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Semana 1Romanos 8:1316

Cmo es Dios realmente?


Cmo es Dios realmente?
Por Paul Hontz
Enfoque: Yo creo en Dios
Creo en Dios el Padre. As comienza el Credo del los Apstoles. Si hay una declaracin universal
de la fe cristiana, es sta, contenida en este credo. !esleyanos y calvinistas por i"ual a#razan las
declaraciones de este credo y lo reconocen como $ue contiene el corazn de la cristiandad #%sica.
Aun$ue el Credo de los Apstoles no tom su forma presente sino hasta el octavo si"lo, se
llama#a ya por este nom#re desde &'( a.d. Slo la tradicin lo ha atri#uido a los apstoles. )o
o#stante, el Credo de los Apstoles es de hecho una e*pansin de +ateo ,-./', Por tanto, id, y
hace discpulos a todas las naciones, #autiz%ndolos en el nom#re del Padre, y del 0i1o, y del 2spritu
Santo. . . Define en trminos precisos la creencia de la 3"lesia acerca del Padre, del 0i1o, y del
2spritu Santo. 2s una construccin clara de la creencia de la 3"lesia en los "randes esenciales de la
fe.
4a primera e*presin de esta asom#rosa declaracin es. 5o creo en Dios el Padre. 6na vez
$ue los individuos declaran $ue creen en Dios, asumen una cierta comprensin de 7l y de cmo es
7l. 4a comprensin comunicada en el Credo es $ue Dios es Padre. 2sa comprensin se encuentra
de un e*tremo a otro de la 2scritura, pero nadie lo proclama m%s "ozosamente $ue el Apstol 8uan.
9i"a su admiracin, su asom#ro cuando e*clama. :+irad cu%l amor nos ha dado el Padre, para $ue
seamos llamados hi1os de Dios; </
a
8uan &./a=.
:Asom#roso; :2l mismo Dios 9mnipotente $ue cre los cielos y la tierra es tam#in, de#ido a
Cristo, mi Padre; Deten"%monos en este maravilloso pensamiento.
Una nueva perspectiva
:2ste concepto cristiano tra1o una nueva perspectiva de Dios; 4a pura novedad de esta nocin
cristiana se ve me1or en su contraste con otros pensamientos del da.
2n el pensamiento 1udo, Dios era ciertamente el padre de la nacin 1uda e 3srael como
pue#lo.
>As pa"%is a 8ehov%,
Pue#lo loco e i"norante?
>)o es l tu padre $ue te cre?
7l te hizo y te esta#leci.
@@Deuteronomio &,.A
3r%n con lloroB
+%s con misericordia los har volver.
5 los har andar 1unto arroyos de a"uas,
Por camino derecho en el cual no tropezar%n,
Por$ue soy a 3srael por padre,
5 2fran es mi primo"nito.
@@8eremas &/.'
Ciertamente, Dios es el Padre de 3srael. Pero en el Anti"uo Cestamento, aun$ue Dios es el
Padre de la nacin, nunca se dice $ue 7l es el Padre del individuo. Como dice !illiam Darclay con
Firmes en la fe Recursos de sermones 1
respecto al concepto 1udo de Dios. 2ntre el hom#re y Dios hay una distancia insalvableB hay tal
diferencia absoluta $ue el acercamiento a Dios no es a#solutamente difcil, es fatal <El Credo de los
Apstoles, 27=.
Para los "rie"os, Dios era una idea a#stracta, nada personal en a#soluto. 7l esta#a aislado,
era indiferente, y malhumorado. 2ntonces vino 8esEs y dio al traste con todos los estereotipos acerca
de Dios. 3nteresantemente, en el Padre )uestro de +ateo A.', 8esEs defini a Dios para nosotros, y
lo hizo de modo consecuente con el Credo de los Apstoles. 2sa oracin empieza, Fosotros, pues,
oraris as. Padre nuestro $ue est%s en los cielos. . .
Dos pala#ras. 2n dos pala#ras, 8esEs defini a Dios. 7l di1o, Padre nuestro. >Guiere usted
sa#er cmo es Dios? Dios dice, Cuando pienses en m, $uiero $ue lo ha"as como en un padre.
7sta era una idea radical. 5 todava en este mismo captulo, 8esEs se refiere a Dios padre diez
veces. 2so es m%s veces $ue en el Anti"uo Cestamento entero. 2se es un concepto nuevo. 2s un
pensamiento fenomenal. Dios es un padre.
0ay un pro#lema con eso para al"unos, por$ue para ellos, padre no es un trmino positivo.
Aviva recuerdos de una niHez infeliz. Despierta miedo, eno1o, culpa, y frustracin, por$ue al"unos
padres hacen de sus casas un infierno en la tierra. Son e"ostasB son e*i"entesB descuidan a sus
hi1osB son impulsivosB son inconstantesB y son malhumorados. >Gu viene entonces a la mente de
al"unas personas cuando oyen $ue Dios es llamado padre? Pero note la distincin $ue 8esEs hace
cuando 7l empieza lo $ue nosotros llamamos el Padre )uestro. 7l dice. Padre nuestro $ue est%s en
los cielos. )o est% ha#lando de una localidad. )o est% dando la direccin de Dios. Dios est% en
todas partes. Dios est% en los cielos. Dios est% en la tierra. Si usted es un creyente, Dios est% en su
corazn. 7l est% en todas partes. 8esEs est% diciendo $ue en el cielo, las cosas son perfectas. )o as
so#re la tierra. Contrario de su padre terrenal $ue es imperfecto no importa lo #ueno $ue sea, su
Padre celestial es un padre perfecto. )ote, tam#in, $ue 8esEs no dice $ue Dios es meramente como
un padre. Dice $ue Dios es un padre.
Dios es un Padre amoroso que nos cuida
>Cmo es Dios el Padre realmente? Cuatro ad1etivos descri#en el tipo de padre $ue Dios es.
Primero, Dios es un Padre amoroso. 7sta es la cualidad m%s e*celente de Dios. Codos los niHos
necesitan sa#er $ue son amados. Coda persona adulta necesita sa#er $ue l o ella es amado<a=.
Dios es como un padre para nosotrosB 2s tierno y se compenetra con a$ullos $ue lo veneran,
por$ue 7l sa#e $ue nosotros somos slo polvo <Salmo /(&./&@/I=. As es Dios. Dios conoce nuestra
constitucin. 7l sa#e $ue somos fr%"iles. 7l sa#e $ue cometemos errores. 7l entiende $ue somos
humanos e imperfectos, y todava nos ama, por$ue 7l es un Padre amoroso.
2n +arcos I, 8esEs nave"a#a en una #arca con sus discpulos en el +ar de Jalilea. 6na
tormenta vino de repente y amenaz con hundir la #arca. 8esEs esta#a dormido, y los discpulos lo
despertaron y le pre"untaron. >)o tienes cuidado $ue perecemos? +%s de una persona ha hecho
esa pre"unta a Dios. >)o tienes cuidado? Dios contesta. 5o soy un Padre $ue cuida de sus hi1os.
4a Di#lia nos implora. K2chadL toda vuestra ansiedad so#re l >Por $u? Por$ue l tiene
cuidado de vosotros </
a
Pedro. M.N=. >4e importa a Dios mi pa"o de la casa? >4e importan a Dios
mis niHos? >4e importa a Dios si yo ten"o *ito en la vida o no? >4e importa a Dios si me caso o no?
>Se preocupa Dios de mi situacin de empleo? >4e importa a Dios acerca de cmo estoy
sintindome esta maHana? Dios dice. OPuedes estar se"uro $ue me importa. :Soy un Padre amoroso,
y me importas;
De nuevo, en +ateo A, 8esEs di1o. )o se preocupen por lo $ue van a comer o a #e#er, o
vestir >Por $u ser como los incrdulos $ue se afanan por todas estas cosas?O )ote una vez m%s
cmo descri#e Cristo al Padre. OFuestro Padre celestial sa#e $ue tenis necesidad de todas estas
cosas y 7l les dar% todo lo $ue necesitan de da a da SI vives para 7l y haces el reino de Dios tu
mayor preocupacin. 4a 2scritura dice $ue Dios se preocupa por cada detalle en su vida. :2s
incre#le; )o hay nada acerca de usted $ue no le interese a Dios. 7l es un Padre amoroso.
Firmes en la fe Recursos de sermones 2
Dios es un Padre constante
Se"undo, Dios es un Padre constante. Podemos contar con 7l. Podemos depender de 7l. 2s
di"no de fiar. Santia"o /./N dice. Coda #uena d%diva y todo don perfecto desciende de lo alto, del
Padre de las luces, en el cual no hay mudanza, ni som#ra de variacin. Al"unos padres son
imprevisi#les. Son inesta#les. Son inconstantes. Siempre est%n cam#iando. Coda respuesta depende
en $u humor est% pap%, as $ue usted aprende a medir el humor de pap% antes de pedirle al"o.
3ncluso el me1or de los padres nunca es /(( por ciento constante. 4os padres $ue son
constantemente inconstantes producen hi1os inse"uros. 4a Di#lia nos dice $ue Dios es un Padre
constante.
Piense en esto. Dios nunca tiene un da malo. 7l nunca se despierta irrita#le. )o tiene
oscilaciones de humor. )o es #ueno un minuto y malo el si"uiente. 7l es un Padre constante. ,
a

Cimoteo ,./& dice. Si furemos infieles, 7l permanece fielB 7l no puede ne"arse a s mismo. Aun
cuando nosotros somos infieles, 7l es fiel. 3ncluso cuando nosotros somos inconstantes, 7l es
constante. 3ncluso cuando nosotros somos inesta#les, Dios es confia#le. 7l es un Padre constante.
)o importa lo $ue est cam#iando en el mundo, hay una cosa con la usted puede contar. Dios no se
ne"ar% a s mimos y actuar% de la misma manera hacia usted. 7l es amoroso, y constante hacia
nosotros, sin tomar en cuenta el humor en $ue estamos.
Dios es un Padre cercano
6n tercer atri#uto de Dios es $ue 7l es un Padre cercano. Podemos contar con 7l. 2st%
disponi#le. 2s accesi#le. 2st% cercano. 2st% all cuando usted lo necesita. 2n 0echos /N, Pa#lo
ha#la a los atenienses y les dice $ue en lu"ar de vivir en un templo o casa hecha por hom#res, Dios
ha esco"ido vivir en todas partes. Despus les dice por $u. Para $ue #us$uen a Dios, si en al"una
manera, palpando, puedan hallarle, aun$ue ciertamente no est le!os de cada uno de nosotros
<0echos /N.,NB nfasis del autor=.
Dios est% cercano, disponi#le, y accesi#le. A$u hay tres hechos alentadores para acordarse
acerca de la cercana de Dios.
6no. Dios nunca est% demasiado ocupado para m. 2l SeHor est% cerca de todos los $ue lo
llaman. Dios nunca est% demasiado ocupado para ha#lar conmi"o. Cuando yo $uiero orar a Dios, 7l
nunca dice, Ahora no, estoy ocupado. 2n otra ocasin.
Dos. Dios se a"rada en satisfacer mi necesidad. )o le molestan mis peticiones. +ateo N.//
dice. Si vosotros, siendo malos, sa#is dar #uenas d%divas a vuestros hi1os, >cu%nto m%s vuestro
Padre $ue est% en los cielos dar% #uenas cosas a los $ue le pidan? >9ye usted lo $ue 8esEs est%
diciendo? Si usted, siendo imperfecto, sa#e dar re"alos #uenos a sus niHos, >no cree $ue Dios $ue
es un Padre perfecto, sa#e dar #uenos re"alos a usted? Dios est% diciendo. Soy amoroso. Soy
constante. 2stoy cercano. Cuando usted ora, la central de comunicaciones de Dios nunca dice. 4o
siento todas nuestras lneas est%n ocupadas ahora. Su oracin es muy importante para m. Por favor
espere en la lnea. 2star con usted enP Dios no hace eso. 7l nunca est% demasiado ocupado. 7l
nunca est% malhumorado. )unca se molesta con sus peticiones. Se "oza en satisfacer sus
necesidades y, lo $ue es m%s, 7l lo ama.
+adeline +urray 9Q0are, infame ateo, desapareci hace unos aHos, al parecer asesinada.
2lla de1 atr%s al"unas cuentas "randes de impuestos sin pa"ar. De manera $ue el Servicio de
3mpuestos so#re las Rentas su#ast sus diarios para ayudar a pa"ar las facturas. Cres pala#ras
aparecan por lo menos una docena de veces en sus diarios. 4as tres pala#ras son. Al"uien,
donde$uiera, %mame. 2lla no sa#a $ue al"uien, en al"una parte la ama#a. 6sted es amado, y Dios
se "oza en satisfacer sus necesidades.
Cres. Dios simpatiza con sus heridas. 2scuche esto. Cercano est% 8ehov% a los
$ue#rantados de coraznB y salva a los contritos de espritu <Salmo &I./-=.
Firmes en la fe Recursos de sermones 3
Cuando usted se duele, Dios se duele. Cuando usted se afli"e, Dios se afli"e. 5 cuando usted
tiene el corazn destrozado, aplastado, y piensa $ue no puede ni si$uiera levantarse de la cama por
la maHana, Dios lo siente.
4os padres miran $ue sus niHos se re#elan. 4os niHos miran $ue sus padres se divorcian.
Relaciones rotas. 2nfermedades de#ilitantes. Prdidas tr%"icas. 6sted dice. +e puedo identificar
con eso. Dien, reci#a el versculo completo. Dice. Cercano est% 8ehov% a los $ue#rantados de
corazn. )unca est% usted m%s cerca de Dios $ue cuando est% doliendo. A 7l le importa y $uiere
satisfacer sus necesidades. 7l es un Dios amoroso constante y cercano.
Reci# una maravillosa carta de una seHora $ue tra#a1a en el departamento de limpieza en
nuestra i"lesia. 2lla escri#i.
+ientras esta#a limpiando el santuario, not al"o $ue pareca insi"nificante, pero $ue,
cuando pens acerca de ello, hizo un impacto profundo en mi vida. +ientras
desempolva#a el mue#le para arrodillarse en el altar, not pe$ueHas manchas redondas
en la madera a#a1o. +e acer$u, y vi m%s manchas. 2ntonces ca en la cuenta. 2ran
manchas de l%"rimas. +e puse a revisarlas y, de vez en cuando, a lo lar"o de la
madera ha#a estas manchas de l%"rimas. Al ir limpi%ndolas, me i#a pre"untando $u
ha#a producido a cada unaS >un ser amado perdido, sueHos truncados, el dolor del
pecado, o un corazn inundado con a"radecimiento? Guiz%s al"unas de las manchas
de l%"rimas eran mas. 2mpec a ima"inar la historia $ue tena cada mancha. Con
estos pensamientos, se me haca difcil se"uirlas limpiando. Sintindome un poco
sencilla, record lo preciosas $ue son nuestras l%"rimas para 8esEs y cmo "uarda
cada una de ellas. 7stas no eran l%"rimas cual$uieras. Cada mancha representa#a un
corazn $ue anhela#a lo me1or de DiosB personas $ue se acerca#an a Dios para $ue su
amor y fuerza pudieran tocarlas.
)o es cosa pe$ueHa tener la oportunidad de arrodillarse ante el SeHor Dios nuestro hacedor.
S, 7l es un Padre amoroso, constante, y cercano.
l es un Padre capaz
0ay un cuarto ad1etivo $ue descri#e a Dios. 7l es un Padre capaz. Puede ocuparse de
cual$uier situacin $ue le demos. )in"En pro#lema es demasiado duro. )ada est% m%s all% de su
capacidad. 7l puede mane1arlo. 4a 2scritura dice $ue )ada hay imposi#le para Dios <4ucas /.&N=.
Dios di1o en 8eremas &,.,N. 5o soy 8ehov%, Dios de toda carneB >ha#r% al"o $ue sea difcil para
m? 2s casi como si Dios estuviera lanzando un desafo. Casi como si estuviera diciendo. Ce
desafo. Ce desafo a $ue pienses en un pro#lema $ue yo no pueda resolver para ti. 7l es un Padre
capaz.
Cuando mis niHos me traen cosas rotas $ue necesita arre"lo, normalmente esas cosas
permanecen rotas. Si es al"o mec%nico, esta persona no va a arre"larlo. Simplemente no pasar%.
Cuando me #uscan para conse1o, yo soy un poco me1or, pero a menudo, todava estoy con1eturando
la respuesta correcta. 5o soy un padre imperfecto. Dios dice. 5o soy el Padre celestial, y soy capaz
de satisfacer tus necesidades. +i Dios, pues, suplir% Ksatisfar%L todo lo $ue os falta conforme a sus
ri$uezas en "loria en Cristo 8esEs <Tilipenses. I./'=. Dios es ilimitado en recursos, en ener"a, en
conocimiento, y en tiempo. 7l dice. 5o puedo satisfacer todas tus necesidades.
+e pre"unto cmo es Dios. 8esEs dice. Padre nuestro $ue est%s en los cielos. 0ay una
cierta ele"ancia all. 0ay una cierta mEsica en esa declaracin. 4a pre"unta natural es sta. >Somos
todos hi1os de Dios? >2s Dios Padre de todos? Ciertamente, Dios es el creador de todos. Pero eso,
en s mismo, no nos incluye en la familia de DiosB no hace a Dios el Padre de todos nosotros. 8uan
de1 eso muy claro cuando escri#i en su evan"elio las pala#ras $ue 8esEs ha#l a )icodemo. O9s
es necesario nacer de nuevo <8uan &.N=. 2sta relacin esta#lecida cuando se nace de nuevo es la
o#ra de 8esucristo, por el 2spritu Santo. 2n realidad, 8uan e*plica las caractersticas $ue distin"uen
a los hi1os de Dios de los hi1os del dia#lo. 2n esto se manifiestan los hi1os de Dios, y los hi1os del
dia#lo. todo a$uel $ue no hace 1usticia, y $ue no ama a su hermano, no es de Dios </
a
8uan &./(=.
Firmes en la fe Recursos de sermones 4
8esEs hizo la misma distincin cuando di1o a ciertas personas. Fosotros sois de vuestro
padre el dia#lo <8uan -.II=. As $ue esta idea de la paternidad universal de Dios $ue pone a todas
las personas en la familia de Dios no es ##lica en a#soluto. De hecho, viola la enseHanza clara de la
2scritura. Slo a$ullos $ue nacen de nuevo, $ue est%n en Cristo, son en verdad los hi1os de Dios y
pueden e*clamar A##a, Padre. Slo a$ullos $ue est%n en Cristo est%n en esta relacin ntima con
Dios. 2n cuanto a a$ullos $ue no conocen a Cristo con una fe viva y verdadera, la Di#lia dice $ue
est%n fuera de la vida de Dios. Permanecen muertos en delitos y pecados, y no tienen nin"uno de los
privile"ios de los hi1os de Dios. 5 as ramos todos nosotros. :Gu cosa m%s asom#rosa es esto;
:+irad cu%l amor nos ha dado el Padre, $ue seamos llamados hi1os de Dios; </
a
8uan &./=. :7l nos
ha hecho miem#ros de su propia familia; :7l es nuestro Padre celestial;
>Cmo se entra en tal relacin? 4a 2scritura dice. Codos sois hi1os de DiosSnote estoUUpor
la fe en Cristo 8esEs <J%latas &.,A=. 4a fe en 8esucristo, el 0i1o de Dios, lo introduce en la familia de
Dios. Dios di1o $ue ha#a enviado a 8esEs a la tierra para revelar al Padre. 8esEs vino a mostrarnos
cmo es Dios. 0ay slo una manera de entrar en la familia de Dios y es naciendo en ella. As como
usted nace fsicamente en una familia fsica, usted nace espiritualmente en una familia espiritual.
+as a todos los $ue le reci#ieron, a los $ue creen en su nom#re, les dio potestad de ser hechos
hi1os de Dios <8uan /./,=. 7l se convierte en nuestro Padre. )ote las dos calificaciones. creer y
recibir. Crea en 8esucristo y entonces reci#a a 8esucristo.
A menudo, al descri#ir su pere"rina1e espiritual, las personas dicen. Dueno, supon"o $ue
creo en 8esEs. :5o les di"o. Cremendo, usted est% a mitad del camino; Ahora todo lo $ue tiene $ue
hacer es reci#irlo. 2s cuando usted se vuelve parte de la familia de Dios y 7l se vuelve su Padre
celestial.
>Se siente usted lo suficientemente cerca a Dios para llamarlo su padre? >Ciene usted ese
tipo de relacin? >0a esta#lecido usted una relacin personal con Dios? Si usted nunca ha a#ierto su
vida a Cristo, le animo a$u mismo, ahora mismo, a decir. Dios, yo $uiero tener una relacin conti"o.
