Sunteți pe pagina 1din 646

DAVID BALDACCI

ULTIMA
SECUND
rao internaional publishing company
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei
BALDACCI, DAVID
Ultima secunda / David Baldacci trad!" Bo#dan Po$escu!
Bucure%ti" RA& International Publis'in# Com$an(, 2006
ISBN 973-576-798-8
I. Popescu, Bogda !"#ad.$
82%.%%%!73$-3%&%35.%
RA& International Publis'in# Com$an(
)ru$ul *ditorial RA&
+tr! ,urda, nr! --.-'%9, Bucu#e("), *+,-NIA ....#ao/oo0s.co1
....#ao.#o
DAVID BALDACCI
SplitSecond
/ 0112 b( Columbus Rose, Ltd!
A'' #)g2"s #ese#3ed
,raducere din limba en#le3a
B&)DAN P&P*+CU
/ RA& International Publis'in# Com$an(, 0114
$entru versiunea 5n limba romna
,i$arul e6ecutat de
AL4+LDI N5+,DA A6
Debrecen, Un#aria
7ebruarie 0118
I+BN 9.2:4.8:.9;:;
Pentru tatl meu, cea mai mare inspiraie
pe care o poate avea un fiu.
2
PROLOG
+e$tembrie -998
A 7ost nevoie numai de o secunda, care
a#entului +ean <in# din Serviciul Secret i se pru cea mai lung
secund trit vreodat.
*rau 5ntr:o misiune de 7ila= 5ntr:un 'otel
oarecare, a7lat 5ntr:un loc a%a de i3olat, 5nc5t
5i trebuia un tele7on cu le#tur $rin satelit
ca s $oi c'ema a=utoare! +t5nd 5n s$atele
obiectivului su, <in# cerceta mulimea 5n
tim$ ce 5n urec'e 5i iuia $eriodic un a$arat
de rece$ie 5n care se au3eau in7ormaii
inaudibile $entru ceilali! *ra un aer umed
3
5nbu%itor 5n acea camer mare, $lin oc'i
de oameni surescitai care a#itau $ancarte
cu >Votai Cl(de Ritter?! @ai muli co$ii erau
5m$in%i 5n 7aa candidatului care 35mbea
5ntruna! <in# ura aceste momente, deoarece
un co$il mic era scutul $er7ect sub care se
$utea ascunde o arma $5n era $rea t5r3iu s
mai intervin. i totui, micuii continuau s vin i Clyde i pupa pe toi, iar ulcerul se forma ncet-
ncet n stomacul lui ing n timp ce el asista la acest spectacol potenial periculos.
!ulimea se apropie i mai mult de nurul de catifea ce fusese ntins acolo ca o linie n nisip.
"rept rspuns, ing se apropie i el mai mult de #itter. $alma minii sale ntinse se ae% uor pe
spatele transpirat al cmii candidatului, astfel c, dac se ntmpla ceva, l putea trage nspre el
ntr-o secund. &u putea s stea pur i simplu n faa omului, deoarece candidatul aparinea
'poporului(. #itter proceda ntotdeauna la fel) strngea minile oamenilor, le fcea semn, le %m*ea,
spunea cteva cuvinte pentru tirile de la ora cinci, apoi uguia *u%ele i pupa un copil gras. i, n tot
acest timp, ing privea n linite mulimea, innd mna pe cmaa transpirat a lui #itter, atent la
eventualele pericole.
Cineva stri# din spatele slii. #itter rspunse %eflemistului cu aceeai moned
i mulimea rse cu poft sau, m rog, aa fcur ma+oritatea celor pre%eni. ,-istau oameni care l
urau pe #itter i ceea ce repre%enta el. .eele nu mint / nu pe cei care snt antrenai s le citeasc /
i ing putea s citeasc pe c0ip la fel de *ine cum trgea cu arma. 1sta era profesiunea lui) s
citeasc n inima i n sufletul oamenilor prin oc0ii acestora, prin ticurile lor nervoase.
*l lu la oc'i 5n mod s$ecial doi brbai,
a7lai la c5iva metri distan, 5n $artea
drea$t! Preau s $oat crea eventuale
$robleme, cu toate c erau 5mbrcai 5n
cm%i cu m5neci scurte %i $antaloni str5n%i
$e cor$, 7r a avea unde s ascund o
arm, ceea ce 5i cobor5 c5teva locuri $e lista
cu $oteniale $ericole! Asasinii $re7erau
'ainele lar#i %i armele mici! ,otu%i, el
2
mormi c5teva cuvinte 5n micro7on,
anun5ndu:i $e ceilali de 5n#ri=orarea sa!
A$oi se uit int la ceasul de $e $eretele
din 7undul 5nc$erii! *ra -1!20! Peste numai
c5teva minute $orneau s$re ora%ul urmtor,
unde str5n#erile de m5ini, cuvintele ctre
$res, 35mbetele %i $u$turile aveau s
continue!
Privirea 7i6 a lui <in# se 5ndre$t 5ns$re
direcia de unde venea noul 3#omot %i 5n
7aa oc'ilor 5i a$ru o $riveli%te total
nea%te$tat! +t5nd cu 7aa la mulime %i 5n
s$atele $oliticianului, el era sin#urul care
$utea vedea! Privirea 5i rmase acolo $entru
o cli$, $entru dou, $entru trei, mult $rea
mult! ,otu%i, cine l:ar $utea acu3a c nu
7usese 5n stare s:%i des$rind oc'iiA Du$
cum se dovedi, toat lumea, inclusiv el!
<in# au3i 5m$u%ctura, ca 3#omotul unei
cri tr5ntite! Putea s simt ume3eala de $e
$alm, acolo unde m5na lui atinsese s$atele
lui Ritter! Numai c acum nu mai era vorba
doar de trans$iraie! @5na 5l ustura acolo
unde #lonul ie%ise din cor$ %i 5i smulsese o
bucat din de#etul mi=lociu 5nainte s
loveasc $eretele din s$ate! Bn tim$ ce Ritter
3
cdea, <in# se simi ca o comet cu o
traiectorie e6trem de bine de7init, dar
creia 5i ia o mie de ani:lumin s a=un# la
destinaie!
Ci$etele mulimii se revrsau %i $reau c
se di3olva 5ntr:un murmur #eneral! Deele se
sc'imonoseau cum numai la b5lci, 5n casa
#roa3ei, mai v3use! A$oi ne#ura 5l cu$rinse
ca su7lul e6$lo3iei unei #renade c5nd
$icioarele 5nce$ur s se mi%te, iar cor$urile
s se roteasc ameitor %i i$etele se au3eau
acum din toate direciile! &amenii se
5m$in#eau, se tr#eau %i cutau ad$ost! Bi
aminti c se gndea) '&u este un 0aos mai mare ca atunci cnd moartea violent amenin pe
neateptate o mulime de oameni(.
i acum, candidatul la preedinie Clyde #itter %cea ntins la picioarele sale pe podeaua de
lemn, mpucat n inim. ing i ntoarse privirea de la mort ctre atacator, un *r*at nalt, artos,
m*rcat ntr-o 0ain de t4eed i care purta oc0elari. 1rma ucigaului, un Smit0 5 6esson de
cali*ru 22, nc mai era ndreptat spre locul unde sttuse #itter, de parc ar fi ateptat ca acesta s
se ridice ca s-l mpute din nou. !ulimea de oameni panicai mpiedica gr%ile de corp s se
apropie, aa c numai el i criminalul mai erau la petrecere.
<in# 5ndre$t $istolul ctre $ie$tul
asasinului! Nu:i ddu nici un avertisment %i
nu:i citi nici dre$turile constituionale, a%a
cum indic le#ea american! +arcina lui era
clar" trase o dat %i 5nc o dat, c'iar dac
n:ar mai 7i 7ost nevoie %i a doua lovitur,
dobor5ndu:l $e loc Asasinul nu scoase nici o
vorb, $r5nd c se a%te$ta la asta, ca orice
7
bun martir! Ei toi martirii lsau 5n urma lor
oameni $recum <in#, care erau 5nvinovii
$entru c lsaser s se ntmple asta. 8rei oameni muriser n acea %i i
ing era unul dintre ei.
Sean 9gnatius ing, nscut la : august :;7<, muri la 27 septem*rie :;;7, ntr-un loc de care
nu mai au%ise niciodat pn n acea ultim %i a vieii lui. i totui, el o pise mai ru dect alii care
c%user la datorie. 1cetia intraser n cociug n linite, fiind +elii de cei care i iu*eau / sau cel
puin iu*eau ceea ce repre%entau ei. =iitorul fost agent al Serviciului Secret, ing, nu avusese
norocul acesta. "up moartea sa, cea mai grea povar a fost s continue s triasc.
1
&$t ani mai t5r3iu
Coloana de ma%ini coti 5n $arcarea
umbrit de co$aci, unde cobor5r o mulime
de oameni 5ncin%i, obosii %i cu adevrat
ne7ericii! @iniarmata de oameni se 5ndre$ta
s$re o cldire ur5t, din crmi3i albe!
Aceasta avusese multe 5ntrebuinri de:a
lun#ul tim$ului, iar acum era cldirea
$om$elor 7unebre, deoarece nu e6ista nici o
>
alt 7acilitate de acest 7el $e o distan de
muli Filometri %i morii trebuiau s 7ie du%i
undeva! &ameni adecvat de sobri, 5mbrcai
5n costume ne#re, stteau l5n# 7ur#onul
mortuar de aceea%i culoare! C5iva vduvii
de soart se strecurar $e u% a7ar,
'o'otind de $l5ns 5n batiste! Un om 5n v5rst,
$urt5nd un costum 3drenros care 5i era
$rea mare %i o $lrie de moda vec'e, u3at
%i slinoas, sttea $e o banc 5n 7aa intrrii
$rinci$ale, cio$lind o bucat de lemn! *ra
e6act acel ti$ de loc, rural $5n n temelii, cu piste de curse
pentru camioane i eternele *alade country.
?atrnul se uit mirat la procesiunea care trecea prin dreptul su i n centrul creia trona
ceremonios un persona+ nalt i distins. ?atrnul scutur din cap i rn+i, artndu-i cei civa dini
rmai, ptai de tutun. 1poi trase o duc dintr-o sticl pe care o scoase dintr-un *u%unar al 0ainei
i se ntoarse la iscusitul su meteug.
Demeia, trecut de trei3eci de ani %i
5mbrcat 5n costum ne#ru, era la un $as 5n
s$atele brbatului 5nalt! Bn trecut, $istolul ei
#reu $rins 5n toc o =ena %i o irita! Ca soluie,
5%i cususe un strat dublu de material $e
'aine 5n locul unde era $istolul %i se
obi%nuise cu iritaiile $ersistente! Bi au3ise $e
unii cole#i brbai #lumind $e tema asta,
cum c toate 7emeile a#ent ar trebui s
$oarte aceste 'aine cu dublur, $entru c
@
a%a arat %i ele mai 5m$linite 7r a a$ela la
im$lanturi de silicon! Da, testosteronul se
#sea din $lin 5n lumea ei!
A#entul secret @ic'elle @a6Gell se a7la 5n
$lin ascensiune! Nu a=unsese 5nc la Casa
Alb, s:l $3easc $e $re%edintele +tatelor
Unite, dar era a$roa$e! Du$ doar nou ani
5n +erviciul +ecret, era de=a %e7ul ec'i$ei
care se ocu$a cu $a3a %i $rotecia! Celor mai
muli a#eni le lua 3ece ani de munca de
investi#aii $entru a $utea s$era s a=un#
a#eni de re3erv la serviciul de $a3 %i
$rotecie, dar @ic'elle @a6Gell era obi%nuit
s avanse3e mai ra$id dec5t ceilali!
Aceasta era marea $rovocare care avea
s o duc direct la Casa Alb, %i era
5n#ri=orat! Dcuser o o$rire ne$rev3ut, %i
asta 5nsemna o ec'i$ restr5ns %i
$osibilitatea limitata de a cere 5ntriri!
Pentru c era o sc'imbare de ultim moment
5n $lan 5nsemna c nimeni altcineva nu avea
cum s %tie c ei erau acolo!
A=unser la intrare, %i @ic'elle $use o
m5n 7erma $e braul brbatului 5nalt %i 5i
s$use s a%te$te $5n 7ac ei veri7icrile de
si#uran!
;
Locul era lini%tit, mirosea a moarte %i a
dis$erare 5n #ru$uri distincte de su7erin
tcut, str5nse 5n =urul co%ciu#elor a7late
7iecare 5ntr:un se$areu! *a $ost c5te un
a#ent 5n 7iecare $unct:c'eie de $e traseul $e
care urma s:l aib im$ortantul $ersona="
>desc'iderea drumului?, du$ cum era
numit o$eraiunea 5n limba=ul a#enilor
secrei! Dac era #5ndit cum trebuie, sim$la
$re3en a unui a#ent cu o arm %i
ec'i$ament de comunicare $utea 7ace
minuni!
*a vorbi 5n staia de emisie:rece$ie %i
brbatul 5nalt, Ho'n Bruno, 7u adus 5nuntru!
Bl conduse $rin 'ol, 5n tim$ ce erau urmrii
de $riviri curioase aruncate din se$areuri!
Un $olitician %i toat suita lui 5n cam$anie
$rin teritoriu erau ca o turm de ele7ani"
nicieri nu $uteau mer#e cu u%urin!
Pm5ntul duduia sub $icioarele lor, #em5nd
sub #reutatea #r3ilor, a %e7ilor de
cam$anie, a $urttorilor de cuv5nt, a
oamenilor care se ocu$au de ima#ine, a
numero%ilor #ur:casc %i a altora! *ra un
s$ectacol care, dac nu st5rnea r5sul, te
:<
7cea s te 5n#ri=ore3i serios 5n le#tur cu
viitorul rii!
Ho'n Bruno candida la 7uncia de
$re%edinte al +tatelor Unite %i nu avea nici
cea mai mic %ansa s c5%ti#e! Arata mult
mai t5nr dec5t v5rsta real de cinci3eci %i
%ase de ani, era un candidat inde$endent
susinut de un mic, dar btios $rocent din
electorat, 5ndo$at cu tot ce era necesar
$entru a asi#ura cali7icarea la scrutinul
naional! Ast7el, el bene7icia de $rotecia
+erviciului +ecret, c'iar dac nu era un rival
$entru nimeni! *ra treaba lui @ic'elle
@a6Gell s 5l in 5n via $5n la ale#eri! Ei
ea numra 3ilele $5n la s75r%itul misiunii!
Bruno 7usese 5nainte un $rocuror cu m5n
de 7ier care 5%i 7cuse un numr destul de
mare de du%mani, %i numai c5iva dintre ei se
a7lau du$ #ratii! Plat7orma lui $olitic era
destul de sim$l! *l s$unea c vrea s mai
slbeasc $resiunea e6ercitat de #uvern
asu$ra $o$ulaiei %i s dea mai mult credit
iniiativei $rivate! C5t des$re cei sraci %i
slabi, aceia care nu se ridic la nivelul %i
$reteniile $ieei, ace%tia trebuie s dis$ar
5n natur, cei slabi mor, iar cei $uternici
::
domin I de ce ar 7i alt7el $entru s$ecia
umanA Bn $rinci$al, din cau3a acestei $o3iii
candidatul nu avea nici o %ans s c5%ti#e!
Cu toate c America 5i iubea $e ti$ii duri, nu
era totu%i $re#tit s vote3e $e cineva care
nu arata nici o urm de com$asiune $entru
cei asu$rii %i ne7ericii, c'iar dac aceste
cate#orii re$re3entau ma=oritatea!
Problemele 5nce$ur atunci c5nd Bruno
intr 5n camer urmat de %e7ul de cam$anie,
dou a=utoare, @ic'elle %i trei dintre oamenii
ei! Vduva a7lat 5n 7aa co%ciu#ului soului
su ridic re$ede ca$ul! @ic'elle nu:i $utea
vedea c'i$ul din cau3a voalului $e care
7emeia 5l $urta, dar $resu$use c era mirat
de alaiul $estri care invadase $m5ntul
s75nt! Btr5na se ridic de la locul ei %i se
retrase 5ntr:un col, tremurind vi3ibil!
Candidatul se 5ntoarse ctre @ic'elle!
J A 7ost un bun $rieten al meu, i3bucni
Bruno! Ei nu vreau s intru la el cu toat
armata! Ie%ii a7araK adu# el cu as$rime!
A ,u voi rmne, ripost ea. &umai eu.
*l cltin din ca$! Avuseser multe ast7el
de dis$ute! *l %tia c aceast candidatur a
lui este o 5ncercare cu btaie lun# %i 7r
:2
sori de i3b5nd, %i asta 5l 7cea s:%i 5ncerce
%ansele cu %i mai mare trie! Ritmul 7usese
cum$lit, iar lo#istica des7%urat $entru a:l
$rote=a, un co%mar!
J Nu, este o $roblem $rivatK m5r5i el!
+e uit ctre femeia care tremura ntr-un col. "umne%eule, o speriai de moarte. ,ste
de%gusttorB
!ic0elle ncerc nc o data s-l conving. ,l refu% din nou, conducndu-i pe toi afar din
camer i *tndu-i +oc de ei. Ce nai*a putea s i se ntmple n cldirea pompelor fune*reC 1vea s
sar pe el o vduv de opt%eci de aniC 1vea s nvie mortulC !ic0elle simi c *r*atul era tare
suprat pentru c ea l fcea s piard timp preios din campania lui. "ar nu fusese ideea ei s
mearg n acel loc. Dn orice ca%, ?runo nu avea nici un c0ef s aud toate astea.
Nu avea nici o %ans s c5%ti#e %i omul se
$urta de $arca era re#ele rii! Bine5neles
c 5n 3iua ale#erilor at5t votanii, c5t %i
@ic'elle aveau s 7ie 7ericii c sca$ de el!
Dre$t com$romis, @ic'elle 5i ceru dou
minute s cercete3e camera! Primi acce$tul,
%i oamenii ei asi#urar $erimetrul 5n tim$ ce
ea 7ume#a 5n tcere, s$un5ndu:%i c trebuie
s se $stre3e $entru dis$utele cu adevrat
im$ortante!
Du$ -01 de secunde, oamenii ei
ra$ortar c totul este 5n re#ul! *ra o
sin#ur u%! Nici o 7ereastr! +in#urii
ocu$ani ai camerei erau btr5nica %i mortul!
*ra bine! Nu $er7ect, dar 5n re#ul! @ic'elle
ddu din ca$ dre$t a$robare ctre candidat!
:3
Bruno se $utea bucura de tim$ul lui de
intimitate %i ei $uteau ie%i din camer!
Bruno 5nc'ise u%a du$ ei %i se 5ndre$t
ctre sicriul desc'is! @ai era un sicriu, #ol,
s$ri=init $e $eretele 5nde$rtat, desc'is %i
acesta! Primul co%ciu# era $ostat $e un
$iedestal aco$erit de un material alb %i
5ncon=urat de 7lori! Bruno 5i aduse un ultim
oma#iu decedatului, murmur5nd" >Adio, BillK?
%i se 5ntoarse ctre vduv, care revenise $e
scaunul ei! *l 5n#enunc'e 5n 7aa ei %i 5i lu
m5na cu bl5ndee!
A Dmi pare att de ru, !ildered, att de ruB 1 fost un om *un.
*a se uit la el din s$atele voalului, 35mbi
%i a$oi se uit din nou 5n $m5nt! *6$resia lui
Bruno se sc'imb %i $rivi 5n =ur, de%i cellalt
ocu$ant al camerei nu era ca$abil s tra#
cu urec'ea!
J Acum s$une:mi ce este, am 5neles c
vrei s:mi s$ui ceva 5n $articular!
J Da, rs$unse vduva cu o voce
sc3ut!
J @ tem c nu am prea mult timp la dispo%iie, !ildred. Ce esteC
"rept rspuns, ea i puse o mn pe o*ra% i apoi degetele i alunecar pe gtul lui. ?runo
sc0i o grimas n timp ce simi o durere ascuit pe piele i se pr*ui pe podea, incontient.
:2
2
@ic'elle sttea $e 'ol %i 5%i $rivea ceasul
5n tim$ ce asculta mu3ica melancolic ce
rsuna din di7u3oare! Dac nu erai trist,
de$resiv sau c'iar cu tendine sinuci#a%e
5nainte de a veni acolo, atunci si#ur
deveneai du$ numai cinci minute $etrecute
ascult5nd mu3ica aceea! *ra su$rat $e
Bruno c 5nc'isese u%a, dar 7usese nevoit
s:l lase! Nu ai voie s sca$i din oc'i un
candidat $e care se $resu$une c trebuie
s:l $rote=e3i, dar realitatea vieii te 7ace s
:3
mai 5nclci re#ulile! Cu toate astea, ea se
uit la unul dintre oamenii ei %i 5l 5ntreb
$entru a cincea oar"
A ,ti a*solut sigur c este n regulC
*l a$rob din ca$!
@ai a%te$t $uin, se duse la u% %i btu!
J Domnule BrunoA ,rebuie s $lecm,
domnule!
Nu $rimi nici un rs$uns, %i @ic'elle o7t
5ncet! Etia c restul a#enilor de la +erviciul
+ecret, toi cu vec'ime 5n munca, s5nt cu
oc'ii $e ea s vad cum se descurc! Numai
%a$te $rocente din cei 0 L11 de a#eni erau
7emei, %i 7oarte $uine deineau $osturi
im$ortante! Da, nu era deloc u%or!
Btu din nou!
J DomnuleA
@ai trecur c5teva momente, %i @ic'elle
simi cum i se 5ncordea3 mu%c'ii
stomacului! Bncerc s desc'id u%a %i ridic
$rivirea, nevenindu:i s cread!
J *ste 5ncuiat!
Alt a#ent se 'olb la ea la 7el de uluit!
J Probabil c a 5ncuiat:o el!
:7
J Domnule Bruno, este totul 5n re#ulA
Dcu $au3 o cli$! Domnule, rs$undei,
alt7el vom intra!
J Numai o cli$K
*ra vocea lui Bruno, 7r nici o 5ndoial!
J Bine, domnule, dar trebuie s $lecm!
@ai trecur dou minute, %i ea btu din
nou! Nici un rs$uns!
J Domnule, s5ntem de=a 5n 5nt5r3iere! *a
se uita 7i6 la %e7ul de cam$anie al lui Bruno,
Dred DicFers! Dred, nu vrei s 5ncerci %i tu s:
l convin#iA
*a %i DicFers a=unseser de mult tim$ la o
5nele#ere! ,rind 5m$reuna $ractic 01 de
ore $e 3i, ei trebuiau s se 5nelea#, mcar
5n $arte, $entru a $utea munci 5m$reun! Nu
erau de acord 5n totalitate unul cu altul, nici
$e de$arte, dar acum erau $e aceea%i
lun#ime de und!
DicFers ddu din ca$ %i 5ncerc %i el"
J Ho'n, s5nt eu, Dred! C'iar trebuie s
$lecm! +5ntem 5n mare 5nt5r3iere! Btu 5n
u%! Ho'n, m au3iA
Din nou lui @ic'elle 5i a$ru acea
5ncordare 5n stomac! Ceva nu era 5n re#ul! BI
:>
ddu $e DicFers la o $arte din dre$tul u%ii %i
btu din nou!
J Domnule Bruno, de ce ai 5ncuiat u%aA
Nici un rs$uns! Un val de sudoare 5i inund
7runtea lui @ic'elle! *3it un minut, se #5ndi
ra$id %i a$oi stri# $rin u%! Domnule, i s:a
5nt5m$lat un accident teribil unuia dintre
co$iii dumneavoastr!
Rs$unsul 7u necrutor!
J Numai o cli$K
*a url la ceilali a#eni"
J Dr5mai u%aK Dr5mai u%aK
+e $ro$tir cu umerii 5n u%, o dat, de
doua ori, %i a$oi nvlir 5n camer!
Dn camer nu mai era dect mortul.
3
& $rocesiune 7unerar $orni din loc! Nu
erau dec5t vreo dous$re3ece ma%ini 5n acea
coloan care se 5nde$rta de cldirea
$om$elor 7unebre! Bnainte ca ultima ma%in
s dis$ar din ra3a vi3uala, @ic'elle %i restul
a#enilor nvlir a7ar %i se 5m$r%tiar 5n
toate direciile!
J +cotocii toat 3ona, stri# ea la ceilali
a#eni care a%te$tau a7ar! *i se #rbir s
:@
5nde$lineasc ordinele! A$oi vorbi 5n staia
de emisie:rece$ie" Am nevoie de a=utoare!
Nu %tiu cum 7aci, numai trimite:mi 5ntriri!
AcumK Ei alertea3 %i DBI:ul!
*a 7i6a cu $rivirea ultima ma%in a
corte#iului 7unerar! Vor cdea ca$ete din
cau3a asta! @ai ales ca$ul ei va cdea! Dar,
deocamdat, tot ceea ce:%i dorea era s:l
aduc 5na$oi $e Ho'n Bruno, de $re7erin
viu!
Bi v3u $e re$orteri %i $e 7oto#ra7i cum ies
din dubitele $osturilor de %tiri! Bn ciuda
$o3elor 7rumoase $e care le:ar 7i 7cut %i a
declaraiilor $om$oase $e care le:ar 7i dat
Dred DicFers, Bruno se artase in7le6ibil %i nu
7usese de acord ca ace%tia s intre 5n
cldire! *i nu $rimiser vestea cu $rea mare
entu3iasm %i acum 5%i des7%urau 5ntre#ul
arsenal media imediat ce simiser c se
conturea3 o %tire cu mult mai sen3aional
dec5t aceea c un candidat %i:a $re3entat
ultimul oma#iu unui $rieten vec'i!
Bnainte ca 3iari%tii s a=un# la ea,
@ic'elle 5l a$uc de bra $e un $oliist
5mbrcat 5n uni7orm, care venise 5n vite3 %i
care, a$arent, a%te$ta instruciuni!
:;
J ,u te ocu$i cu securitatea din 3onA
5ntreba ea!
*l a$roba din ca$, cu oc'ii lar# desc'i%i %i
alb la 7a ddea im$resia ca va le%ina sau
cel $uin c 7cuse 5n $antaloni de 7ric! *a
indic s$re drumul $e unde o luaser
ma%inile!
J A cui e $rocesiunea aceeaA
J A lui Marve( <illebreG 5l duc la
@emorial )ardens!
J Vreau s:i o$re%tiK
J +:i o$rescAK 5ntreb el, $rivind:o t5m$!
J Cineva a 7ost r$it! Ei sta I arat ea
ctre $rocesiune I ar 7i modul cel mai bun
de a:l scoate de aici, nu cre3iA
J Bine, s$use el 5ncet! &<!
J Vreau s cercete3i 7iecare ma%in 5n
$arte, mai ales co%ciu#ul! Ai 5nelesA
J Co%ciu#ulA Dar, doamn, Marve( este
5n el!
@ic'elle se uit la uni7orma lui! A$arinea
unei 7irme $articulare de $a3, dar ea nu:%i
$ermitea lu6ul s 7ie $retenioas! Bi observ
numele $e ecusonul de $e $ie$t %i 5i s$use
$e un ton calm"
2<
J A#ent +immonsA A#ent +immons, de
c5t tim$ te a7li 5n serviciul de $a3A
J Cam de o lun de 3ile, doamn! Dar am
$ermis de $ortarm! V5ne3 de la v5rsta de
o$t ani! Pot nimeri %i ari$ile unei mu%te!
A 1sta e minunat. E lun. 1rta c0iar mai nepregtit. Dn regul, Simmons, ascult-m cu
atenieB ! gndesc c persoana este n stare de incontiena. i un cociug ar fi locul ideal de a
ascunde o persoan incontient, nu cre%iC
*l a$rob din ca$, d5nd im$resia c, 5n
7inal, a 5neles! Daa i se sc'imonosi %i vocea
ei %uier ca #lonul ie%ind dintr:un $istol!
A 1cum mic-i fundul, oprete procesiunea i perc0e%iionea% mainile aceleaB
+immons o lu la #oan s$re ma%ini!
@ic'elle ordon c5torva dintre oamenii ei s
5l urme3e, s su$rave#'e3e %i s a=ute la
des7%urarea aciunii, iar altor a#eni le
ordon s 5ncea$ o cercetare amnunit a
cldirii! *ra $osibil ca Bruno s 7ie ascuns
undeva 5nuntru! A$oi 5%i croi drum $rintre
re$orteri, 7oto#ra7i %i 3iari%ti, %i 5%i instal
centrul de o$eraiuni 5n interiorul casei! De
acolo 5nce$u coordonarea aciunilor, studie
'rile 3onei %i or#ani3 toate e7orturile
$entru a stabili un $erimetru de un Filometru
%i =umtate 5n =urul cldirii! A$oi ddu acel
tele7on $e care nu voia s:l dea, dar trebuia!
Le tele7on su$eriorilor %i rosti cuvintele care
aveau s rm5n $entru totdeauna le#ate de
2:
numele ei %i care urmau s:i ruine3e cariera
5n +erviciul +ecret"
J A#entul @ic'elle @a6Gell la tele7on,
%e7ul securitii lui Ho'n Bruno! Ra$orte3 c
noi I c eu am $ierdut obiectivul! +e $are c
Ho'n Bruno a 7ost r$it! &$eraiunea de
cutare este 5n $lin des7%urare, at5t
autoritile locale, c5t %i DBI:ul au 7ost
contactate! Parc simea de=a securea
clului cobor5nd s$re #5tul ei!
+e altur ec'i$ei de brbai care
scotoceau $rin toat cldirea $entru a:l #si
$e Bruno! Cel mai im$ortant era s 7ac
acest lucru 7r a distru#e dove3ile de la
locul delictului! Nu $uteau s intervin 5n
des7%urarea anc'etei care avea s urme3e,
dar trebuiau sa:l caute totu%i $e candidatul
dis$rut!
Bnuntrul camerei din care dis$ruse
Bruno, @ic'elle se uit la unul dintre a#enii
care $artici$aser la veri7icarea iniial a
5nc$erii!
J Cum naiba s:a $utut 5nt5m$la astaA
5ntreb ea!
*l era un veteran 5n +erviciul +ecret, un
a#ent bun! Cltin din ca$, uluit!
22
J Locul era curat, @icF! Curat!
@ic'elle era cunoscut dre$t >@icF? la
locul de munc! & 7cea s $ar unul dintre
biei, %i recunoscuse %i ea morocnoas c
nu era c'iar a%a ru!
A 1i verificat-o pe vduv, i-ai pus vreo ntre*areC
*l $rivi cu sce$ticism!
J Cum $uteam intero#a o btr5nic
amr5t care sttea l5n# cor$ul ne5nsu7leit
al souluiA Ne:am uitat 5n $o%eta ei, dar nu
am cre3ut c este $otrivit o $erc'e3iie
cor$oral, adu# el! Am avut numai dou
minute s 7acem totul! +$une:mi cine ar 7i
7cut o treab mai bun 5n dou minuteAK
@ic'elle 5ne$eni c5nd vorbele brbatului
5nce$ur s aib sens! &ricine ar 5ncerca s:
%i a$ere $ielea %i $ensia 5n aceste momente!
Dusese o deci3ie idioat, acum c se #5ndea
mai bine" s le dea doar dou minute!
Veri7ic u%a! +e 5ncuia automat!
>Un co%ciu# la doar c5iva metriA? +e uit
la cutia de lemn de culoarea aramei! Dusese
c'emat antre$renorul de $om$e 7unebre!
Acesta era 5n acel moment mult mai $alid
dec5t ar trebui s 7ie c'iar %i un om a crui
slu=b era s se ocu$e de mori! @ic'elle 5l
23
5ntreb dac 5ntr:adevr cadavrul era al lui
Bill @artin! &mul rs$unse c da!
J Ei s5ntei si#ur c 7emeia care a 7ost
aici era vduva lui @artinA
J Care 7emeie ar 7i aceeaA 5ntreb el!
J *ra aici o 7emeie 5mbrcat 5n ne#ru,
cu un voal $e 7a!
J Nu %tiu dac era sau nu doamna
@artin! Nu am v3ut:o intr5nd!
J Am nevoie de numrul de tele7on al
doamnei @artin! Ei nimeni care lucrea3 aici
nu are voie s $rseasc $erimetrul : $5n
nu vine DBI:ul s-i finali%e%e investigaia. 1i nelesC
C0iar dac prea imposi*il, omul deveni i mai palid.
J DBI:ulA
@ic'elle 5l ls s $lece, a$oi $rivirea 5i
$o$osi $e co%ciu# %i $e $odeaua din 7aa lui!
+e a$lec s culea# c5teva $etale de
tranda7iri de $e =os! Privirea 5i a=unsese ast7el
5n dre$tul materialului care aco$erea
$iedestalul $e care sttea co%ciu#ul! +e
5ntinse s$re 7lori %i ddu materialul la o
$arte, de3velind $iedestalul din lemn!
@ic'elle ciocani 5n el! +una a #ol! Purt5nd
mnu%i %i a=utat de un alt a#ent, des$rinse
unul dintre $anourile de lemn, desco$erind
22
ast7el un loc care ar 7i $utut 7oarte u%or s
ascund un om! @ic'elle ddu din ca$
de3am#it! De data asta o 7cuse de oaie!
Unul dintre oamenii ei veni cu un
dis$o3itiv 5ntr:o $un#a de $lastic!
J *ste un 7el de re$orto7on, ra$orta el!
J A%a ne:au $clit cu vocea lui BrunoA
5ntreb ea!
J ,rebuie s 7i avut vreo secven cu
vocea lui de $e undeva %i au 7olosit:o ca s
ne derute3e 5n tim$ ce ei 7u#eau! +:au #5ndit
$robabil c vorbele >Numai o cli$a? s:ar 7i
$utut $otrivi 5n cele mai multe situaii,
indi7erent de 5ntrebare! I:ai demascat atunci
c5nd ai 7cut acea remarc des$re co$iii lui
Bruno! ,rebuie s 7ie un micro7on 7r 7ir $e
aici $e undeva!
@ic'elle 5i citi #5ndurile!
J Asta 7iindc ar 7i trebuit s aud c5nd
stri#am %i s $orneasc la tim$ rs$unsul
5nre#istrat!
J *6act, re$lic el, art5nd ctre $eretele
cel mai 5nde$rtat, acolo unde $artea
ca$itonat 7usese 5nde$rtat! *ste o u%
aici! Bn s$atele $eretelui se a7l un $asa=
secret!
23
J Deci $e acolo au ie%it! *a 5i 5nm5n
$un#a de $lastic! Pune:l e6act acolo unde l:
ai #sit! Nu vreau ca DBI:ul s:mi in o
$rele#ere des$re cum s $stre3 intact locul
unde s:a $etrecut 7a$ta!
J ,rebuie s 7i 7ost o lu$t! +5nt sur$rins
c nu am au3it nimic, remarc a#entul!
J Cum am 7i $utut, cu toat mu3ica asta
care se aude de $este totA se rsti ea!
*a %i a#entul strbtur $asa=ul!
Co%ciu#ul #ol a7lat $e o mas cu rotile
7usese abandonat la u%a din s$ate a
edi7iciului! +e 5ntoarser 5n camera de
$rive#'i, unde antre$renorul 7usese c'emat
din nou, %i 5i artar $asa=ul secret!
Acesta $rea uluit!
J Nu %tiam de e6istena lui!
J CumAK 5ntreb @ic'elle stu$e7iat!
J Avem a7acerea asta numai de c5iva
ani! Ei asta de c5nd sin#ura 7irm de $om$e
7unebre din 3on a dat 7aliment! Nu am mai
$utut 7olosi acea cldire deoarece nu mai
era 7uncional! Acest edi7iciu a 7ost 7olosit 5n
multe alte sco$uri 5nainte! Pro$rietarii actuali
au 7cut 5mbuntiri minime! De 7a$t,
aceste camere de $rive#'i au rmas
27
nesc'imbate! Nu aveam nici cea mai va#
idee des$re e6istena unei u%i sau a unui
$asa=!
J *i bine, cineva avea idee de toate
astea, s$use ea cu ndu7! *ste o u% la
ca$tul 'olului acestuia care d 5n s$atele
cldirii! Vrei s:mi s$ui c nu %tiai nici de
e6istena eiA
J & $arte din cldire este 7olosita $entru
de$o3itare, %i accesul se 7ace $rin interiorul
cldirii, rs$unse el!
J Ai v3ut vreun ve'icul $arcat 5n 3on 5n
ultima vremeA
J Nu, dar nu mer# a$roa$e niciodat $e
acolo!
J Altcineva a v3ut cevaA
J Voi veri7ica!
J Nu, eu voi veri7ica!
J V $ot asi#ura c aceast 7irm este
7oarte res$ectabil!
J Avei 'oluri secrete %i ie%iri din cldire
des$re care nu %tii nimic! Nu v 5n#ri=orea3
securitateaA
*l 5i arunca o $rivire ine6$resiv %i ddu
din ca$!
2>
J Aici nu s5ntem 5n marile ora%e, aici
niciodat nu au loc in7raciuni serioase!
J ,i *ine, totul are un nceput. 1i numrul de telefon al doamnei !artinC
,l i nmn numrul de telefon i ea form. &ici un rspuns.
Rmas singur, !ic0elle sttea n mi+locul camerei. 8oi acei ani de munc, tot
acel timp n care se strduise s arate c este n stare s fac aceast munc / totul se dusese pe apa
sm*etei. &ici mcar nu avusese consolarea c ncasase un glon pentru a-i apra o*iectivul.
!ic0elle !a-4ell era acum de domeniul trecutului. i mai tia c i cariera ei n Serviciul Secret
era terminat.
4
Procesiunea 7unerar 7usese o$rit %i
7iecare ma%in I $erc'e3iionat, inclusiv
dricul! R$osatul Marve( <illebreG, tat
devotat, bunic %i so, se a7la 5ntr:adevr
acolo c5nd desc'iseser sicriul! Practic, toi
$artici$anii la $rocesiune erau $ersoane 5n
v5rst, evident s$eriate de acea des7%urare
de 7ore 5narmate, %i nici unul nu se $otrivea
2@
cu $ortretul unui r$itor cu toate astea,
a#enii 5i 5ndre$tar $e toi, cu ma%ini cu tot,
5na$oi s$re cldirea $om$elor 7unebre!
+immons, a#entul de $a3, se a$ro$ie de
a#entul care se urca 5n ma%ina sa $entru a
conduce 5na$oi coloana de ma%ini!
J Ce urmea3, domnuleA
J Vreau ca acest drum s 7ie
su$rave#'eat! + o$re%ti $e oricine 5ncearc
s $lece %i s veri7ici actele oricui vrea s
intre! Imediat ce vom $utea, 5i vom trimite
un 5nlocuitor! P5n atunci tu vei sta aici, ai
5nelesA
+immons $rea 7oarte a#itat!
J ,reaba asta e c'iar #rav, nuA
J Prietene, aceste evenimente vor 7i cele
mai im$ortante din toat viaa ta! + s$erm
numai c totul se va s75r%i cu bine! Dar eu
m cam 5ndoiesc!
Un alt a#ent, Neal Ric'ards, veni 5n 7u#
%i s$use"
J Rm5n %i eu, C'arlie! Probabil c nu
este o idee $rea bun s:l lsm sin#ur aici!
C'arlie 5i arunc o $rivire cole#ului su!
A ,ti sigur c nu vrei s vii s te alturi petrecerii, &ealC
Ric'ards 35mbi lar# %i s$use"
2;
J Nu vreau s 7iu la o distan mai mic
de un Filometru de @ic'elle @a6Gell 5n
momentele astea! Voi sta aici cu $u%tiul
sta!
Ric'ards se sui 5n ma%in alturi de
+immons, care $o3iiona duba 5n a%a 7el 5nc5t
s bloc'e3e drumul! Privir la caravana
7ormat din a#eni %i $artici$ani la
$rocesiunea 7unerar care trecea $rin
dre$tul lor %i cercetar din $riviri toat 3ona
din =ur! Nu se a7la nimeni 5n c5m$ul lor vi3ual!
Bn tot acest tim$, +immons 5%i inu m5na $e
m5nerul $istolului din tocul din $iele nea#r
$e care 5l avea $rins la br5u! +e a$lec %i
mri volumul la scanerul $oliiei, a$oi se uit
a#itat la a#entul mai e6$erimentat, rostind
cu voce tare"
J Etiu c $robabil nu 5mi $oi s$une, dar
ce s:a 5nt5m$lat acoloA
J Ai dre$tate nu:i $ot s$une, 5i con7irm
Ric'ards 7r mcar s:l $riveasc!
J Am crescut aici, %tiu 7iecare centimetru
din acest inut! Dac a% 5ncerca s scot $e
cineva de aici, atunci a% a$uca:o $e drumul
neas7altat care e situat la vreun Filometru
mai =os! Poi s:o iei $e acolo %i 5n cel mai
3<
scurt tim$ e%ti la o$t Filometri de$rtare,
3ise +immons!
Ric'ards 5i arunc o $rivire %i s$use 5ncet"
A SeriosC
+e a$lec s$re +immons %i b# m5na 5n
bu3unarul de la $ie$t al 'ainei! Bn cli$a
urmtoare, a#entul de la +erviciul +ecret,
Neal Ric'ards, 3cea cu 7aa 5n =os $e
scaunul din drea$ta %o7erului, cu o mic
#aur ro%iatic 5n s$ate %i cu lama de #um
de mestecat $e care o scosese din bu3unar
5nc 5n $alm! +immons se uit 5n s$atele
dubiei, unde o 7emeie scotea amorti3orul de
la arma de calibru mic! *a sttuse ascunsa
5ntr:un com$artiment secret din $odeaua
dubei! N#omotul $rovenit de la scanerul
$oliiei 5i aco$erise ie%irea!
J )loane dum:dum de calibru mic, care
nu ies din cor$! Asta 5nseamn mai $uin
mi3erie, s$use ea!
+immons 35mbi!
A ,-act cum a spus i omul, c0estia asta e tare serioas.
Lu de la a#entul mort micro7onul %i
alimentatorul acestuia %i le arunc de$arte,
5n $dure, a$oi $lec 5n direcia o$usa
cldirii $om$elor 7unebre! &$t sute de metri
mai =os, o lu $e drumul de ar $r7uit!
3:
Abandonar cadavrul a#entului Ric'ards
5ntr:o r5$ de l5n# drum! +immons 5i
s$usese adevrul a#entului" drumul era
$er7ect $entru ie%irea ra$id din acel inut! &
sut de metri mai de$arte %i, du$ doua
curbe, a=unser la un 'ambar abandonat, al
crui tavan 5nce$use sa se $rbu%easc %i
ale crui u%i erau lar# desc'ise! +immons
b# ma%ina 5n 'ambar, cobor5 %i 5nc'ise
u%ile! Bnuntru mai era o ma%in, o
7ur#onet alb!
Demeia cobor5 $rin s$atele ma%inii! Nu
mai arata deloc ca o vduv! *ra t5nr,
blond, 3velt, dar voinic %i a#il,
5mbrcat 5n blu#i %i un tricou alb! Dolosise
destul de multe nume 5n scurta ei viaa de
$5n atunci, %i acum 5%i s$unea ,as'a! Pe c5t
de $ericulos era +immons, ,as'a 5l 5ntrecea
cu mult! *a avea acea trstur eseniala
$entru un criminal" nu avea nici cea mai
mic urm de con%tiin!
+immons 5%i scoase uni7orma, $e sub care
$urta blu#i %i tricou! A$oi, dintr:un
com$artiment al dubei, lu o trus de
mac'ia= %i 5nce$u s 5%i scoat $eruca,
$erciunii, s$r5ncenele %i toate celelalte
32
elemente ale de#'i3rii sale! +immons
sttuse ascuns 5n $iedestalul din lemn de
sub co%ciu#ul lui Bill @artin %i, du$ ce
a=utase la caratul lui Ho'n Bruno, intrase 5n
rolul $oliistului +immons!
Din dub ei scoaser o cutie mare 5n care
se a7la Bruno! Pe cutie scria c ar conine
ec'i$ament de comunicare, 5n ca3ul 5n care
ar 7i interesat $e cineva! L5n# #eamul din
s$ate al dubei se #sea o cutie mare de
scule! Bl luar $e Bruno %i 5l $user 5n
com$artimentul de scule c$tu%it, unde
e6istau #uri de aerisire 5n lateral %i 5n
$la7on, %i 5l 5ncuiar acolo!
A$oi 5ncrcar c5iva baloi de 75n 5n
com$artimentul de mar7a al 7ur#onetei,
ast7el 5nc5t s aco$ere cea mai mare $arte a
cutiei de scule! +rir 5n cabin, 5%i 5ndesar
$e ca$ $lriile %i ie%ir din 'ambar,
5nde$rtndu-se pe alta crare plin de *uruieni i de noroi spre drumul principal aflat la trei
Filometri deprtare.
8recur pe lng o coloana de maini de poliie i du*e de intervenie care se ndreptau, fr
ndoiala, ctre locul unde avusese loc rpirea. Gnul dintre poliitii tineri c0iar %m*i spre fata
drgu de pe locul pasagerului din furgonet. 8as0a l privi languros i c0iar i fcu discret cu mna.
Cei doi i continuar drumul, cu candidatul la preedinie rpit i aflat n stare de incontien n
spatele mainii.
La trei Filometri mai 5n 7a, se a7la
btr5nelul care sttea $e bncu 5n 7aa
33
cldirii $om$elor 7unebre c5nd Ho'n Bruno %i
toi ceilali sosiser acolo! Du$ ce
terminase cu cio$litul, sc$ase la musta
de bloca=ul ordonat de @ic'elle @a6Gell!
Acum era sin#ur 5n ma%ina vec'e, marca
BuicF Riviera! Primi ve%tile de la cole#ii lui,
care:l anunar c Bruno este la loc si#ur %i
c sin#ura victim 7usese un a#ent de la
+erviciul +ecret destul de #'inionist 5nc5t s
aib 5ncredere 5ntr:un om des$re care
cre3use 7r urm de 5ndoial c era inofensiv.
"up atta timp i munc, n sfrit, totul se pusese n micare. &u se putea a*ine s nu
%m*easc.
32
5
Automobilul Dord *6$lorer ro%u se o$ri
l5n# o construcie din b5rne de cedru,
ascuns ad5nc 5n $dure! Locul avea o
structur com$licat %i aducea mai de#rab
cu un 'an 5n miniatur dec5t cu o cbnu
7amilial, c'iar dac era locuit de o sin#ur
$ersoan! Brbatul ie%i %i se 5ntinse,
de3morindu:%i oasele! *ra 5nc devreme %i
soarele abia rsrise!
+ean <in# urc tre$tele lar#i din lemn,
7cute manual, %i descuie u%a cminului su!
+e o$ri 5n s$aioasa buctrie s:%i 7ac o
ca7ea la 7iltru! Bntre tim$, <in# se uit 5n =ur,
anali35nd 7iecare coli%or, locul 7iecrui
butuc, $ro$oriile 7erestrelor 7a de $erei!
*l construise de unul sin#ur acest loc 5n
$atru ani, 5ntre tim$ locuind 5ntr:o rulot $e
s$aiul acela de %ase 'ectare a7lat la
a$roa$e %ai3eci de Filometri la vest de
C'arlottesville, 5n @unii Blue Rid#e!
Interiorul era mobilat cu 7otolii din $iele,
cana$ele ta$iate #roase, mese din lemn,
covoare $ersane, lam$adare din aram,
ra7turi $entru cri, sim$le %i $line de o
33
varietate de volume, $icturi 5n ulei %i
tem$era, ma=oritatea e6ecutate de un artist
local %i multe alte obiecte $e care omul le
str5n#e de:a lun#ul vieii! Ei, la $atru3eci %i
$atru de ani, <in# trise de=a dou viei! Nu
avea nici cea mai mic dorin de a se
inventa 5nc o dat!
+e duse sus, strbtu culoarul care
$arcur#ea toat lun#imea casei %i intr 5n
dormitorul su! La 7el ca restul casei, acesta
era 7oarte or#ani3at, lucrurile erau aran=ate
cu #ri= i nici un centimetru de spaiu nu era irosit.
Se de%*rc de uniforma de a+utor de erif i se duse la du, splndu-se de toat sudoarea
acumulat ntr-o noapte la munc. Se *r*ieri, se spl pe cap i ls ca apa fier*inte s-i nmoaie
cicatricea de pe degetul mi+lociu. Se o*inuise de mult s triasc cu acest mic suvenir de pe vremea
cnd fusese agent al Serviciului Secret.
Dac ar mai fi lucrat n Serviciul Secret, n loc s triasc n acea frumoas cas, n
mi+locul minunatei regiuni =irginia, pro*a*il c s-ar fi ng0esuit ntr-o cas carag0ioas de la
periferie, aflat ntr-o comunitate cu construcii identice, de lng %ona de centur a 6as0ingtonului,
i ar mai fi fost nc nsurat cu fosta lui soie. &u s-ar mai fi pregtit s mearg la prosperul su
*irou de avocatura. Cu siguran, nu ar fi lucrat ca a+utor de erif voluntar o noapte pe sptmn
pentru comunitatea n care tria. 1r fi fost pe cale s sar n alt avion, s priveasc politicieni care
%m*esc, pup copii i mint, i s atepte r*dtor momentul n care va ncerca cineva s-i omoare
o*iectivul. Ce slu+* avuseseB i indusese toate %*orurile lungi i frecvente i mncarea gratuit pe
care le putea suporta.
+e sc'imb 5n costum cu cravat, se
$ie$tn, 5%i bu ca7eaua 5n solariul de l5n#
buctrie %i citi 3iarul! Prima $a#in era
ocu$ata cu r$irea lui Ho'n Bruno %i
investi#aia $e care o des7%ura DBI:ul! <in#
citi cu mare atenie %tirea $rinci$ala %i
37
articolele care aveau le#tur cu ea, sorbind
cu nesa detaliile relevante! Desc'ise
televi3orul, comut $e canalul de %tiri %i
ascult cum un re$orter relatea3 des$re
moartea a#entului +erviciului +ecret, Neal
Ric'ards! Lsase 5n urm o nevast %i $atru
co$ii!
*ra 7r 5ndoial tra#ic, trist %i toate
celelalte, dar cel $uin +erviciul +ecret
avusese #ri= de cei rma%i 5n via. .amilia lui &eal
#ic0ards avea tot spri+inul lor. &u puteau nlocui pierderea, dar cel puin fceau ceva.
#eporterul spunea c .?9-ul nu face nici un comentariu. '?ineneles c nu(, i spuse ingH ei
niciodat nu comentea% nimic i pn la urm cineva mprtete un secret unui prieten care fuge
la un amic de la Post sau Times i toat lumea afl. i totui, ceea ce se afla era de o*icei eronatB
Ericum ar fi, presa are apetitul unui cpcun cnd miroase o tire sen%aionala i nici o organi%aie
nu-i permite s o lase s moar de foame, nici mcar .?9-ul.
+e ridic %i se uit 7i6 la 7emeia de $e
ecran, care se a7la 5n a$ro$ierea unui #ru$
de brbai $e un $odium! <in# simi imediat
c ea era re$re3entantul +erviciului +ecret 5n
toat $ovestea! Cuno%tea bine s$ecia!
Demeia arta ca un $ro7esionist, calm, cu o
vi#ilen a$arent li$sit de 5ncordare, at5t de
cunoscut lui <in#! Ei mai era ceva 5n
e6$resia ei, ceva ce el nu $utu desci7ra! *ra
o nelini%te interioar care:i caracteri3a $e
toi 5ntr:o oarecare msur! Cu toate astea,
mai era ceva" $oate o s7idare subtilA
3>
>+erviciul +ecret acord tot s$ri=inul DBI:
ului?, s$usese unul dintre brbai, dar
bine5neles c 5n $aralel des7%urau %i ei o
anc'et intern! <in# %tia c Divi3ia de
Interne a +erviciul +ecret avea s des7%oare
anc'eta, $entru c trecuse $rin aceste
momente la asasinarea lui Ritter! Desci7r5nd
limba=ul birocratic, <in# 5%i ddu seama c
vina era de=a atribuit, numai c se a%te$ta
momentul $ro$ice $entru a se cdea la
5nvoiala asu$ra modului 5n care se va 7ace
$ublic teribila %tire! A$oi con7erina de
$resa lu s75r%it %i 7emeia se 5ndre$t ctre o
berlin nea#r! *a nu vorbea cu re$orterii,
din ordinul +erviciului +ecret, a7irma
crainicul, identi7ic5nd:o ca 7iind @ic'elle
@a6Gell, %e7ul serviciului de $a3a care 5l
$ierduse $e Ho'n Bruno!
>Ei atunci de ce au $limbat:o $rin 7aa
camerelor de 7ilmatA se 5ntreba <in#! De ce
s 7luturi 'alca de carne crud $rin 7aa
leului 7lm5ndA? Ei tot el 5%i rs$unse
a$roa$e imediat" >Pentru a se atribui un c'i$
vinovatului?! *ra con%tient de abilitatea
+erviciului +ecret de a:%i $rote=a oamenii %i
ali a#eni o 7cuser lat altdat, 7useser
3@
sus$endai o $erioad %i a$oi reinte#rai %i
trans7erai $e undeva! ,otu%i, acum se $utea
s e6iste %i oarece $resiuni $olitice %i din
aceast cau3 s fie nevoie ca anumite capete s cad.
'9at-o, ea este, oameni *uniB preau a spune ei. Srii pe eaH dei ntre timp noi ne vom
continua investigaia, asta s nu v mpiedice s v desfuraiB( ing nelese acum de ce femeia
afia aerul acela de arogan sfidtoare. tia e-act ce se ntm-pla. 1sista la propria e-ecuie pu*lic
i nu i plcea deloc.
<in# 5%i sorbi ca7eaua, mestec o 7elie de
$5ine $r=it %i i se adres 7emeii"
J *i bine, $oi s te 5n7urii c5t vrei, dar
$oi s:i iei adio de la cariera ta, @ic'elle!
Pe ecran a$ru o $o3 a lui @ic'elle 5n
tim$ ce $e 7undal se derulau mai multe
in7ormaii des$re aceasta! Urmase un liceu
cu tradiie 5n com$etiiile de basc'et %i 5n
5ntrecerile de atletism, cu re3ultate
e6traordinare %i 5n educaie, du$ care
absolvise 7acultatea din )eor#etoGn 5n trei
ani cu s$eciali3area Criminalistic! Ei, ca %i
cum nu ar 7i 7ost de a=uns, 5n tim$ul
cole#iului 5%i 5ndre$tase atenia ctre alt
s$ort %i c5%ti#ase medalia de ar#int la
olim$iad la o $rob de canota=! & atlet cu
studii, ce $utea 7i mai 5nltorA Du$ un an
ca o7ier de $oliie 5n statul natal ,ennessee,
ea intrase 5n +erviciului +ecret, urc5nd cu
$erseveren %i ra$iditate $e scara ierar'ic,
3;
culmin5nd cu acest moment 5n care devenise
a$ is$%itor!
>Dar e un a$ is$%itor tare c'i$e%, #5ndi
<in#, a$oi se mir! C'i$e%A? Ei totu%i, avea
ceva caracteristici masculine" 7ora, 7elul
a$roa$e ano% de a $%i, umerii
im$resionant de lai I 7r 5ndoial de la
canota= , linia 7erm a ma6ilarului, care 5i
trda 5nc$5narea! Ei totu%i, trasaturile
7eminine erau %i ele $re3ente! Avea $este un
metru %a$te3eci %i cinci 5nlime %i, 5n ciuda
umerilor lai, era 3velt %i avea curbe 7ine %i
$lcute! Prul ne#ru, dre$t %i lun# $5n la
umeri, era 5n con7ormitate cu standardele
+erviciului +ecret, dar $ie$tnat totu%i cu
stil! Avea $omeii 5nali %i 7ermi, oc'ii ver3i,
lumino%i %i inteli#eni I clar c oc'ilor lora
le sc$au $uine! Bn +erviciul +ecret era
nea$rat nevoie de ast7el de oc'i!
Bn ansamblu, nu era o 7rumusee clasic,
dar @ic'elle 7usese $robabil ti$ul de 7at mai
ra$id %i mai inteli#ent dec5t ma=oritatea
bieilor! Bn liceu, $robabil c toi bieii se
5ntrecuser care s:i 7ure vir#initatea! Dar,
du$ cum arta @ic'elle, el se 5ndoia c se
2<
5nt5m$lase vreodat ceva alt7el dec5t dictase
ea!
J *i bine, s$use el ctre televi3or, e6ist
via %i du$ o slu=b 5n +erviciul +ecret! &
$oi lua de la 5nce$ut %i 5i $oi recldi viaa!
Poi 7i re3onabil de 7ericit, 5n ciuda tuturor
a$arenelor! Dar nu vei uita niciodat! Bmi pare ru,
!ic0elle !a-4ell, dar vor*esc din proprie e-perien.
Se uit la ceas. ,ra timpul s se ntoarc la slu+*a sa adevrat, la ntocmirea testamentelor i a
contractelor de nc0iriere i la consultaiile pltite cu ora. &ici pe departe la fel de incitant ct vec0ea
sa ocupaie, dar, n aceast etap a vieii lui, lui Sean ing i plcea rutina plictisitoare. 1vusese
parte de suficient suspans ct s-i a+ung pentru cteva viei.
2:
6
<in# 5%i scoase Le6us:ul deca$otabil din
#ara= %i se 5ndre$t ctre locul de munc
$entru a doua oar 5n ultimele o$t ore!
Drumul %er$uit 5l $urt $rin $eisa=e su$erbe,
trec5nd $rin re#iuni slbatice, unde nu era
tra7ic mai deloc, $5n a=unse $e drumul din
a$ro$ierea ora%ului, unde numrul
autove'iculelor crescu oarecum! Biroul su
de avocatur era locali3at $e strada care 5%i
merita numele, @ain +treet
-
, sin#urul
bulevard im$ortant din Ori#'tsbur#, un mic
or%el relativ nou, situat la =umtatea
drumului 5ntre ora%ele mult mai mari %i mai
im$ortante, C'arlottesville %i L(nc'bur#!
Parc ma%ina 5n locul s$ecial amena=at
din s$atele cldirii albe de crmid cu dou
eta=e ce ad$ostea 7irma <in# P Ba6ter,
Birou de Avocai %i Consilieri, du$ cum scria
%i $e 7irma de la intrare! *l o$tase $entru o
carier 5n dre$t %i se 5nscrisese la o 7acultate
de Dre$t situat la =umtate de or de cas,
:
>+trada $rinci$al? Qn!tr!R
22
la Universitatea din Vir#inia, asta 5nainte de
a se lsa de studii, du$ numai doi ani, %i de
a 5nce$e o carier 5n +erviciul +ecret! Bn acea
vreme 5%i dorea mai mult aventur dec5t
$uteau s:i o7ere teancurile de crti de dre$t
%i metoda socratica! *i bine, avusese $arte
de aventuri cu v5r7 %i 5ndesat!
Du$ ce a$ele 5n ca3ul morii lui Cl(de
Ritter se mai lini%tiser, <in# $rsise
+erviciul +ecret, 5%i 7inali3ase studiile %i 5%i
desc'isese un cabinet de avocatur 5n
Ori#'tsbur#! Acum se e6tinsese la dou
birouri de avocatur %i viaa lui 5nce$ea s
$rind contur! *ra un avocat res$ectabil %i
$rietenul multora dintre mai:marii acelei
re#iuni! B%i servea comunitatea ca a=utor de
%eri7 voluntar %i 5n multe alte moduri! *ra
unul dintre cei mai dorii burlaci din 3on, se
vedea cu cine voia %i c5nd voia! Avea o
mulime de $rieteni, dar numai de c5iva era
mai a$ro$iat! *ra mulumit de slu=ba sa, se
bucura de tim$ul liber %i nu:l irosea 7r
sens! Viaa lui mer#ea $e un drum croit cu
atenie %i nu avea $arte de evenimente
s$ectaculoase! Ei el era 7oarte mulumit a%a!
23
C5nd cobor5 din Le6us, o v3u $e 7emeie %i
se #5ndi s intre imediat 5na$oi, dar ea 5l
3rise de=a %i acum se a$ro$ia 5n #rab!
J Buna, +usan, s$use el 5n tim$ ce 5%i lu
servieta de $e scaunul din drea$ta!
J Ari tare obosit, remarc ea! Nu %tiu
cum te descurci!
J + m descurc cu ceA
J Niua avocat, iar noa$tea $oliist!
J A=utor de %eri7, voluntar, +usan, %i
numai o noa$te $e s$tm5n! De 7a$t, cel
mai $al$itant lucru care s:a 5nt5m$lat a3i:
noa$te a 7ost s cotesc $entru a nu clca un
o$osum cu camioneta!
J Pun $ariu c atunci c5nd lucrai 5n
+erviciul +ecret aveai $arte de multe no$i
nedormite! Doarte $asionant, dar %i 7oarte
obositor!
A &u c0iar, spuse el i se ndrept ctre intrarea n cldire.
*a 5l urm!
+usan O'ite'ead avea $uin $este
$atru3eci de ani, era divorat, atr#toare,
bo#at %i, se $are, 'otr5t s 7ac din el
soul numrul $atru! <in# se ocu$ase de
ultimul ei divor %i %tia de=a care erau
de7ectele cele mai mari ale 7emeii, %tia c5t de
22
r3buntoare $oate 7i %i 5l com$timea $e
bietul so numrul trei! Acesta 7usese un
brbat 7oarte timid %i retras, inut din scurt,
care nu re3istase $resiunii %i 7u#ise 5n Las
Ve#as 5ntr:o esca$ad de $atru 3ile cu
butur, se6 %i =ocuri de noroc, care
constituise 5nce$utul s75r%itului! Acum era un
su7let mai srac, dar cu si#uran mai 7ericit!
<in# nu era nici $e de$arte interesat 5n a:i
lua locul!
J Dau o mic $etrecere s5mbta viitoare
%i s$eram s $oi veni %i tu!
*l 5%i veri7ic 5n minte a#enda %i 5%i ddu
seama c s5mbta era liber %i 5i s$use 7r s
cli$easc"
J Bmi $are ru, am alte $lanuri, dar
mulumesc oricum! Poate alt dat!
J Ai multe $lanuri, +ean, s$use ea
lan#uros! +$er ca voi 7ace %i eu $arte din ele
la un moment dat!
J +usan, nu este bine ca un avocat s se
5ncurce cu unul dintre clienii lui!
J Dar nu mai s5nt clienta ta!
J ,otu%i, nu este o idee bun! Crede:mK
A$oi a=unse la u%a de la intrare %i, 5nainte de
a o desc'ide, 5i ur" & 3i bun 5n continuareK
23
Intr 5n cldire, s$er5nd ca ea s nu:l
urmreasc! A%te$t c5teva secunde 5n 'olul
cldirii %i rsu7l u%urat c5nd v3u c ea nu
intr du$ el, a%a c se 5ndre$t s$re biroul
lui! *ra mai 5ntotdeauna $rimul care sosea la
munc! Partenerul lui, P'il Ba6ter, era
s$ecialist 5n liti#ii, 5n tim$ ce <in# se ocu$a
de restul ca3urilor" testamente, 7onduri
mutuale, imobiliare, contracte I ca3urile
clasice din care se 7ceau bani buni! *ra
destula lume cu stare care se ad$ostea 5n
lini%titul Ori#'tsbur#! +taruri de cinema,
ma#nai, scriitori %i alte su7lete bo#ate
numeau acest inut >acas?! Bl iubeau $entru
7rumuseea lui, $entru discreia, lini%tea %i
7acilitile locale care luau 7orma bunelor
restaurante, a ma#a3inelor a vieii culturale
5n7loritoare %i a unui centru universitar bine
cotat la C'arlottesville!
P'il nu era o $ersoan matinal I
tribunalul se desc'idea du$ ora 3ece :, dar
muncea $5n t5r3iu, s$re deosebire de <in#,
care 5n =ur de ora cinci era de=a acas, unde
lucra c5te ceva 5n atelierul su, $escuia sau
se $limba cu barca $e lacul de l5n# cas, 5n
27
tim$ ce Ba6ter 5nc muncea! Cei doi se
com$letau $er7ect!
*l desc'ise u%a %i intr! Rece$ionera:
secretar nu era acolo! Nu era 5nc ora o$t!
+caunul rsturnat 5ntr:o $arte 7u $rimul
lucru care 5i atrase atenia, a$oi obiectele
care trebuiau s 7ie $e masa rece$ionerei
erau 5m$r%tiate $e =os! @5na i se duse
instinctiv ctre tocul armei, numai c nu
avea nici toc, nici arm! ,ot ceea ce avea
era codicilul unui testament $e care 5l
instrumentase $entru 3iua aceea %i care nu 5i
$utea intimida dec5t $e viitorii mo%tenitori!
A$uc un $res$a$ier #reu de $e $odea %i
cercet 3ona! Bns $riveli%tea 5l 5m$ietri!
*ra s5n#e $e $odea, l5n# u%a care ducea
ctre biroul lui Ba6ter! Bnainta, in5nd str5ns
$res$a$ierul cu cealalt m5n scoase
celularul %i 7orma 9--, vorbind 5ncet cu
dis$ecerul de serviciu, 5ntinse m5na s$re
clana u%ii, dar se #5ndi mai bine %i 7olosi o
batist $entru a nu distru#e eventualele
am$rente lsate $e aceasta! Desc'ise 7oarte
5ncet u%a, cu mu%c'ii 5ncordai, #ata de atac,
dar instinctele 5i s$uneau c va #si locul
2>
#ol! +e uit 5n 5ntuneric %i a$s cu cotul $e
5ntreru$tor!
Cor$ul se a7la c'iar 5n 7aa lui <in# 5n
mi=locul $ie$tului era o sin#ur #aur de
#lon, care ie%ise $rin s$ate! Nu era P'il
Ba6ter! *ra alt brbat I $e care 5l %tia 7oarte
bine, de alt7el! Iar moartea violent a
acestuia avea s cutremure e-istena linitit a lui Sean ing.
#sufl din nou, dup ce pn atunci i inu respiraia, i adevrul l strfulger.
J & lum de la ca$t, mormi el pentru
sine!
7
&mul sttea 5n BuicF:ul lui %i urmrea
cum ma%inile $oliiei soseau 5n 7aa cldirii 5n
care <in# avea biroul de avocatur, iar
$olii%tii 5n uni7orm intrau ra$id 5nuntru!
2@
Bn7i%area lui se sc'imbase mult de c5nd
=ucase rolul btr5nelului din 7aa cldirii
$om$elor 7unebre 5n tim$ ce Ho'n Bruno era
r$it! Costumul $e care 5l $urtase atunci era
cu dou numere mai mare, $entru a:l 7ace
s $ar mic %i ne5nsemnat dinii murdari,
7avoriii, sticla de alcool, cocolo%ul $e care 5l
mesteca %i cio$litul, toate erau menite a
atra#e $rivirile asu$ra lui %i a lsa o anumit
im$resie celui care 5l vedea! Im$resia avea
s 7ie cum nu se $oate mai eronat, dar
acesta era %i sco$ul!
*ra mai t5nr acum, $oate c'iar cu
trei3eci de ani! Asemenea lui <in#, el se
recrease $e sine!
@esteca un corn cu unt, sorbindu:%i
ca7eaua, %i studie lini%tit reaciile lui <in#
c5nd acesta desco$erise cadavrul! Eocat la
5nce$ut, a$oi 7urios, dar nu sur$rins I nu,
c'iar deloc, dac se #5ndea mai bine!
Bn tim$ ce toate acestea 5i treceau $rin
minte, desc'ise radioul, care era
5ntotdeauna setat $e canalul local de %tiri, %i
ascult %tirile de la ora o$t, care 5nce$ur cu
ve%ti des$re r$irea lui Ho'n Bruno, ca$ul de
a7i% $e toate canalele de %tiri din 5ntrea#a
2;
lume! Reu%ise c'iar s abat interesul
americanilor de la $roblemele din &rientul
@i=lociu %i de la cam$ionatul de 7otbal, cel
$uin tem$orar!
Brbatul 5%i linse de#etele de unt %i de
seminele de susan 5n tim$ ce asculta! Etirea
amintea de @ic'elle @a6Gell, %e7ul ec'i$ei
de $a3 %i $rotecie din +erviciul +ecret! *ra
trimis 5n mod o7icial 5n concediu
administrativ, iar el %tia c asta 5nseamn c
era la un pas de a-i ngropa cariera profesional.
$rin urmare, ea era scoas din +oc, cel puin din punct de vedere oficial. "ar neoficialC "e
aceea i memorase toate trsturile cnd trecuse pe lng el n acea %i. &u era imposi*il ca la un
moment dat s fie nevoit s dea oc0ii cu ea. Di cunotea de+a toat povestea, dar, cu ct avea mai
multe informaii, cu att mai *ine. $utea fi genul de femeie care se nc0ide n cas i i plnge de
mil sau genul care iese n fa i i asum riscuri. "in puinul pe care l tia despre ea, el nclina s
cread c se ncadra mai degra* n al doilea tipar.
+e concentr din nou la scena care se desfura su* oc0ii lui. Civa dintre
localnici, care tocmai veneau la munc sau i desc0ideau maga%inele, se ndreptau curioi spre
cldirea ce adpostea *irourile de avocatur, n timp ce o alt main de poliie sosea la faa locului
mpreun cu maina special a criminalitilor. 1ceasta era clar o noutate pentru locuitorii din
6rig0ts*urg. Eamenii n uniform nu prea tiau ce aveau de fcut. ,ra tare comic pentru tipul care
i mnca n linite cornul. 1teptase prea mult ca toate astea s se ntmpleH avea de gnd s
savure%e n voie fiecare clip. i nu era dect nceputul.
& observ din nou $e 7emeia care sttea
5n 7aa cldirii! & v3use $e +usan
O'ite'ead atunci c5nd aceasta 5l abordase
$e <in# 5n $arcare! & $rietenA & $osibil
amant era mai $robabil, dedusese el din
ceea ce v3use mai devreme! Lu a$aratul
7oto %i o imortali3 de c5teva ori! Bl a%te$t
$e <in# s ias %i s ia $uin aer, dar
3<
$robabil ca asta nu avea s se 5nt5m$le! <in#
aco$erea o arie 5ntins atunci c5nd $atrula
ca a=utor de %eri7! *rau at5t de multe drumuri
secundare de strbtut, drumuri sin#uraticeK
Putea 5nt5lni orice a7ar, 5n slbticie, 5n
$durea deasa 5l $utea a%te$ta mereu ceva
ne$rev3ut! Ei totu%i, unde mai e%ti 5n
si#uran 5n 3iua de a3iA
Bntr:o $un# de $lastic a7lat 5n
$ortba#a=ul su se a7la un obiect 7oarte
s$ecial, care avea s a=un# 5ntr:un loc
7oarte s$ecial! De 7a$t, acum era momentul
o$ortun $entru a se 5nt5m$la asta!
Du$ ce arunc ce 5i mai rmsese din
micul de=un, ambal motorul %i $orni cu
3#omot BuicF:ul su ru#init! & lu 5n =os $e
strad, arunc5nd o ultim $rivire s$re
birourile lui <in#, %i 7cu ironic un #est de
5ncura=are! Ei, 5n tim$ ce trecu $rin dre$tul
lui +usan O'ite'ead, care $rivea 5n
continuare insistent s$re cldirea unde erau
birourile lui <in#, se #5ndi" >Ne mai vedem
noi! @ai bine mai devreme dec5t mai t5r3iu?!
BuicF:ul dis$ru cu vite3, ls5nd 5n urm
un 6rig0ts*urg cuprins de spaima.
$rima runda era, oficial, terminat. ,l a*ia atepta runda a doua.
3:
8
Oalter Bis'o$, un om 7oarte in7luent 5n
+erviciul +ecret, se $limba $rin 7aa lui
@ic'elle @a6Gell, care sttea la o msu %i
$rivea! *rau 5ntr:o mic sala de con7erine 5n
inima unei cldiri #uvernamentale din
Oas'in#ton, $lin de oameni venii 5n urma
evenimentelor recente!
32
J Ar trebui s te simi u%urata $entru c
e%ti numai sus$endata, @a6Gell, 5i 3ise el
$este umr!
J &, da, s5nt tare entu3iasmat c mi:ai
luat arma %i insi#na! Nu s5nt $roasta, Oalter!
+entina 5n ca3ul meu a 7ost de=a dat! +5nt
eliminat!
J Investi#aia se a7l 5n des7%urare I de
7a$t, abia a 5nce$ut!
A Sigur. 8oi aceti ani din viaa mea s-au dus pe apa sm*etei.
*l se roti ctre ea %i i3bucni"
J Un candidat la $re%edinie a 7ost r$it
c'iar de sub nasul tu I $remier 5n istoria
a#eniei! DelicitriK Ai noroc c nu te a7li 5n
7aa unui $luton de e6ecuie! Bn alte ri,
asta ai $rimi!
J Oalter, nu cre3i c %i eu simt la 7elA
Asta c'iar m omoar!
J Interesant ale#ere de cuvinte! Neal
Ric'ards a 7ost un bun a#ent!
J Etiu %i asta, re$lic ea! Cre3i c %tiam
c acel 7als $oliist este im$licatA Nu e6ist
nimeni 5n a#enie care s se simt mai $rost
5n le#tur cu tot ce i s:a 5nt5m$lat lui Neal!
J Nu trebuia s:l la%i $e Bruno sin#ur 5n
camera aceea! Dac ai 7i urmat $rocedurile
33
standard, toate astea nu s:ar 7i 5nt5m$lat! Bn
cel mai ru ca3, trebuia s ii u%a desc'isa
su7icient c5t s:i $oi su$rave#'ea omul 5n
$ermanen! +ub nici o 7orm nu trebuie s:
i $ier3i omul din ra3a vi3ual dar tu %tii
toate astea! Aceasta este re#ula -1- a
Protocolului de Protecie!
@ic'elle cltin din ca$!
J Uneori, 5n tim$ul misiunilor, 5n mi=locul
evenimentelor, e%ti nevoit s 7aci anumite
com$romisuri $entru ca toat lumea s 7ie
mulumit!
J Nu este treaba noastr s 7acem lumea
7ericit! ,reaba noastr e s meninem
lumea 5n si#uranK
J Vrei s s$ui c asta este $rima dat
c5nd un obiectiv a 7ost lsat sin#ur 5ntr:o
5nc$ere din varii motive 5n anumite
momente, 7r a 7i 5nsoit de un a#entA
J Nu! +$un c acum este $entru $rima
dat c5nd o asemenea deci3ie a 7ost luat %i
cineva a $it ceva de #enul sta! *ste vorba
de res$onsabilitate, @ic'elle! Nici o scu3 nu
va 7i su7icienta! Partidul lui Bruno ne:a srit
5n ca$! Unii nebuni c'iar s$un c +erviciul
32
+ecret a 7ost $ltit s:l scoat $e Bruno din
cursa!
J Dar asta este absurdK
J Noi doi %tim c este, dar, dac
su7icieni oameni s$un aberaia asta, se vor
#si muli alii care vor 5nce$e s cread!
@ic'elle sttuse $e mar#inea scaunului 5n
tim$ul sc'imbului de re$lici acum se
re3ema de s$tar %i se uit cu calm la
brbat!
J Ca s:i 7ie clar, 5mi asum rs$underea
$entru cele 5nt5m$late, a%a c nici unul
dintre oamenii mei nu ar trebui s aib de
su7erit! *i au urmat ordinele mele! A 7ost
deci3ia mea %i am #re%it!
J Drumos din $artea ta s s$ui asta! Voi
vedea ce $ot 7ace 5n acest sens! *l 7cu o
$au3, a$oi adu#" Presu$un c nu te #5n:
de%ti s:i dai demisia!
J Nu, Oalter, c'iar nu am de #5nd! Ei,
dac vrei s %tii, 5mi an#a=e3 un avocat!
J Bine5neles c a%a vei 7ace! Doar
s5ntem 5n America! Aici orice ratat $oate
an#a=a un avocat %i a$oi c'iar s c5%ti#e bani
$entru c a 7ost incom$etent! Cred c e%ti
7oarte m5ndr!
33
Dintr:odat, @ic'elle 7u nevoita s:%i
rein lacrimile, cli$ind, c'iar dac o $arte
din ea credea c merita un asemenea
tratament!
J Nu 7ac dec5t s m a$ar, Oalter, e6act
a%a cum ai 7ace %i tu 5n locul meu!
J Da! Bine5neles!
Brbatul 5%i v5r5 m5inile 5n bu3unare %i $rivi
s$re u%, 5n semn c este libera s $lece!
@ic'elle se ridic!
J Pot s:i cer o 7avoareA
J Bine5neles c $oi cere! +e $are c
tu$eul tu nu cunoa%te limite!
J Nu e%ti $rimul care sesi3ea3 asta,
s$use ea cu calm, iar el a%te$t continuarea
7r a:i mai da vreo re$lica! Vreau s %tiu
cum mer#e investi#aia!
J DBI:ul se ocu$ de investi#aie!
J Etiu, dar trebuie s in7orme3e %i
+erviciul +ecret!
J A%a este, iar in7ormaiile s5nt numai
$entru cei care lucrea3 $entru +erviciul
+ecret!
J Ei vrei s s$ui c $entru mine nuA
J Etii ce, @ic'elleAK Atunci c5nd +erviciul
+ecret a 5nce$ut s recrute3e 7emei, am
37
mani7estat un mare sce$ticism le#at de
asta! Vreau s s$un c se c'eltuiesc o
#rmada de bani cu antrenarea a#entei %i
a$oi, dintr:odat, ea se cstore%te %i 7ace
co$ii, %i trebuie s se retra# din activitate!
,ot antrenamentul, tim$ul %i banii se duc $e
a$a s5mbetei!
Lui @ic'elle nu:i venea s cread c aude
asta, dar rmase tcut!
J Dar c5nd ai venit tu 5n ec'i$, am #5ndit
c 7ata asta e 7cut $entru +erviciul +ecret!
*rai 7emeia a#ent e6em$lar! Cea mai bun
%i cea mai inteli#ent!
J Ei cea de la care toi aveau cele mai
mari $retenii!
A 1ici fiecare agent poart povara preteniilor mari, nu se accept nimic mai pre+os de
perfeciune. ,l fcu o pau%, apoi adaug) tiu c dosarul tu era fr pat nainte de asta. tiu c
erai ntr-o ascensiune e-trem de rapid. tiu c erai un agent *un, dar ai stricat totul, noi am pierdut
un o*iectiv, iar un agent i-a pierdut viaa. &u este drept fa de tine, dar asta este. &ici pentru ei nu
a fost drept. ,l fcu din nou pau%, privind n gol. =ei putea rmne n Serviciul Secret la un nivel
inferior, dar nu vei uita niciodat ce s-a ntmplat acum. 8oate astea te vor nsoi n fiecare minut al
vieii tale. i aste te va durea mai ru dect orice ar putea Serviciul Secret s-i fac. Crede-mB
J *%ti 7oarte si#ur $e tine c5nd s$ui asta!
A 1m fost cu ?o**y ennedy la Iotel 1m*assador. $e vremea aia eram un poliist la
nceput de carier n Jos 1ngeles, trimis s spri+ine de la nivel local Serviciul Secret, cnd a aprut
#.. 1m stat acolo i am privit cum un posi*il viitor preedinte al rii a sngerat pn a murit pe
podea. Dn fiecare %i de atunci m ntre* ce a fi putut face ca s mpiedic nenorocirea. 1cesta a fost
unul dintre principalele motive pentru care am intrat n Serviciul Secret civa ani mai tr%iu.
$resupun c am vrut s m revane% cumva pentru ceea ce s-a ntmplat atunci. $rivirea lui o ntlni
pe a ei. &ici pn n %iua de a%i nu consider c am fcut suficient. i nu, nu uii niciodat.
3>
9
Cum $resa era adunat toat la u%a casei
ei din 3ona de suburbie a Vir#iniei, @ic'elle
se ca3 la un 'otel 5n Oas'in#ton! +e 7olosi
de tim$ul liber $entru a s$iona un $ic, lu5nd
un $r5n3 ra$id cu o $rieten, care,
5nt5m$ltor, era a#ent DBI! +erviciul +ecret %i
DBI:ul nu aveau niciodat contact direct!
Bntr:adevar, 5n lumea or#ani3aiilor 7ederale,
DBI:ul $rea o #oril de $atru sute de
Filo#rame 5n com$araie cu celelalte a#enii!
&ricum, lui @ic'elle 5i $lcea s le tot
reaminteasc $rietenilor din DBI c acesta fusese fondat
de apte foti ageni ai Serviciului Secret.
1mndou erau mem*re ale ..., adic .emei n .orele .ederale. 1ceasta era o form de
organi%are care inea congrese i ntruniri anuale i, dei colegii *r*ai o luau n derdere, ... i
3@
fusese de mare a+utor lui !ic0elle n momentul n care fusese nevoit s se confrunte la serviciu cu
pro*leme legate de faptul c era femeie. $rietena ei era vi%i*il nelinitit n legtur cu acea
ntlnire, dar !ic0elle fusese aceea care o a+utase s ctige o medalie de argint la olimpiad, iar
acest lucru dduse natere unei legturi ce cu greu ar fi putut fi rupt.
Bn tim$ ce:%i savura salata Caesar %i
ceaiul cu #'eaa, @ic'elle $rimi toate
in7ormaiile le#ate de investi#aie! +immons
7cea $arte din serviciul de $a3 al 7irmei de
$om$e 7unebre, c'iar dac nu trebuia s 7ie
la lucru 5n acea 3i! De 7a$t, cldirea era
$3it numai noa$tea! +immons I
bine5neles c nu acesta era numele lui
adevrat I dis$ruse! Documentele din
ar'iva com$aniei se dovedir a 7i inutile! Nici
una dintre in7ormaiile $e care le deineau
des$re +immons nu era real" numrul
asi#urrii sociale era 7urat, $ermisul de
conducere %i recomandrile erau 7alse, toate
7cute 7oarte $ro7esionist! Dusese an#a=at de
mai $uin de o lun! A%adar, +immons se
dovedise a 7i o $ist 7als!
J C5nd a venit aler#5nd, am cre3ut c este
un a#ent 5nce$tor %i ne$rice$ut, $e care l:
am $us imediat la treab! Nici mcar nu i:
am $erc'e3iionat camioneta! Bruno
$robabil c era ascuns 5n ea! I:am 7cut =ocul
7r s vreau! I:am creat oca3ia ideal de a:l
ucide $e unul dintre oamenii mei!
3;
Bn culmea dis$errii, @ic'elle 5%i aco$eri
7aa cu $almele! Dc5nd un e7ort, reu%i s:%i
revin %i 5%i 5ndes 5n #ura o 7urculi $lin
de salat, mestec5nd cu o asemenea
5ncr5ncenare 5nc5t 5nce$ur s o doar dinii!
J Bnainte s a$uce s m sus$ende,
au3isem c au scos #lonul din Neal
Ric'ards! *ra un dum:dum! Probabil c nu:l
vor $utea identi7ica nici dac vor $une m5na
$e arma cu care s:a tras!
Prietena ei 7u de acord %i 5i s$use c
#siser dubia abandonat 5ntr:un 'ambar!
Dusese veri7icat de am$rente %i alte urme,
deocamdat, 7r nici un re3ultat!
@ildred @artin, soia decedatului, 7usese
#sit acas, 7c5ndu:%i de lucru $rin
#rdin! Plnuia s mear# la $rive#'i mai
t5r3iu 5n acea 3i, 5m$reun cu 7amilia %i
$rietenii nu ea 5l sunase $e Ho'n Bruno s:l
c'eme 5n cldirea $om$elor 7unebre! +oul ei
7usese consilierul =uridic al lui Bruno %i erau
a$ro$iai! >Dac acesta voia s vin s:l
vad $e decedat, era liber s o 7ac?, le
s$use ea anc'etatorilor!
J Ei totu%i, de ce Bruno %i:a decalat
$ro#ramul 5n ultima cli$a ca s se duc s:l
7<
vad $e @artinA se 5ntreb @ic'elle! Ne:a
luat $rin sur$rindere cererea lui!
A Eamenii lui au spus c a primit un telefon de la !ildred !artin n acea dimineaa, prin care
l ruga s vin la pompele fune*re s-l vad pe rposatul ei so. i, dup cum declarase "icFers,
eful de campanie, ?runo devenise cam agitat dup primirea acelui telefon.
/ $i, tocmai i murise un prieten apropiat.
/ "ar "icFers spune c ?runo tia de+a de moartea lui !artin.
I A%adar, cre3i c nu era vorba numai
de astaA
J *i bine, ea a ales un moment al 3ilei
c5nd nu $rea era lume 5n cldire! Ei alte
c5teva lucruri $e care le:a s$us Bruno du$
ce a $rimit tele7onul 5l 7ac $e DicFers s
cread c a avut %i alte motive $entru a 7ace
acea vi3it dec5t s:%i $re3inte
condoleanele!
A i acesta ar fi i motivul pentru care a insistat s rmn singuri n camera aceeaC
Prietena ei a$rob din ca$!
A ,i, asta depinde de ce avea de spus vduvaH presupun c ?runo voia s discute cu ea n
particular.
A "ar !ildred !artin a spus c ea nu a sunat.
J Cineva s:a dat dre$t ea, @ic'elle!
J Ei dac Bruno nu ar 7i venitA A$oi 5%i
rs$unse sin#ur la 5ntrebare" Atunci $ur %i
sim$lu ar 7i $lecat! Ei, dac a% 7i intrat acolo
cu ei, atunci $oate c nu ar mai 7i 5ncercat
nimic %i Neal Ric'ards!!! Vocea ei se stinse
u%or! Ce altceva mai avemA
J Noi ne #5ndim c toate astea au 7ost
$lnuite cu mult tim$ 5nainte! Vreau s s$un
7:
c trebuiau s coordone3e multe variabile %i
au e6ecutat totul 7r #re%eal!
J ,rebuie s 7i avut in7ormatori c'iar 5n
interiorul ec'i$ei de cam$anie a lui Bruno!
Cum alt7el ar 7i $utut s:i cunoasc
$ro#ramulA
A ,i *ine, o posi*ilitate ar fi fost s intre pe site-ul oficial al campaniei lui ?runo.
,venimentul ctre care se ndrepta ?runo nainte de a face ocolul pe la pompele fune*re era plnuit
de ceva vreme.
I La naibaK Ei doar le:am s$us s nu:i
$un a#enda electorala $e internet! Etii c o
c'elneri de la vreun 'otel $rin care am
trecut $utea cunoa%te mai multe dec5t noi
des$re traseu, doar au3indu:i vorbind $e
membrii ec'i$ei de cam$anieA Nou ne
s$uneau doar 5n ultima cli$ care era
traseul!
J +incer, cu toate astea, eu nu %tiu cum
de $utei s v 7acei treabaK
@ic'elle se uit la ea cu insisten!
A i mentorul lui ?runo care a murit ntr-un moment care le convenea de minuneB =reau s
spun c moartea lui a declanat tot lanul de evenimente.
Demeia a$rob din ca$!
A ?ill !artin era n vrst, avea cancer n fa% terminal i a murit noaptea n somn. Dn aceste
circumstane, nu s-a ntocmit nici un raport medico-legal i nu a fost efectuat nici autopsia.
!edicul a semnat certificatul de deces. Dn orice ca%, dup asta corpul a fost des0umat i s-au fcut
anali%ele to-icologice post-mortem.
J Ei ce au #sitA
J E mare cantitate de #o-anol, morfin lic0id, pe care o lua pentru durere, i un litru de
lic0id de m*lsmare, printre altele. &u e-istau componente gastrice, pentru c stomacul fusese
curat la m*lsmare. &imic spectaculos.
72
!ic0elle se uita atent la prietena ei.
J Ei totu%i, nu $ari $rea convins!
Aceasta ridic din umeri!
J Lic'idele de 5mblsmare $trund 5n
toate vasele de s5n#e im$ortante, 5n caviti
%i 5n or#ane, a%a c e di7icil de s$us cu
$reci3ie! Dar, av5nd 5n vedere
circumstanele, medicul le#ist a luat $robe %i
din creierul mic, unde 5n mod normal nu are
cum s a=un# lic'idul de 5mblsmare, %i a
#sit urme de metanol!
J @etanolK Dar $arc este unul dintre
elementele care com$un lic'idul de
5mblsmare, nuA Dac lic'idul de
5mblsmare a a=uns acoloA
J Ssta e un motiv de 5n#ri=orare! Ei, 5n
ca3ul 5n care nu %tiai, e6ist mai multe ti$uri
de lic'ide de 5mblsmare! Cele scum$e au
5n com$onen mai $uin metanol %i mai
mult 7ormalde'id! Iar cele ie7tine, cum a
7ost %i 5n ca3ul lui @artin, au mult metanol 5n
7orm $ur! Pe l5n# asta, metanolul mai
$oate 7i #sit 5n multe alte lucruri, cum ar 7i
vinul %i alcoolul! +e %tia c @artin era un
butor 5nrit! Asta ar $utea e6$lica urmele
#site le#istul nu a $utut 7i si#ur! Bn
73
conclu3ie, $entru un om ca @artin, care era
5n 7a3 terminal a bolii, nu era nevoie de o
do3 $rea mare de metanol ca s:l ucid! *a
scoase un dosar %i:l rs7oi! Auto$sia a mai
relevat %i deteriorarea or#anelor, membrane
mucoase mic%orate, stomac cu 7orme
nere#ulate I toate semnele into6icaiei cu
metanol! Ei, cu toate astea, cancerul se
5ntinsese $rin tot cor$ul %i @artin mer#ea la
c'imiotera$ie %i la tratamente cu radiaii!
Una $este alta, le#istul a avut mult de 7urca!
Cau3a $robabil a decesului a 7ost
insu7iciena circulatorie, dar ar 7i $utut e6ista
o mie de alte motive $entru ca un om at5t de
bolnav s moar, 5n a7ar de insu7iciena
circulatorie!
A i totui, s omori pe cineva cu metanol, tiind c va fi apoi m*lsmat fr autopsie, mi
se pare foarte ingenios, spuse !ic0elle.
J De 7a$t, este un motiv serios de
5n#ri=orare!
J Dar trebuie s 7i 7ost omor5t, s$use
@ic'elle! Doar nu ar 7i a%te$tat s moara din
cau3a bolii %i s:i duc a$oi cor$ul 5n
cldirea $om$elor 7unebre tocmai atunci
c5nd avea s treac $e acolo Bruno! *a 7cu
o $au3! *6ista o lista a sus$ecilorA
72
J Nu $ot s$une! Investi#aia se a7l 5n
des7%urare %i de=a i:am de3vluit $rea
multe! * $osibil s trebuiasc s dau un test
la $oli#ra7 din cau3a asta, e%ti con%tient, nuC
Cnd veni nota de plata, !ic0elle se gr*i s o nface. Dn timp ce ieeau, prietena ei o ntre*a)
J Ce ai de #5nd s 7aci acumA & vei lsa
mai moaleA Vei cuta un alt $ostA
A $artea cu lsatul mai moale, daH cea cu cutatul de munc, nu nc.
J AtunciA
J Nu:mi voi abandona cariera de a#ent 5n
+erviciul +ecret 7r lu$t!
Prietena ei o $rivi cu 5n#ri=orare!
J Etiu $rivirea asta! La ce te #5nde%tiA
A ! gndesc c tu eti de la .?9 i poate e mai *ine s nu tii. Cum ai spus i tu, poate vei fi
nevoit s dai testul cu poligraful.
10
Cea mai ur5t 3i din viaa lui +ean <in#
7usese 08 se$tembrie -998, 3iua 5n care
Cl(de Ritter murise 5n tim$ ce el, a#entul de
la +erviciul +ecret, era atent la altceva! Din
$cate, a doua cea mai ur5t 3i din viaa lui
<in# era tocmai aceasta! Biroul lui era $lin
de $olii%ti, de a#eni 7ederali %i de $ersonal
te'nic, care $uneau o mulime de 5ntrebri %i
73
$rimeau $rea $uine rs$unsuri, 5n mi=locul
acestei a#itaii, ei luaser de=a am$rentele
lui <in#, ale lui P'il Ba6ter %i ale secretarei
s$uneau c $entru a le elimina de $e lista
celor sus$ecte! Dar, de 7a$t, <in# %tia mai
bine c nu acesta era adevratul motiv!
Presa locala sosise de=a! Din 7ericire, el 5i
cuno%tea $ersonal, %i 3iari%tii 5i acce$tar
rs$unsurile va#i 7r $rea multe
comentarii! Presa naional va sosi %i ea
7oarte cur5nd, deoarece asasinarea unui om
era un eveniment care ddea bine 5n orice
#ru$a= de %tiri! <in# bnuia lucrul acesta, %i
sus$iciunile 5i 7ur con7irmate c5nd un
contin#ent de a#eni din +erviciul de Eeri7i ai
+UA a$ru la u%a biroului su!
&mul ucis, MoGard Hennin#s, 7usese
an#a=at al biroului su de avocatura $e $ost
de documentarist, corector, su$rave#'etor
al ar'ivei 7ondurilor de investiii %i om bun la
toate! Biroul lui se a7la la $arterul cldirii!
*ra lini%tit, muncitor %i introvertit! Nu se
ocu$a cu nimic deosebit! ,otu%i, avea o
caracteristic s$ecial!
Hennin#s era membru OI,+*C, mai bine
cunoscut sub denumirea de $ro#ramul de
77
$rotecie a martorilor! Bn v5rst de $atru3eci
%i o$t de ani %i cu o di$lom 5n contabilitate,
Hennin#s Qbine5neles c acesta nu era numele lui realK fusese pn mai
deun%i conta*ilul unei reele criminale care opera n %ona =estului !i+lociu. 1cetia erau
speciali%ai n operaiuni de recuperare, anta+ i splare de *ani, incendieri, *ti, desfigurri i
crime oca%ionale pentru a-i atinge scopurile. 1cest ca% atrsese atenia la nivel naional din cau%a
cru%imii metodelor organi%aiei i a comple-itii situaiei.
Lennings ntre%rise rapid calea cea dreapt i a+utase la *garea dup gratii a celor mai
periculoi dintre mem*ri. Dns civa scpaser totui de *raul lung al legii i de aceea Lennings
intrase su* protecia 698S,C.
Acum el era un cadavru, iar sta era doar
5nce$utul $roblemelor lui <in#! Dost a#ent
7ederal cu un dosar im$ecabil, <in# mai
colaborase cu OI,+*C 5n anumite ca3uri ce
necesitau colaborarea 5ntre +erviciul de
Eeri7i %i +erviciul +ecret! C5nd Hennin#s
venise la interviul $entru slu=ba %i <in# 5i
veri7icase trecutul, el sus$ectase c Hennin#s
era 5nscris 5n $ro#ram! Nu %tia cu si#uran
era clar c +erviciul de Eeri7i nu avea s
de3vluie identitatea unuia dintre oamenii
si, dar <in# avea 5ndoielile lui, $e care nu le
5m$rt%ise niciodat nimnui! +us$iciunile
erau alimentate de numrul mic de re7erine
din trecutul lui Hennin#s, de $arca nici n:ar 7i
avut un trecut!
<in# nu era sus$ectat 5n ca3ul uciderii lui
Hennin#s I a%a i se s$usese I ceea ce
5nsemna c, $robabil, se a7la 5n ca$ul unei
7>
liste cu $osibili vinovai! Dac le:ar 7i s$us
investi#atorilor c 5l sus$ecta $e Hennin#s ca
7c5nd $arte din OI,+*C, atunci, 5n cel mai
scurt tim$, s:ar 7i a7lat 5n bo6a acu3ailor!
A%a c se decise ca mcar $entru moment
s fac pe prostul.
$etrecu tot restul %ilei ncercnd s-l liniteasc pe partenerul su de afaceri. ?a-ter era un
*r*at mare i %dravn, fost +uctor de fot*al american la G=1, care petrecuse civa ani pe tu n
&.J
0
, nainte de a deveni un temut avocat pledant. 8otui, fostul sportiv nu era o*inuit ca morii
s-i %ac n propriul *irou. 1ceasta era o form de 'moarte su*it( cu care nu era deloc o*inuit.
ing, pe de alta parte, petrecuse ani ntregi n Serviciul Secret muncind mpotriva celor mai temute
forme de crim organi%at. i fusese nevoit c0iar s ucid oameni. "eci era mai *ine antrenat pentru
a avea de-a face cu o crim dect partenerul lui de afaceri.
<in# 5i ddu secretarei, @ona Mall, liber
restul 3ilei! @ona era ti$ul de 7emeie
sensibil %i nevrotic, %i n:ar 7i reacionat
$rea bine la vederea s5n#elui %i a cadavrului!
Bn orice ca3, era renumit a 7i o 7oarte bun
rs$5nditoare de b5r7e, iar tele7onul ei era
$robabil de=a 5nro%it %i circulau o droaie de
su$o3iii des$re crima care avusese loc 5n
birourile 7irmei <in# P Ba6ter! Bntr:o
comunitate at5t de mic $recum
Ori#'tsbur#, asta $utea constitui subiect de
b5r7 tim$ de luni de 3ile, dac nu c'iar ani!
Cu birourile 5nc'ise $entru investi#aiile
des7%urate de a#enii 7ederali, <in# P
2
National Doolbal Lea#ue, $rinci$ala li#a de 7otbal american
Qn!tr!R
7@
Ba6ter se mutase tem$orar 5n casele
$artenerilor! Bn seara aceleia%i 3ile, cei doi
avocai crar 5n $ro$riile ma%ini cutii cu
acte, dosare %i alte documente! Bn tim$ ce
masivul P'il Ba6ter se 5nde$rta s$re cas
cu la 7el de masivul su +UV, <in# se s$ri=ini
de ca$ota ma%inii %i $rivi s$re birou! Cu
toate luminile a$rinse, investi#atorii
munceau 5nc de 3or, scotocind 7iecare
coli%or $entru a #si indicii re7eritoare la
$ersoana care 5l 5m$u%case $e MoGard
Hennin#s! <in# admira $anorama ce
cu$rindea munii din s$atele cldirii! Acolo
sus era casa lui, un loc $e care 5l construise
$e ruinele vieii anterioare! Dusese o bun
terapie pentru el. "ar acumC
Se ndrept spre casa, ntre*ndu-se ce i va mai re%erva %iua de mine. !nc o farfurie de
sup de pui n timp ce se uit la tirile locale. ,rau po%e cu el pe ecran i informaii despre fosta lui
carier n Serviciul Secret, inclusiv despre ruinoasa lui retragere, despre cariera lui de avocat n
6rig0ts*urg i speculaii legate de moartea lui Io4ard Lennings. Dnc0ise televi%orul i ncerc s se
concentre%e asupra dosarelor pe care le adusese acas. Cu toate astea, nu reuea s se adune deloc i,
n cele din urm, rmase n *iroul su, ncon+urat de lumea lui de crti +uridice i 0rograie
plictisitoare, stnd i privind n gol. Cu o tresrire, iei din trans.
+e sc'imb 5n $antaloni scuri %i tricou,
lu o sticla de vin ro%u %i un $a'ar de $lastic
%i cobor5 $e docul aco$erit din s$atele casei!
A=uns acolo, urc $e %alu$a de %ase metri
acostat alturi de barca lun# de $atru
metri, cu vele, %i sFi=et:ul, $lus un caiac %i o
7;
canoe! Cu o lr#ime de a$roa$e un
Filometru %i circa -2 Filometri lun#ime,
$resrat cu numeroase #ol7ulee, lacul era
7oarte $o$ular $rintre $escari %i iubitorii de
s$orturi de a$ a$ele ad5nci %i lim$e3i erau
$line de tot 7elul de $e%ti, mai mari %i mai
mici! Vara era $e s75r%ite, iar turi%tii de se3on
$lecaser!
Cobor5 %alu$a 5n a$, o $orni %i a$rinse
7arurile! A$oi $lec 5n tromba %i $arcurse
vreo trei Filometri, res$ir5nd aerul umed %i
ls5ndu:se stro$it de valuri! Intr 5ntr:un
#ol7ule nelocuit, o$ri motorul, arunc
ancora, scoase sticla de vin %i:%i turn 5n
$a'ar, contem$l5ndu:%i viitorul sumbru!
C5nd se vor rs$5ndi ve%tile cum c o
$ersoan 5ncadrata 5n $ro#ramul OI,+*C
7usese asasinat 5n biroul lui, <in# va 7i din
nou 5n atenia 5ntre#ii naiuni, lucru de care 5i
era #roa3! Data trecut, un 3iar de scandal
susinuse c'iar c el 7usese mituit de o
or#ani3aie $olitic violent %i radical s se
uite 5n alt $arte c5nd 7usese asasinat Cl(de
Ritter! Cum le#ea calomniei 7unciona 5n
+tatele Unite, el dduse 5n =udecata 3iarul %i
7cuse o 5nele#ere destul de avanta=oas!
><
C5%ti#ase su7icient c5t s:%i construiasc
viaa cea noua, dar nu %tersese nici $e
de$arte amintirea celor 5nt5m$late! Cum ar 7i
$ututA
A%e35ndu:se $e mar#inea brcii, se
descl, se de3brc %i se arunc 5n a$a
5ntunecat, unde rmase c5teva cli$e, %i a$oi
ie%i la su$ra7aa tr#5nd ad5nc aer 5n $ie$t!
A$a lacului era c'iar mai cald dec5t aerul
de a7ar!
Cariera lui 5n +erviciul +ecret 7usese
ruinat atunci c5nd un $ost local di7u3ase
caseta cu asasinarea lui Cl(de Ritter! A$rea
clar 7a$tul c el se uitase 5n alt $arte mai
mult dec5t ar 7i trebuit atunci c5nd $oliticianul
7usese asasinat! Ima#inea 5l arta $e asasin
cum scoate arma, o 5ndrea$t s$re Ritter,
tra#e %i 5l doboar, toate 5n tim$ ce <in#
$rivea $arc 'i$noti3at 5n alt $arte! +e
vedea clar cum c'iar %i ni%te co$ii din $ublic
reacionea3 c5nd 5l vad $e asasin cum
scoate arma, 5nainte ca a#entul <in# s
reali3e3e ce se 5nt5m$l!
Presa 'otr5se s:l =u$oaie de viu $e <in#,
bine5neles alimentat de $rotestul
3#omotos al oamenilor din ec'i$a lui Ritter %i
>:
de dorina de a nu 7i bnuii c ar 7i 7ost
5m$otriva unui candidat deloc $o$ular!
Ar 7i $utut s re$roduc mai toate titlurile
care inuser ca$ul de a7i% la acea vreme"
>A#entul care 5nc'ide oc'ii c5nd candidatul
este ucis? >Un a#ent veteran o s7ecle%te?
>Dormind 5n $ost?! +au titlul care, 5n alte
circumstane, l:ar 7i amu3at co$ios" >A%adar,
de aceea a#enii $oart oc'elari de soare?!
Cel mai ru 7usese abandonul cole#ilor si
ageni.
Csnicia lui se destrmase ca urmare a evenimentelor, dar, de fapt, scria de mai mult
vreme. ing era mai mult pe drumuri dect acas, uneori plecnd n mai puin de o or de la
c0emare, fr a ti cnd sau dac se mai ntoarce. Dn aceste circumstane i iertase nevasta cnd
aceasta avusese prima aventura e-tracon+ugal, c0iar i a doua. 1 treia oar ns, s-au desprit. i
cnd ea fusese de acord cu divorul aproape instantaneu, dup ce toat lumea lui se pr*uete, nu se
poate spune c el suferise prea mult.
Ei totu%i, su$ravieuise %i 5%i recldise
viaa! Dar acumA
Dncet, se urc din nou la *ordul am*arcaiunii, se nfur ntr-un prosop i conduse napoi. Dn
loc s se duc direct n docul lui, ing opri motorul i luminile, i trase *arca ntr-un golf mic aflat
n apropierea casei sale. Co*or ncet ancora ca s nu i se mpotmoleasc *arca n noroiul de acolo.
Dn apropierea casei %ri o ra% de lumin care se mica de colo-colo. 1vea vi%itatori. $oate c erau
reporteri care adulmecau locul. Sau poate c asasinul lui Io4ard Lennings venise s termine trea*a.
>2
11
<in# v5slise u%or $5n la mal, se m*rcase i acum pndea din spatele
unor tufiuri. Jumina se mica n continuare nainte i napoi, de parc cineva se deplasa n partea
de est a proprietii sale. ing i croi drum ctre intrarea casei, ascuns de un %id de verdea. $e
aleea de acces era parcat un ?!6 al*astru decapota*il pe care nu-l recunotea. $rimul impuls fu s
se duc direct la maina, ns se 0otar ca mai nti s fac rost de o arm. Cu un pistol mare i
drgu n mn s-ar fi simit mult mai *ine.
+e strecur ncet n casa cufundat n *e%n, lu pistolul i iei pe o u laterala.
#a%a de lumin dispruse, i asta l alarm. Dngenunc0e i ascult cu atenie. Gn %gomot de crengi
rupte a+unse pn la el. =enea din dreapta lui, de la nici trei metri deprtareH apoi au%i %gomot de
pai. 8rase adnc aer n pieptH pistolul era pregtit, cu predica tras.
+e arunc s$re adversar, 5l lovi 5n stomac,
a$oi 5l dr5m, $un5ndu:i $istolul 5n 7a!
Numai c nu era un el, ci o eaK Ei avea un
$istol 5n m5n, care era 5ndre$tat s$re el!
Cevile celor doua arme a$roa$e se atin#eau!
J Ce naiba 7aci aiciA 5ntreba el nervos
du$ ce v3u cine era!
>3
J Dac te:ai da =os de $e mine, $oate c
a% avea su7icient aer c5t s:i s$un, i3bucni
ea!
Nu se #rbi s o elibere3e, iar c5nd ea
5ntinse m5na cer5ndu:i ast7el s o a=ute, el o
i#nor total!
*ra 5mbrcat cu o 7ust, blu3 %i o
=ac'et scurt! Dusta i se ridicase a$roa$e
de tot 5n urma im$actului! +e ridic %i se
aran=!
J *ste un obicei de:al tu s 5i ataci toi
vi3itatoriiA 5ntreb ea cu rceal 5n tim$ ce
5%i $unea $istolul la loc 5n tocul de la br5u %i
se scutura de $ra7!
J Cei mai muli dintre vi3itatorii mei nu
se 7uri%ea3!
J Nu a rs$uns nimeni la u%!
A 1a c pleci i vii alt dat. &u te-a nvat mama ta c aa se procedea%C
*a 5%i 5ncruci% braele la $ie$t!
J * ceva vreme de c5nd nu ne:am mai
v3ut, +ean!
J C'iarA Nici nu mi:am dat seama, cci
am 7ost ocu$at s:mi re7ac viaa!
*a se uita 5n =ur!
J Asta se vedeK Drumos loc ai aiciK
J Ce caui aici, HoanA
>2
J Am venit s vad ce 7ace un $rieten
vec'i care are $robleme!
A "aC i despre cine este vor*aC
*a 35mbi cu nevinovie!
J & crim 5n biroul tu! Asta 5nseamn
$robleme, nuA
J +i#ur c da! Dar eu m re7eream la
$artea cu $rietenul vec'i!
*a 7cu un semn cu ca$ul s$re cas!
J ,ocmai am 7cut un drum lun#!
Au3isem ceva de os$italitatea sudist! Cre3i
c $oi s:mi 7aci %i mie o demonstraieA
Bn sc'imb, lui <in# 5i trecu $rin minte s
tra# un 7oc $este ca$ul ei! ,otu%i, sin#ura
cale de a a7la ce $unea la cale Hoan Dillin#er
era s o asculte!
J La ce 7el de os$italitate te re7eriA
J *i bine, e a$roa$e ora nou seara %i nu
am m5ncat nimic! Mai s $ornim de la
$remisa asta %i s vedem ce $utem 7ace,
s$use ea!
J A$ari $e nea%te$tate du$ at5ia ani %i
te a%te$i ca eu s:i 7ac de m5ncareA Etii c
ai tu$euAK
A "ar asta nu ar tre*ui s te mai surprind, nu-i aaC
>3
Bn tim$ ce el $re#tea masa, Hoan e6$lor
3ona $rinci$al a casei, cu $a'arul de #in 5n
m5n! +e urc $e te=#'eaua din buctrie,
e6act l5n# locul 5n care el $re#tea
m5ncarea!
J Ce:i mai 7ace de#etulA 5l 5ntreb ea!
A ! doare numai cnd snt cu adevrat enervat de ceva. , un fel de inel care mi indic
starea psi0ic. i, dac vrei s tii, n momentul sta m doare de mor.
*a i#nor acest ultim comentariu!
J Acest loc este s$ectaculos! Am au3it c
l:ai construit c'iar tu!
J @i:am 7cut de lucru!
J Nu %tiam c e%ti t5m$lar!
J @i:am c5%ti#at e6istena $e $erioada
studiilor 7c5nd diverse lucruri $entru oameni
care:%i $uteau $ermite! Ei mi:am 3is, ce
naiba, 'ai s 7ac ceva %i $entru mineK
@5ncar la masa din buctrie, care avea
vedere s$re lac %i bur o sticla de vin ro%u
din $ivnia lui! Bn alte circumstane, ar 7i
$utut 7i o reu%it cin romantic!
Du$ mas, 5%i luar $a'arele de vin %i se
duser 5n livin#ul cu tavan 5nalt %i cu $ereii
din sticl! C5nd v3u c ea tremur de 7ri#,
<in# a$rinse 7ocul 5n %emineu %i 5i arunc o
$tur! +tteau unul 5n 7aa celuilalt, $e
cana$ele din $iele! Hoan 5%i scoase $anto7ii
>7
cu toc %i 5%i 5ncruci% $icioarele sub ea,
aco$erindu:le cu $tura! Ridic $a'arul
ctre el!
