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Agostinho de Hipona (354 430 d. C.

)



Obras principais:

Contra os Acadmicos (386)
Solilquios (387)
Do Livre Arbtrio (388-395)
Contra os Maniqueus (388-389)
De Magistro (389)
Sobre a Doutrina Crist (396)
Confisses (397-401)
Sobre a Trindade (399-422)
As Retrataes (413-427)
A Cidade de Deus (413-427)



STO. AGOSTINHO: Trechos de Conf i sses, trad. J. Oliveira Santos, S.J. e A.
Ambrsio de Pina, S.J., Col. Os Pensadores. So Paulo, Abril, 1973.


Livro VII


20. Do Platonismo Sagrada Escritura

26. Mas depois de ler aqueles livros dos platnicos e de ser induzido por eles a buscar
a verdade incorprea, vi que as vossas perfeies invisveis se percebem por meio das
coisas criadas
1
. Sendo repelido (no meu esforo), senti o que, pelas trevas da minha alma,
no me era permitido contemplar: experimentei a certeza de que existeis e reis infinito,
sem contudo Vos estenderdes pelos espaos finitos e infinitos. Sabia que reis
verdadeiramente Aquele que sempre permanece o mesmo, sem Vos transformardes em
outro, quer parcialmente e com algum movimento, quer de qualquer outro modo. Sabia
que todas as outras coisas provm de Vs, pelo motivo nico e segurssimo de existirem.
Sim, tinha a certeza disso. Porm era demasiado fraco para gozar de Vs!

1
Rom 1, 20.
2
Tagarelava boca cheia como um sabicho, mas, se no buscasse em Cristo Nosso
Salvador o caminho para Vs, no seria perito, mas perituro
2
. J ento cheio da minha
misria, comeava a querer parecer um sbio; no chorava e, por acrscimo, inchava-me
com a cincia.
Onde estava aquela caridade que se levanta sobre o alicerce da humildade, que Jesus
Cristo? Quando que estes livros ma ensinariam? [...]

21. Entre o esplendor da verdade e o platonismo

27. [...] Nos livros platnicos ningum ouve Aquele que exclama: Vinde a Mim, vs
os que trabalhais. Desdenham em aprender dEle, que manso e humilde de corao.
Escondestes estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelastes aos humildes
3
. Uma
coisa ver dum pncaro arborizado a ptria da paz e no encontrar o caminho para ela.
Gastando esforos vos por vias inacessveis, entre ataques e insdias dos desertores
fugitivos com o seu chefe Leo e Drago
4
; e outra coisa alcanar caminho que para l
conduz, defendidos pelos cuidados do general celeste, onde os que desertam a milcia do
paraso no podem roubar, pois o evitam como um suplcio
5
.
Estas coisas penetraram-me at as entranhas por modos admirveis, ao ler [So
Paulo] o mnimo dos vossos Apstolos
6
. E enchia-me de espanto considerando as
Vossas obras...



Livro X

6. Quem Deus?
7


8. A minha conscincia, Senhor, no duvida, antes tem a certeza de que Vos amo.
Feriste-me o corao com a vossa palavra e amei-vos. O cu, a terra e tudo o que neles
existe dizem-me por toda a parte que Vos ame. No cessam de o repetir a todos os
homens, para que sejam inescusveis. Compadecer-Vos-ei mais profundamente daquele de
quem j Vos compadecestes, e concedereis misericrdia quele para quem j fostes
misericordioso. De outro modo, o cu e a terra s a surdos cantariam os vossos louvores.