Guiero $ue seas mi padre. Ahora mismo, Padre, con todo el conocimiento $ue ten"o, $uiero poner mi
fe en 8esucristo. Creo $ue 8esEs es el 0i1o de Dios, y $uiero reci#irlo en mi vida. Perdname de mi
pecado, y convirtete en mi Padre celestial. Pon tu presencia en mi vida, y hazme la persona $ue tu
$uieres $ue sea.
Guiz% su oracin necesita ser m%s como sta. AyEdame a comprender realmente esta
semana cu%nto cuidas de m. AyEdame a tener un nuevo sentido de tu amor. 9 $uiz%s usted
necesite orar. Padre, ayEdame a comprender $ue tE eres constante y a a"radecerte por amarme
i"ual en los das cuando no me siento cerca de ti como en los das cuando s. SeHor, te a"radezco
$ue ests cerca. AyEdeme esta semana a darme cuenta de $ue est% conmi"o y en m. Jracias $ue
eres capaz. )o hay situacin ahora en mi vida o en el futuro $ue tE no puedas mane1ar. Ce entre"o
mi vida. Ce di"o s, Padre, A##a, Padre.
2l Dr. Paul 0ontz es el Pastor Principal de la 3"lesia !esleyana Central en 0olland, +ichi"an donde
l ha servido desde /'NA. 4a asistencia de la i"lesia promedia arri#a de &,M(( y est%
si"nificativamente involucrada en las misiones mundiales, financieramente y como una i"lesia $ue
enva misioneros.
Firmes en la fe Recursos de sermones
Semana 2 He!reos 2:1"#18
Un Salvador como nosotros
Un Salvador como nosotros
Por $ose%& Don'ell
Enfoque: Yo creo en la &umani(a( (e $esucristo
Una de las ms clebres personalidades en el mundo deportivo de los ltimos
veinticinco aos era el extraordinario Howard Cosell. Muchos recuerdan su pesado acento
neoyorquino su cabello liso peinado para atrs los lar!os puros que "umaba y las palabras
rebuscadas que es!rim#a con "acilidad asombrosa. $n la caseta de transmisiones l
impulsaba sus "uertes opiniones y aventaba sus animosas pre!untas. %us compaeros
locutores ten#an que luchar para meter ba&a cuando Howard ten#a su boca en pi'n de
ataque.
Mientras al!unos entusiastas del deporte admiraban a Cosell muchos atletas lo
despreciaban. (o era porque Howard no mostraba misericordia en su cr#tica de los
)u!adores o que nunca se cansaba de ponerlos en aprietos en sus "amosas entrevistas. *a
ra&'n era ms pro"unda que eso. $ra que Cosell no ten#a la menor habilidad atltica. +l
nunca hab#a en"rentado una bola rpida de ,- millas por hora o hab#a sentido el tremendo
dolor de un !olpe al est'ma!o en boxeo. +l nunca hab#a sido tirado a tierra por un de"ensa
"ornido. *a cr#tica del locua& Howard Cosell de los atletas pro"esionales estaba muy le)ana
de su propia experiencia en los deportes. +l hablaba de cosas que nunca hab#a
experimentado. +l nunca )u!' el deporte.
*a verdad hermosa del evan!elio es que nuestro %alvador hi&o el e)ercicio completo del la
lucha y el su"rimiento humano. +l )u!' todos los minutos desde el nacimiento hasta la
muerte y en"rent' sus ale!r#as y a!on#as a extremos mayores que nosotros podemos
conocer. %u evan!elio no es una transmisi'n a nosotros desde la se!uridad del cielo. Como
explica el escritor de hebreos +l particip' de nuestra humanidad. +l "ue en todos los
sentidos hecho como nosotros y nos lleva a la !loria por el camino de su propio
su"rimiento que nosotros ahora andamos.
./ero hay ms0 Ms all del consuelo !eneral de saber que 1ess entiende nuestras vidas
humanas de adentro para "uera el escritor de hebreos revela tres bene"icios espec#"icos que
nosotros dis"rutamos ahora porque 1ess vivi' y su"ri' como un ser humano real. 2enemos
la victoria sobre el temor de la muerte el perd'n de los pecados y la ayuda en la tentaci'n.
Fictoria so#re el temor de la muerte
2odos hemos o#do el re"rn de que no hay nada certero en la vida sino la muerte y los
impuestos. $l humor es que sabemos qu es la muerte y la muerte sola con la que no
podemos hacer trampa. /ueden levantarse los impuestos ba)arse o incluso dero!arse.
Muchos han aprendido a evitar el pa!o de ellos a travs de estrate!ias "inancieras sutiles y
de maniobras hbiles a travs de las comple)idades del c'di!o de impuestos. 3tros se
nie!an a pa!ar impuestos simplemente corriendo el ries!o que los o"iciales
Firmes en la fe Recursos de sermones 6
!ubernamentales no podrn rastrear a todas las personas que burlan esta responsabilidad
c#vica. *os impuestos no son certeros pero la muerte lo es.
*as buenas nuevas del evan!elio son que 1ess desde que se hi&o uno de nosotros puede
rescatarnos del temor de la muerte 4He. 56789.
/ero de un principio debemos admitir que son pocas las personas que podr#amos ver en
un d#a t#pico que parecen estar parali&adas por el miedo de la muerte. :/or qu no; *as
ra&ones no son di"#ciles de ima!inar. $n primer lu!ar el estilo y los hbitos de la vida
moderna nos apartan a muchos del contacto directo con la muerte. *os moribundos a
menudo se pasan sus ltimos d#as o meses rodeados por pro"esionales mdicos bien adentro
de maci&os hospitales. <ncluso despus de la muerte sus cuerpos son llevados por otros
pro"esionales que se es"uer&an por hacer que el di"unto pare&ca tan vivo como es posible.
$n la tumba la al"ombra verde oculta todas las seales de ese a!u)ero repu!nante en la
tierra y normalmente las "amilias son ale)adas rpidamente antes que el atad se ba)e en la
"osa silenciosa y se cubra con la tierra. /arece que nos escudamos en cada !iro de las
realidades speras y dolorosas de la muerte. = pesar de las chocantes escenas llevadas por
las noticias de la tarde a nuestras pantallas de televisi'n raramente venimos cara a cara con
la muerte de maneras que absorban nuestra atenci'n.
*os )'venes claro rara ve& piensan en la muerte o de morirse. $n la primavera de
nuestros d#as es di"#cil considerar el "in de la vida de una manera realista. =n con"orme
enve)ecemos dis"rutamos los bene"icios de los mila!rosos adelantos de la ciencia mdica.
$n"ermedades como la pulmon#a que rutinariamente mataba a sus v#ctimas hace s'lo una
!eneraci'n se tratan ahora a menudo con xito con unas p#ldoras de la "armacia local.
.$stas maravillosas medicinas combinadas con la buena nutrici'n han extendido el
promedio de vida humano tan dramticamente que nuestro planeta tiene un e)rcito inaudito
de ciudadanos mayores activos y !iles0 3tro e)rcito de investi!adores est buscando
dili!entemente las causas del enve)ecimiento y espera reducir la velocidad de si no
desactivar los relo)es biol'!icos que nos llevan a cada uno hacia el "in de nuestra vida.
=l!unos estn tan convencidos que la victoria sobre la muerte est apenas a la vuelta de la
esquina que han hecho arre!los para que sus cuerpos sean con!elados cuando mueran y
descon!elados despus cuando haya lle!ado la nueva tecnolo!#a.
%i rara ve& miramos a la muerte en la cara y si los descubrimientos mdicos prometen
me)ores y ms lar!as vidas que antes no es de maravillarse que tantos de nosotros no
vivamos con miedo de la muerte. /ero para otra !ente la muerte no les trae nin!una
ansiedad por una ra&'n di"erente. $llos ya no creen 4si al!una ve& creyeron9 las ensean&as
de la >iblia sobre la posibilidad del casti!o eterno despus de la muerte. Muchos han
concluido que un ?ios amoroso no casti!ar#a a las personas por al!o otro que los cr#menes
ms brutales. <ncluso los criminales violentos podr#an es!rimir la de"ensa que son
meramente productos de su educaci'n y del abuso al que la sociedad los ha sometido.
Como lo explicara un ami!o6 @?ios es ms que inteli!ente para ver el panorama completo
de la vida de todos y en el "in todos entramos.A 3tra !ente ha abandonado la creencia en
cualquier clase de vida ms all qui&s incluso en la existencia de ?ios. Como otro ami!o
recientemente explicaba @Como lo veo yo todos nosotros apenas entramos en la nada y
se es un pensamiento ms bien con"ortante para m#.A
2ales personas no sienten nin!una necesidad de ser librados del miedo de la muerte
desde que no tienen nin!n miedo de la muerte en primer lu!ar. Bui& no se han en"rentado
con la certe&a de sus propias muertes o de su impotencia cuando estn en su poder. Bui&
no se han dado cuenta del peso del )uicio sobre ellos o la tra!edia de la alienaci'n eterna de
?ios. Mientras se escurren por la vida sin preocupaci'n o alarma las buenas nuevas del
Firmes en la fe Recursos de sermones )
evan!elio tienen muy poca apelaci'n para ellos. .Bui& la nica condici'n peor que vivir
con miedo de la muerte es vivir en la comodidad descuidada sin ?ios0 $s s'lo por el
ministerio de !racia y amor del $sp#ritu %anto que nos perturbamos incomodamos y nos
inquietamos con la pre!unta de nuestro destino "inal. $n otras palabras el $sp#ritu debe
impartir cierto !rado de sensibilidad espiritual y entendimiento para llevarnos hasta el punto
de temer la destrucci'n y la muerte que el Mali!no desea para nosotros.
1uan Cesley el re"ormador in!ls estaba nave!ando por el 3cano =tlntico en los
aos de 7DE- para hacer traba)o misionero cerca de %avannah Feor!ia. Una tormenta
peli!rosa en!ol"' la nave amena&ando hundirla y enviar a los pasa)eros a sus muertes.
=unque Cesley estaba sirviendo en el ministerio cristiano l todav#a no se hab#a abierto
paso a con"iar plenamente en Cristo. Mientras la tormenta ru!#a y el "in parec#a cercano
Cesley "ue impresionado por un !rupo de cristianos moravos que descansaban serenamente
de cara a la muerte con una pa& que Cesley mismo no dis"rutaba. %u propio temor ante la
muerte ayud' a alimentar su bsqueda continua de ?ios que "inalmente lo llev' a la
experiencia abri!adora de una "e ms pro"unda en Cristo en la Calle =lders!ate en 7DEG.
%in embar!o no importa lo amorosamente que ?ios pueda usar nuestro temor de la
muerte para atraernos a +l no es su voluntad que sus propios hi)os vivan con miedo. =un
as# nosotros los creyentes podemos encontrarnos a!itados y asustados cuando la muerte
nos amena&a realmente. Como los disc#pulos que nave!an en el Mar de Falilea que hab#an
de)ado todo para se!uir a 1ess y lo ten#an all# mismo con ellos en la barca 4Marcos H6E8I
H79 nos encontramos ane!ados por el miedo como las olas y el ru!ido de los vientos. Como
muchos han descubierto se!uir a 1ess es una )ornada continua de "e en la que cada nuevo
recodo del sendero y cada nueva escena en el camino traen un nuevo desa"#o y un nuevo
llamado a un nivel ms pro"undo de con"ian&a en el %alvador. Cuando en"rento mi muerte
cuando una en"ermedad amena&a mi vida cuando el mdico tiene malas noticias sobre mi
cuerpo cuando yo veo sombras extraas en la placa de rayos xIIentonces el %alvador me
invita a con"iar ms plenamente en +l II a descansar aun ms completamente en +l.
$l escritor de Hebreos nos da una visi'n para poner ante nuestros o)os una promesa
para reclamar una verdad para estar "irme6 el propio 1ess tom' nuestra naturale&a humana
y muri' una muerte humana para @destruir por medio de la muerte al que ten#a el imperio
de la muerte esto es al diabloA 4567H9. $l escritor no explica la l'!ica completa de esto ni
muestra c'mo la muerte de 1ess sella el destino del Malo. *a l#nea de "ondo es lo que
realmente importa6 porque el Hi)o divino se hi&o carne y muri' yo puedo encontrar libertad
del miedo a travs de +l. /uedo contar con el %alvador que borre el miedo y lo reemplace
con con"ian&a asombrosa. +l ha marcado el camino a travs de la muerte a la vida y por su
!racia yo lo se!uir. /uedo orar con se!uridad en las palabras de Carlos Cesley6 @Cuando
entre en las a!uas del 1ordn y men!ue el a"n de mis temoresJ llvame sobre la corriente
a!itada depos#tame se!uro en el lado de Canan.A
2*piar los pecados del pue#lo
$l escritor de Hebreos describe otra obra que hi&o 1ess porque vivi' entre nosotros
como un ser humano6 1ess sirvi' como sumo sacerdote para quitar los pecados del pueblo
4567D9. $l pecado es despus de todo la causa "undamental de la muerte desde que nos ale)a
del ?ios viviente. /ero participando de nuestra naturale&a humana 1ess pudo cumplir con el
patr'n para el perd'n establecido hace mucho tiempo por el /adre en la reli!i'n de <srael.
$n el Monte %ina# ?ios apart' a la tribu de *ev# y la "amilia de =ar'n para servir como
sacerdotes que "uncionar#an como mediadores entre personas imp#as y un ?ios santo
Firmes en la fe Recursos de sermones 8
4+xodo 5,9. =qu# est el punto crucial6 los seres humanos pecadores no pueden acercarse
directamente a un ?ios santo para recibir el perd'n. (o obstante ?ios ha esco!ido no
perdonar los pecados a la distancia con un mero ademn. Criaturas pecadoras y el ?ios puro
deben enla&arse uno al otro por medio de al!uien que puede pontear el vac#o y puede quitar
el pecado que o"ende tanto a ?ios. *os sacerdotes de <srael no "ueron capaces de reali&ar
esta tarea puesto que ellos mismos eran pecadores y por consi!uiente parte del problema.
$n el me)or de los casos ellos apuntaron hacia el "uturo a 1ess el Mediador per"ecto.
Como el Hi)o divino que se hi&o carne s'lo 1ess pod#a representar per"ectamente ambas
partes la humana y la divina. K como era sin pecado 1ess pod#a o"recer la soluci'n
per"ecta para el pecado. .$l /adre es di!no de alaban&a por la belle&a de un plan que
satis"ace exactamente nuestras necesidades0 (ada viene como un pensamiento posterior.
2odo ha sido previsto con extrema precisi'n. .Ciertamente +l ha demostrado su amor por
nosotros a travs de tal cuidado meticuloso y provisi'n0
Ayuda para todos los $ue son tentados
(uestro escritor revela una tercera bendici'n que dis"rutamos a travs del Hi)o divino
que "ue en todos los sentidos hecho como nosotros6 +l puede socorrer a todos los que son
tentados 4567G9. (o entienda mal lo que el escritor est dicindonos. = menudo nosotros
nos consolamos conociendo de nuestras miserias y "racasos. %i yo he "racasado en mi
ne!ocio o en mi matrimonio o con la siembra de una huerta yo me con"orto encontrndome
a otros que han "racasado de la misma manera en sus es"uer&os. ./orque si todos han tenido
xito donde s'lo yo haya "allado ser#a una p#ldora amar!a de tra!ar0 $n verdad la miseria
busca compa#a.
Claro est que reconocer nuestros pecados uno al otro tiene su lu!ar para pedir perd'n
de aqullos a quienes hemos hecho dao y para decir c'mo ?ios seal' con precisi'n
nuestro pecado y nos tra)o al pie de la cru&. *os cristianos en apuros pueden cobrar nimo
comprendiendo que todos nosotros por ms maduros y santos parecemos ser siempre
necesitamos la san!re de Cristo que cubra nuestro pecado. %i nos mantenemos al d#a con la
con"esi'n de nuestros pecados la san!re de Cristo se mantiene al d#a puri"icndonos de
nuestros pecados y limpindonos de toda maldad 4vea 7
a
1uan 768L7-9. Como se ha dicho a
menudo @al pie de la cru& todos estamos en el mismo nivel.A
./ero 1ess no o"rece ayudarnos compadecindose lastimosamente con nuestros
"racasos0 .Cuando +l en"rent' la tentaci'n +l triun"'0 .%# 1ess puede ayudarnos en
nuestra tentaci'n capacitndonos para ser vencedores0 $l papel de 1ess como sumo
sacerdote per"ecto empie&a perdonando nuestros pecados pero rpidamente pasa a
ensearnos c'mo vivir de maneras que a!radan a un ?ios santo. $n el desierto 1ess
en"rent' al diablo que le o"reci' los premios ms tentadores ima!inables. = lo lar!o de su
ministerio 1ess en"rent' a muchedumbres inconstantes y a disc#pulos duros de
entendimiento que probaron su paciencia a cada momento. $n el huerto de Fetseman#
1ess en"rent' la ltima tentaci'n6 salvarse del dolor y la a!on#a de la muerte en una cru&.
/ero en cada caso y en todos los sentidos 1ess esco!i' los caminos de ?ios y @por lo que
padeci' aprendi' la obedienciaA 4He. 86G9. =un ahora 1ess est listo para compartir la
rique&a de la sabidur#a que +l ha !anado a travs de la experiencia humana. .$st listo para
ayudar a todos los que son tentados con la esperan&a de tambin compartir con ellos la
ale!r#a de la vida triun"ante0 1ess aprendi' la obediencia y yo puedo aprender la
obediencia de +l.
Firmes en la fe Recursos de sermones *
= travs del %alvador su"rido que triun"' sobre el pecado y la muerte como un hombre
nosotros podemos dis"rutar la liberaci'n del miedo de la muerte la libertad del casti!o del
pecado y la liberaci'n de la necesidad de pecar. =un ahora 1ess nos invita a !ustar estos
buenos re!alos y compartir en las victorias que +l ha !anado. +l particip' totalmente en
nuestra naturale&a humana para darnos estos ricos y valiosos tesoros.
Prue#a del amor del Padre
/ero debemos atender a una verdad ms pro"unda que embellece y )unta a todas estas
verdades. ?urante varias temporadas de (avidad he o#do una historia que viene en
versiones di"erentes. $n una versi'n un incrdulo di)o a un predicador que la doctrina
cristiana de la encarnaci'n 4que el Hi)o de ?ios se hi&o carne9 no ten#a nin!n sentido y
que por consi!uiente el evan!elio de 1esucristo ten#a muy poca atracci'n para l. ?#as
despus el predicador visit' al escptico en su casa y tuvo una conversaci'n a!radable.
Mientras estaban sentados hablando en la sala un hermoso p)aro cantor vol' derecho al
cristal de la ventana rompindose el pescue&o y cayendo muerto al piso del p'rtico.
@./obre criatura0A ?i)o preocupado al an"itri'n. @He probado todo lo que s para que vean
este vidrio. ./ero ellos si!uen viniendo0 .%i s'lo pudiera hacerme p)aro como ellos para
advertirlos en su propio idioma sobre este cristal0A ?e repente el escptico comprendi' que
su propio sueo de salvar los p)aros volvindose p)aro re"le)aba bellamente el plan de
?ios en la encarnaci'n de la /alabra eterna 41uan 767H9. %u duda se rindi' al
arrepentimiento y la "e.
*as historias es claro ilustran a menudo uno o dos aspectos de una verdad sin
comunicar la belle&a y comple)idad del todo. $sta historia capta muy bien la empat#a de
?ios por las personas perdidas )unto con la buena voluntad de ?ios de entrar en su mundo
para salvarlos. /ero la historia no va hasta donde "ue ?ios en Cristo para redimirnos.
/rimero el hombre hecho p)aro cantor no estar#a satis"echo meramente con in"ormar a sus
p)aros compaeros del peli!ro que en"rentaban. +l tendr#a que su"rir su destino y morir
por ellos de la manera 4si pudiramos ima!inarlo9 ms ver!on&osa para los p)aros.
/ero hay otro ses!o que la historia necesita uno que a menudo no vemos que
raramente contemplamos. *a historia supone que el hombre compasivo que se volvi' p)aro
cantor revertir#a a su condici'n anterior de hombre una ve& que el mensa)e "uese entre!ado
y los p)aros cantores estuvieran se!uros de nuevo. /ero nosotros buscar#amos en vano en
la >iblia para encontrar a 1ess despus de su resurrecci'n haciendo a un lado su
humanidad o mudando la naturale&a humana que hab#a tomado. %# +l ascendi' al cielo y se
sienta a la diestra del /adre pero se sienta all# en el cuerpo resucitado que todav#a lleva las
heridas en sus manos y pies y costado. .$l /adre nunca ha invertido o deshecho la
encarnaci'n de la /alabra y no hay nin!una indicaci'n de que +l quiera hacerlo )ams0
=qu# nos en"rentamos con un misterio sobre misterio. =qu# nos en"rentamos con el eni!ma
del tiempo intersecando la eternidad. =qu# nos en"rentamos con las pro"undidades
inima!inables del amor de ?ios.
