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A Repblica no Imprio
2.1. A idia republicana nos primeiros anos do Imprio
A Repblica no bestializou por ser Repblica. A idia republicana, no
final do sculo XIX, no se apresentava como novidade; na verdade, esteve
presente na histria brasileira em diversas revoltas armadas e movimentos
polticos ocorridos durante o Imprio ou mesmo antes como na Guerra dos
Mascates (1710), na Inconfidncia Mineira (1789), na Revoluo Pernambucana
(1817), na Confederao do Equador (1824), na Cabanagem no Par (1835), na
Farroupilha no Rio Grande do Sul (1835), na Sabinada na Bahia (1837), na
Repblica Catarinense ou Juliana (1839) e na Revolta Praieira em Pernambuco
(1848). Estas revoltas, no entanto, que traziam a Repblica em seus manifestos,
apresentavam um carter regional quando no expressamente separatista , e
no nacional, e, justamente por isso, no representavam rigorosamente uma idia
de movimento republicano, faltando-lhes justamente estes aspectos de unidade
e continuidade que caracterizam um movimento. Ademais, nenhuma destas
revoltas exigia a Repblica pela Repblica. A forma republicana representou, em
todas elas, sempre um meio, ora pela independncia, ora pela federao, e nunca
um fim em si mesma. Nota-se, portanto, que, no Brasil, ao menos durante a
primeira metade do sculo XIX, a Repblica sempre figurou como uma
alternativa ao governo e no sua forma, de modo que se alteraria a forma de
governo apenas para que se pudesse alterar o governo.
As revoltas que se seguem durante os primeiros anos do Imprio, desde o
Par at o Rio Grande do Sul, foram motivadas pela luta por autonomia das
provncias, representando, portanto, um combate federalista em oposio
centralizao defendida pelo governo, que, simplesmente por ser monrquico,
dava o colorido republicano aos motins. Verifica-se ento que as revoltas durante
a primeira fase do Imprio foram republicanas por conta das circunstncias, mais
do que por questes ideolgicas, o que no desmente a observao de LENCIO
BASBAUM:
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(...) no quer dizer que no houvesse republicanos, isto , homens para os quais
a Repblica era o sistema poltico ideal para o Brasil, aspirao suprema e
soluo completa para todos os problemas brasileiros. Queremos apenas dizer
que acima do esprito republicano, ausente alis da maioria dos movimentos,
havia interesses mais fortes em jogo, reivindicaes de carter mais imediato,
havia os eternos descontentamentos pelas dificuldades econmicas permanentes
das populaes, as quais atendiam indiscriminadamente a qualquer movimento
de rebeldia, sem indagar se era republicano ou no.
1
Descendo a uma anlise mais prxima destes movimentos, WANDERLEY
GUILHERME DOS SANTOS, em ensaio onde investiga a aventura do
liberalismo poltico no Brasil, observa que a bandeira republicana, presente nestes
movimentos, figurava como uma das exigncias de uma agenda liberal que, no
incio do sculo XIX, estava sendo implementada por todas as elites sul-
americanas, como uma alternativa ao status colonial, que no parecia trazer um
futuro muito prspero. Desse modo, a forma republicana de governo seria apenas
a condio necessria, mas no suficiente para a implementao desta agenda
liberal. No eram, portanto, movimentos estritamente republicanos. Em suas
palavras, observa o Autor:
Em suma, era necessrio estabelecer, pelo menos, duas metas fundamentais
para o movimento: elaborar uma forma de governo republicano e de monarquia
constitucional, com base nas fantasias plebiscitrias de Rousseau ou no esquema
representativo de Locke, e abolir a escravatura. Todas as elites sul-americanas,
desejosas de mudar a posio de seus pases no sistema internacional, foram
obrigadas a enfrentar este problema de fixao de metas. Elas sabiam
exatamente o que no queriam e, a partir da, haviam decidido romper ligaes,
altamente perniciosas para elas, com a parte decadente do mundo. Mas
precisavam, tambm, decidir o que desejavam.
Todas as elites sul-americanas, exceto a brasileira, seguiram uma estratgia de
independncia poltica ao longo de linhas estritamente liberais. Ao mesmo tempo
que reivindicavam liberdade da Espanha, aboliam a escravido e constituam
Repblicas. Na medida em que a liderana poltica possua alguma idia
claramente articulada sobre como construir um pas independente, pode-se dizer
que a mesma estratgia orientou os movimentos pela independncia brasileira
que ocorreram em Minas Gerais e na Bahia, ao final do sculo XVII, e em
Pernambuco em 1817. tambm a esta mesma vertente do liberalismo que as
revoltas regionais, ocorridas nas primeiras dcadas aps a Independncia,
pertencem. Eram republicanos, federalistas e, depois da Independncia, contra a
escravido.
2

1
BASBAUM, LEONCIO. A Histria Sincera da Repblica, 5. edio, So Paulo: Editora
Alfa-Omega, 1986, p. 191.
2
SANTOS, WANDERLEY GUILHERME DOS. Ordem Burguesa e Liberalismo Poltico, So
Paulo: Livraria Duas Cidades, 1978, p. 75.
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Como se pode observar, a adoo da forma de governo republicana seria
apenas um meio de romper laos com o status quo ou, antes, de sobrepor-se a ele,
eis que, como revela o autor, a forma de governo republicana no era
imprescindvel, sendo perfeitamente admitida a forma de monarquia
constitucional, contanto que fosse assegurada a supremacia da representao
popular
3
sobre a representao divina. Esta observao, conquanto simples, j
demonstra a pouca ateno ou mesmo o total descaso que era dispensada
adoo da Repblica, uma vez que reduzia de forma grosseira suas
potencialidades de mudana simples supremacia da representao popular, o que
tambm poderia ser obtido atravs de uma monarquia constitucional, segundo o
modelo ingls ps-Revoluo Gloriosa.
Cumpre ento distinguir este perodo marcado por motins e revoltas
armadas que explodiam por razes diversas e visando a interesses regionais
particulares, e onde a Repblica aparecia por uma simples oposio ao governo
da difuso das idias republicanas na segunda metade do sc. XIX, que toma
corpo formalmente a partir da publicao do Manifesto Republicano em 1870.
Esta tarefa, no entanto, deixa de ser simples a partir do momento em que a
propaganda entusiasta dos republicanos, ento vitoriosos no golpe de 15 de
novembro, tenta traar um fio condutor do movimento republicano a partir dos
embates polticos ocorridos no incio do Imprio, tudo sob o vu da aspirao
republicana. Nesse sentido, observa EMLIA VIOTTI DA COSTA, ao comentar
a Repblica [proclamada em 15.11.1889] vista pelos republicanos, que estes,
lembrando as revolues e pronunciamentos que, desde a Inconfidncia, tiveram
por alvo instalar um regime republicano no Brasil, afirmam que a Repblica
sempre foi uma aspirao nacional
4
. So, entretanto, momentos bastante
distintos, no cabendo pois abord-los de maneira uniforme, e qualquer tentativa
de se traar uma linha contnua entre esses movimentos, sobretudo a desembocar
na proclamao da Repblica, estar fadada ao fracasso. Alm de serem

3
Convm observar que a idia de representao popular no deve ser compreendida aqui como
resultado de uma efetiva preocupao em se assegurar a representao de todo o povo, abrangendo
todas as classes, a partir de um processo eleitoral que observasse o sufrgio universal. A expresso
aqui denota somente uma mera oposio vontade divina que confere fundamento de legitimidade
aos regimes monrquicos, podendo resultar - como seria o caso - de um processo eleitoral baseado
no sufrgio restrito.
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impulsionados por razes diversas o que j ocorria mesmo entre os prprios
movimentos da primeira metade do sc. XIX , cumpre observar que o cenrio
econmico, social e, por conseqncia, o poltico em que se desenvolve a
propaganda republicana a partir do Manifesto de 1870 bastante distinto, havendo
sofrido profundas alteraes, o que repercute diretamente no destino da aventura
republicana.
2.2. A Repblica na segunda metade do sculo XIX
Abordar o desenvolvimento das idias republicanas ao longo da segunda
metade do sculo XIX e a queda do Imprio, bem como verificar se entre ambos
existe uma relao de causalidade, implica conhecer, primeiramente, o terreno
econmico, social e poltico sobre o qual transcorreram os fatos que ensejaram o
(re)surgimento do movimento republicano. Nesse sentido, dadas as profundas e
significativas mudanas operadas no quadro econmico, social e poltico, cumpre
analisar cada um destes aspectos, nesta ordem, a fim de verificar se e em que
medida o quadro econmico impulsionou mudanas no quadro social e estes, no
quadro poltico.
2.2.1. Quadro Econmico, Social e Poltico
a) Quadro Econmico
O quadro da economia brasileira na segunda metade do sculo XIX era
bastante distinto em relao aos primeiros anos do Imprio. A economia brasileira
experimentava um perodo de revitalizao, que se iniciara em 1840,
abandonando o estgio recessivo em que se encontrava desde o esgotamento dos
files de Minas Gerais e a conseqente decadncia do ciclo do ouro. O Brasil, na
verdade, compartilhava o crescimento econmico que estava atingindo toda a
Amrica Latina, por conta das mudanas operadas na ordem econmica

4
COSTA, EMILIA VIOTTI DA. Da Monarquia Repblica: Momentos Decisivos, So Paulo:
Editora Grijalbo, 1977, p. 244.
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internacional, impulsionadas pela revoluo industrial inglesa. A Inglaterra
tornara-se sedenta, a um s tempo, de mercados de bens primrios, a partir dos
quais pudesse obter recursos materiais para alimentar seu mercado interno, e de
mercados externos de consumo, que seriam alimentados por sua produo sempre
crescente. Tudo conspirava em favor de uma mudana na plida vida econmica
latino-americana.
5
Efetivamente, o sistema econmico ingls revitalizou a economia da
Amrica Latina na busca de mercados de bens primrios, o que no Brasil envolvia
a retomada da produo do acar e algodo, ambos itens agrcolas j conhecidos
da nossa pauta de exportaes. A reativao da produo do acar e do algodo
no implicaria, portanto, uma mudana estrutural profunda na economia
brasileira, j que tanto o seu sistema de produo quanto as personagens
envolvidas eram velhos conhecidos da vida econmica do Pas.
A novidade a brindar a economia brasileira na segunda metade do sculo
XIX ficaria por conta do caf. O produto, em si, h tempos integrava o quadro
produtivo brasileiro. A novidade ficava por conta da demanda internacional, que
crescia exponencialmente, proporcionando o crescimento da produo interna, a
conseqente expanso do setor cafeicultor e, o que aqui se revela mais importante,
o surgimento no cenrio poltico de uma nova personagem: o cafeicultor.
A expanso da cultura cafeeira no Pas tornou-se assim uma exigncia de
primeira ordem, a fim de acompanhar a crescente demanda internacional pelo
produto. Ocorre que a cultura do caf marcadamente intensiva em terra e mo-
de-obra, de modo que a possibilidade de seu crescimento depende destes dois
fatores. A este respeito, cumpre verificar que ambos apresentavam problemas, ou
por outra, colocavam questes de difcil resoluo, que exigiriam decises
polticas no rotineiras por parte da elite dirigente brasileira.
Em relao terra, somente em um primeiro momento, ou seja, a curto
prazo, poderia-se afirmar que a disponibilidade na regio fluminense, onde o caf
havia sido inicialmente cultivado, seria suficiente. que, por tratar-se de uma
agricultura extensiva, sua existncia, em uma determinada regio, tem um tempo,
de certo modo, preestabelecido, o que, se no impede a sua expanso aps o
esgotamento da regio de cultivo, ao menos a condiciona existncia de uma

