Sunteți pe pagina 1din 344

1

Frederick Forsyth
ALTERNATIV
A
DIAVOLULUI

www.virtual-project.eu
2
ISBN:
973-8077-24-9
Traductor: Ondine Cristina Dscli
!rederic" !ors#t$
The Devils Alternative
%ditura: &'O
2000
3
nc o dat Forsyth se dovedete a fi un maestru al romanelor bazate pe o
temeinic cercetare.
The Bookseller
O carte care trebuie citit Eu am fost dea dreptul hipnotizat.
Financial Times
4
!rederic" !ors#t$ este autorul
unor ro(ane de (are succes:
Ziua acalului )T$e Da# o* t$e +ac"al,
Cinii rzboiului )T$e Do-s o* .ar,
Dosarul Odessa )T$e Odessa !ile,
Al patrulea protocol )T$e !ourt$ /rotocol,
Negociatorul )T$e Ne-otiator,
Ipostorul )T$e Decei0er,
!unul lui Dunezeu )T$e !ist o* 1od,
"ani#estul negru )T$e Icon,
$antoa din "anhattan )T$e /$anto( o* 2an$attan,
5
PROLOG
Fu!arul ar fi murit p"n la sf"ritul zilei dac nu era #ario$ matrozul italian cu
ochi a!eri. %"nd lau descoperit$ &i pierduse de'a cunotin(a) pe pr(ile e*puse ale
trupului aproape dez!olit avea arsuri de !radul doi$ provocate de soarele
necru(tor$ &n timp ce pr(ile aflate &n apa de mare erau moi i albe$ cu rni de la
sare$ ca picioarele unei !"te pe 'umtate putrezite.
#ario %urcio era buctar i ste+ard pe Garibaldi, o ru!initur btr"n i
bla'in$ ce plecase de la ,rindisi i &i croia &ncetior drum spre est$ spre %apul
-nce i mai departe spre .rabzon$ &n cel mai &ndeprtat col( al coastei de nord a
.urciei. /rma s ia de acolo o &ncrctur de alune provenite din 0natolia.
#ario nar fi tiut s spun i$ de altfel$ nici na fost &ntrebat vreodat de ce$ &n
acea diminea( de la sf"ritul lunii aprilie 1234$ se hotr"se si !oleasc !leata
cu co'i de cartofi peste balustrada pun(ii$ &n loc so deerte prin tobo!anul de
!unoi de la pupa. 5oate c sim(ise nevoia s ia o !ur de aer proaspt de la #area
6ea!r$ s mai ias din buctria &n!ust i plin de aburi fierbin(i. n tot cazul$
urcase pe punte$ se &ndreptase spre balustrada tribordului i azv"rlise !unoiul &n
marea indiferent$ dar rbdtoare. 7e &ntorsese de'a cu spatele i se pre!tea s se
duc &napoi la treab$ dar dup ce fcu doi pai se opri$ se &ncrunt$ se &ntoarse pe
clc"ie i se apropie din nou de balustrad$ uluit$ netiind ce s cread.
8aporul &nainta &n direc(ia estnordest$ pentru a ocoli %apul -nce$ aa c
atunci c"nd &i puse m"na streain la ochi$ ca s se uite &napoi peste travers$
soarele de amiaz &l lovi direct &n fa(. 9ar era si!ur c vzuse ceva plutind pe
marea albastruverzuie$ &ntre vapor i coasta .urciei$ aflat la vreo douzeci de
mile mai spre nord. 6ereuind s mai vad o dat acel ceva$ urc pe puntea din
spate$ apoi se c(r pe scara e*terioar p"n pe covert i cercet din nou marea.
0tunci &l vzu din nou$ foarte clar$ timp de o 'umtate de secund$ printre
spinrile mictoare ale valurilor. 7e &ntoarse spre ua deschis din spatele lui$ ce
ducea spre timonerie i stri!:
; Capitano!
%pitanul 8ittorio -n!rao nu se lsa uor convins$ cci #ario era un biat
simplu) pe de alt parte &ns$ era marinar i tia c &n caz de om la ap era obli!at
s &ntoarc vaporul i s cerceteze mai bine$ mai ales c radarul indicase &ntr
adevr un ecou. %pitanul avu nevoie de vreo 'umtate de or ca s duc vaporul
spre locul pe carel indicase #ario. -ar atunci vzu i el.
0mbarca(iunea navea mai mult de patru metri i nu era prea lat. Era un
model uor$ asemntor cu brcile de a!rement. n 'umtatea din fa($ aezat dea
curmeziul$ era banca de loptari cu !aura pentru catar! &n ea. %atar! &ns nu
avea$ ori nu e*istase$ ori nu fusese bine asi!urat i czuse &n ap. n timp ce
6
Garibaldi se le!na pe mare cu motoarele oprite$ cpitanul -n!rao se aplec peste
balustrada tribordului$ urmrindui pe #ario i pe nostromul 5aolo <on!hi care
porniser cu barca de salvare dup naufra!iat. 9e la &nl(imea la care se afla$
putea privi &n 'os$ &n interiorul ambarca(iunii$ &n timp ce aceasta era tras l"n!
burta vaporului.
,rbatul din ea sttea culcat pe spate$ &n c"(iva centimetri de ap de mare. Era
slab i brbos$ &i pierduse cunotin(a i zcea fr vla!$ cu capul &ntro parte$
respir"nd scurt i precipitat. =emu de c"teva ori c"nd m"inile marinarilor$ carel
sltau pe punte$ &i atinser pieptul i umerii 'upui(i.
Garibaldi avea &n permanen( o cabin de rezerv$ pe care o pstrau pentru
cazuri de boal$ iar fu!arul fu dus acolo. <a cererea sa$ #ario primi permisiunea
sl &n!ri'easc pe omul pe care$ cur"nd$ a'unse sl trateze ca pe o proprietate a
sa$ aa cum un copil se &n!ri'ete &n mod special de un c(elu pe care el la salvat
de la moarte. <on!hi$ nostromul$ &i fcu omului o in'ec(ie cu morfin din trusa de
prim a'utor$ ca sl scuteasc de dureri i cei doi se puser si oblo'easc arsurile.
Fiind calabrezi$ tiau s trateze o insola(ie i preparau cea mai bun pomad
din lume &mpotriva arsurilor solare. #ario aduse din buctrie un amestec din
dou pr(i e!ale de suc proaspt de lm"ie i o(et de vin$ o bucat moale de p"nz
de bumbac$ pe care o rupsese dintro fa( de pern i un bol plin cu cuburi de
!hea(. nmuie p"nza &n solu(ie$ puse &n ea mai multe cuburi de !hea( i tampona
cu bl"nde(e por(iunile cele mai rele$ unde razele ultraviolete mucaser din carne
a'un!"nd aproape p"n la os. n momentul &n care solu(ia rece i astrin!enta
atin!ea carnea ars$ din omul ce zcea incontient se ridicau pale de aburi.
,rbatul tremura.
; #ai bine ai febr dec"t s mori de arsuri$ &i spuse #ario &n italienete.
,rbatul nul putea auzi$ iar dac ar fi putut$ nu lar fi &n(eles.
<on!hi se duse la comandantul su$ pe puntea din spate unde fusese pus
barca.
; 0(i !sit ceva> &ntreb el.
%pitanul -n!rao cltin din cap.
; 6ici asupra omului nu sa !sit nimic. 6ici ceas$ nici le!itima(ie. O pereche
de indispensabili ieftini$ fr etichet. -ar barba pare s fie de vreo zece zile.
; 6ici aici nau !sit nimic$ spuse -n!rao. 6u tu catar!$ nu tu par"me$ nu tu
v"sle. 6u tu m"ncare sau vas de ap. 6ici mcar un nume pe barc. 9ar poate c
sa dus o dat cu vopseaua.
; /n turist din vreo sta(iune care a fost luat de mare> &ntreb <on!hi.
-n!rao ridic din umeri.
; 7au un supravie(uitor de pe vreun car!ou mai mic$ spuse el. 5este dou zile
a'un!em la .rabzon. 0utorit(ile turceti vor rezolva problema$ c"nd so trezi
omul io &ncepe s vorbeasc$ &ntre timp s ne ocupm de el. 0$ da$ trebuie s
tele!rafiem a!entului nostru de acolo i si spunem ce sa &nt"mplat. 0vem
nevoie de o ambulan( &n momentul c"nd acostm.
7
5este dou zile$ naufra!iatul$ semicontient$ dar incapabil de a vorbi$ a fost
instalat &ntro rezerv a micu(ului spital municipal din .rabzon.
#ario &l &nso(ise &n ambulan( de la chei p"n la spital$ &mpreun cu a!entul
vaporului i inspectorul sanitar al portului care (inuse cu tot dinadinsul s verifice
dac omul ce delira nu are vreo boal molipsitoare. 9up ce ateptase &nc vreun
ceas la cpt"iul bolnavului$ #ario &i lu rmasbun de la prietenul su
incontient i se &ntoarse pe Garibaldi$ pentru a pre!ti masa echipa'ului. 0cesta
fusese cu o zi &nainte$ iar btr"nul car!obot italian plecase seara.
0cum$ la cpt"iul patului$ apruse un alt brbat$ &nso(it de un ofi(er de poli(ie
i un doctor. .o(i trei erau turci$ dar brbatul scund i lat$ &mbrcat &n civil$ vorbea
c"t de c"t en!lezete.
; O si revin$ spuse doctorul$ dar pe moment e mea foarte bolnav.
-nsola(ie$ arsuri de !radul doi i$ dup cum arat$ na mai m"ncat de c"teva zile.
7tare de slbiciune !eneral.
; %es astea> &ntreb civilul$ art"nd &nspre tubule(ele perfuziilor ce
ptrundeau &n ambele bra(e ale omului.
; 7olu(ie pentru hrnire$ !lucoz concentrat pentru a preveni un oc$ spuse
doctorul. #arinarii iau salvat probabil via(a$ sco("nd fierbin(eala din arsuri$ iar
noi lam scufundat &ntro baie de calomin pentru a !rbi procesul de vindecare.
#ai departe e voia lui 0llah.
/rnit Erdal$ coasociat &n societatea de navi!a(ie i comer( Erdal i 7ermit$ era
suba!ent al firmei <loyd &n portul .rabzon$ iar a!entul lui Garibaldi fusese mai
mult dec"t fericit si paseze lui toat problema fu!arului. 5leoapele bolnavului
zv"cnir de c"teva ori. 9omnul Erdal &i drese !lasul$ se aplec asupra omului i
vorbi &n cea mai bun en!lez a sa.
; %are este numele tine> &ntreb el &ncet i rspicat.
,rbatul !emu i &i mic de mai multe ori capul dintro parte &n alta. Omul
de la <loyd se aplec peste el$ ca s aud.
Zradjeni, murmur bolnavul. Zradjeni.
Erdal se &ndrept de spate.
; 6u e turc$ spuse el cu hotr"re$ dar se pare c &l cheam ?rad'en&i. 9in ce
(ar o fi numele sta>
%ei doi &nso(itori ai si ridicar din umeri.
; 0m s raportez la <loyd$ spuse Erdal. 5oate c tiu ei ceva despre vreo
nav disprut &n #area 6ea!r.
,iblia zilnic a fr(iei interna(ionale a marinei comerciale este Lloyds List) de
luni p"n s"mbt public editoriale$ articole i tiri pe o sin!ur tem @ a
navi!a(iei. O dat cu ea apare Lloyds !hippin" #nde$ care informeaz asupra
micrilor tuturor vaselor comerciale active$ indic"nd: numele navei$ proprietarul$
pavilionul$ anul de construc(ie$ tona'ul$ ultimul port de unde a plecat$ portul de
destina(ie.
8
0mbele publica(ii se editeaz &ntrun comple* de cldiri din 7heepen 5lace$
%olchester$ Esse*. %tre aceast adres trimise /rnit Erdal un tele*$ comunic"nd
intrrile i ieirile din portul /rnit .rabzon$ adu!ind i o not &n aten(ia
departamentului de informa(ii al companiei <loyd$ aflat &n aceeai cldire.
9epartamentul a verificat re!istrul de accidente maritime$ confirm"nd c nu
e*istau sesizri recente cu privire la vase disprute$ scufundate sau pur i simplu
rtcite &n #area 6ea!r i a transmis nota echipei editoriale. 0ici$ unul dintre
subeditori o plas printre tirile pe scurt de pe prima pa!in$ indic"nd i numele
pe care fu!arul &l rostise. Atirea apru a doua zi.
#a'oritatea celor care au citit Lloyds List &n acea zi de sf"rit de aprilie nau
dat nici o importan(a para!rafului referitor la brbatul neidentificat din .rabzon.
9ar tirea nu scp privirii a!ere a unui brbat de apro*imativ treizeci de ani$
inspectoref i unul dintre an!a'a(ii de &ncredere ai unei firme de intermediari
maritimi$ situat pe o strad mic$ numit %rutched Friars$ din %ityul londonez.
%ole!ii de la firm &l cunoteau drept 0ndre+ 9raBe.
9up ce parcurse para!raful$ 9raBe se ridic de la birou i se duse &n sala de
consiliu a companiei unde e*amina o hart &nrmat a lumii$ pe care erau
reprezentate v"nturile predominante i circula(ia apei mrilor. 5rimvara i vara &n
bazinul #rii 6e!re v"nturile bat cu precdere din nord$ iar curen(ii se rotesc &n
sens invers acelor de ceasornic$ dinspre coasta sudic a /crainei$ aflat &n nord
vest$ &n 'os dea lun!ul (rmului rom"nesc i bul!ar$ apoi se &ntorc din nou spre est
pe cile maritime dintre -stanbul i %apul -nce.
9raBe fcu c"teva calcule pe un carne(el. O ambarca(iune mic ce pleca din
bl(ile deltei 6istrului$ de la sud de Odessa$ putea &nainta cu patrucinci noduri
dac prindea v"nt bun i curen(i favorabili$ &ndrept"nduse spre sud$ pe l"n!
Com"nia i ,ul!aria$ spre .urcia. 9ar dup trei zile avea tendin(a so ia spre est$
&ndeprt"nduse de ,osfor i mer!"nd spre captul estic al #rii 6e!re.
7ec(iunea %ondi(iile meteorolo!ice i navi!a(ia din Lloyds List ia
confirmat c &n acea zon fusese vreme rea cu nou zile &n urm. n aa fel$
medita 9raBe$ &nc"t o ambarca(iune lsat pe m"na unui navi!ator nee*perimentat
ar fi putut s se rstoarne$ s piard catar!ul i tot ce era &nuntru$ ls"ndul pe
ocupantul ei$ care a reuit$ s zicem$ s se ca(ere din nou &n barc$ &n btaia
soarelui i a v"nturilor.
5este dou ceasuri$ 0ndre+ 9raBe ceru o sptm"n din concediul ce i se
cuvenea$ iar aceasta &i fu acordat numai &ncep"nd cu ziua de luni D mai.
Era oarecum emo(ionat$ atept"nd s treac sptm"na$ timp &n care &i
cumpr un bilet de avion dus&ntors <ondra @ -stanbul. 7e hotr& ca biletul de la
-stanbul la .rabzon sl cumpere direct din -stanbul. 8erific de asemenea dac
posesorul unui paaport britanic avea nevoie de viz pentru .urcia$ iar dup
serviciu &i scoase certificatul de vaccinare antivariolic$ de care avea nevoie$ de
la centrul medical al companiei ,ritish 0ir+ays de l"n! 8ictoria 7tation.
9
Era emo(ionat la !"ndul c se ivise$ iat$ o posibilitate$ c$ dup ani de
ateptare$ !sise$ &n sf"rit$ omul de care avea nevoie. 7pre deosebire de ceilal(i
trei brba(i$ care se &nt"lniser cu dou zile &n urm la patul fu!arului$ el tia din
ce (ar provenea cuv"ntul zradjeni. Atia de asemenea c acesta nu era numele
naufra!iatului. ,rbatul din patul de spital murmura doar cuv"ntul trdat &n
limba sa matern$ care nu era alta dec"t ucraineana. %eea ce &nsemna poate c
brbatul era un partizan ucrainean refu!iat.
0ndre+ 9raBe$ &n pofida numelui su an!licizat$ era de asemenea ucrainean i
&nc unul fanatic.
5rima vizit pe care 9raBe o fcu dup sosirea sa la .rabzon fu la biroul
domnului Erdal$ al crui nume &l aflase de la un prieten care lucra la <loydEs$ dup
cei povestise c avea de !"nd s petreac o sptm"n de concediu pe coasta
turceasc i c$ netiind o boab turcete$ iar fi fost poate de folos s cunoasc pe
cineva de prin partea locului. 8z"nd scrisoarea de recomandare pe care 9raBe io
puse &n fa($ /rnit Erdal nu a vrut$ din fericire$ s tie de ce vizitatorul su dorea
sl vad pe fu!arul din spitalul local. 7crise c"teva r"nduri administratorului
spitalului i$ imediat dup pr"nz$ 9raBe fu condus &n rezerva mic$ de un sin!ur
pat$ unde se afla omul.
0!entul local al a!en(iei <loyd &i spusese de'a c omul$ dei &i recptase
cunotin(a$ &i petrecea cea mai mare parte a timpului dormind$ iar &n perioadele
de trezie nu vorbise p"n acum deloc. %"nd 9raBe intr &n camer$ bolnavul zcea
&ntins pe spate$ cu ochii &nchii. 9raBe &i trase un scaun i se aez l"n! pat. O
vreme e*amin fa(a tras a omului. 9up c"teva minute$ omul &ncepu s mite din
pleoape$ le deschise pe 'umtate$ le &nchise din nou. 9raBe nu tia daca &l vzuse
sau nu. 9ar intuia c omul este semitreaz.
ncetior$ se aplec &nainte ii rosti clar &n ureche:
; %ce ne &merla 'craina!
ntro traducere literar$ cuvintele &nseamn /craina triete mai departe.
7unt cuvintele cu care &ncepe imnul na(ional ucrainean$ interzis de stp"nirea
ruseasc$ dar pe care orice ucrainean contient de na(ionalitatea sa lear
recunoate pe loc.
Ochii bolnavului se deschiser i privir (int spre 9raBe. 5este c"teva secunde
&ntreba &n ucrainean:
; %ine eti>
; /n ucrainean ca tine$ spuse 9raBe.
Ochii celuilalt se &nne!urar$ devenind suspicioi.
; %olabora(ionist$ spuse el.
9raBe cltin din cap.
; 6u$ spuse el linitit. 7unt cet(ean britanic$ nscut i crescut acolo$ fiul unui
tata ucrainean i al unei mame en!lezoaice. 9ar cu inima sunt la fel de ucrainean
ca tine.
10
Omul din pat continua s se holbeze cu &ncp("nare spre tavan.
; 0 putea s(i art paaportul$ emis la <ondra$ dar asta nar dovedi nimic.
/n ceBist ar putea oric"nd produce un asemenea document$ dac ar vrea s te
duc de nas.
9raBe folosise inten(ionat termenul popular pentru membrii poli(iei sovietice$
F=,ul.
; 9ar acum nu mai eti &n /craina$ iar aici nu sunt ceBiti$ continu 9raBe.
6u ai fost aruncat de mare pe (rmurile %rimeei$ nici ale Cusiei de sud sau
=eor!iei. 6ai nimerit nici &n Com"nia sau ,ul!aria. 0i fost pescuit din mare de
un vapor italian i adus aici$ la .rabzon. Eti &n .urcia. Eti la ceilal(i. 0i reuit.
Ochii omului erau &ndrepta(i acum asupra lui$ vii$ lucizi$ dornici si dea
crezare.
; 5o(i s te miti> &ntreba 9raBe.
; 6u tiu$ spuse brbatul.
9raBe fcu semn cu capul spre fereastra camerei$ dincolo de care rsuna
z!omotul circula(iei.
; F=,ul ar putea s costumeze an!a'a(ii unui spital ca si fac s arate ca
nite turci$ spuse el$ dar nu poate de!hiza un ora &ntre! numai de dra!ul unui om
pe care lar putea tortura ca s ob(in o mrturisire. 5o(i s a'un!i la fereastr>
7us(inut de 9raBe$ fu!arul se t"r& p"n la fereastr i privi afar$ spre strad.
; #ainile sunt marca 0ustin i #orris$ importate din 0n!lia$ spuse 9raBe$
5eu!eoturi din Fran(a i 8olBs+a!enuri din =ermania de 8est. %uvintele de pe
afie sunt turceti. -ar reclama de acolo e pentru %oca%ola.
,rbatul &i duse dosul m"inii la !ur i &i muc buricele de!etelor. %lipi de
c"teva ori.
; 0m reuit$ spuse el.
; 9a$ spuse 9raBe$ printro minune ai reuit.
; 6umele meu$ spuse fu!arul dup ce se &ntorsese &napoi &n pat$ e #iroslav
FaminsBi. 8in din .ernopol. 0m fost conductorul unui !rup de apte partizani
ucraineni.
Ai &i depn povestea timp de un ceas. FaminsBi i al(i ase ca el$ to(i din
zona .ernopolului$ pe vremuri o vatr a na(ionalismului ucrainean$ unde mai ard
i acum c"(iva tciuni$ hotr"ser s se opun pro!ramului de rusificare a (rii lor$
ce se intensificase &n timpul anilor aizeci$ a'un!"nduse &n anii aptezeci i la
&nceputul anilor optzeci la solu(ia final &n toate domeniile artei$ poeziei$
literaturii$ limbii i contiin(ei na(ionale ucrainene. .imp de ase luni c"t au
operat$ or!anizaser ambuscade i uciseser doi secretari de partid locali @ rui
impui de #oscova la .ernopol @ i un a!ent F=,. 0poi urmase trdarea.
%el care vorbise$ oricare ar fi fost el$ murise o dat cu ceilal(i &n rafalele trase
de trupele speciale ale F=,ului atunci c"nd &ncercuiser casa de (ar unde
!rupul se &nt"lnea pentru a pune la cale urmtoarea ac(iune. 7cpase numai
FaminsBi$ care fu!ise ca un animal prin tufiuri$ ascunz"nduse ziua &n hambare
11
i pduri$ umbl"nd numai noaptea$ &ndrept"nduse spre sud$ &n direc(ia coastei$
av"nd &n cap ideea va! c sar putea adposti pe un vapor vestic.
-a fost &ns imposibil s se apropie de docurile Odessei. .rind numai cu
cartofi i verdea( de pe c"mpuri$ se refu!iase &n re!iunea mltinoas a deltei
6istrului$ la sudest de Odessa$ &n apropierea !rani(ei cu Com"nia. n cele din
urm$ a'un!"nd noaptea &ntrun mic sat de pescari de pe (rmul mrii$ furase o
barc &nzestrat cu un catar! i o vel mic. 6u mai fusese niciodat &ntro barc
cu p"nze i nu tia nimic despre mare. ncerc"nd s manevreze vela i c"rma$
str"n!"nd din din(i i ru!"nduse$ izbutise si conduc barca spre sud$
orient"nduse dup stele i soare.
0vusese noroc c nu fusese descoperit de brcile de patrulare ce
suprave!heaz apele teritoriale ale /niunii 7ovietice i nici de flota de pescuit.
0mbarca(iunea mic de lemn alunecase neobservat de vedetele de pe (rm$ p"n
c"nd ieise din c"mpul lor de btaie. 0poi se rtcise$ undeva &ntre Com"nia i
%rimeea$ &ndrept"nduse spre sud$ departe de cile maritime frecventate de nave$
pe care &ns oricum nu le cunotea. Furtuna &ncepuse pe neateptate. 6u se
pricepuse s coboare vela la timp$ se rsturnase i &i petrecuse noaptea a!("ndu
se cu ultimele for(e de burta brcii rsturnate. 9iminea(a &ntorsese barca la loc i
se c(rase &napoi. Gainele$ pe care i le scosese pentru a lsa v"ntul nop(ii si
rcoreasc pielea$ fuseser luate de ap. <a fel i cei c"(iva cartofi cruzi$ sticla cu
ap$ vela i c"rma. 9urerile &ncepuser imediat dup rsritul soarelui$ pe msur
ce aerul se &nclzea. n cea dea treia zi dup furtun$ &i pierduse cunotin(a.
%"nd &i revenise$ era aici$ &n acest pat de spital$ suport"nd &n tcere durerile i
ascult"nd vocile$ despre care crezuse c sunt bul!reti. .imp de ase zile nu
deschisese ochii i !ura.
0ndre+ 9raBe &l asculta &n timp ce inima &i c"nta de bucurie. =sise omul pe
care &l ateptase de ani de zile.
; 0m s m duc la consulul elve(ian de la -stanbul s &ncerc s ob(in
documentele de cltorie de la %rucea Coie$ spuse el c"nd FaminsBi &ncepu s
dea semne de oboseal. 9ac reuesc$ am s te pot duce probabil &n 0n!lia$ cel
pu(in cu o viz temporar. 0poi vom face cerere de azil. # &ntorc &n c"teva zile.
n dreptul uii se opri:
; .u nu te mai po(i &ntoarce$ &i spuse el lui FaminsBi. 9ar cu a'utorul tu$ eu
am s reuesc. 0sta e tot cemi doresc$ ceea ce miam dorit dintotdeauna.
0ndre+ 9raBe zbovi la -stanbul mai mult dec"t sar fi ateptat i abia pe 1H
mai reui s se &ntoarc la .rabzon cu documentele necesare pentru FaminsBi. i
prelun!ise concediul dup o lun! conversa(ie telefonic cu <ondra i o ceart cu
cel mai t"nr asociat al firmei$ dar meritase. Fiindc era si!ur c prin FaminsBi
avea s poat duce la &ndeplinire sin!ura dorin( arztoare a vie(ii sale.
-mperiul (arist$ sovietic mai t"rziu$ pare$ vzut din afar$ un monolit de
ne&nvins) el are &ns dou puncte nevral!ice. 5rimul este asi!urarea hranei
12
necesare pentru cele dou sute cincizeci de milioane de locuitori ai si) al doilea$
ceea ce &n mod eufemistic se numete problema na(ionalit(ilor. n cele
paisprezece republici conduse de Cepublica Cus triesc mai multe na(ionalit(i
distincte neruse$ iar cea mai mare i poate cea mai contient de sine este cea
ucrainean. n 1234 marele stat rus numra doar o sut douzeci din cele dou
sute cincizeci de milioane de locuitori) urmtorul ca numr de locuitori i bo!(ii
era /craina$ cu aptezeci de milioane$ fapt pentru care$ at"t sub (ari c"t i sub
,iroul 5olitic$ /craina a avut &ntotdeauna parte de o aten(ie special i mai ales de
o rusificare necru(toare.
0poi$ mai era i istoria ei. n mod tradi(ional$ /craina a fost dintotdeauna
despr(it &n /craina de vest i cea de est. /craina de vest se &ntinde de la Fiev
spre !rani(a cu 5olonia. %ea de est e mai rusificat$ cci sa aflat secole dea
r"ndul sub (ari$ timp &n care /craina de vest a fcut parte din -mperiul austro
un!ar. 9in punct de vedere spiritual i cultural sa orientat dup Occident mai
mult dec"t restul$ cu e*cep(ia poate a celor trei state baltice$ care erau &ns prea
mici ca s reziste. /crainenii folosesc alfabetul latin$ &n cea mai mare parte sunt
catolici$ nu ortodoci. <imba$ poezia$ literatura$ artele i tradi(iile lor dateaz
dinaintea apari(iei cuceritorilor rui$ care au venit din nord &n 'os.
n 1213$ o dat cu dezmembrarea 0ustro/n!ariei$ /craina de vest a luptat cu
disperare s devin o republic separat) spre deosebire de cehi$ slovaci i
ma!hiari$ na izbutit &ns$ devenind &n 1212 o provincie a 5oloniei: =ali(ia. %"nd
Gitler a invadat &n 12D2 5olonia de vest$ 7talin a intrat i el dinspre est cu 0rmata
Coie$ ocup"nd =ali(ia. n 12I1 a fost cucerit de !ermani. %eea ce a urmat a fost
un amestec vicios i violent de speran(e$ spaime i loialit(i. /nii sperau &n
concesii de la #oscova dac luptau &mpotriva nem(ilor) al(ii au crezut &n mod
eronat c /craina liber va fi posibil prin &nfr"n!erea #oscovei de ctre ,erlin i
sau alturat 9iviziei /crainene care a luptat &n uniforme !ermane$ &mpotriva
0rmatei Coii. 0l(ii$ precum tatl lui FaminsBi$ sau refu!iat &n %arpa(i$ ca
partizani i au luptat mai &nt"i &mpotriva unui invadator$ apoi &mpotriva celuilalt i
apoi din nou &mpotriva celui dint"i. 0u pierdut cu to(ii) 7talin a c"ti!at i a
&mpins imperiul p"n la r"ul ,u!$ care a devenit noua !rani( cu 5olonia. /craina
de vest a intrat sub stp"nirea noilor (ari$ ,iroul 5olitic$ dar visele de odinioar au
continuat s triasc. %u e*cep(ia unei scurte licriri din ultimele zile ale lui
Gruciov$ pro!ramul de rusificare$ de zdrobire definitiv i imediat a spiritului
na(ional$ a fost aplicat cu tot mai mult insisten(.
7tepan 9rah$ un elev din Fovno$ sa alturat 9iviziei /crainene. 7a numrat
printre cei norocoi) a supravie(uit rzboiului i a fost luat prizonier de britanici &n
12IJ. .rimis s munceasc la o ferm &n 6orfolB$ ar fi fost cu si!uran( e*pediat
&napoi &n patrie pentru a fi e*ecutat de 6F89$ atunci c"nd$ &n 12IH$ Forei!n
Officeul britanic &mpreun cu 9epartamentul de 7tat american au convenit pe
tcute s returneze cele dou milioane de victime ale Kaltei$ ls"ndule prad
lui 7talin. 9ar a avut din nou noroc. n spatele unei cpi(e de fin din 6orfolB ia
13
fcut ochi dulci unei frumoase de prin partea locului$ iar aceasta a rmas
&nsrcinata. 0 urmat cstoria$ iar peste ase luni$ din motive familiale$ a fost
scutit de repatriere$ permi("nduise s rm"n. Eliberat de munca de la ferm ia
folosit pu(inele cunotin(e pe care le dob"ndise ca transmisionist pentru ai
&n'!heba un mic atelier de repara(ii &n ,radford$ centrul celor DL LLL de ucraineni
stabili(i &n #area ,ritanie. nt"iul nscut a murit &n primii ani de via() un al
doilea fiu$ botezat 0ndrei$ sa nscut &n 12JL.
0ndrei a &nv(at ucraineana pe !enunchii tatlui su$ dar asta na fost tot. 0
&nv(at de asemenea despre (ara tatlui su$ despre privelitile copleitoare ale
%arpa(ilor i ale Cuteniei. 7a impre!nat de ura acestuia fa( de rui. .atl a murit
&ns &ntrun accident rutier c"nd biatul avea doisprezece ani$ iar mama$ obosita
de nesf"ritele seri petrecute de so(ul ei &n compania altor e*ila(i$ ez"nd &n 'urul
focului din cmin i vorbind mereu despre trecut &ntro limb pe care ea na putut
nicic"nd so &n(elea!$ a an!licizat numele lor de familie$ transform"ndul &n
9raBe$ iar 0ndrei a devenit 0ndre+. 0ndre+ 9raBe sa &nscris sub acest nume la
!imnaziu i apoi la universitate) i tot sub acest nume i sa eliberat primul
paaport.
Cenaterea lui sa produs &n primii ani de universitate. 0 &nt"lnit acolo al(i
ucraineni$ a &nceput din nou s vorbeasc fluent limba tatlui su. 0ceasta se
&nt"mpla la sf"ritul anilor aizeci$ scurta renatere a literaturii i artelor ucrainene
din /craina venise i trecuse$ iar cei cei fuseser lumini cluzitoare se stin!eau
acum &n la!rele de munc silnic ale =/<0=ului. -ar el lu cunotin( de
evenimente$ tiind totodat ce se &nt"mplase cu to(i acei artiti. %iti tot ce putu
ob(ine atunci$ &n anii de la sf"ritul deceniului apte) pe clasici precum .aras
7evcenBo i pe cei ce scriseser &n scurta perioad de &nflorire de sub <enin$
suprima(i i lichida(i mai apoi de 7talin. 9ar cel mai mult citi din opera celor
cunoscu(i drept aizecitii$ c"ci ei nu &nfloriser dec"t pu(ini ani$ p"n c"nd
,re'nev lovise din nou$ &nbuind m"ndria na(ionala pe care ei acetia o evocau.
0 citit ia purtat doliu dup Osdacii$ %eornovil$ #oroz i =iuba$ iar c"nd a citit
poeziile i 'urnalul secret ale lui 5avel 7imonenBo$ acel t"nr &nflcrat mort de
cancer la numai douzeci i opt de ani$ idol al studen(ilor ucraineni din /craina
7ovietic$ inima i se fr"nse de dorul unei (ri pe care nu o vzuse niciodat.
O dat cu aceasta dra!oste fa( de (ara tatlui su mort se nscu i ura pentru
cei pe care &i considera a fi principalii vinova(i de pri!oana &ndurat de oameni)
devora pamflete clandestine pe care rezisten(a din interior reuea s le scoat
afar$ relatrile din (esa"er)l 'crainei despre suferin(ele sutelor de necunoscu(i$
care nu se bucurau de publicitatea pe care massmedia lumii o fcea marilor
procese moscovite ale lui 9aniel$ 7iniavsBi$ Orlov$ AaransBi$ suferin(ele celor
umili(i i uita(i. /ra lui sporea cu fiecare amnunt pe care &l afla p"n ce$ pentru
0ndre+ 9raBe$ odinioar 0ndrei 9rah$ personificarea rului acestei lumi se numi
pur i simplu F=,.
0vea suficient sim( al realit(ii ca s evite na(ionalismul crud$ !rosolan al
14
primilor e*ila(i$ care puneau at"ta pre( pe deosebirea dintre ucrainenii de vest i
de est. 6u accepta nici antisemitismul ce le fusese inoculat$ preferind ideile lui
=luzman$ sionist i na(ionalist ucrainean &n acelai timp. 0naliz"nd comunitatea
e*ila(ilor din #area ,ritanie i Europa$ distin!ea patru niveluri de manifestare a
na(ionalismului: na(ionalismul lin!vistic$ al celor care credeau c a vorbi i a scrie
&n limba prin(ilor era suficient) na(ionalismul locvace al celor care erau &n stare
s vorbeasc zi i noapte$ fr s fac nimic) na(ionalismul stri!torilor de
slo!ane$ care izbuteau si irite pe compatrio(ii lor prin adop(iune$ dar care nu se
atin!eau de dihania de la rsrit) i na(ionalismul activitilor care demonstrau la
orice vizit a demnitarilor de la #oscova$ erau foto!rafia(i cu !ri' i &nre!istra(i
de 7ec(ia 7pecial$ fc"ndulise o publicitate trectoare.
9raBe nui accepta pe nici unii dintre ei. 7e purta cuviincios i se (inea
deoparte. 7e mut &n sud$ la <ondra i &i !si un post de func(ionar. E*ist mul(i
slu'bai &n astfel de posturi$ mcina(i de o pasiune secret$ necunoscut cole!ilor$
&n care &nvestesc toate economiile$ tot timpul lor liber i concediile anuale. 9raBe
era un astfel de om. Fr s fac v"lv$ adunase un !rup restr"ns de oameni care
sim(eau la fel ca el) &i cuta$ &i afla$ se &mprietenea$ fcea un le!m"nt cu ei i &i
ru!a s aib rbdare. %ci 0ndrei 9rah avea un vis tainic i$ aa cum spune .. E.
<a+rence$ era periculos fiindc visa cu ochii deschii. 8isul lui era ca &ntro zi
s dea o unic i mare lovitur celor de la #oscova$ care si cutremure cum nu
mai fuseser niciodat cutremura(i. 0vea s ptrund prin zidurile puterii i s
loveasc drept &n inima fortre(ei.
8isul su cptase via( i &naintase un pas o dat cu descoperirea lui
FaminsBi$ iar &n momentul c"nd avionul se &nl(a din nou spre cerul albastru i
cald$ &ndrept"nduse spre .rabzon$ se sim(ea emo(ionat i hotr"t.
#iroslav FaminsBi se uita nehotr"t la 9raBe.
; 6u tiu$ 0ndrei$ spuse el$ zu nu tiu. n pofida a tot ceai fcut$ nu tiu
dac pot s am at"ta &ncredere &n tine. mi pare ru$ dar aa am fost nevoit s
triesc toat via(a.
; #iroslav$ ai putea s m cunoti &nc douzeci de ani de acum &nainte i s
nu afli mai mult despre mine. .ot ce (iam povestit despre mine este adevrat.
9ac tu nu po(i s te &ntorci$ lasm pe mine s m duc &n locul tu. 9ar trebuie
s tiu cu cine iau le!tura acolo. 9ac tii pe cineva$ pe oricine
n cel din urm$ FaminsBi ced.
; E*ist doi oameni$ spuse el. 6au fost implica(i atunci c"nd !rupul meu a
fost distrus i nimeni nu tia de ei. i &nt"lnisem doar cu c"teva luni mai &nainte.
; 9ar sunt ucraineni i partizani> &ntreb 9raBe nerbdtor.
; 9a$ sunt ucraineni. 9ar nu aceasta e prima lor motiva(ie. 5oporul lor a
suferit i el. 5rin(ii lor$ ca i ai mei$ au stat zece ani &n la!re de munc$ dar din
alte motive. 7unt evrei.
; 9ar ursc #oscova> &ntreb 9raBe. 8or i ei s dea o lovitur Fremlinului>
15
; 9a$ ursc #oscova$ rspunse FaminsBi. <a fel de tare ca tine. 7ursa lor de
inspira(ie pare s fie ceva ce se numete <i!a pentru 0prarea Evreilor. 0u
auzit de ea la radio. 7e pare c ideea lor$ ca i a noastr$ este de a &ncepe ofensiva$
dea nu mai accepta persecu(iile.
; 0tunci a'utm s iau le!tura cu ei$ &l pres 9raBe.
0 doua zi diminea($ 9raBe lu avionul &napoi spre <ondra$ av"nd asupra lui
numele i adresele a doi tineri partizani evrei din <vov. n mai pu(in de dou
sptm"ni se &nscrisese &ntro e*cursie or!anizat de -ntourist la &nceputul lui
iulie$ urm"nd a vizita Fievul$ .ernopolul i <vovul. i prsi de asemenea slu'ba
i &i retrase toate economiile de la banc.
Fr s fie observat de cineva$ 0ndre+ 9raBe$ alias 0ndrei 9rah$ pornise
rzboiul su personal @ &mpotriva Fremlinului.
16
CAPIOL!L 1
/n soare bl"nd i cald &i revrsa razele asupra Mashin!tonului &n acea zi de
mai$ fc"nd s &nfloreasc primii trandafiri roii din fa(a uilor cu !eamuri ale
,iroului Oval din %asa 0lb. 9ar cu toate c ferestrele erau deschise$ iar adierile
proaspete ale ierbii i florilor nvleau &n sanctuarul celui mai puternic conductor
din lume$ aten(ia celor patru brba(i aduna(i acolo era concentrat asupra unor
plante cu totul diferite$ dintro (ar strin i &ndeprtat.
Milliam #atthe+s edea pe locul rezervat dintotdeauna preedin(ilor
americani: cu spatele spre peretele dinspre miazzi al camerei$ privind spre
miaznoapte$ pe deasupra unui impuntor birou stil$ la clasicul emineu de
marmur ce domin peretele nordic. 7pre deosebire de cei mai mul(i dintre
predecesori$ care preferaser fotolii de comand$ pe msura lor$ preedintele
alesese un scaun pivotant cu sptar &nalt$ de serie$ de felul celor pe care le !seti
&n biroul oricrui director de firm. %ci ,ill #atthe+s$ cum &i plcea s fie
numit pe afiele electorale$ struise mereu$ &n decursul campaniilor cei aduseser
victoria$ asupra !usturilor sale obinuite$ populare$ &n ceea ce privete
&mbrcmintea$ hrana i alte plceri omeneti. 0adar$ nici scaunul nu putea fi un
obiect de lu*$ cu at"t mai mult cu c"t preedintelui &i plcea s primeasc personal
&n ,iroul Oval puzderia de dele!a(ii ce soseau de pretutindeni. n schimb$
pre(iosul birou stil era piesa pe care o motenise$ ce fcea deacum parte din
tradi(ia at"t de scump a %asei 0lbe$ sublinia el cu orice ocazie. Ai asta prindea.
9ar ,ill #atthe+s nu era mereu acelai. %"nd se &nt"lnea &n vreo consftuire
secret cu principalii si consilieri$ acela cruia cel mai umil ale!tor putea si
spun ,ill devenea dintro dat altul. Cenun(a i la voioia din !las i la r"n'etul
simpatic cu care &i convinsese pe oameni sl voteze pe biatul din vecini pentru a
deveni preedinte la %asa 0lb. %ci el nu era biatul din vecini$ iar consilierii lui
tiau asta) dimpotriv$ era omul de la v"rf.
0eza(i de partea cealalt a biroului$ &n fotolii cu sptarul &nalt i drept$ se
aflau cei trei brba(i care ceruser preedintelui o &ntrevedere particulara &n acea
diminea(. %el mai apropiat de el era preedintele %onsiliului 6a(ional al
7ecurit(ii
1
$ consilierul su particular &n probleme de securitate i omul de
&ncredere &n privin(a politicii e*terne. 5rin birourile 0ripii de 8est i prin %ldirea
E*ecutivului i se zicea doctorul sau polonezul la afurisit$ cci 7tanislav
5oBle+sBi$ omul cu fa(a ascu(it$ era adesea antipatizat$ dar niciodat subestimat.
%ei doi formau o pereche ciudat) blondul i decoloratul an!losa*on din sud
i brunetul taciturn$ catolic fervent$ care emi!rase &nc &n copilrie din %racovia.
1
*ational !ec)rity Concil prescurtat &n continuare 67%.
17
7tanisla+ 5oBle+sBi &i oferea lui ,ill #atthe+s ceea ce &i lipsea$ adic putin(a de
a &n(ele!e &ntortocheata psiholo!ie a europenilor &n !eneral i a slavilor &n special.
Ai apoi mai e*istau alte dou motive pentru care preedintele era oric"nd !ata s
dea ascultare mainii de calculat educate de iezui(i: e*trema sa loialitate i lipsa
oricror ambi(ii politice dincolo de persoana lui ,ill #atthe+s. E*ista &ns i o
rezerv: #atthe+s era mereu obli!at s men(in echilibrul &ntre antipatia plin de
suspiciune a doctorului fa( de oamenii de la #oscova i afirma(iile mult mai
cuviincioase ale secretarului su de stat$ ori!inar din ,oston.
7ecretarul nu era prezent la &nt"lnirea din acea diminea($ solicitat personal de
5oBle+sBi. %eilal(i doi brba(i erau Cobert ,enson$ director al 0!en(iei %entrale
de -nforma(ii
4
i %arl .aylor.
7a spus adesea c 0!en(ia 6a(ional de 7ecuritate a 0mericii
D
este
or!anismul ce rspunde de tot spiona'ul electronic. Este o opinie rsp"ndit$ dar
neadevrat. 670ul se ocup doar de acea parte a suprave!herii i spiona'ului
electronic din afara 7tatelor /nite ce se refer la ascultare: interceptri de
convorbiri telefonice$ suprave!herea transmisiilor tele!rafice i$ mai ales$ captarea
din eter a miliardelor de cuvinte pe zi$ &n sute de dialecte i limbi$ pentru a fi
&nre!istrate$ decodificate$ traduse i analizate. 7uprave!herea &i+)al, a .errei cu
a'utorul aparatelor montate pe avioane i$ mai ales$ pe sateli(i a fost dintotdeauna
atribuit Oficiului 6a(ional de Cecunoatere
I
$ constituind o ac(iune comun a
For(elor 0eriene ale 7tatelor /nite i a %-0ului. %arl .aylor era directorul
acestui Oficiu i totodat !eneral cu dou stele &n 7erviciile de -nforma(ii ale
For(elor 0eriene.
5reedintele str"nse mormanul de foto!rafii de mare precizie de pe biroul su
i i le ddu &napoi lui .aylor$ care se ridicase pentru a le lua &n primire i a le
introduce apoi &n servieta sa.
; Ei bine$ domnilor$ spuse el rar$ mia(i artat$ aadar$ c recolta de !r"u pe o
por(iune mic a /niunii 7ovietice$ poate doar de pe aceti acri din foto!rafie$ e
compromis. Ai cei cu asta>
5oBle+sBi privi spre .aylor i ddu din cap. .aylor &i drese !lasul.
; 9omnule preedinte$ miam permis s aran'ez o transmisie direct a
ima!inilor pe care le recep(ioneaz chiar &n aceste clipe unul dintre sateli(ii notri
%ondor. 8a ru!a s le privi(i.
#atthe+s &ncuviin( din cap$ urmrindul pe .aylor cum traverseaz &ncperea
spre un ir de televizoare plasate pe curbura peretelui dinspre apus$ sub rafturile
de cr(i$ ce fuseser &nadins scurtate pentru a face loc consolei cu televizoare.
%"nd &n camer se aflau dele!a(ii ale cet(enilor$ irul de ecrane era acoperit de o
u !lisanta din lemn de tec. .aylor porni aparatul aflat &n mar!inea din st"n! i
se &ntoarse la biroul preedintelui. Cidic unul din cele ase telefoane de pe
4
Central #ntelli"ence -"ency prescurtat &n continuare %-0.
D
*ational !ec)rity -"ency prescurtat &n continuare 670
I
*ational .econaissance /00ice prescurtat &n continuare 6CO.
18
suport$ form un numr i spuse simplu:
; ncepe(i transmisia.
5reedintele #atthe+s era informat &n le!tur cu sateli(ii %ondor. ?burau mai
sus dec"t to(i sateli(ii anteriori i foloseau camere de luat vederi &ntrat"t de
sofisticate &nc"t puteau ob(ine un primplan de la trei sute de Bilometri$ prin cea($
ploaie$ !rindin sau zpad$ a unui detaliu oric"t de mic$ cum ar fi un!hia unui
om. 7ateli(ii %ondor erau &n acel moment imbatabili.
n anii ENL$ suprave!herea foto!rafic era$ cei drept$ mul(umitoare$ dar foarte
lent$ fiindc fiecare rol de film trebuia s fie e*pulzat din satelit &ntrun anumit
moment$ s a'un! pe pm"nt &ntrun &nveli protector$ s fie recuperat cu
a'utorul radarelor i al altor mecanisme de detectare$ transportat pe calea aerului
spre laboratoarele centrale ale 6CO$ developat i proiectata pe ecran. 6umai
atunci c"nd satelitul se afla pe un arc de traiectorie situat &n linie dreapta cu
7tatele /nite ori cu una din sta(iile de urmrire controlate de americani se puteau
face transmisii .8 directe. %"nd satelitul trecea &ns pe deasupra /niunii
7ovietice$ curba suprafe(ei terestre &mpiedica recep(ia direct$ aa &nc"t spectatorii
erau nevoi(i s atepte p"n acesta &i fcea din nou apari(ia la orizont.
0poi &ns$ &n vara anului 12N3$ oamenii de tiin( au izbutit s dea de cap
acestei probleme$ invent"nd 'ocul parabolei. %u a'utorul calculatoarelor au
realizat o re(ea de o infinita comple*itate$ reprezent"nd traiectoriile a ase camere
de luat vederi spa(iale ce se roteau deasupra pm"ntului$ astfel &nc"t oricare din
aceti spioni de pe cer putea fi interceptat de la %asa 0lb i pus s transmit ceea
ce vedea$ trimi("nd ima!inile pe un arc de parabola spre un satelit aflat &n c"mpul
su vizual. 0 doua pasre trimitea ima!inile la r"ndul ei spre un al treilea satelit i
aa mai departe$ la fel cum 'uctorii de baschet arunc min!ea de unul la altul &n
timp ce continu s aler!e. %"nd ima!inile dorite erau captate de un satelit de
deasupra 7tatelor /nite$ ele puteau fi transmise direct spre cartierul !eneral al
6CO i de acolo spre ,iroul Oval.
7ateli(ii zburau cu peste aizeci de mii de Bilometri pe or) !lobul se rotea o
dat cu ceasurile$ se &nclina o dat cu anotimpurile. %alculele i permutrile erau
astronomice$ dar calculatoarele le rezolvau pe toate. 5rin 123L$ preedintele
7tatelor /nite avea acces permanent spre orice centimetru ptrat al lumii prin
transmisie direct la simpla apsare a unui buton. /neori lucrul acesta &l s"c"ia.
9ar nul s"c"ia niciodat pe 5oBle+sBi: e*erci(iul spovedaniei &l educase &n
spiritul mrturisirii oricror !"nduri i ac(iuni private. %ondorii erau$ aadar$ nite
confesionale$ iar el &nsui duhovnicul.
n timp ce pe ecran apreau ima!ini$ !eneralul .aylor &ntinse$ pe biroul
preedintelui$ o hart a /niunii 7ovietice$ punct"nd cu arttorul.
; %eea ce vede(i$ domnule preedinte$ ne este transmis de %ondor %inci$ aflat
aici$ &ntre 7aratov i 5erm$ pe deasupra Oinuturilor &n(elenite i ale Orii
%ernoziomului.
#atthe+s &i ridic privirea spre ecran. 7uprafe(ele mari de pm"nt se
19
desfurau &ncet &n fa(a ochilor si$ de sus &n 'os$ cuprinz"nd c"te o f"ie de
apro*imativ treizeci de Bilometri l(ime. 5m"ntul prea pustiu$ ca toamna dup
recolt. .aylor murmur c"teva indica(ii prin telefon. 5este o clip ima!inea se
concentr pe o f"ie lat de numai apte Bilometri. %"teva case (rneti$ cu
si!uran( izbe din sc"ndur !rosolan$ pierdute pe &ntinderea nesf"rit a stepei$
trecur prin st"n!a ecranului.
<inia unui drum apru &n ima!ine$ rmase suspendat pentru c"teva clipe$ apoi
pieri. .aylor mormi din nou ceva) ima!inea se opri asupra unei d"re de numai o
sut de metri l(ime. Cezolu(ia era mai bun. /n brbat ce ducea un cal prin step
apru i dispru.
; ncetini(i$ ceru .aylor prin telefon. 5m"ntul trecea acum mai &ncet prin
fa(a ochilor.
7us &n spa(iu$ satelitul %ondor &i urma drumul la aceeai &nl(ime i vitez) &n
laboratoarele 6CO ima!inile erau &n!ustate i &ncetinite. -ma!inea se apropie i
mai mult. <a tulpina unui copac rzle( un (ran rus &i descheia &ncet prohabul.
5reedintele #atthe+s nu era un tehnician$ iar asemenea ima!ini &l umpleau
&ntotdeauna de uimire. 7e afla$ &i zicea el$ &ntrun birou din Mashin!ton$ &ntro
frumoas diminea( de var timpurie il urmrea &n acest timp pe un om care
urina undeva &n umbra #un(ilor /rali. Oranul iei &ncet din cadru. n locul su
apru ima!inea unui c"mp de !r"u de c"teva sute de hectare.
; Ai acum opri(i$ ordon .aylor prin telefon. -ma!inea se derula mai &ncet i
rmase pe loc.
; #ri(i$ spuse .aylor.
-ma!inea se apropie tot mai mult$ p"n ce &ntre!ul ecran se acoperi de
douzeci de fire de !r"u verde. Fiecare &ns era plp"nd$ m"n'it$ bolnvicios.
#atthe+s mai vzuse ceva asemntor doar pe o!oarele prfoase din #iddle
Mest$ cu cincizeci de ani &n urm$ pe c"nd era copil.
; 7tan$ spuse preedintele.
5oBle+sBi$ care solicitase aceast &ntrevedere i aran'ase transmisia$ &i cuta
cu !ri' cuvintele.
; 9omnule preedinte$ /niunea 7ovietic ia stabilit pentru anul acesta un
plan la cereale de dou sute patruzeci de milioane de tone. -ar acesta se &mparte la
r"ndul lui &ntrun plan de o sut douzeci de milioane de tone de !r"u$ aizeci de
milioane de orz$ paisprezece de ovz$ paisprezece de porumb$ dousprezece de
secar$ iar restul de douzeci se compune din orez$ mei$ hric$ precum i boabe
de mazre i fasole. /riaii recoltei sunt !r"ul i orzul.
7e ridic i &ncon'ur biroul ca s a'un! &n fa(a hr(ii &ntinse. .aylor opri
televizorul i &i relu locul.
; 0pro*imativ patruzeci la sut din recolta anual de cereale a /niunii
7ovietice$ vreo sut de milioane de tone$ provin de aici$ din re!iunea aceasta a
/crainei i din Fuban$ continu 5oBle+sBi art"nd zonele pe hart. Ai toate sunt
culturi de toamn. 0dic sunt &nsm"n(ate &n septembrie i octombrie. 5lanta
20
rsare &n noiembrie$ c"nd cade prima zpad$ care o acoper i o apr de !erurile
aspre din decembrie i ianuarie.
5oBle+sBi se &ntoarse i porni spre ferestrele ce acopereau din tavan p"n la
podea peretele curb din spatele scaunului preedintelui. 0vea obiceiul s umble
de colocolo &n timp ce vorbea.
.rectorul de pe 5ennsylvania 0venue nu poate$ de fapt$ s vad ,iroul Oval$
care se ascunde undeva &n spatele 0ripii de 8est$ dar fiindc partea de sus a
ferestrelor at"t de &nalte ale biroului poate fi observata de pe monumentul lui
Mashin!ton$ aflat la o distan( de o mie de metri$ !eamurile au fost &nlocuite mai
de mult cu sticl !roas de ase (oii$ prin care !loan(ele nu pot s ptrund. 0sta
pentru cazul &n care vreun tr!tor de elit din prea'ma monumentului ar avea
ideea si &ncerce luneta. <umina verzuie ce ptrundea prin aceste !eamuri
ad"ncea i mai mult paloarea de pe chipul &ncercnat al lui 5oBle+sBi.
7e &ntoarse i veni &napoi chiar &n clipa c"nd #atthe+s se pre!tea si
roteasc scaunul pentru a nul pierde din ochi.
; n decembrie anul trecut$ &n toat /craina i &n tot Fubanul sa produs un
dez!he( neateptat. 0semenea perioade sau mai vzut$ dar nu au fost niciodat
at"t de calde. /n val uria de aer cald sa abtut dinspre #area 6ea!r i ,osfor
peste /craina i Fuban i a topit primele straturi de zpad. O!oarele de !r"u i
orz abia rsrit au rmas descoperite. 5este zece zile$ sau produs &ns !eruri
neateptate$ temperaturile cobor"nd p"n la douzeci de !rade sub zero.
; -ar !r"ul a avut de suferit$ conchise preedintele.
; 9omnule preedinte$ interveni Cobert ,enson de la %-0$ cei mai buni
specialiti ai notri estimeaz c sovieticii se pot socoti norocoi dac salveaz
cincizeci la sut din produc(ia /crainei i a Fubanului. 5a!ubele sunt mari i
ireparabile.
; 9eci asta a(i vrut smi arta(i> &ntreb #atthe+s.
; 6u$ domnule$ rspunse 5oBle+sBi$ alta e problema. %elelalte aizeci de
procente din recolt$ adic aproape o sut patruzeci de milioane de tone$ provin
din Oinuturile &n(elenite$ des(elenite de fapt &n anii aizeci de Gruciov i din Oara
%ernoziomului$ de la poalele /ralilor. O cantitate mic provine de dincolo de
mun(i$ din 7iberia. Or noi pe acestea vi leam artat.
; 9ar ce se &nt"mpl acolo> &ntreb #atthe+s.
; %eva ciudat$ domnule. 7e petrece ceva neobinuit cu recolta de cereale
sovietic. .ot acest rest de aizeci de procente e cultura de primvar$ &nsm"n(at
&n martie$ aprilie$ dup dez!he(. 5"n acum ar fi trebuit s rsar o!oare verzi i
mtsoase. 9ar ceea ce a ieit sunt plante firave$ rare$ !lbe'ite$ de parc ar fi fost
lovite de o molim.
; 9in nou vremea> &ntreb #atthe+s.
; 6u. -arna i primvara au fost$ cei drept$ destul de umede$ dar na fost
nimic serios. 0cum a ieit soarele$ vremea e c"t se poate de bun$ uscat i cald.
; Ai c"t de &ntins e molima asta>
21
0ici interveni din nou ,enson.
; 6u tim$ domnule preedinte. 0vem cu apro*ima(ie cincizeci de mostre de
film pe aceast tem. 6eam !"ndit ini(ial la concentrri de for(e militare) micri
de trupe$ noi baze de rachete$ uzine de arme. 9ar ceea ce avem indic o zon prea
lar! de rsp"ndire.
; Ai atunci la ce v !"ndi(i>
; %eea ce am vrea$ spuse 5oBle+sBi$ ar fi s avem acordul dumneavoastr s
facem mai multe cercetri s aflm c"t de important este aceast problem
pentru sovietici. 0sta &nseamn c ar trebui s trimitem dele!a(ii$ oameni de
afaceri. 7 folosim un numr mare din punctele de observa(ie spa(iale care nu au
alte sarcini prioritare. 7untem convini c este vital pentru 0merica s afle cu
e*actitate ce inten(ioneaz s fac #oscova &n aceast situa(ie.
#atthe+s rmase o clip pe !"nduri$ arunc"nd o privire spre ceas. 5este zece
minute urma s primeasc o dele!a(ie de ecolo!iti care doreau sl salute i si
&nm"neze nu tiu ce plac comemorativ. 0poi avea &nt"lnire cu procurorul
!eneral$ ca s discute noua le!isla(ie a muncii. 7e ridic &n picioare.
; 5rea bine$ domnilor$ aa s fie. 0ve(i acordul meu. E un lucru pe care cred
c trebuie sl tim. 8reau &ns rspunsul &n treizeci de zile.
5este zece zile$ !eneralul %arl .aylor se afla &n biroul de la eta'ul apte al lui
Cobert ,enson$ directorul %-0$ contempl"ndui propriul raport transformat &ntr
un teanc !ros de foto!rafii rsp"ndite pe msu(a 'oasa de cafea din fa(a lui.
; %iudat poveste$ ,ob$ nu pot smi &nchipui despre ce e vorba$ spuse el.
,enson se &ntoarse cu spatele spre ferestrele panoramice ce formau un perete
&ntre! al biroului directorului %-0 de la <an!ley$ cu vedere spre nordnordvest$
peste &ntinderi de copaci ce ascund &n deprtare fluviul 5otomac. 0semenea
tuturor predecesorilor si$ iubea i el aceast privelite$ mai ales la sf"rit de
primvar i &nceput de var$ c"nd pdurea devenea o mare de verdefra!ed. 8eni
i se aez &n fotoliu vizavi de .aylor.
; 6ici specialitii mei nui dau de capt. Ai nu vreau s apelez la cei de la
9epartamentul 0!riculturii. -ndiferent ce sar &nt"mpla &n Cusia$ de publicitate nu
avem &n nici un caz nevoie$ iar dac implic &n povestea asta pe cineva din afar$
&ntro sptm"n vuiete toat presa. 9eci$ ce po(i smi spui>
; 5i$ foto!rafiile demonstreaz c molima$ sau orice ar fi$ nu e !eneral$
spuse .aylor. 6u e nici mcar re!ional. Pstai necazul. 9ac la mi'loc ar fi o
cauz climateric$ am ti de fenomenele meteorolo!ice care s neo e*plice. 9ar
aa ceva nu e*ist. 9ac ar fi vorba de o boal care a atins recolta$ ea sar e*tinde
mcar pe re!iuni. 9ac ar fi vorba de parazi(i$ efectul ar fi acelai. 9ar totul e la
&nt"mplare. <"n! f"ii de !r"u sntos$ puternic$ bine dezvoltat$ apar por(iuni
afectate de molim. -nforma(iile culese de sateli(i nu eviden(iaz nici o ordine. .u
ceai aflat>
,enson &ncuviin( din cap.
22
; .otul e lipsit de lo!ic$ aa este. 0m &ntins c"teva antene printre cei de
acolo$ dar nam primit nici un rspuns. 5resa sovietic nu a fcut nici un fel de
comentarii. ,ie(ii mei sau uitat i ei de nu tiu c"te ori peste foto!rafii. .ot ce
pot spune este c e vorba fie de o boal a semin(elor$ fie de ceva &n pm"nt. 9ar
nici ei nu &n(ele! caracterul aleatoriu al fenomenului. 6u se potrivete cu nimic
din ceea ce tiu. -ar eu trebuie s pre!tesc pentru preedinte o estimare cu privire
la recolta de cereale a sovieticilor. Ai asta destul de repede.
; 6u am posibilitatea s foto!rafiez fiecare c"mp de !r"u i ovz din /niunea
7ovietic$ spuse .aylor. %hiar i %ondorii ar avea nevoie de mai multe luni ca so
fac. 5o(i s mi le acorzi>
; 6icicum$ spuse ,enson. 0m nevoie de informa(ii asupra micrilor de
trupe de la !rani(a chinez$ asupra .urciei i -ranului. .rebuie s suprave!hez &n
permanen( desfurrile 0rmatei Coii &n =ermania de Est i punctele de
amplasare ale noilor rachete 77 4L din spatele /ralilor.
; 0tunci nam s pot produce dec"t o cifr procentual$ baz"ndum pe ceea
ce am foto!rafiat i s e*trapolez o cifr valabil pentru &ntrea!a /niune
7ovietic.
; 6umai s fie corect$ spuse ,enson. 6a vrea s se repete povestea din
12NN.
.aylor !emu$ amintindui de p(ania de atunci$ dei pe vremea aceea nu era
director la 6CO. n 12NN$ maina de contrainforma(ii american fusese dus de
nas de o &nscenare uria a sovieticilor. 5e parcursul verii to(i specialitii %-0 i ai
9epartamentului 0!riculturii &l asi!uraser pe preedinte c recolta de cereale a
sovieticilor va atin!e cota de apro*imativ dou sute cincisprezece milioane de
tone. 9ele!a(iile de a!ricultori care au vizitat Cusia vzuser o!oare de !r"ne
frumoase$ sntoase$ care reprezentau$ de fapt$ e*cep(iile. 0nalizele materialului
foto produs de sateli(ii de recunoatere dduser !re. .oamna$ preedintele
<eonid ,re'nev anun(ase pe tonul cel mai calm c recolta din acel an a /niunii
7ovietice va fi de numai o sut nouzeci i patru de milioane de tone.
9rept urmare$ pre(ul la surplusul intern de cereale al 7tatelor /nite crescuse
verti!inos$ socotind c ruii aveau s fie obli!a(i s cumpere aproape douzeci de
milioane de tone. 5rea t"rziu &ns. n timpul verii$ ac(ion"nd prin intermediul unor
societ(i din Fran(a$ #oscova &ncheiase contracte pentru suficient !r"u ca s
acopere deficitul @ i asta la vechiul pre($ foarte sczut. ,a mai mult$ &nchiriase i
car!ouri pentru transport i le reorientase &n ateptare spre porturile sovietice. <a
<an!ley$ afacerea era cunoscut sub numele de %acealmaua.
%arl .aylor se ridic &n picioare.
; OF$ ,ob$ atunci am smi &ncerc &n continuare norocul cu instantanee.
; %arl @ vocea directorului %-0 &l fcu s se opreasc &n pra!ul uii @
instantaneele nu sunt de a'uns. <a &nt"i iulie$ %ondorii trebuie si reia activit(ile
cu scop militar$ aa c p"n la sf"ritul lunii am nevoie de cea mai bun cifr
estimativ cu privire la recolt. Ai vezi fii prevztor. 9ac bie(ii ti descoper
23
ceva, oric"t de ne&nsemnat$ ce ar putea e*plica fenomenul$ duce(iv &napoi i mai
filma(i o dat. ntrun fel sau altul tot trebuie s aflm ce naiba se petrece cu !r"ul
sovietic.
7ateli(ii %ondor ai preedintelui #atthe+s puteau vedea multe lucruri din
/niunea 7ovietic$ dar cu si!uran( nul puteau observa a doua zi$ &n biroul su$
pe Garold <essin!$ unul din cei trei secretari ai 7ec(iei %omerciale a 0mbasadei
britanice de la #oscova. 9e fapt$ nici nar fi fost o privelite prea &mbucurtoare.
<essin! era alb ca h"rtia i se sim(ea &n!rozitor de ru.
%ldirea principal a misiunii britanice din capitala sovietic e un vechi palat
de dinaintea Cevolu(iei$ ce privete direct$ peste r"ul #oscova$ spre fa(ada sudic
a Fremlinului. 5e vremea (arului$ apar(inuse unui bo!at comerciant de dulciuri i
fusese &nh(at de britanici$ imediat dup Cevolu(ie. #ai t"rziu$ !uvernul sovietic
sa strduit &n fel i chip si dea afar pe britanici din cldirea de pe %heiul
#aurice .horez. 7talin ura locul) &n fiecare diminea( c"nd se scula$ era nevoit s
vad din apartamentul su particular drapelul britanic flutur"nd &n v"nt$ iar lucrul
acesta &l scotea din min(i.
7ec(ia %omercial nu are &ns norocul de a fi !zduit de palatul ele!ant$ &n
culori crem i aurii. Ea se afl &ntrun comple* de blocuri destul de posomorit$
construit &n !rab dup rzboi$ pe FutuzovsBi 5rospeBt$ apro*imativ vizavi de
hotelul /craina$ cu arhitectura sa ca un tort de nunt. %omple*ul acesta$
cunoscut sub numele de %orpul 9iplomatic$ pzit la unica sa intrare de mai
mul(i mili(ieni vi!ilen(i$ cuprinde blocuri cu apartamente pentru personalul
diplomatic din vreo douzeci i ceva de ambasade.
,iroul lui Garold <essin! se afla la ultimul eta' al cldirii de birouri
comerciale. %"nd$ pe la orele zece treizeci ale acelei strlucitoare zi de mai$
Garold <essin! lein &n cele din urm$ trase dup el &n cdere telefonul$ z!omot
ce o alert pe secretara din biroul alturat. 0c(ion"nd calm i eficient$ aceasta &l
anun( pe consilierul comercial care trimise doi tineri ataa(i ce &l scoaser pe
<essin!$ aflat acum &n stare de semicontien($ afar din cldire$ traversar cu el
parcarea i &l conduser &n propriul su apartament$ aflat la vreo c"teva sute de
metri$ la eta'ul ase din corpul ase.
n acelai timp$ consilierul telefon la sediul ambasadei$ de pe cheiul #aurice
.horez$ &l inform pe eful cancelariei i ceru ca doctorul ambasadei s fie trimis
de ur!en(. 5e la ora pr"nzului$ dup ce &l e*aminase pe <essin! &n apartamentul
acestuia$ doctorul se pre!tea s discute cu consilierul. 7pre marea sa surprindere$
btr"nul &l &ntrerupse$ su!er"ndui s mear! la ambasad$ pentru a se sftui i cu
eful cancelariei. 0bia mai t"rziu &n(elese i doctorul$ un medic !eneralist obinuit
cei fcea sta!iul de trei ani pe l"n! ambasad$ av"nd !radul de secretar unu$ de
ce fusese necesar aceast micare. Aeful cancelariei &i conduse &ntro camer
special a cldirii ambasadei$ unde nu puteau fi asculta(i) lucru ce era absolut
imposibil la sec(ia comercial.
24
; E vorba de un ulcer hemora!ic$ &i inform medicul pe cei doi diploma(i.
7uferea$ se pare$ de sptm"ni sau chiar de luni de zile de ceea ce credea c ar fi o
hiperaciditate$ pe care o punea pe seama surmena'ului i se &ndopa cu bicarbonat.
%eea ce a fost o prostie$ bine&n(eles) ar fi trebuit s vin la mine.
; 8a fi cumva internat> &ntreb eful cancelariei$ uit"nduse &n tavan.
; 9a$ neaprat$ spuse doctorul. %red c pot aran'a internarea lui aici &n c"teva
ore. #edicii sovietici tiu cum s trateze asemenea cazuri.
7e ls tcerea c"t timp cei doi diploma(i schimbar priviri cu sub&n(eles.
%onsilierul comercial cltin din cap. 0m"ndoi brba(ii !"ndeau acelai lucru)
de(in"nd pozi(iicheie$ fiecare dintre ei tia care era cu adevrat rolul lui <essin!
&n ambasad. #ai pu(in$ doctorul. %onsilierul &l ls pe eful cancelariei s
vorbeasc.
; -nternarea nu va fi posibil$ spuse acesta calm. n cazul lui <essin!. 8a
trebui transportat la GelsinBi cu cursa de dupamiaz. 8a ru!a sl pre!ti(i pe
bolnav pentru drum.
; Firete$ numai c$ &ncepu doctorul$ apoi se opri.
0bia atunci &n(elese de ce fcuser un drum de trei Bilometri numai ca s
poarte aceast conversa(ie. <essin! lucra probabil pentru 7erviciul 7ecret de
-nforma(ii.
; 0$ firete. %um s nu. E &n stare de oc i a pierdut probabil vreo 'umtate
de litru de s"n!e. -am administrat o sut de mili!rame de calmant. <a trei$ ia
mai putea face o doz. 9ac va fi dus cu maina la aeroport i se va afla sub
suprave!here tot drumul$ sunt si!ur c va rezista p"n la GelsinBi$ dar trebuie s
fie preluat de un spital &ndat ce a'un!e acolo. 0 vrea sl &nso(esc chiar eu$ ca s
fiu si!ur. #"ine ma putea &ntoarce.
Aeful cancelariei se ridic &n picioare.
; 7plendid$ e*clam el. <ua(iv dou zile libere. 6evastmea o s v
pre!teasc o list cu lucruri de care are nevoie$ aa c va ru!a 7e poate> 8
mul(umesc foarte mult. 0m s dau chiar acum dispozi(iile necesare.
9e ani de zile$ ori de c"te ori vorbesc despre cartierul !eneral al 7erviciului
7ecret de -nforma(ii din #area ,ritanie
J
$ ziarele$ revistele i cr(ile fac aluzie la
blocul de birouri din cartierul londonez <ambeth. 0luzia nu face dec"t si amuze
pe an!a'a(ii firmei$ cci adresa din <ambeth este doar o fa(ad men(inut$ cei
drept$ cu perseveren(.
n acelai fel se men(inuse i o alt adres$ la <econfield Gouse din %urzon
7treet$ unde se presupune c sar adposti 7erviciul de %ontrainforma(ii$ #-J.
0ceasta pentru ai am!i pe cei nedori(i$ cci$ &n realitate$ neobosi(ii v"ntori de
spioni nu mai locuiesc de ani de zile &n apropiere de 5layboy %lub.
0devratul sediu al celui mai secret 7erviciu de -nforma(ii din lume este o
J
!ecret #ntelli"ence !er&ice prescurtat 7-7 sau #-H.
25
cldire modern din o(el i beton$ primit de la 9epartamentul #ediului
&ncon'urtor i aflat la o arunctur de piatr de una dintre cele mai modeme !ri
din re!iunea sudic a capitalei. -mobilul a fost preluat la &nceputul anilor ENL.
n &ncperile de la ultimul eta'$ cu ferestre uor colorate ce se deschid spre ,i!
,en i 5arlamentul situate peste r"u$ se afl cabinetul directorului !eneral al 7-7.
.recuse de ora pr"nzului c"nd acesta primi vestea &mbolnvirii lui <essin!. l
sunase pe una din liniile interne eful personalului$ cruia tocmai i se &nm"nase
mesa'ul de la camera cu cifru.
; Ai c"t va lipsi> &ntreb el &n cele din urm.
; %"teva luni$ cel pu(in$ rspunse eful personalului. .rebuie s stea c"teva
sptm"ni &ntrun spital la GelsinBi$ apoi acas ceva mai mult. %onvalescen(a va
dura probabil c"teva sptm"ni.
; 5cat$ rosti directorul!eneral dus pe !"nduri. 8a trebui sl &nlocuim destul
de repede.
#emoria sa &ncptoare re(inuse c <essin! &ntre(inea doi a!en(i rui$ doi
an!a'a(i mrun(i$ unul din #inisterul de E*terne$ cellalt din cadrul 0rmatei
Coii$ nu e*traordinari$ dar folositori. n cele din urm spuse:
; 0nun(a(im imediat ce <essin! a'un!e la spital la GelsinBi. Ai mai vreau o
list scurt cu posibilii &nlocuitori. 5"n astsear$ v ro!.
7ir 6i!el -rvine era deacum cel deal treilea director!eneral al 7-7$ sau al
firmei cum obinuiesc si spun cei ce fac parte din or!aniza(ie$ care provenea
din r"ndul profesionitilor.
#ult mai puternica or!aniza(ie a %-0ului$ care fusese fondat i dezvoltat$
atin!"nd culmea puterii sale sub 0llen 9ulles$ a'unsese &n schimb$ la &nceputul
anilor ENL$ &n urma unui ir de abuzuri i erori$ s fie trecut sub conducerea unui
o)tsider, amiralul 7tansfield .urner. %a o ironie a sor(ii$ &n chiar aceeai perioad$
!uvernul britanic hotr"se s fac &ntocmai contrariul$ renun("nd la tradi(ia de a
lsa conducerea firmei &n m"na unui diplomat de prim ran! de la Forei!n Office i
trec"ndo sub controlul unui profesionist.
#icarea se dovedise a fi bun. Firma se splase de pcatele le!ate de afacerile
,ur!ess$ #aclean i 5hilby$ iar 7ir 6i!el -rvine era hotr"t s fac totul pentru a
perpetua tradi(ia unui ef din r"ndul profesionitilor. 9e aceea era la fel de ferm
ca i predecesorii si imedia(i &n a preveni apari(ia unor eroi solitari.
; 6oi aici suntem un serviciu$ nu ne (inem de acroba(ii$ obinuia el s le
spun novicilor de la ,eaconsfield. 6u facem treab ca s cule!em aplauze.
7e lsase de'a &ntunericul c"nd cele trei dosare a'unser pe biroul lui 7ir 6i!el)
el &ns voia s rezolve c"t mai repede aceast chestiune$ aa c hotr& s lucreze
p"n t"rziu. 5etrecu mai mult de o or cumpnind asupra dosarelor$ dei ale!erea
era destul de evident. n cele din urm &l cut pe eful personalului i &l invit s
treac pe la el. 5este alte dou minute$ secretara &l conduse pe acesta &n birou.
Ospitalier$ 7ir 6i!el &i pre!ti un pahar de +hisBy cu sifon. 6u &n(ele!ea de ce
26
nu iar permite c"teva din micile plceri ale vie(ii i &i aran'ase un birou bine
dotat$ poate pentru a compensa iadul vie(ii de combatant din 12II i 12IJ i
hotelurile sordide ale 8ienei de la sf"ritul anilor EIL$ c"nd$ &n calitate de t"nr
a!ent al firmei$ trebuia s mituiasc personalul sovietic din zonele de ocupa(ie
ruseasc din 0ustria. 9oi dintre cei recruta(i pe atunci i care trecuser
neobserva(i ani de zile mai erau folosi(i i acum$ iar acesta era un lucru pentru
care putea s se felicite.
9ei cldirea care adpostea 7-7 era o construc(ie moderna din o(el$ beton i
crom$ biroul directorului de la ultimul eta' era aran'at &ntrun stil mai tradi(ional i
mai ele!ant. .apetul avea o culoare odihnitoare de ca0e a) lait, iar mocheta era
coniac. ,iroul$ fotoliul &nalt din spatele acestuia$ cele dou scaune cu sptar drept
din fa(a i canapeaua de piele erau toate piese stil$ autentice.
9in depozitul de tablouri al 9epartamentului #ediului &ncon'urtor$ la care au
acces to(i mandatarii serviciilor !uvernamentale britanice pentru ai aran'a
birourile$ 7ir 6i!el e*trsese un 9ufy$ un 8lamincB i un ,reu!el oarecum incert.
5usese ochii i pe un Fra!onard mititel i foarte pre(ios$ dar io luase &nainte un
!ran!ur mai iute de picior de la .rezorerie.
7pre deosebire de #inisterul 0facerilor E*terne i al %ommon+ealthului$
unde pere(ii erau plini de portretele minitrilor din trecut$ precum %annin! sau
=rey$ firma se ferise s e*pun vechile portrete. 9e altfel cine a mai auzit ca nite
persona'e at"t de retrase$ precum succesivii efi ai spiona'ului britanic$ s
doreasc a fi at"t de bine &nre!istrate> 6ici portrete ale re!inei &n toalet de !al
nu vedeai prea des$ &n timp ce %asa 0lb i cldirea din <an!ley erau totdeauna
pline de foto!rafiile cu auto!raf ale ultimului preedinte.
O dat ce teai an!a'at s(i slu'eti Ce!ina i (ara nu ai nevoie de alt
publicitate$ i se spusese la un moment dat$ pentru ai &nchide !ura$ unui vizitator
de la %-0. 9ac nar fi aa$ nu ai lucra aici.
7ir 6i!el se &ntoarse de la fereastr i de la contemplarea luminilor din Mest
Endul aflat la cellalt mal.
; 7e pare c omul nostru e #unro$ nui aa> &ntreb el.
; 0sta ar fi i prerea mea$ rspunse eful personalului.
; %e fel de om e> -am citit dosarul$ lam cunoscut foarte pu(in. 9a(imi
c"teva detalii personale.
; 7ecretos.
; ,ine.
; 5u(in cam sin!uratic.
; 6aiba sl ia.
; 9ar atuul e rusa lui$ spuse eful personalului. %eilal(i doi vorbesc rusa
fluent. #unro &ns poate fi luat drept rus. 9ar nu face uz de asta. 9impotriv$
obinuiete s vorbeasc &ntro rus mul(umitoare$ cu un puternic accent strin.
%"nd renun( &ns la el$ nul mai deosebeti de rui. Ai neam !"ndit c$ pentru ai
lua &n primire pe #allard i #er!anser &ntrun interval at"t de scurt$ e nevoie s fii
27
stp"n pe limb.
#allard i #er!anser erau numele conspirative ale celor doi a!en(i de ran!
inferior recruta(i de <essin!. Cuii folosi(i de ctre firm &n interiorul /niunii
7ovietice au nume stabilite &n ordine alfabetic$ dup data recrutrii. %ei doi #
erau achizi(ii recente.
7ir 6i!el m"r"i:
; 5rea bine. #unro s fie. 9ar unde e acum>
; <a pre!tire. <a ,eaconsfield. Oine cursuri practice.
; 7 fie aici m"ine dupamiaz. 6efiind &nsurat$ ar putea s plece destul de
repede$ presupun. 6avem de ce s mai am"nm. #"ine o s ob(in de la Forei!n
Office numirea lui ca &nlocuitor al lui <essin! la 7ec(ia comercial.
<a ,eaconsfield se a'un!e relativ uor din centrul <ondrei$ iar cu mul(i ani &n
urm$ locul fusese invadat de potenta(ii capitalei$ care &i construiser acolo
ele!ante vile de (ar. 5e la &nceputul anilor ENL$ cele mai multe dintre ele erau &ns
folosite pentru a !zdui seminarii$ adunri$ cursuri de mana!ement i marBetin!
pentru cadrele de conducere$ ba chiar i con!re!a(ii reli!ioase. /na dintre ele
adpostea coala de limb rus administrat de Qoint 7ervices i nu se fcea o
tain din asta) alta$ o cldire mai mic$ !zduia coala de pre!tire a 7-7$ dar
lucrul acesta nu trebuia s se tie.
%ursul practic (inut de 0dam #unro se bucura de popularitate$ fiindc$ printre
altele$ &nsemna i o &ntrerupere bine venit a necontenitelor e*erci(ii de codificare
i decodificare. %lasa &l urmrea cu aten(ie$ iar el tia acest lucru.
; 0a$ zise #unro &n acea diminea( din ultima sptm"n a lunii. 0cum s
vedem ce obstacole &nt"lnim i cum procedm.
%lasa atepta &n linite. 5rocedurile de rutin &nsemnau ceva$ dar s adulmeci
situa(ii reale era mai interesant.
; .rebuie s lua(i un colet de la o persoan de le!tur$ spuse #unro$ ti(i
&ns c sunte(i urmrit de a!en(ii locali. n cazul &n care ve(i fi arestat ave(i
imunitate diplomatic$ omul vostru &ns nu are. 7t acolo &n fri!$ un ins oarecare.
0teapt s v &nt"lni(i$ tiind prea bine c dac rm"ne prea mult timp &n acelai
loc ar putea atra!e aten(ia) aa c nare s atepte dec"t zece minute. 5rin urmare$
ce face(i>
; 7cpm de urmritor$ su!er cineva din clas.
#unro cltin din cap.
; n primul r"nd trebuie s (ine(i minte c$ oficial$ nu sunte(i dec"t un
diplomat nevinovat$ nu un a!ent instruit. 9ac scpa(i de urmritor va(i dat de
!ol. 0poi sar putea s nu reui(i. 9ac e vorba de F=, i cei de acolo au pus pe
urma voastr !arnitura &nt"i$ no s reui(i. 6u v rm"ne dec"t s v duce(i &napoi
la ambasad i s &ncerca(i din nou.
; 0m"nm$ spuse alt elev. 6u ne e*punem. 7i!uran(a colaboratorului
neprote'at e mai presus de orice.
28
; 0a e$ spuse #unro. 9ar asta &nseamn c omul vostru rm"ne cu un colet$
pe care poate sl pstreze la nesf"rit i fr alte indica(ii pentru o nou &nt"lnire.
7au>
; E*ist i o a doua procedur &n caz de am"nare$ su!er un al treilea.
; ,ine$ spuse #unro. 5resupun deci c atunci c"nd a(i avut ocazia s sta(i de
vorb cu el$ asta &nainte s v ia &n colimator serviciul de urmrire$ la(i instruit &n
le!tur cu o serie &ntrea! de alternative pentru cazul am"nrii unei &nt"lniri. 0a
c omul ateapt zece minute$ iar dac nu apre(i$ el o ia &ncet i linitit spre cel
deal doilea punct de &nt"lnire. %um numim acest procedeu>
; Ce!rupare$ &ndrzni iste(ul care ar fi vrut s scape de urmritori.
; 5rima re!rupare$ &l corect #unro. 5este dou luni o s &ncercm toate
astea pe strzile <ondrei$ aa c (ine(i minte @ OFR Elevii &i notau de zor. 9eci
ave(i alt loc &n ora$ dar continua(i s fi(i urmrit. 0lt cale nu e*ist. %e face(i$
prin urmare$ la locul primei re!rupri>
7e ls linitea. #unro atepta treizeci de secunde$ apoi continua:
; 6u v &nt"lni(i nici &n locul acela$ &i instrui el. 5rintre procedurile pe care le
a(i stabilit cu le!tur voastr$ cel deal doilea punct trebuie s fie &ntotdeauna
&ntrun loc de unde el v poate observa$ fr ca voi s v apropia(i prea mult de el.
%"nd sunte(i si!uri c v urmrete$ poate de pe o teras$ dintro cafenea$ dar &n
orice caz de la o distan( oarecare$ &i da(i un semnal. n orice fel: v scrpina(i &n
cap$ v sufla(i nasul$ v face(i c scpa(i ziarul din m"n i &l ridica(i din nou. %e
&nseamn asta pentru omul vostru de le!tur>
; % urmeaz o a treia &nt"lnire$ conform procedurii stabilite$ interveni
iste(ul.
; E*act. 9ar nu uita(i c &nc sunte(i. urmrit /nde va avea loc cea dea treia
&nt"lnire> n ce fel de loc>
9e data aceasta nu sri nimeni s rspund.
; n orice fel de local @ un bar$ club$ restaurant sau altceva @ cu condi(ia s
aib fa(ada opac$ &nc"t o dat &nchis ua &n urma voastr cel de afar s nu se
poat uita &nuntru. Ei bine$ de ce am ales tocmai locul acesta pentru schimb>
7e auzir c"teva ciocnituri scurte$ iar &n u se ivi capul coordonatorului de
pro!ram. Fcu un semn spre #unro$ care prsi catedra &ndrept"nduse spre el.
7uperiorul su &l scoase afar$ pe coridor.
; 0i fost convocat de ur!en($ spuse el calm. 5atronul vrea s te vad. <a ora
trei$ &n biroul lui. 5leci de aici &n pauza de pr"nz. ,ailey o s preia orele de dup
amiaz.
#unro se &ntoarse la catedr oarecum uimit. 5atronul era porecla pe 'umtate
afectuoas$ pe 'umtate plin de respect pentru cel ce de(inea postul de director
!eneral al firmei.
%ineva din clas fcu o su!estie.
; 5entru ca s v pute(i duce la masa omului de le!tur i s lua(i pachetul
neobservat>
29
#unro cltin din cap.
; 6u tocmai. 9up ce prsi(i localul$ urmritorul ar putea s lase un om
acolo care si ia la &ntrebri pe chelneri. 9ac va(i apropiat de omul vostru$
fi!ura lui ar putea fi recunoscut i apoi identificat numai pe baza descrierii.
0ltcineva>
; Folosi(i o ascunztoare$ dinainte stabilit$ din interiorul restaurantului$
propuse iste(ul.
9in nou #unro cltin din cap.
; 6u ave(i timp pentru asta$ spuse el. /rmritorii or s nvleasc &n local &n
c"teva secunde. 5oate c omul vostru$ care a a'uns acolo$ cu pu(in timp &nainte$ n
a !sit liber toaleta respectiv sau masa respectiv. E prea riscant. 6u$ de data
asta folosim procedeul treci i pasezi. Fi(i aten(iR 7e face cam aa: c"nd omul
vostru de le!tur a recep(ionat la primul punct de re!rupare semnalul c sunte(i
urmrit$ o ia din loc conform procedeului stabilit. i potrivete ceasul la secund
dup un ceas public sau$ mai bine$ dup telefon. 8oi face(i acelai lucru$ dar
altundeva.
<a ora stabilit$ el se afl de'a instalat &n barul convenit sau oriunde altundeva.
n acelai timp$ voi v apropia(i de ua localului$ cu precizie de cronometru. 9ac
a'un!e(i cumva mai devreme$ opri(iv s v potrivi(i iretul sau s v uita(i &ntro
vitrin. n orice caz$ nu consulta(i ceasul &ntro manier prea vizibil. E*act la
secund$ intra(i &n bar$ iar ua se &nchide &n urma voastr. n aceeai clip$ omul
vostru e &n picioare$ cu nota achitat$ &n drum spre u. 9ureaz cel pu(in cinci
secunde p"n ce ua se va deschide din nou i vor aprea urmritorii. 7unte(i &n
interior$ la c"(iva pai de u$ &n momentul &n care trece(i pe l"n! omul vostru$
asi!ur"nduv totodat c ua din spate e &nchis i nimeni nu v urmrete. n
timp ce trece(i foarte aproape de el$ pasa(i sau lua(i coletul$ apoi v vede(i mai
departe de drum$ cut"nd o mas liber sau un scaun la bar. /rmritorii vor sosi
peste c"teva secunde. n timp ce trec pe l"n! el$ omul vostru iese nestin!herit i
dispare. #ai t"rziu$ an!a'a(ii vor confirma c nu a(i discutat cu nimeni$ nu a(i luat
le!tura cu nimeni. 6u va(i oprit la masa nimnui i nimeni nu sa oprit la masa
voastr. 0ve(i coletul &ntrunul din buzunarele interioare$ v termina(i butura i
v &napoia(i la ambasad. /rmritorii vor raporta$ sperm$ c nu a(i luat le!tura
cu nimeni &n timpul plimbrii din acea zi. %am asta ar fi metoda treci i
paseaz$ iar ceea ce se aude acum e soneria care ne cheam la mas. En ordine$
pe moment am &ncheiat.
5e la 'umtatea dupamiezei$ 0dam #unro se retrsese &n biblioteca de la
subsolul firmei$ av"nd &n fa( un morman de bibliorafturi. 0vea e*act cinci zile
pentru a parcur!e i memora suficient material ca s poat prelua sarcinile lui
Garold <essin!$ &n calitate de rezident le!al al firmei la #oscova.
<a D1 mai plec cu avionul de la <ondra la #oscova &n noua sa misiune.
#unro folosi prima sptm"n pentru acomodare. 5ersonalul ambasadei$ cu
30
e*cep(ia unora mai bine informa(i$ &l considera diplomat de profesie i
&nlocuitorul lui Garold <essin!. 6umai ambasadorul$ eful cancelariei$
func(ionarul de la cifru i consilierul comercial tiau adevrata lui misiune. Faptul
c la v"rsta sa relativ &naintat$ de patruzeci i ase de ani$ nu era dec"t secretar
unu la sec(ia comercial putea fi e*plicat prin aceea c intrase t"rziu &n
diploma(ie.
%onsilierul comercial avu !ri' ca dosarele comerciale pe care i le &ncredin(ase
s fie c"t mai pu(in &mpovrtoare. #unro avu o scurt &ntrevedere formal cu
ambasadorul$ &n biroul particular al acestuia i una mult mai destins$ la un pahar
de butur$ cu eful cancelariei. Fcu cunotin( cu cea mai mare parte a
personalului i lu parte la o rund de petreceri ale diploma(ilor pentru ai
cunoate i pe ceilal(i membri ai ambasadelor occidentale. 0 purtat de asemenea o
conversa(ie &ntre patru ochi i mai la obiect cu omolo!ul su de la ambasada
american. 7itua(ia$ dup cum ia confirmat omul de la %-0$ era calm.
9ei &n calitate de membru al ambasadei britanice de la #oscova bteai la ochi
dac nu tiai bine rusete$ #unro persista &n a vorbi crispat i cu accent aceast
limb$ at"t &n fa(a cole!ilor si$ c"t i a oficialilor rui$ atunci c"nd le era
prezentat. <a o recep(ie$ doi func(ionari ai #inisterului de E*terne 7ovietic afla(i
&n apropierea lui schimbar c"teva cuvinte &ntro rus rapid$ colocvial. El &ns &i
&n(elese i cum informa(ia era c"t de c"t interesant o transmise la <ondra.
n cea dea zecea zi de la sosire$ edea sin!ur pe o banc din vastul comple* al
E*pozi(iei Cealizrilor Economiei 7ovietice$ aflat undeva &n suburbiile nordice
ale capitalei. 0tepta s ia pentru prima dat le!tura cu a!entul din 0rmata
Coie$ pe care &l preluase de la <essin!.
#unro se nscuse &n 12DH. Era fiul unui medic din Edinbur!h$ iar copilria sa
&n timpul rzboiului fusese conven(ional$ bur!hez$ netulburat i fericit. 5"n
la v"rsta de treisprezece ani frecventase o coal din partea locului$ apoi urmase
cinci ani la Fettes %olle!e$ una dintre cele mai bune coli ale 7co(iei. n acea
perioad profesorul de limbi strine a descoperit c biatul avea un talent deosebit
pentru acestea.
n 12JI fusese luat &n armat$ serviciul militar fiind pe atunci obli!atoriu$ iar
dup instruirea de baz ob(inuse un post &n vechiul re!iment al tatlui su$ the
First =ordon Gi!hlanders. .ransferat &n %ipru$ participase$ la sf"ritul verii$ la
opera(iuni &mpotriva partizanilor din EOF0$ &n #un(ii .roodos.
Aez"nd pe banc &n parcul din #oscova$ vedea iacum &n fa(a ochilor casa.
5etrecuser 'umtate de noapte t"r"nduse prin tufri$ pentru a &ncercui locul$ aa
cum le indicase un informator. %"nd se lumin$ #unro era postat sin!ur la poalele
unui pov"rni abrupt din spatele casei aflate pe v"rful dealului. %orpul principal al
plutonului su luase cu asalt ferma chiar la ivirea zorilor$ urc"nd cu soarele &n
spate$ panta mai lin din fa(a casei.
9e deasupra lui$ de pe cealalt parte a dealului$ putea auzi rpitul pistoalelor
mitralier$ rsun"nd &n linitea dimine(ii. O dat cu primele raze de soare vzu
31
apoi cele dou siluete care sreau peste pervazul ferestrelor din spate$
precipit"nduse pe pov"rni &n 'os i ieind din umbra ocrotitoare a casei. 8eneau
drept spre el$ care sttea !hemuit &n spatele unui mslin czut &n &ntunecimea
cr"n!ului$ iar picioarele le zburau &nainte$ &ncerc"nd si men(in echilibrul pe
pm"ntul ar!ilos. 7e apropiau$ iar unul dintre ei avea &n m"na dreapt ceva ce
semna cu un b( ne!ru i scurt. %hiar dac ar fi stri!at$ &i zicea el mai t"rziu$ tot
nu ar fi izbutit si opreasc. 9ar &n acea clip nui zisese nimic. n schimb$ &i
spusese cuv"ntul antrenamentul) &n momentul c"nd cei doi a'unser la o distan(
de cincisprezece metri de el$ se ridic &n picioare i trase dou focuri scurte$
mortale.
For(a !loan(elor &i slt pe am"ndoi$ unul dup altul$ le curm micarea i &i
tr"nti pe ar!ila de la poalele colinei. n timp ce fumul albstrui de la !ura (evii se
risipea uor &n aer$ el fcu c"(iva pai &nainte ca s se uite la ei. i &nchipuia c
avea s leine sau mcar s i se fac ru. 9ar nu i se &nt"mpl nimic) doar
!himpele curiozit(ii care &i ddea !hes. 7 se uite la fe(ele lor. 9oi bie(i$ mai
tineri dec"t el$ iar el nu avea dec"t optsprezece ani.
7er!entul su veni aler!"nd prin cr"n!ul de mslini.
; ,ravo$ bieteR stri! el. -ai dat !ata.
#unro privi &n 'os spre trupurile celor doi bie(i care nu mai aveau s se
&nsoare niciodat$ sau s mai danseze pe muzica unui bouzouBi$ s !uste cldura
soarelui ori a vinului. /nul din ei mai (inea &n m"n b(ul ne!ru @ era un c"rnat. O
bucat din el at"rna din !ura biatului mort care tocmai &i luase micul de'un.
#unro se &ntoarse spre ser!ent.
; 7 numi (ii tu mie socoteala$ (ip el$ s nu &ndrzneti. 6imeni s nu se
ba!e &n treburile mele.
7er!entul puse aceast ieire pe seama strii de oc i nui fcu raport. 5oate
c asta a fost o !reeal. 5entru c &n acest fel autorit(ile nau avut ocazia s afle
c 0dam #unro nu era sut la sut asculttor. Ai nu avea s fie niciodat.
5este alte ase luni a fost invitat s se !"ndeasc la posibilitatea de a deveni
ofi(er$ rm"n"nd &n armat trei ani pentru a ob(ine brevetul. 5lictisit de %ipru$
accept i fu mutat &napoi &n 0n!lia la /nitatea de -nstruire a Ofi(erilor %de(i de
la Eaton Gali. 5este trei luni$ primi tresele de sublocotenent.
%omplet"nd formularele pentru Eaton Gali$ men(ionase i faptul c vorbea
fluent franceza i !ermana. ntruna din zile fusese apoi testat la ambele limbi i
se dovedise c afirma(iile erau corecte. -mediat dup ob(inerea !radului de ofi(er i
sa su!erat c ar putea face o cerere s urmeze cursurile de rus$ or!anizate de
Qoint 7ervices$ care pe vremea aceea se aflau &ntro tabr numit #ica Cusie din
,odmin$ %orn+all. %um cealalt alternativ era cine tie ce cazarm din 7co(ia$
accept. 9up ase luni de zile$ nu numai c vorbea curent rusa$ dar era realmente
capabil s treac drept rus.
n 12JN$ &n pofida unor presiuni considerabile$ hotr& s ias din armat$
deoarece dorea s devin corespondent strin. 8zuse c"(iva &n %ipru i se !"ndea
32
c ar prefera o astfel de ocupa(ie$ muncii de birou. <a douzeci i unu de ani fu
an!a'at la 7cotsman$ &n Edinbur!hul natal$ ca reporter sta!iar$ iar peste doi ani
se mut la <ondra$ unde fu preluat de Ceuters$ vestita a!en(ie din Fleet 7treet 3J.
n vara lui 12HL$ limbile strine &i fur din nou de folos: la douzeci i patru ani fu
numit la biroul Ceuters din ,erlinul Occidental ca ad'unct al efului$ 0lfred
Fluehs. 0ceasta se &nt"mpla cu un an &nainte de construirea ?idului i dup trei
luni o cunoscuse pe 8alentina$ sin!ura femeie pe care o iubise cu adevrat &n via(a
lui.
/n brbat se aez l"n! el i tui. #unro tresri trezinduse din visare. -a te
uit$ &i zise el$ le dai lec(ii novicilor timp de o sptm"n i peste alte dou ui(i i
re!ulile elementare. 7 nu(i slbeasc nici o clip aten(ia &naintea unei &nt"lniri.
Cusul se uit la el$ ne&ncreztor$ dar #unro purta tradi(ionala cravat cu
buline. %u micri lente rusul &i puse o (i!ar &n !ur$ nelu"ndui ochii de la
#unro. %hestia era rsuflat$ dar tot mai (inea: #unro &i scoase bricheta i
&ndrept flacra spre v"rful (i!rii.
; Conald a dat &n primire acum dou sptm"ni$ spuse el domol. %riz de
ulcer$ se pare. Eu sunt #ichael. 0m preluat problema. Ai a vrea s te &ntreb ceva:
e adevrat c turnul de televiziune de la OstanBino e cea mai &nalt construc(ie din
#oscova>
Ofi(erul rus$ &mbrcat &n haine obinuite$ ddu fumul afar pe nas i se rela*.
%uvintele erau e*act cele stabilite de <essin!$ pe care &l cunoscuse sub numele de
Conald.
; 9a$ rspunse el$ are o &nl(ime de cinci sute patruzeci de metri.
Oinea &n m"n un ziar pliat pe care &l aez pe scaunul dintre ei. <ui #unro &i
alunec de pe !enunchi trendul &mpturit. l ridic$ &l &mpturi la loc i &l puse
peste ziar. %ei doi brba(i rmaser &nc zece minute pe banc$ i!nor"nduse
reciproc$ &n timp ce rusul &i fum (i!ara. n cele din urm se ridic i strivi
chitocul pe 'os$ aplec"nduse &nainte.
; 5este dou sptm"ni$ murmur #unro. .oaleta brba(ilor de sub sectorul
= de la noul %irc de 7tat. n timpul numrului clovnului 5opov. 7pectacolul
&ncepe la nousprezece treizeci.
Cusul o lu din loc &n pas de plimbare. #unro (inu zona sub observa(ie timp de
zece minute. 6imeni nui ddea aten(ie. <u de pe scaun trendul$ ziarul i plicul
!alben din interiorul acestuia i se &ntoarse cu metroul &n FutuzovsBi 5rospeBt.
5licul con(inea o list la zi cu posturile de ofi(eri din 0rmata Coie.
33
CAPIOL!L 2
n timp ce &n acea zi de 1L iunie$ pe la ora unsprezece$ 0dam #unro schimba
metroul la 5ia(a Cevolu(iei$ un convoi de dousprezece limuzine ?-<$ ne!re i
lucioase$ intra &n Fremlin pe sub 5oarta ,orovi(Bi$ aflat la vreo treizeci de metri
deasupra capului su i la vreo patru sute de metri la sudvest de el. ,iroul 5olitic
urma s aib o &nt"lnire care avea s schimbe istoria.
Fremlinul este un comple* triun!hiular$ al crui v"rf nordic este dominat de
.urnul 7obaBin. Este aprat din toate pr(ile de un zid &nalt de douzeci de metri$
&mpodobit cu optsprezece turnuri i strpuns de patru por(i.
%ele dou treimi sudice ale acestui triun!hi reprezint zona turistic$ pe unde
se preumbl cetele docile venite s admire catedralele$ slile i palatele (arilor ce
au murit de mult. n sec(iunea median se afl o f"ie pustie de macadam pe care
patruleaz !rzile$ o linie despr(itoare invizibil dincolo de care turitii nu mai
pot trece. 9oar convoiul de limuzine de comand special travers &n acea
diminea( acel spa(iu deschis$ &ndrept"nduse spre cele trei cldiri din partea
nordic a Fremlinului.
%ea mai mic dintre acestea este teatrul Fremlinului$ aflat spre est. 5e
'umtate la vedere i pe 'umtate ascuns &n spatele teatrului se &nal( cldirea
%onsiliului de #initri$ reedin(a !uvernului$ &n msura &n care aici se &nt"lnesc
minitrii. 9ar adevratul !uvern al /C77ului nul reprezint cabinetul de
minitri$ ci ,iroul 5olitic$ !rupul acela mic i e*clusiv ce constituie v"rful
%omitetului %entral al 5artidului %omunist al /niunii 7ovietice$ 5E/7.
%ea dea treia cldire este cea mai mare. 7e &ntinde dea lun!ul fa(adei vestice$
chiar &n spatele crenelurilor zidului$ domin"nd =rdinile 0le*androvsBi de
dedesubt. %a form este un dreptun!hi lun! i zvelt$ &ndreptat spre nord. <a
captul sudic se afl vechiul 0rsenal$ un muzeu de arme vechi. ns chiar &n
spatele 0rsenalului$ pere(ii interiori blocheaz orice acces spre restul cldirii.
5entru a a'un!e la captul de sus$ trebuie s vii din afar i s ptrunzi printro
barier &nalt de fier for'at care mr!inete zona dintre cldirea %onsiliului de
#initri i 0rsenal. <imuzinele trecur &n acea diminea( prin por(ile de fier for'at
i se oprir l"n! intrarea de sus a cldirii secrete.
%a form$ captul de sus al 0rsenalului este un dreptun!hi cu o curte &n!ust
&n interior$ orientat de la nord la sud i care &mparte comple*ul &n alte dou
sec(iuni i mai sub(iri$ ce cuprind apartamente i birouri. %ldirea are patru
niveluri$ incluz"nd i podul. 5e la mi'locul sec(iunii estice$ spre interior$ la eta'ul
trei$ cu vedere numai spre curte i ascuns de privirea curioilor$ se afl &ncperea
unde au loc &n fiecare 'oi &nt"lnirile ,iroului 5olitic$ ce domnete peste dou sute
cincizeci de milioane de cet(eni sovietici i &nc vreo c"teva zeci de milioane
34
crora le place s cread c triesc &n afara !rani(elor imperiului sovietic.
%ci de un imperiu este vorba. 9ei$ &n teorie$ Cepublica Cus este doar una
din cele cincisprezece republici ce compun /niunea 7ovietic$ &n realitate Cusia
(arilor$ veche i modern$ diri'eaz celelalte paisprezece republici neruseti cu o
ba!het de fier. %ele trei bra(e de care Cusia are nevoie i face uz pentru ai
impune le!ea sunt: 0rmata Coie$ incluz"nd dintotdeauna for(ele navale i
aeriene) %omitetul pentru 7ecuritatea 7tatului$ sau F=,ul$ cu cei o sut de mii
de an!a'a(i$ trei sute de mii de militari i ase sute de mii de informatori) i
7ectorul Or!aniza(iilor de 5artid al 7ecretariatului =eneral al %omitetului %entral$
care diri'eaz cadrele de partid din orice loc de munc$ !"ndire$ odihn$ studiu i
recrea(ie$ de la Oceanul 0rctic p"n la dealurile 5ersiei$ de la mar!inile
,runs+icBului la coastele #rii Qaponiei. -ar asta doar &n ceea ce privete
interiorul imperiului$ &ncperea din 0rsenal unde se &nt"lnete ,iroul 5olitic e
lun! de apro*imativ cincisprezece metri i lat de opt$ nu prea mare &n
compara(ie cu puterea pe care o adpostete. Este decorat cu ornamente !rele de
marmur$ pe !ustul mai marilor partidului$ iar &n centrul ei troneaz o mas lun!
&n form de .$ &mbrcat &n postav verde.
0cea &nt"lnire din diminea(a zilei de 1L iunie 1234 era neobinuit$ deoarece
participan(ii nu primiser o a!end cu ordinea de zi$ ci doar o convocare. -ar
brba(ii aduna(i &n 'urul mesei pentru ai ocupa locurile sim(eau$ cu acel or!an
colectiv de sesizare a pericolelor care &i a'utase pe to(i s a'un! at"t de sus$ c
urma ceva de importan( capital.
0ezat la locul su$ la mi'locul mesei transversale$ se afla eful cel mare$
#a*im Cudin. 0parent$ era cel mai mare$ deoarece avea titlul de preedinte al
/C77ului. 9ar &n Cusia$ cu e*cep(ia vremii$ ceea ce pare nu este niciodat ceea
ce este cu adevrat. 0devrata sa putere deriva din pozi(ia sa de secretar !eneral
al 5artidului %omunist al /niunii 7ovietice. %a atare$ era de asemenea preedinte
al %omitetului %entral i al ,iroului 5olitic.
<a cei aptezeci i unu de ani ai si era aspru$ tcut i infinit de viclean) dac
nar fi fost aa nu ar fi a'uns niciodat &n scaunul pe care &l ocupaser &naintea sa
7talin Scare rareori convoca ,iroul 5oliticT$ #alenBov$ Gruciov i ,re'nev. n
dreapta i st"n! era flancat de cei patru secretari$ membri al secretariatului su
personal i$ mai ales$ oamenii lui de &ncredere. n spatele lui$ &n fiecare col( al
peretelui nordic al &ncperii$ era c"te o msu(. <a una stteau doi steno!rafi$ un
brbat i o femeie$ care notau fiecare cuv"nt ce se rostea. <a cealalt$ doi brba(i
apleca(i asupra rolelor unui ma!netofon ce &nre!istra$ suplimentar$ fiecare sunet
din &ncpere. #ai e*ista i un al doilea ma!netofon$ de rezerv$ folosit &n timpul
schimbrii rolelor.
%eilal(i doisprezece membri ai ,iroului 5olitic se aezar c"te ase pe fiecare
parte a mesei lon!itudinale$ pe care se aflau blocnotesuri$ carafe cu ap$
scrumiere. <a captul acestei mese se afla un scaun solitar. #embrii ,iroului
5olitic se priveau cercettor$ verific"nd dac lipsea vreunul dintre ei. %ci scaunul
35
!ol era rezervat celui vinovat$ care &i fcea pentru ultima oar apari(ia &n acea
&ncpere$ obli!at s asculte denun(urile rostite de foti cole!i$ un om sortit
diz!ra(iei$ decderii i odinioar$ nu cu mult timp &n urm$ mor(ii la ?idul 6e!ru
de la <ubianBa. %onform obiceiului$ cel condamnat era condus &nuntru cu
&nt"rziere$ c"nd toate locurile erau de'a ocupate$ cu e*cep(ia scaunului vinova(ilor.
0tunci &n(ele!ea. n acea diminea( &ns$ scaunul rmase !ol dei sosiser cu to(ii.
Cudin se lsase pe spate ii urmrea pe cei doisprezece printre pleoapele pe
'umtate &nchise$ pufind dintruna din nelipsitele sale (i!ri. Fuma iacum
vechile (i!ri ruseti$ pe 'umtate tutun$ pe 'umtate tub de carton sub(ire$ cu tubul
!"tuit de dou ori &ntre de!ete pentru a filtra fumul. 0sisten(ii lui se obinuiser
si ofere (i!rile una dup alta$ iar doctorii si (in !ura.
n st"n!a lui$ la masa lon!itudinala$ se afla 8asili 5etrov$ &n v"rst de patruzeci
i nou de ani$ prote'atul lui Cudin$ relativ t"nr pentru func(ia pe care o ocupa$ de
ef al 7ectorului Or!aniza(iilor de 5artid al 7ecretariatului =eneral al %omitetului
%entral. Cudin se putea baza pe 5etrov &n discu(iile ce aveau s urmeze. <"n!
5etrov edea veteranul ministru al afacerilor e*terne$ 9mitri C&Bov$ care avea s
fie de partea lui Cudin$ fiindc nu avea altceva mai bun de fcut. <"n! el era -uri
-vanenBo$ zvelt i ne&ndurtor la cei cincizeci i trei de ani ai si$ ieind &n
eviden( &n ele!antul su costum comandat la <ondra$ d"ndui aere cu
rafinamentul su &n fa(a unor oameni care urau orice form occidental. 6umit
personal de Cudin &n func(ia de ef al F=,ului$ -vanenBo avea s fie de partea
lui pur i simplu$ fiindc opozi(ia venea din partea unor oameni care &l urau pe
-vanenBo i ar fi dat orice sl distru!.
9e cealalt parte a mesei edea Efrem 8inaev i el t"nr pentru postul pe care
&l ocupa$ cum era de altfel 'umtate din ,iroul 5olitic post,re'nev. <a cincizeci i
cinci de ani$ uscat$ ascetic$ dezaprobator$ dumanul disiden(ilor i al
devia(ionitilor$ era teoreticianul partidului$ paznicul purit(ii mar*iste$ nutrind o
ur patolo!ic fa( de vestul capitalist. Cudin tia c trebuie s se atepte la
rezisten( din partea lui. <"n! el$ se afla marealul 6iBolai FerensBi$ &n v"rst de
aizeci i trei de ani$ ministrul aprrii i comandantul 0rmatei Coii. El avea s
fie acolo unde &l m"nau interesele 0rmatei Coii.
#ai rm"neau apte$ cu Fomarov cu tot$ responsabilul cu a!ricultura. Aedea la
locul lui$ palid i nduit$ fiindc$ &n afar de Cudin i -vanenBo$ era sin!urul care
tia ce avea s urmeze. %hipul efului F=,ului nu trda nici o emo(ie$ iar ceilal(i
nu bnuiau nimic.
%lipa dezvluirii sosi c"nd Cudin fcu un semn spre una din !rzile pretoriene$
aflate &n dreptul uii de la captul &ndeprtat al &ncperii$ sl invite &nuntru pe
omul care atepta afar tremur"nd de fric.
; 9a(imi voie$ tovari$ s vil prezint pe profesorul -van -vanovici -aBovlev$
bubui !lasul lui Cudin$ &n timp ce omul avansa timorat spre captul mesei$ (in"nd
un raport &n m"inile umezite de emo(ie. 5rofesorul este unul dintre a!ronomii
notri de seam i specialist &n cereale la #inisterul 0!riculturii$ membru al
36
0cademiei de Atiin(e. 0re aici un raport pe care dorete s vil prezinte. ncepe(i$
tovare profesor.
Cudin$ care citise raportul cu c"teva zile &n urm &n intimitatea biroului su$ se
ls pe spate$ privind peste capul profesorului spre tavanul &ndeprtat. -vanenBo
&i aprinse cu !ri' o (i!aret lun! occidental. Fomarov &i terse fruntea i &i
cercet m"inile. 5rofesorul &i drese !lasul.
; .ovari$ &ncepu el ezitant %u to(ii au fost de acord c erau tovari.