Una misi'n de encarnaci'n temporal para el Hi)o divino habr#a sido bastante para
demostrar el amor de ?ios por nosotros. /ero el amor que entra en la vida humana sin
buscar una salida va aos de lu& ms all de nuestros sueos ms "abulosos. ?ios no desea
salvarnos meramente. +l quiere habitarnos y quiere que nosotros vivamos dentro de +l
41uan 7D9. +l desea la intimidad eterna con nosotros. K la prueba ms clara de que ?ios ha
puesto su a"ecto eterno en nosotros se descubre cuando consideramos esto6 que aun ahora
Firmes en la fe Recursos de sermones 1"
en el pecho del /adre est el rostro humano de 1ess y aun ahora extendida desde el pecho
del /adre est la mano humana de amor divino traspasada.
:Bu si!ni"ica para nosotros decir que el Hi)o se hi&o uno de nosotros; %i!ni"ica la
libertad real de la muerte el perd'n real del pecado la ayuda real en la tentaci'n y la
prueba positiva del compromiso inquebrantable de ?ios eterno con los hi)os de =dn. .=
?ios sea la !loria0
Firmes en la fe Recursos de sermones 11
$l ?r. 1oseph M. ?on!ell es un ministro ordenado de la <!lesia Cesleyana y ha estado empleado en
el %eminario 2eol'!ico de =sbury durante los ltimos doce aos como /ro"esor de $studios
>#blicos. $l ?r. ?on!ell ha estado casado con Me!ina durante veintin aos y tienen hi)os !emelos
de 7N aos 1ordan y 1anna. *os ?on!ell viven en Cilmore OentucPy $U=.
Semana 3+ateo 16:116
Creo en Jess, el Hijo de Dios
Creo en Jess, el Hijo de Dios
Por ,orman -. /ilson
Enfoque: 0reo en la (ei(a( (e $esucristo
>Guin es este 8esEs? 2sa penetrante pre"unta ha sido hecha por mentes in$uisitivas por
m%s de dos mil aHos. Desde las calles polvorientas de 8erusaln hasta los vest#ulos 1aspeados de la
Roma anti"ua y los cafs en la sEper carretera de informacin de la 3nternet, la pre"unta continEa
haciendo eco a travs de los tiempos. 2l carpintero de un pue#lo diminuto en Jalilea puso a#a1o las
herramientas de su oficio, sali de la oscuridad y entr en la historia. Donde$uiera $ue fue las
personas pre"unta#an, >Guin es este hom#re? Codava pre"untan.
Durante los si"los ha ha#ido una mirada de respuestas a esa pre"unta, y muy poco acuerdo.
Pre"Enteles a cuales$uiera dos personas $uin es 8esEs y pro#a#lemente o#ten"a tres
contestaciones.
2l filsofo Triedrich )ietzsche di1o $ue la pala#ra cristiandad es ya una incomprensinSen
realidad ha ha#ido slo un cristiano, y muri en la cruz <El Anticristo, &'=.
Camille Pa"lia llam a 8esEs un comediante 1udo #rillante, un improvisador fenomenal, y
di1o. Sus par%#olas son "randes chistes de una lnea <revista "arper#s, marzo de /''/=.
2l poeta americano 2zra Pound llam a 8esEs una fi"ura heroica no totalmente culpa#le de
la reli"in $ue se le ha impuesto falsamente <citado por 0umphrey Carpenter, $n persona!e serio,
parte ,, captulo /&=.
+ohandas Jandhi llam a 8esEs un hom#re completamente inocente, y se refiri al sacrificio
de Cristo en la cruz como un acto perfecto <%a no&violencia en la paz y en la 'uerra, vol. ,, captulo.
/AA=.
2l anterior Primer +inistro sovitico +iVhail Jor#achev di1o. 8esEs fue el primer socialista, el
primero en #uscar una vida #uena para la humanidad <%ondon (aily )ele'raph, /A de 1unio de
/'',=.
2l difunto Deatle, 8ohn 4ennon di1o. 8esEs est% #ien, pero sus discpulos eran densos y
ordinarios. Son ellos torcindolo todo $ue lo estropea para m <%ondon Evenin' Standard, I de
marzo de /'AA=.
Cual$uiera sea la opinin de uno so#re 8esEs, sera difcil discrepar con el novelista 0. J.
Pozos $ue di1o. 8esucristo es la persona m%s sin"ular de la historia. )in"En hom#re puede escri#ir la
historia del "nero humano sin dar el primer lu"ar so#re todo a este maestro sin dinero de )azaret.
Cuando 7l sali de la eternidad y entr en el tiempo, 8esucristo dividi la historia humana en
dos partes. )osotros las llamamos a.C., antes de Cristo, y a. C., en el aHo de nuestro SeHor. 2l
advenimiento de 8esucristo se yer"ue como el "ran punto crucial $ue divide la historia. Codo antes de
su nacimiento apunta a su venida, y todo desde entonces fluye de l a la eternidad. 6no puede
aceptar los reclamos $ue hace la Di#lia de 8esEs, o los puede rechazar. 2sa es ciertamente su
opcin. 6sted puede postrarse ante 7l como el Rey de reyes y SeHor de seHores, o puede
permanecer de pie en desafo a#ierto de 7l. 2s la opcin $ue usted tiene.
Pero la cosa $ue usted no puede hacer es i"norarlo. 8esucristo es demasiado "rande,
demasiado importante, una personalidad demasiado dominante para ser i"norada. )in"una tierra es
tan remota $ue 8esucristo no haya estado all. )in"En pue#lo es tan primitivo como para ha#er
Firmes en la fe Recursos de sermones 12
escapado totalmente de su influencia. 3ncluso a$ullos $ue nunca han odo su nom#re han sido
afectados por su presencia en el mundo. Campoco escapar%n una confrontacin con este carpintero
de )azaret $ue al"unas personas llaman el 0i1o de Dios.
Un hombre ordinario, el hijo de Jos,
2l de#ate so#re la identidad de 8esEs no es nada nuevo. 2n realidad, la discusin la empez
el mismo 8esEs, en al"una parte inferior del imperio romano hace unos dos mil aHos. 2n una tarde
caliente y polvorienta, 8esEs hizo una pausa para hacerles esta simple pre"unta a sus se"uidores
m%s ntimos. >Guin dice la "ente $ue soy?
Para ese tiempo, 8esEs se ha#a hecho inmensamente popular. 4as muchedum#res lo
se"uan por todas partes, esperando ver un mila"ro, o por lo menos para sa#er de $u trata#a todo
el al#oroto. 2s pro#a#le $ue los rumores circularan acerca de este fenmeno de un taller de
carpintero. Guiz%, $ueriendo or lo $ue se esta#a dicindose, 8esEs les hizo a sus discpulos esa
simple pre"unta. *+u, es el cuchicheo sobre m-. 7l $uiso sa#er. *+u, se dice en la calle. *+u,
est diciendo la 'ente.
Se su"irieron varias respuestas.
4a conclusin m%s o#via era $ue 8esEs era simplemente un hom#re de )azaret. +arcos y
4ucas re"istraron la reaccin $ue 8esEs reci#i cuando visit su ciudad natal un s%#ado. */o es este
el hi!o del carpintero. Pre"unta#a la "ente del pue#lo. */o es este el muchacho de 0ar-a. */o
conocemos nosotros a este tipo. 2llos identificaron a 8esEs de la manera m%s o#viaB por su apellido.
7ste es 8esEs el hi1o de 8os. 8esEs de )azaret. 8esEs el muchacho con $ue nosotros crecimos.
8esEs el hom#re ordinario.
Su reaccin no era meramente casual. 2llos esta#an indi"nados, incluso encolerizados de
$ue este tipo comEn pretendiera tan "rande reputacin. 4ucas nos dice, en efecto, $ue al"unos se
pusieron tan hostiles $ue :intentaron matar a 8esEs; <4ucas I.,-@&(=. :Cmo se atreve a pretender
ser al"o $ue no es; Para ellos, ste era 8esEs el hi1o del carpintero. 8esEs, slo un hom#re ordinario.
7sa es una conclusin $ue personas continEan teniendo de 8esEs. )o nie"an la e*istencia de
Cristo. >Guin podra? 0ay evidencia aplastante $ue 8esEs vivi y muri en la Palestina del el
primero si"lo. Claro $ue hu#o un hom#re llamado 8esEs. Pero era simplemente un hom#re. +uchos,
incluso telo"os, nie"an $ue hu#iera al"o so#renatural acerca de 8esEs de )azaret. 7l puede ha#er
sido un pr1imo inusual, e indiscuti#lemente, llev una vida inusual. Pero no ha#a nada
e*traordinario acerca de 7l. 2ra simplemente un hom#re.
5 eso es precisamente lo $ue usted hace si escucha las historias acerca de 8esEs, oye sus
pala#ras, considera sus enseHanzas, y entonces concluye $ue no ha#a nada mila"roso acerca de
7l. 6sted concluye $ue 7l es un hom#re, y nada m%sS8esEs el hi1o del carpintero.
Su nacimientoSla historia familiar, pattica de su nacimiento $ue se cele#ra con tal
ceremonia cada aHo, la posada atestada en la $ue no ha#a lu"ar, el humilde esta#lo compartido por
ove1as y "anado, el pese#re por camaSla historia $ue ha tocado nuestros corazones tan
profundamente es simplemente slo eso, una historia.
5 las historias $ue han venido a nosotros de la vida de 8esEs, >$u hay de ellas? Si no hay
nada so#renatural acerca del hi1o de 8os, si sus manos fueran slo las manos %speras y
encallecidas de un carpintero, entonces eso es todo lo $ue esShistorias. 2sas manos ordinarias
nunca causaron $ue los o1os de los cie"os vieran, o $ue los odos de los sordos oyeran. 2sa voz $ue
compele nunca orden a los vientos y a las olas $ue callaran y enmudecieran, y nunca #endi1o el pan
$ue aliment a cinco mil.
>5 $u de su muerte por crucifi*in? Si 8esEs es meramente el hi1o de 8os, entonces
de#emos concluir $ue ste es el fin de su historia. +uri una muerte cruel, horri#le, incluso in1usta.
Pero eso es todo. Su vida, su historia, su le"ado de#e aca#ar all. 7l nunca se levant de la tum#aB 7l
no tiene el poder so#re la muerteB 7l no tiene nada m%s $ue ofrecernos. Se aca#.
Sin em#ar"o, realmente no e ha aca#ado, >verdad? Por$ue los se"uidores de 8esEs han
difundido la historia $ue 7l est% vivo. 0an convencido a m%s de un mil millones de personas $ue este
Firmes en la fe Recursos de sermones 13
hom#reSeste hom#re ordinarioSes el 0i1o de Dios $ue tiene poder so#re la vida y la muerte. >Gu
de eso?
Si 8esEs es meramente un hom#re, si 7l es en verdad simplemente el hi1o de 8os, entonces
la reaccin de usted de#e ser i"ual al de la "ente de )azaret $ue vio el retorno de su hi1o nativo. Su
reaccin de#e ser i"ual a la de a$ullos $ue oyeron los "randes informes de enseHanzas fant%sticas,
de seHales y maravillas, de mila"ros, y entonces comprendieron $ue era slo 8esEs despus de
todo. 6sted compartir% su indi"nacin, y finalmente su eno1o $ue tal #roma se haya perpetrado en
tantas personas.
Si 8esEs es slo un hom#re, usted no puede i"norarlo. 6sted de#e resistirlo. De#e
denunciarlo. De#e oponrsele por mentiroso $ue es.
>2s eso lo $ue usted concluye acerca de 8esEs?
Un hombre especial, el hijo de Zacaras,
0u#o una se"unda conclusin $ue al"unos formularon de 8esEs, y todava lo hacen. Si
al"unos creyeron $ue 7l era meramente el hi1o de 8os, otros esta#an listos para dar un paso m%s y
lo declararon un profeta.
9#viamente, concluyeron ellos, hay m%s sa#idura a$u $ue podra fluir del hi1o de un
carpintero. Adem%s, 7l hace mila"ros. 8esEs, pensaron ellos, de#e ser al"o m%s $ue ordinario. 7l
de#e estar #endecido de al"una manera. )icodemo resumi este punto de vista cuando di1o. Ra#,
sa#emos $ue has venido de Dios como maestroB por$ue nadie puede hacer estas seHales $ue tE
haces, si no est% Dios con l <8uan &.,=.
As $ue, cu%ndo 8esEs les pre"unt a sus discpulos. >Guin dicen los hom#res $ue es el
0i1o del 0om#re? 6na de las contestaciones fue esta. 6n profeta. $nos dicen 1ue 2uan el 3autista4
otros, El-as4 y otros 2erem-as, o al'uno de los profetas5
Para nuestras mentes occidentales, la nocin parece e*traHa, pero al +edio 9riental anti"uo,
pareca una posi#ilidad real $ue 8esEs pudiera ser un profeta reencarnado. 8uan, el hi1o de Wacaras,
conocido como 8uan el Dautista, fue el Eltimo y m%s "rande de los profetas. As $ue les pareca
posi#le $ue 8esEs fuera realmente el espritu encarnado de 8uan, o al"En otro profeta.
+uchos continEan sosteniendo ese punto de vista so#re 8esEs. 7l fue un "ran hom#re y
piadoso. Tue un profeta, al"uien a $uien haramos #ien escuchar. 6n hom#re poderoso. 6n hom#re
#ueno. Pero, al fin, todava un hom#re.
2ra el punto de vista de una persona con $uien intent compartir mi fe un da. Cortando
directamente a la lnea de fondo, le pre"unt. >Cree usted en 8esucristo?
A#solutamente, di1o l. 5o creo $ue 8esEs fue el hom#re m%s "rande $ue vivi 1am%s. )o
hay nin"una duda en mi mente $ue necesitamos las enseHanzas de 8esEs. 5o creo $ue el mundo
sera un lu"ar me1or si todos viviramos de la manera $ue 8esEs vivi.
Animado, yo llev la pre"unta m%s all%. 2ntonces, pre"unt yo, >cree usted $ue 8esEs es el
0i1o de Dios?
Claro $ue no, fue su respuesta de hecho. 7l fue simplemente un hom#re, como usted y yo.
2s tentador, >no es cierto? )os "usta pensar $ue podemos aceptar toda la enseHanza #uena,
moral $ue ofrece 8esEs, pero slo eso. Podramos permitirle incluso al"En ran"o especialSel hom#re
m%s "rande $ue 1am%s viviSy de1arlo all. )os "ustara, $uiz%s, tomar las cosas #uenas $ue 8esEs
ofrece pero de1ar la pre"unta de su deidad para otro da. Claro, yo creo en 8esEsScomo un "ran
hom#re, un "ran profeta.
>Pero es posi#le eso? >2s razona#le tomar slo la mitad de lo $ue 8esEs di1o acerca de s
mismo y de1ar el resto?
Recuerde, el 8esEs $ue di1o. Amad a vuestros enemi"os, es el mismo 8esEs $ue di1o.
De#es a#orrecer tu propia vida. 2l 8esEs $ue #endi1o a los niHos es el mismo 8esEs $ue maldi1o la
hi"uera. 2l 8esEs $ue di1o, Fenid a m todos los $ue est%is tra#a1ados y car"ados, es el mismo
8esEs $ue di1o, Comed mi carne, y el mismo 8esEs $ue di1o, yo y el Padre somos uno.
Firmes en la fe Recursos de sermones 14
>2s posi#le creer en 8esEs como el hi1o de Wacaras, un "ran profeta, pero nada m%s? )o, no
con inte"ridad. 4a honestidad intelectual re$uiere $ue e*aminamos toda la vida de 8esEs, y $ue lo
tomemos o lo de1emos como 7l es realmenteSno como nos "ustara $ue fuera.
Un hombre divino, el ijo de Dios,
4a pre"unta de la identidad de 8esEs es, finalmente, una pre"unta personal. 2s una $ue cada
persona de#e decidir por s mismo.
8esEs sa#a eso. 7l entenda $ue, de#ido a los reclamos Enicos $ue hizo so#re s mismo,
provocara al"una contestacin de cada persona $ue encontra#a. 9#li"ara a cada persona $ue
decidiera si 7l era el autntico 0i1o de Dios o al"o m%s, o al"o menos $ue eso.
>8esEs ha#a empezado el da hacindoles esta pre"unta a sus discpulos. >Guin dicen
otras personas $ue soy? 7l escuch pacientemente al cat%lo"o de respuestasSal"unos dicen $ue
2las, otros dicen $ue San 8uan el Dautista, otros $ue uno de los profetas. 2ntonces 8esEs hizo la
pre"unta personal. Pero $u de ustedes, pre"unt 7l. >Guin dicen ustedes $ue soy yo?
Pedro fue el primero en responder. CE eres el Cristo, di1o l, el 0i1o del Dios viviente.
0u#o muchos en la Di#lia $ue confesaron a Cristo como el 0i1o de Dios. 2n primer lu"ar, es lo
$ue di1o el propio Dios acerca de 8esEs. Cuando 8esEs fue #autizado por 8uan en el ro 8ord%n, el
2spritu de Dios, en forma de paloma, descendi del cielo y se pos so#re 7l, y una voz de cielo di1o.
7ste es mi 0i1o amado, en $uien ten"o complacencia. 8uan tam#in di1o. 5o le vi, y he dado
testimonio de $ue ste es el 0i1o de Dios. Cuando los discpulos vieron el viento y las olas del +ar
de Jalilea o#edecer la voz de 8esEs, ellos di1eron. Ferdaderamente eres el 0i1o de Dios. 3ncluso los
espritus inmundos pudieron reconocerlo. 2n la tierra de Jadara, 8esEs se encontr a un hom#re $ue
viva entre las tum#as, un hom#re lleno de demonios. Cuando 8esEs se acerc al hom#re, l
e*clam. >Gu tienes con nosotros, 8esEs, 0i1o de Dios? Cuando 8esEs fue crucificado, un
centurin romano esta#a al pie de la cruz. Cuando el cielo se oscureci y la tierra tem#l, el centurin
fue movido a confesar. Ferdaderamente ste era 0i1o de Dios.
2s posi#le $ue usted haya luchado con este punto. Como tantos otros, usted ha sido atrado
por las enseHanzas de 8esEs o lo han impresionado sus mila"ros. 0ay al"o acerca de 7l $ue usted
encuentra irresisti#le, todava no puede creer $ue 7l pudiera ser divino. >Podra ser 8esEs el 0i1o de
Dios? >Cmo es posi#le? :Cmo puedo yo lle"ar a creer al"o asSincre#le;
)ote la contestacin $ue 8esEs le dio a Pedro despus de su confesin de fe. Pedro <tam#in
llamado Simn= ha#a declarado simplemente el hecho incre#le $ue 8esucristo es el 0i1o de Dios. 5
8esEs respondi. Dienaventurado eres, Simn, hi1o de 8on%s, por$ue no te lo revel carne ni san"re,
sino mi Padre $ue est% en los cielos <+ateo /A./N=.
2s Dios $ue nos da la fe para aceptar a su propio 0i1o. 4a creencia en Cristo, despus de
todo, no es la aceptacin de la prue#a cientfica o incluso la evidencia forense. 2s un acto de fe.
8esEs se presenta a usted reclamando ser el 0i1o de Dios. 6sted tiene la evidencia de la 2scritura, y
el testimonio de muchos creyentes, pero al final ser% un acto de fe de su parte $ue lo causar% decir
CE eres el Cristo. >2st% usted perple1o con la pre"unta de la deidad de Cristo? Fen"a a Dios en fe,
como el hom#re cuyo hi1o esta#a posedo por el demonio y di1o. SeHor, yo creoB :ayEdame a superar
mi incredulidad; <+arcos '.,I=.
2n los primeros das de la 3"lesia, despus de la resurreccin y ascensin de 8esEs, las
autoridades reli"iosas se preocupa#an por aca#ar con el movimiento cristiano. 2mpezaron a
perse"uir a los discpulos de Cristo, pero Jamaliel, un lder sa#io y respetado, aconse1 contra el uso
de la mano pesada. Si este movimiento es de ori"en humano, aconse1 l, terminar% en nada.
9tros hom#res han empezado movimientos y han atrado a muchos se"uidores, pero cuando
murieron, su o#ra muri con ellos. Pero si este movimiento es de Dios, advirti Jamaliel, nada lo
detendr%.
