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Los cinco pasos del entrenamiento emocional

Desde la primera vez en que un nio frunce las cejas, les sonre a sus padres, o pone a prueba sus
pulmones con un fuerte llanto, es obvio que las emociones son una parte esencial de ser humano. Los
sentimientos nos vienen de forma natural a todos, y aprender a lidiar con ellos es una de las lecciones
ms importantes de la vida.
Todos pasamos mucho tiempo ensendoles a nuestros hijos cosas sencillas, como el atar los cordones
de sus zapatos, pero frecuentemente esperamos que aprendan a manejar emociones complejas como la
ira, la tristeza o la frustracin sin ayuda de nadie. Las investi!aciones que se han realizado demuestran
claramente que los nios se cran mejor cuando sus padres les apoyan participando en su desarrollo
emocional.
"sa es la idea en que se basa el "ntrenamiento "mocional# un m$todo de cinco pasos para la crianza
emocional que puede contribuir a crear vnculos familiares ms fuertes a la vez que preparar mejor a los
nios para confrontar el mundo lleno de emociones fuertes en que vivimos. Las investi!aciones del Dr.
%ohn &ottman demuestran que los nios que aprenden a lidiar con sus emociones funcionan mejor en la
escuela, crean amistades ms fuertes, tienen menos problemas de comportamiento y viven vidas ms
felices, ms saludables, menos estresadas y con menor tensin psicol!ica. "l "ntrenamiento "mocional
del Dr. &ottman les ensea a los padres y personas a car!o de los nios cmo se puede lo!rar esto.
Los cinco pasos de Entrenamiento Emocional
'aso ( ) Tener conciencia de las emociones
'aso * ) +er los momentos emocionales como oportunidades para mayor acercamiento y para facilitar la
enseanza
'aso , ) "scuchar con empata y validar las emociones del nio
'aso - ) .lasificar las emociones
'aso / ) 'oner lmites a la vez de ayudar al nio a resolver problemas
0unque las investi!aciones del Dr. &ottman se concentraron en la labor de los padres principalmente, sus
resultados son interesantes para todo el que est$ dedicado a cuidar y criar nios. 1o e2iste el padre o la
madre que pueda ser un entrenador (334 del tiempo. "l Dr. &ottman ha observado que incluso los
padres ms avezados en el "ntrenamiento "mocional slo usan este m$todo apro2imadamente /34 del
tiempo. 5ay situaciones en las que el "ntrenamiento "mocional es no es posible. 'ero lo bueno de este
m$todo es que aunque 6d. pierda al!unas ocasiones para adiestrar a su nio, nunca es tarde para
hacerlo. 7ea la ocasin que sea, tmese un momento para hablar con su nio sobre lo que pas y los
sentimientos de los dos, tanto los del nio como los de 6d.

Paso 1. Estar consciente de las emociones
Para volverse receptivo a las emociones de su hijo.
1o es difcil comprender cmo se siente una nia cuando rompe a llorar al saber que su hermanita le
ha daado su ju!uete favorito. "lla est enojada y triste. 0simismo, sin temor a equivocarse se puede
decir que cuando un nio lleva una !ran sonrisa y tararea su cancin favorita en el asiento trasero del
auto es porque est feliz y contento.
.omprender estas seales es al!o que nace en al!unos padres. 'ero muchas veces las emociones de
los nios son menos obvias, y como cualquiera de nosotros, los nios pueden e2perimentar varias
emociones al mismo tiempo. Descubrir lo que siente el nio en esta situacin requiere un poco ms de
trabajo, como observar el len!uaje corporal del nio y buscar pistas en el tono de la voz, a la vez que en
el rostro del nio. Tambi$n si!nifica que debemos estar ms conscientes de nuestras propias emociones
al i!ual que las de los nios, incluyendo esos sentimientos que son difciles de identificar 8como la
decepcin, el sentirse ofendido, o la preocupacin9. 7ean fciles de identificar o no, estas emociones no
se deben tomar a la li!era. "mpezar a hacerse consciente de las emociones de los nios, especialmente
antes de que estas emociones se sal!an de control, puede beneficiar a todos. 7uena muy sencillo, pero
empezar a hacerse consciente de lo que siente su hijo, y por qu$ lo siente, puede abrir caminos que le
ayudarn a desempear un papel importante en ayudar a su hijo a crecer feliz, sano y bien adaptado.
La conexin mente y corazn.
:s y ms cientficos estn aprendiendo cmo el desarrollo emocional de los nios puede afectar su
salud fsica y mental. 0l!unos estudios demuestran que los nios que son ;emocionalmente inteli!entes<
tienden a tener confianza en s mismos, mejor rendimiento acad$mico, menos problemas de
comportamiento, mejor salud en !eneral, mejores relaciones con los ami!os y los dems, y estar
equipados para resistir mejor los conflictos de pareja de sus padres. 6na salud emocional fuerte a su vez
los prepara mejor para lidiar con dificultades ms adelante en su vida.