2
Temos um jogo de palavras: Perito e perituro. Perituro: o que havia de parecer (N. do T.)
3
Mt 11, 28; 11, 25.
4
Sl 90,13.
5
Nesta passagem parece ter se inspirado Santo Incio de Loiola para elaborar a meditao das duas
bandeiras (N. do T.)
6
1Cor 15, 9.
7
Este captulo outro dos mais clebres das Confisses. Nele se exemplifica um dos processos literrios
favoritos do Hiponense: interrogar os seres sob aspecto esttico em ordem a um fim metafsico: "Quem
Deus? Perguntei-o terra e disse-me: 'Eu no sou' ". (N. do T.)
3
Que amo eu quando Vos amo? No amo a formosura corporal, nem a glria
temporal, nem a claridade da luz, to amiga destes meus olhos, nem as doces melodias das
canes de todo o gnero, nem o suave cheiro das flores, dos perfumes ou dos aromas,
nem o man ou o mel, nem os membros to flexveis aos abraos da carne. Nada disto
amo, quando amo o meu Deus. E, contudo, amo uma luz, uma voz, um perfume, um
alimento e um abrao quando amo o meu Deus, luz, voz, perfume e abrao do homem
interior, onde brilha para a minha alma uma luz que nenhum espao contm, onde ressoa
uma voz que o tempo no arrebata, onde se exala um perfume que o vento no esparge,
onde se saboreia uma comida que a sofreguido no diminui, onde se sente um contato que
a saciedade no desfaz. Eis o que amo quando amo o meu Deus.


Quem Deus?

9. Perguntei-o terra e disse-me: "Eu no sou". E tudo o que nela existe respondeu-
me o mesmo. Interroguei o mar, os abismos e os rpteis animados e vivos e responderam-
me: "No somos o teu Deus; busca-o acima de ns". Perguntei aos ventos que sopram; e o
ar com seus habitantes respondeu-me: "Anaxmenes
8
est enganado; eu no sou o teu
Deus". Interroguei o cu, o Sol, a Lua, as estrelas e disseram-me: "Ns tambm no somos
o Deus que procuras". Disse a todos os seres que me rodeiam as portas da carne: "J que
no sois o meu Deus, falai-me do meu Deus, dizei-me, ao menos, alguma coisa d'Ele". E
exclamaram com alarido: "Foi Ele quem nos criou
9
".

A minha pergunta consistia em contempl-las; a sua resposta era a sua beleza
10
.

Dirigi-me, ento, a mim mesmo, e perguntei-me: "E tu, quem s?" Um homem,
respondi. Servem-me um corpo e uma alma; o primeiro exterior, a outra interior. Destas
duas substncias, a qual deveria eu perguntar quem o meu Deus, que j tinha procurado
com o corpo, desde a terra ao cu, at onde pude enviar, como mensageiros, os raios dos
meus olhos? parte interior, que a melhor. Na verdade, a ela que os mensageiros do

8
Filsofo do sculo VI antes de Cristo. Era natural de Mileto, na Jnia, provncia da sia Menor.
Supunha ele que a matria era dotada essencialmente de vida. Por isso, no admitia um Ser supremo que
estivesse para alm do mundo. Vendo a evoluo constante a que estavam sujeitos os seres, procurou
indagar qual o princpio que presidia a estas transformaes. Notando que o ar restaurava, pela
respirao, a vida animal, e que o esprito, na hora derradeira, era exalado como um sopro, escolheu o ar
como princpio de tudo. Do ar vivo e infinito, por dilataes e contraes, provinham todos os seres. A
gua era, para Anaxmenes, o ar condensado; e o fogo era ar rarefeito. Anaxmenes, Tales, Anaximandro,
Empdocles e Anaxgoras constituem, na histria da filosofia grega, a Escola Jnica. (N. do T.)
9
Sl 99,3
10
Em Santo Agostinho, o artista uma das facetas do seus gnio complexo, que ultrapassou as teorias
platnicas e plotinianas e soube solucionar originalmente o difcil problema das idias estticas. No
sentiu apenas a Beleza, no a revelou apenas na sua arte literria e na sua teologia to profunda e
exuberante, mas foi tambm o filsofo que investigou e admirou no mundo as imagens coloridas do
Supremo Ser. (N. do T.)
4
corpo remetiam, como a um presidente ou juiz, as respostas do cu, da terra e de todas as
coisas que neles existem, e que diziam: "No somos teu Deus, mas foi Ele quem nos
criou". O homem interior conheceu esta verdade pelo ministrio do homem exterior. Ora, eu,
homem interior alma , eu conhecia-a tambm pelos sentidos do corpo.. Perguntei pelo
meu Deus massa do Universo, e respondeu-me: "No sou eu; mas foi Ele que me criou".