Jamaliel tena razn. 4a 3"lesia de 8esucristo est% viva hoy, no de#ido a la fuerza o el poder
humanosB no de#ido a dichos sa#ios o la planificacin sutil o incluso los mila"ros asom#rosos. 4a
3"lesia est% viva por$ue 8esEs est% vivo. 4a 3"lesia est% viva por$ue 8esEs es el 0i1o de Dios.
Firmes en la fe Recursos de sermones 1
8esEs pide su confianza, no por$ue necesite la vindicacin. 7l fue vindicado cuando se
levant de la tum#a. 7l se presenta a usted, no para $ue usted le pueda ofrecer su apro#acin. 7l no
necesita nin"una apro#acin. Su decisin so#re la deidad de Cristo no tiene efecto en a#soluto en 7l,
en su 3"lesia, o en su Padre en el cielo. 4o afecta slo a usted. 8esEs le ofrece a usted el perdn de
sus pecados, paz y contentamiento en esta vida, y la vida eterna en el cieloSsi usted cree. >Creer%
usted $ue 8esEs es el 0i1o de Dios?
0ace varios aHos, tuve el privile"io de visitar 3srael. Tue estimulante ver 8erusaln, Deln, y
muchos otros lu"ares en la tierra dnde 8esEs vivi. 2l "ua de nuestro "rupo de "ira era un hom#re
$ue ha#a nacido en 8eric y se ha#a criado en esa parte del mundo. 2sta persona tena una "ran
ri$ueza de conocimiento so#re la Cierra Santa y so#re la vida de 8esEs. 6na y otra vez nos
$ued%#amos asom#rados por su conocimiento de los hechos ##licos. 2n cada punto de inters, l
cita#a li#remente de am#os el Anti"uo y el )uevo Cestamentos. 5 cuando visitamos los lu"ares m%s
importantes en la vida de CristoSDeln )azaret, Jalilea, 8erusalnSha#la#a con "ran respeto e
incluso reverencia de 8esEs. 7l sa#a m%s de 8esucristo $ue muchos cristianos, y tena un respeto
profundo por 8esEs de )azaret.
3ntri"ado por el conocimiento de esta persona de Cristo, uno de nuestros miem#ros de "rupo
pre"unt si l era cristiano. 7l contest $ue no. 2ra un se"uidor de +ahoma. Cuando yo le pre"unt
su opinin de 8esEs, l contest $ue ese 8esEs fue un "ran profeta, enviado de Dios. 7l crea $ue
8esEs vivi y enseH en la Palestina anti"ua. 7l crea $ue 8esEs naci en Deln, $ue vivi en
)azaret, y $ue muri fuera de las puertas de 8erusaln. 7l crea $ue 8esEs ha#l muchas pala#ras
poderosas, y crea $ue esas pala#ras eran verdad. 7l crea todo acerca de 8esEs, e*cepto estoUUl no
crea $ue 8esEs era el 0i1o de Dios.
2so descri#e a muchas personas hoy, $uiz%s incluso a usted. 6sted puede aceptar los
hechos de la vida de 8esEs e incluso ser atrado por su enseHanza. 6sted puede estar interesado en
8esEs como una fi"ura histrica o como un "ran profeta.
Pero hay m%s.
2s 8esEs el 0i1o de Dios $ue puede perdonar sus pecados y traer sentido a su vida. 2s 8esEs
el SeHor viviente $ue puede darle un futuro en el cielo.
>Creer% usted en 8esEsUUel 0i1o de Dios?
)orman J. !ilson es Director Jeneral del Departamento de Comunicaciones para 4a 3"lesia
!esleyana. 7l ha sido el portavoz de la transmisin de la radio internacional, 4a 0ora !esleyana,
desde /'NM, y editor de )"E 6ES%E7A/ A(89CA)E desde /'',. Sus dieciocho aHos de
e*periencia pastoral incluyen ha#er servido como plantador de i"lesia en el %rea de !ashin"ton D. C.
y pastor de la anterior i"lesia de la universidad en 9Xosso, +ichi"an, 26A.
Firmes en la fe Recursos de sermones 16
Semana 4-1nesis 1:2c
Creo en el Espritu Santo
Creo en el Espritu Santo
Por 2arr3 Hu'&es
Enfoque: 0reo en el Es%4ritu Santo
0ace muchos aHos le de un ministro $ue entrena#a una clase de catecismo para una
recitacin pE#lica del Credo de los Apstoles. 2l primer muchacho dira la primera frase. Creo en
Dios Padre Codopoderoso, el se"undo muchacho dira la pr*ima frase y as sucesivamente hasta
recitarlo todo.
2ste da en particular los muchachos i#an avanzando #ien en la recitacin cuando hu#o una
em#arazosa pausa. Tinalmente, se rompi el silencio cuando se oy una vocecita diciendo.
DiscElpeme, seHor, pero el muchacho $ue cree en el 2spritu Santo no vino hoy.
A veces parece $ue la i"lesia cristiana ha estado ausente cuando se viene a un compromiso
vital de confianza en el 2spritu Santo. Si lo $ue parece es la realidad, entonces es muy
desafortunado. Por$ue sera una ver"Yenza $ue cual$uier i"lesia perdiera el tremendo recurso del
ministerio del 2spritu Santo.
2l SeHor 8esEs consider $ue este recurso personal del 2spritu Santo era su le"ado
fundamental para los discpulos y, a travs de ellos, para la i"lesia. 8uan /I./A reco"e su promesa.
5 yo ro"ar al Padre, y os dar% otro Consolador, para $ue est con vosotros siempre. 2ntonces,
ha#lando de lo mismo en el versculo /- di1o. )o os de1ar hurfanosB vendr a vosotros.
Con pala#ras aun m%s fuertes, 8esEs di1o en 8uan /A.N. Pero yo os di"o la verdad. 9s
conviene $ue yo me vayaB por$ue si no me fuese, el Consolador no vendra a vosotrosB mas si me
fuere, os lo enviar.
Si usted leyera el pasa1e entero, 8uan /I hasta /A, vera $ue 8esEs considera#a $ue la
presencia y llenura del 2spritu Santo eran esenciales para el tra#a1o $ue 7l esta#a de1ando a la
i"lesia. )o sera e*a"eracin decir $ue nin"En "rupo de personas, no importa de $u denominacin,
se puede llamar cristiano apropiadamente a menos $ue la presencia y el ministerio del 2spritu Santo
estn en su medio. 2s ciertamente correcto decir $ue el 2spritu Santo es el instrumento de
cual$uiera y todo el tra#a1o $ue Dios hace en la tierra.
0ay esta advertencia $ue viene de los pasa1es de 8uan referidos ya UUel 2spritu Santo
siempre apunta a Cristo. 8esEs di1o. Pero cuando ven"a el 2spritu de verdad, l os "uiar% en toda la
verdadB por $ue no ha#lar% de su propia cuenta, sino $ue ha#lar% todo lo $ue oyere, y os har% sa#er
todas las cosas $ue ha#r%n de venir. 7l me "lorificar%B por$ue tomar% de lo mo, y os lo har% sa#er.
<8uan /A./&@/I=. De#emos tener presente $ue 8esucristo es el centro de la revelacin de Dios. Para
parafrasear la percepcin de un escritor, es 8esEs encarnado $uien nos muestra y trae a nosotros el
amor de DiosB es el Cristo resucitado $ue hace disponi#le a nosotros el poder del 2spritu Santo.
Por consi"uiente, mientras nosotros dependemos "randemente del 2spritu de Dios en todas
sus funciones, entendemos $ue es a 8esucristo $ue el 2spritu "lorifica en nosotros y lo representa a
nosotros. As $ue no es e*traHo $ue Pa#lo use las frases el 2spritu de Dios y el 2spritu de Cristo
intercam#ia#lemente, a veces en el mismo versculo, como en Romanos -.'.
Ceniendo eso claramente presente, refres$uemos nuestras mentes acerca de la "randeza de
la revelacin en Cristo 8esEs mirando tres funciones del 2spritu Santo.
Firmes en la fe Recursos de sermones 1)
0ay una funcin creativa del 2spritu Santo
4a funcin creativa del 2spritu Santo se indica en las frases de apertura de las Sa"radas
2scrituras. 2n la Eltima parte de Jnesis /, versculo ,, se menciona el 2spritu de Dios $ue se
mova so#re la faz de las a"uas. 2l te*to dice inmediatamente. 5 di1o Dios. Sea la luzB y fue la luz
<v. &=. Claramente, los dos versos est%n conectados. 2l 2spritu de Dios es el instrumento de Dios en
la creacin.
Cuando contemplamos eso, tenemos $ue poner nuestra comprensin a un lado y
simplemente adorar. Dios, a travs de su 2spritu, es realmente la Enica fuerza creativa en el
universo $ue conocemos. Codos hemos conocido a personas $ue llamamos creativasB al"unos de
ellos incluso est%n en el nivel de "enios. Pero cual$uier persona creativa de#e tener material para
empezar. Sea en las artes o en las ciencias, todos tra#a1an con al"o. Slo Dios, por medio de su
2spritu, puede ha#lar la materia en e*istencia de la nada a#solutamente. 2so desconcierta la mente
y causa dolor en el cere#ro de slo pensarlo, pero inflama el corazn si uno avista #revemente la
"randeza del 9mnipotente en ese punto.
2ntonces, conforme se lee m%s en las 2scrituras, m%s se descu#re $ue el poder creativo de
Dios se usa, cuando 7l esco"e, en nom#re de su pue#lo de pacto. Se puede ver aplicado
colectivamente en ocasiones como en el cruce del +ar Ro1o. Se puede ver aplicado individualmente
en un pasa1e nota#le de 7*odo &M, cuando Dios especific la construccin del Ca#ern%culo. 4es di1o
$ue esco"ieran a un cierto artesano, y se dice del hom#re. 5 lo he llenado del 2spritu de Dios, en
sa#idura, en inteli"encia, en ciencia y en todo arte. . . <v. &/=. +%s adelante dice $ue Dios ha#a
dado a este hom#re la ha#ilidad de enseHar otros.
:)o es eso asom#roso; Desde entonces los he#reos creyeron <como de#emos nosotros= $ue
toda persona $ue demostra#a tener un don de cual$uier tipo esta#a dotada por el 2spritu de Dios.
0ay slo una ha#ilidad creativa en el universo, y todos los $ue participan en esa ha#ilidad, sean
creyentes o no, son deudores al 2spritu Santo de Dios. 2sto si"nifica $ue el creyente puede ala#ar a
Dios por cual$uier creatividad $ue l mire en la vida.
2l )uevo Cestamento enfoca especficamente la creatividad del 2spritu en la salvacin. Se
conecta directamente al evento de la resurreccin. Pa#lo di1o en Romanos -.//, 5 si el 2spritu de
a$uel $ue levant de los muertos a 8esEs, mora en vosotros, el $ue levant de los muertos a Cristo
8esEs vivificar% tam#in vuestros cuerpos mortales por su 2spritu $ue mora en vosotros.
All est%. 2l 2spritu cuya ha#ilidad creativa tra1o el mundo a la e*istencia est% ahora activo
haciendo de nuevo al espritu humano $ue est% muerto en delitos y pecados, a travs del mismo
poder $ue levant al SeHor 8esEs de los muertos. 8esEs di1o $ue es como volver a nacer de nuevo.
Pa#lo di1o $ue es como una persona muerta levantada de los muertos. 2n otro lu"ar se refiri al
resultado de esta accin como ser una nueva creacin. Cuando los individuos e*tienden la mano
por la fe y vienen a un conocimiento de primera mano $ue Cristo muri por ellos, hay un nuevo tipo
de vida $ue se imparte a ellos $ue los hace vivos para Dios. Se vuelven lo $ue un escritor llama
totalmente humanos. Son totalmente humanos por$ue cuando e*perimentan la nueva vida en el
2spritu son restaurados al tipo de relacin con Dios $ue se #usc desde el principio.
0ay todo tipo de implicaciones teol"icas y verdades maravillosas conectadas con la
salvacin, pero central a todo est% la presencia y la o#ra del 2spritu Santo. )in"una persona en la
vida es redar"Yida de su pecado y necesidad de Cristo e*cepto por la o#ra del 2sprituB nin"una
persona nace en el reino de Dios e*cepto por el ministerio del 2sprituB nin"En creyente es limpiado
en la vida y apartado para el servicio e*cepto por el poder del 2spritu. Por eso nin"una i"lesia de#e
estar ausente 1am%s cuando viene a la verdad, creo en el 2spritu Santo.
9tro aspecto de la creatividad del 2spritu Santo es presentado vivamente en el ministerio de
la i"lesia primitiva y su vida de cuerpo re"istrado en el li#ro de 4os 0echos. Por necesidad de un
me1or trmino, lo llamaremos el lideraz'o creativo en el ministerio.
)ote la diversidad de su lideraz"o. 7l llev a Pedro a ir en contra de sus convicciones
reli"iosas <pre1uicios?= por medio de una visin. Apart a Derna# y a Pa#lo ha#lando a travs de los
Firmes en la fe Recursos de sermones 18
ministros y laicos de una i"lesia local. 2n otra ocasin, les cam#i la direccin ne"%ndoles la entrada
a otra re"in. De forma seme1ante, el "ran Adoniram 8udson misionero la#or por m%s de un aHo
intentando entrar en la 3ndia. Tallando finalmente en su esfuerzo, tom una puerta a#ierta a Dirmania
dnde un ministerio fructfero floreci. Tue llevado por el poder creativo del 2spritu.
4os e1emplos no se limitan e*clusivamente al lideraz"o. Considere el pro"reso del evan"elio.
2n Pafos, muchos creyeron por$ue un hechicero fue reprendido. 2n 4istra, por$ue un co1o fue
sanadoB en Antio$ua de Pisidia fue la predicacin $ue cautiv la atencinB y en Atenas, fue un
discurso de de#ate en una reunin de un clu#. 2l punto es $ue nunca hu#o una aplicacin mala de su
creatividad. 2l mtodo del tra#a1o del 2spritu siempre es precisamente apropiado para la ocasin en
particular.
0ay un par de aplicaciones $ue se pueden hacer de esto. Primero, nunca de#emos restrin"ir
la creatividad del 2spritu Santo con nuestras limitadas preferencias y e*periencias. 2st% tentador
hacerlo. )o deseo desacreditar la historia y la e*periencia humana, pero a veces las i"lesias con un
pasado "lorioso son estor#adas creyendo $ue Dios de#e o#rar ahora como lo hizo entonces.
Al"unas personas se preocupan por$ue a la i"lesia del da presente le falta la relevancia. 2l
hecho es $ue le falta la relevancia slo en el "rado $ue est% perdiendo el poder creativo de Dios en la
presencia y direccin del 2spritu Santo.
4a se"unda aplicacin es $ue no hay nin"una situacin en nuestras vidas corporativas o
personales $ue el poder de Dios no pueda controlar. 2n las pala#ras de 2thel !aters cuando le
pre"untaron si pensa#a $ue Dios pudiera o#rar en la primera cruzada de Dilly Jraham en +adison
S$uare Jarden, $uerido, no hay nada $ue Dios no pueda hacer.
4a funcin de capacitacin del 2spritu Santo
+ientras la funcin creativa del 2spritu es fundamental, de esa raz crecen dos otras
aplicaciones de su capacidad. 6na es la funcin de capacitacin. 0ay tres herramientas de
capacitacin $ue merecen mencionarse a$u. 4a primera es verdad, la se"unda poder, y la tercera es
ha#ilidades, o dones.
Al"unos pudieran cuestionar $ue a la verdad se le pueda llamar capacitacin. Realmente, es
una herramienta completamente irreemplaza#le. Pa#lo nos dice $ue nuestra #atalla no es contra
carne ni san"re. 2l reino de Dios es el reino de verdad. Pa#lo, cuando ha#l so#re ponerse la
armadura de Dios para la #atalla, di1o $ue todo se sostiene con el cinturn de la verdad ceHido
alrededor de su cintura <2fesios A./I#=. 8esEs di1o. Pero cuando ven"a el 2spritu de verdad, l os
"uiar% a toda la verdad <8uan /A./&=.
Sin la verdad de Dios, el creyente $ueda indefenso. 2sa verdad incluye precepto so#re
precepto de Dios en Cristo. Pero m%s all% de eso, incluye una comprensin de la manera en $ue Dios
o#ra en el mundo a travs de la i"lesia. 3ncluye una comprensin de los valores del reino eterno en
contraste con los valores culturales de la edad $ue pasa. )adie $ue est% carnalmente dispuesto
puede comprender estas verdades totalmente. Se preparan a las personas para ellas y slo se
instruyen en ellas a travs del 2spritu Santo. 7l usa a otros creyentes y maestros, pero la verdad no
puede comprenderse sin 7l.
Facilo en decirlo por$ue no $uiero $ue se entienda mal, pero hay una comprensin intuitiva
de la verdad $ue slo viene como resultado de la asociacin re"ular con el 2spritu de Dios. Guiz%
esto puede comunicarse mediante la si"uiente descripcin.
2n la primavera de mi se*to aHo en la tierra, fui con mi hermano mayor y uno de sus ami"os
en una e*ploracin de una %rea #oscosa cerca de nuestra casa en 3ndiana. 6no de los resultados de
esa e*cursin fue $ue yo termin, por accidente, en un arroyo fro, des#ordado. A travs de los
esfuerzos del ami"o de mi hermano, fui rescatado, y vuelto a un estado consciente. Despus hicimos
tiritando la caminata de re"reso a casa por los campos. )uestros padres y otros hermanos se ha#an
ido. Slo nuestra a#uela paternal $ue viva con nosotros esta#a all. +i memoria de ella era de una
persona anciana "ruHona. 2lla cuid de m, sec%ndome y ponindome ropa limpia y seca, pero todo
el tiempo ella refunfuHa#a acerca de cmo nosotros los muchachos no tenamos por $u irnos as,
Firmes en la fe Recursos de sermones 1*
cmo #amos a ser la causa de su muerte, y sucesivamente. +e puso entonces en el sof% de la sala
y me cu#ri con una manta. +ientras me de1a#a dominar por el sueHo, me puse a pensar acerca del
mundo fro y oscuro en $ue viva. Tui despertado tiempo despus de un sueHo muy profundo
consciente de $ue mi cuerpo esta#a en una posicin diferente y $ue al"uien esta#a diciendo mi
nom#re una y otra vez. Cuando despert totalmente, me encontra#a en los #razos de mi madre. 2lla
esta#a diciendo mi nom#re repetidamente y pre"untando si esta#a #ien. Acaricia#a mi ca#ello hacia
atr%s con su mano y #esa#a mi cara. 0a#a l%"rimas en sus o1os.
>2ntiende usted $ue ha#a una verdad acerca de la presencia de mi madre $ue literalmente
transform esa situacin? De repente, el mundo no era tan oscuro y temeroso. 2sta#a soleado y
luminoso, y era #ueno estar vivo. De i"ual manera, el 2spritu comunica una verdad de Cristo $ue da
vida y da testimonio internamente del amor de Dios.
2l 2spritu tam#in e$uipa al creyente con poder. 8esEs esta#a interesado en $ue sus
se"uidores conocieran ese poder. 7l les orden, en realidad, $ue no lo sirvieran hasta $ue hu#ieran
reci#ido ese poder en la persona del 2spritu.
2n el li#ro de 4os 0echos, el poder proporciona#a dos resultados. 0a#a una intrepidez $ue
permiti a los discpulos superar su miedo de testificar, y ha#a una efectividad $ue caracteriz su
ministerio. Cuando testifica#an, los $ue eran atrados por el 2spritu eran salvos. Cuando ora#an, las
cosas $ue pedan eran cumplidas, y ha#a un aumento de la presencia del 2spritu Santo y la unidad
del cuerpo.
Si usted o#serva el mal uso del poder de la personalidad humana, entender% por $u el poder
del 2spritu templado por la verdad de Cristo y e1ercido slo por el 2spritu mismo. )unca fue el
control del poder divino entre"ado a la a"encia humana.
9tra herramienta de capacitacin del 2spritu fue la entre"a de ha#ilidades a los miem#ros del
cuerpo de Cristo para construir y unificar el todo. 2stas ha#ilidades se mencionan en /
a
Corintios /,
como dones espirituales. Su propsito se declara en el versculo N. Pero a cada uno le es dada la
manifestacin del 2spritu para provecho. Cual$uier llamado don espiritual $ue ma"nifica al individuo
o causa disensin en el cuerpo es muy sospechoso. As no es cmo opera el 2spritu Santo.
a! una "unci#n de manejo de la vida del $spritu %anto
2l 2spritu santo tam#in tiene una funcin de mane1o de la vida $ue se indica por las fi"uras
retricas de vivir en el Esp-ritu y caminar en el Esp-ritu. Romanos -.M, declara $ue los $ue son del
2spritu, KpiensanL en las cosas del 2spritu. 5 el versculo ' dice, +as vosotros no vivs se"En la
carne, sino se"En el 2spritu, si es $ue el 2spritu de Dios mora en vosotros. J%latas, una carta
paralela con la de Romanos, a"re"a esta pala#ra. Si vivimos por el 2spritu, andemos tam#in por el
2spritu <M.,M=.
