Sunteți pe pagina 1din 200

DAVID BALDACCI

ULTIMA SECUND
PROLOG.
Septembrie 1996
A fost nevoie numai de o secund, care agentuui Sean !ing din Serviciu Secret i se pru
cea mai ung secund trit vreodat.
"rau #ntr$o misiune de fia% #ntr$un &ote oarecare, afat #ntr$un oc a'a de i(oat, #nc)t #*i
trebuia un teefon cu egtur prin sateit ca s po*i c&ema a%utoare. St)nd #n spatee obiectivuui
su, !ing cerceta mu*imea #n timp ce #n urec&e #i *iuia periodic un aparat de recep*ie #n care se
au(eau informa*ii inaudibie pentru ceia*i. "ra un aer umed #nbu'itor #n acea camer mare,
pin oc&i de oameni surescita*i care agitau pancarte cu +,ota*i -.de Ritter/. 0ai mu*i copii
erau #mpin'i #n fa*a candidatuui care ()mbea #ntruna. !ing ura aceste momente, deoarece un
copi mic era scutu perfect sub care se putea ascunde o arma p)n era prea t)r(iu s mai
intervin. 1i totu'i, micu*ii continuau s vin 'i -.de #i pupa pe to*i, iar uceru se forma #ncet$
#ncet #n stomacu ui !ing #n timp ce e asista a acest spectaco poten*ia pericuos.
0u*imea se apropie 'i mai mut de 'nuru de catifea ce fusese #ntins acoo ca o inie #n
nisip. 2rept rspuns, !ing se apropie 'i e mai mut de Ritter. Pama m)inii sae #ntinse se a'e(
u'or pe spatee transpirat a cm'ii candidatuui, astfe c, dac se #nt)mpa ceva, # putea trage
#nspre e #ntr$o secund. 3u putea s stea pur 'i simpu #n fa*a omuui, deoarece candidatu
apar*inea +poporuui/. Ritter proceda #ntotdeauna a fe4 str)ngea m)inie oamenior, e fcea
semn, e ()mbea, spunea c)teva cuvinte pentru 'tirie de a ora cinci, apoi *uguia bu(ee 'i pupa
un copi gras. 1i, #n tot acest timp, !ing privea #n ini'te mu*imea, *in)nd m)na pe cma'a
transpirat a ui Ritter, atent a eventuaee pericoe.
-ineva strig din spatee sii. Ritter rspunse (efemistuui cu aceea'i moned 'i
mu*imea r)se cu poft sau, m rog, a'a fcur ma%oritatea ceor pre(en*i. "5istau oameni care #
urau pe Ritter 'i ceea ce repre(enta e. 6e*ee nu mint 7 nu pe cei care sunt antrena*i s e citeasc
7 'i !ing putea s citeasc pe c&ip a fe de bine cum trgea cu arma. Asta era profesiunea ui4 s
citeasc #n inima 'i #n sufetu oamenior prin oc&ii acestora, prin ticurie or nervoase.
" u a oc&i #n mod specia doi brba*i, afa*i a c)*iva metri distan*, #n partea dreapt.
Preau s poat crea eventuae probeme, cu toate c erau #mbrca*i #n cm'i cu m)neci scurte 'i
pantaoni str)n'i pe corp, fr a avea unde s ascund o arm, ceea ce #i cobor# c)teva ocuri pe
ista cu poten*iae pericoe. Asasinii preferau &ainee argi 'i armee mici. 8otu'i, e mormi
c)teva cuvinte #n microfon, anun*)ndu$i pe ceia*i de #ngri%orarea sa. Apoi se uit *int a ceasu
de pe peretee din fundu #ncperii. "ra 19.:;. Peste numai c)teva minute porneau spre ora'u
urmtor, unde str)ngerie de m)ini, cuvintee ctre pres, ()mbetee 'i pupturie aveau s
continue.
Privirea fi5 a ui !ing se #ndrept #nspre direc*ia de unde venea nou (gomot 'i #n fa*a
oc&ior #i apru o privei'te tota nea'teptat. St)nd cu fa*a a mu*ime 'i #n spatee poiticianuui,
e era singuru care putea vedea. Privirea #i rmase acoo pentru o cip, pentru dou, pentru trei,
mut prea mut. 8otu'i, cine $ar putea acu(a c nu fusese #n stare s$'i desprind oc&ii< 2up
cum se dovedi, toat umea, incusiv e.
!ing au(i #mpu'ctura, ca (gomotu unei cr*i tr)ntite. Putea s simt ume(eaa de pe
pam, acoo unde m)na ui atinsese spatee ui Ritter. 3umai c acum nu mai era vorba doar de
transpira*ie. 0)na # ustura acoo unde gon*u ie'ise din corp 'i #i smusese o bucat din degetu
mi%ociu #nainte s oveasc peretee din spate. =n timp ce Ritter cdea, !ing se sim*i ca o comet
cu o traiectorie e5trem de bine definit, dar creia #i ia o mie de ani$umin s a%ung a
destina*ie.
>ipetee mu*imii se revrsau 'i preau c se di(ova #ntr$un murmur genera. 6e*ee se
sc&imonoseau cum numai a b)ci, #n casa groa(ei, mai v(use. Apoi negura # cuprinse ca sufu
e5po(iei unei grenade c)nd picioaree #ncepur s se mi'te, iar corpurie s se roteasc ame*itor
'i *ipetee se au(eau acum din toate direc*iie. Oamenii se #mpingeau, se trgeau 'i cutau
adpost. ='i aminti c se g)ndea4 +3u este un &aos mai mare ca atunci c)nd moartea vioent
amenin* pe nea'teptate o mu*ime de oameni/.
1i acum, candidatu a pre'edin*ie -.de Ritter (cea #ntins a picioaree sae pe podeaua
de emn, #mpu'cat #n inim. !ing #'i #ntoarse privirea de a mort ctre atacator, un brbat #nat,
artos, #mbrcat #ntr$o &ain de t?eed 'i care purta oc&eari. Arma uciga'uui, un Smit& @
Aesson de caibru BB, #nc mai era #ndreptat spre ocu unde sttuse Ritter, de parc ar fi a'teptat
ca acesta s se ridice ca s$ #mpu'te din nou. 0u*imea de oameni panica*i #mpiedica gr(ie de
corp s se apropie, a'a c numai e 'i criminau mai erau a petrecere.
!ing #ndrept pistou ctre pieptu asasinuui. 3u$i ddu nici un avertisment 'i nu$i citi
nici drepturie constitu*ionae, a'a cum indic egea american. Sarcina ui era car4 trase o dat
'i #nc o dat, c&iar dac n$ar mai fi fost nevoie 'i a doua ovitur, dobor)ndu$ pe oc. Asasinu
nu scoase nici o vorb, pr)nd c se a'tepta a asta, ca orice bun martir. 1i to*i martirii sau #n
urma or oameni precum !ing, care erau #nvinov*i*i pentru c saser s se #nt)mpe asta. 8rei
oameni muriser #n acea (i 'i !ing era unu dintre ei.
Sean Cgnatius !ing, nscut a 1 august 1969, muri a ;6 septembrie 1996, #ntr$un oc de
care nu mai au(ise niciodat p)n #n acea utim (i a vie*ii ui. 1i totu'i, e o p*ise mai ru dec)t
a*ii care c(user a datorie. Ace'tia intraser #n co'ciug #n ini'te, fiind %ei*i de cei care #i iubeau
7 sau ce pu*in iubeau ceea ce repre(entau ei. ,iitoru fost agent a Serviciuui Secret, !ing, nu
avusese norocu acesta. 2up moartea sa, cea mai grea povar a fost s continue s triasc.
Opt ani mai t)r(iu.
-ooana de ma'ini coti #n parcarea umbrit de copaci, unde cobor)r o mu*ime de oameni
#ncin'i, obosi*i 'i cu adevrat neferici*i. 0iniarmata de oameni se #ndrepta spre o cdire ur)t,
din crmi(i abe. Aceasta avusese mute #ntrebuin*ri de$a ungu timpuui, iar acum era cdirea
pompeor funebre, deoarece nu e5ista nici o at faciitate de acest fe pe o distan* de mu*i
Diometri 'i mor*ii trebuiau s fie du'i undeva. Oameni adecvat de sobri, #mbrca*i #n costume
negre, stteau )ng furgonu mortuar de aceea'i cuoare. -)*iva vduvi*i de soart se strecurar
pe u' afar, &o&otind de p)ns #n batiste. En om #n v)rst, purt)nd un costum (dren*ros care #i
era prea mare 'i o prie de moda vec&e, u(at 'i sinoas, sttea pe o banc #n fa*a intrrii
principae, ciopind o bucat de emn. "ra e5act ace tip de oc, rura p)n #n temeii, cu piste de
curse pentru camioane 'i eternee baade countr..
Ftr)nu se uit mirat a procesiunea care trecea prin dreptu su 'i #n centru creia trona
ceremonios un persona% #nat 'i distins. Ftr)nu scutur din cap 'i r)n%i, art)ndu$'i cei c)*iva
din*i rma'i, pta*i de tutun. Apoi trase o du'c dintr$o stic pe care o scoase dintr$un bu(unar a
&ainei 'i se #ntoarse a iscusitu su me'te'ug.
6emeia, trecut de trei(eci de ani 'i #mbrcat #n costum negru, era a un pas #n spatee
brbatuui #nat. =n trecut, pistou ei greu prins #n toc o %ena 'i o irita. -a sou*ie, #'i cususe un
strat dubu de materia pe &aine #n ocu unde era pistou 'i se obi'nuise cu irita*iie persistente. =i
au(ise pe unii coegi brba*i gumind pe tema asta, cum c toate femeie agent ar trebui s poarte
aceste &aine cu dubur, pentru c a'a arat 'i ee mai #mpinite fr a apea a impanturi de
siicon. 2a, testosteronu se gsea din pin #n umea ei.
Agentu secret 0ic&ee 0a5?e se afa #n pin ascensiune. 3u a%unsese #nc a -asa
Ab, s$ p(easc pe pre'edintee Stateor Enite, dar era aproape. 2up doar nou ani #n
Serviciu Secret, era de%a 'efu ec&ipei care se ocupa cu pa(a 'i protec*ia. -eor mai mu*i agen*i
e ua (ece ani de munca de investiga*ii pentru a putea spera s a%ung agen*i de re(erv a
serviciu de pa( 'i protec*ie, dar 0ic&ee 0a5?e era obi'nuit s avanse(e mai rapid dec)t
ceia*i.
Aceasta era marea provocare care avea s o duc direct a -asa Ab, 'i era #ngri%orat.
6cuser o oprire neprev(ut, 'i asta #nsemna o ec&ip restr)ns 'i posibiitatea imitata de a cere
#ntriri. Pentru c era o sc&imbare de utim moment #n pan #nsemna c nimeni atcineva nu avea
cum s 'tie c ei erau acoo.
A%unser a intrare, 'i 0ic&ee puse o m)n ferm pe bra*u brbatuui #nat 'i #i spuse s
a'tepte p)n fac ei verificrie de siguran*.
Locu era ini'tit, mirosea a moarte 'i a disperare #n grupuri distincte de suferin* tcut,
str)nse #n %uru co'ciugeor afate fiecare #ntr$un separeu. "a post c)te un agent #n fiecare punct$
c&eie de pe traseu pe care urma s$ aib importantu persona%4 +desc&iderea drumuui/, dup
cum era numit opera*iunea #n imba%u agen*ior secre*i. 2ac era g)ndit cum trebuie, simpa
pre(en* a unui agent cu o arm 'i ec&ipament de comunicare putea face minuni.
"a vorbi #n sta*ia de emisie$recep*ie 'i brbatu #nat, Go&n Fruno, fu adus #nuntru. =
conduse prin &o, #n timp ce erau urmri*i de priviri curioase aruncate din separeuri. En poitician
'i toat suita ui #n campanie prin teritoriu erau ca o turm de eefan*i4 nicieri nu puteau merge
cu u'urin*. Pm)ntu duduia sub picioaree or, gem)nd sub greutatea gr(ior, a 'efior de
campanie, a purttorior de cuv)nt, a oamenior care se ocupau de imagine, a numero'ior gur$
casc 'i a atora. "ra un spectaco care, dac nu st)rnea r)su, te fcea s te #ngri%ore(i serios #n
egtur cu viitoru *rii.
Go&n Fruno candida a func*ia de pre'edinte a Stateor Enite 'i nu avea nici cea mai mic
'ansa s c)'tige. Arta mut mai t)nr dec)t v)rsta rea de cinci(eci 'i 'ase de ani, era un
candidat independent sus*inut de un mic, dar btios procent din eectorat, #ndopat cu tot ce era
necesar pentru a asigura caificarea a scrutinu na*iona. Astfe, e beneficia de protec*ia
Serviciuui Secret, c&iar dac nu era un riva pentru nimeni. "ra treaba ui 0ic&ee 0a5?e s #
*in #n via* p)n a aegeri. 1i ea numra (iee p)n a sf)r'itu misiunii.
Fruno fusese #nainte un procuror cu m)n de fier care #'i fcuse un numr destu de mare
de du'mani, 'i numai c)*iva dintre ei se afau dup gratii. Patforma ui poitic era destu de
simp. " spunea c vrea s mai sbeasc presiunea e5ercitat de guvern asupra popua*iei 'i s
dea mai mut credit ini*iativei private. -)t despre cei sraci 'i sabi, aceia care nu se ridic a
niveu 'i preten*iie pie*ei, ace'tia trebuie s disparH #n natur, cei sabi mor, iar cei puternici
domin 7 de ce ar fi atfe pentru specia uman< =n principa, din cau(a acestei po(i*ii candidatu
nu avea nici o 'ans s c)'tige. -u toate c America #i iubea pe tipii duri, nu era totu'i pregtit
s vote(e pe cineva care nu arta nici o urm de compasiune pentru cei asupri*i 'i neferici*i, c&iar
dac aceste categorii repre(entau ma%oritatea.
Probemee #ncepur atunci c)nd Fruno intr #n camer urmat de 'efu de campanie, dou
a%utoare, 0ic&ee 'i trei dintre oamenii ei. ,duva afat #n fa*a co'ciuguui so*uui su ridic
repede capu. 0ic&ee nu$i putea vedea c&ipu din cau(a voauui pe care femeia # purta, dar
presupuse c era mirat de aaiu pestri* care invadase pm)ntu sf)nt. Ftr)na se ridic de a
ocu ei 'i se retrase #ntr$un co*, tremur)nd vi(ibi.
-andidatu se #ntoarse ctre 0ic&ee.
I A fost un bun prieten a meu, i(bucni Fruno. 1i nu vreau s intru a e cu toat armata.
Ce'i*i afarJ adug e cu asprime.
I "u voi rm)ne, ripost ea. 3umai eu.
" ctin din cap. Avuseser mute astfe de dispute. " 'tia c aceast candidatur a ui
este o #ncercare cu btaie ung 'i fr sor*i de i(b)nd, 'i asta # fcea s$'i #ncerce 'ansee cu 'i
mai mare trie. Ritmu fusese cumpit, iar ogistica desf'urat pentru a$ prote%a, un co'mar.
I 3u, este o probem privatJ m)r)i e. Se uit ctre femeia care tremura #ntr$un co*.
2umne(eue, o speria*i de moarte. "ste de(gusttorJ
0ic&ee #ncerc #nc o dat s$ conving. " refu( din nou, conduc)ndu$i pe to*i afar
din camer 'i bt)ndu$'i %oc de ei. -e naiba putea s i se #nt)mpe #n cdirea pompeor funebre<
Avea s sar pe e o vduv de opt(eci de ani< Avea s #nvie mortu< 0ic&ee sim*i c brbatu
era tare suprat pentru c ea # fcea s piard timp pre*ios din campania ui. 2ar nu fusese ideea
ei s mearg #n ace oc. =n orice ca(, Fruno nu avea nici un c&ef s aud toate astea.
3u avea nici o 'ans s c)'tige 'i omu se purta de parc era regee *rii. Fine#n*ees c #n
(iua aegerior at)t votan*ii, c)t 'i 0ic&ee aveau s fie ferici*i c scap de e.
2rept compromis, 0ic&ee #i ceru dou minute s cercete(e camera. Primi acceptu, 'i
oamenii ei asigurar perimetru #n timp ce ea fumega #n tcere, spun)ndu$'i c trebuie s se
pstre(e pentru disputee cu adevrat importante.
2up 1;9 de secunde, oamenii ei raportar c totu este #n regu. "ra o singur u'. 3ici
o fereastr. Singurii ocupan*i ai camerei erau btr)nica 'i mortu. "ra bine. 3u perfect, dar #n
regu. 0ic&ee ddu din cap drept aprobare ctre candidat. Fruno se putea bucura de timpu ui
de intimitate 'i ei puteau ie'i din camer.
Fruno #nc&ise u'a dup ei 'i se #ndrept ctre sicriu desc&is. 0ai era un sicriu, go,
spri%init pe peretee #ndeprtat, desc&is 'i acesta. Primu co'ciug era postat pe un piedesta
acoperit de un materia ab 'i #ncon%urat de fori. Fruno #i aduse un utim omagiu decedatuui,
murmur)nd4 +Adio, FiJ/ 'i se #ntoarse ctre vduv, care revenise pe scaunu ei. " #ngenunc&e
#n fa*a ei 'i #i u m)na cu b)nde*e.
I =mi pare at)t de ru, 0idred, at)t de ruJ A fost un om bun.
"a se uit a e din spatee voauui, ()mbi 'i apoi se uit din nou #n pm)nt. "5presia ui
Fruno se sc&imb 'i privi #n %ur, de'i ceat ocupant a camerei nu era capabi s trag cu
urec&ea.
I Acum spune$mi ce este, am #n*ees c vrei s$mi spui ceva #n particuar.
I 2a, rspunse vduva cu o voce sc(ut.
I 0 tem c nu am prea mut timp a dispo(i*ie, 0idred. -e este<
2rept rspuns, ea #i puse o m)n pe obra( 'i apoi degetee #i aunecar pe g)tu ui. Fruno
sc&i* o grimas #n timp ce sim*i o durere ascu*it pe piee 'i se prbu'i pe podea, incon'tient.
0ic&ee sttea pe &o 'i #'i privea ceasu #n timp ce ascuta mu(ica meancoic ce rsuna
din difu(oare. 2ac nu erai trist, depresiv sau c&iar cu tendin*e sinuciga'e #nainte de a veni acoo,
atunci sigur deveneai dup numai cinci minute petrecute ascut)nd mu(ica aceea. "ra suprat pe
Fruno c #nc&isese u'a, dar fusese nevoit s$ ase. 3u ai voie s scapi din oc&i un candidat pe
care se presupune c trebuie s$ prote%e(i, dar reaitatea vie*ii te face s mai #ncaci reguie. -u
toate astea, ea se uit a unu dintre oamenii ei 'i # #ntreb pentru a cincea oar4
I "'ti absout sigur c este #n regu<
" aprob din cap.
0ai a'tept pu*in, se duse a u' 'i btu.
I 2omnue Fruno< 8rebuie s pecm, domnue.
3u primi nici un rspuns, 'i 0ic&ee oft #ncet. 1tia c restu agen*ior de a Serviciu
Secret, to*i cu vec&ime #n munc, sunt cu oc&ii pe ea s vad cum se descurc. 3umai 'apte
procente din cei ;B99 de agen*i erau femei, 'i foarte pu*ine de*ineau posturi importante. 2a, nu
era deoc u'or.
Ftu din nou.
I 2omnue<
0ai trecur c)teva momente, 'i 0ic&ee sim*i cum i se #ncordea( mu'c&ii stomacuui.
=ncerc s desc&id u'a 'i ridic privirea, nevenindu$i s cread.
I "ste #ncuiat.
At agent se &ob a ea a fe de uuit.
I Probabi c a #ncuiat$o e.
I 2omnue Fruno, este totu #n regu< 6cu pau( o cip. 2omnue, rspunde*i, atfe
vom intra.
I 3umai o cipJ
"ra vocea ui Fruno, fr nici o #ndoia.
I Fine, domnue, dar trebuie s pecm.
0ai trecur dou minute, 'i ea btu din nou. 3ici un rspuns.
I 2omnue, suntem de%a #n #nt)r(iere. "a se uita fi5 a 'efu de campanie a ui Fruno,
6red 2icDers. 6red, nu vrei s #ncerci 'i tu s$ convingi<
"a 'i 2icDers a%unseser de mut timp a o #n*eegere. 8rind #mpreun practic ;9 de ore
pe (i, ei trebuiau s se #n*eeag, mcar #n parte, pentru a putea munci #mpreun. 3u erau de
acord #n totaitate unu cu atu, nici pe departe, dar acum erau pe aceea'i ungime de und.
2icDers ddu din cap 'i #ncerc 'i e4
I Go&n, sunt eu, 6red. -&iar trebuie s pecm. Suntem #n mare #nt)r(iere. Ftu #n u'.
Go&n, m au(i<
2in nou ui 0ic&ee #i apru acea #ncordare #n stomac. -eva nu era #n regu. CC ddu pe
2icDers a o parte din dreptu u'ii 'i btu din nou.
I 2omnue Fruno, de ce a*i #ncuiat u'a< 3ici un rspuns. En va de sudoare #i inund
fruntea ui 0ic&ee. "(it un minut, se g)ndi rapid 'i apoi strig prin u'. 2omnue, i s$a
#nt)mpat un accident teribi unuia dintre copiii dumneavoastr.
Rspunsu fu necru*tor.
I 3umai o cipJ
"a ur a ceia*i agen*i4
I 2r)ma*i u'aJ 2r)ma*i u'aJ
Se proptir cu umerii #n u', o dat, de dou ori, 'i apoi nvir #n camer.
=n camer nu mai era dec)t mortu.
O procesiune funerar porni din oc. 3u erau dec)t vreo douspre(ece ma'ini #n acea
cooan care se #ndeprta de cdirea pompeor funebre. =nainte ca utima ma'in s dispar din
ra(a vi(ua, 0ic&ee 'i restu agen*ior nvir afar 'i se #mpr'tiar #n toate direc*iie.
I Scotoci*i toat (ona, strig ea a ceia*i agen*i care a'teptau afar. "i se grbir s
#ndepineasc ordinee. Apoi vorbi #n sta*ia de emisie$recep*ie4 Am nevoie de a%utoare. 3u 'tiu
cum faci, numai trimite$mi #ntriri. AcumJ 1i aertea( 'i 6FC$u.
"a fi5 cu privirea utima ma'in a cortegiuui funerar. ,or cdea capete din cau(a asta.
0ai aes capu ei va cdea. 2ar, deocamdat, tot ceea ce$'i dorea era s$ aduc #napoi pe Go&n
Fruno, de preferin* viu.
=i v(u pe reporteri 'i pe fotografi cum ies din dubi*ee posturior de 'tiri. =n ciuda po(eor
frumoase pe care e$ar fi fcut 'i a decara*iior pompoase pe care e$ar fi dat 6red 2icDers, Fruno
se artase infe5ibi 'i nu fusese de acord ca ace'tia s intre #n cdire. "i nu primiser vestea cu
prea mare entu(iasm 'i acum #'i desf'urau #ntregu arsena media imediat ce sim*iser c se
conturea( o 'tire cu mut mai sen(a*iona dec)t aceea c un candidat 'i$a pre(entat utimu
omagiu unui prieten vec&i.
=nainte ca (iari'tii s a%ung a ea, 0ic&ee # apuc de bra* pe un poi*ist #mbrcat #n
uniform, care venise #n vite( 'i care, aparent, a'tepta instruc*iuni.
I 8u te ocupi cu securitatea din (on< #ntreba ea.
" aprob din cap, cu oc&ii arg desc&i'i 'i ab a fa*H ddea impresia c va e'ina sau ce
pu*in c fcuse #n pantaoni de fric. "a indic spre drumu pe unde o uaser ma'inie.
I A cui e procesiunea aceea<
I A ui Karve. !iebre?H # duc a 0emoria Gardens.
I ,reau s$i opre'tiJ
I S$i opresc<J #ntreb e, privind$o t)mp.
I -ineva a fost rpit. 1i asta 7 arat ea ctre procesiune 7 ar fi modu ce mai bun de a$
scoate de aici, nu cre(i<
I Fine, spuse e #ncet. O!.
I ,reau s cercete(i fiecare ma'in #n parte, mai aes co'ciugu. Ai #n*ees<
I -o'ciugu< 2ar, doamn, Karve. este #n e.
0ic&ee se uit a uniforma ui. Apar*inea unei firme particuare de pa(, dar ea nu$'i
permitea u5u s fie preten*ioas. =i observ numee pe ecusonu de pe piept 'i #i spuse pe un ton
cam4
I Agent Simmons< Agent Simmons, de c)t timp te afi #n serviciu de pa(<
I -am de o un de (ie, doamn. 2ar am permis de portarm. ,)ne( de a v)rsta de opt
ani. Pot nimeri 'i aripie unei mu'te.
I Asta e minunat. O un. Arta c&iar mai nepregtit. =n regu, Simmons, ascut$m cu
aten*ieJ 0 g)ndesc c persoana este #n stare de incon'tien*. 1i un co'ciug ar fi ocu idea de a
ascunde o persoan incon'tient, nu cre(i<
" aprob din cap, d)nd impresia c, #n fina, a #n*ees. 6a*a i se sc&imonosi 'i vocea ei
'uier ca gon*u ie'ind dintr$un pisto.
I Acum mi'c$*i fundu, opre'te procesiunea 'i perc&e(i*ionea( ma'inie aceeaJ
Simmons o u a goan spre ma'ini. 0ic&ee ordon c)torva dintre oamenii ei s #
urme(e, s supraveg&e(e 'i s a%ute a desf'urarea ac*iunii, iar ator agen*i e ordon s #nceap o
cercetare amnun*it a cdirii. "ra posibi ca Fruno s fie ascuns undeva #nuntru. Apoi #'i croi
drum printre reporteri, fotografi 'i (iari'ti, 'i #'i insta centru de opera*iuni #n interioru casei.
2e acoo #ncepu coordonarea ac*iunior, studie &r*ie (onei 'i organi( toate eforturie pentru a
stabii un perimetru de un Diometru 'i %umtate #n %uru cdirii. Apoi ddu ace teefon pe care
nu voia s$ dea, dar trebuia. Le teefon superiorior 'i rosti cuvintee care aveau s rm)n
pentru totdeauna egate de numee ei 'i care urmau s$i ruine(e cariera #n Serviciu Secret4
I Agentu 0ic&ee 0a5?e a teefon, 'efu securit*ii ui Go&n Fruno. Raporte( c noi
7 c eu am pierdut obiectivu. Se pare c Go&n Fruno a fost rpit. Opera*iunea de cutare este #n
pin desf'urare, at)t autorit*ie ocae, c)t 'i 6FC$u au fost contactate. Parc sim*ea de%a
securea cuui cobor)nd spre g)tu ei.
Se atur ec&ipei de brba*i care scotoceau prin toat cdirea pentru a$ gsi pe Fruno.
-e mai important era s fac acest ucru fr a distruge dove(ie de a ocu deictuui. 3u puteau
s intervin #n desf'urarea anc&etei care avea s urme(e, dar trebuiau s$ caute totu'i pe
candidatu disprut.
=nuntru camerei din care dispruse Fruno, 0ic&ee se uit a unu dintre agen*ii care
participaser a verificarea ini*ia a #ncperii.
I -um naiba s$a putut #nt)mpa asta< #ntreb ea.
" era un veteran #n Serviciu Secret, un agent bun. -tin din cap, uuit.
I Locu era curat, 0icD. -urat.
0ic&ee era cunoscut drept +0icD/ a ocu de munc. O fcea s par unu dintre bie*i,
'i recunoscuse 'i ea morocnoas c nu era c&iar a'a ru.
I Ai verificat$o pe vduv, i$ai pus vreo #ntrebare<
" privi cu scepticism.
I -um puteam interoga o btr)nic amr)t care sttea )ng corpu ne#nsufe*it a
so*uui< 3e$am uitat #n po'eta ei, dar nu am cre(ut c este potrivit o perc&e(i*ie corpora,
adug e. Am avut numai dou minute s facem totu. Spune$mi cine ar fi fcut o treab mai
bun #n dou minute<J
0ic&ee #n*epeni c)nd vorbee brbatuui #ncepur s aib sens. Oricine ar #ncerca s$'i
apere pieea 'i pensia #n aceste momente. 6usese o deci(ie idioat, acum c se g)ndea mai bine4
s e dea doar dou minute. ,erific u'a. Se #ncuia automat.
+En co'ciug a doar c)*iva metri</ Se uit a cutia de emn de cuoarea aramei. 6usese
c&emat antreprenoru de pompe funebre. Acesta era #n ace moment mut mai paid dec)t ar trebui
s fie c&iar 'i un om a crui su%b era s se ocupe de mor*i. 0ic&ee # #ntreb dac #ntr$adevr
cadavru era a ui Fi 0artin. Omu rspunse c da.
I 1i sunte*i sigur c femeia care a fost aici era vduva ui 0artin<
I -are femeie ar fi aceea< #ntreb e.
I "ra aici o femeie #mbrcat #n negru, cu un voa pe fa*.
I 3u 'tiu dac era sau nu doamna 0artin. 3u am v(ut$o intr)nd.
I Am nevoie de numru de teefon a doamnei 0artin. 1i nimeni care ucrea( aici nu
are voie s prseasc perimetru 7 p)n nu vine 6FC$u s$'i finai(e(e investiga*ia. A*i #n*ees<
-&iar dac prea imposibi, omu deveni 'i mai paid.
I 6FC$u<
0ic&ee # s s pece, apoi privirea #i poposi pe co'ciug 'i pe podeaua din fa*a ui. Se
apec s cueag c)teva petae de trandafiri de pe %os. Privirea #i a%unsese astfe #n dreptu
materiauui care acoperea piedestau pe care sttea co'ciugu. Se #ntinse spre fori 'i ddu
materiau a o parte, de(veind piedestau din emn. 0ic&ee ciocani #n e. Suna a go. Purt)nd
mnu'i 'i a%utat de un at agent, desprinse unu dintre panourie de emn, descoperind astfe un
oc care ar fi putut foarte u'or s ascund un om. 0ic&ee ddu din cap de(amgit. 2e data asta
o fcuse de oaie.
Enu dintre oamenii ei veni cu un dispo(itiv #ntr$o pung de pastic.
I "ste un fe de reportofon, raport e.
I A'a ne$au pcit cu vocea ui Fruno< #ntreb ea.
I 8rebuie s fi avut vreo secven* cu vocea ui de pe undeva 'i au foosit$o ca s ne
derute(e #n timp ce ei fugeau. S$au g)ndit probabi c vorbee +3umai o cip/ s$ar fi putut
potrivi #n cee mai mute situa*ii, indiferent de #ntrebare. C$ai demascat atunci c)nd ai fcut acea
remarc despre copiii ui Fruno. 8rebuie s fie un microfon fr fir pe aici pe undeva.
0ic&ee #i citi g)ndurie.
I Asta fiindc ar fi trebuit s aud c)nd strigam 'i s porneasc a timp rspunsu
#nregistrat.
I "5act, repic e, art)nd ctre peretee ce mai #ndeprtat, acoo unde partea capitonat
fusese #ndeprtat. "ste o u' aici. =n spatee pereteui se af un pasa% secret.
I 2eci pe acoo au ie'it. "a #i #nm)n punga de pastic. Pune$ e5act acoo unde $ai
gsit. 3u vreau ca 6FC$u s$mi *in o preegere despre cum s pstre( intact ocu unde s$a
petrecut fapta.
I 8rebuie s fi fost o upt. Sunt surprins c nu am au(it nimic, remarc agentu.
I -um am fi putut, cu toat mu(ica asta care se aude de peste tot< se rsti ea.
"a 'i agentu strbtur pasa%u. -o'ciugu go afat pe o mas cu rotie fusese abandonat
a u'a din spate a edificiuui. Se #ntoarser #n camera de priveg&i, unde antreprenoru fusese
c&emat din nou, 'i #i artar pasa%u secret.
Acesta prea uuit.
I 3u 'tiam de e5isten*a ui.
I -um<J #ntreb 0ic&ee stupefiat.
I Avem afacerea asta numai de c)*iva ani. 1i asta de c)nd singura firm de pompe
funebre din (on a dat faiment. 3u am mai putut foosi acea cdire deoarece nu mai era
func*iona. Acest edificiu a fost foosit #n mute ate scopuri #nainte. Proprietarii actuai au fcut
#mbunt*iri minime. 2e fapt, aceste camere de priveg&i au rmas nesc&imbate. 3u aveam nici
cea mai vag idee despre e5isten*a unei u'i sau a unui pasa%.
I "i bine, cineva avea idee de toate astea, spuse ea cu nduf. "ste o u' a captu &ouui
acestuia care d #n spatee cdirii. ,rei s$mi spui c nu 'tiai nici de e5isten*a ei<
I O parte din cdire este foosit pentru depo(itare, 'i accesu se face prin interioru
cdirii, rspunse e.
I Ai v(ut vreun ve&icu parcat #n (on #n utima vreme<
I 3u, dar nu merg aproape niciodat pe acoo.
I Atcineva a v(ut ceva<
I ,oi verifica.
I 3u, eu voi verifica.
I , pot asigura c aceast firm este foarte respectabi.
I Ave*i &ouri secrete 'i ie'iri din cdire despre care nu 'ti*i nimic. 3u v #ngri%orea(
securitatea<
" #i arunc o privire ine5presiv 'i ddu din cap.
I Aici nu suntem #n marie ora'e, aici niciodat nu au oc infrac*iuni serioase.
I "i bine, totu are un #nceput. Ai numru de teefon a doamnei 0artin<
" #i #nm)n numru de teefon 'i ea form. 3ici un rspuns.
Rmas singur, 0ic&ee sttea #n mi%ocu camerei. 8o*i acei ani de munc, tot ace timp
#n care se strduise s arate c este #n stare s fac aceast munc 7 totu se dusese pe apa
s)mbetei. 3ici mcar nu avusese consoarea c #ncasase un gon* pentru a$'i apra obiectivu.
0ic&ee 0a5?e era acum de domeniu trecutuui. 1i mai 'tia c 'i cariera ei #n Serviciu Secret
era terminat.
Procesiunea funerar fusese oprit 'i fiecare ma'in 7 perc&e(i*ionat, incusiv dricu.
Rposatu Karve. !iebre?, tat devotat, bunic 'i so*, se afa #ntr$adevr acoo c)nd desc&iseser
sicriu. Practic, to*i participan*ii a procesiune erau persoane #n v)rst, evident speriate de acea
desf'urare de for*e #narmate, 'i niciunu nu se potrivea cu portretu unui rpitorH cu toate astea,
agen*ii #i #ndreptar pe to*i, cu ma'ini cu tot, #napoi spre cdirea pompeor funebre.
Simmons, agentu de pa(, se apropie de agentu care se urca #n ma'ina sa pentru a
conduce #napoi cooana de ma'ini.
I -e urmea(, domnue<
I ,reau ca acest drum s fie supraveg&eat. S opre'ti pe oricine #ncearc s pece 'i s
verifici actee oricui vrea s intre. Cmediat ce vom putea, #*i vom trimite un #nocuitor. P)n atunci
tu vei sta aici, ai #n*ees<
Simmons prea foarte agitat.
I 8reaba asta e c&iar grav, nu<
I Prietene, aceste evenimente vor fi cee mai importante din toat via*a ta. S sperm
numai c totu se va sf)r'i cu bine. 2ar eu m cam #ndoiesc.
En at agent, 3ea Ric&ards, veni #n fug 'i spuse4
I Rm)n 'i eu, -&arie. Probabi c nu este o idee prea bun s$ sm singur aici.
-&arie #i arunc o privire coeguui su.
I "'ti sigur c nu vrei s vii s te aturi petrecerii, 3ea<
Ric&ards ()mbi arg 'i spuse4
I 3u vreau s fiu a o distan* mai mic de un Diometru de 0ic&ee 0a5?e #n
momentee astea. ,oi sta aici cu pu'tiu sta.
Ric&ards se sui #n ma'in aturi de Simmons, care po(i*iona duba #n a'a fe #nc)t s
boc&e(e drumu. Privir a caravana format din agen*i 'i participan*i a procesiunea funerar
care trecea prin dreptu or 'i cercetar din priviri toat (ona din %ur. 3u se afa nimeni #n c)mpu
or vi(ua. =n tot acest timp, Simmons #'i *inu m)na pe m)neru pistouui din tocu din piee
neagr pe care # avea prins a br)u. Se apec 'i mri voumu a scaneru poi*iei, apoi se uit
agitat a agentu mai e5perimentat, rostind cu voce tare4
I 1tiu c probabi nu #mi po*i spune, dar ce s$a #nt)mpat acoo<
I Ai dreptate nu$*i pot spune, #i confirm Ric&ards fr mcar s$ priveasc.
I Am crescut aici, 'tiu fiecare centimetru din acest *inut. 2ac a' #ncerca s scot pe
cineva de aici, atunci a' apuca$o pe drumu neasfatat care e situat a vreun Diometru mai %os.
Po*i s$o iei pe acoo 'i #n ce mai scurt timp e'ti a opt Diometri deprtare, (ise Simmons.
Ric&ards #i arunc o privire 'i spuse #ncet4
I Serios<
Se apec spre Simmons 'i bg m)na #n bu(unaru de a piept a &ainei. =n cipa
urmtoare, agentu de a Serviciu Secret, 3ea Ric&ards, (cea cu fa*a #n %os pe scaunu din
dreapta 'oferuui, cu o mic gaur ro'iatic #n spate 'i cu ama de gum de mestecat pe care o
scosese din bu(unar #nc #n pam. Simmons se uit #n spatee dubi*ei, unde o femeie scotea
amorti(oru de a arma de caibru mic. "a sttuse ascuns #ntr$un compartiment secret din
podeaua dubei. Lgomotu provenit de a scaneru poi*iei #i acoperise ie'irea.
I Goan*e dum$dum de caibru mic, care nu ies din corp. Asta #nseamn mai pu*in
mi(erie, spuse ea.
Simmons ()mbi.
I "5act cum a spus 'i omu, c&estia asta e tare serioas.
Lu de a agentu mort microfonu 'i aimentatoru acestuia 'i e arunc departe, #n
pdure, apoi pec #n direc*ia opus cdirii pompeor funebre. Opt sute de metri mai %os, o u pe
drumu de *ar prfuit. Abandonar cadavru agentuui Ric&ards #ntr$o r)p de )ng drum.
Simmons #i spusese adevru agentuui4 drumu era perfect pentru ie'irea rapid din ace *inut. O
sut de metri mai departe 'i, dup dou curbe, a%unser a un &ambar abandonat, a crui tavan
#ncepuse s se prbu'easc 'i ae crui u'i erau arg desc&ise. Simmons bg ma'ina #n &ambar,
cobor# 'i #nc&ise u'ie. =nuntru mai era o ma'in, o furgonet ab.
6emeia cobor# prin spatee ma'inii. 3u mai arata deoc ca o vduv. "ra t)nr, bond,
(vet, dar voinic 'i agi, #mbrcat #n bugi 'i un tricou ab. 6oosise destu de mute nume #n
scurta ei via*a de p)n atunci, 'i acum #'i spunea 8as&a. Pe c)t de pericuos era Simmons, 8as&a
# #ntrecea cu mut. "a avea acea trstur esen*ia pentru un crimina4 nu avea nici cea mai mic
urm de con'tiin*.
Simmons #'i scoase uniforma, pe sub care purta bugi 'i tricou. Apoi, dintr$un
compartiment a dubei, u o trus de mac&ia% 'i #ncepu s #'i scoat peruca, perciunii,
spr)ncenee 'i toate ceeate eemente ae deg&i(rii sae. Simmons sttuse ascuns #n piedestau
din emn de sub co'ciugu ui Fi 0artinH 'i, dup ce a%utase a cratu ui Go&n Fruno, intrase #n
rou poi*istuui Simmons.
2in dub ei scoaser o cutie mare #n care se afa Fruno. Pe cutie scria c ar con*ine
ec&ipament de comunicare, #n ca(u #n care ar fi interesat pe cineva. L)ng geamu din spate a
dubei se gsea o cutie mare de scue. = uar pe Fruno 'i # puser #n compartimentu de scue
cptu'it, unde e5istau guri de aerisire #n atera 'i #n pafon, 'i # #ncuiar acoo.
Apoi #ncrcar c)*iva bao*i de f)n #n compartimentu de marfa a furgonetei, astfe #nc)t
s acopere cea mai mare parte a cutiei de scue. Srir #n cabin, #'i #ndesar pe cap priie 'i
ie'ir din &ambar, #ndeprt)ndu$se pe at crare pin de buruieni 'i de noroi spre drumu
principa afat a trei Diometri deprtare.
8recur pe )ng o cooan de ma'ini de poi*ie 'i dube de interven*ie care se #ndreptau,
fr #ndoia, ctre ocu unde avusese oc rpirea. Enu dintre poi*i'tii tineri c&iar ()mbi spre
fata drgu* de pe ocu pasageruui din furgonet. 8as&a # privi anguros 'i c&iar #i fcu discret
cu m)na. -ei doi #'i continuar drumu, cu candidatu a pre'edin*ie rpit 'i afat #n stare de
incon'tien* #n spatee ma'inii.
La trei Diometri mai #n fa*, se afa btr)neu care sttea pe bncu* #n fa*a cdirii
pompeor funebre c)nd Go&n Fruno 'i to*i ceia*i sosiser acoo. 2up ce terminase cu ciopitu,
scpase a musta* de boca%u ordonat de 0ic&ee 0a5?e. Acum era singur #n ma'ina vec&e,
marca FuicD Riviera. Primi ve'tie de a coegii ui, care$ anun*ar c Fruno este a oc sigur 'i
c singura victim fusese un agent de a Serviciu Secret destu de g&inionist #nc)t s aib
#ncredere #ntr$un om despre care cre(use fr urm de #ndoia c era inofensiv.
2up at)ta timp 'i munc, #n sf)r'it, totu se pusese #n mi'care. 3u se putea ab*ine s nu
()mbeasc.
Automobiu 6ord "5porer ro'u se opri )ng o construc*ie din b)rne de cedru, ascuns
ad)nc #n pdure. Locu avea o structur compicat 'i aducea mai degrab cu un &an #n miniatur
dec)t cu o cbnu* famiia, c&iar dac era ocuit de o singur persoan. Frbatu ie'i 'i se
#ntinse, de(mor*indu$'i oasee. "ra #nc devreme 'i soaree abia rsrise.
Sean !ing urc treptee argi din emn, fcute manua, 'i descuie u'a cminuui su. Se
opri #n spa*ioasa buctrie s$'i fac o cafea a fitru. =ntre timp, !ing se uit #n %ur, anai()nd
fiecare co*i'or, ocu fiecrui butuc, propor*iie ferestreor fa* de pere*i. " construise de unu
singur acest oc #n patru ani, #ntre timp ocuind #ntr$o ruot pe spa*iu acea de 'ase &ectare afat
a aproape 'ai(eci de Diometri a vest de -&arottesvie, #n 0un*ii Fue Ridge.
Cnterioru era mobiat cu fotoii din piee, canapee tapi*ate groase, mese din emn,
covoare persane, ampadare din aram, rafturi pentru cr*i, simpe 'i pine de o varietate de
voume, picturi #n uei 'i tempera, ma%oritatea e5ecutate de un artist oca 'i mute ate obiecte pe
care omu e str)nge de$a ungu vie*ii. 1i, a patru(eci 'i patru de ani, !ing trise de%a dou vie*i.
3u avea nici cea mai mic dorin* de a se inventa #nc o dat.
Se duse sus, strbtu cuoaru care parcurgea toat ungimea casei 'i intr #n dormitoru
su. La fe ca restu casei, acesta era foarte organi(at, ucrurie erau aran%ate cu gri% 'i nici un
centimetru de spa*iu nu era irosit.
Se de(brc de uniforma de a%utor de 'erif 'i se duse a du', sp)ndu$se de toat sudoarea
acumuat #ntr$o noapte a munc. Se brbieri, se sp pe cap 'i s ca apa fierbinte s$i #nmoaie
cicatricea de pe degetu mi%ociu. Se obi'nuise de mut s triasc cu acest mic suvenir de pe
vremea c)nd fusese agent a Serviciuui Secret.
2ac ar mai fi ucrat #n Serviciu Secret, #n oc s triasc #n acea frumoas cas, #n
mi%ocu minunatei regiuni ,irginia, probabi c s$ar fi #ng&esuit #ntr$o cas carag&ioas de a
periferie, afat #ntr$o comunitate cu construc*ii identice, de )ng (ona de centur a
Aas&ingtonuui, 'i ar mai fi fost #nc #nsurat cu fosta ui so*ie. 3u s$ar mai fi pregtit s mearg
a prosperu su birou de avocatur. -u siguran*, nu ar fi ucrat ca a%utor de 'erif vountar o
noapte pe sptm)n pentru comunitatea #n care tria. Ar fi fost pe cae s sar #n at avion, s
priveasc poiticieni care ()mbesc, pup copii 'i mint, 'i s a'tepte rbdtor momentu #n care va
#ncerca cineva s$i omoare obiectivu. -e su%b avuseseJ 1i incusese toate (borurie ungi 'i
frecvente 'i m)ncarea gratuit pe care e putea suporta.
Se sc&imb #n costum cu cravat, se pieptn, #'i bu cafeaua #n soariu de )ng
buctrie 'i citi (iaru. Prima pagin era ocupat cu rpirea ui Go&n Fruno 'i investiga*ia pe care
o desf'ura 6FC$u. !ing citi cu mare aten*ie 'tirea principa 'i articoee care aveau egtur cu
ea, sorbind cu nesa* detaiie reevante. 2esc&ise teevi(oru, comut pe canau de 'tiri 'i ascut
cum un reporter reatea( despre moartea agentuui Serviciuui Secret, 3ea Ric&ards. Lsase #n
urm o nevast 'i patru copii.
"ra fr #ndoia tragic, trist 'i toate ceeate, dar ce pu*in Serviciu Secret avusese gri%
de cei rma'i #n via*. 6amiia ui 3ea Ric&ards avea tot spri%inu or. 3u puteau #nocui
pierderea, dar ce pu*in fceau ceva.
Reporteru spunea c 6FC$u nu face nici un comentariu. +Fine#n*ees c nu/, #'i spuse
!ingH ei niciodat nu comentea( nimic 'i p)n a urm cineva #mprt'e'te un secret unui
prieten care fuge a un amic de a Post sau 8imes 'i toat umea af. 1i totu'i, ceea ce se afa era
de obicei eronatJ Oricum ar fi, presa are apetitu unui cpcun c)nd miroase o 'tire sen(a*iona 'i
nici o organi(a*ie nu$'i permite s o ase s moar de foame, nici mcar 6FC$u.
Se ridic 'i se uit fi5 a femeia de pe ecran, care se afa #n apropierea unui grup de
brba*i pe un podium. !ing sim*i imediat c ea era repre(entantu Serviciuui Secret #n toat
povestea. -uno'tea bine specia. 6emeia arta ca un profesionist, cam, cu o vigien* aparent
ipsit de #ncordare, at)t de cunoscut ui !ing. 1i mai era ceva #n e5presia ei, ceva ce e nu putu
descifra. "ra o neini'te interioar care$i caracteri(a pe to*i #ntr$o oarecare msur. -u toate astea,
mai era ceva4 poate o sfidare subti<
+Serviciu Secret acord tot spri%inu 6FC$uui/, spusese unu dintre brba*i, dar
bine#n*ees c #n parae desf'urau 'i ei o anc&et intern. !ing 'tia c 2ivi(ia de Cnterne a
Serviciu Secret avea s desf'oare anc&eta, pentru c trecuse prin aceste momente a asasinarea
ui Ritter. 2escifr)nd imba%u birocratic, !ing #'i ddu seama c vina era de%a atribuit, numai c
se a'tepta momentu propice pentru a se cdea a #nvoia asupra moduui #n care se va face
pubic teribia 'tire. Apoi conferin*a de pres u sf)r'it 'i femeia se #ndrept ctre o berin
neagr. "a nu vorbea cu reporterii, din ordinu Serviciuui Secret, afirm crainicu, identific)nd$o
ca fiind 0ic&ee 0a5?e, 'efu serviciuui de pa( care # pierduse pe Go&n Fruno.
+1i atunci de ce au pimbat$o prin fa*a camereor de fimat< se #ntreba !ing. 2e ce s
futuri &aca de carne crud prin fa*a euui fm)nd</ 1i tot e #'i rspunse aproape imediat4
+Pentru a se atribui un c&ip vinovatuui/. "ra con'tient de abiitatea Serviciuui Secret de a$'i
prote%a oameniiH 'i a*i agen*i o fcuser at atdat, fuseser suspenda*i o perioad 'i apoi
reintegra*i 'i transfera*i pe undeva. 8otu'i, acum se putea s e5iste 'i oarece presiuni poitice 'i
din aceast cau( s fie nevoie ca anumite capete s cad.
+Cat$o, ea este, oameni buniJ preau a spune ei. Sri*i pe eaH de'i #ntre timp noi ne vom
continua investiga*ia, asta s nu v #mpiedice s v desf'ura*iJ/ !ing #n*eese acum de ce femeia
afi'a aeru acea de arogan* sfidtoare. 1tia e5act ce se #nt)mpa. Asista a propria e5ecu*ie
pubic 'i nu #i pcea deoc.
!ing #'i sorbi cafeaua, mestec o feie de p)ine pr%it 'i i se adres femeii4
I "i bine, po*i s te #nfurii c)t vrei, dar po*i s$*i iei adio de a cariera ta, 0ic&ee.
Pe ecran apru o po( a ui 0ic&ee #n timp ce pe funda se deruau mai mute informa*ii
despre aceasta. Ermase un iceu cu tradi*ie #n competi*iie de basc&et 'i #n #ntrecerie de atetism,
cu re(utate e5traordinare 'i #n educa*ie, dup care absovise facutatea din Georgeto?n #n trei ani
cu speciai(area -riminaistic. 1i, ca 'i cum nu ar fi fost de a%uns, #n timpu coegiuui #'i
#ndreptase aten*ia ctre at sport 'i c)'tigase medaia de argint a oimpiad a o prob de canota%.
O atet cu studii, ce putea fi mai #n*tor< 2up un an ca ofi*er de poi*ie #n statu nata
8ennessee, ea intrase #n Serviciuui Secret, urc)nd cu perseveren* 'i rapiditate pe scara ierar&ic,
cumin)nd cu acest moment #n care devenise *ap isp'itor.
+2ar e un *ap isp'itor tare c&ipe', g)ndi !ing, apoi se mir. -&ipe'</ 1i totu'i, avea ceva
caracteristici mascuine4 for*a, feu aproape *an*o' de a p'i, umerii impresionant de a*i 7 fr
#ndoia de a canota%, inia ferm a ma5iaruui, care #i trda #ncp*)narea. 1i totu'i, trsturie
feminine erau 'i ee pre(ente. Avea peste un metru 'apte(eci 'i cinci #n*ime 'i, #n ciuda umerior
a*i, era (vet 'i avea curbe fine 'i pcute. Pru negru, drept 'i ung p)n a umeri, era #n
conformitate cu standardee Serviciuui Secret, dar pieptnat totu'i cu sti. Avea pome*ii #na*i 'i
fermi, oc&ii ver(i, umino'i 'i inteigen*i 7 car c oc&ior ora e scpau pu*ine. =n Serviciu
Secret era neaprat nevoie de astfe de oc&i.
=n ansambu, nu era o frumuse*e casic, dar 0ic&ee fusese probabi tipu de fat mai
rapid 'i mai inteigent dec)t ma%oritatea bie*ior. =n iceu, probabi c to*i bie*ii se #ntrecuser
care s$i fure virginitatea. 2ar, dup cum arta 0ic&ee, e se #ndoia c se #nt)mpase vreodat
ceva atfe dec)t dictase ea.
I "i bine, spuse e ctre teevi(or, e5ist via* 'i dup o su%b #n Serviciu Secret. O po*i
ua de a #nceput 'i #*i po*i recdi via*a. Po*i fi re(onabi de fericit, #n ciuda tuturor aparen*eor.
2ar nu vei uita niciodat. =mi pare ru, 0ic&ee 0a5?e, dar vorbesc din proprie e5perien*.
Se uit a ceas. "ra timpu s se #ntoarc a su%ba sa adevrat, a #ntocmirea
testamenteor 'i a contracteor de #nc&iriere 'i a consuta*iie ptite cu ora. 3ici pe departe a fe
de incitant c)t vec&ea sa ocupa*ie, dar, #n aceast etap a vie*ii ui, ui Sean !ing #i pcea rutina
pictisitoare. Avusese parte de suficient suspans c)t s$i a%ung pentru c)teva vie*i.
!ing #'i scoase Le5us$u decapotabi din gara% 'i se #ndrept ctre ocu de munc pentru a
doua oar #n utimee opt ore. 2rumu 'erpuit # purt prin peisa%e superbe, trec)nd prin regiuni
sbatice, unde nu era trafic mai deoc, p)n a%unse pe drumu din apropierea ora'uui, unde
numru autove&icueor crescu oarecum. Firou su de avocatur era ocai(at pe strada care #'i
merita numee, 0ain Street1, singuru buevard important din Arig&tsburg, un mic or'e reativ
nou, situat a %umtatea drumuui #ntre ora'ee mut mai mari 'i mai importante, -&arottesvie 'i
L.nc&burg.
Parc ma'ina #n ocu specia amena%at din spatee cdirii abe de crmid cu dou eta%e
ce adpostea firma !ing @ Fa5ter, Firou de Avoca*i 'i -onsiieri, dup cum scria 'i pe firma de
a intrare. " optase pentru o carier #n drept 'i se #nscrisese a o facutate de 2rept situat a
%umtate de or de cas, a Eniversitatea din ,irginia, asta #nainte de a se sa de studii, dup
numai doi ani, 'i de a #ncepe o carier #n Serviciu Secret. =n acea vreme #'i dorea mai mut
aventur dec)t puteau s$i ofere teancurie de cr*i de drept 'i metoda socratic. "i bine, avusese
parte de aventuri cu v)rf 'i #ndesat.
2up ce apee #n ca(u mor*ii ui -.de Ritter se mai ini'tiser, !ing prsise Serviciu
Secret, #'i finai(ase studiie 'i #'i desc&isese un cabinet de avocatur #n Arig&tsburg. Acum se
e5tinsese a dou birouri de avocatur 'i via*a ui #ncepea s prind contur. "ra un avocat
respectabi 'i prietenu mutora dintre mai$marii aceei regiuni. ='i servea comunitatea ca a%utor
de 'erif vountar 'i #n mute ate moduri. "ra unu dintre cei mai dori*i buraci din (on, se vedea
cu cine voia 'i c)nd voia. Avea o mu*ime de prieteni, dar numai de c)*iva era mai apropiat. "ra
mu*umit de su%ba sa, se bucura de timpu iber 'i nu$ irosea fr sens. ,ia*a ui mergea pe un
drum croit cu aten*ie 'i nu avea parte de evenimente spectacuoase. 1i e era foarte mu*umit a'a.
-)nd cobor# din Le5us, o v(u pe femeie 'i se g)ndi s intre imediat #napoi, dar ea #
(rise de%a 'i acum se apropia #n grab.
I Fun, Susan, spuse e #n timp ce #'i u servieta de pe scaunu din dreapta.
I Ar*i tare obosit, remarc ea. 3u 'tiu cum te descurci.
I S m descurc cu ce<
I Liua avocat, iar noaptea poi*ist.
I A%utor de 'erif, vountar, Susan, 'i numai o noapte pe sptm)n. 2e fapt, ce mai
papitant ucru care s$a #nt)mpat a(i$noapte a fost s cotesc pentru a nu cca un oposum cu
camioneta.
I Pun pariu c atunci c)nd ucrai #n Serviciu Secret aveai parte de mute nop*i
nedormite. 6oarte pasionant, dar 'i foarte obositor.
I 3u c&iar, spuse e 'i se #ndrept ctre intrarea #n cdire.
"a # urm.
Susan A&ite&ead avea pu*in peste patru(eci de ani, era divor*at, atrgtoare, bogat 'i, se
pare, &otr)t s fac din e so*u numru patru. !ing se ocupase de utimu ei divor* 'i 'tia de%a
care erau defectee cee mai mari ae femeii, 'tia c)t de r(buntoare poate fi 'i # comptimea pe
bietu so* numru trei. Acesta fusese un brbat foarte timid 'i retras, *inut din scurt, care nu
re(istase presiunii 'i fugise #n Las ,egas #ntr$o escapad de patru (ie cu butur, se5 'i %ocuri de
noroc, care constituise #nceputu sf)r'ituui. Acum era un sufet mai srac, dar cu siguran* mai
fericit. !ing nu era nici pe departe interesat #n a$i ua ocu.
I 2au o mic petrecere s)mbta viitoare 'i speram s po*i veni 'i tu.
" #'i verific #n minte agenda 'i #'i ddu seama c s)mbta era iber 'i #i spuse fr s
cipeasc4
I =mi pare ru, am ate panuri, dar mu*umesc oricum. Poate at dat.
I Ai mute panuri, Sean, spuse ea anguros. Sper ca voi face 'i eu parte din ee a un
moment dat.
I Susan, nu este bine ca un avocat s se #ncurce cu unu dintre cien*ii ui.
I 2ar nu mai sunt cienta ta.
I 8otu'i, nu este o idee bun. -rede$mJ Apoi a%unse a u'a de a intrare 'i, #nainte de a o
desc&ide, #i ur4 O (i bun #n continuareJ
Cntr #n cdire, sper)nd ca ea s nu$ urmreasc. A'tept c)teva secunde #n &ou cdirii
'i rsuf u'urat c)nd v(u c ea nu intr dup e, a'a c se #ndrept spre birou ui. "ra mai
#ntotdeauna primu care sosea a munc. Parteneru ui, P&i Fa5ter, era speciaist #n itigii, #n
timp ce !ing se ocupa de restu ca(urior4 testamente, fonduri mutuae, imobiiare, contracte 7
ca(urie casice din care se fceau bani buni. "ra destu ume cu stare care se adpostea #n
ini'titu Arig&tsburg. Staruri de cinema, magna*i, scriitori 'i ate sufete bogate numeau acest
*inut +acas/. = iubeau pentru frumuse*ea ui, pentru discre*ia, ini'tea 'i faciit*ie ocae care
uau forma buneor restaurante, a maga(ineor a vie*ii cuturae #nforitoare 'i a unui centru
universitar bine cotat a -&arottesvie.
P&i nu era o persoan matina 7 tribunau se desc&idea dup ora (ece $, dar muncea
p)n t)r(iu, spre deosebire de !ing, care #n %ur de ora cinci era de%a acas, unde ucra c)te ceva #n
ateieru su, pescuia sau se pimba cu barca pe acu de )ng cas, #n timp ce Fa5ter #nc
muncea. -ei doi se competau perfect.
" desc&ise u'a 'i intr. Recep*ionera$secretar nu era acoo. 3u era #nc ora opt.
Scaunu rsturnat #ntr$o parte fu primu ucru care #i atrase aten*ia, apoi obiectee care
trebuiau s fie pe masa recep*ionerei erau #mpr'tiate pe %os. 0)na i se duse instinctiv ctre tocu
armei, numai c nu avea nici toc, nici arm. 8ot ceea ce avea era codiciu unui testament pe care
# instrumentase pentru (iua aceea 'i care nu #i putea intimida dec)t pe viitorii mo'tenitori. Apuc
un prespapier greu de pe podea 'i cercet (ona. =ns privei'tea # #mpietri.
"ra s)nge pe podea, )ng u'a care ducea ctre birou ui Fa5ter. =nainta, *in)nd str)ns
prespapieruH cu ceaat m)n scoase ceuaru 'i form 911, vorbind #ncet cu dispeceru de
serviciu. =ntinse m)na spre can*a u'ii, dar se g)ndi mai bine 'i foosi o batist pentru a nu
distruge eventuaee amprente sate pe aceasta. 2esc&ise foarte #ncet u'a, cu mu'c&ii #ncorda*i,
gata de atac, dar instinctee #i spuneau c va gsi ocu go. Se uit #n #ntuneric 'i aps cu cotu
pe #ntreruptor.
-orpu se afa c&iar #n fa*a ui !ingH #n mi%ocu pieptuui era o singur gaur de gon*,
care ie'ise prin spate. 3u era P&i Fa5ter. "ra at brbat 7 pe care # 'tia foarte bine, de atfe. Car
moartea vioent a acestuia avea s cutremure e5isten*a ini'tit a ui Sean !ing.
Rsuf din nou, dup ce p)n atunci #'i *inu respira*ia, 'i adevru # strfuger.
I O um de a capt, mormi e pentru sine.
Omu sttea #n FuicD$u ui 'i urmrea cum ma'inie poi*iei soseau #n fa*a cdirii #n care
!ing avea birou de avocatur, iar poi*i'tii #n uniform intrau rapid #nuntru. =nf*i'area ui se
sc&imbase mut de c)nd %ucase rou btr)neuui din fa*a cdirii pompeor funebre #n timp ce
Go&n Fruno era rpit. -ostumu pe care # purtase atunci era cu dou numere mai mare, pentru a$
face s par mic 'i ne#nsemnatH din*ii murdari, favori*ii, stica de acoo, cocoo'u pe care #
mesteca 'i ciopitu, toate erau menite a atrage privirie asupra ui 'i a sa o anumit impresie
ceui care # vedea. Cmpresia avea s fie cum nu se poate mai eronat, dar acesta era 'i scopu.
"ra mai t)nr acum, poate c&iar cu trei(eci de ani. Asemenea ui !ing, e se recrease pe
sine.
0esteca un corn cu unt, sorbindu$'i cafeaua, 'i studie ini'tit reac*iie ui !ing c)nd acesta
descoperise cadavru. 1ocat a #nceput, apoi furios, dar nu surprins 7 nu, c&iar deoc, dac se
g)ndea mai bine.
=n timp ce toate acestea #i treceau prin minte, desc&ise radiou, care era #ntotdeauna setat
pe canau oca de 'tiri, 'i ascut 'tirie de a ora opt, care #ncepur cu ve'ti despre rpirea ui
Go&n Fruno, capu de afi' pe toate canaee de 'tiri din #ntreaga ume. Reu'ise c&iar s abat
interesu americanior de a probemee din Orientu 0i%ociu 'i de a campionatu de fotba, ce
pu*in temporar.
Frbatu #'i inse degetee de unt 'i de semin*ee de susan #n timp ce ascuta. 1tirea
amintea de 0ic&ee 0a5?e, 'efu ec&ipei de pa( 'i protec*ie din Serviciu Secret. "ra trimis
#n mod oficia #n concediu administrativ, iar e 'tia c asta #nseamn c era a un pas de a$'i
#ngropa cariera profesiona.
Prin urmare, ea era scoas din %oc, ce pu*in din punct de vedere oficia. 2ar neoficia< 2e
aceea #i memorase toate trsturie c)nd trecuse pe )ng e #n acea (i. 3u era imposibi ca a un
moment dat s fie nevoit s dea oc&ii cu ea. =i cuno'tea de%a toat povestea, dar, cu c)t avea mai
mute informa*ii, cu at)t mai bine. Putea fi genu de femeie care se #nc&ide #n cas 'i #'i p)nge de
mi sau genu care iese #n fa* 'i #'i asum riscuri. 2in pu*inu pe care # 'tia despre ea, e #ncina
s cread c se #ncadra mai degrab #n a doiea tipar.
Se concentr din nou a scena care se desf'ura sub oc&ii ui. -)*iva dintre ocanici, care
tocmai veneau a munc sau #'i desc&ideau maga(inee, se #ndreptau curio'i spre cdirea ce
adpostea birourie de avocatur, #n timp ce o at ma'in de poi*ie sosea a fa*a ocuui #mpreun
cu ma'ina specia a criminai'tior. Aceasta era car o noutate pentru ocuitorii din Arig&tsburg.
Oamenii #n uniform nu prea 'tiau ce aveau de fcut. "ra tare comic pentru tipu care #'i m)nca #n
ini'te cornu. A'teptase prea mut ca toate astea s se #nt)mpeH avea de g)nd s savure(e #n voie
fiecare cip. 1i nu era dec)t #nceputu.
O observ din nou pe femeia care sttea #n fa*a cdirii. O v(use pe Susan A&ite&ead
atunci c)nd aceasta # abordase pe !ing #n parcare. O prieten< O posibi amant era mai
probabi, dedusese e din ceea ce v(use mai devreme. Lu aparatu foto 'i o imortai( de c)teva
ori. = a'tept pe !ing s ias 'i s ia pu*in aer, dar probabi ca asta nu avea s se #nt)mpe. !ing
acoperea o arie #ntins atunci c)nd patrua ca a%utor de 'erif. "rau at)t de mute drumuri
secundare de strbtut, drumuri singuraticeJ Putea #nt)ni orice afar, #n sbticie, #n pdurea
deas # putea a'tepta mereu ceva neprev(ut. 1i totu'i, unde mai e'ti #n siguran* #n (iua de a(i<
=ntr$o pung de pastic afat #n portbaga%u su se afa un obiect foarte specia, care avea
s a%ung #ntr$un oc foarte specia. 2e fapt, acum era momentu oportun pentru a se #nt)mpa
asta.
2up ce arunc ce #i mai rmsese din micu de%un, amba motoru 'i porni cu (gomot
FuicD$u su ruginit. O u #n %os pe strad, arunc)nd o utim privire spre birourie ui !ing, 'i
fcu ironic un gest de #ncura%are. 1i, #n timp ce trecu prin dreptu ui Susan A&ite&ead, care
privea #n continuare insistent spre cdirea unde erau birourie ui !ing, se g)ndi4 +3e mai vedem
noi. 0ai bine mai devreme dec)t mai t)r(iu/.
FuicD$u dispru cu vite(, s)nd #n urm un Arig&tsburg cuprins de spaima.
Prima rund era, oficia, terminat. " abia a'tepta runda a doua.
Aater Fis&op, un om foarte infuent #n Serviciu Secret, se pimba prin fa*a ui 0ic&ee
0a5?e, care sttea a o msu* 'i privea. "rau #ntr$o mic sa de conferin*e #n inima unei
cdiri guvernamentae din Aas&ington, pin de oameni veni*i #n urma evenimenteor recente.
I Ar trebui s te sim*i u'urat pentru c e'ti numai suspendat, 0a5?e, #i (ise e peste
umr.
I O, da, sunt tare entu(iasmat c mi$a*i uat arma 'i insigna. 3u sunt proast, Aater.
Sentin*a #n ca(u meu a fost de%a dat. Sunt eiminat.
I Cnvestiga*ia se af #n desf'urare 7 de fapt, abia a #nceput.
I Sigur. 8o*i ace'ti ani din via*a mea s$au dus pe apa s)mbetei.
" se roti ctre ea 'i i(bucni4
I En candidat a pre'edin*ie a fost rpit c&iar de sub nasu tu 7 premier #n istoria
agen*iei. 6eicitriJ Ai noroc c nu te afi #n fa*a unui puton de e5ecu*ie. =n ate *ri, asta ai primi.
I Aater, nu cre(i c 'i eu simt a fe< Asta c&iar m omoar.
I Cnteresant aegere de cuvinte. 3ea Ric&ards a fost un bun agent.
I 1tiu 'i asta, repic ea. -re(i c 'tiam c ace fas poi*ist este impicat< 3u e5ist
nimeni #n agen*ie care s se simt mai prost #n egtur cu tot ce i s$a #nt)mpat ui 3ea.
I 3u trebuia s$ a'i pe Fruno singur #n camera aceea. 2ac ai fi urmat procedurie
standard, toate astea nu s$ar fi #nt)mpat. =n ce mai ru ca(, trebuia s *ii u'a desc&is suficient
c)t s$*i po*i supraveg&ea omu #n permanen*. Sub nici o form nu trebuie s$*i pier(i omu din
ra(a vi(uaH dar tu 'tii toate astea. Aceasta este regua 191 a Protocouui de Protec*ie.
0ic&ee ctin din cap.
I Eneori, #n timpu misiunior, #n mi%ocu evenimenteor, e'ti nevoit s faci anumite
compromisuri pentru ca toat umea s fie mu*umit.
I 3u este treaba noastr s facem umea fericit. 8reaba noastr e s men*inem umea #n
siguran*J
I ,rei s spui c asta este prima dat c)nd un obiectiv a fost sat singur #ntr$o #ncpere
din varii motive, #n anumite momente, fr a fi #nso*it de un agent<
I 3u. Spun c acum este pentru prima dat c)nd o asemenea deci(ie a fost uat 'i
cineva a p*it ceva de genu sta. "ste vorba de responsabiitate, 0ic&ee. 3ici o scu( nu va fi
suficient. Partidu ui Fruno ne$a srit #n cap. Enii nebuni c&iar spun c Serviciu Secret a fost
ptit s$ scoat pe Fruno din curs.
I 2ar asta este absurdJ
I 3oi doi 'tim c este, dar, dac suficien*i oameni spun abera*ia asta, se vor gsi mu*i
a*ii care vor #ncepe s cread.
0ic&ee sttuse pe marginea scaunuui #n timpu sc&imbuui de repiciH acum se re(ema
de sptar 'i se uit cu cam a brbat.
I -a s$*i fie car, #mi asum rspunderea pentru cee #nt)mpate, a'a c niciunu dintre
oamenii mei nu ar trebui s aib de suferit. "i au urmat ordinee mee. A fost deci(ia mea 'i am
gre'it.
I 6rumos din partea ta s spui asta. ,oi vedea ce pot face #n acest sens. " fcu o pau(,
apoi adug4 Presupun c nu te g)nde'ti s$*i dai demisia.
I 3u, Aater, c&iar nu am de g)nd. 1i, dac vrei s 'tii, #mi anga%e( un avocat.
I Fine#n*ees c a'a vei face. 2oar suntem #n America. Aici orice ratat poate anga%a un
avocat 'i apoi c&iar s c)'tige bani pentru c a fost incompetent. -red c e'ti foarte m)ndr.
2intr$odat, 0ic&ee fu nevoit s$'i re*in acrimie, cipind, c&iar dac o parte din ea
credea c merit un asemenea tratament.
I 3u fac dec)t s m apar, Aater, e5act a'a cum ai face 'i tu #n ocu meu.
I 2a. Fine#n*ees.
Frbatu #'i v)r# m)inie #n bu(unare 'i privi spre u', #n semn c este iber s pece.
0ic&ee se ridic.
I Pot s$*i cer o favoare<
I Fine#n*ees c po*i cere. Se pare c tupeu tu nu cunoa'te imite.
I 3u e'ti primu care sesi(ea( asta, spuse ea cu cam, iar e a'tept continuarea fr a$i
mai da vreo repic. ,reau s 'tiu cum merge investiga*ia.
I 6FC$u se ocup de investiga*ie.
I 1tiu, dar trebuie s informe(e 'i Serviciu Secret.
I A'a este, iar informa*iie sunt numai pentru cei care ucrea( pentru Serviciu Secret.
I 1i vrei s spui c pentru mine nu<
I 1tii ce, 0ic&ee<J Atunci c)nd Serviciu Secret a #nceput s recrute(e femei, am
manifestat un mare scepticism egat de asta. ,reau s spun c se c&etuiesc o grmad de bani cu
antrenarea agentei 'i apoi, dintr$odat, ea se cstore'te 'i face copii, 'i trebuie s se retrag din
activitate. 8ot antrenamentu, timpu 'i banii se duc pe apa s)mbetei.
Lui 0ic&ee nu$i venea s cread c aude asta, dar rmase tcut.
I 2ar c)nd ai venit tu #n ec&ip, am g)ndit c fata asta e fcut pentru Serviciu Secret.
"rai femeia agent e5empar. -ea mai bun 'i cea mai inteigent.
I 1i cea de a care to*i aveau cee mai mari preten*ii.
I Aici fiecare agent poart povara preten*iior mari, nu se accept nimic mai pre%os de
perfec*iune. " fcu o pau(, apoi adug4 1tiu c dosaru tu era fr pat #nainte de asta. 1tiu c
erai #ntr$o ascensiune e5trem de rapid. 1tiu c erai un agent bun, dar ai stricat totu, noi am
pierdut un obiectiv, iar un agent 'i$a pierdut via*a. 3u este drept fa* de tine, dar asta este. 3ici
pentru ei nu a fost drept. " fcu din nou pau(, privind #n go. ,ei putea rm)ne #n Serviciu
Secret a un nive inferior, dar nu vei uita niciodat ce s$a #nt)mpat acum. 8oate astea te vor
#nso*i #n fiecare minut a vie*ii tae. 1i asta te va durea mai ru dec)t orice ar putea Serviciu
Secret s$*i fac. -rede$mJ
I "'ti foarte sigur pe tine c)nd spui asta.
I Am fost cu Fobb. !enned. a Kote Ambassador. Pe vremea aia eram un poi*ist a
#nceput de carier #n Los Angees, trimis s spri%ine de a nive oca Serviciu Secret, c)nd a
aprut R6!. Am stat acoo 'i am privit cum un posibi viitor pre'edinte a *rii a s)ngerat p)n a
murit pe podea. =n fiecare (i de atunci m #ntreb ce a' fi putut face ca s #mpiedic nenorocirea.
Acesta a fost unu dintre principaee motive pentru care am intrat #n Serviciu Secret c)*iva ani
mai t)r(iu. Presupun c am vrut s m revan'e( cumva pentru ceea ce s$a #nt)mpat atunci.
Privirea ui o #nt)ni pe a ei. 3ici p)n #n (iua de a(i nu consider c am fcut suficient. 1i nu, nu
ui*i niciodat.
-um presa era adunat toat a u'a casei ei din (ona de suburbie a ,irginiei, 0ic&ee se
ca( a un &ote #n Aas&ington. Se foosi de timpu iber pentru a spiona un pic, u)nd un pr)n(
rapid cu o prieten, care, #nt)mptor, era agent 6FC. Serviciu Secret 'i 6FC$u nu aveau niciodat
contact direct. =ntr$adevr, #n umea organi(a*iior federae, 6FC$u prea o gori de patru sute de
Diograme #n compara*ie cu ceeate agen*ii. Oricum, ui 0ic&ee #i pcea s e tot reaminteasc
prietenior din 6FC c acesta fusese fondat de 'apte fo'ti agen*i ai Serviciuui Secret.
Am)ndou erau membre ae 666, adic 6emei #n 6or*ee 6ederae. Aceasta era o form de
organi(are care *inea congrese 'i #ntruniri anuae 'i, de'i coegii brba*i o uau #n der)dere, 666 #i
fusese de mare a%utor ui 0ic&ee #n momentu #n care fusese nevoit s se confrunte a serviciu
cu probeme egate de faptu c era femeie. Prietena ei era vi(ibi neini'tit #n egtur cu acea
#nt)nire, dar 0ic&ee fusese aceea care o a%utase s c)'tige o medaie de argint a oimpiad, iar
acest ucru dduse na'tere unei egturi ce cu greu ar fi putut fi rupt.
=n timp ce$'i savura saata -aesar 'i ceaiu cu g&ea*, 0ic&ee primi toate informa*iie
egate de investiga*ie. Simmons fcea parte din serviciu de pa( a firmei de pompe funebre,
c&iar dac nu trebuia s fie a ucru #n acea (i. 2e fapt, cdirea era p(it numai noaptea.
Simmons 7 bine#n*ees c nu acesta era numee ui adevrat 7 dispruse. 2ocumentee din ar&iva
companiei se dovedir a fi inutie. 3iciuna dintre informa*iie pe care e de*ineau despre Simmons
nu era rea4 numru asigurrii sociae era furat, permisu de conducere 'i recomandrie erau
fase, toate fcute foarte profesionist. 6usese anga%at de mai pu*in de o un. A'adar, Simmons se
dovedise a fi o pist fas.
I -)nd a venit aerg)nd, am cre(ut c este un agent #nceptor 'i nepriceput, pe care $am
pus imediat a treab. 3ici mcar nu i$am perc&e(i*ionat camioneta. Fruno probabi c era ascuns
#n ea. C$am fcut %ocu fr s vreau. C$am creat oca(ia idea de a$ ucide pe unu dintre oamenii
mei.
=n cumea disperrii, 0ic&ee #'i acoperi fa*a cu pamee. 6c)nd un efort, reu'i s$'i
revin 'i #'i #ndes #n gura o furcui* pin de saat, mestec)nd cu o asemenea #ncr)ncenare #nc)t
#ncepur s o doar din*ii.
I =nainte s apuce s m suspende, au(isem c au scos gon*u din 3ea Ric&ards. "ra un
dum$dum. Probabi c nu$ vor putea identifica nici dac vor pune m)na pe arma cu care s$a tras.
Prietena ei fu de acord 'i #i spuse c gsiser dubi*a abandonat #ntr$un &ambar. 6usese
verificat de amprente 'i ate urme, deocamdat, fr nici un re(utat.
0idred 0artin, so*ia decedatuui, fusese gsit acas, fc)ndu$'i de ucru prin grdin.
Pnuia s mearg a priveg&i mai t)r(iu #n acea (i, #mpreun cu famiia 'i prieteniiH nu ea #
sunase pe Go&n Fruno s$ c&eme #n cdirea pompeor funebre. So*u ei fusese consiieru %uridic
a ui Fruno 'i erau apropia*i. +2ac acesta voia s vin s$ vad pe decedat, era iber s o fac/,
e spuse ea anc&etatorior.
I 1i totu'i, de ce Fruno 'i$a decaat programu #n utima cip ca s se duc s$ vad pe
0artin< se #ntreb 0ic&ee. 3e$a uat prin surprindere cererea ui.
I Oamenii ui au spus c a primit un teefon de a 0idred 0artin #n acea diminea*a, prin
care # ruga s vin a pompee funebre s$ vad pe rposatu ei so*. 1i, dup cum decarase
2icDers, 'efu de campanie, Fruno devenise cam agitat dup primirea aceui teefon.
I Pi, tocmai #i murise un prieten apropiat.
I 2ar 2icDers spune c Fruno 'tia de%a de moartea ui 0artin.
I A'adar, cre(i c nu era vorba numai de asta<
I "i bine, ea a aes un moment a (iei c)nd nu prea era ume #n cdire. 1i ate c)teva
ucruri pe care e$a spus Fruno dup ce a primit teefonu # fac pe 2icDers s cread c a avut 'i
ate motive pentru a face acea vi(it dec)t s$'i pre(inte condoean*ee.
I 1i acesta ar fi 'i motivu pentru care a insistat s rm)n singuri #n camera aceea<
Prietena ei aprob din cap.
I "i, asta depinde de ce avea de spus vduvaH presupun c Fruno voia s discute cu ea #n
particuar.
I 2ar 0idred 0artin a spus c ea nu a sunat.
I -ineva s$a dat drept ea, 0ic&ee.
I 1i dac Fruno nu ar fi venit< Apoi #'i rspunse singur a #ntrebare4 Atunci pur 'i
simpu ar fi pecat. 1i, dac a' fi intrat acoo cu ei, atunci poate c nu ar mai fi #ncercat nimic 'i
3ea Ric&ardsM ,ocea ei se stinse u'or. -e atceva mai avem<
I 3oi ne g)ndim c toate astea au fost pnuite cu mut timp #nainte. ,reau s spun c
trebuiau s coordone(e mute variabie 'i au e5ecutat totu fr gre'ea.
I 8rebuie s fi avut informatori c&iar #n interioru ec&ipei de campanie a ui Fruno. -um
atfe ar fi putut s$i cunoasc programu<
I "i bine, o posibiitate ar fi fost s intre pe site$u oficia a campaniei ui Fruno.
"venimentu ctre care se #ndrepta Fruno #nainte de a face ocou pe a pompee funebre era
pnuit de ceva vreme.
I La naibaJ 1i doar e$am spus s nu$i pun agenda eectora pe internet. 1tii c o
c&eneri* de a vreun &ote prin care am trecut putea cunoa'te mai mute dec)t noi despre traseu,
doar au(indu$i vorbind pe membrii ec&ipei de campanie< 3ou ne spuneau doar #n utima cip
care era traseu.
I Sincer, cu toate astea, eu nu 'tiu cum de pute*i s v face*i treabaJ
0ic&ee se uit a ea cu insisten*.
I 1i mentoru ui Fruno care a murit #ntr$un moment care e convenea de minuneJ ,reau
s spun c moartea ui a decan'at tot an*u de evenimente.
6emeia aprob din cap.
I Fi 0artin era #n v)rst, avea cancer #n fa( termina 'i a murit noaptea #n somn. =n
aceste circumstan*e, nu s$a #ntocmit nici un raport medico$ega 'i nu a fost efectuat nici
autopsia. 0edicu a semnat certificatu de deces. =n orice ca(, dup asta corpu a fost des&umat 'i
s$au fcut anai(ee to5icoogice post$mortem.
I 1i ce au gsit<
I O mare cantitate de Ro5ano, morfin ic&id, pe care o ua pentru durere, 'i un itru de
ic&id de #mbsmare, printre atee. 3u e5istau componente gastrice, pentru c stomacu fusese
cur*at a #mbsmare. 3imic spectacuos.
0ic&ee se uita atent a prietena ei.
I 1i totu'i, nu pari prea convins.
Aceasta ridic din umeri.
I Lic&idee de #mbsmare ptrund #n toate vasee de s)nge importante, #n cavit*i 'i #n
organe, a'a c e difici de spus cu preci(ie. 2ar, av)nd #n vedere circumstan*ee, medicu egist a
uat probe 'i din creieru mic, unde #n mod norma nu are cum s a%ung ic&idu de #mbsmare,
'i a gsit urme de metano.
I 0etanoJ 2ar parc este unu dintre eementee care compun ic&idu de #mbsmare,
nu< 2ac ic&idu de #mbsmare a a%uns acoo<
I Nsta e un motiv de #ngri%orare. 1i, #n ca(u #n care nu 'tiai, e5ist mai mute tipuri de
ic&ide de #mbsmare. -ee scumpe au #n componen* mai pu*in metano 'i mai mut
formade&id. Car cee ieftine, cum a fost 'i #n ca(u ui 0artin, au mut metano #n form pur. Pe
)ng asta, metanou mai poate fi gsit #n mute ate ucruri, cum ar fi vinu 'i acoou. Se 'tia c
0artin era un butor #nrit. Asta ar putea e5pica urmee gsiteH egistu nu a putut fi sigur. =n
concu(ie, pentru un om ca 0artin, care era #n fa( termina a boii, nu era nevoie de o do( prea
mare de metano ca s$ ucid. "a scoase un dosar 'i$ rsfoi. Autopsia a mai reevat 'i
deteriorarea organeor, membrane mucoase mic'orate, stomac cu forme nereguate 7 toate
semnee into5ica*iei cu metano. 1i, cu toate astea, canceru se #ntinsese prin tot corpu 'i 0artin
mergea a c&imioterapie 'i a tratamente cu radia*ii. Ena peste ata, egistu a avut mut de furc.
-au(a probabi a decesuui a fost insuficien*a circuatorie, dar ar fi putut e5ista o mie de ate
motive pentru ca un om at)t de bonav s moar, #n afar de insuficien*a circuatorie.
I 1i totu'i, s omori pe cineva cu metano, 'tiind c va fi apoi #mbsmat fr autopsie,
mi se pare foarte ingenios, spuse 0ic&ee.
I 2e fapt, este un motiv serios de #ngri%orare.
I 2ar trebuie s fi fost omor)t, spuse 0ic&ee. 2oar nu ar fi a'teptat s moar din cau(a
boii 'i s$i duc apoi corpu #n cdirea pompeor funebre tocmai atunci c)nd avea s treac pe
acoo Fruno. "a fcu o pau(. "5ist o ist a suspec*ior<
I 3u pot spune. Cnvestiga*ia se af #n desf'urare 'i de%a *i$am de(vuit prea mute. "
posibi s trebuiasc s dau un test a poigraf din cau(a asta, e'ti con'tient, nu<
-)nd veni nota de pata, 0ic&ee se grbi s o #n'face. =n timp ce ie'eau, prietena ei o
#ntreb4
I -e ai de g)nd s faci acum< O vei sa mai moae< ,ei cuta un at post<
I Partea cu satu mai moae, daH cea cu cutatu de munc, nu #nc.
I Atunci<
I 3u$mi voi abandona cariera de agent #n Serviciu Secret fr upt.
Prietena ei o privi cu #ngri%orare.
I 1tiu privirea asta. La ce te g)nde'ti<
I 0 g)ndesc c tu e'ti de a 6FC 'i poate e mai bine s nu 'tii. -um ai spus 'i tu, poate
vei fi nevoit s dai testu cu poigrafu.
-ea mai ur)t (i din via*a ui Sean !ing fusese ;6 septembrie 1996, (iua #n care -.de
Ritter murise #n timp ce e, agentu de a Serviciu Secret, era atent a atceva. 2in pcate, a doua
cea mai ur)t (i din via*a ui !ing era tocmai aceasta. Firou ui era pin de poi*i'ti, de agen*i
federai 'i de persona te&nic, care puneau o mu*ime de #ntrebri 'i primeau prea pu*ine
rspunsuri. =n mi%ocu acestei agita*ii, ei uaser de%a amprentee ui !ing, ae ui P&i Fa5ter 'i
ae secretareiH spuneau c pentru a e eimina de pe ista ceor suspecte. 2ar, de fapt, !ing 'tia
mai bine c nu acesta era adevratu motiv.
Presa oca sosise de%a. 2in fericire, e #i cuno'tea persona, 'i (iari'tii #i acceptar
rspunsurie vagi fr prea mute comentarii. Presa na*iona va sosi 'i ea foarte cur)nd, deoarece
asasinarea unui om era un eveniment care ddea bine #n orice grupa% de 'tiri. !ing bnuia ucru
acesta, 'i suspiciunie #i fur confirmate c)nd un contingent de agen*i din Serviciu de 1erifi ai
SEA apru a u'a birouui su.
Omu ucis, Ko?ard Gennings, fusese anga%at a birouui su de avocatura pe post de
documentarist, corector, supraveg&etor a ar&ivei fondurior de investi*ii 'i om bun a toate.
Firou ui se afa a parteru cdirii. "ra ini'tit, muncitor 'i introvertit. 3u se ocupa cu nimic
deosebit. 8otu'i, avea o caracteristic specia.
Gennings era membru AC8S"-, mai bine cunoscut sub denumirea de programu de
protec*ie a martorior. =n v)rst de patru(eci 'i opt de ani 'i cu o dipom #n contabiitate,
Gennings Obine#n*ees c acesta nu era numee ui reaP fusese p)n mai deun(i contabiu unei
re*ee criminae care opera #n (ona ,estuui 0i%ociu. Ace'tia erau speciai(a*i #n opera*iuni de
recuperare, 'anta% 'i spare de bani, incendieri, bti, desfigurri 'i crime oca(ionae pentru a$'i
atinge scopurie. Acest ca( atrsese aten*ia a nive na*iona din cau(a cru(imii metodeor
organi(a*iei 'i a compe5it*ii situa*iei.
Gennings #ntre(rise rapid caea cea dreapt 'i a%utase a bgarea dup gratii a ceor mai
pericuo'i dintre membri. =ns c)*iva scpaser totu'i de bra*u ung a egii 'i de aceea Gennings
intrase sub protec*ia AC8S"-.
Acum e era un cadavru, iar sta era doar #nceputu probemeor ui !ing. 6ost agent
federa cu un dosar impecabi, !ing mai coaborase cu AC8S"- #n anumite ca(uri ce necesitau
coaborarea #ntre Serviciu de 1erifi 'i Serviciu Secret. -)nd Gennings venise a interviu pentru
su%b 'i !ing #i verificase trecutu, e suspectase c Gennings era #nscris #n program. 3u 'tia cu
siguran*H era car c Serviciu de 1erifi nu avea s de(vuie identitatea unuia dintre oamenii si,
dar !ing avea #ndoieie ui, pe care nu e #mprt'ise niciodat nimnui. Suspiciunie erau
aimentate de numru mic de referin*e din trecutu ui Gennings, de parc nici n$ar fi avut un
trecut.
!ing nu era suspectat #n ca(u uciderii ui Gennings 7 a'a i se spusese 7 ceea ce #nsemna
c, probabi, se afa #n capu unei iste cu posibii vinova*i. 2ac e$ar fi spus investigatorior c #
suspecta pe Gennings ca fc)nd parte din AC8S"-, atunci, #n ce mai scurt timp, s$ar fi afat #n
bo5a acu(a*ior. A'a c se decise ca mcar pentru moment s fac pe prostu.
Petrecu tot restu (iei #ncerc)nd s$ ini'teasc pe parteneru su de afaceri. Fa5ter era un
brbat mare 'i (dravn, fost %uctor de fotba american a E,A, care petrecuse c)*iva ani pe tu'
#n 36L;, #nainte de a deveni un temut avocat pedant. 8otu'i, fostu sportiv nu era obi'nuit ca
mor*ii s$i (ac #n propriu birou. Aceasta era o form de +moarte subit/ cu care nu era deoc
obi'nuit. !ing, pe de at parte, petrecuse ani #ntregi #n Serviciu Secret muncind #mpotriva ceor
mai temute forme de crim organi(at. 1i fusese nevoit c&iar s ucid oameni. 2eci era mai bine
antrenat pentru a avea de$a face cu o crim dec)t parteneru ui de afaceri.
!ing #i ddu secretarei, 0ona Ka, iber restu (iei. 0ona era tipu de femeie sensibi 'i
nevrotic, 'i n$ar fi reac*ionat prea bine a vederea s)ngeui 'i a cadavruui. =n orice ca(, era
renumit a fi o foarte bun rsp)nditoare de b)rfe, iar teefonu ei era probabi de%a #nro'it 'i
circuau o droaie de supo(i*ii despre crima care avusese oc #n birourie firmei !ing @ Fa5ter.
=ntr$o comunitate at)t de mic precum Arig&tsburg, asta putea constitui subiect de b)rf timp de
uni de (ie, dac nu c&iar ani.
-u birourie #nc&ise pentru investiga*iie desf'urate de agen*ii federai, !ing @ Fa5ter se
mutase temporar #n casee partenerior. =n seara aceeia'i (ie, cei doi avoca*i crar #n propriie
ma'ini cutii cu acte, dosare 'i ate documente. =n timp ce masivu P&i Fa5ter se #ndeprta spre
cas cu a fe de masivu su SE,, !ing se spri%ini de capota ma'inii 'i privi spre birou. -u toate
uminie aprinse, investigatorii munceau #nc de (or, scotocind fiecare co*i'or pentru a gsi
indicii referitoare a persoana care # #mpu'case pe Ko?ard Gennings. !ing admira panorama ce
cuprindea mun*ii din spatee cdirii. Acoo sus era casa ui, un oc pe care # construise pe ruinee
vie*ii anterioare. 6usese o bun terapie pentru e. 2ar acum<
Se #ndrept spre cas, #ntreb)ndu$se ce #i va mai re(erva (iua de m)ine. 0)nc o farfurie
de sup de pui #n timp ce se uit a 'tirie ocae. "rau po(e cu e pe ecran 'i informa*ii despre
fosta ui carier #n Serviciu Secret, incusiv despre ru'inoasa ui retragere, despre cariera ui de
avocat #n Arig&tsburg 'i specua*ii egate de moartea ui Ko?ard Gennings. =nc&ise teevi(oru 'i
#ncerc s se concentre(e asupra dosareor pe care e adusese acas. -u toate astea, nu reu'ea s
se adune deoc 'i, #n cee din urm, rmase #n birou su, #ncon%urat de umea ui de cr*i %uridice
'i &)r*ograie pictisitoare, st)nd 'i privind #n go. -u o tresrire, ie'i din trans.
Se sc&imb #n pantaoni scur*i 'i tricou, u o stica de vin ro'u 'i un pa&ar de pastic 'i
cobor# pe docu acoperit din spatee casei. A%uns acoo, urc pe 'aupa de 'ase metri acostat
aturi de barca ung de patru metri, cu vee, 'i sDi%et$u, pus un caiac 'i o canoe. -u o rgime
de aproape un Diometru 'i circa 1: Diometri ungime, presrat cu numeroase gofue*e, acu era
foarte popuar printre pescari 'i iubitorii de sporturi de apH apee ad)nci 'i impe(i erau pine de
tot feu de pe'ti, mai mari 'i mai mici. ,ara era pe sf)r'ite, iar turi'tii de se(on pecaser.
-obor# 'aupa #n ap, o porni 'i aprinse farurie. Apoi pec #n tromb 'i parcurse vreo trei
Diometri, respir)nd aeru umed 'i s)ndu$se stropit de vauri. Cntr #ntr$un gofue* neocuit, opri
motoru, arunc ancora, scoase stica de vin 'i$'i turn #n pa&ar, contemp)ndu$'i viitoru sumbru.
-)nd se vor rsp)ndi ve'tie cum c o persoan #ncadrat #n programu AC8S"- fusese
asasinat #n birou ui, !ing va fi din nou #n aten*ia #ntregii na*iuni, ucru de care #i era groa(.
2ata trecut, un (iar de scanda sus*inuse c&iar c e fusese mituit de o organi(a*ie poitic
vioent 'i radica s se uite #n at parte c)nd fusese asasinat -.de Ritter. -um egea caomniei
func*iona #n Statee Enite, e dduse #n %udecat (iaru 'i fcuse o #n*eegere destu de
avanta%oas. -)'tigase suficient c)t s$'i construiasc via*a cea nou, dar nu 'tersese nici pe
departe amintirea ceor #nt)mpate. -um ar fi putut<
A'e()ndu$se pe marginea brcii, se desc*, se de(brc 'i se arunc #n apa #ntunecat,
unde rmase c)teva cipe, 'i apoi ie'i a suprafa* trg)nd ad)nc aer #n piept. Apa acuui era c&iar
mai cad dec)t aeru de afar.
-ariera ui #n Serviciu Secret fusese ruinat atunci c)nd un post oca difu(ase caseta cu
asasinarea ui -.de Ritter. Aprea car faptu c e se uitase #n at parte mai mut dec)t ar fi
trebuit atunci c)nd poiticianu fusese asasinat. Cmaginea # arta pe asasin cum scoate arma, o
#ndreapt spre Ritter, trage 'i # doboar, toate #n timp ce !ing privea parc &ipnoti(at #n at
parte. Se vedea car cum c&iar 'i ni'te copii din pubic reac*ionea( c)nd # vad pe asasin cum
scoate arma, #nainte ca agentu !ing s reai(e(e ce se #nt)mp.
Presa &otr)se s$ %upoaie de viu pe !ing, bine#n*ees aimentat de protestu (gomotos a
oamenior din ec&ipa ui Ritter 'i de dorin*a de a nu fi bnui*i c ar fi fost #mpotriva unui candidat
deoc popuar.
Ar fi putut s reproduc mai toate titurie care *inuser capu de afi' a acea vreme4
+Agentu care #nc&ide oc&ii c)nd candidatu este ucis/H +En agent veteran o sfece'te/H +2ormind
#n post/. Sau titu care, #n ate circumstan*e, $ar fi amu(at copios4 +A'adar, de aceea agen*ii
poart oc&eari de soare/. -e mai ru fusese abandonu coegior si agen*i.
-snicia ui se destrmase ca urmare a evenimenteor, dar, de fapt, sc)r*)ia de mai mut
vreme. !ing era mai mut pe drumuri dec)t acas, uneori pec)nd #n mai pu*in de o or de a
c&emare, fr a 'ti c)nd sau dac se mai #ntoarce. =n aceste circumstan*e #'i iertase nevasta c)nd
aceasta avusese prima aventur e5tracon%uga, c&iar 'i a doua. A treia oar #ns, s$au despr*it.
1i c)nd ea fusese de acord cu divor*u aproape instantaneu, dup ce toat umea ui se prbu'e'te,
nu se poate spune c e suferise prea mut.
1i totu'i, supravie*uise 'i #'i recdise via*a. 2ar acum<
=ncet, se urc din nou a bordu ambarca*iunii, se #nf'ur #ntr$un prosop 'i conduse
#napoi. =n oc s se duc direct #n docu ui, !ing opri motoru 'i uminie, 'i trase barca #ntr$un
gof mic afat #n apropierea casei sae. -obor# #ncet ancora ca s nu i se #mpotmoeasc barca #n
noroiu de acoo. =n apropierea casei (ri o ra( de umin care se mi'ca de coo$coo. Avea
vi(itatori. Poate c erau reporteri care adumecau ocu. Sau poate c asasinu ui Ko?ard
Gennings venise s termine treaba.
!ing v)sise u'or p)n a ma, se #mbrcase 'i acum p)ndea din spatee unor tufi'uri.
Lumina se mi'ca #n continuare #nainte 'i #napoi, de parc cineva se depasa #n partea de est a
propriet*ii sae. !ing #'i croi drum ctre intrarea casei, ascuns de un (id de verdea*. Pe aeea de
acces era parcat un F0A abastru decapotabi pe care nu$ recuno'tea. Primu impus fu s se
duc direct a ma'ina, #ns se &otr# ca mai #nt)i s fac rost de o arm. -u un pisto mare 'i
drgu* #n m)n s$ar fi sim*it mut mai bine.
Se strecur #ncet #n casa cufundat #n be(n, u pistou 'i ie'i pe o u' ateraa. Ra(a de
umin dispruse, 'i asta # aarm. =ngenunc&e 'i ascut cu aten*ie. En (gomot de crengi rupte
a%unse p)n a e. ,enea din dreapta ui, de a nici trei metri deprtareH apoi au(i (gomot de pa'i.
8rase ad)nc aer #n pieptH pistou era pregtit, cu predica tras.
Se arunc spre adversar, # ovi #n stomac, apoi # dr)m, pun)ndu$i pistou #n fa*.
3umai c nu era un e, ci o eaJ 1i avea un pisto #n m)n, care era #ndreptat spre e. >evie
ceor doua arme aproape se atingeau.
I -e naiba faci aici< #ntreba e nervos dup ce v(u cine era.
I 2ac te$ai da %os de pe mine, poate c a' avea suficient aer c)t s$*i spun, i(bucni ea.
3u se grbi s o eibere(e, iar c)nd ea #ntinse m)na cer)ndu$i astfe s o a%ute, e o ignor
tota.
"ra #mbrcat cu o fust, bu( 'i o %ac&et scurt. 6usta i se ridicase aproape de tot #n
urma impactuui. Se ridic 'i se aran%.
I "ste un obicei de$a tu s #*i ataci to*i vi(itatorii< #ntreb ea cu rcea #n timp ce #'i
punea pistou a oc #n tocu de a br)u 'i se scutura de praf.
I -ei mai mu*i dintre vi(itatorii mei nu se furi'ea(.
I 3u a rspuns nimeni a u'.
I A'a c peci 'i vii at dat. 3u te$a #nv*at mama ta c a'a se procedea(<
"a #'i #ncruci' bra*ee a piept.
I " ceva vreme de c)nd nu ne$am mai v(ut, Sean.
I -&iar< 3ici nu mi$am dat seama, cci am fost ocupat s$mi refac via*a.
"a se uita #n %ur.
I Asta se vedeJ 6rumos oc ai aiciJ
I -e cau*i aici, Goan<
I Am venit s vd ce face un prieten vec&i care are probeme.
I 2a< 1i despre cine este vorba<
"a ()mbi cu nevinov*ie.
I O crim #n birou tu. Asta #nseamn probeme, nu<
I Sigur c da. 2ar eu m refeream a partea cu prietenu vec&i.
"a fcu un semn cu capu spre cas.
I 8ocmai am fcut un drum ung. Au(isem ceva de ospitaitatea sudist. -re(i c po*i s$
mi faci 'i mie o demonstra*ie<
=n sc&imb, ui !ing #i trecu prin minte s trag un foc peste capu ei. 8otu'i, singura cae
de a afa ce punea a cae Goan 2iinger era s o ascute.
I La ce fe de ospitaitate te referi<
I "i bine, e aproape ora nou seara 'i nu am m)ncat nimic. Kai s pornim de a premisa
asta 'i s vedem ce putem face, spuse ea.
I Apari pe nea'teptate dup at)*ia ani 'i te a'tep*i ca eu s$*i fac de m)ncare< 1tii c ai
tupeu<J
I 2ar asta nu ar trebui s te mai surprind, nu$i a'a<
=n timp ce e pregtea masa, Goan e5por (ona principa a casei, cu pa&aru de gin #n
m)n. Se urc pe te%g&eaua din buctrie, e5act )ng ocu #n care e pregtea m)ncarea.
I -e$*i mai face degetu< # #ntreb ea.
I 0 doare numai c)nd sunt cu adevrat enervat de ceva. " un fe de ine care #mi indic
starea psi&ic. 1i, dac vrei s 'tii, #n momentu sta m doare de mor.
"a ignor acest utim comentariu.
I Acest oc este spectacuos. Am au(it c $ai construit c&iar tu.
I 0i$am fcut de ucru.
I 3u 'tiam c e'ti t)mpar.
I 0i$am c)'tigat e5isten*a pe perioada studiior fc)nd diverse ucruri pentru oameni
care$'i puteau permite. 1i mi$am (is, ce naiba, &ai s fac ceva 'i pentru mineJ
0)ncar a masa din buctrie, care avea vedere spre ac 'i bur o stica de vin ro'u din
pivni*a ui. =n ate circumstan*e, ar fi putut fi o reu'it cin romantic.