10. Mas no se manifesta esta beleza a todos os que possuem os sentidos perfeitos?
Por que no fala a todos do mesmo modo? Os animais, pequenos ou grandes, vem a
beleza, mas no a podem interrogar. No lhes foi dada a razo juiz que julga o que os
sentidos lhe anunciam. Os homens, pelo contrrio, podem-na interrogar para verem as
perfeies invisveis de Deus considerando-as nas obras criadas
11
. Submetem-se todavia a
estas pelo amor, e, assim j no as podem julgar. Nem a todos os que as interrogam
respondem as criaturas, mas s aos que as julgam. No mudam a voz, isto , a beleza, se
um a v simplesmente, enquanto outro a v e a interroga. No aparecem a um duma
maneira e a outro doutra ... Mas, aparecendo a ambos do mesmo modo, para um muda e
para o outro fala. Ou antes, fala a todos, mas somente a entendem aqueles que comparam a
voz vinda de fora com a verdade interior.
Ora, a verdade diz-me: "O teu Deus no o cu, nem a terra, nem corpo algum". E a
natureza deles exclama: "Repara que a matria menor na parte que no todo". Por isso te
digo, minha alma, que s superior ao corpo, porque vivificas a matria do teu corpo,
dando-lhe vida, o que nenhum corpo pode fazer a outro corpo
12
. Alm disso, o teu Deus
tambm para ti vida da tua vida.


Livro XI


12. O que fazia Deus antes da criao do mundo


14. Eis a minha resposta quele que pergunta: Que fazia Deus antes de criar o cu e
a terra? No lhe responderei nos mesmos termos com que algum, segundo se narra,
respondeu, eludindo, com graa, a dificuldade do problema: Prepara, disse, a geena para
aqueles que perscrutam estes profundos mistrios! Uma coisa ver a soluo do problema
e outra rir-se dela. No darei essa resposta. Gosto mais de responder: no sei quando de
fato no sei do que apresentar aquela soluo, dando motivo a que se escarnea do que
props a dificuldade e se louve aquele que respondeu coisas falsas.

11
Rom 1,20
12
A alma d vida ao corpo porque a sua forma substancial. Sem esta unidade ntima e profunda, o corpo
seria apenas um instrumento da alma que a seu talante poderia deixar de vivificar, quando bem lhe
parecesse
5
Mas eu digo, meu Deus, que sois o Criador de tudo o que foi criado. Se pelo nome de
cu e terra se compreendem todas as criaturas, no temo afirmar que antes de criardes o
cu e a terra no fazeis coisa alguma. Pois, se tivesses feito alguma coisa, que poderia ser
seno criatura vossa? Oxal eu soubesse tudo o que me importa conhecer, como sei que
Deus no fazia nenhuma criatura antes que fizesse alguma criatura!