5o entiendo $ue vivir en el 2spritu es una actitud <inclinacin= de fran$ueza a la direccin del
2spritu, y manteniendo el paso con el 2spritu para hacer los a1ustes de momento a momento los
$ue hacemos en respuesta a la direccin del 2spritu. Por consi"uiente, hay una direccin espiritual
consecuente de nuestras vidas diarias $ue nos permite $ue vivamos la vida a toda capacidad, as
como enfrentar cual$uier dificultad $ue viene. :Gu tremendo recurso para el creyente;
2s un error poner el nfasis en las o#ras espectaculares y ostentosas del 2spritu Santo
descuidando la misin central del 2spritu $ue es ayudar al creyente en su sumisin diaria al seHoro
de 8esucristo.
6n pasa1e de la 2scritura $ue refle1a el alcance de esa ayuda es 2fesios, captulo I. 2n ese
captulo encontramos este conse1o pr%ctico. 5 no contristis al 2spritu Santo de Dios <v. &(=. 2l
mensa1e es el 2spritu $ue Dios est% interesado por las cosas esenciales de nuestras vidas diarias y
relaciones, al punto $ue sus sentimientos se contristan si nosotros no respondemos apropiadamente.
0ay, adem%s, inte"rado en este pasa1e, la visin $ue Dios, a travs de su 2spritu, es un "ran
conservacionista. 7l toma los impulsos naturales de la persona y los conserva de su corrupcin
pecadora para su uso positivo y fructfero. Por e1emplo, los seres humanos tienen una necesidad de
Firmes en la fe Recursos de sermones 2"
comunicar. Pa#lo dice, nin"una pala#ra corrompida sal"a de vuestra #oca, sino la $ue sea #uena
para la necesaria edificacin <v. ,'=.
)o hay duda al"una $ue los seres humanos tienen una naturaleza ad$uisitiva. Da1o la "ua
del 2spritu Santo, vemos $ue 2l $ue hurta#a, no hurte m%s, sino tra#a1e, haciendoP lo $ue es
#ueno, para $ue ten"a $u compartir con el $ue padece necesidad. Ciertamente, el 2spritu Santo
est% involucrado en ayud%ndonos a mane1ar las de#ilidades de la carne as como las oportunidades
de la vida $ue vienen en nuestro camino.
6n hom#re de ne"ocios e*itoso $ue tiene toda medida de lo $ue el mundo considera
importante, se pone in$uieto y descontentado, y siente $ue al"o est% faltando. Su #Es$ueda lo lleva
finalmente a la fe de su 1uventud y de su familia. Se arrodilla en arrepentimiento y fe ante la cruz de
Cristo y encuentra alivio. 2s la o#ra del 2spritu Santo.
6n o#rero de construccin pendenciero $ue ha sido el "uardaespaldas personal de un lder
de una pandilla calle1era entra en una misin una noche y es transformado "loriosamente en un dulce
de espritu $ue sus compaHeros anteriores no pueden reconocer. 2s la o#ra del 2spritu Santo.
6na pe$ueHa con"re"acin de creyentes se une en espritu y amor y propsito. 2mpiezan a
proyectarse a una comunidad $ue hasta ahora no les ha#a prestado atencin. 4a con"re"acin
crece din%micamente hasta lle"ar a tener literalmente un ministerio e influencian mundiales para
Cristo. 2s la o#ra del 2spritu Santo.
6na 1oven mu1er lucha con la tentacin de a#andonar los principios de la fe enseHados a ella
por sus padres para identificarse con las tendencias culturales de a$ullos en su lu"ar de tra#a1o. 2n
un momento crtico de decisin ella se siente fortalecida y es capacitada para ale1arse de la
tentacin. 2s la o#ra del 2spritu Santo.
Codo esto, y m%s, he visto con mis propios o1os. Por eso puedo decir con la mayor conviccin,
creo en el 2spritu Santo.
4arry R. 0u"hes naci y se cri en Jrant County, 3ndiana, 26A. 7l ha servido al SeHor en el
ministerio pastoral, enseHando en la universidad, y como conferenciante ##lico. 4arry dice. 0ace
tres aHos $ue entr en la e*periencia de la tierra de Cana%n. 4os veteranos esta#an e$uivocados en
su tipolo"a. 4a e*periencia de la tierra de Cana%n no es la santificacin ni el cieloB :es la 1u#ilacin;
:Gue si"a fluyendo la leche y la miel;
Firmes en la fe Recursos de sermones 21
Semana Efesios 1:18235 2:1#22
Una iglesia en la ue vale la
Una iglesia en la ue vale la

pena creer
pena creer
Por Jerry G. Pence
Enfoque: 0reo en la 6'lesia
>Cree usted en la 3"lesia?
Casi nos hemos dado por vencidos, di1o una a#uela de sesenta y al"o. +i marido y yo
donamos nuestro tiempo y talentos y miles de dlares a la con"re"acin donde ramos miem#ros.
Pero el nuevo pastor cam#i la mEsica y el estilo del culto y di1o $ue a cual$uiera $ue no le "ustara
tendra $ue aceptarlo. Supon"o $ue todo ese sacrificio para $ue l pudiera tener un lu"ar para
predicar no si"nifica nada. Si el pastor no nos necesita, entonces supon"o $ue tampoco nosotros no
necesitamos la 3"lesia. %as personas privadas de sus derechos se pre'untan si vale la pena creer
en la I'lesia5
5o pro# esa cosa de la i"lesia hace un rato, di1o un monopatinador 1oven a un ami"o. Pero
las personas echaron una mirada a mis tatua1es y perforaciones y actuaron como si yo no e*istiera.
+e "ust la funcin, pero detesto $ue la "ente $ue me 1uz"ue con sus o1os. >Por $u de#o ir de
nuevo? %as personas defraudadas se pre'untan si vale la pena creer en la I'lesia5
4os medios de comunicacin de hoy pintan cuadros de la 3"lesia con ver"Yenza y sospecha
de#ido a las fechoras de unos cuantos lo#os en piel de ove1a. 6n reportero de la televisin o#tuvo
una respuesta sorprendente mientras entrevista#a a un hom#re $ue fue molestado cuando era un
niHo por el sacerdote de la parro$uia. 5o no creo en la 3"lesia, di1o el hom#re amar"amente al
periodista. +i fe est% en el fiscal y la polica y los tri#unales para mi salvacin. %as personas
desilusionadas dudan si vale la pena creer en la I'lesia5
2l crtico de drama americano y ensayista DrooVs AtVinson era escptico acerca de la
necesidad de la reli"in or"anizada. 5o no ten"o nin"una o#1ecin a las i"lesias entretanto no
interfieran con el tra#a1o de Dios, di1o l una vez. %as personas incr,dulas debaten si vale la pena
creer en la I'lesia5
2l pro#lema no es la hostilidad hacia la i"lesia, declar !illiam Darclay, es la indiferencia.
Para muchos la 3"lesia es a#solutamente no pertinenteB no vale la pena criticarla si$uiera, es
simplemente para no ser tomada en cuenta. %as personas desinteresadas ni si1uiera pre'untan si
vale la pena creer en la I'lesia5
Para al"unos es difcil creer en la 3"lesia por$ue tienen pro#lemas con la autoridad. 9tros son
a#solutamente sospechosos de las instituciones. Al"unos rechazan la 3"lesia por$ue e*i"en un "rado
de perfeccin de otros $ue ellos nunca se impondran a s mismos. Al"unos han sido espiritualmente
heridos. +uchos m%s est%n simplemente demasiado consumidos con los asuntos diarios para prestar
al"una atencin a asuntos del alma. Cual$uiera la razn para las vacilaciones de las personas, stos
son de hecho das pro#lem%ticos para la 3"lesia.
Son das de esc%ndalo, escrutinio, escepticismo y #urla.
Son das de distracciones, deserciones, divisiones y decisiones.
Son das de desafos, car"os, cam#ios y opciones.
Son das de cho$ues de culturas, "uerras de culto, amnesia histrica y anemia espiritual.
Firmes en la fe Recursos de sermones 22
Al"unas de estas crisis son causadas por la misma 3"lesia. 9tras se de#en a factores
totalmente fuera de su control. AEn as, los das de pro#lemas tam#in pueden verse como das de
promesa.
7stos son das de timidez, $ue#rantamiento, vaco e indi"encia $ue hacen a muchas
personas espiritualmente refle*ivas.
7stos son das de soHar, anhelar, #uscar y esperar $ue hace a muchas personas m%s
espiritualmente receptivas.
7stos son das de fran$ueza, opciones, optimismo y oportunidad $ue hacen a muchas
personas espiritualmente sensi#les.
2ntoncesS >$u tipo de 3"lesia de#e ser para $ue val"a la pena creer en ella? 4a carta a los
2fesios en el )uevo Cestamento proporciona al"unas pistas. Se"En el Apstol Pa#lo,
&ale la pena creer en un '(lesia que desa"a el in"ierno )$"esios *+*,-./0 .+*-., 1-23.
El infierno est interesado en la I'lesia, aun cuando al'unas personas no5 Eso es por1ue la
I'lesia es la mayor amenaza para el infierno5
Pablo hizo una declaracin asombrosa en Efesios :;:<&2:5 =l declar 1ue la supereminente
'randeza del poder de (ios, resucit a Cristo de los muertos > sentndole a su diestra en los
lu'ares celestiales, sobre todo principado y autoridad y poder y se?or-o, y sobre todo nombre
1ue se nombra, no slo en este si'lo, sino tambi,n el venidero5@ /o slo ha sido el infierno
eclipsado ahora por el se?or-o de Cristo, tambi,n ha sido humillado por =l, por1ue se'An los
vers-culos 22 y 2B, (ios >someti todas las cosas@C1ue incluye el infiernoCDba!o sus pies y
lo dio por cabeza sobre todas las cosas a la i'lesia, la cual es su cuerpo5 5 5 5@
*%a l-nea de fondo. ESatans est perdiendo su a'arreF Efesios 2;2 nos recuerda acerca de
un pasado cuando todos estbamos ba!o el dominio del Dpr-ncipe de la potestad del aire@C
uno de los nombres de Pablo para el diablo5 En otras palabras, Satans pod-a controlarnos y
usarnos5 A trav,s de la 3iblia, se le describe como un en'a?ador, un mentiroso, un len
ru'iente 1ue busca devorar las almas5 Se obtiene la palabra Ddiablico@ de la palabra 'rie'aC
di%#olos5 Es una palabra 1ue identifica a Satans como un acusador siniestro y divisor5
Intenta sembrar duda y disensin por todas partes por1ue Ddividir para con1uistar@ es su
estrate'ia ms eficaz para controlar a las personas5 Causando divisin, Satans puede
batallar contra 'rupos o individuos debilitados y derrotarlos con efectividad inne'able5
Confiadamente, sin embar'o, la 3iblia dice, DPara esto apareci el "i!o de (ios, para
deshacer las obras del diablo@ G:
a
2uan B;<H5 *Cmo. $sando la I'lesia para acabar con el
poder de Satans de dividir y con1uistar5 ESabe 1u,F As- como (ios levant a 2esAs y le dio
autoridad suprema, =l ha hecho lo mismo para nosotros5 Escuche a Pablo en Efesios 2;ICD7
!untamente con ,l nos resucit, y asimismo nos hizo sentar en los lu'ares celestiales con
Cristo 2esAs5 5 5 @ G=nfasis a're'adoH5 %as puertas del infierno no pueden prevalecer contra la
I'lesia por1ue el poder todopoderoso, creador de vida, aplastador del pecado, desafiador del
infierno del mismo (ios est operando a trav,s de ella5
%a I'lesia asciende a pesar de lo peor 1ue el infierno le lanza5 Incluso cuando la debilidad
humana y el mal !uicio de al'unos de sus representantes causan problemas y dolor para la
I'lesia, el infierno no ha 'anado5 %as palabras de "orace 3ushnell de hace :JK a?os todav-a
son ciertasCD%a persecucin no ha aplastado a la i'lesia4 el poder no lo ha derrotada4 el
tiempo no ha reba!ado sus fuerzas4 y lo 1ue es ms maravilloso de todo, los abusos de sus
ami'os no han sacudido su estabilidad5@ El infierno intent una vez derrotar a la I'lesia, pero
perdi cuando 2esAs sali de su tumba5
%a I'lesia desaf-a el infierno y el infierno la odia y la teme por1ue nunca puede derrotar el
cuerpo de Cristo5 Esa es una I'lesia en la 1ue vale la pena creer5
As- tambi,n una I'lesia 1ue hace a santos de pecadores5
Firmes en la fe Recursos de sermones 23
&ale la pena creer en una '(lesia que "orti"ica la bondad )$"esios .+*43.
Al"unos detractores cerraran todas las i"lesias por no hacer su tra#a1o por$ue todava hay
pecado en el mundo. >Detendran ellos tam#in la investi"acin mdica por$ue todava hay
enfermedades? >Cerraran ellos todas las universidades por$ue al"unas personas todava hacen
cosas i"norantes o tontas? >Se li#raran ellos de todos los sem%foros por$ue al"unas personas
piensan $ue la luz verde si"nifica ir r%pidamente, la amarilla ir m%s r%pidamente, y la ro1a nada en
a#soluto?
Con creciente fervor, muchos polticos, ma"nates de los medios de comunicacin,
acadmicos y elitistas en nuestra sociedad est%n en una campaHa para mar"inar a las personas de
la i"lesia. Su meta es empu1ar la reli"in al #orde distante de la vida pE#lica y ne"arle una voz en los
de#ates nacionales. 4a fe es tratada como un vesti"io curioso de das menos ilustrados. +ientras $ue
Ola tolerancia y la aceptacin se aclaman como la cima de los valores sociales, los mismos
evan"elistas de la noUdiscriminacin usan el "rito de "uerra de separacin de i"lesia y estado como
un arma sutil para minar la influencia de los cristianos. A los creyentes evan"licos, ##licos se les
marca y se les difama y se les a"lomera como e*tremistas reli"iosos o fundamentalistas
derechistas.
0ay un vie1o refr%n $ue dice $ue la 3"lesia tiene muchos crticos pero nin"En rival. Can
merecedora de la crtica como puede ser a vecesStan defectuosa por los fracasos humanos $ue es
verdaderamenteStodava no hay fuerza en la tierra $ue ha"a tanto #ien como la 3"lesia. Se"En el
escritor )eil Strait, 4a 3"lesia es una fuerza para #ien en un mundo #om#ardeado por el mal. 2s una
fuerza para el amor en un mundo enterrado por el odio. 2s una fuerza para paz en un mundo
des"arrado por la violencia. 4a importancia y el si"nificado de la 3"lesia no son determinados por los
pre1uicios de 0ollyXood, !ashin"ton, +adison Avenue, el +undo de Disney, !all Street o la
universidad en la es$uina. 4a 3"lesia es si"nificante por$ue Dios le ha hecho un comp%s moral y tico
para "uiar al mundo a travs de a"uas tormentosas.
2l Apstol Pa#lo lo di1o de esta manera en 2fesios ,./(, . . . somos hechura suya, creados
en Cristo 8esEs para #uenas o#ras, las cuales Dios prepar de antemano para $ue anduvisemos en
ellas.
0istricamente, fue la 3"lesia $ue estuvo en la van"uardia de la a#olicin de la esclavitud, el
tratamiento correcto del enfermo mental, el cuidado de los ancianos, el fin del tra#a1o infantil, la lucha
de los derechos civiles y la i"ualdad de las mu1eres. >De dnde piensa usted $ue vino la idea y el
primer apoyo para las escuelas pE#licas, los hospitales, los ho"ares para ancianos, orfanatos,
universidades y a"encias de socorro? Ciene razn si pens la 3"lesia. 4a 3"lesia de 8esucristo
mantiene la motivacin, la ma$uinaria y la mano de o#ra para los lo"ros m%s duraderos, compasivos
y "enerosos del "nero humano. 8ay Zessler, canciller de la 6niversidad de Caylor, tena razn
cuando di1o. Si uno pudiera poner una 1erin"a en el mundo y sacarle toda la influencia de tica y
moralidad y misericordia cristianas, el mundo sufrira una implosinSderrum#%ndose de su propio
vaco moral. Jracias a Dios por una 3"lesia $ue fortifica la #ondad haciendo santos de pecadores.
&ale la pena creer en un '(lesia que uni"ica a las personas )$"esios .+**-*/3.
Para todos nosotros, una relacin rota con Dios es la raz de nuestros peores pro#lemas.
Pa#lo di1o. . . . Acordaos de $ue. . . esta#ais sin Cristo, ale1ados. . . a1enos. . . sin esperanza y sin
Dios en el mundo <2fesios ,./,=. Pecado por pecado, con nuestras propias manos, todos hemos
construido las #arreras para de1ar fuera a Dios de nuestra mente y fuera del paso para se"uir
nuestros propios deseos. 4a ima"en ##lica es poderosa, sin em#ar"o. )os muestra cu%n intolera#le
es esta separacin para Dios. Pero ahora en Cristo 8esEs, la Di#lia dice, vosotros $ue en otro
Firmes en la fe Recursos de sermones 24
tiempo esta#ais le1os, ha#is sido hecho cercanos por la san"re de Cristo <2fesios ,./&=. Dios no
$uiere $ue permanezcamos solos y sin esperanza. 6n 3"lesia en la $ue vale la pena creer hace la
unificacin de las personas con Dios su misin primaria.
2ste tipo de 3"lesia tam#in une entre si a las personas. Pa#lo apunt al conflicto cardinal de
nosotros contra ellos refirindose a los cristianos de 7feso como vosotros, los "entiles y a los
1udos como la llamada circuncisin <,.//=. 4os hom#res 1udos lleva#an en su cuerpo una marca de
distincin $ue los separa#a de todas las otras personas. 4os marca#a como el pue#lo esco"ido de
Dios. +uchos e$uivocaron su condicin 1uda como una seHal de privile"io y e*clusividad, en lu"ar de
responsa#ilidad misionera $ue Dios intento $ue sintieran. 2l resultado fue odio y separacin entre los
1udos y los no 1udos["entiles. 2ntonces vino 8esEs. . . un hom#re 1udo $ue tam#in llev la marca
de Dios en su cuerpo, sin em#ar"o, tendi sus manos hasta el otro lado de la divisin racial y cultural
eri"ida por el or"ullo humano para reconciliarnos con Dios y reunirnos como hermanos y hermanas
en su propia familia adoptiva. Doy "racias por una 3"lesia $ue unifica a las personas ayud%ndolos a
amarse eternamente con Dios y entre s.
)in"En otro "rupo cumple el deseo humano de pertenecer me1or $ue la 3"lesia. Piense en ella
como una familia e*tendida, con los me1ores padres y a#uelos, tas y tos, hermanos y hermanas y
primos $ue uno podra esperar en la vida. Cu%ndo la vida se desinte"ra y este despiadado mundo lo
tira con la #asura >adnde puede ir una persona en #usca de perdn y ayuda para empezar de
nuevo? 4a respuesta es Fa a la 3"lesia. Fa a a$ullos $ue e*tender%n la mano desinteresadamente
en el nom#re de 8esEs y simplemente dir%n, Codos nosotros tam#in hemos hecho desarre"los.
Fen"a. )osotros lo amaremos. 4o ayudaremos. 4a 3"lesia es una familia $ue acepta a las personas
$ue han estropeado sus vidasSas como las $ue han tenido *ito.
C.S. 4eXis tiene una interesante opinin so#re el infierno. 7l descri#e el infierno como
aislamiento. 2s la Eltima separacin de las personas entre s conforme se vuelven m%s
ensimismados y desinteresados en otros. Si el infierno es aislamiento, la reunin de las personas en
Cristo es la Eltima estrate"ia por despo#lar y destruir el infierno.
