Sunteți pe pagina 1din 413

Philip Pullman

Ocheanul de chihlimbar
Ultimul volum al trilogiei
MATERIILE NTUNECATE
Traducere din englez de ana!Ligia Ilin
2
Philip Pullman "!a n"cut #n Nor$ich% la &' octom(rie &')*+ Cea mai
mare parte a vie,ii -i!a petrecut!o cltorind de la un capt la cellalt al
lumii% pentru c tatl "u lucra #n Ro.al Air /orce+ Copilria -i!a petrecut!o
#n Au"tralia+ e la && ani "!a #ntor" #n Marea 0ritanie+ A urmat colegiul
E1eter% 213ord% unde dup c4,iva ani revine ca pro3e"or% la 5e"tmin"ter+
Nu va pr"i 213ordul dec4t pentru a!l reg"i alt3el% "criind de"pre el+
Pentru trilogia Materiile ntunecate -i pentru cr,ile "ale adre"ate
copiilor% Philip Pullman a o(,inut6 Carnegie Medal A$ard% #n &''*7
8uardian Children9" /iction A$ard -i 0riti"h 0oo: A$ard7 5hite(read
0oo: o3 the ;ear% <==&% premiu acordat prima dat unei cr,i pentru copii%
pentru ultimul volum al trilogiei7 Reading A$ard -i International Reading
A""ociation Children9" 0oo: A$ard% #n &''>7 Premiul Autorul Anului #n
<==< la Premiile Ni((ie"7 Eleanor /ar?eon A$ard% #n <==<+
3
Cuprins
1.Adormita cea vrjit
2.Balthamos i Baruch
3.Hooaicele
4.Ama i liliecii
5.Turnul de cremene
6.ertciunea !reventiv
".#ar$% sin&ur
'.(odc
).*n susul r+ului
1,.-oile
11..i/elulele
12.-u!tura
13.Tial$s i 0alma1ia
14.A2l ce este
15.3ierria
16.4ava intenional
1".5lei i lac
1'.#ahalaua oraului morilor
1)..$ra i moartea sa
2,.6rarea
21.Har!iile
22.6ei care o!tesc
23.3r sc!are
24.7oamna 6oulter la 8eneva
25.0aint9:ean9les9;au<
26.8enunea
2".=lat2orma
2'.#ie>ul no!ii
2).Btlia de !e c+m!ie
3,.#untele Aco!erit de 4ori
31.02+ritul Autoritii
32.7imineaa
33.#ari!anul
34.Acum e<ist
35.=este dealuri% ht% de!arte
36.0&eata 2r+nt
3".7unele
3'.8rdina /otanic
4
#ulumiri
5
2% puterea i!o ro"te-te% o% mrirea tu i!o c4nt%
Cerul #l adpo"te-te -i lumina!l #nve-m4nt%
Carele tur(rii "ale norii aprigi #i adun%
@i e neagr a "a cale de pe aripi de 3urtun+
Ro(ert 8rant% Hymns Ancient and Modern
2% voi% "telelor%
nu co(oar din voi ptima-a!nc4ntare pe care iu(itul
o aprinde pe chipul cel dragA @i luntrica iluminare%
ptrunz4nd chipul ei pur% nu e"te un har de laneprihnitele a"treA
Rainer Maria Ril:e% A treia Elegie duinez
A(uri "u(,iri "e!nal, din #ndeletnicirile celor vii+
Noaptea!i rece -i dia3an -i plin de #ngeri
Care!i zdro(e"c pe tritori+ Atelierele!" toate luminate%
Clopo,elul nu!l aude nimeni+
mpreun "untem% #n "34r-it% cu toate c tare rzle,i+
Bohn A"h(er.% The Ecclesiast.