.r!"nd aer &n piept$ cercettorul &i privi h"rtiile i se lans direct &n subiect. n
decembrie anul trecut i &n ianuarie sateli(ii notri de pro!noz meteo pe termen
lun! au anun(at o primvar neobinuit de timpurie i de umed. 9rept urmare$ &n
conformitate cu practica tiin(ific$ #inisterul 0!riculturii a hotr"t ca toat
cantitatea de cereale ce urma s fie folosit la &nsm"n(rile de primvar s fie
tratat &n mod profilactic cu o solu(ie menit s inhibe infec(iile fun!ice ce se
rsp"ndesc &n condi(ii de umezeal. 0cest lucru a mai fost fcut de multe ori
&nainte. 7olu(ia aleas are dou componente: una or!anomercuric de prevenire a
atacului fun!ic asupra !r"nelor ce !ermineaz i alta$ cu efect de pesticid i de
aprare &mpotriva psrilor$ numit <indane. 0v"nd &n vedere faptul c datorit
!erurilor recolta de !r"u de toamn avusese serios de suferit i c /C77 avea
nevoie de o recolt de !r"u de primvar de cel pu(in o sut patruzeci de milioane
de tone$ consiliul tiin(ific stabilise c erau necesare ase milioane i un sfert de
tone de cereale pentru a fi &nsm"n(ate.
.o(i ochii erau &ndrepta(i acum asupra lui i &n sal &ncetase orice micare.
#embrii ,iroului 5olitic puteau mirosi de la distan( pericolul ce plutea &n aer.
6umai Fomarov$ responsabilul cu a!ricultura$ privea (int &n 'os. %"teva perechi
de ochi se abtur asupra lui$ sesiz"nd mirosul s"n!elui.
5rofesorul &n!hi(i &n sec i continu:
; Cespect"nd propor(ia de aizeci de !rame de solu(ie per ton de cereale$
erau necesare trei sute cincizeci de tone de solu(ie de tratare a semin(elor. n stoc
nu e*istau dec"t aptezeci de tone. 9rept urmare uzina productoare de la
Fuib&ev a primit imediat comand s treac ur!ent la fabricarea celor dou sute
optzeci de tone de solu(ie solicitat.
; 6u e*ist dec"t o sin!ur uzin de acest tip> &ntreb 5etrov.
; 9a$ tovare. %antit(ile solicitate anual nu 'ustific e*isten(a mai multor
uzine. /zina de la Fuib&ev este una dintre cele mai importante uzine chimice$
care produce insecticide$ ierbicide$ &n!rminte .a.m.d. 5entru producerea celor
dou sute optzeci de tone de chimicale nu sunt necesare mai mult de patruzeci de
ore.
; %ontinua(i$ ordon Cudin.
; 9atorit unor neconcordan(e$ fabrica se afla &n acel moment tocmai &n
perioada de verificare tehnic anual$ iar timpul &ncepea s ne preseze$ av"nd &n
vedere faptul c solu(ia trebuia repartizat celor o sut douzeci de sta(iuni
a!ricole de tratare a semin(elor rsp"ndite &n &ntrea!a /niune$ c cerealele
37
trebuiau tratate$ iar apoi redistribuite miilor de cooperative pentru a fi
&nsm"n(ate. 9e la #oscova sa hotr"t deci trimiterea unui reprezentant al
partidului$ t"nr i ener!ic$ care s impulsioneze activitatea fabricii. 7e pare c a
dat ordin muncitorilor s &ncheie opera(iunile pe care le fceau$ s repun fabrica
&n stare de func(ionare i s &nceap produc(ia.
; Ai na fcuto la timp> interveni cu !las r!uit marealul FerensBi.
; ,a da$ tovare mareal$ fabrica ia reluat lucrul$ dei tehnicienii de
&ntre(inere nui terminaser treaba. 9ar sa produs o eroare de func(ionare. <a o
supap de alimentare cu <indane. 0cesta este un produs chimic foarte puternic i
dozarea lui cu compusul or!anomercuric trebuie foarte strict verificat. 7upapa la
alimentarea cu <indane &nre!istra$ cei drept$ o deschidere de o treime la panoul
de comand$ &n realitate &ns rmsese blocat &n pozi(ia complet deschis.
ntrea!a cantitate de dou sute optzeci de tone de solu(ie a avut de suferit.
; 9ar cea fcut controlul tehnic de calitate> &ntreb unul din membrii
,iroului 5olitic$ nscut la (ar.
5rofesorul &n!hi(i din nou &n sec$ dorindui s plece c"t mai repede &n e*il &n
7iberia$ fr s mai fie supus la asemenea tortur.
; 0u survenit mai multe coinciden(e i erori$ mrturisi el. %himistul ef$
responsabilul %.%ului$ plecase &n vacan( la 7oci$ pentru perioada de repara(ii. 0
fost rechemat de ur!en(. 9in cauza ce(ii ce persista &n zona Fuib&evului$ a fost
nevoit s fac un ocol i s vin cu trenul. %"nd a a'uns$ procesul de fabrica(ie se
terminase.
; Ai solu(ia nu a fost testat> &ntreb 5etrov nevenindui si cread
urechilor.
5rofesorul arta mai ru ca oric"nd.
; %himistul a insistat s fac analizele de control tehnic de calitate. ."nrul
func(ionar de la #oscova voia ca &ntre!ul lot s plece pe loc. 7a iscat o discu(ie
&n contradictoriu. n cele din urm sa a'uns la un compromis. %himistul a cerut s
analizeze tot al zecelea recipient de solu(ie$ douzeci i opt &n total. Func(ionarul a
insistat si dea doar unul sin!ur. 0tunci sa petrecut cea dea treia eroare.
6oile recipiente au fost depozitate laolalt cu rezerva de aptezeci de tone de
anul trecut. n depozit$ unul din &ncrctori$ primind indica(ia s trimit un sin!ur
recipient la laboratorul pentru analize$ a ales unul din recipientele vechi. 0nalizele
au demonstrat c produsul era bun i &ntre!ul lot a fost e*pediat.
0ici$ profesorul &i &ncheie raportul. 6u mai era nimic de spus. 0r fi putut s
&ncerce s le e*plice c trei erori @ o defec(iune mecanic$ o eroare de 'udecat a
doi oameni supui presiunilor i ne!li'en(a unui om de la depozite @ se
combinaser pentru a produce catastrofa. 9ar nu era asta treaba lui i nici nu
inten(iona si scuze pe al(ii. .cerea din camer era uci!toare. 8inaev interveni
tind &n carne vie.
; %are este e*act efectul unei supradoze de <indane &n acest compus or!ano
mercuric> &ntreb el.
38
; 0re mai de!rab un efect to*ic asupra semin(ei ce !ermineaz dec"t unul
profilactic. 5lantele care rsar totui sunt rare$ pipernicite i cu pete maronii. 6u
te po(i atepta ca asemenea tulpini s dea rod.
; Ai ce propor(ie din &nsm"n(rile de primvar a fost afectat> &ntreb
8inaev rece.
; %am patru cincimi$ tovare. %ele aptezeci de tone ale substan(elor de
rezerv au fost &n stare bun. %ele dou sute aptezeci de tone ale noului compus
au fost compromise &n &ntre!ime de pe urma acelei supape de alimentare
&n(epenite.
; -ar solu(ia to*ic a fost amestecat toat cu cerealele care au fost apoi
&nsm"n(ate>
; 9a$ tovare.
5este dou minute$ profesorul fu poftit afar i dat uitrii. 8inaev se &ntoarse
spre Fomarov.
; 7mi fie iertat netiin(a$ tovare$ dar se pare c dumneata eti oarecum
informat &n le!tur cu aceast problem. %e sa &nt"mplat cu func(ionarul care a
fcut tot rahatul sta> Folosesc cu inten(ie aceast e*presie dur.
0tunci interveni -vanenBo.
; En m"inile noastre$ spuse el$ &mpreun cu chimistul care ia ne!li'at
&ndatoririle$ omul de la depozit$ care e pur i simplu debil mintal i cu echipa de
tehnicieni care pretind c au cerut i au primit instruc(iuni scrise s pun &n
func(iune fabrica &nainte de ai fi &ncheiat verificrile.
; Ai func(ionarul sta a vorbit> &ntreb 8inaev.
-vanenBo &i rememora fi!ura acelui om$ deacum &nvins$ din pivni(ele de sub
<ubianBa.
; 5e lar!$ spuse el.
; E sabotor$ a!ent fascist>
; 6u$ spuse -vanenBo cu un suspin. 9oar un idiot$ un birocrat ambi(ios care a
depus prea mult zel &n &ndeplinirea ordinelor. 8 ro! s m crede(i. 9e acum tim
pe de rost ce se afl &n cp("na individului.
; 0tunci permite(imi o ultim &ntrebare$ ca s cunoatem cu precizie
dimensiunile afacerii.
8inaev se &ntoarse din nou spre nefericitul Fomarov.
; Atim cu to(ii c din !r"ul de toamn nu vom salva dec"t cincizeci de
milioane de tone din necesarul scontat de o sut de milioane de tone. %"t o s
ob(inem acum din !r"ul de primvar>
Fomarov arunc o privire spre Cudin$ care &ncuviin( imperceptibil din cap.
; 9in cele o sut patruzeci de milioane de tone pe care contam s le ob(inem
din !r"ul i celelalte cereale plantate &n aceast primvar$ nu ne putem atepta la
mai mult de cincizeci de milioane de tone$ spuse el &ncet.
0dunarea rmase &mpietrit de spaim.
; 0sta &nseamn un total de o sut de milioane de tone din ambele recolte$
39
!"f"i 5etrov. Ai un deficit la nivel na(ional de o sut patruzeci de milioane de
tone. 0m fi putut face fa( unui deficit de cincizeci$ hai s zicem$ aptezeci de
milioane de tone. 0m trecut prin asta$ am suportat ra(ionalizrile i am cumprat
din alte locuri. 9ar ce se &nt"mpl
Cudin &nchise adunarea.
; 0vem dea face cu o situa(ie mai !rea dec"t toate celelalte pe care leam
&nfruntat p"n acum$ cu imperialismul american i cel chinez. 5ropun s am"nm
continuarea discu(iei i s cutm fiecare separat c"teva solu(ii. 6u trebuie s v
mai spun c cele aflate aici rm"n &ntre noi. /rmtoarea noastr &nt"lnire va avea
loc de azi &ntro sptm"n.
%"nd cei treisprezece membri ai ,iroului 5olitic i cei patru a!hiotan(i din
captul &ncperii se ridicar &n picioare 5etrov se &ntoarse spre impasibilul
-vanenBo.
; 0sta nu mai e ra(ionalizare$ asta &nseamn foamete$ murmur el.
#embrii ,iroului 5olitic cobor"r la limuzinele ?-< aflate &n ateptare$
preocupa(i de cele aflate$ realiz"nd c profesorul de a!ronomie tocmai plasase o
bomb cu efect &nt"rziat sub una dintre cele dou superputeri ale lumii.
O sptm"n mai t"rziu$ !"ndurile lui 0dam #unro$ aflat &n stalul de la
,oloi .eatr de pe Farl #ar* 5rospeBt$ nu !ravitau &n 'urul recoltelor$ ci al
iubirii) i nu fa( de secretara de ambasad ce edea emo(ionat l"n! el$ dup ce
&l convinsese so invite la spectacolul de balet.
6u era mare amator de balet$ dei recunotea c anumite pasa'e muzicale &i
plceau. =ra(ia unor entrechats i 0o)ettes sau$ cum spunea el$ (opiala de pe
scen &l lsa rece. nc din timpul celui deal doilea act al spectacolului din acea
sear$ baletul =iselle$ !"ndurile sale erau de'a departe$ la ,erlin.
Fusese o le!tur frumoas$ marea dra!oste$ cum se spune. El avea pe atunci
douzeci i patru de ani i ea nousprezece. Era brunet i frumoas. 9in cauza
slu'bei ei$ au fost nevoi(i s (in totul secret$ si dea &nt"lniri pe strzi
&ntunecoase$ unde ea s poat urca neobservata &n maina lui i s mear!
&mpreun la micul su apartament din captul vestic al cartierului %harlottenbur!.
0colo se iubeau$ stteau de vorb$ ea pre!tea cina i din nou se iubeau.
<a &nceput$ caracterul clandestin al le!turii adu!ase o und de picanterie
dra!ostei lor) erau ca doi aman(i care se ascundeau de lume i de so(ii lor. 9ar
prin vara lui EH1$ c"nd pdurile ,erlinului &nverziser i &nfloriser$ c"nd lumea se
plimba cu brcile pe lacuri i se sclda &n apropierea malurilor$ &ncepuser s se
simt frustra(i$ stin!heri. 0tunci a ceruto de so(ie i ea era c"t peaci s accepte.
Ai poate c p"n la urm ar fi acceptat$ dac nar fi intervenit povestea cu ?idul.
%onstruc(ia lui sa &ncheiat pe 1I au!ust 12H1$ dar cu o sptm"n &nainte se
vedea de'a ce avea s urmeze.
0tunci sa hotr"t i ea i sau iubit pentru ultima oar. 6u putea$ ia spus ea$
si abandoneze prin(ii ls"ndui &n voia sor(ii) tatl ei avea si piard slu'ba$
40
mama apartamentul mult iubit$ pe care il dorise dea lun!ul multor ani !rei i
&ntuneca(i. 6u putea s distru! viitorul fratelui ei mai mic$ ansa dea urma o
coal i de a face carier) i &n cele din urm nu putea suporta s tie c nu avea
si mai revad vreodat patria pe care o iubea.
0a c &l prsi$ iar el o urmri din umbr &n timp ce se strecura &napoi &n Est
prin ultima por(iune neterminat a ?idului$ trist i sin!ur$ cu inima zdrobit i
foarte$ foarte frumoas.
6o mai revzuse de atunci) nu vorbise niciodat despre ea$ pzindui
amintirea cu o secretoenie tipic sco(ian. 6iciodat nu a mrturisit c iubise i
&nc mai iubea o rusoaic numit 8alentina$ care fusese secretar steno!rafa a
dele!a(iei sovietice ce participa la %onferin(a celor patru puteri de la ,erlin. -ar
lucrul acesta era$ dup cum tia prea bine$ &mpotriva re!ulamentului.
9up episodul cu 8alentina$ ,erlinul &i pierduse orice farmec. 5este un an a
fost transferat de Ceuters la 5aris$ iar peste al(i doi ani$ c"nd revenise la <ondra$ la
centrala din Fleet 7treet. O cunotin( de la ,erlin$ un 'urisconsult care lucrase la
cartierul !eneral al britanicilor de acolo @ &n fostul stadion olimpic al lui Gitler$
(inuse cu tot dinadinsul sl &nt"lneasc i si re&nnoiasc rela(ia. 0u luat masa
&mpreun i se mai &nt"lniser i cu un alt tip. %"nd a'unser la cafea$ cunotin(a
de la stadion se scuzase i &i lsase sin!uri. 6oulvenit era prietenos i deloc
formalist. <a cel deal doilea coniac trecuse la subiect.
; %"(iva dintre cole!ii de la firm$ spuse el cu dezarmant sinceritate$ se
&ntreab dac nai putea s ne faci un mic serviciu.
#unro auzise atunci pentru prima oar termenul firm. %u timpul avea s
&nve(e toat terminolo!ia. 5entru cei din alian(a an!loamerican a serviciilor de
spiona'$ alian( ciudat i bine pzit$ dar &n ultim instan( vital$ 7-7ul fusese
&ntotdeauna firma. 5entru an!a'a(ii ei$ cei de la %ontrainforma(ii$ de la #-J$
erau cole!ii. %-0ul din <an!ley$ 8ir!inia$ era compania$ iar personalul
veriorii. 9e cealalt parte$ lucra opozi(ia$ a crei reedin( se afla la
#oscova$ &n 5ia(a 9zer'insBi nr. 4$ numit aa dup cel care fusese &ntemeietorul
vechii %EF0$ FeliBs 9zer'insBi$ eful poli(iei secrete a lui <enin. 0ceast cldire
avea s fie &ntotdeauna cunoscut drept centru$ aa cum teritoriul din estul
%ortinei de fier era blocul.
nt"lnirea de la restaurantul din <ondra a avut loc &n decembrie 12HI$ iar
propunerea$ detaliat mai t"rziu &ntrun apartament din %helsea$ a fost de a da
o fu! p"n &n bloc. 0sta sa &nt"mplat apoi &n primvara lui 12HJ$ &n timp ce
aparent vizita ."r!ul de la <eipzi! din =ermania de Est. Aia fost o fu!$ nu
!lum.
5lecase din <eipzi! la timp i se &ndrepta cu maina spre 9resda$ unde urma s
&nt"lneasc pe cineva &n apropierea #uzeului 0lbertinium. 5achetul din buzunarul
interior c"ntrea c"t cinci ,iblii i lumea se uita parc numai la el. Ofi(erul est
!erman care tia unde &i amplasau ruii rachetele tactice din #un(ii 7a*oniei
apruse peste o 'umtate de or$ c"nd doi ofi(eri ai 5oli(iei 5opulare puseser de'a
41
ochii pe el. 7chimbul de colete sa petrecut undeva &n tufiurile unui parc
&nvecinat. 0poi el sa &ntors la main i a pornit spre sudvest$ spre intersec(ia de
la =era i punctul de trecere a !rani(ei spre ,avaria. <a periferia 9resdei$ un ofer
din partea locului la tamponat din lateral &n fa($ dei #unro avea prioritate de
dreapta. 6ici mcar nu apucase s transfere coletul &n ascunztoarea dintre
portba!a' i scaunul din spate) &l avea &nc &n buzunarul hainei.
0u urmat dou ore de anchet la o sta(ie de poli(ie local$ atept"nd mereu si
aud pe poli(iti ordon"ndui: 8 ru!m s v !oli(i buzunarele$ mein 1er2.
0vea asupra lui destul ca s poat conta pe douzeci i cinci de ani &n la!rul de
munc de la 5otma. n cele din urm$ iau dat drumul s plece. 0poi la lsat
bateria i patru din poli(itii poporului au trebuit sl &mpin!.
Coata din fa( huruia din cauza unui rulment spart i i sa su!erat c poate ar fi
bine s rm"n acolo peste noapte i s duc maina la reparat. <e e*plic &ns c
viza lui e*pira la miezul nop(ii @ ceea ce era adevrat @ i porni din nou la drum.
0'unse la punctul de trecere a !rani(ei de pe r"ul 7aale$ aflat &ntre 5lauen din
=ermania de Est i Gof din vest$ cu zece minute &nainte de miezul nop(ii$ dup ce
mersese tot drumul cu treizeci de Bilometri pe or$ umpl"nd aerul nop(ii cu
huruitul ro(ii din fa(. %"nd trecu pe l"n! solda(ii bavarezi de pe cealalt parte$
era ud de transpira(ie.
5este un an a prsit a!en(ia Ceuters$ accept"nd s se prezinte la e*amenul de
admitere &n 7erviciul =uvernamental ca veteran. 0vea douzeci i nou de ani.
E*amenele de admitere sunt obli!atorii pentru cei dornici s intre &n serviciul
!uvernului. %andida(ii sunt alei pe baza rezultatelor$ iar crema o iau cei de la
Finan(e$ care au prioritate$ ceea ce le d posibilitatea s umple economia britanic
de titluri academice impecabile. 0poi vin la r"nd cei de la #inisterul 0facerilor
E*terne i ale %ommon+ealthului i cum #unro era printre primii$ a intrat &n
serviciul diplomatic$ acoperiul sub care se ascund de obicei an!a'a(ii firmei.
n urmtorii paisprezece ani sa specializat &n probleme de spiona' economic i
de sovietolo!ie$ dei nu fusese niciodat acolo. 0vusese misiuni &n strintate$ &n
.urcia$ 0ustria i #e*ic. 7e cstorise &n 12HN$ tocmai c"nd &mplinise treizeci i
unu de ani. 9up luna de miere se vzuse &ns tot mai clar c cei doi so(i nu se
iubeau$ iar cstoria lor fusese o !reeal$ creia &i puser capt dup al(i ase ani
de zile. 9e atunci &ncoace urmaser fel de fel de le!turi i$ bine&n(eles$ firma
fusese informat despre toate acestea. 9ar nu se mai cstorise.
0 e*istat o sin!ur le!tur pe care nu a amintito niciodat i dac firma ar fi
prins de veste c o ascunsese lar fi dat afar pe loc. -ntr"nd &n serviciu$ fusese
obli!at$ ca to(i ceilal(i$ si scrie o autobio!rafie complet$ urmat de un e*amen
&i&a &oce cu un ofi(er superior.
5rocedeul este repetat la interval de cinci ani de serviciu. 5rintre chestiunile de
interes se numr obli!atoriu orice rela(ie afectiva sau social cu persoane din
spatele %ortinei de Fier @ i de fapt din oricare alte pr(i.
5rima oar c"nd fusese &ntrebat$ ceva &n sinea lui se revoltase$ ca odinioar &n
42
cr"n!ul de mslini din %ipru. Atia c e credincios$ c nu putea fi nicic"nd corupt
folosindo pe 8alentina$ chiar dac opozi(ia ar fi aflat de ea$ dei el era si!ur c nu
se tia nimic. 9ac ar fi &ncercat cumva sl anta'eze cu acest subiect$ ar fi
recunoscut i ar fi demisionat$ dar niciodat nu ar fi intrat &n 'oc. 5ur i simplu nu
voia ca de!etele altor brba(i$ mai ales ale unor h"r(o!ari oarecare$ s scotoceasc
prin acea zon de intimitate$ ce nui apar(inea dec"t lui. 6imeni s nui (in lui
socoteala. 0a c rspunsese nu la acea &ntrebare i &nclcase re!ula. O dat prins
&n aceast capcan a minciunii$ trebuia so (in tot aa. 0 repetat acelai lucru de
trei ori &n aisprezece ani. 6u se &nt"mplase nimic din aceast pricin i nici nu
avea s se &nt"mple. 9e asta era si!ur. Era secretul lui$ bine pzit i bine ascuns.
Ai avea s fie mereu aa.
9ac nar fi fost cu totul ad"ncit &n reveriile sale i nici vr'it de balet ca fata
de l"n! el$ ar fi observat poate ceva. 9e sus$ dintro lo' de pe peretele din
st"n!a$ cineva &l urmrea. nainte ca luminile s se aprind pentru antract$
urmritorul se fcu nevzut.
%ei treisprezece brba(i care se adunaser a doua zi &n 'urul mesei de edin(e a
,iroului 5olitic erau preocupa(i i aten(i$ realiz"nd c raportul profesorului de
a!ronomie putea declana o lupt &ntre fac(iuni$ cum nu mai avusese loc de la
cderea lui Gruciov.
%a de obicei$ Cudin &i urmrise pe to(i prin spiralele de fum ale (i!rii. 5etrov
de la Or!aniza(iile de 5artid edea &n st"n!a sa$ pe locul lui obinuit$ av"ndul pe
-vanenBo de la F=, alturi. C&Bov de la E*terne &i aran'a h"rtiile$ 8inaev$
ideolo!ul i FerensBi$ eful 0rmatei Coii$ pstrau o tcere morm"ntal. Cudin &i
observa pe ceilal(i apte$ calcul"nd pe ce cale vor apuca$ dac se va a'un!e la
lupt.
5rintre ei erau trei nerui: 8itautas$ balticul de la 8ilnius$ din <ituania)
Aavadze$ !eor!ianul din .bilisi i #uBhamme$ tad'iBul$ oriental i musulman.
5rezen(a lor aici era o concesie fcut minorit(ilor i &n realitate fiecare din ei
pltise un pre( !reu ca s a'un! &n acest loc. Fiecare dintre ei era complet
rusificat$ cum Cudin tia prea bine$ iar pre(ul fusese mare$ mai mare dec"t cel pe
care ar fi trebuit sl plteasc un rus adevrat. Fiecare fusese primsecretar de
partid &n republica sa$ iar doi mai erau i acum. Fiecare avea la activ vaste
pro!rame de reprimare hotr"t a cona(ionalilor$ disiden(i$ na(ionaliti$ poe(i$
scriitori$ artiti$ intelectuali i muncitori$ la cel mai mic semn de nesupunere fa(
de stp"nirea rus. 6ici unul nu se putea lipsi de protec(ia #oscovei i fiecare
avea s fie$ &n cazul unei posibile &nfruntri$ de partea fac(iunii ce le va asi!ura
supravie(uirea$ adic de partea &nvin!torilor. Cudin nu era &nc"ntat de
perspectiva unei lupte &ntre fac(iuni$ dar luase &n calcul aceast posibilitate de
c"nd citise prima oar raportul profesorului -aBovlev.
#ai rm"neau apoi al(i patru$ to(i rui. Fomarov de la a!ricultur$ care tot nu
era &n lar!ul lui) 7tepanov$ conductorul sindicatelor) AuBin$ rspunz"nd de
43
le!turile cu partidele comuniste din toat lumea i 5etrianov$ responsabil cu
economia i planurile industriale.
; .ovari$ &ncepu Cudin &ncet$ a(i studiat cu to(ii &n linite raportul -aBovlev.
0(i parcurs cu to(ii raportul separat al tovarului Fomarov din care reiese c$ &n
septembrieoctombrie$ planul la recolta !lobal de cereale nu va fi &ndeplinit cu o
sut patruzeci de milioane de tone. 8om discuta problemele pe r"nd. 8 &ntreb$
mai &nt"i$ poate /niunea s supravie(uiasc timp de un an de zile doar cu o sut de
milioane de tone de cereale>
9iscu(ia a durat o or. 0 fost dur$ apri!$ dar practic unanim. O asemenea
lips de cereale va duce la priva(iuni cum nu se mai vzuser de la cel deal doilea
rzboi mondial. 9ac statul achizi(iona minimumul ireductibil ca s fac p"ine
pentru orae$ satele aveau s rm"n aproape fr nimic. .ierea vitelor pe
msur ce zpada acoperea punile iar animalele rm"neau fr nutre( avea s
duc la dispari(ia tuturor patrupedelor. Ai era nevoie de o !enera(ie &ntrea! pentru
a reface eptelul. -ar a lsa strictul necesar de cereale la (ar &nsemna &nfometarea
oraelor.
n cele din urm Cudin &i &ntrerupse:
; ,un. 9ac (inem cu tot dinadinsul s acceptm$ peste c"teva luni$ foametea$
at"t &n privin(a plinii c"t i a crnii$ care va fi rezultatul la nivelul disciplinei
na(ionale>
5etrov &ntrerupse linitea care se lsase. .rebuia s admit c e*ist o anumit
stare de nelinite &n r"ndurile maselor lar!i ale popula(iei$ eviden(iat recent de
izbucnirea unor revolte dezordonate i a unor demisii din partid$ care iau fost
raportate p"n la ultima$ prin milioanele de canale ale mainriei de partid.
%onfruntate cu o foamete adevrat$ cadrele de partid ar putea s treac de partea
proletariatului.
6eruii &ncuviin(ar cu putere din cap. n republicile lor str"nsoarea e*ercitat
de centru era totdeauna mai atenuat dec"t &n Cusia.
; 0m putea apela la sateli(ii notri esteuropeni$ su!er 5etrianov$ fr s se
mai oboseasc s vorbeasc despre esteuropeni$ ca despre fra(ii i tovarii lor.
; 5olonia i Com"nia ar face mai &nt"i ur"t$ replic AuBin$ omul de le!tur
cu Europa de Est. 5robabil /n!aria ar luao pe urmele lor.
; 0rmata Coie ar putea s se ocupe de ele$ mirii marealul FerensBi.
; 6u de trei odat$ nu &n aceast perioad$ spuse Cudin.
; Oricum nu vorbim dec"t de o cantitate total de zece milioane de tone$
spuse Fomarov. 6u ne a'un!e.
; .ovare 7tepanov> ntreba Cudin.
Aeful sindicatelor controlate de stat &i alese cuvintele cu !ri'.
; n caz de foamete adevrat &n aceast iarn i &n primvara viitoare p"n &n
var$ spuse el studiindui creionul$ nu e posibil s !arantm absen(a unor acte
antisociale$ poate chiar pe scar lar!.
Aez"nd linitit$ uit"nduse la (i!areta superi un! occidental pe care o (inea
44
&ntre de!etul mare i cel arttor$ -vanenBo putea mirosi ceva mai mult dec"t
fumul (i!rii cei ptrundea &n nri. 7im(ise mirosul fricii de multe ori: &n timpul
procedurii de arestare$ la intero!atorii$ pe coridoarele i &n &ncperile locului su
de munc. l sim(ea i acum. El i brba(ii din 'urul lui erau fiin(e puternice$
privile!iate$ prote'ate. i cunotea pe to(i) avea dosarele lor. -ar el$ care nu
cunotea teama &n ceea cel privea$ aa cum cei cu sufletele moarte nu cunosc
frica$ tia c to(i se temeau de un lucru mai mult ca de orice. % proletarul
sovietic$ care &ndurase multe$ fusese rbdtor i acceptase priva(iunile ca un
animal de 'u!$ &ntro bun zi ar putea so ia razna.
.o(i ochii se a(intir asupra lui. 0ctele antisociale i reprimarea lor erau
domeniul lui.
; 0 putea face fa( la un 6ovocerBassB$ spuse el calm$ auzind cum ceilal(i
tra! ad"nc aer &n piept. 0 putea face fa( la zece$ chiar la douzeci. 9ar toate
for(ele F=,ului nar putea face fa( la cincizeci.
#en(ionarea episodului 6ovocerBassB avu darul$ aa cum se ateptase$ si
ba!e dea binelea &n sperie(i. <a 4 iunie 12H4$ aproape cu douzeci de ani &n urm$
&n marele ora industrial 6ovocerBassB izbucniser revolte ale muncitorilor. -ar
douzeci de ani nu terseser amintirea acestora.
ncepuse c"nd$ printro coinciden( stupid$ un ministru ridicase pre(urile la
carne i unt$ &n timp ce altul redusese cu treizeci la sut salariile !i!anticei uzine
de locomotive 6E8?. n revoltele ceau urmat$ muncitorii au preluat pentru trei
zile controlul asupra oraului$ lucru nemaiauzit &n /niunea 7ovietic. <a fel de
nemaiauzite au fost huiduielile cu care iau obli!at pe conductorii de partid s se
autosechestreze &n sedii i lau redus la tcere pe un !eneral sovietic. 0u &nfruntat
solda(ii &narma(i i au aruncat cu noroi &n tancuri p"n ce leau m"n'it vizoarele$
obli!"ndule s se opreasc.
Cspunsul #oscovei a fost cov"ritor. Orice cale$ drum$ fir de telefon$ potec
ce ducea din i &n 6ovocerBassB a fost blocat. Oraul a devenit un vid$ ca nici o
tire s nu se scur! &n afar. 0u fost aduse dou divizii din trupele speciale ale
F=,ului$ ca s pun punct afacerii i si &nchid pe a!itatori. Aaizeci i opt de
civili au fost &mpuca(i pe strzi$ mai mult de trei sute de rni(i. 6ici unul nu sa
mai &ntors vreodat acas$ nici unul na fost &n!ropat &n cimitirul oraului. 6u
numai cei rni(i$ ci i fiecare membru &n parte al familiei unui rnit sau mort$
brbat$ femeie sau copil$ a fost deportat &n la!rele =ula!ului$ pentru al
&mpiedica s &ntrebe de rudele sale i s pstreze vie amintirea acestui episod.
Orice urm a fost tears$ dar peste dou decenii$ amintirea era &nc vie &n
interiorul Fremlinului.
%"nd -vanenBo a dat drumul acestei bombe$ &n 'urul mesei se ls din nou
tcere. Cudin o &ntrerupse.
; 5rea bine$ deci$ concluzia pare a fi una: vom fi nevoi(i s cumprm din
strintate cantit(i nemaivzute. .ovare Fomarov$ care este strictul necesar
pentru a evita dezastrul>
45
; .ovare secretar !eneral$ dac lsm minimumul ireductibil la (ar i
folosim fiecare !runte din cele treizeci de milioane de tone din rezerva na(ional$
vom avea nevoie de cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale din
strintate. 0sta &nseamn &ntre!ul surplus de cereale din recolta unui an record a
7tatelor /nite i %anadei la un loc$ rspunse Fomarov.
; 6o s ne v"nd niciodat at"ta !r"u$ zbier FerensBi.
; 7 ti(i c nu sunt proti$ tovare mareal$ interveni -vanenBo pe un ton
linitit. 7ateli(ii lor %ondor iau avertizat probabil c se &nt"mpl ceva cu !r"ul
nostru de primvar. 6au &ns de unde s tie ce sa &nt"mplat i care sunt
propor(iile dezastrului. 6u &nc$ dar p"n la toamn &i vor fi fcut o ima!ine
destul de corect. Ai sunt lacomi$ nesf"rit de lacomi de tot mai mul(i bani. Eu pot
crete produc(ia minelor de aur din 7iberia i din Fol&ma i pot transfera acolo i
mai mult for( de munc din la!rele #ordoviei. ,anii pentru aceast tranzac(ie
pot fi procura(i.
; 7unt de acord cu dumneata &ntrun punct$ tovare -vanenBo$ spuse Cudin$
dar nu i &n cellalt. 7ar putea ca ei s aib !r"ul i noi aurul$ dar e*ist o
posibilitate$ doar o posibilitate$ ca de data aceasta s cear concesii.
<a cuv"ntul concesii toat lumea se &mb(o.
; %e fel de concesii> &ntreb marealul FerensBi suspicios.
; 6u po(i s tii niciodat p"n ce nu ne!ociezi$ spuse Cudin$ dar trebuie s
ne !"ndim i la aceast posibilitate. 7ar putea s cear concesii pe tr"m
militar
; 6iciodat$ zbier FerensBi$ srind &n picioare$ rou la fa( i furios.
; Op(iunile noastre sunt oarecum limitate$ ripost Cudin. 7untem cu to(ii de
acord c &nfometarea poporului este de neacceptat. /niunea 7ovietic sar
&ntoarce &napoi cu cel pu(in un deceniu$ iar mar*ismleninismul$ &n totalitatea lui$
ar avea de suferit. 0vem nevoie de cereale) nu e*ist alt alternativ. 9ac
imperialitii ne impun condi(ii pe tr"m militar$ va trebui s acceptm un recul
pentru doitrei ani) i cum tot rul e spre bine$ vom avansa cu at"t mai repede
dup aceea.
7e auzi un murmur !eneral de aprobare. Cudin era pe cale s c"ti!e aceast
rund.
0tunci lovi 8inaev. 7e ridic &ncet pe msur ce murmurele se stin!eau.
; 5roblemele cu care ne confruntm$ tovari$ &ncepu el cu !las domol$ sunt
cov"ritoare$ iar consecin(ele incalculabile. %onsider c e prea devreme pentru a
tra!e vreo concluzie ce near an!a'a &ntrun fel sau altul. 5ropun deci o am"nare
de dou sptm"ni$ timp &n care ne vom !"ndi cu to(ii la cele spuse i su!erate
aici.
#icarea &i reui. %"ti!ase timp$ lucru de care Cudin se temuse. 0dunarea
hotr&$ cu zece voturi pentru i trei &mpotriv$ s am"ne edin(a fr a lua vreo
hotr"re.
-uri -vanenBo a'unsese la parter i se pre!tea s urce &n limuzina cel atepta$
46
c"nd sim(i c cineva &l prinde uor de cot. 0lturi de el$ apruse un maior &nalt$
&ntro uniform bine croit din !arda Fremlinului.
; .ovarul secretar !eneral ar dori s discute cu dumneavoastr &n
apartamentul su particular$ tovare preedinte$ spuse el calm. 0poi$ fr s mai
rosteasc un cuv"nt$ se &ntoarse pe clc"ie i porni pe un coridor ce ducea dea
lun!ul cldirii. -vanenBo &l urm. n timp ce umbla &n urma frumosului veston de
barathea cei venea ca turnat maiorului$ a pantalonilor brunroca(i cu vipuc i a
pantofilor strlucitori$ &i trecu prin minte c dac unul din membrii ,iroului
5olitic ar sta &ntro bun zi &n scaunul 'udec(ii$ acesta ar urma s fie arestat de
trupele speciale$ de oamenii lui$ aazisele !rzi de frontier$ cu beretele lor cu
pan!lic verde strlucitoare pe care era prins insi!na F=,ului$ sabia i scutul.
9ac el$ -vanenBo$ ar fi &ns arestat$ nu i sar &ncredin(a F=,ului aceast
sarcin$ aa cum nici cu treizeci de ani &n urm nu fuseser ei cei care &l ridicaser
pe <avrenti ,eria. 6u$ ci aceste !rzi de elit ale Fremlinului$ ele!ante i
condescendente$ pretorienii ce &ncon'oar suprema putere vor &ndeplini aceast
sarcin. 5oate c &nsui maiorul acesta &n!"mfat din fa(a lui i nu iar face nici un
fel de scrupule.
0'unser la un lift particular$ urcar la eta'ul trei$ iar -vanenBo fu condus &n
apartamentul personal al lui #a*im Cudin.
<ui 7talin &i plcuse s locuiasc retras$ chiar &n inima Fremlinului$ dar
#alenBov i Gruciov puseser capt acestui obicei$ preferind s se mute cu suit
cu tot &n apartamentele lu*oase dintrun comple* de blocuri$ aparent insi!nifiante$
de pe Futuzov 5rospeBt. 9ar c"nd nevasta lui Cudin murise$ cu doi ani &n urm$ el
se mutase &napoi &n Fremlin.
Era un apartament modest pentru un om at"t de important) ase &ncperi$
cuprinz"nd o buctrie complet utilat$ o camer de baie &mbrcat &n marmur$
un birou$ camer de zi$ sufra!erie i dormitor. Cudin tria sin!ur$ m"nca pu(in$ nu
avea nevoie de prea mult lu* i era servit de o femeie de serviciu btr"n i
atotputernicul #ia$ un fost soldat$ un uria ce se mica fr z!omot$ nu vorbea
niciodat$ dar se afla mereu pe aproape. %"nd -vanenBo ptrunse &n birou$ condus
pe tcute de #ia$ &i !si de'a acolo pe #a*im Cudin i 8asili 5etrov.
Cudin &i fcu semn s ia loc i intr direct &n subiect.
; 8am chemat pe am"ndoi aici$ fiindc se pre!tete o furtun i tim cu
to(ii asta$ mormi el. Eu sunt btr"n i fumez prea mult. 0cum dou sptm"ni le
am fcut o vizit vracilor la Fun(evo. #iau fcut analizele. 0cum vor s m duc
&napoi.
5etrov arunc o privire rapid spre -vanenBo. Aeful F=,ului rmsese &n
continuare impasibil. Era informat de vizita la clinica hipere*clusiv din pdurile
de la sudvest de #oscova) unul dintre doctorii de acolo &i raportase.
; 5roblema succesiunii plutete &n aer$ tim cu to(ii asta$ continu Cudin. Ai
de asemenea tim$ sau ar trebui s tim$ c 8inaev dorete succesiunea.
Cudin se &ntoarse spre -vanenBo.
47
; 9ac o ob(ine$ -uri 0le*androvici$ sa terminat cu tine. 6a fost niciodat
de acord ca un profesionist s ia h(urile F=,ului. n locul tu$ o sl pun pe
Frivoi$ omul lui.
-vanenBo &i &mpreun m"inile i privi spre Cudin. %u trei ani &n urm$ Cudin
fcuse o bre &n &ndelun!ata tradi(ie din Cusia 7ovietic prin impunerea unui
activist de frunte al partidului drept preedinte i ef al F=,ului. Aelepin$
7emiciastn&i$ 0ndropov @ cu to(ii fuseser oamenii partidului pui s conduc
F=,ul. 6umai un profesionist ca -van 7erov aproape c izbutise s a'un! la
v"rf$ trec"nd peste o mare de s"n!e. 0poi &ns$ Cudin &l alesese pe -vanenBo
dintre primii ad'unc(i ai lui 0ndropov i &l sus(inuse ca s devin ef.
Ai na fost aceasta sin!ura bre. -vanenBo mai era i foarte t"nr pentru
pozi(ia de ef al celui mai puternic aparat de poli(ie i de spiona' din lume. 0poi$
&n urm cu douzeci de ani$ lucrase ca a!ent la Mashin!ton$ ceea ce &l fcea cu
at"t mai suspect &n ochii *enofobilor din ,iroul 5olitic. n via(a particular avea o
predilec(ie pentru ele!an(a occidental. Ai umbla vorba$ dei nimeni nu &ndrznea
so spun cu !las tare$ c nutrea unele rezerve personale &n privin(a do!mei
partidului. Or atare lucru era$ cel pu(in pentru unul ca 8inaev$ dea dreptul de
neiertat.
; -ar dac va lua puterea acum sau alt dat$ lucrul acesta &i va pune pecetea
i asupra ta$ 8asili 0le*eevici$ &i spuse Cudin lui 5etrov. n particular celor doi
prote'a(i ai si li se adresa &ntotdeauna cu patronimul) niciodat &ns &n timpul
edin(elor publice.
5etrov ddu din cap &n semn c &n(ele!e. El i 0natoli Frivoi lucraser la
sec(ia or!anizatoric a %omitetului %entral al partidului. Frivoi$ mai &n v"rst$
fusese superiorul lui. 7e ateptase s preia conducerea sec(iei$ dar c"nd locul
devenise vacant$ Cudin &l preferase pe 5etrov pentru acest post care$ mai devreme
sau mai t"rziu$ avea sl propulseze pe treapta cea mai de sus &n ,iroul 5olitic.
7uprat$ Frivoi acceptase oferta lui 8inaev i preluase func(ia de ef de stat
ma'or i m"na dreapt a ideolo!ului partidului. 9ar Frivoi dorea &n continuare
postul lui 5etrov.
6ici -vanenBo$ nici 5etrov nu uitaser c predecesorul lui 8inaev ca ideolo!
al partidului$ #ihail 7uslov$ fusese cel care or!anizase acea ma'oritate care &l
dobor"se pe Gruciov$ &n 12HD.
Cudin atept ca vorbele sale si fac efectul.
; -uri$ tu tii c nu po(i deveni$ cu bio!rafia ta$ succesorul meu.
-vanenBo ddu din cap) &n aceast privin( nui fcea iluzii.
; 9ar$ continu Cudin$ tu i cu 8asili$ &mpreun$ pute(i men(ine (ara asta pe
un curs bun$ dac sta(i &mpreun i m spri'ini(i. <a anul$ eu m duc$ &ntrun fel
sau altul. Ai c"nd eu voi fi plecat$ vreau ca tu$ 8asili$ s ocupi locul meu.
.cerea ce se ls &ntre cei doi brba(i mai tineri era &ncrcat de electricitate.
6ici unul nui amintea de vreun predecesor al lui Cudin care s fi fost at"t de
prevztor. 7talin suferise o criz cardiac i fusese terminat de propriul su ,irou
48
politic c"nd el se pre!tea si lichideze pe ei) ,eria &ncercase s pun m"na pe
putere$ dar fusese arestat i &mpucat de cole!ii &nspim"nta(i) #alenBo czuse &n
diz!ra(ie$ la fel Gruciov) ,re'nev &i lsase pe to(i s !hiceasc p"n &n ultimul
moment.
Cudin se ridic &n picioare$ d"ndule de &n(eles c &ntrevederea se &ncheiase.
; Ai ar mai fi ceva$ spuse el. 8inaev pune la cale ceva. 8a &ncerca ceva
&mpotriva mea$ din cauza acestui eec cu cerealele$ o ac(iune !en 7uslov. 9ac
reuete$ suntem termina(i cu to(ii$ poate i Cusia. Fiindc el e un e*tremist: e
impecabil &n teorie$ dar incapabil &n practic. .rebuie s aflu ce face$ cu ce va iei
la iveal$ pe cine &ncearc s atra! de partea lui. .rebuie s afla(i asta. n cel mult
paisprezece zile.
7ediul central al F=,ului este un comple* uria de blocuri din piatr cenuie$
care ocup &ntrea!a fa(ad de nordest a 5ie(ii 9zer'insBi$ spre Farl #ar*
5rospeBt. %omple*ul constituie de fapt un ptrat cu o curte interioar$ fa(ada i
laturile fiind ocupate de F=,$ iar blocul din spate$ de &nchisoarea i centrul de
cercetare <ubeanBa. 0flate at"t de aproape una de alta$ separate doar de o curte
interioar$ cele dou institu(ii permit anchetatorilor s (in bine &n m"n fr"iele
muncii lor.
,iroul preedintelui se afl la eta'ul trei$ la st"n!a intrrii principale. El &ns
vine &ntotdeauna cu maina$ cu ofer i !oril i folosete o intrare lateral. ,iroul
e o &ncpere mare$ &mpodobit cu lambriuri din lemn de mahon i covoare
orientale scumpe. 5e unul dintre pere(i se afl obli!atoriul portret al lui <enin$ pe
altul cel al lui Feli* 9zer'insBi. 5rin cele patru !eamuri anti!lon($ &nalte cu
draperii$ ce dau spre pia($ privitorului i se mai &nf(ieaz o alt prezentare a
printelui ceBitilor$ aflat &n centrul pie(ei$ o statuie de bronz$ &nalt de apte
metri$ scrut"nd cu ochi orbi pe Farl #ar* 5rospeBt &n 'os$ spre 5ia(a Cevolu(iei.
<ui -vanenBo &i displcea stilul oficial sovietic$ &ncrcat$ !reoi$ bombastic i
impersonal) dar &n privin(a biroului nui sttea &n nici un fel &n putere s fac ceva.
9in tot aran'amentul motenit aprecia doar masa de lucru a predecesorului su
0ndropov. Era imens i dotat cu apte telefoane. 9intre acestea$ cel mai
important era FremlevBa$ le!tura direct cu Fremlinul i cu Cudin. 8enea apoi
la r"nd 8ertuBa$ de culoarea verde a F=,ului$ prin care avea le!tura direct cu
ceilal(i membri ai ,iroului 5olitic i cu %omitetul %entral. %elelalte &i fceau
le!tura prin circuite de &nalt frecven( cu principalii reprezentan(i ai F=,ului
din &ntrea!a /niune 7ovietic i din statele satelit. 0ltele sunau direct la
#inisterul 0prrii i la serviciul acestuia de informa(ii$ =C/ul. Ai fiecare
telefon avea centrala lui separat. n acea dupamiaz$ cu trei zile &nainte de
sf"ritul lunii iunie$ primi pe ultimul din aceste telefoane un apel. 8enea de la un
brbat pe nume 0rBadi. -vanenBo dduse instruc(iuni centralei si fac imediat
le!tura cu 0rBadi. %onvorbirea fu scurt.
; #ai bine s ne vedem$ rspunse -vanenBo sec. 6u acum$ nu aici. <a mine
49
acas$ astsear. 5use apoi receptorul 'os.
#a'oritatea conductorilor sovietici nui iau niciodat de lucru acas. 9e fapt$
cei mai mul(i rui au dou prezen(e distincte: o via( oficial$ public i una
particular i$ pe c"t posibil$ nu le amestec &n nici un fel. Ai cu c"t a'un! mai sus$
cu at"t mai strict le delimiteaz. %a i la efii #afiei$ crora membrii ,iroului
5olitic le seamn &n multe privin(e$ nevestele i familiile nu trebuie$ pur i simplu
amestecate$ nici mcar prin purtarea$ &n prezen(a lor$ a unor convorbiri despre
afacerile mai pu(in onorabile ce compun via(a oficial.
-vanenBo era &ns altfel$ iar acesta era motivul principal al suspiciunii nutrite
de ceilal(i aparatciBi fa( de el. 5entru cel mai vechi motiv din lume nu avea
nevast i copii. Ai nici nui plcea s locuiasc &n apropierea celorlal(i$ care erau
mul(umi(i nevoie mare s stea cot la cot &n timpul sptm"nii$ &n apartamentele de
pe FutuzovsBi 5rospeBt i la sf"rit de sptm"n &n cartierele de vile din QuBova
i /sovo. #embrilor elitei sovietice nu le plcea s stea departe unul de altul.
<a pu(in timp dup ce preluase conducerea F=,ului$ -uri -vanenBo !sise o
cas veche i frumoas &n 0rbat$ fostul cartier reziden(ial din centrul #oscovei$
unde pe vremuri locuiau cu predilec(ie ne!ustorii. n ase luni$ zidari$ zu!ravi$
vopsitori i decoratori ai F=,ului o restauraser @ lucru imposibil &n Cusia
7ovietic$ dac nu erai membru al ,iroului 5olitic.
Ced"nd cldirii vechea ele!an($ o dotase de asemenea cu cele mai moderne
instala(ii de alarm i securitate i nici nu se sfiise so mobileze cu lucruri aduse
din Occident$ lu*ul suprem pe care &l putea atin!e un cet(ean sovietic. ,uctria
era &nzestrat dup ultima mod californian$ fiindui transportat pe calea
aerului$ &n containere si!ilate$ de la 7ears CoebucB. %amera de zi i dormitorul
erau lambrisate cu pin suedez$ sosit prin Finlanda$ iar baia strlucea de at"ta
marmur i ceramic. -vanenBo &nsui nu ocupa dec"t eta'ul de sus$ de fapt un
apartament de sine stttor incluz"nd i un birouUcamer de muzic$ &n care e*ista
o instala(ie stereo decB 5hilips i o bibliotec de cr(i strine i interzise$ &n
en!lez$ francez i !erman$ limbi pe care le vorbea. #ai e*ista i o sufra!erie
l"n! camera de zi i o saun l"n! dormitor$ ce completau eta'ul de sus.
5ersonalul compus din ofer$ !oril i valet personal$ to(i F=,iti$ locuia la
parter$ unde e*ista i un !ara' interior. n aceast cas$ c"nd se &ntoarse de la
serviciu$ -vanenBo &i atepta interlocutorul de la telefon.
0rBadi$ atunci c"nd veni$ se art a fi un brbat &ndesat$ cu fa(a staco'ie$
&mbrcat &n haine civile$ dei &n mod si!ur sar fi sim(it mai &n lar!ul su &n
uniforma lui obinuit de bri!adier al 0rmatei Coii. Era unul dintre a!en(ii lui
-vanenBo din cadrul armatei.
7e !hebo i &ntinse !"tul &nainte c"nd lu loc &n camera de zi a lui -vanenBo
i c"t vorbi sttu tot timpul pe mar!inea scaunului. Aeful F=,ului se aez le'er$
pe spate$ puse c"teva &ntrebri i not ceva &ntrun carne(el. %"nd bri!adierul
termin$ -vanenBo &i mul(umi i se ridic s apese un buton din perete. n c"teva
secunde ua se deschise i &n cadrul ei apru valetul$ un biat blond deosebit de
50
chipe$ care &l conduse pe vizitator afar$ prin ua din peretele lateral.
-vanenBo rmase mult timp pe !"nduri$ c"ntrind cele aflate$ sim(induse tot
mai obosit i descura'at. 9eci asta avea de !"nd 8inaev. #"ine &l va informa pe
#a*im Cudin.
7e &mbie &ndelun!$ zbovind &n apa ce mirosea puternic a ulei de baie
londonez$ se &mbrc &ntrun halat de mtase i !oli un pahar de coniac vechi
fran(uzesc. n cele din urm se &ntoarse &n dormitor$ stinse luminile$ cu e*cep(ia
unei lmpi mici din col( i se &ntinse pe cuvertura bo!at. Cidic"nd receptorul de
l"n! pat$ aps pe unul din butoanele de apel. - se rspunse pe loc.
; 8olodea$ spuse el domol$ folosind diminutivul numelui 8ladimir$ vrei s vii
te ro! p"n sus>
51
CAPIOL!L 3
0vionul liniilor aeriene poloneze se ls pe o arip deasupra cotului &ntins al
6iprului i se pre!ti de aterizare pe aeroportul ,orispil din apropierea Fievului$
capitala /crainei. 9in scaunul de la fereastr$ 0ndre+ 9raBe privea nerbdtor
spre oraul care se &ntindea sub el. 9e emo(ie se &ncordase tot.
mpreun cu ceilal(i o sut de turiti ai !rupului cu care venise &n e*cursie$
fc"nd &n aceeai zi escal la 8arovia$ stm aproape o or la coad pentru
verificarea paapoartelor i vam. <a punctul de control &mpinse paaportul pe
sub placa de sticl i atept. ,rbatul din cabin purta uniforma !rnicerilor$ cu
pan!lica verde la beret i cu insi!na F=,ului pe frunte.
7e uit la foto!rafia din paaport$ apoi &l privi scruttor pe 9raBe.
; 0ndrev 9raB> &ntreb el.
9raBe z"mbi i ddu din cap.
; 0ndre+ 9raBe$ &l corect el cu !las politicos.
Omul de la !hieu &i vzu de treab. E*amin viza$ eliberat la <ondra$ rupse
'umtate din ea i o re(inu$ ata viza de ieire &n paaport. 0poi il ddu &napoi.
9raBe intrase &n (ar.
n autocarul -ntourist$ pe drumul de la aeroport p"n la cldirea cu
aptesprezece eta'e a hotelului <&bed$ se amestec din nou printre tovarii lui de
cltorie. Qumtate din ei erau ucraineni de ori!ine$ veni(i s viziteze (ara
prin(ilor$ emo(iona(i i netiutori. %eilal(i erau britanici$ simpli turiti veni(i din
curiozitate. .o(i preau a avea paapoarte britanice. 9raBe$ cu numele lui
en!lezesc$ fcea parte din cel deal doilea !rup. 6u spusese nimnui c vorbete
fluent ucraineana i destul de bine rusa.
n autocar fcur cunotin( cu <udmila$ !hidul -ntouristului. Era rusoaic i
vorbea rusete cu oferul care$ dei ucrainean &i rspunse &n rusete. n momentul
&n care autocarul prsi aeroportul$ ea le z"mbi cu mult cldur i &ncepu s le
descrie$ &ntro en!lez destul de bun$ traseul.
9raBe arunc o privire la pro!ram: dou zile la Fiev$ vizit"nd cu !rupul
%atedrala 7f"nta 7ofia Sun minunat e*emplu de arhitectur Bievorus$ unde este
&nmorm"ntat prin(ul -aroslav cel &n(elept$ inton <udmila din fa(T) 5or(ile de
0ur dat"nd din secolul al Vlea i %olina lui 8ladimir$ ca s nu mai vorbim de
/niversitate$ 0cademia de Atiin(e i =rdina ,otanic. %u si!uran($ &i zise
9raBe cu amrciune$ nu se va sufla nici un cuv"nt despre incendiul din 12HI de
la biblioteca 0cademiei care distrusese manuscrise$ cr(i i documente de arhiv
inestimabile ca valoare pentru cultura$ poezia i literatura na(ional ucrainean)
nici un cuv"nt despre pompierii care au sosit cu trei ceasuri &nt"rziere) nici un
cuv"nt despre faptul c focul fusese pus chiar de F=,$ drept rspuns la av"ntul
52
na(ionalist al scriitorilor aizeciti.
9up Fiev$ urma o e*cursie de o zi pe ap p"n la Faniv$ apoi o zi la
.ernopol$ unde cu si!uran( nu se va vorbi despre un brbat pe nume #iroslav
FaminsBi i$ &n cele din urm$ <vovul. 9up cum se ateptase$ auzi vorbinduse
numai rusete pe strzile Fievului$ oraulcapital puternic rusificat. 0bia la
Faniv i .ernopol auzi vorbinduse &n mod obinuit ucraineana. -nima sa c"nta de
bucurie auzindo vorbit peste tot$ de at"(ia oameni i re!ret doar c era tot
timpul nevoit s spun: #m sorry, de yo) speaken"lish3 9ar trebuia s atepte s
viziteze mai &nt"i cele dou adrese pe care le memorase at"t de bine$ &nc"t putea
s le spun in vis.
<a opt mii de Bilometri distan($ preedintele 7tatelor /nite &i convocase &ntro
&ntrunire confiden(ial pe consilierul su &n probleme de securitate$ 5oBle+sBi$ pe
Cobert ,enson de la %-0 i pe un al treilea$ #yron Fletcher$ de la 9epartamentul
0!riculturii$ analistef &n problema cerealelor sovietice.
; ,ob$ a vrea s tiu dac eti absolut si!ur c ima!inile transmise de
sateli(ii %ondor ai !eneralului .aylor i propriile voastre cercetri la sol ne indic
aceste cifre> &ntreba el$ &n timp ce privirile sale parcur!eau &nc o dat coloanele
de cifre din fa(a sa. Caportul pe care eful serviciului su de informa(ii il
prezentase cu cinci zile &n urm$ prin intermediul lui 7tanisla+ 5oBle+sBi$
cuprindea o &mpr(ire a &ntre!ului teritoriu sovietic &n o sut de re!iuni
productoare de cereale. 9in flecare re!iune fusese luat &n obiectiv c"te o zon
de zece ori zece mile i fuseser analizate problemele le!ate de cultura de cereale.
9in cele o sut de analize$ specialitii si &ntocmiser pro!noza recoltei de cereale
la nivel na(ional.
; 9omnule preedinte$ dac ne &nelm$ o facem pe partea pruden(ei$
pronostic"ndule sovieticilor o recolt de cereale mai mare dec"t ar fi &ndrept(i(i
s atepte$ replic ,enson.
5reedintele arunc o privire specialistului de la 0!ricultur.
; 9octore Fletcher$ cum e*plica(i aceast situa(ie &n termeni laici>
; Ei bine$ domnule preedinte$ pentru &nceput trebuie s scdem cel pu(in
zece procente din recolta total pentru a ob(ine o cifr de cereale utilizabile. /nii
ar fi de prere s scdem douzeci de procente. %ifra aceasta modest de zece la
sut reprezint indicele de umiditate$ materialele strine cum ar fi pietre i nisip$
praf sau (arin$ pierderile din timpul transportului i cele datorate depozitrii &n
condi(ii necorespunztoare$ despre care tim c le dau mult de furc. 5ornind de
aici$ urmeaz s scdem apoi cantit(ile pe care sovieticii trebuie s le (in la fa(a
locului$ chiar la (ar$ &nainte ca statul s poat procura cantit(ile necesare pentru
aprovizionarea zonelor industriale. /n tabel &n acest sens pute(i !si la pa!ina doi
a raportului meu.
5reedintele #atthe+s rsfir foile din fa(a lui i e*amin tabelul. -at ce
spunea:
53
4. Cerealele de s,m5n6,. %antitatea pe care sovieticii trebuie s o pun
deoparte pentru &nsm"n(rile viitoare$ at"t cele de toamn c"t i cele de
primvar 1L mil. tone
7. 1rana pop)la6iei. %antitatea ce trebuie pus deoparte pentru a hrni
popula(ia din zonele rurale$ fermele de stat i cooperatiste i localit(ile
suburbane$ &ncep"nd cu ctunele i a'un!"nd la sate i orele cu popula(ie
sub JLLL de capete 43 mil. tone.
8. F)raje. %antitatea ce trebuie pus deoparte pentru hrnirea eptelului
&n timpul iernii p"n la dez!he(ul de primvar J4 mil. tone
9. Total ired)ctibil 2L mil. tone
J. Ceprezent"nd un total brut$ incluz"nd cele zece procente de
sczminte datorate pierderilor 1LL mil. tone
; 0 dori s subliniez$ domnule preedinte$ continu Fletcher$ c acestea nu
sunt cifre !eneroase. Ele reprezint un minim absolut$ &nainte de orice plan de
aprovizionare a oraelor. 9ac reduc ra(iile umane$ (ranii vor &ncepe pur i
simplu s mn"nce din animale$ cu sau fr permisiunea !uvernan(ilor. 9ac
reduc fura'ele$ eptelul va fi mcelrit &n cantit(i uriae) vor avea un e*cedent de
carne &n timpul iernii$ apoi lipsuri mari timp de trei sau patru ani.
; ,ine$ doctore$ te cred. Ai acum$ ce po(i smi spui despre rezervele lor>
; Estimm c dispun de o rezerv na(ional de treizeci de milioane de tone.
6u sa mai auzit ca aceasta s fie folosita &n &ntre!ime$ dar dac ar faceo$ ar
ob(ine un plus de treizeci de milioane de tone. Ai ar trebui s aib douzeci de
tone rmase din recolta anului acesta pe care so pun la dispozi(ia oraelor @ un
total deci de cincizeci de milioane de tone pentru oraele lor.
5reedintele se roti cu scaunul spre ,enson.
; ,ob$ c"t ar trebui s cumpere statul ca si hrneasc milioanele de
locuitori ai oraelor>
; 9omnule preedinte$ anul 12NN a fost anul lor cel mai slab de mult vreme$
a fost anul c"nd neau pre!tit %acealmaua. 0tunci au avut o recolt total de o
sut nouzeci i patru de milioane de tone. 0u cumprat de la propriile lor ferme
aizeci i opt de milioane. Ai au fost nevoi(i s cumpere de la noi$ prin subterfu!ii$
aa cum au fcuto$ douzeci de milioane de tone. %hiar i &n 12NJ$ cel mai slab
an al lor$ timp de un deceniu i 'umtate$ au avut nevoie de aptezeci de milioane
de tone pentru orae. Ai sau fcut ra(ionalizri cumplite. 0ctualmente$ eu o
popula(ie mai mare dec"t la vremea aceea$ nu se pot descurca cu mai pu(in de
optzeci i cinci de milioane de tone.
; 0sta &nseamn$ conchise preedintele$ c potrivit cifrelor noastre$ dac ar fi
si consume &ntrea!a rezerv na(ional$ tot ar mai avea nevoie de treizeci p"n
la treizeci i cinci de milioane de tone de cereale din strintate.
; 0a e$ domnule preedinte$ interveni 5oBle+sBi. 0r putea fi chiar mai mult.
54
-ar noi i canadienii suntem sin!urii care vom dispune de aceast cantitate. 0a e$
doctore>
Omul de la 0!ricultur ddu afirmativ din cap.
; 7e pare c 0merica de 6ord va avea anul acesta o recolt record.
0pro*imativ cincizeci de milioane de tone peste necesarul intern$ pun"nd i
%anada la socoteal.
5este c"teva minute$ doctorul Fletcher fu condus afar. 9iscu(ia fu reluat.
5oBle+sBi &ncerca si impun punctul de vedere.
; 9omnule preedinte$ de data aceasta trebuie s ac(ionm. 8a trebui s
cerem de la ei un :)id pro :)o.
; 7 punem condi(ii> &ntreb preedintele suspicios. Atiu ce !"ndeti &n
privin(a asta$ 7tan. /ltima oar planul na func(ionat) dimpotriv$ lucrurile sau
&nrut(it. 6a vrea s repetm povestea cu 0mendamentul QacBson.
.o(i cei trei brba(i &i aminteau fr plcere de istoria acelui act le!islativ. <a
sf"ritul anului 12NI$ americanii introduseser 0mendamentul QacBson$ care
stipula c at"ta timp c"t sovieticii nu se vor arta mai maleabili &n problema
emi!rrii evreilor rui &n -srael$ 7tatele /nite nu le vor mai da credite comerciale
pentru achizi(ionarea de tehnolo!ie i bunuri industriale. ,iroul 5olitic condus de
,re'nev respinsese cu dispre( aceste condi(ii$ ini(iase chiar o serie de procese
publice predominant antievreieti i ob(inuse tot ce avea nevoie prin credite
comerciale de la en!lezi$ nem(i i 'aponezi.
5unctul esen(ial &ntrun anta'$ &i spusese odinioar 7ir 6i!el -rvine lui ,ob
,enson$ este c trebuie s fii si!ur c victima nu poate tri fr acel ceva de care
tu dispui i nici nu il poate procura de altundeva.
5oBle+sBi auzise aceast observa(ie de la ,enson i o repet &n fa(a
preedintelui #atthe+s$ omi("nd cuv"ntul anta'.
; 9omnule preedinte$ de data aceasta nu pot ob(ine !r"u de altundeva.
7urplusul nostru de !r"u nu este un obiect ne!ociabil. Este o arm strate!ic.
8aloreaz c"t zece escadrile de bombardiere nucleare. -ar tehnolo!ia nuclear nu
se vinde &n nici un chip #oscovei contra bani. 8 con'ur s invoca(i le!ea
7hannon.
9up %acealmaua din 12NN$ administra(ia 7tatelor /nite votase cu mare
&nt"rziere$ &n 123L$ <e!ea 7hannon. 0ceasta prevedea pur i simplu ca &n orice an
!uvernul federal s fie &ndrept(it s opteze pentru achizi(ionarea surplusului de
cereale la pre(ul practicat pe ton &n momentul &n care Mashin!tonul anun(a c
dorea si e*ercite dreptul de op(iune.
7peculan(ii de cereale se opuseser$ dar fermierii au fost de acord. <e!ea mai
netezea fluctua(iile la pre(urile mondiale ale cerealelor. %ci &n anii de
supraproduc(ie fermierii ob(ineau pre(uri mult mai sczute$ iar &n anii de criz
pre(urile urcau foarte tare. <e!ea 7hannon$ intr"nd &n ac(iune$ le asi!ura
fermierilor un pre( convenabil i &i elimina pe speculan(i. <e!ea punea de
asemenea la dispozi(ia administra(iei o nou i puternic arm atunci c"nd trata cu
55
clien(i din alte (ri$ indiferent c erau a!resivi sau umili i sraci.
; Foarte bine$ spuse preedintele #atthe+s$ am s pun &n aplicare <e!ea
7hannon. 0m s autorizez folosirea fondurilor federale ca s achizi(ionm
surplusul preconizat de cincizeci de milioane de tone de cereale.
5oBle+sBi 'ubila.
; 6u ve(i re!reta$ domnule preedinte. 9e data aceasta$ sovieticii vor trebui
s ne!ocieze direct cu dumneavoastr i nu cu intermediari. i lum prin
surprindere. 6u mai au alt cale de ales.
Efrem 8inaev !"ndea &ns cu totul altfel. <a &nceputul &nt"lnirii ,iroului
5olitic ceruse cuv"ntul i &l ob(inuse.
; 6imeni din cei de fa($ tovari$ nu nea! faptul c foametea ce ne ateapt
e de neacceptat. 6imeni nu nea! faptul c surplusul de alimente se afl &n vestul
capitalist 6i sa su!erat c sin!urul lucru pe care am putea sl facem este s ne
umilim$ s acceptm eventuale concesii i s &n!rdim puterea noastr militar i
deci mersul &nainte al mar*ismleninismului pentru a cumpra aceste surplusuri
cu care s mai trim o bucat de vreme. .ovari$ eu nu sunt de acord cu acestea
i v cer s fi(i alturi de mine &n respin!erea hotr"t a acestei propuneri de a
accepta anta'ul i de a trda pe marele nostru &nv(tor$ <enin. #ai e*ist o cale
prin care am putea c"ti!a spri'inul &ntre!ului popor sovietic &n ac(iunea sever de
ra(ionalizare i anume printro resurec(ie na(ional a patriotismului i spiritului de
sacrificiu i impunerea acelei discipline fr de care nu putem trece prin foametea
ce va urma.
E*ist i o alt cale: vom folosi &ntrea!a recolt de cereale pe care o vom fi
adunat &n aceast toamn$ vom pune la btaie rezerva na(ional p"n &n primvara
anului viitor$ ne vom hrni din carnea turmelor noastre de oi i vite &n loc de
cereale$ iar apoi$ c"nd totul va fi consumat$ ne vom &ntoarce spre Europa de 8est
unde lacurile sunt de lapte$ mun(ii sunt de unt i carne$ unde e*ist rezervele a
zece na(iuni bo!ate.
; 5e care le vom cumpra> &ntreb ministrul de e*terne C&Bov$ pe un ton
ironic.
; 6u$ tovare$ rspunse 8inaev bl"nd$ le vom lua. 9au acum cuv"ntul
tovarului mareal FerensBi. El a pre!tit un dosar pe care v roa! sl
e*amina(i cu aten(ie.
9ousprezece dosare !roase fur &mpr(ite celor de fa(. FerensBi avea i el
unul din care &ncepu s citeasc. Cudin &l ls pe al su &nchis i continu s
fumeze fr oprise. -vanenBo$ de asemenea$ &l ls peal su pe mas i &i a(inti
privirea asupra lui FerensBi. El i Cudin tiau de patru zile ce con(ine dosarul. n
colaborare cu 8inaev$ FerensBi scosese la iveal din safeul statuluima'or
dosarul cu planul ,oris$ numit astfel dup ,oris =odunov$ marele comandant al
ruilor. Ai &l adusese la zi.
Era impresionant s ascul(i apoi$ timp de dou ore$ ce avea de spus FerensBi.
56
<a anul$ &n mai$ obinuitele manevre de primvar ale 0rmatei Coii &n =ermania
de Est aveau s fie mai mari ca oric"nd. 9iferite de cele precedente$ &n realitate
&ns nu aveau s fie manevre$ ci opera(iuni reale. <a comand$ toate cele treizeci
de mii de tancuri i transportoare blindate$ tunuri i amfibii aveau s porneasc
spre vest$ s traverseze Elba i s ptrund &n =ermania de 8est$ &ndrept"nduse
spre Fran(a i porturile de la %analul #"necii.
O dat cu acestea$ treizeci de mii de parautiti vor ateriza &n cincizeci de
puncte pentru a ocupa principalele aerodromuri tactice nucleare ale francezilor i
en!lezilor de pe teritoriul !erman. 0l(i o sut de mii aveau s fie parauta(i asupra
celor patru (ri scandinave pentru a lua &n stp"nire capitalele i arterele
principale$ spri'ini(i de un masiv atac naval dinspre coast.
Ofensiva militar nu avea s se &ntind asupra 5eninsulelor -beric i -talic$
ale cror !uverne$ din care fceau parte i comuniti$ aveau s primeasc ordin de
la ambasadorul sovietic s se (in deoparte ori s piar altur"nduse celorlal(i. n
'umtate de deceniu aveau s cad oricum$ ca fructele coapte. <a fel i .urcia$
=recia i -u!oslavia. Elve(ia avea s fie evitat$ iar 0ustria folosit doar ca rut.
#ai t"rziu ele aveau s fie ca nite insule &n &ntinsa mare sovietic$ neav"nd cum
s reziste prea mult. <ondra avea s fie informat c$ &n cazul &n care ordon
atacul nuclear la est de Elba$ #area ,ritanie va fi tears de pe fa(a pm"ntului.
%"t vor dura opera(iunile$ /niunea 7ovietic va solicita insistent$ &n fiecare
capital a lumii i la 6a(iunile /nite$ &ncetarea imediat a focului sus(in"nd c
ostilit(ile sunt locale$ temporare i determinate e*clusiv de o ofensiv anterioar
a =ermaniei Occidentale asupra ,erlinului) o tez pe care cea mai mare parte a
st"n!ii europene o va crede i o va sus(ine.
; Ai ce vor face 7tatele /nite &n tot acest timp> &l &ntrerupse 5etrov. FerensBi
&i arunc priviri furioase pentru c dup nouzeci de minute &l &ntrerupse &n plin
discurs.
; 6u e*cludem posibilitatea folosirii armelor nucleare tactice chiar pe
deasupra teritoriului !erman$ continu FerensBi$ dar ma'oritatea lor vor distru!e
=ermania de 8est$ =ermania de Est i 5olonia$ ceea ce nu reprezint o pierdere
pentru /niunea 7ovietic. 9atorit slbiciunii Mashin!tonului nu vor fi aruncate
&n lupt nici rachete %ruise$ nici bombele cu neutroni. 5ierderile militare sunt
estimate &ntre o sut de mii i$ ma*imum$ dou sute de mii. 9ar av"nd &n vedere
c vor fi arunca(i &n lupt dou milioane de brba(i de la cele trei arme$ un
asemenea procenta' ni se pare acceptabil.
; 9urata> &ntreb -vanenBo.
; /nit(ile din frunte ale armatelor mecanizate vor ptrunde &n porturile
franceze de la %analul #"necii la o sut de ore dup traversarea Elbei. 9in acea
clip se poate ordona &ncetarea focului. nlturarea inamicilor poate s aib loc i
&n condi(ii de &ncetare a focului.
; 9ar e realizabil o asemenea sincronizare a opera(iunilor> &ntreb 5etrov.
9e data aceasta interveni Cudin.
57
; E realizabila$ cum s nu fie$ spuse el pe un ton bl"nd.
8inaev &i arunc o privire bnuitoare.
; .ot nu mia(i dat un rspuns la &ntrebare$ remarc 5etrov. %e se &nt"mpl cu
7tatele /nite> %e se &nt"mpl cu armele nucleare @ nu cele tactice$ cele
strate!ice> Cachetele lor balistice intercontinentale cu bombe cu hidro!en$
bombardierele i submarinele lor>
Ochii din 'urul mesei se &ntoarser spre 8inaev. 0cesta se ridic din nou.
; 9e la &nceperea opera(iunilor$ preedintele 7tatelor /nite trebuie s
primeasc trei asi!urri solemne &n cea mai credibil form$ spuse el. n primul
r"nd c$ &n ceea ce o privete$ /niunea 7ovietic nu va fi niciodat prima care s
foloseasc armament termonuclear. n al doilea r"nd c$ &n cazul &n care cei trei
sute de mii de solda(i americani din Europa de 8est vor intra &n lupt &mpotriva
noastr$ ei vor trebui s foloseasc doar armament conven(ional sau armament
nuclear tactic. n al treilea r"nd c$ &n cazul &n care 7tatele /nite vor recur!e la
rachetele balistice &ndreptate asupra /niunii 7ovietice$ primele o sut de orae din
7tatele /nite vor &nceta s e*iste. 5reedintele #atthe+s$ tovari$ nu va pune &n
'oc 6e+ KorBul pentru decaden(a 5arisului i nici <os 0n!elesul pentru
FranBfurt. *) va fi nici o ripost termonuclear din partea americanilor.
.cerea era !rea &n timp ce previziunile &ncepeau si croiasc drum. -mensul
depozit de alimente$ inclusiv de cereale$ de bunuri de consum i de tehnolo!ie
cuprins &n Europa de 8est. %derea peste c"(iva ani a -taliei$ 7paniei$ 5ortu!aliei$
0ustriei$ =reciei i -u!oslaviei. .ezaurele de aur de sub strzile Elve(iei. .otala
izolare a #arii ,ritanii i a -rlandei fa( de noua coast sovietic. 9omina(ia
asupra tuturor arabilor i a lumii a treia. Era un amestec ame(itor.
; E un bun scenariu$ spuse Cudin$ &n cele din urm$ dar pare a se baza &n
&ntre!ime pe o premis: c 7tatele /nite nui vor trimite focoasele nucleare
asupra /niunii 7ovietice$ dac noi le promitem c nu vom da drumul alor noastre.
0 fi recunosctor s aflu dac tovarul 8inaev are o baz cert pentru a face
afirma(ii at"t de &ndrzne(e. 5e scurt$ e vorba aici de un fapt verificat sau de o
speran( dra! inimii sale>
; #ai mult dec"t de o speran($ ripost 8inaev. 0m fcut un calcul realist.
Fiind capitaliti i na(ionaliti bur!hezi$ americanii se vor !"ndi mai &nt"i la ei
&nii. 7unt ti!ri de h"rtie$ slabi i nehotr"(i. 5e deasupra$ confrunta(i cu
perspectiva de ai pierde chiar via(a$ devin lai.
; 0a s fie> se &ntreb Cudin. Ei bine$ tovari$ permite(imi s fac o scurt
trecere &n revist. 7cenariul tovarului 8inaev e realist &n toate privin(ele$ dar
totul depinde de aceast speran( a sa @ &l ro! s m scuze @ de acest calcul al su
c americanii nu vor rspunde cu armele lor termonucleare. 9ac am fi crezut
asta mai de mult$ nu neam fi sfiit p"n acum s eliberm masele captive din
Europa de vest de sub 'u!ul fascistocapitalist pentru ai aduce pe drumul
mar*ismleninismului. 5ersonal$ eu nu am remarcat vreun element nou care s
'ustifice calculul tovarului 8inaev. .otodat nici el i nici tovarul mareal nu
58
au avut vreodat dea face cu americanii i nu au fost &n Occident Eu &ns am fost
i nu pot fi de acord. 7l ascultm pe tovarul C&Bov.
#inistrul de e*terne$ un veteran &n acest post$ se fcuse alb ca varul.
; .oate astea miros a hruciovism$ cum sa &nt"mplat &n cazul %ubei. Eu am
treizeci i cinci de ani &n E*terne. 0mbasadorii din toat lumea mie &mi
raporteaz$ nu tovarului 8inaev. 6imeni$ nici unul dintre ei$ nici un sin!ur
analist din ministerul meu i nici eu$ nu are nici cel mai mic dubiu c preedintele
7tatelor /nite nar rspunde printrun atac termonuclear la aceast ac(iune
sovietic. 0ici nu e vorba de a da un ora pe altul. Ai el vede la fel de bine c
rezultatul unui asemenea rzboi ar fi e*tinderea domina(iei /niunii 7ovietice
asupra lumii. 0r &nsemna sf"ritul 0mericii ca supraputere$ ca putere$ ca orice
altceva dec"t un nimic. 8or distru!e /niunea 7ovietic &nainte de a ceda Europa
de vest i deci lumea &ntrea!.
; 0 dori s subliniez c dac o vor face$ spuse Cudin$ noi nu avem nici o
putere si oprim. Fasciculele laser de mare ener!ie ale sateli(ilor notri nu sunt
&nc pe deplin opera(ionale. ntro bun zi vom fi cu si!uran( &n stare s anihilm
orice rachet ce ptrunde &n spa(iul nostru &nainte ca ea s a'un! la noi. 9ar nu
&nc. /ltimele estimri ale specialitilor notri @ specialiti$ tovare 8inaev$ nu
optimiti @ arat c un atac termonuclear an!loamerican ar ucide o sut de
milioane din cet(enii notri$ cei mai mul(i rui i ar devasta aizeci la sut din
(ar$ din 5olonia p"n la /rali. 9ar$ ca s continum$ tovare -vanenBo$
dumneata ai e*perien(a Occidentului. %e po(i s ne spui>
; 7pre deosebire de tovarii 8inaev i FerensBi$ observ -vanenBo$ eu
colaborez cu sute de a!en(i din &ntre!ul vest capitalist. 5rimesc constant rapoarte.
Ai nu am nici o &ndoial c americanii vor riposta.
; 5ermite(imi deci s rezum$ spuse brusc Cudin. 6u mai era timp de
ciorovieli. 9ac ne!ociem cu americanii pentru !r"u va trebui poate s acceptm
condi(ii care ne vor da cu cinci ani &napoi. 9ac acceptm foametea vom fi da(i
&napoi cu zece ani probabil. 9ac pornim un rzboi &n Europa$ sar putea s
disprem cu totul i$ &n orice caz$ s fim da(i &napoi cu douzeci$ patruzeci de ani.
Eu nu sunt un teoretician precum tovarul 8inaev$ dar &mi amintesc c
&nv(turile lui #ar* i <enin spun foarte clar c &n timp ce victoria mar*ismului
trebuie urmrit cu orice mi'loc$ &n orice moment$ ea nu trebuie prime'duit prin
asumarea unor riscuri prosteti. 5ersonal consider c acest plan se bazeaz pe un
calcul nesbuit. 5rin urmare$ propun s
; Eu propun s votm$ spuse 8inaev calm.
9eci asta era. 6u un vot de ne&ncredere &n el$ &i zise Cudin) acesta avea s
urmeze dac pierdea aceast rund. <upta dintre fac(iuni se ducea cum pe fa(. 9e
ani de zile nu mai sim(ise at"t de clar ca acum c lupta pentru via(a lui. 9ac
pierdea$ nu avea s se bucure de o retra!ere cu toate onorurile$ de vil i de
celelalte privile!ii$ cum izbutise #iBoian. 9impotriv$ avea s urmeze prbuirea$
e*ilul$ poate chiar !lon(ul &n ceaf. 9ar nui pierdu cumptul. #ai &nt"i supuse la
59
vot propria sa mo(iune. /na c"te una m"inile se ridicar.
C&Bov$ -vanenBo$ 5etrov$ cu to(ii votar pentru el i pentru ne!ocieri. Observ
c"teva ezitri spre captul de 'os al mesei. 5e cine c"ti!ase 8inaev> %e le
promisese oare>
7tepanov i AuBin ridicar m"inile. /ltimul$ destul de &ncet$ vot Aavadze$
!eor!ianul. Cudin supuse apoi contramo(iunea la vot pentru rzboi la primvar.
8inaev i FerensBi bine&n(eles ridicar m"inile. Fomarov de la 0!ricultur li se
altur. 6enorocitule$ &i zise Cudin$ ministrul tu nea b!at &n tot buclucul sta.
8inaev &l convinsese probabil c Cudin avea sl desfiin(eze$ aa c socotise c
nu mai avea nimic de pierdut. =reeti$ prietene$ !"ndi Cudin$ cu chipul
impasibil) tot am s(i scot ochii pentru asta. 5etrianov ridic i el m"na. -au
promis postul de primministru$ &i zise Cudin. 8itautas lituanianul i
#uBhammed tad'iBul votar i ei pentru 8inaev i rzboi atomic$ orientalii aveau
s rm"n stp"ni peste ruine. <ituanianul fusese cumprat.
; Aase pentru fiecare propunere$ spuse el linitit. Ai propriul meu vot pentru
ne!ocieri.
Foarte str"ns$ !"ndi el$ mult prea str"ns.
7oarele apunea c"nd &nt"lnirea se &ncheie. 9ar lupta dintre fac(iuni avea s
continue p"n la capt) nimeni nu se mai putea retra!e acum$ nimeni nu mai putea
rm"ne neutru.
0bia &n cea dea cincea zi a e*cursiei !rupul a'unse la <vov i fu cazat la
hotelul -ntourist. 5"n &n acest moment$ 9raBe luase parte la toate vizitele
or!anizate$ de data aceasta &ns se scuz c &l doare capul i dorete s rm"n &n
camer. 9e cum autocarul cu !rupul plec din fa(a hotelului$ &ndrept"nduse spre
biserica 7f. 6icolae$ el &i schimb hainele i iei c"t mai neobservat din hotel.
FaminsBi &i spuse ce fel de lucruri ar trebui s poarte ca s nu atra! aten(ia:
osete cu sandale$ pantaloni uori$ nu prea ele!an(i$ o cma din cele ieftine
desfcut la !"t. narmat cu o hart a strzilor porni pe 'os spre <evandivBa$
suburbia proletar$ srac i prpdit. 6u avea nici cea mai mic &ndoial c cei
doi oameni pe care &i va cuta &l vor primi cu profund ne&ncredere. -ar lucrul
acesta nu trebuia sl mire dac se !"ndea la condi(iile i &nt"mplrile de familie
care le marcaser e*isten(a$ &i aminti cei povestise #iroslav FaminsBi din patul
su de spital turcesc.
<a 42 septembrie 12HH$ l"n! Fiev$ aproape de r"pa de la ,abi -ar$ unde &n
12I1UI4 fuseser ucii peste cincizeci de mii de evrei de ctre 77$ cel mai de
frunte poet al /crainei$ -van 9'uba$ (inu o cuv"ntare cu at"t mai remarcabil$ cu
c"t un catolic ucrainean vorbea rspicat &mpotriva antisemitismului. 0cest curent
fusese &ntotdeauna puternic &n /craina i$ r"nd pe r"nd$ conductorii (rii @ (ari$
staliniti$ naziti$ din nou staliniti @ &l &ncura'aser din plin.
<un!a cuv"ntare a lui 9'uba &ncepuse cu ru!mintea de a nui da uitrii pe
evreii ucii la ,abi -ar$ cu o condamnare f(i a nazismului i fascismului$ dar pe
60
msur ce &nainta$ discursul su se e*tinse asupra tuturor formelor de despotism$
care$ &n ciuda triumfurilor tehnolo!ice$ mutileaz spiritul uman i &ncearc si
convin! chiar pe cei mutila(i c acest lucru e normal.
8om 'udeca$ aadar$ orice societate$ spusese el$ nu dup realizrile ei tehnice$
e*terioare$ ci dup pozi(ia i sensul pe care le acord omului$ dup valoarea ce o
acord demnit(ii umane i contiin(ei omului.
%"nd a'unsese la acest punct al discursului$ ceBitii$ care se infiltraser &n acea
adunare tcut$ realizar i ei c poetul nu vorbea defel despre =ermania
hitlerist) el se referea la biroul 5olitic al /niunii 7ovietice. <a scurt timp dup
acest discurs$ 9'uba a fost arestat.
n temni(ele cldirilor locale ale F=,ului$ anchetatorulef$ omul cruia &i
stteau la dispozi(ie cele dou matahale din col(urile &ncperii care lucrau cu
furtunurile acelea !rele i lun!i$ era un t"nr colonel de la 9irec(ia a doua$ trimis
de la #oscova. 6umele su era -uri -vanenBo.
9ar la adunarea de la ,abi -ar se aflaser$ chiar &n primul r"nd$ alturi de
prin(ii lor i doi bie(i de zece ani. 5e vremea aceea nu se cunoteau i aveau s
se &nt"lneasc i s devin prieteni buni abia peste ase ani$ pe un antier de
construc(ii. /nul se numea <ev #&Bin$ cellalt 9avid <azarev.
5rezen(a celor doi prin(i ai lui #&Bin i <azarev la acea adunare fusese
observat i$ peste c"(iva ani$ c"nd au fcut cererea de emi!rare &n -srael$ ambii au
fost acuza(i de activit(i antisovietice i condamna(i la ani mul(i &n la!rele de
munc.
Familiile lor &i pierduser locuin(ele$ iar copiii orice speran( de a urma o
universitate. 9ei e*trem de inteli!en(i$ au fost destina(i muncii !rele. 0cum
aveau douzeci i ase de ani i ei erau cei doi tineri pe care 9raBe &i cuta prin
ulicioarele fierbin(i i pline de praf din <evandivBa.
<a cea dea doua adres &l !si pe 9avid <azarev care$ dup prezentri$ &l trat
cu vdit ne&ncredere. 9ar fu de acord sl aduc i pe prietenul #&Bin la o
&nt"lnire$ deoarece 9raBe tia oricum numele am"ndurora.
n aceeai sear &l cunoscu i pe <ev #&Bin$ iar cei doi continuar sl
priveasc aproape cu ostilitate.
<e povesti &ntrea!a istorie a evadrii i salvrii lui #iroslav FaminsBi i
propria sa istorie de familie. 7in!ura dovad pe care leo putea da era o foto!rafie
a sa &mpreun cu FaminsBi$ fcut &n camera de spital de la .rabzon cu un aparat
5olaroid de ctre un sanitar. Oineau &n m"ini edi(ia din acea zi a ziarului local
turcesc. 9raBe adusese cu el ziarul$ tapet"nd fundul valizei sale i &l prezent ca
dovad a celor spuse.
; 0sculta(im$ spuse el &n cele din urm$ dac #iroslav ar fi fost dus de ape
spre (rmurile sovietice i prins de F=,$ dac ar fi vorbit i ar fi dezvluit numele
voastre i dac eu a fi de la F=,$ nu va cere a'utorul$ crede(im.
%ei doi muncitori evrei se lsar &ndupleca(i s se mai !"ndeasc peste noapte
la propunerea lui. Fr ca 9raBe s tie$ am"ndoi$ #&Bin i <azarev$ &mprteau
61
de mult vreme un ideal foarte asemntor cu al su @ acela de a da$ din dorin(a
de rzbunare$ o sin!ur lovitur nimicitoare &mpotriva Fremlinului. 9ar aproape
c renun(aser$ apsa(i de lipsa de perspective$ &n cazul unei &ncercri de a face
ceva fr a'utor din afar.
#"na(i de dorin(a dea afla un aliat dincolo de !rani(ele /C77ului$ cei doi &i
str"nser m"inile noaptea t"rziu$ hotr"(i sl ini(ieze pe an!loucrainean &n
secretul lor. 0 doua &nt"lnire avu loc dupamiaz$ c"nd 9raBe chiuli de la alt
vizit or!anizat. 9in motive de si!uran( se plimbar pe nite drumuri mari i
nepavate$ de la mar!inea oraului$ vorbind &n ucrainean. i povestir lui 9raBe
despre dorin(a lor de a da o lovitur mortal #oscovei.
; ntrebarea se pune$ &n ce fel> spuse 9raBe.
<azarev care$ dintre cei doi$ era mai tcut$ dar mai dominant$ vorbi:
; -vanenBo$ spuse el$ omul cel mai ur"t din /craina.
; %ei cu el> &ntreb 9raBe.
; l omor"m.
9raBe se opri din mers i se holb la t"nrul brbat din fa(a lui.
; 6o s a'un!e(i niciodat &n apropierea lui$ spuse el &n cele din urm.
; 0nul trecut$ spuse <azarev$ am lucrat aici la <vov. 7unt zu!rav de meserie.
0ran'am apartamentul unui mahr de la partid. mpreun cu ei locuia o btr"nic.
9e la Fiev. 9up cea plecat$ nevasta mahrului nea spus cine era. #ai t"rziu am
vzut$ &n cutia potala i o scrisoare cu tampil de Fiev. 0m luato) era$ &ntr
adevr$ de la btr"nic. 0vea i adresa pe ea.
; 9eci$ cinei btr"na>
; #aicsa.
9raBe cumpni.
; 6u(i vine s crezi c astfel de oameni au i mame$ spuse el. 9ar va trebui
probabil si urmri(i mult timp apartamentul &nainte ca el s vin so viziteze.
<azarev cltin din cap.
; E o momeal$ zise el i &i e*puse ideea.
9raBe medit la enormitatea acesteia. nainte de a veni &n /craina$ &i
ima!inase &n fel i chip marea i unica lovitur pe care visa so dea &mpotriva
Fremlinului$ dar niciodat &n acest fel. 0 asasina cpetenia F=,ului &nseamn a
lovi &n &nsui centrul ,iroului 5olitic$ de unde vor porni fisuri prin toat structura
puterii.
; 7ar putea s mear!$ lovitura va fi trecut sub tcere. 9ac tirile treceau
&ns dincolo de !rani($ efectul asupra opiniei publice$ mai ales &n /craina$ avea
s fie cov"ritor.
; 0r putea declana cea mai mare revolt pe care am avuto vreodat aici$
spuse el.
<azarev ddu din cap. 7in!ur cu #&Bin$ departe de orice a'utor din afar$ se
!"ndise mult la acest proiect.
; 0a e$ spuse el.
62
; 9e ce echipament ave(i nevoie> &ntreb 9raBe.
<azarev &i spuse. 9raBe ddu din cap.
; 5oate fi procurat &n vest$ spuse el$ dar cum &l introducem &n (ar>
; 5rin Odessa$ interveni #&Bin. 0m muncit o vreme la docuri acolo. <ocul e
total corupt. 5ia(a nea!r &nflorete. Orice vapor din vest aduce marinari care fac
ne!o( intens$ prin bini(arii locali$ cu haine de piele turceti$ 'achete din piele de
cprioar i blue'eans. 0m putea s ne &nt"lnim acolo. E &n interiorul /crainei$
deci nu am avea nevoie de paaport interstatal.
nainte de a se despr(i$ planul era fcut. 9raBe va face rost de echipament il
va aduce pe mare la Odessa. <ui #&Bin i <azarev le va da de veste printro
scrisoare trimis din interiorul /niunii 7ovietice$ cu mult &nainte de sosirea lui.
nt"lnirea de la Odessa va avea loc la o cafenea pe care #&Bin o cunotea din
vremea c"nd lucrase acolo.
; 0r mai fi dou probleme$ spuse 9raBe. %"nd sa terminat$ cum asi!urm
publicitatea$ cum anun(m lumea &ntrea! despre ce sa &nt"mplat) lucrul acesta e
vital$ aproape la fel de important ca actul &n sine. -ar asta &nseamn c voi &niv
trebuie s spune(i lumii. 6umai voi o s dispune(i de amnuntele necesare ca si
convin!e(i pe ceilal(i de adevrurile spuselor voastre. 9ar mai &nt"i trebui s
scpa(i de aici i s a'un!e(i &n vest.
; 0stai clar$ murmur <azarev. 0m"ndoi suntem re0)+nici. 0m &ncercat$ la
fel ca prin(ii notri$ s emi!rm &n -srael$ dar am fost refuza(i. 9e data asta vom
pleca$ cu sau fr permisiunea cuiva. %"nd se va fi terminat$ trebuie s a'un!em &n
-srael. Este sin!urul loc unde vom fi &n si!uran(. Odat a'uni acolo$ o s
povestim lumii &ntre!i ce am fcut i o si facem pe nemernicii ia de la Fremlin
i din F=, de dou parale &n ochii propriului popor.
; /rmtoarea problem rezult din prima$ spuse 9raBe. %"nd fapta va fi
comis trebuie smi da(i de tire printro scrisoare sau carte potal codificat @
&n cazul &n care nu reui(i voi s scpa(i. %a s dau eu de tire lumii.
0u czut de acord ca o carte potal cu un te*t nevinovat s fie trimis de la
<vov la o adres po;te restante din <ondra. %u aceste ultime detalii se despr(ir$
iar 9raBe se altur !rupului su de e*cursioniti.
5este dou zile$ 9raBe era la <ondra. 5rimul lucru pe care la fcut a fost s
cumpere cea mai amnun(it carte pe care a !sito despre armele mici. %el deal
doilea a fost s trimit o tele!ram unui prieten din %anada$ unul din cei mai buni
de pe lista sa &ntocmit dea lun!ul anilor cu nume de elit ale emi!ra(iei care &i
&mprteau ura fa( de inamicul comun. %el deal treilea a fost s &nceap
pre!tirile pentru un plan &ndelun! pritocit$ de procurare a fondurilor necesare
prin 'efuirea unei bnci.
<a captul lui FutuzovsBi 5rospeBt$ la mar!inea sudestic a #oscovei$
conductorul unei maini care o ia la dreapta pe strada Cublevo va a'un!e dup
douzeci de Bilometri &n stucul /spensBoe$ &n inima (inutului caselor de
63
+eeBend. n pdurile &ntinse de pini i mesteceni din 'urul satului e*ist alte dou
ctune$ /sovo i QuBovBa$ unde se !sesc vilele elitei sovietice. -mediat dincolo
de podul care traverseaz nul #oscova la /spensBoe se afl o pla' unde vara vin
cei mai pu(in privile!ia(i$ dar oricum destul de &nstri(i$ cci au main proprie.
0ici vin i diploma(ii occidentali i este unul din pu(inele locuri unde un
occidental poate sta cot la cot cu familii moscovite obinuite. 5"n i
suprave!herea de rutin a diploma(ilor occidentali de ctre F=, pare s slbeasc
&n dupamiezile fierbin(i de var.
0dam #unro venise aici cu un !rup de func(ionari ai ambasadei britanice &n
dupamiaza duminicii de 11 iunie 1234. /nii dintre ei erau cstori(i$ al(ii erau
sin!uri i mai tineri dec"t el. 5u(in &nainte de ora trei$ &i prsiser cu to(ii
prosoapele i courile cu !ustri i porniser &n fu! spre pla'a nisipoas$
arunc"nduse &n ap. %"nd se &ntoarse$ #unro &i ridic prosopul rulat pe iarb i
&ncepu s se tear!. %eva czu din prosop.
7e opri il ridic. Era o bucat de carton c"t o 'umtate de carte potal$ alb
pe am"ndou pr(ile. 5e una din ele fuseser dactilo!rafiate &n rusete urmtoarele
cuvinte: <a trei Bilometri de aici$ spre nord$ se afl o capel prsit &n pdure.
7 ne &nt"lnim acolo peste treizeci de minute. .e ro!. E ur!ent.
Cmase cu z"mbetul pe buze c"nd una din secretarele ambasadei veni la el si
cear o (i!ar. n timp ce io aprindea$ mintea &i lucra febril$ cercet"nd problema
pe toate pr(ile. /n disident ce dorea s trimit peste !rani( literatur prohibit>
#are btaie de cap. /n !rup reli!ios care cerea azil &n ambasad> 0mericanii
avuseser un !rup din acesta &n 12N3 i le fcuser probleme de nedescris. O curs
&ntins de F=, pentru al identifica pe a!entul 7-7 al ambasadei> .ot ce e
posibil. 6ici un secretar comercial obinuit nu ar da curs unei invita(ii v"r"te &ntr
un prosop fcut sul de ctre o persoan care$ evident$ &l urmrise iar acum &l
suprave!heaz din pdurea alturat. %u toate acestea &ns$ era prea naiv pentru
F=,. %ei de acolo iar fi aran'at pe cineva care si paseze informa(ii &n centrul
#oscovei i ar fi fcut foto!rafii &n momentul &nt"lnirii. 9eci$ cine era autorul
necunoscut al mesa'ului>
7e &mbrc iute$ netiind &nc ce s fac. <a urm$ &i puse pantofii i se hotr&.
9ac era vorba de o curs$ atunci nu primise nici un mesa' i pur i simplu se
plimba prin pdure. 7pre dezam!irea secretarei porni sin!ur la drum. 9up
nouzeci de metri se opri$ &i scoase bricheta i arse cartonaul$ rsfir"nd cenua
&n covorul de ace de brad.
7oarele i ceasul &i indicau direc(ia spre nord$ obli!"ndul s se &ndeprteze de
pla'a orientat spre sud. 9up zece minute a'unse la mar!inea unei vi i vzu
cupola &n form de ceap a capelei$ aflat dincolo de vale la vreo doi Bilometri
distan(. 5este c"teva secunde se retrase &ntre copaci.
n pdurile din 'urul #oscovei sunt c"teva duzini de asemenea bisericu(e$
odinioar lcauri de cult ale stenilor$ acum &n cea mai mare parte !oale$ cu
intrrile btute &n sc"nduri$ pr!init. %ea de care se apropia se afla &ntrun
64
lumini. <a mar!inea luminiului se opri$ e*amin"nd atent bisericu(a. 6u vedea
pe nimeni. -ei precaut &n lumin i$ a'uns de'a la c"(iva metri de ua &ncuiat din
fa($ vzu silueta ascuns de umbra ad"nc a intrrii boltite. 7e opri i$ timp de
c"teva minute$ cei doi rmaser cu privirile a(intite unul la altul.
?u c nu era nimic de spus$ aa c &i rosti doar numele:
; 8alentina.
Ea iei din umbr i rspunse:
; 0dam.
9ouzeci i unu de ani$ &i zise el uluit .rebuie s fi trecut de patruzeci de ani$
dar arat ca de treizeci$ cu acelai pr ne!ru$ frumoas i cu un aer trist.
7e aezar pe una din pietrele funerare$ discut"nd despre trecut Ea &i povesti c
se &ntorsese de la ,erlin la #oscova la c"teva luni dup despr(irea lor i
continuase s lucreze ca steno!raf &n cadrul partidului. <a douzeci i trei de ani
se mritase cu un t"nr ofi(er de armat cu bune anse de avansare. 9up apte ani
avusese un copil i fuseser ferici(i to(i trei &mpreun. 7o(ul ei fcuse o carier
frumoas$ cci avea un unchi &n 0rmata Coie$ iar sistemul rela(iilor &n /niunea
7ovietic nu difer de cel din alte locuri. ,iatul avea acum zece ani.
%u cinci ani &n urm$ a'un!"nd &nc t"nr la !radul de colonel$ so(ul ei fusese
ucis &ntrun accident de elicopter$ &n timp ce era &n misiune de suprave!here a
manevrelor trupelor chinezeti dea lun!ul r"ului /ssuri din Orientul &ndeprtat.
%a s mai uite de necaz$ ea &i reluase serviciul. /nchiul so(ului ei o a'utase s
ob(in un post bun$ &n aparatul superior$ carei asi!ura o serie de privile!ii sub
forma unor ma!azine speciale alimentare$ a unor apartamente mai confortabile$ a
unei maini particulare @ lucruri care se acord cate!oriilor superioare ale
mainriei de partid.
n cele din urm$ acum doi ani$ dup o verificare special$ i se oferise un post
&n !rupul restr"ns de steno!rafi i dactilo!rafi$ numit 7ecretariatul ,iroului
5olitic$ care este o subsec(ie a 7ecretariatului =eneral al %omitetului %entral.
#unro trase ad"nc aer &n piept. Era o func(ie &nalt$ foarte &nalt i de mare
&ncredere.
; %ine$ &ntreb el$ e unchiul so(ului tu decedat>
; FerensBi$ murmur ea.
; #arealul FerensBi> &ntreb el. Ea ddu din cap. #unro oft &ncet.
FerensBi$ eful cel mare. %"nd se uit din nou la chipul ei$ vzu c ochiii erau
umezi. %lipi des$ stp"nindui lacrimile. 9intro pornire fireasc o cuprinse cu
bra(ul pe dup umeri i ea se rezem de el. i sim(ise parfumul prului$ aceeai
adiere care &n urm cu dou decenii$ &n tinere(e$ &l umplea de flori.
; %ei cu tine> ntreba el cu bl"nde(e.
; O$ 0dam$ sunt at"t de nefericit.
; 5entru numele lui 9umnezeu$ de ce> n lumea voastr ai tot ce(i trebuie.
Ea cltin &ncet din cap$ apoi se deprt de el. i evita privirea$ scrut"nd
pdurea de dincolo de lumini.
65
; 0dam$ toat via(a mea$ de c"nd am fost feti($ am crezut$ am crezut cu
adevrat. %hiar i pe vremea c"nd ne iubeam credeam &n buntatea$ &n 'uste(ea
socialismului. %hiar i &n anii !rei$ &n anii de mari lipsuri pentru (ara mea$ c"nd
Occidentul avea toate bo!(iile societ(ii de consum$ iar noi naveam nimic$
credeam &n idealul comunist pe care noi$ de aici$ din Cusia$ aveam sl aducem
lumii &ntre!i. Era un ideal care avea s ne conduc spre o lume fr fascism$ fr
atrac(ia banului$ fr e*ploatare$ fr rzboi. 0a &nv(asem i realmente crezusem
&n el. Era mai important dec"t tine$ dec"t iubirea noastr$ dec"t so(ul i copilul
meu. %el pu(in la fel de important ca aceast (ar$ Cusia$ care este o parte din
sufletul meu.
#unro cunotea sentimentele ruilor c"nd era vorba de (ara lor$ acea m"ndrie
nestins carei a'uta s &ndure orice suferin($ orice priva(iune$ s fac orice
sacrificiu i care$ bine manipulat$ &i fcea s asculte fr cr"cnire ordinele
stp"nilor din Fremlin.
; %e sa &nt"mplat> &ntreb el linitit.
; <au trdat. l trdeaz. mi trdeaz idealul$ poporul i (ara.
; %ine> &ntreb el.
Ea &i rsuci de!etele p"n c"nd prea c o s i le rup.
; %onductorii partidului$ spuse ea cu amrciune i scuip cuv"ntul rusesc$
nacealst&o, !ran!urii.
#unro asistase de dou ori &n via( la asemenea deziceri. %"nd adevrul
credincios &i pierde credin(a$ fanatismul su inversat poate lua forme e*treme i
ciudate.
; -am venerat$ 0dam. -am respectat. -am stimat. 0cum$ de ani de zile
triesc &n apropierea lor. .riesc &n umbra lor$ le primesc darurile$ m &nfrupt din
privile!iile lor. -am vzut de aproape$ &n intimitate$ iam auzit vorbind$ vorbind
despre poporul pe care &l dispre(uiesc. 7unt strica(i$ 0dam$ corup(i i cruzi. Orice
atin! ei e sortit pieirii.
#unro &i trecu un picior peste piatra funerar$ &nc"t so poat privi pe
8alentina &n fa( i o lu &n bra(e. Ea pl"n!ea &ncetior.
; 6u mai pot continua aa$ 0dam$ murmur ea$ pe umrul lui.
; ,ine$ dra!a mea$ vrei s &ncerc s te scot afar>
Atia c &l va costa cariera$ dar de data aceasta nu avea de !"nd so mai lase.
#erita. #erita orice sacrificiu.
Ea se deprt de el$ cu fa(a brzdat de lacrimi.
; 6u pot s plec. .rebuie s m !"ndesc la 7aa.
O vreme rmaser &mbr(ia(i fr s mai spun ceva. #intea &i aler!a
bezmetic.
; 9e unde ai aflat c sunt la #oscova> ntreba el precaut.
Ea nu pru surprins de &ntrebare. Era de altfel firesc din partea lui s &ntrebe.
; <una trecut$ spuse ea printre suspine$ am fost invitat la un spectacol de
balet de ctre un cole! de serviciu. 7tteam &n lo'. /n timp miam zis c e vorba
66
de o confuzie. 9ar$ la pauz$ c"nd sau aprins luminile miam dat seama c eti
&ntradevr tu. 6am putut s rm"n &n continuare. 0m prete*tat c m doare
capul i am plecat.
i terse ochii$ acum ci trecuse pl"nsul.
; 0dam$ &ntreb ea &n cele din urm$ teai cstorit>
; 9a$ spuse el$ la c"(iva ani dup ,erlin. 9ar na mers. 0a c am divor(at
destul de repede.
Ea izbuti s z"mbeasc uor.
; 7unt bucuroas$ spuse ea. 7unt bucuroas c nu e*ist altcineva. %eea ce
nui prea frumos din partea mea$ nui aa>
El &i rspunse cu un z"mbet lar!.
; 6u$ rspunse el$ nui frumos. 9ar e plcut s auzi asemenea lucru. 9eacum
&ncolo putem s ne vedem>
?"mbetul ei se terse) &n ochi &i apru o e*presie de fiin( fu!rit. %ltin din
cap.
; 6u$ nu prea des$ 0dam$ zise ea. 7unt o persoan de &ncredere$ privile!iat$
iar dac un strin ar veni la mine &n cas$ lucrul acesta ar fi imediat observat i
raportat. 0celai lucru e valabil i cu apartamentul tu. 9iploma(ii sunt urmri(i @
tii asta. Gotelurile sunt de asemenea suprave!heate) aici nu e*ist apartamente de
&nchiriat fr formalit(i. 6u e posibil$ 0dam$ pur i simplu nu e posibil.
; 8alentina$ tu ai vrut s ne &nt"lnim. .u ai avut ini(iativa. 0i fcuto doar de
dra!ul vremurilor trecute> 9ac nu(i place via(a ta de aici$ dac nu(i plac
oamenii pentru care lucrezi i dac nu po(i s pleci din cauza lui 7aa$ atunci ce
vrei>
Ea se reculese i rmase o vreme pe !"nduri. %"nd vorbi$ era complet linitit.
; 0dam$ vreau s &ncerc si opresc. 8reau s &ncerc si opresc din ceea ce
fac. 5resupun c de ani de zile vreau lucrul sta$ dar de c"nd team vzut la
,oloi i miam amintit de toate libert(ile pe care le aveam la ,erlin$ am
&nceput s m !"ndesc tot mai mult la lucrul acesta. 0cum sunt si!ur. 7punemi
dac po(i: e*ist un ofi(er de informa(ii la voi &n ambasad>
#unro era zdruncinat. 0vusese dea face cu doi defectori de acest fel) unul de
la ambasada sovietic din #e*ico %ity$ cellalt de la 8iena. /nul era motivat de
schimbarea sentimentelor de respect &n sentimente de ur fa( de !uvernul su$ ca
i 8alentina. %ellalt de amrciunea determinat de faptul c nu fusese
promovat. Cela(iile cu primul au fost mult mai dificile.
; 5resupun c e*ist$ spuse el &ncet. 5resupun c trebuie s fie unul.
8alentina scotocea prin !eanta de umr pe care o pusese 'os$ l"n! picioare.
Odat hotr"t prea s fie !ata si duc p"n la capt trdarea. 7coase la iveal
un plic !ros.
; 0 vrea si dai asta$ 0dam. 5romitemi c no si spui niciodat de la cine
&l ai. .e ro!$ 0dam$ sunt speriat de ceea ce fac. 6u pot s am &ncredere &n
nimeni$ &n nimeni &n afar de tine.
67
; (i promit$ spuse e. 9ar trebuie s te revd. 6u suport s te vd dispr"nd
din nou prin sprtura din zid$ aa cum sa &nt"mplat ultima oar.
; 6u$ nici eu nu pot una ca asta. 9ar nu &ncerca s m cau(i la mine acas.
<ocuiesc &ntrun comple* de blocuri pentru &nal(i func(ionari$ &ncon'urat de ziduri$
cu o sin!ur poart i un poli(ist de paz. 6u &ncerca smi telefonezi.
%onvorbirile sunt &nre!istrate. -ar eu nu vreau s &nt"lnesc pe nimeni de la tine din
ambasad$ nici pe eful de -nforma(ii.
; 9e acord$ spuse #unro. 9ar c"nd putem s ne vedem din nou>
Cmase o clip pe !"nduri.
; 6u e uor pentru mine s plec de acas. n timpul liber trebuie s m ocup
de 7aa 9ar am maina mea i nu sunt urmrit. #"ine trebuie s plec pentru
dou sptm"ni$ dar putem s ne &nt"lnim aici$ de azi &n patru sptm"ni.
7e uit la ceas.
; .rebuie s plec$ 0dam. 7unt invitat la o petrecere la o dacea aflat la
c"(iva Bilometri de aici.
El o srut pe !ur$ aa ca &nainte. Ai era la fel de dulce cum fusese
&ntotdeauna. Ea se ridic i travers luminiul. %"nd a'unse la mar!inea pdurii el
o stri!.
; 8alentina$ cei aici> Ai ridic pachetul.
Ea se opri i se &ntoarse.
; #unca mea$ spuse ea$ const &n transcrierea cuv"nt cu cuv"nt a &nt"lnirilor
,iroului 5olitic$ c"te un e*emplar pentru fiecare membru. Ai c"te un rezumat
pentru suplean(i. 9up &nre!istrrile ma!netice. 0ceasta e copia &nre!istrrii
&nt"lnirii din 1L iunie.
0poi dispru printre copaci. #unro rmase aezat pe morm"nt$ uit"nduse
lun! la pachet.
; Firar s fie de treab$ spuse el.
68
CAPIOL!L 4
0dam #unro edea &ntro camer &ncuiat din cldirea principal a ambasadei
britanice de pe cheiul #aurice .horez i asculta ultimele propozi(ii ale
&nre!istrrii ce se derula pe mainria din fa(a lui. %amera nu putea fi &n nici un
fel suprave!heat electronic de ctre rui i de aceea o ceruse cu &mprumut pentru
c"teva ore de la eful cancelariei.
nu trebuie s v mai spun c cele aflate aici rm"n &ntre noi. /rmtoarea
noastr &nt"lnire va avea loc de azi &ntro sptm"n.
8ocea lui #a*im Cudin se stinse$ iar banda f""i un timp$ apoi se opri. #unro
decupl ma!netofonul. 7e ls pe spate i scoase printre din(i un fluierat prelun!.