J Cina a 7ost e6celent! *a adulmec
buc'etul vinului! Ei vd c vinurile din
colecia ta s5nt dintre cele mai bune!
J Bine, burta i:e $lin, e%ti ameit! De
ce ai venit $5n aiciA
J Atunci c5nd se 5nt5m$l ceva
e6traordinar de interesant, cum ar 7i
anc'etarea unui 7ost a#ent secret $e motiv
de crim, toat lumea este interesat!
J Ei te:au trimis $e tine iscoadA
J +5nt aici din $ro$rie iniiativ!
J Deci este o vi3it neo7icialA +au e%ti
aici numai ca s s$ione3i $entru a#enieA
J A% caracteri3a:o ca 7iind neo7icial! A%
vrea s aud versiunea ta!
<in# str5nse cu $utere $a'arul 5n m5n,
5n7r5n#5ndu:%i dorina de a:l arunca 5ns$re ea!
J Nu am nici o versiune a mea! &mul
muncea $entru mine de $uin tim$! A 7ost
ucis! A3i am a7lat c era 5n $ro#ramul de
$rotecie a martorilor! Nu %tiu cine l:a ucis!
+75r%itul $ove%tii!
>>
*a nu:i rs$unse, doar se uit #5nditoare
ctre 7oc! A$oi se ridic, se duse 5n 7aa
%emineului %i 5n#enunc'e, trec5ndu:%i
$almele $este les$edea de $iatr!
J ,5m$lar i cio$litor 5n $iatrA
J Pe asta am cum$rat:o! Bmi cunosc
limitele!
J Asta e bine! Cei mai muli brbai $e
care 5i %tiu nici nu admit c au a%a ceva!
J @ulumesc! Dar tot a% dori s aud de ce
te a7li aici!
J Nu are de:a 7ace cu +erviciul +ecret,
are de:a 7ace numai cu noi doi!
J Dar nu e6ista >noi doi?!
J Dar a e6istat! Am lucrat 5m$reun ani
de 3ile! @:am culcat cu tine! Dac ar 7i 7ost
altele circumstanele, $oate c'iar am 7i avut
mai mult dec5t o relaie! Ei 5mi $lace s cred
c, dac a% 7i 7ost eu 5n locul tu %i dac un
om a7lat 5n $ro#ramul de $rotecie a
martorilor ar 7i 7ost ucis la mine 5n birou, %i
tu ai 7i venit s m a=ui!
J Cred c te 5n%eli!
J *i bine, eu de asta s5nt aici! Am vrut s
%tiu c e%ti bine!
>@
J @ bucur c situaia mea ne7ericit i:a
$rovocat declan%area unor sentimente a%a
nobile!
J +arcasmul nu i se $otrive%te deloc,
+ean!
J *ste t5r3iu %i ai de condus mult 5na$oi
$5n 5n Oas'in#ton!
J Ai dre$tate! *ste un drum mult $rea
lun#, de 7a$t! A$oi adu#" +e $are c ai
destule camere aici! +e ridic %i se a%e3
a$roa$e de el $e cana$ea, enervant de
a$roa$e! Pari destul de 5n 7orm $entru a 7i
recrutat 5n ,ru$ele de Recu$erare a
&staticilor din DBI, remarc ea admirativ,
$limb5ndu:%i $rivirea $este constituia lui
atletic de -,;8 metri!
,l cltin din cap.
J +5nt $rea batr5n $entru cascadorii de
#enul acesta! Am #enunc'ii $aradii, umrul
cu $robleme %i a%a mai de$arte!
*a 5%i lu $rivirea de la el %i 5%i ddu o
%uvi de $r du$ urec'e!
J ,ocmai am 5m$linit $atru3eci de ani!
J Prive%te $artea bun! Nu este s75r%itul
lumii!
>;
J Nu $entru un brbat! Patru3eci de ani
$entru o 7emeie nemritat nu este $rea
$lcut!
J Dar ari bine! Ari bine %i $entru
trei3eci, %i $entru $atru3eci, $lus c ai %i
cariera!
J Nu credeam c voi re3ista at5t!
A 1i re%istat mai mult dect mine.
*a $use $a'arul de vin $e mas %i se
5ntoarse ctre el!
J Dar nu ar 7i trebuit!
Du$ care urma o lini%te st5n=enitoare!
J +:a 5nt5m$lat acum muli ani, s$use el
5n 7inal! Ce:a 7ost a 7ost!
J +e $are c nu! Vd cum m $rive%ti!
J La ce te a%te$taiA
*a ridic din nou $a'arul %i 5l #oli dintr:o
5n#'iitur!
J Mabar n:ai c5t de #reu a 7ost $entru
mine s vin aici! @:am r3#5ndit de 3eci de
ori! @i:a luat o or s m decid cu ce s m
5mbrac! A 7ost mai stresant dec5t s:l $3esc
$e $re%edinte la o inau#urare!
Nu o mai au3ise niciodat vorbind ast7el!
*a era 5ntotdeauna cea mai si#ur $e sine!
@<
*a le inea $ie$t tuturor cole#ilor brbai, de
$arc ar 7i 7ost unul dintre ei!
J Bmi $are ru, +ean! Nu cred s:i mai 7i
s$us vreodat asta!
J P5n la urma a 7ost vina mea! Ca3
5nc'is!
J Doarte dr#u din $artea ta!
J Pur %i sim$lu nu am nici tim$ul, nici
ener#ia s $ort ranc'iun! Nu este c'iar a%a
de im$ortant $entru mine!
*a se 5ncl, se ridic de $e cana$ea %i
5%i $use =ac'eta!
J Ai dre$tate, este t5r3iu %i ar trebui s
$lec! Bmi $are ru c i:am 5ntreru$t
minunata via! Ei 5mi cer scu3e c am 7ost
at5t de 5n#ri=orat $entru tine 5nc5t s vin
$5n aici!
<in# vru s vorbeasc, e3it %i, c5nd ea se
5ndre$t ctre u%, s$use"
J Ai but $rea mult, nu $oi conduce 5n
si#uran noa$tea $e drumurile astea!
Camera de oas$ei este 5n ca$tul scrilor 5n
drea$ta! Pi=amalele s5nt 5n %i7onier %i ai baie
se$arat! Cine se scoal $rimul 7ace
ca7eaua!
*a se 5ntoarse!
@:
J *%ti si#urA Nu e%ti obli#at s 7aci asta!
A 1i ncredere n mine, tiu asta. &u ar tre*ui s fac asta. &e vedem diminea.
*a se uit la el cu o e6$resie care s$unea"
>*%ti si#ur c nu vei veni s m ve3i 5nainte
de dimineaaA?
*l se 5ntoarse %i se de$rt!
J ,u unde te duciA 5l 5ntreb ea!
J 1m ceva de lucru. Somn uor.
Loan se duse afar i i lu *aga+ul din main. Cnd se ntoarse, el nu mai era acolo.
"ormitorul principal era la celalalt capt al culoarului. ,a se duse pn acolo i arunc o privire
nuntru. ,ra ntuneric. i pustiu. Se strecur ncet n camera ei i nc0ise ua.
12
@5inile %i $icioarele lui @ic'elle !a-4ell se micau cu
ma-im eficien, cel puin aa se autoevalua ea dup cele mai +oase standarde de dup %ilele de
glorie de la olimpiad. =sla ei tia apele rului $otomac n timp ce soarele rsrea i aerul greu
promitea c nu va fi o %i prea rcoroas. C0iar acolo, n Meorgeto4n, i ncepuse cariera n canota+.
!uc0ii i articulaiile i ardeau din cau%a efortului depus. "epise toate am*arcaiunile care erau
pe ap, veliere, caiace, canoe, c0iar i una care avea un motor cu cinci cai-putere.
,rase barca 5ntr:unul dintre locurile
s$ecial amena=ate, se a$lec %i ins$ir cu
$utere o6i#en5ndu:%i s5n#ele, lucru care 5i
ddea o sen3aie $lcut! Humtate de or
mai t5r3iu, se a7la 5n Land Cruiser:ul ei,
5ndre$t5ndu:se s$re 'otelul 5n care se
mutase, a$roa$e de ,(sons Corner, 5n
@2
Vir#inia! *ra 5nc devreme %i tra7icul era
redus I relativ redus, $entru o 3on 5n care
la ora 4 dimineaa se creau de=a bloca=e $e
autostrad! Dcu un du% %i se 5mbrc 5n
tricou %i $antaloni scuri! Dr ciora$i sau
$anto7i incomo3i se simea minunat! +e
5ntinse, 5%i 7rec m5inile %i $icioarele, %i
comand m5ncare de la room:service, nu
5nainte de a:%i $une un 'alat! Bn tim$ ce
m5nca cltite, suc de $ortocale %i ca7ea, se
uita la televi3or, mut5nd de $e un canal $e
altul, 5n cutare de %tiri des$re dis$ariia lui
Bruno! Ironia sorii" ea 7usese a#entul
$rinci$al 5n teren 5n acea 3i, iar acum
urmrea %tirile $e CNN! +e o$ri c5nd v3u $e
ecran un brbat care 5i $ru cunoscut! *l era
5n Ori#'tsbur#, Vir#inia, 5ncon=urat de
ec'i$ele de %tiri %i era evident nemulumit
de asta!
Bi trebuir c5teva momente ca s:%i dea
seama, dar $5n la urm 5l recunoscu!
Brbatul era +ean <in#! *a intrase 5n
+erviciul +ecret cu vreun an 5nainte de
asasinarea lui Ritter! @ic'elle nu %tiuse
niciodat ce se 5nt5m$lase cu +ean <in# %i
nici nu o interesase vreodat cu adevrat!
@3
Dar acum, c au3ise detaliile morii lui
MoGard Hennin#s, 5nce$use s:%i doreasc s
a7le mai multe amnunte! Bn $arte, era o
c'estiune $ur 7i3ic! +ean <in# era un brbat
care arata 7oarte bine" 5nalt %i bine 7cut, cu
$rul ne#ru, acum u%or #ri3onat la t5m$le!
>,rebuie s aib vreo $atru3eci %i ceva de
ani?, calcul ea! Avea o 7a care arta mai
bine cu riduri I avea un 7armec $e care
$robabil nu:l avusese la 01 sau la 21 de ani,
c5nd $robabil era mult $rea dr#u! Ei, cu
toate astea, nu trsturile lui o intri#au cel
mai mult! Bn tim$ ce asculta detaliile
sc'ematice ale asasinrii lui Hennin#s, 5i
atrsese atenia ceva ciudat le#at de asta,
ceva ce 5nc nu $utea de7ini!
Desc'ise un e6em$lar din Washington
Post, care 5i 7usese adus 5n camer, %i, 5n
tim$ ce $arcur#ea $a#inile, #si un articol
in7ormativ le#at de crim! Articolul
cu$rindea %i amnunte din trecutul lui <in# I
tra#edia declan%at de moartea lui Ritter %i
ceea ce urmase! Du$ ce citi articolul %i se
uit la ti$ul de $e ecran, simi o le#tur
viscerala cu el! Am5ndoi #re%iser c5nd se
a7lau 5n misiune %i asta 5i costase $e am5ndoi
@2
enorm! +e $are c +ean <in# 5%i re7cuse
radical viaa! @ic'elle se 5ntreba dac ea ar
7i $utut 7ace asta tot a%a de bine cum
reu%ise el!
Avu o cli$a de ins$iraie %i tele7on unui
om de 5ncredere din +erviciul +ecret! ,5nrul
nu era a#ent! Lucra 5n serviciul
administrativ! Diecare a#ent o$erativ trebuia
s:%i cree3e le#turi $uternice la serviciul
administrativ, $entru c acolo se a7lau
oamenii care %tiau cum s se descurce cu
birocraia care co$le%ise cele mai multe
a#enii #uvernamentale! *l era un mare
admirator al lui @ic'elle %i ar 7i 7cut tumbe
$e 'olurile instituiei dac ea ar 7i acce$tat
s bea o ca7ea cu el! A%a c ea acce$t!
Preul era c el urma s:i aduc ni%te co$ii
du$ anumite materiale! *3itase la 5nce$ut I
nu voia s aib neca3uri I, dar reu%ise ea s:
l convin#! De asemenea, reu%ise s:l
determine s 5ncetineasc $rocesul de
sus$endare a ei din a#enie, 5n a%a 7el 5nc5t
s mai $oat accesa ba3a de date a
+erviciului +ecret 7olosindu:%i numele %i
$arola cel $uin 5nc o s$tm5n!
@3
+e 5nt5lnir 5ntr:o ca7enea din centrul
ora%ului, unde ea lu documentele de la el %i
5l 5mbri% 5n semn de recuno%tin,
3bovind su7icient de mult c5t s 7ie si#ur
c o va mai a=uta %i alt dat! C5nd intrase 5n
+erviciul +ecret, ea nu renunase la statutul
de 7emeie! La un anumit nivel, acesta nu era
dec5t un instrument! De 7a$t, 7olosit cu
isteime, aceasta $utea deveni mai
$ericuloas dec5t arma din dotare!
Bn tim$ ce se 5ntorcea la ma%in, ea au3i o
voce! +e 5ntoarse %i v3u c era un a#ent
$este care trecuse 7r mil 5n ascensiunea
ei $ro7esional I evident c venise s
savure3e decderea ei!
J Cine ar 7i cre3utA 5nce$u el inocent!
+teaua ta era 5n ascensiune verti#inoas!
Nici acum nu:mi e6$lic cum de ai lsat s se
5nt5m$le a%a ceva, @icF! Adic, s la%i un ti$
sin#ur 5ntr:o camer $e care nu ai veri7icat:o
cu adevrat! La ce dracuT te:ai #5nditA
J +e $are c nu am #5ndit, +teve!
*l o btu $e umr un $ic mai tare dec5t
era nevoie!
J Mei, nu te 5n#ri=ora, nu vor $ermite ei
ca a#entul lor minune s cad! Vei 7i
@7
trans7erat, $oate c'iar o vei $3i $e Lad(
Bird $rin ,e6as! +au $oate 7amilia Dord!
Poate a%a vei sta %ase luni 5n Palm +$rin# %i
%ase 5n Vail, %i vor 7i numai 3ile u%oare! Dac
ar 7i 7ost vorba de unul dintre 7raierii de noi,
ne:ar 7i tiat ca$etele %i ar 7i uitat de noi!
Dar cine a s$us c viaa e drea$taA
J +:ar $utea s ai o sur$ri3! +:ar $utea
ca eu du$ toate astea s nu mai am nimic
de a 7ace cu +erviciul +ecret!
*l 35mbi mulumit!
J Poate c e6ist un Dumne3eu, $5n la
urm! Mei, ai #ri= de tine, 5i mai arunc el
5ntorc5ndu:se!
J A, +teveA *l se 5ntoarse din nou!
Presu$un c ai $rimit circulara care s$unea
c vor 7ace curenie 5n com$uterele din
a#enie s$tm5n viitoare! Poate ar 7i mai
bine s %ter#i toat $orno#ra7ia $e care ai
adunat:o de $e internet I %tii tu, site:ul $e
care tot intri la serviciu! Ci:ar $ta re$utaia!
Ei, cine %tie, $oate a7l %i soia ta! Ei, dac
tot s5ntem la subiectul sta, c'iar merita s
ri%ti at5ta $entru ni%te s5ni mari %i un 7und
micA Nu i se $are c te compori de parc ai avea aipeN aniC
Om*etul lui Steve dispruH i arat degetul mi+lociu i plec. !ic0elle nu se putu stpni s nu
%m*easc tot drumul pn la 0otel.
@>
13
@ic'elle 5m$r%tie $e $at toate
documentele, trec5ndu:le $e 7iecare 5n
revist cu in7init meticulo3itate %i lu5ndu:%i
notie! Bi era clar c <in# avea un dosar 7r
$at %i o lun# list de laude 5n cariera lui
din +erviciul +ecret I asta $5n 5n 3iua
7atidic 5n care, $entru o cli$ de neatenie
din $artea lui, Cl(de Ritter $ltise cu viaa!
La 5nce$utul carierei, <in# 7usese rnit 5n
tim$ul unei arestri care mersese $rost!
&mor5se doi oameni, du$ ce 5ncasase un
#lon 5n umr! Ei, ani buni mai t5r3iu, 5l
ucisese $e asasinul lui Ritter, dar c5teva
secunde $rea t5r3iu! Bn total, omor5se trei
oameni 5n cariera lui! @ic'elle trsese mii de
#loane 5n sala de antrenament, dar 5n
scurta $erioad c5t lucrase 5n $oliia din
,ennessee nu avusese $rile=ul s 5m$u%te $e
cineva! Uneori, c'iar se 5ntreba ce simi 5n
momentele acelea, dac te sc'imb, dac te
@@
7ace s 7ii $rea nesbuit sau $rea atent 5n
munca ta!
Asasinul lui Cl(de Ritter era $ro7esor la
Cole#iul Atticus! Pro7esorul Arnold Ramse(
nu era cunoscut ca re$re3ent5nd o
ameninare %i nu avea nici o le#tur cu
vreo #ru$are $olitic radicala, de%i se a7lase
ulterior c era un critic virulent al lui Ritter!
Lsase 5n urma o soie %i o 7iica! >Malal
mo%tenire 5i lsase 7iicei saleK? 5%i 3ise
@ic'elle! Ce $utea s s$un atunci c5nd
venea vorba des$re 7amilia eiA >Bun, tatl
meu a 7ost un asasin $olitic, la 7el ca Ho'n
OilFes Boot' %i Lee Marve( &sGald! A 7ost
ucis de +erviciul +ecret! ,atl tu cu ce se
ocu$A? Nimeni altcineva nu 7usese arestat
5n le#tur cu acest ca3! Conclu3ia o7icial
7usese c #amsey acionase singur.
8erminnd pe moment cu documentele, !ic0elle lu caseta video care fcea parte din
nregistrrile oficiale. E introduse n aparatul video de su* televi%or i l porni. Se ae% i privi
scena cu ntlnirea din 0olul 0otelului din timpul campaniei lui #itter. Dnregistrarea fusese fcut de
un post de televi%iune local i repre%entase lovitura fatal pentru ing. Dn ciuda eforturilor imense
ale ageniei ca acest tip de eveniment s nu se mai repete, se luase 0otrrea ca aceast caset s nu
fie artat noilor recrui. '$ro*a*il din cau%a situaiei +enante(, se gndi !ic0elle.
+e 5ncord c5nd 5l v3u $e Cl(de Ritter
cum intr $lin de sine 5n camera ticsit de
oameni 5m$reun cu sta77ul de cam$anie! *a
%tia $uine des$re Ritter, doar c 5%i
@;
5nce$use cariera ca $redicator la televi3or %i
c 7cuse o avere din asta! @ii de oameni
din toate colurile rii 5i trimiseser bani,
mai muli sau mai $uini! *rau numeroase
voci care s$uneau c numero%i oameni, 5n
s$ecial vduve bo#ate, 5i dduser toi banii
$e care 5i aveau 5n sc'imbul $romisiunii c
vor a=un#e 5n rai! Bns nu e6ista nici o
dovad clar a acestui 7a$t %i scandalul se
stinsese! Du$ ce abandonase viaa
cvasireli#ioas, candidase %i 7usese ales 5n
con#res din $artea unui stat din sud I ea nu:
%i mai amintea care! Votase 7oarte ciudat 5n
c'estiunile le#ate de $roblemele rasiale %i
de libertile civile, iar convin#erile lui
reli#ioase $uneau ca$ac la toate! Cu toate
astea, era iubit 5n statul lui %i e6istau destui
votani de3am#ii de $lat7ormele electorale
ale marilor $artide, iar Ritter candida
inde$endent la $re%edinie! Aceast mare
ambiie s75r%ise cu un #lon 5n inim!
Imediat l5n# Ritter se a7la %e7ul lui de
cam$anie! @ic'elle veri7icase %i dosarul
acestuia! +idne( @orse! Diul unui in7luent
avocat din Cali7ornia %i al unei mo%tenitoare,
+idne( @orse 7usese, lucru ciudat,
;<
dramatur# %i re#i3or 5nainte de a:%i 5ndre$ta
calitile artistice s$re scena $olitic! B%i
7cuse o re$utaie naional $rin conducerea
unor mari cam$anii electorale I
trans7orm5ndu:le 5n adevrate s$ectacole
media, cu multe e7ecte s$eciale, de sunet %i
lumin I, care, de%i li$site de substan,
aveau o rat de succes uimitor de mare!
>Asta s$une mai multe des$re naivitatea
votanilor moderni dec5t des$re calitatea
candidailor?, era de $rere @ic'elle!
@orse devenise un >de$anator? de
$robleme $ro7esionist, sc'imb5nd scena
$olitic 7r nici o remu%care atunci c5nd
banii 5i dictau asta! +e alturase cau3ei lui
Ritter atunci c5nd cam$ania 5nce$use s ia
am$loare %i avea nevoie de un c5rmaci!
@orse avea re$utaia de a 7i strlucit,
viclean %i, atunci c5nd era nevoie, nemilos!
,oat lumea era de acord c 7cuse $entru
Ritter o cam$anie a$roa$e $er7ect! Ei,
$este toate, se distrase la culme 3druncin5nd
$uterea $olitic $rin intermediul acestui
>3eu atot$uternic al $artidelor mrunte?! Bn
orice ca%, !orse devenise un paria politic dup asasinarea lui #itter i viaa lui intrase n cdere
li*er. Cu aproape un an de %ile n urm, din cau%a pro*lemelor psi0ice, !orse fusese internat ntr-o
clinica speciala, unde pro*a*il i va petrece tot restul %ilelor.
;:
!ic0elle ncremeni din nou cnd l v%u pe ing n spatele candidatului. ,a numr n gnd
agenii din camera. &u erau c0iar att de muli. ,a avusese de trei ori mai muli pentru pa%a lui
?runo. ing era singurul agent din apropierea lui #itter. Se ntre* cine fcuse planul la +alnic.
Avid s cunoasc istoria a#eniei,
@ic'elle a7lase c misiunile +erviciului
+ecret evoluaser de:a lun#ul tim$ului!
Dusese nevoie de moartea a trei $re%edini,
Lincoln, )ar7ield %i @c<inle(, $entru ca
membrii con#resului s ia msuri
semni7icative 5n le#tura cu securitatea
$re3ideniala! ,edd( Roosevelt se bucurase
de $rima securitate serioasa din $artea
+erviciului +ecret, du$ asasinarea lui
@c<inle(, cu toate c lucrurile nu erau at5t
de com$licate $e vremea aceea! C'iar %i 5n
-9L1, Marr( ,ruman, vice$re%edintele nou
ales al lui DranFlin Roosevelt, nu avea
atribuit nici mcar un a#ent de $a3 al
+erviciului +ecret $5n c5nd unul dintre
asistenii si remarcase 7urios c nu este
$osibil ca o $ersoan a7lat at5t de a$roa$e
de a deveni cel mai $uternic om din lume s
nu bene7icie3e mcar de $rotecia unui om
5narmat din $artea +erviciului +ecret!
Pe $arcursul 5nt5lnirii 5nre#istrate $e
caseta, ea 5l v3u $e a#entul <in# 7c5nd
totul ca la carte, $rivirea 7iindu:i atent 5n
;2
toate $rile! +erviciul +ecret 5i antrena
serios! &dat, concuraser cu alte servicii
7ederale de $rotecie %i $a3 $entru a vedea
care dintre ele era cea mai bun 5n a:%i da
seama c5nd cineva minte! +erviciul +ecret
c5%ti#ase 7r dre$t de a$el! Pentru @ic'elle
motivul era clar! Un a#ent de $rotecie 5%i
$etrecea o mare $arte din antrenament
5ncerc5nd s:%i dea seama ce #5nde%te sau
intenionea3 cineva numai du$ limba=ul
tru$ului!
Ei a$oi veni momentul! Atenia lui <in#
$ru atras de ceva 5n drea$ta lui! @ic'elle
era at5t de intri#ata de ceea ce i:ar 7i $utut
distra#e atenia lui <in#, 5nc5t nici nu
observa momentul 5n care Ramse( scoase
$istolul %i trase! *a tresari la 3#omotul 7cut
de arm %i reali3a c i se 5nt5m$lase acela%i
lucru ca lui <in# I atenia 5i 7usese distrasa!
Derula 5na$oi caseta %i $rivi cu atenie cum
Ramse( 5%i strecoar m5na 5n 'ain, mi%care
$arial aco$erit de un semn electoral $e
care 5l inea 5n m5n! Nu aveai cum s ve3i
arma dec5t atunci c5nd o 5ndre$ta ctre
candidat %i tr#ea! <in# se retrase ra$id, ca
%i cum #lonul ar 7i trecut $rin cor$ul lui
;3
Ritter %i l:ar 7i lovit 5n m5n! Bn tim$ ce Ritter
se $rbu%ea, mulimea i3bucnise 5ntr:o
isterie total! Cameramanul ddu im$resia
c se $rbu%ise 5n #enunc'i, %i @ic'elle nu
mai $utea vedea dec5t trunc'iuri %i $icioare
care aler#au 'aotic! Ceilali a#eni 7useser
5m$in%i s$re mar#inea 5nc$erii de ctre
mulimea 5ns$im5ntat! ,otul durase c5teva
secunde, care ei i se $rur o eternitate!
A$oi cameramanul trebuie s se 7i ridicat din
nou 5n $icioare, $entru c acum 5l vedea
iar%i 5n ima#ine $e +ean <in#!
Cu s5n#ele %iroind $e m5n, <in# avea
arma scoas, 5ndre$tat ctre Ramse(, care
5nc mai inea $istolul 5n m5n! *ste o reacie
$er7ect uman s tresari, s intri 5n $anic %i
s te la%i la $m5nt, nemi%cat, atunci c5nd se
tra# 7ocuri de arm! Antrenamentele din
+erviciul +ecret te $re#teau s su$rimi
acest instinct! C5nd un necunoscut tra#e
7ocuri de arma, te mi%tiK A$uci obiectivul %i
$leci de acolo c5t $oi de re$ede, de cele mai
multe ori cr5nd e7ectiv $ersoana du$ tine!
<in# nu 7cuse asta, 5n $rinci$al din cau3
c, $resu$unea @ic'elle, el avea 5n 7a un
om 5narmat!
;2
<in# trase o dat, de dou ori, cu un calm
a$arent din c5te 5%i $utu da seama @ic'elle,
nu scoase nici un cuv5nt! A$oi Ramse( se
$rbu%i <in# $ur %i sim$lu rmase acolo,
uit5ndu:se 5n =os s$re candidatul mort, 5n
tim$ ce ali a#eni reu%ir $5n la urma s
a=un# $5n 5n 7a %i s:l scoat $e Ritter
s:l scoat din 5nc$ere I la ei
antrenamentul ddu roadele a%te$tate I
ls5ndu:l $e <in# sin#ur acolo, s 5n7runte
7urtuna!
!ic0elle ar fi dat orice s tie ce gndea omul n acele momente.
Derul caseta %i $rivi din nou toat
5nt5m$larea! +e au3i >$ac? e6act atunci c5nd
Ramse( trase cu arma! Dar mai 7usese un
sunet 5nainte de acesta! Derula din nou
caseta %i asculta cu mare atenie! *ra un 7el
de >bi$? sau un >clan#?, sau un >din#?! Asta
era! Un ding! Ei venea din direcia 5n care
$rivise <in# 5nainte de tra#edie! Ei ei i se
$rea c aude un sunet slab ca un 75%5it sau
ca un '5r%5it!
*a se #5ndi ra$id! Un >din#? 5ntr:un 'otel
$utea 5nsemna sosirea unui li7t! Iar sunetul
'5r%5it $uteau 7i u%ile li7tului care se
desc'ideau! Planul 5nc$erii 5n care 7usese
;3
5m$u%cat Ritter arta e6istena mai multor
li7turi! Dac o u% de li7t se desc'isese, ce
v3use <in# at5t de interesant acoloA Ei,
dac %rise ceva, de ce nu spusese nimicC i de ce nimeni altcineva nu v%use nimicC
i, mai ales, de ce nimeni nu remarcase ceea ce ea o*servase dup ce privise numai de cteva
ori casetaC "ar de ce era ea aa de interesat de ceea ce i se ntmplase lui Sean ing n urm cu opt
aniC Cu toate astea, era interesat. "upa %ile ntregi de vegetare, voia sa fac n sfrit ceva. 1vea
nevoie de aciune. Iotrndu-se n gra*, i fcu *aga+ul i prsi 0otelul.
14
;7
La 7el ca @ic'elle @a6Gell, <in# se tre3ise
devreme %i era de=a $e lac! +e a7la 5ntr:un
caiac %i mer#ea considerabil mai 5ncet dec5t
@ic'elle! Lacul era $ustiu la ora aceea %i
asemenea lini%te nu mai $uteai #si la nici o
alt or! *ra locul $er7ect $entru a #5ndi, %i
el c'iar avea nevoie s 7ac acest lucru! Cu
toate astea, n:a 7ost s 7ie!
B%i au3i numele stri#at %i ridica $rivirea! *a
era acolo, $e terasa din s$ate a casei %i
inea 5n m5n o cana cu ceea ce el *nuia a fi cafea. Loan era m*rcat n pi+amaua
pe care el o inea n camera de oaspei. =sli napoi spre mal ct de ncet putu i apoi o lua la pas spre
ua din spate, unde l atepta.
,a i %m*i.
J +e $are c tu te:ai tre3it $rimul %i totu%i
nu era ca7ea 7cut, dar nu:i nimic, eu s5nt
$re#tit s-i acopr spatele.
,l accepta cafeaua i se ae%a la masa la insistenele ei de a pregti micul de+un. E privi cum
se fie prin *uctrie n picioarele goale i n pi+ama, +ucnd cu aplom* rolul de soie fericit. ,l i
aminti c Loan, cu toate c era unul dintre cei mai duri ageni ai Serviciului Secret, putea fi foarte
feminin, i n momentele intime putea fi o adevrat *om* se-uala.
J 8ot omlet le preferiC
J , *ine, rspunse el.
J Corn, fr untC
J "a.
J "oamne, eti att de previ%i*ilB
>Cred c a%a e?, #5ndi el! A$oi se aventur
5n a $une %i el o 5ntrebare!
A Ceva veti n legtur cu ca%ul morii lui Lennings sau eu nu am dreptul s afluC
;>
*a 5ncet s mai sparg ou.
J 1sta e trea*a .?9-ului, doar tii lucrul sta.
J A#eniile comunic 5ntre ele!
A "ar nu aa cum o fceau pn mai deun%i, i nici atunci nu era cine tie ce.
J $rin urmare, nu tii nimic, conc0ise el pe un ton acu%ator.
*a nu:i rs$unse, n sc0im*, continu s *at oule, apoi pr+i pinea i pregti
masa cu tot dic0isul) tacmuri, erveele i cafea. 1poi se ae% n faa lui, sor*ind din sucul de
portocale n timp ce el mnca.
J Nu mn5nci nimicA 5ntreb el!
J *u am #ri= de silueta mea! +e $are c
s5nt sin#ura care 7ace asta!
*ra doar ima#inaia lui sau ea tocmai 5l
$i$ise cu $iciorul $e sub masA
J La ce te a%te$taiA C du$ opt ani vom sari n pat, aa,
pur i simpluC
,a i ls capul pe spate i ncepu s rd.
J Dn unele fante%ii, da.
J *%ti nebuna, %tii astaA Cu acte 5n
re#ul! *l nu #lumea!
J Ei am avut o co$ilrie at5t de normalK
Poate c s5nt doar 5nnebunit du$ brbaii
bine 7cui!
Bine, de data asta era clar! Bl atinsese $e
sub mas cu $iciorul! *ra 7oarte si#ur de
asta, $entru c $iciorul ei era 5nc acolo %i
se 5ndre$ta s$re anumite 3one intime ale
cor$ului su!
;@
*a se a$lec s$re el! Privirea nu 5i era
$lin de dorin era ca a unui animal de
$rad! *ra clar c ea 5l dorea, acolo, $e loc,
5n buctrie, $e mas, $este >$revi3ibila lui
omlet?! *a se ridic %i ls s:i cad
$antalonii de la $i=ama, de3velind ast7el o
minuscul $erec'e de c'iloei albi! A$oi,
5ncet %i deliberat, 5%i des7cu blu3a de la
$i=ama, a%te$t5nd ca el s o o$reasc la
7iecare nasture $e care 5l desc'idea! Dar nu
o o$ri! Doar o $rivi cum se de3brac! Nu
$urta sutien! Hoan ls blu3a s:i cad lui 5n
$oal %i, cu o m5n, ddu =os toate 7ar7uriile
de $e mas!
A 1 trecut prea mult timp, Sean. 1a c, 0ai s facem ceva n privina astaB
*a se cr $e mas c'iar 5n 7aa lui %i se
ls $e s$ate, des7c5ndu:%i coa$sele! Hoan
35mbi 5n tim$ ce el se ridica %i o $rivi 5n toat
s$lendoarea!
J @ iei cu trucuri de:astea de doi baniA
5ntreb el!
J Ce vrei s s$uiA
*l 7i6 cu $rivirea cor$ul de iluminat de $e
tavan!
J Nu $rea i:a ie%it 7a3a cu len=eria
intima!
;;
J Nu:i tim$ul $ierdut, domnule <in#!
N5mbetul ei dis$ru atunci c5nd el ridic
blu3a de la $i=ama %i 5i aco$eri $rile intime!
J @ duc s m 5mbrac! A% a$recia dac
ai str5n#e mi3eria de aici!
Bn tim$ ce se 5nde$rta, o au3i r535nd
3#omotos! Atunci c5nd a=unse la ca$tul
scrilor, ea 5i stri#"
J Bn s75r%it, te:ai maturi3at, +ean, s5nt tare
im$resionat!
*l ddu din ca$, 5ntreb5ndu:se din ce
s$ital de nebuni sc$ase!
A !ulumesc pentru micul de+un, i rspunse el.
Bn tim$ ce <in# cobora din nou scrile
du$ ce 7cuse un du% %i se 5mbrcase,
cineva btu la u%! *l $rivi $e 7ereastra %i 7u
7oarte sur$rins s vad o ma%in de $oliie,
o camioneta a %eri7ilor %i o dubit nea#r!
Desc'ise u%a!
Bl %tia $e ,odd Oilliams, %e7ul $oliiei, de
c5nd 7usese unul dintre a=utoarele sale
voluntare! ,odd $rea a#itat, 5n tim$ ce unul
dintre a#enii DBI 7acu un $as 5nainte %i 5%i
7lutur le#itimaia 5n 7aa lui +ean, de $arc
ar 7i m5nuit un %i%!
:<<
J +ean <in#A Am 5neles c ai un $istol
5nre#istrat $e numele tu!
<in# a$roba din ca$!
J +5nt a=utor de %eri7! Cetenii doresc s
ne vad 5narmai 5n ca3 c este nevoie s
5m$u%cm niscaiva ru7ctori! EiA
A i am dori s vedem arma. "e fapt, am dori s o luam cu noi.
<in# 5l $rivi as$ru $e Oilliams, care se uita
la el, ridic din umeri %i 7cu un semni7icativ
$as 5na$oi!
J Avei mandatA 5ntreb <in#!
J *%ti un 7ost a#ent 7ederal! Noi s$eram
c vei colabora!
J +5nt %i avocat, %i noi nu s5ntem o s$ecie
$rea coo$eranta!
J De$inde de tine! Am mandatul c'iar
aici!
C5nd 7usese a#ent, 7olosise %i el
aceea%i $cleal! >@andatul? lui de
$erc'e3iie era de obicei o 7otoco$ie a
ultimei $a#ini a 3iarului NeG York Times
5m$turit cu #ri=!
J Vreau s:l vd, ceru el!
*i scoaser mandatul %i era real! Voiau s:
i ia revolverul din dotare!
J Pot 5ntreba de ceA
:<:
J Poi 5ntreba, rs$unse un a#ent!
Acum %eri7ul 7cu un $as 5nainte! Avea 5n
=ur de cinci3eci de ani, $este -,91 5nlime %i
constituia unui bo6er $ro7esionist, cu umeri
lai, brae lun#i %i $alme imense!
J Mai s terminam cu $rostiile, bineA 5i
$ro$use el a#entului DBI 5nainte de a se uita
la <in#, *i vor s vad dac #loanele
cores$und cu cel scos din Hennin#s!
Presu$un c nu ai nici o $roblem din
$unctul asta de vedere!
J ,u cre3i c l:am 5m$u%cat $e MoGard
Hennin#s 5n biroul meu, 7olosind $istolul din
dotareA Cre3i c a% 7ace asta din lene sau
din $ricina c a% 7i $rea 3#5rcit s:mi cum$r
un alt $istolA
J *liminam doar $osibilitile, s$use el cu
bl5ndee! Cuno%ti $rocedura! Ca a#ent 5n
+erviciul +ecret!
J Am 7ost! Am 7ost a#ent 5n +erviciul
+ecret, sublinie el, 5ntorc5ndu:se! Voi aduce
arma!
,i$ul imens $use una din m5ini $e umrul
lui <in#!
J Nu! Arat:le doar unde se a7l!
:<2
J Ei s:i las 5n casa ca s culea# 7r
$robleme dove3i $entru a construi ca3ul
5m$otriva meaA
J Un om nevinovat nu are nimic de
ascuns, ri$ost a#entul 7ederal! De alt7el, nu
vor scotoci, $e cuv5nt de cerceta%!
Un a#ent DBI 5l urma $e <in# 5nuntru! Bn
tim$ ce mer#eau de:a lun#ul 'olului, a#entul
$ru sur$rins de mi3eria din buctrie!
J C5inele meu este tare slbatic, e6$lic
<in#! &mul ddu din ca$!
J *u am un labrador ne#ru $e nume
,ri##er! Al tu ce esteA
J & cea $itbull $e nume Hoan!
Intrar 5n camera lui, unde <in# desc'ise
o cutie %i 5l invit $e a#ent s ins$ecte3e
coninutul! &mul lua $istolul, 5l $use 5ntr:o
$un# %i 5l urm $e <in# s$re ie%ire!
J Bmi $are ru $entru toate astea, +ean,
s$use ,odd! Etiu c e o situaie aiurea!
Lui <in# i se $ru c bunul %e7 al $oliiei
nu era $rea sincer, 5n tim$ ce a#enii se
5nde$rtau cu ma%inile de casa lui <in#, Hoan
cobor5 scrile com$let 5mbrcata!
J Ce voiauA
J Dceau c'et $entru balul $olii%tilor!
:<3
J Ma, 'aK *%ti sus$ect sau ceA
J @i:au luat arma!
J Ai un alibi, nuA
J Am 7ost 5n tur! Nu am v3ut $e nimeni
%i nimeni nu m:a v3ut $e mine!
J Pcat c nu am 7ost aici mai devreme!
Ci:a% 7i o7erit un alibi $e cinste dac i:ai 7i
=ucat crile cum trebuie! *a ridic m5na
drea$t, iar cea st5n# o $use $e o Biblie
ima#inar! >Domnule =udector, domnul
<in# este nevinovat deoarece atunci c5nd s:a
$etrecut crima, eu 5mi 7ceam de ca$ cu
acu3atul $e masa din buctrie!?
J Poate 5n visele tale!
J C'iar s:a 5nt5m$lat 5n visele mele! Dar
acum cred c este $rea t5r3iu!
J Hoan, 7:mi te ro# un mare serviciu, ie%i
a7ar din casa meaK
*a 7cu un $as 5n s$ate, cut5ndu:i
$rivirea!
J Doar nu e%ti 5n#ri=orat de $ovestea
astaA Anali3a balistic nu se va $otrivi %i
#ata!
J A%a cre3i tuA
J Presu$un c ai avut arma cu tine 5n
tim$ul rondului!
:<2
J Bine5neles c am avut:o! Pra%tia mi:e
stricat!
J )lume! ,ot tim$ul 7aci #lume $roaste
c5nd e%ti 7oarte nervos!
J Un om este mort, Hoan, 5n biroul meu!
Nimic din toate astea nu este comic!
J Numai dac l:ai omor5t tu, $entru c nu
vd cum ar 7i $utut arma ta s o 7ac! *l nu
rs$unse, %i ea continua" *ste ceva ce nu ai
s$us $oliieiA
J Nu l:am omor5t eu $e Hennin#s, dac la
asta te #5nde%ti!
J Nu la asta m #5ndeam! ,e cunosc $rea
bine!
J *i bine, oamenii se sc'imb! Unii c'iar
o 7ac! Hoan 5%i lu #eanta!
J Ar 7i 5n re#ul dac i:a% mai 7ace o
vi3itA Adu#a a$oi 5n #raba" Dac 5i =ur c
nu mai 7ac at5ta deran=AK
Ei se uit la mi3eria din buctrie!
J De ce ai 7cut:oA 5ntreb el!
J Acum o$t ani am $ierdut ceva
im$ortant $entru mine! Bn dimineaa asta am
5ncercat s recu$ere3 totul, 7olosind o
metod care s:a dovedit a 7i =enant de
stu$id!
:<3
J Ce sens ar mai avea s ne vedem din
nouA
J De 7a$t, vreau s te 5ntreb ceva!
J +$uneK
J Nu acum! Alt dat. Pinem legtura.
"up plecarea ei, ing ncepu s fac ordine n *uctrie, n cteva minute totul era curat i la
locul lui. &umai de ar fi putut spune acelai lucru i despre viaa luiB Dn orice ca%, avea impresia c
multe lucruri se vor mai sparge pn s se termine povestea asta.
15
@ic'elle lu avionul $entru un 3bor scurt
$5n 5n Carolina de Nord! Pentru c nu mai
avea la ea insi#na %i actele, 5n sc'imb, av5nd
:<7
$ermisul de $ortarm, 7usese nevoit s
trimit la ba#a=e $istolul %i un mic cuit $e
care 5l inea 5ntotdeauna la ea, recu$er5ndu:
le abia du$ ateri3are! Politica de con7iscare
a tuturor armelor, care intrase 5n vi#oare
du$ -- se$tembrie, se mai rela6ase
5ntruc5tva, de%i acum, c nu avea insi#na, 5i
era mai #reu! @ic'elle 5nc'irie o ma%ina %i
conduse o or $5n 5n or%elul BoGlin#ton,
a7lat la %a$te3eci de Filometri est de #rania
cu ,ennessee, la $oalele munilor )reat
+moF(! Cu toate acestea, desco$eri 5n
cur5nd c nu rmsese mai nimic din ora%!
Producia de te6tile ridicase localitatea 5n
vremurile bune, 5i e6$licase un btr5nel de la
ben3inria unde o$rise!
J Acum toate astea se $roduc $e nimic 5n
C'ina sau 5n ,aiGan, se lament omul! Ce
ne:a mai rmasA @ai nimic!
B%i $uncta comentariile din c5nd 5n c5nd
scui$5nd tutun 5ntr:o #leat 5nre#istr la
cas a$a minerala $e care ea o cum$rase,
a$oi 5i ddu restul! & 5ntreb de ce venise
aici, dar ea 5i rs$unse va#"
J Bn trecere!
:<>
J *i bine, doamna, doar ca s %tii, nu
$rea mai avei ce vedea $e aici, $e la noi!
@ic'elle se urc 5n ma%in %i travers
ora%ul 5n cea mai mare $arte $ustiu %i
srcit! V3u muli oameni 5n v5rst,
odi''indu:se $e verandele dr$nate sau
mi%c5ndu:se #reoi $rin curile mici, 5n
$ara#in! Parc5nd 5n 7aa locului $e care 5l
cuta, @ic'elle se 5ntreb de ce acum o$t
ani de 3ile Cl(de Ritter #sise de cuviin s
se o$reasc 5n localitatea aceasta 5n turul
su de cam$anie! >Ei:ntr:un cimitir ar 7i
adunat mai multe voturi!?
+ituat la c5iva Filometri de centrul
ora%ului, 'otelul Dairmount nu numai c
avusese $arte de vremuri mai bune, dar
$rea c se mai ine 5ntr:un sin#ur st5l$ de
re3isten! +tructura se 5nla $e o$t niveluri
%i era 5m$re=muit de un #ard de s5rm 5nalt
de doi metri! Ar'itectura locului era o
combinaie de stiluri! Cldirea avea $este o
sut de ani %i $rea s aib $e ici, $e colo
elemente s$eci7ice stilului #otic, cu turnulee
%i balustrade 7alse, 5n alte $ri av5nd un aer
mediteranean, cu $erei vruii %i un
aco$eri% din i#l ro%ie! @ic'elle 'otr5 c
:<@
ur5enia locului n:avea cum s 7ie e6a#erat!
P5n %i termenul de >ele7ant alb? nu descria
cldirea 5ntru totul!
Pe #ard erau $use semne de >,recerea
inter3is? %i, cu toate acestea, nu v3u o
#'eret de $a3nic sau vreun #ardian care s
su$rave#'e3e $erimetrul! Bntr:o $arte a
'otelului, desco$eri o #aur 5n #ard! ,otu%i,
5nainte s se strecoare 5nuntru, se decise
s mear# $uin 5n recunoa%terea 3onei I aici
pregtirea ei ca agent al Serviciului Secret i spunea cuvntul.
8erenul era relativ plan, cu e-cepia %onei din spatele cldirii, unde se nclina n pant pn la
gard. !ic0elle cntri din priviri ung0iul pantei spre gard i %m*i. "oi ani la rnd ctigase
campionatele statale la sritura n lungime i sritura n nlime. Cu un avnt re%ona*il, dac vntul
*tea cum tre*uie, ar fi putut sari afurisitul de gard, folosindu-se de panta asta. 1cum %ece ani ar fi
ncercat, ca amu%ament. Di continua plim*area i se 0otr s se ndrepte spre pdure. 1u%ind
susurul unei ape curgtoare, ptrunse i mai adnc n desiul pdurii.
Locali3 5n c5teva minute sursa
3#omotului! @erse $5n la bu3a unui deal
$r$stios %i se uit 5n =os! *rau cam 3ece
metri $5n la a$! R5ul nu era 7oarte lat, dar
a$ele cur#eau re$ede %i $rea 7oarte ad5nc!
Din mal se ieau c5teva st5nci, cu bolovani
mici 5n =ur! Bn tim$ ce $rivea 7irul a$ei, un
$ietroi se des$rinse %i se rosto#oli la vale,
c35nd cu un $lescit 5n a$, luat re$ede de
curentul $uternic al r5ului! & trecu un 7ior
urmrind acest s$ectacol nu:i $lcuser
niciodat 5nlimile, a%a c se 5ntoarse!
:<;
Du$ ce se strecur $rin #aura din #ard,
@ic'elle se 5ndre$t s$re intrarea $rinci$al,
masiv dar era 5ncuiat %i 7erecat cu
lanuri! ,rec5nd mai de$arte, desco$eri o
7ereastra mare, s$art ceva mai 5ncolo, $e
$artea st5n# a cldirii, %i se strecur
5nuntru! Presu$unea c 7usese tiat
curentul electric, ast7el c venise dotat cu o
lantern! & a$rinse %i 5nce$u s cercete3e
locul! ,recea $rin camere $line de $ra7,
i#rasie, muce#ai, c'iar %i %obolani, =udec5nd
du$ 3#omotul de lbue 5n aler#are! Nri
mese 5ntoarse cu $icioarele 5n sus, mucuri
de i#ar, sticle de butur #oale %i
$re3ervative aruncate $e =os! Prea c
'otelul abandonat era 7olosit $e $ost de club
de noa$te $entru #ru$ul 7oarte redus
numeric de $ersoane sub .1 de ani care mai
rmseser 5n BoGlin#ton!
Adusese cu ea o co$ie a $lanurilor
'otelului, inclus 5n dosarul $e care i:l
dduse $rietenul ei! Dolosindu:se de acest
document, se 5ndre$t s$re 'olul de la
intrare %i, de aici, s$re 5nc$erea 5n care
Cl(de Ritter 7usese 5m$u%cat mortal! Acum
era lambrisat 5n ma'on, cu candelabre de
::<
$rost #ust %i moc'et de culoarea vi%inei
$utrede! C5nd 5nc'ise u%a du$ ea, se las o
lini%te at5t de $ro7und, 5nc5t @ic'elle se
bucur s simt $istolul $rins 5n tocul de la
curea! @odelul 24. $e care 5l $redase 7usese
5nlocuit de un +I) 7eminin de 9 mm! ,oi
a#enii 7ederali aveau o arm $ersonala, de
re3erv!
Nu se a7la aici doar $entru a:%i satis7ace
curio3itatea morbid! *rau c5teva $aralele
interesante care o intri#au! R$irea lui Bruno
se $etrecuse tot 5ntr:un or%el obscur de
$rovincie, nu de$arte de aici! Avusese loc
5ntr:o cldire vec'e, m ro#, o cldire de
$om$e 7unebre, nu un 'otel! ,rebuie s 7i
7ost cineva din interior care s aib le#tur
cu cons$iraia 5m$otriva lui Bruno, era si#ur
de asta! Ei, cu ceea ce desco$erise $5n
acum des$re uciderea lui Ritter, devenea
convins c %i 5n ca3ul acesta tot cineva din
interior =ucase un rol! Poate c tot ce avea
s a7le aici o va a=uta s:%i re3olve dilema
cel $uin a%a s$era! &ricum, era mult mai
bine dec5t s stea 5nc'is 5ntr:o camer de
'otel, ve#et5nd!
:::
+e urc $e o msu din colul 5nc$erii %i
consult dosarul, care avea o dia#ram
detaliata a $o3iiei tuturor actorilor din 3iua
7atidic! +ri de $e mas %i se a%e3 5n locul
unde sttuse +ean <in#, Cl(de Ritter a7l5ndu:
se c'iar 5n 7aa lui! B%i arunc $rivirea $rin
camer %i not unde sttuse un a#ent al
+erviciului +ecret, a$oi un altul, %i altul!
@ulimea se a7lase 5n s$atele unui cordon,
iar Ritter ddea m5na cu oamenii, sc'imb5nd
$oliteuri! Diver%i membri ai ec'i$ei de
cam$anie a lui Ritter erau 5m$r%tiai $rin
toat 5nc$erea! +idne( @orse era de
cealalt $arte a cordonului, 5n 7aa lui Ritter!
Bl v3use $e @orse %i $e caseta video! &
ru$sese la #oan s$eriat, ca toi ceilali, de
alt7el! Dou# Denb(, %e7ul sta77ului de
cam$anie al lui Ritter, se a7lase l5n# u%!
Asasinul, Arnold Ramse(, sttuse undeva 5n
s$atele 5nc$erii, dar 5naintase 5ncet $5n
c5nd a=unsese 5n 7aa victimei! Purta o
$ancarta PCC, >Prieten cu Cl(de?, %i, $entru
oc'iul 7ormat al lui @ic'elle, atunci c5nd
urmrise caseta video, nu $rea un ti$
$ericulos!
::2
@ic'elle $rivi 5n drea$ta %i 3ri ni%te
li7turi! +e ima#in 5n $ielea lui +ean <in#
$entru 5nc o cli$ %i se uit 5n st5n#a %i:n
drea$ta, anali35nd camera 5n se#mente
$recise, $re7c5ndu:se c vorbe%te 5n
micro7onul de la #uler, cu m5na 5ntins, ca %i
cum ar 7i atins s$atele lui Ritter, 5mbrcat 5n
cma%a trans$irat! A$oi se uit s$re
drea$ta, a%a cum 7cuse <in#, %i rmase cu
$rivirea 5n acea direcie la 7el de mult ca el
numr secundele 5n minte!
+in#urul lucru im$ortant 5n acea direcie 5l
constituiau li7turile! Acel >din#? $e care 5l
au3ise trebuie s fi venit de acolo.
?ufnitura o sperie att de tare, nct i scoase pistolul i i ainti oc0ii spre toate colurile
ncperii. #sufla aa de greu i tremura att de tare, c fu nevoit s se ae%e pe podea, simind
*rusc c i se face grea. #eali% imediat c o *ufnitura nu era un %gomot neateptat pentru un 0otel
prsit) pro*a*il c%use o *ucat de tavan sau poate o veveri intrase n cldire i se lovise de vreun
o*iect. 8otui, momentul fusese teri*il. Se minun de a*ilitatea lui ing de a face fa unei
asemenea surpri%e i de a-i pstra pre%ena de spirit i, rnit fiind, s scoat arma, mpucndu-l pe
asasin. Eare ea ar fi putut s ignore durerea din *ra, 0aosul din +ur, i s tragC 1cum, c i ea
retrise n parte aceeai situaie, ing crescuse n oc0ii ei.
+e adun, se uit din nou la li7turi, a$oi 5n
dosar! Citise o $arte dintre ra$oartele
o7iciale 5n avion, venind 5ncoace, %i a7lase c
acest set de li7turi 7usese 5nc'is, $3it de
+erviciul +ecret $e $arcursul vi3itei lui Ritter!
Deci n:ar 7i trebuit s se aud nici un >din#?!
Ei totu%i, ea au3ise acest 3#omot! Iar atenia
::3
lui <in# trebuie s 7i 7ost atras de locul
acela sau cel $uin 5n direcia aceea! De%i
mai t5r3iu el susinuse c $ur %i sim$lu 5%i
$ierduse concentrarea, ea se 5ntreba dac
nu cumva era mai mult de at5t! Privi o
7oto#ra7ie a 5nc$erii la momentul crimei!
@oc'eta 7usese $us ulterior! La momentul
acela $odeaua era #oal I numai $arc'et!
+e ridic, scoase cuitul %i des$ic moc'eta!
Du$ ce trase de moc'et, e6$un5nd un
$trat de unu $e unu, 5ndre$t 7asciculul
lanternei s$re $odeaua e6$us!
Petele 5ntunecate 5nc mai erau acolo! *ra
a$roa$e im$osibil s scoi $etele de s5n#e
din lemn era clar c 'otelul o$tase s le
aco$ere $ur %i sim$lu! >+5n#ele lui <in# %i al
lui Cl(de Ritter, 5%i 3ise ea, amestecat $entru
totdeauna!? +e a$ro$ie a$oi de $eretele
l5n# care sttuse <in# #lonul care 5l
omor5se $e Cl(de Ritter %i 5l rnise $e <in#
se 5n7i$sese 5n $erete, dar, evident, 7usese
scos de mult de acolo! Pereii ta$etai,
martori ai uciderii lui Ritter, 7useser
aco$erii cu lambriuri #roase de ma'on! Din
nou, %i asta era un 7el de mu%amali3are, ca
%i cum $ro$rietarii 'otelului ar 7i $utut %ter#e
::2
cumva ceea ce se 5nt5m$lase aici! *vident c
asta nu 7uncionase, cci 'otelul 7usese
5nc'is la scurt vreme du$ moartea lui
Ritter!
P%i 5n 3ona de birouri $rintr:o u% din
s$atele rece$iei! Unul dintre 3iduri era
aco$erit de 7i%ete voluminoase, iar $e birouri
5nc mai #seai $i6uri, '5rtii %i alte obiecte
de $a$etrie, de $arc locul 7usese
abandonat 5n mie3ul 3ilei! Desc'ise unul
dintre 7i%ete %i 7u sur$rins s vad c era
$lin! Bnce$u s rs7oiasc $rin dosare! De%i,
7r 5ndoiala, la momentul crimei 'otelul era
dotat cu calculatoare, se $are c ineau %i
co$ii scrise, de re3erv! Asta 7cea totul mai
u%or! Dolosind lanterna, #si materialele din
-998, a$oi $e cele din 3iua 5n care Ritter
vi3itase locul! De 7a$t, sin#urele dosare de
aici erau $entru -998 %i 5nce$utul lui -99.!
@ic'elle $resu$use c 'otelul se 5nc'isese la
scurt vreme du$ asasinarea lui Ritter %i
nimeni nu se mai deran=ase s #oleasc
7i%etele! Dac aceste 5nre#istrri 7useser
con7iscate 5n tim$ul anc'etei care urmase,
cu si#uran c 7useser returnate!
::3
)ru$ul lui Ritter sttuse o sin#ur noa$te
la Dairmount! <in# trecuse $e la rece$ie
odat cu antura=ul lui Ritter! Bnre#istrrile
artau c +ean <in# ocu$ase camera 21L!
Urca $e scara $rinci$al $5n la eta=ul trei!
Nu avea c'eie, dar avea trusa cu %$eraclu la
ea, ast7el c u%a ced ra$id! Ce c'estii
7olositoare %tia s 7ac un a#ent 7ederalK
Intr 5n camera, arunc o $rivire 5n =ur %i nu
#si nimic deosebit" doar 'arababur! Nri o
u% de le#tur cu camera de alturi, 210!
Intr %i acolo, desco$erind acela%i lucru ca 5n
camera din care tocmai ie%ise!
Revenind la $arter, se $re#tea s $lece,
c5nd 5i veni o idee! +e 5ntoarse 5n 3ona de
birouri %i caut dosarele an#a=ailor! Din
$cate, nu avu noroc! +e #5ndi o cli$, a$oi,
veri7ic5nd $lanul 'otelului, locali3 o7iciul
administrativ %i se 5ndre$t 5ntr:acolo!
Camera era mare, cu ra7turi $e mar#ine,
mese %i un birou! @ic'elle cercet biroul,
a$oi 7i%etul care era li$it de unul dintre
$erei! Aici #si ceea ce cuta" o list cu
numele %i adresele an#a=ailor res$onsabili
de curenie, $e o 7oaie de '5rtie muce#it,
5ncreit $e mar#ini! Lu lista cu ea %i se
::7
5na$oie 5n birou 5n cutarea unei cri de
tele7on, 5ns sin#ura $e care o #si era un
e6em$lar vec'i, $robabil inutil! Ie%ind a7ar,
5n 5ntuneric, desco$eri cu mirare c
$etrecuse $este dou ore 5n incinta
'otelului!
,rase la un 'an %i 7olosi cartea de tele7on
din camera ei $entru a veri7ica numele %i
adresele cameristelor de $e list! )si trei
care 5nc mai locuiau 5n 3on I la acelea%i
adrese $e care le aveau 5nainte! Bnce$u s
dea tele7oane! La $rimul numr nu:i
rs$unse nimeni, a%a c ls un mesa=! La
celelalte dou, rs$unser c'iar 7ostele
an#a=ate! @ic'elle se recomand dre$t
$roductoare de 7ilme documentare care
lucra la un $roiect des$re asasinate $olitice
%i care acum lua interviuri $ersoanelor
7amiliari3ate cu crima Ritter! Destul de
neobi%nuit, ambele 7emei s$user c ar 7i
7ericite s a$ar 5ntr:un asemenea 7ilm!
>Poate c nu e c'iar a%a de neobi%nuit,
re7lect @ic'elle ce altceva ai avea de 7cut
$rin $rile asteaA? +tabili 5nt5lniri cu
am5ndou 7emeile $entru a doua 3i! A$oi lu
o cin 7ru#al la un restaurant stil countr(:
::>
Gestern, unde 5n mai $uin de 3ece minute
ti$ii cu $lrii de coGbo( 5nce$ur s roiasc
5n =urul ei! Com$let $lictisit 5n momentul 5n
care cel de:al treilea ti$ 5ncerca s o a#ae,
continu sa in c'eesebur#erul $e care 5l
mol7ia cu o m5n, art5nd cu cealalt arma
de la %old 5l urmri $e $otenialul
$retendent cum s$al $utina cu vite3a
luminii! >&, s 7ii at5t de $o$ularK? Du$
cin, $etrecu vreo dou ore la ea 5n camer
revi3uind 5ntrebrile $e care le va $une a
doua 3i celor dou cameriste! Bn tim$ ce
7cea asta, %i cea de:a treia 7emeie o sun %i
7u %i ea de acord s 5i vorbeasc! @ai t5r3iu,
ai$ind, @ic'elle se 5ntreb unde avea s
a=un# cu toate astea!
A7ar, l5n# 'anul lui @ic'elle, o$ri
batr5nul BuicF, cu toba 'uruind, scui$5nd
#a3e nearse! Eo7erul 5nc'ise motorul %i
ramase cu $rivirea aintita asu$ra u%ii
camerei 5n care sttea @ic'elle! +e
concentra at5t de tare, 5nc5t $rea c $oate
vedea $rin 3iduri, $oate c'iar 5n mintea
tinerei a#ente de la +erviciul +ecret!
Niua de m5ine $romitea s 7ie una
interesant! Nu antici$ase c @ic'elle
::@
@a6Gell va veni aici $entru a reali3a $ro$ria
investi#aie, 5ns acum, c o 7cuse, el
trebuia s re3olve $roblema, cu delicatee!
B%i construise lista de inte cu mare #ri= %i
nu voia s s$oreasc acel numr 7r o
c'ib3uin serioas! Cu toate astea, $lanurile
$uteau s se sc'imbe 5n 7uncie de situaiile
ne$rev3ute dac @a6Gell avea s devin o
int, asta rm5nea de v3ut!
Rmseser multe de 7cut, %i o t5nr
a#ent a +erviciului +ecret $utea deveni o
surs serioas de $robleme! De3btu 5n #5nd
dac s o ucid acum, 5ntin35nd m5na du$
arma sa $re7erata! C5nd de#etele se
5ncle%tar 5n =urul metalului rece, continu s
se #5ndeasc la acest aspect, apoi ddu drumul armei.
$rea puin rga% de pregtire i prea multe complicaii poteniale ar fi ieit de pe urma morii
ei acum. 1cesta nu era modul su de lucru. 1a c !ic0elle !a-4ell avea s se tre%easc i mine.
?g ?uicF-ul n vite% i se ndeprt.
16
::;
Primele dou 7oste cameriste ale 'otelului
Dairmont $e care @ic'elle le intero# nu 5i
7useser deloc de a=utor! Asasinatul 7usese
cel mai im$ortant eveniment din viaa
ora%ului %i a lor, a%a c 5n discuia $urtat cu
>reali3atoarea de filme( !ic0elle amndou emiseser o sumedenie de teorii fr a fi
capa*ile s ofere informaii utile. !ic0elle le ascultase politicos i apoi plecase.
A treia cas la care se dusese era
modest, dar curat %i ordonat, la ceva
distan de drumul $rinci$al! Loretta BaldGin
o a%te$ta $e @ic'elle $e verand! *ra o
ne#resa su$l, de $este %ai3eci de ani, cu
$omeii 5nali, #ura e6$resiva %i cu o $erec'e
de oc'elari cu rama de metal care 5i mreau
oc'i c$rui, vii! +ttea drea$t $e scaun %i
avea o cuttura $trun3toare, care ar 7i
7cut m5ndria oricrui a#ent secret! @5inile 5i
erau lun#i %i cu venele 7oarte $ronunate!
C5nd cele dou 7emei 5%i strinser m5inile,
str5nsoarea 7emeii mai 5n v5rst o lu total
$rin sur$rindere $e atletica @ic'elle!
Aceasta din urm se a%e3a $e un scaun l5n#
Loretta %i acce$ta $a'arul cu ceai cu #'eaa
$e care aceasta i:l o7eri!
J Acest 7ilm $e care 5i 7aci, dra#, este
unul lun# sau unul scurtA
:2<
J *ste un documentar, deci scurt!
J Atunci $resu$un c nu m ale# cu
nimic!
J *i bine, dac interviul este inclus 5n
documentar, atunci vei avea %i tu $artea ta!
Ne vom 5ntoarce %i vom 7ilma %i restul! *u
7ac doar investi#aiile $reliminare acum!
J Nu, scum$o, vreau s %tiu dac este un
an#a=ament $ltitA
J &', nu, nu este! Bu#et limitat!
J PcatK Nu $rea avem multe slu=be $e
aici, 5nele#iA
J Bnuiesc c a%a este!
J Bnainte nu era a%a!
J Adic atunci c5nd era 'otelul desc'isA
BaldGin ddu a$robator din ca$ %i 5nce$u
s se balanse3e cu scaunul 5nainte %i 5na$oi
5n bri3a u%oar! ,em$eratura aerului
5nce$use s scad, %i @ic'elle %i:ar 7i dorit
mai mult o can de ca7ea 7ierbinte dec5t ceai
cu #'ea!
J Cu cine ai mai vorbit $5n acumA C5nd
@ic'elle 5i s$use, ea 35mbi %i a$oi c'icoti!
Detele alea nu au nici cea mai mic idee, m
5nele#i, nimic des$re nimic! @icua
:2:
domni%oar Hulie i:a s$us c a 7ost acolo
c5nd a 7ost 5m$u%cat @artin Lut'er <in# Hr!A
J Da, a menionat acest lucru! De 7a$t,
mi:a $rut un $ic cam t5nr $entru acele
vremuri!
J ,e cred %i eu! *a l:a v3ut $e @artin
Lut'er <in# Hr! cum l:am v3ut eu $e $a$a!
J A%adar, ce:mi $oi s$une tu des$re
acea 3i de la 'otelA
J *ra o 3i ca oricare alta! Cu e6ce$ia
7a$tului c %tiam c urma s vina el,
bine5neles! @ re7er la Cl(de Ritter! Etiam
des$re el de la televi3or %i citesc 3ilnic
3iarele! @odul lui de a #5ndi era mult mai
a$ro$iat de cel al lui )eor#e Oallace 5nainte
ca acesta s a7le calea m5ntuirii, dar $rea
s 7ie 5n re#ul I ceea ce s$une tot ce ai
nevoie s %tii des$re ara asta! A$oi se uit
7i6 la @ic'elle, %i 5n oc'i i se $utea citi o
sc5nteie de voio%ie! Ai o memorie a%a de
bunA +au $oate c nu am de s$us nimic din
ceea ce $oi considera im$ortant s a$ar 5n
documentar!
@ic'elle tresari %i a$oi scoase un caiet de
notie %i 5nce$u s m53#leasc! De
:22
asemenea, ea $orni %i un re$orto7on $e
care:l $usese $e masa din 7aa lor!
J ,e deran=ea3A
J Deloc! &ricine vrea sa m dea 5n
=udecat nu are dec5t, nu am nici un ban!
Ve3i, asta este $olia de asi#urare cea mai
bun $entru un om srac" nici o avere!
J Ce 7ceai 5n 3iua aceeaA
J Ca 5n oricare alt 3i, curat 5n camere!
J La ce eta= lucraiA
A ,ta+e. Dntotdeauna erau colegi care sunau c snt *olnavi i c nu pot veni. Dn cea mai mare
parte a timpului aveam doua eta+e numai pentru mine. Dn acea %i am avut eta+ele doi i trei. 1tunci
cnd am terminat trea*a, prea c tre*uia s o iau de la nceput.
@ic'elle se 5ncord c5nd au3i asta! <in#
sttuse la eta=ul trei!
J Deci nu erai la $arter c5nd a avut loc
5m$u%cturaA
J Am s$us eu astaA @ic'elle era con7u3!
J Dar ai s$us c 7ceai curat!
J *ra vreo le#e $rin care se inter3icea ca
eu s cobor s vd ce era cu toat a#itaia
aiaA
J *rai 5n 5nc$ere c5nd a avut loc
5m$u%cturaA
J *ram c'iar a7ar, l5n# u%! Pe 'ol era
un dula$ de consumabile %i trebuia s iau
ceva de acolo, 5nele#iA @ic'elle a$rob din
:23
ca$! Celor din conducere nu le convenea ca
noi, cameristele s 7im v3ute 5n 'olul
$rinci$al, 5nele#iA De $arca nu ar 7i dorit ca
musa7irii s %tie de e6istena noastr! Cum
credeau ei c se menine curat acel locAK
5nele#i ce vreau s 3icA Da, @ic'elle
5nele#ea! *i bine, camera unde a 7ost
5m$u%cat Ritter se numea +toneGall HacFson
Room! C nu aveam camere de #enul
Abra'am Lincoln sau Ul(sses +! )rant!
J Pot 5nele#e asta!
J *i bine, am b#at ca$ul $e u% %i am
v3ut cum acel om str5n#ea m5ini %i vorbea
simandicos, %i 5i $rivea 7i6 $e cei cu care
discuta! Am citit undeva c 5nainte 7usese
$redicator la televi3or! @i:am dat seama
cum $utea s obin bani %i voturi I avea
darul acesta! Dar din $ers$ectiva unei
$ersoane de culoare, el se $otrivea $er7ect
5n +toneGall HacFson Room %i $robabil c
dormise 5n He77erson Davis Pent'ouse +uite %i
i:ar 7i $lcut, %i la naiba dac ar 7i obinut
votul meu!
J Bnele# %i asta! Bn a7ar de Ritter, ai mai
observat $e cinevaA
:22
J Bmi amintesc c un $oliist bloca
intrarea! A trebuit s m uit $e l5n# el! Bl
$uteam vedea $e Ritter, cum i:am s$us, %i
mai era cineva 5n s$atele lui, 7oarte a$roa$e
de el!
J A#entul +ean <in# de la +erviciul
+ecret! BaldGin se 'olb la ea!
J *6act! & s$ui de $arca l:ai cunoa%te!
J Nu l:am 5nt5lnit niciodat! Dar am 7cut
destule cercetri 5n le#tur cu el!
BaldGin o msur din $riviri din ca$ $5n
5n $icioare, lucru care o 7cu $e t5nr s
ro%easc!
J Nu ai nici un inel $e de#et! Ce, vrei s:
mi s$ui c nu mai s5nt brbai liberi $e
lumea asta care s a$recie3e o 7rumusee ca
tineA
@ic'elle 35mbi!
J Nu am un $ro#ram de lucru 7i6 %i
muncesc mult! Brbailor nu le $lace asta!
J La naiba, dra#, brbailor nu le trebuie
dec5t m5ncare %i bere $e mas, s nu 5i
5ntrebe nimeni de lucrurile t5m$ite $e care le
7ac, o droaie de tim$ liber %i un cor$ cald cu
care s 7ac se6 c5nd vor ei %i s nu 7ie
nevoie de discuii du$!
:23
J Vd c %tii totul des$re brbai!
J De $arca ar 7i %i #reu s 5i dai seama
de toate astea! ,cu o cli$! Da, un brbat
cu adevrat c'i$e%! C5nd a tras cu arma, nu
mai era a%a c'i$e%!
@ic'elle se 5ncorda din nou!
J Ai v3ut astaA
J Da! ,otul a devenit un 'aos c5nd Ritter
a 7ost 5m$u%cat! Nu 5i vine s cre3i! Poliistul
din 7aa mea s:a 5ntors s vad ce se 5n:
t5m$l %i a 7ost imediat clcat 5n $icioare de
mulimea de oameni s$eriai care 5ncercau
s ias din camera! *u am 5n#'eat! Am mai
au3it 7ocuri de arma 5n tineree, am %i tras
cu arma ca s 5i s$erii $e cei care 5mi
5nclcau $ro$rietatea! Dar asta a 7ost cu
totul altceva! A$oi l:am v3ut $e <in# cum 5l
5m$u%c $e Ramse(! I:am v3ut cum 5l car
$e Ritter, dar omul era mort de=a, se vedea
cu oc'iul liber! Ei a$oi am stat %i m:am uitat
la <in# cum las ca$ul 5n $m5nt de $arca,
de $arca!!!
J De $arca %i el ar 7i murit atunciA su#era
@ic'elle!
J *6act a%a! De unde %tiiA
:27
J Cunosc $e cineva care a trit o
e6$erien similar de cur5nd! Ai au3it din
5nt5m$lare un sunet sus$ect 5nainte de
asasinarea lui Ritter, ceva ce ar 7i $utut s:i
distra# atenia lui <in#A
@ic'elle intenionat nu:i s$use c sunetul
7usese un 7el de >din#? scos de un ascensor,
$entru c nu voia s o in7luene3e $e
BaldGin!
Btr5na sttu o vreme $e #5nduri, a$oi
clatin din ca$!
J Nu, nu $ot s$une c am au3it ceva! *ra
mult 3#omot! Bi voi s$une ce am 7cut! Am
7u#it 5n direcia o$us %i m:am ascuns 5n
dula$ul de $rovi3ii! Am 7ost at5t de s$eriat,
c nu am ie%it de acolo tim$ de o or!
J Dar 5nainte de toate astea, $oate c tu
ai 7cut curat 5n eta=ul treiAK
BaldGin o $rivi dre$t 5n 7a!
J De ce nu m 5ntrebi ce vrei de 7a$t s
m 5ntrebi %i s m scute%ti de toate
discuiile asteaA
J Bine, ai 7cut curat 5n camera a#entului
<in#A
*a a$rob din ca$!
:2>
A 8oi i ac0itaser nota nainte de acel eveniment. "ar eu am notat numele tuturor celor de
atunci. "a, am fcut curat n camera lui nainte ca toate evenimentele s se precipite i crede-m c a
tre*uit fcut ceva ordine, nu glum.
& $rivi 5n oc'i $e @ic'elle!
J De ceA *ra un ti$ at5t de de3ordonatA
J Nu, dar 7usese ceva activitate 5n
noa$tea dinainte 5n camera lui, bnuiesc,
s$use ea ridic5nd dintr:o s$rinceana cu
sub5neles!
J ActivitateA 5ntreba @ic'elle!
J Activitate!
@ic'elle sttuse $e mar#inea scaunului!
Acum se ls $e s$tar!
J Bnele#!
J Arata de $arc o turm de animale
slbatice trecuser $e acolo! Am #sit c'iar
%i o $erec'e de c'iloi de dam a#ai $e
lustra! Nu %tiu %i nici nu m interesea3 cum
a=unseser acolo!
J Ai idee cine a 7ost cellalt animalA
J Nu, dar mie mi se $are c nici nu
trebuie s caui $rea de$arte, dac 5nele#i
ce vreau s s$un!
&c'ii lui @ic'elle se 5n#ustar 5n tim$ ce
se #5ndea la ceea ce au3ise!
J Da, 5nele# ce vrei s s$ui, 3ise ea! Deci
nu ai observat $e nimeni urc5nd sau
:2@
cobor5nd cu ascensorul atunci c5nd s:au
5nt5m$lat toate asteaA
BaldGin o $rivi ciudat!
J Crede:m, dr#u, c nu am acordat
atunci nici o atenie vreunui ascensor!
@ic'elle se uit $rin notiele sale!
J Vad ca 'otelul este 5nc'is acum!
J A 7ost 5nc'is la scurt tim$ du$
moartea lui Ritter! Publicitate ne#ativ! Ru
%i $entru mine, c nu am mai avut o slu=ba
stabil ca aceea de atunci!
J Vd ca l:au 5ncon=urat cu un #ard!
BaldGin ridic din umeri!
J &ameni care vor s ia o bucic din
locul acesta, biei care iau dro#uri %i care
vin cu $rietenele lor acolo s 7ac %tii tu ce!
J +5nt ceva $lanuri s 7ie redesc'isA
BaldGin $u7ni 3#omotos!
J +:l dr5me, mai de#rab!
J Ai idee cine este $ro$rietarulA
J Nu! *ste doar o mare %i vec'e bucat
de nimic! Cam a%a este tot ora%ul sta!
@ic'elle 5i mai $use c5teva 5ntrebri a$oi 5i
mulumi %i $lec, dar nu 5nainte de a:i lsa
ni%te bani $entru a=utorul o7erit!
:2;
J +:mi s$ui c5nd se di7u3ea3! Bl voi
urmri le televi3or!
J C5nd %i dac se va di7u3a, vei 7i $rima
$e care o voi anuna, 5i rs$unse!
@ic'elle se urc 5n ma%in %i $lec! Etia
c mai avea un loc 5n care trebuia s se
o$reasc!
Bn tim$ ce $ornea ma%ina, au3i 3#omotul
unei tobe de ma%in #ata s se
de3membre3e %i, c5nd ridic $rivirea, v3u
un BuicF ros de ru#in care mer#ea lent $e
%osea $e l5n# ea, 5ns nu reu%i s:l observe
$e %o7er! +in#urul ei #5nd 7u c acea ma%in
era emblematic $entru tot acel ora%,
am5ndou fiind pe duc.
oferul ?uicF-ului se uit pe furi spre !ic0elle. 9mediat ce !ic0elle porni maina, omul o
fi- pe Joretta ?ald4in cum i numra *anii %m*ind i legnndu-se n scaun. ,l nregistrase toat
discuia cu a+utorul unei antene amplificatoare de sunet ascunse n main i le fcuse po%e celor
doua femei folosind o camera cu un o*iectiv special. "iscuia lor fusese foarte interesant i totodat
foarte lmuritoare. "eci Joretta, camerista, fusese n camera de provi%ii n %iua respectiv. Cine s-ar
fi gndit, dup toi aceti aniC i totui, tre*uia s lase la o parte toate astea pentru moment. Dntoarse
ncet maina i o urmri pe !ic0elle. ,ra sigur c se va ntoarce la 0otel. i, dup ce ascultase
discuia celor doua, tia i de ce.
:3<
17
<in# se a7la 5n biroul lui rs7oind un dosar
atunci c5nd au3i 3#omot de $a%i 5n dre$tul
u%ii! Nici $artenerul lui, nici secretara nu
urmau sa vin 5n 3iua aceea la serviciu, a%a
c se ridic de $e scaun 5narmat cu un cuit
de des7cut scrisori %i se duse u%or ctre u i o
desc0ise.
Emul care se uita la el avea o nfiare sum*r. ,ra 8odd 6illiams, eful poliiei din
6rig0ts*urg, acelai erif uria, nsoit de doi ageni .?9. ing i conduse n camera de conferine
de lng *iroul su.
Eeri7ul se a$lec 5n scaun! Bi s$use c
numele lui era He77erson ParF %i c nu:i $lace
s i se s$un He77, ci He77erson, dar el $utea
s:i s$un >a=utor de %eri7 ParFs?!
J Eeri7ii 7ederali s5nt numii $e criterii
$olitice! A=utoarele de %eri7 7ac toat treaba,
s$use el!
Cinea un $istol 5ntr:o $un#a 5n care se
adun $robele!
J Acest $istol a 7ost ridicat de la tine din
cas, s$use el, cu o voce =oasa, li$sit de
in7le6iuni!
J Dac s$ui tu asta!!!
A ,ste pistolul tu. ,tic0eta de preluare n custodie este intact.
:3:
<in# 5l $rivi 7i6 $e Oilliams, care ddu din
ca$!
J Bine, s$use <in#! Ei vrei s mi:l dai
5na$oi $entru c!!!A
A E0, nu. &u i-l dm napoi, l inform unul din agenii .?9.
ParFs continu"
J Noi am scos #lonul care l:a omor5t $e
Hennin#s din $eretele din biroul $artenerului
tu! *ra $uin de7ormat! De asemenea, am
#sit %i cartu%ul! )lonul care l:a ucis $e
Hennin#s a 7ost tras din arma ta! Are toate
semnele necesare identi7icrii! Potrivire
$er7ect!
J Ei eu 5i s$un c este im$osibil!
J De ceA
J Las:m s te 5ntreb ceva! La ce or a
survenit decesul lui Hennin#sA
J @edicul le#ist a s$us c 5ntre -!11 %i
0!11, 5n noa$tea dinainte ca tu s:l #se%ti 5n
biroul tu, re$lic ParFs!
J La ora aceea 5mi 7ceam rondul! Ei
acest $istol a 7ost tot tim$ul la mine!
Unul din a#enii DBI 5l $rivi cu un aer de
su$erioritate!
A S nelegem c aceasta este o recunoatere a vinovieiC
Privirea lui <in# e6$rima clar 7a$tul c
dorea s i#nore acel ultim comentariu!
:32
ParFs 5%i ddu seama %i s$use"
J Ci:am urmrit mi%crile din acea
noa$te! @a%ina ta a 7ost v3ut $e @ain
+treet 5n =urul orei la care a 7ost ucis
Hennin#s!
J Probabil c acolo am 7ost! Rondul meu
cu$rinde %i 3ona central a ora%ului, deci e
lo#ic s m 7i v3ut cineva! Dar nu avei un
martor care s m $lase3e la locul crimei,
deoarece nu am 7ost acolo!
Unul din a#enii DBI era #ata s rs$und,
c5nd ParFs 5i $use o m5n $e umr"
J Acest as$ect nu este unul $e care s:l
discutm cu tine acum, s$use ParFs! Dar
re3ultatul e6amenului balistic este $o3itiv %i,
av5nd 5n vedere trecutul tu, aceasta
ec'ivalea3 cu o am$rent!
J Nu, nu c'iar at5t de mult! Nu m
$lasea3 $e mine la locul crimei!
J Ba, din contr, noi avem arma ta la
locul crimei %i tu e%ti $rin a$ro$iere! Astea
s5nt dove3i $uternice!
J Dove3i neconcludente, re$lic <in#!
J Au 7ost date condamnri %i $entru mai
$uin, ri$ost ParFs!
:33
J Ar 7i trebuit s:i 7acem testul de
detectare a $articulelor de metal atunci c5nd
am luat arma de la tine, s$use unul din
a#enii DBI!
J Nu ar 7i 7ost de nici un 7olos, s$use
<in#! Am umblat la $istol 5n noa$tea
dinaintea venirii voastre, deci ar 7i 7ost
#site urme de metal $e $almele mele!
A Convena*il, remarc agentul.
ParFs 5l 7i6 cu $rivirea $e <in#!
J Pot s te 5ntreb de ce manevrai
$istolulA Nu erai de serviciu!
J Am cre3ut c este un 'o la mine 5n
cas!
J Ei eraA
J Nu! Doar o vec'e cuno%tin!
ParFs se uit la el ciudat, dar nu $rea c
avea de #5nd s urmreasc acest 7ir!
J Poi s:mi s$ui, te ro#, care ar 7i
motivele meleA 5l 5ntreba <in#!
J &mul muncea $entru tine! Poate c te
7ura sau $oate c a7lase c tu 7urai de la
clieni %i a 5ncercat s te %anta=e3e! Ai
aran=at s te ve3i cu el %i l:ai omor5t!
J Bun teorie, numai c el nu 7ura de la
mine %i eu nu 7ur de la clienii mei, $entru c
:32
nu am acces direct la 7ondurile lor! Poi
veri7ica!
J &, 7ii si#ur c vom 7ace asta, dar
acestea nu s5nt dec5t dou dintre variante!
Alta ar $utea 7i aceea c tu ai a7lat cumva c
Hennin#s era 5ncadrat 5n $ro#ramul de
$rotecie a martorilor %i ai s$us lucrul acesta
cui nu trebuia!
J Ei ei l:au omor5t cu arma mea, care era
la mineA
J +au ai 7cut:o tu, ca s 5ncase3i
recom$ensa de la ei!
J Deci eu s5nt un asasin $ltit!
J Etiai c Hennin#s este 5n cadrul
$ro#ramului de $rotecie a martorilorA
<in# e3it o secund $rea mult, cel $uin
din $unctul lui de vedere!
J Nu!
J *%ti de acord s 7aci un test la $oli#ra7
$entru astaA
J Nu s5nt nevoit s rs$und la aceast
5ntrebare!
J Bncercm doar s te a=utm, s$use
ParFs! Adic de=a ai recunoscut c ai avut
arma crimei la tine atunci c5nd a 7ost asasi:
nat Hennin#s!
:33
J Ca s %tii, nici mcar nu mi:ai citit
dre$turile, deci nu $utei 7olosi 5m$otriva
mea nimic din ceea ce am s$us $5n acum!
J Nu e%ti arestat! Nu e%ti acu3at de
nimic, interveni unul din a#enii DBI! Deci noi
nu avem obli#aia s:i citim nimic!
J Ei, dac s5ntem c'emai s de$unem
mrturie, nu vom 7ace dec5t s re$etm
ceea ce s:a vorbit aici 5n $re3ena noastr,
s$use ParFs!
J Vorbe #oale, 3ise <in#! Ei nu cred c
$entru voi se va 7ace o e6ce$ie, deoarece
asta ar $roduce $re=udicii! A% obine
verdictul de eroare $rocedural c5t ai cli$i!
J Nu $ractici dre$t $enal, nuA
J Nu, de ceA
J Diindc tot ce ai s$us acum s5nt numai
aiureli!
<in# nu mai era at5t de si#ur $e el! ParFs
7cea $resiuni!
J Deci 5i retra#i a7irmaia c aveai
$istolul la tine 5n momentul 5n care a 7ost
asasinat Hennin#sA
J +5nt arestatA
J Poate de$inde de rs$unsul tu la
aceast 5ntrebare!
:37
<in# se ridic!
A "in acest moment, nu voi mai discuta cu voi dect n pre%ena avocatului meu.
ParFs se ridic %i el %i $entru o cli$ <in#
avu im$resia c omul cu o statur
im$resionant se va a$leca s$re el %i:l va
str5n#e de #5t! Dar acesta 35mbi numai %i 5i
ddu $un#a cu $istolul unuia din a#enii DBI!
J +5nt si#ur c ne vom mai 5nt5lni, s$use
el cu amabilitate! Numai s nu:i 7aci $lanuri
de cltorie 5n a7ara 3onei alt7el, voi 7i tare
m5'nit!
Bn tim$ ce ace%tia $lecau, <in# 5l trase
deo$arte $e Oilliams!
J ,odd, de ce e ParFs cel care conduce
ostilitileA DBI:ul nu se d la o $arte $entru
nimeni!
J ,i$ul care a murit era 5n $ro#ramul de
$rotecie a martorilor! ParFs este mare %i
tare 5n cadrul +erviciului de Eeri7i! Cred c el
este cel care l:a $lasat $e Hennin#s 5n 3ona
asta! Ei este tare iritat c acesta este mort!
Cred c a tras ceva s7ori la Oas'in#ton!
,odd era vdit stin#'erit %i vocea 5i era
sc3ut! Uite, eu nu cred nici o secund c
tu ai avea ceva de a 7ace cu toat $ovestea
asta!!!
:3>
J Ei urmea3 un >dar?!
,odd se simea din ce 5n ce mai stin#'erit!
J Dar cred c ar 7i 7ost cel mai bine s!!!
J + m autosus$end din activitatea de
a=utor de %eri7, $5n c5nd lucrurile se vor
lmuriA
A 1precie% nelegerea ta.
Du$ plecarea lui 8odd, ing se ae% la *irou. Ceea ce l deran+a cel mai mult era faptul
c nu fusese arestat pe loc. "e fapt, ei aveau destule dove%i s construiasc un ca% solid mpotriva
lui. i cum de fusese folosit pistolul lui la asasinarea lui Lennings, cnd l avusese n permanen la
elC ing se putea gndi numai la dou scenariiH dar cnd l strfulgera un gnd, aproape c i veni s
drme %idul cu pumnul. Cum putuse fi att de prostC Joan Dillinger.
Puse m5na $e tele7on %i 5%i suna un $rieten
din Oas'in#ton! &mul era 5nc an#a=at al
+erviciului +ecret %i 7usese de $artea lui <in#
5n toat $ovestea cu Ritter! Du$ c5teva
$oliteuri $ersonale %i $ro7esionale, <in# 5l
5ntreb ce mai 7ace Hoan Dillin#er!
J C'iar nu am nici cea mai va# idee!
J &', am cre3ut c voi doi colaborai
destul de str5ns!
J *i bine, a%a a 7ost $5n a $lecat!
J A $lecatA A $lecat de la biroul din
Oas'in#tonA
A &u, a plecat de la Serviciul Secret.
<in# a$roa$e sc$ rece$torul din m5n!
J Hoan nu mai lucrea3 5n +erviciul
+ecretA
:3@
J A $lecat acum un an! A $lecat s o7ere
consultan $entru 7irmele $rivate de
securitate! Ei 7ace o #roa3 de bani din asta,
din c5te am au3it! Ei $robabil c are nevoie
de toi banii, %tii doar c 5i $lace s triasc
$e $icior mare!
J Ai un numr de tele7on de:al eiA 5ntreb
<in# %i a$oi nota in7ormaiile!
Prietenul lui continua"
J Presu$un c ai au3it de $roblemele
noastre! C'iar e $cat! @a6Gell era bun, un
adevrat model $entru noi!
J Am v3ut:o la televi3or! +imt c e
7cut a$ is$%itor, nu e a%aA Am devenit
e6$ert 5n a%a ceva!
J Com$arativ cu ce a 7cut ea, ce ai 7cut
tu a 7ost 7loare la urec'e! @a6Gell a luat o
deci3ie #re%it! *a conducea o misiune de
$rotecie, tu erai doar unul dintre a#eni!
J Mai 7ii serios, c5te dormitoare am $3it
noi, unde c5te un ti$ 5%i 7cea de ca$ cu o
dama care nu era nevasta luiA Ei nici mcar
nu ne:am sinc'isit s le $erc'e3iionm! Ei
5n nici un ca3 nu am stat la doi $a%i de $atul
lor, ca s nu:i $ierdem din oc'i!
J Dar nu s:a 5nt5m$lat nimic ru!
:3;
J Norocul nostru!
J Bine, nu voi mai intra 5n detalii, $entru
c trebuie s am #ri= de tensiunea mea
arterial! & s iei le#tura cu eaA
A 1m o presimire c o voi vedea tare curnd.
18
@ic'elle se strecur 5n 'otelul Dairmount
%i se duse direct la rece$ie! <in# ocu$ase
:2<
camera 21L! Loretta BaldGin intuise c nu ar
7i trebuit s caute $rea de$arte %i veri7ic
ocu$antul camerei 210! @ic'elle 5%i amintise
c e6ista o u% de le#tura 5ntre camere!
J La naibaK e6clam ea c5nd v3u numele
H! Dillin#er 5n dre$tul camerei 210! + 7ie
vorba de Hoan Dillin#erA
Avusese c5teva 5nt5lniri scurte cu ea!
Demeia urcase mult 5n ierar'ia a#eniei, mai
mult dec5t oricare dintre cole#ii ei, %i a$oi
renunase brusc! @ic'elle 5%i aminti c
7usese tare intimidat de aceast doamn,
lucru care nu:i sttea 5n 7ire! Hoan Dillin#er
avea re$utaia de a 7i mai bun 5n situaii de
stres, mai tenace, mai cu tu$eu dec5t oricine
altcineva din a#enie, brbat sau 7emeie!
Ambiioas $5n la Dumne3eu, $rsise
+erviciul +ecret vr=ita de mira=ul banilor din
sectorul $rivat! Dar at5ta tim$ c5t 7usese 5n
a#enie, ea re$re3entase unul dintre
modelele lui @ic'elle!
+ 7i 7ost Hoan Dillin#er celalalt $rota#onist
al scenei slbatice descrise de Loretta
BaldGinA Dusese doamna de 7ier $e care ea
o admirase at5t, 7emeia ai crei c'iloi de
dantela s7ir%iser $e lustra din camera lui
:2:
+ean <in#A Dusese el at5t de rv%it de o
$artida de se6 cu Hoan, atunci c5nd cu
evenimentele le#ate de Ritter, 5nc5t nu
$utuse s se concentre3e s:%i 7ac treabaA
@ic'elle era si#ura c 7usese vorba de Hoan,
7iindc 5n re#istru ea trecuse, la 7el ca %i
<in#, adresa sediului central din Oas'in#ton
al +erviciului +ecret!
@ic'elle lu ambele 7i%e de re#istru %i se
duse 5n +toneGall HacFson Room! Acolo se
uit la u%a de unde Loretta BaldGin asistase
la $rima asasinare a unui $olitician candidat
la $re%edinia +tatelor Unite 5n a$roa$e
trei3eci de ani! +e a%e3 unde sttuse Joretta i nc0ise ua. ,ra din
nou foarte linite acolo, att de linite nct i putea au%i *tile inimii.
9mediat ce prsi camera i se ntoarse n 0ol, sen%aia dispru. 1u%i din nou sunetele
o*inuite i nu mai simi att de puternic *tile inimii. Dncepu s se ntre*e dac nu cumva
Stone4all LacFson #oom era *ntuit, pro*a*il, de ctre un Clyde #itter tare suprat. 8ravers 0olul
i gsi dulapul n care se ascunsese Joretta. ,ra suficient de mare i avea rafturi pe perei.
@ic'elle urc $e scri s$re eta=ul trei,
lumin5ndu:%i drumul cu lanterna 5n cercuri
lar#i! A=unse %i intr 5n camera 210! Bncerc
s vi3uali3e3e cum Hoan Dillin#er btuse u%or
la u%a lui <in# %i intrase! Poate du$ c5teva
$a'are %i c5teva b5r7e le#ate de +erviciul
+ecret, c'iloii lui Hoan a=unseser $e lustr!
Ie%i $e coridor %i merse 5na$oi ctre scri!
+e o$ri %i $rivi #'ena $entru #unoi ce se a7la
:22
5n dre$tul uneia dintre 7erestre! *ra evident
c se a$ucase cineva s 7ac ni%te lucrri
acolo, dar la 7el de evident era c se %i
o$rise! +e a$lec $e 7ereastr, obi%nuindu:%i
oc'ii cu lumina de a7ar! Dedesubt, #'ena
ddea direct 5ntr:un tomberon! *ra $lin cu
resturi, 5n mare $arte cana$ele vec'i,
dra$erii %i covoare, toate 7oarte de#radate!
+e 5ntoarse 5n 'ol %i se o$ri! +crile
continuau s coboare s$re subsol! Acolo nu
$utea 7i nimic interesant $entru ea %i, du$
cum se $oate vedea 5n toate 7ilmele de
#roa3 cu bu#ete mici, nu trebuie s te
aventure3i niciodat s cobori la subsol!
Bine, dac e%ti cumva un a#ent secret
5narmat! B%i scoase $istolul din toc %i cobor5!
Acolo, covorul de $e 'ol era u3at, iar aerul
umed mirosea a muce#ai! ,recu de un loc,
dar se 5ntoarse! Desc'ise o u% mic %i
cercet cu lanterna interiorul! *ra unul mare!
Nu $utea s:%i dea seama dac 7cea
le#tura 5ntre toate cele o$t eta=e sau nu!
Dairmount, 5%i dduse seama, era un 'otel
7oarte vec'i %i $robabil c aceasta era
modalitatea de a trans$orta 5n sus sau 5n =os
len=eria %i alte lucruri voluminoase! Pe
:23
$eretele alturat, se a7lau ni%te butoane
$entru $ornire %i o$rire, deci e6ista
alimentare electrica %i mai era o 7unie ca
msur de si#uran 5n ca3 c s:ar 7i o$rit
curentul electric!
*a continu s coboare $5n a=unse 5n
dre$tul unui morman de molo3 ce c3use de
la eta=ul su$erior! Locul acela era #ata s se
dr5me! Ar 7i 7cut bine s se #rbeasc cu
buldo3erele alea, c era $osibil s nu mai
aib ce dr5ma!
@ic'elle simea nevoia de aer curat %i de
lumina soarelui! A%a c se #rbi 5n sus $e
scri! Lumina o lovi c'iar 5n oc'i! & voce
latr 5n urec'ea ei"
A StaiB $a%a 0otelului. Snt narmat i gata s trag.
@ic'elle ridica arma %i lanterna!
J +5nt a#ent al +erviciului +ecret! +$use
automat c'estia asta, uit5nd c nu mai are
insi#na sau orice element de identi7icare!
J +erviciul +ecretA Doarte bine, eu s5nt
%eri7ul @att Dillon!
J Poi lua lanterna din oc'ii meiA 5ntreb
ea!
J Pune arma $e $odea, s$use vocea!
U%or %i cu #ri=!
:22
J Asta 7ac, re$lic @ic'elle! Numai s 7ii
atent s nu a$e%i $e tr#aci din #re%eal %i
s m 5m$u%ti!
Bn tim$ ce se ridica 5n $icioare, lumina se
de$rta din oc'ii ei!
J Ce caui aiciA Asta este o $ro$rietate
$rivata!
J +eriosA 5ntreba ea inocent!
J *6ist un #ard %i e $lin de
avertismente, doamn!
J Pi, 5nseamn c eu am venit $rin alt
$arte!
J Ce treaba are +erviciul +ecret aiciA
A$ro$o, ai ceva care s susin a7irmaiile
taleA
J Putem ie%i la luminaA @ simt de $arc
am mers $rin de%ert %ase ore!
J Bine, dar s nu te a$leci s$re $istol! Bl
iau eu!
Ie%ir din cldire, unde @ic'elle $utu s
se uite mai bine la brbat! *ra de v5rsta a
doua, cu $rul scurt %i #ri3onat, de talie
mi=locie %i o uni7orm de bod(#uard!
*l se 'olb la ea 5n tim$ ce 5%i inea
$istolul 5n m5na st5n#, iar cu drea$ta $use
$istolul ei la br5u!
:23
J &<, urma s:mi arai le#itimaia! Dar,
c'iar dac lucre3i $entru +erviciul +ecret, tot
nu ai ce s cuta aici!
J Bi aminte%ti c, acum cam o$t ani de
3ile, un $olitician $e nume Cl(de Ritter a 7ost
5n acest 'otelA
J +:mi amintescA Pi, la a 7ost
evenimentul cel mai interesant din toat
istoria blestematei steia de a%e3are!
J *i bine, am venit aici ca s e6amine3
locul! +5nt destul de nou 5n a#enie %i asta
era un studiu de ca3 $entru noi, 5nvceii,
un e6em$lu ne#ativ! *ram numai curioas,
voiam s vd locul cu oc'ii mei! Am venit
tocmai din Oas'in#ton %i am v3ut c era
5nc'is 'otelul, dar am $resu$us c nu este o
tra#edie s tra# un $ic cu oc'iul!
A $resupun c poate fi adevrat. i legitimaia taC
@ic'elle sttu o cli$ $e #5nduri! Bn drum
s$re brbie, m5na ei atinse o bucica de
metal! *a scoase din $ie$t insi#na +erviciului
+ecret %i o 5ntinse s$re el! Insi#na aceea era
7olosit de a#eni $entru a se recunoa%te
5ntre ei! Culoarea acesteia era sc'imbat 5n
$ermanen $entru a se evita 7alsi7icarea
lor! *ra o treab at5t de bine intrat 5n rutin,
:27
5nc5t ea continua s:%i $un insi#na 5n 7iecare
dimineaa, c'iar dac era sus$endat din
+erviciul +ecret!
Pa3nicul lu insi#na %i o studie 5nainte de
a i:o 5na$oia!
J @i:am uitat le#itimaia %i toate actele la
motelul 5n care stau, e6$lica ea!
J Bine, $resu$un c este 5n re#ul! * clar
c nu arai ca un bosc'etar care intr 5n
'oteluri $rsite!
Ei vru s:i restituie arma, dar se o$ri!
J Dar mai 5nt5i arat:mi ce ai 5n #eant!
J De ceA
J Ca s vd ce ai acolo!
*a 5i 5nm5n #eanta 7r nici o tra#ere de
inim! Bn tim$ ce brbatul se uita $rin ea,
@ic'elle 5ntreba"
J Ei cine este $ro$rietarul 'oteluluiA
J *i nu s$un celor ca mine lucruri de
#enul acesta! *u doar 5mi 7ac turele $e aici %i
in a7ar $ersoanele neautori3ate!
J *ste 5n $ermanena cineva aiciA
J Nu %tiu, eu s5nt doar $e tura mea!
J Ce au de #5nd s 7ac cu locul asta, 5l
dar5mA
:2>
J Mabar n:am! Dac mai a%tea$t mult,
va cdea sin#ur! +coase din #eanta ei 7i%ele
de 5nre#istrare! Vrei s:mi s$ui ce ai #5nd s
7aci cu asteaA
*a 5ncerc s arate c5t mai inocent $osibil!
J A, asteaA Pi, 5i cunosc $e oamenii
trecui $e 7i%ele astea! Au 7ost aici c5nd au
avut loc evenimentele! Am!!! am cre3ut c
$oate le:ar $lcea s le aib ca suvenir,
adu# ea neconvin#tor!
*l 7cu oc'ii mari %i a$oi s$use"
J +uvenirA Voi %tia din instituiile
7ederale s5ntei tare ciudaiK
Bi $use 7i%ele la loc 5n $o%et %i 5i ddu
arma 5na$oi!
Dn timp ce !ic0elle se ntorcea la main, pa%nicul o privi cum se ndeprtea%. !ai atept
cteva minute, apoi intr napoi n 0otel. Oece minute mai tr%iu, iei din nou, de data aceasta
nfiarea lui fiind total sc0im*at. !ic0elle !a-4ell se mica tare rapid. 1r putea s a+ung pe
lista lui, dac nu renuna la genul sta de activitate. 8ocmai de aceea se costumase n pa%nic, s afle
ce tia ea pn acum. Cu siguran, cele dou nume erau interesante, dar nici pe departe
surprin%toare) Sean ing i L. "illinger. Ce perec0e ncnttoareB Emul cu ?uicF-ul se urc n
main i plec.
19
:2@
J 1+utor de erif $arFs, cu ce i pot fi de folos a%iC Ce spui dac prind asupra faptului ceva
delincveni, fac munc n folosul comunitii i apoi mergem fiecare pe la casele noastreC
<in# sttea $e verand %i se uita la omul
le#ii care cobora din ma%in %i se 5ndre$ta
s$re scri! Brbatul masiv era 5mbrcat 5n
blu#i %i $urta un 'anorac $e care scria,
ironic, DBI, iar $e ca$ avea o %a$c de
baseball cu iniialele D*A
2
!
Ca rs$uns la $rivirea lui <in#, ParFs 5i
s$use"
J Am 5nce$ut s 7ac treaba asta de c5nd
eram $oliist 5n Oas'in#ton, 5n anii T.1!
Primesc ast7el de lucruri de la toate
a#eniile! Unele dintre $uinele avanta=e $e
care noi, oamenii le#ii, le avem! Pentru banii
$e care mi:i d, D*A are cele mai bune
lucruri! *l se a%e3 $e un scaun l5n# <in# %i
5%i 7rec #enunc'ii! C5nd am 7ost t5nr era
mi%to c eram masiv I vedet de 7otbal %i
=uctor de basc'et 5n $erioada liceului, cu
marele avanta= de a avea toate ma=oretele la
$icioare! Am %i =ucat ca s:mi $ltesc
studiile!
3
Dru# *n7orcement Administration I ,ru$ele Antidro#
Qn!tr!R
:2;
J Unde se 5nt5m$la astaA
J Notre Dame! Nu am 7ost titular, dar am
=ucat 5n ma=oritatea meciurilor! Dinal
$al$itant! *ram mai bun la blocare dec5t la
interce$tare! Am reu%it doar o sin#ur dat
5n carier un touc'doGn, dar a 7ost su$er!
J Doarte im$resionant!
ParFs ridic din umeri!
J Acum, c nu mai s5nt a%a de t5nr, nu
mai e #ro3av deloc! * doar un mare #'im$e
5n coaste! Die #enunc'ii, 7ie %oldurile, 7ie
umerii I orice $arte anatomic vrei!
J Ei 5i $lcea s 7ii $oliist 5n ca$itala
naiunii noastreA
J Bmi $lace mai mult s 7iu %eri7! Alea
erau tim$uri ciudate! +e 5nt5m$lau multe
$orcrii!
<in# ridic sticla de bere!
J *%ti destul de >5n a7ara serviciului? ca
s bei %i tu unaA
J Nu, dar voi savura o i#ar! ,rebuie s
combat cumva acest aer curat de munte!
Nasoal treabK Nu %tiu cum su$ortai voi
asta!
:3<
ParFs scoase o i#ar de 7oi din bu3unarul
de la $ie$tul cm%ii %i o a$rinse cu o
bric'et metalic!
J Drumos loc ai aiciK
J @ulumesc! <in# 5l $rivi cu #ri=!
Dac ParFs se ocu$a de investi#area
morii lui MoGard Hennin#s $e l5n# celelalte
5ndatoriri, atunci era un om tare ocu$at %i
$re3ena lui trebuie s 7i avut un sco$ $recis!
J Drumoas a7acere cu biroul de
avocatur, 7rumoas cas, 7rumos ora%! Un
ti$ de treab care munce%te din #reu %i d
5na$oi 5n3ecit comunitii!
A 8e rog, m faci s roesc.
ParFs ddu din ca$!
J Bine5neles, oameni de treab %i de
succes omoar ali oameni tot tim$ul 5n ara
asta, deci asta nu 7ace dou $arale $entru
mine! Personal, nu:mi $lac deloc oamenii de
treab! @i se $ar ni%te $m$li!
J Nu am 7ost dintotdeauna a%a de
treab! Ei nu e nevoie de $rea multe ca s
m 5ntorc la atitudinea de om al dracuT! De
7a$t, simt c m a$uc c'iar acum!
J Asta e 5ncura=ator, dar s nu 5ncerci s
5mi intri 5n #raii!
:3:
J Ei ce mai om de treab s5nt euA Arma
mea s:a dovedit a 7i arma crimei!
J Da, a%a este!
J Vrei s au3i teoria mea le#at de acest
lucruA
ParFs se uit la ceas!
J Bine5neles, dac vrei s:mi dai %i mie o
bere! Curios lucru, iat c tocmai am ie%it
din tur!
<in# 5i ddu o sticl! Eeri7ul se ls $e
s$ate 5n scaun, 5%i $use $icioarele $e
balustrad %i $u7i cu $o7t din i#ar!
J ,eoria ta le#at de armA rosti el
$rivind s$re locul unde a$unea soarele!
J Am avut:o cu mine atunci c5nd Hennin#s
a 7ost ucis! Du$ cum s$ui, aceast arm l:a
ucis $e Hennin#s!
J P5n aici totul este lim$ede, s$use
ParFs! De 7a$t, 5i $ot $une ctu%ele c'iar
acum dac vrei!
A ,i *ine, din moment ce nu eu l-am omort pe Lennings nseamn c nu am avut arma cu
mine.
ParFs 5l 7i6 cu $rivirea!
J Bi sc'imbi declaraiaA
J Nu! Ease 3ile nu 7olosesc arma %i o in
5n dula$! Uneori, nici mcar nu 5ncui dula$ul!
J & idee cam idioat!!!
:32
J Crede:m, din momentul sta o s o
$un 5ntr:o banc!
J ContinuK
J ,eoria numrul unu" cineva 5mi ia arma
%i $une alta similar 5n loc, $e care eu o iau
cu mine 5n noa$tea cu $ricina! Aceea%i
$ersoan 5l ucide $e Hennin#s, a$oi $une
arma la loc %i o ia $e cea 7als!
J Numerele de serie de $e arma $e care
noi am testat:o cores$und cu cele ale armei
tale!
J Acesta este $rimul meu scenariu!
J Deci tu susii c i:a luat cineva arma
mai de mult, 7iindc trebuia s 7i 7cut asta
$entru a reali3a o co$ie 7idel, %i a$oi a 7cut
5nlocuirea cu sco$ul de a $rea c arma ta l:
a ucis $e Hennin#sA
J Asta e ceea ce susin!
J Vrei s 5mi s$ui c tu, un 7ost om al
le#ii, nu:i cuno%ti $ro$ria armA
J *ste o arm de nou milimetri care se
$roduce 5n serie, %eri7ule! Nu e vreun model
de mu3eu cu diamante $e m5ner! Am $rimit
arma asta c5nd am devenit a=utor de %eri7! &
$ort o dat $e lun, niciodat nu o scot din
toc %i a$oi uit de ea! Cine a 7cut co$ia se
:33
$rice$ea, $entru c avea aceea%i distribuie
a #reutii %i $ri3 a m5nerului ca a mea!
J Ei de ce at5tea e7orturi $entru a da vina
$e tineA
J Pai, uci#a%ii dau tot tim$ul vina $e alii,
nuA Adic, tocmai sta e sco$ul! Hennin#s
lucra $entru mine! Poate c ei cred c
oamenii vor s$une, la 7el ca tine, c eu l:am
ucis $e Hennin#s $entru c l:am $rins 7ur5nd
sau m:a $rins $e mine 7ur5nd! @otivul, arma
crimei, nici un alibi! +caunul electric m
a%tea$t!
ParFs $use $icioarele $e $m5nt %i se
a$lec 5n 7a!
J Doarte interesant! Acum asculta teoria
meaK Hennin#s cuno%tea muli ti$i care 5i
doreau moartea! De aceea era inte#rat 5n
$ro#ram! Poate c tu %tiai c este 5n
$ro#ramul de $rotecie a martorilor %i l:ai
eliminat $entru o sum 7rumu%ic! Ei a$oi
cel care te:a an#a=at s:a r3bunat $e tine
7c5ndu:i 5nscenarea cu arma! Ce s$ui de
astaA
ParFs 5l $rivi insistent!
J De 7a$t, %i varianta asta e $osibil, 7u
de acord <in#!
:32
J A'aK ParFs #oli berea, trase din i#ar
%i se o$ri! Cum te descurci cu 'ienele din
$resA
J Nu e at5t de ru $e c5t m a%te$tam!
Cei mai muli 5nc nu au desco$erit unde
locuiesc! C5nd o vor 7ace, voi $une s5rm
#'im$at la $oalele dealului, voi instala
$ancarte %i voi tra#e 5n cei care 5mi 5ncalc
$ro$rietatea!
J Iat ticlosul meu $re7erat!
A Pi-am spus eu ca snt capa*il de aa ceva.
ParFs cobori tre$tele %i se duse s$re
ma%in! <in# 5l stri#"
A Cum se face c nu snt arestatC
ParFs se o$ri l5n# $ortiera ma%inii!
J *i bine, 5n $rinci$al, din cau3 c eu
cred c teoria ta numrul unu are ceva
s5mbure de adevr 5n ea! Poate c aveai la
tine o co$ie a armei, 5n tim$ ce arma ta a
7ost 7olosit la uciderea lui Hennin#s!
J De 7a$t, nu credeam c 5mi vei acce$ta
teoria at5t de u%or!
A E, dar nu am spus c nu ai fi putut pune c0iar tu s fie ucis i apoi s fi sc0im*at arma.