2up mas, #'i uar pa&aree de vin 'i se duser #n ivingu cu tavan #nat 'i cu pere*ii din
stic. -)nd v(u c ea tremur de frig, !ing aprinse focu #n 'emineu 'i #i arunc o ptur.
Stteau unu #n fa*a ceuiat, pe canapee din piee. Goan #'i scoase pantofii cu toc 'i #'i #ncruci'
picioaree sub ea, acoperindu$e cu ptura. Ridic pa&aru ctre e.
I -ina a fost e5ceent. "a adumec buc&etu vinuui. 1i vd c vinurie din coec*ia ta
sunt dintre cee mai bune.
I Fine, burta *i$e pin, e'ti ame*it. 2e ce ai venit p)n aici<
I Atunci c)nd se #nt)mp ceva e5traordinar de interesant, cum ar fi anc&etarea unui fost
agent secret pe motiv de crim, toat umea este interesat.
I 1i te$au trimis pe tine iscoad<
I Sunt aici din proprie ini*iativ.
I 2eci este o vi(it neoficia< Sau e'ti aici numai ca s spione(i pentru agen*ie<
I A' caracteri(a$o ca fiind neoficia. A' vrea s aud versiunea ta.
!ing str)nse cu putere pa&aru #n m)n, #nfr)ng)ndu$'i dorin*a de a$ arunca #nspre ea.
I 3u am nici o versiune a mea. Omu muncea pentru mine de pu*in timp. A fost ucis.
A(i am afat c era #n programu de protec*ie a martorior. 3u 'tiu cine $a ucis. Sf)r'itu pove'tii.
"a nu$i rspunse, doar se uit g)nditoare ctre foc. Apoi se ridic, se duse #n fa*a
'emineuui 'i #ngenunc&e, trec)ndu$'i pamee peste espedea de piatr.
I 8)mpar 'i ciopitor #n piatr<
I Pe asta am cumprat$o. =mi cunosc imitee.
I Asta e bine. -ei mai mu*i brba*i pe care #i 'tiu nici nu admit c au a'a ceva.
I 0u*umesc. 2ar tot a' dori s aud de ce te afi aici.
I 3u are de$a face cu Serviciu Secret, are de$a face numai cu noi doi.
I 2ar nu e5ista +noi doi/.
I 2ar a e5istat. Am ucrat #mpreun ani de (ie. 0$am cucat cu tine. 2ac ar fi fost
atee circumstan*ee, poate c&iar am fi avut mai mut dec)t o rea*ie. 1i #mi pace s cred c, dac
a' fi fost eu #n ocu tu 'i dac un om afat #n programu de protec*ie a martorior ar fi fost ucis a
mine #n birou, 'i tu ai fi venit s m a%u*i.
I -red c te #n'ei.
I "i bine, eu de asta sunt aici. Am vrut s 'tiu c e'ti bine.
I 0 bucur c situa*ia mea nefericit *i$a provocat decan'area unor sentimente a'a
nobie.
I Sarcasmu nu *i se potrive'te deoc, Sean.
I "ste t)r(iu 'i ai de condus mut #napoi p)n #n Aas&ington.
I Ai dreptate. "ste un drum mut prea ung, de fapt. Apoi adug4 Se pare c ai destue
camere aici. Se ridic 'i se a'e( aproape de e pe canapea, enervant de aproape. Pari destu de #n
form pentru a fi recrutat #n 8rupee de Recuperare a Ostaticior din 6FC, remarc ea admirativ,
pimb)ndu$'i privirea peste constitu*ia ui atetic de 1,Q6 metri.
" ctin din cap.
I Sunt prea btr)n pentru cascadorii de genu acesta. Am genunc&ii paradi*i, umru cu
probeme 'i a'a mai departe.
"a #'i u privirea de a e 'i #'i ddu o 'uvi* de pr dup urec&e.
I 8ocmai am #mpinit patru(eci de ani.
I Prive'te partea bun. 3u este sf)r'itu umii.
I 3u pentru un brbat. Patru(eci de ani pentru o femeie nemritat nu este prea pcut.
I 2ar ar*i bine. Ar*i bine 'i pentru trei(eci, 'i pentru patru(eci, pus c ai 'i cariera.
I 3u credeam c voi re(ista at)t.
I Ai re(istat mai mut dec)t mine.
"a puse pa&aru de vin pe mas 'i se #ntoarse ctre e.
I 2ar nu ar fi trebuit.
2up care urma o ini'te st)n%enitoare.
I S$a #nt)mpat acum mu*i ani, spuse e #n fina. -e$a fost a fost.
I Se pare c nu. ,d cum m prive'ti.
I La ce te a'teptai<
"a ridic din nou pa&aru 'i # goi dintr$o #ng&i*itur.
I Kabar n$ai c)t de greu a fost pentru mine s vin aici. 0$am r(g)ndit de (eci de ori.
0i$a uat o or s m decid cu ce s m #mbrac. A fost mai stresant dec)t s$ p(esc pe
pre'edinte a o inaugurare.
3u o mai au(ise niciodat vorbind astfe. "a era #ntotdeauna cea mai sigur pe sine. "a e
*inea piept tuturor coegior brba*i, de parc ar fi fost unu dintre ei.
I =mi pare ru, Sean. 3u cred s$*i mai fi spus vreodat asta.
I P)n a urm a fost vina mea. -a( #nc&is.
I 6oarte drgu* din partea ta.
I Pur 'i simpu nu am nici timpu, nici energia s port ranc&iun. 3u este c&iar a'a de
important pentru mine.
"a se #nc*, se ridic de pe canapea 'i #'i puse %ac&eta.
I Ai dreptate, este t)r(iu 'i ar trebui s pec. =mi pare ru c *i$am #ntrerupt minunata
via*. 1i #mi cer scu(e c am fost at)t de #ngri%orat pentru tine #nc)t s vin p)n aici.
!ing vru s vorbeasc, e(it 'i, c)nd ea se #ndrept ctre u', spuse4
I Ai but prea mut, nu po*i conduce #n siguran* noaptea pe drumurie astea. -amera de
oaspe*i este #n captu scrior #n dreapta. Pi%amaee sunt #n 'ifonier 'i ai baie separat. -ine se
scoa primu face cafeaua.
"a se #ntoarse.
I "'ti sigur< 3u e'ti obigat s faci asta.
I Ai #ncredere #n mine, 'tiu asta. 3u ar trebui s fac asta. 3e vedem diminea*.
"a se uit a e cu o e5presie care spunea4 +"'ti sigur c nu vei veni s m ve(i #nainte de
diminea*</
" se #ntoarse 'i se deprt.
I 8u unde te duci< # #ntreb ea.
I Am ceva de ucru. Somn u'or.
Goan se duse afar 'i #'i u baga%u din ma'in. -)nd se #ntoarse, e nu mai era acoo.
2ormitoru principa era a ceaat capt a cuoaruui. "a se duse p)n acoo 'i arunc o privire
#nuntru. "ra #ntuneric. 1i pustiu. Se strecur #ncet #n camera ei 'i #nc&ise u'a.
0)inie 'i picioaree ui 0ic&ee 0a5?e se mi'cau cu ma5im eficien*, ce pu*in a'a
se autoevaua ea dup cee mai %oase standarde de dup (iee de gorie de a oimpiad. ,)sa ei
tia apee r)uui Potomac #n timp ce soaree rsrea 'i aeru greu promitea c nu va fi o (i prea
rcoroas. -&iar acoo, #n Georgeto?n, #'i #ncepuse cariera #n canota%. 0u'c&ii 'i articua*iie #i
ardeau din cau(a efortuui depus. 2ep'ise toate ambarca*iunie care erau pe ap, veiere, caiace,
canoe, c&iar 'i una care avea un motor cu cinci cai$putere.
8rase barca #ntr$unu dintre ocurie specia amena%ate, se apec 'i inspir cu putere
o5igen)ndu$'i s)ngee, ucru care #i ddea o sen(a*ie pcut. Gumtate de or mai t)r(iu, se afa
#n Land -ruiser$u ei, #ndrept)ndu$se spre &oteu #n care se mutase, aproape de 8.sons -orner, #n
,irginia. "ra #nc devreme 'i traficu era redus 7 reativ redus, pentru o (on #n care a ora R
diminea*a se creau de%a boca%e pe autostrad. 6cu un du' 'i se #mbrc #n tricou 'i pantaoni
scur*i. 6r ciorapi sau pantofi incomo(i se sim*ea minunat. Se #ntinse, #'i frec m)inie 'i
picioaree, 'i comand m)ncare de a room$service, nu #nainte de a$'i pune un &aat. =n timp ce
m)nca ctite, suc de portocae 'i cafea, se uita a teevi(or, mut)nd de pe un cana pe atu, #n
cutare de 'tiri despre dispari*ia ui Fruno. Cronia sor*ii4 ea fusese agentu principa #n teren #n
acea (i, iar acum urmrea 'tirie pe -33. Se opri c)nd v(u pe ecran un brbat care #i pru
cunoscut. " era #n Arig&tsburg, ,irginia, #ncon%urat de ec&ipee de 'tiri 'i era evident
nemu*umit de asta.
=i trebuir c)teva momente ca s$'i dea seama, dar p)n a urm # recunoscu. Frbatu era
Sean !ing. "a intrase #n Serviciu Secret cu vreun an #nainte de asasinarea ui Ritter. 0ic&ee nu
'tiuse niciodat ce se #nt)mpase cu Sean !ing 'i nici nu o interesase vreodat cu adevrat. 2ar
acum, c au(ise detaiie mor*ii ui Ko?ard Gennings, #ncepuse s$'i doreasc s afe mai mute
amnunte. =n parte, era o c&estiune pur fi(ic. Sean !ing era un brbat care arata foarte bine4 #nat
'i bine fcut, cu pru negru, acum u'or gri(onat a t)mpe. +8rebuie s aib vreo patru(eci 'i
ceva de ani/, cacu ea. Avea o fa* care arta mai bine cu riduri 7 avea un farmec pe care
probabi nu$ avusese a ;9 sau a :9 de ani, c)nd probabi era mut prea drgu*. 1i, cu toate astea,
nu trsturie ui o intrigau ce mai mut. =n timp ce ascuta detaiie sc&ematice ae asasinrii ui
Gennings, #i atrsese aten*ia ceva ciudat egat de asta, ceva ce #nc nu putea defini.
2esc&ise un e5empar din Aas&ington Post, care #i fusese adus #n camer, 'i, #n timp ce
parcurgea paginie, gsi un artico informativ egat de crim. Articou cuprindea 'i amnunte din
trecutu ui !ing 7 tragedia decan'at de moartea ui Ritter 'i ceea ce urmase. 2up ce citi
articou 'i se uit a tipu de pe ecran, sim*i o egtur viscera cu e. Am)ndoi gre'iser c)nd se
afau #n misiune 'i asta #i costase pe am)ndoi enorm. Se pare c Sean !ing #'i refcuse radica
via*a. 0ic&ee se #ntreba dac ea ar fi putut face asta tot a'a de bine cum reu'ise e.
Avu o cipa de inspira*ie 'i teefon unui om de #ncredere din Serviciu Secret. 8)nru nu
era agent. Lucra #n serviciu administrativ. 6iecare agent operativ trebuia s$'i cree(e egturi
puternice a serviciu administrativ, pentru c acoo se afau oamenii care 'tiau cum s se
descurce cu birocra*ia care cope'ise cee mai mute agen*ii guvernamentae. " era un mare
admirator a ui 0ic&ee 'i ar fi fcut tumbe pe &ourie institu*iei dac ea ar fi acceptat s bea o
cafea cu e. A'a c ea accept. Pre*u era c e urma s$i aduc ni'te copii dup anumite materiae.
"(itase a #nceput 7 nu voia s aib neca(uri $, dar reu'ise ea s$ conving. 2e asemenea, reu'ise
s$ determine s #ncetineasc procesu de suspendare a ei din agen*ie, #n a'a fe #nc)t s mai
poat accesa ba(a de date a Serviciuui Secret foosindu$'i numee 'i paroa ce pu*in #nc o
sptm)n.
Se #nt)nir #ntr$o cafenea din centru ora'uui, unde ea u documentee de a e 'i #
#mbr*i' #n semn de recuno'tin*, (bovind suficient de mut c)t s fie sigur c o va mai a%uta 'i
at dat. -)nd intrase #n Serviciu Secret, ea nu renun*ase a statutu de femeie. La un anumit
nive, acesta nu era dec)t un instrument. 2e fapt, foosit cu iste*ime, aceasta putea deveni mai
pericuoas dec)t arma din dotare.
=n timp ce se #ntorcea a ma'in, ea au(i o voce. Se #ntoarse 'i v(u c era un agent peste
care trecuse fr mi #n ascensiunea ei profesiona 7 evident c venise s savure(e decderea ei.
I -ine ar fi cre(ut< #ncepu e inocent. Steaua ta era #n ascensiune vertiginoas. 3ici
acum nu$mi e5pic cum de ai sat s se #nt)mpe a'a ceva, 0icD. Adic, s a'i un tip singur #ntr$
o camer pe care nu ai verificat$o cu adevrat. La ce dracuS te$ai g)ndit<
I Se pare c nu am g)ndit, Steve.
" o btu pe umr un pic mai tare dec)t era nevoie.
I Kei, nu te #ngri%ora, nu vor permite ei ca agentu or minune s cad. ,ei fi transferat,
poate c&iar o vei p(i pe Lad. Fird prin 8e5as. Sau poate famiia 6ord. Poate a'a vei sta 'ase uni
#n Pam Spring 'i 'ase #n ,ai, 'i vor fi numai (ie u'oare. 2ac ar fi fost vorba de unu dintre
fraierii de noi, ne$ar fi tiat capetee 'i ar fi uitat de noi. 2ar cine a spus c via*a e dreapt<
I S$ar putea s ai o surpri(. S$ar putea ca eu dup toate astea s nu mai am nimic de a
face cu Serviciu Secret.
" ()mbi mu*umit.
I Poate c e5ist un 2umne(eu, p)n a urm. Kei, ai gri% de tine, #i mai arunc e
#ntorc)ndu$se.
I A, Steve< " se #ntoarse din nou. Presupun c ai primit circuara care spunea c vor
face cur*enie #n computeree din agen*ie sptm)n viitoare. Poate ar fi mai bine s 'tergi toat
pornografia pe care ai adunat$o de pe internet 7 'tii tu, site$u pe care tot intri a serviciu. >i$ar
pta reputa*ia. 1i, cine 'tie, poate af 'i so*ia ta. 1i, dac tot suntem a subiectu sta, c&iar merita
s ri'ti at)ta pentru ni'te s)ni mari 'i un fund mic< 3u *i se pare c te compor*i de parc ai avea
'ai'peS ani<
L)mbetu ui Steve dispruH #i arat degetu mi%ociu 'i pec. 0ic&ee nu se putu stp)ni
s nu ()mbeasc tot drumu p)n a &ote.
0ic&ee #mpr'tie pe pat toate documentee, trec)ndu$e pe fiecare #n revist cu infinit
meticuo(itate 'i u)ndu$'i noti*e. =i era car c !ing avea un dosar fr pat 'i o ung ist de
aude #n cariera ui din Serviciu Secret 7 asta p)n #n (iua fatidic #n care, pentru o cip de
neaten*ie din partea ui, -.de Ritter ptise cu via*a.
La #nceputu carierei, !ing fusese rnit #n timpu unei arestri care mersese prost.
Omor)se doi oameni, dup ce #ncasase un gon* #n umr. 1i, ani buni mai t)r(iu, # ucisese pe
asasinu ui Ritter, dar c)teva secunde prea t)r(iu. =n tota, omor)se trei oameni #n cariera ui.
0ic&ee trsese mii de goan*e #n saa de antrenament, dar #n scurta perioad c)t ucrase #n poi*ia
din 8ennessee nu avusese prie%u s #mpu'te pe cineva. Eneori, c&iar se #ntreba ce sim*i #n
momentee aceea, dac te sc&imb, dac te face s fii prea nesbuit sau prea atent #n munca ta.
Asasinu ui -.de Ritter era profesor a -oegiu Atticus. Profesoru Arnod Ramse. nu
era cunoscut ca repre(ent)nd o amenin*are 'i nu avea nici o egtur cu vreo grupare poitic
radica, de'i se afase uterior c era un critic viruent a ui Ritter. Lsase #n urma o so*ie 'i o
fiica. +Kaa mo'tenire #i sase fiicei saeJ/ #'i (ise 0ic&ee. -e putea s spun atunci c)nd
venea vorba despre famiia ei< +Fun, tat meu a fost un asasin poitic, a fe ca Go&n AiDes
Foot& 'i Lee Karve. Os?ad. A fost ucis de Serviciu Secret. 8at tu cu ce se ocup</ 3imeni
atcineva nu fusese arestat #n egtur cu acest ca(. -oncu(ia oficia fusese c Ramse. ac*ionase
singur.
8ermin)nd pe moment cu documentee, 0ic&ee u caseta video care fcea parte din
#nregistrrie oficiae. O introduse #n aparatu video de sub teevi(or 'i # porni. Se a'e( 'i privi
scena cu #nt)nirea din &ou &oteuui din timpu campaniei ui Ritter. =nregistrarea fusese fcut
de un post de teevi(iune oca 'i repre(entase ovitura fata pentru !ing. =n ciuda eforturior
imense ae agen*iei ca acest tip de eveniment s nu se mai repete, se uase &otr)rea ca aceast
caset s nu fie artat noior recru*i. +Probabi din cau(a situa*iei %enante/, se g)ndi 0ic&ee.
Se #ncord c)nd # v(u pe -.de Ritter cum intr pin de sine #n camera ticsit de oameni
#mpreun cu staffu de campanie. "a 'tia pu*ine despre Ritter, doar c #'i #ncepuse cariera ca
predicator a teevi(or 'i c fcuse o avere din asta. 0ii de oameni din toate co*urie *rii #i
trimiseser bani, mai mu*i sau mai pu*ini. "rau numeroase voci care spuneau c numero'i
oameni, #n specia vduve bogate, #i dduser to*i banii pe care #i aveau #n sc&imbu promisiunii
c vor a%unge #n rai. =ns nu e5ista nici o dovad car a acestui fapt 'i scandau se stinsese. 2up
ce abandonase via*a cvasireigioas, candidase 'i fusese aes #n congres din partea unui stat din
sud 7 ea nu$'i mai amintea care. ,otase foarte ciudat #n c&estiunie egate de probemee rasiae 'i
de ibert*ie civie, iar convingerie ui reigioase puneau capac a toate. -u toate astea, era iubit
#n statu ui 'i e5istau destui votan*i de(amgi*i de patformee eectorae ae marior partide, iar
Ritter candida independent a pre'edin*ie. Aceast mare ambi*ie sf)r'ise cu un gon* #n inim.
Cmediat )ng Ritter se afa 'efu ui de campanie. 0ic&ee verificase 'i dosaru acestuia.
Sidne. 0orse. 6iu unui infuent avocat din -aifornia 'i a unei mo'tenitoare, Sidne. 0orse
fusese, ucru ciudat, dramaturg 'i regi(or #nainte de a$'i #ndrepta cait*ie artistice spre scena
poitic. ='i fcuse o reputa*ie na*iona prin conducerea unor mari campanii eectorae 7
transform)ndu$e #n adevrate spectacoe media, cu mute efecte speciae, de sunet 'i umin $,
care, de'i ipsite de substan*, aveau o rat de succes uimitor de mare. +Asta spune mai mute
despre naivitatea votan*ior moderni dec)t despre caitatea candida*ior/, era de prere 0ic&ee.
0orse devenise un +depanator/ de probeme profesionist, sc&imb)nd scena poitic fr
nici o remu'care atunci c)nd banii #i dictau asta. Se aturase cau(ei ui Ritter atunci c)nd
campania #ncepuse s ia ampoare 'i avea nevoie de un c)rmaci. 0orse avea reputa*ia de a fi
strucit, vicean 'i, atunci c)nd era nevoie, nemios. 8oat umea era de acord c fcuse pentru
Ritter o campanie aproape perfect. 1i, peste toate, se distrase a cume (druncin)nd puterea
poitic prin intermediu acestui +(eu atotputernic a partideor mrunte/. =n orice ca(, 0orse
devenise un paria poitic dup asasinarea ui Ritter 'i via*a ui intrase #n cdere iber. -u aproape
un an de (ie #n urm, din cau(a probemeor psi&ice, 0orse fusese internat #ntr$o cinic specia,
unde probabi #'i va petrece tot restu (ieor.
0ic&ee #ncremeni din nou c)nd # v(u pe !ing #n spatee candidatuui. "a numr #n
g)nd agen*ii din camer. 3u erau c&iar at)t de mu*i. "a avusese de trei ori mai mu*i pentru pa(a
ui Fruno. !ing era singuru agent din apropierea ui Ritter. Se #ntreb cine fcuse panu a
%anic.
Avid s cunoasc istoria agen*iei, 0ic&ee afase c misiunie Serviciuui Secret
evouaser de$a ungu timpuui. 6usese nevoie de moartea a trei pre'edin*i, Lincon, Garfied 'i
0c!ine., pentru ca membrii congresuui s ia msuri semnificative #n egtura cu securitatea
pre(iden*ia. 8edd. Roosevet se bucurase de prima securitate serioas din partea Serviciuui
Secret, dup asasinarea ui 0c!ine., cu toate c ucrurie nu erau at)t de compicate pe vremea
aceea. -&iar 'i #n 19B9, Karr. 8ruman, vicepre'edintee nou aes a ui 6ranDin Roosevet, nu
avea atribuit nici mcar un agent de pa( a Serviciuui Secret p)n c)nd unu dintre asisten*ii si
remarcase furios c nu este posibi ca o persoan afat at)t de aproape de a deveni ce mai
puternic om din ume s nu beneficie(e mcar de protec*ia unui om #narmat din partea Serviciuui
Secret.
Pe parcursu #nt)nirii #nregistrate pe caseta, ea # v(u pe agentu !ing fc)nd totu ca a
carte, privirea fiindu$i atent #n toate pr*ie. Serviciu Secret #i antrena serios. Odat, concuraser
cu ate servicii federae de protec*ie 'i pa( pentru a vedea care dintre ee era cea mai bun #n a$'i
da seama c)nd cineva minte. Serviciu Secret c)'tigase fr drept de ape. Pentru 0ic&ee
motivu era car. En agent de protec*ie #'i petrecea o mare parte din antrenament #ncerc)nd s$'i
dea seama ce g)nde'te sau inten*ionea( cineva numai dup imba%u trupuui.
1i apoi veni momentu. Aten*ia ui !ing pru atras de ceva #n dreapta ui. 0ic&ee era
at)t de intrigat de ceea ce i$ar fi putut distrage aten*ia ui !ing, #nc)t nici nu observa momentu
#n care Ramse. scoase pistou 'i trase. "a tresri a (gomotu fcut de arm 'i reai( c i se
#nt)mpase acea'i ucru ca ui !ing 7 aten*ia #i fusese distras. 2eru #napoi caseta 'i privi cu
aten*ie cum Ramse. #'i strecoar m)na #n &ain, mi'care par*ia acoperit de un semn eectora pe
care # *inea #n m)n. 3u aveai cum s ve(i arma dec)t atunci c)nd o #ndrepta ctre candidat 'i
trgea. !ing se retrase rapid, ca 'i cum gon*u ar fi trecut prin corpu ui Ritter 'i $ar fi ovit #n
m)n. =n timp ce Ritter se prbu'ea, mu*imea i(bucnise #ntr$o isterie tota. -ameramanu ddu
impresia c se prbu'ise #n genunc&i, 'i 0ic&ee nu mai putea vedea dec)t trunc&iuri 'i picioare
care aergau &aotic. -eia*i agen*i fuseser #mpin'i spre marginea #ncperii de ctre mu*imea
#nspim)ntat. 8otu durase c)teva secunde, cruia ei i se prur o eternitate. Apoi cameramanu
trebuie s se fi ridicat din nou #n picioare, pentru c acum # vedea iar'i #n imagine pe Sean !ing.
-u s)ngee 'iroind pe m)n, !ing avea arma scoas, #ndreptat ctre Ramse., care #nc
mai *inea pistou #n m)n. "ste o reac*ie perfect uman s tresari, s intri #n panic 'i s te a'i a
pm)nt, nemi'cat, atunci c)nd se trag focuri de arm. Antrenamentee din Serviciu Secret te
pregteau s suprimi acest instinct. -)nd un necunoscut trage focuri de arma, te mi'tiJ Apuci
obiectivu 'i peci de acoo c)t po*i de repede, de cee mai mute ori cr)nd efectiv persoana dup
tine. !ing nu fcuse asta, #n principa din cau( c, presupunea 0ic&ee, e avea #n fa* un om
#narmat.
!ing trase o dat, de dou ori, cu un cam aparentH din c)te #'i putu da seama 0ic&ee, nu
scoase nici un cuv)nt. Apoi Ramse. se prbu'iH !ing pur 'i simpu rmase acoo, uit)ndu$se #n
%os spre candidatu mort, #n timp ce a*i agen*i reu'ir p)n a urm s a%ung p)n #n fa* 'i s$
scoat pe Ritter, s$ scoat din #ncpere 7 a ei antrenamentu ddu roadee a'teptate 7 s)ndu$
pe !ing singur acoo, s #nfrunte furtuna.
0ic&ee ar fi dat orice s 'tie ce g)ndea omu #n acee momente.
2eru caseta 'i privi din nou toat #nt)mparea. Se au(i +pac/ e5act atunci c)nd Ramse.
trase cu arma. 2ar mai fusese un sunet #nainte de acesta. 2erua din nou caseta 'i ascuta cu mare
aten*ie. "ra un fe de +bip/ sau un +cang/, sau un +ding/. Asta era. En dingJ 1i venea din direc*ia
#n care privise !ing #nainte de tragedie. 1i ei i se prea c aude un sunet sab ca un f)')it sau ca
un &)r')it.
"a se g)ndi rapid. En +ding/ #ntr$un &ote putea #nsemna sosirea unui ift. Car sunetu
&)r')it puteau fi u'ie iftuui care se desc&ideau. Panu #ncperii #n care fusese #mpu'cat Ritter
arta e5isten*a mai mutor ifturi. 2ac o u' de ift se desc&isese, ce v(use !ing at)t de
interesant acoo< 1i, dac (rise ceva, de ce nu spusese nimic< 1i de ce nimeni atcineva nu
v(use nimic<
1i, mai aes, de ce nimeni nu remarcase ceea ce ea observase dup ce privise numai de
c)teva ori caseta< 2ar de ce era ea a'a de interesat de ceea ce i se #nt)mpase ui Sean !ing #n
urm cu opt ani< -u toate astea, era interesat. 2up (ie #ntregi de vegetare, voia s fac #n
sf)r'it ceva. Avea nevoie de ac*iune. Kotr)ndu$se #n grab, #'i fcu baga%u 'i prsi &oteu.
La fe ca 0ic&ee 0a5?e, !ing se tre(ise devreme 'i era de%a pe ac. Se afa #ntr$un
caiac 'i mergea considerabi mai #ncet dec)t 0ic&ee. Lacu era pustiu a ora aceea 'i asemenea
ini'te nu mai puteai gsi a nici o at or. "ra ocu perfect pentru a g)ndi, 'i e c&iar avea
nevoie s fac acest ucru. -u toate astea, n$a fost s fie.
='i au(i numee strigat 'i ridica privirea. "a era acoo, pe terasa din spate a casei 'i *inea #n
m)n o can cu ceea ce e bnuia a fi cafea. Goan era #mbrcat #n pi%amaua pe care e o *inea #n
camera de oaspe*i. ,)si #napoi spre ma c)t de #ncet putu 'i apoi o u a pas spre u'a din spate,
unde # a'tepta.
"a #i ()mbi.
I Se pare c tu te$ai tre(it primu 'i totu'i nu era cafea fcut, dar nu$i nimic, eu sunt
pregtit s$*i acopr spatee.
" accepta cafeaua 'i se a'e( a mas a insisten*ee ei de a pregti micu de%un. O privi
cum se f)*)ie prin buctrie #n picioaree goae 'i #n pi%ama, %uc)nd cu apomb rou de so*ie
fericit. " #'i aminti c Goan, cu toate c era unu dintre cei mai duri agen*i ai Serviciuui Secret,
putea fi foarte feminin, 'i #n momentee intime putea fi o adevrat bomb se5ua.
I 8ot omet e preferi<
I " bine, rspunse e.
I -orn, fr unt<
I 2a.
I 2oamne, e'ti at)t de previ(ibiJ
+-red c a'a e/, g)ndi e. Apoi se aventur #n a pune 'i e o #ntrebare.
I -eva ve'ti #n egtur cu ca(u mor*ii ui Gennings sau eu nu am dreptu s afu<
"a #ncet s mai sparg ou.
I Asta e treaba 6FC$uui, doar 'tii ucru sta.
I Agen*iie comunic #ntre ee.
I 2ar nu a'a cum o fceau p)n mai deun(i, 'i nici atunci nu era cine 'tie ce.
I Prin urmare, nu 'tii nimic, conc&ise e pe un ton acu(ator.
"a nu$i rspunse, #n sc&imb, continu s bat oue, apoi pr%i p)inea 'i pregti masa cu
tot dic&isu4 tac)muri, 'erve*ee 'i cafea. Apoi se a'e( #n fa*a ui, sorbind din sucu de portocae
#n timp ce e m)nca.
I 3u mn)nci nimic< #ntreb e.
I "u am gri% de siueta mea. Se pare c sunt singura care face asta.
"ra doar imagina*ia ui sau ea tocmai # pipise cu picioru pe sub mas<
I La ce te a'teptai< - dup opt ani vom sri #n pat, a'a, pur 'i simpu<
"a #'i s capu pe spate 'i #ncepu s r)d.
I =n unee fante(ii, da.
I "'ti nebun, 'tii asta< -u acte #n regu. " nu gumea.
I 1i am avut o copirie at)t de normaJ Poate c sunt doar #nnebunit dup brba*ii
bine fcu*i.
Fine, de data asta era car. = atinsese pe sub mas cu picioru. "ra foarte sigur de asta,
pentru c picioru ei era #nc acoo 'i se #ndrepta spre anumite (one intime ae corpuui su.
"a se apec spre e. Privirea nu #i era pin de dorin*H era ca a unui anima de prad. "ra
car c ea # dorea, acoo, pe oc, #n buctrie, pe mas, peste +previ(ibia ui omet/. "a se ridic
'i s s$i cad pantaonii de a pi%ama, de(veind astfe o minuscu perec&e de c&io*ei abi.
Apoi, #ncet 'i deiberat, #'i desfcu bu(a de a pi%ama, a'tept)nd ca e s o opreasc a fiecare
nasture pe care # desc&idea. 2ar nu o opri. 2oar o privi cum se de(brac. 3u purta sutien. Goan
s bu(a s$i cad ui #n poa 'i, cu o m)n, ddu %os toate farfuriie de pe mas.
I A trecut prea mut timp, Sean. A'a c, &ai s facem ceva #n privin*a astaJ
"a se c*r pe mas c&iar #n fa*a ui 'i se s pe spate, desfc)ndu$'i coapsee. Goan
()mbi #n timp ce e se ridica 'i o privi #n toat spendoarea.
I 0 iei cu trucuri de$astea de doi bani< #ntreb e.
I -e vrei s spui<
" fi5 cu privirea corpu de iuminat de pe tavan.
I 3u prea *i$a ie'it fa(a cu en%eria intim.
I 3u$i timpu pierdut, domnue !ing.
L)mbetu ei dispru atunci c)nd e ridic bu(a de a pi%ama 'i #i acoperi pr*ie intime.
I 0 duc s m #mbrac. A' aprecia dac ai str)nge mi(eria de aici.
=n timp ce se #ndeprta, o au(i r)()nd (gomotos. Atunci c)nd a%unse a captu scrior, ea
#i strig4
I =n sf)r'it, te$ai maturi(at, Sean, sunt tare impresionat.
" ddu din cap, #ntreb)ndu$se din ce spita de nebuni scpase.
I 0u*umesc pentru micu de%un, #i rspunse e.
=n timp ce !ing cobora din nou scrie dup ce fcuse un du' 'i se #mbrcase, cineva btu
a u'. " privi pe fereastra 'i fu foarte surprins s vad o ma'in de poi*ie, o camionet a
'erifior 'i o dubi* neagr. 2esc&ise u'a.
= 'tia pe 8odd Aiiams, 'efu poi*iei, de c)nd fusese unu dintre a%utoaree sae
vountare. 8odd prea agitat, #n timp ce unu dintre agen*ii 6FC fcu un pas #nainte 'i #'i futur
egitima*ia #n fa*a ui Sean, de parc ar fi m)nuit un 'i'.
I Sean !ing< Am #n*ees c ai un pisto #nregistrat pe numee tu.
!ing aproba din cap.
I Sunt a%utor de 'erif. -et*enii doresc s ne vad #narma*i #n ca( c este nevoie s
#mpu'cm niscaiva rufctori. 1i<
I 1i am dori s vedem arma. 2e fapt, am dori s o um cu noi.
!ing # privi aspru pe Aiiams, care se uita a e, ridic din umeri 'i fcu un semnificativ
pas #napoi.
I Ave*i mandat< #ntreb !ing.
I "'ti un fost agent federa. 3oi speram c vei coabora.
I Sunt 'i avocat, 'i noi nu suntem o specie prea cooperant.
I 2epinde de tine. Am mandatu c&iar aici.
-)nd fusese agent, foosise 'i e aceea'i pcea. +0andatu/ ui de perc&e(i*ie era de
obicei o fotocopie a utimei pagini a (iaruui 3e? TorD 8imes #mpturit cu gri%.
I ,reau s$ vd, ceru e.
"i scoaser mandatu 'i era rea. ,oiau s$i ia revoveru din dotare.
I Pot #ntreba de ce<
I Po*i #ntreba, rspunse un agent.
Acum 'erifu fcu un pas #nainte. Avea #n %ur de cinci(eci de ani, peste 1,99 #n*ime 'i
constitu*ia unui bo5er profesionist, cu umeri a*i, bra*e ungi 'i pame imense.
I Kai s terminam cu prostiie, bine< #i propuse e agentuui 6FC #nainte de a se uita a
!ing, "i vor s vad dac goan*ee corespund cu ce scos din Gennings. Presupun c nu ai nici o
probem din punctu asta de vedere.
I 8u cre(i c $am #mpu'cat pe Ko?ard Gennings #n birou meu, foosind pistou din
dotare< -re(i c a' face asta din ene sau din pricina c a' fi prea (g)rcit s$mi cumpr un at
pisto<
I "iminam doar posibiit*ie, spuse e cu b)nde*e. -uno'ti procedura. -a agent #n
Serviciu Secret.
I Am fost. Am fost agent #n Serviciu Secret, subinie e, #ntorc)ndu$se. ,oi aduce arma.
8ipu imens puse una din m)ini pe umru ui !ing.
I 3u. Arat$e doar unde se af.
I 1i s$i as #n cas ca s cueag fr probeme dove(i pentru a construi ca(u #mpotriva
mea<
I En om nevinovat nu are nimic de ascuns, ripost agentu federa. 2e atfe, nu vor
scotoci, pe cuv)nt de cerceta'.
En agent 6FC # urma pe !ing #nuntru. =n timp ce mergeau de$a ungu &ouui, agentu
pru surprins de mi(eria din buctrie.
I -)inee meu este tare sbatic, e5pic !ing.
Omu ddu din cap.
I "u am un abrador negru pe nume 8rigger. A tu ce este<
I O c*ea pitbu pe nume Goan.
Cntrar #n camera ui, unde !ing desc&ise o cutie 'i # invit pe agent s inspecte(e
con*inutu. Omu u pistou, # puse #ntr$o pung 'i # urm pe !ing spre ie'ire.
I =mi pare ru pentru toate astea, Sean, spuse 8odd. 1tiu c e o situa*ie aiurea.
Lui !ing i se pru c bunu 'ef a poi*iei nu era prea sincer.
=n timp ce agen*ii se #ndeprtau cu ma'inie de casa ui !ing, Goan cobor# scrie compet
#mbrcat.
I -e voiau<
I 6ceau c&et pentru bau poi*i'tior.
I Ka, &aJ "'ti suspect sau ce<
I 0i$au uat arma.
I Ai un aibi, nu<
I Am fost #n tur. 3u am v(ut pe nimeni 'i nimeni nu m$a v(ut pe mine.
I Pcat c nu am fost aici mai devreme. >i$a' fi oferit un aibi pe cinste dac *i$ai fi %ucat
cr*ie cum trebuie. "a ridic m)na dreapt, iar cea st)ng o puse pe o Fibie imaginar.
+2omnue %udector, domnu !ing este nevinovat deoarece atunci c)nd s$a petrecut crima, eu #mi
fceam de cap cu acu(atu pe masa din buctrie./
I Poate #n visee tae.
I -&iar s$a #nt)mpat #n visee mee. 2ar acum cred c este prea t)r(iu.
I Goan, f$mi te rog un mare serviciu, ie'i afar din casa meaJ
"a fcu un pas #n spate, cut)ndu$i privirea.
I 2oar nu e'ti #ngri%orat de povestea asta< Anai(a baistic nu se va potrivi 'i gata.
I A'a cre(i tu<
I Presupun c ai avut arma cu tine #n timpu ronduui.
I Fine#n*ees c am avut$o. Pra'tia mi$e stricat.
I Gume. 8ot timpu faci gume proaste c)nd e'ti foarte nervos.
I En om este mort, Goan, #n birou meu. 3imic din toate astea nu este comic.
I 3umai dac $ai omor)t tu, pentru c nu vd cum ar fi putut arma ta s o fac. " nu
rspunse, 'i ea continu4 "ste ceva ce nu ai spus poi*iei<
I 3u $am omor)t eu pe Gennings, dac a asta te g)nde'ti.
I 3u a asta m g)ndeam. 8e cunosc prea bine.
I "i bine, oamenii se sc&imb. Enii c&iar o fac.
Goan #'i u geanta.
I Ar fi #n regu dac *i$a' mai face o vi(it< Aduga apoi #n grab4 2ac #*i %ur c nu
mai fac at)ta deran%<J
1i se uit a mi(eria din buctrie.
I 2e ce ai fcut$o< #ntreb e.
I Acum opt ani am pierdut ceva important pentru mine. =n diminea*a asta am #ncercat s
recupere( totu, foosind o metod care s$a dovedit a fi %enant de stupid.
I -e sens ar mai avea s ne vedem din nou<
I 2e fapt, vreau s te #ntreb ceva.
I SpuneJ
I 3u acum. At dat. >inem egtura.
2up pecarea ei, !ing #ncepu s fac ordine #n buctrie. =n c)teva minute totu era curat
'i a ocu ui. 3umai de ar fi putut spune acea'i ucru 'i despre via*a uiJ =n orice ca(, avea
impresia c mute ucruri se vor mai sparge p)n s se termine povestea asta.
0ic&ee u avionu pentru un (bor scurt p)n #n -aroina de 3ord. Pentru c nu mai
avea a ea insigna 'i actee, #n sc&imb, av)nd permisu de portarm, fusese nevoit s trimit a
baga%e pistou 'i un mic cu*it pe care # *inea #ntotdeauna a ea, recuper)ndu$e abia dup
ateri(are. Poitica de confiscare a tuturor armeor, care intrase #n vigoare dup 11 septembrie, se
mai rea5ase #ntruc)tva, de'i acum, c nu avea insigna, #i era mai greu. 0ic&ee #nc&irie o ma'ina
'i conduse o or p)n #n or'eu Fo?ington, afat a 'apte(eci de Diometri est de grani*a cu
8ennessee, a poaee mun*ior Great SmoD.. -u toate acestea, descoperi #n cur)nd c nu
rmsese mai nimic din ora'. Produc*ia de te5tie ridicase ocaitatea #n vremurie bune, #i
e5picase un btr)ne de a ben(inria unde oprise.
I Acum toate astea se produc pe nimic #n -&ina sau #n 8ai?an, se ament omu. -e ne$a
mai rmas< 0ai nimic.
='i puncta comentariie din c)nd #n c)nd scuip)nd tutun #ntr$o geatH #nregistr a cas
apa minera pe care ea o cumprase, apoi #i ddu restu. O #ntreb de ce venise aici, dar ea #i
rspunse vag4
I =n trecere.
I "i bine, doamn, doar ca s 'ti*i, nu prea mai ave*i ce vedea pe aici, pe a noi.
0ic&ee se urc #n ma'in 'i travers ora'u #n cea mai mare parte pustiu 'i srcit. ,(u
mu*i oameni #n v)rst, odi&nindu$se pe verandee drpnate sau mi'c)ndu$se greoi prin cur*ie
mici, #n paragin. Parc)nd #n fa*a ocuui pe care # cuta, 0ic&ee se #ntreb de ce acum opt ani
de (ie -.de Ritter gsise de cuviin* s se opreasc #n ocaitatea aceasta #n turu su de
campanie. +1i$ntr$un cimitir ar fi adunat mai mute voturi./
Situat a c)*iva Diometri de centru ora'uui, &oteu 6airmount nu numai c avusese parte
de vremuri mai bune, dar prea c se mai *ine #ntr$un singur st)p de re(isten*. Structura se #n*a
pe opt niveuri 'i era #mpre%muit de un gard de s)rm #nat de doi metri. Ar&itectura ocuui era o
combina*ie de stiuri. -direa avea peste o sut de ani 'i prea s aib pe ici, pe coo eemente
specifice stiuui gotic, cu turnue*e 'i baustrade fase, #n ate pr*i av)nd un aer mediteranean, cu
pere*i vrui*i 'i un acoperi' din *ig ro'ie. 0ic&ee &otr# c ur)*enia ocuui n$avea cum s fie
e5agerat. P)n 'i termenu de +eefant ab/ nu descria cdirea #ntru totu.
Pe gard erau puse semne de +8recerea inter(is/ 'i, cu toate acestea, nu v(u o g&eret de
pa(nic sau vreun gardian care s supraveg&e(e perimetru. =ntr$o parte a &oteuui, descoperi o
gaur #n gard. 8otu'i, #nainte s se strecoare #nuntru, se decise s mearg pu*in #n recunoa'terea
(onei 7 aici pregtirea ei ca agent a Serviciuui Secret #'i spunea cuv)ntu.
8erenu era reativ pan, cu e5cep*ia (onei din spatee cdirii, unde se #ncina #n pant
p)n a gard. 0ic&ee c)ntri din priviri ung&iu pantei spre gard 'i ()mbi. 2oi ani a r)nd
c)'tigase campionatee statae a sritura #n ungime 'i sritura #n #n*ime. -u un av)nt re(onabi,
dac v)ntu btea cum trebuie, ar fi putut sri afurisitu de gard, foosindu$se de panta asta. Acum
(ece ani ar fi #ncercat, ca amu(ament. ='i continua pimbarea 'i se &otr# s se #ndrepte spre
pdure. Au(ind susuru unei ape curgtoare, ptrunse 'i mai ad)nc #n desi'u pdurii.
Locai( #n c)teva minute sursa (gomotuui. 0erse p)n a bu(a unui dea prpstios 'i se
uit #n %os. "rau cam (ece metri p)n a ap. R)u nu era foarte at, dar apee curgeau repede 'i
prea foarte ad)nc. 2in ma se i*eau c)teva st)nci, cu boovani mici #n %ur. =n timp ce privea firu
apei, un pietroi se desprinse 'i se rostogoi a vae, c()nd cu un pescit #n ap, uat repede de
curentu puternic a r)uui. O trecu un fior urmrind acest spectacoH nu$i pcuser niciodat
#n*imie, a'a c se #ntoarse.
2up ce se strecur prin gaura din gard, 0ic&ee se #ndrept spre intrarea principa,
masivH dar era #ncuiat 'i ferecat cu an*uri. 8rec)nd mai departe, descoperi o fereastra mare,
spart ceva mai #ncoo, pe partea st)ng a cdirii, 'i se strecur #nuntru. Presupunea c fusese
tiat curentu eectric, astfe c venise dotat cu o antern. O aprinse 'i #ncepu s cercete(e ocu.
8recea prin camere pine de praf, igrasie, mucegai, c&iar 'i 'oboani, %udec)nd dup (gomotu de
bu*e #n aergare. Lri mese #ntoarse cu picioaree #n sus, mucuri de *igar, stice de butur
goae 'i pre(ervative aruncate pe %os. Prea c &oteu abandonat era foosit pe post de cub de
noapte pentru grupu foarte redus numeric de persoane sub U9 de ani care mai rmseser #n
Fo?ington.
Adusese cu ea o copie a panurior &oteuui, incus #n dosaru pe care i$ dduse
prietenu ei. 6oosindu$se de acest document, se #ndrept spre &ou de a intrare 'i, de aici, spre
#ncperea #n care -.de Ritter fusese #mpu'cat morta. Acum era ambrisat #n ma&on, cu
candeabre de prost gust 'i moc&et de cuoarea vi'inei putrede. -)nd #nc&ise u'a dup ea, se as
o ini'te at)t de profund, #nc)t 0ic&ee se bucur s simt pistou prins #n tocu de a curea.
0odeu :RU pe care # predase fusese #nocuit de un SVG feminin de 9 mm. 8o*i agen*ii federai
aveau o arm persona, de re(erv.
3u se afa aici doar pentru a$'i satisface curio(itatea morbid. "rau c)teva paraee
interesante care o intrigau. Rpirea ui Fruno se petrecuse tot #ntr$un or'e obscur de provincie,
nu departe de aici. Avusese oc #ntr$o cdire vec&e, m rog, o cdire de pompe funebre, nu un
&ote. 8rebuie s fi fost cineva din interior care s aib egtur cu conspira*ia #mpotriva ui
Fruno, era sigur de asta. 1i, cu ceea ce descoperise p)n acum despre uciderea ui Ritter,
devenea convins c 'i #n ca(u acesta tot cineva din interior %ucase un ro. Poate c tot ce avea s
afe aici o va a%uta s$'i re(ove diemaH ce pu*in a'a spera. Oricum, era mut mai bine dec)t s
stea #nc&is #ntr$o camer de &ote, veget)nd.
Se urc pe o msu* din co*u #ncperii 'i consut dosaru, care avea o diagram detaiat
a po(i*iei tuturor actorior din (iua fatidic. Sri de pe mas 'i se a'e( #n ocu unde sttuse Sean
!ing, -.de Ritter af)ndu$se c&iar #n fa*a ui. ='i arunc privirea prin camer 'i not unde sttuse
un agent a Serviciuui Secret, apoi un atu, 'i atu. 0u*imea se afase #n spatee unui cordon, iar
Ritter ddea m)na cu oamenii, sc&imb)nd poite*uri. 2iver'i membri ai ec&ipei de campanie a ui
Ritter erau #mpr'tia*i prin toat #ncperea. Sidne. 0orse era de ceaat parte a cordonuui, #n
fa*a ui Ritter. = v(use pe 0orse 'i pe caseta video. O rupsese a goan speriat, ca to*i ceia*i, de
atfe. 2oug 2enb., 'efu staffuui de campanie a ui Ritter, se afase )ng u'. Asasinu, Arnod
Ramse., sttuse undeva #n spatee #ncperii, dar #naintase #ncet p)n c)nd a%unsese #n fa*a
victimei. Purta o pancarta P"-, +Prieten cu -.de/, 'i, pentru oc&iu format a ui 0ic&ee,
atunci c)nd urmrise caseta video, nu prea un tip pericuos.
0ic&ee privi #n dreapta 'i (ri ni'te ifturi. Se imagin #n pieea ui Sean !ing pentru
#nc o cip 'i se uit #n st)nga 'i$n dreapta, anai()nd camera #n segmente precise, prefc)ndu$se
c vorbe'te #n microfonu de a guer, cu m)na #ntins, ca 'i cum ar fi atins spatee ui Ritter,
#mbrcat #n cma'a transpirat. Apoi se uit spre dreapta, a'a cum fcuse !ing, 'i rmase cu
privirea #n acea direc*ie a fe de mut ca eH numr secundee #n minte.
Singuru ucru important #n acea direc*ie # constituiau ifturie. Ace +ding/ pe care #
au(ise trebuie s fi venit de acoo.
Fufnitura o sperie at)t de tare, #nc)t #'i scoase pistou 'i #'i a*inti oc&ii spre toate co*urie
#ncperii. Rsufa a'a de greu 'i tremura at)t de tare, c fu nevoit s se a'e(e pe podea, sim*ind
brusc c i se face grea*. Reai( imediat c o bufnitura nu era un (gomot nea'teptat pentru un
&ote prsit4 probabi c(use o bucat de tavan sau poate o veveri* intrase #n cdire 'i se ovise
de vreun obiect. 8otu'i, momentu fusese teribi. Se minun de abiitatea ui !ing de a face fa*
unei asemenea surpri(e 'i de a$'i pstra pre(en*a de spirit 'i, rnit fiind, s scoat arma,
#mpu'c)ndu$ pe asasin. Oare ea ar fi putut s ignore durerea din bra*, &aosu din %ur, 'i s trag<
Acum, c 'i ea retrise #n parte aceea'i situa*ie, !ing crescuse #n oc&ii ei.
Se adun, se uit din nou a ifturi, apoi #n dosar. -itise o parte dintre rapoartee oficiae #n
avion, venind #ncoace, 'i afase c acest set de ifturi fusese #nc&is, p(it de Serviciu Secret pe
parcursu vi(itei ui Ritter. 2eci n$ar fi trebuit s se aud nici un +ding/. 1i totu'i, ea au(ise acest
(gomot. Car aten*ia ui !ing trebuie s fi fost atras de ocu acea sau ce pu*in #n direc*ia aceea.
2e'i mai t)r(iu e sus*inuse c pur 'i simpu #'i pierduse concentrarea, ea se #ntreba dac nu
cumva era mai mut de at)t. Privi o fotografie a #ncperii a momentu crimei. 0oc&eta fusese
pus uterior. La momentu acea podeaua era goa 7 numai parc&et. Se ridic, scoase cu*itu 'i
despic moc&eta. 2up ce trase de moc&et, e5pun)nd un ptrat de unu pe unu, #ndrept
fascicuu anternei spre podeaua e5pus.
Petee #ntunecate #nc mai erau acoo. "ra aproape imposibi s sco*i petee de s)nge din
emnH era car c &oteu optase s e acopere pur 'i simpu. +S)ngee ui !ing 'i a ui -.de
Ritter, #'i (ise ea, amestecat pentru totdeauna./ Se apropie apoi de peretee )ng care sttuse
!ingH gon*u care # omor)se pe -.de Ritter 'i # rnise pe !ing se #nfipsese #n perete, dar,
evident, fusese scos de mut de acoo. Pere*ii tapeta*i, martori ai uciderii ui Ritter, fuseser
acoperi*i cu ambriuri groase de ma&on. 2in nou, 'i asta era un fe de mu'amai(are, ca 'i cum
proprietarii &oteuui ar fi putut 'terge cumva ceea ce se #nt)mpase aici. "vident c asta nu
func*ionase, cci &oteu fusese #nc&is a scurt vreme dup moartea ui Ritter.
P'i #n (ona de birouri printr$o u' din spatee recep*iei. Enu dintre (iduri era acoperit de
fi'ete vouminoase, iar pe birouri #nc mai gseai pi5uri, &)rtii 'i ate obiecte de papetrie, de
parc ocu fusese abandonat #n mie(u (iei. 2esc&ise unu dintre fi'ete 'i fu surprins s vad c
era pin. =ncepu s rsfoiasc prin dosare. 2e'i, fr #ndoia, a momentu crimei &oteu era
dotat cu cacuatoare, se pare c *ineau 'i copii scrise, de re(erv. Asta fcea totu mai u'or.
6oosind anterna, gsi materiaee din 1996, apoi pe cee din (iua #n care Ritter vi(itase ocu. 2e
fapt, singuree dosare de aici erau pentru 1996 'i #nceputu ui 199U. 0ic&ee presupuse c
&oteu se #nc&isese a scurt vreme dup asasinarea ui Ritter 'i nimeni nu se mai deran%ase s
goeasc fi'etee. 2ac aceste #nregistrri fuseser confiscate #n timpu anc&etei care urmase, cu
siguran* c fuseser returnate.
Grupu ui Ritter sttuse o singur noapte a 6airmount. !ing trecuse pe a recep*ie odat
cu antura%u ui Ritter. =nregistrrie artau c Sean !ing ocupase camera :9B.
Erca pe scara principa p)n a eta%u trei. 3u avea c&eie, dar avea trusa cu 'peracu a
ea, astfe c u'a ced rapid. -e c&estii foositoare 'tia s fac un agent federaJ Cntr #n camer,
arunc o privire #n %ur 'i nu gsi nimic deosebit4 doar &arababur. Lri o u' de egtur cu
camera de aturi, :9;. Cntr 'i acoo, descoperind acea'i ucru ca #n camera din care tocmai
ie'ise.
Revenind a parter, se pregtea s pece, c)nd #i veni o idee. Se #ntoarse #n (ona de birouri
'i caut dosaree anga%a*ior. 2in pcate, nu avu noroc. Se g)ndi o cip, apoi, verific)nd panu
&oteuui, ocai( oficiu administrativ 'i se #ndrept #ntr$acoo.
-amera era mare, cu rafturi pe margine, mese 'i un birou. 0ic&ee cercet birou, apoi
fi'etu care era ipit de unu dintre pere*i. Aici gsi ceea ce cuta4 o ist cu numee 'i adresee
anga%a*ior responsabii de cur*enie, pe o foaie de &)rtie mucegit, #ncre*it pe margini. Lu
ista cu ea 'i se #napoie #n birou #n cutarea unei cr*i de teefon, #ns singura pe care o gsi era un
e5empar vec&i, probabi inuti. Ce'ind afar, #n #ntuneric, descoperi cu mirare c petrecuse peste
dou ore #n incinta &oteuui.
8rase a un &an 'i foosi cartea de teefon din camera ei pentru a verifica numee 'i
adresee cameristeor de pe ist. Gsi trei care #nc mai ocuiau #n (on 7 a aceea'i adrese pe
care e aveau #nainte. =ncepu s dea teefoane. La primu numr nu$i rspunse nimeni, a'a c s
un mesa%. La ceeate dou, rspunser c&iar fostee anga%ate. 0ic&ee se recomand drept
productoare de fime documentare care ucra a un proiect despre asasinate poitice 'i care acum
ua interviuri persoaneor famiiari(ate cu crima Ritter. 2estu de neobi'nuit, ambee femei
spuser c ar fi fericite s apar #ntr$un asemenea fim. +Poate c nu e c&iar a'a de neobi'nuit,
refect 0ic&eeH ce atceva ai avea de fcut prin pr*ie astea</ Stabii #nt)niri cu am)ndou
femeie pentru a doua (i. Apoi u o cin fruga a un restaurant sti countr.$?estern, unde #n
mai pu*in de (ece minute tipii cu prii de co?bo. #ncepur s roiasc #n %uru ei. -ompet
pictisit #n momentu #n care ce de$a treiea tip #ncerca s o aga*e, continu s *in
c&eeseburgeru pe care # mofia cu o m)n, art)nd cu ceaat arma de a 'odH # urmri pe
poten*iau pretendent cum spa putina cu vite(a uminii. +O, s fii at)t de popuarJ/ 2up cin,
petrecu vreo dou ore a ea #n camer revi(uind #ntrebrie pe care e va pune a doua (i ceor dou
cameriste. =n timp ce fcea asta, 'i cea de$a treia femeie o sun 'i fu 'i ea de acord s #i
vorbeasc. 0ai t)r(iu, a*ipind, 0ic&ee se #ntreb unde avea s a%ung cu toate astea.
Afar, )ng &anu ui 0ic&ee, opri btr)nu FuicD, cu toba &uruind, scuip)nd ga(e
nearse. 1oferu #nc&ise motoru 'i rmase cu privirea a*intit asupra u'ii camerei #n care sttea
0ic&ee. Se concentra at)t de tare, #nc)t prea c poate vedea prin (iduri, poate c&iar #n mintea
tinerei agente de a Serviciu Secret.
Liua de m)ine promitea s fie una interesant. 3u anticipase c 0ic&ee 0a5?e va veni
aici pentru a reai(a propria investiga*ie, #ns acum, c o fcuse, e trebuia s re(ove probema,
cu deicate*e. ='i construise ista de *inte cu mare gri% 'i nu voia s sporeasc ace numr fr o
c&ib(uin* serioas. -u toate astea, panurie puteau s se sc&imbe #n func*ie de situa*iie
neprev(uteH dac 0a5?e avea s devin o *int, asta rm)nea de v(ut.
Rmseser mute de fcut, 'i o t)nr agent a Serviciuui Secret putea deveni o surs
serioas de probeme. 2e(btu #n g)nd dac s o ucid acum, #ntin()nd m)na dup arma sa
preferat. -)nd degetee se #nce'tar #n %uru metauui rece, continu s se g)ndeasc a acest
aspect, apoi ddu drumu armei.
Prea pu*in rga( de pregtire 'i prea mute compica*ii poten*iae ar fi ie'it de pe urma
mor*ii ei acum. Acesta nu era modu su de ucru. A'a c 0ic&ee 0a5?e avea s se tre(easc
'i m)ine. Fg FuicD$u #n vite( 'i se #ndeprt.
Primee dou foste cameriste ae &oteuui 6airmont pe care 0ic&ee e interog nu #i
fuseser deoc de a%utor. Asasinatu fusese ce mai important eveniment din via*a ora'uui 'i a or,
a'a c #n discu*ia purtat cu +reai(atoarea de fime/ 0ic&ee am)ndou emiseser o sumedenie
de teorii fr a fi capabie s ofere informa*ii utie. 0ic&ee e ascutase poiticos 'i apoi pecase.
A treia cas a care se dusese era modest, dar curat 'i ordonat, a ceva distan* de
drumu principa. Loretta Fad?in o a'tepta pe 0ic&ee pe verand. "ra o negres sup, de peste
'ai(eci de ani, cu pome*ii #na*i, gura e5presiv 'i cu o perec&e de oc&eari cu ram de meta care
#i mreau oc&i cprui, vii. Sttea dreapt pe scaun 'i avea o cuttur ptrun(toare, care ar fi
fcut m)ndria oricrui agent secret. 0)inie #i erau ungi 'i cu venee foarte pronun*ate. -)nd cee
dou femei #'i str)nser m)inie, str)nsoarea femeii mai #n v)rst o u tota prin surprindere pe
atetica 0ic&ee. Aceasta din urm se a'e( pe un scaun )ng Loretta 'i accept pa&aru cu ceai
cu g&ea* pe care aceasta i$ oferi.
I Acest fim pe care #i faci, drag, este unu ung sau unu scurt<
I "ste un documentar, deci scurt.
I Atunci presupun c nu m aeg cu nimic.
I "i bine, dac interviu este incus #n documentar, atunci vei avea 'i tu partea ta. 3e
vom #ntoarce 'i vom fima 'i restu. "u fac doar investiga*iie preiminare acum.
I 3u, scumpo, vreau s 'tiu dac este un anga%ament ptit<
I O&, nu, nu este. Fuget imitat.
I PcatJ 3u prea avem mute su%be pe aici, #n*eegi<
I Fnuiesc c a'a este.
I =nainte nu era a'a.
I Adic atunci c)nd era &oteu desc&is<
Fad?in ddu aprobator din cap 'i #ncepu s se baanse(e cu scaunu #nainte 'i #napoi #n
bri(a u'oar. 8emperatura aeruui #ncepuse s scad, 'i 0ic&ee 'i$ar fi dorit mai mut o can de
cafea fierbinte dec)t ceai cu g&ea*.
I -u cine ai mai vorbit p)n acum< -)nd 0ic&ee #i spuse, ea ()mbi 'i apoi c&icoti.
6etee aea nu au nici cea mai mic idee, m #n*eegi, nimic despre nimic. 0icu*a domni'oar
Guie *i$a spus c a fost acoo c)nd a fost #mpu'cat 0artin Lut&er !ing Gr.<
I 2a, a men*ionat acest ucru. 2e fapt, mi$a prut un pic cam t)nr pentru acee
vremuri.
I 8e cred 'i eu. "a $a v(ut pe 0artin Lut&er !ing GR. -um $am v(ut eu pe papa.
I A'adar, ce$mi po*i spune tu despre acea (i de a &ote<
I "ra o (i ca oricare ata. -u e5cep*ia faptuui c 'tiam c urma s vin e, bine#n*ees.
0 refer a -.de Ritter. 1tiam despre e de a teevi(or 'i citesc (inic (iaree. 0odu ui de a
g)ndi era mut mai apropiat de ce a ui George Aaace #nainte ca acesta s afe caea m)ntuirii,
dar prea s fie #n regu 7 ceea ce spune tot ce ai nevoie s 'tii despre *ara asta. Apoi se uit fi5
a 0ic&ee, 'i #n oc&i i se putea citi o sc)nteie de voio'ie. Ai o memorie a'a de bun< Sau poate
c nu am de spus nimic din ceea ce po*i considera important s apar #n documentar.
0ic&ee tresri 'i apoi scoase un caiet de noti*e 'i #ncepu s m)(geasc. 2e asemenea,
ea porni 'i un reportofon pe care$ pusese pe masa din fa*a or.
I 8e deran%ea(<
I 2eoc. Oricine vrea s m dea #n %udecat nu are dec)t, nu am nici un ban. ,e(i, asta
este poi*a de asigurare cea mai bun pentru un om srac4 nici o avere.
I -e fceai #n (iua aceea<
I -a #n oricare at (i, curat #n camere.
I La ce eta% ucrai<
I "ta%e. =ntotdeauna erau coegi care sunau c sunt bonavi 'i c nu pot veni. =n cea mai
mare parte a timpuui aveam dou eta%e numai pentru mine. =n acea (i am avut eta%ee doi 'i trei.
Atunci c)nd am terminat treaba, prea c trebuia s o iau de a #nceput.
0ic&ee se #ncord c)nd au(i asta. !ing sttuse a eta%u trei.
I 2eci nu erai a parter c)nd a avut oc #mpu'ctura<
I Am spus eu asta< 0ic&ee era confu(.
I 2ar ai spus c fceai curat.
I "ra vreo ege prin care se inter(icea ca eu s cobor s vd ce era cu toat agita*ia aia<
I "rai #n #ncpere c)nd a avut oc #mpu'ctura<
I "ram c&iar afar, )ng u'. Pe &o era un duap de consumabie 'i trebuia s iau ceva
de acoo, #n*eegi< 0ic&ee aprob din cap. -eor din conducere nu e convenea ca noi,
cameristee s fim v(ute #n &ou principa, #n*eegi< 2e parc nu ar fi dorit ca musafirii s 'tie
de e5isten*a noastr. -um credeau ei c se men*ine curat ace oc<J =n*eegi ce vreau s (ic< 2a,
0ic&ee #n*eegea. "i bine, camera unde a fost #mpu'cat Ritter se numea Stone?a GacDson
Room. - nu aveam camere de genu Abra&am Lincon sau E.sses S. Grant.
I Pot #n*eege asta.
I "i bine, am bgat capu pe u' 'i am v(ut cum ace om str)ngea m)ini 'i vorbea
simandicos, 'i #i privea fi5 pe cei cu care discuta. Am citit undeva c #nainte fusese predicator a
teevi(or. 0i$am dat seama cum putea s ob*in bani 'i voturi 7 avea daru acesta. 2ar din
perspectiva unei persoane de cuoare, e se potrivea perfect #n Stone?a GacDson Room 'i
probabi c dormise #n Gefferson 2avis Pent&ouse Suite 'i i$ar fi pcut, 'i a naiba dac ar fi
ob*inut votu meu.
I =n*eeg 'i asta. =n afar de Ritter, ai mai observat pe cineva<
I =mi amintesc c un poi*ist boca intrarea. A trebuit s m uit pe )ng e. = puteam
vedea pe Ritter, cum *i$am spus, 'i mai era cineva #n spatee ui, foarte aproape de e.
I Agentu Sean !ing de a Serviciu Secret.
Fad?in se &ob a ea.
I "5act. O spui de parc $ai cunoa'te.
I 3u $am #nt)nit niciodat. 2ar am fcut destue cercetri #n egtur cu e.
Fad?in o msur din priviri din cap p)n #n picioare, ucru care o fcu pe t)nr s
ro'easc.
I 3u ai nici un ine pe deget. -e, vrei s$mi spui c nu mai sunt brba*i iberi pe umea
asta care s aprecie(e o frumuse*e ca tine<
0ic&ee ()mbi.
I 3u am un program de ucru fi5 'i muncesc mut. Frba*ior nu e pace asta.
I La naiba, drag, brba*ior nu e trebuie dec)t m)ncare 'i bere pe mas, s nu #i #ntrebe
nimeni de ucrurie t)mpite pe care e fac, o droaie de timp iber 'i un corp cad cu care s fac
se5 c)nd vor ei 'i s nu fie nevoie de discu*ii dup.
I ,d c 'tii totu despre brba*i.
I 2e parc ar fi 'i greu s #*i dai seama de toate astea. 8cu o cip. 2a, un brbat cu
adevrat c&ipe'. -)nd a tras cu arma, nu mai era a'a c&ipe'.
0ic&ee se #ncord din nou.
I Ai v(ut asta<
I 2a. 8otu a devenit un &aos c)nd Ritter a fost #mpu'cat. 3u #*i vine s cre(i. Poi*istu
din fa*a mea s$a #ntors s vad ce se #nt)mp 'i a fost imediat ccat #n picioare de mu*imea de
oameni speria*i care #ncercau s ias din camera. "u am #ng&e*at. Am mai au(it focuri de arm #n
tinere*e, am 'i tras cu arma ca s #i sperii pe cei care #mi #nccau proprietatea. 2ar asta a fost cu
totu atceva. Apoi $am v(ut pe !ing cum # #mpu'c pe Ramse.. C$am v(ut cum # car pe
Ritter, dar omu era mort de%a, se vedea cu oc&iu iber. 1i apoi am stat 'i m$am uitat a !ing cum
as capu #n pm)nt de parc, de parcM
I 2e parc 'i e ar fi murit atunci< suger 0ic&ee.
I "5act a'a. 2e unde 'tii<
I -unosc pe cineva care a trit o e5perien* simiar de cur)nd. Ai au(it din #nt)mpare
un sunet suspect #nainte de asasinarea ui Ritter, ceva ce ar fi putut s$i distrag aten*ia ui !ing<
0ic&ee inten*ionat nu$i spuse c sunetu fusese un fe de +ding/ scos de un ascensor,
pentru c nu voia s o infuen*e(e pe Fad?in.
Ftr)na sttu o vreme pe g)nduri, apoi catin din cap.
I 3u, nu pot spune c am au(it ceva. "ra mut (gomot. =*i voi spune ce am fcut. Am
fugit #n direc*ia opus 'i m$am ascuns #n duapu de provi(ii. Am fost at)t de speriat, c nu am
ie'it de acoo timp de o or.
I 2ar #nainte de toate astea, poate c tu ai fcut curat #n eta%u trei<J
Fad?in o privi drept #n fa*.
I 2e ce nu m #ntrebi ce vrei de fapt s m #ntrebi 'i s m scute'ti de toate discu*iie
astea<
I Fine, ai fcut curat #n camera agentuui !ing<
"a aprob din cap.
I 8o*i #'i ac&itaser nota #nainte de ace eveniment. 2ar eu am notat numee tuturor ceor
de atunci. 2a, am fcut curat #n camera ui #nainte ca toate evenimentee s se precipite 'i crede$
m c a trebuit fcut ceva ordine, nu gum.
O privi #n oc&i pe 0ic&ee.
I 2e ce< "ra un tip at)t de de(ordonat<
I 3u, dar fusese ceva activitate #n noaptea dinainte #n camera ui, bnuiesc, spuse ea
ridic)nd dintr$o spr)ncean cu sub#n*ees.
I Activitate< #ntreba 0ic&ee.
I Activitate.
0ic&ee sttuse pe marginea scaunuui. Acum se s pe sptar.
I =n*eeg.
I Arta de parc o turm de animae sbatice trecuser pe acoo. Am gsit c&iar 'i o
perec&e de c&io*i de dam ag*a*i pe ustra. 3u 'tiu 'i nici nu m interesea( cum a%unseser
acoo.
I Ai idee cine a fost ceat anima<
I 3u, dar mie mi se pare c nici nu trebuie s cau*i prea departe, dac #n*eegi ce vreau
s spun.
Oc&ii ui 0ic&ee se #ngustar #n timp ce se g)ndea a ceea ce au(ise.
I 2a, #n*eeg ce vrei s spui, (ise ea. 2eci nu ai observat pe nimeni urc)nd sau cobor)nd
cu ascensoru atunci c)nd s$au #nt)mpat toate astea<
Fad?in o privi ciudat.
I -rede$m, drgu*, c nu am acordat atunci nici o aten*ie vreunui ascensor.
0ic&ee se uit prin noti*ee sae.
I ,d ca &oteu este #nc&is acum.
I A fost #nc&is a scurt timp dup moartea ui Ritter. Pubicitate negativ. Ru 'i pentru
mine, c nu am mai avut o su%b stabi ca aceea de atunci.
I ,d ca $au #ncon%urat cu un gard.
Fad?in ridic din umeri.
I Oameni care vor s ia o buc*ic din ocu acesta, bie*i care iau droguri 'i care vin cu
prietenee or acoo s fac 'tii tu ce.
I Sunt ceva panuri s fie redesc&is<
Fad?in pufni (gomotos.
I S$ dr)me, mai degrab.
I Ai idee cine este proprietaru<
I 3u. "ste doar o mare 'i vec&e bucat de nimic. -am a'a este tot ora'u sta.
0ic&ee #i mai puse c)teva #ntrebri apoi #i mu*umi 'i pec, dar nu #nainte de a$i sa
ni'te bani pentru a%utoru oferit.
I S$mi spui c)nd se difu(ea(. = voi urmri a teevi(or.
I -)nd 'i dac se va difu(a, vei fi prima pe care o voi anun*a, #i rspunse.
0ic&ee se urc #n ma'in 'i pec. 1tia c mai avea un oc #n care trebuia s se opreasc.
=n timp ce pornea ma'ina, au(i (gomotu unei tobe de ma'in gata s se de(membre(e 'i,
c)nd ridic privirea, v(u un FuicD ros de rugin care mergea ent pe 'osea pe )ng ea, #ns nu
reu'i s$ observe pe 'ofer. Singuru ei g)nd fu c acea ma'in era embematic pentru tot ace
ora', am)ndou fiind pe duc.
1oferu FuicD$uui se uit pe furi' spre 0ic&ee. Cmediat ce 0ic&ee porni ma'ina, omu
o fi5 pe Loretta Fad?in cum #'i numra banii ()mbind 'i egn)ndu$se #n scaun. " #nregistrase
toat discu*ia cu a%utoru unei antene ampificatoare de sunet ascunse #n ma'in 'i e fcuse po(e
ceor doua femei foosind o camera cu un obiectiv specia. 2iscu*ia or fusese foarte interesant 'i
totodat foarte muritoare. 2eci Loretta, camerista, fusese #n camera de provi(ii #n (iua
respectiv. -ine s$ar fi g)ndit, dup to*i ace'ti ani< 1i totu'i, trebuia s ase a o parte toate astea
pentru moment. =ntoarse #ncet ma'ina 'i o urmri pe 0ic&ee. "ra sigur c se va #ntoarce a &ote.
1i, dup ce ascutase discu*ia ceor dou, 'tia 'i de ce.
!ing se afa #n birou ui rsfoind un dosar atunci c)nd au(i (gomot de pa'i #n dreptu u'ii.
3ici parteneru ui, nici secretara nu urmau s vin #n (iua aceea a serviciu, a'a c se ridic de pe
scaun #narmat cu un cu*it de desfcut scrisori 'i se duse u'or ctre u' 'i o desc&ise.
Omu care se uita a e avea o #nf*i'are sumbr. "ra 8odd Aiiams, 'efu poi*iei din
Arig&tsburg, acea'i 'erif uria', #nso*it de doi agen*i 6FC. !ing #i conduse #n camera de
conferin*e de )ng birou su.
1erifu se apec #n scaun. =i spuse c numee ui era Gefferson ParD 'i c nu$i pace s i se
spun Geff, ci Gefferson, dar e putea s$i spun +a%utor de 'erif ParDs/.
I 1erifii federai sunt numi*i pe criterii poitice. A%utoaree de 'erif fac toat treaba,
spuse e.
>inea un pisto #ntr$o pung #n care se adun probee.
I Acest pisto a fost ridicat de a tine din cas, spuse e, cu o voce %oas, ipsit de
infe5iuni.
I 2ac spui tu astaM
I "ste pistou tu. "tic&eta de preuare #n custodie este intact.
!ing # privi fi5 pe Aiiams, care ddu din cap.
I Fine, spuse !ing. 1i vrei s mi$ dai #napoi pentru cM<
I O&, nu. 3u *i$ dm #napoi, # inform unu din agen*ii 6FC.
ParDs continu4
I 3oi am scos gon*u care $a omor)t pe Gennings din peretee din birou parteneruui
tu. "ra pu*in deformat. 2e asemenea, am gsit 'i cartu'u. Gon*u care $a ucis pe Gennings a
fost tras din arma ta. Are toate semnee necesare identificrii. Potrivire perfect.
I 1i eu #*i spun c este imposibi.
I 2e ce<
I Las$m s te #ntreb ceva. La ce or a survenit decesu ui Gennings<
I 0edicu egist a spus c #ntre 1.99 'i ;.99, #n noaptea dinainte ca tu s$ gse'ti #n
birou tu, repic ParDs.
I La ora aceea #mi fceam rondu. 1i acest pisto a fost tot timpu a mine.
Enu din agen*ii 6FC # privi cu un aer de superioritate.
I S #n*eegem c aceasta este o recunoa'tere a vinov*iei<
Privirea ui !ing e5prima car faptu c dorea s ignore ace utim comentariu.
ParDs #'i ddu seama 'i spuse4
I >i$am urmrit mi'crie din acea noapte. 0a'ina ta a fost v(ut pe 0ain Street #n
%uru orei a care a fost ucis Gennings.
I Probabi c acoo am fost. Rondu meu cuprinde 'i (ona centra a ora'uui, deci e
ogic s m fi v(ut cineva. 2ar nu ave*i un martor care s m pase(e a ocu crimei, deoarece
nu am fost acoo.
Enu din agen*ii 6FC era gata s rspund, c)nd ParDs #i puse o m)n pe umr4
I Acest aspect nu este unu pe care s$ discutm cu tine acum, spuse ParDs. 2ar
re(utatu e5amenuui baistic este po(itiv 'i, av)nd #n vedere trecutu tu, aceasta ec&ivaea( cu
o amprent.
I 3u, nu c&iar at)t de mut. 3u m pasea( pe mine a ocu crimei.
I Fa, din contr, noi avem arma ta a ocu crimei 'i tu e'ti prin apropiere. Astea sunt
dove(i puternice.
I 2ove(i neconcudente, repic !ing.
I Au fost date condamnri 'i pentru mai pu*in, ripost ParDs.
I Ar fi trebuit s$*i facem testu de detectare a particueor de meta atunci c)nd am uat
arma de a tine, spuse unu din agen*ii 6FC.
I 3u ar fi fost de nici un foos, spuse !ing. Am umbat a pisto #n noaptea dinaintea
venirii voastre, deci ar fi fost gsite urme de meta pe pamee mee.
I -onvenabi, remarc agentu.
ParDs # fi5 cu privirea pe !ing.
I Pot s te #ntreb de ce manevrai pistou< 3u erai de serviciu.
I Am cre(ut c este un &o* a mine #n cas.
I 1i era<
I 3u. 2oar o vec&e cuno'tin*.
ParDs se uit a e ciudat, dar nu prea c avea de g)nd s urmreasc acest fir.
I Po*i s$mi spui, te rog, care ar fi motivee mee< # #ntreb !ing.
I Omu muncea pentru tine. Poate c te fura sau poate c afase c tu furai de a cien*i 'i
a #ncercat s te 'anta%e(e. Ai aran%at s te ve(i cu e 'i $ai omor)t.
I Fun teorie, numai c e nu fura de a mine 'i eu nu fur de a cien*ii mei, pentru c nu
am acces direct a fondurie or. Po*i verifica.
I O, fii sigur c vom face asta, dar acestea nu sunt dec)t dou dintre variante. Ata ar
putea fi aceea c tu ai afat cumva c Gennings era #ncadrat #n programu de protec*ie a martorior
'i ai spus ucru acesta cui nu trebuia.
I 1i ei $au omor)t cu arma mea, care era a mine<
I Sau ai fcut$o tu, ca s #ncase(i recompensa de a ei.
I 2eci eu sunt un asasin ptit.
I 1tiai c Gennings este #n cadru programuui de protec*ie a martorior<
!ing e(it o secund prea mut, ce pu*in din punctu ui de vedere.
I 3u.
I "'ti de acord s faci un test a poigraf pentru asta<
I 3u sunt nevoit s rspund a aceast #ntrebare.
I =ncercm doar s te a%utm, spuse ParDs. Adic de%a ai recunoscut c ai avut arma
crimei a tine atunci c)nd a fost asasinat Gennings.
I -a s 'tii, nici mcar nu mi$a*i citit drepturie, deci nu pute*i foosi #mpotriva mea
nimic din ceea ce am spus p)n acum.
I 3u e'ti arestat. 3u e'ti acu(at de nimic, interveni unu din agen*ii 6FC. 2eci noi nu
avem obiga*ia s$*i citim nimic.
I 1i, dac suntem c&ema*i s depunem mrturie, nu vom face dec)t s repetm ceea ce s$
a vorbit aici #n pre(en*a noastr, spuse ParDs.
I ,orbe goae, (ise !ing. 1i nu cred c pentru voi se va face o e5cep*ie, deoarece asta ar
produce pre%udicii. A' ob*ine verdictu de eroare procedura c)t ai cipi.
I 3u practici drept pena, nu<
I 3u, de ce<
I 6iindc tot ce ai spus acum sunt numai aiurei.
!ing nu mai era at)t de sigur pe e. ParDs fcea presiuni.
I 2eci #*i retragi afirma*ia c aveai pistou a tine #n momentu #n care a fost asasinat
Gennings<
I Sunt arestat<
I Poate depinde de rspunsu tu a aceast #ntrebare.
!ing se ridic.
I 2in acest moment, nu voi mai discuta cu voi dec)t #n pre(en*a avocatuui meu.
ParDs se ridic 'i e 'i pentru o cip !ing avu impresia c omu cu o statur
impresionant se va apeca spre e 'i$ va str)nge de g)t. 2ar acesta ()mbi numai 'i #i ddu punga
cu pistou unuia din agen*ii 6FC.
I Sunt sigur c ne vom mai #nt)ni, spuse e cu amabiitate. 3umai s nu$*i faci panuri
de ctorie #n afara (oneiH atfe, voi fi tare m)&nit.
=n timp ce ace'tia pecau, !ing # trase deoparte pe Aiiams.
I 8odd, de ce e ParDs ce care conduce ostiit*ie< 6FC$u nu se d a o parte pentru
nimeni.
I 8ipu care a murit era #n programu de protec*ie a martorior. ParDs este mare 'i tare #n
cadru Serviciuui de 1erifi. -red c e este ce care $a pasat pe Gennings #n (ona asta. 1i este tare
iritat c acesta este mort. -red c a tras ceva sfori a Aas&ington. 8odd era vdit sting&erit 'i
vocea #i era sc(ut. Eite, eu nu cred nici o secund c tu ai avea ceva de a face cu toat povestea
astaM
I 1i urmea( un +dar/.
8odd se sim*ea din ce #n ce mai sting&erit.
I 2ar cred c ar fi fost ce mai bine sM
I S m autosuspend din activitatea de a%utor de 'erif, p)n c)nd ucrurie se vor muri<
I Aprecie( #n*eegerea ta.
2up pecarea ui 8odd, !ing se a'e( a birou. -eea ce # deran%a ce mai mut era faptu
c nu fusese arestat pe oc. 2e fapt, ei aveau destue dove(i s construiasc un ca( soid #mpotriva
ui. 1i cum de fusese foosit pistou ui a asasinarea ui Gennings, c)nd # avusese #n permanen*
a e< !ing se putea g)ndi numai a dou scenariiH dar c)nd # strfugera un g)nd, aproape c #i
veni s dr)me (idu cu pumnu. -um putuse fi at)t de prost< Goan 2iinger.
Puse m)na pe teefon 'i #'i suna un prieten din Aas&ington. Omu era #nc anga%at a
Serviciuui Secret 'i fusese de partea ui !ing #n toat povestea cu Ritter. 2up c)teva poite*uri
personae 'i profesionae, !ing # #ntreb ce mai face Goan 2iinger.
I -&iar nu am nici cea mai vag idee.
I O&, am cre(ut c voi doi coabora*i destu de str)ns.
I "i bine, a'a a fost p)n a pecat.
I A pecat< A pecat de a birou din Aas&ington<
I 3u, a pecat de a Serviciu Secret.
!ing aproape scp receptoru din m)n.
I Goan nu mai ucrea( #n Serviciu Secret<
I A pecat acum un an. A pecat s ofere consutan* pentru firmee private de securitate.
1i face o groa( de bani din asta, din c)te am au(it. 1i probabi c are nevoie de to*i banii, 'tii
doar c #i pace s triasc pe picior mare.
I Ai un numr de teefon de$a ei< #ntreb !ing 'i apoi not informa*iie.
Prietenu ui continu4
I Presupun c ai au(it de probemee noastre. -&iar e pcat. 0a5?e era bun, un
adevrat mode pentru noi.
I Am v(ut$o a teevi(or. Simt c e fcut *ap isp'itor, nu e a'a< Am devenit e5pert #n
a'a ceva.
I -omparativ cu ce a fcut ea, ce ai fcut tu a fost foare a urec&e. 0a5?e a uat o
deci(ie gre'it. "a conducea o misiune de protec*ie, tu erai doar unu dintre agen*i.
I Kai fii serios, c)te dormitoare am p(it noi, unde c)te un tip #'i fcea de cap cu o dama
care nu era nevasta ui< 1i nici mcar nu ne$am sinc&isit s e perc&e(i*ionm. 1i #n nici un ca( nu
am stat a doi pa'i de patu or, ca s nu$i pierdem din oc&i.
I 2ar nu s$a #nt)mpat nimic ru.
I 3orocu nostru.
I Fine, nu voi mai intra #n detaii, pentru c trebuie s am gri% de tensiunea mea
arteria. O s iei egtura cu ea<
I Am o presim*ire c o voi vedea tare cur)nd.
0ic&ee se strecur #n &oteu 6airmount 'i se duse direct a recep*ie. !ing ocupase
camera :9B. Loretta Fad?in intuise c nu ar fi trebuit s caute prea departe 'i verific ocupantu
camerei :9;. 0ic&ee #'i amintise c e5ista o u' de egtur #ntre camere.
I La naibaJ e5cam ea c)nd v(u numee G. 2iinger #n dreptu camerei :9;. S fie
vorba de Goan 2iinger<
Avusese c)teva #nt)niri scurte cu ea. 6emeia urcase mut #n ierar&ia agen*iei, mai mut
dec)t oricare dintre coegii ei, 'i apoi renun*ase brusc. 0ic&ee #'i aminti c fusese tare
intimidat de aceast doamn, ucru care nu$i sttea #n fire. Goan 2iinger avea reputa*ia de a fi
mai bun #n situa*ii de stres, mai tenace, mai cu tupeu dec)t oricine atcineva din agen*ie, brbat
sau femeie. Ambi*ioas p)n a 2umne(eu, prsise Serviciu Secret vr%it de mira%u banior din
sectoru privat. 2ar at)ta timp c)t fusese #n agen*ie, ea repre(entase unu dintre modeee ui
0ic&ee.
S fi fost Goan 2iinger ceaat protagonist a scenei sbatice descrise de Loretta
Fad?in< 6usese doamna de fier pe care ea o admirase at)t, femeia ai crei c&io*i de dante
sf)r'iser pe ustra din camera ui Sean !ing< 6usese e at)t de rv'it de o partida de se5 cu
Goan, atunci c)nd cu evenimentee egate de Ritter, #nc)t nu putuse s se concentre(e s$'i fac
treaba< 0ic&ee era sigur c fusese vorba de Goan, fiindc #n registru ea trecuse, a fe ca 'i
!ing, adresa sediuui centra din Aas&ington a Serviciuui Secret.
0ic&ee u ambee fi'e de registru 'i se duse #n Stone?a GacDson Room. Acoo se uit
a u'a de unde Loretta Fad?in asistase a prima asasinare a unui poitician candidat a
pre'edin*ia Stateor Enite #n aproape trei(eci de ani. Se a'e( unde sttuse Loretta 'i #nc&ise u'a.
"ra din nou foarte ini'te acoo, at)t de ini'te #nc)t #'i putea au(i btie inimii.
Cmediat ce prsi camera 'i se #ntoarse #n &o, sen(a*ia dispru. Au(i din nou sunetee
obi'nuite 'i nu mai sim*i at)t de puternic btie inimii. =ncepu s se #ntrebe dac nu cumva
Stone?a GacDson Room era b)ntuit, probabi, de ctre un -.de Ritter tare suprat. 8ravers
&ou 'i gsi duapu #n care se ascunsese Loretta. "ra suficient de mare 'i avea rafturi pe pere*i.
0ic&ee urc pe scri spre eta%u trei, umin)ndu$'i drumu cu anterna #n cercuri argi.
A%unse 'i intr #n camera :9;. =ncerc s vi(uai(e(e cum Goan 2iinger btuse u'or a u'a ui
!ing 'i intrase. Poate dup c)teva pa&are 'i c)teva b)rfe egate de Serviciu Secret, c&io*ii ui
Goan a%unseser pe ustr.
Ce'i pe coridor 'i merse #napoi ctre scri. Se opri 'i privi g&ena pentru gunoi ce se afa #n
dreptu uneia dintre ferestre. "ra evident c se apucase cineva s fac ni'te ucrri acoo, dar a fe
de evident era c se 'i oprise. Se apec pe fereastr, obi'nuindu$'i oc&ii cu umina de afar.
2edesubt, g&ena ddea direct #ntr$un tomberon. "ra pin cu resturi, #n mare parte canapee vec&i,
draperii 'i covoare, toate foarte degradate.
Se #ntoarse #n &o 'i se opri. Scrie continuau s coboare spre subso. Acoo nu putea fi
nimic interesant pentru ea 'i, dup cum se poate vedea #n toate fimee de groa( cu bugete mici,
nu trebuie s te aventure(i niciodat s cobori a subso. Fine, dac e'ti cumva un agent secret
#narmat. ='i scoase pistou din toc 'i cobor#. Acoo, covoru de pe &o era u(at, iar aeru umed
mirosea a mucegai. 8recu de un oc, dar se #ntoarse. 2esc&ise o u' mic 'i cercet cu anterna
interioru. "ra unu mare. 3u putea s$'i dea seama dac fcea egtura #ntre toate cee opt eta%e
sau nu. 6airmount, #'i dduse seama, era un &ote foarte vec&i 'i probabi c aceasta era
modaitatea de a transporta #n sus sau #n %os en%eria 'i ate ucruri vouminoase. Pe peretee
aturat, se afau ni'te butoane pentru pornire 'i oprire, deci e5ista aimentare eectric 'i mai era
o funie ca msur de siguran* #n ca( c s$ar fi oprit curentu eectric.
"a continu s coboare p)n a%unse #n dreptu unui morman de moo( ce c(use de a
eta%u superior. Locu acea era gata s se dr)me. Ar fi fcut bine s se grbeasc cu budo(eree
aea, c era posibi s nu mai aib ce dr)ma.
0ic&ee sim*ea nevoia de aer curat 'i de umina soareui. A'a c se grbi #n sus pe scri.
Lumina o ovi c&iar #n oc&i. O voce tr #n urec&ea ei4
I StaiJ Pa(a &oteuui. Sunt #narmat 'i gata s trag.
0ic&ee ridica arma 'i anterna.
I Sunt agent a Serviciuui Secret. Spuse automat c&estia asta, uit)nd c nu mai are
insigna sau orice eement de identificare.
I Serviciu Secret< 6oarte bine, eu sunt 'erifu 0att 2ion.
I Po*i ua anterna din oc&ii mei< #ntreb ea.
I Pune arma pe podea, spuse vocea. E'or 'i cu gri%.
I Asta fac, repic 0ic&ee. 3umai s fii atent s nu ape'i pe trgaci din gre'ea 'i s
m #mpu'ti.
=n timp ce se ridica #n picioare, umina se deprta din oc&ii ei.
I -e cau*i aici< Asta este o proprietate privat.
I Serios< #ntreba ea inocent.
I "5ist un gard 'i e pin de avertismente, doamn.
I Pi, #nseamn c eu am venit prin at parte.
I -e treaba are Serviciu Secret aici< Apropo, ai ceva care s sus*in afirma*iie tae<
I Putem ie'i a umina< 0 simt de parc am mers prin de'ert 'ase ore.
I Fine, dar s nu te apeci spre pisto. = iau eu.
Ce'ir din cdire, unde 0ic&ee putu s se uite mai bine a brbat. "ra de v)rsta a doua,
cu pru scurt 'i gri(onat, de taie mi%ocie 'i o uniform de bod.guard.
" se &ob a ea #n timp ce #'i *inea pistou #n m)na st)ng, iar cu dreapta puse pistou ei
a br)u.
I O!, urma s$mi ara*i egitima*ia. 2ar, c&iar dac ucre(i pentru Serviciu Secret, tot nu
ai ce s cuta aici.
I =*i aminte'ti c, acum cam opt ani de (ie, un poitician pe nume -.de Ritter a fost #n
acest &ote<
I S$mi amintesc< Pi, a a fost evenimentu ce mai interesant din toat istoria
bestematei steia de a'e(are.
I "i bine, am venit aici ca s e5amine( ocu. Sunt destu de nou #n agen*ie 'i asta era
un studiu de ca( pentru noi, #nv*ceii, un e5empu negativ. "ram numai curioas, voiam s vd
ocu cu oc&ii mei. Am venit tocmai din Aas&ington 'i am v(ut c era #nc&is &oteu, dar am
presupus c nu este o tragedie s trag un pic cu oc&iu.
I Presupun c poate fi adevrat. 1i egitima*ia ta<
0ic&ee sttu o cip pe g)nduri. =n drum spre brbie, m)na ei atinse o buc*ic de meta.
"a scoase din piept insigna Serviciuui Secret 'i o #ntinse spre e. Cnsigna aceea era foosit de
agen*i pentru a se recunoa'te #ntre ei. -uoarea acesteia era sc&imbat #n permanen* pentru a se
evita fasificarea or. "ra o treab at)t de bine intrat #n rutin, #nc)t ea continua s$'i pun
insigna #n fiecare diminea*a, c&iar dac era suspendat din Serviciu Secret.
Pa(nicu u insigna 'i o studie #nainte de a i$o #napoia.
I 0i$am uitat egitima*ia 'i toate actee a moteu #n care stau, e5pica ea.
I Fine, presupun c este #n regu. " car c nu ar*i ca un bosc&etar care intr #n &oteuri
prsite.
1i vru s$i restituie arma, dar se opri.
I 2ar mai #nt)i arat$mi ce ai #n geant.
I 2e ce<
I -a s vd ce ai acoo.
"a #i #nm)n geanta fr nici o tragere de inim. =n timp ce brbatu se uita prin ea,
0ic&ee #ntreb4
I 1i cine este proprietaru &oteuui<
I "i nu spun ceor ca mine ucruri de genu acesta. "u doar #mi fac turee pe aici 'i *in
afar persoanee neautori(ate.
I "ste #n permanen* cineva aici<
I 3u 'tiu, eu sunt doar pe tura mea.
I -e au de g)nd s fac cu ocu asta, # dr)m<
I Kabar n$am. 2ac mai a'teapt mut, va cdea singur. Scoase din geanta ei fi'ee de
#nregistrare. ,rei s$mi spui ce ai g)nd s faci cu astea<
"a #ncerc s arate c)t mai inocent posibi.
I A, astea< Pi, #i cunosc pe oamenii trecu*i pe fi'ee astea. Au fost aici c)nd au avut oc
evenimentee. AmM am cre(ut c poate e$ar pcea s e aib ca suvenir, adug ea
neconvingtor.
" fcu oc&ii mari 'i apoi spuse4
I Suvenir< ,oi 'tia din institu*iie federae sunte*i tare ciuda*iJ
=i puse fi'ee a oc #n po'et 'i #i ddu arma #napoi.
=n timp ce 0ic&ee se #ntorcea a ma'in, pa(nicu o privi cum se #ndeprtea(. 0ai
a'tept c)teva minute, apoi intr #napoi #n &ote. Lece minute mai t)r(iu, ie'i din nou, de data
aceasta #nf*i'area ui fiind tota sc&imbat. 0ic&ee 0a5?e se mi'ca tare rapid. Ar putea s
a%ung pe ista ui, dac nu renun*a a genu sta de activitate. 8ocmai de aceea se costumase #n
pa(nic, s afe ce 'tia ea p)n acum. -u siguran*, cee dou nume erau interesante, dar nici pe
departe surprin(toare4 Sean !ing 'i G. 2iinger. -e perec&e #nc)nttoareJ Omu cu FuicD$u se
urc #n ma'in 'i pec.
I A%utor de 'erif ParDs, cu ce #*i pot fi de foos a(i< -e spui dac prind asupra faptuui
ceva deincven*i, fac munc #n foosu comunit*ii 'i apoi mergem fiecare pe a casee noastre<
!ing sttea pe verand 'i se uita a omu egii care cobora din ma'in 'i se #ndrepta spre
scri. Frbatu masiv era #mbrcat #n bugi 'i purta un &anorac pe care scria, ironic, 6FC, iar pe
cap avea o 'apc de baseba cu ini*iaee 2"A:.
-a rspuns a privirea ui !ing, ParDs #i spuse4
I Am #nceput s fac treaba asta de c)nd eram poi*ist #n Aas&ington, #n anii WU9. Primesc
astfe de ucruri de a toate agen*iie. Enee dintre pu*inee avanta%e pe care noi, oamenii egii, e
avem. Pentru banii pe care mi$i d, 2"A are cee mai bune ucruri. " se a'e( pe un scaun )ng
!ing 'i #'i frec genunc&ii. -)nd am fost t)nr era mi'to c eram masiv 7 vedet de fotba 'i
%uctor de basc&et #n perioada iceuui, cu maree avanta% de a avea toate ma%oretee a picioare.
Am 'i %ucat ca s$mi ptesc studiie.
I Ende se #nt)mpa asta<
I 3otre 2ame. 3u am fost tituar, dar am %ucat #n ma%oritatea meciurior. 6ina papitant.
"ram mai bun a bocare dec)t a interceptare. Am reu'it doar o singur dat #n carier un
touc&do?n, dar a fost super.
I 6oarte impresionant.
ParDs ridic din umeri.
I Acum, c nu mai sunt a'a de t)nr, nu mai e gro(av deoc. " doar un mare g&impe #n
coaste. 6ie genunc&ii, fie 'odurie, fie umerii 7 orice parte anatomic vrei.
I 1i #*i pcea s fii poi*ist #n capitaa na*iunii noastre<
I =mi pace mai mut s fiu 'erif. Aea erau timpuri ciudate. Se #nt)mpau mute porcrii.
!ing ridic stica de bere.
I "'ti destu de +#n afara serviciuui/ ca s bei 'i tu una<
I 3u, dar voi savura o *igar. 8rebuie s combat cumva acest aer curat de munte.
3asoa treabJ 3u 'tiu cum suporta*i voi asta.
ParDs scoase o *igar de foi din bu(unaru de a pieptu cm'ii 'i o aprinse cu o bric&et
metaic.
I 6rumos oc ai aiciJ
I 0u*umesc. !ing # privi cu gri%.
2ac ParDs se ocupa de investigarea mor*ii ui Ko?ard Gennings pe )ng ceeate
#ndatoriri, atunci era un om tare ocupat 'i pre(en*a ui trebuie s fi avut un scop precis.
I 6rumoas afacere cu birou de avocatur, frumoas cas, frumos ora'. En tip de treab
care munce'te din greu 'i d #napoi #n(ecit comunit*ii.
I 8e rog, m faci s ro'esc.
ParDs ddu din cap.
I Fine#n*ees, oameni de treab 'i de succes omoar a*i oameni tot timpu #n *ara asta,
deci asta nu face dou parae pentru mine. Persona, nu$mi pac deoc oamenii de treab. 0i se
par ni'te pmpi.
I 3u am fost dintotdeauna a'a de treab. 1i nu e nevoie de prea mute ca s m #ntorc a
atitudinea de om a dracuS. 2e fapt, simt c m apuc c&iar acum.
I Asta e #ncura%ator, dar s nu #ncerci s #mi intri #n gra*ii.
I 1i ce mai om de treab sunt eu< Arma mea s$a dovedit a fi arma crimei.
I 2a, a'a este.
I ,rei s au(i teoria mea egat de acest ucru<
ParDs se uit a ceas.
I Fine#n*ees, dac vrei s$mi dai 'i mie o bere. -urios ucru, iat c tocmai am ie'it din
tur.
!ing #i ddu o stic. 1erifu se s pe spate #n scaun, #'i puse picioaree pe baustrad 'i
pufi cu poft din *igar.
I 8eoria ta egat de arm< rosti e privind spre ocu unde apunea soaree.
I Am avut$o cu mine atunci c)nd Gennings a fost ucis. 2up cum spui, aceast arm $a
ucis pe Gennings.
I P)n aici totu este impede, spuse ParDs. 2e fapt, #*i pot pune ctu'ee c&iar acum dac
vrei.
I "i bine, din moment ce nu eu $am omor)t pe Gennings #nseamn c nu am avut arma
cu mine.
ParDs # fi5 cu privirea.
I =*i sc&imbi decara*ia<
I 3u. 1ase (ie nu foosesc arma 'i o *in #n duap. Eneori, nici mcar nu #ncui duapu.
I O idee cam idioatM
I -rede$m, din momentu sta o s o pun #ntr$o banc.
I -ontinuJ
I 8eoria numru unu4 cineva #mi ia arma 'i pune ata simiar #n oc, pe care eu o iau cu
mine #n noaptea cu pricina. Aceea'i persoan # ucide pe Gennings, apoi pune arma a oc 'i o ia pe
cea fas.
I 3umeree de serie de pe arma pe care noi am testat$o corespund cu cee ae armei tae.
I Acesta este primu meu scenariu.
I 2eci tu sus*ii c *i$a uat cineva arma mai de mut, fiindc trebuia s fi fcut asta
pentru a reai(a o copie fide, 'i apoi a fcut #nocuirea cu scopu de a prea c arma ta $a ucis
pe Gennings<
I Asta e ceea ce sus*in.
I ,rei s #mi spui c tu, un fost om a egii, nu$*i cuno'ti propria arm<
I "ste o arm de nou miimetri care se produce #n serie, 'erifue. 3u e vreun mode de
mu(eu cu diamante pe m)ner. Am primit arma asta c)nd am devenit a%utor de 'erif. O port o dat
pe un, niciodat nu o scot din toc 'i apoi uit de ea. -ine a fcut copia se pricepea, pentru c
avea aceea'i distribu*ie a greut*ii 'i pri( a m)neruui ca a mea.
I 1i de ce at)tea eforturi pentru a da vina pe tine<
I Pi, uciga'ii dau tot timpu vina pe a*ii, nu< Adic, tocmai sta e scopu. Gennings
ucra pentru mine. Poate c ei cred c oamenii vor spune, a fe ca tine, c eu $am ucis pe
Gennings pentru c $am prins fur)nd sau m$a prins pe mine fur)nd. 0otivu, arma crimei, nici un
aibi. Scaunu eectric m a'teapt.
ParDs puse picioaree pe pm)nt 'i se apec #n fa*.
I 6oarte interesant. Acum ascut teoria meaJ Gennings cuno'tea mu*i tipi care #i doreau
moartea. 2e aceea era integrat #n program. Poate c tu 'tiai c este #n programu de protec*ie a
martorior 'i $ai eiminat pentru o sum frumu'ic. 1i apoi ce care te$a anga%at s$a r(bunat pe
tine fc)ndu$*i #nscenarea cu arma. -e spui de asta<
ParDs # privi insistent.
I 2e fapt, 'i varianta asta e posibi, fu de acord !ing.
I A&aJ ParDs goi berea, trase din *igar 'i se opri. -um te descurci cu &ienee din pres<
I 3u e at)t de ru pe c)t m a'teptam. -ei mai mu*i #nc nu au descoperit unde ocuiesc.
-)nd o vor face, voi pune s)rm g&impat a poaee deauui, voi instaa pancarte 'i voi trage #n
cei care #mi #ncac proprietatea.
I Cat ticosu meu preferat.
I >i$am spus eu c sunt capabi de a'a ceva.
ParDs cobor# treptee 'i se duse spre ma'in. !ing # strig4
I -um se face c nu sunt arestat<
ParDs se opri )ng portiera ma'inii.
I "i bine, #n principa, din cau( c eu cred c teoria ta numru unu are ceva s)mbure de
adevr #n ea. Poate c aveai a tine o copie a armei, #n timp ce arma ta a fost foosit a uciderea
ui Gennings.