5
SANTOS, WANDERLEY GUILHERME DOS, op. cit., p. 83.
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fronteira agrcola aberta. Este no era, no entanto, o caso do Rio de Janeiro. A
regio fluminense revelou-se, em curto espao de tempo, insuficiente, obrigando
os produtores a migrarem para outras regies propcias ao cultivo do caf e que,
ao mesmo tempo, oferecessem possibilidade de expanso. Verifica-se que o
surgimento da cultura do caf como piv do quadro econmico brasileiro exigia
no apenas decises polticas no rotineiras, mas tambm imediatas, por conta da
crescente demanda internacional. Deu-se, ento, incio ao aproveitamento de
novas terras, em direo ao sul, primeiro nas fronteiras de So Paulo e, em
seguida, no prprio solo paulista.
No que tange mo-de-obra, deve-se recordar que o pas h tempos sofria
imposies por parte da Inglaterra no sentido de que fosse combatido o trfico de
escravos, visando, ao cabo, prpria abolio da escravido. Nesse sentido, vrias
medidas foram tomadas, tanto pelo governo brasileiro quanto pelo governo ingls,
desde 1826, sempre contra a vontade da classe dirigente no Pas: os senhores de
engenho. A resistncia oferecida pelos senhores de engenho s medidas
abolicionistas s foi superada, ao menos oficialmente, em 1850, quando foi
aprovada a lei que abolia o trfico negreiro, que levou o nome de seu proponente,
Eusbio de Queirs, o qual, segundo aponta LEONCIO BASBAUM, convenceu a
aristocracia brasileira de que o trfico seria agora a sua runa
6
. Nesse sentido,
observa o Autor que:
Ao contrrio do que esperavam muitos escravocratas empedernidos, que se
recusavam a ver a prpria evidncia, a extino do trfico trouxe a primeira fase
de progresso e prosperidade que o pas havia conhecido desde a sua
Independncia. Capitais antes empregados na importao de escravos, foram
empregados em atividades mais lucrativas. (...) Ao mesmo tempo houve um
sensvel aumento no comrcio interno e externo e em conseqncia toda uma
sria de melhoramentos e ndices de progresso (...)
7
.
Portanto, o quadro econmico herdado pela cultura cafeeira inclinava-se
para a abolio da escravido, que, no entanto, e em que pesem as presses
exercidas pelo governo ingls, estendeu-se por mais trinta e oito anos. Desse
modo, pode-se afirmar que os cafeicultores ingressaram na arena poltica do Pas
tendo j que enfrentar um problema at ento indito na histria do Brasil: o
desenvolvimento de um plo econmico baseado em mo-de-obra livre. Foi em

6
Op. Cit., p. 247.
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meio a esta equao que os fazendeiros cafeicultores encontraram na imigrao
por opo ou por falta de a nica sada vivel manuteno da liderana
econmica, valendo aqui trazer colao as reflexes de WANDERLEY
GUILHERME DOS SANTOS:
"No havia outra soluo seno apoiar a imigrao de trabalhadores livres, o
que significava um grande passo em direo criao de um sistema econmico
liberal e, ao mesmo tempo, abria perigoso precedente no que se refere
estabilidade do sistema poltico.
Os interesses particulares, isto , os interesses dos plantadores de caf, tentaram
resolver o problema da oferta de mo-de-obra, mediante a elaborao de planos
e organizaes que trouxessem trabalhadores europeus para atender s
crescentes necessidades da economia cafeeira."
8
Efetivamente, considerando-se as incessantes imposies inglesas
dirigidas ao Brasil, pelo fim da escravido, a partir de ento corroboradas pelo
governo imperial atravs de leis e outras medidas que, se no aboliam em carter
definitivo a escravido no Pas, certamente dificultavam a manuteno deste
regime, pode-se constatar que os cafeicultores encontravam-se, no mnimo, diante
de um momento que exigia decises polticas fundamentais a este respeito. Parece
correto tambm admitir que as presses inglesas ao governo brasileiro adquiriam
maior dimenso a partir do momento em que o comrcio martimo, que tanto
interessava poltica exportadora cafeeira, era rigorosamente controlado pela
Inglaterra, dependente, portanto, da sua aquiescncia, de modo que no se pode
ignorar o papel daquele Pas nas decises tomadas pelos fazendeiros cafeicultores.
No bastassem as presses inglesas, o regime escravocrata ainda encontrava
outros obstculos, estes de ordem interna, sua manuteno, como a morte e as
fugas dos escravos, que independiam dos ingleses e de seus interesses. nesse
sentido que LENCIO BASBAUM, em breve sntese acerca da trajetria do
posicionamento dos fazendeiros cafeicultores em relao escravido, conclui
que eles:
"Lutaram pela escravido enquanto lhes pareceu que a lavoura somente poderia
subsistir com a escravido. Apoiaram a imigrao, o brao livre, de qualquer
espcie, quando lhes pareceu que o brao livre era capaz de produzir mais que o
trabalho escravo. Libertaram os seus escravos, alguns mesmo espontaneamente,

7
Idem.
8
Op. Cit., p. 84.
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quando se convenceram de que eles se estavam tornando pela resistncia e
fugas constantes caros e antieconmicos".
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Entretanto, cumpre observar que os fazendeiros cafeicultores (paulistas,
inclusive) no representaram, durante este perodo, um conjunto que pensa e age
harmonicamente ou mesmo que compartilha os mesmos interesses. que o
conturbado perodo em anlise, marcado por profundas mudanas econmicas,
sociais e polticas (estas ltimas, sobretudo a partir do final dos anos 60) bem
como pelo surgimento de novos agentes na arena poltica, acentuou a divergncia
de interesses das elites, dominantes e emergentes, do Pas. No deve, portanto,
causar espcie, no apenas a falta de unidade no pensamento e ao da classe
dos cafeicultores, mas tambm as constantes alternncias partidrias e ideolgicas
operadas por estes, as quais chegavam a dar um tom caricato ao quadro poltico da
poca.
As divergncias no plano econmico desenharam, como expe
FLORESTAN FERNANDES, diferentes tipos de fazendeiros de caf
10
, desde o
tpico Baro do caf
11
, prximo ao estilo definido pelos senhores de engenho,
para o qual a fazenda de caf ideal seria aquela que reproduz em sua estrutura
social a auto-suficincia econmica dos antigos engenhos, at o moderno homem
de negcios do meio urbano
12
, para o qual a fazenda de caf no seria fonte de
status, mas fonte de riqueza, e seu tipo ideal seria a fazenda que absorvesse a
menor soma possvel de custos improdutivos e contornveis. Os cafeicultores que
optaram pela mo-de-obra livre, portanto, devem ser localizados e considerados
dentro deste quadro que engloba diferentes tipos de fazendeiros de caf, onde
representam um nmero reduzido de fazendeiros, embora, como observa mais
uma vez FLORESTAN FERNANDES, por repercusso e por associao
atingisse a maioria das fortunas slidas, lastreadas na grande lavoura
exportadora, tendo sido justamente esse pequeno nmero de fazendeiros que
deu colorido e intensidade aos homens que construram os alicerces da
economia moderna no Brasil
13
.

9
Op. Cit., p. 227-228
10
FERNANDES, FLORESTAN. A Revoluo Burguesa no Brasil, 2. edio, Rio de Janeiro:
Zahar Editores, 1976, p. 110.
11
Op. Cit., p. 111.
12
Idem.
13
Op. Cit., p. 112.
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Desse modo, os problemas em relao terra e mo-de-obra, pontos
bsicos da economia cafeeira, foram resolvidos com a migrao dos cafeicultores
para So Paulo, cujos solos eram de melhor qualidade do que os do Vale do
Paraba e que apresentava uma fronteira em expanso de limites indefinidos, e
com a imigrao de trabalhadores europeus em substituio mo-de-obra
escrava.
De pronto, observa-se significativas mudanas operadas no quadro
brasileiro, dentre as quais: o surgimento dos cafeicultores como agentes
econmicos de primeira grandeza; a redefinio da economia brasileira, agora
baseada em mo-de-obra livre, a partir do estmulo imigrao dos trabalhadores
europeus; e a conseqente posio de destaque agora conferida provncia de So
Paulo, a nova Meca para a qual se curvaria a poltica econmica do Pas. que
no apenas esta provncia reunia condies de solo favorveis ao plantio, o que
atraiu os cafeicultores para esta regio, como tambm os que ali se instalaram
empregaram tcnicas mais modernas no plantio e no beneficiamento do caf.
No entanto, o fator que se revela decisivo para a posio de destaque
assumida por So Paulo e que distinguiu nitidamente a cultura cafeeira nesta
provncia das demais regies foi a opo pelo trabalho livre em substituio ao
regime escravocrata, como, em sntese, anota BORIS FAUSTO:
Os fatores geogrficos e tecnolgicos do apenas uma medida parcial das
razes do avano nas novas regies paulistas. Ele se explica fundamentalmente
como resultado de transformaes conjugadas no plano interno e nos plos
dominantes da economia mundial. Muito embora em seus primeiros tempos a
fazenda do Oeste devesse contar com a fora de trabalho escrava, ela nasceu em
uma poca em que as possibilidades de manuteno de sistema escravista se
esgotavam. Esta anteviso dos novos tempos deu aos empresrios da regio uma
enorme vantagem sobre os seus colegas do Vale. A utilizao do escravo se
tornou uma opo de emergncia, enquanto as vrias tentativas de trabalho livre
iam sendo ensaiadas at lograr forma definitiva, com a imigrao em massa dos
colonos europeus, a partir de meados dos anos oitenta.
14
Este quadro econmico, que colocava frente, como principal produto de
exportao, o caf, no representou apenas um momento na histria econmica
brasileira, mas antes o comeo de uma nova economia que, convm frisar, crescia
exponencialmente. A exportao do caf, com efeito, tendia ao crescimento