8otui, scenariul meu favorit rmne la conform cruia tu l-ai ucis pentru recompens i cel care te-
a anga+at i-a fcut o nscenare. Se uit n pmnt cteva secunde. Dn toat istoria programului de
protecie a martorilor nici un martor care a urmat cu strictee indicaiile nu a fost ucis. ,ra unul
dintre punctele forte ale acestui sistem n faa potenialilor martori. 1cum nu mai *eneficiem de
avanta+ul sta. i s-a ntmplat n sc0im*ul meu. ,u l-am plasat pe Lennings aici i m simt
responsa*il pentru moartea lui. i, ca s tii, dac descopr c tu eti de vin, voi alege personal
pucria pe care o vei nfunda i voi avea gri+ s ceri singur pedeapsa capital. $arFs desc0ise
portiera i atinse co%orocul epcii lui cu inscripia ",1. 1cum, i ure% o seara *unB
:33
20
Bn 3iua urmtoare, <in# $rsi
Ori#'tsbur#ul devreme, lu$t5ndu:se cu
tra7icul in7ernal din orele de v5r7 5n nordul
Vir#iniei %i a=un#5nd 5n Reston, Vir#inia, 5n
=urul orei 3ece! Cldirea de 3ece eta=e cu
birouri era relativ nou %i $e =umtate
ocu$at! & 7irma de internet 5nc'iriase tot
locul cu c5iva ani 5n urma %i, 5n ciuda
7a$tului c nu avea $roducie %i deci nici
$ro7it, o mobilase din bel%u# %i a$oi,
incredibil, rmsese 7r bani! +$aiul era
7rumos, cu ma#a3ine %i restaurante 5n
a$ro$iere de Reston ,oGn Center! Clieni
bine 5mbrcai intrau %i ie%eau din
ma#a3inele scum$e! &ameni care se lu$t
s a=un# acolo unde au treab $rin tra7icul
a#lomerat! ,otul ins$ira mult ener#ie! Cu
toate astea, <in# nu voia dec5t s termine
treaba $entru care venise, a$oi s se
5ntoarc 5n 5m$re=urimile idilice din Blue
Rid#e!
:37
Ultimul eta= al cldirii era ocu$at acum de
o 7irm cunoscut sim$lu dre$t A#enia,
nume 5nre#istrat $entru sco$uri comerciale,
$robabil, mai mult $entru a 7ace 5n ciud
CIA:ului! A#enia a 7ost una dintre $rimele
7irme de investi#aie %i securitate din ar!
<in# urc cu li7tul s$ecial, 7c5nd cu m5na
unei camere de su$rave#'ere care era
5ndre$tat ctre el, %i 7u 5nt5m$inat 5n micua
camera de a%te$tare de l5n# 'olul $rinci$al
de un ti$ care $rea a 7i 5narmat %i #ata s:%i
7oloseasc arma! <in# 7u $erc'e3iionat %i
obli#at s treac $rintr:un detector de
metale 5nainte de a i se $ermite s intre 5n
'ol! ,otul era tare bine $us la $unct %i nu era
nimeni acolo 5n a7ar de o 7emeie 5n s$atele
unui birou, care 5i lu numele %i sun la
tele7on!
Du escortat 5na$oi de ctre un t5nr bine
5mbrcat, cu umeri lai %i $r ne#ru buclat,
$urt5nd c%ti de emisie:rece$ie %i a7i%5nd o
anumit aro#an! Acesta desc'ise u%a %i 5l
ls $e <in# s intre, a$oi $lec, 5nc'i35nd
u%a 5n urma lui! <in# cercet cu $rivirea
5nc$erea! *ra un birou $e col, cu $atru
7erestre, care aveau #eamuri:o#lind, de%i
:3>
sin#urele 7iine care $uteau tra#e cu oc'iul
din a7ara, av5nd 5n vedere c erau la ultimul
eta=, erau $asrile %i ti$ii care 3boar cu
avioanele $ericulos de =os! +en3aia
$redominant aici era una de lini%te, ls5nd o
im$resie de bunstare, 7r ca acest lucru s
7ie ostentativ!
C5nd o u% lateral se desc'ise %i ea intr,
<in# nu %tiu dac s o salute sau s sar s
o str5n# de #5t!
J +5nt $ro7und 5ndatorat c ai 5n7runtat
tra7icul acesta in7ernal ca s vii aici s m
ve3i, s$use Hoan!
Purta un costum ne#ru care o avanta=a I
nu c ar 7i e6istat $rea multe ale#eri care s
nu o $un 5n valoare! ,otu%i, croiala su$l a
costumului %i tocurile de 3ece centimetri o
7ceau s $ar mai 5nalt dec5t era 5n
realitate!
J @ulumesc c m $rime%ti!
J A%a este corect, av5nd 5n vedere c5t de
mult m:ai v3ut tu $e mine 5n ultima vreme!
Dar am 7ost tare mirat s aud c ai venit
aici!
J *i bine, acum s5ntem c'it! Diindc, nici
nu $ot s:i s$un ce %oc a 7ost $entru mine
:3@
s a7lu c nu mai lucre3i $entru +erviciul
+ecret!
J Nu i:am s$us atunci c5nd am venit la
tine acasA
J Nu, Hoan, lucrul acesta ai uitat,
5nt5m$ltor, s:l menione3i!
*a se a%e3 $e o cana$ea mic de $iele %i
5l invit %i $e el s se a%e3e! Pe masa din
7aa lor era o tav cu ce%ti de ca7ea! *a
turn, 5n tim$ ce <in# se a%e3!
J Nu vreau oua %i nici corn! Ei nici c'iloei
de dantela, adau# el!
Du 7oarte sur$rins atunci c5nd 7emeia se
5nro%i la au3ul remarcii sale!
A Sa tii ca ncerc s alung din minte aceste gnduri, spuse ea ncet.
*l sorbi din ca7ea %i se uit 5n =ur!
J Uau, ia te uita la locul staK 5n +erviciul
+ecret aveam mcar birouriA
J Nu, din cau3 ca nu aveam nevoie de
ele! Die c mer#eam re$ede cu ma%inile!!!
A .ie ne aflam pe undeva prin ar, asigurnd pa%a vreunui o*iectiv sau a vreunei
personaliti.
*a se ls $e s$ate %i se uit 5n =ur!
J *ste 7rumos, dar nu s5nt de $rea mult
tim$ $e aici! De obicei, s5nt 5ntr:un avion $e
undeva!
:3;
J Cel $uin ai oca3ia s 3bori cu avioane
comerciale sau $rivate! ,rans$orturile
militare s5nt #reu de su$ortat %i:i dau dureri
de s$ate, de 7und %i de stomac! Ei am 3burat
destul %i a%a!
J Bi aminte%ti c5nd am 3burat cu Air
Dorce &ne
L
A 5ntreb ea!
J Nimeni nu $oate uita a%a ceva!
J Bmi este dor de toate astea!
J Dar acum 7aci mult mai muli bani!
J Presu$un c %i tu!
*l 5%i sc'imb centrul de #reutate %i mut
cea%ca dintr:o m5n 5n alta!
J Etiu c e%ti ocu$at, a%a c voi trece
direct la subiect! Un %eri7 7ederal $e numele
lui He77erson ParFs a venit s m vad! *l
conduce investi#aiile 5n ca3ul uciderii
$ersoanei care se a7la 5n $ro#ramul de
$rotecie a martorilor! *l a 7ost cel care a
venit %i mi:a luat arma atunci c5nd erai %i tu
la mine!
Hoan $rea 7oarte interesat!
J He77erson ParFsA
2
Avionul $ersonal al $re%edintelui +tatelor Unite ale
Americii Qn!tr!R
:7<
J II cuno%tiA
J Numele 5mi sun 7oarte cunoscut! Deci
i:au luat arma! Ei re3ultatul e6amenului
balistic te:a discul$atA
J De 7a$t, nu! +:a $otrivit $er7ect! Arma
mea l:a ucis $e MoGard Hennin#s!
<in# se #5ndise mult la cum avea s $un
$roblema, 7iindc voia s teste3e reacia
7emeii! *a a$roa$e c vrs ca7eaua de
uimire! Die devenise o actri desv5r%it, 7ie
era c5t se $oate de sincer!
J Nu se $oateK i3bucni ea!
J Asta am s$us %i eu! Dar, din 7ericire,
am discutat $ersonal cu ParFs %i am a=uns la
un 7el de scenariu" cineva a reu%it s
7oloseasc arma mea la aceast crim 5n
tim$ ce eu credeam c o am asu$ra mea!
JCumA
<in# 5i $re3enta $e scurt teoria le#at de
5nlocuirea armei! *l se #5ndise la 5nce$ut s
nu 5i s$un nimic, dar se decisese 5n cele din
urm c era mai bine s aud %i ea, $entru
c voia s vad cum va reaciona, mai ales
$entru declaraia $e care urma s o dea!
Hoan se #5ndi la asta mai mult dec5t
considera <in# c ar 7i 7ost nevoie!
:7:
J Asta ar 7i necesitat $lani7icare %i
5ndem5nare, s$use ea 5ntr:un 7inal!
A i acces n casa mea. 1r fi tre*uit s pun la loc arma n cutie nainte de apariia poliiei
care urma s o ridice, tii tu, aa cum au fcut, de fapt, atunci cnd erai tu la mine.
*l terminase ca7eaua din can %i 5%i turn
din nou, 5n tim$ ce Hoan 5l $rivea 5ncurcat!
+e o7eri s:i um$le %i ei cana, dar ea re7u3!
J Deci ai venit $5n aici s:mi s$ui astaK
Ce, cre3i c i:am 5nscenat eu totulA 5ntreb
Hoan nervoas!
J Bi s$un doar c a 7cut:o cineva %i 5i
mai s$un %i cum cred c a reu%it!
J Puteai s:mi s$ui asta %i la tele7on!
J Da, a% 7i $utut, dar tu mi:ai 7cut o
vi3it %i voiam s:i 5ntorc onoarea! Cel $uin
am sunat 5nainte!
J Nu i:am 5nscenat eu asta, +eanK
J Atunci toate $roblemele mele s:au
terminat! +:l sun $e ParFs s:i dau vestea
cea mare!
J Etii ce, uneori $oi 7i un mare m#ar!
*l $use cana de ca7ea =os %i veni 7oarte
a$roa$e de ea!
J Las:m s:i s$un ceva! Am avut un
om mort 5n biroul meu %i a 7ost ucis cu arma
mea! Nu am nici un alibi %i, 5n $lus, am $e
ca$ un %eri7 iste care $are c 5n#'ite
:72
varianta $re3entat de mine, dar tot nu e
convins de nevinovia mea! Ei e #enul de
om care nu ar vrs nici o lacrim de mil
dac eu a% 7i 5nc'is $entru tot restul vieii
sau dac a% $rimi in=ecia letal! Ei, colac
$este $u$3, tu vii la mine 5n vi3it %i omii
s:mi s$ui c nu mai lucre3i $entru +erviciul
+ecret! Daci mare circ cu cerutul de scu3e, te
$ori 7rumos, iar re3ultatul este c eu te las
s stai la mine $este noa$te! Daci tot
$osibilul s m seduci $e masa din buctrie
$entru un motiv care mie 5mi este de
ne5neles, dar nu cred c a 7ost vorba de o
m5ncrime care a durat o$t ani %i $e care
voiai s o scar$ini acum! Ai 7ost sin#ur 5n
casa mea 5n tim$ ce eu eram $e lac %i arma
mea se dovede%te 5n mod misterios a 7i
arma crimei e6act a doua 3i, c5nd a 7ost
ridicat de $oliie! Acum, Hoan, $oate c s5nt
mai sus$icios dec5t restul lumii, dar ar trebui
s 7iu la tera$ie intensiv, res$ir5nd $rintr:un
tub, ca s nu 7iu $aranoic atunci c5nd vine
vorba de $ovestea asta!
*a 5l $rivi cu un calm enervant!
J Nu i:am luat eu arma! Nu %tiu $e
nimeni care s o 7i 7cut! Nu am nici o
:73
dovad a vreunui 7a$t de acest #en! Ai
cuv5ntul meu de onoare!
J Asta da u%urareK
J Nu i:am s$us atunci cum c a% mai 7i
5nc 5n +erviciul +ecret! ,u doar ai $resu$us!
J Nu ai s$us c nu mai e%tiK i3bucni el!
A &u ai ntre*at. 1poi adug) i nu eram mndr de asta.
<in# era con7u3!
J CeA
J Ai s$us c am 7cut tot $osibilul s te
seduc! + %tii c nu am 7cut c'iar tot
$osibilul!
Am5ndoi stteau re3emai acum, $r5nd c
au rmas 7r cuvinte sau 7r su7lu, sau
$oate 7r am5ndou!
A ?ine, conc0ise el, oricare ar fi +ocul tu cu mine, +oac-l n continuare. &u voi face pucrie
pentru moartea lui Lennings, pentru c nu l-am ucis eu.
J Nici eu, %i nu 5ncerc s te tra# $e
s7oar! Ce motiv a% aveaA
J Pi, dac a% %ti asta, nu a% mai 7i acum
aici, nu:i a%aA <in# se ridic! @ulumesc
$entru ca7ea! Data viitoare s nu mai $ui a%a
multa cianur, m balonea3!
J Cum i:am s$us %i mai devreme, eu am
venit la tine cu un sco$ $recis! *l o $rivi
uimit! Dar nu am avut oca3ia s intru 5n
subiect! +e $are c revederea ta du$ at5ia
:72
ani a avut un im$act mult mai mare dec5t
am bnuit!
J Care era sco$ulA
J +:i 7ac o $ro$unere! Ei adu# ra$id"
& $ro$unere de afaceri.
A%aA
J Bn le#tur cu Ho'n Bruno, re$lic ea!
&c'ii lui se mic%orar!
J Ce treab ai cu un candidat la
$re%edinie dis$rutA
A "atorit mie, firma a fost anga+at de ctre partidul lui Lo0n ?runo ca s afle ce s-a
ntmplat cu el. Dn locul onorariului o*inuit, eu am negociat alt nelegere. C0eltuielile noastre
suplimentare snt acoperite, dar am acceptat o ta- %ilnic mult mai mic. Dn orice ca%, e-ist
posi*ilitatea unui *onus serios.
J Un 7el de recom$ens $entru #sitorA
A Gna de milioane de dolari, ca s fiu mai e-act. i, din moment ce eu am fcut nelegerea
i cum politica firmei spune c mnnci ce vne%i, eu personal primesc ai%eci de procente.
J Ei cum ai reu%it astaA
J *i bine, du$ cum %tii, am avut o
carier strlucit 5n +erviciul +ecret! Ei, de
c5nd s5nt aici, am dus la bun s75r%it mai multe
ca3uri 7oarte delicate, inclusiv eliberarea
unui director de la 7irma Dortune 411, care
7usese r$it!
A .elicitriB Ciudat, nu am au%it niciodat de asta.
J *i bine, ne $lace s nu ne 7acem
remarcai! &ricum, $entru cunosctori noi
s5ntem un nume mare!
:73
J @ilioane, 3iciA Nu credeam c e6ist
candidai de m5na a treia cu un bu#et at5t de
mare!
J & mare $arte din bani vin din
asi#urrile 7cute! Plus c nevasta lui
$rovine dintr:o 7amilie 7oarte bo#at! De
alt7el, toat cam$ania lui era 7oarte bine
alimentat 7inanciar! Ei, din moment ce nu
mai au nici un candidat, vor s m $lteasc
$e mine, iar eu nu am nici o $roblem cu
asta!
J Dar ca3ul lui Bruno se a7l sub
=urisdicie 7ederala!
J Ei ce dacA DBI:ul nu deine mono$olul
5n re3olvarea crimelor! Ei, din 7ericire,
oamenii lui Bruno nu au 5ncredere 5n #uvern,
5n ca3ul 5n care nu ai citi 3iarele, unii dintre
ei cred c'iar c +erviciul +ecret este im$licat
5n dis$ariia lui!
J ,ot ei s$uneau $robabil a%a ceva %i
des$re mine 5n ca3ul Ritter, %i este la 7el de
absurd acum, cum a 7ost %i atunci, interveni
<in#!
A "ar asta este o minunat oportunitate pentru noi.
J NoiA Ei care este, mai e6act, rolul meu
5n toat $ovestea astaA
:77
A "ac m a+ui s-l gsesc pe ?runo, i dau patru%eci la sut din partea mea. =a fi o cifr cu
ase %erouri.
J Nu s5nt bo#at, dar c'iar nu m
interesea3 banii, Hoan!
A $e mine da. 1m prsit Serviciile Speciale nainte s am o vec0ime de dou%eci i cinci de
ani, aa c nu m pot *a%a pe *anii din pensie. Snt aici de doi ani i am fcut mult mai muli *ani i
am pus cea mai mare parte deoparte, dar nu prea m distre%. Ct am stat n Serviciul Secret, am
muncit ct pentru patru%eci de ani. ,u vd n viitorul meu pla+e, un catamaran i cocFtailuri, i
misiunea asta mi va garanta mplinirea acestor vise. i poate c tu nu ai nevoie de *ani, dar tot ai
nevoie s se ntmple ceva *un n viaa ta. Ca %iarele s te pre%inte ca pe un erou, nu ca pe un tip
ruinat.
J "eci acum tu eti agentul meu de $#C
J Cred c ai nevoie de unul, Sean.
J De ce euA ,u ai toate calitile
necesare $entru asta!
A Cei mai muli dintre cei cu e-perien snt suprai c am fcut afacerea asta i nu vor s
coopere%e deloc. 1u mai rmas doar cei tineri, semidoci i foarte sla*i la munca de teren. Dn al
patrulea an al tu n Serviciul Secret ai spart cea mai mare reea de falsificatori din emisfera nordic
muncind singur n *iroul tu din Jouisville, entucFy. Qsta e talentul investigativ de care am
nevoie. i, de asemenea, ai un mare avanta+ c locuieti la numai dou ore de locul n care ?runo a
disprut.
*l se uit 5n =ur!
J &ici mcar nu lucre% aici.
J $ot folosi pe oricine doresc eu n investigaia asta.
*l cltin din ca$!
J Nu am mai 7cut treaba asta de ani de
3ile!
A , e-act ca mersul pe *iciclet, %ise ea, aplecndu-se spre el i privindu-l insistent. Ca i
mersul pe *icicleta, Sean. 1m nevoie de tine dac vreau *anii aia. i i vreauB
J Am $ro$riul birou de avocatur!
A . o pau%B "ac l gseti pe ?runo, lucrurile se vor re%olva mai repede. $rivete-o i
altfelB ,ste incitant. ,ste diferit. Se poate s nu mai fie ca pe vremuri. "ar poate va fi ca n
vremurile de acum. !na ei o atinse uor pe a lui. Cumva, era un gest mult mai seductor dect toat
cascadoria pe care o fcuse la el n *uctrie. i poate mi ari cum se navig0ea% cu un catamaran,
pentru c nu am nici cea mai vaga idee, mai adug Loan ncet.
:7>
21
Loretta BaldGin 7cea baie %i lsa ca a$a
7ierbinte s:i scoat 7ri#ul din oase! Bn baie
era 5ntuneric a%a 5i $lcea ei, ca 5n $5ntecele
mamei, recon7ortant! C'icoti nu $utea s se
abin, de 7iecare dat c5nd se #5ndea la 7ata
aia care trecuse $e acolo $retin35nd c 7ace
un 7ilm des$re viaa lui Cl(de Ritter, de
$arc i:ar $sa cuiva! Data era $robabil
vreun o7ier de $oliie sau vreun detectiv
$articular, de%i nu 5nele#ea de ce s:ar mai
interesa cineva de Cl(de Ritter! Ei totu%i,
Loretta ar lua toi banii o7erii, $5n la ultimul
cent! A%a cum 7cuse 5n toi anii %tia! *a
s$usese adevrul rs$unsese strict la
5ntrebrile $e care i le $usese 7ata numai c
aceasta nu $usese 5ntrebrile cum trebuia!
De e6em$lu, nu a 5ntrebat ce v3use din
dula$!C5t de 7ric 5i 7usese c5nd scosese
lucrul la din 'otel, %i totu%i nimeni nu o
observase 5n tot acel 'aos! *a era numai una
dintre multele cameriste, invi3ibil de:a
dre$tul! Ei ea cuno%tea ie%iri din 'otel $e
care nici +erviciul +ecret nu le cuno%tea!
:7@
La 5nce$ut, ea se #5ndise s se duc la
$oliie cu ceea ce #sise %i v3use, dar mai
a$oi a decis s nu o 7ac! De ce s se
amestece 5n ceva at5t de com$licatA &bosise
s tot $iard tim$ul 7c5nd curat du$ alii!
Ei de ce i:ar 7i $sat de Cl(de RitterA *ra
mult mai bine c un om ca el se a7la acolo
unde era acum, 5n morm5nt, dec5t s tot mprtie
otrav n +ur.
1a c o fcuse. 8rimisese un *ilet i o fotografie acelei persoane, spunndu-i ce v%use i
artndu-i ce avea n posesie, i aran+ase ca *anii s i fie trimii. 1sta se i ntmplase, i ea pstrase
tcerea, iar persoana pe care o anta+a nu reuise s-i afle identitatea. .usese ireat, folosise mai
multe csue potale, nume false i un prieten apropiat care murise ntre timp, pentru a-i terge
urmele. &u fusese lacom. &u erau foarte muli *ani, dar, cum nu mai avusese nici o slu+* de ceva
timp, *anii deveniser o pro*lem, iar sursa asta de venit era c0iar la fi-, o a+uta s-i in casa, s-i
cumpere ceva lucruri frumoase, s plteasc facturile, s-i a+ute familia. "a, totul era n regul.
Iar acea 7at nu se #5ndise deloc s
5ntrebe totu%i, cum ar 7i $utut s %tieA Ei,
c'iar dac ar 7i %tiut, Loretta ar 7i minit,
e6act cum 7cuse %i acea 7at, cci, dac ea
era $roductoare de 7ilme documentare,
Loretta era Lena Morne
4
! )5ndul o 7cu s
r5d at5t de tare, c aproape se nec.
"up ce i reveni, gndurile ei devenir mai negre. ?anii nu mai veneau, dar nu putea s mai
fac nimic. 8oate lucrurile tre*uie s se sfreasc la un moment dat. "ar ea nu fusese o mare
c0eltuitoare. $usese ceva *ani deoparte, tiind c cloca ei cu ou de aur nu va tri venic. $utea s
se mai descurce un timp i poate c pn atunci va aprea alta gin. .ata aia i dduse *ani. ,ra un
nceput. Joretta ?ald4in era o optimist incura*il.
3
Lena Cal'oun Mome Qnscuta la 21 iunie -9-.R,
c5nt#ea7a a1e#)caa de succes !."#.$
:7;
,ele7onul sun, sur$rin35nd:o! &asele ei
erau de=a 5ncl3ite desc'ise oc'ii %i vru s
se ridice din cad! Poate ca era alta #in cu
ou de aur care o sun!!
Dar nu mai a=unse la tele7on!
J Bi aminte%ti de mine, LorettaA
Brbatul era deasu$ra ei, cu un ru%
metalic cu un ca$t a$lati3at 5n m5n!
*a ar 7i i$at, dar el o 5m$inse sub a$,
7or5nd:o cu obiectul acela metalic! Pentru o
7emeie 5n v5rst cum era Loretta, era destul
de $uternic, dar nu su7icient! &c'ii ei
rmaser desc'i%i, cor$ul 7iindu:i cu$rins de
s$asme! *a a$uc ru%ul metalic %i a$a se
5m$r%tie $e $odea! Bn 7inal, ea 7u nevoit s
res$ire :$lm5nii i se um$lur cu a$ %i totul
se s75r%i re$ede!
*l scoase ru%ul %i 5i studie trsturile!
Cor$ul ei contorsionat sttea $e 7undul c3ii,
7i65ndu:l cu oc'ii aceia mori! ,ele7onul se
o$ri din sunat, casa 7iind din nou cu$rins de
lini%te! *l ie%i din camer $entru un minut, 5i
#si a#enda %i se 5ntoarse 5n baie! +coase
banii $e care @ic'elle 5i dduse, cinci
bancnote de dou3eci de dolari $use cu #ri=a
5n interior!
:><
Ridic din a$ cor$ul Lorettei 7olosind
ru%ul metalic! Bi desc'ise #ura cu m5na
5nmnu%at %i 5ndes acolo banii! A$oi 5i
5nc'ise #ura %i 5i ddu drumul la loc! Cor$ul
ei se scu7und din nou, ca$etele bancnotelor
de dou3eci de dolari ie%indu:i din #ur! Nu
era o ima#ine deloc 7rumoas, dar el se
#5ndi c era cea mai $otrivit $entru s75r%itul
unui %anta=ist!
A$oi $ierdu ceva tim$ cotrobind $rin
lucrurile ei, cut5nd obiectul incriminatoriu
$e care ea 5l luase cu ani 5n urm, dar acesta
nu se a7la acolo! +:i 7ie re7u3at du$ tot
acest tim$A Poate c Loretta va 7i aceea care
va r5de la urma! Cu toate astea, 3cea
moart 5n cad, cu banii 5ndesai 5n #ur. 1adar,
cine rdea totuiC
,l i lua ruul i iei e-act pe unde intrase.
BuicF:ul $orni %i se 5nde$rt trosnind din
toate 5nc'eieturile! Acest ca$itol din viaa
lui, care sc$ase de sub control, lu s75r%it!
Ar 7i trebuit s:i trimit un bilet de mulumire
lui @ic'elle @a6Gell, $robabil $rintre multe
altele! *l nu ar 7i avut de unde s %tie
identitatea 7emeii dac t5nra nu ar 7i trecut
$e acolo $un5nd tot 7elul de 5ntrebri! Loretta
BaldGin nu 7cea $arte din $lanul ori#inal,
:>:
7usese numai o oca3ie care 5i $icase din cer
%i era $rea bun ca s nu $ro7ite!
B%i terminase $entru moment socotelile cu
mica $rovincie BoGlin#ton! Bi ur Lorettei
BaldGin o 7rumoas eternitate 5n iad $entru
$catele ei! Dr 5ndoial c se va mai 5nt5lni
cu ea la un moment dat %i $robabil c atunci
o va mai omor5 o dat.
Qsta da gndB
22
:>2
<in# lans cu indi7eren undia 5n a$ %i
o trase u%or 5na$oi! +ttea $e docul lui
soarele era sus $e cer de numai o or! Pe%tii
nu tr#eau, dar lui nu:i $sa! Lanul de
muni $rea c 5i urmre%te 5ncercrile
nereu%ite cu o atenie $reocu$at!
Dr 5ndoial c Hoan avusese o serie de
motive com$le6e $entru care 5i 7cuse
$ro$unerea aceea! Care dintre ele l:ar 7i
$utut motiva $e el, 5n a7ar de com$ensaia
7inanciarA Probabil, nici unul! +c'emele lui
Hoan $reau c urmresc numai interesele
ei! Cel $uin el %tia cum stteau lucrurile cu
7emeia asta!
Bn ceea ce:l $rivea $e He77erson ParFs,
<in# nu mai era a%a de si#ur! Eeri7ul $rea
sincer, dar $utea 7oarte bine s 7ie doar o
im$resie era o metod 7oarte 7olosit de
ctre oamenii le#ii, <in# %tia asta! Ei el
=ucase acest =oc atunci c5t 7usese 5n +erviciul
+ecret! <in# nu avea nici o 5ndoial c acela
care 5l omor5se $e MoGard Hennin#s va avea
de:a 7ace cu toat 7uria acestui munte de
om! <in# nu voia dec5t s 7ie si#ur c nu va
deveni el inta!
:>3
Un val de a$ cli$oci la atin#erea de unul
dintre $ilonii docului el se uit de unde vine
sunetul! Caiacul aluneca deasu$ra su$ra7eei
a$ei, iar 7emeia tr#ea din #reu la rame! *ra
su7icient de a$roa$e 5nc5t el s:i observe
mu%c'ii bine de7inii ai umerilor %i ai
braelor! Bn tim$ ce ea 5ncetini %i se a$ro$ie
de el, ceva din trasaturile ei 5i $rur
cunoscute!
A$oi se uit 5n =ur uimit, de $arc nu ar 7i
7ost con%tient de c5t de a$roa$e era de mal!
J Bun, 5i stri# ea %i 5i 7cu imediat cu
m5na!
*l nu rs$unse la salut 7c5nd din m5n,
doar ddu din ca$! Ei lans din nou undia,
s$ecial mai a$roa$e de ea!
J +$er c nu te deran=e3 din $escuit,
s$use ea!
A 1sta depinde de ct de mult stai.
*a se ridic! Purta $antaloni ne#ri
su$raelastici %i mu%c'ii ei $reau cabluri de
oel $e sub $iele! B%i eliber $rul care era
str5ns 5n coad %i 5%i %terse 7aa cu un $roso$,
du$ care se uit 5n =ur!
J @am, ce 7rumos este aiciK
:>2
J Ssta e %i motivul $entru care oamenii
vin aici, s$use el cu $recauie! Ei de unde
anume ai a$rutA 5ntreb el, 7c5nd e7orturi
mari s:%i dea seama de unde o %tie!
*a indic sudul!
J Am condus $5n la intrarea 5n $arcul
naional %i acolo am intrat 5n a$!
J Asta 5nseamn dois$re3ece Filometri
de mers $e a$K e6clam el!
Demeia nici mcar nu res$ira #reu!
J Dac asta destul de des!
Caiacul ei se a$ro$ie %i mai mult! <in# o
recunoscu 5n cele din urm! Bi 7u #reu s:%i
ascund mirarea!
A 1i dori o ceac de cafea, agent !a-4ellC
*a $ru sur$rins $entru un moment, a$oi
5%i ddu seama c ar 7i 7ost inutil %i $rostesc
s se $re7ac, av5nd 5n vedere
circumstanele!
J Dac nu este un deran= $rea mare!
A Ca de la un agent c%ut n di%graie la altul, nici un deran+.
& a=ut s acoste3e caiacul 5n doc! *a
observ ambarcaiunile lui le#ate la mal %i
s$aiile de de$o3itare ata%ate de 7iecare!
Barca cu motor, caiacul, +ea:Doo %i alte
ambarcaiuni ale lui <in# strluceau de
:>3
curenie! Unelte, 7unii, tot 7elul de obiecte %i
de ustensile erau aran=ate cu #ri=!
J Un loc $entru tot %i totul la locul luiA
s$use ea!
J A%a 5mi $lace, re$lic <in#!
A ,u snt un pic mai de%ordonat.
J Bmi $are ru s aud asta!
+e 5ndre$tar ctre cas!
A=un%i 5nuntru, el turn ca7ea %i se
a%e3ar la masa din buctrie! @ic'elle 5%i
$usese un $ulover cu Marvard %i o $erec'e
de $antaloni de trenin# asortai!
J Credeam c ai 7ost la )eor#etoGnK
s$use <in#!
J Am $rimit trenin#ul atunci c5nd am
7cut un antrenament $entru olim$iad $e
r5ul C'arles din Boston!
J *6act! &lim$iada! &cu$at 7emeieK
J A%a 5mi $lace!
J ,otu%i, acum nu mai e%ti at5t de
ocu$at! Adic, dac ai tim$ dimineaa
$entru s$orturi de a$ %i $entru vi3ite $e la
7o%ti a#eni ai +erviciului +ecret!!!
*a 35mbi!
J Deci nu acce$i c $re3ena mea aici
este numai o coincidenaA
:>7
J ,e:a dat de #ol trenin#ul! *l mi:a s$us
c s$erai s cobori din caiac la un moment
dat, 5nainte s te 5ntorci la ma%in! Ei, mai
mult, m 5ndoiesc c ai v5sli dois$re3ece
Filometri, olim$ic sau nu, 7r s %tii si#ur
c s5nt acas! Am $rimit c5teva tele7oane la
care mi s:a 5nc'is 5n nas 5n dimineaa asta la
interval de =umtate de or 5ntre ele! Las:
m s #'icesc, ai un tele7on mobil 5n barc!
J +e vede c ai 7ost investi#ator!
J @ bucur c am $utut 7i acas ca s te
5nt5m$in! Nu a% 7i vrut s 'oinre%ti sin#ur
$e aici! Au mai 7ost unii care au 7cut c'estia
asta, %i nu $rea mi:a $lcut!
*a cobor5 cea%ca!
J @i:am $us unele 5ntrebri 5n ultima
vreme!
J +eriosA Doarte bine!
J Am 7ost 5n Carolina de Nord, 5ntr:un mic
loc numit BoGlin#ton! Cred c ai au3it de el!
Ei el $use cana =os! Dairmount este 5nc 5n
$icioare, dar este 5nc'is!
J Du$ $rerea mea, $uteau s:l %i
dr5me!
J Bntotdeauna m:am 5ntrebat ceva! Poate
m $oi lamuri tu!
:>>
A =oi face tot posi*ilul, rspunse sarcastic ing. 1dic, oricum nu am mare lucru de fcut,
deci las-m s te a+utB
*a i#nor tonul lui!
J Dis$unerea a#enilor 5n ca3ul lui Ritter!
Ai avut $uine 7ore, lucru $e care 5l $ot
5nele#e! Dar modul 5n care voi v:ai
$o3iionat a 7ost un de3astru total! ,u erai
sin#urul a#ent din a$ro$ierea lui!
<in# sorbi din ca7ea %i 5%i $rivi m5inile!
J Etiu c tot ce 5i s$un acum 5i $rovoac
amintiri dureroase, s$use @ic'elle cu un ton
de scu3! Am a$rut aici %i 5i $un at5tea
5ntrebri! +$une:mi s $lec %i o voi 7ace!
P5n la urma, <in# ddu din ca$!
J La naibaK Doar %i tu simi acum #ustul
5n7r5n#erii din cau3a r$irii lui Bruno! Bntr:un
7el, asta ne 7ace 7rai de s5n#e!
J Bntr:un 7el!
J Ce 5nseamn astaA s$use el mirat! C
eu am 7cut:o mai lat dec5t tine %i tu nu vrei
ca ima#inea ta s 7ie asociat cu mineA
J De 7a$t, eu consider c am #re%it mai
mult dec5t ai 7cut:o tu! *u eram %e7ul
ec'i$ei! Am sc$at obiectivul din oc'i! Nu a
7ost nici o 5m$u%ctur! Nu am a$ucat s
5m$u%c $e nimeni atunci c5nd cldirea $arc
s:a $rbu%it $e mine! ,u i:ai $ierdut
:>@
concentrarea $entru o cli$! Probabil c ai
7cut un lucru im$ardonabil $entru un a#ent
al +erviciului +ecret, dar eu am #re%it de la
un ca$ la altul! *u cred c tu nu ar trebui s
dore%ti s 7ii asociat cu ima#inea mea!
*6$resia de $e 7aa lui <in# se mai
5mbl5n3i, iar vocea 5i deveni mai calm!
J Noi am avut atunci mai $uin de
=umtate din a#enii desemnai! Asta 7usese,
5n $arte, ale#erea lui Ritter %i a #uvernului!
*l nu era $rea iubit, %i toat lumea %tia c
avea %anse e6trem de mici s c5%ti#e
ale#erile!
J Dar Ritter nu ar 7i vrut c5t mai muli
a#eni $osibiliA
J *l nu $rea avea 5ncredere 5n noi,
rs$unse sim$lu <in#! Noi eram
re$re3entanii administraiei actuale! C'iar
dac era membru 5n con#res, era un
outsider I mult $e dina7ar, cu o $lat7orm
$olitic ciudat %i cu sim$ati3ani radicali!
Credea c'iar c 5l s$ionm %i $e el, =ur! Bn
consecin, ne inea cu totul 5n cea!
+c'imba itinerarul 5n ultima cli$a, 7r s ne
cear $rerea lucrul acesta 5l 5nnebunea $e
:>;
Bob +cott, %e7ul ec'i$ei care:i asi#ura
securitatea!
J +5nt si#ur de asta! Dar asta nu a
reie%it din ra$ortul o7icial!
J De ce ar 7i reie%itA Aveau $e cine s
tra# la rs$undere! +75r%itul $ove%tii!
J Dar asta nu =usti7ic msurile slabe de
securitate care au 7ost luate 5n acea 3i!
J Ritter $rea c se 5nele#e cu mine! Nu
%tiu de ce! Convin#erile noastre $olitice erau
clar di7erite! Dar eu eram res$ectuos,
7ceam c5teva #lume %i, dac e s estime3
#radul de 5ncredere, a% $utea s$une c 5n
mine avea cea mai mare 5ncredere! Bn
consecina, c5nd eram eu de serviciu, tot
tim$ul 5l a$ram! Bn a7ar de asta, lui nu:i
$lcea s aib a#eni $rin $rea=m! *ra
convins c oamenii 5l iubeau! C nimeni nu
voia s:i 7ac vreun ru! Probabil c acest
7als sentiment de si#uran venea din
vremea 5n care era $redicator! Ee7ul de
cam$anie, un ti$ $e nume +idne( @orse I de
alt7el, un ti$ tare iste %i cruia 5i $lcea tare
mult acel aran=ament I era mult mai cu
$icioarele $e $m5nt! Etia c erau destui
oameni care voiau s:l elimine $e candidat!
:@<
@orse 5ntotdeauna a dorit s $lase3e cel
$uin un om 5n $rea=ma lui! Dar restul
a#enilor erau dis$ersai 5n $erimetru!
J Da$t destul de inutil atunci c5nd s:a tras
cu arma %i mulimea s:a $anicat!
J Ai v3ut caseta, am 5neles!
J Da! Dis$unerea a#enilor nu a 7ost vina
ta! @:a% 7i a%te$tat ca %e7ul securitii s
7ac $resiuni mai mari!
J Bob +cott era un 7ost soldat, lu$tase 5n
Vietman, 7usese c'iar $ri3onier de r3boi!
*ra un biat bun, dar, du$ mine, a ales
cau3ele #re%ite $entru care s lu$te! Bn acea
vreme avea destul de multe $robleme 5n
viaa $ersonal! +oia lui intentase divor cu
c5teva luni 5nainte de asasinarea lui Ritter! *l
a vrut s ias din $ro#ramul de $a3a %i
securitate %i s se 5ntoarc la activitatea de
investi#aii! Cred c re#reta tot tim$ul 7a$tul
c $rsise armata! I se $otrivea mult mai
bine uni7orma dec5t costumul! Uneori 5i
saluta $e oameni cu m5na la c'i$iu %i 7olosea
msurile tem$orale ca un soldat, c'iar dac,
du$ cum %tii, 5n +erviciul +ecret se
7olose%te tim$ul standard! *l $re7era viaa
aia!
:@:
J Ce s:a ales de elA
J Ei:a dat demisia din +erviciul +ecret! *u
am 5ncasat mai toate loviturile, dar, du$
cum ai a7lat, unda de %oc s:a o$rit la %e7ul
securitii! +:a retras la tim$, deci $ensia lui
a 7ost asi#urat! Am $ierdut le#tura cu el!
Nu era el ti$ul care s:mi trimit 7elicitri de
Crciun! Dcu o $au3, a$oi continua" Ei,
uneori, cam tr#ea la msea!
J +cotea re$ede $istolulA Nu este un
lucru ne5nt5lnit la un soldat! Cele mai multe
a#enii au $arte %i de ast7el de oameni!
J Bob avea o $roblema! *ra un adevrat
7anatic al celui de al doilea amendament
8
!
A ,l a fost pre%ent la evenimentele din 0otelC
J Da! Uneori, el se ducea cu ec'i$a
5nainte %i veri7ica locaiile viitoare, dar acum
decisese s stea 5n BoGlin#ton! Nu %tiu de ce
anume! *ra un ora% 5n care nu $rea aveai ce
s 7aci!
J L:am v3ut $e +idne( @orse $e caseta
era c'iar l5n# Ritter!
7
Amendamentul din Constituia americana re7eritor la
dre$tul de a $urta arm al cetenilor americani Qn!tr!R
:@2
J Bntotdeauna era! Ritter avea obiceiul s
$iard noiunea tim$ului, %i @orse 5i inea
evidena!
J Am au3it c @orse era o adevrat
7or a naturii!
J *ra! C5nd a 5nce$ut cam$ania, un ti$ $e
nume Dou# Denb( era %e7ul de cam$anie al
lui Ritter %i, de 7a$t, cel care 7cea =ocurile!
C5nd cam$ania a 5nce$ut s ia am$loare,
Ritter a avut nevoie de cineva care s:l
5nsoeasc $ermanent! @orse a 7ost
candidatul $er7ect! ,oat cam$ania a 7ost
re5nsu7leit c5nd a a$rut el! *ra un ti$ #ras
cu un motor care nu se o$rea niciodat,
7lamboiant %i teatral! Bn $ermanena mol7ia
batoane de ciocolata din m5na st5n#, %i 5n
m5na drea$t inea mobilul la care vorbea,
rcnea ordine, aran=5nd lucrurile cu mass:
media! Nu cred c dormea vreodat! Denb(
era 5n linia a doua $entru +idne( @orse! La
naiba, cred c Ritter era intimidat de elK
J Cum se 5nele#eau @orse %i Bob +cottA
J Nu erau ei c'iar tot tim$ul de acord,
dar era 5n re#ul! Du$ cum s$uneam, Bob
trecea $rintr:un divor ur5t, iar @orse avea
un 7rate mai mic I cred c 5l c'ema Peter I
:@3
care era im$licat 5n ceva lucruri necurate, %i
asta 5l tulbura mult $e +idne(! A%a c el %i
+cott aveau c5te ceva 5n comun! +e
5nele#eau destul de bine! Bns @orse %i
Dou# Denb( nu se aveau $rea bine! Dou#
era ade$tul cu#etrilor $ro7unde, ti$ul
sudistului de mod vec'e %i cu ni%te vi3iuni
$otrivite acum cinci3eci de ani! @orse era
s$irt, ti$ul de $e coasta de vest, maestrul de
ceremonii, care 5l $unea $e Ritter 5n oc'ii
$ublicului, 5n toate talF:s'oG:urile, re#i35nd o
5ntrea# o$eraiune! Doarte ra$id, scli$irea a
devenit mai im$ortant dec5t ideolo#iile
im$licate! Ritter oricum nu avea nici o %ans
s c5%ti#e ale#erile, dar avea destul de muli
admiratori I deloc neobi%nuit $entru un
$redicator la ,V! Ast7el, cu c5t c'i$ul %i
numele lui erau mai mediati3ate, cu at5t 5i
$lcea mai mult! Din c5te mi:am dat seama,
$rinci$ala strate#ie a lor era s:i 3druncine
$e cei mari I %i c'iar reu%iser asta,
mulumit lui @orse I %i s 7ac a$oi
aran=amente cu ei! Iar Ritter 7cea tot ceea
ce 5i s$unea @orse!
J Presu$un c lui Denb( nu i:a convenit
$rea mult! Ce s:a 5nt5m$lat cu elA
:@2
J Cine %tieA &are unde se duc 7o%tii %e7i
de cabinetA
A ?nuiesc c, dac ai fost de serviciu de diminea, pro*a*il c te-ai culcat devreme n
noaptea de dinainteC
<in# o 7i6 cu $rivirea $entru un moment
destul de lun#!
J Du$ ce am ie%it din tur, m:am dus la
sala de 7or a 'otelului cu c5iva cole#i, am
luat o cin devreme %i da, m:am culcat! De
ce e%ti at5t de interesat de aceste
amnunte, a#ent @a6GellA
J ,e ro#, s$une:mi @ic'elle! ,e:am v3ut
la televi3or du$ asasinarea lui Hennin#s! Am
au3it des$re tine 5n +erviciul +ecret! Du$ ce
am $it eu, am avut un im$uls s a7lu mai
multe des$re ce ai $it tu! Am simit o
oarecare le#tur!
J Malal le#turaK
A Care au fost ceilali ageni atri*uii lui #itterC
*l o $rivi 7i6!
J De ceA
*a 5i rs$unse cu o e6$resie tare inocent
5nti$rit $e c'i$!
J *i bine, $oate 5i cunosc $e unii dintre
ei! A% $utea s mer# s vorbesc cu ei! +
vd cum s:au descurcat cu ceea ce s:a
5nt5m$lat!
:@3
J +5nt si#ur c toate astea s5nt undeva
5ntr:un dosar! Du:te %i cautK
J A% scuti mult tim$ dac mi:ai s$une tu!
J Nu:i a%aA
J Bine, a 7ost Hoan Dillin#er 5n ec'i$a care
asi#ura securitateaA
La au3ul acestor cuvinte, <in# se ridic %i
se duse la 7ereastr, $rivind $ierdut c5teva
momente! C5nd se 5ntoarse, o $rivi 5ncruntat!
J Ai micro7onA &ri te de3braci %i 5mi ari
c nu, ori sari 5na$oi 5n barc %i $leci de aici!
J Nu am nici un micro7on! Dar, dac este
nevoie, m de3brac! +au $ot sri 5n a$!
C'estiile electronice %i a$a nu se $rea
5m$ac, adu# ea 5m$ciuitoare!
J Ce vrei de la mineA
J A% dori un rs$uns la 5ntrebarea mea! A
7ost Hoan distribuit 5n acea misiuneA
J DaK Dar 5n alt tur dec5t mine!
J *a a 7ost 5n 'otel 5n acea 3iA
J +e $are c %tii de=a toate detaliile, a%a
c nu 5nele# de ce m mai 5ntrebi!
J Deci s $resu$un c rs$unsul este da!
J Presu$une ce vreiK
J Ai $etrecut noa$tea 5m$reunA
:@7
J Urmtoarea 5ntrebare, %i #5nde%te:te
bine ce 5ntrebi, $entru c $oate 7i ultima!
J Bine, imediat du$ ce a 7ost tras 7ocul
de arm, cine a 7ost 5n li7t c5nd s:au desc'is
u%ileA
J Nu %tiu des$re ce vorbe%ti!
J Ba %tii! Am au3it un >din#? c'iar 5nainte
ca Ramse( s desc'id 7ocul! ,e:a distras!
+e $resu$une c acele li7turi au 7ost scoase
din 7unciune 5n $realabil! Cine sau ce a 7ost
5n s$atele acelor u%i i:a aca$arat toat
atenia! De aceea a reu%it Ramse( s scoat
arma %i s tra# 7r ca tu s observi! Am
7cut ceva investi#aii le#ate de asta 5n
+erviciul +ecret! &amenii care au v3ut
caseta video au au3it %i ei acel 3#omot! Nu
am #sit nimic 5n consemnrile o7iciale, dar
am dat ieri c5teva tele7oane! *i te:au 5ntrebat
ce s:a 5nt5m$lat! ,u ai s$us c ai au3it ceva,
dar nu ai v3ut nimic! Ai su#erat imediat
cum c ar 7i 7ost o de7eciune la unul dintre
li7turi! Ei ei nu au mai insistat cu 5ntrebrile,
$entru c aveau de=a un a$ is$%itor! Dar
eu s5nt convins c te uitai la ceva. Sau, mai *ine %is, la cineva.
"rept rspuns, ing desc0ise ua din fa i i indic drumul afar.
*a se ridic %i $use ca7eaua $e mas!
:@>
J *i bine, mcar am a$ucat s:i $un
5ntrebrile! C'iar dac nu am $rimit rs$uns
la toate!
Bn tim$ ce trecu $e l5n# el, se o$ri %i
s$use"
J Ai dre$tate! Noi doi rm5nem le#ai 5n
istorie $rin titulatura de a#eni care au
7cut:o de oaie! *u nu s5nt obi%nuit cu asta!
Am e6celat 5n tot ceea ce am 7cut! Pun
$ariu c %i tu e%ti la 7el!
J La revedere, a#ent @a6GellK Bi doresc
numai bine!
J Bmi $are ru c $rima noastr 5nt5lnire a
decurs 5n 7elul sta!
J Prima %i s s$erm c e %i ultima!
J A, 5nc ceva! C'iar dac acest lucru nu
a 7ost consemnat o7icial, eu s5nt si#ur c tu
ai $us la socoteal %i $osibilitatea ca acea
$ersoan care te:a distras s 7i 7cut acest
lucru 5nadins $entru ca Ramse( s $oat s
scoat arma %i s tra#!
<in# nu s$use nimic!
J Etii ce, e interesant, s$use ea $rivind 5n
=ur!
J +e $are c $entru tine multe lucruri
s5nt interesante, rs$unse el 57nos!
:@@
J Acest loc, 3ise ea, art5nd s$re tavanul
5nalt, st5l$i de susinere scli$itori, $odelele
lcuite, totul curat %i aliniat! *ste 7rumos!
Per7ect c'iar!
J +i#ur nu e%ti $rima $ersoana care
s$une asta!
J Da, continu ea de $arc nu l:ar 7i
au3it! *ste 7rumos %i ar trebui s 7ie comod %i
cald! +e 5ntoarse %i se uit la el! Dar nu este!
*ste 7oarte $ractic, de 7a$t, nuA *ste s$ecial
amena=at, de $arca totul ar 7i 7cut
ostentativ de ctre cineva care a simit
nevoia s controle3e totul %i, 7c5nd asta, i:a
ucis su7letul sau nu a $us nici un $ic de
su7let 5n ea! B%i $use m5inile 5n =urul cor$ului!
Da, 7oarte rece!
A$oi 5%i lu $rivirea de la el!
A Dmi place aa, spuse el.
*a 5l scrut din $riviri!
A C0iar aa e, SeanC ,i *ine, eu cred c nainte nu erai aa.
*l $rivi cum $icioarele ei lun#i strbtur
cu $a%i ener#ici distana pn la *arc. ,a ls uor *arca pe ap i n scurt timp
a*ia se mai vedea. 1*ia atunci ing trnti ua n urma ei. Dn timp ce se ndrept spre mas, o*serv
ceva su* cana ei de cafea. ,ra cartea ei de vi%ita de agent al Serviciului Secret. $e verso, i scrisese
numrul de telefon de acas i numrul de mo*il. $rimul lui impuls fu s o arunce la gunoi. "ar
totui nu o fcu. #mase n mn cu cartea de vi%ita, n timp ce !ic0elle se micora din ce n ce mai
mult i dispru de tot din cmpul lui vi%ual dup o meandr a lacului.
:@;
23
Ho'n Bruno sttea $e micul $at de
cam$anie $rivind $ierdut s$re tavan, un
sin#ur bec de 04 de Gai lumin5nd camera!
Becul sttea a$rins tim$ de o or, a$oi se
o$rea! Du$ aceea, urma s se a$rind
$entru 3ece minute %i a$oi s se stin#
de7initiv niciodat nu 7usese un ciclu
:;<
re#ulat! *ra enervant %i debusolant, %i menit
a:l scoate din mini! B%i 5nde$linea sco$ul!
Bruno era 5mbrcat 5ntr:un costum #ri:
cenu%iu %i avea o barba de c5teva 3ile,
$entru c nici un $a3nic sntos la minte nu
i:ar 7i o7erit unui ostatic un a$arat de ras!
I#iena 3ilnic o 7cea cu a=utorul unui $roso$
%i al unui li#'ean cu a$, care era sc'imbat
5n tim$ ce el dormea mesele 5i erau o7erite
5n mod nere#ulat $rintr:o des$ritur din
u%! Nu avusese oca3ia s:l vad $e nici
unul dintre r$itori %i nu avea nici cea mai
mic idee unde ar $utea 7i sau cum a=unsese
acolo!C5nd 5ncercase s discute cu $ersoana
care 5i aducea m5ncare $rin u%, nu $rimise
nici un rs$uns, a%a c 5n cele din urm renunase.
E*servase c mncarea era deseori condimentat cu ceva droguri, fiindc i provoca stri de
somnolena puternic i, oca%ional, 0alucinaii. $e de alt parte, dac nu mnca, putea muri de
foame, aa c prefera s mnnce. &u i era permis s prseasc celula, iar aria lui de micare era
constituit din %ece pai n fa i %ece pai n spate. .cea flotri i genufle-iuni pe podeaua rece
pentru a-i pstra forele. &u avea nici cea mai vag idee dac este supraveg0eat i, c0iar dac ar fi
fost aa, nu ar fi contat prea mult pentru el. Se gndise la un moment dat la posi*ilitile pe care le
avea de a evada, dar i dduse seama c evadarea era imposi*il. i cnd se gndea c totul ncepuse
cu !ildred !artin sau mai degra* cu un impostor, n acea cldire a pompelor fune*re. $entru a mia
oar i fcu procese de contiina pentru c nu o ascultase pe !ic0elle !a-4ell. i apoi, fiind un
mare egocentric, o *odogni pe !ic0elle pentru c nu fusese mai convingtoare i nu insistase s
intre cu el n acea camer.
Nu $utea s$une cu si#uran de c5t
vreme era ostatic! Bi luaser toate obiectele
$ersonale, inclusiv ceasul, $e c5nd se a7lase
5n starea de incon%tien! Nu $utea 5nele#e
:;:
de ce 7usese r$it! @otivele nu $uteau avea
le#tur dec5t cu doua i$osta3e ale sale I
cea de $olitician %i cea de 7ost $rocuror! Nici
nu 5i trecuse $rin ca$ o alt e6$licaie!
+$erase la 5nce$ut 5ntr:o o$eraiune ra$id
de salvare, dar acum nu se mai $utea ba3a
$e a%a ceva *ra clar c oamenii care 5l
r$iser %tiau 7oarte bine ce 7ac! Nu mai
$utea dec5t s s$ere 5ntr:un miracol, dar, cu
tim$ul, se risi$ea %i ultima sa 7r5m de
s$eran! +e #5ndise la nevasta %i la co$iii lui
%i la cam$ania $re3idenial %i se 5m$case
cu ideea c viaa lui $utea lua s75r%it acolo,
7r ca tru$ul su s 7ie #sit vreodat! Ei
totu%i, era nedumerit de ce 5l mai ineau 5n
viaa!
+e rosto#oli $e burt I nu mai suporta nici mcar lumina aceea
sla*.
$ersoana care sttea n celula de la captul coridorului se afla acolo de mult mai mult timp
dect Lo0n ?runo. "isperarea din oc0i i alura gr*ovit semnalau faptul c nu mai avea multe
sperane. !nca, sttea, dormea tiind c, pro*a*il, la un moment dat, va surveni moartea. 1cesta
era sum*rul viitor. Emul ncepu s tremure i se nveli mai *ine n ptur.
Bn alt $arte a imensului subteran, un
brbat se ocu$a cu diverse lucruri 7oarte
interesante! Bn constrast cu dis$erarea
$ri3onierilor, nivelul lui de ener#ie %i de
s$erane era 7oarte ridicat!
:;2
,r#ea 7ocuri de arm, 5n re$ri3e, 5ntr:o
siluet uman at5rnat de o int, la vreo
trei3eci de metri de$rtare, 5ntr:o camer
i3olat 7onic! Diecare 7oc atin#ea o 3on
vitala! *ra cu si#uran un tr#tor de o
valoare incontestabil!
Brbatul a$s $e un buton %i inta o
$orni s$re el $e linia motori3at! *l $use o
int nou, a$s un buton %i aceasta se
5ndre$t s$re $o3iia cea mai 5nde$rtat din
$oli#onul de tra#ere, 5%i $use un 5ncrctor
nou 5n $istol, 5%i $use oc'elarii de $rotecie %i
c%tile, inti %i trase $ais$re3ece 7ocuri 5n
mai $uin de dou3eci %i cinci de secunde!
C5nd inta reveni la $o3iia iniiala, el 35mbi!
Nici mcar un 7oc nu ratase inta! A$oi $use
arma deo$arte %i $rsi $oli#onul de
tra#ere!
Urmtoarea camer 5n care intr era mai
mic %i 7oarte di7erit 7aa de cea de tra#ere!
*ra $lin de ra7turi din tavan $5n la $odea,
$e care erau $use tot 7elul de detonatoare,
7ire $entru sisteme e6$lo3ive %i tot 7elul de
alte ti$uri de ec'i$amente 7olosite de cei
care au de #5nd s arunce 5n aer diverse
lucruri c5t mai e7icient $osibil! Bn mi=locul
:;3
camerei era o mas de lucru mare, la care el
5nce$u s me%tereasc la tot 7elul de 7ire,
re3istene, tem$ori3atoare, detonatoare %i
e6$lo3ivi de ti$ C:L, construind dis$o3itive
destinate distru#erii 5n mas! Ei 5n aceast
5ndeletnicire mani7esta aceea%i atenie la
detalii $e care o avusese 5n $oli#onul de
tra#ere!
Dredona diverse melodii 5n tim$ ce lucra!
& ora mai t5r3iu, intr 5n alt camera care
era aran=at cu totul di7erit 7a de celelalte
dou! Cineva care nu ar 7i v3ut celelalte
camere $line cu arme %i e6$lo3ibili ar 7i
$utut s$une c nu era nimic $ericulos 5n acel
loc! *ra o camera de artist creia nu:i li$sea
nimic $entru a $une 5n valoare s$iritul
creator, $oate doar lumina natural! A avea
lumin natural 5ntr:un loc at5t de ad5nc
5n#ro$at sub $m5nt era im$osibil! ,otu%i,
lumina arti7icial de acolo era acce$tabil.
$e un perete erau prinse rafturi cu 0aine grele i *ocanci, casc0ete speciale, mnui groase,
lanterne roii, topoare, *utelii de o-igen i alte ec0ipamente de acest gen. &u avea nc nevoie de
ele, dar era *ine s fie pregtit. "ac s-ar fi gr*it acum, ar fi fost un de%astru. #*darea era de aur.
i totui, atepta cu ner*dare momentul cnd totul avea s capete contur, cnd va veni momentul s
spun c succesul este al lui. "a, r*dare.
+e a%e3 la una dintre mesele de lucru i pentru urmtoarele dou ore munci foarte
concentrat, vopsind, tind, montnd i reglnd fin o serie de opere care nu vor fi niciodat e-puse
ntr-un mu%eu i nici mcar nu vor intra n posesia vreunui colecionar. 8otui, pentru el erau mult
mai importante dect orice capodoper din orice epoc. Dn fond, toat aceast munc era capodopera
lui i, ca orice capodoper, necesitase ani ntregi de munc.
:;2
*l 5%i continu truda, numrnd secundele pn cnd opera lui va fi, n sfrit,
finali%at.
24
@ic'elle lucra la la$to$, navi#5nd $rin
ba3a de date a +erviciului +ecret, %i #sise
ceva lucruri interesante! *ra 7oarte
concentrat %i absorbit %i totu%i, atunci c5nd
tele7onul mobil sun, ea sri imediat, %i
rs$unse! Pe ecran scria ID >a$elant
necunoscut?, dar rs$unse oricum, cu
s$erana c era <in#! Ei c'iar el era! Primele
lui cuvinte 7ur tare 5ncura=atoare!
J Unde vrei s ne 5nt5lnimA 5ntreb ea
dre$t rs$uns la 5ntrebarea lui!
JUnde locuie%tiA
J La o $ensiune mic %i demodat a7lat
cam la %ase Filometri de Route 09!
J La Oinc'esterA 5ntreba el!
J *6act!
J Dr#u loc! +$er c te distre3i!
J Acum da!
J *6ist un 'an $e nume +a#e
)entelman cam la doi Filometri de locul
unde te a7li acum!
:;3
J Am trecut $e l5n# el 5n drum! Arat
mai mult a club!
J Asta este! Ne 5nt5lnim la mas!
Dous$re3ece %i =umtate e bineA
J Nu a% rata 5nt5lnirea asta $entru nimic
5n lume! Ei, +ean, 5i mulumesc mult c m:ai
sunat!
J Nu:mi mulumi $5n nu au%i despre ce este vor*a.
Se ntlnir pe veranda larg a unei case n stil victorian. ing era m*rcat sport, cu 0elanc
pe gt verde i pantaloni largi *e+H !a-4ell purta o fust lung dreapt i un pulover al*. $antofii cu
toc nalt pe care i purta o fceau s fie numai cu vreo doi centimetri mai scund dect ing. $rul ei
negru i se revrsa pe umeri i c0iar se i mac0iase puin, lucru pe care de o*icei nu-l fcea. !unca n
Serviciul Secret nu i ddea oca%ia pentru astfel de coc0etrii. 8otui, fiindc o*iectivul participa
uneori i la evenimente mai protocolare, gardero*a unui agent i prestaia acestuia tre*uiau s fie la
nlime, lucru care nu era ntotdeauna uor. "e aceea, o vec0e %ical a ageniei spunea) 'Dm*rac-te
de milioane din salariul de funcionar(.
<in# arat ctre ,o(ota Land Cruiser de
culoare albastru:5nc'is cu $ortba#a=
deasu$ra din $arcare!
A ,ste a taC
*a a$rob din ca$!
J +5nt $asionat de di7erite s$orturi 5n aer
liber %i ma%ina asta $oate mer#e oriunde %i
$oate cra oric5t!
J *%ti a#ent 5n +erviciul +ecret! C5nd ai tu
tim$ $entru a%a cevaA
+e a%e3ar la o mas mai retras! Localul
nu era $rea $lin %i ei se bucurau de toat
discreia $e care i:o $oate o7eri un loc
$ublic!
:;7
C5nd c'elnerul sosi s 5ntrebe dac s5nt
$re#tii s comande, @ic'elle rs$unse $e
loc"
J Da, domnule!
<in# 35mbi, dar nu s$use nimic $5n c5nd
c'elnerul nu $lec!
J @i:au trebuit ani buni s sca$ de acest
obicei!
J Ce obiceiA 5ntreba ea!
A S spun tuturor 'domnule(. "e la c0elneri la preedini.
*a ridic din umeri!
J Presu$un c niciodat nu mi:am dat
seama c 7ac asta!
J De ce s:o 7i 7cutA Bi intr 5n s5n#e!
Alturi de alte lucruri! <in# $ru c se
#5nde%te la ceva! Un lucru le#at de tine m
intri#!
Un 35mbet mic 5n7lori $e 7aa ei!
J Numai unulA +5nt tare de3am#it!
J De ce o ti$ at5t de inteli#ent %i de
a#reabil ca tine a ales o ast7el de meserieA
Nu c ar 7i ceva 5n nere#ul cu asta! Dar mie
mi se $are c ai 7i $utut avea %i alte
o$ortuniti!
J *ste ceva ereditar, cred! ,atl, 7raii,
unc'ii %i mai toi verii mei s5nt $olii%ti! ,atl
:;>
meu este %e7ul $oliiei, 5n Nas'ville! Am vrut
s 7iu $rima 7emeie din 7amilie care s 7ac
asta! Am 7cut un sta#iu de un an ca o7ier
de $oliie 5n ,ennessee %i am decis s ru$
tradiia 7amiliei %i m:am 5nscris 5n +erviciul
+ecret! Am 7ost acce$tat, iar restul este
istorie.
"up ce c0elnerul le aduse mncarea, !ic0elle se npusti asupra ei, n timp ce ing nc
mai %*ovea asupra pa0arului cu vin.
J + 5nele# c ai mai 7ost aici, remarc
ea $rintre 5n#'iituri!
*l a$rob din ca$ 5n tim$ ce 5%i termin
vinul, un Bordeau6, %i 5nce$u s mn5nce!
J Aduc aici clieni, $rieteni, ali avocai!
*6ist 5n 3ona asta %i alte locuri, dac nu la
7el, $oate c'iar mai bune! +5nt 5ns bine
ascunse $rin 3one retrase %i neumblate!
J *%ti un avocat $ledantA
J Nu! ,estamente, tutel, a7aceri!
J Bi $laceA
J * su7icient c5t s:mi $lteasc 7acturile!
Nu este cea mai interesant meserie din
lume, dar se $oate %i mai ru!
J *ste 7rumos aici! Pot 5nele#e de ce ai
ales locul acesta $entru a te retra#e!
:;@
J Are $rile lui atractive, dar %i limitele
lui! Aici, uneori $oi avea ilu3ia c e%ti 7erit
de tot stresul %i tumultul restului lumii!
J Dar au tendina s te urmreasc, nuA
J *6act 5n momentul 5n care cre3i c:i
$oi uita trecutul %i $oi 5nce$e o via nou!
J Dar tu reu%e%ti!
J Reu%isem! La tim$ul trecut!
*a se %terse la #ura cu un %erveel!
J A%adar, de ce ai vrut sa m ve3iA
<in# ridic $a'arul #ol!
A Ce ai spune s *ei cu mineC "oar nu eti n timpul serviciului.
*a e3it, a$oi a$rob din ca$!
Un minut mai t5r3iu, ei 5%i beau vinul %i,
du$ ce terminar de m5ncat, <in# su#er s
se mute la micul bar al restaurantului! Aici,
ei se cu7undar 5n scaunele din $iele,
tre3indu:se 5ncon=urai de aroma de i#ri de
7oi %i $i$e, totul 7iind 5nvluit de mirosul
crilor vec'i le#ate 5n $iele de $e ra7turile
din lemn de nuc, a%e3ate 5n linie de:a lun#ul
$ereilor! Camera era toat numai a lor %i
<in# ridic $a'arul de vin, $rivind $rin el 5n
lumina ce intra $e 7ereastr, a$oi mirosi
buc'etul 5nainte de sorbi o mic 5n#'iitur!
:;;
J @ar7 de calitate, s$use @ic'elle du$
ce bu cu nesa!
J @ai las:i 3ece ani %i nu:i vei mai da
seama c este acela%i vin!
J Nu %tiu $rea multe des$re asta, altceva
dec5t c $oate 7i cu do$ cu 7ilet sau cu do$
de $lut!
J Acum o$t ani %i eu eram la 7el! De 7a$t,
berea era s$ecialitatea mea! Ei era mai
$otrivit $entru $orto7elul meu!
J De c5nd ai $lecat din +erviciul +ecret ai
trecut de la bere la vinA
J @ulte alte sc'imbri au survenit 5n
viaa mea de c5nd am $lecat din +erviciul
+ecret! Un $rieten de:al meu era $asionat de
vinuri %i el m:a 5nvat tot ceea ce %tiu! Am
abordat o metod #radual, am 5nce$ut cu
vinurile 7ranu3e%ti, trec5nd a$oi la cele
italiene%ti, c'iar %i la vinuri albe de
Cali7ornia, c'iar dac el era un $ic mai snob
c5nd era vorba de vinul alb! Pentru el vinurile
ro%ii erau cele adevrate!
J Mm, m 5ntreb dac e%ti sin#urul
cunosctor de vinuri care a omor5t oameni!
Adic, mi se $are c nu $rea mer#e una cu
cealalt!
2<<
*l ls $a'arul =os %i se uit la ea cu o
e6$resie amu3at!
J Ce, dra#ostea $entru vinuri 5i $are
$edant %i $lictisitoareA Etii c5t de mult s5n#e
s:a vrsat din cau3a vinuluiA
J ,e re7eri 5n tim$ ce:l consumau sau
atunci c5nd se vorbea des$re elA
J Contea3A @orii s5nt mori, nuA
J ,u %tii asta mult mai bine dec5t mine!
J Dac tu cre3i c a ucide un om este un
lucru la 7el de sim$lu ca a $une si#urana
$istolului du$ ce l:ai 7olosit s tra#i 5n
cineva, s %tii c nu e deloc a%a!
J Nu m:am #5ndit niciodat la asta! * ca
%i cum i:ai $une si#urana la su7letA
*l $use $a'arul $e msu!
J Ce s$ui de un sc'imb de in7ormaiiA
J *vident c s5nt interesat!
J Quid pro uo. +erviciu contra serviciu!
J Ei cine 5nce$eA
A =oi simplifica eu lucrurile. =oi spune eu primul.
@ic'elle se ls $e s$ate!
J +5nt curioas, de ceA
J Cred c $utem s$une c %i tu ai 7ost
im$licat 7r voie 5ntr:un co%mar, la 7el cum
am 7ost eu acum o$t ani!
2<:
J Da! Ai s$us c s5ntem 7rai de s5n#e!
J Hoan Dillin#er a 7ost 5n 'otel 5n noa$tea
aceea!
A Dn camera taC
<in# ddu din ca$!
J *ste r5ndul tu!
@ic'elle se #5ndi c5teva momente!
J Bine! Am vorbit cu una dintre
cameristele de la 'otel care erau de serviciu
c5nd Ritter a 7ost asasinat! Numele ei este
Loretta BaldGin!
<in# o $rivea nedumerit au3ind asta!
J Loretta s$une ca a 7cut curat 5n
camera ta 5n dimineaa aceea! Ei a #sit o
$erec'e de c'iloei ne#ri din dantela $e
lustr! Dcu o $au3, a$oi relu, cu o 7a
7oarte serioas" Presu$un c nu erau ai ti!
Nu $ari ti$ul care s $oarte dantel!
J Nu! Ei ne#ru nu este culoarea mea
$re7erat de len=erie intim!
J Nu erai cstorit atunciA
J Des$rii! Nevasta mea avea $rostul
obicei de a se culca cu ali brbai atunci
c5nd eu nu eram 5n ora%, ceea ce se 5nt5m$la
mai tot tim$ul! Cred c 5nce$user s:%i
2<2
aduc $eriuele de dini %i $i=amalele! @
simeam 5n $lus!
J * bine c acum $oi #lumi $e tema
asta!
J Dac m:ai 7i 5ntrebat acum o$t ani, m:
a% 7i su$rat tare! ,im$ul nu vindec, te 7ace
doar s nu:i mai $ese!
J A%a c ai avut, ce, o esca$ad cu Hoan
Dillin#erA
J De 7a$t, atunci mi s:a $rut a 7i ceva
mai mult! ,are stu$id, dac stai s te
#5nde%ti! Hoan nu era acel ti$ de 7emeie!
@ic'elle se a$lec 5n 7a!
A Jegat de lift...
<in# o 5ntreru$se!
A #ndul tu din nou. 1m o*osit s-i tot atrag atenia.
@ic'elle sus$ina %i se ls $e s$ate!
J Bine, Dillin#er nu mai este 5n +erviciul
+ecret!
J Asta nu se $une! Etiam de=a! AltcevaA
J Loretta BaldGin mi:a s$us c s:a
ascuns 5n dula$ul cu $rovi3ii din ca$tul
'olului 5n 7aa 5nc$erii unde a 7ost omor5t
Ritter!
<in# $ru interesat!
J De ceA
2<3
J *ra s$eriat de moarte %i a 7u#it! ,oat
lumea 7cea acela%i lucru!
J Nu toat lumea, s$use <in# cu rceal!
*u am cam rmas $e loc!
J Acum, le#at de li7t!
J De ce vrei s %tii des$re astaA 5ntreb
el tios!
J Diindc se $are c te:a ca$tivatK At5t de
mult 5nc5t nici nu i:ai dat seama c 5n 7aa ta
se a7la un asasin I $5n c5nd a tras!
J @i:am $ierdut concentrarea, at5t!
J Nu te cred! Am au3it 3#omotul de $e
caset! Ei a sunat ca %i cum tocmai ar 7i sosit
un li7t! Ei cred c, atunci c5nd u%ile s:au
desc'is, cineva sau ceva i:a atras atenia %i
nu i:ai de3li$it $rivirea $5n c5nd Ramse( nu
a tras! *a 7cu o $au3, a$oi adau#" Ei din
moment ce li7turile au 7ost 5nc'ise de ctre
+erviciul +ecret, bnuiala mea este c a 7ost
vorba de un a#ent, alt7el cine mai $utea 7ace
asta 7r s 7ie o$ritA Ei $un $ariu c a 7ost
vorba de a#entul Hoan Dillin#er! Ei, de
asemenea, mai $un $ariu c tu o aco$eri,
dintr:un motiv sau altul! *%ti bun s:mi s$ui
ce este #re%it 5n raionamentul meuA
2<2
J C'iar dac este adevrat ceea ce s$ui,
nu mai contea3! A 7ost #re%eala mea, %i
Ritter a murit! Nici o scu3 nu $oate 7i
invocat! Ar 7i trebuit s %tii asta $5n acum!
J Dar dac ai 7ost distras cu rea:voin,
atunci lucrurile se sc'imb!
J Nu a 7ost vorba de a%a ceva!
J Cum de %tii astaA Ce alt motiv mai
$utea avea cineva s 7ie 5n acel moment 5n
acel loc c'iar c5nd Ritter urma s 7ie ucisA Ei
tot ea 5%i rs$unse la 5ntrebare" Diindc el
%tia c u%ile li7tului se vor desc'ide 5n acel
moment %i mai %tia c acea $ersoan avea
$uterea s te 3$ceasc, d5ndu:i oca3ia s:l
5m$u%te $e Ritter, de aceea! *l a a%te$tat
li7tul ca s $oat tra#e!
*a se ls $e s$tarul scaunului, cu
$rivirea $lin nu at5t de trium7, c5t de s7idare,
ca atunci c5nd $artici$ase la con7erina de
$res $e care el o v3use la televi3or!
J Asta este im$osibil! Crede:mK A 7ost
numai cea mai mare coincidena ne7ericit!
J +5nt si#ur c nu vei 7i $rea sur$rins
dac i:a% s$une c nu te cred $e cuv5nt!
*l rmase tcut $entru un moment, un
moment $rea lun#, a%a c @ic'elle se ridic!
2<3
J Uite ce, mulumesc $entru mas %i
$entru lecia de 5nele$ciune! Dar nu:mi $oi
s$une c un ti$ inteli#ent ca tine nu se uit
5n 7iecare diminea 5n o#lind %i se 5ntreab
cum ar 7i 7ost dac!
Bn tim$ ce se $re#tea s $lece, 5nce$u
s:i sune tele7onul mobil! Rs$unse!
J DaA Da, eu s5nt! CineA A, da, am vorbit
cu ea! Cum ai a7lat numrul acestaA De $e
cartea mea de vi3itaA A, bine! Nu 5nele# de
ce m sunai $e mine!
*a asculta $uin %i a$oi se 7cu dintr:
odat $alid!
J Nu %tiam! Dumne3eule, 5mi $are ruK
C5nd s:a 5nt5m$lat astaA Bnele#! Bine,
mulumesc! Avei un numr la care v $ot
sunaA Desc'ise $o%eta %i scoase un $i6 %i o
7oaie, not numrul de tele7on %i se a%e3
u%or $e 7otoliul din $iele de l5n# <in#!
*l o $rivi 5ntrebtor!
J *%ti 5n re#ulA Nu $ari a 7i!
A &u, nu snt n regul.
*l se a$lec s$re ea %i 5i $use $rotector
m5na $e umrul care tremura!
J Ce s:a 5nt5m$lat, @ic'elleA Cine era la
tele7onA
2<7
J Demeia cu care am vorbit, aceea care
lucra la 'otel!
J Camerista, Loretta BaldGinA
J *ra 7iul acesteia! @i:a #sit numele $e
o carte de vi3ita $e care i:am lsat:o ei!
J De ce, a $it ceva LorettaA
J *ste moart!
J Ce s:a 5nt5m$latA
J A 7ost ucis! I:am $us o mulime de
5ntrebri des$re uciderea lui Ritter %i acum
ea este moart! Nu vreau s cred c o crima
a dus la cealalt, dar nici nu $ot s nu cred
c nu e6ist nici o le#tur!
<in# se ridic at5t de brusc, 5nc5t o s$erie
%i o 5ntreb"
J Ai destul ben3in 5n re3ervorA
A "a, rspunse ea, privindu-l confu%. "e ceC
<in# $rea c vorbe%te sin#ur"
J Bmi voi decala tot $ro#ramul de la
birou trebuie s:i anun $e cei de acolo!
J +:i anuniA Pe cine s anuni, ceA
J C nu:i voi $utea $rimi $e clieni! C
$lec undeva!
J Unde $leciA
A &u, nu doar eu / noi. !ergem la ?o4lington, Carolina de &ord, s aflm ce s-a ntmplat
cu Joretta ?ald4in.
2<>
*l se 5ntoarse %i $orni ctre u%! @ic'elle
nu:l urm rmsese $e loc uluit!
<in# se 5ntoarse ctre ea!
J Care este $roblemaA
A &u cred c vreau s m mai ntorc acolo.
<in# veni 5na$oi %i se $ost 5n 7aa ei,
s#et5nd:o cu $rivirea!
J ,u ai a$rut din neant %i ai 5nce$ut s:
mi $ui o mulime de 5ntrebri 7oarte
$ersonale! Ai vrut rs$unsuri %i i le:am dat!
Bine, acum s5nt %i eu o7icial interesat! Dcu o
scurt $au3, a$oi ltr" + mer#em, a#ent
@a6GellK Nu avem toat 3iua la dis$o3iieK
@ic'elle sri 5n $icioare!
A "a, domnule, spuse ea automat.
04
2<@
C5nd se sui 5n ma%ina ei, <in# observ cu
re$e3iciune interiorul %i nu:%i $utu ascunde
de3#ustul! *l ridic de =os un ambala= de
ciocolat care i se li$ise de $anto7 %i care
mai avea 5nc o bucat de ciocolat
5nuntru! Banc'eta din s$ate era $lin de
obiecte a%e3ate alandala" ec'i$ament de
sc'i nautic %i de 3$ad, v5sle, 'aine de
s$ort, 5nclri de s$ort, c5teva 7uste %i
roc'ii, =ac'ete %i blu3e %i o $erec'e de
dresuri 5nc nedes$ac'etat! *rau acolo
trenin#uri, cri, Paginile !urii din re#iunea
de nord a Vir#iniei, cutii de suc %i un
ener#i3ant, o $u%c marca Remin#ton %i o
cutie cu #loane! Ei toate astea erau numai
ceea ce <in# $utea vedea! Cine %tie ce alte
lucruri se mai ascundeau 5n ma%in mirosul
$uternic de banane stricate era uci#tor!
+e uit la @ic'elle!
A &otea% undeva s nu m invii niciodat la tine.
*a 5l $rivi %i 35mbi!
J Ci:am s$us c s5nt de3ordonat!
J @ic'elle, asta este mult $este noiunea
de de3ordonat! Asta este un tomberon de
#unoi mobil asta este o anar'ie total $e
$atru roi!
2<;
J At5t de 7ilo3o7icK Ei s$une:mi @icF!
J Pre7eri @icF 5n loc de @ic'elleA @ic'elle
sun at5t de ele#ant %i de sobruK @icF sun a
nume de bo6er care din cau3a buturii a
a=uns $ortar la un 'otel, 5mbrcat 5n
uni7orm cu medalii 7alse $e $ie$t!
J +erviciul +ecret este o lume a
brbailor! Ca s r3be%ti, trebuie s 7aci ca
ei!
J Condu:i o tur cu ma%ina ta %i nu vei
mai 7i con7undat cu o 7emeie niciodat,
c'iar dac numele tu ar 7i )Gendol(n!
J Bine, am 5neles! Ei ce ai dori, m ro#,
s #se%ti acoloA
J Dac a% %ti asta, $robabil c nici nu m:
a% mai duce $5n acolo!
J Vei vi3ita 'otelulA
J Nu s5nt si#ur! Nu am mai 7ost 5n 3on
de c5nd s:au 5nt5m$lat evenimentele!
J Bnele# ce simi! Nici eu nu s5nt si#ur
c vreau s mai $un $iciorul 5n cldirea aia a
$om$elor 7unebre!
J A$ro$o de asta, ceva ve%ti noi des$re
dis$ariia lui BrunoA
J Nimic! Nici o cerere de rscum$rare,
nici o solicitare, nimic! De ce s 5i dai
2:<
osteneala s:l r$e%ti $e Ho'n Bruno, s uci3i
un a#ent al +erviciului +ecret %i $oate c'iar
%i $e cel cruia Bruno 5i aducea
condoleanele, %i a$oi s nu 7aci nimicA
A ,-act, ?ill !artin, decedatul. ! gndeam eu c tre*uie s fi fost ucis.
*a se uit la el uimit!
J De ceA
J Nu era $osibil ca ei s 7i $lnuit tot
acest scenariu %i s 7i s$erat c omul va da
ortul $o$ii e6act du$ $lanurile lor! Iar invers
nu ar 7i avut cum s 7ac! ,i$ul moare %i a$oi
ei $un totul la cale 5n numai c5teva 3ile,
sc'ema coinci35nd cu trecerea lui Bruno $e
acolo! Nu, nea$rat trebuie s:l 7i ucis %i $e
el!
J +5nt im$resionat de anali3a ta! Am
au3it c erai cel mai tare!
J Am 7ost la serviciul de investi#aii mult
mai mult dec5t am 7ost 5n cel de $a3 %i
$rotecie! ,oi a#enii se lu$t din rs$uteri
s a=un# 5n serviciul de $a3 %i $rotecie,
mai ales s a=un# s:l a$ere $e $re%edinte,
%i, odat a=un%i acolo, abia a%tea$t s se
5ntoarc la serviciul de investi#aii!
J De ce cre3i c se 5nt5m$l astaA
2::
J &re inumane, nu ai control asu$ra vieii
tale! Doar s stai %i s a%te$i s se tra#
vreun 7oc de arm! Am ur5t destul de mult
c'estia asta, dar nu am avut alt
$osibilitate!
J Ai 7ost distribuit $entru P&,U+
.
A
J Da! @i:a luat ani buni ca s a=un#
acolo! Am $etrecut doi ani la Casa Alb! A
7ost #ro3av 5n $rimul an %i a$oi nu a mai 7ost
a%a de bine! *rau numai cltorii de serviciu,
aveai de:a 7ace cu cele mai or#olioase
$ersoane din lume care te tratau mai ru
dec5t $e #rdinarul Casei Albe! @i:au $lcut
5n mod s$ecial membrii sta77ului de
cam$anie care aveau mintea unor co$ii de
dois$re3ece ani %i nu $uteau deosebi o
#aur din as7alt de $ro$riul 7und %i care ne
bteau la ca$ cu tot ce:i $oate trece $rin
minte! Destul de ironic este 7a$tul c tocmai
terminasem o misiune c5nd am 7ost
desemnat $entru $a3a lui Ritter!
J Mei, este 7oarte 5ncura=ator s aud asta,
av5nd 5n vedere c5t m:am c'inuit %i eu s
a=un# acolo!
>
President o8 "2e 9)"ed S"a"es : P#e(ed)"e'e S"a"e'o# 9)"e a'e A1e#)c)) !."#.$
2:2
J Nu s$un s nu 5ncerci s 7aci asta! +
3bori cu Air Dorce &ne este 5ntr:adevr un
lucru 7oarte incitant! Ei s:i s$un
$re%edintele +tatelor Unite ale Americii ce
treab bun 7aci este tare 7rumos! +$un
numai s nu:i 7aci ilu3ii! Bn multe $rivine,
nu se deosebe%te cu nimic de alte misiuni!
Pe c5nd, 5n serviciul de investi#aii, ai oca3ia
c'iar s:i $rin3i $e ru7ctori! Dcu o $au3,
uit5ndu:se $e 7ereastra! A$ro$o de
investi#aii, Hoan Dillin#er tocmai s:a 5ntors
5n viaa mea %i mi:a 7cut o $ro$unere 7oarte
interesant!
J Ce 7el de $ro$unereA
A S o a+ut s-l gseasc pe Lo0n ?runo. !ic0elle aproape c iei de pe carosa*il. A Ce?
Dirma ei a 7ost an#a=at de ctre
oamenii lui Bruno ca s:l #seasc!
J Iart:m, dar ea nu %tie c de
investi#aia asta se ocu$ DBI:ulA
J EiA &amenii lui Bruno $ot s an#a=e3e
$e oricine vor ei!
J Dar de ce s te im$lice %i $e tineA
J @i:a turnat o $oveste $e care eu nu
$rea o cred! Deci nu %tiu de ce!
A i ai de gnd s participiC
*l se uita la ea!
A 8u ce cre%iC 1r tre*ui s o facC
2:3
*a 5l $rivi 7i6!
J De ce m 5ntrebi $e mineA
A Se pare c tu aveai anumite suspiciuni n ceea ce o privete pe femeia asta. "ac ea a fost
implicat n uciderea lui #itter i acum este amestecat n alt pro*lema legat de un candidat, nu
gseti acest lucru fascinantC "eci s o fac sau nu... Mick?
J Primul meu im$uls ar 7i c nu, nu ar
trebui s o 7aci!
J De ceA Pentru c e $osibil s se
5ntoarc totul 5m$otriva meaA
J Da!
J Ei al doilea im$uls, care s5nt si#ur c
este mult mai e#oist %i mai ascuns dec5t
$rimulA
@ic'elle 5l $rivi, 5i observ 7i#ura care
avea o e6$resie amu3at %i 5i arunc un
35mbet nevinovat!
J Bine, al doilea meu im$uls ar 7i s o
7aci!
J Pentru c atunci voi avea in7ormaii din
interior 5n ceea ce $rive%te investi#aia! Ei a%
$utea s:i s$un tot ceea ce a7lu!
J *i bine, nu c'iar tot! Dac tu %i Hoan ai
rea$rins 7lacra dra#ostei, nu a% dori s a7lu
mai multe amnunte!
A &u-i face pro*leme. =duva neagr i devorea% partenerul. $rima dat a*ia am scpat.
2:2
26
La dou ore du$ ce $rsiser
Ori#'tsbur#ul, a=unseser la casa Lorettei!
Nu era nici o ma%in a $oliiei 5n a$ro$iere,
dar banda #alben cu a=utorul creia
si#ilaser locul crimei era 5ntins 5n 7aa u%ii
de la intrare!
J Presu$un c nu $utem intra, s$use ea!
J +e $are c nu! Dar 7iul eiA
*a scoase numrul de tele7on din $o%et
%i sun! Brbatul rs$unse %i ea aran= s se
5nt5lneasc la ca7eneaua din ora%! @ic'elle
era #ata s $rseasc 3ona casei BaldGin,
c5nd <in# o o$ri!
J A%tea$t:m o secund!
2:3
Cobor5 re$ede din ma%in %i merse
5nainte, %i 5na$oi $e strad, %i a$oi se duse
du$ un col, ie%ind din ra3a vi3ual a lui
@ic'elle! C5teva minute mai t5r3iu, se
5ntoarse din s$atele casei lui BaldGin %i se
a%e3 l5n# ea!
J Ce a 7ost astaA 5ntreb ea!
J Nimic! Loretta BaldGin are un loc
7rumos aici!
Bn tim$ ce mer#eau ctre centrul ora%ului,
$utur observa mai multe ec'i$a=e de $oliie
situate la diverse intersecii, $olii%tii
cercet5ndu:i cu mare atenie $e ocu$anii
7lecarei ma%ini! Deasu$ra observar un
elico$ter care survola 3ona!
A ! ntre* ce se ntmpl, spuse !ic0elle.
<in# $orni radioul %i $rinse un $ost local
de %tiri! Ast7el, a7lar c doi indivi3i
evadaser dintr:un $enitenciar din a$ro$iere
%i 5n 3on 7useser des7%urate dis$o3itive
de $oliie masive!
C5nd a=unser la ca7enea, @ic'elle era
#ata s $arc'e3e, c5nd deodat se o$ri!
A Ce s-a ntmplatC ntre*a ing.
*a art ctre o strad lturalnic unde
erau $arcate dou ma%ini de $oliie!
2:7
J Nu cred c ei caut vreun evadat!
+5ntem tra%i $e s7oar!
J Bine, sun:l din nou $e 7iu! +$une:i c
nu ai avut nimic de a 7ace cu moartea
mamei lui, dar, dac vrea s vorbeasc, o
$oate 7ace la tele7on!
@ic'elle 5l a$rob, b# ma%ina 5n vite3
%i $lec! C5nd a=unser 5ntr:un loc destul de
7erit, o$rir ma%ina! *a 5l suna $e 7iul
Lorettei %i 5i s$use ce convenise cu <in#!
J ,ot ceea ce vreau s %tiu este cum a
7ost ucis!
J De ce i:a% s$uneA re$lic acesta! ,u ai
vi3itat:o $e mama, a$oi ea a 7ost ucis!
J Dac a% 7i avut ceva de:a 7ace cu
moartea ei, cre3i c a% 7i lsat 5n urma mea
$ro$ria carte de vi3itaA
J Nu %tiu, $oate c e%ti mai ciudat!
J Am venit s discut cu mama ta des$re
ce %tia ea 5n le#tur cu uciderea lui Ritter
de acum o$t ani! *a mi:a s$us c %tia 7oarte
$uine!
J De ce vrei s a7li des$re astaA
J +5nt interesat de istoria Americii! +5nt
$olii%tii cu tine 5n momentul astaA
J Care $olii%tiA
2:>
J Nu m $rostiK +5ntA Da sau nuA
J Nu!
J Bine, atunci voi $resu$une c m mini
5n le#tur cu asta! Uite ce 3ic! *u cred c
7a$tul c am vorbit cu mama ta des$re
uciderea lui Ritter a determinat $e cineva s
o omoare!
J RitterA Asta e curat nebunie! L:au ucis
$e cel care a 7cut asta!
J Poi 7i at5t de si#ur c a lucrat sin#urA
J Cum naiba s $ot 7i si#urA
J *6act! Revenind, cum a 7ost ucis
mama taA La cellalt ca$t al 7irului se ls
lini%tea! @ic'elle se decise s 5ncerce o alt
abordare! Am stat de vorba cu mama ta
$uin tim$, dar cu si#uran mi:a $lcut ce
am v3ut! *ra $lin de ener#ie %i s$unea
5ntotdeauna ce avea 5n minte! *ra 7oarte
5nelea$t %i avea un caracter $uternic!
J A%a a 7ost, s$use 7iul! Ei du:te la dracuTK
*l 5nc'ise tele7onul!
J La naiba, s$use @ic'elle! Am cre3ut c
l:am $clit!
J Ba ai reu%it! Va suna 5na$oi! D:i tim$,
trebuie s:i $cleasc $e $olii%ti!
2:@
J +ean, tocmai mi:a s$us s m duc la
dracuT!
J Deci nu este cel mai subtil om din
lume! *ste brbat! Ai rbdare! Noi nu $utem
7ace mai multe aciuni odat, cum reu%ii voi
7emeile noi $utem 7ace lucrurile numai $e
r5nd!
Du$ numai trei3eci de minute, tele7onul
sun din nou! @ic'elle se uit la el!
J Cum de ai %tiutA
J Brbaii s5nt 5nnebunii du$ o voce
bun la tele7on! Ei tu ai s$us e6act ceea ce
trebuia des$re mama sa! @amele s5nt
slbiciunea noastr!
J Bine, s$use 7iul la tele7on, au #sit:o
5necat 5n cad!
J BnecatA Ei cum au %tiut c nu este un
accidentA Poate a avut un in7arct!
J *rau bani 5ndesai 5n #ur %i casa era
rscolit toat! *u nu numesc asta un
accident!
J Casa devastat %i bani v5r5i 5n #urA
re$eta @ic'elle, %i <in# ridic din s$r5ncene!
A "a, o suta de dolari. Cinci *ancnote de dou%eci. ,u am gsit-o. 1m sunat-o n noaptea
aceea i nu mi-a rspuns. ,u locuiesc cam la ai%eci de Filometri distana. !-am dus s vd ce se
ntmplase. Ja nai*aB i am v%ut-o n 0alul la.
Vocea i se $ierdu!
2:;
J Bmi $are ru! Ei 5mi $are ru $entru c
nu am 5ntrebat cum te c'eam!
J ,on(! ,on( BaldGin!
J ,on(, 5mi $are ru! Am vi3itat:o $e
mama ta ca s vorbesc cu ea des$re
moartea lui Ritter! *ram interesat de cum
s:au $etrecut atunci evenimentele! Am a7lat
c era acolo 5n acea 3i %i c 5nc mai
locuie%te 5n BoGlin#ton, %i m:am dus s o
vi3ite3! Am mai vorbit %i cu alte doua
cameriste! Bi $ot s$une numele lor! Asta a
7ost tot ce am 7cut, 5i =ur!
J Bine, $ot s$une c te cred! Ai vreo idee
cine a 7cut astaA
J Nu 5nc, dar, 5nce$5nd de acum,
$rioritatea mea numrul unu este s a7lu
asta!
*a 5i mulumi, 5nc'ise %i se 5ntoarse ctre
<in#!
J Bani 5ndesai 5n #ur, s$use el #5nditor!
J Banii mei, 3ise @ic'elle ne7ericit! I:am
dat acea sut de dolari, cinci de dou3eci,
$entru c mi:a rs$uns la 5ntrebri!
<in# 5%i 7rec brbia!
22<
J Bine, nu =a7ul a 7ost motivul! Alt7el nu ar
7i lsat banii! Dar a rscolit casa! Acea
$ersoan cuta ceva!
J Dar s:i v5ri bani 5n #ur! Doamne, e
5n7iortorK
J Poate nu a intenionat s 7ac nea$rat
ceva in7iortor, ci mai de#rab a vrut s lase
un mesa=!
*a 5l $rivi curioas!
J Ce 7el de mesa=A
J Poate unul 7atal $entru ei doi! Cine s:ar
7i #5nditA
J Des$re ce vorbe%tiA
J Nu:i $ot s$une!
J De ce nu:mi $oi s$uneA
J Diindc nu m:am #5ndit destul la asta,
de:aia! *ste modul 5n care o$ere3 eu!
@ic'elle ridic din umeri a 7rustrare!
J Bine, e%ti at5t de enervantK
J @ulumesc, m strduiesc! <in# $rivi
a7ar $e 7ereastr $entru o vreme %i a$oi
s$use" Bine, s5ntem 5ntr:un ora% mic %i 5n
cur5nd nu ne vom mai $utea ascunde
$re3ena aici, mai ales cu at5ia $olii%ti 5n
3on! Mai s mer#em s #sim un loc unde
22:
s ne ca3m! A%te$tm $5n t5r3iu 5n noa$te
5nainte s dm lovitura!
J Lovitura, undeA
*l 5i arunc o $rivire!
A $ot fi la fel de nostalgic ca orice om normal.
@ic'elle 5l $rivi 5ncruntata!
J Avocaii c'iar nu s5nt 5n stare s
rs$und direct la 5ntrebriA
A ?ine, cred c este timpul s facem o vi%it la 0otelul .airmount. 1sta este destul de direct
pentru tineC
27
222
+e a$ro$iar de 'otel $rin s$ate, av5nd
#ri= s rm5n a$roa$e de li3iera ad5nc!
*rau 5mbrcai la 7el %i se mi%cau sincroni3at!
A%te$tar $uin l5n# co$aci, cercet5nd toat
3ona ca s nu 7ie cineva $rin $rea=ma!
+atis7cui, $lecar, strbt5nd re$ede
$oriunea de teren dintre co$aci %i #ardul
'otelului! Bl escaladar srind 5n $artea
cealalt! Unul din ei scoase un $istol, %i
atunci se a$ro$iar de intrarea din s$ate a
'otelului! Acolo #sir o u%a $e care o
7orar s se desc'id! Bn momentul
urmtor, dis$rur 5nuntru!
<in# %i @ic'elle $arcar la o distan
considerabil 7a de 'otelul Dairmount,
strbt5nd $e =os restul drumului! Bn tim$ ce
se a$ro$iau de cldire, se ascunser de un
elico$ter al $oliiei care cerceta 3ona c'iar
deasu$ra lor!
J *ste tare incitantK e6clam @ic'elle
c5nd ie%ir de sub $rotecia co$acilor %i se
5ndre$tar ctre 'otel! Etii, e ca %i cum am 7i
trecut de $artea cealalt a le#ii, 5ntr:un 7el!
J Da, este un moment 7ascinant! Numai
#5nde%te:te, a% 7i $utut 7i acum acas cu un
$a'ar de Vio#nier, 5n 7aa unui 7oc $lcut,
223
citind Proust, 5n loc s m strecor $rin
5m$re=urimile BoGlin#tonului, 5n Carolina de
Nord, ad$ostindu:m de elico$terele
$oliiei!
J ,e ro#, s$une:mi c nu obi%nuie%ti s
cite%ti Proust 5n tim$ ce bei vin, s$use ea!
A ?ine, numai dac nu este nimic interesant pe ,S$&
;
.
C5nd a=unser 5n a$ro$ierea 'otelului,
<in# cercet cu mare atenie 5m$re=urimile!
J Locul sta mi:a dat 5ntotdeauna
im$resia c ar 7i $utut 7i $roiectat de DranF
Llo(d Ori#'t dac ar 7i consumat 'eroin!
J * cam ur5t, 7u de acord @ic'elle!
J Numai ca s 5nele#i ce sim al
esteticului avea Cl(de Ritter I el considera
c Dairmount este 7rumos!
)aura din #ard $e care o 7olosise @ic'elle
5n vi3ita anterioar 7usese aco$erit, a%a c
7ur nevoii s escalade3e #ardul! <in# se
uit cu oarecare invidie cum @ic'elle sari
#ardul cu o u%urin de care el nu era
ca$abil! Avusese dre$tate! A$roa$e c3u de
@
*ntertainment and +$orts Pro#rammin# NetGorF I
reea americana de televi3iune $rin cablu ce transmite
s$ort 0L de ore din 0L! Qn! tr!R
222
$e #ard 5ncerc5nd s sar 5n $artea cealalt,
%i unul din $icioare 5i rmsese a#at de o
bucat de s5rm! *a 5l a=uta s coboare 7r
s 7ac nici un comentariu %i 5l conduse cu
#ri= $5n la 3idul cldirii! Intrar $rin acela%i
loc $e care 5l 7olosise %i ea data trecut!
A=un%i 5nuntru, ea scoase o lantern, dar
<in# ridic un bra 5n semn de atenionare!
J +tai $uin! Ai s$us c era un $a3nic aici!
J Da, dar nu l:am 3rit c5nd am venit!
<in# se uit la ea mirat!
J De 7a$t, dac 5mi amintesc bine, ai
s$us c a doua oar ai dat $este el aici, dar
c $rima dat nu era nimeni!
J Poate c:%i 7cuse rondul $rin $artea
cealalt a cldirii! Probabil c ei doar
$atrulea3 $rin 3on!
J Da, $robabil, s$use <in#!
Di fcu semn s aprind lanterna i naintar ctre 0ol.
J +toneGall HacFson Room este c'iar la
ca$tul 'olului, s$use ea!
J &, daA Nici nu %tiam!
J Bmi $are, ru +ean! Pentru tine a trecut
at5ta tim$, iar eu tocmai am 7ost $e:aici!
J Las, s$use el! Doar 7ac $e ticlosul!
J Vrei s intri acolo acumA
223
J Poate mai t5r3iu! *ste ceva ce vreau s
veri7ic mai 5nt5i!
J Debaraua 5n care a stat ascunsa
Loretta BaldGinA
J @inile strlucite #5ndesc la 7el! Bn scurt
tim$, te vei a$uca de but vin bun %i vei
5nce$e s cite%ti literatur de calitate! Ei
$oate, doar $oate, asta te va determina s:i
7aci curenie 5n ma%in, dac vei avea un
an sau doi liberi $entru asta!
+e duser a$oi la debara %i desc'iser
u%a! Lu5nd lanterna de la @ic'elle, <in# intr
%i 5nce$u s $riveasc $rin =ur! Cercet cu
#ri= un s$aiu 5n#ust din s$ate, a$oi se
5ntoarse ctre ea!
J Loretta era micA
J A$roa$e ca un sc'elet!
J Deci ar 7i $utut s a=un# aici 5n s$ate
7r #reutate! Nu a s$us cumva unde anume
s:a ascuns aiciA
A &u, dar ar fi putut sta oriunde.
<in# ddu din ca$!!!
J Dac a% 7i o $ersoan 5ns$im5ntat 5n
mi=locul unui asasinat, 5ncon=urat de $anic
%i stri#te, cu oameni aler#5nd 'aotic 5n =urul
meu, %i dac a% 7u#i ca sa m ascund 5ntr:o
227
debara, cred c m:a% ad$osti c5t mai ad5nc
$osibil! *ste un 7el de instinct, ca %i cum ai
tra#e $tura $este ca$! *a nu ar 7i avut cum
s %tie 5n acel moment ce se 5nt5m$l! Din
$unctul ei de vedere, un ti$ cu o arm ar 7i
$utut s se ascund %i el aici %i!!! se o$ri
$rivind s$re locul unde era $osibil s se 7i
ascuns Loretta!
A Ce este, SeanC
*l scutur din ca$!
J Nu s5nt si#ur! Ie%i din debara %i 5nc'ise
u%a!
A ?ine, unde mergem acumC ntre* !ic0elle.
*l trase ad5nc aer 5n $ie$t!
J Ctre +toneGall HacFson Room!
C5nd a=unser, @ic'elle $rivi tcut,
lumin5nd calea $e care 5nainta, 5n tim$ ce
<in# msura cu $reci3ie 7iecare col al
camerei, cercet5ndu:l cu atenie! A$oi se uit
la locul 5n care sttuse 5n urm cu o$t ani!
&7t5nd din nou, <in# merse %i se $o3iion
e6act 5n locul res$ectiv, re$et5nd #estul $e
care 5l 7cuse atunci, st5nd cu m5na $e o
cma%a trans$irat ima#inar a lui Cl(de
Ritter!
<in# era acum 5na$oi 5n se$tembrie -998,
$rivind ctre o mulime de oameni
22>
ima#inari, $oteniali creatori de $robleme,
co$ii care erau $u$ai, ctre 7or7ota
membrilor din ec'i$ %i reacia lui Ritter! +e
sur$rinse c'iar mormind ceva 5n micro7onul
lui ima#inar, transmi5nd in7ormaii! Privi la
ceasul din s$ate, c'iar dac acum nu mai
era acolo, %i oricum nu ar 7i avut cum s:l
vad 5n 5ntuneric! Numai 5nc trei minute %i
5nt5lnirea avea s se termine! *ra uimitor,
acum c se #5ndea! Dac Ramse( ar 7i
5nt5r3iat sau dac Ritter ar 7i 5nc'eiat
evenimentul mai devreme, toate astea nu s:
ar mai 7i 5nt5m$lat! C5t de di7erit ar 7i 7ost
viaa lui <in#K
Nu era con%tient de lucrul acesta, dar
$rivirea 5i era aintit ctre li7t! Au3ea
5ntruna un >din#?! Bn mintea lui, u%ile se
desc'ideau iar %i iar! *ra ca %i cum ar 7i 7ost
5n#'iit cu totul 5ntr:un uria% vid!
Ban#:ul 5l 3#udui cu $utere, 7c5ndu:l s:%i
duc m5na la tocul $istolului %i s scoat o
arm ima#inar, iar $rivirea 5i c3u $e cor$ul
lui Ritter care era 5ntins $e =os! A$oi $rivi
ctre locul unde era @ic'elle 7c5nd lumin
cu lanterna, du$ ce tocmai 5nc'isese u%a cu
$utere!
22@
J +cu3e, s$use ea, am vrut doar s vd
ce reacie vei avea! Presu$un c era mai
bine s nu o 7ac!
A 1r fi fost mai *ine, rspunse el cu fermitate.
*a se a$ro$ie %i rmase lng el.
J La ce te #5ndeaiA
A 8e-ar surprinde prea tare dac i-a spune c nu tiu foarte *ineC
J +$une cu voce tare, $oate 7i im$ortant!
*l se #5ndi c5teva momente!
J *i bine, 5mi aduc aminte c m:am
'olbat la Arnold Ramse(! *l avea o e6$resie
total di7erit de cea $e care ar trebui s o
aib un om care tocmai a comis o crim! Nu
$rea s$eriat sau s7idtor, sau 7urios, sau
nebun!
A Cum arta, atunciC
<in# o $rivi!
J Prea sur$rins, @ic'elle, de $arc nu se
a%te$ta s:l ucid $e Ritter!
J Bine, dar asta c'iar nu are nici un sens!
,ocmai ucisese un om! Bi mai aminte%ti %i
altcevaA
A "up ce au luat corpul lui #itter, mi aduc aminte c ?o**y Scott a venit la mine s vad
dac snt rnit.
J Av5nd 5n vedere circumstanele, a 7ost
un #est remarcabil!
A ,i *ine, el nu avea idee de ceea ce se ntmplase. tia numai c avea un agent rnit. "e
restul a aflat mai tr%iu.
J AltcevaA
22;
<in# studie $odeaua!
J @ai t5r3iu, c5nd m escortau a7ar,
Bobb( %i +idne( @orse mer#eau umr la
umr $e coridor! Cu ei mai era un ti$ $e care
nu l:am recunoscut! @orse avea un metru
%a$te3eci %i cinci %i o sut dou3eci %i cinci
de Filo#rame, 5n mare $arte #rsime, %i
Bobb( +cott avea un 7i3ic de $u%ca% marin
mare c5t bradul, %i se certau! Bn alte
5m$re=urri, ima#inea asta m:ar 7i 7cut s
r5d!
J De ce se certauA
J Ritter era mort %i era vina lui +cott I
s5nt si#ur c asta au3ea Bobb( de la @orse!
A 9-ai mai v%ut pe cei doi de atunciC
J L:am v3ut numai $e Bobb( la o
audiere o7icial care a avut loc du$
evenimente! Nu am mai vorbit cu ei 5n
$articular! @i:am tot $ro$us s:l sun %i s:i
s$un c5t de ru 5mi $are de cele 5nt5m$late!
Dar nu am 7cut:o niciodat!
J Am citit undeva c +idne( @orse a 7ost
internat 5ntr:un s$ital de boli mintale!
J Da! Nu cred c i:a $asat $rea mult de
Ritter %i de $olitica lui! Pentru @orse totul
era un s$ectacol, o mare $roducie! Pe
23<
vremea aceea era im$licat 5n industria
s$ectacolelor! Ei l:am au3it s$un5nd c, dac
reu%e%te s $ro$ulse3e un ti$ ca Ritter 5n
lumina re7lectoarelor la nivel naional, asta l:
ar 7ace $e el I @orse I o le#end!
@ic'elle se uit 5n =ur %i o trecu un 7rison!
J *ste a%a de lini%te aici, 5nc5t 5mi
aminte%te de un morm5nt!
J *i bine, 5ntr:un 7el %i este! Doi oameni
au murit aici!
J @ bucur c nu au fost trei.
'Eare nu au fost mai muliC( se ntre* ing n gnd.
*a tras o linie $e $odea cu ra3a de
lumina de la lantern!
A ?anda care delimita mulimea era aici, nuC
<in# a$roba din ca$!
J Deci este ceva s$aiu de la acel $erete
$5n a$roa$e de $eretele unde este li7tul! Ei
$e 5nre#istrarea video am v3ut c se aler#a
'aotic! Bi mai aminte%ti cine a $us banda
acoloA
J Cred c o $ersoan din +erviciul
+ecret!
J Poate %e7ul ec'i$ei, Bob +cottA
J @ 5ndoiesc c Bob se amesteca 5n
detalii at5t de insi#ni7iante!
A "eci de unde tii c au pus-o cei din Serviciul SecretC
23:
*l ridica din umeri!
J Cred c nu am cum s %tiu! Etiu numai
c eu %i Ritter eram 5n s$atele acelei ben3i!
J *6act! *a 5i ddu lanterna lui <in# %i se
$o3iion unde sttuse el %i se uit ctre li7t!
Bine, cu banda acolo %i tu aici, erai sin#urul
din camer care vedea li7tul! Asta 5mi $are
ceva $remeditat! Ei, a$ro$o, li7tul i:a distras
atenia atunci!
J Las li7tul 5n $aceK sri el! De ce naiba
s5nt aici acumA Ritter era un nemernic! La
naiba, m bucur c a muritK
J *l era totu%i un candidat la $re%edinie,
+ean! Nici mie nu mi:a $lcut de Ho'n Bruno,
dar l:am $3it $e om ca %i cum ar 7i 7ost
$re%edintele rii!
*l 5i re$lic tios"
A &u e nevoie s-mi ii prelegeri despre standardele Serviciului Secret. ,u p%eam preedini
pe cnd tu nc trgeai la vslele unei *rci pentru o *ucat de metal.
@ic'elle 5ntreb 5ncet"
J A:i 7ace de ca$ cu alt a#ent toat
noa$tea dinaintea unui eveniment im$ortant
este tot unul dintre standardele +erviciului
+ecretA Cci dac este, atunci eu am ratat
acel ca$itol din manual!
J Da, este c'iar l5n# re#ula care s$une
s nu la%i $rote=atul niciodat sin#ur 5ntr:o
232
camer! Presu$un c ai ratat %i acea re#ul,
ri$ost el!
J +$er c Hoan a meritat acest sacri7iciu!
J Loretta BaldGin i:a s$us des$re
c'iloeii de $e lustr, a%a c tra#e sin#ur
conclu3iile!
J Aceea a 7ost o deci3ie #re%it! Nu m:a%
7i culcat cu tine 5naintea unui asemenea
eveniment, indi7erent c5t de tentant ar 7i
7ost! Nu c a% 7i 7ost tentat!
J @ulumesc! Asta e bine de %tiut!!! @icF!
J De 7a$t, continu @ic'elle, s 7ii distras
de ceva anume mi se $are mai acce$tabil
dec5t c i:ai 7cut de ca$ toat noa$tea
dinaintea evenimentului!
J Asta este tare interesant! Acum, vrei s
veri7icam locul acesta sau vei continua s
anali3e3i deci3iile $e care le:am luat eu 5n
viaaA
A tii ceC "e ce nu plecm noi de aiciC spuse ea *rusc. "eodat mi s-a fcut sil de atmosfera
asta.
*a se de$rt, iar ing, dnd de%apro*ator din cap, o urm ncet.
La ie%irea din camer, ea dis$ruse de=a
din c5m$ul lui vi3ual! <in# o stri# %i a#it
lumina lanternei 5n 5ntuneric $5n o #si!
233
J @ic'elle, a%tea$t:m! * sinucidere
curat s 5ncerci s ie%i de aici 7r lumin!
*a se o$ri sttea cu m5inile 5ncruci%ate %i
se uita 7i6 la el! A$oi 5ncremeni %i 5ntoarse
ca$ul 5n alta direcie! <in# 5ntre3ri ceva 5n
5ntuneric, %i @ic'elle i$! *l se #rbi s
a=un# la ea 5n tim$ ce cei doi indivi3i intrar
5n ra3a de lumin a lanternei %i se n$ustir
asu$ra lui @ic'elle!
J Dii atentK stri# <in# a$ro$iindu:se 5n
7u# de ei!
Bnainte s:i a=un#, o arma 3bur c5t acolo
5n urma unei lovituri $recise a$licate de
@ic'elle! A$oi, $iciorul ei st5n# st5lci 7aa
celuilalt individ, %i acesta se i3bi de un
$erete, $rbu%indu:se a$oi la $odea! Ca un
dansator care e6ersea3 o core#ra7ie
com$licat, ea se a$lec s$re celalalt ti$ %i 5i
a$lic o lovitur la rinic'i! Ambii brbai
5ncercar s se ridice, dar ea 5l lovi $e unul
cu cotul 5n cea7a, 5n tim$ ce <in# 5l lovi $e
cellalt cu lanterna 5n ca$!