4a "ente tiene todo tipo de a"endas para sus i"lesias locales. Al"unos piensan $ue su
con"re"acin de#e consa"rarse e*clusivamente a rescatar a los po#res o indi"entes. 9tros dicen
$ue el tra#a1o principal de la i"lesia de#e ser desarrollar la influencia poltica para aca#ar con el
a#orto y prevenir la eutanasia. 0ay $uienes a#o"an por hacer las prioridades principales de su i"lesia
una "uardera o a una escuela o a un ho"ar de ancianos o un Din"o. Ahora, todas stas pueden ser
actividades $ue val"an la pena <:salvo la idea patrocinada por la i"lesia de 1u"ar por dinero;=. Pero
stas no son lo $ue la 3"lesia realmente es. 4a 3"lesia ayuda a las personas en necesidad de
recuperacin de adicciones, pero no se trata slo de recuperacin. 4a 3"lesia es sensi#le hacia los
asuntos de compasin, pero no es slo de #enevolencia y ministerio social. 4a 3"lesia se preocupa
por la educacin y la responsa#ilidad cvica, pero no es slo de estas cosas.
4a 3"lesia est% para unir a las personas en Cristo. !illiam Cemple, anti"uo Arzo#ispo de Canter#ury y
lder de la 3"lesia de 3n"laterra, insisti $ue 4a i"lesia e*iste para a$ullos fuera de ella. 6n 3"lesia
en la $ue vale la pena creer constantemente hace m%s y me1ores discpulos para 8esucristoS
unific%ndonos con Dios y entre s.
&ale la pena creer en un '(lesia que ma(ni"ica a 5risto )$"esios .+*6-*,3.
!illiam 2. 9rchard casi ha#l profticamente acerca de nuestros das cuando di1o hace N( u
-( aHos pudiera necesitarse una 3"lesia crucificada para presentar a Cristo crucificado antes los o1os
del mundo. 4os titulares de hoy son como clavos metidos en las manos y pies de la 3"lesia. Son los
recordatorios dolorosos $ue, para $ue el mundo vea a 8esEs m%s claramente, el pue#lo de Dios de#e
unirse a l en sus sufrimientos. Cristo es nuestro e1emplo de todo a lo $ue la 3"lesia necesita
volverse.
Piense acerca de cmo Pa#lo lo e*alta en 2fesios ,./IU/-. )os di1o en primer lu"ar $ue
8esEs es un derri#ador de #arreras. 2n 2fesios ,./I, Pa#lo mencion $ue l derri# la pared
intermedia de separacin entre 1udos y "entiles. Se refera a la pantalla de m%rmol en el Cemplo
Firmes en la fe Recursos de sermones 2
1udo anti"uo en 8erusaln $ue se"re"a#a el patio de los "entiles del resto de ese lu"ar santo. 4os
rtulos montados visi#lemente arri#a de cada puerta "rita#an a cada noU1udo $ue se $uedara fuera
del santuario interno o e*ponerse a la muerte si era sorprendido entrando. 2sta pared marca#a la
lnea alrededor del lu"ar de adoracin m%s santo del mundo con el solo propsito de ale1ar a las
personas, en vez de invitarlas a entrar. :Pero 8esEs tena un plan me1or; 7l soport la violencia del
casti"o de muerte por el pecado para hacer una declaracin eterna so#re cu%n le1os est% dispuesto a
ir para aceptar a todos los $ue $ueremos su amor. Su cruz se volvi un ariete $ue derri# la pared de
hostilidad del pecado de divisin entre nosotros y Dios, y de nosotros y unos de otros. 2esAs es un
rompedor de barreras5
2esAs es un portador de car'as, tambi,n5 6na frase reveladora en 2fesios ,./M dice $ue
Cristo a#oli en su carneP la ley de los mandamientos e*presados en ordenanzas. 4os 1udos en
los das de Pa#lo esta#an or"ullosos de sus rituales y sus leyes. 0asta las llama#an las leyes de
Dios, pero 8esEs los e*puso en 4ucas //.IA como car"as imposi#les de llevar. 4os 1udos decan
$ue la salvacin era slo para a$ullos $ue la "ana#an "uardando su ley. 8esEs, sin em#ar"o, sa#a
$ue nadie en la vida ha#a podido "uardar la ley entera, por$ue su propsito real era enseHar a las
personas $ue necesita#an un Salvador. 2scudriHad las 2scriturasB declar 7l, por$ue a vosotros os
parece $ue en ellas tenis la vida eternaB y ellas son las $ue dan testimonio de mB y no $ueris venir
a m para $ue ten"%is vida. <8uan M.&'@I(=. Pa#lo inform a los cristianos de Jalacia. . . . la ley ha
sido nuestro ayo, para llevarnos a Cristo, a fin de $ue fusemos 1ustificados por la fe <&.,I=. 8esEs
llev la car"a de la ley y sufri en nom#re de otros el casti"o de la muerte violenta $ue prescri#a
para a$ullos $ue la $ue#ranta#an, para $ue nosotros pudiramos li#rarnos de sus demandas
imposi#les y de su maldicin. 4levando esta car"a de vivir la Enica vida $ue 1am%s satisfizo las
normas de Dios totalmente, 7l a#ri una puerta de amistad con Dios para nosotros y al mismo tiempo
$uit la distancia entre el 1udo y el "entil hacindose la esperanza de vida para am#os.
Pa#lo tam#in e*alt a 2esAs como creador del cuerpo. Su propsito, Pa#lo declar en
2fesios ,./M@/A, era crear en s mismo de los dos un solo y nuevo hom#re, haciendo la paz, y
mediante la cruz reconciliar con Dios a am#os en un solo cuerpo, matando en ella las enemistades.
8esEs 1unt al 1udo y al "entil en un nuevo cuerpo y lo llam su 3"lesia. 3ma"nese teniendo un
trasplante de corazn. Parte de otra persona es ahora parte de usted. 8esEs vino y uni a 1udos y
"entiles en su cuerpo. 2ste nuevo cuerpo 7l llam la 3"lesia. )o se puede amar a 8esEs y despreciar
su 3"lesia. )o se puede ser un creyente y rechazar su cuerpo. )o se puede rendir culto a Dios y
ultra1ar a su pue#lo. Cristo y sus se"uidores son unoSpor medio de 7l nos reconciliamos con Dios y
uno con otro.
Fale la pena creer en una 3"lesia $ue ma"nifica a Cristo. 5 finalmenteP
&ale la pena creer en una '(lesia que di(ni"ica a la humanidad )$"esios .+.*-..3.
Pa#lo se maravill en 2fesios ,.,, $ue la 3"lesia es una morada en la $ue Dios vive por su
2spritu Santo.
6n o#servador llamado Charles 0eimsath una vez se le ocurri $ue 2l principal pro#lema con
la 3"lesia es $ue usted y yo estamos en ella. 9tro chistoso di1o, Si al"una vez encuentra la i"lesia
perfecta, no lo malo"re unindose a ella. Se pensara $ue el Creador del universo tendra un "usto
m%s $ue discriminador $ue hacer a personas como nosotros parte de su 3"lesia. Codava, si"ue
siendo verdad $ue la 3"lesia es y siempre ser% slo "enteS personas imperfectas, daHadas por el
pecado $ue vienen esperando la salvacin y de repente se ven levantados por la mano de Dios para
ser al"o #ello y santo. 4a 3"lesia es verdaderamente la Enica or"anizacin en el mundo en la $ue se
reserva su mem#resa para a$ullos $ue no la merecen.
2l cantante en el Salmo - pre"unta a Dios en el verso I de esa cancin, >Gu es el hom#re
para $ue ten"as de l memoria? Con asom#ro santo el salmista escri#i. 4e has hecho poco menor
$ue los %n"eles. Cr%"icamente, sin em#ar"o, nosotros vivimos en una "eneracin $ue no piensa en
la "ente como hechos un poco menor $ue los %n"eles. Piensa de ellos como hechos un poco
superior $ue los animalesSun simple accidente evolutivo. 2l valor de una persona, se"En esta
Firmes en la fe Recursos de sermones 26
perspectiva #arata de la humanidad, depende solamente de su productividad para la sociedad. 6na
persona slo es valiosa con tal $ue l o ella ten"an al"o $ue contri#uir a la preservacin de las
especies.
4a 3"lesia, por otro lado, reclama audazmente $ue usted y yo somos incre#lemente valiosos
para Dios. 8esEs ha#l acerca de una ove1a perdida lo suficientemente importante para #uscar, aun
cuando si"nifi$ue de1ar '' otras en el aprisco. 7l ha#l de %n"eles en cielo re"oci1%ndose cuando un
pecador se arrepiente. 0a#l acerca de Dios $ue nota la muerte de pe$ueHos "orriones y di1o. )o
tem%isB m%s valis vosotros $ue muchos pa1arillos <+ateo /(.,'@&/=. 4os derechos humanos no
son la invencin de los polticosB son un re"alo de nuestro Creador, incluido en el valor de cada alma
humana. 6sted y yo somos las piedras vivasSunidas con el cemento del amor de Dios su#iendo en
alto al cielo como el templo en el $ue 7l se ale"ra de vivir. 2n efecto, 7l nos llama santosS"ente
separada e*clusivamente para sus propsitos y placer.
4a 3"lesia es slo "enteS"ente a travs de la cual Cristo misteriosamente, pero
maravillosamente, hace su voluntad en la tierra. 2l pastor Arthur DeZruyter pre"unt una vez.
O>Dnde est% la i"lesia a las //.,M el lunes por la maHana? 2ntonces, en contestacin a su propia
pre"unta, di1o. 2n el consultorio del dentista. 2n saln de ventas automovilsticas y taller de
reparaciones, y afuera en el camin. 2st% en el hospital, en el aula, y en la casa. 2st% en las oficinas,
de se"uros, de a#o"ados, de #ienes races, cual$uier cosa $ue sea. All es donde la i"lesia est%,
donde$uiera $ue el pue#lo de Dios est%. 2st%n haciendo lo $ue tienen $ue hacer. 2st%n honrando a
Dios, no slo mientras rinden culto en un edificio, pero all fuera.
Fale la pena creer en una 3"lesia $ue di"nifica a la humanidad. )os hace creer $ue somos de
tremendo valor y $ue 1untos podemos volvernos al"o eternamente "rande de verdad.
0ace trece si"los, San Donifacio, un misionero cristiano a los 1efes "uerreros y tri#us de
Alemania occidental, escri#i. 2n su via1e por el ocano de este mundo, la i"lesia es como una "ran
nave "olpeada por las olas de las diferentes tensiones de la vida. )uestro de#er no es a#andonarla
sino mantenerla en su curso.
>Fale la pena creer en la 3"lesia? 2l famoso erudito in"ls C.S. 4eXis testific.
Cuando me convert a Cristo. . . pens $ue lo poda hacer solo, retir%ndome a mis
ha#itaciones para leer teolo"a, y no ira a las i"lesias y salones evan"elsticos. . . .
Detesta#a sus himnos, $ue considera#a ser mediocres poemas puestos a mEsica m%s
mediocre. Pero cuando se"u adelante, vi el "ran mrito $ue tienen. +e enfrent a
personas diferentes de perspectivas #astante diferentes y educacin diferente, y
entonces "radualmente mi presuncin empez a carseme. Comprend $ue los himnos
<$u eran slo mEsica mediocre= eran, no o#stante, cantados con devocin y #eneficio
por un santo vie1o con #otas de hule en el #anco opuesto, y entonces uno comprende
$ue no es apto para limpiar esas #otas.
4a pr*ima vez $ue usted se pre"unte si vale la pena creer en la 3"lesia, ase"Erese de aclarar
$u tipo de 3"lesia usted $uiere decir. Fale la pena creer en un 3"lesia $ue desafa el infiernoB fortifica
la #ondad en nuestro mundoB unifica a las personas dolidas por relaciones fracturadasB ma"nifica a
nuestro "ran Dios y Salvador 8esucristoB y di"nifica a todos los $ue est%n dispuestos a participar del
plan y propsito santos de Dios.
2l Dr. 8erry Pence es Director Jeneral de 2van"elizacin y Crecimiento de la 3"lesia para su
denominacin, ha#iendo servido tam#in como pastor y superintendente del distrito. 7l y su esposa,
Calene, viven en 3ndian%polis, 3ndiana, 26A, cerca de sus dos hi1os adultos, Zris y Zory.
Firmes en la fe Recursos de sermones 2)
Firmes en la fe Recursos de sermones 28
Semana 6+iqueas ):182"
El perdn de los pecados
El perdn de los pecados
Por Earle 2. /ilson
Enfoque: Yo creo en el %er(7n
0ay un tema $ue nos involucra a todos, sin e*cepcin. el perdn de los pecados. Codos
nosotros nos descarriamos como ove1as, cada cual se apart por su camino <3saas M&.A=. 6na de
las caractersticas m%s llamativas de la predicacin apostlica era esto. comunica#a a hom#res y
mu1eres la maravillosa e*periencia de ser perdonados.
0a#r% notado usted el hecho inmensamente si"nificante $ue la mayora de las e*presiones
lricas de poesa y do*olo"a en am#os testamentos cele#ra el perdn. >Gu Dios como tE...?
2*clama +i$ueas <+i. N./-=, desafiando en nom#re de 8ehov% toda la pompa imperial de las terri#les
deidades de las naciones. Pero la importancia e*traordinaria de esa 1u#ilacin proftica yace en las
pala#ras $ue si"uen inmediatamente, $u muestra la accin caracterstica del Dios de 3srael dentro
de la historia. )o, $u Dios como tE $ue vuela en alas del viento y andas so#re las alturas de la
tierra. )o, $u Dios como tE $ue confunde las artimaHas del pecador y tienes al malo en escarnio.
Sino esto, >Gu Dios como tE, $ue perdona la maldad y olvida el pecado del remanente de su
heredad? )o retuvo para siempre su eno1o, por$ue se deleita en misericordia. 7l volver% de tener
misericordia de nosotros. . . <+i$ueas N./-@/'=.
2sto, declaran los escritores de las 2scrituras a una voz, es su corona de "loriaUUla Eltima
maravilla. )ada de e*traHo $ue Samuel Davies cantara y nos hiciera cantar.
Jran Dios de maravillas, todos tus caminos,
Son di"nos de tE ser divino.
Pero las "lorias de tu "racia,
Drillan m%s $ue tus otras maravillas.
Guin es un Dios perdonador como tE,
>9 $uin tiene "racia tan rica y li#re?
4a verdadera profundidad de la concepcin cristiana del perdn, y el esplendor esencial de la
e*periencia cristiana, se descu#re slo a a$ullos $ue han enfrentado y respondido por lo menos a
tres principios y pre"untas ineludi#les. 2n una forma u otra, estas pre"untas se repiten
continuamente. )o slo frecuentan el pensamiento de los telo"os sino tam#in la lucha humana de
siempre con la tentacin. Confrontan a cada nueva "eneracin y a cada alma individual, y e*i"en una
respuesta.
2n particular se levantan, aun$ue sea inarticuladamente, de cada con"re"acin reunida y se
arro1an anhelosamente de a$u a all% fervorosamente. A veces puede ser con una desesperacin
apasionada en la persona $ue tiene $ue ha#lar a sus compaHeros en nom#re de Dios. >2stas
pre"untas y sus respuestas detallan para nosotros el sistema teol"ico de la salvacin llamado
soteriolo"aUU>cmo es $ue Dios nos salva?
>4a primera pre"unta es esta. es necesario el perdn?
7$s necesario el perd#n8
Supon"a $ue anunciamos a una persona $ue lo esencial acerca del evan"elio es su
ofrecimiento de perdn. De hecho, supon"a $ue lo hacemos en las pala#ras de San Pa#lo. Si al"o
Firmes en la fe Recursos de sermones 2*
he perdonado, por vosotros lo he hecho en presencia de Cristo <,
a
Co. ,./(=. Supon"a $ue l
replica. De#e ha#er un error. Cristo ha venido a la direccin e$uivocada. >Perdn? >Para m? >Por
$u lo necesito? Sin duda hay suficientes $ue han errado y han hecho un em#rollo de las cosas, por
eso es $ue el mundo est% en esta lamenta#le condicin. >Pero, yo? >Gu he hecho yo para $ue
ten"a $ue perdonarme?
>Cu%l es la contestacin apropiada para tal persona? 9#viamente, hay los $ue no creen en el
perdn de pecados por$ue no creen en la realidad del pecado. De manera $ue para contestar a la
pre"unta de si el perdn es necesario, de#emos empezar muy atr%s con el asunto del pecado. 5 a
esa su"erencia al"unos responderan con un desafo arro"ante y descarado. >Pecado? Ciertamente
no ir% a resucitar a ese vie1o cuco. 2l pecado se ve como la vie1a tontera de un calvinismo
antediluviano. 5 aun cuando concedemos el hecho del pecado humano, A#ana y Tarfar, ros de
Damasco, >no son me1ores $ue todas las a"uas de 3srael? <,
a
Reyes M./,=. >)o es nuestro
humanismo nativo me1or $ue el 8ord%n pasado de moda? Sea sensato. >Piensa usted $ue al poder
detr%s del universo le va a importar cmo yo esco1o mane1ar mi vida? Ciene m%s $ue hacer.
4a reaccin comEn es $ue Dios palmear% la espalda del pecador un da y dir%. Famos,
vamos. 5o s $ue no $uisiste hacerlo. )o eres tan malo. 2l perdn no es necesario. Ju%rdalo para
a$ullos $ue lo $uieren, nos dicen, pero por favor no me lo ofrezca a m.
2l hecho es $ue culturas, sociedades, comunidades, naciones, y civilizaciones han cado
por$ue sostuvieron el rom%ntico mito del pro"reso inevita#le. )in"una acumulacin de evidencia
contradictoria, dice Reinhold )ie#uhr, parece pertur#ar la #uena opinin $ue el hom#re moderno
tiene de s mismo.
Se cuenta la historia de Tederico el Jrande, $uin una vez escuch un sermn $ue
desaho"adamente "lorifica#a la idea del pro"reso. 2l hom#re era una criatura maravillosa $ue pronto
se ocupara de su salvacin y hara de la tierra un paraso. Pero Tederico, crecientemente
impaciente, oy con desdn esa ociosa charla y murmur. Se ha olvidado del puro dia#lo en el
corazn humano, las pasiones an%r$uicas del alma.
>Gu de la persona $ue minimiza el pecado y nie"a $ue el perdn sea necesario? 3ncluso
esta persona tiene punzadas moment%neas de in$uietudes y auto acusacin. 4a mala conciencia,
escri#e Drunner, es como un perro encerrado en el stano a causa de su h%#ito tedioso de ladrar,
pero est% continuamente o#servando para entrar en la casa prohi#ida para l y puede hacerlo en el
momento en $ue su dueHo rela1a la vi"ilancia. 4a mala conciencia siempre est% ah. 2s crnica, pero
hom#res y naciones parecen lo"rar un "rado asom#roso de *ito reparando su complacencia daHada
e imponiendo silencio a su conciencia intran$uila. Cenemos i"lesias, escri#i a P.C. Torsyth, de las
me1ores y m%s ama#les personas $ue no tienen nada apostlico o misionero, $ue nunca conocieron
la desesperacin del alma o su "ratitud sin aliento. 6na vez $ue se ha hecho a un lado,
racionalizado el pecado, una doctrina de perdn siempre parecer% superflua y no pertinente.
)uestra tarea es proclamar comprensi#lemente al mundo el 1uicio y la misericordia del SeHor,
y al hacerlo demostrar la necesidad del perdn.
$l caos del mundo. 0ay tres hechos de la vida y de la historia humana $ue demuestran la
necesidad del perdn. 2l primero es el caos del mundo. Si al"unos telo"os han intentado desechar
la idea del pecado ori"inal, los reporteros de noticias $ue escri#en so#re la situacin actual est%n
e*poniendo la doctrina $ue yace profundamente en la conciencia del "nero humano. 2l editor de un
peridico, al hacer un comentario so#re un acto de cruel tortura y asesinato $ue ha#a sido cometido
por tres muchachas adolescentes contra un compaHero de clase, y #uscando una razn de por $u,
di1o. Son 1venes sin almas. Su "eneracin los ha enseHado $ue nada es malo y nada es correcto.
2stamos siendo testi"os hoy de cmo el fracaso moral de una "eneracin vaca la visin moral de la
pr*ima. 2l hecho es inne"a#le. 2l mundo entero est% enclavado en una "ran dificultad tr%"ica de
pecado. Como di1era 8uan. 2l mundo entero est% #a1o el mali"no </
a
8uan M./'=.
2l dilema del hom#re es csmicoUUel reino del pecado. )o podemos desli"arnos del pro#lema.
Considere la distorsin y la dia#lura del mundoB la disposicin $ue es pecadora, y el pre1uicio $ue
Firmes en la fe Recursos de sermones 3"
estor#a el espritu. )in"una persona $ue haya confrontado el caos del mundo puede mantener
honestamente la pretensin mucho tiempo de $ue el perdn es innecesario.