13. O eterno hoje

15. Mas se a clere fantasia de algum anda vagueando por tempos imaginrios
anteriores criao e se se admira de que Vs, Deus Onipotente, Criador e Mantenedor de
todas as coisas, Artfice do cu e da terra, antes de empreenderdes essa empresa, Vos
tenhais abstido, durante inumerveis sculos da realizao de to grande obra, esse que
atenda e considere quo falso o objeto da sua admirao.
Como poderiam ter passado inumerveis sculos, se Vs, que sois o Autor e o
Criador de todos os sculos, ainda os no tnheis criado? Que tempo poderia existir se no
fosse estabelecido por Vs? E como poderia esse tempo decorrer, se nunca tivesse
existido?
Sendo, pois, Vs, o obreiro de todos os tempos se que existiu algum tempo antes
da criao do cu e da terra , por que razo se diz que Vos abstnheis de toda a obra?
Efetivamente fostes vs que criastes este mesmo tempo, nem ele podia decorrer antes de o
criardes! Porm, se antes da criao do cu e da terra no havia tempo, para que perguntar
o que fazeis ento? No podia haver ento onde no havia tempo. No no tempo que
Vs precedeis o tempo, pois, doutro modo, no sereis anterior a todos os tempos.
16. Precedeis, porm, todo o passado, alteando-Vos sobre ele com a vossa eternidade
sempre presente.
13
Dominais todo o futuro porque est ainda para vir. Quando ele chegar,
j ser pretrito. Vs, pelo contrrio, permaneceis sempre o mesmo, e os vossos anos no
morrem
14
.
Os vossos anos no vo nem vm. Porm, os nossos vo e vm, para que todos
venham. Todos os vossos anos esto conjuntamente parados, porque esto fixos, nem os
anos que chegam expulsam os que vo, porque estes no passam. Quanto aos nossos anos,
s podero existir todos, quando j todos no existirem. Os vossos anos so como um s
dia
15
, e o vosso dia no se repete de modo que possa chamar-se cotidiano, mas um
perptuo hoje, porque este vosso hoje no se afasta do amanh, nem sucede ao
ontem. O vosso hoje a eternidade. Por isso gerastes coeterno o vosso Filho, a quem
dissestes: Eu hoje te gerei
16
.
Criastes todos os tempos e existis antes de todos os tempos. No concebvel um
tempo em que possa dizer-se que no havia tempo.

13
Sl 101, 28.
14
O tempo um vestgio da eternidade (Santo Agostinho, De Genesi, lib. imperf. XIII, 38). (N. do T.)
15
2 Pdr 3, 8.
16
Sl 2, 7; Hbr 5, 5.
6



14. O que o tempo?

17. (...) O que , pois, o tempo? Quem poder explic-lo clara e brevemente? Quem o
poder apreender, mesmo s com o pensamento, para depois nos traduzir por palavras o
seu conceito? E que assunto mais familiar e mais batido nas nossas conversas do que o
tempo? Quando dele falamos, compreendemos o que dizemos. Compreendemos tambm
o que nos dizem quando dele nos falam. O que , por conseguinte, o tempo? Se ningum
me perguntar, eu sei; se o quiser explicar a quem me fizer a pergunta, j no sei. Porm,
atrevo-me a declarar, sem receio de contestao, que, se nada sobreviesse, no haveria
tempo futuro e se agora nada houvesse, no existiria o tempo presente.
De que modo existem aqueles dois tempos o passado e o futuro , se o passado j
no existe e o futuro ainda no veio? Quanto ao presente, se fosse sempre presente, e no
passasse para o pretrito, j no seria tempo, mas eternidade. Mas se o presente, para ser
tempo, tem necessariamente de passar para o pretrito, como podemos afirmar que ele
existe, se a causa da sua existncia a mesma pela qual deixar de existir? Para que
dizermos que o tempo verdadeiramente existe, se tende a no ser?
17
(trad. da ltima frase
modificada)


Trecho de A dout ri na c ri st

Os que so chamados filsofos, especialmente os platnicos, quando puderam, por vezes,
enunciar teses verdadeiras e compatveis com a nossa f, preciso no somente no serem
eles temidos nem evitados, mas antes que reivindiquemos essas verdades para nosso uso,
como algum que retoma seus bens a possuidores injustos.

17
O tempo um ser de razo com fundamento na realidade. Santo Agostinho estuda o problema do tempo
apenas sob o aspecto psicolgico: como que ns o apreendemos. No o estuda sob o aspecto ontolgico:
como em si mesmo. Para este ltimo caso, teria de o considerar como indivisvel. (N. do T.)