14
BORIS FAUSTO. Expanso do Caf e Poltica Cafeeira, in. Histria Geral da Civilizao
Brasileira, 6. edio, Rio de Janeiro: Bertand Brasil, 1997, p. 198.
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generalizado e as tendncias eram bastante otimistas. Nesse sentido, prossegue
BORIS FAUSTO:
A enorme expanso da produo foi incentivada pela generalizao do
consumo do caf na Europa e, em especial, nos Estados Unidos. A populao
americana praticamente triplicou entre 1850 e 1900, graas em parte corrente
imigratria. Os imigrantes europeus entraram em contato com pessoas j
habituadas ao uso da bebida. Processou-se tambm uma alterao qualitativa da
populao, com tendncia ao envelhecimento, o que veio favorecer o consumo.
Em 1850, 52% da populao era menor de vinte anos, reduzindo-se seu nmero a
45% em 1900. No curso daqueles cinqenta anos, os Estados Unidos passariam
a consumir maior quantidade de caf brasileiro do que toda a Europa em
conjunto, a partir do qinqnio 1870-1874. As exportaes brasileiras, na
mdia de cinco anos, se destinaram percentualmente em 58,2% aos Estados
Unidos e 41,8% Europa.
15
Todos estes fatores, portanto, conspiravam em favor da expanso da
cultura cafeeira em So Paulo e, por conseguinte, da importncia assumida pelos
cafeicultores. Resta verificar como o pas e a classe poltica dirigente receberam
esta nova situao e, o que parece central, estes novos personagens.
b) Quadro Social
No apenas o quadro econmico, mas tambm, e, em boa parte, por conta
disso, a sociedade brasileira sofreu profundas modificaes na segunda metade do
sculo XIX. Durante este perodo, o Pas, ao lado do esboo de uma
industrializao e do crescimento do comrcio interno, tambm experimentou
mudanas significativas em sua estrutura, tais como a criao de ferrovias,
reaparelhamento dos portos, a instalao do telgrafo e, nas cidades, a chegada da
iluminao a gs nas ruas. Estas mudanas, decorrentes do quadro econmico,
foram acompanhadas por alteraes no quadro social brasileiro, o qual tornou-se
mais complexo do que a trade senhor do engenho capataz escravo,
presente durante os primeiros anos do Imprio, e que era capaz de resumir a
composio social brasileira em uma grande fazenda.
O quadro social, durante a segunda metade do sculo XIX, ainda
comportava os velhos proprietrios rurais do acar, do tabaco e do algodo, alm

15
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dos criadores de gado do Norte e do Sul do Pas, em que pese a crise que estes
produtos experimentavam no comrcio internacional, sentida pela significativa
queda nas exportaes. Estes constituam a elite dirigente que dominava o Pas,
chamada de aristocracia rural, pelo fato de se ter a si mesma avocado direitos de
nobreza, que lhe provinha, conforme julgava, da terra e da posse de escravos
16
.
Nesse sentido, faz-se imperioso assinalar, se no o surgimento, o papel de
destaque adquirido pelo fazendeiro de caf, outrora mero coadjuvante no quadro
econmico brasileiro. Ainda que se possa afirmar que o fazendeiro de caf seria
apenas mais um no quadro da aristocracia rural, cabe assinalar que a mudana
operada pelo surgimento dos cafeicultores, sobretudo os oriundos de So Paulo,
muito mais qualitativa do que quantitativa. No por outra razo, foram batizados,
nas palavras de LENCIO BASBAUM, como a nova aristocracia rural: Em
suas prprias palavras:
Durante muito tempo, eles formaram uma classe slida e seus elementos
caminhavam juntos. Iguais eram os seus interesses: o latifndio, a escravido, o
antiindustrialismo, o cmbio baixo, o mercado externo. Mas houve um momento
em que essa classe se cindiu. De um lado permaneceram os senhores de engenho
do Norte, constituindo uma nobreza em decadncia, que vivia mais da tradio e
das lembranas de um fausto passado que da riqueza atual e que dirigia o pas.
De outro lado, os fazendeiros, os senhores do caf, a nova aristocracia rural
to burguesa, to rural, to escravocrata quanto a outra, porm mais rica, mais
arrogante, mais audaciosa e que desejava dirigir o pas. Era como o filho mais
velho que, comeando a sustentar a casa, procurava alijar do caminho o pai
aposentado.
17
Desse modo, o fazendeiro de caf, este moderno homem de negcios do
meio urbano, despejou suas riquezas tambm nas cidades, onde muitos
passaram, inclusive, a residir, gerando um surto urbano-industrial, que se revelava
desde o simples calamento das ruas e da iluminao a gs at a criao de
bancos, casas comerciais e modestas fbricas. Mas no eram apenas riquezas que
os fazendeiros despejavam nos centros urbanos. A partir da abolio do trfico de
escravos, estabelecida pela Lei Eusbio de Queiroz, e, sobretudo, a partir da
substituio do trabalho escravo pelo trabalho imigrante, o quadro social brasileiro
foi tomando conhecimento de um novo personagem: o ex-escravo. Estes, quando
no resolviam ficar na prpria fazenda ou engenho, ou migravam para as fazendas

16
BASBAUM, LENCIO, Op. Cit., p. 140.
17
Op. Cit., p. 141.
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do Sul, onde a economia cafeeira se expandia, em ambos os casos na condio de
trabalhador livre assalariado, ou dirigiam-se aos centros urbanos em busca de
emprego, o que, no entanto, s encontravam em um universo limitado s foras
armadas e trabalhos braais em geral. Aps a abolio da escravatura, em 1888,
como relata LENCIO BASBAUM:
essa massa analfabeta e desde ento marginal, passava agora a fazer parte do
povo, pois que haviam se tornado cidados. Abandonados sua prpria sorte,
em grande nmero, os que puderam, fugiram dos campos, invadiram as cidades,
para se sujeitarem aos empregos mais brutais, ou a corromper-se no crime ou a
degradar-se no lcool. Numericamente, constituam uma parte pondervel da
populao e mais ainda nas cidades que os acolheram. Est claro que no se
podia esperar deles idias republicanas. Ao contrrio, durante muitos anos os
libertos se mantiveram fiis Monarquia que lhes havia dado a liberdade
almejada e organizavam clubes e sociedades com o nome da Princesa Isabel.
18
Os imigrantes europeus, que chegavam para substituir o trabalho escravo,
passaram tambm a integrar o quadro social deste perodo, eis que a imigrao
representava antes uma tendncia do que uma soluo transitria para o problema
da escassez de mo-de-obra livre para o trabalho nas fazendas de caf, e deram
novo colorido paisagem social do campo.
A situao em que se encontrava o imigrante europeu no se assemelhava,
definitivamente, dos escravos. Vindos de outros pases, os imigrantes no se
encontravam lanados prpria sorte, desprotegidos e sujeitos, portanto, a
qualquer tipo de tratamento. Cabe recordar que os governos da Alemanha e da
Itlia no tardaram em intervir no processo de imigrao para o Brasil to logo
verificaram as condies visivelmente injustas (prximos mesmo escravido)
em que se encontravam os trabalhadores que saam destes pases para trabalhar
nas fazendas de caf brasileiras. Nesse sentido, observa WANDERLEY
GUILHERME DOS SANTOS:
acostumada a um sistema econmico diferente, a nova liderana econmica
imps contratos to injustos aos imigrantes que, em pouco tempo, estavam todos
reduzidos condio de semi-escravos. Os governos da Alemanha e da Itlia
reagiram contra este disfarado comrcio de semi-escravos, ameaando
interromper a expanso econmica brasileira, proibindo que seus respectivos
cidados deixassem a Europa.
O Estado brasileiro foi convocado para ajudar a resolver o impasse sendo
convidado, pelos plantadores de caf, a assumir a responsabilidade de

18
Op. Cit., p. 151.
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estabelecer as condies nas quais livres proprietrios de terras pudessem
legitimamente firmar contratos econmicos.
19
Entretanto, se a situao dos imigrantes europeus no se assemelhava
situao dos escravos, tambm no se aproximavam de uma classe mdia. Embora
fossem trabalhadores assalariados, no chegavam a ser proprietrios, exceo de
algumas provncias do sul do Pas, onde muitas famlias de imigrantes receberam
terras para cultivar, e a explorao do caf se baseava, portanto, em pequenas
propriedades. Estes eram, porm, casos bastante isolados, e pouco significativos
em relao economia cafeeira nacional, a qual, assim como o algodo, pelo seu
prprio tipo de cultura, requer grandes propriedades. No havia, grosso modo,
uma classe mdia rural durante o Imprio, posto que no havia mdios
proprietrios.
Cabe ressaltar a importncia desses elementos rurais que integravam o
quadro social brasileiro, pois, diversificados entre si, espalhados pelo Pas e sem
nenhuma organizao como classe ou subclasse, enfim, sem nenhuma identidade
que os integrasse, constituam justamente a maioria da populao brasileira
durante o perodo. E, no entanto, ainda que representassem a maior parte da
populao, no tinham qualquer expresso poltica. Sobre estas pessoas,
LENCIO BASBAUM chega a afirmar que "na quase totalidade eram
analfabetas e pouco sabiam do que se passava na corte. Incapazes de distinguir
Monarquia de Repblica no participavam da vida poltica da nao"
20
.
Os imigrantes, entretanto, no se dirigiam somente para as lavouras
cafeeiras. Muitos se dirigiam para as cidades, onde se instalavam como
proprietrios do comrcio varejista, integrando e respondendo pela maior parte da
nascente burguesia urbana. Havia ainda grandes industriais, mas pequenos em
nmero, ou, como prefere LENCIO BASBAUM, eram elementos isolados no
meio de uma populao indiferente, convencida de que o Brasil era mesmo
essencialmente agrcola. As grandes indstrias no chegavam a uma centena e
representavam uma gota dgua no imenso mar verde do caf
21
.
Tanto a burguesia mercantil quanto a industrial estavam longe de alcanar
o poder poltico ou mesmo de pretender faz-lo. A pequena burguesia mercantil,

19
Op. Cit., pp. 84-85.
20
Op. Cit., p. 146.
21
Op. Cit., p. 147.
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justamente por ser constituda em sua maioria por estrangeiros, sobretudo
franceses e portugueses, no participava da poltica nacional. Ademais, estava
enriquecendo, no encontrando motivos para se opor ao regime imperial. A
burguesia industrial, por seu turno, era pequena e fraca, sem peso na exportao e
pouco significativa, tanto no plano econmico como no plano poltico.
A paisagem social das cidades comportava ainda os empregados do
comrcio, os funcionrios pblicos e os intelectuais e membros das profisses
liberais advogados, mdicos, jornalistas , alm dos artesos, mestres
carpinteiros, serralheiros e alfaiates, sendo que estas ltimas ocupaes seguiam
em declnio at desaparecerem junto com o Imprio. Todos tinham alguma
participao na vida poltica do Pas, cada qual a seu modo, e nenhuma muito
significativa. Com efeito, tanto os empregados do comrcio (sendo alguns deles
jovens portugueses que no tinham interesse na poltica nacional) como os
funcionrios pblicos tinham uma participao poltica que se limitava
basicamente ao comparecimento em comcios, discursos e passeatas, sem, no
entanto, apresentarem qualquer senso de unidade em suas idias ou mesmo
vontade de busc-la, sendo de maior importncia quantitativa do que qualitativa.
Os intelectuais e membros das profisses liberais, conquanto no
apresentassem uma colorao ideolgica bem definida, tampouco interesses
econmicos homogneos, tinham como caracterstica justamente ser um canal de
proliferao e debate em torno das novas idias polticas, que poca faziam - ou
mesmo j haviam feito, como no caso do positivismo - suas glrias na Europa.
Cresce, ento, em importncia o papel desenvolvido pelos intelectuais nas
campanhas abolicionista e republicana. Os intelectuais, observa LENCIO
BASBAUM,:
"(...) constituindo a parte alfabetizada do pas, sobressaam da mdia geral do
povo como um alto pico na plancie. Estavam inteiramente empolgados pelas
idias liberais as idias perigosas que vinham da Frana, onde o trono de
Napoleo III acabava de cair. A palavra democracia comeava a ser usada com
abundncia e embelezava a oratria inflamada dos polticos. (...) O positivismo,
embora j moribundo na Frana, comeava, com novo vigor, a fazer vtimas no
Brasil. Jornalistas, escritores, mdicos, advogados, engenheiros, constituam a
vanguarda da luta pela abolio e pela Repblica."
22