in River and Mountains
6
&+Adormita cea vrjit
C n vreme ce 3iarele% din pe-teri venind% au
vzut 3ecioara dormindC
William Blae
ntr!o vale um(rit de rododendroni% aproape de locul #n care #ncepeau
nme,ii% unde g4lg4ia un torent lpto" de zpad topit -i unde turturele -i
c4nepari z(urau printre pinii uria-i% era o grot pe ?umtate a"cun" de
"t4nca de dea"upra -i de 3runzele ,epene% grele% care "e #ngrmdeau mai
?o"+
Pdurea vuia de "unete6 torentul dintre "t4nci% v4ntul printre acele
crengilor de pin% ,4r4itul in"ectelor -i ,ipetele micilor mami3ere de prin
copaci% precum -i ciripitul p"rilor7 -i% din c4nd #n c4nd% o ra3al de v4nt
3cea c4te o ramur de cedru "au de pin " "e lovea"c de alta% gem4nd ca
un violoncel+
Era un loc cu "oare puternic% o lumin mereu pe"tri,7 lnci de "trlucire
auriu!gl(uie ca lm4ia ,4-neau ctre pm4nt printre d4re -i pete de um(r
de un verde ca3eniu7 -i lumina nu era niciodat #ncremenit% niciodat
aceea-i% cea,a plutind ade"ea pe"te v4r3urile copacilor% 3iltr4nd lumina
"oarelui p4n la o licrire "ide3ie -i acoperind 3iecare con de pin cu o
pelicul de ap ce "clipea atunci c4nd "e ridica cea,a+ Uneori umezeala din
nori "e aduna #n picturi minu"cule% ?umtate cea,% ?umtate ploaie% care
mai mult pluteau #n ?o" dec4t cdeau% rpind #n "urdin printre milioanele
de ace+
Pe malul torentului era o crruie #ngu"t care ducea de la un "at D ceva
mai mult dec4t o #ngrmdire decoli(e p"tore-ti a3lat la poalele vii% p4n
la un altar pe ?umtate prginit% a-ezat aproape de v4r3ul ghe,arului% un loc
unde 3lamuri de mta"e pono"ite 34l34iau #n v4ntul neo"toit din mun,ii cei
#nal,i -i unde "tenii aduceau ca o3rand pr?iturele de orz "au 3runze u"cate
de ceai+ Un e3ect ciudat al luminii% -i ghea,a% -i a(urii #nvluiau mereu #n
curcu(eie captul vii+
8rota "e a3la ceva mai "u" de crruie+ Cu mul,i ani #nainte% acolo
"l-lui"e un "34nt% #n medita,ie% po"t -i rugciuni% -i #n amintirea lui locul
era venerat+ Avea cam zece metri ad4ncime% -i "olul era u"cat6 (4rlogul
ideal pentru un ur" "au un lup% numai c "ingurele 3iin,e care vie,uiau acolo
"
de ani de zile erau p"rile -i liliecii+
n" 3orma ghemuit la gura grotei% cu ochii negri "cpr4nd #ncolo -i
#ncoace -i cu urechile ciulite% nu era nici pa"re% nici liliac+ Eoarele #i "clda
#m(el-ugat (lana aurie lucioa"% iar m4inile!i de maimu, r"uceau pe toate
pr,ile un con de pin de pe care "mulgea "olzii cu degetele!i a"cu,ite -i
"cormonea dup "emin,ele dulci+
n "patele ei% chiar #n punctul #n care (teau razele "oarelui% doamna
Coulter #nclzea ap #ntr!o crticioar a-ezat pe o "o( cu petrol+
aimonul ei a murmurat un averti"ment% -i doamna Coulter a ridicat
privirea+
Pe crruia din pdure venea o 3eti, din "at+ oamna Coulter -tia cine
e"te6 de c4teva zile% Ama #i aducea de!ale gurii+ e cum a a?un" #n acel loc%
doamna Coulter a dat de -tire c e"te o 3emeie "34nt% care "e #ndeletnice-te
cu medita,ia -i rugciunile% -i c a 3cut legm4nt " nu vor(ea"c niciodat
cu un (r(at+ Ama era "ingura creia!i #ngdui"e "!o viziteze+
n" de acea"t dat 3ata nu era "ingur+ 2 #n"o,ea tatl "u -i% #n vreme
ce Ama "!a c,rat "pre pe-ter% el a a-teptat un pic mai departe+
Ama a a?un" la intrarea #n grot -i a 3cut o plecciune+
F Tata v tran"mite urrile lui% a "pu"+
F /ii (ine!venit% copil% a r"pun" doamna Coulter+
/ata ducea o (occea dintr!o p4nz de (um(ac "plcit% pe care a l"at!