$l car9cter de 5risto. 2l se"undo ar"umento $ue demuestra la necesidad del perdn es el
car%cter de Cristo. Guiz% yo no sea un santo, pero soy tan #ueno como cual$uiera otro, dice
al"uien. 2sa declaracin podra tener al"una validez cuando uno se compara con otro. Pero el
ar"umento se enco"e cuando 8esEs se le acerca, por$ue 7l tiene una #elleza diaria en su vida $ue
me hace feo, di1o Cassio.
A"ustn, en sus aHos tempranos en la 6niversidad de Carta"o, era un 1oven condescendiente
consi"o mismo, lleno de complacencia y transi"encia. Canta#an alrededor de m en mis odos, di1o
l, un caldero de amores impos. 6n da, sin em#ar"o, 8esEs cruz su camino y l fue humillado
hasta el polvo. +e alcanzaste, llor A"ustn, por detr%s, a mis espaldas, donde yo me ha#a puesto
todo el tiempo $ue prefera no verme, y tE me pusiste ante mi cara para $ue viera cu%n vil era yo. +e
vi y me horroric.
2ntonces, vuelto el SeHor, anota el evan"elista, mir a PedroB y Pedro record la pala#ra
del SeHor $ue le ha#a dicho <4ucas ,,.A/=. 5 este hom#re fuerte sali y llor como un niHo. 2l
or"ullo es deshecho por la santidad de Cristo. 4a anar$ua de la persona con pretensiones de
superioridad moral se derrum#a. >Dnde est%, entonces, la persona $ue pueda traer su vida a la
#lanca luz del car%cter de 8esEs esa no#leza sin i"ual, esa espiritualidad sin medida, y $ue todava
piense $ue no tiene nada de $u ser perdonado?
:a cruz de nuestro %e;or. Si el caos del mundo y el car%cter de Cristo no demuestran
suficientemente $ue todos necesitan el perdn, la cruz de nuestro SeHor tiene $ue hacerlo. 2l Dr. 2.
Stanley 8ones cont la conversin de un hom#re $ue era oficial "u#ernamental en la 3ndia. Su tra#a1o
lo lleva#a fuera de casa, y all era tentado y entr en toda manera de deshonestidad y ver"Yenza.
Con el paso del tiempo, la car"a de la culpa lo atorment. 6n da llam a su esposa a su ha#itacin y
empez a revelarle toda la infeliz historia. Cuando se dio cuenta del si"nificado de sus pala#ras, ella
se puso p%lida como la muerte, tam#ale%ndose cay contra la pared, apoy%ndose all con l%"rimas
en su rostro como si hu#iera sido azotada con un l%ti"o. 2n ese momento, di1o l despus, yo vi el
si"nificado de la cruz. Fi el amor crucificado por el pecado. 5 cuando hu#o terminado, y ella le di1o
$ue todava lo ama#a y no lo de1ara, y $ue ella lo ayudara a una nueva vida, era la conversinSla
salvacin. Zarl Darth lo puso as. el Pecado nos a#rasa cuando viene #a1o la luz del perdn, no
antes, el pecado nos a#rasa entonces.
4o $ue hizo la predicacin apostlica fue mostrarnos a todos el si"nificado de la cruz y
nuestra propia aportacin en ella. Como especie, di1o Torsyth, no somos ni si$uiera ove1as
descarriadas o prdi"os errantes, somos re#eldes capturados con las armas en las manos. )o
de#emos la#orar #a1o la nocin e$uivocada de $ue en las corrupciones del mundo, en los odiosos
males $ue han llevado a millones a la miseria, en las cosas en las $ue la cristiandad no tiene parte,
$ue nuestras manos est%n limpias. 4as cosas $ue crucifican a Cristo y arruinan al mundo entero son
los pecados comunes de todos los das. el e"ocentrismo, el or"ullo, la apata, el cinismo, la flo1edad,
la falta de #ondad, la oportunidad desaprovechada, el compromiso lastimoso UUestos son los clavos y
la lanza y la cruz.
>)e"ar% al"uien, con 8esEs col"ado all, $ue el pecado sea el enemi"o crtico, la cosa m%s
peli"rosa e insacia#le en el mundo, y $ue uno necesite ser perdonado personalmente? 5o creo $ue
hemos contestado a la primera pre"unta con cierto "rado de minuciosidad. >2s necesario el perdn?
De hecho, es necesaria para todos.
5 hay una se"unda pre"unta. >2s posi#le el perdn?
7$s posible el perd#n8
Gue el efecto si"ue autom%ticamente a la causa es el ar"umento de la humanidad. 4o $ue el
hom#re sem#rare, esto tam#in se"ara, declaran las 2scrituras. Como tiende el hom#re su lecho,
as yace en l, es la nocin popular. 2l hom#re llevar% las consecuencias de su accinB el pasado,
Firmes en la fe Recursos de sermones 31
pasado es y est% fuera de su control, declare la mayora. 0ay verdad o#viamente, en todos estas
declaraciones. 4a pre"unta es, >dnde puede entrar posi#lemente el perdn?
7sta es la lectura l"ica de la situacin humana. Cada hecho malo lanzado en la corriente de
la vida es como una piedra echada en el ro. 4as ondas se e*tienden en crculos e*tendidos sin
detenerse hasta $ue lle"an a la orilla m%s le1ana. As se propa"a el mal. Antes de $ue el pecador
sepa lo $ue ha pasado, el pecado se ha perdido de vista y est% fuera de control. >Cmo puede entrar
el perdn redentor en tal situacin? Pareciera no ha#er nin"una apertura en a#soluto para l.
7ste es el miedo de la vida y la literatura. De Sfocles a ShaVespeare el testimonio es el
mismo UU no hay camino para re"resarse donde se empez. 2se da, hace aHos, usted hizo su
eleccin, y hoy est% $uemando sus manos. 4e "ustara tirarlo, pero no puede. De cierto os di"o $ue
ya tienen su recompensa, di1o 8esEs.
4o tr%"ico del pecado no es $ue falle su meta, sino precisamente $ue tiene *ito. )osotros
razonamos $ue el hom#re de#e esco"erB y o#tiene lo $ue ha esco"ido y termina encadenado a ello.
ODios acepta la emancipacin del hom#re de 7l, di1o Drunner, y lo car"a con su peso. 2l $ue es
in1usto, sea in1usto todava, dice Apocalipsis.
2l dedo escri#e y ha#iendo escrito.
Se vaB ni toda tu piedad ni in"enio
4o atraer% para cancelar media lnea.
)i todas las l%"rimas #orrar%n una sola pala#ra.
As es $ue la idea ha sido profundamente arrai"ada en la mente de muchos $ue el perdn no
es posi#le. Pero nosotros sa#emos $ue es posi#le con tal $ue entendamos $u es el perdn. >5 eso
nos lleva a una tercera pre"unta. >Gu es el perdn?
7<u es el Perd#n8
2l perdn involucra tremendamente tres realidades. a#solucin, pureza, y un proceso de vida.
.=bsoluci#n> 2l perdn si"nifica un nuevo comienzo, otra oportunidad, un nuevo ren"ln UU
es el levantamiento de la car"a, la cancelacin de la deuda UU la respuesta de Dios al lamento de una
conciencia torturada. Cen piedad en m, oh Dios, conforme a tu misericordiaB conforme a la multitud
de tus piedades #orra mis re#eliones, or al Salmista.
4os escritores del )uevo Cestamento saltan so#re sus pies y hacen #ocina con sus manos para
"ritarloB cmo e*presar esta verdad maravillosa con la ruina del discurso humano. :Duenas nuevas;
0ay perdn en Dios. 0ay una tierra de nuevos comienzos.
0ay una fuente llena de san"re,
Gue fluye de las venas de 2mmanuel,
5 los pecadores sumer"idos all,
Pierden todas sus manchas de culpa#les.
Pierden todas sus manchas de culpa#les.
2l perdn es la pala#ra $ue resuena como mEsica a travs de todo el )uevo Cestamento. Tue
el impulso en el $ue la i"lesia naci. 2ra lo $ue los primeros cristianos predicaron cuando entraron en
el mundo "rie"o fatalista, pesimista y lleno de miedo. 2l fatalismo es una mentira, clamaron ellos,
ODios nos da otra oportunidad. Celso, el filsofo "rie"o, escarneci el rado movimiento cristiano.
OCodos los otros maestros, di1o l, llaman a s las me1ores personas, el ha#ilidoso y el #ueno, pero
este loco de 8esEs llama a s al vencido y al $ue#rantado, a la ple#e y a lo postrimero, a los
fracasados y a la escoria.
Pero, le1os de aver"onzarse por eso, la i"lesia se "lori en ello. S, es verdad, di1eron ellos.
Cristo toma lo roto y derrotado, pero no los de1a as. De los fracasados $ue tE desecharas 7l las
hace personas nuevas. 7stas son las #uenas nuevas. ahora tenemos redencin por medio de su
san"re incluso el perdn de los pecados.
:Pureza> De#emos ir m%s all%, sin em#ar"o, en la definicin del perdn. )o sera apropiado
detenerse con la a#solucin, "rande como es. Darle una nueva oportunidad a una persona sin un
nuevo coraznB perdonar el mal sin destruir el malB a#solver a las personas sin levantarlasB sera
Firmes en la fe Recursos de sermones 32
desmoralizarlos. 2stimulara a pecar con impunidad y hacer de la "racia de Dios un cmplice
continuo del mal.
A veces nosotros acusamos a nuestros ami"os catlicos romanos de eso. 6na persona va a
confesin, o#tiene la a#solucin, despus sale y peca de nuevo por$ue el perdn le ha venido
demasiado #arato. )uestros ami"os lo resienten, y de#idamente, por$ue eso no es lo $ue la i"lesia
catlica romana enseHa. Sin em#ar"o, ilustra un punto de vista menos $ue cristiano y demasiado
comEn en la historia de am#as tradiciones, la protestante y la catlica, $ue es pensar del perdn en
condiciones $ue se refieren a la se"uridad o a la proteccin y de1ar en li#ertad a los individuos de las
consecuencias del pecado sin salvarlos del propio pecado.
0ay dos teoras mayores del perdn $ue han descendido por los si"los, sim#olizadas por dos
di"nas profesiones, la ley y la medicina.
2l a#o"ado piensa en trminos le"ales. Dios, para l, es el "ran 1uez, y el hom#re es un
prisionero ante el tri#unal de la 1usticia divina, despus de ha#er $ue#rantado la ley de Dios. Cristo
representa al a#o"ado de la defensa, defendiendo el caso del pecador, cancelando su deuda. 2l
concepto le"al ha sido por mucho tiempo un enfo$ue dominante del perdn, y de#idamente. Podra
ar"umentarse $ue Pa#lo $ue era el enlace entre el mundo he#reo y el "rie"o entr en las ciudades
del imperio romano y tradu1o la cristiandad de una concepcin he#rea a modelos romanos de
pensamiento. Su idioma era a menudo el idioma le"al por$ue la mente romana era una mente le"al.
2l ar"umento de la 2pstola a los Romanos es de 1ustificacin por la fe, de cmo Dios puede ser 1usto
y ser todava el 1ustificador del inicuo.
A pesar de la Reforma, hemos heredado m%s o menos esa nocin le"al del perdn. 2n parte
por$ue la 3"lesia Catlica Romana tom la doctrina del perdn y edific un sistema sacramental
detallado alrededor de staUUla adorn con la idea de premios, multas, penitencias, pur"atorio,
confesiones, a#solucionesUUy la "ran verdad fue o#scurecida por la misma ma$uinaria eclesi%stica
$ue fue diseHada para promoverla.
)o o#stante, no de#emos desechar el len"ua1e de tri#unal de 1usticia cuando pensamos en el
perdn. 2l aspecto le"al del perdn es v%lido. Codava necesitamos ir m%s all% y detr%s de ello para
descu#rir $ue Cristo no slo vino a salvarnos del casti"o del pecado, pero del pecado mismo.
Por eso la profesin mdica tiene una analo"a $uiz% me1or para entender el si"nificado del
)uevo Cestamento para el perdn. 2l mdico no piensa en condiciones de la ley sino de la vida. 2l
pecado, para l, es una enfermedad $ue destruye la vida. 2l perdn es la cura para el pecadoUUla
infusin de nueva vida para echar fuera el mal y restaurar la salud y la ca#alidad.
Cuando uno lee el )uevo Cestamento, descu#re $ue 8esEs no prest atencin al sistema de
sacrificios del Cemplo. 7l o#tuvo el apodo de el "ran +dico. Pareca no prestar atencin a la
nocin le"al. De hecho, A menudo tena $ue chocar con las mentes le"ales para o#rar su cura.
Cra1eron ante 7l a una mu1er tomada en el pecado. 4a ley dice $ue merece la muerte, >$u dices
tE? Pre"untaron ellos. 7l no contest. 3nclin%ndose, escri#i en la tierra. Cuando levant los o1os, se
ha#an ido. )adie esta#a all, slo la mu1er. >Dnde est%n tus acusadores? >)adie te ha
condenado? )adie, SeHor, contest ella. )i yo te condeno, vete y no pe$ues m%s. Sus
acusadores ha#an salido a salvar una ley. 7l ha#a salido a salvar una vida.
2l perdn si"nifica a#solucin, una oportunidad nueva UUy pureza, una nueva vida.
?$l proceso de vida> 2l perdn no trata con una persona simplemente en lo $ue se refiere a la
a#solucin y la purezaB es el arma cristiana para la redencin social.
0ay sesenta y dos pala#ras para perdn en el )uevo Cestamento. Feintids veces si"nifica
perdn para otros. Sin eso, de hecho, no hay perdn para nosotros.
Sospecho $ue usted est% pensando ahora en la historia $ue 8esEs e*a"er deli#eradamente.
6n esclavo de#a diez mil talentos <diez millones de dlares=, una cantidad imposi#le de reinte"rar.
Ro"ando de rodillas por misericordia, l fue perdonado y, entonces, a pesar de la misericordia
mostrada a l, fue derecho de sus rodillas a retorcerle el cuello a un consiervo po#re $ue le de#a
veinte dlares.
8esEs cont la historia para mostrar $ue las personas no son perdonadas si ellos no
perdonanB $ue no tienen nin"En parentesco con el Padre a menos $ue ten"an el espritu del Padre.
Firmes en la fe Recursos de sermones 33
)o ha#a nada le"al en su pensamiento. 2l mensa1e est% claro. si usted no perdona, Dios no lo
perdonar% a usted. 7l esta#a pensando en la corrosin del alma humana $ue al#er"a odio y
resentimiento hacia otro, y $ue es imposi#le $ue la "racia de Dios viva en un alma $ue no tiene
"racia.
Pedro $uiso mantener el perdn un asunto le"al y de estadsticas. SeHor, >cu%ntas veces
perdonar a mi hermano $ue pe$ue contra m? >0asta siete? Sa#a $ue tena $ue ser m%s de tres
$ue eran la concesin de costum#re #a1o la ley. 5 8esEs le di1o. Pedro, no hay lmite para el perdn.
)o siete veces, sino setenta veces sieteUUcuatrocientas noventa veces.
7sta es la estrate"ia del evan"elio. Famos al mundo como personas $ue han sido
perdonadas de una deuda $ue nunca podramos pa"ar. 5 vamos armados con el espritu de perdn
para sanar las heridas, corre"ir los males, y cam#iar las relaciones fracturadas.
4a oscuridad no puede echar fuera la oscuridadB slo la luz puede.
4a i"norancia no puede echar fuera la i"noranciaB slo el conocimiento puede.
2l mal no puede echar fuera el malB slo la #ondad puede.
:+e pre"unto; >)ecesitamos empezar a$u con el perdn?
Padre, perdnanos, como nosotros perdonamos a los dem%s.
2l Dr. 2arle !ilson es un Superintendente Jeneral de 4a 3"lesia !esleyana, sirviendo en esa
capacidad desde /'-I. Su ministerio ha incluido el servicio como pastor y presidente de una
6niversidad D#lica. 7l y su esposa Sylvia tienen tres hi1os y ocho nietos. 2arle y Sylvia viven en
3ndian%polis, 3ndiana, 26A.
Firmes en la fe Recursos de sermones 34
Semana )$uan 11:21#2)
Es cuestin de vida ! muerte
Es cuestin de vida ! muerte
Por /a3ne Sc&mi(t
Enfoque: 0reo en la 8i(a eterna
0ay ciertos versculos de la Di#lia $ue lo hacen rascarse la ca#eza un po$uito la primera vez
$ue se leen. 6no de ellos se encuentra en el li#ro del Anti"uo Cestamento, 2clesiasts, captulo N,
versculo ,. +e1or es ir a la casa del luto $ue a la casa del #an$uete. 2n otras pala#ras. :+e1or es ir
a un entierro $ue a una fiesta; Desde $ue no hay muchas personas $ue se dedican a llenar sus
a"endas sociales con entierros, uno no puede menos $ue maravillarse acerca de lo $ue el autor de
2clesiasts tena en mente. Pero no nos de1a con la curiosidad por mucho tiempo, por$ue si"ue
diciendo. Por$ue a$uello Kla muerteL es el fin de todos los hom#res, y el $ue vive $ue lo pondr% en su
corazn. 2s un conse1o e*traHo, pero los entierros pueden ser eventos iluminadores.
4os pastores tienden a pasar m%s tiempo en entierros $ue la persona promedio. Cuando se
est% en una casa fEne#re, si uno escucha cuidadosamente a los $ue amaron al difunto, uno puede
aprender mucho acerca de cmo piensan las personas de la vidaUUy la muerte. Se puede sa#er si hay
relaciones tirantes. 6no puede darse cuenta de si la familia so#re enfatiza#a lo material UUlos
ar"umentos so#re $uin o#tendr% $u ya pueden ha#er empezado. 5, se puede sa#er si hay
esperanza. )o la falsa esperanza $ue al"unos "eneran en un esfuerzo para anestesiarse contra su
prdida dolorosa, pero la verdadera esperanza #asada en una relacin personal con 8esucristo, la
esperanza $ue confesamos en el Credo de los Apstoles cuando confesamos nuestra fe en la
resurreccin del cuerpoB y la vida eterna.
8esEs visit una casa de luto un da como la menciona 2clesiasts. Su visita si"ui el
entierro de un ami"o personal de nom#re 4%zaro. Su respuesta a la muerte de su ami"o, y al pesar
de la hermana de 4%zaro, +ara, se re"istran en el versculo m%s corto de la Di#lia. Simplemente
dice. O8esEs llor <8uan //.&M=.
Al"unos de los 1udos $ue se ha#an con"re"ado en la casa para confortar a la familia se
emocionaron al ver el amor "enuino de 8esEs por su ami"o. Pero de#i ha#er sido un poco
em#arazoso para 8esEs. Al"unos de los $ue esta#an all crean $ue 7l era responsa#le de la muerte
de 4%zaro. Por lo menos, la pudo ha#er impedido. Despus de todos, 8esEs ha#a sido informado
$ue 4%zaro esta#a enfermo pero no hizo nin"En esfuerzo para lle"ar a l r%pidamente. 4a hermana
de 4%zaro, +arta, salud a 8esEs con estas pala#ras. Si hu#ieses estado a$u, no ha#ra muerto mi
hermano. Al"unos de los 1udos compartan su lamento, pero $uiz%s por motivos menos admira#les.
2llos intervinieron con. >)o poda ste, $ue a#ri los o1os al cie"o, ha#er hecho tam#in $ue 4%zaro
no muriera?
2n medio de esta situacin em#arazosa, 8esEs revela el fundamento para la verdadera
esperanza ante la muerte. 5o soy la resurreccin y la vidaB el $ue cree en m, aun$ue est muerto,
vivir%. 5 todo a$uel $ue vive y cree en m, no morir% eternamente. >Crees esto? <8uan //.,M@,A=.
+ientras $ue 8esEs reconoci la realidad de la muerte, 7l dio nfasis a la esperanza de la
resurreccin y la vida eterna. 7l tam#in nos dice cmo podemos reci#ir esa esperanza.
Firmes en la fe Recursos de sermones 3
:a realidad de la muerte ! la vida
6n e*amen cercano a la declaracin de 8esEs de1a #ien claro $ue la muerte es un hecho
ineludi#le de la vida. 2l $ue cree en mi, aun$ue est muerto vivir%. >Gu est% diciendo? Gue los
$ue creen en 7l vivir%n espiritual y eternamente, aun$ue mueran fsicamente.
4a muerte es una cita $ue todos "uardaremos, a menos $ue seamos privile"iados de estar
vivos cuando el SeHor retorne. 2l autor de 0e#reos nos recuerda $ue est% esta#lecido para los
hom#res $ue mueran una sola vez, y despus de esto el 1uicio <'.,N=. Guiz% este sentido $ue la
muerte es nuestro destino, compartido por todas las personas, es la razn $ue tantos se muestran
curiosos acerca de ella.