22
Op. Cit., pp. 149-150.
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Verifica-se, portanto, que o quadro social que (ainda) se desenhava ao
longo da segunda metade do sculo XIX difere sobremaneira da composio
social do perodo anterior. Tal constatao adquire ainda maior relevncia ao
observamos que as mudanas sociais no foram acompanhadas pelas mudanas no
quadro poltico, cuja classe dirigente continuava sendo a aristocracia rural, em que
pese a ausncia, neste novo momento, das circunstncias que justificaram tal
hegemonia nos primeiros anos do Imprio. Ademais, cumpre observar que neste
terreno social que se ir desenvolver o movimento republicano e, mais importante,
para este novo pblico que ser proclamada a Repblica.
c) Quadro Poltico
Assim como o quadro econmico e social, o cenrio poltico sofreu
profundas mudanas na segunda metade do sculo XIX. No plano partidrio, o
poder poltico foi conduzido durante quase todo o Segundo Reinado pela
montona alternncia de gabinetes liderados pelas duas agremiaes que se
consolidaram no final da dcada de 1830: o Partido Conservador e o Partido
Liberal, ambos bem distintos, embora ambos de elite. A distino entre estes dois
partidos, no entanto, no se dava necessariamente no terreno poltico-ideolgico, o
que pode ser bem traduzido pela frase atribuda ao poltico pernambucano
Holanda Cavalcanti: Nada se assemelha mais a um saquarema [conservador]
do que um luzia [liberal] no poder.
23
Em que pese a controvrsia acerca das
distines ideolgicas entre estes grupos
24
, possvel ao menos admitir que estes

23
Citado por BORIS FAUSTO em sua obra Histria do Brasil, 9. edio, So Paulo: Editora
da Universidade de So Paulo, 2001, p. 181.
24
Como observa BORIS FAUSTO: Na historiografia, existem opinies diversas sobre o tema,
variando de acordo com as concepes gerais dos autores sobre o perodo e mesmo sobre a
formao social brasileira. Por exemplo, Caio Prado Jnior admite a existncia de certo conflito
entre o que chama de burguesia reacionria, representada pelos donos de terras e senhores de
escravos, e a burguesia progressista, representada pelos comerciantes e financistas. Mas, segundo
ele, a divergncia no se manifestava atravs da poltica partidria. As duas correntes se
misturavam nos dois partidos, embora houvesse certa preferncia dos retrgrados pelo Partido
Conservador.
Por sua vez, Raimundo Faoro v no Partido Conservador a representao da burocracia,
enquanto o Partido Liberal representaria os interesses agrrios, opostos ao reforo do poder
central promovido pelos burocratas.
Ao considerar a questo, devemos ter em conta que a poltica desse perodo, e no s dele, em boa
medida no se fazia para se alcanarem grandes objetivos ideolgicos. Chegar ao poder significa
obter prestgio e benefcios para si prprio e sua gente. Nas eleies, no se esperava que o
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partidos representavam foras polticas distintas, ou por outra, grupos polticos
diferenciados atravs dos quais a elite se distribua a fim de preservar ou mesmo
ampliar sua rede de influncias e sua esfera de poder, alm de conduzir a poltica
do Pas.
Estes objetivos encontraram abrigo no desenho institucional do quadro
poltico vigente durante o Segundo Reinado, se no foram diretamente os
responsveis pela sua organizao e funcionamento. Com efeito, a partir de 1847
o Brasil esboou um sistema de governo sem dvida prximo ao sistema
parlamentarista ingls, mas que com este no se confundia, tendo importado antes
a sua forma do que seus fundamentos. que o parlamentarismo ingls baseia-se
na supremacia da representao popular, ou seja, no exerccio do poder poltico
por um governo representativo, donde decorre a assertiva de que neste sistema de
governo o rei reina, mas no governa. De fato, embora o governo, no
parlamentarismo ingls, seja escolhido pelo monarca, na prtica, o governo
provm do Parlamento, composto pelos representantes do povo, e a chancela do
monarca a este governo constitui mera formalidade
25
.
Na Constituio Poltica do Imprio de 1824, no entanto, a relao entre a
legitimidade do exerccio do poder poltico e a representao poltica j se
apresentava de forma ambgua ou mesmo, como prefere RENATO LESSA,
paradoxal, eis que:
No prembulo da Constituio de 1824 ficou estabelecido que o primeiro
Imperador tinha como fontes de sua irrestrita legitimidade a graa de Deus e a
"unnime aclamao dos Povos". O paradoxo do prembulo, mais tarde, se fez
na dinmica do sistema representativo: o Pas tinha sua representao, mas
cabia ao Imperador a escolha do Presidente do Conselho de Ministros,
reservada ainda sua prerrogativa de dissoluo da Cmara de Deputados.
26

candidato cumprisse bandeiras programticas, mas as promessas feitas a seus partidrios.
Conservadores e liberais utilizavam-se dos mesmos recursos para lograr vitrias eleitorais,
concedendo favores aos amigos e empregando a violncia com relao aos indecisos e aos
adversrios. Alis, havia uma dose considerada aceitvel no uso desses recursos, e certas eleies
ficaram famosas por superarem essa dose. o caso da eleio do cacete, que, em 1840,
garantiu a permanncia dos liberais no governo. A diviso entre liberais e conservadores tem,
assim, muito de uma disputa entre clientelas opostas, em busca das vantagens ou das migalhas do
poder. (Histria do Brasil, op. cit., pp. 180-181)
25
A este respeito, ver LAUVAUX, PHILIPPE, Parlamentarismo Fundamentos Histricos e
Constitucionais, Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 1987.
26
LESSA, RENATO. A Inveno Republicana Campos Sales, as bases e a decadncia da
Primeira Repblica brasileira, Co-edio Vrtice (So Paulo) e IUPERJ (Rio de Janeiro), 1988,
p. 33.
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Acrescente-se ainda que a Carta Poltica de 1824 brindou a organizao
poltica do Imprio com a figura do Poder Moderador, a ser exercido pelo
monarca, nos seguintes termos:
Art. 98 O Poder Moderador a chave de toda a organizao poltica, e
delegado privativamente ao Imperador, como chefe Supremo da Nao e seu
primeiro representante, para que, incessantemente vele sobre a manuteno da
independncia, equilbrio e harmonia dos mais poderes polticos.
Art. 99 A pessoa do Imperador inviolvel e sagrada: ele no est sujeito a
responsabilidade alguma.
(...)
Art. 101 O Imperador exerce o Poder Moderador:
1.) Nomeando os Senadores, na forma do art. 43.
2.) Convocando a Assemblia Geral extraordinria nos intervalos das sesses
quando assim o pede o bem do Imprio.
3.) Sancionando os decretos e resolues da Assemblia Geral, para que tenham
fora de lei (art. 62).
4.) Aprovando e suspendendo interinamente as resolues dos Conselhos
Provinciais (arts. 86 e 87).
5.) Prorrogando ou adiando a Assemblia Geral e dissolvendo a Cmara dos
Deputados, nos casos em que o exigir a salvao do Estado; convocando
imediatamente outra que a substitua.
6.) Nomeando e demitindo livremente os Ministros de Estado.
7.) Suspendendo os Magistrados nos casos do art. 154.
8.) Perdoando ou moderando as penas impostas aos rus condenados por
sentena.
9.) Concedendo anistia em caso urgente, e que assim aconselhem a humanidade
e bem do Estado.
A organizao poltica concentrava, portanto, na pessoa do Imperador, a
um s tempo, o exerccio do Poder Moderador e do Poder Executivo, este ltimo
nos termos do art. 102 da Constituio, o que torna de difcil aplicao ao sistema
brasileiro a mxima inglesa o rei reina, mas no governa, que bem define o
papel do monarca no parlamentarismo britnico
27
. O papel do Imperador na vida
poltica do Pas, cujo desenho constitucional foi traado pelo e para D. Pedro I,
mas que foi efetivamente exercido e, por conseguinte, definido na prtica poltica
por D. Pedro II, parecia melhor se adequar mxima de Itabora: o rei reina,
governa e administra.
Com efeito, o regime em vigor durante o Segundo Reinado, seja pela
simples existncia do Poder Moderador, seja pelas suas atribuies, ou ainda, seja,

27
A respeito da discusso terica que se travou durante o Imprio sobre as frmulas o rei reina,
mas no governa e o rei reina, governa e administra, defendidas, respectivamente, por
ZACARIAS GES E VASCONCELOS e BRAZ FLORENTINO, vide CHACON, VALMIREH,
Vida e Morte das Constituies Brasileiras, Rio de Janeiro: Forense, 1987, pp. 72 e segs.
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mais especificamente, pelos traos conferidos por D. Pedro II, foi marcado por
uma maior participao do Imperador na composio do governo, e, neste quadro,
a prtica parlamentarista do Imprio, em que pese as aparncias, escapava ao mais
bsico dos fundamentos deste sistema de governo, a saber o governo oriundo do
Parlamento
28
. O parlamentarismo que se instalou no Pas a partir de 1847 seguiu,
na prtica, um mecanismo diametralmente oposto, onde o Imperador escolhia o
governo e este estabelecia as regras para os pleitos eleitorais, de modo que destes
resultassem a composio de um Parlamento sua imagem e semelhana. Nesse
sentido, observa RENATO LESSA:
o Imperador escolhe o governo e este invariavelmente faz das eleies um ritual
para obteno de apoio majoritrio. Esta conseqncia, instituda em 1847,
inverte as regras do Parlamentarismo clssico, no qual o governo , em alguma
medida, expresso de maiorias parlamentares. No caso imperial ocorreu o
contrrio: as maiorias eram, na verdade, expresses da orientao do Poder
Executivo, instalado por iniciativa do Poder Moderador.
E prossegue o autor:
A ausncia de mecanismos capazes de alterar essa direo, no sentido de que
eleies sejam anteriores politicamente aos governos, fez com que a nica forma
de acesso dos partidos ao poder fosse a escolha imperial constitucionalmente
irresponsvel. Isso fez de conservadores e liberais habitantes de um drama
poltico: os procedimentos que conduzem glria so idnticos aos que
proporcionam decadncia. (...)
Do ponto de vista das faces, era arriscada a aposta em projetos de reforma
que inclussem a retrao do Poder Moderador s idlicas atribuies de um rei
que apenas reinasse. A clusula do Visconde de Itabora - o Rei reina, governa e
administra - se por um lado limita as faculdades do governo, por outro lado
significa uma malha protetora diante da difundida tradio de falcatruas
eleitorais.
Assim se estabelece o paradoxo da representao: O Poder Moderador, fonte da
inverso do sistema representativo, aparece como nico elo capaz de resguardar
a vontade nacional, maculada pela fraude e pela manipulao das faces. No
limite, para as elites partidrias era prefervel a previsibilidade da tutela - que
era fonte de suas identidades polticas - incerteza e o risco da competio
poltica aberta. Alguns diriam: servido voluntria. O juzo parece apropriado,
com a condio de por servido voluntria indicar-se uma relao na qual os
que servem desfrutam de benefcios compensatrios.
29