Res$ir5nd #reu, el se uit la @ic'elle cum
caut 5n #eant dou $erec'i de ciora$i de
dama su$raelastici $e care 5i 7olose%te 7oarte
in#enios s:i le#e $e cei doi! Demeia nici
232
mcar nu trans$irase! *a se uit la <in# care
era tare nedumerit!
J Centura nea#r! Patru dani, 5l lamuri
ea!
J Bine5neles, s$use <in#! *l $limb
lumina lanternei $este cei doi care 5nc mai
erau 5mbrcai 5n salo$etele albastru:5nc'is!
+e $are c s5nt $rietenii no%tri, evadaii!
Presu$un c nu au #sit nimic altceva de
5mbrcat!
J +un eu la $oliie, s le 7ac o 7avoare!
Anonim bine5neles! *a scoase tele7onul!
J Mei, @ic'elleA
J DaA
A =reau s tii c m simt tare n siguran avnd o femeie att de puternic s m apere.
Du$ ce sun la $oliie, @ic'elle %i <in# se
5ndre$tar ctre ma%ina ei, a=un#5nd la ea
c'iar 5n momentul 5n care $e deasu$ra trecu
elico$terul $oliiei 5n drum s$re 'otel!
@ic'elle urmri cu $rivirea traseul a$aratului
%i a$oi v3u cum luminile strbteau
$durea! A$oi 5l observ %i tresari!
Pe mar#inea drumului, se a7la o
camionet 5n care sttea un brbat! Bntr:o
233
cli$, lumina dis$ru, %i brbatul la 7el!
@ic'elle au3i camioneta $ornind %i $lec5nd!
@ic'elle sri 5n ma%ina, stri#5nd du$ <in#
s se #rbeasc!
J Ce esteA 5ntreb el, 5nc'i35nd $ortiera,
5n tim$ ce ea scotocea du$ c'ei!
J *ra un om 5ntr:o camionet! Nu l:ai
v3utA
J Nu, nu l:am v3ut!
J N:ai au3it camioneta $lec5ndA
J Cu tot 3#omotul scos de elico$terA Cine
eraA
J Arta alt7el, 7iindc trebuie s 7i 7ost
de#'i3at c5nd l:am v3ut $rima oar I %i
$oate c %i acum era de#'i3at :, dar i:am
v3ut oc'ii clar! &c'ii nu mint! *ra el, $ot
=ura!
J CineAK
J &7ierul +immons, a#entul de $a3 de
la $om$ele 7unebre, omul care l:a r$it $e
Bruno %i l:a ucis $e Neal Ric'ards!
<in# o $rivi bulversat!
J *%ti si#uraA
*a b# ma%ina 5n vite3!
A "estul de sigur.
237
Bntoarse ve'iculul %i era #ata s 5ncea$
urmrirea camionetei, c5nd vreo c5teva
ma%ini de $oliie le blocar dintr:odat
calea!
@ic'elle lovi volanul cu pumnul.
/ Ja nai*a, ce moment i-au gsit s aparB
Bn timp ce portiera uneia dintre maini se desc0ise i un poliist iei, ing clatin din cap i
spuse)
J Nu este $oliia local, @ic'elle!
&mul se a$ro$ie de locul %o7erului %i 5i
7cu semn lui @ic'elle s desc'id #eamul!
Aceasta se con7orm, iar brbatul se a$lec
%i se uit la ea, a$oi la <in#!
A =rei s co*orii din mainaC ntre* Lefferson $arFs.
28
23>
Intero#atoriul se 5ntinse $e $arcursul
5ntre#ii no$i! Poliia re7u3 s asculte
ru#minile lui @ic'elle de a o lsa s se
duc s:l urmreasc $e omul $e care 5l
v3use 5n camionet! *ra clar c ei aveau
alte $rioriti %i, c5nd ea 5ncerc s le e6$lice
c acela este omul care 5l r$ise $e Ho'n
Bruno, 7eele lor c$tar e6$resii 7oarte
sce$tice!
A ,ste de a+uns, spuse ferm eriful.
A$oi urm o foarte neplcut or n care mndria lui !ic0elle avu de suferit din
cau%a agentului 6alter ?is0op de la Serviciul Secret. "up ce aflase de reinerea ei de ctre poliia
din Carolina de &ord, venise special pentru a-i trage o spuneal.
Bis'o$ tun"
J Am cre3ut c 7a$tul c i:am reamintit
c5t de norocoas e%ti c mai lucre3i 5n
+erviciul +ecret o s aib un e7ect asu$ra ta!
Acum a7lu c e%ti im$licat 5n treburi care nu
te $rivesc! Nu vd cum ai $utea s strici
lucrurile mai mult dec5t ai 7cut:o $5n acum!
*l se uit ctre <in#! &, dar aici m:am
5n%elat, 7iindc acum umbli cu unul dintre
le#endarii ratai ai +erviciului +ecret! Ai
$utea 7onda un club, un club al ratailor! BI ai
de=a aici $e re#ele lor! Nu este a%a, +eanA
23@
<in# avusese mai multe dis$ute cu Bis'o$
$e vremea c5nd lucra 5n +erviciul +ecret, %i
acesta 7usese una dintre vocile cele mai
7erme atunci c5nd se 'otr5se cruci7icarea lui
<in#! Anii care trecuser nu sc'imbaser
deloc sentimentele 7ostului a#ent!
J Dii atent, Oalt, 5l averti3 <in#! Am
c5%ti#at un $roces de calomnie %i $ot c5%ti#a
unul de de7imare %i c5t 5mi va $lcea s:i
$un boa%ele $e =ar nici nu:i ima#ine3iK
J Bi voi m5nca 7icaiiK m5rii Bis'o$!
J Nu mai lucre3 $entru +erviciul +ecret,
a%a c $strea3:i acest teatru i$ocrit
$entru cineva cruia c'iar 5i $as, dac
#se%ti $e cineva!
J Nu $oi vorbi cu mine 5n 7elul acestaK
J @ai de#rab vorbesc cu o #rmad de
ra'at dec5t s:mi mai irosesc vreun minut
vorbind cu un ca$ sec ca tineK ri$ost violent
<in#!
J *u nu am lsat niciodat un candidat la
$re%edinie s moar $entru c aveam ca$ul
5n7i$t 5n 7undK
J ,u ai tot tim$ul ca$ul v5r5t 5n 7undK Cel
$uin eu mai ie%eam s iau aer!
23;
Ei de aici calitatea conversaiei se
de#rad verti#inos, la un nivel at5t de =os,
5nc5t toat lumea se o$ri s:i asculte, inclusiv
deinuii!
@ic'elle nu mai au3ise $e nimeni vorbind
5n 7elul acela cu Oalter Bis'o$ %i se c'inuia
din rs$uteri s nu i3bucneasc 5n r5s la
unele dintre lucrurile care ie%eau din #ura lui
<in#! *ra ca %i cum acumulase 5n el muniie
verbal tim$ de o$t ani!
Du$ ce Bis'o$ se 5ntoarse ca o 7urtun la
Oas'in#ton, He77erson ParFs %i %eri7ul local se
alturar lui +ean %i lui @ic'elle 5n tim$ ce
sorbeau ca7eaua luat de la automat!
A 1adar, ce caui aiciC l ntre*a ing pe $arFs.
Acesta era vi3ibil su$rat!
A Pi-am spus s nu prseti +urisdicia. i apoi omul meu mi spune nu numai c ai fost n alt
stat, ci c0iar ai nceput s adulmeci prin oraul n care a ncasat-o Clyde #itter. i peste toate astea
am primit un mesa+ cum c partenera ta aici pre%ent / indic spre !ic0elle / este implicat n
uciderea unei femei din partea locului. 1cum, nc o dat) ai prsit +urisdicia, dei eu i-am spus s
nu o faci, pentru c...
<in# 5%i ie%i din $e$eni!
J Nu eram arestat! Ei doar nu am luat
$rimul avion ctre Di=i cu toi banii din
$ensie! Am $lecat $5n 5n Carolina de Nord
5ntr:o camionet $lin de ec'i$ament s$ortiv
%i batoane de ciocolat $e =umtate
m5ncate! @are br5n3K
22<
J Ei am 7ost noroco%i s:i #sim $e
evadai %i s:i ca$turm, s$use @ic'elle! V:
am a=utat cu treaba asta!
J Va s5ntem recunosctori, s$use %eri7ul,
dar, de asemenea, a% dori s 5nele# mai
bine le#tura ta cu doamna BaldGin! Noi nu
am mai avut crime $e aici, m ro#, $5n la
Cl(de Ritter, %i nu:mi $lace deloc ce se
5nt5m$l.
!ic0elle mai descrise nc o dat conversaia pe care o avusese cu Joretta.
Eeri7ul 5%i 7rec brbia %i 5%i aran=
$antalonii!
J *i bine, nu:i $ot da de ca$! Loretta nu
$are s:i 7i s$us ceva care s im$lice $e
cineva!
J *6act! @ic'elle mini un $ic, omi5nd
$artea cu c'iloeii ne#ri de dantel %i
amnuntele des$re ce se $etrecuse noa$tea
5n camera lui <in#, %i $entru asta <in# 5i
trimise o $rivire $lin de mulumire! Deci nu
s5nt si#ur c e6ista vreo le#tur cu
5nt5lnirea dintre noi dou! +e $oate s 7ie o
ne7ericit coinciden!
J Ei banii din #ura ei s$uneai c s5nt de la
tineA
@ic'elle a$rob din ca$!
22:
J Cel $uin a%a cred! I:am dat o sut de
dolari 5n '5rtii de dou3eci $entru c m
a=utase! *a 7cu o $au3, a$oi adu#" Nu
am nimic de:a 7ace cu moartea ei!
Eeri7ul ddu din ca$!
J Am veri7icat de=a alibiul tu! &amenii
%i:au adus aminte c te:au v3ut $rin Vir#ina
5n momentul 5n care Loretta era ucis!
A i care a fost motivulC ntre* $arFs. ,l ridic minile cnd ceilali l privir. Ceea ce
tocmai ai descris este o crim fr motiv. &umai dac doamna n-avea nite dumani de care voi nu
tii. Sau poate este o crim la ntmplare, dar, instinctul mi spune c nu este. ?anii din gur) asta
este ceva personal.
Eeri7ul scutur din ca$!
J Loretta BaldGin era ultima $ersoan
care s aib du%mani! Adic, bine, avea o
limb cam ascuit %i b5r7a care ie%ea din
#ura ei te uimea de:a dre$tul, de%i de cele
mai multe ori o nimerea! Dar erau treburi
minore! Nimic $entru care s merite s
omori $e cineva!
J *i bine, nu $oi %ti niciodat, s$use
<in#! Ce 5i $are ie 7r im$ortan $entru
altul $oate 7i 7oarte im$ortant!
Eeri7ul ddu din ca$, dar nu $rea deloc
convins!
J Poate! *l se o$ri! Bine, am mrturiile
voastre! +5ntei liberi s $lecai!
222
C5nd se $re#teau s $lece, @ic'elle se
duse la %eri7!
J Etii cine este $atronul de la DairmountA
J Ultima oar c5nd am au3it, $arc 5l
cum$rase o com$anie =a$one3 care dorea
s:l trans7orme 5ntr:un club countr( cu teren
de #ol7! Bnce$u s r5d! +e $are c nu %i:au
7cut temele! Motelul are destul teren, dar 5n
cea mai mare $arte este ml%tinos! Ei
oamenii de $rin $rile astea nu au v3ut
niciodat cum arat un teren de #ol7!
A Cunoti numele firmei care asigur pa%a 0oteluluiC
*l $ru nedumerit!
J Ce $a3 a 'oteluluiA
@ic'elle 5%i ascunse sur$rinderea %i i se
altur lui <in# %i lui ParFs!
J Cum ai a=uns aici at5t de re$edeA 5l
5ntreba <in#!
J &amenii mei v urmreau!
J Ascult:mi s7atul, asta este o risi$ de
resurse!
J Da, a 7ost al naibii de $lictisitor $5n
acum!
@ic'elle interveni"
J Eeri7ule, este ceva ce s:a 5nt5m$lat 5n
seara asta! Nu are nici o le#tur cu
223
moartea Lorettei BaldGin, dar cred c are
le#tur cu r$irea lui Ho'n Bruno!
A ?runoC $arFs pru ncurcat. Ce are a face ?runo cu astaC
@ic'elle 5i s$use des$re omul $e care 5l
v3use!
*l ddu din ca$!
J Cum $oi 7i si#ur c era elA Abia dac
ai $utut s:l ve3i 5ntr:o lumin slab!
J +5nt a#ent al +erviciului +ecret! +
citesc %i s memore3 7eele oamenilor 7ace
$arte din munca mea curent!
ParFs tot era sce$tic!
J *i bine, atunci s$une:le celor de la DBI!
*ste ca3ul lor! *u doar 5ncerc s a7lu cine mi:
a omor5t unul dintre martori! *l se uit 7i6 la
<in#! Ei, de asemenea, s:l su$rave#'e3 $e
omul acesta, dar 5mi 7ace viaa #rea,
murmur el!
J ,u vrei ca eu s stau %i s a%te$t cu
m5inile 5n s5n c5t tim$ tu aduni su7iciente
dove3i s m s$5n3uriA
J Am su7iciente dove3i s te areste3,
dac vreau! A%a c nu m 5ntr5taK Le 35mbi
celor doi! Deci v 5ntoarcei 5n Vir#iniaA
A $i, eu m-am cam sturat de *unul i linititul ?o4lington, rspunse ing.
222
29
J + 5nele# c nici tu nu m cre3i!
*ra dimineaa devreme, %i @ic'elle %i <in#
se 5ntorceau $e drumul ce ducea s$re
Ori#'tsbur#!
J Bn le#tura cu ceA 5ntreb <in#!
J +immonsK &mul $e care l:am v3ut 5n
camionet!
J ,e cred! Ai v3ut ce ai v3ut!
*a se uit la el cu sur$rindere!
J Pi, e clar c ParFs nu m:a cre3ut, a%a
c tu de ce ai 7ace:oA
J Diindc un a#ent al +erviciului +ecret
nu uit niciodat o 7a!
*a 35mbi!
J Etiam eu c 5mi $lace s te am $rin
$rea=m! Ei, uite, mai este o c'estie! +e $are
c nu e6ist nici o 7irm care s asi#ure
$a3a 'otelului Dairmount! Deci ti$ul care m:a
o$rit $e mine era un 7als $a3nic!
<in# $rea 7oarte $reocu$at!
223
J @ic'elle, $utea 7oarte bine s 7i 7ost
acela%i ti$ care a ucis:o $e Loretta!
J Etiu! Am evitat un #lon atunci!
A Cum arta tipulC
@ic'elle 5l descrise!
J Poate 7i oricine! Nimic distinctiv!
A $ro*a*il c asta s-a i intenionat. "eci alt drum nfundatC Se pare c e o tem recurent n
ca%ul sta.
@ai t5r3iu 5n aceea%i diminea, se
5ndre$tau $e aleea ctre casa lui <in#! C5nd
a=unser la ca$t, <in# se 7cu ne#ru la 7a!
A Ja dracuB e-clam el privind nainte.
Bn 7aa casei lui era Hoan Dillin#er, tare
nervoas! @ic'elle o v3u %i ea!
J +timata doamn Dillin#er nu $are $rea
7ericit!
A tiu c o *nuieti, dar fii calm. ,ste o doamn foarte istea.
@ic'elle a$rob din cap.
<in# cobor5 din ma%in %i se 5ndre$t
ctre Hoan!!!!
J ,e:am sunat, 5i arunc ea!
J Am 7ost $lecat din ora%, 5i e6$lic <in#!
*a 5nce$u s s$un ceva c5nd @ic'elle
cobor5 din Land Cruiser!
Privind sus$icioas ctre <in# %i 5na$oi la
@ic'elle, 5ntreb"
J ,u e%ti a#entul @a6GellA
227
J Da! Ne:am mai 5nt5lnit cu ceva ani 5n
urm, $e vremea c5nd lucrai 5n +erviciul
+ecret!
J Bine5neles! Ei tu ai devenit vedet 5n
3iare 5n ultima vreme!
J *6act, s$use @ic'elle! A$ariii de care
m:a% 7i li$sit!
J +5nt si#ur! Ce sur$ri3 s te 5nt5lnesc
aici, s$use Hoan 5n tim$ ce 5l $rivi 7i6 $e <in#!
Nici nu %tiam c tu %i +ean v cunoa%tei!
J *ste o c'estie recent, o lamuri <in#!
J A'aK Hoan o atinse $e @ic'elle $e cot!
@ic'elle, ne scu3i un $icA Am ceva 7oarte
im$ortant de discutat cu +ean!
J &, nici o $roblem! +5nt destul de
obosit oricum!
J +ean are e7ectul acesta asu$ra multor
7emei! +e $oate s$une c'iar c este
duntor sntii!
Cele dou 7emei se an#a=ar 5ntr:o
con7runtare de $riviri!
J @ulumesc $entru $ont, dar $ot s:mi
$ort sin#ur de #ri=, s$use @ic'elle!
J +5nt si#ur! Dar, dac te 5nt5lne%ti cu
adversarul $otrivit, e $osibil s 7ii eliminat
din =oc!
22>
J De 7a$t, asta nu mi s:a 5nt5m$lat
niciodat!
J Nici mie! +e s$une c $rima dat este
memorabil!
J Voi ine minte asta! Poate c %i tu ai
7ace bine s nu uii!
J La revedere, @ic'elle, s$use Hoan! Ei
mulumesc mult c m:ai lsat s i:l iau $e
+ean de $e ca$, adau# ea ironic!
J Da, mulumesc @icF, murmur <in#!
@ic'elle $lec, %i <in# urc tre$tele, cu
Hoan 5n s$atele lui! Putea simi ura ei cum 5i
su7la 5n cea7! Condamnatul care mer#ea la
ultima lui mas era analo#ia cea mai
$otrivit cu situaia lui!
Bnuntru, Hoan se a%e3 la masa din
buctrie, 5n tim$ ce <in# $unea a$ la 7iert
$entru un ceai! *6$resia de $e c'i$ul lui Hoan
era $lin ce 7urie!
J Bmi e6$lici %i mie ce e cu tine %i
@ic'elle @a6GellA
J De=a i:am s$us! *a este un 7enomen
recent 5n viaa mea!
J Nu cred 5n 7enomene ca sta! *a 5l
$ierde $e Bruno %i a$oi a$are la u%a taA
J Ce:i $asA
22@
J Ce 5mi $asaA *%ti nebunA *u
investi#'e3 dis$ariia lui Bruno %i tu a$ari cu
%e7ul misiunii care este sus$endat $entru c
l:a $ierdut!
J *a m:a cutat $entru c am5ndoi am
$ierdut candidai la $re%edinie %i voia s
7acem sc'imb de e6$erien! Asta este tot!
Bruno nu intr 5n ecuaia asta!
J +cu3:m c s$un asta, dar radarul
meu de minciuni 5mi d semnale c st s
e6$lode3e!
J Ssta e adevrul, acce$t:l sau nu! *l
ridic o cea%c #oal! CeaiA o 5ntreb
$oliticos! Ari de $arca ai avea nevoie! Am
*arl )re(, cu ment sau clasicul Li$ton!
J D:l naibii de ceaiK De unde veneai voi
doiA se interes ea!
<in# $str tonul calm al vocii!
J &, am cltorit cu o$t ani 5n urma!
J CeA
J Am 7cut o $limbare 5n urm 5n tunelul
amintirilor!
J &$t ani 5n urmaA *a 5l $rivi nedumerit!
Ai 7ost 5n BoGlin#tonA
J BravoK Na'r %i 7ri%caA
J Pentru ce naiba ai 7ost acoloA
22;
A 9art-m, dar nu cred c eti ndreptit s afli.
Hoan lovi cu $umnul 5n mas!
J ,ermin cu $rostiile, +ean, %i s$une:miK
*l se o$ri %i o $rivi 7i6!
A &u este trea*a ta, numai dac mi spui c ai avut vreun interes n uciderea lui #itter de care
eu nu tiu.
*a se uit la el 5n#ri=orat!
J Ce naiba vrea s 5nsemne astaA
J De ce nu 5mi s$ui tu ce 5nseamnA
Hoan se a%e3, trase aer 5n $ie$t %i 5%i
trecu m5na $rin $r!
J Etie c am $etrecut noa$tea aceea
5m$reuna la 'otelA
J Nu contea3 ce %tie sau nu! Asta este
5ntre noi doi!
J ,ot nu 5mi dau seama 5ncotro se
5ndrea$t toate astea, +ean! De ce rscole%ti
totulA
J Poate c nu %tiu de ce! Ei $oate c nu
vreau s a7lu, a%a c s o lsm balt! Ce a
7ost a 7ost, nuA Las:l $e nenorocitul de
Ritter s se odi'neasc 5n $ace, bineA
Pre$ar ceaiul %i 5i 5nm5n cana! Uite, cu
ment, beaK
J +ean!!!
*l o a$uc de m5n %i se a$ro$ie de ea!
J Bea:i ceaiul!
23<
Vocea sa 7oarte =oas %i $rivirea intens
$arur s o calme3e! *a lu cana %i sorbi
ni%te ceai!
J *ste bun, mulumesc!
A Cu plcere. 1cum, n ceea ce privete oferta legat de Lo0n ?runo. S spunem c accept.
Care este primul pas al parte-neriatului nostruC
Hoan tot $rea 7oarte su$rat, dar scoase
un dosar din #eanta ei %i 5l rs7oi! ,rase cu
$utere aer 5n $ie$t, du$ care s$use"
J Avem nevoie de 7a$te! Prin urmare, am
5ntocmit o lista cu $ersoanele care trebuie
intervievate! *a 5ntinse o 7oaie de '5rtie $e
care <in# o cercet! Va trebui s te duci la
locul 7a$tei %i s 7aci cercetri!
<in# trecu 5n revist lista de nume!
J Bine, destul de com$let! ,oat lumea
de la doamna Bruno, la doamna @artin, la
colonelul @ustard %i la valet! *l se o$ri la un
nume de $e lista %i se uit la ea! +idne(
@orseA
J +e bnuie%te c este 5ntr:un institut de
boli mintale din &'io! Veri7ic %i asta!
Presu$un c 5l vei recunoa%te, nuA
J Nu cred c:l voi uita vreodat! *6ist
ceva teoriiA
J Datorit interesului mani7estat, s
5nele# c rs$unsul tu este $o3itivA
23:
J *ste un $oate! ,eoriiA
J Bruno avea o mulime de du%mani! +e
$oate s 7ie de=a mort!
J Dac ar 7i a%a, investi#aia ar 5nceta
5nainte de a 5nce$e!
J Nu, 5nele#erea cu oamenii lui Bruno
este s a7le ce s:a 5nt5m$lat cu el! *u iau
banii c'iar dac este #sit viu sau mort!
J Bun ne#ociereK Vd c nu i:ai $ierdut
talentul!
J @unca este la 7el de #rea c'iar dac
este mort! De 7a$t, este mult mai
$roblematic dec5t dac este viu! *i m
$ltesc $entru re3ultate, indi7erent care ar 7i
acestea!
J Bine, am 5neles! Vorbeam des$re
teorii!
J Una din $ri a $us s 7ie r$it $entru
a:l 5nltura din ale#eri! Asta $ot 5nele#e!
Bruno reu%ise s str5n# ceva voturi, iar
dac era 5nlturat, s:ar 7i dus la alt candidat!
J Uite, eu nu cred c un mare $artid
$olitic l:a r$it $e Bruno! Poate 5n alt ar
asta se $utea 5nt5m$la, dar nu aici!
A "e acord. ,ste un pic trasa de pr.
<in# sorbi din ceai %i $ro$use"
232
J Mai s ne 5ntoarcem la in7raciuni mai
convenionale, vreiA
J L:au r$it $entru bani, %i cererea de
rscum$rare urmea3 s a$ar!
J +au o band de delincveni $e care el a
arestat:o $e vremea c5nd era $rocuror l:a
r$it!
J Dac este a%a, nu:i vom mai #si
niciodat cor$ul!
A Ceva suspeci pe pista astaC
Hoan ddu din ca$!
J @:am #5ndit c ar $utea 7i, dar, de 7a$t,
nu este a%a! ,rei dintre cele mai mari
or#ani3aii $e care el le:a distrus nu aveau
le#turi a7ar! *l a dat $e m5na =ustiiei
c5teva bande locale 5n P'iladel$'ia, du$ ce
a $lecat din Oas'in#ton, dar se $are c
acestea o$erau $e o ra3 de c5teva cartiere
din ora%, 7r metode $rea so7isticate 5n
a7ara de arme, cuite %i tele7oane mobile! *i
nu ar 7i avut nici $re#tirea %i nici resursele
s $un la cale o o$eraiune de r$ire c'iar
de sub nasul +erviciului +ecret!
J Bine, i:am eliminat din lista sus$ecilor
$e du%manii de $e vremea c5nd era $rocuror
%i $e cei din lumea $olitic, %i am rmas
233
numai cu motivaia $ur 7inanciar! Cre3i c
ar 7i meritat riscul asumat din $artea
r$itorilorA
J De unul sin#ur, nu! Cum s$uneam,
7amilia lui este bo#at, dar nu su7icient!
Puteau s $lteasc un milion de dolari,
nimic mai mult!
J *i bine, $ar a 7i muli bani, dar un
milion de dolari nu mai este de a=uns!
J &, a% vrea s a7lu %i eu cum e, s$use
Hoan! *a arunc o $rivire 5n dosar! Partidul lui
Bruno are 7onduri, dar e6ist totu%i motivaii
mult mai im$ortante dec5t asta!
J Ei unele dintre ele nu s5nt $3ite de
+erviciul +ecret!
J *6act! Dac acela care l:a r$it $e
Bruno a 7cut:o $entru!!!
<in# com$let"
J Pentru a demonstra c o $oate 7aceA
Pentru a arta c $oate surclasa +erviciul
+ecretA
JDa!
J ,rebuie s 7i avut in7ormaii din interior!
Cineva din ec'i$a lui Bruno!
J Am ceva idei %i $e aceast $ist! Va
trebui s le veri7icm!
232
J @inunatK Dar acum m voi duce s 7ac
un du% ra$id!
A $resupun c e-aminarea trecutului tu este o trea* murdara, spuse ea cu su*neles.
J + %tii c da, ri$ost el 5n tim$ ce urca
tre$tele!
*a stri# du$ el"
J *%ti si#ur c vrei s m la%i sin#ur
aiciA Poate 5i strecor 5n %i7onier o bomb
atomic %i atunci s ve3i $robleme!
<in# se duse 5n dormitorul su, lu un
'alat de baie, $orni du%ul %i 5nce$u s se
s$ele $e dini! +e 5ntoarse s 5nc'id u%a lui
Hoan $uteau s:i vina tot 7elul de idei!
Bn tim$ ce $use m5na $e u%, simi c
aceasta este mai #reu de mi%cat ca de
obicei! *ra mult mai #rea, de $arca ar 7i avut
o #reutate $e ea! Adrenalina 5i a=unse la cote
alarmante trase cu $utere %i se ddu ra$id
5n s$ate, $rivind curios! Ineria %i #reutatea
7cur ca u%a s se tr5nteasc 3#omotos! Dar
el nici mcar nu observ! *ra concentrat
asu$ra a ceea ce 7cuse ca u%a s se ngreune%e att.
=%use destule lucruri ciudate n viaa lui. 8otui, privelitea ce i se nfia, cu fosta persoan
pu*lic i client a lui, Susan 60ite0ead, agat de ua *ii, cu oc0ii mori aintii asupra lui i un
mare cuit nfipt n piept, aproape c-l do*or la pamnt.
233
30
& or mai t5r3iu, <in# sttea $e tre$te 5n
tim$ ce ec'i$a de investi#aii ridica tru$ul
ne5nsu7leit al lui +usan O'ite'ead! Ee7ul de
$oliie Oilliams veni la el!
J Noi am terminat aici, +ean! +e $are c
a 7ost ucisa 5n =urul orei cinci a acestei
diminei! La acea or ea 5%i 7cea obi%nuita
$limbare, du$ cum mi s:a s$us, %i noi
bnuim c a 7ost luat atunci %i ucis $e loc!
Din acest motiv nu este deloc s5n#e la tine 5n
baie! A s5n#erat 5n alt $arte! *ste ceva ce
5mi $oi s$uneA
J Nu am 7ost aici! ,ocmai m:am 5ntors
din Carolina de Nord!
J Nu asta am vrut s s$un! Nu vreau s
su#ere3 c tu ai 7i ucis:o $e doamna
O'ite'ead!
237
*ra destul de $uternic accentul $e acel
>tu?, 5nc5t <in# se ridica %i s$use"
J Ei nici nu am $us $e nimeni s o
omoare, dac asta vrei s su#ere3i!
J Bmi 7ac meseria, +ean! Am $e ca$ o
serie de crime acum, %i 5n acest moment
nimeni nu este mai $resus de bnuial! +$er
c $oi 5nele#e asta! Etiu c doamna
O'ite'ead este clienta ta!
J *ra clienta mea! @:am ocu$at de
ultimul ei divor, at5ta tot!
J Cred c!!! trebuie s te 5ntreb asta
7iindc, ei bine, ora%ul vorbe%te! <in# 5l
$rivea cu nerbdare! +e s$une c tu %i
doamna O'ite'ead erai 5m$reuna! *raiA
A &u. Se prea poate ca ea s fi vrut o relaie, dar eu nu.
Oilliams merse mai de$arte!
J *ra asta o $roblem $entru tineA Adic,
%tiu cum $ot 7i 7emeile! Destul de
co$le%itoare!
J *a a vrut s 7ie ceva 5ntre noi, dar eu
nu! Nimic mai sim$lu!
J Ei asta este totA *%ti si#urA
J Ce anume 5ncerci s 7aci aiciA +
construie%ti su$o3iia con7orm creia eu am
23>
$us s 7ie omor5t 7emeia asta $entru c nu
am vrut s m vd cu eaA + 7im serio%iK
J Etiu c $are o nebunie, dar lumea
vorbe%te!
J @ai ales $e aici!
J Ei doamna O'ite'ead era o $ersoan
7oarte in7luent! Avea muli $rieteni!
J @uli $rieteni $ltii!
A &u a spune asta dac a fi n locul tu, Sean, c0iar nu a face-o.
*l ridic '5rtia cu mesa=ul 5n7i$t 5n $ie$tul
ne7ericitei O'ite'ead! *ra $us 5ntr:o $un#a
$entru dove3i!
J Ai vreo idee des$re astaA
<in# se uit la '5rtie %i ddu din ca$!
J Numai c este de la cineva care a 7ost
de 7a la asasinarea lui Ritter sau care %tie
7oarte multe des$re asta! Dac a% 7i 5n locul
tu, le:a% da:o celor de la DBI!
J @ulumesc $entru s7at!
Bn tim$ ce Oilliams se de$rta, <in# 5%i
7rec t5m$lele %i 5%i 5nc'i$ui c 7ace baie 5n
G'isF( %i c bea =umtate din el! ,ele7onul
sun! *ra $artenerul lui 5n a7aceri, P'il
Ba6ter!
J Da, e adevrat, P'il! * moart, c'iar
aici 5n casa mea! Etiu, m:a s$eriat 5n#ro3itor!
23@
Uite, am nevoie s re3olvi tu unele treburi
$entru mine la birou! *u!!! Ce s$uiA *6$resia
7eei lui <in# se 5ntunec subit! Ce tot s$ui,
P'ilA Vrei s ie%i din a7acereA Pot s te 5ntreb
de ceA Bnele#! Bine5neles, dac asta este
ceea ce dore%ti!!! ,u 7 ceea ce ai de 7cut!
Bnc'ise tele7onul!
A$roa$e imediat tele7onul lui sun din
nou! *ra secretara lui, @ona Mall, care voia
s:i aduc la cuno%tin demisia ei! *ra $rea
s$eriat ca s mai lucre3e $entru el, se
$l5n#ea ea! A$reau cadavre la tot $asul! Ei
oamenii su#erau c el ar 7i im$licat cumva,
nu c ea ar crede asta, dar, ei bine, unde
iese 7um!!!
Du$ ce 5nc'ise, o m5n 5i atinse umrul!
*ra Hoan!
J Alte $roblemeA
J Partenerul meu de la 7irma de
avocatur d 5na$oi c5t $oate de re$ede %i
secretara mea tocmai l:a 5nsoit 5n
retra#erea lui! Bn a7ara de asta, toate s5nt 5n
re#ul!
J Bmi $are ru, +ean!
23;
J Uite, la ce $ot s m a%te$tA Cadavrele
a$ar $este tot 5n =urul meu! La dracu, %i eu
a% 7u#i!
J *u nu 7u# nicieri! De 7a$t, am nevoie
de tine mai mult dec5t oric5nd!
J Pi, e $lcut s aib cineva nevoie de
tine!
J +tau $e aici c5teva 3ile c5t aran=e3 vreo
dou interviuri %i mai 7ac ceva cercetri! D:
mi un tele7on, dar 7:o re$edeK Dac nu ai de
#5nd s lucre3i cu mine, voi 7i nevoit s
mer# mai de$arte! Am un avion $rivat la
dis$o3iie! Vreau s te a=ut s treci $este
asta %i cred c munca este soluia cea mai
bun!
J De ce, HoanA De ce m a=uiA
J Poi s s$ui c este rscum$rarea
unei #re%eli mai vec'i!
J Nu 5mi datore3i nimic!
J Bi datore3 mai mult dec5t 5i 5nc'i$ui!
Acum vd asta 7oarte clar!
*a 5i atinse brbia, a$oi $lec! ,ele7onul
sun din nou, %i <in# ridic rece$torul!
A "aC rspunse el rstit.
*ra @ic'elle!
A 1m au%it. 1+ung acolo n +umtate de or. ,l rmase tcut. ,ti n regul, SeanC
27<
*l se uita $e 7ereastr $rivind cum Hoan se
de$rtea3!
A Snt *ine.
<in# 7cu un du% ra$id 5n baia $entru
oas$ei %i a$oi se a%e3 la biroul din
cabinetul lui! +e 5ncrunt, e6trem de
concentrat, 5n tim$ ce scria, din memorie,
cuvintele din biletul #sit $e cor$ul lui
O'ite'ead!
De=a:vu, domnule <in#man! Bncearc s:i
aminte%ti, dac $oi, unde erai n cea mai important %i a vieii tale. tiu
c eti un tip inteligent, dar un pic cam ruginit, aa c pro*a*il vrei un indiciu. 9at-l)
:<321!<;27:;;7. "ar tre*uie s fii n stare s re%iti, s te in curelele. 1*ia atept
s ne ntlnim din nou.
-1!20 a!m! $e 08 se$tembrie -998, erau
ora %i data e6act la care Cl(de Ritter 7usese
ucis! Ce $utea 5nsemna astaA *ra at5t de
concentrat, 5nc5t nici nu o au3i c5nd intr!
J +ean, e%ti bineA
*l tresari $e scaun %i scoase un stri#at de
sur$ri3! @ic'elle i$ %i ea %i se ddu 5n
s$ate!
J Doamne, ce m:ai s$eriatK e6clam ea!
J *u te:am s$eriat $e tineA La naiba,
7emeie, nu ai au3it de btutul la u%A
A 1m *tut. 1sta am fcut n ultimele cinci minute, nu a rspuns nimeni. ,a se uit la *ucata
de 0rtie. Ce este astaC
27:
*l se calm %i o lamuri"
J Un bilet de la cineva din trecutul meu!
J C5t de de$arte 5n trecutA
J Data de 08 se$tembrie -998 5i s$une
cevaA
*ra clar c 5i s$unea! Du$ o mic e3itare,
el 5i 5nm5n biletul! *a termin de citit %i se
uit la el!
J Cine $utea s:l 7i lsatA
J Persoana care a lsat cor$ul lui
O'ite'ead 5n baia mea! Au venit 5m$reun
la $ac'et! Presu$un c $ersoana care a scris
biletul a vrut s 7ie si#ur c:l voi citi!
J A 7ost ucis aiciA
A &u. $oliia crede c a fost luat dimineaa devreme, ucis, i apoi cadavrul a fost adus aici.
*a se uit 5n =os la bucata de '5rtie!
J Poliia %tie des$re astaA
*l a$rob din ca$!
J *i au ori#inalul! *u am 7cut co$ia asta!
J Ai vreo bnuial 5n le#tur cu cine a
scris c'estia astaA
J Da, dar nici una dintre teorii nu are nici
un sens!
J Hoan mai era aici c5nd ai #sit cadavrulA
J Da, dar ea nu are nimic de:a 7ace cu
asta!
272
J Etiu, +ean! Nu voiam s su#ere3 asta!
Cum ai lsat lucrurile cu eaA
J & voi suna, 5i voi s$une c m mai
#5ndesc la $ro$unerea le#at de Ho'n Bruno
%i c o voi suna eu mai 5ncolo!
J Ei acum ceA
A &e ntoarcem n ?o4lington.
@ic'elle $ru sur$rins!
J Credeam c ai terminat cu 'otelul
Dairmount!
J Am terminat! Dar vreau s %tiu cum
$utea s se 5ntrein o camerist %omer %i
cine i:a v5r5t bani 5n #urK
J Dar nu %tii dac e6ist vreo le#tur cu
uciderea lui Ritter!
A E, dar tiu. i ultima ntre*are este cea mai tare. ,a l privi curioas. $e cine a v%ut
Joretta ?ald4in n de*araua aceeaC
31
273
J Bi mulumesc c ai 7ost de acord s ne
5nt5lnim, s$use Hoan!
He77erson ParFs sttea 5n 7aa ei $e scaun,
la mas, la 'anul la care era ca3at Hoan! *l
o $rivi cu $recauie!
J A trecut ceva vreme!
J Ease ani, s$use ea! Ca3ul 5n care ne:am
unit 7orele 5n @ic'i#an! +erviciul +ecret %i
+erviciul de Eeri7i au avut $rivile#iul s care
ba#a=ele DBI:ului!
A "up cum mi amintesc, ai dat totul n vileag i ai *tut to*a ca toi s afle c tu ai fcut-o.
J A%a s5nt de c5nd m %tiu! Dar dac ar 7i
7ost un brbat, meritele ar 7i venit 7r
t#ad!
J Maide, c'iar cre3i astaA
J Nu, He77erson, c'iar tiu asta! + 5i 5n%ir
o mie de motiveA 5mi stau $e limb!
J Bm$reun cu o ton de venin, murmur
ParFs! A$oi s$use cu voce tare" Deci voiai s
m ve3iA
J Ca3ul MoGard Hennin#sA s$use Hoan!
J Ce este cu elA
J @ 5ntrebam 5n ce stadiu s:a a=uns! Ca
o 7avoare $ro7esional!
J Nu $ot vorbi cu tine des$re o anc'et
5n des7%urare! Etii asta
272
J Dar tu 5mi $oi s$une anumite lucruri
care nu s5nt con7ideniale sau care nu ar
a7ecta anc'eta, dar $e care totu%i nu le %tie
toat lumea!
ParFs ridic din umeri!
J Nu s5nt si#ur c %tiu la ce te re7eri!
J De e6em$lu, nu l:ai arestat $e +ean
<in#, $robabil deoarece, 5n ciuda anumitor
dove3i circumstaniale care $ar s:l
incrimine3e, tu nu cre3i c este vinovat! Ei
$robabil c ai indicii care te direcionea3 5n
alt $arte! Ei nu avea cum s o ucid $e
+usan O'ite'ead 7iindc nu era 5n ora% la
ora aceea! De 7a$t, eu cred c tocmai tu e%ti
alibiul lui!
J Cum de %tii astaA
J +5nt investi#ator, deci am investi#at,
s$use Hoan!
J Nu trebuie nea$rat ca $ersoana care
l:a ucis $e MoGard Hennin#s %i aceea care a
ucis:o $e +usan O'ite'ead s 7ie una %i
aceea%i! Crimele $ot s nu aib nici o
le#tur 5ntre ele!
J Nu cred asta %i nici tu! @ie mi se $are
c aceste crime s5nt 5n acela%i tim$ di7erite
%i e6trem de asemntoare!
273
ParFs ddu din ca$ $lictisit!
J Etiu c tu e%ti 7oarte de%tea$t %i eu
s5nt 7oarte $rost, dar cu c5t vorbe%ti mai
mult, cu at5t 5nele# mai $uin din ceea ce
s$ui!!
J Mai s $resu$unem c Hennin#s nu a
7ost ucis $entru c era 5ncadrat 5n $ro#ramul
de $rotecie a martorilor! Mai s $resu$unem
c a 7ost ucis $entru c muncea $entru +ean
<in#!
A "e ceC
*a i#nor 5ntrebarea!
J +usan O'ite'ead a 7ost ucisa 5n alt
$arte %i a$oi adus 5n casa lui <in#! Bn nici
unul dintre ca3uri nu e6ista dove3i $uternice
$entru a:l incrimina $e <in# %i, de 7a$t, 5n
ca3ul O'ite'ead dove3ile s5nt e6act invers"
el are un alibi!
J Pe care nu l:a avut 5n ca3ul Hennin#s, %i
arma lui a 7ost arma crimei, ri$osta %eri7ul!
J Da, el i:a e6$licat teoria cu sc'imbatul
armei, cu care se $are c ai 7ost de acord!
J Nu:i $ot s$une nimic! Uite una dintre
teorii" Hennin#s a 7ost ucis de unul dintre
tovar%ii lui ru7ctori %i a$oi au 5ncercat
s:i 5nscene3e lui <in# toat treaba! Arma
277
lui, li$sa de alibi, cadavrul 5n birou, scenariu
clasic de 5nscenare!
J ,otu%i, cum $uteau 7i si#uriA se 5ntreb
Hoan!
J +i#uri de ceA
J +i#uri c +ean nu va avea un alibi 5n
acea noa$teA *ra 7oarte $osibil s aib o
ur#en sau cineva care s:l 7i v3ut 5n
momentul 5n care Hennin#s a 7ost ucis!
J Numai dac nu cumva %tiau ce 7ace de
obicei 5n tim$ul turelor %i au a%te$tat ca el
s a=un# 5n centrul ora%ului ca a$oi s:l
omoare $e Hennin#s! *l a 7ost 3rit $e acolo
atunci c5nd a avut loc crima!
JDa, a 7ost 3rit, dar dac ar 7i $rimit un
tele7on sau s:ar 7i 5nt5lnit cu cineva 5n acest
tim$, tot $lanul se ducea de r5$!
J Ei asta ce 5nseamn $entru noiA 5ntreb
ParFs!
J Asta ar 5nsemna c 7$ta%ilor nu le:ar 7i
$sat dac +ean este arestat sau nu $entru
crim! Ei din e6$erien cunosc 7a$tul c
$ersoanele care 7ac asemenea scenarii s5nt
7oarte rar at5t de ne#li=ente! Dac ei %i:au dat
at5ta silina s 7ure $istolul lui +ean, s:i 7ac
o co$ie identic, cu care s 5nlocuiasc
27>
ori#inalul, %i cu arma lui s comit crima,
a$oi s 7ac sc'imbul la loc, atunci ei ar 7i
ales %i momentul cel mai bun $entru a
comite crima, 5n a%a 7el 5nc5t +ean s nu aib
nici o %ans de a sc$a de acu3are!
Criminalii s5nt rareori at5t de sc'i3o7renici!
J *i bine, <in# ar 7i $utut c'iar el s
#5ndeasc scenariul acesta tocmai $entru a
ne deruta %i a sc$a de acu3aii!
J Ei motivul ar 7i s:%i strice viaa
7rumoas $e care tocmai %i:o cldise aiciA
J Bine, am $rins ideea, dar de ce at5ta
interes 5n a discuta acest subiectA
J *u %i +ean am lucrat 5m$reun! Bi
datore3 asta! A%a c, dac vrei s caui
criminalul, 7:o 5n alt $arte!
J Ai idee undeA
Hoan $rivi 5n alt $arte!
A $resupun c fiecare are idei.
Ei ast7el ea $use ca$t 5nt5lnirii!
Du$ ce ParFs $lec, Hoan scoase bucata
de '5rtie din $o%et! Reu%ise s:l convin#
$e unul dintre a=utorii de %eri7 s:i dea %i ei o
co$ie a biletului #sit asu$ra cor$ului lui
+usan O'ite'ead, 5n tim$ ce %eri7ul %i <in#
27@
aveau alte treburi! Du$ ce 5l citi 5n
5ntre#ime, scoase din $o%et alt bucat de
'5rtie $e care o $strase toi anii %tia! &
des$turi cu #ri= %i $rivi atent la cele
c5teva cuvinte scrise $e ea!
Biletul $e care 5l inea 5n m5n era acela
$e care ea cre3use, la momentul res$ectiv,
c i:l lsase +ean 5n camera din 'otelul
Dairmount 5n dimineaa 5n care Ritter 7usese
ucis! Du$ 7urtunoasa noa$te 5n care
7cuser dra#oste, ea rmsese s doarm
la el 5n camer, 5n tim$ de <in# intrase de
serviciu! C5nd se tre3ise, ea v3use un bilet
%i 7cuse e6act cum scria 5n el, c'iar dac
aciunile im$licau un anumit risc $ro7esional!
La urma urmelor, ea era tot tim$ul dis$us
s ri%te! La 5nce$ut, cre3use c 7usese o
sincroni3are #re%it, o sincroni3are
de3astruoas! A$oi se 5ntrebase ce avusese
de #5nd s 7ac +ean 5n acea diminea! Nu
s$usese nimic din toate astea la vremea
res$ectiv $entru un motiv 7oarte sim$lu" i:
ar 7i ruinat cariera! Acum, aceast nou
5ntorstur a evenimentelor $unea totul 5ntr:
o nou lumin!
Dntre*area era) Ce avea s facC
27;
32
Du$ ce se urc 5n Land Cruiser:ul lui
@ic'elle, <in# $rivi 5n =ur, sur$rins!
A 1i fcut curat n main.
*a rs$unse cu non%alan"
J &, doar am str5ns c5te un lucru ici:colo!!!
A !ic0elle, strlucete de curenie i mai i miroase *ine.
*a str5mb din nas!
2><
J *rau ceva banane vec'i! Nu %tiu cum
a=unseser aici!
J Ai 7cut toate astea $entru c te:am
btut eu la ca$A
J )lume%tiA Etii %i tu cum e, am avut
ni%te tim$ liber!
J &ricum, a$recie3 #estul! Ei a$oi ideea 5l
lovi deodat! Ce ai 7cut cu toate lucrurile de
aiciA Pentru c nu ai a=uns $e acas!
*a $ru ru%inat!
J Probabil c nu vei dori s ve3i camera
mea de la 'an!
A &u, pro*a*il c nu.
A=unser la BoGlin#ton %i se 5nt5lnir cu
,on( BaldGin! Cu acordul lui %i al %eri7ului, ei
cercetar casa Lorettei BaldGin!
J Din ce tria mama taA A=utor socialA
5ntreb <in# 5n tim$ ce se uita $rin cas!
J Nu, avea numai %ai3eci %i unu de ani,
rs$unse ,on(!
J !unceaC
8ony cltin din cap n timp ce ing privea n +ur la mo*il i la covoareH totul era curat i
nou. ?uctria era utilat cu aparatur modern i n gara+ era un model nou de .ord.
<in# se 'olb la ,on(!
J @ dau btut! & susineai tu 7inanciar
sau a avut o rud bo#at care a muritA
2>:
J *u am $atru co$ii! Abia dac am ce s
le dau de m5ncare!
A Jas-m s g0icesc) ,a i trimitea *ani ieC
,on( $rea st5n=enit!
J Mai ,on(, interveni @ic'elle, noi
5ncercam doar s #sim $ersoana care i:a
7cut asta mamei tale!
J Bine, bine, da, ea avea ceva bani! De
unde nu $rea am idee %i nici nu voiam s
5ntreb! C5nd ai o #rmad de #uri de 'rnit,
calul de dar nu se caut la dini, nuA
J *a i:a s$us vreodat de unde ar 7i
$utut $roveni acei baniA ,on( cltin din
ca$! A$oi <in# continu" C5nd a 7ost $rima
dat c5nd ai observat c a 5nce$ut s aib
baniA
J Nu s5nt si#ur! Adic mi:a trimis bani
$entru $rima oar cu ani buni 5n urm!
J C5t de muli aniA )5nde%te:te bine, este
7oarte im$ortant!
J Poate acum %ase sau %a$te ani!
J C5nd a 5ncetat s mai munceasc la
'otelul DairmountA
J A 7ost 5nc'is la $uin tim$ du$
asasinarea lui Ritter!
J *a a mai muncit undeva de atunciA
2>2
J Nimic stabil, %i 5n ultimii ani deloc! A
7cut munci mi3erabile toat viaa! *ra
tim$ul s o lase mai moale, s$use el
de7ensiv!
J Deci mama ta nu a menionat nimic
des$re $roveniena banilorA Ceva $rieteni
sau alte rude cu care ea ar 7i $utut vorbiA
J +5nt ruda cea mai a$ro$iat $e care o
are! Prieteni, nu %tiu! *a a avut un sin#ur
$rieten adevrat, &liver Hones, dar el este
mort acum! *ste $osibil s:i 7i s$us lui!
J Putem vorbi cu 7amilia luiA
J Nu avea! *l a trit mai mult dec5t toi
din 7amilia lui! A murit acum c5iva ani!
J Nu:i mai vine 5n minte nimic altcevaA
,on( se #5ndi bine, %i e6$resia 7eei lui se
sc'imb!
J *i bine, Crciunul trecut mama a s$us
ceva un $ic cam straniu!
J Ce anumeA
J Bn ultimii cinci sau %ase ani, ea a trimis
tot tim$ul cadouri 7rumoase co$iilor! Numai
Crciunul trecut nu! Data mea mai mic,
HeGell, a 5ntrebat:o $e bunica ei cum se 7ace
c nu le:a mai trimis cadouri, nu:i mai
iubeaA Etii cum s5nt co$iii! Iar mama i:a
2>3
s$us ceva de #enul" >+cum$o, toate lucrurile
bune au %i un s75r%it?, sau ceva de #enul
asta!
@ic'elle %i <in# se $rivir cu sub5neles!
<in# 3ise"
J Presu$un c $oliia a cercetat casa 5n
amnunt!
J De sus $5n =os, dar nu au #sit nimic!
J Nici o urm de cecuri, nici un cu$on de
de$o3it, $licuri vec'i care s su#ere3e $oate
de unde veneau baniiA
J Nimic de #enul sta! @amei mele nu:i
$lceau bncile! *a avea numai bani 5n
numerar!
<in# $rivea $e #eam 5n curtea din s$atele
casei!
A Se pare c mamei tale i plcea mult grdinritul.
,on( 35mbi!
J Iubea 7lorile! @uncea mult 5n #radin,
atunci c5nd avea tim$! Veneam 5n 7iecare
s$tm5n s o a=ut! Petrecea uneori ore
5ntre#i acolo numai $rivind 7lorile! ,on(
5nce$u s s$un ceva, a$oi 7cu o $au3 %i
5ntreb" Vrei s mer#i s te uii la eleA <in#
ddu din ca$, dar ,on( adu# ra$id" Ve3i,
ast3i era 3iua 5n care veneam %i o a=utam
2>2
s culea# buruienele! Adic %tiu c ea nu
mai este, dar era un lucru 7oarte im$ortant
$entru ea!
@ic'elle 35mbi %i s$use $e un ton
com$timitor"
A i eu iu*esc grdinile, 8ony.
Ddu din ca$ s$re <in#!
J Da! Ei eu s5nt un 5m$timit al #rdinilor,
s$use <in# 7r $rea mult entu3iasm!
Bn tim$ ce ,on( BaldGin smul#ea c5teva
buruieni dintr:unul dintre rsaduri, @ic'elle
%i <in# se $limbar, admir5nd 7lorile!
J +ursa secret de bani a Lorettei a
a$rut imediat du$ asasinarea lui Ritter,
conc'ise <in#!
J *6act! ,e #5nde%ti la %anta=A
*l a$rob din ca$!
J De%i m 5ntreb cum a reu%it Loretta s
%anta=e3e $e cineva numai $entru c l:a
v3ut sau a v3ut:o 5n acea debara!
J Asta dac a intrat acolo din acelea%i
motive, $entru c era s$eriatA
J Numai c trebuie s 7ie mai mult dec5t
at5t! Bi mai aminte%ti c5nd ne:am uitat 5n
debara %i eu am s$us c $robabil s:a
5n#'esuit undeva 5n s$ateA Am $resu$us
2>3
asta $entru c oric5nd $utea intra acolo
cineva cu o arm!!!
+e o$ri %i o $rivi cu oc'ii mari!
J Ce vrei s s$uiA C $oate ea a v3ut $e
cineva intr5nd acolo cu un $istolA
J +au cu altceva! Din ce alt motiv ar 7i
devenit sus$icioasA Probabil c erau muli
oameni care 7u#eau s se ascund!
J Dar de ce cu o armA
A "e ce nuC Gn tip care ncearc s ascund o arm ntr-o de*ara de provi%ii dup un atentat
este mai verosimil dect unul care ncearc s ascund o perec0e de oc0elari sau un portofel cu *ani.
E arm este automat incriminatoare. J-ar face s par prta la complot. ?ine, s spunem c tipul
are o arm asupra lui. Jui i este fric s ias afar cu arma, fiindc ar putea fi oprit i
perc0e%iionat. "eci, cnd iadul se de%lnuie, el alearg i se ascunde n de*ara, fr s tie c
Joretta este acolo. , posi*il s fi plnuit de la nceput s ascund arma acolo. , posi*il s fi plnuit
s vin mai tr%iu s o ia sau c0iar s lase poliia s o gseasc dac era curat de amprente sau alte
urme incriminatorii. 1a c ascunde arma ntre prosoape sau ce o mai fi fost acolo i pleac. Joretta
iese din ascun%toare i o ia. $oate c iniial voia s o duca la poliie, i mai tr%iu a recurs la anta+.
"in moment ce lucra n 0otel, ea a putut s ias din cldire printr-o ieire nesupraveg0eata de poliie
sau a ascuns arma n alt parte, de unde a luat-o mai tr%iu.
@ic'elle anali3 aceast $osibil
des7%urare a evenimentelor!
J Bine, deci ea are arma %i l:a v3ut $e
ti$, %i, dac ea nu %tia cine este ti$ul, nu era
a%a #reu de a7lat! *a 5l contactea3 anonim,
$robabil cu o $o3 a armei %i unde se a7la
atunci c5nd l:a v3ut, %i mai a$oi 5nce$e s
5ncase3e $lile! @er#e, +ean, este o
e6$licaie $osibil!
J Ei de aceea casa era vrai%te! Bncercau
s #seasc arma!
2>7
J C'iar cre3i c Loretta o inea undeva
$e aiciA
J L:ai au3it $e ,on(" 7emeii nu:i $lceau
deloc bncile! *ra $robabil #enul de 7emeie
care simte nevoia s aib lucrurile
im$ortante a$roa$e de ea, ca s le $oat
atin#e!
J Deci marea 5ntrebare este" Unde se
a7l arma acumA Poate c uci#a%ul a #sit:o!
J Poate e mai bine s scotocim %i noi
casa centimetru cu centimetru!
J Asta nu are sens! Numai dac este un
com$artiment secret undeva s 7ie ascuns
5ntr:un $erete este $uin $robabil!
J 1sta aa e.
$rivirea lui ing rtci prin grdin. Se opri ntr-un loc, trecu mai departe i apoi reveni n
acel loc. !ergea de-a lungul rndului cu 0ortensii. ase ro% i una n mi+loc al*astr.
J .rumoase 0ortensii, spuse ing.
8ony veni mai aproape, scuturndu-i pmntul de pe mini.
J Da, mama iubea 'ortensiile astea,
$oate c'iar mai mult dec5t tranda7irii!
<in# 5l $rivi curios!
A 9nteresant. 1 spus vreodat de ceC
,on( era 5ncurcat!
J Po7timA
J De ce 5i $lceau mai mult 'ortensiile
dec5t tranda7iriiA
2>>
J +ean, c'iar cre3i c lucrurile astea s5nt
relevanteA 5ntreb @ic'elle!
,on( 5%i 7rec brbia!
J *i bine, acum c ai menionat asta, ea mi-a spus de mai multe ori ca
pentru ea acele 0ortensii snt nepreuite.
ing o privi fi- pe !ic0elle, apoi se uit la 0ortensia al*astr i e-clama)
J Ja nai*aB
J Ce esteA 5ntreb @ic'elle!
A 1r fi un noroc c0ior. "ar s-ar putea s fie asta. #epede, 8ony, ai o lopatC
J & lo$atA De ceA
J Bntotdeauna am avut o curio3itate
le#at de 'ortensiile ro3 %i de cele albastre!
J Nu este nimic s$ecial la ele! Uneori,
oamenii cred c $rovin din s$ecii di7erite,
dar nu este a%a! Adic, $oi avea %i ro3, %i
albastre numai $rin sim$la modi7icare a $M:
ului solului! *6ist anumite substane care
se #sesc $e $ia %i care 7ac ca solul s 7ie
mai bo#at 5n anumite substane, mai acid
sau mai alcalin I sul7at de aluminiu, a%a cred
c:i s$une! +au $ur %i sim$lu $ui ni%te 7ier 5n
$am5nt, cum ar 7i conserve #oale, cuie
ru#inite sau altele! Asta ar 7ace ca din ro3 s
devin albastre!
A tiu, 8ony, tocmai de aceea am nevoie de o lopat.
,on( aduse unealta din #ara= %i <in# se
a$uc de s$at 5n =urul 'ortensiei albastre!
2>@
Nu:i lu mult $5n ce ddu de ceva dur! Ei un
$ic mai t5r3iu scoase de acolo un obiect!
A ?un sursa de fier, spuse ing innd n mn un pistol ruginit.
33
<in# %i @ic'elle se o$rir la un mic
restaurant $entru o #ustare ra$id du$ ce 5l
lsaser mut $e srmanul ,on( 5n #rdina
mamei sale!
@ic'elle s$use"
J Bine, s5nt 5n mod o7icial im$resionat
de ambele a$titudini ale tale, de detectiv %i
de #rdinar!
J Norocul nostru c 7ierul este o
com$onent a oelului, alt7el nu am 7i #sit
arma!
J Am 5neles $artea cu %anta=ul %i cu
motivul asasinrii Lorettei! Dar tot nu 5nele#
de ce i:a 5ndesat banii 5n #ur!
<in# urmri cu de#etul bu3a ce%tii de
ca7ea!
J Am lucrat odat 5ntr:o misiune 5n
colaborare cu DBI 5n Los An#eles, unde @a7ia
ruseasca e6torca bani de la toi oamenii de
a7aceri $e o ra3 de doi Filometri $trai %i
$e l5n# asta mai era im$licat %i 5ntr:o
2>;
5n%eltorie 7inanciar, asta 7iind motivul
$artici$rii noastre! Aveam ni%te turntori
in7iltrai 5n reeaua lor o $arte din bani
$roveneau de la noi I la 7oc rs$un3i cu 7oc,
nuA *i bine, ne:am #sit la un moment dat
toi turnatorii #urii de #loane 5n
$ortba#a=ul unei ma%ini cu ni%te #'emotoace
5ndesate 5n #ur! C5nd le:am scos c'estiile
alea din #ur, am observat c erau bani,
$robabil aceia%i bani cu care i:am $ltit noi!
@esa=ul era clar" vorbe%ti, atunci mori %i
mn5nci banii $e trdarea care te:a omor5t!
J Deci banii din #ura Lorettei s5nt
simboliciA Ultima $lat 7cuta de cel
%anta=atA
J A%a inter$rete3 eu!
J +tai un $ic! Diul ei a s$us ca banii au
5ncetat s mai vin cam acum un an de 3ile!
Dar dac $ersoana mai era $rin $rea=m ca
sa o ucid $e Loretta, atunci de ce a 5ncetat
s o $lteascA Ei de ce a acce$tat ea astaA
Adic de ce nu s:a dus la $oliie atunciA
J ,recuser %a$te ani! Ce avea s le
s$un $olii%tilorA C a su7erit de amne3ie %i
c tocmai %i:a amintit totul, %i c, a$ro$o,
uite $istolulA
2@<
J *i bine, $oate c omul %anta=at %i:a dat
seama %i el %i de:asta n:a mai $ltit! Poate
c s:a #5ndit c $uterea ei de a:l mai %anta=a
dis$ruse!
A Dn orice ca%, se pare c foarte recent cineva a aflat c Joretta este aceea care l anta+a i ea
a pltit cu viaa.
@ic'elle $li dintr:odat %i 5%i 7r5nse
m5inile!
J C5nd am vorbit cu Loretta, ea a
menionat c a 7ost 5n acea debara, dar nu a
s$us niciodat c ar 7i v3ut $e cineva! Doar
nu cre3i!!!A
<in# 5nelese $reocu$area ei!
J Cineva se $oate s 7i au3it conversaia
voastr sau a s$us ea mai t5r3iu cuiva!
J Nu, a 7ost ucis at5t de re$ede du$ ce
am vorbit cu ea, 5nc5t uci#a%ul trebuie s ne
7i au3it vorbind! Dar eram sin#ure $e
veranda casei! ,otu%i, cineva a au3it!
)ro3av, acum eu s5nt motivul $entru care ea
este moart!
<in# 5i lu m5na 5ntr:a lui!
J Nu, nu este adevrat! Persoana care a
inut:o cu ca$ul sub a$ 5n cad este cea din
cau3a creia este moart acum!
@ic'elle 5nc'ise oc'ii %i scutur din ca$!
<in# s$use cu 7ermitate"
2@:
J Ascult:m, 5mi $are ru $entru ce s:a
5nt5m$lat cu Loretta, dar dac ea %anta=a
$ersoana care a ucis:o, intrase 5ntr:un =oc
$ericulos! *a s:ar 7i $utut duce la $oliie cu
muli ani 5n urm!
J Ssta e motivul $entru care noi trebuie
s o 7acem!
J Vom 7ace asta, c'iar dac seria a 7ost
%tears %i arma este 5ntr:o stare $recar!
Poate c bieii de la DBI $ot deslu%i totu%i
ceva! *ste un birou teritorial al lor aici 5n
C'arlottesville! & s:l lsm acolo c5nd
a=un#em acas!
J Ei acum ce 7acemA
J Dac a ascuns cineva o arm 5n
debaraua de $roduse a 'otelului Dairmount
atunci c5nd Cl(de Ritter a 7ost ucis, asta ce
5i s$uneA
Brusc, 5%i ddu %i ea seama!
J C, $robabil, Arnold Ramse( nu lucra
sin#ur!
J *6act! Ei acesta este motivul $entru
care noi ne ducem acolo c'iar acum!
J UndeA
A Ja Colegiul 1tticus. Gnde 1rnold #amsey era profesor.
34
2@2
Drumoasele str3i $avate, mr#inite de
co$aci, %i cldirile ele#ante aco$erite de
ieder ale micului Cole#iu Atticus nu $reau
locul care s ad$osteasc un asasin $olitic!
A &u am au%it niciodat de aceast coal pn la moartea lui #itter, spuse !ic0elle n timp
ce conducea Jand Cruiser-ul pe strada principal a campusului.
<in# a$rob din ca$!
J Nu mi:am dat seama c5t era de a$roa$e
de BoGlin#ton! +e uit la ceas! Nu ne:a luat
dec5t o =umtate de or s a=un#em aici!
J Ce $reda Ramse(A
A tiine politice cu accent pe legea electoral, cu toate c interesul lui personal erau teoriile
politice radicale.
@ic'elle se uit la el cu mirare! *l 5i
e6$lic"
J Du$ ce Ritter a 7ost ucis, eu m:am
$reocu$at s:mi iau doctoratul 5n Arnold
Ramse(! & $rivi 7i6 $e @ic'elle! Dac uci3i
un ti$, cel $uin $oi s aloci ni%te tim$
$entru a:l studia!
J Asta sun cam dur, +ean!
J Nu a 7ost intenionat! Am vrut s %tiu
doar de ce un $ro7esor de cole#iu cu o
re$utaie 7rumu%ic ar ucide un candidat un
$ic cam dus %i care avea %i $uine %anse de
i3b5nd %i s 5%i sacri7ice 5ntrea#a via
$entru asta!
2@3
J Presu$un c aceast cercetare a 7ost
7cut 5n amnunt!
J Nu at5t de 5n amnunt c5t s:ar 7i 7cut
dac ar 7i 7ost vorba de un candidat serios!
Pe de alt $arte, toat lumea voia ca totul s
se 5nc'eie c5t mai re$ede!
J Ei anc'eta o7icial a tras conclu3ia c
Ramse( a acionat sin#ur!
J Ba35ndu:ne $e ceea ce am desco$erit
atunci, a$arent a 7ost o conclu3ie corect!
Privi ctre 7ereastr! Nu %tiu, a trecut at5t de
mult tim$ de atunciK Nu s5nt si#ur c vom
#si ceva 7olositor!
J *i bine, oricum s5ntem aici acum, a%a
c 'ai s $ro7itam de astaK Poate vedem
ceva ce alii au ratat! La 7el cum ai 7cut cu
'ortensia albastr!
J Dar $oate desco$erim ceva ce e mai
bine s rm5n nedesco$erit!
J Nu am cre3ut niciodat c sta e un
lucru bun!
J ,u vrei 5ntotdeauna ca adevrul s ias
la ivealA
A 8u nuC
<in# ridic din umeri!
A ,u snt avocat. "u-te i ntrea* un om adevrat.
2@2
Dura $limbai de la o $ersoan la alta, de
la un de$artament la altul, $5n c5nd
a=unser 5n biroul lui ,'ornton Horst! *ra un
om de statura medie, ec'ilibrat, care $rea
s aib $uin $este cinci3eci de ani! &
$erec'e de oc'elari cu rama #roas %i tenul
$alid 5i ddeau un aer 7oarte $ro7esional! +e
$are c 7usese un bun $rieten %i cole# al
r$osatului Arnold Ramse(!
Horst sttea 5n s$atele unui birou
de3ordonat, $lin cu v5r7 de crti desc'ise,
#rme3i cu $a#ini de manuscrise %i un
com$uter $ortabil aco$erit simbolic cu
lucruri 7oarte $uin te'nice, #en creioane
colorate %i 7oi de blocnotes! Ra7turile care
aco$ereau $ereii biroului #emeau sub
#reutatea crilor im$resionant de #roase!
<in# se uita la di$lomele de $e $erete, c5nd
Horst 5%i a$rinse o i#ar!
J V deran=ea3A +anctuarul unui
$ro7esor a rmas ultimul loc 5n care acesta
se $oate rela6a!
<in# %i @ic'elle a$robar am5ndoi din ca$!
J Am 7ost tare sur$rins s a7lu c ai
venit s m 5ntrebai de Arnold!
2@3
J Bn mod normal, noi v:am 7i sunat
5nainte $entru a ne 7ace o $ro#ramare
o7icial, s$use <in#!
J Dar eram 5n 3on %i am decis $e
moment c este o oca3ie $rea bun ca s nu
$ro7itm de ea, adu# @ic'elle!
J Bmi $are ru, nu am reinut numele
dumneavoastrA
A ,u snt !ic0elle Ste4art, i el este 8om ?a-ter.
Horst 5i $rivi $e <in#!
A Dmi cer scu%e, dar mi prei tare cunoscut.
<in# 35mbi!
J ,oat lumea 5mi s$une asta este din
cau3 c am o 7a at5t de comun!
J *ste ciudat, s$use @ic'elle, dar c'iar
m uitam la dumneavoastr %i m #5ndeam
c v:am mai v3ut undeva, doctore Horst, dar
nu $ot s:mi dau seama e6act unde!
J A$ar destul de 7recvent la $osturile
locale de televi3iune, mai ales acum c se
a$ro$ie ale#erile, s$use re$ede Horst! Bmi
$lace anonimatul meu, dar din c5nd 5n c5nd
nu stric un s7ert de or de 7aim! B%i drese
#lasul %i a$oi adu#" Am 5neles c 7aci un
7el de documentar des$re Arnold sau a%a
cevaA
2@7
@ic'elle se ls $e s$tar %i lu un aer
savant!
J Nu numai des$re el, des$re motivaiile
asasinatelor $olitice 5n #eneral, dar cu
accent $e ca3ul acesta! I$ote3a este c
e6ist destule deosebiri 5ntre oamenii care
iau 5n vi3or $oliticieni! Unii 7ac asta $entru c
s5nt instabili mintal sau simt o ur $ro7und
$entru $ersoanele res$ective! Iar alii o 7ac
din convin#eri 7iloso7ice sau $entru c s5nt
convin%i c 7ac un bine! *i c'iar vd 5n asta
un act de $atriotism!
J Ei vrei s a7lai de la mine 5n care
dintre aceste cate#orii se 5ncadra ArnoldA
J Diindu:i $rieten %i cole#, este evident c
ai $utut tra#e o conclu3ie, s$use <in#!
Horst 5l $rivi $rin $erdeaua de 7um de
i#ar!
J @otivaia $e care a avut:o Arnold
$entru a deveni asasin m:a intri#at de:a
lun#ul anilor! ,otu%i, nu $ot s$une c el se
5ncadrea3 5n vreunul dintre ca3urile
$re3entate!
A ,i *ine, poate c, dac cercetm trecutul lui i perioada care a precedat svrirea acelei
aciuni, am putea s tragem o conclu%ie, suger !ic0elle.
Horst se uit la ceas!
2@>
J Bmi $are ru, s$use @ic'elle, avei
cursuriA
A &u, de fapt snt ntr-un an sa*atic. Dncerc s termin o carte. 1a c spunei.
@ic'elle scoase un carneel %i un $i6!
J De ce nu am 5nce$e cu un mic istoric al
lui Ramse(A $ropuse ea.
Lorst se ls pe spate i privi ctre tavan.
J Arnold a dat trei lovituri succesive la
BarFele(" B!A!
9
, @!A!
-1
, P'!D!
--
A 7ost mereu
$rimul 5n clas! De asemenea, a mai #sit
tim$ s $roteste3e 5m$otriva R3boiului din
Vietnam, %i:a ars ordinul de 5ncor$orare, a
$artici$at la mar%uri $entru dre$turile
omului, a 7ost arestat, %i:a riscat viaa, toate
astea! A avut de de$arte cele mai bune
scrisori de acreditare dintre toi $ro7esorii de
aici!
A ,ra popular printre studeniC ntre* ing.
J Bn mare $arte a 7ost! &ricum mult mai
$o$ular dec5t s5nt eu $rintre ai mei! Horst
c'icoti! +5nt mult mai e6i#ent dec5t mult
re#retatul meu cole#!
J Convin#erile sale $olitice di7ereau mult
de cele ale lui RitterA se interes @ic'elle!
;
Bac'elor o7 Arts; d)p'o1a de ')ce7a < a#"e () ("))7e !."#.$
:<
@as"e# o8 A#"s; d)p'o1a de 1as"e#a" < a#"e () ("))7e !."#.$
::
Doctor o7 P'iloso$'(" cea mai 5a'"= d)s")c7)e aco#da"= de c="#e o u)3e#s)"a"e
s"ude7)'o# !."#.$
2@@
J 99U dintre americani s5nt 5n aceea%i
cate#orie %i mulumesc lui Dumne3eu c
este a%a! Petter era un $redicator care
a$rea la televi3or %i $retindea bani de la
oamenii de3ilu3ionai din toat ara! Cum un
om ca acela a $utut candida la $re%edinia
+tatelor Unite ale AmericiiA @:a 7cut s:mi
7ie ru%ine $entru ara mea!
J +e $are c o$iniile lui Ramse( s:au
$rins %i de dumneavoastr, observ <in#!
Horst tu%i %i c'icoti!
J Cu si#uran c 5m$rt%eam $rerile
lui Arnold la adresa lui Cl(de Ritter ca
$otenial $re%edinte! Bns %i aici ne
deosebeam drastic I eu nu a% 7i recurs
niciodat la metodele lui $entru a:l
5m$iedica s mai candide3e!
J Deci Ramse( se mani7esta mai
3#omotos c5nd era vorba de convin#erile
saleA
A .oarte. Lorst stinse igara i imediat aprinse alta. Dmi aduc aminte cum se plim*a prin *iroul
meu i i frngea minile, deplngnd starea n care a+unsese spiritul civic al cetenilor care
permiteau ca unul ca #itter s candide%e la alegeri.
J Dar trebuia s 7i %tiut c Ritter nu avea
nici o %ans s c5%ti#e!
J Nu asta era $roblema! Ceea ce nu se
vedea at5t de bine erau 5nele#erile care se
2@;
7ceau 5n culise! Ritter a=unsese s
re$re3inte o ci7r critic 5n sonda=e, %i asta 5i
7cea 7oarte nervo%i %i $e re$ublicani, %i $e
democrai! *l atinsese cote care 5i $ermiteau
s primeasc fonduri federale pentru campanie i spaiu la televi%iuni. i, orice ai spune despre
#itter, fcuse un +oc *un. ,ra foarte volu*il i e-prima voina unui segment din populaie.
i, de asemenea, tre*uie s nelegei faptul c, pe lng candidatura lui propriu-%is, avea i
legturi cu diferii candidai independeni care aspirau la diferite funcii din mai multe state mari.
1cest lucru putea avea repercusiuni dramatice pentru partidele mari.
J Cum a%aA 5ntreb <in#!
J Bn mai multe runde de ale#eri din ar,
el 5i divi3ase $e votanii $artidelor mari, ceea
ce a avut ca e7ect 7a$tul c deinea controlul
asu$ra re3ultatelor a a$roa$e trei3eci de
$rocente din su7ra#ii! Ei c5nd ai at5ta
in7luen $e arena $olitic, ei bine!!!
A 1i oca%ia s fi-e%i tu preulC suger ing.
Horst a$rob din ca$!
J Care era $reul lui Ritter oricine $utea
#'ici! Du$ moartea lui, s:a ales $ra7ul de
$artidul lui! @arile $artide au evitat atunci
un #lon $ericulos! +cu3ai:m $entru
ne7ericita ale#ere a cuvintelor! Dar eu c'iar
cred c Arnold s:a #5ndit c, dac Ritter nu
este o$rit, atunci el ar 7i $utut distru#e tot
ceea ce 5nsemna America!
J Ei asta era ceva ce Ramse( cu
si#uran nu voia s se 5nt5m$le, s$use <in#!
2;<
J *vident c nu, av5nd 5n vedere 7a$tul c
l:a 5m$u%cat $e om, s$use sec Horst!
J A vorbit vreodat de $osibilitatea
ducerii la 5nde$linire a unui ast7el de $lanA
J Am s$us %i autoritilor de atunci, nu!
Da, a venit aici %i a de$l5ns $olitica lui Ritter,
dar cu si#uran nu a 7cut nici o ameninare
sau de #enul asta! Adic, asta este
libertatea de e6$rimare! *l avea dre$tul la o
o$inie!
J Dar nu avea dre$tul s ucid $entru ea!
J Nici mcar nu %tiam c are o arm!
J @ai era a$ro$iat %i de ali $ro7esori de
aiciA 5ntreb @ic'elle!
J Nu c'iar! Arnold 5i intimida $e cei mai
muli dintre ei! Ecolile ca Atticus nu $rea au
$arte de $ro7esori de cate#orie #rea!
J Prieteni 5n a7ara cole#iuluiA
J Nici unul de care s %tiu eu!
A "ar dintre studeniC
Horst 5l $rivi $e <in#!
J +cu3:m, dar asta sun mai mult a
investi#aie asu$ra $ersonalitii lui Arnold
dec5t a documentar des$re motivele $entru
care l:a ucis $e Cl(de Ritter!
2;:
J Poate este c5te $uin din 7iecare,
interveni @ic'elle re$ede! Adic, vreau s
s$un c este #reu s 5nele#i motivaia 7r
s 5nele#i omul %i cum %i:a des7%urat
$lanul de a:l asasina $e Ritter!
Horst se #5ndi un $ic, a$oi ridic din umeri!
J Dac a recrutat studeni $entru a:l
a=uta, eu nu %tiu nimic!
J *ra cstorit la momentul moriiA
5ntreb @ic'elle!
J Da, dar era des$rit de soia sa,
Re#ina! Au avut %i o 7at, <ate! +e ridic %i
se duse la un ra7t cu 7oto#ra7ii %i lu una $e
care le:o 5ntinse celor doi, coment5nd"
Damilia Ramse(! Bn vremurile bune!
<in# %i @ic'elle $rivir $o3a de 7amilie!
J Re#ina Ramse( este 7oarte 7rumoas,
remarc @ic'elle!
A "a, a fost.
<in# 5l $rivi uimit!
J A 7ostA
J *ste moart! +:a sinucis! Nu cu mult
tim$ 5n urm!
J Nu am au3it de asta, s$use <in#!
+$uneai c erau des$riiA
2;2
J Da! Re#ina tria 5ntr:o cas mai mic
din a$ro$iere la tim$ul morii lui Arnold!
J *i 5m$reau custodia 7eteiA 5ntreba
@ic'elle!
J *6act! Nu %tiu $recis care ar 7i 7ost
aran=amentul du$ un eventual divor! Du$
ce a murit el, bine5neles c 5ntrea#a
custodie i:a revenit Re#inei!
J De ce s:au des$ritA 5ntreb @ic'elle!
J Nu %tiu! Re#ina era 7oarte 7rumoas %i
e6trem de reali3at ca actri 5n tineree! Bn
cole#iu urmase s$eciali3area teatru, de 7a$t!
Dac nu m 5n%el, asta urma s 7ie cariera
ei a$oi l:a 5nt5lnit $e Arnold, s:a 5ndr#ostit
%i toate s:au sc'imbat! +5nt si#ur c a avut
muli $eitori, dar ea 5l iubea $e Arnold! &
$arte din mine crede c ea s:a sinucis
$entru c nu a mai $utut tri 7r el! Dcu o
$au3 %i continu cu vocea sc3uta" Am
cre3ut c este 7ericit atunci, dar se $are c
nu era a%a!
J Dar vd c nu a $utut tri nici cu el,
comenta <in#!
J Arnold se sc'imbase! Cariera lui
academic era 5n declin, 5%i $ierduse
entu3iasmul de a mai $reda! *ra de$rimat!
2;3
Poate c acea melancolie a a7ectat csnicia
lor! Dar c5nd Re#ina l:a lsat, de$resia s:a
ad5ncit %i mai tare!
J Deci $oate c 5m$u%c5ndu:l $e Ritter a
5ncercat s:%i reca$ete tinereea, s$use
@ic'elle! +c'imba lumea %i intra 5n crile de
istorie ca martir!
J Poate! Din $cate, asta l:a costat viaa!
J Care a 7ost reacia 7etei c5nd a a7lat de
moartea luiA
J <ate a 7ost devastat! Bmi amintesc c
am v3ut:o 5n 3iua asasinatului! Nu voi uita
niciodat e6$resia de %oc de $e 7aa ei! Ei
a$oi, c5teva 3ile mai t5r3iu, am v3ut totul la
televi3or! Acea caset blestemat de la
'otel! A artat totul" tatl ei 5m$u%c5ndu:l $e
Ritter %i a$oi a#entul 5m$u%c5ndu:l $e el! Am
v3ut %i eu! A 7ost oribil %i!!! Horst se o$ri %i:l
$rivi intens $e <in#! *6$resia 7eei sale se
sc'imb tre$tat %i a$oi se ridic de la birou!
Nu te:ai sc'imbat $rea mult, a#ent <in#!
Acum, nu %tiu e6act ce se 5nt5m$l aici, dar
nu a$recie3 deloc 7a$tul c am 7ost minit! Ei
vreau s %tiu acum care este sco$ul acestei
vi3ite %i al acestor 5ntrebri!
<in# %i @ic'elle se $rivir, a$oi <in# 3ise"
2;2
J Uite, domnule Horst, 7r $rea multe
e6$licaii, am 7cut recent unele desco$eriri
care indica 7a$tul c Arnold nu a o$erat
sin#ur 5n acea 3i! A mai 7ost un asasin sau,
mai bine s$us, un $osibil asasin 5n 'otel!
J Asta este im$osibil! Dac ar 7i 7ost a%a,
atunci s:ar 7i desco$erit $5n acum!
J Poate c nu, s$use @ic'elle! Nu dac
oameni im$ortani au dorit $strarea tcerii
5n acest ca3! Aveau de=a criminalul!
J Ei $e a#entul care a #re%it, adu#
<in#! Horst se a%e3a la loc!
J *u!!! eu nu $ot s cred asta! Ce noi
dove3iA 5ntreba el 5n#ri=orat!
J Nu $utem s$une acum, 5i mrturisi
<in#! Dar dac noi am btut at5ta drum $5n
aici, atunci $utei 7i si#ur c s5nt dove3i
clare!
Horst scoase o batist %i se %terse $e 7a!
J *i bine, $resu$un c s:au 5nt5m$lat
lucruri %i mai stranii! Adic, uit:te la <ate
Ramse(K
J Ce este cu <ateA 5ntreba re$ede
@ic'elle!
J A 7cut cole#iul aici, la Atticus! A 7ost
una dintre elevele mele! ,e:ai 7i #5ndit c
2;3
acesta este ultimul loc 5n care s doreasc
s vin! *ra scli$itoare, la 7el ca tatl ei ar 7i
$utut s se duc oriunde voia! Dar ea a venit
aici!
J Unde este acumA 5ntreba <in#!
J * sta#iar 5n Ric'mond la Centrul
Universitar CommonGealt' $entru Politici
Publice din Vir#inia! Au acolo un $uternic
De$artament de %tiine $olitice! *u i:am dat
scrisorile de recomandare!
J Care este im$resia dumneavoastr, 5l
ur%te $e tatl ei $entru ce a 7cutA
Horst se #5ndi mult 5nainte de a rs$unde
la aceast 5ntrebare!
J B%i iubea tatl! Ei totu%i, este $osibil s:l
urasc $entru c a lsat:o sin#ur, $re7er5nd
s urmreasc idealuri $olitice 5n
detrimentul dra#ostei $entru ea! Nu s5nt
$si'iatru, dar asta este o bnuial a mea! C
doar a%c'ia nu a srit de$arte de trunc'i!
J Ce vrei s s$uneiA 5ntreb @ic'elle!
J @er#e la mani7estaii, scrie scrisori de
$rotest, 7ace lobb( $e l5n# #uvern %i lideri
$olitici, %i scrie articole 5n diverse 3iare,
e6act ca tatl ei!
2;7
J Deci este $osibil s:l 7i ur5t $entru c a
lsat:o sin#ura, dar acum este o co$ie 7idel
a lui!
J A%a se $are!
J Iar relaia ei cu mamaA 5ntreba <in#!
J Destul de bun! Cu toate c, a
5nvinovit:o $oate, 5ntr:o oarecare msur,
$entru tot ce s:a 5nt5m$lat!
J Pentru c nu a 7ost acolo $entru
brbatul eiA C, dac ar 7i 7ost cu el, nu s:ar
mai 7i dus s:l 5m$u%te $e RitterA 5ntreb
<in#!
J Da!
J Ei nu ai mai v3ut:o $e Re#ina Ramse(
du$ moartea luiA 5ntreb @ic'elle!
J Nu, am 5nt5lnit:o, s$use el re$ede, a$oi
e3it un $ic! La 5nmorm5ntare %i c5t a 7ost
<ate student aici, de alte c5teva ori!
J Care a 7ost cau3a morii ei, v mai
amintiiA
J & su$rado3 de medicamente!
A ,a s-a recstoritC ntre* ing.
Horst deveni un $ic $alid!
J Nu! Nu s:a recstorit! A$oi 5%i reveni
re$ede %i observ $rivirile curioase ale celor
2;>
doi! @ scu3ai, dar s5nt amintiri dureroase
$entru mine I au 7ost $rietenii mei!
<in# studie mai bine 7eele oamenilor din
$o3! <ate Ramse( $rea s aib 5n =ur de
3ece ani 5n $o3! ,rsturile ei trdau
inteli#en %i $rea 7oarte iubitoare! +ttea
5ntre $rinii ei, in5ndu:i $e am5ndoi de
m5n! & 7amilie 7rumoas %i iubitoare! Cel
$uin la su$ra7a!
Ddu $o3a 5na$oi!
J @ai este altceva ce ne:ar mai $utea 7i
de 7olosA
J Nu c'iar!
@ic'elle 5i ddu o carte de vi3it cu
numerele ei de tele7on!
A Dn ca%ul n care v mai amintii ceva, i e-plic ea.
Horst se uit la cartea de vi3it!
J Dac este adevrat ceea ce s$unei, c
a mai 7ost un asasin, care anume a 7ost rolul
luiA *ra de re3erv 5n ca3ul 5n care Ramse(
rataA
A Sau, murmur ing, mai era cineva care tre*uia s moar n acea %iC
35
2;@
C5nd sunar la Centrul Universitar
CommonGealt' $entru Politici Publice din
Ric'mond, lui <in# %i lui @ic'elle li se
rs$unse c domni%oara <ate Ramse( nu
era momentan acolo, dar c va veni 5n
c5teva 3ile! A%a c se 5ntoarser la
Ori#'tsbur#, unde <in# intr 5ntr:o bcnie
din centrul ora%ului!
J +e $are c 5i datore3 o cin cu dic'is %i
o sticl din cel mai bun vin, e6$lic <in#,
du$ ce te:am $limbat du$ mine $este tot!
J *i bine, a 7ost mult mai distractiv dec5t
s stai 5n $ra#ul u%ii cu $istolul 5n m5n, 5n
tim$ ce $oliticienii se lu$t $entru voturi!
J BravoK Bnce$i s 5nvei!
<in# se o$ri deodat $rivind 7i6 $e
7ereastr, evident #5ndindu:se la ceva!
J &<, %tiu $rivirea asta! Ce 5i mai trece
$rin ca$A 5ntreb @ic'elle!
J Bi aminte%ti ce a s$us Horst des$re
AtticusA C este o %coal norocoas c a
venit acolo cineva de talia lui Ramse(, dar
absolvenii de BerFele( %i e6$eri naionali
nu $ic din senin 5n locuri ca Atticus 5n
7iecare 3iAK
J Da! EiA
2;;
J *i bine, m:am uitat $e di$lomele lui
Horst at5rnate $e $erei! A 7ost 5n %coli
decente, dar nu erau nici mcar 5n $rimele
dou3eci! Ei eu $resu$un c nici ceilali
$ro7esori din de$artament nu erau
su$ervedete ca Ramse(, motiv $entru care
$robabil c erau intimidai de el!
@ic'elle ddu din ca$ 5n semn c a
5neles!
J Atunci de ce un $ro7esor %i e6$ert de
talia lui Ramse( a a=uns la AtticusA
<in# o $rivi 7i6!
J *6act! Dac ar 7i s #'icesc, atunci a%
s$une c Ramse( avea ceva de ascuns!
Poate din 3ilele c5nd $rotesta! Poate din
acest motiv a %i 7ost $rsit de nevast!
J Dar nu s:ar 7i a7lat ceva du$
asasinarea lui RitterA ,rebuie s 7i veri7icat
cineva trecutul lui!
A "a, dar nu i dac avea o acoperire solid. i se ntmplase cu mult naintea asasinrii. 9ar
anii ai%eci au fost vremuri tul*uri.
Bn tim$ ce rtceau $rin ma#a3in adun5nd
cum$rturi $entru cin, @ic'elle observ
%oa$tele %i $rivirile $e care le 5ndre$tau unii
cum$rtori ctre <in#! La cas, <in# btu
$e umr $ersoana din 7aa sa, care se
c'inuise at5t s:i i#nore $re3ena!
3<<
J Ce mai 7aci, C'arlesA
&mul se 5ntoarse %i se albi ca varul la 7a!
J &, +ean, da, bine! Dar tuA Adic!!!
Brbatul era vi3ibil st5n=enit de $ro$ria
5ntrebare, totu%i <in# continua s 35mbeasc!
J Nasol, C'arles, doar nasol! Dar s5nt
si#ur c $ot conta $e tine, nuA Doar te:am
scos dintr:o 5ncurctur 7inanciar acum
c5iva ani, 5i aminte%tiA
A CeC E, eu... o, !art0a m ateapt afara. Ja revedere.
C'arles ie%i 5n #raba duc5ndu:se la ma%ina
de 7amilie, un !ercedes condus de o distins doamn cu prul al*, care casc gura
de uimire cnd acesta i povesti de ntlnirea din maga%in. 1poi demar n trom*.
Bn tim$ ce @ic'elle %i <in# 5%i duceau
$un#ile cu cum$rturi la ma%in, ea s$use"
J +ean, 5mi $are ru $entru toate astea!
A Iei, viaa *un tre*uie s ai* i un sfrit.
A=un%i acas la <in#, el $re$ar o cin
7astuoas care 5nce$u cu salat Caesar %i
c'i7telue de crab ca a$eritive, urmat de
mu%c'i de $orc cu ciu$erci %i sos de cea$
Vidalia %i #arnitur de $iure de carto7i cu
usturoi! La desert se delectar cu ecleruri cu
ciocolat! @5ncar $e terasa ce ddea s$re
lac!
3<:
J A%adar, %tii s #te%ti, dar e%ti
dis$onibil %i $entru $etreceriA #lumi ea!
J Dac $reul este corect, rs$unse el!
@ic'elle ridic $a'arul cu vin!
J Arat bine!
J Ar 7i %i ca3ul, este de $rima m5n! A stat
5n $ivnia mea %a$te ani! *ste una dintre
cele mai dra#i sticle ale mele!
A Snt onorat.
+ean se uita s$re a$!
J Ce s$ui de o tur $e lac mai t5r3iuA
J Bntotdeauna s5nt amatoare de s$orturi
de a$!
J +5nt ni%te costume de baie 5n camera
de oas$ei!
J +ean, trebuie s 5nvei ceva des$re
mine" eu niciodat nu $lec de acas 7r s
am la mine ec'i$amentul s$ortiv!
Cu <in# 5n %aua sFi:=etului mare %i ro%u de
ti$ +ea:Doo L,*C %i @ic'elle 5n s$atele lui,
5ncon=ur5ndu:l cu braele 5n =urul taliei,
merser cam $atru Filometri, %i acolo <in#
arunc o mic ancor! Rmaser $e +ea:
Doo, %i <in# se uit 5n =ur!
J @ai ai rbdare %ase s$tm5ni %i
culorile acestui loc vor deveni de neuitat,
3<2
s$use <in#! Ei 5mi mai $lace cum arat
munii 5n cli$a 5n care soarele se ascunde
du$ ei!
J Bine, este tim$ul s ardem ce am $us
$e noi du$ cina asta!
@ic'elle 5%i scoase vesta de salvare %i
restul ec'i$amentului, rmnnd n costumul de not rou.
ing se pomeni 0ol*ndu-se la ea, cu gura cscatH de+a peisa+ul frumos al munilor nu-l mai
captiva.
J *ste vreo $roblemA 5ntreb @ic'elle
uit5ndu:se la el!
J Nici o $roblem aici, re$lic imediat
<in# $rivind iute 5n alt $arte!
J Ultimul sca$ turma! *a sari 5n a$,
a$oi ie%i la su$ra7aa! Intri %i tuA
*l se de3brc la r5ndul lui, sri %i a=unse
l5n# ea! @ic'elle $rivi ctre mal!
J C5t de de$arte cre3i c esteA
J Cam o suta de metri! De ceA
J @ #5ndesc s m 5nscriu la triatlon!
J De ce nu m mir, oareA
J Mai s 7acem 5ntrecere, 5l $rovoc ea!
J Nu $rea s5ntem 5n aceea%i cate#orie!
J *%ti cam 5n#5ndurat, nu cre3iA
J Nu, adic nu am nici o %ans!
J De unde %tii astaA
3<3
J ,u ai $artici$at la olim$iad, eu s5nt un
avocat de v5rsta a doua cu #enunc'ii
$aradii %i un bra sensibil de c5nd am 7ost
5m$u%cat 7c5nd cascadorii $entru ar! A% 7i
bucuros dac a% concura 5m$otriva bunicii
tale care s aib #reuti $rinse la $icioare!
A !ai vedem. S-ar putea s te surprin%i singur. Gnu, doi, trei iB
*a $orni, cu braele tind 7rumos a$a
cald %i lini%tit!
<in# 5not 5n urma ei %i, sur$rin3tor,
$arcurse distana destul de re$ede! De 7a$t,
c5nd a=unser a$roa$e de mal, erau umr la
umr! @ic'elle 5nce$u s r5d atunci c5nd el
o a=unse %i o $rinse de $icior 5n =oac! C5nd
a=unser la mal, erau la e#alitate! <in# se
ls $e s$ate %i trase aer 5n $ie$t cu at5ta
nesa, de $arc nu ar 7i 7ost su7icient 5n
atmos7er ca s:i a=un#!
J *i bine, c'iar c m:am sur$rins sin#ur,
s$use el $rintre #575ituri! A$oi se uit la
@ic'elle! *a nici mcar nu res$ira #reu! Ei
atunci 5%i ddu seama! La naiba, tu nu te:ai
7orat deloc!
J Ba da! Bine, a trebuit s in cont de
di7erena de v5rst %i de restul!
J *i bine, $5n aici i:a 7ostK
3<2
*l sri 5n $icioare %i se duse 5n 7u# ctre
ea, 5n tim$ ce ea se 5nde$rta, i$5nd! ,otu%i,
ea r5dea at5t de tare, 5nc5t <in# nu avu nici o
$roblem s o a=un# u%or din urm! &
ridic $e un umr, o duse unde era a$a mai
mare %i 5i ddu drumul! *a ie%i la su$ra7aa
5nc r535nd!
J Asta $entru ce a 7ostA
J Ca s 5i art c, 5n ciuda 7a$tului c am
trecut de $atru3eci de ani, 5nc nu s5nt mort!
A=un%i 5na$oi, 5n tim$ ce 7i6a sFi:=etul la
doc, el 5ntreb"
J Cum de ai a=uns de la basc'et %i
atletism la canota= olim$icA
J Bmi $lcea mai mult s aler# dec5t s
=oc basc'et, dar 5mi li$sea s$iritul de ec'i$a!
Bn cole#iu, un cole# de:al meu era canotor %i
el m:a iniiat! +e $are c am avut un talent
5nnscut $entru s$ortul sta! Pe a$ se
$rea c motorul meu nu cedea3 niciodat
eram ca o ma%in! Ei mi:a $lcut
5ntotdeauna 7a$tul c, atunci c5nd intru 5n
a$, las toate $roblemele la mal! *ram cel
mai t5nr membru al ec'i$ei! C5nd am
5ncercat $rima dat, nimeni nu mi:a dat nici
3<3
o %ansa! Dar le:am demonstrat c s:au
5n%elat!
J Cred c ai $etrecut o bun $erioad din
via 7c5nd asta! @ai ales 5n +erviciul
+ecret!
J Nu a 7ost totul numai la$te %i miere!
J Nu s5nt a%a un bun cunosctor al
s$orturilor! Care a 7ost $roba ta la canota=A
J Patru $lus unu, adic $atru 7emei la
v5sl %i un c5rmaci care stabilea ritmul!
Concentrarea este absolut!
J Cum a 7ost la olim$iadA
J Cea mai antrenant %i mai e6tenuant
$erioad a vieii mele! Am 7ost at5t de
stresat, 5nc5t am vomitat 5nainte de $rima
curs! Dar c5nd am c5%ti#at ar#intul %i am
7ost la un centimetru de aur, am avut
sen3aia c nu e6ist alt sentiment mai
5nltor $e lume! *ram $ractic un co$il %i
am simit c a=unsesem la a$o#eul vieii
mele!
A Dnc mai cre%i astaC
*a 35mbi!
J Nu! *u s$er c tot ce este mai frumos se afl nc n viitor.
Dcur du% %i se 5mbrcar cu ni%te 'aine
uscate! C5nd @ic'elle co*or, ing se uita pe nite notie la masa din
*uctrie.
3<7
J Citeti ceva interesantC ntre*a ea n timp ce i aran+a prul ud.
*l ridic $rivirea!
J Discuia noastr cu Horst! @ 5ntreb
dac %tie mai multe dec5t s$une! Ei, de
asemenea, m mai 5ntreb ce am $utea a7la
de la <ate Ramse(!
J Dac va dori s stea de vorb cu noi!
A ,-act. ,l csc. &e vom gndi mine la asta. 1 fost o %i lung.
@ic'elle se uit la ceas!
J *ste t5r3iu! Cred c ar 7i mai bine s
$lec!
J Uite, $oate ar 7i mai bine s stai aici
$este noa$te, ce s$uiA Poi dormi 5n camera
de oas$ei, acolo unde ai 7cut du%, adu#
el re$ede!
J Am unde dormi! Nu trebuie s:i 7ie
mil de mine! +5nt 7at mare!
J Bmi este mil de tine $entru c toat
mi3eria care era 5n ma%ina ta este acum 5n
camera de la motel! * $osibil s 7ie %i ceva
viu $e acolo! Ar $utea ie%i noa$tea s te
mn5nce! *l 35mbi %i a$oi s$use 5ncet" Rm5i
aici!
*a 5i 5ntoarse 35mbetul %i 5i arunca o
$rivire 7oarte su#estiv : de%i ar 7i $utut s
7ie e7ectul vinului $e care tocmai 5l buse!
3<>
J @ulumesc, +ean! C'iar s5nt 7oarte
obosit! Noa$te bun!
*l o $rivi cum urca u%or tre$tele!
Picioarele lun#i %i $uternice, 7undul 7rumos %i
7erm, a$oi cor$ul i se continua cu umerii
olim$ici %i mai sus #5tul lun# %i, bine!!! La
naibaK Bn tim$ ce ea dis$ru 5n camera de
oas$ei, el scoase un o7tat %i 5ncerc
dis$erat s:%i scoat din minte ima#inea
care:l obseda!
A$oi cercet toate camerele, $entru ca
toate u%ile %i 7erestrele s 7ie 5nc'ise! +e
#5ndea s ia le#tura cu o com$anie de
securitate ca s:i instale3e o alarm!
Niciodat nu 5%i ima#inase c va 7i nevoit s
fac asta aici. "e cele mai multe ori, nici mcar nu ncuia uile. Ce se mai sc0im*aser lucrurileB
Se opri n capul scrilor i se uit spre camera de oaspei, nuntru era o tnr frumoas
ntins pe pat. Dn ca%ul n care nu se nela prea tare, dac ar desc0ide ua i ar intra, aceasta i-ar
ngdui s petreac noaptea acolo. i totui, la ct de norocos fusese n ultima vreme, tot la fel de
*ine ar fi putut s primeasc un glon ntr-un loc sensi*il. #mase pe gnduri cteva clipe. C0iar voia
s nceap ceva cu femeia astaC 1vnd n vedere ce se ntmplaseC #spunsul, orict de greu i-ar fi
fost s accepte, era unul singur. Str*tu 0olul i intr n propria camer.
A7ar, a$roa$e de $oalele dealului, $e
drumul s$re casa lui <in#, era o$rit vec'iul
BuicF, cu luminile stinse %i motorul o$rit!
Ceava de e%a$ament 7usese re$arat,
$entru c acum oferul nu mai dorea s fie au%it. $ortiera se desc0ise, omul co*or i privi
spre silueta ntunecat a casei. $ortierele din spate ale mainii se desc0iser i ele / co*orr ali doi
oameni) 'ofierul Simmons( i partenera sa criminala, 8as0a. Simmons era un pic mai nervos, pe
3<@
cnd 8as0a prea pregtit de aciune. Emul cu ?uicF-ul prea pur i simplu preocupat. ,l se uit
ctre ceilali doi i ddu din cap. 1poi toi se ndreptar spre cas.
36
<in# 7u tre3it din somn de o m5n care 5i
aco$erea #ura! V3u mai 5nt5i arma, %i a$oi
7aa!
@ic'elle duse un de#et la #ur, d5ndu:i de
5neles s nu scoat nici un sunet, %i 5i %o$ti
5n urec'e"
A 1m au%it nite %gomote. Cred c este cineva n cas.
<in# se 5mbrac, arat cu de#etul s$re
u% %i o $rivi 5ntrebtor!
3<;
J Cred c 5n s$atele casei, la $arter! Ai
idee cine ar $utea 7iA
J Da, $oate cineva 5mi mai las un
cadavru!
A 1i ceva de valoare n casC
*l cltin din ca$ %i a$oi se o$ri!
J La naibaK Arma de la LorettaK *ste
5nc'is 5n dula$ul din birou!
J C'iar cre3i c!!!A
J Da, c'iar cred!
Ridic rece$torul s sune la $oliie, dar 5l
$use re$ede 5na$oi 5n 7urc!
J Nu:mi s$une, 3ise ea! * mortA
J Unde e mobilul tuA
*a scutur din ca$!
J Cred c l:am lsat 5n ma%in!
Cobor5r u%or la $arterul casei, ascult5nd
toate 3#omotele ce ar 7i $utut trda
$re3ena unui intrus! *ra lini%te %i 5ntuneric!
Persoana $utea 7i oriunde, $rivind %i
a%te$t5nd momentul $rielnic $entru a lovi!
<in# o $rivi $e @ic'elle %i %o$ti"
J Nelini%titA
J *ste un $ic cam sinistru! ,u ce 7aci c5nd
lucrurile se com$licA
A ! duc i-mi iau o arma mai mare dect a adversarului.
3:<
N#omotul veni dins$re scrile care
duceau s$re nivelul inferior.
@ic'elle 5l $rivi!
J Bine, eu a% $re7era s nu e6iste o
con7runtare! Nu %tim c5i s5nt sau c5t de bine
s5nt 5narmai!
J De acord! Dar trebuie s luam $istolul!
Ai c'eile de la ma%inA
*a le ridic!
J @ult 5naintea ta!
J *u conduc! Vom suna la $oliie 5ndat
ce $lecm de aici!
Aco$erit de ea, <in# se strecur 5n birou %i
lu cutia cu $istolul, nu 5nainte de a se
asi#ura c acesta mai este 5nc 5nuntru! +e
duser 5ncet s$re ie%irea din cas!
+e suir 5n Land Cruiser %i <in# $use c'eia
5n contact! & lovitura 5l i3bi din s$ate %i c3u
$e volan, a$s5nd ast7el $e cla6on!
J +ea!!! stri# @ic'elle, dar vocea ei 7u
rete3at, 5m$reuna cu aerul $e care 5l
res$ira, c5nd laul din $iele i se str5nse 5n
=urul #5tului %i 5i intr 5n carne!
*a 5ncerc s:%i ba#e de#etele $e sub el,
dar acesta intrase $rea mult 5n $iele! Doarte
ra$id, $lm5nii $arc 5i e6$lodar, oc'ii 5i
3::
ie%ir din orbite creierul $arc 5i lu 7oc! Cu
coada oc'iului, 5l v3u $e <in# c3ut $e
volan, cu s5n#ele %iroind $e #5t 5n =os! A$oi
simi cum laul se rsuce%te %i se str5n#e %i
mai mult %i o m5na a$ru %i lu $istolul
ru#init! Portiera din 7a a ma%inii se
desc'ise, a$oi se 5nc'ise la loc, %i $a%ii se
au3ir cum se de$rtea3, ls5nd:o s
moar!
Laul se tot str5n#ea %i @ic'elle $use
$icioarele $e bord 5ncerc5nd s:%i arcuiasc
cor$ul $entru a $utea s se de$rte3e $uin
de $ersoana care 7cea tot $osibilul s o
omoare! C3u la loc $e s$ate abia mai
rsu7la! N#omotul cla6onului 5i e6$loda 5n
urec'i $riveli%tea cu <in# incon%tient %i $lin
de s5n#e 7cea ca situaia s i se $ar %i mai
dis$erat! +e arcui din nou %i i3bi cu ca$ul 5n
s$ate, 5n 7aa stran#ulatorului! Bl au3i cum
stri# de durere %i simi laul slbind, dar
numai $uin! Imediat 5ncerc s a=un# 5n
s$ate la a#resor, s:l $rind de $r, s:l
3#5rie sau s:i %coat oc'ii! *ra 5n s75r%it
$osibil s:l a$uce $e atacator de $r %i trase
c5t $utu de tare, dar $resiunea $e #5tul ei era
aceea%i! *a 5i 3#5rie %i 5i s75%ie 7aa, 5ns ca$ul
3:2
5i 7u tras $e s$ate I a$roa$e c 5i 7u dat
$este scaun! Avu im$resia c %ira s$inrii 5i
$ocnise %i deveni moale, alunec5nd 5n 7a!
Putea simi res$iraia $ersoanei care o
ucidea, care 7cea toate e7orturile s o
elimine! Pe 7aa 5i a$rur lacrimi de
dis$erare %i de a#onie!
Rsu7larea era c'iar la urec'ile ei!
J @ori, m5r5i el! @ori odatB
8onul lui %eflemitor i ddu energie. Cu un ultim efort, !ic0elle strnse degetele n +urul
armei. Pinti n spate prin sptarH arttorul gsi trgaciul. 1*ia mai avea putere s fac asta, i totui
gsi re%erva necesar de energie ca s trag. Se ruga s nu rate%e. &u ar mai fi avut a doua ans.
Arma se declan% %i #lonul s75%ie scaunul!
Au3i im$actul cu carnea %i a$oi un 'orcit
5n7undat %i laul slbi imediat, c35nd!
*liberat, @ic'elle trase o #ur mare de aer
5n $ie$t! Ameit %i 7iindu:i ru de la stomac,
ea desc'ise $ortiera %i se arunc la $m5nt!
Au3i $ortiera din s$ate desc'i35ndu:se!
&mul se ddu =os in5ndu:%i m5na $e rana
5ns5n#erat! *a ridic arma, dar el desc'ise
u%a la ma6imum, i3bind:o %i dobor5nd:o la
$m5nt! Bnnebunit de 7urie, @ic'elle sri
5na$oi %i inti c'iar 5n momentul 5n care
cellalt 5ncerca s 7u#!
,otu%i, 5nainte s $oat tra#e vreun 7oc,
ea c3u 5n #enunc'i %i simi c le%ina! C5nd
3:3
$rivi 5n sus, vederea 5i era at5t de 5nceo%ata,
creierii 5i 3v5cneau at5t de tare, 5nc5t i se $ru
c vede trei oameni 7u#ind! ,rase %ase 7ocuri
de arma toate 5n locul unde credea ea c
este ti$ul celui care 5ncercase s o ucid!
,oate 7ocurile rataser cu mult! Alesese
ima#inea #re%it 5n care s tra#!
Pa%ii se 5nde$rtar 5n #rab %i la scurt
tim$ du$ aceea se au3i o ma%in cum
$orne%te %i $leac, ridic5nd 5n urm praf i pietri.
Cu rsuflarea tiat, !ic0elle se pr*ui la pmnt.
3:2
37
N#omotosul cla6on al ma%inii atrase 5ntr:
un 7inal atenia unui $oliist care $atrula $rin
3on %i care 5i desco$eri $e <in# %i $e
@ic'elle 5n stare de incon%tien! *i 7ur du%i
la s$italul UVA din C'arlottesville! <in# 5%i
reveni $rimul! Rana de la ca$ s5n#erase
mult, dar craniul se dovedise su7icient de
tare %i nu su7erise rni ma=ore! Recu$erarea
lui @ic'elle avea s dure3e mai mult %i
7usese aneste3iat $entru a i se 5n#ri=i rnile!
C5nd ea se tre3i, <in# era alturi, cu ca$ul
banda=at!
J Doamne, ce ru ari, 5i s$use ea cu
vocea slbit!
J Asta este tot ce merit du$ ce am stat
$e scaunul sta ore 5ntre#i a%te$t5nd ca
$rinesa s se tre3eascA >Doamne, ce ru
ari?AK
A Dmi pare ru. ,ste minunat s-i vd c0ipul. &u eram sigur c mai trieti.
*l cercet urmele de $e #5tul ei um7lat!
J Cine a 7cut asta c'iar nu s:a =ucat! Ai
v3ut cevaA
J Nu! *ra un brbat, at5ta tot! L:am
5m$u%cat!
3:3
J Unde l:ai nimeritA
J Bntr:o $arte, cred!
J Poliia a%tea$t s dai o declaraie! *u
am dat:o de=a! DBI:ul %i %eri7ul ParFs s5nt %i ei
aici! *u i:am $us 5n tem cu teoria le#at de
arm %i de 7a$tul c Loretta %anta=a $e
cineva!
J @ tem c nu le $ot s$une multe!
J ,rebuie s 7i 7ost cel $uin doi" unul
care s ne scoat din cas %i cellalt care
ne:a a%te$tat 5n ma%in! Au 7ost si#uri c
vom lua $istolul cu noi! I:am scutit de e7ortul
de a:l mai cuta $rin cas! Cineva $robabil
c ne:a urmrit c5nd am 7ost la Loretta
acas! Probabil c ne:au v3ut de3#ro$5nd
$istolul %i s:au 'otr5t s:l ia 5na$oi!
J Au 7ost trei, atunci, 7iindc doi erau 5n
ma%in! *a 7cu o $au3, a$oi 5ntreb" Au
luat $istolul, nu:i a%aA
J Da! De:a dre$tul stu$id c5nd te
#5nde%ti! Ar 7i trebuit s ducem $istolul la DBI
imediat ce l:am #sit, dar nu am 7cut:o, a%a
c asta e! &7t %i $use m5na $e umrul ei! A
7ost c5t $e ce, @ic'elle, c5t $e ce!
J Am lu$tat c5t am $utut!
3:7
J Etiu c a%a ai 7cut! Ssta este motivul
$entru care s5nt acum 5n via! Bi s5nt dator!