"ntonces, =cul es el beneficio de reconocer y comprender las emociones de su hijo> La conciencia de
estas emociones crea la oportunidad para que usted se conecte con su hijo a un nivel emocional, para
que usted comparta con $l todos los altibajos de la vida, y para que lo !ue y lo fortalezca en el camino de
un desarrollo emocional sano.
Rastrear las emociones.
1o es siempre fcil tratar de comprender por qu$ su pequeo se siente triste, desconcertado, confuso,
ale!re, sorprendido, aver!onzado, temeroso u or!ulloso. 0 veces es necesario tomar el papel de un
detective para descifrar lo que pasa en la mente del nio.
? eso puede tomar al!o de inda!acin.
'uede no ser aparente, pero un pequeo que se vuelve retrado y se enoja con su hermanita menor
puede estar sinti$ndose inse!uro en cuanto al lu!ar que ocupa en la familia y celoso de la atencin que le
dan a ella. La razn por la cual la nia repentinamente no quiere volver a la !uardera probablemente no
ten!a nada que ver con la !uardera. "n lu!ar de eso ella puede estar sinti$ndose rechazada por un
compaerito de jue!o que ahora ha encontrado a un nuevo ami!o. Las pistas de las emociones de los
nios no siempre aparecen en su rostro. 0yudar a los nios a hablar de sus propias emociones es una
parte importante del proceso. 'or ejemplo, ellos necesitan aprender las palabras que corresponden a las
emociones como la decepcin, el sentirse ofendido, la tristeza, y la preocupacin. 'ero incluso antes de
que los pequeos aprendan a e2presarse, los adultos receptivos a menudo pueden descifrar los mensajes
de sus hijos al escucharlos atentamente e intentar ver el mundo desde su punto de vista.
Buscar pistas en los juegos de los nios.
"s com@n que los pequeos, especialmente los menores de siete aos, e2presen sus miedos e
inse!uridades mientras jue!an. 6na nia que jue!a muy feliz mimando a su mueca, 'aquita, de repente
puede decir ;0 'aquita no le !usta cuando sus paps se !ritan.< Tome nota cuando esto pasa. Los nios
muchas veces usan personajes y escenas durante sus jue!os para hablar de sentimientos difciles o
confusos para ellos.
Las pesadillas pueden ofrecer tambi$n una mirada hacia el mundo de las emociones del nio, as como
ocurre con las pesadillas de los adultos. Desde una temprana edad, nuestro subconsciente encuentra
maneras de lidiar con las emociones que el consciente evita. .onsuele a su hijo despu$s de un mal sueo
y e2plquele la diferencia entre los sueos y la realidad, pero mant$n!ase alerta a los fundamentos de la
realidad que hay detrs de la pesadilla.
Para conocer a su hijo conzcase a s! mismo.
0unque estar consciente de las emociones ne!ativas de su hijo es importante, no se olvide de disfrutar de
los momentos positivos tambi$n. .ompartir la ale!ra y las risas de un nio es uno de los mejores
momentos del ser madres y padres. 5acerse consciente de las emociones de su hijo toma mucho trabajo.
Aeconocerlas y entenderlas es una habilidad que todos podemos desarrollar, pero poner esto en prctica
diariamente puede ser mucho ms difcil para al!unas personas.
"ntonces, =cmo se desarrolla esta habilidad> 7i usted quiere realmente saber qu$ le sucede a su hijo,
&ottman su!iere que usted empiece por comprender sus propias emociones. =.mo maneja usted sus
emociones, especialmente las ne!ativas como la ira o la tristeza> =.mo cambian sus emociones
durante el da> =.untas ;palabras relativas a las emociones< como frustracin, preocupacin, ale!ra y
tensin utiliza 6d. durante el da> =.mo maneja usted la situacin de lidiar al mismo tiempo con
diferentes emociones>
Las investi!aciones de &ottman comprobaron que los padres que estaban en contacto con sus propias
emociones podan relacionarse mejor con las emociones de sus hijos. .omo todo buen !ua, los padres
deben conocer el terreno, en este caso el de las emociones, si desean conducir a sus hijos a atravesarlo.
La importancia de estar conscientes.
"star conscientes de las emociones de sus hijos es la base de una relacin sana. Los padres y los
cuidadores de los nios que son receptivos a los sentimientos de los nios se encuentran en mejor
posicin de ofrecer apoyo y comprensin durante los momentos difciles de ira, tristeza y frustracin, as
como para celebrar juntos los maravillosos momentos de ale!ra, felicidad y risas. "l sentido de empata
que desarrollan los padres y los cuidadores de los nios es el instrumento que mejor les sirve para !uiar
el desarrollo emocional del nio en !eneral.
"lgunos consejos #tiles para la crianza de los nios
Trate de ver el mundo con los ojos del nio cuando $l est luchando con una emocin.
"scuche a su hijo atentamente cuando jue!a para as descubrir qu$ lo pone ansioso, temeroso,
feliz u or!ulloso.