I 2e fapt, nu credeam c #mi vei accepta teoria at)t de u'or.
I O, dar nu am spus c nu ai fi putut pune c&iar tu s fie ucis 'i apoi s fi sc&imbat arma.
8otu'i, scenariu meu favorit rm)ne a conform cruia tu $ai ucis pentru recompens 'i ce care
te$a anga%at *i$a fcut o #nscenare. Se uit #n pm)nt c)teva secunde. =n toat istoria programuui
de protec*ie a martorior nici un martor care a urmat cu stricte*e indica*iie nu a fost ucis. "ra unu
dintre punctee forte ae acestui sistem #n fa*a poten*iaior martori. Acum nu mai beneficiem de
avanta%u sta. 1i s$a #nt)mpat #n sc&imbu meu. "u $am pasat pe Gennings aici 'i m simt
responsabi pentru moartea ui. 1i, ca s 'tii, dac descopr c tu e'ti de vin, voi aege persona
pu'cria pe care o vei #nfunda 'i voi avea gri% s ceri singur pedeapsa capita. ParDs desc&ise
portiera 'i atinse co(orocu 'epcii ui cu inscrip*ia 2"A. Acum, #*i ure( o sear bunJ
=n (iua urmtoare, !ing prsi Arig&tsburg$u devreme, upt)ndu$se cu traficu inferna
din oree de v)rf #n nordu ,irginiei 'i a%ung)nd #n Reston, ,irginia, #n %uru orei (ece. -direa
de (ece eta%e cu birouri era reativ nou 'i pe %umtate ocupat. O firma de internet #nc&iriase tot
ocu cu c)*iva ani #n urma 'i, #n ciuda faptuui c nu avea produc*ie 'i deci nici profit, o mobiase
din be'ug 'i apoi, incredibi, rmsese fr bani. Spa*iu era frumos, cu maga(ine 'i restaurante
#n apropiere de Reston 8o?n -enter. -ien*i bine #mbrca*i intrau 'i ie'eau din maga(inee
scumpe. Oameni care se upt s a%ung acoo unde au treab prin traficu agomerat. 8otu
inspira mut energie. -u toate astea, !ing nu voia dec)t s termine treaba pentru care venise,
apoi s se #ntoarc #n #mpre%urimie idiice din Fue Ridge.
Etimu eta% a cdirii era ocupat acum de o firm cunoscut simpu drept Agen*ia, nume
#nregistrat pentru scopuri comerciae, probabi, mai mut pentru a face #n ciud -CA$uui. Agen*ia
a fost una dintre primee firme de investiga*ie 'i securitate din *ar. !ing urc cu iftu specia,
fc)nd cu m)na unei camere de supraveg&ere care era #ndreptat ctre e, 'i fu #nt)mpinat #n
micu*a camer de a'teptare de )ng &ou principa de un tip care prea a fi #narmat 'i gata s$'i
fooseasc arma. !ing fu perc&e(i*ionat 'i obigat s treac printr$un detector de metae #nainte de
a i se permite s intre #n &o. 8otu era tare bine pus a punct 'i nu era nimeni acoo #n afar de o
femeie #n spatee unui birou, care #i u numee 'i sun a teefon.
6u escortat #napoi de ctre un t)nr bine #mbrcat, cu umeri a*i 'i pr negru bucat,
purt)nd c'ti de emisie$recep*ie 'i afi')nd o anumit arogan*. Acesta desc&ise u'a 'i # s pe
!ing s intre, apoi pec, #nc&i()nd u'a #n urma ui. !ing cercet cu privirea #ncperea. "ra un
birou pe co*, cu patru ferestre, care aveau geamuri$ogind, de'i singuree fiin*e care puteau trage
cu oc&iu din afara, av)nd #n vedere c erau a utimu eta%, erau psrie 'i tipii care (boar cu
avioanee pericuos de %os. Sen(a*ia predominant aici era una de ini'te, s)nd o impresie de
bunstare, fr ca acest ucru s fie ostentativ.
-)nd o u' atera se desc&ise 'i ea intr, !ing nu 'tiu dac s o saute sau s sar s o
str)ng de g)t.
I Sunt profund #ndatorat c ai #nfruntat traficu acesta inferna ca s vii aici s m ve(i,
spuse Goan.
Purta un costum negru care o avanta%a 7 nu c ar fi e5istat prea mute aegeri care s nu o
pun #n vaoare. 8otu'i, croiaa sup a costumuui 'i tocurie de (ece centimetri o fceau s par
mai #nat dec)t era #n reaitate.
I 0u*umesc c m prime'ti.
I A'a este corect, av)nd #n vedere c)t de mut m$ai v(ut tu pe mine #n utima vreme.
2ar am fost tare mirat s aud c ai venit aici.
I "i bine, acum suntem c&it. 6iindc, nici nu pot s$*i spun ce 'oc a fost pentru mine s
afu c nu mai ucre(i pentru Serviciu Secret.
I 3u *i$am spus atunci c)nd am venit a tine acas<
I 3u, Goan, ucru acesta ai uitat, #nt)mptor, s$ men*ione(i.
"a se a'e( pe o canapea mic de piee 'i # invit 'i pe e s se a'e(e. Pe masa din fa*a or
era o tav cu ce'ti de cafea. "a turn, #n timp ce !ing se a'e(.
I 3u vreau ou 'i nici corn. 1i nici c&io*ei de dante, adug e.
6u foarte surprins atunci c)nd femeia se #nro'i a au(u remarcii sae.
I S 'tii c #ncerc s aung din minte aceste g)nduri, spuse ea #ncet.
" sorbi din cafea 'i se uit #n %ur.
I Eau, ia te uita a ocu staJ =n Serviciu Secret aveam mcar birouri<
I 3u, din cau( c nu aveam nevoie de ee. 6ie c mergeam repede cu ma'inieM
I 6ie ne afam pe undeva prin *ar, asigur)nd pa(a vreunui obiectiv sau a vreunei
personait*i.
"a se s pe spate 'i se uit #n %ur.
I "ste frumos, dar nu sunt de prea mut timp pe aici. 2e obicei, sunt #ntr$un avion pe
undeva.
I -e pu*in ai oca(ia s (bori cu avioane comerciae sau private. 8ransporturie miitare
sunt greu de suportat 'i$*i dau dureri de spate, de fund 'i de stomac. 1i am (burat destu 'i a'a.
I =*i aminte'ti c)nd am (burat cu Air 6orce OneB< #ntreb ea.
I 3imeni nu poate uita a'a ceva.
I =mi este dor de toate astea.
I 2ar acum faci mut mai mu*i bani.
I Presupun c 'i tu.
" #'i sc&imb centru de greutate 'i mut cea'ca dintr$o m)n #n ata.
I 1tiu c e'ti ocupat, a'a c voi trece direct a subiect. En 'erif federa pe numee ui
Gefferson ParDs a venit s m vad. " conduce investiga*iie #n ca(u uciderii persoanei care se
afa #n programu de protec*ie a martorior. " a fost ce care a venit 'i mi$a uat arma atunci c)nd
erai 'i tu a mine.
Goan prea foarte interesat.
I Gefferson ParDs<
I = cuno'ti<
I 3umee #mi sun foarte cunoscut. 2eci *i$au uat arma. 1i re(utatu e5amenuui
baistic te$a discupat<
I 2e fapt, nu. S$a potrivit perfect. Arma mea $a ucis pe Ko?ard Gennings.
!ing se g)ndise mut a cum avea s pun probem, fiindc voia s teste(e reac*ia femeii.
"a aproape c vrs cafeaua de uimire. 6ie devenise o actri* desv)r'it, fie era c)t se poate de
sincer.
I 3u se poateJ i(bucni ea.
I Asta am spus 'i eu. 2ar, din fericire, am discutat persona cu ParDs 'i am a%uns a un
fe de scenariu4 cineva a reu'it s fooseasc arma mea a aceast crim #n timp ce eu credeam c
o am asupra mea.
I -um<
!ing #i pre(enta pe scurt teoria egat de #nocuirea armei. " se g)ndise a #nceput s nu #i
spun nimic, dar se decisese #n cee din urm c era mai bine s aud 'i ea, pentru c voia s vad
cum va reac*iona, mai aes pentru decara*ia pe care urma s o dea.
Goan se g)ndi a asta mai mut dec)t considera !ing c ar fi fost nevoie.
I Asta ar fi necesitat panificare 'i #ndem)nare, spuse ea #ntr$un fina.
I 1i acces #n casa mea. Ar fi trebuit s pun a oc arma #n cutie #nainte de apari*ia
poi*iei care urma s o ridice, 'tii tu, a'a cum au fcut, de fapt, atunci c)nd erai tu a mine.
" terminase cafeaua din can 'i #'i turn din nou, #n timp ce Goan # privea #ncurcat. Se
oferi s$i umpe 'i ei cana, dar ea refu(.
I 2eci ai venit p)n aici s$mi spui astaJ -e, cre(i c *i$am #nscenat eu totu< #ntreb
Goan nervoas.
I =*i spun doar c a fcut$o cineva 'i #*i mai spun 'i cum cred c a reu'it.
I Puteai s$mi spui asta 'i a teefon.
I 2a, a' fi putut, dar tu mi$ai fcut o vi(it 'i voiam s$*i #ntorc onoarea. -e pu*in am
sunat #nainte.
I 3u *i$am #nscenat eu asta, SeanJ
I Atunci toate probemee mee s$au terminat. S$ sun pe ParDs s$i dau vestea cea
mare.
I 1tii ce, uneori po*i fi un mare mgar.
" puse cana de cafea %os 'i veni foarte aproape de ea.
I Las$m s$*i spun ceva. Am avut un om mort #n birou meu 'i a fost ucis cu arma
mea. 3u am nici un aibi 'i, #n pus, am pe cap un 'erif iste* care pare c #ng&ite varianta
pre(entat de mine, dar tot nu e convins de nevinov*ia mea. 1i e genu de om care nu ar vrs
nici o acrim de mi dac eu a' fi #nc&is pentru tot restu vie*ii sau dac a' primi in%ec*ia eta.
1i, coac peste pup(, tu vii a mine #n vi(it 'i omi*i s$mi spui c nu mai ucre(i pentru
Serviciu Secret. 6aci mare circ cu cerutu de scu(e, te por*i frumos, iar re(utatu este c eu te as
s stai a mine peste noapte. 6aci tot posibiu s m seduci pe masa din buctrie pentru un motiv
care mie #mi este de ne#n*ees, dar nu cred c a fost vorba de o m)ncrime care a durat opt ani 'i
pe care voiai s o scarpini acum. Ai fost singur #n casa mea #n timp ce eu eram pe ac 'i arma
mea se dovede'te #n mod misterios a fi arma crimei e5act a doua (i, c)nd a fost ridicat de poi*ie.
Acum, Goan, poate c sunt mai suspicios dec)t restu umii, dar ar trebui s fiu a terapie
intensiv, respir)nd printr$un tub, ca s nu fiu paranoic atunci c)nd vine vorba de povestea asta.
"a # privi cu un cam enervant.
I 3u *i$am uat eu arma. 3u 'tiu pe nimeni care s o fi fcut. 3u am nici o dovad a
vreunui fapt de acest gen. Ai cuv)ntu meu de onoare.
I Asta da u'urareJ
I 3u *i$am spus atunci cum c a' mai fi #nc #n Serviciu Secret. 8u doar ai presupus.
I 3u ai spus c nu mai e'tiJ i(bucni e.
I 3u ai #ntrebat. Apoi adug4 1i nu eram m)ndr de asta.
!ing era confu(.
I -e<
I Ai spus c am fcut tot posibiu s te seduc. S 'tii c nu am fcut c&iar tot posibiu.
Am)ndoi stteau re(ema*i acum, pr)nd c au rmas fr cuvinte sau fr sufu, sau poate
fr am)ndou.
I Fine, conc&ise e, oricare ar fi %ocu tu cu mine, %oac$ #n continuare. 3u voi face
pu'crie pentru moartea ui Gennings, pentru c nu $am ucis eu.
I 3ici eu, 'i nu #ncerc s te trag pe sfoar. -e motiv a' avea<
I Pi, dac a' 'ti asta, nu a' mai fi acum aici, nu$i a'a< !ing se ridic. 0u*umesc pentru
cafea. 2ata viitoare s nu mai pui a'a mut cianur, m baonea(.
I -um *i$am spus 'i mai devreme, eu am venit a tine cu un scop precis. " o privi uimit.
2ar nu am avut oca(ia s intru #n subiect. Se pare c revederea ta dup at)*ia ani a avut un impact
mut mai mare dec)t am bnuit.
I -are era scopu<
I S$*i fac o propunere. 1i adug rapid4 O propunere de afaceri.
I A'a<
I =n egtur cu Go&n Fruno, repic ea.
Oc&ii ui se mic'orar.
I -e treab ai cu un candidat a pre'edin*ie disprut<
I 2atorit mie, firma a fost anga%at de ctre partidu ui Go&n Fruno ca s afe ce s$a
#nt)mpat cu e. =n ocu onorariuui obi'nuit, eu am negociat at #n*eegere. -&etuieie noastre
supimentare sunt acoperite, dar am acceptat o ta5 (inic mut mai mic. =n orice ca(, e5ist
posibiitatea unui bonus serios.
I En fe de recompens pentru gsitor<
I Ena de miioane de doari, ca s fiu mai e5act. 1i, din moment ce eu am fcut
#n*eegerea 'i cum poitica firmei spune c mn)nci ce v)ne(i, eu persona primesc 'ai(eci de
procente.
I 1i cum ai reu'it asta<
I "i bine, dup cum 'tii, am avut o carier strucit #n Serviciu Secret. 1i, de c)nd sunt
aici, am dus a bun sf)r'it mai mute ca(uri foarte deicate, incusiv eiberarea unui director de a
o firm din 6ortune R99, care fusese rpit.
I 6eicitriJ -iudat, nu am au(it niciodat de asta.
I "i bine, ne pace s nu ne facem remarca*i. Oricum, pentru cunosctori noi suntem un
nume mare.
I 0iioane, (ici< 3u credeam c e5ist candida*i de m)na a treia cu un buget at)t de
mare.
I O mare parte din bani vin din asigurrie fcute. Pus c nevasta ui provine dintr$o
famiie foarte bogat. 2e atfe, toat campania ui era foarte bine aimentat financiar. 1i, din
moment ce nu mai au nici un candidat, vor s m pteasc pe mine, iar eu nu am nici o probem
cu asta.
I 2ar ca(u ui Fruno se af sub %urisdic*ie federa.
I 1i ce dac< 6FC$u nu de*ine monopou #n re(ovarea crimeor. 1i, din fericire,
oamenii ui Fruno nu au #ncredere #n guvern. =n ca(u #n care nu ai citi (iaree, unii dintre ei cred
c&iar c Serviciu Secret este impicat #n dispari*ia ui.
I 8ot ei spuneau probabi a'a ceva 'i despre mine #n ca(u Ritter, 'i este a fe de absurd
acum, cum a fost 'i atunci, interveni !ing.
I 2ar asta este o minunat oportunitate pentru noi.
I 3oi< 1i care este, mai e5act, rou meu #n toat povestea asta<
I 2ac m a%u*i s$ gsesc pe Fruno, #*i dau patru(eci a sut din partea mea. ,a fi o
cifr cu 'ase (erouri.
I 3u sunt bogat, dar c&iar nu m interesea( banii, Goan.
I Pe mine da. Am prsit Serviciie Speciae #nainte s am o vec&ime de dou(eci 'i
cinci de ani, a'a c nu m pot ba(a pe banii din pensie. Sunt aici de doi ani 'i am fcut mut mai
mu*i bani 'i am pus cea mai mare parte deoparte, dar nu prea m distre(. -)t am stat #n Serviciu
Secret, am muncit c)t pentru patru(eci de ani. "u vd #n viitoru meu pa%e, un catamaran 'i
cocDtaiuri, 'i misiunea asta #mi va garanta #mpinirea acestor vise. 1i poate c tu nu ai nevoie de
bani, dar tot ai nevoie s se #nt)mpe ceva bun #n via*a ta. -a (iaree s te pre(inte ca pe un erou,
nu ca pe un tip ruinat.
I 2eci acum tu e'ti agentu meu de PR<
I -red c ai nevoie de unu, Sean.
I 2e ce eu< 8u ai toate cait*ie necesare pentru asta.
I -ei mai mu*i dintre cei cu e5perien* sunt supra*i c am fcut afacerea asta 'i nu vor
s coopere(e deoc. Au mai rmas doar cei tineri, semidoc*i 'i foarte sabi a munca de teren. =n a
patruea an a tu #n Serviciu Secret ai spart cea mai mare re*ea de fasificatori din emisfera
nordic muncind singur #n birou tu din Louisvie, !entucD.. Nsta e taentu investigativ de care
am nevoie. 1i, de asemenea, ai un mare avanta% c ocuie'ti a numai dou ore de ocu #n care
Fruno a disprut.
" se uit #n %ur.
I 3ici mcar nu ucre( aici.
I Pot foosi pe oricine doresc eu #n investiga*ia asta.
" ctin din cap.
I 3u am mai fcut treaba asta de ani de (ie.
I " e5act ca mersu pe bicicet, (ise ea, apec)ndu$se spre e 'i privindu$ insistent. -a
'i mersu pe bicicet, Sean. Am nevoie de tine dac vreau banii aia. 1i #i vreauJ
I Am propriu birou de avocatur.
I 6 o pau(J 2ac # gse'ti pe Fruno, ucrurie se vor re(ova mai repede. Prive'te$o 'i
atfeJ "ste incitant. "ste diferit. Se poate s nu mai fie ca pe vremuri. 2ar poate va fi ca #n
vremurie de acum. 0)na ei o atinse u'or pe a ui. -umva, era un gest mut mai seductor dec)t
toat cascadoria pe care o fcuse a e #n buctrie. 1i poate #mi ar*i cum se navig&ea( cu un
catamaran, pentru c nu am nici cea mai vag idee, mai adug Goan #ncet.
Loretta Fad?in fcea baie 'i sa ca apa fierbinte s$i scoat frigu din oase. =n baie era
#ntunericH a'a #i pcea ei, ca #n p)ntecee mamei, reconfortant. -&icotiH nu putea s se ab*in, de
fiecare dat c)nd se g)ndea a fata aia care trecuse pe acoo pretin()nd c face un fim despre
via*a ui -.de Ritter, de parc i$ar psa cuiva. 6ata era probabi vreun ofi*er de poi*ie sau vreun
detectiv particuar, de'i nu #n*eegea de ce s$ar mai interesa cineva de -.de Ritter. 1i totu'i,
Loretta a uat to*i banii oferi*i, p)n a utimu cent. A'a cum fcuse #n to*i anii 'tia. "a spusese
adevruH rspunsese strict a #ntrebrie pe care i e pusese fataH numai c aceasta nu pusese
#ntrebrie cum trebuia. 2e e5empu, nu a #ntrebat ce v(use din duap. -)t de fric #i fusese c)nd
scosese ucru a din &ote, 'i totu'i nimeni nu o observase #n tot ace &aos. "a era numai una
dintre mutee cameriste, invi(ibi de$a dreptu. 1i ea cuno'tea ie'iri din &ote pe care nici
Serviciu Secret nu e cuno'tea.
La #nceput, ea se g)ndise s se duc a poi*ie cu ceea ce gsise 'i v(use, dar mai apoi a
decis s nu o fac. 2e ce s se amestece #n ceva at)t de compicat< Obosise s tot piard timpu
fc)nd curat dup a*ii. 1i de ce i$ar fi psat de -.de Ritter< "ra mut mai bine c un om ca e se
afa acoo unde era acum, #n morm)nt, dec)t s tot #mpr'tie otrav #n %ur.
A'a c o fcuse. 8rimisese un biet 'i o fotografie aceei persoane, spun)ndu$i ce v(use 'i
art)ndu$i ce avea #n posesie, 'i aran%ase ca banii s #i fie trimi'i. Asta se 'i #nt)mpase, 'i ea
pstrase tcerea, iar persoana pe care o 'anta%a nu reu'ise s$i afe identitatea. 6usese 'ireat,
foosise mai mute csu*e po'tae, nume fase 'i un prieten apropiat care murise #ntre timp, pentru
a$'i 'terge urmee. 3u fusese acom. 3u erau foarte mu*i bani, dar, cum nu mai avusese nici o
su%b de ceva timp, banii deveniser o probem, iar sursa asta de venit era c&iar a fi5, o a%uta
s$'i *in casa, s$'i cumpere ceva ucruri frumoase, s pteasc facturie, s$'i a%ute famiia. 2a,
totu era #n regu.
Car acea fat nu se g)ndise deoc s #ntrebeH totu'i, cum ar fi putut s 'tie< 1i, c&iar dac ar
fi 'tiut, Loretta ar fi min*it, e5act cum fcuse 'i acea fat, cci, dac ea era productoare de fime
documentare, Loretta era Lena KorneR. G)ndu o fcu s r)d at)t de tare, c aproape se #nec.
2up ce #'i reveni, g)ndurie ei devenir mai negre. Fanii nu mai veneau, dar nu putea s
mai fac nimic. 8oate ucrurie trebuie s se sf)r'easc a un moment dat. 2ar ea nu fusese o
mare c&etuitoare. Pusese ceva bani deoparte, 'tiind c co'ca ei cu ou de aur nu va tri ve'nic.
Putea s se mai descurce un timp 'i poate c p)n atunci va aprea ata gin. 6ata aia #i dduse
bani. "ra un #nceput. Loretta Fad?in era o optimist incurabi.
8eefonu sun, surprin()nd$o. Oasee ei erau de%a #nc(iteH desc&ise oc&ii 'i vru s se
ridice din cad. Poate c era at gin cu ou de aur care o sun.
2ar nu mai a%unse a teefon.
I =*i aminte'ti de mine, Loretta<
Frbatu era deasupra ei, cu un *ru' metaic cu un capt apati(at #n m)n.
"a ar fi *ipat, dar e o #mpinse sub ap, for*)nd$o cu obiectu acea metaic. Pentru o
femeie #n v)rst cum era Loretta, era destu de puternic, dar nu suficient. Oc&ii ei rmaser
desc&i'i, corpu fiindu$i cuprins de spasme. "a apuc *ru'u metaic 'i apa se #mpr'tie pe podea.
=n fina, ea fu nevoit s respire, pm)nii i se umpur cu ap 'i totu se sf)r'i repede.
" scoase *ru'u 'i #i studie trsturie. -orpu ei contorsionat sttea pe fundu c(ii,
fi5)ndu$ cu oc&ii aceia mor*i. 8eefonu se opri din sunat, casa fiind din nou cuprins de ini'te.
" ie'i din camer pentru un minut, #i gsi agenda 'i se #ntoarse #n baie. Scoase banii pe care
0ic&ee #i dduse, cinci bancnote de dou(eci de doari puse cu gri%a #n interior.
Ridic din ap corpu Lorettei foosind *ru'u metaic. =i desc&ise gura cu m)na
#nmnu'at 'i #ndes acoo banii. Apoi #i #nc&ise gura 'i #i ddu drumu a oc. -orpu ei se
scufund din nou, capetee bancnoteor de dou(eci de doari ie'indu$i din gur. 3u era o imagine
deoc frumoas, dar e se g)ndi c era cea mai potrivit pentru sf)r'itu unui 'anta%ist.
Apoi pierdu ceva timp cotrobind prin ucrurie ei, cut)nd obiectu incriminatoriu pe care
ea # uase cu ani #n urm, dar acesta nu se afa acoo. S$i fie refu(at dup tot acest timp< Poate
c Loretta va fi aceea care va r)de a urma. -u toate astea, (cea moart #n cad, cu banii #ndesa*i
#n gur. A'adar, cine r)dea totu'i<
" #'i ua *ru'u 'i ie'i e5act pe unde intrase.
FuicD$u porni 'i se #ndeprt trosnind din toate #nc&eieturie. Acest capito din via*a ui,
care scpase de sub contro, u sf)r'it. Ar fi trebuit s$i trimit un biet de mu*umire ui 0ic&ee
0a5?e, probabi printre mute atee. " nu ar fi avut de unde s 'tie identitatea femeii dac
t)nra nu ar fi trecut pe acoo pun)nd tot feu de #ntrebri. Loretta Fad?in nu fcea parte din
panu origina, fusese numai o oca(ie care #i picase din cer 'i era prea bun ca s nu profite.
='i terminase pentru moment socoteie cu mica provincie Fo?ington. =i ur Lorettei
Fad?in o frumoas eternitate #n iad pentru pcatee ei. 6r #ndoia c se va mai #nt)ni cu ea a
un moment dat 'i probabi c atunci o va mai omor# o dat.
Nsta da g)ndJ
!ing ans cu indiferen* undi*a #n ap 'i o trase u'or #napoi. Sttea pe docu uiH soaree
era sus pe cer de numai o or. Pe'tii nu trgeau, dar ui nu$i psa. Lan*u de mun*i prea c #i
urmre'te #ncercrie nereu'ite cu o aten*ie preocupat.
6r #ndoia c Goan avusese o serie de motive compe5e pentru care #i fcuse propunerea
aceea. -are dintre ee $ar fi putut motiva pe e, #n afar de compensa*ia financiar< Probabi,
niciunu. Sc&emee ui Goan preau c urmresc numai interesee ei. -e pu*in e 'tia cum stteau
ucrurie cu femeia asta.
=n ceea ce$ privea pe Gefferson ParDs, !ing nu mai era a'a de sigur. 1erifu prea sincer,
dar putea foarte bine s fie doar o impresieH era o metod foarte foosit de ctre oamenii egii,
!ing 'tia asta. 1i e %ucase acest %oc atunci c)t fusese #n Serviciu Secret. !ing nu avea nici o
#ndoia c acea care # omor)se pe Ko?ard Gennings va avea de$a face cu toat furia acestui
munte de om. !ing nu voia dec)t s fie sigur c nu va deveni e *inta.
En va de ap cipoci a atingerea de unu dintre pionii docuuiH e se uit de unde vine
sunetu. -aiacu auneca deasupra suprafe*ei apei, iar femeia trgea din greu a rame. "ra
suficient de aproape #nc)t e s$i observe mu'c&ii bine defini*i ai umerior 'i ai bra*eor. =n timp
ce ea #ncetini 'i se apropie de e, ceva din trsturie ei #i prur cunoscute.
Apoi se uit #n %ur uimit, de parc nu ar fi fost con'tient de c)t de aproape era de ma.
I Fun, #i strig ea 'i #i fcu imediat cu m)na.
" nu rspunse a saut fc)nd din m)n, doar ddu din cap. 1i ans din nou undi*a,
specia mai aproape de ea.
I Sper c nu te deran%e( din pescuit, spuse ea.
I Asta depinde de c)t de mut stai.
"a se ridic. Purta pantaoni negri supraeastici 'i mu'c&ii ei preau caburi de o*e pe sub
piee. ='i eiber pru care era str)ns #n coad 'i #'i 'terse fa*a cu un prosop, dup care se uit #n
%ur.
I 0am, ce frumos este aiciJ
I Nsta e 'i motivu pentru care oamenii vin aici, spuse e cu precau*ie. 1i de unde anume
ai aprut< #ntreb e, fc)nd eforturi mari s$'i dea seama de unde o 'tie.
"a indic sudu.
I Am condus p)n a intrarea #n parcu na*iona 'i acoo am intrat #n ap.
I Asta #nseamn doispre(ece Diometri de mers pe apJ e5cam e.
6emeia nici mcar nu respira greu.
I 6ac asta destu de des.
-aiacu ei se apropie 'i mai mut. !ing o recunoscu #n cee din urm. =i fu greu s$'i
ascund mirarea.
I Ai dori o cea'c de cafea, agent 0a5?e<
"a pru surprins pentru un moment, apoi #'i ddu seama c ar fi fost inuti 'i prostesc s
se prefac, av)nd #n vedere circumstan*ee.
I 2ac nu este un deran% prea mare.
I -a de a un agent c(ut #n di(gra*ie a atu, nici un deran%.
O a%ut s acoste(e caiacu #n doc. "a observ ambarca*iunie ui egate a ma 'i spa*iie
de depo(itare ata'ate de fiecare. Farca cu motor, caiacu, Sea$2oo 'i ate ambarca*iuni ae ui
!ing struceau de cur*enie. Enete, funii, tot feu de obiecte 'i de ustensie erau aran%ate cu
gri%.
I En oc pentru tot 'i totu a ocu ui< spuse ea.
I A'a #mi pace, repic !ing.
I "u sunt un pic mai de(ordonat.
I =mi pare ru s aud asta.
Se #ndreptar ctre cas.
A%un'i #nuntru, e turn cafea 'i se a'e(ar a masa din buctrie. 0ic&ee #'i pusese un
puover cu Karvard 'i o perec&e de pantaoni de trening asorta*i.
I -redeam c ai fost a Georgeto?nJ spuse !ing.
I Am primit treningu atunci c)nd am fcut un antrenament pentru oimpiad pe r)u
-&ares din Foston.
I "5act. Oimpiada. Ocupat femeieJ
I A'a #mi pace.
I 8otu'i, acum nu mai e'ti at)t de ocupat. Adic, dac ai timp diminea*a pentru sporturi
de ap 'i pentru vi(ite pe a fo'ti agen*i ai Serviciuui SecretM
"a ()mbi.
I 2eci nu accep*i c pre(en*a mea aici este numai o coinciden*<
I 8e$a dat de go treningu. " mi$a spus c sperai s cobori din caiac a un moment dat,
#nainte s te #ntorci a ma'in. 1i, mai mut, m #ndoiesc c ai v)si doispre(ece Diometri,
oimpic sau nu, fr s 'tii sigur c sunt acas. Am primit c)teva teefoane a care mi s$a #nc&is
#n nas #n diminea*a asta a interva de %umtate de or #ntre ee. Las$m s g&icesc, ai un teefon
mobi #n barc.
I Se vede c ai fost investigator.
I 0 bucur c am putut fi acas ca s te #nt)mpin. 3u a' fi vrut s &oinre'ti singur pe
aici. Au mai fost unii care au fcut c&estia asta, 'i nu prea mi$a pcut.
"a cobor# cea'ca.
I 0i$am pus unee #ntrebri #n utima vreme.
I Serios< 6oarte bine.
I Am fost #n -aroina de 3ord, #ntr$un mic oc numit Fo?ington. -red c ai au(it de e.
1i e puse cana %os. 6airmount este #nc #n picioare, dar este #nc&is.
I 2up prerea mea, puteau s$ 'i dr)me.
I =ntotdeauna m$am #ntrebat ceva. Poate m po*i amuri tu.
I ,oi face tot posibiu, rspunse sarcastic !ing. Adic, oricum nu am mare ucru de
fcut, deci as$m s te a%utJ
"a ignor tonu ui.
I 2ispunerea agen*ior #n ca(u ui Ritter. A*i avut pu*ine for*e, ucru pe care # pot
#n*eege. 2ar modu #n care voi v$a*i po(i*ionat a fost un de(astru tota. 8u erai singuru agent din
apropierea ui.
!ing sorbi din cafea 'i #'i privi m)inie.
I 1tiu c tot ce #*i spun acum #*i provoac amintiri dureroase, spuse 0ic&ee cu un ton
de scu(. Am aprut aici 'i #*i pun at)tea #ntrebri. Spune$mi s pec 'i o voi face.
P)n a urm, !ing ddu din cap.
I La naibaJ 2oar 'i tu sim*i acum gustu #nfr)ngerii din cau(a rpirii ui Fruno. =ntr$un
fe, asta ne face fra*i de s)nge.
I =ntr$un fe.
I -e #nseamn asta< spuse e mirat. - eu am fcut$o mai at dec)t tine 'i tu nu vrei ca
imaginea ta s fie asociat cu mine<
I 2e fapt, eu consider c am gre'it mai mut dec)t ai fcut$o tu. "u eram 'efu ec&ipei.
Am scpat obiectivu din oc&i. 3u a fost nici o #mpu'ctur. 3u am apucat s #mpu'c pe nimeni
atunci c)nd cdirea parc s$a prbu'it pe mine. 8u *i$ai pierdut concentrarea pentru o cip.
Probabi c ai fcut un ucru impardonabi pentru un agent a Serviciuui Secret, dar eu am gre'it
de a un cap a atu. "u cred c tu nu ar trebui s dore'ti s fii asociat cu imaginea mea.
"5presia de pe fa*a ui !ing se mai #mb)n(i, iar vocea #i deveni mai cam.
I 3oi am avut atunci mai pu*in de %umtate din agen*ii desemna*i. Asta fusese, #n parte,
aegerea ui Ritter 'i a guvernuui. " nu era prea iubit, 'i toat umea 'tia c avea 'anse e5trem de
mici s c)'tige aegerie.
I 2ar Ritter nu ar fi vrut c)t mai mu*i agen*i posibii<
I " nu prea avea #ncredere #n noi, rspunse simpu !ing. 3oi eram repre(entan*ii
administra*iei actuae. -&iar dac era membru #n congres, era un outsider 7 mut pe dinafar, cu o
patform poitic ciudat 'i cu simpati(an*i radicai. -redea c&iar c # spionm 'i pe e, %ur. =n
consecin*, ne *inea cu totu #n cea*. Sc&imba itineraru #n utima cipa, fr s ne cear prereaH
ucru acesta # #nnebunea pe Fob Scott, 'efu ec&ipei care$i asigura securitatea.
I Sunt sigur de asta. 2ar asta nu a reie'it din raportu oficia.
I 2e ce ar fi reie'it< Aveau pe cine s trag a rspundere. Sf)r'itu pove'tii.
I 2ar asta nu %ustific msurie sabe de securitate care au fost uate #n acea (i.
I Ritter prea c se #n*eege cu mine. 3u 'tiu de ce. -onvingerie noastre poitice erau
car diferite. 2ar eu eram respectuos, fceam c)teva gume 'i, dac e s estime( gradu de
#ncredere, a' putea spune c #n mine avea cea mai mare #ncredere. =n consecin*, c)nd eram eu de
serviciu, tot timpu # apram. =n afar de asta, ui nu$i pcea s aib agen*i prin prea%m. "ra
convins c oamenii # iubeau. - nimeni nu voia s$i fac vreun ru. Probabi c acest fas
sentiment de siguran* venea din vremea #n care era predicator. 1efu de campanie, un tip pe
nume Sidne. 0orse 7 de atfe, un tip tare iste* 'i cruia #i pcea tare mut ace aran%ament 7 era
mut mai cu picioaree pe pm)nt. 1tia c erau destui oameni care voiau s$ eimine pe candidat.
0orse #ntotdeauna a dorit s pase(e ce pu*in un om #n prea%ma ui. 2ar restu agen*ior erau
dispersa*i #n perimetru.
I 6apt destu de inuti atunci c)nd s$a tras cu arma 'i mu*imea s$a panicat.
I Ai v(ut caseta, am #n*ees.
I 2a. 2ispunerea agen*ior nu a fost vina ta. 0$a' fi a'teptat ca 'efu securit*ii s fac
presiuni mai mari.
I Fob Scott era un fost sodat, uptase #n ,ietman, fusese c&iar pri(onier de r(boi. "ra
un biat bun, dar, dup mine, a aes cau(ee gre'ite pentru care s upte. =n acea vreme avea
destu de mute probeme #n via*a persona. So*ia ui intentase divor* cu c)teva uni #nainte de
asasinarea ui Ritter. " a vrut s ias din programu de pa( 'i securitate 'i s se #ntoarc a
activitatea de investiga*ii. -red c regreta tot timpu faptu c prsise armata. C se potrivea mut
mai bine uniforma dec)t costumu. Eneori #i sauta pe oameni cu m)na a c&ipiu 'i foosea
msurie temporae ca un sodat, c&iar dac, dup cum 'tii, #n Serviciu Secret se foose'te timpu
standard. " prefera via*a aia.
I -e s$a aes de e<
I 1i$a dat demisia din Serviciu Secret. "u am #ncasat mai toate oviturie, dar, dup cum
ai afat, unda de 'oc s$a oprit a 'efu securit*ii. S$a retras a timp, deci pensia ui a fost asigurat.
Am pierdut egtura cu e. 3u era e tipu care s$mi trimit feicitri de -rciun. 6cu o pau(,
apoi continu4 1i, uneori, cam trgea a msea.
I Scotea repede pistou< 3u este un ucru ne#nt)nit a un sodat. -ee mai mute agen*ii
au parte 'i de astfe de oameni.
I Fob avea o probem. "ra un adevrat fanatic a ceui de a doiea amendament6.
I " a fost pre(ent a evenimentee din &ote<
I 2a. Eneori, e se ducea cu ec&ipa #nainte 'i verifica oca*iie viitoare, dar acum
decisese s stea #n Fo?ington. 3u 'tiu de ce anume. "ra un ora' #n care nu prea aveai ce s faci.
I L$am v(ut pe Sidne. 0orse pe casetaH era c&iar )ng Ritter.
I =ntotdeauna era. Ritter avea obiceiu s piard no*iunea timpuui, 'i 0orse #i *inea
eviden*a.
I Am au(it c 0orse era o adevrat for* a naturii.
I "ra. -)nd a #nceput campania, un tip pe nume 2oug 2enb. era 'efu de campanie a
ui Ritter 'i, de fapt, ce care fcea %ocurie. -)nd campania a #nceput s ia ampoare, Ritter a avut
nevoie de cineva care s$ #nso*easc permanent. 0orse a fost candidatu perfect. 8oat campania
a fost re#nsufe*it c)nd a aprut e. "ra un tip gras cu un motor care nu se oprea niciodat,
famboiant 'i teatra. =n permanen* mofia batoane de ciocoat din m)na st)ng, 'i #n m)na
dreapt *inea mobiu a care vorbea, rcnea ordine, aran%)nd ucrurie cu mass$media. 3u cred c
dormea vreodat. 2enb. era #n inia a doua pentru Sidne. 0orse. La naiba, cred c Ritter era
intimidat de eJ
I -um se #n*eegeau 0orse 'i Fob Scott<
I 3u erau ei c&iar tot timpu de acord, dar era #n regu. 2up cum spuneam, Fob trecea
printr$un divor* ur)t, iar 0orse avea un frate mai mic 7 cred c # c&ema Peter 7 care era impicat
#n ceva ucruri necurate, 'i asta # tubura mut pe Sidne.. A'a c e 'i Scott aveau c)te ceva #n
comun. Se #n*eegeau destu de bine. =ns 0orse 'i 2oug 2enb. nu se aveau prea bine. 2oug era
adeptu cugetrior profunde, tipu sudistuui de mod vec&e 'i cu ni'te vi(iuni potrivite acum
cinci(eci de ani. 0orse era spirt, tipu de pe coasta de vest, maestru de ceremonii, care # punea
pe Ritter #n oc&ii pubicuui, #n toate taD$s&o?$urie, regi()nd o #ntreag opera*iune. 6oarte rapid,
scipirea a devenit mai important dec)t ideoogiie impicate. Ritter oricum nu avea nici o 'ans
s c)'tige aegerie, dar avea destu de mu*i admiratori 7 deoc neobi'nuit pentru un predicator a
8,. Astfe, cu c)t c&ipu 'i numee ui erau mai mediati(ate, cu at)t #i pcea mai mut. 2in c)te
mi$am dat seama, principaa strategie a or era s$i (druncine pe cei mari 7 'i c&iar reu'iser asta,
mu*umit ui 0orse 7 'i s fac apoi aran%amente cu ei. Car Ritter fcea tot ceea ce #i spunea
0orse.
I Presupun c ui 2enb. nu i$a convenit prea mut. -e s$a #nt)mpat cu e<
I -ine 'tie< Oare unde se duc fo'tii 'efi de cabinet<
I Fnuiesc c, dac ai fost de serviciu de diminea*, probabi c te$ai cucat devreme #n
noaptea de dinainte<
!ing o fi5 cu privirea pentru un moment destu de ung.
I 2up ce am ie'it din tur, m$am dus a saa de for* a &oteuui cu c)*iva coegi, am
uat o cin devreme 'i da, m$am cucat. 2e ce e'ti at)t de interesat de aceste amnunte, agent
0a5?e<
I 8e rog, spune$mi 0ic&ee. 8e$am v(ut a teevi(or dup asasinarea ui Gennings. Am
au(it despre tine #n Serviciu Secret. 2up ce am p*it eu, am avut un impus s afu mai mute
despre ce ai p*it tu. Am sim*it o oarecare egtur.
I Kaa egturJ
I -are au fost ceia*i agen*i atribui*i ui Ritter<
" o privi fi5.
I 2e ce<
"a #i rspunse cu o e5presie tare inocent #ntiprit pe c&ip.
I "i bine, poate #i cunosc pe unii dintre ei. A' putea s merg s vorbesc cu ei. S vd
cum s$au descurcat cu ceea ce s$a #nt)mpat.
I Sunt sigur c toate astea sunt undeva #ntr$un dosar. 2u$te 'i cautJ
I A' scuti mut timp dac mi$ai spune tu.
I 3u$i a'a<
I Fine, a fost Goan 2iinger #n ec&ipa care asigura securitatea<
La au(u acestor cuvinte, !ing se ridic 'i se duse a fereastr, privind pierdut c)teva
momente. -)nd se #ntoarse, o privi #ncruntat.
I Ai microfon< Ori te de(braci 'i #mi ar*i c nu, ori sari #napoi #n barc 'i peci de aici.
I 3u am nici un microfon. 2ar, dac este nevoie, m de(brac. Sau pot sri #n ap.
-&estiie eectronice 'i apa nu se prea #mpac, adug ea #mpciuitoare.
I -e vrei de a mine<
I A' dori un rspuns a #ntrebarea mea. A fost Goan distribuit #n acea misiune<
I 2aJ 2ar #n at tur dec)t mine.
I "a a fost #n &ote #n acea (i<
I Se pare c 'tii de%a toate detaiie, a'a c nu #n*eeg de ce m mai #ntrebi.
I 2eci s presupun c rspunsu este da.
I Presupune ce vreiJ
I A*i petrecut noaptea #mpreun<
I Ermtoarea #ntrebare, 'i g)nde'te$te bine ce #ntrebi, pentru c poate fi utima.
I Fine, imediat dup ce a fost tras focu de arm, cine a fost #n ift c)nd s$au desc&is
u'ie<
I 3u 'tiu despre ce vorbe'ti.
I Fa 'tii. Am au(it un +ding/ c&iar #nainte ca Ramse. s desc&id focu. 8e$a distras. Se
presupune c acee ifturi au fost scoase din func*iune #n preaabi. -ine sau ce a fost #n spatee
aceor u'i *i$a acaparat toat aten*ia. 2e aceea a reu'it Ramse. s scoat arma 'i s trag fr ca
tu s observi. Am fcut ceva investiga*ii egate de asta #n Serviciu Secret. Oamenii care au v(ut
caseta video au au(it 'i ei ace (gomot. 3u am gsit nimic #n consemnrie oficiae, dar am dat
ieri c)teva teefoane. "i te$au #ntrebat ce s$a #nt)mpat. 8u ai spus c ai au(it ceva, dar nu ai v(ut
nimic. Ai sugerat imediat cum c ar fi fost o defec*iune a unu dintre ifturi. 1i ei nu au mai
insistat cu #ntrebrie, pentru c aveau de%a un *ap isp'itor. 2ar eu sunt convins c te uitai a
ceva. Sau, mai bine (is, a cineva.
2rept rspuns, !ing desc&ise u'a din fa* 'i #i indic drumu afar.
"a se ridic 'i puse cafeaua pe mas.
I "i bine, mcar am apucat s$*i pun #ntrebrie. -&iar dac nu am primit rspuns a
toate.
=n timp ce trecu pe )ng e, se opri 'i spuse4
I Ai dreptate. 3oi doi rm)nem ega*i #n istorie prin tituatura de agen*i care au fcut$o
de oaie. "u nu sunt obi'nuit cu asta. Am e5ceat #n tot ceea ce am fcut. Pun pariu c 'i tu e'ti a
fe.
I La revedere, agent 0a5?eJ =*i doresc numai bine.
I =mi pare ru c prima noastr #nt)nire a decurs #n feu sta.
I Prima 'i s sperm c e 'i utima.
I A, #nc ceva. -&iar dac acest ucru nu a fost consemnat oficia, eu sunt sigur c tu ai
pus a socotea 'i posibiitatea ca acea persoan care te$a distras s fi fcut acest ucru #nadins
pentru ca Ramse. s poat s scoat arma 'i s trag.
!ing nu spuse nimic.
I 1tii ce, e interesant, spuse ea privind #n %ur.
I Se pare c pentru tine mute ucruri sunt interesante, rspunse e *)fnos.
I Acest oc, (ise ea, art)nd spre tavanu #nat, st)pi de sus*inere scipitori, podeee
cuite, totu curat 'i ainiat. "ste frumos. Perfect c&iar.
I Sigur nu e'ti prima persoana care spune asta.
I 2a, continu ea de parc nu $ar fi au(it. "ste frumos 'i ar trebui s fie comod 'i cad.
Se #ntoarse 'i se uit a e. 2ar nu este. "ste foarte practic, de fapt, nu< "ste specia amena%at, de
parc totu ar fi fcut ostentativ de ctre cineva care a sim*it nevoia s controe(e totu 'i, fc)nd
asta, i$a ucis sufetu sau nu a pus nici un pic de sufet #n ea. ='i puse m)inie #n %uru corpuui. 2a,
foarte rece.
Apoi #'i u privirea de a e.
I =mi pace a'a, spuse e.
"a # scrut din priviri.
I -&iar a'a e, Sean< "i bine, eu cred c #nainte nu erai a'a.
" privi cum picioaree ei ungi strbtur cu pa'i energici distan*a p)n a barc. "a s
u'or barca pe ap 'i #n scurt timp abia se mai vedea. Abia atunci !ing tr)nti u'a #n urma ei. =n
timp ce se #ndrept spre mas, observ ceva sub cana ei de cafea. "ra cartea ei de vi(ita de agent
a Serviciuui Secret. Pe verso, #i scrisese numru de teefon de acas 'i numru de mobi.
Primu ui impus fu s o arunce a gunoi. 2ar totu'i nu o fcu. Rmase #n m)n cu cartea de
vi(it, #n timp ce 0ic&ee se mic'ora din ce #n ce mai mut 'i dispru de tot din c)mpu ui vi(ua
dup o meandr a acuui.
Go&n Fruno sttea pe micu pat de campanie privind pierdut spre tavan, un singur bec de
;R de ?a*i umin)nd camera. Fecu sttea aprins timp de o or, apoi se oprea. 2up aceea, urma
s se aprind pentru (ece minute 'i apoi s se sting definitivH niciodat nu fusese un cicu
reguat. "ra enervant 'i debusoant, 'i menit a$ scoate din min*i. ='i #ndepinea scopu.
Fruno era #mbrcat #ntr$un costum gri$cenu'iu 'i avea o barb de c)teva (ie, pentru c
nici un pa(nic sntos a minte nu i$ar fi oferit unui ostatic un aparat de ras. Cgiena (inic o fcea
cu a%utoru unui prosop 'i a unui ig&ean cu ap, care era sc&imbat #n timp ce e dormeaH mesee
#i erau oferite #n mod nereguat printr$o despr*itur din u'. 3u avusese oca(ia s$ vad pe
niciunu dintre rpitori 'i nu avea nici cea mai mic idee unde ar putea fi sau cum a%unsese acoo.
-)nd #ncercase s discute cu persoana care #i aducea m)ncare prin u', nu primise nici un
rspuns, a'a c #n cee din urm renun*ase.
Observase c m)ncarea era deseori condimentat cu ceva droguri, fiindc #i provoca stri
de somnoen* puternic 'i, oca(iona, &aucina*ii. Pe de at parte, dac nu m)nca, putea muri de
foame, a'a c prefera s mn)nce. 3u #i era permis s prseasc ceua, iar aria ui de mi'care
era constituit din (ece pa'i #n fa* 'i (ece pa'i #n spate. 6cea fotri 'i genufe5iuni pe podeaua
rece pentru a$'i pstra for*ee. 3u avea nici cea mai vag idee dac este supraveg&eat 'i, c&iar
dac ar fi fost a'a, nu ar fi contat prea mut pentru e. Se g)ndise a un moment dat a posibiit*ie
pe care e avea de a evada, dar #'i dduse seama c evadarea era imposibi. 1i c)nd se g)ndea c
totu #ncepuse cu 0idred 0artin sau mai degrab cu un impostor, #n acea cdire a pompeor
funebre. Pentru a mia oar #'i fcu procese de con'tiin*a pentru c nu o ascutase pe 0ic&ee
0a5?e. 1i apoi, fiind un mare egocentric, o bodogni pe 0ic&ee pentru c nu fusese mai
convingtoare 'i nu insistase s intre cu e #n acea camer.
3u putea spune cu siguran* de c)t vreme era ostatic. =i uaser toate obiectee personae,
incusiv ceasu, pe c)nd se afase #n starea de incon'tien*. 3u putea #n*eege de ce fusese rpit.
0otivee nu puteau avea egtur dec)t cu dou iposta(e ae sae 7 cea de poitician 'i cea de fost
procuror. 3ici nu #i trecuse prin cap o at e5pica*ie. Sperase a #nceput #ntr$o opera*iune rapid
de savare, dar acum nu se mai putea ba(a pe a'a ceva "ra car c oamenii care # rpiser 'tiau
foarte bine ce fac. 3u mai putea dec)t s spere #ntr$un miraco, dar, cu timpu, se risipea 'i utima
sa fr)m de speran*. Se g)ndise a nevasta 'i a copiii ui 'i a campania pre(iden*ia 'i se
#mpcase cu ideea c via*a ui putea ua sf)r'it acoo, fr ca trupu su s fie gsit vreodat. 1i
totu'i, era nedumerit de ce # mai *ineau #n via*.
Se rostogoi pe burt 7 nu mai suporta nici mcar umina aceea sab.
Persoana care sttea #n ceua de a captu coridoruui se afa acoo de mut mai mut timp
dec)t Go&n Fruno. 2isperarea din oc&i 'i aura g)rbovit semnaau faptu c nu mai avea mute
speran*e. 0)nca, sttea, dormea 'tiind c, probabi, a un moment dat, va surveni moartea. Acesta
era sumbru viitor. Omu #ncepu s tremure 'i se #nvei mai bine #n ptur.
=n at parte a imensuui subteran, un brbat se ocupa cu diverse ucruri foarte interesante.
=n contrast cu disperarea pri(onierior, niveu ui de energie 'i de speran*e era foarte ridicat.
8rgea focuri de arm, #n repri(e, #ntr$o siuet uman at)rnat de o *int, a vreo trei(eci
de metri deprtare, #ntr$o camer i(oat fonic. 6iecare foc atingea o (on vita. "ra cu siguran*
un trgtor de o vaoare incontestabi.
Frbatu aps pe un buton 'i *inta o porni spre e pe inia motori(at. " puse o *int
nou, aps un buton 'i aceasta se #ndrept spre po(i*ia cea mai #ndeprtat din poigonu de
tragere. ='i puse un #ncrctor nou #n pisto, #'i puse oc&earii de protec*ie 'i c'tie, *inti 'i trase
paispre(ece focuri #n mai pu*in de dou(eci 'i cinci de secunde. -)nd *inta reveni a po(i*ia
ini*ia, e ()mbi. 3ici mcar un foc nu ratase *inta. Apoi puse arma deoparte 'i prsi poigonu
de tragere.
Ermtoarea camer #n care intr era mai mic 'i foarte diferit fa* de cea de tragere. "ra
pin de rafturi din tavan p)n a podea, pe care erau puse tot feu de detonatoare, fire pentru
sisteme e5po(ive 'i tot feu de ate tipuri de ec&ipamente foosite de cei care au de g)nd s
arunce #n aer diverse ucruri c)t mai eficient posibi. =n mi%ocu camerei era o mas de ucru
mare, a care e #ncepu s me'tereasc a tot feu de fire, re(isten*e, tempori(atoare, detonatoare
'i e5po(ivi de tip -$B, construind dispo(itive destinate distrugerii #n mas. 1i #n aceast
#ndeetnicire manifesta aceea'i aten*ie a detaii pe care o avusese #n poigonu de tragere.
6redona diverse meodii #n timp ce ucra.
O or mai t)r(iu, intr #n at camera care era aran%at cu totu diferit fa* de ceeate
dou. -ineva care nu ar fi v(ut ceeate camere pine cu arme 'i e5po(ibii ar fi putut spune c
nu era nimic pericuos #n ace oc. "ra o camera de artist creia nu$i ipsea nimic pentru a pune #n
vaoare spiritu creator, poate doar umina natura. A avea umin natura #ntr$un oc at)t de
ad)nc #ngropat sub pm)nt era imposibi. 8otu'i, umina artificia de acoo era acceptabi.
Pe un perete erau prinse rafturi cu &aine gree 'i bocanci, casc&ete speciae, mnu'i
groase, anterne ro'ii, topoare, buteii de o5igen 'i ate ec&ipamente de acest gen. 3u avea #nc
nevoie de ee, dar era bine s fie pregtit. 2ac s$ar fi grbit acum, ar fi fost un de(astru.
Rbdarea era de aur. 1i totu'i, a'tepta cu nerbdare momentu c)nd totu avea s capete contur,
c)nd va veni momentu s spun c succesu este a ui. 2a, rbdare.
Se a'e( a una dintre mesee de ucru 'i pentru urmtoaree dou ore munci foarte
concentrat, vopsind, tind, mont)nd 'i reg)nd fin o serie de opere care nu vor fi niciodat e5puse
#ntr$un mu(eu 'i nici mcar nu vor intra #n posesia vreunui coec*ionar. 8otu'i, pentru e erau
mut mai importante dec)t orice capodoper din orice epoc. =n fond, toat aceast munc era
capodopera ui 'i, ca orice capodoper, necesitase ani #ntregi de munc.
" #'i continu truda, numr)nd secundee p)n c)nd opera ui va fi, #n sf)r'it, finai(at.
0ic&ee ucra a aptop, navig)nd prin ba(a de date a Serviciuui Secret, 'i gsise ceva
ucruri interesante. "ra foarte concentrat 'i absorbit 'i totu'i, atunci c)nd teefonu mobi sun,
ea sri imediat, 'i rspunse. Pe ecran scria C2 +apeant necunoscut/, dar rspunse oricum, cu
speran*a c era !ing. 1i c&iar e era. Primee ui cuvinte fur tare #ncura%atoare.
I Ende vrei s ne #nt)nim< #ntreb ea drept rspuns a #ntrebarea ui.
I Ende ocuie'ti<
I La o pensiune mic 'i demodat afat cam a 'ase Diometri de Route ;9.
I La Ainc&ester< #ntreb e.
I "5act.
I 2rgu* oc. Sper c te distre(i.
I Acum da.
I "5ist un &an pe nume Sage Genteman cam a doi Diometri de ocu unde te afi
acum.
I Am trecut pe )ng e #n drum. Arat mai mut a cub.
I Asta este. 3e #nt)nim a mas. 2ouspre(ece 'i %umtate e bine<
I 3u a' rata #nt)nirea asta pentru nimic #n ume. 1i, Sean, #*i mu*umesc mut c m$ai
sunat.
I 3u$mi mu*umi p)n nu au(i despre ce este vorba.
Se #nt)nir pe veranda arg a unei case #n sti victorian. !ing era #mbrcat sport, cu
&eanc pe g)t verde 'i pantaoni argi be%H 0a5?e purta o fust ung dreapt 'i un puover ab.
Pantofii cu toc #nat pe care #i purta o fceau s fie numai cu vreo doi centimetri mai scund dec)t
!ing. Pru ei negru i se revrsa pe umeri 'i c&iar se 'i mac&iase pu*in, ucru pe care de obicei
nu$ fcea. 0unca #n Serviciu Secret nu #i ddea oca(ia pentru astfe de coc&etrii. 8otu'i,
fiindc obiectivu participa uneori 'i a evenimente mai protocoare, garderoba unui agent 'i
presta*ia acestuia trebuiau s fie a #n*ime, ucru care nu era #ntotdeauna u'or. 2e aceea, o vec&e
(ica a agen*iei spunea4 +=mbrac$te de miioane din saariu de func*ionar/.
!ing arat ctre 8o.ota Land -ruiser de cuoare abastru$#nc&is cu portbaga% deasupra din
parcare.
I "ste a ta<
"a aprob din cap.
I Sunt pasionat de diferite sporturi #n aer iber 'i ma'ina asta poate merge oriunde 'i
poate cra oric)t.
I "'ti agent #n Serviciu Secret. -)nd ai tu timp pentru a'a ceva<
Se a'e(ar a o mas mai retras. Locau nu era prea pin 'i ei se bucurau de toat
discre*ia pe care *i$o poate oferi un oc pubic.
-)nd c&eneru sosi s #ntrebe dac sunt pregti*i s comande, 0ic&ee rspunse pe oc4
I 2a, domnue.
!ing ()mbi, dar nu spuse nimic p)n c)nd c&eneru nu pec.
I 0i$au trebuit ani buni s scap de acest obicei.
I -e obicei< #ntreba ea.
I S spun tuturor +domnue/. 2e a c&eneri a pre'edin*i.
"a ridic din umeri.
I Presupun c niciodat nu mi$am dat seama c fac asta.
I 2e ce s$o fi fcut< =*i intr #n s)nge. Aturi de ate ucruri. !ing pru c se g)nde'te a
ceva. En ucru egat de tine m intrig.
En ()mbet mic #nfori pe fa*a ei.
I 3umai unu< Sunt tare de(amgit.
I 2e ce o tip at)t de inteigent 'i de agreabi ca tine a aes o astfe de meserie< 3u c
ar fi ceva #n neregu cu asta. 2ar mie mi se pare c ai fi putut avea 'i ate oportunit*i.
I "ste ceva ereditar, cred. 8at, fra*ii, unc&ii 'i mai to*i verii mei sunt poi*i'ti. 8at
meu este 'efu poi*iei, #n 3as&vie. Am vrut s fiu prima femeie din famiie care s fac asta.
Am fcut un stagiu de un an ca ofi*er de poi*ie #n 8ennessee 'i am decis s rup tradi*ia famiiei 'i
m$am #nscris #n Serviciu Secret. Am fost acceptat, iar restu este istorie.
2up ce c&eneru e aduse m)ncarea, 0ic&ee se npusti asupra ei, #n timp ce !ing #nc
mai (bovea asupra pa&aruui cu vin.
I S #n*eeg c ai mai fost aici, remarc ea printre #ng&i*ituri.
" aprob din cap #n timp ce #'i termin vinu, un Fordeau5, 'i #ncepu s mn)nce.
I Aduc aici cien*i, prieteni, a*i avoca*i. "5ist #n (ona asta 'i ate ocuri, dac nu a fe,
poate c&iar mai bune. Sunt #ns bine ascunse prin (one retrase 'i neumbate.
I "'ti un avocat pedant<
I 3u. 8estamente, tute, afaceri.
I =*i pace<
I " suficient c)t s$mi pteasc facturie. 3u este cea mai interesant meserie din ume,
dar se poate 'i mai ru.
I "ste frumos aici. Pot #n*eege de ce ai aes ocu acesta pentru a te retrage.
I Are pr*ie ui atractive, dar 'i imitee ui. Aici, uneori po*i avea iu(ia c e'ti ferit de
tot stresu 'i tumutu restuui umii.
I 2ar au tendin*a s te urmreasc, nu<
I "5act #n momentu #n care cre(i c$*i po*i uita trecutu 'i po*i #ncepe o via* nou.
I 2ar tu reu'e'ti.
I Reu'isem. La timpu trecut.
"a se 'terse a gura cu un 'erve*e.
I A'adar, de ce ai vrut s m ve(i<
!ing ridic pa&aru go.
I -e ai spune s bei cu mine< 2oar nu e'ti #n timpu serviciuui.
"a e(it, apoi aprob din cap.
En minut mai t)r(iu, ei #'i beau vinu 'i, dup ce terminar de m)ncat, !ing suger s se
mute a micu bar a restaurantuui. Aici, ei se cufundar #n scaunee din piee, tre(indu$se
#ncon%ura*i de aroma de *igri de foi 'i pipe, totu fiind #nvuit de mirosu cr*ior vec&i egate #n
piee de pe rafturie din emn de nuc, a'e(ate #n inie de$a ungu pere*ior. -amera era toat
numai a or 'i !ing ridic pa&aru de vin, privind prin e #n umina ce intra pe fereastr, apoi
mirosi buc&etu #nainte de sorbi o mic #ng&i*itur.
I 0arf de caitate, spuse 0ic&ee dup ce bu cu nesa*.
I 0ai as$ (ece ani 'i nu$*i vei mai da seama c este acea'i vin.
I 3u 'tiu prea mute despre asta, atceva dec)t c poate fi cu dop cu fiet sau cu dop de
put.
I Acum opt ani 'i eu eram a fe. 2e fapt, berea era speciaitatea mea. 1i era mai
potrivit pentru portofeu meu.
I 2e c)nd ai pecat din Serviciu Secret ai trecut de a bere a vin<
I 0ute ate sc&imbri au survenit #n via*a mea de c)nd am pecat din Serviciu Secret.
En prieten de$a meu era pasionat de vinuri 'i e m$a #nv*at tot ceea ce 'tiu. Am abordat o
metod gradua, am #nceput cu vinurie fran*u(e'ti, trec)nd apoi a cee itaiene'ti, c&iar 'i a
vinuri abe de -aifornia, c&iar dac e era un pic mai snob c)nd era vorba de vinu ab. Pentru e
vinurie ro'ii erau cee adevrate.
I Km, m #ntreb dac e'ti singuru cunosctor de vinuri care a omor)t oameni. Adic, mi
se pare c nu prea merge una cu ceaat.
" s pa&aru %os 'i se uit a ea cu o e5presie amu(at.
I -e, dragostea pentru vinuri #*i pare pedant 'i pictisitoare< 1tii c)t de mut s)nge s$a
vrsat din cau(a vinuui<
I 8e referi #n timp ce$ consumau sau atunci c)nd se vorbea despre e<
I -ontea(< 0or*ii sunt mor*i, nu<
I 8u 'tii asta mut mai bine dec)t mine.
I 2ac tu cre(i c a ucide un om este un ucru a fe de simpu ca a pune siguran*a
pistouui dup ce $ai foosit s tragi #n cineva, s 'tii c nu e deoc a'a.
I 3u m$am g)ndit niciodat a asta. " ca 'i cum *i$ai pune siguran*a a sufet<
" puse pa&aru pe msu*.
I -e spui de un sc&imb de informa*ii<
I "vident c sunt interesat.
I Xuid pro Yuo. Serviciu contra serviciu.
I 1i cine #ncepe<
I ,oi simpifica eu ucrurie. ,oi spune eu primu.
0ic&ee se s pe spate.
I Sunt curioas, de ce<
I -red c putem spune c 'i tu ai fost impicat fr voie #ntr$un co'mar, a fe cum am
fost eu acum opt ani.
I 2a. Ai spus c suntem fra*i de s)nge.
I Goan 2iinger a fost #n &ote #n noaptea aceea.
I =n camera ta<
!ing ddu din cap.
I "ste r)ndu tu.
0ic&ee se g)ndi c)teva momente.
I Fine. Am vorbit cu una dintre cameristee de a &ote care erau de serviciu c)nd Ritter
a fost asasinat. 3umee ei este Loretta Fad?in.
!ing o privea nedumerit au(ind asta.
I Loretta spune ca a fcut curat #n camera ta #n diminea*a aceea. 1i a gsit o perec&e de
c&io*ei negri din dantea pe ustr. 6cu o pau(, apoi reu, cu o fa* foarte serioas4 Presupun
c nu erau ai ti. 3u pari tipu care s poarte dante.
I 3u. 1i negru nu este cuoarea mea preferat de en%erie intim.
I 3u erai cstorit atunci<
I 2espr*i*i. 3evasta mea avea prostu obicei de a se cuca cu a*i brba*i atunci c)nd eu
nu eram #n ora', ceea ce se #nt)mpa mai tot timpu. -red c #ncepuser s$'i aduc periu*ee de
din*i 'i pi%amaee. 0 sim*eam #n pus.
I " bine c acum po*i gumi pe tema asta.
I 2ac m$ai fi #ntrebat acum opt ani, m$a' fi suprat tare. 8impu nu vindec, te face
doar s nu$*i mai pese.
I A'a c ai avut, ce, o escapad cu Goan 2iinger<
I 2e fapt, atunci mi s$a prut a fi ceva mai mut. 8are stupid, dac stai s te g)nde'ti.
Goan nu era ace tip de femeie.
0ic&ee se apec #n fa*.
I Legat de iftM
!ing o #ntrerupse.
I R)ndu tu din nou. Am obosit s$*i tot atrag aten*ia.
0ic&ee suspin 'i se s pe spate.
I Fine, 2iinger nu mai este #n Serviciu Secret.
I Asta nu se pune. 1tiam de%a. Atceva<
I Loretta Fad?in mi$a spus c s$a ascuns #n duapu cu provi(ii din captu &ouui #n
fa*a #ncperii unde a fost omor)t Ritter.
!ing pru interesat.
I 2e ce<
I "ra speriat de moarte 'i a fugit. 8oat umea fcea acea'i ucru.
I 3u toat umea, spuse !ing cu rcea. "u am cam rmas pe oc.
I Acum, egat de ift.
I 2e ce vrei s 'tii despre asta< #ntreb e tios.
I 6iindc se pare c te$a captivatJ At)t de mut #nc)t nici nu *i$ai dat seama c #n fa*a ta
se afa un asasin 7 p)n c)nd a tras.
I 0i$am pierdut concentrarea, at)t.
I 3u te cred. Am au(it (gomotu de pe caset. 1i a sunat ca 'i cum tocmai ar fi sosit un
ift. 1i cred c, atunci c)nd u'ie s$au desc&is, cineva sau ceva *i$a atras aten*ia 'i nu *i$ai de(ipit
privirea p)n c)nd Ramse. nu a tras. "a fcu o pau(, apoi adaug4 1i din moment ce ifturie au
fost #nc&ise de ctre Serviciu Secret, bnuiaa mea este c a fost vorba de un agent, atfe cine
mai putea face asta fr s fie oprit< 1i pun pariu c a fost vorba de agentu Goan 2iinger. 1i, de
asemenea, mai pun pariu c tu o acoperi, dintr$un motiv sau atu. "'ti bun s$mi spui ce este
gre'it #n ra*ionamentu meu<
I -&iar dac este adevrat ceea ce spui, nu mai contea(. A fost gre'eaa mea, 'i Ritter a
murit. 3ici o scu( nu poate fi invocat. Ar fi trebuit s 'tii asta p)n acum.
I 2ar dac ai fost distras cu rea$voin*, atunci ucrurie se sc&imb.
I 3u a fost vorba de a'a ceva.
I -um de 'tii asta< -e at motiv mai putea avea cineva s fie #n ace moment #n ace oc
c&iar c)nd Ritter urma s fie ucis< 1i tot ea #'i rspunse a #ntrebare4 6iindc e 'tia c u'ie
iftuui se vor desc&ide #n ace moment 'i mai 'tia c acea persoan avea puterea s te (pceasc,
d)ndu$i oca(ia s$ #mpu'te pe Ritter, de aceea. " a a'teptat iftu ca s poat trage.
"a se s pe sptaru scaunuui, cu privirea pin nu at)t de triumf, c)t de sfidare, ca
atunci c)nd participase a conferin*a de pres pe care e o v(use a teevi(or.
I Asta este imposibi. -rede$mJ A fost numai cea mai mare coinciden* nefericit.
I Sunt sigur c nu vei fi prea surprins dac *i$a' spune c nu te cred pe cuv)nt.
" rmase tcut pentru un moment, un moment prea ung, a'a c 0ic&ee se ridic.
I Eite ce, mu*umesc pentru mas 'i pentru ec*ia de #n*eepciune. 2ar nu$mi po*i spune
c un tip inteigent ca tine nu se uit #n fiecare diminea* #n ogind 'i se #ntreab cum ar fi fost
dac.
=n timp ce se pregtea s pece, #ncepu s$i sune teefonu mobi. Rspunse.
I 2a< 2a, eu sunt. -ine< A, da, am vorbit cu ea. -um a*i afat numru acesta< 2e pe
cartea mea de vi(ita< A, bine. 3u #n*eeg de ce m suna*i pe mine.
"a ascut pu*in 'i apoi se fcu dintr$odat paid.
I 3u 'tiam. 2umne(eue, #mi pare ruJ -)nd s$a #nt)mpat asta< =n*eeg. Fine,
mu*umesc. Ave*i un numr a care v pot suna< 2esc&ise po'eta 'i scoase un pi5 'i o foaie, not
numru de teefon 'i se a'e( u'or pe fotoiu din piee de )ng !ing.
" o privi #ntrebtor.
I "'ti #n regu< 3u pari a fi.
I 3u, nu sunt #n regu.
" se apec spre ea 'i #i puse protector m)na pe umru care tremura.
I -e s$a #nt)mpat, 0ic&ee< -ine era a teefon<
I 6emeia cu care am vorbit, aceea care ucra a &ote.
I -amerista, Loretta Fad?in<
I "ra fiu acesteia. 0i$a gsit numee pe o carte de vi(it pe care i$am sat$o ei.
I 2e ce, a p*it ceva Loretta<
I "ste moart.
I -e s$a #nt)mpat<
I A fost ucis. C$am pus o mu*ime de #ntrebri despre uciderea ui Ritter 'i acum ea este
moart. 3u vreau s cred c o crima a dus a ceaat, dar nici nu pot s nu cred c nu e5ist nici o
egtur.
!ing se ridic at)t de brusc, #nc)t o sperie 'i o #ntreb4
I Ai destu ben(in #n re(ervor<
I 2a, rspunse ea, privindu$ confu(. 2e ce<
!ing prea c vorbe'te singur4
I =mi voi decaa tot programu de a birouH trebuie s$i anun* pe cei de acoo.
I S$i anun*i< Pe cine s anun*i, ce<
I - nu$i voi putea primi pe cien*i. - pec undeva.
I Ende peci<
I 3u, nu doar eu 7 noi. 0ergem a Fo?ington, -aroina de 3ord, s afm ce s$a
#nt)mpat cu Loretta Fad?in.
" se #ntoarse 'i porni ctre u'. 0ic&ee nu$ urmH rmsese pe oc uuit.
!ing se #ntoarse ctre ea.
I -are este probema<
I 3u cred c vreau s m mai #ntorc acoo.
!ing veni #napoi 'i se post #n fa*a ei, sget)nd$o cu privirea.
I 8u ai aprut din neant 'i ai #nceput s$mi pui o mu*ime de #ntrebri foarte personae.
Ai vrut rspunsuri 'i *i e$am dat. Fine, acum sunt 'i eu oficia interesat. 6cu o scurt pau(, apoi
tr4 S mergem, agent 0a5?eJ 3u avem toat (iua a dispo(i*ieJ
0ic&ee sri #n picioare.
I 2a, domnue, spuse ea automat.
-)nd se sui #n ma'ina ei, !ing observ cu repe(iciune interioru 'i nu$'i putu ascunde
de(gustu. " ridic de %os un ambaa% de ciocoat care i se ipise de pantof 'i care mai avea #nc
o bucat de ciocoat #nuntru. Fanc&eta din spate era pin de obiecte a'e(ate aandaa4
ec&ipament de sc&i nautic 'i de (pad, v)se, &aine de sport, #nc*ri de sport, c)teva fuste 'i
roc&ii, %ac&ete 'i bu(e 'i o perec&e de dresuri #nc nedespac&etat. "rau acoo treninguri, cr*i,
Paginie Aurii din regiunea de nord a ,irginiei, cutii de suc 'i un energi(ant, o pu'c marca
Remington 'i o cutie cu goan*e. 1i toate astea erau numai ceea ce !ing putea vedea. -ine 'tie ce
ate ucruri se mai ascundeau #n ma'inH mirosu puternic de banane stricate era ucigtor.
Se uit a 0ic&ee.
I 3otea( undeva s nu m invi*i niciodat a tine.
"a # privi 'i ()mbi.
I >i$am spus c sunt de(ordonat.
I 0ic&ee, asta este mut peste no*iunea de de(ordonat. Asta este un tomberon de gunoi
mobiH asta este o anar&ie tota pe patru ro*i.
I At)t de fiosoficJ 1i spune$mi 0icD.
I Preferi 0icD #n oc de 0ic&ee< 0ic&ee sun at)t de eegant 'i de sobruJ 0icD sun
a nume de bo5er care din cau(a buturii a a%uns portar a un &ote, #mbrcat #n uniform cu
medaii fase pe piept.
I Serviciu Secret este o ume a brba*ior. -a s r(be'ti, trebuie s faci ca ei.
I -ondu$i o tur cu ma'ina ta 'i nu vei mai fi confundat cu o femeie niciodat, c&iar
dac numee tu ar fi G?endo.n.
I Fine, am #n*ees. 1i ce ai dori, m rog, s gse'ti acoo<
I 2ac a' 'ti asta, probabi c nici nu m$a' mai duce p)n acoo.
I ,ei vi(ita &oteu<
I 3u sunt sigur. 3u am mai fost #n (on de c)nd s$au #nt)mpat evenimentee.
I =n*eeg ce sim*i. 3ici eu nu sunt sigur c vreau s mai pun picioru #n cdirea aia a
pompeor funebre.
I Apropo de asta, ceva ve'ti noi despre dispari*ia ui Fruno<
I 3imic. 3ici o cerere de rscumprare, nici o soicitare, nimic. 2e ce s #*i dai osteneaa
s$ rpe'ti pe Go&n Fruno, s uci(i un agent a Serviciuui Secret 'i poate c&iar 'i pe ce cruia
Fruno #i aducea condoean*ee, 'i apoi s nu faci nimic<
I "5act, Fi 0artin, decedatu. 0 g)ndeam eu c trebuie s fi fost ucis.
"a se uit a e uimit.
I 2e ce<
I 3u era posibi ca ei s fi pnuit tot acest scenariu 'i s fi sperat c omu va da ortu
popii e5act dup panurie or. Car invers nu ar fi avut cum s fac. 8ipu moare 'i apoi ei pun
totu a cae #n numai c)teva (ie, sc&ema coinci()nd cu trecerea ui Fruno pe acoo. 3u, neaprat
trebuie s$ fi ucis 'i pe e.
I Sunt impresionat de anai(a ta. Am au(it c erai ce mai tare.
I Am fost a serviciu de investiga*ii mut mai mut dec)t am fost #n ce de pa( 'i
protec*ie. 8o*i agen*ii se upt din rsputeri s a%ung #n serviciu de pa( 'i protec*ie, mai aes s
a%ung s$ apere pe pre'edinte, 'i, odat a%un'i acoo, abia a'teapt s se #ntoarc a serviciu de
investiga*ii.
I 2e ce cre(i c se #nt)mp asta<
I Ore inumane, nu ai contro asupra vie*ii tae. 2oar s stai 'i s a'tep*i s se trag vreun
foc de arm. Am ur)t destu de mut c&estia asta, dar nu am avut at posibiitate.
I Ai fost distribuit pentru PO8ESU<
I 2a. 0i$a uat ani buni ca s a%ung acoo. Am petrecut doi ani a -asa Ab. A fost
gro(av #n primu an 'i apoi nu a mai fost a'a de bine. "rau numai ctorii de serviciu, aveai de$a
face cu cee mai orgoioase persoane din ume care te tratau mai ru dec)t pe grdinaru -asei
Abe. 0i$au pcut #n mod specia membrii staffuui de campanie care aveau mintea unor copii de
doispre(ece ani 'i nu puteau deosebi o gaur din asfat de propriu fund 'i care ne bteau a cap cu
tot ce$*i poate trece prin minte. 2estu de ironic este faptu c tocmai terminasem o misiune c)nd
am fost desemnat pentru pa(a ui Ritter.
I Kei, este foarte #ncura%ator s aud asta, av)nd #n vedere c)t m$am c&inuit 'i eu s a%ung
acoo.
I 3u spun s nu #ncerci s faci asta. S (bori cu Air 6orce One este #ntr$adevr un ucru
foarte incitant. 1i s$*i spun pre'edintee Stateor Enite ae Americii ce treab bun faci este tare
frumos. Spun numai s nu$*i faci iu(ii. =n mute privin*e, nu se deosebe'te cu nimic de ate
misiuni. Pe c)nd, #n serviciu de investiga*ii, ai oca(ia c&iar s$i prin(i pe rufctori. 6cu o
pau(, uit)ndu$se pe fereastra. Apropo de investiga*ii, Goan 2iinger tocmai s$a #ntors #n via*a
mea 'i mi$a fcut o propunere foarte interesant.
I -e fe de propunere<
I S o a%ut s$ gseasc pe Go&n Fruno.
0ic&ee aproape c ie'i de pe carosabi.
I -e<
I 6irma ei a fost anga%at de ctre oamenii ui Fruno ca s$ gseasc.
I Cart$m, dar ea nu 'tie c de investiga*ia asta se ocup 6FC$u<
I 1i< Oamenii ui Fruno pot s anga%e(e pe oricine vor ei.
I 2ar de ce s te impice 'i pe tine<
I 0i$a turnat o poveste pe care eu nu prea o cred. 2eci nu 'tiu de ce.
I 1i ai de g)nd s participi<
" se uita a ea.
I 8u ce cre(i< Ar trebui s o fac<
"a # privi fi5.
I 2e ce m #ntrebi pe mine<
I Se pare c tu aveai anumite suspiciuni #n ceea ce o prive'te pe femeia asta. 2ac ea a
fost impicat #n uciderea ui Ritter 'i acum este amestecat #n at probema egat de un
candidat, nu gse'ti acest ucru fascinant< 2eci s o fac sau nuM 0icD<
I Primu meu impus ar fi c nu, nu ar trebui s o faci.
I 2e ce< Pentru c e posibi s se #ntoarc totu #mpotriva mea<
I 2a.
I 1i a doiea impus, care sunt sigur c este mut mai egoist 'i mai ascuns dec)t primu<
0ic&ee # privi, #i observ figura care avea o e5presie amu(at 'i #i arunc un ()mbet
nevinovat.
I Fine, a doiea meu impus ar fi s o faci.
I Pentru c atunci voi avea informa*ii din interior #n ceea ce prive'te investiga*ia. 1i a'
putea s$*i spun tot ceea ce afu.
I "i bine, nu c&iar tot. 2ac tu 'i Goan a*i reaprins facra dragostei, nu a' dori s afu
mai mute amnunte.
I 3u$*i face probeme. ,duva neagr #'i devorea( parteneru. Prima dat abia am
scpat.
La dou ore dup ce prsiser Arig&tsburg$u, a%unseser a casa Lorettei. 3u era nici o
ma'in a poi*iei #n apropiere, dar banda gaben cu a%utoru creia sigiaser ocu crimei era
#ntins #n fa*a u'ii de a intrare.
I Presupun c nu putem intra, spuse ea.
I Se pare c nu. 2ar fiu ei<
"a scoase numru de teefon din po'et 'i sun. Frbatu rspunse 'i ea aran% s se
#nt)neasc a cafeneaua din ora'. 0ic&ee era gata s prseasc (ona casei Fad?in, c)nd !ing
o opri.
I A'teapt$m o secund.
-obor# repede din ma'in 'i merse #nainte, 'i #napoi pe strad, 'i apoi se duse dup un
co*, ie'ind din ra(a vi(ua a ui 0ic&ee. -)teva minute mai t)r(iu, se #ntoarse din spatee casei
ui Fad?in 'i se a'e( )ng ea.
I -e a fost asta< #ntreb ea.
I 3imic. Loretta Fad?in are un oc frumos aici.
=n timp ce mergeau ctre centru ora'uui, putur observa mai mute ec&ipa%e de poi*ie
situate a diverse intersec*ii, poi*i'tii cercet)ndu$i cu mare aten*ie pe ocupan*ii fecarei ma'ini.
2easupra observar un eicopter care survoa (ona.
I 0 #ntreb ce se #nt)mp, spuse 0ic&ee.
!ing porni radiou 'i prinse un post oca de 'tiri. Astfe, afar c doi indivi(i evadaser
dintr$un penitenciar din apropiere 'i #n (on fuseser desf'urate dispo(itive de poi*ie masive.
-)nd a%unser a cafenea, 0ic&ee era gata s parc&e(e, c)nd deodat se opri.
I -e s$a #nt)mpat< #ntreb !ing.
"a art ctre o strad turanic unde erau parcate dou ma'ini de poi*ie.
I 3u cred c ei caut vreun evadat. Suntem tra'i pe sfoar.
I Fine, sun$ din nou pe fiu. Spune$i c nu ai avut nimic de a face cu moartea mamei
ui, dar, dac vrea s vorbeasc, o poate face a teefon.
0ic&ee # aprob, bg ma'ina #n vite( 'i pec. -)nd a%unser #ntr$un oc destu de
ferit, oprir ma'ina. "a # sun pe fiu Lorettei 'i #i spuse ce convenise cu !ing.
I 8ot ceea ce vreau s 'tiu este cum a fost ucis.
I 2e ce *i$a' spune< repic acesta. 8u ai vi(itat$o pe mama, apoi ea a fost ucis.
I 2ac a' fi avut ceva de$a face cu moartea ei, cre(i c a' fi sat #n urma mea propria
carte de vi(ita<
I 3u 'tiu, poate c e'ti mai ciudat.
I Am venit s discut cu mama ta despre ce 'tia ea #n egtur cu uciderea ui Ritter de
acum opt ani. "a mi$a spus c 'tia foarte pu*ine.
I 2e ce vrei s afi despre asta<
I Sunt interesat de istoria Americii. Sunt poi*i'tii cu tine #n momentu asta<
I -are poi*i'ti<
I 3u m prostiJ Sunt< 2a sau nu<
I 3u.
I Fine, atunci voi presupune c m min*i #n egtur cu asta. Eite ce (ic. "u cred c
faptu c am vorbit cu mama ta despre uciderea ui Ritter a determinat pe cineva s o omoare.
I Ritter< Asta e curat nebunie. L$au ucis pe ce care a fcut asta.
I Po*i fi at)t de sigur c a ucrat singur<
I -um naiba s pot fi sigur<
I "5act. Revenind, cum a fost ucis mama ta< La ceat capt a firuui se s ini'tea.
0ic&ee se decise s #ncerce o at abordare. Am stat de vorb cu mama ta pu*in timp, dar cu
siguran* mi$a pcut ce am v(ut. "ra pin de energie 'i spunea #ntotdeauna ce avea #n minte.
"ra foarte #n*eeapt 'i avea un caracter puternic.
I A'a a fost, spuse fiu. 1i du$te a dracuSJ
" #nc&ise teefonu.
I La naiba, spuse 0ic&ee. Am cre(ut c $am pcit.
I Fa ai reu'it. ,a suna #napoi. 2$i timp, trebuie s$i pceasc pe poi*i'ti.
I Sean, tocmai mi$a spus s m duc a dracuS.
I 2eci nu este ce mai subti om din ume. "ste brbat. Ai rbdare. 3oi nu putem face
mai mute ac*iuni odat, cum reu'i*i voi femeieH noi putem face ucrurie numai pe r)nd.
2up numai trei(eci de minute, teefonu sun din nou. 0ic&ee se uit a e.
I -um de ai 'tiut<
I Frba*ii sunt #nnebuni*i dup o voce bun a teefon. 1i tu ai spus e5act ceea ce trebuia
despre mama sa. 0amee sunt sbiciunea noastr.
I Fine, spuse fiu a teefon, au gsit$o #necat #n cad.
I =necat< 1i cum au 'tiut c nu este un accident< Poate a avut un infarct.
I "rau bani #ndesa*i #n gur 'i casa era rscoit toat. "u nu numesc asta un accident.
I -asa devastat 'i bani v)r)*i #n gur< repet 0ic&ee, 'i !ing ridic din spr)ncene.
I 2a, o sut de doari. -inci bancnote de dou(eci. "u am gsit$o. Am sunat$o #n
noaptea aceea 'i nu mi$a rspuns. "u ocuiesc cam a 'ai(eci de Diometri distan*. 0$am dus s
vd ce se #nt)mpase. La naibaJ 1i am v(ut$o #n &au a.
,ocea i se pierdu.
I =mi pare ru. 1i #mi pare ru pentru c nu am #ntrebat cum te c&eam.
I 8on.. 8on. Fad?in.
I 8on., #mi pare ru. Am vi(itat$o pe mama ta ca s vorbesc cu ea despre moartea ui
Ritter. "ram interesat de cum s$au petrecut atunci evenimentee. Am afat c era acoo #n acea (i
'i c #nc mai ocuie'te #n Fo?ington, 'i m$am dus s o vi(ite(. Am mai vorbit 'i cu ate dou
cameriste. =*i pot spune numee or. Asta a fost tot ce am fcut, #*i %ur.
I Fine, pot spune c te cred. Ai vreo idee cine a fcut asta<
I 3u #nc, dar, #ncep)nd de acum, prioritatea mea numru unu este s afu asta.
"a #i mu*umi, #nc&ise 'i se #ntoarse ctre !ing.
I Fani #ndesa*i #n gur, spuse e g)nditor.
I Fanii mei, (ise 0ic&ee nefericit. C$am dat acea sut de doari, cinci de dou(eci,
pentru c mi$a rspuns a #ntrebri.
!ing #'i frec brbia.
I Fine, nu %afu a fost motivu. Atfe nu ar fi sat banii. 2ar a rscoit casa. Acea
persoan cuta ceva.
I 2ar s$i v)ri bani #n gur. 2oamne, e #nfiortorJ
I Poate nu a inten*ionat s fac neaprat ceva #nfiortor, ci mai degrab a vrut s ase un
mesa%.
"a # privi curioas.
I -e fe de mesa%<
I Poate unu fata pentru ei doi. -ine s$ar fi g)ndit<
I 2espre ce vorbe'ti<
I 3u$*i pot spune.
I 2e ce nu$mi po*i spune<
I 6iindc nu m$am g)ndit destu a asta, de$aia. "ste modu #n care opere( eu.
0ic&ee ridic din umeri a frustrare.
I Fine, e'ti at)t de enervantJ
I 0u*umesc, m strduiesc. !ing privi afar pe fereastr pentru o vreme 'i apoi spuse4
Fine, suntem #ntr$un ora' mic 'i #n cur)nd nu ne vom mai putea ascunde pre(en*a aici, mai aes
cu at)*ia poi*i'ti #n (on. Kai s mergem s gsim un oc unde s ne ca(m. A'teptm p)n t)r(iu
#n noapte #nainte s dm ovitura.
I Lovitura, unde<
" #i arunc o privire.
I Pot fi a fe de nostagic ca orice om norma.
0ic&ee # privi #ncruntat.
I Avoca*ii c&iar nu sunt #n stare s rspund direct a #ntrebri<
I Fine, cred c este timpu s facem o vi(it a &oteu 6airmount. Asta este destu de
direct pentru tine<
Se apropiar de &ote prin spate, av)nd gri% s rm)n aproape de i(iera ad)nc. "rau
#mbrca*i a fe 'i se mi'cau sincroni(at. A'teptar pu*in )ng copaci, cercet)nd toat (ona ca s
nu fie cineva prin prea%m. Satisfcu*i, pecar, strbt)nd repede por*iunea de teren dintre copaci
'i gardu &oteuui. = escaadar srind #n partea ceaat. Enu din ei scoase un pisto, 'i atunci se
apropiar de intrarea din spate a &oteuui. Acoo gsir o u' pe care o for*ar s se desc&id. =n
momentu urmtor, disprur #nuntru.
!ing 'i 0ic&ee parcar a o distan* considerabi fa* de &oteu 6airmount, strbt)nd
pe %os restu drumuui. =n timp ce se apropiau de cdire, se ascunser de un eicopter a poi*iei
care cerceta (ona c&iar deasupra or.
I "ste tare incitantJ e5cam 0ic&ee c)nd ie'ir de sub protec*ia copacior 'i se
#ndreptar ctre &ote. 1tii, e ca 'i cum am fi trecut de partea ceaat a egii, #ntr$un fe.
I 2a, este un moment fascinant. 3umai g)nde'te$te, a' fi putut fi acum acas cu un
pa&ar de ,iognier, #n fa*a unui foc pcut, citind Proust, #n oc s m strecor prin #mpre%urimie
Fo?ington$uui, #n -aroina de 3ord, adpostindu$m de eicopteree poi*iei.
I 8e rog, spune$mi c nu obi'nuie'ti s cite'ti Proust #n timp ce bei vin, spuse ea.
I Fine, numai dac nu este nimic interesant pe "SP3Q.
-)nd a%unser #n apropierea &oteuui, !ing cercet cu mare aten*ie #mpre%urimie.
I Locu sta mi$a dat #ntotdeauna impresia c ar fi putut fi proiectat de 6ranD Lo.d
Arig&t dac ar fi consumat &eroin.
I " cam ur)t, fu de acord 0ic&ee.
I 3umai ca s #n*eegi ce sim* a esteticuui avea -.de Ritter 7 e considera c
6airmount este frumos.
Gaura din gard pe care o foosise 0ic&ee #n vi(ita anterioar fusese acoperit, a'a c
fur nevoi*i s escaade(e gardu. !ing se uit cu oarecare invidie cum 0ic&ee sri gardu cu o
u'urin* de care e nu era capabi. Avusese dreptate. Aproape c(u de pe gard #ncerc)nd s sar #n
partea ceaat, 'i unu din picioare #i rmsese ag*at de o bucat de s)rm. "a # a%uta s coboare
fr s fac nici un comentariu 'i # conduse cu gri% p)n a (idu cdirii. Cntrar prin acea'i oc
pe care # foosise 'i ea data trecut.
A%un'i #nuntru, ea scoase o antern, dar !ing ridic un bra* #n semn de aten*ionare.
I Stai pu*in. Ai spus c era un pa(nic aici.
I 2a, dar nu $am (rit c)nd am venit.
!ing se uit a ea mirat.
I 2e fapt, dac #mi amintesc bine, ai spus c a doua oar ai dat peste e aici, dar c prima
dat nu era nimeni.
I Poate c$'i fcuse rondu prin partea ceaat a cdirii. Probabi c ei doar patruea(
prin (on.
I 2a, probabi, spuse !ing.
=i fcu semn s aprind anterna 'i #naintar ctre &o.
I Stone?a GacDson Room este c&iar a captu &ouui, spuse ea.
I O, da< 3ici nu 'tiam.
I =mi pare ru Sean. Pentru tine a trecut at)ta timp, iar eu tocmai am fost pe$aici.
I Las, spuse e. 2oar fac pe ticosu.
I ,rei s intri acoo acum<
I Poate mai t)r(iu. "ste ceva ce vreau s verific mai #nt)i.
I 2ebaraua #n care a stat ascuns Loretta Fad?in<
I 0in*ie strucite g)ndesc a fe. =n scurt timp, te vei apuca de but vin bun 'i vei
#ncepe s cite'ti iteratur de caitate. 1i poate, doar poate, asta te va determina s$*i faci cur*enie
#n ma'in, dac vei avea un an sau doi iberi pentru asta.
Se duser apoi a debara 'i desc&iser u'a. Lu)nd anterna de a 0ic&ee, !ing intr 'i
#ncepu s priveasc prin %ur. -ercet cu gri% un spa*iu #ngust din spate, apoi se #ntoarse ctre ea.
I Loretta era mic<
I Aproape ca un sc&eet.
I 2eci ar fi putut s a%ung aici #n spate fr greutate. 3u a spus cumva unde anume s$a
ascuns aici<
I 3u, dar ar fi putut sta oriunde.
!ing ddu din cap.
I 2ac a' fi o persoan #nspim)ntat #n mi%ocu unui asasinat, #ncon%urat de panic 'i
strigte, cu oameni aerg)nd &aotic #n %uru meu, 'i dac a' fugi ca s m ascund #ntr$o debara,
cred c m$a' adposti c)t mai ad)nc posibi. "ste un fe de instinct, ca 'i cum ai trage ptura peste
cap. "a nu ar fi avut cum s 'tie #n ace moment ce se #nt)mp. 2in punctu ei de vedere, un tip
cu o arm ar fi putut s se ascund 'i e aici 'iM se opri privind spre ocu unde era posibi s se fi
ascuns Loretta.
I -e este, Sean<
" scutur din cap.
I 3u sunt sigur.
Ce'i din debara 'i #nc&ise u'a.
I Fine, unde mergem acum< #ntreb 0ic&ee.
" trase ad)nc aer #n piept.
I -tre Stone?a GacDson Room.
-)nd a%unser, 0ic&ee privi tcut, umin)nd caea pe care #nainta, #n timp ce !ing
msura cu preci(ie fiecare co* a camerei, cercet)ndu$ cu aten*ie. Apoi se uit a ocu #n care
sttuse #n urm cu opt ani. Oft)nd din nou, !ing merse 'i se po(i*ion e5act #n ocu respectiv,
repet)nd gestu pe care # fcuse atunci, st)nd cu m)na pe o cma'a transpirat imaginar a ui
-.de Ritter.
!ing era acum #napoi #n septembrie 1996, privind ctre o mu*ime de oameni imaginari,
poten*iai creatori de probeme, copii care erau pupa*i, ctre forfota membrior din ec&ip 'i
reac*ia ui Ritter. Se surprinse c&iar mormind ceva #n microfonu ui imaginar, transmi*)nd
informa*ii. Privi a ceasu din spate, c&iar dac acum nu mai era acoo, 'i oricum nu ar fi avut
cum s$ vad #n #ntuneric. 3umai #nc trei minute 'i #nt)nirea avea s se termine. "ra uimitor,
acum c se g)ndea. 2ac Ramse. ar fi #nt)r(iat sau dac Ritter ar fi #nc&eiat evenimentu mai
devreme, toate astea nu s$ar mai fi #nt)mpat. -)t de diferit ar fi fost via*a ui !ingJ
3u era con'tient de ucru acesta, dar privirea #i era a*intit ctre ift. Au(ea #ntruna un
+ding/. =n mintea ui, u'ie se desc&ideau iar 'i iar. "ra ca 'i cum ar fi fost #ng&i*it cu totu #ntr$un
uria' vid.
Fang$u # (gudui cu putere, fc)ndu$ s$'i duc m)na a tocu pistouui 'i s scoat o
arm imaginar, iar privirea #i c(u pe corpu ui Ritter care era #ntins pe %os. Apoi privi ctre
ocu unde era 0ic&ee fc)nd umin cu anterna, dup ce tocmai #nc&isese u'a cu putere.
I Scu(e, spuse ea, am vrut doar s vd ce reac*ie vei avea. Presupun c era mai bine s
nu o fac.
I Ar fi fost mai bine, rspunse e cu fermitate.
"a se apropie 'i rmase )ng e.
I La ce te g)ndeai<
I 8e$ar surprinde prea tare dac *i$a' spune c nu 'tiu foarte bine<
I Spune cu voce tare, poate fi important.
" se g)ndi c)teva momente.
I "i bine, #mi aduc aminte c m$am &obat a Arnod Ramse.. " avea o e5presie tota
diferit de cea pe care ar trebui s o aib un om care tocmai a comis o crim. 3u prea speriat sau
sfidtor, sau furios, sau nebun.
I -um arta, atunci<
!ing o privi.
I Prea surprins, 0ic&ee, de parc nu se a'tepta s$ ucid pe Ritter.
I Fine, dar asta c&iar nu are nici un sens. 8ocmai ucisese un om. =*i mai aminte'ti 'i
atceva<
I 2up ce au uat corpu ui Ritter, #mi aduc aminte c Fobb. Scott a venit a mine s
vad dac sunt rnit.
I Av)nd #n vedere circumstan*ee, a fost un gest remarcabi.
I "i bine, e nu avea idee de ceea ce se #nt)mpase. 1tia numai c avea un agent rnit. 2e
restu a afat mai t)r(iu.
I Atceva<
!ing studie podeaua.
I 0ai t)r(iu, c)nd m escortau afar, Fobb. 'i Sidne. 0orse mergeau umr a umr pe
coridor. -u ei mai era un tip pe care nu $am recunoscut. 0orse avea un metru 'apte(eci 'i cinci
'i o sut dou(eci 'i cinci de Diograme, #n mare parte grsime, 'i Fobb. Scott avea un fi(ic de
pu'ca' marin mare c)t bradu, 'i se certau. =n ate #mpre%urri, imaginea asta m$ar fi fcut s r)d.
I 2e ce se certau<
I Ritter era mort 'i era vina ui Scott 7 sunt sigur c asta au(ea Fobb. de a 0orse.
I C$ai mai v(ut pe cei doi de atunci<
I L$am v(ut numai pe Fobb. a o audiere oficia care a avut oc dup evenimente. 3u
am mai vorbit cu ei #n particuar. 0i$am tot propus s$ sun 'i s$i spun c)t de ru #mi pare de
cee #nt)mpate. 2ar nu am fcut$o niciodat.
I Am citit undeva c Sidne. 0orse a fost internat #ntr$un spita de boi mintae.
I 2a. 3u cred c i$a pasat prea mut de Ritter 'i de poitica ui. Pentru 0orse totu era un
spectaco, o mare produc*ie. Pe vremea aceea era impicat #n industria spectacoeor. 1i $am au(it
spun)nd c, dac reu'e'te s propuse(e un tip ca Ritter #n umina refectoareor a nive na*iona,
asta $ar face pe e 7 0orse 7 o egend.
0ic&ee se uit #n %ur 'i o trecu un frison.
I "ste a'a de ini'te aici, #nc)t #mi aminte'te de un morm)nt.
I "i bine, #ntr$un fe 'i este. 2oi oameni au murit aici.
I 0 bucur c nu au fost trei.
+Oare nu au fost mai mu*i</ se #ntreb !ing #n g)nd.
"a tras o inie pe podea cu ra(a de umina de a antern.
I Fanda care deimita mu*imea era aici, nu<
!ing aprob din cap.
I 2eci este ceva spa*iu de a ace perete p)n aproape de peretee unde este iftu. 1i pe
#nregistrarea video am v(ut c se aerga &aotic. =*i mai aminte'ti cine a pus banda acoo<
I -red c o persoan din Serviciu Secret.
I Poate 'efu ec&ipei, Fob Scott<
I 0 #ndoiesc c Fob se amesteca #n detaii at)t de insignifiante.
I 2eci de unde 'tii c au pus$o cei din Serviciu Secret<
" ridica din umeri.
I -red c nu am cum s 'tiu. 1tiu numai c eu 'i Ritter eram #n spatee aceei ben(i.
I "5act. "a #i ddu anterna ui !ing 'i se po(i*ion unde sttuse e 'i se uit ctre ift.
Fine, cu banda acoo 'i tu aici, erai singuru din camer care vedea iftu. Asta #mi pare ceva
premeditat. 1i, apropo, iftu *i$a distras aten*ia atunci.
I Las iftu #n paceJ sri e. 2e ce naiba sunt aici acum< Ritter era un nemernic. La
naiba, m bucur c a muritJ
I " era totu'i un candidat a pre'edin*ie, Sean. 3ici mie nu mi$a pcut de Go&n Fruno,
dar $am p(it pe om ca 'i cum ar fi fost pre'edintee *rii.
" #i repic tios4
I 3u e nevoie s$mi *ii preegeri despre standardee Serviciuui Secret. "u p(eam
pre'edin*i pe c)nd tu #nc trgeai a v)see unei brci pentru o bucat de meta.
0ic&ee #ntreb #ncet4
I A$*i face de cap cu at agent toat noaptea dinaintea unui eveniment important este tot
unu dintre standardee Serviciuui Secret< -ci dac este, atunci eu am ratat ace capito din
manua.
I 2a, este c&iar )ng regua care spune s nu a'i prote%atu niciodat singur #ntr$o
camer. Presupun c ai ratat 'i acea regu, ripost e.
I Sper c Goan a meritat acest sacrificiu.
I Loretta Fad?in *i$a spus despre c&io*eii de pe ustr, a'a c trage singur concu(iie.
I Aceea a fost o deci(ie gre'it. 3u m$a' fi cucat cu tine #naintea unui asemenea
eveniment, indiferent c)t de tentant ar fi fost. 3u c a' fi fost tentat.
I 0u*umesc. Asta e bine de 'tiutM 0icD.
I 2e fapt, continu 0ic&ee, s fii distras de ceva anume mi se pare mai acceptabi
dec)t c *i$ai fcut de cap toat noaptea dinaintea evenimentuui.
I Asta este tare interesant. Acum, vrei s verificm ocu acesta sau vei continua s
anai(e(i deci(iie pe care e$am uat eu #n via*<
I 1tii ce< 2e ce nu pecm noi de aici< spuse ea brusc. 2eodat mi s$a fcut si de
atmosfera asta.
"a se deprt, iar !ing, d)nd de(aprobator din cap, o urm #ncet.
La ie'irea din camer, ea dispruse de%a din c)mpu ui vi(ua. !ing o strig 'i agit
umina anternei #n #ntuneric p)n o gsi.
I 0ic&ee, a'teapt$m. " sinucidere curat s #ncerci s ie'i de aici fr umin.
"a se opriH sttea cu m)inie #ncruci'ate 'i se uita fi5 a e. Apoi #ncremeni 'i #ntoarse
capu #n at direc*ie. !ing #ntre(ri ceva #n #ntuneric, 'i 0ic&ee *ip. " se grbi s a%ung a ea
#n timp ce cei doi indivi(i intrar #n ra(a de umin a anternei 'i se npustir asupra ui 0ic&ee.