:a pre(unta m9s vieja de la vida. 8o#, un persona1e anti"uo en la historia humana, se
pre"unt. Si el hom#re muriera, >volver% a vivir? <8o# /I./I=. Si #ien es una de las pre"untas m%s
vie1as de la historia, si"ue siendo una de las m%s frecuentemente pre"untadas.
0ay un pro"rama de televisin titulado Pre'Antele al pastor. 6n "rupo de pastores invitados
responde a las pre"untas enviadas en por los espectadores. Al"unas de las pre"untas se relacionan
con eventos actualesUUEltimamente ha ha#ido una serie de pre"untas so#re el terrorismo y la historia
del conflicto entre los musulmanes y los 1udeocristianos. Al"unas de las pre"untas conciernen a
descu#rimientos recientes UUpor e1emplo, como los nuevos descu#rimientos cientficos, hay curiosidad
so#re cmo enca1an estos con el punto de vista ##lico de un mundo creado.
Pero al"unas pre"untas se han hecho durante mucho tiempo y frecuentemente. A la ca#eza
de stas est%n las pre"untas so#re la vida y la muerte. >Puede una persona reci#ir la salvacin
cu%ndo l o ella est%n cerca de la muerte? >Gu pasa con el alma de un cristiano cuando muere?
>Cmo ser% la resurreccin final? Si #ien no ha#a televisin cristiana en los das de 8o#, y las
respuestas $ue l #usca#a fueron entre"adas por medio del conse1o cuestiona#le de sus ami"os,
cercanos la pre"unta de la vida y la muerte es tan anti"ua como actual.
:os temores m9s "uertes de la vida. >Cu%l es su mayor miedo? 4os psiclo"os especulan
$ue hay slo dos temores con los $ue nacemos UUel miedo de ruidos fuertes y el miedo de caerse. 2l
resto de nuestros miedos los ad$uirimos cuando e*perimentamos la vida. Si me detuviera a$u y le
pidiera $ue nom#rara los miedos comunes, podramos identificar una lista lar"a. 6n poco de miedos
comunes se relacionan a las e*perienciasUUvolar, ha#lar en pE#lico, prdida financiera, enfermedad, y
prdida de tra#a1o, para nom#rar unos. 9tros miedos se relacionan con ciertas criaturas de DiosUU
ratones, araHas, y serpientes.
6n pastor decidi enfrentar su miedo a las serpientes haciendo $ue tra1eran una a la i"lesia
durante su mensa1e. 2l dueHo de la "ran serpiente la puso alrededor de los hom#ros del pastor. 7l
esta#a determinado a no sucum#ir al miedo delante de la con"re"acin entera, pero l confes $ue
todo en l $uera deshacerse de esa serpiente en sus hom#ros y diri"irse a la puerta lateral. :Farios
en la con"re"acin despus le informaron $ue ellos ha#ran se"uido detr%s de l;
0ay dos temores $ue m%s influyen en las personas en la manera en $ue viven. 6no es el
miedo de ser rechazado, acompaHo por la soledad y el aislamiento. 2l mismo Dios determin $ue no
era #ueno $ue el hom#re estuviera solo. 2ste miedo se enfrenta me1or a travs del sentido profundo
de comunidad proporcionado por la familia de Dios. 2l otro miedo es la o#solescenciaUUel miedo $ue
uno ya no har% una contri#ucin a otros o $ue ya no ser% Etil para nadie. Dios #endice nuestras vidas
d%ndonos un propsito $ue proporciona importancia en esta vida y en la vida venidera.
0ay un temor $ue no slo influye la manera en $ue vivimos esta vida, pero tam#in nuestras
decisiones relacionadas con la vida venidera. 2s el miedo de la muerte. 8esEs destruye el poder de la
muerte para li#rar a todos los $ue por el temor de la muerte esta#an durante toda la vida su1etos a
servidum#re <0e#reos ,./M=.
:os ma!ores temas de la vida. 4a mEsica toca el alma de muchas maneras. 6na de las
razones de su impacto profundo es su ha#ilidad de capturar y entonces comunicar los "randes temas
de la vida. Por e1emplo, la pre"unta de 8o#, Si el hom#re muriere, >volver% a vivir? <8o# /I./I=, l
contest despus. 5o s $ue mi Redentor vive, y al fin se levantar% so#re el polvo. 5 despus de
deshecha esta mi piel, en mi carne he de ver a Dios <8o# /'.,M@,A=.
Firmes en la fe Recursos de sermones 36
2ste tema inmortal de un Redentor viviente $ue ha con$uistado la muerte ha sido captado en
la "ran mEsica cl%sica del 0es-as de 0andel. Pero tam#in se ha e*presado en la cancin
contempor%nea 7o s, 1ue mi Ledentor vive. 2l tema de la vida y la muerte es tan a#sor#ente $ue la
mEsica de cada "eneracin #usca comunicarlo.
2ste tema no slo es prevaleciente en la mEsica, pero tam#in en la 2scritura. 8uan esta#a
tan cerca de 8esEs $ue lo identificaron como el discpulo amado. Su 2van"elio, epstolas, y el li#ro
de Apocalipsis est%n repletos con referencias a la muerte, la resurreccin, y la vida. Realmente, l
termina su primera epstola diciendo, 2stas cosas os he escrito a vosotros $ue creis en el nom#re
del 0i1o de Dios, para $ue sep%is $ue tenis vida eterna </
a
8uan M./&=.
4a "ente no slo pre"unta de la muerte por razones diferentes, pero la enfocan de maneras
diferentes.
=l(unos nie(an la muerte. )o pueden soportar pensar o ha#lar de ella. 4a ne"acin es un
mecanismo comEn, popularmente e*presado en el sentimiento. Si no le pone atencin, $uiz% se
vaya. !illiam Darclay cuenta de un periodista americano $ue escri#i como primer artculo en su
credo personal. )unca permitirme pensar en la muerte.
Pero eso no es tan sencillo. 0acer caso omiso de la muerte no la hace marcharse. 6n
paciente en su lecho de muerte puede fantasear so#re salir del hospital pronto. 4os miem#ros de la
familia pueden filtrar las pala#ras del mdico hasta $ue slo las m%s esperanzadas hiptesis
permanezcan en su conciencia. Pero la muerte viene todava, y ne"%ndolo de1a a una persona sin
prepararse para ella.
=l(unos le tienen pavor a la muerte. Si los $ue nie"an la muerte disminuyen su posi#ilidad,
los $ue le tienen pavor a la muerte se preocupan con su pro#a#ilidad. Sus vidas se consumen con
los pensamientos de evitar la muerte. 2s casi como decir no piense en un elefante rosado. 2so se
vuelve la Enica cosa en lo $ue una persona puede pensar.
Al"unos le tienen pavor a la muerte de#ido a la incertidum#re acerca de lo $ue la si"ue.
Al"unos le tienen pavor a la muerte de#ido al proceso $ue puede re$uerirS$uiz% una enfermedad
prolon"ada y un dolor insoporta#le. +%s de uno ha dicho. Cuando me vaya, $uiero irme
r%pidamente. 2st%n pensando en el dolor $ue evitaran y no en las oportunidades de decir adis $ue
perder%n.
2l pro#lema con nuestra cita con la muerte es $ue no sa#emos dnde ni cu%ndo ser%. Desde
$ue podemos decir con verdad. 0oy podra ser el da, $uiz% terminemos temiendo todos los das.
=l(unos desean la muerte. 4a vida puede verse tan difcil $ue se desarrolla una atraccin a la
muerte. 4a muerte se ve como la ruta de escape de una vida $ue es traum%tica o cansada. Desear la
muerte indica $ue al"o en la vida se ha puesto indesea#le para esa persona.
Al"unos van un paso m%s all% $ue desear la muerte simplemente. Coman el asunto de la vida
y la muerte en sus propias manos cometiendo el suicidio. 4a mayora de los suicidios tiene muchos
factores contri#uyentes, y es casi imposi#le discernir $u claramente est% pensando una persona y
cu%n responsa#les son sus acciones. 2so no cam#ia el hecho $ue el suicidio es una contradiccin al
valor $ue Dios da a la vida, incluso cuando es difcil. )o estando dispuestos a confiar en la voluntad
de Dios para su cita con la muerte, los $ue cometen suicidio 1ue"an de Dios en asuntos de vida y
muerte.
Resurreccin de la muerte a la vida
4a Eltima parte de la declaracin de 8esEs a +arta declara $ue todo a$uel $ue vive y cree en
m no morir% eternamente. 8esEs est% diciendo $ue todo el $ue vive fsicamente y cree en 7l nunca
morir% espiritual y eternamente. 2l nfasis se pone claramente en la naturaleza eterna de la vida $ue
7l da.
4as personas son creadas para la eternidad, de manera $ue la muerte no es el destino final
sino una transicin. Para los cristianos, la Di#lia compara la muerte con irse a dormir y despertarse a
una vida m%s all% de la ima"inacin. 2sta transicin de la e*istencia cotidiana de este mundo a la
e*istencia eterna del otro es hecha posi#le por Cristo.
Firmes en la fe Recursos de sermones 3)
@uestro destino en la vida. Dios nos cre para vivir para siempre. Cuando el pecado entr en
el mundo, el sufrimiento y la muerte la acompaHaron. Cuando nuestro Salvador entr en el mundo, la
resurreccin y la vida lo acompaHaron. 7l revel su persona y su misin con las pala#ras yo soy la
resurreccin y la vida.
:a vida eterna es una promesa. Cito /., dice a los creyentes $ue ellos pueden descansar Oen
la esperanza de la vida eterna, la cual Dios, $ue no miente, prometi desde antes del principio de los
si"los. )uestro Dios $ue "uarda sus promesas tiene un plan para cada creyenteUUy ese plan no slo
involucra una cita con la muerte sino tam#in la conviccin de una resurreccin y vida eterna.
Durante muchos aHos la or"anizacin Cumplidores de Promesas ha animado a los hom#res
para cumplir sus promesas. 0ay mucha esta#ilidad y #endicin de vida #asadas en "uardar las
promesas. 2sto incluye las promesas $ue hacemos a nuestros cnyu"es en la #oda, las promesas
$ue hacemos como padres al dedicar a nuestros hi1os, las promesas $ue hacemos en el tra#a1o, en
la casa, y en la i"lesia.
4a Di#lia nos dice $ue la resurreccin y la vida por venir tam#in est%n envueltas en una
promesa. 2sta promesa es iniciada por Dios $ue es incapaz del incumplimiento completo de sus
promesas. Al"unas promesas en la Di#lia son incondicionalesUUnuestra respuesta humana no es
pertinente. 9tras promesas re$uieren nuestra respuesta, como la promesa de la vida eterna.
+ientras Dios la inicia, es activada en nuestra vida personal a travs de nuestra fe, hecha posi#le por
la "racia de Dios. De#emos reci#ir su promesa de vida eterna personalmente a travs de la confesin
de nuestros pecados y poniendo nuestra fe plena en 8esucristo $ue provea nuestra salvacin. 6na
vez $ue hemos reci#ido esta promesa de vida eterna, de#emos permanecer en l a travs de la fe
continua en Cristo como nuestro Salvador y SeHor. /
a
8uan ,.,I@,M lo dice de esta manera. 4o $ue
ha#is odo desde el principio, permanece, tam#in vosotros permaneceris en el 0i1o y en el Padre.
5 esta es la promesa $ue l nos hizo, la vida eterna.
Dios nos da la promesa de vida eterna. )osotros la reci#imos y permanecemos en ella. 2sto
nos da la conviccin continua $ue su promesa se cumplir% a travs de nuestra resurreccin personal.
:a vida eterna es un re(alo. Para al"unas personas les es difcil dar. Pero un pro#lema m%s
comEn, por lo menos entre los cristianos, es la dificultad de reci#ir de otros. +uchas personas $ue
son dadoras sensi#les son receptores resistentes. >Gu de usted? >4e es m%s difcil reci#ir $ue dar?
0ay al"o humillante en reci#ir un re"alo ama#le, so#re todo si es e*trava"ante. A menudo,
intentamos convencer al dador para $ue no d el re"alo. Decimos $ue realmente no es necesario.
A muchas personas se les hace difcil reci#ir el re"alo ama#le, e*trava"ante de la vida eterna.
ODios nos ha dado vida eterna, y esta vida est% en su 0i1o </
a
8uan M.//=. Casi es como si
respondieran a este re"alo de la vida eterna con la actitud $ue realmente no es necesario. Pero
Dios sa#e cu%n necesario esUU$ue nin"una otra manera funciona, y $ue el Enico camino a la vida
eterna es por medio de 8esucristo, el camino, la verdad y la vida <8uan /I.A=.
2ste re"alo no puede "anarse pero puede reci#irse. Romanos A.,& dice $ue lo $ue se "ana
con el pecado es una eternidad de separacin de Dios. 4a pa"a del pecado es muerte. Sin
em#ar"o, la vida eterna se da "ratuitamente. +as la d%diva de Dios es vida eterna en Cristo 8esEs
SeHor nuestro. 8am%s podemos hacer #astante, dar #astante, o decir #astante para "anar la vida
eterna. Slo podemos humillarnos, reconociendo $ue Dios hizo para nosotros lo $ue nosotros no
podemos hacer. 7l nos dio un re"alo $ue es para siempre valioso.
$s una calidad de vida. Cuando la mayora de las personas piensan en la vida eterna,
pro#a#lemente piensan en una vida $ue dura un tiempo lar"o. 2l nfasis est% en la cantidad de
tiempoUUdura para siempre. Pero la Di#lia dice $ue la vida eterna tam#in es una calidad de vida. 4a
vida eterna no es slo una referencia a la lon"itud de la vida, pero a la profundidad de la vida.
%atis"ace nuestras necesidades m9s pro"undas. 6n da 8esEs entr en conversacin con una
mu1er 1unto a un pozo. 3nici la conversacin con esta mu1er de Samaria pidindole de #e#er. 2sto la
intri", por$ue la mayora de los hom#res 1udos no se molestaran en reconocer la presencia de una
mu1er samaritana, mucho menos pedirle un favor. Pero ella descu#ri r%pidamente $ue 8esEs no
esta#a interesado slo en reci#ir a"ua del pozo, pero tam#in esta#a ofreciendo a"ua del pozo m%s
Firmes en la fe Recursos de sermones 38
profundo de todosUU+as el $ue #e#iere del a"ua $ue yo le dar, no tendr% sed 1am%sB sino $ue el
a"ua $ue yo le dar ser% en l una fuente de a"ua $ue salte para vida eterna <8uan I./I=.
8esEs movi h%#ilmente la conversacin de lo superficial a lo eterno. 2so es lo $ue la vida
eterna hace para nosotros. 2n lu"ar de vivir en la persecucin de la satisfaccin temporal de las
necesidades superficiales, saciamos nuestra sed m%s profunda. Pasamos de a"ua para beber a"ua
viva.
=(re(a calidad a nuestras vidas. 4a vida eterna nos da un propsito duradero d%ndonos un
propsito duradero. 8esEs recalc este punto a sus discpulos diciendo. Cra#a1ad, no por la comida
$ue perece, sino por la comida $ue a vida eterna permanece, la cual el 0i1o del 0om#re os dar%
<8uan A.,N=.
:Aclaro $ue 8esEs no di1o $ue de1%ramos de tra#a1ar; 4a Di#lia enseHa $ue no slo de#emos
orar por nuestro pan diario, sino tam#in tra#a1ar para "anarlo. Cam#in est% claro en las 2scrituras
$ue una persona $ue puede tra#a1ar pero $ue no tra#a1a no de#e permitrsele comer. As $ue 8esEs
no est% promoviendo el desempleo sino un redistri#ucin de nuestra atencin y ener"a de maneras
$ue sean eternamente si"nificantes. 7l continEa diciendo $ue el tra#a1o $ue Dios re$uiere primero y
so#re todo es $ue creamos en 7l.
8esEs apunt la diferencia entre el tra#a1o $ue hace poca diferencia y el tra#a1o $ue hace una
diferencia duradera. 9tra manera $ue 7l descri#i esto a sus discpulos fue ha#lando acerca de dos
tesoros <+ateo A./'@,/=. 0ay tesoros en la tierraUUde#emos ser #uenos mayordomos de estos
tesoros, pero no para dedicar nuestro tiempo y ener"a en almacenarlos. )o durar%n y se pueden
perder f%cilmente. 2ntonces hay tesoros en los cielosUU los disfrutar% por toda la eternidad. 7l $uera
$ue sus se"uidores supieran $ue donde esta#a su tesoro, all estara tam#in su corazn. 7l los
desafia#a, como nos desafa hoy, para vivir para lo $ue dura.
As $ue la vida eterna es una calidad de vida. 8esEs vino a darnos una vida plena <8uan
/(./(=. 2s una vida de calidad $ue no empieza en el punto de la muerte, sino en el punto del nuevo
nacimiento. +uchas personas piensan en la vida eterna como al"o $ue e*perimentar%n al"En da en
el futuroUUpero la vida eterna no es slo tiempo futuroB es tiempo presente. :4os cristianos creemos en
la vida eterna por$ue la estamos e*perimentando ahora mismo;
A$ullos $ue slo viven para el futuro pierden la ale"ra de hoy. 8ason 4ehman de catorce
aHos de edad lo puso de esta manera.
Era primavera, pero era verano lo 1ue yo 1uer-a,
%os d-as clidos, y el 'ran campo abierto5
Era verano, pero era oto?o lo 1ue yo 1uer-a,
%as ho!as de colores, y el aire fresco y seco5
Era oto?o, pero era invierno lo 1ue yo 1uer-a,
%a hermosa nieve, y la ale'r-a de la estacin de fiesta5
Era invierno, pero era primavera lo 1ue yo 1uer-a,
El calor moderado, y el florecimiento de la naturaleza5
Era un ni?o, pero era madurez lo 1ue yo 1uer-a,
%a libertad, y el respeto5
)en-a veinte a?os, pero era treinta lo 1ue yo 1uer-a,
Para ser maduro, y sofisticado5
Estaba en la edad mediana, pero era veinte lo 1ue yo 1uer-a,
%a !uventud, y el esp-ritu libre5
Estaba !ubilado, pero era la edad mediana lo 1ue yo 1uer-a,
%a presencia de nimo, sin las limitaciones5
0i vida hab-a terminado5 Pero nunca obtuve lo 1ue 1uer-a5
4a vida eterna no es slo la promesa del cielo al"En da, pero un pedacito de cielo en la tierra
hoy. 2l peli"ro de slo enfocar el futuro es perder la ale"ra de la salvacin hoy.
$s una cantidad de vida. As $ue la Di#lia de1a #ien claro $ue la vida eterna es una calidad de
vida. Pero tam#in es una cantidad de vida. 6sted pro#a#lemente ha odo la pre"unta familiar acerca
Firmes en la fe Recursos de sermones 3*
del cuidado paternal, 2s la calidad de tiempo lo $ue importa 4a respuesta me1or es. 2s una "ran
cantidad de tiempo de calidad lo $ue hace la diferencia.
Piense por un momento en una e*periencia $ue usted deseara $ue pudiera durar para
siempre. Guiz% era una vacacin llenada de tiempos #uenos. Guiz% era una profunda conversacin
con un ami"o. Guiz% era un tiempo de adoracin. 6sted se oy diciendo. Deseara $ue este
momento pudiera durar para siempre. 2so es lo "rande de la vida eternaUU:es eterna; :Dura para
siempre;
Re"resemos a nuestro te*to. Despus de $ue 8esEs se identific como la resurreccin y la
vida y ha#l de su muerte, resurreccin, y de la vida eterna, 7l le hizo la pre"unta a +arta $ue todos
nosotros de#emos responderUU>Crees esto? 4a esperanza $ue confesamos en el Credo de los
Apstoles, 4a resurreccin del cuerpoB y la vida eterna, es activada por la creencia personal. 7sta
no es una creencia casual, pero una en la $ue nosotros arries"amos nuestra vida en este mundo y
en el mundo por venir.
Guiz% el versculo m%s conocido de la Di#lia lo dice me1or. Por$ue de tal manera am Dios al
mundo, $ue ha dado a su 0i1o uni"nito, para $ue todo a$uel $ue en l cree, no se pierda, mas ten"a
vida eterna
<8uan &./A=.
>Cree usted esto?
$l Dr. Aa!ne %chmidt ha servido como pastor de la '(lesia Aesle!ana de la 5omunidad de
BentCood desde su inicio en *D2D. l ha sido bendecido en su matrimonio con Jan con sus
tres hijosEE5hris, Jordan ! $lise. %u pasi#n por eFtender la mano a las personas perdidas !
levantar a los cre!entes se pro"undiza con el paso de los a;os.
Firmes en la fe Recursos de sermones 4"