"st$ ms consciente de sus propias emocionesB mientras mejor comprenda las suyas propias,
mejor comprender las de sus hijos.
.uando sea conveniente, comparta sus propias emociones con su nio.
0y@dele a su nio a construir un vocabulario para e2presar sus diferentes sentimientos y ay@dele
a descubrir de dnde vienen estos.
.omprenda que los nios pueden e2perimentar diferentes emociones al mismo tiempo.
Aecuerde que los nios aprenden a lidiar con sus emociones vi$ndolo a usted lidiar con las
suyas.
Paso $. %er los momentos emocionales como oportunidades
para el acercamiento y para &acilitar la enseanza
'rear acercamiento a trav(s de l)grimas y risas.
.omo padres y cuidadores de nios, e2perimentamos la serie completa de las emociones de los
nios casi a diario, y al!unas veces de manera que pueden despertarlas en nosotros, tambi$n.
=Cui$n no comparte el or!ullo y la ale!ra de su hijo cuando $ste le muestra a mam o pap su
@ltimo dibujo> 'or otro lado, es fcil enfadarse cuando el nio no para de !ritar en el supermercado
porque 6d. no le compr sus !alletas favoritas.
"stos momentos emocionales son los momentos en los cuales los nios acuden a sus padres o
cuidadores. La respuesta que ellos reciben puede tener un efecto dramtico en la manera en que ellos
aprenden a lidiar con sus sentimientos.
?a bien sea cuestin de tristeza o de ale!ra, las emociones de los nios le ofrecen al padre dos cosas
muy importantesB la oportunidad de crear una relacin ms profunda y de ms confianza con sus nios, y
una ocasin para demostrar cmo lidiar con el maravilloso mundo de los sentimientos humanos.
*na oportunidad para ensear.
+er los arranques emocionales como una oportunidad para una vinculacin afectiva y de enseanza, en
lu!ar de slo como un problema ms que necesita ser solucionado, es un cambio de actitud que
constituye el centro mismo del querer formar la inteli!encia emocional del nio.
"l investi!ador %ohn &ottman ha encontrado que los nios cuyos padres responden a sus emociones con
empata y pacienciaB
.onfan ms en s mismos
Tienen mejor rendimiento acad$mico
Tienen menos problemas de comportamiento
7e llevan mejor con sus compaeritos y los dems
Tienen menos enfermedades infecciosas
'ueden lidiar mejor con conflictos entre los padres
La actitud es importante.
+er los momentos emocionales como oportunidades y no como car!as, no es una actitud que se les da
naturalmente a todos los padres. Todos estamos pro!ramados para lidiar con las emociones de una
manera diferente. 0l!unos padres tienden a despreocuparse por los sentimientos de sus hijos y los ven
como al!o tonto y sin importancia. 7i el nio se siente triste o lastimado probablemente ellos le dirnB ;as
es la vida y entre ms pronto te des cuenta de eso mejor.< Dtros creen que las emociones ne!ativas como
la tristeza o la ira son peli!rosas o dainas, y tratan de ayudar al nio a deshacerse de ellas tan pronto
como sea posible, reemplazndolas con sentimientos ms positivos y ale!res.
0 otros, la e2presin de las emociones los pone incmodos. "llos tratarn de evitar o i!norar los
sentimientos de sus hijos, recurriendo a sobornos o amenazas para controlar su comportamiento
emocional. 0mbos enfoques realmente pueden hacer ms mal que bien, de acuerdo con &ottman. Las
emociones, incluyendo las ne!ativas, no se deben i!norar o desatender# son parte normal de una persona
feliz, saludable y completa.
+r aprendiendo cmo &uncionan las emociones.
'ara los nios pequeos, las emociones son nuevas y muchas veces insoportables. Los nios
obviamente no tienen las e2periencias por las que ha pasado un adulto a lo lar!o de su vida, y por eso no
lo!ran entender que el dolor que sienten cuando su mascota muere disminuir o incluso desaparecer
con el paso del tiempo. Los padres y los cuidadores que apoyan y consuelan a sus nios durante estas
$pocas duras o difciles lo!ran un acercamiento ms profundo con sus pequeos. Dfreciendo direccin y
e2periencia se le puede ensear al nio a lidiar con los sentimientos que sur!irn repetidamente en su
vida.
Las oportunidades de ensear a un nio no se limitan slo a las situaciones donde hay una car!a
emocional fuerte. .omo todos los adultos saben, los sentimientos pueden salirse de control. 'or ejemplo,
lo que empieza como una li!era ansiedad cuando se les lleva a cortar el pelo por primera vez puede lle!ar
a empeorar de tal forma que al!unos empiezan a llorar y !ritar cuando se les sienta en la silla del
peluquero. 0l notar y hablar de los sentimientos antes de que lle!uen a una crisis, los padres y los
cuidadores no solamente evitan problemas mayores, sino que les ensean a sus hijos una estrate!ia
importante para resolver conflictos.