o la picioarele doamnei Coulter+ Apoi i!a #ntin" un (uche,el de 3lori% vreo
zece anemone legate cu a,% -i a #nceput " vor(ea"c iute% agitat+ oamna
Coulter #n,elegea #ntru c4tva lim(a ace"tor munteni% dar nu era (ine ca ei "
-tie c4t de mult+ A-a c a z4m(it -i i!a 3cut "emn 3etei " tac -i " "e uite
la cei doi daimoni ai lor+ Maimu,oiul auriu #ntin"e"e m4nu,a!i neagr% iar
daimonul!3luture al Amei z(urtcea din ce #n ce mai aproape% p4n ce a
popo"it pe arttorul lui ca un vrea"c+
Maimu,oiul l!a apropiat u-urel de ureche% -i doamna Coulter a "im,it
"trecur4ndu!i!"e #n minte un 3iri-or de #n,elegere% limpezind vor(ele 3etei+
Etenii erau 3erici,i c o "34nt ca ea -i!a a3lat "la- #n grot% dar "e zvonea
c are cu ea un #n"o,itor care% #ntr!un 3el% era prime?dio" -i puternic+
A"ta!i "peria pe "teni+ 2are cealalt 3ptur era "tp4nul% "au "luga
doamnei CoulterA Era vtmtoareA @i% #nainte de toate% de ce veni"er
acoloA Aveau " "tea multA Ama a tran"mi" ace"te #ntre(ri cu mare team+
n vreme ce #n,elegerea daimonului #i ptrundea #n minte% doamnei
Coulter i!a trecut prin cap un r"pun" original+ Putea " "pun adevrul+ Nu
#n #ntregime% 3ire-te% dar o parte din el% da+ Ideea a 3cut!o " chicotea"c%
'
#n" n!a l"at " i "e "imt nimic #n voce% "pun4nd6
F a% mai e"te cineva cu mine+ ar n!ave,i de ce " v teme,i+ E 3iica
mea% -i a czut "u( o vra? care a adormit!o+ Am venit aici ca " ne
a"cundem de 3armazonul care a vr?it!o% " #ncerc "!o vindec -i "!o 3ere"c
de alte rele+ Gino " o vezi% dac vrei+
Pe Ama o mai lini-ti"e vocea (l4nd a doamnei Coulter% dar #nc "e
temea7 iar vor(ele de"pre 3armazoni -i vr?i o #n3rico-au -i mai mult+ n"
maimu,oiul auriu #i ,inea daimonul cu mare ging-ie% -i!n plu" era curioa"%
a-a c a urmat!o pe doamna Coulter #n grot+
Pe crruie% mai ?o"% tatl 3etei a #naintat pu,in% -i daimonul lui #n 3orm
de cioar a dat din aripi de dou!trei ori% dar a rma" pe loc+
oamna Coulter a aprin" o lum4nare% cci "e #ntuneca vz4nd cu ochi%
-i a du"!o pe Ama p4n!n 3undul pe-terii+ 2chii 3eti,ei% larg de"chi-i%
licreau #n #ntuneric% iar m4inile i "e mi-cau de zor% degetul mare de la o
m4n pe"te arttorul celeilalte% -i #napoi% ca " ,in departe prime?dia%
ame,ind "piritele rele+
F GeziA a "pu" doamna Coulter+ Nu poate 3ace nici un ru+ Nu ave,i de
ce " v teme,i+
Ama "!a uitat la 3ptura din "acul de dormit+ Era o 3at mai mare dec4t
ea cu vreo trei!patru ani% cu prul de o culoare cum Ama nu mai vzu"e D
auriu!ro-cat% caocoam de leu+ Avea (uzele "tr4n"e -i dormea ad4nc% nu
#ncpea nici o #ndoial% pentru c daimonul #i "ttea #ncovrigat pe g4t%
nemi-cat+ Arta ca o mangu"t% dar auriu!ro-iatic -i mai mic+ Maimu,oiul
auriu netezea drg"to" (lana de pe cre-tetul daimonului adormit -i% pe
c4nd Ama o privea% 3ptura ca o mangu"t a tre"rit prin "omn% tul(urat% -i
a "co" un "c4ncet rgu-it+ aimonul Amei% care lua"e chip de -oarece% "!a
lipit de g4tul 3etei% arunc4nd ocheade "3ioa"e printre -uvi,ele ei de pr+
F A-adar% #i po,i "pune tatlui tu ce ai vzut% a continuat doamna
Coulter+ Nu!i nici un "pirit ru+ oar 3iica mea% #n "omnul cel vr?it% iar eu
o #ngri?e"c+ ar te rog% Ama% "pune!i tatlui tu c ace"t lucru tre(uie "