I 6ii atentJ strig !ing apropiindu$se #n fug de ei.
=nainte s$i a%ung, o arma (bur c)t acoo #n urma unei ovituri precise apicate de
0ic&ee. Apoi, picioru ei st)ng st)ci fa*a ceuiat individ, 'i acesta se i(bi de un perete,
prbu'indu$se apoi a podea. -a un dansator care e5ersea( o coregrafie compicat, ea se apec
spre ceaat tip 'i #i apic o ovitur a rinic&i. Ambii brba*i #ncercar s se ridice, dar ea # ovi
pe unu cu cotu #n ceaf, #n timp ce !ing # ovi pe ceat cu anterna #n cap.
Respir)nd greu, e se uit a 0ic&ee cum caut #n geant dou perec&i de ciorapi de
dama supraeastici pe care #i foose'te foarte ingenios s$i ege pe cei doi. 6emeia nici mcar nu
transpirase. "a se uit a !ing care era tare nedumerit.
I -entura neagr. Patru dani, # muri ea.
I Fine#n*ees, spuse !ing. " pimb umina anternei peste cei doi care #nc mai erau
#mbrca*i #n saopetee abastru$#nc&is. Se pare c sunt prietenii no'tri, evada*ii. Presupun c nu
au gsit nimic atceva de #mbrcat.
I Sun eu a poi*ie, s e fac o favoare. Anonim bine#n*ees.
"a scoase teefonu.
I Kei, 0ic&ee<
I 2a<
I ,reau s 'tii c m simt tare #n siguran* av)nd o femeie at)t de puternic s m apere.
2up ce sun a poi*ie, 0ic&ee 'i !ing se #ndreptar ctre ma'ina ei, a%ung)nd a ea
c&iar #n momentu #n care pe deasupra trecu eicopteru poi*iei #n drum spre &ote. 0ic&ee
urmri cu privirea traseu aparatuui 'i apoi v(u cum uminie strbteau pdurea. Apoi #
observ 'i tresari.
Pe marginea drumuui, se afa o camionet #n care sttea un brbat. =ntr$o cip, umina
dispru, 'i brbatu a fe. 0ic&ee au(i camioneta pornind 'i pec)nd.
0ic&ee sri #n ma'ina, strig)nd dup !ing s se grbeasc.
I -e este< #ntreb e, #nc&i()nd portiera, #n timp ce ea scotocea dup c&ei.
I "ra un om #ntr$o camionet. 3u $ai v(ut<
I 3u, nu $am v(ut.
I 3$ai au(it camioneta pec)nd<
I -u tot (gomotu scos de eicopter< -ine era<
I Arta atfe, fiindc trebuie s fi fost deg&i(at c)nd $am v(ut prima oar 7 'i poate c
'i acum era deg&i(at $, dar i$am v(ut oc&ii car. Oc&ii nu mint. "ra e, pot %ura.
I -ine<J
I Ofi*eru Simmons, agentu de pa( de a pompee funebre, omu care $a rpit pe Fruno
'i $a ucis pe 3ea Ric&ards.
!ing o privi buversat.
I "'ti sigur<
"a bg ma'ina #n vite(.
I 2estu de sigur.
=ntoarse ve&icuu 'i era gata s #nceap urmrirea camionetei, c)nd vreo c)teva ma'ini de
poi*ie e bocar dintr$odat caea.
0ic&ee ovi voanu cu pumnu.
I La naiba, ce moment 'i$au gsit s aparJ
=n timp ce portiera uneia dintre ma'ini se desc&ise 'i un poi*ist ie'i, !ing catin din cap
'i spuse4
I 3u este poi*ia oca, 0ic&ee.
Omu se apropie de ocu 'oferuui 'i #i fcu semn ui 0ic&ee s desc&id geamu.
Aceasta se conform, iar brbatu se apec 'i se uit a ea, apoi a !ing.
I ,re*i s cobor)*i din ma'ina< #ntreb Gefferson ParDs.
Cnterogatoriu se #ntinse pe parcursu #ntregii nop*i. Poi*ia refu( s ascute rugmin*ie
ui 0ic&ee de a o sa s se duc s$ urmreasc pe omu pe care # v(use #n camionet. "ra
car c ei aveau ate priorit*i 'i, c)nd ea #ncerc s e e5pice c acea este omu care # rpise pe
Go&n Fruno, fe*ee or cptar e5presii foarte sceptice.
I "ste de a%uns, spuse ferm 'erifu.
Apoi urm o foarte nepcut or #n care m)ndria ui 0ic&ee avu de suferit din cau(a
agentuui Aater Fis&op de a Serviciu Secret. 2up ce afase de re*inerea ei de ctre poi*ia din
-aroina de 3ord, venise specia pentru a$i trage o spunea.
Fis&op tun4
I Am cre(ut c faptu c *i$am reamintit c)t de norocoas e'ti c mai ucre(i #n Serviciu
Secret o s aib un efect asupra ta. Acum afu c e'ti impicat #n treburi care nu te privesc. 3u
vd cum ai putea s strici ucrurie mai mut dec)t ai fcut$o p)n acum. " se uit ctre !ing. O,
dar aici m$am #n'eat, fiindc acum umbi cu unu dintre egendarii rata*i ai Serviciuui Secret. A*i
putea fonda un cub, un cub a rata*ior. CC ai de%a aici pe regee or. 3u este a'a, Sean<
!ing avusese mai mute dispute cu Fis&op pe vremea c)nd ucra #n Serviciu Secret, 'i
acesta fusese una dintre vocie cee mai ferme atunci c)nd se &otr)se crucificarea ui !ing. Anii
care trecuser nu sc&imbaser deoc sentimentee fostuui agent.
I 6ii atent, Aat, # averti( !ing. Am c)'tigat un proces de caomnie 'i pot c)'tiga unu
de defimare 'i c)t #mi va pcea s$*i pun boa'ee pe %ar nici nu$*i imagine(iJ
I =*i voi m)nca fica*iiJ m)r)i Fis&op.
I 3u mai ucre( pentru Serviciu Secret, a'a c pstrea($*i acest teatru ipocrit pentru
cineva cruia c&iar #i pas, dac gse'ti pe cineva.
I 3u po*i vorbi cu mine #n feu acestaJ
I 0ai degrab vorbesc cu o grmad de ra&at dec)t s$mi mai irosesc vreun minut
vorbind cu un cap sec ca tineJ ripost vioent !ing.
I "u nu am sat niciodat un candidat a pre'edin*ie s moar pentru c aveam capu
#nfipt #n fundJ
I 8u ai tot timpu capu v)r)t #n fundJ -e pu*in eu mai ie'eam s iau aer.
1i de aici caitatea conversa*iei se degrad vertiginos, a un nive at)t de %os, #nc)t toat
umea se opri s$i ascute, incusiv de*inu*ii.
0ic&ee nu mai au(ise pe nimeni vorbind #n feu acea cu Aater Fis&op 'i se c&inuia
din rsputeri s nu i(bucneasc #n r)s a unee dintre ucrurie care ie'eau din gura ui !ing. "ra
ca 'i cum acumuase #n e muni*ie verba timp de opt ani.
2up ce Fis&op se #ntoarse ca o furtun a Aas&ington, Gefferson ParDs 'i 'erifu oca se
aturar ui Sean 'i ui 0ic&ee #n timp ce sorbeau cafeaua uat de a automat.
I A'adar, ce cau*i aici< # #ntreba !ing pe ParDs.
Acesta era vi(ibi suprat.
I >i$am spus s nu prse'ti %urisdic*ia. 1i apoi omu meu #mi spune nu numai c ai fost
#n at stat, ci c&iar ai #nceput s adumeci prin ora'u #n care a #ncasat$o -.de Ritter. 1i peste
toate astea am primit un mesa% cum c partenera ta aici pre(ent 7 indic spre 0ic&ee 7 este
impicat #n uciderea unei femei din partea ocuui. Acum, #nc o dat4 ai prsit %urisdic*ia, de'i
eu *i$am spus s nu o faci, pentru cM
!ing #'i ie'i din pepeni.
I 3u eram arestat. 1i doar nu am uat primu avion ctre 6i%i cu to*i banii din pensie. Am
pecat p)n #n -aroina de 3ord #ntr$o camionet pin de ec&ipament sportiv 'i batoane de
ciocoat pe %umtate m)ncate. 0are br)n(J
I 1i am fost noroco'i s$i gsim pe evada*i 'i s$i capturm, spuse 0ic&ee. ,$am a%utat
cu treaba asta.
I , suntem recunosctori, spuse 'erifu, dar, de asemenea, a' dori s #n*eeg mai bine
egtura ta cu doamna Fad?in. 3oi nu am mai avut crime pe aici, m rog, p)n a -.de Ritter,
'i nu$mi pace deoc ce se #nt)mp.
0ic&ee mai descrise #nc o dat conversa*ia pe care o avusese cu Loretta.
1erifu #'i frec brbia 'i #'i aran% pantaonii.
I "i bine, nu$i pot da de cap. Loretta nu pare s$*i fi spus ceva care s impice pe cineva.
I "5act. 0ic&ee min*i un pic, omi*)nd partea cu c&io*eii negri de dante 'i
amnuntee despre ce se petrecuse noaptea #n camera ui !ing, 'i pentru asta !ing #i trimise o
privire pin de mu*umire. 2eci nu sunt sigur c e5ista vreo egtur cu #nt)nirea dintre noi
dou. Se poate s fie o nefericit coinciden*.
I 1i banii din gura ei spuneai c sunt de a tine<
0ic&ee aprob din cap.
I -e pu*in a'a cred. C$am dat o sut de doari #n &)rtii de dou(eci pentru c m a%utase.
"a fcu o pau(, apoi adug4 3u am nimic de$a face cu moartea ei.
1erifu ddu din cap.
I Am verificat de%a aibiu tu. Oamenii 'i$au adus aminte c te$au v(ut prin ,irgina #n
momentu #n care Loretta era ucis.
I 1i care a fost motivu< #ntreb ParDs. " ridic m)inie c)nd ceia*i # privir. -eea ce
tocmai a*i descris este o crim fr motiv. 3umai dac doamna n$avea ni'te du'mani de care voi
nu 'ti*i. Sau poate este o crim a #nt)mpare, dar, instinctu #mi spune c nu este. Fanii din gur4
asta este ceva persona.
1erifu scutur din cap.
I Loretta Fad?in era utima persoan care s aib du'mani. Adic, bine, avea o imb
cam ascu*it 'i b)rfa care ie'ea din gura ei te uimea de$a dreptu, de'i de cee mai mute ori o
nimerea. 2ar erau treburi minore. 3imic pentru care s merite s omori pe cineva.
I "i bine, nu po*i 'ti niciodat, spuse !ing. -e #*i pare *ie fr importan* pentru atu
poate fi foarte important.
1erifu ddu din cap, dar nu prea deoc convins.
I Poate. " se opri. Fine, am mrturiie voastre. Sunte*i iberi s peca*i.
-)nd se pregteau s pece, 0ic&ee se duse a 'erif.
I 1tii cine este patronu de a 6airmount<
I Etima oar c)nd am au(it, parc # cumprase o companie %apone( care dorea s$
transforme #ntr$un cub countr. cu teren de gof. =ncepu s r)d. Se pare c nu 'i$au fcut temee.
Koteu are destu teren, dar #n cea mai mare parte este m'tinos. 1i oamenii de prin pr*ie astea
nu au v(ut niciodat cum arat un teren de gof.
I -uno'ti numee firmei care asigur pa(a &oteuui<
" pru nedumerit.
I -e pa( a &oteuui<
0ic&ee #'i ascunse surprinderea 'i i se atur ui !ing 'i ui ParDs.
I -um ai a%uns aici at)t de repede< # #ntreba !ing.
I Oamenii mei v urmreau.
I Ascut$mi sfatu, asta este o risip de resurse.
I 2a, a fost a naibii de pictisitor p)n acum.
0ic&ee interveni4
I 1erifue, este ceva ce s$a #nt)mpat #n seara asta. 3u are nici o egtur cu moartea
Lorettei Fad?in, dar cred c are egtur cu rpirea ui Go&n Fruno.
I Fruno< ParDs pru #ncurcat. -e are a face Fruno cu asta<
0ic&ee #i spuse despre omu pe care # v(use.
" ddu din cap.
I -um po*i fi sigur c era e< Abia dac ai putut s$ ve(i #ntr$o umin sab.
I Sunt agent a Serviciuui Secret. S citesc 'i s memore( fe*ee oamenior face parte
din munca mea curent.
ParDs tot era sceptic.
I "i bine, atunci spune$e ceor de a 6FC. "ste ca(u or. "u doar #ncerc s afu cine mi$a
omor)t unu dintre martori. " se uit fi5 a !ing. 1i, de asemenea, s$ supraveg&e( pe omu
acesta, dar #mi face via*a grea, murmur e.
I 8u vrei ca eu s stau 'i s a'tept cu m)inie #n s)n c)t timp tu aduni suficiente dove(i
s m sp)n(uri<
I Am suficiente dove(i s te areste(, dac vreau. A'a c nu m #ntr)taJ Le ()mbi ceor
doi. 2eci v #ntoarce*i #n ,irginia<
I Pi, eu m$am cam sturat de bunu 'i ini'titu Fo?ington, rspunse !ing.
I S #n*eeg c nici tu nu m cre(i.
"ra diminea*a devreme, 'i 0ic&ee 'i !ing se #ntorceau pe drumu ce ducea spre
Arig&tsburg.
I =n egtura cu ce< #ntreb !ing.
I SimmonsJ Omu pe care $am v(ut #n camionet.
I 8e cred. Ai v(ut ce ai v(ut.
"a se uit a e cu surprindere.
I Pi, e car c ParDs nu m$a cre(ut, a'a c tu de ce ai face$o<
I 6iindc un agent a Serviciuui Secret nu uit niciodat o fa*.
"a ()mbi.
I 1tiam eu c #mi pace s te am prin prea%m. 1i, uite, mai este o c&estie. Se pare c nu
e5ist nici o firm care s asigure pa(a &oteuui 6airmount. 2eci tipu care m$a oprit pe mine era
un fas pa(nic.
!ing prea foarte preocupat.
I 0ic&ee, putea foarte bine s fi fost acea'i tip care a ucis$o pe Loretta.
I 1tiu. Am evitat un gon* atunci.
I -um arta tipu<
0ic&ee # descrise.
I Poate fi oricine. 3imic distinctiv.
I Probabi c asta s$a 'i inten*ionat. 2eci at drum #nfundat< Se pare c e o tem
recurent #n ca(u sta.
0ai t)r(iu #n aceea'i diminea*, se #ndreptau pe aeea ctre casa ui !ing. -)nd a%unser
a capt, !ing se fcu negru a fa*.
I La dracuJ e5cam e privind #nainte.
=n fa*a casei ui era Goan 2iinger, tare nervoas. 0ic&ee o v(u 'i ea.
I Stimata doamn 2iinger nu pare prea fericit.
I 1tiu c o bnuie'ti, dar fii cam. "ste o doamn foarte istea*.
0ic&ee aprob din cap.
!ing cobor# din ma'in 'i se #ndrept ctre Goan.
I 8e$am sunat, #i arunc ea.
I Am fost pecat din ora', #i e5pic !ing.
"a #ncepu s spun ceva c)nd 0ic&ee cobor# din Land -ruiser.
Privind suspicioas ctre !ing 'i #napoi a 0ic&ee, #ntreb4
I 8u e'ti agentu 0a5?e<
I 2a. 3e$am mai #nt)nit cu ceva ani #n urm, pe vremea c)nd ucrai #n Serviciu Secret.
I Fine#n*ees. 1i tu ai devenit vedet #n (iare #n utima vreme.
I "5act, spuse 0ic&ee. Apari*ii de care m$a' fi ipsit.
I Sunt sigur. -e surpri( s te #nt)nesc aici, spuse Goan #n timp ce # privi fi5 pe !ing.
3ici nu 'tiam c tu 'i Sean v cunoa'te*i.
I "ste o c&estie recent, o muri !ing.
I A&aJ Goan o atinse pe 0ic&ee pe cot. 0ic&ee, ne scu(i un pic< Am ceva foarte
important de discutat cu Sean.
I O, nici o probem. Sunt destu de obosit oricum.
I Sean are efectu acesta asupra mutor femei. Se poate spune c&iar c este duntor
snt*ii.
-ee dou femei se anga%ar #ntr$o confruntare de priviri.
I 0u*umesc pentru pont, dar pot s$mi port singur de gri%, spuse 0ic&ee.
I Sunt sigur. 2ar, dac te #nt)ne'ti cu adversaru potrivit, e posibi s fii eiminat din
%oc.
I 2e fapt, asta nu mi s$a #nt)mpat niciodat.
I 3ici mie. Se spune c prima dat este memorabi.
I ,oi *ine minte asta. Poate c 'i tu ai face bine s nu ui*i.
I La revedere, 0ic&ee, spuse Goan. 1i mu*umesc mut c m$ai sat s *i$ iau pe Sean
de pe cap, adug ea ironic.
I 2a, mu*umesc 0icD, murmur !ing.
0ic&ee pec, 'i !ing urc treptee, cu Goan #n spatee ui. Putea sim*i ura ei cum #i sufa
#n ceaf. -ondamnatu care mergea a utima ui mas era anaogia cea mai potrivit cu situa*ia
ui.
=nuntru, Goan se a'e( a masa din buctrie, #n timp ce !ing punea ap a fiert pentru un
ceai. "5presia de pe c&ipu ui Goan era pin ce furie.
I =mi e5pici 'i mie ce e cu tine 'i 0ic&ee 0a5?e<
I 2e%a *i$am spus. "a este un fenomen recent #n via*a mea.
I 3u cred #n fenomene ca sta. "a # pierde pe Fruno 'i apoi apare a u'a ta<
I -e$*i pas<
I -e #mi pas< "'ti nebun< "u investig&e( dispari*ia ui Fruno 'i tu apari cu 'efu
misiunii care este suspendat pentru c $a pierdut.
I "a m$a cutat pentru c am)ndoi am pierdut candida*i a pre'edin*ie 'i voia s facem
sc&imb de e5perien*. Asta este tot. Fruno nu intr #n ecua*ia asta.
I Scu($m c spun asta, dar radaru meu de minciuni #mi d semnae c st s
e5pode(e.
I Nsta e adevru, accept$ sau nu. " ridic o cea'c goa. -eai< o #ntreb poiticos.
Ar*i de parca ai avea nevoie. Am "ar Gre., cu ment sau casicu Lipton.
I 2$ naibii de ceaiJ 2e unde venea*i voi doi< se interes ea.
!ing pstr tonu cam a vocii.
I O, am ctorit cu opt ani #n urm.
I -e<
I Am fcut o pimbare #n urm #n tuneu amintirior.
I Opt ani #n urma< "a # privi nedumerit. A*i fost #n Fo?ington<
I FravoJ La&r 'i fri'c<
I Pentru ce naiba ai fost acoo<
I Cart$m, dar nu cred c e'ti #ndrept*it s afi.
Goan ovi cu pumnu #n mas.
I 8ermin cu prostiie, Sean, 'i spune$miJ
" se opri 'i o privi fi5.
I 3u este treaba ta, numai dac #mi spui c ai avut vreun interes #n uciderea ui Ritter de
care eu nu 'tiu.
"a se uit a e #ngri%orat.
I -e naiba vrea s #nsemne asta<
I 2e ce nu #mi spui tu ce #nseamn<
Goan se a'e(, trase aer #n piept 'i #'i trecu m)na prin pr.
I 1tie c am petrecut noaptea aceea #mpreun a &ote<
I 3u contea( ce 'tie sau nu. Asta este #ntre noi doi.
I 8ot nu #mi dau seama #ncotro se #ndreapt toate astea, Sean. 2e ce rscoe'ti totu<
I Poate c nu 'tiu de ce. 1i poate c nu vreau s afu, a'a c s o sm bat. -e a fost a
fost, nu< Las$ pe nenorocitu de Ritter s se odi&neasc #n pace, bine< Prepar ceaiu 'i #i
#nm)n cana. Eite, cu ment, beaJ
I SeanM
" o apuc de m)n 'i se apropie de ea.
I Fea$*i ceaiu.
,ocea sa foarte %oas 'i privirea intens prur s o came(e. "a u cana 'i sorbi ni'te
ceai.
I "ste bun, mu*umesc.
I -u pcere. Acum, #n ceea ce prive'te oferta egat de Go&n Fruno. S spunem c
accept. -are este primu pas a parteneriatuui nostru<
Goan tot prea foarte suprat, dar scoase un dosar din geanta ei 'i # rsfoi. 8rase cu
putere aer #n piept, dup care spuse4
I Avem nevoie de fapte. Prin urmare, am #ntocmit o ista cu persoanee care trebuie
intervievate. "a #ntinse o foaie de &)rtie pe care !ing o cercet. ,a trebui s te duci a ocu faptei
'i s faci cercetri.
!ing trecu #n revist ista de nume.
I Fine, destu de compet. 8oat umea de a doamna Fruno, a doamna 0artin, a
cooneu 0ustard 'i a vaet. " se opri a un nume de pe ista 'i se uit a ea. Sidne. 0orse<
I Se bnuie'te c este #ntr$un institut de boi mintae din O&io. ,erific 'i asta. Presupun
c # vei recunoa'te, nu<
I 3u cred c$ voi uita vreodat. "5ist ceva teorii<
I 2atorit interesuui manifestat, s #n*eeg c rspunsu tu este po(itiv<
I "ste un poate. 8eorii<
I Fruno avea o mu*ime de du'mani. Se poate s fie de%a mort.
I 2ac ar fi a'a, investiga*ia ar #nceta #nainte de a #ncepe.
I 3u, #n*eegerea cu oamenii ui Fruno este s afe ce s$a #nt)mpat cu e. "u iau banii
c&iar dac este gsit viu sau mort.
I Fun negociereJ ,d c nu *i$ai pierdut taentu.
I 0unca este a fe de grea c&iar dac este mort. 2e fapt, este mut mai probematic
dec)t dac este viu. "i m ptesc pentru re(utate, indiferent care ar fi acestea.
I Fine, am #n*ees. ,orbeam despre teorii.
I Ena din pr*i a pus s fie rpit pentru a$ #ntura din aegeri. Asta pot #n*eege. Fruno
reu'ise s str)ng ceva voturi, iar dac era #nturat, s$ar fi dus a at candidat.
I Eite, eu nu cred c un mare partid poitic $a rpit pe Fruno. Poate #n at *ar asta se
putea #nt)mpa, dar nu aici.
I 2e acord. "ste un pic tras de pr.
!ing sorbi din ceai 'i propuse4
I Kai s ne #ntoarcem a infrac*iuni mai conven*ionae, vrei<
I L$au rpit pentru bani, 'i cererea de rscumprare urmea( s apar.
I Sau o band de deincven*i pe care e a arestat$o pe vremea c)nd era procuror $a rpit.
I 2ac este a'a, nu$i vom mai gsi niciodat corpu.
I -eva suspec*i pe pista asta<
Goan ddu din cap.
I 0$am g)ndit c ar putea fi, dar, de fapt, nu este a'a. 8rei dintre cee mai mari
organi(a*ii pe care e e$a distrus nu aveau egturi afar. " a dat pe m)na %usti*iei c)teva bande
ocae #n P&iadep&ia, dup ce a pecat din Aas&ington, dar se pare c acestea operau pe o ra(
de c)teva cartiere din ora', fr metode prea sofisticate #n afar de arme, cu*ite 'i teefoane
mobie. "i nu ar fi avut nici pregtirea 'i nici resursee s pun a cae o opera*iune de rpire c&iar
de sub nasu Serviciuui Secret.
I Fine, i$am eiminat din ista suspec*ior pe du'manii de pe vremea c)nd era procuror 'i
pe cei din umea poitic, 'i am rmas numai cu motiva*ia pur financiar. -re(i c ar fi meritat
riscu asumat din partea rpitorior<
I 2e unu singur, nu. -um spuneam, famiia ui este bogat, dar nu suficient. Puteau s
pteasc un miion de doari, nimic mai mut.
I "i bine, par a fi mu*i bani, dar un miion de doari nu mai este de a%uns.
I O, a' vrea s afu 'i eu cum e, spuse Goan. "a arunc o privire #n dosar. Partidu ui
Fruno are fonduri, dar e5ist totu'i motiva*ii mut mai importante dec)t asta.
I 1i unee dintre ee nu sunt p(ite de Serviciu Secret.
I "5act. 2ac acea care $a rpit pe Fruno a fcut$o pentruM
!ing compet4
I Pentru a demonstra c o poate face< Pentru a arta c poate surcasa Serviciu Secret<
I 2a.
I 8rebuie s fi avut informa*ii din interior. -ineva din ec&ipa ui Fruno.
I Am ceva idei 'i pe aceast pist. ,a trebui s e verificm.
I 0inunatJ 2ar acum m voi duce s fac un du' rapid.
I Presupun c e5aminarea trecutuui tu este o treab murdar, spuse ea cu sub#n*ees.
I S 'tii c da, ripost e #n timp ce urca treptee.
"a strig dup e4
I "'ti sigur c vrei s m a'i singur aici< Poate #*i strecor #n 'ifonier o bomb atomic
'i atunci s ve(i probeme.
!ing se duse #n dormitoru su, u un &aat de baie, porni du'u 'i #ncepu s se spee pe
din*i. Se #ntoarse s #nc&id u'a 7 ui Goan puteau s$i vin tot feu de idei.
=n timp ce puse m)na pe u', sim*i c aceasta este mai greu de mi'cat ca de obicei. "ra
mut mai grea, de parc ar fi avut o greutate pe ea. Adrenaina #i a%unse a cote aarmanteH trase cu
putere 'i se ddu rapid #n spate, privind curios. Cner*ia 'i greutatea fcur ca u'a s se tr)nteasc
(gomotos. 2ar e nici mcar nu observ. "ra concentrat asupra a ceea ce fcuse ca u'a s se
#ngreune(e at)t.
,(use destue ucruri ciudate #n via*a ui. 8otu'i, privei'tea ce i se #nf*i'a, cu fosta
persoan pubic 'i cient a ui, Susan A&ite&ead, ag*at de u'a bii, cu oc&ii mor*i a*inti*i
asupra ui 'i un mare cu*it #nfipt #n piept, aproape c$ dobor# a pm)nt.
O or mai t)r(iu, !ing sttea pe trepte #n timp ce ec&ipa de investiga*ii ridica trupu
ne#nsufe*it a ui Susan A&ite&ead. 1efu de poi*ie Aiiams veni a e.
I 3oi am terminat aici, Sean. Se pare c a fost ucis #n %uru orei cinci a acestei dimine*i.
La acea or ea #'i fcea obi'nuita pimbare, dup cum mi s$a spus, 'i noi bnuim c a fost uat
atunci 'i ucis pe oc. 2in acest motiv nu este deoc s)nge a tine #n baie. A s)ngerat #n at parte.
"ste ceva ce #mi po*i spune<
I 3u am fost aici. 8ocmai m$am #ntors din -aroina de 3ord.
I 3u asta am vrut s spun. 3u vreau s sugere( c tu ai fi ucis$o pe doamna A&ite&ead.
"ra destu de puternic accentu pe ace +tu/, #nc)t !ing se ridic 'i spuse4
I 1i nici nu am pus pe nimeni s o omoare, dac asta vrei s sugere(i.
I =mi fac meseria, Sean. Am pe cap o serie de crime acum, 'i #n acest moment nimeni nu
este mai presus de bnuia. Sper c po*i #n*eege asta. 1tiu c doamna A&ite&ead este cienta ta.
I "ra cienta mea. 0$am ocupat de utimu ei divor*, at)ta tot.
I -red cM trebuie s te #ntreb asta fiindc, ei bine, ora'u vorbe'te. !ing # privea cu
nerbdare. Se spune c tu 'i doamna A&ite&ead era*i #mpreun. "ra*i<
I 3u. Se prea poate ca ea s fi vrut o rea*ie, dar eu nu.
Aiiams merse mai departe.
I "ra asta o probem pentru tine< Adic, 'tiu cum pot fi femeie. 2estu de cope'itoare.
I "a a vrut s fie ceva #ntre noi, dar eu nu. 3imic mai simpu.
I 1i asta este tot< "'ti sigur<
I -e anume #ncerci s faci aici< S construie'ti supo(i*ia conform creia eu am pus s fie
omor)t femeia asta pentru c nu am vrut s m vd cu ea< S fim serio'iJ
I 1tiu c pare o nebunie, dar umea vorbe'te.
I 0ai aes pe aici.
I 1i doamna A&ite&ead era o persoan foarte infuent. Avea mu*i prieteni.
I 0u*i prieteni pti*i.
I 3u a' spune asta dac a' fi #n ocu tu, Sean, c&iar nu a' face$o.
" ridic &)rtia cu mesa%u #nfipt #n pieptu nefericitei A&ite&ead. "ra pus #ntr$o pung
pentru dove(i.
I Ai vreo idee despre asta<
!ing se uit a &)rtie 'i ddu din cap.
I 3umai c este de a cineva care a fost de fa* a asasinarea ui Ritter sau care 'tie foarte
mute despre asta. 2ac a' fi #n ocu tu, e$a' da$o ceor de a 6FC.
I 0u*umesc pentru sfat.
=n timp ce Aiiams se deprta, !ing #'i frec t)mpee 'i #'i #nc&ipui c face baie #n
?&isD. 'i c bea %umtate din e. 8eefonu sun. "ra parteneru ui #n afaceri, P&i Fa5ter.
I 2a, e adevrat, P&i. " moart, c&iar aici #n casa mea. 1tiu, m$a speriat #ngro(itor. Eite,
am nevoie s re(ovi tu unee treburi pentru mine a birou. "uM -e spui< "5presia fe*ei ui !ing
se #ntunec subit. -e tot spui, P&i< ,rei s ie'i din afacere< Pot s te #ntreb de ce< =n*eeg.
Fine#n*ees, dac asta este ceea ce dore'tiM 8u f ceea ce ai de fcut.
=nc&ise teefonu.
Aproape imediat teefonu ui sun din nou. "ra secretara ui, 0ona Ka, care voia s$i
aduc a cuno'tin* demisia ei. "ra prea speriat ca s mai ucre(e pentru e, se p)ngea ea.
Apreau cadavre a tot pasu. 1i oamenii sugerau c e ar fi impicat cumva, nu c ea ar crede
asta, dar, ei bine, unde iese fumM
2up ce #nc&ise, o m)n #i atinse umru. "ra Goan.
I Ate probeme<
I Parteneru meu de a firma de avocatur d #napoi c)t poate de repede 'i secretara mea
tocmai $a #nso*it #n retragerea ui. =n afar de asta, toate sunt #n regu.
I =mi pare ru, Sean.
I Eite, a ce pot s m a'tept< -adavree apar peste tot #n %uru meu. La dracu, 'i eu a'
fugi.
I "u nu fug nicieri. 2e fapt, am nevoie de tine mai mut dec)t oric)nd.
I Pi, e pcut s aib cineva nevoie de tine.
I Stau pe aici c)teva (ie c)t aran%e( vreo dou interviuri 'i mai fac ceva cercetri. 2$mi
un teefon, dar f$o repedeJ 2ac nu ai de g)nd s ucre(i cu mine, voi fi nevoit s merg mai
departe. Am un avion privat a dispo(i*ie. ,reau s te a%ut s treci peste asta 'i cred c munca este
sou*ia cea mai bun.
I 2e ce, Goan< 2e ce m a%u*i<
I Po*i s spui c este rscumprarea unei gre'ei mai vec&i.
I 3u #mi datore(i nimic.
I =*i datore( mai mut dec)t #*i #nc&ipui. Acum vd asta foarte car.
"a #i atinse brbia, apoi pec. 8eefonu sun din nou, 'i !ing ridic receptoru.
I 2a< rspunse e rstit.
"ra 0ic&ee.
I Am au(it. A%ung acoo #n %umtate de or. " rmase tcut. "'ti #n regu, Sean<
" se uita pe fereastr privind cum Goan se deprtea(.
I Sunt bine.
!ing fcu un du' rapid #n baia pentru oaspe*i 'i apoi se a'e( a birou din cabinetu ui.
Se #ncrunt, e5trem de concentrat, #n timp ce scria, din memorie, cuvintee din bietu gsit pe
corpu ui A&ite&ead.
2Z%[$vu, domnue !ingman. =ncearc s$*i aminte'ti, dac po*i, unde erai #n cea mai
important (i a vie*ii tae. 1tiu c e'ti un tip inteigent, dar un pic cam ruginit, a'a c probabi vrei
un indiciu. Cat$4 19:;A099;61996. 2ar trebuie s fii #n stare s re(i'ti, s te *in cureee. Abia
a'tept s ne #nt)nim din nou.
19.:; a.m. Pe ;6 septembrie 1996, erau ora 'i data e5act a care -.de Ritter fusese ucis.
-e putea #nsemna asta< "ra at)t de concentrat, #nc)t nici nu o au(i c)nd intr.
I Sean, e'ti bine<
" tresri pe scaun 'i scoase un strigt de surpri(. 0ic&ee *ip 'i ea 'i se ddu #n spate.
I 2oamne, ce m$ai speriatJ e5cam ea.
I "u te$am speriat pe tine< La naiba, femeie, nu ai au(it de btutu a u'<
I Am btut. Asta am fcut #n utimee cinci minute, nu a rspuns nimeni. "a se uit a
bucata de &)rtie. -e este asta<
" se cam 'i o muri4
I En biet de a cineva din trecutu meu.
I -)t de departe #n trecut<
I 2ata de ;6 septembrie 1996 #*i spune ceva<
"ra car c #i spunea. 2up o mic e(itare, e #i #nm)n bietu. "a termin de citit 'i se
uit a e.
I -ine putea s$ fi sat<
I Persoana care a sat corpu ui A&ite&ead #n baia mea. Au venit #mpreun a pac&et.
Presupun c persoana care a scris bietu a vrut s fie sigur c$ voi citi.
I A fost ucis aici<
I 3u. Poi*ia crede c a fost uat diminea*a devreme, ucis, 'i apoi cadavru a fost adus
aici.
"a se uit #n %os a bucata de &)rtie.
I Poi*ia 'tie despre asta<
" aprob din cap.
I "i au originau. "u am fcut copia asta.
I Ai vreo bnuia #n egtur cu cine a scris c&estia asta<
I 2a, dar niciuna dintre teorii nu are nici un sens.
I Goan mai era aici c)nd ai gsit cadavru<
I 2a, dar ea nu are nimic de$a face cu asta.
I 1tiu, Sean. 3u voiam s sugere( asta. -um ai sat ucrurie cu ea<
I O voi suna, #i voi spune c m mai g)ndesc a propunerea egat de Go&n Fruno 'i c o
voi suna eu mai #ncoo.
I 1i acum ce<
I 3e #ntoarcem #n Fo?ington.
0ic&ee pru surprins.
I -redeam c ai terminat cu &oteu 6airmount.
I Am terminat. 2ar vreau s 'tiu cum putea s se #ntre*in o camerist 'omer 'i cine i$a
v)r)t bani #n gurJ
I 2ar nu 'tii dac e5ist vreo egtur cu uciderea ui Ritter.
I O, dar 'tiu. 1i utima #ntrebare este cea mai tare. "a # privi curioas. Pe cine a v(ut
Loretta Fad?in #n debaraua aceea<
I =*i mu*umesc c ai fost de acord s ne #nt)nim, spuse Goan.
Gefferson ParDs sttea #n fa*a ei pe scaun, a mas, a &anu a care era ca(at Goan. " o
privi cu precau*ie.
I A trecut ceva vreme.
I 1ase ani, spuse ea. -a(u #n care ne$am unit for*ee #n 0ic&igan. Serviciu Secret 'i
Serviciu de 1erifi au avut priviegiu s care baga%ee 6FC$uui.
I 2up cum #mi amintesc, ai dat totu #n vieag 'i ai btut toba ca to*i s afe c tu ai
fcut$o.
I A'a sunt de c)nd m 'tiu. 2ar dac ar fi fost un brbat, meritee ar fi venit fr tgad.
I Kaide, c&iar cre(i asta<
I 3u, Gefferson, c&iar 'tiu asta. S #*i #n'ir o mie de motive< =mi stau pe imb.
I =mpreun cu o ton de venin, murmur ParDs. Apoi spuse cu voce tare4 2eci voiai s
m ve(i<
I -a(u Ko?ard Gennings< spuse Goan.
I -e este cu e<
I 0 #ntrebam #n ce stadiu s$a a%uns. -a o favoare profesiona.
I 3u pot vorbi cu tine despre o anc&et #n desf'urare. 1tii asta
I 2ar tu #mi po*i spune anumite ucruri care nu sunt confiden*iae sau care nu ar afecta
anc&eta, dar pe care totu'i nu e 'tie toat umea.
ParDs ridic din umeri.
I 3u sunt sigur c 'tiu a ce te referi.
I 2e e5empu, nu $ai arestat pe Sean !ing, probabi deoarece, #n ciuda anumitor dove(i
circumstan*iae care par s$ incrimine(e, tu nu cre(i c este vinovat. 1i probabi c ai indicii care
te direc*ionea( #n at parte. 1i nu avea cum s o ucid pe Susan A&ite&ead fiindc nu era #n
ora' a ora aceea. 2e fapt, eu cred c tocmai tu e'ti aibiu ui.
I -um de 'tii asta<
I Sunt investigator, deci am investigat, spuse Goan.
I 3u trebuie neaprat ca persoana care $a ucis pe Ko?ard Gennings 'i aceea care a ucis$
o pe Susan A&ite&ead s fie una 'i aceea'i. -rimee pot s nu aib nici o egtur #ntre ee.
I 3u cred asta 'i nici tu. 0ie mi se pare c aceste crime sunt #n acea'i timp diferite 'i
e5trem de asemntoare.
ParDs ddu din cap pictisit.
I 1tiu c tu e'ti foarte de'teapt 'i eu sunt foarte prost, dar cu c)t vorbe'ti mai mut, cu
at)t #n*eeg mai pu*in din ceea ce spuiM
I Kai s presupunem c Gennings nu a fost ucis pentru c era #ncadrat #n programu de
protec*ie a martorior. Kai s presupunem c a fost ucis pentru c muncea pentru Sean !ing.
I 2e ce<
"a ignor #ntrebarea.
I Susan A&ite&ead a fost ucis #n at parte 'i apoi adus #n casa ui !ing. =n niciunu
dintre ca(uri nu e5ista dove(i puternice pentru a$ incrimina pe !ing 'i, de fapt, #n ca(u
A&ite&ead dove(ie sunt e5act invers4 e are un aibi.
I Pe care nu $a avut #n ca(u Gennings, 'i arma ui a fost arma crimei, riposta 'erifu.
I 2a, e *i$a e5picat teoria cu sc&imbatu armei, cu care se pare c ai fost de acord.
I 3u$*i pot spune nimic. Eite una dintre teorii4 Gennings a fost ucis de unu dintre
tovar'ii ui rufctori 'i apoi au #ncercat s$i #nscene(e ui !ing toat treaba. Arma ui, ipsa de
aibi, cadavru #n birou, scenariu casic de #nscenare.
I 8otu'i, cum puteau fi siguri< se #ntreb Goan.
I Siguri de ce<
I Siguri c Sean nu va avea un aibi #n acea noapte< "ra foarte posibi s aib o urgen*
sau cineva care s$ fi v(ut #n momentu #n care Gennings a fost ucis.
I 3umai dac nu cumva 'tiau ce face de obicei #n timpu tureor 'i au a'teptat ca e s
a%ung #n centru ora'uui ca apoi s$ omoare pe Gennings. " a fost (rit pe acoo atunci c)nd a
avut oc crima.
I 2a, a fost (rit, dar dac ar fi primit un teefon sau s$ar fi #nt)nit cu cineva #n acest
timp, tot panu se ducea de r)p.
I 1i asta ce #nseamn pentru noi< #ntreb ParDs.
I Asta ar #nsemna c fpta'ior nu e$ar fi psat dac Sean este arestat sau nu pentru
crim. 1i din e5perien* cunosc faptu c persoanee care fac asemenea scenarii sunt foarte rar
at)t de negi%ente. 2ac ei 'i$au dat at)ta siin*a s fure pistou ui Sean, s$i fac o copie
identic, cu care s #nocuiasc originau, 'i cu arma ui s comit crima, apoi s fac sc&imbu a
oc, atunci ei ar fi aes 'i momentu ce mai bun pentru a comite crima, #n a'a fe #nc)t Sean s nu
aib nici o 'ans de a scpa de acu(are. -riminaii sunt rareori at)t de sc&i(ofrenici.
I "i bine, !ing ar fi putut c&iar e s g)ndeasc scenariu acesta tocmai pentru a ne
deruta 'i a scpa de acu(a*ii.
I 1i motivu ar fi s$'i strice via*a frumoas pe care tocmai 'i$o cdise aici<
I Fine, am prins ideea, dar de ce at)ta interes #n a discuta acest subiect<
I "u 'i Sean am ucrat #mpreun. =i datore( asta. A'a c, dac vrei s cau*i criminau, f$
o #n at parte.
I Ai idee unde<
Goan privi #n at parte.
I Presupun c fiecare are idei.
1i astfe ea puse capt #nt)nirii.
2up ce ParDs pec, Goan scoase bucata de &)rtie din po'et. Reu'ise s$ conving pe
unu dintre a%utorii de 'erif s$i dea 'i ei o copie a bietuui gsit asupra corpuui ui Susan
A&ite&ead, #n timp ce 'erifu 'i !ing aveau ate treburi. 2up ce # citi #n #ntregime, scoase din
po'et at bucat de &)rtie pe care o pstrase to*i anii 'tia. O despturi cu gri% 'i privi atent a
cee c)teva cuvinte scrise pe ea.
Fietu pe care # *inea #n m)n era acea pe care ea cre(use, a momentu respectiv, c i$
sase Sean #n camera din &oteu 6airmount #n diminea*a #n care Ritter fusese ucis. 2up
furtunoasa noapte #n care fcuser dragoste, ea rmsese s doarm a e #n camer, #n timp de
!ing intrase de serviciu. -)nd se tre(ise, ea v(use un biet 'i fcuse e5act cum scria #n e, c&iar
dac ac*iunie impicau un anumit risc profesiona. La urma urmeor, ea era tot timpu dispus s
ri'te. La #nceput, cre(use c fusese o sincroni(are gre'it, o sincroni(are de(astruoas. Apoi se
#ntrebase ce avusese de g)nd s fac Sean #n acea diminea*. 3u spusese nimic din toate astea a
vremea respectiv pentru un motiv foarte simpu4 i$ar fi ruinat cariera. Acum, aceast nou
#ntorstur a evenimenteor punea totu #ntr$o nou umin.
=ntrebarea era4 -e avea s fac<
2up ce se urc #n Land -ruiser$u ui 0ic&ee, !ing privi #n %ur, surprins.
I Ai fcut curat #n ma'in.
"a rspunse cu non'aan*4
I O, doar am str)ns c)te un ucru ici$cooM
I 0ic&ee, struce'te de cur*enie 'i mai 'i miroase bine.
"a str)mb din nas.
I "rau ceva banane vec&i. 3u 'tiu cum a%unseser aici.
I Ai fcut toate astea pentru c te$am btut eu a cap<
I Gume'ti< 1tii 'i tu cum e, am avut ni'te timp iber.
I Oricum, aprecie( gestu. 1i apoi ideea # ovi deodat. -e ai fcut cu toate ucrurie de
aici< Pentru c nu ai a%uns pe acas.
"a pru ru'inat.
I Probabi c nu vei dori s ve(i camera mea de a &an.
I 3u, probabi c nu.
A%unser a Fo?ington 'i se #nt)nir cu 8on. Fad?in. -u acordu ui 'i a 'erifuui, ei
cercetar casa Lorettei Fad?in.
I 2in ce tria mama ta< A%utor socia< #ntreb !ing #n timp ce se uita prin cas.
I 3u, avea numai 'ai(eci 'i unu de ani, rspunse 8on..
I 0uncea<
8on. ctin din cap #n timp ce !ing privea #n %ur a mobi 'i a covoareH totu era curat 'i
nou. Fuctria era utiat cu aparatur modern 'i #n gara% era un mode nou de 6ord.
!ing se &ob a 8on..
I 0 dau btut. O sus*ineai tu financiar sau a avut o rud bogat care a murit<
I "u am patru copii. Abia dac am ce s e dau de m)ncare.
I Las$m s g&icesc4 "a #*i trimitea bani *ie<
8on. prea st)n%enit.
I Kai 8on., interveni 0ic&ee, noi #ncercam doar s gsim persoana care i$a fcut asta
mamei tae.
I Fine, bine, da, ea avea ceva bani. 2e unde nu prea am idee 'i nici nu voiam s #ntreb.
-)nd ai o grmad de guri de &rnit, cau de dar nu se caut a din*i, nu<
I "a *i$a spus vreodat de unde ar fi putut proveni acei bani< 8on. ctin din cap. Apoi
!ing continu4 -)nd a fost prima dat c)nd ai observat c a #nceput s aib bani<
I 3u sunt sigur. Adic mi$a trimis bani pentru prima oar cu ani buni #n urm.
I -)t de mu*i ani< G)nde'te$te bine, este foarte important.
I Poate acum 'ase sau 'apte ani.
I -)nd a #ncetat s mai munceasc a &oteu 6airmount<
I A fost #nc&is a pu*in timp dup asasinarea ui Ritter.
I "a a mai muncit undeva de atunci<
I 3imic stabi, 'i #n utimii ani deoc. A fcut munci mi(erabie toat via*a. "ra timpu s
o ase mai moae, spuse e defensiv.
I 2eci mama ta nu a men*ionat nimic despre provenien*a banior< -eva prieteni sau ate
rude cu care ea ar fi putut vorbi<
I Sunt ruda cea mai apropiat pe care o are. Prieteni, nu 'tiu. "a a avut un singur prieten
adevrat, Oiver Gones, dar e este mort acum. "ste posibi s$i fi spus ui.
I Putem vorbi cu famiia ui<
I 3u avea. " a trit mai mut dec)t to*i din famiia ui. A murit acum c)*iva ani.
I 3u$*i mai vine #n minte nimic atceva<
8on. se g)ndi bine, 'i e5presia fe*ei ui se sc&imb.
I "i bine, -rciunu trecut mama a spus ceva un pic cam straniu.
I -e anume<
I =n utimii cinci sau 'ase ani, ea a trimis tot timpu cadouri frumoase copiior. 3umai
-rciunu trecut nu. 6ata mea mai mic, Ge?e, a #ntrebat$o pe bunica ei cum se face c nu e$a
mai trimis cadouri, nu$i mai iubea< 1ti*i cum sunt copiii. Car mama i$a spus ceva de genu4
+Scumpo, toate ucrurie bune au 'i un sf)r'it/, sau ceva de genu asta.
0ic&ee 'i !ing se privir cu sub#n*ees. !ing (ise4
I Presupun c poi*ia a cercetat casa #n amnunt.
I 2e sus p)n %os, dar nu au gsit nimic.
I 3ici o urm de cecuri, nici un cupon de depo(it, picuri vec&i care s sugere(e poate de
unde veneau banii<
I 3imic de genu sta. 0amei mee nu$i pceau bncie. "a avea numai bani #n
numerar.
!ing privea pe geam #n curtea din spatee casei.
I Se pare c mamei tae #i pcea mut grdinritu.
8on. ()mbi.
I Cubea forie. 0uncea mut #n gradin, atunci c)nd avea timp. ,eneam #n fiecare
sptm)n s o a%ut. Petrecea uneori ore #ntregi acoo numai privind forie. 8on. #ncepu s spun
ceva, apoi fcu o pau( 'i #ntreb4 ,rei s mergi s te ui*i a ee< !ing ddu din cap, dar 8on.
adug rapid4 ,e(i, ast(i era (iua #n care veneam 'i o a%utam s cueag buruienee. Adic 'tiu
c ea nu mai este, dar era un ucru foarte important pentru ea.
0ic&ee ()mbi 'i spuse pe un ton comptimitor4
I 1i eu iubesc grdinie, 8on..
2du din cap spre !ing.
I 2a. 1i eu sunt un #mptimit a grdinior, spuse !ing fr prea mut entu(iasm.
=n timp ce 8on. Fad?in smugea c)teva buruieni dintr$unu dintre rsaduri, 0ic&ee 'i
!ing se pimbar, admir)nd forie.
I Sursa secret de bani a Lorettei a aprut imediat dup asasinarea ui Ritter, conc&ise
!ing.
I "5act. 8e g)nde'ti a 'anta%<
" aprob din cap.
I 2e'i m #ntreb cum a reu'it Loretta s 'anta%e(e pe cineva numai pentru c $a v(ut
sau a v(ut$o #n acea debara.
I Asta dac a intrat acoo din aceea'i motive, pentru c era speriat<
I 3umai c trebuie s fie mai mut dec)t at)t. =*i mai aminte'ti c)nd ne$am uitat #n
debara 'i eu am spus c probabi s$a #ng&esuit undeva #n spate< Am presupus asta pentru c
oric)nd putea intra acoo cineva cu o armM
Se opri 'i o privi cu oc&ii mari.
I -e vrei s spui< - poate ea a v(ut pe cineva intr)nd acoo cu un pisto<
I Sau cu atceva. 2in ce at motiv ar fi devenit suspicioas< Probabi c erau mu*i
oameni care fugeau s se ascund.
I 2ar de ce cu o arm<
I 2e ce nu< En tip care #ncearc s ascund o arm #ntr$o debara de provi(ii dup un
atentat este mai verosimi dec)t unu care #ncearc s ascund o perec&e de oc&eari sau un
portofe cu bani. O arm este automat incriminatoare. L$ar face s par prta' a compot. Fine,
s spunem c tipu are o arm asupra ui. Lui #i este fric s ias afar cu arma, fiindc ar putea fi
oprit 'i perc&e(i*ionat. 2eci, c)nd iadu se de(n*uie, e aearg 'i se ascunde #n debara, fr s
'tie c Loretta este acoo. " posibi s fi pnuit de a #nceput s ascund arma acoo. " posibi s
fi pnuit s vin mai t)r(iu s o ia sau c&iar s ase poi*ia s o gseasc dac era cur*at de
amprente sau ate urme incriminatorii. A'a c ascunde arma #ntre prosoape sau ce o mai fi fost
acoo 'i peac. Loretta iese din ascun(toare 'i o ia. Poate c ini*ia voia s o duc a poi*ie, 'i
mai t)r(iu a recurs a 'anta%. 2in moment ce ucra #n &ote, ea a putut s ias din cdire printr$o
ie'ire nesupraveg&eat de poi*ie sau a ascuns arma #n at parte, de unde a uat$o mai t)r(iu.
0ic&ee anai( aceast posibi desf'urare a evenimenteor.
I Fine, deci ea are arma 'i $a v(ut pe tip, 'i, dac ea nu 'tia cine este tipu, nu era a'a
greu de afat. "a # contactea( anonim, probabi cu o po( a armei 'i unde se afa atunci c)nd $a
v(ut, 'i mai apoi #ncepe s #ncase(e p*ie. 0erge, Sean, este o e5pica*ie posibi.
I 1i de aceea casa era vrai'te. =ncercau s gseasc arma.
I -&iar cre(i c Loretta o *inea undeva pe aici<
I L$ai au(it pe 8on.4 femeii nu$i pceau deoc bncie. "ra probabi genu de femeie
care simte nevoia s aib ucrurie importante aproape de ea, ca s e poat atinge.
I 2eci marea #ntrebare este4 Ende se af arma acum< Poate c uciga'u a gsit$o.
I Poate e mai bine s scotocim 'i noi casa centimetru cu centimetru.
I Asta nu are sens. 3umai dac este un compartiment secret undevaH s fie ascuns #ntr$
un perete este pu*in probabi.
I Asta a'a e.
Privirea ui !ing rtci prin grdin. Se opri #ntr$un oc, trecu mai departe 'i apoi reveni
#n ace oc. 0ergea de$a ungu r)nduui cu &ortensii. 1ase ro( 'i una #n mi%oc abastr.
I 6rumoase &ortensii, spuse !ing.
8on. veni mai aproape, scutur)ndu$'i pm)ntu de pe m)ini.
I 2a, mama iubea &ortensiie astea, poate c&iar mai mut dec)t trandafirii.
!ing # privi curios.
I Cnteresant. A spus vreodat de ce<
8on. era #ncurcat.
I Poftim<
I 2e ce #i pceau mai mut &ortensiie dec)t trandafirii<
I Sean, c&iar cre(i c ucrurie astea sunt reevante< #ntreb 0ic&ee.
8on. #'i frec brbia.
I "i bine, acum c ai men*ionat asta, ea mi$a spus de mai mute ori ca pentru ea acee
&ortensii sunt nepre*uite.
!ing o privi fi5 pe 0ic&ee, apoi se uit a &ortensia abastr 'i e5cam4
I La naibaJ
I -e este< #ntreb 0ic&ee.
I Ar fi un noroc c&ior. 2ar s$ar putea s fie asta. Repede, 8on., ai o opat<
I O opat< 2e ce<
I =ntotdeauna am avut o curio(itate egat de &ortensiie ro( 'i de cee abastre.
I 3u este nimic specia a ee. Eneori, oamenii cred c provin din specii diferite, dar nu
este a'a. Adic, po*i avea 'i ro(, 'i abastre numai prin simpa modificare a pK$uui souui.
"5ist anumite substan*e care se gsesc pe pia* 'i care fac ca sou s fie mai bogat #n anumite
substan*e, mai acid sau mai acain 7 sufat de auminiu, a'a cred c$i spune. Sau pur 'i simpu pui
ni'te fier #n pm)nt, cum ar fi conserve goae, cuie ruginite sau atee. Asta ar face ca din ro( s
devin abastre.
I 1tiu, 8on., tocmai de aceea am nevoie de o opat.
8on. aduse uneata din gara% 'i !ing se apuc de spat #n %uru &ortensiei abastre. 3u$i
u mut p)n ce ddu de ceva dur. 1i un pic mai t)r(iu scoase de acoo un obiect.
I Fun surs de fier, spuse !ing *in)nd #n m)n un pisto ruginit.
!ing 'i 0ic&ee se oprir a un mic restaurant pentru o gustare rapid dup ce # saser
mut pe srmanu 8on. #n grdina mamei sae.
0ic&ee spuse4
I Fine, sunt #n mod oficia impresionat de ambee aptitudini ae tae, de detectiv 'i de
grdinar.
I 3orocu nostru c fieru este o component a o*euui, atfe nu am fi gsit arma.
I Am #n*ees partea cu 'anta%u 'i cu motivu asasinrii Lorettei. 2ar tot nu #n*eeg de ce
i$a #ndesat banii #n gur.
!ing urmri cu degetu bu(a ce'tii de cafea.
I Am ucrat odat #ntr$o misiune #n coaborare cu 6FC #n Los Angees, unde 0afia
ruseasc e5torca bani de a to*i oamenii de afaceri pe o ra( de doi Diometri ptra*i 'i pe )ng
asta mai era impicat 'i #ntr$o #n'etorie financiar, asta fiind motivu participrii noastre.
Aveam ni'te turntori infitra*i #n re*eaua orH o parte din bani proveneau de a noi 7 a foc
rspun(i cu foc, nu< "i bine, ne$am gsit a un moment dat to*i turntorii guri*i de goan*e #n
portbaga%u unei ma'ini cu ni'te g&emotoace #ndesate #n gur. -)nd e$am scos c&estiie aea din
gur, am observat c erau bani, probabi aceia'i bani cu care i$am ptit noi. 0esa%u era car4
vorbe'ti, atunci mori 'i mn)nci banii pe trdarea care te$a omor)t.
I 2eci banii din gura Lorettei sunt simboici< Etima pat fcut de ce 'anta%at<
I A'a interprete( eu.
I Stai un pic. 6iu ei a spus ca banii au #ncetat s mai vin cam acum un an de (ie. 2ar
dac persoana mai era prin prea%m ca s o ucid pe Loretta, atunci de ce a #ncetat s o pteasc<
1i de ce a acceptat ea asta< Adic de ce nu s$a dus a poi*ie atunci<
I 8recuser 'apte ani. -e avea s e spun poi*i'tior< - a suferit de amne(ie 'i c
tocmai 'i$a amintit totu, 'i c, apropo, uite pistou<
I "i bine, poate c omu 'anta%at 'i$a dat seama 'i e 'i de$asta n$a mai ptit. Poate c s$a
g)ndit c puterea ei de a$ mai 'anta%a dispruse.
I =n orice ca(, se pare c foarte recent cineva a afat c Loretta este aceea care # 'anta%a
'i ea a ptit cu via*a.
0ic&ee pi dintr$odat 'i #'i fr)nse m)inie.
I -)nd am vorbit cu Loretta, ea a men*ionat c a fost #n acea debara, dar nu a spus
niciodat c ar fi v(ut pe cineva. 2oar nu cre(iM<
!ing #n*eese preocuparea ei.
I -ineva se poate s fi au(it conversa*ia voastr sau a spus ea mai t)r(iu cuiva.
I 3u, a fost ucis at)t de repede dup ce am vorbit cu ea, #nc)t uciga'u trebuie s ne fi
au(it vorbind. 2ar eram singure pe veranda casei. 8otu'i, cineva a au(it. Gro(av, acum eu sunt
motivu pentru care ea este moart.
!ing #i u m)na #ntr$a ui.
I 3u, nu este adevrat. Persoana care a *inut$o cu capu sub ap #n cad este cea din
cau(a creia este moart acum.
0ic&ee #nc&ise oc&ii 'i scutur din cap. !ing spuse cu fermitate4
I Ascut$m, #mi pare ru pentru ce s$a #nt)mpat cu Loretta, dar dac ea 'anta%a
persoana care a ucis$o, intrase #ntr$un %oc pericuos. "a s$ar fi putut duce a poi*ie cu mu*i ani #n
urm.
I Nsta e motivu pentru care noi trebuie s o facem.
I ,om face asta, c&iar dac seria a fost 'tears 'i arma este #ntr$o stare precar. Poate c
bie*ii de a 6FC pot desu'i totu'i ceva. "ste un birou teritoria a or aici #n -&arottesvie. O s$
sm acoo c)nd a%ungem acas.
I 1i acum ce facem<
I 2ac a ascuns cineva o arm #n debaraua de produse a &oteuui 6airmount atunci c)nd
-.de Ritter a fost ucis, asta ce #*i spune<
Frusc, #'i ddu 'i ea seama.
I -, probabi, Arnod Ramse. nu ucra singur.
I "5act. 1i acesta este motivu pentru care noi ne ducem acoo c&iar acum.
I Ende<
I La -oegiu Atticus. Ende Arnod Ramse. era profesor.
6rumoasee str(i pavate, mrginite de copaci, 'i cdirie eegante acoperite de ieder ae
micuui -oegiu Atticus nu preau ocu care s adposteasc un asasin poitic.
I 3u am au(it niciodat de aceast 'coa p)n a moartea ui Ritter, spuse 0ic&ee #n
timp ce conducea Land -ruiser$u pe strada principa a campusuui.
!ing aprob din cap.
I 3u mi$am dat seama c)t era de aproape de Fo?ington. Se uit a ceas. 3u ne$a uat
dec)t o %umtate de or s a%ungem aici.
I -e preda Ramse.<
I 1tiin*e poitice cu accent pe egea eectora, cu toate c interesu ui persona erau
teoriie poitice radicae.
0ic&ee se uit a e cu mirare. " #i e5pic4
I 2up ce Ritter a fost ucis, eu m$am preocupat s$mi iau doctoratu #n Arnod Ramse..
O privi fi5 pe 0ic&ee. 2ac uci(i un tip, ce pu*in po*i s aoci ni'te timp pentru a$ studia.
I Asta sun cam dur, Sean.
I 3u a fost inten*ionat. Am vrut s 'tiu doar de ce un profesor de coegiu cu o reputa*ie
frumu'ic ar ucide un candidat un pic cam dus 'i care avea 'i pu*ine 'anse de i(b)nd 'i s #'i
sacrifice #ntreaga via* pentru asta.
I Presupun c aceast cercetare a fost fcut #n amnunt.
I 3u at)t de #n amnunt c)t s$ar fi fcut dac ar fi fost vorba de un candidat serios. Pe de
at parte, toat umea voia ca totu s se #nc&eie c)t mai repede.
I 1i anc&eta oficia a tras concu(ia c Ramse. a ac*ionat singur.
I Fa()ndu$ne pe ceea ce am descoperit atunci, aparent a fost o concu(ie corect. Privi
ctre fereastr. 3u 'tiu, a trecut at)t de mut timp de atunciJ 3u sunt sigur c vom gsi ceva
foositor.
I "i bine, oricum suntem aici acum, a'a c &ai s profitam de astaJ Poate vedem ceva ce
a*ii au ratat. La fe cum ai fcut cu &ortensia abastr.
I 2ar poate descoperim ceva ce e mai bine s rm)n nedescoperit.
I 3u am cre(ut niciodat c sta e un ucru bun.
I 8u vrei #ntotdeauna ca adevru s ias a ivea<
I 8u nu<
!ing ridic din umeri.
I "u sunt avocat. 2u$te 'i #ntreab un om adevrat.
6ura pimba*i de a o persoan a ata, de a un departament a atu, p)n c)nd a%unser #n
birou ui 8&ornton Gorst. "ra un om de statur medie, ec&iibrat, care prea s aib pu*in peste
cinci(eci de ani. O perec&e de oc&eari cu rama groas 'i tenu paid #i ddeau un aer foarte
profesiona. Se pare c fusese un bun prieten 'i coeg a rposatuui Arnod Ramse..
Gorst sttea #n spatee unui birou de(ordonat, pin cu v)rf de cr*i desc&ise, grme(i cu
pagini de manuscrise 'i un computer portabi acoperit simboic cu ucruri foarte pu*in te&nice,
gen creioane coorate 'i foi de bocnotes. Rafturie care acopereau pere*ii birouui gemeau sub
greutatea cr*ior impresionant de groase. !ing se uita a dipomee de pe perete, c)nd Gorst #'i
aprinse o *igar.
I , deran%ea(< Sanctuaru unui profesor a rmas utimu oc #n care acesta se poate
rea5a.
!ing 'i 0ic&ee aprobar am)ndoi din cap.
I Am fost tare surprins s afu c a*i venit s m #ntreba*i de Arnod.
I =n mod norma, noi v$am fi sunat #nainte pentru a ne face o programare oficia, spuse
!ing.
I 2ar eram #n (on 'i am decis pe moment c este o oca(ie prea bun ca s nu profitm
de ea, adug 0ic&ee.
I =mi pare ru, nu am re*inut numee dumneavoastr<
I "u sunt 0ic&ee Ste?art, 'i e este 8om Fa5ter.
Gorst #i privi pe !ing.
I =mi cer scu(e, dar #mi pre*i tare cunoscut.
!ing ()mbi.
I 8oat umea #mi spune astaH este din cau( c am o fa* at)t de comun.
I "ste ciudat, spuse 0ic&ee, dar c&iar m uitam a dumneavoastr 'i m g)ndeam c v$
am mai v(ut undeva, doctore Gorst, dar nu pot s$mi dau seama e5act unde.
I Apar destu de frecvent a posturie ocae de teevi(iune, mai aes acum c se apropie
aegerie, spuse repede Gorst. =mi pace anonimatu meu, dar din c)nd #n c)nd nu stric un sfert de
or de faim. ='i drese gasu 'i apoi adug4 Am #n*ees c faci un fe de documentar despre
Arnod sau a'a ceva<
0ic&ee se s pe sptar 'i u un aer savant.
I 3u numai despre e, despre motiva*iie asasinateor poitice #n genera, dar cu accent pe
ca(u acesta. Cpote(a este c e5ist destue deosebiri #ntre oamenii care iau #n vi(or poiticieni.
Enii fac asta pentru c sunt instabii minta sau simt o ur profund pentru persoanee respective.
Car a*ii o fac din convingeri fiosofice sau pentru c sunt convin'i c fac un bine. "i c&iar vd #n
asta un act de patriotism.
I 1i vre*i s afa*i de a mine #n care dintre aceste categorii se #ncadra Arnod<
I 6iindu$i prieten 'i coeg, este evident c a*i putut trage o concu(ie, spuse !ing.
Gorst # privi prin perdeaua de fum de *igar.
I 0otiva*ia pe care a avut$o Arnod pentru a deveni asasin m$a intrigat de$a ungu
anior. 8otu'i, nu pot spune c e se #ncadrea( #n vreunu dintre ca(urie pre(entate.
I "i bine, poate c, dac cercetm trecutu ui 'i perioada care a precedat sv)r'irea
aceei ac*iuni, am putea s tragem o concu(ie, suger 0ic&ee.
Gorst se uit a ceas.
I =mi pare ru, spuse 0ic&ee, ave*i cursuri<
I 3u, de fapt sunt #ntr$un an sabatic. =ncerc s termin o carte. A'a c spune*i.
0ic&ee scoase un carne*e 'i un pi5.
I 2e ce nu am #ncepe cu un mic istoric a ui Ramse.< propuse ea.
Gorst se s pe spate 'i privi ctre tavan.
I Arnod a dat trei ovituri succesive a FarDee.4 F. A.9, 0. A.19, P&. 2.11 A fost
mereu primu #n cas. 2e asemenea, a mai gsit timp s proteste(e #mpotriva R(boiuui din
,ietnam, 'i$a ars ordinu de #ncorporare, a participat a mar'uri pentru drepturie omuui, a fost
arestat, 'i$a riscat via*a, toate astea. A avut de departe cee mai bune scrisori de acreditare dintre
to*i profesorii de aici.
I "ra popuar printre studen*i< #ntreb !ing.
I =n mare parte a fost. Oricum mut mai popuar dec)t sunt eu printre ai mei. Gorst
c&icoti. Sunt mut mai e5igent dec)t mut regretatu meu coeg.
I -onvingerie sae poitice difereau mut de cee ae ui Ritter< se interes 0ic&ee.
I 99\ dintre americani sunt #n aceea'i categorie 'i mu*umesc ui 2umne(eu c este a'a.
Ritter era un predicator care aprea a teevi(or 'i pretindea bani de a oamenii de(iu(iona*i din
toat *ara. -um un om ca acea a putut candida a pre'edin*ia Stateor Enite ae Americii< 0$a
fcut s$mi fie ru'ine pentru *ara mea.
I Se pare c opiniie ui Ramse. s$au prins 'i de dumneavoastr, observ !ing.
Gorst tu'i 'i c&icoti.
I -u siguran* c #mprt'eam prerie ui Arnod a adresa ui -.de Ritter ca poten*ia
pre'edinte. =ns 'i aici ne deosebeam drastic 7 eu nu a' fi recurs niciodat a metodee ui pentru
a$ #mpiedica s mai candide(e.
I 2eci Ramse. se manifesta mai (gomotos c)nd era vorba de convingerie sae<
I 6oarte. Gorst stinse *igara 'i imediat aprinse ata. =mi aduc aminte cum se pimba prin
birou meu 'i #'i fr)ngea m)inie, dep)ng)nd starea #n care a%unsese spiritu civic a cet*enior
care permiteau ca unu ca Ritter s candide(e a aegeri.
I 2ar trebuia s fi 'tiut c Ritter nu avea nici o 'ans s c)'tige.
I 3u asta era probema. -eea ce nu se vedea at)t de bine erau #n*eegerie care se fceau
#n cuise. Ritter a%unsese s repre(inte o cifr critic #n sonda%e, 'i asta #i fcea foarte nervo'i 'i pe
repubicani, 'i pe democra*i. " atinsese cote care #i permiteau s primeasc fonduri federae
pentru campanie 'i spa*iu a teevi(iuni. 1i, orice a*i spune despre Ritter, fcuse un %oc bun. "ra
foarte voubi 'i e5prima voin*a unui segment din popua*ie. 1i, de asemenea, trebuie s #n*eege*i
faptu c, pe )ng candidatura ui propriu$(is, avea 'i egturi cu diferi*i candida*i independen*i
care aspirau a diferite func*ii din mai mute state mari. Acest ucru putea avea repercusiuni
dramatice pentru partidee mari.
I -um a'a< #ntreb !ing.
I =n mai mute runde de aegeri din *ar, e #i divi(ase pe votan*ii partideor mari, ceea ce
a avut ca efect faptu c de*inea controu asupra re(utateor a aproape trei(eci de procente din
sufragii. 1i c)nd ai at)ta infuen* pe arena poitic, ei bineM
I Ai oca(ia s fi5e(i tu pre*u< suger !ing.
Gorst aprob din cap.
I -are era pre*u ui Ritter oricine putea g&ici. 2up moartea ui, s$a aes prafu de
partidu ui. 0arie partide au evitat atunci un gon* pericuos. Scu(a*i$m pentru nefericita
aegere a cuvinteor. 2ar eu c&iar cred c Arnod s$a g)ndit c, dac Ritter nu este oprit, atunci e
ar fi putut distruge tot ceea ce #nsemna America.
I 1i asta era ceva ce Ramse. cu siguran* nu voia s se #nt)mpe, spuse !ing.
I "vident c nu, av)nd #n vedere faptu c $a #mpu'cat pe om, spuse sec Gorst.
I A vorbit vreodat de posibiitatea ducerii a #ndepinire a unui astfe de pan<
I Am spus 'i autorit*ior de atunci, nu. 2a, a venit aici 'i a dep)ns poitica ui Ritter,
dar cu siguran* nu a fcut nici o amenin*are sau de genu asta. Adic, asta este ibertatea de
e5primare. " avea dreptu a o opinie.
I 2ar nu avea dreptu s ucid pentru ea.
I 3ici mcar nu 'tiam c are o arm.
I 0ai era apropiat 'i de a*i profesori de aici< #ntreb 0ic&ee.
I 3u c&iar. Arnod #i intimida pe cei mai mu*i dintre ei. 1coie ca Atticus nu prea au
parte de profesori de categorie grea.
I Prieteni #n afara coegiuui<
I 3iciunu de care s 'tiu eu.
I 2ar dintre studen*i<
Gorst # privi pe !ing.
I Scu($m, dar asta sun mai mut a investiga*ie asupra personait*ii ui Arnod dec)t a
documentar despre motivee pentru care $a ucis pe -.de Ritter.
I Poate este c)te pu*in din fiecare, interveni 0ic&ee repede. Adic, vreau s spun c
este greu s #n*eegi motiva*ia fr s #n*eegi omu 'i cum 'i$a desf'urat panu de a$ asasina pe
Ritter.
Gorst se g)ndi un pic, apoi ridic din umeri.
I 2ac a recrutat studen*i pentru a$ a%uta, eu nu 'tiu nimic.
I "ra cstorit a momentu mor*ii< #ntreb 0ic&ee.
I 2a, dar era despr*it de so*ia sa, Regina. Au avut 'i o fat, !ate. Se ridic 'i se duse a
un raft cu fotografii 'i u una pe care e$o #ntinse ceor doi, coment)nd4 6amiia Ramse.. =n
vremurie bune.
!ing 'i 0ic&ee privir po(a de famiie.
I Regina Ramse. este foarte frumoas, remarc 0ic&ee.
I 2a, a fost.
!ing # privi uimit.
I A fost<
I "ste moart. S$a sinucis. 3u cu mut timp #n urm.
I 3u am au(it de asta, spuse !ing. Spunea*i c erau despr*i*i<
I 2a. Regina tria #ntr$o cas mai mic din apropiere a timpu mor*ii ui Arnod.
I "i #mpr*eau custodia fetei< #ntreba 0ic&ee.
I "5act. 3u 'tiu precis care ar fi fost aran%amentu dup un eventua divor*. 2up ce a
murit e, bine#n*ees c #ntreaga custodie i$a revenit Reginei.
I 2e ce s$au despr*it< #ntreb 0ic&ee.
I 3u 'tiu. Regina era foarte frumoas 'i e5trem de reai(at ca actri* #n tinere*e. =n
coegiu urmase speciai(area teatru, de fapt. 2ac nu m #n'e, asta urma s fie cariera eiH apoi $a
#nt)nit pe Arnod, s$a #ndrgostit 'i toate s$au sc&imbat. Sunt sigur c a avut mu*i pe*itori, dar ea
# iubea pe Arnod. O parte din mine crede c ea s$a sinucis pentru c nu a mai putut tri fr e.
6cu o pau( 'i continu cu vocea sc(ut4 Am cre(ut c este fericit atunci, dar se pare c nu era
a'a.
I 2ar vd c nu a putut tri nici cu e, comenta !ing.
I Arnod se sc&imbase. -ariera ui academic era #n decin, #'i pierduse entu(iasmu de a
mai preda. "ra deprimat. Poate c acea meancoie a afectat csnicia or. 2ar c)nd Regina $a
sat, depresia s$a ad)ncit 'i mai tare.
I 2eci poate c #mpu'c)ndu$ pe Ritter a #ncercat s$'i recapete tinere*ea, spuse
0ic&ee. Sc&imba umea 'i intra #n cr*ie de istorie ca martir.
I Poate. 2in pcate, asta $a costat via*a.
I -are a fost reac*ia fetei c)nd a afat de moartea ui<
I !ate a fost devastat. =mi amintesc c am v(ut$o #n (iua asasinatuui. 3u voi uita
niciodat e5presia de 'oc de pe fa*a ei. 1i apoi, c)teva (ie mai t)r(iu, am v(ut totu a teevi(or.
Acea caset bestemat de a &ote. A artat totu4 tat ei #mpu'c)ndu$ pe Ritter 'i apoi agentu
#mpu'c)ndu$ pe e. Am v(ut 'i eu. A fost oribi 'iM Gorst se opri 'i$ privi intens pe !ing.
"5presia fe*ei sae se sc&imb treptat 'i apoi se ridic de a birou. 3u te$ai sc&imbat prea mut,
agent !ing. Acum, nu 'tiu e5act ce se #nt)mp aici, dar nu aprecie( deoc faptu c am fost
min*it. 1i vreau s 'tiu acum care este scopu acestei vi(ite 'i a acestor #ntrebri.
!ing 'i 0ic&ee se privir, apoi !ing (ise4
I Eite, domnue Gorst, fr prea mute e5pica*ii, am fcut recent unee descoperiri care
indica faptu c Arnod nu a operat singur #n acea (i. A mai fost un asasin sau, mai bine spus, un
posibi asasin #n &ote.
I Asta este imposibi. 2ac ar fi fost a'a, atunci s$ar fi descoperit p)n acum.
I Poate c nu, spuse 0ic&ee. 3u dac oameni importan*i au dorit pstrarea tcerii #n
acest ca(. Aveau de%a criminau.
I 1i pe agentu care a gre'it, adug !ing.
Gorst se a'e(a a oc.
I "uM eu nu pot s cred asta. -e noi dove(i< #ntreb e #ngri%orat.
I 3u putem spune acum, #i mrturisi !ing. 2ar dac noi am btut at)ta drum p)n aici,
atunci pute*i fi sigur c sunt dove(i care.
Gorst scoase o batist 'i se 'terse pe fa*.
I "i bine, presupun c s$au #nt)mpat ucruri 'i mai stranii. Adic, uit$te a !ate
Ramse.J
I -e este cu !ate< #ntreba repede 0ic&ee.
I A fcut coegiu aici, a Atticus. A fost una dintre eevee mee. 8e$ai fi g)ndit c
acesta este utimu oc #n care s doreasc s vin. "ra scipitoare, a fe ca tat eiH ar fi putut s
se duc oriunde voia. 2ar ea a venit aici.
I Ende este acum< #ntreba !ing.
I " stagiar #n Ric&mond a -entru Eniversitar -ommon?eat& pentru Poitici Pubice
din ,irginia. Au acoo un puternic 2epartament de 'tiin*e poitice. "u i$am dat scrisorie de
recomandare.
I -are este impresia dumneavoastr, # ur'te pe tat ei pentru ce a fcut<
Gorst se g)ndi mut #nainte de a rspunde a aceast #ntrebare.
I ='i iubea tat. 1i totu'i, este posibi s$ urasc pentru c a sat$o singur, prefer)nd s
urmreasc ideauri poitice #n detrimentu dragostei pentru ea. 3u sunt psi&iatru, dar asta este o
bnuia a mea. - doar a'c&ia nu a srit departe de trunc&i.
I -e vre*i s spune*i< #ntreb 0ic&ee.
I 0erge a manifesta*ii, scrie scrisori de protest, face obb. pe )ng guvern 'i ideri
poitici, 'i scrie articoe #n diverse (iare, e5act ca tat ei.
I 2eci este posibi s$ fi ur)t pentru c a sat$o singur, dar acum este o copie fide a
ui.
I A'a se pare.
I Car rea*ia ei cu mama< #ntreba !ing.
I 2estu de bun. -u toate c, a #nvinov*it$o poate, #ntr$o oarecare msur, pentru tot ce
s$a #nt)mpat.
I Pentru c nu a fost acoo pentru brbatu ei< -, dac ar fi fost cu e, nu s$ar mai fi dus
s$ #mpu'te pe Ritter< #ntreb !ing.
I 2a.
I 1i nu a*i mai v(ut$o pe Regina Ramse. dup moartea ui< #ntreb 0ic&ee.
I 3u, am #nt)nit$o, spuse e repede, apoi e(it un pic. La #nmorm)ntare 'i c)t a fost !ate
student aici, de ate c)teva ori.
I -are a fost cau(a mor*ii ei, v mai aminti*i<
I O suprado( de medicamente.
I "a s$a recstorit< #ntreb !ing.
Gorst deveni un pic paid.
I 3u. 3u s$a recstorit. Apoi #'i reveni repede 'i observ privirie curioase ae ceor doi.
0 scu(a*i, dar sunt amintiri dureroase pentru mine 7 au fost prietenii mei.
!ing studie mai bine fe*ee oamenior din po(. !ate Ramse. prea s aib #n %ur de (ece
ani #n po(. 8rsturie ei trdau inteigen* 'i prea foarte iubitoare. Sttea #ntre prin*ii ei,
*in)ndu$i pe am)ndoi de m)n. O famiie frumoas 'i iubitoare. -e pu*in a suprafa*.
2du po(a #napoi.
I 0ai este atceva ce ne$ar mai putea fi de foos<
I 3u c&iar.
0ic&ee #i ddu o carte de vi(it cu numeree ei de teefon.
I =n ca(u #n care v mai aminti*i ceva, #i e5pic ea.
Gorst se uit a cartea de vi(it.
I 2ac este adevrat ceea ce spune*i, c a mai fost un asasin, care anume a fost rou ui<
"ra de re(erv #n ca(u #n care Ramse. rata<
I Sau, murmur !ing, mai era cineva care trebuia s moar #n acea (i<
-)nd sunar a -entru Eniversitar -ommon?eat& pentru Poitici Pubice din Ric&mond,
ui !ing 'i ui 0ic&ee i se rspunse c domni'oara !ate Ramse. nu era momentan acoo, dar c
va veni #n c)teva (ie. A'a c se #ntoarser a Arig&tsburg, unde !ing intr #ntr$o bcnie din
centru ora'uui.
I Se pare c #*i datore( o cin cu dic&is 'i o stic din ce mai bun vin, e5pic !ing,
dup ce te$am pimbat dup mine peste tot.
I "i bine, a fost mut mai distractiv dec)t s stai #n pragu u'ii cu pistou #n m)n, #n
timp ce poiticienii se upt pentru voturi.
I FravoJ =ncepi s #nve*i.
!ing se opri deodat privind fi5 pe fereastr, evident g)ndindu$se a ceva.
I O!, 'tiu privirea asta. -e #*i mai trece prin cap< #ntreb 0ic&ee.
I =*i aminte'ti ce a spus Gorst despre Atticus< - este o 'coa norocoas c a venit acoo
cineva de taia ui Ramse., dar absoven*ii de FerDee. 'i e5per*i na*ionai nu pic din senin #n
ocuri ca Atticus #n fiecare (i<J
I 2a. 1i<
I "i bine, m$am uitat pe dipomee ui Gorst at)rnate pe pere*i. A fost #n 'coi decente,
dar nu erau nici mcar #n primee dou(eci. 1i eu presupun c nici ceia*i profesori din
departament nu erau supervedete ca Ramse., motiv pentru care probabi c erau intimida*i de e.
0ic&ee ddu din cap #n semn c a #n*ees.
I Atunci de ce un profesor 'i e5pert de taia ui Ramse. a a%uns a Atticus<
!ing o privi fi5.
I "5act. 2ac ar fi s g&icesc, atunci a' spune c Ramse. avea ceva de ascuns. Poate din
(iee c)nd protesta. Poate din acest motiv a 'i fost prsit de nevast.
I 2ar nu s$ar fi afat ceva dup asasinarea ui Ritter< 8rebuie s fi verificat cineva
trecutu ui.
I 2a, dar nu 'i dac avea o acoperire soid. 1i se #nt)mpase cu mut #naintea asasinrii.
Car anii 'ai(eci au fost vremuri tuburi.
=n timp ce rtceau prin maga(in adun)nd cumprturi pentru cin, 0ic&ee observ
'oaptee 'i privirie pe care e #ndreptau unii cumprtori ctre !ing. La cas, !ing btu pe umr
persoana din fa*a sa, care se c&inuise at)t s$i ignore pre(en*a.
I -e mai faci, -&ares<
Omu se #ntoarse 'i se abi ca varu a fa*.
I O, Sean, da, bine. 2ar tu< AdicM
Frbatu era vi(ibi st)n%enit de propria #ntrebare, totu'i !ing continua s ()mbeasc.
I 3aso, -&ares, doar naso. 2ar sunt sigur c pot conta pe tine, nu< 2oar te$am scos
dintr$o #ncurctur financiar acum c)*iva ani, #*i aminte'ti<
I -e< O, euM o, 0art&a m a'teapt afara. La revedere.
-&ares ie'i #n grab duc)ndu$se a ma'ina de famiie, un 0ercedes condus de o distins
doamn cu pru ab, care casc gura de uimire c)nd acesta #i povesti de #nt)nirea din maga(in.
Apoi demar #n tromb.
=n timp ce 0ic&ee 'i !ing #'i duceau pungie cu cumprturi a ma'in, ea spuse4
I Sean, #mi pare ru pentru toate astea.
I Kei, via*a bun trebuie s aib 'i un sf)r'it.
A%un'i acas a !ing, e prepar o cin fastuoas care #ncepu cu saat -aesar 'i c&ifteu*e
de crab ca aperitive, urmat de mu'c&i de porc cu ciuperci 'i sos de ceap ,idaia 'i garnitur de
piure de cartofi cu usturoi. La desert se deectar cu eceruri cu ciocoat. 0)ncar pe terasa ce
ddea spre ac.
I A'adar, 'tii s gte'ti, dar e'ti disponibi 'i pentru petreceri< gumi ea.
I 2ac pre*u este corect, rspunse e.
0ic&ee ridic pa&aru cu vin.
I Arat bine.
I Ar fi 'i ca(u, este de prima m)n. A stat #n pivni*a mea 'apte ani. "ste una dintre cee
mai dragi stice ae mee.
I Sunt onorat.
Sean se uita spre ap.
I -e spui de o tur pe ac mai t)r(iu<
I =ntotdeauna sunt amatoare de sporturi de ap.
I Sunt ni'te costume de baie #n camera de oaspe*i.
I Sean, trebuie s #nve*i ceva despre mine4 eu niciodat nu pec de acas fr s am a
mine ec&ipamentu sportiv.
-u !ing #n 'aua sDi$%etuui mare 'i ro'u de tip Sea$2oo B8"- 'i 0ic&ee #n spatee ui,
#ncon%ur)ndu$ cu bra*ee #n %uru taiei, merser cam patru Diometri, 'i acoo !ing arunc o mic
ancor. Rmaser pe Sea$2oo, 'i !ing se uit #n %ur.
I 0ai ai rbdare 'ase sptm)ni 'i cuorie acestui oc vor deveni de neuitat, spuse !ing.
1i #mi mai pace cum arat mun*ii #n cipa #n care soaree se ascunde dup ei.
I Fine, este timpu s ardem ce am pus pe noi dup cina asta.
0ic&ee #'i scoase vesta de savare 'i restu ec&ipamentuui, rm)n)nd #n costumu de
#not ro'u.
!ing se pomeni &ob)ndu$se a ea, cu gura cscatH de%a peisa%u frumos a mun*ior nu$
mai captiva.
I "ste vreo probem< #ntreb 0ic&ee uit)ndu$se a e.
I 3ici o probem aici, repic imediat !ing privind iute #n at parte.
I Etimu scap turma. "a sri #n ap, apoi ie'i a suprafa*. Cntri 'i tu<
" se de(brc a r)ndu ui, sri 'i a%unse )ng ea. 0ic&ee privi ctre ma.
I -)t de departe cre(i c este<
I -am o sut de metri. 2e ce<
I 0 g)ndesc s m #nscriu a triaton.
I 2e ce nu m mir, oare<
I Kai s facem #ntrecere, # provoc ea.
I 3u prea suntem #n aceea'i categorie.
I "'ti cam #ng)ndurat, nu cre(i<
I 3u, adic nu am nici o 'ans.
I 2e unde 'tii asta<
I 8u ai participat a oimpiad, eu sunt un avocat de v)rsta a doua cu genunc&ii paradi*i
'i un bra* sensibi de c)nd am fost #mpu'cat fc)nd cascadorii pentru *ar. A' fi bucuros dac a'
concura #mpotriva bunicii tae care s aib greut*i prinse a picioare.
I 0ai vedem. S$ar putea s te surprin(i singur. Enu, doi, trei 'iJ
"a porni, cu bra*ee tind frumos apa cad 'i ini'tit.
!ing #not #n urma ei 'i, surprin(tor, parcurse distan*a destu de repede. 2e fapt, c)nd
a%unser aproape de ma, erau umr a umr. 0ic&ee #ncepu s r)d atunci c)nd e o a%unse 'i o
prinse de picior #n %oac. -)nd a%unser a ma, erau a egaitate. !ing se s pe spate 'i trase aer
#n piept cu at)ta nesa*, de parc nu ar fi fost suficient #n atmosfer ca s$i a%ung.
I "i bine, c&iar c m$am surprins singur, spuse e printre g)f)ituri. Apoi se uit a
0ic&ee. "a nici mcar nu respira greu. 1i atunci #'i ddu seama. La naiba, tu nu te$ai for*at
deoc.
I Fa da. Fine, a trebuit s *in cont de diferen*a de v)rst 'i de restu.
I "i bine, p)n aici *i$a fostJ
" sri #n picioare 'i se duse #n fug ctre ea, #n timp ce ea se #ndeprta, *ip)nd. 8otu'i, ea
r)dea at)t de tare, #nc)t !ing nu avu nici o probem s o a%ung u'or din urm. O ridic pe un
umr, o duse unde era apa mai mare 'i #i ddu drumu. "a ie'i a suprafa*a #nc r)()nd.
I Asta pentru ce a fost<
I -a s #*i art c, #n ciuda faptuui c am trecut de patru(eci de ani, #nc nu sunt mort.
A%un'i #napoi, #n timp ce fi5a sDi$%etu a doc, e #ntreb4
I -um de ai a%uns de a basc&et 'i atetism a canota% oimpic<
I =mi pcea mai mut s aerg dec)t s %oc basc&et, dar #mi ipsea spiritu de ec&ipa. =n
coegiu, un coeg de$a meu era canotor 'i e m$a ini*iat. Se pare c am avut un taent #nnscut
pentru sportu sta. Pe ap se prea c motoru meu nu cedea( niciodatH eram ca o ma'in. 1i
mi$a pcut #ntotdeauna faptu c, atunci c)nd intru #n ap, as toate probemee a ma. "ram ce
mai t)nr membru a ec&ipei. -)nd am #ncercat prima dat, nimeni nu mi$a dat nici o 'ans. 2ar
e$am demonstrat c s$au #n'eat.
I -red c ai petrecut o bun perioad din via* fc)nd asta. 0ai aes #n Serviciu Secret.
I 3u a fost totu numai apte 'i miere.
I 3u sunt a'a un bun cunosctor a sporturior. -are a fost proba ta a canota%<
I Patru pus unu, adic patru femei a v)s 'i un c)rmaci care stabiea ritmu.
-oncentrarea este absout.
I -um a fost a oimpiad<
I -ea mai antrenant 'i mai e5tenuant perioad a vie*ii mee. Am fost at)t de stresat,
#nc)t am vomitat #nainte de prima curs. 2ar c)nd am c)'tigat argintu 'i am fost a un centimetru
de aur, am avut sen(a*ia c nu e5ist at sentiment mai #n*tor pe ume. "ram practic un copi 'i
am sim*it c a%unsesem a apogeu vie*ii mee.
I =nc mai cre(i asta<
"a ()mbi.
I 3u. "u sper c tot ce este mai frumos se af #nc #n viitor.
6cur du' 'i se #mbrcar cu ni'te &aine uscate. -)nd 0ic&ee cobor#, !ing se uita pe
ni'te noti*e a masa din buctrie.
I -ite'ti ceva interesant< #ntreba ea #n timp ce #'i aran%a pru ud.
" ridic privirea.
I 2iscu*ia noastr cu Gorst. 0 #ntreb dac 'tie mai mute dec)t spune. 1i, de asemenea,
m mai #ntreb ce am putea afa de a !ate Ramse..
I 2ac va dori s stea de vorb cu noi.
I "5act. " csc. 3e vom g)ndi m)ine a asta. A fost o (i ung.
0ic&ee se uit a ceas.
I "ste t)r(iu. -red c ar fi mai bine s pec.
I Eite, poate ar fi mai bine s stai aici peste noapte, ce spui< Po*i dormi #n camera de
oaspe*i, acoo unde ai fcut du', adug e repede.
I Am unde dormi. 3u trebuie s$*i fie mi de mine. Sunt fat mare.
I =mi este mi de tine pentru c toat mi(eria care era #n ma'ina ta este acum #n camera
de a mote. " posibi s fie 'i ceva viu pe acoo. Ar putea ie'i noaptea s te mn)nce. " ()mbi 'i
apoi spuse #ncet4 Rm)i aici.
"a #i #ntoarse ()mbetu 'i #i arunca o privire foarte sugestiv 7 de'i ar fi putut s fie
efectu vinuui pe care tocmai # buse.
I 0u*umesc, Sean. -&iar sunt foarte obosit. 3oapte bun.
" o privi cum urca u'or treptee. Picioaree ungi 'i puternice, fundu frumos 'i ferm, apoi
corpu i se continua cu umerii oimpici 'i mai sus g)tu ung 'i, bineM La naibaJ =n timp ce ea
dispru #n camera de oaspe*i, e scoase un oftat 'i #ncerc disperat s$'i scoat din minte imaginea
care$ obseda.
Apoi cercet toate cameree, pentru ca toate u'ie 'i ferestree s fie #nc&ise. Se g)ndea s
ia egtura cu o companie de securitate ca s$i instae(e o aarm. 3iciodat nu #'i imaginase c
va fi nevoit s fac asta aici. 2e cee mai mute ori, nici mcar nu #ncuia u'ie. -e se mai
sc&imbaser ucrurieJ
Se opri #n capu scrior 'i se uit spre camera de oaspe*i. =nuntru era o t)nr frumoas
#ntins pe pat. =n ca(u #n care nu se #n'ea prea tare, dac ar desc&ide u'a 'i ar intra, aceasta i$ar
#ngdui s petreac noaptea acoo. 1i totu'i, a c)t de norocos fusese #n utima vreme, tot a fe de
bine ar fi putut s primeasc un gon* #ntr$un oc sensibi. Rmase pe g)nduri c)teva cipe. -&iar
voia s #nceap ceva cu femeia asta< Av)nd #n vedere ce se #nt)mpase< Rspunsu, oric)t de greu
i$ar fi fost s accepte, era unu singur. Strbtu &ou 'i intr #n propria camer.
Afar, aproape de poaee deauui, pe drumu spre casa ui !ing, era oprit vec&iu FuicD,
cu uminie stinse 'i motoru oprit. >eava de e'apament fusese reparat, pentru c acum 'oferu
nu mai dorea s fie au(it. Portiera se desc&ise, omu cobor# 'i privi spre siueta #ntunecat a casei.
Portieree din spate ae ma'inii se desc&iser 'i ee 7 cobor)r a*i doi oameni4 +ofi*eru
Simmons/ 'i partenera sa crimina, 8as&a. Simmons era un pic mai nervos, pe c)nd 8as&a prea
pregtit de ac*iune. Omu cu FuicD$u prea pur 'i simpu preocupat. " se uit ctre ceia*i doi
'i ddu din cap. Apoi to*i se #ndreptar spre cas.
!ing fu tre(it din somn de o m)n care #i acoperea gura. ,(u mai #nt)i arma, 'i apoi fa*a.
0ic&ee duse un deget a gur, d)ndu$i de #n*ees s nu scoat nici un sunet, 'i #i 'opti #n
urec&e4
I Am au(it ni'te (gomote. -red c este cineva #n cas.
!ing se #mbrac, arat cu degetu spre u' 'i o privi #ntrebtor.
I -red c #n spatee casei, a parter. Ai idee cine ar putea fi<
I 2a, poate cineva #mi mai as un cadavru.
I Ai ceva de vaoare #n cas<
" ctin din cap 'i apoi se opri.
I La naibaJ Arma de a LorettaJ "ste #nc&is #n duapu din birou.
I -&iar cre(i cM<
I 2a, c&iar cred.
Ridic receptoru s sune a poi*ie, dar # puse repede #napoi #n furc.
I 3u$mi spune, (ise ea. " mort<
I Ende e mobiu tu<
"a scutur din cap.
I -red c $am sat #n ma'in.
-obor)r u'or a parteru casei, ascut)nd toate (gomotee ce ar fi putut trda pre(en*a
unui intrus. "ra ini'te 'i #ntuneric.
Persoana putea fi oriunde, privind 'i a'tept)nd momentu prienic pentru a ovi.
!ing o privi pe 0ic&ee 'i 'opti4
I 3eini'tit<
I "ste un pic cam sinistru. 8u ce faci c)nd ucrurie se compic<
I 0 duc 'i$mi iau o arma mai mare dec)t a adversaruui.
Lgomotu veni dinspre scrie care duceau spre niveu inferior.
0ic&ee # privi.
I Fine, eu a' prefera s nu e5iste o confruntare. 3u 'tim c)*i sunt sau c)t de bine sunt
#narma*i.
I 2e acord. 2ar trebuie s uam pistou. Ai c&eie de a ma'in<
"a e ridic.
I 0ut #naintea ta.
I "u conduc. ,om suna a poi*ie #ndat ce pecm de aici.
Acoperit de ea, !ing se strecur #n birou 'i u cutia cu pistou, nu #nainte de a se asigura
c acesta mai este #nc #nuntru. Se duser #ncet spre ie'irea din cas.
Se suir #n Land -ruiser 'i !ing puse c&eia #n contact. O ovitur # i(bi din spate 'i c(u
pe voan, aps)nd astfe pe ca5on.
I SeaM strig 0ic&ee, dar vocea ei fu rete(at, #mpreun cu aeru pe care # respira,
c)nd a*u din piee i se str)nse #n %uru g)tuui 'i #i intr #n carne.
"a #ncerc s$'i bage degetee pe sub e, dar acesta intrase prea mut #n piee. 6oarte rapid,
pm)nii parc #i e5podar, oc&ii #i ie'ir din orbiteH creieru parc #i u foc. -u coada oc&iuui,
# v(u pe !ing c(ut pe voan, cu s)ngee 'iroind pe g)t #n %os. Apoi sim*i cum a*u se rsuce'te
'i se str)nge 'i mai mut 'i o m)na apru 'i u pistou ruginit. Portiera din fa* a ma'inii se
desc&ise, apoi se #nc&ise a oc, 'i pa'ii se au(ir cum se deprtea(, s)nd$o s moar.
La*u se tot str)ngea 'i 0ic&ee puse picioaree pe bord #ncerc)nd s$'i arcuiasc corpu
pentru a putea s se deprte(e pu*in de persoana care fcea tot posibiu s o omoare. -(u a oc
pe spateH abia mai rsufa. Lgomotu ca5onuui #i e5poda #n urec&iH privei'tea cu !ing
incon'tient 'i pin de s)nge fcea ca situa*ia s i se par 'i mai disperat. Se arcui din nou 'i i(bi
cu capu #n spate, #n fa*a stranguatoruui. = au(i cum strig de durere 'i sim*i a*u sbind, dar
numai pu*in. Cmediat #ncerc s a%ung #n spate a agresor, s$ prind de pr, s$ (g)rie sau s$i
scoat oc&ii. "ra #n sf)r'it posibi s$ apuce pe atacator de pr 'i trase c)t putu de tare, dar
presiunea pe g)tu ei era aceea'i. "a #i (g)rie 'i #i sf)'ie fa*a, #ns capu #i fu tras pe spate 7
aproape c #i fu dat peste scaun. Avu impresia c 'ira spinrii #i pocnise 'i deveni moae,
aunec)nd #n fa*.
Putea sim*i respira*ia persoanei care o ucidea, care fcea toate eforturie s o eimine. Pe
fa*a #i aprur acrimi de disperare 'i de agonie.
Rsufarea era c&iar a urec&ie ei.
I 0ori, m)r)i e. 0ori odatJ
8onu ui (efemitor #i ddu energie. -u un utim efort, 0ic&ee str)nse degetee #n %uru
armei. >inti #n spate prin sptarH arttoru gsi trgaciu. Abia mai avea putere s fac asta, 'i
totu'i gsi re(erva necesar de energie ca s trag. Se ruga s nu rate(e. 3u ar mai fi avut a doua
'ans.
Arma se decan' 'i gon*u sf)'ie scaunu. Au(i impactu cu carnea 'i apoi un &orcit
#nfundat 'i a*u sbi imediat, c()nd. "iberat, 0ic&ee trase o gur mare de aer #n piept.
Ame*it 'i fiindu$i ru de a stomac, ea desc&ise portiera 'i se arunc a pm)nt.
Au(i portiera din spate desc&i()ndu$se. Omu se ddu %os *in)ndu$'i m)na pe rana
#ns)ngerat. "a ridic arma, dar e desc&ise u'a a ma5imum, i(bind$o 'i dobor)nd$o a pm)nt.
=nnebunit de furie, 0ic&ee sri #napoi 'i *inti c&iar #n momentu #n care ceat #ncerca s fug.
8otu'i, #nainte s poat trage vreun foc, ea c(u #n genunc&i 'i sim*i c e'in. -)nd privi
#n sus, vederea #i era at)t de #nce*o'at, creierii #i (v)cneau at)t de tare, #nc)t i se pru c vede trei
oameni fugind. 8rase 'ase focuri de armaH toate #n ocu unde credea ea c este tipu ceui care
#ncercase s o ucid.
8oate focurie rataser cu mut. Aesese imaginea gre'it #n care s trag.
Pa'ii se #ndeprtar #n grab 'i a scurt timp dup aceea se au(i o ma'in cum porne'te 'i
peac, ridic)nd #n urm praf 'i pietri'.
-u rsufarea tiat, 0ic&ee se prbu'i a pm)nt.
Lgomotosu ca5on a ma'inii atrase #ntr$un fina aten*ia unui poi*ist care patrua prin
(on 'i care #i descoperi pe !ing 'i pe 0ic&ee #n stare de incon'tien*. "i fur du'i a spitau
E,A din -&arottesvie. !ing #'i reveni primu. Rana de a cap s)ngerase mut, dar craniu se
dovedise suficient de tare 'i nu suferise rni ma%ore. Recuperarea ui 0ic&ee avea s dure(e mai
mut 'i fusese aneste(iat pentru a i se #ngri%i rnie. -)nd ea se tre(i, !ing era aturi, cu capu
banda%at.
I 2oamne, ce ru ar*i, #i spuse ea cu vocea sbit.
I Asta este tot ce merit dup ce am stat pe scaunu sta ore #ntregi a'tept)nd ca prin*esa
s se tre(easc< +2oamne, ce ru ar*i/<J
I =mi pare ru. "ste minunat s$*i vd c&ipu. 3u eram sigur c mai trie'ti.
" cercet urmee de pe g)tu ei umfat.
I -ine a fcut asta c&iar nu s$a %ucat. Ai v(ut ceva<
I 3u. "ra un brbat, at)ta tot. L$am #mpu'cat.
I Ende $ai nimerit<
I =ntr$o parte, cred.
I Poi*ia a'teapt s dai o decara*ie. "u am dat$o de%a. 6FC$u 'i 'erifu ParDs sunt 'i ei
aici. "u i$am pus #n tem cu teoria egat de arm 'i de faptu c Loretta 'anta%a pe cineva.
I 0 tem c nu e pot spune mute.
I 8rebuie s fi fost ce pu*in doi4 unu care s ne scoat din cas 'i ceat care ne$a
a'teptat #n ma'in. Au fost siguri c vom ua pistou cu noi. C$am scutit de efortu de a$ mai
cuta prin cas. -ineva probabi c ne$a urmrit c)nd am fost a Loretta acas. Probabi c ne$au
v(ut de(grop)nd pistou 'i s$au &otr)t s$ ia #napoi.