28
PHILIPEE LAUVAUX, em abordagem histrica acerca da formao do parlamentarismo na
Inglaterra, aps narrar o episdio em que o primeiro-ministro lorde North demite-se com todo o
seu gabinete, em 1782, em funo do descontentamento do Parlamento em relao ao resultado da
guerra da Amrica, afirma que: graas a essa demisso coletiva, foram sancionados os
princpios nascentes de responsabilidade e solidariedade do ministrio que constituem os
princpios fundamentais do parlamentarismo. (Op. Cit., p. 23)
29
Op. Cit., pp. 34-35.
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Os partidos polticos, portanto, no eram simples joguetes nas mos do
Imperador. Uma vez no poder, o partido se estabelecia e era responsvel no
apenas pelo governo, mas tambm pela composio de toda a sua malha
administrativa, o que gerava, medida que os partidos se alternavam no poder
pela escolha imperial, ampla redistribuio de cargos e empregos no servio
pblico. Esta prtica foi legitimada em sede doutrinria pelo Ministro Alves
Branco o qual, segundo expe RENATO LESSA, defendia que os funcionrios
pblicos devem lealdade no ao Estado, entidade abstrata, mas ao governo que,
de modo prtico, realiza a obra administrativa. Da prossegue o Professor do
IUPERJ segue-se perverso silogismo: se os funcionrios pblicos devem
lealdade ao governo e se o governo a materializao de uma diretriz partidria,
logo, aqueles funcionrios devem obedincia compulsria ao partido que ocupa o
governo.
30
Na esteira desse raciocnio, observa FERNANDO HENRIQUE
CARDOSO que:
No pice do sistema o papel poltico do Imperador era decisivo. A ele cabia
dissolver as Cmaras, chamar novos Gabinetes e estes no s derrubavam as
situaes polticas provinciais e locais como nomeavam novos funcionrios. O
exerccio da funo pblica confundia-se com o preenchimento das expectativas
de lealdades partidrias, aberta e justificadamente aos olhos da poca, graas
teoria dos direitos prprios da Administrao para nomear seus homens.
Como no existiam de fato partidos de representao, posto que os eleitores
eram circunscritos e as eleies faziam-se por crculos que separavam votantes
de eleitores, garantindo-se, com isso, que o colgio de eleitores fosse uma
espcie de clube de senhores, era decisivo o papel do Imperador para que
funcionasse a rotatividade poltica do Imprio e para que se cumprisse o ersatz
de opinio eleitoral da poca. Graas s mudanas de inclinao poltica do
monarca, ventos novos podiam soprar e, com essa fico de democracia
parlamentarista, impedia-se que os interesses locais se eternizassem com o
predomnio da mesma oligarquia. Havia sempre a ameaa de uma oligarquia
emergente a disputar as preferncias imperiais e que tinha chance, uma vez
dissolvida a Cmara e nomeados novos presidentes de provncia pelo Chefe do
Gabinete em ascenso, de refazer uma maioria.
31

30
Op. Cit., p. 26.
31
CARDOSO, FERNANDO HENRIQUE. Dos Governos militares a Prudente Campos
Sales, in. FAUSTO, BORIS (Org.), Histria Geral da Civilizao Brasileira, Tomo III. O
Brasil Republicano, vol. 1. Estrutura de Poder e Economia (1889-1930), 6. ed., Rio de Janeiro:
Bertrand Brasil, 1997, pp. 27-28.
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Esta constatao permite-nos afirmar que, dada a forma como se
processava a chegada dos partidos polticos ao poder, o governo no era composto
de representantes do povo; era, mais propriamente, constitudo pelos amigos do
Rei.
Por derradeiro, cumpre ainda observar que no havia nenhuma espcie de
fidelidade partidria ou algo que sequer disso se aproximasse, no sendo rara a
migrao de membros alguns ilustres e histricos, inclusive de um
determinado partido para o outro. Desse modo, parece correto afirmar que os
partidos polticos que se constituram durante o Segundo Reinado longe estavam
de constituir verdadeiras agremiaes partidrias com ideologia bem definida,
aproximando-se antes de agrupamentos de agentes polticos que apresentavam,
em um determinado momento, interesses comuns a serem preservados com a
tomada do poder poltico. Da a assertiva de NELSON SALDANHA de que a
diferena entre conservadores e liberais, no Brasil do sculo XIX, correspondia
em certas provncias a uma diferena pessoal, a uma inimizade (inclusive
desdobrada em inimizade de grupos familiares). Ou, ento, a diferena se
compunha na conciliao e nas dissidncias oscilantes.
32
Assim, se com o fim das revoltas regionais que marcaram a primeira
metade do sculo XIX, ou, mais precisamente, a partir do ano de 1850, o qual
visto pela historiografia como um marco decisivo no processo de consolidao do
Estado imperial
33
, a elite imperial consegue compor suas divergncias,
encontrando na unidade poltica nacional o seu divisor comum, o novo quadro
econmico e social que se desenvolve nos anos seguintes, sobretudo a partir de
1870, revela uma gama de questes de difcil composio harmoniosa intra-elite,
marcando o encerramento do perodo relativamente pacfico do Segundo Reinado.
que nada obstante as mudanas operadas no quadro social e, sobretudo,
econmico ao longo do Segundo Reinado, o quadro poltico permanecia
inalterado, sempre marcado pela montona alternncia dos gabinetes: ora
dominado pelo Partido Liberal, ora pelo Partido Conservador, partidos
diferenciados dentro de uma mesma velha elite que, outrora dominante no campo

32
SALDANHA, NELSON, O Pensamento Poltico no Brasil, Rio de Janeiro: Forense, 1978, p.
64.
33
BASILE, MARCELLO OTVIO N. DE C., O Imprio Brasileiro: Panorama Poltico, in.
LINHARES, MARIA YEDDA (org), Histria Geral do Brasil, 9. edio, Rio de Janeiro:
Editora Campus, 1990, p. 249.
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econmico, havia se consolidado tambm no terreno poltico. Ocorre que o
surgimento do caf como piv da economia brasileira ao longo da segunda metade
do sculo XIX e, sobretudo, o surgimento do cafeicultor como agente poltico de
infinita grandeza, colocava em xeque a composio do quadro poltico do
Imprio, at ento mantido por uma elite economicamente decadente. Havia,
portanto, uma forte tenso entre a classe poltica dominante e a classe econmica
em ascenso, no necessariamente no que tange ao controle absoluto do poder
poltico, mas na simples participao nas tomadas de deciso referentes
conduo da poltica nacional. Esta tenso era marcada pela resistncia oferecida
pela classe poltica dirigente ao ingresso dos representantes deste novo setor
econmico na composio do governo e a partir desta tenso que se devem
avaliar os principais acontecimentos polticos nas duas ltimas dcadas do
Imprio, especialmente o surgimento e o desenvolvimento do movimento
republicano, a partir de 1870.
Em resumo, esta anlise panormica dos quadros econmico, social e
poltico, revela-se suficiente para demonstrar que no apenas no havia uma linha
contnua ligando as manifestaes republicanas dos primeiros anos do Imprio ao
movimento que surge oficialmente em 1870, atravs da publicao do Manifesto
Republicano, com a posterior criao do Partido Republicano em 1873, como
tambm se pode notar que houve entre estes dois momentos um perodo de longo
descanso na pregao de idias republicanas, tendo a elite encontrado outros
meios para resolver seus conflitos.
Resta verificar como ocorreu, dentro do quadro poltico, econmico e
social do Segundo Reinado, o surgimento do movimento republicano, bem como
quem foram os seus condutores, de modo a compreender no apenas as causas que
impulsionaram o movimento que se seguiu, mas tambm o nexo causal destes
acontecimentos com a queda da monarquia e a conseqente proclamao da
Repblica.
2.2.2. O Movimento Republicano e a Queda da Monarquia
O desenho do quadro econmico, social e poltico que se consolidou ao
longo da segunda metade do sculo XIX, traado em breves linhas no tpico
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anterior, demonstra no apenas o surgimento de novas classes, atores e interesses,
mas ainda a esperada resistncia oferecida pelo establishment a estas novidades.
Encontrar neste cenrio a trajetria do republicanismo torna-se tarefa assaz
complexa, na medida em que a diversidade, que marcava tanto os novos atores
quanto os seus interesses, apontava razes distintas no raro de difcil
composio, quando no frontalmente inconciliveis adeso dos grupos sociais
ao ideal republicano. A chegada da Repblica por diversas frentes ordem do dia,
movida por interesses dentre os mais distintos, j aponta uma dificuldade aos que
se propem anlise da trajetria do republicanismo durante as ltimas dcadas
do Imprio: sua caracterizao como um movimento, dotado de unidade e
continuidade. que a idia republicana poderia revestir-se tanto de um carter
ideolgico, como de uma simples alternativa de oposio ao governo, e, tanto em
um caso como no outro, poderia apresentar inmeras variaes.
Assim, cabe, em um primeiro momento, distinguir, dentre os republicanos,
aqueles que se opem Monarquia como forma de governo e aqueles que se
opem simplesmente a um determinado governo e fazem uso da Repblica como
simples pretexto para melhor externarem sua contestao e, assim, dar maior
luminosidade sua nota de desagravo. Esta distino, embora preliminar, j bem
demonstra a dificuldade de se enquadrar o republicanismo como um movimento,
nico e contnuo, eis que no apenas a unidade estaria, desde o incio, condenada
por conta desta diviso assinalada, como tambm a continuidade estaria
profundamente comprometida pela instabilidade que marca a permanncia no
grupo republicano daqueles que se opem ao governo, mais do que sua forma,
pois, uma vez atendidos os seus interesses, retornariam defesa do status quo.
Estes diferentes tipos republicanos distriburam-se pelo mapa geopoltico
do Imprio, adquirindo maior destaque nas provncias de So Paulo, Rio de
Janeiro e Rio Grande do Sul, cada qual a seu modo.
O incio da luta pela Repblica em So Paulo data oficialmente de
3.12.1870, com a distribuio do primeiro nmero do jornal A Repblica, onde foi
publicado o famigerado Manifesto Republicano, que marcaria o incio do
movimento republicano no pas. O Manifesto Republicano substancialmente
pouco inovava em relao s crticas que j eram feitas organizao poltica
vigente, dirigidas ao Poder Moderador, ao sistema eleitoral e centralizao do
poder. Com efeito, crticas semelhantes haviam sido disparadas no ano anterior
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pelos liberais que, descontentes com a conduta do seu partido, deram publicidade
ao Manifesto Liberal Radical, que exigia amplas reformas eleitorais, eleies
diretas em todos os nveis, responsabilidade ministerial perante o parlamento, total
liberdade religiosa, descentralizao da autoridade e a emancipao dos
escravos
34
. A importncia do Manifesto Republicano, portanto, no reside nas
reiteradas crticas dirigidas organizao poltica imperial, mas justamente
naquilo que melhor distingue este documento: a exigncia do fim do sistema
imperial. Desse modo, reclamava no a mudana de determinada poltica adotada
pelo governo, ou mesmo do prprio governo, mas a mudana na fonte de
legitimidade do poder poltico. Se quantitativamente este era apenas mais um
tpico adicionado s insatisfaes de setores excludos (alguns apenas
ocasionalmente) em relao ao governo, qualitativamente em muito superava as
crticas at ento dirigidas organizao poltica do Pas. que a idia de
Repblica, embora tenha experimentado uma significativa variao de
significados ao longo da histria, como recorda ADRIANO PILATTI, guarda um
feixe de atributos mnimos que determinam a configurao de seu conceito e que
transcende as peculiaridades adquiridas pelo conceito no tempo e no espao.
Nesse sentido, traz o autor o seguinte o inventrio:
afirmao radical de uma concepo igualitria de bem pblico, cujo titular e
destinatrio o povo, compreendido como multido de cidados livres, porque
iguais em direitos (e no de sditos segregados com base em discriminaes
odiosas de linhagem, das quais decorrem privilgios transmissveis por
hereditariedade, e outras supersties do mesmo naipe); rigorosa distino entre
o patrimnio pblico (que pertence coletivamente multido cidad e no pode
sofrer apropriao particular por quem quer que seja) e o patrimnio privado
dos governantes, distino esta que deve nortear a atuao de todos os agentes
estatais, sobretudo quando traduzida em atos de gesto da coisa pblica,
impondo-lhes os deveres inarredveis de impessoalidade e de prestao de
contas; eletividade dos governantes (ao menos, enquanto houver governantes e
governados...), mormente do chefe de Estado, temporariedade dos seus
mandatos, e conseqente periodicidade das eleies; possibilidade de
responsabilizao poltico-jurdica de todos os agentes pblicos, sem exceo,
pela prtica de atos lesivos ao bem pblico.
35
Nota-se, portanto, que a insero deste singular tpico nos protestos
dirigidos contra o governo imperial trazia inmeras e significativas