9ac era adevrat$ era mai tare dec"t orice informa(ii pe care le transmisese cu
douzeci de ani &n urm Ole! 5enBovsBi. 5ovestea lui 5enBovsBi era de domeniul
le!endei la 7-7 i la %-0 i una dintre cele mai amare amintiri ale F=,ului. Era
!eneral de bri!ad plin la =C/$ av"nd acces la cele mai secrete informa(ii$ dar$
dezam!it de conductorii Fremlinului$ se dusese mai &nt"i la americani$ iar apoi
la britanici$ oferinduse s le furnizeze informa(ii.
0mericanii &l refuzaser$ suspect"nd o capcan. ,ritanicii &l acceptaser) timp
de doi ani i 'umtate &l folosiser$ p"n c"nd a czut &ntro curs a F=,ului$ a
fost demascat$ 'udecat i &mpucat. n aceast perioad adusese o recolt de aur de
informa(ii secrete$ dintre care cea mai important a fost cea din octombrie 12H4$
din perioada crizei cubaneze. n acea lun omenirea aplaudase maniera
e*traordinar de abil &n care preedintele Fennedy$ &ntro confruntare direct cu
6iBita Gruciov$ tratase problema amplasrii rachetelor sovietice &n %uba. %eea
ce lumea nu tia era c toate informa(iile cu privire la punctele slabe i cele forte
ale conductorului Fremlinului se aflau &n m"na americanilor datorit lui
5enBovsBi.
%"nd$ &n cele din urm$ opera(iunea sa &ncheiat$ rachetele sovietice fiind
scoase din %uba$ Gruciov umilit$ iar Fennedy ridicat &n slvi$ asupra lui
5enBovsBi a czut bnuiala. 0 fost arestat &n noiembrie. 9up un an de anchet i
un proces public$ a fost e*ecutat. .ot dup un an$ Gruciov a czut i el$ rsturnat
de proprii si cole!i) &n aparen( din pricina eecului politicii sale a!rare$ &n
realitate din pricina aventurismului su politic carei b!ase pe to(i &n sperie(i. -ar
&n aceeai lun 12HD$ Fennedy urm i el$ la numai treisprezece luni dup acel
triumf. 7pionul$ despotul i democratul prsiser cu to(ii scena. 9ar nici
5enBovsBi nu ptrunsese p"n &n ,iroul 5olitic.
#unro lu rola de pe ma!netofon i o ambal cu !ri'. 8ocea profesorului
-aBovlev &i era$ firete$ necunoscut$ iar cea mai mare parte a benzii cuprindea
raportul pe care &l citea. n discu(ia ce a urmat &ns$ se auzeau zece !lasuri$ dintre
69
care cel pu(in trei erau identificabile. #"r"iturile !roase ale lui Cudin &i erau
destul de bine cunoscute$ tonurile &nalte ale lui 8inaev le mai auzise de asemenea
cu ocazia cuv"ntrilor televizate ale acestuia de la con!resele partidului$ iar
ltratul marealului FerensBi &l auzise la serbrile de 1 #ai$ at"t pe film c"t i pe
band.
5roblema sa era cum si acopere sursa c"nd avea s duc banda la <ondra
pentru analiza spectro!rafic a vocilor. Atia c dac va spune despre acea &nt"lnire
tainic din pdure$ ca urmare a bile(elului dactilo!rafiat din prosopul de pla'$ i se
va pune urmtoarea &ntrebare: 9e ce dumneata$ #unro> 9e unde te tie> O
asemenea &ntrebare era inevitabil i nu avea nici un rspuns. 7in!ura solu(ie era
s inventeze o surs alternativ$ credibila i neverificabil.
7osise la #oscova de numai ase sptm"ni$ dar cunotin(ele sale nebnuite de
ar!ou rusesc &i aduseser primele roade. %u dou sptm"ni &n urm$ la o recep(ie
de la ambasada ceh$ se conversa cu un ataat indian c"nd &i auzi pe doi rui
discut"nd$ &n spatele lui pe un ton murmurat. /nul dintre ei spusese: E pornit r"u
de tot. %rede co s a'un! &n fruntea pomenii.
/rmrise privirea celor doi i observase c se uitau i cel mai probabil
discutau despre un rus aflat pe partea cealalt a &ncperii. <ista invita(ilor
consultat mai t"rziu ia dezvluit c omul acesta era 0natoli Frivoi$ secretar
personal i m"na dreapt a teoreticianului partidului$ 8inaev. 0adar$ ce motive
putea s aib acesta s fie pornit> #unro &i verific dosarele i !si povestea lui
Frivoi. <ucrase la 7ec(ia Or!aniza(ii de 5artid a %omitetului %entral i la scurt
timp dup numirea lui 5etrov &n fruntea sec(iei$ Frivoi trecuse &n aparatul lui
8inaev. 5lecase dez!ustat> 0vusese vreun conflict personal cu 5etrov> Era
pornit fiindc nu fusese el promovat> .oate variantele erau perfect posibile i
toate de mare interes pentru eful informa(iilor dintro capital strin.
Frivoi$ &i zise el. 7ar putea. 7ar putea prea bine. Ai el ar putea avea acces$
cel pu(in la copiile transcrise ale lui 8inaev i poate chiar la band. Ai acum se
afla probabil la #oscova$ cum si!ur era i eful lui. 8inaev fusese prezent cu o
sptm"n &n urm la sosirea primuluiministru est!erman.
; mi pare ru$ 0natoli$ dar tocmai ai trecut de partea noastr$ spuse el &n
timp cei v"ra plicul !ros &n buzunarul din interior i porni pe scri &n sus &n
cutarea efului cancelariei.
; 7e pare c va trebui s plec &napoi la <ondra cu valiza de miercuri$ &i spuse
el diplomatului. E inevitabil i ur!ent.
Aeful cancelariei nu puse &ntrebri. Atia cu ce se ocupa #unro i promise si
aran'eze plecarea. 8aliza diplomatic este &ntradevr o valiz sau o serie de saci
de p"nz$ care pleac de la #oscova la <ondra &n fiecare miercuri i &ntotdeauna
cu avioanele companiei ,ritish 0ir+ays$ niciodat cu 0eroflotul. /n mesa!er al
re!inei$ unul din acei oameni prote'a(i de insi!na cu coroana i o!arul$ care zboar
constant prin lume ca s ia valizele diplomatice vine special de la <ondra dup ea.
#aterialele foarte secrete sunt transportate &ntro cutie cu pere(i duri prins cu un
70
lan( de &ncheietura m"inii lui stin!i) informa(iile mai de rutin pleac &n sacii de
p"nz care sunt &ncrca(i &n avion sub suprave!herea direct a mesa!erului
coroanei. Odat a'uni acolo$ se afl pe teritoriu britanic. 9ar &n cazul #oscovei$
mesa!erul e &ntotdeauna escortat de un func(ionar al ambasadei.
Colul de escort le convine tuturor$ cci e o ocazie de a face o cltorie scurt
acas$ la <ondra$ de a(i rezolva c"teva cumprturi i$ eventual$ de a petrece o
sear plcut undeva &n ora. %el deal doilea secretar$ care urma la r"nd &n acea
sptm"n a fost nemul(umit$ dar na pus &ntrebri.
#iercurea urmtoare$ 0irbusul DLL, apar(in"nd companiei ,ritish 0ir+ays
decola de pe noul aeroport Aeremetievo$ construit cu ocazia Olimpiadei din 123L
i &i &ntoarse nasul &n direc(ia <ondra. 0lturi de #unro$ mesa!erul$ un fost
maior de armat$ bondoc i spilcuit$ se cufund de &ndat &n hobbyul su$
compunerea de cuvinte &ncruciate pentru o revist a maiorilor.
; .rebuie s faci ceva &n timpul zborurilor astea nesf"rite$ &i spuse el lui
#unro. %u to(ii avem hobbyurile noastre.
#unro mormi aprobator i se uit &napoi$ peste v"rful aripii$ spre oraul
#oscova$ ce se fcea tot mai mic. /ndeva$ acolo 'os$ pe strzile inundate de
soare$ femeia pe care o iubea muncea i se mica printre oamenii pe care
inten(iona si trdeze. Era sin!ur i e*pus tuturor prime'diilor.
Oara 6orve!ia$ vzut fr vecinul ei din est$ 7uedia$ arat ca o uria m"n
preistoric fosilizat$ ce se &ntinde &n 'os$ din 0rctica spre 9anemarca i #area
,ritanie. E m"na dreapt$ cu palma &n 'os spre ocean$ cu de!etul mare$ butucnos$
&ndreptat spre est$ lipit de de!etul arttor. n scobitura dintre de!etul mare i
arttor se afl Oslo$ capitala.
nspre nord$ oasele fracturate ale antebra(ului se &ntind spre .romso i
Gammerfest$ p"n ad"nc &n Oceanul 0rctic$ at"t de &n!uste &nc"t$ pe alocuri$ de la
coasta mrii p"n la !rani(a suedeza nu sunt dec"t patruzeci de mile. 5e o hart
fizic$ m"na arat ca i cum ar fi fost zdrobit de un uria ciocan al zeilor$
&mprtiindo &n mii de particule de oase i articula(ii. 6icieri aceast fr"mi(are
nu e mai vizibil ca pe coasta de vest$ unde sar afla muchia palmei.
0ici uscatul este desfcut &n mii de por(iuni$ iar &ntre ele a ptruns marea$
form"nd milioane de !olfuri$ bra(e de mare$ cheiuri i estuare) defilee &n!uste i
&ntortocheate unde mun(ii se prvlesc direct &n apa strlucitoare. 0cestea sunt
fiordurile$ iar &n aceste locuri sa nscut &n urm cu o mie cinci sute de ani o ras
de oameni care sau dovedit a fi cei mai buni navi!atori$ fc"nd la fel de bine fa(
apei i v"ntului. nainte ca vremurile lor s fi apus$ a'unseser cu corbiile lor cu
p"nze p"n &n =roenlanda i 0merica$ cuceriser -rlanda$ se aezaser &n marea
,ritanie i 6ormandia$ dduser o fu! p"n &n 7pania i #aroc i navi!aser de
la #area #editeran p"n &n -slanda. 0cetia erau viBin!ii$ iar urmaii lor triesc
iacum i pescuiesc dea lun!ul fiordurilor norve!iene.
/n asemenea om era i .hor <arsen$ cpitan de mare i comandant de nav$
care trecea &n acea dupamiaz de iulie prin fa(a palatului re!al din 7tocBholm$
71
capitala 7uediei$ &n drum de la sediul principal al companiei sale spre hotelul unde
locuia. Oamenii se ddeau la o parte din fa(a lui) era &nalt de un metru i nouzeci
i doi de centimetri i lat c"t trotuarele cartierului vechi al oraului$ cu ochi
albatri i brbos. 6efiind &n misiune$ purta haine civile$ dar era bucuros$ fiindc
venind de la sediul companiei 6ordia <ine$ care se afla acum &n spatele lui pe
%heiul 6avelor$ avea motive s cread c &n cur"nd va prelua din nou comanda
unei nave.
9up ase luni de cursuri speciale despre radare$ navi!a(ie computerizat i
tehnolo!ia supertancurilor petroliere$ pe care le fcuse pe cheltuiala firmei$ ardea
de nerbdare s se &ntoarc pe mare. 0cum fusese chemat la sediul central al
companiei pentru a primi din m"inile secretarului personal al proprietarului$
preedintelui i directorului e*ecutiv al companiei 6ordia <ine o invita(ie la mas
&n acea sear. -nvita(ia o includea i pe doamna <arsen$ care fusese informat prin
telefon i sosea &n acea dupamiaz cu avionul din 6orve!ia. ,tr"nuE se d &n
brci$ &i zise <arsen. 5une el ceva la cale.
i scoase maina &nchiriat din parcarea hotelului de l"n! podul de la
6ybroviBen i parcurse cei treizeci i apte de Bilometri p"n la aeroport. %"nd
<isa <arsen cobor& cu ba!a'ul ei de m"n$ o &nt"mpin emo(ionat la culme$ cu
delicate(ea unui 7aint ,ernard$ ridic"ndo &n sus ca pe o feti(. Era mititic i
fra!il$ cu ochi &ntuneca(i i strlucitori i pr moale castaniu$ o siluet tinereasc$
ce nui arta cei treizeci i opt de ani. -ar el o adora.
%u douzeci de ani &n urm$ pe vremea c"nd era un locotenent de douzeci i
cinci de ani$ o &nt"lnise la Oslo$ &ntro zi !eroas de iarn. 0lunecase pe !hea($
iar el o ridicase de 'os ca pe o ppu i o aezase &n picioare. 5urta o !lu!
&mblnit &n care &i ascundea aproape de tot fa(a micu($ cu nsucul &nroit$ iar
c"nd ia mul(umit$ el nui vzu dec"t ochii care &l fi*au din mo!"ldea(a de zpad
i blan ca privirea strlucitoare a unui oarece de zpad iarna$ &n pdure. 9e
atunci$ c"t timp &i fcuse curte i apoi &n to(i anii de c"nd erau cstori(i$ nui mai
spunea dec"t oricelul meu de zpad.
n main$ &napoinduse spre 7tocBholm$ o bombarda cu &ntrebri despre casa
lor din 0lesund$ de pe coasta vestic a 6orve!iei i despre cei doi copii
adolescen(i ai lor. #ai la sud$ un 0irbus al liniilor ,ritish 0ir+ays$ ce decolase de
la #oscova$ trecea pe deasupra lor cu destina(ia <ondra. .hor <arsen habar n
avea de el i nici nul interesa.
#asa din acea sear urma s aib loc &n faimoasa cram$ 0urora$ amena'at
sub pm"nt$ &n depozitele unui vechi castel din centrul medieval al oraului. %"nd
.hor i <isa <arsen sosir i fur condui &n 'os pe scara &n!ust$ domnul
<eonard$ proprietarul$ &i atepta la picioarele scrii.
; 9omnul Mennerstrom a sosit de'a$ spuse el i &i conduse spre unul din
separeuri$ o &ncpere mic$ intim$ cu o bolt de crmid veche de cinci sute de
ani$ &n care se afla o mas !roas de lemn vechi i lucios$ luminat de lum"nri
aezate &n suport de fier for'at. %"nd intrar$ patronul lui <arsen$ Garald
72
Mennerstrom$ se ridic &n picioare$ o &mbr(ia pe <isa i &i str"nse m"na lui .hor.
Garald Garry Mennerstrom era un fel de le!end vie printre marinarii
7candinaviei. 0vea acum aptezeci i cinci de ani$ un brbat col(uros$ cu prul sur
i spr"ncene stufoase. 9up cel deal doilea rzboi mondial$ &ntorc"nduse &n
7tocBholmul natal$ motenise de la tatl su o 'umtate de duzin de car!ouri. n
treizeci i cinci de ani furise cea mai mare flot independent de petroliere$ &n
afara celor aflate &n m"inile !recilor i a chinezilor din Gon! Fon!. 6ordia <ine
era crea(ia lui) pornind de la car!ourile i petrolierele anilor cincizeci$ &nvestind
banii pentru construirea petrolierelor de mare tona' ale anilor aizeci$
cumpnindui bine hotr"rile$ v"slind deseori &mpotriva curentului.
7e aezar la mas i m"ncar$ iar Mennerstrom discut numai lucruri
mrunte$ se interes de familie. El &nsui fusese cstorit timp de patruzeci de ani$
dar so(ia lui murise cu patru ani &n urm i nu avuseser copii. 9ac ar fi fost s
aib un biat i lar fi dorit s fie ca uriaul norve!ian pe care &l invitase la mas$
marinar i fiu de marinar) iar pe <isa o plcea &n mod deosebit.
7omonul conservat &n saramur cu mrar$ dup metoda scandinav$ era
delicios$ iar ra(ele fra!ede din mlatinile srate de l"n! 7tocBholm e*celente.
0bia la sf"rit$ &n timp cei beau vinul$ iar Mennerstrom se mul(umea cu un
pahar cu ap @ tot cemi mai permit blestema(ii tia de doctori @ a'unser i la
afaceri.
; 0cum trei ani$ &n 12N2$ am fcut trei pronosticuri. /nul era c p"n la
sf"ritul lui 1234 solidaritatea O5E%ului$ Or!aniza(ia (rilor e*portatoare de
petrol$ se va nrui. 0l doilea$ c politica preedintelui american de a reduce
consumul de petrol i de deriva(i petrolieri din 7tatele /nite va da !re. 0l treilea$
c /niunea 7ovietic se va transforma din e*portator de petrol &n importator. #i
sa spus c sunt nebun$ dar am avut dreptate.
.hor <arsen ddu din cap. 0pari(ia O5E%ului i cvadruplarea pre(urilor
petrolului &n iarna lui 12ND produseser o criz mondial$ care era c"t peaci s
mineze economiile (rilor vestice. 9usese de asemenea la un declin de apte ani al
afacerilor cu petroliere$ iar nenumrate tancuri petroliere rmseser pe 'umtate
construite i abandonate$ inutilizabile$ neeconomice$ p!ubitoare. Ai numai un
spirit &ndrzne( ar fi putut prevedea cu trei ani mai devreme evenimentele ce
urmau s aib loc &ntre 12N2 i 1234: dezmembrarea O5E%ului &n urma luptelor
&ntre fac(iunile din lumea arab$ cea dea doua revolu(ie din -ran$ dezinte!rarea
6i!eriei$ !raba na(iunilor productoare de petrol de a vinde la orice pre( pentru a
achizi(iona armament) creterea &n spiral a consumului de petrol &n 7tatele /nite$
av"nd &n vedere credin(a americanului de r"nd c este dreptul lui binecuv"ntat de
a irosi resursele pm"ntului pentru ai asi!ura confortul necesar) i industria
petrolier sovietic atin!"nd cifre de produc(ie at"t de sczute din pricina
tehnolo!iei &napoiate &nc"t Cusia a fost for(at s devin din nou importator direct.
0ceti trei factori determinaser boomul petrolierelor &n care se aflau acum$ &n
vara lui 1234.
73
; 9up cum ti(i$ relu Mennerstrom$ &n septembrie anul trecut am semnat un
contract cu 'aponezii pentru un nou hipertanc. .o(i cei din bran miau spus c
sunt nebun) 'umtate din flota mea st ancorat la 7tromstad 7ound$ iar eu
comand o nav nou. 9ar eu nu sunt nebun. Ati(i povestea celor de la East 7hore
Oil %ompany>
<arsen ddu din nou din cap. n urm cu zece ani$ o mic companie petrolier
din <ouisiana fusese preluat de dinamicul %lint ,laBe. n zece ani se dezvoltase
i se e*tinsese$ fiind pe cale de a se altura celor Aapte 7urori$ mastodon(ii
cartelurilor petroliere ale lumii.
; Ei bine$ &n vara anului viitor$ &n 123D$ %lint ,laBe va invada Europa. O
pia( dur$ a!lomerat$ dar el e convins ci va face loc. %onstruiete c"teva mii
de sta(ii de benzin dea lun!ul autostrzilor Europei$ care vor comercializa
benzin i motorin produse de firma lui. -ar pentru asta va avea nevoie de petrol
&n cantit(i uriae. -ar eu am cei trebuie: un contract pe apte ani pentru
transportul petrolului brut din Orientul #i'lociu &n Europa de 8est. ,laBe ridic
de'a propria sa rafinrie la Cotterdam$ l"n! cele ale unor firme precum Esso$
#obil i %herron. 5entru aceasta e nevoie de noua nav. E uria i ultramodern
i e*trem de costisitoare$ dar &i va scoate banii. 8a face cinciase curse anuale
din =olful 0rab la Cotterdam$ iar &n cinci ani de zile investi(ia va fi amortizat.
9ar nu acesta e mobilul pentru care o construiesc. Ea va fi cea mai mare i cea
mai bun) nava mea amiral$ monumentul meu. -ar tu vei fi comandantul ei.
.hor <arsen rmase tcut. #"na <isei se furi peste mas i se aez peste a
lui$ str"n!"ndo uor. 0cum doi ani$ <arsen tia c nu va putea comanda nicic"nd
o nav aflat sub pavilion suedez$ deoarece el e norve!ian. 9ar de c"nd cu
0cordul de la =othenbur! din anul trecut$ la semnarea cruia Mennerstrom
pusese din plin umrul$ un proprietar suedez de vapoare putea solicita cet(enia de
onoare a 7uediei pentru ofi(eri scandinavi nesuedezi$ afla(i &n serviciul lui i care
se distin!eau prin merite e*cep(ionale$ pentru a le putea oferi comanda unei nave.
%ererea pentru <arsen fusese de'a acceptat.
8eni cafeaua$ pe care o de!ustar &n linite.
; 6ava se construiete la antierele -shiBa+a'ima @ Garima$ &n Qaponia$ spuse
Mennerstrom. Este sin!urul antier din lume care poate so fac. 6umai ei au
docul uscat necesar.
0m"ndoi brba(ii tiau c zilele vapoarelor construite &n cala de lansare$ pentru
ca apoi s fie lsate s alunece &n ap$ erau de mult trecute. 9imensiunile i
factorii de !reutate erau prea mari. /riaii erau construi(i acum &n enorme docuri
uscate$ aa &nc"t &n momentul c"nd erau !ata pentru lansare$ apa ptrundea
&nuntru prin ecluzele docului$ iar nava se ridica de pe supor(i$ plutind pe ap.
; <ucrul la ea a &nceput pe I noiembrie anul trecut$ le mai spuse
Mennerstrom. %hila a fost montat la DL ianuarie$ acum &ncepe s prind form.
5e 1 noiembrie anul viitor va fi lansat la ap$ iar dup trei luni de finisa'e i
&ncercri pe mare$ va pleca &n curs la 4 februarie. -ar tu vei fi la c"rma ei$ .hor.
74
; (i mul(umesc$ spuse <arsen. %um o so numeti>
; 0$ da. #am !"ndit la asta. #ai (ii minte le!endele nordului> O si dm un
nume care sl mul(umeasc pe 6iom$ zeul mrilor$ spuse Mennerstrom linitit.
ntinse m"na dup paharul cu ap$ privind (int la flacra luminrii din
suportul din fa(a lui.
; %ci 6iom strunete focul i apa$ cei doi inamici ai unui cpitan de
petrolier) e*ploziile i marea &nsi.
0pa din pahar i flacra luminrii se reflectar &n ochii btr"nului$ aa cum
odinioar$ &n 12I4$ focul i apa se reflectaser &n ochii si &n timp ce edea &ntro
barc de salvare aflat &n mi'locul 0tlanticului$ la o distan( de patru cabluri de
petrolierul su$ care ardea$ prima nav pe care o comandase$ vz"nd echipa'ul
mistuinduse &n flcri &n marea din 'urul su.
.hor <arsen &l fi*a din priviri pe patronul su$ &ndoinduse c acesta ar putea
da crezare povetilor mitolo!ice) <isa &ns$ ca femeie$ intuia s el credea fiecare
cuv"nt cel spunea. n cele din urm$ Mennerstrom se ls pe spate$ ddu paharul
deoparte cu un !est nerbdtor i &i umplu cel deal doilea pahar cu vin rou.
; 0a c &i vom da numele uneia din fiicele lui 6iom$ Freya$ cea mai
frumoas dintre zei(e. O vom numi Freya.
i ridic paharul.
; n cinstea lui Freya!
,ur cu to(ii.
; %"nd va porni la drum$ spuse Mennerstrom$ lumea nu va mai fi vzut ceva
asemntor. -ar c"nd ea nu va mai fi$ lumea nu va mai vedea nicic"nd ceva
asemntor.
<arsen tia c cele mai mari petroliere din lume erau petrolierele fran(uzeti
7hell$ Bellamya i Batill)s, ambele de peste cinci sute de mii de tone dead+ei!ht.
; %e capacitate va avea Freya> &ntreb <arsen. %"t petrol brut poate s
transporte>
; 0$ da$ uitasem s men(ionez acest amnunt$ spuse btr"nul cu mali(ie. 8a
transporta un milion de tone de petrol.
.hor <arsen o auzi pe so(ia sa tr!"nd ad"nc aer &n piept.
; E mare$ spuse el &n cele din urm. Foarte mare.
; %ea mai mare nav pe care lumea a vzuto vreodat$ spuse Mennerstrom.
5este dou zile un Qumbo Qet din direc(ia .oronto ateriza pe aeroportul
Geathro+ din <ondra. 5rintre pasa!erii si se numra i cet(eanul canadian
0zamat Frim$ fiul unui emi!rant care asemenea lui 0ndre+ 9raBe$ &i an!licizase
numele &n 0rthur %rimmins. Era unul dintre cei pe care 9raBe &i remarcase cu ani
&n urm$ &mprtind &ntru totul convin!erile sale.
9raBe &l atepta la ieirea din vam i &mpreuna plecar spre apartamentul lui
9raBe din apropiere de ,ays+ater Coad.
0zamat Frim era ttar ori!inar din %rimeea$ mic de statur$ brunet i a(os.
75
.atl su$ spre deosebire de cel al lui 9raBe$ luptase &n timpul celui deal doilea
rzboi mondial c) i nu &mpotriva 0rmatei Coii. Fidelitatea sa fa( de Cusia nui
fusese &n nici un fel rspltit. %z"nd prizonier la nem(i &n timpul luptelor$ el i
tot neamul lui au fost acuza(i de 7talin de colaborare cu !ermanii$ o acuza(ie cu
totul nefondat$ ce ia permis &ns lui 7talin s deporteze &ntrea!a na(iune ttar &n
Orient. ?eci de mii muriser &n camioanele pentru vite$ alte mii pe &ntinderile
&n!he(ate ale Fazahstanului i 7iberiei$ lipsi(i de adpost i hran.
<a nem(i$ &n la!rul de munc for(at$ %in!hiz Frim auzise de moartea &ntre!ii
sale familii. Eliberat de canadieni &n 12IJ$ a fost suficient de norocos s nu fie
trimis &napoi la 7talin pentru a fi e*ecutat sau internat &ntrun la!r de munc. 7e
&mprietenise cu un ofi(er canadian$ un fost clre( de rodeo de la %al!ary$ care
&ntro bun zi$ la o ferm de cai din 0ustria$ admirase calit(ile de clre( ale
soldatului ttar. %anadianul ob(inuse pentru Frim o autoriza(ie de emi!rare &n
%anada$ unde acesta se cstorise i avusese un copil. 0zamat era fiul lui$ acum &n
v"rst de treizeci de ani i$ asemenea lui 9raBe$ plin de ur &mpotriva Fremlinului
pentru suferin(a ceo produsese poporului su.
Odat a'uni la apartament$ 0ndre+ 9raBe &i e*plic planul su$ iar ttarul fu
de acord s i se alture. mpreun stabilir ultimele detalii ale primei etape$ de
asi!urare a fondurilor necesare prin spar!erea unei bnci din nordul 0n!liei.
,rbatul de la sediu cruia 0dam #unro venise si raporteze era eful su$
,arry Ferndale$ director la 7ec(ia /niunea 7ovietic. %u ani &n urm$ Ferndale
fcuse sta!iu pe teren i asistase la intero!atoriile nesf"rite ale lui Ole!
5enBovsBi$ atunci c"nd a!entul rus vizitase #area ,ritanie$ &nso(ind o dele!a(ie
comercial sovietica.
Era mic i rotofei$ &mbu'orat i voios. i ascundea mintea ascu(ita i
temeinicele cunotin(e &n problemele sovietice &n spatele unei aparente naivit(i i
a unor manierisme pline de veselie.
n biroul su de la eta'ul patru al sediului firmei$ ascult banda de la un cap la
altul. 9up ce se termin$ &ncepu si frece cu furie lentilele$ (opind de emo(ie.
; 9oamne 9umnezeule$ dra!ul meu. 9ra! prietene. %e poveste
e*traordinar. 9e inestimabil valoare.
; 9ac e adevrat$ spuse #unro precaut.
Ferndale tresri$ ca i cum un asemenea !"nd nici nu iar fi trecut prin minte.
; 0$ da$ firete. 9ac e adevrat. 0cum$ povestetemi$ te ro!$ cum ai pus
m"na pe ea.
#unro &i relat totul cu mare aten(ie. 5ovestea lui era adevrat &n cele mai
mici detalii$ &n afar de faptul c &l ddea drept surs pe 0natoli Frivoi.
; Frivoi$ da$ da$ firete &l tiu$ spuse Ferndale. Ei bine$ acum numi rm"ne
dec"t s traduc chestia asta &n en!lez i s io art efului. 7ar putea s ias
ceva. Atii c nai s po(i s te &ntorci la #oscova m"ine. 0i unde s stai> <a club>
Foarte bine. %ea mai bun societate. .e duci acolo$ iei masa linitit i mai rm"i
76
c"teva zile.
Ferndale o sun pe so(ia lui si spun c nu va a'un!e &n acea sear la csu(a
lor modest din 5inner i c va petrece noaptea &n ora. Ea &ns tia ce face i era
obinuit cu asemenea absen(e.
0poi &i petrecu noaptea muncind sin!ur &n biroul su la traducerea benzii. Atia
bine rusete$ fr a avea$ firete$ urechea ultrasensibil a lui #unro pentru fiecare
ton i nuan(. 9ar i aa era destul de bun. 6ui scp nimic din raportul lui
-aBovlev i nici din reac(ia succint$ dar de evident uluial a celor treisprezece
membri ai ,iroului 5olitic.
0 doua zi$ la ora zece$ nedormit dar proaspt ras i cu micul de'un luat$ art"nd
proaspt i rozaliu ca &ntotdeauna$ Ferndale o sun pe linia direct pe secretara lui
7ir 6i!el -rvine$ cer"nd o audien( la acesta. 5este zece minute era la directorul
!eneral.
7ir 6i!el -rvine citi te*tul &n linite$ &l puse 'os i rmase cu ochii la banda de
pe biroul din fa(a lui.
; E autentic> &ntreb el.
,arry Ferndale renun(ase la bonomia sa. l cunotea pe 6i!el -rvine de ani de
zile$ c"t fuseser cole!i$ iar ascensiunea prietenului su p"n la postul din v"rf i
ridicarea la ran! de cavaler nu schimbaser nimic &ntre ei.
; 6u tiu$ zise el !"nditor. .rebuie s verificm cu !ri'. 9ar e posibil. 0dam
mia spus c la &nt"lnit pe Frivoi la o recep(ie la ambasada ceh$ acum dou
sptm"ni. 6a fost dec"t o scurt &nt"lnire. 9ac Frivoi se !"ndea &ns la acest
pas$ aceasta ar fi fost ocazia lui. 5enBovsBi a fcut e*act la fel) a &nt"lnit un
diplomat pe teren neutru i a stabilit o &nt"lnire secret pentru mai t"rziu.
,ine&n(eles c a fost privit cu imens suspiciune p"n c"nd informa(ia sa dovedit
a fi bun. <a fel vreau s procedez i &n acest caz.
; 0a s faci$ spuse 7ir 6i!el.
Ferndale &ncepu si lustruiasc din nou ochelarii. /mbla o vorb$ c viteza
micrilor circulare ale batistei pe lentile era direct propor(ional cu ritmul
!"ndirii lui$ iar de data aceasta lustruia &ntrun ritm furibund.
; #ai &nt"i$ #unro$ spuse el. 5entru cazul &n care este vorba de o capcan$ iar
la a doua &nt"lnire ar urma s cad &n ea$ a dori s mai rm"n o vreme aici p"n
ce am terminat cu banda. Opozi(ia ar putea s &ncerce$ spun$ s &ncerce s creeze
un incident &ntre !uverne.
; #ai are concediu> &ntreb 7ir 6i!el.
; 9a$ de fapt mai are. 0 fost mutat la #oscova at"t de repede$ la sf"ritul
lunii mai$ &nc"t iau mai rmas dou sptm"ni din vacan(a de var.
; 0tunci s i le ia acum. 9ar s rm"n &n le!tur cu noi. Ai &n (ar$ ,arry.
7 nu umble prin strintate c"t timp nu sa clarificat chestiunea.
; 0poi mai e banda &n sine$ spuse Ferndale. %on(ine dou pr(i distincte.
Caportul -aBovlev i vocile biroului 5olitic. 9in c"te tiu$ pe -aBovlev noi nu lam
77
auzit niciodat vorbind. n ceea cel privete nu vom putea face deci nici o analiz
spectro!rafic a vocii. 9ar ceea ce spune sunt probleme tehnice. Or lucrurile astea
a vrea s le verific cu c"(iva specialiti &n tehnicile de pre!tire a semin(elor.
0vem un departament foarte bun la #inisterul 0!riculturii care se ocup de
aceste lucruri. 6u trebuie s tie nimeni de ce vrem s fim at"t de bine informa(i$
dar vreau s fiu convins c accidentul cu supapa e posibil.
; (i aminteti dosarul pe care ni lau trimis veriorii acum o lun> &l &ntreb
7ir 6i!el. Foto!rafiile fcute de sateli(ii %ondor>
; Firete.
; 8erifica dac simptomele i cauza aparent se potrivesc. %e mai e>
; %ea dea doua por(iune se refer la analiza amprentei vocilor$ spuse
Ferndale. 0 vrea s scot buc(i foarte mici$ aa &nc"t nimeni s nu tie despre ce
sa vorbit. <aboratorul lin!vistic de la ,eaconsfield ar putea verifica e*presiile$
sinta*a$ cuvintele ar!otice$ dialectele i aa mai departe. 9ar hotr"toare este
totui compara(ia amprentelor.
7ir 6i!el &ncuviin( din cap. 0m"ndoi brba(ii tiau c vocile umane reduse la
o serie de impulsuri mai scurte i mai lun!i &nre!istrate electronic sunt la fel de
personale ca i amprentele di!itale. 6u e*ist dou la fel.
; 5rea bine$ spuse el$ dar$ ,arry$ insist &n dou lucruri. 5e moment nimeni &n
afar de tine$ de mine i de #unro nu tie nimic. 9ac se va dovedi c e un fals$ e
bine s nu ne fi pus prea mari speran(e) dac nu$ informa(ia e hipere*ploziv. 6ici
unul dintre tehnicieni nu trebuie s afle tot. n al doilea r"nd$ nu vreau s mai aud
vreodat numele lui 0natoli Frivoi. 7tabili(i un nume pentru toat opera(iunea i
folosi(il pe acesta &n continuare.
5este alte dou ceasuri$ ,arry Ferndale &l invit pe #unro la mas$ la clubul
su. %um vorbea pe o linie deschis$ se folosi de obinuitul limba' comercial.
; 9irectorul e*ecutiv este foarte mul(umit de situa(ia v"nzrilor$ &i spuse
Ferndale lui #unro. 0r vrea s(i iei dou sptm"ni de vacan($ timp &n care noi
vom analiza i vom hotr& ce trebuie s &ntreprindem de acum &ncolo. .eai !"ndit
unde ai putea s te duci>
#unro nu se !"ndise$ dar se hotr& pe loc. 0ici nu era vorba de o invita(ie$ ci
de un ordin.
; 0 vrea s m duc pentru c"teva zile &n 7co(ia$ spuse el. #iam dorit
&ntotdeauna s fac &ntro var traseul de la <ochaber$ dea lun!ul coastei p"n sus
&n 7utherland.
Ferndale se art &nc"ntat.
; n Gi!hlands. E at"t de frumos acolo &n acest anotimp. 6am putut s sufr
drume(iile &n ceea ce m privete$ dar sunt si!ur c te vei sim(i e*celent. 7 (ii
le!tura cu mine$ s zicem c tot la dou zile$ da. 0i telefonul meu de acas>
5este o sptm"n$ #iroslav FaminsBi sosi &n 0n!lia cu documente de
cltorie emise de %rucea Coie. .raversase Europa cu trenul$ cu un bilet
78
cumprat de 9raBe$ care se apropia de epuizarea resurselor sale financiare.
FaminsBi i Frim fcur cunotin( unul cu altul$ iar FaminsBi primi indica(ii.
; 0i s &nve(i en!leza$ &i spuse 9raBe. 9iminea(a$ la pr"nz i seara. 0i aici
cr(i i discuri i vei face asta mai repede dec"t ai &nv(at vreodat ceva. ntre
timp eu am s(i procur nite documente cum trebuie. 6u po(i cltori la nesf"rit
cu h"rtiile astea ale %rucii Coii. 5"n c"nd am s izbutesc$ p"n nu te vei putea
face &n(eles &n en!lez$ nu prseti acest apartament.
0dam #unro btuse timp de zece zile (inuturile -nverness$ Coss i %romarty$
iar la sf"rit a'unsese &n 7utherland. 7e oprise &n micu(ul ora <ochinver$ unde
apele lacului din 6orth #inch se &ntind spre vest p"n la -sle of <e+is$ c"nd sun
pentru a asea oar acas la ,arry Ferndale$ &n suburbiile <ondrei.
; # bucur c ai sunat$ &l anun( Ferndale pe aceast cale. 0i putea s te
&ntorci la birou> 9irectorul ar dori s discute cu tine.
#unro promise s plece &ntro or$ s ia trenul spre -nverness$ de unde va
prinde un avion spre <ondra.
n casa sa din suburbiile 7heffieldului$ marele centru siderur!ic din KorBshire$
&ntro frumoas diminea( de sf"rit de iulie$ domnul 6orman 5icBerin! &i srut
so(ia i feti(a i apoi se urc &n main pentru a se duce la banca al crei director
era.
5este douzeci de minute$ o mic fur!oneta av"nd pe ea numele unei societ(i
de aparate electrice se opri &n fa(a casei i din ea cobor"r doi brba(i &n salopete
albe. /nul din ei ducea &n bra(e o cutie mare de carton$ cellalt$ care mer!ea &n
fa($ c"teva h"rtii prinse cu o clem. 7e oprir i sunar. 9oamna 5icBerin!
deschise ua$ iar cei doi ptrunser &n cas. 6imeni din vecintate nu observ ceva
neobinuit.
5este zece minute$ brbatul cu h"rtiile iei i plec cu maina$ &nso(itorul su
rmsese probabil s monteze i s verifice aparatul pe care &l aduseser.
5este treizeci de minute$ fur!oneta fusese parcat la dou strzi de banc$ iar
oferul$ &mbrcat acum &ntrun costum de flanel cenuiu &n locul salopetei i
duc"nd &n m"n o serviet diplomat destul de &ncptoare &n locul h"rtiilor$ intr
&n cldirea bncii. ntinse un plic spre una din func(ionarele de la !hieu. 0ceasta
&l privi$ vzu c era adresat domnului 5icBerin! personal i il duse acestuia. Omul
nostru de afaceri atepta linitit.
5este dou minute$ directorul deschise ua biroului su i scoase capul afar. l
vzu pe omul aflat &n ateptare.
; 9omnul 5artin!ton> &ntreb el. 8 ro! s pofti(i &nuntru.
0ndre+ 9raBe nu rosti nici un cuv"nt p"n ce ua nu se &nchise &n spatele lui.
%"nd &ncepu s vorbeasc$ din !lasul su nu mai rzbtea defel accentul su
ori!inar din KorBshire$ ci o intona(ie !utural$ ca i cum ar fi venit din Europa.
0vea prul rou i ochelari cu rame !roase i lentile colorate care &i ascundeau
79
ochii &ntro anumit msur.
; 9oresc s deschid un cont$ spuse el i s retra! o sum de bani lichizi.
5icBerin! era uimit) &n mod normal asemenea tranzac(ie putea fi rezolvat de
inspectorulef al bncii.
; E vorba de sume foarte mari$ spuse 9raBe. mpinse un cec pe mas. Era un
cec de banc din cele pe care le po(i ob(ine de la !hieu$ emis de filiala din
<ondra a bncii lui 5icBerin! i avea scris pe el suma de treizeci de mii de lire
sterline.
; n(ele!$ spuse 5icBerin!. <a asemenea sume numai directorul era &n msur
s hotrasc. Ai c"t dori(i s retra!e(i>
; 9ouzeci de mii de lire cash.
; 9ouzeci de mii de lire cash> &ntreb 5icBerin! i &ntinse m"na spre telefon.
#da$ bine&n(eles$ va trebui s telefonez la filiala Golborn i s
; 6u cred c e necesar$ spuse 9raBe &mpin!"nd peste birou un e*emplar din
acea diminea( a ziarului londonez .imes. 5icBerin! rmase cu privirea a(intit
la el. %eea ce 9raBe &i puse apoi &n fa( &l fcu s cate ochii i mai mari. Era o
foto!rafie fcut cu un aparat 5olaroid. O recunoscu pe nevasta sa$ de care se
despr(ise cu nouzeci de minute &n urm$ ez"nd cu ochii mri(i de spaim &n
propriul su scaun din fa(a emineului. 7e vedea i o parte din camera de zi.
6evasta lui o (inea cu un bra( pe feti(a lor lipit de ea. 5e !enunchi avea acelai
e*emplar al ziarului .imes.
; Fcut acum aizeci de minute$ spuse 9raBe.
7tomacul lui 5icBerin! se str"nse. Foto!rafia nu ar fi c"ti!at vreun premiu
pentru merite foto!rafice$ dar umrul brbatului din primplan i (eava scurt a
armei ce (intea spre familia sa erau mai mult dec"t elocvente.
; 9ac apei pe alarm$ spuse 9raBe linitit$ poli(ia va veni aici$ nu la tine
acas. nainte ca ei s ptrund aici tu vei fi un om mort i e*act peste aizeci de
minute$ dac eu nu voi fi dat &ntre timp un telefon ca s spun c am ieit de aici &n
si!uran( i cu bani cu tot$ brbatul acesta va apsa pe tr!aci. .e ro! s nu care
cumva s(i &nchipui c !lumim) suntem pre!ti(i s murim dac va fi nevoie.
7untem membri ai Frac(iunii 0rmata Coie.
5icBerin! sim(i un nod &n !"t. 7ub birou$ la un picior de !enunchiul su$ era un
buton le!at de o alarm mut. 7e mai uit o dat la foto!rafie i &i trase deoparte
!enunchiul.
; %heaml pe inspectorulef$ spuse 9raBe i di instruc(iuni s deschid
contul$ s &nre!istreze cecul pe el i s elibereze cecul pentru cele douzeci de mii
de lire pe care vreau s le retra!. 7punei c ai vorbit cu <ondra i c totul e &n
ordine. 9ac se arat surprins$ spunei c suma este destinat unei campanii
publicitare uriae &n cadrul creia se vor oferi premii &n bani. 8ino(i &n fire i
poartte cum trebuie.
-nspectorulef sa artat surprins$ dar directorul prea destul de linitit$ poate
ni(el abtut$ dar altfel normal. -ar omul &n costum cenuiu din fa(a lui avea un aer
80
linitit i prietenos. 0veau chiar i c"te un pahar cu sherry &n fa($ dei omul de
afaceri rmsese cu mnuile acelea uoare &n m"n$ ceea ce era cam ciudat pe o
vreme at"t de cald. 5este treizeci de minute$ inspectorulef aduse banii din safe$
&i depuse pe biroul directorului i iei din &ncpere.
9raBe &i introduse calm &n !eanta diplomat.
; 0u mai rmas treizeci de minute$ &i spuse el lui 5icBerin!. 5este douzeci i
cinci de minute am s le telefonez. %ole!ul meu nu le va face nici un ru nevestei
i copilului tu. 9ac ac(ionezi alarma mai devreme$ mai &nt"i o s tra! i dup
aceea vede cum se descurc cu poli(ia.
9up ce plec$ domnul 5icBerin! ezu nemicat &nc o 'umtate de or. n
realitate$ 9raBe sun peste cinci minute dintro cabin telefonica. Frim rspunse
la telefon$ &i z"mbi scurt femeii care zcea pe podea cu bra(ele i picioarele le!ate
i prsi casa. 6ici unul dintre ei nu mai folosi maina care fusese furat cu o zi
&nainte. Frim se urc pe o motociclet parcat c"teva strzi mai 'os. 9raBe &i
puse o casc$ pentru ai ascunde prul rou aprins i se urc pe cea dea doua
motociclet ce sta(iona chiar l"n! fur!onet. 0m"ndoi ieir din 7heffield &n acel
interval de treizeci de minute. i abandonar vehiculele la nord de <ondra i se
re&nt"lnir &n apartamentul lui 9raBe$ unde acesta &i spl prul de vopseaua roie
i sparse ochelarii &n nenumrate cioburi.
#unro prinse avionul de a doua zi diminea(a de la -nverness. 9up ce tvile cu
micul de'un fur str"nse$ ste+ardesa oferi pasa!erilor ziare de ultim or de la
<ondra. Fiind undeva mai &n spatele avionului$ #unro nu mai apuc .imes i
nici .ele!raph$ dar a'unse totui la un 9aily E*press. 5e prima pa!in se
relata despre dou persoane neidentificate$ presupuse a fi !ermani din C0F$ care
au dat o spar!ere de douzeci de mii de lire sterline la o banc din 7heffield.
; 6enoroci(ii dracului$ spuse omul care edea l"n! #unro$ un petrolist
en!lez de pe platformele de fora' din #area 6ordului. ,tu cu de!etul &n titlul de
o chioap. %omunitii dracului$ ia sp"nzura pe to(i.
#unro fu de acord c$ &n viitor$ trebuiau sp"nzura(i cu to(ii.
9e la Geathro+ lu un ta*i p"n &n apropierea cldirii firmei i apoi fu condus
direct &n biroul lui ,arry Ferndale.
; 0dam$ dra! prietene$ ar(i ca nou.
l invit pe #unro s ia loc ii oferi cafea.
; Ei bine$ banda. 5robabil c eti nerbdtor s afli. 0devrul e$ dra!ul meu$
c e autentic. 6u e*ist nici o &ndoial. .otul se potrivete. 0 e*istat un cutremur
puternic la #inisterul 7ovietic al 0!riculturii. 0u fost da(i afar vreo ase sau
apte &nal(i func(ionari$ inclusiv cel despre care presupunem c ar fi nefericitul de
la <ubeanBa. Faptele se coroboreaz. -ar vocile sunt autentice. Fr nici o
&ndoial$ spun bie(ii de la laborator. Ai mai vine ceva: unul dintre oamenii notri
care lucreaz la <enin!rad a reuit s fac o plimbare cu maina &n afara oraului.
5e acolo$ prin nord$ nu se cultiv prea mult !r"u$ dar totui e*ist. 0 oprit maina
81
ca s urineze ia luat un fir de !r"u. 0 sosit aici cu valiza diplomatic acum trei
zile. 0m primit raportul de la laborator asear. %onfirm c e*ist o cantitate &n
e*ces de <indane &n rdcina plantei. 9eci$ asta e. 0a cum spun veriorii notri
americani$ ai dat lovitura. 0ur de douzeci i patru de carate. 0propo$ 5atronul
vrea s te vad. 0stsear te &ntorci la #oscova.
nt"lnirea lui #unro cu 7ir 6i!el -rvine a fost cordial$ dar scurt.
; ,un treab$ spuse 5atronul. n(ele! c urmtoarea &nt"lnire va avea loc
peste dou sptm"ni.
#unro ddu din cap.
; 7ar putea ca opera(iunea s se desfoare pe termen lun!$ relu 7ir 6i!el.
n cazul acesta e bine c eti at"t de nou la #oscova. 6o s se mire nimeni dac
rm"i acolo vreo c"(iva ani. 9ac individul &i schimb cumva prerea$ te ro!
totui s storci de la el c"t mai mult$ tot ce po(i ob(ine. 0i nevoie de vreun a'utor$
vreun spri'in>
; 6u$ mul(umesc$ spuse #unro. 9ac a intrat &n 'oc$ omul a insistat c nu
vrea s se &nt"lneasc dec"t cu mine. 6u cred c e bine sl sperii aduc"nd &n
aceast faz oameni noi. Ai nici nu cred c va cltori$ aa cum cltorea
5enBovsBi. 8inaev nu cltorete nicieri$ aa c nici Frivoi nu ar avea nici un
motiv.
Ai 6i!el ddu din cap.
; Foarte bine$ aa s fie.
9up ce #unro plec$ 7ir 6i!el -rvine rsfoi dosarul din fa(a lui$ ce con(inea
datele personale ale lui 0dam #unro. %eva parc nui plcea. /n tip sin!uratic$
care nu se simte bine &ntro echip. /n tip care bate de unul sin!ur mun(ii 7co(iei
ca s se rela*eze.
%ircula o vorb la firm: E*ist a!en(i careau &ncrun(it i e*ist a!en(i care
au &ndrznit$ dar nu e*ist a!en(i careau &ndrznit iau &ncrun(it. 7ir 6i!el era
un a!ent care apucase s &ncrun(easc i aprecia pruden(a. .oat povestea
aceasta se npustise din afar pe neateptate$ pe nepre!tite. Ai lucrurile se
precipitau. 9ar$ la urma urmei$ banda era autentic$ fr &ndoial. <a fel ca i
invita(ia de pe biroul su de a se &nt"lni cu primulministru &n acea sear$ &n
9o+nin! 7treet. l informase$ firete$ pe ministrul de e*terne$ dup ce banda
fusese verificat$ iar acesta era acum rezultatul.
/a nea!r cu numrul 1L din 9o+nin! 7treet$ reedin(a primministrului
britanic$ se numr printre cele mai bine cunoscute ui ale lumii. 7e afl pe
dreapta$ pe o stradel &nfundat din apropiere de Mhitehall$ &n!hesuit &ntre
edificiile impuntoare ale %abinetului i Forei!n Officeului.
n fa(a acestei ui$ cu cifra 1L$ alb i simpl i cu ciocnaul de alam$ pzit
de un si!ur poli(ist ne&narmat$ turitii se adun si fac foto!rafii i s
urmreasc plecrile i venirile mesa!erilor i ale personalit(ilor.
%ci aa se &nt"mpl$ cei cu nume intr i ies pe ua din fa() cei cu influen(
82
folosesc mai de!rab intrarea lateral. %asa cu numrul 1L este situat &n un!hi
drept cu %abinet Officeul$ iar cele dou col(uri din spate aproape c se atin!$
str'uind o por(iune de !azon aflat &n spatele unui !ard ne!ru. 0colo unde cele
dou col(uri aproape c se &nt"lnesc sa construit un pasa' acoperit$ ce duce spre o
u mic. 5rin aceast u intra &n acea ultim zi a lunii iulie directorul!eneral al
7-7 &nso(it de 7ir Qulian Flannery$ secretarul %abinetului. %ei doi au fost condui
direct la eta'ul doi$ pe l"n! camera unde se &ntrunete cabinetul$ &n biroul
particular al primuluiministru.
5rimulministru citise transcrierea realizat dup band a &ntrunirii ,iroului
5olitic pe care io dduse ministrul de e*terne.
; -a(i informat pe americani> &ntreb ea direct.
; 6u &nc$ doamn primministru$ rspunse 7ir 6i!el. %onfirmarea cu privire
la autenticitatea benzii am primito abia &n urm cu trei zile.
; 0 vrea so face(i dumneavoastr personal$ spuse primulministru. 7ir 6i!el
&nclin capul. 5erspectivele politice ale acestei crize de !r"u ce se anun( &n
/niunea 7ovietic sunt$ bine&n(eles$ incalculabile$ iar de(intorul cel mai
important de surplus de !r"u$ 7tatele /nite$ ar trebui s fie informat de la bun
&nceput.
; 6a vrea &ns ca veriorii s se interfereze &n rela(iile cu acest a!ent al
nostru$ spuse 7ir 6i!el. #anipularea unei asemenea le!turi este e*trem de
delicat. %red c ar fi bine s ne ocupm sin!uri de el.
; %rede(i c vor dori s se interfereze> &ntreb primulministru.
; 7ar putea. E foarte posibil. 9e 5enBovsBi neam ocupat &mpreun$ dei noi
am fost cei care lam recrutat. 9ar pentru aceasta e*istau motive. 9e data aceasta
ar trebui s mer!em de unii sin!uri.
5rimulministru pricepu imediat valoarea &n termeni politici a rela(iilor cu un
asemenea a!ent$ care avea acces la materialele adunrilor ,iroului 5olitic.
; 9ac se fac presiuni$ spuse ea$ veni(i imediat la mine ca s intervin la
preedintele #atthe+s personal. ntre timp a vrea s pleca(i chiar m"ine
diminea( la Mashin!ton i s le da(i banda sau$ mcar$ o copie fidel a acesteia.
Eu am s vorbesc &n orice caz cu preedintele #atthe+s chiar astsear.
7ir 6i!el i 7ir Qulian se ridicar pre!tinduse s plece.
; Ai &nc un lucru$ spuse primulministru. n(ele! pe deplin c nu trebuie s se
afle identitatea acestui a!ent. 0ve(i de !"nd si spune(i lui Cobert ,enson despre
cine e vorba>
; %u si!uran( c nu o vom face$ doamn primministru. 6u numai c
directorul !eneral al 7-7 refuz net si informeze primulministru sau pe
ministrul de e*terne asupra identit(ii rusului$ dar nu avea de !"nd s le spun nici
mcar de #unro$ cel care se ocupa de acest a!ent. 0mericanii puteau s tie cine
era #unro$ dar niciodat cine era omul de care se ocupa. Ai nu care cumva ca
#unro s fie urmrit de veriorii de la #oscova) de asta avea s se ocupe chiar el.
; 5resupun deci c acest defector rus are un nume conspirativ. 5ot sl tiu i
83
eu> &ntreb primulministru.
; 9esi!ur$ doamn. 9efectorul va fi identificat &n orice h"rtie sub numele de
5rivi!hetoarea.
9in &nt"mplare$ 5rivi!hetoarea era prima pasre c"nttoare din sec(iunea 5 a
listei de psri dup care se atribuiau nume a!en(ilor sovietici$ dar primul
ministru nu avea de unde s tie acest lucru.
; O$ foarte potrivit.
84
CAPIOL!L 5
n diminea(a destul de rcoroas i umed a zilei de 1 au!ust$ pe la zece$ un
aparat 8%1L cu patru reactoare$ mai vechi$ dar foarte confortabil$ apar(in"nd
C0F
H
ului$ decol de la baza <yneham din Miltshire$ &ndrept"nduse spre vest$
spre -rlanda i 0tlantic. 0vea la bord doar doi pasa!eri: un mareal de avia(ie$
care fusese informat cu o sear &nainte c tocmai azi era ziua cea mai potrivit
pentru o vizit la 5enta!on$ unde urma s discute viitoarele e*erci(ii tactice cu
bombardiere ale celor dou avia(ii$ /70F
N
i C0F i un civil &ntrun ful!arin
ponosit.
#arealul de avia(ie se prezentase civilului neavenit i aflase c tovarul su
de cltorie era domnul ,arret de la Forei!n Office$ care avea treab la ambasada
britanic de pe #assachusetts 0venue i profitase de ocazie s zboare cu aceast
curs 8%1L pentru ai scuti pe contribuabili de plata unui bilet de zbor dus
&ntors. Ofi(erul navea s afle niciodat c pasa!erul principal al acestui zbor era
de fapt cellalt.
5e o alt rut$ mai sudic$ zbura i un ,oein! Qumbo al companiei ,ritish
0ir+ays$ ce decolase de la Geathro+ cu destina(ia 6e+ KorB. 5rintre cei peste
trei sute de pasa!eri ai si se afla i 0zamat Frim$ alias 0rthur %rimmins$
cet(ean canadian$ ce se &ndrepta spre vest cu un buzunar plin de bani.
5este opt ore$ aparatul 8%1L ateriz fr probleme la baza 0ndre+s din
#aryland$ aflat la zece mile sudest de Mashin!ton. n timp cei stin!ea
motoarele pe platforma din fa(a han!arelor$ o main a 5enta!onului veni p"n la
piciorul scrii i din ea cobor& un !eneral cu dou stele al for(elor aeriene ale
7tatelor /nite. 9oi poli(iti ai for(elor armate luar pozi(ie de drep(i c"nd
marealul cobor& scrile spre cei care &l ateptau. 5este cinci minute totul se
terminase) limuzina 5enta!onului pornise spre Mashin!ton$ poli(itii se deprtar$
iar curioii de la baza aerian se &ntoarser la treburile lor.
6imeni nu lu &n seam maina &nchis$ destul de comun$ cu numere
neoficiale$ care se apropie peste zece minute de avionul parcat @ adic$ nimeni cu
suficient sim( de observa(ie pentru a remarca antena de form ciudat de pe
acoperi$ pe care nu o aveau dec"t mainile %-0ului. 6imeni nui btu capul cu
civilul care cobor& scrile i intr imediat &n main i nimeni nu vzu maina
prsind baza.
Omul companiei de la ambasada 7tatelor /nite din =rosvenor 7Wuare$ <ondra$
fusese alertat cu o sear &nainte$ iar mesa'ul su codificat ctre <an!ley solicitase
H
Coyal 0ir Force.
N
/nited 7tates 0ir Force.
85
o main. Aoferul purta haine civile$ un an!a'at cu !rad inferior$ dar brbatul de
pe bancheta din spate$ care &i ur bunvenit musafirului de la <ondra$ era eful
departamentului vesteuropean$ unul din subordona(ii directoruluiad'unct de la
serviciul operativ. Fusese ales sl &nt"mpine pe en!lez deoarece condusese pe
vremuri opera(iunile %-0 de la <ondra i &l cunotea destul de bine. 6imnui nui
plac substituirile.
; 6i!el$ m bucur s te revd$ spuse el dup ce &i mai confirm o dat c cel
sosit era &ntradevr omul pe care &l ateptau.
; 9r!u( din partea ta$ <ance$ c ai venit s m &nt"mpini$ rspunse 7ir 6i!el
-rvine$ pe deplin contient c nu era nimic dr!u( &n asta) era pur i simplu o
datorie. n main au discutat despre <ondra$ familie$ vreme. 6ici o aluzie la ce
treburi teau adus aici. #aina merse pe centura principal spre podul memorial
Moodro+ Milson de peste 5otomac i o lu spre vest intr"nd &n 8ir!inia.
<a mar!inea suburbiei 0le*andria$ oferul intr pe =eor!e Mashin!ton
#emorial 5arB+ay$ care mer!e dea lun!ul malului vestic al r"ului. n timp ce
treceau pe l"n! aeroportul na(ional i %imitirul 0rlin!ton$ 7ir 6i!el -rvine privi
spre dreapta la oraul ce se profila pe cer i unde$ cu ani &n urm$ fusese omul de
le!tur &ntre 7-7 i %-0. Fuseser timpuri !rele$ la &nceputul afacerii 5hilby$
c"nd p"n i starea vremii fcea parte din informa(iile secrete &n ceea cei privea
pe en!lezi. 7e !"ndea la pachetul din servieta sa i &i permise s z"mbeasc
pentru sine.
9up un drum de treizeci de minute$ ieir din oseaua principal$ mai trecur
o dat pe deasupra ei i se &ndreptar spre pdure. i aminti plcu(a mic cu
inscrip(ia ,5C%-0 i din nou se &ntreb de ce (ineau cu tot dinadinsul s anun(e
ce era acolo. Ori tiai$ ori nu tiai i dac nu tiai nici nu aveai de ce s(i ba!i
nasul.
7e oprir &n fa(a por(ii de protec(ie din !ardul &nalt de doi metri i 'umtate ce
&ncon'ura comple*ul <an!ley$ iar <ance le art permisul ca s poat trece mai
departe$ apoi o luar la st"n!$ pe l"n! oribilul centru de conferin(e cunoscut sub
numele de -!lu$ din cauza asemnrii sale perfecte cu acest fel de construc(ie.
7ediul companiei se compune din cinci blocuri$ unul &n centru$ iar celelalte &n
cele patru col(uri$ ca o schi( a %rucii 7f. 0ndrei. -!luul este lipit de blocul din
apropierea intrrii principale. .rec"nd pe l"n! blocul central ceva mai retras$ 7ir
6i!el observ intrarea impuntoare i emblema 7tatelor /nite realizat &n mozaic
pe 'os$ &n fa(a cldirii. 9ar tia c aceast intrare de fa(ad era pentru
con!resmeni$ senatori i al(i indezirabili. #aina trecu pe l"n! comple*$ apoi o
lu la dreapta i a'unse chiar &n spatele cldirii. 0ici se afl o pant scurt$
prote'at de un !rila' cu (epi$ ce duce &n 'os la primul nivel al subsolului. <a
captul ei se afl o parcare select$ pentru numai vreo zece maini. <imuzina
nea!r se opri$ iar cel numit <ance &l pred pe 7ir 6i!el superiorului su$ %harles
%hip 0llen$ directorad'unct al serviciului operativ. %ei doi se cunoteau destul
de bine.
86
5e peretele din fund al parcrii se afl un lift mic$ pzit de doi !ardieni
&narma(i ce stteau &n fa(a uilor de o(el. %hip confirm identitatea musafirului
su$ semn pentru el i folosi o cartel de plastic pentru a deschide liftul. <iftul
urc zumzind uor p"n la eta'ul apte$ unde se afl birourile directoriale. 0lt
cartel de plastic le ddu posibilitatea s ias din lift &ntrun hol spre care ddeau
trei ui. %hip 0llen btu la cea din centru$ iar cel care le iei &n &nt"mpinare pentru
al saluta pe oaspetele britanic fu chiar ,ob ,enson &n persoan.
,enson &l conduse pe l"n! biroul &ncptor spre locul unde se aflau fotoliile
aezate &n fa(a unui emineu de marmur. <ui ,enson &i plcea s vad iarna un
foc stranic arz"nd &n cmin$ dar &n au!ust Mashin!tonul nu e un loc unde s mai
aprinzi i focul$ iar instala(ia de aer condi(ionat lucra din plin. ,enson trase
paravanul din h"rtie de orez pentru a se separa de restul biroului i se aez vizavi
de musafirul su. Fu comandat cafea$ iar c"nd rmaser sin!uri$ ,enson &ntreb
&n cele din urm:
; %e v"nt teaduce la noi$ 6i!el>
7ir 6i!el lu o &n!hi(itur de cafea i se ls pe spate &n fotoliu.
; 0m ob(inut$ spuse el pe un ton detaat$ serviciile unui nou a!ent.
Ai vorbi timp de zece minute$ &nainte ca directorul de la %-0 sl &ntrerup.
; n interiorul ,iroului 5olitic> sond el. 8rei s spui chiar din interior>
; 7 spunem mai de!rab$ cineva cu acces la copiile adunrilor ,iroului
5olitic$ spuse 7ir 6i!el.
; .e deran'eaz daci chem pe %hip 0llen i ,en Fahn s asiste la discu(ie>
; 6icidecum$ ,ob. .ot vor trebui s afle peste un ceas$ aa c &n felul acesta
evitm repeti(iile.
,ob ,enson se ridic$ se &ndrept spre un telefon de pe o msu( de cafea i o
chem pe secretara sa. 9up ce &ncheie$ rmase cu privirea pierdut$ dincolo de
fereastra panoramic$ spre pdurea verde nesf"rit.
; 9oamne 9umnezeule$ oft el.
7ir 6i!el -rvine era mul(umit c cei doi brba(i pe care &i cunotea de mult
aveau s fie de fa( la aceast &nt"lnire. .oate adevratele a!enturi$ spre deosebire
de for(ele poli(iei secrete$ precum F=,ul$ au dou bra(e principale. /nul este
serviciul operativ$ care se ocup de ob(inerea &n sine a informa(iilor) cellalt este
serviciul de informa(ii$ care se ocup de cola(ionarea$ verificarea i
paraverificarea$ interpretarea i analizarea unei mase imense de informa(ii brute$
neprelucrate$ care sunt adunate de pretutindeni.
0m"ndou trebuie s fie la fel de bune. 9ac informa(iile sunt proaste$ nici cea
mai bun analiz din lume nu va ob(ine nimic) dac analiza este inapt$ toate
eforturile celor care adun informa(ii sunt &n van. Oamenii de stat trebuie s tie
ce fac celelalte na(iuni$ prietene sau dumane i$ mai ales$ ce inten(ioneaz s
fac. 0ctualmente se poate observa uor ce fac ceilal(i) dar nu i ce inten(ii au. 9e
aceea nici o camer de luat vederi din lume nu va &nlocui un bun analist care
lucreaz cu material de la &nt"lnirile secrete ale celuilalt.
87
n %-0$ cei doi oameni care (in fr"iele sub directorul!eneral$ care poate fi un
om politic$ sunt directorulad'unct Opera(ii i directorulad'unct -nforma(ii.
Opera(iile sunt cele care &i inspir pe autorii de romane poli(iste. -nforma(iile
&nseamn munc ascuns$ de rutin$ lent$ metodic$ adeseori plictisitoare$ dar
&ntotdeauna nepre(uit.
0semenea lui .+eedledum i .e+dledee
3
$ 90Oul i 90-ul trebuie s
lucreze m"n &n m"n$ s se bazeze unul pe cellalt. ,enson$ &n calitatea sa de om
politic$ avusese noroc. 90Oul lui era %hip 0llen$ M075
2
i fost 'uctor de
fotbal) 90-ul lui era ,en Fahn$ evreu i fost campion la ah) cei doi se potriveau
ca o pereche de mnui. n cinci minute am"ndoi se aflau &mpreun cu ,enson i
-rvine$ aeza(i pe fotolii &n 'urul mesei de cafea. 9e cafea uitaser &ns cu to(ii.
Aeful spionilor britanici vorbi aproape un ceas$ fr a fi &ntrerupt. 0poi cei trei
americani citir transcrierea i se uitar cu priviri avide la banda aflat &ntro
pun! de plastic. %"nd -rvine termin$ se ls linitea. %hip 0llen o &ntrerupse.
; 5enBovsBi a fost mic$ spuse el.
; 9esi!ur$ a(i vrea s verifica(i totul$ spuse 7ir 6i!el domol. 6ici unul nul
contrazise. 5rietenii sunt prieteni$ dar 8erificrile noastre au durat zece zile.
0mprentele vocilor se confirm$ fiecare. 0m avut de'a un schimb de tele!rame cu
privire la transformrile din #inisterul 7ovietic al 0!riculturii. Ai$ bine&n(eles
e*ist foto!rafiile voastre primite de la sateli(ii %ondor. Oh$ &nc ceva
7coase din serviet o pun! mic de plastic cu un fir de !r"u t"nr &n ea.
; /nul din oamenii notri a luat asta dintrun c"mp de l"n! <enin!rad.
; 0m si pun pe cei de la 9epartamentul 0!riculturii s verifice i ei$ spuse
,enson. 0ltceva$ 6i!el>
; O$ nimic important$ spuse 6i!el. #da$ poate c"teva chestiuni mrunte
; Gai$ spune.
7ir 6i!el trase ad"nc aer &n piept.
; Cuii se &nt"lnesc &n 0f!anistan. 6eam !"ndit c sar putea s pre!teasc
o micare spre 5aBistan i -ndia prin trectori. 5e care le considerm a fi zona
noastr. 9ac a(i putea s pune(i %ondorii s se uite mai de aproape
; 7e face$ spuse ,enson fr ovial.
; Aiapoi$ relu 7ir 6i!el$ defectorul acela sovietic pe care la(i scos acum
dou sptm"ni din =eneva. 5are s tie c"te ceva despre a!en(ii sovietici din
micarea noastr sindical.
; 9ar vam transmis transcrierile &nre!istrrilor$ se precipit 0llen s
intervin.
; 0m dori s avem acces direct$ spuse 7ir 6i!el.
0llen se uit la Fahn. Fahn ridic din umeri.
3
9oi oameni care s"nt de nedeosebit.
2
<hite -n"lo=!a$on >rotestant denumire pentru americanii de ori!ine britanica sau
nordeuropean i de reli!ie protestant) de obicei bine situa(i material i social.
88
; OF$ spuse ,enson. 6oi putem avea acces la 5rivi!hetoare>
; 9in pcate nu$ spuse 7ir 6i!el. 7itua(ia e oarecum diferit. 5rivi!hetoarea e
&ntro pozi(ie delicat$ sin!ur i e*pus. 6a vrea sl deran'ez tocmai acum$ ca nu
cumva si schimbe prerile. O s primi(i tot ce primim noi de &ndat ce ne
sosete ceva. 9ar nu interveni(i. # strduiesc s !rbesc livrrile i volumul$ dar
trebuie s avem timp i foarte mult !ri'.
; %"nd e prevzut urmtoarea livrare> &ntreb 0llen.
; 9e azi &ntro sptm"n. 7au$ cel pu(in$ atunci va avea loc &nt"lnirea. 7per
s e*iste i un transfer.
7ir 6i!el -rvine &i petrecu noaptea &ntro cas de oaspe(i a %-0ului din
8ir!inia$ iar a doua zi domnul ,arrett zbur &napoi la <ondra &mpreun cu
marealul su de avia(ie.
5este trei zile$ 0zamat Frim pleca$ la bordul btr"nei Xueen Elisabeth 11$
de la cheiul I2 al portului 6e+ KorB spre 7outhampton. 7e hotr"se pentru
cltoria cu vaporul &n locul avionului$ deoarece credea c &n acest fel ba!a'ele
sale aveau mai multe anse de a scpa de verificrile la aparate cu raze V.
%umprase de toate. /nul din ba!a'ele sale era o cutie de aluminiu$ ce se purta
a!(at de umr$ din acelea pe care le folosesc foto!rafii profesioniti pentru ai
prote'a aparatele i obiectivele. 6u putea fi e*aminat la raze V$ ci trebuia
controlat cu m"na. %ptueala de plastic spon!ios avea locauri pentru aparate i
obiective pentru a le prote'a i era lipit de pere(ii cutiei$ aceasta &ns se termina
cu vreo cinci centimetri deasupra fundului adevrat al cutiei. n spa(iul !ol se
aflau dou pistoale.
0lt obiect &n!ropat ad"nc &ntrun cufr mic ticsit de haine era un tub de
aluminiu cu un capac filetat$ con(in"nd ceea ce prea a fi un obiectiv cilindric
foarte lun!$ cu diametru de vreo zece centimetri. i fcuse socoteala c dac ar fi
fost e*aminat i de ctre cel mai bnuitor vame putea trece drept acel tip de
teleobiectiv pe care profesionitii i pasiona(ii le folosesc pentru foto!rafii la mare
distan($ iar cele c"teva albume cu psri i animale slbatice$ puse alturi &n
cufr$ erau menite tocmai s &ntreasc acest fel de e*plica(ii.
ntradevr$ obiectivul servea la intensificarea ima!inii$ pentru a putea fi
vzut i noaptea. Era !enul de obiectiv pe care puteai sl cumperi fr vreo
autoriza(ie special &n 7tatele /nite$ dar nu &n #area ,ritanie.
9uminica din 3 au!ust a fost o zi canicular la #oscova$ iar cei care nu se
puteau duce la trandurile de pe malurile #oscovei se &n!hesuiau &n bazine i mai
ales la noul comple* construit cu ocazia Olimpiadei din 123L. 9ar personalul
ambasadei britanice$ alturi de nenumrate alte le!a(ii$ se afla pe pla'a de mai sus
de podul de la /spensBoe. 0dam #unro era printre ei.
7e strduia s par la fel de vesel ca i ceilal(i$ dar &i era !reu. 7e uit de prea
multe ori la ceas$ iar &n cele din urm se &mbrc mult prea devreme.
89
; O$ 0dam$ pleci de'a> #ai sunt c"teva ceasuri bune de lumin$ &i spuse una
din secretare.
7e for( s z"mbeasc abtut.
; 9atoria &nainte de toate$ sau mai bine zis pro!ramul pentru vizita celor de la
%amera de %omer( din #anchester$ stri! el.
O porni prin pdure spre main$ &i puse lucrurile de pla' &nuntru$ arunc o
privire furi &n 'ur$ s vad dac manifesta cineva interes pentru persoana lui$
apoi &nchise maina la loc. Erau prea mul(i brba(i &n sandale$ pantaloni i cmi
sport pentru ca unul din ei s bat &n mod special la ochi i mul(umea cerului c
oamenii F=,ului nui scoteau nicic"nd costumele. -ar c"t vedeai cu ochii nu era
nici unul care s semene c"t de c"t a opozi(ie. O lu printre copaci spre nord.
8alentina &l atepta$ undeva &n spate$ la umbra copacilor. i sim(ea stomacul
str"ns$ ca un !hem$ dei era bucuros so revad. Ea nu tia nimic despre felul cum
po(i detecta o codi( i era foarte posibil s fi fost urmrit. 9ac se &nt"mpla
ceva$ pozi(ia sa de diplomat avea sl salveze de la ceva mai ru dec"t e*pulzarea$
dar repercusiunile aveau s fie imense. 9ar nici lucrul acesta nul &n!ri'ora chiar
at"t de mult) mai de!rab se !"ndea ceo s p(easc ea$ dac va li vreodat
prins. Oricare ar fi fost motivele$ ceea ce fcea ea se numea &nalt trdare.
O lu &n bra(e i o srut. Ea &i rspunse la srut$ dar tremura &n bra(ele lui.
; Eti speriat> o &ntreba el.
; 5u(in$ &ncuviin( ea. 0i ascultat banda>
; 9a$ &nainte de a o preda. 5oate c nar fi trebuit so fac$ dar am fcuto.
; 9eci tii de foametea care ne ateapt. 0dam$ c"nd eram copil am vzut ce
&nseamn foametea$ chiar dup rzboi. 0 fost &n!rozitor$ dar era din cauza
rzboiului$ a nem(ilor. 5uteam s &ndurm. %onductorii notri erau de partea
noastr$ ei aveau s &ndrepte lucrurile.
; 5oate c vor izbuti i de data asta$ spuse #unro fr prea mult convin!ere.
8alentina ddu din cap suprat.
; 6ici mcar nu &ncearc$ izbucni furioas. 7tau acolo i le ascult vocile$ le
dactilo!rafiez vorbele. 7e cioroviesc i fiecare nu tie cum si salveze pielea.
; Ai unchiul so(ului tu$ marealul FerensBi> ntreb el bl"nd.
; E la fel de ru ca i ceilal(i. %"nd mam mritat$ unchiul 6iBolai a venit la
nunt. #i sa prut at"t de vesel$ de cumsecade. Firete$ asta &n via(a particular.
0cum &l vd manifest"nduse &n via(a public) e la fel ca to(i ceilal(i$ ne&ndurtor
i cinic. Fiecare &i urmrete propriul avanta'$ lupt pentru putere i dracuE si ia
pe oamenii de r"nd. 5resupun c eu ar trebui s fiu dea lor$ dar nu pot. 6u$ acum
nu mai pot.
#unro privi spre pinii de dincolo de lumini$ dar &n locul lor vzu mslini i
auzi un biat &n uniform stri!"nd 7 numi (ii tu mie socoteala. %iudat$ &i zise
el$ cum establishment
4?
ul$ cu toat puterea lui$ mer!e uneori prea departe i$
1L
%uv"nt folosit pentru a desemna !rupurile conductoare &n plan politic$ economic$
social ai unui stat.
90
datorit e*ceselor$ pierde controlul asupra propriilor supui. 6u &ntotdeauna$ nu
adesea$ dar uneori.
; .ea putea scoate de aici$ 8alentina$ spuse el. 0r &nsemna pentru mine
abandonarea serviciului diplomatic$ dar sau mai vzut cazuri asemntoare. 7aa
e &nc destul de mic ca s se poat adapta i altundeva.
; 6u$ 0dam$ nu$ e tentant$ dar nu pot. Orice ar fi$ eu fac parte din Cusia$
trebuie s rm"n. 5oate &ntro zi$ cine tie.
Aezur un timp &n tcere$ (in"nduse de m"n. n cele din urm$ ea &ncepu s
vorbeasc.
; Oamenii ti de la informa(ii au transmis banda la <ondra>
; %red c da. 0m dato celui care$ cred eu$ e ofi(erul de informa(ii. #a
&ntrebat dac o s mai fie i altele.
Ea fcu semn cu capul spre poet.
; 6ui dec"t o copie transcris dup band. 6u mai pot aduce &nre!istrri.
9up transcriere$ benzile se pstreaz &ntrun safe$ la care eu nu am cheie. G"rtiile
deacum sunt de la alt edin( a ,iroului 5olitic.
; 9ar cum le sco(i$ 8alentina> &ntreb el.
; 9up edin(e$ benzile i steno!ramele sunt aduse &n cldirea %omitetului
%entral. 0colo e*ist un departament care rm"ne &n permanen( &ncuiat i unde
lucrm noi$ eu i alte cinci femei. %u c"te un suprave!hetor. 9up ceam terminat
transcrierea$ benzile sunt luate i &ncuiate.
; 9ar cum ai ob(inuto pe prima>
Cidic din umeri.
; 7uprave!hetorul e nou$ de luna trecut. %el de dinainte era mai la*. 0lturi
e*ist un studio unde benzile se mai &nre!istreaz o dat &nainte de a fi &nchise &n
safe. <una trecut am fost sin!ur acolo$ mai mult timp$ c"t s fur cea dea doua
band i s pun &n locul ei una fals.
; /na fals> e*clam #unro. O si dea seama de substituire dac le vine
vreodat ideea s asculte benzile.
; 5rea pu(in probabil$ spuse ea. Odat verificat acurate(ea transcrierii$ arhiva
o formeaz copiile dactilo!rafiate. 0m avut noroc cu banda aceea) am scoso &ntr
o saco de cumprturi printre lucrurile pe care le cumprasem de la bufetul
%omitetului %entral.
; 9ar nu v controleaz>
; #ai rar. 7untem persoane de &ncredere$ 0dam$ elita 6oii Cusii. %u h"rtiile
e mai uor. %"nd lucrez port o centur de mod veche. 0m copiat ultima &nt"lnire
din iunie la main$ fc"nd un e*emplar &n plus$ apoi am dat numrul de control al
mainii cu o cifr &napoi. %opia suplimentar am b!ato &n centur. 6ici nu se
vedea.
7tomacul lui #unro se str"nse de emo(ie$ la !"ndul riscului pe care ea il
asuma.
; Ai despre ce vorbesc la &nt"lnirile astea> &ntreb el$ art"nd cu capul spre
91
!eanta ei de umr.
; 9espre urmriri$ spuse ea. %e se va &nt"mpla c"nd va izbucni foametea. %e
o s fac atunci poporul rus. 9ar$ 0dam a mai fost una &ntre timp. <a &nceputul
lui iulie. 6am putut so copiez. 0veam liber. Ai nu puteam s refuz smi iau
liber$ ar fi btut la ochi. 9ar c"nd mam &ntors$ am &nt"lnito pe una din fetele care
transcrisese. Era &ntoars pe dos$ nici na vrut smi povesteasc.
; 5o(i s ob(ii o copie>
; 0m s &ncerc. .rebuie s atept p"n ce biroul va fi !ol i s folosesc
maina de copiat 5ot s aran'ez dup aceea &n aa fel &nc"t s nu se vad c a fost
folosit. 9ar nu &nainte de luna viitoare) p"n atunci nam s mai fiu &n tura de
dupamiaz$ c"nd pot s lucrez p"n t"rziu.
; 6ar trebui s ne mai &nt"lnim aici$ &i spuse #unro. Cepeti(iile sunt
prime'dioase.
5etrecu apoi o or &ntrea! e*plic"ndui c"teva scheme practice pe care trebuia
s le tie pentru cazul &n care aveau s se mai &nt"lneasc. n cele din urm &i ddu
nite foi btute la main pe care le v"r"se &n pantalon sub cmaa lar!.
; =seti totul aici$ dra!a mea. nva(le pe dinafar i d foc h"rtiilor.
%enua o arunci &n toalet i tra!i apa.
5este cinci minute ea scoase din poet i &i ddu un pachet de coli de foi(
acoperite cu caractere chirilice$ apoi se deprt prin pdure spre maina aflat pe
un drum nisipos$ la c"teva sute de metri.
#unro se retrase &n umbra arcadei de deasupra uii laterale a bisericii. 7coase
din buzunar o rol de leucoplast$ &i descheie pantalonii$ &i ls &n 'os i &i lipi
pachetul de coapse. 9up cei puse pantalonii i &i str"nse cureaua$ sim(i h"rtiile
lipite de piciorul su &n timp ce umbla$ dar de sub pantalonii ll"i$ fabrica(i &n
/C77$ nu se vedea nimic.
5e la miezul nop(ii$ &n linitea apartamentului su$ le citise de'a de vreo
dousprezece ori. #iercurea urmtoare$ ele plecar &n servieta le!at cu ctue de
&ncheietura mesa!erului spre <ondra$ &ntrun plic !ros si!ilat$ destinat omului de
le!tur al 7-7ului de la Forei!n Office.
/ile cu !eamuri ce ddeau spre !rdina de trandafiri erau &nchise ermetic i
doar zumzetul aparatului de aer condi(ionat &ntrerupea linitea din ,iroul Oval de
la %asa 0lb. ?ilele &nmiresmate de iunie trecuser de mult$ iar cldura umed la
Mashin!ton &n luna au!ust nu(i mai permitea s (ii uile i ferestrele deschise.
n fa(a cldirii$ pe 5ennsylvania 0venue$ turitii$ transpira(i i &nclzi(i$
admirau aspectul familiar al intrrii din fa( a %asei 0lbe$ cu coloanele sale$
drapelul i drumul curb de acces) al(ii stteau la coad pentru a vizita acest prea
scump sanctuar al americanilor. 6ici unul dintre ei nu avea s ptrund &n cldirea
mic a 0ripii de 8est$ unde preedintele #atthe+s se &nt"lnea cu consilierii si.
n fa(a biroului su edeau 7tanislav 5oBle+sBi i Cobert ,enson. <or li se
alturase secretarul de stat 9avid <a+rence$ un avocat din ,oston$ reprezentant
92
de seam al establishment de pe %oasta de Est.
5reedintele #atthe+s &nchise dosarul din fa(a lui. 9evorase de mult prima
transcriere a unei &nt"lniri a ,iroului 5olitic$ tradus$ firete$ &n en!lez) ceea ce
tocmai terminase de citit era punctul de vedere al e*per(ilor si.
; ,ob$ ai fost foarte pe aproape cu cifra ta estimativ a deficitului de treizeci
de milioane de tone$ spuse el. 7e pare c &n toamna asta le vor lipsi vreo cincizeci
p"n la cincizeci i cinci de tone. Ai nu ave(i &ndoieli c acest e*emplar ne parvine
direct de la ,iroul 5olitic>
; 9omnule preedinte$ am fcut toate verificrile posibile. 8ocile sunt reale)
urmele de e*ces de <indane &n !r"u sunt reale) epurrile de la #inisterul 7ovietic
al 0!riculturii sunt reale. 6u credem c e*ist motiv de dubii serioase cu privire
la acea band.
; .rebuie s abordm lucrurile cu aten(ie$ vorbi preedintele !"nditor. 6u
trebuie s ne facem nici un fel de calcule !reite. O asemenea ocazie nu sa mai
ivit p"n acum.
; 9omnule preedinte$ spuse 5oBle+sBi$ asta &nseamn c sovieticii nu se vor
confrunta cu lipsuri serioase$ aa cum presupuneam luna trecut$ c"nd a(i invocat
0ctul 7hannon. 7e vor confrunta cu foametea.
Fr s tie$ repeta cuvintele lui 5etrov de acum dou luni de la Fremlin$ carei
spusese &n particular acest lucru lui -vanenBo. 5reedintele #atthe+s &ncuviin(.
; 9e acord$ 7tan. 5roblema este ce facem noi &n aceast situa(ie>
; 7ndure foametea$ spuse 5oBle+sBi. 0sta e cea mai mare !reeal pe care
au fcuto de c"nd 7talin a refuzat s dea crezare avertismentelor privitoare la
comasarea trupelor naziste la !rani(a lor &n primvara lui 12I1. 9e data aceasta
dumanul e &n interior. 7i lsm so scoat la capt cum sor pricepe.
; 9avid> se adres preedintele secretarului su de stat.
7ecretarul <a+rence cltin din cap. 9iferendele dintre ultraradicalul
5oBle+sBi i prudentul bostonian erau arhicunoscute.
; 6u sunt de acord$ domnule preedinte$ spuse el &n cele din urm. n primul
r"nd$ nu cred c am e*aminat &ndea'uns posibilele evolu(ii &n momentul &n care
/niunea 7ovietic va fi &n pra!ul dezastrului primvara viitoare. 0a cum vd eu
lucrurile$ nu se pune doar problema de ai lsa pe sovietici s fiarb &n suc
propriu. -mplica(iile vor fi uriae pe plan mondial$ ca urmare a acestei situa(ii.
; ,ob> &ntreb preedintele #atthe+s. 9irectorul %-0ului era dus pe
!"nduri.
; .impul e de partea noastr$ domnule preedinte. 7ovieticii tiu c a(i
invocat 0ctul 7hannon luna trecut. Atiu c dac vor !r"u$ trebuie s vin la
dumneavoastr. 0a cum spune i secretarul <a+rence$ se impune$ mai &nt"i$ s
analizm urmrile foametei ce se anun( pentru &ntrea!a /niune 7ovietic. Ai asta$
chiar acum. #ai devreme sau mai t"rziu$ Fremlinul va face o micare. %"nd o vor
face$ noi vom avea toate cr(ile. 6oi tim c"t de proaste sunt previziunile lor) ei
&ns nu tiu c noi tim. 6oi avem de partea noastr !r"ul$ %ondorii$
93
5rivi!hetoarea i timpul. 9e data aceasta avem to(i aii. 6u trebuie$ aadar$ s
hotr"m acum &n ce fel vom 'uca.
<a+rence ddu din cap i se uit la ,enson cu al(i ochi. 5oBle+sBi ridic din
umeri. 5reedintele #atthe+s hotr&:
; 7tan$ chiar &ncep"nd deacum vei pune pe picioare un !rup adhoc &n cadrul
%onsiliului 6a(ional al 7ecurit(ii. 8a fi mic i absolut secret. .u$ ,ob i 9avid$
aici de fa($ preedintele !rupului consultativ al comandan(ilor militari$ secretarii
de la 0prare$ Finan(e i 0!ricultur. 8reau s tiu ce se va &nt"mpla$ peste tot &n
lume$ dac &n /niunea 7ovietic va izbucni foametea. .rebuie s tiu i c"t mai
cur"nd.
/nul dintre telefoanele de pe birou &ncepu s sune. Era le!tura direct cu
9epartamentul de 7tat. 5reedintele #atthe+s se uit &ntrebtor la 9avid
<a+rence.
; %e faci$ 9avid$ &mi telefonezi> &ntreb el cu un z"mbet.
7ecretarul de stat se ridic &n picioare i lu aparatul &n m"n.
0scult c"teva minute$ apoi &l puse la loc.
; 9omnule preedinte$ lucrurile se precipit. 0cum dou ceasuri$ ministrul de
e*terne C&Bov la convocat pe ambasadorul 9onaldson la #inisterul de E*terne.
<a propus &n numele !uvernului sovietic ca 7tatele /nite s v"nd /niunii
7ovietice p"n &n primvara viitoare o cantitate de cincizeci i cinci de milioane
de tone de cereale.
.imp de c"teva clipe$ &n ,iroul Oval nu se mai auzi dec"t ticitul ceasului aurit
de pe emineul de marmur.
; %e rspuns ia dat ambasadorul 9onaldson> &ntreb preedintele.
; ,ine&n(eles ca cererea va fi transmis la Mashin!ton pentru a fi e*aminat$
spuse <a+rence i ca rspunsul dumneavoastr va sosi &n timp util.
; 9omnilor$ spuse preedintele$ am nevoie de acele rspunsuri i c"t mai
repede. 5ot s &nt"rzii cu rspunsul patru sptm"ni$ dar cel t"rziu la 1J
septembrie trebuie s le dau un rspuns. -ar c"nd o voi face$ vreau s tiu ce se
'oac aici. 7 cunosc toate posibilit(ile.
; 9omnule preedinte$ sar putea ca &n c"teva zile s primim un nou pachet
de informa(ii de la 5rivi!hetoarea. 5oate vom afla c"te ceva despre felul &n care
'udec Fremlinul problema.
5reedintele #atthe+s ddu din cap.
; ,ob$ de cum primi(i alt tran$ vreau so traduce(i &n en!lez i s mio
aduce(i imediat.
7pre sear$ c"nd &nt"lnirea preziden(iala de la Mashin!ton se &ncheia$ &n #area
,ritanie se lsase de'a de mult &ntunericul. Capoartele de mai t"rziu ale poli(iei
artau ca &n noaptea de 11 spre 14 au!ust avuseser loc zeci de 'afuri i spar!eri$
dar cel care a ridicat cele mai multe semne de &ntrebare pentru poli(ia din
districtul 7omerset a fost furtul dintrun ma!azin de arme de v"ntoare din
94
plcutul orel .aunton.
Era limpede c ho(ii vizitaser ma!azinul &n timpul zilei din a'un sau
altc"ndva$ fiindc alarma fusese tiat cu !ri' de cineva care descoperise pe unde
trecea firul. 7co("nd sistemul de alarm din func(iune$ ho(ii se folosiser de un
tietor de bol(uri$ pentru a &ndeprta !rila'ul ferestrei ce ddea spre o alee din
spatele ma!azinului.
#a!azinul nu fusese devastat$ iar prada obinuit$ arme ce puteau fi folosite la
'efuirea bncilor$ nui interesase pe spr!tori. %e lipseau$ dup cum a afirmat
proprietarul$ era o sin!ur arm de v"ntoare$ una dintre cele mai bune$ un 7aBo
Gomet de 44$ fabricat &n Finlanda$ o pies de mare precizie. 9ispruser de
asemenea dou cutii de cartue pentru puc$ marca Cemin!ton$ capabile de mare
vitez$ putere sporit de penetrare i distorsiune considerabila la impact.
n apartamentul su din ,ays+ater$ 0ndre+ 9raBe edea &mpreun cu
#iroslav FaminsBi i 0zamat Frim i &i contemplau prada &nirat pe masa din
camera de zi) se compunea din dou pistoale$ av"nd fiecare c"te dou &ncrctoare
de rezerv @ puca cu dou cutii de cartue i intensificatorul de ima!ine.
E*ist dou modalit(i de baz pentru a vedea noaptea: dispozitivul cu
infraroii i intensificatorul. %ei care v"neaz noaptea &l prefer pe acesta din
urm$ iar Frim$ cu obiceiurile sale de v"ntor din %anada de vest i trei ani
petrecu(i la parautitii canadieni$ alesese foarte bine.
<umina cu infraroii se bazeaz pe trimiterea unei raze de lumin infraroie &n
direc(ia (intei$ pe care o pune &n eviden( ca pe un contur verzui. 9ar fiindc emite
lumin$ chiar dac e vorba de o lumin invizibil ochiului$ camera cu infraroii
are nevoie de o surs de ener!ie. -ntensificatorul de ima!ine lucreaz pe principiul
colectrii tuturor elementelor de lumin$ oric"t de mici$ prezente &ntrun loc
&ntunecos i concentrarea lor$ aa cum retina unui ochi de bufni( poate aduna
pu(ina lumin e*istent i repereaz un oarece care alear! acolo unde ochiul
omenesc nu vede nimic. Ai nu are nevoie de alt surs de ener!ie.
%oncepute ini(ial pentru scopuri militare$ intensificatoarele acestea$ de
propor(ii reduse$ portabile$ au suscitat la sf"ritul anilor aptezeci interesul
industriei americane a pazei i securit(ii$ aflat &n plin e*pansiune i au fost
folosite de paznici i al(ii. %ur"nd au fost puse &n v"nzare. 5e la &nceputul anilor
optzeci$ variantele mai mari$ ce pot fi montate pe patul unei puti$ au &nceput i
ele s fie v"ndute la liber. /n astfel de dispozitiv cumprase i 0zamat Frim.
5uca avea de'a lca pe partea de sus a (evii$ pentru a i se putea monta un
telescop. Folosinduse de o pil i o men!hin prins de masa de buctrie$ Frim
&ncepuse s adapteze dispozitivul de prindere al intensificatorului$ pentru al
potrivi la lcaul putii.
n timp ce Frim lucra$ la distan( de un Bilometru$ &n =rosvenor 7Wuare$ ,arry
Ferndale fcea o vizit la ambasada 7tatelor /nite. 7tabilise sl &nt"lneasc pe
95
eful operativ al %-0 de la <ondra$ care aparent era diplomat la ambasada (rii
sale.
0 fost o &nt"lnire scurt i cordial. Ferndale scoase din servieta sa un teanc de
h"rtii i i le &nm"n partenerului su de discu(ie.
; .ocmai au sosit$ dra! prietene$ sunt calde &nc$ cum sar spune. Ai destul
de multe. Cuii tia sunt cam vorbre(i$ nu> n orice caz$ v doresc succes.
G"rtiile reprezentau cel deal doilea colet livrat de 5rivi!hetoare i fuseser
de'a traduse &n en!lez. 0mericanul tia c trebuie s le codifice el &nsui i s le
trimit. 6imeni &n afar de el nu avea voie s le vad. i mul(umi lui Ferndale i se
pre!ti pentru o noapte lun! de munc.
6a fost sin!urul om care a dormit pu(in &n noaptea aceea. 9eparte de tot$ &n
oraul .ernopol din /craina un a!ent obinuit al F=,ului iei de la restaurantul
i bufetul cu circuit &nchis aflat &n apropierea cldirii F=,ului i porni pe 'os
spre cas. 6u avea ran! at"t de &nalt &nc"t s dispun de o main de serviciu$ iar
propria sa main o lsase parcat &n apropierea casei. 6ul deran'a$ era o sear
cald i plcut i petrecuse c"teva ceasuri cu cole!ii la restaurant.
9e aceea$ probabil$ nici na observat cele dou siluete din ua de pe cealalt
parte$ care preau a urmri intrarea &n restaurant i care &i fcur semn cu capul.
Era dup miezul nop(ii$ iar la .ernopol$ chiar i &ntro noapte plcut de
au!ust$ nu e*ista ceea ce sar putea numi via( de noapte. 9rumul cel mai scurt
pentru omul de la poli(ia secreta ducea prin parcul 7evcenBo$ unde coroanele
bo!ate ale copacilor acopereau aproape &n &ntre!ime aleile &n!uste. Ai a fost cea
mai lun! scurttur din via(a lui. <a 'umtatea drumului prin parc$ auzi pai
aler!"nd &n urma lui) se &ntoarse pe 'umtate$ primi &n t"mpl lovitura de cioma!
&ndreptat spre ceaf i czu !rmad.
i reveni abia c"nd se crpa de ziu. Fusese t"r"t &ntrun tufi i prdat de
portmoneu$ bani$ chei$ cartele i le!itima(ie. %ercetrile poli(iei i ale F=,ului
au continuat timp de c"teva luni &n le!turi cu acest 'af$ mai pu(in obinuit$ dar nu
au fost !si(i nici un fel de vinova(i. 0m"ndoi se urcaser &n primul tren de
diminea( care pleac din .ernopol i se &ntoarser la casele lor din <vov.
5reedintele #atthe+s personal a prezidat &nt"lnirea comitetului adhoc care
analiza cel deal doilea pachet livrat de 5rivi!hetoarea i a fost o edin( destul de
potolit.
; 0nalitii mei au ima!inat c"teva din situa(iile ce sar putea produce &n caz
de foamete &n iarna i primvara viitoare &n /C77$ le spuse ,enson celor opt
oameni aduna(i &n ,iroul Oval$ dar nu cred c vreunul dintre ei a &ndrznit s
mear! cu !"ndul at"t de departe ca &nii membrii ,iroului 5olitic$ care prezic
izbucnirea de revolte !eneralizate. E un lucru nemaiauzit &n /niunea 7ovietic.
; <a fel i oamenii mei$ &ncuviin( 9avid <a+rence de la 9epartamentul de
7tat. ,iroul 5olitic &i pune problema dac F=,ul va mai fi capabil s men(in
96
ordinea) noi nam a'uns at"t de departe cu pronosticurile noastre.
; 9eci ce rspuns si dau lui #a*im Cudin &n le!tur cu cererea sa de a
achizi(iona cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale> &ntreb preedintele.
; 9omnule preedinte$ spune(i nu$ &l &ndemn 5oBle+sBi. 0vem o ocazie
nemai&nt"lnit p"n acum i cu care cine tie dac ne vom mai &nt"lni vreodat. i
ave(i la m"n pe #a*im Cudin i &ntre!ul ,irou 5olitic. 9e dou decenii &ncoace
administra(ia 7tatelor /nite ia a'utat de fiecare data pe sovietici s ias la liman
c"nd au avut probleme cu economia. 9e fiecare dat c"nd iau revenit au fost i
mai a!resivi. 9e fiecare data ne rspundeau implic"nduse tot mai mult &n 0frica$
0sia$ 0merica <atin. 9e fiecare dat lumea a treia a fost &ndemnat s cread c
sovieticii iau revenit datorit eforturilor proprii$ c sistemul mar*ist
func(ioneaz din plin. Este momentul c"nd se poate demonstra$ fr putin( de
t!ad$ c sistemul economic mar*ist nu a func(ionat i nu va func(iona niciodat.
8 implor ca de data aceasta s str"n!e(i urubul. 7 pune(i c"te o condi(ie pentru
fiecare ton de cereale. <e pute(i cere s ias din 0sia$ 0frica i 0merica. Ai dac
no vor face$ &l pute(i da 'os pe Cudin.
; %rede(i c ceea ce se spune aici @ i preedintele #atthe+s ciocni cu
de!etul &n raportul pe carel avea &n fa( @ ar putea s duc la cderea lui Cudin>
Cspunse 9avid <a+rence i nimeni nul dezaprob:
; 9ac ceea ce este descris aici de ctre &nii membrii ,iroului 5olitic se va
petrece &n /niunea 7ovietic$ atunci Cudin va cdea &n diz!ra(ie$ la fel ca
Gruciov$ spuse el.
; n acest caz$ face(i uz de for($ insist 5oBle+sBi. Folosi(io. Cudin nu mai
are alternative. Ori se declar de acord cu condi(iile voastre$ ori &l dm 'os.
; -ar succesorul$ &ncepu preedintele.
; 8a vedea ce i sa &nt"mplat lui Cudin i va &nv(a lec(ia. Oricine iar urma
trebuie s fie de acord cu condi(iile noastre.
5reedintele #atthe+s vru s afle i prerea celorlal(i. .o(i$ &n afar de
<a+rence i ,enson$ au fost de acord cu 5oBle+sBi. 5reedintele #atthe+s lu
decizia conform op(iunii ma'orit(ii) radicalii c"ti!aser.
#inisterul 7ovietic al 0facerilor E*terne este una din cele apte cldiri$
aproape identice$ construite dup !ustul lui 7talin$ &n stilul torturilor de nunt.
6eo!otic$ construc(ia realizat parc de un cofetar nebun$ din !resie maronie$ se
afl pe bulevardul 7molensBi$ col( cu 0rbatul.
n penultima zi a lunii$ %adillacul Fleet+ood ,rou!ham al ambasadorului
american la #oscova intr pe esplanada din fa(a uii principale$ iar domnul
#orton 9onaldson fu condus &n biroul acoperit cu plu al ministrului sovietic al
afacerilor e*terne. %ei doi se cunoteau destul de bine) &nainte de a veni la
#oscova$ ambasadorul 9onaldson fcuse un sta!iu la 6a(iunile /nite$ unde
9mitri C&Bov era un persona' foarte bine cunoscut. 7e vzuser adesea$ toast"nd
cu diverse ocazii$ mai &nt"i la 6e+ KorB$ iar acum aici$ la #oscova. 9ar
97
&nt"lnirea de astzi era una formal. 9onaldson era &nso(it de eful cancelariei
sale$ iar C&Bov de cinci func(ionari superiori.
9onaldson ddu citire mesa'ului$ cu !ri'$ cuv"nt cu cuv"nt$ &n versiunea
en!lez. C&Bov &n(ele!ea i vorbea en!leza bine$ dar un asistent fcea concomitent
o traducere rapida &n urechea sa dreapt.
n mesa'ul su$ preedintele #atthe+s nu fcea nici o referire la faptul c tia
de calamitatea ce lovise recolta de cereale a sovieticilor i nici nui e*prima
surprinderea cu privire la cererea sovietic de a achizi(iona neobinuita cantitate
de cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale. n termeni re(inu(i &i e*prima
doar re!retul c 7tatele /nite nu vor fi &n msur s v"nd /niunii Cepublicilor
7ocialiste 7ovietice cantitatea ceruta de !r"ne.
0mbasadorul 9onaldson continu s citeasc fr &ntrerupere$ trec"nd spre a
doua parte a mesa'ului. 0cesta$ aparent fr nici o le!tur cu prima$ dei urma
nemi'locit$ prezenta re!retul fa( de eecul convorbirilor referitoare la limitarea
armelor strate!ice$ cunoscute sub numele de 70<. .rei$ &ncheiate &n iarna anului
123L$ care ar fi dus la o scdere a strii de &ncordare din lume i &i e*prima
speran(a c 70<. 5atru$ pro!ramate a &ncepe chiar &n toamna i iarna urmtoare$
vor realiza mai mult$ fc"nd pai adevra(i pe drumul spre o pace dreapt i
durabila. 0sta era tot.
0mbasadorul 9onaldson depuse &ntre!ul te*t al mesa'ului pe biroul lui C&Bov$
primi mul(umirile formale$ rostite cu o fi!ura ine*presiva de cruntul i cenuiul
ministru de e*terne sovietic i plec.
0ndre+ 9raBe &i petrecu cea mai mare parte a acelei zile aplecat asupra
cr(ilor. Atia c 0zamat Frim era undeva pe dealurile Orii =alilor$ ca s testeze
noua puc de v"ntoare cu noul dispozitiv montat. #iroslav FaminsBi continua
s lucreze pentru ai perfec(iona cunotin(ele de limb. 5entru 9raBe$ problema
de baz era acum portul suducrainean Odessa.
5rima lucrare pe care o consult fu volumul cu coperte roii$ Lloyds Loadin"
List, un !hid sptm"nal cu privire la &ncrcturile vapoarelor din porturile
europene ce porneau spre lumea &ntrea!. 9e aici afl c nu erau curse re!ulate
din nordul Europei spre Odessa$ dar c e*ista o mic linie de serviciu
mediteranean care vizita mai multe porturi din #area 6ea!r. 7e numea
7aloniBa <ine i avea dou vase.
0poi consult Lloyds !hippin" #nde$, un volum cu coperte albastre$ unde
parcurse toate coloanele p"n ce descoperi cele dou vase. ?"mbi. 5resupuii
proprietari ai fiecrui vapor an!a'at de 7aloniBa <ine erau societ(i &nre!istrate &n
5anama$ ceea ce &nsemna mai mult ca si!ur c societatea proprietar era &n
fiecare caz o plac de alam pus pe peretele unui avocat din 5anama %ity i
nimic mai mult.
9in cea dea treia carte de referin($ un volum cu coperte brune$ numit Greek
/@ners Airectory, se asi!ur c a!en(ii acestor societ(i fi!urau ca firme !receti
98
i c birourile lor erau &n 5ireu$ portul 0tenei. Atia ce &nseamn asta. n nouzeci
i nou la sut din cazuri$ c"nd cineva st de vorb cu a!entul unui vapor ce
navi!heaz sub pavilion panamez$ iar acesta e !rec$ discut de fapt cu proprietarul
vaporului. 7e ascund sub titlul de simpli a!en(i$ pentru a profita de faptul c$
le!al$ acetia nu pot fi trai la rspundere pentru micile pcate ale patronilor lor.
5rintre micile pcate se numr salarii i condi(ii proaste pentru echipa'$ nave ce
nu &ndeplinesc condi(iile de si!uran($ &n schimb sunt bine cotate &n caz de
pierdere total i$ uneori$ practic obiceiuri foarte pu(in severe &n privin(a
deversrilor de petrol brut.
%u toate acestea$ 9raBe era mul(umit de 7aloniBa <ine$ pentru urmtorul
motiv: un vapor &nre!istrat la !reci nu are voie s an!a'eze dec"t ofi(eri superiori
!reci$ dar poate folosi un echipa' oric"t de cosmopolit cu sau fr le!itima(ii
oficiale) paapoartele erau de a'uns. -ar aceste vapoare vizitau cu re!ularitate
portul Odessa.
#a*im Cudin se aplec &nainte$ puse traducerea mesa'ului ne!ativ al
preedintelui #atthe+s pe msu(a de cafea ii privi pe cei trei invita(i ai si.
0far era &ntuneric$ iar lui &i plceau luminile c"t mai reduse &n biroul personal de
la captul nordic al cldirii 0rsenalului din Fremlin.
; Pstai anta'$ spuse 5etrov suprat. Aanta' curat.
; ,ine&n(eles$ rspunse Cudin. <a ce teai fi ateptat> <a simpatie>
; ,lestematul la de 5oBle+sBi e &n spatele &ntre!ii poveti$ spuse C&Bov. 9ar
acesta nu poate fi ultimul rspuns al lui #atthe+s. 5ropriii lui sateli(i %ondor i
cererea noastr de cincizeci i cinci de milioane de tone trebuie s le fi spus &n ce
situa(ie ne aflm.
; # &ntreb dac p"n la urm vor sta de vorb$ dac vor ne!ocia> zise
-vanenBo.
; O$ mai mult ca si!ur ca p"n la urma or s stea de vorb$ spuse C&Bov. 9ar
am"n c"t pot de mult$ inventeaz fel i fel de lucruri$ ateapt p"n ce foametea
&ncepe s mute$ apoi vor pune la btaie !r"nele contra unor condi(ii umilitoare.
; 7 sperm c nu prea umilitoare$ murmur -vanenBo. 6u dispunem dec"t de
o ma'oritate de apte la ase &n ,iroul 5olitic$ iar &n ceea ce m privete na vrea
so pierdem.
; .ocmai asta e problema$ m"r"i Cudin. #ai devreme sau mai t"rziu va
trebui sl trimit pe 9mitri C&Bov la masa tratativelor$ ca s lupte pentru noi i nu
am nici mcar un sin!ur atu cu care sl a'ut.
n ultima zi a lunii au!ust$ 0ndre+ 9raBe plec cu avionul de la <ondra la
0tena$ pentru ai &ncepe cutrile dup un vapor cu destina(ia Odessa.
n aceeai zi$ o fur!onet$ transformat &n rulot$ de felul celor pe care le
folosesc studen(ii ca si petreac vacan(ele pe %ontinent$ plec din <ondra &n
direc(ia 9over$ unde avea s traverseze %analul cu vaporul$ ca apoi si continue
99
cltoria pe %ontinent p"n la 0tena. 7ub podele erau ascunse putile$ muni(ia i
intensificatorul de ima!ine. 9in fericire$ cele mai multe transporturi de dro!uri
vin din direc(ie opus$ din ,alcani$ spre Fran(a i #area ,ritanie. 8erificrile de
la 9over i %alais erau superficiale.
<a volanul mainii se afla 0zamat Frim$ cu paaportul su canadian i permis
de conducere interna(ional. 0lturi de el$ &nzestrat cu documente britanice noi$
dei nu tocmai curate$ edea #iroslav FaminsBi.
100
CAPIOL!L 6
0proape de podul de la /spensBoe e*ist un restaurant numit -zba ruseasc.
Este construit &n stilul colibelor de lemn$ &n care obinuiesc s locuiasc (ranii
rui. 0t"t interiorul c"t i e*teriorul sunt fcute din trunchiuri de brazi despicate$
fi*ate &n cuie de sc"nduri perpendiculare$ !olurile dintre ele fiind umplute cu
pm"nt de r"u. n ansamblu$ izba seamn destul de bine cu un lo" cabin
canadian.
0ceste izbe au poate o &nf(iare primitiv i aa i sunt &n ceea ce privete
instala(iile sanitare$ dar sunt infinit mai calde dec"t structurile de beton sau
crmid &n timpul !eroaselor ierni ruseti. Cestaurantul -zba este plcut pe
dinuntru$ cu cele dousprezece separeuri ale sale$ &n care nu &ncape mai mult de
o mas &n fiecare. 7pre deosebire de restaurantele din centrul #oscovei$ aici se
aplic un sistem stimulator de retribuire a personalului$ iar urmarea este c$ &n
contrast cu obinuitele restaurante ruseti$ aici m"ncarea este !ustoas$ iar
serviciul rapid i atent.
n acest loc stabilise 0dam #unro urmtoarea &nt"lnire cu 8alentina$
pro!ramat pentru s"mbt$ I septembrie. Ea &i aran'ase o &nt"lnire cu un prieten$
pe care &l convinsese so aduc la acest restaurant. #unro o invitase pe una din
secretarele ambasadei i rezervase masa pe numele ei$ nu al su. n acest fel$ &n
re!istrul de rezervri nu fi!urau &n acea sear acolo nici #unro$ nici 8alentina.
<uau masa &n &ncperi separate$ iar la ora nou fiecare dintre ei &i ceru scuze
pentru a se duce la toalet i a prsi masa.
7au &nt"lnit &n parcare$ iar #unro$ a crui main cu plcu( de corp
diplomatic &(i srea &n ochi$ o urm pe 8alentina spre maina ei$ marca Qi!uli.
8alentina era abtut i tr!ea necontenit dintro (i!ar.
9at fiind faptul c mai avusese dea face cu defectori rui$ #unro cunotea
tensiunea continu ce &ncepe s le slbeasc nervii dup c"teva sptm"ni de
subterfu!ii i ascunziuri.
; 0m avut oarecare noroc$ spuse ea &n cele din urm. 0cum trei zile.
nt"lnirea de la &nceputul lui iulie. Era c"t peaci s fiu prins.
#unro era &ncordat. Oric"t ar credea ea c partidul &i acord &ncredere$ nimeni$
dar absolut nimeni$ nu este pe deplin crezut la #oscova. 5entru am"ndoi toat
aceast ac(iune era ca mersul pe s"rm. 9iferen(a consta &n faptul c el avea o
plas dedesubt: statutul su diplomatic.
; %e sa &nt"mplat> &ntreb el.
; 0 intrat cineva. /nul dintre paznici. .ocmai oprisem maina de copiat i
m &ntorsesem la maina de scris. Era foarte prietenos. 9ar se rezema de maina
de copiat$ care mai era cald. 6u cred c a observat ceva$ pe mine &ns mau
101
trecut toate rcorile. Ai na fost numai asta. 6am putut citi copia p"n c"nd am
a'uns acas. 0dam$ e &n!rozitor.
7coase cheile de la main$ deschise compartimentul de mnui i e*trase din
el un plic !ros pe care il &nm"n lui #unro. #omentul &nm"nrii este de obicei
punctul &n care intervin urmritorii$ dac sunt la fa(a locului) atunci rsun pai pe
pietri$ uile sunt deschise cu brutalitate$ ocupan(ii scoi cu for(a. 6u se &nt"mpl
&ns nimic din toate acestea.
#unro privi ceasul. .recuser aproape zece minute. #ult prea mult. 5use
plicul &n buzunarul de la piept.
; 0m s &ncerc s ob(in permisiunea s te scot de aici$ spuse el. 6u po(i
continua &n felul acesta la nesf"rit$ ba chiar nici mult timp de acum &ncolo. Ai nici
nu po(i s te &ntorci la vechea via($ acum. Atiind ceea ce tii Ai nici eu nu pot s
o duc aa mai departe$ tiindute sin!ur &n ora$ tiind c noi doi ne iubim.
<una viitoare am o scurt vacan(. 0m s &ncerc s aran'ez ceva la <ondra.
9e data aceasta ea nu protest$ semn c nervii &i erau pe cale s cedeze.