I Au fost trei, atunci, fiindc doi erau #n ma'in. "a fcu o pau(, apoi #ntreb4 Au uat
pistou, nu$i a'a<
I 2a. 2e$a dreptu stupid c)nd te g)nde'ti. Ar fi trebuit s ducem pistou a 6FC imediat
ce $am gsit, dar nu am fcut$o, a'a c asta e. Oft 'i puse m)na pe umru ei. A fost c)t pe ce,
0ic&ee, c)t pe ce.
I Am uptat c)t am putut.
I 1tiu c a'a ai fcut. Nsta este motivu pentru care sunt acum #n via*. =*i sunt dator.
=nainte ca 0ic&ee s apuce s rspund, u'a se desc&ise 'i intr un brbat t)nr.
I Agent 0a5?e< Scoase egitima*ia de a Serviciu Secret. Cmediat dup ce e'ti
e5ternat 'i stai de vorba cu poi*ia, m vei #nso*i #napoi a Aas&ington.
I 2e ce< #ntreba !ing.
8)nru # ignor.
I 2octorii spun c ai noroc c mai e'ti #n via*.
I 3u cred c norocu are ceva de$a face cu povestea asta, interveni !ing.
I 2e ce s m #ntorc a Aas&ington< #ntreb 0ic&ee.
I 2in acest moment e'ti reparti(at a un birou a sediu din Aas&ington.
I Aici e m)na ui Aater Fis&op, spuse !ing.
I 3u pot spune c este adevrat.
I 2e aceea o spun eu.
I ,oi fi aici c)nd e'ti gata s mergem.
Frbatu ddu din cap scurt spre !ing 'i ie'i din camer.
I Pi, a fost distractiv c)t a durat, spuse !ing.
"a se #ntinse 'i #i u m)na #ntr$a ei, str)ng)nd$o.
I Kei, m voi #ntoarce. 3u voi sa ca tu s ai parte de toat distrac*ia.
I Acum odi&ne'te$te, bine<
"a ddu din cap.
I Sean< " o privi. 2espre noaptea trecut, #notatu #n ac 'i restu. A fost distractiv. -red
c am)ndoi aveam nevoie de asta. Poate vom mai repeta e5perien*a c)ndva.
I La naiba c daJ =mi pace a nebunie s te arunc #n ap.
!ing tocmai strbtea &ou dup ce se despr*ise de 0ic&ee, c)nd o femeie #i tie caea.
Goan era #n acea'i timp suprat 'i #ngri%orat.
I 8ocmai am au(it. "'ti bine<
"a se uit a capu ui banda%at.
I Sunt bine.
I 1i agentu 0a5?e<
I Fine 'i ea. 0u*umesc de #ntrebare.
I "'ti sigur c e'ti bine<
I Sunt bine, GoanJ
I O!, camea($teJ
Cntraser #ntr$o camer unde se vedeau c)teva scaune. Se a'e(ar, 'i Goan # privi, cu o fa*
serioas.
I Am au(it c ai descoperit un pisto #n grdina aceei femei.
I -um naiba ai afat asta< Abia e$am spus poi*i'tior.
I Lucre( #n sectoru privat, dar nu mi$am sat taentu de investigator a Serviciu
Secret. A'a e<
" e(it.
I 2a, am gsit un pisto.
I 1i de unde cre(i tu c provenea<
I Am teoriie mee, dar nu am dispo(i*ia necesar s e #mprt'esc acum.
I "i bine, atunci s$*i spun eu o teorie de$a mea. Aceast femeie care a fost camerist a
&oteu 6airmount, avea un pisto ascuns #n grdin 'i are parte de o moarte vioent, cu un pumn
de bani #ndesa*i #n gur. "a 'anta%a persoana a crei pisto # gsise. 1i acea persoan poate fi
impicat #n asasinarea ui Ritter.
" o privi uimit.
I -are naiba sunt sursee tae<
I =mi pare ru, dar acum nici eu nu mai am c&ef s #mprt'esc nimic. 2eci ai uat
pistou, ai pierdut pistou 'i ai fost a un pas s fii ucis.
I 0ic&ee a p*it$o mut mai ru dec)t mine, de fapt. Pe mine doar m$au dobor)t. Se
pare c au fcut tot posibiu ca pe ea s o omoare.
"a # privi #ntr$un mod ciudat.
I -re(i c toate astea au vreo egtur cu rpirea ui Go&n Fruno< #ntreb ea dintr$odat.
" pru surprins.
I -um ar putea< 3umai pentru c Ritter 'i Fruno au fost am)ndoi candida*i a
pre'edin*ie< " un pic cam for*at.
I Poate c da. 2ar ucrurie compe5e au tendin*a de a avea un mie( foarte simpu.
I 0u*umesc pentru ec*ia de detectivistic. -u siguran* nu o voi uita.
I Poate c tu ai nevoie de ni'te ec*ii pentru #nceptori. 8u e'ti ce care st #n prea%ma
femeii care $a pierdut pe Fruno.
I 3ici ea nu $a pierdut pe Fruno, cum nici eu nu $am sat pe Ritter s fie #mpu'cat.
I -ert este c eu investig&e( dispari*ia ui Go&n Fruno 'i #n acest moment toat umea
este suspect, cu at)t mai mut prietena ta 0ic&ee.
I 0inunat, dar ea nu este prietena mea.
I Fine, mai e5act ce este<
I "u doar urme( ni'te piste 'i ea m a%ut.
I Gro(avJ 0 bucur c te$ai aiat cu cineva, din moment ce se pare c pe mine m$ai
#ndeprtat de tot. 1i 0a5?e #*i ofer o recompens de un miion de doari dac re(ovi ca(u sau
numai o &)r%onea #n pat<
" se apropie de ea.
I 3u$mi spune c e'ti geoas.
I Poate c sunt, Sean. 2ar, #n ciuda acestui fapt, cred c merit un rspuns a oferta mea.
!ing privi #n direc*ia camerei ui 0ic&ee, dar #ntoarse privirea c)nd Goan # atinse pe
bra*.
I Am nevoie s #ncep munca a ca(u asta. 1i nu se 'tie niciodat, poate afm 'i
adevru despre -.de Ritter.
" o privi sfidtor.
I 2a, poate a'a se va #nt)mpa, ripost e.
I 2eci e'ti aturi de mine< 8rebuie s 'tiu. -&iar acum.
2up un moment, e ddu aprobator din cap.
I Sunt.
Lburar cu avionu privat a 2a.ton, O&io, 'i apoi merser cu ma'ina a un sanatoriu de
boi mintae care se afa cam a %umtate de or spre nord. Goan sunase #nainte 'i uase toate
aprobrie pentru a$ vi(ita pe Sidne. 0orse.
I 3u a fost at)t de difici pe c)t m a'teptam, #i spuse ea ui !ing #n drum spre sanatoriu.
-u toate c, atunci c)nd i$am spus femeii cu cine voiam s discutm, a r)s. A spus c ne putem
duce, dar c nu ne va a%uta a nimic.
I 2e c)nd este 0orse aici< #ntreb !ing.
I -am de un an. A fost internat de famiie. 0ai bine (is, de fratee ui, Peter 0orse. -red
c e era tot ce$i mai rmsese din famiie.
I -redeam c Peter 0orse avea probeme cu poi*ia. 1i nu cumva se 'i droga<
I Se drogase este timpu verba corect. 3u a fost niciodat a #nc&isoare, probabi
datorit infuen*ei frateui su. Se pare c 'i$a revenit 'i, c)nd fratee ui a uat$o ra(na, $a internat
#ntr$un spita de boi mintae.
I 2e ce #n O&io<
I =nainte de a fi internat, Sidne. ocuia cu fratee ui aici. Se pare c acesta era at)t de
dus, #nc)t nu mai putea tri singur.
!ing ddu din cap.
I -a s ve(i ironia sor*iiJ =n mai pu*in de (ece ani, tipu care era #n v)rfu aisberguui a
a%uns internat #ntr$un spita de nebuni.
Pu*in mai t)r(iu, !ing 'i Goan stteau #ntr$o mic #ncpere din cdirea aceea #ntunecat.
,aietee, p)nsetee 'i uretee se strecurau pe &ouri. Oameni ae cror min*i o uaser ra(na de
mut timp umbau acum pe coridoare #n crucioare cu rotie. =ntr$o sa de recreere de )ng
recep*ie, un mic grup de pacien*i priveau o emisiune a teevi(or. Cnfirmieree, doctorii 'i
personau au5iiar se mi'cau u'or pe &ouri #n &aatee or abe, de parc toat energia e fusese
#ng&i*it de acest oc deprimant.
!ing 'i Goan a'teptar p)n ce omu fu adus #n crucior de ctre un #ngri%itor. 8)nru
ddu din cap spre ei.
I Acesta este Sid.
8)nru #ngenunc&e #n fa*a ui 0orse 'i #'i puse m)inie pe umerii acestuia.
I Fine, Sid, ace'ti oameni sunt aici ca s stea de vorb cu tine, O!, m au(i< "ste #n
regu, doar vorbe'te cu ei.
=ngri%itoru r)n%i a utimee cuvinte. Se opri, 'i Goan # #ntreb4
I N, este ceva ce ar trebui s nu facem #n pre(en*a ui, ceva ce trebuie s evitm<
Omu ()mbi, de(veind un r)nd de din*i str)mbi.
I 3u cu Sid. 3u contea(.
!ing nu$'i putea ua oc&ii de a epava de om din fa*a ui care, #n urm cu opt ani, punea a
cae cea mai impresionant campanie din poitica american. 0orse sbise pu*in, dar tot era
robust. Pru #i fusese ras 'i avea o barb scurt, pe aocuri #ncrun*it. !ing #'i amintea c
avusese o privire ptrun(toare ca un aser, creia nu$i scpa nimic. Acum acei oc&i erau mor*i.
6usese Sidne. 0orse, dar acum nu mai era dec)t carcasa.
I -are este diagnosticu< #ntreba e.
I - nu va peca niciodat de aici, acesta este verdictu, spuse #ngri%itoru, care se
pre(entase drept -ar. 0intea ui este #n totaitate 'i ireversibi dus, pierdut. Eite, eu o s fiu
afar pe &o. ,eni*i 'i m c&ema*i c)nd termina*i cu e, e mai spuse 'i apoi peca.
Goan # privi pe !ing.
I 3u pot s cred c este e, spuse ea. 1tiu c reputa*ia 'i cariera ui au primit o grea
ovitur dup uciderea ui Ritter, dar nu puteai bnui c va a%unge aici.
I Poate c s$a #nt)mpat treptat. 1i presupun c se pot #nt)mpa mute #n opt ani de (ie.
Adic, uit$te a mine. " a fost devastat dup moartea ui Ritter. 3imeni nu $a mai vrut. A
devenit depresiv. 1i poate c fratee su mai mic $a pus s ia droguri mai tari c)t timp au stat
#mpreun. =mi amintesc c #n campania de atunci Sidne. a spus c probemee frateui su cu
drogurie i$au creat 'i ui mari probeme. Spunea c fratee su era foarte creativ c)nd venea
vorba s fac rost de bani pentru a$'i satisface viciu. En mare escroc.
!ing #ngenunc&e #n fa*a ui 0orse.
I Sidne., Sidne., #*i aminte'ti de mine< Sunt Sean !ing. Agentu Sean !ing, adug e.
3ici o reac*ie. En fir de saiv i se ivi a co*u gurii 'i$i at)rn de bu(. !ing o privi pe
Goan.
I 8at ui era un foarte cunoscut avocat, spuse e, iar mama ui fusese mo'tenitoarea
unei averi fabuoase. 0 #ntreb unde sunt to*i banii ia<J
I Poate sunt foosi*i pentru a$ *ine aici.
I =n nici un ca(, asta este o institu*ie de stat, nu un sanatoriu privat sofisticat.
I Atunci, poate fratee ui are controu asupra or. Presupun c am)ndoi au mo'tenit
pr*i egae. 1i cui #i pas de fra*ii 0orse< "u sunt aici pentru a$ gsi pe Go&n Fruno.
!ing se #ntoarse s$ priveasc din nou pe 0orse. Omu nu se mi'case.
I 2oamne, uite$te a cicatricee pe care e are pe fa*.
I Automutiare. Eneori asta vine odat cu de(ec&iibru minta.
!ing se ridic d)nd din cap.
I Kei, ai %ucat %ocu cu e< se au(i o voce pi*igiat.
Am)ndoi se #ntoarser 'i # privir pe omu scund 'i sab care sttea #n spatee or cu un
iepure (dren*ros de pu' #n m)n. 8rsturie ui erau at)t de mici, c arta ca un spiridu'. Purta
un &aat vec&i 'i aparent nimic atceva. Goan #'i feri privirea.
I Gocu< #ntreb din nou omu, care se uita a ei cu o privire copireasc. L$a*i %ucat
de%a<
I -e, cu e< #ntreb !ing, art)nd spre 0orse.
I "u sunt Fudd., spuse omu, 'i acesta este tot Fudd., (ise e ridic)nd iepuree
(dren*ros.
I 3e pare bine de cuno'tin*, Fudd., rspunse !ing. 1i apoi, privind a iepure4 2e dou
ori c&iar. 2eci # cuno'ti pe Sid<
Fudd. ddu viguros din cap.
I Guca*i %ocu.
I Gocu, da, de ce nu #mi ar*i 'i mie< Po*i face asta<
2in nou Fudd. ddu din cap 'i ()mbi. 6ugi #n co*u camerei unde se gsea o cutie cu
ucruri. Scoase o minge de tenis 'i se #ntoarse a ei.
Se a'e(a #n fa*a ui 0orse 'i *inu m)na cu mingea sus.
I Fine, acum aruncM
Puterea de concentrare a ui Fudd. pru s se piard 'i rmase acoo *in)nd mingea #n
m)n #mpreun cu iepuree, cu gura cscat 'i oc&ii ine5presivi.
!ing #i veni #n a%utor4
I 0ingea. Arunci mingea, Fudd..
Fudd. reveni a via*.
I Fine, acum arunc mingea.
6cu un gest tipic %uctorior profesioni'ti de baseba, de(veind din anatomia sa mut
mai mut dec)t ar fi dorit at)t !ing, c)t 'i Goan s vad. 2ar arunc mingea #ncet 'i fr for*.
0ingea se #ndrepta direct spre capu ui 0orse. O secund #nainte de a$ ovi, m)na
dreapt a ui 0orse se ridic 'i prinse mingea. Apoi c(u a oc, cu pama #nc str)ns #n %uru
mingii. Fudd. *opi un pic, apoi fcu o pecciune.
I Gocu, #ntri e.
Se duse a 0orse #ncerc)nd s recupere(e mingea, dar degetee ui 0orse rmseser
#nce'tate pe ea. Fudd. se #ntoarse ctre ei cu o fa*a patetic.
I 3iciodat nu mi$o d #napoi. "ste ruJ Ru, ru, ruJ
-ar bg capu #nuntru.
I "ste totu #n regu< A, &ei, Fudd.J
I 3u$mi mai d mingea #napoi, se p)nse Fudd..
I 3ici o probem. -amea($teJ
-ar se duse, u mingea din m)na ui 0orse 'i i$o ddu ui Fudd.. Acesta se #ntoarse spre
!ing 'i #ntinse mingea.
I "ste r)ndu tu.
!ing se uit a -ar, care ()mbi 'i spuse4
I "ste #n regu. "ste numai un gest refe5. 2octorii au un termen ung care # define'te,
dar este singuru ucru pe care # face 0orse. -eora*i e pace mut.
!ing arunc u'or mingea ctre 0orse, 'i acesta o prinse din nou.
I ,ine cineva #n vi(it a e< # #ntreb Goan pe -ar.
I 6ratee obi'nuia s vin, dar nu $am mai v(ut de mut timp. -red ca Sid a fost mare
ma&r pe vremuri, pentru c acum mu*i ani au venit ni'te (iari'ti s fac un reporta%. 2ar nu i$a
*inut mut c)nd au v(ut #n ce stare era. Acum nu mai vine nimeni. Acum doar st #n scaunu
acea.
I 1i prinde mingea, compet Goan.
I "5act.
=n timp ce pecau, Fudd. veni #n fug dup !ing 'i Goan. Avea mingea de tenis #n m)n.
I Po*i s iei asta dac vrei. "u am mai mute.
!ing u mingea.
I 0u*umesc, Fudd..
Fudd. ridic iepuree.
I 0u*ume'te$i 'i ui Fudd..
I 0u*umesc, Fudd..
" o privi pe Goan 'i ridic iepuree 'i mai sus.
I Pup$ pe Fudd.J
!ing o #ng&ionti pe Goan cu cotu.
I Kaide c e drgu*.
I -e, nici mcar nu apuc s mn)nc mai #nt)i<
Goan pup iepuree pe obra(, apoi spuse4
I 2eci e'ti prieten bun cu Sidne.< Adic Sid.
Fudd. ddu din cap at)t de tare, #nc)t se ovi cu brbia #n piept.
I -amera ui este c&iar )ng a mea. ,rei s ve(i<
!ing o privi pe Goan.
I Suntem aici.
I Ende merge suta, merge 'i mia, spuse ea ridic)nd din umeri.
Fudd. o u pe Goan de m)n 'i #i conduse pe &o. !ing 'i Goan nu erau siguri c aveau
voie #n acea parte a spitauui fr s fie #nso*i*i de un #ngri%itor, dar nimeni nu #i opri.
Fudd. se opri #n fa*a unei camere 'i ovi u'a cu pama.
I Asta este camera meaJ ,re*i s vede*i< " ca umea.
I Fine#n*ees, spuse Goan. Poate ai mai mu*i Fudd. aici.
Fudd. desc&ise u'a 'i imediat apoi o #nc&ise.
I 3u$mi pace s se uite umea a ucrurie mee, spuse e, privindu$i agitat.
!ing scoase un oftat ung.
I Fine, Fudd., casa ta, reguie tae.
I Asta este camera ui Sid<
Goan indica una dintre u'ie aturate din st)nga ceei a ui Fudd..
I 3u, asta.
Fudd. desc&ise u'a din dreapta.
I "ste #n regu, Fudd.< #ntreb !ing. Putem intra<
I "ste #n regu, Fudd.< Putem intra< repet Fudd. privindu$i pe cei doi cu un ()mbet
mare pe fa*.
Goan cercet &ou 'i observ c nu era nimeni care s #i vad.
I -red c este #n regu, Fudd.. 2e ce nu stai tu afar s p(e'ti u'a<
"a se strecur #nuntru, urmat #ndeaproape de !ing. Fudd. rmase a u', privind
panicat #n st)nga 'i #n dreapta. Cntrar 'i se uitar prin camera spartan.
I 2ecderea ui Sidne. 0orse a fost ung 'i tota, coment Goan.
I 2e obicei a'a se #nt)mp, spuse !ing #n timp ce e5amina camera.
0irosu de urin era foarte puternic. !ing se #ntreba c)t de des se sc&imbau cear'afurie
acoo. =ntr$un co*, era o mas mic. Pe ea se afau ni'te fotografii fr rame. !ing e ridic.
I Se pare c nu sunt obiecte contondente pe aici, cum ar fi stic sau meta.
I 0orse nu pare capabi de sinucidere, ca de nimic atceva, de atfe.
I 3u po*i 'ti niciodat 7 poate #ng&i*i oric)nd o minge de tenis 'i s se #nece.
!ing e5amin po(ee. Ena dintre ee era cu doi copii a v)rsta de (ece ani. Enu avea o
b)t de baseba.
I 6ra*ii 0orse. Aici par a fi #n iceu. Ridic o at po(. 1i presupun c ace'tia erau
prin*ii or.
Goan i se atur 'i privi fotografiie.
I 0ama or pare s fi fost tipu de casnic.
I -asnic, dar bogat. Asta face diferen*a pentru mu*i oameni.
I 8at era tare artos.
I 2up cum spuneam, avocatu de succes.
Goan u po(a 'i o *inu sus.
I Am)ndoi bie*ii semnau cu tat or. Sidne. era robust 'i atunci, dar arta bine. Peter
era 'i e artosM bine cdit, cu aceia'i oc&i ca fratee ui. Studie modu ferm #n care acesta *inea
b)ta de baseba. Probabi c a fost atet #n iceu, a atins apogeu a optspre(ece ani 'i de acoo a
urmat cderea. 2roguri 'i infrac*iuni.
I 3u ar fi pentru prima oar.
I -e v)rst ar avea Peter acum<
I En pic mai t)nr dec)t Sidne., deci undeva p)n #n 'ai(eci de ani, poate.
"a privi c&ipu ui Peter.
I En fe de 8ed Fund.1;. Artos 'i fermector, 'i *i$ar ua g)tu #ntr$o secund dac nu
e'ti atent.
I =mi aminte'te de o anumit femeie pe care o cunosc eu.
=ntr$un co* se afa o cutie mic. !ing se duse acoo 'i cotrobi prin ea. "rau acoo articoe
decupate din (iare vec&i 'i #ngbenite de vreme. -ee mai mute cu reatri despre cariera ui
Sidne. 0orse.
Goan privea peste umru ui.
I 6rumos din partea frateui su s$i aduc aceste articoe. -&iar dac Sidne. nu are cum
s e citeasc.
!ing nu rspunse. Rsfoia #n continuare paginie. Ridic unu dintre articoe.
I Acesta vorbe'te despre #nceputurie carierei ui 0orse ca scenarist. =mi aduc aminte c
mi$a povestit c punea #n scena tot feu de piese eaborate, dar nu cred c a fcut prea mu*i bani
din asta.
I 3u cred c $a interesat prea mut acest aspect. 6iu unei mame bogate #'i putea permite
asta.
I "i bine, a un moment dat a abandonat totu 'i a #nceput s munceasc pentru a$'i
c)'tiga e5isten*a. Ena peste ata, po*i spune c a pus a cae campania ui Ritter ca pe o pies de
teatru.
I 0ai este ceva #nainte de a decara pista Sidne. 0orse #nfundat< #ntreb ea.
I 3u ar trebui s ne uitm sub pat< #ntreb !ing.
Goan # privi dispre*uitor.
I Asta este treab de brbat.
!ing ridic din umeri 'i se apec apoi cu gri% s priveasc sub pat. Se ridic rapid.
I "i bine< #ntreba ea.
I 3u vrei s 'tii. Kai s pecm iute de aiciJ
=n timp ce prseau camera, Fudd. era c&iar a u', a'tept)ndu$i.
I 0u*umim pentru a%utor Fudd., spuse Goan. Ai fost o ducea*.
" o privi pe Goan emo*ionat.
I Pupat Fudd.<
I L$am pupat de%a pe Fudd., #i reaminti ea poiticos.
Fudd. pru imediat gata s p)ng.
I 3u, acest Fudd., arat e ctre sine.
Goan rmase cu gura cscat 'i se uit a !ing, evident cut)nd a%utor.
I =mi pare ru, asta este treab de fat, spuse e r)n%ind.
Goan # privi pe pateticu Fudd., trase aer #n piept, # trase brusc spre ea 'i #i trase un pupat
(dravn pe bu(e micu*uui om.
Se #ntoarse, se 'terse a gur 'i i se p)nse ui !ing4
I -)te trebuie s fac pentru un miion de doariJ
1i apoi se #ndeprt.
I Pa, Fudd., spuse !ing 'i pec 'i e.
En Fudd. foarte fericit ddea frenetic din m)n 'i spunea4
I Pa, Fudd..
Avionu privat ateri( #n P&iadep&ia 'i trei(eci de minute mai t)r(iu !ing 'i Goan
a%ungeau #n apropierea casei ui Go&n 'i -at&erine Fruno, #ntr$o suburbie seect. -)nd trecur pe
)ng casee de crmid acoperite cu ieder 'i #ncon%urate de grdini impresionante, !ing o privi
pe Goan.
I A'adar, aici sunt vec&ie fonduri<
I 3umai din partea nevestei. Go&n Fruno a crescut #ntr$o famiie srac #n Xueens, apoi
s$a mutat #n Aas&ington. A fcut 6acutatea de 2rept din Georgeto?n 'i apoi a ucrat ca procuror
#n Aas&ington imediat dup icen*.
I Ai mai #nt)nit$o p)n acum pe doamna Fruno<
I 3u. ,oiam s fii 'i tu cu mine. Prima impresie, 'tii tuM
O mena%er de origine spanio #mbrcat #ntr$o uniform apretat, purt)nd un 'or* cu
vona'e 'i afi')nd o atitudine umi, #i conduse #ntr$o camer de (i foarte spa*ioas. 6emeia
aproape c fcu o pecciune c)nd ie'i din camer. !ing scutur din cap v()nd acest spectaco
demodat 'i apoi #'i #ndrept aten*ia ctre femeia scund care intrase #n camer.
-at&erine Fruno ar fi fost o e5ceent prim doamn, fu prima ui impresie. "ra scund,
avea p)n #n patru(eci 'i cinci de ani, era rafinat, distins, sofisticat 7 c&intesen*a ideii de
+s)nge abastru/ 'i de bune maniere. A doua impresie fu aceea c era prea pin de ea. Aceasta #n
principa pentru c atunci c)nd vorbea cu cineva se uita peste umru respectivuui, de parc nu ar
fi vrut s iroseasc pre*ioasa ei privire pe o persoan dintr$o cas socia inferioar aristocra*iei.
3ici mcar nu # #ntreb pe !ing de ce are capu banda%at.
Goan oricum acapar repede toat aten*ia femeii. =ntotdeauna avusese daru de a isca
furtun #ntr$un pa&ar de ap. !ing se for* s$'i ascund un ()mbet c)nd partenera ui #ncepu4
I 8impu nu trece #n favoarea noastr, doamn Fruno. Poi*ia 'i 6FC$u au fcut tot ceea
ce trebuiau s fac, dar re(utatee or au fost negi%abie. -u c)t so*u dumneavoastr rm)ne mai
mut timp disprut, cu at)t scad 'ansee de a$ aduce #napoi #n via*.
Privirea doamnei cobor# din nou spre muritorii de r)nd.
I 1i tocmai din acest motiv a*i fost dumneavoastr anga%a*i de ctre oamenii ui Go&n,
nu$i a'a< S$ aduce*i #napoi sntos<
I "5act. Am pornit o serie de investiga*ii, dar am nevoie de a%utoru dumneavoastr.
I Am spus poi*iei tot ce 'tiam. =ntreab$i pe ei.
I Prefer s aud de a dumneavoastr.
I 2e ce<
I 6iindc, #n func*ie de rspunsuri, am ate #ntrebri pe care poi*ia nu a 'tiut s e pun.
+1i, g)ndi !ing pentru sine, vrem s vedem cu oc&ii no'tri dac min*i, fund #mpiat ce
e'ti./
I Fine, d$i drumu.
Prea at)t de pictisit de acest #ntreg proces, #nc)t !ing avu impresia c avea o aventur
e5tracon%uga 'i c savarea so*uui ei ar fi utimu ucru pe care # dorea.
I 2umneavoastr a*i sus*inut financiar campania so*uui dumneavoastr< #ntreb Goan.
I -e fe de #ntrebare este asta<
I "ste tipu de #ntrebare a care a' dori un rspuns, spuse Goan cu amabiitate. ,ede*i, am
dori s gsim motivee, poten*iaii suspec*i 'i direc*ii de investigare c)t mai promi*toare.
I 1i ce are a face suportu meu financiar pentru campania ui Go&n cu toate astea<
I "i bine, dac dumneavoastr a*i sus*inut financiar campania ui Go&n, atunci poate c
ave*i acces a nume, a*i avut discu*ii private cu so*u dumneavoastr, 'ti*i ucruri care s$
preocupe din acest punct de vedere. =n ca(u #n care nu sunte*i impicat, va trebui s cutm #n
at parte.
I Fine, atunci pot spune c nu am fost #nc)ntat c Go&n voia s intre #n poitica. 3u avea
nici o 'ansH to*i 'tiam ucru acesta. 1i famiia meaM
I 3u a fost de acord< compet !ing.
I 3oi nu suntem o famiie poitic, dac pot s spun a'a. 3oi avem o reputa*ie fr pat.
0ama aproape c a fcut infarct atunci c)nd a afat c m voi mrita cu un procuror criminaist
care provenea din at cas socia 'i era 'i cu (ece ani mai #n v)rst. 2ar # iubesc pe Go&n.
8otu'i, a trebuit s men*in un ec&iibru, 'i asta nu este #ntotdeauna u'or. Lucrurie de acest gen nu
sunt v(ute bine #n anumite cercuri. 2eci nu pot spune c am fost sus*intoarea ui #n poitic.
8otu'i, e avea o reputa*ie foarte bun ca avocat. A instrumentat cee mai gree ca(uri din
Aas&ington 'i mai t)r(iu #n P&iadep&ia, unde ne$am #nt)nit. ='i c)'tigase o reputa*ie na*iona.
Sttea tot timpu pe )ng poiticienii din Aas&ington, a'a cred c a uat virusu acesta cu poitica,
'i dup ce ne$am mutat #n P&iadep&ia. 3u am fost de acord cu ambi*iie ui poitice, dar sunt
so*ia ui, a'a c $am sus*inut pubic.
Goan 'i !ing puseser o #ntrebare standard a care -at&erine a dat un rspuns a fe de
standard 'i de inuti.
I , pute*i g)ndi a cineva care ar fi dorit s$i fac ru so*uui dumneavoastr< #ntreb
Goan.
I =n afar de cei pe care i$a anc&etat, nu. A mai primit amenin*ri cu moartea, dar nu
recent. 2up ce a prsit procuratura din P&iadep&ia, a stat c)*iva ani a o firm privat, #nainte
de a intra #n poitic.
Goan se opri s note(e ceva.
I -um se numea firma respectiv<
I "ra birou din P&iadep&ia a firmei din Aas&ington4 2obson, 8.er 'i Reed. Sediu se
afa #n centru P&iadep&iei, pe 0arDet Street. O institu*ie foarte respectabi.
I -e fe de munc fcea acoo<
I Go&n niciodat nu vorbea cu mine despre munc. 1i nici nu $am #ncura%at s o fac. 3u
m interesa.
I 2ar se presupune c avea de$a face cu procese egae.
I So*u meu era ce mai fericit atunci c)nd avea a dispo(i*ie o scen pe care putea
evoua. A'a c a' putea spune c se ocupa de procese.
I 1i nu a #mprt'it nici un fe de #ngri%orri cu dumneavoastr<
I Pentru e campania decurgea destu de bine. 3u$'i fcea iu(ii c ar putea c)'tiga. ,oia
doar s spun ce avea de spus.
I 2up aegeri ce avea de g)nd s fac<
I 3u a discutat niciodat asta cu mine. "u am cre(ut c se va #ntoarce a 2obson, 8.er.
I 3e pute*i spune ceva despre rea*ia ui cu Fi 0artin<
I C$a men*ionat de c)teva ori numee, dar asta fusese #nainte s m cunoasc pe mine.
I 1i nu bnui*i de ce vduva ui Fi 0artin ar fi dorit s # #nt)neasc pe so*u
dumneavoastr<
I 3u. 2up cum am spus, rea*ia aceasta data dinaintea maria%uui nostru.
I 6usese prima cstorie pentru am)ndoi<
I A ui da, nu a mea, fu ceea ce e oferi ea.
I 1i ave*i copii<
I 8rei. A fost foarte greu pentru ei. 1i pentru mine. "u doar # vreau pe Go&n #napoi.
=ncepu s se smiorcie, ca a comand, 'i Goan #i #ntinse o batist.
I -u to*ii vrem asta, spuse Goan, g)ndindu$se de fapt mai mut a miioanee de doari pe
care urma s e #ncase(e. 1i nu m voi opri p)n nu voi reu'i s$ aduc #napoi. 0u*umesc. >inem
egtura.
Apoi pecar 'i se #ndreptar direct ctre aeroport.
I -e prere ai< #ntreb Goan c)nd a%unser #n ma'in. Cntui*ia ta #*i spune ceva<
I Prima impresie4 o snoab care 'tie mai mute dec)t ne spune. 2ar ceea ce ne ascunde
nu are de$a face cu rpirea ui Fruno.
I Sau, dimpotriv, ar putea avea egtura cu rpirea mai mut dec)t ne$am putea #nc&ipui
noiM
I "a nu pare #nc)ntat de aventura ui poitic, dar ce fe de nevast este< Are trei copii
'i nu avem nici un motiv s credem c nu$i iube'te pe ei sau pe so*u ei. "a are to*i banii. 3u are
ce c)'tiga dac e este rpit. 1i ea va trebui s pteasc o parte din rscumprare.
I 2ar dac nu va e5ista nici o rscumprare, atunci ea nu pte'te nimic. 1i redevine
iber s se mrite cu cineva din casa ei socia, care s nu fie impicat #n umea murdar a
poiticii.
I Asta este adevrat, spuse e. 3umai c noi nu avem destue informa*ii #nc.
I A%ungem 'i acoo. Goan desc&ise dosaru 'i se uit #n e. =n timp ce citea, ea spuse4
Atacu asupra ta 'i a ui 0a5?e a avut oc #n %uru orei dou noaptea. 0 g)ndeam c eu sunt
specia, dar vd c invi*i s petreac noaptea a tine #n cas tot feu de femei.
I La fe ca 'i tine, a dormit #n camera de oaspe*i.
I 2ar tu unde ai dormit<
" o ignor.
I -ine este urmtoru pe ist<
Goan #nc&ise dosaru.
I A' dori s mergem a firma asta, 2obson 'i 8.er, dac tot suntem #n ora'. 2ar trebuie
s fac ni'te cercetri #nainte. 2eci este r)ndu ui 0idred 0artin.
I -e informa*ii avem despre ea<
I "ra devotat so*uui ei, care a ucrat cu Fruno #n Aas&ington. Enee cercetri
preiminare au sugerat c t)nru Go&n Fruno nu 'i$a #ndepinit prea serios #ndatoririe de procuror
#n Aas&ington 'i $a sat pe 0artin s trag ponoasee.
I 2eci vduva ui 0artin nu este un fan a ui Fruno<
I "5act. Fi 0artin avea cancer pumonar #n fa( termina. -are se rsp)ndise 'i a
oase. 0ai avea de trit ce mut o un. 2ar asta nu era suficient de repede pentru unii, a'a c $au
a%utat. "a desc&ise un dosar. Am reu'it s ob*in o copie a autopsiei efectuate ui 0artin. Lic&idu
de #mbsmare se rsp)ndise #n tot corpu, a%ung)nd c&iar 'i a umoarea vitroas, care, de atfe,
este un oc perfect pentru a depista eventuaee urme de otrav din organism, pentru c dup
deces nu se coaguea( precum s)ngee.
I Emoarea vitroas< Nsta e un fe de ic&id din oc&i< #ntreb !ing.
"a aprob din cap.
I 6usese depistat o urm de metano #n mostra din creieru mic pe care au preevat$o.
I "i bine, dac tipu era un butor #nrit, ucru acesta nu era neobi'nuit. 0etanou se
gse'te #n ?&isD. 'i vin.
I -orect din nou. Am observat, pentru c 'i medicu egist a fcut$o. Oricum, metanou
intr, de asemenea, #n compo(i*ia ic&iduui de #mbsmare.
I 1i dac ei 'tiau c nu va fi nici o autopsie 'i corpu va fi #mbsmatM
Goan termin fra(a #n ocu ui.
I Procesu de #mbsmare ar fi putut masca pre(en*a metanouui sau ce pu*in s$i
derute(e pe medici atunci c)nd se efectua autopsia.
I -rima perfect<
I 3u e5ist a'a ceva, nu c)nd ne ocupm noi de ca(, #ntri Goan ()mbind.
I A'adar, ce cre(i c poate s ne spun 0idred<
I 2ac Fruno 'i$a sc&imbat programu atunci pentru a se #nt)ni cu o persoan care s$a
autointituat 0idred Fruno, atunci #nseamn c adevrata 0idred ar fi avut ceva important s$i
spun. 2in ce cunosc eu despre Go&n Fruno, e nu fcea nimic care nu era #n interesu ui.
I Sau care poate s$i fac ru. 1i ce motiv ai s cre(i c ne va spune nou<
I Am fcut c)teva cercetri 'i am afat c 'i ea este o butoare #nrit 'i nu poate re(ista
unui brbat frumos care #i acord oarecare aten*ie. Sper c #n*eegi au(ia. 1i dac o po*i face, te
rog s$*i dai %os banda%u 7 ai un pr at)t de frumosJ
I 1i care este rou tu<
"a #i ()mbi duce.
I "u voi fi nenorocita fr scrupue. En ro pe care # %oc perfect.
2up ce ateri(ar, !ing 'i Goan #nc&iriar o ma'in 'i merser p)n a casa ui 0idred
0artin, a%ung)nd acoo diminea*a devreme. "ra o cas modest 'i se afa #ntr$o (on #n care nici
vecinii nu aveau prea mu*i bani. Se afa cam a opt Diometri de cdirea pompeor funebre unde
fusese rpit Fruno.
Sunar 'i btur a u', dar nu rspunse nimeni.
I 3u #n*eeg. Am sunat #nainte, spuse Goan.
I Kai s verificm prin spate. 8u ai spus c este o butoare #nrit. Ar putea fi acoo,
beat cri*.
=n curtea mic din spatee casei, o gsir pe 0idred a o mas 'ubred, pe un scaun
asemenea4 bea un pa&ar 'i fuma o *igar admir)ndu$'i grdina. Avea #n %ur de 'apte(eci 'i cinci
de ani, iar fa*a #i era pin de riduri, ca a unei fumtoare #nrite. Purta o roc&ie cu imprimeu 'i
sandae de var, 'i avea pru vopsit. =n afar de rdcinie abe, cuoarea predominant era un fe
de portocaiu. 0irosu de ierburi aromate umpea aeru, ridic)ndu$se dintr$o geat afat sub
mas.
2up ce se fcur pre(entrie, 0idred spuse4
I =mi pace s stau aici, #n spate. -&iar 'i #n ciuda nenoroci*ior de *)n*ari. =n perioada
asta a anuui, grdina struce'te cu adevrat.
I =*i suntem recunosctori c ai fost de acord s vorbe'ti cu noi, #i (ise !ing cu
amabiitate.
Ermase sfatu ui Goan 'i$'i scosese banda%u. 0idred e fcu semn s se a'e(e pe
scaunee de a mas 'i ridic pa&aru.
I "u sunt butoare de gin 'i ursc s beau singur. -u ce s v servesc<
,ocea ei era grav 'i %oas, purt)nd amprenta abu(uui de ic&ior 'i de *igri.
I En cocDtai Scre?driver, spuse Goan privindu$ repede pe !ing. =mi pace a nebunie.
I Scotc& cu sifon, spuse !ing. , pot a%uta<
"a r)se (gomotos.
I Of, dac a' fi fost cu patru(eci de ani mai t)nr, ai fi putut.
-u un ()mbet pin de #n*ees, se #ndrept ctin)ndu$se spre cas.
I Se pare c nu mai este #n doiu, coment !ing.
I Au fost cstori*i timp de patru(eci 'i cinci de ani 'i au avut o rea*ie bun din toate
punctee de vedere. So*u ei avea #n %ur de opt(eci, era bonav 'i foarte suferind. Poate c nici nu
prea are pentru ce s *in doiu.
I Fi 0artin a fost mentoru ui Fruno. -um a'a<
I Fruno ucra pentru 0artin c)nd a #nceput ca procuror criminaist #n Aas&ington.
0artin $a #nv*at pe Fruno secretee meseriei.
I La procuratur<
I "5act, spuse ea.
!ing privi #n %ur.
I Se pare c 0artin nu a dus$o prea bine.
I Serviciie din administra*ie nu beneficia( de saarii bune, to*i 'tim asta. 1i Fi 0artin
nu s$a cstorit cu cineva care a mo'tenit o avere. S$au mutat aici dup ce s$a retras din activitate.
0idred a crescut aici.
I Ls)nd nostagia a o parte, nu este un oc #n care m$a' grbi s m #ntorc.
0idred se #ntoarse cu buturie pe o tav 'i se a'e(.
I Acum, presupun c vrei s trecem a discu*ii. Am vorbit de%a cu poi*ia. -&iar nu 'tiu
nimic egat de asta.
I =n*eegem, doamn 0artin, spuse !ing, dar voiam s ne #nt)nim 'i s vorbim
persona.
I 3orocu meu. 1i, v rog, spune*i$mi 0iie. 2oamna 0artin este soacra mea 'i ea este
moart de trei(eci de ani.
I Fine, 0iie, noi 'tim c ai vorbit cu poi*ia 'i c s$a fcut o autopsie a cadavruui
so*uui tu.
I 2oamne, asta c&iar a fost o tota risip de timp.
I 2e ce spui asta< #ntreb rapid Goan.
0idred #i arunc o privire pie(i'.
I Pentru c nu $a otrvit nimeni. "ra un om btr)n cu cancer #n fa( termina care a
murit #n pace #n propriu pat. 2ac nu voi cdea #n grdina mea, atunci a'a a' dori s m duc 'i
eu.
I 1tii despre teefonu dat ui Fruno<
I 2a, am spus de%a poi*iei, nu $am dat eu. 0i$au cercetat ista convorbirior. Se pare c
nu m$au cre(ut.
Goan se apec pu*in.
I 2a, dar s$a raportat c Fruno era foarte agitat din cau(a teefonuui primit. Po*i e5pica
de ce<
I 2ac nu eu am dat teefonu, cum a' putea 'ti< 2in pcate, cititu g)ndurior nu e una
dintre cait*ie mee. 2ac ar fi fost a'a, acum a' fi fost bogat.
Goan insist.
I Eite, prive'te ucrurie din punctu sta de vedere, 0iie. Fruno 'i so*u tu au fost
c)ndva apropia*i, dar nu mai erau. 8otu'i, e prime'te un teefon despre care crede c este de a
tine, prin care$i ceri s v #nt)ni*i, 'i devine agitat. Persoana care $a sunat trebuie s$i fi spus
ceva pau(ibi ca s se #nt)mpe asta, ceva ce Fruno ar fi asociat ogic cu so*u tu.
I "i bine, poate c este e5trem de simpu, cum ar fi faptu c Fi a murit. "u sper c
aceast veste $a #ntristat. =n definitiv, ei erau prieteni.
Goan scutur din cap.
I 3u. Fruno 'tia de%a de moartea so*uui tu. A fost confirmat. " nu pnuia s mearg
a #nmorm)ntare p)n nu a primit teefonu.
0artin #'i ddu oc&ii peste cap.
I Asta nu m surprinde deoc.
I 2e ce spui asta< #ntreb !ing.
I 3u o voi ua pe ocoite. 3u eram ce mai #nrit fan a ui Go&n Fruno, cu toate c Fi #
venera. Fi era cu aproape dou(eci 'i cinci de ani mai #n v)rst 'i se purta ca un mentor. Acum,
nu spun c Fruno nu era bun #n ceea ce fcea, dar &ai s spunem a'a4 Go&n Fruno a fcut
#ntotdeauna numai ceea ce a fost #n interesu ui Go&n Fruno 'i a nimnui atcuiva. 2e e5empu,
este a dou(eci de minute distan* de casa #n care se af corpu ne#nsufe*it a mentoruui su 'i
nu are decen*a s fac o pau( #n campanie pentru a$'i pre(enta condoean*ee. Asta numai p)n
prime'te un teefon, aparent din partea mea< "i bine, asta este tot ce trebuie s 'ti*i despre Go&n
Fruno.
I Presupun c nu $ai fi votat a aegeri, conc&ise !ing ()mbind.
0artin r)se (gomotos, un r)s gros, #nfundat 'i #'i puse m)na peste a ui.
I Of, drague, e'ti a'a de drgu* c te$a' pune pe un raft 'i m$a' uita a tine toat (iua.
2up ce spuse asta, nu$'i mi'c m)na.
I Ar trebui s$ cuno'ti mai #nainte, spuse Goan pe un ton sec.
I Abia a'tept.
Goan continu4
I 2ispre*u tu pentru Go&n Fruno a #nceput a un moment anume<
0artin ridic pa&aru go 'i mofi un cub de g&ea*.
I -e vrei s spui cu asta<
Goan se uit peste ni'te noti*e din fa*a ei.
I Pe vremea c)nd so*u tu era procuror #n Aas&ington, au e5istat unee neregui cu
privire a unee condamnri care au fost anuate. A fost o treab tare dubioas.
0artin aprinse o at *igar.
I A fost tare de mut. 3u$mi mai amintesc a'a bine.
I Sunt sigur c, dac te vei g)ndi un pic, #*i vei aminti, sugera Goan cu fermitate. Poate
dac ai putea s te opre'ti din but< "ste foarte, foarte important.
I Kei, interveni !ing, ia$o mai u'orJ 3e face o favoare. 3u este obigat s ne spun
nimic.
6emeia #ntoarse capu ctre !ing.
I 0u*umesc, drague.
Goan se ridic.
I Eite ce, de ce nu termini tu cu #ntrebrie, c eu m duc s fume( o *igar 'i s admir
minunata grdin. Ridic pac&etu de *igri a ui 0idred. Pot s iau una<
I 8e rog, drgu*, de ce s mor singur<
I -&iar, de ce, drgu*<
Goan se deprt 'i !ing o privi pe btr)n oarecum ru'inat.
I Poate fi tare nepoiticoas uneori.
I 3epoiticoas< "ste o cobr cu tocuri 'i ru%. 8u c&iar munce'ti pentru ea<
I 2a. 2e fapt c&iar #nv* mute de a ea.
0idred privi #ncruntat a Goan care foosea un trandafir pe post de scrumier.
I S nu ui*i s$*i *ii m)inie pe fermoar c)nd este ea #n prea%m, atfe ri'ti s te tre(e'ti
#ntr$o (i fr ceva important.
I ,oi *ine minte asta. Acum, despre ce vorbea ea, c&estiie egate de munca so*uui tu,
presupun c ai avut ni'te opinii foarte care a acea vreme, nu$i a'a< 2e fapt, p)n a urm so*u
tu a demisionat din cau(a aceor neregui, nu$i a'a<
0artin ridic brbia, #ns vocea #i tremura.
I " a uat vina asupra ui, fiindc era 'efu 'i un om onest. 3u mai sunt mu*i oameni ca
Fi 0artin. -a #n ca(u btr)nuui Karr. 8ruman, banii s$au oprit a e. 6ie c era bine, fie c nu.
I Adic a uat totu asupra ui c&iar dac nu a fost vinovat<
I 0ai vreau de but p)n nu #mi sparg din*ii #n g&ea*a asta, spuse ea ridic)ndu$se.
I 8u cre(i c a fost vina ui Fruno, nu$i a'a< " a prsit Aas&ingtonu #nainte s se
produc nenorocirea, a ruinat cariera so*uui tu 'i a pecat #n P&iadep&ia pentru a a%unge 'efu
procuraturii. 1i acoo a efectuat c)teva anc&ete #ncununate cu succes, a intrat #n sectoru privat a
o firm 'i apoi a candidat pentru func*ia de pre'edinte a statuui.
I ,d c *i$ai fcut temee.
I 2ar so*u tu i$a rmas admirator fide, deci nu #*i #mprt'ea opiniie, nu$i a'a<
"a se a'e( a oc.
I Fi a fost un avocat bun 'i un foarte prost %udector de caractere. Gos pria pentru
FrunoH e a spus 'i a fcut e5act ceea ce trebuia fcut. 1tiai c a sunat aici ca s$i spun ui Fi c
va candida a pre'edin*ie<
!ing o privi surprins.
I Serios< -)nd s$a #nt)mpat asta<
I Acum c)teva uni. "u am rspuns a teefon. "ra c)t pe ce s cad din picioare c)nd i$
am au(it vocea. Am vrut s$i spun ce am pe sufet, dar nu am fcut$o. 0i$am mu'cat imba. Am
discutat ca ni'te vec&i prieteni. 0i$a povestit de toate ucrurie minunate pe care e$a fcut, despre
via*a ui minunat din P&iadep&ia. =mi venea s vomit. C$am dat teefonu ui Fi 'i au vorbit o
vreme. 8ot ceea ce voia Fruno era s se aude 'i s ne arunce #n fa* toate astea. S$ fac pe Fi
s #'i dea seama c)t de mut evouase fa* de e.
I Am cre(ut c nu mai au(iser*i de Fruno de ani de (ie.
I Pi, n$a fost dec)t acea conversa*ie teefonic, 'i enervant pe deasupra.
I Fi a spus ceva a teefon care s$ fi putut face pe Fruno s vin apoi a pompee
funebre ca s$ vad<
I 3u. Fi abia dac vorbea. "ra foarte sbit c&iar de atunci. Car eu cu siguran* nu i$am
spus ceva ui Fruno care s$ agite a'a. -&iar dac mi$a' fi dorit asta, crede$m.
I 2espre treaba de a procuratur<
I Pe )ng ate ucruri.
I Ai avut vreodat dove(i<
I Fruno era avocat, 'tia s$'i acopere bine urmee. 0urdriie ui nu ie'eau niciodat a
suprafa*. " era de mut pecat c)nd totu a fost descoperit.
I Presupun c nu$*i pare a'a de ru c a disprut.
I Go&n Fruno se poate duce a dracuS. 2e fapt, sper c este de%a acoo.
!ing se apropie, 'i de data aceasta e puse m)na peste a ei.
I 0iie, este foarte important. =n ciuda faptuui c autopsia so*uui tu a fost
neconcudent, e5ist dove(i c a fost otrvit, poate cu metano. ,e(i tu, metoda asta de otrvire
ar fi putut fi ascuns prin procesu de #mbsmare. 0oartea ui 'i faptu c fusese dus #n cdirea
pompeor funebre a decan'at toate aceste evenimente. Oricine $a uat pe Fruno, nu a sat asta a
voia #nt)mprii. So*u tu trebuia s fie acoo a un anumit moment, deci trebuia s fie mort a o
anumit dat.
I Asta a (is 'i 6FC$u, dar v spun c nimeni nu ar fi putut s$ otrveasc pe Fi.
6iindc eu am fost cu e #n fiecare (i.
I 3umai tu< So*u tu era foarte bonav #nainte s moar. Ai avut vreun a%utor< A venit
cineva pe a voi< Lua vreun medicament<
I 2a. Car 6FC$u e$a uat pe toate a anai(e 'i nu a gsit nimic. 1i eu am m)ncat aceea'i
m)ncare, am but aceea'i ap, dar n$am p*it nimic.
!ing se s pe sptar 'i ridic din umeri.
I -ineva s$a dat drept tine #n cdirea pompeor funebre.
I A'a am au(it. Pi, art bine #n negruH se potrive'te cu noua mea cuoare de pr. Se uit
a pa&aru pe %umtate go a ui !ing. 0ai vrei unu< " scutur din cap. "a adug4 1i ui Fi tot
scotc&$u i$a pcut, p)n a urm. "ra una dintre pcerie care #i mai rmseser. Avea propria
re(erv de 0acaan vec&i de dou(eci 'i cinci de ani. -&icoti. =n fiecare sear bea c)te pu*in. =i
puneam #n tubu prin care se &rnea cu o sering mare. 2e m)ncare #i psa mai pu*in, dar c)nd
venea vorba de scotc&$u ui, nu mai avea rbdare, 'i a a%uns p)n a opt(eci de ani, ceea ce nu$i
ru deoc.
I Pun pariu c avea*i o re(erv bun.
"a ()mbi.
I La v)rsta noastr, ce ne$a mai rmas<
!ing privi #n %os ctre pa&aru ui.
I 2ar tu< 8u beai vreodat scotc&<
I 3iciodat, *i$am spus, eu sunt butoare de gin. Pentru mine scotc&$u nu este cu nimic
mai bun dec)t un diuant de vopsee. " bun dac vrei s$*i desfun(i nasu.
I 0u*umesc din nou. >inem egtura. O dup$amia( pcut #n continuare.
!ing se ridic 'i #ncepu s se deprte(e. O privi pe Goan, cu *igara 'i pa&aru #n m)n 'i
#ng&e*.
+2iuant de vopsea</
Se #ntoarse ctre 0idred.
I 0iie, ne po*i arta re(erva specia de scotc& a ui Fi<
2espre scotc&$u sau, oricum, marfa secret a so*uui ei, 0idred 0artin uitase s spun
poi*iei 'i 6FC$uui. En test reativ simpu de aborator scosese a ivea e5isten*a metanouui #n
sticee de butur.
!ing 'i Goan erau a sec*ia de poi*ie #n timp ce 0idred era interogat.
Goan # privi pe !ing.
I "'ti norocos c *ie *i$a turnat din at stic.
!ing ddu din cap.
I -um a a%uns stica otrvit #n cas<
En brbat #n costum maro se apropie de ei.
I La #ntrebarea asta cred c am gsit rspunsu.
"ra unu dintre agen*ii 6FC care ucrau a acest ca(. Goan # cuno'tea bine.
I Fun, 2on, i se adres ea. " este Sean !ing. 2on Re.nods.
-ei doi brba*i #'i str)nser m)inie.
I , suntem datori cu treaba asta, bie*i, spuse Re.nods. 3u am fi 'tiut niciodat despre
scotc&, ce$i drept nici ea nu ne$a spus despre re(erva secret a so*uui. 8estaserm ceeate
buturi mai #nainte.
I A fost meritu ui Sean. -u toate c nu$mi pace s recunosc, adug ea ()mbind.
Spuneai c 'ti*i cum a a%uns stica acoo<
I -u c)teva uni #nainte, so*ii 0artin au anga%at o femeie #n cas ca s$i a%ute. 0ai aes
c Fi 0artin era practic invaid.
I 0idred nu a spus nimic nici despre ea< #ntreba !ing ne#ncre(tor.
I A spus c nu cre(use c era important. 6emeia nu$i dduse niciodat ui Fi nici un
medicament sau atceva, c&iar dac ea spusese c are icen* pentru a'a ceva. Lui 0idred #i
pcea s fac persona aceste ucruri. 1i femeia a pecat cu mut timp #nainte ca 0artin s moar,
deci 0idred nu a cre(ut c este reevant.
I 2e unde venise femeia<
I A fost o c&estie ciudat. A aprut #ntr$o (i 'i i$a spus c #n*eesese c ei ar avea nevoie
de a%utor pentru c brbatu era invaid, c ea ar fi o #ngri%itoare profesionist 'i c ar fi dispus s
vin pe bani pu*ini pentru c avea nevoie s munceasc undeva. Avea tot feu de &)rtii care
atestau cee spuse de ea.
I 1i acum unde este aceast doamn foarte uti<
I Le$a spus c 'i$a gsit o su%b cu norm #ntreag #n at ora'. 3u s$a mai #ntors
niciodat.
I 3orma c nu s$a mai #ntors, interveni Goan.
Re.nods ddu din cap.
I Cpote(a noastr este c femeia s$a #ntors #n cas #n (iua care a precedat moartea ui
0artin 'i a otrvit butura. Pentru a fi sigur c urmtoarea dat c)nd va bea, va fi 'i utima.
Stica cu scotc& pe care am gsit$o era pin cu metano. 0etanou este absorbit greu de
organism. Adic #ntre douspre(ece 'i dou(eci 'i patru de ore. 2ac ar fi fost t)nr 'i sntos, 'i
ar fi fost descoperit imediat 'i trimis a spita, atunci ar fi putut supravie*ui. 2ar e nu era t)nr 'i
sntosH era c&iar #n fa( termina. 1i, de asemenea, so*ii 0artin nu dormeau #mpreun. 2up ce
0idred i$a administrat utimu strop prin tubu de &ran, probabi c e a murit cur)nd. -)ntrea
numai vreo cinci(eci de Diograme, #n mod norma, este nevoie de o sut, dou sute de miiitri de
metano pentru a ucide un adut. 0 #ndoiesc c a fost nevoie de at)t de mut pentru a$ ucide pe
0artin.
Re.nods ddu din cap 'i ()mbi obosit.
I "ste ironic c au pus otrava #n scotc&. -on*in)nd etano, scotc&$u este antidotu
metanouui, pentru c am)ndou caut aceea'i en(im. Oricum, era at)ta metano #n stic, c
etanou nu a mai contat. 0artin probabi c a strigat$o c)nd era #n agonie, dar ea nu $a au(it sau
ce pu*in a'a sus*ine. 2eci este foarte posibi s fi agoni(at toat noaptea 'i abia spre diminea* s
fi murit. Oricum, nu putea cobor# din pat pentru a cere a%utor cuiva. "ra compet invaid a
vremea aceea.
I 0idred e'inase probabi de a at)ta gin. 1i ei #i pace s trag a msea, spuse !ing.
Goan adaug4
I 1i infirmiera probabi c #nv*ase care erau obiceiurie a ei #n cas, c e pcea s bea
'i c nu dormeau #mpreun. Odat ce a afat c este butor de scotc&, c are propria re(erv 'i c
0idred nu bea niciodat din ea, a descoperit metoda de a$ omor#, s)nd totodat 'i impresia c
ea pecase cu mut timp #nainte.
Re.nods ddu din cap.
I Putea fi ucis #n mute feuri, dar ar fi trebuit s fie o modaitate care s nu necesite
autopsiere, fiindc atfe toat sincroni(area ar fi fost dat peste cap. 0artin trebuia s moar #n
patu ui. 1i c&iar a'a s$a #nt)mpat. 0idred $a gsit acoo 'i a presupus c a murit din cau(e
naturae, cu toate c doctorii mi$au spus c moartea prin otrvire cu metano nu este nici pe
departe ini'tit. 1i metanou se metaboi(ea( #n formade&id, care este to5ic, dar apoi este
o5idat #n acid formic. Acesta este de cinci ori mai eta dec)t metanou.
I 2eci 0artin a fost practic murat #nainte de a a%unge a pompee funebre, spuse !ing.
I "5act. 2up spusee oamenior din staffu de campanie a ui Fruno, 'efu or era
programat s se afe #n (on, #n acea (i 'i #n urmtoarea, pentru a participa a mai mute
evenimente. Procedura era ca mortu s fie *inut #n cdirea pompeor funebre vreo c)teva (ie.
0artin a murit uni 'i #n aceea'i sear a fost dus acoo. -orpu ui a fost e5pus miercuri 'i %oi, iar
#nmorm)ntarea era programat pentru vineri. Fruno a venit %oi.
I Sincroni(are difici totu'i, remarc Goan.
Re.nods ridic din umeri.
I Probabi c asta a fost cea mai bun posibiitate pentru ei. Atfe, cum ar fi putut s$
atrag a pompee funebre< 2oar nu puteau s$ invite a 0artin acas. Probabi c nu aveau at
posibiitate. Sigur c a fost riscant, dar au reu'it.
I 1i nimic din trecutu femeii nu a putut fi verificat, nu< spuse Goan.
Re.nods catin din cap.
I -a s foosesc un ci'eu, a disprut compet, fr urm.
I 2escrierea<
I 6emeie #n v)rst, ce pu*in cinci(eci de ani, #n*ime medie, robust. Avea pr castaniu
cu c)teva fire abe, dar se putea s fi fost vopsit. 1i, fi*i aten*i aici, ea i$a spus ui 0idred c o
c&eam "i(abet& Forden.
!ing e5cama4
I "i(abet& Forden, ca Li((ie Forden care i$a dat mamei sae patru(eci de ovituri.
I 1i c)nd a v(ut ce a fcut, i$a ars 'i tatui ei patru(eci 'i una, adug Goan.
I 2eci avem de$a face cu ni'te persoane care au un sim* a umoruui bonvicios 'i
macabru, spuse Re.nods.
Goan # fi5 cu privirea.
I O!, sunt criminai inteigen*i, care citesc mut istorie a criminait*ii. 2ar tot
criminai sunt.
I Fine, mu*umesc din nou pentru a%utor. 3u 'tiu unde ne va duce aceast informa*ie, dar
este mai mut dec)t 'tiam p)n acum.
I -e se va #nt)mpa cu 0idred< #ntreb !ing.
Re.nods ridic din umeri.
I 3u putem aresta pe cineva numai pentru c este prostH atfe, am fi nevoi*i s arestm
ce pu*in %umtate din popua*ie. 2ac nu descoperim ceva incriminatoriu, nu vom face nimic cu
ea. 2ar dac ar fi avut de a face cu treaba asta, atunci cu siguran* ar fi aruncat scotc&$u. Se
#ntoarse spre Goan. Am au(it c investig&e(i rpirea ui Fruno #n numee famiiei. SuperJ 1tiu c
nu vei face nici o prostie 'i c de%a ai descoperit ceva ce nou ne scpase, a'a c, dac ai nevoie
de ceva, po*i s apee(i a noi.
I -iudat c ai adus vorba de asta, am aici o ist, repic Goan.
=n timp ce Goan 'i Re.nods discutau afaceri, !ing o privi pe 0idred 0artin cum iese din
camera de interogatoriu. 3u mai prea aceea'i femeie. ,orbrea*, nostim, pin de energie,
c)nd o #nt)nise prima oar, acum arta de parc urma s se #nt)neasc cu so*u ei pe umea
ceaat.
2up ce Re.nods se #ndeprt, Sean o privi pe Goan.
I Acum unde mergem<
I 0ergem a pompee funebre.
I Agen*ii federai au cur*at de%a (ona.
I 2a, a fe cum au fcut 'i cu 0idred 0artin. Pe de at parte, #mi pac cdirie
pompeor funebre. Acoo au(i cea mai picant b)rf despre robii ui 2umne(eu, mai aes de a
a'a$(i'ii prieteni.
I Goan, c&iar c e'ti o cinic.
I Recunosc. "ste una dintre cee mai atrgtoare cait*i ae mee.
Poi*i'tii o conduser pe 0idred acas 'i apoi pecar. =n captu str(ii, o ma'in neagr,
cu doi agen*i 6FC #nuntru, se pierdu #n #ntuneric.
Ftr)na intr #n cas 'i #ncuie u'a #n urma ei. Avea at)t de mare nevoie s bea un p&reJ
2e ce procedase astfe< "ra at)t de perfect 'i ea stricase totu, dar apoi #'i revenise. 2a, #'i
revenise. 8otu era #n regu. Se #ntinse dup gin 'i #'i umpu pa&aru, foosind foarte pu*in ap
tonic.
Fu %umtate din pa&ar 'i #ncepu s se came(e. 8otu va fi bine. "ra btr)n, ce i$ar fi
putut face 6FC$u< 3u aveau nici o dovadH ea avea s fie bine.
I 0idred, ce mai faci<
Scap pa&aru din m)n 'i scoase un strigt.
I -ine este acoo< #ntreb #ntorc)ndu$se cu spatee a duapu cu butur.
Frbatu #naint un pic, rm)n)nd totu'i #n umbr.
I En vec&i prieten.
"a # privi cu aten*ie.
I 3u te cunosc.
I Fa m cuno'ti. "u sunt omu care te$a a%utat s$*i omori brbatu.
"a ridic brbia.
I "u nu $am ucis pe Fi.
I "i bine, 0idred, metanou pe care $ai in%ectat #n corpu ui sigur a fcut$o. 1i i$ai dat
teefon ui Fruno e5act a'a cum *i$am cerut s o faci.
"a se uit mut mai de aproape.
I 8u ai fost<
" se apropie 'i mai mut.
I 8e$am r(bunat pe Go&n Fruno, te$am #mbog*it cu o asigurare de via* 'i te$am a%utat
s$ cru*i de mi(eria asta de via* pe amr)tu de brbat$tu. 1i tot ceea ce te$am rugat a fost s
%oci dup cum *i$am spus. Asta a fost tot ceea ce *i$am cerut 'i m$ai de(amgit.
I 3u 'tiu despre ce vorbe'ti, spuse ea cu o voce tremurat.
I Reguie, 0idred. Reguie mee. 1i aceste regui nu incudeau o vi(it a sec*ia de
poi*ie 'i un interogatoriu a 6FC.
I Au fost acei oameni care au venit pe aici 'i au pus tot feu de #ntrebri.
I 2a, !ing 'i 2iinger, 'tiu. -ontinu, spuse e binevoitor.
I "uM eu doar am vorbit cu ei. Le$am spus e5act ce mi$ai spus tu s e spun, despre
Fruno adic. "5act ce mi$ai spus tu.
I 1i evident c e'ti mai mut dec)t sincer. -ontinu, 0idred, spune$mi tot.
6emeia tremura #ngro(itor.
I -amea($te, mai toarn$*i un pa&ar, o ini'ti e.
"a # ascut.
I "uM noi vorbeam despre scotc&. Le$am spus c ui Fi #i pcea scotc&$u, asta este
tot. =*i %ur.
I 1i tu ai pus metano #n stica de scotc&<
I 2a, #n stica specia a ui Fi. 0acaan.
I 2e ce ai fcut asta, 0idred< 3oi *i$am dat metanou. 8u trebuia s$ pui #n sering 'i
apoi s$ in%ecte(i #n tubu prin care se &rnea. Simpu 'i frumos. 8ot ceea ce aveai de fcut era s
urme(i instruc*iunie.
I 1tiu, darM nu puteam s o fac a'a. 3u am putut. =i ddeam scotc&$u ui ca de obicei.
,e(i< L$am amestecat #n stic 'i apoi $am in%ectat #n e.
I Fine, atunci de ce nu ai aruncat apoi stica a gunoi<
I Aveam de g)nd, dar mi$a fost fric s nu m vad cineva. "u arunc mute stice goae
de butur, dar 'tiu c unii dintre vecinii mei m suspectea( c mi$am ucis so*u pentru banii de
pe asigurare. "ra posibi s #mi umbe #n gunoi. 1i, c&iar dac a' fi spat stica sau a' fi spart$o,
poi*ia tot ar fi gsit cioburie cu urme pe ee. "u m uit a teevi(or a documentaree poi*iste. "u
'tiuJ 0$am g)ndit c este mai bine s o as acoo unde este. 1i apoi nici nu mai voiam s m
apropii de ea. 0M m sim*eam vinovat, #n egtur cu Fi.
8cu 'i #ncepu s bea cu repe(iciune din pa&ar.
I 2ar ai adus vorba despre asta, iar !ing 'i Goan au pus toate cap a cap. 1i de ce nu e$ai
artat stica de scotc& pe care o ai #n dupioru de buturi<
I 3u era 0acaan. C$am spus t)nruui c Fi nu consuma dec)t 0acaan. 0$amM m$
am speriat. C$am spus c #nc mai am stica. 0i$a scpat. Adic, totu mergea perfect 'i apoi a
strigat s aduc scotc&$u. 0$am g)ndit c, dac nu$i art stica, va bnui c este ceva suspect a
mi%oc.
I 6r #ndoia ar fi fost. 2oamne, c)t de bine te pricepi s spui totu unor strini.
I " a fost un adevrat domn cu mine, spuse ea defensiv.
I -u siguran* a fost. 2eci au uat stica, au anai(at con*inutu 'i au gsit urme de
otrav. -e ai spus a poi*ie<
0idred era tare #nc)ntat de sine.
I Le$am spus c o infirmier a stat a noi o perioad 'i am anga%at$o s aib gri% de Fi.
1i c ea a fost aceea care a turnat otrava. -&iar e$am dat 'i un nume. 6cu o pau( 'i adug
#nc)ntat4 "i(abet& Forden. =n*eegi< Li((ie Forden. -&icoti. Cnteigent, nu<
I EimitorJ 1i tu te$ai g)ndit a toate astea #n drum spre poi*ie<
"a #ng&i*i toat butura din pa&ar, aprinse o *igar 'i suf fumu.
I =ntotdeauna am fost rapid a c&estia asta. -red c a' fi fost un avocat mai bun dec)t a
fost so*u meu.
I -um ai spus c ai ptit pentru serviciie acestei femei<
I S ptesc<
I 2a, s pte'ti. 2oar nu e$ai spus c muncea pe gratis, nu< 6oarte rar gse'ti aievea un
sufet at)t de nobi.
I Pata, ei bine, e$am spusM adic, am fost cam vag aici.
I 1i ei nu au insistat<
"a scutur *igara pe %os 'i ridic din umeri.
I 3u, nu au fcut$o. Au cre(ut tot ce e$am spus. Sunt vduva btr)n 'i #ndurerat. 2eci
totu este perfect.
I 0idred, &ai s$*i spun ce fac ei acum fr nici un dubiu. ,erific registree de a banc
'i p*ie fcute de tine ca s afe cum ai ptit$o pe +Li((ie/. 1i nu vor descoperi nimic. Apoi #i
vor interoga pe vecinii ti bgre*i, care vor spune c nu au v(ut nici o femeie, pentru c ea nici
nu e5ist. 1i apoi 6FC$u se va #ntoarce s te ia iar a #ntrebri 'i cu siguran* acea vi(it va fi
foarte nepcut.
I -&iar cre(i c vor face toate aceste investiga*ii< #ntreb ea #ngri%orat.
I "i sunt de a 6FC, 0idred. 3u sunt pro'ti. 3u at)t de pro'ti ca tine.
Se apropie 'i mai mut. Astfe, ea putea acum s vad ce avea e #n m)n4 o *eav de fier.
=ncepu s *ipe, dar e se npusti #n fa* 'i #i #ndes #n gur o c)rp, apoi #i acoperi gura 'i #i ega
m)inie cu band ade(iv. O apuc de pr 'i o trase #n &o, desc&i()nd o u'.
I 0i$am uat ibertatea de a$*i pregti o baie, vreau s te gseasc frumoas 'i curat
c)nd vor veni.
O arunc #n cada pin 'i apa se revrs peste margini. "a #ncerc s ias, dar e o #mpinse
cu *eava a oc. -u gura 'i m)inie egate 'i cu pm)nii ei c&inui*i, muri de dou ori mai repede
dec)t Loretta Fad?in. Frbatu u o stic de scotc& din dupior, turn ic&idu #n ap, apoi o
sparse #n capu ei. La fina #i desprinse banda ade(iv de pe gur, o desc&ise 'i #i #ndes acoo un
pumn de bani ua*i din po'eta ei.
+Ende trebuie s se duc omu pentru a gsi a%utoare de nde%de< Ende<J/
Privi #n %os ctre ea 'i spuse4
I S fii mu*umit c e'ti moart, 0idred. Ai noroc c nu mai trebuie s sim*i furia mea
acum, pentru c e e5trem de mareJ
-)nd fcuse panurie, uase #n considera*ie uciderea ui 0idred, dar atunci ar fi ridicat
destu de mute #ntrebri. 2eci(ia avea s$ coste. 8otu'i, nu era nimic care s$ incrimine(e pe e.
"ra #ns car c aceea'i persoan era responsabi pentru uciderea ceor dou femei, 0idred
0artin 'i Loretta Fad?in. Acest ucru cu siguran* mai mut va #ncurca autorit*ie dec)t e va
a%uta. 3u$i convenea acest ucru, dar acum nu mai avea ce face. ='i cobor# privirea a ea cu ur.
+6emeie proastJ/
Ce'i pe u'a din spate 'i privi #n ungu str(ii, unde 'tia c se ascunde 6FC$u.
I 2uce*i$v a ea, bie*i, murmur e. " numai a voastr.
-)teva minute mai t)r(iu, vec&iu FuicD se #ndeprta #ncet, pe drum.
Avionu privat pe care # foosea Goan era ca un cub seect cu aripi 'i motoare. Avea
ambriuri din emn de ma&on, scaune #nveite #n piee, teevi(or, buctrie compet utiat, bar,
ste?ar(i, c&iar 'i un mic dormitor, unde Goan se duse s trag un pui de somn. !ing rmase a
ocu ui, mo*ind 'i e. 3u descoperiser nimic a pompee funebre. Acum, avionu #i ducea
#napoi a Aas&ington, 2. -. =nainte de a face ate investiga*ii, Goan voia s mai verifice unee
ucruri a birou.
=n timp ce avionu se apropie de destina*ie, Goan ie'i #n grab din dormitor. Ste?ardu
strig dup ea4
I 2oamn, trebuie s sta*i pe scaun.
"a # privi #ncruntat 'i #'i continu drumu. A%unse a !ing, care #nc mai dormea, 'i #
scutur.
I Sean, tre(e'te$te. AcumJ
" nu se cinti. "a i se sui #n poa, cu fa*a foarte aproape de a ui 'i #ncepu s$
pmuiasc.
I 8re(e'te$te, a naibaJ
=ntr$un fina e se tre(i, ame*it. -)nd #ncepu s con'tienti(e(e ce i se #nt)mpa, observ c
Goan era descu*, cu fusta ridicat pe coapse, #ncocindu$.
I La naiba, Goan, d$te %os de pe mineJ 3u am c&ef de a'a ceva acum.
I CdiotueJ "ste egat de 0idred 0artin.
Sean sttea drept acum, dup ce ea cobor)se de pe e 'i se a'e(ase aturi, pun)ndu$'i
centura.
I ,orbe'teJ spuse e.
I 0i$ai spus c 0idred *i$a povestit cum Fruno a sunat 'i i$a spus ui Fi c s$a &otr)t
s candide(e a pre'edin*ie< 1i c ea a vorbit cu e<
I "5act. 1i<
I 8u ai au(it vocea femeii. "ra ca un trombon. =mi spui tu mie cine ar putea s imite
vocea aia pentru a$ atrage pe Fruno #ntr$o capcan, 'i e s nu$'i dea seama<
!ing ovi cu pamee m)neree scaunuui.
I "5actJ -um ai putea s imi*i acea voce dac nu ai fumat 'i nu ai but timp de cinci(eci
de ani<
I 1i nu ai avea poipii de dimensiunea unor mingi de gof.
I A'adar, ne$a min*it. "a $a sunat pe Fruno 'i $a rugat s vina s o vad a pompee
funebre.
Goan ddu din cap.
I 1i asta nu e tot. L$am sunat pe agentu Re.nods de a 6FC. " nu a fost foarte sincer cu
noi. "i au bnuit de a #nceput c povestea ei este fas 'i investig&ea( acum pentru a fi sigur c
ea este impicat sau nu. 6amiia 0artin nu avea mu*i bani, cum 'i$ar fi permis o #ngri%itoare<
I 3u 'tiu. Poate c #'i permiteau.
I Adevrat, dar dac ar fi avut banii necesari, datorit v)rstei or, ar fi avut totodat 'i
dreptu a rambursarea unei pr*i din c&etuiei din partea statuui prin programu 0edicare.
!ing se prinse repede.
I 2eci cei de a 0edicare ar trebui s aib ni'te #nregistrri referitoare a ei. 2ar dac
0idred a dat bani direct din bu(unarM
"a #i termin ideea4
I Atunci p*ie s$ar fi #nregistrat a banc. Asta verific Re.nods. -)nd a #ntrebat$o de
banii da*i #ngri%itoarei #n speran*a ob*inerii unui nume, 0idred s$a poticnit groa(nic. " nu a spus
nimic pentru c nu voia ca 0idred s devin suspicioas. A postat agen*i pe strada ei, destu de
departe de cas, #nc)t s nu$i observe. 3u vrea s$o sperie 'i s fug.
I Prin urmare, dac toate astea sunt adevrate, e posibi ca ea s 'tie a cine este Fruno.
-)nd avionu a%unse a destina*ie 'i se opri, teefonu ui Goan sun.
I 2a. Ascut timp de un minut, spuse +mu*umesc/, #nc&ise teefonu 'i se #ntoarse ctre
!ing ()mbind. 2oamne, 6FC$u poate face minuni uneori. 3ici un formuar a 0edicare, nici un
cec pentru #ngri%itoare 'i nici o retragere de numerar de a banc. 1i peste toate, Fi 0artin avea
o asigurare de via* #n vaoare de %umtate de miion de doari, iar 0idred este singura
beneficiar. 2in moment ce Fi 0artin avea asigurarea de mai mu*i ani, atunci 6FC$u s$a g)ndit
c nu este un motiv de crim. 2e atfe, ea ar fi trebuit doar s a'tepte c)teva uni 'i tot ar fi
#ncasat banii, pentru c e nu mai avea mut de trit. 6ederaii s$au dus s$o ridice pe 0idred. "a i$
a dat ace ape ui Fruno de a un teefon pubic.
I 3u pot s cred c ea 'i$ar omor# brbatu pentru bani. =i prea foarte devotat.
I Sean, cu toat inteigen*a 'i rafinamentu tu, drague, nu 'tii nimic despre femei.
-)nd se pre(ent a raport #n birou din Aas&ington a Serviciuui Secret, 0ic&ee primi
instruc*iuni s fac munc de birou pentru urmtoarea un, ce pu*in.
I Am c)teva (ie de concediu restante. ,reau s e iau acum, te rog, #i spuse ea
superioruui ei.
" ctin din cap.
I 2e ce< 2oar nu o s am misiuni a birou.
I =mi pare ru, 0icD, ordinu vine de mai sus.
I Aater Fis&op<
I =mi pare ru, nu pot spune.
0ic&ee se duse direct #n birou ui Fis&op pentru a$ #ntreba. 2oar ce avea de pierdut<
Primee ui cuvinte nu fur prea #ncura%atoare.
I Ce'i afarJ tr e.
I 2oua sptm)ni de vacan*, Aater. Am (ie de concediu 'i vreau s e iau.
I -red c gume'ti. ,reau s te 'tiu #ntr$un oc unde s te pot supraveg&ea.
I 3u sunt un copi. 3u am nevoie s fiu supraveg&eat.
I -onsider$te norocoas. 1i un sfat de a mine4 stai departe de Sean !ing.
I -e, acum #mi spui 'i cu cine pot fi prieten<
I Prieten< Oamenii mor #n %uru ui. Aproape c era s fii ucis.
I La fe 'i eJ
I Pe bune< 2in c)te am au(it eu, e a avut un cucui, iar tu era s$*i fr)ngi g)tu.
I "'ti mut pe )ng, Aater.
I 1tii c atunci c)nd Ritter a fost ucis umbau (vonuri c Sean !ing fusese ptit s se
uite #n ata parte.
I 1i apoi $a ucis pe atacator. -e sens are<
I -ine 'tie< 2e fapt, uit$te a via*a ui de acum. 8rie'te #ntr$o cas mare, fc)nd o
grmad de bani.
I O, daJ Fun pan de a$'i strica via*a.
I Sau poate a fcut un t)rg cu cineva #n urm cu opt ani 'i acum este (iua scaden*ei.
I 2ar asta este o nebunieJ
I Oare< "u cred c %udecata ta a fost umbrit de un tip care arat bine 'i #n %uru cruia se
petrec numai ucruri ree. G)nde'te ca un profesionist 'i poate c vederea ta se va impe(i. =ntre
timp, tu vei avea fundu pin de v)nti de a at)ta stat pe scaunu de a birou.
8eefonu sun 'i Fis&op rspunse rstit4
I 2a< -e< -ine aM< 6a*a ui Fis&op se fcu ro'ie de tot. 8r)nti teefonu 'i nu se mai
uit a 0ic&ee. Ca$*i vacan*a aiaJ spuse e #ncet.
I -e< 3u #n*eeg.
I Fine ai venit #n cub. 1i #*i po*i ridica arma 'i insigna c)nd peci. Acum ie'i naibii din
birou meuJ
0ic&ee pec #nainte s se r(g)ndeasc +cei de sus/.
=n aceea'i cdire din care 0ic&ee peca nemurit cu insigna 'i arma, c)*iva brba*i
serio'i erau aduna*i #ntr$o sa de conferin*e. "i repre(entau Serviciu Secret, 6FC 'i Serviciu de
1erifi. Frbatu din capu mesei puse teefonu #n furc.
I Fine, oficia, 0a5?e este #n vacan*.
I =i sa*i suficient funie c)t s se poat sp)n(ura< #ntreb un brbat de a 6FC.
I Poate c da, poate c nu. " se uit spre ceat capt a mesei. -e spui<
Gefferson ParDs puse %os sucu 'i se g)ndi a #ntrebare.
I Pi, &ai s ne uitm a ce avem p)n acum. Loretta Fad?in are probabi egtur cu
asasinarea ui -.de Ritter. -onform ceor decarate de !ing poi*iei, arma gsit #n curtea din
spatee casei ei a fost cea pe care Loretta a v(ut$o #n acea debara din &oteu 6airmount. "a #
'anta%a pe respectivu, care p)n a urm a 'i ucis$o.
Frbatu din capu mesei era 'efu Serviciuui Secret 'i nu prea deoc mu*umit de
aceasta teorie.
I Asta poate #nsemna c Arnod Ramse. nu a ac*ionat singur #n uciderea ui Ritter.
Agentu 6FC interveni4
I 2ar dac Sean !ing este ce care a ucis$o pe Loretta< Poate c # 'anta%a pe e. Apoi
prin intermediu ui 0a5?e a afat cine este 'i a ucis$o. Apoi a de(gropat pistou, pe care, #n
mod foarte convenabi, # pierde.
ParDs scutur din cap.
I !ing are aibi pentru momentu c)nd Loretta a fost ucis. 1i de ce ar fi avut nevoie s
ascund un pisto #ntr$o debara a &oteuui< " # omor)se pe Arnod Ramse.. 1i atunci c)nd a
pierdut pistou, at)t e, c)t 'i 0a5?e au fost rni*i. 1i via*a ui !ing a fost dat peste cap de
toate evenimentee astea.
I 2eci tu cre(i c este nevinovat<
ParDs sttea drept. 3u mai avea de mut aura unui biat de a *ar, iar vocea #i era aspr.
I 3u, nu cred neaprat asta. 2ar sunt #n aceasta meserie de suficient de mut timp ca s
'tiu c)nd cineva nu este sincer cu mine. " #mi ascunde ceva. 3umai c nu am idee ce anume. Am
totu'i o teorie. Poate ca este impicat cumva #n asasinarea ui Ritter 'i, ucig)ndu$ pe Ramse., a
'ters urmee.
Acum directoru ctin din cap.
I -um vine asta mai e5act< -e ar fi putut Ramse. s$i ofere drept pat< "ra profesor a
o universitate de m)na a doua. 1i presupun c Sean !ing nu ar fi devenit trdtor pentru nimic
sau pentru ni'te principii poitice.
I "i bine, nici nu 'tim care sunt convingerie poitice ae ui !ing, nu$i a'a< 1i toat
umea a v(ut caseta video. 3ici mcar nu se uita a Ritter.
I " a spus c atunci 'i$a pierdut concentrarea.
ParDs nu prea convins.
I Asta spune e. 2ar dac a fost distras #n mod inten*ionat<
I 2ac ar fi fost a'a, ar fi trebuit s ne spun.
I 3u 'i dac ar fi acoperit pe cineva 'i nu dac ar fi fost ceva compromi*tor. 1i vrei s
vorbim despre pat, bine. -)*i du'mani cre(i c avea -.de Ritter< -)*i oameni puternici din
ceeate partide ar fi dorit s$ vad afar din curs< A'a c e accept pedeapsa pentru c a fost
+distras/ 'i apoi peac cu miioanee ui 'i duce o via* frumoas.
I Fine, unde sunt miioanee astea<
I 8rie'te #ntr$o cas mare, are o ma'ina bun, duce o via* ini'tit, repic ParDs.
I A c)'tigat un proces de caomnie, spuse directoru. 1i nici nu$ #nvinuiesc, a c)te
porcrii s$au spus atunci despre e. 3u era totu'i c&iar un ratat. -)'tigase cam toate distinc*iie
din Serviciu Secret. 6usese rnit de dou ori.
I Fine, a fost un agent bun. Agen*ii buni devin uneori agen*i corup*i. 2ar #n ceea ce
prive'te banii, s$au amestecat cu cei pe care i$a c)'tigat uterior. 2oar nu i$a*i fcut un contro
financiar ca s 'ti*i.
2irectoru sttea spri%init pe sptar 'i nu mai prea at)t de #ncre(tor acum.
I 1i cum se eag e5act toate astea de rpirea ui Go&n Fruno< #ntreb agentu 6FC. 3u a*i
spus c au egtur<
I "i bine, dac tot veni vorba, interveni ParDs, ce egtur are asta cu omu meu, Ko?ard
Gennings<
I Kaide s nu compicm inuti ucrurie. S$ar putea s nu e5iste nici o egtur, spuse
agentu 6FC. " posibi s avem trei ca(uri separate4 Ritter, Fruno 'i individu ucis, afat #n
programu de protec*ia martorior.
I 8ot ceea ce 'tiu este c agen*ii !ing 'i 0a5?e continu s apar #n mi%ocu
evenimenteor, spuse directoru. Privi*i ucrurie a'a4 acum opt ani, !ing fie a #ncurcat ucrurie,
fie a devenit trdtor 'i noi am pierdut un candidat a pre'edin*ie. Acum, 0a5?e o face at 'i
avem acea'i re(utat.
I 3u c&iar acea'i, spuse ParDs. Ritter a fost ucis pe oc, Fruno a fost rpit.
2irectoru se apec #nainte pe scaun.
I "i bine, scopu acestei grupe operative actuite aici este de a da de cap evenimenteor
c)t mai repede, #nainte ca totu s degenere(e #ntr$un scanda monstruos. 1i tu, ParDs, tu e'ti de%a
#n contact cu ei, a'a c trebuie s continui ceea ce fceai.
I ,ariabia ceaat este Goan 2iinger, spuse ParDs. 3u$mi pot da seama ce este cu
femeia asta.
2irectoru ()mbi.
I 3u e'ti prima persoana care spune asta.
I 3u, este mai mut dec)t at)t. Am avut de cur)nd o discu*ie cu ea 'i mi$a spus ni'te
ucruri ciudate. -um c i$ar fi datoare ui Sean !ing. Pentru ce anume, nu a vrut s$mi (ic. 2ar
s$a c&inuit destu de tare ca s m conving totu'i c e nu este vinovat.
I 3u este a'a de neobi'nuit 7 au fost coegi.
I "5act, 'i poate c 'i mai mut. 1i fceau am)ndoi parte din ec&ipa care$ apra pe
Ritter, nu$i a'a< spuse ParDs, s)nd #ntrebarea #n suspensie.
2irectoru era acum 'i mai #ncruntat.
I Goan 2iinger a fost unu dintre cei mai buni agen*i ai no'tri.
I "5act, 'i acum este anga%at a o mare firm privat. Se ocup de investigarea rpirii
ui Go&n Fruno 'i, dac # gse'te, pun pariu c ia o grmad de bani. Am afat c i$a cerut ui
!ing s o a%ute a investiga*ii 'i m #ndoiesc c e o va face pe gratis. 6cu o pau( apoi continu4
Fine#n*ees c este u'or s gse'ti pe cineva dac 'tii de%a unde este.
I =nsemn)nd ce< #ntreb directoru brusc. - doi fo'ti agen*i ai Serviciuui Secret au
rpit un candidat a pre'edin*ie 'i acum sunt pti*i #mprte'te pentru a$ gsi<
I 2a, asta #nsemn)nd, spuse ParDs fr mena%amente. Presupun c nu sunt aici pentru a
v spune numai ucruri care v convin. 3u m pricep a a'a ceva. , pot trimite at 'erif care
poate face asta.
I 1i tu cre(i c Ko?ard Gennings a fost ucis de !ing< #ntreb iar directoru, nervos.
I Kabar n$am. -eea ce 'tiu este c pistou ui !ing este arma crimei, iar e se afa prin
apropiere fr un aibi soid.
I 2estu de prost pentru un om care pnuia o crim.
I Sau foarte de'tept, fiindc se poate ca un %udector 'i ni'te %ura*i s cread c i$a fost
#nscenat totu.
I 1i care este motivu pentru care $a ucis pe Gennings<
I =n ca(u #n care !ing 'i 2iinger ar fi pnuit s$ rpeasc pe Go&n Fruno 'i Gennings
ar fi descoperit compotu pe vremea c)nd ucra pentru !ing, cred c ar fi un bun motiv pentru
crim.
8o*i brba*ii tcur c)teva minute p)n c)nd directoru rupse tcerea4
I Sunt to*i #n coimator acum. !ing, 0a5?e 'i 2iinger 7 un triumvirat tare straniu,
dac stai s te g)nde'ti. 8rece*i #napoi a munca de teren 'i *ine*i$ne a curentJ
ParDs se uit roat a ei.
I Fine, dar s nu te a'tep*i a re(utate peste noapte. 1i s nu te a'tep*i s fie numai
re(utatee care #*i convin.
I Acum, spuse directoru, cred c a'teptm s se produc inevitabiu. 1i, #n timp ce
ParDs se #ntorcea s pece, directoru adug4 1erifue, c)nd se va #nt)mpa, ai gri% s nu fii prins
a mi%oc.
=n gara%, ParDs o v(u pe 0a5?e #ndrept)ndu$se spre ma'ina ei.
I Agent 0a5?eJ strig e. 0ic&ee se deprt de ve&icu. Am au(it c *i$ai uat
concediu.
"a se uit ciudat a e 'i apoi con'tienti( cine este.
I Ai avut vreun amestec #n asta<
I Ende te #ndrep*i< Arig&tsburg<
I 2e ce vrei s 'tii<
I -e$*i mai face g)tu<
I Fine. ,oi fi capabi s #ncep s strig #n ce mai scurt timp. 3u mi$ai rspuns a
#ntrebri. 8u e'ti motivu pentru care mi$au dat drumu<
I Poate, cu toate astea eu cred mai degrab c este o garan*ie dec)t un motiv #n toat
regua. 2ac mergi a Arig&tsburg, a' dori s m iei 'i pe mine.
I 2e ce<
I "'ti fat de'teapt, cred c 'tii rspunsu a #ntrebarea asta.
=n timp ce se urcau #n ma'in, ParDs continu4
I Se pare c tu 'i Sean !ing a*i egat o prietenie serioas.
I =mi pace de e 'i # respect.
I Aproape c ai fost omor)t din cau(a ui.
I 3u a fost deoc vina ui.
I 2a, bnuiesc c da.
6eu #n care rosti cuvintee #i smuse o privire tioas ui 0ic&ee, dar omu egii se uita
de%a pe fereastr.
Goan 'i !ing stteau a un &ote #n Aas&ington c)nd femeia primi ve'tie despre uciderea
ui 0idred 0artin. = sun pe !ing #n camer 'i #i spuse.
I La naibaJ e5cam e. Eite cum se duce at poten*ia martor.
I 1i 'tii ce #nseamn asta, Sean.
I 2a, cine a ucis$o pe Loretta Fad?in a ucis$o 'i pe 0idred 0artin. Adug sarcastic4
3umai dac nu cre(i c doi criminai #'i pot ucide victimee #n acea'i mod.
I 2eci s$a confirmat. 3e$a min*it. "a $a sunat pe Fruno, 'i$a otrvit so*u 'i partea cu
Li((ie Forden a fost pur inven*ie. 2ar de ce a ucis$o<
3iciunu din ei nu avea rspunsu a #ntrebarea asta.
Spre dup$amia( pecar ctre Arig&tsburg. Aran%ar din timp s se #nt)neasc cu ParDs
'i 0ic&ee a masa de pr)n( acas a !ing.
0ic&ee 'i ParDs aduseser m)ncare c&ine(easc a pac&et 'i se a'e(aser pe terasa ce
ddea spre ac, pentru a m)nca 'i discuta despre ca(.
I 3e$am g)ndit c ve*i fi tare fm)n(i dup toat munca asta de detectivi, spuse ParDs #n
timp ce #ndesa puiu #n gur. Am au(it de a 6FC c faci curse ungi cu avionu pentru ca(u sta
a ui Fruno.
I 0u*i Diometri 'i nici un re(utat, rspunse !ing.
=i u c)teva minute ui Goan pentru a$i pune a curent cu evenimentee 'i cu discu*iie
avute cu 0idred 0artin 'i -at&erine Fruno, precum 'i cu tentativa de conversa*ie cu Sidne.
0orse.
I Se pare c Peter 0orse a c)'tigat premiu ce mare, conc&ise 0ic&ee. 0 #ntreb unde
o fi<
I Poate fi #n O&io, rspunse !ing. 0 g)ndesc a o insu #nsorit.
I Sun minunatJ e5cam Goan. 0i$a' dori s #ncerc.
ParDs se uit peste ni'te noti*e, apoi adug4
I Fine, 0ic&ee, spune$mi ce ai discutat cu amicu ui Ramse. de a -oegiu Atticus,
Korst.
I Gorst, # corect 0ic&ee.
I "5act. 1i se pare c nu prea ne mure'te cu nimic.
I Ramse. avea #n mod evident o probem cu -.de Ritter, spuse !ing.
I "ra numai din motive poitice, #ntreb ParDs, sau mai era ceva<
!ing ridic din umeri.
I Ramse. era un protestatar #mpotriva R(boiuui din ,ietnam, absovise a FerDee. 'i
era un radica, #n tinere*e ce pu*in. Ritter era un fost predicator a teevi(or 'i pe at)t de
conservator pe c)t era Ramse. de ibera. La naiba, dac Ritter ar fi avut un pisto, probabi c $
ar fi #mpu'cat e pe Ramse. primuJ
I -red c 8&ornton Gorst merit mai mut aten*ie, spuse 0ic&ee. 8ot ceea ce ne$a spus
avea sens 7 prea mut sens c&iar, de parc s$ar fi strduit prea mut s umpe gourie din
informa*iie noastre, spun)ndu$ne e5act ceea ce aveam noi nevoie s afm. 1i era ceva straniu #n
comportamentu ui.
I Cnteresant, spuse Goan #n timp ce #'i sorbea ceaiu.
I 1i urmea( s vorbim cu !ate Ramse. imediat ce se #ntoarce #n Ric&mond, adug
0ic&ee.
I -e s$a #nt)mpat cu mutarea ta< #ntreb !ing.
I 0i$au transformat$o #n concediu.
I 0i s fie, dar gri%uiu a mai devenit Serviciu Secret, remarc Gean.
I -red c bunu 'erif de aici a avut de$a face cu asta.
8o*i se #ntoarser spre ParDs, care era vdit sting&erit. " puse be*iga'ee %os 'i u o gur
de vin.
I Fun vinJ
I Ar trebui s fie, spuse !ing.
I Scump<
I 2e obicei pre*u nu are nici o egtur cu caitatea vinuui. Stica asta face poate
dou(eci 'i cinci de doari 'i cu greu gse'ti un Fordeau5 mai bun a de trei ori pre*u asta.
I 8rebuie s m ini*ie(i 'i pe mine #n treaba asta, Sean. "ste at)t de impresionant, spuse
Goan, apoi toat aten*ia ei se #ndrept spre ParDs. A'adar, Gefferson, #n egtur cu aceast savare
a agentuui 0a5?e pe care tu ai orc&estrat$oM -rui fapt datorm aceast minune<
ParDs #'i drese vocea.
I Fine, v voi spune pe 'eau. 0ie nu prea #mi pace s vorbesc aiurea.
I Sun incitant, spuse ea. Sunt numai urec&i.
I Goan, as$o mai moae, o averti( !ing. -ontinu, # #ndemn pe ParDs.
I A fost actuit o coai*ie de for*e #ntre 6FC, Serviciu Secret 'i Serviciu de 1erifi.
Scopu este de a face umin #n ca(u rpirii ui Go&n Fruno 'i a asasinateor crora e$au c(ut
victime Ko?ard Gennings, Susan A&ite&ead, Loretta Fad?in 'i, ce mai recent, 0idred 0artin.
=n ca(u mor*ii ui Fad?in 'i a ui 0artin, 'tim c au e5istat acea'i autor sau autori.
0ic&ee spuse4
I -orect, asta este evident. Fad?in este egat de Ritter, iar 0artin de Fruno. 2eci, dac
moartea ui Fad?in 'i cea a ui 0artin sunt egate #ntre ee, atunci 'i moartea ui Ritter trebuie s
fie egat de rpirea ui Fruno.
I Posibi, admise ParDs cu %umtate de gur. 3u pot trage ni'te concu(ii c&iar acum.
!ing pec pentru un minut. -)nd se #ntoarse, #i #ntinse ui ParDs o bucat de &)rtie. "ra
copia mesa%uui gsit de e #nfipt #n Susan A&ite&ead. !ing privi ctre Goan, care se ridic
imediat 'i veni s citeasc 'i ea mesa%u peste umru ui ParDs.
Acesta termin 'i ridic privirea.
I Au(isem de bietu sta de a agen*ii de teren, ce vrei s demonstre(i cu e<
I Poate c eu sunt #n centru tuturor acestor nenorociri, conc&ise !ing.
I 0ie #mi sun a r(bunare, trase ParDs concu(ia.
I 1i are de$a face cu asasinarea ui Ritter, spuse Goan.
I Ramse. #'i atinsese *inta. 1i Sean $a ucis pe Ramse., re(um ParDs. 2eci, cine a mai
rmas de r(bunat< adug e suspicios.
I >ine cont de arma din curtea Lorettei, # aten*ion !ing. Poate c au fost doi asasini #n
acea (i. L$am ucis pe unu, 'i ceat a scpat p)n $a v(ut Loretta 'i $a 'anta%at. 2ac citesc
bine indiciie, tipu a intrat acum #n ac*iune, iar Loretta a ptit pre*u suprem. -a 'i 0idred
0artin c)nd s$a amestecat #n treaba cu Fruno.
ParDs scutur din cap.
I A'adar, tipu asta vine dup tine< 2e ce acum< 1i de ce i$a impicat pe Fruno 'i pe
0artin< Astea #nseamn o mu*ime de compica*ii. S nu m #n*eegi gre'it, dar dac acest
psi&opat vrea s se r(bune pe tine, ar fi putut s te omoare #n noaptea #n care 0ic&ee a fost
foarte aproape s #'i fr)ng g)tu.
I 3u cred c ei au vrut ca Sean s moar #n acea noapte, interveni Goan. Se uit a
0ic&ee. =n privin*a ta #ns nu pot spune acea'i ucru.
0ic&ee #'i duse instinctiv o m)n a g)t.
I Asta este c&iar reconfortant.
I 3u sunt obi'nuit s fac oamenii s se simt confortabi, spuse Goan. 2e obicei este o
mare pierdere de vreme.
ParDs se s pe sptar.
I Fine, &ai s presupunem c Fruno 'i Ritter sunt ega*i cumva #ntre ei. Asta ar e5pica
oarecum crimee #mpotriva ui 0artin 'i a Lorettei Fad?in. Eciderea ui Susan A&ite&ead poate
fi doar un semn de e5camare pus #n mesa%u pe care criminau a vrut s *i$ transmit, Sean. 2ar
cum intr #n ecua*ie Ko?ard Gennings<
I " ucra pentru mine, spuse !ing, ignor)nd presim*irea c ParDs urmrea ucruri mut
mai importante dec)t afarea uciga'uui ui Gennings. Poate c asta a fost de a%uns. -red c Susan
A&ite&ead a fost ucis pentru simpu fapt c uciga'u a v(ut$o cu mine, poate #n diminea*a #n
care am descoperit cadavru ui Gennings. A vrut s$mi ase mesa%u 'i s$a decis s incud 'i un
cadavru #n scen, #ntr$un mod sinistru de a atrage aten*ia.
I A' crede asta dac Gennings ar fi fost doar vecin cu tine. 2ar e era #ncadrat #n
programu de protec*ie a martorior.
I Fine, ce spui de asta< Gennings vine a firm t)r(iu #n noaptea aceea pentru un motiv
oarecare, pentru a mai ucra a dosare, de e5empu, 'i d peste un maniac care cotrobie prin
birou meu. 1i o #ncasea( pentru c $a v(ut.
ParDs #'i frec brbia, nu prea convins de teoria ui !ing, #n timp ce Goan ddea aprobator
din cap.
I "ste posibi, spuse ea. 2ar, &ai s ne #ntoarcem a partea cu r(bunarea. R(bunare
#mpotriva ui Sean pentru ce< Pentru c $a sat pe Ritter s moar<
I Poate c uciga'u nostru este un nebun din partidu ui Ritter, interveni 0ic&ee.
I 2ac$i a'a, atunci a purtat mut timp aceast ur, spuse !ing.
I G)nde'te$te, Sean, trebuie s fie cineva, insist Goan.
I 3u 'tiu mu*i oameni din ec&ipa ui Ritter. 3umai pe Sidne. 0orse, 2oug 2enb. 7 'i
poate a*i c)*iva.
I 0orse este internat a spitau de nebuni, spuse Goan. 2oar $am v(ut cu oc&ii no'tri.
Prinde mingi de tenis. 3u putea s pun a cae a'a ceva.
I 1i, pe de at parte, adug !ing, dac persoana dup care umbm este de fapt aceea'i
care a ascuns pistou #n debara 'i apoi a fost 'anta%at de Loretta pe care uterior a ucis$o, acea
persoan nu putea face parte din antura%u ui Ritter.
I Adic nu avea cum s$'i ucid c&iar gina cu ou de aur< #ntreb ParDs.
I "5act. 2e aceea, nu putem s$ um #n cacu pe Sidne. 0orse, c&iar dac nu ar fi o
egum, 'i a fe nici pe 2oug 2enb.. "i nu ar fi avut nici un motiv.
0ic&ee sri a r)ndu ei.
I 2ar ce spune*i de Fob Scott, 'efu securit*ii ui Ritter<
I 3ici asta n$are nici un sens, spuse !ing. Scott nu ar fi fost nevoit s ascund arma.
3imeni nu ar fi cutat nimic a e. 1i, c&iar dac ar fi fcut$o 'i ar fi gsit arma, nu era nimic
anorma.
0ic&ee scutur din cap.
I 3u, m refer a cariera ui care, ca 'i a ta, a fost ruinat dup asasinarea ui Ritter. Ar fi
putut fi un motiv de r(bunare. 0car mai 'tie cineva unde este<
I Putem afa, rspunse Goan.
!ing se #ncrunt.