34
SANTOS, WANDERLEY GUILHERME DOS, op. cit., pp. 89-90.
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conseqncias, que representavam um preo to alto a ponto de suscitar dvidas
quanto disposio de seus prprios proponentes em pag-los. Nesse sentido, faz-
se imperioso registrar o contexto sob o qual se deu o surgimento do Manifesto
Republicano a fim de verificar o que efetivamente pretendiam os seus signatrios,
ou por outra, dentre as exigncias apresentadas pelos ento republicanos, quais
eram realmente imprescindveis e inegociveis e, o que aqui figura como mais
importante, se a Repblica era uma delas.
O Manifesto Republicano foi publicado em meio a uma crise poltica que
havia se instalado no pas a partir da queda, em 1868, do Ministrio liberal de
Zacarias de Ges e Vasconcelos, por ultimatum do Marqus de Caxias, devido s
suas divergncias em relao conduo da Guerra do Paraguai. Com a queda dos
liberais, pela ao de Caxias, assumiu o governo o Partido Conservador, sob o
comando do no menos conservador Visconde de Itabora, tornando ainda mais
ntida a contra-mo em que seguia a conduo poltica do Pas em relao ao
desenvolvimento do setor econmico. No ano seguinte, o Partido Liberal, que
acabara de ser demitido do governo, cindiu-se em duas alas: a dos moderados e a
dos radicais, tendo esta ltima se aproximado das idias republicanas e
integrando, mais tarde, o Partido Republicano no Rio de Janeiro. Nesse mesmo
sentido, narra sinteticamente NELSON SALDANHA:
A caracterizao da idia republicana se inicia propriamente por volta de
1868, quando a ala dita ento radical do Partido Liberal pleiteou reformas que
tenderiam se obtidas a abalar a Monarquia. Em 1869, foi lanado uma
manifesto do Centro Liberal pernambucano, com assinatura de Nabuco de
Arajo, Tefilo Otoni, Zacarias e outros, denunciando, em termos inditos, a
situao do pas e pedindo reformas prementes. No mesmo ano, Saldanha
Marinho, em folheto annimo intitulado O Rei e o Partido Liberal, conclamava a
nao a combater a Monarquia e o predomnio conservador.
36
O fato de a publicao do Manifesto Republicano ter acontecido dois anos
aps a queda do gabinete Zacarias e um ano aps o rompimento dos liberais
radicais com o seu partido, poderia sugerir que tal documento representava apenas
uma resposta, com um tom um pouco mais ameaador, ao governo imperial, ou
seja, seria mais um pedido de reconsiderao do que uma adeso consciente,

35
PILATTI, ADRIANO, O Princpio Republicano na Constituio de 1988, in. PEIXINHO,
MANOEL MESSIAS; NASCIMENTO, FIRLY; GUERRA, ISABELA FRANCO, Os Princpios
da Constituio de 1988, Rio de Janeiro: Lmen Jris, 2001.
36
Op. Cit., p. 94.
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coerente e fidedigna ao ideal republicano. E, efetivamente, com a volta dos
liberais ao poder, dez anos aps a queda do Gabinete Zacarias, verifica-se que o
movimento republicano sofreu um forte abalo e muitos de seus membros, que
haviam abandonado o Partido Liberal, retornaram ao seu partido de origem.
Impende, ainda, assinalar que alguns destes republicanos que retornaram ao
Partido Liberal to logo este reassumiu o governo, haviam subscrito o Manifesto
Republicano, o que parece indicar que este documento seria mais um manifesto
liberal do que republicano.
No entanto, se era somente este o objetivo do Manifesto, pode-se dizer que
neste caso a criatura superou o criador, pois a idia republicana j interessava a
setores diversos da sociedade por razes no menos diversas, escapando
sobremaneira ao controle dos signatrios daquele documento. Nesse sentido, vale
recordar que aps a publicao do Manifesto Republicano, surgiram partidos,
clubes e jornais expressamente inclinados a este novo ideal, atingindo um quadro,
nos anos finais da monarquia, onde a idia republicana, como assinala NELSON
SALDANHA, conviveu quase oficialmente com o pensamento governamental
do Imprio. Assim, o ideal republicano, embora tivesse, ao menos
simbolicamente, nascido com o Manifesto Republicano, apresentando, portanto,
um ponto comum em seu incio, havia se espalhado e apresentava-se, desde ento,
a partir de diversas frentes, que cobriam desde os fazendeiros paulistas at os
positivistas do Rio Grande do Sul, que pouco ou nada tinham em comum. Desse
modo, no se deve reduzir o significado do Manifesto Republicano a um simples
manifesto pelo retorno ao poder por parte de liberais descontentes. Deve-se
recordar que se verdade que a volta dos liberais ao governo em 1878 trouxe
muitos republicanos de volta ao Partido Liberal, revelando que o republicanismo
era mais aparente ou circunstancial do que real, no menos verdade que tal
migrao partidria ocorreu mais fortemente no Rio de Janeiro do que em So
Paulo, eis que, como lembra LEONCIO BASBAUM, os paulistas tinham razes
mais fortes e poderosas para serem republicanos, que os idealistas do Rio e do
Norte do Pas
37
.
Com efeito, o retorno do Partido Liberal ao governo em pouco ou nada
alterava o quadro poltico no que se refere participao dos cafeicultores

37
Op. Cit., p. 212.
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paulistas na composio do governo, que permaneciam excludos do processo de
tomada de deciso em questes polticas fundamentais embora fossem naquele
momento o setor que sustentava o Imprio economicamente. O Manifesto
Republicano no seria ento um manifesto liberal, mas um manifesto pelo poder
poltico, reclamado por aqueles que j detinham o poder econmico. A revolta dos
paulistas, neste caso, no parecia despropositada. Dos trinta ministrios que se
sucederam da criao do cargo de Presidente do Conselho de Ministros, em 1847,
at o final do Imprio, em 1889, somente dois chefes de gabinete provinham de
So Paulo. Dentre os demais chefes de gabinete, onze eram oriundos da Bahia,
cinco de Minas Gerais, cinco de Pernambuco e quatro do Rio de Janeiro, sendo os
restantes do Maranho, Alagoas e Piau. Ainda, conforme inventrio trazido por
MARCELLO OTVIO N. DE C. BASILE:
dos cento e treze ministros que passaram pelos catorze gabinetes sucedidos
aps a crise poltica de 1868, somente dez eram polticos de So Paulo, enquanto
vinte e seis provinham da Bahia, dezoito de Minas Gerais, quinze do Rio de
Janeiro, doze de Pernambuco e dez do Rio Grande do Sul, alm de seis do
Maranho, cinco do Piau, quatro do Cear, quatro da Paraba e trs de
Alagoas. O mesmo se observa em relao aos setenta e dois conselheiros que
passaram, at 1889, pelo segundo Conselho de Estado, criado em 1841: eram
trs paulistas para dezenove fluminenses (incluindo a Corte), quinze baianos,
doze mineiros e quatro pernambucanos, entre outros. Quanto aos senadores, dos
cinqenta e nove existentes em 1889, apenas trs eram de So Paulo, o mesmo
nmero que possua o Par, enquanto Minas Gerais tinha dez, Bahia, seis,
Pernambuco, seis e Rio de Janeiro, cinco. Por fim, a representao paulista na
Cmara dos Deputados resumia-se a nove deputados, ao passo que Minas Gerais
tinha vinte, Bahia, catorze, Pernambuco, treze e Rio de Janeiro, doze. H que se
considerar, ainda, os fatores de ordem financeira como os pesados encargos
tributrios que recaam sobre a provncia, que contribua com a sexta parte
(20.000.000$000) da renda total fornecida anualmente pelas provncias ao
governo central, deste recebendo em troca somente 3.000.000$000
38
.
Excludos da composio do governo e sem receber a ateno para a sua
regio, os republicanos paulistas deixavam seu republicanismo confundir-se com
o federalismo, aproximando-se mesmo do separatismo, uma idia que, j cogitada
desde o final da dcada de 1870, transformou-se em propaganda abertamente
divulgada a partir de 1887 pelos peridicos Dirio Popular, fundado por JOS
MARIA LISBOA e AMRICO DE CAMPOS, e Provncia de So Paulo, de
RANGEL PESTANA e ALBERTO SALES
39
. Desse modo, no deve causar

38
BASILE, MARCELLO OTVIO N. DE C., op. cit., P. 290.
39
Idem.
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espcie a tnica expressamente federalista adotada pelo Manifesto Republicano,
ao afirmar que: O regime de federao baseado na Independncia recproca das
Provncias, elevando-as categoria de Estados prprios unicamente ligados pelo
vnculo da nacionalidade e da solidariedade dos grandes interesses de
representao e defesa exterior, aquele que adotamos.
O movimento republicano em So Paulo, entretanto, no se limitava
classe dos fazendeiros, e o Manifesto Republicano, com um perfil
convenientemente vago, conseguiu aglutinar os diversos setores da sociedade
paulista. LEONCIO BASBAUM, a respeito deste documento, observou que
socialmente, no representava os interesses de uma classe definida (...)
representava apenas a posio idealista de um grupo intelectualizado da classe
mdia das cidades, sem grandes compromissos ou responsabilidades polticas,
sociais ou econmicas o qual se ocupava em elaborar um documento que no
interessando a ningum poderia interessar a todos
40
.
Desse modo, na provncia de So Paulo o partido congregava no s os
fazendeiros, mas tambm representantes dos grupos urbanos, mdicos,
engenheiros, advogados, jornalistas, comerciantes, que constituam em geral o
ncleo mais importante do partido em outras regies do pas. O movimento
republicano na provncia de So Paulo era formado por um grupo hbrido,
heterogneo, embora no do modo como pode sugerir primeira vista. que de
um certo modo, havia uma unidade nesta multiplicidade e os integrantes do
movimento republicano, alm de serem mdicos, engenheiros, advogados e
fazendeiros, eram, acima de tudo, paulistas. Seus interesses convergiam, medida
em que os fazendeiros garantiam o desenvolvimento econmico da regio, com
proveito para toda a provncia. Deve-se recordar que o cafeicultor paulista escapa
quela figura tradicional e at mesmo caricata do aristocrata rural conservador. A
este respeito, observa EMILIA VIOTTI DA COSTA que:
O fazendeiro desta rea distinguia-se pelo esprito progressista: procurava
aperfeioar os mtodos de beneficiamento do caf, tentava substituir o escravo
pelo imigrante, subscrevia capitais para ampliao da rede ferroviria e para a
criao de organismos de crdito. Era um pioneiro, ativo e empreendedor.
A grande mobilidade social tpica das regies pioneiras torna difcil distinguir o
homem da cidade do homem do campo. A oposio burguesia-aristocracia rural