Bnainte ca @ic'elle s a$uce s rs$und,
u%a se desc'ise %i intr un brbat t5nr!
J A#ent @a6GellA +coase le#itimaia de
la +erviciul +ecret! Imediat du$ ce e%ti
e6ternat %i stai de vorba cu $oliia, m vei
5nsoi 5na$oi la Oas'in#ton!
A "e ceC ntre*a ing.
,5nrul 5l i#nor!
J Doctorii s$un c ai noroc c mai e%ti 5n
viaa!
J Nu cred c norocul are ceva de:a 7ace
cu $ovestea asta, interveni <in#!
J De ce s m 5ntorc la Oas'in#tonA
5ntreb @ic'elle!
J Din acest moment e%ti re$arti3at la un
birou la sediul din Oas'in#ton!
J Aici e m5na lui Oalter Bis'o$, s$use
<in#!
J Nu $ot s$une c este adevrat!
J De aceea o s$un eu!
J Voi 7i aici c5nd e%ti #ata s mer#em!
Brbatul ddu din ca$ scurt s$re <in# %i
ie%i din camer!
A $i, a fost distractiv ct a durat, spuse ing.
3:>
*a se 5ntinse %i 5i lu m5na 5ntr:a ei,
str5n#5nd:o!
J Mei, m voi 5ntoarce! Nu voi lsa ca tu
s ai $arte de toat distracia!
A 1cum odi0nete-te, *ineC
*a ddu din ca$!
J +eanA *l o $rivi! Des$re noa$tea
trecut, 5notatul 5n lac %i restul! A 7ost
distractiv! Cred c am5ndoi aveam nevoie de
asta! Poate vom mai re$eta e6$eriena
c5ndva!
A Ja nai*a c daB Dmi place la ne*unie s te arunc n ap.
<in# tocmai strbtea 'olul du$ ce se
des$rise de @ic'elle, c5nd o 7emeie 5i tie
calea! Hoan era 5n acela%i tim$ su$rat %i
5n#ri=orat!
J ,ocmai am au3it! *%ti bineA
*a se uit la ca$ul lui banda=at!
J +5nt bine!
J Ei a#entul @a6GellA
J Bine %i ea! @ulumesc de 5ntrebare!
J *%ti si#ur c e%ti bineA
J +5nt bine, HoanK
J &<, calmea3:teK
3:@
Intraser 5ntr:o camer unde se vedeau
c5teva scaune! +e a%e3ar, %i Hoan 5l $rivi, cu
o 7a serioas!
J Am au3it c ai desco$erit un $istol 5n
#rdina acelei 7emei!
J Cum naiba ai a7lat astaA Abia le:am
s$us $olii%tilor!
A Jucre% n sectorul privat, dar nu mi-am lsat talentul de investigator la Serviciul Secret.
1a eC
*l e3it!
J Da, am #sit un $istol!
J Ei de unde cre3i tu c $roveneaA
J Am teoriile mele, dar nu am dis$o3iia
necesara s le 5m$rt%esc acum!
J *i bine, atunci s:i s$un eu o teorie de:
a mea! Aceast 7emeie care a 7ost camerist
la 'otelul Dairmount, avea un $istol ascuns
5n #rdin %i are $arte de o moarte violent,
cu un $umn de bani 5ndesai 5n #ur! *a
%anta=a $ersoana al crei $istol 5l #sise! Ei
acea $ersoan $oate 7i im$licat 5n
asasinarea lui Ritter!
*l o $rivi uimit!
J Care naiba s5nt sursele taleA
J Bmi $are ru, dar acum nici eu nu mai
am c'e7 s 5m$rt%esc nimic! Deci ai luat
3:;
$istolul, ai $ierdut $istolul %i ai 7ost la un $as
s 7ii ucis!
J @ic'elle a $it:o mult mai ru dec5t
mine, de 7a$t! Pe mine doar m:au dobor5t! +e
$are c au 7cut tot $osibilul ca $e ea s o
omoare!
*a 5l $rivi 5ntr:un mod ciudat!
J Cre3i c toate astea au vreo le#tur
cu r$irea lui Ho'n BrunoA 5ntreb ea dintr:
odat!
*l $ru sur$rins!
J Cum ar $uteaA Numai $entru c Ritter
%i Bruno au 7ost am5ndoi candidai la
$re%edinieA * un $ic cam 7orat!
J Poate c da! Dar lucrurile com$le6e au
tendina de a avea un mie3 7oarte sim$lu!
J @ulumesc $entru lecia de
detectivistic! Cu si#urana nu o voi uita!
J Poate c tu ai nevoie de ni%te lecii
$entru 5nce$tori! ,u e%ti cel care st 5n
$rea=ma 7emeii care l:a $ierdut $e Bruno!
J Nici ea nu l:a $ierdut $e Bruno, cum
nici eu nu l:am lsat $e Ritter s 7ie
5m$u%cat!
J Cert este c eu investi#'e3 dis$ariia
lui Hon' Bruno %i 5n acest moment toat
32<
lumea este sus$ect, cu at5t mai mult
$rietena ta @ic'elle!
J @inunat, dar ea nu este $rietena mea!
J Bine, mai e6act ce esteA
J *u doar urme3 ni%te $iste %i ea m
a=ut!
J )ro3avK @ bucur c te:ai aliat cu
cineva, din moment ce se $are c $e mine
m:ai 5nde$rtat de tot! Ei @a6Gell 5i o7er o
recom$ens de un milion de dolari dac
re3olvi ca3ul sau numai o '5r=oneal 5n $atA
*l se a$ro$ie de ea!
J Nu:mi s$une c e%ti #eloas!
J Poate c s5nt, +ean! Dar, 5n ciuda
acestui 7a$t, cred c merit un rs$uns la
o7erta mea!
<in# $rivi 5n direcia camerei lui @ic'elle,
dar 5ntoarse $rivirea c5nd Hoan 5l atinse $e
bra!
J Am nevoie s 5nce$ munca la ca3ul
asta! Ei nu se %tie niciodat, $oate a7lm %i
adevrul des$re Cl(de Ritter!
*l o $rivi s7idtor!
J Da, $oate a%a se va 5nt5m$la, ri$ost el!
A "eci eti alturi de mineC 8re*uie s tiu. C0iar acum.
32:
Du$ un moment, el ddu a$robator din
ca$!
A Snt.
38
Nburar cu avionul $rivat la Da(ton, &'io,
%i a$oi merser cu ma%ina la un sanatoriu de
boli mintale care se a7la cam la =umtate de
or s$re nord! Hoan sunase 5nainte %i luase
toate a$robrile $entru a:l vi3ita $e +idne(
@orse!
322
J Nu a 7ost at5t de di7icil $e c5t m
a%te$tam, 5i s$use ea lui <in# 5n drum s$re
sanatoriu! Cu toate c, atunci c5nd i:am s$us
7emeii cu cine voiam s discutm, a r5s! A
s$us c ne $utem duce, dar c nu ne va
a=uta la nimic!
J De c5nd este @orse aiciA 5ntreb <in#!
J Cam de un an! A 7ost internat de
7amilie! @ai bine 3is, de 7ratele lui, Peter
@orse! Cred c el era tot ce:i mai rmsese
din 7amilie!
J Credeam c Peter @orse avea
$robleme cu $oliia! Ei nu cumva se %i
dro#aA
J +e dro#ase este tim$ul verbal corect!
Nu a 7ost niciodat la 5nc'isoare, $robabil
datorit in7luenei 7ratelui su! +e $are c %i:
a revenit %i, c5nd 7ratele lui a luat:o ra3na, l:a
internat 5ntr:un s$ital de boli mintale!
J De ce 5n &'ioA
J Bnainte de a 7i internat, +idne( locuia cu
7ratele lui aici! +e $are c acesta era at5t de
dus, 5nc5t nu mai $utea tri sin#ur!
<in# ddu din ca$!
A Ca s ve%i ironia soriiB Dn mai puin de %ece ani, tipul care era n vrful ais*ergului a a+uns
internat ntr-un spital de ne*uni.
323
Puin mai t5r3iu, <in# %i Hoan stteau 5ntr:o
mic 5nc$ere din cldirea aceea 5ntunecata!
Vaietele, $l5nsetele %i urletele se strecurau
$e 'oluri! &ameni ale cror mini o luaser
ra3na de mult tim$ umblau acum $e
coridoare 5n crucioare cu rotile, 5ntr:o sal
de recreere de l5n# rece$ie, un mic #ru$
de $acieni $riveau o emisiune la televi3or!
In7irmierele, doctorii %i $ersonalul au6iliar se
mi%cau u%or $e 'oluri 5n 'alatele lor albe, de
$arc toat ener#ia le 7usese 5n#'iit de
acest loc de$rimant!
<in# %i Hoan a%te$tar $5n ce omul 7u
adus 5n crucior de ctre un 5n#ri=itor! ,5nrul
ddu din ca$ s$re ei!
J Acesta este +id!
,5nrul 5n#enunc'e 5n 7aa lui @orse %i 5%i
$use m5inile $e umerii acestuia!
J Bine, +id, ace%ti oameni s5nt aici ca s
stea de vorba cu tine, &<, m au3iA *ste 5n
re#ul, doar vorbe%te cu ei!
Bn#ri=itorul r5n=i la ultimele cuvinte! +e
o$ri, %i Hoan 5l 5ntreb"
J S, este ceva ce ar trebui s nu 7acem
5n $re3ena lui, ceva ce trebuie s evitmA
322
&mul 35mbi, de3velind un r5nd de dini
str5mbi!
J Nu cu +id! Nu contea3!
<in# nu:%i $utea lua oc'ii de la e$ava de
om din 7aa lui care, 5n urm cu o$t ani,
$unea la cale cea mai im$resionant
cam$anie din $olitica american! @orse
slbise $uin, dar tot era robust! Prul 5i
7usese ras %i avea o barb scurt, $e alocuri
5ncrunit! <in# 5%i amintea c avusese o
$rivire $trun3toare ca un laser, creia nu:i
sc$a nimic! Acum acei oc'i erau mori!
Dusese +idne( @orse, dar acum nu mai era
dec5t carcasa!
J Care este dia#nosticulA 5ntreba el!
J C nu va $leca niciodat de aici, acesta
este verdictul, s$use 5n#ri=itorul, care se
$re3entase dre$t Carl! @intea lui este 5n
totalitate %i ireversibil dus, $ierdut! Uite,
eu o s 7iu a7ara $e 'ol! Venii %i m c'emai
c5nd terminai cu el, le mai s$use %i a$oi
$leca!
Hoan 5l $rivi $e <in#!
J Nu $ot s cred c este el, s$use ea!
Etiu c re$utaia %i cariera lui au $rimit o
323
#rea lovitur du$ uciderea lui Ritter, dar nu
$uteai bnui c va a=un#e aici!
J Poate c s:a 5nt5m$lat tre$tat! Ei
$resu$un c se $ot 5nt5m$la multe 5n o$t ani
de 3ile! Adic, uit:te la mine! *l a 7ost
devastat du$ moartea lui Ritter! Nimeni nu
l:a mai vrut! A devenit de$resiv! Ei $oate c
7ratele su mai mic l:a $us s ia dro#uri mai
tari c5t tim$ au stat 5m$reuna! Bmi amintesc
c 5n cam$ania de atunci +idne( a s$us c
$roblemele 7ratelui su cu dro#urile i:au
creat %i lui mari $robleme! +$unea c 7ratele
su era 7oarte creativ c5nd venea vorba s
7ac rost de bani $entru a:%i satis7ace viciul!
Un mare escroc!
<in# 5n#enunc'e 5n 7aa lui @orse!
J +idne(, +idne(, 5i aminte%ti de mineA
+5nt +ean <in#! A#entul +ean <in#, adu#
el!
Nici o reacie! Un 7ir de saliv i se ivi la
colul #urii %i:i at5rn de bu3! <in# o $rivi $e
Hoan!
J ,atl lui era un 7oarte cunoscut avocat,
s$use el, iar mama lui 7usese mo%tenitoarea
unei averi 7abuloase! @ 5ntreb unde s5nt toi
banii aiaAK
327
J Poate s5nt 7olosii $entru a:l ine aici!
J Bn nici un ca3, asta este o instituie de
stat, nu un sanatoriu $rivat so7isticat!
J Atunci, $oate 7ratele lui are controlul
asu$ra lor! Presu$un c am5ndoi au mo%tenit
$ri e#ale! Ei cui 5i $asa de 7raii @orseA *u
s5nt aici $entru a:l #si pe Lo0n ?runo.
ing se ntoarse s-l priveasc din nou pe !orse. Emul nu se micase.
J Doamne, uite:te la cicatricele $e care
le are $e 7a!
J Automutilare! Uneori asta vine odat cu
de3ec'ilibrul mintal!
<in# se ridic d5nd din ca$!
A Iei, ai +ucat +ocul cu elC se au%i o voce piigiat.
Am5ndoi se 5ntoarser %i 5l $rivir $e omul
scund %i slab care sttea 5n s$atele lor cu un
ie$ure 3drenros de $lu% 5n m5n!
,rsturile lui erau at5t de mici, c arta ca
un s$iridu%! Purta un 'alat vec'i %i a$arent
nimic altceva! Hoan 5%i 7eri $rivirea!
J HoculA 5ntreb din nou omul, care se
uita la ei cu o $rivire co$ilreasc! L:ai =ucat
de=aA
J Ce, cu elA 5ntreb <in#, art5nd s$re
@orse!
32>
J *u s5nt Budd(, s$use omul, %i acesta
este tot Budd(, 3ise el ridic5nd ie$urele
3drenros!
J Ne $are bine de cuno%tin, Budd(,
rs$unse <in#! Ei a$oi, $rivind la ie$ure" De
dou ori c'iar! Deci 5l cuno%ti $e +idA
Budd( ddu vi#uros din ca$!
J Hucai =ocul!
J Hocul, da, de ce nu 5mi ari %i mieA Poi
7ace astaA
Din nou Budd( ddu din ca$ %i 35mbi! Du#i
5n colul camerei unde se #sea o cutie cu
lucruri! +coase o min#e de tenis %i se
5ntoarse la ei!
+e a%e3a 5n 7aa lui @orse %i inu m5na cu
min#ea sus!
J Bine, acum arunc!!!
Puterea de concentrare a lui Budd( $ru
s se $iard %i rmase acolo in5nd min#ea
5n m5n 5m$reun cu ie$urele, cu #ura
cscat %i oc'ii ine6$resivi!
<in# 5i veni 5n a=utor"
A !ingea. 1runci mingea, ?uddy.
Budd( reveni la via!
J Bine, acum arunc min#ea!
32@
Dcu un #est ti$ic =uctorilor $ro7esioni%ti
de baseball, de3velind din anatomia sa mult
mai mult dec5t ar 7i dorit at5t <in#, c5t %i Hoan
sa vad! Dar arunc min#ea 5ncet %i 7r
7or!
@in#ea se 5ndre$ta direct s$re ca$ul lui
@orse! & secund 5nainte de a:l lovi, m5na
drea$t a lui @orse se ridic %i $rinse
min#ea! A$oi c3u la loc, cu $alma 5nc
str5ns 5n =urul min#ii! Budd( o$i un $ic,
a$oi 7cu o $lecciune!
J Hocul, 5ntri el!
+e duse la @orse 5ncerc5nd s recu$ere3e
min#ea, dar de#etele lui @orse rmseser
5ncle%tate $e ea! Budd( se 5ntoarse ctre ei
cu o 7aa $atetic!
J Niciodat nu mi:o d 5na$oi! *ste ruK
Ru, ru, ruK
Carl b# ca$ul 5nuntru!
J *ste totul 5n re#ulA A, 'ei, Budd(K
J Nu:mi mai d min#ea 5na$oi, se $l5nse
Budd(!
A &ici o pro*lem. Calmea%-teB
Carl se duse, lu min#ea din m5na lui
@orse %i i:o ddu lui Budd(! Acesta se
5ntoarse s$re <in# %i 5ntinse min#ea!
A ,ste rndul tu.
32;
<in# se uit la Carl, care 35mbi %i s$use"
J *ste 5n re#ul! *ste numai un #est
re7le6! Doctorii au un termen lun# care 5l
de7ine%te, dar este sin#urul lucru $e care 5l
7ace @orse! Celorlali le $lace mult!
<in# arunc u%or min#ea ctre @orse, %i
acesta o $rinse din nou!
J Vine cineva 5n vi3it la elA 5l 5ntreb
Hoan $e Carl!
J Dratele obi%nuia s vin, dar nu l:am
mai v3ut de mult tim$! Cred ca +id a 7ost
mare ma'r $e vremuri, $entru c acum
muli ani au venit ni%te 3iari%ti s 7ac un
re$orta=! Dar nu i:a inut mult c5nd au v3ut
5n ce stare era! Acum nu mai vine nimeni!
Acum doar st 5n scaunul acela!
J Ei $rinde min#ea, com$let Hoan!
J *6act!
Bn tim$ ce $lecau, Budd( veni 5n 7u#
du$ <in# %i Hoan! Avea min#ea de tenis 5n
m5n!
A $oi s iei asta dac vrei. ,u am mai multe.
<in# lu min#ea!
A !ulumesc, ?uddy.
Budd( ridic ie$urele!
J @ulume%te:i %i lui Budd(!
J @ulumesc, Budd(!
33<
*l o $rivi $e Hoan %i ridic ie$urele %i mai
sus!
J Pu$:l $e Budd(K
<in# o 5n#'ionti $e Hoan cu cotul!
J Maide c e dr#u!
A Ce, nici mcar nu apuc s mnnc mai ntiC
Hoan $u$ ie$urele $e obra3, a$oi s$use"
J Deci e%ti $rieten bun cu +idne(A Adic
+id!
Budd( ddu din ca$ at5t de tare, 5nc5t se
lovi cu brbia 5n $ie$t!
A Camera lui este c0iar lng a mea. =rei s ve%iC
<in# o $rivi $e Hoan!
J +5ntem aici!
J Unde mer#e suta, mer#e %i mia, s$use
ea ridic5nd din umeri!
Budd( o lu $e Hoan de m5n %i 5i conduse
$e 'ol! <in# %i Hoan nu erau si#uri c aveau
voie 5n acea $arte a s$italului 7r s 7ie
5nsoii de un 5n#ri=itor, dar nimeni nu 5i o$ri!
Budd( se o$ri 5n 7aa unei camere %i lovi
u%a cu $alma!
J Asta este camera meaK Vrei s vedeiA
* ca lumea!
A ?ineneles, spuse Loan. $oate ai mai muli ?uddy aici.
Budd( desc'ise u%a %i imediat a$oi o
5nc'ise!
33:
J Nu:mi $lace s se uite lumea la
lucrurile mele, s$use el, $rivindu:i a#itat!
<in# scoase un o7tat lun#!
J Bine, Budd(, casa ta, re#ulile tale!
J Asta este camera lui +idA
Hoan indica una dintre u%ile alturate din
stin#a celei a lui Budd(!
J Nu, asta!
Budd( desc'ise u%a din drea$ta!
J *ste 5n re#ul, Budd(A 5ntreb <in#!
Putem intraA
A ,ste n regul, ?uddyC $utem intraC repet ?uddy privindu-i pe cei doi cu un %m*et mare
pe fa.
Hoan cercet 'olul %i observ c nu era
nimeni care s 5i vad!
A Cred c este n regula, ?uddy. "e ce nu stai tu afara s p%eti uaC
*a se strecur 5nuntru, urmat
5ndea$roa$e de <in#! Budd( rmase la u%,
$rivind $anicat 5n st5n#a %i 5n drea$ta!
Intrar %i se uitar $rin camera s$artan!
J Decderea lui +idne( @orse a 7ost
lun# %i total, coment Hoan!
J De obicei a%a se 5nt5m$l, s$use <in# 5n
tim$ ce e6amina camera!
@irosul de urin era 7oarte $uternic! <in#
se 5ntreba c5t de des se sc'imbau
cear%a7urile acolo! Bntr:un col, era o mas
332
mic! Pe ea se a7lau ni%te 7oto#ra7ii 7r
rame! <in# le ridic!
J +e $are c nu s5nt obiecte contondente
$e aici, cum ar 7i sticl sau metal!
J @orse nu $are ca$abil de sinucidere, ca
de nimic altceva, de alt7el!
A &u poi ti niciodat / poate ng0ii oricnd o minge de tenis i s se nece.
<in# e6amin $o3ele! Una dintre ele era
cu doi co$ii la v5rsta de 3ece ani! Unul avea o
b5t de baseball!
J Draii @orse! Aici $ar a 7i 5n liceu! Ridic
o alt $o3! Ei $resu$un c ace%tia erau
$rinii lor!
Hoan i se altur %i $rivi 7oto#ra7iile!
J @ama lor $are s 7i 7ost ti$ul de
casnic!
J Casnic, dar bo#at! Asta 7ace
di7erena $entru muli oameni!
J ,atl era tare artos!
A "up cum spuneam, avocatul de succes.
Hoan lu $o3a %i o inu sus!
J Am5ndoi bieii semnau cu tatl lor!
+idne( era robust %i atunci, dar arta bine!
Peter era %i el artos!!! bine cldit, cu aceia%i
oc'i ca 7ratele lui! +tudie modul 7erm 5n care
acesta inea b5ta de baseball! Probabil c a
7ost atlet 5n liceu, a atins a$o#eul la
333
o$ts$re3ece ani %i de acolo a urmat cderea!
Dro#uri %i in7raciuni!
J Nu ar 7i $entru $rima oar!
J Ce v5rst ar avea Peter acumA
J Un $ic mai t5nr dec5t +idne(, deci
undeva $5n 5n %ai3eci de ani, $oate!
*a $rivi c'i$ul lui Peter!
J Un 7el de ,ed Bund(
-0
! Artos %i
7ermector, %i i:ar lua #5tul 5ntr:o secund
dac nu e%ti atent!
J Bmi aminte%te de o anumit 7emeie $e
care o cunosc eu!
Bntr-un col se afla o cutie mic. ing se duse acolo i cotro*i prin ea. ,rau acolo articole
decupate din %iare vec0i i ngl*enite de vreme. Cele mai multe cu relatri despre cariera lui Sidney
!orse.
Loan privea peste umrul lui.
J Drumos din $artea 7ratelui su s:i
aduc aceste articole! C'iar dac +idne( nu
are cum s le citeasc!
<in# nu rs$unse! Rs7oia 5n continuare
$a#inile! Ridic unul dintre articole!
J Acesta vorbe%te des$re 5nce$uturile
carierei lui @orse ca scenarist! Bmi aduc
:2
,'eodore Robert Bund( Q0L noiembrie -9L8 I 0L
ianuarie -9;9R, uci#a% 5n serie din America care, 5ntre -9.L
%i -9.9, a ucis u1e#oase 8e1e) < >as2)g"o, 9"a2, Co'o#ado () 4'o#)da. Nu1=#u' "o"a' a' 3)c")1e'o#
sa'e es"e ecuoscu". ?' a 1=#"u#)s)" 30 de c#)1e@ se es")1eaA= a 8) pes"e %00. !."#.$
332
aminte c mi:a $ovestit c $unea 5n scena
tot 7elul de $iese elaborate, dar nu cred c a
7cut $rea muli bani din asta!
J Nu cred c l:a interesat $rea mult acest
as$ect! Diul unei mame bo#ate 5%i $utea
$ermite asta!
J *i bine, la un moment dat a abandonat
totul %i a 5nce$ut s munceasc $entru a:%i
c5%ti#a e6istena! Una $este alta, $oi s$une
c a $us la cale cam$ania lui Ritter ca $e o
$ies de teatru!
J @ai este ceva 5nainte de a declara $ista
+idne( @orse 5n7undatA 5ntreb ea!
A &u ar tre*ui s ne uitm su* patC ntre*a ing.
Hoan 5l $rivi dis$reuitor!
J Asta este treab de brbat!
<in# ridic din umeri %i se a$lec a$oi cu
#ri= s $riveasc sub $at! +e ridic ra$id!
J *i bineA 5ntreba ea!
J Nu vrei s %tii! Mai s $lecm iute de
aiciK
Bn tim$ ce $rseau camera, Budd( era
c'iar la u%, a%te$t5ndu:i!
J @ulumim $entru a=utor Budd(, s$use
Hoan! Ai 7ost o dulceaa!
*l o $rivi $e Hoan emoionat!
333
J Pu$at Budd(A
A J-am pupat de+a pe ?uddy, i reaminti ea politicos.
Budd( $ru imediat #ata s $l5n#!
J Nu, acest Budd(, arat el ctre sine!
Hoan ramase cu #ura cscat %i se uit la
<in#, evident cut5nd a=utor!
A Dmi pare ru, asta este trea* de fata, spuse el rn+ind.
Hoan 5l $rivi $e $ateticul Budd(, trase aer
5n $ie$t, 5l trase *rusc spre ea i i trase un pupat %dravn pe *u%e micuului om.
+e 5ntoarse, se %terse la #ur %i i se $l5nse
lui <in#"
A Cte tre*uie s fac pentru un milion de dolariB
Ei a$oi se 5nde$rt!
J Pa, Budd(, s$use <in# %i $lec %i el!
Un Budd( 7oarte 7ericit ddea 7renetic din
m5n %i s$unea"
A $a, ?uddy.
39
Avionul $rivat ateri3 5n P'iladel$'ia %i
trei3eci de minute mai t5r3iu <in# %i Hoan
a=un#eau 5n a$ro$ierea casei lui Ho'n %i
Cat'erine Bruno, 5ntr:o suburbie select!
C5nd trecur $e l5n# casele de crmid
337
aco$erite cu ieder %i 5ncon=urate de #rdini
im$resionante, <in# o $rivi $e Hoan!
J A%adar, aici s5nt vec'ile 7onduriA
J Numai din $artea nevestei! Ho'n Bruno
a crescut 5ntr:o 7amilie srac 5n Vueens,
a$oi s:a mutat 5n Oas'in#ton! A 7cut
Dacultatea de Dre$t din )eor#etoGn %i a$oi
a lucrat ca $rocuror 5n Oas'in#ton imediat
du$ licen!
J Ai mai 5nt5lnit:o $5n acum $e doamna
BrunoA
A &u. =oiam s fii i tu cu mine. $rima impresie, tii tu...
& mena=er de ori#ine s$aniol 5mbrcat
5ntr:o uni7orm a$retat, $urt5nd un %or cu
volna%e %i a7i%5nd o atitudine umil, 5i
conduse 5ntr:o camer de 3i 7oarte
s$aioas! Demeia a$roa$e c 7cu o
$lecciune c5nd ie%i din camer! <in#
scutur din ca$ v35nd acest s$ectacol
demodat %i a$oi 5%i 5ndre$t atenia ctre
7emeia scund care intrase n camer.
Cat0erine ?runo ar fi fost o e-celent prim doamn, fu prima lui impresie. ,ra scund, avea
pn n patru%eci i cinci de ani, era rafinat, distins, sofisticat / c0intesena ideii de 'snge
al*astru( i de *une maniere. 1 doua impresie fu aceea c era prea plin de ea. 1ceasta n principal
pentru c atunci cnd vor*ea cu cineva se uita peste umrul respectivului, de parca nu ar fi vrut s
iroseasc preioasa ei privire pe o persoan dintr-o clasa social inferioar aristocraiei. &ici mcar
nu l ntre* pe ing de ce are capul *anda+at.
33>
Hoan oricum aca$ar re$ede toat atenia
7emeii! Bntotdeauna avusese darul de a isca
7urtun 5ntr:un $a'ar de a$! <in# se 7or
s:%i ascund un 35mbet c5nd $artenera lui
5nce$u"
J ,im$ul nu trece 5n 7avoarea noastr,
doamn Bruno! Poliia %i DBI:ul au 7cut tot
ceea ce trebuiau s 7ac, dar re3ultatele lor
au 7ost ne#li=abile! Cu c5t soul
dumneavoastr rm5ne mai mult tim$
dis$rut, cu at5t scad %ansele de a:l aduce
5na$oi 5n via!
Privirea doamnei cobor5 din nou s$re
muritorii de r5nd!
J Ei tocmai din acest motiv ai 7ost
dumneavoastr an#a=ai de ctre oamenii lui
Ho'n, nu:i a%aA +:l aducei 5na$oi sntosA
J *6act! Am $ornit o serie de investi#aii,
dar am nevoie de a=utorul dumneavoastr!
J Am s$us $oliiei tot ce %tiam! Bntreab:i
$e ei!
J Pre7er s aud de la dumneavoastr!
J De ceA
J Diindc, 5n 7uncie de rs$unsuri, am
alte 5ntrebri $e care $oliia nu a %tiut s le
$un!
33@
>Ei, #5ndi <in# $entru sine, vrem s
vedem cu oc'ii no%tri dac mini, 7und
5m$iat ce e%ti!?
J Bine, d:i drumul!
Prea at5t de $lictisit de acest 5ntre#
$roces, 5nc5t <in# avu im$resia c avea o
aventur e6tracon=u#al %i c salvarea
soului ei ar 7i ultimul lucru $e care 5l dorea!
J Dumneavoastr ai susinut 7inanciar
cam$ania soului dumneavoastrA 5ntreb
Hoan!
J Ce 7el de 5ntrebare este astaA
J *ste ti$ul de 5ntrebare la care a% dori
un rs$uns, s$use Hoan cu amabilitate!
Vedei, am dori s #sim motivele,
$otenialii sus$eci %i direcii de investi#are
c5t mai $romitoare!
J Ei ce are a 7ace su$ortul meu 7inanciar
$entru cam$ania lui Ho'n cu toate asteaA
J *i bine, dac dumneavoastr ai
susinut 7inanciar cam$ania lui Ho'n, atunci
$oate c avei acces la nume, ai avut
discuii $rivate cu soul dumneavoastr, %tii
lucruri care s:l $reocu$e din acest $unct de
vedere! Bn ca3ul 5n care nu s5ntei im$licat,
va trebui s cutm 5n alt $arte!
33;
J Bine, atunci $ot s$une c nu am 7ost
5nc5ntat c Ho'n voia s intre 5n $olitica! Nu
avea nici o %ans toi %tiam lucrul acesta! Ei
7amilia mea!!!
J Nu a 7ost de acordA com$let <in#!
J Noi nu s5ntem o 7amilie politic", dac
$ot s s$un a%a! Noi avem o re$utaie 7r
$at! @ama a$roa$e c a 7cut in7arct atunci
c5nd a a7lat c m voi mrita cu un $rocuror
criminalist care $rovenea din alt clas
social %i era %i cu 3ece ani mai 5n v5rst! Dar
5l iubesc $e Ho'n! ,otu%i, a trebuit s menin
un ec'ilibru, %i asta nu este 5ntotdeauna
u%or! Lucrurile de acest #en nu s5nt v3ute
bine 5n anumite cercuri! Deci nu $ot s$une
c am 7ost susintoarea lui 5n $olitica!
,otu%i, el avea o re$utaie 7oarte bun ca
avocat! A instrumentat cele mai #rele ca3uri
din Oas'in#ton %i mai t5r3iu 5n P'iladel$'ia,
unde ne:am 5nt5lnit! B%i c5%ti#ase o re$utaie
naional! +ttea tot tim$ul $e l5n#
$oliticienii din Oas'in#ton, a%a cred c a
luat virusul acesta cu $olitica, %i du$ ce ne:
am mutat 5n P'iladel$'ia! Nu am 7ost de
acord cu ambiiile lui $olitice, dar s5nt soia
lui, a%a c l:am susinut $ublic!
32<
Hoan %i <in# $useser o 5ntrebare standard
la care Cat'erine a dat un rs$uns la 7el de
standard %i de inutil!
J V $utei #5ndi la cineva care ar 7i dorit
s:i 7ac ru soului dumneavoastrA 5ntreb
Hoan!
J Bn a7ar de cei $e care i:a anc'etat, nu!
A mai $rimit ameninri cu moartea, dar nu
recent! Du$ ce a $rsit $rocuratura din
P'iladel$'ia, a stat c5iva ani la o 7irma
$rivat, 5nainte de a intra 5n $olitic!
Hoan se o$ri s note3e ceva!
J Cum se numea 7irma res$ectivA
J *ra biroul din P'iladel$'ia al 7irmei din
Oas'in#ton" Dobson, ,(ler %i Reed! +ediul se
a7la 5n centrul P'iladel$'iei, $e @arFet
+treet! & instituie 7oarte res$ectabil!
J Ce 7el de munc 7cea acoloA
J Ho'n niciodat nu vorbea cu mine
des$re munc! Ei nici nu l:am 5ncura=at s o
7ac! Nu m interesa!
J Dar se $resu$une c avea de:a 7ace cu
$rocese le#ale!
J +oul meu era cel mai 7ericit atunci c5nd
avea la dis$o3iie o scen $e care $utea
32:
evolua! A%a c a% $utea s$une c se ocu$a
de $rocese!
J Ei nu a 5m$rt%it nici un 7el de
5n#ri=orri cu dumneavoastrA
J Pentru el cam$ania decur#ea destul de
bine! Nu:%i 7cea ilu3ii c ar $utea c5%ti#a!
Voia doar s s$un ce avea de s$us!
J Du$ ale#eri ce avea de #5nd s 7acA
J Nu a discutat niciodat asta cu mine!
*u am cre3ut c se va 5ntoarce la Dobson,
,(ler!
J Ne $utei s$une ceva des$re relaia lui
cu Bill @artinA
J I:a menionat de c5teva ori numele, dar
asta 7usese 5nainte s m cunoasc $e mine!
J Ei nu bnuii de ce vduva lui Bill
@artin ar 7i dorit s 5l 5nt5lneasc $e soul
dumneavoastrA
J Nu! Du$ cum am s$us, relaia aceasta
data dinaintea maria=ului nostru!
J Dusese $rima cstorie $entru
am5ndoiA
J A lui da, nu a mea, 7u ceea ce le o7eri
ea!
J Ei avei co$iiA
322
J ,rei! A 7ost 7oarte #reu $entru ei! Ei
$entru mine! *u doar 5l vreau $e Ho'n 5na$oi!
Bnce$u s se smiorcie, ca la comand, %i
Hoan 5i 5ntinse o batist!
J Cu toii vrem asta, s$use Hoan,
#5ndindu:se de 7a$t mai mult la milionele de
dolari $e care urma s le 5ncase3e! Ei nu m
voi o$ri $5n nu voi reu%i s:l aduc 5na$oi!
@ulumesc! Cinem le#tura!
A$oi $lecar %i se 5ndre$tar direct ctre
aero$ort!
J Ce $rere aiA 5ntreb Hoan c5nd
a=unser 5n ma%in! Intuiia ta 5i s$une
cevaA
J Prima im$resie" o snoab care %tie mai
multe dec5t ne s$une! Dar ceea ce ne
ascunde nu are de:a 7ace cu r$irea lui
Bruno!
J +au, dim$otriv, ar $utea avea
le#tura cu r$irea mai mult dec5t ne:am
$utea 5nc'i$ui noi!!!
J *a nu $are 5nc5ntat de aventura lui
$olitic, dar ce 7el de nevast esteA Are trei
co$ii %i nu avem nici un motiv s credem c
nu:i iube%te $e ei sau $e soul ei! *a are toi
banii! Nu are ce c5%ti#a dac el este r$it! Ei
323
ea va trebui s $lteasc o $arte din
rscum$rare!
J Dar dac nu va e6ista nici o
rscum$rare, atunci ea nu $lte%te nimic!
Ei redevine liber s se mrite cu cineva din
clasa ei social, care s nu 7ie im$licat 5n
lumea murdar a $oliticii!
J Asta este adevrat, s$use el! Numai c
noi nu avem destule in7ormaii 5nc!
J A=un#em %i acolo! Hoan desc'ise
dosarul %i se uit 5n el! Bn tim$ ce citea, ea
s$use" Atacul asu$ra ta %i al lui @a6Gell a
avut loc 5n =urul orei doua noa$tea! @
#5ndeam c eu s5nt s$ecial, dar vd c
invii s $etreac noa$tea la tine 5n cas tot
7elul de 7emei!
J La 7el ca %i tine, a dormit 5n camera de
oas$ei!
J Dar tu unde ai dormitA
*l o i#nor!
A Cine este urmtorul pe listC
Hoan 5nc'ise dosarul!
J A% dori s mer#em la 7irma asta,
Dobson %i ,(ler, dac tot s5ntem 5n ora%! Dar
trebuie s 7ac ni%te cercetri 5nainte! Deci
este r5ndul lui @ildred @artin!
322
J Ce in7ormaii avem des$re eaA
J *ra devotat soului ei, care a lucrat cu
Bruno 5n Oas'in#ton! Unele cercetri
$reliminare au su#erat c t5nrul Ho'n Bruno
nu %i:a 5nde$linit $rea serios 5ndatoririle de
$rocuror 5n Oas'in#ton %i l:a lsat $e @artin
s tra# $onoasele!
J Deci vduva lui @artin nu este un 7an al
lui BrunoA
J *6act! Bill @artin avea cancer $ulmonar
5n 7a3 terminal! Care se rs$5ndise %i la
oase! @ai avea de trit cel mult o lun! Dar
asta nu era su7icient de re$ede $entru unii,
a%a c l:au a=utat! *a desc'ise un dosar! Am
reu%it s obin o co$ie a auto$siei e7ectuate
lui @artin! Lic'idul de 5mblsmare se
rs$5ndise 5n tot cor$ul, a=un#5nd c'iar %i la
umoarea vitroas, care, de alt7el, este un loc
$er7ect $entru a de$ista eventualele urme
de otrav din or#anism, $entru c du$
deces nu se coa#ulea3 $recum s5n#ele!
A Gmoarea vitroasC Qsta e un fel de lic0id din oc0iC ntre* ing.
*a a$rob din ca$!
J Dusese de$istat o urm de metanol 5n
mostra din creierul mic $e care au $relevat:
o!
323
J *i bine, dac ti$ul era un butor 5nrit,
lucrul acesta nu era neobi%nuit! @etanolul se
#se%te 5n G'isF( %i vin!
J Corect din nou! Am observat, $entru c
%i medicul le#ist a 7cut:o! &ricum,
metanolul intr, de asemenea, 5n com$o3iia
lic'idului de 5mblsmare!
A i dac ei tiau c nu va fi nici o autopsie i corpul va fi m*lsmat...
Hoan termin 7ra3a 5n locul lui!
J!!! Procesul de 5mblsmare ar 7i $utut
masca $re3ena metanolului sau cel $uin
s:i derute3e $e medici atunci c5nd se
e7ectua auto$sia!
J Crima $er7ectA
J Nu e6ist a%a ceva, nu c5nd ne ocu$m
noi de ca3, 5ntri Hoan 35mbind!
J A%adar, ce cre3i c $oate s ne s$un
@ildredA
J Dac Bruno %i:a sc'imbat $ro#ramul
atunci $entru a se 5nt5lni cu o $ersoan care
s:a autointitulat @ildred Bruno, atunci
5nseamn c adevrata @ildred ar 7i avut
ceva im$ortant s:i s$un! Din ce cunosc eu
des$re Ho'n Bruno, el nu 7cea nimic care nu
era 5n interesul lui!
327
J +au care $oate s:i 7ac ru! Ei ce
motiv ai s cre3i c ne va s$une nouA
J Am 7cut c5teva cercetri %i am a7lat c
%i ea este o butoare 5nrit %i nu $oate
re3ista unui brbat 7rumos care 5i acord
oarecare atenie! +$er c 5nele#i alu3ia! Ei
dac o $oi 7ace, te ro# s:i dai =os banda=ul
I ai un $r at5t de 7rumosK
A i care este rolul tuC
*a 5i 35mbi dulce!
A ,u voi fi nenorocita fr scrupule. Gn rol pe care l +oc perfect.
40
Du$ ce ateri3ar, <in# %i Hoan 5nc'iriar o
ma%in %i merser $5n la casa lui @ildred
@artin, a=un#5nd acolo dimineaa devreme!
*ra o cas modest %i se a7la 5ntr:o 3on 5n
care nici vecinii nu aveau $rea muli bani! +e
a7la cam la o$t Filometri de cldirea
$om$elor 7unebre unde 7usese r$it Bruno!
+unar %i btur la u%, dar nu rs$unse
nimeni!
J Nu 5nele#! Am sunat 5nainte, s$use
Hoan!
32>
J Mai s veri7icm $rin s$ate! ,u ai s$us
c este o butoare 5nrit! Ar $utea 7i acolo,
beat cri!
Bn curtea mica din s$atele casei, o #sir
$e @ildred la o mas %ubred, $e un scaun
asemenea" bea un $a'ar %i 7uma o i#ar
admir5ndu:%i #rdina! Avea 5n =ur de
%a$te3eci %i cinci de ani, iar 7aa 5i era $lin
de riduri, ca a unei 7umtoare 5nrite! Purta
o roc'ie cu im$rimeu %i sandale de vara, %i
avea $rul vo$sit! Bn a7ar de rdcinile
albe, culoarea $redominant era un 7el de
$ortocaliu! @irosul de ierburi aromate
um$lea aerul, ridic5ndu:se dintr:o #leat
a7lat sub mas!
Du$ ce se 7cur $re3entrile, @ildred
s$use"
J Bmi $lace s stau aici, 5n s$ate! C'iar %i
5n ciuda nenorociilor de 5nari! Bn $erioada
asta a anului, #radina strluce%te cu
adevrat!
J Bi s5ntem recunosctori c ai 7ost de
acord s vorbe%ti cu noi, 5i 3ise <in# cu
amabilitate!
32@
Urmase s7atul lui Hoan %i:%i scosese
banda=ul! @ildred le 7cu semn s se a%e3e
$e scaunele de la mas %i ridic $a'arul!
A ,u snt *utoare de gin i ursc s *eau singur. Cu ce s v servescC
Vocea ei era #rav %i =oas, $urt5nd
am$renta abu3ului de lic'ior %i de i#ri!
J Un cocFtail +creGdriver, s$use Hoan
$rivindu:l re$ede $e <in#! Bmi $lace la
nebunie!
A Scotc0 cu sifon, spuse ing. = pot a+utaC
*a r5se 3#omotos!
A Ef, dac a fi fost cu patru%eci de ani mai tnr, ai fi putut.
Cu un 35mbet $lin de 5neles, se 5ndre$t
cltin5ndu:se s$re cas!
J +e $are c nu mai este 5n doliu,
coment <in#!
J Au 7ost cstorii tim$ de $atru3eci %i
cinci de ani %i au avut o relaie bun din
toate $unctele de vedere! +oul ei avea 5n
=ur de o$t3eci, era bolnav %i 7oarte su7erind!
Poate c nici nu $rea are $entru ce s in
doliu!
J Bill @artin a 7ost mentorul lui Bruno!
Cum a%aA
J Bruno lucra $entru @artin c5nd a
5nce$ut ca $rocuror criminalist 5n
32;
Oas'in#ton! @artin l:a 5nvat $e Bruno
secretele meseriei!
J La $rocuraturA
A ,-act, spuse ea.
<in# $rivi 5n =ur!
J +e $are c @artin nu a dus:o $rea bine!
J +erviciile din administraie nu
bene7icia3 de salarii bune, toi %tim asta! Ei
Bill @artin nu s:a cstorit cu cineva care a
mo%tenit o avere! +:au mutat aici du$ ce s:
a retras din activitate! @ildred a crescut aici!
J Ls5nd nostal#ia la o $arte, nu este un
loc 5n care m:a% #rbi s m 5ntorc!
@ildred se 5ntoarse cu buturile $e o tav
%i se a%e3!
J Acum, $resu$un c vrei s trecem la
discuii! Am vorbit de=a cu $oliia! C'iar nu
%tiu nimic le#at de asta!
J Bnele#em, doamn @artin, s$use <in#,
dar voiam s ne 5nt5lnim %i s vorbim
$ersonal!
J Norocul meu! Ei, v ro#, s$unei:mi
@illie! Doamna @artin este soacra mea %i ea
este moart de trei3eci de ani!
33<
J Bine, @illie, noi %tim c ai vorbit cu
$oliia %i c s:a 7cut o auto$sie a cadavrului
soului tu!
J Doamne, asta c'iar a 7ost o totala
risi$ de tim$!
J De ce s$ui astaA 5ntreb ra$id Hoan!
@ildred 5i arunc o $rivire $ie3i%!
J Pentru c nu l:a otrvit nimeni! *ra un
om btr5n cu cancer 5n 7a3 terminal care a
murit 5n $ace 5n $ro$riul $at! Dac nu voi
cdea 5n #radina mea, atunci a%a a% dori s
m duc %i eu!
J Etii des$re tele7onul dat lui BrunoA
J Da, am s$us de=a $oliiei, nu l:am dat
eu! @i:au cercetat lista convorbirilor! +e $are
c nu m:au cre3ut!
Hoan se a$lec $uin!
J Da, dar s:a ra$ortat c Bruno era 7oarte
a#itat din cau3a tele7onului $rimit! Poi
e6$lica de ceA
J Dac nu eu am dat tele7onul, cum a%
$utea %tiA Din $cate, cititul #5ndurilor nu e
una dintre calitile mele! Dac ar 7i 7ost a%a,
acum a% 7i 7ost bo#at!
Hoan insist!
33:
J Uite, $rive%te lucrurile din $unctul sta
de vedere, @illie! Bruno %i soul tu au 7ost
c5ndva a$ro$iai, dar nu mai erau! ,otu%i, el
$rime%te un tele7on des$re care crede c
este de la tine, $rin care:i ceri s v 5nt5lnii,
%i devine a#itat! Persoana care l:a sunat
trebuie s:i 7i s$us ceva $lau3ibil ca s se
5nt5m$le asta, ceva ce Bruno ar 7i asociat
lo#ic cu soul tu!
A ,i *ine, poate c este e-trem de simplu, cum ar fi faptul c ?ill a murit. ,u sper c aceast
veste l-a ntristat. Dn definitiv, ei erau prieteni.
Hoan scutur din ca$!
J Nu! Bruno %tia de=a de moartea soului
tu! A 7ost con7irmat! *l nu $lnuia s
mear# la 5nmorm5ntare $5n nu a $rimit
tele7onul!
@artin 5%i ddu oc'ii $este ca$!
J Asta nu m sur$rinde deloc!
J De ce s$ui astaA 5ntreb <in#!
J Nu o voi lua $e ocolite! Nu eram cel
mai 5nrit 7an al lui Ho'n Bruno, cu toate c
Bill 5l venera! Bill era cu a$roa$e dou3eci %i
cinci de ani mai 5n v5rst %i se $urta ca un
mentor! Acum, nu s$un c Bruno nu era bun
5n ceea ce 7cea, dar 'ai s s$unem a%a"
Ho'n Bruno a 7cut 5ntotdeauna numai ceea
ce a 7ost 5n interesul lui Ho'n Bruno %i al
332
nimnui altcuiva! De e6em$lu, este la
dou3eci de minute distan de casa 5n care
se a7l cor$ul ne5nsu7leit al mentorului su
%i nu are decena s 7ac o $au3 5n
cam$anie $entru a:%i $re3enta
condoleanele! Asta numai $5n $rime%te un
tele7on, a$arent din $artea meaA *i bine,
asta este tot ce trebuie s %tii des$re Ho'n
Bruno!
A $resupun c nu l-ai fi votat la alegeri, conc0ise ing %m*ind.
@artin r5se 3#omotos, un r5s #ros, 5n7undat
%i 5%i $use m5na $este a lui!
J &7, dra#ule, e%ti a%a de dr#u c te:a%
$une $e un ra7t %i m:a% uita la tine toat
3iua!
Du$ ce s$use asta, nu:%i mi%c m5na!
J Ar trebui s:l cuno%ti mai 5nainte, s$use
Hoan $e un ton sec!
J Abia a%te$t!
Hoan continu"
A "ispreul tu pentru Lo0n ?runo a nceput la un moment anumeC
@artin ridic $a'arul #ol %i mol7i un cub
de #'ea!
J Ce vrei s s$ui cu astaA
Hoan se uit $este ni%te notie din 7aa ei!
J Pe vremea c5nd soul tu era $rocuror
5n Oas'in#ton, au e6istat unele nere#uli cu
333
$rivire la unele condamnri care au 7ost
anulate! A 7ost o treab tare dubioas!
@artin a$rinse o alt i#ar!
J A 7ost tare de mult! Nu:mi mai
amintesc a%a bine!
J +5nt si#ur c, dac te vei #5ndi un $ic,
5i vei aminti, su#era Hoan cu 7ermitate!
Poate dac ai $utea s te o$re%ti din butA
*ste 7oarte, 7oarte im$ortant!
J Mei, interveni <in#, ia:o mai u%orK Ne
7ace o 7avoare! Nu este obli#at s ne s$un
nimic!
Demeia 5ntoarse ca$ul ctre <in#!
J @ulumesc, dra#ule!
Hoan se ridic!
J Uite ce, de ce nu termini tu cu
5ntrebrile, c eu m duc s 7ume3 o i#ar
%i s admir minunata #rdin! Ridic
$ac'etul de i#ri al lui @ildred! Pot s iau
unaA
J ,e ro#, dr#u, de ce s mor sin#urA
A Chiar,de ce,drgu?
Hoan se de$rt %i <in# o $rivi $e btr5n
oarecum ru%inat!
J Poate 7i tare ne$oliticoas uneori!
332
J Ne$oliticoasA *ste o cobr cu tocuri %i
ru=! ,u c'iar munce%ti $entru eaA
A "a. "e fapt c0iar nv multe de la ea.
@ildred $rivi 5ncruntat la Hoan care
7olosea un tranda7ir $e $ost de scrumiera!
J + nu uii s:i ii m5inile $e 7ermoar
c5nd este ea 5n $rea=m, alt7el ri%ti s te
tre3e%ti 5ntr:o 3i 7r ceva im$ortant!
A =oi ine minte asta. 1cum, despre ce vor*ea ea, c0estiile legate de munca soului tu,
presupun c ai avut nite opinii foarte clare la acea vreme, nu-i aaC "e fapt, pn la urm soul tu a
demisionat din cau%a acelor nereguli, nu-i aaC
@artin ridic brbia, 5ns vocea 5i tremura!
J *l a luat vina asu$ra lui, 7iindc era
%e7ul %i un om onest! Nu mai s5nt muli
oameni ca Bill @artin! Ca 5n ca3ul btr5nului
Marr( ,ruman, banii s:au o$rit la el! Die c
era bine, 7ie c nu!
J Adic a luat totul asu$ra lui c'iar dac
nu a 7ost vinovatA
J @ai vreau de but $5n nu 5mi s$ar#
dinii 5n #'eaa asta, s$use ea ridic5ndu:se!
J ,u cre3i c a 7ost vina lui Bruno, nu:i
a%aA *l a $rsit Oas'in#tonul 5nainte s se
$roduc nenorocirea, a ruinat cariera soului
tu %i a $lecat 5n P'iladel$'ia $entru a
a=un#e %e7ul $rocuraturii! Ei acolo a e7ectuat
c5teva anc'ete 5ncununate cu succes, a
intrat 5n sectorul $rivat la o 7irm %i a$oi a
333
candidat $entru 7uncia de $re%edinte al
statului!
J Vd c i:ai 7cut temele!
A "ar soul tu i-a rmas admirator fidel, deci nu i mprtea opiniile, nu-i aaC
*a se a%e3 la loc!
J Bill a 7ost un avocat bun %i un 7oarte
$rost =udector de caractere! Hos $lria
$entru Bruno el a s$us %i a 7cut e6act ceea
ce trebuia 7cut! Etiai c a sunat aici ca s:i
s$un lui Bill c va candida la $re%edinieA
<in# o $rivi sur$rins!
J +eriosA C5nd s:a 5nt5m$lat astaA
J Acum c5teva luni! *u am rs$uns la
tele7on! *ra c5t $e ce s cad din $icioare c5nd
i:am au3it vocea! Am vrut s:i s$un ce am
$e su7let, dar nu am 7cut:o! @i:am mu%cat
limba! Am discutat ca ni%te vec'i $rieteni!
@i:a $ovestit de toate lucrurile minunate $e
care le:a 7cut, des$re viaa lui minunat din
P'iladel$'ia, 5mi venea s vomit! I:am dat
tele7onul lui Bill %i au vorbit o vreme! ,ot
ceea ce voia Bruno era s se laude %i s ne
arunce 5n 7a toate astea! +:l 7ac $e Bill
s 5%i dea seama c5t de mult evoluase 7a
de el!
337
J Am cre3ut c nu mai au3iseri de
Bruno de ani de 3ile!
J Pi, n:a 7ost dec5t acea conversaie
tele7onic, %i enervant $e deasu$ra!
J Bill a s$us ceva la tele7on care s:l 7i
$utut 7ace $e Bruno s vin a$oi la $om$ele
7unebre ca s:l vadA
J Nu! Bill abia dac vorbea! *ra 7oarte
slbit c'iar de atunci! Iar eu cu si#uran nu
i:am s$us ceva lui Bruno care s:l a#ite a%a!
C'iar dac mi:a% 7i dorit asta, crede:m!
J Des$re treaba de la $rocuraturA
J Pe l5n# alte lucruri!
J Ai avut vreodat dove3iA
J Bruno era avocat, %tia s:%i aco$ere
bine urmele! @urdriile lui nu ie%eau
niciodat la su$ra7a! *l era de mult $lecat
c5nd totul a 7ost desco$erit!
J Presu$un c nu:i $are a%a de ru c a
dis$rut!
J Ho'n Bruno se $oate duce la dracuT! De
7a$t, s$er c este de=a acolo!
<in# se a$ro$ie, %i de data aceasta el
$use m5na $este a ei!
J @illie, este 7oarte im$ortant! Bn ciuda
7a$tului c auto$sia soului tu a 7ost
33>
neconcludent, e6ist dove3i c a 7ost
otrvit, $oate cu metanol! Ve3i tu, metoda
asta de otrvire ar 7i $utut 7i ascuns $rin
$rocesul de 5mblsmare! @oartea lui %i
7a$tul c 7usese dus 5n cldirea $om$elor
7unebre a declan%at toate aceste
evenimente! &ricine l:a luat $e Bruno, nu a
lsat asta la voia 5n:t5m$lrii! +oul tu
trebuia s 7ie acolo la un anumit moment,
deci trebuia s 7ie mort la o anumit dat!
J Asta a 3is %i DBI:ul, dar v s$un c
nimeni nu ar 7i $utut s:l otrveasc $e Bill!
Diindc eu am 7ost cu el 5n 7iecare 3i!
J Numai tuA +oul tu era 7oarte bolnav
5nainte s moar! Ai avut vreun a=utorA A
venit cineva $e la voiA Lua vreun
medicamentA
J Da! Iar DBI:ul le:a luat $e toate la
anali3e %i nu a #sit nimic! Ei eu am m5ncat
aceea%i m5ncare, am but aceea%i a$, dar
n:am $it nimic!
<in# se ls $e s$tar %i ridic din umeri!
J Cineva s:a dat dre$t tine 5n cldirea
$om$elor 7unebre!
J A%a am au3it! Pi, art bine 5n ne#ru se
$otrive%te cu noua mea culoare de $r! +e
33@
uit la $a'arul $e =umtate #ol al lui <in#!
@ai vrei unulA *l scutur din ca$! *a adu#"
Ei lui Bill tot scotc':ul i:a $lcut, $5n la
urm! *ra una dintre $lcerile care 5i mai
rmseser! Avea $ro$ria re3erv de
@acallan vec'i de dou3eci %i cinci de ani!
C'icoti! Bn 7iecare sear bea c5te $uin! Bi
$uneam 5n tubul $rin care se 'rnea cu o
serin# mare! De m5ncare 5i $sa mai $uin,
dar c5nd venea vorba de scotc':ul lui, nu mai
avea rbdare, %i a a=uns $5n la o$t3eci de
ani, ceea ce nu:i ru deloc!
A $un pariu c aveai o re%erv *un.
*a 35mbi!
J La v5rsta noastr, ce ne:a mai rmasA
<in# $rivi 5n =os ctre $a'arul lui!
J Dar tuA ,u beai vreodat scotc'A
J Niciodat, i:am s$us, eu s5nt butoare
de #in! Pentru mine scotc':ul nu este cu
nimic mai bun dec5t un diluant de vo$sele! *
bun dac vrei s:i des7un3i nasul!
J @ulumesc din nou! Cinem le#tura! &
du$:amia3 $lcut n continuare.
ing se ridic i ncepu s se deprte%e. E privi pe Loan, cu igara i pa0arul n mn i
ng0e.
>Diluant de vo$seaA?
+e 5ntoarse ctre @ildred!
A !illie, ne poi arta re%erva special de scotc0 a lui ?illC
33;
41
Des$re scotc':ul sau, oricum, mar7a
secret a soului ei, @ildred @artin uitase s
s$un $oliiei %i DBI:ului! Un test relativ
sim$lu de laborator scosese la iveal
e6istena metanolului 5n sticlele de butur!
<in# %i Hoan erau la secia de $oliie 5n
tim$ ce @ildred era intero#at!
Hoan 5l $rivi $e <in#!
A ,ti norocos c ie i-a turnat din alt sticl.
<in# ddu din ca$!
J Cum a a=uns sticla otrvit 5n casA
Un brbat 5n costum maro se a$ro$ie de
ei!
J La 5ntrebarea asta cred c am #sit
rs$unsul!
*ra unul dintre a#enii DBI care lucrau la
acest ca3! Hoan 5l cuno%tea bine!
A ?un, "on, i se adres ea. ,l este Sean ing. "on #eynolds.
Cei doi brbai 5%i str5nser m5inile!
J V s5ntem datori cu treaba asta, biei,
s$use Re(nolds! Nu am 7i %tiut niciodat
des$re scotc', ce:i dre$t nici ea nu ne:a
37<
s$us des$re re3erva secret a soului!
,estaserm celelalte buturi mai 5nainte!
J A 7ost meritul lui +ean! Cu toate c nu:
mi $lace s recunosc, adu# ea 35mbind!
+$uneai c %tii cum a a=uns sticla acoloA
J Cu c5teva luni 5nainte, soii @artin au
an#a=at o 7emeie 5n cas ca s:i a=ute! @ai
ales c Bill @artin era $ractic invalid!
J @ildred nu a s$us nimic nici des$re eaA
5ntreba <in# ne5ncre3tor!
J A s$us c nu cre3use c era im$ortant!
Demeia nu:i dduse niciodat lui Bill nici un
medicament sau altceva, c'iar dac ea
s$usese c are licen $entru a%a ceva! Lui
@ildred 5i $lcea s 7ac $ersonal aceste
lucruri! Ei 7emeia a $lecat cu mult tim$
5nainte ca @artin s moar, deci @ildred nu
a cre3ut c este relevant!
J De unde venise 7emeiaA
J A 7ost o c'estie ciudat! A a$rut 5ntr:o
3i %i i:a s$us c 5nelesese c ei ar avea
nevoie de a=utor $entru c brbatul era
invalid, c ea ar 7i o 5n#ri=itoare $ro7esionist
%i c ar 7i dis$us s vina $e bani $uini
$entru c avea nevoie s munceasc
37:
undeva! Avea tot 7elul de '5rtii care atestau
cele s$use de ea!
J Ei acum unde este aceast doamn
7oarte utilA
J Le:a s$us c %i:a #sit o slu=b cu
norm 5ntrea# 5n alt ora%! Nu s:a mai 5ntors
niciodat!
A &ormal c nu s-a mai ntors, interveni Loan.
Re(nolds ddu din ca$!
A 9pote%a noastr este c femeia s-a ntors n cas n %iua care a precedat moartea lui !artin
i a otrvit *utura. $entru a fi sigur c urmtoarea dat cnd va *ea, va fi i ultima. Sticla cu scotc0
pe care am gsit-o era plin cu metanol. !etanolul este a*sor*it greu de organism. 1dic ntre
douspre%ece i dou%eci i patru de ore. "ac ar fi fost tnr i sntos, i ar fi fost descoperit
imediat i trimis la spital, atunci ar fi putut supravieui. "ar el nu era tnr i sntosH era c0iar n
fa% terminal. i, de asemenea, soii !artin nu dormeau mpreun. "up ce !ildred i-a administrat
ultimul strop prin tu*ul de 0ran, pro*a*il c el a murit curnd. Cntrea numai vreo cinci%eci de
Filograme, n mod normal, este nevoie de o sut, dou sute de mililitri de metanol pentru a ucide un
adult. ! ndoiesc c a fost nevoie de att de mult pentru a-l ucide pe !artin.
Re(nolds ddu din ca$ %i 35mbi obosit!
J *ste ironic c au $us otrava 5n scotc'!
Conin5nd etanol, scotc':ul este antidotul
metanolului, $entru c am5ndou caut
aceea%i en3im! &ricum, era at5ta metanol 5n
sticl, c etanolul nu a mai contat! @artin
$robabil c a stri#at:o c5nd era 5n a#onie, dar
ea nu l:a au3it sau cel $uin a%a susine!
Deci este 7oarte $osibil s 7i a#oni3at toat
noa$tea %i abia s$re diminea s 7i murit!
&ricum, nu $utea cobor5 din $at $entru a
372
cere a=utor cuiva! *ra com$let invalid la
vremea aceea!
J @ildred le%inase $robabil de la at5ta
#in! Ei ei 5i $lace s tra# la msea, s$use
<in#!
Hoan adau#"
J Ei in7irmiera $robabil c 5nvase care
erau obiceiurile la ei 5n cas, c le $lcea s
bea %i c nu dormeau 5m$reun! &dat ce a
a7lat c este butor de scotc', c are $ro$ria
re3erv %i c @ildred nu bea niciodat din
ea, a desco$erit metoda de a:l omor5, ls5nd
totodat %i im$resia c ea $lecase cu mult
tim$ 5nainte!
Re(nolds ddu din ca$!
J Putea 7i ucis 5n multe 7eluri, dar ar 7i
trebuit s 7ie o modalitate care s nu
necesite auto$siere, 7iindc alt7el toat
sincroni3area ar 7i 7ost dat $este ca$!
@artin trebuia s moar 5n $atul lui! Ei c'iar
a%a s:a 5nt5m$lat! @ildred l:a #sit acolo %i a
$resu$us c a murit din cau3e naturale, cu
toate c doctorii mi:au s$us c moartea $rin
otrvire cu metanol nu este nici $e de$arte
lini%tit! Ei metanolul se metaboli3ea3 5n
7ormalde'id, care este to6ic, dar a$oi este
373
o6idat 5n acid 7ormic! Acesta este de cinci
ori mai letal dec5t metanolul!
J Deci @artin a 7ost $ractic murat 5nainte
de a a=un#e la $om$ele 7unebre, s$use <in#!
J *6act! Du$ s$usele oamenilor din
sta77ul de cam$anie al lui Bruno, %e7ul lor era
$ro#ramat s se a7le 5n 3on, 5n acea 3i %i 5n
urmtoarea, $entru a $artici$a la mai multe
evenimente! Procedura era ca mortul s 7ie
inut 5n cldirea $om$elor 7unebre vreo
c5teva 3ile! @artin a murit luni %i 5n aceea%i
sear a 7ost dus acolo! Cor$ul lui a 7ost
e6$us miercuri %i =oi, iar 5nmorm5ntarea era
$ro#ramat $entru vineri! Bruno a venit =oi!
A Sincroni%are dificil totui, remarc Loan.
Re(nolds ridic din umeri!
J Probabil c asta a 7ost cea mai bun
$osibilitate $entru ei! Alt7el, cum ar 7i $utut
s:l atra# la $om$ele 7unebreA Doar nu
$uteau s:l invite la @artin acas! Probabil
c nu aveau alt $osibilitate! +i#ur c a 7ost
riscant, dar au reu%it!
J Ei nimic din trecutul 7emeii nu a $utut 7i
veri7icat, nuA s$use Hoan!
Re(nolds clatin din ca$!
372
J Ca s 7olosesc un cli%eu, a dis$rut
com$let, 7r urm!
J DescriereaA
J Demeie 5n v5rst, cel $uin cinci3eci de
ani, 5nlime medie, robust! Avea $r
castaniu cu c5teva 7ire albe, dar se $utea s
7i 7ost vo$sit! Ei, 7ii ateni aici, ea i:a s$us
lui @ildred c o c'eam *li3abet' Borden!
<in# e6clama"
J *li3abet' Borden, ca Li33ie Borden care
i:a dat mamei sale $atru3eci de lovituri!
J Ei c5nd a v3ut ce a 7cut, i:a ars %i
tatlui ei $atru3eci %i una, adu# Hoan!
J Deci avem de:a 7ace cu ni%te $ersoane
care au un sim al umorului bolnvicios %i
macabru, s$use Re(nolds!
Hoan 5l 7i6 cu $rivirea!
J &<, s5nt criminali inteli#eni, care citesc
mult istorie a criminalitii! Dar tot criminali
s5nt!
J Bine, mulumesc din nou $entru a=utor!
Nu %tiu unde ne va duce aceast in7ormaie,
dar este mai mult dec5t %tiam $5n acum!
J Ce se va 5nt5m$la cu @ildredA 5ntreb
<in#!
Re(nolds ridic din umeri!
373
J Nu $utem aresta $e cineva numai
$entru c este $rost alt7el, am 7i nevoii s
arestm cel $uin =umtate din $o$ulaie!
Dac nu desco$erim ceva incriminatoriu, nu
vom 7ace nimic cu ea! Dar dac ar 7i avut de
a 7ace cu treaba asta, atunci cu si#uran ar
7i aruncat scotc':ul! +e 5ntoarse s$re Hoan!
Am au3it c investi#'e3i r$irea lui Bruno 5n
numele 7amiliei! +u$erK Etiu c nu vei 7ace
nici o $rostie %i c de=a ai desco$erit ceva ce
noua ne sc$ase, a%a c, dac ai nevoie de
ceva, $oi s a$ele3i la noi!
A Ciudat c ai adus vor*a de asta, am aici o lista, replic Loan.
Bn timp ce Loan i #eynolds discutau afaceri, ing o privi pe !ildred !artin cum iese din
camera de interogatoriu. &u mai prea aceeai femeie. =or*rea, nostim, plin de energie, cnd o
ntlnise prima oar, acum arta de parc urma s se ntlneasc cu soul ei pe lumea cealalt.
Du$a ce Re(nolds se 5nde$rt, +ean o
$rivi $e Hoan!
J Acum unde mer#emA
J @er#em la $om$ele 7unebre!
J A#enii 7ederali au curat de=a 3ona!
J Da, la 7el cum au 7cut %i cu @ildred
@artin! Pe de alt $arte, 5mi $lac cldirile
$om$elor 7unebre! Acolo au3i cea mai
$icant b5r7 des$re robii lui Dumne3eu, mai
ales de la a%a:3i%ii prieteni.
Hoan, c'iar c e%ti o cinic!
A #ecunosc. ,ste una dintre cele mai atrgtoare caliti ale mele.
377
42
Polii%tii o conduser $e @ildred acas %i
a$oi $lecar. Dn captul str%ii, o main neagr, cu doi ageni .?9 nuntru, se pierdu
n ntuneric.
Batr5na intr 5n cas %i 5ncuie u%a 5n urma
ei! Avea at5t de mare nevoie s bea un
$'relK De ce $rocedase ast7elA *ra at5t de
$er7ect %i ea stricase totul, dar a$oi 5%i
revenise! Da, 5%i revenise! ,otul era 5n
re#ul! +e 5ntinse du$ #in %i 5%i um$lu
$a'arul, 7olosind 7oarte $uina a$ tonic!
Bu =umtate din $a'ar %i 5nce$u s se
calme3e! ,otul va 7i bine! *ra btr5n, ce i:ar
7i $utut 7ace DBI:ulA Nu aveau nici o dovad
ea avea s 7ie bine!
J @ildred, ce mai 7aciA
+ca$ $a'arul din m5n %i scoase un
stri#t!
J Cine este acoloA 5ntreb 5ntorc5ndu:se
cu s$atele la dula$ul cu butur!
Brbatul 5naint un $ic, rm5n5nd totu%i 5n
umbr!
37>
J Un vec'i $rieten! *a 5l $rivi cu atenie!
J Nu te cunosc!
A ?a m cunoti. ,u snt omul care te-a a+utat s-i omori *r*atul.
*a ridic brbia!
J *u nu l:am ucis $e Bill!
A ,i *ine, !ildred, metanolul pe care l-ai in+ectat n corpul lui sigur a fcut-o. i i-ai dat
telefon lui ?runo e-act aa cum i-am cerut s o faci.
*a se uit mult mai de a$roa$e!
J ,u ai 7ostA
*l se a$ro$ie %i mai mult!
J ,e:am r3bunat $e Ho'n Bruno, te:am
5mbo#it cu o asi#urare de via %i te:am
a=utat s:l crui de mi3eria asta de via $e
amr5tul de brbat:tu! Ei tot ceea ce te:am
ru#at a 7ost s =oci du$ cum i:am s$us!
Asta a 7ost tot ceea ce i:am cerut %i m:ai
de3am#it!
J Nu %tiu des$re ce vorbe%ti, s$use ea cu
o voce tremurat!
J Re#ulile, @ildred! Re#ulile mele! Ei
aceste re#uli nu includeau o vi3it la secia
de $oliie %i un intero#atoriu la DBI!
J Au 7ost acei oameni care au venit $e
aici %i au $us tot 7elul de 5ntrebri!
J Da, <in# %i Dillin#er, %tiu! Continu,
s$use el binevoitor!
37@
J *u!!! eu doar am vorbit cu ei! Le:am
s$us e6act ce mi:ai s$us tu s le s$un,
des$re Bruno adic! *6act ce mi:ai s$us tu!
J Ei evident c e%ti mai mult dec5t
sincer! Continu, @ildred, s$une:mi tot!
Demeia tremura 5n#ro3itor!
J Calmea3:te, mai toarn:i un $a'ar, o
lini%ti el!
*a 5l ascult!
J *u!!! noi vorbeam des$re scotc'! Le:am
s$us c lui Bill 5i $lcea scotc':ul, asta este
tot! Bi =ur!
J Ei tu ai $us metanol 5n sticla de scotc'A
J Da, 5n sticla s$ecial a lui Bill! @acallan!
J De ce ai 7cut asta, @ildredA Noi i:am
dat metanolul! ,u trebuia s:l $ui 5n serin#
%i a$oi s:l in=ecte3i 5n tubul $rin care se
'rnea! +im$lu %i 7rumos! ,ot ceea ce aveai
de 7cut era s urme3i instruciunile!
J Etiu, dar!!! nu $uteam s o 7ac a%a! Nu
am $utut! Bi ddeam scotc':ul lui ca de
obicei! Ve3iA L:am amestecat 5n sticl %i a$oi
l:am in=ectat 5n el!
J Bine, atunci de ce nu ai aruncat a$oi
sticla la #unoiA
37;
J Aveam de #5nd, dar mi:a 7ost 7ric s
nu m vad cineva! *u arunc multe sticle
#oale de butur, dar %tiu c unii dintre
vecinii mei m sus$ectea3 c mi:am ucis
soul $entru banii de $e asi#urare! *ra
$osibil s 5mi umble 5n #unoi! Ei, c'iar dac
a% 7i s$lat sticla sau a% 7i s$art:o, $oliia tot
ar 7i #sit cioburile cu urme $e ele! *u m uit
la televi3or la documentarele $oliiste! *u
%tiuK @:am #5ndit c este mai bine s o las
acolo unde este! Ei a$oi nici nu mai voiam s
m a$ro$ii de ea! @!!! m simeam
vinovat, 5n le#tur cu Bill! ,cu %i 5nce$u
s bea cu re$e3iciune din $a'ar!
J Dar ai adus vorba des$re asta, iar <in#
%i Hoan au $us toate ca$ la ca$! Ei de ce nu
le:ai artat sticla de scotc' $e care o ai 5n
dul$iorul de buturiA
J Nu era @acallan! I:am s$us t5nrului c
Bill nu consuma dec5t @acallan! @:am!!! m:
am s$eriat! I:am s$us c 5nc mai am sticla!
@i:a sc$at! Adic, totul mer#ea $er7ect %i
a$oi a stri#at s aduc scotc':ul! @:am #5ndit
c, dac nu:i art sticla, va bnui c este
ceva sus$ect la mi=loc!
3><
J Dr 5ndoial ar 7i 7ost! Doamne, c5t de
bine te $rice$i s s$ui totul unor strini!
J *l a 7ost un adevrat domn cu mine,
s$use ea de7ensiv!
J Cu si#uran a 7ost! Deci au luat sticla,
au anali3at coninutul %i au #sit urme de
otrav! Ce ai s$us la $oliieA
@ildred era tare 5nc5ntat de sine!
J Le:am s$us c o in7irmier a stat la noi
o $erioad %i am an#a=at:o s aib #ri= de
Bill! Ei c ea a 7ost aceea care a turnat
otrava! C'iar le:am dat %i un nume! Dcu o
$au3 %i adu# 5nc5ntat" *li3abet' Borden!
Bnele#iA Li33ie Borden! C'icoti! Inteli#ent,
nuA
J UimitorK Ei tu te:ai #5ndit la toate astea
5n drum s$re $oliieA
*a 5n#'ii toat butura din $a'ar, a$rinse
o i#ar %i su7l 7umul!
J Bntotdeauna am 7ost ra$id la c'estia
asta! Cred c a% 7i 7ost un avocat mai bun
dec5t a 7ost soul meu!
J Cum ai s$us c ai $ltit $entru
serviciile acestei 7emeiA
J + $ltescA
3>:
J Da, s $lte%ti! Doar nu le:ai s$us c
muncea $e #ratis, nuA Doarte rar #se%ti
aievea un su7let at5t de nobil!
J Plata, ei bine, le:am s$us!!! adic, am
7ost cam va# aici!
A i ei nu au insistatC
*a scutur i#ara $e =os %i ridic din
umeri!
J Nu, nu au 7cut:o! Au cre3ut tot ce le:
am s$us! +5nt vduva btr5n %i 5ndurerat!
Deci totul este $er7ect!
J @ildred, 'ai s:i s$un ce 7ac ei acum
7r nici un dubiu! Veri7ic re#istrele de la
banc %i $lile 7cute de tine ca s a7le cum
ai $ltit:o $e >Li33ie?! Ei nu vor desco$eri
nimic! A$oi 5i vor intero#a $e vecinii ti
b#rei, care vor s$une c nu au v3ut nici
o 7emeie, $entru c ea nici nu e6ist! Ei a$oi
DBI:ul se va 5ntoarce s te ia iar la 5ntrebri
%i cu si#uran acea vi3it va 7i 7oarte
ne$lcut!
J C'iar cre3i c vor 7ace toate aceste
investi#aiiA 5ntreb ea 5n#ri=orat!
J *i s5nt de la DBI, @ildred! Nu s5nt $ro%ti!
Nu at5t de $ro%ti ca tine!
3>2
+e a$ro$ie %i mai mult! Ast7el, ea $utea
acum s vad ce avea el 5n m5n" o eav de
7ier! Bnce$u s i$e, dar el se n$usti 5n 7a
%i 5i 5ndes 5n #ur o c5r$, a$oi 5i aco$eri
#ura %i 5i le#a m5inile cu band ade3iv! &
a$uc de $r %i o trase 5n 'ol, desc'i35nd o
u%!
J @i:am luat libertatea de a:i $re#ti o
baie, vreau s te #seasc 7rumoas %i
curat c5nd vor veni!
& arunc 5n cada $lin %i a$a se revrs
$este mar#ini! *a 5ncerc s ias, dar el o
5m$inse cu eava la loc! Cu #ura %i m5inile
le#ate %i cu $lm5nii ei c'inuii, muri de dou
ori mai re$ede dec5t Loretta BaldGin!
Brbatul lu o sticla de scotc' din dul$ior,
turn lic'idul 5n a$, a$oi o s$arse 5n ca$ul
ei! La 7inal 5i des$rinse banda ade3iv de $e
#ur, o desc'ise %i 5i 5ndes acolo un $umn
de bani luai din $o%eta ei!
>Unde trebuie s se duc omul $entru a
#si a=utoare de nde=deA UndeAK?
Privi 5n =os ctre ea %i s$use"
J + 7ii mulumit c e%ti moart,
@ildred! Ai noroc c nu mai trebuie s simi
3>3
7uria mea acum, $entru c e e6trem de
mareK
C5nd 7cuse $lanurile, luase 5n
consideraie uciderea lui @ildred, dar atunci
ar 7i ridicat destul de multe 5ntrebri! Deci3ia
avea s:l coste! ,otu%i, nu era nimic care s:
l incrimine3e $e el! *ra 5ns clar c aceea%i
$ersoana era res$onsabil $entru uciderea
celor dou 7emei, @ildred @artin %i Loretta
BaldGin! Acest lucru cu si#uran mai mult
va 5ncurca autoritile dec5t le va a=uta! Nu:i
convenea acest lucru, dar acum nu mai avea
ce 7ace! B%i cobor5 $rivirea la ea cu ur!
>Demeie $roastK?
Ie%i $e u%a din s$ate %i $rivi 5n lun#ul
str3ii, unde %tia c se ascunde DBI:ul!
A "ucei-v la ea, *iei, murmur el. , numai a voastr.
C5teva minute mai t5r3iu, vec'iul BuicF se
5nde$rta 5ncet, pe drum.
3>2
43
Avionul $rivat $e care 5l 7olosea Hoan era
ca un club select cu ari$i %i motoare! Avea
lambriuri din lemn de ma'on, scaune
5nvelite 5n $iele, televi3or, buctrie com$let
utilat, bar, steGar3i, c'iar %i un mic
dormitor, unde Hoan se duse s tra# un $ui
de somn! <in# rmase la locul lui, moind %i
el! Nu desco$eriser nimic la $om$ele
7unebre! Acum, avionul 5i ducea 5na$oi la
Oas'in#ton, D!C! Bnainte de a 7ace alte
investi#aii, Hoan voia s mai veri7ice unele
lucruri la birou!
Bn tim$ ce avionul se a$ro$ie de
destinaie, Hoan ie%i 5n #rab din dormitor!
+teGardul stri# du$ ea"
A "oamna, tre*uie s stai pe scaun.
*a 5l $rivi 5ncruntat %i 5%i continu
drumul! A=unse la <in#, care 5nc mai
dormea, %i 5l scutur!
J +ean, tre3e%te:te! AcumK
*l nu se clinti! *a i se sui 5n $oal, cu 7aa
7oarte a$roa$e de a lui %i 5nce$u s:l
$lmuiasc!
J ,re3e%te:te, la naibaK
3>3
Bntr:un 7inal el se tre3i, ameit! C5nd
5nce$u s con%tienti3e3e ce i se 5nt5m$la,
observ c Hoan era descul, cu 7usta
ridicat $e coa$se, 5ncolcindu:l!
J La naiba, Hoan, d:te =os de $e mineK
Nu am c'e7 de a%a ceva acum!
J IdiotuleK *ste le#at de @ildred @artin!
+ean sttea dre$t acum, du$ ce ea
cobor5se de $e el %i se a%e3ase alturi,
$un5ndu:%i centura!
J Vorbe%teK s$use el!
J @i:ai s$us c @ildred i:a $ovestit cum
Bruno a sunat %i i:a s$us lui Bill c s:a 'otr5t
s candide3e la $re%edinieA Ei c ea a vorbit
cu elA
J *6act! EiA
J ,u ai au3it vocea 7emeii! *ra ca un
trombon! Bmi s$ui tu mie cine ar $utea s
imite vocea aia $entru a:l atra#e $e Bruno
5ntr:o ca$can, %i el s nu:%i dea seamaA
<in# lovi cu $almele m5nerele scaunului!
J *6actK Cum ai $utea s imii acea voce
dac nu ai 7umat %i nu ai but tim$ de
cinci3eci de aniA
J Ei nu ai avea $oli$ii de dimensiunea
unor min#i de #ol7!
3>7
J A%adar, ne:a minit! *a l:a sunat $e
Bruno %i l:a ru#at s vina s o vad la
$om$ele 7unebre!
Hoan ddu din ca$!
J Ei asta nu e tot! L:am sunat $e a#entul
Re(nolds de la DBI! *l nu a 7ost 7oarte sincer
cu noi! *i au bnuit de la 5nce$ut c
$ovestea ei este 7als %i investi#'ea3 acum
$entru a 7i si#ur c ea este im$licat sau nu!
Damilia @artin nu avea muli bani, cum %i:ar
7i $ermis o 5n#ri=itoareA
J Nu %tiu! Poate c 5%i $ermiteau!
J Adevrat, dar dac ar 7i avut banii
necesari, datorit v5rstei lor, ar 7i avut
totodat %i dre$tul la rambursarea unei $ri
din c'eltuieli din $artea statului $rin
$ro#ramul @edicare!
<in# se $rinse re$ede!
J Deci cei de la @edicare ar trebui s
aib ni%te 5nre#istrri re7eritoare la ei! Dar
dac @ildred a dat bani direct din bu3unar!!!
*a 5i termin ideea"
J Atunci $lile s:ar 7i 5nre#istrat la
banc! Asta veri7ic Re(nolds! C5nd a
5ntrebat:o de banii dai 5n#ri=itoarei 5n
s$erana obinerii unui nume, @ildred s:a
3>>
$oticnit #roa3nic! *l nu a s$us nimic $entru
c nu voia ca @ildred s devin sus$icioas!
A $ostat a#eni $e strada ei, destul de
de$arte de cas, 5nc5t s nu:i observe! Nu
vrea s:o s$erie %i s 7u#!
J Prin urmare, dac toate astea s5nt
adevrate, e $osibil ca ea s %tie la cine este
Bruno!
C5nd avionul a=unse la destinaie %i se
o$ri, tele7onul lui Hoan sun!
J Da! Ascult tim$ de un minut, s$use
>mulumesc?, 5nc'ise tele7onul %i se 5ntoarse
ctre <in# 35mbind! Doamne, DBI:ul $oate
7ace minuni uneori! Nici un 7ormular la
@edicare, nici un cec $entru 5n#ri=itoare %i
nici o retra#ere de numerar de la banc! Ei
$este toate, Bill @artin avea o asi#urare de
via 5n valoare de =umtate de milion de
dolari, iar @ildred este sin#ura bene7iciar!
Din moment ce Bill @artin avea asi#urarea
de mai muli ani, atunci DBI:ul s:a #5ndit c
nu este un motiv de crim! De alt7el, ea ar 7i
trebuit doar s a%te$te c5teva luni %i tot ar 7i
5ncasat banii, $entru c el nu mai avea mult
de trit! Dederalii s:au dus s:o ridice $e
3>@
@ildred! *a i:a dat acel a$el lui Bruno de la
un tele7on $ublic!
J Nu $ot s cred c ea %i:ar omor5
brbatul $entru bani! Bi $rea 7oarte
devotat!
A Sean, cu toat inteligena i rafinamentul tu, dragule, nu tii nimic despre femei.
44
C5nd se $re3ent la ra$ort 5n biroul din
Oas'in#ton al +erviciului +ecret, @ic'elle
3>;
$rimi instruciuni s 7ac munc de birou
$entru urmtoarea lun, cel $uin!
J Am c5teva 3ile de concediu restante!
Vreau s le iau acum, te ro#, 5i s$use ea
su$eriorului ei!
*l cltin din ca$!
J De ceA Doar nu o s am misiuni la
birou!
J Bmi $are ru, @icF, ordinul vine de mai
sus!
J Oalter Bis'o$A
J Bmi $are ru, nu $ot s$une!
@ic'elle se duse direct 5n biroul lui Bis'o$
$entru a:l 5ntreba! Doar ce avea de $ierdutA
Primele lui cuvinte nu 7ur $rea
5ncura=atoare!
J Ie%i a7araK latr el!
J Doua s$tm5ni de vacana, Oalter! Am
3ile de concediu %i vreau s le iau!
J Cred c #lume%ti! Vreau s te %tiu 5ntr:
un loc unde s te $ot su$rave#'ea!
J Nu s5nt un co$il! Nu am nevoie s 7iu
su$rave#'eat!
J Consider:te norocoas! Ei un s7at de la
mine" stai de$arte de +ean <in#!
3@<
J Ce, acum 5mi s$ui %i cu cine $ot 7i
$rietenA
J PrietenA &amenii mor 5n =urul lui!
A$roa$e c era s 7ii ucis!
J La 7el %i elK
J Pe buneA Din c5te am au3it eu, el a avut
un cucui, iar tu era s:i 7r5n#i #5tul!
J *%ti mult $e l5n#, Oalter!
J Etii c atunci c5nd Ritter a 7ost ucis
umblau 3vonuri c +ean <in# 7usese $ltit s
se uite 5n alta $arte!
J Ei a$oi l:a ucis $e atacator! Ce sens
areA
J Cine %tieA De 7a$t, uit:te la viaa lui de
acum! ,rie%te 5ntr:o cas mare, 7c5nd o
#rmad de bani!
J &, daK Bun $lan de a:%i strica viaa!
J +au $oate a 7cut un t5r# cu cineva 5n
urm cu o$t ani %i acum este 3iua scadenei!
J Dar asta este o nebunieK
A EareC ,u cred c +udecata ta a fost um*rit de un tip care arat *ine i n +urul cruia se
petrec numai lucruri rele. Mndete ca un profesionist i poate c vederea ta se va limpe%i. Dntre timp,
tu vei avea fundul plin de vnti de la atta stat pe scaunul de la *irou.
,ele7onul sun %i Bis'o$ rs$unse rstit"
J DaA CeA Cine a!!!A 7aa lui Bis'o$ se
7cu ro%ie de tot! ,r5nti tele7onul %i nu se mai
3@:
uit la @ic'elle! Ia:i vacana aiaK s$use el
5ncet!
J CeA Nu 5nele#!
A ?ine ai venit n clu*. i i poi ridica arma i insigna cnd pleci. 1cum iei nai*ii din *iroul
meuB
@ic'elle $lec nainte s se r%gndeasc 'cei de sus(.
Bn aceea%i cldire din care @ic'elle $leca
nelmurit cu insi#na %i arma, c5iva brbai
serio%i erau adunai 5ntr:o sal de con7erine!
*i re$re3entau +erviciul +ecret, DBI %i
+erviciul de Eeri7i! Brbatul din ca$ul mesei
$use tele7onul 5n 7urc!
J Bine, o7icial, @a6Gell este 5n vacan!
J Bi lsai su7icient 7unie c5t s se $oat
s$5n3uraA 5ntreb un brbat de la DBI!
J Poate c da, $oate c nu! *l se uit
s$re cellalt ca$t al mesei! Ce s$uiA
He77erson ParFs $use =os sucul %i se #5ndi
la 5ntrebare!
J Pi, 'ai s ne uitm la ce avem $5n
acum! Loretta BaldGin are $robabil le#tur
cu asasinarea lui Cl(de Ritter! Con7orm celor
declarate de <in# $oliiei, arma #sit 5n
curtea din s$atele casei ei a 7ost cea $e care
Loretta a v3ut:o 5n acea debara din 'otelul
3@2
Dairmount! *a 5l %anta=a $e res$ectivul, care
$5n la urm a %i ucis:o!
Brbatul din ca$ul mesei era %e7ul
+erviciului +ecret %i nu $rea deloc mulumit
de aceasta teorie!
J Asta $oate 5nsemna c Arnold Ramse(
nu a acionat sin#ur 5n uciderea lui Ritter!
A#entul DBI interveni"
J Dar dac +ean <in# este cel care a
ucis:o $e LorettaA Poate c 5l %anta=a $e el!
A$oi $rin intermediul lui @a6Gell a a7lat cine
este %i a ucis:o! A$oi a de3#ro$at $istolul, $e
care, 5n mod 7oarte convenabil, 5l $ierde!
ParFs scutura din ca$!
J <in# are alibi $entru momentul c5nd
Loretta a 7ost ucisa! Ei de ce ar 7i avut
nevoie s ascund un $istol 5ntr:o debara a
'oteluluiA *l 5l omor5se $e Arnold Ramse(! Ei
atunci c5nd a $ierdut $istolul, at5t el, c5t %i
@a6Gell au 7ost rnii! Ei viaa lui <in# a 7ost
dat $este ca$ de toate evenimentele astea!
J Deci tu cre3i c este nevinovatA
ParFs sttea dre$t! Nu mai avea de mult
alura unui biat de la ar, iar vocea 5i era
as$r!
3@3
J Nu, nu cred nea$rat asta! Dar s5nt 5n
aceasta meserie de su7icient de mult tim$ ca
s %tiu c5nd cineva nu este sincer cu mine! *l
5mi ascunde ceva! Numai c nu am idee ce
anume! Am totu%i o teorie! Poate ca este
im$licat cumva 5n asasinarea lui Ritter %i,
uci#5ndu:l $e Ramse(, a %ters urmele!
Acum directorul clatin din ca$!
J Cum vine asta mai e6actA Ce ar 7i $utut
Ramse( s:i o7ere dre$t $lataA *ra $ro7esor
la o universitate de m5na a doua! Ei
$resu$un c +ean <in# nu ar 7i devenit
trdtor $entru nimic sau $entru ni%te
$rinci$ii $olitice!
J *i bine, nici nu %tim care s5nt
convin#erile $olitice ale lui <in#, nu:i a%aA Ei
toat lumea a v3ut caseta video! Nici
mcar nu se uita la Ritter!
A ,l a spus c atunci i-a pierdut concentrarea.
ParFs nu $rea convins!
J Asta s$une el! Dar dac a 7ost distras 5n
mod intenionatA
J Dac ar 7i 7ost a%a, ar 7i trebuit s ne
s$un!
J Nu %i dac ar 7i aco$erit $e cineva %i nu
dac ar 7i 7ost ceva com$romitor! Ei vrei s
3@2
vorbim des$re $lat, bine! C5i du%mani cre3i
c avea Cl(de RitterA C5i oameni $uternici
din celelalte $artide ar 7i dorit s:l vad
a7ar din cursA A%a c el acce$t $edea$sa
$entru c a 7ost >distras? %i a$oi $leac cu
milioanele lui %i duce o via 7rumoas!
J Bine, unde s5nt milioanele asteaA
J ,rie%te 5ntr:o cas mare, are o ma%ina
bun, duce o via lini%tit, re$lic ParFs!
J A c5%ti#at un $roces de calomnie, s$use
directorul! Ei nici nu:l 5nvinuiesc, la c5te
$orcrii s:au s$us atunci des$re el! Nu era
totu%i c'iar un ratat! C5%ti#ase cam toate
distinciile din +erviciul +ecret! Dusese rnit
de dou ori!
J Bine, a 7ost un a#ent bun! A#enii buni
devin uneori a#eni coru$i! Dar 5n ceea ce
$rive%te banii, s:au amestecat cu cei $e care
i:a c5%ti#at ulterior! Doar nu i:ai 7cut un
control 7inanciar ca s %tii!
Directorul sttea s$ri=init $e s$tar %i nu
mai $rea at5t de 5ncre3tor acum!
J Ei cum se lea# e6act toate astea de
r$irea lui Ho'n BrunoA 5ntreb a#entul DBI!
Nu ai s$us c au le#turA
3@3
J *i bine, dac tot veni vorba, interveni
ParFs, ce le#tur are asta cu omul meu,
MoGard Hennin#sA
J Maide s nu com$licm inutil lucrurile!
+:ar $utea s nu e6iste nici o le#tur, s$use
a#entul DBI! * $osibil s avem trei ca3uri
se$arate" Ritter, Bruno %i individul ucis, a7lat
5n $ro#ramul de $rotecia martorilor!
J ,ot ceea ce %tiu este c a#enii <in# %i
@a6Gell continu s a$ar 5n mi=locul
evenimentelor, s$use directorul! Privii
lucrurile a%a" acum o$t ani, <in# 7ie a
5ncurcat lucrurile, 7ie a devenit trdtor %i
noi am $ierdut un candidat la $re%edinie!
Acum, @a6Gell o 7ace lat %i avem acela%i
re3ultat!
J Nu c'iar acela%i, s$use ParFs! Ritter a
7ost ucis $e loc, Bruno a 7ost r$it!
Directorul se a$lec 5nainte $e scaun!
J *i bine, sco$ul acestei #ru$e o$erative
alctuite aici este de a da de ca$
evenimentelor c5t mai re$ede, 5nainte ca
totul s de#enere3e 5ntr:un scandal
monstruos! Ei tu, ParFs, tu e%ti de=a 5n
contact cu ei, a%a c trebuie s continui
ceea ce 7ceai!
3@7
J Variabila cealalt este Hoan Dillin#er,
s$use ParFs! Nu:mi $ot da seama ce este cu
7emeia asta!
Directorul 35mbi!
J Nu e%ti $rima $ersoana care s$une
asta!
J Nu, este mai mult dec5t at5t! Am avut
de cur5nd o discuie cu ea %i mi:a s$us ni%te
lucruri ciudate! Cum c i:ar 7i datoare lui
+ean <in#! Pentru ce anume, nu a vrut s:mi
3ic!
Dar s:a c'inuit destul de tare ca s m
convin# totu%i c el nu este vinovat!
J Nu este a%a de neobi%nuit I au 7ost
cole#i!
J *6act, %i $oate c %i mai mult! Ei 7ceau
am5ndoi $arte din ec'i$a care:l a$ra $e
Ritter, nu:i a%aA s$use ParFs, ls5nd
5ntrebarea 5n sus$ensie!
Directorul era acum %i mai 5ncruntat!
J Hoan Dillin#er a 7ost unul dintre cei mai
buni a#eni ai no%tri!
J *6act, %i acum este an#a=at la o mare
7irm $rivat! +e ocu$ de investi#area
r$irii lui Ho'n Bruno %i, dac 5l #se%te, $un
$ariu c ia o #rmada de bani! Am a7lat c i:
3@>
a cerut lui <in# s o a=ute la investi#aii %i
m 5ndoiesc c el o va 7ace $e #ratis! Dcu o
$au3 a$oi continu" Bine5neles c este
u%or s #se%ti $e cineva dac %tii de=a unde
este!
J Bnsemn5nd ceA 5ntreba directorul brusc!
C doi 7o%ti a#eni ai +erviciului +ecret au
r$it un candidat la $re%edinie %i acum s5nt
$ltii 5m$rte%te $entru a:l #siA
J Da, asta 5nsemn5nd, s$use ParFs 7r
mena=amente! Presu$un c nu s5nt aici
$entru a v s$une numai lucruri care v
convin! Nu m $rice$ la a%a ceva! V $ot
trimite alt %eri7 care $oate 7ace asta!
J Ei tu cre3i c MoGard Hennin#s a 7ost
ucis de <in#A 5ntreb iar directorul, nervos!
J Mabar n:am! Ceea ce %tiu este c
$istolul lui <in# este arma crimei, iar el se
a7la $rin a$ro$iere 7r un alibi solid!
J Destul de $rost $entru un om care
$lnuia o crim!
J +au 7oarte de%te$t, 7iindc se $oate ca
un =udector %i ni%te =urai s cread c i:a
7ost 5nscenat totul!
J Ei care este motivul $entru care l:a ucis
$e Hennin#sA
3@@
J Bn ca3ul 5n care <in# %i Dillin#er ar 7i
$lnuit s:l r$easc $e Ho'n Bruno %i
Hennin#s ar 7i desco$erit com$lotul $e
vremea c5nd lucra $entru <in#, cred c ar 7i
un bun motiv $entru crim!
,oi brbaii tcur c5teva minute $5n
c5nd directorul ru$se tcerea"
J +5nt toi 5n colimator acum! <in#,
@a6Gell %i Dillin#er I un triumvirat tare
straniu, dac stai s te #5nde%ti! ,recei
5na$oi la munca de teren %i inei:ne la
curentK
ParFs se uit roat la ei!
J Bine, dar s nu te a%te$i la re3ultate
$este noa$te! Ei s nu te a%te$i s 7ie
numai re3ultatele care 5i convin!
J Acum, s$use directorul, cred c
a%te$tm s se $roduc inevitabilul! Ei, 5n
tim$ ce ParFs se 5ntorcea s $lece, directorul
adu#" Eeri7ule, c5nd se va 5nt5m$la, ai #ri=
s nu 7ii $rins la mi=loc!
Bn #ara=, ParFs o v3u $e @a6Gell
5ndre$t5ndu:se s$re ma%ina ei!
J A#ent @a6GellK stri# el! @ic'elle se
de$rt de ve'icul! Am au3it c i:ai luat
concediu!
3@;
*a se uit ciudat la el %i a$oi con%tienti3
cine este!
J Ai avut vreun amestec 5n astaA
J Unde te 5ndre$iA Ori#'tsbur#A
J De ce vrei s %tiiA
J Ce:i mai 7ace #5tulA
J Bine! Voi 7i ca$abil s 5nce$ s stri# 5n
cel mai scurt tim$! Nu mi:ai rs$uns la
5ntrebri! ,u e%ti motivul $entru care mi:au
dat drumulA
J Poate, cu toate astea eu cred mai
de#rab c este o #aranie dec5t un motiv 5n
toat re#ula! Dac mer#i la Ori#'tsbur#, a%
dori s m iei %i $e mine!
J De ceA
J *%ti 7at de%tea$t, cred c %tii
rs$unsul la 5ntrebarea asta!
Bn tim$ ce se urcau 5n ma%in, ParFs
continu"
J +e $are c tu %i +ean <in# ai le#at o
$rietenie serioas!
J Bmi $lace de el %i 5l res$ect!
J A$roa$e c ai 7ost omor5t din cau3a
lui!
J Nu a 7ost deloc vina lui!
J "a, *nuiesc c da.
3;<
.elul n care rosti cuvintele i smulse o privire tioas lui !ic0elle, dar omul legii se uita de+a
pe fereastr.
45
Hoan %i <in# stteau la un 'otel 5n
Oas'in#ton c5nd 7emeia $rimi ve%tile des$re
uciderea lui @ildred @artin! Bl sun $e <in# 5n
camer %i 5i s$use!
J La naibaK e6clam el! Uite cum se duce
alt $otenial martor!
J Ei %tii ce 5nseamn asta, +ean!
J Da, cine a ucis:o $e Loretta BaldGin a
ucis:o %i $e @ildred @artin! Adu#
3;:
sarcastic" Numai dac nu cre3i c doi
criminali 5%i $ot ucide victimele 5n acela%i
mod!
J Deci s:a con7irmat! Ne:a minit! *a l:a
sunat $e Bruno, %i:a otrvit soul %i $artea cu
Li33ie Borden a 7ost $ur invenie! Dar de ce
a ucis:oA
Nici unul din ei nu avea rs$unsul la
5ntrebarea asta!
+$re du$:amia3 $lecar ctre
Ori#'tsbur#! Aran=ar din tim$ s se
5nt5lneasc cu ParFs %i @ic'elle la masa de
$r5n3 acas la <in#!
@ic'elle %i ParFs aduseser m5ncare
c'ine3easca la $ac'et %i se a%e3aser $e
terasa ce ddea s$re lac, $entru a m5nca %i
discuta des$re ca3!
J Ne:am #5ndit c vei 7i tare 7lm5n3i
du$ toat munca asta de detectivi, s$use
ParFs 5n tim$ ce 5ndesa $uiul 5n #ur! Am
au3it de la DBI c 7aci curse lun#i cu avionul
$entru ca3ul sta al lui Bruno!
J @uli Filometri %i nici un re3ultat,
rs$unse <in#!
Bi lu c5teva minute lui Hoan $entru a:i
$une la curent cu evenimentele %i cu
3;2
discuiile avute cu @ildred @artin %i
Cat'erine Bruno, $recum %i cu tentativa de
conversaie cu +idne( @orse!
J +e $are c Peter @orse a c5%ti#at
$remiul cel mare, conc'ise @ic'elle! @
5ntreb unde o 7iA
J Poate 7i 5n &'io, rs$unse <in#! @
#5ndesc la o insul 5nsorit!
J +un minunatK e6clama Hoan! @i:a% dori
s 5ncerc!
ParFs se uit $este ni%te notie, a$oi
adu#"
J Bine, @ic'elle, s$une:mi ce ai discutat
cu amicul lui Ramse( de la Cole#iul Atticus,
Morst!
J Horst, 5l corect @ic'elle!
J *6act! Ei se $are c nu $rea ne
lmure%te cu nimic!
J Ramse( avea 5n mod evident o
$roblem cu Cl(de Ritter, s$use <in#!
J *ra numai din motive $olitice, 5ntreb
ParFs, sau mai era cevaA
<in# ridic din umeri!
J Ramse( era un $rotestatar 5m$otriva
R3boiului din Vietnam, absolvise la
BerFele( %i era un radical, 5n tineree cel
3;3
$uin! Ritter era un 7ost $redicator la
televi3or %i $e at5t de conservator $e c5t era
Ramse( de liberal! La naiba, dac Ritter ar 7i
avut un $istol, $robabil c l:ar 7i 5m$u%cat el
$e Ramse( $rimulK
J Cred c ,'ornton Horst merit mai
mult atenie, s$use @ic'elle! ,ot ceea ce
ne:a s$us avea sens I $rea mult sens c'iar,
de $arc s:ar 7i strduit $rea mult s um$le
#olurile din in7ormaiile noastre, s$un5ndu:ne
e6act ceea ce aveam noi nevoie s a7lm! Ei
era ceva straniu 5n com$ortamentul lui!
J Interesant, s$use Hoan 5n tim$ ce 5%i
sorbea ceaiul!
J Ei urmea3 s vorbim cu <ate Ramse(
imediat ce se 5ntoarce 5n Ric'mond, adu#
@ic'elle!
J Ce s:a 5nt5m$lat cu mutarea taA 5ntreb
<in#!
J @i:au trans7ormat:o 5n concediu!
J @i s 7ie, dar #ri=uliu a mai devenit
+erviciul +ecret, remarc Hean!
A Cred c *unul erif de aici a avut de-a face cu asta.
,oi se 5ntoarser s$re ParFs, care era
vdit stin#'erit! *l $use bei#a%ele =os %i lu
o #ur de vin!
3;2
J Bun vinK
J Ar trebui s 7ie, s$use <in#!
J +cum$A
J De obicei $reul nu are nici o le#tur
cu calitatea vinului! +ticla asta 7ace $oate
dou3eci %i cinci de dolari %i cu #reu #se%ti
un Bordeau6 mai bun la de trei ori $reul
asta!
J ,rebuie s m iniie3i %i $e mine 5n
treaba asta, +ean! *ste at5t de im$resionant,
s$use Hoan, a$oi toat atenia ei se 5ndre$t
s$re ParFs! A%adar, He77erson, 5n le#tur cu
aceast salvare a a#entului @a6Gell $e care
tu ai orc'estrat:o!!! Crui 7a$t datorm
aceast minuneA
ParFs 5%i drese vocea!
J Bine, v voi s$une $e %leau! @ie nu
$rea 5mi $lace s vorbesc aiurea!
J +un incitant, s$use ea! +5nt numai
urec'i!
J
Hoan, las:o mai moale, o averti3 <in#!
Continu, 5l 5ndemn $e ParFs!
J A 7ost alctuit o coaliie de 7ore 5ntre
DBI, +erviciul +ecret %i +erviciul de Eeri7i!
+co$ul este de a 7ace lumin 5n ca3ul r$irii
lui Ho'n Bruno %i al asasinatelor crora le:au
3;3
c3ut victime MoGard Hennin#s, +usan
O'ite'ead, Loretta BaldGin %i, cel mai
recent, @ildred @artin! Bn ca3ul morii lui
BaldGin %i a lui @artin, %tim c au e6istat
acela%i autor sau autori!
@ic'elle s$use"
J Corect, asta este evident! BaldGin este
le#at de Ritter, iar @artin de Bruno! Deci,
dac moartea lui BaldGin %i cea a lui @artin
s5nt le#ate 5ntre ele, atunci %i moartea lui
Ritter trebuie s 7ie le#at de r$irea lui
Bruno!
A $osi*il, admise $arFs cu +umtate de gur. &u pot trage nite conclu%ii c0iar acum.
<in# $lec $entru un minut! C5nd se
5ntoarse, 5i 5ntinse lui ParFs o bucat de
'5rtie! *ra co$ia mesa=ului #sit de el 5n7i$t
5n +usan O'ite'ead! <in# $rivi ctre Hoan,
care se ridic imediat %i veni s citeasc %i
ea mesa=ul $este umrul lui ParFs!
Acesta termin %i ridic $rivirea!
J Au3isem de biletul sta de la a#enii de
teren, ce vrei s demonstre3i cu elA
J Poate c eu s5nt 5n centrul tuturor
acestor nenorociri, conc'ise <in#!
J @ie 5mi sun a r3bunare, trase ParFs
conclu3ia!
3;7
J Ei are de:a 7ace cu asasinarea lui
Ritter, s$use Hoan!
J Ramse( 5%i atinsese inta! Ei +ean l:a
ucis $e Ramse(, re3um ParFs! Deci, cine a
mai rmas de r3bunatA adu# el sus$icios!
J Cine cont de arma din curtea Lorettei, 5l
ateniona <in#! Poate c au 7ost doi asasini
5n acea 3i! L:am ucis $e unul, %i celalalt a
sc$at $5n l:a v3ut Loretta %i l:a %anta=at!
Dac citesc bine indiciile, ti$ul a intrat acum
5n aciune, iar Loretta a $ltit $reul su$rem!
Ca %i @ildred @artin c5nd s:a amestecat 5n
treaba cu Bruno!
ParFs scutur din ca$!
J A%adar, ti$ul asta vine du$ tineA De ce
acumA Ei de ce i:a im$licat $e Bruno %i $e
@artinA Astea 5nseamn o mulime de
com$licaii! + nu m 5nele#i #re%it, dar
dac acest $si'o$at vrea s se r3bune $e
tine, ar 7i $utut s te omoare 5n noa$tea 5n
care @ic'elle a 7ost 7oarte a$roa$e s 5%i
7r5n# #5tul!
J Nu cred c ei au vrut ca +ean s moar
5n acea noa$te, interveni Hoan! +e uit la
@ic'elle! Bn $rivina ta 5ns nu $ot s$une
acela%i lucru!
3;>
@ic'elle 5%i duse instinctiv o m5n la #5t!
J Asta este c'iar recon7ortant!
J Nu s5nt obi%nuit s 7ac oamenii s se
simt con7ortabil, s$use Hoan! De obicei este
o mare $ierdere de vreme!
ParFs se ls $e s$tar!
J Bine, 'ai s $resu$unem c Bruno %i
Ritter s5nt le#ai cumva 5ntre ei! Asta ar
e6$lica oarecum crimele 5m$otriva lui @artin
%i a Lorettei BaldGin! Uciderea lui +usan
O'ite'ead $oate 7i doar un semn de
e6clamare $us 5n mesa=ul $e care criminalul
a vrut s i:l transmit, +ean! Dar cum intr
5n ecuaie MoGard Hennin#sA
J *l lucra $entru mine, s$use <in#,
i#nor5nd $resimirea c ParFs urmrea
lucruri mult mai im$ortante dec5t a7larea
uci#a%ului lui Hennin#s! Poate c asta a 7ost
de a=uns! Cred c +usan O'ite'ead a 7ost
ucis $entru sim$lul 7a$t c uci#a%ul a
v3ut:o cu mine, $oate 5n dimineaa 5n care
am desco$erit cadavrul lui Hennin#s! A vrut
s:mi lase mesa=ul %i s:a decis s includ %i
un cadavru 5n scen, 5ntr:un mod sinistru de
a atra#e atenia!
3;@
J A% crede asta dac Hennin#s ar 7i 7ost
doar vecin cu tine! Dar el era 5ncadrat 5n
$ro#ramul de $rotecie a martorilor!
A ?ine, ce spui de astaC Lennings vine la firm tr%iu n noaptea aceea pentru un motiv
oarecare, pentru a mai lucra la dosare, de e-emplu, i d peste un maniac care cotro*ie prin *iroul
meu. i o ncasea% pentru c l-a v%ut.
ParFs 5%i 7rec brbia, nu $rea convins de
teoria lui <in#, 5n tim$ ce Hoan ddea
a$robator din ca$!
J *ste $osibil, s$use ea! Dar, 'ai s ne
5ntoarcem la $artea cu r3bunarea!
R3bunare 5m$otriva lui +ean $entru ceA
Pentru c l:a lsat $e Ritter s moarA
J Poate c uci#a%ul nostru este un nebun
din $artidul lui Ritter, interveni @ic'elle!
J Dac:i a%a, atunci a $urtat mult tim$
aceast ur, s$use <in#!
J )5nde%te:te, +ean, trebuie s 7ie
cineva, insist Hoan!
J Nu %tiu muli oameni din ec'i$a lui
Ritter! Numai $e +idne( @orse, Dou# Denb(
I %i $oate ali c5iva!
J @orse este internat la s$italul de
nebuni, s$use Hoan! Doar l:am v3ut cu oc'ii
no%tri! Prinde min#i de tenis! Nu $utea s
$un la cale a%a ceva!
3;;
J Ei, $e de alt $arte, adu# <in#, dac
$ersoana du$ care umblm este de 7a$t
aceea%i care a ascuns $istolul 5n debara %i
a$oi a 7ost %anta=at de Loretta $e care
ulterior a ucis:o, acea $ersoan nu $utea
7ace $arte din antura=ul lui Ritter!
J Adic nu avea cum s:%i ucid c'iar
#ina cu ou de aurA 5ntreb ParFs!
J *6act! De aceea, nu $utem s:l lum 5n
calcul $e +idne( @orse, c'iar dac nu ar 7i o
le#um, %i la 7el nici $e Dou# Denb(! *i nu ar
7i avut nici un motiv!
@ic'elle sari la r5ndul ei!
J Dar ce s$unei de Bob +cott, %e7ul
securitii lui RitterA
J Nici asta n:are nici un sens, s$use <in#!
+cott nu ar 7i 7ost nevoit s ascund arma!
Nimeni nu ar 7i cutat nimic la el! Ei, c'iar
dac ar 7i 7cut:o %i ar 7i #sit arma, nu era
nimic anormal!
@ic'elle scutur din ca$!
J Nu, m re7er la cariera lui care, ca %i a
ta, a 7ost ruinat du$ asasinarea lui Ritter!