?a sea en un arrebato emocional intenso o en una e2periencia emocional ms li!era, cmo act@a el padre
en ese momento es de importancia trascendental. "s importante demostrar paciencia, inter$s, y un deseo
de unirse a los sentimientos del nio antes de empezar a trabajar juntos para encontrar soluciones al
problema. Los padres que se toman el tiempo de escuchar, entender, y ensear durante estos momentos
emocionales se hacen mucho bien a s mismos a la vez que a sus hijos. 1o slo es ms probable que los
hijos vean a mam y a pap como ami!os y aliados importantes durante estas $pocas difciles, sino que
tambi$n est$n aprendiendo a tratar sus emociones de una manera sana y eficaz.
"lgunos consejos #tiles para la crianza de los nios
"st$ al tanto de las emociones de sus nios a lo lar!o del da, de modo que 6d. pueda reconocer
cuando se siente alterado, triste, o feliz.
1o i!nore ni evite las emociones de sus hijos, al contrario trate de reconocerlas y e2plorarlas de
una manera paciente y cariosa.
.omparta los sentimientos con sus hijos, y anmeles a que hablen de sus emociones.
'roporcione al!unos de los Eprimeros au2ilios emocionalesE dici$ndoles a sus nios queB
o 6d. los acepta sin importar cmo se sientan
o 1o estn solos y 6d. est all para compartir sus sentimientos
o 6d. entiende sus sentimientos
o 7us sentimientos o emociones tienen sentido
o "st bien confiar en sus instintos emocionales
0y@deles a pensar en soluciones a la situacin y d$jelos su!erir sus propias ideas.
"stos beneficios parecen tener efectos a lar!o plazo. Los nios que desarrollan una salud
emocional fuerte estarn mejor preparados para lidiar con dificultades y relaciones en su
adolescencia y su adultez. Los nios emocionalmente inteli!entes son ms capaces de
adaptarse a las diferentes situaciones sociales que e2perimentan a medida que van creciendo.
Paso ,. Escuchar con empat!a y validar las emociones del nio
Escuchar con el corazn y la ca-eza
Fma!ine la si!uiente situacinB 6d. ha llevado a su nio a su primera fiesta de cumpleaos en su
vecindario y, mientras los otros nios estn corriendo, riendo y !ritando en el patio, $l est parado y
llorando enfrente a una mesa llena de re!alos. 6d. sabe lo que sucede# el nio tiene envidia de que
todos esos re!alos tan hermosamente envueltos no son para $l. 'ero no importa cuntas veces 6d. le
di!a que no se moleste y que vaya a divertirse con los otros nios, $l no para de llorar. 6d. piensa que su
nio es inteli!ente. ='or qu$, entonces, reh@sa ser razonable>
La l!ica y las e2plicaciones pueden funcionar con los adultos. 7in embar!o, los nios buscan al!o ms
en los padres yGo cuidadores cuando se sienten abrumados por una emocin# buscan sensibilidad y
comprensin. 'or lo tanto, los nios requieren empata.
"s aqu donde la capacidad de escuchar y el corazn de los padres entran en jue!o. "scuchar con
empata y validar los sentimientos de un nio, sean felices o tristes, son dos de los pasos a se!uir ms
importantes para ayudar a los nios a que aprendan a lidiar e2itosamente con el mundo maravilloso de las
emociones. "scuchar con empata no solamente ayuda a consolar al nio# investi!aciones cientficas han
comprobado que tambi$n lo ayuda a mejorar su habilidad de calmarse por s mismo durante tiempos
difciles, lo cual puede tener un beneficio poderoso y duradero.
./u( puede hacer un padre o madre0
Fma!ine la situacin de la fiesta de cumpleaos nuevamente, pero en lu!ar de decirle a su nio lo que 6d.
cree que $l debe sentir )en este caso, ale!ra) 6d. simplemente le pre!unta cmo se siente en realidad.
Lue!o, escuche cuidadosamente. 7i el nio no le puede decir, 6d. puede ayudarlo a identificar estos
sentimientos haciendo comentarios como el si!uienteB ;:e ima!ino que t@ quisieras recibir al!unos
re!alos. "sts sintiendo envidia y eso te hace sentir mal<.
"sto puede ayudar al nio a comprenderse. Despu$s de todo, $l no quiso sentir envidia por los re!alos,
simplemente la sinti. 7aber que un adulto escucha y entiende lo que el nio siente puede ser el tipo de
!ua y consuelo que $l necesita. ? no solamente se lo!ra eso, sino que 6d. le ha dado a su nio una
palabra para describir la emocin, ;envidia<, lo cual puede proveer un efecto calmante en s.
Las emociones importan.
7e!@n el doctor %ohn &ottman, la habilidad de un nio para deleitarse con los tiempos felices y para
recuperarse rpidamente de los tiempos difciles es una parte fundamental para una buena salud
emocional.