40
Op. Cit., p. 216.
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deixa s vezes de ter sentido nessas reas. O que no sucede nas zonas de maior
estratificao.
41
claro que havia divergncias entre os setores que integravam o
movimento republicano em So Paulo, mas neste caso parece que as diferenas
cederam lugar questes fundamental que era a participao da provncia mais
rica do Pas no quadro poltico nacional. Tal foi o caso do abolicionismo que,
presente na pauta da maior parte das manifestaes republicanas nas demais
provncias, no encontrou eco no Manifesto Republicano, e nem nas atuaes do
Partido Republicano Paulista que da se seguiram. Tendo em vista que os
cafeicultores paulistas haviam abandonado a mo-de-obra escrava havia muito, tal
constatao sugere que a omisso dos republicanos paulistas a respeito da questo
abolicionista representou um artifcio para atrair os setores rurais que ainda faziam
uso da mo-de-obra escrava. Mais uma vez, vale trazer colao os comentrios
de EMLIA VIOTTI DA COSTA:
A preponderncia de fazendeiros explica a orientao assumida pelo partido
paulista evitando manifestar-se a propsito da emancipao dos escravos. Desde
os primrdios os dirigentes fazem questo de frisar que o Partido Republicano
nada tem a ver com a questo abolicionista no sendo de suas cogitaes
realizar a abolio. Isso apesar de haver em seus quadros lderes abolicionistas
do vulto de Lus Gama. Procurava-se, evitando a questo abolicionista,
conservar as simpatias do meio rural que no obstante algumas experincias
com o trabalho livre continuava, na sua maioria, dependendo do trabalho
escravo.
42
Enquanto na provncia de So Paulo o ncleo do movimento republicano
era representado pelos fazendeiros, na provncia do Rio de Janeiro, assim como
em geral nas demais provncias, a grande maioria era constituda por
representantes das zonas urbanas, concentrando-se nas camadas intelectualizadas
e nas profisses liberais, as quais, por seu turno, representavam uma percentagem
bem pequena no conjunto da populao. Logo, o republicanismo, no apenas
nesta provncia, como de resto em todo o pas, estava longe de representar uma
aspirao popular, embora a mudana na forma de governo implicasse justamente
a entrega do poder ao povo, ao menos em sede terica. As classes mais pobres, os

41
Op. Cit., p. 318.
42
Idem.
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poucos operrios, os escravos libertos (alforriados), o pequeno funcionalismo e os
militares no tomavam parte na vida poltica do pas
43
.
Alm da ausncia daqueles que, teoricamente, deveriam ser os maiores
interessados nesta forma de governo, o republicanismo defendido na provncia do
Rio de Janeiro tambm muito se confundia com a mera oposio poltica ao
governo, o que tingia o movimento de um tom circunstancial. A ilustrar tal
assertiva, basta recordar que o movimento republicano no Rio de Janeiro sofreu
forte abalo com o retorno dos liberais ao poder em 1878, o que bem demonstra o
frgil apego ao ideal republicano. Entretanto, a oposio monarquia que se
agarrava no ideal republicano no se limitava ao campo poltico. A Repblica,
mesmo entre as camadas intelectuais sem qualquer envolvimento com o Partido
Liberal, no figurava necessariamente como um objeto em si mesmo, mas mais
uma vez como uma forma de manifestao contra o governo, s que agora em
relao a outro tema: a escravido. Com efeito, o abolicionismo encontrava-se na
ordem do dia e ocupava o centro dos debates e manifestaes por todo o pas,
mobilizando a opinio pblica em favor do fim da escravido e da condio do
Brasil como um dos ltimos pases a adotar o regime escravocrata. Desse modo, a
luta pelo abolicionismo, representando uma oposio ao governo que mantinha o
regime de escravido no pas, encontrou abrigo no movimento republicano. Os
fazendeiros do Rio de Janeiro, entretanto, ainda adotavam a mo-de-obra escrava
e, por conseguinte, apoiavam abertamente a monarquia, opondo-se idia
republicana.
Grosso modo, pode-se afirmar que o republicanismo na provncia do Rio
de Janeiro gravitava em torno da questo abolicionista e, desse modo, tornava-se
difcil encontrar neste movimento o autntico republicanismo, distinguindo
aqueles que defendiam a Repblica pela Repblica dos que encontravam nesta
forma de governo apenas um modo de manifestar oposio monarquia
escravocrata.
Nesse sentido, cumpre recordar que to logo foi sancionada em 13 de maio
de 1888 a Lei urea, que libertou os escravos sem previso de pagamento
indenizatrio aos proprietrios, os fazendeiros descontentes, que outrora
sustentavam a monarquia, ingressaram em massa no Partido Republicano, do

43
BASBAUM, LEONCIO, op. cit., p. 225.
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mesmo modo que muitos republicanos abandonaram a causa e passaram a apoiar
abertamente a monarquia. Tal foi o caso de JOS DO PATROCNIO, que
apelidou os fazendeiros que passaram a apoiar a Repblica de republicanos de
14 de maio
44
.
Esta mudana ocorrida dos dois lados confere um tom caricato ao
republicanismo na provncia do Rio de Janeiro e bem demonstra seu papel
coadjuvante no teatro poltico, sempre como um meio e nunca como um fim em si
mesmo.
Tambm no Rio Grande do Sul o movimento pela Repblica no buscava
apenas a Repblica. Era, em boa parte, um movimento movido pela luta por uma
maior autonomia poltica da provncia contra o centralismo que marcava a
Monarquia, o que corrobora a observao de NELSON SALDANHA de que, a
partir de certo tempo, as idias de centralismo e Monarquia passaram a ser
combatidas juntas, de modo que com algumas excees, pedir a Repblica
significou pedir Federao
45
.
A autonomia fazia-se necessria pelo fato de que, assim como no plano
nacional guardadas as devidas propores o quadro poltico da provncia do
Rio Grande do Sul, determinado pela monarquia, no refletia exatamente o quadro
econmico. Desse modo, em que pese o crescimento econmico dos comerciantes
e exportadores das regies litornea e serrana, seus interesses no eram
representados na poltica local, prejudicados pelo favorecimento dado pelo
governo imperial aos interesses tradicionais dos grandes estancieiros da
Campanha Gacha.
Neste cenrio, os setores que pretendiam a adequao do quadro poltico
local realidade econmica subjacente passaram a gravitar em torno de figuras
como JLIO DE CASTILHOS, o qual exercia papel central no movimento
republicano naquela provncia. O republicanismo de CASTILHOS, no entanto,
no pode ser reduzido aos interesses das classes gachas descontentes com a
organizao poltica imperial, nem sua atuao como de mero porta-voz destes. O
ideal republicano pretendido por JLIO DE CASTILHOS tinha luz prpria e
encontrava no positivismo de AUGUSTO COMTE sua maior inspirao.

44
BASBAUM, LEONCIO, op. cit., p. 213.
45
Op. Cit., p. 94.
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A filosofia positivista foi largamente adotada no somente pela elite
intelectual brasileira, mas tambm pela maioria dos intelectuais de toda a Amrica
Latina. No Brasil, o positivismo surgiu em contraposio ao ecletismo
46
ou
hibridismo
47
, que marcava o pensamento filosfico da poca conferindo
embasamento terico forma incompleta como o liberalismo, em suas diversas
vertentes, foi integrado realidade brasileira.
O positivismo representava uma forma de pensamento evolucionista que
se baseava na cincia, desenvolvendo-se a partir de anlises de causa e efeito para
a compreenso do passado e presente, permitindo ainda a previso do futuro,
alm, claro, da melhor forma para se alcan-lo mais rapidamente e com
menores sacrifcios sociais. Assim, em termos positivistas, o Brasil, conforme
observa WANDERLEY GUILHERME DOS SANTOS:
permanecia em estgio anterior ao perodo de maturidade histrica que toda
sociedade atinge algum dia. Mais especificamente, o Brasil no deixara ainda o
estgio metafsico do desenvolvimento social e precisava destruir o princpio
monrquico de organizao poltica e o sistema escravocrata para poder
ingressar no estgio cientfico, caracterizado pela modernizao da economia
a criao de um sistema industrial sob a liderana poltica de um despotismo
iluminado. O argumento a favor do desenvolvimento econmico, e contra a
escravido, foi assim acoplado a um argumento contra o liberalismo poltico, em
virtude do carter cientfico que qualquer deciso poltica deve e pode
revelar.
48
Os positivistas enxergavam a Repblica como um imperativo ou uma
necessidade de ordem evolutiva da sociedade brasileira. Integravam, portanto, o
movimento republicano que se desenvolve a partir da publicao do Manifesto em
1870, mas, lembra OLIVEIRA VIANA, eram republicanos sua maneira, sua
originalssima maneira.
49
Ainda, o positivismo e o republicanismo da
decorrente defendido por JLIO DE CASTILHOS revelou-se to singular que
j se permite falar mesmo em castilhismo, como um pensamento poltico
dotado de certa autonomia
50
.