Ar 7i $utut 7i un motiv de r3bunare! @car
mai %tie cineva unde esteA
A $utem afla, rspunse Loan.
2<<
<in# se 5ncrunt!
J Dar asta nu e6$lic #sirea armei %i de
ce a 7ost ucisa Loretta! *a a 7ost ucis $entru
c %anta=a $e cineva! Ei acel cineva nu $utea
7i Bobb( +cott $entru c el nu avea nici un
motiv s ascund o arm!
J Bine, +cott $are a 7i 5n a7ara ecuaiei!
Dar 'aidei s ne 5ntoarcem la acest Denb(!
Cine a 7ostA interveni ParFs!
J Ee7ul sta77ului de cam$anie al lui Cl(de
Ritter, 5i rs$unse Hoan!
J Vreo idee unde ar $utea 7i #sitA
5ntreb ParFs!
J Nu, s$use Hoan! A$oi se uit la <in#! ,u
ce $rere aiA
J Nu l:am mai v3ut $e Denb( de la
moartea lui Ritter! +:a cam dat la 7und! Doar
nu era ca alte $artide mai bune s doreasc
s:l an#a=e3e! Bmi ima#ine3 c a devenit un
7el de $aria du$ ce a 7ost asociat cu numele
lui Ritter!
J Etiu c $are $uin $robabil din cau3a
di7erenelor ideolo#ice, dar este $osibil ca
Denb( %i Arnold Ramse( s se cunoascA se
5ntreb @ic'elle!
2<:
J *i bine, asta este ceva care va trebui
s cercetm, conc'ise ParFs!
J Lista noastr cu sus$eci cre%te
e6$onenial, coment Hoan! Ei 5nc nu %tim
dac toate liniile de investi#are au vreo
le#tur 5ntre ele!
<in# ddu a$robator din ca$!
J +5nt multe $osibiliti! Dac vrem s
elucidm ca3ul, trebuie s colaborm! Cred
c $ot vorbi %i 5n numele %eri7ului %i al lui
@ic'elle, dar tu e%ti cu noiA o 5ntreb el $e
Hoan!
*a 35mbi u%or!
A ?ineneles. 1tta timp ct toat lumea nelege c participarea mea este un anga+ament
pltit.
2<2
46
Bn%irar 7irele de dimensiuni $recise %i
a$oi le conectar la e6$lo3ibil, toate 7iind
$o3iionate 5n $unctele de susinere! Lucrau
5ncet %i meticulos, 7iindc 5n aceast aciune
nu era loc $entru erori!
J +e lucrea3 mult mai u%or cu
detonatoarele 7r 7ir, s$use >a#entul
+immons? celuilalt brbat! Ei nu am mai 7i
nevoii s crm toate cablurile astea
nenorocite!
Brbatul cu BuicF:ul se o$ri din lucru %i se
5ntoarse ctre el! Am5ndoi aveau lanterne
ata%ate de casc'etele de $lastic de $e ca$,
din moment ce acolo 5ntunericul era
com$let! Ar 7i $utut s se a7le 5ntr:un loc sub
$m5nt, unde lumina s nu $oat $trunde!
J La 7el cum se 5nt5m$l cu tele7oanele
mobile, nu te $oi ba3a $e ele, mai ales dac
semnalul trebuie s strbat $rin mii de tone
de beton! D ceea ce i s:a s$us!
J *ra doar o $rere, se a$r +immons!
2<3
J Nu mai am nevoie %i de alte idei, mai
ales de la tine! Ne:ai 7cut su7iciente
$robleme! Credeam c e%ti $ro7esionist!
J S#nt $ro7esionist!
J Atunci com$ort:te ca atareK Am avut
$arte de destui amatori care nu ascult
ordinele!
J *i bine, @ildred @artin nu va mai
asculta deloc! Ai v3ut asta!
J Da, %i asta s 7ie o lecie $entru tine!
Puternicul #enerator de ener#ie $ortabil
era $o3iionat 5n col, %i omul cu BuicF:ul
5nce$u s umble la butoane, la 7ire %i la
re3ervoarele de combustibil!
J *%ti si#ur c asta ne va asi#ura toat
ener#ia de care avem nevoieA Adic, $entru
tot ceea ce ai $lnuitA Va consuma mult
curent, 3ise +immons!
&mul cu BuicF:ul nu se obosi nici mcar
s:l $riveasc!
J @ai mult dec5t su7icient! +$re deosebire
de tine, eu %tiu e6act ceea ce trebuie s 7ac!
Arat ctre sulul mare de 7ire electrice!
Numai s te asi#uri c ai str5ns bine 7irele! Bn
toate locaiile $e care i le:am indicat!
J Ei tu vei veri7ica din nou, bine5neles!
2<2
A ?ineneles, replic el iritat.
+immons se uit la $anoul de comanda
7oarte com$licat, care 7usese instalat 5n
colul 5nc$erii!
J Asta da a$araturK Cea mai bun, de
7a$t!
J Numai aran=ea3 7irele a%a cum i:am
s$us, i:o taie brbatul cu BuicF:ul!
J Ce e o $etrecere 7r lumini %i sunet,
nuA
Bnce$ur s rosto#oleasc cutiile #rele din
camioane, des7c5nd %i des$ac'et5nd cu
atenie %i cu #ri= totul 5n alt col al 5nc$erii
ce semna cu o $e%ter!
Brbatul mai t5nr se uit la unul dintre
obiectele din cutii!
J Ai 7cut treab bun cu c'estiile astea!
J ,rebuie s 7ie c5t mai e6acte cu $utin!
Nu 5mi $lace im$reci3ia!
J Da, de $arc nu a% %ti asta!
Bn tim$ ce ridica un container #reu,
+immons 7cu brusc o #rimas %i se a$uc
de o $arte a cor$ului! Brbatul cu BuicF:ul
observ %i s$use"
J Asta este $entru c ai 5ncercat s o
su#rumi $e @a6Gell, 5n loc s o 5m$u%ti $ur
2<3
%i sim$lu! Nu i:a trecut niciodat $rin ca$ c
un a#ent al +erviciului +ecret este 5narmatA
J Bmi $lace ca victimele mele s:mi simt
$re3ena! Ssta e stilul meu.
C5t tim$ lucre3i $entru mine, ar 7i ca3ul
s te ada$te3i stilului meu! Ai avut noroc c
#lonul nu te:a nimerit mortal!
J Ei m:ai 7i lsat acolo s mor dac
#lonul m:ar 7i lovit #ravA
A &u. 8e-a fi mpucat ca s nu te mai c0inui.
+immons 7cu oc'ii mari, 7i65ndu:l cu
$rivirea!
J Pun $ariu c a%a ai 7i 7cut!
J Da, a% 7i 7cut:o!
J Dar am recu$erat $istolul, asta e
im$ortant! &mul cu BuicF:ul se o$ri %i se uita
la el!
J @a6Gell te 5ns$im5nt, nu:i a%aA
J Nu 5mi e 7ric de nici un brbat, cu at5t
mai $uin de o 7emeie!
J A$roa$e c te:a omor5t! De 7a$t, ai avut
un noroc c'ior c ai sc$at!
J Data viitoare nu voi mai rata!
A 1i gri+ s nu o faciB C, dac rate%i tu, eu cu siguran nu te voi rata.
47
2<7
Bn dimineaa urmtoare, #ru$ul se
des$ri! Hoan se duse la Dobson, ,(ler la
7irma de avocatur din P'iladel$'ia unde
lucrase Bruno %i, de asemenea, ca s discute
cu membrii ec'i$ei care se ocu$a de
cam$ania electorala a lui Bruno! ParFs $lec
%i el, c'iar dac nu le s$use celorlali c se
duce s ra$orte3e #ru$ei o$erative din
Oas'in#ton!
Bnainte ca toi ceilali s $lece, @ic'elle o
trase deo$arte $e Hoan!
J ,u ai 7cut $arte din ec'i$a care l:a
$3it $e Ritter! Ce 5i mai aduci aminte
des$re +cottA
J Nu multe! Abia 7usesem trans7erat 5n
acea ec'i$! Nu:l %tiam at5t de bine! Iar du$
asasinat am 7ost toi redistribuii imediat 5n
alte misiuni!
J Abia trans7eratA ,u ai cerut s 7ii
trans7eratA o $rivi ea insistent $e Hoan!
J Puine lucruri $e care merit s le ai 5n
via 5i vin $e tav! ,rebuie s acione3i!
@ic'elle $rivi involuntar ctre <in#, care
vorbea cu ParFs! Hoan 35mbi!
J Vd c urme3i cu $reci3ie lo#ica mea!
Bi dau un s7at 5n ceea ce $rive%te munca de
2<>
investi#aii cu +ean" el are un 7ler teribil 5n
ca3urile astea, dar $oate 7i $rea #rbit
uneori! Ascult:l, dar ai #ri=a s:l %i $3e%ti!
J Nu:i 7ace #ri=i, o asi#ur @ic'elle %i vru
s $lece!
J A, %i @ic'elle, am vorbit 7oarte serios
c5nd am s$us c acestor oameni $e care 5i
cutm nu le $as dac trie%ti sau mori!
A%a c atunci c5nd 5l aco$eri $e +ean, s nu
uii s te a$eri %i $e tine! Nu a% vrea s
$e%ti ceva! Vd c +ean este 7oarte
5nc5ntat s te aib $rin $rea=m!
@ic'elle se 5ntoarse!
J Unii dintre noi s5nt noroco%i, nu:i a%aA
Bn tim$ ce se 5nde$rta 5n ma%ina ei, Hoan
sun la birou!
A 1m nevoie de tot ce se poate ti despre trecutul lui #o*ert C. Scott, fost agent al Serviciului
Secret i ef al ec0ipei de pa% i protecie n campania lui Clyde #itter n :;;7 i, de asemenea,
despre un anume "oug "en*y, care a fost eful staffului de campanie al lui #itter. i am nevoie de
datele astea ct se poate de repede.
<in# %i @a6Gell se duser la Ric'mond,
$entru a se 5nt5lni cu <ate Ramse(, care se
5ntorsese la Universitatea Vir#inia
CommonGealt' %i 7usese de acord s:i
$rimeasc! Centrul $entru Politici Publice era
$e DranFlin +treet, 5n inima cam$usului
universitar, 5ntr:o 7rumoas cldire
2<@
recondiionat din #resie lustruit! +trada
era $lin de ast7el de cldiri, care erau
mrturii ale bunstrii unei e$oci de mult
a$use 5n ca$itala Vir#iniei!
<ate Ramse( 5i a%te$t la rece$ie %i 5i
duse 5ntr:un birou $lin de cri, 3iare %i
$ostere $rivind tot 7elul de $roteste %i alte
activiti mai erau, de asemenea, %i $ostere
cu mu3icieni %i ec'i$ament de s$ort,
$otrivite $entru un student!
V35nd de3ordinea de acolo, <in# 5i %o$ti
lui @ic'elle ca ea trebuie s se simt ca
acas %i $rimi un cot 5n coaste!
<ate Ramse( era o 7emeie de talie medie,
avea alura unui aler#tor, cu mu%c'ii 3veli
%i bine conturai! Cele $atru $erec'i di7erite
de $anto7i de =o##in# care se 3reau 5ntr:un
col al camerei con7irmau aceast
observaie! Avea $rul blond %i $rins 5n
coad la s$ate! Mainele erau ti$ice $entru un
student" blu#i $res$lai, adida%i %i un tricou
cu m5neci scurte de la Abercrombie P Ditc'!
Prea s 7ie 7oarte si#ur $e sine $entru
v5rsta ei, cum sttea la birou, $rivindu:i 7ranc
5n oc'i!
2<;
J &<, ,'ornton m:a sunat de=a, a%a c
$utei lsa deo$arte $ovestea des$re
documentarul re7eritor la asasinatele
$olitice!
J &ricum nu ne $rice$em deloc s:o
s$unem, recunoscu @ic'elle! Ei este mult
mai u%or s s$ui adevrul, nu:i a%aA ri$ost
ea!
Privirea lui <ate se mut la <in#, care o
$rivea nelini%tit! P5n la urm, el 5i ucisese
tatl! Ce $utea s s$unA $mi pare r"u%
Ai 5mbtr5nit destul de bine! +e $are c
tim$ul a 7ost #eneros cu tine, i se adres
t5nra!
J Bn ultima vreme, nu! De aceea s5ntem
aici, <ate! Pot s:i s$un <ateA
,5nra se ls $e s$tar!
J Doar este numele meu, Sean.
tiu c este peni*il situaia.
*a 5l 5ntreru$se"
J ,ata a luat unele deci3ii! *l l:a ucis $e
omul $e care tu 5l $3eai! Tu c'iar nu ai avut
de ales! Dcu o $au3 %i trase $uternic aer 5n
$ie$t! Au trecut o$t ani! Nu te voi mini
s$un5ndu:i c atunci nu te:am ur5t! *ram o
2:<
7at de $ais$re3ece ani, %i tu 5l luase%i $e
tata de l5n# mine!
A "ar acum, ncepu !ic0elle.
Privirea lui <ate rmsese $e <in#!
J Acum, am devenit 7emeie 5n toat 7irea
%i lucrurile s5nt mult mai clare! Ai 7cut ceea
ce aveai de 7cut! Ei eu la 7el!
A $resupun c nici tu nu ai prea avut de ales, coment ing.
*a se a$lec 5nainte %i 5nce$u s mi%te
lucrurile de $e birou! <in# observ c $usese
obiectele I un creion, o ri#l %i alte c5teva
lucruri I 5n un#'i de nou3eci de #rade, a$oi
o lu de la ca$at! @5inile ei continuau s se
mi%te 5n tim$ ce se uita la <in# %i la @ic'elle!
J ,'ornton s$une c ai #sit dove3i care
indic 7a$tul c tata nu a acionat sin#ur! Ce
noi dove3iA
J Nu:i $utem s$une, 3ise @ic'elle!
J @inunatK Voi nu $utei s:mi s$unei,
dar v a%te$tai ca eu s discut cu voi!
J Dac a mai 7ost cineva im$licat 5n acea
3i, <ate, este im$ortant ca noi s %tim cine a
7ost, s$use <in#! Ei cred c %i tu vrei asta!
J De ceA Doar nu mai $utem sc'imba
7a$tele! ,atl meu l:a ucis $e Cl(de Ritter!
Au v3ut mii de martori!
2::
J *ste adevrat, s$use @ic'elle, dar
acum credem c a 7ost mai mult de at5t!
<ate se ls $e s$tar!
J Deci, mai e6act, ce dorii de la mineA
J &rice ne $oi s$une des$re
evenimentele care au dus la asasinarea lui
Ritter de ctre tatl tu, s$use @ic'elle!
J Nu a venit 5ntr:o 3i, a%a, $e
nea%te$tate, s anune c va deveni asasin,
dac asta v 5ntrebai! *ram doar un co$il la
vremea aceea, dar tot a% 7i anunat $e
cineva des$re asta!
A 1i fi fcut-oC ntre* ing.
J Ce vrea s 5nsemne astaA
<in# ridic din umeri!
J *ra tatl tu! Horst s$une c l:ai iubit!
Poate c nu ai 7i sunat $e nimeni!
J Poate c nu a% 7i sunat $e nimeni,
s$use <ate $e un ton li$sit de emoie, a$oi
5nce$u din nou s a#ite creionul %i celelalte
obiecte!
J Bine, 'ai s $resu$unem c nu a
anunat ce are de #5nd s 7ac! Dar i:a s$us
ceva care s $ara sus$ect sau neobi%nuitA
J ,atl meu $urta masca unui strlucit
$ro7esor de cole#iu, dar 5n esen era un
2:2
radical nere7ormat care 5nc tria 5n anii
-981!
J @ai e6actA
J Adic era 5nclinat s s$un lucruri
scandaloase care $uteau 7i considerate
sus$ecte!
J Bine, 'ai s trecem la ceva mai
tan#ibil! Ai vreo idee de unde a luat $istolul
$entru a:l ucide $e RitterA Niciodat nu s:a
a7lat lucrul acesta!
J Am mai 7ost 5ntrebat asta acum muli
ani! Nu am %tiut atunci, nu %tiu nici acum!
J Bine, s$use @ic'elle! Dar a 7ost cineva
care s:l tot vi3ite3e 5nainte de uciderea lui
RitterA Cineva $e care tu s nu:l cuno%tiA
A 1rnold avea puini prieteni.
<in# 5%i 5nclina ca$ul 5ntr:o $arte!
A 1cum este Arnold?
JCred c am dre$tul s:i s$un cum
vreau!
J Deci avea $uini $rieteni! Vreun $osibil
asasin $rintre eiA interveni @ic'elle!
J Asta este #reu de s$us, mai ales c %i
Arnold era unul! Asasinii nu au obiceiul de a:
%i 7ace $ublice inteniile, nuA
J Uneori o 7ac, rs$unse <in#! Dr! Horst
ne:a $ovestit cum tatl tu a venit la el %i i
2:3
s:a $l5ns c Ritter distru#e ara! A mai 7cut
asta vreodat cu tine de 7aA
Dre$t rs$uns, <ate se duse la 7ereastr
%i $rivi DranFlin +treet, $e care treceau
ma%ini %i biciclete, %i studenii care stteau
$e tre$tele 7acultii!
J Ce mai contea3 acumA Un asasin, doi,
trei, o sutK Cui 5i mai $asaA *a se 5ntoarse %i
5i $rivi insistent, cu m5inile 5ncruci%ate $ie$t!
J Poate c ai dre$tate, s$use <in#! Dar
$oate e6$lica de ce tatl tu a 7cut ceea ce
a 7cut!
J A 7cut asta $entru c l:a ur5t $e Cl(de
Ritter %i tot ceea ce re$re3enta el, rs$unse
ea ve'ement! A simit tot tim$ul nevoia de a
3druncina sistemul!
@ic'elle $rivi la $osterele $olitice de $e
$erei!
J Pro7esorul Horst ne:a mai s$us c 5i calci
$e urme tatlui tu 5n dorina de a 3druncina
sistemul!
J @ulte dintre lucrurile $e care le:a 7cut
tatl meu au 7ost bune %i demne! Ei ce om
re3onabil nu l:ar 7i ur5t $e Cl(de RitterA
J Din $cate, ai 7i 7oarte sur$rinsa,3ise
<in#!
2:2
J Am citit toate ra$oartele %i $ove%tile
care au a$rut du$ aceea! +5nt sur$rins c
nimeni nu a 7cut un 7ilm du$ $ovestea
asta! Presu$un c nu a 7ost destul de
im$ortant!
J Un om $oate ur5 $e cineva %i s alea#
totu%i s nu:l omoare, s$use <in#! Din toate
$unctele de vedere, tatl tu era un om
$tima% care credea cu 7ermitate 5n anumite
cau3e %i totu%i niciodat nu mai 7usese
im$licat 5ntr:un act violent! Aici <ate Ramse(
$ru s tresar un $ic! <in# observ, dar
trecu mai de$arte! C'iar %i 5n tim$ul
R3boiului din Vietnam, c5nd era t5nr %i
7urios, ar 7i $utut lua o arm %i s 5m$u%te $e
cineva, dar Arnold Ramse( a ales s nu o
7ac! A%a c, av5nd 5n vedere trecutul, tat"l
tu, un $ro7esor a$reciat, 5n 7loarea v5rstei,
cu o 7at care 5l iubea, ar 7i $utut s alea#
s 5l urasc $e Cl(de Ritter 7r s:l 5m$u%te!
Dar este $osibil s 7i e6istat %i alt 7actor
im$licat!
J Cum ar 7iA 5ntreb <ate!
J Cum ar 7i altcineva, cineva $e care el
s:l res$ecte, s:i 7i cerut asta! +:l roa#e
s:l a=ute la asasinarea lui Ritter!
2:3
J *ste im$osibil! ,atl meu a 7ost
sin#urul care l:a 5m$u%cat $e Ritter!
A "ac persoanei celelalte i s-a fcut fric i nu a mai trasC
<ate se a%e3 la biroul su, iar de#etele ei
se a$ucar din nou de =ocul cu creionul %i
ri#la!
J Ai dove3i des$re acest lucruA 5ntreb
ea 7r s ridice $rivirea!
A i dac am aveaC Pi-ai fora un pic memoriaC Di vine cineva n minteC
<ate 5nce$u s s$un ceva, a$oi se o$ri %i
scutur din ca$!
<in# $rivi o 7oto#ra7ie de $e un ra7t, a$oi
se duse %i o lu de acolo! *rau <ate cu
mama ei, Re#ina! ,rebuie s 7i 7ost o $o3
mai recent dec5t cea $e care o v3user 5n
biroul lui Horst, din moment ce <ate arta de
nous$re3ece, dou3eci de ani! Re#ina era
tot o 7emeie 7oarte 5nc5nttoare, dar era
ceva 5n oc'ii ei, o oboseal care $robabil
re7lecta situaia ei tra#ic!
J Bnele# c 5i este dor de mama ta!
A ?ineneles. Ce ntre*are mai este i astaC
<ate se ridic, lu $o3a de la el %i o $use
$e ra7t la locul ei!
J Am 5neles c ei erau des$rii la
vremea asasinatuluiA
J Da, %iA @ulte csnicii se destram!
2:7
J Ai idee de ce s:au des$rit $rinii tiA
5ntreb @ic'elle!
J Poate c se 5nde$rtaser unul de
cellalt! ,atl meu era un socialist! @ama
era re$ublican! Poate din cau3a asta!
J ,otu%i, nu era ceva nou, nuA o
c'estion <in#!
J Cine $oate %ti cu si#uranA *i nu $rea
vorbeau des$re asta! Bn tinereea ei, mama
se $are c a 7ost o actri e6traordinar, cu
un viitor strlucit! Bns a abandonat acel vis
$entru a tri cu tatl meu %i a:l susine 5n
cariera lui! Poate c a a=uns s re#rete
deci3ia! Poate s:a #5ndit c 5%i irose%te viaa!
C'iar nu %tiu, %i 5n acest moment nici nu m
mai interesea3!
J Presu$un c a 7ost destul de de$rimat
du$ moartea lui Arnold! Poate de asta s:a
sinucis!
J Dac acesta este motivul, atunci i:au
trebuit ani de 3ile ca s o 7ac!
J Deci, tu cre3i c este altcevaA 5ntreb
<in#!
J Nu $rea m:am #5ndit la treaba asta,
bineKA
A &u cred asta. $un pariu c te gndeti tot timpul, ate.
2:>
<ate 5%i duse o m5n la oc'i!
J Bnt5lnirea a luat s75r%it! Ie%ii a7arK
Bn tim$ ce mer#eau $e DranFlin +treet
ctre ma%ina lui @ic'elle, <in# s$use"
J Etie ceva!
J Da, %tie, 7u de acord @ic'elle!
Bntrebarea este cum a7lm de la eaA
J *ste 7oarte matur $entru v5rsta ei! Dar
are, de asemenea, ca$ul $lin de lucruri
amestecate %i con7u3e!
J @ 5ntreb c5t de a$ro$iai s5nt ,'ornton
Horst %i <ateA *l a in7ormat:o destul de
re$ede de vi3ita noastr!
J Ei eu m 5ntrebam asta! Nu m #5ndesc
la o relaie amoroas!
J @ai mult ca un tat suro#atA su#er ea!
J Poate! Ei taii ar 7ace multe $entru a:%i
$rote=a 7iicele!
J Deci, ce 7acem acumA 5ntreb @ic'elle!
A , clar c am scuturat-o puin pe ate #amsey. Iai s vedem unde ne duce c0estia asta.
2:@
48
Hoan a7l ceva 7oarte interesant des$re
Ho'n Bruno de la membrii din sta77ul de
cam$anie de la 7irma de avocatur din
P'iladel$'ia! Nimeni nu avea de s$us ceva
de bine des$re Cat'erine Bruno!
J B%i ine nasul a%a de sus, 5nc5t e o
minune c nu se 5neac atunci c5nd $lou,
s$use una dintre secretare des$re doamna
Bruno cea cu s5n#e albastru!
Hoan mai #si o 7emeie la 7irma de
avocatur, care muncise cu Bruno $e
vremea c5nd era $rocuror 5n Oas'in#ton!
Demeia 5%i aminti de Bill %i de @ildred @artin,
%i citise articole des$re moartea lor!
2:;
A &u prea genul de om care s fie ucis, spuse femeia cu o e-presie speriat. ?ill era att de
*un i de credulB
Hoan se le# de asta!
J Credul, da, el era credul! Poate c'iar %i
atunci c5nd nu trebuia s 7ie!
J *i bine, nu $rea 5mi $lace s b5r7esc!
J Am5ndou s5ntem adulte $utem
$ovesti oriunde %i oric5nd vrem, re$lica Hoan!
@ai ales dac este 5n interesul =ustiiei!
Demeia tcu!
J A%adar, ai lucrat $entru am5ndoi, Bill
@artin %i Bruno, la $rocuratura din
Oas'in#tonA
J Da! Da, am lucrat!
J Ei care a 7ost im$resia ta des$re eiA
J Bill era $rea bun $entru $o3iia $e care
o avea! ,oi eram de $rerea asta, niciodat
de 7a cu el, bine5neles! C5t des$re Bruno,
$ersonalitatea lui se $otrivea $er7ect
meseriei, du$ $rerea mea!
J Dur, 7r scru$ule! Nu s:ar 7i dat la o
$arte 5n a 5nclca anumite re#uli $entru a:%i
atin#e sco$ulA
Demeia scutur din ca$!
J Nu, nu a% $utea s$une asta! A 7ost dur,
dar niciodat nu %tiu s 7i de$%it limita!
22<
J Ei totu%i, am citit c au 7ost ceva
$robleme atunci!
J Au 7ost! Cum am mai s$us, Bill @artin
era un om $rea bun uneori! Unii dintre
$rocurori au de$%it limita! Dar s %tii c
muli $olii%ti o 7ceau atunci! *rau $robleme
de acest #en mai tot tim$ul! Bn tim$ul
$rotestelor din anii -981 %i 5nce$utul anilor
-9.1, 5mi amintesc 3eci de ca3uri 5n care
$olii%tii 7abricau dove3ile, 7ceau arestri
$entru in7raciuni ima#inare, intimidau
$o$ulaia %i %anta=au! *ra ru, 7oarte ru! &
ru%ineK
J Ei totu%i, s$ui c Bruno nu a $artici$at
la toate asteaA
J Dac a 7cut:o, atunci eu nu am %tiut!
J & cuno%teai $e @ildred, nevasta lui Bill
@artinA
J @are 7i#urK Bntotdeauna a vrut s
triasc mai sus de condiia ei! Nu era o
admiratoare a lui Bruno, asta 5i $ot s$une!
J A%a am au3it %i eu! Atunci nu te:ar 7i
sur$rins dac ai 7i au3it:o vorbindu:l de ru
$e Bruno, s$un5nd minciuni des$re elA
A "eloc. 1a era ea. ,a a vrut ca soul ei s fie un fel de erou al +ustiiei, spernd n secret c
amndoi se vor a+unge, adic vor ctiga muli *ani. ?ill ns nu era aa. ?runo era. Cred c ea era
geloas.
22:
Hoan se ls $e s$tar %i di#er 5ncet noile
in7ormaii! & studie $e 7emeie cu atenie!
Prea c s$une adevrul! Dac era a%a,
atunci lucrurile se sc'imbau!
J ,e:ar sur$rinde dac @ildred @artin ar
7i im$licat at5t 5n moartea soului ei, c5t %i 5n
r$irea lui BrunoA
J Le#at de Bill, da! Cred c 5l iubea cu
adevrat! Dar le#at de BrunoA Ridic din
umeri! @ildred $oate 7i 7oarte r3buntoare
uneori!
J AdicA
A "ac ar fi avut posi*ilitatea, l-ar fi mpucat fr s stea pe gnduri.
Hoan 3bur 5na$oi 5n Vir#inia %i 5%i lu
ma%ina! C5nd se $re#tea s ias din
aero$ort, 5i sun tele7onul! *ra de la birou,
in:7orm5nd:o 5n le#tur cu Bob +cott %i Dou#
Denb(! Ra$ortul era uluitor! @a#ni7ica
A#enie, cu toate resursele ei, nu reu%ise s:l
#seasc $e Bob +cott! Cu un an 5n urm,
7ostul a#ent al +erviciului +ecret dis$ruse
de $e 7aa $m5ntului! Bl locali3aser 5n
@ontana se $are c tria din munca
$m5ntului! De atunci nu se mai au3ise nimic
de el! *ra divorat de ani de 3ile, nu avea
222
co$ii, %i 7osta lui soie se recstorise %i nu
mai %tia nimic de el! A#enia mai im$licase %i
surse de la +erviciul +ecret, 5ns 7r
re3ultat! Cecurile cu $ensia, ce 7useser
trimise 5n @ontana, se 5ntorseser toate 5n
ultimul an!
Dou# Denb( 7usese mai u%or de de$istat!
*l se 5ntorsese 5n @ississi$$i du$ ce
mo%tenise o avere considerabil 5n $m5nturi
%i bani! Ei acum se bucura de viaa la ar,
de$arte de a#itaia s7erelor $olitice! Cu
si#uran c nu se 5nv5rtea 5n =ur, omor5nd
oameni!
Hoan 5nc'ise tele7onul %i era #ata s
$arc'e3e $e o alee c5nd tele7onul sun din
nou! *ra He77erson ParFs!
J Las:m s:i s$un, 3ise a=utorul de
%eri7, c 5nc ai destui admiratori 5n +erviciul
+ecret! ,ot ce am au3it a 7ost numai c5t de
bun ai 7ost! @i:a venit s vomit!
Hoan r5se!
J Am e7ectul acesta asu$ra multor
brbai!
J Deci, ceva norocA
223
J Nimic $5n acum! &amenii din sta77ul
de cam$anie al lui Bruno nu $rea %tiau
nimic!
J Ce ai de #5nd s 7aci acumA
J Nu s5nt si#ur! Nu am avut noroc nici 5n
#sirea lui Bob +cott! I s:a $ierdut urma
acum un an!
J Bine, uite! Etiu c s5ntem o a#enie
7ederal cu bu#et restr5ns %i nu avem tot
acest ec'i$ament so7isticat $e care 5l avei
voi 5n sectorul $rivat, dar ce s$ui dac 5ncerc
%i eu s:l #sesc $e individul acestaA
J &rice vei 7ace este bine:venit %i
a$reciat, s$use Hoan cu amabilitate!
J Dar <in# nu $are s cread c +cott ar
$utea 7i im$licat! Bine5neles, era su$rat $e
<in# $entru ceea ce se 5nt5m$lase! Dar nu ar
7i avut nici un motiv s:l ucid $e Ritter %i
s:%i ruine3e sin#ur cariera! Ei mai este %i
treaba cu $istolul!
J @:am mai #5ndit %i eu la asta! +ean mi:
a s$us c $istolul #sit la Loretta era un
model cu eava scurt, de calibru 2;!
JEiA
J Nu este cel 7olosit 5n mod curent de
+erviciul +ecret! Ei, de%i nu era neobi%nuit ca
222
el s aib o arm, era totu%i ciudat s aib
una de alt ti$!
ParFs nu era convins!
J Dar de ce s aib dou armeA Dac
$lnuia s:l omoare $e Ritter, atunci ar 7i
$utut 7olosi $ro$ria arma!
J Dar dac un alt $osibil asasin,
$artenerul lui Ramse(, s:a s$eriat, nu a mai
tras %i i:a dat arma omului din interior, Bob
+cott, ca s o ascund, #5ndindu:se c
nimeni nu avea cum s:l sus$ecte3e $e elA
A$oi $oate c Bob +cott a devenit a#itat
7iindc avea asu$ra lui dou arme %i s:a
decis s ascund una din ele 5n acea debara
unde l:a v3ut Loretta!
A i Joretta a nceput sa-l anta+e%e. ?ine, asta i-ar da lui Scott motivul s o ucid. "ar
moartea lui #itter a distrus i cariera lui Scott. "e ce ar fi fcut astaC
Hoan ridic din umeri!
J Pentru ce 7ace lumea oriceA Pentru
baniK Ei adevrul este c dis$ariia lui 5l
cul$abili3ea3 %i mai mult!
J Ce vrei s mai %tii des$re elA
J A 7ost veteran din Vietnam 5nainte s
intre 5n +erviciul +ecret! Poate c avea ceva
sec'ele de atunci! *ra cu si#uran un ti$
care nu e3ita s tra#! Poate c a trecut de
cealalt $arte! Ve3i, $ista asta nu a 7ost
223
niciodat su7icient cercetat! &7icial, s:a tras
conclu3ia c Ramse( a acionat sin#ur! Noi
s5ntem acum sin#urii oameni care $rivesc
treaba asta din toate un#'iurile!
J Cred c era %i tim$ulK ,e sun eu dac
#sesc ceva! ,e 5ntorci la casa lui +eanA
J Da, sau la 'anul la care stau, Cedars!
J =or*im mai tr%iu, nc0eie $arFs.
Loan conduse mai departe, c%ut pe gnduri. 1tt de pierdut n gnduri, nct nu o*serv
maina care o urmarea sau pe oferul care o fi-a cu privirea.
49
Bmbrcat 5n trenin#, <ate Ramse( $rsi
$5n la urm biroul, se urc 5ntr:un
VolFsGa#en Broscu %i demar! @ic'elle %i
<in# o urmrir $5n la Br(an ParF, la
227
mar#inea Ric'mondului! &dat a=uns aici,
<ate cobor5 din ma%in %i se de3brc de
trenin#, rm5n5nd 5n $antaloni scuri %i tricou
cu m5nec lun#! Dcu c5teva mi%cri de
5ncl3ire %i a$oi o lu din loc!
J @inunat, s$use <in#! +:ar $utea 5nt5lni
cu cineva aici %i noi nu vom $utea a7la ce %i
cum!
J Ba da!
@ic'elle se car $este s$tar, a=un#5nd
$e banc'eta din s$ate!
<in# o $rivi!
J Ce ai de #5nd s 7aciA
*a 5l lu de umr %i 5l 5ntoarse la loc!
A Pine oc0ii drept n fa.
Bnce$u s se de3brace!
J Bmi in ec'i$amentul $entru aler#are
5ntr:o #eant sub banc'eta din s$ate! Nu %tii
niciodat c5nd ai nevoie de el!
<in# $rivi 5n o#linda retrovi3oare cum
a$are un $icior #ol, a$oi cellalt, cum ies din
$antalonii lun#i %i cum $antalonii scuri
alunec $este $ul$ele musculoase %i
coa$sele bine conturate!
22>
J Da, s$use el lu5ndu:%i $rivirea din
o#lind atunci c5nd ea 5nce$u s:%i scoat
blu3a, nu %tii niciodat!
Privi $e #eam cum <ate Ramse( se
5nde$rta 5n s$rinturi mari, a$roa$e ie%ind
din c5m$ul lui vi3ual!
J @ic'elle, cred c este ca3ul s te
#rbe%ti, alt7el nu o vei mai $rinde
niciodat!!!
Dar se o$ri c5nd u%a ma%inii se desc'ise %i
a$oi se 5nc'ise atunci o v3u $e @ic'elle 5n
maiou de s$ort, 5n $antaloni scuri %i 5n
$anto7i s$ort, 5nde$rt5ndu:se 5n vite3, cu
mu%c'ii 5ncordai! *l nu $utea dec5t s:o
$riveasc, uimit, cum reducea ra$id distana
dintre ea %i <ate!
J S%tia de la olim$iad, murmur el!
La 5nce$ut, @ic'elle $str o distan
considerabil 5ntre ele, $5n 5%i ddu seama
c 7emeia venise numai s aler#e! Atunci
sc'imb tactica! Bn loc s stea 5n urma lui
<ate, decise s intre iar 5n vorb cu ea! C5nd
o a=unse din urm, <ate o $rivi, se 5ncrunt
%i imediat #rbi $asul! @ic'elle o a=unse
re$ede din urm! C5nd <ate 5nce$u s
22@
s$rinte3e %i @ic'elle o $rinse din urm 7r a
de$une vreun e7ort, 5ncetini!
J Ce vreiA o 5ntreb cu o voce as$r!
J + vorbim!
J Unde este $rietenul tuA
J Lui nu:i $rea $lace s aler#e!
J Ci:am s$us tot ce %tiu!
J C'iar a%a ai 7cut, <ateA Uite, vreau
doar s te 5nele#! Vreau s te a=ut!
J Nu 5ncerca s 7ii $rietena mea, bineA
Asta nu este vreo emisiune $oliist de la
televi3or 5n care noi, deodat, vom deveni
7oarte a$ro$iate!
J Ai dre$tate, asta este viaa real, %i o
mulime de oameni s5nt r$ii sau 5%i $ierd
viaa! Noi 5ncercam s ne dm seama ce
naiba se 5nt5m$l 7iindc vrem s:i o$rim $e
cei care 7ac lucrurile astea %i cred c tu ne
$oi a=uta!
J Nu te $ot a=uta nici $e tine, nici $e
altcineva!
J Cred c nici mcar nu ai 5ncercat!
<ate se o$ri, cu m5inile 5n %old, tr#5nd
$uternic aer 5n $ie$t %i $rivind:o as$ru $e
@ic'elle!
22;
J Ce naiba %tii tuA Nu %tii nimic des$re
mine!
J De aceea s5nt aici! Vreau s %tiu mai
multe! Vreau s %tiu e6act c5t e%ti tu dis$us
s 5mi s$ui!
J ,u nu 5nele#iA Am lsat totul 5n urm!
Nu vreau s mai retriesc acea $erioad a
vieii mele! Bnce$ur s aler#e din nou! Ei $e
de alt $arte, nu %tiu nimic!
J De unde %tii c nu %tiiA Ai trecut $rin
7iecare mic detaliu, i:ai $us toate 5ntrebrile
$osibile, ai urmrit 7iecare 7ir al
evenimentelorA
J Uite, nu vreau s m mai #5ndesc la
trecut, bineA
J Deci, s 5nele# c rs$unsul este nu!
J Dac ar 7i 7ost tatl t"u, te:ai 7i #5ndit
mult la lucrurile asteaA
A Ce nu a fi fcut, ate, este c nu m-a fi ascuns de adevr. 1i vor*it vreodat despre astaC
"ac nu, eu snt aici s te ascult. C0iar snt aici.
& lacrim alunec $e obra3ul celeilalte
7emei, @ic'elle $use o m5n $e umrul ei %i
am5ndou se o$rir din aler#at! & conduse
$e <ate $e o banc %i se a%e3ar!
<ate 5%i %terse oc'ii $rivind 5n #ol! @ic'elle
a%te$ta rbdtoare!
<ate 5nce$u cu o voce e3itant"
23<
J *ram la ora de al#ebr c5nd au venit %i
m:au luat! Acum 7ceam 6 W ( %i 5n cli$a
urmtoare tatl meu era la %tirile naionale!
Etii cum te simiA
J Ca %i cum ar 7i s7ir%itul lumiiA
J Da, admise 5ncet <ate!
A 1i reuit s vor*eti cu mama ta despre c0estiile asteaC
<ate ddu indi7erenta din m5n!
J Ce era de vorbitA *a de=a 5l abandonase
$e tata! Asta a 7ost ale#erea ei!
J A%a ai v3ut tu lucrurileA
J Cum alt7el s le vdA
J ,rebuie s ai vreo idee de ce s:au
des$rit, mai mult dec5t ne:ai s$us mai
devreme!
J Nu a 7ost vina tatlui meu, asta $ot s:
i s$un!
J Deci a 7ost ale#erea mamei tale %i tu
s$ui c nu %tii de ce : altceva dec5t c ea a
simit $oate c 5%i irose%te viaa cu tatl tuA
J Etiu c atunci c5nd mama ne:a $rsit,
viaa lui $ractic a 5ncetat! *l o venera! Nu m:
ar 7i sur$rins dac s:ar 7i sinucis!
A ,i *ine, poate c0iar asta a fcut.
<ate o $rivi 7i6!
J Ei ce, l:a luat $e Cl(de Ritter cu elA
A "oi dintr-o lovitura.
23:
<ate 5%i $rivi m5inile!
J ,otul a 5nce$ut ca un basm! ,atl meu
era activist 5n cole#iu! Partici$a la mar%uri
$entru dre$turile omului, la $roteste
5m$otriva r3boiului, la 5ntruniri, tot tac5mul!
@ama mea era o actri 7rumoas, cu toate
%ansele s a=un# vedet de cinema! Dar s:
au 5ndr#ostit! ,atl meu era 5nalt %i 7rumos,
%i mai de%te$t dec5t toi, %i voia s 7ac at5ta
bine 5n lumea astaK *ra nobil, c'iar era! ,oi
oamenii $e care 5i cuno%tea mama erau
actori oameni ai scenei, de 7a$t numai
$a$a#ali! ,atl meu era total di7erit! *l nu
doar =uca un rol, el c'iar se ducea %i 5%i risca
viaa $entru a 7ace lumea mai bun!
J Destul de #reu $entru o 7emeie s:i
re3iste, s$use @ic'elle 5ncet!
J Etiu c mama l:a iubit! ,ot ce i:am
s$us acum %tiu de la ea %i de la $rietenii ei!
Ei am #sit %i =urnalele ei din vremea
cole#iului! *i doi c'iar se iubeau! Atunci, de
ce nu a mers totul cum trebuiaA Poate c a
durat c'iar mai mult dec5t trebuia, av5nd 5n
vedere 7a$tul c erau at5t de di7erii! Dar,
$oate c dac ea nu ar 7i $lecat, el nu ar 7i
7cut ceea ce a 7cut!
232
J Dar $oate nu a 7cut asta sin#ur, <ate!
Asta 5ncercm noi s a7lm!
J Noile voastre dove3i des$re care nu:mi
$oi s$une nimic, re$lic 5mbu7nat <ate!
J & arm, s$use @ic'elle! <ate $ru
contrariat, dar nu s$use nimic! & arm $e
care am #sit:o %i care credem c a 7ost
ascuns 5n 'otelul Dairmount 5n 3iua 5n care
Ritter a 7ost ucis! Credem c a mai 7ost un al
doilea asasin 5n cldire, dar acea $ersoan
nu a tras!
J De ce nuA
J Nu %tim asta! Poate nu a mai avut
cura=! Poate c el %i tatl tu aveau o
5nele#ere s o 7ac 5m$reun %i a$oi el nu a
mai 7cut:o, ls5ndu:l $e tatl tu cu toat
res$onsabilitatea! @ic'elle 7cu o $au3,
a$oi adu# 5ncet" Ei $oate acea $ersoan l:
a convins $e tatl tu s 7ac tot ce a 7cut!
Ei dac a 7ost a%a, atunci $oate c tu ai au3it
ceva care ne:ar $utea a=uta!
<ate $rivi 5n =os la m5inile sale!
J ,atl meu nu a avut muli vi3itatori %i
nici un $rieten adevrat!
233
J Prin urmare, dac ar 7i venit cineva s:l
vad, $robabil c tu ai 7i observat, su#er
@ic'elle!
<ate rmase tcut at5t de mult, 5nc5t
@ic'elle a$roa$e se $re#tea s $lece!
J A 7ost cam cu o lun 5nainte ca Ritter
s 7ie ucis!
@ic'elle 5n#'e!
J Ce a 7ostA
J ,rebuie s 7i 7ost ora dou dimineaa,
adic o or ciudat! Dormeam, dar un
3#omot m:a tre3it! *u dormeam la eta= c5nd
eram la tata! *l $utea sta toat noa$tea
trea3, %i la 5nce$ut am cre3ut c este tatl
meu care vorbe%te, dar vocea era di7erit!
@:am dus 5n ca$ul scrilor! Puteam vedea
lumina din biroul tatei! L:am au3it vorbind cu
cineva sau mai bine s$us aceast $ersoan
vorbea, %i tata asculta!
J Ce s$uneaA Cealalt $ersoan, adic!
+tai, era brbatA
J Da!
J Ce s$uneaA
J Nu $rea se 5nele#ea! Am au3it numele
mamei mele 7olosit! >Ce ar s$une Re#ina
des$re treaba astaA? Ceva de #enul sta! Ei
232
a$oi tatl meu a rs$uns c tim$urile s5nt
di7erite! C oamenii se sc'imb! Ei a$oi
cealalt $ersoan a s$us ceva ce nu am
$utut au3i!
J Ai reu%it s:l ve3iA
J Nu! Biroul tatlui meu avea o u% care
ddea a7ar! Probabil c a ie%it $e acolo!
J Ce altceva ai mai au3itA
J Nimic! Au 5nce$ut s discute cu voci
sc3ute! Probabil c %i:au dat seama c m
$ot tre3i! @:am #5ndit s cobor s m uit
cine era, dar eram $rea s$eriat!
J ,atl tu a menionat vreodat cine era
acel vi3itator sau ceva care s ne a=uteA
J Nu! *u eram $rea s$eriat ca s 5i mai
s$un c i:am au3it 5n acea noa$te, deci nu i:
am s$us niciodat!
J Putea 7i cineva de la cole#iu, vreun
cole#A
J Nu! Cred c a% 7i recunoscut vocea!
*ra ceva 5n modul ei de a vorbi, o e3itare
ascuns, care nu:i $lcu lui @ic'elle, dar nu
s$use nimic $entru a nu 7ora nota!
J Ai au3it numele lui Ritter menionat de
acel omA +au orice altceva de #enul astaA
233
J NuK Ssta e %i motivul $entru care nu
am menionat nici $oliiei des$re acest
lucru! *u!!! eram s$eriat! ,atl meu era
mort %i nu %tiam dac altcineva mai era
im$licat %i nu voiam s cree3 %i mai multe
$robleme!
J Ei $ersoana aceea a menionat numele
mamei tale %i te:ai #5ndit c ar 7i $utut s se
re7lecte ne#ativ asu$ra ei!
<ate o $rivi cu oc'ii ro%ii %i um7lai de
$l5ns!
J &amenii $ot s$une %i $ot scrie ce vor!
Ei $ot distru#e ali oameni!
@ic'elle 5i lu m5na 5ntr:a ei!
A =oi face tot posi*ilul s re%olv acest ca% fr s mai fac pe cineva s sufere. 1i cuvntul
meu.
<ate 5i str5nse m5na!
J Nu %tiu de ce, dar am 5ncredere 5n tine!
Cre3i c $oi a7la adevrul du$ at5ia aniA
J Voi 7ace tot $osibilul!
Bn tim$ ce @ic'elle se ridica s $lece, <ate
s$use"
J @i:am iubit tatl! $nc" 5l mai iubesc! A
7ost un om &un. Viaa lui nu trebuia s se
s75r%easc a%a! Asta ne 7ace $e noi, restul, s
simim c nu mai este nici o s$eran!
237
Pentru @ic'elle, cuvintele lui <ate 5i
$arur ale unui om 5n $ra# de sinucidere! +e
a%e3 din nou %i 5%i $use braele 5n =urul ei!
J Ascult:mK ,atl tu %i:a trit viaa
cum a vrut! Ei tu ai 7cut la 7el! Ai 5ndurat
$rea multe, ai reali3at $rea multe, ar trebui
s ai mai multa 5ncredere dec5t oricine! Nu
doar s$un asta, <ate, c'iar vorbesc serios!
Bn 7inal, smulse de la ea un 35mbet slab!
A !ulumesc.
@ic'elle aler# 5na$oi la ma%in %i urc! Bn
tim$ ce <in# conducea, ea 5l in7orm des$re
discuia cu <ate! <in# lovi volanul cu $alma!
J La naiba, deci a 7ost cineva! ,i$ul care
a vorbit cu tatl ei $oate 7i omul care a
ascuns arma 5n debara!
J Bine, 'ai s anali3am asta! +5nt doi
asasini, dar numai unul a acionat!
Intenionat sau nuA Dric sau 5nscenare
$entru Ramse(A
<in# ddu din ca$!
J Dac este intenionat %i nu ai de #5nd
s 7olose%ti o arm, atunci de ce s o mai iei
cu tineA
23>
J Poate c el %i Ramse( s:au 5nt5lnit
5nainte, %i ti$ul celalalt trebuie mcar s se 7i
$re7cut c va mer#e $5n la ca$t! Alt7el,
$oate c Ramse( ar 7i devenit sus$icios!
J*6act, asta se $oate! Bine, acum trebuie
s cercetm 7oarte bine trecutul lui Ramse(,
$robabil de $e vremea liceului! Dac omul o
cuno%tea $e Re#ina Ramse( %i Arnold
Ramse( a vorbit des$re vremurile care se
sc'imb, rs$unsul $oate 7i undeva 5n
trecut!
J Ei, de asemenea, ar $utea e6$lica de
ce un su$erstar de la BerFele( $red 5ntr:un
cole#iu mic situat la mama naibii!
@ic'elle trecu 5nc o dat $e banc'eta
din s$ate!
J ,u condu $5n m sc'imb eu la loc!
<in# se concentr asu$ra drumului,
ciulind 5ns urec'ile la 75%5itul care se au3ea
din s$ate!
J A$ro$o, i se 5nt5m$l des s rm5i 5n
costumul *vei 5n $re3ena brbailor striniA
J ,u nu e%ti chiar aa de strin! Ei, +ean,
s5nt 7latat!
J DlatatA De ceA
A 1i tras cu oc0iul.
23@
50
Cei $atru se 5nt5lnir acas la <in# mai
t5r3iu 5n acea du$:amia3! ParFs $use un
dosar mare $e masa din buctrie!
J Acesta este re3ultatul cutrilor
noastre le#ate de Bob +cott, 5i s$use el lui
Hoan!
J C5t ra$iditateK 5i ddu ea re$lica!
J Mei, cu cine cre3i c ai de:a 7ace, ve3i
$e undeva vreun costum de @icFe( @ouseA
<in# se uit la ea!
23;
J Bl veri7icai $e +cottA V:am s$us c nu
are cum s 7ie im$licat!
Hoan 5l $rivi intens!
J Bmi $lace s veri7ic lucrurile $e cont
$ro$riu! Doar nici unul dintre noi nu este
in7ailibil!
J Din $cate, motivul $entru care
rs$unsul a venit at5t de re$ede, s$use
ParFs, este asta din cau3 c idioii ia au
inclus toate $ersoanele cu numele de Bob
+cott! Deci multe dintre '5rtiile astea s5nt
total ne7olositoare! Dar iat:le aiciK B%i $use
$lria! *u am $lecat 5na$oi! V voi suna
dac a$are ceva %i a%te$t s 7acei %i voi la
7el!
Du$ ce $lec, cei trei luar o cin scurt
a7ara $e terasa! Hoan le $ovesti ce a7lase
des$re Dou# Denb(!
J Prin urmare, iese din ecuaie, s$use
@ic'elle!
J A%a se $are!
<in# era con7u3!
J A%adar, con7orm s$uselor 7emeii cu
care ai vorbit tu la 7irma din P'iladel$'ia,
Bruno nu a tri%at c5t a 7ost $rocuror 5n D!C!A
22<
J Dac e s ne lum du$ s$usele ei! *u
tind s cred c a s$us adevrul!
J Prin urmare, $oate c @ildred era
aceea care ne:a minit 5n le#tur cu Bruno!
J Nu mi:e deloc #reu s cred asta,
coment Hoan! +e uit 5n cutia adusa de
ParFs! ,rebuie s cercetam dosarele astea!
A $ot ncepe eu, spuse !ic0elle. "in moment ce eu nu-l cunosc, nu voi rata anumite
amnunte care vou ar putea s v scape.
+e ridic %i se duse 5nuntru! Hoan $rivi
s$re a$!
J *ste 7oarte 7rumos aici, +ean! Ai ales un
loc 7rumos $entru un nou 5nce$ut!
<in# termina berea %i se ls $e s$tar!
A ,i *ine, s-ar putea s fiu nevoit s aleg alt loc.
Hoan 5l $rivi!
J + s$eram c nu va mai 7i ca3ul! &mul
ar trebui s:%i re7ac viaa doar o sin#ur
dat!
J Dar tuA +$uneai c vrei s te la%i!
J + m duc $e o insul cu milioanele
meleA *a 35mbi resemnat! De cele mai
multe ori, visele nu devin realitate! @ai ales
5n aceast eta$ a vieii mele!
J Dar dac 5l #se%ti $e Bruno, iei bani
7rumo%i!
J Banii erau numai o $arte din vis!
22:
C5nd <in# 5i arunca o $rivire, imediat ea se
uit 5n alt $arte!
J Navi#'e3i multA 5l 5ntreba ea!
J ,oamna, c5nd nu mai s5nt brci cu
motor %i v5ntul se mai 5ntee%te!
J *i bine, este toamn! A%a c $oate
acum este un moment $otrivit!
<in# se uit la cerul senin %i simi bri3a
$lcut $e obra3! Le mai rmseser c5teva
ore de lumin! & $rivi $e Hoan c5teva
secunde!
J Da, acum ar 7i momentul $otrivit!
<in# 5i art lui Hoan cum s manevre3e
c5rma brcii! Ata%ase la $u$a un motor de
cinci cai $utere, 5n ca3 c v5ntul se o$rea!
+tabilir un curs s$re canalul $rinci$al %i
lsar ambarcaiunea s $luteasc!
Hoan admir lanul muntos ce 5ncercuia
lacul, verdele lor 5nc viu, cu toate c aroma
toamnei $lutea 5n aer!
J ,e:ai #5ndit vreodat c vei a=un#e 5ntr:
un loc ca acesta, du$ toi acei ani de
'oteluri, avioane %i munc $5n noa$teaA 5l
5ntreb ea!
<in# ridic din umeri!
222
J Ca s:i s$un adevrul, nu! Nu m:am
#5ndit niciodat at5t de de$arte! Bntotdeauna
am 7ost mai mult #enul de om care trie%te
cli$a! Adu# meditativ" Acum #5ndesc $e
termen lun#!
J Ei unde te duc #5ndurile tale $e termen
lun#A
J Nicieri, $5n nu desci7ram misterul
acesta! Problema este c, %i dac re3olvm
ca3ul, rul a 7ost de=a 7cut! *ste $osibil s
7iu nevoit s m mut de aici!
J + 7u#iA Nu $are stilul tu, +ean!
A Gneori este mai *ine s-i strngi cortul i s pleci mai de parte. 1tunci cnd te saturi s mai
lupi, Loan.
*l se a%e3 l5n# ea %i $relu c5rma!
J +e sc'imba v5ntul! Voi 5ncerca s $rind
iar curentul de aer! Ver7a7orul se va rsuci I
5i voi s$une eu c5nd s te a$leci!
Du$ ce e7ectu manevra, 5i ddu din nou
c5rma, dar rmase a$roa$e de ea! Hoan $urta
$antaloni, dar 5%i scosese $anto7ii %i rulase
$antalonii $5n $este #enunc'i! Avea tl$i
mici %i un#'iile vo$site 5n ro%u!
A Dn urm cu opt ani preferai o+a mov, nu-i aaC
*a r5se!
223
J Ro%ul este tot tim$ul la mod, dar este
$osibil ca movul s revin! +5nt 7latat c ai
inut minte!
J &= $ur$urie %i $istol 24.!
A Iaide, recunoate, era o com*inaie ire%isti*il.
*l se ls $e s$ate %i o $rivi 5n de$rtare!
Rmaser tcui c5teva minute, Hoan
$rivindu:l nelini%tit %i <in# 7c5nd tot
$osibilul s evite contactul vi3ual!
A 8e-ai gndit vreodat s m ceri de nevastC l ntre* ea.
*l o $rivi contrariat!
J Dar eram cstorit atunci, 5i mai
aminte%ti, HoanA
A tiu asta. "ar erai separai i csnicia ta era terminat.
<in# ls $rivirea 5n =os!
J Bine, $oate %tiam c maria=ul meu era
terminat, dar nu eram si#ur c vreau s
5nce$ imediat altul! Ei $robabil nu am cre3ut
niciodat c doi a#eni ai +erviciului +ecret
vor $utea avea o csnicie care s
7uncione3e! Viaa de a#ent este mult $rea
a#itat!
J @:am #5ndit s:i $ro$un eu!
J Ce s:mi $ro$uiA
J + te cstore%ti cu mine!
J C'iar e%ti uimitoare! Aveai de #5nd s:
mi ceri s ne cstorimA
222
J *ste cumva o re#ul scris undeva c
numai brbatul are dre$tul s cear 5n
cstorieA
J *i bine, c'iar dac ar 7i, nu cred c asta
ar re$re3enta un im$ediment $entru tine!
J Vorbesc serios, +ean! ,e iubeam! At5t
de mult 5nc5t m tre3eam noa$tea tremur5nd
de 7ric, 5n#ro3it la #5ndul c tu %i nevasta
ta v vei 5m$ca!
J Nu %tiam asta, s$use el 5ncet!
J Ce simeai $entru mineA Vreau s %tiu
ce simeai cu adevrat $entru mine!
*l $ru st5n=enit!
J +incerA Am 7ost uimit c m:ai acce$tat!
,u erai $e un $iedestal, at5t $ro7esional, c5t
%i $ersonal!
J A%adar, asta am 7ost, un tro7eu $us $e
un $ereteA
J Nu, de 7a$t am cre3ut c eu am 7ost
a%a ceva!
J Nu m culcam cu cine a$ucam, +ean!
Nu aveam re$utaia asta!
J Nu, nu o aveai! Re$utaia ta era de
doamna de 7ier! Nu era nici un a#ent care s
nu 7ie intimidat de tine! ,u 5i b#ai 5n s$eriei
c'iar %i $e cei mai duri brbai!
223
Hoan $rivi 5n =os!
J Nu %tiai c re#ina balului rm5ne
5ntotdeauna sin#urA C5nd am intrat 5n
+erviciul +ecret, 7emeile erau 5nc o
anomalie! Pentru a avea succes a trebuit s
7iu mai >brbat? dec5t toi brbaii de acolo!
Am 7ost nevoit s stabilesc re#uli $e
$arcurs! Acum este di7erit, dar atunci nu am
avut de ales!
*l 5i atinse obra3ul %i 5i 5ntoarse 7aa s$re
el!
J Ei de ce nu ai 7cut:oA
J Ce s 7acA
J + 5mi ceri s ne cstorim!
J Aveam de #5nd, dar s:a 5nt5m$lat ceva!
J Ce s:a 5nt5m$latA
J Cl(de Ritter a 7ost ucis!
Acum <in# 7u acela care 5%i 7eri $rivirea!
A $rin urmare, nu mai eram *unC
*a 5i atinse m5na!
J Cred c nu m cuno%ti su7icient de
bine! A 7ost mai mult de at5t!
*l se uita din nou la ea!
J Ce vrei s s$uiA
Hoan $rea mult mai nelini%tit dec5t o
v3use <in# vreodat! Poate doar cu
227
e6ce$ia acelei diminei la ora -1!20, c5nd
murise Ritter! *a duse m5na 5ncet s$re
bu3unar %i scoase o bucat de 0rtie.
ing o despturi i citi cuvintele scrise acolo.
Noa$tea trecut a 7ost minunat. 1cum surprinde-m,
doamn dia*olic. Dn lift. Dn +ur de :<.3<.
Cu dra#oste, +ean
*ra scris $e o '5rtie cu antetul 'otelului
Dairmount! *l 5%i ridic $rivirea %i o v3u
$rivindu:l 7i6!
J De unde a a$rut astaA
J A 7ost strecurat $e sub u%a camerei
mele din 'otelul Dairmount 5n acea
diminea, 5n =urul orei nou!
*l 5i arunc o $rivire li$sit de orice
e6$resie!
J Bn dimineaa c5nd Ritter a 7ost ucisA *a
ddu din ca$! Ai cre3ut c eu am scris astaA
*a ddu din nou din ca$! Bn toi ace%ti ani ai
cre3ut c s:ar $utea s 7i 7ost im$licat 5n
moartea lui RitterA
A Sean, tre*uie s nelegi c nu tiam ce s cred.
J Ei nu ai s$us nimnuiA
*a scutur din ca$!
J *6act cum tu nu ai s$us niciodat ceva
des$re li7t! Adu# 5ncet" Ei tu ai cre3ut
22>
des$re mine c s5nt im$licat 5n asasinarea
lui Ritter, nuA
*l 5%i ume3i bu3ele %i $rivi 5n de$rtare,
c'i$ul lui e6$rim5nd 7urie!
J Ne:au $clit $e am5ndoi, nu:i a%aA
J Am v3ut biletul #sit asu$ra
cadavrului desco$erit la tine acas! Ddea
clar de 5neles c res$ectivul se a7la 5n
s$atele asasinrii lui Ritter! Imediat ce am
citit mesa=ul am reali3at c" am#ndoi am 7ost
7olosii! Cine a scris mesa=ul care a 7ost
strecurat $e sub u%a camerei de la 'otel ne:
a asmuit $e unul 5m$otriva celuilalt, 5n a%a
7el 5nc5t s $strm tcerea! +au cel $uin ar
7i aruncat unele sus$iciuni asu$ra noastr!
Dar a 7ost o di7eren! *u nu am $utut s$une
adevrul $entru c ast7el ar 7i trebuit s
e6$lic ce cutam 5n li7t! Ei, odat ce o
7ceam, cariera mea era terminat! @otivele
mele au 7ost e#oiste! ,u 5ns ai tcut $entru
alt motiv! *a 5i $use m5na $e m5nec! +$une:
mi, +ean, de ce ai 7cut:oA ,rebuie s 7i avut
im$resia c am 7ost $ltit s:i distra#
atenia! Ei totu%i, ai luat asu$ra ta toat
vina! Puteai s le s$ui c eu am 7ost 5n li7t!
22@
De ce nu ai 7cut:oA Ins$ir ad5nc! ,rebuie s
%tiu!
+unetul strident al tele7onului mobil 5i 7cu
$e am5ndoi s tresar!
<in# rs$unse! *ra @ic'elle, care suna din
cas!
J A tele7onat <ate Ramse(! Are ceva
im$ortant s ne s$un! Dar vrea s o 7ac
$ersonal! Ne 5nt5lnim cu ea la =umtatea
drumului, la C'arlottesville!
J ?ine, venim imediat.
ing nc0ise, lu crma i ntoarse tcut *arca. &u o privi pe Loan, care, pentru prima dat n
viaa, nu mai avea nimic de spus.
51
22;
+e 5nt5lnir cu <ate Ramse( la ca7eneaua
)reenberr( din centrul comercial BaracFs
Road din C'arlottesville! ,oi trei 5%i
comandar cni mari de ca7ea %i se a%e3ar
la o mas din 7undul camerei, care avea
numai c5iva clieni la acea or din noa$te!
<ate avea oc'ii um7lai, era trist %i ciudat
de timid! A$uc nervoasa cana de ca7ea cu
$rivirea aintit 5n =os! +e uit totu%i 5n sus
cu sur$rindere c5nd <in# 5m$inse c5teva $aie
s$re ea!
A Iai, aa%-le. 1sta te va calma, spuse el cu un %m*et cald.
*6$resia 7eei lui <ate se mai 5nmuie %i lu
$aiele!
J Dac asta de c5nd eram mic! Cred c
este mai bine dec5t s a$rind o i#ar!
A 1veai ceva important s ne spuiC ntre* !ic0elle.
<ate $rivi 5n =ur! Persoana cea mai
a$ro$iat citea o carte %i 5%i lua ni%te notie I
evident un student a7lat 5n $ra# de e6amen!
A$oi 5nce$u cu vocea sc3ut"
J *ste le#at de 5nt5lnirea $e care a avut:o
tatl meu 5n acea noa$te, des$re care i:am
$ovestit lui @ic'elle, e6$lic ea $rivindu:l $e
<in#!
J *ste 5n re#ul, mi:a $ovestit, s$use el!
D:i drumul!
23<
J *i bine, a mai 7ost ceva ce am au3it
atunci! Adic, cred c ar 7i trebuit s v s$un
mai devreme, dar am cre3ut c am au3it
#re%it! Dar $oate c nu!
J Ce a 7ostA 5ntreba <in# nerbdtor!
A 1 fost un nume. Gn nume pe care l-am recunoscut.
<in# %i @ic'elle sc'imbar $riviri!
J De ce nu ne:ai s$us mai devremeA
5ntreb @ic'elle!
J Du$ cum v:am mai s$us, am cre3ut c
nu am au3it bine! Nu am vrut s:i cree3 vreo
$roblem! Ei 5nt5lnirile tatlui meu cu un
strin la mie3ul no$ii %i numele s$us atunci
I ei bine, $entru un co$il de $ais$re3ece ani
nu a sunat bine! Dar am %tiut c niciodat nu
ar 7i 7cut ceva ile#al!
J Numele cui a 7ost menionatA 5ntreb
<in#!
<ate trase $uternic aer 5n $ie$t! <in#
observa acum c ea 7cea noduri la $aie!
A &umele pe care l-am au%it a fost cel al lui 80ornton Lorst.
@ic'elle %i <in# se $rivir cu sub5neles!
J *%ti si#urA 5ntreb @ic'elle! L:ai au3it
$ronun5nd ,'ornton HorstA
J Nu s5nt sut la sut si#ur, dar ce
altceva $utea 7iA Doar nu este ceva de #enul
23:
Ho'n +mit'! +5nt si#ur c a sunat ca
,'ornton Horst!
J Care a 7ost reacia tatlui tu la acest
numeA
J Nu l:am au3it clar! Dar el a s$us c este
riscant, 7oarte riscant $entru am5ndoi!
<in# se #5ndi o cli$!
J Prin urmare, cellalt om nu era
,'ornton Horst I asta este clar I, dar vorbeau
des$re el! A$oi o atinse $e <ate $e umr!
+$une:ne des$re relaia lui Horst cu tatl tu!
J *rau $rieteni %i cole#i!
A Se cunoteau dinainte de a fi colegi la 1tticusC ntre* !ic0elle.
<ate scutur din ca$!
J Nu cred, nu! Dac s:au cunoscut
dinainte, nu au s$us niciodat nimic des$re
asta! Dar am5ndoi erau la cole#iu 5n anii
-981! &amenii se duceau $este tot $rin ar
%i 7ceau tot 7elul de lucruri nebune%ti! *ste
ciudat, totu%i!
J Ce esteA 5ntreb <in#!
J Uneori, mi se $rea c ,'ornton o
cuno%tea $e mama mai bine dec5t 5l %tia $e
tata! De $arc se 5nt5lniser 5nainte!
J @ama ta a s$us vreodat c era a%aA
232
J Nu! ,'ornton a sosit la Atticus du$
venirea $rinilor mei! *ra celibatar,
niciodat nu a ie%it cu 7emei, din c5te 5mi
amintesc eu! Prinii mei erau 7oarte
$rieteno%i cu el! Cred c mamei 5i era mil
de el! Bi #tea diverse lucruri %i i le ducea
acas! *rau buni $rieteni! @ie 5mi $lcea de
el! *l era ca un unc'i $entru mine!
@ic'elle rosti 5ncet"
A ate, cre%i c mama ta...
<ate o 5ntreru$se"
J Nu, nu aveau o aventur! Etiu c eram
tare mic atunci, dar tot mi:a% 7i dat seama!
<in# nu $rea deloc convins, dar 5ntreb"
J Brbatul care s:a 5nt5lnit cu tatl tu a
menionat numele mamei tale, Re#inaA
J Da! Presu$un c 5i cuno%tea $e $rinii
mei! Dar uite, c'iar nu cred c ,'ornton este
im$licat 5n toate astea! *l nu este ti$ul care
s aler#e 5narmat cu $istoale, com$lot5nd s
omoare oameni! Nu avea #eniul sau
re7erinele academice ale tatlui meu, dar
era un $ro7esor bun!
<in# ddu din ca$!
233
J *6act, nu avea inteli#ena tatlui tu
sau trecutul lui la BerFele( %i totu%i au a=uns
5n acela%i loc! Ai idee de ceA
J De ce, ceA 5ntreb <ate $e un ton
de7ensiv!
J De ce tatl tu nu $reda la Marvard sau
la Xale, s s$unemA Bn a7ar c absolvise
BerFele(, du$ cum am a7lat, era %i autorul
a $atru crti, a7late de de$arte 5ntre $rimele
3ece 5n domeniu! *ra un savant serios, era
unul de cate#orie #rea, interveni @ic'elle!
J Poate $ur %i sim$lu a ales un cole#iu
mai mic, s$use <ate!
J +au $oate era ceva 5n trecutul lui care
5l 5m$iedica s as$ire la elita academic,
remarc <in#!
J Nu cred, 3ise <ate! Ar 7i %tiut toat
lumea!
J Nu nea$rat! Nu dac nu s:ar 7i %ters
din dosarul o7icial, dar ar 7i 7ost o c'estiune
cunoscut de anumite $ersoane din cercurile
5nalte academice! Ei ace%tia $uteau 7olosi
in7ormaia asta 5m$otriva lui! Prin urmare, el
a a=uns la Atticus, care $robabil c a 7ost
7ericit c 5l are, cu sau 7r trecut!
232
J Ai vreo idee 5n le#tur cu ceea ce era
at5t de 5ntunecat 5n trecutul luiA 5ntreb
@ic'elle!
<ate nu s$use nimic! <in# interveni"
J Uite, ultimul lucru care ne interesea3
este s aruncm cu %i mai mult noroi 5n tatl
tu! *u s$un s:l lsam s se odi'neasc 5n
$ace! Dar dac omul care a vorbit cu tatl
tu a 7ost res$onsabil de 5m$u%carea lui
Ritter, eu nu vd nici un motiv $entru care
s nu su7ere %i el! Ei 5nele#erea trecutului
tatlui tu ne $oate a=uta s:l #sim! Pentru
c, dac 5nele# corect toate astea, atunci
acest brbat 5l cuno%tea de mult $e tatl tu
%i, dac este a%a, atunci $oate c %tia ce
incident 5i umbrea trecutul, dac des$re asta
este vorba!
A ate, tu eti singura noastr speran pentru a re%olva ca%ul sta. "ac nu ne spui tot ce tii,
ne va fi foarte greu s aflm adevrul. i cred c vrei i tu s afli adevrul, pentru c, altfel, nu ne-ai
fi sunat, continu !ic0elle.
<ate o7t %i 5ntr:un s75r%it s$use"
J Bine, bine, au 7ost c5teva lucruri $e care
mama mi le:a s$us 5nainte de a se sinucide!
J Ce anume, <ateA 5ntreb @ic'elle!
J @i:a s$us c tatl meu a 7ost arestat 5n
tim$ul unor demonstraii! Cred c erau
5m$otriva R3boiului din Vietman!
233
J Pentru deran=area lini%tii $ublice sau
ceA 5ntreba <in#!
J Nu, $entru uciderea cuiva!
<in# se a$lec s$re ea!
J Cine %i cum, <ateA +$une:mi tot ce 5i
$oi aduce aminteK
J Asta %tiu doar din ceea ce mi:a s$us
mama %i nu era c'iar at5t de lucid 5n
$erioada aceea! Bnce$use s bea 7oarte mult
5nainte de a muri!
<ate lu un %erveel %i 5%i %terse oc'ii!
J Etiu c este 7oarte #reu $entru tine,
<ate, dar este $osibil s ne a=ute s a7lm
adevrul, 3ise <in#!
J Din ceea ce am $utut a7la, era vorba de
un $oliist sau de o $ersoan o7icial! A 7ost
ucis 5n tim$ul unui $rotest 5m$otriva
r3boiului care a sc$at de sub control! Bn
Los An#eles, mi se $are c mi:a s$us ea!
,atl meu a 7ost arestat $entru asta! De
7a$t, situaia lui era critic, dar a$oi ceva s:a
5nt5m$lat! @ama mi:a s$us c un avocat a
intervenit $entru el %i acu3aiile au 7ost
retrase! Dar tot ea mi:a s$us c oricum
acu3aiile urmau s 7ie retrase! C se cuta
237
un a$ is$%itor %i acesta era tata! *a era
convins c el nu 7cuse nimic!
J Dar trebuie s 7i 7ost articole 5n 3iare $e
tema asta, 3ise @ic'elle!
J Nu %tiu dac a a=uns 5n 3iare, dar cred
c e6ist vreo 5nre#istrare $e undeva,
7iindc a a7ectat cu si#uran cariera tatlui
meu! Am veri7icat $ovestea mamei! BerFele(
a con7irmat c l:a lsat $e tata s:%i ia
doctoratul, dar nu 7r reticene! Cred c nu
$rea aveau de ales terminase toate
cursurile %i disertaia! Incidentul avusese loc
cu $uin 5nainte ca el s:%i termine studiile!
Dar, din c5te am a7lat eu, du$ ce a absolvit,
toate u%ile i s:au 5nc'is 5n nas! @ama a s$us
c 7usese re7u3at $rin diverse locuri 5nainte
s 7ie acce$tat la Atticus! Bine5neles c 5n
acei ani a scris crile care au 7ost 7oarte
bine $rimite 5n comunitatea academic!
Privind 5n urm, cred c tata era at5t de
5nver%unat $entru c nu i se $ermitea
accesul 5n universitile de marc, 5nc5t,
c'iar dac ar 7i 7ost c'emat, cred c tot la
Atticus ar 7i rmas! *l era un om 7oarte loial,
%i Atticus i:a dat o %ans!
23>
J Ai vreo idee cum au su$ravieuit
$rinii ti 5n acei ani de $enurieA @ama ta
munceaA 5ntreb <in#!
J C5te $uin $e ici, $e colo, dar nimic
$ermanent! *a l:a a=utat $e tata s scrie
crile, la $artea de cercetare %i la alte
c'estii! Nu %tiu si#ur cum s:au descurcat! +e
7rec la oc'i! De ce, unde vrei sa a=un#iA
A !a ntre*am... cine erau avocaii aceia care au venit s-l repre%inte pe tatl tu. 8atl tu
provenea dintr-o familie *ogatC
<ate se arat mirat!
J Nu, tata $rovenea dintr:o 7amilie de
7ermieri din Oisconsin! @ama era ori#inar
din Dlorida! *rau destul de sraci!
J Deci totul devine din ce 5n ce mai
com$licat! De ce s vin avocaii s:l
salve3eA Ei m 5ntreb dac $rinii ti se
5ntreineau 5n vremurile #rele din bani
$rovenii din surse necunoscute!
A Cred c este posi*il, spuse ate, dar nu tiu de unde.
@ic'elle 5l $rivi $e <in#!
J Cre3i c $ersoana care a vorbit cu
Ramse( 5n acea noa$te 5n biroul lui $oate 7i
le#at de incidentele din Los An#elesA
J Prive%te lucrurile a%a! +:a 5nt5m$lat
ceva 5n Los An#eles, %i Arnold Ramse( este
$rins! Dar dac nu a acionat sin#urA Dac
23@
era im$licat o anumit $ersoana cu relaii
sus:$useA Asta ar e6$lica a$ariia avocailor
I de obicei, ei nu muncesc $e #ratis!
@ic'elle ddu din ca$!
J Asta ar $utea e6$lica de ce omul a
menionat numele Re#inei Ramse(! Poate c
5i amintea de lu$tele trecute 5m$otriva
autoritii $entru a:l 7ace $e Arnold s $un
m5na $e $istol %i s reintre 5n aciune!
J Doamne, e $rea multK e6clam <ate!
Arta de $arc ar 7i 7ost #ata s $l5n#! ,atl
meu a 7ost un om inteli#ent! *l ar 7i trebuit
s $redea la Marvard, la Xale sau la
BerFele(! A$oi $oliia a minit %i viaa lui a
7ost ruinat! Nu este de mirare c s:a
r3vrtit 5m$otriva sistemului! Unde este
dre$tatea 5n toate asteaA
J Nu este, rs$unse <in#!
J Bmi amintesc at5t de bine momentul 5n
care am au3it %tirileK
A 1i spus ca erai la ora de alge*r, interveni !ic0elle.
*a ddu din ca$!
A 1m ieit pe 0ol i acolo erau 80ornton i mama. 1m neles imediat c se ntmplase ceva
ru.
<in# se art mirat!
J ,'ornton Horst era acolo cu mama taA
De ceA
23;
J *l a 7ost cel care i:a dat mamei ve%tile!
Nu v:a s$us astaA
J Nu, nu a 7cut:o, s$use @ic'elle!
A "e ce ar fi tiut el naintea mamei taleC ntre* ing.
<ate 5l $rivi 5ncurcat!
J Nu %tiu! Poate a v3ut la televi3or!
J C5nd au venit %i te:au luat din clasA
5ntreb <in#!
J La ce orA Pi!!! nu %tiu! A 7ost acum
ani de 3ile!
J )5nde%te:te, <ate, este 7oarte
im$ortant! *a tcu $entru c5teva minute %i
a$oi continu"
J +:a 5nt5m$lat de diminea, mult 5nainte
de $r5n3, %tiu si#ur! + s$unem c era ora
uns$re3ece!
J Ritter a 7ost ucis la -1!20! Nu este
$osibil ca un $ost de televi3iune s
transmit %tirea at5t de re$ede, mai ales cu
at5tea amnunte des$re 7$ta%!
J Ei Horst a mai avut %i tim$ s se duc s
o ia $e mama taA 5ntreb @ic'elle!
J Nu locuia at5t de de$arte de locul unde
5nvam eu! ,rebuie s 5nele#i, Atticus nu
este 7oarte de$arte de BoGlin#ton, e cam la
27<
=umtate de or de mers cu ma%ina! Ei
mama locuia 5n drum!
@ic'elle %i <in# sc'imbar o $rivire
5n#ri=orat!
J Nu ar 7i 7ost $osibil, nu:i a%aA rosti
@ic'elle!
J CeA Des$re ce vorbe%tiA 5ntreb <ate!
<in# se ridica 7r s rs$und!
J Unde te duciA 5ntreb din nou <ate!
J +:i 7ac o vi3ita domnului Horst, s$use
el! Cred c s5nt multe lucruri $e care ni le:a
ascuns!
J Dac nu v:a s$us des$re 7a$tul c a
venit la mine la %coal, $robabil nu v:a s$us
nici des$re el %i mama mea!
<in# o $rivi 5m$ietrit!
J Ce s ne s$un des$re eiA
J Bnainte de a muri, ea %i ,'ornton erau
5m$reun!
J *rau 5m$reunA Dar ai s$us c:l iubea
$e tatl tu!
J P5n s se 5nt5m$le trecuser %a$te ani
de la moartea lui Arnold! Prietenia dintre
,'ornton %i mama mea a re3istat 5n tim$ %i
a$oi relaia lor s:a trans7ormat 5n altceva!
J AltcevaA Cum ar 7iA 5ntreb el!
27:
A Cum ar fi c urmau s se cstoreasc.
52
@ic'elle $arcursese numai =umtate din
dosarele des$re Bob +cott c5nd $rimi
tele7onul de la <ate! Cum era evident c
@ic'elle nu avea s se 5ntoarc $rea
devreme, Hoan luase cutia cu ea la 'an %i
continu acolo! Du$ ultima conversaie cu
<in#, trebuia s 7ac totu%i ceva care s:i ia
#5ndul de la acea dureroas con7runtare!
C5nd desc'ise cutia %i 5nce$u s rs7oiasc
$rin dosare, ea 5%i ddu seama c ParFs nu
#lumise, c'iar era mare de3ordine 5n ele!
&ricum, 5ntoarse cu #ri= 7iecare $a#in,
citind 7iecare document $5n deveni evident
c nu era vorba des$re acel Bob +cott! Du$
c5teva ore, ea sun la room:service %i
comand ceva de m5ncare %i o can de
ca7ea! Avea s stea acolo o vreme %i nu %tia
272
c5nd se 5ntorceau <in# %i @a6Gell! Bnce$u s
7orme3e numrul lui <in#, dar se r3#5ndi!
*ra a$roa$e de 7inalul cutiei c5nd
cercetarea dosarelor deveni mai interesant!
+coase '5rtiile %i le 5m$r%tie $e $at! +e $are
c e6ista %i un mandat de arestare $e
numele Robert C! +cott! Adresa $e care era
emis era undeva 5n ,ennessee, cu toate c
Hoan nu recunoscu numele ora%ului! Din c5te
5%i ddea ea seama, era ceva le#at de
$osesia de arme! Acest Bob +cott deinea
ni%te arme $e care nu trebuia s le aib!
Dac era sau nu acel +cott $e care 5l cuta,
nu $utea s$une 5nc si#ur! &ricum, %tia c
lui Bob +cott 5i $lceau 7oarte mult armele!
Cu c5t citea mai mult, cu at5t era mai
intri#at! +erviciul de Eeri7i 7usese im$licat,
a%a cum se 5nt5m$l de obicei, $entru a duce
la 5nde$linire mandatul emis de Biroul de
Alcool, ,utun %i Arme de Doc! Probabil c de
aceea $utuse ParFs s $un m5na $e acest
document! *ra $osibil ca Bob +cott s aib
le#turi cu acest ca3, dar numai 5n ceea ce:l
$rive%te $e Ritter! Ei totu%i, bnuiser tot
tim$ul c aceste doua ca3uri, al lui Ritter %i
al lui Bruno, erau le#ate cumva! Asasinarea
273
Lorettei BaldGin %i a lui @ildred @artin
demonstra aceast le#tur! Ei totu%i, cum
era $osibil ca doua evenimente at5t de
deosebite unul de celalalt s aib un numitor
comunA Care era acelaA CareA & 5nnebunea
7a$tul c rs$unsul la acea 5ntrebare era at5t
de a$roa$e %i totu%i nu:l $utea distin#e!
,ele7onul ei mobil sun! *ra ParFs!
J Unde e%ti acumA 5ntreb el!
J +5nt la Cedars! @ uitam 5n cutia $e
care ne:ai adus:o! Ei cred c am #sit ceva!
Bi s$use des$re mandat!
J I:a 7ost $re3entat lui +cottA
J Nu %tiu! Probabil c nu, din moment ce
nu a 7ost arestat, alt7el ar 7i trebuit sa a$ar
undeva 5nre#istrarea %i noi am 7i %tiut de ea!
J Dac el este ti$ul $entru care a 7ost
emis mandatul le#at de arme, atunci $oate
el este nebunul din s$atele acestei $ove%ti!
J Dar cum 5l le#m $e el de toate asteaA
Nu $rea are sens!
J De acord, conveni el! Unde s5nt <in# %i
@a6GellA
J +tau de vorba cu <ate Ramse(! A sunat
%i ne:a s$us c are in7ormaii noi! +:au
5nt5lnit 5n C'arlottesville!
272
J Dac tatl ei nu lucra sin#ur, atunci
ti$ul $e care l:a au3it $oate 7i Bob +cott! *l
ar 7i $utut 7i omul ideal de $lasat 5n interior!
Un cal troian dac a e6istat vreunul!
J Cum vrei s $rocedm 5n le#tur cu
ceea ce am desco$eritA
J *u s$un s lum o ec'i$ de oameni %i
s veri7icm! Bun treab, HoanK Poate c'iar
e%ti at5t de bun $e c5t s$une lumea c e%ti!
J De 7a$t, %eri7ule, s5nt mult mai bun!
Imediat ce Hoan 5nc'ise tele7onul, sri ca
ars!
J DoamneK e6clama ea $rivind tele7onul!
Nu se $oateK A$oi rosti urmtoarele dou
cuvinte 7oarte 5ncet" Cal troian!
Cineva btu la u%! *a desc'ise, %i
c'elneria aduse tava!
J *ste bine aici, doamnA
J Da, rs$unse Hoan neatent! @intea ei
$rocesa noile in7ormaii! *ste bine!
J Vrei s v torn ca7eauaA
J Nu, este bine a%a! Bi semn cecul i se ntoarse cu
spatele. !ulumesc.
Loan era pe punctul de a da un telefon, cnd simi o pre%en n spatele ei. Se ntoarse, dar nici
nu mai avu timp s strige nainte ca totul s se ntunece. 8nra femeie sttea aplecata peste Loan,
care acum era ntins la podea. 8as0a se apuc de trea*.
53
273
*ra t5r3iu 5n noa$te c5nd <in# %i @ic'elle
a=unser la Cole#iul Atticus! Cldirea care
ad$ostea biroul lui ,'ornton Horst era
5nc'is! @ic'elle reu%i s:l convin# $e
t5narul administrator al cldirii s le dea
adresa de acas a lui Horst! *ra la c5iva
Filometri distan de cam$us, $e o strad
umbrit de co$aci, cu case din crmid,
unde mai locuiau %i ali $ro7esori! Nu se a7la
nici o ma%ina $arcat l5n# casa lui Horst
atunci c5nd <in# vir cu Le6us:ul $e alee, %i
nici nu erau lumini a$rinse! +e duser la u%
%i btur, dar nu rs$unse nimeni! Cercetar
curtea mica din s$atele casei, dar nici acolo
nu era nimeni!
J Nu $ot s cred, dar Horst trebuie s se 7i
a7lat la 'otelul Dairmount c5nd Ritter a 7ost
ucis, s$use @ic'elle! Nu e6ist nici o alt
e6$licaie, numai dac l:a sunat cineva de la
'otel s:i s$un ce se 5nt5m$lase!
J Bl vom 5ntreba asta! Dar dac a 7ost
acolo, trebuie s 7i ie%it 5nainte ca 3ona s 7ie
5nc'is! Asta este sin#ura modalitate $rin
care ar 7i $utut a=un#e at5t de re$ede cu
ve%tile la Re#ina %i la <ate!
277
J Cre3i c va recunoa%te c a 7ost la
'otelA
J Cred c vom a7la, 7iindc intenione3
s:l 5ntreb asta! Ei, de asemenea, a% dori s:l
5ntreb des$re Re#ina Ramse(!
J Ar 7i 7ost 7iresc s ne 7i s$us des$re
$lanurile de cstorie c5nd am vorbit $rima
dat!
J Nu %i dac nu ar 7i vrut ca noi s a7lm
asta! Lucru care m 7ace s 7iu %i mai
sus$icios! <in# se uita la @ic'elle! *%ti
5narmatA
J Arma %i le#itimaia, tot tac5mul, de ceA
J Veri7icam doar! @ 5ntreb dac lumea
5%i 5ncuie u%ile $e aiciA
J Doar nu ai de #5nd s intriA Asta este
violare de domiciliu!
J Nu %i dac nu s$ar#i u%a c5nd intri,
re$lic el!
J Pe buneA Unde ai 5nvat dre$tul, la
Universitatea de Etiine +tu$ideA
J ,ot ceea ce s$un este c ar 7i bine dac
am reu%i s tra#em cu oc'iul 5nuntru c5nd
Horst nu este $rin $rea=m!
27>
J Dar este $osibil s 7ie 5nuntru! Poate
doarme! +au $oate se 5ntoarce c5t tim$
s5ntem noi 5nuntru!
J Nu noi! Numai eu! ,u e%ti o7ier activ!
J ,u e%ti membru al baroului! ,e'nic
vorbind, %i tu e%ti o7ier al tribunalului!
J Da, dar noi, avocaii, $utem sri $este
c'estiile astea te'nice! Asta este
s$ecialitatea noastr, tu nu te uii la
televi3orA
+e duse la ma%in %i lu o lantern! C5nd
a=unse 5n dre$tul ei, @ic'elle 5l a$uc de
m5n!
J +ean, este o nebunie! Dac vecinii te
vd %i sun la $oliieA
J Atunci s$unem c am au3it $e cineva
stri#5nd du$ a=utor!
J *ste o scu3 absolut t5m$it!
<in# de=a era la u% %i 5ncerc s o
desc'id!
A Ja nai*aB
@ic'elle rsu7l u%urat!
J *ste 5nc'isA +lav DomnuluiK
<in# rsuci clana %i desc'ise u%a cu o
$rivire rutcioas!
27@
J )lumeam! Durea3 numai un minut! Dii
cu oc'ii 5n $atru!
A Sean, nu...
*l se strecur 5nuntru 5nainte ca ea s
a$uce s termine 7ra3a! @ic'elle 5nce$u s
$riveasc $rin =ur, cu m5inile 5n bu3unar,
5ncerc5nd s $ar c nu are nici o #ri= $e
lume, 5n tim$ ce stomacul i se str5nsese de
emoie! Bncerc %i s 7luiere, dar nu reu%i din
cau3a c avea bu3ele uscate de emoie!
A S te ia nai*a, Sean ing, murmur ea.
Bnuntru, <in# a=unsese 5n buctrie!
Plimb lanterna $rin camer %i observ c
aceasta era o mic 5nc$ere care $rea
ne7olosit! +e $are c Horst era un ti$ care
m5nca des 5n ora%! Intr a$oi 5n camera de 3i
care era 7oarte sim$lu aran=at! Pereii erau
aco$erii de ra7turi care, deloc sur$rin3tor,
erau $line de cri de #enul" )oet'e, Drancis
Bacon, Ho'n LocFe %i 5ntotdeauna $o$ularul
@ac'iavelli!
Biroul lui Horst venea du$ camera de 3i %i
5i re7lecta mult mai bine $ersonalitatea!
Biroul era $lin de '5rtii %i de crti, $e $odea
erau 5m$r%tiate tot 7elul de obiecte, acela%i
lucru 7iind valabil %i $entru cana$ea! Locul
27;
mirosea $uternic %i a tutun %i a 7um de
i#ar, %i <in# observ $e =os o scrumier
$lin de mucuri! Ra7turile ie7tine de crti
#emeau sub $ovara volumelor! <in# trase cu
oc'iul $e masa de lucru, desc'ise sertarele
%i se uit du$ ascun3tori secrete, dar nu
#si nimic! +e 5ndoia c, dac ar 7i tras de
cotorul vreunei crti, ar 7i desc'is un $asa=
secret, dar $entru a 7i mai si#ur mi%ca totu%i
c5teva cri de $e ra7turi! Nu se 5nt5m$l
nimic!
Horst s$usese c lucrea3 la o carte %i
starea biroului su con7irma asta, notiele,
ciornele %i $lanurile 7iind 5m$r%tiate $este
tot $rin camer! +e vede c or#ani3area nu
era $unctul 7orte al acestui om %i <in# $rivi
cu de3#ust 5m$re=ur! *l nu ar 7i $utut tri nici
3ece minute 5ntr:un asemenea loc, c'iar
dac, 5n tinereea lui, camera sa artase %i
mai ru! Dar mcar de$%ise acea 7a3 Horst
se $are c nu reu%ise! <in# se #5ndea s o
invite $e @a6Gell 5nuntru! Probabil c ea s:
ar 7i simit 5n elementul ei!
+$5nd sub mormanele de sub masa de
lucru el #si o a#end de 5nt5lniri, dar nu 5i 7u
de nici un 7olos! A$oi se duse la eta=! Acolo
2><
erau dou dormitoare %i numai unul era
7olosit! ,oate se a7lau 5ns 5n ordine! Mainele
lui Horst erau aran=ate 5ntr:un dula$ mic,
$anto7ii erau a%e3ai $e un stativ s$ecial!
<in# $rivi sub $at %i nu 7u 5nt5m$inat dec5t de
ni%te #'emotoace de $ra7! Baia 5nvecinat
nu 5i de3vlui dec5t un $roso$ c3ut $e
$odea %i c5teva $roduse de toalet
5n#'esuite $e c'iuvet! *ra un ra7t 5n $artea
o$us a camerei $e care nu erau cri, dar
era $lin de $o3e! *l trecu lanterna $este
7iecare dintre ele! *rau $o3e ale lui Horst cu
di7erii oameni, nici unul cunoscut lui, $5n
a=unse la ultima! Vocea care 5l c'ema de =os
5l 7cu s tresar!
J +ean, coboar imediatK Horst s:a 5ntors!
*l $rivi la tim$ $e 7ereastr %i 5l v3u $e
Horst cum $arc'ea3 masiva lui ma%in
vec'e $e alee! +tinse lanterna, $use $o3a 5n
bu3unar %i cobor5 cu mare atenie,
5ndre$t5ndu:se s$re buctrie unde o #si $e
@a6Gell! Ie%ir $e u%a din s$ate %i venir 5n
7aa casei $rin lateral, a%te$tar ca Horst s
intre 5n cas, a$oi ciocnir la u%!
Pro7esorul ie%i la u%! ,resari c5nd 5i v3u,
a$oi se uit $este umrul lor!
2>:
J @a%ina $arcat 5n curb este Le6us:ul
vostruA <in# ddu din ca$! Nu am v3ut $e
nimeni 5n el %i nici $e alee nu era nimeni!
J *u eram 5ntins s m odi'nesc $uin,
iar @ic'elle era $rin vecini $entru a a7la
dac %tie cineva c5nd v 5ntoarcei!
Horst nu $ru s 5n#'it $ovestea lui <in#,
dar 5i invit s intre 5n camera de 3i!
J A%adar, ai vorbit cu <ateA 5ntreb el!
J Da, ea a s$us c ai anunat:o imediat
de vi3ita noastr anterioar!
J Ei v:ai a%te$tat s nu o 7acA
J +5nt si#ur c s5ntei 7oarte a$ro$iai!
Horst se 'olb la <in#!
J *a este 7iica unui cole# de munc %i o
7ost student de:a mea! + insinuai
altceva ar 7i o mare #re%eal!
J Av5nd 5n vedere 7a$tul c
dumneavoastr %i mama ei ai 7ost $e
$unctul s v cstorii, ai 7i $utut s:i 7ii
tat vitre#, 5i arunca scurt <in#! Ei noi nici
mcar nu am %tiut c erai 5m$reun!
Horst $rea 7oarte st5n=enit de situaie!
J Ei de ce s %tii, din moment ce nu este
treaba voastr! Acum, dac m scu3ai, am
mult de munc!
2>2
J *6act, cartea $e care o scriei! Des$re
ce este vorbaA
J V interesea3 %tiinele $olitice,
domnule <in#A
J +5nt interesat de multe lucruri!
J Vd! *i bine, dac vrei s %tii, este un
studiu le#at de istoria modului 5n care a
votat +udul, du$ cel de:al Doilea R3boi
@ondial $5n 5n $re3ent %i im$actul asu$ra
ale#erilor naionale! ,eoria mea s$une c
+udul din 3ilele noastre este total di7erit de
>vec'iul +ud?! Acesta este >de 7a$t? unul
dintre cele mai etero#ene %i mai $roductive
centre ale imi#raiei 5n aceasta ar 5nce$5nd
cu secolul trecut! Nu s$un c este 5nc un
bastion al liberalismului sau al
radicalismului, dar nu mai este +udul descris
5n Pe aripile v#ntului sau 'um s" uci(i o
pas"re c#nt"toare. De 7a$t, se#mentul de
$o$ulaie cu cea mai ra$id cre%tere 5n
)eor#ia $rovine din &rientul @i=lociu!
J Parc 5i %i vd $e 'indu%i %i $e
musulmani trind alturi de ba$ti%ti %i
>7riorii ne#ri? I trebuie s 7ie tare
interesant, 7u de $rere <in#!
2>3
J Asta c'iar e bunK e6lam Horst!
>Driorii ne#ri? %i ba$ti%tii! V su$rai dac
voi 7olosi re$lica asta $e $ost de titlu al unui
ca$itolA
J Nici o $roblem! Nu i:ai cunoscut $e
cei din 7amilia Ramse( 5nainte de sosirea la
Atticus, nu:i a%aA
J Nu, este a%a! Arnold Ramse( era la
Atticus de doi ani 5nainte ca eu s a=un# aici!
Am 7ost $ro7esor la un cole#iu din <entucF(
5nainte s vin aici!
J C5nd am s$us Ramse(, m:am re7erit
at5t la Arnold, c5t %i la Re#ina!
J Rs$unsul meu este acela%i! Nu i:am
cunoscut $e nici unul din ei 5nainte de a veni
aici! De ce, <ate s$une altcevaA
J Nu, interveni @ic'elle re$ede! *a ne:a
s$us doar c mama ei era $rieten bun cu
dumneavoastr!
J !m#ndoi erau $rietenii mei! Cred c
Re#ina a v3ut 5n mine un 'oltei incurabil %i
%i:a $us 5n ca$ s m 7ac s m simt bine:
venit %i con7ortabil! *a era o 7emeie de:a
dre$tul remarcabil, 5n tineree lucra cu
tru$a de teatru a cole#iului %i c'iar =uca 5n
unele $roducii! *ra o actri 7oarte bun!
2>2
C'iar era! L:am au3it $e Arnold vorbind
des$re talentul ei, %i nu cred c e6a#era
deloc! Dar c5nd o vedeai $e scen era
absolut 7ascinant! Ei era la 7el de bun, $e
c5t era de talentat! *a era iubit de toat
lumea!
J +5nt si#ur c a%a era, s$use <in#! Ei
du$ ce Arnold a murit, voi doi ai!!!
J Nu a 7ost a%a, 5l 5ntreru$se Horst! Arnold
era mort de mult tim$ c5nd noi doi am
5nce$ut s ne vedem, mai 5nt5i doar ca
$rieteni!
J Ei ai a=uns la $unctul 5n care s
discutai des$re cstorie!
J Am cerut:o, %i ea a acce$tat, rs$unse
el tios!
J Ei a$oi a muritA Horst $li!
J Da!
J De 7a$t, s:a sinucis, nuA
A 1a spun ei.
@ic'elle adu# re$ede"
J Dumneavoastr nu s5ntei de aceea%i
$rereA
J *ra 7ericit! Acce$tase cererea mea 5n
cstorie! Nu consider c s5nt vanitos c5nd
s$un asta, dar nu cred c 7a$tul c urma s
2>3
se cstoreasc cu mine a 5m$ins:o la
sinucidere!
J A%adar, s$unei c a 7ost ucisA
J Dumneavoastr s:mi s$unei, sri el!
Dumneavoastr v $limbai de colo:colo
investi#5nd! Dai:v seama! Nu este
domeniul meu!
J Cum a $rimit <ate vestea cstoriei ce
ar 7i urmatA
J Bine! B%i iubise tatl! Pe mine m
$lcea! Etia c nu vreau s:i 5nlocuiesc tatl!
*u cred c voia ca mama ei s 7ie 7ericit!
J Ai $rotestat 5m$otriva R3boiului din
VietnamA
Horst $ru c acce$t u%or aceast
sc'imbare brusc de subiect!
J Da, alturi de multe alte milioane de
oameni!
J Bn Cali7orniaA
A Gnde vrei s a+ungeiC
<in# 5l lamuri"
J Ce ai 3ice dac v:am s$une c un om
a venit s:l vad $e Arnold Ramse( cu
sco$ul de a:l convin#e s:l ucid $e Cl(de
Ritter %i c acea $ersoan a menionat
numele dumneavoastrA
2>7
Horst 5l $rivi calm!
J A% s$une c acela care v:a s$us asta se
5n%ela amarnic! Dar, dac este adevrat, eu
nu:i $ot 5m$iedica $e ceilali s 7oloseasc
sau nu numele meu 5n conversaii, nu:i a%aA
J Corect! Credei c Arnold Ramse( a
acionat sin#urA
J P5n mi se $re3int dove3i clare care s
demonstre3e contrariul!
J Din toate $unctele de vedere, el nu era
un om violent, totu%i a comis cel mai violent
act dintre toate I crima!
Horst ridic din umeri!
J Cine %tie ce demoni b5ntuie $rin
su7letele oamenilorA
J Asta a%a este! Ei Arnold Ramse( a 7ost
im$licat 5n $roteste serioase 5n tinereea lui!
Unul 5n s$ecial sold5ndu:se cu moartea
violent a unui om!
Horst 5l $rivi tios!
J Des$re ce vorbiiA
<in# 5i de3vlui in7ormaia numai $entru
a:i vedea reacia!
A Dnc un lucru. 1i mers separat sau ai fost cu 1rnold #amsey n main la 0otelul
.airmount, n dimineaa n care #itter a fost ucisC
+$re lauda lui, Horst nu avu nici o reacie!
,rsturile lui era im$asibile!
2>>
J +$unei c am 7ost la 'otelul Dairmount
5n acea dimineaA
<in# 5l $rivi 7i6!
J +$unei c nu a:i 7ostA
Horst se #5ndi un moment, a$oi rosti"
J Bine, am 7ost! Alturi de alte c5teva
sute de oameni! Ei ceA
J Ei ceA Bn a7ar de 7a$tul c v 5nt5lneai
cu Re#ina Ramse(, acesta este un alt detaliu
semni7icativ $e care ai uitat s ni:l aducei
la cuno%tin!
J De ce a% 7i 7cut:oA Nu am 7cut nimic
#re%it! Ei, ca s v rs$und la 5ntrebare, am
mers se$arat!
J Ei trebuie s 7i 7u#it imediat ce Ramse(
a tras, alt7el nu ai 7i avut tim$ s o luai $e
Re#ina %i a$oi s mer#ei s 5i s$unei lui
<ate 5n mi=locul orei de al#ebr!
Horst 5i $rivi 5nmrmurit broboane de
trans$iraie 5i a$ruser $e 7runte!
J *rau muli oameni care 7u#eau de colo
$5n colo! *ram la 7el de s$eriat ca toi
ceilali! Am v3ut ce s:a 5nt5m$lat %i nu am
vrut ca Re#ina %i <ate s a7le de la %tiri! A%a
c am condus c5t am $utut de re$ede ca s
le s$un! Am cre3ut c a%a era cel mai bine!
2>@
Ei nu a$recie3 deloc 7a$tul c tra#ei
conclu3ii #re%ite 5n $rivina unui lucru $e
care eu l:am 7cut din mrinimie!
<in# se a$ro$ie 7oarte mult de el!
J De ce v:ai dus la 'otel 5n dimineaa
aceeaA Ei dumneavoastr aveai ceva cu
RitterA
J Nu, bine5neles c nu!
J Atunci de ceA insist <in#!
J *ra vorba de un candidat la
$re%edinie! Nu a$ar $rea muli $rin $rile
astea! Am vrut s vd cu oc'ii mei! *ste
domeniul meu $5n la urm!
J Dac i:a% s$une c tot ce 3ici tu este
un mare ra'atA re$lica tios <in#!
A &u i datore% nici o e-plicaie, ripost Lorst.
<in# ridic din umeri!
J Ai dre$tate! Voi trimite DBI:ul %i
+erviciul +ecret %i le vei e6$lica lor! Ai un
tele7on $e care 5l $ot 7olosiA
J +tai o cli$, numai o cli$K <in# %i
@ic'elle 5l $rivir a%te$t5nd! Bine, bine,
adu# el re$ede! Bn#'ii nervos, $rivind
c5nd la unul, c5nd la altul! Uite ce e, eram
7oarte 5n#ri=orat $entru Arnold! *ra 7oarte
5nver%unat 5m$otriva lui Ritter! Bmi era 7ric
2>;
s nu 7ac ceva $rostesc! V ro# s m
credei c nici o secund nu am %tiut c
avea la el un $istol, $5n nu a tras! V =ur!
J Continu, s$use <in#!
J *l nu %tia ca s5nt acolo! L:am urmrit! Bn
noa$tea de dinainte 5mi s$usese c va
mer#e la eveniment! *u m:am a%e3at 5n
s$ate! @ulimea era a%a de numeroasa, c
nici nu m:a observat! +ttea 7oarte de$arte
de Ritter %i am cre3ut c $5n la urm
e6a#erasem! @:am #5ndit s $lec %i m:am
5ndre$tat s$re u%! Dr ca eu s:mi dau
seama, a 5nce$ut s se a$ro$ie de Ritter! @:
am 5ntors la tim$ s:l vd $e Arnold cum
scoate arma %i tra#e! Am v3ut cderea lui
Ritter, a$oi $e tine cum ai tras %i l:ai ucis $e
Arnold! Ei a$oi tot locul a e6$lodat! Am 7u#it
c5t am $utut de re$ede! Am reu%it s ies 5n
#rab $entru c eram de=a la u%! Bmi aduc
aminte c era s dau $este una dintre
cameristele de la 'otel care sttea 5n dre$tul
u%ilor!
@ic'elle %i <in# se uitar unul la altul"
Loretta BaldGin! Horst continu, $aloarea lui
devenind acum cadaveric"
2@<
J Nu 5mi venea s cred ce se 5nt5m$lase!
,otul $rea un co%mar! Am 7u#it la ma%in %i
am condus c5t am $utut de re$ede! Nu eram
sin#urul! & mulime de oameni $rseau
5ns$im5ntai locul!
J Nu ai s$us asta niciodat la $oliieA
J Ce era de s$usA Am 7ost acolo, am
v3ut ce s:a 5nt5m$lat %i am 7u#it, la 7el ca
alte sute de oameni! Autoritile doar nu
aveau nevoie de mrturia mea!
J Ei tu ai 7ost la Re#ina %i i:ai s$usA De
ceA
J De ceA Pentru numele lui Dumne3eu,
soul ei tocmai ucisese un candidat la
$re%edinie! Ei a$oi a 7ost la r5ndul lui ucis! A
trebuit s:i s$un! Nu $oi 5nele#e astaA
<in# scoase 7oto#ra7ia $e care o luase mai
devreme din cas %i i:o arat lui Horst! Acesta
lu $o3a cu m5inile tremur5nd %i $rivi s$re
7aa 35mbitoare a Re#inei Ramse(!
A Cred c pot, mai ales dac erai ndrgostit de ea nc de atunci, spuse ing ncet.
54
2@:
J A%adar, ce $rere aiA 5ntreb @ic'elle
$e drumul de 5ntoarcere!
J *ste $osibil sa s$un adevrul! Ei $oate
s:a #5ndit c este $rimul care o va consola
$e 5ndurerata vduv! Pro7it de $e urma
morii $rietenului su %i 5n acela%i tim$ =oac
rolul bunului samaritean!
J A%adar, este un nemernic! Dar $oate
nu un criminal!
J Nu %tiu! Nu 5mi $lace c a ascuns 5n toi
ace%ti ani 7a$tul c a 7ost la 'otelul
Dairmount %i c $lnuia s se cstoreasc
cu Re#ina Ramse(! Numai $entru asta %i
trece 5n 7runtea sus$ecilor de $e lista mea!
@ic'elle sari de $arc 7usese 5n=un#'iat!
J +tai o cli$K +ean, $oate sun
nebune%te, dar ascult:mK *l o $rivi curios!
Horst admite c a 7ost la Dairmount! *ste
5ndr#ostit de Re#ina Ramse(! Dac el este
cel care l:a convins $e Arnold s:l ucid $e
RitterA *l %tia clar c Ramse( 5l ura $e Ritter!
*l era $rietenul %i cole#ul lui! Ramse( l:ar 7i
ascultat!
J Dar <ate s$une c omul $e care l:a
au3it nu a 7ost Horst!
2@2
J Dar nu $utea 7i si#ur de asta! Horst ar
7i $utut s:%i sc'imbe $uin vocea $entru c
%tia c este <ate 5n cas! Bine, $rin urmare,
Horst este cel care 7ace un $act cu Ramse(!
+e duc la 'otel, 7iecare 5narmat!
<in# continua deducia"
J Ei a$oi Ramse( tra#e, dar Horst nu! *l
7u#e, ascunde arma 5n debara, unde Loretta
5l vede, %i a$oi 7u#e s le s$un Re#inei %i lui
<ate!
J Cu #5ndul de a se casatori cu vduva la
un moment dat!
J A a%te$tat destul de mult $5n s o
cear, coment <in#!
J Nu, $oate c a cerut:o %i mai 5nainte %i
ea l:a re7u3at! +au el a a%te$tat su7icient de
mult $entru ca ea s nu devin bnuitoare!
+au $oate at5t de mult i:a luat lui Horst s o
7ac $e Re#ina s:l iubeasc! *a 5l $rivi
nerbdtoare! Deci, ce $rere aiA
J Are sens, @ic'elle, c'iar are sens! Dar
a$oi Re#ina moare! Horst nu a s75r%it $rin a o
avea!
J ,u c'iar cre3i c Re#ina Ramse( a 7ost
ucisA
2@3
J Dac e s:l credem $e Horst %i ei doi
urmau s se cstoreasc, ea de ce s:ar 7i
sinucisA
<in# s$use 5ncet"
J Ei <ate %tia c ei $lnuiau s se
cstoreasc! Iar Horst s$une c ea nu avea
nimic 5m$otriva!
J Dar dac nu era a%aA interveni
@ic'elle!
J Ce vrei sa s$uiA
J <ate 5l iubea $e tatl ei! @i:a s$us c,
dac mama ei nu l:ar 7i $rsit, el nu l:ar 7i
5m$u%cat $e Ritter! Dar el a 7cut:o %i acum
este mort! A$oi mama ei urma s se
cstoreasc cu un cole# de:al tatlui ei! Ei
a$oi moare!
J Vrei s s$ui c ea %i:a omor5t mamaA
@ic'elle ridic m5inile!
J +$un doar c este o $osibilitate! Nu
vreau s cred asta! Bmi $lace <ate!
*l o7t!
J *ste ca un balon! Dac 5m$in#i 5ntr:o
$arte, se um7l 5n alt $arte! & $rivi! Ai $us
ca$ la ca$ cele dou cronolo#ii a%a cum i:
am cerutA
2@2
@ic'elle a$rob 5n tcere %i scoase un
carneel din #eant!
J Arnold Ramse( s:a nscut 5n -9L9! A
absolvit liceul 5n -98. %i s:a 5nscris la
BerFele(, unde a studiat $5n 5n -9.L, c5nd
%i:a luat doctoratul! Arnold %i Re#ina Ramse(
s:au cstorit tot 5n acel an! A$oi au avut o
$erioad cu sui%uri %i cobor5%uri, $5n c5nd el
a $rimit $ostul la Atticus, 5n -9;0! <ate avea
cam un an atunci! *a se o$ri %i:l $rivi! *l
$rea nelmurit! Ce te deran=ea3A
J *i bine, con7orm declaraiei lui <ate,
Ramse( se $are c a 7ost im$licat 5ntr:un
$rotest 5m$otriva r3boiului 5n tim$ul cruia
un $oliist a 7ost ucis! Acest lucru a
declan%at toate evenimentele ulterioare! *a
ne:a s$us c la BerFele( l:au lsat s:%i dea
doctoratul 7iindc terminase toate lucrrile,
c'iar %i disertaia! Deci acel incident trebuie
s se 7i 5nt5m$lat cam la momentul absolvirii!