"n su investi!acin acerca del ambiente emocional de las familias, &ottman observ que los nios que
tienen padres que entrenan las emocionesB
confan ms en s mismos
hacen mejor trabajo en la escuela
tienen menos problemas de comportamiento
se llevan mejor con sus ami!os y con los dems
tienen menos enfermedades infecciosas
pueden lidiar mejor con conflictos entre los padres
6na salud emocional fuerte prepara mejor a los nios para enfrentarse a diversas dificultades en el futuro.
Dbviamente, no todo momento emocional con su nio es tan fcil de comprender como un ataque de
envidia. Las emociones de los nios son variadas y muy complejas. .on frecuencia, las emociones de un
nivel ms bajo, por ejemplo cuando un nio simplemente se siente incmodo o triste, son las que
representan el mayor reto para los padres.
Escuchar y o-servar.
'ara lle!ar a lo que hay en el corazn de su nio, se empieza por escucharlo cuidadosamente. .uando
6d. escucha las palabras de su nio, le est demostrando que sus sentimientos importan. 7in embar!o,
escuchar puede implicar al!o ms que usar solamente sus odos. Los nios e2presan sus emociones de
muchas formas y los padres pueden aprender a ;leer< estas emociones observando ciertas pistas. Dichas
pistas pueden incluir e2presiones en la cara 8como fruncir el ceo9, len!uaje corporal 8el hacer puos con
las manos o una postura d$bil que refleja tristeza9, las palabras que dicen y cmo las dicen 8el tono de
voz que emplean, el $nfasis que ponen en ciertas palabras9 u otras formas en las que los nios revelan
sus actitudes acerca de lo que pasa.
0 veces, los nios no se sienten cmodos hablando de sus emociones, por lo que se necesita un adulto
paciente y perspicaz para lle!ar a la raz del problema. 7i un nio que siempre am ir a nadar de repente
odia ir a la piscina, al!o est pasando. Trate de pre!untarle por qu$ se siente as y se!uramente el nio
enco!er sus hombros y dir ;no es nada<. "s en momentos as cuando los adultos necesitan insistir,
basndose en su conocimiento previo de la vida del nio. 6n ejemplo de esto sera decirle al!o asB
;0l!una cosa te molesta, solas amar la piscina. ='as al!o con tus ami!os><. 'ara muchos, la parte ms
compleja es cuando el nio comienza a abrirse a la pltica, ya que al!unas veces es difcil no ver los
problemas del nio como al!o insi!nificante o tonto. 7i 6d. se entera de que el nio se pele con sus
ami!os en la piscina, es posible que sienta la tentacin de decirle simplemente ;olvdalo<. 'ara un nio
eso no es tan fcil como suena. 6na cosa que los padres necesitan recordar es que los nios no tienen
aos de e2periencia lidiando con sus emociones como los tienen ellos. 'ara los nios estas emociones
son frecuentemente nuevas y e2traas. 0l!unas situaciones que pueden parecerles pequeeces a los
adultos, son monumentales ante los ojos de un nio que las est e2perimentando por primera vez.
'onvertirse en un amigo y aliado.
De acuerdo con &ottman, es aqu donde los padres realmente pueden convertirse en entrenadores. La
manera ms efectiva de ayudar al nio a comprender lo que siente es ensearle a e2presar sus
sentimientos por medio de palabras, como ;te duele cuando tus ami!os no quieren ju!ar conti!o<.
Dejarle saber al nio que 6d. comprende sus sentimientos no solamente lo consuela, sino que le hace
sentir que tiene un ami!o y un aliado. 0dems, lo pone a 6d. en una mejor posicin para ayudar al nio a
solucionar otros problemas por los que est$ pasando.
"sa es la clave para escuchar con empata y validar los sentimientos de su nio. Los padres que se
mantienen al tanto de las emociones de sus nios pueden transformar los problemas de la vida en
oportunidades para ensear y aprender. .uando los padres ayudan a los hijos a descubrir sus
emociones, no solamente les ofrecen consuelo, sino que les dan destrezas que les ayudarn
inmensamente por el resto de sus vidas.
.
"lgunos consejos #tiles para la crianza de los nios
1o descarte las emociones de un nio como insi!nificantes o tontas# obviamente son de !ran
importancia para el nio.
"scuche a su nio de manera que $l sepa que 6d. est prestando atencin y tomndole
seriamente.
1o juz!ue ni critique emociones# halle una forma de mostrarle al nio que 6d. comprende lo que
$l est sintiendo.
Aecuerde que las palabras que e2presan comprensin siempre deben preceder los consejos.
Paso 1. 'lasi&icar las emociones
2ime cmo te sientes.
"l enojo, la envidia, la tristeza y la frustracin son sentimientos que emer!en en los nios
naturalmente. =.mo puede 6d. ayudarlos a aprender a lidiar con tales emociones en una forma
que promueva la salud tanto fsica como mental> La respuesta puede ser tan simple como darle
nombre a los sentimientos.