rm4notain+ Nimeni #n a3ar de voi doi nu tre(uie " -tie c L.ra e"te
aici+ ac 3armazonul ar a3la unde e% ar veni dup ea -i ar di"truge!o% -i pe
mine% -i tot ce e #mpre?ur+ A-a c% tcereH Epune!i tatlui tu% dar nimnui
altcuiva+
A #ngenuncheat l4ng L.ra -i i!a dat u-or deoparte prul umed de pe
3a,a adormit% dup care "!a aplecat -i -i!a "rutat 3iica pe o(raz+ Apoi -i!a
ridicat ochii plini de tri"te,e -i de iu(ire7 i!a z4m(it Amei cu at4ta mil%
#nc4t 3eti,a a "im,it cum i "e umplu ochii de lacrimi+
)
oamna Coulter a ,inut!o pe Ama de m4n p4n la ie-irea din grot% -i
acolo l!a vzut pe tatl 3etei privindu!le de ?o"% #ngri?orat+ /emeia -i!a
#mpreunat m4inile -i "!a #nclinat ctre el% iar ace"ta i!a r"pun"% u-urat% #n
vreme ce 3ata lui% dup ce "!a #nclinat -i ea ctre doamna Coulter -i ctre
adormita cea vr?it% "!a r"ucit -i a luat!o la goan #n ?o"% #n amurgul care
tocmai "e l"a+ Tatl -i 3iica "!au mai #nclinat o dat "pre grot% dup care
au pornit mai departe% topindu!"e #n #ntunericul de "u( rododendronii cu
3runzi- (ogat+
oamna Coulter "!a #ntor" la apa de pe "o(% care aproape c ddu"e!n
clocot+
L"4ndu!"e pe vine% a 3r4mi,at #n ea ni-te 3runze u"cate% lu4nd de dou
ori dintr!un "cule,% o dat din altul% -i a adugat trei picturi dintr!un ulei
de un gal(en "tin"+ A ame"tecat (ine totul% numr4nd #n g4nd p4n ce au
trecut cinci minute+ Apoi a luat crticioara de pe "o( -i "!a a-ezat%
a-tept4nd " "e rcea"c lichidul+
n ?urul ei "e a3la o parte din echipamentul din ta(ra de pe malul
lacului al(a"tru% unde muri"e Eir Charle" Latrom6 un "ac de dormit% un
ruc"ac cu "chim(uri% cele tre(uincioa"e pentru "plat -i altele+ Mai era o
cutie din p4nz de cort% cu ram "olid din lemn% cptu-it cu capoc% cu
diver"e in"trumente7 -i un pi"tol% #n tocul lui+
/iertura "!a rcorit iute #n aerul rare3iat% -i de #ndat ce a a?un" la
temperatura corpului a turnat!o #ntr!o can de metal cu cioc -i a du"!o #n
3undul grotei+ aimonul!maimu, a aruncat conul de pin -i a #n"o,it!o+
oamna Coulter a pu" cu gri? cana pe o piatr de ?o" -i a #ngenuncheat
l4ng L.ra% care dormea #n continuare+
Maimu,oiul auriu "!a ghemuit de cealalt parte% gata "!l #n-3ace pe
Pantalaimon #ndat ce "e trezea+
Prul L.rei era umed -i ochii i "e z(teau "u( pleoapele #nchi"e+
ncepea " "e mi-te6 c4nd "!a aplecat " o "rute% doamna Coulter i!a "im,it
p4lp4irea genelor -i -i!a dat "eama c nu mai era mult p4n ce 3ata avea "e
trezea"c de!a (inelea+
@i!a "trecurat o m4n "u( capul L.rei% iar cu cealalt i!a dat la o parte
de pe 3runte -uvi,ele umede+ 0uzele L.rei "!au #ntrede"chi"% -i a gemut
u-or7 Pantalaimon "!a lipit -i mai tare de pieptul ei+ 2chii maimu,oiului
auriu nu "e dezlipeau de la daimonul L.rei% iar degetu,ele lui negre "e
agitau pe l4ng "acul de dormit+
La o privire pe care i!a aruncat!o doamna Coulter% a dat drumul "acului
-i "!a #ndeprtat cu un lat de palm+ /emeia -i!a ridicat cu (l4nde,e 3iica%
1,
p4n ce umerii nu!i mai atingeau podeaua% iar capul i "e l"a"e pe "pate% -i
apoi L.ra -i!a ,inut re"pira,ia% cu ochii #ntrede"chi-i -i pleoapele grele
z(t4ndu!i!"e+