J *6act! EiA
J *i bine, dac el %i:a luat doctoratul 5n
-9.L, atunci nu $rotesta 5m$otriva
R3boiului din Vietnam! Ni6on semnase
declaraia de 5ncetare a 7ocului la 5nce$utul
lui -9.2 %i, de%i ambele $ri s:au acu3at
2@3
reci$roc de violri ale $actului, abia 5n -9.4
au reluat r3boiul! Iar dac incidentul s:a
$etrecut #nainte ca Ramse( s:%i 7i luat
doctoratul, $un $ariu c BerFele( l:ar 7i dat
a7ar!
@ic'elle se ls $e s$ate!
J Cred c a%a este!
J Ei dac Ramse( nu $rotesta 5m$otriva
r3boiului 5n -9.L, c5nd $oliistul a 7ost ucis,
atunci $entru ce $rotestaA
@ic'elle $ocni din de#ete dintr:odat!
J l9.LA Ai $omenit de Ni6on! Asta a 7ost
$e vremea scandalului Oater#ate
-2
, nuC
ing ddu din cap apro*ator.
Ei ar 7i 7iresc ca Ramse( s $roteste3e
5m$otriva unuia ca Ni6on, cer5ndu:i demisia,
care a %i 7ost de$us 5n luna au#ust a acelui
an!
J Dar <ate a a7irmat c a 7ost un $rotest
5m$otriva r3boiului 5n Los An#eles!
J Nu, a 3is c a%a i:a s$us mama ei! Ei a
mai adu#at c Re#ina 5nce$use s bea
:3
+candal $olitic i3bucnit 5n America anilor -9.1, care a
avut ca 1o")3 )"e#cep"a#ea )'ega'= a uo# co3o#/)#) "e'e8o)ce () ca e8ec", de1)s)a p#e(ed)"e'u) S"a"e'o# 9)"e de
a"uc), *)c2a#d N)Bo. !."#.$
2@7
7oarte mult! *ra u%or ca ea s 5ncurce datele
%i evenimentele!
J Prin urmare, este $osibil ca incidentul
care l:a im$licat $e acel $oliist ucis s se 7i
$etrecut 5n Oas'in#ton, %i nu 5n Los An#eles
%i s 7i 7ost vorba de Ni6on, %i nu de
VietnamA
J Dac este a%a, ar trebui s $utem a7la
mai multe detalii!
J Ei 7irma de avocatur care a intervenit
5n a=utorul lui Ramse(! Cre3i c este tot din
Oas'in#tonA
J Cred c vom a7la! <in# scoase tele7onul
%i 7orm un numr! Voi veri7ica cu Hoan! *a
este bun la spaturi de felul sta.
.iindc nu rspunse nimeni, i ls un mesa+.
<in# continu"
J Dac l:a sc$at cineva, %i o 7irm de
avocatur a 7ost im$licat, atunci este vorba
de ceva $al$abil, u%or de a7lat!
J Nu nea$rat! Nu $oi a7la c'iar orice
des$re oricine de atunci! La naiba, $oate c
Horst arunca cu $ietre 5n cldirea $rimriei
din Los An#eles %i noi nu am avea cum s
demonstrm asta! Ei s #se%ti $e cineva
care s vorbeasc este $ractic im$osibil! Ei
2@>
dac nu este 5nre#istrat 5n vreun act o7icial,
s:a 3is!
<in# ddu din ca$!
J Ceea ce s$ui tu este com$let lo#ic! Dar
noi tot trebuie s veri7icm! Pe noi nu ne
cost dec5t tim$!
A "a, spuse !ic0elle. "ar am sentimentul neplcut c vom intra n curnd n cri% de timp.
55
<in# %i @ic'elle dormir la un motel
a$roa$e de Cole#iul Atticus %i sosir 5na$oi
5n Ori#'tsbur# a doua 3i diminea! ParFs
a%te$ta 5n 7aa casei lui <in#!
2@@
J Ai ve%ti de la HoanA 5l 5ntreba <in#! Am
5ncercat s o sun ieri %i nimic!
J Am vorbit cu ea ieri:sear! A7lase ceva
des$re Bob +cott din dosarele $e care le:am
adus!
*l le s$use des$re mandatul desco$erit 5n
,ennessee!
J Dac este acela%i Bob +cott, atunci
$oate c 7irul asta ne va duce undeva, s$use
<in#!
J +un:o $e Hoan din nou %i vom 7ace un
$lan de aciune!
<in# sun din nou la numrul lui Hoan, dar
tot nu rs$undea nimeni! A$oi sun la
rece$ia 'anului, deveni deodat $alid %i
simi cum #enunc'ii 5i tremura! Bnc'ise
tele7onul %i i3bucni"
J Ja dracuNB
$arFs i !ic0elle l fi-ar cu privirea
J +ean, ce s:a 5nt5m$latA
<in# cltin din ca$, uluit!
A ,ste vor*a de Loan, i lmuri el. 1 fost rpit.
Hoan sttuse 5ntr:o csu, 5n $artea din
s$ate a 'anului Cedars! Po%eta ei %i tele7onul
erau $e $odeaua camerei! ,ava cu m5ncare
era neatins! Perec'ea de $anto7i $e care o
2@;
$urtase 5n 3iua dinainte era tot $e $odea!
Unul din tocurile $anto7ilor era ru$t! Cabana
avea o ie%ire $rin s$ate care ddea 5ntr:un
loc unde se $utea $arca o ma%in %i unde
Hoan $utea 7i scoas 7r s observe cineva!
Atunci c5nd <in#, @ic'elle %i ParFs sosir,
%eri7ul Oilliams era de=a acolo 5m$reun cu
c5iva oameni, lu5nd declaraii %i cule#5nd
$robe!
C'elnerul care 5i adusese m5ncarea 7usese
atent intero#at! *ra un t5nr care lucra la
'an de c5iva ani %i care era vi3ibil
3druncinat de ceea ce se 5nt5m$lase! *l le
$ovesti c, atunci c5nd venea cu m5ncarea 5n
camera lui Hoan, 5l abordase o t5nr! Du$
ce 5i con7irmase c m5ncarea este $entru
Hoan, aceasta $retinsese c este sora ei,
care tocmai venise 5ntr:o vi3ita %i s$unea c
vrea s:i 7ac o sur$ri3 %i s:i duca ea
m5ncarea! Prea destul de ino7ensiv! Pe
deasu$ra era tare 7rumoas %i 5i dduse o
bancnot de dou3eci de dolari $entru
deran=ul lui! A$oi el 5ntorsese cruciorul %i se
5na$oiase 5n 'an! Asta era tot ce %tia!
Eeri7ul Oilliams veni la ei!
2;<
J La naiba, am de:a 7ace $este tot cu
crime %i r$iri! Acesta era un loc tare lini%tit
$5n nu de mult!
Cu $ermisiunea %eri7ului, luar cutia cu
materialele des$re Bob +cott, $rin care Hoan
cuta, %i toi trei inur o cons7tuire ra$id
5n $arcare! ParFs re$et cuv5nt cu cuv5nt tot
ceea ce vorbise cu Hoan!
J A 7ost r$it la 7oarte scurt tim$ du$
ce am vorbit cu ea! @:a $us la curent cu
cercetrile! *u i:am s$us c +cott si#ur era
trdtor %i c ar 7i 7ost omul din interior
$er7ect $entru a com$lota la uciderea lui
Ritter, cu toate c tu e%ti convins c nu este
a%a! Urma ca noi s a%te$tam s va
5ntoarcei de la 5nt5lnirea cu <ate Ramse(,
5nainte de a $lani7ica urmtorul $as!
<in# se duse %i se uit la B@O:ul lui Hoan,
5n tim$ ce ParFs intr $entru a discuta cu
%eri7ul Oilliams! Poliia cercetase de=a
ma%ina %i nu desco$erise nimic!
@ic'elle se a$ro$ie de el, 5i $use o m5n
$e umr!
J *%ti bineA
J ,rebuia s 7i $rev3ut asta, s$use el!
J CumA Doar nu ai $uteri $aranormale!
2;:
J Am vorbit cu multe $ersoane! @ildred
@artin a 7ost ucis imediat du$ ce am 7ost
noi la ea! Nu este de mirare c au venit du$
Hoan!
J +au du$ tineK Ei ce ai 7i vrut s 7aciA
+:i 7ii ddacA Nu o cunosc at5t de bine $e
7emeia asta, dar nu cred c ar 7i acce$tat
a%a ceva!
J Nici mcar nu am 5ncercat, @ic'elle! Nu
m interesa si#urana ei! Ei acum!!!
J @ai avem o %ans s o #sim! Bn via!
J Dr su$rare, dar recordul nostru de
oameni #sii 5n via nu este $rea #ro3av!
ParFs se 5ntoarse!
J Uite, eu m duc s vd ce este cu acest
Bob +cott 5n ,ennessee %i, dac este acela%i
ti$, voi mer#e acolo cu c5iva biei %i vom
discuta! Putei veni cu noi dac vrei!
A =rem, rspunse !ic0elle pentru amndoi.
2;2
56
Bn tim$ ce ParFs se duse s:l investi#'e3e
$e Bob +cott, @ic'elle %i <in# se 5ntoarser
acas la <in#! @ic'elle #ti $r5n3ul $entru
am5ndoi, dar c5nd 5l cut, nu era de #sit! Bn
7inal 5l 3ri $e doc %i i se altur!
J Am 7cut ni%te su$ %i sendvi%uri! Nu
s5nt eu a%a #os$odina, dar s5nt comestibile!
A !ulumesc, spuse el a*sent. =in ntr-un minut.
@ic'elle se a%e3 l5n# el!
J ,ot te mai #5nde%ti la HoanA
*l o $rivi %i ridic din umeri!
J Nu credeam c voi doi mai s5ntei
$rieteni!
2;3
J Nu s5ntemK A$oi adu# mai calm" Nu
s5ntem! Dar acum ceva tim$ am 7ost mai
mult dec5t $rieteni!
J Etiu ca 5i este 7oarte #reu, +ean!
+tatur acolo o vreme, $5n <in# vorbi din
nou"
J @:a %ocat!
J CeA 5ntreb @ic'elle!
J Bn li7t, ea m:a %ocat!
J ,e:a %ocat! CumA
J Main lun# $e ea %i mai nimic 5n rest!
Mai, recunoa%te c $robabil la asta te:ai
#5ndit c5nd ai au3it de c'iloeii de $e lustr!
J Bine, recunosc! Dar de ce a 7cut astaA
,u erai de serviciu!
J Pentru ca a $rimit un bilet des$re care
a cre3ut c este de la mine %i 5n care 5i
s$uneam s:mi 7ac o sur$ri3 5n
blestematul la de li7t! Ei, du$ noa$tea $e
care o $etrecuserm, ea a cre3ut c tot ce
a%te$tam eu era o continuare a
s$ectacolului!
J Dac ei au vrut s:i distra# atenia cu
Hoan, de unde ar 7i %tiut c5nd va cobor5 eaA
J Bnt5lnirea era stabilit 5ntre -1!11 %i
-1!24! *a %tia asta! +au cel $uin cine a
2;2
com$lotat s:l ucid $e Ritter a %tiut cu ce
interval de tim$ lucrea3! Biletul s$unea s
coboare 5n =ur de -1!21! Dar c'iar dac nu
venea, s5nt si#ur c tot ar 7i atentat la viaa
lui Ritter!
J *ra 7oarte riscant $entru Hoan! Doar nu
era obli#at s:o 7ac!
J *i bine, dra#ostea te 7ace uneori s
acione3i ciudat!
J Deci tu asta cre3i c a 7ostA
J Cam asta mi:a s$us! Bn toi ace%ti ani,
ea a bnuit c eu am 7ost im$licat 5n
moartea lui Ritter! A cre3ut c eu i:am
5nscenat c'estia asta cumva! C5nd a v3ut
biletul 5n7i$t 5n +usan O'ite'ead, %i:a dat
seama c $oate am 7ost am5ndoi $clii!
Biletul de $e +usan O'ite'ead arata clar c
acea $ersoan este im$licat 5n asasinarea
lui Ritter! Biletul strecurat $e sub u%a lui
Hoan a servit la distra#erea mea, sub
$rete6tul c ar 7i 7ost scris de mine! Dar ea
nu a $utut s$une nimnui nimic des$re bilet
%i ce a 7cut 5n li7t, $entru ca asta i:ar 7i
distrus cariera! Dcu o $au3! *a m:a
5ntrebat de ce, dac o sus$ectam $e ea, iar
2;3
eu eram curat, nu $ovestisem nimnui 7a3a
cu li7tul!
J Ei ce i:ai s$usA
J Nu i:am s$us! Poate c nu %tiu de ce!
J *u cred c tu ai %tiut c ea nu este
vinovat de nimic altceva dec5t c a 5neles
#re%it!
J Am v3ut $rivirea $e care o avea c5nd a
7ost tras 7ocul! Nu am v3ut $e cineva mai
%ocat! Nu, ea nu a 7ost im$licat! Ridic din
umeri! Dar ce mai contea3 acumA
J Du$ cum ai s$us, dra#ostea te $oate
7ace sa acione3i ciudat uneori! Ei se $are c
acela care este 5n s$atele acestei cons$iraii
%tia ce simeai tu $entru Hoan! Ei c nu o vei
trda! Dre$t urmare, ai avut am5ndoi m5inile
le#ate! *a 5l $rivi 5ntrebtor! Nu este o crim
s ii la cineva, +ean!
J Uneori am im$resia c este! ,e simi
$uin ciudat atunci c5nd reintra brusc 5n viaa
ta o $ersoan des$re care credeai c ai
$ierdut:o $entru totdeauna!
J @ai ales dac tot ce ai cre3ut tim$ de
o$t ani se dovede%te a 7i #re%it!
2;7
J Nu s5nt 5ndr#ostit de Hoan, 3ise <in#!
Dar 5mi $as de ce se 5nt5m$l cu ea! Vreau
s 7ie 5n si#uran!
J Vom 7ace tot $osibilul!
A i tot s-ar putea s nu fie de a+uns, adaug el a*tut i apoi se ridic i se ndrept spre cas.
Bn tim$ ce terminau de m5ncat, tele7onul
lui <in# sun! C5nd rs$unse, el $ru
5ncurcat %i a$oi i se adres lui @ic'elle"
J *ste $entru tine! +$une c este tatl
tu!
J @ulumesc! I:am dat numrul de aici!
+$er c nu te deran=ea3! +emnalul la mobil
este 7oarte slab aici!
J Nici o $roblem, 5i 5nm5n rece$torul!
@ic'elle %i tatl ei vorbir 5n =ur de cinci
minute! *a not c5teva in7ormaii $e o
bucata de '5rtie, 5i mulumi %i 5nc'ise!
<in# lu de $e mas 7ar7uriile %i le $use 5n
ma%ina de s$lat vase!
J Des$re ce a 7ost vorbaA
J Ci:am s$us c ma=oritatea brbailor
din 7amilia mea s5nt 5n $oliie! ,atl meu,
%e7ul $oliiei din Nas'ville, este 5nscris 5n
toate or#ani3aiile naionale de $oliie %i
deine 7uncii im$ortante 5n ma=oritatea! L:
2;>
am ru#at sa 7ac ni%te s$aturi 5n le#tur
cu ca3ul din Oas'in#ton! + vad dac
$oate a7la ceva le#at de acel $oliist ucis 5n
-9.L 5n tim$ul $rotestelor!
<in# 5%i %terse m5inile ude cu un $roso$ %i
veni s se a%e3e l5n# ea!
J Ei care a 7ost re3ultatulA
J Un nume! Numai un nume, dar ne
$oate a=uta! *a se uit $e notie! Paul
+ummers era 5n 7orele de $oliie din
Oas'in#ton $e vremea aceea! *l e la $ensie
acum, dar trie%te 5n @anassas! ,ata 5l
cunoa%te %i este dis$us s stea de vorb cu
noi! ,ata s$une c +ummers $oate avea
ni%te in7ormaii interesante!
<in# 5%i lu #eaca!
J Mai s mer#em!
Bn tim$ ce ie%eau, @ic'elle adu#"
J +ean, nu a$rob 7a$tul c ai inut ascuns
ce a 7cut Hoan at5ia ani, dar te admir c ai
7cut:o! Asta s$une multe des$re loialitate!
A SeriosC &u pot spune c snt de acord cu tine. Gneori loialitatea e o tmpenie.
2;@
57
Paul +ummers locuia la o 7erm vec'e de
trei3eci de ani din @anassas, Vir#inia, care
era 7lancat din toate $rile de diverse
construcii noi! +ummers rs$unse la u%
5mbrcat 5n blu#i %i 5ntr:un tricou ro%u al
ec'i$ei de 7otbal american RedsFins! Bi invit
5n micua camer de 3i! Le o7eri ceva de
but, dar ei re7u3ar! +ummers $rea s
aib 5n =ur de %ai3eci %i cinci de ani, $rul
alb, un 35mbet lar#, $ielea bron3at, m5ini
mari %i un stomac %i mai mare!
J La naiba, deci tu e%ti 7ata lui DranF
@a6GellK e6clam el ctre @ic'elle! Dac ai
%ti c5t se luda tatl tu cu tine $e la
conveniile naionale, te:ai 5nro%i mai ru
dec5t tricoul asta al meu!
@ic'elle 35mbi!
2;;
J Detia tatei! Devine st5n=enitor uneori!
J *i, dar c5i tai se $ot lauda cu o 7at ca
tineA Ei eu m:a% luda!
J ,e 7ace uneori s te simi in7erior,
interveni <in# $rivind:o com$lice $e
@ic'elle! Dar atunci c5nd a=un#i s o cuno%ti,
5i dai seama ca este de 7a$t o 7iin uman!
+ummers lu o e6$resie sumbr!
J Am au3it des$re ca3ul lui Bruno! Nu:mi
miroasea bine! Am mai lucrat 5n trecut cu
+erviciul +ecret, de mai multe ori! Ei
$ove%tile $e care le:am au3it des$re
obiective care au luat:o ra3na %i care i:au
lsat $e bieii de la +erviciul +ecret cu bu3a
um7lat! ,e:au lucrat, @ic'elle, te:au tras $e
s7oar!
J @ulumesc c s$ui asta! ,atl meu
3icea c este $osibil s ai ceva in7ormaii
$entru noiA
J *6act! *ram un 7el de cronicar neo7icial
al $oliiei la acea vreme %i s %tii c erau
vremuri tare a#itate! &amenii cred c
America a luat:o ra3na acumA Ar trebui s se
uite 5na$oi la anii -981:l9.1! Bn tim$ ce
vorbea, scoase un dosar! *u am c5teva
lucruri aici care te:ar $utea a=uta! B%i $use
3<<
oc'elarii de citit! Bn -9.L, scandalul
Oater#ate distru#ea ara! ,oat lumea a
srit la #5tul lui Ni6on cut5nd r3bunare!
J Presu$un c lucrurile au sc$at de sub
control, 5l a$roba <in#!
J Da! Poliia din Oas'in#ton era $re3ent
la demonstraiile de atunci, dar tot nu $uteai
7i si#ur! B%i aran= oc'elarii de citit %i 5%i
arunc oc'ii $este notie! Punctul culminant
5n a7acerea Oater#ate a 7ost 5n vara lui
-9.0! +:a 5nt5m$lat la un an du$ ce
7useser desco$erite casetele lui Ni6on! *l a
invocat $rivile#iul e6ecutiv %i a re7u3at s le
arate! Du$ ce l:a concediat $e $rocurorul
s$ecial 5n octombrie -9.2, lucrurile au
5nce$ut s ca$ete $ro$orii %i oamenii s
vorbeasc des$re ca$ete de acu3are, 5n iulie
-9.L, Curtea +u$rem a decis 5n de7avoarea
lui Ni6on cu $rivire la casete %i el a
demisionat 5n au#ust! Dar 5nainte de asta I
$rin mai -9.L I lucrurile s:au 5ncins tare de
tot 5n Oas'in#ton! +:a or#ani3at un $rotest
uria% $e Penns(lvania Avenue, unde au
$artici$at mii de oameni!
Noi am scos tru$ele s$eciale de
intervenie 5n ca3 de revolte, 3eci de $olii%ti
3<:
clare, )arda Naional, sute de a#eni ai
+erviciului +ecret, tru$ele de intervenie
ra$id, c'iar %i un nenorocit de tanc! *ram 5n
$oliie de 3ece ani %i v3usem destule
revolte, dar 5mi amintesc c tot eram
s$eriat! Aveam im$resia c s5ntem 5ntr:o
ar a lumii treia, %i nu 5n +tatele Unite ale
Americii!
J Ei un $oliist a muritA 5ntreb @ic'elle!
J Nu, un membru al )r3ii Naionale, o
lmuri +ummers! L:am #sit $e o alee cu
ca$ul s7r5mat!
J Ei cineva a 7ost arestat $entru asta,
3ise <in#! Dar cum $uteau %ti si#ur cine a
7cut:oA Din ce s$ui, $rea un 'aos #eneral
atunci!
J Au 7cut c5teva arestri %i urma s:i
acu3e, dar de acolo lucrurile au luat:o ra3na!
Nu %tiu de ce! Pu%tiul din )arda Naional
era mort, nu era nici o 5ndoial, %i cineva 5l
ucisese! Povestea a a=uns 5n 3iare, dar a$oi
Curtea a dat verdictul ne7avorabil lui Ni6on,
care a demisionat 5n au#ust -9.L %i asta a
7ost %tirea im$ortant $entru ceva tim$!
&amenii $reau c au uitat de moartea
t5nrului din )arda Naional! ,otul s:a stins!
3<2
Du$ RD<
-L
%i @artin Lut'er <in#
-4
, Vietnam
%i Oater#ate, cred c ara se sturase de
toate astea!
<in# se a$lec s$re el!
J Ai numele celor acu3ai, al $olii%tilor
care au 7cut arestrile, ale $rocurorilorA
A &u, mi pare ru, nu le am. 8oate astea s-au ntmplat acum trei%eci de ani. i nu am fost
implicat direct n ca%. 1m au%it totul dup aceea. 1a c nu a putea recunoate nici un nume pe
care l ai tu n minte.
J Dar 3iareleA Ai s$us c au a$rut
re$orta=eA
J Da, dar nici unul dintre ele nu cred c a
menionat $rile im$licate! A 7ost cu
si#uran ceva ciudat acolo! +incer vorbind,
mass:media nu $rea avea 5ncredere 5n
#uvern $e vremea aceea! +e 5nt5m$lau multe
nere#uli 5n acea $erioad! Ei nu 5mi $lace s
s$un asta $entru c eram membru 5n 7orele
statului, iar oamenii le#ii au 7cut atunci
ni%te lucruri $e care nu ar 7i trebuit s le
7ac! *i de$%eau limita le#alitii uneori,
mai ales 5n ceea ce 5i $rivea $e 'i$ioii cu
:2
Robert Dit3#erald <enned( I 7ratele celui de:al 24:lea
$re%edinte al Americii,im$licat 5n anc'etarea unor ca3uri
celebre de ma7ioi,asasinat la 4 iunie -98; Qn!tr!R
:3
Activist $entru dre$turile americanilor de culoare Q-909:
l98;R Qn!tr!R
3<3
$rul lun# care erau 5n ora%! @uli dintre
camara3ii mei nu aveau destul rbdare! *ra
o mentalitate de #enul >noi 5m$otriva lor?!
J Ei $oate c a%a s:a 5nt5m$lat %i 5n ca3ul
sta tocmai ai s$us c acu3aiile au 7ost
retrase, interveni @ic'elle! Poate c %i:au
dat seama ca este o nedre$tate!
J Poate! Dar nu s5nt si#ur!
A ?ine, spuse ing. !ulumim pentru a+utor.
+ummers 35mbi!
J & s:mi mulume%ti %i mai mult, $entru
c am un nume $entru tine! Donald
Molm#ren!
J Cine:i staA 5ntreb @ic'elle!
J Avocat din o7iciu $e vremea aceea!
@uli dintre $rotestatarii de atunci erau
tineri, %i =umtate din ei consumau dro#uri!
*ra ca %i cum toi cei care $rotestau
5m$otriva R3boiului din Vietnam I 'i$ioi %i
oameni de 7elul asta I 5%i 5ndre$taser
ati$atia s$re Ni6on! A%adar, m #5ndesc c
s5nt %anse ca acela care a 7ost acu3at s 7ie
unul dintre ei! Dac nu aveau bani de
avocat, li se ddea unul din o7iciu! Molm#ren
ar $utea s 5i s$un mai multe! Ei el a ie%it
la $ensie, dar trie%te 5n @ar(land! Nu am
3<2
vorbit cu el, dar dac %tii s:l abordai,
atunci este $osibil s v 7ac unele
con7idene!
J @ulumesc, Paul, s$use @ic'elle! Bi
rm5nem datori!
BI 5mbri%!
A Iei, spune-i tatlui tu c tot ce a spus despre tine este adevrat. !i-a fi dorit ca i copiii
mei s fi fost mcar pe +umtate la fel ca tine.
58
Donald Molm#ren locuia 5ntr:o cas la
$eri7eria ora%ului RocFville, din @ar(land!
Casa lui era $lin cu cri, reviste %i $isici!
3<3
Acum era vduv, avea 5n =ur de %a$te3eci de
ani, 5ncrunise de tot %i era 5mbrcat 5n
$ulover %i $antaloni lar#i! *liber cana$eaua
din camera de 3i de c5teva reviste %i $isici,
iar <in# %i @ic'elle se a%e3ar!
J V mulumim c ai 7ost de acord s ne
$rimii at5t de re$ede, 5nce$u <in#!
J Nici o $roblem! Nilele mele nu mai s5nt
at5t de $line!
J +5nt si#ur c erai mult mai ocu$at $e
vremea c5nd erai avocat din o7iciu, coment
@ic'elle!
J &, nici nu %tii c5t dre$tate ai! Am lucrat
5n ni%te vremuri tare interesante!
J Du$ cum v:am s$us %i la tele7on,
5nce$u <in#, incidentul $e care 5l investi#am
este moartea unui membru al )r3ii
Naionale care s:a $etrecut 5n luna mai a
anului -9.L!
J *6act! Bmi amintesc 7oarte bine acel
ca3! Doar nu s5nt uci%i 5n 7iecare 3i membri ai
)r3ii Naionale! Dar acea 3i era s$ecial! *u
aveam un ca3 la un tribunal 7ederal c5nd au
5nce$ut $rotestele! Au o$rit $rocesul %i toat
lumea s:a bulucit 5n 7aa televi3oarelor s
vad ce se 5nt5m$l! Niciodat nu am mai
3<7
v3ut a%a ceva %i s$er s nu mai am oca3ia!
Am cre3ut c s5nt $rins 5n mi=locul cderii
Bastiliei!
J Am 5neles c la 5nce$ut o $ersoan a
7ost acu3ata de omor!
J *6act! Am 5nce$ut cu crim de #radul
unu, dar, du$ cum s:a dovedit ulterior, a
trebuit s renunam!
J Prin urmare, %tii cine s:a ocu$at de
ca3A
J *u, veni re$lica sur$rin3toare!
@ic'elle %i <in# sc'imbar o $rivire cu
sub5neles! Molm#ren e6$lic" Dceam $arte
din biroul avocailor din o7iciu de %ais$re3ece
ani, 5nce$usem $e vremea c5nd nu era dec5t
o a#enie de consiliere =uridic! Ei am
instrumentat ni%te ca3uri destul de
im$ortante! Dar, ca s 7iu sincer, cred c
nimeni nu voia s o 7ac!
J Vrei s s$unei c dove3ile erau at5t de
$uternice 5m$otriva acu3atuluiA 5ntreb
@ic'elle!
J Nu, dove3ile nu erau co$le%itoare
deloc! Dac 5mi aduc bine aminte, $ersoana
acu3at de omor atunci 7usese arestat
$entru c 7usese v3ut ie%ind de $e aceea%i
3<>
alee atunci c5nd avusese loc crima! Un
cadavru, mai ales al unui om 5n uni7orm, %i
o droaie de 'i$ioi care aler#au 5n toate
$rile arunc5nd cu $ietre, ei bine, era reeta
$er7ect a de3astrului! Au arestat $rima
$ersoan $e care au #sit:o! ,rebuie s
5nele#ei c atunci ora%ul era sub asediu, iar
nervii erau 5ncordai la ma6imum! Dac 5mi
amintesc bine, acu3atul era un $u%ti de
cole#iu! *u nu am cre3ut 5n mod s$ecial c
el a 7cut:o sau, dac era vinovat, c o
7cuse intenionat! Poate avusese #'inion,
$oate c s:au 5mbr5ncit %i o7ierul a c3ut, s:a
lovit la ca$ %i a murit! &ricum, $e vremea
aceea $rocuratura avea o re$utaie 7oarte
$roast, cum c ar 7i acce$tat mrturii
mincinoase, ar 7i 7alsi7icat dove3i %i altele!
J @ai inei minte numele acu3atuluiA
J Am 5ncercat s:mi amintesc de c5nd ai
dat tele7on, dar nu am reu%it! Bmi $are ru,
am avut sute de ca3uri atunci! Ei nu am
muncit $rea mult la acela! Bmi amintesc mai
bine ca$etele de acu3are %i de a$rare dec5t
numele! Au trecut trei3eci de ani!
<in# se 'otr5 s ri%te!
J Numele lui era cumva Arnold Ramse(A
3<@
Bu3ele lui Molm#ren se str5mbar!
J Nu $ot s s$un si#ur, dar cred c este
corect! Cum de ai %tiutA
J Ar lua mult tim$ s v e6$lic totul!
Acela%i Arnold Ramse( l:a ucis o$t ani mai
t5r3iu $e Cl(de Ritter!
Molm#ren rmase cu #ura cscat!
J A 7ost acela%i ti$A
J Da!
J Poate c acum 5mi $are ru c a sc$at
atunci!
J Dar atunci nu v:a $rut ruA
J Nu, nu mi:a $rut! Cum am mai s$us,
$e atunci anumii oameni nu erau at5t de
$reocu$ai s 7ac dre$tate, c5t s dea
condamnri cu orice $re!
J Dar nu au reu%it 5n ca3ul lui Ramse(A
J Nu! De%i eu consideram c era doar un
ca3 minor, tot a trebuit s lucre3 numai cu
7a$tele $e care le aveam %i care nu erau
cine %tie ce! Iar #uvernul =uca tare! Voiau s
dea e6em$lu %i nu 5i condamn! Ei a$oi mi:a
7ost luat ca3ul!
J De ceA
J Acu3atul a 7cut rost de alt avocat! &
7irm din vest, cred! Cred c de acolo era %i
3<;
Ramse(, dac este vorba de el! Am bnuit
c 7amilia lui a a7lat %i a intervenit!
J V mai amintii numele 7irmeiA 5ntreb
@ic'elle!
*l se #5ndi o cli$!
J Nu! +5nt $rea muli ani %i $rea multe
ca3uri de atunci!
J Ei acea 7irm a reu%it cumva s obin
retra#erea acu3aiilorA
J Nu numai asta, am au3it c au obinut
%i %ter#erea arestrii din dosar, 5m$reuna cu
toate detaliile! ,rebuie s 7i 7ost tare buni! Bn
con7runtrile mele cu #uvernul de atunci, nu
$rea vedeam a%a ceva!
J +$uneai oricum c erau $rocurori care
instrumentau 7raudulos ca3urile! Poate au
7ost mituii, su#er <in#! Avocaii %i $olii%tii!
J Cred c asta s:a 5nt5m$lat, admise
Molm#ren! Adic, dac erai ca$abil s 7aci
tot $osibilul $entru a sc$a de un ca3, atunci
se $resu$unea c e%ti dis$us %i s dai mit
ca s 7aci un ca3 s dis$ar! Procurorul era
t5nr, ambiios ca un diavol %i tot tim$ul 5mi
ddea im$resia c era $rea alunecos! Dar
era tare bun la acest =oc, tot tim$ul cu oc'ii
$e ceva din ce 5n ce mai bun %i mai sus! Nu l:
3:<
am v3ut niciodat de$%ind limita, cu toate
c $rocurorii ceilali o 7ceau! Etiu c mi:a
$rut ru $entru %e7ul lui $entru c toate
oalele s:au s$art 5n ca$ul lui, ani mai t5r3iu!
Bill( @artin a 7ost un ti$ bun! Nu merita ce i
s:a 5nt5m$lat!
<in# %i @ic'elle se uitar la el, 5m$ietrii!
<in# 5%i re#si vocea 5n 7inal!
J Ei numele celui care l:a acu3at $e
Arnold Ramse(A
A E, pe acesta nu-l voi uita niciodat. 1 fost tipul care a candidat la preedinie i apoi a fost
rpit. Lo0n ?runo.
59
<in# %i @ic'elle se duser de la Molm#ren
direct la VCU 5n Ric'mond! <ate Ramse( nu
era la Centrul $entru Politici Publice! Reu%ir
totu%i s o convin# $e secretar s le dea
numrul ei de tele7on de acas! +unar, dar
rs$unse cole#a ei de a$artament, care nu
%tia unde era! <ate nu mai trecuse $e acas
din acea diminea! C5nd @ic'elle 5ntreb
dac $ot veni s o vad, t5nra acce$t cu
=umtate de #las!
3::
Pe drumul s$re a$artamentul lui <ate,
@ic'elle 5ntreb"
J Ce cre3i, <ate %tia des$re tatl ei %i
BrunoA ,e ro#, nu:mi s$une asta! Nu avea
cum!
J Am un sentiment $uternic c vei 7i tare
de3am#it! A=unser %i vorbir cu cole#a ei,
$e care o c'ema +'aron!
La 5nce$ut, +'aron se arat reticent 5n a
vorbi, dar c5nd @ic'elle 5i 7lutur 5n 7a
le#itimaia, deveni 7oarte coo$erant! Cu
$ermisiunea ei, se uitar $rin micul dormitor
al lui <ate, dar nu #sir nimic 7olositor! <ate
era o cititoare 5m$timit, camera ei era
ticsit cu volume care 5i $utea $une 5n
di7icultate $e cei mai muli academicieni!
A$oi <in# #si cutia deasu$ra unui ra7t de $e
dula$! Coninea un set de ustensile $entru
curat arma %i o cutiu cu #loane de nou
milimetri! *l o $rivi de3am#it $e @ic'elle,
care ddu din ca$ trist!
J Etii cumva de ce <ate deine o armA o
5ntreb <in# $e +'aron!
J Dusese t5l'rit, cel $uin a%a mi:a
s$us! A cum$arat:o acum %a$te sau o$t luni!
Ursc s %tiu c'estia aia aici, dar ea are
3:2
$ermis %i tot ce trebuie! Ei mer#e la
$oli#onul de tra#eri! ,ra#e destul de bine!
J * bine de %tiut! Bl avea la ea c5nd a
$lecat 5n dimineaa astaA 5ntreba el!
J Nu %tiu!
J A venit cineva s o vi3ite3e de cur5nd,
din a7ara %colii adicA Un brbat, de
e6em$luA
J Din c5te %tiu eu, nici mcar nu are
5nt5lniri amoroase! *ste mai tot tim$ul la
mar%uri %i la 5ntruniri, $rotest5nd $entru
ceva! Uneori m amee%te cu c5te 5i trec $rin
ca$! *u abia mai am tim$ de $rietenul meu
%i de cursuri, cu at5t mai $uin de starea 5n
care se a7la $laneta, 5nele#iA
J Da, %tiu! *u vorbeam de un ti$ mai 5n
v5rst, $oate la cinci3eci de ani! Bl descrise
$e ,'ornton, dar +'aron clatin din ca$!
J Nu cred! Cu toate c de c5teva ori am
v3ut:o cobor5nd dintr:o ma%in 5n 7aa
cldirii! Nu vedeam cine conduce, dar am
bnuit c un brbat! C5nd am 5ntrebat:o, a
7ost 7oarte eva3iv!
J Poi s descrii ma%inaA
J @ercedes, unul mare!
3:3
J Deci un ti$ bo#at! C5nd l:ai v3ut $rima
datA 5ntreb @ic'elle!
J Poate acum nou sau 3ece luni! Bmi
amintesc $entru c atunci <ate a 5nce$ut
munca aici du$ absolvire! Nu avea muli
$rieteni! Dac s:a v3ut cu cineva, nu a
7cut:o aici! Nu st 7oarte mult $rin $rea=m!
Bn tim$ ce vorbeau, @ic'elle lu Fitul
$entru curat $istolul %i 5l scutur! +e au3i
un sunet u%or! *a b# de#etele sub
mar#inea cutiei %i trase! *ra o c'eie mic! I:
o art lui +'aron!
J Ai idee de la ce este astaA Arat a
c'eie de dula$!
J Snt cteva la su*sol, rspunse S0aron. &u tiam c are i ate una.
!ic0elle i ing co*orr la su*sol, gsir dulapurile, gsir numrul care era pe c0eie i l
desc0iser. ing aprinse lumina i se uitar la mulimea de cutii.
<in# trase aer 5n $ie$t %i s$use"
A ?ine, asta este ori o mare pcleal, ori o min de aur.
Du$ $atru cutii #sir rs$unsul" albume
bine or#ani3ate care detaliau dou
evenimente se$arate! Unul se re7erea la
asasinarea lui Ritter! <in# %i @ic'elle $rivir
o mulime de articole decu$ate %i 7oto#ra7ii
ale evenimentului, inclusiv c5teva cu <in#,
dou 5n7i%5nd o <ate Ramse( mult mai
t5nr care arta trist %i sin#ur, c'iar %i
3:2
una cu Re#ina Ramse(! ,e6tul care le
5nsoea era $uternic subliniat cu $i6ul!
J Nu este c'iar at5t de straniu c a
colecionat a%a ceva! P5n la urm este
vorba de moartea tatlui ei, s$use @ic'elle!
Cu toate acestea, cealalt colecie era
mult mai 5n7iortoare! *ra des$re Ho'n
Bruno, de $e vremea c5nd se a7la la
5nce$utul carierei ca $rocuror $5n la
candidatura la $re%edinie! <in# #si doua
articole 5n#lbenite de vreme ce descriau
investi#aiile de coru$ie din cadrul
$rocuraturii din Oas'in#ton! Numele lui Bill
@artin a$rea $e a$roa$e 7iecare $a#in,
dar al lui Bruno nu! &ricum, <ate scrisese
mare, >Ho'n BrunoY, 5n $artea de sus a
7iecrei $a#ini!
J La naibaK e6clam <in#! @icul nostru
activist $olitic este im$licat 5n treburi 7oarte
serioase aici! Ei c'iar dac era vinovat sau
nu, ea l:a catalo#at dre$t un coru$t care i:a
ruinat cariera tatlui su!
J Dar nu 5nele#, s$use @ic'elle, unele
articole s5nt de dinainte ca ea s 7ie nscut,
cum a 7cut rost de eleA
3:3
J &mul din @ercedes, cel care a 7cut:o
s:l urasc $e Bruno $entru tot ce i:a 7cut
tatlui ei, adu# <in#! +au nu i:a 7cut! Ei
$oate c:l 5nvinove%te $e Bruno $entru
moartea tatlui ei #5ndindu:se c, dac ar 7i
a=uns s $redea la Marvard sau la +tan7ord,
ar 7i 7ost 7ericit %i soia nu l:ar 7i $rsit, %i
atunci nu ar mai 7i mers s 5m$u%te ti$i ca
Ritter!
J Dar ce sco$ au toate asteaA
J R3bunareA Pentru <ate, $entru
altcineva!
J Ei cum se lea# asta de Ritter, de
Loretta BaldGin %i de tot restulA
<in# ridic m5inile enervat!
J La naiba, tare a% vrea s %tiu! Dar %tiu
asta" <ate este doar v5r7ul aisber#ului! Ei
acum %i alte lucruri ca$t sens! *a 5l $rivi!
<ate a vrut s ne 5nt5lnim $entru a ne s$une
des$re aceasta nou revelaie $rivindu:l $e
,'ornton Horst!
J Cre3i c a 7ost $us s 7ac astaA + ne
abat din drumA
J Poate! +au $oate a 7cut:o $e cont
$ro$riu, $entru alt motiv!
3:7
J +au $oate ea s$une adevrul, 3ise
@ic'elle!
J )lume%tiA Nimeni nu a 7cut:o $5n
acum! De ce ar 7i alt7el acumA
J Atunci, trebuie s s$un, <ate Ramse(
este o actria de clas mondial! Nu mi:am
5nc'i$uit c este im$licat!
A !ama ei se presupune c a fost un superstar n privina asta. $oate a motenit talentul. ing
privi gnditor pentru un moment, apoi continua) 1nun-l pe $arFs i ve%i ce a fcut cu datele despre
?o* Scott. ?rusc am devenit foarte interesat de fostul meu ef de misiune.
+e $are c ParFs 7usese 7oarte ocu$at 5n
ultimele ore! Con7irmase adresa din
,ennessee a lui Bob +cott %i 5i s$usese lui
@ic'elle c $ro$rietatea avea o istorie
curioas! *ra o $arcel de dous$re3ece
'ectare 5ntr:o 3ona muntoas din estul
statului! Dusese o ba3 a armatei 5n tim$ul
celui de:al Doilea R3boi @ondial %i tim$ de
dou3eci de ani du$, $5n c5nd 7usese v5n:
dut unui $articular! De atunci sc'imbase
mai muli $ro$rietari! ParFs 5i s$use lui
@ic'elle"
J C5nd am a7lat c a 7ost 5n $ro$rietatea
armatei +tatelor Unite ale Americii, m:am tot
5ntrebat de ce ar dori el s dein o ast7el de
$ro$rietate! ,rise o vreme 5n @ontana, era
3:>
obsedat de armat, bnuiesc, $rin urmare,
de ce s:ar 7i mutatA Bns am cercetat 'ri %i
documente vec'i %i am a7lat c nenorocita
aia de $ro$rietate are un buncr subteran!
)uvernul %i armata construiser o #rmada,
5n $erioada R3boiului Rece, de la cele mai
mici $5n la unele imense, cum este cel din
)reenbrier Resort, 5n Vir#inia de Vest, cu
sco$ul de a ad$osti Con#resul +tatelor
Unite ale Americii 5n ca3ul unui atac nuclear!
Cel deinut de +cott este unul destul de
elaborat, cu camere ca de ca3arm, o
buctrie, #ru$uri sanitare, $oli#on de
tra#ere, instalaii de 7iltrare a aerului %i a
a$ei! La naiba, armata $robabil a %i uitat de
el atunci c5nd a v5ndut $m5ntul! Un alt lucru
interesant este c e6ist celule $entru
$ri3onierii de r3boi, 5n ca3ul unei inva3ii,
bnuiesc!
J & 5nc'isoare, s$use @ic'elle! Destul de
la 5ndem5n $entru a ine la loc si#ur
candidai la $re%edinie r$ii!
J *6act la asta m #5ndeam! Ei, 5n $lus,
aceast 3on din ,ennessee este la numai
doua ore de mers cu ma%ina de locul 5n care
a 7ost ucis Ritter %i de cel 5n care a 7ost r$it
3:@
Bruno! Punctele astea trei 7ormea3 un
triun#'i!
J Ei e%ti si#ur c este vorba de acela%i
Bob +cottA
J Destul de si#ur! Dar numai cu
mandatul sta vec'i de arestare ne:ar 7i 7ost
#reu s dm de el $arc a intrat 5n $m5nt!
J Ei tot mai $lnuie%ti s te duci acoloA
5ntreb @ic'elle!
J Am #sit un =udector 5nele#tor 5n
,ennessee care ne:a dat un mandat de
$erc'e3iie! Vom 7ace o vi3it acolo sub un
$rete6t oarecare, $entru c nu vreau s 7ie
5m$u%cat cineva! Ei, odat a=un%i 5nuntru,
vedem ce se 5nt5m$l! +5ntem cam la limita
le#ii, dar m #5ndesc c, dac reu%im s:l
scoatem viu de acolo $e Bruno %i s:l
ca$turam $e +cott, atunci va merita! Bi vom
lsa $e avocai s descurce iele mai t5r3iu!
J C5nd $lecaiA
J Va mai dura o vreme $5n 7acem toate
aran=amentele %i vrem ca totul s se
des7%oare 5n tim$ul 3ilei! Nu vreau ca
nebunul de +cott s desc'id 7ocul sub
$rete6tul 5nclcrii $ro$rietii! *ste un drum
de $atru:cinci ore, a%adar, $lecarea e m5ine:
3:;
diminea la $rima or! ,ot mai vrei s
mer#eiA
J Vrem, s$use @ic'elle $rivindu:l $e
<in#! Ei $oate mai #sim $e cineva acolo!
J Pe cineA 5ntreb ParFs!
J & absolvent care $oart o mare
ranc'iun!
Bnc'ise %i 5l $use 5n tem $e <in#! A$oi
scoase o 7oaie de '5rtie %i 7cu o list de
$rioriti!
J Bine, iat minunata mea teorie
numrul doi, care $resu$une c Horst nu este
im$licat! Mai s o $arcur#em $unct cu $unct,
5nce$u ea! +cott $une la $unct uciderea lui
Ritter 5m$reuna cu Ramse( el este omul din
interior! Din ce motive nu %tim, $oate banii,
$oate a 7ost o r3bunare $ersonal secret
$e Ritter! Pocni brusc din de#ete! +tai o
cli$K Etiu c sun nebune%te, dar $oate c
$rinii lui +cott i:au dat toi banii lor lui
Ritter $e vremea c5nd era $redicatorA @ai ii
minte ce a s$us Horst des$re astaA Ei c5nd
am 7cut cercetri des$re trecutul lui Ritter,
s:a con7irmat c este un om 7oarte bo#at, 5n
cea mai mare $arte datorit >donaiilor?
32<
7cute $entru biserica al crui bene7iciar era
el 5nsu%i!
J @:am #5ndit %i la asta! Dar din $cate
teoria asta nu se $otrive%te cu 7a$tele! Am
lucrat cu +cott $atru ani %i 5i %tiu $ovestea!
Prinii lui au murit c5nd era co$il! Ei nu
aveau ce bani s:i lase!
*a sttea re3emat $e s$tar, cu o $rivire
de3am#it 5n oc'i!
J PcatK Asta ar 7i 7ost o teorie bun! Mei,
ce s$ui de +idne( @orseA Prinii lui au 7ost
bo#ai! Poate c ei au dat toi banii lui Ritter
%i a$oi @orse s:a im$licat 5n asasinarea lui
Ritter!
J Nu! ,oi banii au a=uns la @orse atunci
c5nd ei au murit! Bmi amintesc c s:a vorbit
des$re asta c5nd @orse a ie%it din cam$anie!
Ei orice ar 7i, ca3ul lui Ritter %i al lui Bruno
s5nt le#ate 5ntre ele! C'iar dac +idne(
@orse ar avea de:a 7ace cu moartea lui
Ritter, nu are cum s aib vreo le#tur cu
r$irea lui Bruno, asta doar dac nu l:a
dobor5t cu o min#e de tenis!
J Bine, este adevrat! Bn re#ul, 'ai s
$resu$unem din nou c Bob +cott este 5n
s$atele $ove%tii! Asta este $rima $arte! Mai
32:
s s$unem c a 7ost $ltit s orc'estre3e
asasinatul! BI cost cariera, dar 7ie! A$oi se
duce %i trie%te 5n slbticie 5n @ontana!
J Dar ce este cu BrunoA Ce le#tur are
+cott cu omul astaA
J Dac atunci c5nd l:a s$at $e Ritter a
7cut:o $entru c el %i Ramse( erau $rieteni
$e vremuriA Etiu c sun ciudat! +cott a
lu$tat 5n Vietnam %i Ramse( a $rotestat
5m$otriva r3boiului, dar am v3ut %i c'estii
mai ciudate! Poate s:au 5nt5lnit la vreun
$rotest! Poate +cott era stul de r3boi %i s:a
alturat lui Ramse(! A%a c $oate, dac l:a
a=utat $e Arnold Ramse( la $re#tirea
asasinrii lui Ritter, el o cuno%tea %i $e <ate
Ramse( %i, 5n $lus, el %tia c Bruno a ruinat
cariera tatlui ei cu acu3aii 7alse %i i:a
5m$rt%it %i lui <ate adevrul! *a a crescut
ur5ndu:l $e Bruno %i +cott a revenit 5n $eisa=
cumva, cei doi 7c5nd ec'i$a $entru a:l r$i
%i a:l 7ace s $lteasc $entru $catele
trecutului! Asta ar cam e6$lica totul!
J Ei omul care l:a vi3itat $e Arnold
Ramse(, cel $e care l:a au3it <ate vorbind
des$re ,'ornton Horst, vrei s s$ui c este
+cottA
322
J *i bine, 5n ca3ul 5n care <ate este cu
adevrat im$licat, atunci toate $ot 7i
minciuni care s ne duc $e o $ist 7als!
Deci, ce s$uiA
J Astea s5nt teorii 7oarte bune!
A ,u cred c facem o ec0ipa destul de *un.
<in# trase $uternic aer 5n $ie$t!
A 1cum vom atepta s vedem ce ne aduce %iua de mine.
60
323
A doua 3i, c'iar la ivirea 3orilor, $lecar 5n
trei autove'icule! ParFs mer#ea cu <in# %i cu
@ic'elle, %i 5n urma lor erau alte dou ma%ini
de intervenie, $line de a#eni 7ederali
$urt5nd veste anti#lon %i a7i%5nd $riviri
5ncruntate!
<in# %i @ic'elle 5l in7ormar %i $e ParFs
asu$ra teoriei lor %i a cone6iunilor, de%i
toate erau $resu$uneri!
ParFs nu $rea deloc convins!
J Du$ cum a mers ca3ul sta, m a%te$t
din cli$ 5n cli$ s a$ar ceva care s:l dea
$este ca$!
La o ca7ea cald cu #o#o%i, ParFs trecu 5n
revist $lanul de atac!
J Vom trimite unul dintre ve'icule 5nainte
du$ ce 5l de#'i3m 5n ma%in to$o#ra7ic!
Unul dintre oamenii no%tri se duce la u% cu
documentele %i altul scoate ec'i$amentele
de msur din ma%in! C5iva dintre oamenii
no%tri vor 7i 5n ma%in! Alii vor 5ncercui locul
%i vor asi#ura $erimetrul! &mul nostru
ciocne la u%, iar c5nd se desc'ide toi
nvlesc 5nuntru %i atac $rin sur$rindere!
Dac nu este nimeni acas, mer#em %i
e6ecutm mandatul! Cu $uin noroc nu se
322
tra#e nici un 7oc %i toi ne 5ntoarcem acas
snto%i %i 7ericii!
<in# mer#ea $e banc'eta din s$ate! +e
5ntinse %i 5i atinse umrul lui ParFs!
J ,u %tii c Bob +cott este obsedat de
arme, dar, de asemenea, este e6$ert 5n
lu$tele cor$ la cor$! A%a a sc$at din m5inile
celor de la Viet Con#
-8
! +e s$une c a
$etrecut %ase luni ascuind mar#inea unei
#alei de metal %i a$oi a tiat #5tul celor doi
care 5l ineau $ri3onier! Nu este un ti$ 5n
$rea=ma cruia s:i $ermii s 7aci #re%eli!
J Etiu! Dar noi 5i lum $rin sur$rindere %i
cu o 7or co$le%itoare! Ca la carte! *ste
$rocedeul cel mai bun, du$ $rerea mea!
A$oi ParFs adu#" C'iar cre3i c este
$osibil s:i #sim $e Bruno %i $e Hoan aiciA
A $oate, i rspunse ing, dar nu tiu dac mai snt n via.
&mul cu BuicF:ul ne#ru %i +immons
7inali3au o$eraiunile! )eneratoarele erau la
locul lor %i 7uncionale! Direle 7useser
5ntinse, e6$lo3ibilul era $re#tit, iar
detonatoarele I sincroni3ate! &biectele la
care omul cu BuicF:ul me%terise cu at5ta
:7
&r#ani3aie comunist rebel din sudul Vieta1u'u) ca#e 'up"a
<1po"#)3a gu3e#u'u) p#oa1e#)ca )s"a'a" 'a pu"e#e < %95C. !. "#.$
323
atenie erau #ata $entru marele eveniment!
,oate ec'i$amentele 7useser testate de
3eci de ori! ,otul trebuia s mear# $er7ect
%i victoria era a lor!
Bn tim$ ce omul cu BuicF:ul 5%i studia
o$era, nu:%i 5n#duia nici mcar o urm de
satis7acie $e 7a! +immons observ asta %i
$use =os cutia $e care o veri7ica $entru a nu
%tiu c5ta oar!
J @ai e $uin $5n la 5nce$erea
s$ectacolului! +e $are c s5ntem $e cale s
reu%im! Ar trebui s 7ii bucuros!
J Du:te %i veri7ic:i, ordon dur omul cu
BuicF:ul %i a$oi se a%e3 $e un scaun %i
trecu 5n revist toate detaliile!
+immons se duse la $ri3onieri %i 5i $rivi $e
7iecare 5n $arte $rin u%ile de la celulele 5n
care erau inui! Incon%tieni $entru moment,
$entru c 5n m5ncare le erau administrate
dro#uri, aveau s se tre3easc destul de
cur5nd! Ei, dac totul mer#ea con7orm
$lanului, el urma s 7i trecut demult de
#rani, cu su7icieni bani c5t s:i a=un#
$entru c5teva viei! +e 5ntoarse la omul cu
BuicF:ul, care sttea =os, cu oc'ii 5nc'i%i %i
ca$ul a$lecat!
327
J C5t tim$ cre3i c mai durea3 $5n
a=un# aiciA 5ntreb +immons, ru$5nd e3itant
tcerea, $entru c %tia c omului 5i $lcea s
#5ndeasc 5n lini%te!
&mul cu BuicF:ul 5i rs$unse"
J Cur5nd! Ar trebui s a=un# la buncrul
din ,ennessee c5t de cur5nd!
J Vor avea $arte de o sur$ri3!
&mul cu BuicF:ul 5l $rivi cu su$erioritate!
J Asta e %i ideea! Ai tu ca$acitatea s
5nele#i com$le6itatea acestui $lanA ,u cre3i
c 7acem asta $entru distracieA
+immons $rivi 5n =os, nervos!
J *a c5nd se 5ntoarceA
J Va 7i aici la tim$! Nu ar vrea s rate3e
7inalul! C'iar %i eu abia a%te$t! +e uit la
tovar%ul lui! *%ti #ataA
+immons 5%i um7l $ie$tul %i arbor o
7i#ur 5ncre3toare!
A !-am nscut pregtit pentru c0estiile de genul sta.
&mul cu BuicF:ul 5l $rivi insistent $entru
un moment %i a$oi i ls capul n +os i nc0ise oc0ii nc o dat.
32>
61
Dolosind binoclul, @ic'elle %i <in#, a7lai 5n
si#uran 5n ma%in, $riveau cum o blindat
cu oamenii lui ParFs 5nainta $e drumul
neas7altat s$re cas sau, mai bine 3is, s$re
caban! Privind 5n =ur, <in# se #5ndi c
s$aiul acesta nu $utea 7i mai i3olat! +e a7lau
$e coama muntelui )reat +moF(, iar
to$o#ra7ia ciudat a 3onei 7orase motoarele
ma%inilor L6L la ma6imum! Pini, 7rasini %i
ste=ari 5i 5ncon=urau din toate $rile, 7orm5nd
un 3id care aducea 5ntunericul cu dou ore
32@
mai devreme dec5t 5n mod normal! C'iar %i
acum, la ora uns$re3ece dimineaa, $rea c
se las 5ntunericul %i aerul rece le intra 5n
oase c'iar %i 5n ma%in!
<in# %i @ic'elle $rivir cum ma%ina
blindat se o$re%te 5n 7aa cabanei %i %o7erul
coboar! Nu se mai vedea nici o ma%in, nici
7um ie%ind $rin co%ul vreunei case, nici
mcar vreun c5ine sau vreo $isic! Bn
ma%in, a#enii 7ederali 5narmai $5n 5n dini
erau ascun%i 5n s$atele #eamurilor 7umurii!
<in# se #5ndea c tactica 7olosirii calului
troian 7uncionase tim$ de sute de ani %i
s$era sa mear# %i acum! Bn tim$ ce sttea
$rivind ma%ina %i #5ndindu:se la a#enii
dinuntru, o alta idee i se contur 5n minte"
>Calul troianAY Deocamdat, o alun# %i se
concentr din nou $e iminentul asediu!
Cabana era 5ncercuit de ceilali a#eni,
care stteau ascun%i 5n iarb %i 5n s$atele
st5ncilor care 5m$5n3eau locul, cu armele
5ndre$tate asu$ra diverselor inte" u%i,
7erestre %i alte 3one im$ortante! <in# se
#5ndea c oricine se a7la 5nuntru trebuia s
7ie un ma#ician ca s sca$e din ca$can! Ei
totu%i, un buncr subteran era un loc destul
32;
de $roblematic! *l %i ParFs discutaser asta!
Din 'rile %eri7ului li$seau elementele cele
mai im$ortante" ie%irile laterale din buncr
sau #urile de ventilaie, care trebuiau s
e6iste! Pentru a aco$eri aceasta $osibilitate,
ParFs $ostase oameni 5n locurile care $reau
a 7i cele mai indicate $entru aceste ie%iri!
Unul dintre a#eni se duse la u%a
$rinci$al, 5n tim$ ce altul scoase din ma%in
un tre$ied 7olosit la msurtori! +i#la
De$artamentului de servicii $ublice era
a#at de una dintre u%ile ma%inii! +ub
#eaca #roas se a7lau vesta anti#lon %i
$istoalele #ata de a 7i scoase la nevoie! Cei
din ma%in aveau su7icient armament c5t s
decime3e un 5ntre# re#iment!
<in# %i @ic'elle 5%i inur res$iraia c5nd
a#entul btu la u%! ,recur trei3eci de
secunde, a$oi un minut! *l btu din nou,
stri#5nd! @ai trecu un minut! &coli cabana %i
du$ un minut a$ru $e $artea cealalt! Bn
tim$ ce se 5ndre$ta s$re ma%in, $rea c
vorbe%te sin#ur! <in# %tia c 5i cerea
$ermisiunea lui ParFs s intre 5n 7or!
&$eraiunea trebuie s 7i 7ost con7irmat
$entru c $ortierele autove'iculului se
33<
desc'iser dintr:odat %i oamenii se
n$ustir asu$ra u%ii care 7usese aruncat 5n
aer! Ea$te oameni $trunser $rin
desc'i3tur %i dis$rur 5nuntru! <in# %i
@ic'elle $riveau cum brbaii nvleau
dins$re $dure s$re caban din toate $rile
cu armele #ata de tra#ere!
,oi a%te$tau 5ncordai 7ocurile de arm
care s con7irme c inamicul era acolo %i
urma o 5n7r5n#ere rsuntoare! Bns tot ceea
ce se au3ea erau 7run3ele 7o%nind %i,
oca3ional, $srelele ciri$ind! ,rei3eci de
minute mai t5r3iu, se ddu semnalul de
>LiberK? iar @ic'elle %i <in# cobor5r s se
alture lui ParFs %i celorlali!
Cabana era mic %i avea numai c5teva
elemente de mobilier rustic, un %emineu #ol,
m5ncare 5n conserve $e ra7turile unui dula$
%i un 7ri#ider a$roa$e #ol! )sir intrarea 5n
buncr $rintr:o u% de la su*sol.
?uncrul era de %eci de ori mai mare dect ca*ana. ,ra *ine iluminat i curat, i fusese folosit
de curnd. ,rau camere de depo%itare cu rafturile goale, dar urmele de praf indicau c acolo fuseser
stocate diverse lucruri cu puin timp n urm. !ai era i un poligon de tragere, n care, dup miros,
se trsese intens n ultima vreme. Cnd a+unser la celulele pentru pri%onieri, $arFs ddu din cap spre
!ic0elle i ing, iar ei l urmar pe coridor ctre una dintre celule unde ua era ntredesc0is. $arFs
i fcu vnt cu piciorul, desc0i%nd-o larg.
*ra #oal!
A 8oate snt goale, *om*ni $arFs. 1sta a fost o mare ratare. "ar locul a fost ocupat pn de
curnd i l vom cerceta centimetru cu centimetru.
33:
Plec $entru a or#ani3a ec'i$ele de
te'nicieni! <in# scrut cu atenie interiorul
celulei %i a$oi $limb lumina lanternei $rin
7iecare coli%or $5n c5nd 3ri ceva scli$ind!
Intr, se uit sub $atul de cam$anie %i a$oi 5i
s$use lui @ic'elle"
J Ai o batistaA
*a 5i 5ntinse una, iar el o 7olosi $entru a
ridica obiectul strlucitor! *ra un cercel!
@ic'elle 5l e6amin!
A ,ste al lui Loan.
<in# o $rivi sce$tic!
J Cum $oi %ti c este al eiA Arat ca un
cercel obi%nuit!
J Pentru un brbat, da! Demeile remarca
la alte 7emei 'ainele, $rul, bi=uteriile,
un#'iile %i $anto7ii! Brbaii remarc numai
s5nii %i 7undul, 5n aceast ordine, %i uneori
culoarea $rului! *ste al lui Hoan e cel $e
care 5l $urta ultima oar c5nd ne:am v3ut!
J Bnseamn c a 7ost aici!
J Dar acum nu mai este, ceea ce
5nseamn c %ansele de a o mai #si 5n via
s5nt mari, s$use @ic'elle!
J Ar 7i $utut s:l lase s$ecial aici, intui
<in#!
332
J *6act! Ca s %tim c ea a 7ost!
Bn tim$ ce @ic'elle se duse s:i dea
cercelul lui ParFs, <in# intr 5n alt celul %i
o cercet cu lanterna! Anali3 centimetru cu
centimetru, dar nu #si nimic relevant!
Cut sub $at, dar se lovi la ca$ c5nd se
ridic! +e o$ri %i 5nce$u s:%i 7rece cucuiul,
a$oi observa c mi%case salteaua! +e a$lec
$entru a o aran=a ca s nu 7ie acu3at c distrusese
pro*e la locul crimei.
1tunci v%u inscripia care era scri+elit pe perete c0iar acolo unde fusese mai devreme
salteaua.
+e a$lec %i 5ndre$t lanterna 5ntr:acolo!
Probabil c 7usese o munca 5n#ro3itoare s
3#5rii cu un#'iile 5n $eretele de beton!
Bn tim$ ce citea avu o revelaie %i 5%i
aminti ima#inea autove'iculului cobor5nd
s$re caban! Ceva ce s$usese <ate 5nce$ea
sa ca$ete sens! Dac asta era adevrat,
atunci ei se 5n%elaser amarnic!
J Ce 7aciA
*l se 5ntoarse brusc %i o v3u $e @ic'elle
st5nd acolo %i $rivindu:l!
J @ $re7ac c s5nt +'erlocF Molmes %i nu
m $rice$ deloc, s$use el cu o $rivire
s7ioas! A$oi $rivi $este umrul ei! Ce se
5nt5m$l acoloA
333
J *c'i$a te'nic a sosit cu a$aratura! Nu
cred c ar a$recia deloc $re3ena noastr
aici!
J Ai dre$tate! De ce nu:i s$ui lui ParFs c
noi doi ne vom 5ntoarce la Ori#'tsbur#A
Poate s ne #seasc la mine acas!
@ic'elle $rivi 5n =ur!
J C'iar am s$erat c 3iua de a3i va
rs$unde la toate 5ntre*rile noastre. 1cum avem i mai multe.
"up ce !ic0elle plec, ing se ntoarse, se aplec i mai citi o dat inscripia pentru a o
memora. ,%it n a le spune i celorlali, dar decise s-i lase s-o descopere singuri, dac vor fi n
stare. "ac avea dreptate, asta sc0im*a totul.
62
Pe drumul 5na$oi la Ori#'tsbur#, <in# 7u
e6trem de tcut! At5t de tcut, 5nc5t @ic'elle
renun $5n la urm s mai 5ncerce s:l
scoat din starea aceea! Bl conduse la el
acas!
J @ duc 5na$oi la 'an $entru o vreme ca
s veri7ic unele lucruri! Cred c trebuie s
332
sun la +erviciul +ecret! +5nt totu%i 5nc
an#a=at acolo!
J Bun idee, 5i rs$unse absent <in#,
5ntorc5ndu:%i $rivirea!
J Dac nu vrei s:mi s$ui #5ndurile tale
$entru un bnu, s5nt #ata s dau %i doi! *a
35mbi %i 5i atinse u%or braul! Maide, +ean,
descarc:i su7letulK
J Nu cred c #5ndurile mele de acum
merit mcar un bnu!
J Ai v3ut ceva acolo, nu:i a%aA
J Nu acum, @ic'elle! Am nevoie s:mi
lmuresc c5teva lucruri!
J Bine, dar am cre3ut c s5ntem
$arteneri, 5i arunca ea, evident rnit c el
nu avea nevoie de a=utorul ei!
J +tai o cli$a, o o$ri el! *ste ceva ce $oi
7ace $entru mine! @ai ai acces la ba3a de
date a +erviciului +ecretA
J Cred c da! Am un $rieten acolo care a
mai 5n#reunat $rocesul de 5ntocmire a
documentelor de $lecare! De 7a$t, du$ ce
mi:au dat aceast vacan, nu mai %tiu care
este statutul meu actual! Dar $ot a7la 7oarte
re$ede! Am la$to$ul 5n camera mea de la
'an m $ot conecta %i vom a7la! Ce vrei s
333
%tiiA +e art 7oarte sur$rins c5nd el 5i
s$use! Dar ce le#tur are asta cu noiA
J Poate 5nsemna totul sau nimic!
J @ cam 5ndoiesc c voi #si a%a ceva 5n
ba3a de date a +erviciului +ecret!
J Atunci a7l din alt $arte! *%ti un
detectiv 7oarte bun!
J Nu s5nt si#ur c tu c'iar cre3i asta!
P5n acum marile mele teorii au 7ost
in7irmate!
J Dac 5mi #se%ti un rs$uns, atunci nu
va mai 7i nici o 5ndoial 5n mintea mea!
*a se sui 5n ma%in!
A 1propo, ai o armaC
*l clatin din ca$!
J Nu mi:au dat 5nc arma 5na$oi!
*a 5%i scoase $istolul din toc %i i:l 5ntinse!
J Dac a% 7i 5n locul tu, a% dormi cu el
sub $ern!
J Dar tuA
A 1genii Serviciului Secret au ntotdeauna o arm de re%erv. "oar tii asta.
Dou3eci de minute mai t5r3iu, <in# se sui
5n Le6us:ul su %i $lec s$re biroul lui de
avocatur! P5n la asasinarea lui MoGard
Hennin#s, mer#ea acolo de cel $uin cinci ori
$e s$tm5n! Acum $rea un teren strin
337
$e care intra $entru $rima dat! *ra rece %i
5ntunecat! A$rinse lumina %i ddu drumul la
cldur, uit5ndu:se la locurile 7amiliare! B%i
ddu seama de c5t de mult se ru$sese de
rutina lui, de la uciderea lui Ritter! Ei totu%i,
5n tim$ ce contem$la o $ictur 5n ulei de $e
$erete, 5%i trecu m5na $este rama de ma'on
a tabloului %i $rivi 5nc$erea lini%tit %i
ordonat care 5i amintea de casa lui dra#,
dar nu mai simi obi%nuita sen3aie de
5m$linire %i de $ace! @ai de#rab simi un
#ol 5n su7let! Ce s$usese @ic'elleA Casa lui
era rece, li$sit de viaA +e sc'imbase el
at5t de multA *i bine, 5%i s$use el, 7usese
7orat s o 7ac! Urme3i direciile $e care i
le trasea3 viaa %i 7ie te ada$te3i, 7ie rm5i
$e mar#inea drumului %i te com$time%ti
sin#ur!
+e duse 5n camera mic de la nivelul
in7erior unde se a7la biblioteca cu cri de
dre$t! De%i cele mai recente materiale erau
$e CD, <in# era totu%i ti$ul care $re7era o
carte adevrat! Cut volumele @artindale
Mubber, care 5i cu$rindeau $e toi avocaii
liceniai din ar, 5m$rii $e state! Bl
scoase $e cel re7eritor la Cali7ornia, care,
33>
s$re #'inionul lui, avea cel mai mare numr
de avocai 5n barou! Nu #si ce cuta, dar
$rice$u de ce! *diia lui de @artindale era
cea mai recent! Poate c numele $e care 5l
cuta e6ista 5ntr:o versiune mai vec'e! *l se
#5ndea la o dat anume! Dar unde s:o
#seascA Bntr:o cli$ 5%i rs$unse la $ro$ria
5ntrebare!
,rei3eci %i cinci de minute mai t5r3iu, <in#
intra 5n $arcarea Dacultii de Dre$t a
Universitii Vir#inia, situat 5n $artea de
nord a cam$usului! +e duse direct la
biblioteca de dre$t %i o #si $e bibliotecara
cu care mai lucrase %i 5n trecut c5nd avusese
nevoie de anumite documente care
de$%eau $osibilitile unui mic birou de
avocatur! C5nd 5i s$use des$re ce era
vorba, ea a$rob din ca$"
J &, da, s5nt $e CD, dar acum ne:am
abonat la serviciul on:line $e care ni:l $un la
dis$o3iie! ,e voi conecta eu! Ei $ot s trec
totul 5n contul tu, dac e%ti de acord, +ean!
J *ste $er7ect! @ulumesc!
Bl conduse 5ntr:o camer mic de la
$arter! ,recur $e l5n# studeni care
stteau 7iecare 5n 7aa com$uterelor
33@
$ortabile, 5nv5nd s5r#uincio%i c dre$tul
$oate 7i at5t incitant, c5t %i nucitor!
J Uneori mi:a% dori s 7iu din nou student
aici, 3ise <in#!
A &u eti primul care spune asta. "ac ar fi pltii s fie studeni, unii ar rmne studeni pe
via.
Bibliotecara 5l conect la sistem %i $lec!
<in# se a%e3 5n 7aa com$uterului %i trecu la
treab! Vite3a com$uterului %i u%urina
serviciului on:line 7cur ca %i cutarea lui s
7ie mult mai ra$id %i mai u%oar dec5t cea
obi%nuit %i nu trecu mult $5n #si ceea ce
cuta" numele unui anume avocat din
Cali7ornia! Du$ c5teva $iste 7alse, 7u si#ur
c #sise ce trebuie! Avocatul nu mai era 5n
via! Acesta era motivul $entru care nu:l
#sea 5n ediiile mai noi! Dar 5n ediia din
-9.L omul se a7la la loc de cinste!
+in#ura $roblem acum era s se asi#ure
c era vorba 5ntr:adevr de omul $e care:l
cuta, 5ns asemenea in7ormaii nu se
#seau 5n acea ba3 de date! Din 7ericire, el
cuno%tea o modalitate de a obine o
con7irmare! Bl sun $e Donald Molm#ren,
avocatul a7lat la $ensie care se ocu$ase
iniial de ca3ul lui Ramse(! C5nd <in#
meniona numele 7irmei %i al avocatului %i
33;
omul de la celalalt ca$t al 7irului reacion,
5i veni s stri#e de bucurie!
J +5nt 7oarte si#ur, 5ntri Molm#ren!
Acesta este omul care s:a ocu$at de
a$rarea lui Arnold Ramse(! *ste cel care i:a
obinut 5nele#erea aceea minunat!
Imediat ce <in# 5nc'ise tele7onul, multe
lucruri 5nce$ur s capete sens. i totui, mai erau destule nelmuriri.
Ce *ine ar fi dac !ic0elle ar veni cu informaii legate de ceea ce voia el s afle. #spunsul
care avea s se potriveasc inscripiei de pe peretele celulei. "ac ea afla rspunsul, tot misterul era
de%legat. i dac ntr-adevr avea dreptateC Mndul i ddea fiori, fiindc urmtorul pas logic era c
el avea s devin viitoarea int.
32<
63
C5nd se 5ntoarse la 'anul unde sttea,
@ic'elle 3ri cutia de $e banc'eta din s$ate!
Coninea dosarele le#ate de Bob +cott $e
care le recu$eraser din camera lui Hoan de
la Cedars! *a o duse $5n 5n camer cu
#5ndul de a mai trece o dat $rin dosare
$entru a vedea dac nu cumva era ceva ce
le:a sc$at! Bn tim$ ce le sorta, desco$eri
notiele lui Hoan!
Vremea se rcise din nou, a%a c 5ndes
c5teva lemne 5n %emineu %i le a$rinse cu
a=utorul unui c'ibrit %i al unui 3iar! Comand
ni%te ceai 7ierbinte %i ceva de m5ncare de la
buctria 'anului! Du$ ce $ise Hoan,
atunci c5nd sosi c'elnerul, ea nu:l sc$ nici
o secund din oc'i, rm5n5nd cu m5na $e
$istol! Camera era mare %i 7usese ele#ant,
dar $arc $rea $om$os mobilat %i $robabil
l:ar 7i 7cut $e ,'omas He77erson s
35mbeasc! Docul =ucu% 5ncl3i atmos7era
una $este alta, era un loc con7ortabil!
&ricum, 5n ciuda as$ectului $lcut, $reul
32:
$i$erat al camerei ar 7i 7cut:o s elibere3e
camera de mult, dac nu era +erviciul +ecret
care s 5i deconte3e mcar $entru c5teva 3ile
m5ncarea %i ca3area! *ra si#ur c vor dori o
in7ormare com$let asu$ra des7%urrii
evenimentelor! Ei %tiau, 7r 5ndoiala, c ea
%i <in# desco$eriser toate $istele din acest
ca3 $5n acum! ,otu%i, nu era at5t de naiv,
%tia c a#enia 5i $ltise ca3area numai
$entru a %ti unde este!
+ttea $e $odea, cu $icioarele 5ncruci%ate
sub ea, conect5ndu:%i la$to$ul la linia
tele7onic nou:nou din s$atele biroului, o
imitaie de secol ZVIII %i 5nce$u s caute
ciudatele in7ormaii cerute de <in#! A%a cum
bnuise, nu #si 5n ba3a de date ceea ce
cuta! Bnce$u a$oi s:%i sune cole#ii din
+erviciul +ecret! La a cincea 5ncercare #si
$e cineva care o $utea a=uta! *a 5i s$use
omului ceea ce %tia de la <in#!
J A%a esteK 5i rs$unse a#entul! Etiu
$entru c vrul meu a stat 5n aceea%i
5nc'isoare %i c5nd a ie%it de acolo nu era
dec5t un sc'elet!
@ic'elle 5i mulumi %i 5nc'ise! Imediat 5l
sun $e <in#, care a=unsese acas!
322
J Bine, 5nce$u ea, abia st$5nindu:%i
bucuria, 5n $rimul r5nd trebuie s recuno%ti
c s5nt cel mai strlucit detectiv de la Hane
@ar$le 5ncoace!
J @iss @ar$leA *u m:a% 7i #5ndit la
Molmes sau Mercule Poirot, ri$ost el!
J *i erau buni, $entru ni%te brbai, dar
Hane era unic!
J Bine! Consider c am recunoscut asta,
domni%oar +u$er:De%tea$t! Ce ai a7latA
J Aveai dre$tate! Numele $e care mi l:ai
dat era al satului din Vietnam unde 7usese
inut $ri3onier %i de unde evadase! Acum,
$oi s:mi s$ui ce se 5nt5m$lA De unde ai
luat numele laA
<in# e3ita o secunda, a$oi rs$unse"
J *ra scri=elit cu un#'iile $e $eretele
uneia dintre celulele buncrului din
,ennessee!
J Doamne, <in#, asta 5nseamn ceea ce
cred euA
J De asemenea, mai era %i o ci7r
romana du$ nume! Acum are sens! +e a7la
5n al doilea $ri3onierat cred c a%a $rive%te
el lucrurile! Bnt5i Vietnam, acum ,ennessee!
323
J Deci Bob +cott a 7ost inut $ri3onier 5n
celula aia %i a lsat inscri$ia $entru a atra#e
ateniaA
J Poate, @ic'elle, nu uita c5te conclu3ii
eronate am tras $5n acum, $lus c am tot
#sit indicii s$ecial $lasate $entru noi!
J Dar sta este at5t de ciudatK
J Adevrat! Ei mai este un lucru!
J CeA 5ntreb ea re$ede!
J Biletul $rins de cor$ul lui +usan
O'ite'ead!
J Nu cre3i c +cott l:ar 7i $utut scrieA De
ceA
J @ai multe motive, dar 5nc nu $ot 7i
si#ur!
J Dar $resu$un5nd c +cott nu este
im$licat, cine naiba mai $oate 7iA
J La asta lucre3!
J Ce ai $us la caleA
J Am avut de 7cut ni%te cercetri la
biblioteca Dacultii de Dre$t!
J Ai #sit ce cutaiA
J Da!
J Vrei s:mi s$ui %i mieA
322
J Nu 5nc! ,rebuie s m mai #5ndesc!
Dar mulumesc c ai veri7icat in7ormaia!
Vom vorbi c5t de cur5nd!!! @iss @ar$le!
*l 5nc'ise, %i @ic'elle $use tele7onul =os,
nu 7oarte 5nc5ntat de re7u3ul lui de a avea
5ncredere 5n ea!
J A=ui un ti$ %i te a%te$i ca el s:i
5ntoarc 7avoarea, dar el, nuuuK se $l5nse ea
camerei #oale!
@ai $use c5teva lemne $e 7oc %i 5nce$u s
cotrobiasc $rin cutia cu dosare %i $rin
notiele lui Hoan!
+e simi un $ic ciudat citindu:i
comentariile $ersonale, mai ales c $utea 7i
moart! Cu toate astea, @ic'elle se v3u
nevoit s remarce c5t de ordonate %i de
minuioase erau notiele luate de Hoan! Cu c5t
citea mai mult, cu at5t o a$recia mai mult
$entru a$titudinile %i $ro7esionalismul de
care ddea dovad! @ic'elle se #5ndi la
biletul $e care Hoan 5l $rimise 5n 3iua
asasinrii lui Ritter! C5t de vinovat trebuie
s se 7i simit at5ia ani, v35ndu:l distrus $e
brbatul la care inea, 5n tim$ ce cariera ei
era 5n $lin ascensiune! Ei totu%i, c5t de mult
5l iubise 5ntr:adevr dac $re7erase s nu
323
s$un adevrul, ale#5nd cariera 5n locul lui!
Ei cum trebuie s se 7i simit <in#A Ei care:i
treaba cu brbaii %tiaA Au ei #ena
dominant care 5i 7ace s se com$orte nobil
atunci c5nd vine vorba de su7erin, destul
de stu$id, 7ie vorba 5ntre noi, atunci c5nd o
7emeie 5i calc 5n $icioareA Cu si#uran c
s5nt %i 7emei care $esc acela%i lucru! Ei 5n
mult $rea multe ca3uri ele se 5ndr#ostesc
de biatul ru care le 7r5n#e inima, uneori %i
#5turile! Pe c5nd o 7emeie $oate mai u%or s
lase totul 5n urm %i s mear# mai de$arte,
brbaii, nu! *i trebuie s rm5n $5n la
ca$t ni%te 5nc$5nai! Doamne, c5t de
7rustrant era c un brbat cum este <in# 5%i
$ierduse ca$ul du$ o 7emeie ca HoanK
A$oi se sur$rinse 5ntreb5ndu:se de ce 5i
$sa at5t de mult! *i lucrau la un ca3 %i at5t!
Ei doar <in# nu era $er7ect! Da, era
inteli#ent, so7isticat, artos %i avea un umor
inteli#ent! Dar mai erau %i lucrurile ne#ative,
cum ar 7i 7a$tul c avea toane, era distant,
uneori ne$oliticos %i c5teodat a7i%a o
su$erioritate enervant! Ei era al naibii de
ordonatK Ei c5nd te #5nde%ti c 5%i 7cuse
curat 5n ma%in $entru el!!!
327
Ro%i brusc, d5ndu:%i seama de aceast
con7esie sincer %i imediat se concentr $e
'5rtiile din 7aa ei! +tudie mandatul emis $e
numele lui Bob +cott #sit de Hoan %i care
7usese sin#urul motiv $entru care #siser
cabana %i buncrul #oale! Ei totu%i, din cele
s$use de <in#, conclu3ia c +cott se a7la 5n
s$atele 5ntre#ii a7aceri devenea tot mai
li$sit de substan.
i totui, ca*ana i aparinea i mandatul de arestare pentru posesie de arme era emis pe
numele lui. Se uit la document cu mai mult atenie. Ja ce se referea acea posesie de arme, mai
e-act, i de ce nu fusese dus la ndeplinire mandatulC "in pcate, rspunsurile nu se gseau n
document.
Renun, enervat, 7rustrat %i continu
s urmreasc 7irul lo#ic al notielor lui Hoan!
@ai ddu $este un nume care o 7cu s se
o$reasc! Pentru ea, 7a$tul c Hoan trsese o
linie $este el, %ter#5ndu:l ostentativ de $e
lista sus$ecilor nu era deloc concludent!
Probabil c nu ar 7i recunoscut asta 5n 7aa
nimnui, dar era la 7el de 5ncre3toare 5n
abilitile ei investi#ative la 7el cum era <in#
de ale lui!
*a s$use numele 5ncet, silabisit" Dou#
Denb(!
Ee7ul de cam$anie al lui Ritter! Notiele lui
Hoan s$uneau c viaa lui se 5mbuntise
du$ moartea lui Ritter, mo%tenise bani %i
32>
$m5nt 5n @ississi$$i, motiv $entru care Hoan
a=unsese la conclu3ia c nu $utea 7i omul lor!
Dar @ic'elle nu era at5t de 5ncre3toare!
*rau de a=uns c5teva tele7oane %i in7ormaii
#enerale $entru a clari7ica situaia luiA Hoan
nu mersese $5n 5n @ississi$$i ca s se
convin#! Nu:l v3use niciodat la 7a $e
Dou# Denb(! *l c'iar era 5n @ississi$$i
lucr5nd $m5ntul sau era $rin $rea=m
a%te$t5nd s r$easc sau s omoare
urmtoarea victimA <in# s$usese c Denb(
7usese $us 5n umbr de +idne( @orse 5n
cam$ania lui Ritter %i a=unsese s:l urasc
$ro7und! Poate c Denb( a=unsese s:l
urasc %i $e Ritter la 7el de mult! Ce le#tur
ar $utea avea el cu Arnold Ramse(, dac
e6ista vreunaA +au cu <ate Ramse(A Ar 7i
$osibil ca el s se 7oloseasc de averea sa
$entru a or#ani3a o r3bunare de asemenea
$ro$oriiA P5n acum, investi#aiile lui Hoan
nu rs$undeau la nici una dintre 5ntrebrile
astea!
@ic'elle lu un $i6 %i scrise numele lui
Denb( sub cel %ters de Hoan! +e #5ndi dac
s:l sune $e <in# %i s:l 5ntrebe des$re el!
Poate ar 7i mai bine s ia notiele %i s se
32@
duc la el s:l 7ore3e s lucre3e 5m$reun!
&7t! Poate c doar vrea s 7ie l5n# el! B%i
mai turn o can de ca7ea %i $rivi a7ar $e
7ereastr, unde era $lin de nori %i sttea s
$lou, c5nd tele7onul sun!
*ra ParFs!
J +5nt 5nc 5n ,ennessee, s$use el! Nu
$rea deloc 7ericit!
J Ceva nouA
J Am vorbit cu c5iva ti$i $e aici care au
casele 5n a$ro$iere, dar nu ne:au 7ost deloc
de a=utor! Nu:l cuno%teau $e Bob +cott, nu l:
au v3ut niciodat, c'estii de #enul sta! La
naiba, cred c =umtate din oamenii %tia
s5nt in7ractori! Locul c'iar 5i a$arine lui Bob
+cott! L:a cum$rat de la un btr5n care
locuise acolo tim$ de cinci ani, dar dac e
s:i credem $e membrii 7amiliei, el nu %tia
de e6istena buncrului! Iar locul e curat ca
lacrima! Nu am #sit nimic acolo, 5n a7ar de
cercelul $e care l:ai #sit voi!
J +ean l:a #sit, nu eu! *3it un $ic %i
a$oi adu#" Uite, am #sit altceva!
Bi s$use numele satului din Vietnam care
7usese scri=elit $e $eretele din celula! ParFs
era 7urios!
32;
J De ce naiba nu m:ai anunat %i $e
mine c5nd eram acoloA
J Nu %tiu, rs$unse ea, a$oi se #5ndi la
reinerile lui <in# 7a de ea! Poate c simte
c nu mai $oate avea 5ncredere 5n cineva!
J A%adar, ai $rimit con7irmarea c +cott a
7ost $ri3onier de r3boi 5n VietnamA
J Da, am vorbit cu un a#ent care %tia
toat $ovestea!
J Vrei s s$ui c a venit cineva aici %i l:a
luat $ri3onier 5n $ro$ria casA
J +ean s$une c ar $utea 7i un truc ca s
ne derute3e!
J Unde este strlucitul nostru detectivA
J Acas la el! Urmre%te alte $iste! Nu
este 7oarte comunicativ 5n cli$ele astea! +e
$are c vrea s 7ie sin#ur!
J Cui 5i $as ce vrea elA Poate c de=a a
re3olvat ca3ul %i nou nu ne s$une nimicK
stri# ParFs!
J Uite ce, He77erson, el 7ace tot $osibilul
s a7le adevrul! Dar $rocedea3 5n 7elul
su!
J *i bine, 7elul su 5nce$e s m
enerve3e!
33<
J Voi vorbi cu el! Poate ne 5nt5lnim mai
t5r3iu!
J Nu %tiu c5t tim$ voi mai 7i $e aici!
Probabil c nu voi termina $5n m5ine! ,u
vorbe%te cu <in# %i convin#e:l c 7ace o
mare #re%eal nes$un5ndu:ne %i nou! Nu
vreau s mai a7lu c are %i alte dove3i $e
care le:a ascuns! Dac mai 7ace asta, v
arunc $e am5ndoi 5ntr:o celul care seamn
7oarte mult cu cele #site de noi a3i! Ai
5nelesA
J $erfect.
!ic0elle nc0ise telefonul i scoase ca*lul laptopului din pri%, l strnse i l puse alturi de
computer la loc n geant. Se ridic i se duse n partea cealalt a camerei ca s ia ceva din rucsac.
,ra att de preocupat de ce fcea, c nu o v%u dect atunci cnd fu prea tr%iu. Se mpiedic i c%u.
#idicndu-se, se uit furioas la vsl. ,ra numai +umtate su* pat, alturi de restul prostiilor pe care
iniial le inuse n main. ,rau att de ndesate su* pat, nct ncepuser s ias pe partea cealalt,
camera ei devenind o adevrat curs cu o*stacole. ,ra a treia oar cnd se mpiedica de ceva. Se
0otr s ntreprind ceva legat de trea*a asta.
Bn timp ce !ic0elle declara r%*oi de%ordinii, nu tia c ntreaga sa conversaie cu Lefferson
$arFs fusese interceptat de o reea inteligent de fire i de circuite care fuseser de curnd instalate
n telefonul ei, fr ca persoanele din conducerea 0anului s ai* cunotin. ,ra o minune a
te0nologiei de supraveg0ere fr fir, att de sensi*il, nct putea capta nu numai sunetele din
camer, ci i pe cele ale interlocutorului de la telefon.
La un Filometru distan de 'an, o dub
era $arcat $e mar#inea drumului! Bnuntru,
brbatul cu BuicF:ul ascult convorbirea
$entru a treia oar %i a$oi o$ri caseta! Ridic
tele7onul %i 7orm un numr, vorbi cu cineva
tim$ de c5teva minute %i la 7inal rosti"
33:
J Nici nu:i $ot s$une c5t de de3am#it
s5nt!
Cuvintele trimiser 7iori reci $e %ira
s$inrii interlocutorului!
J D:o, s$use el! D:o 5n seara asta!
Dnc0ise i privi ctre 0an. !ic0elle !a-4ell tocmai a+unsese n fruntea listei lui. E felicit n
tcere.
64
Cu toate c5te se 5nt5m$laser, <in# #si
totu%i cumva tim$ s 5%i stabileasc o
5nt5lnire cu com$ania de securitate din
L(nc'bur#! Privi $e 7ereastra din 7a %i v3u
un camion cu emblema >A:- +ecurit(?
$arc5nd!
+e 5nt5lni cu re$re3entantul
De$artamentului de v5n3ri la u%a din 7a %i
5i s$use ce voia! &mul se uit $rin cas, a$oi
5l $rivi $e <in#!
J Ai o 7i#ur 7amiliar, nu e%ti tu ti$ul
care a #sit un cadavru 5n casA
J *6act! Cred c e%ti de acord c am
nevoie de un sistem de securitate!
J Bine, dar s 7im 5nele%i, #arania
noastr nu aco$er acel ti$ de situaii!
Adic, dac mai #se%ti un cadavru, nu
332
$rime%ti banii 5na$oi sau c'estii de #enul
asta! Nu e ceva ce $oi controla, nuA
J Bine!
C3ur de acord cu ceea ce era de 7cut!
J C5nd $oi s te a$uciA 5ntreb <in#!
A 1cum sntem cam ocupai. "ac anulea% cineva comanda, putem s te mutm mai sus pe
lista. E s i dau un telefon.
<in# semn actele, i strnser minile i omul plec.
C5nd se ls seara, ing se gndi s o sune pe !ic0elle i s o invite la el. Pinuse
totul secret destul de mult timp, iar ea se comportase *ine. 8otui, el aa proceda. Di plcea s nu
de%vluie tot ce tia, mai ales cnd nu era sigur de rspunsurile corecte. ,i *ine, acum era mult mai
sigur.
+un la a$artamentul lui <ate Ramse( din
Ric'mond! +'aron, cole#a de camer, 7u
aceea care rs$unse <ate tot nu a$ruse!
J +tai lini%tit %i te vom anuna c5nd
a$are, 5i s$use el! Ei tu s 7aci la 7el!
Bnc'ise %i $rivirea i se o$ri la 7ereastra ce
ddea s$re lac! Bn mod normal, 5ntr:o situaie
di7icil, ar 7i $lecat cu barca %i s:ar 7i #5ndit,
dar era $rea 7ri# %i v5ntul era $rea $uternic
$entru asta! A$rinse %emineul $e #a3e, se
a%e3 5n 7aa lui %i m5nc ceva u%or! P5n
reu%i s se convin# s o invite $e @ic'elle,
se 7cuse de=a $rea t5r3iu!
Bnce$u s se #5ndeasc la r$irea lui Ho'n
Bruno! Pentru <in# era 7oarte clar 7a$tul c
333
omul 7usese r$it $entru c era cel care se
presupunea c 5i distrusese cariera lui Arnold
Ramse(, 7alsi7ic5ndu:i acu3aia de crim!
Acu3aiile 7useser retrase abia du$
intervenia unui avocat des$re care acum
<in# %tia cine este! <in# ar 7i vrut 7oarte mult
s 5m$rt%easc aceasta in7ormaie cu
@ic'elle %i c'iar arunc o $rivire s$re
tele7on, #5ndindu:se c ar $utea:o suna 5n
ciuda orei 5naintate! Bns decise c mai
$utea a%te$ta! A$oi se #5ndi la ce 5i s$usese
<ate c au3ise! +au la ce credea ea c
au3ise! Numele lui ,'ornton Horst, $e care se
$resu$unea c i:l spusese interlocutorul tatlui ei. "ar ing era convins c, de
fapt, acesta nu pronunase numele lui 80ornton Lorst, ci rostise cuvintele 'cal troian(.
i mai era ceva spus de ate, care l intriga. #egina #amsey afirmase c un poliist fusese ucis
n timpul protestelor mpotriva r%*oiului i pretindea c incidentul dunase carierei academice, a lui
1rnold #amsey. "ar ate i mai spusese, de asemenea, c Gniversitatea ?erFeley l lsase pe tatl ei
s-i ia doctoratul pentru c el de+a i ctigase acest drept. ate tre*uie s fi tiut c ei i vor da
seama rapid c #amsey i luase doctoratul n :;>2 i c vor a+unge la conclu%ia c protestele nu
erau legate de r%*oi. "e ce fcuse astaC &u-i venea n minte nici un rspuns.
+e uit la ceas i fu surprins s afle c era trecut de mie%ul nopii. "up ce se asigur
c toate uile i ferestrele erau nc0ise, lu arma pe care i-o dduse !ic0elle i se duse la eta+. Dncuie
ua dormitorului, apoi puse un *irou n dreptul ei pentru mai mult siguran. =erific dac arma era
ncrcat i c avea glon pe eav. Se de%*rc i se urc n pat. Cu arma pe noptier lng el,
adormi repede.
332
65
*ra 0!11 a!m! %i $ersoana de la 7ereastr
ridic arma, inti s$re um7ltura care se
vedea sub $tur $e $at %i trase $rin #eamul
7erestrei care se s$arse 5n mii de cioburi!
)loanele str$unser $atul, arunc5nd 5n aer
$enele din $erne!
,re3it din somn de 3#omotul
5m$u%cturilor, @ic'elle c3u de $e cana$ea
$e $odea! Adormise acolo 5n tim$ ce studia
notiele lui Hoan, acum 5ns era brusc 5n
alert! D5ndu:%i seama c tocmai 5ncercase
cineva s o ucid, scoase arma %i trase %i ea
s$re 7ereastr! Au3i $a%i care se 5nde$rtau
%i se t5r5 $5n la 7ereastr, ascult5nd cu 7oarte
mare atenie 7iecare 3#omot! A=unse la
$erete %i se a$ro$ie cu #ri=, tr#5nd cu
oc'iul a7ar! Bnc mai au3ea $a%ii celui care
5ncerca s 7u# %i $rea c rsu7la din #reu!
Pentru urec'ile ei de e6$ert, 3#omotul
$a%ilor 5n aler#are suna ciudat, de $arc
cellalt ar 7i 7ost rnit 5n vreun 7el! Indi7erent
333
de motiv, ceva nu era normal! +emna cu o
a7eciune la $lm5ni, iar mintea ei anali3a
ideea c 7ie 5l rnise, 7ie era de=a rnit c5nd
venise s o omoare! *ra $osibil ca omul $e
care 5l rnise 5n ma%in, cel care 5%i dduse
toat silina s o su#rume, s 7ie acela%i
care tocmai 5ncercase s o ucidA Poate cel
care se autointitulase +immonsA
Au3i %i o ma%in $ornind, dar nici mcar
nu 5ncerc s:l urmreasc! Nici nu %tia dac
nu cumva o mai a%te$ta cineva! Doar ea %i
<in# mai 7useser sur$rin%i 5ntr:o
ambuscad! Nu avea s mai 7ac aceea%i
#re%eal!
+e duse la $at %i $rivi la tot 'aosul creat!
,rsese un $ui de somn acolo mai devreme
%i 5n#'esuise %i cear%a7urile, %i $turile la un
loc! +e $are c acea #rmad i se $ruse
asasinului c ar 7i 7ost o $ersoan dormind!
Dar de ce s o ucid acumA +e
a$ro$iaser c'iar at5t de multA *a nu 7cuse
c'iar at5t de multe! +ean cu si#uran c
a7lase mult mai multe!!!
Bn#'e! ><in#K? Lu tele7onul %i 7orm
numrul lui! +una, dar nu rs$undea nimeni!
+ sune la $oliieA ParFsA +au <in# dormea
337
$rea $ro7und! Nu, instinctul ei 5i s$unea c
se 5nt5m$lase ceva! Du#i ctre ma%in!
Alarma 5l tre3i $e <in#! Ameit $entru o
cli$, se de3metici destul de re$ede! *ra 7um
$este tot! +ri %i c3u la $odea, 5ncerc5nd s
res$ire! A=unse 5n toalet, ud un $roso$ %i 5l
$use $e 7a! +e t5r5 a7ar, se s$ri=ini de
$erete %i, cu $icioarele, ddu la o $arte
biroul din 7aa u%ii! Atinse u%a $entru a 7i
si#ur c nu este 7ierbinte %i a$oi o desc'ise
cu #ri=!
Molul era $lin de 7um, %i alarma de
incendiu suna 5n continuare! Din $cate, nu
era conectat la un sistem e6tern %i cel mai
a$ro$iat centru de $om$ieri se a7la la o
distan 7oarte mare! Iar casa lui era at5t de
bine ascuns, 5nc5t nimeni nu avea cum s
observe c este 5n 7lcri!
+e t5r5 5na$oi 5n dormitor $entru a a=un#e
la tele7on, dar camera era at5t de $lin de
7um, 5nc5t nu mai $utu res$ira %i nu se
aventur mai de$arte! Ie%i din nou $e 'ol!
Putea vedea sc5ntei %i 7lcri ro%ii dedesubt
%i se ru# ca scrile s 7ie $racticabile! Alt7el,
ar trebui s sar, $robabil, direct 5n in7ern %i
asta nu era o idee $rea $lcut!
33>
Au3i sunete venind de =os! ,u%ea din
cau3a 7umului in'alat %i voia cu dis$erare sa
ias din cas! Dar era con%tient c $utea 7i o
ca$can! A$uc $istolul 5ntr:o m5n %i 5nce$u
sa stri#e"
J Cine este acoloA +5nt 5narmat %i voi
tra#e!
Nu $rimi nici un rs$uns, lucru care 5i
aliment %i mai mult sus$iciunile $5n a$uc
s se uite $e #eam a7ar 5n curte! V3u
luminile ro%ii %i au3i sirenele celorlalte
ma%ini ale $om$ierilor a7late $e drum! Bine,
a=utorul venise, $5n la urm! A=unse la scar
%i se uit 5n =os! Prin 7um reu%i s:i distin#
$e $om$ierii 5n uni7orme %i cu c%ti $e ca$,
cu re3ervoare de o6i#en 5n s$ate %i m%ti $e
7a!
J +5nt aici sus, stri# el! +usK
J Poi coboriA 5ntreb unul dintre
$om$ieri!
J Nu cred, este un $erete de 7um aici!
J Bine, stai acoloK Vom veni du$ tine!
Rm5i acolo %i stai =osK Aducem 7urtunurile
acum! ,oat casa este cu$rins de 7oc!
A$oi au3i 3#omotul e6tinctoarelor 5n tim$
ce $om$ierii urcau $e scri! <in# era
33@
a$roa$e orbit de 7umul care 5i intrase 5n oc'i
%i 5i era ru de la stomac! +e simi luat $e
sus %i crat $e scri! Peste un minut era
a7ar %i mai muli stteau a$lecai deasu$ra
lui!
J ,e simi bineA 5ntreb unul dintre ei!
J +:i dea careva o masca de o6i#en,
s$use altul! A res$irat o ton de mono6id de
carbon!
<in# simi masca de o6i#en $e 7a %i a$oi
avu sen3aia c 7usese ridicat 5n ambulan!
Pentru un moment i se $ru c o aude $e
@ic'elle stri#5ndu:l! Ei a$oi totul se 7cu
ne#ru!
+irenele, luminile, anunurile radio %i
celelalte >e7ecte s$eciale? sonore 5ncetar
com$let, c5nd un $om$ier a$s $e
comutatorul de la $anoul de comand, cu
cealalt m5n lu5ndu:i $istolul din m5n lui
<in#! Atmos7era reveni la normal! Pom$ierul
se 5ntoarse %i intr din nou 5n cas, unde
7umul 5nce$ea s se rs$5ndeasc! *ra un
>incendiu? bine controlat, cu toate ele:
mentele unui in7ern arti7icial creat! +e duse
la subsol, $otrivi micul dis$o3itiv am$lasat
imediat l5n# evile de #a3e %i ie%i din cas!
33;
+e sui 5n s$atele dubitei care demar
imediat! @a%ina a=unse $e drumul $rinci$al
%i acolo acceler, 5ndre$t5ndu:se s$re sud!
Dou minute mai t5r3iu, micul dis$o3itiv
am$lasat l5n# evile de #a3e e6$lod,
de3inte#r5nd, de ast dat de:adevratelea,
casa lui <in#!
Pom$ierul 5%i scoase casc'eta %i masca %i
se %terse $e 7a!
&mul cu BuicF:ul $rivi 5n =os la <in#, care
era incon%tient! >&6i#enul? $e care i:l
dduse 7usese 5mbo#it cu sedative!
A Ce *ine s te vd n sfrit, agent ing. 1m ateptat mult timp asta.
@a%ina se de$rt n ntuneric.
37<
66
@ic'elle tocmai intra $e aleea ce ducea
s$re casa lui <in#, c5nd noa$tea 7u 3#uduit
de e6$lo3ie! Puse 7r5n brusc %i ma%ina
dera$, ridic5nd $ra7ul de $e drum! &$ri
ma%ina 5n tim$ ce sc5nduri, sticl %i alte $ri
din casa distrus 5i blocau drumul! +ri din
ma%in, 7orm 9-- $e tele7onul mobil %i url
s$un5nd dis$ecerului ce se 5nt5m$lase,
insist5nd s trimit tot ce se $oate!
@ic'elle aler# $rintre rm%ie, 7erindu:
se de 7lcri %i de 7um, stri#5ndu:i numele"
JSeanB SeanB
Se ntoarse la maina i lu o ptur, o puse pe ea i se duse spre ua principal sau, mai *ine
%is, spre locul unde fusese nainte ua principal. Oidul de fum care o ntmpin era copleitor i se
retrase, clatinndu-se i c%nd n genunc0i. 1poi inspir o gur mare de aer proaspt i intr din
nou, de data asta gsind o sprtur. Dnuntru, se lupt s ptrund ct mai mult, strigndu-i numele la
cteva secunde. Se duse spre scri gndindu-se c el putea fi n dormitor, numai c scrile nu mai
erau acolo. $lmnii ei nu mai re%istau i tre*ui s ias ca s respire.
& alt e6$lo3ie 3druncin structura %i ea
sari imediat de $e verand cu c5teva
secunde 5nainte ca aceasta s se
$rbu%easc! Puterea celei de a doua
e6$lo3ii o $ro$uls $rin aer %i ateri3area 7u
dur, ls5nd:o 7r su7lu! +imi tot 7elul de
lucruri #rele c35nd 5n =urul ei! A$oi 3cu
acolo 5n $ra7, lovit la ca$, cu $lam5nii
ins$ir5nd aer to6ic, braele %i $icioarele
37:
7iindu:i $line de v5nti! Urmtorul lucru $e
care 5l observ 7ur sirenele ma%inilor de
$om$ieri %i sunetul ec'i$amentelor din =urul
ei! Un brbat 5ntr:o uni7orm voluminoas
5n#enunc'e l5n# ea, 5i ddu o6i#en %i o
5ntreb dac e ntreag.
&u apuc s spun nimic, pentru ca i mai multe maini aprur pe osea i alte ec0ipe de
pompieri voluntari atacar infernul. $e cnd sttea acolo, rmiele casei lui ing se pr*uir.
&umai emineul de piatr rmsese n picioare. Cu acea imagine n minte, !ic0elle lein.
C5nd se tre3i, 5i lu c5teva minute s:%i dea
seama c se a7la $e un $at de s$ital! Un
brbat a$ru l5n# ea, cu o can de ca7ea 5n
m5n %i cu o 7a de om cruia i se luase o
$iatr de $e inim!
A Ja nai*a, aproape te pierdusem, spuse Lefferson $arFs. $ompierul ne-a %is c o *ar de oel
de cteva sute de Filograme era la numai civa centimetri de capul tu.
*a 5ncerc s se ridice, dar el 5i $use o
m5n $e umr!
A 9a-o mai uorB &u mai ai deloc energie. &u poi s te ridici i s pleci dansnd de aici dup
una ca asta.
*a se uit s$eriat 5n =ur!
J +ean, unde este +eanA ParFs nu:i
rs$unse imediat, %i @ic'elle simi cum
lacrimile 5i 5m$ien=enesc oc'ii! ,e ro#,
He77erson nu:mi s$une!!! vocea ei se 7r5nse!
J Nu:i $ot s$une nimic $entru c nu %tiu!
Nimeni nu %tie! Nu au 7ost #site cadavre,
@ic'elle! Nici mcar un semn c +ean a 7ost
372
acolo! Dar cercetrile nu s:au 7inali3at! *ste,
adic a 7ost un incendiu ur5t 5nsoit de
e6$lo3ii de #a3! Ceea ce 5ncerc s s$un este
c s:ar $utea s nu mai 7ie multe de #sit!
J L:am sunat acas noa$tea trecut, nu
a rs$uns nimeni! Poate c nu era acas!
J +au $oate c de=a era 5n 7lcri!
J Nu, am au3it e6$lo3ia c5nd am a=uns 5n
v5r7ul dealului!
ParFs trase scaunul l5n# $at %i se a%e3!
J Bine, s$une:mi e6act ce s:a 5nt5m$lat!
Ei ea 5i $ovesti cu at5t de multe amnunte
c5te $utuse s:%i aminteasc! A$oi 5%i mai
aduse aminte de ceva, un eveniment care
7usese $us 5n umbr de ceea ce se
5nt5m$lase acas la +ean!
J Cineva a 5ncercat s m omoare la 'an
a3i:noa$te, e6act 5nainte s m duc la +ean!
Au tras $rin 7ereastr 5n $at! Norocul meu a
7ost c am adormit $e cana$ea!
Daa lui ParFs se 7cu ro%ie!
J De ce naiba nu m:ai sunat a3i:noa$teA
Nu, 5n sc'imb ai intrat 5ntr:o cldire care
e6$loda! Ai cumva 5nclinaii sinuci#a%eA
373
*a se a%e3 la loc %i trase de colurile
cear%a7urilor! & durea ca$ul %i observ
$entru $rima dat c are banda=e la m5ini!
J @:am arsA
J Nu, doar tieturi %i v5nti, nimic care
s nu se $oat vindeca! Nu %tiu 5n ce stare 5i
e ca$ul! Probabil c vei continua s 7aci
lucruri stu$ide 5n continuare $5n nu o s
mai ai noroc %i atunci 5l vei $ierde de tot!
J Voiam doar s m asi#ur c +ean era
bine! Am cre3ut c, dac au venit du$
mine, atunci l:au atacat %i $e el %i am avut
dre$tate! *6$lo3ia nu a 7ost un accident, nuA
J Nu! Au #sit dis$o3itivul care a 7ost
7olosit! +e $are c era o treab destul de
so7isticat! *ra $us c'iar l5n# evile de #a3e
din subsol! Au aruncat totul 5n aer!
J Dar de ceA @ai ales dac +ean nu era
acoloA
J A% dori s am rs$unsul la 5ntrebarea
asta, dar nu 5l am!
J Ai oameni care 5l cautA
J ,oat lumea %i $este tot unde 5mi
$oate trece $rin minte! DBI:ul este 5n alert,
+erviciul de Eeri7i, +erviciul +ecret, $oliia
statului Vir#inia nu a a$rut nimic 5nc!
372
J AltcevaA Alte $iste des$re HoanA Ai mai
a7lat cevaA
J Nu, rs$unse ParFs $e un ton
de3am#it! Nimic!
J Atunci, voi ie%i de aici %i m voi a$uca
de treab!
Bncerc din nou s se ridice!
J Ce vei 7ace, de 7a$t, va 7i s stai aici
5ntins %i s te odi'ne%ti!
J Bmi ceri im$osibilulK e6clam ea
7urioas!
J Bi cer s 7ii re3onabil! Pleci de aici
ameit %i de3orientat, %i $oate te sui 5n
ma%in %i le%ini, 7aci un accident %i love%ti %i
$e altcineva, $rin urmare, eu nu vd cum
acest lucru $oate 7i $o3itiv! Bmi amintesc c
asta este a doua ta vi3it la doctor 5n
s$tm5na asta! A treia oar $oate 7i la
mor#!
@ic'elle $rea #ata s i3bucneasc din
nou, dar a$oi se ls la loc $e s$ate!
A ?ine, ai ctigat, deocamdat. "ar imediat ce se ntmpl ceva m suni. "ac nu, o s dau
cumva de tine i nu va fi prea *ine.
ParFs ridic m5inile!
J )ata, #ata, nu caut noi du%mani, am
de=a destui! +e duse la u%, a$oi se 5ntoarse!
Nu vreau s:i 7aci s$erane de%arte! Eansele
373
s:l mai #sim $e +ean 5n via s5nt 7oarte
slabe! Dar c5t va mai 7i o %ans, eu nu voi
dormi!
*a reu%i s 35mbeasc!
J ?ine. !ulumesc.
Ja cinci minute dup ce el plec, !ic0elle se m*rc, se feri de asistentele de serviciu i fugi
din spital pe una dintre ieirile din spate.
67
377
<in# se tre3i 5ntr:o be3n total! *ra
7oarte 7ri#, oriunde ar 7i 7ost, cu toate c
5nce$ea s aib o idee din ce 5n ce mai clar
5n le#tur cu locul 5n care $utea 7i! Res$ir
ad5nc %i 5ncerc s se ridice, dar era e6act
cum se #5ndise! Nu $utea! ,rebuiau s 7ie
le#aturi din $iele du$ cum le simea!
Bntoarse ca$ul, ls5ndu:%i oc'ii s se
acomode3e cu 5ntunericul, dar nu se vedea
nici o #ean de lumin nu $utea distin#e
nimic! Putea s 7ie %i $e ocean, c tot nu %i:
ar 7i $utut da seama! Rmase nemi%cat
atunci c5nd $rinse un 3#omot u%or de
undeva dar era at5t de slab, 5nc5t nu:%i $utu
da seama dac era 7cut de un om! A$oi
au3i $a%i a$ro$iindu:se! Du$ c5teva
secunde, simi o $re3en 5n a$ro$iere! +e
simi atins $e umr, u%or, deloc amenintor!
A$oi atin#erea deveni o str5nsoare!
+tr5nsoarea deveni din ce 5n ce mai
$uternic, 3drelindu:i $ielea, <in# 5%i mu%c
limba, 'otr5t s nu i$e de durere!