Hrecuentemente, los nios carecen del vocabulario bsico necesario para manejar las emociones
que sienten, sean $stas celos, resentimientos, miedos o preocupaciones. Los padres o cuidadores
que le dicen a un nio que est llorando a l!rima viva al!o como ;Te sientes triste, =no es
cierto><, o a un nio en medio de una rabieta ;+eo que te sientes enojado< cumplen una tarea muy
importante. Cuienes ayudan a sus nios a nombrar sus emociones, les dan a la vez tambi$n una
habilidad valiosa para toda la vida.
Fnvesti!aciones cientficas han comprobado que cuando se le ayuda a un nio a nombrar sus
sentimientos, no solamente se le ayuda a comprender sus emociones, sino que se le ayuda a calmar el
sistema nervioso y le permite recuperarse de situaciones frustrantes ms rpido.
*na clave para la salud emocional.
.lasificar las emociones es un paso importante en el "ntrenamiento "mocional. Las investi!aciones
8&ottman, I De.laire, (JJK9 indican que los nios criados bajo el m$todo de "ntrenamiento "mocional
e2perimentan un desarrollo emocional saludable, y a la vezB
tienen ms confianza en s mismos
hacen mejor trabajo en la escuela
tienen menos problemas de comportamiento
se llevan mejor con sus ami!os y con los dems
se enferman menos con enfermedades conta!iosas
pueden lidiar mejor con conflictos entre los padres
6na salud emocional fuerte prepara mejor a los nios para enfrentarse a diversas dificultades en el futuro.
6na de las partes fundamentales de un desarrollo emocional saludable para los nios es aprender a auto)
aliviarse durante situaciones frustrantes. "sto no quiere decir que el nio se va a sentir menos enojado,
asustado o frustrado, ya que es saludable sentir sentimientos tan poderosos como $sos. 7implemente, el
nio con un desarrollo emocional saludable reconoce mejor sus sentimientos, se recupera de los eventos
emocionales y se re)enfoca en otras actividades. .uando los nios pueden recuperarse de las
e2periencias emocionales, son ms capaces de prestarle atencin a tareas importantes tales como
mantener amistades o completar trabajos de la escuela.
Para calmar al nio.
=.mo es posible que al!o tan simple como nombrar las emociones rinda resultados palpables> La
ciencia nos provee tanto de respuestas que emer!en constantemente como de pre!untas intri!antes.
"studios de varios laboratorios muestran que el acto de nombrar una emocin tiene un efecto calmante
en el sistema nervioso, lo cual puede ayudar al nio a recuperarse ms rpido del estr$s o la tensin
emocional. La razn por la cual esto ocurre a@n no est clara, pero al!unos cientficos creen que tiene
que ver con la estructura del cerebro y la manera en la que se procesan las emociones. "n el cerebro,
hay al!unas reas que son primordialmente responsables de procesar las emociones y otras reas
responsables del manejo del pensamiento l!ico y del len!uaje. Lo ms importante es la cone2in entre
estas reas# los neurocientficos estn estudiando estas cone2iones meticulosamente.
La e2presin verbal de una emocin activa el rea de len!uaje en el lado izquierdo del cerebro, el cual
tambi$n se relaciona con la l!ica y otros tipos de pensamiento a un nivel avanzado. "l doctor &ottman
cree que cuando se nombra una emocin, se estimulan las c$lulas nerviosas en esta rea, lo cual puede
activar cone2iones entre el rea ;l!ica< y las reas de procesamiento de emociones. .uando se activan
estas cone2iones, se ayuda al nio a pensar acerca de la emocin de forma diferente, lo cual resulta en
un efecto calmante.
"lgunos consejos #tiles para la crianza de los nios
0unque clasificar las emociones parece ser un m$todo simple, al!unas veces no es tan sencillo como
suena. 'rimero, los cuidadores tienen que estar conscientes de lo que sus nios estn sintiendo de
manera que puedan ayudarlos a encontrar la palabra ms adecuada para identificar la emocin. "so
puede ser un reto. 0l i!ual que los adultos, los nios pueden e2perimentar emociones mi2tas. 6n nio
cuya madre est$ embarazada con una nia puede sentirse emocionado por la lle!ada de un nuevo
miembro a la familia, pero tambi$n puede sentirse inquieto acerca de la manera en que la vida va a
cambiar en su casa. La e2ploracin del mbito total de las emociones tranquiliza al nio, cuando $ste
comprende que es normal e2perimentar sentimientos que se contradicen entre s.
Los padres y los cuidadores pueden ayudar a los nios a desarrollar un vocabulario e2tenso y preciso
para e2presar sus emociones. 'ara hacer esto, los padres y los cuidadores puedenB
.omenzar identificando emociones junto con el nio desde temprana edad# pueden empezar
hasta antes de que el nio pueda hablar. 6na manera es mediante el uso de un jue!o que en el
cual el padre dibuja diferentes caras en cada dedoB un dedo puede tener una cara furiosa,
mientras que otros pueden tener caras tristes, ale!res, sorprendidas o asustadas. "ntonces,
estos ;muchachos< hablan de su da y e2plican por qu$ se sienten de cierta forma. Despu$s de
escuchar a cada ;muchacho<, 6d. puede pedirle a su nio que escoja el dedo que ms se
asemeje a la manera en que $l se siente 8esto puede usarse desde que el nio tiene ms o
menos nueve meses de edad9.