; ,ine$ spuse ea. 5este c"teva secunde dispru &n &ntunecimea parcrii. O
vzu apoi intr"nd &n cercul de lumini de la intrarea restaurantului i dispr"nd
&nuntru. 0tept dou minute$ apoi se &ntoarse la invitata lui$ tot mai
impacientat.
Era ora trei diminea(a c"nd #unro terminase de citit 5lanul ,oris$ scenariul
propus de marealul FerensBi pentru cucerirea Europei de vest. i turn un
coniac mare i rmase cu ochii a(inti(i la h"rtiile de pe masa din camera de zi.
9r!u(ul de unchiul 6iBolai$ &i zise el$ uite ce punea la cale. 5etrecu dou ore
studiind harta Europei$ iar la rsritul soarelui era la fel de si!ur ca i FerensBi
&nsui c &n termeni de rzboi conven(ional planul avea s func(ioneze. n al
doilea r"nd$ era si!ur c i C&Bov avea dreptate) de aici se isca rzboiul
termonuclear. n al treilea r"nd$ era convins c nu e*ista nici un mi'loc de ai
convin!e pe membrii disiden(i ai ,iroului 5olitic de acest lucru$ pe scurt$ de
holocaustul care se va produce cu adevrat.
7e ridic &n picioare i se duse la fereastr. <a rsrit$ dincolo de turlele
Fremlinului$ se iveau zorile) &ncepea o duminic obinuit pentru locuitorii
#oscovei$ aa cum avea s fie peste dou ore la <ondra i peste alte cinci ore la
6e+ KorB.
9e c"nd devenise adult$ realiza pe deplin c duminicile de var aveau s
rm"n simple i obinuite duminici de var numai at"ta timp c"t se va men(ine
acel echilibru fra!il &ntre puterea i voin(a supraputerilor ce se &nfruntau$ un
echilibru al &ncrederii$ al credibilit(ii$ al fricii$ dar cu toate acestea un echilibru. l
trecur fiori$ par(ial din cauza rcorii dimine(ii$ dar mai ales din pricina acelor
h"rtii de pe masa din spatele lui$ carei demonstrau c$ &n cele din urm$ vechiul
comar ieea din umbr) echilibrul se fr"mi(a.
102
Csritul soarelui din acea duminic &l !si pe 0ndre+ 9raBe &ntro dispozi(ie
mult mai bun$ cci noaptea de s"mbt &i aduse informa(ii de cu totul alt fel.
Fiecare domeniu al cunoaterii umane$ oric"t de restr"ns$ oric"t de tainic$ are
specialitii i fidelii si. Ai fiecare !rup de acest fel pare s aib un loc unde se
adun ca s stea de vorb$ s schimbe informa(ii i si &mprteasc ultimele
cancanuri.
#icrile vapoarelor din #editerana de est nu sunt un subiect demn de un
doctorat$ dar$ &n acea re!iune$ ele constituie un subiect de mare interes pentru
marinarii fr ocupa(ie$ aa cum pretindea 9raBe a fi. %entrul ce informa(ii
privitoare la aceste micri este un mic hotel numit %avo dEOro$ aflat deasupra
unui !olf cu iahturi din portul 5ireu.
9raBe remarcase birourile a!en(ilor i probabil proprietari$ companiei
7aloniBa$ dar tia la fel de bine c ultimul lucru pe care trebuie sl fac e si
caute pe acetia. n schimb$ se mut la %avo dEOro$ petrec"ndui timpul liber
la bar$ unde se adunau la un pahar cpitanii$ pilo(ii$ marinarii$ a!en(ii$ oamenii de
la docuri i cei &n cutare de an!a'amente$ pentru a afla ultimele nout(i. 7"mbt
seara$ 9raBe &i !sise omul$ un pilot care lucrase i pentru 7aloniBa. 0 fost
nevoie de o 'umtate de litru de Cetsina ca s ob(in informa(ia pe care o dorea.
; 6ava care mer!e cel mai des la Odessa e !anadria, afl el. O vechitur.
%pitanul e 6iBos .hanos. %red c acum e &n port.
Era &ntradevr &n port$ iar 9raBe o !si pe la 'umtatea dimine(ii. Era un vas
comercial de cinci mii de tone dead+ei!ht$ cu dou pun(i$ &n stare nu prea bun i
nici prea curat$ dar dac pornea &n urmtoarea cltorie spre #area 6ea!r i
a'un!ea p"n sus la Odessa$ lui 9raBe nu iar fi psat nici dac ar fi fost ciuruit
de ru!in.
5e c"nd soarele apunea$ &l !si pe cpitan$ dup ce aflase c .hanos i to(i
ofi(erii si erau de pe insula !receasc %hios. #a'oritatea acestor vase comerciale
conduse de !reci rm"n$ cum sar spune$ &n familie$ cpitanul i ofi(erii fiind de
obicei din acelai loc i cel mai adesea &nrudi(i. 9raBe nu vorbea !recete$ din
fericire &ns en!leza e lin")a 0ranca a comunit(ii maritime interna(ionale$ chiar i
&n 5ireu.
%"nd &i termin lucrul$ europenii din nord pornesc spre cas$ spre nevast i
familie. #editeraneenii se &ndreapt &ns spre cafenele$ prieteni$ b"rf. 7trada
cafenelelor din 5ireu se &ntinde dea lun!ul (rmului i se numete 0Bti #iaouli)
&n vecintatea ei nu se afl dec"t birouri de navi!a(ie.
Fiecare marinar are cafeneaua lui preferat i toate sunt pline ochi. %"nd nu
era pe mare$ cpitanul .hanos &i petrecea timpul &ntrun local cu fa(ada deschis$
#iBi$ iar aici &l !si 9raBe$ ez"nd la nelipsita cafea nea!r$ &mpreun cu
paharul de ap rece i un ouzo mic.
Era un tip scund$ lat i smead$ cu pr ne!ru c"rlion(at i o barb (epoas de
c"teva zile.
; %pitanul .hanos> &ntreb 9raBe. Omul privi &n sus$ bnuitor$ spre en!lez
103
i ddu din cap.
; 6iBos .hanos de pe !anadria3 #arinarul ddu iari din cap. %ei trei
tovari ai lui amu(ir$ atept"nd.
9raBe z"mbi.
; 6umele meu e 0ndre+ 9raBe. mi permite(i s v ofer ceva de but>
%pitanul .hanos folosi de!etul arttor pentru ai indica paharul su i pe
cele ale tovarilor si. 9raBe$ &n picioare$ chem un chelner i comand un nou
r"nd de buturi pentru to(i cinci. .hanos fcu semn spre un scaun liber$ invit"ndu
l s ia loc. 9raBe tia c no s mear! prea repede. 9ar nici navea de !"nd s se
!rbeasc. 5"n una alta$ !sise nava.
nt"lnirea ce avu loc peste cinci zile &n ,iroul Oval a fost mult mai pu(in
rela*at. Erau prezen(i to(i cei apte membri ai comitetului adhoc al %onsiliului
6a(ional al 7ecurit(ii$ &n frunte cu #atthe+s. .o(i petrecuser 'umtate din
noapte citind transcrierea &nt"lnirii ,iroului 5olitic &n care marealul FerensBi &i
e*pusese planul de rzboi i 8inaev ceruse s se voteze. .o(i cei opt brba(i erau
cutremura(i. 0ten(ia se concentra asupra preedintelui !rupului consultativ al
comandan(ilor militari$ !eneralul #artin %rai!.
; 5roblema este$ domnule !eneral$ dac planul este realizabil> vru s tie
preedintele #atthe+s.
; n condi(iile unui rzboi conven(ional &n toat Europa de vest$ de la %ortina
de Fier p"n la porturile de la %analul #inerii$ pun"nd &n 'oc chiar i rachetele i
obuzele nucleare tactice$ da$ domnule preedinte$ planul este realizabil.
; E*ist vreo ans ca Occidentul si mreasc poten(ialul defensiv p"n &n
primvara viitoare &n aa msur &nc"t s le zdrniceasc toate planurile>
; 0ceasta e o problem complicat$ domnule preedinte. ,ine&n(eles c noi$
de aici$ din 7tatele /nite$ am putea trimite i mai mul(i oameni i mai mult
lo!istic &n Europa. 9ar &n felul acesta leam da sovieticilor un motiv &n plus s se
e*tind$ dac au nevoie de un motiv. %"t despre alia(ii notri europeni$ ei nu
dispun nici pe departe de resursele noastre$ de mai bine de un deceniu &i tot reduc
efectivul$ tot mai pu(ini oameni$ tot mai pu(ine arme$ tot mai pu(in pre!tire$
cre"nd un dezechilibru at"t de mare &ntre for(ele 60.O i cele ale 5actului de la
8arovia &nc"t rm"nerea &n urm nu poate fi recuperat &n numai nou luni de
zile. 5re!tirea de care are nevoie personalul$ recrutat chiar acum$ fabricarea de
noi arme suficient de sofisticate$ toate acestea nu pot fi realizate &n nou luni.
; 9eci$ sau &ntors la 12D2$ constat cu triste(e secretarul de la Finan(e.
; 9ar alternativa nuclear> &ntreb ,ill #atthe+s calm.
=eneralul %rai! ridic din umeri.
; 9ac sovieticii vor ataca$ va fi inevitabil. 0 fi prevenit &nseamn a te
pre!ti dinainte$ dar &n zilele noastre pro!ramele de antrenament i de &narmare &(i
iau mult prea mult timp. Fiind preveni(i$ am putea &ncetini avansul sovieticilor
spre vest i si stricm lui FerensBi planul de desfurare a opera(iunilor &n o
104
sut de ore. 9ar s oprim i s anihilm toat armata terestr$ naval i aerian a
sovieticilor$ astai alt problem. -ar &n momentul &n care vom ti rspunsul va fi
probabil oricum prea t"rziu. %eea ce ne obli! s folosim alternativa nuclear.
9ac nu cumva ne hotr"m s abandonm Europa i pe cei trei sute de mii de
oameni ai notri de acolo.
; 9avid> &ntreb preedintele.
7ecretarul de stat 9avid <a+rence btu cu palma &n dosarul din fa(a lui.
; E poate pentru prima oar &n via(a mea c"nd sunt de acord cu 9mitri C&Bov.
6u se pune numai problema Europei Occidentale. 9ac Europa e pierdut$ nu vor
mai rezista nici ,alcanii$ nici bazinul mediteraneean$ .urcia$ -ranul i nici statele
arabe. 0cum zece ani$ doar cinci procente din petrolul de care aveam nevoie era
importat) acum cinci ani am a'uns la cincizeci de procente. 0cum sa ridicat la
aizeci i dou de procente i tendin(a este cresctoare. .oat 0merica
continental$ de 6ord i de 7ud$ produc"nd la ma*imum$ nu poate suplini mai
mult de cincizeci i cinci la sut din necesarul nostru. 0vem nevoie de petrolul
arab. Fr el suntem la fel de termina(i ca i Europa i fr s se tra! un foc.
; 0lte su!estii$ domnilor> ntreba preedintele.
; 5rivi!hetoarea e foarte pre(ioas$ dar nu mai e indispensabil &n acest
moment$ spuse 7tanislav 5oBle+sBi. 9e ce nu va(i &nt"lni cu Cudin i si pune(i
cr(ile pe mas> Atim de 5lanul ,oris$ v cunoatem inten(iile. Ai vom lua msuri
s v zdrnicim toate planurile. %"nd o si informeze ,iroul 5olitic$ vor realiza
c elementul surpriz sa dus$ c mer!"nd pe aceast cale nu mai a'un! acolo
unde voiau. 8a fi sf"ritul 5rivi!hetorii$ dar va fi i sf"ritul 5lanului ,oris.
,ob ,enson de la %-0 cltin cu putere din cap.
; 6u cred c e chiar at"t de simplu$ domnule preedinte. 9in c"te am &n(eles$
problema nu e si convin!em pe Cudin sau C&Bov. n cadrul ,iroului 5olitic are
loc$ dup cum se vede$ o foarte periculoas lupt &ntre fac(iuni. 7e 'oac
succesiunea lui Cudin. -ar pe deasupra &i amenin( i foametea. 8inaev i
FerensBi au propus un rzboi limitat$ at"t pentru a ob(ine surplusul de alimente
din Europa de 8est$ c"t i pentru a impune disciplina de rzboi popoarelor
sovietice. 0i arta lui Cudin c tim$ nu schimba cu nimic situa(ia. 0r putea chiar
pricinui cderea lui. 8inaev i !rupul lui ar prelua puterea) ei nu tiu nimic
despre Occident i despre felul &n care noi americanii am reac(iona dac am fi
ataca(i. %hiar i &n absen(a elementului surpriz$ confrunta(i cu perspectiva
foametei$ ar putea opta totui pentru rzboi.
; 7unt de acord cu ,ob$ spuse 9avid <a+rence. 7e poate face aici o paralel
cu situa(ia din Qaponia de acum patruzeci de ani. Embar!oul asupra petrolului a
determinat cderea !uvernului moderat Fonoya. n locul lui a venit !eneralul
.o'o$ iar asta a dus la 5earl Garbour. 9ac #a*im Cudin va fi dat 'os$ &n locul lui
ar putea veni Efrem 8inaev. Ai$ 'udec"nd dup aceste h"rtii$ sar putea a'un!e la
rzboi.
; 0tunci #a*im Cudin nu trebuie s cad$ spuse preedintele #atthe+s.
105
; 9omnule preedinte$ protestez$ interveni &nfierb"ntat 5oBle+sBi. .rebuie
deci s &n(ele! c eforturile 7tatelor /nite se concentreaz acum asupra salvrii
lui #a*im Cudin> 0m uitat oare de toate c"te a fcut$ de oamenii care au fost
lichida(i pentru ca el s a'un! la suprema putere &n Cusia 7ovietic>
; 7tan$ &mi pare ru$ spuse preedintele #atthe+s$ pun"nd capt discu(iei.
<una trecut am autorizat un refuz al 7tatelor /nite de a vinde /niunii 7ovietice
cerealele de care are nevoie pentru a preveni foametea. 0sta at"ta timp c"t nu am
tiut care ar fi perspectivele. 9ar nu mai pot continua aceast politic$ fiindc
acum tim$ cred$ care ar fi evolu(ia lucrurilor. 9omnilor$ &n aceast sear am si
scriu personal preedintelui Cudin$ propun"ndui ca 9avid <a+rence i 9mitri
C&Bov s se &nt"lneasc pe un teritoriu neutru$ pentru a discuta despre noul tratat
de limitare a armelor 70<. 5atru i orice alte probleme de interes.
%"nd 0ndre+ 9raBe se &ntoarse de la cea dea doua &nt"lnire cu cpitanul
.hanos$ la hotel &l atepta un mesa'. Era de la 0zamat Frim care &i spunea c el i
FaminsBi tocmai se cazaser la hotelul stabilit de comun acord.
5este o or$ 9raBe era la ei. Fur!oneta trecuse necercetat$ &n timpul serii$
armele i muni(ia fur transferate bucat cu bucat &n camera sa de la %avo
dEOro$ &n cursul unor vizite separate ale lui FaminsBi i Frim. 9up ce totul
fusese pus la adpost$ &i scoase pe am"ndoi la mas &n ora. 0 doua zi$ Frim se
&ntoarse cu avionul la <ondra$ unde se instala &n apartamentul lui 9raBe$ atept"nd
ca acesta sl sune. FaminsBi rmase pe loc$ locuind &ntro mic pensiune de pe
strzile dosnice ale 5ireului. <ocul nu era prea confortabil$ dar anonim.
n timp ce luau masa$ secretarul de stat al 7tatelor /nite avea o &nt"lnire &ntre
patru ochi cu ambasadorul -rlandei la Mashin!ton.
; 5entru ca &nt"lnirea mea cu ministrul de e*terne C&Bov s aib succes$ spuse
9avid <a+rence$ avem nevoie de un loc mai retras i de discre(ie absolut.
CeyB'aviB$ &n -slanda$ sare &n ochi$ cu baza noastr de acolo$ de la FeflaviB$ e ca
i cum am fi pe teritoriu american. nt"lnirea trebuie s aib loc pe teritoriu
neutru. =eneva e plin de umbre care urmresc) la fel 7tocBholm i 8iena.
GelsinBi e ca -slanda$ prea bttor la ochi. -rlanda e la 'umtatea drumului &ntre
#oscova i Mashin!ton$ iar la voi mai e*ist culmi locurilor unde te po(i retra!e
netulburat.
n acea noapte fur transmise mesa'e codificate &ntre Mashin!ton i 9ublin. n
douzeci i patru de ore$ !uvernul de la 9ublin a fost de acord s !zduiasc
&nt"lnirea i a propus un pro!ram de sosire i plecare pentru ambele dele!a(ii.
5este c"teva ore$ scrisoarea particular a preedintelui #atthe+s ctre
preedintele Cudin personal plecase spre ambasadorul 9onaldson de la #oscova.
<a cea dea treia &nt"lnire$ 0ndre+ 9raBe reui s aib o convorbire &ntre patru
ochi cu cpitanul 6iBos .hanos. =recul pricepuse de mult c en!lezul urmrea
106
ceva de la el$ dar nu ddea nici un semn de curiozitate. %a de obicei$ 9raBe aduse
cafea i ouzo.
; %pitane$ spuse 9raBe$ am o problem i cred c dumneata ai putea s m
a'u(i.
.hanos ridic din spr"ncene$ dar continu si studieze cafeaua.
; 5e la sf"ritul lunii$ !anadria va pleca de la 5ireu la -stanbul i #area
6ea!r. %red c trebuie s a'un!e(i i la Odessa.
.hanos ddu din cap.
; 8om pleca pe DL$ spuse el i aa e$ o s descrcm la Odessa.
; 8reau i eu s mer! la Odessa$ spuse 9raBe. .rebuie s a'un! la Odessa.
; Eti en!lez$ spuse .hanos. 7e fac e*cursii or!anizate la Odessa. .e po(i
duce cu avionul acolo. 7ovieticii or!anizeaz de la Odessa croaziere cu vapoare
deale lor$ po(i s pleci &n croazier.
9raBe cltin din cap.
; 6ui chiar aa uor$ cpitane .hanos$ spuse el. Fiindc eu no s primesc
niciodat viza pentru Odessa. %ererea trebuie aprobat de #oscova$ iar mie no
smi dea voie.
; Ai de ce vrei s te duci> &ntreb .hanos bnuitor.
; 0m o prieten la Odessa$ spuse 9raBe. <o!odnica mea$ vreau so scot de
acolo.
%pitanul .hanos scutur din cap cu hotr"re. El i strmoii lui din %hios
fcuser contraband n tot bazinul #editeranei de est de pe vremea c"nd Gomer
abia &nv(a s vorbeasc$ de asemenea tia c e*ist un intens comer( de
contraband cu Odessa i c propriul su echipa' mai c"ti!a ceva aduc"nd
obiecte de lu*$ precum ciorapi de nailon$ parfum i haine de piele pentru pia(a
nea!r din portul ucrainean. 9ar a trece ilicit oameni peste !rani( era cu totul
altceva i nu avea nici o inten(ie s se amestece &n aa ceva.
; 6u cred c a(i &n(eles despre ce e vorba$ spuse 9raBe. 6u se pune problema
s o scoatem la bordul vasului. <sa(im s v e*plic. 7coase o foto!rafie a sa
alturi de o fat deosebit de frumoas$ ez"nd pe balustrada 7crii 5otemBin$ care
lea! oraul de port. -nteresul lui .hanos crescu instantaneu$ cci fata merita &ntr
adevr s te ui(i la ea.
; 0m studiat rusa la /niversitatea din ,radford$ spuse 9raBe. 0nul trecut am
avut o burs de studii de ase luni la /niversitatea din Odessa. 0colo am &nt"lnit
o pe <arissa. 6eam &ndr!ostit. 0m vrut s ne cstorim.
%a to(i !recii$ .hanos se m"ndrea cu firea lui romantic. 9raBe vorbea acum
pe limba lui.
; Ai de ce na(i fcuto> &ntreb el.
; Fiindc autorit(ile sovietice nu neau permis$ spuse 9raBe. ,ine&n(eles
voiam so iau pe <arissa &n 0n!lia$ s ne cstorim i s ne &n'!hebm i noi o
familie. 0 fcut cerere de plecare i a fost refuzat. Eu am continuat s fac cereri
&n numele ei de la <ondra. Fr rezultat. 0tunci am fcut ceea cemi su!erezi
107
dumneata) mam &nscris pentru iulie la o e*cursie or!anizat &n /craina$ la Fiev$
.ernopol i <vov.
Ea a venit s m &nt"lneasc la Fiev. 6eam iubit$ iar acum mia scris c o s
aib un copil. 0cum trebuie s m cstoresc cu ea$ orice ar fi.
%pitanul .hanos cunotea i el re!ulile. Func(ionau i &n lumea lui ca peste
tot. 7e uit din nou la foto!rafie. Firete$ navea de unde s tie c fata era o
londonez care pozase &ntrun studio chiar &n apropiere de sta(ia Fin!Es %ross i
c fundalul cu 7cara 5otemBin era un afi turistic ob(inut de la biroul -ntourist.
; 9eci cum ai so sco(i> &ntreb el.
; <una viitoare$ un vapor de linie sovietic$ Lit&a, va pleca din Odessa av"nd
la bord un !rup mare de comsomoliti care vor face o croazier &n afara sezonului
pe #editerana.
.hanos ddu din cap$ tia foarte bine vaporul.
; %um am fcut prea mult scandal pe tema <arissei$ autorit(ile numi dau
voie s intru &n (ar. n mod normal$ <arissa nar primi aprobarea s participe la o
asemenea croazier. 9ar e*ist un func(ionar &n filiala local a #inisterului de
-nterne$ cruia &i place s triasc mult peste mi'loacele sale. El o si aran'eze s
plece &n croazier cu toate h"rtiile &n ordine$ iar c"nd vaporul va acosta la 8ene(ia$
eu am s fiu acolo. 9ar func(ionarul acesta vrea zece mii de dolari americani. Eu
am suma i trebuie s fac s a'un! la ea.
%pitanul .hanos era &ntru totul de acord. %unoatea nivelul corup(iei &n
r"ndurile func(ionarilor de pe coasta sudic a /crainei$ %rimeii i =eor!iei$ cu tot
comunismul lor cu tot. Era un lucru destul de obinuit ca un func(ionar s
aran'eze un paaport &n schimbul unei sume &n valut care si &mbunt(easc
substan(ial nivelul de trai.
5este un ceas t"r!ul era &ncheiat. %ontra sumei de cinci mii de dolari$ .hanos
avea sl an!a'eze pe 9raBe ca marinar pentru acest drum.
; 5lecm pe DL$ spuse el i trebuie s a'un!em la Odessa pe 2 sau pe 1L. 7
fii pe chei unde e ancorat !anadria &n DL$ la ora ase seara. 0tep(i p"n pleac
func(ionarul a!entului i urci la bord &nainte s vin cei de la -mi!rri.
5este patru ore$ &n apartamentul lui 9raBe$ din <ondra$ 0zamat Frim primi un
telefon din 5ireu$ prin care i se comunica data pe care urma s leo transmit lui
#&Bin i <azarev.
n ziua de 4L$ preedintele #atthe+s primi rspunsul din partea lui #a*im
Cudin. Era o scrisoare personal$ aa cum fusese i cea pe care io trimisese el
conductorului sovietic. Cudin se declara de acord cu &nt"lnirea secret dintre
9mitri C&Bov i 9avid <a+rence$ pro!ramat pentru ziua de 4I$ &n -rlanda.
5reedintele #atthe+s &mpinse scrisoarea peste birou$ spre <a+rence.
; 6u pierde nici o clip$ observ el.
; 6are nici o clip de pierdut$ &i rspunse secretarul de stat. .otul a fost
pre!tit. 0m trimis la 9ublin doi oameni care verific totul. 0mbasadorul nostru
108
de la 9ublin se &nt"lnete m"ine cu ambasadorul sovietic$ ca urmare a acestei
scrisori$ pentru a stabili ultimele detalii.
; ,ine$ 9avid$ tii ce ai de fcut$ spuse preedintele american.
5roblema lui 0zamat Frim era s izbuteasc s le trimit lui #&Bin i <azarev
o scrisoare sau o ilustrat din interiorul /niunii 7ovietice$ cu timbre ruseti$ scris
&n rusete$ fr a mai cere de la %onsulatul sovietic de la <ondra viza$ care putea
s dureze chiar i patru sptm"ni. %u a'utorul lui 9raBe rezolv lucrurile relativ
simplu.
nainte de 123L$ aeroportul #oscovei$ Aeremetievo$ era destul de mic$ de
&n!hesuit i de ur"t. ns cu ocazia Olimpiadei din 123L$ !uvernul sovietic
comandase un aeroport nou$ mare i modem &n locul celui vechi$ iar 9raBe se
documentase i el c"t se poate de bine &n aceast privin(.
7erviciile oferite de noul aeroport$ care deservea toate zborurile de mare
distan($ erau e*celente. n tot aeroportul se vedeau afie ce proslveau realizrile
tehnicii sovietice i strlucea prin absen( orice referire la faptul c #oscova
comandase unei firme vest!ermane construc(ia ansamblului$ deoarece nici o
&ntreprindere de construc(ii din /niunea 7ovietic nu putea s asi!ure nici
calitatea lucrrilor$ nici termenul de predare. 8est!ermanii fuseser bine plti(i$
&n valut forte$ dar contractul prevedea i penalit(i serioase &n cazul
nedeterminrii lucrrilor p"n la &nceperea Olimpiadei. 9in acest motiv$ nem(ii nu
folosiser dec"t dou feluri de materiale de la fa(a locului @ nisipul i apa. Cestul
fusese adus &n &ntre!ime din =ermania de 8est$ pentru a fi si!uri c toate
comenzile vor fi livrate la timp.
n sala de tranzit i &n cele de plecare$ instalaser cutii potale pentru cei care
doreau s trimit o ultim ilustrat de la #oscova &nainte de a pleca. F=,ul
controleaz fiecare scrisoare &n parte$ fiecare carte potal$ tele!ram sau telefon
ce vine din strintate sau pleac &ntracolo. Oric"t de !rea ar fi sarcina$ ea trebuie
&ndeplinit. ns noile sli de plecare de la Aeremetievo erau folosite at"t pentru
cursele interna(ionale$ c"t i pentru cele interne pe distan(e foarte lun!i.
-lustrata lui Frim fusese deci cumprat de la biroul 0eroflotului din <ondra.
.imbre sovietice pentru o ilustrat trimis &n (ar fuseser ob(inute fr probleme
de la centrul comercial londonez 7toney =ibbons. 5e ilustrata care &nf(i un
supersonic de pasa!eri .upolev 1II scria &n rusete: mpreun cu un !rup de
cole!i de la fabric plecm &ntro e*pedi(ie la GabarovsB. Emo(ie mare. 0proape
c uitasem s(i scriu. <a mul(i ani pentru ziua ta din zece ale lunii. 8rul tu$
-van. GabarovsBul se afla &n 7iberia Oriental$ aproape de #area Qaponiei$ iar un
!rup care zbura cu 0eroflotul spre acel ora avea s plece de la acelai terminal ca
i cei ce se &ndreptau spre Qaponia. -lustrata era adresat lui 9avid #&Bin$ la
adresa sa din <vov.
0zamat Frim lu avionul 0eroflot de la <ondra spre #oscova i urma s plece
de acolo tot cu o curs 0eroflot spre aeroportul 6arita din .oByo. 0vea bilet de
109
&ntoarcere cu dat deschis. 0vea de asemenea dou ore de ateptare &n sala de
tranzit de la #oscova. 0ici puse ilustrata &n cutia potal i porni mai departe spre
.oByo. 0'uns acolo$ schimb pe Qapan 0irlines i se &napoie la <ondra.
-lustrata a fost e*aminata de func(ionarul aeroportului de la #oscova$ sa
presupus c este vorba de o urare trimis de un rus vrului su din /craina$
am"ndoi locuitori ai /niunii 7ovietice i a fost e*pediat destinatarului. 5este trei
zile$ a sosit la <vov.
n timp ce ttarul 0zamat se &napoia din Qaponia$ obosit i &n(epenit de at"ta
edere &n avioane$ un mic avion cu reac(ie al companiei norve!iene de zboruri
interne se afla sus$ deasupra oraului pescresc 0lesund i se pre!tea s aterizeze
pe aeroportul municipal de pe insula de dincolo de !olf. 9e la una din ferestre$
.hor <arsen privea &n 'os cu acel fior de emo(ie pe care &l resim(ea de fiecare dat
c"nd se &ntorcea &n s"nul comunit(ii care &l crescuse i care avea s fie totdeauna
casa lui.
8enise pe lume &n 12DJ$ &ntro csu( de pescari din vechiul cartier ,uholmen$
demolat &ntre timp pentru a face loc unei autostrzi. nainte de rzboi$ ,uholmen
fusese cartierul pescresc$ un labirint de csu(e de lemn cenuii$ albastre sau
!albene. %asa tatlui su$ asemenea tuturor celor aflate &n linie cu ea$ avea o curte
care pornea de la veranda din spate i se termina &n bra(ul de mare de mai 'os.
0ici se aflau pontoanele ubrede de lemn unde pescarii independen(i precum tatl
su &i le!au micile ambarca(iuni c"nd se &ntorceau de pe mare) aici se aflau toate
mirosurile copilriei sale: de smoal$ de !udron$ de vopsea$ de sare i de pete.
%opil fiind$ obinuia s stea pe pontonul tatlui su urmrind vapoarele cele
mari plutind &ncet spre locul de ancorare de la 7tornesBaia i visase la locurile de
unde veneau$ de departe$ de peste ocean. %"nd avea apte ani reuise s a'un! cu
micu(a sa barc la c"teva sute de metri deprtare de (rmul ,uholmenului$ &n locul
unde #untele 7ula$ de dincolo de fiord$ &i arunc umbra peste apele strlucitoare.
O s a'un! marinar$ spuse tatl su urmrindul cu satisfac(ie de pe ponton$
nu pescar care nu se deprteaz de apele astea$ ci marinar.
0vea cinci ani c"nd nem(ii au intrat &n 0lesund$ brba(i mari$ &mbrca(i &n
cenuiu$ care tropiau peste tot &n cizmele lor !rele. 9ar abia peste doi ani avea s
vad rzboiul. Era var$ iar tatl su &i dduse voie s vin cu el la pescuit &n
timpul vacan(ei de la coala 6orvoy. 0mbarca(iunea tatlui su$ &mpreun cu
&ntrea!a flot de pescuit$ se afla &n lar! sub paza unei vedete !ermane. n timpul
nop(ii &l trezi a!ita(ia din 'ur. 9eparte spre vest se vedeau sc"nteind lumini(e. Erau
v"rfurile catar!elor flotei din -nsulele OrBney.
O brcu( cu v"sle se le!na pe ap l"n! ambarca(iunea tatlui su$ iar
echipa'ul muta cutii de herin!. 7ub privirea uimit a biatului$ de sub cutii se ivi
un t"nr$ cu chip palid i obosit i fu a'utat s se urce &n barca cu v"sle. 5este
c"teva minute acesta pieri &n &ntuneric$ &ndrept"nduse spre OrBney. /n alt
radioamator din Cezisten( pleca spre 0n!lia$ pentru pre!tire. .atl su la fcut
110
s promit c nu va sufla un cuv"nt despre ceea ce vzuse. 5este o sptm"n la
0lesund &ntro sear rsunar rafale de puc$ iar mama lui &i spuse s se roa!e
mai tare ca de obicei pentru c murise &nv(torul.
<a &nceputul adolescen(ei$ c"nd hainele &i rm"neau scurte mai repede dec"t
apuca maicsa si fac altele noi$ &ncepu i el s fie pasionat de radio
transmisiuni$ iar peste doi ani &i construi propriul su transmi(tor. .atl su
privea aparatul cu uimire$ cci depea puterea lui de &n(ele!ere. .hor avea
aisprezece ani c"nd a doua zi de %rciun a anului 12J1 recep(iona un mesa' 7O7
al unei nave avariate &n mi'locul Oceanului 0tlantic. Era Flyin" Bntreprise.
ncrctura ei fusese transbordat i nava lupta din !reu cu marea furtunoas.
.imp de aisprezece zile$ lumea i un adolescent norve!ian au urmrit i au
ascultat cu rsuflarea tiat cum cpitanul american de ori!ine danez$ pe nume
Furt %arisen$ refuza si prseasc nava ce se scufunda$ conduc"ndo prin
furtun pe direc(ia est$ spre sudul 0n!liei. %eas de ceas &n timp ce edea &n port c
ctile pe cap$ uit"nduse pe fereastr la oceanul dezln(uit dincolo de !ura
focului$ .hor <arsen &i dorise btr"nului car!o s izbuteasc s a'un! acas$ &n
portul su de ori!ine. <a 1L ianuarie 12J4$ nava se scufund &n cele din urm$ la
numai aptezeci i cinci de mile de portul Falmouth.
<arsen o auzi pierind$ ascult mesa'ele vestind moartea ei i salvarea
ne&mbl"nzitului cpitan. 0poi &i scoase ctile$ le puse 'os i cobor& la prin(ii si
care erau la mas.
; #am hotr"t$ spuse el$ ce vreau s m fac. 0m de !"nd s devin cpitan de
curs lun!.
5este o lun intr &n marina comercial.
0vionul atinse solul i rul pe pist &n fa(a cldirii mici i cochete a
aeroportului cu iazul su plin de pete de l"n! parcare. 7o(ia sa <isa &l atepta
&mpreun cu Fristina$ fiica lor$ &n v"rst de aisprezece ani i Furt$ fiul lor de
paisprezece ani. %ei doi nu tcur o clip pe drumul scurt dea curmeziul insulei
p"n la feribot i nici &n timpul traversrii bra(ului de mare sau apoi pe drumul
prin 0lesund$ spre casa lor confortabila i &ncptoare din ,o!neset$ o suburbie
oarecum izolat.
%e bine era acas. 0vea s se duc la pescuit cu Furt$ &n sus pe fiordul
,or!und$ aa cum mer!ea cu tatl su c"nd era copil) o s fac e*cursii &n aceste
ultime zile de var cu micu(ul lor iaht sau o s se opreasc pe una din
nenumratele insule &mprtiate pe tot bra(ul acela de mare. 0vea trei sptm"ni
de permisie$ apoi urma Qaponia$ iar &n februarie$ comanda celui mai mare vapor ce
se vzuse vreodat &n lume. Fcuse drum lun! de la csu(a de lemn din
,uholmen$ dar 0lesundul rmsese casa lui i pentru acest urma al viBin!ilor
nicieri &n lume nu era ca aici.
n noaptea de 4D septembrie$ un =rumman =ulfstream$ &n culorile unei bine
cunoscute corpora(ii$ decol de la baza aerian 0ndre+s zbur"nd spre est$ peste
111
0tlantic$ fr escal p"n la aeroportul 7hannon. Era &nre!istrat &n re(eaua
irlandez de suprave!here a traficului aerian drept curs charter particular. %"nd
ateriz pe 7hannon$ fu condus prin &ntuneric$ &ntro parte a aeroportului$ la
distan( de celelalte curse interna(ionale i fu &ncon'urat de cinci limuzine cu
perdele la !eamuri.
7ecretarul de stat 9avid <a+rence i cei ase &nso(itori ai si au fost
&nt"mpina(i de ambasadorul 7tatelor /nite i de eful cancelariei i toate cele
cinci limuzine prsir perimetrul aeroportului printro poart lateral. 5ornir
&nspre nordest$ prin (inutul adormit$ spre %ounty #eath.
n aceeai noapte$ un dublu reactor .upolev 1DI al 0eroflotului &i fcu plinul
pe aeroportul ,erlin7chonefeld i se &ndrept apoi spre vest$ peste =ermania i
Orile de Qos$ spre #area ,ritanie i -rlanda. Fusese &nre!istrat drept un zbor
special al 0eroflotului care aducea o dele!a(ie comercial la 9ublin. %ontrolorii
britanici &l transmiser ca atare cole!ilor irlandezi$ &n momentul &n care prsi
coasta Orii =alilor. Fu preluat de re(eaua militar de suprave!here a traficului
aerian din -rlanda i$ cu dou ore &nainte s se lumineze de ziu$ ateriz la baza de
la ,aldonnel$ din afara 9ublinului.
0ici .upolevul a fost !arat &ntre dou han!are$ unde nu putea fi vzut din
cldirile principale ale aeroportului$ fiind &nt"mpinat de ambasadorul sovietic$
ministrulad'unct de e*terne irlandez i ase limuzine. #inistrul de e*terne C&Bov
i &nso(itorii si luar loc &n mainile cu perdele la !eamuri$ pentru a fi feri(i de
ochii curioilor i prsir baza aerian.
7us$ deasupra r"ului ,oyne$ &ntrun loc cu &mpre'urimi deosebit de frumoase i
nu foarte departe de oraul 7lane din districtul #eath$ se &nal( castelul 7lane$
reedin(a din moistrmoi a familiei %onyn!ham$ con(i de #ount %harles.
."nrul conte fusese ru!at de ctre !uvernul irlandez s accepte s petreac
&mpreun cu fermectoarea sa contes o vacan( de o sptm"n &ntrun hotel de
lu* i s &mprumute pentru c"teva zile castelul su !uvernului. %ontele acceptase.
Cestaurantul de l"n! castel a fost &nchis pentru revizie tehnic$ personalul primi
o sptm"n de concediu$ &n locul lui sosir serviciile de aprovizionare ale
!uvernului$ iar poli(ia irlandez$ &n costuma(ii c"t mai obinuite$ se post discret
de 'ur &mpre'urul castelului. 9up sosirea celor dou coloane de limuzine la
castel$ por(ile principale fur &nchise. -ar oamenii din partea locului$ chiar dac au
observat ceva$ au fost suficient de politicoi de a nu face nici o aluzie la asta.
n sufra!eria &n stil !eor!ian a familiei$ &n fa(a emineului de marmur stil
0dam
11
$ cei doi oameni sau &nt"lnit a doua zi la un mic de'un copios.
; 9mitri$ m bucur s te revd$ spuse 9avid <a+rence &ntinz"nd m"na.
C&Bov io str"nse cu cldur. 7e uit &n 'ur la obiectele de ar!int druite de
=eor!e al -8lea i la portretele de pe pere(i ai familiei %onyn!ham.
; 9eci aa tri(i voi$ capitalitii bur!hezi decaden(i$ spuse el.
11
7til decorativ din secolul al V8---lea$ numit astfel dup Cobert 0dam i Qames
0dam.
112
<a+rence izbucni &n r"s.
; 6ar fi ru$ 9mitri$ s fie aa.
<a ora unsprezece$ &ncon'ura(i de asisten(ii lor$ cei doi brba(i luau loc &n
ma!nifica bibliotec !otic pentru a ne!ocia. 9e acum nu mai era loc de !lum.
; 9omnule ministru$ spuse <a+rence$ se pare c am"ndoi avem probleme. 5e
noi ne preocup cursa &narmrilor dintre cele dou na(iuni ale noastre$ pe care
nimic nu pare so mai poat opri sau mcar &ncetini$ fapt care ne &n!ri'oreaz
profund. 5e dumneavoastr v preocup viitoarea recolt de cereale a /niunii
7ovietice. 7per s !sim o cale comun pentru a rezolva aceste probleme.
; Ai eu sper acelai lucru$ domnule secretar de stat$ spuse C&Bov precaut. <a
ce va(i !"ndit>
6u e*ist dec"t o sin!ur curs direct de la 0tena la -stanbul$ cea din ziua de
mar(i$ a liniilor aeriene 7abena$ care pleac din aeroportul GelleniBon la ora 1I.LL
i aterizeaz la -stanbul la 1H.IJ. #ar(i$ 43 septembrie$ #iroslav FaminsBi era &n
avion$ plec"nd spre -stanbul pentru ai procura lui 0ndre+ 9raBe un lot de haine
de piele pe care s le comercializeze la Odessa.
n aceeai dupamiaz$ secretarul de stat 9avid <a+rence &i &ncheie raportul
&n fa(a %omitetului 6a(ional al 7ecurit(ii ce se &ntrunise adhoc &n biroul Oval.
; 9omnule preedinte$ domnilor$ cred c am reuit. %u condi(ia ca #a*im
Cudin s ob(in aprobarea ,iroului 5olitic. 5ropunerea este ca at"t noi c"t i
sovieticii s trimitem dou echipe de ne!ociatori pentru a relua discu(iile asupra
limitrii armelor strate!ice. <ocul propus pentru &nt"lnire este din nou -rlanda.
=uvernul irlandez e de acord i va pre!ti o sal de conferin(e i locuri de cazare
adecvate$ cu condi(ia ca noi i sovieticii si anun(m c am czut de acord. %"te
o echip de fiecare parte a mesei va discuta o palet lar! de probleme privind
limitarea &narmrii. %ci aici este marele c"ti!) am ob(inut de la 9mitri C&Bov
promisiunea c nu vor e*clude din discu(ie problema armelor termonucleare$ a
armelor strate!ice$ a inspec(iilor &n spa(iul interior i interna(ional$ a armelor
tactice nucleare$ a armelor neconven(ionale$ a efectivului de oameni$ a
dezan!a'rii for(elor dea lun!ul %ortinei de Fier.
7e auzi un murmur de aprobare i surpriz de la cei apte brba(i prezen(i. 6ici
o alt conferin( americanosovietic asupra &narmrii nu pusese at"tea probleme
&n discu(ie. 9ac &n toate documentele sar manifesta aceeai tendin( spre o
destindere autentic i controlat$ sar a'un!e i la un tratat de pace.
; 0ceasta va fi tema conferin(ei$ &n ceea ce privete opinia public i se vor
da i obinuitele buletine de pres$ relu secretarul <a+rence. n paralel cu
conferin(a principal$ va avea loc o &nt"lnire secundar a specialitilor ce vor
ne!ocia v"nzrile ctre sovietici$ &n termeni financiari ce urmeaz a fi stabili(i$ dar
situ"nduse cel mai probabil sub nivelul mondial al pre(urilor. 6i se solicit p"n
la cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale$ tehnolo!ie pentru produse de
113
lar! consum$ computere i tehnolo!ie de e*tra!ere a (i(eiului. <a fiecare stadiu al
discu(iilor se va men(ine o le!tur permanent &ntre echipele de ne!ociatori din
fa( i din spate. Fac ei o concesie &n privin(a armelor$ facem i noi o concesie la
pre(ul alimentelor.
; 5entru c"nd e prevzut &nt"lnirea> &ntreb 5oBle+sBi.
; 0ici intervine elementul surpriz$ spuse <a+rence. n mod normal ruilor le
place s lucreze foarte &ncet. 7e pare c acum sunt foarte !rbi(i. 8or s &ncepem
peste dou sptm"ni.
; 9umnezeule mare$ nu putem fi pre!ti(i pentru start &n dou sptm"niR
e*clam secretarul de la 0prare$ al crui departament era &n mare msur
implicat.
; .rebuie s fim$ spuse preedintele #atthe+s. 6o s ne mai &nt"lnim
niciodat cu o asemenea ocazie. 0poi$ echipa noastr pentru discu(iile 70<. e
pre!tit. 7unt !ata de mai multe luni de zile. .rebuie s implicm i 0!ricultura$
%omer(ul i .ehnolo!ia i c"t mai repede. .rebuie s stabilim echipa care va
discuta partea de tehnolo!ie i comer( a afacerii. 9omnilor v ro! s v ocupa(i de
aceasta. -mediat.
0 doua zi$ &n edin(a ,iroului 5olitic$ #a*im Cudin prezenta situa(ia &ntrun
chip oarecum diferit.
; 0u mucat momeala$ spuse el din scaunul su din capul mesei. %"nd ne fac
o concesie la cereale sau tehnolo!ie &ntruna din slile de conferin($ noi le facem
o concesie minim &n cealalt sal de conferin(. 8om ob(ine cerealele$ tovari$
vom avea p"ine pentru poporul nostru$ vom scpa de foamete i asta la un pre(
minim. 9up cum se vede$ americanii no s izbuteasc niciodat si &nfr"n! pe
rui la ne!ocieri.
7e auzi un zumzet !eneral de aprobare.
; %e fel de concesii> sri 8inaev. %"t de mult vor afecta aceste concesii
/niunea 7ovietic i triumful mar*ismleninismului>
; n ceea ce privete prima &ntrebare$ rspunse C&Bov$ nu putem ti p"n ce
nu vom ne!ocia. n ceea ce o privete pe a doua$ rspunsul este: &n orice caz$ mai
pu(in dec"t near afecta o foamete.
; E*ist dou lucruri pe care trebuie s le clarificm &nainte de a hotr& dac
ne vom aeza la masa tratativelor sau nu$ spuse Cudin. 5rimul este c ,iroul
5olitic trebuie s fie permanent informat asupra stadiului la care se a'un!e &n
discu(ii$ aa &nc"t acest consiliu s aib dreptul s suspende conferin(a &n
momentul &n care pre(ul cerut va fi prea mare$ iar atunci vom face apel la
tovarul 8inaev i la planul lui de rzboi &n primvar. 0l doilea$ c nici o
concesie pe care o facem pentru a ob(ine !r"ul de care avem nevoie nu va rm"ne
&n mod obli!atoriu &n picioare dup ce sau &ncheiat livrrile.
5e chipurile adunate &n 'urul mesei se ivi umbra unui r"n'et. -at tipul de
realpolitik pe care ,iroul 5olitic era obinuit so practice$ aa cum i fcuse$ de
114
altfel$ transform"nd 0cordul de la GelsinBi &ntro fars.
; Foarte bine$ spuse 8inaev$ dar eu sunt de prere s stabilim parametrii
e*ac(i &n limita crora echipele noastre de ne!ocieri sunt autorizate s fac
concesii.
; 6u m opun$ spuse Cudin.
Aedin(a continu &nc un ceas i 'umtate pe aceast tem. Cudin supuse la vot
continuarea discu(iilor i c"ti! cu acelai scor de apte la ase.
n ultima zi a lunii$ 0ndre+ 9raBe sttea la umbra macaralei i urmrea cum
!anadria &i umplea calele. <a vedere$ pe punte$ se aflau vacumatoare pentru
Odessa$ maini puternice de aspirat cerealele din cala unui vapor pentru a le
depozita direct &n siloz. 5robabil c /niunea 7ovietic vrea si &mbunt(easc
tehnica de descrcare a cerealelor$ &i zise el$ dei nu tia de ce ar faceo. 7ub
copertin se aflau elevatoare pentru -stanbul i maini a!ricole pentru 8ama$ ce
fceau parte din &ncrctura unui transoceanic care sosise din 0merica la 5ireu.
l vzu pe func(ionarul a!entului prsind nava$ str"n!"nd pentru ultima oar
m"na cpitanului .hanos. .hanos e*amin cheiul i descoperi silueta lui 9raBe$
care venea spre el$ cu sacul de marinar pe umr i cu valiza &n m"n.
n cabina de zi a cpitanului$ 9raBe &i &nm"n paaportul i certificatele de
vaccinare. 7emn re!ulamentul de ordine interioar$ devenind membru al
echipa'ului de punte. n timp ce se duse 'os la cabine ca si aeze lucrurile$
cpitanul .hanos &i trecu numele pe lista echipa'ului$ chiar &nainte de sosirea
func(ionarului !rec de la 7erviciul de imi!rri. %ei doi brba(i &i luar obinuita
por(ie de butur.
; #ai am un om &n echipa'$ spuse .hanos &n treact. Func(ionarul e*amin
lista i teancul de paapoarte din fa(a lui. %ei mai mul(i erau !reci$ dar erau i ase
strini. 5aaportul britanic al lui 9raBe ieea &n eviden(. Func(ionarul &l lu i &l
rsfoi. O bancnot de cincizeci de dolari czu din el.
; /n tip fr ocupa(ie$ spuse .hanos$ vrea s a'un! &n .urcia i de acolo &n
Orient. #iam zis c o s fi(i mul(umi(i s scpa(i de el.
5este cinci minute$ documentele de identitate ale echipa'ului erau la loc &n tava
de lemn$ iar h"rtiile vaporului tampilate. !anadria era !ata de plecare. ?iua se
&n!"na cu noaptea c"nd se desprinser od!oanele i nava prsi dana$ lu"ndo spre
sud$ &nainte de a se &ntoarce spre nordest$ &n direc(ia 9ardanelelor.
7ub punte$ echipa'ul se adunase &n 'urul mesei soioase a cantinei. /nul din ei
spera din toat inima c nu vor avea curiozitatea s se uite sub salteaua sa$ unde
era depus puca 7aBo Gomet. <a #oscova$ (inta sa se pre!tea de o cin
copioas.
115
CAPIOL!L 7
n timp ce brba(ii cu func(ii i !rade &nalte de la Mashin!ton i #oscova se
aruncaser &ntrun v"rte' de pre!tiri$ btr"na !anadria &i urma impasibil cursul
spre 9ardanele i -stanbul.
0 doua zi$ 9raBe vzu alunec"nd pe l"n! ei dealurile brune din =allipoli$ iar
apa care despr(ea .urcia european de cea asiatic sa deschis spre #area
#armara. %pitanul .hanos personal$ care cunotea aceste locuri ca pe propria sa
curte din %hios$ pilota vaporul.
9ou crucitoare sovietice trecur pe l"n! ei$ &ndrept"nduse spre
#editeran$ pentru a urmri &ndeaproape manevrele Flotei a Aasea a 7tatelor
/nite. %hiar &nainte de apusul soarelui se vzur lumini(ele -stanbulului i 5odul
=alatea$ ce traversa ,osforul$ apru &n c"mpul lor vizual. !anadria ancor &n lar!
peste noapte i intr &n portul -stanbul abia a doua zi diminea(a.
n timp ce elevatoarele erau descrcate$ 0ndre+ 9raBe &i ceru paaportul de
la cpitanul .hanos i se strecur la (rm. l &nt"lni pe #iroslav FaminsBi &ntrun
loc prestabilit$ &n -stanbul i lu de la acesta un pachet voluminos de 'achete de
piele i haine de piele &mblnite. %"nd se &ntoarse la vapor$ cpitanul .hanos
ridic din sprincene.
; 0i de !"nd si (ii de cald fetei> &ntreb el.
9raBe cltin din cap i z"mbi.
; Echipa'ul mia spus c 'umtate din vaporeni coboar la Odessa cu chestii
din astea$ spuse el. #am !"ndit c cel mai bine ar fi smi aduc i eu obolul.
%pitanul !rec nu era surprins. Atia c o duzin dintre propriii si marinari se
&mbarc pe vapor cu asemenea ba!a'e pentru a vinde hainele la mod i blue
'eanii cu un pre( de cinci ori mai mare pe pia(a nea!r din Odessa.
5este treizeci de ore$ !anadria prsi ,osforul$ ls"nd %ornul de 0ur &n urm
i se &ntoarse spre nord pentru a descrca tractoare &n ,ul!aria.
<a vest de 9ublin se &ntinde districtul Fildare$ unde se afla centrul de
concursuri hipice al -rlandei de la %urra!h i t"r!uorul adormit de provincie
%elbrid!e. <a mar!inea orelului se &nal( cea mai frumoas i impuntoare
reedin( palladian
14
din (ar$ %asa %astleto+n. %u acordul ambasadorilor
american i sovietic$ !uvernul irlandez stabilise ca aici s aib loc conferin(a de
dezarmare.
.imp de o sptm"n$ echipe &ntre!i de vopsitori$ zu!ravi$ electricieni$
decoratori i !rdinari au lucrat zi i noapte pentru a finisa cele dou &ncperi ce
14
7til clasic de arhitectur bazat pe lucrrile lui 0ndrea 5alladio S1JL31J3LT.
116
aveau s !zduiasc cele dou conferin(e paralele$ dei nimeni nu tia motivul
pentru care se (inea cea dea doua conferin(.
6umai fa(ada cldirii principale este lun! de patruzeci i cinci de metri i din
fiecare col( pornesc coridoare acoperite ce duc spre alte blocuri ale ansamblului.
/na dintre aceste aripi adpostete buctriile i locuin(ele personalului) aici
urmau s fie &ncartiruite for(ele de securitate americane. %ellalt bloc adpostea
!ra'durile$ av"nd deasupra o serie de locuin(e) aici aveau s locuiasc body!uarzii
ruilor.
%ldirea principal urma s fie at"t centru de conferin(e$ c"t i hotel pentru
diploma(ii care aveau s locuiasc &n numeroasele camere de oaspe(i i
apartamente de la eta'. 6umai cei doi ne!ociatori principali i consilierii lor
principali aveau s se &ntoarc &n fiecare sear la ambasadele lor$ ce dispuneau de
echipament pentru comunicri cifrate cu Mashin!ton i #oscova.
9e data aceasta nu se fcea nici un secret din conferin($ cu e*cep(ia$ firete$ a
celei dea doua. 0tepta(i de armata de reporteri din lumea &ntrea!$ cei doi
minitri de e*terne$ 9avid <a+rence i 9mitri C&Bov$ sosir la 9ublin$ unde au
fost primi(i de preedintele i premierul irlandez. 9up tipica str"n!ere de m"n
televizata$ &nso(it de obinuitele luri de cuv"nt$ cele dou coloane de maini au
prsit 9ublinul &n direc(ia %astleto+n.
<a amiaza zilei de 3 octombrie$ cei doi oameni de stat i cei douzeci de
consilieri ptrunser &n &ncperea mare$ decorat cu ceramic albastr de
Med!+ood$ dup modelul pompeian i numit =aleria <un!$ datorit celor
patruzeci de metri ai si. 7pa(iul din mi'locul &ncperii era ocupat de masa
strlucitoare &n stil !eor!ian$ pe laturile creia luar loc$ fa( &n fa($ cele dou
dele!a(ii. %ei doi minitri de e*terne erau flanca(i de specialiti &n aprare$
sisteme de aprare$ tehnolo!ie nuclear$ tactic i strate!ie militar.
%ei doi oameni de stat tiau c se afl acolo doar de form$ pentru a deschide
conferin(a. 9up deschidere i stabilirea pro!ramului$ fiecare din ei avea s plece
acas$ ls"nd discu(ia &n seama conductorilor dele!a(iilor$ profesorul -van -.
7oBolov$ din partea sovietic i fostul secretar ad'unct de la 9epartamentul
0prrii$ Ed+in Q. %ampbell$ din partea american.
Cestul &ncperilor de la acest nivel au fost atribuite steno!rafilor$
dactilo!rafilor i cercettorilor.
/n eta' mai 'os$ la parter$ &n marea sufra!erie de la %astleto+n$ cu draperiile
trase pentru a se adposti de soarele toamnei ce se revrsa pe fa(ada sudestic a
castelului$ &i fcuser apari(ia &n linite participan(ii la cea dea doua conferin(.
0cetia erau &n principal tehnicieni$ specialiti &n cereale$ petrol$ calculatoare i
construc(ii industriale.
7us$ 9mitri C&Bov i 9avid <a+rence rostir fiecare c"te o alocu(iune de bun
venit$ e*prim"ndui speran(a i &ncrederea c aceast &nt"lnire va izbuti s reduc
problemele unei lumi asediate i speriate. 0poi lucrrile se &ntrerupser pentru
mas.
117
9up mas$ profesorul 7oBolov avu o &nt"lnire &ntre patru ochi cu 9mitri
C&Bov$ &nainte de plecarea acestuia la #oscova.
; %unoate(i pozi(ia noastr$ tovare profesor$ spuse C&Bov. %a s fim
cinsti(i$ nu e prea bun. 0mericanii vor &ncerca s ob(in c"t mai mult. 7arcina
voastr este s lupta(i pentru a reduce c"t mai mult concesiile pe care ne an!a'm
s le facem. 9ar trebuie s ob(inem !r"ul. %u toate acestea$ orice concesie
privitoare la nivelul &narmrii i desfurarea for(elor &n Europa de Est trebuie
comunicat la #oscova. 0ceasta fiindc ,iroul 5olitic (ine s se implice &n
aprobarea sau respin!erea unor hotr"ri cu privire la zonele sensibile.
7e ab(inu s spun c zonele sensibile erau cele ce ar putea &mpiedica o
viitoare lovitur sovietic asupra Europei de 8est sau c soarta lui #a*im Cudin
at"rna de un fir de pr.
ntrun alt salon$ la cellalt capt al cldirii$ &ntro camer$ care$ asemenea
celei &n care se afla C&Bov$ fusese i ea cutat de microfoane de ctre propriii
specialiti$ 9avid <a+rence discuta &n particular cu Ed+in %ampbell.
; .otul e &n m"inile tale$ Ed. 9e data aceasta nu e ca la =eneva. 5roblemele
pe care le au sovieticii nu le permit s am"ne la nesf"rit$ s cear revizuiri i s
se tot sftuiasc cu #oscova. 5resupun c au nevoie de un acord &n termen de
ase luni. n func(ie de asta$ primesc sau nu !r"ul. 5e de alt parte$ 7oBolov va
lupta pentru fiecare buc(ic pe care neo cedeaz. Atim c orice concesie
referitoare la arme trebuie raportat la #oscova$ dar #oscova va fi obli!at s
hotrasc rapid dac e alb sau e nea!r$ fiindc altfel intr &n criz de timp. Ai
&nc un lucru. Atim c #a*im Cudin nu poate fi &mpins prea departe. 9ac va fi
&mpins$ ar putea s cad. 9ar i dac nu va primi !r"ul$ ar putea s cad. 5roblema
este s !seti acel echilibru) s ob(ii ma*imum de concesii fr s provoci o
revolt &n ,iroul 5olitic.
%ampbell &i scoase ochelarii i &i frec rdcina nasului. 5etrecuse patru ani
fc"nd naveta &ntre Mashin!ton i =eneva pentru a lua parte la discu(iile 70<.$
care p"n acum euaser i nu era un novice &n ale ne!ocierii cu ruii.
; Firar s fie$ 9avid$ sun minunat. 9ar tii i tu cum nu(i dau nimic de
&n(eles cu privire la propria lor pozi(ie. 0r fi al naibii de bine dac am ti c"t de
departe putem si &mpin!em i unde trebuie s ne oprim.
9avid <a+rence &i deschise servieta diplomat i scoase din ea un teanc de
h"rtii. - le &ntinse lui %ampbell.
; %es astea> &ntreb %ampbell.
<a+rence &i cut cuvintele cu !ri'.
; 0cum unsprezece zile$ la #oscova$ plenul ,iroului 5olitic ia autorizat pe
#a*im Cudin i 9mitri C&Bov s &nceap aceste tratative. n urma unui vot de
apte la ase. n interiorul ,iroului 5olitic e*ist o fac(iune disident care
urmrete s &ntrerup discu(iile i sl dea 'os pe Cudin. 9up autorizare$ ,iroul
5olitic a stabilit parametrii e*ac(i &n privin(a concesiilor pe care profesorul
7oBolov poate sau nu s le fac i pe care ,iroul 5olitic ar fi sau nu de acord s le
118
aprobe. 9ac depeti aceti parametri$ Cudin ar putea fi rsturnat. -ar dac sar
&nt"mpla una ca asta$ am avea probleme e*trem de !rave.
; 9eci$ ce con(in h"rtiile> &ntreb %ampbell$ finind foile &n m"n.
; 6eau sosit de la <ondra asear$ spuse <a+rence. Ele con(in transcrierea
fidel a &nt"lnirii ,iroului 5olitic.
%ampbell se holb la ele uluit.
; -isuse$ uier el$ atunci putem s le dictm noi condi(iile.
; 6u tocmai$ &l corect <a+rence. 5utem cere ma*imum din ceea ce ar putea
impune fac(iunea moderat din cadrul ,iroului 5olitic. 9ac ceri mai mult$ sar
putea s ne trezim cu m"inile !oale.
8izita de peste dou ore la Mashin!ton a primuluiministru britanic i a
secretatului de la E*terne a fost descris &n pres drept neoficial. 0parent$
doamna premier urma s se adreseze participan(ilor la o important &ntrunire a
0socia(iei an!lofone$ folosind aceast ocazie pentru a face o vizit de curtoazie
preedintelui 7tatelor /nite.
9ar adevratul motiv al acestei vizite iei la iveal &n ,iroul Oval$ unde
preedintele ,ill #atthe+s$ flancat de consilierul su &n probleme de securitate$
7tan 5oBle+sBi i de secretarul de stat 9avid <a+rence &l inform$ &n detaliu$ pe
vizitatorul su britanic asupra &nceperii sub cele mai bune auspicii a conferin(ei de
la %astleto+n. 5ro!ramul$ relat preedintele #atthe+s$ fusese convenit cu
neobinuit repeziciune. %ele dou echipe definiser cel pu(in trei zone principale
ale viitoarelor discu(ii$ fr ca sovieticii s obiecteze$ aa cum obinuiau$ la tot
pasul.
5reedintele #atthe+s &i e*prim speran(a c$ dup ani de ne&n(ele!eri$ la
%astleto+n se va ob(ine &n sf"rit o limitare a cursei &narmrilor i a desfurrilor
de trupe dea lun!ul %ortinei de Fier de la #area ,altic p"n la #area E!ee.
5roblema se ivi c"nd &nt"lnirea dintre cei doi efi de !uvern se &ncheie.
; 9e asemenea considerm c este vital$ doamn primministru$ ca
informa(iile de la sursa de care dispunem i fr de care &ntrea!a conferin(a ar
putea eua$ s continue s ne parvin.
; 8 referi(i la 5rivi!hetoare$ interveni pe un ton tranant primulministru
britanic.
; 9a$ doamn$ la asta m refer$ spuse #atthe+s. %onsiderm c este absolut
indispensabil ca 5rivi!hetoarea s continue s ne furnizeze informa(ii.
; 8 &n(ele! punctul de vedere$ domnule preedinte$ rspunse ea calm. 9ar
presupun c riscurile unei asemenea opera(ii sunt e*trem de ridicate. 6ui voi
dicta lui 7ir 6i!el -rvine ce trebuie i ce nu trebuie s fac &n conducerea
treburilor sale. 0m prea mult respect pentru capacitatea sa de 'udecat ca s fac
una ca asta. 9ar am s m strduiesc s fac cemi st &n putere.
0bia dup tradi(ionala ceremonie de despr(ire din fa(a %asei 0lbe$ cu
z"mbete pentru televiziune i musafirii britanici urc"nduse &n limuzin$ veni i
119
r"ndul lui 7tanislav 5oBle+sBi si dea fr"u liber.
; 6u e*ist risc pentru nici un a!ent rus de pe lumea asta care s se compare
cu succesul sau eecul tratativelor de la %astleto+n$ spuse el.
; 9e acord$ spuse ,ill #atthe+s$ dar &n(ele! de la ,ob ,enson c riscul
const &n descoperirea 5rivi!hetorii &n acest stadiu al discu(iilor. 9ac ea ar fi
prins$ ,iroul 5olitic ar afla tot ce sa transmis. Ai dac sar &nt"mpla una ca asta$
ar putea &ntrerupe tratativele. 0a c 5rivi!hetoarea ori &nceteaz s mai furnizeze
informa(ii$ ori o a'utm s ias de acolo$ dar asta abia dup ce tratatul va fi
redactat i isclit. -ar p"n atunci vor mai trece &nc vreo ase luni.
n aceeai sear$ &n timp ce soarele mai strlucea deasupra Mashin!tonului$ iar
la Odessa se lsase &ntunericul$ !anadria &i cobor& ancora &n rada portului. 9up
ce lan(ul ancorei &ncet s mai zornie$ peste car!ou se aternu linitea$ &ntrerupt
doar de zumzetul !eneratoarelor din compartimentul motoarelor i de uieratul
vaporilor ce scpau pe punte. 0ndre+ 9raBe se rezema de balustrada pun(ii$
urmrind cum &n port i &n ora se aprindeau luminile.
<a vest de vapor$ la e*tremitatea nordic a portului$ &ncepea portul pentru (i(ei
i rafinria$ &ncon'urate de un !ard de s"rm. 7pre sud$ portul era limitat de bra(ul
protector al di!ului ce se &ntindea &n mare. <a zece mile dincolo de di!$ fluviul
6istru se vrsa &n mare printrun (inut mltinos$ unde cu cinci luni &n urm
#iroslav FaminsBi furase o barc i fcuse acea &ncercare disperat dea scpa.
0cum$ mul(umit lui$ 0ndre+ 9raBe$ alias 0ndrei 9rah$ se &ntorsese acas$ &n
patria strmoilor si. 9ar de data aceasta venise &narmat &n acea sear$ cpitanul
.hanos a fost informat c va primi intrare &n port i condus la dan a doua zi
diminea(a. %ei de la inspec(ia sanitar i vama portului urcar pe !anadria, dar
timp de un ceas$ c"t au stat acolo$ nau ieit din cabina cpitanului$ tot &ncerc"nd
+hisByul sco(ian pe care .hanos &l pstra pentru asemenea ocazii. 8aporul nu a
fost scotocit. /rmrindui pe func(ionari &n timp ce se despr(eau de vapor$ 9raBe
se &ntreb dac .hanos &l trdase. -ar fi fost destul de uor) 9raBe avea s fie
arestat pe (rm$ iar .hanos rm"nea cu cei cinci mii de dolari.
0cum se va vedea$ &i zise el$ dac .hanos crezuse &n povestea lui cu
lo!odnica i banii pe care trebuie si aduc. 9acl crezuse$ nu avea nici un
motiv sl trdeze cci$ la urma urmei$ se fcea vinovat de un lucru destul de
obinuit) propriii si marinari aduceau marfa de contraband la Odessa cu fiecare
ocazie$ iar dolarii nu erau dec"t o marf de contraband. -ar dac ar fi fost s
descopere puca i pistoalele$ cel mai simplu era s le arunce &n mare i sl
!oneasc pe 9raBe de pe vapor odat a'uni &napoi la 5ireu. %u toate acestea &ns$
&n acea sear na fost &n stare nici s mn"nce$ nici s se culce.
-mediat dup rsrit &i fcu apari(ia pilotul. !anadria ridic ancora$ se ls
remorcat i porni &ncet printre spar!evaluri spre o dan cei era destinat. 9raBe
aflase c timpul de ateptare pentru a intra &n acest port de mare cald$ foarte
a!lomerat$ al /niunii 7ovietice$ era adeseori foarte lun!. 5robabil c aveau mare
120
nevoie de vacumatoarele astea$ &i zise el$ fr s tie c"t de mare era &ntradevr
nevoia. 9in clipa &n care macaralele &ncepur s descarce vaporul$ o parte din
echipa' avu voie s mear! la (rm.
n timpul cltoriei$ 9raBe se &mprietenise cu t"mplarul vasului$ un marinar
!rec de v"rst mi'locie care vizitase <iverpoolul i era dornic si e*erseze cele
douzeci de cuvinte en!lezeti pe care le tia. <e repeta &ntruna cu mare bucurie$
ori de c"te ori se &nt"lnea cu 9raBe i de fiecare dat acesta din urm &l aprobase i
&l &ncura'ase c"t putuse de tare. i e*plicase lui %onstantin &n en!lez i mai ales
cu a'utorul semnelor c avea o prieten la Odessa$ creia &i aduce cadouri.
%onstantin fu de acord$ &mpreun cu al(i doisprezece porniser pe chei &n 'os
&ndrept"nduse spre poart. 9raBe purta una din cele mai frumoase haine de piele
&mblnit$ dei afar era destul de cald. %onstantin avea pe umr o saco de
p"nz cu dou sticle de +hisBy sco(ian de e*port.
ntre!ul port al Odessei este izolat de ora i locuitorii si printrun !ard &nalt
de fier$ dublat &n partea de sus cu s"rm !himpat i luminat puternic de
reflectoare &n timpul nop(ii. 5or(ile principale stau deschise &n timpul zilei$
intrarea fiind oprit doar de o barier vopsit &n alb i rou. 5e aici trec
camioanele i remorcile$ suprave!heate de un func(ionar vamal i doi mili(ieni
&narma(i.
<"n! poart$ e*ist o barac lun!uia($ cu o u spre interiorul portului i cu
alta &n afar. #arinarii de pe !anadria intrar pe prima u$ cu %onstantin &n
frunte. n fa( se &ntindea o te'!hea lun! cu un vame &n spatele ei i un birou
pentru paapoarte la care edea un func(ionar de la serviciul de imi!rri) &n
&ncpere se mai afla i un mili(ian. .o(i trei aveau un aer neprietenos i deosebit
de plictisit. %onstantin se apropie de vame i &i &mpinse sacoa pe te'!hea.
8ameul o deschise i scoase din ea o sticl de +hisBy. %onstantin &i fcu semne
c aceasta era un cadou pentru el. Omul schi( un z"mbet i plas sticla sub
te'!hea.
%onstantin &l prinse cu bra(ul su bronzat pe 9raBe pe dup umeri:
; Ar)", spuse el strlucind de bucurie. 8ameul ddu din cap$ cum c
&n(elesese c noulvenit era prietenul t"mplarului !rec i trebuia recunoscut ca
atare. 9raBe z"mbi cu !ura p"n la urechi. 7ttea mai &n spate msur"ndul pe
vame$ aa cum un croitor &i e*amineaz clientul. 0poi fcu un pas &nainte$ &i
scoase haina de piele i io &ntinse$ fc"nd semn c el i vameul erau de aceeai
talie. Func(ionarul nu se obosi so probeze) era o hain frumoas$ care valora cel
pu(in c"t salariul lui pe o lun. ?"mbi aprobator$ puse haina sub te'!hea i fcu
semn &ntre!ului echipa' s treac.
Func(ionarul de la -mi!rri i mili(ianul nu ddur semne c ar fi surprini.
%ea dea doua sticl de +hisBy era pentru ei. #arinarii de pe !anadria predar
func(ionarului de la -mi!rri le!itima(iile de bord$ iar 9raBe paaportul i fiecare
primi &n schimb c"te un paaport de liber trecere pe care func(ionarul &l scoase
dintrun sac de piele ce &l purta pe umr. 5este c"teva minute$ echipa'ul de pe
121
!anadria pi pe cealalt u &n soarele de afar.
<ocul de &nt"lnire al lui 9raBe era o micu( cafenea din zona docurilor$ de pe o
strad veche$ pietruit$ din imediata apropiere a monumentului lui 5uBin$ acolo
unde pm"ntul &ncepe s urce spre ora. O !si dup vreo treizeci de minute i
dup ce se deprtase de ceilal(i marinari sub prete*tul c urma s o &nt"lneasc pe
le!endara sa prieten. %onstantin nu obiect) la r"ndul lui trebuia s ia le!tura cu
prietenii lui din lumea interlop pentru a le plasa un sac plin cu blue'eans.
%el care veni imediat dup pr"nz$ a fost <ev #&Bin. Era retras$ prudent) nu
ddea nici un semn de recunoatere. 9up cei termin cafeaua se ridic i plec
din cafenea. 9raBe &l urm. 0bia c"nd a'unser pe promenada lat$ cu vedere spre
mare a bulevardului 5rimorsBi$ &l ls pe 9raBe sl a'un! din urm. 9iscutar &n
timp cei vedeau de drum.
9raBe urma s fac &n acea sear primul drum cu cele dou pistoale v"r"te &n
curea i intensificatorul de ima!ine &ntro saco de p"nz &mpreun cu dou sticle
de +hisBy. 0vea s ias o dat cu mul(imea de marinari occidentali dornici si
petreac seara &n barurile din zona docurilor. mbrcat cu o alt hain de piele
avea s ascund sub ea pistoalele$ rcoarea serii fiind un motiv &n plus ca ci
(in 'acheta &nchis p"n sus. #&Bin i prietenul su <azarev urmau sl
&nt"lneasc pe 9raBe &n apropierea monumentului lui 5uBin i s preia marfa.
n aceeai sear$ imediat dup ora opt$ 9raBe iei cu primul transport. l salut
'ovial pe vame$ care &i fcu semn s treac il stri! pe cole!ul de la paapoarte.
Func(ionarul &i &ntinse o le!itima(ie de liber trecere &n schimbul paaportului i
fcu un semn cu capul spre ua deschis$ iar 9raBe iei. 0'unsese aproape de
picioarele monumentului i vedea de'a capul poetului profil"nduse pe bolta plin
de stele$ c"nd cele dou siluete se apropiar ieind din umbra platanilor ce
&mp"nzesc spa(iile verzi ale Odessei.
; 0i avut vreo problem> &ntreb <azarev.
; 6u$ spuse 9raBe.
; 0tunci$ hai s le lum$ spuse #&Bin.
0mbii brba(i purtau servietele pe care le vezi la toat lumea &n /niunea
7ovietic. 7ervietele acestea$ care de cele mai multe ori nu sunt pentru h"rtii$ sunt
versiunea masculin a sacoelor de sfoar pe care le poart femeile i care se
numesc p.p.e. Spoate pic cevaT. 0u fost botezate astfel de purttoarele lor &n
speran(a c umbl"nd cu ele vor !si vreun articol de consum cine tie &n ce
ma!azin i c vor reui s pun m"na pe el &nainte s se v"nd sau s se formeze
una din interminabilele cozi. #&Bin lu intensificatorul de ima!ine il v"r& &n
servieta mare) <azarev lu cele dou pistoale$ muni(ia de rezerv i cutia cu
cartue pentru puc i le aez &n servieta lui.
; #"ine sear ridicm ancora$ spuse 9raBe. 8a trebui s aduc puca de
diminea(.
; Firar s fie$ spuse #&Bin$ nu e bine &n timpul zilei. 9avid$ tu cunoti cel
mai bine zona portului. /nde s ne &nt"lnim>
122
<azarev rmase pu(in pe !"nduri.
; E*ist un pasa'$ spuse el$ &ntre dou ateliere de reparat macarale. /n capt
d spre mare$ cellalt spre un zid orb. -ntri &n pasa' de la captul dinspre mare la
unsprezece fi*. Eu am s vin &n cealalt parte. 9ac mai e cineva pe drum$ mer!i
&nainte$ o iei pe dup col( i &ncerci din nou. 9ac pasa'ul e liber$ prelum marfa.
; %um o aduci> &ntreb #&Bin.
; nvelit &n haina de piele$ spuse 9raBe i v"r"t &ntro trus de scule$ lun!
de vreo nouzeci de centimetri.
; Gai s ne despr(im$ spuse <azarev$ vine cineva.
%"nd 9raBe se &ntoarse pe !anadria, vameii se schimbaser i fu controlat.
Era curat. 0 doua zi diminea(a &l ru! pe cpitanul .hanos si dea o permisie
suplimentar$ pretinz"nd c voia s stea c"t mai mult cu lo!odnica sa. .hanos &l
&nvoi de la treab ii ddu drumul. n baraca vmii era c"t paci so &ncurce &n
momentul &n care i se ceru si !oleasc buzunarele. 9raBe aez sacoa pe 'os i
se supuse ordinului$ sco("nd la iveal patru bancnote de c"te zece dolari.
8ameul$ care prea prost dispus$ &l admonesta cu de!etul pe 9raBe i &i confisc
dolarii. 6u ddu &ns nici o aten(ie sacoei. 7e vede c hainele de piele erau marf
respectabil de contraband) nu &ns i dolarii.
n pasa' nu mai era nimeni$ &n afar de #&Bin i <azarev$ care veneau a!ale pe
'os i 9raBe care urca de la cellalt capt.
#&Bin privea spre mare$ peste umrul lui 9raBe) c"nd a'unser fa( &n fa(
spuse Gaide$ iar 9raBe &i puse sacoa lui <azarev pe umr.
; 6oroc$ spuse el vz"ndui mai departe de drum. 6e vedem &n -srael.
7ir 6i!el -rvine era membrul unor cluburi selecte din Mest Endul <ondrei$ dar
alesese ,rooBEs pentru masa din acea sear la care &i invitase pe ,arry Ferndale i
pe 0dam #unro. %onform obiceiului$ discu(ia serioas fu lsat pentru la urm$
dup ce se instalaser &n camera obinui(ilor casei$ unde li se servir cafeaua$
vinul de 5orto i trabucurile.
7ir 6i!el &l ru!ase pe ober si rezerve col(ul lui preferat de l"n! ferestrele ce
ddeau spre 7t. QamesEs 7treet$ iar cele patru fotolii de piele ad"nci &l ateptau.
#unro comand brandy i ap$ iar Ferndale i 7ir 6i!el luar o caraf de vin de
5orto$ din pod!oriile clubului$ pe care chelnerul o aez pe masa dintre ei.
.rabucurile au fost aprinse$ iar cafeaua but &n linite. 9e pe perete priveau &n
'os spre ei diletan(ii$ acel !rup de mondeni din secolul al V8---lea.
; Ei bine$ dra! 0dam$ care ar fi problema> &ntreb 7ir 6i!el &ntrun t"rziu.
#unro arunc o privire spre masa &nvecinat unde doi &nal(i func(ionari stteau de
vorb. 5entru o ureche atent$ conversa(ia lor era audibil. 7ir 6i!el observ
privirea.
; 9ac nu rcnim$ remarc el calm$ nimeni nare s ne aud. 6ite domni nu
ascult conversa(iile celorlal(i domni.
#unro rmase o clip pe !"nduri.
123
; 9ar noi o facem$ spuse el simplu.
; # ro!$ spuse Ferndale$ astai munca noastr.
; ,ine$ spuse #unro$ a vrea ca 5rivi!hetoarea s fie scoas afar.
7ir 6i!el &i e*amin v"rful trabucului.
; #da$ spuse el. E*ist vreun motiv special>
; 5ar(ial$ stresul$ spuse #unro. ,anda ori!inala din iulie a fost furat ca s fie
scoas afar$ iar &n locul ei a fost pus una !oal. <ucrul acesta ar putea fi
descoperit i e o continu apsare pentru 5rivi!hetoare. n al doilea r"nd$ riscul de
a fi descoperit. Orice e*tras dup minutele ,iroului 5olitic sporete ansele ca el
s fie descoperit. 9eacum tim c #a*im Cudin lupt pentru e*isten(a lui
politic i pentru cel cei va succeda c"nd el nu va mai fi. 9ac 5rivi!hetoarea
scap din vedere vreun detaliu sau are pur i simplu !hinion$ ar putea fi prins.
; 0dam$ acesta este unul din riscurile pe care orice defector il asum$ spuse
Ferndale. 0stai situa(ia. Ai 5enBovsBi a fost prins.
; .ocmai asta e problema. 5enBovsBi furnizase cam toate materialele la care
putea a'un!e. %riza rachetelor din %uba fusese depit. Cuii nu mai puteau face
nimic pentru a dre!e rul pe care &l pricinuise 5enBovsBi.
; %red c acesta ar fi tocmai un motiv pentru a (ine 5rivi!hetoarea pe loc$
observ 7ir 6i!el. #ai poate s fac &nc mult pentru noi.
; 7au dimpotriv$ spuse #unro. 9ac 5rivi!hetoarea iese$ Fremlinul nu va
afla niciodat ce sa transmis. 9ac pun m"na pe ea$ o so fac s vorbeasc. %eea
ce ar recunoate acum ar fi de'a suficient pentru al dobor& pe Cudin. -ar acesta
este e*act momentul c"nd Occidentul nar dori ca Cudin s cad.
; 0a este$ &ntradevr$ spuse 7ir 6i!el. 0m &n(eles punctul tu de vedere. E o
chestiune de echilibru al anselor. 9ac scoatem 5rivi!hetoarea din (ar$ F=,ul
va face cercetri cu luni de zile &n urm. E de presupus c banda lips va fi
descoperit$ iar ei vor presupune c el a transmis mult mai mult &nainte de a fi
plecat. 9ac va prins$ va fi i mai ru) se va ob(ine de la el o mrturisire complet$
cu toate informa(iile pe care lea transmis. 9rept urmare$ Cudin ar putea fi
rsturnat. Ai chiar dac 8inaev &nsui ar cdea &n diz!ra(ie$ conferin(a de la
%astleto+n va eua. 5rin urmare$ men(inem 5rivi!hetoarea pe pozi(ie p"n la
&ncheierea conferin(ei de la %astleto+n i semnarea acordului de limitare a
armelor. 5"n atunci rzboiul fac(iunilor din cadrul ,iroului 5olitic se va fi
terminat. 0le!erea e oricum riscant.
; #iar plcea sl scot afar$ spuse #unro. Ai dac nu$ mcar si dm pace$
s &ntrerupem transmiterea informa(iilor.
; #iar plcea s continue$ spuse Ferndale. #car p"n la &ncheierea
discu(iilor de la %astleto+n.
7ir 6i!el reflect la aceste alternative.
; 0m fost azi dupamiaz la primulministru$ spuse el &n cele din urm.
9omniasa mia cerut$ rspicat$ &n numele su i al preedintelui 7tatelor /nite$ s
continum colaborarea cu 5rivi!hetoarea. n acest moment nu pot s respin!
124
aceast cerere$ dac nu sunt &n msur s demonstrez c 5rivi!hetoarea e &n mare
pericol de a fi descoperit. 0mericanii consider c ansele de a a'un!e la un tratat
cuprinztor la %astleto+n depind de informa(iile asupra pozi(iei sovietice pe care
le furnizeaz 5rivi!hetoarea. %el pu(in p"n la 0nul 6ou. 0a c uite ce propun$
,arry. 5re!ti(i un plan de scoatere a lui din (ar. O schem care poate fi pus &n
aplicare &n termen foarte scurt. 0dam$ dac &ncepe s ias fum pe undeva$ &l
scoatem afar. -mediat. 9ar pentru moment$ conferin(a de la %astleto+n i
subminarea clicii lui 8inaev au prioritate. nc vreo trei sau patru transmisii de
informa(ii i cred c discu(iile de la %astleto+n vor putea fi finalizate. 7ovieticii
nu pot amina acordul privitor la cereale dincolo de februarie sau cel t"rziu &n
martie. 9up aceea$ 5rivi!hetoarea poate s vin &n Occident i sunt convins c
americanii &i vor manifesta !ratitudinea &n felul lor obinuit.
%ina din apartamentul personal al lui #a*im Cudin$ din interiorul
Fremlinului$ a fost incomparabil mai intim dec"t cea de la %lubul ,rooBEs din
<ondra. 6icic"nd &ncrederea &n inte!ritatea domnilor privind conversa(iile altor
domni nu a diminuat pruden(a acut a brba(ilor din fruntea Fremlinului. 6u era
nimeni prin apropiere$ cu e*cep(ia tcutului #ia$ c"nd Cudin &i lu locul &n
fotoliul su favorit din birou i le fcu semn lui -vanenBo i 5etrov s se aeze.
; %um a fost &nt"lnirea de azi> &l &ntreb Cudin pe 5etrov fr nici un fel de
preambul.
Aeful or!aniza(iilor de partid din /niunea 7ovietic ddu din umeri.
; 6eam descurcat$ spuse el. Caportul lui C&Bov a fost desv"rit. 9ar tot mai
sunt c"teva concesii serioase pe care trebuie s le facem dac vrem s ob(inem
cerealele. Ai 8inaev tot la rzboi se !"ndete.
Cudin mirii.
; 8inaev vrea s pun m"na pe func(ia mea$ spuse el dea dreptul. 0sta e
ambi(ia lui. FerensBi e cel care vrea rzboi. 8rea si utilizeze for(ele armate
&nainte dea &mbtr"ni de tot.
; 5"n la urm e acelai lucru$ spuse -vanenBo. 9ac 8inaev izbutete s te
rstoarne$ &i va fi at"t de &ndatorat lui FerensBi$ &nc"t fie c nu va fi &n stare$ fie c
nici nu va dori s se opun solu(iei lui FerensBi pentru toate problemele /niunii
7ovietice. l va lsa s porneasc rzboiul &n primvar sau la &nceputul verii.
mpreun vor reui s distru! tot ce sa realizat &n dou !enera(ii.
; Ai care e rezultatul &nt"lnirilor tale de ieri> &ntreb Cudin. Atia c -vanenBo
&i rechemase pe doi din principalii si colaboratori din <umea a .reia pentru
discu(ii &ntre patru ochi. /nul era eful opera(iilor subversive din toat 0frica)
cellalt$ omolo!ul su din Orientul #i'lociu.
; Optimist$ spuse -vanenBo. %apitalitii au ne!li'at at"t de tare problema
0fricii$ &nc"t pozi(ia lor e practic irecuperabila. <a Mashin!ton$ dar i la <ondra
liberalii sunt &nc la putere$ cel pu(in la E*terne i sunt at"t de absorbi(i de 0frica
de 7ud$ &nc"t par s nu observe ce se &nt"mpl &n Fenya i 6i!eria. 0mbele sunt
125
pe cale s intre sub controlul nostru. #ai !reu e cu francezii$ &n 7ene!al. n
Orientul #i'lociu ne putem baza$ cred eu$ pe 0rabia 7audit pe care o vom
controla peste vreo trei ani. 7unt aproape pe dea &ntre!ul &ncercui(i.
; %are sunt previziunile &n timp> &ntreba Cudin.
; n c"(iva ani$ s zicem c p"n &n 122L$ vom controla efectiv rutele
maritime i petrolul. %ampania de euforie de la Mashin!ton i <ondra sa
intensificat ne&ncetat i cu rezultate.
Cudin ddu fumul pe nas i strivi tubul (i!rii sale &ntro scrumier pe care io
&ntinse #ia.
; Eu nu mai apuc$ spuse el$ dar voi doi o s vede(i. n cel mult un deceniu$
Occidentul va sucomba de malnutri(ie$ iar noi nu vom fi nevoi(i s tra!em nici
mcar un foc. 0vem deci cu at"t mai multe motive sl oprim pe 8inaev c"t e
&nc timp.
<a patru Bilometri la sudvest de Fremlin$ la un cot al r"ului #oscova i nu
departe de stadionul <enin$ se &nal( vechea m"nstire 6ovodevici. -ntrarea
principal e chiar fa( &n fa( cu ma!azinul ,eriozBa$ unde cei bo!a(i i
privile!ia(i sau strinii pot cumpra pe valut forte lucruri care pentru oamenii
obinui(i sunt inabordabile.
5m"nturile m"nstirii cuprind trei lacuri i un cimitir$ iar &n cimitir poate s
intre oricine se plimb pe acolo. 5ortarul nul va opri nicic"nd pe vreunul din
oamenii ce trec prin fa(a lui cu un buchet de flori &n m"n.
0dam #unro &i ls maina &n parcarea ma!azinului ,eriozBa$ printre
altele similare$ cu numere de &nmatriculare ce dovedeau c apar(in celor
privile!ia(i.
/nde ascunzi un copac> obinuia sl &ntrebe instructorul &n timpul orelor.
ntro pdure. Ai unde ascunzi o pietricic> 5e pla'. ntotdeauna &n mediul su
natural.
#unro travers strada$ trecu prin cimitir cu un buchet de !aroafe i o !si pe
8alentina atept"ndul l"n! unul dintre lacurile mai mici. 7f"ritul lui octombrie
adusese primele v"nturi reci din step i norii cenuii se fu!reau pe cer.
7uprafa(a apei se &ncre(ea i tremura sub palele v"ntului.
; 0m &ntrebat la <ondra$ spuse el pe un ton bl"nd. #iau spus c pe moment
e prea riscant. Cspunsul lor a fost c dac tea scoate acum ar iei la iveal
banda care lipsete i faptul c au fost transmise materiale. -ar dac acest lucru s
ar &nt"mpla$ zic ei$ ,iroul 5olitic ar retra!e dele!a(ia de la conferin( i ar face uz
de planul lui 8inaev.
Observ c ea tremura uor$ dar nu tia nici el dac din cauza fri!ului din
apropierea apei sau a fricii de stp"nii ei. O prinse cu bra(ul pe dup umeri i o
str"nse la piept.
; 5oate c au dreptate$ spuse ea pe un ton potolit.
; %el pu(in ,iroul 5olitic ne!ociaz acum pentru p"ine i pace i nu se
126
pre!tete de rzboi. Cudin i !rupul lui par a fi sinceri &n aceast privin($ su!er
el.
Ea pufni.
; 7unt la fel de ri ca i ceilal(i$ spuse ea. 9ac nar fi situa(ia care este$ nar
sta nici el la discu(ii.
; ,un$ dar asta e situa(ia$ spuse #unro. 8or primi cerealele. Atiu i care sunt
alternativele. %red c lumea va avea &n sf"rit parte de un tratat de pace.
; 9ac aa va fi$ a meritat tot ceam fcut$ spuse 8alentina. 6u vreau ca 7aa
s creasc printre ruine$ aa cum am crescut eu i nici cu o arm &n m"n. 0stai
pre!tesc domnii de acolo din Fremlin.
; 6u$ spuse #unro$ te ro! s m crezi$ dra!a mea$ c va crete &n libertate$ &n
Occident$ cu tine$ mama lui i cu mine$ tatl lui vitre!. Aefii mei au fost de acord
s te scoatem &n primvar.
8alentina ridic spre el ochii plini de speran(.
; n primvar> O$ 0dam$ c"nd &n primvar>
; 9iscu(iile nu pot dura la nesf"rit. Fremlinul are nevoie de cereale cel
t"rziu &n aprilie. /ltimele rezerve i ultimele livrri se vor termina p"n atunci.
%"nd tratatul va fi !ata$ poate chiar &nainte de a fi semnat$ tu i 7aa ve(i fi afar.
ntre timp a vrea s reduci riscurile pe care (i le asumi. 7 nu sco(i dec"t
materialele absolut vitale pentru bunul mers al tratativelor de la %astleto+n.
; 0m unul aici la mine$ spuse ea tr!"ndui !eanta de pe umr. E de acum
zece zile. %ea mai mare parte e at"t de tehnic &nc"t nu &n(ele!. 7e refer la
posibilit(ile de reducere a numrului de 77 4L mobile.
#unro ddu din cap plin de amrciune.
; Cachetele tactice cu focos nuclear$ foarte precise i e*trem de mobile$
transportate &n camioane cu remorci i amplasate &n cr"n!uri i sub plase peste tot
&n Europa de Est.
5este douzeci i patru de ore$ pachetul era &n drum spre <ondra.
%u trei zile &nainte de sf"ritul lunii$ o doamn &n v"rst mer!ea pe strada
7verdlov din centrul Fievului spre blocul unde locuia. 9ei avea dreptul la
maina i ofer$ fiind o femeie nscut i crescut la (ar$ neam de (ran rezistent$
prefera cu toat v"rsta ei$ ca pe distan(e scurte$ s mear! pe 'os. n acea sear se
dusese s fac o vizit unei prietene ce locuia aproape$ la dou strzi deprtare$
&nc"t &i dduse liber oferului p"n a doua zi. .recuse pu(in de ora zece c"nd
travers strada spre poarta casei ei.
6a vzut maina$ venise prea repede. O clip a fost sin!ur &n mi'locul
drumului$ cu e*cep(ia celor doi pietoni afla(i la vreo aizeci de metri$ iar &n clipa
urmtoare maina era peste ea$ cu farurile aprinse$ scr"nind din ro(i. Aoferul
prea s se &ndrepte direct asupra ei$ apoi coti. 0ripa mainii o lovi &n old$
arunc"ndo p"n la mar!inea trotuarului. #aina nu se opri$ continu"ndui
drumul nebunete spre bulevardul FreciatiB de la captul strzii 7verdlov.
127
Femeia mai auzi z!omot de pai ce se apropiau &n fu!$ trectorii care veneau si
dea o m"n de a'utor.
n acea sear$ Ed+in Q. %ampbell$ ne!ociatorul ef al 7tatelor /nite la
conferin(a de la %astleto+n$ se &ntoarse obosit i frustrat la reedin(a ambasadei
din 5hoeni* 5arB. Era o cldire ele!ant$ pe care 0merica o punea la dispozi(ia
trimisului ei la 9ublin i complet modernizat$ prevzut cu apartamente
frumoase pentru oaspe(i$ dintre care cel mai bun fusese rezervat pentru Ed+in
%ampbell. 9e abia atepta s fac o baie lun! i fierbinte i s se odihneasc.
9up cei lsase haina i rspunse la salutul !azdei sale$ unul din mesa!erii
ambasadei &i aduse un plic !ros i !alben. 9rept urmare$ a dormit mult mai pu(in
&n acea noapte$ dar a meritat din plin.
0 doua zi$ lu loc &n =aleria <un! din %astleto+n i privi impasibil peste
mas spre profesorul -van -. 7oBolov.
Ei bine$ profesore$ &i zise el$ tiu la ce po(i s renun(i i la ce nu. 0a c s
purcedem.
0 durat patruzeci i opt de ore p"n ce dele!atul sovietic sa declarat de acord
s reduc la 'umtate prezen(a rachetelor nucleare tactice ale 5actului de la
8arovia. 5este alte ase ore$ &n sufra!erie$ se &ncheia un protocol prin care 7tatele
/nite ale 0mericii vindeau /C77ului tehnolo!ie de forare i e*tra!ere a (i(eiului
&n valoare de dou sute de milioane de dolari americani la pre(ul de baz.
,tr"na doamn era incontient c"nd ambulan(a o aduse la spitalul municipal
din Fiev$ spitalul 4J Octombrie$ din strada Farl <iebBnecht D2. Cmase &n
aceeai stare p"n diminea(a. %"nd a fost apoi capabil s e*plice cine era$
personalul &nspim"ntat a mutato din salon &ntro rezerv$ care se umplu rapid cu
flori. n aceeai zi$ cel mai bun ortoped din Fiev ia operat femurul drept.
<a #oscova$ -vanenBo primi un telefon de la a!hiotantul su personal i
ascult atent.
; n(ele!$ spuse el fr urm de ezitare. -nforma(i autorit(ile c sosesc
imediat. %um> ,ine$ atunci c"nd se trezete din anestezie. #"ine sear> Foarte
bine$ lua(i v ro! msuri.
Era tare fri! &n ultima sear din octombrie. 6u se vedea picior de om pe strada
Cosa <u*embour!$ unde se afla intrarea din spate a spitalului 4J Octombrie.
%ele dou limuzine stteau neobservate la bordur$ &n fa(a acestei intrri dosnice
pe care eful F=,ului preferase so foloseasc &n locul portalului din fa(.
%ldirea se &nal( pe un teren uor &nclinat$ &n mi'locul unor copaci$ iar mai 'os$
pe strad$ de cealalt parte$ se construiete o ane* a spitalului$ al crei eta'$
neterminat$ se ivete dintre copaci. /rmritorii ascuni &n spatele sacilor de
ciment &n!he(at &i frecau m"inile ca si antreneze circula(ia$ privind ne&ncetat la
cele dou limuzine de l"n! ua luminat slab de un bec suspendat sub cupol.
128
%"nd cobor& scrile$ brbatul care nu mai avea dec"t apte secunde de trit
purta o hain lun!$ cu !uler de blan i mnui !roase. 5etrecuse dou ceasuri cu
mama lui$ consol"ndo i asi!ur"ndo c vinova(ii aveau s fie !si(i$ aa cum
fusese descoperit i maina abandonat.
naintea lui venea un a!hiotant$ care stinse lumina de la intrare. /a i
trotuarul fur cufundate &n &ntuneric. 0bia atunci &nainta i -vanenBo spre ua cei
fu deschis de una din cele ase !orile i trecu prin ea. ?idul format de ceilal(i
patru se desfcu &n momentul c"nd se ivi silueta &mbrcat &n blan$ semn"nd
mai mult cu o umbr printre celelalte umbre.
nainta repede spre ?il$ se opri o clip c"t s i se deschid ua i muri$ !lon(ul
ptrunz"ndui prin frunte$ strpun!"nd osul parietal i ieind prin spate pentru a se
&nfi!e &n umrul unui a!hiotant.
,ubuitura putii$ lovitura !lon(ului i primul stri!t al colonelului Ev!heni
FuBuBin$ eful !orilelor sale$ toate laolalt nau durat mai mult de o secund.
5"n ca brbatul care se prbuea s atin! pava'ul$ colonelul &l apucase de
subsuori$ tr!"ndul pe canapeaua din spatele limuzinei. nainte ca ua s apuce s
se &nchid$ colonelul (ipa de'a la oferul speriat: 5ornete$ porneteR
%olonelul FuBuBin aez capul plin de s"n!e &n poala sa$ &n timp ce ?ilul
pleca scr"nind din ro(i. ="ndea cu mare repeziciune. 6u era problema de a
a'un!e la spital$ ci la care spital$ potrivit pentru un persona' ca acesta. n timp ce
?ilul ieea de pe strada Cosa <u*embour!$ colonelul aprinse lumina din interior.
%eea ce i se &nf(i i vzuse multe &n profesia lui$ a fost suficient ca s tie c
stp"nului su nui mai era de folos nici un spital. %ea dea doua reac(ie o avea
pro!ramat &n minte prin meserie: nimeni nu trebuia s afle. -nima!inabilul se
petrecuse i nimeni nu trebuia s afle$ &n afara celor &ndrept(i(i. Fcuser carier
i ob(inuse postul pe care &l avea datorit prezen(ei sale de spirit. 8z"nd cum cea
dea doua limuzin$ %eaiBa &n care erau body!uarzii$ ieise &n urma lor de pe
strada Cosa <u*embour!$ &i ordon oferului s caute o strad linitit i
&ntunecat i s parcheze acolo.
5rsind ?ilul cu perdele trase$ oprit la bordur i cu body!uarzii &n 'ur$ el &i
scoase haina plin de s"n!e i porni pe 'os. n cele din urm !si un local al
mili(iei$ unde le!itima(ia i !radul su &i permiser s intre pe loc &n biroul
comandantului de unde putea s telefoneze. Ob(inu de asemenea un fir direct. n
cincisprezece minute i se fcuse le!tura.
; .rebuie s vorbesc de ur!en( cu tovarul secretar !eneral #a*im Cudin$
spuse el telefonistei de la Fremlin. Femeia tia dup linia pe care sunase c la
mi'loc nu era o !lum i nici vreo impertinen(. i fcu le!tura cu un a!hiotant
din cldirea 0rsenalului$ care primi convorbirea i &l cut pe #a*im Cudin al un
telefon de interior. Cudin accept s i se fac le!tura.
; 9a$ m"r"i el &n receptor$ Cudin la telefon.
%olonelul FuBuBin nu mai vorbise nicic"nd cu el$ dei &l vzuse i &l auzise
adesea din imediata apropiere. Atia c era Cudin. n!hi(i &n sec$ trase ad"nc aer &n
129
piept i vorbi.
<a cellalt capt al firului$ Cudin &l asculta$ puse dou &ntrebri scurte$ ltr
c"teva ordine i aez telefonul 'os. 7e &ntoarse spre 8asili 5etrov care era la el i
atepta aplecat &nainte$ &ncordat$ &n!ri'orat.
; E mort$ spuse Cudin$ nevenindui parc s cread. 6u de infarct. mpucat.
-uri -vanenBo. %ineva la asasinat pe preedintele F=,ului.
9easupra ferestrelor$ ceasul din turnul de deasupra 5or(ii #"ntuitorului btu
miezul nop(ii$ iar lumea somnoroas &ncepea s se &ndrepte &ncet spre rzboi.
130
CAPIOL!L 8
Oficial$ F=,ul a fost &ntotdeauna subordonat %onsiliului de #initri al
/niunii 7ovietice. n realitate$ d socoteal numai ,iroului 5olitic.
0ctivitatea de zi cu zi$ numirea oricrui ofi(er din cadrul lui$ orice promovare
ca i &ndoctrinarea ri!uroas a fiecrui an!a'at @ toate sunt suprave!heate de
,iroul 5olitic prin 7ec(ia Or!aniza(iilor de 5artid din %omitetul %entral. n fiecare
moment al carierei sale$ fiecare om al F=,ului este urmrit$ raportat$ &nre!istrat)
nici c"inii de paz ai /niunii 7ovietice nu rm"n vreodat nepzi(i. n acest fel e
foarte pu(in probabil ca aceast atotputernic i atotcuprinztoare main de
control s nu mai poat fi ea &nsi controlat.
-mediat dup asasinarea lui -uri -vanenBo$ cel care a preluat conducerea asupra
opera(iunilor de acoperire$ ordonate direct i personal de #a*im Cudin$ a fost
8asili 5etrov.
5rin telefon$ Cudin &i ordonase colonelului FuBuBin s vin cu convoiul
direct la #oscova$ s nu opreasc pentru m"ncare$ butur sau somn$ s mear!
toat noaptea i s alimenteze ?ilul &n care se afla trupul lui -vanenBo din canistre
aduse cu %eaiBa i &ntotdeauna &n locuri ferite.
<a venirea la #oscova$ cele dou maini au fost &ndreptate direct spre clinica
de la Fun(evo$ rezervat ,iroului 5olitic$ unde corpul cu capul zdrobit a fost
&n!ropat &n linite$ &ntrun morm"nt nemarcat$ undeva &n pdurea de pini din
perimetrul clinicii. <a &nmorm"ntare a participat !rupul de paznici personali ai lui
-vanenBo$ care apoi au fost pui sub arest de cas$ &ntruna din vilele Fremlinului
din aceeai pdure. 5aza lor a fost asi!urat nu de oameni ai F=,ului ci de
membri ai !rzii Fremlinului. 6umai colonelul FuBuBin nu a fost re(inut. 0 fost
convocat &n biroul personal al lui 5etrov din cldirea %omitetului %entral.
%olonelul era speriat dea binelea$ iar atunci c"nd prsi biroul lui 5etrov n
avea motive s se simt mai bine. 5etrov &i dduse o sin!ur ans pentru ai
salva cariera i via(a: la &nsrcinat s asi!ure opera(iunea de acoperire.
<a clinica Fun(evo or!aniz izolarea unui salon i aduse oameni ai F=,ului
din 5ia(a 9zer'insBi s fac de !ard. 9oi doctori ai F=,ului au fost transfera(i
la Fun(evo i pui s se ocupe de pacientul din rezerva &ncuiat$ un pacient care$
de fapt$ era un pat !ol. 6imeni$ &n afar de cei doi doctori$ nu avea permisiunea s
intre$ iar acetia$ tiind at"t c"t s fie speria(i de moarte$ au transportat echipament
i medicamente &n rezerva &ncuiat ca pentru un bolnav ce suferise un infarct. n
douzeci i patru de ore$ cu e*cep(ia rezervei &ncuiate din clinica secret de l"n!
oseaua #oscova#insB$ -uri -vanenBo &ncetase s mai e*iste.
n aceast faz$ un sin!ur om a mai fost ini(iat &n secret. 9intre cei ase
ad'unc(i ai lui -vanenBo$ ale cror birouri se aflau toate la eta'ul trei al sediului
131
F=,$ unul sin!ur era loc(iitorul oficial al preedintelui F=,. 5etrov &l convoc
pe !eneralul Fonstantin 0brasov &n biroul su i &l puse la curent cu cele
petrecute) vestea avu darul sl ocheze pe !eneral$ ceea ce nu i se mai &nt"mplase
nicic"nd &n treizeci de ani de carier &n cadrul poli(iei secrete. 7e declar &ns de
acord s continue mascarada.
<a spitalul din Fiev$ mama mortului era &ncon'urat de a!en(i F=, locali i
continua s primeasc zilnic mesa'e scrise din partea fiului ei.
n sf"rit$ cei trei muncitori de la ane*a spitalului$ care descoperiser o puc
de v"ntoare cu lunet c"nd veniser a doua zi la lucru$ au fost muta(i cu familiile
lor cu tot &ntrunul din la!rele din #ordovia$ iar de la #oscova fuseser adui
doi criminaliti pentru a investi!a un caz de huli!anism. Erau &nso(i(i de colonelul
FuBuBin. <i sa comunicat c !lon(ul fusese tras asupra mainii aflate &n mers a
unei oficialit(i de partid locale$ c trecuse prin parbriz i ptrunsese &n tapi(eria
scaunului. 0devratul !lon($ recuperat din umrul F=,istului$ lea fost prezentat
abia dup ce fusese bine cur(at. <i sa cerut si descopere i si identifice pe
huli!ani$ &n condi(ii de secret absolut. Oarecum ului(i i total nemul(umi(i sau pus
&ns pe treab. #unca la ane* a fost oprit$ construc(ia pe 'umtate ridicat a fost
si!ilat i li sa pus la dispozi(ie orice echipament 'udiciar pe care lau solicitat.
7in!urul lucru pe care nu lau primit a fost o e*plica(ie real.
9up ce i ultima pies a acestui mozaic al &nelciunii a fost pus la locul ei$
5etrov a venit si raporteze personal lui Cudin. ,tr"nului ef &i revenea acum
misiunea cea mai dificil$ de a informa biroul 5olitic de ceea ce se &nt"mplase cu
adevrat.
Caportul particular pe care doctorul #yron Fletcher de la 9epartamentul
0!riculturii &l prezent peste dou zile preedintelui #atthe+s con(inea tot i
chiar mai mult dec"t iar fi putut dori comitetul format adhoc$ la cererea e*pres
a preedintelui. 9atorit vremii bune$ &n 0merica de 6ord se ob(inuse o recolt
deosebit de bo!at la cereale$ ce depise chiar recordurile e*istente. 7cz"nd
necesarul pentru consumul intern i chiar a'utoarele ce urmau a fi acordate (rilor
srace i tot mai rm"nea un surplus de aizeci de milioane de tone din recoltele
combinate ale 7tatelor /nite i %anadei.
; 9omnule preedinte$ a(i reuit$ spuse 7tanislav 5oBle+sBi. 5ute(i cumpra
acest surplus oric"nd dori(i la pre(ul lunii iulie. 0v"nd &n vedere felul cum
pro!reseaz convorbirile de la %astleto+n$ %omitetul de aloca(ii bu!etare
1D
nare
s v stea &n cale.
; 0a sper i eu$ spuse preedintele. 9ac reuim la %astleto+n$ reducerea
cheltuielilor pentru aprare va compensa cu v"rf i &ndesat pierderile la pre(urile
cerealelor. %are e situa(ia cu recolta sovietic>
; 7e lucreaz la ea$ spuse ,ob ,enson. %ondorii se afl chiar deasupra
1D
n ori!inal$ 1o)se -ppropriations Committee.
132
teritoriului sovietic$ iar analitii prelucreaz cifrele recoltelor de cereale din
fiecare re!iune. ntro sptm"n vom avea raportul. 5utem sl corelm apoi cu
cel al oamenilor notri de la fa(a locului i s ob(inem un rezultat destul de e*act$
cu o mar' de eroare de plusminus cinci la sut.
; Face(io c"t mai repede cu putin(. .rebuie s cunosc cu e*actitate pozi(ia
sovietic din fiecare domeniu. 0sta &nseamn i reac(ia ,iroului 5olitic c"nd vor
afla cifrele propriei recolte. .rebuie s tim punctele lor tari i pe cele slabe. .e
ro! s le ob(ii pentru mine$ ,ob.
6imeni &n /craina nu va uita probabil raidurile or!anizate &n acea iarn de
ctre F=, i mili(ie &mpotriva celor &n care putea fi detectat cea mai mic urm
de sentiment na(ionalist.
n vreme ce detectivii colonelului FuBuBin &i intero!au dea firapr pe
trectorii ce se aflaser pe strada 7verdlov &n seara c"nd mama lui -vanenBo a fost
lovit$ demontau bucat cu bucat maina furat$ cu care fusese accidentat
btr"na doamn i e*aminau puca$ intensificatorul de ima!ine i &mpre'urimile
ane*ei spitalului$ !eneralul 0brasov se porni si v"neze pe na(ionaliti.
0u fost re(inu(i cu sutele la Fiev$ .ernopol$ <vov$ Fanev$ Covno$ Qilomir i
8ini(a. F=,ul local$ a'utat de echipe de la #oscova$ or!aniz intero!atoriile$ &n
aparen( le!ate de acte de huli!anism$ cum a fost acela al 'efuirii unui a!ent F=,
&n luna au!ust la .ernopol. %"(iva dintre anchetatorii efi au fost totui informa(i
c investi!a(iile lor priveau de asemenea focul de arm tras la sf"ritul lui
octombrie la Fiev$ dar nimic altceva.
n mizerabilul cartier muncitoresc <evandivBa din <vov$ &n acel noiembrie$
9avid <azarev i <ev #&Bin se plimbau$ &n timpul uneia dintre pu(inele lor
&nt"lniri$ pe strzile &nzpezite. %um prin(ii am"ndurora fuseser deporta(i &n
la!re de munc$ tiau c p"n la urm vor a'un!e i ei acolo. Ai ei aveau pe
buletinul de identitate o tampil cu cuv"ntul evreu$ ca de altfel toate cele trei
milioane de evrei cet(eni ai /niunii 7ovietice. #ai devreme sau mai t"rziu bra(ul
lun! al F=,ului se va &ntinde dup evrei. <ucrurile nu se schimb niciodat prea
mult &n /niunea 7ovietic.
; -am trimis ieri o carte potal lui 0ndrei 9rah$ prin care &i confirmam
succesul primei opera(iuni$ spuse #&Bin. <a tine$ care e situa(ia>
; 5"n acum$ toate bune$ spuse <azarev. 5oate c lucrurile sor mai liniti.
; 6u de data aceasta$ dup prerea mea$ spuse #&Bin. .rebuie so lum din
loc c"t mai cur"nd$ dac e so facem vreodat. 5orturile nu intr &n discu(ie. 8om
&ncerca pe calea aerului. 6e &nt"lnim &n acelai loc$ sptm"na viitoare. 7 vd ce
pot s aflu despre aeroport.
9eparte &n nord$ un Qumbo al liniilor 707 pornise pe ruta sa polar de la
7tocBholm la .oByo. 5rintre pasa!erii de la clasa &nt"i$ se afla i cpitanul .hor
<arsen$ &n drum spre noua sa nav.
133
<a &nt"lnirea cu membrii ,iroului 5olitic$ #a*im Cudin ia (inut raportul &n
felul obinuit$ cu !lasul r!uit i fr &nflorituri. 9ar nici un teatru din lume nar
fi fost &n stare s capteze mai mult aten(ia asculttorilor si i nici reac(ia de
perple*itate nar fi putut fi mai mare.
9e c"nd un ofi(er al armatei &i descrcase pistolul &n limuzina lui <eonid
,re'nev$ c"nd acesta trecea prin 5oarta ,orovi(Bi din Fremlin$ spectrul
individului sin!uratic$ &narmat cu un pistol$ care trece prin toate zidurile de
protec(ie era &nc viu. -ar acum ieise din domeniul presupunerilor i &i privea fi*$
aezat chiar de pe locul rmas !ol &n 'urul mesei acoperite cu postav verde.
9e data aceasta$ &n camer nu se afla picior de secretar. 6ici benzi de
ma!netofon care s se &nv"rt pe mesele din col(uri. 6ici a!hiotan(ii$ nici
steno!rafii nu erau de fa(. %"nd termin$ Cudin &i ddu cuv"ntul lui 5etrov$ care
descrise toate acele msuri complicate pe care le luaser pentru a ascunde crima
c"t i paii &ntreprini pentru ai identifica i elimina pe uci!ai dup ce vor fi
mrturisit cine le sunt complicii.