I 2ar asta nu e5pic gsirea armei 'i de ce a fost ucis Loretta. "a a fost ucis pentru c
'anta%a pe cineva. 1i ace cineva nu putea fi Fobb. Scott pentru c e nu avea nici un motiv s
ascund o arm.
I Fine, Scott pare a fi #n afara ecua*iei. 2ar &aide*i s ne #ntoarcem a acest 2enb.. -ine
a fost< interveni ParDs.
I 1efu staffuui de campanie a ui -.de Ritter, #i rspunse Goan.
I ,reo idee unde ar putea fi gsit< #ntreb ParDs.
I 3u, spuse Goan. Apoi se uit a !ing. 8u ce prere ai<
I 3u $am mai v(ut pe 2enb. de a moartea ui Ritter. S$a cam dat a fund. 2oar nu era
ca ate partide mai bune s doreasc s$ anga%e(e. =mi imagine( c a devenit un fe de paria dup
ce a fost asociat cu numee ui Ritter.
I 1tiu c pare pu*in probabi din cau(a diferen*eor ideoogice, dar este posibi ca 2enb.
'i Arnod Ramse. s se cunoasc< se #ntreb 0ic&ee.
I "i bine, asta este ceva care va trebui s cercetm, conc&ise ParDs.
I Lista noastr cu suspec*i cre'te e5ponen*ia, coment Goan. 1i #nc nu 'tim dac toate
iniie de investigare au vreo egtur #ntre ee.
!ing ddu aprobator din cap.
I Sunt mute posibiit*i. 2ac vrem s eucidm ca(u, trebuie s coaborm. -red c
pot vorbi 'i #n numee 'erifuui 'i a ui 0ic&ee, dar tu e'ti cu noi< o #ntreb e pe Goan.
"a ()mbi u'or.
I Fine#n*ees. At)ta timp c)t toat umea #n*eege c participarea mea este un anga%ament
ptit.
=n'irar firee de dimensiuni precise 'i apoi e conectar a e5po(ibi, toate fiind
po(i*ionate #n punctee de sus*inere. Lucrau #ncet 'i meticuos, fiindc #n aceast ac*iune nu era
oc pentru erori.
I Se ucrea( mut mai u'or cu detonatoaree fr fir, spuse +agentu Simmons/ ceuiat
brbat. 1i nu am mai fi nevoi*i s crm toate caburie astea nenorocite.
Frbatu cu FuicD$u se opri din ucru 'i se #ntoarse ctre e. Am)ndoi aveau anterne
ata'ate de casc&etee de pastic de pe cap, din moment ce acoo #ntunericu era compet. Ar fi
putut s se afe #ntr$un oc sub pm)nt, unde umina s nu poat ptrunde.
I La fe cum se #nt)mp cu teefoanee mobie, nu te po*i ba(a pe ee, mai aes dac
semnau trebuie s strbat prin mii de tone de beton. 6 ceea ce *i s$a spus.
I "ra doar o prere, se apr Simmons.
I 3u mai am nevoie 'i de ate idei, mai aes de a tine. 3e$ai fcut suficiente probeme.
-redeam c e'ti profesionist.
I Sunt profesionist.
I Atunci comport$te ca atareJ Am avut parte de destui amatori care nu ascut ordinee.
I "i bine, 0idred 0artin nu va mai ascuta deoc. Ai v(ut asta.
I 2a, 'i asta s fie o ec*ie pentru tine.
Puternicu generator de energie portabi era po(i*ionat #n co*, 'i omu cu FuicD$u #ncepu
s umbe a butoane, a fire 'i a re(ervoaree de combustibi.
I "'ti sigur c asta ne va asigura toat energia de care avem nevoie< Adic, pentru tot
ceea ce ai pnuit< ,a consuma mut curent, (ise Simmons.
Omu cu FuicD$u nu se obosi nici mcar s$ priveasc.
I 0ai mut dec)t suficient. Spre deosebire de tine, eu 'tiu e5act ceea ce trebuie s fac.
Arat ctre suu mare de fire eectrice. 3umai s te asiguri c ai str)ns bine firee. =n toate
oca*iie pe care *i e$am indicat.
I 1i tu vei verifica din nou, bine#n*ees.
I Fine#n*ees, repic e iritat.
Simmons se uit a panou de comand foarte compicat, care fusese instaat #n co*u
#ncperii.
I Asta da aparaturJ -ea mai bun, de fapt.
I 3umai aran%ea( firee a'a cum *i$am spus, i$o taie brbatu cu FuicD$u.
I -e e o petrecere fr umini 'i sunet, nu<
=ncepur s rostogoeasc cutiie gree din camioane, desfc)nd 'i despac&et)nd cu aten*ie
'i cu gri% totu #n at co* a #ncperii ce semna cu o pe'ter.
Frbatu mai t)nr se uit a unu dintre obiectee din cutii.
I Ai fcut treab bun cu c&estiie astea.
I 8rebuie s fie c)t mai e5acte cu putin*. 3u #mi pace impreci(ia.
I 2a, de parc nu a' 'ti asta.
=n timp ce ridica un container greu, Simmons fcu brusc o grimas 'i se apuc de o parte a
corpuui. Frbatu cu FuicD$u observ 'i spuse4
I Asta este pentru c ai #ncercat s o sugrumi pe 0a5?e, #n oc s o #mpu'ti pur 'i
simpu. 3u *i$a trecut niciodat prin cap c un agent a Serviciuui Secret este #narmat<
I =mi pace ca victimee mee s$mi simt pre(en*a. Nsta e stiu meu.
I -)t timp ucre(i pentru mine, ar fi ca(u s te adapte(i stiuui meu. Ai avut noroc c
gon*u nu te$a nimerit morta.
I 1i m$ai fi sat acoo s mor dac gon*u m$ar fi ovit grav<
I 3u. 8e$a' fi #mpu'cat ca s nu te mai c&inui.
Simmons fcu oc&ii mari, fi5)ndu$ cu privirea.
I Pun pariu c a'a ai fi fcut.
I 2a, a' fi fcut$o.
I 2ar am recuperat pistou, asta e important.
Omu cu FuicD$u se opri 'i se uita a e.
I 0a5?e te #nspim)nt, nu$i a'a<
I 3u #mi e fric de nici un brbat, cu at)t mai pu*in de o femeie.
I Aproape c te$a omor)t. 2e fapt, ai avut un noroc c&ior c ai scpat.
I 2ata viitoare nu voi mai rata.
I Ai gri% s nu o faciJ -, dac rate(i tu, eu cu siguran* nu te voi rata.
=n diminea*a urmtoare, grupu se despr*i. Goan se duse a 2obson, 8.er a firma de
avocatur din P&iadep&ia unde ucrase Fruno 'i, de asemenea, ca s discute cu membrii ec&ipei
care se ocupa de campania eectora a ui Fruno. ParDs pec 'i e, c&iar dac nu e spuse
ceora*i c se duce s raporte(e grupei operative din Aas&ington.
=nainte ca to*i ceia*i s pece, 0ic&ee o trase deoparte pe Goan.
I 8u ai fcut parte din ec&ipa care $a p(it pe Ritter. -e #*i mai aduci aminte despre
Scott<
I 3u mute. Abia fusesem transferat #n acea ec&ip. 3u$ 'tiam at)t de bine. Car dup
asasinat am fost to*i redistribui*i imediat #n ate misiuni.
I Abia transferat< 8u ai cerut s fii transferat< o privi ea insistent pe Goan.
I Pu*ine ucruri pe care merit s e ai #n via* #*i vin pe tav. 8rebuie s ac*ione(i.
0ic&ee privi invountar ctre !ing, care vorbea cu ParDs. Goan ()mbi.
I ,d c urme(i cu preci(ie ogica mea. =*i dau un sfat #n ceea ce prive'te munca de
investiga*ii cu Sean4 e are un fer teribi #n ca(urie astea, dar poate fi prea grbit uneori. Ascut$
, dar ai gri% s$ 'i p(e'ti.
I 3u$*i face gri%i, o asigur 0ic&ee 'i vru s pece.
I A, 'i 0ic&ee, am vorbit foarte serios c)nd am spus c acestor oameni pe care #i
cutm nu e pas dac trie'ti sau mori. A'a c atunci c)nd # acoperi pe Sean, s nu ui*i s te
aperi 'i pe tine. 3u a' vrea s p*e'ti ceva. ,d c Sean este foarte #nc)ntat s te aib prin
prea%m.
0ic&ee se #ntoarse.
I Enii dintre noi sunt noroco'i, nu$i a'a<
=n timp ce se #ndeprta #n ma'ina ei, Goan sun a birou.
I Am nevoie de tot ce se poate 'ti despre trecutu ui Robert -. Scott, fost agent a
Serviciuui Secret 'i 'ef a ec&ipei de pa( 'i protec*ie #n campania ui -.de Ritter #n 1996 'i, de
asemenea, despre un anume 2oug 2enb., care a fost 'efu staffuui de campanie a ui Ritter. 1i
am nevoie de datee astea c)t se poate de repede.
!ing 'i 0a5?e se duser a Ric&mond, pentru a se #nt)ni cu !ate Ramse., care se
#ntorsese a Eniversitatea ,irginia -ommon?eat& 'i fusese de acord s$i primeasc. -entru
pentru Poitici Pubice era pe 6ranDin Street, #n inima campusuui universitar, #ntr$o frumoas
cdire recondi*ionat din gresie ustruit. Strada era pin de astfe de cdiri, care erau mrturii
ae bunstrii unei epoci de mut apuse #n capitaa ,irginiei.
!ate Ramse. #i a'tept a recep*ie 'i #i duse #ntr$un birou pin de cr*i, (iare 'i postere
privind tot feu de proteste 'i ate activit*iH mai erau, de asemenea, 'i postere cu mu(icieni 'i
ec&ipament de sport, potrivite pentru un student.
,()nd de(ordinea de acoo, !ing #i 'opti ui 0ic&ee ca ea trebuie s se simt ca acas
'i primi un cot #n coaste.
!ate Ramse. era o femeie de taie medie, avea aura unui aergtor, cu mu'c&ii (ve*i 'i
bine contura*i. -ee patru perec&i diferite de pantofi de %ogging care se (reau #ntr$un co* a
camerei confirmau aceast observa*ie. Avea pru bond 'i prins #n coad a spate. Kainee erau
tipice pentru un student4 bugi prespa*i, adida'i 'i un tricou cu m)neci scurte de a Abercrombie
@ 6itc&. Prea s fie foarte sigur pe sine pentru v)rsta ei, cum sttea a birou, privindu$i franc #n
oc&i.
I O!, 8&ornton m$a sunat de%a, a'a c pute*i sa deoparte povestea despre
documentaru referitor a asasinatee poitice.
I Oricum nu ne pricepem deoc s$o spunem, recunoscu 0ic&ee. 1i este mut mai u'or
s spui adevru, nu$i a'a< ripost ea.
Privirea ui !ate se mut a !ing, care o privea neini'tit. P)n a urm, e #i ucisese tat.
-e putea s spun< =mi pare ru<
I Ai #mbtr)nit destu de bine. Se pare c timpu a fost generos cu tine, i se adres
t)nra.
I =n utima vreme, nu. 2e aceea suntem aici, !ate. Pot s$*i spun !ate<
8)nra se s pe sptar.
I 2oar este numee meu, Sean.
I 1tiu c este penibi situa*ia.
"a # #ntrerupse4
I 8ata a uat unee deci(ii. " $a ucis pe omu pe care tu # p(eai. 8u c&iar nu ai avut de
aes. 6cu o pau( 'i trase puternic aer #n piept. Au trecut opt ani. 3u te voi min*i spun)ndu$*i c
atunci nu te$am ur)t. "ram o fat de paispre(ece ani, 'i tu # uase'i pe tata de )ng mine.
I 2ar acum, #ncepu 0ic&ee.
Privirea ui !ate rmsese pe !ing.
I Acum, am devenit femeie #n toat firea 'i ucrurie sunt mut mai care. Ai fcut ceea
ce aveai de fcut. 1i eu a fe.
I Presupun c nici tu nu ai prea avut de aes, coment !ing.
"a se apec #nainte 'i #ncepu s mi'te ucrurie de pe birou. !ing observ c pusese
obiectee 7 un creion, o rig 'i ate c)teva ucruri 7 #n ung&i de nou(eci de grade, apoi o u de
a capt. 0)inie ei continuau s se mi'te #n timp ce se uita a !ing 'i a 0ic&ee.
I 8&ornton spune c a*i gsit dove(i care indic faptu c tata nu a ac*ionat singur. -e
noi dove(i<
I 3u$*i putem spune, (ise 0ic&ee.
I 0inunatJ ,oi nu pute*i s$mi spune*i, dar v a'tepta*i ca eu s discut cu voi.
I 2ac a mai fost cineva impicat #n acea (i, !ate, este important ca noi s 'tim cine a
fost, spuse !ing. 1i cred c 'i tu vrei asta.
I 2e ce< 2oar nu mai putem sc&imba faptee. 8at meu $a ucis pe -.de Ritter. Au
v(ut mii de martori.
I "ste adevrat, spuse 0ic&ee, dar acum credem c a fost mai mut de at)t.
!ate se s pe sptar.
I 2eci, mai e5act, ce dori*i de a mine<
I Orice ne po*i spune despre evenimentee care au dus a asasinarea ui Ritter de ctre
tat tu, spuse 0ic&ee.
I 3u a venit #ntr$o (i, a'a, pe nea'teptate, s anun*e c va deveni asasin, dac asta v
#ntreba*i. "ram doar un copi a vremea aceea, dar tot a' fi anun*at pe cineva despre asta.
I Ai fi fcut$o< #ntreb !ing.
I -e vrea s #nsemne asta<
!ing ridic din umeri.
I "ra tat tu. Gorst spune c $ai iubit. Poate c nu ai fi sunat pe nimeni.
I Poate c nu a' fi sunat pe nimeni, spuse !ate pe un ton ipsit de emo*ie, apoi #ncepu
din nou s agite creionu 'i ceeate obiecte.
I Fine, &ai s presupunem c nu a anun*at ce are de g)nd s fac. 2ar *i$a spus ceva care
s par suspect sau neobi'nuit<
I 8at meu purta masca unui strucit profesor de coegiu, dar #n esen* era un radica
nereformat care #nc tria #n anii 1969.
I 0ai e5act<
I Adic era #ncinat s spun ucruri scandaoase care puteau fi considerate suspecte.
I Fine, &ai s trecem a ceva mai tangibi. Ai vreo idee de unde a uat pistou pentru a$
ucide pe Ritter< 3iciodat nu s$a afat ucru acesta.
I Am mai fost #ntrebat asta acum mu*i ani. 3u am 'tiut atunci, nu 'tiu nici acum.
I Fine, spuse 0ic&ee. 2ar a fost cineva care s$ tot vi(ite(e #nainte de uciderea ui
Ritter< -ineva pe care tu s nu$ cuno'ti<
I Arnod avea pu*ini prieteni.
!ing #'i #ncina capu #ntr$o parte.
I Acum este Arnod<
I -red c am dreptu s$i spun cum vreau.
I 2eci avea pu*ini prieteni. ,reun posibi asasin printre ei< interveni 0ic&ee.
I Asta este greu de spus, mai aes c 'i Arnod era unu. Asasinii nu au obiceiu de a$'i
face pubice inten*iie, nu<
I Eneori o fac, rspunse !ing. 2r. Gorst ne$a povestit cum tat tu a venit a e 'i i s$a
p)ns c Ritter distruge *ara. A mai fcut asta vreodat cu tine de fa*<
2rept rspuns, !ate se duse a fereastr 'i privi 6ranDin Street, pe care treceau ma'ini 'i
bicicete, 'i studen*ii care stteau pe treptee facut*ii.
I -e mai contea( acum< En asasin, doi, trei, o sutJ -ui #i mai pas<
"a se #ntoarse 'i #i privi insistent, cu m)inie #ncruci'ate piept.
I Poate c ai dreptate, spuse !ing. 2ar poate e5pica de ce tat tu a fcut ceea ce a
fcut.
I A fcut asta pentru c $a ur)t pe -.de Ritter 'i tot ceea ce repre(enta e, rspunse ea
ve&ement. A sim*it tot timpu nevoia de a (druncina sistemu.
0ic&ee privi a posteree poitice de pe pere*i.
I Profesoru Gorst ne$a mai spus c #i caci pe urme tatui tu #n dorin*a de a (druncina
sistemu.
I 0ute dintre ucrurie pe care e$a fcut tat meu au fost bune 'i demne. 1i ce om
re(onabi nu $ar fi ur)t pe -.de Ritter<
I 2in pcate, ai fi foarte surprins, (ise !ing.
I Am citit toate rapoartee 'i pove'tie care au aprut dup aceea. Sunt surprins c
nimeni nu a fcut un fim dup povestea asta. Presupun c nu a fost destu de important.
I En om poate ur# pe cineva 'i s aeag totu'i s nu$ omoare, spuse !ing. 2in toate
punctee de vedere, tat tu era un om ptima' care credea cu fermitate #n anumite cau(e 'i totu'i
niciodat nu mai fusese impicat #ntr$un act vioent. Aici !ate Ramse. pru s tresar un pic.
!ing observ, dar trecu mai departe. -&iar 'i #n timpu R(boiuui din ,ietnam, c)nd era t)nr 'i
furios, ar fi putut ua o arm 'i s #mpu'te pe cineva, dar Arnod Ramse. a aes s nu o fac. A'a
c, av)nd #n vedere trecutu, tat tu, un profesor apreciat, #n foarea v)rstei, cu o fat care #
iubea, ar fi putut s aeag s # urasc pe -.de Ritter fr s$ #mpu'te. 2ar este posibi s fi
e5istat 'i at factor impicat.
I -um ar fi< #ntreb !ate.
I -um ar fi atcineva, cineva pe care e s$ respecte, s$i fi cerut asta. S$ roage s$
a%ute a asasinarea ui Ritter.
I "ste imposibi. 8at meu a fost singuru care $a #mpu'cat pe Ritter.
I 2ac persoanei ceeate i s$a fcut fric 'i nu a mai tras<
!ate se a'e( a birou su, iar degetee ei se apucar din nou de %ocu cu creionu 'i riga.
I Ai dove(i despre acest ucru< #ntreb ea fr s ridice privirea.
I 1i dac am avea< >i$ai for*a un pic memoria< =*i vine cineva #n minte<
!ate #ncepu s spun ceva, apoi se opri 'i scutur din cap.
!ing privi o fotografie de pe un raft, apoi se duse 'i o u de acoo. "rau !ate cu mama ei,
Regina. 8rebuie s fi fost o po( mai recent dec)t cea pe care o v(user #n birou ui Gorst, din
moment ce !ate arta de nouspre(ece, dou(eci de ani. Regina era tot o femeie foarte
#nc)nttoare, dar era ceva #n oc&ii ei, o obosea care probabi refecta situa*ia ei tragic.
I =n*eeg c #*i este dor de mama ta.
I Fine#n*ees. -e #ntrebare mai este 'i asta<
!ate se ridic, u po(a de a e 'i o puse pe raft a ocu ei.
I Am #n*ees c ei erau despr*i*i a vremea asasinatuui<
I 2a, 'i< 0ute csnicii se destram.
I Ai idee de ce s$au despr*it prin*ii ti< #ntreb 0ic&ee.
I Poate c se #ndeprtaser unu de ceat. 8at meu era un sociaist. 0ama era
repubican. Poate din cau(a asta.
I 8otu'i, nu era ceva nou, nu< o c&estion !ing.
I -ine poate 'ti cu siguran*< "i nu prea vorbeau despre asta. =n tinere*ea ei, mama se
pare c a fost o actri* e5traordinar, cu un viitor strucit. =ns a abandonat ace vis pentru a tri
cu tat meu 'i a$ sus*ine #n cariera ui. Poate c a a%uns s regrete deci(ia. Poate s$a g)ndit c #'i
irose'te via*a. -&iar nu 'tiu, 'i #n acest moment nici nu m mai interesea(.
I Presupun c a fost destu de deprimat dup moartea ui Arnod. Poate de asta s$a
sinucis.
I 2ac acesta este motivu, atunci i$au trebuit ani de (ie ca s o fac.
I 2eci, tu cre(i c este atceva< #ntreb !ing.
I 3u prea m$am g)ndit a treaba asta, bine<J
I 3u cred asta. Pun pariu c te g)nde'ti tot timpu, !ate.
!ate #'i duse o m)n a oc&i.
I =nt)nirea a uat sf)r'it. Ce'i*i afarJ
=n timp ce mergeau pe 6ranDin Street ctre ma'ina ui 0ic&ee, !ing spuse4
I 1tie ceva.
I 2a, 'tie, fu de acord 0ic&ee. =ntrebarea este cum afm de a ea<
I "ste foarte matur pentru v)rsta ei. 2ar are, de asemenea, capu pin de ucruri
amestecate 'i confu(e.
I 0 #ntreb c)t de apropia*i sunt 8&ornton Gorst 'i !ate< " a informat$o destu de
repede de vi(ita noastr.
I 1i eu m #ntrebam asta. 3u m g)ndesc a o rea*ie amoroas.
I 0ai mut ca un tat surogat< suger ea.
I Poate. 1i ta*ii ar face mute pentru a$'i prote%a fiicee.
I 2eci, ce facem acum< #ntreb 0ic&ee.
I " car c am scuturat$o pu*in pe !ate Ramse.. Kai s vedem unde ne duce c&estia asta.
Goan af ceva foarte interesant despre Go&n Fruno de a membrii din staffu de campanie
de a firma de avocatur din P&iadep&ia. 3imeni nu avea de spus ceva de bine despre -at&erine
Fruno.
I ='i *ine nasu a'a de sus, #nc)t e o minune c nu se #neac atunci c)nd pou, spuse una
dintre secretare despre doamna Fruno cea cu s)nge abastru.
Goan mai gsi o femeie a firma de avocatur, care muncise cu Fruno pe vremea c)nd era
procuror #n Aas&ington. 6emeia #'i aminti de Fi 'i de 0idred 0artin, 'i citise articoe despre
moartea or.
I 3u prea genu de om care s fie ucis, spuse femeia cu o e5presie speriat. Fi era at)t
de bun 'i de creduJ
Goan se eg de asta.
I -redu, da, e era credu. Poate c&iar 'i atunci c)nd nu trebuia s fie.
I "i bine, nu prea #mi pace s b)rfesc.
I Am)ndou suntem aduteH putem povesti oriunde 'i oric)nd vrem, repica Goan. 0ai
aes dac este #n interesu %usti*iei.
6emeia tcu.
I A'adar, ai ucrat pentru am)ndoi, Fi 0artin 'i Fruno, a procuratura din Aas&ington<
I 2a. 2a, am ucrat.
I 1i care a fost impresia ta despre ei<
I Fi era prea bun pentru po(i*ia pe care o avea. 8o*i eram de prerea asta, niciodat de
fa* cu e, bine#n*ees. -)t despre Fruno, personaitatea ui se potrivea perfect meseriei, dup
prerea mea.
I 2ur, fr scrupue. 3u s$ar fi dat a o parte #n a #ncca anumite regui pentru a$'i
atinge scopu<
6emeia scutur din cap.
I 3u, nu a' putea spune asta. A fost dur, dar niciodat nu 'tiu s fi dep'it imita.
I 1i totu'i, am citit c au fost ceva probeme atunci.
I Au fost. -um am mai spus, Fi 0artin era un om prea bun uneori. Enii dintre
procurori au dep'it imita. 2ar s 'tii c mu*i poi*i'ti o fceau atunci. "rau probeme de acest
gen mai tot timpu. =n timpu protesteor din anii 1969 'i #nceputu anior 19U9, #mi amintesc (eci
de ca(uri #n care poi*i'tii fabricau dove(ie, fceau arestri pentru infrac*iuni imaginare,
intimidau popua*ia 'i 'anta%au. "ra ru, foarte ru. O ru'ineJ
I 1i totu'i, spui c Fruno nu a participat a toate astea<
I 2ac a fcut$o, atunci eu nu am 'tiut.
I O cuno'teai pe 0idred, nevasta ui Fi 0artin<
I 0are figurJ =ntotdeauna a vrut s triasc mai sus de condi*ia ei. 3u era o admiratoare
a ui Fruno, asta #*i pot spune.
I A'a am au(it 'i eu. Atunci nu te$ar fi surprins dac ai fi au(it$o vorbindu$ de ru pe
Fruno, spun)nd minciuni despre e<
I 2eoc. A'a era ea. "a a vrut ca so*u ei s fie un fe de erou a %usti*iei, sper)nd #n
secret c am)ndoi se vor a%unge, adic vor c)'tiga mu*i bani. Fi #ns nu era a'a. Fruno era.
-red c ea era geoas.
Goan se s pe sptar 'i diger #ncet noie informa*ii. O studie pe femeie cu aten*ie. Prea
c spune adevru. 2ac era a'a, atunci ucrurie se sc&imbau.
I 8e$ar surprinde dac 0idred 0artin ar fi impicat at)t #n moartea so*uui ei, c)t 'i #n
rpirea ui Fruno<
I Legat de Fi, da. -red c # iubea cu adevrat. 2ar egat de Fruno< Ridic din umeri.
0idred poate fi foarte r(buntoare uneori.
I Adic<
I 2ac ar fi avut posibiitatea, $ar fi #mpu'cat fr s stea pe g)nduri.
Goan (bur #napoi #n ,irginia 'i #'i u ma'ina. -)nd se pregtea s ias din aeroport, #i
sun teefonu. "ra de a birou, inform)nd$o #n egtur cu Fob Scott 'i 2oug 2enb.. Raportu
era uuitor. 0agnifica Agen*ie, cu toate resursee ei, nu reu'ise s$ gseasc pe Fob Scott. -u un
an #n urm, fostu agent a Serviciuui Secret dispruse de pe fa*a pm)ntuui. = ocai(aser #n
0ontanaH se pare c tria din munca pm)ntuui. 2e atunci nu se mai au(ise nimic de e. "ra
divor*at de ani de (ie, nu avea copii, 'i fosta ui so*ie se recstorise 'i nu mai 'tia nimic de e.
Agen*ia mai impicase 'i surse de a Serviciu Secret, #ns fr re(utat. -ecurie cu pensia, ce
fuseser trimise #n 0ontana, se #ntorseser toate #n utimu an.
2oug 2enb. fusese mai u'or de depistat. " se #ntorsese #n 0ississippi dup ce mo'tenise
o avere considerabi #n pm)nturi 'i bani. 1i acum se bucura de via*a a *ar, departe de agita*ia
sfereor poitice. -u siguran* c nu se #nv)rtea #n %ur, omor)nd oameni.
Goan #nc&ise teefonu 'i era gata s parc&e(e pe o aee c)nd teefonu sun din nou. "ra
Gefferson ParDs.
I Las$m s$*i spun, (ise a%utoru de 'erif, c #nc ai destui admiratori #n Serviciu
Secret. 8ot ce am au(it a fost numai c)t de bun ai fost. 0i$a venit s vomit.
Goan r)se.
I Am efectu acesta asupra mutor brba*i.
I 2eci, ceva noroc<
I 3imic p)n acum. Oamenii din staffu de campanie a ui Fruno nu prea 'tiau nimic.
I -e ai de g)nd s faci acum<
I 3u sunt sigur. 3u am avut noroc nici #n gsirea ui Fob Scott. C s$a pierdut urma
acum un an.
I Fine, uite. 1tiu c suntem o agen*ie federa cu buget restr)ns 'i nu avem tot acest
ec&ipament sofisticat pe care # ave*i voi #n sectoru privat, dar ce spui dac #ncerc 'i eu s$
gsesc pe individu acesta<
I Orice vei face este bine$venit 'i apreciat, spuse Goan cu amabiitate.
I 2ar !ing nu pare s cread c Scott ar putea fi impicat. Fine#n*ees, era suprat pe
!ing pentru ceea ce se #nt)mpase. 2ar nu ar fi avut nici un motiv s$ ucid pe Ritter 'i s$'i
ruine(e singur cariera. 1i mai este 'i treaba cu pistou.
I 0$am mai g)ndit 'i eu a asta. Sean mi$a spus c pistou gsit a Loretta era un mode
cu *eava scurt, de caibru :Q.
I 1i<
I 3u este ce foosit #n mod curent de Serviciu Secret. 1i, de'i nu era neobi'nuit ca e s
aib o arm, era totu'i ciudat s aib una de at tip.
ParDs nu era convins.
I 2ar de ce s aib dou arme< 2ac pnuia s$ omoare pe Ritter, atunci ar fi putut
foosi propria arma.
I 2ar dac un at posibi asasin, parteneru ui Ramse., s$a speriat, nu a mai tras 'i i$a
dat arma omuui din interior, Fob Scott, ca s o ascund, g)ndindu$se c nimeni nu avea cum s$
suspecte(e pe e< Apoi poate c Fob Scott a devenit agitat fiindc avea asupra ui dou arme 'i s$
a decis s ascund una din ee #n acea debara unde $a v(ut Loretta.
I 1i Loretta a #nceput s$ 'anta%e(e. Fine, asta i$ar da ui Scott motivu s o ucid. 2ar
moartea ui Ritter a distrus 'i cariera ui Scott. 2e ce ar fi fcut asta<
Goan ridic din umeri.
I Pentru ce face umea orice< Pentru baniJ 1i adevru este c dispari*ia ui #
cupabii(ea( 'i mai mut.
I -e vrei s mai 'tii despre e<
I A fost veteran din ,ietnam #nainte s intre #n Serviciu Secret. Poate c avea ceva
sec&ee de atunci. "ra cu siguran* un tip care nu e(ita s trag. Poate c a trecut de ceaat parte.
,e(i, pista asta nu a fost niciodat suficient cercetat. Oficia, s$a tras concu(ia c Ramse. a
ac*ionat singur. 3oi suntem acum singurii oameni care privesc treaba asta din toate ung&iurie.
I -red c era 'i timpuJ 8e sun eu dac gsesc ceva. 8e #ntorci a casa ui Sean<
I 2a, sau a &anu a care stau, -edars.
I ,orbim mai t)r(iu, #nc&eie ParDs.
Goan conduse mai departe, c(ut pe g)nduri. At)t de pierdut #n g)nduri, #nc)t nu observ
ma'ina care o urmrea sau pe 'oferu care o fi5a cu privirea.
=mbrcat #n trening, !ate Ramse. prsi p)n a urm birou, se urc #ntr$un ,oDs?agen
Froscu* 'i demar. 0ic&ee 'i !ing o urmrir p)n a Fr.an ParD, a marginea Ric&mond$uui.
Odat a%uns aici, !ate cobor# din ma'in 'i se de(brc de trening, rm)n)nd #n pantaoni scur*i
'i tricou cu m)nec ung. 6cu c)teva mi'cri de #nc(ire 'i apoi o u din oc.
I 0inunat, spuse !ing. S$ar putea #nt)ni cu cineva aici 'i noi nu vom putea afa ce 'i
cum.
I Fa da.
0ic&ee se ca*r peste sptar, a%ung)nd pe banc&eta din spate.
!ing o privi.
I -e ai de g)nd s faci<
"a # u de umr 'i # #ntoarse a oc.
I >ine oc&ii drept #n fa*.
=ncepu s se de(brace.
I =mi *in ec&ipamentu pentru aergare #ntr$o geant sub banc&eta din spate. 3u 'tii
niciodat c)nd ai nevoie de e.
!ing privi #n oginda retrovi(oare cum apare un picior go, apoi ceat, cum ies din
pantaonii ungi 'i cum pantaonii scur*i aunec peste pupee muscuoase 'i coapsee bine
conturate.
I 2a, spuse e u)ndu$'i privirea din ogind atunci c)nd ea #ncepu s$'i scoat bu(a, nu
'tii niciodat.
Privi pe geam cum !ate Ramse. se #ndeprta #n sprinturi mari, aproape ie'ind din c)mpu
ui vi(ua.
I 0ic&ee, cred c este ca(u s te grbe'ti, atfe nu o vei mai prinde niciodatM
2ar se opri c)nd u'a ma'inii se desc&ise 'i apoi se #nc&iseH atunci o v(u pe 0ic&ee #n
maiou de sport, #n pantaoni scur*i 'i #n pantofi sport, #ndeprt)ndu$se #n vite(, cu mu'c&ii
#ncorda*i. " nu putea dec)t s$o priveasc, uimit, cum reducea rapid distan*a dintre ea 'i !ate.
I N'tia de a oimpiad, murmur e.
La #nceput, 0ic&ee pstr o distan* considerabi #ntre ee, p)n #'i ddu seama c
femeia venise numai s aerge. Atunci sc&imb tactica. =n oc s stea #n urma ui !ate, decise s
intre iar #n vorb cu ea. -)nd o a%unse din urm, !ate o privi, se #ncrunt 'i imediat grbi pasu.
0ic&ee o a%unse repede din urm. -)nd !ate #ncepu s sprinte(e 'i 0ic&ee o prinse din urm
fr a depune vreun efort, #ncetini.
I -e vrei< o #ntreb cu o voce aspr.
I S vorbim.
I Ende este prietenu tu<
I Lui nu$i prea pace s aerge.
I >i$am spus tot ce 'tiu.
I -&iar a'a ai fcut, !ate< Eite, vreau doar s te #n*eeg. ,reau s te a%ut.
I 3u #ncerca s fii prietena mea, bine< Asta nu este vreo emisiune poi*ist de a
teevi(or #n care noi, deodat, vom deveni foarte apropiate.
I Ai dreptate, asta este via*a rea, 'i o mu*ime de oameni sunt rpi*i sau #'i pierd via*a.
3oi #ncercm s ne dm seama ce naiba se #nt)mp fiindc vrem s$i oprim pe cei care fac
ucrurie astea 'i cred c tu ne po*i a%uta.
I 3u te pot a%uta nici pe tine, nici pe atcineva.
I -red c nici mcar nu ai #ncercat.
!ate se opri, cu m)inie #n 'od, trg)nd puternic aer #n piept 'i privind$o aspru pe
0ic&ee.
I -e naiba 'tii tu< 3u 'tii nimic despre mine.
I 2e aceea sunt aici. ,reau s 'tiu mai mute. ,reau s 'tiu e5act c)t e'ti tu dispus s
#mi spui.
I 8u nu #n*eegi< Am sat totu #n urm. 3u vreau s mai retriesc acea perioad a vie*ii
mee. =ncepur s aerge din nou. 1i pe de at parte, nu 'tiu nimic.
I 2e unde 'tii c nu 'tii< Ai trecut prin fiecare mic detaiu, *i$ai pus toate #ntrebrie
posibie, ai urmrit fiecare fir a evenimenteor<
I Eite, nu vreau s m mai g)ndesc a trecut, bine<
I 2eci, s #n*eeg c rspunsu este nu.
I 2ac ar fi fost tat tu, te$ai fi g)ndit mut a ucrurie astea<
I -e nu a' fi fcut, !ate, este c nu m$a' fi ascuns de adevr. Ai vorbit vreodat despre
asta< 2ac nu, eu sunt aici s te ascut. -&iar sunt aici.
O acrim aunec pe obra(u ceeiate femei. 0ic&ee puse o m)n pe umru ei 'i
am)ndou se oprir din aergat. O conduse pe !ate pe o banc 'i se a'e(ar.
!ate #'i 'terse oc&ii privind #n go. 0ic&ee a'tepta rbdtoare.
!ate #ncepu cu o voce e(itant4
I "ram a ora de agebr c)nd au venit 'i m$au uat. Acum fceam 5 ] . 'i #n cipa
urmtoare tat meu era a 'tirie na*ionae. 1tii cum te sim*i<
I -a 'i cum ar fi sf)r'itu umii<
I 2a, admise #ncet !ate.
I Ai reu'it s vorbe'ti cu mama ta despre c&estiie astea<
!ate ddu indiferent din m)n.
I -e era de vorbit< "a de%a # abandonase pe tata. Asta a fost aegerea ei.
I A'a ai v(ut tu ucrurie<
I -um atfe s e vd<
I 8rebuie s ai vreo idee de ce s$au despr*it, mai mut dec)t ne$ai spus mai devreme.
I 3u a fost vina tatui meu, asta pot s$*i spun.
I 2eci a fost aegerea mamei tae 'i tu spui c nu 'tii de ce 7 atceva dec)t c ea a sim*it
poate c #'i irose'te via*a cu tat tu<
I 1tiu c atunci c)nd mama ne$a prsit, via*a ui practic a #ncetat. " o venera. 3u m$ar
fi surprins dac s$ar fi sinucis.
I "i bine, poate c&iar asta a fcut.
!ate o privi fi5.
I 1i ce, $a uat pe -.de Ritter cu e<
I 2oi dintr$o ovitur.
!ate #'i privi m)inie.
I 8otu a #nceput ca un basm. 8at meu era activist #n coegiu. Participa a mar'uri
pentru drepturie omuui, a proteste #mpotriva r(boiuui, a #ntruniri, tot tac)mu. 0ama mea era
o actri* frumoas, cu toate 'ansee s a%ung vedet de cinema. 2ar s$au #ndrgostit. 8at meu
era #nat 'i frumos, 'i mai de'tept dec)t to*i, 'i voia s fac at)ta bine #n umea astaJ "ra nobi,
c&iar era. 8o*i oamenii pe care #i cuno'tea mama erau actoriH oameni ai scenei, de fapt numai
papagai. 8at meu era tota diferit. " nu doar %uca un ro, e c&iar se ducea 'i #'i risca via*a
pentru a face umea mai bun.
I 2estu de greu pentru o femeie s$i re(iste, spuse 0ic&ee #ncet.
I 1tiu c mama $a iubit. 8ot ce *i$am spus acum 'tiu de a ea 'i de a prietenii ei. 1i am
gsit 'i %urnaee ei din vremea coegiuui. "i doi c&iar se iubeau. Atunci, de ce nu a mers totu
cum trebuia< Poate c a durat c&iar mai mut dec)t trebuia, av)nd #n vedere faptu c erau at)t de
diferi*i. 2ar, poate c dac ea nu ar fi pecat, e nu ar fi fcut ceea ce a fcut.
I 2ar poate nu a fcut asta singur, !ate. Asta #ncercm noi s afm.
I 3oie voastre dove(i despre care nu$mi po*i spune nimic, repic #mbufnat !ate.
I O arm, spuse 0ic&ee. !ate pru contrariat, dar nu spuse nimic. O arm pe care am
gsit$o 'i care credem c a fost ascuns #n &oteu 6airmount #n (iua #n care Ritter a fost ucis.
-redem c a mai fost un a doiea asasin #n cdire, dar acea persoan nu a tras.
I 2e ce nu<
I 3u 'tim asta. Poate nu a mai avut cura%. Poate c e 'i tat tu aveau o #n*eegere s o
fac #mpreun 'i apoi e nu a mai fcut$o, s)ndu$ pe tat tu cu toat responsabiitatea.
0ic&ee fcu o pau(, apoi adug #ncet4 1i poate acea persoan $a convins pe tat tu s fac
tot ce a fcut. 1i dac a fost a'a, atunci poate c tu ai au(it ceva care ne$ar putea a%uta.
!ate privi #n %os a m)inie sae.
I 8at meu nu a avut mu*i vi(itatori 'i nici un prieten adevrat.
I Prin urmare, dac ar fi venit cineva s$ vad, probabi c tu ai fi observat, suger
0ic&ee.
!ate rmase tcut at)t de mut, #nc)t 0ic&ee aproape se pregtea s pece.
I A fost cam cu o un #nainte ca Ritter s fie ucis.
0ic&ee #ng&e*.
I -e a fost<
I 8rebuie s fi fost ora dou diminea*a, adic o or ciudat. 2ormeam, dar un (gomot m$
a tre(it. "u dormeam a eta% c)nd eram a tata. " putea sta toat noaptea trea(, 'i a #nceput am
cre(ut c este tat meu care vorbe'te, dar vocea era diferit. 0$am dus #n capu scrior. Puteam
vedea umina din birou tatei. L$am au(it vorbind cu cineva sau mai bine spus aceast persoan
vorbea, 'i tata ascuta.
I -e spunea< -eaat persoan, adic. Stai, era brbat<
I 2a.
I -e spunea<
I 3u prea se #n*eegea. Am au(it numee mamei mee foosit. +-e ar spune Regina
despre treaba asta</ -eva de genu sta. 1i apoi tat meu a rspuns c timpurie sunt diferite. -
oamenii se sc&imb. 1i apoi ceaat persoan a spus ceva ce nu am putut au(i.
I Ai reu'it s$ ve(i<
I 3u. Firou tatui meu avea o u' care ddea afar. Probabi c a ie'it pe acoo.
I -e atceva ai mai au(it<
I 3imic. Au #nceput s discute cu voci sc(ute. Probabi c 'i$au dat seama c m pot
tre(i. 0$am g)ndit s cobor s m uit cine era, dar eram prea speriat.
I 8at tu a men*ionat vreodat cine era ace vi(itator sau ceva care s ne a%ute<
I 3u. "u eram prea speriat ca s #i mai spun c i$am au(it #n acea noapte, deci nu i$am
spus niciodat.
I Putea fi cineva de a coegiu, vreun coeg<
I 3u. -red c a' fi recunoscut vocea.
"ra ceva #n modu ei de a vorbi, o e(itare ascuns, care nu$i pcu ui 0ic&ee, dar nu
spuse nimic pentru a nu for*a nota.
I Ai au(it numee ui Ritter men*ionat de ace om< Sau orice atceva de genu asta<
I 3uJ Nsta e 'i motivu pentru care nu am men*ionat nici poi*iei despre acest ucru.
"uM eram speriat. 8at meu era mort 'i nu 'tiam dac atcineva mai era impicat 'i nu voiam s
cree( 'i mai mute probeme.
I 1i persoana aceea a men*ionat numee mamei tae 'i te$ai g)ndit c ar fi putut s se
refecte negativ asupra ei.
!ate o privi cu oc&ii ro'ii 'i umfa*i de p)ns.
I Oamenii pot spune 'i pot scrie ce vor. 1i pot distruge a*i oameni.
0ic&ee #i u m)na #ntr$a ei.
I ,oi face tot posibiu s re(ov acest ca( fr s mai fac pe cineva s sufere. Ai
cuv)ntu meu.
!ate #i str)nse m)na.
I 3u 'tiu de ce, dar am #ncredere #n tine. -re(i c po*i afa adevru dup at)*ia ani<
I ,oi face tot posibiu.
=n timp ce 0ic&ee se ridica s pece, !ate spuse4
I 0i$am iubit tat. =nc # mai iubesc. A fost un om bun. ,ia*a ui nu trebuia s se
sf)r'easc a'a. Asta ne face pe noi, restu, s sim*im c nu mai este nici o speran*.
Pentru 0ic&ee, cuvintee ui !ate #i prur ae unui om #n prag de sinucidere. Se a'e(
din nou 'i #'i puse bra*ee #n %uru ei.
I Ascut$mJ 8at tu 'i$a trit via*a cum a vrut. 1i tu ai fcut a fe. Ai #ndurat prea
mute, ai reai(at prea mute, ar trebui s ai mai mut #ncredere dec)t oricine. 3u doar spun asta,
!ate, c&iar vorbesc serios.
=n fina, smuse de a ea un ()mbet sab.
I 0u*umesc.
0ic&ee aerg #napoi a ma'in 'i urc. =n timp ce !ing conducea, ea # inform despre
discu*ia cu !ate. !ing ovi voanu cu pama.
I La naiba, deci a fost cineva. 8ipu care a vorbit cu tat ei poate fi omu care a ascuns
arma #n debara.
I Fine, &ai s anai(m asta. Sunt doi asasini, dar numai unu a ac*ionat. Cnten*ionat sau
nu< 6ric sau #nscenare pentru Ramse.<
!ing ddu din cap.
I 2ac este inten*ionat 'i nu ai de g)nd s foose'ti o arm, atunci de ce s o mai iei cu
tine<
I Poate c e 'i Ramse. s$au #nt)nit #nainte, 'i tipu ceat trebuie mcar s se fi
prefcut c va merge p)n a capt. Atfe, poate c Ramse. ar fi devenit suspicios.
I "5act, asta se poate. Fine, acum trebuie s cercetm foarte bine trecutu ui Ramse.,
probabi de pe vremea iceuui. 2ac omu o cuno'tea pe Regina Ramse. 'i Arnod Ramse. a
vorbit despre vremurie care se sc&imb, rspunsu poate fi undeva #n trecut.
I 1i, de asemenea, ar putea e5pica de ce un superstar de a FerDee. pred #ntr$un
coegiu mic situat a mama naibii.
0ic&ee trecu #nc o dat pe banc&eta din spate.
I 8u condu p)n m sc&imb eu a oc.
!ing se concentr asupra drumuui, ciuind #ns urec&ie a f)')itu care se au(ea din
spate.
I Apropo, *i se #nt)mp des s rm)i #n costumu "vei #n pre(en*a brba*ior strini<
I 8u nu e'ti c&iar a'a de strin. 1i, Sean, sunt fatat.
I 6atat< 2e ce<
I Ai tras cu oc&iu.
-ei patru se #nt)nir acas a !ing mai t)r(iu #n acea dup$amia(. ParDs puse un dosar
mare pe masa din buctrie.
I Acesta este re(utatu cutrior noastre egate de Fob Scott, #i spuse e ui Goan.
I -)t rapiditateJ #i ddu ea repica.
I Kei, cu cine cre(i c ai de$a face, ve(i pe undeva vreun costum de 0icDe. 0ouse<
!ing se uit a ea.
I = verifica*i pe Scott< ,$am spus c nu are cum s fie impicat.
Goan # privi intens.
I =mi pace s verific ucrurie pe cont propriu. 2oar niciunu dintre noi nu este infaiibi.
I 2in pcate, motivu pentru care rspunsu a venit at)t de repede, spuse ParDs, este asta
din cau( c idio*ii ia au incus toate persoanee cu numee de Fob Scott. 2eci mute dintre
&)rtiie astea sunt tota nefoositoare. 2ar iat$e aiciJ ='i puse pria. "u am pecat #napoi. ,
voi suna dac apare ceva 'i a'tept s face*i 'i voi a fe.
2up ce pec, cei trei uar o cin scurt afar pe teras. Goan e povesti ce afase despre
2oug 2enb..
I Prin urmare, iese din ecua*ie, spuse 0ic&ee.
I A'a se pare.
!ing era confu(.
I A'adar, conform spuseor femeii cu care ai vorbit tu a firma din P&iadep&ia, Fruno
nu a tri'at c)t a fost procuror #n 2. -.<
I 2ac e s ne um dup spusee ei. "u tind s cred c a spus adevru.
I Prin urmare, poate c 0idred era aceea care ne$a min*it #n egtur cu Fruno.
I 3u mi$e deoc greu s cred asta, coment Goan. Se uit #n cutia adus de ParDs. 8rebuie
s cercetm dosaree astea.
I Pot #ncepe eu, spuse 0ic&ee. 2in moment ce eu nu$ cunosc, nu voi rata anumite
amnunte care vou ar putea s v scape.
Se ridic 'i se duse #nuntru. Goan privi spre ap.
I "ste foarte frumos aici, Sean. Ai aes un oc frumos pentru un nou #nceput.
!ing termina berea 'i se s pe sptar.
I "i bine, s$ar putea s fiu nevoit s aeg at oc.
Goan # privi.
I S speram c nu va mai fi ca(u. Omu ar trebui s$'i refac via*a doar o singur dat.
I 2ar tu< Spuneai c vrei s te a'i.
I S m duc pe o insu cu miioanee mee< "a ()mbi resemnat. 2e cee mai mute ori,
visee nu devin reaitate. 0ai aes #n aceast etap a vie*ii mee.
I 2ar dac # gse'ti pe Fruno, iei bani frumo'i.
I Fanii erau numai o parte din vis.
-)nd !ing #i arunc o privire, imediat ea se uit #n at parte.
I 3avig&e(i mut< # #ntreb ea.
I 8oamna, c)nd nu mai sunt brci cu motor 'i v)ntu se mai #nte*e'te.
I "i bine, este toamn. A'a c poate acum este un moment potrivit.
!ing se uit a ceru senin 'i sim*i bri(a pcut pe obra(. Le mai rmseser c)teva ore de
umin. O privi pe Goan c)teva secunde.
I 2a, acum ar fi momentu potrivit.
!ing #i art ui Goan cum s manevre(e c)rma brcii. Ata'ase a pupa un motor de cinci
cai putere, #n ca( c v)ntu se oprea. Stabiir un curs spre canau principa 'i sar
ambarca*iunea s puteasc.
Goan admir an*u muntos ce #ncercuia acu, verdee or #nc viu, cu toate c aroma
toamnei putea #n aer.
I 8e$ai g)ndit vreodat c vei a%unge #ntr$un oc ca acesta, dup to*i acei ani de &oteuri,
avioane 'i munc p)n noaptea< # #ntreb ea.
!ing ridic din umeri.
I -a s$*i spun adevru, nu. 3u m$am g)ndit niciodat at)t de departe. =ntotdeauna am
fost mai mut genu de om care trie'te cipa. Adug meditativ4 Acum g)ndesc pe termen ung.
I 1i unde te duc g)ndurie tae pe termen ung<
I 3icieri, p)n nu descifram misteru acesta. Probema este c, 'i dac re(ovm ca(u,
ru a fost de%a fcut. "ste posibi s fiu nevoit s m mut de aici.
I S fugi< 3u pare stiu tu, Sean.
I Eneori este mai bine s$*i str)ngi cortu 'i s peci mai departe. Atunci c)nd te saturi s
mai up*i, Goan.
" se a'e( )ng ea 'i preu c)rma.
I Se sc&imba v)ntu. ,oi #ncerca s prind iar curentu de aer. ,erfaforu se va rsuci 7 #*i
voi spune eu c)nd s te apeci.
2up ce efectu manevra, #i ddu din nou c)rma, dar rmase aproape de ea. Goan purta
pantaoni, dar #'i scosese pantofii 'i ruase pantaonii p)n peste genunc&i. Avea tpi mici 'i
ung&iie vopsite #n ro'u.
I =n urm cu opt ani preferai o%a mov, nu$i a'a<
"a r)se.
I Ro'u este tot timpu a mod, dar este posibi ca movu s revin. Sunt fatat c ai
*inut minte.
I O% purpurie 'i pisto :RU.
I Kaide, recunoa'te, era o combina*ie ire(istibi.
" se s pe spate 'i o privi #n deprtare.
Rmaser tcu*i c)teva minute, Goan privindu$ neini'tit 'i !ing fc)nd tot posibiu s
evite contactu vi(ua.
I 8e$ai g)ndit vreodat s m ceri de nevast< # #ntreb ea.
" o privi contrariat.
I 2ar eram cstorit atunci, #*i mai aminte'ti, Goan<
I 1tiu asta. 2ar era*i separa*i 'i csnicia ta era terminat.
!ing s privirea #n %os.
I Fine, poate 'tiam c maria%u meu era terminat, dar nu eram sigur c vreau s #ncep
imediat atu. 1i probabi nu am cre(ut niciodat c doi agen*i ai Serviciuui Secret vor putea avea
o csnicie care s func*ione(e. ,ia*a de agent este mut prea agitat.
I 0$am g)ndit s$*i propun eu.
I -e s$mi propui<
I S te cstore'ti cu mine.
I -&iar e'ti uimitoare. Aveai de g)nd s$mi ceri s ne cstorim<
I "ste cumva o regu scris undeva c numai brbatu are dreptu s cear #n cstorie<
I "i bine, c&iar dac ar fi, nu cred c asta ar repre(enta un impediment pentru tine.
I ,orbesc serios, Sean. 8e iubeam. At)t de mut #nc)t m tre(eam noaptea tremur)nd de
fric, #ngro(it a g)ndu c tu 'i nevasta ta v ve*i #mpca.
I 3u 'tiam asta, spuse e #ncet.
I -e sim*eai pentru mine< ,reau s 'tiu ce sim*eai cu adevrat pentru mine.
" pru st)n%enit.
I Sincer< Am fost uimit c m$ai acceptat. 8u erai pe un piedesta, at)t profesiona, c)t 'i
persona.
I A'adar, asta am fost, un trofeu pus pe un perete<
I 3u, de fapt am cre(ut c eu am fost a'a ceva.
I 3u m cucam cu cine apucam, Sean. 3u aveam reputa*ia asta.
I 3u, nu o aveai. Reputa*ia ta era de doamna de fier. 3u era nici un agent care s nu fie
intimidat de tine. 8u #i bgai #n sperie*i c&iar 'i pe cei mai duri brba*i.
Goan privi #n %os.
I 3u 'tiai c regina bauui rm)ne #ntotdeauna singur< -)nd am intrat #n Serviciu
Secret, femeie erau #nc o anomaie. Pentru a avea succes a trebuit s fiu mai +brbat/ dec)t to*i
brba*ii de acoo. Am fost nevoit s stabiesc regui pe parcurs. Acum este diferit, dar atunci nu
am avut de aes.
" #i atinse obra(u 'i #i #ntoarse fa*a spre e.
I 1i de ce nu ai fcut$o<
I -e s fac<
I S #mi ceri s ne cstorim.
I Aveam de g)nd, dar s$a #nt)mpat ceva.
I -e s$a #nt)mpat<
I -.de Ritter a fost ucis.
Acum !ing fu acea care #'i feri privirea.
I Prin urmare, nu mai eram bun<
"a #i atinse m)na.
I -red c nu m cuno'ti suficient de bine. A fost mai mut de at)t.
" se uit din nou a ea.
I -e vrei s spui<
Goan prea mut mai neini'tit dec)t o v(use !ing vreodat. Poate doar cu e5cep*ia
aceei dimine*i a ora 19.:;, c)nd murise Ritter. "a duse m)na #ncet spre bu(unar 'i scoase o
bucat de &)rtie.
!ing o despturi 'i citi cuvintee scrise acoo.
3oaptea trecut a fost minunat. Acum surprinde$m, doamn diaboic. =n ift. =n %ur de
19.:9.
-u dragoste, Sean.
"ra scris pe o &)rtie cu antetu &oteuui 6airmount. " #'i ridic privirea 'i o v(u
privindu$ fi5.
I 2e unde a aprut asta<
I A fost strecurat pe sub u'a camerei mee din &oteu 6airmount #n acea diminea*, #n
%uru orei nou.
" #i arunc o privire ipsit de orice e5presie.
I =n diminea*a c)nd Ritter a fost ucis< "a ddu din cap. Ai cre(ut c eu am scris asta< "a
ddu din nou din cap. =n to*i ace'ti ani ai cre(ut c s$ar putea s fi fost impicat #n moartea ui
Ritter<
I Sean, trebuie s #n*eegi c nu 'tiam ce s cred.
I 1i nu ai spus nimnui<
"a scutur din cap.
I "5act cum tu nu ai spus niciodat ceva despre ift. Adug #ncet4 1i tu ai cre(ut despre
mine c sunt impicat #n asasinarea ui Ritter, nu<
" #'i ume(i bu(ee 'i privi #n deprtare, c&ipu ui e5prim)nd furie.
I 3e$au pcit pe am)ndoi, nu$i a'a<
I Am v(ut bietu gsit asupra cadavruui descoperit a tine acas. 2dea car de #n*ees
c respectivu se afa #n spatee asasinrii ui Ritter. Cmediat ce am citit mesa%u am reai(at c
am)ndoi am fost foosi*i. -ine a scris mesa%u care a fost strecurat pe sub u'a camerei de a &ote
ne$a asmu*it pe unu #mpotriva ceuiat, #n a'a fe #nc)t s pstrm tcerea. Sau ce pu*in ar fi
aruncat unee suspiciuni asupra noastr. 2ar a fost o diferen*. "u nu am putut spune adevru
pentru c astfe ar fi trebuit s e5pic ce cutam #n ift. 1i, odat ce o fceam, cariera mea era
terminat. 0otivee mee au fost egoiste. 8u #ns ai tcut pentru at motiv. "a #i puse m)na pe
m)nec. Spune$mi, Sean, de ce ai fcut$o< 8rebuie s fi avut impresia c am fost ptit s$*i
distrag aten*ia. 1i totu'i, ai uat asupra ta toat vina. Puteai s e spui c eu am fost #n ift. 2e ce
nu ai fcut$o< Cnspir ad)nc. 8rebuie s 'tiu.
Sunetu strident a teefonuui mobi #i fcu pe am)ndoi s tresar.
!ing rspunse. "ra 0ic&ee, care suna din cas.
I A teefonat !ate Ramse.. Are ceva important s ne spun. 2ar vrea s o fac persona.
3e #nt)nim cu ea a %umtatea drumuui, a -&arottesvie.
I Fine, venim imediat.
!ing #nc&ise, u c)rma 'i #ntoarse tcut barca. 3u o privi pe Goan, care, pentru prima dat
#n via*a, nu mai avea nimic de spus.
Se #nt)nir cu !ate Ramse. a cafeneaua Greenberr. din centru comercia FaracDs Road
din -&arottesvie. 8o*i trei #'i comandar cni mari de cafea 'i se a'e(ar a o mas din fundu
camerei, care avea numai c)*iva cien*i a acea or din noapte.
!ate avea oc&ii umfa*i, era trist 'i ciudat de timid. Apuc nervoas cana de cafea cu
privirea a*intit #n %os. Se uit totu'i #n sus cu surprindere c)nd !ing #mpinse c)teva paie spre ea.
I Kai, a'a($e. Asta te va cama, spuse e cu un ()mbet cad.
"5presia fe*ei ui !ate se mai #nmuie 'i u paiee.
I 6ac asta de c)nd eram mic. -red c este mai bine dec)t s aprind o *igar.
I Aveai ceva important s ne spui< #ntreb 0ic&ee.
!ate privi #n %ur. Persoana cea mai apropiat citea o carte 'i #'i ua ni'te noti*e 7 evident
un student afat #n prag de e5amen. Apoi #ncepu cu vocea sc(ut4
I "ste egat de #nt)nirea pe care a avut$o tat meu #n acea noapte, despre care i$am
povestit ui 0ic&ee, e5pic ea privindu$ pe !ing.
I "ste #n regu, mi$a povestit, spuse e. 2$i drumu.
I "i bine, a mai fost ceva ce am au(it atunci. Adic, cred c ar fi trebuit s v spun mai
devreme, dar am cre(ut c am au(it gre'it. 2ar poate c nu.
I -e a fost< #ntreb !ing nerbdtor.
I A fost un nume. En nume pe care $am recunoscut.
!ing 'i 0ic&ee sc&imbar priviri.
I 2e ce nu ne$ai spus mai devreme< #ntreb 0ic&ee.
I 2up cum v$am mai spus, am cre(ut c nu am au(it bine. 3u am vrut s$i cree( vreo
probem. 1i #nt)nirie tatui meu cu un strin a mie(u nop*ii 'i numee spus atunci 7 ei bine,
pentru un copi de paispre(ece ani nu a sunat bine. 2ar am 'tiut c niciodat nu ar fi fcut ceva
iega.
I 3umee cui a fost men*ionat< #ntreb !ing.
!ate trase puternic aer #n piept. !ing observ acum c ea fcea noduri a paie.
I 3umee pe care $am au(it a fost ce a ui 8&ornton Gorst.
0ic&ee 'i !ing se privir cu sub#n*ees.
I "'ti sigur< #ntreb 0ic&ee. L$ai au(it pronun*)nd 8&ornton Gorst<
I 3u sunt sut a sut sigur, dar ce atceva putea fi< 2oar nu este ceva de genu Go&n
Smit&. Sunt sigur c a sunat ca 8&ornton Gorst.
I -are a fost reac*ia tatui tu a acest nume<
I 3u $am au(it car. 2ar e a spus c este riscant, foarte riscant pentru am)ndoi.
!ing se g)ndi o cip.
I Prin urmare, ceat om nu era 8&ornton Gorst 7 asta este car $, dar vorbeau despre e.
Apoi o atinse pe !ate pe umr. Spune$ne despre rea*ia ui Gorst cu tat tu.
I "rau prieteni 'i coegi.
I Se cuno'teau dinainte de a fi coegi a Atticus< #ntreb 0ic&ee.
!ate scutur din cap.
I 3u cred, nu. 2ac s$au cunoscut dinainte, nu au spus niciodat nimic despre asta. 2ar
am)ndoi erau a coegiu #n anii 1969. Oamenii se duceau peste tot prin *ar 'i fceau tot feu de
ucruri nebune'ti. "ste ciudat, totu'i.
I -e este< #ntreb !ing.
I Eneori, mi se prea c 8&ornton o cuno'tea pe mama mai bine dec)t # 'tia pe tata. 2e
parc se #nt)niser #nainte.
I 0ama ta a spus vreodat c era a'a<
I 3u. 8&ornton a sosit a Atticus dup venirea prin*ior mei. "ra ceibatar, niciodat nu
a ie'it cu femei, din c)te #mi amintesc eu. Prin*ii mei erau foarte prieteno'i cu e. -red c mamei
#i era mi de e. =i gtea diverse ucruri 'i i e ducea acas. "rau buni prieteni. 0ie #mi pcea de
e. " era ca un unc&i pentru mine.
0ic&ee rosti #ncet4
I !ate, cre(i c mama taM
!ate o #ntrerupse4
I 3u, nu aveau o aventur. 1tiu c eram tare mic atunci, dar tot mi$a' fi dat seama.
!ing nu prea deoc convins, dar #ntreb4
I Frbatu care s$a #nt)nit cu tat tu a men*ionat numee mamei tae, Regina<
I 2a. Presupun c #i cuno'tea pe prin*ii mei. 2ar uite, c&iar nu cred c 8&ornton este
impicat #n toate astea. " nu este tipu care s aerge #narmat cu pistoae, compot)nd s omoare
oameni. 3u avea geniu sau referin*ee academice ae tatui meu, dar era un profesor bun.
!ing ddu din cap.
I "5act, nu avea inteigen*a tatui tu sau trecutu ui a FerDee. 'i totu'i au a%uns #n
acea'i oc. Ai idee de ce<
I 2e ce, ce< #ntreb !ate pe un ton defensiv.
I 2e ce tat tu nu preda a Karvard sau a Tae, s spunem< =n afar c absovise
FerDee., dup cum am afat, era 'i autoru a patru cr*i, afate de departe #ntre primee (ece #n
domeniu. "ra un savant serios, era unu de categorie grea, interveni 0ic&ee.
I Poate pur 'i simpu a aes un coegiu mai mic, spuse !ate.
I Sau poate era ceva #n trecutu ui care # #mpiedica s aspire a eita academic, remarc
!ing.
I 3u cred, (ise !ate. Ar fi 'tiut toat umea.
I 3u neaprat. 3u dac nu s$ar fi 'ters din dosaru oficia, dar ar fi fost o c&estiune
cunoscut de anumite persoane din cercurie #nate academice. 1i ace'tia puteau foosi informa*ia
asta #mpotriva ui. Prin urmare, e a a%uns a Atticus, care probabi c a fost fericit c # are, cu sau
fr trecut.
I Ai vreo idee #n egtur cu ceea ce era at)t de #ntunecat #n trecutu ui< #ntreb
0ic&ee.
!ate nu spuse nimic. !ing interveni4
I Eite, utimu ucru care ne interesea( este s aruncm cu 'i mai mut noroi #n tat tu.
"u spun s$ sam s se odi&neasc #n pace. 2ar dac omu care a vorbit cu tat tu a fost
responsabi de #mpu'carea ui Ritter, eu nu vd nici un motiv pentru care s nu sufere 'i e. 1i
#n*eegerea trecutuui tatui tu ne poate a%uta s$ gsim. Pentru c, dac #n*eeg corect toate
astea, atunci acest brbat # cuno'tea de mut pe tat tu 'i, dac este a'a, atunci poate c 'tia ce
incident #i umbrea trecutu, dac despre asta este vorba.
I !ate, tu e'ti singura noastr speran* pentru a re(ova ca(u sta. 2ac nu ne spui tot ce
'tii, ne va fi foarte greu s afm adevru. 1i cred c vrei 'i tu s afi adevru, pentru c, atfe,
nu ne$ai fi sunat, continu 0ic&ee.
!ate oft 'i #ntr$un sf)r'it spuse4
I Fine, bine, au fost c)teva ucruri pe care mama mi e$a spus #nainte de a se sinucide.
I -e anume, !ate< #ntreb 0ic&ee.
I 0i$a spus c tat meu a fost arestat #n timpu unor demonstra*ii. -red c erau
#mpotriva R(boiuui din ,ietman.
I Pentru deran%area ini'tii pubice sau ce< #ntreba !ing.
I 3u, pentru uciderea cuiva.
!ing se apec spre ea.
I -ine 'i cum, !ate< Spune$mi tot ce #*i po*i aduce aminteJ
I Asta 'tiu doar din ceea ce mi$a spus mama 'i nu era c&iar at)t de ucid #n perioada
aceea. =ncepuse s bea foarte mut #nainte de a muri.
!ate u un 'erve*e 'i #'i 'terse oc&ii.
I 1tiu c este foarte greu pentru tine, !ate, dar este posibi s ne a%ute s afm adevru,
(ise !ing.
I 2in ceea ce am putut afa, era vorba de un poi*ist sau de o persoan oficia. A fost
ucis #n timpu unui protest #mpotriva r(boiuui care a scpat de sub contro. =n Los Angees, mi
se pare c mi$a spus ea. 8at meu a fost arestat pentru asta. 2e fapt, situa*ia ui era critic, dar
apoi ceva s$a #nt)mpat. 0ama mi$a spus c un avocat a intervenit pentru e 'i acu(a*iie au fost
retrase. 2ar tot ea mi$a spus c oricum acu(a*iie urmau s fie retrase. - se cuta un *ap isp'itor
'i acesta era tata. "a era convins c e nu fcuse nimic.
I 2ar trebuie s fi fost articoe #n (iare pe tema asta, (ise 0ic&ee.
I 3u 'tiu dac a a%uns #n (iare, dar cred c e5ist vreo #nregistrare pe undeva, fiindc a
afectat cu siguran* cariera tatui meu. Am verificat povestea mamei. FerDee. a confirmat c $a
sat pe tata s$'i ia doctoratu, dar nu fr reticen*e. -red c nu prea aveau de aesH terminase
toate cursurie 'i diserta*ia. Cncidentu avusese oc cu pu*in #nainte ca e s$'i termine studiie.
2ar, din c)te am afat eu, dup ce a absovit, toate u'ie i s$au #nc&is #n nas. 0ama a spus c
fusese refu(at prin diverse ocuri #nainte s fie acceptat a Atticus. Fine#n*ees c #n acei ani a
scris cr*ie care au fost foarte bine primite #n comunitatea academic. Privind #n urm, cred c
tata era at)t de #nver'unat pentru c nu i se permitea accesu #n universit*ie de marc, #nc)t,
c&iar dac ar fi fost c&emat, cred c tot a Atticus ar fi rmas. " era un om foarte oia, 'i Atticus
i$a dat o 'ans.
I Ai vreo idee cum au supravie*uit prin*ii ti #n acei ani de penurie< 0ama ta muncea<
#ntreb !ing.
I -)te pu*in pe ici, pe coo, dar nimic permanent. "a $a a%utat pe tata s scrie cr*ie, a
partea de cercetare 'i a ate c&estii. 3u 'tiu sigur cum s$au descurcat. Se frec a oc&i. 2e ce,
unde vrei s a%ungi<
I 0 #ntrebamM cine erau avoca*ii aceia care au venit s$ repre(inte pe tat tu. 8at
tu provenea dintr$o famiie bogat<
!ate se arat mirat.
I 3u, tata provenea dintr$o famiie de fermieri din Aisconsin. 0ama era originar din
6orida. "rau destu de sraci.
I 2eci totu devine din ce #n ce mai compicat. 2e ce s vin avoca*ii s$ save(e< 1i m
#ntreb dac prin*ii ti se #ntre*ineau #n vremurie gree din bani proveni*i din surse necunoscute.
I -red c este posibi, spuse !ate, dar nu 'tiu de unde.
0ic&ee # privi pe !ing.
I -re(i c persoana care a vorbit cu Ramse. #n acea noapte #n birou ui poate fi egat
de incidentee din Los Angees<
I Prive'te ucrurie a'a. S$a #nt)mpat ceva #n Los Angees, 'i Arnod Ramse. este prins.
2ar dac nu a ac*ionat singur< 2ac era impicat o anumit persoan cu rea*ii sus$puse< Asta ar
e5pica apari*ia avoca*ior 7 de obicei, ei nu muncesc pe gratis.
0ic&ee ddu din cap.
I Asta ar putea e5pica de ce omu a men*ionat numee Reginei Ramse.. Poate c #i
amintea de uptee trecute #mpotriva autorit*ii pentru a$ face pe Arnod s pun m)na pe pisto 'i
s reintre #n ac*iune.
I 2oamne, e prea mutJ e5cam !ate. Arta de parc ar fi fost gata s p)ng. 8at meu
a fost un om inteigent. " ar fi trebuit s predea a Karvard, a Tae sau a FerDee.. Apoi poi*ia
a min*it 'i via*a ui a fost ruinat. 3u este de mirare c s$a r(vrtit #mpotriva sistemuui. Ende
este dreptatea #n toate astea<
I 3u este, rspunse !ing.
I =mi amintesc at)t de bine momentu #n care am au(it 'tirieJ
I Ai spus ca erai a ora de agebr, interveni 0ic&ee.
"a ddu din cap.
I Am ie'it pe &o 'i acoo erau 8&ornton 'i mama. Am #n*ees imediat c se #nt)mpase
ceva ru.
!ing se art mirat.
I 8&ornton Gorst era acoo cu mama ta< 2e ce<
I " a fost ce care i$a dat mamei ve'tie. 3u v$a spus asta<
I 3u, nu a fcut$o, spuse 0ic&ee.
I 2e ce ar fi 'tiut e #naintea mamei tae< #ntreb !ing.
!ate # privi #ncurcat.
I 3u 'tiu. Poate a v(ut a teevi(or.
I -)nd au venit 'i te$au uat din cas< #ntreb !ing.
I La ce or< PiM nu 'tiu. A fost acum ani de (ie.
I G)nde'te$te, !ate, este foarte important.
"a tcu pentru c)teva minute 'i apoi continu4
I S$a #nt)mpat de diminea*, mut #nainte de pr)n(, 'tiu sigur. S spunem c era ora
unspre(ece.
I Ritter a fost ucis a 19.:;. 3u este posibi ca un post de teevi(iune s transmit 'tirea
at)t de repede, mai aes cu at)tea amnunte despre fpta'.
I 1i Gorst a mai avut 'i timp s se duc s o ia pe mama ta< #ntreb 0ic&ee.
I 3u ocuia at)t de departe de ocu unde #nv*am eu. 8rebuie s #n*eegi, Atticus nu este
foarte departe de Fo?ington, e cam a %umtate de or de mers cu ma'ina. 1i mama ocuia #n
drum.
0ic&ee 'i !ing sc&imbar o privire #ngri%orat.
I 3u ar fi fost posibi, nu$i a'a< rosti 0ic&ee.
I -e< 2espre ce vorbe'ti< #ntreb !ate.
!ing se ridic fr s rspund.
I Ende te duci< #ntreb din nou !ate.
I S$i fac o vi(it domnuui Gorst, spuse e. -red c sunt mute ucruri pe care ni e$a
ascuns.
I 2ac nu v$a spus despre faptu c a venit a mine a 'coa, probabi nu v$a spus nici
despre e 'i mama mea.
!ing o privi #mpietrit.
I -e s ne spun despre ei<
I =nainte de a muri, ea 'i 8&ornton erau #mpreun.
I "rau #mpreun< 2ar ai spus c$ iubea pe tat tu.
I P)n s se #nt)mpe trecuser 'apte ani de a moartea ui Arnod. Prietenia dintre
8&ornton 'i mama mea a re(istat #n timp 'i apoi rea*ia or s$a transformat #n atceva.
I Atceva< -um ar fi< #ntreb e.
I -um ar fi c urmau s se cstoreasc.
0ic&ee parcursese numai %umtate din dosaree despre Fob Scott c)nd primi teefonu
de a !ate. -um era evident c 0ic&ee nu avea s se #ntoarc prea devreme, Goan uase cutia cu
ea a &an 'i continu acoo. 2up utima conversa*ie cu !ing, trebuia s fac totu'i ceva care s$i
ia g)ndu de a acea dureroas confruntare.
-)nd desc&ise cutia 'i #ncepu s rsfoiasc prin dosare, ea #'i ddu seama c ParDs nu
gumise, c&iar era mare de(ordine #n ee. Oricum, #ntoarse cu gri% fiecare pagin, citind fiecare
document p)n deveni evident c nu era vorba despre ace Fob Scott. 2up c)teva ore, ea sun a
room$service 'i comand ceva de m)ncare 'i o can de cafea. Avea s stea acoo o vreme 'i nu
'tia c)nd se #ntorceau !ing 'i 0a5?e. =ncepu s forme(e numru ui !ing, dar se r(g)ndi.
"ra aproape de finau cutiei c)nd cercetarea dosareor deveni mai interesant. Scoase
&)rtiie 'i e #mpr'tie pe pat. Se pare c e5ista 'i un mandat de arestare pe numee Robert -.
Scott. Adresa pe care era emis era undeva #n 8ennessee, cu toate c Goan nu recunoscu numee
ora'uui. 2in c)te #'i ddea ea seama, era ceva egat de posesia de arme. Acest Fob Scott de*inea
ni'te arme pe care nu trebuia s e aib. 2ac era sau nu ace Scott pe care # cuta, nu putea
spune #nc sigur. Oricum, 'tia c ui Fob Scott #i pceau foarte mut armee.
-u c)t citea mai mut, cu at)t era mai intrigat. Serviciu de 1erifi fusese impicat, a'a
cum se #nt)mp de obicei, pentru a duce a #ndepinire mandatu emis de Firou de Acoo, 8utun
'i Arme de 6oc. Probabi c de aceea putuse ParDs s pun m)na pe acest document. "ra posibi
ca Fob Scott s aib egturi cu acest ca(, dar numai #n ceea ce$ prive'te pe Ritter. 1i totu'i,
bnuiser tot timpu c aceste dou ca(uri, a ui Ritter 'i a ui Fruno, erau egate cumva.
Asasinarea Lorettei Fad?in 'i a ui 0idred 0artin demonstra aceast egtur. 1i totu'i, cum
era posibi ca dou evenimente at)t de deosebite unu de ceaat s aib un numitor comun< -are
era acea< -are< O #nnebunea faptu c rspunsu a acea #ntrebare era at)t de aproape 'i totu'i
nu$ putea distinge.
8eefonu ei mobi sun. "ra ParDs.
I Ende e'ti acum< #ntreb e.
I Sunt a -edars. 0 uitam #n cutia pe care ne$ai adus$o. 1i cred c am gsit ceva.
=i spuse despre mandat.
I C$a fost pre(entat ui Scott<
I 3u 'tiu. Probabi c nu, din moment ce nu a fost arestat, atfe ar fi trebuit s apar
undeva #nregistrarea 'i noi am fi 'tiut de ea.
I 2ac e este tipu pentru care a fost emis mandatu egat de arme, atunci poate e este
nebunu din spatee acestei pove'ti.
I 2ar cum # egm pe e de toate astea< 3u prea are sens.
I 2e acord, conveni e. Ende sunt !ing 'i 0a5?e<
I Stau de vorba cu !ate Ramse.. A sunat 'i ne$a spus c are informa*ii noi. S$au #nt)nit
#n -&arottesvie.
I 2ac tat ei nu ucra singur, atunci tipu pe care $a au(it poate fi Fob Scott. " ar fi
putut fi omu idea de pasat #n interior. En ca troian dac a e5istat vreunu.
I -um vrei s procedm #n egtur cu ceea ce am descoperit<
I "u spun s um o ec&ip de oameni 'i s verificm. Fun treab, GoanJ Poate c&iar
e'ti at)t de bun pe c)t spune umea c e'ti.
I 2e fapt, 'erifue, sunt mut mai bun.
Cmediat ce Goan #nc&ise teefonu, sri ca ars.
I 2oamneJ e5cama ea privind teefonu. 3u se poateJ Apoi rosti urmtoaree dou
cuvinte foarte #ncet4 -a troian.
-ineva btu a u'. "a desc&ise, 'i c&eneri*a aduse tava.
I "ste bine aici, doamn<
I 2a, rspunse Goan neatent. 0intea ei procesa noie informa*ii. "ste bine.
I ,re*i s v torn cafeaua<
I 3u, este bine a'a. =i semn cecu 'i se #ntoarse cu spatee. 0u*umesc.
Goan era pe punctu de a da un teefon, c)nd sim*i o pre(en* #n spatee ei. Se #ntoarse, dar
nici nu mai avu timp s strige #nainte ca totu s se #ntunece. 8)nra femeie sttea apecat peste
Goan, care acum era #ntins a podea. 8as&a se apuc de treab.
"ra t)r(iu #n noapte c)nd !ing 'i 0ic&ee a%unser a -oegiu Atticus. -direa care
adpostea birou ui 8&ornton Gorst era #nc&is. 0ic&ee reu'i s$ conving pe t)nru
administrator a cdirii s e dea adresa de acas a ui Gorst. "ra a c)*iva Diometri distan* de
campus, pe o strad umbrit de copaci, cu case din crmid, unde mai ocuiau 'i a*i profesori.
3u se afa nici o ma'ina parcat )ng casa ui Gorst atunci c)nd !ing vir cu Le5us$u pe aee, 'i
nici nu erau umini aprinse. Se duser a u' 'i btur, dar nu rspunse nimeni. -ercetar curtea
mic din spatee casei, dar nici acoo nu era nimeni.
I 3u pot s cred, dar Gorst trebuie s se fi afat a &oteu 6airmount c)nd Ritter a fost
ucis, spuse 0ic&ee. 3u e5ist nici o at e5pica*ie, numai dac $a sunat cineva de a &ote s$i
spun ce se #nt)mpase.
I = vom #ntreba asta. 2ar dac a fost acoo, trebuie s fi ie'it #nainte ca (ona s fie
#nc&is. Asta este singura modaitate prin care ar fi putut a%unge at)t de repede cu ve'tie a
Regina 'i a !ate.
I -re(i c va recunoa'te c a fost a &ote<
I -red c vom afa, fiindc inten*ione( s$ #ntreb asta. 1i, de asemenea, a' dori s$
#ntreb despre Regina Ramse..
I Ar fi fost firesc s ne fi spus despre panurie de cstorie c)nd am vorbit prima dat.
I 3u 'i dac nu ar fi vrut ca noi s afm asta. Lucru care m face s fiu 'i mai suspicios.
!ing se uita a 0ic&ee. "'ti #narmat<
I Arma 'i egitima*ia, tot tac)mu, de ce<
I ,erificam doar. 0 #ntreb dac umea #'i #ncuie u'ie pe aici<
I 2oar nu ai de g)nd s intri< Asta este vioare de domiciiu.
I 3u 'i dac nu spargi u'a c)nd intri, repic e.
I Pe bune< Ende ai #nv*at dreptu, a Eniversitatea de 1tiin*e Stupide<
I 8ot ceea ce spun este c ar fi bine dac am reu'i s tragem cu oc&iu #nuntru c)nd
Gorst nu este prin prea%m.
I 2ar este posibi s fie #nuntru. Poate doarme. Sau poate se #ntoarce c)t timp suntem
noi #nuntru.
I 3u noi. 3umai eu. 8u e'ti ofi*er activ.
I 8u e'ti membru a barouui. 8e&nic vorbind, 'i tu e'ti ofi*er a tribunauui.
I 2a, dar noi, avoca*ii, putem sri peste c&estiie astea te&nice. Asta este speciaitatea
noastr, tu nu te ui*i a teevi(or<
Se duse a ma'in 'i u o antern. -)nd a%unse #n dreptu ei, 0ic&ee # apuc de m)n.
I Sean, este o nebunie. 2ac vecinii te vd 'i sun a poi*ie<
I Atunci spunem c am au(it pe cineva strig)nd dup a%utor.
I "ste o scu( absout t)mpit.
!ing de%a era a u' 'i #ncerc s o desc&id.
I La naibaJ
0ic&ee rsuf u'urat.
I "ste #nc&is< Sav 2omnuuiJ
!ing rsuci can*a 'i desc&ise u'a cu o privire rutcioas.
I Gumeam. 2urea( numai un minut. 6ii cu oc&ii #n patru.
I Sean, nuM
" se strecur #nuntru #nainte ca ea s apuce s termine fra(a. 0ic&ee #ncepu s
priveasc prin %ur, cu m)inie #n bu(unar, #ncerc)nd s par c nu are nici o gri% pe ume, #n timp
ce stomacu i se str)nsese de emo*ie. =ncerc 'i s fuiere, dar nu reu'i din cau(a c avea bu(ee
uscate de emo*ie.
I S te ia naiba, Sean !ing, murmur ea.
=nuntru, !ing a%unsese #n buctrie. Pimb anterna prin camer 'i observ c aceasta
era o mic #ncpere care prea nefoosit. Se pare c Gorst era un tip care m)nca des #n ora'. Cntr
apoi #n camera de (i care era foarte simpu aran%at. Pere*ii erau acoperi*i de rafturi care, deoc
surprin(tor, erau pine de cr*i de genu4 Goet&e, 6rancis Facon, Go&n LocDe 'i #ntotdeauna
popuaru 0ac&iavei.
Firou ui Gorst venea dup camera de (i 'i #i refecta mut mai bine personaitatea. Firou
era pin de &)rtii 'i de cr*i, pe podea erau #mpr'tiate tot feu de obiecte, acea'i ucru fiind
vaabi 'i pentru canapea. Locu mirosea puternic 'i a tutun 'i a fum de *igar, 'i !ing observ pe
%os o scrumier pin de mucuri. Rafturie ieftine de cr*i gemeau sub povara voumeor. !ing
trase cu oc&iu pe masa de ucru, desc&ise sertaree 'i se uit dup ascun(tori secrete, dar nu gsi
nimic. Se #ndoia c, dac ar fi tras de cotoru vreunei cr*i, ar fi desc&is un pasa% secret, dar pentru
a fi mai sigur mi'ca totu'i c)teva cr*i de pe rafturi. 3u se #nt)mp nimic.
Gorst spusese c ucrea( a o carte 'i starea birouui su confirma asta, noti*ee, ciornee 'i
panurie fiind #mpr'tiate peste tot prin camer. Se vede c organi(area nu era punctu forte a
acestui om 'i !ing privi cu de(gust #mpre%ur. " nu ar fi putut tri nici (ece minute #ntr$un
asemenea oc, c&iar dac, #n tinere*ea ui, camera sa artase 'i mai ru. 2ar mcar dep'ise acea
fa(H Gorst se pare c nu reu'ise. !ing se g)ndea s o invite pe 0a5?e #nuntru. Probabi c ea
s$ar fi sim*it #n eementu ei.
Sp)nd sub mormanee de sub masa de ucru e gsi o agend de #nt)niri, dar nu #i fu de
nici un foos. Apoi se duse a eta%. Acoo erau dou dormitoare 'i numai unu era foosit. 8oate se
afau #ns #n ordine. Kainee ui Gorst erau aran%ate #ntr$un duap mic, pantofii erau a'e(a*i pe un
stativ specia. !ing privi sub pat 'i nu fu #nt)mpinat dec)t de ni'te g&emotoace de praf. Faia
#nvecinat nu #i de(vui dec)t un prosop c(ut pe podea 'i c)teva produse de toaet #ng&esuite
pe c&iuvet. "ra un raft #n partea opus a camerei pe care nu erau cr*i, dar era pin de po(e. "
trecu anterna peste fiecare dintre ee. "rau po(e ae ui Gorst cu diferi*i oameni, niciunu cunoscut
ui, p)n a%unse a utima. ,ocea care # c&ema de %os # fcu s tresar.
I Sean, coboar imediatJ Gorst s$a #ntors.
" privi a timp pe fereastr 'i # v(u pe Gorst cum parc&ea( masiva ui ma'in vec&e pe
aee. Stinse anterna, puse po(a #n bu(unar 'i cobor# cu mare aten*ie, #ndrept)ndu$se spre
buctrie unde o gsi pe 0a5?e. Ce'ir pe u'a din spate 'i venir #n fa*a casei prin atera,
a'teptar ca Gorst s intre #n cas, apoi ciocnir a u'.
Profesoru ie'i a u'. 8resari c)nd #i v(u, apoi se uit peste umru or.
I 0a'ina parcat #n curb este Le5us$u vostru< !ing ddu din cap. 3u am v(ut pe
nimeni #n e 'i nici pe aee nu era nimeni.
I "u eram #ntins s m odi&nesc pu*in, iar 0ic&ee era prin vecini pentru a afa dac 'tie
cineva c)nd v #ntoarce*i.
Gorst nu pru s #ng&it povestea ui !ing, dar #i invit s intre #n camera de (i.
I A'adar, a*i vorbit cu !ate< #ntreb e.
I 2a, ea a spus c a*i anun*at$o imediat de vi(ita noastr anterioar.
I 1i v$a*i a'teptat s nu o fac<
I Sunt sigur c sunte*i foarte apropia*i.
Gorst se &ob a !ing.
I "a este fiica unui coeg de munc 'i o fost student de$a mea. S insinua*i atceva ar fi
o mare gre'ea.
I Av)nd #n vedere faptu c dumneavoastr 'i mama ei a*i fost pe punctu s v
cstori*i, a*i fi putut s$i fi*i tat vitreg, #i arunc scurt !ing. 1i noi nici mcar nu am 'tiut c
era*i #mpreun.
Gorst prea foarte st)n%enit de situa*ie.
I 1i de ce s 'ti*i, din moment ce nu este treaba voastr. Acum, dac m scu(a*i, am mut
de munc.
I "5act, cartea pe care o scrie*i. 2espre ce este vorba<
I , interesea( 'tiin*ee poitice, domnue !ing<
I Sunt interesat de mute ucruri.
I ,d. "i bine, dac vre*i s 'ti*i, este un studiu egat de istoria moduui #n care a votat
Sudu, dup ce de$a 2oiea R(boi 0ondia p)n #n pre(ent 'i impactu asupra aegerior
na*ionae. 8eoria mea spune c Sudu din (iee noastre este tota diferit de +vec&iu Sud/. Acesta
este +de fapt/ unu dintre cee mai eterogene 'i mai productive centre ae imigra*iei #n aceast *ar
#ncep)nd cu secou trecut. 3u spun c este #nc un bastion a iberaismuui sau a radicaismuui,
dar nu mai este Sudu descris #n Pe aripie v)ntuui sau -um s uci(i o pasre c)nttoare. 2e fapt,
segmentu de popua*ie cu cea mai rapid cre'tere #n Georgia provine din Orientu 0i%ociu.
I Parc #i 'i vd pe &indu'i 'i pe musumani trind aturi de bapti'ti 'i +fr*iorii negri/ 7
trebuie s fie tare interesant, fu de prere !ing.
I Asta c&iar e bunJ e5cam Gorst. +6r*iorii negri/ 'i bapti'tii. , supra*i dac voi
foosi repica asta pe post de titu a unui capito<
I 3ici o probem. 3u i$a*i cunoscut pe cei din famiia Ramse. #nainte de sosirea a
Atticus, nu$i a'a<
I 3u, este a'a. Arnod Ramse. era a Atticus de doi ani #nainte ca eu s a%ung aici. Am
fost profesor a un coegiu din !entucD. #nainte s vin aici.
I -)nd am spus Ramse., m$am referit at)t a Arnod, c)t 'i a Regina.
I Rspunsu meu este acea'i. 3u i$am cunoscut pe niciunu din ei #nainte de a veni aici.
2e ce, !ate spune atceva<
I 3u, interveni 0ic&ee repede. "a ne$a spus doar c mama ei era prieten bun cu
dumneavoastr.
I Am)ndoi erau prietenii mei. -red c Regina a v(ut #n mine un &otei incurabi 'i 'i$a
pus #n cap s m fac s m simt bine$venit 'i confortabi. "a era o femeie de$a dreptu
remarcabi. =n tinere*e ucra cu trupa de teatru a coegiuui 'i c&iar %uca #n unee produc*ii. "ra o
actri* foarte bun. -&iar era. L$am au(it pe Arnod vorbind despre taentu ei, 'i nu cred c
e5agera deoc. 2ar c)nd o vedeai pe scen era absout fascinant. 1i era a fe de bun, pe c)t era
de taentat. "a era iubit de toat umea.
I Sunt sigur c a'a era, spuse !ing. 1i dup ce Arnod a murit, voi doi a*iM
I 3u a fost a'a, # #ntrerupse Gorst. Arnod era mort de mut timp c)nd noi doi am #nceput
s ne vedem, mai #nt)i doar ca prieteni.
I 1i a*i a%uns a punctu #n care s discuta*i despre cstorie.
I Am cerut$o, 'i ea a acceptat, rspunse e tios.
I 1i apoi a murit<
Gorst pi.
I 2a.
I 2e fapt, s$a sinucis, nu<
I A'a spun ei.
0ic&ee adug repede4
I 2umneavoastr nu sunte*i de aceea'i prere<
I "ra fericit. Acceptase cererea mea #n cstorie. 3u consider c sunt vanitos c)nd spun
asta, dar nu cred c faptu c urma s se cstoreasc cu mine a #mpins$o a sinucidere.
I A'adar, spune*i c a fost ucis<
I 2umneavoastr s$mi spune*i, sri e. 2umneavoastr v pimba*i de coo$coo
investig)nd. 2a*i$v seama. 3u este domeniu meu.
I -um a primit !ate vestea cstoriei ce ar fi urmat<
I Fine. ='i iubise tat. Pe mine m pcea. 1tia c nu vreau s$i #nocuiesc tat. "u cred
c voia ca mama ei s fie fericit.
I A*i protestat #mpotriva R(boiuui din ,ietnam<
Gorst pru c accept u'or aceast sc&imbare brusc de subiect.
I 2a, aturi de mute ate miioane de oameni.
I =n -aifornia<
I Ende vre*i s a%unge*i<
!ing # amuri4
I -e a*i (ice dac v$am spune c un om a venit s$ vad pe Arnod Ramse. cu scopu de
a$ convinge s$ ucid pe -.de Ritter 'i c acea persoan a men*ionat numee dumneavoastr<
Gorst # privi cam.
I A' spune c acea care v$a spus asta se #n'ea amarnic. 2ar, dac este adevrat, eu nu$i
pot #mpiedica pe ceia*i s fooseasc sau nu numee meu #n conversa*ii, nu$i a'a<
I -orect. -rede*i c Arnod Ramse. a ac*ionat singur<
I P)n mi se pre(int dove(i care care s demonstre(e contrariu.
I 2in toate punctee de vedere, e nu era un om vioent, totu'i a comis ce mai vioent act
dintre toate 7 crima.
Gorst ridic din umeri.
I -ine 'tie ce demoni b)ntuie prin sufetee oamenior<
I Asta a'a este. 1i Arnod Ramse. a fost impicat #n proteste serioase #n tinere*ea ui.
Enu #n specia sod)ndu$se cu moartea vioent a unui om.
Gorst # privi tios.
I 2espre ce vorbi*i<
!ing #i de(vui informa*ia numai pentru a$i vedea reac*ia.
I =nc un ucru. A*i mers separat sau a*i fost cu Arnod Ramse. #n ma'in a &oteu
6airmount, #n diminea*a #n care Ritter a fost ucis<
Spre auda ui, Gorst nu avu nici o reac*ie. 8rsturie ui era impasibie.
I Spune*i c am fost a &oteu 6airmount #n acea diminea*<
!ing # privi fi5.
I Spune*i c nu a*i fost<
Gorst se g)ndi un moment, apoi rosti4
I Fine, am fost. Aturi de ate c)teva sute de oameni. 1i ce<
I 1i ce< =n afar de faptu c v #nt)nea*i cu Regina Ramse., acesta este un at detaiu
semnificativ pe care a*i uitat s ni$ aduce*i a cuno'tin*.
I 2e ce a' fi fcut$o< 3u am fcut nimic gre'it. 1i, ca s v rspund a #ntrebare, am
mers separat.
I 1i trebuie s fi fugit imediat ce Ramse. a tras, atfe nu a*i fi avut timp s o ua*i pe
Regina 'i apoi s merge*i s #i spune*i ui !ate #n mi%ocu orei de agebr.
Gorst #i privi #nmrmuritH broboane de transpira*ie #i apruser pe frunte.
I "rau mu*i oameni care fugeau de coo p)n coo. "ram a fe de speriat ca to*i ceia*i.
Am v(ut ce s$a #nt)mpat 'i nu am vrut ca Regina 'i !ate s afe de a 'tiri. A'a c am condus
c)t am putut de repede ca s e spun. Am cre(ut c a'a era ce mai bine. 1i nu aprecie( deoc
faptu c trage*i concu(ii gre'ite #n privin*a unui ucru pe care eu $am fcut din mrinimie.
!ing se apropie foarte mut de e.
I 2e ce v$a*i dus a &ote #n diminea*a aceea< 1i dumneavoastr avea*i ceva cu Ritter<
I 3u, bine#n*ees c nu.
I Atunci de ce< insist !ing.
I "ra vorba de un candidat a pre'edin*ie. 3u apar prea mu*i prin pr*ie astea. Am vrut
s vd cu oc&ii mei. "ste domeniu meu p)n a urm.
I 2ac *i$a' spune c tot ce (ici tu este un mare ra&at< repic tios !ing.
I 3u #*i datore( nici o e5pica*ie, ripost Gorst.
!ing ridic din umeri.
I Ai dreptate. ,oi trimite 6FC$u 'i Serviciu Secret 'i e vei e5pica or. Ai un teefon pe
care # pot foosi<
I Sta*i o cip, numai o cipJ !ing 'i 0ic&ee # privir a'tept)nd. Fine, bine, adug e
repede. =ng&i*i nervos, privind c)nd a unu, c)nd a atu. Eite ce e, eram foarte #ngri%orat pentru
Arnod. "ra foarte #nver'unat #mpotriva ui Ritter. =mi era fric s nu fac ceva prostesc. , rog
s m crede*i c nici o secund nu am 'tiut c avea a e un pisto, p)n nu a tras. , %ur.
I -ontinu, spuse !ing.
I " nu 'tia c sunt acoo. L$am urmrit. =n noaptea de dinainte #mi spusese c va merge
a eveniment. "u m$am a'e(at #n spate. 0u*imea era a'a de numeroas, c nici nu m$a observat.
Sttea foarte departe de Ritter 'i am cre(ut c p)n a urm e5agerasem. 0$am g)ndit s pec 'i
m$am #ndreptat spre u'. 6r ca eu s$mi dau seama, a #nceput s se apropie de Ritter. 0$am
#ntors a timp s$ vd pe Arnod cum scoate arma 'i trage. Am v(ut cderea ui Ritter, apoi pe
tine cum ai tras 'i $ai ucis pe Arnod. 1i apoi tot ocu a e5podat. Am fugit c)t am putut de
repede. Am reu'it s ies #n grab pentru c eram de%a a u'. =mi aduc aminte c era s dau peste
una dintre cameristee de a &ote care sttea #n dreptu u'ior.
0ic&ee 'i !ing se uitar unu a atu4 Loretta Fad?in. Gorst continu, paoarea ui
devenind acum cadaveric4
I 3u #mi venea s cred ce se #nt)mpase. 8otu prea un co'mar. Am fugit a ma'in 'i
am condus c)t am putut de repede. 3u eram singuru. O mu*ime de oameni prseau
#nspim)nta*i ocu.
I 3u ai spus asta niciodat a poi*ie<
I -e era de spus< Am fost acoo, am v(ut ce s$a #nt)mpat 'i am fugit, a fe ca ate sute
de oameni. Autorit*ie doar nu aveau nevoie de mrturia mea.
I 1i tu ai fost a Regina 'i i$ai spus< 2e ce<
I 2e ce< Pentru numee ui 2umne(eu, so*u ei tocmai ucisese un candidat a
pre'edin*ie. 1i apoi a fost a r)ndu ui ucis. A trebuit s$i spun. 3u po*i #n*eege asta<
!ing scoase fotografia pe care o uase mai devreme din cas 'i i$o arat ui Gorst. Acesta
u po(a cu m)inie tremur)nd 'i privi spre fa*a ()mbitoare a Reginei Ramse..
I -red c pot, mai aes dac erai #ndrgostit de ea #nc de atunci, spuse !ing #ncet.
I A'adar, ce prere ai< #ntreb 0ic&ee pe drumu de #ntoarcere.
I "ste posibi s spun adevru. 1i poate s$a g)ndit c este primu care o va consoa pe
#ndurerata vduv. Profit de pe urma mor*ii prietenuui su 'i #n acea'i timp %oac rou bunuui
samaritean.
I A'adar, este un nemernic. 2ar poate nu un crimina.
I 3u 'tiu. 3u #mi pace c a ascuns #n to*i ace'ti ani faptu c a fost a &oteu 6airmount
'i c pnuia s se cstoreasc cu Regina Ramse.. 3umai pentru asta 'i trece #n fruntea
suspec*ior de pe ista mea.
0ic&ee sri de parc fusese #n%ung&iat.
I Stai o cipJ Sean, poate sun nebune'te, dar ascut$mJ " o privi curios. Gorst admite
c a fost a 6airmount. "ste #ndrgostit de Regina Ramse.. 2ac e este ce care $a convins pe
Arnod s$ ucid pe Ritter< " 'tia car c Ramse. # ura pe Ritter. " era prietenu 'i coegu ui.
Ramse. $ar fi ascutat.
I 2ar !ate spune c omu pe care $a au(it nu a fost Gorst.
I 2ar nu putea fi sigur de asta. Gorst ar fi putut s$'i sc&imbe pu*in vocea pentru c 'tia
c este !ate #n cas. Fine, prin urmare, Gorst este ce care face un pact cu Ramse.. Se duc a
&ote, fiecare #narmat.
!ing continu deduc*ia4
I 1i apoi Ramse. trage, dar Gorst nu. " fuge, ascunde arma #n debara, unde Loretta #
vede, 'i apoi fuge s e spun Reginei 'i ui !ate.
I -u g)ndu de a se cstori cu vduva a un moment dat.
I A a'teptat destu de mut p)n s o cear, coment !ing.
I 3u, poate c a cerut$o 'i mai #nainte 'i ea $a refu(at. Sau e a a'teptat suficient de mut
pentru ca ea s nu devin bnuitoare. Sau poate at)t de mut i$a uat ui Gorst s o fac pe Regina
s$ iubeasc. "a # privi nerbdtoare. 2eci, ce prere ai<
I Are sens, 0ic&ee, c&iar are sens. 2ar apoi Regina moare. Gorst nu a sf)r'it prin a o
avea.
I 8u c&iar cre(i c Regina Ramse. a fost ucis<
I 2ac e s$ credem pe Gorst 'i ei doi urmau s se cstoreasc, ea de ce s$ar fi sinucis<
!ing spuse #ncet4
I 1i !ate 'tia c ei pnuiau s se cstoreasc. Car Gorst spune c ea nu avea nimic
#mpotriva.
I 2ar dac nu era a'a< interveni 0ic&ee.
I -e vrei s spui<
I !ate # iubea pe tat ei. 0i$a spus c, dac mama ei nu $ar fi prsit, e nu $ar fi
#mpu'cat pe Ritter. 2ar e a fcut$o 'i acum este mort. Apoi mama ei urma s se cstoreasc cu
un coeg de$a tatui ei. 1i apoi moare.
I ,rei s spui c ea 'i$a omor)t mama<
0ic&ee ridic m)inie.
I Spun doar c este o posibiitate. 3u vreau s cred asta. =mi pace !ate.
" oft.
I "ste ca un baon. 2ac #mpingi #ntr$o parte, se umf #n at parte. O privi. Ai pus cap
a cap cee dou cronoogii a'a cum *i$am cerut<
0ic&ee aprob #n tcere 'i scoase un carne*e din geant.
I Arnod Ramse. s$a nscut #n 19B9. A absovit iceu #n 196U 'i s$a #nscris a FerDee.,
unde a studiat p)n #n 19UB, c)nd 'i$a uat doctoratu. Arnod 'i Regina Ramse. s$au cstorit tot
#n ace an. Apoi au avut o perioad cu sui'uri 'i cobor)'uri, p)n c)nd e a primit postu a
Atticus, #n 19Q;. !ate avea cam un an atunci. "a se opri 'i$ privi. " prea nemurit. -e te
deran%ea(<
I "i bine, conform decara*iei ui !ate, Ramse. se pare c a fost impicat #ntr$un protest
#mpotriva r(boiuui #n timpu cruia un poi*ist a fost ucis. Acest ucru a decan'at toate
evenimentee uterioare. "a ne$a spus c a FerDee. $au sat s$'i dea doctoratu fiindc
terminase toate ucrrie, c&iar 'i diserta*ia. 2eci ace incident trebuie s se fi #nt)mpat cam a
momentu absovirii.
I "5act. 1i<
I "i bine, dac e 'i$a uat doctoratu #n 19UB, atunci nu protesta #mpotriva R(boiuui
din ,ietnam. 3i5on semnase decara*ia de #ncetare a focuui a #nceputu ui 19U: 'i, de'i ambee
pr*i s$au acu(at reciproc de viori ae pactuui, abia #n 19UR au reuat r(boiu. Car dac
incidentu s$a petrecut #nainte ca Ramse. s$'i fi uat doctoratu, pun pariu c FerDee. $ar fi dat
afar.
0ic&ee se s pe spate.
I -red c a'a este.