F Roger% a murmurat ea+ RogerC unde e-tiA Nu vdC
F @-t% a -optit mama ei% taci% "cumpa mea% (ea a"ta+
uc4nd ciocul cnii ctre (uzele 3etei% a #nclinat va"ulp4n ce un "trop i
le!a umezit+ Lim(a L.rei a "im,it -i "!a mi-cat% ling4nd (uzele% -i atunci
doamna Coulter a l"at "!i picure #n gur #nc un "trop de lichid% cu mare
(gare de "eam% turn4nd mai departe% #nghi,itur dup #nghi,itur+
A durat c4teva minute% dar #n cele din urm cana "!a golit -i doamna
Coulter -i!a culcat 3iica la loc+ e #ndat ce capul L.rei a a?un" ?o"%
Pantalaimon i "!a a-ezat iar-i #n ?urul g4tului+ 0lana lui auriu!ro-iatic era
la 3el de umed ca prul 3etei+ ormeau ad4nc din nou+
Maimu,oiul auriu -i!a di(uit cu u-urin, calea "pre gura pe-terii -i "!a
a-ezat la loc acolo% veghind crruia+
oamna Coulter a #nmuiat o c4rp moale #ntr!un lighean cu ap rece -i
a -ter" 3a,a L.rei% apoi a de"3cut "acul de dormit -i i!a "plat (ra,ele -i
g4tul -i umerii% cci 3etei #i era cald+ Apoi mama ei a luat un pieptene -i i!a
de"c4lcit cu gri? prul% d4ndu!l la o parte de pe 3runte -i 3c4ndu!i o crare
dreapt+
A l"at "acul de dormit de"3cut% ca 3ata " "e poart rcori% -i a de"chi"
(occeaua adu" de Ama6 c4teva (uc,i de p4ine turtit% un "nop de 3runze
de ceai pre"ate% ni-te orez lipicio" #nvelit #ntr!o 3runz mare+ Geni"e vremea
" 3ac 3ocul+ /rigul din mun,i era aprig noaptea+ Cu ge"turi cumpnite% a
rzuit ni-te lemn% a potrivit tala-ul% -i a aprin" un chi(rit+ Tocmai "e"iza"e
un alt motiv de #ngri?orare6 chi(riturile erau pe terminate% ca -i petrolul
pentru "o(7 de acum #ncolo tre(uia " ,in 3ocul aprin" zi -i noapte+
aimonul ei era nemul,umit+ Nu!i plcea ce 3cea ea aici% #n grot% dar
c4nd a #ncercat "!-i arate #ngri?orarea 3emeia l!a alungat+ El i!a #ntor"
"patele% -i di"pre,uli"e citea #n 3iecare arcuire a trupului% azv4rlind #n (ezn
"olzii conului de pin+ Ea nu l!a (gat #n "eam% ci -i!a vzut mai departe%
calm -i #ndem4natic% de aprin"ul 3ocului -i a pu" la #nclzit ap pentru
ceai+
Totu-i% ne#ncrederea daimonului o #ntri"ta -i% #n vreme ce mrun,ea #n
ap "nopul de 3runze de ceai cenu-iu!#nchi"% "e #ntre(a oare ce nai(ii 3ace -i
dac nu cumva -i!a pierdut min,ile% -i tot a-a% -i oare ce!o " 3ie c4nd o "
a3le 0i"erica+ Maimu,oiul auriu avea dreptate+ Nu o a"cundea doar pe L.ra6
"e a"cundea -i ea+
11
!in ntuneric s"a ivit #ie$elul% &lin de ndejde 'i de s&aim% 'o&tind
iar'i 'i iar'i(
F )yra* )yra* )yra*
+n s&atele lui erau alte ,&turi% chiar mai um#rite dec-t el% 'i mai
tcute. .reau s,ie din aceea'i tovr'ie 'i acela'i soi% dar nu aveau
chi&uri care s &oat ,i vzute 'i nici grai/ 'i vocea lui nu era mai mult
dec-t o 'oa&t% iar ,a$a i era um#rit 'i estom&at% ca un lucru &e
jumtate uitat.
F )yra* )yra*
0nde erau1
.e o c-m&ie larg% unde nu strlucea nici o lumin din cerul ca smoala
'i unde cea$a nvluia orizontul din toate &r$ile. .m-ntul era gola'%
#tucit de a&sarea milioanelor de tl&i% cu toate c acele &icioare erau
mai u'oare ca o &an/ a'a c tim&ul tre#uie s,i ,ost cel care l #tucise%
de'i tim&ul ncremenise n locurile acelea/ a'a c tre#uie s ,i ,ost mersul
lucrurilor. Acesta era ca&tul tuturor locurilor 'i ultima dintre lumi.