; 9ar nu ia(i !sit &nc> &l &ntrerupse 7tepanov.
; 6au trecut dec"t cinci zile de la &nt"mplare$ spuse 5etrov linitit. 6u$ nu
&nc. 9ar vor fi prini$ bine&n(eles. 6au cum s scape. Oricine ar fi. 9ar c"nd i
am prins$ ne vor dezvlui numele tuturor celor care iau a'utat. 9e asta se ocup
!eneralul 0brasov personal. 0tunci$ to(i cei care tiu ce sa &nt"mplat &n noaptea
aceea &n strada Cosa <u*embour!$ oriunde sar ascunde$ vor fi elimina(i. 6u va
rm"ne nici o urm.
; -ar &ntre timp> &ntreb Fomarov.
; ntre timp$ spuse Cudin$ vom sus(ine sus i tare c tovarul -uri -vanenBo a
suferit un atac miocardic i se afl la terapie intensiv. .rebuie s &n(ele!em un
lucru. /niunea 7ovietic nu poate i nu este dispus s tolereze s fie umilit &n
ochii lumii &ntre!i prin dezvluirea faptelor petrecute &n strada Cosa <u*embour!.
-ndivizii de teapa lui <ee Garvey Os+ald nu e*ist i nu vor e*ista &n Cusia.
n sal se auzi un murmur de aprobare. 6ici unul dintre cei de fa( nu era
pre!tit s contrazic afirma(ia lui Cudin.
; 9acmi permite(i$ tovare secretar !eneral$ interveni 5etrov. n timp ce
rezultatele catastrofale ale scur!erii unei astfel de informa(ii &n strintate sunt
!reu de estimat$ semnalez i un alt aspect$ la fel de !rav. 9ac aceste informa(ii se
scur! &n afar$ zvonurile vor &ncepe s circule i &n r"ndul popula(iei noastre. n
scurt timp$ ele vor fi mai mult dec"t zvonuri. %red c v pute(i ima!ina efectul pe
plan intern.
Atiau cu to(ii c"t de mult depindea men(inerea ordinii publice de credin(a &n
invincibilitatea i imuabilitatea F=,ului.
; 9ac aceste informa(ii se scur! afar$ spuse Aavadze$ !eor!ianul$ &ncet i$
mai mult$ dac fptaii scap cumva$ urmrile vor fi mai rele dec"t criza acut de
cereale.
; 6au cum s scape$ rspunse 5etrov pe un ton tios. 6u trebuie i nu vor
134
scpa.
; 0tunci cine sunt> bubui FerensBi.
; 6u tim &nc$ tovare mareal$ replic 5etrov$ dar vom afla.
; 9ar a fost o arm occidental> insist AuBin. 0r putea fi Occidentul &n
spatele &nt"mplrii>
; E aproape imposibil$ dup prerea mea$ anun( C&Bov de la #inisterul de
E*terne. 6ici un !uvern occidental$ nici un !uvern din lumea a treia$ nar fi at"t
de nesbuit &nc"t s sus(in o asemenea frdele!e$ aa cum nici noi nam avut
nimic dea face cu asasinarea lui Fennedy. <a mi'loc ar putea fi emi!ran(i. 7au
fanatici. 9ar nu !uverne.
; =rupurile de emi!ran(i din strintate sunt i ele investi!ate$ spuse 5etrov$
dar &n mod discret. 0vem oamenii notri aproape peste tot. 5"n acum nam aflat
&nc nimic. 5uca$ muni(ia$ dispozitivul optic pentru noapte sunt toate de
fabrica(ie vestic. .oate pot fi cumprate &n vest. -ar &n (ar au fost introduse prin
contraband$ asta e mai mult ca si!ur. %eea ce &nseamn c au fost aduse chiar de
fptai$ dac nu cumva acetia au primit a'utor din afar. =eneralul 0brasov e de
acord cu mine c &n primul r"nd trebuie !si(i fptaii$ care ne vor dezvlui i cine
ia aprovizionat. 9epartamentul 8 se va ocupa apoi de ei.
Efrem 8inaev urmrea discu(iile cu mare interes$ dar fr s se amestece prea
mult. FerensBi &n schimb &i manifesta &n locul lui nemul(umirea !rupului
disident. 6ici unul &ns na &ncercat s supun din nou la vot op(iunea privind
conducerea discu(iilor de la %astleto+n sau &nceperea rzboiului &n primvara lui
123D. 0m"ndoi tiau c &n caz de balota'$ decisiv avea s fie votul preedintelui.
Cudin mai fcuse un pas spre prpastie$ dar &nc nu era terminat.
0dunarea a hotr"t ca &n cadrul F=,ului i al ealoanelor superioare ale
partidului s se anun(e c -uri -vanenBo avusese un infarct i se afla &n spital.
9up ce uci!aii aveau s fie identifica(i i at"t ei c"t i a'utoarele lor eliminate$
-vanenBo avea s se sv"reasc i el din via( de pe urma bolii.
Cudin se pre!tea si recheme pe secretari &n &ncpere pentru a relua obinuita
&ntrunire a ,iroului 5olitic c"nd 7tepanov$ care ini(ial votase pentru Cudin i
pentru ne!ocieri cu 7tatele /nite$ ridic m"na.
; .ovari$ consider c ar fi o mare &nfr"n!ere pentru (ara noastr dac
uci!aii lui -uri -vanenBo ar scpa i ar face cunoscut lumii &ntre!i fapta lor.
9ac se &nt"mpl una ca asta$ declar c nam s mai pot spri'ini politica de
ne!ocieri i alte concesii &n privin(a &narmrii &n schimbul cerealelor din 0merica.
8oi acorda votul meu propunerii tovarului 8inaev$ ideolo!ul partidului nostru.
7e ls o tcere de moarte.
; <a fel i eu$ zise AuBin.
Opt contra patru$ &i zise Cudin &n timp ce privea impasibil chipurile de la
mas. Opt contra patru dac nenoroci(ii tia doi trec &n cealalt tabr.
; 0m &n(eles$ tovari$ spuse Cudin fr urm de emo(ie &n !las. 0ceast
fapt nu va fi nicic"nd dat publicit(ii. 6icic"nd.
135
5este zece minute$ adunarea &i relu lucrrile prin e*primarea unanim a
re!retului cu privire la boala tovarului -vanenBo. 9iscu(ia se referi apoi la cele
mai recente cifre cu privire la recolta de cereale.
<imuzina ?il a lui Efrem 8inaev se npusti din !ura 5or(ii ,orovi(Bi$ aflat
pe col(ul sudvestic al Fremlinului i o lu dea curmeziul peste 5ia(a #ane'ului.
#ili(ianul de serviciu din pia($ avertizat prin aparatul de emisierecep(ie c
sumbrul convoi de limuzine al ,iroului 5olitic prsea Fremlinul$ oprise
circula(ia din toate direc(iile. n c"teva secunde$ mainile de comand special$
lun!i i ne!re$ urcau pe strada Frunze$ pe l"n! #inisterul 0prrii$ spre
locuin(ele privile!ia(ilor de pe FutuzovsBi 5rospeBt.
#arealul FerensBi acceptase$ la invita(ia lui 8inaev$ s mear! &mpreun
spre cas i edea acum alturi de acesta$ &n maina lui. 7pa(iosul compartiment
din spate al limuzinei era izolat fonic de ofer. 5erdelele de la !eamuri &i
ascundeau pe cei doi ocupan(i de privirile trectorilor.
; E !ata!ata s cad$ bubui FerensBi.
; 6u$ spuse 8inaev$ a mai fcut un pas spre pierzanie i e mult mai slab fr
-vanenBo$ dar &nc nu e pe cale s se prbueasc. 7 nul subestimm pe #a*im
Cudin. nainte de a cdea va lupta ca un urs &ncol(it din tai!a$ dar tot se va
prbui$ fiindc aa trebuie.
; #da$ nu mai e mult$ spuse FerensBi.
; #ai pu(in dec"t &(i &nchipui$ spuse 8inaev. <a 8ilnius au fost tulburri din
cauza lipsei de alimente. 5rietenul nostru 8itautas$ care$ &n iulie$ a votat pentru
propunerea noastr$ a devenit nervos. Era c"t peaci s treac de cealalt parte$ &n
pofida vilei de la 7oci pe care iam oferito. 0cum sa repliat$ iar AuBin i
7tepanov ar putea fi i ei c"ti!a(i de partea noastr.
; 9ar numai dac uci!aii scap sau dac adevrul va fi dat publicit(ii &n
strintate$ spuse FerensBi.
; E*act. Ai tocmai asta trebuie s se &nt"mple.
FerensBi se foi pe scaunul lui din spate$ fa(a lui &nfloritoare devenind roie ca
racul sub smocul de pr alb.
; 7 dezvluim adevrul> <umii &ntre!i> 6u putem face una ca asta$ e*plod
el.
; 6u$ nu putem. 7unt mult prea pu(ini cei care cunosc adevrul$ iar cu nite
simple zvonuri nu reuim nimic. 5ot fi infirmate cu uurin(. /n actor care s
semene leit cu -vanenBo poate fi oric"nd !sit$ antrenat i artat publicului. 9eci$
al(ii trebuie so fac &n locul nostru. 0v"nd dovezi absolut si!ure. 5aznicii carel
&nso(eau &n noaptea aceea sunt &n m"na !rzii Fremlinului. 0a c nu ne mai
rm"n dec"t uci!aii.
; 9ar nui tim$ spuse FerensBi i nici navem cum si aflm. F=,ul are s
a'un! mai repede la ei.
; 7ar putea$ dar trebuie s &ncercm i noi$ spuse 8inaev. 7 spunem
136
lucrurilor pe fa($ 6iBolai. 6oi nu mai luptm doar pentru conducerea /niunii
7ovietice. <uptm pentru via(a noastr$ ca Cudin i 5etrov. #ai &nt"i a fost
povestea cu !r"nele$ acum este -vanenBo. nc un scandal$ 6iBolai$ unul sin!ur @
oricine ar fi vinovatul$ sper c lucrul acesta e limpede$ oricine ar fi vinovatul @ i
Cudin va cdea. 0adar$ este necesar s izbucneasc un nou scandal. 9e asta
trebuie s avem noi !ri'.
.hor <arsen$ &mbrcat &n salopet i cu casc de protec(ie$ sttea pe macaraua
portal$ deasupra docului uscat din centrul antierului naval -shiBa+a'imaGarima
i privea &n 'os la scheletul navei care &ntro zi avea s fie Freya.
9up numai trei zile de la prima sa vizit$ mrimea ei avu darul si taie
respira(ia. 5e vremea c"nd el &i fcea ucenicia$ petrolierele nu depeau niciodat
treizeci de mii de tone i abia &n 12JH fu lansat la ap prima nav mai mare. 0
fost creat o nou cate!orie pentru aceste vase$ cea a supertancurilor petroliere.
%"nd a fost depit i plafonul de cincizeci de mii de tone$ a aprut o nou
cate!orie$ numit 8<%% S8ery <ar!e %rude %arrierT
1I
$ iar c"nd sa trecut i peste
bariera de dou sute de mii de tone$ la sf"ritul anilor aizeci$ a mai aprut &nc o
cate!orie: /<%% S/ltra <ar!e %rude %artierT
1J
.
Odat$ afl"nduse pe mare$ <arsen &nt"lnise unul dintre !i!an(ii francezi$ de
cinci sute cincizeci de mii de tone. Echipa'ul ieise cu mic cu mare pe punte ca s
l opreasc. %eea ce se afla acum sub el era de dou ori mai mare. 0a cum
spusese Mennerstrom$ lumea nu vzuse i nici nu avea s mai vad vreodat ceva
asemntor.
Era o nav lun! de cinci sute cincisprezece metri$ c"t zece blocuri) lat de
nouzeci de metri$ iar suprastructura se &nl(a de la punte &n sus pe cinci niveluri.
Qos de tot$ sub suprafa(a pun(ii$ chila navei cobora treizeci i ase de metri spre
podeaua docului uscat. Fiecare din cele aizeci de cisterne era mai mare dec"t
orice cinemato!raf de cartier. -ar &n ad"ncuri$ sub suprastructur$ cele patru
turbine cu aburi ce ddeau un total de nouzeci de mii de cai putere la arbore erau
de'a instalate$ !ata oric"nd s pun &n micare cele dou elice propulsoare !emene
din bronz$ de paisprezece metri diametru$ ce puteau fi vzute licrind sub pupa.
9e la un cap la altul$ pe nav era un furnicar de oameni$ muncitori care acum
se pre!teau s coboare$ &n timp ce docul avea s fie inundat cu ap. .imp de
dousprezece luni$ zi de zi$ tiaser i sudaser$ nituiser$ decupaser$ lipiser$
ciocniser la carena ei. #odule de o(el ultrarezistent fuseser cobor"te cu
a'utorul macaralelor portal i amplasate la locul stabilit$ pentru ai da form. n
timp ce oamenii de!a'au fr"n!hiile i lan(urile$ cablurile i furtunurile ce at"rnau
&n 'urul ei$ nava se dezvlui &n sf"rit$ cu pere(ii elibera(i de orice balast$ acoperi(i
cu douzeci de straturi de !rund$ atept"nd apa.
n cele din urm$ nu mai rmseser dec"t blocurile pe care era aezat.
1I
.ransportor de (i(ei foarte voluminos.
1J
.ransportor de (i(ei ultravoluminos.
137
Oamenii care construiser cel mai mare doc uscat din lume$ aici$ la %hita$ &n
apropiere de 6a!oya$ &n !olful -se$ nui &nchipuiser c aveau si vad munca
folosit &n acest fel. Era sin!urul doc uscat ce putea cuprinde un vas de un milion
de tone$ primul i ultimul care avea s se construiasc aici. %"(iva dintre veterani
veniser i ei s asiste de dincolo de bariere la ceremonie.
%eremonia reli!ioas a durat o 'umtate de or$ timp &n care preotul shinto a
cerut binecuv"ntarea celor de sus pentru cei care o construiser$ care aveau s mai
lucreze la ea i cei care &ntro zi aveau s navi!heze cu ea$ ur"ndule linite i
si!uran( &n toate. .hor <arsen asista i el la ceremonie$ &mpreun cu in!inerul su
ef i secundul$ cu constructorulef al proprietarului$ un arhitect naval$ care
fusese acolo de la bun &nceput i arhitectul omolo! al antierului. 0cetia din
urm erau cei doi oameni care o proiectaser i construiser.
nainte de pr"nz au fost deschise ecluzele i apa 5acificului de 8est nvli
mu!ind &n doc.
n biroul preedintelui avu loc o mas oficial$ dar cum se termin$ .hor
<arsen se duse &napoi la doc. Era &nso(it de secundul su$ 7ti! <undWuist i
in!inerulef$ ,'orn EriBson$ am"ndoi suedezi.
; E ceva cu totul deosebit$ spuse <undWuist$ &n timp ce apa se ridica pe o
parte i alta a navei.
5u(in &nainte de asfin(it$ Freya icni ca un uria ce se trezete$ se mic un
centimetru$ !emu din nou$ iar apoi se ridic de pe supor(ii afla(i acum sub ap i
se aez pe linia de plutire. 9e 'ur &mpre'urul docului$ patru mii de muncitori
'aponezi au spart linitea lor studiat i au izbucnit &n urale. ?eci de cti albe au
fost azv"rlite &n sus$ iar cei c"(iva europeni din 7candinavia li sau alturat$
str"n!"ndule m"inile$ bt"ndui pe umeri. 7ub ei$ uriaul atepta rbdtor$
contient c &n cur"nd avea s vin i r"ndul su.
0 doua zi$ nava a fost scoas din doc i tras la chei$ unde timp de trei luni de
zile avea s !zduiasc din nou mii de omule(i robotind ca apuca(ii ca so
pre!teasc pentru marea de dincolo de !olf.
7ir 6i!el citea ultimele r"nduri ale materialului transmis de 5rivi!hetoare$
&nchise dosarul i se ls pe spate.
; Ei bine$ ,arry$ ce prere ai>
,arry Ferndale &i petrecuse cea mai mare parte a vie(ii sale active studiind
/niunea 7ovietic$ pe conductorii ei i structura puterii. #ai sufl o dat peste
lentilele ochelarilor si ca s le dea lustrul final.
; nc o lovitur creia #a*im Cudin trebuie si fac fa($ spuse el.
-vanenBo era unul din cei mai puternici spri'initori ai si. Ai unul deosebit de
inteli!ent. %u el &n spital$ Cudin trebuie s se lipseasc de unul din cei mai
capabili consilieri.
; -vanenBo mai are drept de vot &n cadrul ,iroului 5olitic> &ntreb 7ir 6i!el.
; 7ar putea s voteze prin mandat dac va fi cazul$ spuse Ferndale$ dar nu
138
asta e problema. %hiar &n caz de vot e!al$ ase la ase$ &ntro problem ma'or$ la
nivelul ,iroului 5olitic$ decisiv este votul preedintelui. 5ericolul ar fi ca unul sau
doi dintre cei mai ovielnici s schimbe tabra. /n -vanenBo &n putere inspira
team$ chiar i la nivelul lor. -vanenBo sub cortul de o*i!en ar putea s conteze
mult mai pu(in.
7ir 6i!el &i &ntinse h"rtiile lui ,arry Ferndale peste birou.
; ,arry$ a vrea s te duci la Mashin!ton cu materialul acesta. ,ine&n(eles$
&ntro vizit de curtoazie. 9ar &ncearc s iei masa &n particular cu ,en Fahn i s
ai un schimb de preri cu el. ntrea!a poveste &ncepe s devin din cale afar de
riscant.
; 9up cum vedem noi lucrurile$ ,en$ spuse Ferndale peste dou zile$ dup
cin$ acas la Fahn$ soarta lui #a*im Cudin$ pus &n fa(a unui ,irou 5olitic ostil &n
propor(ie de cincizeci la sut$ at"rn doar de un sin!ur fir$ care devine tot mai
sub(ire.
9irectorul ad'unct al %-0ului &i &ntinse picioarele spre focul de buteni ce
ardea &n cminul de crmid roie$ uit"nduse la coniacul pe care &l cltina &n
pahar.
; 7ar prea c ai dreptate$ rspunse el prudent.
; 7untem de asemenea de prere c dac Cudin nu va reui si convin! pe
membrii ,iroului 5olitic s aprobe concesiile pe care (i le face la %astleto+n$ ar
putea s cad. 0r urma o lupt pentru succesiune care va fi decis &n planul
%omitetului %entral. n care$ din pcate$ Efrem 8inaev se bucur de mult
influen($ av"nd numeroi prieteni.
; 0a e$ spuse Fahn. 9ar acelai lucru se poate spune i despre 8asili 5etrov.
9ac nu cumva e chiar mai influent dec"t 8inaev.
; Fr &ndoial$ relu Ferndale i 5etrov va reui probabil s ob(in
succesiunea$ dac Cudin sar retra!e de bun voie i lar sus(ine$ dict"nd el
condi(iile i dac ar fi spri'init de -vanenBo$ ai crui oameni ar putea submina
influen(a marealului FerensBi &n r"ndurile 0rmatei Coii.
; 8d c ai pus o !rmad de pioni &n 'oc$ ,arry. %are ar fi !ambitul>
; 8reau doar s facem un schimb de preri$ spuse Ferndale.
; ,ine$ s rm"nem la preri. 9e fapt$ prerile noastre$ ale celor de la
<an!ley$ se &mpac bine cu ale voastre. 9avid <a+rence de la 9epartamentul de
7tat e i el de acord. 7tan 5oBle+sBi &ns vrea s pun aua tare de tot pe sovietici.
5reedintele e @ ca de obicei @ la mi'loc.
; 9ar discu(iile de la %astleto+n sunt totui destul de importante i pentru el$
nu> su!er Ferndale.
; 9eosebit de importante. 0nul viitor va fi ultimul su an ca preedinte. 5este
treisprezece luni vom avea un nou preedinte desemnat. ,ill #atthe+s dorete s
ias triumfal din scen$ ls"nd &n urma sa un tratat de limitare a armelor.
; 6e !"ndeam c
139
; 0ha$ spuse Fahn. n(ele! c acum vrei s sco(i calul &n fa(.
Ferndale z"mbi la aceast aluzie ahist la calul su$ directorul !eneral al
7erviciului de -nforma(ii 7ecrete.
; 9iscu(iile de la %astleto+n vor eua lamentabil dac Cudin pierde controlul
&n aceast etap. Ai c ar avea deci nevoie de un punct c"ti!at la %astleto+n$ din
partea voastr$ pentru ai convin!e pe ovielnicii din propria sa tabr c el
ob(ine ceva acolo i c este deci omul care trebuie spri'init.
; 0numite concesii> &ntreb Fahn. 7ptm"na trecut am primit ultima
situa(ie cu privire la recolta sovietic de cereale. 9e data asta au fcuto de oaie.
9up cum sa e*primat 5oBle+sBi.
; 0re dreptate$ spuse Ferndale$ numai c oaia e !ata s crape$ iar din spatele
ei p"ndete dr!u(ul de 8inaev$ cu planul su de rzboi. -ar noi tim cu to(ii care
ar fi urmrile unei asemenea ac(iuni.
; 0i c"ti!at$ spuse Fahn. 9e fapt$ prerea mea$ bazat pe informa(iile
ob(inute de la 5rivi!hetoarea$ mer!e pe aceeai linie. 0cum pre!tesc un material
pentru preedinte. l va primi sptm"na viitoare$ c"nd el i ,enson se vor &nt"lni
cu <a+rence i 5oBle+sBi.
; n(ele! deci c cifrele acestea reprezint rezultatele finale ale &ntre!ii
recolte de cereale ob(inute de sovietici$ acum o lun> &ntreb preedintele
#atthe+s$ uit"nduse spre cei patru brba(i aeza(i &n fa(a lui$ de cealalt parte a
biroului.
n fundul camerei$ focul de buteni trosnea &n emineul de marmur$ adu!ind
o not de cldur la temperatura oricum destul de ridicat asi!urat de sistemul de
&nclzire central. 9incolo de ferestre$ peste pa'itile &ntinse se aezase prima
brum de noiembrie. Fiind ori!inar din sud$ preedintele #atthe+s aprecia
cldura.
Cobert ,enson i doctorul #yron Fletcher ddur din cap la unison. 9avid
<a+rence i 7tanislav 5oBle+sBi studiau cifrele.
; 0m fcut apel la toate sursele noastre pentru a ob(ine aceste date$ domnule
preedinte$ iar informa(iile au fost coroborate cu mult aten(ie$ spuse ,enson.
#ar'a de eroare nu poate fi mai mare de cinci la sut$ &n sus sau &n 'os.
; Ai potrivit informa(iilor de la 5rivi!hetoare$ chiar i ,iroul 5olitic e de
acord cu noi$ interveni i secretarul de stat.
; /n total de o sut de milioane de tone$ socoti preedintele. %u at"ta nu
rezista dec"t cel mult p"n la sf"ritul lui martie$ oric"t ar str"n!e cureaua.
; n ianuarie va &ncepe apoi tierea vitelor$ spuse 5oBle+sBi. 9ac vor s
supravie(uiasc$ de luna viitoare or s &nceap s ne fac concesii serioase la
%astleto+n.
5reedintele puse 'os raportul sovietic asupra cerealelor i lu &n m"n
materialul informativ pre!tit de ,en Fahn i prezentat de directorul %-0ului.
Fusese citit de to(i cei patru brba(i din camer. ,enson i <a+rence se
declaraser de acord cu el) dr. Fletcher nu a fost consultat) rzbuntorul
140
5oBle+sBi la dezaprobat.
; Atim i noi i desi!ur i ei$ c se afl &ntro situa(ie disperat$ spuse
#atthe+s. -mportant este c"t de departe putem mer!e>
; 0a cum a(i spus i acum c"teva sptm"ni$ domnule preedinte$ observ
<a+rence$ dac nu mer!em destul de departe nu vom ob(ine cel mai bun tratat
posibil pentru 0merica i lumea liber. 9ac a'un!em &ns prea departe$ &l for(m
pe Cudin s &ntrerup discu(iile ca si salveze pielea. E o chestiune de echilibru.
%red c$ dac atin!em aceast etap$ ar trebui s facem un !est.
; %ereale>
; Gran pentru animale$ ca si a'utm si pstreze o parte din vite$ su!er
,enson.
; 9octor Fletcher> &ntreb preedintele.
,rbatul de la 0!ricultur ddu din umeri.
; 0vem cantit(ile necesare$ domnule preedinte$ spuse el. Flota comercial
sovietic$ 7ovffaht$ e pre!tit &n cea mai mare parte. Atim asta fiindc la tarifele
lor de transport subven(ionate ar putea fi ocupate toate navele$ dar nu s"nt. 7unt
ancorate &n toate porturile lor de ap cald ale #rii 6e!re i ale coastei
5acificului. Ai vor porni spre 7/0 dac primesc ordin de la #oscova.
; %"nd e ultimul termen pentru o decizie &n aceast privin(> &ntreb
preedintele #atthe+s.
; 9e 0nul 6ou$ spuse ,enson. 9ac tiu c le vine un transport$ vor opri
tierea animalelor.
; 8 con'ur s nu le uura(i situa(ia$ insist 5oBle+sBi. n martie vor fi
dispera(i.
; 0t"t de dispera(i &nc"t s accepte msuri de dezarmare care s asi!ure pacea
un deceniu de acum &nainte sau at"t de dispera(i &nc"t s porneasc la rzboi>
&ntreb #atthe+s retoric. 9omnilor$ voi lua o decizie p"n la %rciun. 7pre
deosebire de domniile voastre$ va trebui s discut aceast problem cu cinci
preedin(i ai unor comisii ale 7enatului: pentru aprare$ a!ricultur$ politic
e*tern$ comer( i bu!et. Ai lor nu pot s le spun nimic despre 5rivi!hetoare$ nui
aa ,ob>
Aeful 0!en(iei de -nforma(ii cltin din cap.
; 6u$ domnule preedinte. 6imic despre 5rivi!hetoare. 7unt prea mul(i
asisten(i la 7enat$ prea multe scur!eri. Efectul unor scur!eri de informa(ii cu
privire la ceea ce tim ar fi dezastruos &n acest moment.
; Foarte bine. 0tunci rm"ne pentru prima zi de %rciun.
<a 1J decembrie$ profesorul -van 7oBolov se ridic &n picioare &n timpul
discu(iilor de la %astleto+n pentru a da citire unei h"rtii. /niunea 7ovietic$ citi
el$ fidel tradi(iilor ei de (ar dea pururea devotat cauzei pcii mondiale$
respect"ndui an!a'amentul de a contribui la coe*isten(a panic
Ed+in Q. %ampbell edea de partea opus a mesei il urmrea pe omolo!ul
141
su sovietic$ cu sentimente oarecum asemntoare. <ucr"nd &mpreun timp de
dou luni de zile$ adesea p"n la epuizare$ a'unsese s simt o oarecare apropiere
fa( de omul de la #oscova$ cel pu(in at"t c"t &i permiteau pozi(ia i sarcinile pe
care le avea de &ndeplinit.
n pauzele dintre discu(ii$ fiecare din ei &l vizitase pe cellalt &n camera de
odihn a respectivei dele!a(ii. n salonul sovietic$ unde era de fa( &ntrea!a
dele!a(ie moscovit c"t i nelipsi(ii a!en(i F=,$ conversa(ia fusese plcut$ dar
formal. n salonul americanilor$ unde 7oBolov venise sin!ur$ se rela* &ntrat"t
&nc"t &i art lui %ampbell foto!rafii ale nepo(ilor si$ afla(i &n vacan( la #area
6ea!r. n calitate de membru de frunte al 0cademiei de Atiin(e$ profesorul era
recompensat pentru loialitatea sa fa( de partid i cauz cu limuzin$ ofer$
apartament &n ora$ dacea la (ar$ vil la mare i acces la ma!azinele alimentare
ale 0cademiei. %ampbell era contient c 7oBolov era pltit pentru loialitatea sa$
pentru faptul c &i pusese talentul &n slu'ba unui re!im ce trimisese zeci de mii de
oameni &n la!rele de munc din #ordovia$ c era un nacealst&o, un !ran!ure.
9ar p"n i !ran!urii aveau nepo(i.
Aedea il asculta pe rus cu tot mai mare surprindere.
O$ bietul de tine$ &i zise el. %"t de mult te cost toate astea.
9up ce 7oBolov &i &ncheie vorbirea$ Ed+in %ampbell se ridic la r"ndul su
&n picioare ii mul(umi profesorului pentru aceast declara(ie pe care el$ ca
reprezentant al 7tatelor /nite$ o ascultase cu mult aten(ie. %eru apoi o am"nare$
pentru ca !uvernul 7tatelor /nite s ia o pozi(ie. n mai pu(in de o or era la
ambasada din 9ublin$ pentru ai transmite lui 9avid <a+rence e*traordinarul
discurs al lui 7oBolov.
5este c"teva ceasuri$ la 9epartamentul de 7tat din Mashin!ton$ 9avid
<a+rence ridica unul din telefoane pentru al suna pe preedintele #atthe+s pe
linia direct.
; .rebuie s v spun$ domnule preedinte$ c acum ase ore$ &n -rlanda$
/niunea 7ovietic a fcut concesii &n ase puncte ma'ore. Ele privesc numrul
total de rachete balistice intercontinentale cu bombe de hidro!en$ armamentul
conven(ional$ reducerea for(elor dea lun!ul r"ului Elba.
; #ul(umesc$ 9avid$ spuse #atthe+s. # bucur de aceast veste. 0i avut
dreptate. %red c ar trebui s le oferim i noi ceva &n schimb.
5durea de mesteacn i zad aflat la sudvest de #oscova$ unde elita
sovietic are acele vile de (ar cunoscute sub numele de dat;a, nu era mai mare de
douzeci de Bilometri ptra(i. #embrilor elitei le place s stea unul l"n! altul.
9rumurile din aceast zon sunt mr!inite metru de metru de !rila'e de fier
vopsite &n verde$ ce &ncon'oar domiciliile particulare ale oamenilor de la v"rf.
=ardurile i por(ile par prsite$ dar cineva care ar &ncerca s sar !ardul sau s
intre pe poart ar fi interceptat &n c"teva clipe de paznicii ce se ivesc dintre
copaci.
142
7ituat dincolo de podul de la /spensBoe$ zona !raviteaz &n 'urul unui mic sat
numit QuBovBa i este cunoscut sub acest nume. 0ceasta fiindc &n apropiere
e*ist alte dou aezri$ ceva mai noi: 7ovmin QuBovBa$ unde se afl vilele mai
marilor partidului i 0BademiB QuBovBa unde sunt reuni(i scriitorii$ artitii$
muzicienii i oamenii de tiin( care se bucur de favoruri din partea partidului.
9ar peste r"u se afl ultima i cea mai e*clusiv aezare$ cea de la /sovo. 0ici
se afl conacul somptuos$ &ncon'urat de sute de hectare de pdure bine pzit$
unde se retra! secretarul !eneral al 5E/7$ preedintele 7ovietului 7uprem$ ,iroul
5olitic.
n a'unul %rciunului$ o srbtoare pe care nu o mai recunotea de peste
cincizeci de ani de zile$ #a*im Cudin edea aici &n fotoliul su de piele preferat$
cu picioarele &ndreptate spre uriaul emineu din blocuri de !ranit &n care trosneau
buteni de brazi lun!i de un metru. Era acelai emineu la care$ &naintea lui$ se
&nclziser <eonid ,re'nev i 6iBita Gruciov.
7trlucirea !alben a flcrilor se reflecta &n pere(ii lambrisa(i ai biroului i
lumina chipul lui 8asili 5etrov$ care edea &n fa(a lui. <"n! fotoliul lui Cudin$ pe
o msu( de cafea erau aezate o scrumier i o butelie de coniac armean$ pe care
5etrov o msur din ochi cu oarecare mirare. Atia c protectorul su mai v"rstnic
nu avea voie s bea. Obinuita (i!ar era strivit &ntre arttor i de!etul mare.
; %um mai mer!e ancheta> &ntreb Cudin.
; ncet$ spuse 5etrov. 7e tie cu si!uran( c au primit a'utor din afar.
9ispozitivul de vzut pe &ntuneric a fost cumprat la 6e+ KorB. 5uca finlandez
a fcut parte dintro comand e*portata de la GelsinBi &n #area ,ritanie. 6u tim
din ce ma!azin provine$ dar tim c e vorba de o comand de arme de v"ntoare$
deci de o comand din sectorul comercial particular$ nu din cel oficial. /rmele
pailor din &ntre!ul antier au fost comparate i verificate cu &ncl(mintea de
lucru a muncitorilor i sau !sit dou perechi de urme care nu pot fi identificate.
0tmosfera era destul de umed &n acea noapte i &n zon e foarte mult praf de
ciment$ aa c urmele sunt foarte clare. 5utem fi destul de si!uri c e vorba de doi
brba(i.
; 9isiden(i> &ntreb Cudin.
; 5robabil. Ai nebuni.
; 6u$ 8asili$ asta so (ii pentru edin(ele de partid. 6ebunii tra! la &nt"mplare
ori se sacrific. Or micarea asta a fost calculat de luni de zile de cineva: cineva
din afar sau din interiorul (rii$ care trebuie redus la tcere$ o dat pentru
totdeauna$ &nainte de ai &mprti secretul. 5e cine v concentra(i>
; 5e ucraineni$ spuse 5etrov. 0m penetrat toate !rupurile lor din =ermania$
#area ,ritanie i 0merica. 6imeni na auzit mcar vorbinduse despre un
asemenea plan. 5ersonal$ cred c uci!aii se mai afl &nc &n /craina. % mama
lui -vanenBo a fost folosit ca momeal e cert. Ori cine s fi tiut c e mama lui
-vanenBo. n nici un caz un urltor de lozinci din 6e+ KorB$ nici vreun na(ionalist
de salon din FranBfurt i nici vreun scriitora de pamflete din <ondra. %i un
143
localnic cu contacte &n e*terior. 6e concentrm asupra Fievului. #ai multe sute
de foti de(inu(i care sau stabilit &n zona Fievului se afl acum &n anchet.
; =setei$ 8asili$ !setei i fi s tac.
#a*im Cudin schimb apoi subiectul$ pe neateptate$ aa cum &i sttea &n fire.
; %e veti ai din -rlanda>
; 0mericanii au reluat discu(iile$ dar nu au rspuns &nc la ini(iativa noastr$
spuse 5etrov.
Cudin forni nemul(umit.
; #atthe+s sta e un prost. %"t &i mai &nchipuie oare c putem da &napoi
&nainte s se str"n! la(ul>
; 0re de &nfruntat i senatorii ia antisovietici$ spuse 5etrov i pe fascistul la
catolic$ 5oBle+sBi. Ai bine&n(eles nare de unde s tie c"t de str"ns e situa(ia &n
,iroul 5olitic.
Cudin m"r"i.
; 9ac nu ne ofer ceva de 0nul 6ou$ la &nt"lnirea din prima sptm"n a lui
ianuarie$ nu mai ob(inem aprobarea ,iroului 5olitic
ntinse m"na i lu o &n!hi(itur de coniac$ sco("nd un suspin de satisfac(ie.
; 7unte(i si!ur c e bine s be(i> &ntreb 5etrov. 0cum cinci ani doctorii vau
interzis.
; <a naiba cu doctorii$ spuse Cudin. 9e asta team chemat de fapt. 5ot s te
informez cu ma*im certitudine c nu am s mor de alcoolism i nici de ciroz.
; # bucur s aud asta$ spuse 5etrov.
; #ai mult. 5e DL aprilie m retra!. <ucrul acesta te surprinde>
5etrov rmase nemicat$ atent. i vzuse de dou ori p"n acum pe cei mari
plec"nd. Gruciov$ prvlit$ iz!onit i czut &n diz!ra(ie$ pentru a deveni un
oarecare. ,re'nev$ pe pozi(ie p"n &n ultima clip.
Fusese destul de aproape s simt cutremurul atunci c"nd cel mai puternic
tiran al lumii las locul altuia 9ar niciodat at"t de aproape. 9e data aceasta$
primea el sceptrul$ dac nu il &nh(au ceilal(i.
; 9a$ m surprinde$ spuse el prudent.
; n aprilie am s convoc o adunare a plenului %omitetului %entral$ spuse
Cudin$ &n cadrul creia am s fac public decizia mea de a m retra!e la DL
aprilie. 9e 1 #ai vom avea un nou conductor la tribuna prin fa(a creia va trece
defilarea. 8reau ca acela s fii tu. Oiam spus lucrul acesta &n urm cu mai multe
sptm"ni. n iunie urmeaz s aib loc con!resul partidului. 6oul conductor va
trasa liniile politice viitoare.
5etrov tia c Cudin &l alesese pe el de la &nt"lnirea din Fremlin$ din
apartamentul personal al btr"nului$ c"nd se aflase acolo i -vanenBo$ cinic i
atent ca &ntotdeauna. 9ar nu bnuia c lucrurile se vor precipita &n asemenea
msur.
; 6u voi convin!e %omitetul %entral s accepte numirea ta dac nu le dau
ceva ce &i doresc. 9e acum cunosc cu to(ii situa(ia. 9ac tratativele de la
144
%astleto+n eueaz$ 8inaev c"ti! pe toate fronturile.
; 9ar de ce aa de repede> &ntreb 5etrov.
Cudin ridic paharul. 9in umbr se ivi #ia cel tcut ii turn coniac &n el.
; 0m primit ieri rezultatul analizelor de la Fun(evo$ spuse Cudin. <ucreaz la
analizele astea de c"teva luni. 0cum sunt si!uri. 6u e vorba nici de (i!ri$ nici de
coniacul armean. %i de leucemie. mi mai dau ase p"n la dousprezece luni. Gai
s zicem c alt %rciun eu nu mai apuc. -ar dac o s fie rzboi atomic$ nici tu. n
urmtoarele o sut de zile trebuie s ob(inem un contract pentru cereale de la
americani i s ter!em toate urmele afacerii -vanenBo. 6isipul din clepsidr e pe
terminate. %r(ile sunt pe mas cu fa(a &n sus i nu mai avem nici un as pe
m"nec.
5e 43 decembrie$ 7tatele /nite au fcut oficial /niunii 7ovietice o ofert de
zece milioane de tone de cereale pentru hrana animalelor$ livrabil pe loc$ la
pre(ul pie(ei i &n afara oricror condi(ii ne!ociate la %astleto+n.
n a'unul 0nului 6ou un avion cu reac(ie .upolev 1DI al 0eroflotului decol
de pe aeroportul din <vov cu destina(ia #insB. Era o curs intern. 0'unsese la
nord de !rani(a dintre /craina i ,ielorusia$ zbur"nd deasupra #latinilor 5ripet$
c"nd un t"nr cu un aer destul de nervos se ridic de pe scaunul su$ apropiinduse
de ste+ardesa care sttea de vorb cu un pasa!er la c"teva scaune distan( de ua
de o(el ce ducea spre cabina pilo(ilor.
Atiind c toaleta e la cellalt capt al cabinei$ se &ndrept ca si fac loc
t"nrului ce se apropia. n acest timp &ns$ t"nrul o trase l"n! el i o imobiliz
prinz"ndui !"tul &n cletele bra(ului su st"n!. 7coase apoi un pistol i il v"r& &n
coaste. Fata (ip. 5asa!erii se pornir s (ipe i s urle. 0tacatorul &ncepu so tra!
pe fat spre spate$ spre ua &ncuiat a cabinei de zbor. 5e peretele de l"n! u se
afla un interfon prin care ste+ardesa putea vorbi cu echipa'ul din cabin$ care
avea ordin s nu deschid ua &n cazul unui atac armat.
9in mi'locul compartimentului pentru cltori se ridic unul din pasa!eri cu o
arm automat &n m"n. 0pru pe culoarul dintre scaune$ str"n!"nd &n m"ini arma
pe care o &ndreptase asupra ste+ardesei i a omului din spatele ei.
; 7tai$ stri! el. F=,ul. Cm"i pe loc.
; 7punele s deschid ua$ (ip banditul.
; 6ici o ans$ &i stri! &nso(itorul de zbor.
; 9ac nu deschid$ omor fata$ (ip brbatul care o (inea pe ste+ardes.
Fata ddu dovad de cura'. <ovi cu clc"iul &n bandit$ &l nimeri &n fluierul
piciorului$ se rupse din str"nsoarea lui i o lu la fu! spre a!entul F=,. ,anditul
sri dup ea peste trei r"nduri de scaune. 9ar avu !hinion. 9intrun scaun de
l"n! culoar$ se ridic un alt cltor$ se &ntoarse i trimise un pumn direct &n ceafa
banditului. Omul se prbui cu fa(a &nainte) fr s mai apuce s fac vreo
micare$ cel care &l atacase puse m"na pe arma lui i o &ndrept spre el. ,anditul
145
se &ntoarse$ rm"n"nd &n ezut$ se uit spre puc$ &i acoperi fa(a cu m"inile i
&ncepu s !eam &ncetior.
9in spate$ a!entul F=, trecu pe l"n! ste+ardes$ (in"nd arma &n pozi(ie de
tra!ere i se apropie de salvator.
; %ine eti> &ntreb el. 9rept rspuns$ salvatorul b! m"na &ntrunul din
buzunarele interioare$ scoase o le!itima(ie i o deschise.
0!entul vzu o le!itima(ie de F=,.
; 6u eti din <vov$ spuse el.
; .ernopol$ spuse cellalt. # duceam spre cas &n permisie$ la #insB$ aa c
nu aveam pistol la mine. 9ar am o direct de dreapta mul(umitoare$ r"n'i el.
0!entul din <vov &ncuviin(a din cap.
; #ul(umesc$ tovare. Oinel pe loc.
7e &ndrept spre interfon i &ncepu s vorbeasc rapid &n el. 5ovesti ce se
&nt"mplase i ceru s fie anun(at poli(ia din #insB.
; E inofensiv$ putem s ne uitm i noi> &ntreba o voce metalic din spatele
uii.
; ,ine&n(eles$ spuse a!entul F=,. E destul de inofensiv acum.
7e auzi un declic &n spatele uii$ iar aceasta se deschise i din spatele ei se ivi
capul in!inerului$ pu(in speriat i foarte curios.
n acea clip$ a!entul din .ernopol se comport foarte ciudat. 7e &ntoarse de la
brbatul aezat pe 'os$ &l pocni cu revolverul &n moalele capului pe cole!ul su$ &l
ddu la o parte i &i v"r& piciorul &n deschiztura uii &nainte ca aceasta s apuce
s se &nchid. ntro secund nvlise prin ea$ &mpin!"ndul pe in!iner spre cabina
de unde ieise.
Omul din spatele lui se ridic i el iute de pe podea$ puse m"na pe arma
automat a &nso(itorului de zbor$ un .oBarev de 2 mm$ din echipamentul standard
al F=,ului i o lu dup el prin ua pe care o tr"nti &n urma lui. 0ceasta se bloc
automat.
5este dou minute$ sub amenin(area pistoalelor lui 9avid <azarev i <ev
#&Bin$ .upolevul schimb direc(ia$ &ndrept"nduse spre 8arovia i ,erlin$
ultima destina(ie la care mai putea a'un!e cu combustibilul pe care &l avea. <a
comand edea cpitanul CudeBo$ alb la fa( de furie) l"n! el$ copilotul su$
8atutin$ rspundea la &ntrebrile !rbite ale turnului de control de la #insB cu
privire la schimbarea cursului.
n clipa &n care avionul traversa !rani(a spre 5olonia$ turnul din #insB i alte
patru avioane aflate pe aceeai lun!ime de und aflaser c .upolevul se afla &n
m"na unor bandi(i ai aerului. %"nd ob(inu permisiunea de zbor prin centrul zonei
de trafic aerian controlate de 8arovia$ #oscova aflase i ea vestea. <a o sut
cincizeci de Bilometri la vest de 8arovia$ o escadril de ase avioane de lupt
sovietice #i! 4D decolar de la baza lor din 5olonia i apru &n dreapta
.upolevului. %onductorul forma(iunii bolborosea ceva &n casc.
<a biroul su din ministerul 0prrii$ din strada Frunze$ marealul 6iBolai
146
FerensBi primi un telefon ur!ent$ pe linia direct$ de la sediul for(elor aviatice
sovietice.
; /nde> ltr el.
; .rece tocmai peste 5oznan$ veni rspunsul. <a trei sute de Bilometri de
,erlin. %incizeci de minute de zbor.
#arealul cumpni c"teva clipe. 0cesta ar putea fi scandalul de care avea
nevoie 8inaev. Atia ce ar fi trebuit s fac. .upolevul ar fi trebuit dobor"t cu
orice pre( cu pasa!eri i echipa' cu tot. 8ersiunea ulterioar ar fi putut s fie c
bandi(ii trseser &n interiorul fusela'ului$ nimerind unul din rezervoarele
principale. 0a cum se mai &nt"mplase de dou ori &n ultimul deceniu.
0poi ddu ordinele necesare. <a o sut de metri distan( de v"rful aripii
avionului$ comandantul escadrilei ascult peste cinci minute ordinele pe care le
primea.
; 9ac spune(i aa$ tovare colonel$ &i rspunse el comandantului su de la
baz. 5este douzeci de minute avionul traversase linia Oder6eisse i se pre!tea
s coboare spre ,erlin. n timp ce fcea aceast manevr$ #i!urile virar cu
ele!an( i se pierdur &n zare$ &ntorc"nduse la baza lor.
; 8a trebui s anun( totui ,erlinul c sosim$ i se adres cpitanul CudenBo
lui #&Bin. 9ac mai e vreun avion pe pist$ o s ne transformm &ntro min!e de
foc.
#&Bin privea (int spre norii cenuii de iarn. 6u mai fusese niciodat &ntrun
avion$ dar ceea ce spusese cpitanul era lo!ic.
; Foarte bine$ spuse el$ rupi tcerea i anun(i aeroportul .empelhof c soseti.
6u ceri nimic$ te rezumi la un simplu anun(.
%pitanul CudenBo 'uc ultima sa carte. 7e aplec &nainte$ re!l frecven(a i
&ncepu s vorbeasc.
; .empelhof$ Mest ,erlin. .empelhof$ Mest ,erlin. .his is 0eroflot DJ1
8orbea en!lezete$ limb interna(ional &n avia(ie. #&Bin i <azarev habar n
aveau de ea$ cu e*cep(ia celor c"teva cuvinte pe care le prinseser la radio$
transmise din vest. #&Bin &i puse pistolul la ceaf lui CudenBo.
; Fr iretlicuri$ spuse el &n ucrainean.
n turnul de control al aeroportului 7chonefeld din ,erlinul de Est cei doi
controlori se uitar unul la altul ului(i. Erau chema(i pe frecven(a lor$ dar lua(i
drept .empelhof. Or nici un avion 0eroflot nar fi putut visa vreodat s aterizeze
&n ,erlinul de 8est$ ca s nu mai vorbim de faptul c .empelhof nu mai era de
mai bine de zece ani aeroportul civil al ,erlinului. .empelhof fusese transformat
&n baza aerian a for(elor aeriene ale 7tatelor /nite$ c"nd a fost deschis aeroportul
civil de la .e!el.
/nul dintre est!ermani$ mai iute dec"t cellalt$ apuc microfonul:
; .empelhof ctre 0eroflot DJ1$ ai cale liber la aterizare$ spuse el.
n avion$ cpitanul CudenBo &n!hi(i &n sec$ &ncepu fr"narea$ cobor& flapsurile i
scoase trenul de aterizare. .upolevul cobora rapid spre cel mai mare aeroport al
147
=ermaniei de Est. .recur prin plafonul de nori$ la o mie de picioare i zrir
luminile de aterizare din fa(. %"nd a'unser la o sut cincizeci de metri$ #&Bin
privi bnuitor prin !eam. 0uzise at"tea despre ,erlinul de 8est$ de luminile lui
strlucitoare$ strzi animate$ !rupuri plimb"nduse pe Furfurstendamm$ de
aeroportul .empelhof care se afla chiar &n mi'locul capitalei. -ar acum aeroportul
acesta care se afla &n afara oraului la (ar.
; E o curs$ (ip el spre <azarev. Pstai estul. 8"r& pistolul &n ceafa
cpitanului CudenBo. Cidicte$ url el$ ridicte &n aer ori te &mpuc.
%pitanul ucrainean str"nse din din(i$ men(in"nd cursul pe ultima sut de
metri. #&Bin &ntinse m"na peste umrul lui s apuce mana. %ele dou bubuituri
care au urmat au rsunat at"t de aproape una dup alta c era imposibil s spui
care se produsese mai &nt"i. #&Bin pretinse c izbirea ro(ilor de pist declanase
percutorul. %pitanul 8atutin sus(inea c #&Bin trsese mai &nt"i. 7itua(ia a fost
mult prea confuz pentru a se mai stabili o versiune final i definitiv.
=lon(ul !uri ceafa cpitanului CudenBo omor"ndul pe loc. %abina se umplu
de fum albastru$ 8atutin trase de man (ip"nd la in!iner s for(eze motoarele.
#otoarele urlar ceva mai tare dec"t pasa!erii atunci c"nd .upolevul$ !reu ca o
'imbl ud$ se izbi de dou ori pe pist$ apoi &i ridic botul$ rul &n continuare$
lupt"nd s se salte &n aer. 8atutin for($ aez"ndul cu nasul &n sus$ icnind$
ru!"nduse ca motoarele s reziste$ &n timp ce suburbiile ,erlinului de Est treceau
pe sub ei$ apoi urm ?idul. %"nd .upolevul a'unse peste perimetrul aeroportului
.empelhof trecu la o distan( de vreun metru 'umtate peste casele din apropiere.
0lb la fa($ t"nrul copilot &mboldit de pistolul lui <azarev &n ceaf puse
avionul pe pista principal. #&Bin spri'inea &n acest timp trupul plin de s"n!e al
cpitanului CudenBo$ ca s nu cad peste manele de comand. n cele din urm$
.upolevul se opri la 'umtatea pistei$ pe toate ro(ile.
7er!entul <eroy %oBer era un om cu sim(minte patriotice. Aedea !hemuit la
volanul Qeepului su apar(in"nd poli(iei aerului$ cu pufoaica sa bordat cu blan
bine &ncheiat i tras peste fa($ !"ndinduse cu dor la cldura 0labamei. 9ar era
de serviciu i &i lua misiunea foarte &n serios.
%"nd avionul apru de peste casele de dincolo de !ardul aeroportului$ cu
motoarele url"nd i cu trenul de aterizare i flapsurile cobor"te$ e*clam: %e
mama msii i se aez b($ holb"nduse la artare. 6u fusese niciodat &n
Cusia$ nici mcar &n Est$ dar citise totul despre cei de dincolo. 6u avea el multe
cunotin(e despre Czboiul Cece$ dar tia prea bine c un atac din partea
comunitilor putea s vin oric"nd dac oameni ca el$ <eroy %oBer$ nu erau pe
faz. Atia de asemenea ce era aia o stea roie ori secera i ciocanul.
%"nd avionul se opri derap"nd$ &i scoase carabina$ o puse la ochi i trase &n
pneurile din fa( dezumfl"ndule.
#&Bin i <azarev se predar peste trei ceasuri. -ni(ial inten(ionaser s re(in
echipa'ul$ s dea drumul pasa!erilor$ s ia la bord trei autorit(i din ,erlinul de
8est i s zboare mai departe spre .el 0viv. 9ar ca s ob(in roata din fa( pentru
148
.upolev era un lucru imposibil$ ruii nar fi acceptat s le pun la dispozi(ie piesa.
-ar c"nd autorit(ile de la baza aerian a 7tatelor /nite au aflat despre uciderea lui
CudenBo$ au refuzat s le dea un avion al lor. .upolevul a fost &ncon'urat de
tr!tori de elit) cei doi din interior nu mai aveau cum s conduc un !rup &ntre!
de oameni$ chiar i sub amenin(area armelor$ spre alt avion. .r!torii iar fi
dobor"t fr probleme. 9up discu(ii de un ceas cu comandantul bazei$ ieir din
avion cu m"inile ridicate &n aer.
n aceeai sear au fost preda(i oficial autorit(ilor din ,erlinul Occidental
pentru a fi 'udeca(i.
149
CAPIOL!L 9
0mbasadorul sovietic de la Mashin!ton era ne!ru de suprare c"nd se &nt"lni
fa( &n fa( cu 9avid <a+rence de la 9epartamentul de 7tat.
Era 4 ianuarie i secretarul de stat american &l primise la cererea pr(ii
sovietice sau$ mai bine zis$ la insisten(ele acesteia.
0mbasadorul ddu citire notei de protest a !uvernului su pe un ton e!al$
monoton. %"nd termin$ depuse te*tul pe biroul americanului. <a+rence$ care tia
e*act despre ce va fi vorba$ avea pre!tit un rspuns$ redactat de consilierii si &n
probleme 'uridice$ dintre care trei se aflau chiar &n spatele lui.
0dmise s ,erlinul de 8est nu era$ &ntradevr$ teritoriu suveran$ ci un ora
sub ocupa(ia celor 5atru 5uteri. %u toate acestea$ alia(ii occidentali hotr"ser de
mult ca &n probleme de 'urispruden($ autorit(ile vestberlineze s 'udece toate
cazurile penale sau civile &n afara celor ce cdeau sub inciden(a le!isla(iei militare
a alia(ilor. Cpirea avionului$ continu el$ care reprezenta o crim !rav$ nu fusese
comis de un cet(ean al 7tatelor /nite &mpotriva altui cet(ean al 7tatelor /nite
sau &n cadrul bazei aeriene americane de la .empelhof. Era deci un caz de
'urispruden( civila. 9rept urmare$ !uvernul 7tatelor /nite considera c nu avea
dreptul s re(in le!al na(ionali nonamericani sau materiale probatorii non
americane aflate pe teritoriul ,erlinului de 8est$ chiar dac avionul a'unsese s
aterizeze la o baz a for(elor aeriene ale 7tatelor /nite. 7e vedea deci nevoit s
respin! protestul sovietic.
0mbasadorul &l ascult &ntro tcere morm"ntal. Cspunse c nu putea
accepta e*plica(ia americanilor i c o respin!ea$ lucru pe care avea sl comunice
i !uvernului su. %u aceasta prsi biroul secretarului de stat american ca s se
&ntoarc la ambasad i s raporteze la #oscova.
ntrun apartament mic din ,ays+ater$ <ondra$ se &nt"lniser &n acea zi trei
brba(i$ care parcur!eau mul(imea de ziare rsp"ndite &n 'urul lor.
; %atastrof$ izbucni 0ndre+ 9raBe$ mai ru nici c se putea. 5"n acum ar fi
trebuit s fie &n -srael. 9up o lun ar fi fost elibera(i i sar fi putut or!aniza
conferin(a de pres. 9e ce naiba au trebuit sl &mpute pe cpitanul la nenorocitR
; 9ac ateriza la 7chonefeld i refuza si duc &n ,erlinul de 8est$ erau
oricum termina(i$ observ 0zamat Frim.
; 0r fi putut si dea una &n moalele capului$ m"r"i 9raBe.
; Fierbin(eala momentului$ spuse FaminsBi. 0cum$ noi ce facem>
; 7e poate oare afla de unde vin pistoalele> &l &ntreb 9raBe pe Frim.
#icu(ul ttar cltin din cap.
; 7ar putea a'un!e$ eventual$ p"n la ma!azinul de unde au fost cumprate$
150
spuse el$ dar nu p"n la mine. 6a trebuit s art nici un fel de le!itima(ie.
9raBe pea pe covor &n sus i &n 'os$ ad"ncit &n !"nduri.
; 6u cred c o si e*trdeze$ spuse el &n cele din urm. 7ovieticii &i acuz de
rpirea avionului$ &mpucarea lui CudenBo$ vtmarea a!entului F=, din avion
i$ bine&n(eles$ a celuilalt$ de la care au luat le!itima(ia 9ar uciderea cpitanului
este cauza cea mai !rav. %u toate acestea nu cred c un !uvern vest!erman ar
trimite doi evrei &napoi &n /niunea 7ovietic$ pentru a fi e*ecuta(i. 5e de alt
parte$ vor fi 'udeca(i i condamna(i. 5robabil c pe via(. #iroslav$ ce crezi$ o s
deschid oare !ura &n le!tur cu -vanenBo>
Fu!arul ucrainean cltin din cap.
; 6u$ dac mai au pu(in minte$ spuse el. 6u &n mi'locul ,erlinului de 8est.
7ar putea ca nem(ii si schimbe prerea i si trimit &napoi p"n la urm.
9ac o si cread$ ceea ce nu se va &nt"mpla$ fiindc #oscova ar ne!a c
-vanenBo e mort i ar scoate imediat o sosie la iveal. #oscova$ &n schimb$ iar
crede i iar lichida. 6ecrez"ndui$ nem(ii nu lear oferi nici un fel de protec(ie
special. 0a c nu au nici o ans. .rebuie s tac.
; 9ar lucrul acesta nu ne este de nici un folos$ remarc Frim. 7copul &ntre!ii
opera(iuni pe care am or!anizato a fost s dm aparatului de stat sovietic o lec(ie
usturtoare$ si umilim cum nau mai fost umili(i de c"nd sunt. 6oi nu putem da
declara(ii presei$ nu dispunem de amnuntele care ar convin!e o lume &ntrea!.
6umai #&Bin i <azarev pot face lucrul sta.
; 0tunci trebuie si scoatem de acolo$ spuse 9raBe ferm. .rebuie s mai
or!anizm ceva$ si ducem la .el 0viv cu !aran(ii pentru via(a i libertatea lor.
0ltfel totul a fost &n zadar.
; %e facem acum> &ntreb FaminsBi.
; 6e !"ndim$ spuse 9raBe. -ma!inm o solu(ie$ facem planul i apoi trecem
la e*ecutarea lui. 9oar no s rm"n s putrezeasc la ,erlin) nu cu secretul pe
care &l de(in ei. -ar noi nu avem mult timp) nu va dura o venicie p"n ce #oscova
o s vad c"t fac doi i cu doi. 9eacum au prins un fir$ vor descoperi destul de
repede i cine a fcut treaba de la Fiev. 0poi vor pre!ti o rzbunare. -ar noi
trebuie s leo lum &nainte.
7uprarea nea!r a ambasadorului sovietic de la Mashin!ton plea dea
dreptul pe l"n! furia cole!ului su de la ,onn$ c"nd$ peste dou zile$ diplomatul
sovietic se &nt"lni cu ministrul !erman al afacerilor e*terne. Cefuzul !uvernului
federal !erman de ai preda pe cei doi criminali i uci!ai autorit(ilor sovietice
sau est!ermane marca o bre fla!rant &n rela(iile de prietenie dintre cele dou
(ri i nu putea fi considerat dec"t drept un act ostil$ insist el.
#inistrul de e*terne vest!erman era profund nemul(umit de situa(ie. n
particular ar fi preferat ca .upolevul s rm"n pe pista est!erman. 7e ab(inu s
fac &ns vreo remarc privitoare la faptul c ruii$ dei insistau mereu c ,erlinul
Occidental nu apar(ine =ermaniei Occidentale$ nu se adresau totui 7enatului din
151
,erlinul de 8est.
0mbasadorul &i repet ar!umentele pentru a treia oar: criminalii erau
cet(eni sovietici$ victimele erau cet(eni sovietici$ avionul era teritoriul sovietic$
atacul se produsese &n spa(iul aerian sovietic$ iar omorul pe sau la c"(iva metri de
pista celui mai mare aeroport est!erman. 5rin urmare$ crima trebuia 'udecat de
'usti(ia sovietic sau mcar de cea est!erman.
#inistrul de e*terne sublime pe un ton c"t mai politicos cu putin( c &n toate
cazurile precedente rpitorii au fost 'udeca(i &n (ara &n care au aterizat$ dac
aceast (ar dorea si e*ercite acest drept. 0ceasta nu punea &n nici un fel la
&ndoial 'uste(ea procedurii 'udiciare sovietice
5e naiba$ nu punea$ &i zise el &n sinea lui. 6imeni &n =ermania Occidental$
&ncep"nd cu !uvernul i p"n la public i pres$ nu avea nici cea mai mic
&ndoial cu privire la soarta lui #&Bin i <azarev dac ar fi e*trda(i: ancheta
F=,ului$ mascarada unui proces i plutonul de e*ecu(ie. Ai mai era o problem:
cei doi erau evrei.
5rimele zile ale lui ianuarie nu sunt prea bo!ate &n tiri pentru pres$ aa c
presa vest!erman se &nfrupta din plin din aceast poveste. ?iarele conservatoare
apar(in"nd puternicului concern 0*ei 7prin!er insistau c$ indiferent de ce ar fi
fcut$ cei doi rpitori trebuiau s aib parte de o 'udecat dreapt$ iar aceasta nu le
putea fi !arantat dec"t &n =ermania Occidental. /niunea cretinsocial
bavarez$ de care depindea coali(ia !uvernamental$ adoptase aceeai pozi(ie. 0lte
oficine alimentau presa cu informa(ii precise i amnunte lu!ubre despre
anchetele F=,ului &n zona <vov$ de unde veneau rpitorii$ d"nd s se &n(elea!
c dorin(a de a scpa de teroare era o reac(ie fireasc$ &n pofida modului &n care se
desfurase fu!a. -ar la urm$ recenta demascare a unui alt a!ent comunist printre
&nal(ii func(ionari publici nu avea s sporeasc &n nici un fel popularitatea unui
!uvern ce fcea astfel de concesii #oscovei. Ai av"nd &n vedere c urmau
ale!erile locale
#inistrul primise indica(ii precise de la cancelar: #&Bin i <azarev$ &i
comunic el ambasadorului sovietic$ vor fi 'udeca(i &n ,erlinul Occidental c"t mai
cur"nd cu putin( i dac$ sau mai bine zis$ &n momentul c"nd vor fi condamna(i$
sentin(a va fi pe msura faptelor comise.
nt"lnirea ,iroului 5olitic de la sf"ritul sptm"nii a fost furtunoas.
#a!netofoanele nau func(ionat$ nici de data aceasta$ iar steno!rafii nau fost nici
ei prezen(i.
; E revolttor$ izbucni 8inaev. -at un nou scandal ce tirbete presti!iul
/niunii 7ovietice &n ochii lumii &ntre!i. /na ca asta nar fi trebuit s se &nt"mple
niciodat.
8oia s spun c se &nt"mplase datorit slbiciunii lui #a*im Cudin &n
conducerea partidului i statului.
; 6ici nu sar fi &nt"mplat$ ripost 5etrov$ dac avioanele de v"ntoare ale
152
tovarului mareal ar fi dobor"t avionul deasupra teritoriului polonez$ aa cum s
a procedat de at"tea ori.
; 7a produs o defec(iune la sistemul de comunica(ii &ntre turnul de control i
comandantul escadrilei$ spuse FerensBi. /n caz dintro mie.
; %u totul &nt"mpltor$ observ C&Bov sarcastic. 5rin ambasadorii si aflase
c procesul lui #&Bin i <azarev avea s fie public i va scoate la iveal modul
cum procedaser rpitorii: cum mai &nt"i 'efuiser un a!ent F=, &ntrun parc$ iar
apoi se dduser drept acesta pentru a a'un!e &n cabina pilo(ilor.
; E*ist vreo bnuial$ &ntreb 5etrianov$ unul din partizanii lui 8inaev$ c
aceti doi oameni ar putea fi aceeai care lau omor"t pe -vanenBo>
0tmosfera era &ncrcat de electricitate.
; 6ici una$ rspunse 5etrov si!ur de sine. Atim c cei doi sunt ori!inari din
<vov$ nu din Fiev. 7unt evrei crora li sa respins cererea de emi!rare.
%ercetrile continu$ desi!ur$ dar p"n acum nam descoperit nici o le!tur.
; 9ac se descoper vreo le!tur$ vom fi$ bine&n(eles$ informa(i> &ntreb
8inaev.
; E de la sine &n(eles$ tovare$ bubui Cudin.
7teno!rafii au fost rechema(i$ iar adunarea a continuat lu"nd &n discu(ie
evolu(ia tratativelor de la %astleto+n i achizi(ionarea de zece milioane de tone de
cereale fura'ere. 8inaev nu fcu presiuni. C&Bov se strdui din rsputeri s
demonstreze c /niunea 7ovietic ob(inuse cantit(ile de cereale necesare pentru
a supravie(ui &n timpul iernii i primverii &n schimbul unor concesii minime &n
domeniul dezarmrii$ fapt contestat de marealul FerensBi. Fomarov a fost &n
schimb obli!at s admit c sosirea celor zece milioane de tone de fura'e pentru
acea iarn &i va permite s pun imediat la btaie o cantitate e!al din rezerv
intan!ibil prevenind astfel tierile masive de animale. Fac(iunea lui #a*im
Cudin &i pstr suprema(ia la acelai scor str"ns.
9up ce adunarea se &ncheie$ btr"nul ef &l trase pe 8asili 5etrov deoparte.
; E*ist vreo le!tur &ntre cei doi evrei i moartea lui -vanenBo> vru el s
tie.
; 7ar putea$ admise 5etrov. Atim$ desi!ur$ c ei sunt autorii 'afului din
.ernopol$ c erau pre!ti(i s ac(ioneze i &n afara <vovului$ ca si pre!teasc
fu!a. 0vem amprentele lor din avion$ care se potrivesc cu cele din locuin(ele lor
de la <vov. 6am !sit !hete care s se potriveasc cu urmele de la locul crimei$
dar continum cutrile. Ai &nc ceva) avem amprenta unei palme luate de pe
maina care a lovito pe mama lui -vanenBo. ncercm s ob(inem de la ,erlin
c"te o amprent complet a palmei fiecruia din ei. 9ac se potrivete cumva
; 5re!tete un plan$ un plan de contin!en($ un studiu de fezabilitate$ spuse
Cudin$ ca s fie lichida(i &n &nchisoarea din ,erlinul Occidental. 5entru orice
eventualitate. Ai &nc ceva$ dac se dovedete c sunt uci!aii lui -vanenBo$
raporteazmi mie$ nu ,iroului 5olitic. #ai &nt"i &i reducem la tcere i dup
153
aceea &i informm pe tovarii notri.
5etrov &n!hi(i &n sec. 0 &nela ,iroul 5olitic &nseamn a pune &n 'oc miza cea
mare. /n sin!ur pas !reit i dedesubt nu se va mai afla nici o plas care si
opreasc prbuirea. i aminti cei spusese Cudin &n urm cu dou sptm"ni$ &n
fa(a focului$ la /sovo. %u ,iroul 5olitic &mpr(it ase la ase$ -vanenBo mort i
doi dintre tovarii lor !ata s treac &n tabra advers$ nu mai aveau nici un atu.
; 5rea bine$ spuse el.
%ancelarul vest!erman 9ietrich ,usch &l primi pe ministrul 'usti(iei &n biroul
su particular din cldirea %ancelariei$ aflat &n apropierea vechiului 5alat
7chaumber!. .recuse de mi'locul lunii. Aeful !uvernului vest!erman sttea &n
fa(a ferestrei panoramice contempl"nd peisa'ul de afar. n interiorul noului i
modemului sediu al !uvernului din ,undesBanzlerplatz era at"t de cald c puteai
s stai &n cma i nimic din vremea aspr i neprietenoas de ianuarie nu
ptrundea &nuntru.
; %um pro!reseaz afacerea #&Bin i <azarev> &ntreb ,usch.
; E ciudat$ recunoscu ministrul su$ <ud+i! Fischer$ sunt mai cooperan(i
dec"t am fi putut spera. 7e pare c sunt dornici s se a'un! fr &nt"rziere la
proces.
; E*celent$ spuse cancelarul. Este e*act ceea ce dorim i noi. O rezolvare c"t
mai !rabnic. Gai s terminm c"t mai repede cu asta. n ce fel sunt cooperan(i>
; <i sa oferit un avocat renumit de dreapta. 5ltit prin subscrip(ii$ prin
contribu(ii !ermane$ sau$ cine tie$ de ctre <i!a de 0prare a Evreilor
1H
din
0merica. <au refuzat 0vocatul era !ata s transforme procesul &ntrun spectacol
!randios$ cu o mul(ime de amnunte despre pri!oana la care sunt supui evreii din
/craina de ctre F=,.
; /n avocat de dreapta voia una ca asta>
; .ot &n favoarea lor ar fi fost. /milirea ruilor etc.$ spuse Fischer. Oricum$
#&Bin i <azarev mer! pe ideea recunoaterii vinov(iei i pledeaz pentru
circumstan(e atenuante. -nsist &n acest sens. 7us(in c arma sa descrcat din
&nt"mplare c"nd avionul sa izbit de pista de la 7chonefeld. 6oul avocat cere ca
acuza(ia s fie schimbat din crim &n omor prin impruden(.
; %red c putem fi de acord cu asta$ spuse cancelarul. %"t or s primeasc>
; 0du!ind i rpirea avionului$ cincisprezece p"n la douzeci de ani.
,ine&n(eles c vor putea fi elibera(i pentru bun purtare$ dup ispirea unei treimi
din pedeaps. 7unt tineri$ &n 'ur de douzeci i cinci de ani. <a treizeci ar putea fi
liberi.
; 0stai peste cinci ani$ mormi ,usch. 5e mine m preocup urmtoarele
cinci luni. 0mintirile plesc. 5este cinci ani vor fi de domeniul arhivelor.
; Cecunosc orice$ dar insist c arma sa descrcat fr voia lor. 7us(in c
1H
n ori!inar$ Ce@ish Ae0ense Lea")e.
154
voiau s a'un! &n -srael$ iar aceasta era sin!ura cale ce le mai rmsese. i vor
recunoate vinov(ia$ pled"nd pentru omor prin impruden(.
; 0a s fie$ spuse cancelarul. Cuilor no s le plac$ dar povestea e destul
de &ncurcat. -ar condamna pe via( pentru crim$ dar asta &nseamn efectiv
douzeci de ani.
; 0r mai fi un lucru. %er ca dup proces s fie transfera(i &ntro &nchisoare din
=ermania de 8est.
; 9e ce>
; 5ar a se teme de o rzbunare a F=,ului. i &nchipuie c vor fi mai &n
si!uran( &n =ermania Occidental dec"t &n ,erlinul de 8est.
; 5rostii$ mirii ,usch$ vor fi 'udeca(i i de(inu(i &n ,erlinul Occidental.
Cuilor nici prin cap nu lear trece s se rfuiasc cu ei &ntro &nchisoare din
,erlin. 6ar &ndrzni una ca asta. %u toate acestea$ am putea aran'a un transfer
peste vreun an. 9ar nu &nc. #er!i &nainte$ <ud+i!. Cezolv problema c"t mai
repede i fr v"lv$ dac vor s coopereze. 9ar scapm de pres &nainte de
ale!eri i de ambasadorul sovietic.
<a %hita$ soarele de diminea( se revrsa peste puntea lui Freya, care de dou
luni i 'umtate era tras la chei$ pentru a fi pre!tit de navi!a(ie. 7e schimbase
&n acele aptezeci i cinci de zile. 7ttuse docil$ zi i noapte$ &n timp ce micu(ele
creaturi care o construiser roiau pe toate pr(ile. 9ea lun!ul i dea latul ei$ se
&ntinseser sute de Bilometri de cabluri$ tuburi$ (evi i conducte fle*ibile.
<abirintul re(elei ei electrice fusese conectat i verificat i comple*ul sistem de
pompe fusese instalat i probat.
Fuseser montate instrumentele conectate la calculator$ ce aveau s comande
umplerea i !olirea rezervoarelor$ &naintarea sau oprirea navei$ men(inerea timp
de sptm"ni de zile a oricrui curs$ fr ca m"na omului s atin! c"rma) de
asemenea aveau s urmreasc &n permanen( stelele de deasupra i fundul mrii
de dedesubt.
ncperile pentru alimente i con!elatoarele$ ce aveau s asi!ure pe luni de zile
hrana echipa'ului$ erau de'a montate$ la fel i mobilierul$ becurile$ butoanele de la
ui$ instala(iile sanitare$ plitele din buctrie$ &nclzirea central$ aerul condi(ionat$
cinemato!raful$ sauna$ cele trei baruri$ dou sufra!erii$ paturile$ cabinele de
dormit$ mochetele$ cuierele.
7uprastructura ei &nalt de cinci eta'e se preschimbase dintrun &nveli !ol &ntr
un hotel de lu*) puntea de comand$ sala pentru radiotransmisie i sala
calculatoarelor se transformaser din !alerii !oale &n complicate bnci de date$ &n
care zumziau calculatoarele i sistemele de comand.
%"nd ultimul dintre muncitori &i lu uneltele i plec de pe ea$ Freya
reprezenta$ prin dimensiuni$ putere$ capacitate$ lu* i rafinament tehnic$ valoarea
suprem pe care mintea omului o realizase vreodat &n domeniul navi!a(iei.
%eilal(i treizeci de membri ai echipa'ului sosiser cu paisprezece zile &n urm$
155
pentru a avea timp s se familiarizeze cu fiecare prticic a ei. 0cesta se
compunea din comandantul ei$ cpitanul .hor <arsen$ cei trei ofi(eri de punte$ de
ran!ul -$ -- i ---$ un ofi(er mecanicef$ un ofi(er mecanic -$ un ofi(er mecanic -- i
un in!iner electrotehnist$ care era ofi(er de ran!ul -$ radiotele!rafistul i
intendentulef erau de asemenea ofi(eri. 0l(i douzeci completau echipa:
buctarul ef$ patru ste+arzi$ trei fochitiUmecanici la sala motoarelor$ un mecanic
pentru repara(iiUmecanic la sala motoarelor) zece marinari de punte i un om la
pompe.
%u dou sptm"ni &nainte dea fi !ata de drum$ a fost tras de la chei i dus
&n mi'locul !olfului -se. 0colo$ cele dou elice uriae au pornit s mute apa
&mpin!"ndo &n lar!ul 5acificului de vest pentru &ncercri pe mare. 5entru ofi(eri
i echipa'$ ca i pentru cei douzeci de tehnicieni 'aponezi care se aflau la bord
aveau s urmeze dou sptm"ni de munc dur pentru ai testa fiecare sistem &n
parte pentru orice situa(ie cunoscut sau posibil.
7e &nvestiser &n ea o sut aptezeci de milioane de dolari americani$ iar &n
acea diminea($ &n timp ce ieea din !olf$ micu(ele vapoare din apropiere de
6a!oya o urmreau cu un amestec de team i respect.
<a douzeci de Bilometri &n afara #oscovei se afl satul turistic i comple*ul
0rhan!helsBoe$ cunoscut pentru muzeul i restaurantul su unde se servete
friptur de urs. n ultima sptm"n a acelui ianuarie !eros$ 0dam #unro
rezervase o mas acolo pentru el i una din secretarele ambasadei.
i ale!ea mereu alt invitat pentru ca nici una din fete s nu apuce s observe
ceva$ iar dac t"nra plin de speran( din acea sear se mira de ce alesese s bat
at"ta cale pe drumuri &n!he(ate i la temperaturi de minus cincisprezece !rade sub
zero$ se ab(inu s comenteze.
n orice caz$ restaurantul era cald i plcut$ iar atunci c"nd el se scuz i plec
si aduc (i!rile pe care le lsase &n main$ nui fcu alte !"nduri. -ureul
&n!he(at de afar &l fcu s tremure i porni repede spre maina ale crei faruri se
aprinseser scurt &n &ntuneric.
7e urc &n main alturi de 8alentina$ puse un bra( &n 'urul ei$ o trase l"n! el
i o srut.
; 6umi place ideea s te tiu acolo cu alt femeie$ 0dam$ opti ea &n timp
cei lipea obrazul de !"tul lui.
; 9ar tii c nui nimic$ spuse el$ nimic important. 9oar un prete*t ca s pot
veni p"n aici fr s fiu suspectat. 0m veti pentru tine.
; n le!tur cu noi> &ntreb ea.
; n le!tur cu noi. -am &ntrebat pe oamenii mei dac tear a'uta s iei i au
fost de acord. 0vem i un plan. %unoti portul %onstan(a de pe (rmul rom"nesc>
Ea cltin din cap.
; 0m auzit de el$ dar nam fost niciodat acolo. #er! &ntotdeauna &n vacan(
pe coasta sovietic a #rii 6e!re.
156
; 0i putea s aran'ezi s(i faci vacan(a acolo$ &mpreun cu 7aa>
; %red c da$ spuse ea. .eoretic pot smi petrec vacan(a oriunde vreau.
Com"nia face parte din blocul (rilor socialiste. 6ar trebui s fie nici un
impediment.
; %"nd &ncepe vacan(a de primvar a lui 7aa>
; n ultimele zile ale lunii martie$ cred. E at"t de important>
; .rebuie s fii acolo pe la mi'locul lui aprilie$ &i spuse el. 0r urma s a'un!i
la un car!ou aflat &n lar!$ spuse el$ &ntro barc cu motor care te ia de la (rm. .e
ro! s aran'ezi pentru vacan(a de primvar un se'ur cu 7aa la %onstan(a sau
#amaia. 7e poate>
; 0m s &ncerc$ spuse ea. 0m s &ncerc. n aprilie. O$ 0dam$ mi se pare at"t
de aproape.
; E aproape$ dra!a mea. #ai pu(im de nouzeci de zile. .rebuie s mai ai
pu(in rbdare$ aa cum am avut i eu io s reuim. O sncepem o via( cu totul
nou.
5este cinci minute ea &i dduse copiile de la prima &nt"lnire din ianuarie a
,iroului 5olitic i dispruse cu maina &n noapte. El &i &ndes teancul de h"rtii
sub cma i hain i se &ntoarse &n lumina i cldura restaurantului
0rhan!helsBoe.
9e data aceasta$ &i zise el &n timp ce continua s converseze politicos cu
secretara$ no s mai fie nici o !reeal$ nici o am"nare$ nici o despr(ire ca &n
12H1. 9e data aceasta avea s fie pentru totdeauna.
Ed+in %ampbell se ls pe spate &n scaunul su din fa(a mesei &n stil !eor!ian
din =aleria <un! de la %astleto+n i privi spre profesorul 7oBolov. /ltimul
punct din pro!ram fusese &ndeplinit$ fusese smuls i ultima concesie. 9in
sufra!eria de dedesubt$ un curier adusese vestea c cea dea doua conferin(
stabilise$ &n func(ie de concesiile de la eta'ul superior$ acordurile comerciale de
livrare dinspre 7tatele /nite spre /niunea 7ovietic.
; %red c asta ar fi$ -van$ prietene$ spuse %ampbell. 9up prerea mea nu
putem face mai mult &n acest stadiu al discu(iilor.
Cusul ridic ochii de pe pa!inile din fa(a lui acoperite cu scris chirilic i care
con(ineau propriile sale noti(e. .imp de peste o sut de zile luptase cu disperare
pentru a asi!ura (rii sale cantitatea de cereale care so salveze de la dezastru$
men(in"nd &n acelai timp cel mai ridicat nivel de &narmare cu putin( pentru
teritoriul (rii sale i al Europei de Est. Atia c fusese obli!at la concesii de
neima!inat cu patru ani &n urm$ la =eneva$ dar fcuse tot ce era omenete posibil
&n intervalul de timp pe care &l avusese la dispozi(ie.
; %red c ai dreptate$ Ed+in$ replic el. 7 pre!tim deci o schi( a tratatului
de reducere a armelor pentru !uvernele (rilor noastre.
; Ai protocolul comercial$ spuse %ampbell. mi &nchipui c e cel pu(in la fel
de important.
157
/n z"mbet amar flutur pe buzele lui 7oBolov.
; 7unt convins c e foarte important$ spuse el.
n sptm"na ce a urmat$ echipele !emene de traductori i steno!rafi au
pre!tit at"t tratatul c"t i protocolul comercial. 9in c"nd &n c"nd cei doi
ne!ociatori erau solicita(i s clarifice un punct sau altul$ dar &n cea mai mare parte
munca de transcriere i traducere a fost lsat &n seama asisten(ilor. %"nd cele
dou documente$ masive$ fiecare &n dublu e*emplar$ au fost &n cele din urm !ata$
cei doi ne!ociatoriefi au plecat fiecare spre (ara sa$ pentru a le prezenta efilor
supremi.
0ndre+ 9raBe arunc pe 'os revista i se ls pe spate.
; #ntreb$ spuse el.
; %e> vru s tie FaminsBi$ care tocmai intra &n camera de zi cu trei ceti de
cafea. 9raBe &mpinse revista spre ttar.
; %itete primul articol$ spuse el. Frim citi &n linite$ &n timp ce 9raBe &i
sorbea cafeaua. FaminsBi &i urmrea pe am"ndoi din priviri:
; Eti nebun$ spuse Frim cu hotr"re.
; 6u$ spuse 9raBe. 9ac nu dm dovad de pu(in &ndrzneal i peste zece
ani o s fim tot aici. 0r putea s mear!. 0scult$ #&Bin i <azarev vor fi
'udeca(i peste dou sptm"ni. Cezultatul e previzibil. 5utem la fel de bine s ne
!"ndim de acum ce avem de fcut. Atim c trebuie s facem ceva$ dac e si
scoatem vreodat din &nchisoarea aia. 0a c$ hai s punem un plan la punct.
0zamat$ &n %anada tu ai fost la parautiti>
; 9esi!ur$ spuse Frim. %inci ani de zile.
; 0(i fcut i cursuri despre e*plozibili>
; h&. 9emolri i sabota'e. mpreun cu tehnicienii$ timp de tei luni de zile.
; -ar pe vremuri$ pasiunea mea au fost electronica i radiourile$ spuse 9raBe.
5oate fiindc tata$ &nainte de a muri$ a avut un atelier de reparat aparate de radio.
0m putea so facem. 0vem nevoie de a'utor$ dar am putea so facem.
; 9e c"(i oameni> &ntreb Frim.
; 6e a'un!e unul afar$ care si recunoasc pe #&Bin i pe <azarev. 0cesta
ar fi #iroslav$ aici de fa(. 5entru opera(iunea &n sine$ noi doi plus al(i cinci$ care
s stea de paz.
; /n asemenea lucru na mai fost fcut niciodat$ observ ttarul.
; %u at"t mai bine$ va fi o lovitur neateptat$ pentru care nimeni nu este
pre!tit.
; 7ar putea ca la sf"rit s fim prini$ spuse Frim.
; 6ui obli!atoriu. Eu a acoperi retra!erea$ dac ar fi cazul. Ai oricum$
procesul ar fi senza(ia deceniului. %u #&Bin i <azarev liberi &n -srael$ 'umtate
din Occident mar aplauda. .oat problematica unei /craine libere ar fi pe prima
pa!in a ziarelor i revistelor din afara blocului sovietic.
; Atii al(i cinci care ar putea s ni se alture>
158
; 9e ani de zile adun nume$ spuse 9raBe. 9e brba(i care sau sturat de
vorbe. 9ac ar afla ce am fcut de'a$ da$ pot si !sesc pe cei cinci p"n la
sf"ritul lunii.
; ,ine$ spuse Frim$ dac neam b!at &n asta$ atunci hai so facem. ncotro s
o apuc>
; 7pre ,el!ia$ spuse 9raBe. 8reau un apartament spa(ios la ,ru*elles. 0colo
str"n!em oamenii i folosim apartamentul drept baz de opera(iuni a !rupului.
n timp ce 9raBe discuta cu camarazii si$ pe cealalt parte a lumii soarele se
ivea din nou deasupra antierului naval de la %hita. Freya era tras la chei$ cu
motoarele vibr"nd.
%u o sear &nainte avusese loc o conferin( &n biroul preedintelui antierului
naval la care luaser parte at"t directorul !eneral al antierului c"t i cel al firmei$
contabilii i Garry Mennerstrom i .hor <arsen. %ei doi specialiti tehnici
czuser de acord c fiecare sistem al uriaului petrolier era &n stare perfect de
func(ionare. Mennerstrom semnase documentul final de recep(ie$ stipul"nd toate
pl(ile pe care le fcuse pentru Freya.
9e fapt$ achitase cinci procente din ea la semnarea contractului ori!inal de
realizare$ cinci procente cu ocazia ceremoniei de montare a chilei$ cinci procente
c"nd fu pus pe ap i cinci procente la predarea oficial. Cestul de optzeci de
procente plus dob"nzile urma s fie pltit &n urmtorii opt ani. 9ar$ orice ar fi fost$
era a lui. 9rapelul antierului naval fusese cobor"t cu tot ceremonialul de
cuviin($ iar &n locul lui flutur acum &n briza dimine(ii emblema ar!intie pe fond
albastru reprezent"nd coiful &naripat al viBin!ilor @ drapelul companiei 6ordia
<ine.
7us$ pe puntea de comand$ ce domina &ntinderea nesf"rit a navei$ Garry
Mennerstrom &l trase pe .hor <arsen de m"nec spre camera de radiotransmisie i
&nchise ua &n urma lui. %u ua &nchisa camera era complet izolat fonic.
; 0cum e a ta$ .hor$ spuse el. 0m fcut &ns o mic modificare de pro!ram
cu privire la sosirea &n Europa. 6ui !olim rezervoarele din lar!. 6umai de data
aceasta$ cu ocazia cursei de inau!urare vreau so aduci &n Europort la Cotterdam
cu rezervoarele pline.
<arsen se holba la patronul lui$ nevenindui si cread urechilor. Atia la fel
de bine ca oricare altul c supertancurile din cate!oria /<%% nu intrau niciodat
&n port) rm"neau &n lar! i &i !oleau rezervoarele &n petroliere mai mici pentru a
i reduce pesca'ul. 7au tr!eau l"n! o insul maritim$ o re(ea de conducte pe
piloni aflatn lar!$ de unde (i(eiul putea fi pompat spre (rm. 5ovestea despre o
fat &n fiecare port era o !lum proast pentru echipa'ele supertancurilor) deseori$
de la &nceputul p"n la sf"ritul anului$ acetia nici nu se apropiau de un oraport$
iar oamenii erau lua(i periodic cu avionul i dui pe uscat pentru c"te o vacan(.
9e aceea$ locul unde era &ncartiruit echipa'ul trebuia s fie o adevrat cas
departe de cas.
159
; 9ar %analul #"necii no so primeasc &n veci$ spuse <arsen.
; 6u o iei pe %anal$ rspunse Mennerstrom. O iei prin vestul -rlandei i
vestul Gebridelor$ pe la nord de 5entland Firth$ &ntre -nsulele OrBney i 7hetland
i apoi prin #area 6ordului spre sud$ dea lun!ul liniei de douzeci de bra(e
ad"ncime i arunci ancora &ntrun loc cu ap ad"nc. 9e acolo te vor conduce
pilo(ii pe canalul principal &n 'os spre Estuarul #aas. O s intri remorcat de la
GooB of Golland &n Europort.
; 6u poate intra cu rezervoarele pline pe canalul interior de la ,uoy p"n la
#aas$ protest <arsen.
; ,a da$ poate$ spuse Mennerstrom calm. %analul a fost dra!at &n ultimii
patru ani$ a'un!"nduse la o ad"ncime de peste o sut cincisprezece picioare.
5esca'ul tu la &ncrctur ma*im e de nouzeci i opt de picioare. .hor$ dac
cineva miar cere si spun numele marinarului care ar putea s intre cu un
petrolier de un milion de tone &n Europort$ acesta ai fi tu. O s fie al naibii de
!reu$ dar$ te ro!$ druietemi acest ultim triumf. 8reau ca lumea &ntrea! so
vad$ .hor$ pe Freya mea. 0m si invit pe to(i. =uvernul olandez$ presa din
&ntrea!a lume. 8or fi oaspe(ii mei i vor fi nuci(i. 0ltfel no so vad nimeni
niciodat) o si petreac &ntrea!a via( departe de (rmuri.
; ,ine$ spuse <arsen domol. 6umai de data asta. 0m s fiu cu zece ani mai
btr"n c"nd totul va fi terminat.
Mennerstrom z"mbi ca un puti.
; 0teapt numai p"n c"nd or so vad$ spuse el. 5e 1 aprilie. 6e vedem la
0msterdam$ .hor <arsen.
5este zece minute plecase. <a pr"nz$ &nso(it de uralele muncitorilor 'aponezi$
care se &niruiser dea lun!ul cheiului$ puternica Freya se desprinse de uscat$
&ndrept"nduse spre !ura !olfului. 5e 4 februarie$ la ora paisprezece iei din nou
&n 5acific i o lu spre insulele din sud$ Filipine$ ,orneo i 7umatra$ pornind &n
prima ei curs.
<a 1 februarie$ ,iroul 5olitic de la #oscova se &ntruni pentru a discuta$ aproba
sau respin!e proiectul de tratat de dezarmare &mpreun cu acordul comercial
ne!ociat la %astleto+n. Cudin i partizanii si tiau c dac punctele prevzute &n
tratat erau adoptate la aceast &nt"lnire$ el avea toate ansele s fie ratificat i
semnat$ dac nu interveneau cine tie ce accidente. 9e acest lucru erau la fel de
contien(i i Efrem 8inaev i fac(iunea lui de ultrareac(ionari. 0 fost o &nt"lnire
lun! i foarte aprins.
7e spune ades c oamenii de stat folosesc un limba' moderat i formule
politicoase atunci c"nd se adreseaz consilierilor sau cole!ilor lor$ chiar i &n
cadrul unor &ntruniri restr"nse. <ucrul acesta nui adevrat &n cazul celor mai
mul(i dintre ultimii preedin(i americani i e complet fals &n privin(a edin(elor
&nchise ale ,iroului 5olitic. Echivalentul rus al unor cuvinte cu trei i patru litere
era nelipsit &n timpul discu(iilor. 6umai 8inaev$ care era plin de iretenii$ &i
160
ale!ea cuvintele$ dei tonul su era acru &n timp ce el i alia(ii si puneau &n
discu(ie fiecare concesie$ r"nd cu r"nd.
#inistrul de e*terne C&Bov a fost cel care sa impus dintre modera(i.
; %eea ce am c"ti!at$ spuse el$ sunt cele cincizeci i cinci de milioane de
tone de cereale pe care le vom achizi(iona la un pre( rezonabil$ la nivelul lunii
iulie a anului trecut. Fr ele am fi fost confrunta(i cu o situa(ie de criz la nivel
na(ional. n plus ob(inem tehnolo!ie de ultim or$ &n valoare de trei miliarde de
dolari$ pentru calculatoare$ prelucrarea (i(eiului i fabricarea bunurilor de consum.
n acest fel putem rezolva problemele &n care ne zbatem de dou decenii &ncoace
i s a'un!em la nite rezultate &n urmtorii cinci ani de zile.
n schimb$ a trebuit s facem anumite concesii$ minime$ &n domeniul
dezarmrii$ ceea ce$ subliniez &nc o dat$ nu reprezint o piedic sau &nt"rziere a
planurilor noastre cu privire la lumea a treia i bo!(iile ei naturale peste care ne
vom e*tinde domina(ia &n aceeai perioad de cinci ani. 9in dezastrul cu care ne
am vzut confrunta(i &n mai anul trecut am izbutit s ieim &nvin!tori datorit
conducerii &n(elepte a tovarului #a*im Cudin. 0 respin!e acest tratat &nseamn
a reveni la situa(ia din mai$ ba mai ru: ultimele rezerve din recolta de cereale a
anului 1234 se vor epuiza &n aizeci de zile.
%"nd sa supus la vot tratatul de dezarmare$ care &nsemna de fapt
supravie(uirea lui #a*im Cudin la conducere$ rezultatul a fost acelai: ase la
ase. 5rin urmare$ decisiv a fost votul preedintelui.
; 6u mai avem dec"t o sin!ur posibilitate ca sl dm 'os$ &i spuse 8inaev
pe un ton linitit marealului FerensBi$ &n timp ce se &ndreptau &n acea sear spre
cas &n limuzina celui dint"i. .rebuie s se &nt"mple ceva !rav &nainte de
ratificarea tratatului$ pentru ca unul sau doi din tabra lui s treac de partea
noastr. 9ac nu$ %omitetul %entral va aproba tratatul la recomandarea ,iroului
5olitic i cu asta sa terminat. 9ac ar e*ista vreo posibilitate s dovedim c
blestema(ii ia de evrei de la ,erlin sunt uci!aii lui -vanenBo
FerensBi nu mai era at"t de umflat &n pene. n sinea lui se &ntreba dac nu
cumva fcuse ale!erea !reit. 0cum trei luni de zile prea at"t de clar c #a*im
Cudin avea s cedeze prea mult$ prea repede americanilor$ pierz"nd &n acest fel
spri'inul celorlal(i membri ai ,iroului 5olitic. 9ar acum FerensBi era le!at de
8inaev) peste dou luni nu mai aveau s aib loc manevre masive ale armatei
sovietice &n =ermania de Est$ iar el trebuia s &n!hit hapul.
; #ai e ceva$ spuse 8inaev. 9ac boala sar fi declanat acum ase luni$
p"n astzi lupta pentru putere sar fi sf"rit. 0m primit nite informa(ii de la un
om deal meu din clinica de la Fun(evo. #a*im Cudin e pe moarte.
; 5e moarte> repet ministrul aprrii. %um adic>
; 6u suficient de repede$ rspunse ideolo!ul. 0puc si vad tratatul votat$
prietene. .impul nostru e pe sf"rite i nu vd ceam putea face. 9oar dac
afacerea -vanenBo nu va lua o turnur e*ploziv.
161
n timp ce el vorbea$ Freya navi!a prin 7tr"mtoarea 7unda. <a babord se
&ntindea Qava Gead$ iar la tribord$ undeva departe$ pe cerul &ntunecat al nop(ii se
profila vulcanul FraBatoa. 5e puntea de comand$ bateria de aparate de control &i
indica lui .hor <arsen i ofi(erului de cart tot ce trebuiau s tie. .rei sisteme
separate de navi!a(ie introduceau date e*trem de precise &n calculatorul instalat &n
&ncperea mic din spatele pun(ii. /rmrirea permanent a busolei$ cu un 'oc
admisibil de numai o 'umtate de secund a unui !rad$ era corelat cu tabloul
imuabil al stelelor de deasupra$ iar stelele artificiale ale omului$ sateli(ii
meteorolo!ici$ erau i ei consulta(i$ informa(iile acestora fiind introduse i ele &n
calculator. 0ici memoria absorbise date privitoare la flu* i reflu*$ v"nt$ curen(i
submarini$ temperaturi$ nivel de umiditate. %alculatorul transmitea apoi automat
nesf"rite mesa'e c"rmei !i!antice care$ undeva &n 'os la pupa navei$ reac(iona cu
sensibilitatea unei cozi de sardin.
7us$ deasupra pun(ii de comand$ cele dou scannere ale radarului se roteau
ne&ncetat$ &nre!istr"nd (rmuri i &nl(imi$ nave i balize$ transmi("ndule pe toate
calculatorului$ care prelucra la r"ndul lui aceast informa(ie$ !ata s pun &n
func(iune$ la cel mai mic semn de pericol$ dispozitivul su de alarm. 7ub ap$
sonarele relevau o hart tridimensional a fundului de mare$ &n timp ce scannerul
sonarului de pe por(iunea frontal trimitea &nainte i &nspre ad"ncuri un fascicul de
trei mile lun!ime. %ci$ de la cu toat for(a &nainte la stop nav$ Freya avea
nevoie de treizeci de minute$ timp &n care parcur!ea dou mile i 'umtate. 0t"t
de mare era.
nainte de rsrit nava ieise din 7tr"mtoarea de la 7unda$ iar calculatoarele o
&ntorseser spre nordvest$ dea lun!ul liniei de o sut de bra(e$ urm"nd so ia prin
sudul %eylonului$ spre #area 0rabiei.
5este dou zile$ &n ziua de 14$ opt brba(i se adunaser &n apartamentul pe care
0zamat Frim &l &nchiriase &ntro suburbie a ,ru*ellesului. %ei cinci nouveni(i
fuseser convoca(i de 9raBe$ care &i &nre!istrase cu mult vreme &n urm$ se
&nt"lnise i vorbise cu ei &ndelun!$ &nainte de a decide c &mprteau$ la r"ndul
lor$ visul de a da o lovitur #oscovei. 9oi din cei cinci erau ucraineni nscu(i &n
=ermania$ vlstare ale puternicei comunit(i ucrainene din Cepublica Federal.
/nul era un american din 6e+ KorB$ tot cu tat ucrainean$ iar ceilal(i doi erau
ucraineni stabili(i &n #area ,ritanie.
%"nd aflar de lovitura pe care #&Bin i <azarev o dduser capului F=,
ului$ aproape c se b"lb"ir de emo(ie. %"nd 9raBe le aduse la cunotin( c
opera(iunile nu puteau fi &ncheiate &nainte de ai elibera pe cei doi partizani$
nimeni nu protest. 0u discutat toat noaptea$ iar la ivirea zorilor erau &mpr(i(i &n
patru echipe de c"te doi.
9raBe i FaminsBi aveau s se &ntoarc &n 0n!lia$ de unde urmau s cumpere
echipamentul electronic de care presupunea 9raBe c avea nevoie. /nul din nem(i
162
avea sl &nso(easc pe unul dintre en!lezi$ plec"nd &mpreun &n =ermania pentru
a procura e*plozibilul necesar. %ellalt neam($ care avea rela(ii la 5aris$ urma sl
ia pe cellalt en!lez pentru a !si$ cumpra sau fura armamentul. 0zamat Frim
pleca &mpreun cu nordamericanul &n cutarea unei alupe cu motor. 0mericanul
lucrase &ntrun antier de brci de a!rement din 6e+ KorB 7tate i socotea c tie
ce caut.
5este opt zile$ la tribunalul bine pzit al &nchisorii #oabit din ,erlinul
Occidental &ncepea procesul lui #&Bin i <azarev.
0fla(i &ntre ziduri de paz concentrice$ &ncep"nd cu !ardurile din s"rm
!himpat ce delimitau perimetrul p"n la paznicii &narma(i rsp"ndi(i peste tot$ cei
doi brba(i din bo* ascultau &n linite i umilin( acuza(iile. %itirea listei a durat
zece minute. 9e pe bncile rezervate presei se auzi un oftat c"nd ambii se
recunoscur vinova(i de toate acuza(iile pentru ai (ine pledoaria cu privire la
evenimentele din a'unul 0nului 6ou. 9up cei terminar perora(ia$ 'udectorii
cerur o am"nare pentru a discuta sentin(a.
ncet i si!ur Freya &i croia drum prin 7tr"mtoarea Gormuz spre =olful 0rab.
O dat cu rsritul$ &n locul brizei &ncepuse s bat v"ntul rcoros de amal$
venind din fa($ dinspre nordest$ aduc"nd nisipul deerturilor$ &nce(o"nd
orizontul. #embrii echipa'ului cunoteau bine acest peisa'$ cci trecuser de
multe ori pe aici$ &n drum spre =olf$ de unde &ncrcau (i(eiul. Erau cu to(ii
marinari e*perimenta(i.
-nsulele Xuoin$ aride i !olae$ alunecar pe l"n! nav la o distan( de numai
dou cabluri marine) de cealalt parte$ marinarii de pe puntea de comand puteau
deslui peisa'ul selenar al 5eninsulei #usandam$ cu mun(ii ei vulcanici. Freya
plutea sus$ iar ad"ncimea canalului nu prezenta o problem. <a &ntoarcere &ns$ cu
nava &ncrcat cu (i(ei$ situa(ia avea s fie cu totul alta. 8a reduce substan(ial
viteza$ &naint"nd &ncet$ cu aten(ia &ndreptat asupra sonarelor de ad"ncime$
urmrind harta fundului de mare de dedesubt$ aflat la numai c"teva picioare sub
chila care ptrunde la o ad"ncime de nouzeci i opt de picioare.
6avi!a &ncrcat doar cu balast$ aa cum plecase de la %hita. 0vea aizeci de
tancuri uriae$ sau rezervoare$ c"te trei &n linie pe douzeci de r"nduri de la prova
la pupa. /nul din ele era rezervorul pentru rmi(e$ &n care se adunau reziduurile
din cele cincizeci de tancuri ce transportau (i(ei. 6ou erau tancuri de balast
permanente$ care nu luau dec"t ap de mare pentru ai asi!ura stabilitatea atunci
c"nd nu era &ncrcat.
9ar restul de cincizeci de tancuri de (i(ei erau arhisuficiente. Fiecare avea o
capacitate de douzeci de mii de tone de (i(ei. ntro atmosfer de &ncredere
deplin &n imposibilitatea producerii unei scur!eri de (i(ei$ Freya navi!a spre 0bu
9habi pentru a prelua prima ei &ncrctur.
163
n Cue de #iollin din 5aris e*ist un bar modest unde se &nt"lnete la un pahar
de butur plevuc mercenarilor i ne!u(torilor de arme din &ntrea!a lume. 0ici
au fost adui ucraineanul !erman i cole!ul su en!lez de ctre francezul care era
omul de le!tur al celui dint"i.
0u urmat c"teva ceasuri de ne!ocieri cu !las sczut ale francezului cu al(i
prieteni francezi deai si. n cele din urm$ omul de le!tur veni la masa celor
doi ucraineni.
; 5rietenul meu spune c se face$ &i spuse el ucraineanului din =ermania.
%inci sute de dolari bucata$ dolari americani$ cash. -nclusiv cu c"te un &ncrctor.
; 9e acord$ dac mai pune un pistol cu &ncrctor complet$ spuse omul din
=ermania.
5este trei ore$ &n !ara'ul unei case particulare din apropiere de 6euilly$ ase
carabine mitralier i un pistol #0, automat$ de nou milimetri$ au fost
&nfurate &n cearafuri i aezate &n portba!a'ul mainii ucraineanului. ,anii au
fost plti(i. 5este alte dousprezece ore$ chiar &nainte de miezul nop(ii$ pe 4I
februarie$ cei doi brba(i sosir &n apartamentul din ,ru*elles i depuser
echipamentul &n fundul !arderobei.
%"nd soarele rsri &n 4J februarie Freya tocmai ieise din 7tr"mtoarea
Gormuz$ iar pe punte se auzi un suspin !eneral de uurare c"nd ofi(erii care
urmreau sonarul de ad"ncime vzur fundul de mare &ndeprt"nduse brusc$
cobor"nd la ad"ncimea oceanului. 5e ecranul de afia' cifrele se schimbau rapid
de la douzeci la o sut de bra(e. Freya &i relu &naintarea &n re!im normal de
cincisprezece noduri$ &n timp ce se &ndrepta &n direc(ie sudvestic$ &napoi spre
=olful Oman.
Era &ncrcat din !reu$ fc"nd acum lucrul pentru care fusese proiectat i
construit$ transport"nd un milion de tone de (i(ei spre rafinriile &nsetate ale
Europei i milioanele de familii ce doreau sl soarba. 5esca'ul ei atinsese cele
nouzeci i opt de picioare prevzute$ iar dispozitivele de alarm primiser
informa(ia i tiau ce aveau de fcut dac fundul mrii se apropia cumva prea
mult.
%ele nou tancuri de balast erau !oale acum$ ac(ion"nd ca tancuri de
flotabilitate. 9eparte$ &n fa($ &n primul r"nd de rezervoare$ se afla c"te un rezervor
plin cu (i(ei$ la babord i tribord$ iar la mi'loc$ rezervorul de reziduuri. 5e r"ndul
urmtor se aflau primele trei rezervoare de balast. 0l doilea r"nd de rezervoare
pentru balast era la mi'locul navei$ iar cel deal treilea la picioarele
suprastructurii. <a eta'ul cinci al acesteia$ cpitanul .hor <arsen predase comanda
navei primului ofi(er de cart i se pre!tea s coboare &n cabina de zi pentru a lua
micul de'un i a se odihni pu(in.
n diminea(a zilei de 4H februarie$ dup o am"nare de c"teva zile$ 'udectorul
ef al tribunalului de la #oabit &ncepu s citeasc ar!umenta(ia redactat de el
164
&mpreun cu al(i doi cole!i. 0 durat c"teva ore p"n s termine.
n bo*a lor$ &ncon'urat de ziduri$ #&Bin i <azarev ascultau rbdtori. 9in
c"nd &n c"nd fiecare din ei sorbea din paharele cu ap puse pe o mas &n fa(a lor.
9e pe banca arhiplin rezervat presei interna(ionale erau observa(i &n
permanen($ aa cum erau urmrite i chipurile 'udectorilor &n timp ce citeau
ar!umenta(ia. /n sin!ur ziarist$ reprezent"nd o revist !erman lunar de st"n!a$
prea mai de!rab interesat de paharele din care beau dec"t de prizonieri.
%urtea &ntrerupse edin(a pentru masa de pr"nz$ iar c"nd aceasta re&ncepu$
ziaristul nu mai era la locul lui. .elefona dintruna din cabinele aflate mai departe.
-mediat dup ora trei$ 'udectorul a'unse la sf"rit. %ei doi brba(i fur invita(i s
se ridice &n picioare pentru a auzi c fuseser condamna(i la cincisprezece ani
&nchisoare.
0u fost apoi condui spre &nchisoarea .e!el$ din partea de nord a oraului$ iar
peste c"teva minute sala se !olise. 7osir femeile de serviciu s !oleasc courile
de h"rtie$ s ia carafele i paharele. /na dintre femeile acelea de v"rst mi'locie
&i fcuse de lucru &n interiorul bo*ei. Fr s observe cineva$ ea lu cele dou
pahare din care buser prizonierii$ le &mpacheta pe fiecare &n parte &n c"te o c"rp
de ters praful i le aez &n saco sub h"rtiile de la sandviciuri. 6imeni nu
observ nimic$ nimeni nu prea a se sinchisi.
n ultima zi a lunii$ 8asili 5etrov ceru i fu primit &ntro audien( particular &n
apartamentul din Fremlin al lui #a*im Cudin.
; #&Bin i <azarev$ spuse el fr vreun preambul.
; %ei cu ei> 0u primit cincisprezece ani$ dei ar fi meritat plutonul de
e*ecu(ie.
; /nul din oamenii notri din ,erlinul Occidental a sustras paharele din care
au but &n timpul procesului. 0mprenta palmei unuia din ei se potrivete cu cea de
pe maina implicat &n accidentul din Fiev$ de anul trecut.
; 9eci ei au fost$ spuse Cudin m"nios. 9racu si ia 8asili$ elimini$
lichideazi c"t po(i de repede. 9i pe m"na celor de la afaceri umede.
F=,ul$ at"t de vast i comple* &n scopuri i or!anisme$ se compune din patru
direc(ii !enerale$ apte direc(ii independente i ase departamente independente.
%ele patru direc(ii !enerale cuprind &ns ma'oritatea or!aniza(iei. /na dintre
ele$ 9irec(ia nt"i$ se ocup e*clusiv de activit(ile clandestine din afara /C77
ului. 9in acestea face parte i sec(ia cunoscut simplu drept 9epartamentul 8 Sde
la 8ictorT sau 9epartamentul de 0c(iuni E*ecutive. 0cesta este departamentul pe
care F=,ul ar vrea sl (in c"t mai ascuns de restul lumii$ din interiorul sau din
afara /C77ului. %ci printre sarcinile lui se numr sabota'ele$ anta'ele$ rpirile
i asasinatele. n 'ar!onul F=, are &ns alt nume @ este departamentul aaziselor
mokrie diela, sau afacerile umede$ botezat astfel fiindc &n timpul opera(iunilor
acestuia deseori cineva se umezete cu s"n!e. %onform ordinului pe care #a*im
Cudin i la dat lui 5etrov acesta era departamentul care trebuia s se ocupe de
165
lichidarea lui #&Bin i <azarev.
; 0m &ntreprins de'a ceva$ spuse 5etrov. #am !"ndit s &ncredin(ez afacerea
colonelului FuBuBin$ eful securit(ii lui -vanenBo. 0re toate motivele s duc
treaba la bun sf"rit @ &i salveaz propria piele i &n plus se rzbun pentru
moartea lui -vanenBo i umilin(a proprie. Aia fcut acum zece ani sta!iul la cei de
la afaceri umede. Este pe deplin contient de cele &nt"mplate &n strada Cosa
<u*embour!$ fiindc a fost acolo. Ai vorbete !ermana. 8a raporta numai
!eneralului 0brasov.
Cudin ddu suprat din cap.
; ,ine$ &ncredin(eazi lui opera(iunea. 5oate si alea! echipa. 0brasov s
i dea tot ce are nevoie. #otivul aparent va fi rzbunarea mor(ii cpitanului de
avia(ie CudenBo. Ai$ 8asili$ ar fi bine s reueasc de prima dat. 9ac &ncearc i
d !re$ #&Bin i <azarev ar putea deschide !ura. 9up o &ncercare euat de ai
omor&$ sar putea ca si i cread cineva. n orice caz$ 8inaev$ ori tii i tu ce
nseamn asta.
; 9a$ tiu$ spuse 5etrov linitit. 6u va da !re. 8a face treaba chiar el.
166
CAPIOL!L 10
; E ma*imum ce putem ob(ine$ domnule preedinte$ spuse secretarul de stat
9avid <a+rence. 5rerea mea este c Ed+in %ampbell a fcut treab bun la
%astleto+n.
0duna(i &n fa(a biroului preedintelui se aflau secretarii de stat de la 0prare i
Finan(e$ &mpreun cu 7tanisla+ 5oBle+sBi i Cobert ,enson de la %-0. n spatele
uilor cu !eam$ tufiurile de trandafiri se z!ribuleau &n btaia v"ntului rece.
?pada se topise$ dar ziua de 1 martie era mohor"t i neprietenoas.
5reedintele Milliam #atthe+s &i aez m"na pe dosarul !ros din fa(a lui$
proiectul de tratat ob(inut &n urma discu(iilor de la %astleto+n.
; O parte din el e prea tehnic pentru mine$ mrturisi el$ dar rezumatul
9epartamentului 0prrii e impresionant. 9in c"te &n(ele! lucrurile stau aa: dac
&l respin!em acum$ dup ce ,iroul 5olitic sovietic la acceptat$ nu vor mai avea
oricum loc alte ne!ocieri. n trei luni de zile problema livrrilor de cereale devine
&n orice caz disperat pentru Cusia. 8or fi &n plin foamete$ Cudin va fi dat 'os$ iar
Efrem 8inaev va putea &ncepe rzboiul. 0a e>
; 0ceasta pare a fi inevitabila concluzie$ spuse 9avid <a+rence.
; 9ar s ne !"ndim i la revers$ la concesiile pe care leam fcut$ spuse
preedintele.
; 5rotocolul comercial secret$ spuse secretarul de la Finan(e$ prevede ca noi
s livrm cincizeci i cinci de milioane de tone de cereale la costurile de produc(ie
i tehnolo!ie subven(ionat$ &n valoare de trei miliarde de dolari$ pentru industria
petrolier$ a calculatoarelor i bunurilor de consum. %heltuielile totale pentru
7tatele /nite se ridic la apro*imativ trei miliarde de dolari. 5e de alt parte$
reducerile substan(iale ale cheltuielilor de &narmare ne vor permite s recuperm
aceast sum$ dac nu chiar mai mult.