I 1i dac Ramse. nu protesta #mpotriva r(boiuui #n 19UB, c)nd poi*istu a fost ucis,
atunci pentru ce protesta<
0ic&ee pocni din degete dintr$odat.
I 19UB< Ai pomenit de 3i5on. Asta a fost pe vremea scandauui Aatergate1:, nu<
!ing ddu din cap aprobator.
I 1i ar fi firesc ca Ramse. s proteste(e #mpotriva unuia ca 3i5on, cer)ndu$i demisia,
care a 'i fost depus #n una august a aceui an.
I 2ar !ate a afirmat c a fost un protest #mpotriva r(boiuui #n Los Angees.
I 3u, a (is c a'a i$a spus mama ei. 1i a mai adugat c Regina #ncepuse s bea foarte
mut. "ra u'or ca ea s #ncurce datee 'i evenimentee.
I Prin urmare, este posibi ca incidentu care $a impicat pe ace poi*ist ucis s se fi
petrecut #n Aas&ington, 'i nu #n Los Angees 'i s fi fost vorba de 3i5on, 'i nu de ,ietnam<
I 2ac este a'a, ar trebui s putem afa mai mute detaii.
I 1i firma de avocatur care a intervenit #n a%utoru ui Ramse.. -re(i c este tot din
Aas&ington<
I -red c vom afa. !ing scoase teefonu 'i form un numr. ,oi verifica cu Goan. "a
este bun a spturi de feu sta.
6iindc nu rspunse nimeni, #i s un mesa%.
!ing continu4
I 2ac $a scpat cineva, 'i o firm de avocatur a fost impicat, atunci este vorba de
ceva papabi, u'or de afat.
I 3u neaprat. 3u po*i afa c&iar orice despre oricine de atunci. La naiba, poate c Gorst
arunca cu pietre #n cdirea primriei din Los Angees 'i noi nu am avea cum s demonstrm asta.
1i s gse'ti pe cineva care s vorbeasc este practic imposibi. 1i dac nu este #nregistrat #n
vreun act oficia, s$a (is.
!ing ddu din cap.
I -eea ce spui tu este compet ogic. 2ar noi tot trebuie s verificm. Pe noi nu ne cost
dec)t timp.
I 2a, spuse 0ic&ee. 2ar am sentimentu nepcut c vom intra #n cur)nd #n cri( de
timp.
!ing 'i 0ic&ee dormir a un mote aproape de -oegiu Atticus 'i sosir #napoi #n
Arig&tsburg a doua (i diminea*. ParDs a'tepta #n fa*a casei ui !ing.
I Ai ve'ti de a Goan< # #ntreba !ing. Am #ncercat s o sun ieri 'i nimic.
I Am vorbit cu ea ieri$sear. Afase ceva despre Fob Scott din dosaree pe care e$am
adus.
" e spuse despre mandatu descoperit #n 8ennessee.
I 2ac este acea'i Fob Scott, atunci poate c firu asta ne va duce undeva, spuse !ing.
I Sun$o pe Goan din nou 'i vom face un pan de ac*iune.
!ing sun din nou a numru ui Goan, dar tot nu rspundea nimeni. Apoi sun a recep*ia
&anuui, deveni deodat paid 'i sim*i cum genunc&ii #i tremura. =nc&ise teefonu 'i i(bucni4
I La dracuSJ
ParDs 'i 0ic&ee # fi5ar cu privirea
I Sean, ce s$a #nt)mpat<
!ing ctin din cap, uuit.
I "ste vorba de Goan, #i muri e. A fost rpit.
Goan sttuse #ntr$o csu*, #n partea din spate a &anuui -edars. Po'eta ei 'i teefonu erau
pe podeaua camerei. 8ava cu m)ncare era neatins. Perec&ea de pantofi pe care o purtase #n (iua
dinainte era tot pe podea. Enu din tocurie pantofior era rupt. -abana avea o ie'ire prin spate
care ddea #ntr$un oc unde se putea parca o ma'in 'i unde Goan putea fi scoas fr s observe
cineva. Atunci c)nd !ing, 0ic&ee 'i ParDs sosir, 'erifu Aiiams era de%a acoo #mpreun cu
c)*iva oameni, u)nd decara*ii 'i cueg)nd probe.
-&eneru care #i adusese m)ncarea fusese atent interogat. "ra un t)nr care ucra a &an
de c)*iva ani 'i care era vi(ibi (druncinat de ceea ce se #nt)mpase. " e povesti c, atunci c)nd
venea cu m)ncarea #n camera ui Goan, # abordase o t)nr. 2up ce #i confirmase c m)ncarea
este pentru Goan, aceasta pretinsese c este sora ei, care tocmai venise #ntr$o vi(it 'i spunea c
vrea s$i fac o surpri( 'i s$i duca ea m)ncarea. Prea destu de inofensiv. Pe deasupra era tare
frumoas 'i #i dduse o bancnot de dou(eci de doari pentru deran%u ui. Apoi e #ntorsese
crucioru 'i se #napoiase #n &an. Asta era tot ce 'tia.
1erifu Aiiams veni a ei.
I La naiba, am de$a face peste tot cu crime 'i rpiri. Acesta era un oc tare ini'tit p)n
nu de mut.
-u permisiunea 'erifuui, uar cutia cu materiaee despre Fob Scott, prin care Goan
cuta, 'i to*i trei *inur o consftuire rapid #n parcare. ParDs repet cuv)nt cu cuv)nt tot ceea ce
vorbise cu Goan.
I A fost rpit a foarte scurt timp dup ce am vorbit cu ea. 0$a pus a curent cu
cercetrie. "u i$am spus c Scott sigur era trdtor 'i c ar fi fost omu din interior perfect pentru
a compota a uciderea ui Ritter, cu toate c tu e'ti convins c nu este a'a. Erma ca noi s
a'teptam s v #ntoarce*i de a #nt)nirea cu !ate Ramse., #nainte de a panifica urmtoru pas.
!ing se duse 'i se uit a F0A$u ui Goan, #n timp ce ParDs intr pentru a discuta cu
'erifu Aiiams. Poi*ia cercetase de%a ma'ina 'i nu descoperise nimic.
0ic&ee se apropie de e, #i puse o m)n pe umr.
I "'ti bine<
I 8rebuia s fi prev(ut asta, spuse e.
I -um< 2oar nu ai puteri paranormae.
I Am vorbit cu mute persoane. 0idred 0artin a fost ucis imediat dup ce am fost noi
a ea. 3u este de mirare c au venit dup Goan.
I Sau dup tineJ 1i ce ai fi vrut s faci< S$i fii ddac< 3u o cunosc at)t de bine pe
femeia asta, dar nu cred c ar fi acceptat a'a ceva.
I 3ici mcar nu am #ncercat, 0ic&ee. 3u m interesa siguran*a ei. 1i acumM
I 0ai avem o 'ans s o gsim. =n via*.
I 6r suprare, dar recordu nostru de oameni gsi*i #n via* nu este prea gro(av.
ParDs se #ntoarse.
I Eite, eu m duc s vd ce este cu acest Fob Scott #n 8ennessee 'i, dac este acea'i tip,
voi merge acoo cu c)*iva bie*i 'i vom discuta. Pute*i veni cu noi dac vre*i.
I ,rem, rspunse 0ic&ee pentru am)ndoi.
=n timp ce ParDs se duse s$ investig&e(e pe Fob Scott, 0ic&ee 'i !ing se #ntoarser
acas a !ing. 0ic&ee gti pr)n(u pentru am)ndoi, dar c)nd # cut, nu era de gsit. =n fina #
(ri pe doc 'i i se atur.
I Am fcut ni'te sup 'i sendvi'uri. 3u sunt eu a'a gospodin, dar sunt comestibie.
I 0u*umesc, spuse e absent. ,in #ntr$un minut.
0ic&ee se a'e( )ng e.
I 8ot te mai g)nde'ti a Goan<
" o privi 'i ridic din umeri.
I 3u credeam c voi doi mai sunte*i prieteni.
I 3u suntemJ apoi adug mai cam4 3u suntem. 2ar acum ceva timp am fost mai mut
dec)t prieteni.
I 1tiu c #*i este foarte greu, Sean.
Sttur acoo o vreme, p)n !ing vorbi din nou4
I 0$a 'ocat.
I -e< #ntreb 0ic&ee.
I =n ift, ea m$a 'ocat.
I 8e$a 'ocat. -um<
I Kain ung pe ea 'i mai nimic #n rest. Kai, recunoa'te c probabi a asta te$ai g)ndit
c)nd ai au(it de c&io*eii de pe ustr.
I Fine, recunosc. 2ar de ce a fcut asta< 8u erai de serviciu.
I Pentru ca a primit un biet despre care a cre(ut c este de a mine 'i #n care #i spuneam
s$mi fac o surpri( #n bestematu a de ift. 1i, dup noaptea pe care o petrecuserm, ea a
cre(ut c tot ce a'teptam eu era o continuare a spectacouui.
I 2ac ei au vrut s$*i distrag aten*ia cu Goan, de unde ar fi 'tiut c)nd va cobor# ea<
I =nt)nirea era stabiit #ntre 19.99 'i 19.:R. "a 'tia asta. Sau ce pu*in cine a compotat
s$ ucid pe Ritter a 'tiut cu ce interva de timp ucrea(. Fietu spunea s coboare #n %ur de
19.:9. 2ar c&iar dac nu venea, sunt sigur c tot ar fi atentat a via*a ui Ritter.
I "ra foarte riscant pentru Goan. 2oar nu era obigat s$o fac.
I "i bine, dragostea te face uneori s ac*ione(i ciudat.
I 2eci tu asta cre(i c a fost<
I -am asta mi$a spus. =n to*i ace'ti ani, ea a bnuit c eu am fost impicat #n moartea ui
Ritter. A cre(ut c eu i$am #nscenat c&estia asta cumva. -)nd a v(ut bietu #nfipt #n Susan
A&ite&ead, 'i$a dat seama c poate am fost am)ndoi pci*i. Fietu de pe Susan A&ite&ead arat
car c acea persoan este impicat #n asasinarea ui Ritter. Fietu strecurat pe sub u'a ui Goan a
servit a distragerea mea, sub prete5tu c ar fi fost scris de mine. 2ar ea nu a putut spune
nimnui nimic despre biet 'i ce a fcut #n ift, pentru c asta i$ar fi distrus cariera. 6cu o pau(.
"a m$a #ntrebat de ce, dac o suspectam pe ea, iar eu eram curat, nu povestisem nimnui fa(a cu
iftu.
I 1i ce i$ai spus<
I 3u i$am spus. Poate c nu 'tiu de ce.
I "u cred c tu ai 'tiut c ea nu este vinovat de nimic atceva dec)t c a #n*ees gre'it.
I Am v(ut privirea pe care o avea c)nd a fost tras focu. 3u am v(ut pe cineva mai
'ocat. 3u, ea nu a fost impicat. Ridic din umeri. 2ar ce mai contea( acum<
I 2up cum ai spus, dragostea te poate face s ac*ione(i ciudat uneori. 1i se pare c
acea care este #n spatee acestei conspira*ii 'tia ce sim*eai tu pentru Goan. 1i c nu o vei trda.
2rept urmare, a*i avut am)ndoi m)inie egate. "a # privi #ntrebtor. 3u este o crim s *ii a
cineva, Sean.
I Eneori am impresia c este. 8e sim*i pu*in ciudat atunci c)nd reintra brusc #n via*a ta o
persoan despre care credeai c ai pierdut$o pentru totdeauna.
I 0ai aes dac tot ce ai cre(ut timp de opt ani se dovede'te a fi gre'it.
I 3u sunt #ndrgostit de Goan, (ise !ing. 2ar #mi pas de ce se #nt)mp cu ea. ,reau s
fie #n siguran*.
I ,om face tot posibiu.
I 1i tot s$ar putea s nu fie de a%uns, adug e abtut 'i apoi se ridic 'i se #ndrept spre
cas.
=n timp ce terminau de m)ncat, teefonu ui !ing sun. -)nd rspunse, e pru #ncurcat 'i
apoi i se adres ui 0ic&ee4
I "ste pentru tine. Spune c este tat tu.
I 0u*umesc. C$am dat numru de aici. Sper c nu te deran%ea(. Semnau a mobi este
foarte sab aici.
I 3ici o probem.
=i #nm)n receptoru.
0ic&ee 'i tat ei vorbir #n %ur de cinci minute. "a not c)teva informa*ii pe o bucat de
&)rtie, #i mu*umi 'i #nc&ise.
!ing u de pe mas farfuriie 'i e puse #n ma'ina de spat vase.
I 2espre ce a fost vorba<
I >i$am spus c ma%oritatea brba*ior din famiia mea sunt #n poi*ie. 8at meu, 'efu
poi*iei din 3as&vie, este #nscris #n toate organi(a*iie na*ionae de poi*ie 'i de*ine func*ii
importante #n ma%oritatea. L$am rugat s fac ni'te spturi #n egtur cu ca(u din Aas&ington.
S vad dac poate afa ceva egat de ace poi*ist ucis #n 19UB #n timpu protesteor.
!ing #'i 'terse m)inie ude cu un prosop 'i veni s se a'e(e )ng ea.
I 1i care a fost re(utatu<
I En nume. 3umai un nume, dar ne poate a%uta. "a se uit pe noti*e. Pau Summers era
#n for*ee de poi*ie din Aas&ington pe vremea aceea. " e a pensie acum, dar trie'te #n
0anassas. 8ata # cunoa'te 'i este dispus s stea de vorb cu noi. 8ata spune c Summers poate
avea ni'te informa*ii interesante.
!ing #'i u geaca.
I Kai s mergem.
=n timp ce ie'eau, 0ic&ee adug4
I Sean, nu aprob faptu c ai *inut ascuns ce a fcut Goan at)*ia ani, dar te admir c ai
fcut$o. Asta spune mute despre oiaitate.
I Serios< 3u pot spune c sunt de acord cu tine. Eneori oiaitatea e o t)mpenie.
Pau Summers ocuia a o ferm vec&e de trei(eci de ani din 0anassas, ,irginia, care era
fancat din toate pr*ie de diverse construc*ii noi. Summers rspunse a u' #mbrcat #n bugi 'i
#ntr$un tricou ro'u a ec&ipei de fotba american RedsDins. =i invit #n micu*a camer de (i. Le
oferi ceva de but, dar ei refu(ar. Summers prea s aib #n %ur de 'ai(eci 'i cinci de ani, pru
ab, un ()mbet arg, pieea bron(at, m)ini mari 'i un stomac 'i mai mare.
I La naiba, deci tu e'ti fata ui 6ranD 0a5?eJ e5cam e ctre 0ic&ee. 2ac ai 'ti c)t
se uda tat tu cu tine pe a conven*iie na*ionae, te$ai #nro'i mai ru dec)t tricou asta a meu.
0ic&ee ()mbi.
I 6eti*a tatei. 2evine st)n%enitor uneori.
I "i, dar c)*i ta*i se pot auda cu o fat ca tine< 1i eu m$a' uda.
I 8e face uneori s te sim*i inferior, interveni !ing privind$o compice pe 0ic&ee. 2ar
atunci c)nd a%ungi s o cuno'ti, #*i dai seama c este de fapt o fiin* uman.
Summers u o e5presie sumbr.
I Am au(it despre ca(u ui Fruno. 3u$mi miroase a bine. Am mai ucrat #n trecut cu
Serviciu Secret, de mai mute ori. 1i pove'tie pe care e$am au(it despre obiective care au uat$o
ra(na 'i care i$au sat pe bie*ii de a Serviciu Secret cu bu(a umfat. 8e$au ucrat, 0ic&ee,
te$au tras pe sfoar.
I 0u*umesc c spui asta. 8at meu (icea c este posibi s ai ceva informa*ii pentru
noi<
I "5act. "ram un fe de cronicar neoficia a poi*iei a acea vreme 'i s 'tii c erau
vremuri tare agitate. Oamenii cred c America a uat$o ra(na acum< Ar trebui s se uite #napoi a
anii 1969$19U9. =n timp ce vorbea, scoase un dosar. "u am c)teva ucruri aici care te$ar putea
a%uta. ='i puse oc&earii de citit. =n 19UB, scandau Aatergate distrugea *ara. 8oat umea a srit
a g)tu ui 3i5on cut)nd r(bunare.
I Presupun c ucrurie au scpat de sub contro, # aprob !ing.
I 2a. Poi*ia din Aas&ington era pre(ent a demonstra*iie de atunci, dar tot nu puteai fi
sigur. ='i aran% oc&earii de citit 'i #'i arunc oc&ii peste noti*e. Punctu cuminant #n afacerea
Aatergate a fost #n vara ui 19U;. S$a #nt)mpat a un an dup ce fuseser descoperite casetee ui
3i5on. " a invocat priviegiu e5ecutiv 'i a refu(at s e arate. 2up ce $a concediat pe
procuroru specia #n octombrie 19U:, ucrurie au #nceput s capete propor*ii 'i oamenii s
vorbeasc despre capete de acu(are. =n iuie 19UB, -urtea Suprem a decis #n defavoarea ui
3i5on cu privire a casete 'i e a demisionat #n august. 2ar #nainte de asta 7 prin mai 19UB 7
ucrurie s$au #ncins tare de tot #n Aas&ington. S$a organi(at un protest uria' pe Penns.vania
Avenue, unde au participat mii de oameni. 3oi am scos trupee speciae de interven*ie #n ca( de
revote, (eci de poi*i'ti care, Garda 3a*iona, sute de agen*i ai Serviciuui Secret, trupee de
interven*ie rapid, c&iar 'i un nenorocit de tanc. "ram #n poi*ie de (ece ani 'i v(usem destue
revote, dar #mi amintesc c tot eram speriat. Aveam impresia c suntem #ntr$o *ar a umii a treia,
'i nu #n Statee Enite ae Americii.
I 1i un poi*ist a murit< #ntreb 0ic&ee.
I 3u, un membru a Gr(ii 3a*ionae, o muri Summers. L$am gsit pe o aee cu capu
sfr)mat.
I 1i cineva a fost arestat pentru asta, (ise !ing. 2ar cum puteau 'ti sigur cine a fcut$o<
2in ce spui, prea un &aos genera atunci.
I Au fcut c)teva arestri 'i urma s$i acu(e, dar de acoo ucrurie au uat$o ra(na. 3u
'tiu de ce. Pu'tiu din Garda 3a*iona era mort, nu era nici o #ndoia, 'i cineva # ucisese.
Povestea a a%uns #n (iare, dar apoi -urtea a dat verdictu nefavorabi ui 3i5on, care a demisionat
#n august 19UB 'i asta a fost 'tirea important pentru ceva timp. Oamenii preau c au uitat de
moartea t)nruui din Garda 3a*iona. 8otu s$a stins. 2up R6!1B 'i 0artin Lut&er !ing1R,
,ietnam 'i Aatergate, cred c *ara se sturase de toate astea.
!ing se apec spre e.
I Ai numee ceor acu(a*i, a poi*i'tior care au fcut arestrie, ae procurorior<
I 3u, #mi pare ru, nu e am. 8oate astea s$au #nt)mpat acum trei(eci de ani. 1i nu am
fost impicat direct #n ca(. Am au(it totu dup aceea. A'a c nu a' putea recunoa'te nici un nume
pe care # ai tu #n minte.
I 2ar (iaree< Ai spus c au aprut reporta%e<
I 2a, dar niciunu dintre ee nu cred c a men*ionat pr*ie impicate. A fost cu siguran*
ceva ciudat acoo. Sincer vorbind, mass$media nu prea avea #ncredere #n guvern pe vremea aceea.
Se #nt)mpau mute neregui #n acea perioad. 1i nu #mi pace s spun asta pentru c eram
membru #n for*ee statuui, iar oamenii egii au fcut atunci ni'te ucruri pe care nu ar fi trebuit s
e fac. "i dep'eau imita egait*ii uneori, mai aes #n ceea ce #i privea pe &ipio*ii cu pru ung
care erau #n ora'. 0u*i dintre camara(ii mei nu aveau destu rbdare. "ra o mentaitate de genu
+noi #mpotriva or/.
I 1i poate c a'a s$a #nt)mpat 'i #n ca(u staH tocmai ai spus c acu(a*iie au fost
retrase, interveni 0ic&ee. Poate c 'i$au dat seama ca este o nedreptate.
I Poate. 2ar nu sunt sigur.
I Fine, spuse !ing. 0u*umim pentru a%utor.
Summers ()mbi.
I O s$mi mu*ume'ti 'i mai mut, pentru c am un nume pentru tine. 2onad Komgren.
I -ine$i sta< #ntreb 0ic&ee.
I Avocat din oficiu pe vremea aceea. 0u*i dintre protestatarii de atunci erau tineri, 'i
%umtate din ei consumau droguri. "ra ca 'i cum to*i cei care protestau #mpotriva R(boiuui din
,ietnam 7 &ipio*i 'i oameni de feu asta 7 #'i #ndreptaser antipatia spre 3i5on. A'adar, m
g)ndesc c sunt 'anse ca acea care a fost acu(at s fie unu dintre ei. 2ac nu aveau bani de
avocat, i se ddea unu din oficiu. Komgren ar putea s #*i spun mai mute. 1i e a ie'it a
pensie, dar trie'te #n 0ar.and. 3u am vorbit cu e, dar dac 'ti*i s$ aborda*i, atunci este posibi
s v fac unee confiden*e.
I 0u*umesc, Pau, spuse 0ic&ee. =*i rm)nem datori.
=C #mbr*i'.
I Kei, spune$i tatui tu c tot ce a spus despre tine este adevrat. 0i$a' fi dorit ca 'i
copiii mei s fi fost mcar pe %umtate a fe ca tine.
2onad Komgren ocuia #ntr$o cas a periferia ora'uui RocDvie, din 0ar.and. -asa
ui era pin cu cr*i, reviste 'i pisici. Acum era vduv, avea #n %ur de 'apte(eci de ani, #ncrun*ise
de tot 'i era #mbrcat #n puover 'i pantaoni argi. "iber canapeaua din camera de (i de c)teva
reviste 'i pisici, iar !ing 'i 0ic&ee se a'e(ar.
I , mu*umim c a*i fost de acord s ne primi*i at)t de repede, #ncepu !ing.
I 3ici o probem. Liee mee nu mai sunt at)t de pine.
I Sunt sigur c era*i mut mai ocupat pe vremea c)nd era*i avocat din oficiu, coment
0ic&ee.
I O, nici nu 'tii c)t dreptate ai. Am ucrat #n ni'te vremuri tare interesante.
I 2up cum v$am spus 'i a teefon, #ncepu !ing, incidentu pe care # investigam este
moartea unui membru a Gr(ii 3a*ionae care s$a petrecut #n una mai a anuui 19UB.
I "5act. =mi amintesc foarte bine ace ca(. 2oar nu sunt uci'i #n fiecare (i membri ai
Gr(ii 3a*ionae. 2ar acea (i era specia. "u aveam un ca( a un tribuna federa c)nd au #nceput
protestee. Au oprit procesu 'i toat umea s$a buucit #n fa*a teevi(oareor s vad ce se
#nt)mp. 3iciodat nu am mai v(ut a'a ceva 'i sper s nu mai am oca(ia. Am cre(ut c sunt
prins #n mi%ocu cderii Fastiiei.
I Am #n*ees c a #nceput o persoan a fost acu(at de omor.
I "5act. Am #nceput cu crim de gradu unu, dar, dup cum s$a dovedit uterior, a trebuit
s renun*m.
I Prin urmare, 'ti*i cine s$a ocupat de ca(<
I "u, veni repica surprin(toare. 0ic&ee 'i !ing sc&imbar o privire cu sub#n*ees.
Komgren e5pic4 6ceam parte din birou avoca*ior din oficiu de 'aispre(ece ani, #ncepusem pe
vremea c)nd nu era dec)t o agen*ie de consiiere %uridic. 1i am instrumentat ni'te ca(uri destu
de importante. 2ar, ca s fiu sincer, cred c nimeni nu voia s o fac.
I ,re*i s spune*i c dove(ie erau at)t de puternice #mpotriva acu(atuui< #ntreb
0ic&ee.
I 3u, dove(ie nu erau cope'itoare deoc. 2ac #mi aduc bine aminte, persoana acu(at
de omor atunci fusese arestat pentru c fusese v(ut ie'ind de pe aceea'i aee atunci c)nd
avusese oc crima. En cadavru, mai aes a unui om #n uniform, 'i o droaie de &ipio*i care
aergau #n toate pr*ie arunc)nd cu pietre, ei bine, era re*eta perfect a de(astruui. Au arestat
prima persoan pe care au gsit$o. 8rebuie s #n*eege*i c atunci ora'u era sub asediu, iar nervii
erau #ncorda*i a ma5imum. 2ac #mi amintesc bine, acu(atu era un pu'ti de coegiu. "u nu am
cre(ut #n mod specia c e a fcut$o sau, dac era vinovat, c o fcuse inten*ionat. Poate avusese
g&inion, poate c s$au #mbr)ncit 'i ofi*eru a c(ut, s$a ovit a cap 'i a murit. Oricum, pe vremea
aceea procuratura avea o reputa*ie foarte proast, cum c ar fi acceptat mrturii mincinoase, ar fi
fasificat dove(i 'i atee.
I 0ai *ine*i minte numee acu(atuui<
I Am #ncercat s$mi amintesc de c)nd a*i dat teefon, dar nu am reu'it. =mi pare ru, am
avut sute de ca(uri atunci. 1i nu am muncit prea mut a acea. =mi amintesc mai bine capetee de
acu(are 'i de aprare dec)t numee. Au trecut trei(eci de ani.
!ing se &otr# s ri'te.
I 3umee ui era cumva Arnod Ramse.<
Fu(ee ui Komgren se str)mbar.
I 3u pot s spun sigur, dar cred c este corect. -um de ai 'tiut<
I Ar ua mut timp s v e5pic totu. Acea'i Arnod Ramse. $a ucis opt ani mai t)r(iu
pe -.de Ritter.
Komgren rmase cu gura cscat.
I A fost acea'i tip<
I 2a.
I Poate c acum #mi pare ru c a scpat atunci.
I 2ar atunci nu v$a prut ru<
I 3u, nu mi$a prut. -um am mai spus, pe atunci anumi*i oameni nu erau at)t de
preocupa*i s fac dreptate, c)t s dea condamnri cu orice pre*.
I 2ar nu au reu'it #n ca(u ui Ramse.<
I 3u. 2e'i eu consideram c era doar un ca( minor, tot a trebuit s ucre( numai cu
faptee pe care e aveam 'i care nu erau cine 'tie ce. Car guvernu %uca tare. ,oiau s dea e5empu
'i nu #i condamn. 1i apoi mi$a fost uat ca(u.
I 2e ce<
I Acu(atu a fcut rost de at avocat. O firm din vest, cred. -red c de acoo era 'i
Ramse., dac este vorba de e. Am bnuit c famiia ui a afat 'i a intervenit.
I , mai aminti*i numee firmei< #ntreb 0ic&ee.
" se g)ndi o cip.
I 3u. Sunt prea mu*i ani 'i prea mute ca(uri de atunci.
I 1i acea firm a reu'it cumva s ob*in retragerea acu(a*iior<
I 3u numai asta, am au(it c au ob*inut 'i 'tergerea arestrii din dosar, #mpreun cu
toate detaiie. 8rebuie s fi fost tare buni. =n confruntrie mee cu guvernu de atunci, nu prea
vedeam a'a ceva.
I Spunea*i oricum c erau procurori care instrumentau frauduos ca(urie. Poate au fost
mitui*i, suger !ing. Avoca*ii 'i poi*i'tii.
I -red c asta s$a #nt)mpat, admise Komgren. Adic, dac erai capabi s faci tot
posibiu pentru a scpa de un ca(, atunci se presupunea c e'ti dispus 'i s dai mit ca s faci un
ca( s dispar. Procuroru era t)nr, ambi*ios ca un diavo 'i tot timpu #mi ddea impresia c era
prea aunecos. 2ar era tare bun a acest %oc, tot timpu cu oc&ii pe ceva din ce #n ce mai bun 'i
mai sus. 3u $am v(ut niciodat dep'ind imita, cu toate c procurorii ceia*i o fceau. 1tiu c
mi$a prut ru pentru 'efu ui pentru c toate oaee s$au spart #n capu ui, ani mai t)r(iu. Fi.
0artin a fost un tip bun. 3u merita ce i s$a #nt)mpat.
!ing 'i 0ic&ee se uitar a e, #mpietri*i. !ing #'i regsi vocea #n fina.
I 1i numee ceui care $a acu(at pe Arnod Ramse.<
I O, pe acesta nu$ voi uita niciodat. A fost tipu care a candidat a pre'edin*ie 'i apoi a
fost rpit. Go&n Fruno.
!ing 'i 0ic&ee se duser de a Komgren direct a ,-E #n Ric&mond. !ate Ramse. nu
era a -entru pentru Poitici Pubice. Reu'ir totu'i s o conving pe secretar s e dea numru
ei de teefon de acas. Sunar, dar rspunse coega ei de apartament, care nu 'tia unde era. !ate
nu mai trecuse pe acas din acea diminea*. -)nd 0ic&ee #ntreb dac pot veni s o vad, t)nra
accept cu %umtate de gas.
Pe drumu spre apartamentu ui !ate, 0ic&ee #ntreb4
I -e cre(i, !ate 'tia despre tat ei 'i Fruno< 8e rog, nu$mi spune asta. 3u avea cum.
I Am un sentiment puternic c vei fi tare de(amgit.
A%unser 'i vorbir cu coega ei, pe care o c&ema S&aron.
La #nceput, S&aron se arat reticent #n a vorbi, dar c)nd 0ic&ee #i futur #n fa*
egitima*ia, deveni foarte cooperant. -u permisiunea ei, se uitar prin micu dormitor a ui !ate,
dar nu gsir nimic foositor. !ate era o cititoare #mptimit, camera ei era ticsit cu voume care
#i putea pune #n dificutate pe cei mai mu*i academicieni. Apoi !ing gsi cutia deasupra unui raft
de pe duap. -on*inea un set de ustensie pentru cur*at arma 'i o cutiu* cu goan*e de nou
miimetri. " o privi de(amgit pe 0ic&ee, care ddu din cap trist.
I 1tii cumva de ce !ate de*ine o arm< o #ntreb !ing pe S&aron.
I 6usese t)&rit, ce pu*in a'a mi$a spus. A cumprat$o acum 'apte sau opt uni. Ersc
s 'tiu c&estia aia aici, dar ea are permis 'i tot ce trebuie. 1i merge a poigonu de trageri. 8rage
destu de bine.
I " bine de 'tiut. = avea a ea c)nd a pecat #n diminea*a asta< #ntreb e.
I 3u 'tiu.
I A venit cineva s o vi(ite(e de cur)nd, din afara 'coii adic< En brbat, de e5empu<
I 2in c)te 'tiu eu, nici mcar nu are #nt)niri amoroase. "ste mai tot timpu a mar'uri 'i
a #ntruniri, protest)nd pentru ceva. Eneori m ame*e'te cu c)te #i trec prin cap. "u abia mai am
timp de prietenu meu 'i de cursuri, cu at)t mai pu*in de starea #n care se afa paneta, #n*eegi<
I 2a, 'tiu. "u vorbeam de un tip mai #n v)rst, poate a cinci(eci de ani.
= descrise pe 8&ornton, dar S&aron ctin din cap.
I 3u cred. -u toate c de c)teva ori am v(ut$o cobor)nd dintr$o ma'in #n fa*a cdirii.
3u vedeam cine conduce, dar am bnuit c un brbat. -)nd am #ntrebat$o, a fost foarte eva(iv.
I Po*i s descrii ma'ina<
I 0ercedes, unu mare.
I 2eci un tip bogat. -)nd $ai v(ut prima dat< #ntreb 0ic&ee.
I Poate acum nou sau (ece uni. =mi amintesc pentru c atunci !ate a #nceput munca
aici dup absovire. 3u avea mu*i prieteni. 2ac s$a v(ut cu cineva, nu a fcut$o aici. 3u st
foarte mut prin prea%m.
=n timp ce vorbeau, 0ic&ee u Ditu pentru cur*at pistou 'i # scutur. Se au(i un sunet
u'or. "a bg degetee sub marginea cutiei 'i trase. "ra o c&eie mic. C$o art ui S&aron.
I Ai idee de a ce este asta< Arat a c&eie de duap.
I Sunt c)teva a subso, rspunse S&aron. 3u 'tiam c are 'i !ate una.
0ic&ee 'i !ing cobor)r a subso, gsir duapurie, gsir numru care era pe c&eie 'i
# desc&iser. !ing aprinse umina 'i se uitar a mu*imea de cutii.
!ing trase aer #n piept 'i spuse4
I Fine, asta este ori o mare pcea, ori o min de aur.
2up patru cutii gsir rspunsu4 abume bine organi(ate care detaiau dou evenimente
separate. Enu se referea a asasinarea ui Ritter. !ing 'i 0ic&ee privir o mu*ime de articoe
decupate 'i fotografii ae evenimentuui, incusiv c)teva cu !ing, dou #nf*i')nd o !ate Ramse.
mut mai t)nr care arta trist 'i singur, c&iar 'i una cu Regina Ramse.. 8e5tu care e #nso*ea
era puternic subiniat cu pi5u.
I 3u este c&iar at)t de straniu c a coec*ionat a'a ceva. P)n a urm este vorba de
moartea tatui ei, spuse 0ic&ee.
-u toate acestea, ceaat coec*ie era mut mai #nfiortoare. "ra despre Go&n Fruno, de pe
vremea c)nd se afa a #nceputu carierei ca procuror p)n a candidatura a pre'edin*ie. !ing gsi
dou articoe #ngbenite de vreme ce descriau investiga*iie de corup*ie din cadru procuraturii
din Aas&ington. 3umee ui Fi 0artin aprea pe aproape fiecare pagin, dar a ui Fruno nu.
Oricum, !ate scrisese mare, +Go&n Fruno/, #n partea de sus a fiecrei pagini.
I La naibaJ e5cam !ing. 0icu nostru activist poitic este impicat #n treburi foarte
serioase aici. 1i c&iar dac era vinovat sau nu, ea $a cataogat drept un corupt care i$a ruinat
cariera tatui su.
I 2ar nu #n*eeg, spuse 0ic&ee, unee articoe sunt de dinainte ca ea s fie nscut, cum
a fcut rost de ee<
I Omu din 0ercedes, ce care a fcut$o s$ urasc pe Fruno pentru tot ce i$a fcut
tatui ei, adug !ing. Sau nu i$a fcut. 1i poate c$ #nvinov*e'te pe Fruno pentru moartea
tatui ei g)ndindu$se c, dac ar fi a%uns s predea a Karvard sau a Stanford, ar fi fost fericit 'i
so*ia nu $ar fi prsit, 'i atunci nu ar mai fi mers s #mpu'te tipi ca Ritter.
I 2ar ce scop au toate astea<
I R(bunare< Pentru !ate, pentru atcineva.
I 1i cum se eag asta de Ritter, de Loretta Fad?in 'i de tot restu<
!ing ridic m)inie enervat.
I La naiba, tare a' vrea s 'tiu. 2ar 'tiu asta4 !ate este doar v)rfu aisberguui. 1i acum
'i ate ucruri capt sens. "a # privi. !ate a vrut s ne #nt)nim pentru a ne spune despre aceasta
nou revea*ie privindu$ pe 8&ornton Gorst.
I -re(i c a fost pus s fac asta< S ne abat din drum<
I Poate. Sau poate a fcut$o pe cont propriu, pentru at motiv.
I Sau poate ea spune adevru, (ise 0ic&ee.
I Gume'ti< 3imeni nu a fcut$o p)n acum. 2e ce ar fi atfe acum<
I Atunci, trebuie s spun, !ate Ramse. este o actri* de cas mondia. 3u mi$am
#nc&ipuit c este impicat.
I 0ama ei se presupune c a fost un superstar #n privin*a asta. Poate a mo'tenit taentu.
!ing privi g)nditor pentru un moment, apoi continu4 Anun*$ pe ParDs 'i ve(i ce a fcut cu
datee despre Fob Scott. Frusc am devenit foarte interesat de fostu meu 'ef de misiune.
Se pare c ParDs fusese foarte ocupat #n utimee ore. -onfirmase adresa din 8ennessee a
ui Fob Scott 'i #i spusese ui 0ic&ee c proprietatea avea o istorie curioas. "ra o parce de
douspre(ece &ectare #ntr$o (on muntoas din estu statuui. 6usese o ba( a armatei #n timpu
ceui de$a 2oiea R(boi 0ondia 'i timp de dou(eci de ani dup, p)n c)nd fusese v)ndut
unui particuar. 2e atunci sc&imbase mai mu*i proprietari. ParDs #i spuse ui 0ic&ee4
I -)nd am afat c a fost #n proprietatea armatei Stateor Enite ae Americii, m$am tot
#ntrebat de ce ar dori e s de*in o astfe de proprietate. 8rise o vreme #n 0ontana, era obsedat
de armat, bnuiesc, prin urmare, de ce s$ar fi mutat< =ns am cercetat &r*i 'i documente vec&i 'i
am afat c nenorocita aia de proprietate are un buncr subteran. Guvernu 'i armata construiser
o grmad, #n perioada R(boiuui Rece, de a cee mai mici p)n a unee imense, cum este ce
din Greenbrier Resort, #n ,irginia de ,est, cu scopu de a adposti -ongresu Stateor Enite ae
Americii #n ca(u unui atac nucear. -e de*inut de Scott este unu destu de eaborat, cu camere
ca de ca(arm, o buctrie, grupuri sanitare, poigon de tragere, instaa*ii de fitrare a aeruui 'i a
apei. La naiba, armata probabi a 'i uitat de e atunci c)nd a v)ndut pm)ntu. En at ucru
interesant este c e5ist ceue pentru pri(onierii de r(boi, #n ca(u unei inva(ii, bnuiesc.
I O #nc&isoare, spuse 0ic&ee. 2estu de a #ndem)n pentru a *ine a oc sigur candida*i
a pre'edin*ie rpi*i.
I "5act a asta m g)ndeam. 1i, #n pus, aceast (on din 8ennessee este a numai dou
ore de mers cu ma'ina de ocu #n care a fost ucis Ritter 'i de ce #n care a fost rpit Fruno.
Punctee astea trei formea( un triung&i.
I 1i e'ti sigur c este vorba de acea'i Fob Scott<
I 2estu de sigur. 2ar numai cu mandatu sta vec&i de arestare ne$ar fi fost greu s dm
de eH parc a intrat #n pm)nt.
I 1i tot mai pnuie'ti s te duci acoo< #ntreb 0ic&ee.
I Am gsit un %udector #n*eegtor #n 8ennessee care ne$a dat un mandat de perc&e(i*ie.
,om face o vi(it acoo sub un prete5t oarecare, pentru c nu vreau s fie #mpu'cat cineva. 1i,
odat a%un'i #nuntru, vedem ce se #nt)mp. Suntem cam a imita egii, dar m g)ndesc c, dac
reu'im s$ scoatem viu de acoo pe Fruno 'i s$ capturam pe Scott, atunci va merita. =i vom sa
pe avoca*i s descurce i*ee mai t)r(iu.
I -)nd peca*i<
I ,a mai dura o vreme p)n facem toate aran%amentee 'i vrem ca totu s se desf'oare
#n timpu (iei. 3u vreau ca nebunu de Scott s desc&id focu sub prete5tu #nccrii
propriet*ii. "ste un drum de patru$cinci ore, a'adar, pecarea e m)ine$diminea* a prima or. 8ot
mai vre*i s merge*i<
I ,rem, spuse 0ic&ee privindu$ pe !ing. 1i poate mai gsim pe cineva acoo.
I Pe cine< #ntreb ParDs.
I O absovent care poart o mare ranc&iun.
=nc&ise 'i # puse #n tem pe !ing. Apoi scoase o foaie de &)rtie 'i fcu o ist de priorit*i.
I Fine, iat minunata mea teorie numru doi, care presupune c Gorst nu este impicat.
Kai s o parcurgem punct cu punct, #ncepu ea. Scott pune a punct uciderea ui Ritter #mpreun cu
Ramse.H e este omu din interior. 2in ce motive nu 'tim, poate banii, poate a fost o r(bunare
persona secret pe Ritter. Pocni brusc din degete. Stai o cipJ 1tiu c sun nebune'te, dar poate
c prin*ii ui Scott i$au dat to*i banii or ui Ritter pe vremea c)nd era predicator< 0ai *ii minte
ce a spus Gorst despre asta< 1i c)nd am fcut cercetri despre trecutu ui Ritter, s$a confirmat c
este un om foarte bogat, #n cea mai mare parte datorit +dona*iior/ fcute pentru biserica a crui
beneficiar era e #nsu'i.
I 0$am g)ndit 'i a asta. 2ar din pcate teoria asta nu se potrive'te cu faptee. Am ucrat
cu Scott patru ani 'i #i 'tiu povestea. Prin*ii ui au murit c)nd era copi. 1i nu aveau ce bani s$i
ase.
"a sttea re(emat pe sptar, cu o privire de(amgit #n oc&i.
I PcatJ Asta ar fi fost o teorie bun. Kei, ce spui de Sidne. 0orse< Prin*ii ui au fost
boga*i. Poate c ei au dat to*i banii ui Ritter 'i apoi 0orse s$a impicat #n asasinarea ui Ritter.
I 3u. 8o*i banii au a%uns a 0orse atunci c)nd ei au murit. =mi amintesc c s$a vorbit
despre asta c)nd 0orse a ie'it din campanie. 1i orice ar fi, ca(u ui Ritter 'i a ui Fruno sunt
egate #ntre ee. -&iar dac Sidne. 0orse ar avea de$a face cu moartea ui Ritter, nu are cum s
aib vreo egtur cu rpirea ui Fruno, asta doar dac nu $a dobor)t cu o minge de tenis.
I Fine, este adevrat. =n regu, &ai s presupunem din nou c Fob Scott este #n spatee
pove'tii. Asta este prima parte. Kai s spunem c a fost ptit s orc&estre(e asasinatu. CC cost
cariera, dar fie. Apoi se duce 'i trie'te #n sbticie #n 0ontana.
I 2ar ce este cu Fruno< -e egtur are Scott cu omu asta<
I 2ac atunci c)nd $a spat pe Ritter a fcut$o pentru c e 'i Ramse. erau prieteni pe
vremuri< 1tiu c sun ciudat. Scott a uptat #n ,ietnam 'i Ramse. a protestat #mpotriva
r(boiuui, dar am v(ut 'i c&estii mai ciudate. Poate s$au #nt)nit a vreun protest. Poate Scott era
stu de r(boi 'i s$a aturat ui Ramse.. A'a c poate, dac $a a%utat pe Arnod Ramse. a
pregtirea asasinrii ui Ritter, e o cuno'tea 'i pe !ate Ramse. 'i, #n pus, e 'tia c Fruno a
ruinat cariera tatui ei cu acu(a*ii fase 'i i$a #mprt'it 'i ui !ate adevru. "a a crescut ur)ndu$
pe Fruno 'i Scott a revenit #n peisa% cumva, cei doi fc)nd ec&ipa pentru a$ rpi 'i a$ face s
pteasc pentru pcatee trecutuui. Asta ar cam e5pica totu.
I 1i omu care $a vi(itat pe Arnod Ramse., ce pe care $a au(it !ate vorbind despre
8&ornton Gorst, vrei s spui c este Scott<
I "i bine, #n ca(u #n care !ate este cu adevrat impicat, atunci toate pot fi minciuni
care s ne duc pe o pist fas. 2eci, ce spui<
I Astea sunt teorii foarte bune.
I "u cred c facem o ec&ipa destu de bun.
!ing trase puternic aer #n piept.
I Acum vom a'tepta s vedem ce ne aduce (iua de m)ine.
A doua (i, c&iar a ivirea (orior, pecar #n trei autove&icue. ParDs mergea cu !ing 'i cu
0ic&ee, 'i #n urma or erau ate dou ma'ini de interven*ie, pine de agen*i federai purt)nd
veste antigon* 'i afi')nd priviri #ncruntate.
!ing 'i 0ic&ee # informar 'i pe ParDs asupra teoriei or 'i a cone5iunior, de'i toate
erau presupuneri.
ParDs nu prea deoc convins.
I 2up cum a mers ca(u sta, m a'tept din cip #n cip s apar ceva care s$ dea
peste cap.
La o cafea cad cu gogo'i, ParDs trecu #n revist panu de atac.
I ,om trimite unu dintre ve&icue #nainte dup ce # deg&i(m #n ma'in topografic.
Enu dintre oamenii no'tri se duce a u' cu documentee 'i atu scoate ec&ipamentee de msur
din ma'in. -)*iva dintre oamenii no'tri vor fi #n ma'in. A*ii vor #ncercui ocu 'i vor asigura
perimetru. Omu nostru ciocne a u', iar c)nd se desc&ide to*i nvesc #nuntru 'i atac prin
surprindere. 2ac nu este nimeni acas, mergem 'i e5ecutm mandatu. -u pu*in noroc nu se
trage nici un foc 'i to*i ne #ntoarcem acas snto'i 'i ferici*i.
!ing mergea pe banc&eta din spate. Se #ntinse 'i #i atinse umru ui ParDs.
I 8u 'tii c Fob Scott este obsedat de arme, dar, de asemenea, este e5pert #n uptee corp
a corp. A'a a scpat din m)inie ceor de a ,iet -ong16. Se spune c a petrecut 'ase uni
ascu*ind marginea unei ge*i de meta 'i apoi a tiat g)tu ceor doi care # *ineau pri(onier. 3u
este un tip #n prea%ma cruia s$*i permi*i s faci gre'ei.
I 1tiu. 2ar noi #i um prin surprindere 'i cu o for* cope'itoare. -a a carte. "ste
procedeu ce mai bun, dup prerea mea. Apoi ParDs adug4 -&iar cre(i c este posibi s$i
gsim pe Fruno 'i pe Goan aici<
I Poate, #i rspunse !ing, dar nu 'tiu dac mai sunt #n via*.
Omu cu FuicD$u negru 'i Simmons finai(au opera*iunie. Generatoaree erau a ocu or
'i func*ionae. 6iree fuseser #ntinse, e5po(ibiu era pregtit, iar detonatoaree 7 sincroni(ate.
Obiectee a care omu cu FuicD$u me'terise cu at)ta aten*ie erau gata pentru maree eveniment.
8oate ec&ipamentee fuseser testate de (eci de ori. 8otu trebuia s mearg perfect 'i victoria era
a or.
=n timp ce omu cu FuicD$u #'i studia opera, nu$'i #ngduia nici mcar o urm de
satisfac*ie pe fa*. Simmons observ asta 'i puse %os cutia pe care o verifica pentru a nu 'tiu c)ta
oar.
I 0ai e pu*in p)n a #nceperea spectacouui. Se pare c suntem pe cae s reu'im. Ar
trebui s fii bucuros.
I 2u$te 'i verific$i, ordon dur omu cu FuicD$u 'i apoi se a'e( pe un scaun 'i trecu #n
revist toate detaiie.
Simmons se duse a pri(onieri 'i #i privi pe fiecare #n parte prin u'ie de a ceuee #n care
erau *inu*i. Cncon'tien*i pentru moment, pentru c #n m)ncare e erau administrate droguri, aveau
s se tre(easc destu de cur)nd. 1i, dac totu mergea conform panuui, e urma s fi trecut
demut de grani*, cu suficien*i bani c)t s$i a%ung pentru c)teva vie*i. Se #ntoarse a omu cu
FuicD$u, care sttea %os, cu oc&ii #nc&i'i 'i capu apecat.
I -)t timp cre(i c mai durea( p)n a%ung aici< #ntreb Simmons, rup)nd e(itant
tcerea, pentru c 'tia c omuui #i pcea s g)ndeasc #n ini'te.
Omu cu FuicD$u #i rspunse4
I -ur)nd. Ar trebui s a%ung a buncru din 8ennessee c)t de cur)nd.
I ,or avea parte de o surpri(.
Omu cu FuicD$u # privi cu superioritate.
I Asta e 'i ideea. Ai tu capacitatea s #n*eegi compe5itatea acestui pan< 8u cre(i c
facem asta pentru distrac*ie<
Simmons privi #n %os, nervos.
I "a c)nd se #ntoarce<
I ,a fi aici a timp. 3u ar vrea s rate(e finau. -&iar 'i eu abia a'tept. Se uit a
tovar'u ui. "'ti gata<
Simmons #'i umf pieptu 'i arbor o figur #ncre(toare.
I 0$am nscut pregtit pentru c&estiie de genu sta.
Omu cu FuicD$u # privi insistent pentru un moment 'i apoi #'i s capu #n %os 'i #nc&ise
oc&ii #nc o dat.
6oosind binocu, 0ic&ee 'i !ing, afa*i #n siguran* #n ma'in, priveau cum o bindat
cu oamenii ui ParDs #nainta pe drumu neasfatat spre cas sau, mai bine (is, spre caban. Privind
#n %ur, !ing se g)ndi c spa*iu acesta nu putea fi mai i(oat. Se afau pe coama munteui Great
SmoD., iar topografia ciudat a (onei for*ase motoaree ma'inior B5B a ma5imum. Pini, frasini
'i ste%ari #i #ncon%urau din toate pr*ie, form)nd un (id care aducea #ntunericu cu dou ore mai
devreme dec)t #n mod norma. -&iar 'i acum, a ora unspre(ece diminea*a, prea c se as
#ntunericu 'i aeru rece e intra #n oase c&iar 'i #n ma'in.
!ing 'i 0ic&ee privir cum ma'ina bindat se opre'te #n fa*a cabanei 'i 'oferu coboar.
3u se mai vedea nici o ma'in, nici fum ie'ind prin co'u vreunei case, nici mcar vreun c)ine
sau vreo pisic. =n ma'in, agen*ii federai #narma*i p)n #n din*i erau ascun'i #n spatee
geamurior fumurii. !ing se g)ndea c tactica foosirii cauui troian func*ionase timp de sute de
ani 'i spera s mearg 'i acum. =n timp ce sttea privind ma'ina 'i g)ndindu$se a agen*ii
dinuntru, o at idee i se contur #n minte4 +-au troian</ 2eocamdat, o aung 'i se concentr
din nou pe iminentu asediu.
-abana era #ncercuit de ceia*i agen*i, care stteau ascun'i #n iarb 'i #n spatee st)ncior
care #mp)n(eau ocu, cu armee #ndreptate asupra diverseor *inte4 u'i, ferestre 'i ate (one
importante. !ing se g)ndea c oricine se afa #nuntru trebuia s fie un magician ca s scape din
capcan. 1i totu'i, un buncr subteran era un oc destu de probematic. " 'i ParDs discutaser
asta. 2in &r*ie 'erifuui ipseau eementee cee mai importante4 ie'irie aterae din buncr sau
gurie de ventia*ie, care trebuiau s e5iste. Pentru a acoperi aceasta posibiitate, ParDs postase
oameni #n ocurie care preau a fi cee mai indicate pentru aceste ie'iri.
Enu dintre agen*i se duse a u'a principa, #n timp ce atu scoase din ma'in un trepied
foosit a msurtori. Siga 2epartamentuui de servicii pubice era ag*at de una dintre u'ie
ma'inii. Sub geaca groas se afau vesta antigon* 'i pistoaee gata de a fi scoase a nevoie. -ei
din ma'in aveau suficient armament c)t s decime(e un #ntreg regiment.
!ing 'i 0ic&ee #'i *inur respira*ia c)nd agentu btu a u'. 8recur trei(eci de secunde,
apoi un minut. " btu din nou, strig)nd. 0ai trecu un minut. Ocoi cabana 'i dup un minut
apru pe partea ceaat. =n timp ce se #ndrepta spre ma'in, prea c vorbe'te singur. !ing 'tia c
#i cerea permisiunea ui ParDs s intre #n for*. Opera*iunea trebuie s fi fost confirmat pentru c
portieree autove&icuuui se desc&iser dintr$odat 'i oamenii se npustir asupra u'ii care fusese
aruncat #n aer. 1apte oameni ptrunser prin desc&i(tur 'i disprur #nuntru. !ing 'i 0ic&ee
priveau cum brba*ii nveau dinspre pdure spre caban din toate pr*ie cu armee gata de
tragere.
8o*i a'teptau #ncorda*i focurie de arm care s confirme c inamicu era acoo 'i urma o
#nfr)ngere rsuntoare. =ns tot ceea ce se au(ea erau frun(ee fo'nind 'i, oca(iona, psreee
ciripind. 8rei(eci de minute mai t)r(iu, se ddu semnau de +LiberJ/ iar 0ic&ee 'i !ing
cobor)r s se ature ui ParDs 'i ceora*i.
-abana era mic 'i avea numai c)teva eemente de mobiier rustic, un 'emineu go,
m)ncare #n conserve pe rafturie unui duap 'i un frigider aproape go. Gsir intrarea #n buncr
printr$o u' de a subso.
Funcru era de (eci de ori mai mare dec)t cabana. "ra bine iuminat 'i curat, 'i fusese
foosit de cur)nd. "rau camere de depo(itare cu rafturie goae, dar urmee de praf indicau c
acoo fuseser stocate diverse ucruri cu pu*in timp #n urm. 0ai era 'i un poigon de tragere, #n
care, dup miros, se trsese intens #n utima vreme. -)nd a%unser a ceuee pentru pri(onieri,
ParDs ddu din cap spre 0ic&ee 'i !ing, iar ei # urmar pe coridor ctre una dintre ceue unde
u'a era #ntredesc&is. ParDs #i fcu v)nt cu picioru, desc&i()nd$o arg.
"ra goa.
I 8oate sunt goae, bombni ParDs. Asta a fost o mare ratare. 2ar ocu a fost ocupat
p)n de cur)nd 'i # vom cerceta centimetru cu centimetru.
Pec pentru a organi(a ec&ipee de te&nicieni. !ing scrut cu aten*ie interioru ceuei 'i
apoi pimb umina anternei prin fiecare co*i'or p)n c)nd (ri ceva scipind. Cntr, se uit sub
patu de campanie 'i apoi #i spuse ui 0ic&ee4
I Ai o batista<
"a #i #ntinse una, iar e o foosi pentru a ridica obiectu strucitor. "ra un cerce. 0ic&ee
# e5amin.
I "ste a ui Goan.
!ing o privi sceptic.
I -um po*i 'ti c este a ei< Arat ca un cerce obi'nuit.
I Pentru un brbat, da. 6emeie remarca a ate femei &ainee, pru, bi%uteriie, ung&iie
'i pantofii. Frba*ii remarc numai s)nii 'i fundu, #n aceast ordine, 'i uneori cuoarea pruui.
"ste a ui GoanH e ce pe care # purta utima oar c)nd ne$am v(ut.
I =nseamn c a fost aici.
I 2ar acum nu mai este, ceea ce #nseamn c 'ansee de a o mai gsi #n via* sunt mari,
spuse 0ic&ee.
I Ar fi putut s$ ase specia aici, intui !ing.
I "5act. -a s 'tim c ea a fost.
=n timp ce 0ic&ee se duse s$i dea cerceu ui ParDs, !ing intr #n at ceu 'i o
cercet cu anterna. Anai( centimetru cu centimetru, dar nu gsi nimic reevant. -ut sub pat,
dar se ovi a cap c)nd se ridic. Se opri 'i #ncepu s$'i frece cucuiu, apoi observa c mi'case
sateaua. Se apec pentru a o aran%a ca s nu fie acu(at c distrusese probe a ocu crimei.
Atunci v(u inscrip*ia care era scri%eit pe perete c&iar acoo unde fusese mai devreme
sateaua.
Se apec 'i #ndrept anterna #ntr$acoo. Probabi c fusese o munc #ngro(itoare s (g)rii
cu ung&iie #n peretee de beton.
=n timp ce citea avu o revea*ie 'i #'i aminti imaginea autove&icuuui cobor)nd spre
caban. -eva ce spusese !ate #ncepea s capete sens. 2ac asta era adevrat, atunci ei se
#n'easer amarnic.
I -e faci<
" se #ntoarse brusc 'i o v(u pe 0ic&ee st)nd acoo 'i privindu$.
I 0 prefac c sunt S&erocD Komes 'i nu m pricep deoc, spuse e cu o privire sfioas.
Apoi privi peste umru ei. -e se #nt)mp acoo<
I "c&ipa te&nic a sosit cu aparatura. 3u cred c ar aprecia deoc pre(en*a noastr aici.
I Ai dreptate. 2e ce nu$i spui ui ParDs c noi doi ne vom #ntoarce a Arig&tsburg< Poate
s ne gseasc a mine acas.
0ic&ee privi #n %ur.
I -&iar am sperat c (iua de a(i va rspunde a toate #ntrebrie noastre. Acum avem 'i
mai mute.
2up ce 0ic&ee pec, !ing se #ntoarse, se apec 'i mai citi o dat inscrip*ia pentru a o
memora. "(it #n a e spune 'i ceora*i, dar decise s$i ase s$o descopere singuri, dac vor fi #n
stare. 2ac avea dreptate, asta sc&imba totu.
Pe drumu #napoi a Arig&tsburg, !ing fu e5trem de tcut. At)t de tcut, #nc)t 0ic&ee
renun* p)n a urm s mai #ncerce s$ scoat din starea aceea. = conduse a e acas.
I 0 duc #napoi a &an pentru o vreme ca s verific unee ucruri. -red c trebuie s sun
a Serviciu Secret. Sunt totu'i #nc anga%at acoo.
I Fun idee, #i rspunse absent !ing, #ntorc)ndu$'i privirea.
I 2ac nu vrei s$mi spui g)ndurie tae pentru un bnu*, sunt gata s dau 'i doi. "a
()mbi 'i #i atinse u'or bra*u. Kaide, Sean, descarc$*i sufetuJ
I 3u cred c g)ndurie mee de acum merit mcar un bnu*.
I Ai v(ut ceva acoo, nu$i a'a<
I 3u acum, 0ic&ee. Am nevoie s$mi muresc c)teva ucruri.
I Fine, dar am cre(ut c suntem parteneri, #i arunc ea, evident rnit c e nu avea
nevoie de a%utoru ei.
I Stai o cip, o opri e. "ste ceva ce po*i face pentru mine. 0ai ai acces a ba(a de date a
Serviciuui Secret<
I -red c da. Am un prieten acoo care a mai #ngreunat procesu de #ntocmire a
documenteor de pecare. 2e fapt, dup ce mi$au dat aceast vacan*, nu mai 'tiu care este
statutu meu actua. 2ar pot afa foarte repede. Am aptopu #n camera mea de a &anH m pot
conecta 'i vom afa. -e vrei s 'tii< Se art foarte surprins c)nd e #i spuse. 2ar ce egtur are
asta cu noi<
I Poate #nsemna totu sau nimic.
I 0 cam #ndoiesc c voi gsi a'a ceva #n ba(a de date a Serviciuui Secret.
I Atunci af din at parte. "'ti un detectiv foarte bun.
I 3u sunt sigur c tu c&iar cre(i asta. P)n acum marie mee teorii au fost infirmate.
I 2ac #mi gse'ti un rspuns, atunci nu va mai fi nici o #ndoia #n mintea mea.
"a se sui #n ma'in.
I Apropo, ai o arma<
" ctin din cap.
I 3u mi$au dat #nc arma #napoi.
"a #'i scoase pistou din toc 'i i$ #ntinse.
I 2ac a' fi #n ocu tu, a' dormi cu e sub pern.
I 2ar tu<
I Agen*ii Serviciuui Secret au #ntotdeauna o arm de re(erv. 2oar 'tii asta.
2ou(eci de minute mai t)r(iu, !ing se sui #n Le5us$u su 'i pec spre birou ui de
avocatur. P)n a asasinarea ui Ko?ard Gennings, mergea acoo de ce pu*in cinci ori pe
sptm)n. Acum prea un teren strin pe care intra pentru prima dat. "ra rece 'i #ntunecat.
Aprinse umina 'i ddu drumu a cdur, uit)ndu$se a ocurie famiiare. ='i ddu seama de c)t
de mut se rupsese de rutina ui, de a uciderea ui Ritter. 1i totu'i, #n timp ce contempa o pictur
#n uei de pe perete, #'i trecu m)na peste rama de ma&on a tabouui 'i privi #ncperea ini'tit 'i
ordonat care #i amintea de casa ui drag, dar nu mai sim*i obi'nuita sen(a*ie de #mpinire 'i de
pace. 0ai degrab sim*i un go #n sufet. -e spusese 0ic&ee< -asa ui era rece, ipsit de via*<
Se sc&imbase e at)t de mut< "i bine, #'i spuse e, fusese for*at s o fac. Erme(i direc*iie pe
care *i e trasea( via*a 'i fie te adapte(i, fie rm)i pe marginea drumuui 'i te comptime'ti
singur.
Se duse #n camera mic de a niveu inferior unde se afa bibioteca cu cr*i de drept. 2e'i
cee mai recente materiae erau pe -2, !ing era totu'i tipu care prefera o carte adevrat. -ut
voumee 0artindae Kubber, care #i cuprindeau pe to*i avoca*ii icen*ia*i din *ar, #mpr*i*i pe
state. = scoase pe ce referitor a -aifornia, care, spre g&inionu ui, avea ce mai mare numr de
avoca*i #n barou. 3u gsi ce cuta, dar pricepu de ce. "di*ia ui de 0artindae era cea mai recent.
Poate c numee pe care # cuta e5ista #ntr$o versiune mai vec&e. " se g)ndea a o dat anume.
2ar unde s$o gseasc< =ntr$o cip #'i rspunse a propria #ntrebare.
8rei(eci 'i cinci de minute mai t)r(iu, !ing intra #n parcarea 6acut*ii de 2rept a
Eniversit*ii ,irginia, situat #n partea de nord a campusuui. Se duse direct a bibioteca de drept
'i o gsi pe bibiotecara cu care mai ucrase 'i #n trecut c)nd avusese nevoie de anumite
documente care dep'eau posibiit*ie unui mic birou de avocatur. -)nd #i spuse despre ce era
vorba, ea aprob din cap4
I O, da, sunt pe -2, dar acum ne$am abonat a serviciu on$ine pe care ni$ pun a
dispo(i*ie. 8e voi conecta eu. 1i pot s trec totu #n contu tu, dac e'ti de acord, Sean.
I "ste perfect. 0u*umesc.
= conduse #ntr$o camer mic de a parter. 8recur pe )ng studen*i care stteau fiecare
#n fa*a computereor portabie, #nv*)nd s)rguincio'i c dreptu poate fi at)t incitant, c)t 'i
nucitor.
I Eneori mi$a' dori s fiu din nou student aici, (ise !ing.
I 3u e'ti primu care spune asta. 2ac ar fi pti*i s fie studen*i, unii ar rm)ne studen*i
pe via*.
Fibiotecara # conect a sistem 'i pec. !ing se a'e( #n fa*a computeruui 'i trecu a
treab. ,ite(a computeruui 'i u'urin*a serviciuui on$ine fcur ca 'i cutarea ui s fie mut mai
rapid 'i mai u'oar dec)t cea obi'nuit 'i nu trecu mut p)n gsi ceea ce cuta4 numee unui
anume avocat din -aifornia. 2up c)teva piste fase, fu sigur c gsise ce trebuie. Avocatu nu
mai era #n via*. Acesta era motivu pentru care nu$ gsea #n edi*iie mai noi. 2ar #n edi*ia din
19UB omu se afa a oc de cinste.
Singura probem acum era s se asigure c era vorba #ntr$adevr de omu pe care$ cuta,
#ns asemenea informa*ii nu se gseau #n acea ba( de date. 2in fericire, e cuno'tea o modaitate
de a ob*ine o confirmare. = sun pe 2onad Komgren, avocatu afat a pensie care se ocupase
ini*ia de ca(u ui Ramse.. -)nd !ing men*iona numee firmei 'i a avocatuui 'i omu de a
ceaat capt a firuui reac*ion, #i veni s strige de bucurie.
I Sunt foarte sigur, #ntri Komgren. Acesta este omu care s$a ocupat de aprarea ui
Arnod Ramse.. "ste ce care i$a ob*inut #n*eegerea aceea minunat.
Cmediat ce !ing #nc&ise teefonu, mute ucruri #ncepur s capete sens. 1i totu'i, mai
erau destue nemuriri.
-e bine ar fi dac 0ic&ee ar veni cu informa*ii egate de ceea ce voia e s afe.
Rspunsu care avea s se potriveasc inscrip*iei de pe peretee ceuei. 2ac ea afa rspunsu, tot
misteru era de(egat. 1i dac #ntr$adevr avea dreptate< G)ndu #i ddea fiori, fiindc urmtoru
pas ogic era c e avea s devin viitoarea *int.
-)nd se #ntoarse a &anu unde sttea, 0ic&ee (ri cutia de pe banc&eta din spate.
-on*inea dosaree egate de Fob Scott pe care e recuperaser din camera ui Goan de a -edars.
"a o duse p)n #n camer cu g)ndu de a mai trece o dat prin dosare pentru a vedea dac nu
cumva era ceva ce e$a scpat. =n timp ce e sorta, descoperi noti*ee ui Goan.
,remea se rcise din nou, a'a c #ndes c)teva emne #n 'emineu 'i e aprinse cu a%utoru
unui c&ibrit 'i a unui (iar. -omand ni'te ceai fierbinte 'i ceva de m)ncare de a buctria
&anuui. 2up ce p*ise Goan, atunci c)nd sosi c&eneru, ea nu$ scp nici o secund din oc&i,
rm)n)nd cu m)na pe pisto. -amera era mare 'i fusese eegant, dar parc prea pompos mobiat
'i probabi $ar fi fcut pe 8&omas Gefferson s ()mbeasc. 6ocu %ucu' #nc(i atmosferaH una
peste ata, era un oc confortabi. Oricum, #n ciuda aspectuui pcut, pre*u piperat a camerei ar
fi fcut$o s eibere(e camera de mut, dac nu era Serviciu Secret care s #i deconte(e mcar
pentru c)teva (ie m)ncarea 'i ca(area. "ra sigur c vor dori o informare compet asupra
desf'urrii evenimenteor. 1i 'tiau, fr #ndoia, c ea 'i !ing descoperiser toate pistee din
acest ca( p)n acum. 8otu'i, nu era at)t de naiv, 'tia c agen*ia #i ptise ca(area numai pentru a
'ti unde este.
Sttea pe podea, cu picioaree #ncruci'ate sub ea, conect)ndu$'i aptopu a inia teefonic
nou$nou* din spatee birouui, o imita*ie de seco ^,CCC 'i #ncepu s caute ciudatee informa*ii
cerute de !ing. A'a cum bnuise, nu gsi #n ba(a de date ceea ce cuta. =ncepu apoi s$'i sune
coegii din Serviciu Secret. La a cincea #ncercare gsi pe cineva care o putea a%uta. "a #i spuse
omuui ceea ce 'tia de a !ing.
I A'a esteJ #i rspunse agentu. 1tiu pentru c vru meu a stat #n aceea'i #nc&isoare 'i
c)nd a ie'it de acoo nu era dec)t un sc&eet.
0ic&ee #i mu*umi 'i #nc&ise. Cmediat # sun pe !ing, care a%unsese acas.
I Fine, #ncepu ea, abia stp)nindu$'i bucuria, #n primu r)nd trebuie s recuno'ti c sunt
ce mai strucit detectiv de a Gane 0arpe #ncoace.
I 0iss 0arpe< "u m$a' fi g)ndit a Komes sau Kercue Poirot, ripost e.
I "i erau buni, pentru ni'te brba*i, dar Gane era unic.
I Fine. -onsider c am recunoscut asta, domni'oar Super$2e'teapt. -e ai afat<
I Aveai dreptate. 3umee pe care mi $ai dat era a satuui din ,ietnam unde fusese *inut
pri(onier 'i de unde evadase. Acum, po*i s$mi spui ce se #nt)mp< 2e unde ai uat numee a<
!ing e(ita o secunda, apoi rspunse4
I "ra scri%eit cu ung&iie pe peretee uneia dintre ceuee buncruui din 8ennessee.
I 2oamne, !ing, asta #nseamn ceea ce cred eu<
I 2e asemenea, mai era 'i o cifr roman dup nume. Acum are sens. Se afa #n a doiea
pri(onieratH cred c a'a prive'te e ucrurie. =nt)i ,ietnam, acum 8ennessee.
I 2eci Fob Scott a fost *inut pri(onier #n ceua aia 'i a sat inscrip*ia pentru a atrage
aten*ia<
I Poate, 0ic&ee, nu uita c)te concu(ii eronate am tras p)n acum, pus c am tot gsit
indicii specia pasate pentru noi.
I 2ar sta este at)t de ciudatJ
I Adevrat. 1i mai este un ucru.
I -e< #ntreb ea repede.
I Fietu prins de corpu ui Susan A&ite&ead.
I 3u cre(i c Scott $ar fi putut scrie< 2e ce<
I 0ai mute motive, dar #nc nu pot fi sigur.
I 2ar presupun)nd c Scott nu este impicat, cine naiba mai poate fi<
I La asta ucre(.
I -e ai pus a cae<
I Am avut de fcut ni'te cercetri a bibioteca 6acut*ii de 2rept.
I Ai gsit ce cutai<
I 2a.
I ,rei s$mi spui 'i mie<
I 3u #nc. 8rebuie s m mai g)ndesc. 2ar mu*umesc c ai verificat informa*ia. ,om
vorbi c)t de cur)ndM 0iss 0arpe.
" #nc&ise, 'i 0ic&ee puse teefonu %os, nu foarte #nc)ntat de refu(u ui de a avea
#ncredere #n ea.
I A%u*i un tip 'i te a'tep*i ca e s$*i #ntoarc favoarea, dar e, nuuuJ se p)nse ea camerei
goae.
0ai puse c)teva emne pe foc 'i #ncepu s cotrobiasc prin cutia cu dosare 'i prin
noti*ee ui Goan.
Se sim*i un pic ciudat citindu$i comentariie personae, mai aes c putea fi moart. -u
toate astea, 0ic&ee se v(u nevoit s remarce c)t de ordonate 'i de minu*ioase erau noti*ee
uate de Goan. -u c)t citea mai mut, cu at)t o aprecia mai mut pentru aptitudinie 'i
profesionaismu de care ddea dovad. 0ic&ee se g)ndi a bietu pe care Goan # primise #n (iua
asasinrii ui Ritter. -)t de vinovat trebuie s se fi sim*it at)*ia ani, v()ndu$ distrus pe brbatu
a care *inea, #n timp ce cariera ei era #n pin ascensiune. 1i totu'i, c)t de mut # iubise #ntr$
adevr dac preferase s nu spun adevru, aeg)nd cariera #n ocu ui< 1i cum trebuie s se fi
sim*it !ing< 1i care$i treaba cu brba*ii 'tia< Au ei gena dominant care #i face s se comporte
nobi atunci c)nd vine vorba de suferin*, destu de stupid, fie vorba #ntre noi, atunci c)nd o
femeie #i cac #n picioare< -u siguran* c sunt 'i femei care p*esc acea'i ucru. 1i #n mut prea
mute ca(uri ee se #ndrgostesc de biatu ru care e fr)nge inima, uneori 'i g)turie. Pe c)nd o
femeie poate mai u'or s ase totu #n urm 'i s mearg mai departe, brba*ii, nu. "i trebuie s
rm)n p)n a capt ni'te #ncp*)na*i. 2oamne, c)t de frustrant era c un brbat cum este !ing
#'i pierduse capu dup o femeie ca GoanJ
Apoi se surprinse #ntreb)ndu$se de ce #i psa at)t de mut. "i ucrau a un ca( 'i at)t. 1i
doar !ing nu era perfect. 2a, era inteigent, sofisticat, artos 'i avea un umor inteigent. 2ar mai
erau 'i ucrurie negative, cum ar fi faptu c avea toane, era distant, uneori nepoiticos 'i
c)teodat afi'a o superioritate enervant. 1i era a naibii de ordonatJ 1i c)nd te g)nde'ti c #'i
fcuse curat #n ma'in pentru eM
Ro'i brusc, d)ndu$'i seama de aceast confesie sincer 'i imediat se concentr pe &)rtiie
din fa*a ei. Studie mandatu emis pe numee ui Fob Scott gsit de Goan 'i care fusese singuru
motiv pentru care gsiser cabana 'i buncru goae. 1i totu'i, din cee spuse de !ing, concu(ia
c Scott se afa #n spatee #ntregii afaceri devenea tot mai ipsit de substan*.
1i totu'i, cabana #i apar*inea 'i mandatu de arestare pentru posesie de arme era emis pe
numee ui. Se uit a document cu mai mut aten*ie. La ce se referea acea posesie de arme, mai
e5act, 'i de ce nu fusese dus a #ndepinire mandatu< 2in pcate, rspunsurie nu se gseau #n
document.
Renun*, enervat, frustrat 'i continu s urmreasc firu ogic a noti*eor ui Goan. 0ai
ddu peste un nume care o fcu s se opreasc. Pentru ea, faptu c Goan trsese o inie peste e,
'terg)ndu$ ostentativ de pe ista suspec*ior nu era deoc concudent. Probabi c nu ar fi
recunoscut asta #n fa*a nimnui, dar era a fe de #ncre(toare #n abiit*ie ei investigative a fe
cum era !ing de ae ui.
"a spuse numee #ncet, siabisit4 2oug 2enb..
1efu de campanie a ui Ritter. 3oti*ee ui Goan spuneau c via*a ui se #mbunt*ise dup
moartea ui Ritter, mo'tenise bani 'i pm)nt #n 0ississippi, motiv pentru care Goan a%unsese a
concu(ia c nu putea fi omu or. 2ar 0ic&ee nu era at)t de #ncre(toare. "rau de a%uns c)teva
teefoane 'i informa*ii generae pentru a carifica situa*ia ui< Goan nu mersese p)n #n 0ississippi
ca s se conving. 3u$ v(use niciodat a fa* pe 2oug 2enb.. " c&iar era #n 0ississippi
ucr)nd pm)ntu sau era prin prea%m a'tept)nd s rpeasc sau s omoare urmtoarea victim<
!ing spusese c 2enb. fusese pus #n umbr de Sidne. 0orse #n campania ui Ritter 'i a%unsese
s$ urasc profund. Poate c 2enb. a%unsese s$ urasc 'i pe Ritter a fe de mut. -e egtur ar
putea avea e cu Arnod Ramse., dac e5ista vreuna< Sau cu !ate Ramse.< Ar fi posibi ca e s
se fooseasc de averea sa pentru a organi(a o r(bunare de asemenea propor*ii< P)n acum,
investiga*iie ui Goan nu rspundeau a niciuna dintre #ntrebrie astea.
0ic&ee u un pi5 'i scrise numee ui 2enb. sub ce 'ters de Goan. Se g)ndi dac s$
sune pe !ing 'i s$ #ntrebe despre e. Poate ar fi mai bine s ia noti*ee 'i s se duc a e s$
for*e(e s ucre(e #mpreun. Oft. Poate c doar vrea s fie )ng e. ='i mai turn o can de cafea
'i privi afar pe fereastr, unde era pin de nori 'i sttea s pou, c)nd teefonu sun.
"ra ParDs.
I Sunt #nc #n 8ennessee, spuse e.
3u prea deoc fericit.
I -eva nou<
I Am vorbit cu c)*iva tipi pe aici care au casee #n apropiere, dar nu ne$au fost deoc de
a%utor. 3u$ cuno'teau pe Fob Scott, nu $au v(ut niciodat, c&estii de genu sta. La naiba, cred
c %umtate din oamenii 'tia sunt infractori. Locu c&iar #i apar*ine ui Fob Scott. L$a cumprat
de a un btr)n care ocuise acoo timp de cinci ani, dar dac e s$i credem pe membrii famiiei, e
nu 'tia de e5isten*a buncruui. Car ocu e curat ca acrima. 3u am gsit nimic acoo, #n afar de
cerceu pe care $a*i gsit voi.
I Sean $a gsit, nu eu. "(it un pic 'i apoi adug4 Eite, am gsit atceva.
=i spuse numee satuui din ,ietnam care fusese scri%eit pe peretee din ceua. ParDs era
furios.
I 2e ce naiba nu m$a*i anun*at 'i pe mine c)nd eram acoo<
I 3u 'tiu, rspunse ea, apoi se g)ndi a re*inerie ui !ing fa* de ea. Poate c simte c
nu mai poate avea #ncredere #n cineva.
I A'adar, ai primit confirmarea c Scott a fost pri(onier de r(boi #n ,ietnam<
I 2a, am vorbit cu un agent care 'tia toat povestea.
I ,rei s spui c a venit cineva aici 'i $a uat pri(onier #n propria cas<
I Sean spune c ar putea fi un truc ca s ne derute(e.
I Ende este strucitu nostru detectiv<
I Acas a e. Ermre'te ate piste. 3u este foarte comunicativ #n cipee astea. Se pare
c vrea s fie singur.
I -ui #i pas ce vrea e< Poate c de%a a re(ovat ca(u 'i nou nu ne spune nimicJ strig
ParDs.
I Eite ce, Gefferson, e face tot posibiu s afe adevru. 2ar procedea( #n feu su.
I "i bine, feu su #ncepe s m enerve(e.
I ,oi vorbi cu e. Poate ne #nt)nim mai t)r(iu.
I 3u 'tiu c)t timp voi mai fi pe aici. Probabi c nu voi termina p)n m)ine. 8u vorbe'te
cu !ing 'i convinge$ c face o mare gre'ea nespun)ndu$ne 'i nou. 3u vreau s mai afu c are
'i ate dove(i pe care e$a ascuns. 2ac mai face asta, v arunc pe am)ndoi #ntr$o ceu care
seamn foarte mut cu cee gsite de noi a(i. Ai #n*ees<
I Perfect.
0ic&ee #nc&ise teefonu 'i scoase cabu aptopuui din pri(, # str)nse 'i # puse aturi
de computer a oc #n geant. Se ridic 'i se duse #n partea ceaat a camerei ca s ia ceva din
rucsac. "ra at)t de preocupat de ce fcea, c nu o v(u dec)t atunci c)nd fu prea t)r(iu. Se
#mpiedic 'i c(u. Ridic)ndu$se, se uit furioas a v)s. "ra numai %umtate sub pat, aturi de
restu prostiior pe care ini*ia e *inuse #n ma'in. "rau at)t de #ndesate sub pat, #nc)t #ncepuser
s ias pe partea ceaat, camera ei devenind o adevrat curs cu obstacoe. "ra a treia oar
c)nd se #mpiedica de ceva. Se &otr# s #ntreprind ceva egat de treaba asta.
=n timp ce 0ic&ee decara r(boi de(ordinii, nu 'tia c #ntreaga sa conversa*ie cu
Gefferson ParDs fusese interceptat de o re*ea inteigent de fire 'i de circuite care fuseser de
cur)nd instaate #n teefonu ei, fr ca persoanee din conducerea &anuui s aib cuno'tin*. "ra
o minune a te&noogiei de supraveg&ere fr fir, at)t de sensibi, #nc)t putea capta nu numai
sunetee din camer, ci 'i pe cee ae interocutoruui de a teefon.
La un Diometru distan* de &an, o dub era parcat pe marginea drumuui. =nuntru,
brbatu cu FuicD$u ascut convorbirea pentru a treia oar 'i apoi opri caseta. Ridic teefonu 'i
form un numr, vorbi cu cineva timp de c)teva minute 'i a fina rosti4
I 3ici nu$*i pot spune c)t de de(amgit sunt.
-uvintee trimiser fiori reci pe 'ira spinrii interocutoruui.
I 6$o, spuse e. 6$o #n seara asta.
=nc&ise 'i privi ctre &an. 0ic&ee 0a5?e tocmai a%unsese #n fruntea istei ui. O feicit
#n tcere.
-u toate c)te se #nt)mpaser, !ing gsi totu'i cumva timp s #'i stabieasc o #nt)nire cu
compania de securitate din L.nc&burg. Privi pe fereastra din fa* 'i v(u un camion cu embema
+A$1 Securit./ parc)nd.
Se #nt)ni cu repre(entantu 2epartamentuui de v)n(ri a u'a din fa* 'i #i spuse ce voia.
Omu se uit prin cas, apoi # privi pe !ing.
I Ai o figur famiiar, nu e'ti tu tipu care a gsit un cadavru #n cas<
I "5act. -red c e'ti de acord c am nevoie de un sistem de securitate.
I Fine, dar s fim #n*ee'i, garan*ia noastr nu acoper ace tip de situa*ii. Adic, dac
mai gse'ti un cadavru, nu prime'ti banii #napoi sau c&estii de genu asta. 3u e ceva ce po*i
controa, nu<
I Fine.
-(ur de acord cu ceea ce era de fcut.
I -)nd po*i s te apuci< #ntreb !ing.
I Acum suntem cam ocupa*i. 2ac anuea( cineva comanda, putem s te mutm mai
sus pe ista. O s #*i dau un teefon.
!ing semn actee, #'i str)nser m)inie 'i omu pec.
-)nd se s seara, !ing se g)ndi s o sune pe 0ic&ee 'i s o invite a e. >inuse totu
secret destu de mut timp, iar ea se comportase bine. 8otu'i, e a'a proceda. =i pcea s nu
de(vuie tot ce 'tia, mai aes c)nd nu era sigur de rspunsurie corecte. "i bine, acum era mut
mai sigur.
Sun a apartamentu ui !ate Ramse. din Ric&mond. S&aron, coega de camer, fu aceea
care rspunseH !ate tot nu apruse.
I Stai ini'tit 'i te vom anun*a c)nd apare, #i spuse e. 1i tu s faci a fe.
=nc&ise 'i privirea i se opri a fereastra ce ddea spre ac. =n mod norma, #ntr$o situa*ie
difici, ar fi pecat cu barca 'i s$ar fi g)ndit, dar era prea frig 'i v)ntu era prea puternic pentru
asta. Aprinse 'emineu pe ga(e, se a'e( #n fa*a ui 'i m)nc ceva u'or. P)n reu'i s se conving
s o invite pe 0ic&ee, se fcuse de%a prea t)r(iu.
=ncepu s se g)ndeasc a rpirea ui Go&n Fruno. Pentru !ing era foarte car faptu c
omu fusese rpit pentru c era ce care se presupunea c #i distrusese cariera ui Arnod Ramse.,
fasific)ndu$i acu(a*ia de crim. Acu(a*iie fuseser retrase abia dup interven*ia unui avocat
despre care acum !ing 'tia cine este. !ing ar fi vrut foarte mut s #mprt'easc aceasta
informa*ie cu 0ic&ee 'i c&iar arunc o privire spre teefon, g)ndindu$se c ar putea$o suna #n
ciuda orei #naintate. =ns decise c mai putea a'tepta. Apoi se g)ndi a ce #i spusese !ate c
au(ise. Sau a ce credea ea c au(ise. 3umee ui 8&ornton Gorst, pe care se presupunea c i$
spusese interocutoru tatui ei. 2ar !ing era convins c, de fapt, acesta nu pronun*ase numee
ui 8&ornton Gorst, ci rostise cuvintee +ca troian/.
1i mai era ceva spus de !ate, care # intriga. Regina Ramse. afirmase c un poi*ist fusese
ucis #n timpu protesteor #mpotriva r(boiuui 'i pretindea c incidentu dunase carierei
academice, a ui Arnod Ramse.. 2ar !ate #i mai spusese, de asemenea, c Eniversitatea
FerDee. # sase pe tat ei s$'i ia doctoratu pentru c e de%a #'i c)'tigase acest drept. !ate
trebuie s fi 'tiut c ei #'i vor da seama rapid c Ramse. #'i uase doctoratu #n 19UB 'i c vor
a%unge a concu(ia c protestee nu erau egate de r(boi. 2e ce fcuse asta< 3u$i venea #n minte
nici un rspuns.
Se uit a ceas 'i fu surprins s afe c era trecut de mie(u nop*ii. 2up ce se asigur c
toate u'ie 'i ferestree erau #nc&ise, u arma pe care i$o dduse 0ic&ee 'i se duse a eta%. =ncuie
u'a dormitoruui, apoi puse un birou #n dreptu ei pentru mai mut siguran*. ,erific dac arma
era #ncrcat 'i c avea gon* pe *eav. Se de(brc 'i se urc #n pat. -u arma pe noptier )ng e,
adormi repede.
"ra ;.99 a.0. 1i persoana de a fereastr ridic arma, *inti spre umftura care se vedea
sub ptur pe pat 'i trase prin geamu ferestrei care se sparse #n mii de cioburi. Goan*ee
strpunser patu, arunc)nd #n aer penee din perne.
8re(it din somn de (gomotu #mpu'cturior, 0ic&ee c(u de pe canapea pe podea.
Adormise acoo #n timp ce studia noti*ee ui Goan, acum #ns era brusc #n aert. 2)ndu$'i seama
c tocmai #ncercase cineva s o ucid, scoase arma 'i trase 'i ea spre fereastr. Au(i pa'i care se
#ndeprtau 'i se t)r# p)n a fereastr, ascut)nd cu foarte mare aten*ie fiecare (gomot. A%unse a
perete 'i se apropie cu gri%, trg)nd cu oc&iu afar. =nc mai au(ea pa'ii ceui care #ncerca s
fug 'i prea c rsufa din greu. Pentru urec&ie ei de e5pert, (gomotu pa'ior #n aergare suna
ciudat, de parc ceat ar fi fost rnit #n vreun fe. Cndiferent de motiv, ceva nu era norma.
Semna cu o afec*iune a pm)ni, iar mintea ei anai(a ideea c fie # rnise, fie era de%a rnit
c)nd venise s o omoare. "ra posibi ca omu pe care # rnise #n ma'in, ce care #'i dduse toat
siin*a s o sugrume, s fie acea'i care tocmai #ncercase s o ucid< Poate ce care se
autointituase Simmons<
Au(i 'i o ma'in pornind, dar nici mcar nu #ncerc s$ urmreasc. 3ici nu 'tia dac nu
cumva o mai a'tepta cineva. 2oar ea 'i !ing mai fuseser surprin'i #ntr$o ambuscad. 3u avea s
mai fac aceea'i gre'ea.
Se duse a pat 'i privi a tot &aosu creat. 8rsese un pui de somn acoo mai devreme 'i
#ng&esuise 'i cear'afurie, 'i pturie a un oc. Se pare c acea grmad i se pruse asasinuui c
ar fi fost o persoan dormind.
2ar de ce s o ucid acum< Se apropiaser c&iar at)t de mut< "a nu fcuse c&iar at)t de
mute. Sean cu siguran* c afase mut mai muteM
=ng&e*. +!ingJ/ Lu teefonu 'i form numru ui. Suna, dar nu rspundea nimeni. S
sune a poi*ie< ParDs< Sau !ing dormea prea profund. 3u, instinctu ei #i spunea c se #nt)mpase
ceva. 6ugi ctre ma'in.
Aarma # tre(i pe !ing. Ame*it pentru o cip, se de(metici destu de repede. "ra fum
peste tot. Sri 'i c(u a podea, #ncerc)nd s respire. A%unse #n toaet, ud un prosop 'i # puse pe
fa*. Se t)r# afar, se spri%ini de perete 'i, cu picioaree, ddu a o parte birou din fa*a u'ii. Atinse
u'a pentru a fi sigur c nu este fierbinte 'i apoi o desc&ise cu gri%.
Kou era pin de fum, 'i aarma de incendiu suna #n continuare. 2in pcate, nu era
conectat a un sistem e5tern 'i ce mai apropiat centru de pompieri se afa a o distan* foarte
mare. Car casa ui era at)t de bine ascuns, #nc)t nimeni nu avea cum s observe c este #n fcri.
Se t)r# #napoi #n dormitor pentru a a%unge a teefon, dar camera era at)t de pin de fum,
#nc)t nu mai putu respira 'i nu se aventur mai departe. Ce'i din nou pe &o. Putea vedea sc)ntei 'i
fcri ro'ii dedesubt 'i se rug ca scrie s fie practicabie. Atfe, ar trebui s sar, probabi,
direct #n infern 'i asta nu era o idee prea pcut.
Au(i sunete venind de %os. 8u'ea din cau(a fumuui in&aat 'i voia cu disperare s ias din
cas. 2ar era con'tient c putea fi o capcan. Apuc pistou #ntr$o m)n 'i #ncepu s strige4
I -ine este acoo< Sunt #narmat 'i voi trage.
3u primi nici un rspuns, ucru care #i aiment 'i mai mut suspiciunie p)n apuc s se
uite pe geam afar #n curte. ,(u uminie ro'ii 'i au(i sirenee ceorate ma'ini ae pompierior
afate pe drum. Fine, a%utoru venise, p)n a urm. A%unse a scar 'i se uit #n %os. Prin fum
reu'i s$i disting pe pompierii #n uniforme 'i cu c'ti pe cap, cu re(ervoare de o5igen #n spate 'i
m'ti pe fa*.
I Sunt aici sus, strig e. SusJ
I Po*i cobori< #ntreb unu dintre pompieri.
I 3u cred, este un perete de fum aici.
I Fine, stai acooJ ,om veni dup tine. Rm)i acoo 'i stai %osJ Aducem furtunurie
acum. 8oat casa este cuprins de foc.
Apoi au(i (gomotu e5tinctoareor #n timp ce pompierii urcau pe scri. !ing era aproape
orbit de fumu care #i intrase #n oc&i 'i #i era ru de a stomac. Se sim*i uat pe sus 'i crat pe
scri. Peste un minut era afar 'i mai mu*i stteau apeca*i deasupra ui.
I 8e sim*i bine< #ntreb unu dintre ei.
I S$i dea careva o masc de o5igen, spuse atu. A respirat o ton de mono5id de
carbon.
!ing sim*i masca de o5igen pe fa* 'i apoi avu sen(a*ia c fusese ridicat #n ambuan*.
Pentru un moment i se pru c o aude pe 0ic&ee strig)ndu$. 1i apoi totu se fcu negru.
Sirenee, uminie, anun*urie radio 'i ceeate +efecte speciae/ sonore #ncetar compet,
c)nd un pompier aps pe comutatoru de a panou de comand, cu ceaat m)n u)ndu$i
pistou din m)n ui !ing. Atmosfera reveni a norma. Pompieru se #ntoarse 'i intr din nou #n
cas, unde fumu #ncepea s se rsp)ndeasc. "ra un +incendiu/ bine controat, cu toate
eementee unui infern artificia creat. Se duse a subso, potrivi micu dispo(itiv ampasat imediat
)ng *evie de ga(e 'i ie'i din cas. Se sui #n spatee dubitei care demar imediat. 0a'ina a%unse
pe drumu principa 'i acoo acceer, #ndrept)ndu$se spre sud. 2ou minute mai t)r(iu, micu
dispo(itiv ampasat )ng *evie de ga(e e5pod, de(integr)nd, de ast dat de$adevrateea, casa
ui !ing.
Pompieru #'i scoase casc&eta 'i masca 'i se 'terse pe fa*.
Omu cu FuicD$u privi #n %os a !ing, care era incon'tient. +O5igenu/ pe care i$ dduse
fusese #mbog*it cu sedative.
I -e bine s te vd #n sf)r'it, agent !ing. Am a'teptat mut timp asta.
0a'ina se deprt #n #ntuneric.
0ic&ee tocmai intra pe aeea ce ducea spre casa ui !ing, c)nd noaptea fu (guduit de
e5po(ie. Puse fr)n brusc 'i ma'ina derap, ridic)nd prafu de pe drum. Opri ma'ina #n timp ce
sc)nduri, stic 'i ate pr*i din casa distrus #i bocau drumu. Sri din ma'in, form 911 pe
teefonu mobi 'i ur spun)nd dispeceruui ce se #nt)mpase, insist)nd s trimit tot ce se poate.
0ic&ee aerg printre rm'i*e, ferindu$se de fcri 'i de fum, strig)ndu$i numee4
I SeanJ SeanJ
Se #ntoarse a ma'in 'i u o ptur, o puse pe ea 'i se duse spre u'a principa sau, mai
bine (is, spre ocu unde fusese #nainte u'a principa. Lidu de fum care o #nt)mpin era
cope'itor 'i se retrase, ctin)ndu$se 'i c()nd #n genunc&i. Apoi inspir o gur mare de aer
proaspt 'i intr din nou, de data asta gsind o sprtur. =nuntru, se upt s ptrund c)t mai
mut, strig)ndu$i numee a c)teva secunde. Se duse spre scri g)ndindu$se c e putea fi #n
dormitor, numai c scrie nu mai erau acoo. Pm)nii ei nu mai re(istau 'i trebui s ias ca s
respire.
O at e5po(ie (druncin structura 'i ea sri imediat de pe verand cu c)teva secunde
#nainte ca aceasta s se prbu'easc. Puterea ceei de a doua e5po(ii o propus prin aer 'i
ateri(area fu dur, s)nd$o fr sufu. Sim*i tot feu de ucruri gree c()nd #n %uru ei. Apoi (cu
acoo #n praf, ovit a cap, cu pm)nii inspir)nd aer to5ic, bra*ee 'i picioaree fiindu$i pine de
v)nti. Ermtoru ucru pe care # observ fur sirenee ma'inior de pompieri 'i sunetu
ec&ipamenteor din %uru ei. En brbat #ntr$o uniform vouminoas #ngenunc&e )ng ea, #i ddu
o5igen 'i o #ntreb dac e #ntreag.
3u apuc s spun nimic, pentru ca 'i mai mute ma'ini aprur pe 'osea 'i ate ec&ipe de
pompieri vountari atacar infernu. Pe c)nd sttea acoo, rm'i*ee casei ui !ing se prbu'ir.
3umai 'emineu de piatr rmsese #n picioare. -u acea imagine #n minte, 0ic&ee e'in.
-)nd se tre(i, #i u c)teva minute s$'i dea seama c se afa pe un pat de spita. En brbat
apru )ng ea, cu o can de cafea #n m)n 'i cu o fa* de om cruia i se uase o piatr de pe
inim.
I La naiba, aproape te pierdusem, spuse Gefferson ParDs. Pompieru ne$a (is c o bar de
o*e de c)teva sute de Diograme era a numai c)*iva centimetri de capu tu.
"a #ncerc s se ridice, dar e #i puse o m)n pe umr.
I Ca$o mai u'orJ 3u mai ai deoc energie. 3u po*i s te ridici 'i s peci dans)nd de aici
dup una ca asta.
"a se uit speriat #n %ur.
I Sean, unde este Sean< ParDs nu$i rspunse imediat, 'i 0ic&ee sim*i cum acrimie #i
#mpien%enesc oc&ii. 8e rog, Gefferson nu$mi spuneM vocea ei se fr)nse.
I 3u$*i pot spune nimic pentru c nu 'tiu. 3imeni nu 'tie. 3u au fost gsite cadavre,
0ic&ee. 3ici mcar un semn c Sean a fost acoo. 2ar cercetrie nu s$au finai(at. "ste, adic a
fost un incendiu ur)t #nso*it de e5po(ii de ga(. -eea ce #ncerc s spun este c s$ar putea s nu
mai fie mute de gsit.
I L$am sunat acas noaptea trecut, nu a rspuns nimeni. Poate c nu era acas.
I Sau poate c de%a era #n fcri.
I 3u, am au(it e5po(ia c)nd am a%uns #n v)rfu deauui.
ParDs trase scaunu )ng pat 'i se a'e(.
I Fine, spune$mi e5act ce s$a #nt)mpat.
1i ea #i povesti cu at)t de mute amnunte c)te putuse s$'i aminteasc. Apoi #'i mai aduse
aminte de ceva, un eveniment care fusese pus #n umbr de ceea ce se #nt)mpase acas a Sean.
I -ineva a #ncercat s m omoare a &an a(i$noapte, e5act #nainte s m duc a Sean. Au
tras prin fereastr #n pat. 3orocu meu a fost c am adormit pe canapea.
6a*a ui ParDs se fcu ro'ie.
I 2e ce naiba nu m$ai sunat a(i$noapte< 3u, #n sc&imb ai intrat #ntr$o cdire care
e5poda. Ai cumva #ncina*ii sinuciga'e<
"a se a'e( a oc 'i trase de co*urie cear'afurior. O durea capu 'i observ pentru prima
dat c are banda%e a m)ini.
I 0$am ars<
I 3u, doar tieturi 'i v)nti, nimic care s nu se poat vindeca. 3u 'tiu #n ce stare #*i e
capu. Probabi c vei continua s faci ucruri stupide #n continuare p)n nu o s mai ai noroc 'i
atunci # vei pierde de tot.
I ,oiam doar s m asigur c Sean era bine. Am cre(ut c, dac au venit dup mine,
atunci $au atacat 'i pe e 'i am avut dreptate. "5po(ia nu a fost un accident, nu<
I 3u. Au gsit dispo(itivu care a fost foosit. Se pare c era o treab destu de
sofisticat. "ra pus c&iar )ng *evie de ga(e din subso. Au aruncat totu #n aer.
I 2ar de ce< 0ai aes dac Sean nu era acoo<
I A' dori s am rspunsu a #ntrebarea asta, dar nu # am.
I Ai oameni care # caut<
I 8oat umea 'i peste tot unde #mi poate trece prin minte. 6FC$u este #n aert, Serviciu
de 1erifi, Serviciu Secret, poi*ia statuui ,irginiaH nu a aprut nimic #nc.
I Atceva< Ate piste despre Goan< A*i mai afat ceva<
I 3u, rspunse ParDs pe un ton de(amgit. 3imic.
I Atunci, voi ie'i de aici 'i m voi apuca de treab.
=ncerc din nou s se ridice.
I -e vei face, de fapt, va fi s stai aici #ntins 'i s te odi&ne'ti.
I =mi ceri imposibiuJ e5cam ea furioas.
I =*i cer s fii re(onabi. Peci de aici ame*it 'i de(orientat, 'i poate te sui #n ma'in 'i
e'ini, faci un accident 'i ove'ti 'i pe atcineva, prin urmare, eu nu vd cum acest ucru poate fi
po(itiv. =mi amintesc c asta este a doua ta vi(it a doctor #n sptm)na asta. A treia oar poate fi
a morg.
0ic&ee prea gata s i(bucneasc din nou, dar apoi se s a oc pe spate.
I Fine, ai c)'tigat, deocamdat. 2ar imediat ce se #nt)mp ceva m suni. 2ac nu, o s
dau cumva de tine 'i nu va fi prea bine.
ParDs ridic m)inie.
I Gata, gata, nu caut noi du'mani, am de%a destui. Se duse a u', apoi se #ntoarse. 3u
vreau s$*i faci speran*e de'arte. 1ansee s$ mai gsim pe Sean #n via* sunt foarte sabe. 2ar c)t
va mai fi o 'ans, eu nu voi dormi.
"a reu'i s ()mbeasc.
I Fine. 0u*umesc.
La cinci minute dup ce e pec, 0ic&ee se #mbrc, se feri de asistentee de serviciu 'i
fugi din spita pe una dintre ie'irie din spate.
!ing se tre(i #ntr$o be(n tota. "ra foarte frig, oriunde ar fi fost, cu toate c #ncepea s
aib o idee din ce #n ce mai car #n egtur cu ocu #n care putea fi. Respir ad)nc 'i #ncerc s
se ridice, dar era e5act cum se g)ndise. 3u putea. 8rebuiau s fie egturi din piee dup cum e
sim*ea. =ntoarse capu, s)ndu$'i oc&ii s se acomode(e cu #ntunericu, dar nu se vedea nici o
gean de uminH nu putea distinge nimic. Putea s fie 'i pe ocean, c tot nu 'i$ar fi putut da
seama. Rmase nemi'cat atunci c)nd prinse un (gomot u'or de undevaH dar era at)t de sab, #nc)t
nu$'i putu da seama dac era fcut de un om. Apoi au(i pa'i apropiindu$se. 2up c)teva secunde,
sim*i o pre(en* #n apropiere. Se sim*i atins pe umr, u'or, deoc amenin*tor. Apoi atingerea
deveni o str)nsoare. Str)nsoarea deveni din ce #n ce mai puternic, (dreindu$i pieea, !ing #'i
mu'c imba, &otr)t s nu *ipe de durere.
=n sf)r'it, reu'i s spun pe un ton c)t se poate de cam4
I Eite ce, doar nu ai de g)nd s m rupi cu m)inie goae, a'a c termin naibii odatJ
Presiunea ced imediat 'i pa'ii se deprtar. !ing sim*i c fruntea #i transpirase. Apoi
#ncepu s$i fie frig 'i s i se fac ru de a stomac. Se g)ndi c probabi #i in%ectaser ceva.
=ntoarse capu #ntr$o parte 'i vomit.
-e pu*in, fiind capabi s vomite, se sim*i viu.
I Scu(e pentru mi(erie, murmur e.
=nc&ise oc&ii 'i, u'or, adormi.
Prima oprire a ui 0ic&ee fu a ruinee casei ui !ing. =n drumu ei trecu prin moo(,
printre pompieri, poi*i'ti 'i a*ii care inspectau pagubee 'i stingeau micie focuri mocnite. ,orbi
cu c)*iva dintre ei 'i #i confirmar c nu fuseser gsite rm'i*e umane. Privirea i se opri pe
rm'i*ee a ceea ce fusese odat casa +perfect/ a ui !ing 'i deodat deveni tare deprimat. 3u
putea s afe nimic din toate astea. Se duse pe doc a barca ui Sean 'i se a'e( acoo privind
acu, #ncerc)nd s$'i recapete puterie 'i inspira*ia, st)nd aproape de ucrurie care #i erau dragi
ui.