46
Op. Cit., p. 89.
47
BONAVIDES, PAULO, e ANDRADE, PAES DE, Histria Constitucional do Brasil, 3. ed.,
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1991, p. 95.
48
Op. Cit., p. 89.
49
VIANA, OLIVEIRA, O Ocaso do Imprio, apud. BASBAUM, LEONCIO, op. cit., p. 204.
50
Neste sentido, vide RODRIGUEZ, RICARDO VLEZ, Castilhismo: uma filosofia da
Repblica, Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2000.
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Neste cenrio, verifica-se que, se no havia unidade no movimento
republicano pelo pas, ao menos um ponto as correntes republicanas
compartilhavam: todas as suas manifestaes convergiam oposio ao governo
monrquico, pouco importando que esta oposio fosse forma de governo ou
precisamente ao governo de D. Pedro II. Desse modo, a monarquia encontrava-se
rodeada de oposio por todos os lados e corria srio risco de no ser derrubada,
mas simplesmente cair, por falta de apoio. A distino faz-se necessria a fim de
se buscar a melhor compreenso dos eventos que deram ensejo ao fato ocorrido
em 15 de novembro de 1889, bem como encontrar os seus responsveis.
A historiografia tradicional encontra na abolio e nas chamadas
"questes" religiosa e militar as razes para a derrubada da monarquia, que teriam
enfraquecido, ou apenas dado mostras do enfraquecimento do regime imperial.
Esta anlise, pela extrema simplificao de fatos complexos pela prpria natureza,
merece ser recebida com restries. O aspecto insatisfatrio desta abordagem para
os fins do presente estudo torna-se claro no momento em que releva os diversos
grupos descontentes com o governo monrquico e os interesses que os atraam ao
movimento republicano, no permitindo que se visualize com um mnimo de
preciso em que medida estes trs acontecimentos, em conjunto ou mesmo
isoladamente, atendiam aos interesses dos grupos envolvidos no movimento
republicano. Assim, deve-se considerar a heterogeneidade do grupo republicano a
fim de se verificar de que forma ou em que medida cada um destes fatos atingiram
seus interesses. Nesse sentido, tomando-se como exemplo a abolio da
escravatura, verifica-se que esta deciso, a um s tempo, atendeu a interesses
daqueles que eram abolicionistas histricos e que se encontravam no movimento
republicano apenas para fazer oposio ao escravagismo monrquico; atingiu
frontalmente os interesses dos fazendeiros do Vale do Paraba, setor
economicamente decadente, que dependia deste regime de mo-de-obra; e foi
insatisfatrio, beirando a indiferena, aos fazendeiros paulistas, que no mais
faziam uso da mo-de-obra escrava, eis que o interesse destes ltimos centrava-se
na participao poltica, at ento ignorada pela monarquia. Nota-se que a
abolio no implica ou no deveria implicar necessariamente o fortalecimento do
movimento republicano, podendo-se, no mximo, afirmar que ensejou o
enfraquecimento da monarquia, e ainda assim porque, perda de sustentao do
regime pelos fazendeiros escravocratas, no houve uma correspondncia em
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relao ao apoio recebido pelos abolicionistas. Vale aqui trazer colao a
observao atenta de EMILIA VIOTTI DA COSTA:
A partir da proclamao da Repblica tornou-se comum dizer que a abolio
provocou a Queda da Monarquia, pelo descontentamento que gerou entre os
fazendeiros. Essa idia nascida da apreciao superficial e apressada dos fatos
apenas em parte verdadeira.
Na realidade, o que se passou foi que a abolio veio dar o golpe de morte numa
estrutura colonial de produo que a custo se mantinha frente s novas
condies surgidas no pas, a partir de 1850.
A classe senhorial ligada ao modo tradicional de produo, incapaz de se
adaptar s exigncias de modernizao da economia, foi profundamente
abalada. Ela representara at ento o alicerce da Monarquia. Com a Lei urea a
Monarquia enfraqueceria suas prprias bases.
E conclui:
A abolio no propriamente causa da Repblica, melhor seria dizer que
ambas, Abolio e Repblica, so sintomas de uma mesma realidade; ambas so
repercusses, no nvel institucional, de mudanas ocorridas na estrutura
econmica do pas que provocaram a destruio dos esquemas tradicionais. O
mais que se pode dizer que a abolio, abalando as classes rurais que
tradicionalmente serviam de suporte ao Trono, precipitou sua queda. Se houve
casos de fazendeiros que aderiram ao Movimento Republicano por vingana
foram casos isolados que no podem explicar o fim da monarquia.
preciso notar ainda que a abolio afetou apenas os setores que se mantinham
apegados ao trabalho escravo e estes, na dcada dos oitenta, constituam a
parcela menos dinmica do pas, pois os setores mais progressistas j se
preparavam para a utilizao do trabalho livre. Continuavam apegados ao
trabalho servil apenas os fazendeiros das reas decadentes, rotineiras e
impossibilitadas de evoluir para as novas formas de produo.
51
Do mesmo modo, a questo religiosa, a seu modo, representou antes um
enfraquecimento do regime monrquico do que necessariamente um
fortalecimento do movimento republicano. No merece, portanto, ser
responsabilizada diretamente pela derrubada da monarquia
52
.

51
Op. Cit., pp. 297-298.
52
EMLIA VIOTTI DA COSTA: exagero supor que a Questo Religiosa que indisps
momentaneamente o Trono com a Igreja foi dos fatores primordiais na proclamao da
Repblica. Para que isso acontecesse era preciso que a nao fosse profundamente clerical, a
Monarquia se configurasse como inimiga da Igreja e a Repblica significasse maior fora e
prestgio para o clero. De duas uma, ou a nao estava a favor dos bispos e contra D. Pedro e
ento a perspectiva de substituio do Imperador pela Princesa seria vista com bons olhos em
virtude de suas conhecidas ligaes com a Igreja; ou a nao era pouco simptica aos bispos e
nesse caso se solidarizaria com a Monarquia e a Questo Religiosa em vez de prejudic-la teria
reforado o seu prestgio. De qualquer maneira a Questo Religiosa no poderia contribuir de
maneira preponderante para a Queda da Monarquia. Quando muito, revelando o conflito entre o
Poder Civil e o Poder Religioso, contribuiria para aumentar o nmero dos que advogavam a
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Objetivamente, a queda da monarquia foi realizada pelos militares, o que
coloca a questo militar no plano central nesta busca pela causa da qual o golpe de
15 de novembro foi conseqncia, embora no da forma como aparenta primeira
vista. O dissdio do Exrcito com o trono como anota RAYMUNDO FAORO
vem de longe
53
e revela-se em uma tenso entre, de um lado, a ascenso
social do Exrcito e a crescente importncia de sua atuao na preservao de
interesses das elites do Pas, e, de outro, o veto permanente do governo ao seu
ingresso no palco poltico. Esta tenso, relaxada durante a Guerra do Paraguai,
retomada ainda com maior propulso aps o retorno dos militares que, vitoriosos,
traziam maiores razes para exigir a participao no quadro poltico do Pas.
VISCONDE DE TAUNAY atenta que a desconsiderao sofrida pelo Exrcito
um tanto suspensa durante a guerra qinqenal do Paraguai, grandemente se
agravou depois dela, at que os despeitos e desgostos, acumulados de 1870 a
1888, fizessem exploso no fatal 15 de Novembro de 1889, em que o militarismo
superou a bacharelocracia, derrubando ao mesmo tempo a monarquia, e todas as
instituies constitucionais, para erigir o Brasil em pretensa Repblica
Federativa
54
. A Guerra do Paraguai assinala RAYMUNDO FAORO no
criou as incompatibilidades, seno que apenas as revelou, assegurando aos
soldados os prestgios e os meios de reao
55
.
Neste quadro, verifica-se que os acontecimentos conhecidos como Questo
Militar representam somente a ponta de um iceberg que comeou a se formar
mesmo antes da Guerra do Paraguai. A diferena que agora o cenrio poltico,
dada a fragilidade em que se encontrava o quadro institucional da monarquia,
tendia a favor do Exrcito, permitindo a este no apenas tornar-se intransigente
ante as tentativas do governo em reduzir seu papel no regime poltico, como
tambm avanar em suas exigncias de participao definitiva no quadro poltico
do Pas. Assim, todas as respostas dadas aos acontecimentos englobados na

necessidade de separao da Igreja do Estado e assim indiretamente favoreceria o advento da
Repblica que tinha essa norma como objetivo. (Op. Cit., p. 299)
53
FAORO, RAYMUNDO, Os Donos do Poder formao do patronato poltico brasileiro,
vol. 2, 10. edio, So Paulo: Globo; Publifolha, 2000 (Grandes nomes do pensamento brasileiro),
p. 79.
54
TAUNAY, ALFREDO DESCRAGNOLLE, Memrias, Rio de Janeiro: Biblioteca do
Exrcito, 1957, p. 220, apud. FAORO, RAYMUNDO, Op. Cit., p.82.
55
Op. Cit., p.82.
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famigerada Questo Militar, resolvem a questo no varejo, mas postergam a
soluo definitiva. So dilatrias, como todas as transaes
56
.
Desse modo, os impasses que se repetiam ao atendimento dos anseios do
Exrcito, dada a intransigncia do governo, atingiram um ponto tal que somente
uma tabula rasa institucional, que permitisse a imediata redefinio de papis e
funes no quadro poltico, satisfaria o Exrcito, o que naquele momento o
aproximou da causa republicana. Como expe RAYMUNDO FAORO: o ponto
de aproximao ser o atrito do Exrcito com a poltica disciplinadora civil,
excludente do papel da fora armada no mecanismo de governo. A Repblica
oferece o caminho para a integrao, ao preo do afastamento do trono. E,
adiante, aponta o autor que a interveno militar de 15 de novembro no se
poderia conter nos limites de uma tutela dentro da monarquia, possvel talvez em
1887, acariciada, na hora derradeira, por Deodoro
57
. Se no era esta a nica
relao entre os militares e a Repblica dada a doutrina positivista que inspirava
coraes entre os militares , foi, contudo, a que se revelou decisiva para a
derrubada e substituio do regime.
Dado este quadro, cabe indagar se a reforma poltica exigida pelo setor
mais forte economicamente do Pas, mantido o regime monrquico, seria no s
necessria, mas tambm suficiente para atender as suas aspiraes ou se, ao
contrrio, fazia-se efetivamente necessria a mudana na forma de governo. Ou
seja, considerando-se que a exigncia mais ntida do setor mais dinmico do Pas
era a participao no processo de tomada de decises polticas centrais, a qual lhe
era sonegada pelo quadro poltico dominante, poderiam as crescentes presses ter
resultado em uma reforma poltica radical que contemplasse a um s tempo a
representao deste setor de forma proporcional sua participao na economia
nacional, bem como a supremacia do Parlamento sobre o Imperador? Mais que
isso, teriam ficado os representantes destes setores satisfeitos com tais mudanas?
Cumpre recordar que nenhuma destas alteraes implica necessariamente a
mudana da forma de governo monrquico para o republicano, embora ambas,
conjuntamente, assegurassem o controle do poder poltico aos setores econmicos
dominantes, eis que estariam devidamente representados no Parlamento que, por
seu turno, seria supremo em relao ao poder imperial.

56
FAORO, RAYMUNDO, Op. Cit., p. 90.
57
Op. Cit., p. 96.
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Entretanto, a afirmao de que, no fosse a atuao imprevista do Exrcito,
os cafeicultores paulistas teriam realizado uma espcie de Revoluo Gloriosa, a
qual reduziria o poder real, significando a supremacia da representao popular,
parece inverificvel como assim observa RENATO LESSA de resto o so
todos os juzos emitidos no futuro do pretrito
58
. O que importa assinalar que
no s a Repblica fosse imprescindvel ou no foi efetivamente proclamada,
como os responsveis por este acontecimento foram agentes polticos outros que
no os que naquele momento mais exerciam presso sobre o governo a fim de
obter maior espao ou mesmo controlar o processo poltico nacional, para os
quais, portanto, a Repblica representava apenas um meio para se atingir este fim.
A proclamao da Repblica como uma alternativa ao governo e no sua forma
este verdadeiro kharma que acompanhou toda a trajetria do republicanismo ao
longo do sculo XIX, sempre figurando como um meio e no como um fim em si
mesmo chegou ao seu pice no momento em que a Repblica foi proclamada
sem que os novos donos do poder tivessem interesse em trazer o povo para a
arena da atividade poltica. Ademais, a proclamao da Repblica pelas mos dos
militares torna nebulosa a verificao da legitimidade dos responsveis pela
conduo da organizao jurdica do Estado brasileiro a partir de ento.
Desse modo, resta verificar como ocorreu o processo constituinte que
instituiu a Repblica, quem foram os seus responsveis e, sobretudo, em que
medida foram capazes de traduzir os interesses em jogo para o plano jurdico.

58
Op. Cit., p. 25.
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