; 9ac sovieticii se vor (ine de cuv"nt$ interveni !rbit secretarul de la
0prare.
; 9ar dac o fac i trebuie s credem c o vor face$ ripost <a+rence$
conform calculelor specialitilor notri nu vor mai putea porni cu sor(i de izb"nd
un rzboi conven(ional sau nuclear cel pu(in cinci ani de acum &nainte.
5reedintele #atthe+s tia c nu avea s mai candideze la ale!erile
preziden(iale din anul urmtor. 9ar dac putea prsi postul ls"nd &n urma sa
perspectiva unei 'umt(i de deceniu de pace c"t i stoparea &mpovrtoarei curse
a &narmrilor din anii aptezeci$ putea fi si!ur c avea s se numere printre cei mai
mari preedin(i ai 7/0. n aceast primvar a anului 123D era lucrul pe care il
dorea cel mai mult.
; 9omnilor$ spuse el$ trebuie s aprobm tratatul aa cum este. 9avid$
167
informeaz #oscova c suntem de acord cu termenii conveni(i i c propunem ca
ne!ociatorii s se re&nt"lneasc la %astleto+n ca s pre!teasc tratatul pentru
semnare. ntre timp vom &ncepe opera(iunea de &ncrcare a vapoarelor cu cereale$
pentru a fi !ata de drum &n ziua semnrii. 0stai tot.
5e D martie$ 0zamat Frim i colaboratorul su ucraineanoamerican btur
palma cu ne!ustorul$ intr"nd &n posesia unei alupe puternice i solide. Era !enul
de ambarca(iune pe care o preferau pescarii sportivi de pe (rmul #rii 6ordului$
cu caren de o(el$ lun! de doisprezece metri$ rezistent i luat la m"na a doua.
Era &nre!istrat &n ,el!ia i o !siser &n apropiere de Ostend.
7us$ &n fa($ avea o cabin al crei acoperi se &ntindea pe o treime din
suprafa(. O scri(a ducea &n 'os spre un spa(iu de odihn strimt$ cu patru paturi$ o
toalet mititic i o butelie cu !az pentru !tit. <a pupa era deschis$ iar sub punte
avea un motor puternic$ capabil so propulseze prin #area 6ordului spre locurile
de pescuit.
Frim i tovarul su o aduser de la Ostende la ,lanBenber!e$ mai sus pe
coasta ,el!iei$ iar c"nd acost &n portul pentru ambarca(iunile de a!rement nu
atrase &n nici un fel aten(ia. O dat cu primvara soseau la (rm i &ncerca(ii
pescari de mare$ aduc"ndui ambarca(iunile i echipamentul. 0mericanul rmase
la bord ca s verifice motorul. Frim se &ntoarse la ,ru*elles unde &l !si pe
0ndre+ 9raBe la masa din buctrie pe care o transformase &n banc de lucru$
prins &n propriile lui pre!tiri.
Freya travers pentru a treia oar Ecuatorul &n aceast prim curs$ iar pe N
martie ptrunse &n %analul #ozambic$ &ndrept"nduse spre sudsudest$ spre
%apul ,unei 7peran(e. #er!ea dea lun!ul liniei de o sut de bra(e$ ls"nd ase
sute de picioare de ocean sub chil$ pe un drum care o abtea de la obinuitele ci
maritime. 6u mai vzuse pm"nt de c"nd ieiser din =olful Oman$ dar &n dup
amiaza zilei de N martie ea trecu printre -nsulele %omore$ la nordul %analului
#ozambic. <a tribord$ echipa'ul$ care profita de marea i v"ntul mai potolite$
plimb"nduse pe por(iunea lun! de un sfert de mil a pun(ii din fa( sau
tolninduse l"n! peretele de sticl al bazinului de &not de pe puntea %$ vzu
-nsulele %omore$ cu v"rfurile mun(ilor &mpduri(i ridic"nduse spre nori$ &n timp
ce fuioarele de fum de la tufiurile ce ardeau se prelin!eau peste apa verzuie. <a
cderea serii$ cerul se acoperise cu nori cenuii$ v"ntul deveni tios. n fa(a lor se
&ntindeau mrile &nvolburate ale %apului$ apoi drumul spre nord i Europa care &i
atepta cu surle i tr"mbi(e.
0 doua zi$ #oscova rspunse oficial la propunerea preedintelui 7tatelor /nite
ale 0mericii$ salut"nd adoptarea termenilor din proiectul de tratat i declar"nduse
de acord ca ne!ociatorii s se re&nt"lneasc la %astleto+n$ pentru a redacta
tratatul$ rm"n"nd &n contact permanent cu !uvernele (rilor lor.
168
%ea mai mare parte a flotei comerciale sovietice$ 7ovfraht$ &mpreun cu
numeroase alte vase &nchiriate de sovietici porniser de'a la invita(ia americanilor
spre coasta de est a 0mericii de 6ord pentru a fi &ncrcate cu cereale. 9e la
#oscova soseau primele informa(ii cu privire la cantit(i e*cesive de carne ce
apruser pe pia(a (rneasc$ semn c &ncepuse tierea masiv a animalelor chiar
i la !ospodriile de stat sau colective unde era interzis. /ltimele rezerve de
hran pentru animale dar i pentru oameni erau pe cale de epuizare.
ntrun mesa' particular adresat preedintelui #atthe+s$ #a*im Cudin &i
e*prima re!retul c datorit strii snt(ii sale nu putea participa personal la
semnarea tratatului$ dac aceast ceremonie nu avea loc la #oscova i propunea
prin urmare ca semnarea s aib loc la 1L aprilie$ la 9ublin$ &n prezen(a
minitrilor de e*terne.
<a %ap btea un v"nt infernal) vara sudafrican se terminase$ iar v"nturile de
toamn urcau dinspre 0ntarctica npustinduse asupra re!iunii. 5e 14 martie$
Freya a'unsese &n inima %urentului 0!ulhas$ &naint"nd pe direc(ia vestic prin
marea verzuie i &nvolburat$ lu"nd &n babord v"nturile dinspre sudvest.
0far$ pe punte$ era al naibii de fri!$ dar nu se afla nimeni acolo. n spatele
!eamurilor duble ale pun(ii de comand$ cpitanul .hor <arsen i cei doi ofi(eri
de cart$ &mpreun cu timonierul$ radiotransmisionistul i al(i doi ofi(eri stteau &n
cma. 7e aflau la cldur$ &n si!uran($ prote'a(i de aura invincibilei tehnolo!ii$
priveau &nainte$ unde valurile de patruzeci de picioare$ venind dinspre sudvest$
&mpinse de furtuna de !radul zece$ se ridicau deasupra babordului lui Freya,
rm"neau o clip &n ateptare$ apoi se prvleau acoperind pentru o clip
!i!anticai punte i miile ei de conducte i supape &ntro viitoare de spum alb.
n timp ce valurile se spr!eau$ nu se mai desluea dec"t teu!a$ ca o entitate
separat. n timp ce spuma se retr!ea$ &nvins$ Freya se scutura i &i &n!ropa
trupul &ntrun nou munte. <a o sut de picioare sub oameni$ nouzeci de mii de cai
putere continuau s &mpin! milionul de tone de (i(ei spre Cotterdam.
7us$ pe cer$ pescruii %apului se roteau i alunecau &n timp ce stri!tele lor
rm"neau neauzite &n spatele ple*i!lasului. /nul din ste+arzi servi cafeaua.
5este dou zile$ luni &n 1I$ 0dam #unro iei cu maina din curtea 7ec(iei
comerciale a ambasadei britanice i fcu dreapta pe FutuzovsBi 5rospeBt$ spre
centrul oraului. 9estina(ia sa era cldirea principal a ambasadei$ unde fusese
convocat de eful cancelariei. .elefonul$ cu si!uran( ascultat de F=,$ se referise
la clarificarea c"torva detalii privitoare la vizita pe care urma so fac o dele!a(ie
comercial de la <ondra. %eea ce &nsemna c e*ista un mesa' pentru el &n camera
cifrului.
%amera cifrului din cldirea ambasadei de pe cheiul #aurice .horez se afl la
subsol) o &ncpere si!ur$ vizitat &n mod re!ulat de mturtorii$ care nu sunt &n
cutarea prafului ci a aparatelor de ascultare. Func(ionarii de la cifru fac parte din
169
personalul diplomatic$ dar verifica(i la cel mai &nalt nivel. %u toate acestea$ uneori
sosesc mesa'e cu un cod care arat c nu trebuie i nu pot fi decodificate de
maina normal de decodificare. -ndicatorul de pe aceste mesa'e arat c acestea
trebuie s fie transmise unui anumit func(ionar$ celui care are dreptul s tie
fiindc trebuie s tie. /neori mesa'ele ctre 0dam #unro erau astfel codificate$
ca de pild cel de astzi. Func(ionarul tia care era adevrata misiune a lui #unro$
fiindc trebuia s tie: dac nu din alt motiv$ mcar pentru al prote'a de cei ce nu
tiau.
#unro intr &n camera cifrului$ iar func(ionarul &i iei &n &nt"mpinare. 7e
retraser &ntro ane* mic$ unde func(ionarul$ un brbat foarte e*act$ metodic$ cu
ochelari bifocali$ scoase o cheie de la br"u ca s descuie o main separat de
decodificare. -ntroduse mesa'ul de la <ondra &n ea i maina scoase traducerea.
Func(ionarul nu o lu &n seam$ &ntorc"ndui privirea &n timp ce #unro se
&ndeprta.
#unro citi mesa'ul i z"mbi. l memor &n c"teva secunde i arunc biletul
direct &n toctoarea de h"rtie$ care o reduse la buc(ele de dimensiuni infime. i
mul(umi func(ionarului i iei$ &n timp ce inima &i c"nta de bucurie. ,arry
Ferndale &l informa c tratatul rusoamerican fiind pe cale de a fi semnat$
5rivi!hetoarea putea fi scoas$ via %onstan(a$ &n sptm"na 1H4D aprilie$ uimind
s se bucure de o primire discret$ dar !eneroas. /rmau alte detalii cu privire la
plecare. - se cerea s se consulte cu 5rivi!hetoarea i s confirme acceptul
acesteia.
9up ce primi mesa'ul personal al lui #a*im Cudin$ preedintele #atthe+s i
se adres lui 9avid <a+rence:
; %um acesta e mai mult dec"t un simplu acord de limitare a armelor$
presupun c trebuie sl numim tratat. Ai cum se pare c urmeaz s fie semnat la
9ublin$ fr &ndoial c istoria &i va zice .ratatul de la 9ublin.
<a+rence se consultase cu !uvernul Cepublicii -rlanda$ care se declarase cu
nedisimulat satisfac(ie de acord s !zduiasc &n sala 7aint 5atricB din %astelul
9ublin$ &n ziua de 1L aprilie$ ceremonia oficial de semnare a tratatului de ctre
9avid <a+rence pentru 7tatele /nite i 9mitri C&Bov pentru /C77.
5rin urmare preedintele #atthe+s &i rspunse$ &n 1H martie$ lui #a*im Cudin$
declar"nduse de acord cu locul i data propuse de acesta.
E*ist dou cariere de piatr mai importante &n mun(ii ,avariei$ &n apropiere
de -n!olstadt. n timpul nop(ii de 1J martie$ paznicul uneia dintre ele fu atacat i
le!at de patru oameni masca(i$ dintre care unul cel pu(in avea pistol$ dup cum
declarase$ mai t"rziu$ omul la poli(ie. ,rba(ii care preau a ti ce caut$
deschiser cu cheile paznicului ua de la ma!azia de dinamit i luar dou sute
cincizeci de Bilo!rame de e*plozibil .6.$ folosit pentru a arunca &n aer st"ncile i
mai mul(i detonatori electrici. 5lecaser mult &nainte dea se lumina i cum a doua
170
zi era s"mbt$ &n 12$ se fcuse ora pr"nzului p"n c"nd paznicul le!at fedele fu
!sit i se descoperi furtul. 0u urmat cercetri intense ale poli(iei$ care sau
orientat asupra an!a'a(ilor$ av"nd &n vedere faptul c spr!torii cunoteau e*act
!eo!rafia locului. 9ar cercetrile sau concentrat asupra e*tremitilor de st"n!$
iar numele lui FlimciuB$ care lucrase la carier cu trei ani &n urm$ nu atrase &n
mod special aten(ia$ presupun"nduse c era de ori!ine polonez. 9e fapt$ era un
nume ucrainean. n seara zilei de s"mbt cele dou maini &ncrcate cu e*plozibil
se &napoiaser la ,ru*elles$ travers"nd !rani(a !ermanobel!ian pe oseaua
0achen<ie!e. 6u au fost opri(i$ circula(ia de sf"rit de sptm"n fiind deosebit
de intens.
n seara zilei de 4L$ Freya trecuse bine de 7ene!al$ realiz"nd un timp bun de la
%ap cu a'utorul alizeelor din sudest i al unui curent favorabil. 9ei pentru nord
europeni vara era &nc departe$ pla'ele -nsulelor %anare erau pline de turiti.
Freya se afla departe de insule$ dar imediat dup rsrit$ pe 41$ ofi(erii de cart
reuiser s vad &n zare v"rful lui #onte .eide$ vulcanul de pe .enerife$ primul
semn de pm"nt de c"nd apucaser s zreasc linia zdren(uit a (rmului de la
%apul 5rovince. n timp ce mun(ii de pe %anare se deprtau$ se !"ndeau c
e*cept"nd 8"rful #adeira$ pe care aveau sl zreasc doar cu pu(in noroc$
urmtoarele semnale de pe uscat vor fi luminile de avertizare de pe coastele
slbatice din #ayo i 9one!al.
.imp de o sptm"n$ 0dam #unro ateptase nerbdtor so revad pe femeia
iubit$ dar nu e*ista nici o posibilitate s a'un! la ea &naintea datei prestabilite de
&nt"lnire: &n ziua de luni$ 41 martie. 9e data aceasta alesese comple*ul E*pozi(iei
Cealizrilor Economiei 7ovietice$ ale crui dou sute treizeci i opt de hectare se
uneau cu parcul =rdinii ,otanice a 0cademiei de Atiin(e din /C77. 0ici$ la
adpostul unui parc dendrolo!ic o !si atept"ndul &nainte de pr"nz. %um e*ista
pericolul s fie vzu(i de vreun trector$ se ab(inu so ia &n bra(e i so srute aa
cum ar fi vrut. n schimb &i povesti$ stp"nindui emo(ia$ despre mesa'ul transmis
de <ondra. Ai ea era foarte bucuroas.
; 0m veti pentru tine$ &i spuse ea. n prima 'umtate a lui aprilie o dele!a(ie
a %omitetului %entral va lua parte la con!resul 5artidului %omunist Com"n$ iar eu
am fost invitat s fac parte din dele!a(ie. 7aa ia vacan( pe 42$ iar noi vom pleca
&n Com"nia pe J. 9up zece zile$ no s fie nici o problem smi iau copilul i
sl duc pentru o sptm"n &ntro sta(iune de vacan(.
; 0tunci stabilesc pentru noaptea de 13 aprilie. n acest fel vei beneficia de
c"teva zile la %onstan(a ca s te orientezi. .rebuie s &nchiriezi sau s &mprumu(i
o main i s(i procuri o lantern puternic. 8alentina$ dra!a mea$ te ro! s re(ii
acum c"teva detalii. 7 nu le ui(i$ fiindc nu avem voie s !reim: <a nord de
%onstan(a se afl sta(iunea #amaia$ unde se duc !rupurile de turiti din vest.
5orneti din %onstan(a spre nord i traversezi #amaia &n seara zilei de 13. E*act
171
la nou Bilometri la nord de #amaia se face un drumea! care duce de la osea
spre pla'. 5e promontoriul din capt o s vezi un turn de piatr$ nu prea &nalt$ pe
'umtate vopsit &n alb. E un marca' pentru pescari. <ai maina departe de drum i
cobor& pe pla'. <a dou noaptea o s vezi o lumin dinspre mare: trei semnale
lun!i i trei scurte. .u ai la tine lanterna i o &ndrep(i e*act &n direc(ia de unde a
venit lumina. 0poi rspunzi invers"nd semnalul: de trei ori scurt$ apoi de trei ori
lun!. O barc cu motor o s vin s v ia$ pe tine i pe 7aa.
<a bord se afl un vorbitor de rus i doi marinari. 5rezintte cu cuvintele:
5rivi!hetoarea c"nt &n ,erBeley 7Wuare. 0i &n(eles>
; 9a$ 0dam. /nde e ,erBeley 7Wuare>
; n <ondra. E o pia( foarte frumoas$ ca tine. 0re mul(i copaci.
; Ai acolo sunt i privi!hetori>
; 9ac e s dau crezare cuvintelor c"ntecului$ odinioar au e*istat. 9ra!a
mea$ a mai rmas at"t de pu(in. 9e azi &n patru sptm"ni. %"nd a'un!em la
<ondra am s(i art ,erBeley 7Wuare.
; 0dam$ spunemi ceva. %rezi c miam trdat poporul$ poporul rus>
; 6u$ spuse el pe un ton ferm$ nu lai trdat. %onductorii lui erau c"t peaci
so fac. 9ac tu nai fi fcut ceea ce ai fcut$ 8inaev i unchiul tu ar fi avut
probabil c"ti! de cauz i ar fi pornit rzboiul. 0cesta ar fi distrus Cusia$ cea mai
mare parte din 0merica$ (ara mea i Europa de 8est. 6u$ tu nu (iai trdat poporul.
; 9ar ei nu vor &n(ele!e niciodat$ nu m vor ierta niciodat$ spuse ea. n
ochii ei &ntuneca(i lucir lacrimi. O s m numeasc trdtoare. 8oi fi o e*ilat.
; ntro bun zi$ cine tie$ toat nebunia asta ar putea lua sf"rit. 5oate c &ntr
o bun zi ai s po(i s te &ntorci. 0scultm$ dra!a mea$ nu mai putem rm"ne
aici. E prea riscant. #ai e un sin!ur lucru. 0m nevoie de numrul tu de telefon
de acas. 6u$ tiu c am convenit c nam s te sun niciodat. 9ar nu am s te mai
revd p"n c"nd a'un!i &n 8est$ la adpost. 9ar dac din cine tie ce &nt"mplare va
interveni o schimbare &n plan$ asupra datei$ sar putea s te caut pentru acest caz
de ma*im importan(. 0m s m recomand drept prietenul tu =ri!ori i am s(i
e*plic c nu pot veni la mas &n seara aceea. n acest caz$ te ro! s vii imediat &n
parcarea de la hotelul #a'arsBi.
Ea ddu cuminte din cap ii spuse numrul. El o srut pe obraz.
; 6e vedem la <ondra$ dra!a mea$ &i spuse el i dispru printre copaci. n
sinea lui tia c va fi nevoit s demisioneze i s suporte suprarea lui 7ir 6i!el
-rvine c"nd se va dovedi c 5rivi!hetoarea nu este 0natoli Frivoi$ ci o femeie$
care avea s devin so(ia lui. 9ar atunci$ va fi de'a prea t"rziu pentru ca firma s
mai poat interveni &n vreun fel.
<ud+i! Qahn se holba la cei doi brba(i aeza(i &n sin!urele scaune din micu(ul
su apartament de burlac$ aflat &n Meddin!$ unul din cartierele muncitoreti ale
,erlinului. 0veau trsturile unor brba(i pe care &i vzuse de mult$ cu foarte mult
timp &n urm i pe care sperase s nui mai revad nicic"nd.
172
%el care vorbea era fr &ndoial neam($ &n privin(a aceasta era si!ur. %eea ce
nu tia era c omul era maiorul 7chulz$ din poli(ia secret est!erman$ mult
temutul !taatssicherheitsdienst, cunoscut mai simplu drept 779. 6u avea s afle
niciodat numele omului$ dar putea si !hiceasc ocupa(ia.
9e asemenea putea s !hiceasc fr mult !reutate c 779ul avea dosare
complete despre fiecare est!erman carei prsise (ara ca s vin &n vest$ aa
cum era cazul lui. %u treizeci de ani &n urm$ pe c"nd avea optsprezece ani$ Qahn
luase parte la revoltele muncitorilor constructori din ,erlinul de Est care se
transformaser &n rscoala din =ermania de Est. 0vusese &ns noroc. 9ei ridicat
&n timpul unuia din raidurile poli(iei ruseti i ale acoli(ilor ei$ comuniti est
!ermani$ nu fusese &nchis. 9ar &i amintea mirosul celulelor de deten(ie$ fi!urile
oamenilor care le conduceau. 8izitatorii si de peste trei decenii din acea zi de 44
martie aveau aceleai fi!uri.
9up revoltele din 12JD$ sttuse linitit timp de opt ani$ apoi$ &n 12H1$ &nainte
de terminarea ?idului$ trecuse neobservat &n ,erlinul de 8est. n ultimii
cincisprezece ani avusese un serviciu foarte bun &n 7erviciul public municipal$
&ncep"nd ca paznic de &nchisoare i a'un!"nd p"n la !radul de /ber@achmeister,
adic suprave!hetoref$ la ,locul 9oi al &nchisorii .e!el.
%ellalt brbat din camer nu spuse nimic. Qahn nu avea s afle niciodat c
era un colonel sovietic pe nume FuBuBin$ trimis &n misiune de departamentul
afaceri umede al F=,ului.
Qahn se holba &n!rozitor la foto!rafiile pe care neam(ul le scotea dintrun plic
mare i le aeza &n fa(a lui$ cu micri &ncete$ una c"te una. Ele o &nf(iau pe
btr"na sa mam$ de aproape optzeci de ani$ &ntro celul$ &nspim"ntat$ privind
asculttoare spre aparat$ &n speran(a c va fi eliberat. #ai erau cei doi fra(i mai
tineri ai si$ cu ctue la m"ini$ &nchii &n celule diferite$ ale cror ziduri se vedeau
limpede &n foto!rafiile de bun calitate.
; 0poi ar mai fi cumnatele tale i cele trei nepoate. O$ desi!ur$ tim totul
despre darurile de %rciun. %um &(i spun> /nchiul <udo> %e dr!u(. -a spunemi$
ai mai vzut vreodat locuri ca astea>
Ai urmau alte foto!rafii$ carel fcur pe !rsanul i mul(umitul Qahn s
&nchid ochii timp de c"teva secunde. Fi!uri ciudate$ ireale apreau &n aceste
foto!rafii$ acoperite cu zdren(e$ rase &n cap$ chipuri cadaverice ce priveau cu ochii
stini la aparat.
i acoperiser$ &i oblo'iser$ &i &nfuraser picioarele uscate &n zdren(e ca s
se fereasc de fri!ul arctic. Erau chirci(i$ col(uroi$ subumani. Erau locuitorii
unuia dintre la!rele de munc din comple*ul Fol&ma$ din &ndeprtata 7iberie$
chiar la nord de 5eninsula FamciatBa$ unde aurul se e*tra!e din mine ce a'un!
p"n la %ercul 5olar.
; %ondamnri pe via( &n aceste sta(iuni nu primesc dec"t dumanii
&nvetera(i ai statului$ domnule Qahn. 9ar cole!ul meu$ aici de fa($ poate ob(ine
astfel de condamnri pentru toat familia ta) chiar i pentru iubita(i btr"n
173
mam$ cu un simplu telefon. Ei bine$ spunemi$ vrei ca el s dea acest telefon>
Qahn cut privirea celui care p"n atunci nu rostise nici un cuv"nt$ dar ochii
lui erau la fel de reci ca la!rele din Fol&ma.
; 6u$ opti el$ nu$ v ro!. %e vre(i>
i rspunse neam(ul.
; n &nchisoarea din .e!el se afl doi t"lhari$ #&Bin i <azarev. i tii>
Qahn ddu asculttor din cap.
; 9a$ au sosit acum patru sptm"ni. 7a fcut mult v"lv &n 'urul lor.
; /nde se afl ei cu e*actitate>
; ,locul 9oi$ eta'ul de sus$ aripa dinspre rsrit. 9eten(ie solitar$ la cererea
lor. 7e tem de ceilal(i prizonieri. 7au cel pu(in aa spun. 9ei eu nu vd de ce sar
teme. 9ac ar fi rpit copii$ ar fi avut motive$ dar aa cu toate acestea$ ei insist.
; 9ar po(i si vizitezi$ domnule Qahn> 0i acces la ei>
Qahn rmase tcut. ncepuse s &n(elea! ce voiau vizitatorii de la cei doi
rpitori. 8eneau din Est$ de acolo de unde fu!iser rpitorii. Oamenii tia nu
veniser s le aduc daruri.
; #ai uitte o dat la foto!rafii$ Qahn. /itte bine &nainte de a te !"ndi s ne
refuzi.
; 9a$ pot si vizitez. n timp cemi fac rondul. 9ar numai noaptea. n timpul
zilei sunt trei paznici pe coridor. /nul dintre ei mar &nso(i dac a vrea si
vizitez. n timpul zilei &ns nici na avea motiv si vizitez. 6umai noaptea a
putea face o verificare.
; 0cum eti &n schimbul de noapte>
; 6u. n cel de zi.
; ntre ce ore lucra(i noaptea>
; 9e la miezul nop(ii la ora opt diminea(a. <uminile se stin! la zece seara.
.urele se schimb la miezul nop(ii. 7cularea e la opt diminea(a. n timpul turei de
noapte fac rondul de trei ori$ &nso(it de subofi(erul de serviciu la fiecare eta'.
6eam(ul fr nume rmase o clip pe !"nduri.
; 5rietenul meu de aici ar dori si viziteze. %"nd intri din nou &n tur de
noapte>
; <uni$ I aprilie$ spuse Qahn.
; Foarte bine$ observ neam(ul. /ite cum vom proceda.
Qahn primi instruc(iuni s scoat din dulapul unui cole! aflat &n vacan(
uniforma necesar i un permis. <a orele dou ale nop(ii de duminic spre luni$ I
aprilie$ avea s coboare la parter i sl introduc pe rus prin intrarea de serviciu
de la strad. 0vea sl conduc apoi la ultimul eta' i sl ascund &n camera de zi
a personalului$ de la care &i va fi procurat o cheie. 5e subofi(erul de serviciu avea
sl &ndeprteze d"ndui o sarcin oarecare i prelu"nd !arda &n locul lui. n timp
ce omul lipsea$ &l va duce pe rus &n coridorul cu celulele individuale$ d"ndui
cheia de la cele dou celule. 9up ce rusul &i va fi vizitat pe #&Bin i <azarev$
lucrurile aveau s se desfoare &n ordine invers. Cusul avea s se ascund din
174
nou p"n ce subofi(erul de serviciu se &ntorcea la postul lui. 0poi Qahn avea sl
conduc pe rus la intrarea de serviciu i si dea drumul afar.
; 6o s mear!$ opti Qahn$ contient c de fapt va mer!e.
n cele din urm vorbi i rusul.
; 0r fi de dorit s mear!$ spuse el. 9ac nu$ am s m ocup personal ca
&ntrea!a ta familie s aib parte de un re!im la Fol&ma fa( de care deten(ia
ultrasever s par ca o lun de miere petrecut la un hotel de lu*.
Qahn sim(i cum i se str"n!e carnea pe el. 6ici unul din durii &nchii &n aripa
special nu se putea compara cu omul sta. n!hi(i.
; 0m so fac$ opti el.
; 5rietenul meu va fi aici la ora ase &n ziua de duminic$ D aprilie$ spuse est
!ermanul. 7per c nui pre!teti o primire cu poli(ie i altele. 6u (iar fi de nici
un folos. 0vem am"ndoi paapoarte diplomatice$ pe alte nume. O s ne!m totul
i nimeni no s se poat atin!e de noi. 5re!tetei uniforma i permisul.
5este alte dou minute plecaser. Foto!rafiile le luaser cu ei. 6u lsaser nici
o urm. 9ar nu asta conta. Qahn revedea fiecare detaliu al vizitei lor &n
comarurile sale.
n 'urul datei de 4J martie$ dou sute cincizeci de nave$ primul val din flota
comercial aflat &n ateptare$ acostaser &n treizeci de porturi de pe coasta de
rsrit a 0mericii de 6ord$ de la 7t. <a+rence &n %anada p"n &n %arolina. 5e 7t
<a+rence mai era &nc !hea($ &ns ea fusese fr"mi(at de ctre spr!toarele de
!hea( pentru ca navele de cereale s poat intra pe canal i s acosteze l"n!
silozuri.
O mare parte din aceste vapoare apar(ineau flotei comerciale sovietice$
7ovfraht$ dar un numr la fel de important navi!a sub pavilionul 7tatelor /nite$
cci una dintre condi(iile tranzac(iei era ca primele car!ouri ce urmau s
transporte s fie cele americane.
n zece zile aveau s porneasc &n curs$ travers"nd 0tlanticul$ &ndrept"nduse
spre est$ cu destina(ia 0rhan!helsB i #urmansB &n Oceanul 0rctic$ <enin!radul
de la #area ,altic$ porturile de ap cald de la #area 6ea!r$ Odessa$
7imferopol i 6ovorossiisB. 5rintre ele se amestecau pavilioanele altor zece
na(iuni pentru a efectua cel mai mare transport de marf &n vrac de la cel deal
doilea rzboi mondial &ncoace. 9in o sut de silozuri$ din Minnipe! p"n la
%harleston$ pompele revrsau valuri aurii de !r"u$ ovz$ orez i porumb &n bur(ile
vapoarelor$ destinate milioanelor &nfometate ale Cusiei.
5e 4H martie$ 0ndre+ 9raBe se ridic de la masa lui din buctria
apartamentului bru*ellez$ declar"nd c era !ata.
E*plozibilul fusese &mpachetat &n zece valize de fibre$ mitralierele &nfurate
&n prosoape i &ndesate &n rani(e. 0zamat Frim (inea detonatoarele &nvelite &n vat
&ntro cutie de trabuce de care nu se despr(ea niciodat. %"nd se ls &ntunericul$
&ncrctura a fost dus &n mai multe etape i &ncrcat &n fur!oneta de m"na a
175
doua cu numr de &nmatriculare bel!ian i cu to(ii pornir spre ,lanBenbur!e.
#icu(a sta(iune maritim de la #area 6ordului era linitit$ iar portul pustiu
c"nd$ sub pavza &ntunericului$ &i transferar echipamentul &n interiorul alupei
de pescuit Era s"mbt i dei un brbat$ care &i plimba c"inele pe chei$ &i vzu &n
timp ce lucrau$ nu le ddu nici un fel de aten(ie. =rupurile de pescari de mare care
&i &ncrcau ambarca(iunea pentru o partid de pescuit la sf"rit de sptm"n erau
destul de comune$ dei era cam devreme &n acel an$ iar vremea nu se &mbl"nzise
deloc.
9uminic &n 4N$ #iroslav FaminsBi &i lu rmasbun de la ei$ se urc la
volanul mainii i se &ntoarse la ,ru*elles. 0vea misiunea s cure(e dea firapr
apartamentul$ sl prseasc i s duc maina &ntrun loc de &nt"lnire prestabilit
de pe coasta olandez. 0colo$ avea so abandoneze$ ls"nd cheia de contact &ntr
un loc cunoscut$ urm"nd s ia feribotul de la GooB &napoi la Gar+ich i <ondra.
nv(ase itinerariul pe de rost i era si!ur c &i putea duce la &ndeplinire misiunea$
ce fcea parte din plan.
%eilal(i apte au ieit din port navi!"nd dea lun!ul coastei$ pentru ai pierde
urma &n insulele Malcheren i 6orth ,eveland$ de partea cealalt a Olandei.
0colo$ scoaser undi(ele la iveal$ se oprir i ateptar. Qos &n cabin$ 0ndre+
9raBe se instalase &n fa(a unui aparat de radio puternic$ ascult"nd toate mesa'ele
de pe lun!imea de und a punctului de control al Estuarului #aas$ recep(ion"nd
semnalele vapoarelor ce se &ndreptau sau ieeau din Europort sau Cotterdam.
; %olonelul FuBuBin va ptrunde &n &nchisoarea de la .e!el &n noaptea de D
spre I aprilie$ &i spuse 8asili 5etrov lui #a*im Cudin &n diminea(a aceleiai zi de
s"mbt. E*ist un !ardianef care &l va a'uta s intre$ &l va conduce la celulele
lui #&Bin i <azarev il va scoate din cldirea &nchisorii prin ua de serviciu$
dup cei termin treaba.
; =ardianul e un om deal nostru$ de &ncredere> &ntreb Cudin.
; 6u$ dar familia lui e &n =ermania de Est. 0 fost convins s fac ce i se
ordon. FuBuBin spune c omul nu va lua le!tura cu poli(ia. E prea speriat.
; 0tunci tie pentru cine lucreaz. %eea ce &nseamn c tie de'a prea mult.
; FuBuBin are sl lichideze i pe el$ de cum iese pe u. 6u va lsa nici o
urm$ spuse 5etrov.
; Opt zile$ mormi Cudin. 7 sperm c va reui.
; 8a reui$ spuse 5etrov$ doar are i el familie. 9e m"ine &ntro sptm"n
#&Bin i <azarev vor fi mor(i$ iar secretul lor va disprea o dat cu ei. %ei ce iau
a'utat &i vor (ine !ura ca si salveze pielea. -ar dac vor vorbi$ nu vor fi crezu(i.
7imple declara(ii isterice. 6imeni nu le va da crezare.
%"nd soarele rsri &n diminea(a zilei de 42$ primele raze o descoperir pe
Freya la douzeci de mile vest de -rlanda$ tind &n direc(ia nordnordest pe
lon!itudinea de unsprezece !rade &n drum spre Gebridele E*terioare. Cadarele ei
176
puternice detectaser flota pescreasca &n urm cu o or$ iar ofi(erul de cart o
&nre!istrase cu !ri'. %ea mai apropiat ambarca(iune se afla la o distan(
apreciabil &n dreapta petrolierului.
7oarele strlucea deasupra st"ncilor din 9one!al$ care pentru marinarii de pe
puntea de comand$ afla(i la o &nl(ime de treizeci de metri$ aprea ca o linie
sub(ire ce strlucea la orizont$ &i revrs razele asupra vaselor mici de pescuit ale
oamenilor din Fillybe!s$ care ieeau &n lar! dup macrou$ herin! i merlan.
nvlui silueta masiv a lui Freya &n lumin$ &n timp ce aceasta trecea maiestuoas
prin fa(a ambarca(iunilor pescreti ce &ncepuser si adune nvoadele.
%hristy OE,yrne se afla la timona lui Bernadette, vasul pe care &l cumprase
&mpreun cu fratele su. %lipi de c"teva ori$ puse 'os cana de cacao i iei afar pe
micu(a punte. 0mbarca(iunea lui se afla cel mai aproape de petrolierul care trecea
prin fa(.
8z"ndo pe Freya, pescarii din spatele lui se pornir s sune din sirene$
umpl"nd vzduhul de corul (ipetelor lor prelun!i. 5e puntea lui Freya, .hor
<arsen fcu un semn cu capul spre t"nrul ofi(er$ peste c"teva secunde r!etul
asurzitor al sirenelor rspunse flotei din Fillybe!s.
%hristy OE,yrne se rezem de balustrad urmrindo pe Freya care ocupase
tot orizontul$ &i auzi motoarele puternice puls"nd sub ap i o sim(i pe Bernadette
care &ncepea s se le!ene &n urma petrolierului.
; 7f"nt #rie$ opti el$ dacai vedea c"t e de mare.
5e coasta de est a -rlandei$ compatrio(ii lui %hristy OE,yrne &i &ncepuser
munca la %astelul 9ublin$ care timp de apte sute de ani fusese sediul puterii
britanicilor. 5e c"nd era bie(a$ coco(at pe umrul tatlui su$ #artin 9onahue
urmrise de afar plecarea trupelor britanice din %astel &n urma semnrii tratatului
de pace. 5este aizeci i trei de ani$ aflat &n pra!ul pensionrii$ lucra ca om de
serviciu$ &mpin!"nd un aspirator Goover &ncolo i &ncoace peste covorul de un
albastruelectric din 7aint 5atricBEs Gali.
6u fusese niciodat de fa( la &nscunarea preedin(ilor succesivi ai -rlandei
sub ma!nificul tavan pictat de 8incent Maldre &n 1NN3 i nu avea s fie de fa(
nici peste dousprezece zile c"nd cele dou supraputeri aveau s semneze .ratatul
de la 9ublin sub flamurile nemicate purt"nd &nsemnele %avalerilor de 7aint
5atricB. 9e patruzeci de ani se ocupa doar de cur(enia &ncperii.
<a Cotterdam se fceau de asemenea pre!tiri$ dar pentru alt ceremonie.
Garry Mennerstrom sosise pe DL i se instalase &n cel mai ele!ant apartament al
hotelului Gilton.
8enise cu avionul su particular$ care fusese !arat la aeroportul 7chiedam din
afara oraului. n timpul zilei$ patru secretare se a!itau &n 'urul lui$ fc"nd
pre!tirile pentru demnitarii scandinavi i olandezi$ ma!na(ii petrolului i marii
177
armatori c"t i numeroii ziariti care aveau s ia parte la recep(ia din seara zilei
de 1 aprilie$ care se ddea &n cinstea lui .hor <arsen i a ofi(erilor si.
O societate select avea s fie invitat pe acoperiul plat al cldirii moderne ce
adpostea turnul de control al Estuarului #aas$ situat chiar &n v"rful (rmului
nisipos de la %"rli!ul Olandei. 5rote'a(i &mpotriva brizei rcoroase de primvar$
aveau s urmreasc de pe (rmul nordic al estuarului cum Freya, tras de ase
remorchere$ avea s intre pe %aland Fanal$ iar de acolo pe ,eer Fanal$ pentru ca
&n cele din urm s se opreasc &n dreptul noii rafinrii de petrol a lui %lint ,laBe$
aflat chiar &n inima Europortului.
n timp ce pe Freya marinarii aveau si petreac toat dupamiaza oprind
&ntre!ul ei sistem de navi!a(ie$ !rupul avea s se &ntoarc cu limuzinele la
Cotterdam$ aflat la patruzeci de Bilometri pe r"u &n sus$ pentru recep(ia din acea
sear. 0ceasta avea s fie precedat de o conferin( de pres$ &n timpul creia
Mennerstrom avea sl prezinte presei din lumea &ntrea! pe cpitanul .hor
<arsen.
Atia c ziarele i posturile de televiziune trimiseser de'a elicoptere care s
&nre!istreze &n totalitate ultimele mile parcurse de Freya i acostarea ei.
Garry Mennerstrom era un btr"n domn mul(umit.
n DL martie$ la orele mici ale dimine(ii$ Freya trecuse prin canalul dintre
-nsulele OrBney i 7hetland. 7e &ntorsese spre sud$ &ndrept"nduse spre #area
6ordului. 9e cum ptrunse pe cile a!lomerate ale #rii 6ordului$ Freya luase
le!tura cu ofi(erii bazei de control a traficului aerian de la MicB$ de pe coasta de
nord a 7co(iei.
9in cauza dimensiunilor i pesca'ului ei$ era o nav !rea$ &i redusese viteza
la zece noduri i urma indica(iile ce i se transmiteau de la MicB prin
radiotelefonul de frecven( foarte &nalt$ &n 'urul ei$ nevzute$ diferitele centre de
control o &nre!istraser pe radare. 0ceste centre sunt dotate cu calculatoare
capabile s asimileze rapid informa(ii despre vreme$ maree i densitatea traficului.
n timp ce Freya se t"ra urm"nd drumul maritim ce ducea spre sud$ navele mai
mici din fa(a ei erau avertizate s se dea la o parte. <a miezul nop(ii trecuse de
Flamborou!h Gead de pe coasta KorBshireului$ lu"ndo spre est$ &ndeprt"nduse
de coasta britanic spre cea olandez. /rmrise canalul de ap ad"nc$ de cel
pu(in douzeci de bra(e marine. 5e puntea de comand$ ofi(erii urmreau pe l"n!
indica(iile permanente venite de pe (rm i semnalele sonarelor$ &nre!istr"nd
bancurile i pra!urile de pe fundul #rii 6ordului$ &n timp ce treceau peste ele.
E*act &nainte de apusul soarelui$ pe D1 martie$ a'unser &ntrun punct precis$ la
cincisprezece mile marine est de Farul =abbard i la viteza de manevr de numai
cinci noduri) uriaa nav vir uor spre est i se aez &n pozi(ie de noapte$ venind
la ancora'ul aflat la J4 de !rade nord. Era la douzeci i apte de mile vest de
Estuarul #aas$ la douzeci i apte de mile de cas i !lorie.
178
<a #oscova era miezul nop(ii. 0dam #unro se hotr"se s mear! pe 'os p"n
acas de la recep(ia oferit de ambasada sa) &n st"n!a sa$ se ridicau pere(ii roii ai
Fremlinului. 0veau sl condamne pentru c nu respectase re!ulile$ pentru c nu
le spusese cine era$ dar nu puteau minimaliza valoarea informa(iei pe care leo
procurase.
5este trei sptm"ni ea avea s fie afar$ la <ondra$ &n si!uran(. El$ de
asemenea$ avea s fie dat afar$ demision"nd$ pre!tinduse s &nceap o via(
nou alturi de sin!urul om din lume pe care &l iubea$ pe care &l iubise sau avea
sl iubeasc vreodat.
Era bucuros la !"ndul de a prsi #oscova$ cu secretoenia ei$ cu nesf"ritele
ei ascunziuri$ cu monotonia ei apstoare. 5este zece zile$ americanii vor avea
tratatul de reducere a armelor$ Fremlinul cerealele i tehnolo!ia$ serviciul va
primi felicitri at"t de la 9o+nin! Gali$ c"t i de la %asa 0lb. -ar peste &nc o
sptm"n el o avea pe cea care urma s devin so(ia lui$ iar ea va fi &n libertate.
i ascunse fa(a &n !ulerul de blan al paltonului i travers podul.
#iezul nop(ii la #oscova &nseamn orele zece seara &n #area 6ordului. <a
acea or$ Freya se opri locului. 5arcursese NL3J de mile de la %hita la 0bu 9habi
i &nc 14 L1J mile de acolo p"n aici. 7ttea nemicat dea lun!ul liniei mareei)
de la prova fusese lsat la ap un si!ur lan( de ancor. Fiecare veri! a lan(ului
avea o lun!ime de aproape un metru$ iar o(elul din care erau fcute era mai !ros
dec"t de!etul mare al unui om.
Fiind at"t de !rea$ cpitanul <arsen o lsase el &nsui &n 'os$ asistat de doi
ofi(eri navi!atori i de timonier. %hiar i peste noapte$ dei sta(iona la ancora$ &i
lsase de !ard pe secundul su$ 7ti! <undWuist$ pe ofi(erul -/$ .om Feller$ un
danezoamerican i un marinar cu e*perien(. Ofi(erii aveau s urmreasc
permanent ancora'ul$ iar marinarul avea s inspecteze periodic puntea.
9ei motoarele lui Freya erau oprite$ turbinele i !eneratoarele b"z"iau
&ncetior$ produc"nd ener!ia necesar pentru ai men(ine sistemele &n stare de
func(ionare. 9e pild$ pe cele care aduceau informa(ii le!ate de maree i starea
vremii) acestea din urm erau$ dup ultimele tiri$ dea dreptul &mbucurtoare. 7
ar fi putut porni v"nturile de martie) dar &n loc de toate acestea$ deasupra
%analului #"necii i a #rii 6ordului se instalase un c"mp de &nalt presiune
neobinuit &n acest sezon$ care adusese primvara &n aceste locuri. #area era
calm$ neted$ o maree de un nod &nainta &n direc(ie nordestic$ de la nav spre
Friesland. %erul fusese senin aproape &ntrea!a zi i$ &n pofida fri!ului care se ls
&n timpul nop(ii$ promitea s fie la fel i a doua zi.
/r"ndule ofi(erilor si o noapte uoar$ cpitanul <arsen prsi puntea de
comand i cobor& un eta'$ pe puntea 9. 0ici$ la tribord$ se afla apartamentul
su. %abina de zi spa(ioas i mobilat cu tot ce trebuie avea patru ferestre ce
priveau &n fa( dea lun!ul vasului i dou ce ddeau spre tribord. n spatele
cabinei de zi era dormitorul$ dup care urma camera de baie. 9ormitorul avea de
179
asemenea dou ferestre$ ambele spre tribord. .oate ferestrele erau fi*e$ cu
e*cep(ia uneia$ din cabina de zi$ care se &nchidea i se deschidea manual din
interior.
5e direc(ia de &naintare$ fa(ada suprastructurii cdea direct pe punte) spre
tribord ferestrele ddeau spre o pasarel de o(el$ lun! de trei metri$ mr!init de
o balustrad$ dincolo de care era marea. 9e la puntea 0 pornea o scar de o(el$
compus din cinci sec(iuni$ termin"nduse fiecare &n c"te un palier i a'un!"nd
p"n la puntea de comand din v"rf. .oate aceste scri i paliere erau deschise$ &n
btaia v"nturilor i a ploii$ dar erau foarte rar folosite$ cci scrile din interior erau
&nclzite i plcute.
.hor <arsen ridic ervetul de pe farfuria cu friptur de pui i salat pe care
ste+ardulef io lsase pe mas$ se uit la sticla de scotch din dulapul cu buturi
i &i puse de o cafea. 9up mas$ era hotr"t s mai studieze$ o dat &n plus$
hr(ile canalului$ &n vederea acostrii de a doua zi. Era o opera(iune desfurat la
limit i voia s tie canalul acela la fel de bine ca i cei doi pilo(i olandezi care
aveau s soseasc a doua zi$ la apte treizeci cu elicopterul de la 0msterdam ca s
o preia pe Freya. <a ora apte atepta &ns !rupul de zece oameni$ specialiti &n
opera(iuni de acostare$ care trebuia s vin cu o alup.
%"nd btu miezul nop(ii$ se aez la masa lat din cabina de zi$ &i &ntinse
hr(ile i &ncepu s le studieze.
<a trei fr zece$ afar se lsase !erul$ dar era senin. #area unduitoare sclipea
&n lumina lunii. n interiorul pun(ii de comand$ 7ti! <undWuist i .om Feller
edeau la o ceac de cafea. #arinarul urmrea ecranele luminoase de pe consola
pun(ii.
; 9omnule$ spuse el$ se apropie o alup.
.om Feller se ridic i se duse spre ecranul radarului pe care il indica
marinarul. 5e el apreau o serie de puncte$ unele sta(ionare$ altele mictoare$ dar
toate la distan( de Freya. /n punct mititel prea s se apropie &ns venind
dinspre sudest.
; 8reo barc de pescari care vor s a'un! la locul de pescuit &nainte de
rsrit$ spuse Feller.
<undWuist veni i el i se uit peste umrul lui. %omut pe o frecven( mai
'oas.
; 7e apropie foarte mult$ spuse el.
0far$ pe mare$ oamenii de pe alup distin!eau silueta masiv a petrolierului
care avea luminile de sta(ionare aprinse deasupra pun(ii de la prova i la pupa &n
plus$ puntea era luminat de reflectoare$ iar castelul strlucea ca un pom de
%rciun. Aalupa$ &n loc s se &ndeprteze$ &ncepu s se apropie$ descriind bucle$ de
pupa navei.
; 5are c se pre!tete de aborda'$ spuse Feller.
; 6u poate fi echipa de specialiti$ spuse i <undWuist. 6u sunt atepta(i
&nainte de apte.
180
; 5oate c nau putut s doarm$ au vrut s soseasc din timp la bord$ spuse
Feller.
; 9ute 'os la captul scrii$ &i ceru <undWuist marinarului i spunemi ce
vezi. 5une(i ctile c"nd a'un!i acolo i (ine le!tura cu mine.
7cara de bord se afla la mi'locul navei. n cazul unui vapor mare e at"t de !rea
c trebuie s fie cobor"t de la balustrada pun(ii &n mare sau ridicat i aezat
paralel cu balustrada cu a'utorul unor cabluri de o(el antrenate de un motor
electric. 5e Freya, chiar i c"nd era &ncrcat$ balustrada era la zece metri
deasupra mrii$ inaccesibil deci de pe mare$ c"nd scara era ridicat$ aa cum era
acum. 5este c"teva secunde$ cei doi ofi(eri &l vzur pe marinar prsind castelul
i lu"ndo pe punte &n 'os. %"nd a'unse la capul scrii$ se urc pe o mic platform
care ieea deasupra mrii i privi &n 'os. n timpul acesta scosese ctile dintro
cutie etan i le puse pe urechi. 9e la puntea de comand$ <undWuist &ntoarse un
buton$ aprinz"nd o lumin puternic ce se concentra direct pe marinarul care de
pe platforma &ndeprtat de la mi'locul navei cerceta marea de dedesubt. Aalupa
dispruse de pe ecranul radar) a'unsese prea aproape ca s mai poat fi observat.
; %e vezi> &l &ntreb <undWuist prin microfon.
8ocea marinarului rsun &n cabina de comand.
; 6imic$ domnule.
ntre timp alupa trecuse prin spatele Freya, pe sub pupa. .imp de c"teva
secunde nu mai putu fi vzut. 9e ambele pr(i ale pupei$ balustrada de la puntea
0 era punctul cel mai apropiat de mare$ la apte metri de la suprafa(a apei. %ei
doi brba(i coco(a(i pe acoperiul alupei o reduseser la trei metri. %"nd alupa
iei din umbra pupei cei doi brba(i azv"rlir &n sus nite ancore cu trei !heare pe
care le (ineau &n m"n i ale cror c"rli!e erau &nvelite &n furtun de cauciuc ne!ru.
Fiecare ancor trase dup sine c"te o fr"n!hie de patru metri i czu peste
balustrad$ prinz"nduse de mar!ine. n timp ce alupa &i continua drumul$ cei
doi rmaser at"rna(i de fr"n!hii$ &n mare. 0poi fiecare &ncepu s urce$ rapid$
tr!"nduse &n bra(e$ nelu"nd &n seam carabinele prinse &n spate. n dou secunde
alupa iei &n lumin i &nainta dea lun!ul lui Freya, spre scara de acces.
; 0cum o vd$ spuse marinarul de sus. 0rat ca o alup de pescari.
; 6u cobor& scara p"n c"nd nu se le!itimeaz$ &i ordon <undWuist de pe
punte.
n spatele lui i mai 'os cei doi se c(raser peste balustrad. Fiecare &i
scoase ancora i o arunc &n mare$ unde se scufund cu fr"n!hie cu tot. %ei doi
brba(i pornir &n pas rapid$ &n 'urul tribordului$ drept spre scrile de o(el. Fr
z!omot &ncepur s se ca(ere rapid &n sus pe pantofii lor cu talp de cauciuc.
Aalupa se opri &n dreptul scrii$ aflat la nou metri deasupra cabinei strimte &n
interiorul creia stteau &n!hesui(i patru brba(i. <a timon$ se afla un brbat care
privea tcut spre marinarul de deasupra lui.
; %ine sunte(i> &ntreb marinarul. -dentifica(iv.
6u primi nici un rspuns. Qos de tot$ &n lumina orbitoare a reflectorului
181
brbatul cu un fes ne!ru tras peste fa( se mul(umea s priveasc spre marinar.
; 6u vrea s rspund$ spuse marinarul &n microfon.
; Oine reflectorul &ndreptat asupra lor$ &i ordon <undWuist. %obor s vd ce
sa &nt"mplat.
n timpul schimbului de cuvinte$ aten(ia lui <undWuist i Feller era &ndreptat
&n direc(ia babordului i &nainte. 5e partea dinspre tribord$ ua care ddea spre
puntea de comand se deschise brusc$ aduc"nd un val de aer &n!he(at &n &ncpere.
%ei doi ofi(eri se &ntoarser spre u. 0ceasta se &nchise. n fa(a lor se aflau doi
brba(i masca(i$ &mbrca(i &n pulovere ne!re cu !uler &nalt$ pantaloni !roi ne!ri i
pantofi cu talp de cauciuc. Fiecare din ei &ndrepta c"te o carabin spre cei doi
ofi(eri.
; Ordoni marinarului tu s coboare scara$ spuse unul din ei &n en!lez. %ei
doi ofi(eri se uitau la ei nevenindule si cread ochilor. 0semenea lucru nu era
posibil.
Omul ridic arma i trase piedica (intind spre Feller.
; (i dau trei secunde$ &i spuse el lui <undWuist$ apoi &i zbor creierii cole!ului
tu.
Cou de furie$ <undWuist se &ntoarse spre microfon.
; %oboar scara$ &i spuse el marinarului.
8ocea acestuia rsun &n cabin:
; 9ar$ domnule
; F ce(i spun$ biete$ en ordine.
9"nd din umeri$ marinarul aps pe un buton de pe consola din capul scrii. 7e
auzi b"z"it de motor i scara &ncepu s coboare &ncet spre mare. 5este dou
minute$ al(i patru brba(i &mbrca(i to(i &n ne!ru &l urmau pe marinar dea lun!ul
pun(ii spre suprastructur$ &n timp ce al cincilea le!a alupa. 5este alte dou
minute$ cei ase ptrunser pe puntea de comand dinspre babord$ &n urma
marinarului care fcuse ochii mari de spaim$ &nuntru &i vzu pe ofi(erii si
amenin(a(i de al(i doi pistolari.
; %e 9umnezeu> &ntreb marinarul.
; 7tai cuminte$ &i ordon <undWuist. 0poi se &ntoarse spre brbatul carei
vorbise &n en!lez il &ntreb: %e vre(i>
; 8rem s vorbim cu cpitanul vostru$ spuse omul mascat. /nde e>
/a de la timonerie spre scara interioar se deschise i .hor <arsen intr pe
punte. 9intro privire &i vzu pe cei trei oameni din echipa' cu m"inile ridicate la
ceaf i apte teroriti &mbrca(i &n ne!ru. n momentul c"nd se &ntoarse spre omul
care vorbise$ ochii si erau tot at"t de albatri i de prietenoi ca un !he(ar.
; 7unt cpitanul .hor <arsen$ comandantul navei$ spuse el cu !las tr!nat
i a vrea s tiu voi cine sunte(i>
; 0sta nu conteaz$ spuse conductorul teroritilor. 6ava ta e &n m"inile
noastre$ iar dac ofi(erii i oamenii ti nu fac ceea ce li se cere$ o s &ncepem prin
a da un e*emplu. %u cine &ncepem>
182
<arsen se uit &ncet &n 'ur. .rei mitraliere erau &ndreptate direct asupra
t"nrului de optsprezece ani. 0cesta era alb ca varul.
; 9omnule <undWuist$ spuse <arsen formal$ face(i ceea ce v spun oamenii
acetia. Ai &ntorc"ndui ochii &napoi la eful teroritilor: mai precis$ ce dorin(e
ave(i &n le!tur cu Freya3
; E destul de simplu$ spuse teroristul fr s ovie. 5ersonal nu dorim s v
pricinuim nici un ru$ dar dac cererile noastre nu vor fi &ndeplinite &ntocmai$ nu
vom ezita s facem ceea ce trebuie s facem pentru a convin!e.
; Ai apoi> &ntreb <undWuist.
; n termen de treizeci de ore$ !uvernul vest!erman va elibera doi prieteni ai
notri afla(i &ntro &nchisoare din ,erlinul Occidental i &i va transporta &ntrun loc
si!ur. 9ac acest lucru nu se va &nt"mpla$ tu$ echipa'ul tu$ nava ta i un milion de
tone de (i(ei$ totul va sri &n aer i se va revrsa &n marea aceasta.
183
CAPIOL!L 11
De la %&'' la (&''
%onductorul celor apte teroriti masca(i &i puse oamenii la lucru cu
asemenea precizie metodic$ &nc"t era clar c e*ersase toate aceste lucruri de
nenumrate ori &n mintea lui. Costi cu repeziciune un ir de comenzi &ntro limb
pe care nici cpitanul <arsen$ nici ofi(erii si i nici marinarul nu erau &n stare so
&n(elea!.
%inci dintre ei &i conduser pe cei doi ofi(eri i pe marinar &n fundul &ncperii$
la distan( de instrumentele de bord i &i &ncon'urar.
%onductorul &ndrept arma spre cpitanul <arsen i spuse &n en!lez:
; %abina dumitale$ cpitaneR
/nul dup altul$ cu <arsen &n frunte$ urmat de conductorul teroritilor i unul
din pistolarii lui &ncheind convoiul$ cei trei brba(i cobor"r pe puntea 9$ aflat
imediat dedesubt. <a mi'locul drumului$ acolo unde scara fcea un cot$ <arsen se
&ntoarse i privi &n sus spre cei doi corsari$ calcul"nd dac era &n stare si doboare
pe am"ndoi.
; #ai bine s nu &ncerci$ spuse !lasul din spatele mtii chiar l"n! umrul
su. 6ici un om cu capul pe umeri nu sar pune cu o mitralier aflat la o distan(
de trei metri.
<arsen &i continu drumul pe scri &n 'os. 5untea 9 era cartierul !eneral al
ofi(erilor superiori. 0partamentul cpitanului se afla$ aa cum se obinuiete$ spre
tribord. ndrept"nduse spre babord$ urma o mic bibliotec de hr(i maritime$
care lar fi putut conduce &n orice ocean$ orice !olf$ orice ancora' din lume. Erau
copii dup ori!inalele fcute de 0miralitatea ,ritanic i cele mai bune din lume.
8enea apoi camera de conferin(e$ o cabin spa(ioas unde cpitanul sau
proprietarul putea primi un numr considerabil de vizitatori. <"n! ea se aflau
camerele proprietarului$ &nchise i !oale$ rezervate pentru cazul &n care acestuia i
ar fi venit vreodat ideea s plece cu vaporul su. nspre babord era un alt ir de
cabine$ identice$ dar amplasate &n ordine invers dec"t cele ale cpitanului. 0ici
locuia in!inerulef.
n spatele cabinelor cpitanului se afla un apartament mai mic pentru ofi(erul -$
iar &n spatele locuin(ei in!ineruluief$ se aflau &ncperile intendentuluief.
ntre!ul comple* forma un ptrat$ &n al crui centru se afla scara spiralat ce
cobora trei eta'e$ p"n la puntea 0.
.hor <arsen &i conduse pe cei doi brba(i la cabina lui$ intr"nd &n camera de zi.
184
%onductorul teroritilor &l urm i inspect iute celelalte &ncperi$ dormitorul i
baia. 6u era nimeni acolo.
; -a loc$ cpitane$ spuse el cu vocea uor modificat din cauza mtii. 8ei
rm"ne aici p"n ce m &ntorc. .e ro! s nu faci vreo micare !reit. 0eaz(i
m"inile pe mas i (inele acolo$ cu palmele &n 'os.
9in nou rsunar comenzi &n acea limb strin$ iar pistolarul se plas cu
spatele spre peretele despr(itor al cabinei i cu fa(a spre .hor <arsen$ (in"nd
mitraliera &ndreptat de la numai patru metri spre !ulerul alb al puloverului pe
care &l purta cpitanul. Aeful se &n!ri'i ca draperiile s fie bine trase$ apoi iei$
&nchiz"nd ua &n urma lui. %eilal(i doi locuitori ai pun(ii dormeau ad"nc &n
cabinele lor i nu auzir nimic.
n c"teva minute eful era &napoi pe puntea de comand.
; .u$ spuse el cu arma spre t"nrul marinar$ vii cu mine.
Flcul privi ru!tor spre 7ti! <undWuist$ secundul.
; 9ac &i faci vreun ru biatului$ am s te omor cu m"inile mele$ spuse .om
Feller cu accentul lui american. 9ou mitraliere din m"inile brba(ilor cei
&ncon'urau se &ntoarser uor spre el.
; %avalerismul dumitale e remarcabil$ sim(ul realit(ii deplorabil$ spuse
vocea din spatele mtii conductorului. 6imeni nu va p(i nimic at"ta timp c"t nu
face vreo prostie. 9ac nu$ o s fie o baie de s"n!e i nu va scpa nimeni.
<undWuist fcu semn cu capul spre marinar.
; 9ute cu el$ spuse el$ f ce(i spune.
#arinarul fu condus pe scri &n 'os. %"nd a'unser la nivelul pun(ii 9
teroristul &l opri.
; n afar de cpitan$ cine mai locuiete la nivelul acesta> ntreba el.
; -n!inerulef acolo$ spuse marinarul. Ofi(erulef acolo$ dar acum e sus pe
puntea de comand. Ai intendentulef acolo.
9in spatele uilor nu rzbtea nici un semn de via(.
; /nde e ma!azia de vopsele> &ntreb teroristul.
Fr un cuv"nt$ marinarul se &ntoarse i o lu pe scri &n 'os. .recur de pun(ile
% i ,. <a un moment dat se auzi un murmur de voci din spatele uii popotei$
unde patru oameni care nu puteau dormi 'ucau probabil cr(i.
0'uni pe puntea$ 0 se aflau la baza suprastructurii. #arinarul deschise o u
ce ddea spre e*terior. .eroristul &l urm. 9up cldura dinuntru$ aerul rece al
nop(ii &i fcu pe am"ndoi s tremure. 7e aflau &n spatele suprastructurii$ pe puntea
pupa. 5e o latur a uii prin care ieiser se &nl( coul &nalt de o sut de picioare.
#arinarul &l conduse spre o mic structur de o(el. Era un ptrat de
apro*imativ doi pe doi i cam tot at"t de &nalt. 5e o parte se afla o u de o(el$
&nchis pe dinafar cu dou bol(uri mari filetate i piuli( fluture.
; 0colo 'os$ spuse marinarul.
; %oboar$ spuse teroristul. ,iatul se porni s rsuceasc m"nerele piuli(ei
fluture$ deurub"ndule i ddu de o parte opritoarele. 0puc"nd m"nerul uii$ trase
185
de aceasta$ deschiz"ndo. nuntru ardea o lumin deasupra unei platforme
mititele i a unei scri de o(el ce ducea p"n &n mruntaiele lui Freya. <a un semn
cu arma$ marinarul pi &nuntru i &ncepu s coboare urmat de terorist.
7crile coborau peste douzeci de metri$ pe l"n! mai multe !alerii &nchise cu
ui de o(el. %"nd a'unser la capt$ se aflau cu mult sub nivelul apei$ av"nd sub
picioare doar tablele chilei. Erau &ntro &n!rditur cu patru ui. .eroristul fcu
semn cu capul spre cea din pupa.
; /nde d ua asta>
; ncperea mecanismului de direc(ie.
; Gai s aruncm o privire.
%"nd ua se deschise$ se ivi o &ncpere mare$ cptuit toat cu metal i vopsit
verdepal. Era bine luminat. #i'locul &ncperii era ocupat de un munte de
mainrii prote'at &n casete care$ primind date de la calculatorul de pe punte$
comanda micrile c"rmei. 5ere(ii cavit(ii erau curba(i$ urm"nd linia cea mai de
'os a carenei. n spatele ei$ dincolo de &nveliul de o(el$ c"rma imens a lui Freya
at"rna nemicat &n apele &ntunecate ale #rii 6ordului. .eroristul &i ordon
marinarului s &nchid ua la loc i so zvorasc.
<a st"n! i la dreapta &ncperii ce adpostea mecanismul de direc(ie erau
ma!azia de chimicale i respectiv vopsele. #a!azia de chimicale nul interes pe
terorist) nu avea de !"nd s &nchid nite oameni &ntrun loc unde e*istau acizi cu
care sar fi putut 'uca. #a!azia de vopsele era mult mai bun. Era destul de mare$
bine aerisit$ iar peretele ei e*terior era carena navei.
; %ei cu a patra u> &ntreb teroristul.
Era o u care nu avea nici un fel de minere.
; 9uce &n spatele camerei motoarelor$ spuse marinarul. 7e deschide din
cealalt parte.
.eroristul se rezem cu putere &n u. Era de neclintit. 5ru mul(umit de
rezultat.
; %"(i brba(i sunt pe vapor> &ntreb el. 7au femei. 7 nu &ncerci s m tra!i
pe sfoar. 9ac sunt mai mul(i dec"t &mi spui$ pe cei &n plus o si &mpucm.
,iatul &i trecu limba peste buzele uscate.
; 6u sunt femei la bord$ spuse el. 7ar putea s fie admise nevestele la
urmtoarea curs$ dar nu de data aceasta$ &n prima curs. 7unt treizeci de oameni$
cu cpitan cu tot.
0fl"nd ceea ce voia s tie$ teroristul &l &mpinse pe t"nrul &nfricoat &n
ma!azia de vopsele$ &nchise ua i puse unul din bol(uri la loc. 0poi se &ntoarse la
scar.
0'uns pe puntea pupa$ evit scara interioar i urc &n fu! pe scara e*terioar
p"n sus la puntea de comand.
Fcu semn cu capul spre cei cinci tovari ai si$ care continuau s stea cu
armele &ndreptate spre cei doi ofi(eri i ddu din nou un ir de ordine. 5este c"teva
minute cei doi ofi(eri de punte$ crora li se alturaser intendentulef i in!inerul
186
ef$ adui din cabinele lor de pe puntea 9$ erau condui &n 'os spre ma!azia de
vopsele. #a'oritatea echipa'ului dormea pe puntea$ D$ unde se aflau cabinele lor$
mult mai mici dec"t apartamentele ofi(erilor de deasupra.
7e auzir proteste$ e*clama(ii$ &n'urturi &n timp ce erau condui cu to(ii 'os.
9ar de fiecare dat$ conductorul teroritilor (inea si informeze &n en!lez c
.hor <arsen$ cpitanul lor$ era re(inut &n cabina lui i c avea s fie &mpucat dac
ei opuneau rezisten(. Ofi(erii i marinarii se supuser ordinelor lui.
Qos$ &n ma!azia de vopsele$ echipa'ul fu &n cele din urm numrat: douzeci i
nou. ,uctarulef i doi dintre cei patru ste+arzi fur trimii &n buctria de pe
puntea 0 ca s aduc oamenilor de 'os cornuri i chifle$ sticle cu limonad i
cutii de bere. 0u fost pre!tite de asemenea dou !le(i$ pentru a servi drept
toalete.
; 7ta(i liniti(i$ le spuse conductorul teroritilor celor douzeci i nou de
brba(i furioi care &l priveau din interiorul ma!aziei de vopsele. 6o s sta(i aici
prea mult. .reizeci de ore &n cel mai ru caz. Ai &nc ceva: cpitanul are nevoie de
omul de la pompe. %are din voi e>
/n suedez pe nume #artinsson fcu un pas &nainte.
; Eu sunt acela$ spuse el.
; 8ino cu mine.
Era ora patru i treizeci.
5untea 0$ primul nivel al suprastructurii$ era destinat &n totalitate serviciilor
de &ntre(inere a !i!antului maritim. 7e aflau aici buctria principal$ camera de
con!elare$ camera fri!orific$ cambuzele$ ma!azia de buturi$ de rufe$ &ncperea
cu mainile de splat$ camera de control a &ncrcturii$ inclusiv cea de
suprave!here a !azelor inerte$ de asemenea de combatere a incendiilor$ numita i
camera cu spum.
9easupra era puntea ,$ cuprinz"nd toate cabinele neofi(erilor$ popota$ un
cinema$ o bibliotec$ patru camere de recrea(ie i trei baruri.
5e puntea % se aflau cabinele ofi(erilor$ cu e*cep(ia celor patru care locuiau
la urmtorul nivel$ plus sufra!eria ofi(erilor i camera de fumat$ clubul cu
verand$ piscin$ saun i sal de !imnastic.
5e terorist &l interesa camera de control a &ncrcturii de la puntea 0 ii
ordon omului de la pompe sl duc acolo. %amera nu avea ferestre) era
&nclzit$ cu aer condi(ionat$ linitit i bine iluminat. 9in spatele mtii$ ochii
teroristului se plimbar peste panourile cu butoane i comutatoare i se oprir
asupra consolei din spate. 0ici$ &n spatele consolei de control la care se aezase
marinarul$ peretele era acoperit de un ecran de trei pe unu. 0cesta afia sub form
de hart planul rezervoarelor de (i(ei ale lui Freya.
; 9ac &ncerci s m duci de nas$ &i spuse el marinarului$ sar putea ca unul
din oamenii mei s moar$ dar voi afla cu si!uran( acest lucru. Ai atunci no s te
&mpuc pe tine$ ci pe cpitanul <arsen. 0cum aratmi$ te ro!$ care sunt
rezervoarele de balast i care sunt de (i(ei.
187
#artinsson nu avea de !"nd s se 'oace cu via(a cpitanului su. .recuse de
douzeci de ani i .hor <arsen era cu o !enera(ie mai mare dec"t el. 0pucase s
navi!heze de dou ori sub comanda lui <arsen$ inclusiv &n prima sa curs$ ca
mecanic responsabil cu pompele i ca to(i ceilal(i avea respect i afec(iune
ne(rmurit pentru uriaul norve!ian$ cunoscut drept cel mai bun marinar al flotei
6ordia$ cei respecta ca nimeni altul echipa'ul. 0rt cu de!etul spre dia!rama
din fa(a lui.
%ele aizeci de rezervoare erau amplasate pe trei iruri$ dea lun!ul lui Freya,
form"nd douzeci de r"nduri.
; 0ici &n fa($ spuse #artinsson$ rezervoarele de la babord i tribord sunt
pline cu (i(ei. <a mi'loc e rezervorul de reziduuri$ care acum este !ol fiindc nam
apucat s descrcm. 0a c nam fost nevoi(i s purtm rezervoarele de (i(ei i s
pompm reziduurile aici. 5e urmtorul r"nd$ toate trei rezervoarele sunt de balast)
au fost umplute cu ap din Qaponia p"n la =olf$ acum sunt pline cu aer.
; 9eschide supapele$ spuse teroristul$ &ntre cele trei rezervoare de balast i
rezervorul de reziduuri.
#artinsson ezit.
; Gai$ deschidele.
#artinsson aps pe trei butoane de comand de pe consola din fa(a lui. 7e
auzi un zumzit din spatele consolei. <a un sfert de mil &n fa($ 'os$ sub puntea de
o(el$ se deschiser trei supape mari$ de dimensiunea unei ui de !ara' normale$
form"nd o sin!ur unitate din cele patru rezervoare care$ fiecare &n parte$ avea o
capacitate de douzeci de mii de tone de lichid. 6u doar aerul$ ci orice lichid care
intra &ntrunul din rezervoare putea s a'un! fr oprire &n celelalte trei.
; /nde sunt celelalte tancuri de balast> &ntreb teroristul.
#artinsson art cu de!etul spre zona din mi'locul navei:
; 0ici$ la mi'loc$ mai sunt trei pe un r"nd$ spuse el.
; <asle &n pace$ spuse teroristul. /nde sunt celelalte>
; 7unt nou tancuri de balast &n total$ spuse #artinsson$ ultimele trei se afl
aici$ unul l"n! altul$ ca de obicei$ chiar l"n! suprastructur.
; 9eschide supapele &nc"t s comunice unul cu cellalt.
#artinsson fcu aa cum i se ceru.
; ,ine$ spuse teroristul. 0cum$ spunemi dac rezervoarele de balast pot fi
unite cu rezervoarele de (i(ei>
; 6u$ spuse #artinsson$ nui cu putin(. .ancurile de balast sunt folosite
permanent pentru balast$ adic apa mrii sau aerul$ dar niciodat pentru (i(ei. <a
fel i tancurile de (i(ei care nu pot fi folosite dec"t pentru (i(ei. %ele dou sisteme
nu sunt interconectate.
; ,ine$ spuse omul mascat. 5utem schimba toate acestea. Ai &nc un lucru.
9eschide toate supapele dintre rezervoarele de (i(ei pe lateral i lon!itudinal$ &nc"t
toate cincizeci s comunice &ntre ele.
0 durat cincisprezece secunde p"n ce #artinsson a apsat pe toate butoanele
188
de comand. Qos$ &n &ntunecimea !rea a (i(eiului$ se deschiser numeroase supape
!i!antice$ d"nd natere unui sin!ur rezervor ce con(inea un milion de tone de (i(ei.
#artinsson privea &n!rozit la ceea ce fcuse.
; 9ac se scufund cu numai un si!ur rezervor avariat$ opti el$ tot milionul
de tone se va revrsa &n mare.
; 9eci$ autorit(ile ar face bine s ia msuri ca nava s nu se scufunde$ spuse
teroristul. /nde se afl sursa de putere principal de la acest panou spre pompele
hidraulice care comand supapele>
#artinsson fcu un !est spre o cutie de cone*iuni electrice de pe perete$ chiar
sub plafon. .eroristul &ntinse m"na$ deschise cutia i &mpinse &ntreruptorul &n 'os.
0poi scoase cele zece si!uran(e i le b! &n buzunar. #arinarul &l privea speriat.
9eschiderea supapelor devenise ireversibil. E*istau$ desi!ur$ si!uran(e de
rezerv i el tia unde se afl. 9ar el avea s fie &n ma!azia de vopsele. /n strin
care ar fi intrat aici nu le putea !si la timp pentru a &nchide acele supape vitale.
,ert #artinsson tia$ fiindc aceasta era meseria lui$ c un petrolier nu putea fi
&ncrcat i descrcat la &nt"mplare. 9ac se &ncarc doar rezervoarele de la tribord$
iar celelalte rm"n !oale$ nava se va culca pe o parte i se va scufunda. 9ac se
umplu doar cele de la babord se va rsturna &n cealalt direc(ie. 9ac se umplu
doar rezervoarele din fa($ nava va intra cu nasul &n ap$ &n timp ce pupa va
rm"ne &n aer) i invers dac se umple doar partea din spate$ iar fa(a rm"ne !oal.
Ai dac tancurile de balast de la pupa i prova vor fi umplute cu ap &n timp ce
partea central rm"ne !oal$ nava se va arcui ca un acrobat care face un salt spre
spate. 5etrolierele nu sunt proiectate s reziste la asemenea eforturi) masiva
!rind lon!itudinala a lui Freya sar rupe la mi'loc.
; nc un lucru$ spuse teroristul. %e sar &nt"mpla dac am deschide toate cele
cincizeci de capace de vizitare ale rezervoarelor de (i(ei>
O clip #artinsson sa sim(it tentat$ al naibii de tentat si lase s &ncerce. 7e
!"ndi &ns la cpitanul <arsen care edea undeva mai sus &n fa(a unei mitraliere.
n!hi(i.
; 0(i muri$ spuse el$ dac na(i purta un aparat de respira(ie.
i e*plic brbatului mascat c atunci c"nd rezervoarele petrolierului sunt
pline$ (i(eiul nu a'un!e niciodat p"n sus la plafon. n spa(iul dintre suprafa(a
lichidului i plafon se adun !azele de!a'ate de (i(ei. 7unt !aze volatile$ e*trem de
e*plozive. 9ac nu erau pur'ate$ transformau nava &ntro bomb.
%u ani &n urm$ pur'area !azelor se fcea printrun sistem de (evi prevzute cu
supape ce permiteau ca !azele s ias &n atmosfer$ undeva mai sus de punte$ de
unde$ fiind uoare$ se ridicau direct &n sus. Cecent fusese elaborat un sistem mult
mai si!ur: !azele inerte evacuate de motorul principal erau captate i diri'ate spre
rezervoare$ elimin"nd o*i!enul i etan"nd suprafa(a de (i(ei) aceste !aze erau &n
principal mono*id de carbon.
%re"nd o atmosfer complet lipsit de o*i!en$ focul sau sc"nteia$ care au
nevoie de o*i!en$ nu mai constituie un pericol. Fiecare rezervor are &ns c"te un
189
capac de vizitare$ cu un diametru de un metru) dac acestea sunt deschise de un
vizitator neavizat$ acesta ar fi &nvluit instantaneu &ntrun nor de !az i ar muri
asfi*iat &ntro atmosfer ce nu con(ine o*i!en.
; #ul(umesc$ &i spuse teroristul. %ine rspunde de aparatele de respira(ie>
; Ofi(erulef$ spuse #artinsson$ dar tim to(i cum s le folosim. 5este dou
minute era &napoi &n ma!azia de vopsele$ laolalt cu restul echipa'ului. Era ora
cinci.
n timp ce conductorul teroritilor fusese &n camera de comand a
rezervoarelor &mpreun cu #artinsson$ iar altul &l (inea pe .hor <arsen provizoriu
&n propria sa cabin$ ceilal(i cinci descrcaser alupa. %ele zece valize cu
e*plozibil se aflau pe punte$ la mi'locul navei$ chiar &n dreptul scrii de acces la
bord i se ateptau instruc(iunile conductorului pentru a fi amplasate. 0ceste
ordine venir cu precizie matematic. 9eparte &n fa( fur deurubate i scoase
capacele de vizitare ale rezervoarelor de balast de la tribord i babord$ d"nd la
iveal scrile de o(el ce coborau optzeci de picioare &n ad"ncimile &ntunecate de
aer sttut.
0zamat Frim &i scoase masca$ o &ndes &ntrun buzunar$ &i lu lanterna i
cobor& &n primul rezervor. 9ou valize fur cobor"te &n urma lui cu a'utorul unor
corzi lun!i. <ucr"nd la lumina lanternei acolo 'os$ el plas o valiz &ntrea! l"n!
camera e*terioar a navei i o fi* &n corzi de una din coastele verticale. 9eschise
apoi cealalt valiz ii &mpr(i con(inutul &n dou. Qumtate &l amplas l"n!
peretele despr(itor din fa($ dincolo de care se aflau douzeci de mii de tone de
(i(ei) iar cealalt 'umtate l"n! peretele despr(itor din spate$ dincolo de care se
aflau alte douzeci de mii de tone de (i(ei. 7aci de nisip$ adui i ei cu alupa$ au
fost plasa(i &n 'urul &ncrcturii pentru a concentra e*plozia. 9up ce Frim puse
detonatorii la locul lor i &i le! de dispozitivul de declanare$ se &ntoarse sus pe
punte.
0celai lucru fu repetat de cealalt parte a lui Freya ;i de alte dou ori &n
rezervoarele de balast de la bord i tribord de sub suprastructura. Folosise opt
valize pentru patru rezervoare de balast. 5e cea dea noua o plas &n rezervorul de
balast din centrul navei$ nu ca s fac o !aur spre mare$ ci ca s rup !rinda
lon!itudinal.
%ea dea zecea &ncrctur a fost dus &n camera motoarelor. 0ici a fost pus
i amorsat chiar pe fundul navei$ l"n! peretele dinspre ma!azia de vopsele$
fiind destul de puternic s le spar! pe am"ndou deodat. 9ac e*ploda$
brba(ii din ma!azia de vopsele$ despr(i(i de ea printro tabl de o(el !roas de un
centimetru$ care ar fi supravie(uit e*ploziei ar fi murit &neca(i &n mare$ sub
presiunea celor treizeci de metri de ap ce sar fi npustit asupra lor.
Era ora ase i cinsprezece i se crpa de ziu peste pun(ile tcute ale lui
Freya, c"nd 0zamat veni si raporteze lui 0ndre+ 9raBe.
; ncrctura a fost plasat i amorsat$ 0ndrei$ spuse el. # ro! lui
9umnezeu s nu fim nicic"nd nevoi(i so detonm.
190
; 6u vom fi nevoi(i$ spuse 9raBe. 9ar trebuie sl convin! pe cpitanul
<arsen. 6umai dup ce se va &ncredin(a cu ochii lui de pericol va fi stare s
convin! autorit(ile. 0cestea or s fac atunci ce le cerem. Fiindc nu au alt
alternativ.
9oi membri ai echipa'ului au fost scoi din ma!azia de vopsele$ pui s se
&mbrace &n salopete de protec(ie$ s foloseasc mti i butelii de o*i!en i s
coboare pe punte ca s deschid fiecare din cele cincizeci de capace de vizitare
ale tancurilor de petrol$ de la pupa la prova. 9up cei &ncheiar treaba$ marinarii
au fost condui &napoi &n ma!azia de vopsele. /a de o(el a fost &nchis &n urma
lor$ bol(urile montate la loc$ pentru a nu fi deschise dec"t dup sosirea
prizonierilor &n -srael.
<a ase treizeci$ 0ndre+ 9raBe$ &n continuare mascat$ se &ntoarse &n cabina de
zi a cpitanului. Obosit$ se aez &n fa(a lui .hor <arsen ii povesti dea firapr
tot ce fcuse. 6orve!ianul se uita la el impasibil$ (inut la respect de mitraliera cel
fi*a din col(ul camerei.
9up ce termin$ 9raBe scoase la iveal o cutie nea!r de plastic i io art
lui <arsen. 6u era mai mare dec"t dou pachete de (i!ri superlun!i puse unul
peste altul) pe suprafa(a ei se afla un buton rou i o anten de zece centimetri ce
ieea de la unul din capete.
; Atii cei asta$ cpitane> &ntreb 9raBe. <arsen ddu din cap. 7e pricepea
destul de bine la radiotransmisie pentru a recunoate un mic transmi(tor
tranzistorizat.
; E un oscilator$ continu 9raBe. 9ac aps pe butonul acesta rou va emite
un sunet de foarte &nalt frecven($ ce crete continuu &n &nl(ime i intensitate i
pe care urechile noastre nu pot sl perceap. 9ar la fiecare &ncrctur de
e*plozibil de pe aceast nav e*ist un receptor care poate i trebuie sl
perceap. 5e msur ce sunetul crete$ un ac pe un cadran al receptoarelor va
indica &nl(imea$ iar c"nd acul va a'un!e la captul scalei se va produce un curent.
5roducerea acelui curent va fi mesa'ul pentru detonatorii care vor intra atunci &n
func(iune. Atii cear &nsemna asta>
.hor <arsen privea (int spre chipul mascat din fa(a lui. 6ava lui$ iubita lui
Freya era siluit$ iar el nu putea face nimic. Echipa'ul su sttea &n!hesuit &ntrun
morm"nt de o(el$ la c"(iva centimetri distan( de o &ncrctur ce avea si
zdrobeasc pe to(i i si scufunde &ntro clipit &n apa &n!he(at a mrii.
%u ochii min(ii vedea o ima!ine apocaliptic. 9ac &ncrcturile e*plodau$
aveau s apar nite !uri imense &n pere(ii de la tribord i babord ai celor patru
rezervoare de balast. 0pa mrii va nvli cu infinita putere &n interior$ umpl"nd &n
c"teva minute cele dou r"nduri de rezervoare de balast. Fiind mai !rea dec"t
(i(eiul$ apa va e*ercita o presiune mai mare i va ptrunde prin !urile din interior
fcute de e*plozibil$ &mpin!"nd (i(eiul din tancuri &n sus i scuip"ndul prin
!urile de vizitare$ aa &nc"t alte ase rezervoare aveau s se umple cu ap. <ucrul
acesta se &nt"mpla at"t &n fa($ la prova$ c"t i &n spate$ chiar sub picioarele lui. n
191
c"teva minute$ camera motoarelor avea s fie inundat i ea de ap$ de zeci de
tone de ap verde. 5upa i prova se vor lsa cu cel pu(in zece picioare &n 'os$ iar
por(iunea din centru$ !oal$ cu rezervoarele de balast neatinse va pluti mai sus.
Freya, cea mai frumoas dintre zei(ele 6ordului$ se va arcui o dat$ sub povara
&n!rozitoare$ iar apoi se va rupe &n dou. %ele dou 'umt(i se vor scufunda opt
metri$ rm"n"nd acolo$ cu cele cincizeci de trape deschise. /n milion de tone de
(i(ei vor iei !"l!"ind la suprafa(a #rii 6ordului.
0vea s dureze vreun ceas p"n ce preaputernica zei( se va fi scufundat
complet$ dar procesul avea s fie ireversibil. n ape at"t de mici$ o parte a pun(ii ei
de comand avea s rm"n poate vizibil$ dar ea nu va fi niciodat repus pe
linia de plutire. 0vea s dureze poate trei zile p"n ce ultima cantitate de (i(ei va
a'un!e la suprafa($ dar nici un scafandru nu se putea aventura printre cincizeci de
coloane de petrol ce ("neau spre suprafa(. 6imeni nu avea s mai &nchid
vreodat trapele. 7cur!erea (i(eiului ca i distru!erea navei aveau s fie
ireversibile.
7e uit (int la omul mascat din fa(a lui$ dar nui ddu nici un rspuns. n sinea
lui se acumulase m"nia ad"nc$ clocotitoare$ dar nu se trda &n nici un fel.
; %e vre(i> m"r"i el.
.eroristul arunc o privire la ceasul de afia' de pe perete. Era apte fr un
sfert.
; #er!em acum &n cabina radiotele!rafistului$ spuse el. <um le!tura cu
Cotterdamul. 7au$ mai bine zis$ dumneata vei lua le!tura cu Cotterdamul.
<a douzeci i ase de mile spre rsrit soarele ce rsrea atenuase strlucirea
flcrilor uriae i !albene ce ieeau zi i noapte de pe courile rafinriilor din
Europort. n timpul nop(ii$ de pe puntea de comand a lui Freya se vzuser
flcrile de pe cerul &ntunecat de deasupra rafinriilor %hevron$ 7hell$ ,5$ ca de
altfel i strlucirea rece$ albstrie a strzilor Cotterdamului$ aflat mai &ncolo.
Cafinriile i comple*ul labirintic al Europortului$ cel mai mare terminal de
(i(ei din lume$ se afl pe (rmul sudic al Estuarului #aas. 5e (rmul nordic este
%"rli!ul Olandei cu terminalul su de feribot i turnul de control de la #aas$
strivit sub numeroasele sale antene radar rotitoare.
0ici$ la orele ase patruzeci i cinci ale dimine(ii zilei de 1 aprilie$ ofi(erul de
serviciu ,ernhard 9i'Bstra se ridic de pe scaun csc"nd i &ntinz"nduse. 5este
cincisprezece minute avea s se duc acas$ la un mic de'un meritat$ iar mai
t"rziu$ dup ce va fi tras un pui de somn$ avea s ias din nou ca s asiste la
trecerea noului supertanc prin Estuarul #aas. 0vea s fie o zi &nsemnat.
Cspunz"nd parc !"ndurilor sale$ difuzorul din fa(a lui prinse !las.
; 5ilot #aas$ 5ilot #aas$ aici e Freya.
7upertancul transmitea pe canalul douzeci$ canalul obinuit pentru
petrolierele aflate &n lar! care luau le!tura cu punctul de control. 9i'Bstra se
aplec &nainte i deschise un comutator.
Freya, aici 5ilot #aas. .e ascult.
192
; 5ilot #aas$ aici e Freya. 8 vorbete cpitanul .hor <arsen. /nde se afl
alupa cu echipa care asi!ur acostarea>
9i'Bstra verific o planet cu clam pentru h"rtii aflat &n st"n! consolei
sale.
Freya. 0ici 5ilot #aas. 0u prsit %"rli!ul acum un ceas. 0r trebui s
a'un! la voi peste douzeci de minute.
%eea ce urm &l fcu pe 9i'Bstra s &ndrepte brusc spatele.
Freya ctre pilot #aas. <ua(i imediat le!tura cu alupa i spune(ile
oamenilor s se &ntoarc &n port. 6u putem si primim la bord. -nforma(ii de
asemenea pe pilo(ii de la #aas s nu mai decoleze. 6u putem si primim la bord.
0vem o ur!en($ repet$ avem o ur!en(.
9i'Bstra acoperi microfonul cu m"na i rcni la cole!ul su s dea drumul
ma!netofonului pentru &nre!istrarea conversa(iei.
%"nd rola &ncepu s se roteasc$ 9i'Bstra lu m"na de pe microfon i repet
prudent:
Freya, aici 5ilot #aas. n(ele! c nu dori(i ca echipa'ul care asi!ur
acostarea s mai vin la nav. n(ele! c nu dori(i ca pilo(ii s mai decoleze. 8
ro!$ confirma(i.
; 5ilot #aas$ aici Freya. %onfirm. %onfirm.
; Freya, v ru!m s ne furniza(i detalii &n le!tur cu situa(ia de ur!en(.
/rmar zece secunde de tcere$ ca i cum pe puntea de comand a navei aflate
&n lar! se duceau tratative. 0poi vocea lui <arsen rsun din nou &n camera de
control.
; 5ilot #aas$ Freya. 6u v pot da detalii despre natura ur!en(ei. 9ac cineva
&ncearc s se apropie de Freya, vor muri oameni. 8 ro! s rm"ne(i la distan(.
6u mai face(i nici o &ncercare de a lua le!tura cu Freya prin radio sau telefon.
Freya va lua ea le!tura cu voi la ora 2.LL fi*. 7 fie de fa( la convorbire i
preedintele 0utorit(ii 5ortuare Cotterdam. 0stai tot.
8ocea amu(i i se auzi un declic. 9i'Bstra &ncerc de dou sau trei ori s ia din
nou le!tura cu ei. 0poi privi spre cole!ul lui.
; %e naiba &nseamn toate astea>
Ofi(erul 7chipper ddu din umeri.
; 6u mia plcut cum sun toat povestea$ spuse el. %pitanul <arsen prea a
fi realmente &n pericol.
; 0 spus ceva de oameni care vor muri$ adu! 9i'Bstra. %um adic vor
muri> %e sa &nt"mplat> 8reo revolt> 8reun nebun>
; #ai bine s facem ce nea cerut$ p"n c"nd se vor limpezi lucrurile$ spuse
7chipper.
; 0a e$ confirm 9i'Bstra. .u vorbeti cu preedintele. Eu am s iau le!tura
cu alupa i cu cei doi pilo(i de pe aeroportul 7chiphol.
Aalupa care transporta echipa'ul suplimentar &nainta pufind cu o vitez
constant de zece noduri peste marea linitit$ &ndrept"nduse spre Freya, de care
193
o mai despr(eau doar trei mile. 7e anun(a o zi frumoasa de primvar$ cald
pentru acea perioada a anului. <a orizont se desluea de'a silueta uriaului
petrolier$ iar celor zece danezi care urmau s participe la acostarea ei$ dar care no
mai vzuser niciodat$ li se lun!iser !"turile privindo &n timp ce se apropiau.
6imeni nu bnui ceva c"nd radiotele!raful de l"n! timonier &ncepu s p"r"ie
i s (iuie. 0cesta ridic receptorul i &l duse la ureche. %u un m"r"it$ ls motorul
la ralanti i ceru s i se repete. 9up ce ordinul fu repetat$ roti brusc timona spre
tribord fc"nd alupa s descrie un semicerc.
; 6e &ntoarcem$ le spuse el oamenilor care &l priveau ului(i. 7a &nt"mplat
ceva. %pitanul <arsen nu v poate primi &nc.
n spatele lor Freya se &ndeprt din nou &n timp ce ei se &ntorceau spre %"rli!.
5e aeroportul 7chiphol$ la sud de 0msterdam$ cei doi pilo(i de estuar se
&ndreptau spre elicopterul 0utorit(ii 5ortuare care avea si duc pe calea aerului
i si depun direct pe puntea petrolierului. Era vorba de o procedur de rutin)
&ntotdeauna se duceau cu elicopterul la vasele aflate &n ateptare pe mare.
5rimul pilot$ un veteran &ncrun(it$ cu douzeci de ani de serviciu pe mare$
certificat de calificare superioar i cincisprezece ani de e*perien( ca pilot pe
Estuarul #aas$ aducea cu el cutia maro$ instrumentul ce avea sl a'ute s
conduc nava cu o precizie de un metru. 0v"nd &n vedere c, Freya a'un!ea p"n
la ase metri de fundul apei$ iar %analul -nterior nu era dec"t cu vreo
cincisprezece metri mai lat dec"t Freya &nsi$ tia c &n diminea(a aceasta cutia
urma si fie de mare trebuin(.
n timp ce peau apleca(i sub palele rotorului$ pilotul se aplec &n afar i le
fcu semn cu m"na s nu urce.
; 7e pare c sa &nt"mplat ceva$ (ip el &ncerc"nd s acopere z!omotul
motorului. .rebuie s mai ateptm. 5"n una alta opresc aparatul.
#otorul tcu$ palele rotorului se oprir.
; %e naiba s fie> &ntreb cel deal doilea pilot.
0viatorul ddu din umeri.
; 6u mntreba(i$ spuse el$ tocmai am primit mesa'ul de la turnul de control
de la #aas. 6ava nu e pre!tit s v primeasc.
n frumoasa lui cas de (ar din afara cartierului 8laardin!en$ 9irB van =elder$
preedintele 0utorit(ii 5ortuare$ se afla la micul de'un. Era pu(in &nainte de ora
opt c"nd sun telefonul.
6evasta lui rspunse.
; E pentru tine$ stri! ea$ iar apoi se duse &napoi la buctrie$ unde fcea
cafeaua.
8an =elder se ridic de la mas$ puse ziarul pe scaun i se &ndrept$ t"r"indu
i papucii pe mochet$ spre telefonul din hol.
; 8an =elder$ rosti el &n receptor.
n timp ce asculta deveni b(os$ ridic"ndui ne&ncreztor sprincenele.
194
; %um adic vor muri> &ntreb el. n urechea lui rsunar iari o mul(ime
de cuvinte. ,ine$ spuse van =elder$ rm"ne(i pe loc. 7osesc la voi &n cincisprezece
minute.
.r"nti receptorul &n furc$ &i azv"rli papucii din picioare$ &i puse pantofii i
sacoul. 5este dou minute era la ua !ara'ului$ &n timp ce se urca &n #ercedesul
su i ddea cu spatele pe aleea de pietri lupta cu !"ndurile ne!re cel npdeau.
; 9oamne$ 9umnezeule$ numai s nu fie un atac armat 9 9oamne s nu fie
un atac armat.
9up ce puse la loc radiotelefonul de &nalt frecven( de pe puntea de
comand a lui Freya, cpitanul .hor <arsen fu dus sub amenin(area armei si
inspecteze nava$ pus s priveasc la lumina lanternei &n rezervoarele de balast de
la prova pentru a vedea pachetele mari fi*ate 'os de tot$ sub linia de plutire.
#er!"nd dea lun!ul pun(ii$ vzuse alupa cu echipa'ul de a'utor la trei mile de
ei fc"nd st"n!a&mpre'ur i lu"ndo &napoi spre (rm. /n car!o mititel trecuse pe
l"n! ei ieind &n lar! i transmise !i!antului oprit la ancora un salut vesel.
6imeni nui rspunse.
8zuse &ncrctura din rezervorul de balast central i pe cele din rezervoarele
de la pupa$ chiar de sub castel. 6u trebuia s vad ma!azia de vopsele. Atia unde
se afl i realiza c"t de aproape era amplasat e*plozibilul.
<a ora opt i 'umtate$ &n timp ce 9irB van =elder intra cu pai mari &n cldirea
punctului de control de la #aas$ pentru a asculta &nre!istrarea pe band$ .hor
<arsen era condus &napoi &n cabina sa. Observase un terorist$ &nfofolit ca s se
apere de fri!$ plasat pe puntea de la prov$ (in"nd sub observa(ie por(iunea de
mare din fa(a vasului. 0ltul era sus de tot$ pe v"rful coului$ la peste treizeci de
metri &nl(ime$ cuprinz"nd cu privirea toat marea din 'ur. 0l treilea era pe puntea
de comand$ urmrind ecranele radarelor$ put"nd s vad$ datorit tehnicii de care
beneficia Freya, pe un cerc cu diametrul de patruzeci i opt de mile oceanul din
'ur i cea mai mare parte a mrii de dedesubt.
9in ceilal(i patru$ doi$ conductorul i un alt individ$ erau cu el) iar ceilal(i doi
erau probabil undeva sub punte.
%onductorul teroritilor &l for( s ia loc la propria lui mas$ &n propria lui
cabin. ,rbatul ciocni cu de!etul &n oscilatorul prins de cureaua lui.
; %pitane$ te ro! s nu m obli!i s aps pe butonul rou. Ai te ro! s nu(i
ima!inezi cumva c na faceo &n caz c cineva de pe acest vapor ar avea ideea s
o fac pe eroul sau &n caz c nu mi sar &ndeplini cerin(ele. 0cum$ te ro!$ citete
asta.
i &ntinse cpitanului <arsen trei coli de h"rtie de scris acoperite cu un te*t &n
en!lez$ dactilo!rafiat. <arsen &l parcurse cu repeziciune.
; <a ora nou vei transmite acest mesa' prin radio preedintelui 0utorit(ii
5ortuare Cotterdam. 0t"t i nimic altceva. Fr interven(ii &n olandez sau
norve!ian. Fr &ntrebri suplimentare. 9oar mesa'ul. 0(i &n(eles>
<arsen ddu din cap m"nios. /a se deschise i un terorist mascat intr &n
195
cabin. 7e vedea c fusese la buctrie. 0ducea o tav cu ou pr'ite$ unt$ !em i
cafea$ pe care o puse pe masa dintre ei.
; #icul de'un$ spuse conductorul teroritilor$ fc"nd un !est spre <arsen. .e
ro! s te serveti.
<arsen cltin din cap &n semn de refuz$ dar bu cafeaua. 7ttuse treaz toat
noaptea i se sculase cu o zi &nainte la ora apte diminea(a. Era treaz de douzeci
i ase de ore i &l ateptau ceasuri !rele de acum &nainte. .rebuia s aib mintea
vie i spera sl a'ute ceaca de cafea. 7ocoti c teroristul din fa(a lui era i el
treaz de o bun bucat de vreme.
.eroristul &i fcu semn celuilalt s ias. %"nd ua se &nchise$ rmaser sin!uri$
dar masa mare dintre ei &l punea pe terorist la adpost de <arsen. 5istolul era la
c"(iva centimetri de m"na dreapt a brbatului$ iar oscilatorul &l avea &n continuare
la br"u.
; 6u cred c vom abuza de ospitalitatea dumitale mai mult de treizeci de
ceasuri$ cel mult patruzeci$ spuse omul mascat. 9ar dac am s port aceast masc
tot timpul am s m sufoc. 6u mai vzut niciodat p"n acum i de poim"ine nai
s m revezi vreodat.
%u m"na st"n! omul &i scoase ciorapul ne!ru de pe cap. <arsen se trezi fa(
&n fa( cu un brbat de vreo treizeci de ani$ cu ochi cprui i pr aten. l uimi pe
<arsen. Omul vorbea ca un en!lez$ se purta ca un en!lez. 9ar en!lezii nu atac
petroliere. 5oate era irlandez> 9in 0rmata Cepublican -rlandez> 9ar men(iona
ceva despre prieteni deai si afla(i &ntro &nchisoare din =ermania. 5oate era
arab> E*istau teroriti din Or!aniza(ia pentru Eliberarea 5alestinei &n &nchisorile
!ermane. -ar el le vorbea &ntro limb ciudat tovarilor si. 6u suna ca araba$
dar e*istau nenumrate dialecte arabe$ foarte diferite$ iar <arsen nui tia dec"t pe
arabii de la =olf. 5oate c era totui irlandez.
; %um s(i spun> &l &ntreb el pe omul pe care nu avea sl tie niciodat cu
numele de 0ndrei 9rah sau 0ndre+ 9raBe.
Omul rmase o clip pe !"nduri.
; 5o(i smi spui 7voboda$ rspunse el &n cele din urm. E un nume
obinuit &n lumea mea$ dar &nseamn i ceva. nseamn libertate.
; 0sta nui arab$ spuse <arsen.
Omul z"mbi pentru prima oar.
; %u si!uran(a$ nu. 6u suntem arabi$ ci ucraineni$ lupttori ucraineni pentru
libertate i suntem m"ndri de acest lucru.
; Ai crede(i c autorit(ile &i vor elibera pe prietenii votri din &nchisoare>
&ntreb <arsen.
; 8or fi obli!ate$ spuse 9raBe &ncreztor. 6au alt alternativ. Gai$ e
aproape ora nou.
196
CAPIOL!L 12
De la (&'' la )%&''
; 5ilot #aas$ 5ilot #aas$ aici Freya.
8ocea baritonal a cpitanului .hor <arsen rsuna &n camera principal de
control din cldirea turtit aflat &n v"rful %"rli!ului. n biroul de la eta'ul &nt"i cu
ferestrele sale panoramice privind spre #area 6ordului$ acum cu storurile trase
pentru a ecrana soarele strlucitor de diminea( i a face mai vizibile afia'ele
electronice$ se aflau cinci oameni.
9i'Bstra i 7chipper rmseser de serviciu$ uit"nd de orice altceva. 9irB van
=elder sttea &n spatele lui 9i'Bstra$ !ata s preia microfonul. <a o alt consol$
unul din oamenii care intraser de serviciu se ocupa de restul navi!a(iei pe estuar$
control"nd intrarea i ieirea navelor$ dar av"nd !ri' ca acestea s rm"n la
distan( de Freya, care pe ecranul radarului aprea ca un punct luminos$ aflat
chiar la limita razei de ac(iune a radarului$ dar cu toate acestea mai mare dec"t
toate celelalte. 9e fa( mai era i ofi(erulef$ responsabil cu si!uran(a navi!a(iei
de pe #aas.
%"nd veni apelul$ 9i'Bstra se ridic de pe scaunul din fa(a microfonului$ iar
van =elder se aez &n locul lui. <u &n m"n !"tul microfonului fi*at pe mas$ &i
drese !lasul i roti butonul pe transmisie.
Freya, aici 5ilot #aas. .e ascult.
9incolo de zidurile cldirii$ care arta ca un turn de control decapitat i aezat
pe o &ntindere de nisip$ e*istau i alte urechi care ascultau. n timpul primei
transmisii$ dou alte nave prinser o parte din conversa(ie$ iar apoi urmaser o
mul(ime de schimburi de informa(ii &ntre radiotele!rafitii de pe alte i alte nave.
0cum erau vreo duzin care ascultau cu aten(ie.
5e Freya, <arsen tia c ar putea comuta pe canalul aisprezece$ s se adreseze
postului de radio 7chevenin!en i s roa!e s i se fac le!tura cu punctul de
control de la #aas$ ca s nu mai poat fi ascultat de toat lumea$ dar tia c
ceilal(i aveau s i se alture cur"nd i pe acel canal. 0a c rmase pe canalul
douzeci.
; Freya ctre 5ilot #aas$ a dori s vorbesc direct cu preedintele 0utorit(ii
5ortuare.
; 0ici 5ilot #aas. 0ici 9irB van =elder care vorbete. 7unt preedintele
0utorit(ii 5ortuare.
; 0ici cpitanul .hor <arsen$ comandantul navei Freya.
197
; 9a$ cpitane <arsen$ !lasul dumneavoastr a fost recunoscut. %are e
problema>
<a cellalt capt$ pe puntea de comand a lui Freya, 9raBe fcu semn cu
v"rful armei spre declara(ia din m"na lui <arsen. 0cesta ddu din cap$ comut
butonul de transmisie i &ncepu s citeasc &n telefon.
; 8 citesc o declara(ie !ata pre!tit. 8 ro! s nu &ntrerupe(i i s nu pune(i
&ntrebri. <a orele trei zerozero ale acestei dimine(i Freya a fost ocupat de
oameni &narma(i. 0m suficiente motive pentru a crede c ei reprezint un pericol
ma'or$ fiind !ata si pun &n aplicare amenin(rile &n cazul &n care cererile nu le
vor fi &ndeplinite.
n camera de control de pe (rm se auzi doar cum =elder suspin ad"nc.
%uprins de deznde'de &nchise apoi ochii. 9e ani de zile cerea s se ia msuri
pentru a prote'a acele bombe plutitoare de eventualele atacuri banditeti. 6imeni
nui dduse ascultare$ iar acum se &nt"mplase tocmai lucrul de care el se temuse
tot timpul. 8ocea din difuzor continu$ ma!netofonul &nre!istra impasibil.
; n prezent$ tot echipa'ul este &nchis &n por(iunea cea mai de 'os a navei$ &n
spatele unor ui de o(el$ fr vreo posibilitate de a scpa de acolo. 5"n acum
oamenii nu au p(it nimic. Eu &nsumi m aflu pe puntea de comand sub
permanenta amenin(are a armelor. n timpul nop(ii au fost amplasate &ncrcturi
e*plozive &n diferite puncte strate!ice din interiorul carenei. <eam vzut i eu i
nu pot dec"t s confirm c$ dac acestea ar e*ploda$ Freya sar rupe &n dou$
echipa'ul ar muri pe loc i un milion de tone de (i(ei sar deversa &n #area
6ordului.
; O$ 9oamne$ spuse o voce din spatele lui van =elder. 0cesta fcu semn
nerbdtor spre vorbitorul nepoftit.
; -at cererile imediate ale oamenilor care au preluat controlul asupra navei.
/nu$ orice trafic maritim va &nceta imediat pe aria cuprins &n interiorul arcului de
patruzeci i cinci de !rade la sud de relevmentul spre est al lui Freya ;i patruzeci
i cinci de !rade la nord de acelai relevment) adic &n interiorul unui arc de
nouzeci de !rade &ntre Freya i coasta olandez. 9oi$ nici un vas$ de suprafa(
sau submarin$ nu va &ncerca s se apropie de Freya la o distan( mai mic de cinci
mile pe orice alt relevment. .rei$ nici un avion nu va zbura deasupra lui Freya pe
o arie cu raza de cinci mile i sub &nl(imea de trei mii de metri. E limpede> 8
ro! s rspunde(iR
8an =elder str"nse !"tul microfonului.
Freya, aici 5ilot #aas. 9irB van =elder la microfon. 9a$ e limpede. 8oi
opri orice trafic de suprafa( din aria aflat &n interiorul arcului de nouzeci de
!rade dintre Freya i coasta olandez i din aria de cinci mile de la Freya pe orice
direc(ie. 8oi transmite turnului de control al aeroportului 7chiphol s interzic
orice zbor &n interiorul cercului cu o raz de cinci mile i sub o &nl(ime de trei mii
de metri. 0m &ncheiat.
/rm o pauz$ apoi se auzi din nou !lasul lui <arsen.
198
; 7unt informat c la cea mai mic tentativ de nerespectare a acestor ordine
se va riposta imediat$ fr alte consultri. Fie c vor fi deversate douzeci de
milioane de tone de (i(ei &n mare$ fie c unul din oamenii mei va fi e*ecutat. 0(i
&n(eles> 8 ro! s rspunde(i.
9irB van =elder se &ntoarse spre controlorii si.
; -isuse$ &ndeprta(i orice nav din zon$ repede. <ua(i le!tura cu 7chiphol i
spune(ile. 6ici o curs comercial$ particular$ fr reporteri zburtori sau
altceva. 6ici o micare.
n microfon se auzi apoi:
; 0m &n(eles$ cpitane <arsen. #ai e ceva>
; 9a$ rspunse !lasul fr trup. 7e &ntrerupe orice contact radio cu Freya
p"n la orele dousprezece zerozero$ c"nd Freya va lua din nou le!tura cu voi.
0 dori s discut atunci direct i personal cu primulministru al Olandei i cu
ambasadorul vest!erman. 7 fie am"ndoi prezen(i. 0stai tot.
#icrofonul amu(i. 5e puntea de comand a lui Freya, 9raBe lu aparatul din
m"na lui <arsen i &l puse la loc. 0poi &i fcu semn norve!ianului s se &ntoarc la
cabina de zi. Odat aeza(i fa( &n fa( la masa lat de doi metri$ 9raBe puse arma
'os i se rezem de sptarul scaunului. n momentul &n care puloverul s se ridic$
<arsen vzu oscilatorul fi*at de cureaua pantalonilor.
; Ai acum ce facem> &ntreb <arsen.
; 0teptm$ rspunse 9raBe. n timp ce Europa va &nnebuni dea binelea.
; O s te omoare$ tii asta$ nu$ spuse <arsen. 0i a'uns pe nav$ dar no s
scapi viu i nevtmat. 5oate c vor fi obli!a(i s fac ceea ce le ceri$ dar c"nd vor
fi !ata$ urmezi la r"nd.
; Atiu$ spuse 9raBe. 9ar tii$ numi pas dac mor. 8oi lupta s scap$
bine&n(eles$ dar voi muri i voi ucide &nainte de ai lsa pe ei smi ucid
planurile.
; %hiar at"t de mult doreti eliberarea acestor doi oameni din =ermania>
&ntreb <arsen.
; 9a$ chiar at"t. 6u pot s(i spun de ce i chiar dac a faceo$ tot nai
&n(ele!e. ns de ani de zile$ (ara mea$ poporul meu$ fra(ii mei au fost ocupa(i$
persecuta(i$ &nchii i chiar ucii. Ai nimnui nu ia psat nici c"t ne!ru sub
un!hie. 0cum e de a'uns s amenin( c voi omor& un sin!ur om sau c sunt !ata s
atentez la buzunarul Europei Occidentale i ai s vezi c or s se dea peste cap. %e
nenorocireR 9ar pentru mine$ robia &n care se afl (ara mea e cea mai mare
nenorocire.
; Ai visul sta al tu$ cum se numete de fapt> ntreba <arsen.
; O /crain liber$ rspunse 9raBe simplu. %are nu poate fi realizata fr ca
milioane de oameni s se ridice &mpotriva asupritorilor.
; n /niunea 7ovietic> zise <arsen. <ucrul acesta e cu neputin(. 6u se va
&nt"mpla niciodat.
; ,a ar putea$ &i ripost 9raBe. 0r putea. 0a cum sa &nt"mplat &n =ermania
199
de Est$ /n!aria$ %ehoslovacia. 9ar mai &nt"i trebuie s luptm &mpotriva
convin!erii acestor oameni c ei nu pot nicic"nd c"ti!a i c asupritorii lor sunt
invincibili. 9ac reuim at"ta lucru$ am dat drumul la z!azuri.
; 6imeni nu crede una ca asta$ spuse <arsen.
; 6imeni &n vest$ aa e. 0ici &n vest oamenii vor spune c am fcut un calcul
!reit. 9ar Fremlinul tie c nui aa.
; Ai pentru revolta asta popular eti !ata s mori> &ntreb <arsen.
; 9ac voi fi obli!at. 0cesta e visul meu. Oara aceea i poporul acela$ eu le
iubesc mai mult dec"t via(a. Ai acesta e i avanta'ul meu: pe o raz de o sut de
mile sunt si!urul om care pre(uiete mai mult libertatea (rii sale dec"t propria lui
via(.
%u o zi mai devreme$ .hor <arsen ar fi fost poate de acord cu acest fanatic.
9ar ceva se petrecuse &n uriaul i statornicul norve!ian$ ceva neateptat. 5entru
prima oar &n via(a lui ura un om &ntrat"t &nc"t era &n stare sl omoare. n mintea
sa$ rsuna o voce: 5u(in &mi pas de visul tu ucrainean$ domnule 7voboda. 6o
s reueti smi ucizi echipa'ul i nava.
<a Feli*sto+e$ pe coasta 7uffolBului$ ofi(erul de la paza de coast se ridic de
la aparatul lui radio i puse m"na pe telefon.
; Face(imi le!tura cu 9epartamentul #ediului &ncon'urtor de la <ondra$ &i
spuse el telefonistei.
; 9umnezeule mare$ olandezii au dat de belea$ spuse ad'unctul su$ care
ascultase i el convorbirea dintre Freya i turnul de control de la #aas.
; 6u doar olandezii$ &i spuse eful. /itte la hart.