2ou ucruri o preocupau foarte mut4 mandatu pe numee ui Fob Scott 'i verificarea
informa*iior despre 2oug 2enb.. 1i se decise s #ntreprind ceva #n egtura cu am)ndou.
-onduse p)n a &an, sun)ndu$ pe tat ei pe drum. -um era un 'ef de poi*ie foarte respectat,
6ranD 0a5?e 'tia pe toat umea din 8ennessee care merita cunoscut. =i spuse tatui ei ce
avea nevoie.
I "ste totu #n regu< 3u prea pari s te sim*i bine.
I Presupun c nu ai afat, tat. Au aruncat #n aer casa ui Sean !ing noaptea trecut 'i
acum este disprut.
I 2oamne, dar tu e'ti bine<
I Sunt O!.
"a nu spuse nimic despre tentativa de omor asupra ei. -u c)*iva ani #n urm, decisese s
nu$i destinuie prea mute despre via*a profesiona. 6iii ui puteau s fie #n perico 7 tat or
considera asta ca parte din meserie. 2ar faptu c unica ui fiica fusese pe punctu de a fi ucis era
ceva de neacceptat.
I 8at, am nevoie de informa*ii imediat ce faci rost de ee.
I Am #n*ees. 3u va dura mut.
1i #nc&ise.
"a a%unse a &an, u noti*ee ui Goan din camera ei 'i ddu o serie de teefoane egate de
2oug 2enb., utimu, acas a e, #n GacDson, 0ississippi. 6emeia care rspunse nu$i ddu nici o
informa*ie despre 2enb., nici mcar nu confirm c e ar ocui acoo. Asta nu era ceva de mirare
din moment ce 0ic&ee era un strin. 1i totu'i, dac 2enb. avea bani 'i nici o obiga*ie s se
duc a serviciu #n fiecare (i, ar fi putut fi oriunde. 1i nimeni cu care vorbise nu$i putea oferi un
aibi nici mcar pentru unu dintre momentee critice. Po(i*ia ui #n campania ui Ritter # fcea cu
certitudine suspect, dar care putea fi motivu<
Soneria teefonuui o fcu s tresar. "ra tat ei. ,orbi succint #n timp ce ea nota totu.
I 8at, e'ti ce mai bun. 8e iubesc.
I Pi, nu ar fi ru dac ai veni 'i tu mai des #n vi(it. 0ama ta tot #ntreab de tine,
adug e repede.
I A'a o s fac. -)nd totu se va impe(i aici, vin acas.
"a sun a numru pe care i$ dduse tat ei. "ra birou de avocatur care intermediase
v)n(area propriet*ii din 8ennessee ctre Fob Scott. 8at ei # sunase de%a pe avocat 'i # pusese
#n tem.
I 3u # cunosc pe tat tu, dar am au(it numai ucruri bune despre e de a cuno'tin*e
comune, #i spuse avocatu. Acum #n*eeg c asta are egtur cu v)n(area unui teren.
I "5act. Ai #nc&eiat, din c)te am #n*ees, actee v)n(rii #ntre un mo'tenitor 'i un anume
Robert Scott.
I 2a, tat tu a men*ionat ceva. Am scos dosaru. Robert Scott a fost cumprtoru. A
ptit cu banii %osH nu era c&iar at)t de mut. "ra numai o caban vec&e, #n %ur numai pdure 'i
deauri #ntr$un oc foarte i(oat.
I =n*eeg c acest proprietar ini*ia nu 'tia c pe proprietatea ui era un buncr.
I 8at tu a men*ionat ceva de un buncr. 8rebuie s recunosc c nici eu nu 'tiam. 3u
aprea nicieri men*ionat. 1i nu aveam nici un motiv s bnuiesc c ar fi unu. 2ac ar fi fost a'a,
atunci m$a' fi dus a armat. -&iar nu 'tiu. Adic, a ce$*i poate foosi un buncr<
I A*i fost vreodat pe proprietatea aceea<
I 3u.
I "u am fost. Puteai intra #n buncr printr$o u' din subsou cdirii.
I Asta este imposibiJ
I 2e ce<
I Pentru c nu era nici un subso acoo. Am panurie c&iar #n fa*a mea.
I "i bine, poate c nu era un subso atunci c)nd cientu tu a de*inut$o, dar acum este.
Poate c acest Fob Scott 'tia de buncr 'i a construit un subso ca s aib acces a e.
I Fnuiesc c asta este posibi. 0 uitam peste istoricu acestui teren 'i vd c a avut
mu*i proprietari dup armat. 2e fapt, atunci c)nd a fost a armatei, nu e5ista nici o caban. Enu
dintre proprietarii uteriori a construit$o.
I 3u cumva ai o po( de$a ui Fob Scott din #nt)mpare< "ste foarte important, spuse ea.
I "i bine, noi facem de obicei o po( a permisuui de conducere c)nd #nc&eiem un
contract egat de propriet*i 7 'tii tu, pentru a verifica identitatea uterior, fiind vorba de
documente oficiae.
0ic&ee aproape c sri #n sus de bucurie.
I =mi po*i trimite po(a prin fa5 c&iar acum<
I 3u, nu pot.
I 2ar nu este informa*ie casificat.
I 3u este vorba de asta. " suspin 'i apoi spuse4 Eite, c)nd am desc&is dosaru a(i$
diminea*, a fost prima dat c)nd m$am uitat a e dup ce a fost efectuata tran(ac*ia. 1i, ei bine,
nu am gsit copia permisuui de conducere a ui Fob Scott.
I Poate c a*i uitat s o face*i.
I Secretara mea se ocup de treburie astea de trei(eci de ani 'i niciodat nu s$a
#nt)mpat s uite ceva.
I Poate c a uat cineva copia din dosar.
I 3u 'tiu ce s cred. 3umai c nu mai este aici.
I =*i mai aminte'ti cum arta Fob Scott<
I 3u $am v(ut dec)t o dat, pentru c)teva minute, de aproape. Am sute de ca(uri de
acest gen pe an.
I Po*i s te g)nde'ti pu*in 'i s #ncerci apoi s mi$ descrii<
Avocatu fcu #ntocmai, 'i 0ic&ee #i mu*umi #nc&i()nd apoi.
2escrierea era prea vag pentru a putea afa dac era vorba de Fob Scott. 1i #n opt ani
oamenii se pot sc&imba mut, mai aes cei care au parte de transformri ma%ore #n via*a or. La
naiba, se #nv)rtea #n cerc. Lu c)teva guri de aer pentru a se cama. Panica nu avea cum s$ a%ute
pe Sean.
Cncapabi s #nainte(e cu investiga*ia, ea se #ntreba ce fcuse Sean cu a ui. " spusese c
ucra a ceva 7 ceva care necesita cercetri #n pus. -e spusese< 6usese undeva. ='i c&inui creierii
#ncerc)nd s se g)ndeasc a toate astea.
1i apoi #'i aduse aminte. Lu c&eie 'i sri #n ma'in.
0ic&ee intr #n bibioteca 6acut*ii de 2rept 'i merse gon* a recep*ie. 6emeia care era
acoo nu era aceea care # a%utase pe !ing, dar o #ndrum ctre ea.
0ic&ee futur egitima*ia de a Serviciu Secret 'i #i spuse femeii c trebuie s afe a ce
ucrase Sean !ing.
I Am au(it a 'tiri c i$a ars casa din temeii. " teafr< 3u au spus.
I 2in pcate, nu 'tim #nc. 2e aceea avem nevoie de a%utoru dumneavoastr.
6emeia #i de(vui ui 0ic&ee ce #i ceruse !ing, apoi o duse #n aceea'i camer 'i #i
conect computeru a sistem.
I "ra vorba de 0artindae Kubbe, spuse femeia.
I =mi pare ru, nu sunt avocat. -e este mai e5act 0artindae Kubbe<
I "ste un anuar cu to*i avoca*ii icen*ia*i din America. Sean are unu 'i a e a birou, dar
este prea nou, avea nevoie de unu care s cuprind anii trecu*i.
I A spus c)t de trecu*i<
I =nceputu anior 19U9.
I A mai men*ionat 'i atceva< -eva care s imite(e posibiit*ie mai mut< 0ic&ee nu
'tia e5act c)*i avoca*i erau icen*ia*i #n America, dar bnuia c erau mut mai mu*i dec)t avea ea
timp s caute.
6emeia ddu din cap.
I =mi pare ru, asta este tot ce 'tiu.
"a pec, 'i 0ic&ee se uit a ecran cu o privire de(amgit atunci c)nd v(u c sunt mai
mut de un miion de nume #n ace anuar.
+Sunt peste un miion de avoca*i #n Statee Enite< 3u e de mirare c ucrurie sunt at)t de
#ncurcate./
3e'tiind de unde s #nceap, privirea ei se opri asupra unui buton de cutare #n dreptu
cruia sttea scris4 +-utri recente/. Acesta ista utimee documente accesate de ce care
foosise de cur)nd computeru.
Apsa pe primu cuv)nt din ist. -)nd v(u numee 'i ocu de unde era avocatu
descoperit, sri de pe scaun 'i ie'i din bibiotec #n cea mai mare vite(, ucru care #i fcu pe
avoca*ii aspiran*i de acoo s ridice privirie mira*i.
2esc&ise teefonu #nainte s a%ung a ma'in. 0intea #i mergea at)t de repede, ump)nd
gourie #ntr$un ritm at)t de aert, #nc)t nici nu$'i ddu seama c persoana de a ceaat capt a
firuui spusese de%a de trei ori +ao/.
I ParDs, strig ea #n teefon, sunt 0ic&ee 0a5?e. -red c 'tiu unde este Sean. 1i 'tiu
cine naiba este #n spatee acestei pove'ti.
I Kei, mai u'orJ 2espre ce vorbe'ti<
I 3e vedem #n fa* a cafeneaua Greenberr. de )ng centru comercia FarracDs Road
c)t po*i de repede. 1i c&eam cavaeria. 8rebuie s ne mi'cm repede.
I S ne #nt)nim a FarracDs Road< 2ar tu nu e'ti #n spita<
0ic&ee #i #nc&ise teefonu fr s rspund.
=n timp ce se grbea, se rug s nu fie prea t)r(iu.
ParDs veni a #nt)nire #n fa*a cafeneei. "ra singur 'i nu arta deoc fericit.
I -e naiba faci afar din spita<
I Ende sunt oamenii ti< #ntreb ea.
1erifu era #ntr$o dispo(i*ie groa(nic.
I -e, cre(i c eu 'i cavaeria stm #n ni'te corturi gata s srim atunci c)nd ne strigi tu #n
teefon< 3u #mi spui nimic 'i a'tep*i ca eu s str)ng o armat 'i nici mcar s nu 'tim unde naiba
mergem< "u ucre( pentru guvern, domni'oar, e5act ca 'i tine, cu fonduri 'i resurse imitate. 3u
sunt Games FondJ
I Fine, #mi pare ru. "ram foarte agitat. 1i nici nu prea mai avem timp.
I ,reau s tragi puternic aer #n piept, adun$*i g)ndurie 'i spune$mi ce se #nt)mp. Car
dac ai re(ovat ca(u 'i vom avea nevoie de oameni, #i voi aduce. 8rebuie doar s dau un teefon.
Fine<
" o privi at)t cu speran*, c)t 'i cu scepticism.
"a trase puternic aer #n piept 'i se for* s se came(e.
I Sean s$a dus a bibiotec 'i a verificat ni'te informa*ii despre un avocat care cred c a
instrumentat ca(u ui Arnod Ramse. c)nd acesta a fost arestat #n anii 19U9.
I Ramse. a fost arestat< -)nd a mai aprut 'i asta<
I A fost ceva peste care a dat Sean.
ParDs o privi curios.
I -are este numee avocatuui<
I Roand 0orse, un avocat din -aifornia. Sunt sigur c este tat ui Sidne. 0orse.
Sidne. trebuie s$ fi cunoscut pe Arnod Ramse. de mai demut, probabi de c)nd erau coegi de
iceu. 2ar asta nu e important. Gefferson, nu este vorba de Sidne., bine#n*eesH este Peter 0orse,
fratee mai mic. " este #n spatee acestei pove'ti. 1tiu c sun for*at, dar sunt aproape sigur.
Sean nu a fost atent o secund, -.de Ritter a fost ucis 'i via*a frateui su a fost distrus. " are
banii 'i trecutu pin de infractori 'i infrac*iuni necesare pentru a orc&estra totu. ='i r(bun
fratee, care a a%uns #ntr$un spita de boi mintae prin()nd mingi de tenis. 1i noi nici mcar nu $
am avut vreodat pe ista de suspec*i. =i are pe Sean, pe Goan 'i pe Fruno. 1i 'tiu 'i unde.
-)nd #i spuse unde, ParDs i(bucni imediat4
I Atunci ce naiba mai a'teptm< KaideJ
Srir #n ma'ina ei 'i pec demar)nd din parcare. =n timpu asta, ParDs ddu un teefon
c&em)nd cavaeria. 0ic&ee se ruga s nu fie prea t)r(iu.
-)nd !ing se tre(i, # durea at)t de tare capu, #nc)t era foarte sigur c fusese drogat.
0intea i se impe(i #ncet 'i reai( c #'i putea mi'ca m)inie 'i picioaree. -ercet cu pruden*
ocu din %uru ui. 3u mai era egat. Se ridic foarte #ncet 'i #n acea'i timp se pregti de atac. ='i
cobor# picioaree p)n sim*i podeaua. Apoi se opri. Avea ceva #n urec&e 'i ceva care # freca a
ceafa, iar a br)u sim*ea o umftur.
Apoi uminie se aprinser 'i se pomeni privindu$'i refe5ia #ntr$o ogind mare de pe
peretee opus. "ra #mbrcat #ntr$un costum negru 'i cravat cu mode, iar #n picioare avea pantofi.
-u m)na dreapt scoase un pisto mode :RU din toc. -&iar 'i pru ui era aran%at #n stiu de
atunciM La naibaJ -&iar 'i t)mpee abite erau vopsite. ,erific maga(ia pistouui, dar era
sigiat. 2up greutate, prea c avea goan*e. 8otu'i, ar fi pus pariu c erau oarbe. "ra e5act
acea'i mode pe care$ de*inuse atunci, #n 1996. Puse arma #napoi #n toc 'i se uit #n ogind de
unde # privea un om cu e5act opt ani mai t)nr. -)nd a%unse mai aproape de ogind, observ
obiectu pe care # avea a rever. "ra insigna de identificare a agen*ior Serviciuui Secret, ro'ie,
e5act ca aceea pe care o purtase #n (iua de ;6 septembrie 1996. Avea o perec&e de oc&eari de
soare #n bu(unaru de a piept.
-)nd se #ntoarse din profi observ firu bucat a c'tii din urec&ea st)ng. 3u mai avea
nici o #ndoia. Redevenise agentu Serviciuui Secret Sean Cgnatius !ing. 1i era uimitor faptu c
totu #ncepuse cu cadavru ui Ko?ard Gennings #n birou ui. -e coinciM Se &ob a imaginea
din ogind. Acu(a*iie fase #mpotriva ui Ramse. nu avuseser nimic de$a face cu Fruno.
Etima pies #'i gsi 'i ea ocu. Car acum nu mai putea face nimic. 2e fapt, 'ansee s apuce s
povesteasc erau mici.
2intr$odat, a o distan* oarecare, au(i murmure %oase, care preau a fi ae unei mu*imi
de sute de oameni. E'a de a ceat capt a camerei era desc&is. "(it, dar apoi ie'i. 8rec)nd
prin &o, se sim*i ca un cobai #ntr$un abirint. 2e fapt, cu c)t #nainta, cu at)t se ad)ncea
sentimentu. 3u era un g)nd reconfortant, dar ce putea face<
La captu coridoruui, ceva se desc&ise 'i prin acest porta se puteau vedea o umin
puternic 'i ampificatoaree de sunet care rsp)ndeau murmuree. Cnspir ad)nc 'i intr.
Stone?a GacDson Room din &oteu 6airmount arta foarte diferit fa* de cum o v(use
!ing utima oar c)nd fusese aici. 8otu'i, #i ddea o sen(a*ie de famiiar. =ncperea era bine
uminat, sforie de catifea 'i semnee de restric*ie erau e5act acoo unde fuseser cu opt ani #n
urm. 0u*imea 7 repre(entat prin sute de persona%e din carton pictate cu aten*ie 'i fi5ate #n
suporturi de meta 'i *in)nd #n m)ini panouri cu +,ota*i -.de Ritter/ 7 sttea #n spatee barierei.
Larma era simuat prin ni'te megafoane ascunse. "ra o regi(are pe cinste.
=n timp ce se uita #n %ur, amintirie #ncepeau s$ cope'easc. ,(u 'i oamenii din carton
care #i repre(entau pe coegii ui din Serviciu Secret, e5act #n ocurie #n care se afaser cu at)*ia
ani #n urm. Po(i*ionare care se dovedise gre'it. 0ai erau 'i ate fe*e pe care e recunoscu. 0ai
mute persona%e pictate *ineau #n bra*e copii care trebuiau sruta*i de candidat, a*ii 7 carne*ee 'i
pi5uri pentru autografe, iar restu 7 numai ()mbete argi. Pe peretee din spate era un ceas mare
care fusese ag*at din nou.
Arta ora 19.1R. 2ac era ceea ce credea e, atunci nu mai avea dec)t 'aptespre(ece
minute.
Se uit fi5 ctre ifturi 'i se #ncrunt preocupat. 1i cum anume urmau s %oace< 3u o mai
puteau face a fe ca atunci, pentru c nu ar mai fi e5istat eementu surpri(. 8otu'i, o uase pe
Goan cu un scop. Sim*i cum pusu #i cre'te 'i m)inie #ncep s #i tremure. 8recuse mut timp de
c)nd nu mai era #n Serviciu Secret. =n anii ce urmaser nu fcuse dec)t munc de birou 'i mai
ridicase oca(iona c)teva cutii cu documente. 1i totu'i, sim*i c peste 'aispre(ece minute va
trebui s fac munca pe care o fcea a perfec*ie cu ani #n urm. Observ)nd persona%ee fr via*,
afate #n spatee cordonuui purpuriu, se #ntreba de unde va aprea criminau adevrat.
Luminie sc(ur #n intensitate 'i (gomotee #ncetar, iar #n apropiere se au(ir pa'i. Omu
arta at)t de diferit, #nc)t, dac !ing nu s$ar fi a'teptat s$ vad, probabi c nu $ar fi recunoscut.
I Fun diminea*a, agent !ing, spuse omu cu FuicD$u. Sper c e'ti gata pentru (iua cea
mareJ
-)nd a%unser, 0ic&ee 'i ParDs vorbir cu ofi*eru care conducea contingentu de
poi*i'ti pe care ParDs # convocase. " #i c&emase pe 'erifi 'i ate for*e de poi*ie din -aroina de
3ord.
I ,or a%unge acoo #naintea noastr, #i spusese ParDs ui 0ic&ee c)nd se afau pe drum.
I Spune$e s forme(e un perimetru #n %uru &oteuui4 pot s stea a marginea (iduui de
copaci 'i s rm)n ascun'i, repicase ea.
0ic&ee 'i ParDs #ngenunc&ear #n spatee copacior dinapoia &oteuui 6airmount. O
ma'in de poi*ie boca drumu care ducea spre &ote, dar nu era #n aria vi(ua. 0ic&ee v(u un
unetist sus, #ntr$un copac, arma ui cu ra( ung de ac*iune *intind intrarea principa #n &ote.
I "'ti sigur c avem suficien*i oameni aici< # #ntreb ea pe ParDs.
" art spre ate ocuri #ntunecate, indic)nd unde erau po(i*iona*i oamenii egii. 0ic&ee
nu$i v(u, dar sim*i pre(en*a or ini'titoare.
I Avem suficien*i pentru a duce a capt opera*iunea asta, spuse e. =ntrebarea este, #i
vom mai gsi #n via*< ParDs s arma %os 'i u sta*ia de emisie$recep*ie. Fine, a*i fost #n &ote,
'ti*i ce este #nuntru. -are este modu ce mai bun de a ac*iona<
I Etima oar c)nd am fost aici, c)nd i$am capturat pe evada*i, eu 'i Sean am reu'it s
facem o gaur #n gardu de protec*ie c)nd am pecat. "ra mai u'or dec)t s ne c*rm. Putem
intra pe acoo. E'ie de a intrarea din fa* erau egate cu an*uri, dar una dintre ferestree de %os
era spart. Putem intra pe acoo #n c)teva secunde.
I "ste un oc mare. Ai vreo idee unde anume ar putea fi<
I Am o bnuia, dar nu 'tiu c)t de foositoare #*i poate fi. Stone?a GacDson Room. "ste
o #ncpere interioar c&iar )ng recep*ie. Are o intrare 'i dou ifturi.
I 2e ce e'ti at)t de sigur c este Stone?a GacDson Room<
I "ste un &ote vec&i 'i sunt mute drpnturi, 'i dr)mturi, 'i 'oboani, 'i ate c&estii
c*rtoare. -)nd am fost #n #ncperea aceea, u'a era #nc&is 'i nu am au(it nimic. "ra ini'te,
prea ini'te. 2ar c)nd u'a era desc&is, sunetee se puteau au(i norma.
I =n*eeg ce vrei s spui.
I -amera era i(oat fonic, Gefferson.
" o privi insistent.
I =ncep s #n*eeg unde vrei s a%ungi.
I Oamenii ti sunt pe po(i*ii< " ddu din cap. 0ic&ee se uit a ceas. "ste aproape
mie(u nop*ii, dar este un pin. "5ist o por*iune de teren desc&is pe care trebuie s o strbatem
s a%ungem a gard. 2ac vom putea comanda atacu din interior, vom avea o 'ans mai mare s
ias cu to*ii teferi.
I Pare un pan bun. 2ar tu desc&i(i drumu.
ParDs vorbi #n sta*ia ui de emisie$recep*ie 'i e spuse oamenior ui s mai restr)ng
perimetru.
0ic&ee se pregti s aerge, dar e o apuc de bra*.
I 0ic&ee, am fost un atet destu de bun #n tinere*e, dar nu am participat a nici o
oimpiad. Acum am probeme cu genunc&ii, deci ai putea s faci pa'ii mai mici ca s te pot avea
mereu #n c)mpu meu vi(ua<
"a ()mbi.
I 3u$*i face gri%i, e'ti pe m)ini bune.
=naintar printre copaci p)n a%unser a (ona descoperit pe care trebuiau s o parcurg
pentru a a%unge a gard. Se oprir acoo, 'i 0ic&ee # privi pe ParDs cum rsuf din greu.
I "'ti gata<
" ddu din cap 'i fcu semn cu m)na.
"a sri 'i o u spre gard. =n spatee ei, ParDs fcea a fe. 0ic&ee se concentra a ceea ce
se afa #n fa*a ei. Apoi fu atent a ce se #nt)mpa #n spatee ei 'i #i trecur fiori pe 'ira spinrii.
3u erau sunetee obi'nuite scoase de un om care aergaH erau aceea'i (gomote pe care e
au(ise #n seara c)nd #ncercaser s o #mpu'teM Se #n'ease 7 nu era fuga unui om care fusese
rnit. "ra 'c&ioptatu unui om cu probeme a genunc&i. 1i acum avea aceea'i respira*ie
'uiertoare.
Sri #n spatee unui copac c(ut a numai o cip dup ce arma se decan', evit)nd #n
utima secund gon*u. Se rostogoi, scoase arma 'i trase a r)ndu ei.
ParDs #n%ur din cau(a ratrii 'i se arunc 'i e a pm)nt, evit)nd cu pu*in goan*ee ei.
8rase din nou.
I S te ia naiba, femeieJ ur e. "'ti prea rapid pentru binee tu.
I 3enorocitueJ strig 0ic&ee 'i cercet (ona rapid pentru a vedea eventuaee ie'iri
sau compici ai ui ParDs.
>inti 'i trase de dou ori #n direc*ia ui, fc)nd s sar buc*i din piatra dup care era
ascuns.
" repic a r)ndu ui cu dou focuri.
I =mi pare ru, dar nu am avut de aes.
0ic&ee se uit a copacii din spate 'i se #ntreb cum poate a%unge acoo fr s moar.
I O, mu*umesc. Acum m simt mut mai bine. Serviciu de 1erifi nu pte'te bine<
I 2ac stau s m g)ndesc, nu. 2ar am fcut o mare gre'ea c)nd eram poi*ist #n
Aas&ington cu mu*i ani #n urm 'i acum m b)ntuie.
I 0 po*i umina 'i pe mine, c tot urmea( s m omori< +>ine$ de vorba, se g)ndi ea,
p)n gse'ti o sou*ie./
ParDs e(it, dar apoi rspunse4
I 19UB #*i spune ceva<
I Protestee #mpotriva ui 3i5on< 0ic&ee #'i for* memoria, apoi #'i ddu seama. "rai
poi*ist #n Aas&ington, tu $ai arestat pe Arnod Ramse.. ParDs nu spuse nimic. 2ar era
nevinovat. " nu omor)se pe nimeni 7 adevru o ovi necru*tor4 8u $ai omor)t pe ace membru
a Gr(ii 3a*ionae 'i $ai #nvinuit pe Ramse.. 1i ai fost ptit s o faci.
I "rau vremuri ciudate pe atunci. "ram at persoan, cred. 1i nu trebuia s ias a'a.
-red c $am ovit prea tare pe copi. 2a, am fost ptit 'i se pare c nu destu.
I 1i ce aturi de care ai ucrat atunci te 'anta%ea( acum s faci toate astea<
I 2up cum am spus, m$a costat mut. 3u e5ist prescriere c)nd vine vorba de crim,
0ic&ee.
Acum ea nu$ mai ascuta. ='i dduse seama c #i apica aceea'i strategie pe care o foosea
ea, p)n urmau s vin s o #ncercuiasc. =ncerc s$'i aduc aminte ce pisto avea ParDs. Fine,
gata, 'tie4 Remington cu cinci goan*e. Sau ce pu*in a'a spera. " trsese de patru ori 'i era at)t
de ini'te, #nc)t cu siguran* $ar fi au(it c)nd ar fi re#ncrcat.
I Kei, 0ic&ee, mai e'ti acoo<
2rept rspuns ea trase trei focuri #n piatra dup care sttea e 'i primi un foc de rspuns.
Cmediat dup asta, 0ic&ee sri #n picioare 'i o u a fug spre pdure.
ParDs puse goan*e #n pisto, #n%ur)nd #ntruna. P)n reu'i s #ncarce arma, ea era de%a prea
departe ca pistou ui s mai poat fi pericuos. Strig #n sta*ia de emisie$recep*ie.
0ic&ee # v(u venind. O u ctre st)nga, aunec)nd 'i ungindu$se a pm)nt c&iar a
timp pentru c omu din pom, pe care # cre(use un poi*ist unetist, trgea acum #n ea. "a ripost
cu c)teva focuri #n direc*ia ui 'i apoi se t)r# pe burta vreo (ece metri, #nainte de a sri din nou #n
picioare.
-um putuse s fie at)t de oarb< At foc de arm nimeri un pom c&iar )ng capu ei 'i se
prbu'i din nou pe burt. 8rase puternic aer #n piept 'i #'i anai( op*iunie. 3u e5ista niciuna care
s nu impice moartea ei vioent. "i o puteau urmri pas cu pas 'i nu avea ce face. Stai,
teefonuJ =ns reai( c #i c(use de a br)u. Acum era i(oat 'i nu mai putea cere a%utoru
nimnui, 'i erau doi criminai, ce pu*in, care o urmreau #n aceste pduri #ntunecate #n mi%ocu
pustiet*ii. Fine, situa*ia asta dep'ea orice co'mar avusese ea p)n atunci.
0ai trase c)teva focuri #n direc*ia de unde credea c vin ei, apoi sri #n picioare 'i o u a
fug. Luna pin era at)t o binecuv)ntare, c)t 'i un bestem. 2atorit ei putea vedea pe unde fuge,
dar #n acea'i timp o fcea mai u'or de ocai(at.
Ce'i din pdure, apoi se opri a timp.
"ra c&iar pe marginea unui dig construit pe r)u pe care # observase #n prima ei vi(it
aici. O ung cdere o a'tepta dac mai fcea un pas. Probema era c ParDs 'i partenerii ui
veneau spre ea. ='i verific arma 7 mai avea cinci goan*e 'i unu #i era re(ervat ei. Fine, #n c)teva
secunde ei vor ie'i din pdure 'i vor putea trage #n ea 7 asta numai dac nu gsea a timp un oc
s se ascund. -&iar dac $ar fi nimerit pe unu din trgtori, asta ar fi de(vuit po(i*ia ei, 'i
ceat ar ua$o pe ea #n coimator. Privi #n %ur cut)nd o sou*ie care s$i mreasc 'ansee de
supravie*uire. Apoi se uit din nou a dig 'i a r)u care curgea cu vite(. Panu ei se contur #n
c)teva secunde. -&iar dac unii ar spune c ac*iona nebune'te, iar ceia*i, c avea tendin*e
sinuciga'e. 2ar a naiba, ea iubea via*a trit a e5trem. ='i puse arma #n toc, trase aer #n piept 'i
a'tept. -)nd #i au(i c a%ung 'i o pot vedea, strig 'i se arunc #n go. Aesese cu foarte mare
gri% ocu. La circa 'ase metri mai %os se gsea o mic espede de piatr. -(u 'i se apuc de ce
putu. Se ovi 'i aproape c aunec #n r)u.
Se uit #n sus 'i #i v(u pe ParDs 'i pe ceat privind #n %os, cut)nd$o. =n ocu unde
ateri(ase era o bucat de piatr care o ascundea de privirie or. 1i una era #n spatee or,
contur)ndu$e siuetee perfect. Ar fi putut s$i nimereasc u'or pe am)ndoi, 'i tenta*ia era mare,
dar ea avea un pan mai compe5. Se propti cu picioaree de un mic trunc&i de copac care se
prinsese de espedea pe care se afa ea. Acest ucru 'i adpostu natura oferit fuseser eementee
care o determinaser s aeag acest oc. =mpinse trunc&iu p)n a marginea prpastiei. Se uit #n
sus spre ParDs. Agitau anternee cut)nd$o 'i indic)nd cu degetu. Cmediat ce am)ndoi se uitar
#n at parte, fcu v)nt bu'teanuui 'i acesta pon% #n r)u. =n acea'i timp scoase ce mai tare
strigat de care era capabi.
Privi cum bu'teanu ove'te suprafa*a apei, apoi se uit spre oamenii care fi5ar anternee
#n ace punct. 0ic&ee #'i *inu respira*ia, rug)ndu$se ca ei s cread c ea pon%ase #n r)u. =ns
secundee treceau 'i ei nu pecau, iar 0ic&ee #ncepu s regrete c nu trsese direct #n ei. 8otu'i,
c)teva momente mai t)r(iu, se pru c se r(g)ndesc cre()nd c ea murise, se #ntoarser 'i o uar
spre pdure.
0ic&ee a'tept #n %ur de (ece minute p)n s ias, pentru a fi sigur c au pecat. Apoi se
prinse de o piatr de pe marginea diguui 'i #ncepu s se ca*ere. 2ac ParDs 'i ceia*i ar fi v(ut
privirea femeii atunci c)nd a%unse sus, #n ciuda armeor 'i a numruui or, s$ar fi temut cu
adevrat pentru via*a or.
I Sidne., te$ai sc&imbat mut, (ise !ing. Ai mai sbit. "ra s nu te recunosc. Ar*i bine
#ns. 6ratee tu n$a #mbtr)nit a fe de bine ca tine.
Sidne. 0orse, scipitoru manager de campanie a ui -.de Ritter, care ar fi trebuit s fie
#nc&is #ntr$un ospiciu din O&io, # privi pe !ing cu o e5presie amu(at. 2e asemenea, avea un
pisto #ndreptat spre pieptu ui !ing. =mbrcat #ntr$un costum scump, proaspt brbierit, cu pru
gri(onat cam rar, dar aran%at cu gust, 0orse era un brbat (vet, cu o aur distins.
I Sunt impresionat. -e te$a fcut s cre(i c atcineva dec)t nefericitu domn Scott a fost
#n spatee acestei c&estii<
I Fietu pe care mi $ai sat pe u'a de a baie. En agent a Serviciuui Secret n$ar fi
foosit niciodat cuvintee aceea. Car Fob Scott fusese #n armat 'i utii(a #ntotdeauna sistemu de
dou(eci 'i patru de ore. 3$ar fi foosit niciodat a.m. 1i apoi am #nceput s m g)ndesc4 2e ce
Fo?ington< 2e ce &oteu 6airmount< Pentru c era a trei(eci de minute de Arnod Ramse., de$
asta. -a manager de campanie puteai foarte u'or s aran%e(i asta.
I 2ar asta puteau face mai mu*i, incusiv 2oug 2enb. 'i c&iar Ritter. Car pentru ume eu
nu sunt dec)t o egum, undeva #n O&io.
I 3u 'i pentru un agent secret. Recunosc, mi$a uat ceva timp, dar m$am prins p)n a
urm. 6cu semn spre pistou pe care # avea Sidne.. "'ti st)ngaci, mi$am adus aminte. 0ofiai
a bomboane. 3oi, cei din Serviciu Secret, avem tendin*a s ne concentrm asupra micior
detaii. 1i totu'i, +eguma/ din O&io prinde mingi de tenis cu m)na dreapt. Car #ntr$o fotografie
fcut a spita, Peter 0orse *ine b)ta de baseba #n m)na dreapta, a'a c mi$a fost confirmat 'i
asta.
I 2ragu meu frate. 3$a fost niciodat bun a nimic.
I 2ar a fost o parte integrant a panuui tu, continu !ing, #ncerc)nd s$ fac s spun
mai mut.
0orse ()mbi.
I ,d c nu ai minte s #*i dai seama de tot, vrei s$*i spun eu ce 'i cum. Fine, 'i$a'a nu
te vd depun)nd mrturie mai t)r(iu. Pistoaee +curate/ pe care eu 'i Arnod e aveam a
6airmount e$am uat de a fratee meu infractor.
I Car tu te$ai ascuns #n debara dup ce Ritter a fost #mpu'cat.
I 2ar femeia de serviciu m$a v(ut 'i m$a 'anta%at vreme de 'apte ani, oprindu$se numai
c)nd a cre(ut c am fost #nc&is. Prietena ta, 0a5?e, mi$a de(vuit fr s vrea identitatea
'anta%istei. 1i i$am ptit$o. -u v)rf 'i #ndesat.
I A'a cum ai fcut 'i cu 0idred 0artin.
I 3u 'tia s urme(e indica*iie. 3u toere( oamenii pro'ti.
I Fnuiesc c intr 'i fratee tu #n categoria asta.
I Probabi a fost o gre'ea s # impic 'i pe e, dar era din famiie, p)n a urm, 'i era
dornic s m a%ute. 8otu'i, cu trecerea timpuui, fratee meu a continuat s ia droguri 'i mi$era
team c va spune ceva. "u aveam banii #n famiie 'i e5ista #ntotdeauna posibiitatea unui 'anta%.
-e mai bun oc #n care s$*i *ii probemee este +#n v(u umii/, a'a c $am *inut pe )ng mine,
am avut gri% de e. -)nd a venit momentu, am fcut sc&imb de identitate 'i $am #nc&is a
ospiciu.
I Fine, dar de ce sc&imbu de identitate<
I Astfe eram sigur c umea m crede #ntr$un oc, #n vreme ce eu coceam panu sta.
Atfe, oamenii ar fi #nceput s$'i bage nasu. 0orse #ntinse m)inie. G)nde'te$teJ 0ai mu*i
actori #n acest imbrogio av)ndu$ ca protagonist pe Ritter str)n'i #ntr$o scen ca asta< Cnvariabi
oamenii #ncep s se g)ndeasc a mine. 6aptu c eram, c&ipurie, internat era c&iar mai bine
dec)t dac a' fi fost mort. Oamenii #'i pot #nscena moartea. "ram convins c nimeni nu va reu'i
s afe, a'a c $am #nc&is pe Peter a ospiciu #n ocu meu. 0orse ()mbi. 1i dac tot o faci, f$o
ca a carte.
!ing ctin din cap. Se g)ndea s c)'tige c)t mai mut timp *in)ndu$ de vorba pe 0orse.
"ra evident c omu voia s se dea mare cu panu ui mre*, iar !ing se putea foosi de timp
pentru a gsi o strategie.
I "u a' fi fcut atfe. L$a' fi bgat a ospiciu, apoi $a' fi omor)t. A'a, e'ti sigur c
oamenii te cred mort.
I 2ar dac # omoram, ar fi putut avea oc o autopsie, 'i asta ar fi putut arta cine era, de
fapt, din fi'ee medicae 'i de stomatoogie mai vec&i. 2ac moare din cau(e naturae, toate bune.
Pe )ng asta, semnm, 'i detaiie pe care e$am pus a cae erau de a%uns pentru a pci pe
oricine. Geniu meu se vede #n detaii. 2e e5empu, #ncperea asta este antifonat. 2e ce #ntr$un
&ote prsit< Pentru c nu 'tii niciodat ce$i cu undee sonore4 ctoresc #n cee mai ciudate 'i
mai imprevi(ibie moduri, 'i nu$mi pot permite nici un fe de #ntrerupere. Asta ar strica
interpretarea, iar eu nu mi$am de(amgit pubicu p)n acum. 2e asemenea, #mi pace s fac
ucrurie cu un anume sti. -a de e5empu bietu de care$mi vorbeai. A' fi putut s *i$ strecor #n
cutia po'ta. 2ar un cadavru care at)rn de u', asta e ceva casic. 1i faptu c *i$am aruncat casa
#n aer. A'a procede( eu.
I 2ar de ce $ai impicat pe Fob Scott< -um ai (is, nimeni nu te$ar fi bnuit.
I G)nde'te, agent !ing, g)nde'teJ 6iecare dram are nevoie de un persona% negativ. =n
pus, c)t am ucrat cu Ritter, agentu Scott nu mi$a acordat niciodat respectu cuvenit. A a%uns s
regrete acest ucru.
I Fun, deci i$ai ars creieru frateui tu, i$ai mutiat fa*a ca s #i ascun(i 'i mai mut
identitatea, $ai #ngr'at, iar tu ai sbit, te$ai mutat #n O&io, unde nimeni nu v 'tia pe niciunu
din voi, 'i ai fcut sc&imbu de identit*i. -e mai produc*ieJ "5act ca 'i campania ui Ritter.
I -.de Ritter n$a fost dec)t un mi%oc de a$mi atinge scopu.
I -orect. Asta n$a avut nimic de$a face cu -.de Ritter. Arnod Ramse. e c&eia. " avea
ceva ce tu voiai. ,oiai at)t de mut, #nc)t $ai omor)t ca s po*i s iei acest ucru.
I C$am fcut un bine. 1tiam c Arnod # ura pe Ritter. -ariera ui academic dec(use de
mut. A%unsese a punctu ce mai de %os, era car c a'tepta o ofert ca a mea. C$am permis s #'i
retriasc goria apus, ca protestatar radica. L$am sat s intre #n istorie ca asasinu unui om
imora, de(gusttor, un martir a *rii. -e poate fi mai bine de at)t<
I 2ac puneai m)na pe premiu ce mare. Premiu pe care ai #ncercat s$ ob*ii acum
trei(eci de ani c)nd i$ai #nscenat ui Ramse. uciderea unui membru a Gr(ii 3a*ionae. 2ar
#ncercarea ta a e'uat, a fe 'i panu cu Ritter. -&iar dac Arnod nu mai era de actuaitate, tu tot
nu aveai s c)'tigi.
0orse prea amu(at.
I Kai, te descurci bine. -e n$am c)'tigat<
I 6emeia pe care o iubeai, Regina Ramse., actri*a cu un viitor strucit #naintea ei.
Parie( c a %ucat #n produc*iie tae pe vremuri. 1i nu era vorba doar de afaceri. O iubeai. 3umai
c ea # iubea pe Arnod Ramse..
I Cronia este c eu i$am pre(entat. Pe Arnod $am #nt)nit c)nd fceam o pies cu
protestatari pentru drepturie omuui 'i aveam nevoie de mai mute informa*ii. 3u mi$am
#nc&ipuit nici o cip c doi oameni at)t de diferi*iM "i bine, era car c e n$o merita. "u 'i
Regina formam o ec&ip, una cu adevrat bun, ne a'tepta o ume #ntreag. "ram nscu*i pentru a
reu'i. Pre(en*a cope'itoare pe care o avea pe scen 7 ar fi fost o stea pe Froad?a., una dintre
cee mai mari.
I 1i te$ar fi fcut 'i pe tine vedet.
I 8o*i marii impresari au nevoie de o mu(. 1i nu te sa pcit, eu am scos ce era mai
bun din ea. Am fi fost de neoprit. =n sc&imb, puterea mea artistic a disprut c)nd ea s$a mritat
cu e. A'a c mi$au distrus cariera, iar Arnod #i irosea taentu #n umea ui academic a un 'tiu
ce coegiu de m)na a treia.
I Pi, asta s$a #nt)mpat din cau(a ta. 8u i$ai stricat cariera.
I 0i$ai pus mute #ntrebri, as$m s te #ntreb 'i eu ceva. -e *i$a atras aten*ia asupra
mea<
I Am au(it o c&estie care m$a #ndreptat spre tine. A'a c am #nceput s fac spturi, s
afu despre famiia ta. Am descoperit c tat tu a fost avocatu care $a scpat pe Ramse. de
acu(a*ia de crim, #n Aas&ington. Fnuiesc c panu tu era s # faci pe Ramse. s par
vinovat, ca Regina s nu$ mai iubeasc, apoi s apari tu ca un cavaer, s # save(i pe Arnod 'i
s rm)i cu Regina. Parc e o #nt)mpare scoas din fime.
0orse #'i *uguie bu(ee.
I 3umai c scenariu n$a mers.
I 2a, dar apoi ai a'teptat p)n a mai venit o oca(ie.
0orse aprob din cap 'i ()mbi.
I Sunt foarte rbdtor. -)nd Ritter 'i$a anun*at candidatura, 'tiam c era oportunitatea pe
care o a'teptam.
I 2e ce nu *i$ai omor)t rivau<
I Pi ce e distractiv #n asta< Ende e drama< >i$am spus c eu nu fac ucrurie #n sti
mare. =n pus, dac a' fi fcut asta pur 'i simpu, ea $ar fi iubit 'i mai mut. 2a, trebuia s # omor
pe Arnod Ramse., dar nu voiam ca ea s #i p)ng moartea. ,oiam s$ urasc. Atunci noi
puteam fi din nou o ec&ip. Fine#n*ees, Regina era mai #n v)rst atunci, dar taentu ei 7 a'a ceva
nu se pierde niciodat. Puteam avea din nou vra%a de a #nceput. "ram convins de asta.
I A'a c asasinarea ui Ritter a fost urmtoarea ta produc*ie de anvergur.
I =n reaitate, a fost foarte u'or s$ conving pe Arnod s$o fac. " 'i Regina se
despr*iser p)n a urm, dar 'tiam c ea #nc # mai iube'te. Acum era momentu s$ demasc ca
pe criminau nebun care era, 'i nu activistu nobi, strucit cu care se cstorise. 0$am #nt)nit #n
secret cu Arnod, de mute ori. L$am sus*inut #n momentee gree. " m vedea ca pe un prieten. C$
am adus aminte de (iee din tinere*e c)nd voia s sc&imbe umea. L$am provocat s fie din nou
erou. 1i c)nd i$am spus c sunt gata s m atur ui, c Regina va fi foarte m)ndr, 'tiam c # am
#n m)n. Car panu a decurs minunat.
I 3umai c vduva #ndurerat te$a respins din nou. Car de data aceasta a fost mai
devastator, pentru c motivu era c nu te iubea.
I 3u este tot, de aceea ne afm a(i aici.
!ing # privi #ntrebtor.
I Car mai t)r(iu s$a sinucis. Sau poate nu<
I Se recstorea. -u un om remarcabi de asemntor cu Arnod Ramse..
I 8&ornton Gorst.
I -red c avea ceva #n gene, o sbiciune pentru asemenea oameni. Am #nceput s vd
c +steaua/ mea nu este at)t de perfect. 2ar dup at)*ia ani, dac eu n$o puteam avea, nimeni n$
avea s o aib.
I 1i ai omor)t$o 'i pe ea.
I Kai s (icem a'a4 am sat$o s se duc a nenorocitu de brbatu$su.
I Car acum a%ungem a Fruno.
I ,e(i tu, agent !ing, orice pies bun are trei acte. Primu a fost ofi*eru din Garda
3a*iona, a doiea, Ritter.
I Car acum vine cortina de fina. "u 'i Fruno. 2ar de ce< Regina a murit. -e c)'tigi dac
faci asta, acum<
I Agent !ing, #*i ipse'te vi(iunea ca s po*i vedea ce am creat eu aici.
I =mi pare ru, Sid, sunt un tip obi'nuit. 1i nu mai sunt #n Serviciu Secret, a'a c po*i s
renun*i a +agent/.
I 3u, ast(i e'ti agent secret, #i repic 0orse ferm.
I 2a. Car tu e'ti un psi&opat. 1i c)nd se termin totu, m voi asigura c te ve(i cu fratee
tu. Po*i s$i arunci mingea de tenis, dac vrei.
Sidne. 0orse *inti arma spre capu ui !ing.
I Las$m s$*i (ic e5act ce ai de fcut. -)nd ceasu va arta 19.:9 a.0. 6i5, #*i vei ua
po(i*ia #n spatee 'nuruui. Am avut eu gri% de restu. Ai un ro foarte important #n piesa asta.
Sunt convins c 'tii care este. =*i ure( s #*i #ndepine'ti rou cu brio.
I 2eci va fi o repunere #n scen a incidentuui din 1996<
I "i, nu c&iar. 3u vreau s te pictise'ti.
I Kei, poate am 'i eu ceva surpri(e pentru tine.
0orse c&icoti.
I Agent !ing, nu e'ti din casa mea. Acum fii atent, nu e o repeti*ie. " c&iar spectacou,
a'a c fii pe po(i*ieJ 1i ca s 'tii, spectacou asta nu se va %uca dec)t ast$sear.
0orse dispru #n #ntuneric, iar !ing trase ad)nc aer #n piept. 0orse era a fe de
impresionant 'i ddea dovad de aceea'i miestrie ca 'i #nainte. Lui !ing aproape c #i cedau
nervii. "ra e singur #mpotriva mai mutora, nici nu 'tia c)*i. Avea un singur pisto, 'i nu credea
nici o cipa c muni*ia repre(enta atceva dec)t goan*e oarbe. Se uit a ceas. 0ai erau (ece
minute p)n c)nd #ncepea ac*iunea. Privi ceasu de a m)n. "ra aproape 1;.:9. 3u 'tia dac a.m.
Sau p.m. 2esigur 0orse putea s$i pun ceasu a ce or voia e.
Arunc o privire #n %ur, #ncerc)nd s gseasc ceva, orice, care $ar a%uta s
supravie*uiasc. 3u v(u dec)t reproducerea unui eveniment oribi, a care nici nu voia s se mai
g)ndeasc, darmite s$ retriasc.
1i atunci o #ntrebare 'ocant #i trecu prin minte4 cine va %uca rou ui Arnod Ramse.<
Rspunsu veni fugertor. 8at 'i fiica. 8icosu naibiiJ -&iar avea de g)nd s$o fac din nou.
0ic&ee trecu repede pe )ng copaci, atent a oricine ar fi aprut pe )ng &ote. = (ri
pe Gefferson ParDs care urc #ntr$o camionet 'i demar #n tromb. +Fun, un oponent mai pu*in/,
#'i (ise. Satisfcut c putea s #ncerce, se apec 'i se t)r# p)n a gard. Se pregtea s # sar
c)nd se ipi din nou de pm)nt. F)()itu o deconcert 7 apoi v(u firu care peca de a gard. Se
trase #napoi, ridic un b* 'i # arunca #n pasa garduui. F*u se ovi de ea 'i fu ars instantaneu.
3emaipomenit, gardu era eectrificat. 3u putea s treac prin gaura din gard, #i spusese ui ParDs
despre ea, 'i probabi o a'teptau acoo, prea pu*in convin'i de moartea ei prin #nec. Car spa*iu era
at)t de mic, #nc)t oricum s$ar fi atins de gard.
Se duse din nou #n pdure 'i se g)ndi a diema ei. =ntr$un fina #'i aduse aminte c v(use
ceva prima dat c)nd vi(itase ocu 'i #'i ddu seama c ar fi fost singuru oc pe unde putea intra.
Aerg spre partea din spate a cdirii unde pm)ntu era #ncinat spre gard 'i forma un fe de
ramp. =n iceu fusese campioan a sritura #n ungime 'i a cea #n #n*ime, dar trecuse ceva timp
de atunci. 0sur distan*ee, aerg un pic pe oc pentru a se #nc(i, c)ntri #n*imea garduui
prin compara*ie cu ocu de unde avea s sar. ='i scoase pantofii 'i #i arunca de ceaat parte a
garduui, se puse #n po(i*ie de start, spuse o rugciune #n g)nd, trase aer #n piept 'i porni #n fug.
='i numra pa'ii, a'a cum fusese antrenat. Aproape c renun*, c)nd a%unse mai aproape de
gardu eectrificat. 2ac e'ua aici, #nfr)ngerea n$ar fi constat #n c)teva acrimi pentru c pierduse
titu. Asta era pentru totdeauna.
Se ridic #n aer, picioaree, bra*ee 'i spatee ucr)nd a unison, memoria muscuar
revenind a timp pentru a$'i putea roti trupu, arcui spatee, trec)nd peste gard a cincispre(ece
centimetri. 2e partea ceaat nu o a'tepta nici o satea moae care s atenue(e 'ocu cderii, a'a
c se ridic #ncet, cu dureri peste tot, 'i #'i puse pantofii #n picioare. 0erg)nd atent spre cdire,
descoperi #nc o fereastr spart 'i se strecur #nuntru.
-)nd se fcu 19.;6, prin u'a pe care intrase !ing apru un brbat. Go&n Fruno prea
de(orientat, speriat 'i gata s verse. !ing #n*eegea prin ce treceH 'i ui #i era ru. " 'i Fruno erau
precum cre'tinii care a'teptau eii #n vreme ce mu*imea #nsetat de s)nge anticipa cu entu(iasm
mceu. -)nd !ing se apropie de e, Fruno tresri instantaneu.
I 8e rog, te rog, nu m oviJ
I 3$am de g)nd s$*i fac nici un ru. Sunt aici ca s te a%ut.
Fruno # privi cu o e5presie perpe5.
I -ine e'ti<
!ing #ncepu s spun ceva, apoi se opri. -um ar fi putut s$i e5pice<
I Sunt agentu tu de a Serviciu Secret, #i (ise e #ntr$un fina.
=n mod surprin(tor, Fruno pru s accepte asta fr nici un fe de #ntrebare.
I -e se petrece< #ntreb Fruno. Ende ne afm<
I Suntem #ntr$un &ote. 1i e pe cae s se #nt)mpe ceva. 3u sunt sigur ce anume.
I Ende sunt restu oamenior ti<
!ing # privi ine5presiv.
I 1i eu a' fi vrut s 'tiuM domnue.
Asta era mai mut dec)t o nebunie, dar ce putea s fac< 1i trebuia s recunoasc,
atitudinea de agent #i revenise mai u'or dec)t ar fi cre(ut.
Fruno (ri u'a #ncperii.
I 3u putem peca pur 'i simpu<
I A, nu, asta nu ar fi o idee bun.
!ing urmrea ceasu care acum arta 19.;9. Acum opt ani de (ie, Ritter se afa #naintea
ui, fa* #n fa* cu mu*imea care # adora. !ing nu voia s fac aceea'i gre'ea cu Fruno. =
conduse p)n a 'nuru de catifea.
I ,reau s stai #n spatee meuJ Orice s$ar #nt)mpa, stai #n spatee meuJ
I 2a, absout.
2e fapt, !ing ar fi vrut s treac e #n spatee ui Fruno. 2up at)*ia ani, a%unsese din nou
#n acea'i punct4 era din nou un nenorocit de scut uman.
Scoase pistou din bu(unar. 2ac goan*ee nu erau reae, n$avea nici o 'ans. -)ntri din
oc&i 'nuru de catifea. 6cu un pas #nainte. Acum era a mai pu*in de trei centimetri distan*a, #n
mod ironic aproape #n acea'i oc #n care se afa Ritter c)nd Ramse. # #mpu'case. -)nd imba
ceasuui se mi'c a 19.:9, !ing trase piedica.
I A'adar, aduce*i copiii buca*i s$i pupm, mormi !ing. 2a*i$i drumuJ
=n timp ce 0ic&ee arunca o privire dup co*, # v(u pe brbatu care sttea #n fa*a u'ii
spre Stone?a GacDson Room. "ra #narmat cu un pisto 'i o pu'c, 'i prea s fie tipu care se
dduse drept unetist a poi*iei, sus #n copac, #nainte s i se ature ui ParDs #n #ncercarea de a o
ucide. 3u$i putea distinge fa*a, dar bnuia c omu era Simmons. 2ac era a'a, ea avea un
avanta%. S sar 'i s # some(e s stea pe oc< Ar putea avea timp s trag o dat, suficient c)t s
o rneasc, cu pu*in noroc.
Apoi ridic privirea 'i v(u cum gardianu se uit a ceas, ()mbind. Asta nu putea
#nsemna dec)t cM
Se rostogoi din ascun(toare, *intind pistou spre pieptu ui. P)n a urm, # somase s
stea pe oc, dar modificase pu*in rutina, trg)nd #n timp ce striga. Goan*ee # ovir #n pectoraiH
omu *ip 'i c(u a podea. 0ic&ee aerg spre e, a%unse aproape, ovi cu picioru #n armee ui
arunc)ndu$e c)t acoo, #ngenunc&e 'i$i verific pusu. Picioru #nc*at #n bocancu greu se ridic
'i o ovi #n umr, iar 0ic&ee se rostogoi pe spate, pier()ndu$'i arma.
Omu se ridic anevoie, *in)ndu$se cu o m)n de piept. -um era posibi una ca asta< 2oar
# ovise #n partea de sus a trunc&iuui. ='i rspunse singur aproape imediat, #n timp ce se ridica
de pe %os. ,est antigon*. Se arunc spre pisto, dar 'i e fcu a fe. Se ciocnir unu de atu, iar
e o prinse de g)t, sugrum)nd$o.
I 2e data asta, s)s)i e a urec&e, vei muri, sc)rbJ
"ra acea'i cu ce care #ncercase s o omoare #n ma'in.
3$avea puterea ui, a'a c se decise s se fooseasc de avanta%u pe care # avea. =
#mpunse cu cotu #n partea st)ng, acoo unde credea c # #mpu'case #n seara aceea. Frbatu
gemu 'i #i ddu drumu, c()nd #n genunc&i. Se #ndeprt de e, aunec pe podea 'i cut pistou
cu #nfrigurare. -)nd degetee se str)nser pe arm, se #ntoarse 'i # (ri pe Simmons ridic)ndu$se
din nou, de data asta cu un cu*it #n m)n.
>inti 'i trase, iar gon*u # ovi c&iar #n mi%ocu frun*ii. Se t)r# p)n a e. =i veni o idee,
cu oc&ii a trupu ne#nsufe*it. +S$ar putea s mearg./
"5act a 19.:1, !ing #'i ddu seama c avea o mare probem sau mcar #nc o probem
serioas pe )ng toate ceeate. Se uit a ascensor. 2ac pre(entu urmrea firu evenimenteor
din trecut, atunci avea s se #nt)mpe ceva egat de e. Probema era #n feu urmtor4 dac u'ie se
desc&ideau 'i !ing nu se uita s vad ce se #nt)mp acoo, e 'i Fruno ar putea fi ataca*i din acea
direc*ie. 2ar dac se uita s vad ce este, a'a cum o fcuse cu opt ani #n urm, acea distragere de
moment ar putea #nsemna sf)r'itu pentru am)ndoi. 1i$ #nc&ipui pe Sidne. 0orse urmrindu$
cum #ncearc s ias din aceasta diem, r)()nd c)t putea de tare.
-)nd ceasu a%unse a cipa critic, !ing #ntinse m)na #n spate 'i # prinse pe Fruno.
I -)nd #*i (ic s te a'i a podea, 'opti e #n grab, s te a'i a podeaJ
"ra ca 'i cum !ing putea vedea #ntreaga mi'care a ceasuui, #n toate detaiie ei, ctre
19.:;. ='i pregti pistou. Se g)ndi s trag o dat, ca s vad dac are goan*e adevrate, dar se
prea poate ca 0orse s$i fi dat un singur gon* adevrat, 'i a'a $ar irosi. Probabi asta #i trecuse
prin cap 'i ui 0orse.
0)na cu pistou era #ntins, mi'c)nd$o dintr$o parte #n ataH str)nse 'i mai tare de &aina
ui Fruno. Respira*ia candidatuui avea un ritm acceerat, at)t de rapid, #nc)t ui !ing #i fu team
c omu va e'ina. C se prea c aude btie inimii ui Fruno c)nd reai( c sunt c&iar ae sae.
Fine, era c)t se poate de pregtit.
-easu a%unse a 19.:;, iar arcu pe care # trasa prin aer pistou ui !ing era din ce #n ce
mai grbit, cci #ncerca s acopere fiecare centimetru din #ncpere. Luminie se stinser, 'i cei doi
rmaser #n be(n. Frusc, #ncperea e5pod #n umini caeidoscopice care ar fi #nver(it de invidie
orice patron de discotec. Sreau prin #ncpere ca ni'te fugere, porni 'i o #nregistrare cu voci,
dat a ma5imum. "ra asur(itor 'i orbitor, iar !ing se v(u nevoit s$'i pun m)na pav( a oc&i.
2ar #'i aduse aminte 'i cut #n bu(unar dup oc&earii de soare. Enu a (ero pentru tipii cu
entie marf.
Atunci se au(i ace +ding/ a ascensoruui.
I 0orse, nenorocitueJ strig !ing.
E'ie se desc&iseser sau era doar un truc< !ing era sf)'iat de ne&otr)re. S se uite sau
nu<
I GosJ #i spuse ui Fruno, iar acesta se s instantaneu a podea.
!ing #ntoarse capu, &otr)t s se uite numai pentru o frac*iune de secund. 3u a%unse at)t
de departe.
=n fa*a ui sttea Goan 2iinger. At)rna a mai pu*in de trei metri, suspendat de tavan, se
pare. "ra ca 'i cum ar fi fost prins de o cruce, cu m)inie #ntinse #n aer, cu fa*a paid 'i oc&ii
#nc&i'i. !ing nu 'tia dac era aievea sau nu. 6cu vreo c)*iva pa'i #nainte 'i #ntinse m)na, dar se
dovedi c nu era ceva rea. Euit, !ing se uit iute #n direc*ia ascensoruui. Acoo era Goan,
#nctu'at 'i suspendat de caburi. Cmaginea ei fusese proiectat cu a%utoru cine 'tie crui
dispo(itiv. Prea moart.
Privind$o pe femeie, !ing se sim*i cuprins de o furie imens. Probabi pe asta conta 'i
0orse. Simpa con'tienti(are a acestui fapt # cam pe !ing.
=ntorc)ndu$se, #n*epeni. -&iar #n fa*a ui, #ntre dou persona%e de carton, era !ate Ramse.,
cu un pisto a*intit spre pieptu ui.
I Arunc armaJ #i ordon ea.
!ing e(it, apoi puse arma #ncet pe podea. Luminie revenir a norma 'i efectee
speciae de sunet #ncetar.
I Ridic$te, #i (ise ea ui Fruno. =n picioare, ticosueJ *ip ea.
Fruno se ridic tremur)nd, dar !ing rmase #ntre candidat 'i poten*iaa ui asasin.
I !ate, ascut$m. 3u vrei s faci asta.
2e undeva bubui o voce. "ra 0orse, care %uca rou de regi(or, anun*)nd urmtoarea
scen.
I Kaide, !ate. >i i$am adus pe am)ndoi, a'a cum am promis4 omu care a ruinat cariera
tatui tu 'i omu care i$a uat via*a. Goan*ee tae au cartu' #n o*e. O singur apsare pe trgaci
'i #i po*i omor# pe am)ndoi. 6$oJ 6$o pentru srmanu tu tatJ Ace'ti oameni $au distrus.
2egetu ui !ate se str)nse mai tare pe trgaci.
I !ate, nu$ ascuta, (ise !ing. " este ce care $a atras #n curs pe tat tu. " a fost ce
care $a pus s # omoare pe Ritter. Fruno n$a avut de$a face cu nimic din toate astea.
I 0in*i, (ise ea.
I Omu pe care $ai au(it vorbind cu tat tu #n seara aceea era Sidne. 0orse.
I 8e #n'ei. Singuru nume pe care $am au(it a fost 8&ornton Gorst.
I !ate, n$ai au(it numee asta, ai cre(ut c ai au(it asta. 3$ai au(it +8&ornton Gorst/, ci
atceva care sun a fe4 +8ro%an &orse/1U.
!ate nu mai prea a'a convins. !ing se foosi de acest mic avanta%.
I Sunt sigur c 0orse *i$a spus tot ce trebuie s ne spui. 2ar partea pe care ne$ai spus$o
este adevrat, numai c tu nu *i$ai dat seama de importan*a ei.
!ate cpt o e5presie confu(, iar degetu sbi trgaciu, e5trem de u'or.
!ing continu, vorbind repede4
I 0orse a fost cau troian, omu din interior #n campania ui Ritter. A'a i$a e5picat
tatui tu. 0orse 'tia c Arnod nu era de acord cu ce fcea Ritter cu *ara asta. 2ar ui 0orse nu$
i psa de poitica ui Ritter. Atunci de ce s$a aturat campaniei< Pentru c 0orse era #ndrgostit
de mama ta. "a era steaua ui #n devenire. 1i, dac scpa de tat tu, ea ar fi fost a ui. 1i dac n$a
reu'it, a omor)t$o. Car acum se foose'te de tine a'a cum s$a foosit de tat tu.
I " o nebunie. 2ac este adevrat ceea ce spui, atunci de ce face toate astea acum<
I 3u 'tiu. " nebun. -ine ar pune #n scen a'a ceva<
I !ate, minte, se opuse 0orse. "u fac asta pentru voi to*i. S v fac dreptate. Acum
#mpu'c$iJ
!ing o privi pe !ate direct #n oc&i.
I L$a omor)t pe tat tu, #ns a fcut totu pentru ceea ce e credea c este o cau(a
nobi. Omu a 7 !ing art #n direc*ia de unde venea vocea ui 0orse $, omu a este un
crimina cu s)nge rece 'i a #nscenat toate astea din pur geo(ie.
I L$ai ucis pe tata, #i arunc ea direct.
I =mi fceam datoria. 3u am avut de aes. 8u nu ai v(ut e5presia tatui tu #n acea (i.
2ar eu i$am v(ut c&ipu. 1tii cum arta< ,rei s 'tii cu adevrat<
"a # privi cu acrimi #n oc&i 'i fcu semn din cap c da.
I !ate, arta surprins. Surprins. La #nceput, am cre(ut c era 'ocu de a ucide pe cineva.
2ar apoi mi$am dat seama c e era surprins c 0orse nu 'i$a scos 'i e pistou ca s trag. 0orse
era c&iar )ng mine. 6cuser un pact. 8at tu se uita de fapt a e. A fost momentu #n care a
'tiut c a fost #n'eat.
0orse strig4
I Etima 'ans, !ate. =mpu'c$i sau voi fi nevoit s$o fac eu.
!ing o privi rugtor.
I !ate, n$o po*i face. 3u po*i. =*i spun adevru. 1tii c spun adevru. Orice minciuni *i$
a servit e, tu nu e'ti o uciga', iar e nu te poate transforma #ntr$una.
I AcumJ ur 0orse.
=n sc&imb, !ate #ncepu s coboare m)na cu pistou. 2eodat se desc&ise u'a #ncperii.
Asta o distrase pe !ate pentru o cip, iar !ing prinse 'nuru de catifea, # arunca #n aer 'i o ovi
peste m)n, smug)ndu$i pistou. 6ata *ip 'i c(u pe spate.
!ing strig a Fruno4
I 6ugiJ Ce'i pe u'J
Fruno se rsuci 'i aerg spre ie'ire, unde 0ic&ee tocmai #ncerca s intre.
Se aprinser toate uminie 'i asta #i orbi pe moment. 0ic&ee fu prima care v(u. >ip 'i
se arunc #nainte.
I Fruno, %osJ strig ea.
Pistou se decan'. 0ic&ee se arunc #n fa*a candidatuui 'i gon*u o ovi #n piept.
!ing se #ntoarse #n direc*ia de unde venise #mpu'ctura 'i trase. Atunci descoperi c
0orse nu avusese nici o inten*ie s$i acorde vreo 'ans. Arma ui era #ncrcat cu goan*e oarbe.
!ing strig4
I 0ic&eeJ
"a nu mai mi'ca, nici c&iar c)nd Fruno se fcu nev(ut. Apoi uminie se stinser din nou,
s)ndu$i pe #ntuneric.
!ing se g&emui #n #ntuneric, cut)nd cu disperare ceva. Apoi se fcu din nou umin, de'i
a un nive mai sc(ut. Sim*i c este ceva #n spatee ui 'i se #nv)rti #n oc. "ra Sidne. 0orse 'i
avea un pisto #ndreptat spre e.
I 1tiam c nu are tria s$o fac, (ise 0orse, art)nd cu pistou #n direc*ia ui !ate, unde
t)nra femeie #nc era #ntins pe %os. 3u e'ti ca tat tuJ 6cu un semn cu bra*ee, cuprin()nd
printr$un gest toat #ncperea. >i$am oferit o scen mrea* pe care s debute(i, !ate. >i$am fcut
scenariu a perfec*ieH trebuia s fie grandiosu sf)r'it. 0ama ta ar fi avut o interpretare
nucitoare. 8u ai e'uat amentabi.
!ing o a%ut pe !ate s se ridice, apoi se interpuse #ntre ea 'i 0orse.
I "i, Sean, iar e'ti pe post de scut uman, continu 0orse, ()mbind. Se pare c asta e
menirea ta #n via*.
I Fruno a scpat, a'a c te voi omor# pentru c ai tras #n 0ic&ee.
0orse # c)ntri arogant.
I Fruno nu va peca viu de a 6airmount. -)t despre 0a5?e, se pare c i s$a terminat
norocu. -e pu*in ea a c(ut #n upt. -e$'i poate dori mai mut de at)t un agent a Serviciuui
Secret< ='i #ndrept aten*ia spre !ate. 0i$ai pus o #ntrebare. 2e ce toate astea acum< =*i spun de
ce. Asta nu are egtura cu Go&n Fruno, a'a cum n$a avut egtur cu -.de Ritter. =ndrept
pistou spre !ate. Acum opt ani, tat tu era c&eia. Acum totu se #nv)rte #n %uru tu, draga,
ducea mea !ate.
Respir)nd greu, cu acrimie curg)ndu$i 'iroaie pe obra%i, ea #ntreb4
I "u<
0orse r)se.
I "'ti o fraier, e5act ca tat tu. = privi pe !ing. Ai (is c Regina m$a respins pentru
c nu m iubea, nu$'i dorea magia. Asta era adevrat doar #n parte. -red c m$a iubit, dar nu mai
putea urca pe scen dup moartea ui Arnod, nu mai putea s devin steaua mea, din nou, pentru
c atcineva avea mai mare nevoie de ea. Se uit din nou a !ate. 8u. 0ama ta nu te putea prsi
pe tine. Aveai nevoie de ea, a'a mi$a spus. 8u erai via*a ei. -)t de mut s$a #n'eatJ -um se poate
compara o adoescent patetic, cu o carier egendar pe Froad?a., cu o via* cu mine<
I Asta pentru c un om ca tine nu poate #n*eege dragostea adevrat, (ise !ing. 1i cum
po*i s o #nvinov*e'ti pe !ate pentru asta< "a nu a 'tiut nimic.
I Pot s o #nvinov*esc de ce vreau euJ *ip 0orse. 1i, #n pus, c)nd Regina a vrut s se
mrite cu idiotu sta de Gorst, !ate a fost #ntru totu de acord. O, da, am avut spionii mei. A vrut
un brbat e5act ca tat ei. 2oar asta 'i ar %ustifica moartea ei. 2ar mai e ceva. !ate, *i$am urmrit
evou*ia #n carier. 1i ai crescut e5act ca mi(erabiu de taic$tu, cu toate protestee tae, mar'uri
'i ate c&estii caritabie. "ra de%a$vu. = omor)sem pe Arnod, dar e aprea din nou4 #nviase
precum Kidra. Oc&ii ui 0orse se #ngustar privind$o pe t)nr. Pe un ton ceva mai cam adug4
8at tu mi$a ruinat via*a *in)nd$o departe de mine pe femeia de care aveam nevoie, femeia pe
care o meritam. 1i dup moartea ui, ai preuat tu 'tafeta. 2ac nu erai tu, Regina ar fi fost a mea.
I 3u cred c mama ar fi putut iubi pe cineva ca tine, (ise !ate dispre*uitoare. 3u pot s
cred c am avut #ncredere #n tine.
I "i, sunt 'i eu un pic actor, !ate. Car tu e'ti a'a creduJ -)nd Fruno 'i$a anun*at
candidatura, m$am g)ndit imediat a tine. -e coinciden* norocoasJ Omu care # condamnase pe
taic$tu pentru o crim pe care eu i$am bgat$o pe g)t candida acum pentru aceea'i func*ie ca 'i
omu pe care $a #mpu'cat tat tu. "ra perfect. Cdeea pentru #ntreaga punere #n scen mi$a venit
instantaneu. A'a c am venit a tine, *i$am v)ndut toat trista poveste despre tat tu, iar tu ai
cre(ut fiecare cuv)nt.
!ate se repe(i spre e, dar !ing o *inu.
I 0i$ai (is c ai fost prietenu or, strig ea. - $ai a%utat pe tata c)nd era #n arest pentru
crim 'i c Go&n Fruno i$a distrus cariera. Arunc o privire spre !ing. 0i$a adus diverse decupa%e
din (iare. 0i$a (is c mi$a cunoscut prin*ii bine 'i c i$a a%utat, cu mut #nainte ca eu s m nasc.
-u toate c ei nu mi$au vorbit niciodat de e. 2ar mi$a (is c era a 6airmount #n (iua aceea 'i c
n$a fost nevoie s # #mpu'ti pe tataH c tocmai sa arma %os c)nd tu ai tras. 0i$a (is c e'ti un
crimina. Se uit din nou a 0orse. 3umai minciuni.
0orse ctin din cap.
I 2esigur. 8otu face parte din pies.
I !ate, e pericuos s cre(i un nebun, (ise !ing.
I Agent !ing, nu un nebun. -i un vi(ionar. 2ar recunosc, este o deimitare foarte fin
#ntre cee dou no*iuni. Car acum, adug 0orse, fc)nd un gest dramatic cu m)na, vine ce de$a
treiea 'i utimu act a piesei. 0oartea tragic a ui !ate Ramse. care #'i r(bun preaiubitu tat,
cu a%utoru srmanuui, dementuui Fob Scott, fost agent a Serviciuui Secret, u)ndu$i cu ea pe
Go&n Fruno 'i pe Sean !ing 7 evident, cu toate dove(ie care au fost gsite mai t)r(iu, mu*umit
mie. -)nd te g)nde'ti, simetria este nemaipomenit4 tat 'i fiic, asasinii a doi candida*i
pre(iden*iai, pierind am)ndoi #n acea'i oc. "ste una dintre cee mai bune ucrri scrise de mine
vreodat.
I Car tu c&iar e'ti nebun, (ise !ing.
I =ntotdeauna mediocrii a(v)r cu pietre #n cei struci*i, #i repic 0orse m)ndru de
sine. Car acum, utimu membru a famiiei Ramse. 7 ducea, iubitoarea famiie Ramse. 7 va
disprea de pe acest pm)nt. !ate, sunt convins c vei avea o moarte frumoas. Car eu voi putea
s$mi vd de via*a mea. Puterea mea artistic este acum compet refcut. O at identitate 'i
"uropa m c&eam. Posibiit*ie sunt neimitate, c&iar 'i fr mama ta.
=ndrept pistou spre !ate. !ing ridic 'i e arma.
I 2e fapt, Sid, am redus op*iunie tae a una singur.
I 3$are dec)t goan*e oarbe, #i spuse 0orse. Ai descoperit 'i tu asta acum c)teva minute.
I 1i de aceea i$am smus ui !ate pistou din m)n 'i $am ridicat de pe %os c)nd s$au
stins uminie.
I " o caceama.
I Oare< Arma mea e pe podea. 2ar dac te apeci s verifici, eu te #mpu'c. " simiar cu
trucu pe care $ai foosit tu, cu ascensoru. 1i cee dou pistoae arat oricum a fe. " imposibi
s$*i dai seama. 2ar &ai, uit$teJ 1i c)nd gon*u meu #*i intr #n cap, vei 'ti c te$ai #n'eat. Ai dat$
o #n bar, Sid. Pe un patou, nu pier(i niciodat din oc&i pistoaee de recu(it. En regi(or
strucit a'a ca tine ar trebui s 'tie ucru sta.
2eodat, 0orse nu mai prea a'a de #ncre(tor #n sine. !ing se foosi de micu avanta%.
I -e este, Sid< "'ti pu*in agitat< 3u$*i trebuie cura% s #mpu'ti un om ne#narmat sau s
#neci bunicu*e #n cada de baie. 2ar acum putem vedea c)t de cura%os e'ti tu, de fapt, pentru c nu
mai e'ti #n siguran*, #n spatee scenei. "'ti vedeta spectacouui, #n mi%ocu scenei, iar pubicu
tu a'teapt.
I "'ti un actor groa(nic. Fravada ta abia dac ne convinge, rspunse 0orse, dar vocea
ui trda o anume tensiune.
I Ai dreptate, nu sunt actor, dar nici nu trebuie s fiu, pentru c aici nu suntem #ntr$un
spectaco, nu e fic*iune. Goan*ee sunt adevrate, 'i ce pu*in unu din noi va muri, 'i nu ne vom
mai ridica pentru un bis. =*i spun cum facem, dueurie sunt nemaipomenite #n teatru, a'a c &ai s
facem un due, Sid. 2oar tu 'i cu mine. !ing puse degetu pe trgaci. -)nd a%ung a trei.
Privirea ui # sfredeea pe 0orse, care acum era paid, respir)nd iute.
I Kaide acum, nu m sa bat. 3u sunt dec)t un fost agent a Serviciuui Secret. Sigur,
am omor)t oameni care trgeau spre mine, dar c)t de bun pot fi< -um ai (is, n$am cum s fiu #n
casa ta. !ing se opri 'i apoi #ncepu s numere. EnuM
Lui 0orse #ncepur s$i tremure m)inie 'i fcu un pas #ndrt.
!ing str)nse mai tare m)neru pistouui.
I 3$am mai *inut un pisto #n m)n de opt ani de (ie. =*i aduci aminte utima oar, nu<
Sunt ruginit ru. =n umina asta, c&iar 'i de at)t de aproape, probabi pot s te ovesc #n trunc&i.
2ar tot am s te omor.
0orse respira din ce #n ce mai repede, 'i mai fcu un pas #napoi.
I 2oi. Privirea ui !ing rmase a*intit pe c&ipu ui 0orse. Asigur$te c #*i respec*i
marca%ee, Sid, 'i nu uita s faci o pecciune #nainte de a cdea a podea cu o gaur mare #n piept.
-u toate acestea, nu$*i face gri%i, moartea va surveni pe oc.
-)nd !ing rosti +trei/, 0orse ur. Luminie se stinser 'i !ing se s #n %os, iar gon*u
trecu pe deasupra ui. Rsuf u'urat. 8ertipu ui func*ionase.
En minut mai t)r(iu, femeia care o #mpu'case pe 0ic&ee trecu prin #ntuneric pe )ng
figurie din carton, #ndrept)ndu$se spre !ing. Cmediat ce se stinseser uminie, 8as&a #'i pusese o
perec&e de oc&eari speciai pentru noapte, iar acum vedea totu car, spre deosebire de !ing care
nu vedea nimic. 8recu pe )ng 0ic&ee, a'a cum era c(ut, apoi trecu printre dou cadre de
emn. !ing se retrsese cu !ate #ntr$un co*, dar, de unde era acum, 8as&a putea s$ #mpu'te fr
probeme. Ordinee pe care tocmai e primise erau care. 3u conta restu, Sean !ing 'i !ate
Ramse. trebuiau s moar.
8as&a #ndrept arma spre e, ()mbind. Ecidea oameni, asta fcea ea. Car acum se pregtea
s mai adauge #nc doi pe ista ei.
Lgomotu din spatee ei o fcu s se #ntoarc. Ra(a de umin a anternei o ovi #n oc&i,
orbind$o, 'i acesteia #i urm un obiect mut mai dur. -ariera de crimina a 8as&ei fu curmat
brusc de gon*u care o ovi #n cap.
0ic&ee se ridic pe picioaree ca geatina. Se frec a piept unde gon*u ovise vesta pe
care i$o uase ui Simmons. Cmpactu o tr)ntise a pm)nt e'inat. O durea ca naiba, dar era vie.
3oroc c #'i revenise a timp.
=i gsi pe !ing 'i pe !ate cu a%utoru anternei.
I Scu(e, am avut o mic probem, atfe v veneam #n a%utor mai repede. Sunte*i teferi<
" fcu semn c da.
I L$ai v(ut pe Sidne. 0orse<
I Sidne., e e #n spatee c&estiei steia< !ing aproba din cap. "a prea de(orientat. Am
cre(ut c e Peter 0orse.
I 2e$abia acum m$am prins 'i eu. Ai un cu*it<
=i ddu unu.
I L$am uat de a Simmons, #mpreun cu anterna. -e ai de g)nd s faci<
I A'teapt$m afar. 1i ia$o 'i pe !ate cu tine.
0ic&ee 'i !ate se #ndreptar spre u'. !ing o u spre ascensor unde Goan era #nc
suspendat. =i u pusu. "ra #n via*. 8ie caburie de care era egat, o ridic pe umr 'i se duse
afar a 0ic&ee 'i a !ate.
Pe nea'teptate #ns o s pe Goan, se apec 'i #ncepu s rsufe repede. "fectu
confruntrii riscante cu 0orse # ovea abia acum.
I -e s$a #nt)mpat< # #ntreb repede 0ic&ee.
I -red c mi se face ru, o repe(i e. Asta se #nt)mp.
I Ai min*it adineauri, cu pistou, nu< 3u era a meu. 8u aveai doar goan*e oarbe,
interveni !ate.
I 2a, am min*it, recunoscu e printre din*i.
0ic&ee #i puse o m)n pe spate.
I O s fie bine.
I Sunt prea btr)n pentru prostiie astea. 0ai trase aer #n piept de c)teva ori 'i se
#ndrept de spate. 3u$*i miroase a fum< #ntreb e.
Aergar spre ie'ire 'i aici ddur peste Fruno care arta #ngro(it. Cndic spre captu
cuoaruui, unde fcrie erau de%a impenetrabie. Pasa%u spre eta%ee superioare era bocat de un
at (id de fcri.
0ic&ee observa un cabu negru pe %os. C$ art ui !ing.
I " ceea ce cred eu c este<
= e5amina 'i e. -)nd se ridic, era paid a fa*.
I A pus e5po(ibi #n toat cdirea. Arunc o privire #n %ur. Fine, prin urmare, nu putem
ie'i 'i n$avem cum s urcm. Se uit #n ceaat direc*ie pe cuoar. 2ac #mi aduc bine aminte,
asta ne duce spre subso. Car de acoo nu e5ist ie'ire.
I Stai pu*in, interveni 0ic&ee. Putem ie'i prin subso.
A%unser a niveu de %os, fiind urma*i de fumu din infernu #n cre'tere. Aici func*iona
sistemu de iuminare, a'a c puteau vedea destu de bine.
I Fine, 'i acum ce facem< #ntreb !ing privind #n ungu coridoruui bocat de
dr)mturi undeva pe a mi%oc. >i$am spus doar c nu sunt ie'iri aici. Am verificat asta c)nd
Ritter era aici.
I 3u, aici, (ise 0ic&ee. 2esc&ise u'a de a iftu de serviciu. O s urcm cu asta p)n a
eta%u trei.
I "ta%u treiJ e5cam Fruno suprat. 1i apoi ce facem, srim< Asta e o idee
nemaipomenit, agent 0a5?e, de$a dreptu scipitoareJ
-u m)inie #n 'oduri, 0ic&ee se post c&iar #n fa*a ui Fruno.
I 2e data asta vei face e5act a'a cum #*i spun, a'a c taci din gur 'i urcM domnueJ
= #mpinse pe Fruno #n ift, apoi se #ntoarse spre !ate. !ing fcu un pas #n fa*.
I 8u urc cu Fruno, apoi trimite iftu #napoi. "u v urme( cu Goan 'i !ate.
0ic&ee ddu din cap #n semn c aprob, apoi #i ddu pistou ei.
I Goan*e adevrate. Ai gri% de tine.
Se urc #n ift, apoi ea 'i Fruno #ncepur s se trag #n sus manevr)nd caburie iftuui.
!ing #ncerc s o tre(easc pe Goan c)nd !ate se s a podea.
I Pe mine m po*i sa aici. 3u mai vreau s mai triesc.
=ngenunc&e )ng ea.
I 0orse s$a %ucat cu mintea 'i cu inima ta, 'i asta e o combina*ie greu de #nvins. 8otu'i,
c&iar 'i a'a, n$ai fost #n stare s ape'i pe trgaci.
I 0 simt ca o proast. ,reau s mor.
I 3u, nu vrei. Ai toat via*a #nainte.
I 2a. Pentru ce< =nc&isoare<
I 2ar ce ai fcut gre'it< 3$ai omor)t pe nimeni. 2in c)te 'tiu eu, 0orse te$a rpit 'i pe
tine 'i te$a *inut captiv aici.
!ate # privi.
I 2e ce faci asta pentru mine<
" 'ovi, apoi spuse4
I Pentru c eu $am uat pe tat tu de )ng tine. =mi fceam datoria, dar c)nd iei via*a
atcuiva, faptu c$*i fceai datoria nu mai pare o e5pica*ie a'a de bun. Se opri. 1i ai #ncercat s
ne a%u*i. 1tiai c povestea pe care ne$ai turnat$o despre protestu antir(boi din 19UB n$o s *in,
nu$i a'a< 1tiai c te$ai bgat p)n peste cap #n ceva e5trem de pericuos. Am dreptate, nu<
I 2a, admise ea cu voce sab.
Se au(i iftu cobor)nd.
I Fine, &ai s pecm de aici, (ise !ing.
=n timp ce o a%uta s urce, *ipatu ui !ate # fcu s se #ntoarc imediat.
Prin fum venea spre ei Sidne. 0orse. =nv)rti bara de meta spre !ing, dar e se arunc a
podea 'i bara nu # nimeri.
!ing scoase pistou ui 0ic&ee 'i # a*inti spre 0orse.
I 6r caceama, (ise 0orse r)n%ind dispre*uitor.
I 6r caceama, #i rspunse !ing.
Gon*u # ovi pe 0orse #n piept. Euit, c(u #n genunc&i 'i s s$i scape bara din m)n.
Se uit #n %os, atinse rana care s)ngera, apoi se uit din nou a !ing, cu o privire ipsit de
e5presie.
!ing se ridic #ncet, oc&ind inima ceuiat.
I Primu foc a fost pentru mine. Nsta este pentru Arnod Ramse..
!ing trase 'i 0orse c(u pe spate, mort.
I 1i c&iar ar fi trebuit s ai mai mut respect pentru Serviciu Secret, (ise !ing #ncet,
rm)n)nd #n picioare )ng trupu ne#nsufe*it.
-)nd !ing observ s)ngee de a captu barei de meta, #ng&e* pentru o frac*iune de
secund, apoi se rsuci 'i privi fr s$i vin a crede. !ate se spri%inea de (id, cu capu spart.
0orse ovise pe )ng e, dar o nimerise pe ea. Oc&ii fr via* ai tinerei # priveau ne#ndupeca*i.
0orse #i omor)se pe am)ndoi. 8at 'i fiic. !ing #ngenunc&e )ng ea 'i #i #nc&ise u'or oc&ii.
O au(ea pe 0ic&ee strig)nd dup e #n casa iftuui.
O privi #ndeung pe t)nra moart.
I !ate, #mi pare at)t de ruJ =mi pare at)t de ruJ
!ing o u #n bra*e pe Goan 'i o puse #n cabina iftuui, apoi urc )ng ea 'i trase de cabu
cu toat puterea.
Endeva pe coridoru de a subso, #ntr$una dintre #ncperi, ceasu detonatoruui pe care
0orse # pornise #nainte de atacu su crimina a%unse a trei(eci de secunde p)n a e5po(ie.
La eta%u a treiea, !ing o ridic pe Goan din ift 'i #i e5pic ui 0ic&ee ce se #nt)mpase
cu !ate 'i cu 0orse.
I 3e pierdem timpu, (ise Fruno, cruia evident c nu$i psa deoc de moartea tinerei.
-um ie'im de aici<
I Pe aici, (ise 0ic&ee 'i o u a goan pe cuoar. A%unser #n capt, 'i ea e indic un
tobogan pentru gunoaie care fusese ata'at a una dintre ferestre. La captu toboganuui e un
tomberon.
I "u nu sar #n gunoaie, decar Fruno indignat.
I Fa ai s sari, # contra(ise 0ic&ee.
Fruno prea c mai are pu*in 'i e5podea( de furie c)nd observ privirea de g&ea* din
oc&ii ei. Se urc pe marginea toboganuui 'i cu un mic impus din partea ui 0ic&ee #ncepu s
aunece cu vite( #n %os, *ip)nd c)t # *inea gura p)n se opri.
I 0ic&ee, tu urme(i, (ise !ing.
Se urc pe tobogan 'i dispru.
-)nd !ing, cu Goan #n bra*e, se urc a r)ndu su pe marginea toboganuui, ceasu
decan'atoruui a%unse a cinci secunde.
Koteu 6airmount #ncepu s fac impo(ie e5act c)nd !ing 'i Goan ateri(ar #n gunoi.
6or*a de(integrrii &oteuui #ntoarse containeru cu susu #n %os, ceea ce probabi fu un ucru bun,
cci fundu de meta #i prote% #mpotriva 'ocuui imprimat de for*a e5po(iei, de fum 'i
dr)mturi. Sufu #mpinse containeru greu a vreo trei metri mai #ncoo, unde se opri a doar
c)*iva pa'i de gardu eectrificat.
2up ce se s prafu, ie'ir din ascun(toare 'i privir a grmada de crmi(i care
fusese odat &oteu 6airmount. 2ispruser odat cu e fantomee ui Arnod Ramse. 'i -.de
Ritter, 'i spectru vinov*iei care # b)ntuise pe !ing #n to*i ace'ti ani.
!ing se uit spre Goan care gemea 'i care se ridic #ncet, privind #n %ur, oc&ii ei reu'ind s
disting peisa%u #ncon%urtor. 2du de Fruno 'i tresri. Se rsuci 'i # (ri pe !ing, iar pe c&ip i
se a'ternu o e5presie de uuire tota.
" ridic din umeri 'i (ise4
I Ar fi bine s te apuci de ec*ii de catamaran.
Se uita spre 0ic&ee. "a #i ()mbi sab 'i #i (ise4
I S$a terminat, Sean.
" privi a dr)mturi #nc o dat 'i #ncuviin*4
I 2a, poate c #n sf)r'it s$a terminat.
"PCLOG.
-)teva (ie mai t)r(iu, Sean !ing sttea a'e(at pe o bucat de emn ars care fcuse odat
parte din frumoasa ui buctrie 'i trecea #n revist ocu unde p)n nu demut era casa ui. -)nd
au(i ma'ina intr)nd pe aee, se #ntoarse #n acea direc*ie.
Goan cobor# din ma'ina sa, un F0A.
I Ar*i compet refcut, observ e.
I 3u sunt sigur c m voi reface compet vreodat. Se a'e( )ng e. Sean, uite ce e, de
ce nu vrei s iei banii< Afacerea e afacere. Ai c)'tigat banii 'tia.
I Prin toate c)te ai trecut, tu #i meri*i mai mut dec)t mine.
I Prin c)te am trecut euJ 2oamne, am fost drogat. 8u ai trit tot co'maru sta 'i erai
perfect trea(.
I Goan, ia banii 'i bucur$te de via*, insist e.
=i u o m)n #ntr$a ei.
I Atunci, vii cu mine< -e pu*in a'a pot s te spri%in, #n stiu de via* cu care te$ai
obi'nuit.
=ncerca s afi'e(e un ()mbet cura%os.
I 0u*umesc, dar cred c voi rm)ne aici.
"a se uit #n %ur a ruinee casei devastate.
I Aici< -e mai e aici, Sean<
I Pi, aici e via*a mea, #i spuse e 'i #'i trase m)na #ncet, eiber)nd$o dintr$a ei.
Goan se ridic, pr)nd st)n%enit.
I Pentru o cip am cre(ut c va e5ista p)n a urm un sf)r'it ca #n pove'ti.
I 3e$am certa tot timpu.
I 1i sta e un ucru ru<
I S m *ii a curent cum #*i mai merge, #i (ise e #ncet. ,reau s 'tiu de tine.
"a trase ad)nc aer #n piept, #'i 'terse acrimie, apoi se uit spre privei'tea oferit de
mun*i.
I 3u cred c am apucat s$*i mu*umesc pentru c mi$ai savat via*a.
I Fa da, ai fcut$o. 1i tu ai fi fcut a fe pentru mine.
I 2a, a'a e, (ise ea convins.
Se #ntoarse cu spatee, pr)nd at)t de nefericit, #nc)t !ing se ridic 'i o u #n bra*e. "a #
srut pe obra(.
I Ai gri% de tine, (ise ea. 6ii c)t de fericit po*i, #i mai spuse, #ndeprt)ndu$se.
I Goan< o strig, iar ea se #ntoarse cu fa*a spre e. 3$am spus nimic despre faptu c erai
#n ascensor pentru c *ineam a tine. >ineam foarte mut a tine.
!ing rmase singur o vreme, p)n c)nd 0ic&ee veni cu ma'ina 'i i se atur.
I 8e$a' #ntreba cum #*i merge, dar cred c 'tiu de%a rspunsu. Lu de pe %os o bucat de
(id. Sean, po*i reconstrui totu, mai bine c&iar dec)t #nainte, #i spuse ea.
I 2a, numai c a' face$o mai mic. 0 afu #ntr$o fa(a a vie*ii mee #n care simt nevoia
s minimai(e(. Linii curate, simpe, poate doar pu*ine c&estii decorative ici 'i coo.
I Kei, nu #ncepe cu c&estii din astea cu mine. 2ar unde o s stai acum<
I 0 g)ndeam s #nc&irie( o barc de a debarcaderu acuui 'i s o ancore( aici. S$mi
petrec iarna 'i poate primvara pe ap, #n timp ce reconstruiesc.
I Pare un pan bun. Se uit spre e pu*in agitat. -e mai face Goan<
I ='i vede de noua ei via*.
I 1i de miioanee ei. 2e ce nu *i$ai uat partea<
I Servitutea remunerat nu este ceea ce pare a fi. Ridic din umeri. =n reaitate, ea e un
om bun, dac reu'e'ti s prive'ti #n spatee e5terioruui de titan. 1i cred c m iube'te cu
adevrat. =n ate condi*ii poate ar fi mers #ntre noi.
0ic&ee avea o e5presie de parc ar fi vrut s 'tie ce condi*ii anume au #mpiedicat acest
re(utat, dar se &otr# c era mai bine s nu #ntrebe.
I 2e unde ai venit< Aas&ington< o #ntreb !ing.
I 2a, voiam s re(ov c)teva ucruri. Fruno s$a retras din aegeri, din fericire pentru
America. Apropo, pe Gefferson ParDs $au prins a grani*a cu -anada. 2eci $ai bnuit<
I P)n a fina. 8oat c&estia asta a pornit c)nd Ko?ard Gennings a fost mutat a
Arig&tsburg 'i a venit s ucre(e pentru mine. ParDs era contactu ui. " era singuru care ar fi
putut aran%a asta.
I "i bine, era c&iar sub nasu meu 'i nici mcar nu mi$am dat seama c 'tiam. -tin
din cap 'i continu4 ParDs i$a recrutat pe Simmons 'i pe 8as&a Reed, femeia #mpu'cat a &oteH
am)ndoi fcuser parte din programu de protec*ie a martorior. 0orse i$a ptit pe to*i pentru
a%utor. 0andatu pentru Fob Scott era unu fas. ParDs $a ascuns #n cutia pe care i$a dat$o ui Goan
ca noi s a%ungem astfe a buncru pe care 0orse $a cumprat #n numee ui Scott. Printre
dr)mturi au gsit cadavru ui Scott.
I 8oate #n numee iubirii, (ise !ing obosit.
I 2a, ce pu*in #n varianta bonav, deraiat a ui Sidne. 0orse. 0ic&ee se a'e( )ng
e. -e urmea( pentru tine<
I -e atceva< Sunt avocat.
I ,rei s$mi spui c dup toat agita*ia asta tu e'ti #n stare s te apuci din nou de fcut
contracte 'i testamente<
I " 'i sta un mod de a$*i c)'tiga traiu.
I 2a, dar nu trie'ti cu adevrat, nu<
I Fine, dar tu< Fnuiesc c ai fost repus #n drepturi #n cadru Serviciuui Secret.
I 2e fapt, am demisionat a(i$diminea*. 2e$asta m$am dus a Aas&ington.
I 0ic&ee, ai #nnebunit< 8ocmai ai aruncat pe geam ani din via*a ta.
I 3u, m$am scutit de a*i ani #n care a' fi fcut ceva ce nu voiam s fac. ='i frec pieptu,
acoo unde o ovise gon*u destinat ui Fruno. Am fost un scut uman. 3u e ce mai sntos mod
de a$*i petrece via*a. -red c mi$am #nvine*it un pm)n.
I 1i ce ai de g)nd s faci<
I "i bine, am o propunere pentru tine.
I =nc o propunere de a o doamn deosebit. Oare ce am fcut s merit a'a ceva<
=nainte ca 0ic&ee s$i poat rspunde, )ng ei mai opri o camionet. Apar*inea firmei
A$ Securit.. 2in ma'in cobor)r doi brba*i #n saopete de ucru, cu centuri cu scue prinse de
mi%oc.
I Sfinte Sisoe, e5cam ce mai v)rstnic din cei doi uit)ndu$se spre ocu unde fusese
casa. -e s$a #nt)mpat aici<
I 0$am nimerit cum nu se poate mai prost c)nd m$am g)ndit s instae( sistemu A$,
(ise !ing.
I 3u$i gum. Presupun c nu ve*i avea nevoie de noi ast(i.
I 3u, dar c)nd voi avea o at cas, ve*i fi primii pe care #i voi suna.
I Cncendiu #n buctrie<
I 3u, o bomb #n pivni*.
-e mai btr)n din instaatori rmase cu gura cscat a !ing, apoi #i fcu semn agitat
coeguui su s intre a oc #n ma'in. Pecar at)t de repede, c (burau pietriceee de sub ro*i.
!ing redeveni atent a 0ic&ee.
I Fine, propunerea ta<
I Fun, asta este. 6cu o pau(, apoi anun* pe un ton dramatic4 #nfiin*am o agen*ie de
detectivi particuari.
!ing rmase aiurit, cu oc&ii a ea.
I ,rei s repe*i<
I Sean, #nfiin*m propria agen*ie de investiga*ii.
I 2ar nu suntem detectivi.
I Fa sigur c suntem. 8ocmai am re(ovat un mister uria', foarte compicat.
I 2ar nu avem cien*i.
I ,om avea. 2e%a teefonu *)r)ie #ncontinuu cu oferte. A sunat p)n 'i vec&ea firma a
ui GoanH voiau s accept propunerea ei. 2ar eu am (is, a naiba cu asta, &ai s intrm noi doi #n
afaceri.
I 8u vorbe'ti serios, nu<
I =ndea%uns de serios ca s ofer un avans pentru o csu*, cam a un Diometru 'i ceva de
aici. -u vedere a ac. Pot s fac scufundri 'i m g)ndeam s iau o barc 'i un scuter. Poate te
invit 'i pe tine. 3e putem ua a #ntrecere.
O privi 'i ctin din cap de uimire.
I =ntotdeauna te mi'ti cu vite(a uminii<
I 0i$am dat seama c, dac te g)nde'ti prea mut a un ucru, via*a trece pe )ng tine. 1i
am uat cee mai bune deci(ii dup urec&e. A'adar, ce (ici< =ntinse m)na. Fatem pama<
I ,rei un rspuns c&iar acum<
I Acum e a fe de bine ca oric)nd.
I Pi, dac vrei un rspuns c&iar acum, esteM
=i privi fa*a ()mbitoare, 'i scipirea aceea pe care o avea #n privire, 'i #ncepu s se
g)ndeasc cum ar fi s$'i petreac urmtorii trei(eci de ani din via* #ntocmind acte 'i contracte
care $ar fi #ndobitocit cu siguran*, c)'tig)ndu$'i traiu #n mutipi de c)te un sfert de or. Ridic
din umeri 'i (ise4
I Fnuiesc c va fi +da/.
Ftur pama.
I Super, (ise ea entu(iasmat, stai a'a, trebuie s facem asta cum trebuie.
6ugi p)n a ma'in, desc&ise portiera 'i dinuntru picar pe %os o perec&e de be*e de sc&i
'i un sno?board.
I Sper c birou tu va fi mai ordonat dec)t pare s fie ma'ina, r)se !ing.
I O, Sean, va fi. Sunt foarte bine organi(at #n via*a mea profesiona.
I =&#, admise e ne#ncre(tor.
0ic&ee #mpinse ucrurie a oc #n ma'in 'i reveni cu o stic de 'ampanie 'i dou
pa&are.
I 8u faci onorurie, #i (ise ea #ntin()ndu$i stica.
!ing citi etic&eta, apoi scoase dopu.
I O aegere bun.
I A'a ar trebui s fie a c)t am ptit pentru ea.
I 1i cum o s$i spunem acestei agen*ii nou$nou*e< #ntreb e #n timp ce turn 'ampanie #n
pa&are.
I 0 g)ndeamM !ing 'i 0a5?e.
!ing ()mbi.
I Punem v)rsta #naintea frumuse*ii<
I -am a'a ceva, #i rspunse ea.
=i oferi unu din pa&aree cu 'ampanie.
I Pentru !ing 'i 0a5?e, toast 0ic&ee.
1i ciocnir pentru a pecetui pactu.
S6VR1C8
1 +Strada principa/ O3. 8r.P
; 3ationa 6ootba League, principaa ig de fotba american O3. 8r.P
: 2rug "nforcement Administration 7 8rupee Antidrog O3. 8r.P
B Avionu persona a pre'edinteui Stateor Enite ae Americii O3. 8r.P
R Lena -a&oun Kome Onscuta a :9 iunie 191UP, c)ntrea* american de succes O3. 8r.P
6 Amendamentu din -onstitu*ia american referitor a dreptu de a purta arm a
cet*enior americani O3. 8r.P
U President of t&e Enited States 7 Pre'edintee Stateor Enite ae Americii O3. 8r.P
Q "ntertainment and Sports Programming 3et?orD 7 re*ea american de teevi(iune prin
cabu ce transmite sport ;B de ore din ;B. O3. 8r.P
9 Fac&eor of Arts4 dipoma de icen* #n arte 'i 'tiin*e O3. 8r.P
19 0aster of Arts4 dipoma de masterat #n arte 'i 'tiin*e O3. 8r.P
11 2octor of P&iosop&.4 cea mai #nat distinc*ie acordat de ctre o universitate
studen*ior O3. 8r.P
1; 8&eodore Robert Fund. O;B noiembrie 19B6 7 ;B ianuarie 19Q9P, uciga' #n serie din
America care, #ntre 19UB 'i 19U9, a ucis numeroase femei #n Aas&ington, Eta&, -oorado 'i
6orida. 3umru tota a victimeor sae este necunoscut. " a mrturisit :9 de crimeH se
estimea( a fi peste 199. O3. 8r.P
1: Scanda poitic i(bucnit #n America anior 19U9, care a avut ca motiv interceptarea
iega a unor convorbiri teefonice 'i ca efect, demisia pre'edinteui Stateor Enite de atunci,
Ric&ard 3i5on. O3. 8r.P
1B Robert 6it(gerad !enned. 7 fratee ceui de$a :R$ea pre'edinte a Americii, impicat
#n anc&etarea unor ca(uri ceebre de mafio*i, asasinat a R iunie 196Q O3. 8r.P
1R Activist pentru drepturie americanior de cuoare O19;9$96QP O3. 8r.P
16 Organi(a*ie comunist rebe din sudu ,ietnamuui care upta #mpotriva guvernuui
proamerican instaat a putere #n 19RB. O3. 8r.P
1U +-a troian/ O3. 8r.P