Bn s75r%it, reu%i s s$un $e un ton c5t se
$oate de calm"
J Uite ce, doar nu ai de #5nd s m ru$i
cu m5inile #oale, a%a c termin naibii odatK
37>
Presiunea ced imediat %i $a%ii se
de$rtar! <in# simi c 7runtea 5i
trans$irase! A$oi 5nce$u s:i 7ie 7ri# %i s i se
7ac ru de la stomac! +e #5ndi c $robabil 5i
in=ectaser ceva! Bntoarse ca$ul 5ntr:o $arte
%i vomit!
Cel $uin, 7iind ca$abil s vomite, se simi
viu!
A Scu%e pentru mi%erie, murmur el. Dnc0ise oc0ii i, uor, adormi.
Prima o$rire a lui @ic'elle 7u la ruinele
casei lui <in#. Dn drumul ei trecu prin molo%, printre pompieri, poliiti i alii care
inspectau pagu*ele i stingeau micile focuri mocnite. =or*i cu civa dintre ei i i confirmar c nu
fuseser gsite rmie umane. $rivirea i se opri pe rmiele a ceea ce fusese odat casa
'perfect( a lui ing i deodat deveni tare deprimat. &u putea s afle nimic din toate astea. Se
duse pe doc la *arca lui Sean i se ae% acolo privind lacul, ncercnd s-i recapete puterile i
inspiraia, stnd aproape de lucrurile care i erau dragi lui.
Dou lucruri o $reocu$au 7oarte mult"
mandatul $e numele lui Bob +cott %i
veri7icarea in7ormaiilor des$re Dou# Denb(!
Ei se decise s 5ntre$rind ceva 5n le#tura
cu am5ndou! Conduse $5n la 'an, sun5ndu:l
$e tatl ei $e drum! Cum era un %e7 de
$oliie 7oarte res$ectat, DranF @a6Gell %tia
$e toat lumea din ,ennessee care merita
cunoscut! Bi s$use tatlui ei ce avea nevoie!
J *ste totul 5n re#ulA Nu $rea $ari s te
simi bine!
37@
J Presu$un c nu ai a7lat, tat! Au
aruncat 5n aer casa lui +ean <in# noa$tea
trecut %i acum este dis$rut!
J Doamne, dar tu e%ti bineA
J +5nt &<!
*a nu s$use nimic des$re tentativa de
omor asu$ra ei! Cu c5iva ani 5n urm,
decisese s nu:i destinuie $rea multe
des$re viaa $ro7esional! Diii lui $uteau s
7ie 5n $ericol I tatl lor considera asta ca
$arte din meserie! Dar 7a$tul c unica lui
7iica 7usese $e $unctul de a 7i ucis era ceva
de neacce$tat!
J ,at, am nevoie de in7ormaii imediat
ce 7aci rost de ele!
J Am 5neles! Nu va dura mult! Ei 5nc'ise!
*a a=unse la 'an, lu notiele lui Hoan din
camera ei %i ddu o serie de tele7oane
le#ate de Dou# Denb(, ultimul, acas la el,
5n HacFson, @ississi$$i! Demeia care
rs$unse nu:i ddu nici o in7ormaie des$re
Denb(, nici mcar nu con7irm c el ar locui
acolo! Asta nu era ceva de mirare din
moment ce @ic'elle era un strin! Ei totu%i,
dac Denb( avea bani %i nici o obli#aie s
se duca la serviciu 5n 7iecare 3i, ar 7i $utut 7i
37;
oriunde! Ei nimeni cu care vorbise nu:i $utea
o7eri un alibi nici mcar $entru unul dintre
momentele critice! Po3iia lui 5n cam$ania lui
Ritter 5l 7cea cu certitudine sus$ect, dar
care $utea 7i motivulA
+oneria tele7onului o 7cu s tresar! *ra
tatl ei! Vorbi succint 5n tim$ ce ea nota
totul!
J ,at, e%ti cel mai bun! ,e iubesc!
J Pi, nu ar 7i ru dac ai veni %i tu mai
des 5n vi3it! @ama ta tot 5ntreab de tine,
adu# el re$ede!
A 1a o s fac. Cnd totul se va limpe%i aici, vin acas.
*a sun la numrul $e care i:l dduse
tatl ei! *ra biroul de avocatur care
intermediase v5n3area $ro$rietii din
,ennessee ctre Bob +cott! ,atl ei 5l sunase
de=a $e avocat %i 5l $usese 5n tem!
J Nu 5l cunosc $e tatl tu, dar am au3it
numai lucruri bune des$re el de la
cuno%tine comune, 5i s$use avocatul! Acum
5nele# c asta are le#tur cu v5n3area unui
teren!
J *6act! Ai 5nc'eiat, din c5te am 5neles,
actele v5n3rii 5ntre un mo%tenitor %i un
anume Robert +cott!
3><
J Da, tatl tu a menionat ceva! Am
scos dosarul! Robert +cott a 7ost
cum$rtorul! A $ltit cu banii =os nu era
c'iar at5t de mult! *ra numai o caban
vec'e, 5n =ur numai $dure %i dealuri 5ntr:un
loc 7oarte i3olat!
J Bnele# c acest $ro$rietar iniial nu
%tia c $e $ro$rietatea lui era un buncr!
J ,atl tu a menionat ceva de un
buncr! ,rebuie s recunosc c nici eu nu
%tiam! Nu a$rea nicieri menionat! Ei nu
aveam nici un motiv s bnuiesc c ar 7i
unul! Dac ar 7i 7ost a%a, atunci m:a% 7i dus
la armat! C'iar nu %tiu! Adic, la ce:i $oate
7olosi un buncrA
J Ai 7ost vreodat $e $ro$rietatea
aceeaA
J Nu!
J *u am 7ost! Puteai intra 5n buncr
$rintr:o u% din subsolul cldirii!
J Asta este im$osibilK
J De ceA
J Pentru c nu era nici un subsol acolo!
Am $lanurile c'iar 5n 7aa mea!
J *i bine, $oate c nu era un subsol
atunci c5nd clientul tu a deinut:o, dar acum
3>:
este! Poate c acest Bob +cott %tia de
buncr %i a construit un subsol ca s aib
acces la el!
J Bnuiesc c asta este $osibil! @ uitam
$este istoricul acestui teren %i vd c a avut
muli $ro$rietari du$ armat! De 7a$t,
atunci c5nd a 7ost al armatei, nu e6ista nici o
caban! Unul dintre $ro$rietarii ulteriori a
construit:o!!
J Nu cumva ai o $o3 de:a lui Bob +cott
din 5nt5m$lareA *ste 7oarte im$ortant, s$use
ea!
J *i bine, noi 7acem de obicei o $o3 a
$ermisului de conducere c5nd 5nc'eiem un
contract le#at de $ro$rieti I %tii tu, $entru
a veri7ica identitatea ulterior, 7iind vorba de
documente o7iciale!
@ic'elle a$roa$e c sri 5n sus de
bucurie!
J Bmi $oi trimite $o3a $rin 7a6 c'iar
acumA
J Nu, nu $ot!
J Dar nu este in7ormaie clasi7icat!
J Nu este vorba de asta! *l sus$in %i
a$oi s$use" Uite, c5nd am desc'is dosarul
a3i:diminea, a 7ost $rima dat c5nd m:am
3>2
uitat la el du$ ce a 7ost e7ectuata
tran3acia! Ei, ei bine, nu am #sit co$ia
$ermisului de conducere a lui Bob +cott!
J Poate c ai uitat s o 7acei!
J +ecretara mea se ocu$ de treburile
astea de trei3eci de ani %i niciodat nu s:a
5nt5m$lat s uite ceva!
J Poate c a luat cineva co$ia din dosar!
J Nu %tiu ce s cred! Numai c nu mai
este aici!
J Bi mai aminte%ti cum arta Bob +cottA
J Nu l:am v3ut dec5t o dat, $entru
c5teva minute, de a$roa$e! Am sute de
ca3uri de acest #en $e an!
A $oi s te gndeti puin i s ncerci apoi s mi-l descriiC
Avocatul 7cu 5ntocmai, %i @ic'elle 5i
mulumi 5nc'i35nd a$oi!
Descrierea era $rea va# $entru a $utea
a7la dac era vorba de Bob +cott! Ei 5n o$t
ani oamenii se $ot sc'imba mult, mai ales
cei care au $arte de trans7ormri ma=ore 5n
viaa lor! La naiba, se 5nv5rtea 5n cerc! Lu
c5teva #uri de aer $entru a se calma! Panica
nu avea cum s:l a=ute $e +ean!
Inca$abil s 5nainte3e cu investi#aia, ea
se 5ntreba ce 7cuse +ean cu a lui! *l
3>3
s$usese c lucra la ceva I ceva care
necesita cercetri 5n $lus! Ce s$useseA
Dusese undeva! B%i c'inui creierii 5ncerc5nd
s se #5ndeasc la toate astea.
i apoi i aduse aminte. Ju c0eile i sri n main.
68
@ic'elle intr 5n biblioteca Dacultii de
Dre$t %i merse #lon la rece$ie! Demeia
care era acolo nu era aceea care 5l a=utase
$e <in#, dar o 5ndrum ctre ea.
@ic'elle 7lutur le#itimaia de la +erviciul
+ecret %i 5i s$use 7emeii c trebuie s a7le la
ce lucrase +ean <in#!
J Am au3it la %tiri c i:a ars casa din
temelii! * tea7rA Nu au s$us!
J Din $cate, nu %tim 5nc! De aceea
avem nevoie de a=utorul dumneavoastr!
3>2
Demeia 5i de3vlui lui @ic'elle ce 5i ceruse
<in#, a$oi o duse 5n aceea%i camer %i 5i
conect com$uterul la sistem!
J *ra vorba de @artindale Mubbel, s$use
7emeia!
J Bmi $are ru, nu s5nt avocat! Ce este
mai e6act @artindale MubbelA
J *ste un anuar cu toi avocaii liceniai
din America! +ean are unul %i la el la birou,
dar este $rea nou, avea nevoie de unul care
s cu$rind anii trecui!
J A s$us c5t de trecuiA
J Bnce$utul anilor -9.1!
J A mai menionat %i altcevaA Ceva care
s limite3e $osibilitile mai multA @ic'elle
nu %tia e6act c5i avocai erau liceniai 5n
America, dar bnuia c erau mult mai muli
dec5t avea ea tim$ s caute!
Demeia ddu din ca$!
A Dmi pare ru, asta este tot ce tiu.
*a $lec, %i @ic'elle se uit la ecran cu o
$rivire de3am#it atunci c5nd v3u c s5nt
mai mult de un milion de nume 5n acel
anuar!
3>3
>+5nt $este un milion de avocai 5n +tatele
UniteA Nu e de mirare c lucrurile s5nt at5t de
5ncurcate!?
Ne%tiind de unde s 5ncea$, $rivirea ei se
o$ri asu$ra unui buton de cutare 5n dre$tul
cruia sttea scris" >Cutri recente?! Acesta
lista ultimele documente accesate de cel
care 7olosise de cur5nd com$uterul!
A$sa $e $rimul cuv5nt din list! C5nd
v3u numele %i locul de unde era avocatul
desco$erit, sari de $e scaun %i ie%i din
bibliotec 5n cea mai mare vite3, lucru care
5i 7cu $e avocaii as$irani de acolo s ridice
$rivirile mirai!
Desc'ise tele7onul 5nainte s a=un# la
ma%in! @intea 5i mer#ea at5t de re$ede,
um$l5nd #olurile 5ntr:un ritm at5t de alert,
5nc5t nici nu:%i ddu seama c $ersoana de la
celalalt ca$t al 7irului s$usese de=a de trei
ori >aloY!
J ParFs, stri# ea 5n tele7on, s5nt @ic'elle
@a6Gell! Cred c %tiu unde este +ean! Ei %tiu
cine naiba este 5n s$atele acestei $ove%ti!
J Mei, mai u%orK Des$re ce vorbe%tiA
J Ne vedem 5n 7a la ca7eneaua
)reenberr( de l5n# centrul comercial
3>7
BarracFs Road c5t $oi de re$ede! Ei c'eam
cavaleria! ,rebuie s ne mi%cm re$ede!
A S ne ntlnim la ?arracFs #oadC "ar tu nu eti n spitalC
@ic'elle 5i 5nc'ise tele7onul 7r s
rs$und!
Dn timp ce se gr*ea, se ruga s nu fie prea tr%iu.
ParFs veni la 5nt5lnire 5n 7aa ca7enelei! *ra
sin#ur %i nu arta deloc 7ericit!
J Ce naiba 7aci a7ar din s$italA
J Unde s5nt oamenii tiA 5ntreb ea!
Eeri7ul era 5ntr:o dis$o3iie #roa3nic!
J Ce, cre3i c eu %i cavaleria stm 5n
ni%te corturi #ata s srim atunci c5nd ne
stri#i tu 5n tele7onA Nu 5mi s$ui nimic %i
a%te$i ca eu s str5n# o armat %i nici mcar
s nu %tim unde naiba mer#emA *u lucre3
$entru #uvern, domni%oar, e6act ca %i tine,
cu 7onduri %i resurse limitate! Nu s5nt Hames
BondK
J Bine, 5mi $are ru! *ram 7oarte a#itat!
Ei nici nu $rea mai avem tim$!
A =reau s tragi puternic aer n piept, adun-i gndurile i spune-mi ce se ntmpl. 9ar dac
ai re%olvat ca%ul i vom avea nevoie de oameni, i voi aduce. 8re*uie doar s dau un telefon. ?ineC
*l o $rivi at5t cu s$eran, c5t %i cu
sce$ticism!
*a trase $uternic aer 5n $ie$t %i se 7or
s se calme3e!
3>>
J +ean s:a dus la bibliotec %i a veri7icat
ni%te in7ormaii des$re un avocat care cred
c a instrumentat ca3ul lui Arnold Ramse(
c5nd acesta a 7ost arestat 5n anii -9.1!
J Ramse( a 7ost arestatA C5nd a mai
a$rut %i astaA
A 1 fost ceva peste care a dat Sean.
ParFs o $rivi curios!
J Care este numele avocatuluiA
J Roland @orse, un avocat din Cali7ornia!
+5nt si#ur c este tatl lui +idne( @orse!
+idne( trebuie s:l 7i cunoscut $e Arnold
Ramse( de mai demult, $robabil de c5nd
erau cole#i de liceu! Dar asta nu e
im$ortant! He77erson, nu este vorba de
+idne(, bine5neles este Peter @orse, 7ratele
mai mic! *l este 5n s$atele acestei $ove%ti!
Etiu c sun 7orat, dar s5nt a$roa$e si#ur!
+ean nu a 7ost atent o secund, Cl(de Ritter
a 7ost ucis %i viaa 7ratelui su a 7ost
distrus! *l are banii %i trecutul $lin de
in7ractori %i in7raciuni necesare $entru a
orc'estra totul! B%i r3bun 7ratele, care a
a=uns 5ntr:un s$ital de boli mintale $rin35nd
min#i de tenis! Ei noi nici mcar nu l:am
3>@
avut vreodat $e lista de sus$eci! Bi are $e
+ean, $e Hoan %i $e Bruno! Ei %tiu %i unde!
C5nd 5i s$use unde, ParFs i3bucni imediat"
J 1tunci ce nai*a mai ateptmC IaideB
Srir n maina ei i plec demarnd din parcare. Dn timpul asta, $arFs ddu un telefon
c0emnd cavaleria. !ic0elle se ruga s nu fie prea tr%iu.
69
C5nd <in# se tre3i, 5l durea at5t de tare
ca$ul, 5nc5t era 7oarte si#ur c 7usese dro#at!
@intea i se lim$e3i 5ncet %i reali3 c 5%i
$utea mi%ca m5inile %i $icioarele! Cercet cu
$ruden locul din =urul lui! Nu mai era le#at!
+e ridic 7oarte 5ncet %i 5n acela%i tim$ se
$re#ti de atac! B%i cobor5 $icioarele $5n
simi $odeaua! A$oi se o$ri! Avea ceva 5n
urec'e %i ceva care 5l 7reca la cea7a, iar la
br5u simea o um7ltur!
A$oi luminile se a$rinser %i se $omeni
$rivindu:%i re7le6ia 5ntr:o o#lind mare de $e
$eretele o$us! *ra 5mbrcat 5ntr:un costum
ne#ru %i cravat cu model, iar 5n $icioare
avea $anto7i! Cu m5na drea$t scoase un
$istol model 24. din toc! C'iar %i $rul lui
era aran=at 5n stilul de atunci!!! La naibaK
C'iar %i t5m$lele albite erau vo$site! Veri7ic
ma#a3ia $istolului, dar er si#ilat! Du$
3>;
#reutate, $rea c avea #loane! ,otu%i, ar 7i
$us $ariu c erau oarbe! *ra e6act acela%i
model $e care:l deinuse atunci, 5n -998!
Puse arma 5na$oi 5n toc %i se uit 5n o#lind
de unde 5l $rivea un om cu e6act o$t ani mai
t5nr! C5nd a=unse mai a$roa$e de o#lind,
o*serv o*iectul pe care l avea la rever. ,ra insigna de identificare a agenilor Serviciului Secret,
roie, e-act ca aceea pe care o purtase n %iua de 27 septem*rie :;;7. 1vea o perec0e de oc0elari de
soare n *u%unarul de la piept.
Cnd se ntoarse din profil o*serv firul *uclat al ctii din urec0ea stng. &u mai avea nici o
ndoial. #edevenise agentul Serviciului Secret Sean 9gnatius ing. i era uimitor faptul c totul
ncepuse cu cadavrul lui Io4ard Lennings n *iroul lui. Ce coinci... Se 0ol* la imaginea din
oglind. 1cu%aiile false mpotriva lui #amsey nu avuseser nimic de-a face cu ?runo. Gltima pies
i gsi i ea locul. 9ar acum nu mai putea face nimic. "e fapt, ansele s apuce s povesteasc erau
mici.
Dintr:odat, la o distan oarecare, au3i
murmure =oase, care $reau a 7i ale unei
mulimi de sute de oameni! U%a de la cellalt
ca$t al camerei era desc'is! *3it, dar
a$oi ie%i! ,rec5nd $rin 'ol, se simi ca un
cobai 5ntr:un labirint! De 7a$t, cu c5t 5nainta,
cu at5t se ad5ncea sentimentul! Nu era un
#5nd recon7ortant, dar ce $utea 7aceA
La ca$tul coridorului, ceva se desc'ise %i
$rin acest $ortal se $uteau vedea o lumin
$uternic %i am$li7icatoarele de sunet care
rs$5ndeau murmurele! Ins$ir ad5nc %i intr!
+toneGall HacFson Room din 'otelul
Dairmount arta 7oarte di7erit 7a de cum o
v3use <in# ultima oar c5nd 7usese aici!
3@<
,otu%i, 5i ddea o sen3aie de 7amiliar!
Bnc$erea era bine luminat, s7orile de
cati7ea %i semnele de restricie erau e6act
acolo unde 7useser cu o$t ani 5n urm!
@ulimea I re$re3entat $rin sute de
$ersona=e din carton $ictate cu atenie %i
7i6ate 5n su$orturi de metal %i in5nd 5n m5ini
$anouri cu >Votai Cl(de Ritter? I sttea 5n
s$atele barierei! Larma era simulat $rin
ni%te me#a7oane ascunse! *ra o re#i3are $e
cinste!
Bn tim$ ce se uita 5n =ur, amintirile
5nce$eau s:l co$le%easc! V3u %i oamenii
din carton care 5i re$re3entau $e cole#ii lui
din +erviciul +ecret, e6act 5n locurile 5n care
se a7laser cu at5ia ani 5n urm! Po3iionare
care se dovedise #re%it! @ai erau %i alte
7ee $e care le recunoscu! @ai multe
$ersona=e $ictate ineau 5n brae co$ii care
trebuiau srutai de candidat, alii I
carneele %i $i6uri $entru auto#ra7e, iar
restul I numai 35mbete lar#i! Pe $eretele din
s$ate era un ceas mare care 7usese a#at
din nou!
3@:
Arata ora -1!-4! Dac era ceea ce credea
el, atunci nu mai avea dec5t %a$tes$re3ece
minute!
+e uit 7i6 ctre li7turi %i se 5ncrunt
$reocu$at! Ei cum anume urmau s =oaceA
Nu o mai $uteau 7ace la 7el ca atunci, $entru
c nu ar mai 7i e6istat elementul sur$ri3!
,otu%i, o luase $e Hoan cu un sco$! +imi
cum $ulsul 5i cre%te %i m5inile 5nce$ s 5i
tremure! ,recuse mult tim$ de c5nd nu mai
era 5n +erviciul +ecret! Bn anii ce urmaser
nu 7cuse dec5t munc de birou %i mai
ridicase oca3ional c5teva cutii cu documente!
Ei totu%i, simi c $este %ais$re3ece minute
va trebui s 7ac munca $e care o 7cea la
$er7ecie cu ani 5n urm! &bserv5nd
$ersona=ele 7r via, a7late 5n s$atele
cordonului $ur$uriu, se 5ntreba de unde va
a$rea criminalul adevrat!
Luminile sc3ur 5n intensitate %i
3#omotele 5ncetar, iar 5n a$ro$iere se
au3ir $a%i! &mul arta at5t de di7erit, 5nc5t,
dac <in# nu s:ar 7i a%te$tat s:l vad,
$robabil c nu l:ar 7i recunoscut!
A ?un dimineaa, agent ing, spuse omul cu ?uicF-ul. Sper c eti gata pentru %iua cea
mareB
3@2
70
C5nd a=unser, @ic'elle %i ParFs vorbir cu
o7ierul care conducea contin#entul de
$olii%ti $e care ParFs 5l convocase! *l 5i
c'emase $e %eri7i %i alte 7ore de $oliie din
Carolina de Nord!
J Vor a=un#e acolo 5naintea noastr, 5i
s$usese ParFs lui @ic'elle c5nd se a7lau $e
drum!
J +$une:le s 7orme3e un $erimetru 5n
=urul 'otelului" $ot s stea la mar#inea
3@3
3idului de co$aci %i s rm5n ascun%i,
re$licase ea!
@ic'elle %i ParFs 5n#enunc'ear 5n s$atele
co$acilor dina$oia 'otelului Dairmount! &
ma%in de $oliie bloca drumul care ducea
s$re 'otel, dar nu era 5n aria vi3ual!
@ic'elle v3u un lunetist sus, 5ntr:un co$ac,
arma lui cu ra3 lun# de aciune intind
intrarea $rinci$al 5n 'otel!
J *%ti si#ur c avem su7icieni oameni
aiciA 5l 5ntreb ea $e ParFs!
*l art s$re alte locuri 5ntunecate,
indic5nd unde erau $o3iionai oamenii le#ii!
@ic'elle nu:i v3u, dar simi $re3ena lor
lini%titoare!
J Avem su7icieni $entru a duce la ca$t
o$eraiunea asta, s$use el! Bntrebarea este,
5i vom mai #si 5n viaaA ParFs ls arma =os
%i lu staia de emisie:rece$ie! Bine, ai 7ost
5n 'otel, %tii ce este 5nuntru! Care este
modul cel mai bun de a acionaA
J Ultima oar c5nd am 7ost aici, c5nd i:am
ca$turat $e evadai, eu %i +ean am reu%it s
7acem o #aur 5n #ardul de $rotecie c5nd
am $lecat! *ra mai u%or dec5t s ne crm!
Putem intra $e acolo! U%ile de la intrarea din
3@2
7a erau le#ate cu lanuri, dar una dintre
7erestrele de =os era s$art! Putem intra $e
acolo 5n c5teva secunde!
J *ste un loc mare! Ai vreo idee unde
anume ar $utea 7iA
J Am o bnuial, dar nu %tiu c5t de
7olositoare 5i $oate 7i! +toneGall HacFson
Room! *ste o 5nc$ere interioara c'iar l5n#
rece$ie! Are o intrare %i dou li7turi!
J De ce e%ti at5t de si#ur c este
+toneGall HacFson RoomA
J *ste un 'otel vec'i %i s5nt multe
dr$naturi, %i dr5mturi, %i %obolani, %i
alte c'estii crtoare! C5nd am 7ost 5n
5nc$erea aceea, u%a era 5nc'is %i nu am
au3it nimic! *ra lini%te, $rea lini%te! Dar c5nd
u%a era desc'is, sunetele se $uteau au3i
normal!
J Bnele# ce vrei s s$ui!
A Camera era i%olat fonic, Lefferson.
*l o $rivi insistent!
J Bnce$ s 5nele# unde vrei s a=un#i!
J &amenii ti s5nt $e $o3iiiA *l ddu din
ca$! @ic'elle se uit la ceas! *ste a$roa$e
mie3ul no$ii, dar este lun $lin! *6ist o
$oriune de teren desc'is $e care trebuie s
3@3
o strbatem s a=un#em la #ard! Dac vom
$utea comanda atacul din interior, vom avea
o %ans mai mare s ias cu toii te7eri!
J Pare un $lan bun! Dar tu desc'i3i
drumul!
ParFs vorbi 5n staia lui de emisie:rece$ie
%i le s$use oamenilor lui s mai restr5n#
$erimetrul!
@ic'elle se $re#ti s aler#e, dar el o
a$uc de bra!
J @ic'elle, am 7ost un atlet destul de bun
5n tineree, dar nu am $artici$at la nici o
olim$iad! Acum am $robleme cu #enunc'ii,
deci ai $utea s 7aci $a%ii mai mici ca s te
$ot avea mereu 5n c5m$ul meu vi3ualA
*a 35mbi!
J Nu:i 7ace #ri=i, e%ti $e m5ini bune!
Bnaintar $rintre co$aci $5n a=unser la
3ona desco$erit $e care trebuiau s o
$arcur# $entru a a=un#e la #ard! +e o$rir
acolo, %i @ic'elle 5l $rivi $e ParFs cum
rsu7l din #reu!
J *%ti #ataA
*l ddu din ca$ %i 7cu semn cu m5na!
*a sri %i o lu s$re #ard! Bn s$atele ei,
ParFs 7cea la 7el! @ic'elle se concentra la
3@7
ceea ce se a7la 5n 7aa ei! A$oi 7u atent la ce
se 5nt5m$la 5n s$atele ei %i 5i trecur 7iori $e
%ira s$inrii!
Nu erau sunetele obi%nuite scoase de un
om care aler#a erau acelea%i 3#omote $e
care le au3ise 5n seara c5nd 5ncercaser s o
5m$u%te!!! +e 5n%elase I nu era 7u#a unui om
care 7usese rnit! *ra %c'io$tatul unui om cu pro*leme la
genunc0i. i acum avea aceeai respiraie uiertoare.
Sri n spatele unui copac c%ut la numai o clip dup ce arma se declan, evitnd n ultima
secund glonul. Se rostogoli, scoase arma i trase la rndul ei.
ParFs 5n=ur din cau3a ratrii %i se arunc
%i el la $m5nt, evit5nd cu $uin #loanele ei!
,rase din nou!
J + te ia naiba, 7emeieK url el! *%ti $rea
ra$id $entru binele tu!
J NenorocituleK stri# @ic'elle %i cercet
3ona ra$id $entru a vedea eventualele ie%iri
sau com$lici ai lui ParFs!
Cinti %i trase de doua ori 5n direcia lui,
7c5nd s sar buci din $iatra du$ care
era ascuns!
*l re$lic la r5ndul lui cu dou 7ocuri!
J Bmi $are ru, dar nu am avut de ales!
@ic'elle se uit la co$acii din s$ate %i se
5ntreb cum $oate a=un#e acolo 7r s
moar!
3@>
J &, mulumesc! Acum m simt mult mai
bine! +erviciul de Eeri7i nu $lte%te bineA
J Dac stau s m #5ndesc, nu! Dar am
7cut o mare #re%eala c5nd eram $oliist 5n
Oas'in#ton cu muli ani 5n urm %i acum m
b5ntuie!
J @ $oi lumina %i $e mine, c tot
urmea3 s m omoriA >Cine:l de vorba, se
#5ndi ea, $5n #se%ti o soluie!?
ParFs e3it, dar a$oi rs$unse"
J l9.L 5i s$une cevaA
J Protestele 5m$otriva lui Ni6onA @ic'elle
5%i 7ora memoria, a$oi 5%i ddu seama! *rai
$oliist 5n Oas'in#ton, tu l:ai arestat $e
Arnold Ramse(! ParFs nu s$use nimic! Dar
era nevinovat! *l nu omor5se $e nimeni I
adevrul o lovi necrutor" ,u l:ai omor5t $e
acel membru al )r3ii Naionale %i l:ai
5nvinuit $e Ramse(! Ei ai 7ost $ltit s o 7aci!
J *rau vremuri ciudate $e atunci! *ram
alt $ersoan, cred! Ei nu trebuia s ias
a%a! Cred c l:am lovit $rea tare $e co$il!
Da, am 7ost $ltit %i se $are c nu destul!
J Ei cel alturi de care ai lucrat atunci te
%anta=ea3 acum s 7aci toate asteaA
3@@
J Du$ cum am s$us, m:a costat mult!
Nu e6ist $rescriere c5nd vine vorba de
crima, @ic'elle!
Acum ea nu:l mai asculta! B%i dduse
seama c 5i a$lica aceea%i strate#ie $e care
o 7olosea ea, $5n urmau s vina s o 5n:
cercuiasc! Bncerc s:%i aduc aminte ce
$istol avea ParFs! Bine, #ata, %tie"
Remin#ton cu cinci #loane! +au cel $uin
a%a s$era! *l trsese de $atru ori %i era at5t
de lini%te, 5nc5t cu si#urana l:ar 7i au3it c5nd
ar 7i re5ncrcat!
J Mei, @ic'elle, mai e%ti acoloA
Dre$t rs$uns ea trase trei 7ocuri 5n $iatra
du$ care sttea el %i $rimi un 7oc de
rs$uns! Imediat du$ asta, @ic'elle sri 5n
$icioare %i o lu la 7u# s$re $dure!
ParFs $use #loane 5n $istol, 5n=ur5nd
5ntruna! P5n reu%i s 5ncarce arma, ea era
de=a $rea de$arte ca $istolul lui s mai
$oat 7i $ericulos! +tri# 5n staia de emisie:
rece$ie!
@ic'elle 5l v3u venind! & lu ctre st5n#a,
alunec5nd %i lun#indu:se la $m5nt c'iar la
tim$ $entru c omul din $om, $e care 5l
cre3use un $oliist lunetist, tr#ea acum 5n
3@;
ea! *a ri$ost cu c5teva 7ocuri 5n direcia lui
%i a$oi se t5r5 $e burta vreo 3ece metri,
5nainte de a sri din nou n picioare.
Cum putuse sa fie att de oar*C 1lt foc de arm nimeri un pom c0iar lng capul ei i se
pr*ui din nou pe *urt. 8rase puternic aer n piept i i anali% opiunile. &u e-ista nici una care
s nu implice moartea ei violent. ,i o puteau urmri pas cu pas i nu avea ce face. Stai, telefonulB
ns reali%a c i c%use de la *ru. 1cum era i%olat i nu mai putea cere a+utorul nimnui, i erau
doi criminali, cel puin, care o urmreau n aceste pduri ntunecate n mi+locul pustietii. ?ine,
situaia asta depea orice comar avusese ea pn atunci.
@ai trase c5teva 7ocuri 5n direcia de unde
credea c vin ei, a$oi sri 5n $icioare %i o lu
la 7u#! Luna $lin era at5t o binecuv5ntare,
c5t %i un blestem! Datorit ei $utea vedea $e
unde 7u#e, dar 5n acela%i tim$ o 7cea mai
u%or de locali3at!
Ie%i din $dure, a$oi se o$ri la tim$!
*ra c'iar $e mar#inea unui di# construit
$e r5ul $e care 5l observase 5n $rima ei vi3it
aici! & lun# cdere o a%te$ta dac mai
7cea un $as! Problema era c ParFs %i
$artenerii lui veneau s$re ea! B%i veri7ic
arma I mai avea cinci #loane %i unul 5i era
re3ervat ei! Bine, 5n c5teva secunde ei vor
ie%i din $dure %i vor $utea tra#e 5n ea I
asta numai dac nu #sea la tim$ un loc s
se ascund! C'iar dac l:ar 7i nimerit $e unul
din tr#tori, asta ar 7i de3vluit $o3iia ei, %i
cellalt ar lua:o $e ea 5n colimator! Privi 5n
3;<
=ur cut5nd o soluie care s:i mreasc
%ansele de su$ravieuire! A$oi se uit din
nou la di# %i la r5ul care cur#ea cu vite3!
Planul ei se contur 5n c5teva secunde! C'iar
dac unii ar s$une c aciona nebune%te, iar
ceilali, c avea tendine sinuci#a%e! Dar la
naiba, ea iubea viaa trit la e6trem! B%i
$use arma 5n toc, trase aer 5n $ie$t %i
a%te$t! C5nd 5i au3i c a=un# %i o $ot vedea,
stri# %i se arunc 5n #ol! Alesese cu 7oarte
mare #ri= locul! La circa %ase metri mai =os
se #sea o mic les$ede de $iatr! C3u %i
se a$uc de ce $utu! +e lovi %i a$roa$e c
alunec 5n r5u!
+e uit 5n sus %i 5i v3u $e ParFs %i $e
cellalt $rivind 5n =os, cut5nd:o! Bn locul
unde ateri3ase era o bucat de $iatr care o
ascundea de $rivirile lor! Ei luna era 5n
s$atele lor, contur5ndu:le siluetele $er7ect!
Ar 7i $utut s:i nimereasc u%or $e am5ndoi,
%i tentaia era mare, dar ea avea un $lan
mai com$le6! +e $ro$ti cu $icioarele de un
mic trunc'i de co$ac care se $rinsese de
les$edea $e care se a7la ea! Acest lucru %i
ad$ostul natural o7erit 7useser elementele
care o determinaser s alea# acest loc!
3;:
Bm$inse trunc'iul $5n la mar#inea
$r$astiei! +e uit 5n sus s$re ParFs! A#itau
lanternele cut5nd:o %i indic5nd cu de#etul!
Imediat ce am5ndoi se uitar 5n alt $arte,
7cu v5nt bu%teanului %i acesta $lon= 5n r5u!
Bn acelai timp scoase cel mai tare strigat de care era capa*il.
$rivi cum *uteanul lovete suprafaa apei, apoi se uit spre oamenii care fi-ar lanternele n
acel punct. !ic0elle i inu respiraia, rugndu-se ca ei s cread c ea plon+ase n ru. Dns
secundele treceau i ei nu plecau, iar !ic0elle ncepu s regrete c nu trsese direct n ei. 8otui,
cteva momente mai tr%iu, se pru c se r%gndesc cre%nd c ea murise, se ntoarser i o luar
spre pdure.
@ic'elle a%te$t n +ur de %ece minute pn s ias, pentru a fi sigur c au
plecat. 1poi se prinse de o piatr de pe marginea digului i ncepu s se caere. "ac $arFs i ceilali
ar fi v%ut privirea femeii atunci cnd a+unse sus, n ciuda armelor i a numrului lor, s-ar fi temut cu
adevrat pentru viaa lor.
71
J Sidne), te:ai sc'imbat mult, 3ise <in#!
Ai mai slbit! *ra s nu te recunosc! Ari
bine 5ns! Dratele tu n:a 5mbtr5nit la 7el de
bine ca tine!
+idne( @orse, scli$itorul mana#er de
cam$anie al lui Cl(de Ritter, care ar 7i trebuit
s 7ie 5nc'is 5ntr:un os$iciu din &'io, 5l $rivi
$e <in# cu o e6$resie amu3at! De
asemenea, avea un $istol 5ndre$tat s$re
$ie$tul lui <in#! Bmbrcat 5ntr:un costum
3;2
scum$, $roas$t brbierit, cu $rul #ri3onat
cam rar, dar aran=at cu #ust, @orse era un
brbat 3velt, cu o alur distins!
J +5nt im$resionat! Ce te:a 7cut s cre3i
c altcineva dec5t ne7ericitul domn +cott a
7ost 5n s$atele acestei c'estiiA
J Biletul $e care mi l:ai lsat $e u%a de la
baie! Un a#ent al +erviciului +ecret n:ar 7i
7olosit niciodat cuvintele acelea! Iar Bob
+cott 7usese 5n armat %i utili3a 5ntotdeauna
sistemul de dou3eci %i $atru de ore! N:ar 7i
7olosit niciodat a!m! Ei a$oi am 5nce$ut s
m #5ndesc" De ce BoGlin#tonA De ce 'otelul
DairmountA Pentru c era la trei3eci de
minute de Arnold Ramse(, de:asta! Ca
mana#er de cam$anie $uteai 7oarte u%or s
aran=e3i asta!
J Dar asta $uteau 7ace mai muli, inclusiv
Dou# Denb( %i c'iar Ritter! Iar $entru lume
eu nu s5nt dec5t o le#um, undeva 5n &'io!
A &u i $entru un a#ent secret! Recunosc,
mi:a luat ceva tim$, dar m:am $rins $5n la
urm! Dcu semn s$re $istolul $e care 5l
avea +idne(! *%ti st5n#aci, mi:am adus
aminte! @ol7iai la bomboane! Noi, cei din
+erviciul +ecret, avem tendina s ne
3;3
concentrm asu$ra micilor detalii! Ei totu%i,
>le#uma? din &'io $rinde min#i de tenis cu
m5na drea$t! Iar 5ntr:o 7oto#ra7ie 7cut la
s$ital, Peter @orse ine b5ta de baseball 5n
m5na drea$ta, a%a c mi:a 7ost con7irmat %i
asta!
J Dra#ul meu 7rate! N:a 7ost niciodat
bun la nimic!
J Dar a 7ost o $arte inte#rant a $lanului
tu, continu <in#, 5ncerc5nd s:l 7ac s
s$un mai mult!
@orse 35mbi!
J Vd c nu ai minte s 5i dai seama de
tot, vrei s:i s$un eu ce %i cum! Bine, %i:a%a
nu te vd de$un5nd mrturie mai t5r3iu!
Pistoalele >curate? $e care eu %i Arnold le
aveam la Dairmount le:am luat de la 7ratele
meu in7ractor!
J Iar tu te:ai ascuns 5n debara du$ ce
Ritter a 7ost 5m$u%cat!
J Dar 7emeia de serviciu m:a v3ut %i m:
a %anta=at vreme de %a$te ani, o$rindu:se
numai c5nd a cre3ut c am 7ost 5nc'is!
Prietena ta, @a6Gell, mi:a de3vluit 7r s
vrea identitatea %anta=istei! Ei i:am $ltit:o!
Cu v5r7 %i 5ndesat!
3;2
J A%a cum ai 7cut %i cu @ildred @artin!
J Nu %tia s urme3e indicaiile! Nu tolere3
oamenii $ro%ti!
J Bnuiesc c intr %i 7ratele tu 5n
cate#oria asta!
J Probabil a 7ost o #re%eal s 5l im$lic %i
$e el, dar era din 7amilie, $5n la urm, %i era
dornic s m a=ute! ,otu%i, cu trecerea
tim$ului, 7ratele meu a continuat s ia
dro#uri %i mi:era team c va s$une ceva!
*u aveam banii 5n 7amilie %i e6ista
5ntotdeauna $osibilitatea unui %anta=! Cel
mai bun loc 5n care s:i ii $roblemele este
>5n v3ul lumii?, a%a c l:am inut $e l5n#
mine, am avut #ri= de el! C5nd a venit
momentul, am 7cut sc'imb de identitate %i
l:am 5nc'is la os$iciu!
J Bine, dar de ce sc'imbul de identitateA
J Ast7el eram si#ur c lumea m crede
5ntr:un loc, 5n vreme ce eu coceam $lanul
sta! Alt7el, oamenii ar 7i 5nce$ut s:%i ba#e
nasul! @orse 5ntinse m5inile! )5nde%te:teK @ai
muli actori 5n acest imbro#lio av5ndu:l ca
$rota#onist $e Ritter str5n%i 5ntr:o scen ca
astaA Invariabil oamenii 5nce$ s se
#5ndeasc la mine! Da$tul c eram, c'i$urile,
3;3
internat era c'iar mai bine dec5t dac a% 7i
7ost mort! &amenii 5%i $ot 5nscena moartea!
*ram convins c nimeni nu va reu%i s a7le,
a%a c l:am 5nc'is $e Peter la os$iciu 5n locul
meu! @orse 35mbi! Ei dac tot o 7aci, 7:o ca
la carte!
<in# cltin din ca$! +e #5ndea s c5%ti#e
c5t mai mult tim$ in5ndu:l de vorba $e
@orse! *ra evident c omul voia s se dea
mare cu $lanul lui mre, iar <in# se $utea
7olosi de tim$ $entru a #si o strate#ie!
J *u a% 7i 7cut alt7el! L:a% 7i b#at la
os$iciu, a$oi l:a% 7i omor5t! A%a, e%ti si#ur c
oamenii te cred mort!
J Dar dac 5l omoram, ar 7i $utut avea loc
o auto$sie, %i asta ar 7i $utut arta cine era,
de 7a$t, din 7i%ele medicale %i de
stomatolo#ie mai vec'i! Dac moare din
cau3e naturale, toate bune! Pe l5n# asta,
semnm, %i detaliile $e care le:am $us la
cale erau de a=uns $entru a $cli $e oricine!
)eniul meu se vede 5n detalii! De e6em$lu,
5nc$erea asta este anti7onat! De ce 5ntr:un
'otel $rsitA Pentru c nu %tii niciodat ce:i
cu undele sonore" cltoresc 5n cele mai
ciudate %i mai im$revi3ibile moduri, %i nu:mi
3;7
$ot $ermite nici un 7el de 5ntreru$ere! Asta
ar strica inter$retarea, iar eu nu mi:am
de3am#it $ublicul $5n acum! De
asemenea, 5mi $lace s 7ac lucrurile cu un
anume stil! Ca de e6em$lu biletul de care:mi
vorbeai! A% 7i $utut s i:l strecor 5n cutia
$o%tala! Dar un cadavru care at5rn de u%,
asta e ceva clasic! Ei 7a$tul c i:am aruncat
casa 5n aer! A%a $rocede3 eu!
J Dar de ce l:ai im$licat $e Bob +cottA
Cum ai 3is, nimeni nu te:ar 7i bnuit!
J )5nde%te, a#ent <in#, #5nde%teK Diecare
dram are nevoie de un $ersona= ne#ativ! Bn
$lus, c5t am lucrat cu Ritter, a#entul +cott nu
mi:a acordat niciodat res$ectul cuvenit! A
a=uns s re#rete acest lucru!
J Bun, deci i:ai ars creierul 7ratelui tu, i:
ai mutilat 7aa ca s 5i ascun3i %i mai mult
identitatea, l:ai 5n#r%at, iar tu ai slbit, te:ai
mutat 5n &'io, unde nimeni nu v %tia $e nici
unul din voi, %i ai 7cut sc'imbul de
identiti! Ce mai $roducieK *6act ca %i
cam$ania lui Ritter!
J Cl(de Ritter n:a 7ost dec5t un mi=loc de
a:mi atin#e sco$ul!
3;>
J Corect! Asta n:a avut nimic de:a 7ace
cu Cl(de Ritter! Arnold Ramse( e c'eia! *l
avea ceva ce tu voiai! Voiai at5t de mult, 5nc5t
l:ai omor5t ca s $oi s iei acest lucru!
J I:am 7cut un bine! Etiam c Arnold 5l
ura $e Ritter! Cariera lui academic
dec3use de mult! A=unsese la $unctul cel
mai de =os, era clar c a%te$ta o o7ert ca a
mea! I:am $ermis s 5%i retriasc #loria
a$us, ca $rotestatar radical! L:am lsat s
intre 5n istorie ca asasinul unui om imoral,
de3#usttor, un martir al rii! Ce $oate 7i
mai bine de at5tA
J Dac $uneai m5na $e $remiul cel mare!
Premiul $e care ai 5ncercat s:l obii acum
trei3eci de ani c5nd i:ai 5nscenat lui Ramse(
uciderea unui membru al )r3ii Naionale!
Dar 5ncercarea ta a e%uat, la 7el %i $lanul cu
Ritter! C'iar dac Arnold nu mai era de
actualitate, tu tot nu aveai s c5%ti#i!
@orse $rea amu3at!
J Mai, te descurci bine! Ce n:am c5%ti#atA
J Demeia $e care o iubeai, Re#ina
Ramse(, actria cu un viitor strlucit 5naintea
ei! Parie3 c a =ucat 5n $roduciile tale $e
vremuri! Ei nu era vorba doar de a7aceri! &
3;@
iubeai! Numai c ea 5l iubea $e Arnold
Ramse(!
J Ironia este c eu i:am $re3entat! Pe
Arnold l:am 5nt5lnit c5nd 7ceam o $iesa cu
$rotestatari $entru dre$turile omului %i
aveam nevoie de mai multe in7ormaii! Nu
mi:am 5nc'i$uit nici o cli$a c doi oameni
at5t de di7erii!!! *i bine, era clar c el n:o
merita! *u %i Re#ina 7ormam o ec'i$, una
cu adevrat bun, ne a%te$ta o lume
5ntrea#! *ram nscui $entru a reu%i!
Pre3ena co$le%itoare $e care o avea $e
scen I ar 7i 7ost o stea $e BroadGa(, una
dintre cele mai mari!
J Ei te:ar 7i 7cut %i $e tine vedet!
J ,oi marii im$resari au nevoie de o
mu3! Ei nu te lsa $clit, eu am scos ce
era mai bun din ea! Am 7i 7ost de neo$rit! Bn
sc'imb, $uterea mea artistic a dis$rut
c5nd ea s:a mritat cu el! A%a c mi:au
distrus cariera, iar Arnold 5i irosea talentul 5n
lumea lui academic la nu %tiu ce cole#iu de
m5na a treia!
J Pi, asta s:a 5nt5m$lat din cau3a ta! ,u
i:ai stricat cariera!
3;;
J @i:ai $us multe 5ntrebri, las:m s te
5ntreb %i eu ceva! Ce i:a atras atenia
asu$ra meaA
J Am au3it o c'estie care m:a 5ndre$tat
s$re tine! A%a c am 5nce$ut s 7ac s$turi,
s a7lu des$re 7amilia ta! Am desco$erit c
tatl tu a 7ost avocatul care l:a sc$at $e
Ramse( de acu3aia de crim, 5n
Oas'in#ton! Bnuiesc c $lanul tu era s 5l
7aci $e Ramse( s $ar vinovat, ca Re#ina
s nu:l mai iubeasc, a$oi s a$ari tu ca un
cavaler, s 5l salve3i $e Arnold %i s rm5i cu
Re#ina! Parc e o 5nt5m$lare scoas din
7ilme!
@orse 5%i u#uie bu3ele!
J Numai c scenariul n:a mers!
A "a, dar apoi ai ateptat pn a mai venit o oca%ie.
@orse a$rob din ca$ %i 35mbi!
J +5nt 7oarte rbdtor! C5nd Ritter %i:a
anunat candidatura, %tiam c era
o$ortunitatea $e care o a%te$tam!
J De ce nu i:ai omor5t rivalulA
J Pi ce e distractiv 5n astaA Unde e
dramaA Ci:am s$us c eu nu 7ac lucrurile 5n
stil mare! Bn $lus, dac a% 7i 7cut asta $ur %i
sim$lu, ea l:ar 7i iubit %i mai mult! Da,
7<<
trebuia s 5l omor $e Arnold Ramse(, dar nu
voiam ca ea s 5i $l5n# moartea! Voiam s:l
urasc! Atunci noi $uteam 7i din nou o
ec'i$! Bine5neles, Re#ina era mai 5n v5rst
atunci, dar talentul ei I a%a ceva nu se
$ierde niciodat! Puteam avea din nou vra=a
de la 5nce$ut! *ram convins de asta!
J A%a c asasinarea lui Ritter a 7ost
urmtoarea ta $roducie de anver#ur!
J Bn realitate, a 7ost 7oarte u%or s:l
convin# $e Arnold s:o 7ac! *l %i Re#ina se
des$riser $5n la urm, dar %tiam c ea
5nc 5l mai iube%te! Acum era momentul s:l
demasc ca $e criminalul nebun care era, %i
nu activistul nobil, strlucit cu care se
cstorise! @:am 5nt5lnit 5n secret cu Arnold,
de multe ori! L:am susinut 5n momentele
#rele! *l m vedea ca $e un $rieten! I:am
adus aminte de 3ilele din tineree c5nd voia
s sc'imbe lumea! L:am $rovocat s 7ie din
nou erou! Ei c5nd i:am s$us c s5nt #ata s
m altur lui, c Re#ina va 7i 7oarte m5ndr,
%tiam c 5l am 5n m5n! Iar $lanul a decurs
minunat!
J Numai c vduva 5ndurerat te:a
res$ins din nou! Iar de data aceasta a 7ost
7<:
mai devastator, $entru c motivul era c nu
te iubea!
J Nu este tot, de aceea ne a7lm a3i aici!
<in# 5l $rivi 5ntrebtor!
J Iar mai t5r3iu s:a sinucis! +au $oate nuA
J +e recstorea! Cu un om remarcabil
de asemntor cu Arnold Ramse(!
J ,'ornton Horst!
J Cred c avea ceva 5n #ene, o slbiciune
$entru asemenea oameni! Am 5nce$ut s
vd c >steaua? mea nu este at5t de
$er7ect! Dar du$ at5ia ani, dac eu n:o
$uteam avea, nimeni n:avea s o aib!
J Ei ai omor5t:o %i $e ea!
J Mai s 3icem a%a" am lsat:o s se duc
la nenorocitul de brbatu:su!
J Iar acum a=un#em la Bruno!
J Ve3i tu, a#ent <in#, orice $ies bun
are trei acte! Primul a 7ost o7ierul din )arda
Naional, al doilea, Ritter!
J Iar acum vine cortina de 7inal! *u %i
Bruno! Dar de ceA Re#ina a murit! Ce c5%ti#i
dac 7aci asta, acumA
J A#ent <in#, 5i li$se%te vi3iunea ca s
$oi vedea ce am creat eu aici!
7<2
J Bmi $are ru, +id, s5nt un ti$ obi%nuit! Ei
nu mai s5nt 5n +erviciul +ecret, a%a c $oi s
renuni la >a#ent?!
J Nu, ast3i e%ti a#ent secret, 5i re$lic
@orse 7erm!
J Da! Iar tu e%ti un $si'o$at! Ei c5nd se
termin totul, m voi asi#ura c te ve3i cu
7ratele tu! Poi s:i arunci min#ea de tenis,
dac vrei!
+idne( @orse inti arma s$re ca$ul lui
<in#!
J Las:m s:i 3ic e6act ce ai de 7cut!
C5nd ceasul va arata -1!21 a!m! 7i6, 5i vei
lua $o3iia 5n s$atele %nurului! Am avut eu
#ri=a de restul! Ai un rol 7oarte im$ortant 5n
$iesa asta! +5nt convins c %tii care este! Bi
ure3 s 5i 5nde$line%ti rolul cu brio!
J Deci va 7i o re$unere 5n scen a
incidentului din -998A
J *i, nu c'iar! Nu vreau s te $lictise%ti!
A Iei, poate am i eu ceva surpri%e pentru tine.
@orse c'icoti!
J A#ent <in#, nu e%ti din clasa mea!
Acum 7ii atent, nu e o re$etiie! * c'iar
s$ectacolul, a%a c 7ii $e $o3iieK Ei ca s %tii,
7<3
s$ectacolul asta nu se va =uca dec5t ast:
sear!
@orse dis$ru 5n 5ntuneric, iar <in# trase
ad5nc aer 5n $ie$t! @orse era la 7el de
im$resionant %i ddea dovad de aceea%i
miestrie ca %i 5nainte! Lui <in# a$roa$e c 5i
cedau nervii! *ra el sin#ur 5m$otriva mai
multora, nici nu %tia c5i! Avea un sin#ur
$istol, %i nu credea nici o cli$a c muniia
re$re3enta altceva dec5t #loane oarbe! +e
uit la ceas! @ai erau 3ece minute $5n c5nd
5nce$ea aciunea! Privi ceasul de la m5n!
*ra a$roa$e -0!21! Nu %tia dac a!m! sau
$!m! Desi#ur @orse $utea s:i $un ceasul la
ce or voia el!
Arunc o $rivire 5n =ur, 5ncerc5nd s
#seasc ceva, orice, care l:ar a=uta s
su$ravieuiasc! Nu v3u dec5t re$roducerea
unui eveniment oribil, la care nici nu voia s
se mai #5ndeasc, darmite s:l retriasc.
i atunci o ntre*are ocanta i trecu prin minte) cine va +uca rolul lui 1rnold #amseyC
#spunsul veni fulgertor. 8atl i fiica. 8iclosul nai*iiB C0iar avea de gnd s-o fac din nou.
@ic'elle trecu re$ede $e l5n# co$aci,
atent la oricine ar 7i a$rut $e l5n# 'otel! Bl
3ri $e He77erson ParFs care urc 5ntr:o
camionet %i demar 5n tromb! >Bun, un
7<2
o$onent mai $uin?, 5%i 3ise! +atis7cut c
$utea s 5ncerce, se a$lec %i se t5r5 $5n la
#ard! +e $re#tea s 5l sar c5nd se li$i din
nou de $m5nt! B535itul o deconcert I a$oi
v3u 7irul care $leca de la #ard! +e trase
5na$oi, ridic un b %i 5l arunca 5n $lasa
#ardului! Bul se lovi de ea %i 7u ars
instantaneu! Nemai$omenit, #ardul era
electri7icat! Nu $utea s treac prin gaura din gard, i spusese lui $arFs
despre ea, i pro*a*il o ateptau acolo, prea puin convini de moartea ei prin nec. 9ar spaiul era att
de mic, nct oricum s-ar fi atins de gard.
Se duse din nou n pdure i se gndi la dilema ei. Dntr-un final i aduse aminte c v%use ceva
prima dat cnd vi%itase locul i i ddu seama c ar fi fost singurul loc pe unde putea intra. 1lerga
spre partea din spate a cldirii unde pmntul era nclinat spre gard i forma un fel de ramp. Dn liceu
fusese campioan la sritura n lungime i la cea n nlime, dar trecuse ceva timp de atunci. !sur
distanele, alerg un pic pe loc pentru a se ncl%i, cntri nlimea gardului prin comparaie cu locul
de unde avea s sar. Di scoase pantofii i i arunca de cealalt parte a gardului, se puse n po%iie de
start, spuse o rugciune n gnd, trase aer n piept i porni n fug. Di numra paii, aa cum fusese
antrenat. 1proape c renun, cnd a+unse mai aproape de gardul electrificat. "ac eua aici,
nfrngerea n-ar fi constat n cteva lacrimi pentru c pierduse titlul. 1sta era pentru totdeauna.
+e ridic n aer, picioarele, *raele i spatele lucrnd la unison, memoria muscular
revenind la timp pentru a-i putea roti trupul, arcui spatele, trecnd peste gard la cincispre%ece
centimetri. "e partea cealalt nu o atepta nici o saltea moale care s atenue%e ocul cderii, aa c
se ridic ncet, cu dureri peste tot, i i puse pantofii n picioare. !ergnd atent spre cldire,
descoperi nc o fereastr spart i se strecur nuntru.
7<3
72
C5nd se 7cu -1!08, $rin u%a $e care
intrase <in# a$ru un brbat! Ho'n Bruno
$rea de3orientat, s$eriat %i #ata s verse!
<in# 5nele#ea $rin ce trece %i lui 5i era ru!
*l %i Bruno erau $recum cre%tinii care
a%te$tau leii 5n vreme ce mulimea 5nsetat
de s5n#e antici$a cu entu3iasm mcelul!
C5nd <in# se a$ro$ie de el, Bruno tresari
instantaneu!
J ,e ro#, te ro#, nu m loviK
A &-am de gnd s-i fac nici un ru. Snt aici ca s te a+ut.
Bruno 5l $rivi cu o e6$resie $er$le6!
J Cine e%tiA
<in# 5nce$u s s$un ceva, a$oi se o$ri!
Cum ar 7i $utut s:i e6$liceA
J +5nt a#entul tu de la +erviciul +ecret,
5i 3ise el 5ntr:un 7inal!
7<7
Bn mod sur$rin3tor,Bruno $ru s
acce$te asta 7r nici un 7el de 5ntrebare!
J Ce se $etreceA 5ntreb Bruno! Unde ne
a7lmA
J +5ntem 5ntr:un 'otel! Ei e $e cale s se
5nt5m$le ceva! Nu s5nt si#ur ce anume!
A Gnde snt restul oamenilor tiC
<in# 5l $rivi ine6$resiv!
J Ei eu a% 7i vrut s %tiu!!!, domnule!
Asta era mai mult dec5t o nebunie, dar ce
$utea s 7acA Ei trebuia s recunoasc,
atitudinea de a#ent 5i revenise mai u%or
dec5t ar 7i cre3ut!
Bruno 3ri u%a 5nc$erii!
J Nu $utem $leca $ur %i sim$luA
J A, nu, asta nu ar 7i o idee bun!
<in# urmarea ceasul care acum arata
-1!09! Acum o$t ani de 3ile, Ritter se a7la
5naintea lui, 7a 5n 7a cu mulimea care 5l
adora! <in# nu voia s 7ac aceea%i #re%eal
cu Bruno! Bl conduse $5n la %nurul de
cati7ea!
J Vreau s stai 5n s$atele meuK &rice s:ar
5nt5m$la, stai 5n s$atele meuK
J Da, absolut!
7<>
De 7a$t, <in# ar 7i vrut s treac el 5n
s$atele lui Bruno! Du$ at5ia ani, a=unsese
din nou 5n acela%i $unct" era din nou un
nenorocit de scut uman!
+coase $istolul din bu3unar! Dac
#loanele nu erau reale, n:avea nici o %ans!
C5ntri din oc'i %nurul de cati7ea! Dcu un
$as 5nainte! Acum era la mai $uin de trei
centimetri distana, 5n mod ironic a$roa$e 5n
acela%i loc 5n care se a7la Ritter c5nd Ramse(
5l 5m$u%case! C5nd limba ceasului se mi%c la
-1!21, <in# trase $iedica!
A 1adar, aducei copiii *uclai s-i pupm, mormi ing. "ai-i drumulB
Bn timp ce !ic0elle arunca o privire dup col, l v%u pe *r*atul care sttea n faa uii spre
Stone4all LacFson #oom. ,ra narmat cu un pistol i o puc, i prea s fie tipul care se dduse
drept lunetist al poliiei, sus n copac, nainte s i se alture lui $arFs n ncercarea de a o ucide. &u-i
putea distinge faa, dar *nuia c omul era Simmons. "ac era aa, ea avea un avanta+. S sar i s
l some%e s stea pe locC 1r putea avea timp s trag o dat, suficient ct s o rneasc, cu puin
noroc.
A$oi ridic $rivirea %i v3u cum #ardianul
se uit la ceas, 35m*ind. 1sta nu putea nsemna dect c...
Se rostogoli din ascun%toare, intind pistolul spre pieptul lui. $n la urm, l somase s stea
pe loc, dar modificase puin rutina, trgnd n timp ce striga. Mloanele l lovir n pectoraliH omul
ip i c%u la podea. !ic0elle alerg spre el, a+unse aproape, lovi cu piciorul n armele lui
aruncndu-le ct acolo, ngenunc0e i-i verific pulsul. $iciorul nclat n *ocancul greu se ridic i
o lovi n umr, iar !ic0elle se rostogoli pe spate, pier%ndu-i arma.
&mul se ridic anevoie, in5ndu:se cu o
m5n de $ie$t! Cum era $osibil una ca astaA
Doar 5l lovise 5n $artea de sus a trunc'iului!
B%i rs$unse sin#ur a$roa$e imediat, 5n
7<@
tim$ ce se ridica de $e =os! Vest anti#lon!
+e arunc s$re $istol, dar %i el 7cu la 7el! +e
ciocnir unul de altul, iar el o $rinse de #5t,
su#rum5nd:o!
J De data asta, s5s5i el la urec'e, vei
muri, sc5rbK
*ra acela%i cu cel care 5ncercase s o
omoare 5n ma%ina!
N:avea $uterea lui, a%a c se decise s se
7oloseasc de avanta=ul $e care 5l avea! Bl
5m$unse cu cotul 5n $artea st5n#, acolo
unde credea c 5l 5m$u%case 5n seara aceea!
Brbatul #emu %i 5i ddu drumul, c35nd 5n
#enunc'i! +e 5nde$rt de el, alunec $e
$odea %i cut $istolul cu 5n7ri#urare! C5nd
de#etele se str5nser $e arm, se 5ntoarse %i
5l 3ri $e +immons ridic5ndu:se din nou, de
data asta cu un cuit 5n m5n.
Pinti i trase, iar glonul l lovi c0iar n mi+locul frunii. Se tr pn la el. Di veni o idee, cu
oc0ii la trupul nensufleit. 'S-ar putea s mearg.(
7<;
73
*6act la -1!2-, <in# 5%i ddu seama c
avea o mare $roblem sau mcar 5nc o
$roblem serioas $e l5n# toate celelalte!
+e uit la ascensor! Dac $re3entul urmrea
7irul evenimentelor din trecut, atunci avea s
se 5nt5m$le ceva le#at de el! Problema era 5n
7elul urmtor" dac u%ile se desc'ideau %i
<in# nu se uita s vad ce se 5nt5m$l acolo,
el %i Bruno ar $utea 7i atacai din acea
direcie! Dar dac se uita s vad ce este,
a%a cum o 7cuse cu o$t ani 5n urm, acea
distra#ere de moment ar $utea 5nsemna
s75r%itul $entru am5ndoi! Ei:l 5nc'i$ui $e
+idne( @orse urmrindu:l cum 5ncearc s
ias din aceasta dilem, r535nd c5t $utea de
tare!
C5nd ceasul a=unse la cli$a critic, <in#
5ntinse m5na 5n s$ate %i 5l $rinse $e Bruno!
7:<
J C5nd 5i 3ic s te la%i la $odea, %o$ti el
5n #rab, s te lai la podeaB
,ra ca i cum ing putea vedea ntreaga micare a ceasului, n toate detaliile ei, ctre :<.32.
Di pregti pistolul. Se gndi s trag o dat, ca s vad dac are gloane adevrate, dar se prea poate
ca !orse s-i fi dat un singur glon adevrat, i aa l-ar irosi. $ro*a*il asta i trecuse prin cap i lui
!orse.
@5na cu $istolul era 5ntins, mi%c5nd:o
dintr:o $arte 5n alta str5nse %i mai tare de
'aina lui Bruno! Res$iraia candidatului avea
un ritm accelerat, at5t de ra$id, 5nc5t lui <in#
5i 7u teama c omul va le%ina! I se $rea c
aude btile inimii lui Bruno c5nd reali3 c
s5nt c'iar ale sale! Bine, era c5t se $oate de
$re#tit!
Ceasul a=unse la -1!20, iar arcul $e care 5l
trasa $rin aer $istolul lui <in# era din ce 5n
ce mai #rbit, cci 5ncerca s aco$ere
7iecare centimetru din 5nc$ere, luminile se
stinser, %i cei doi rmaser 5n be3n! Brusc,
5nc$erea e6$lod 5n lumini caleidosco$ice
care ar 7i 5nver3it de invidie orice $atron de
discotec! +reau $rin 5nc$ere ca ni%te
7ul#ere, $orni %i o 5nre#istrare cu voci, dat
la ma6imum! *ra asur3itor %i orbitor, iar <in#
se v3u nevoit s:%i $un m5na $av3 la
oc'i! Dar 5%i aduse aminte %i cut 5n
bu3unar du$ oc'elarii de soare! Unu la 3ero
$entru ti$ii cu lentile mar7!
7::
Atunci se au3i acel >din#? al ascensorului!
J @orse, nenorocituleK stri# <in#!
U%ile se desc'iseser sau era doar un
trucA <in# era s75%iat de ne'otr5re! + se
uite sau nuA
J HosK 5i s$use lui Bruno, iar acesta se
ls instantaneu la $odea!
<in# 5ntoarse ca$ul, 'otr5t s se uite
numai $entru o 7raciune de secund! Nu
a=unse at5t de de$arte!
Bn 7aa lui sttea Hoan Dillin#er! At5rna la
mai $uin de trei metri, sus$endat de
tavan, se $are! *ra ca %i cum ar 7i 7ost $rins
de o cruce, cu m5inile 5ntinse 5n aer, cu 7aa
$alid %i oc'ii 5nc'i%i! <in# nu %tia dac era
aievea sau nu! Dcu vreo c5iva $a%i 5nainte
%i 5ntinse m5na, dar se dovedi c nu era ceva
real! Uluit, <in# se uit iute 5n direcia
ascensorului! Acolo era Hoan, 5nctu%at %i
sus$endat de cabluri! Ima#inea ei 7usese
$roiectat cu a=utorul cine %tie crui
dis$o3itiv! Prea moart!
Privind:o $e 7emeie, <in# se simi cu$rins
de o 7urie imens! Probabil $e asta conta %i
@orse! +im$la con%tienti3are a acestui 7a$t 5l
calm $e <in#!
7:2
Bntorc5ndu:se, 5ne$eni! C'iar 5n 7aa lui,
5ntre doua $ersona=e de carton, era <ate
Ramse(, cu un $istol aintit s$re $ie$tul lui!
J Arunc armaK 5i ordon ea!
<in# e3it, a$oi $use arma 5ncet $e
$odea! Luminile revenir la normal %i
e7ectele s$eciale de sunet 5ncetar!
A #idic-te, i %ise ea lui ?runo. Dn picioare, ticlosuleB ip ea.
Bruno se ridic tremur5nd, dar <in#
rmase 5ntre candidat %i $oteniala lui
asasin!
J <ate, ascult:m! Nu vrei s 7aci asta!
De undeva bubui o voce! *ra @orse, care
=uca rolul de re#i3or, anun5nd urmtoarea
scen!
J Maide, <ate! Ci i:am adus $e am5ndoi,
a%a cum am $romis" omul care a ruinat
cariera tatlui tu %i omul care i:a luat viaa!
)loanele tale au cartu% 5n oel! & sin#ur
a$sare $e tr#aci %i 5i $oi omor5 $e
am5ndoi! D:oK D:o $entru srmanul tu
tatK Ace%ti oameni l:au distrus!
De#etul lui <ate se str5nse mai tare $e
tr#aci!
J <ate, nu:l asculta, 3ise <in#! *l este cel
care l:a atras 5n curs $e tatl tu! *l a 7ost
7:3
cel care l:a $us s 5l omoare $e Ritter! Bruno
n:a avut de:a 7ace cu nimic din toate astea!
J @ini, 3ise ea!
J &mul $e care l:ai au3it vorbind cu tatl
tu 5n seara aceea era +idne( @orse!
J ,e 5n%eli! +in#urul nume $e care l:am
au3it a 7ost ,'ornton Horst!
A ate, n-ai au%it numele asta, ai cre%ut c ai au%it asta. &-ai au%it '80ornton Lorst(, ci
altceva care sun la fel) Tro!an horse"
*+
.
<ate nu mai $rea a%a convins! <in# se
7olosi de acest mic avanta=!
J +5nt si#ur c @orse i:a s$us tot ce
trebuie s ne s$ui! Dar $artea $e care ne:ai
s$us:o este adevrat, numai c tu nu i:ai
dat seama de im$ortana ei!
<ate c$t o e6$resie con7u3, iar
de#etul slbi tr#aciul, e6trem de u%or!
<in# continu, vorbind re$ede"
J @orse a 7ost calul troian, omul din
interior 5n cam$ania lui Ritter! A%a i:a
e6$licat tatlui tu! @orse %tia c Arnold nu
era de acord cu ce 7cea Ritter cu ara asta!
Dar lui @orse nu:i $sa de $olitica lui Ritter!
Atunci de ce s:a alturat cam$anieiA Pentru
c @orse era 5ndr#ostit de mama ta! *a era
:>
>Cal troian? Qn!tr!R
7:2
steaua lui 5n devenire! Ei, dac sc$a de
tatl tu, ea ar 7i 7ost a lui! Ei dac n:a
reu%it, a omor5t:o! Iar acum se 7olose%te de
tine a%a cum s:a 7olosit de tatl tu!
J * o nebunie! Dac este adevrat ceea
ce s$ui, atunci de ce 7ace toate astea acumA
J Nu %tiu! * nebun! Cine ar $une 5n scen
a%a cevaA
J <ate, minte, se o$use @orse! *u 7ac
asta $entru voi toi! + v 7ac dre$tate!
Acum 5m$u%c:iK
<in# o $rivi $e <ate direct 5n oc'i!
J L:a omor5t $e tatl tu, 5ns a 7cut
totul $entru ceea ce el credea c este o
cau3a nobil! &mul la I <in# art 5n
direcia de unde venea vocea lui @orse :,
omul la este un criminal cu s5n#e rece %i a
5nscenat toate astea din $ur #elo3ie!
J L:ai ucis $e tata 5i arunc ea direct!
J Bmi 7ceam datoria! Nu am avut de
ales! ,u nu ai v3ut e6$resia tatlui tu 5n
acea 3i! Dar eu i:am v3ut c'i$ul! Etii cum
artaA Vrei s %tii cu adevratA
*a 5l $rivi cu lacrimi 5n oc'i %i 7cu semn
din ca$ c da!
7:3
J <ate, arta sur$rins! +ur$rins! La
5nce$ut, am cre3ut c era %ocul de a ucide
$e cineva! Dar a$oi mi:am dat seama c el
era sur$rins c @orse nu %i:a scos %i el
$istolul ca s tra#! @orse era c'iar l5n#
mine! Dcuser un $act! ,atl tu se uita de
7a$t la el! A 7ost momentul 5n care a %tiut c
a 7ost 5n%elat!
@orse stri#"
J Ultima %ans, <ate! Bm$u%c:i sau voi 7i
nevoit s:o 7ac eu!
<in# o $rivi ru#tor!
J <ate, n:o $oi 7ace! Nu $oi! Bi s$un
adevrul! ,tii c s$un adevrul! &rice
minciuni i:a servit el, tu nu e%ti o uci#a%,
iar el nu te $oate trans7orma 5ntr:una!
A Acum! url !orse.
Bn sc0im*, ate ncepu s co*oare mna cu pistolul. "eodat se desc0ise ua ncperii. 1sta o
distrase pe ate pentru o clip, iar ing prinse nurul de catifea, l arunca n aer i o lovi peste mn,
smulgndu-i pistolul. .ata ip i c%u pe spate.
<in# stri# la Bruno"
A .ugiB 9ei pe uB
Bruno se rsuci %i aler# s$re ie%ire, unde
@ic'elle tocmai 5ncerca s intre!
+e a$rinser toate luminile %i asta 5i orbi
$e moment! @ic'elle 7u $rima care v3u!
Ci$ %i se arunc 5nainte!
A ?runo, +osB strig ea.
7:7
Pistolul se declan%! @ic'elle se arunc 5n
7aa candidatului %i #lonul o lovi 5n $ie$t!
<in# se 5ntoarse 5n direcia de unde venise
5m$u%ctura %i trase! Atunci desco$eri c
@orse nu avusese nici o intenie s:i acorde
vreo %ans! Arma lui era 5ncrcata eu
#loane oarbe!
<in# stri#"
J !ic0elleB
,a nu mai mica, nici c0iar cnd ?runo se fcu nev%ut. 1poi luminile se stinser din nou,
lsndu-i pe ntuneric.
74
<in# se #'emui 5n 5ntuneric, cut5nd cu
dis$erare ceva! A$oi se 7cu din nou lumin,
de%i la un nivel mai sc3ut! +imi c este
ceva 5n s$atele lui %i se 5nv5rti 5n loc! *ra
+idne( @orse %i avea un $istol 5ndre$tat s$re
el!
A tiam c nu are tria s-o fac, %ise !orse, artnd cu pistolul n direcia lui ate, unde
tnra femeie nc era ntins pe +os. &u eti ca tatl tuB .cu un semn cu *raele, cuprin%nd printr-
un gest toat ncperea. Pi-am oferit o scen mrea pe care s de*ute%i, ate. Pi-am fcut
scenariul la perfecieH tre*uia s fie grandiosul sfrit. !ama ta ar fi avut o interpretare nucitoare.
8u ai euat lamenta*il.
<in# o a=ut $e <ate s se ridice, a$oi se
inter$use 5ntre ea %i @orse!
7:>
J *i, +ean, iar e%ti $e $ost de scut uman,
continu @orse, 35mbind! +e $are c asta

e
menirea ta 5n via!
J Bruno a sc$at, a%a c te voi omor5
$entru c ai tras 5n @ic'elle!
@orse 5l c5ntri aro#ant!
J Bruno nu va $leca viu de la Dairmount!
C5t des$re @a6Gell, se $are c i s:a terminat
norocul! Cel $uin ea a c3ut 5n lu$t! Ce:%i
$oate dori mai mult de at5t un a#ent al
+erviciului +ecretA B%i 5ndre$t atenia s$re
<ate! @i:ai $us o 5ntrebare! De ce toate
astea acumA Bi s$un de ce! Asta nu are
le#tura cu Ho'n Bruno, a%a cum n:a avut
le#tur cu Cl(de Ritter! Bndre$t $istolul
s$re <ate! Acum o$t ani, tatl tu era c'eia!
Acum totul se 5nv5rte 5n =urul tu, dra#a,
dulcea mea <ate!
Res$ir5nd #reu, cu lacrimile cur#5ndu:i
%iroaie $e obra=i, ea 5ntreb"
J*uA
@orse r5se!
J *%ti o 7raier, e6act ca tatl tu! Bl $rivi
$e <in#! Ai 3is c Re#ina m:a res$ins $entru
c nu m iubea, nu:%i dorea ma#ia! Asta era
adevrat doar 5n $arte! Cred c m:a iubit,
7:@
dar nu mai $utea urca $e scen du$
moartea lui Arnold, nu mai $utea s devin
steaua mea, din nou, $entru c altcineva
avea mai mare nevoie de ea! +e uit din nou
la <ate! ,u! @ama ta nu te $utea $rsi $e
tine. Aveai nevoie de ea, a%a mi:a s$us! ,u
erai viaa ei! C5t de mult s:a 5n%elatK Cum se
$oate com$ara o adolescent $atetic, cu o
carier le#endar $e BroadGa(, cu o via
cu mine%
Asta $entru c un om ca tine nu $oate
5nele#e dra#ostea adevrat, 3ise <in#! Ei
cum $oi s o 5nvinove%ti $e <ate $entru
astaA *a nu a %tiut nimic!
J Pot s o 5nvinovesc de ce vreau euK
i$ @orse! Ei, 5n $lus, c5nd Re#ina a vrut s
se mrite cu idiotul sta de Horst, <ate a 7ost
5ntru totul de acord! &, da, am avut s$ionii
mei! A vrut un brbat e6act ca tatl ei! Doar
asta %i ar =usti7ica moartea ei! Dar mai e
ceva! <ate, i:am urmrit evoluia 5n carier!
Ei ai crescut e6act ca mi3erabilul de taic:
tu, cu toate $rotestele tale, mar%uri %i alte
c'estii caritabile! *ra de=a:vu! Bl omor5sem $e
Arnold, dar el a$rea din nou" 5nviase
$recum Midra! &c'ii lui @orse se 5n#ustar
7:;
$rivind:o $e t5nr! Pe un ton ceva mai calm
adu#" ,atl tu mi:a ruinat viaa in5nd:o
de$arte de mine $e 7emeia de care aveam
nevoie, 7emeia $e care o meritam. Ei du$
moartea lui, ai $reluat tu %ta7eta! Dac nu
erai tu, Re#ina ar 7i 7ost a mea!
J Nu cred c mama ar 7i $utut iubi $e
cineva ca tine, 3ise <ate dis$reuitoare! Nu
$ot s cred c am avut 5ncredere 5n tine!
J *i, s5nt %i eu un $ic actor, <ate! Iar tu
e%ti a%a credulK C5nd Bruno %i:a anunat
candidatura, m:am #5ndit imediat la tine! Ce
coinciden norocoasK &mul care 5l
condamnase $e taic:tu $entru o crim $e
care eu i:am b#at:o $e #5t candida acum
$entru aceea%i 7uncie ca %i omul $e care l:a
5m$u%cat tatl tau! *ra $er7ect! Ideea $entru
5ntrea#a $unere 5n scen mi:a venit
instantaneu! A%a c am venit la tine, i:am
v5ndut toat trista $oveste des$re tatl tu,
iar tu ai cre3ut 7iecare cuv5nt!
<ae se re$e3i s$re el, dar <in# o inu!
J @i:ai 3is c ai 7ost $rietenul lor, stri#
ea! C l:ai a=utat $e tata c5nd era 5n arest
$entru crim %i c Ho'n Bruno i:a distrus
cariera! Arunc o $rivire s$re <in#! @i:a adus
72<
diverse decu$a=e din 3iare! @i:a 3is c mi:a
cunoscut $rinii bine %i c i:a a=utat, cu mult
5nainte ca eu s m nasc! Cu toate c ei nu
mi:au vorbit niciodat de el! Dar mi:a 3is c
era la Dairmount 5n 3iua aceea %i c n:a 7ost
nevoie s 5l 5m$u%ti $e tata c tocmai lsa
arma =os c5nd tu ai tras! @i:a 3is c e%ti un
criminal! +e uita din nou la @orse! Numai
minciuni!
@orse cltin din ca$!
J Desi#ur! ,otul 7ace $arte din $ies!
J <ate, e $ericulos s cre3i un nebun,
3ise <in#!
J A#ent <in#, nu un nebun! Ci un
vi3ionar! Dar recunosc, este o delimitare
7oarte 7in 5ntre cele dou noiuni! Iar acum,
adau# @orse, 7c5nd un #est dramatic cu
m5na, vine cel de:al treilea %i ultimul act al
$iesei! @oartea tra#ic a lui <ate Ramse(
care 5%i r3bun $reaiubitul tat, cu a=utorul
srmanului, dementului Bob +cott, 7ost
a#ent al +erviciului +ecret, lu5ndu:i cu ea $e
Ho'n Bruno %i $e +ean <in# I evident, cu
toate dove3ile care au 7ost #site mai t5r3iu,
mulumit mie! C5nd te #5nde%ti, simetria
este nemai$omenit" tat %i 7iic, asasinii a
72:
doi candidai $re3ideniali, $ierind am5ndoi 5n
acela%i loc! *ste una dintre cele mai bune
lucrri scrise de mine vreodat!
J Iar tu c'iar e%ti nebun, 3ise <in#!
J Bntotdeauna mediocrii a3v5rl cu $ietre
5n cei strlucii, 5i re$lic @orse m5ndru de
sine! Iar acum, ultimul membru al 7amiliei
Ramse( I dulcea, iubitoarea 7amilie Ramse(
I va dis$rea de $e acest $m5nt! <ate, s5nt
convins c vei avea o moarte 7rumoas! Iar
eu voi $utea s:mi vd de viaa mea!
Puterea mea artistic este acum com$let
re7cut! & alt identitate %i *uro$a m
c'eam! Posibilitile s5nt nelimitate, c'iar %i
7r mama ta!
Bndre$t $istolul s$re <ate! <in# ridic %i
el arma!
J De 7a$t, +id, am redus o$iunile tale la
una sin#ur!
J N:are dec5t #loane oarbe, 5i s$use
@orse! Ai desco$erit %i tu asta acum c5teva
minute!
J Ei de aceea i:am smuls lui <ate $istolul
din m5n %i l:am ridicat de $e =os c5nd s:au
stins luminile!
J * o cacealma!
722
J &areA Arma mea e $e $odea! Dar dac
te a$leci s veri7ici, eu te 5m$u%c! * similar
cu trucul $e care l:ai 7olosit tu, cu
ascensorul! Ei cele doua $istoale arat
oricum la 7el! * im$osibil s:i dai seama!
Dar 'ai, uit:teK Ei c5nd #lonul meu 5i intr
5n ca$, vei %ti c te:ai 5n%elat! Ai dat:o 5n
bara, +id! Pe un $latou, nu $ier3i niciodat
din oc'i $istoalele de recu3it! Un re#i3or
str"lucit a%a ca tine ar trebui s %tie lucrul
sta!
Deodat, @orse nu mai $rea a%a de
5ncre3tor 5n sine! <in# se 7olosi de micul
avanta=!
J Ce este, +idA *%ti $uin a#itatA Nu:i
trebuie cura= s 5m$u%ti un om ne5narmat
sau s 5neci bunicue 5n cada de baie! Dar
acum $utem vedea c5t de cura=os e%ti tu, de
7a$t, $entru c nu mai e%ti 5n si#uran, 5n
s$atele scenei! *%ti vedeta s$ectacolului, 5n
mi=locul scenei, iar $ublicul tu a%tea$t!
J *%ti un actor #roa3nic! Bravada ta abia
dac ne convin#e, rs$unse @orse, dar
vocea lui trda o anume tensiune!
J Ai dre$tate, nu s5nt actor, dar nici nu
trebuie s 7iu, $entru c aici nu s5ntem 5ntr:
723
un s$ectacol, nu e 7iciune! )loanele s5nt
adevrate, %i cel $uin unul din noi va muri,
%i nu ne vom mai ridica $entru un bis! Bi
s$un cum 7acem, duelurile s5nt
nemai$omenite 5n teatru, a%a c 'ai s
7acem un duel, +id! Doar tu %i cu mine! <in#
$use de#etul $e tr#aci! C5nd a=un# la trei!
Privirea lui 5l s7redelea $e @orse, care
acum era $alid, res$ir5nd iute!
J Maide acum, nu m lsa balt! Nu s5nt
dec5t un 7ost a#ent al +erviciului +ecret!
+i#ur, am omor5t oameni care tr#eau s$re
mine, dar c5t de bun $ot 7iA Cum ai 3is, n:am
cum s 7iu 5n clasa ta! <in# se o$ri %i a$oi
5nce$u s numere! Unu!!!
Lui @orse 5nce$ur s:i tremure m5inile %i
7cu un $as 5ndrt!
<in# str5nse mai tare minerul $istolului!
J N:am mai inut un $istol 5n m5n de o$t
ani de 3ile! Bi aduci aminte ultima oar, nuA
+5nt ru#init ru! Bn lumina asta, c'iar %i de
at5t de a$roa$e, $robabil $ot s te lovesc 5n
trunc'i! Dar tot am s te omor!
@orse res$ira din ce 5n ce mai re$ede, %i
mai 7cu un $as 5na$oi!
722
J Doi! Privirea lui <in# rmase aintit $e
c'i$ul lui @orse! Asi#ur:te c 5i res$eci
marca=ele, +id, %i nu uita s 7aci o $lecciune
5nainte de a cdea la podea cu o gaur mare n piept. Cu toate acestea, nu-i face
gri+i, moartea va surveni pe loc.
Cnd ing rosti 'trei(, !orse url. Juminile se stinser i ing se ls n +os, iar glonul trecu
pe deasupra lui. #sufl uurat. 8ertipul lui funcionase.
Un minut mai t5r3iu, 7emeia care o
5m$u%case $e @ic'elle trecu $rin 5ntuneric
$e l5n# figurile din carton, ndreptndu-se spre ing. 9mediat ce se stinseser luminile,
8as0a i pusese o perec0e de oc0elari speciali pentru noapte, iar acum vedea totul clar, spre
deose*ire de ing care nu vedea nimic. 8recu pe lng !ic0elle, aa cum era c%ut, apoi trecu
printre dou cadre de lemn. ing se retrsese cu ate ntr-un col, dar, de unde era acum, 8as0a
putea s-l mpute fr pro*leme. Erdinele pe care tocmai le primise erau clare. &u conta restul,
Sean ing i ate #amsey tre*uiau s moar.
,as'a 5ndre$t arma s$re el, 35mbind!
Ucidea oameni, asta 7cea ea! Iar acum se
$re#tea s mai adau#e 5nc doi $e lista ei!
N#omotul din s$atele ei o 7cu s se
5ntoarc! Ra3a de lumina a lanternei o lovi 5n
oc'i, orbind:o, %i acesteia 5i urm un obiect
mult mai dur! Cariera de criminal a ,as'ei
7u curmat brusc de #lonul care o lovi 5n
ca$!
@ic'elle se ridic $e $icioarele ca
#elatina! +e 7rec la $ie$t unde #lonul
lovise vesta $e care i:o luase lui +immons!
Im$actul o tr5ntise la $m5nt le%inat! &
723
durea ca naiba, dar era vie! Noroc c 5%i
revenise la tim$!
Bi #si $e <in# %i $e <ate cu a=utorul
lanternei!
J +cu3e, am avut o mic $roblem, alt7el
v veneam 5n a=utor mai re$ede! +5ntei
te7eriA
*l 7cu semn c da!
J L:ai v3ut $e +idne( @orseA
J +idne(, el e 5n s$atele c'estiei steiaA
<in# a$roba din ca$! *a $rea de3orientat!
Am cre3ut c e Peter @orse!
J De:abia acum m:am $rins %i eu! Ai un
cuitA
Bi ddu unul!
J L:am luat de la +immons, 5m$reun cu
lanterna! Ce ai de #5nd s 7aciA
A 1teapt-m afar. i ia-o i pe ate cu tine.
@ic'elle %i <ate se 5ndre$tar s$re u%!
<in# o lu s$re ascensor unde Hoan era 5nc
sus$endat! Bi lu $ulsul! *ra 5n via! ,ie
cablurile de care era le#at, o ridic $e umr
%i se duse a7ar la @ic'elle %i la <ate!
Pe nea%te$tate 5ns o ls $e Hoan, se
a$lec %i 5nce$u s rsu7le re$ede! *7ectul
727
con7runtrii riscante cu @orse 5l lovea abia
acum!
J Ce s:a 5nt5m$latA 5l 5ntreb re$ede
@ic'elle!
J Cred c mi se 7ace ru, o re$e3i el! Asta
se 5nt5m$l!
J Ai minit adineauri, cu $istolul, nuA Nu
era al meu! ,u aveai doar #loane oarbe,
interveni <ate!
A "a, am minit, recunoscu el printre dini.
@ic'elle 5i $use o m5n $e s$ate!
J & s 7ie bine!
J +5nt $rea btr5n $entru prostiile astea!
@ai trase aer 5n $ie$t de c5teva ori %i se
5ndre$t de s$ate! Nu:i miroase a 7umA
5ntreb el!
Aler#ar s$re ie%ire %i aici ddur $este
Bruno care arta 5n#ro3it! Indic s$re
ca$tul culoarului, unde 7lcrile erau de=a
im$enetrabile! Pasa=ul s$re eta=ele
su$erioare era blocat de un alt 3id de 7lcri!
@ic'elle observa un cablu ne#ru $e =os! l:l
art lui <in#!
A , ceea ce cred eu c esteC
Bl e6amina %i el! C5nd se ridic, era $alid la
7a!
72>
J A $us e6$lo3ibil 5n toat cldirea!
Arunc o $rivire 5n =ur! Bine, $rin urmare, nu
$utem ie%i %i n:avem cum s urcm! +e uit
5n cealalt direcie $e culoar! Dac 5mi aduc
bine aminte, asta ne duce s$re subsol! Iar de
acolo nu e6ist ie%ire!
A Stai puin, interveni !ic0elle. Putem iei prin su*sol.
75
A=unser la nivelul de =os, 7iind urmai de
7umul din in7ernul 5n cre%tere! Aici 7unciona
sistemul de iluminare, a%a c $uteau vedea
destul de bine!
J Bine, %i acum ce 7acemA 5ntreb <in#
$rivind 5n lun#ul coridorului blocat de
72@
dr5mturi undeva $e la mi=loc! Ci:am s$us
doar c nu s5nt ie%iri aici! Am veri7icat asta
c5nd Ritter era aici!
J Nu, aici, 3ise @ic'elle! Desc'ise u%a de
la li7tul de serviciu! & s urcm cu asta $5n
la eta=ul trei!
J *ta=ul treiK e6clama Bruno su$rat! Ei
a$oi ce 7acem, srimA Asta e o idee
nemai$omenit, a#ent @a6Gell, de:a dre$tul
scli$itoareK
Cu m5inile 5n %olduri, @ic'elle se $ost
c'iar 5n 7aa lui Bruno!
A "e data asta vei face e-act aa cum i spun, aa c taci din gur i urc... domnule#
Bl 5m$inse $e Bruno 5n li7t, a$oi se 5ntoarse
s$re <ate! <in# 7cu un $as 5n 7a!
J ,u urc cu Bruno, a$oi trimite li7tul
5na$oi! *u v urme3 cu Hoan %i <ate!
@ic'elle ddu din ca$ 5n semn c a$rob,
a$oi 5i ddu $istolul ei!
J )loane adevrate! Ai #ri= de tine!
+e urc 5n li7t, a$oi ea %i Bruno 5nce$ur
s se tra# 5n sus manevr5nd cablurile
li7tului!
<in# 5ncerca s o tre3easc $e Hoan c5nd
<ate se ls la $odea!
72;
J Pe mine m $oi lsa aici! Nu mai vreau
s mai triesc!
Bn#enunc'e l5n# ea!
J @orse s:a =ucat cu mintea %i cu inima
ta, %i asta e o combinaie #reu de 5nvins!
,otu%i, c'iar %i a%a, n:ai 7ost 5n stare s a$e%i
$e tr#aci!
J @ simt ca o $roast! Vreau s mor!
J Nu, nu vrei! Ai toat viaa 5nainte!
J Da! Pentru ceA Bnc'isoareA
J Dar ce ai 7cut #re%itA N:ai omor5t $e
nimeni! Din c5te %tiu eu, @orse te:a r$it %i
$e tine %i te:a inut ca$tiv aici!
<ate 5l $rivi!
A "e ce faci asta pentru mineC
*l %ovi, a$oi s$use"
J Pentru c eu l:am luat $e tatl tu de
l5n# tine! Bmi 7ceam datoria, dar c5nd iei
viaa altcuiva, 7a$tul c:i 7ceai datoria nu
mai $are o e6$licaie a%a de bun! +e o$ri!
Ei ai 5ncercat s ne a=ui! Etiai c $ovestea
$e care ne:ai turnat:o des$re $rotestul
antir3boi din -9.L n:o s in, nu:i a%aA
Etiai c te:ai b#at $5n $este ca$ 5n ceva
e6trem de $ericulos! Am dre$tate, nuA
A "a, admise ea cu voce sla*.
+e au3i li7tul cobor5nd!
73<
J Bine, 'ai s $lecm de aici, 3ise <in#!
Bn tim$ ce o a=uta s urce, i$atul lui <ate
5l 7cu s se 5ntoarc imediat!
Prin 7um venea s$re ei +idne( @orse!
Bnv5rti bara de metal s$re <in#, dar el se
arunc la $odea %i bara nu 5l nimeri!
<in# scoase $istolul lui @ic'elle %i 5l ainti
s$re @orse!
J Dr cacealma, 3ise @orse r5n=ind
dis$reuitor!
J Dr cacealma, 5i rs$unse <in#!
)lonul 5l lovi $e @orse 5n $ie$t! Uluit,
c3u 5n #enunc'i %i ls s:i sca$e bara din
m5n! +e uit 5n =os, atinse rana care
s5n#era, a$oi se uit din nou la <in#, cu o
$rivire li$sit de e6$resie!
<in# se ridic 5ncet, oc'ind inima celuilalt!
J Primul 7oc a 7ost $entru mine! Ssta este
$entru Arnold Ramse(!
<in# trase %i @orse c3u $e s$ate, mort!
A i c0iar ar fi tre*uit s ai mai mult respect pentru Serviciul Secret, %ise ing ncet,
rmnnd n picioare lng trupul nensufleit.
C5nd <in# observ s5n#ele de la ca$tul
barei de metal, 5n#'e $entru o 7raciune de
secund, a$oi se rsuci %i $rivi 7r s:i vin
a crede! <ate se s$ri=inea de 3id, cu ca$ul
s$art! @orse lovise $e l5n# el, dar o
73:
nimerise $e ea! &c'ii 7r via ai tinerei 5l
$riveau ne5ndu$lecai! @orse 5i omor5se $e
am5ndoi! ,at %i 7iic! <in# 5n#enunc'e l5n#
ea %i 5i 5nc'ise u%or oc'ii!
& au3ea $e @ic'elle stri#5nd du$ el 5n
casa li7tului!
& $rivi 5ndelun# $e t5nra moart!
J <ate, 5mi $are at5t de ruK Bmi $are at5t
de ruK
<in# o lu 5n brae $e Hoan %i o $use 5n
cabina li7tului, a$oi urc l5n# ea %i trase de
cablu cu toat $uterea!
Undeva $e coridorul de la subsol, 5ntr:una
dintre 5nc$eri, ceasul detonatorului $e care
@orse 5l $ornise 5nainte de atacul su
criminal a=unse la trei3eci de secunde $5n la
e6$lo3ie!
La eta=ul al treilea, <in# o ridic $e Hoan
din li7t %i 5i e6$lic lui @ic'elle ce se
5nt5m$lase cu <ate %i cu @orse!
J Ne $ierdem tim$ul, 3ise Bruno, cruia
evident c nu:i $asa deloc de moartea
tinerei! Cum ie%im de aiciA
J Pe aici, 3ise @ic'elle %i o lu la #oan
$e culoar! A=unser 5n ca$t, %i ea le indic
un tobo#an $entru #unoaie care 7usese
732
ata%at la una dintre 7erestre! La ca$tul
tobo#anului e un tomberon!
J *u nu sar 5n #unoaie, declar Bruno
indi#nat!
J Ba ai s sari, 5l contra3ise @ic'elle!
Bruno $rea c mai are $uin %i
e6$lodea3 de 7urie c5nd observa $rivirea de
#'ea din oc'ii ei! +e urc $e mar#inea
tobo#anului %i cu un mic im$uls din $artea
lui @ic'elle 5nce$u s alunece cu vite3 5n
=os, i$5nd c5t 5l inea #ura $5n se o$ri!
J @ic'elle, tu urme3i, 3ise <in#!
+e urc $e tobo#an %i dis$ru!
C5nd <in#, cu Hoan 5n brae, se urc la
r5ndul su $e mar#inea tobo#anului, ceasul
declan%atorului a=unse la cinci secunde!
Motelul Dairmount 5nce$u s 7ac im$lo3ie
e6act c5nd <in# %i Hoan ateri3ar 5n #unoi!
Dora de3inte#rrii 'otelului 5ntoarse
containerul cu susul 5n =os, ceea ce $robabil
7u un lucru bun, cci 7undul de metal 5i
$rote= 5m$otriva %ocului im$rimat de 7ora
e6$lo3iei, de 7um %i dr5mturi! +u7lul
5m$inse containerul #reu la vreo trei metri
mai 5ncolo, unde se o$ri la doar c5iva $a%i
de #ardul electri7icat!
733
Du$ ce se ls $ra7ul, ie%ir din
ascun3toare %i $rivir la #rmada de
crmi3i care 7usese odat 'otelul
Dairmount! Dis$ruser odat cu el
7antomele lui Arnold #amsey i Clyde #itter, i spectrul vinoviei care l
*ntuise pe ing n toi aceti ani.
ing se uit spre Loan care gemea i care se ridic ncet, privind n +ur, oc0ii ei reuind s
disting peisa+ul ncon+urtor. "du de ?runo i tresari. Se rsuci i l %ri pe ing, iar pe c0ip i se
aternu o e-presie de uluire total.
*l ridic din umeri si 3ise"
A 1r fi *ine s te apuci de lecii de catamaran.
+e uita s$re @ic'elle! *a 5i 35mbi slab %i 5i
3ise"
J +:a terminat, +ean!
*l $rivi la dr5mturi 5nc o dat %i
5ncuviin"
A "a, poate c n sfrit s-a terminat.
EPILOG
732
C5teva 3ile mai t5r3iu, +ean <in# sttea
a%e3at $e o bucat de lemn ars care 7cuse
odat $arte din 7rumoasa lui buctrie %i
trecea 5n revist locul unde $5n nu demult
era casa lui! C5nd au3i ma%ina intr5nd $e
alee, se 5ntoarse 5n acea direcie!
Hoan cobor5 din ma%ina sa, un B@O!
J Arai com$let re7cut, observ el!
J Nu s5nt si#ur c m voi re7ace com$let
vreodat! +e a%e3 l5n# el! +ean, uite ce e,
de ce nu vrei s iei baniiA A7acerea e
a7acere! Ai c5%ti#at banii %tia!
J Prin toate c5te ai trecut, tu 5i merii mai
mult dec5t mine!
J Prin c5te am trecut eu! Doamne, am
7ost dro#at! ,u ai trit tot co%marul sta %i
erai $er7ect trea3!
A Loan, ia *anii i *ucur-te de via, insist el.
Bi lu o m5n 5ntr:a ei!
J Atunci, vii cu mineA Cel $uin a%a $ot
s te s$ri=in, 5n stilul de via cu care te:ai
obi%nuit!
Bncerca s a7i%e3e un 35mbet cura=os!
J @ulumesc, dar cred c voi rm5ne aici!
*a se uit 5n =ur la ruinele casei devastate!
733
J AiciA Ce mai e aici, +eanA
J Pi, aici e viaa mea, 5i s$use el %i 5%i
trase m5na 5ncet, eliber5nd:o dintr:a ei!
Hoan se ridic, $rind st5n=enit!
J Pentru o cli$ am cre3ut c va e6ista
$5n la urm un s75r%it ca 5n $ove%ti!
J Ne:am certa tot tim$ul!
J Ei sta e un lucru ruA
J + m ii la curent cum 5i mai mer#e, 5i
3ise el 5ncet! Vreau s %tiu de tine!
*a trase ad5nc aer 5n $ie$t, 5%i %terse
lacrimile, a$oi se uit s$re $riveli%tea o7erit
de muni!
J Nu cred c am a$ucat s:i mulumesc
$entru c mi:ai salvat viaa!
J Ba da, ai 7cut:o! Ei tu ai 7i 7cut la 7el
$entru mine!
J Da, a%a e, 3ise ea convins!
+e 5ntoarse cu s$atele, $r5nd at5t de
ne7ericit, 5nc5t <in# se ridic %i o lu 5n
brae! *a 5l srut $e obra3!
J Ai #ri=a de tine, 3ise ea! Dii c5t de 7ericit
$oi, 5i mai s$use, 5nde$rt5ndu:se!
A LoanC o strig, iar ea se ntoarse cu faa spre el. &-am spus nimic despre faptul c erai n
ascensor pentru c ineam la tine. Pineam foarte mult la tine.
737
<in# rmase sin#ur o vreme, $5n c5nd
@ic'elle veni cu ma%ina %i i se altur!
J ,e:a% 5ntreba cum 5i mer#e, dar cred
c %tiu de=a rs$unsul! Lu de $e =os o
bucat de 3id! +ean, $oi reconstrui totul,
mai bine c'iar dec5t 5nainte, 5i s$use ea!
J Da, numai c a% 7ace:o mai mic! @
a7lu 5ntr:o 7a3a a vieii mele 5n care simt
nevoia s minimali3e3! Linii curate, sim$le,
$oate doar $uine c'estii decorative ici %i
colo!
J Mei, nu 5nce$e cu c'estii din astea cu
mine! Dar unde o s stai acumA
J @ #5ndeam s 5nc'irie3 o barc de la
debarcaderul lacului %i s o ancore3 aici! +:
mi $etrec iarna %i $oate $rimvara $e a$,
5n tim$ ce reconstruiesc!
J Pare un $lan bun! +e uit s$re el $uin
a#itat! Ce mai 7ace HoanA
J B%i vede de noua ei via!
J Ei de milioanele ei! De ce nu i:ai luat
$arteaA
J +ervitutea remunerat nu este ceea ce
$are a 7i! Ridic din umeri! Bn realitate, ea e
un om bun, dac reu%e%ti s $rive%ti 5n
s$atele e6teriorului de titan! Ei cred c m
73>
iube%te cu adevrat! Bn alte condiii $oate ar
7i mers 5ntre noi!
@ic'elle avea o e6$resie de $arc ar 7i
vrut s %tie ce condiii anume au 5m$iedicat
acest re3ultat, dar se 'otr5 c era mai bine
s nu 5ntrebe!
J De unde ai venitA Oas'in#tonA o
5ntreb <in#!
J Da, voiam s re3olv c5teva lucruri!
Bruno s:a retras din ale#eri, din 7ericire
$entru America! A$ro$o, $e He77erson ParFs l:
au $rins la #rania cu Canada! Deci l:ai
bnuitA
J P5n la 7inal! ,oat c'estia asta a $ornit
c5nd MoGard Hennin#s a 7ost mutat la
Ori#'tsbur# %i a venit s lucre3e $entru
mine! ParFs era contactul lui! *l era sin#urul
care ar 7i $utut aran=a asta!
J *i bine, era c'iar sub nasul meu %i nici
mcar nu mi:am dat seama c %tiam! Cltin
din ca$ %i continua" ParFs i:a recrutat $e
+immons %i $e ,as'a Reed, 7emeia
5m$u%cat la 'otel am5ndoi 7cuser $arte
din $ro#ramul de $rotecie a martorilor!
@orse i:a $ltit $e toi $entru a=utor!
@andatul $entru Bob +cott era unul 7als!
73@
ParFs l:a ascuns 5n cutia $e care i:a dat:o lui
Hoan ca noi s a=un#em ast7el la buncrul $e
care @orse l:a cum$rat 5n numele lui +cott!
Printre dr5mturi au #sit cadavrul lui +cott!
J ,oate 5n numele iubirii, 3ise <in# obosit!
J Da, cel $uin 5n varianta bolnav,
deraiat a lui +idne( @orse! @ic'elle se
a%e3 l5n# el! Ce urmea3 $entru tineA
J Ce altcevaA +5nt avocat!
J Vrei s:mi s$ui c du$ toat a#itaia
asta tu e%ti 5n stare s te a$uci din nou de
7cut contracte %i testamenteA
J * %i sta un mod de a:i c5%ti#a traiul!
J Da, dar nu tr"ieti cu adevrat, nuA
J Bine, dar tuA Bnuiesc c ai 7ost re$us
5n dre$turi 5n cadrul +erviciului +ecret!
J De 7a$t, am demisionat a3i:diminea!
De:asta m:am dus la Oas'in#ton!
J @ic'elle, ai 5nnebunitA ,ocmai ai
aruncat $e #eam ani din viaa ta!
J Nu, m:am scutit de ali ani 5n care a% 7i
7cut ceva ce nu voiam s 7ac! B%i 7rec
$ie$tul, acolo unde o lovise #lonul destinat
lui Bruno! Am 7ost un scut uman! Nu e cel
mai sntos mod de a:i $etrece viaa! Cred
c mi:am 5nvineit un $lm5n!
73;
J Ei ce ai de #5nd s 7aciA
J *i bine, am o $ro$unere $entru tine!
J Bnc o $ro$unere de la o doamn
deosebit! &are ce am 7cut s merit a%a
cevaA
Bnainte ca @ic'elle s:i $oat rs$unde,
l5n# ei mai o$ri o camionet! A$arinea
7irmei A:l +ecurit(! Din ma%in cobor5r doi
brbai 5n salo$ete de lucru, cu centuri cu
scule $rinse de mi=loc!
J +7inte +isoe, e6clam cel mai v5rstnic
din cei doi uit5ndu:se s$re locul unde 7usese
casa! Ce s:a 5nt5m$lat aiciA
J @:am nimerit cum nu se $oate mai
$rost c5nd m:am #5ndit s instale3 sistemul
A:l, 3ise <in#!
J Nu:i #lum! Presu$un c nu vei avea
nevoie de noi ast3i!
J Nu, dar c5nd voi avea o alt cas, vei 7i
$rimii $e care 5i voi suna!
J Incendiu 5n buctrieA
J Nu, o bomb 5n $ivni!
Cel mai btr5n din instalatori ramase cu
#ura cscat la <in#, a$oi 5i 7cu semn a#itat
cole#ului su s intre la loc 5n ma%in!
72<
Plecar at5t de re$ede, c 3burau $ietricelele
de sub roi!
<in# redeveni atent la @ic'elle!
J Bine, $ro$unerea taA
J Bun, asta este! Dcu o $au3, a$oi
anun $e un ton dramatic" 5n7iinam o
a#enie de detectivi $articulari!
<in# rmase aiurit, cu oc'ii la ea!
J Vrei s re$eiA
J +ean, 5n7iinm $ro$ria a#enie de
investi#aii!
J Dar nu s5ntem detectivi!
J Ba si#ur c s5ntem! ,ocmai am re3olvat
un mister uria%, 7oarte com$licat!
J Dar nu avem clieni!
J Vom avea! De=a tele7onul 5riie
5ncontinuu cu o7erte! A sunat $5n %i vec'ea
7irma a lui Hoan voiau s acce$t $ro$unerea
ei! Dar eu am 3is, la naiba cu asta, 'ai s
intrm noi doi 5n a7aceri!
J ,u vorbe%ti serios, nuA
J Bndea=uns de serios ca s o7er un avans
$entru o csu, cam la un Filometru %i ceva
de aici! Cu vedere la lac! Pot s 7ac
scu7undri %i m #5ndeam s iau o barc %i
72:
un scuter! Poate te invit %i $e tine! Ne $utem
lua la 5ntrecere!
& $rivi %i cltin din ca$ de uimire!
J Bntotdeauna te mi%ti cu vite3a luminiiA
J @i:am dat seama c, dac te #5nde%ti
$rea mult la un lucru, viaa trece $e l5n#
tine! Ei am luat cele mai bune deci3ii du$
urec'e! A%adar, ce 3iciA 5ntinse m5na! Batem
$almaA
J Vrei un rs$uns c'iar acumA
J Acum e la 7el de bine ca oric5nd!
J Pi, dac vrei un rs$uns c'iar acum,
este!!!
Bi $rivi 7aa 35mbitoare, %i scli$irea aceea
$e care o avea 5n $rivire, %i 5nce$u s se
#5ndeasc cum ar 7i s:%i $etreac urmtorii
trei3eci de ani din via 5ntocmind acte %i
contracte care l:ar 7i 5ndobitocit cu
si#uran, c5%ti#5ndu:%i traiul 5n multi$li de
c5te un s7ert de or! Ridic din umeri %i 3ise"
A ?nuiesc c va fi 'da(.
Btur $alma!
J +u$er, 3ise ea entu3iasmat, stai a%a,
trebuie sa 7acem asta cum trebuie!
722
Du#i $5na la ma%in, desc'ise $ortiera %i
dinuntru $icar $e =os o $erec'e de bee de
sc'i %i un snoGboard!
J +$er c biroul tu va 7i mai ordonat
dec5t $are s 7ie ma%ina, r5se <in#!
J &, +ean, va 7i! +5nt 7oarte bine
or#ani3at 5n viaa mea $ro7esional!
J B'5, admise el ne5ncre3tor!
@ic'elle 5m$inse lucrurile la loc 5n ma%in
%i reveni cu o sticl de %am$anie %i doua
$a'are!
A 8u faci onorurile, i %ise ea ntin%ndu-i sticla.
<in# citi etic'eta, a$oi scoase do$ul!
J & ale#ere bun!
J A%a ar trebui s 7ie la c5t am $ltit
$entru ea!
J Ei cum o s:i s$unem acestei a#enii
nou:noueA 5ntreb el 5n tim$ ce turn
%am$anie 5n $a'are!
J @ #5ndeam!!! <in# %i @a6Gell! <in#
35mbi!
J Punem v5rsta 5naintea 7rumuseiiA
J Cam a%a ceva, 5i rs$unse ea!
Bi o7eri unul din $a'arele cu %am$anie!
A $entru ing i !a-4ell, toast !ic0elle. i ciocnir pentru a pecetlui pactul.
723
MULUMIRI
Pentru @ic'elle, cel mai mare su$orter al
meu, cea mai buna $rieten, iubirea vieii
mele! N:a% 7i aici dac n:ai 7i tu!
Pentru RicF Mor#an, 5nc o editare de
succes! Cred c ne s5ntem reci$roc datori cu
c5te o bere!
Pentru @aureen, Hamie %i Larr(, $entru
a=utorul %i 5ncura=rile voastre!
722
Pentru ,ina, @art'a, Bob, ,om, Conan,
Hud(, HacFie, *mi, Herr(, <aren, <at'arine,
@ic'ele, Candace %i restul 7amiliei de la
Oarner BooFs, $entru c 5ntotdeauna au 7cut
totul pentru mine.
$entru 1aron $riest, lumina mea clu%itoare.
Pentru @aria Re=t, $entru comentariile ei
ins$irate!
Pentru Luc( C'ilds %i Lisa *rbac' Vance,
$entru tot ce reali3ai voi 5n s$atele scenei!
Pentru Donna, Robert, IFe, Bob %i RicF,
$entru a=utorul vostru %i $entru su#estiile
valoroase!
Pentru Neal +c'i77, $entru 5nele$ciunea %i
a=utorul tu!
Pentru dr! @onica +midd(, $entru
#5ndurile tale %i cuno%tinele de s$ecialitate!
*ntu3iasmul tu debordant a 7ost 7oarte
a$reciat!
Pentru dr! @arina +ta=ic, $entru a=utorul
tu. "iscuiile cu tine au fost fascinante.
$entru Lennifer Stein*erg, care a gsit o mulime de rspunsuri.
Pentru minunata mea $rieten, dr!
Cat'erine Broome, care mi:a rs$uns cu
rbdare la toate 5ntrebrile!
Pentru Bob +c'ule, $entru c este un
$rieten at5t de bun %i un consultant de clas,
723
$entru c a citit $rimele variante %i mi:a dat
s7aturi bune!
Pentru L(nette %i Debora', $entru c au
meninut >$roiectul? 5n direcia cea bun.
i, la final, scu%ele mele tuturor pasagerilor din trenul 1mtraF. 1ceia care m-au au%it
discutnd cu diveri e-peri despre te0nici de otrvire pentru intrig i care au fost pro*a*il speriai
de moarte de inteniile mele aparent dia*olice.
727