5e perete era o hart a por(iunii din sud a #rii 6ordului i a captului nordic
al %analului #"necii. 5e ea era cuprins coasta 7uffolBului p"n la Estuarul
#aas. 5aznicul &nsemnase cu un creion moale pozi(ia de sta(ionare la ancor a lui
Freya. Era e*act la 'umtatea drumului dintre cele dou coaste.
; 9ac sare &n aer$ biete$ (rmurile noastre vor fi inundate de (i(ei de la Guli
p"n 'os la 7outhampton.
5este c"teva minute discuta cu un func(ionar de la <ondra$ unul din an!a'a(ii
departamentului ce se ocupa direct de problema deversrilor de (i(ei. %eea ce avu
si spun produse at"ta tulburare &nc"t multe ceti de ceai rmaser nebute &n
acea diminea( la <ondra.
9irB van =elder reui sl prind pe primulministru la reedin(a sa$ c"nd
tocmai se pre!tea s ias. -nsisten(a preedintelui 0utorit(ii 5ortuare &l
convinsese &n cele din urm pe t"nrul asistent al cabinetului si fac le!tura cu
primulministru.
; Qan =raylin!$ spuse el &n receptor.
n timp cel asculta pe van =elder chipul su cpt o e*presie dur.
; %ine sunt oamenii aceia> &ntreb el.
200
; 6u tim$ spuse van =elder. %pitanul <arsen a citit o declara(ie ce ia fost
pus &n fa(. 6u i sa permis s se abat de la te*t sau s rspund la &ntrebri.
; Fiind constr"ns$ na avut probabil alt posibilitate dec"t s confirme
amplasarea e*plozibilului. 5oate c totul nui dec"t un bluff$ spuse =raylin!.
; 6u cred$ domnule$ spuse van =elder. 0(i fi de acord s v aduc
&nre!istrarea>
; 9a$ chiar acum$ dumneata personal$ spuse primulministru. 8ino direct la
cabinet.
5use telefonul 'os i &n timp ce se &ndrepta spre limuzina mintea sa cuta cu
febrilitate un rspuns. 9ac amenin(area era adevrat$ acea diminea(
strlucitoare &i adusese vestea celei mai serioase crize din timpul !uvernrii sale.
n timp ce maina pornea din loc$ urmat de nelipsitele maini ale poli(iei$ se ls
pe spate$ &ncerc"nd si stabileasc priorit(ile. Firete$ &n primul r"nd o &ntrunire
de ur!en( a cabinetului. 0poi presa$ care no s se lase mult ateptat. 5robabil
c discu(ia dintre nav i uscat fusese ascultat i de mul(i al(ii) iar cineva avea s
informeze presa &nc &nainte de pr"nz.
0poi trebuia s informeze o serie de !uverne prin ambasadorii lor. Ai s
autorizeze or!anizarea unui comitet de criz format din specialiti. 9in fericire$
cunotea c"(iva specialiti de c"nd cu atacul armat or!anizat de moluccanii din
sud acum c"(iva ani. %"nd maina opri &n fa(a sediului !uvernamental$ premierul
se uit la ceas. Era ora nou i 'umtate.
7inta!ma comitet de criz fusese de'a !"ndit$ dei nu fusese &nc rostit$ la
<ondra. 7ir Cupert #ossbanB$ subsecretar permanent la 9epartamentul #ediului
&ncon'urtor$ vorbea la telefon cu secretarul %abinetului$ 7ir Qulian Flannery.
; E &nc prematur$ desi!ur$ spuse 7ir Cupert. 6u tim cine sunt$ c"(i sunt$
dac vorbesc &ntradevr serios i dac realmente au amplasat bombe pe vapor.
9ar dac o asemenea cantitate de (i(ei sar scur!e &n mare$ ar fi destul de !rav.
7it Qulian rmase pe !"nduri o clip$ privind prin ferestrele sale de la eta'ul
&nt"i spre Mhitehall.
; #ul(umesc oricum pentru telefon$ Cupert$ spuse el. %red c cel mai bine ar
fi sl informez imediat pe primulministru. ntre timp$ ca o msur de prevedere$
ai putea oare s ceri unora dintre cei mai buni e*per(i ai ti s &ntocmeasc un
raport asupra consecin(elor unei posibile e*plozii> %um va fi cu revrsarea
(i(eiului$ suprafa(a de ocean pe care ar acoperio$ viteza i direc(ia de rsp"ndire$
zona de coast cear putea fi afectat. %am problemele acestea. 7unt destul de
si!ur c o smi cear informa(ii &n aceast privin(.
; <eam pre!tit de'a$ btr"ne.
; ,ine$ spuse 7ir Qulian$ e*celent. %"t se poate de rapid. %red c va dori s fie
informat. ntotdeauna vrea s fie informat.
<ucrase p"n acum sub trei primminitri$ iar acesta din urm era cel mai
consecvent i cel mai hotr"t. 9e ani de zile circula o !lum despre partidul de
201
!uvernm"nt$ cum c ar fi plin de femei btr"ne de ambele se*e$ dar c din
fericire era condus de un adevrat brbat. 6umele su era doamna Qoan %arpenter.
7ecretarul cabinetului ob(inu imediat o audien( la primulministru$ iar acum
traversa cu pas hotr"t$ dar fr !rab$ dup cum &i era obiceiul$ peluza spre
6umrul 1L. 0far strlucea soarele.
%"nd intr &n biroul particular al primuluiministru$ o !si la birou$ unde &i
&ncepuse activitatea &nc de la ora opt. 7ir Qulian era plin de admira(ie) femeia
parcur!ea mapa ca un toctor de h"rtie$ &nc"t la ora zece toate h"rtiile erau
rezolvate: aprobate$ respinse sau adresate cu c"teva &ntrebri pertinente sau
observa(ii prin care se cereau i alte date.
; ,un diminea(a$ doamn primministru.
; ,un diminea(a$ 7ir Qulian$ ce zi frumoas$ nui aa>
; ntradevr$ doamn. 9in nefericire &ns am primit o veste mai pu(in
&mbucurtoare.
<u loc la invita(ia ei i &i prezent cu precizie detaliile pe care le cunotea
privitoare la situa(ia din #area 6ordului. Ea &l ascult cu aten(ie.
; 9ac toate acestea sunt adevrate$ atunci nava aceasta$ Freya$ ar putea
declana o catastrof ecolo!ic$ spuse ea pe un ton sczut.
; ntradevr$ dei nu avem &nc date precise &n le!tur cu posibilit(ile de a
realiza scufundarea unui asemenea !i!ant cu un e*plozibil care$ cel mai probabil$
e folosit &n mod obinuit &n industrie. E*ist$ desi!ur$ oameni care ar putea s ne
furnizeze aceste date.
; 5entru cazul &n care toate acestea ar fi adevrate$ spuse primulministru$
cred c ar trebui s formm un comitet de criz care s ia &n considerare toate
implica(iile. -ar dac nu$ putem spune c am avut ocazia s or!anizm un
e*erci(iu realist.
7ir Qulian ridic o sprincean. -deea de a pune pe 'ratec o duzin de
departamente ministeriale de dra!ul unui simplu e*erci(iu nu iar fi trecut
nicic"nd prin minte. 9ar nu era lipsit de farmec.
.imp de treizeci de minute primulministru i secretarul cabinetului stabilir
domeniile din care aveau nevoie de e*perien(a profesionitilor pentru a fi c"t mai
corect informa(i asupra alternativelor &n cazul unui atac &narmat asupra unui
petrolier aflat &n #area 6ordului.
n ceea ce privea supertancul Freya, acesta era asi!urat la <loyd$ care de(inea
i un plan complet al navei. n privin(a structurii rezervoarelor$ e*istau specialiti
&n structura i rezisten(a rezervoarelor la divizia maritim a companiei ,ritish
5etroleum$ care puteau s studieze planurile e*istente la <loyd i s dea un verdict
asupra fezabilit(ii de scufundare.
5entru problema scur!erilor$ puteau apela la cercettorii de la laboratoarele
Marren 7prin!s de la 7tevena!e$ l"n! <ondra$ care erau subordonate at"t
9epartamentului %omer(ului i -ndustriei c"t i #inisterului 0!riculturii$
5escuitului i 0limenta(iei.
202
#inisterul 0prrii avea s pun la dispozi(ie un ofi(er de la Coyal En!ineers$
e*pert &n e*plozibili$ pentru a evalua acest aspect$ iar 9epartamentul #ediului
&ncon'urtor dispunea de oameni care puteau calcula dimensiunile unei asemenea
catastrofe ecolo!ice &n #area 6ordului. .rinity Gouse$ care coordona serviciile
de pilota' din 'urul (rmurilor britanice$ avea s fie solicitat s furnizeze informa(ii
despre viteza i direc(ia curen(ilor i mareelor. 7tabilirea contactelor cu !uvernele
strine cdea &n sarcina Forei!n Officeului$ care avea s trimit un observator la
&ntrunirea comitetului de criz. n 'ur de zece treizeci$ lista prea a fi completat.
7ir Qulian se pre!tea s plece.
; %rede(i c !uvernul olandez va putea face fa( acestei situa(ii> &ntreb
primulministru.
; E &nc prea devreme s ne pronun(m. 5e moment$ teroritii doresc s
adreseze cererile lor domnului =raylin! personal$ la ora dousprezece fi*$ adic
peste nouzeci de minute. 6u m &ndoiesc c Ga!a va considera c este &n stare s
fac fa( situa(iei. 9ar dac cererile nu pot fi &ndeplinite sau dac nava sare
oricum &n aer$ &n calitate de na(iune riveran vom fi oricum implica(i. n plus$
capacit(ile noastre de a trata scur!erile de (i(ei sunt cele mai avansate din Europa$
aa c e foarte probabil ca alia(ii notri de dincolo de #area 6ordului s ne cheme
&n a'utor.
; 0tunci$ cu c"t ne pre!tim mai repede cu at"t va fi mai bine$ spuse primul
ministru. nc ceva$ 7ir Qulian. 5robabil c nu se va &nt"mpla aa$ dar dac cererile
nu pot fi &ndeplinite$ sar putea s fim nevoi(i s lum &n considerare i alternativa
de a lua nava cu asalt$ pentru a elibera echipa'ul i a dezamorsa bombele.
5entru prima oar$ 7ir Qulian nu se mai sim(ea &n lar!ul su. 9e o via($ de
c"nd absolvise cu nota ma*im la O*ford$ se an!a'ase &n serviciul public. %rezuse
&ntotdeauna c un cuv"nt$ scris sau rostit$ putea s rezolve$ &n timp$ orice
probleme. /ra violen(a.
; 0$ desi!ur$ doamn primministru. 0ceasta ar fi ultima solu(ie. n(ele! c se
numete alternativa lun!.
; -sraelienii au luat cu asalt avionul de la Entebbe$ &i aminti primulministru.
=ermanii pe cel de la #o!adiscio. Olandezii au luat cu asalt trenul de la 0ssen @
c"nd nau mai avut nici o alt posibilitate. 9ac ar fi s se &nt"mple din nou
; #da$ desi!ur$ tot ce e posibil.
; %rede(i c infanteria marin a olandezilor ar putea duce la bun sf"rit o
asemenea misiune>
7ir Qulian &i alese cuvintele cu !ri'. n mintea lui vzu de'a Mhitehallul
npdit de infanteriti mthloi. Era mult mai bine si lai pe oamenii aceia s
se 'oace dea moartea c"t mai departe.
; 9ac sar or!aniza asaltul asupra unei nave aflate pe mare$ spuse el$ nu cred
c elicopterele ar fi o solu(ie. 0r fi reperate de paznicii afla(i pe punte$ iar vaporul
mai are i un radar. 9e asemenea$ orice &ncercare de a te apropia cu un vas de
suprafa( ar fi imediat detectat. 0cesta nui un avion aflat pe o pist de beton$
203
nici un tren ce sta(ioneaz. 0cest vapor se afl la douzeci i cinci de mile de
(rm.
%u asta$ spera el$ &ncheiase orice discu(ie.
; 9ar ce zice(i de scafandrii &narma(i sau de oameniibroasc> &ntreb ea.
7ir Qulian &nchise ochii. 9a$ oameniibroasc &narma(i$ tia mai lipseau. n
sinea lui$ era convins c politicienii citeau prea multe romane.
; Oamenibroasc$ doamn primministru>
Ochii albatri de dincolo de birou rmaser a(inti(i asupra lui.
; n(ele!$ spuse ea rspicat$ c &n aceast privin( suntem cei mai avansa(i din
Europa.
; %red c aa este$ doamn primministru.
; Ai cine sunt aceti e*per(i subacvatici>
; %ei de la 7pecial ,oat 7ervice
1N
.
; %ine rspunde la Mhitehall de le!tura cu serviciile noastre speciale>
&ntreb ea.
; E un colonel din marina Ce!al$ admise el$ pe nume Golmes.
<ucrurile aveau s se complice$ din c"te vedea el. 7e folosiser de 7erviciile
7peciale 0eriene sau 707 S7pecial 0ir 7erviceT la #o!adiscio$ pentru ai a'uta pe
!ermani i la asediul din ,alcombe 7treet. <ui Garold Milson &i plcuse
&ntotdeauna s i se descrie &n cele mai mici detalii 'ocurile mortale pe care aceti
btui le practicau cu dumanii lor. 0cum aveau s porneasc o nou fantezie &n
stil Qames ,ond.
; 7pune(ii colonelului Golmes s ia parte la &ntrunirea comitetului de criz$
dar desi!ur numai &n calitate de consultant.
; 9esi!ur$ doamn primministru.
; Ai pre!ti(i &nt"lnirea /6-%OC6E. 5resupun c ve(i prelua conducerea
acestui comitet la pr"nz$ c"nd cererile teroritilor vor fi cunoscute.
<a cinci sute de Bilometri deprtare$ pe cealalt parte a #rii 6ordului$ &n
Olanda$ la acea or a dimine(ii se desfura de'a o activitate febril.
9e la biroul su din Ga!a$ premierul Qan =raylin! i echipa lui or!anizau
acelai !en de comitet de criz pe care &l avea &n vedere i doamna %arpenter la
<ondra. 5rimul lucru era s stabileasc dimensiunea e*act a propor(iilor unei
posibile tra!edii ecolo!ice i umane cauzate de distru!erea unei nave ca Freya ;i
diferitele op(iuni cu care se confrunta !uvernul olandez.
5entru a ob(ine aceste informa(ii fuseser chema(i aceiai specialiti din
diferite domenii: navi!a(ie$ deversri de (i(ei$ maree$ viteze$ direc(ii$ pronosticuri
meteorolo!ice i chiar militari.
9up ce predase &nre!istrarea cu mesa'ul de la ora nou de pe Freya, 9irB van
=elder se &ntorsese$ la cererea primuluiministru$ la turnul de control de la #aas
1N
7erviciile 6avale 7peciale$ prescurtat 7,7.
204
pentru a atepta l"n! radiotelefon &n caz c, Freya mai &ncerca s ia le!tura
&nainte de amiaz.
0a se face c la ora zece i 'umtate el a fost cel care a stat de vorb la telefon
cu Garry Mennerstrom. n timp ce &i lua micul de'un &n lu*osul su apartament
de la Gilton$ btr"nul armator nu tia absolut nimic despre nenorocirea ce se
abtuse asupra navei sale. 5ur i simplu$ fiindc nimeni nu se !"ndise sl anun(e.
Mennerstrom ddea telefon ca s se intereseze cum mer!eau lucrurile pe
Freya care$ la ora aceea$ ar fi trebuit s fie de'a pe %analul E*terior$ &ndrept"ndu
se &ncet i cu ma*im pruden(a spre %analul -nterior pe o rut precis de zeroopt
dou !rade i 'umtate. 7e pre!tea s prseasc Cotterdamul &mpreun cu
ceilal(i demnitari pentru a urmri apari(ia lui Freya la orizont$ &n 'urul pr"nzului$
c"nd flu*ul atin!ea cota ma*im.
8an =elder &i ceru scuze c nui telefonase la hotel ii e*plic pe lar! ce se
&nt"mplase la orele apte treizeci i nou. <a cellalt capt al firului se ls
tcerea. 5rima reac(ie a lui Mennerstrom ar fi putut fi aceea de a aminti c era
vorba de capturarea unui vas ce valora o sut aptezeci de milioane de dolari
americani care aduce un transport de (i(ei de o sut patruzeci de milioane de
dolari$ dar atunci c"nd &n cele din urm spuse ceva$ el tot la oameni se !"ndi.
; 0m treizeci de marinari acolo pe mare$ domnule van =elder. Ai v spun de
acum c &n cazul &n care oamenii mei p(esc ceva din cauz c cererile teroritilor
nu sunt &ndeplinite$ voi face direct rspunztoare de aceasta autorit(ile olandeze.
; 9omnule Mennerstrom$ spuse van =elder$ care fusese i el comandant de
nave$ facem tot ce este posibil. %ererile teroritilor cu privire la &ncetarea
navi!a(iei &n 'urul lui Freya au fost &ndeplinite &ntocmai. 6u cunoatem &nc ce
vor solicita de fapt 5rimulministru a fost informat i ia toate msurile cei stau &n
putere) va fi i el aici la pr"nz$ c"nd ateptm urmtorul mesa' de pe Freya.
Garry Mennerstrom puse 'os aparatul i rmase cu ochii pierdu(i &n zare$
scrut"nd parc prin !eamurile panoramice ale camerei de zi orizontul spre vest$
unde nava visurilor sale sta(iona la ancor &n lar!ul mrii$ amenin(at de teroriti
&narma(i.
; %ontramanda(i cltoria la #aas$ &i spuse el dintro dat uneia din secretare.
%ontramanda(i ampania de la pr"nz. %ontramanda(i recep(ia de astsear.
%ontramanda(i conferin(a de pres. 5lec.
; /nde domnule Mennerstrom> &ntreb t"nra secretar uluit.
; <a punctul de control de la #aas. 7in!ur. 0nun(a(i !ara'ul c am cobor"t.
%u acestea$ btr"nul iei cu pai !rei din apartament i porni spre ascensor.
n 'urul lui Freya, marea &ncepea s se !oleasc. %olabor"nd str"ns cu cole!ii
lor britanici de la Flamborou!h Gead i Feli*sto+e$ controlorii olandezi deviar
navi!a(ia pe drumurile maritime aflate la vest de Freya, cel mai apropiat fiind la o
deprtare de peste cinci mile.
<a est de nav$ orice circula(ie din apropierea (rmului fusese stopat sau
205
obli!at s &ntoarc$ iar ieirile sau intrrile &n Europort sau Cotterdam fuseser
oprite. %pitanilor furioi$ ale cror voci se revrsau &n camera de control de la
#aas$ li se rspundea c intervenise o stare e*cep(ional i c erau ru!a(i s
ocoleasc cu orice pre( zona ale crei coordonate le erau transmise chiar atunci.
Era cu neputin( s (in presa &n &ntuneric. =rupuri de 'urnaliti ale unor
publica(ii tehnice i maritime c"t i coresponden(ii celor mai importante cotidiene
din (rile &nvecinate se aflau de'a la Cotterdam$ pentru recep(ia oferit cu ocazia
sosirii triumfale a lui Freya &n acea dupamiaz. n 'urul orelor unsprezece$
curiozitatea lor fusese de'a st"rnit$ par(ial din cauza am"nrii cltoriei la %"rli!$
pentru a asista la apari(ia navei la orizont$ &n momentul c"nd intra pe %analul
-nterior$ par(ial de unele informa(ii care a'unseser de'a la ziare prin intermediul
numeroilor radioamatori crora le place s asculte conversa(iile dintre nave i
dintre nave i uscat.
-mediat dup unsprezece$ telefoanele &ncepur s sune ne&ntrerupt &n
apartamentul domnului Garry Mennerstrom$ amfitrionul lor$ numai c acesta nu
era acolo$ iar secretarele sale nu tiau unde plecase. 0lte telefoane sunar la #aas$
de unde fur &ndreptate spre Ga!a. n capitala olandez$ telefonistele primiser
instruc(iuni s le fac le!tura cu secretarul de pres al primuluiministru$ iar
t"nrul om$ hr(uit &n fel i chip$ &ncerca s le fac fa( c"t mai bine cu putin(.
<ipsa de informa(ii &i intri! pe 'urnaliti mai mult ca orice$ aa c se !rbir
s comunice efilor lor c se petrecea ceva serios &n le!tur cu Freya. Aefii
trimiser i al(i reporteri care b"ntuir toat diminea(a &n prea'ma punctului de
control #aas$ unde nu ptrunser nici mcar dincolo de !ardul ce &mpre'muia
cldirea. 0l(ii se adunar la Ga!a$ a(in"nduse prin diferite ministere$ dar cel mai
mult pe l"n! cabinetul primuluiministru.
Editorul ziarului 9e .ele!raaf primi o informa(ie de la un radioamator
privind prezen(a unor teroriti pe bordul lui Freya i c la pr"nz acetia &i vor
face cunoscute cererile. -mediat ordon ca un aparat radio le!at de un ma!netofon
s fie re!lat pe canalul douzeci pentru a &nre!istra tot mesa'ul.
Qan =raylin! &i telefon personal ambasadorului vest!erman$ Fonrad 8oss ii
comunic ce se &nt"mplase. 8oss sun imediat la ,onn$ iar peste treizeci de
minute &i rspunse premierului olandez c avea$ bine&n(eles$ sl &nso(easc la ora
dousprezece la #aas$ aa cum ceruser teroritii. =uvernul federal !erman avea
s fac tot cei st &n putin( pentru a fi de a'utor.
#inistrul olandez de e*terne &i inform$ din motive de curtoazie$ pe to(i
ambasadorii (rilor ce aveau c"t de c"t o le!tur cu aceast &nt"mplare: 7uedia$
sub al crei pavilion navi!a Freya i ai crei marinari erau la bord) 6orve!ia$
9anemarca i Finlanda care aveau de asemenea marinari la bord) 7tatele /nite ale
0mericii deoarece patru din marinari erau scandinavoamericani$ av"nd to(i
paapoarte americane i dubl cet(enie) #area ,ritanie &n calitate de (ar
riveran i a crei companie$ <loyd$ asi!urase at"t nava c"t i &ncrctura) apoi
,el!ia$ Fran(a i =ermania de 8est care erau i ele (ri riverane.
206
n nou capitale europene$ telefoanele sunau &ntre minitri i departamente$ de
la cabinele telefonice &n redac(ii$ &n birourile de asi!urri$ a!en(iile maritime i
casele particulare. 5entru cei din !uvern$ bnci$ navi!a(ie$ asi!urri$ for(e armate
i pres perspectivele unui sf"rit de sptm"n linitit se scufundaser &n oceanul
albastru i linitit$ unde sub soarele cald al primverii o bomb de un milion de
tone numit Freya atepta &n tcere i nemicat.
Garry Mennerstrom era la 'umtatea drumului dintre Cotterdam i %"rli! c"nd
&i veni o idee. <imuzina sa trecea pe autostrad pe l"n! 7chiedam &n direc(ia
8laardin!en c"nd &i aminti c avionul su particular era la 0eroportul #unicipal
7chiedam. ntinse m"na dup telefon i o sun pe secretara sa ef care continua
s fie asaltat de telefoanele presei. %"nd reui s ia le!tura cu ea$ la cea dea
treia &ncercare$ &i ddu un ir de ordine pentru pilotul avionului su.
; Ai &nc un lucru$ spuse el. 8reau numele i numrul de telefon ale efului
poli(iei din 0lesund. 9a$ 0lesund &n 6orve!ia. 9e cum le ob(ii$ &l suni i &l ro!i s
rm"n pe loc p"n ce &i telefonez eu.
,iroul de informa(ii al companiei fusese informat imediat dup zece. /n
car!ou britanic se pre!tea s intre pe Estuarul #aas$ &ndrept"nduse spre
Cotterdam$ c"nd intercepta convorbirea de la ora nou dintre Freya i %ontrolul
#aas. Ofi(erul radiotele!rafist ascult &ntrea!a convorbire$ o steno!rafie$ o
transcrise cuv"nt cu cuv"nt i io art cpitanului su. 5este c"teva minute io
dict a!entului vaporului de la Cotterdam$ care o transmise la <ondra. ,iroul de la
<ondra sunase la %olchester &n Esse* i transmise tirea celor de la <loyd. /nul
din preedin(ii celor douzeci i cinci de firme separate ce semnaser lista de
subscrieri fusese contactat i informat. %onsor(iul ce adunase asi!urarea pentru
cele o sut aptezeci de milioane de dolari c"t valora Freya trebuia s fie mare) la
fel i !rupul de firme ce acopereau &ncrctura de un milion de tone pentru %lint
,laBe din .e*as. 9ar pe l"n! mrimea navei i a &ncrcturii ei$ cea mai mare
poli( era cea de protec(ie i asi!urare a membrilor echipa'ului i de compensare a
polurii. 5oli(a aceasta avea s fie cea mai scump &n cazul &n care Freya srea &n
aer.
%u pu(in timp &naintea pr"nzului$ preedintele companiei$ aflat &n biroul su
din %ity$ se uita la c"teva calcule notate pe o foaie de h"rtie.
; 8orbim despre o pierdere de un miliard de dolari dac se produce
ireparabilul$ spuse el spre unul din asisten(ii si particulari. %ine naiba sunt
oamenii tia>
%onductorul acelor oameni edea &n epicentrul furtunii$ fa( &n fa( cu un
cpitan norve!ian brbos$ &n cabina de zi$ sub aripa dinspre tribord a pun(ii de
comand a navei Freya. 5erdelele fuseser trase deoparte i soarele strlucea
&nclzind atmosfera. 5rin ferestre puteai cuprinde cu privirea &ntrea!a punte$
prsit acum$ &ntinz"nduse pe o lun!ime de un sfert de mil p"n la teu!a
micorat de distan(. 7e zrea doar silueta miniatural a unui brbat aezat sus pe
207
etrav$ care sttea de cart cut"nd s descopere orice micare de pe marea
strlucitoare din 'ur. 5e ambele pr(i ale navei aceeai ap albastr$ calm$
mere(it doar de zefirul bl"nd. n timpul dimine(ii briza aceasta risipise i norii
invizibili de !aze otrvitoare ce se ridicaser din rezervoare c"nd au fost scoase
capacele de vizitare) puteai deacum s umbli pe punte$ altfel omul de pe teu! n
ar mai fi fost nici el acolo.
.emperatura din cabin se men(inea stabil$ aerai condi(ionat intr"nd automat
&n func(ie &n locul &nclzirii centrale$ c"nd soarele &ncepuse s &nclzeasc tot mai
serios cabina prin !eamurile duble.
.hor <arsen se afla acolo unde ezuse toat diminea(a$ la un capt al mesei$ cu
0ndre+ 9raBe la cellalt capt.
9e la convorbirea telefonic de la orele nou p"n la zece se lsase tcerea
&ntre ei. .ensiunea ateptrii &ncepea s se fac sim(it. Fiecare tia c peste ap$
&n ambele direc(ii se fceau pre!tiri intense) &nt"i i &nt"i pentru a stabili ce se
&nt"mplase de fapt la bordul lui Freya &n timpul nop(ii$ apoi pentru a estima dac
i ce se putea &ntreprinde &n acest caz.
<arsen tia c nimeni nu va face nimic$ nu va prelua ini(iativa p"n la pr"nz$
c"nd vor fi comunicate cererile. n acest sens t"nrul din fa(a lui nu era deloc
prost. Obli!"ndul pe <arsen s vorbeasc &n locul lui$ nu le dduse nici un fel de
informa(ii despre identitatea sau ori!inea sa. 6ici motivele sale nu erau cunoscute
celor din afar. -ar autorit(ile ar fi vrut cu si!uran( s tie mai multe$ s
analizeze &nre!istrrile$ s identifice structurile lin!vistice$ &nainte de a trece la
ac(iune. Omul carei zicea 7voboda le refuza toate aceste informa(ii$ submin"nd
&ncrederea &n sine a acelor oameni pe care el &i provocase sl &nfrunte.
9e asemenea$ lsa presei timp s se ocupe de catastrof$ fr s cunoasc &ns
detalii) d"ndule posibilitatea s evalueze dimensiunile catastrofei &n cazul &n care
Freya era aruncat &n aer$ &n aa fel &nc"t s ia cu to(ii foc i s &ncerce s e*ercite
presiuni asupra autorit(ilor chiar &nainte de a fi cunoscute cererile. %"nd cererile
deveneau apoi publice$ ele aveau s par bl"nde pe l"n! cealalt alternativ.
<arsen care cunotea cererile$ nu vedea nici un motiv pentru care autorit(ile i
ar putea refuza. 0lternativa era prea &n!rozitoare pentru ei to(i. 9ac 7voboda ar
fi rpit un politician$ cum fcuser cei din !rupul ,aader#einhof cu Gans
#artin 7chleyer$ sau ,ri!zile Coii cu 0ldo #oro$ poate c eliberarea prietenilor
si iar fi fost refuzat. 9ar el alesese s distru! cinci (rmuri$ o mare$ treizeci de
vie(i i bani &n valoare de un miliard de dolari.
; 9e ce sunt aceti doi oameni at"t de importan(i pentru tine> &ntreb <arsen
dintro dat.
."nrul &l privi &n fa(.
; 7unt prieteni$ rspunse el.
; 6u$ spuse <arsen$ &mi amintesc c am citit &n ianuarie despre cei doi evrei
din <vov care nu primiser aprobarea de emi!rare$ aa c au atacat un avion
rusesc i lau obli!at s aterizeze &n ,erlinul de 8est. %um o s declaneze aceti
208
doi oameni revolta ta popular>
; 6u conteaz$ spuse teroristul. E dousprezece fr cinci. Gai s ne
&ntoarcem pe puntea de comand.
5e punte nu se schimbase nimic$ doar c mai apruse un terorist$ care dormea
fcut covri! &ntrun col($ continu"nd s (in arma &n m"n. Era mascat la fel ca i
cel care urmrea ecranele radarelor i sonarelor. 7voboda &l &ntreb ceva &n limba
despre care <arsen tia acum c e ucraineana. ,rbatul cltin din cap i rspunse
&n aceeai limb. <a un cuv"nt al lui 7voboda$ omul mascat &i &ntoarse arma spre
<arsen.
7voboda se &ndrept spre scannere i le privi. E*ista un inel de cel pu(in cinci
mile spre sud$ nord i vest de Freya unde nu mai trecea nimic. 7pre est marea era
complet !oal p"n la (rmul olandez. 0poi iei prin ua ce ddea spre pasarela
pun(ii$ se &ntoarse i stri! &n sus. 9e sus de tot$ <arsen &l auzi pe omul plasat &n
v"rful coului$ rspunz"ndui.
7voboda se &ntoarse &n cabina pun(ii.
; Gaide$ &i spuse el cpitanului$ asculttorii dumitale te ateapt. 9ac faci
vreo &ncercare s m duci de nas$ am s(i &mpuc unul din marinari$ aa cum (i
am promis.
<arsen lu receptorul radiotelefonului i comut pe pozi(ia de transmisie.
; 5ilot #aas$ 5ilot #aas$ aici Freya.
9ei navea de unde s tie$ convorbirea era recep(ionat &n peste cincizeci de
birouri. %inci servicii ma'ore de informa(ii ascultau$ select"nd canalul douzeci
din mul(imea celorlalte$ folosind pentru acestea receptoarele lor cele mai
sofisticate. %uvintele erau ascultate i retransmise simultan ctre 0!en(ia
6a(ional de 7ecuritate din Mashin!ton$ 7-7$ 79E%Eul francez$ ,69ul vest
!erman$ ctre /niunea 7ovietic i diferitele servicii ale Olandei$ ,el!iei$
7uediei. 0scultau o mul(ime de ofi(eri radiotele!rafiti de pe nave$ radioamatori i
'urnaliti.
9e la %"rli!ul Olandei rspunse un !las.
Freya, aici 5ilot #aas. .e ascult.
.hor <arsen &ncepu s citeasc te*tul de pe h"rtia din fa(a sa.
; 0ici cpitanul .hor <arsen. 0 dori s vorbesc personal cu primulministru
al Orilor de Qos.
/n nou !las$ vorbind en!leza$ se fcu auzit de la #aas.
; %pitane <arsen$ aici Qan =raylin!. 7unt primulministru al Ce!atului
Orilor de Qos. 7unte(i bine>
5e Freya, 7voboda acoperi cu m"na microfonul telefonului.
; Fr &ntrebri$ &i spuse el lui <arsen. ntreabl doar dac ambasadorul vest
!erman e prezent i cerei numele.
; 8a ro! s numi pune(i &ntrebri$ domnule primministru. 6u mi se permite
s rspund la ele. 0mbasadorul vest!erman a sosit i el>
<a #aas$ microfonul &i fu trecut lui Fonrad 8oss.
209
; 0ici ambasadorul Cepublicii Federale a =ermaniei$ spuse el. 6umele meu
este Fonrad 8oss.
5e puntea lui Freya, 7voboda fcu un semn aprobator spre <arsen.
; En ordine$ zise el$ po(i si dai drumul.
%ei apte brba(i aduna(i &n 'urul consolei din camera de control de la #aas
ascultau &n linite. /n premier$ un ambasador$ un psihiatru$ un in!iner radio
pentru cazul &n care sar fi ivit o defec(iune$ van =elder de la 0utoritatea 5ortuar
i ofi(erul de serviciu. %omunicrile cu toate celelalte nave fuseser comutate pe
un alt canal. %ele dou ma!netofoane &nre!istrau &n linite. 8olumul era dat
aproape la ma*im$ vocea lui .hor <arsen rsuna &n camer.
; Cepet ceea ce vam spus azi diminea(. Freya se afl &n m"inile unor
partizani. 9ispozitivele e*plozive au fost &n aa fel plasate &nc"t$ dac ar detona$
ar arunca nava &n aer. 0ceste dispozitive pot fi detonate prin simpla apsare a unui
buton. Cepet$ prin simpla apsare a unui buton. Evita(i orice &ncercare de
apropiere de nav$ de abordare sau asaltare a ei. n caz c sar &nt"mpla una ca
asta$ butonul detonatorului va fi ac(ionat instantaneu. ,rba(ii implica(i &n aceast
ac(iune mau convins c sunt hotr"(i mai de!rab s moar dec"t s renun(e.
Cepet: la cea mai mic &ncercare de apropiere$ pe calea apei sau a aerului$ unul
din marinarii mei va fi e*ecutat$ ori se vor deversa douzeci de mii de tone de
(i(ei$ ori ambele. -at cererile partizanilor:
%ei doi prizonieri 9avid <azarev i <ev #&Bin$ &n momentul de fa( &nchii la
.e!el &n ,erlinul de 8est$ vor fi elibera(i. Ei vor fi transporta(i cu un avion civil
vest!erman din ,erlin &n -srael. nainte de aceasta$ premierul statului -srael va da
!aran(ii publice c cei doi nu vor fi nici repatria(i &n /niunea 7ovietica$ nici
e*trda(i &n =ermania de 8est i nici &ntemni(a(i &n -srael.
Eliberarea lor trebuie s aib loc m"ine &n zori. 7tatul israelian va da
declara(iile cu privire la si!uran(a i libertatea celor doi p"n la miezul nop(ii. n
caz de refuz$ &ntrea!a responsabilitate pentru urmri o vor purta -sraelul i
=ermania de 8est. 0sta e tot. 6u vom mai lua le!tura$ p"n c"nd cererile nu au
fost &ndeplinite.
Cadiotelefonul amu(i cu un declic. n &ncpere tcerea persist timp
&ndelun!at. Qan =raylin! privi spre Fonrad 8oss. 0mbasadorul vest!erman ddu
din umeri.
; .rebuie s iau de ur!en( le!tura cu ,onnul$ spuse el.
; 8 pot spune cu si!uran( c .hor <arsen$ cpitanul$ e sub un stress
considerabil$ interveni psihiatrul.
; #ul(umesc foarte mult$ spuse =raylin!. Ai noi. 9omnilor$ ceea ce ni sa
comunicat trebuie fcut public c"t mai repede. 8 su!erez s ne &ntoarcem la
birourile noastre. n ceea ce m privete$ voi pre!ti o declara(ie pentru tirile de
la ora unu. 9omnule ambasador$ m tem c deacum !reutatea &ncepe s apese pe
,onn.
; ntradevr$ aa e$ spuse 8oss. .rebuie s m &ntorc la ambasad c"t mai
210
repede cu putin(.
; 0tunci veni(i cu mine la Ga!a$ spuse =raylin!. 0m escort de poli(ie i &n
main mai putem sta de vorb.
0sisten(ii aduser cele dou benzi$ iar !rupul plec spre Ga!a$ aflat la
cincisprezece minute de drum mai sus pe coast. 9up ce plecar$ 9irB van
=elder urc p"n sus pe acoperiul plat unde Garry Mennerstrom ar fi trebuit s
ofere un de'un cu ampanie i somon &n timpul cruia$ sorbind din pahare i
&nfulec"nd sandviciuri$ musafirii ar fi privit necontenit spre vest$ atept"nd
apari(ia !i!antului la orizont.
0cum$ poate c nu avea s mai vin niciodat$ &i zise van =elder scrut"nd
marea albastr. 0vea i el brevet de cpitan$ fusese cpitanul unei nave
comerciale olandeze p"n c"nd i se oferise acel post la (rm de care se le!a
promisiunea unei vie(i linitite alturi de nevasta i copiii lui. Fiind marinar$ se
!"ndea la echipa'ul de pe Freya, &nchis &ntro &ncpere sub ap$ atept"ndui
neputincios salvarea ori moartea. 9ar fiind marinar$ el nu mai avea s participe la
ne!ocieri. 6u mai avea nici un cuv"nt de spus. 0l(ii$ brba(i mai abili$ ce calculau
mai de!rab &n termeni politici dec"t umani$ preluaser treaba.
7e !"ndi la uriaul norve!ian pe care nul &nt"lnise niciodat$ dar a crui
foto!rafie o vzuse$ aflat acum fa( &n fa( cu nite fanatici &narma(i cu puti i
dinamit i se &ntreb cum ar fi reac(ionat dac i sar fi &nt"mplat lui toate acestea.
0vertizase c un asemenea lucru sar putea &nt"mpla &ntro bun zi$ c
supertancurile erau neprote'ate i din cale afar de periculoase. 9ar banii
vorbiser mai tare dec"t el) ar!umentul zdrobitor fuseser cheltuielile
suplimentare de instalare a echipamentelor ce ar fi prote'at tancurile ca pe nite
bnci sau ma!azii de e*plozibili$ ceea ce &ntrun anumit fel i erau. 6imeni nul
ascultase i nimeni nu avea sl asculte. Oamenii erau preocupa(i de avioane
fiindc acestea sar putea prvli peste case$ dar nu de petroliere$ pe care nici nu
le vedeau. 0a c politicienii nu insistaser$ oamenii de afaceri nui oferiser
spri'inul. -ar acum$ fiindc un supertanc putea fi capturat mai uor dec"t o
puculi($ un cpitan i echipa'ul su de douzeci i nou de oameni ar putea s
moar ca nite obolani &ntrun v"rte' de ap i (i(ei.
?drobi (i!ara sub tocul pantofului$ &nfund"ndo &n asfaltul acoperiului i privi
din nou spre orizontul ce rm"nea !ol.
; ,ie(ii de voi$ spuse el$ sracii de voi. 9ac mcar cineva ar fi ascultat
avertismentele astea.
211
CAPIOL!L 13
De la )%&'' la )(&''
9ac reac(ia mediilor la transmisia de la ora 2.LL fusese firav i mai de!rab
speculativ$ datorit surselor de informare oarecum nesi!ure$ reac(ia la transmisia
de la ora 14.LL a fost frenetic.
9up aceasta nu mai e*ista nici un dubiu c ceva$ orice ar fi$ se &nt"mplase cu
Freya, iar cele comunicate de cpitanul .hor <arsen prin radiotelefon erau
adevrate. 5rea mul(i fuseser cei care auziser comunicatul. .itlurile cu litere de
o chioap$ pre!tite la ora 1L.LL pentru edi(iile de sear$ au fost scoase. %ele care
leau &nlocuit la ora 14.DL erau i mai mari i mai cutremurtoare. 5ropozi(iile nu
se mai sf"reau cu semnul &ntrebrii) editorialele erau pre!tite &n prip$
coresponden(ii specialiti &n probleme de navi!a(ie i mediu &ncon'urtor au fost
solicita(i s pre!teasc pe loc materialele.
5ro!ramele de radio i de televiziune din &ntrea!a Europ au fost &ntrerupte &n
acea zi de vineri la ora pr"nzului pentru a transmite acele tiri asculttorilor i
telespectatorilor.
<a dousprezece fr cinci fi*$ un brbat cu casc de motociclist$ cu ochelari i
batic &n 'urul !"tului$ intr calm &n holul de la numrul 3J din Fleet 7treet i
depuse un plic adresat redactorului de tiri de la 5ress 0ssociation. 6imeni nui
aminti mai t"rziu fi!ura omului) zeci de mesa!eri asemenea lui intr zilnic &n
holul cldirii.
5e la dousprezece i cincisprezece redactorul de serviciu deschise plicul.
%on(inea transcrierea declara(iei citite de cpitanul <arsen cu cincisprezece
minute &n urm$ deci era clar c fusese pre!tit dinainte. Cedactorul &l inform pe
redactorulef care anun( poli(ia metropolitan. %eea ce nui opri s transmit
imediat te*tul$ d"ndul i vecinilor$ celor de la Ceuters$ care &l difuzar &n lumea
&ntrea!.
ndeprt"nduse de Fleet 7treet$ #iroslav FaminsBi &ndes casca$ ochelarii de
motociclist i fularul &ntro pubel$ lu un ta*i spre aeroportul Geathro+ i se urc
&n avionul 1I1J spre .el 0viv.
5e la ora dou$ presiunea 'urnalitilor at"t asupra !uvernului olandez c"t i a
celui vest!erman &ncepuse s creasc. 6ici o parte nu avusese timp s ia &n
considerare cu linite i calm rspunsul la cererile teroritilor. 0mbele !uverne
&ncepur s fie asaltate de telefoane ce &ndemnau s aprobe eliberarea lui #&Bin
i <azarev pentru a evita dezastrul ceavea sl provoace distru!erea lui Freya &n
212
lar!ul coastelor olandeze.
<a ora unu$ ambasadorul !erman de la Ga!a vorbea cu ministrul afacerilor
e*terne de la ,onn$ Flaus Ga!o+itz$ care &l &ntrerupse pe cancelar de la de'un.
.e*tul apelului de la ora dousprezece era de'a cunoscut la ,onn$ transmis pe de
o parte de ,69$ serviciile secrete vest!ermane$ iar pe de alt parte$ de
teleprinterele a!en(iei Ceuters. .oate birourile presei !ermane primiser te*tul de
la Ceuters$ iar liniile telefonice spre serviciul de pres al %ancelariei erau deacum
supra&ncrcate.
<a ora unu patruzeci i cinci$ %ancelaria anun( oficial convocarea de ur!en(a
a cabinetului$ care se &ntrunea la ora trei pentru a lua &n discu(ie &ntrea!a situa(ie.
#initrii renun(ar la planurile lor de a prsi ,onnul la sf"rit de sptm"n.
#"ncrurile fura prost di!erate.
<a ora dou i dou minute directorul &nchisorii .e!el puse 'os receptorul cu
oarecare deferen(. 6u se &nt"mpla prea des ca ministrul federal al 'usti(iei s
treac peste protocol$ chem"ndul personal la telefon$ fr a mai lua le!tura cu
primarul!eneral al ,erlinului Occidental.
<u unul din telefoanele de interior i ddu un ordin uneia din secretarele sale.
Fr &ndoial c senatul ,erlinului &l va contacta destul de cur"nd &n aceeai
problem$ dar at"ta timp c"t primarul !eneral era plecat s ia masa cine tie unde$
el nu avea sl refuze pe ministrul de la ,onn.
5este alte trei minute unul din ofi(erii principali ai &nchisorii intr &n birou.
; 0i ascultat tirile de la dou> &l &ntreb directorul.
6u era dec"t dou i cinci. Ofi(erul &i raport c &i fcea tocmai runda c"nd
bipperul din buzunarul lui (iuise$ drept care se dusese la primul telefon montat &n
perete pentru a rspunde la apel. 6u$ nu ascultase tirile. 9irectorul &l inform &n
le!tur cu cererea teroritilor de pe Freya de ai elibera pe #&Bin i <azarev.
Ofi(erul rmase cu !ura cscat.
; .eam lsat perple*$ nui aa> spuse directorul. 7e pare c o s a'un!em la
'urnalul de tiri c"t ai zice pete. 0a c$ vom cobor& !rila'ele. 0m dat de'a ordine
la intrarea principal: nu mai intr nimeni &n afara an!a'a(ilor. .oate &ntrebrile
presei se vor &ndruma spre autorit(ile de la 5rimrie.
-ar &n ceea cei privete pe #&Bin i <azarev$ vreau ca !arda la eta'ul lor i
mai ales pe coridorul lor s fie triplat. 0nulezi toate zilele libere ca s ai destui
oameni. .ransferi to(i prizonierii de pe acelai coridor &n alte celule$ la alte eta'e.
-zolezi totul. /n !rup de a!en(i sosesc cu avionul de la ,onn ca si &ntrebe cine
le sunt prietenii din #area 6ordului. 0lte &ntrebri>
Ofi(erul &n!hi(i &n sec i cltin din cap.
; Ei bine$ continu directorul$ nu tim e*act c"t timp va dura starea de
ur!en(. %"nd iei din tur>
; 9isear la ora ase.
; Ai tentorci luni la opt diminea(a>
213
; 6u$ domnule. 9uminic la miezul nop(ii. 9e sptm"na viitoare intru &n
tura de noapte.
; .rebuie s(i cer s rm"i la post &n continuare$ spuse directorul. ,ine&n(eles
c pentru timpul tu liber vei fi recompensat dup aceea cu o prim. 9ar a vrea
s te ocupi de acum &nainte de chestiunea asta. 9e acord>
; 9a$ domnule. %um spune(i dumneavoastr. ncep chiar acum.
9irectorul$ cruia &i plcea s adopte o atitudine camaradereasc fa( de
an!a'a(ii si$ se ridic de la birou$ veni spre brbatul din fa(a lui i &l btu pe umr:
; Eti un om de treab$ Qahn. 6u tiu ce neam face fr dumneata.
%onductorul de escadril #arB <atham privi &n 'os spre pist$ recep(ion
mesa'ul turnului de control carei ddea permisiunea de decolare i fcu un semn
cu capul spre copilotul su. #ina &nmnuat a brbatului mai t"nr &mpinse &ncet
maneta de !aze) la baza aripilor$ cele patru motoare Colls Coyce 7pey &i mrir
tura(ia pentru a propulsa &n afar un 'et cu o for( de douzeci i dou de tone$ iar
reactorul 6imrod #arB .+o ("ni &n sus de la baza Finloss a For(elor 0eriene
Ce!ale i vir spre sudest din 7co(ia spre #area 6ordului i %analul #"necii.
."nrul conductor de escadril tia c avionul la comanda cruia se afla era la
ora aceea cel mai bun aparat din lume &n materie de urmrire a navi!a(iei
vapoarelor i a submarinelor. %u echipa'ul su de doisprezece oameni$ dispozitiv
de putere &mbunt(it$ echipament de suprave!here ultraperformant$ 6imrodul
putea la fel de bine s zboare la nivelul valurilor$ cu o vitez redus i constant$
ascult"nd cu receptori electronici orice micare subacvatic$ ori s patruleze la
mare altitudine$ ceas de ceas$ cu dou motoare oprite pentru a economisi
combustibil$ suprave!hind o suprafa( enorm de ocean.
Cadarele sale puteau s detecteze cea mai mic micare a unei substan(e
metalice de la suprafa(a apei$ camerele sale puteau &nre!istra zi i noapte) furtuna$
zpada$ !rindina$ lapovi(a$ cea(a sau v"ntul$ lumina sau &ntunericul nu aveau nici
un efect asupra sa. %omputerele sale preluau informa(iile pe care le primeau$
identificau ceea ce vedeau i transmiteau toate ima!inile &n termeni electronici sau
vizuali$ la baz sau spre un vas al flotei re!ale conectat la 9atalinB.
n acea zi de vineri$ o zi &nsorit de primvar$ primise ordin s se plaseze la
cinci mii de metri deasupra lui Freya i s patruleze &n cerc deasupra ei.
; 0pare pe ecran$ efule$ anun( operatorul radar &n microfon. /ndeva &n
spatele calei$ operatorul urmrea ne&ntrerupt ecranul$ select"nd zona din 'urul
navei$ unde &ncetase orice navi!a(ie$ vz"nd cum pe msur ce se apropiau
punctul mare i luminos se deplasa dinspre periferie spre centrul ecranului.
; 9a(i drumul la camere$ spuse <atham calm. n burta avionului$ camera tip
F.14H pentru filmri la lumina zilei se roti ca o puc$ o localiz pe Freya i
rmase pe ea. 0utomat &i re!l distan(a i diafra!ma pentru o rezolu(ie optim.
%a nite c"rti(e ce orbecie$ echipa'ul din spatele lui o vzu pe Freya apr"nd pe
ecran. 9e acum avionul putea zbura &ncolo i &ncoace pe cer$ camerele aveau s
214
rm"n fi*ate pe Freya, re!l"ndui mereu distan(a i diafra!ma$ rotinduse pe
supor(ii lor pentru a compensa micrile avionului. %hiar i &n cazul &n care Freya
sar fi pus &n micare$ ar rm"ne fi*ate pe ea$ ca un ochi permanent deschis.
; Ai transmite(i$ spuse <atham.
5rin 9atalinB ima!inile au &nceput s fie transmise spre #area ,ritanie i de
acolo la <ondra. %"nd 6imrod a'unse chiar deasupra lui Freya, vir spre st"n!a$
iar din scaunul su comandantul <atham privi &n 'os. %amera de sub el se apropia
mai bine de obiectiv$ bt"nd ochiul omenesc. Ea prinse fi!ura solitar a
teroristului de la prov cu fa(a mascat &ntoars &n sus spre r"ndunica ar!intie ce
zbura la cinci mii de metri deasupra lui. l prinse i pe cel deal treilea terorist din
v"rful coului i &i re!l distan(a focal p"n ce masca nea!r umplu ecranul.
Omul (inea o mitralier sub bra(.
; /itei$ acolo sunt ticloii$ spuse operatorul camerei.
6imrod descrise un cerc lar! deasupra lui Freya, apoi trecu pe pilot automat$
rmase cu dou motoare &n func(iune$ reduse puterea la ma*im i &ncepu si
&ndeplineasc misiunea. 7e rotea pe cer$ urmrea i atepta$ raport"nd totul la
baz. #arB <atham &i ordon copilotului s preia comanda$ &i scoase centura i
prsi cabina de comanda. 7e duse &n spate$ acolo unde era un loc de mas pentru
patru persoane$ trecu pe la toalet$ &i spl m"inile i se aez &n fa(a tvii de
m"ncare &nclzite &n vid. Era$ &i zise el$ un mod destul de confortabil de a mer!e
la rzboi.
8olvoul strlucitor al efului poli(iei din 0lesund intr sc"r("ind pe drumul
acoperit cu pietri ce ducea spre casa de lemn$ stil ranch$ de la ,o!neset$ aflat la
douzeci de minute de centru i se opri &n fa(a por(ii.
.ry!ve 9ahl era aceeai !enera(ie cu .hor <arsen. %rescuser &mpreun la
0lesund i 9ahl se &nscrisese &n poli(ie cam atunci c"nd <arsen intrase &n marina
comercial. O tia pe <ise <arsen de c"nd prietenul su o adusese pe t"nra lui
so(ie de la Oslo. 5roprii si copii &i cunoteau pe Funt i Fristina$ se 'ucau cu ei la
coal$ se plimbau &mpreun cu barca &n timpul vacan(elor lun!i de var.
6aiba s m ia$ &i zise el &n timp de cobora din main$ cum si spun ce sa
&nt"mplat>
O sunase la telefon$ dar nui rspunsese$ ceea ce &nsemna c nu era acas.
%opiii erau probabil la coal. 9ac era cumva plecat la cumprturi$ &nt"lnise
probabil pe cineva care si spun. 7un la u i c"nd nui rspunse nimeni$ porni
spre spatele casei.
<isei <arsen &i plcea s cultive zarzavaturi i el o !si hrnind cu morcovi
iepurele favorit al Fristinei. Ea ridic ochii ii z"mbi c"nd &l vzu venind.
6u tie nimic$ &i zise el. 8"r& ultimii morcovi printre s"rmele cutii i veni
spre el$ sco("ndui mnuile de !rdinrie.
; .ry!ve$ &mi pare bine s te vd. %e v"nt te aduce pe la noi>
; <isa$ ai ascultat tirile din diminea(a aceasta>
215
Ea rmase pe !"nduri:
; 0m ascultat tirile de la ora opt$ &n timpul micului de'un. 9e atunci sunt
aici$ &n !rdin.
; 6ai rspuns la telefon>
5entru prima oar se ls o umbr peste ochii ei cprui strlucitori. ?"mbetul &i
pieri.
; 6u$ nu la fi auzit. 0 sunat>
; 0scult$ <isa$ s nu te sperii. 7a &nt"mplat ceva. 6u cu copiii$ cu .hor.
7e fcu palid sub bronzul auriu$ de om cei petrece mult timp afar. .ry!ve
9ahl &i povesti cu !ri' cele &nt"mplate din zorii zilei p"n atunci$ undeva la sud
de Cotterdam.
; 9in c"te tim e teafr i sntos. 6u i sa &nt"mplat nimic i nici nu i se va
&nt"mpla ceva. 6em(ii vor fi nevoi(i si elibereze pe cei doi prizonieri i totul va
fi bine.
Ea nu &ncepu s pl"n!. Cmase calm printre rsadurile salatei de primvar
i rspunse:
; 8reau s mer! la el.
Aeful poli(iei sim(i o mare uurare. .rebuia s se atepte de la ea s reac(ioneze
&n acest fel$ dar totui sim(i o mare uurare. 0cum se putea ocupa de treburi
or!anizatorice. <a asta se pricepea cel mai bine.
; 0vionul particular al lui Garald Mennerstrom va fi pe aeroport &n douzeci
de minute$ spuse el. .e duc eu la avion. Mennerstrom ma sunat acum un ceas. 7
a !"ndit c poate ai vrea s mer!i la Cotterdam$ s fii mai aproape de .hor. 9e
copii s nu(i faci !ri'. O si iau de la coal &nainte ca vreunul din profesori s
le spun ceva. 6e ocupm noi de ei) bine&n(eles$ vor sta la noi.
5este douzeci de minute se afla &n maina poli(iei$ &mpreun cu 9ahl$
&ndrept"nduse &n vitez spre 0lesund. Aeful poli(iei opri prin radio feribotul care
fcea traversarea spre aeroport. 6u trecuse mult de unu i 'umtate c"nd avionul
cu reac(ie vopsit &n albastru i ar!intiu al companiei 6ordia <ine porni cu
motoarele ambalate spre captul pistei$ se &nl( peste apele !olfului i dispru &n
direc(ie sudic.
nc din timpul anilor aizeci$ dar mai ales prin anii aptezeci$ datorit valului
sporit de terorism$ !uvernul britanic stabilise o procedur de rutin pentru a face
mai uor fa( unor asemenea situa(ii. 5rocedura principal este cea numit
comitetul de criz.
%"nd criza este destul de !rav$ implic"nd numeroase departamente i sec(ii$
comitetul$ ce adun reprezentan(ii din toate aceste departamente$ se &nt"lnete
&ntrun punct central din sediul !uvernului pentru schimbul de informa(ii$
corelarea deciziilor i ac(iunilor. 0cest punct central este o &ncpere bine aprat$
aflat la dou eta'e sub birourile cabinetului din Mhitehall i la c"(iva pai de
9o+nin! 7treet 6r. 1L. n aceast &ncpere se &nt"lnete$ aadar$ aanumitul
216
/nited %abinet Office Cevie+ =roup S6ational Emer!encyT sau /6-%OC6E.
n 'urul camerei principale de edin(e sunt o serie de birouri mai mici) o
microcentral telefonic separat$ care face le!tura &ntre /6-%OC6E i orice alt
departament al statului pe linii directe) o camer cu teleimprimator conectat la
principalele a!en(ii de tiri) o camer tele* i una radio) de asemenea o camer
pentru secretare$ &nzestrata cu maini de scris i copiatoare. E*ist chiar i o
buctrie mic unde un an!a'at de &ncredere prepar cafele i !ustri.
Oamenii care se adunaser &n acea dupamiaz de vineri sub preedin(ia lui
7ir Qulian Flanneiy reprezentau toate departamentele la care el se !"ndise c ar
putea fi implicate.
5e moment nu erau prezen(i minitri$ dei fiecare &i trimisese c"te un
reprezentant la nivel de subsecretar de stat cel pu(in. 0cetia veneau de la
#inisterul de E*terne$ #inisterul de -nterne$ #inisterul 0prrii$ 9epartamentul
%omer(ului i -ndustriei$ 9epartamentele #ediului &ncon'urtor i ale Ener!iei$
#inisterul 0!riculturii i 5escuitului.
mpreun cu ei veniser o sumedenie de specialiti$ incluz"nd trei oameni de
tiin( din trei domenii diferite$ ale e*plozibililor$ navi!a(iei i polurii) unul din
ad'unc(ii de la 0prare Sun viceamiralT$ cineva de la 7erviciile de -nformare ale
0rmatei$ de la #-J$ de la 7-7$ un cpitan al For(elor 0eriene Ce!ale i un colonel
din #arina Ce!al$ numit .im Golmes.
; Ei bine$ domnilor$ &ncepu 7ir Qulian Flannery$ am avut cu to(ii timp s
studiem transcrierea mesa'ului transmis la ora dousprezece de cpitanul <arsen.
n primul r"nd cred c trebuie s ne oprim la cele c"teva fapte concrete. 7
&ncepem cu nava a Freya. %e ;tim despre ea>
.o(i ochii se &ntoarser spre specialistul &n navi!a(ie$ care fcea parte din
dele!a(ia de la %omer( i -ndustrie.
; 0m fost la <loyd &n aceast diminea( i am ob(inut un plan al navei$ spuse
el scurt. l am aici$ toate detaliile p"n la ultima piuli(.
%ontinu s vorbeasc timp de zece minute$ cu planul desfurat pe mas$
descriind dimensiunile$ capacitatea i structura lui Freya &n termeni clari$ pe
&n(elesul nespecialistului.
9up ce termin$ fu invitat specialistul de la 9epartamentul Ener!iei. 0cesta
era &nso(it de un asistent care aez pe mas modelul lun! de aproape doi metri al
unui supertanc.
; <am &mprumutat azi diminea($ spuse el$ de la ,ritish 5etroleum. E
modelul unui supertanc al companiei$ numit >rin6esa, de un sfert de milion de
tone) dar diferen(ele constructive sunt mici$ Freya fiind doar mult mai mare i
at"ta tot.
%u a'utorul modelului$ el continu s le arate unde se afl puntea de comand$
unde ar trebui s fie cabina cpitanului i unde sar afla$ dup toate probabilit(ile$
rezervoarele de (i(ei i cele de balast$ adu!ind c amplasarea lor e*act avea s
fie cunoscut abia dup ce compania 6ordia <ine le va fi transmis <ondrei.
217
%ei din 'ur urmrir i ascultar demonstra(ia cu aten(ie. 6u mai mult dec"t
colonelul Golmes) dintre to(i cei prezen(i el era cel ai crui marinari ar fi urmat s
ia cu asalt nava$ &nvin!"ndui pe teroriti. Ai tia c oamenii lui$ &nainte dea
&ncerca s urce la bord$ aveau s cear informa(ii &n le!tur cu orice urub i
un!her al lui Freya cea adevrat.
; 0r mai fi un lucru$ spuse cercettorul de la Ener!ie$ e plin cu #ubaraWW.
; 9umnezeule$ e*clam unul din brba(ii de la mas.
7ir -ulian privi cu bl"nde(e spre vorbitor.
; 0dic$ doctore Genderson>
%el care vorbise fcea parte din dele!a(ia de la 0!ricultur i pescuit i era
cercettor &n laboratoarele Marren 7prin!s.
; 8reau s spun$ spuse doctorul$ cu accentul su sco(ian$ inconfundabil$ c
#ubaraWW e un tip de (i(ei de la 0bu 9habi$ care are propriet(ile motorinei.
%ontinu s e*plice c atunci c"nd (i(eiul se vars &n mare$ el con(ine at"t
frac(iuni uoare$ ce se evapor &n aer$ c"t i frac(iuni mai !rele care nu se pot
evapora i care sunt acea mas v"scoas i nea!r pe care apele o aduc de obicei
pe (rm.
; %eea ce vreau s spun$ &ncheie el$ este c se va &ntinde pe toat suprafa(a$
de la o coast la alta$ p"n ce frac(iunile uoare se vor evapora. 8a otrvi toat
#area 6ordului pentru sptm"ni de zile$ privind via(a marin de o*i!enul cei
este trebuincios pentru a tri.
; n(ele!$ spuse 7ir Qulian pe un ton !rav. #ul(umesc$ doctore.
/rmar informrile altor specialiti. %el cu e*plozibilii$ de la Coyal En!ineers$
demonstra c$ amplasat unde trebuie$ dinamita industrial era capabil s
distru! chiar i un vapor de asemenea propor(ii.
; 0poi se pune i problema puterii latente e*istente &ntro &ncrctur de un
milion de tone de (i(ei sau orice altceva. 9ac !urile datorate e*ploziei se fac
acolo unde trebuie$ masa neechilibrat ar putea so rup &n dou. Ai &nc ceva:
mesa'ul citit de cpitanul <arsen vorbea despre simpla atin!ere a unui buton$
ceea ce &nseamn c e*plozia va fi declanat prin radioemisie.
; E posibil> &ntreb 7ir Qulian.
; ntru totul$ spuse !enistul i le e*plic felul &n care func(ioneaz un
oscilator.
; 9ar ar fi putut s aib s"rme spre fiecare &ncrctur$ le!ate de un
detonator$ spuse 7ir Qulian.
; 7e pune &ns din nou problema !reut(ii$ spuse in!inerul. 7"rmele ar trebui
s fie izolate$ &nvelite &n plastic. -ar !reutatea acelor Bilometri de s"rm necesar
pentru cone*iuni ar fi de a'uns pentru a scufunda alupa cu care au sosit teroritii.
0lte informa(ii sau referit apoi la puterea distructiv a polurii cu (i(ei$ la
ansele reduse de ai salva pe membrii echipa'ului$ iar cei de la 7-7 au recunoscut
c nu de(ineau nici un fel de date care s le fie de folos &n identificarea teroritilor
din !rupurile strine cunoscute.
218
Ofi(erul de la #-J$ care era de fapt ad'unctul departamentului %I$ care se
ocupa e*clusiv de terorismul ce afecta #area ,ritanie$ sublinie natura neobinuit
a cererilor teroritilor de pe Freya.
; ,rba(ii acetia$ #&Bin i <azarev$ sublinie el$ sunt evrei. 0u &ncercat s
fu! din /C77 cu un avion i au sf"rit prin a &mpuca un cpitan de avia(ie.
.rebuie$ aadar$ s presupunem c cei care vor si elibereze le sunt prieteni sau
admiratori. 0sta ne face s ne !"ndim la al(i evrei. 7in!urii care ar intra &n aceast
cate!orie ar fi cei de la <i!a de 0prare a Evreilor. 9ar p"n acum$ li!a sa
ocupat mai mult de demonstra(ii$ iar din dosarele noastre nu reiese c ar e*ista
evrei care s amenin(e c vor lua via(a unor oameni pentru ai elibera prietenii$
cel pu(in nam mai avut asemenea cazuri de c"nd cu bandele 7tem i -r!un.
; O$ 9oamne$ s sperm c no so lum de la capt$ remarc 7ir Qulian. 9ar
dac nu sunt ei$ cine ar putea fi>
,rbatul de la %I ddu din umeri.
; 6u tim$ recunoscu el. 6ici mcar nu avem pe cineva &nre!istrat &n dosarele
noastre care s bat la ochi printro absen( &ndelun!at$ iar din transmisiile
cpitanului <arsen nu apare nici un indiciu cu privire la ori!inile lor. #am !"ndit
la arabi i chiar la irlandezi. 9ar nici unul dintre acetia nar mica un de!et
pentru un evreu &nchis. 7untem &ntro fundtura.
7e adunaser alte foto!rafii$ luate de 6imrod cu o or &n urm$ c"teva din ele
&nf(i"ndul pe oamenii masca(i fc"nd de paz. 0u fost e*aminate cu mult
aten(ie.
; #0- I2$ spuse colonelul Golmes sec$ studiind mitraliera pe care unul din
brba(i o (inea &n bra(e. E fran(uzeasc.
; 0h$ spuse 7ir Qulian$ iat c sa ivit ceva. 7ar putea oare ca indivizii s fie
francezi>
; 6ui obli!atoriu$ spuse Golmes. <ucrurile astea se pot cumpra oriunde &n
lumea interlop. -ar parizienii au o predilec(ie pentru putile mitraliere.
<a ora trei i 'umtate 7ir Qulian Flannery &ntrerupse edin(a. 7a convenit ca
6imrod s continue suprave!herea navei$ p"n la alte ordine. 0d'unctul de la
0prare propuse$ iar propunerea fu acceptat$ ca o nav de rzboi s fie trimis s
patruleze dincolo de limita vestic de cinci mile a lui Freya, pentru a fi pe faz &n
cazul &n care teroritii sar hotr& so prseasc sub pavza &ntunericului. 6imrod
iar detecta i ar transmite pozi(ia lor marinei. 6ava de rzboi ar a'un!e fr
!reutate alupa din urm.
Forei!n Officeul se declar de acord s cear informa(ii despre deciziile pe
care le vor lua !uvernul vest!erman i cel israelian cu privire la cererile
teroritilor.
; 5e moment se pare c !uvernul #aiest(ii 7ale nu este &n msur s fac
mai mult dec"t at"t$ sublinie 7ir Qulian. 9ecizia se afl &n m"inile primului
ministru al -sraelului i ale cancelarului vest!erman. 5ersonal nu vd ce altceva
lear rm"ne de fcut dec"t si elibereze pe cei doi prizonieri i si primeasc &n
219
-srael$ oric"t de mult miar repu!na ideea de a ceda anta'ului.
9up de ceilal(i brba(i ieiser din camer$ colonelul Golmes rmase &n urm.
7e aez la loc$ st"nd cu ochii (int la modelul petrolierului britanic cu o
capacitate de un sfert de milion.
Ai dac no si elibereze$ &i zise el.
ncepu s msoare cu !ri' distan(a de la mare la partea superioar a bol(ii
pupei.
5ilotul suedez al reactorului se afla la cinci mii de metri deasupra -nsulelor
Friziene$ pre!tinduse s coboare spre aeroportul 7chiedam din apropiere de
Cotterdam. 7e &ntoarse ii spuse ceva micu(ei doamne care era pasa!erul lui. Ea
&i scoase centura i avansa spre locul unde era scaunul lui.
; 8am &ntrebat dac a(i vrea so vede(i pe Freya, repet pilotul.
Femeia ddu din cap.
Ceactorul vir spre mare$ iar peste cinci minute se ls uor pe o arip. 9in
scaunul ei$ cu fa(a lipit de !eamul mic$ <isa <arsen privi &n 'os. 7ub ei$ departe$
pe o mare albastr$ Freya sta(iona la ancor ca o balen cenuie plutind pe ap. n
'urul ei nu era nici o nav) atepta sin!ur &n captivitatea ei.
9ei zburau la o &nl(ime de cinci mii de metri$ prin aerul limpede de
primvar$ <isa <arsen putea deslui unde se afla puntea de comand$ unde e
tribordul pun(ii) acolo dedesubt$ brbatul ei sttea acum fa( &n fa( cu un individ
ce (inea o arm &ndreptat direct asupra lui. 6u tia dac brbatul acela &narmat
era nebun$ brutal sau nesbuit. 9ar era si!ur c era un fanatic.
<acrimile &ncepur si izvorasc din ochi i s i se prelin! pe obra'i.
; .hor$ dra!ul meu$ te ro! s iei de acolo viu i nevtmat.
Aoptind aceste cuvinte$ respira(ia ei aburi discul din ple*i!las din fa(a ei.
Ceactorul vir din nou i &ncepu s coboare lin spre 7chiedam. 6imrodul$ aflat
la c"(iva Bilometri deprtare$ &l urmri plec"nd.
; %ine a fost> &ntreb operatorul radar fr s se adreseze cuiva anume.
; %ine a fost ce> rspunse un operator de sonar care nu avea ce s fac.
; #ic reactor particular a fcut un tur peste Freya, a aruncat o privire i a
&ntinso spre Cotterdam$ spuse omul de la radare.
; 5robabil proprietarul carei cerceteaz proprietatea$ spuse !lume(ul
echipa'ului de la microfonul de pe consol.
9e pe Freya cei doi paznici privir prin fantele din mti spre achia ar!intie
de sus ce se &ndrepta spre (rmul olandez. 6ici mcar nul anun(ar pe
conductorul lor) se afla la o &nl(ime de mai bine de trei mii de metri.
nt"lnirea cabinetului vest!erman a &nceput imediat dup trei &n birourile
%ancelariei$ av"ndul pe 9ietrich ,usch &n frunte. 0a cum &i era obiceiul$
cancelarul trecu direct la subiect.
220
; /n lucru s fie limpede de la bun &nceput: situa(ia nu e comparabil cu cea
de la #o!adiscio. 9e data aceasta nu e vorba de un avion !erman cu un echipa' i
numeroi pasa!eri !ermani &ntrun loc ale crui autorit(i erau !ata s coopereze
cu noi. 0cesta e un vas suedez$ aflat &n ape interna(ionale cu un cpitan
norve!ian) are un echipa' din cinci (ri diferite$ inclusiv 7tatele /nite$ &ncrctur
ce apar(ine unei companii americane i este asi!urat &n #area ,ritanie$ iar
distru!erea sa ar afecta cel pu(in cinci state riverane$ incluz"ndune i pe noi. %e
prere ave(i$ domnule ministru de e*terne>
Ga!o+itz &i inform pe cole!ii si c i se adresaser de'a &ntrebri politicoase
din Finlanda$ 6orve!ia$ 7uedia$ 9anemarca$ Olanda$ ,el!ia$ Fran(a i #area
,ritanie$ referitoare la decizia pe care o va lua !uvernul federal. <a urma urmei$ ei
erau cei care &i (ineau prizonieri pe #&Bin i <azarev.
; 7unt suficient de politicoi ca s nu e*ercite nici un fel de presiuni pentru a
influen(a decizia noastr$ dar nu m &ndoiesc c un refuz din partea noastr de ai
trimite pe #&Bin i <azarev &n -srael ar fi privit cu ad"nc nelinite.
; O dat ce &ncepi s cedezi anta'ului teroritilor$ nici nu mai scapi de ei$
interveni ministrul aprrii.
; 7 nu uitm$ 9ietrich$ c acum mul(i ani am cedat o dat &n afacerea 5eter
<orenz i am pltit pentru asta. .ocmai teroritii pe care iam eliberat sau &ntors
iau operat din nou. -am &nfruntat la #o!adiscio iam c"ti!at) iam &nfruntat
din nou &n cazul 7chleyer i neam ales cu un mort. 9ar$ cel pu(in$ toate acestea
erau afaceri strict !ermane. Or$ asta nu e. 8ie(ile aflate &n 'oc nu sunt !ermane$
nici nava i nici &ncrctura. n plus$ de(inu(ii de la ,erlin nu fac parte dintrun
!rup terorist !erman. 7unt evrei care au &ncercat s scape din Cusia pe sin!ura
cale pe care o tiau. %a s fiu sincer$ suntem prini la mi'loc$ &ncheie Ga!o+itz.
; E*ist vreo posibilitate ca totul s nu fie dec"t un bluff$ o uria inducere &n
eroare$ iar ei s nu fie &n stare s distru! nava i nici si omoare echipa'ul>
#inistrul de interne ddu din cap.
; 6u putem miza pe asta. Foto!rafiile pe care britanicii tocmai ni leau
transmis ne arat c oamenii aceia masca(i i &narma(i par a fi destul de hotr"(i.
<eam transmis i celor de la =7= 2 s vd ce prere au. 9ar necazul e c &n
domeniul vapoarelor care sunt echipate cu radare i sonare care acoper &ntrea!a
zon din 'ur$ ei nu prea au e*perien() e nevoie de scafandri i oamenibroasc.
8orbind despre =7= 2$ se referea la ultradurele unit(i de comando vest
!ermane$ provenite din trupele de !rniceri$ care ascultaser i capturaser cu
cinci ani &n urm avionul de la #o!adiscio.
9iscu(iile continuar timp de un ceas: dac s accepte cererile teroritilor$
av"nd &n vedere caracterul interna(ional al urmrilor unui refuz i si asume
inevitabilele proteste din partea #oscovei$ sau dac s refuze i s spun c totul
e un bluff) sau dac s nu se consulte cu alia(ii britanici &n le!tur cu
posibilit(ile de a lua cu asalt nava. O atitudine de compromis$ de adoptare a unei
strate!ii de ateptare$ pentru a c"ti!a timp i a pune la &ncercare hotr"rea
221
teroritilor de pe Freya, prea a c"ti!a teren. <a ora patru i un sfert se auzi un
ciocnit &n u. %ancelarul ,usch m"r"ii enervat) nui plceau &ntreruperile.
1erein
4D
, stri! el.
/nul din asisten(i intr &n camer ii opti ceva cancelarului la ureche. Aeful
!uvernului pli.
A) lieber Gott
4E
! suspin el.
%"nd micul avion$ identificat mai t"rziu drept %essna particular &nchiriat de pe
aeroportul <e .ouWuet din nordul Fran(ei$ &ncepu s se apropie$ fu detectat pe loc
de trei turnuri de control diferite$ de la Geathro+$ ,ru*elles i 0msterdam. ?bura
spre nord$ la o altitudine de dou mii de metri$ &n direc(ia lui Freya. Eterul se
umplu de semnale radio.
; 0vion neidentificat &n pozi(ia identifica(iv i &ntoarce(i. 0(i ptruns
&ntro zon interzis
7e folosi franceza i en!leza$ apoi olandeza. Fr efect. Fie c pilotul &i oprise
sta(ia radio$ fie comunica pe un canal !reit. Operatorii de la sol &ncepur sl
caute pe toate frecven(ele.
6imrod &l detecta la r"ndul su pe radarele sale i &ncerc s ia le!tura cu el.
<a bordul avionului$ pilotul se &ntoarse disperat spre pasa!erul su:
; O smi ia licen(a$ zbier el. Pia de 'os au &nnebunit dea binelea.
; Oprete sta(ia$ &i rspunse pasa!erul su. 6u(i face !ri'i$ no s se &nt"mple
nimic. 5ur i simplu nu iai auzit$ da>
5asa!erul lu &n min aparatul foto ii re!l teleobiectivul$ &ncepu s prind &n
vizor supertancul ce se apropia. Omul mascat de la pror rmase nemicat i privi
&n sus &n!ust"ndui ochii din cauza soarelui care acum se afla la sudvest.
0vionul venea dinspre sud. 9up cel urmri timp de c"teva secunde$ scoase un
@alkie=talkie din canadian i vorbi iute &n el.
5e punte$ unul din cole!ii si recep(iona mesa'ul$ privi &nainte prin !eamul
panoramic i iei &n !raba afar. 9e acolo putea i el auzi motorul. 7e &ntoarse pe
punte il trezi pe cole!ul su care dormea$ d"nd c"teva ordine &n ucrainean.
,rbatul cobor& iute scrile spre cabina de zi a cpitanului i btu la u.
n interiorul cabinei$ .hor <arsen i 0ndrei 9rah$ am"ndoi nerai i mai
obosi(i dec"t artaser cu dousprezece ceasuri &n urm$ continuau s ad la
mas$ cu pistolul l"n! m"na dreapt a ucraineanului. <a c"teva zeci de centimetri
se afla un radiotranzistor puternic$ la care ascultau ultimele tiri. ,rbatul mascat
intr i spuse ceva &n ucrainean. %onductorul lui se &ncrunt ii ordon omului
s rm"n &n cabin$ &n locul lui.
9raBe prsi iute cabina$ urc pe puntea de comand i de acolo afar pe
pasarel. n timp ce fcea asta$ el &i trase masca nea!r peste cap. 9e acolo privi
&n sus spre %essna$ care zbura la trei sute de metri deasupra lor$ descrise un cerc
13
-ntra S!erm.T.
12
9umnezeule mare S!erm.T.
222
deasupra lui Freya i porni &napoi spre sud$ lu"nd altitudine. n timp ce vira$ 9rah
vzu lentilele teleobiectivului strlucind &n 'os spre el.
n interiorul avionului$ foto!raful liberprofesionist nui mai &ncpea &n piele
de bucurie.
; n e*clusivitate. Cevistele o smi plteasc un po!on de bani pentru ele.
0ndrei 9rah se &ntoarse pe puntea de comand i ddu c"teva ordine. 5rin
@alkie=talkie &i ceru brbatului din fa( s rm"n &n continuare de paz. 5aznicul
de pe punte fu trimis 'os si cheme pe doi dintre brba(ii care dormeau acolo.
%"nd to(i trei se &ntoarser$ le ddu alte instruc(iuni. %"nd reveni &n cabina de zi$
nui ddu drumul omului su aflat acolo.
; %red c e timpul s le spunem idio(ilor stora de pe uscat c nu !lumim$ &i
spuse el lui .hor <arsen.
5este cinci minute operatorul camerei de luat vederi de pe 6imrod &l chem pe
cpitan.
; 7ent"mpl ceva acolo 'os$ efule.
%onductorul de escadril <atham prsi cabina de pilota' i se duse &napoi &n
zona central a fusela'ului unde pe un ecran apreau ima!inile pe care camera le
&nre!istra. 9oi brba(i mer!eau pe puntea lui Freya, av"nd &n spate peretele uria
al suprastructurii$ iar &n fa( puntea lun! i prsit. /nul dintre ei$ cel din spate$
era &mbrcat &n ne!ru din cap p"n &n picioare i avea o puc mitralier. %el din
fa(a lui purta pantofi sport$ pantaloni obinui(i i un bluzon impermeabil cu trei
dun!i ne!re orizontale pe spate. i puse !lu!a pe cap ca s se apere de briza rece
a dupamiezii.
; 7e vede c cel din spate e terorist$ iar cel din fa( unul din marinari$ spuse
operatorul. <atham ddu din cap. 6u putea vedea culorile$ ima!inile erau alb
ne!ru.
; 0propiete i transmite$ spuse el.
Obiectivul &i &ncadr pe cei doi &n centru$ mer!"nd pe o por(iune de punte de
vreo patruzeci de picioare.
%pitanul .hor <arsen putea vedea culorile. 5rivea prin ferestrele lar!i din fa(
ale cabinei spre punte$ nevenindui si cread ochilor. n spatie su$ paznicul
(inea mitraliera &ndreptat e*act spre spatele puloverului alb al norve!ianului.
<a 'umtatea drumului pe punte$ cele dou siluete erau reduse din cauza
distan(ei la mrimea unor be(e de chibrituri: brbatul &n ne!ru se opri$ &i ridic
arma la ochi i (inti spatele celui din fa(a lui. 9etuntura strpunse linitea$
ptrunz"nd i prin ferestrele ermetice ale cabinei. 7ilueta &n canadian roie se
arcui ca i cum ar fi fost izbit &n spate$ &i azv"rli bra(ele &n sus$ se prbui
&nainte$ se rosto!oli o dat i se opri pe 'umtate ascuns de una din pasarelele de
inspec(ie.
.hor <arsen &nchise &ncet ochii. %"nd nava fusese capturat$ cel deal treilea
ofi(er al su$ danezul american .om Feller$ purta pantaloni brunroca(i i un
bluzon rou cu trei dun!i ne!re orizontale pe spate. 0poi se &ndrept de spate i se
223
&ntoarse spre brbatul pe care &l tia drept 7voboda$ uit"nduse (int la el.
0ndrei 9rah &i &nfrunt privirea.
; -am avertizat$ spuse el furios. <eam spus e*act ce ar putea s se &nt"mple$
iar ei iau zis c se pot 'uca. 0cum tiu c nu e cazul.
5este douzeci de minute$ foto!rafiile cu secven(ele celor &nt"mplate pe Freya
ieeau dintro main undeva &n centrul <ondrei. 5este alte douzeci de minute$
detaliile acestei &nt"mplri soseau pe teleimprimator la %ancelaria din ,onn. Era
ora aisprezece treizeci.
%ancelarul ,usch se uita la membrii cabinetului su.
; 9in nefericire trebuie s v informez c acum un ceas$ un avion particular
sa apropiat de nav inten(ion"nd$ dup toate probabilit(ile$ s fac foto!rafii de
la o distan( de numai trei sute de metri. 5este zece minute$ teroritii lau scos pe
unul din membrii echipa'ului pe punte i lau e*ecutat sub ochii camerelor de pe
6imrod. %orpul su se afl acum pe 'umtate sub o pasarel$ pe 'umtate sub
cerul liber.
n camer se ls o tcere morm"ntal.
; 5oate fi identificat> &ntreb unul din minitri$ cu !las sczut.
; 6u$ fa(a &i este &n cea mai mare parte acoperit de !lu!a bluzonului pe care
&l purta.
; .icloii$ spuse ministrul aprrii. 0cum treizeci de familii din 7candinavia
se vor teme pentru mortul necunoscut. 0u &nceput si arate col(ii$ nemernicii.
; 0v"nd &n vedere i acest ultim eveniment$ la fel vor face cele patru !uverne
ale 7candinaviei$ iar eu nu tiu cea putea s le rspund ambasadorilor$ spuse
Ga!o+itz. %red c$ &ntradevr$ nu mai avem alt alternativ.
%"nd li se ceru s voteze$ ma'oritatea a sus(inut propunerea lui Ga!o+itz) de a
l instrui pe ambasadorul !erman din -srael s ia de ur!en( le!tura cu primul
ministru israelian i sl roa!e$ la cererea e*pres a =ermaniei$ de a da !aran(iile
pe care teroritii le solicitaser. 9rept care$ !uvernul federal avea s anun(e cu
re!ret c$ neav"nd alt alternativ$ pentru a evita alte nenorociri i a salva vie(ile
unor oameni inocen(i din afara =ermaniei Occidentale$ nu putea dec"t si
elibereze pe #&Bin i <azarev.
; .eroritii iau dat timp p"n la miezul nop(ii premierului israelian pentru a
da !aran(iile acelea$ spuse cancelarul ,usch. -ar nou p"n m"ine &n zori ca si
urcm pe cei doi de(inu(i &ntrun avion. 6u anun(m nimic p"n ce -sraelul nui
va da acordul. Fr acesta$ oricum nu putem face nimic.
<a ora cinci dupamiaz$ !rzile fur schimbate. Omul de la paz i cel de pe
co$ care sttuser de paz zece ore$ au avut voie s se &ntoarc$ &n!he(a(i de fri! i
&n(epeni(i de nemicare$ &n interior s mn"nce$ s se &nclzeasc i s doarm.
5entru noapte fur schimba(i cu al(ii$ echipa(i cu transmi(toare i lanterne
puternice.
%u acordul alia(ilor 60.O$ aparatul 6imrod al For(elor 0eriene Ce!ale
224
rmase sin!urul care o suprave!hea pe Freya de la &nl(ime$ descriind cercuri la
nesf"rit$ urmrind i not"nd i trimi("nd ima!ini la baz ori de c"te ori aprea
ceva deosebit$ foto!rafii care plecau imediat la <ondra i &n capitalele (rilor
implicate.
0cordul alia(ilor &n le!tur cu 6imrod nu se referea i la navele de suprafa(.
Fiecare na(iune riveran a (inut si trimit la fa(a locului un observator din
propria sa marin. <a sf"ritul dupamiezii$ crucitorul francez (ontcalm &i
fcu pe furi apari(ia dinspre sud i rmase la distan( de cinci mile de Freya.
9inspre nord$ unde trecuse pe l"n! (inuturile friziene$ sosi fre!ata olandez
Breda, care se opri la ase mile maritime la nord de petrolierul neputincios.
0cesteia i se altur fre!ata !erman Br)nner, iar cele dou nave purttoare de
rachete sta(ionau la o distan( de cinci cabluri marine una de alta$ urmrind
am"ndou silueta palid de la orizont.
9in portul sco(ian <eith$ unde fusese &ntro vizit de curtoazie$ nava maiest(ii
sale$ -r"yll, iei &n lar!$ iar c"nd primele stele ale serii se ivir pe cer$ ea se afla
de'a &n pozi(ie la vest de Freya. Era un crucitor uor$ cunoscut sub numele
9<=$ p"n &n ase mii de tone$ echipat cu baterii de rachete E*ocet. .urbinele cu
!aze i motoarele cu aburi de concep(ie modern &i permiteau s ias imediat &n
lar!$ iar &n chila ei avea un computer conectat prin 9atalinB cu cel de pe 6imrod$
care patrula la o altitudine de cinci mii de metri. .ransporta pe o platform de pe
puntea dinspre pup propriul ei elicopter marca Mestland Messe*.
5e sub ap$ sonarele vaselor de rzboi o &ncon'urar pe Freya din trei pr(i)
deasupra apei fasciculele radar mturau oceanul la intervale re!ulate.
0v"ndul pe 6imrod deasupra$ Freya era &ncon'urat &ntrun cocon invizibil de
suprave!here electronic. 5lutea tcut i nemicat &n timp ce soarele se pre!tea
s apun dincolo de (rmul en!lez.
n Europa Occidental era ora cinci$ dar &n -srael era de'a apte c"nd
ambasadorul vest!erman ceru o audien( personal la premierul ,eniamin =olen.
- se rspunse &ndat c sabatul &ncepuse cu un ceas &n urm i c$ &n calitate de
evreu credincios$ premierul se retrsese pentru odihn la reedin(a sa. %u toate
acestea mesa'ul a fost transmis$ cci at"t cabinetul primuluiministru c"t i
primulministru &nsui erau deacum informa(i despre cele ce se &nt"mplau &n
marea 6ordului. ntradevr$ &nc de la apelul de la orele nou al cpitanului .hor
<arsen$ serviciul israelian de informa(ii$ #ossad 0liyah ,et$ informase
-erusalimul$ iar &n urma cererilor e*primate la pr"nz &n privin(a -sraelului fuseser
pre!tite i rapoartele detaliate cu privire la pozi(ia pe care trebuia so adopte
-sraelul &n diferite cazuri. nc &nainte de &nceperea oficial a sabatului$ premierul
=olen le citise pe toate.
; 6u sunt pre!tit smi &ntrerup sabatul i s vin cu maina la birou$ &i spuse
el asistentului care &i telefonase$ dei acum rspund la acest telefon. -ar ca s vin
pe 'os$ drumul e cam lun!. Coa!l pe ambasador s vin el personal la mine.
225
5este zece minute maina ambasadei !ermane opri &n fa(a casei ascetic de
modeste$ din suburbiile -erusalimului a premierului. %"nd fu primit$ ambasadorul
tia c &n primul r"nd trebuia si cear scuze.
9up tradi(ionalul schimb de saluturi Aalom sabat$ ambasadorul spuse:
; 9omnule primministru$ nu va fi deran'at nici &n ruptul capului &n timpul
orelor de sabat$ dar &n(ele! c este permis s &ntrerupi sabatul atunci c"nd la
mi'loc e via(a unui om.
5remierul &ncuviin( din cap.
; Este permis dac via(a omului este pus &n pericol$ aprob el.
; Or tocmai despre acest lucru e vorba acum$ spuse ambasadorul. 7unte(i
probabil informat &n le!tur cu cele ce se petrec de dousprezece ore la bordul
supertancului Freya din #area 6ordului.
5remierul era mai mult dec"t informat) era profund preocupat$ cci de la pr"nz
devenise limpede c teroritii$ oricine ar fi fost ei$ nu puteau fi arabi palestinieni$
ba ar fi putut fi chiar fanatici evrei. 9ei propriile sale a!enturi$ #ossadul pentru
e*terior i 7herut ,itachon pentru interior$ numit dup ini(ialele sale 7hin ,et$ nu
fuseser &n stare s detecteze absen(a unor fanatici de la locurile lor obinuite.
; 7unt informat$ domnule ambasador i &mi e*prim compasiunea pentru
marinarul ucis. %e dorete Cepublica Federal de la -srael>
; 9omnule primministru$ cabinetul (rii mele a dezbtut timp de c"teva ore
toate variantele posibile. 9ei nu poate dec"t s dezaprobe cedarea &n fa(a
anta'ului terorist i ar fi &ncercat chiar s reziste$ dac ar fi fost vorba de un caz
intern$ !erman$ &n situa(ia de fa( consider c trebuie s cedeze. 5rin urmare$
cererea !uvernului meu este ca statul -srael si accepte pe <ev #&Bin i 9avid
<azarev$ d"ndule !aran(iile de nee*trdare i neprivare de libertate pe care
teroritii le solicit.
9e fapt$ premierul =olen se !"ndise timp &ndelun!at la rspunsul pe care ar fi
trebuit sl dea. .oate acestea nu mai erau o surpriz pentru el. i pre!tise
pozi(ia. =uvernul su era o coali(ie sensibil echilibrat$ iar personal era contient
de faptul c mul(i$ dac nu chiar ma'oritatea compatrio(ilor si$ erau at"t de
sensibiliza(i de continua persecu(ie a evreilor i a reli!iei lor &n interiorul /C77
&nc"t$ pentru ei$ #&Bin i <azarev nu erau nite teroriti comparabili cu cei din
!rupul ,aader#einhof sau 5<O
4L
. ,a unii ar fi putut chiar simpatiza cu ei$ pentru
c rpiser un avion sovietic i erau !ata s accepte c pistolul se declanase din
&nt"mplare omor"ndul pe pilot.
; .rebuie s &n(ele!e(i dou lucruri$ domnule ambasador. /nu$ c #&Bin i
<azarev sunt evrei$ cei drept$ dar c statul -srael nu are nimic &n comun cu
crimele pe care leau comis i nici cu actualele lor cereri.
9aca se vor dovedi cumva c teroritii sunt i ei evrei$ c"(i o s ne mai cread$
&i zise el.
4L
>alestine Liberation /r"ani+ation @ Or!aniza(ia pentru Eliberarea 5alestinei.
226
; 9oi$ c statul -srael nu este direct afectat nici de soarta echipa'ului de pe
Freya i nici de efectele distru!erii ei. n acest caz$ asupra statului -srael nu se pot
e*ercita presiuni i nu poate fi anta'at.
; 0cest lucru sen(ele!e$ domnule primministru$ spuse neam(ul.
; 9ac$ prin urmare$ -sraelul accept si primeasc pe cei doi brba(i trebuie
s fie limpede pentru toat lumea c o face la cererea e*pres i ur!ent a
!uvernului federal !erman.
; 0ceast cerere v este adresat acum$ domnule primministru$ de ctre
mine &n numele !uvernului pe care &l reprezint.
5este cincisprezece minute czuser de acord asupra felului &n care aveau s
procedeze. =ermania Occidental va anun(a &n mod public c adresase -sraelului
cererea &n numele su. -mediat dup aceea$ -sraelul avea s anun(e c$ dei cu
prere de ru$ admisese totui cererea =ermaniei. 0poi$ =ermania Occidental
putea s comunice eliberarea prizonierilor la orele 3.LL ale dimine(ii urmtoare.
0nun(urile aveau s fie transmise de la ,onn i -erusalim i aveau s fie
sincronizate la intervale de zece minute$ &ncep"nd peste un ceas. Era ora apte
treizeci &n -srael$ cinci treizeci &n Europa.
5e continent$ ultimele edi(ii ale ziarelor de dupamiaz fur rsp"ndite pe
strzi i &n!hi(ite instantaneu de un public de trei sute de milioane de oameni care
de la mi'locul dimine(ii &ncoace urmreau cu rsuflarea tiat drama. /ltimele
nout(i se refereau la uciderea unuia dintre marinari$ rmas neidentificat$ la
arestarea unui foto!raf francez liberprofesionist i a unui pilot pe aeroportul <e
.ouWuet.
,uletinele de la radio transmiteau tirea c ambasadorul vest!erman din -srael
&l vizitase pe primulministru =olen la locuin(a acestuia &n timpul sabatului i c
&ntrevederea durase douzeci de minute. 6u se cunoteau amnunte &n le!tur cu
acea &nt"lnire$ iar specula(iile nu mai conteneau. .eleviziunea transmitea
nenumrate ima!ini cu cei care erau de acord s se lase filma(i i mai pu(ine cu
cei care prefereau s no fac. 0cetia din urm erau cei care tiau ce se &nt"mpl.
6u a fost autorizat transmiterea ima!inii cu marinarul ucis$ luat de 6imrod.
%otidienele cei pre!teau edi(iile din acea noapte lsaser loc pe pa!inile din
fa( pentru cazul &n care ,onnul sau -sraelul ar fi dat vreo declara(ie sau pentru
vreun alt apel de pe Freya. 0rticolele analitice de pe pa!inile din interior cu date
despre Freya, &ncrctura ei$ efectele vrsrii (i(eiului$ specula(ii cu privire la
identitatea teroritilor i numeroase cereri de ai elibera pe cei doi prizonieri se
&ntindeau pe multe coloane ale fiecrui ziar.
/n apus bl"nd i &mblsmat puse capt unei zile de primvar &nsorite$ c"nd
7ir Qames Flannery &i &ncheia raportul ctre primulministru &n biroul ei din
9o+nin! 7treet 1L. Era cuprinztor i cu toate acestea succint$ o capodoper &n
felul su.
; .rebuie deci s &n(ele!$ 7ir Qulian$ spuse ea &n cele din urm$ c teroritii
227
e*ist cu si!uran($ c au preluat complet comanda asupra lui Freya, c sunt &n
msur so arunce &n aer i so scufunde$ c nar da &napoi de la asemenea fapt i
c urmrile &n plan uman$ ecolo!ic i financiar ale dezastrului ar atin!e
dimensiuni &nspim"nttoare.
; 0ceasta ar prea s fie versiunea cea mai pesimist$ doamn primministru)
cu toate acestea comitetul de criz consider c ar fi pripit s adopte un ton mai
optimist$ rspunse secretarul de cabinet.
; 0u fost vzu(i doar patru$ cei doi paznici i &nlocuitorii lor. .rebuie s
presupunem$ c mai e*ist unul pe puntea de comand$ unul care &i pzete pe
prizonieri i un conductor) aceasta ar &nsemna un minim de apte. 7ar putea ca
ei s fie prea pu(ini pentru a opri un asalt &narmat$ dar noi nu putem lua de bun
acest lucru. 7ar putea ca ei s nu aib dinamita la bord$ sau prea pu(in$ sau so fi
plasat !reit$ dar noi nu putem lua de bun acest lucru. 7ar putea ca dispozitivul
lor de declanare s dea !re$ s nu aib un al doilea de rezerv$ dar noi nu putem
lua de bun acest lucru. 7ar putea ca ei s nu fie pre!ti(i s mai omoare i al(i
marinari$ dar noi nu putem lua de bun nici acest lucru. n cele din urm sar putea
chiar ca ei s nu fie cu adevrat pre!ti(i so arunce pe Freya &n aer i s moar o
dat cu ea$ dar nu putem lua de bun acest lucru. %omitetul dumneavoastr
consider c ar fi !reit s lum de bun altceva dec"t posibilul$ care este i lucrul
cel mai ru.
.elefonul din birou sun sub(ire i ea rspunse. 9up ce puse receptorul 'os$ &i
adres lui 7ir Qulian un z"mbet fu!ar.
; 7e pare c p"n la urm nu vom avea nici un fel de dezastru$ spuse ea.
=uvernul vest!erman a anun(at tocmai c a adresat o cerere -sraelului$ -sraelul a
anun(at c accept cererea =ermaniei. ,onnul a rspuns$ anun("nd c cei doi
brba(i vor fi elibera(i m"ine la orele opt diminea(a.
Era ora apte fr douzeci.
0celeai tiri a'unser pe calea undelor i &n cabina cpitanului .hor <arsen.
Oin"ndul tot timpul sub suprave!here$ 9raBe aprinse luminile din cabin$ cu un
ceas &n urm i trsese draperiile. %abina era bine luminat$ cald$ aproape
plcut. Filtrul de cafea fusese !olit i umplut la loc de cinci ori. %ontinua s
bolboroseasc i acum. 0m"ndoi brba(ii$ marinarul i fanaticul$ erau nerai i
obosi(i. 9ar unul dintre ei nu sim(ea dec"t durere pentru moartea prietenului i
furie) cellalt triumfa.
; 0u fost de acord$ spuse 9raBe. Atiam c aa va fi. 0veam toate atuurile de
partea noastr$ iar consecin(ele ar fi fost prea !rave.
.hor <arsen ar fi putut fi bucuros la auzul tirii c nava urma s fie eliberat.
9ar furia pe care io stp"nea era prea mare pentru a sim(i vreo uurare.
; 6u sa terminat &nc$ m"r"i el.
; 9ar se va termina. %ur"nd. 9ac prietenii mei vor fi elibera(i la opt$ vor
sosi la .el 0viv &n 'urul orei treisprezece$ cel t"rziu paisprezece. %u un ceas c"t va
228
dura identificarea i transmiterea tirii$ cred c pe la trei sau patru$ ar trebui s
tim i noi. 9up lsarea &ntunericului o s v prsim$ vii i nevtma(i.
; %u e*cep(ia lui .om Feller de pe punte$ sri norve!ianul.
; Ce!ret acest episod. 9ar demonstra(ia a fost necesar$ ca s &n(elea! c"t de
serioase sunt inten(iile noastre. 6u miau lsat alt alternativ.
%ererea ambasadorului sovietic era neobinuit$ chiar foarte neobinuit$ prin
aceea c a fost repetat$ cu insisten( i &ndrtnicie. 9ei reprezint o aazis
(ar revolu(ionar$ ambasadorii sovietici sunt de obicei deosebit de meticuloi &n
privin(a respectrii uzan(elor diplomatice$ stabilite de na(iunile capitaliste.
9avid <a+rence a &ntrebat &n repetate r"nduri dac$ &n calitatea sa de secretar
de stat al 7tatelor /nite$ nu putea vorbi el cu ambasadorul Fonstantin Firov.
Firov a rspuns c mesa'ul era adresat preedintelui #atthe+s personal$ c era
e*trem de ur!ent i c privea probleme pe care preedintele Cudin personal dorea
s le aduc la cunotin(a preedintelui #atthe+s.
5reedintele &i acord lui Firov acea &ntrevedere &ntre patru ochi$ iar limuzina
lun! i nea!r$ cu secera i ciocanul pe drapel$ intr &n parcul %asei 0lbe pe la
ora pr"nzului. 0mbasadorul a fost condus direct &n ,iroul Oval pentru al &nt"lni
pe preedintele care era uimit$ intri!at i curios &n acelai timp. Formalit(ile
salutului au fost respectate$ dar nici una din pr(i nu era cu !"ndul la ele.
; 9omnule preedinte$ spuse Firov$ am primit instruc(iuni de la preedintele
#a*im Cudin personal de a v solicita aceast &ntrevedere ur!ent. 0m primit
instruc(iuni s v transmit mesa'ul su personal$ fr nici o modificare. 0cesta
spune: n cazul &n care t"lharii i criminalii <ev #&Bin i 9avid <azarev vor fi
elibera(i din &nchisoare i scuti(i de pedeaps$ /C77 nu va mai fi &n msur s
semneze$ peste dou sptm"ni i nici alt dat$ .ratatul de la 9ublin. /niunea
7ovietic va respin!e definitiv tratatul
5reedintele #atthe+s &l privea uluit pe ambasadorul sovietic. 0 durat c"teva
secunde p"n ce a fost &n stare s spun ceva.
; 8re(i s spune(i c #a*im Cudin va rupe pur i simplu &n(ele!erea>
Firov rmase (eapn ca o sc"ndur$ formal i neclintit.
; 9omnule preedinte$ aceasta a fost doar prima parte a mesa'ului pe care am
fost instruit s vil transmit. n continuare trebuie s v spun c dac natura
con(inutului acestui mesa' va fi dezvluit$ din partea /C77 se va produce aceeai
reac(ie.
9up de ambasadorul plec$ Milliam #atthe+s se &ntoarse neputincios spre
<a+rence.
; 9avid$ ce naiba sent"mpl> 6u putem si facem pe vest!ermani s
revin asupra deciziei fr s le e*plicm de ce.
; 9omnule preedinte$ m tem c nu ave(i &ncotro. #a*im Cudin nu va lsat
nici o alt alternativ.
229
CAPIOL!L 14
De la )(&'' la iezul nop*ii
5reedintele Milliam #atthe+s rmsese uluit de rapiditatea$ ineditul i
brutalitatea reac(iei sovietice. 0tepta sosirea directorului %-0$ Cobert ,enson i
a consilierului su &n probleme de aprare$ 7tanisla+ 5oBle+sBi.
%"nd &n ,iroul Oval cei doi i se alturar secretarului$ #atthe+s le e*plic de
ce venise ambasadorul Firov la el.
; %e naiba pun la cale> &ntreb preedintele.
6ici unul dintre principalii si consilieri nu fu &n stare si dea un rspuns. 6u
puteau dec"t s su!ereze) c #a*im Cudin suferise o &nfr"n!ere &n ,iroul 5olitic
i nu putea duce la bun sf"rit .ratatul de la 9ublin) c toat povestea cu Freya nu
era dec"t un prete*t ca s nu mai semneze.
-deea aceasta a fost &ns respins: fr tratat /niunea 7ovietic nu va mai
primi p"ine$ or se tia c a'unsese la fundul sacului. 7a mai su!erat c pilotul
mort$ cpitanul CudenBo$ reprezenta pentru Fremlin un soi de umilin( pe care nu
putea so &n!hit. Ai aceast presupunere a fost respins: nu se rup tratate
interna(ionale din cauza unor pilo(i mor(i.
9up o or de discu(ii$ directorul de la %entral -ntelli!ence rezum
sentimentele celor de fa(:
; 6u are nici un fel de sens i totui trebuie s aib. #a*im Cudin nu ar
reac(iona ca un nebun dac nu ar avea un motiv$ un motiv pe care noi nul
cunoatem.
; %eea ce nu ne scoate pe noi din situa(ia dificil &n care ne aflm$ spuse
preedintele #atthe+s. 0vem dou alternative: nu intervenim$ #&Bin i <azarev
vor fi elibera(i$ iar &n acest fel ratm cel mai important tratat de dezarmare al
!enera(iei noastre i asistm la izbucnirea rzboiului &ntrun an$ sau ne folosim de
pozi(ia noastr$ ca s oprim eliberarea lor$ iar Europa Occidentala va fi victima
celui mai mare dezastru ecolo!ic al !enera(iei noastre.
; .rebuie s !sim o a treia solu(ie$ spuse 9avid <a+rence. 9ar$ firar s fie$
unde>
; 6u e*ist dec"t un loc unde trebuie s cutm$ spuse 5oBle+sBi. <a
#oscova. Cspunsul se afl undeva la #oscova. 6u cred c putem elabora o
politic de evitare a celor dou catastrofe at"ta timp c"t nu tim de ce a reac(ionat
&n acest fel #a*im Cudin.
; n(ele! c te !"ndeti la 5rivi!hetoare$ interveni ,enson. 9ar nu avem timp.
230
0ici nu e vorba de sptm"ni$ nici mcar de zile. 0vem doar c"teva ceasuri. %red$
domnule preedinte$ c ar trebui s &ncerca(i s vorbi(i personal cu #a*im Cudin$
pe linia direct. ntreba(il ca de la preedinte la preedinte de ce a adoptat aceast
atitudine &n privin(a celor doi atacatori.
; Ai dac refuz s dea vreo e*plica(ie> &ntreb <a+rence. 0r fi putut so fac
prin Firov sau s fi trimis o scrisoare personal
5reedintele #atthe+s se hotr&:
; 0m si telefonez lui #a*im Cudin$ spuse el. 9ac nu va rspunde la
telefon ori refuz smi dea vreo e*plica(ie va trebui s presupunem c asupra lui
&nsui se e*ercit vreo presiune$ din interiorul propriului su cerc. 0a c &n timp
ce atept telefonul$ o si comunic doamnei %arpenter ce sa &nt"mplat aici$ o fac
prta la secretul nostru i o ro! s ne a'ute prin 7ir 6i!el -rvine i 5rivi!hetoare.
n ultim instan( am sl sun pe cancelarul ,usch la ,onn i am si cer un r!az.
%"nd cel ce telefon &l ceru pe Qahn personal$ telefonista de la .e!el era !ata
sl &ntrerup. 5rimiser o sumedenie de astfel de telefoane care cereau s
vorbeasc cu anumi(i an!a'a(i pentru a ob(ine de la acetia date despre #&Bin i
<azarev. .elefonista primise indica(ia: fr telefoane.
9ar c"nd cel ce sun ia e*plicat c era vrul lui Qahn i c Qahn ar fi urmat s
ia parte a doua zi la pr"nz la nunta nepoatei sale$ telefonista se &nmuie. i fcu
le!tura) Qahn rspunse la telefonul biroului su.
; %red c(i aminteti de mine$ &i spuse vocea.
Qahn il amintea prea bine$ era rusul cu ochii de la!r.
; 6ar fi trebuit s m suni$ opti el r!uit. 6u te pot a'uta. =rzile au fost
triplate$ turele schimbate. 0cum sunt &n tur permanent$ dorm aici la birou. 5"n
la alte ordine) aa sun instruc(iunile. 0cum$ cei doi oameni sunt intan!ibili.
; 8ezi$ cere(i permisie pentru un ceas$ spuse vocea colonelului FuBuBin. <a
patru sute de metri de intrarea de serviciu e un bar.
i spuse numele ii ddu adresa localului. Qahn nul tia$ dar tia strada.
; 5este un ceas$ spuse vocea$ altfel i telefonul se &ntrerupse.
Era ora opt seara la ,erlin i destul de &ntuneric.
5rimulministru britanic tocmai lua cina &mpreun cu so(ul ei &n apartamentul
personal din 9o+nin! 7treet 1L$ c"nd fu ru!at s accepte o convorbire telefonic
din partea preedintelui #atthe+s. 0'unse &n biroul ei$ c"nd telefonul sun. %ei
doi conductori se cunoteau destul de bine i se &nt"lniser de mai multe ori de
c"nd prima doamn premier a #arii ,ritanii &i preluase func(ia. %"nd se
&nt"lneau &i spuneau pe numele mic$ dar acum respectar toate formalit(ile$ cci
aceast convorbire peste 0tlantic$ dei superprote'at$ ascultarea ei nefiind cu
putin($ avea s fie &nre!istrat oficial.
n cuvinte succinte$ alese cu !ri'$ preedintele #atthe+s &i comunic mesa'ul
pe care &l primise de la #a*im Cudin prin ambasadorul acestuia de la
231
Mashin!ton.
Qohn %arpenter era uluit.
; 5entru numele lui 9umnezeu$ de ce> &ntreb ea.
; 0stai i problema mea$ doamn primministru$ rsun peste 0tlantic
accentul tr!nat de sudist al preedintelui. 6u e*ist nici o e*plica(ie. 6ici un
motiv. Ai &nc dou lucruri. 0mbasadorul Firov mia indicat c &n cazul &n care
con(inutul mesa'ului su va fi fcut public$ tratatul va avea aceeai soart. 5ot s
m bazez pe discre(ia domniei voastre>
; E de la sine &n(eles$ rspunse ea. Ai cel deal doilea lucru>
; 0m &ncercat s iau le!tura cu #a*im Cudin pe firul rou. 6am reuit. 9in
aceasta deduc c el &nsui are mari probleme cu cei din conducerea Fremlinului i
nu poate vorbi despre ele. %a s fiu sincer$ &n acest fel m aflu &ntro pozi(ie
imposibil. 9ar &ntro anumit privin( sunt absolut hotr"t. 6u pot permite ca
acest tratat s fie distrus. E mult prea important pentru &ntrea!a lume occidental.
.rebuie s lupt pentru el. 6u pot accepta ca doi bandi(i dintro &nchisoare din
,erlin si pun capt) i nici ca o m"n de teroriti de pe un petrolier din #area
6ordului s declaneze un conflict armat &ntre Est i 8est.
; 7unt cu totul de acord cu dumneavoastr$ domnule preedinte. %e dori(i de
la mine> mi &nchipui c ave(i oricum mai mult influen( dec"t mine asupra
cancelarului ,usch.
; 6u despre aceasta este vorba$ doamn primministru. 0lte dou lucruri. 6oi
de(inem anumite informa(ii despre consecin(ele e*ploziei unei nave ca Freya, dar
presupun c dumneavoastr sunte(i mai bine documenta(i. 0 vrea s fiu informat
despre orice op(iune i consecin( posibil &n cazul &n care teroritii de la bordul
navei vor face cei mai ru.
; 9esi!ur$ spuse doamna %arpenter$ toat ziua de azi oamenii notri au pus la
punct un studiu amnun(it asupra navei$ a &ncrcturii ei$ a posibilit(ilor de a opri
deversarea i aa mai departe. 5"n &n prezent nu am luat &n considerare
posibilitatea de a lua nava cu asalt) sar prea c acum trebuie so facem. 0m s
cer ca toate informa(iile &n le!tur cu aceste aspecte s v parvin &n c"teva
ceasuri. Ai cear mai fi>
; 0ceasta e problema cea mai dificil i nici nu tiu cum s &ncep$ spuse
Milliam #atthe+s. 6oi suntem &ncredin(a(i c e*ist o e*plica(ie pentru
comportamentul lui Cudin$ iar at"ta timp c"t nu o cunoatem b"lb"im &n &ntuneric.
%a s pot (ine sub control aceast criz$ trebuie s vd o !ean de lumin. 0m
nevoie de aceast e*plica(ie. .rebuie s tiu dac mai e*ist i o a treia
alternativ. 0 vrea s v ro! s le cere(i oamenilor dumneavoastr so reactiveze
pe 5rivi!hetoare pentru ultima oar$ ca smi ob(in acest rspuns.
Qoan %arpenter rmase pe !"nduri. Fusese dintotdeauna politica ei de a nu se
amesteca &n felul &n care 7ir 6i!el &i conducea serviciile. 7pre deosebire de cei
mai mul(i dintre predecesorii ei$ refuzase constant s se amestece &n activitatea
serviciilor de informa(ii pentru ai satisface propria curiozitate. 0'un!"nd la
232
putere$ ea dublase bu!etul celor doi directori$ de la 7-7 i #-J$ alesese pentru
aceste posturi profesioniti bine pre!ti(i i fusese rspltit de loialitatea ce io
purtau. ,az"nduse pe aceast loialitate$ era aproape si!ur c nu o vor refuza.