6sar marionetas para mostrar diferentes emociones y lue!o clasificar esas emociones, hablando
tambi$n de los momentos en que la !ente las siente.
0bstenerse de decirle al nio lo que debe sentir# en vez, el padre o cuidador debe tratar de
identificar las emociones que el nio est sintiendo.
7ervir como modelo, identificando sus propias emociones# los nios aprenden observando y
copiando lo que los adultos hacen.
3tros -ene&icios.
5ay otra razn poderosa para ayudar al nio a encontrar las palabras adecuadas para e2presar sus
e2periencias emocionales# la razn es que es otra manera de mostrar empata. 'ara al!unos padres o
cuidadores, el arranque emocional de un nio puede ser un momento de frustracin intensa y molestia.
7in embar!o, para otros, provee una oportunidad perfecta para ensear y acercarse ms al nio.
.lasificar una emocin no solamente le da al nio una palabra para describir lo que est sintiendo, sino
que le muestra a los nios que los adultos en sus vidas los comprenden, lo cual es al!o en lo que todos,
tanto nios como adultos, encontramos alivio.
Paso 4. Poner l!mites
Para resolver los pro-lemas en conjunto.
Los nios manifiestan sus emociones de formas muy diversas. 0 veces manifiestan su ale!ra con risitas.
7onren cuando estn or!ullosos de s mismos. ? lucen muy alicados cuando estn deprimidos.
0l!unas veces hacen cosas que ;se pasan de la raya<. "n tales casos, quiz el nio le pe!ue a su
hermano porque est enojado, muerda a un ami!o porque tiene celos de $l, o rompa ju!uetes al sentirse
frustrado.
'ara los nios, especialmente los ms jvenes, aprender las formas en que se pueden e2presar las
emociones constituye una de las lecciones ms importantes en la vida. Lo difcil para los padres es saber
cmo aceptar y apreciar las emociones de sus nios a la vez que tienen que imponerles lmites cuando
sus comportamientos no son adecuados. "l paso si!uiente es ayudar a los nios a resolver los
rompecabezas emocionales que van a presentrseles, !randes y pequeos, porque son una parte normal
del crecer.
'oner lmites es el primer paso en una estrate!ia diseada para resolver problemas, de acuerdo con el
Dr. &ottman. 6na vez que 6d. ha dejado claro con sus nios qu$ es aceptable y qu$ no lo es, y por qu$ lo
es o no lo es, 6d. debe ensearle a sus nios cmo identificar, evaluar y seleccionar soluciones efectivas
y buenas para sus problemas. 0 la vez que 6d. les est enseando los lmites de su conducta y formas
positivas de comportamiento, les est enseando a sus nios los valores de su familia y de su cultura.
5entimientos en oposicin a comportamiento.
"l comportamiento de los nios ocasionalmente se sale de lo aceptable. Lo que ocurre despu$s de un
incidente de mal comportamiento puede tener un !ran impacto en su desarrollo emocional.
"l Dr. &ottman su!iere que los adultos deben hacer una distincin clara en esas ocasionesB los
sentimientos del nio no son el problema# el problema es su mal comportamiento. Despu$s de todo, los
nios no pueden controlar cmo se sienten con relacin a cualquier cosa que les pase. Los adultos no
pueden tampoco. 'ero los adultos sabemos cmo reaccionar cuando nos sentimos de cierta forma, y eso
es lo que tenemos que ensearles a nuestros nios. 1ecesitamos comunicarles que todos nuestros
sentimientos son aceptables, pero no todo comportamiento lo es. 'or ejemplo, un nio puede estar
enojado con su hermano, pero eso no quiere decir que puede pe!arle. 'odemos entender su sentimiento
de enojo, pero el nio debe aprender que pe!arle a su hermano no es un comportamiento tolerable.
Los padres y cuidadores de nios pueden usar la reaccin inaceptable de un nio en un momento
car!ado de emocin para ensearle cmo dominar su emocin usado el si!uiente m$todoB
0yudar al nio a entender la emocin o emociones que est sintiendo
Darle un nombre a esta emocin
"2plicarle que su reaccin ne!ativa no fue buena y que no ser tolerada
0yudar al nio a buscar una solucin mejor
'or ejemplo, un padre podra decirB ;Tu hermanita se llev tus crayones sin pedrtelos y eso te puso
enojado. ?o tambi$n estara enojado si ella se llevara mis crayones. 'ero no est bien que t@ le rompas
su libro para colorear. ='uedes pensar en otra cosa que podras hacer><
=.mo ayudan estas palabras al nio> "l poner lmites y tratar de buscar soluciones a los problemas de
esta manera contribuye al desarrollo emocional de los nios en diferentes formas. 'rimero, se le ha dado
validez a los sentimientos del nio, ya que le ha demostrado que a 6d. le importa mucho cmo se siente
$l. Tambi$n ha podido e2presar empata 8y servirle al nio de modelo para aprender a e2presarla9 al
decirle que 6d. puede tener esos sentimientos tambi$n. 0l poner lmites y ensearle al nio estrate!ias
para resolver problemas, 6d. le est enseando las perspectivas y estrate!ias que va a necesitar para
tener $2ito en el mundo maravilloso de las emociones humanas.