; 0m s fac tot cei posibil$ spuse ea &n cele din urm. 9ar vorbim despre
ceva ce se &nt"mpl &n inima Fremlinului i de un r!az de c"teva ceasuri. 9ac
va fi posibil$ se va rezolva. 8 promit.
9up ce telefonul fu pus 'os &n lcaul su$ &l anun( pe so(ul ei s no mai
atepte) avea s rm"n la birou toat noaptea. %eru o ceac de cafea de la
buctrie. 9up ce latura practic a lucrurilor fusese aran'at$ &l sun pe 7ir Qulian
Flannery acas ii comunic simplu$ pe linie deschis$ c apruse o nou criz i
prin urmare &l ru!a s se &ntoarc imediat la birou. 0l doilea telefon nu mai era
public) era pentru ofi(erul de serviciu de la sediul firmei. i ceru sl !seasc pe
7ir 6i!el oriunde sar fi aflat i si comunice c era ateptat de ur!en( la
6umrul 1L. n timp ce atepta$ deschise televizorul din birou ca s urmreasc
tirile de la ora nou ale ,,%. ncepea noaptea cea lun!.
<ud+i! Qahn se strecur &n local i se aez pe un scaun$ transpir"nd uor. 9e
cealalt parte a mesei$ rusul &l msura cu priviri reci. =ardianul cel !reoi navea
de unde s tie c &nspim"nttorul rus lupta de fapt pentru supravie(uirea sa)
omul nu se trda &n nici un fel.
0scult &n timp ce Qahn &i e*plica noile re!ulamente$ instituite de la ora dou.
9e fapt nu avea nici un fel de acoperire diplomatic) se ascundea &ntro cas
conspirativ a 779ului din ,erlinul Occidental$ fiind musafirul cole!ilor si est
!ermani.
; 8ede(i deci$ &ncheie Qahn$ c nu pot s fac nimic. #ie cu neputin( s v
introduc pe acel coridor. 7unt trei cole!i de serviciu$ cel pu(in$ zi i noapte.
.rebuie s ar(i le!itima(ia de fiecare dat c"nd intri sau iei pe ua aceea i doar
ne cunoatem unii pe al(ii. <ucrm &mpreun de ani de zile. 6ar fi admis nici o
fi!ur nou fr a face o verificare la conducere.
FuBuBin ddu &ncet din cap. Qahn sim(i o mare uurare. 0veau si dea
drumul) avea sl lase &n pace) familia lui nu va p(i nimic. 7e terminase.
; 9ar tu intri pe acel coridor$ spuse rusul. 5o(i s intri i &n celule.
; 5i$ da$ doar sunt /ber@achmeister. <a anumite intervale trebuie s verific
dac totul en ordine.
; 6oaptea dorm>
; 7ar putea. 0u auzit &ns despre povestea din #area 6ordului. <i sau luat
aparatele radio chiar dup tirile de la ora dousprezece$ dar unul dintre prizonieri
lea stri!at ce sa transmis la radio &nainte de !olirea celulelor de pe coridor. 5oate
c vor dormi$ poate c nu.
Cusul ddu din cap suprat.
; 0tunci$ spuse el$ o s faci sin!ur toat treaba.
Qahn rmase cu !ura cscat.
233
; 6u$ nu$ b"i!ui el. 6un(ele!i. 6a putea folosi o arm. 6a putea omor&
pe nimeni.
9rept rspuns$ rusul puse dou tuburi sub(iri ca nite stilouri pe masa dintre ei.
; 6u cu arme$ spuse el. %u acestea. 5lasezi captul deschis aici$ la c"(iva
centimetri de !ura i nasul omului care doarme. 0pei pe butonul de aici. #oartea
survine &n trei secunde. -nhalarea de cianur de potasiu provoac moartea
instantanee. 9up un ceas efectele sunt identice cu cele ale unui atac cardiac.
9up ceai isprvit$ &nchizi celulele$ te &ntorci &n camera de serviciu$ ter!i
amprentele de pe tuburi$ iar pe acestea le strecori &n sertarul altui !ardian care are
acces la cele dou celule. Foarte simplu$ foarte curat. -ar tu nu vei fi &n nici un fel
amestecat.
%eea ce FuBuBin pusese sub ochii &n!rozi(i ai suprave!hetomluief era o
versiune actualizat a acelor pistoale cu !aze otrvitoare$ pe care departamentul
afacerilor umede al F=,ului le folosise pentru asasinarea celor doi
conductori na(ionaliti ucraineni$ 7tepan ,andera i <ev Cebet$ &n =ermania$ cu
dou decenii &n urm. 5rincipiul era la fel de simplu$ eficien(a !azului fusese
sporit datorit cercetrilor ulterioare. ,utonul de declanare antrena un arc care
ac(iona asupra unui ciocnel ce spr!ea sticla. 7ubstan(a se evapora simultan$ o
dat cu aerul comprimat dintro butelie activat de aceeai micare de &mpin!ere a
butonului declanator. 7ub presiunea aerului$ vaporii ieeau din tub ptrunz"nd pe
cile respiratorii. 9up un ceas$ cunoscutul miros al acidului prusic disprea$
muchii cadavrului erau din nou rela*a(i) simptomele erau cele ale unei crize
cardiace.
6imeni nu avea s dea crezare povetii cu dou infarcte simultane la doi
brba(i tineri) aveau s se fac cercetri. .uburile !site &n sertarul altui !ardian
aveau sl incrimineze pe acela.
; 9ar eu eu nu pot s fac una ca asta$ opti Qahn.
; Eu &ns pot i o s am !ri' ca &ntrea!a ta familie s a'un! pentru tot restul
vie(ii &ntrun la!r de munc de la #area 0rctic$ murmur rusul. 0i de ales$
domule Qahn. 7(i &nfr"n!i scrupulele timp de zece minute$ &n schimbul vie(ii lor.
="ndetete la asta.
FuBuBin lu m"na lui Qahn$ o &ntoarse ii puse cele dou tuburi &n palm.
; #ai !"ndetete$ &i spuse el$ dar nu prea mult. 0poi dute &n celulele alea i
isprvete odat treaba. 0stai tot.
7e ridic de la locul lui i dus a fost. 5este c"teva minute$ Qahn str"nse &n m"n
cele dou tuburi$ le strecur &n buzunarul mantalei de ploaie i se &napoie la
&nchisoarea .e!el. <a miezul nop(ii$ peste trei ceasuri$ avea sl &nlocuiasc pe
suprave!hetorul din schimbul doi. <a ora unu noaptea avea s intre &n celul i so
fac. Atia c nu e*ist o alt alternativ.
n timp ce ultimele raze de soare se stin!eau pe cer$ operatorul camerei de luat
vederi din 6imrod &nlocuia tipul F.14H cu F.1DJ$ versiunea pentru noapte. n rest
234
nu se schimb nimic.
6oua camer de luat vederi &n infrarou putea detecta aproape tot ce se
&nt"mpla la cinci mii de metri dedesubt. 9ac era cazul ar fi putut face foto!rafii
cu a'utorul flashului electronic.
9ar camera de luat vederi nu observ silueta &n hanorac$ care zcuse toat
dupamiaza pe punte$ iar acum &ncepuse s se mite$ t"r"nduse sub pasarel$ iar
de acolo$ retr!"nduse pas cu pas spre suprastructur. %"nd fi!ura se rosto!oli &n
cele din urm peste pra!ul uii pe 'umtate deschise i se ridic &n picioare$
nimeni nul vzu. <a rsrit se presupuse c trupul fusese pur i simplu aruncat &n
mare.
Omul &n hanorac cobor& &n !aleria de 'os$ frec"ndui m"inile i tremur"nd. <a
buctrie &l !si pe unul din cole!i i se servi cu o cafea fierbinte$ aburind. 9up
cei bu cafeaua se &ntoarse pe puntea de comand i &i puse propriile haine$
pantalonul i puloverul ne!ru$ cu care urcase la bord.
; #i$ &i spuse el omului de pe punte$ cu accentul su american$ dar tiu c
ai ochit bine. 0m sim(it !loan(ele alea oarbe izbindum &n spate.
5aznicul de pe puntea de comand r"n'i.
; 0ndrei mia spus so fac cum trebuie$ rspunse el. Aia mers. #&Bin i
<azarev vor fi elibera(i m"ine diminea( la opt. <a pr"nz o s fie de'a la .el 0viv.
; =rozav$ spuse ucraineanoamericanul. 7 sperm c planul lui 0ndrei de a
ne scoate de pe vaporul sta o s mear! la fel de bine.
; 0a va fi$ spuse cellalt. #ai bine (iai pune masca i teai duce si
&napoiezi hainele iancheului din ma!azia de vopsele. 0poi &ncearc s tra!i un pui
de somn. -ntri de paz m"ine diminea( la ase.
n decurs de o or de la convorbirea sa particular cu primulministru$ 7ir
Qulian Flannery rechem comitetul de criz. l informase i de ce se schimbase
situa(ia$ dar numai el i 7ir 6i!el aveau s tie$ iar ei nu aveau s sufle un cuv"nt.
#embrii comitetului vor afla doar c din ra(iuni de stat preconizata eliberare a lui
#&Bin i <azarev din zorii zilei ar putea fi am"nat sau suspendat$ &n func(ie de
reac(ia cancelarului !erman.
n alt &ncpere din Mhitehall$ tot materialul privitor la Freya, echipa'$
&ncrctur$ posibile accidente era transmis pa!in de pa!in prin telefa* la
Mashin!ton.
7ir Qulian avusese noroc: ma'oritatea principalilor specialiti locuiau pe o raz
de aizeci de minute de mers rapid cu maina. 5e cei mai mul(i ia prins &n timpul
mesei de sear acas$ nici unul nu plecase la (ar) doi au fost depista(i la
restaurant$ iar un al treilea la teatru. <a nou treizeci$ cei mai mul(i dintre ei se
aflau aeza(i din nou &n sala de edin(e.
7ir Qulian le e*plic &n ce consta prezenta lor misiune: de a reanaliza &ntrea!a
afacere &n msura &n care aceasta ieise din sfera specula(iilor i intra &n cate!oria
crizelor ma'ore.
235
; 5ornim de la faptul c eful !uvernului !erman va fi de acord s am"ne
eliberarea p"n la clarificarea altor chestiuni. 9ac o va face$ e de presupus c
teroritii ar putea si pun &n aplicare prima amenin(are i s deverseze o
cantitate de (i(ei &n mare. 0cum trebuie s lum &n calcul cum limitam i anihilm
o posibil deversare de douzeci de milioane de tone de (i(ei) &n al doilea r"nd$ s
ne !"ndim c acea cifr ar putea fi &nmul(it cu cincizeci.
5erspectivele erau sumbre. -ndiferen(a public de ani de zile dusese la
ne!li'area acestor chestiuni de ctre politicieni) cu toate acestea cantit(ile de
emulsificatori de care dispuneau britanicii i vehiculele de transport spre locul
unde se afla pata de (i(ei erau oricum mult mai mari dec"t cele ale tuturor (rilor
europene laolalt.
; .rebuie s presupunem$ c va cdea &n sarcina noastr de a limita dezastrul
ecolo!ic$ spuse specialistul de la Marren 7prin!s. %"nd a fost accidentul cu
-moco Cadi+, &n 12N3$ francezii au refuzat s accepte a'utorul nostru$ dei noi
aveam emulsificatori mai buni i sisteme de transport puse la punct. 5escarii lor
au pltit pentru aceast prostie. 9eter!entul pe care lau &mprtiat &n locul
emulsificatorului nostru a fost la fel de to*ic ca (i(eiul &nsui. Ai nici din acesta n
au avut destul$ iar sistemul de livrare na func(ionat cum trebuie. 0 fost ca i cum
ar fi &ncercat s prind o caracati( cu o puc de copil.
; 6u mndoiesc c &n acest sens !ermanii$ olandezii i bel!ienii nu vor ezita
s propun o opera(iune comun a alia(ilor$ spuse omul de la #inisterul de
E*terne.
; n cazul acesta trebuie s fim pre!ti(i$ spuse 7ir Qulian. %e cantit(i avem>
; %el mai bun emulsificator &n stare concentrat$ continu doctorul
Genderson$ va emulsiona (i(eiul @ adic &l va diviza &n !lobule minuscule$
permi("nd astfel bacteriilor naturale s continue distru!erea @ de douzeci de ori
propriul su volum. /n !alon de emulsificator pentru douzeci de !aloane de (i(ei.
-ar noi avem o mie de tone &n stoc.
; %"t s ne a'un! pentru primele douzeci de tone de (i(ei$ remarc 7ir
Qulian. 9ar cum rm"ne cu milionul de tone>
; 6ici o ans$ spuse Genderson. 6ici urm de ans. 9ac &ncepem s
producem acum$ putem fabrica o ton la patru zile.
5entru un milion de tone am avea nevoie de cincizeci de mii de tone de
emulsificator. %a s fiu cinstit$ marinarii ia cu mti ne!re ar putea ucide toate
viet(ile marine din marea 6ordului i %analul #"necii$ s distru! pla'ele de la
Guli p"n la %orn+all pe partea noastr i de la ,remen la /shant pe partea
cealalt.
5entru un timp &n camer se ls tcerea.
; 7 lum &n considerare o prim deversare$ spuse 7ir Qulian calm. %ealalt
depete orice ima!ina(ie.
%omitetul conveni s emit pe loc comenzi pentru eliberarea$ &nc din timpul
acelei nop(i$ a &ntre!ii cantit(i de emulsificator din depozitul de la Gampshire) s
236
comande autocisterne de la toate companiile prin 9epartamentul Ener!iei) s
aduc &ntrea!a cantitate &n parcul de maini din <o+estoft$ de pe (rmul estic) i
s str"n! la <o+estoft orice nav maritim dotat cu echipament de pulverizare$
inclusiv navele de pompieri din portul <ondrei i din Coyal 6avy. 7e spera c &n
acest fel$ a doua zi diminea($ &ntrea!a flotil avea s se afle la <o+estoft pentru a
fi &ncrcat cu emulsificatori.
; 9ac marea rm"ne calm$ spuse doctorul Genderson$ pata se va deplasa
&ncet &n direc(ie nordestic$ o dat cu flu*ul$ &ndrept"nduse spre nordul Olandei
cu o vitez de dou noduri$ &n acest fel c"ti!m timp. %"nd direc(ia mareei se
schimb$ va veni &ncet &napoi. 9ar dac v"ntul se &nte(ete$ sar putea ca ea s se
deplaseze mai repede &n orice direc(ie$ &n func(ie de v"nt$ care la suprafa( va fi
mai puternic dec"t mareea. Ai ar trebui s facem fa( unei deversri de douzeci
de mii de tone de (i(ei.
; 6u putem deplasa navele &n zona de cinci mile din 'urul navei i nu putem
ptrunde &ntre ea i coasta olandez$ observ i ad'unctul de la 0prare.
; 9ar putem urmri pata de pe 6imrod$ spuse cpitanul de la C0C -ar din
clipa &n care iese din zona interzis$ cei de la #arin se pot pune pe treab.
; 5"n aici toate bune$ &n privin(a celor douzeci de mii de tone$ spuse omul
de la Forei!n Office. 9ar ce se va &nt"mpla apoi>
; 6imic$ spuse doctorul Genderson. 9up asta noi neam cheltuit toate
rezervele.
; Ei bine$ asta e. 6e ateapt o imens sarcin administrativ$ spuse 7ir
Qulian.
; 9ar mai e*ist i o alt op(iune$ spuse colonelul Golmes de la Coyal
#arines. Op(iunea dur.
n 'urul mesei se ls o tcere neplcut. 6umai viceamiralul i cpitanul nu
&mprteau nelinitea celorlal(i) ba se artar chiar interesa(i. Oamenii de tiin(
i birocra(ii erau obinui(i cu problemele tehnice i administrative$ cu planuri de
msuri i solu(ii. Fiecare din ei &i &nchipuia c vl'!anul acela de colonel &n haine
civile nu se !"ndea dec"t s tra! cu puca &n oameni.
; 7ar putea s nu v plac aceast op(iune$ spuse Golmes$ &ncerc"nd s fie
&n(ele!tor$ dar aceti teroriti au ucis cu s"n!e rece un marinar. 7ar putea s mai
omoare douzeci i nou. 6ava cost o sut aptezeci de milioane de dolari$
&ncrctura o sut patruzeci de milioane$ opera(iunile de cur(are tripleaz
costurile. 9ac$ din cine tie ce motiv$ cancelarul ,usch nu va voi sau nu va putea
si elibereze pe aceti de(inu(i din ,erlin$ sar putea s nu mai avem alt
alternativ dec"t aceea de a &ncerca s lum nava cu asalt i sl dobor"m pe omul
cu detonatorul &nainte ca el s fac uz de acesta.
; %e propune(i cu e*actitate$ colonele Golmes> &ntreb 7ir Qulian.
; 5ropun sl chemm pe maiorul Fallon de la 9orset i sl ascultm$ spuse
Golmes.
0u fost cu to(ii de acord$ iar cu aceasta &nt"lnirea fu am"nat p"n la ora trei
237
diminea(a. Era ora douzeci i unu i cincizeci.
n timpul acelei &ntruniri$ &ntrun loc nu prea deprtat de %abinet Office$
primulministru &l primi pe 7ir 6i!el -rvine.
; 0ceasta este situa(ia$ 7ir 6i!el$ &ncheie ea. 9ac nu putem oferi o a treia
op(iune$ fie c oamenii aceia vor fi elibera(i$ iar .ratatul de la 9ublin nu va mai fi
&ncheiat$ sau rm"n &n &nchisoare$ iar prietenii lor vor arunca &n aer nava. n cel
deal doilea caz$ sar putea ca p"n la urm s dea &napoi i s no fac$ dar nu ne
putem totui face speran(e &n aceast privin(. E*ist posibilitatea de a lua nava cu
asalt$ dar ansele de a izbuti sunt mici. 5entru a putea lua &n considerare o a treia
op(iune$ trebuie s tim de ce #a*im Cudin a procedat &n acest fel. 9ac$ de
e*emplu$ a mizat totul pe ultima carte. 9ac &ncearc s duc de nas Occidentul
ca sl a'ute si rezolve problema cerealelor> i va duce &ntradevr la
&ndeplinire amenin(area> .rebuie s tim.
; %"t timp ave(i$ doamn primministru> %"t timp are preedintele
#atthe+s> &ntreb directorul !eneral al 7-7.
; .rebuie s presupunem c dac de(inu(ii nu vor fi elibera(i m"ine &n zori$ va
trebui si oprim pe teroriti i s &ncercm s c"ti!m timp. 9ar sper ca p"n
m"ine dupamiaz s am ceva informa(ii pentru preedinte.
; n calitatea mea de func(ionar cu ani mul(i de serviciu$ a zice c acest lucru
este imposibil. E miezul nop(ii la #oscova. 5rivi!hetoarea e practic inabordabil$
cu e*cep(ia &nt"lnirilor prestabilite. ncercarea de a lua pe loc le!tura ar putea s
arunce totul &n aer.
; Atim care sunt re!ulile dumneavoastr$ 7ir 6i!el i le &n(ele!em.
7ecuritatea a!entului de acolo e mai presus de orice. 9ar aici e vorba de ra(iuni de
stat. 9istru!erea tratatului sau distru!erea navei Freya constituie ra(iuni de stat. n
primul caz$ pacea lumii ar fi periclitat ani de zile de acum &ncolo$ dac nu cumva
Efrem 8inaev va a'un!e la putere$ cu toate urmrile acestei ascensiuni. 5e de alt
parte$ pierderile financiare suportate de compania <loyd$ iar prin <loyd de
&ntrea!a economie britanic$ &n cazul &n care Freya va fi distrus i o dat cu ea
&ntrea!a #are a 6ordului$ ar fi dezastruoase$ ca s nu mai vorbim de pierderea
celor treizeci de vie(i omeneti. 6u v cer un lucru oarecare$ 7ir 6i!el) v cer s
lua(i &n considerare anumite op(iuni &n compara(ie cu prezumtivele riscuri ale unui
sin!ur a!ent rus.
; 0m s fac tot cemi st &n puteri$ doamn primministru. 0ve(i cuv"ntul
meu$ spuse 7ir 6i!el i plec spre sediul firmei.
9intrun birou al #inisterului 0prrii$ colonelul Golmes telefon la 5oole$
9orset$ sediul unui alt serviciu special: 7,7. #aiorul 7imon Fallon a fost !sit la
un pahar de bere &n popota ofi(erilor i chemat de ur!en( la telefon. %ei doi
marinari se cunoteau bine.
; Eti la curent cu afacerea Freya3 &ntreb Golmes de la <ondra.
238
9e la cellalt capt al firului se auzi un chicotit.
; #am !"ndit c p"n la urm o s da(i i pe aici$ spuse Fallon. %e vor>
; <ucrurile iau o &ntorstur ur"t$ spuse Golmes. 7e pare c nem(ii o si
schimbe prerea i p"n la urm nu le mai dau drumul celor doi indivizi din
,erlin. 0m avut din nou o &ntrunire a comitetului de criz. 6u le place$ dar sar
putea s fie nevoi(i s ia &n considerare propunerile noastre. 0i vreo idee>
; Firete$ spuse Fallon. #am !"ndit toat ziua la asta. 9ar am totui nevoie
de un model i de un plan. Ai de echipament.
; n ordine$ spuse Golmes. 0m planul aici i un model destul de bun al unui
vas similar. 0duni pe bie(i. 7coate(i tot echipamentul din ma!azii: subacvatic$
ma!netic$ tot instrumentarul$ !renade$ tu hotrti. Orice. %eea ce nu folosi(i va fi
&napoiat. 8oi cere s trimit o nav de la 5ortland s &ncarce totul$ echipament i
oameni. <ai pe cineva de &ncredere &n locul tu$ te urci &n main i vii la <ondra.
# cau(i la birou cum a'un!i.
; 6u(i face !ri'i$ spuse Fallon. 0m scos i am sortat echipamentul i lam
&mpachetat. .rimite mi'locul de transport c"t mai repede. Eu am pornit de'a la
drum.
%"nd maiorul cel &ndesat se &ntoarse$ la bar se ls linitea. Oamenii lui tiau
c primise un telefon de la <ondra. 5este c"teva minute &i trezeau pe solda(ii afla(i
&n barci$ &i schimbar rapid hainele obinuite pe care le purtaser &n popot @
uniforma cu beret verde i nururi ne!re a unit(ii lor. nainte de miezul nop(ii se
adunaser pe cheiul de piatr din por(iunea rezervat bazei navale$ atept"nd
sosirea vaselor care urmau si transporte cu echipament cu tot acolo unde era
nevoie de ei.
<una strlucea la vest peste 5ortland ,ill &n timp ce trei vase rapide de
patrulare !abre, C)tlass i !cimitar ieeau din port &ndrept"nduse &n direc(ie
estic spre 5oole. %"nd accelera(iile fur deschise la ma*im$ prorele celor trei
nave se ridicar$ pupele se &n!ropar &n apa spume!"nd i bubuitul lor rsun
peste tot !olful.
0ceeai lun &i revrsa lumina i asupra autostrzii de la Gampshire$ &n timp
ce Coverul maiorului Fallon &n!hi(ea Bilometrii cel despr(eau de <ondra.
; Ei bine$ ce naiba am si spun eu acum cancelarului ,usch> &i &ntreba
preedintele #atthe+s consilierii.
Era cinci dupamiaz la Mashin!ton) iar peste Europa se lsase de'a noaptea)
soarele dupamiezii t"rzii sclda !rdina de trandafiri din fa(a ferestrelor$ unde se
iviser de'a primii mu!uri.
; 6u cred c pute(i si dezvlui(i con(inutul mesa'ului primit de la Firov$
spuse Cobert ,enson.
; 9e ce naiba nu pot> - lam spus lui Qoan %arpenter$ iar ea i la transmis cu
si!uran( lui 6i!el -rvine.
; E*ist &ns o diferen($ sublinie eful %-0. ,ritanicii vor lua msurile
239
necesare pentru a face fa( unei probleme ecolo!ice ce le amenin( (rmurile$
baz"nduse pe specialitii lor. E o problem tehnic) Qoan %arpenter na fost
nevoit s convoace o edin( a cabinetului. <ui 9ietrich ,usch i se va cere si
re(in pe #&Bin i <azarev cu riscul de a provoca o catastrof pentru vecinii si
europeni. 9in aceast cauz el va fi obli!at si consulte minitrii
; 9ar e un om de onoare$ interveni <a+rence. 9ac va ti c pre(ul este
.ratatul de la 9ublin$ se va sim(i obli!at s &mprteasc aceast informa(ie
cabinetului su.
; Ai tocmai aici e problema$ &ncheie ,enson. % un minim de cincisprezece
persoane va afla acest lucru. /nii dintre minitri ar putea s se confeseze so(iilor
sau asisten(ilor lor. nc nam dat uitrii afacerea =unter =uillaume. E*ist prea
multe scur!eri la ,onn. 9ac sar afla ceva$ .ratatul de la 9ublin ar fi oricum
ratat$ ca s nu mai vorbim de cele ce sar &nt"mpla &n #area 6ordului.
; O s primesc le!tura dintro clip &n alta. %e naiba si spun> repet
#atthe+s.
; 7pune(ii c de(ine(i informa(ii pe care pur i simplu nu i le pute(i divul!a la
telefon$ chiar pe o linie transatlantic hiperprote'at$ su!er 5oBle+sBi. 7pune(ii
c eliberarea lui #&Bin i <azarev ar provoca un dezastru mult mai mare dec"t
am"narea cu c"teva ore a teroritilor de pe Freya. %ere(ii pentru moment un
r!az.
; %"t de lun!> &ntreb preedintele.
; %"t de lun! cu putin($ spuse ,enson.
; Ai dup ce trece i acesta> &ntreb preedintele.
5rimi le!tura cu ,onnul. %ancelarul ,usch fusese !sit acas. 0 fost fcut
le!tura cu domiciliul su$ &n condi(ii de prote'are a convorbirii. 6u aveau nevoie
de interpret$ deoarece 9ietrich ,usch vorbea curent en!leza. 5reedintele
#atthe+s &i vorbi timp de zece minute$ &n vreme ce eful !uvernului !erman &l
asculta cu tot mai mult uimire.
; 9ar de ce> spuse el &n final. %u si!uran( c problema aceasta nu afecteaz
prea mult 7tatele /nite>
#atthe+s se sim(i ispitit si spun. Cobert ,enson ridic un de!et$
avertiz"ndul.
; 9ietrich$ te ro! s m crezi. .e ro! s ai &ncredere &n mine. 5e aceast cale$
pe orice cale peste 0tlantic nu pot fi at"t de sincer pe c"t a dori. 0 intervenit
ceva$ de propor(ii inestimabile. 0scult$ &ncerc s(i spun c"t pot. 0m aflat aici
ceva &n le!tur cu cei doi oameni$ eliberarea lor ar fi un dezastru &n acest stadiu$
&n urmtoarele ceasuri. (i cer doar un r!az$ 9ietrich$ prietene$ pu(in timp. O
am"nare p"n ce anumite lucruri vor putea fi rezolvate.
%ancelarul !erman sttea &n biroul su &n timp ce acorduri din ,eethoven
strbteau din camera de zi alturat$ unde se delectase cu un trabuc i cu un
concert stereo. 0 spune despre el c devenise suspicios &nsemna prea pu(in. n
ceea cel privea$ linia transatlantic$ realizat cu ani &n urm pentru a face le!tura
240
&ntre efii !uvernelor 60.O i verificat &n permanen($ era sut la sut si!ur. n
plus$ &i zise el$ 7tatele /nite au linii foarte bune de comunicare cu ambasada lor
de la ,onn i ar fi putut si trimit un mesa' personal pe aceast cale. 6ui ddu
prin cap c Mashin!tonul ar fi putut$ pur i simplu$ s nu aib &ncredere &n
minitrii si$ ferinduse s le &mprteasc un secret de asemenea amploare$ dup
repetatele descoperiri de a!en(i est!ermani &n cele mai intime cercuri ale puterii
de pe Cin.
5e de alt parte$ preedintele 7tatelor /nite nu era omul care s telefoneze
noaptea i s lanseze apeluri isterice. 0vea el$ probabil$ motivele sale. 9e asta
,usch era si!ur. 9ar ceea ce i se cerea acum nu putea s hotrasc el$ fr ai
consulta pe ceilal(i.
; 0ici e trecut de zece seara$ &i spuse el lui #atthe+s. 0vem timp s hotr"m
p"n &n zori. 5"n atunci nu cred s se mai &nt"mple ceva. 0m s reconvoc
cabinetul &n timpul nop(ii. #ai mult dec"t at"t nu pot promite.
5reedintele #atthe+s trebui s se declare satisfcut cu at"t.
9up ce puse telefonul la loc$ 9ietrich ,usch rmase timp &ndelun!at pe
!"nduri. 7e punea ceva la cale$ &i zise el$ ceva cei privea pe #&Bin i <azarev$
care se aflau fiecare &n celula lui din &nchisoarea .e!el. 9ac li se &nt"mpla ceva$
nu mai e*ista nici o cale de scpare pentru !uvernul federal$ care avea s fie pur i
simplu sf"rtecat de media &n combina(ie cu opozi(ia. Ai cum urmau s aib loc
ale!eri locale
n primul r"nd &i telefon lui <ud+i! Fischer$ ministrul su de 'usti(ie$ aflat i
el &n casa lui din capital. 6ici unul din minitri$ conveniser ei &n a'un$ nu avea s
plece pentru sf"ritul de sptm"n din ,onn. 7u!estia lui a fost imediat acceptat
de ministrul 'usti(iei @ de ai transfera$ ca o msur de precau(ie necesar$ pe cei
doi din &nchisoarea destul de demodat de la .e!el &n cea de la #oabit$ mai nou
i mult mai si!ur. 6ici un a!ent %-0 nu avea s ptrund p"n la ei &n interiorul
#oabitului. Fischer transmise de ur!en( instruc(iunile la ,erlin.
E*ista anumite e*presii$ destul de inocente$ care$ folosite de func(ionarulef
de la cifru din ambasada britanic de la #oscova i adresate acelui membru al
personalului despre care tie c este an!a'atul 7-7ului$ a'un! s &nsemne: mic
repede &ncoace) urmeaz un mesa' ur!ent de la <ondra. %am acesta era mesa'ul
care &l scoase pe 0dam #unro la miezul nop(ii din pat Stimpul #oscoveiT$ &n timp
ce la <ondra era zece seara il fcu s traverseze tot oraul p"n la cldirea de pe
cheiul #aurice .horez.
5e drumul de &ntoarcere din 9o+nin! 7treet 1L spre biroul su$ 7ir 6i!el
-rvine realizase c primulministru avea perfect dreptate. n compara(ie cu
anularea .ratatului de la 9ublin$ pe de o parte$ sau distru!erea lui Freya, a
echipa'ului i a &ncrcturii ei$ pe de alt parte$ e*punerea unui a!ent rus era rul
cel mai mic. <ucrul pe care urma s il cear &ns lui #unro i felul &n care avea
s il cear nui fcea nici o plcere. 9ar &nc &nainte de a a'un!e la cldirea
241
firmei$ tia c acest lucru trebuia fcut.
Qos la subsol$ camera de transmisie prelua obinuitul flu* de informa(ii$ c"nd
&i fcu el apari(ia$ fc"ndul s tresar pe func(ionarul de serviciu. 9ar tele*ul
codificat a'unse la #oscova &n mai pu(in de zece minute. 6imeni nu punea &n
discu(ie dreptul efului cel mare de a vorbi &n mi'locul nop(ii cu omul su de la
#oscova. 5este treizeci de minute$ tele*ul din camera cu cifru de la #oscova
imprima mesa'ul pe care #unro &l atepta de'a la fa(a locului.
Operatorii de la ambele capete$ oameni de &ncredere$ cu e*perien(
&ndelun!at$ puteau fi ini(ia(i &n orice secret) aa trebuia s fie$ cci ei erau
oamenii care m"nuiau mesa'e ce ar fi putut rsturna !uverne.
Func(ionarul de la cifru se &ntoarse spre #unro care sttea l"n! el.
; E chiar de la eful cel mare$ spuse el citind indicativul de cod pe mesa'ul ce
sosea. %red c treaba e &ncurcat ru.
7ir 6i!el era obli!at si comunice lui #unro con(inutul mesa'ului pe care
ambasadorul Firov il transmisese preedintelui #atthe+s cu numai trei ceasuri
&n urm. Fr a ti acest lucru$ #unro nu putea si cear 5rivi!hetorii un rspuns
la &ntrebarea lui #atthe+s: de ce>
.ele*ul (cni timp de c"teva minute. #unro citi oripilat te*tul pe care acesta
&l scuip.
; 6u pot s fac asta$ &i spuse el func(ionarului impasibil$ peste umrul cruia
citea te*tul. %"nd mesa'ul de la <ondra a'unse la sf"rit$ el &i spuse func(ionarului:
Cspunde dup cum urmeaz: 6ici o repeti(ie$ imposibil s ob(in acest tip de
rspuns la timp. .rimitel.
7chimbul de mesa'e dintre 7ir 6i!el i 0dam #unro continu timp de
cincisprezece minute. .rebuia s e*iste o metod de a contacta 5 fr preaviz$
su!er <ondra. 9a$ dar numai &n caz de e*trem ur!en($ replic #unro. -ar acesta
este de o sut de ori un caz de e*trem ur!en($ (cni maina de la <ondra. 9ar 5
nu putea &ncepe investi!a(ia mai repede de c"teva zile$ art #unro. /rmtoarea
edin( a ,iroului 5olitic e pro!ramat pentru 'oia viitoare. 9ar cear fi s
ob(inem &nre!istrrile de la ultima edin( de 'oi> propuse <ondra. 9ar 'oi Freya
nu fusese &nc atacat$ ripost #unro. n cele din urm 7ir 6i!el spuse ceea ce
sperase c nu va fi nevoit s spun.
Ce!ret$ btu maina$ ordin de la primulministru. n cazul &n care nu se face o
&ncercare de a &nltura catastrofa$ opera(iunea de a aduce 5 &n vest nu va avea
loc.
#unro privea f"ia de h"rtie ce ieea din tele* i nui venea si cread
ochilor. 5entru prima oar se vedea prins &n plasa propriilor sale tentative de a (ine
ascuns fa( de superiorii si de la <ondra sentimentul pe care &l nutrea pentru
a!entul su. 7ir 6i!el tia c 5rivi!hetoarea era un defector rus &nrit$ pe nume
0natoli Frivoi$ m"na dreapt a rzboinicului 8inaev.
; .ransmite urmtoarele la <ondra$ &i spuse el abtut func(ionarului: 8oi
&ncerca &n aceast noapte$ stop$ &mi declin orice responsabilitate dac 5 refuz sau
242
va fi demascat &n timpul &ncercrii$ stop.
Cspunsul de la eful cel mare fu foarte scurt: 9e acord. %ontinu.
<a #oscova era ora unu i 'umtate noaptea i foarte fri!.
Era ase i 'umtate la Mashin!ton$ iar amur!ul se lsa peste pa'itile de
dincolo de ferestrele anti!lon( din spatele scaunului preedintelui$ iar &n interior se
aprinseser luminile. =rupul din ,iroul Oval atepta) &l atepta pe cancelarul
,usch$ &l atepta pe a!entul necunoscut de la #oscova$ &l atepta pe teroristul
mascat$ ale crui ori!ini rmseser necunoscute i care edea pe o bomb de un
milion de tone l"n! (rmurile Europei$ av"nd un detonator la centur. 0tepta
ansa unei a treia alternative.
.elefonul sun. Era pentru 7tanisla+ 5oBle+sBi. 0scult$ puse apoi m"na
peste microfonul receptorului ii spuse preedintelui c 9epartamentul #arinei$
rspunz"nd cererii sale de acum un ceas$ !sise o nav a marinei 7tatelor /nite ce
se afla &n vecintatea lui Freya. Fcuse o vizita de curtoazie &n portul danez
Esb'er!$ iar acum se &ntorcea la escadrila ei din for(ele navale permanente ale
0tlanticului$ care pe moment navi!au la vest de 6orve!ia. 7e deprtase de coasta
danez$ pe direc(ie nordnordvest pentru a se altura flotei.
; 7chimba(ii ruta$ spuse preedintele.
5oBle+sBi transmise ordinul comandantuluief al 9epartamentului 6avi!a(iei
care &ncepu imediat s trimit semnale prin cartierul !eneral de la 7tanforlant spre
nava sa de rzboi.
.recuse de unu noaptea c"nd nava (oran, aflat la 'umtatea drumului &ntre
9anemarca i -nsulele OrBney$ schimb direc(ia$ ambal motoarele i porni cu
vitez ma*im spre sud$ &n direc(ia %analului #"necii. 0vea la bord rachete i un
deplasament de opt mii de tone i intra &n cate!oria distru!toarelor$ dei era mai
!rea dec"t crucitorul britanic -r"yll. 9eplas"nduse pe marea linitit$ reuea s
scoat aproape treizeci de noduri pentru a a'un!e &n locul de sta(ionare$ la cinci
mile de Freya, p"n la ora opt diminea(a.
6u erau multe maini &n parcarea hotelului #a'arsBi$ aflat chiar la captul
bulevardului FutuzovsBi. -ar acestea erau !oale i &ntunecate. n afar de dou.
#unro vzu farurile celeilalte maini aprinz"nduse scurt$ apoi iei din propria
lui main$ &ndrept"nduse spre cealalt. %"nd se aez &n scaunul de l"n! ofer$
8alentina era speriat i tremura.
; %e sa &nt"mplat$ 0dam> 9e ce mai sunat acas> .elefonul a fost si!ur
&nre!istrat.
El o prinse cu bra(ul peste umr$ sim(indo cum tremur pe sub hain.
; 0m sunat de la cabin$ spuse el i nu a fost vorba dec"t de =ri!ori care se
scuza c nu poate veni la petrecerea ta. 6imeni no s bnuiasc ceva.
; <a dou noaptea$ protest ea$ nimeni nu d asemenea telefoane &n toiul
nop(ii. 0m fost vzut prsind comple*ul de blocuri de ctre paznicul de noapte.
243
Ai el o s raporteze.
; 9ra!a mea$ iartm i ascult.
El &i povesti despre vizita ambasadorului Firov la preedintele #atthe+s cu o
sear &nainte) despre informa(ia transmis <ondrei) despre cererea <ondrei ca el s
&ncerce s afle de ce Fremlinul adoptase o asemenea atitudine &n problema #&Bin
i <azarev.
; 6u tiu$ spuse ea simplu. 6am nici cea mai va! idee. 5oate fiindc
animalele alea lau ucis pe cpitanul CudenBo$ un om cu nevast i copii.
; 8alentina$ am ascultat ce sa vorbit &n ultimele dou luni &n ,iroul 5olitic.
.ratatul de la 9ublin e vital pentru poporul vostru. 9e ce ar periclita Cudin totul$
numai din cauza acestor doi oameni>
; 9ar na fcuto$ spuse 8alentina. Occidentul poate (ine sub control
scur!erea de (i(ei &n cazul &n care nava sare &n aer. 5oate s fac fa( costurilor.
Occidentul e destul de bo!at.
; 9ra!a mea$ sunt treizeci de oameni la bordul acelei nave. Ai ei au neveste i
copii. 8ie(ile a treizeci de oameni s at"rne mai pu(in dec"t privarea de libertate a
celor doi. .rebuie s e*iste alt motiv$ mult mai serios.
; 6u tiu$ repet ea. 6u sa amintit nimic &n edin(ele ,iroului 5olitic. Atii i
tu asta.
#unro privea abtut prin parbriz. 7perase$ &n pofida oricrei ra(iuni$ ca ea s
aib un rspuns pentru Mashin!ton$ ceva ce auzise &n %omitetul %entral. n cel
din urm &i spuse.
9up ce termin$ ea rmase cu ochii a(inti(i &n bezna de afar. %"teva lacrimi
strlucir &n lumina lunii.
; 0u promis$ suspin ea$ au promis c m vor scoate$ &mpreun cu 7aa$ peste
dou sptm"ni$ din Com"nia.
; Aiau luat cuv"ntul &napoi$ mrturisi el. (i cer acest ultim serviciu.
Ea &i propti fruntea &n m"na &nmnuat pe care o (inea pe volan.
; O s m prind$ murmur ea. #ie at"t de fric.
; 6o s te prind$ &ncerc el so consoleze. F=,ul ac(ioneaz mult mai
&ncet dec"t &i &nchipuie oamenii i cu c"t e mai important suspectul cu at"t se
mic ei mai &ncet. 9ac po(i ob(ine aceast informa(ie pentru preedintele
#atthe+s$ cred ci pot convin!e s te scoat &n c"teva zile$ pe tine i pe 7aa i
s nu mai atep(i dou sptm"ni. .e ro! &ncearc$ dra!a mea. E sin!ura noastr
ans ca s putem tri &mpreun.
8alentina se uit &nainte.
; n seara asta a avut loc o edin( a ,iroului 5olitic$ spuse ea &n cele din
urm. Eu nu am fost de fa(. 0 fost o edin( e*traordinar. 9e obicei$ vinerea
pleac to(i la (ar. .ranscrierea &ncepe m"ine) adic azi la ora zece. Func(ionarii
trebuie s renun(e la sf"ritul lor de sptm"n ca s isprveasc totul p"n luni.
5oate c au amintit &n vreun fel problema.
; 0i putea s vezi noti(ele$ s ascul(i benzile> &ntreb el.
244
; n toiul nop(ii> 0r bate la ochi.
; -nventeaz o scuz$ dra!a mea. Orice. % vrei s &ncepi mai devreme ca s
termini mai devreme.
; 0m sncerc$ spuse ea &n cele din urm. 0m sncerc$ pentru tine$ 0dam$
nu pentru oamenii aceia de la <ondra.
; Eu &i cunosc pe oamenii aceia de la <ondra$ spuse 0dam #unro. O s te
scoat pe tine i pe 7aa dac &i a'u(i i de data asta. 0cesta va fi ultimul risc$
realmente ultimul.
Ea prea s nici nul fi auzit) reuise si controleze pe moment spaima de
F=,$ de riscurile de a fi descoperit$ de !roaza consecin(elor &n cazul &n care nu
avea s scape la timp. %"nd vorbi$ tonul ei era cel obinuit.
; %unoti ma!azinul 9ietsBi #ir> Caionul de 'ucrii din plu. <a zece$ &n
diminea(a asta.
Cmase pe asfaltul ne!ru$ uit"nduse dup luminile din spate ale mainii ei &n
timp ce se deprta. O fcuse. i ceruser so fac$ &i impuseser so fac$ iar el o
fcuse. El beneficia de protec(ie diplomatic i nu avea cum s a'un! la
<ubeanBa. <ucrul cel mai ru ce se putea &nt"mpla era ca luni diminea(a
ambasadorul s fie convocat la #inisterul 0facerilor E*terne$ s i se &nm"neze un
protest$ iar C&Bov s cear &nlocuirea lui. 9ar 8alentina se ducea acum direct la
arhivele secrete fr s aib mcar paravanul unui comportament normal$
obinuit$ 'ustificat$ care so prote'eze. 7e uit la ceas. Aapte ore$ mai avea apte
ore &nainte$ apte ore de nervi &ntini la ma*imum i stomac contractat. 7e &napoie
la maina sa.
<ud+i! Qahn sttea &n poarta deschis a &nchisorii .e!el$ uit"nduse &n urma
fur!onetei blindate cei transporta pe #&Bin i <azarev.
7pre deosebire de #unro$ el nu avea ce s mai atepte$ emo(iile nu aveau s se
mai prelun!easc p"n diminea(a t"rziu. 5entru el ateptarea se terminase.
7e &ndrept spre biroul su de la eta'ul &nt"i i &nchise ua. %"teva clipe rmase
&n dreptul ferestrei deschise$ apoi &i lu av"nt i azv"rli una din fiolele de cianur
departe &n noapte. Era !ras$ supraponderal$ !reoi. /n atac cardiac era plauzibil$ cu
condi(ia s nu se !seasc nici o dovad.
0plec"nduse peste !eam$ se !"ndi la nepo(elele lui de dincolo de ?id$ &n
,erlinul de Csrit$ la chipurile lor r"ztoare c"nd unchiul <udo le adusese acum
patru luni daruri de %rciun$ &nchise ochii$ (inu cellalt tub sub nri i aps
butonul declanator.
9urerea &l lovi &n piept ca un ciocan uria. 9e!etele descletate ddur drumul
tubului care czu 'os pe asfaltul strzii. Qahn se &ndoi$ lovi pervazul ferestrei i se
prbui &napoi &n camer) era de'a mort. %ei care aveau sl !seasc$ puteau s
presupun c deschisese fereastra ca s ia aer c"nd se instalaser primele dureri.
FuBuBin nu avea s triumfe de data aceasta. ?!omotele nop(ii fur &necate de
bubuitul unui camion care zdrobi fiola.
245
0tacul armat asupra lui Freya fcuse prima sa victim.
246
CAPIOL!L 15
De la iezul nop*ii pn la +&''
#embrii cabinetului vest!erman se re&nt"lniser &n cldirea %ancelariei la ora
unu noaptea$ iar la auzul ru!min(ii transmise de Mashin!ton lui 9ietrich ,usch$
starea lor de spirit oscila &ntre disperare i m"nie.
; ,ine i de ce naiba nu ne d i nou un motiv> &ntreb ministrul aprrii.
6u are &ncredere &n noi>
; 5retinde un motiv de importan( ma'or$ pe care nul poate divul!a$ nici
mcar pe firul scurt$ rspunse cancelarul ,usch. -ar noi navem dec"t s credem
ori nu. Eu &ns na zice c minte.
; #ntreb dac are habar de ce vor face teroritii c"nd or s afle c #&Bin i
<azarev nu vor fi elibera(i &n zori$ remarc altcineva.
; %red c are. -au trecut prin m"n cel pu(in toate schimburile de mesa'e
dintre Freya i punctul de control de la #aas. 9up cum tim cu to(ii$ au
amenin(at c vor ucide un alt marinar sau c vor deversa douzeci de mii de tone
de (i(ei$ sau i una i alta.
; 0tunci$ nare dec"t si asume el toat responsabilitatea$ &i &ndemn
ministrul de interne. 9e ce s se dea vina pe noi$ &n caz c se &nt"mpl ceva>
; 6am nici cea mai mic inten(ie smi asum aceast rspundere$ replic
,usch$ dar nu acesta e rspunsul la &ntrebarea mea. 5roblema e dac &i &ndeplinim
ru!mintea preedintelui #atthe+s>
/n timp se ls tcerea. #inistrul de interne interveni &n cele din urm:
; %"t timp ne cere>
; %"t mai mult cu putin($ spuse cancelarul. 7e pare c are un plan care s ne
scoat din impas$ o a treia alternativ. 9ar care e acest plan$ ori care ar fi
alternativa$ numai el tie) el i c"(iva crora lea &ncredin(at secretul$ adu! el cu
amrciune. 5e moment &ns$ noi nu ne numrm printre acetia.
; Ei bine$ personal cred c au &ntins cam mult coarda$ spuse ministrul de
e*terne$ dar &n acelai timp cred c trebuie s le acordm acel r!az$ art"nd clar$
cel pu(in &n mod neoficial$ c am fcuto la cererea lor.
; 5oate c plnuiesc s ia cu asalt nava> su!er ministrul aprrii.
; 7pecialitii notri spun c ar fi e*trem de riscant$ rspunse ministrul de
interne. Oamenii ar trebui s se apropie pe sub ap$ cel pu(in pe ultimele dou
mile) s se ca(ere pe un perete de o(el ca s a'un! pe punte) s ptrund &n
suprastructur$ fr s fie observa(i de paznicul de pe co i s !seasc cabina
247
unde se afl conductorul teroritilor. 9ac$ dup cum presupunem$ omul dispune
de un dispozitiv de telecomand pentru detonarea e*plozibilului$ el ar trebui
&mpucat i ucis &nainte dea apuca s apese pe buton.
; n orice caz$ opera(iunea nu mai poate avea loc &nainte de rsritul soarelui$
spuse ministrul aprrii. Ea trebuie s se desfoare pe &ntuneric$ iar asta
&nseamn cel devreme ora zece seara$ peste douzeci de ceasuri.
<a trei fr un sfert$ cabinetul !erman se declara &n sf"rit de acord s accepte
cererea preedintelui #atthe+s de a am"na pe o perioad nedeterminat
eliberarea lui #&Bin i <azarev$ rezerv"ndui &n acelai timp dreptul de a analiza
&n permanen( consecin(ele i de a reveni asupra acestei hotr"ri &n cazul &n care
&n Europa Occidental se considera c cei doi prizonieri nu mai puteau fi re(inu(i.
n acelai timp$ purttorul de cuv"nt al !uvernului primi &nsrcinarea s lase s
transpire tirea c schimbarea la fa( a ,erlinului se datora numai unor masive
presiuni din partea Mashin!tonului.
Era unsprezece seara la Mashin!ton i patru diminea(a &n Europa c"nd
preedintele #atthe+s primi rspunsul de la ,onn. i transmise mul(umirile sale
cordiale cancelarului ,usch il &ntreb pe 9avid <a+rence:
; 0vem vreo veste de la -erusalim>
; 6ici una$ spuse <a+rence. Atim doar c ambasadorul nostru de acolo a fost
primit de primulministru ,eniamin =olen.
%"nd primulministru al -sraelului fu deran'at pentru a doua oar &n acea
noapte a sabatului$ rbdarea sa a'unsese aproape la capt. 5e ambasadorul
american &l primi &n halat de cas$ cu o min !lacial. Erau orele trei ale dimine(ii
&n Europa$ dar cinci la -erusalim$ iar prima !ean de lumin a acelei zile de
s"mbt se ivise deasupra dealurilor -udeei.
0scult imperturbabil ru!mintea pe care ambasadorul io transmise din partea
preedintelui #atthe+s. n sinea lui avea doar temeri cu privire la identitatea
teroritilor de pe Freya. 9e pe vremea tinere(ii sale nu mai avusese loc nici o
ac(iune terorist cu scopul eliberrii unor evrei din &nchisoare. -ar atunci fusese
vorba de eliberarea unor partizani evrei dintro &nchisoare britanic de la 0cre$
chiar de pe acest pm"nt i el &nsui luase parte la acea lupt$ dar perspectivele se
schimbaser. 0cum -sraelul era cel care condamna cu vehemen( terorismul$
luarea de ostatici$ anta'area !uvernelor. Ai cu toate acestea
Ai cu toate acestea$ sute de mii de cona(ionali ai si aveau s simpatizeze pe
ascuns cu cei doi tineri care &ncercaser s scape de teroarea F=,ului$ ale!"nd
sin!ura cale ce le mai rmsese. 0ceiai ale!tori nu aveau si &nt"mpine$ cei
drept$ cu urale pe cei doi tineri$ dar nici si considere criminali. %"t despre
brba(ii masca(i de pe Freya, e*ista posibilitatea ca i ei s fie evrei$ ba poate
chiar Sfereasc 9umnezeuT israelieni. 7perase &n a'un ca toat povestea s se
&ncheie &nainte de apusul soarelui din ziua sabatului) prizonierii din ,erlin aveau
s fie &n -srael$ teroritii de pe Freya prini ori mor(i. <umea avea s se a!ite$ ca
248
apoi s se potoleasc.
0cum$ afla c prizonierii nu mai puteau fi elibera(i. Atirea nu avu darul si
trezeasc bunvoin(a) cererea americanilor nu putea fi acceptat. 9up cel
ascult pe ambasador cltin din cap.
; 8 ro! si transmite(i bunului meu prieten Milliam #atthe+s c doresc
din toat inima ca aceast poveste &n!rozitoare s se &ncheie fr alte pierderi de
vie(i omeneti$ rspunse el. 9ar$ &n privin(a lui #&Bin i <azarev$ pozi(ia mea e
aceasta) dac$ &n numele !uvernului i poporului israelian i la ru!mintea e*pres
a =ermaniei Occidentale mam an!a'at &n mod solemn i public c nu &i voi aresta
aici i nici nu &i voi e*trda$ atunci sunt obli!at smi respect an!a'amentul.
Ce!ret$ dar nu pot s fac ceea ce &mi cere(i i si trimit &napoi la &nchisoare &n
=ermania$ dup ce Freya va li eliberat.
6u trebuia s e*plice ceea e ambasadorul american tia de'a) c$ dincolo de
problema onoarei na(ionale$ &n acest caz nu se putea aduce drept 'ustificare nici
faptul c promisiunile ob(inute cu for(a nu ar fi an!a'ante. Cevolta pe care ar
provoaco &n r"ndurile 5artidului 6a(ionalCeli!ios$ ale e*tremitilor =ush
Emunim$ ale <i!ii pentru 0prarea Evreilor i ale celor o sut de mii de ale!tori
israelieni ori!inari din /C77$ toate acestea erau de a'uns pentru al &mpiedica pe
primulministru israelian de a reveni asupra unui an!a'ament interna(ional cu
privire la eliberarea lui #&Bin i <azarev.
; Ei bine$ a meritat sncercm totui$ spuse preedintele #atthe+s c"nd$
peste o or$ tele!rama sosi la Mashin!ton.
; Era o a treia posibil op(iune care acum nu mai e*ist$ observa 9avid
<a+rence$ chiar dac #a*im Cudin ar fi acceptato$ ceea ce mndoiesc.
#ai era o or p"n la miezul nop(ii$ luminile ardeau &n cinci departamente
!uvernamentale$ rsp"ndite &n tot oraul$ aa cum ardeau i &n ,iroul Oval i &n
multe alte &ncperi ale %asei 0lbe$ unde brba(i i femei edeau la telefoane i
teleimprimatoare$ atept"nd veti din Europa. %ei patru brba(i din ,iroul Oval se
aezar &n ateptarea reac(iei de pe Freya.
#edicii spun c orele trei ale dimine(ii reprezint perioada de ma*im reflu* al
spiritului uman$ orele de scdere a func(iilor$ de lentoare a reac(iilor i de
profund depresie. 5entru cei doi brba(i afla(i fa( &n fa( &n cabina de pe Freya,
ele &nsemnau i &ncheierea unui ciclu complet al soarelui i lunii. 6ici unul din ei
nu dormise &n acea noapte i nici &n cea dinainte) fiecare din ei petrecuse ultimele
patruzeci i patru de ore fr s se odihneasc) fiecare din ei era obosit$ cu ochii
roii.
.hor <arsen$ care se afla acum &n epicentrul unui taifun &n care fuseser prinse
cabinete i consilii na(ionale$ ambasade i adunri$ oameni ce plnuiau i se
consultau pe trei continente$ de la -erusalim la Mashin!ton$ 'uca propriul su 'oc.
El &i msura for(ele$ capacitatea de a rm"ne treaz$ cu voin(a acelui fanatic din
fa(a lui$ tiind c &n 'oc erau nava i echipa'ul su.
249
<arsen tia c omul care &i zicea 7voboda$ mai t"nr i a("(at de un foc
interior$ cu nervii &ncorda(i de cafeaua nea!r i partida pe care o 'uca &mpotriva
lumii &ntre!i$ ar fi putut ordona oamenilor si sl le!e pe cpitanul norve!ian
pentru ca el s se poat odihni. 0a c marinarul brbos &nfrunta acum pistolul
&ndreptat asupra lui$ pun"nd la &ncercare m"ndria dumanului su$ sper"nd c
omul va rspunde provocrii$ nu va da &napoi i nu se va recunoate btut &n acel
'oc dea nesomnul.
<arsen a fost cel care a cerut ceti dup ceti de cafea nea!r tare$ el care altfel
nu bea cafea dec"t cu lapte i zahr. El a fost cel care a vorbit &n tot timpul zilei i
al nop(ii$ provoc"ndul pe ucrainean cu su!estii privitoare la un posibil eec$
retract"nd apoi c"nd omul se enerva prea tare. 0nii &ndelun!a(i de e*perien($
nop(ile albe i antrenamentul dur al unui cpitan de curs lun! &l &nv(aser pe
uriaul brbos s rm"n treaz i pe faz &n timpul orelor de cart$ c"nd ofi(erii
picoteau i marinarii a(ipeau.
0a c el 'uca partida lui solitar$ fr arme sau muni(ii$ fr teleimprimatoare
sau camere cu obiective pentru vzut noaptea$ fr spri'in i fr tovari. .oat
acea tehnolo!ie e*traordinar cu care 'aponezii &i echipaser nava &i era acum tot
at"t de folositoare ca un cui ru!init. 9ac &l &mpun!ea prea mult pe brbatul de
vizavi$ acesta putea si ias din srite i s tra!. 9ac &l fcea s se simt
nesi!ur$ putea s ordone e*ecutarea unui alt membru al echipa'ului. Ai dac acesta
&ncepea s se simt istovit$ putea oric"nd s cheme un alt terorist$ mai &n form$ ca
el s se culce$ zdrnicind tot ceea ce <arsen pusese la cale.
<arsen avea &nc toate motivele s cread c #&Bin i <azarev urmau s fie
elibera(i &n zori. 9up sosirea lor la .el 0viv$ teroritii aveau s se pre!teasc s
prseasc Freya. 9ar aveau oare so i fac> Erau oare &n stare> 6avele de rzboi
cei &ncon'uraser aveau oare s le dea drumul> %hiar i dup ce pleca de pe
Freya, dac era atacat de flota 60.O$ 7voboda tot mai putea s apese pe buton i
s arunce nava &n aer.
9ar asta nu era tot. Omul &n ne!ru &l omor"se pe un marinar al su. 9in cauza
asta .hor <arsen nu voia si dea drumul. Ail voia mort. 0a c toat noaptea
vorbi cu brbatul din fa(a lui$ obli!"ndul s rm"n treaz.
6ici la Mhitehall nu se dormea. %omitetul de criz se &ntrunise de la trei
diminea(a$ iar &ntrun ceas &ntrea!a opera(iune fusese pus la punct.
n sudul 0n!liei$ uriaele camioanecistern$ comandate de la 7hell$ ,ritish
5etroleum i alte c"teva companii erau umplute cu concentrat emulsificator din
depozitul de la Gampshire. Aoferii cu ochii &nroi(i de nesomn &i conduceau
mainile !oale spre Gampshire i apoi &ncrcate spre <o+estoft$ deplas"nd sute de
tone de concentrat spre portul din 7uffolB. n 'urul orei patru$ depozitele erau
!oale) toate cele o mie tone reprezent"nd stocul na(ional se &ndreptau spre coasta
estic. .ot &ntracolo erau transportate i estacade !onflabile ce se folosesc pentru
a opri (i(eiul s &nainteze spre coast p"n ce a!en(ii chimici &i fac efectul.
250
Fabrica productoare de emulsificatori fusese solicitat s lucreze la capacitate
ma*im p"n la un nou contraordin. <a ora trei i treizeci$ de la Mashin!ton sosi
tirea c !uvernul de la ,onn se declarase de acord si mai re(in un timp pe
#&Bin i <azarev.
; 5reedintele #atthe+s tie oare ce face> &ntreb cineva.
5e chipul lui 7ir Qulian nu se putea citi nimic.
; 5resupunem c tie$ spuse el domol. 9e asemenea trebuie s presupunem
c$ de data aceasta$ se va produce o deversare de (i(ei de pe Freya. Eforturile
noastre nau fost zadarnice. %el pu(in suntem aproape !ata.
; .rebuie de asemenea s presupunem$ spuse &naltul func(ionar de la
#inisterul de E*terne$ c atunci c"nd tirea va deveni public$ Fran(a$ ,el!ia i
Olanda ne vor cere spri'in &n combaterea petelor de (i(ei.
; 0tunci vom fi !ata s facem ce putem$ spuse 7ir Qulian. %are este &ns
situa(ia cu avioanele folosite pentru pulverizare i remorcherele antiincendiu>
Caportul din camera unde se &ntrunise /6-%OC6E o!lindea ceea ce se
petrecea pe mare. 9in estuarul Gumber remorcherele porniser spre sud$ spre
portul <o+estoft$ &n timp ce de pe .amisa i chiar din &ndeprtata baz naval de
la <ee alte remorchere capabile s pulverizeze lichidul pe suprafa(a mrii se
deplasau spre punctul de &nt"lnire de pe coasta 7uffolBului.
9ar$ &n acea noapte$ acestea nu erau sin!urele obiecte plutitoare din 'urul
coastei sudice. 9inspre st"ncile abrupte de la ,eachy Gead$ cuirasatele C)tlass,
!cimitar i !abre, ce transportau armamentul i complicata tehnic a celei mai
dure echipe de scafandri folosi(i &n opera(iuni antiteroriste$ &i &ntorseser nasul
spre nordest pentru ca$ trec"nd pe l"n! 7usse* i Fent$ s a'un! &n #area
6ordului$ &n locul unde crucitorul -r"yll se afla la ancor.
,ubuitul motoarelor lor rsun printre pere(ii de cret ai coastei sudice$ iar
locuitorii din Eastbourne$ cel pu(in cei cu somnul mai uor$ fur trezi(i de
z!omotul de pe mare.
9oisprezece solda(i din infanteria marin se aflau l"n! balustrada navei$
pzind armele i e*plozibilul neobinuit$ pre(ioasele caiace i echipamentul de
scufundare$ elemente pe care se spri'inea toat iscusin(a lor i care acum erau
transportate ca &ncrctur de punte.
; 7per$ stri! t"nrul comandant al lui C)tlass spre secundul care se afla
l"n! el$ c tot hocuspocusul pe care &l transportm acolo &n spate no s ne fac
nici o fi!ur.
; 6o s fac$ rspunse cpitanul de marin &ncreztor$ at"ta timp c"t nul
folosim.
ntro camer de l"n! sala principal de &ntruniri$ comandantul comitetului de
criz studia foto!rafii ale lui Freya, luate at"t &n timpul zilei c"t i al nop(ii.
%ompara ima!inea din foto!rafiile fcute de 6imrod cu planul pus la dispozi(ie
de <loyd i modelul supertancului >rincess oferit de ,ritish 5etroleum.
251
; 9omnilor$ le spuse colonelul Golmes brba(ilor aduna(i &n camera de
alturi$ cred c e timpul s lum &n considerare i op(iuni mai pu(in plcute.
; 0h$ da$ spuse 7ir -ulian cu re!ret$ op(iunea dur.
; 9ac$ &i urm Golmes !"ndul$ preedintele #atthe+s continu s se opun
eliberrii lui #&Bin i <azarev$ iar =ermania Occidental va (ine &n continuare
seama de aceast cerere$ sar putea s soseasc momentul c"nd teroritii vor
realiza c 'ocul sa sf"rit$ c anta'ul lor va rm"ne fr efect. n acel moment s
ar putea ca ei s refuze s se dea btu(i i so arunce pe Freya &n aer. 5ersonal nu
cred c acest lucru are s se &nt"mple &nainte de cderea nop(ii$ &n aa fel &nc"t mai
avem aisprezece ore la dispozi(ie.
; 9e ce la cderea nop(ii$ colonele> &ntreb 7ir Qulian.
; Fiindc &n cazul &n care nu sunt cu to(ii sinuci!ai$ cum de altfel par a fi$ s
ar putea ca ei s &ncerce s scape profit"nd de confuzia !eneral. Ei bine$ dac vor
s triasc$ atunci trebuie s prseasc nava i s ac(ioneze asupra detonatorului
cu telecomanda de la o anumit distan( de nav.
; Ai care e propunerea dumneavoastr$ colonele>
; 9ubl$ domnule. n primul r"nd$ ambarca(iunea lor. 7e afl &nc fi*at de
scara de acces. <a cderea &ntunericului$ un scafandru sar putea apropia de ea
pentru a aplica dedesubt un dispozitiv e*ploziv cu ac(iune &nt"rziat. 9ac Freya
ar sri &n aer$ &n 'ur sar distru!e totul pe o raz de o 'umtate de mil. 5rin urmare
propun o &ncrctur care s fie detonat de un mecanism ac(ionat de presiunea
apei) pe msur ce alupa se &ndeprteaz de nav$ &n urma acestei micri de
&naintare apa va ptrunde printrun tunel de sub chil i va ac(iona asupra unui
tr!aci. 5este aizeci de secunde alupa va sri &n aer$ p"n ca teroritii s a'un!
la o 'umtate de mil de Freya, aadar$ &nainte ca ei s ac(ioneze asupra propriului
lor detonator.
n 'urul mesei se auzi un murmur de uurare.
; 9ar e*plozia alupei nar putea produce detonarea &ncrcturii lor de pe
Freya3 &ntreb cineva.
; 6u. 9ac teroritii au un detonator cu telecomand$ acesta nu poate fi
ac(ionat dec"t electronic. 9ac sare &n aer$ alupa va fi fcut praf i pulbere.
6imeni nu are vreo ans de supravie(uire.
; 9ar dac detonatorul sar scufunda$ presiunea apei nar putea ac(iona
asupra butonului> &ntreb unul din oamenii de tiin(.
; 6u. Odat a'uns sub ap$ detonatorul ar fi neutralizat. 6ar mai putea s
transmit mesa'ele sale pe calea undelor radio p"n la &ncrcturile din
rezervoarele vaporului.
; #inunat$ spuse 7ir Qulian. 9ar mntreb dac planul nar putea fi pus &n
aplicare &nainte de lsarea &ntunericului>
; 6u$ nu se poate$ spuse Golmes. Omulbroasc las &n urm o d"r de bule.
5e vreme furtunoas$ aceasta ar putea rm"ne neobservat$ dar pe o mare linitit
se vede. /nul din paznici ar putea observa bulele care se ridic. Ori &n acest fel
252
am provoca ceea ce &ncercm s &mpiedicm.
; 0tunci rm"ne dup cderea &ntunericului$ spuse 7ir Qulian.
; %u e*cep(ia unui lucru pentru care nu putem s ne bazm doar pe ideea
sabotrii alupei ca unic solu(ie. 9ac$ aa cum sar putea s se &nt"mple$
conductorul teroritilor e !ata s moar o dat cu Freya$ sar putea ca el s nu
prseasc nava &mpreun cu ceilal(i oameni. 0adar$ vom fi nevoi(i s lum nava
cu asalt &n timpul nop(ii i s punem m"na pe el &nainte s fac uz de dispozitiv.
7ecretarul cabinetului oft.
; n(ele!. 6e&ndoielnic c ave(i un plan i &n acest sens>
; 5ersonal nu am. 9ar a vrea sl cunoate(i pe maiorul 7imon Fallon$
comandantul 7erviciilor 6avale 7peciale.
0cesta era omul comarurilor lui 7ir Qulian Flannery. #aiorul de marin nu
era mai &nalt de un metru aptezeci$ dar prea a fi cel pu(in la fel de lat &n umeri i
fcea parte din acea ras de oameni care vorbesc despre reducerea celorlalte fiin(e
umane la pr(ile lor componente$ aa cum <ady Flannery vorbea despre tocarea
le!umelor pentru una din faimoasele ei salate provensale.
9e cel pu(in trei ori panicul secretar al cabinetului avusese prile'ul s
&nt"lneasc ofi(erii de la 707$ dar era pentru prima oar c"nd &l vedea pe
comandantul acelei unit(i mai mici i mai specializate$ cunoscut drept 7,7.
Fceau parte cu to(ii$ &i zise el$ din aceeai familie.
/nitatea 7,7 fusese or!anizat ini(ial pentru rzboiul conven(ional$ ca o
echip specializat &n atacuri lansate de pe mare asupra instala(iilor de pe coast.
9e aceea$ oamenii erau recruta(i din r"ndurile infanteriei marine. Era absolut
obli!atoriu pentru acetia s &ndeplineasc &n cel mai &nalt !rad toate condi(iile
fizice$ s &noate$ s v"sleasc$ s se scufunde$ s se ca(ere$ s mrluiasc i s
lupte ca nite profesioniti.
5ornind de la acestea$ au fost antrena(i intens$ devenind specialiti &n
parautism$ &ncrcturi e*plozive$ demolri de obstacole i &n aparent infinitele
tehnici de a tia bere!ata sau de a fr"n!e !"tul cu cu(itul$ la(ul sau$ pur i simplu$
cu m"na !oal. n toate acestea$ precum i &n privin(a capacit(ii lor de a tri
pentru lun!i perioade de timp izola(i$ la (ar$ fr a lsa vreo urm a prezen(ei lor
erau pe dea &ntre!ul asemenea veriorilor lor de la 707.
9ar &n ceea ce privea aptitudinile lor subacvatice se deosebeau de ceilal(i.
5uteau &nota pe distan(e apreciabile cu tot echipamentul de scafandru$ s pun
&ncrcturi e*plozive sau s calce apa fr ca aceasta s fac cea mai mic
&ncre(itur$ &n timp cei scoteau costumul de scafandru pentru a se ivi din
ad"ncuri cu tot arsenalul de arme speciale &nfurat &n 'urul trupului.
/nele piese de armament erau destul de obinuite: cu(ite i alte asemenea
unelte. 9ar de c"nd cu e*plozia terorismului de la sf"ritul anilor aizeci$
primiser 'ucrii noi$ cei umpleau de &nc"ntare. Fiecare era un ochitor de prima
m"n cu puca Finlanda$ o pies de &nalt precizie$ fabricat manual de
norve!ieni$ ce a'unsese s fie considerat drept cea mai bun arm din lume.
253
0ceasta putea fi i de obicei i era$ echipat cu un intensificator de ima!ine$ o
luneta lun! c"t o bazuc i un amortizor e*trem de eficient.
5entru a nvli &ntro 'umtate de secund printro u ferecat$ preferau$ ca i
cole!ii lor de la 707$ putile cu (eav scurt i &ncrctur !rea. %u acestea nu
tr!eau niciodat &n broasca uii$ cci puteau e*ista i alte &ncuietori &n afar de
aceasta$ ci (inteau &n doi$ simultan$ asupra balamalelor$ pun"nd ua 'os i
deschiz"nd apoi focul cu pistoalele automate -n!ram.
9in arsenalul cu care cei de la 707 &i a'utaser pe !ermani la #o!adiscio
fceau parte i !renadele 0lash=ban"=crash, o variant dezvoltat i mult mai
sofisticat a !renadelor oc. 0cestea fceau &ns mai mult dec"t s ocheze$ ele
paralizau. <a o 'umtate de secund dup ce tr!eai cuiul$ !renadele acestea$
aruncate &ntrun spa(iu &nchis$ unde se aflau at"t teroriti c"t i ostatici$ aveau trei
efecte: lumina puternic a flashului &i orbea pe cei ce priveau &n acea direc(ie
pentru cel pu(in treizeci de secunde$ z!omotul le spr!ea timpanele$ provoc"nd
instantaneu durere i o pierdere a concentrrii$ iar &n final aprea un anumit sunet
tonal ce ptrundea &n urechea mi'locie provoc"nd o paralizie de zece secunde a
tuturor muchilor.
n timpul testelor$ &n momentul c"nd !renada e*ploda$ unul dintre oamenii lor
&ncercase s apese tr!aciul pistolului pe care &l (inea lipit de cole!ul su. -a fost
cu neputin(. 0t"t teroritii c"t i ostaticii &i pierd timpanele$ dar acestea se pot
reface. 6u &ns i ostaticii mor(i.
%"t timp dureaz efectul paralizant$ unii dintre salvatori tra! din plin$ la zece
centimetri deasupra nivelului capetelor$ &n timp ce al(ii se npustesc asupra
ostaticilor$ dobor"ndui la pm"nt. n acea clip$ tr!torii &i coboar (inta cu
cincisprezece centimetri.
5ozi(ia e*act a ostaticilor i teroritilor dintro camer &nchis poate fi
determinat cu a'utorul unui stetoscop electronic$ aplicat pe dinafara uii. 6u e
nevoie nici mcar s se vorbeasc &n interiorul camerei) respira(ia poate fi auzit
i localizat cu precizie. 7alvatorii comunic printrun sistem elaborat de semnale
ce nu las loc ne&n(ele!erilor.
#aiorul Fallon plas modelul petrolierului >rincess pe masa de conferin(e$
tiind c aten(ia tuturor se concentrase asupra lui.
; 5ropun$ &ncepu el$ s cerem crucitorului -r"yll s se &ntoarc la travers de
Freya$ &nc"t s putem veni chiar &nainte de lsarea &ntunericului cu brcile de
asalt$ cu oameni i echipament cu tot$ p"n sub -r"yll, acolo unde paznicul de pe
v"rful coului nu ne poate vedea nici cu binoclul. n acest fel vom putea desfura
pre!tirile necesare &n timpul dupamiezii$ fr s fim vzu(i. 5entru cazul &n
care presa a &nchiriat niscaiva avioane$ a vrea ca toate zborurile s fie interzise$
iar transportoarele de deter!en(i aflate &n raza noastr vizual s nu transmit
absolut nimic.
6imeni nu se opuse. 9oar 7ir Qulian &i not dou lucruri.
; #a apropia de Freya cu patru caiace de dou persoane$ care s opreasc
254
la o distan( de trei mile$ &n &ntuneric$ &nainte de rsritul lunii. Cadarele nu le vor
detecta. 7unt mici$ nu ies prea mult din ap i sunt fcute din lemn i p"nz$ care
nu se observ pe radar. Oamenii sunt &mbrca(i &n cauciuc$ piele$ tricouri de l"n
i totul va fi &nvelit &n plastic. 5e radarele de pe Freya nar trebui s se vad
nimic.
,rba(ii de pe scaunele din spate vor purta echipament pentru &notul
subacvatic) buteliile lor de o*i!en sunt de metal$ dar la o distan( de trei mile ar
putea fi luate drept butoaie !oale de petrol$ prea pu(in &nsemnate pentru a produce
alarm pe puntea lui Freya. <a trei mile distan( de Freya, oameniibroasc &i
vor fi*a direc(ia$ cu a'utorul busolei$ spre pupa navei$ pe care o pot vedea
deoarece este bine luminat$ iar apoi vor porni &not spre ea. 7unt echipa(i cu
busole de m"n luminiscente i se vor orienta dup ele.
; 9e ce nu se duc spre prov> &ntreb cpitanul de avia(ie. 0colo e oricum
mai &ntuneric.
; #ai &nt"i pentru c asta ar &nsemna sl eliminm pe paznicul aflat sus pe
teu!$ care mai mult ca si!ur (ine le!tura printrun radiotransmi(tor cu puntea
de comand$ spuse Fallon. 0poi ar fi de parcurs o distan( a naibii de lun! pe
puntea aceea i e*ist un reflector ac(ionat de pe puntea de comand. Ain cele din
urm$ fiindc suprastructura vzut din fa( se prezint ca un perete de o(el &nalt
c"t o cldire cu cinci eta'e. 5e care lam escalada fr probleme$ dac nar avea
ferestre$ dincolo de care sunt cabine$ unde ar putea fi oameni.
%ei patru scufundtori$ dintre care unul am s fiu chiar eu$ au &nt"lnire la pupa
lui Freya. 0ceasta ar trebui s aib o proeminen( de c"(iva metri. 0poi mai este
i omul care st de paz sus pe co$ la o &nl(ime de treizeci de metri. 9ar$ dup
cum se tie$ cei afla(i la asemenea &nl(ime au tendin(a s priveasc &nainte i mai
pu(in drept &n 'os. %a sl a'ut &n acest sens$ a dori ca -r"yll si aprind
propriile reflectoare &n direc(ia uneia dintre navele de alturi$ pentru ai oferi un
spectacol omului care st de paz.
; %um o s urca(i pe peretele lui Freya cu o &ncrctur de douzeci de
Bilo!rame de metal dup ce a(i &notat trei mile> &ntreb unul dintre func(ionarii
ministeriali.
Fallon z"mbi.
; 6u sunt dec"t cel mult zece metri p"n sus la bolta pupei$ spuse el. %"nd
facem e*erci(ii pe instala(iile petroliere din #area 6ordului escaladm pere(i
verticali de o(el de cincizeci de metri &n patru minute.
6u !si de cuviin( s dea alte detalii privitoare la condi(ia fizic necesar
unui asemenea efort$ nici la echipamentul indispensabil. %ercettorii dezvoltaser
cu ani &n urm pentru 7,7 dispozitive cu totul remarcabile pentru c(rare. 5rintre
acestea se numrau i rondelele ma!netice pentru c(rat 0cestea erau de
mrimea unor farfurii &ntinse i aveau o bordur de cauciuc$ aa &nc"t puteau fi
aplicate pe metal fr z!omot Farfuria &n sine avea o mar!ine de o(el sub cauciuc$
iar acest inel de o(el putea fi ma!netizat$ transform"nduse &ntrun ma!net foarte
255
puternic. For(a ma!netic putea fi la r"ndul ei produs sau &ntrerupt cu a'utorul
unui comutator aflat l"n! de!etul mare al omului care (inea m"nerul ce se !sea
pe fundul farfuriei. Ener!ia electric provenea de la o baterie mic$ dar foarte
rezistent$ de nichelcadmiu$ montat &n interiorul farfuriei.
7cafandrii erau antrena(i s ias din mare$ s &ntind o m"n &n sus i s aplice
prima farfurie$ iar apoi s dea drumul la curent #a!netul fi*a farfuria pe structura
de o(el. 0t"rna(i de aceasta$ oamenii se &ntindeau cu m"na cealalt mai sus i
fi*au cea dea doua farfurie. 0bia dup ce aceasta era asi!urat$ cea dint"i era
desprins i fi*at mai sus. 5un"nd aa m"n peste m"n$ ieeau din mare i urcau
mai departe$ &n timp ce trunchiul$ picioarele i tot echipamentul at"rnau &n aer$ cu
toat !reutatea &n m"ini i bra(e.
ntrat"t de puternici erau ma!ne(ii i &ntrat"t de puternice le erau bra(ele i
umerii$ &nc"t membrii comandoului puteau urca$ dac erau nevoi(i$ un perete
&nclinat la patruzeci i cinci de !rade spre e*terior.
; 5rimul om se ca(r cu a'utorul rondelelor$ spuse Fallon$ desfur"nd &n
urma lui o fr"n!hie. 9ac pe puntea pupei nu se &nt"mpl nimic$ fi*eaz fr"n!hia$
iar ceilal(i trei pot a'un!e sus &n zece secunde. 0'uni aici$ la piciorul coului$ ne
aflm &ntro zon de umbr unde nu bate lumina de deasupra uii ce duce la
nivelul 0. 0ici ne vom aduna. 8om purta costume de scafandru ne!re$ vom
avea m"ini$ picioare i chipuri ne!re.
5rimul moment de risc ma'or &l constituie traversarea por(iunii de punte
luminat p"n la suprastructura &n care se afl cartierul !eneral.
; Ai cum o sl rezolva(i> &ntreb viceamiralul$ fascinat de aceast &ntoarcere
de la tehnolo!ie &napoi &n zilele amiralului 6elson$ &nvin!torul de la .rafal!ar.
; n nici un fel$ spuse Fallon. 6e vom afla de cealalt parte a coului fa( de
locul de sta(ionare a lui -r"yll. .ra!em nde'de ca &n acele momente paznicul din
v"rful coului s priveasc spre -r"yll i nu spre noi. 6e deplasm din umbra
carcasei turbinelor i ocolim col(ul suprastructurii p"n &n punctul acesta$ de l"n!
fereastra ce duce spre depozitul de rufe murdare. 8om tia !eamul &n linite cu
a'utorul unui 'et de plasm produs de o butelie mic de !az i vom ptrunde &n
interior pe !eam. Aansele ca uile unei asemenea &ncperi s fie &ncuiate sunt
destul de mici. 6imeni nu terpelete rufrie murdar$ aa c nimeni nu &ncuie
uile. 0'uni &n interiorul suprastructurii vom rzbate spre un pasa' aflat la c"(iva
metri de scara principal ce duce la nivelurile ,$ % i 9 i la puntea de
comand.
; /nde &l ve(i !si pe liderul teroritilor$ pe omul cu detonatorul> &ntreb 7ir
Qulian Flannery.
; n timp ce urcm scara$ ascultm la fiecare u$ spuse Fallon. /nde auzim
vreo micare$ deschidem ua ii lichidm cu automatele echipate cu amortizor de
z!omot pe to(i cei afla(i &n &ncpere. 9oi intr &n cabin$ doi rm"n pe coridor de
!ard. 5"n sus &n v"rful suprastructurii. <a fel procedm cu cei pe care iam
putea &nt"lni pe scar. 6umai &n acest fel putem a'un!e neobserva(i pe puntea
256
9. 0ici trebuie s facem un mic calcul. 5rima spre care ne vom &ndrepta este
cabina cpitanului) unul dintre noi va face asta. 9eschide ua$ ptrunde &n interior
i tra!e fr preaviz. 0ltul va proceda &n acelai mod &n cabina in!ineruluief$
aflat la acelai nivel$ pe cealalt parte. /ltimii doi iau cu asalt &nsi puntea de
comand) unul cu !renadele$ cellalt cu armele -n!ram. 5untea e prea &ntins ca s
lum &n vizor anumite (inte. 8a trebui so mturm pur i simplu$ tr!"nd din plin
i lichid"ndui pe to(i cei afla(i acolo dup ce !renada ia paralizat.
; Ai dac unul din ei e cpitanul <arsen> &ntreb un alt ministerial.
Fallon e*amin tblia mesei.
; mi pare ru$ dar nu e*ist nici o posibilitate s identificm (intele$ spuse el.
; Ai dac liderul nu se afl &n nici una din cabine i nici pe puntea de
comand> Ai dac omul cu detonatorul se afl altundeva> 0far pe punte$ ca s ia
o !ur de aer> <a toalet> n vreo alt cabin unde doarme>
#aiorul Fallon ridic neputincios din umeri.
; 0m dato &n bar$ spuse el$ astai tot.
; 0vem douzeci i nou de membri ai echipa'ului &ncuia(i acolo 'os$ protest
unul din oamenii de tiin(. 6u pute(i si scoate(i> 7au mcar si aduce(i pe
punte de unde ar avea o ans s se salveze &not"nd.
; 6u$ domnule. 0m cercetat toate posibilit(ile de a a'un!e 'os &n depozitul
de vopsele$ dac oamenii sunt &ntradevr acolo. 9ac &ncercm s a'un!em 'os
direct de pe punte am putea fi descoperi(i) de bol(urile care sc"r("ie$ de lumina
care ar inunda puntea &n momentul &n care deschidem ua de o(el. 9ac &ncercm
s a'un!em 'os prin suprastructur$ p"n la camera motoarelor$ ca si scoatem pe
acolo$ ar &nsemna smi divizez for(ele. 0poi$ camera motoarelor e foarte mare)
cu trei niveluri i boltit ca o catedral. /n sin!ur om acolo 'os$ care ar reui s ia
le!tura cu liderul lor &nainte de al anihila i totul ar fi pierdut. 7unt de prere c
cea mai bun cale pentru noi este de a a'un!e la omul cu detonatorul.
; 9ac p"n la urm tot sare &n aer$ cu oamenii votri la bord$ presupun c
pute(i s v arunca(i &n ap i s &nota(i &napoi p"n la -r"yll3 su!er unul din
func(ionarii ministeriali.
#aiorul Fallon se uit la el vizibil suprat.
; 0 dori s v spun$ domnule$ c dac Freya sare &n aer$ orice &nottor pe o
raz de dou sute de metri va fi supt de curen(ii de ap ce se vor prvli &n hurile
ei.
; 8 ru!m s ne scuza(i$ domnule maior$ interveni !rbit secretarul
cabinetului. 7unt convins c de fapt cole!ul meu era mai de!rab preocupat de
securitatea dumneavoastr. 5roblema se pune &ns &n urmtorul fel: ansele
voastre de al nimeri pe omul cu detonatorul sunt indiscutabile. /n eec$ &n
schimb$ ar provoca tocmai dezastrul pe care ne strduim sl evitm
; %u respect$ 7ir Qulian$ interveni acum colonelul Golmes$ dac &ns teroritii
amenin( &n cursul zilei c o vor arunca &n aer pe Freya la o anumit or a serii$
iar cancelarul ,usch tot nu va accepta si elibereze pe #&Bin i pe <azarev$ va
257
trebui s &ncercm calea pe care nea propuso maiorul Fallon. n acel moment nu
vom mai avea nimic de pierdut. 6emaie*ist"nd alt alternativ.
7e auzi un murmur de &ncuviin(are. 7ir Qulian se ddu btut.
; 5rea bine. #inisterul 0prrii va comunica navei -r"yll s se &ntoarc la
travers de Freya, pentru a oferi un adpost brcilor de asalt ale maiorului Fallon$
c"nd vor sosi. #ediul &ncon'urtor va da instruc(iuni tuturor controlorilor de zbor
de a lua le!tura i dea &ntoarce &napoi din drum orice aparat care se apropie de
-r"yll, indiferent de altitudine) diferitele departamente vor da instruc(iuni
transportatorilor i celorlalte nave din apropiere de -r"yll s nu transmit nimic &n
le!tur cu pre!tirile echipei maiorului Fallon. n ceea ce v privete pe
dumneavoastr$ domnule maior$ cum v putem fi de folos>
%omandantul de marin arunc o privire la ceas. Era cinci i cincisprezece.
; #arina &mi pune la dispozi(ie un elicopter de pe eliportul de la ,attersea$
care s m duc p"n pe -r"yll. 8oi fi acolo &n momentul &n care oamenii i
echipamentul vor sosi pe mare$ dac plec chiar acum
; 0tunci v dorim drum bun i succes$ tinere.
%ei de fa( se ridicar &n picioare &n timp ce maiorul$ pu(in &ncurcat$ &i
str"n!ea planurile$ foto!rafiile i modelul de nav$ plec"nd &mpreun cu colonelul
Golmes spre parcul de elicoptere de pe cheiul .amisei.
Obosit$ 7ir Qulian Flannery prsi i el camera plin de fum$ &ndrept"nduse
prin rcoarea acelei dimine(i de primvar spre cabinetul primuluiministru$
pentru ai da raportul.
<a orele ase ale dimine(ii$ ,onnul a transmis o simpl declara(ie$ prin care se
afirma c$ lu"nd &n considerare o serie de factori$ !uvernul federal a'unsese la
concluzia c nu era bine s cedeze anta'ului i c$ prin urmare$ eliberarea lui
#&Bin i <azarev$ prevzut pentru orele opt ale dimine(ii$ nu va avea loc.
n schimb$ se spunea mai departe$ !uvernul federal va face tot cei st &n
putin( pentru a ne!ocia cu cei care capturaser nava$ &n vederea stabilirii unor
propuneri alternative &n schimbul prsirii navei i eliberrii echipa'ului.
0lia(ii europeni ai =ermaniei Occidentale au fost pui la curent cu con(inutul
acestei declara(ii numai cu o or &nainte de a fi transmis. n sinea sa$ fiecare
premier ia pus probabil aceeai &ntrebare: %e naiba ia apucat pe cei de la
,onn>
%u e*cep(ia <ondrei$ care tia de'a. 5e cale neoficial &ns$ fiecare !uvern a
fost informat c aceast rsturnare a situa(iei se datora unor presiuni e*ercitate de
americani asupra !uvernului de la ,onn i c ,onnul se declarase de acord s
amine eliberarea ce va avea &ns loc$ sper"nd c lucrurile vor avea o evolu(ie
favorabila.
O dat cu transmiterea tirii$ purttorul de cuv"nt al !uvernului de la ,onn
avusese dou scurte &nt"lniri particulare cu unii dintre cei mai influen(i 'urnaliti
!ermani$ &n timpul crora !azetarilor li sa dat de &n(eles c aceast schimbare de
258
pozi(ie se datora presiunilor masive e*ercitate de Mashin!ton.
5rimele buletine de tiri ale zilei au transmis proaspta declara(ie a !uvernului
de la ,onn$ &n timp ce asculttorii puteau citi &n ziarele de diminea( despre
preconizata eliberare a celor doi teroriti. Cedac(iile cotidienelor nu sau artat
&nc"ntate de cele &nt"mplate i sau pornit s bombardeze biroul de pres al
!uvernului$ solicit"nd e*plica(ii. 6ici una nu avu &ns darul si mul(umeasc.
?iarele de duminic$ cei pre!teau &n acea s"mbt ultimele materiale$
rezervaser spa(ii e*tinse pentru a reflecta evolu(ia situa(iei din acea diminea(.
9eclara(ia !uvernului de la ,onn$ retransmis de ,,% Morld 7ervice$ postul
pe care &i re!lase 9raBe aparatul su portativ$ a'unse pe Freya la ora ase
treizeci. 0semenea tuturor celor prini &n acest 'oc$ ucraineanul ascultase tirile &n
linite$ apoi izbucnise.
; %e dracu &i &nchipuie tia c fac>
; 0 intervenit probabil ceva$ spuse .hor <arsen abtut. Aiau schimbat
prerea. %ine tie ce sa &nt"mplat.
9rept rspuns$ 9raBe se aplec peste mas$ &ndrept"nd pistolul direct spre fata
norve!ianului.
; 6u te bucura$ url el. 6ui vorba de prietenii mei de la ,erlin$ de care &i
bat ei 'oc. Ai nici mcar de mine. %i de scumpa ta nav i de echipa'. %u astea se
'oac ei acum$ (ine minteR
Cmase pe !"nduri c"teva minute$ apoi se folosi de radioemi(torul cpitanului
pentru a chema pe unul dintre oamenii si de pe punte. %"nd intr &n cabin$ omul
rmase mascat i vorbi cu eful su &n ucrainean$ dar 'udec"nd dup ton prea
&n!ri'orat. 9raBe &l puse sl pzeasc pe cpitanul .hor <arsen i dispru pentru
cincisprezece minute. %"nd se &ntoarse$ &i ceru comandantului de pe Freya sl
&nso(easc pe puntea de comand.
0pelul a fost recep(ionat de turnul de control de la #aas la apte fr un
minut. %analul douzeci rmsese liber pentru comunicarea cu Freya, iar
operatorul de serviciu se atepta la un mesa' cci auzise i el tirile de la ,onn.
%"nd Freya ceru le!tura$ rolele ma!netofonului se &nv"rteau de'a.
<arsen prea obosit) cu toate acestea citi mesa'ul rpitorilor si pe un ton
neutru: /rmare a deciziei stupide a !uvernului de la ,onn de a reveni asupra
acordului cu privire la eliberarea lui #&Bin i <azarev la orele opt ale acestei
dimine(i$ cei ce de(in &n prezent controlul asupra navei Freya doresc s anun(e
urmtoarele: &n cazul &n care #&Bin i <azarev nu vor fi elibera(i i transporta(i
cu avionul la .el 0viv p"n astzi la pr"nz$ Freya va deversa la orele
dousprezece fi* douzeci de tone de (i(ei &n #area 6ordului. Orice &ncercare de a
&mpiedica sau de a interveni &n acest proces i orice &ncercare a unor nave sau
aparate de zbor de a ptrunde &n zona de ap liber din 'urul lui Freya va duce
instantaneu la distru!erea navei$ a echipa'ului i a &ncrcturii.
.ransmisia &ncet i le!tura fu &ntrerupt. 6u sau pus nici un fel de &ntrebri.
259
%el pu(in o sut de posturi recep(ionaser mesa'ul$ iar &n urmtoarele
cincisprezece minute fu retransmis de toate pro!ramele de radio ale Europei.
,iroul Oval al preedintelui #atthe+s &ncepuse s semene cu un consiliu de
rzboi$ la acele ore &naintate ale nop(ii de vineri spre s"mbt.
%ei patru brba(i &i scoseser sacourile i &i desfcuser cravatele.
0!hiotan(ii veneau i plecau cu mesa'e de la sala de transmisii pentru unul sau
altul dintre consilierii preziden(iali. 7lile de transmisie de la <an!ley i de la
9epartamentul de 7tat fuseser conectate la %asa 0lb. Era apte i cincisprezece
diminea(a &n Europa i doar dou i cincisprezece noaptea c"nd cineva aduse
tirea cu ultimatumul lui 9raBe i io &nm"n lui Cobert ,enson. 0cesta io
&ntinse fr nici un cuv"nt preedintelui #atthe+s.
; 5resupun c acest lucru era de ateptat$ spuse preedintele &n!ri'orat$ dar
asta nunseamn c (ie mai uor c"nd &l afli.
; %rede(i c cel de acolo o s treac &ntradevr la fapte> &ntreb 9avid
<a+rence$ secretarul de stat.
; 5"n acum sa (inut de cuv"nt ia fcut tot cea promis$ rspunse 7tanisla+
5oBle+sBi.
; 5resupun c #&Bin i <azarev se afl deacum sub suprave!here foarte
stricta la .e!el$ spuse <a+rence.
; 6u mai sunt la .e!el$ replic ,enson. 0u fost muta(i &nc &nainte de miezul
nop(ii$ ora ,erlinului$ la #oabit. E o &nchisoare mai modern i mai si!ur.
; 9e unde tii$ ,ob> ntreba 5oBle+sBi.
; 0m pus oamenii mei s suprave!heze ce se &nt"mpl la .e!el i #oabit de
c"nd cu mesa'ul de la pr"nz de pe Freya, spuse ,enson.
<a+rence$ diplomatul de mod veche$ &l privi e*asperat.
; 0sta e noua noastr politic$ s ne spionm i alia(ii> bombni el.
; 6u tocmai$ rspunse ,enson. Facem asta dintotdeauna.
; Ai de ceau schimbat &nchisoarea$ ,ob> &ntreb #atthe+s. 7e tem oare c
ruii ar putea s &ncerce s pun m"na pe #&Bin i pe <azarev>
; 6u$ domnule preedinte$ &i &nchipuie c noi o vom face$ spuse ,enson.
; -at$ se ivete o posibilitate la care ar trebui poate s ne !"ndim$ interveni
5oBle+sBi. 9ac teroritii de pe Freya se (in de cuv"nt i deverseaz douzeci de
tone de (i(ei &n cursul zilei de astzi$ presiunile asupra lui ,usch vor deveni de
nesuportat
; #ai mult ca si!ur$ remarc <a+rence.
; %eea ce vreau s spun e c ,usch ar putea s ia o decizie unilateral i si
elibereze pe teroriti. 7 nu uitm c el nu cunoate pre(ul acestei ac(iuni:
compromiterea .ratatului de la 9ublin.
.imp de c"teva secunde se ls tcerea.
; 6u se poate face nimic pentru al opri$ observ preedintele #atthe+s
calm.
260
; ,a da$ se poate$ spuse ,enson. 0ten(ia celor trei se &ndrept instantaneu
asupra lui. n timp ce le povestea ce se poate face$ pe chipurile lui #atthe+s$
<a+rence i 5oBle+sBi nu se putea citi dec"t dez!ust.
; 6a putea da un asemenea ordin$ spuse preedintele.
; E un lucru &n!rozitor$ &ncuviin( ,enson$ dar e unica posibilitate dea o lua
&naintea cancelarului ,usch. -ar noi vom ti dac &ncearc s pun la cale
eliberarea celor doi. 6u conteaz cum) important e c vom ti. 7 fim cinsti(i)
alternativa ar fi compromiterea tratatului i urmrile pe care lear produce &n
planul relurii cursei &narmrii. 9ac tratatul va fi compromis$ nu vom mai face
probabil nici transporturile de cereale &n Cusia$ &n acest caz Cudin va cdea
; -ar reac(ia sa &n aceast privin( e cu at"t mai absurd$ sublime <a+rence.
; 0a e$ dar aceasta e reac(ia lui i p"n nui aflm motivele nu putem ti c"t
de absurd e$ continu ,enson. -ar p"n c"nd vom ti$ planul pe care vi lam
propus este sin!ura modalitate de al mai (ine un timp &n fr"u pe cancelarul ,usch.
0a c ar fi bine sl punem &n tem.
; 8rei s spui c putem doar sl (inem ca pe o amenin(are deasupra capului
lui ,usch$ fr sl punem vreodat &n aplicare$ &ntreb plin de speran( #atthe+s.
n acel moment$ de la <ondra sosi un mesa' personal pentru preedinte din
partea primuluiministru %arpenter.
; 0sta zic i eu femeie$ e*clam el dup cel citi. ,ritanicii apreciaz c pot
face fa( la prima deversare de douzeci de tone de petrol$ dar nu la mai mult.
5re!tesc un plan ca dup cderea &ntunericului s ia cu asalt nava$ cu a'utorul
oamenilorbroasc$ pentru al anihila pe omul cu detonatorul. Ai consider c au
anse mari s reueasc.
; 9eci nu ne rm"ne de fcut dec"t sl (inem &n fr"u pe cancelarul !erman &n
cursul urmtoarelor dousprezece ore$ spuse ,enson. 9omnule preedinte$ v
implor s aproba(i planul pe care vi lam propus. 0vem cele mai mari anse s nu
l punem nicic"nd &n aplicare.
; 9ac &ns va fi nevoie$ ,ob> 9ac va fi nevoie>
; 0tunci$ aa va fi.
Milliam #atthe+s &i puse palmele pe obra'i i &ncepu si frece ochii obosi(i
cu v"rful de!etelor.
; 9umnezeule mare$ nimeni nar trebui s fie nevoit s dea asemenea ordine$
spuse el. 9ar dac aa trebuie ,ob$ atunci aa vom face.
7oarele se ivise la orizont$ spre est$ deasupra coastei olandeze. 9e pe puntea
crucitorului -r"yll, &ntors acum la travers de Freya, maiorul Fallon privea &n 'os
spre cele trei nave rapide de atac$ priponite la adpostul ei. 9in punctul de
observa(ie de pe coul Freya nici una dintre ele nu putea fi zrit. %um de altfel
nu se observa nimic nici din activitatea febril de pe pun(ile lor$ unde echipele de
comando ale lui Fallon &i pre!teau brcile i despachetau piesele at"t de pu(in
obinuite ale echipamentului lor. 7oarele se ridicase deasupra orizontului$ vestind
261
o nou zi$ cald i luminoas. #area era linitit ca o balt. %pitanul Cichard
5reston$ comandantul lui -r"yll, veni i el sus$ altur"nduise lui Fallon.
7tteau unul l"n! altul$ contempl"nd cele trei nave cenuii$ ca trei o!ari
lucioi$ care aduseser oamenii cu echipament cu tot &n opt ore de la 5oole.
6avele se le!nau pe valurile iscate de un vas de rzboi ce trecea la o distan( de
c"teva cabluri la vest de ei.
; %ines ia> &ntreb Fallon ridic"ndui privirea i fc"nd semn cu capul spre
vaporul cenuiu ce arbora drapelul cu dun!i i stele &n timp cei continua drumul
spre sud.
; #arina american a trimis un observator$ spuse cpitanul 5reston. 5e
(oran. 7e va plasa undeva &ntre noi i (ontcalm, mai spuse el i arunc o privire
la ceas.
; Aapte treizeci. #icul de'un se servete la popot$ dac ai chef c mn"nci
ceva.
Era ora apte i cincizeci c"nd rsunar nite bti &n ua cabinei cpitanului
#iBe #annin!$ comandantul de pe (orari.
n sf"rit$ dup cursa din acea noapte$ lsaser ancora la ap iar #annin!$ care
sttuse tot timpul la comand$ &i trecea tocmai aparatul de ras peste tuleiele de pe
obraz. %"nd tele!rafistul intr$ #annin! lu mesa'ul pe care acesta il &ntinse i
arunc o privire asupra lui$ continu"nd s se brbiereasc. 7e opri i se &ntoarse
spre tele!rafist.
; 9ar e codificat$ spuse el.
; 0a e$ domnule cpitan. 8 este adresat dumneavoastr personal.
9up ce ofi(erul plec$ #annin! se &ndrept spre seiful din perete i scoase de
acolo decodorul personal. Era un lucru neobinuit$ dar nu nemai&nt"lnit. ncepu s
parcur! cu un creion coloanele de cifre$ cut"nd !rupurile de pe mesa'ul din fa(a
lui i combina(ia de litere ce le corespundea. 9up ce termin decodificarea$
rmase aezat la birou$ cu ochii holba(i la mesa'$ &ncerc"nd s descopere vreo
!reeal. Ceverific &nceputul mesa'ului$ sper"nd din toat inima c era doar o
!lum. 9ar nu era nici o !lum. i era adresat lui$ via 7tanforlant$ prin #inisterul
#arinei de la Mashin!ton. Ai era un ordin preziden(ial$ adresat lui personal de
ctre comandantul suprem al for(elor armate ale 7tatelor /nite$ de la %asa 0lb$
din Mashin!ton.
; 6u poate smi cear s fac una ca asta$ &n!im el. 6imeni nu poate si
cear unui marinar s fac un asemenea lucru.
9ar mesa'ul &i cerea asta$ fr alte discu(ii.
n cazul &n care !uvernul vest!erman &ncearc s elibereze &n mod
unilateral pira(ii aerului din &nchisoarea de la ,erlin$ nava (oran va
bombarda i scufunda supertancul Freya, lu"nd toate msurile pentru a
incendia &ncrctura i a reduce distru!erile &n mediul &ncon'urtor. 0ceast
262
ac(iune va avea loc &n momentul recep(ionrii de ctre (oran a mesa'ului
<ovitur de trsnet$ repet <ovitur de trsnet. 9istru!e(i mesa'ul.
#iBe #annin! avea patruzeci i trei de ani$ era cstorit i tat a patru copii$
care triau &mpreun cu mama lor &n 6orfolB$ 8ir!inia. 9e douzeci i unu de ani
servea ca ofi(er &n marina 7tatelor /nite i niciodat nui trecuse prin cap s pun
la &ndoiala un ordin de serviciu.
7e &ndrept spre hubloul cabinei i privi peste cele cinci mile de ap la silueta
ce se contura la orizont &ntre el i soarele ce se &nl(a. 7e !"ndi la obuzele pe baz
de ma!neziu care aveau si izbeasc pere(ii$ ptrunz"nd p"n la (i(eiul din
interior. 7e !"ndi nu numai la cei douzeci i nou de brba(i$ &n!hesui(i acolo 'os$
sub linia apei$ la treizeci de metri ad"ncime$ &ntrun sicriu de o(el$ atept"nd s fie
salva(i$ ci i la familiile lor din pdurile 7candinavici. 7tr"nse h"rtia &n pumn.
; 9omnule preedinte$ opti el$ nu tiu dac pot s fac una ca asta.
263
CAPIOL!L 16
De la +&'' la ),&''
9ietsBi mir &nseamn <umea copiilor i este cel mai mare ma!azin de
'ucrii din #oscova$ patru eta'e de ppui$ fi!urine i 'ocuri. %omparativ cu ceva
asemntor din Occident$ prezentarea este cenuie i oferta srccioas$ dar e tot
ce are mai bun capitala sovietic$ &n afar de ma!azinele pe valut ,eriozBa$ la
care se duc mai cu seam strinii.
5rintro ironie a sor(ii$ pe partea cealalt a pie(ei 9zei'insBi se afl cartierul
!eneral al F=,$ care cu si!uran( nu este o lume a copiilor. 0dam #unro a'unse
la raionul cu 'ucrii de plu de la parter chiar &nainte de ora zece$ ora #oscovei$
cu dou ore &n plus fa( de ora din #area 6ordului. ncepu s e*amineze un urs
de plastic$ ca i cum sar fi &ntrebat dac sl cumpere pentru odrasl.
<a zece i dou minute cineva &naint spre te'!heaua de l"n! el. %u coada
ochiului vzu c era palid$ cu buzele$ de obicei crnoase$ sub(iate$ str"nse$ de
culoarea scrumului de (i!ar.
Ea ddu din cap. 8ocea i se acord cu a lui$ ton sczut$ de conversa(ie$
neimplicat.
; 0m reuit s vd transcrierea$ 0dam. E serios.
<u &n m"n o marionet$ o maimu(ic din blan artificial i &i spuse &ncet ce
descoperise.
; -mposibil$ mormi el. E &n convalescen($ dup un atac de cord.
; 6u. 0 fost &mpucat mortal pe o strad din Fiev$ &n miez de noapte$ la D1
octombrie.
9ou v"nztoare care rezemau peretele$ ase metri mai &ncolo$ &i privir fr
curiozitate i se &ntoarser la flecreala lor. /nul dintre avanta'ele de a face
cumprturi la #oscova &l reprezenta sin!urtatea absolut pe care (io !aranteaz
colectivul de v"nztori.
; 0u fost cei doi din ,erlin> &ntreb #unro.
; 0a se pare$ spuse ea &nbuit. 7e tem c$ dac fu! &n -srael$ vor (ine o
conferin( de pres i vor provoca /niunii 7ovietice o umilin( intolerabil.
; 5rovoc"nd cderea lui #a*im Cudin$ opti #unro. 6ui de mirare c nu le
va &n!dui s scape. 6u poate. 6ici el nu are de ales. 9ar tu$ dra!a mea eti &n
si!uran(>
; 6u tiu. 6u cred. E*ist suspiciuni. 6erostite$ dar e*ist. %"t de cur"nd$
omul de la centrala telefonic va raporta despre convorbirea ta) portarul le va
264
spune superiorilor lui despre cltoria mea nocturn. 8or fi puse cap la cap.
; 0scult$ 8alentina$ am s te scot deaici. Cepede$ &n urmtoarele zile.
7e &ntoarse i &l privi pentru prima oar. El vzu c avea ochii plini de lacrimi.
; 7a sf"rit$ 0dam. 0m fcut ce miai cerut i acum este prea t"rziu. 7e
&ntinse i &l srut scurt$ sub privirile uimite ale v"nztoarelor. Cm"i cu bine$
0dam$ iubitule. mi pare ru.
7e &ntoarse$ sttu o clip s se adune$ apoi se &ndeprt$ iei &n strad prin uile
de sticl$ &ntorc"nduse prin sprtura din ?id &napoi &n Est. 7t"nd aa cum
rmsese$ cu un bebelu de plastic &n m"n$ el o urmri p"n c"nd a'unse pe
caldar"m i dispru din vedere. /n brbat &n balonzaid cenuiu$ care tersese
parbrizul unei maini$ se &ndrepta$ fcu un semn din cap cole!ului de dup parbriz
i porni &n urma ei.
0dam #unro sim(i m"hnirea i furia urc"ndui &n !"t ca un !hem de acreal
cleioas. ?!omotele din ma!azin$ ca un mu!et &nbuit$ &i umplur urechile. #ina
i se &ncleta &n 'urul capului ppuii$ strivind$ sfr"m"nd$ rup"nd z"mbitoarea fa(
rozalie de sub boneta cu dantele.
O v"nztoare &i fcu dintro dat apari(ia.
; 0(i stricato$ zise ea. Face patru ruble.
%omparativ cu v"rte'ul de public i de pres care se concentrase asupra
%ancelariei vest!ermane &n dupamiaza precedent$ &nvinuirile revrsate asupra
,onnului &n acea diminea( de s"mbt preau mai de!rab un ura!an.
#inisterul de E*terne primea un uvoi ne&ntrerupt de cereri e*primate &n
termenii cei mai ur!en(i din partea ambasadelor Finlandei$ 6orve!iei$ 7uediei$
9anemarcei$ Fran(ei$ Olandei i ,el!iei$ fiecare pretinz"nd primirea respectivilor
ambasadori. Fur aprobate toate solicitrile i ambasadorii puser pe r"nd$ cu
frazeolo!ia curtenitoare a diploma(iei$ aceeai &ntrebare: %e dracuE se &nt"mpl>
?iarele$ televiziunea i posturile de radio &i chemar oamenii din +eeBend i
&ncercar s acopere evenimentul cu suficient material informativ$ ceea ce nu era
lucru uor. 6u mai erau alte foto!rafii cu Freya, cu e*cep(ia celor fcute de
mercenarul francez$ care &ns fusese arestat$ iar foto!rafiile confiscate$ &n realitate$
ele erau &n studiu la 5aris$ dar seriile de foto!rafii luate din 6imrod erau aproape
la fel de bune i !uvernul francez oricum le primise.
9in lips de nout(i importante$ ziarele &ncercau s pun m"na pe orice. 9oi
en!lezi &ntreprinztori mituir personalul hotelului Gilton din Cotterdam s le
&mprumute uniformele i &ncercar s a'un! la apartamentul de sub acoperi &n
care erau asedia(i Garry Mennerstrom i <isa <arsen.
0l(ii cutar foti primminitri$ de(intori de portofolii i cpitani de tancuri
petroliere pentru a le cere prerea. 7ume e*traordinare fur fluturate &n fa(a
nevestelor membrilor de echipa'$ crora li se ddu de urm$ ca s fie foto!rafiate
ru!"nduse pentru eliberarea so(ilor.
/n fost comandant de mercenari propuse s ia sin!ur cu asalt nava Freya, &n
265
schimbul unui onorariu de un milion de dolari) patru arhiepiscopi i aptesprezece
parlamentari cu diverse convin!eri i ambi(ii se oferir ei &nii ostatici &n
schimbul cpitanului <arsen i al echipa'ului su.
; 7eparat sau &mpreun> se rsti 9ietrich ,usch atunci c"nd fu informat. 0
vrea s fie la bord Milliam #atthe+s$ &n schimbul celor treizeci de marinari. <a
(ine acolo p"n la %rciun.
5e la 'umtatea dimine(ii$ scur!erile de informa(ii ctre cele dou staruri
!ermane ale presei i radioului &ncepur si fac efectul. %omentariile lor de la
radioul i televiziunea din =ermania fur preluate de ctre a!en(iile de tiri i de
ctre coresponden(ii de pres i dezbtute pe lar!. ncepu s se insinueze opinia c
9ietrich ,usch ac(ionase de fapt sub masiva presiune american.
,onnul nu confirm tirea$ dar nici nu o infirm. .onul evaziv al purttorului
de cuv"nt al !uvernului spuse presei propria versiune.
%"nd se ivir zorii la Mashin!ton$ cinci ore mai t"rziu dec"t &n Europa$ aten(ia
se concentra asupra %asei 0lbe. 5e la ora ase$ reprezentan(ii presei acredita(i pe
l"n! %asa 0lb cereau insistent un interviu cu &nsui preedintele. <i se oferi un
purttor de cuv"nt oficial$ obosit i evaziv$ care navea cum si mul(umeasc. Era
evaziv$ numai din cauz c nu tia ce s spun) apelurile lui repetate ctre ,iroul
Oval nu se soldaser dec"t cu indica(ia de a le spune reporterilor c toat
chestiunea era o problem european i c europenii trebuie s fac aa cum cred
c e mai bine. %eea ce arunca afacerea &napoi &n o!rada tot mai furiosului cancelar
!erman.
; %"t poate s mai continue iadul sta> stri! Milliam #atthe+s tremur"nd
de furie$ ctre consilierii lui$ &n timp ce &mpin!ea deoparte o farfurie cu ou
'umri. <a Mashin!ton se fcuse ora ase.
0ceeai &ntrebare fusese pus &n cursul acelei dimine(i de s"mbt &n vreo
douzeci de birouri dea lun!ul 0mericii i Europei$ fr ca s rspund cineva.
9in biroul su din .e*as$ proprietarul celor un milion de tone de (i(ei de la
#u