Bene&icios para toda la vida.
Los beneficios de ese este m$todo pueden durar toda la vida. Las investi!aciones de &ottman 8&ottman,
Latz, I 5ooven, (JJK9 han determinado que los nios que son criados por padres que les ensean cmo
controlar sus emociones !eneralmenteB
funcionan mejor en la escuela
tienen ms confianza en s mismos
tienen menos problemas de comportamiento
se llevan mejor con sus ami!os y con otros
tienen menos enfermedades infecciosas
6na salud emocional fuerte, adems, puede prepararlos mejor par lidiar con los problemas difciles de la
vida al hacerse adultos.
Poner l!mites y hallar soluciones.
'onerles lmites a los nios es nuestra responsabilidad como adultos. 5ay
al!unas cosas que no son ne!ociables, como el abrocharse el cinturn de
se!uridad al viajar en automvil, el correr donde hay trfico, o pe!arle a otra
persona. Los nios tienen que saber que estos lmites son firmes aun en los
casos en que hay una fuerte car!a emocional. .uando un nio siente una
emocin muy fuerte 8como el miedo9 y su comportamiento no se e2tralimita,
poner lmites no es necesario. 'ero dejarles saber a sus nios que 6d.
entiende sus emociones y que al hablar con 6d. los dos podrn encontrar una
solucin al problema son los dos pasos si!uientes. 0yudar a los nios a
resolver problemas es al!o que va a requerir prctica de su parte.
.ondensando
0l poner metas, =qu$ es lo que se quiere alcanzar o lo!rar>
Aefle2ionar sobre la forma de alcanzar estas metas# =qu$ se le ocurre al nio para resolver el
problema>
0yudar al nio a seleccionar una solucin aceptable# =cul parece ser la mejor idea>
'oner metas en realidad quiere decir pre!untarle a su nio qu$ es lo que quiere alcanzar o lo!rar) y darle
tiempo para pensar cmo lo!rarlo. "n el ejemplo anterior, la solucin puede ser tan sencilla como
encontrar la forma en que su hermana no pueda volver a tocar sus crayones. Dtros problemas sern ms
difciles. 7i una mascota familiar muere o un ami!o se muda, la meta puede ser encontrar la forma de
aminorar el dolor que se siente.
Pensar con creatividad ayuda.
La verdadera creatividad entra en jue!o al pensar en las soluciones posibles a los problemas. 5acer esto
le puede presentar un desafo a la creatividad de los adultos cuando se trata de nios pequeos, porque a
estos nios les es difcil mantener en la mente ms de una opcin para resolver el problema que se ha
presentado. .rear diferentes ;escenarios< puede ser muy @til, tal vez usando marionetas o tteres para
ilustrarlos. "l primer ttere podra mostrar cmo se piden los crayones de una forma cort$s, o dos tteres
podran hablar sobre cmo podran compartir los crayones sin pelearse, o cmo podran tomar turnos
para usarlos.
"s muy importante darles a los nios suficiente tiempo para encontrar soluciones aceptables. 0unque
esto demore un poco, es muy importante en este proceso que los nios ;descubran< sus propias ideas
para resolver sus problemas. ? trate de no criticar estas ideas, aun si la idea no es tan buena como la que
tuvo 6d. Despu$s de discutir al!unas de las soluciones posibles, los padres o cuidadores pueden ayudar
al nio a seleccionar una de las soluciones aceptables para el problema que se ha presentado. "l nio no
siempre seleccionar la mejor solucin, pero se le debe dejar poner su propia solucin en prctica. Los
nios aprenden mejor de sus propios errores, y muchas veces es mejor dejar al nio poner en prctica
una solucin razonable, aunque no sea la mejor, y dejar que falle antes de adoptar otra solucin que
resuelva el problema.
0yudar a su nio a aprender a resolver un problema es uno de los momentos ms !ratificantes para los
padres o cuidadores. 'roporcionarle al nio la habilidad de relacionarse con el mundo que lo rodea es lo
que los padres y cuidadores deben hacer. Los nios deben tener la libertad de sentir plenamente sus
emociones, pero tambi$n deben entender la diferencia entre el comportamiento adecuado y el
inadecuado. .on la combinacin de no reprimir, sino aceptar, las emociones del nio, y a la vez imponer
lmites en el comportamiento resultante, los padres o cuidadores pueden ayudar al nio a desarrollar un
mecanismo para hallar soluciones a los problemas que se les presentarn al convertirse en adultos.