F )yra*
12
!e ce erau acolo1
Erau &rizonieri. 2ineva sv-r'ise o ,rdelege% cu toate c nimeni nu
'tia des&re ce era vor#a% sau cine o sv-r'ise% sau ce autoritate o
judecase.
!e ce o tot striga #ie$elul &e )yra1
3dejde.
2ine erau ei1
4ta,ii.
5i )yra nu le &utea atinge% oric-t s"ar ,i strduit. M-inile ei nedumerite
se mi'cau ncolo 'i ncoace% ns #ie$elul sttea acolo% im&lor-nd.
F Roger% a 'o&tit ea% o% Roger% unde e'ti1 2e loc e acesta1
F Este lumea mor$ilor% )yra* nu 'tiu ce s,ac* nu 'tiudac"s aici &e
vecie 'i nu 'tiu dac am ,cut ceva ru% sau ce se"nt-m&l% c doar am
ncercat s ,iu cuminte% dar ursc locul sta% mi"e ,ric de el% l ursc*
6ar )yra a s&us(
F 7 s
13
<+Balthamos 'i Baruch
Atunci un duh a trecut prin 3a,a mea7 tot
prul mi "!a z(4rlit de groaz+
2artea lui 6ov
F Tce,i% a zi" 5ill+ Tce,i odat+ a,i!mi pace+
Era imediat dup ce L.ra 3u"e"e rpit% chiar dupce 5ill co(or4"e de
pe crea"ta muntelui% chiar dup ce vr?itoarea #i omor4"e tatl+ 5ill a aprin"
mica lantern de co"itor pe care o lua"e din trai"ta tatlui "u% cu
chi(riturile u"cate pe care le g"i"e tot acolo% -i "!a ghemuit la adpo"tul
"t4ncii ca " de"3ac ruc"acul L.rei+
A pipit #nuntru cu m4na tea3r -i a dat de aletiometrul greu% #nvelit
#n cati3ea+ Ace"ta a "clipit #n lumina lanternei% iar 5ill li l!a artat celor
dou "iluete care!i "tteau alturi% "iluetele ce!-i ziceau #ngeri+
F Pute,i "!l citi,iA a #ntre(at+
F Nu% a "pu" o voce+ Gino cu noi+ Tre(uie " vii+ Gino acum la Lordul
A"riel+
F Cine v!a pu" "!l urmri,i pe tataA A,i "u",inut c nu -tie c!l
urmri,i+ ar -tia% a "pu" 5ill #ntr4tat+ Mi!a zi" " m a-tept la venirea
voa"tr+ @tia mai mult dec4t a,i crezut+ Cine v!a trimi"A
F Nimeni nu ne!a trimi"+ oar noi #n-ine% "!a auzit vocea+ Grem "!l
"lu?im pe Lordul A"riel+ @i (r(atul acela mort% ce voia el " 3aci cu
pumnalulA
5ill a -ovit+
F A "pu" c ar tre(ui "!l duc la Lordul A"riel+
F Atunci vino cu noi+
F Nu+ P4n n!o g"e"c pe L.ra% nu+
A #mpturit cati3eaua pe"te aletiometru -i l!a pu" #n ruc"ac+ A #nchi"
(ine ruc"acul% "!a #nvelit cu mantia cea grea a tatlui "u% ca " "e apere de
ploaie% -i "!a l"at pe vine% privind 3i1 ctre cele dou um(re+
F Epune,i adevrulA a #ntre(at+
F a+
F @i "unte,i mai tari% ori mai "la(i dec4t oameniiA
F Mai "la(i+ Goi ave,i trup adevrat% noi nu+ @i totu-i% tre(uie " vii cu
noi+
14
F Nu+ ac "unt mai tare% tre(uie " m a"culta,i+ @i!n plu"% eu am
pumnalul+ A-adar% v porunce"c6 a?uta,i!m " o g"e"c pe L.ra+ Nu!mi
pa" c4t dureaz% mai #nt4i o g"e"c pe ea -i pe urm m duc la Lordul
A"riel+
Cele dou "iluete au tcut c4teva "ecunde+ Apoi "!au #ndeprtat ca "
vor(ea"c #ntre ele% cu toate c 5ill oricum nu auzea nimic+
n cele din urm "!au apropiat iar-i% -i el a auzit6
F A-a " 3ie+ /aci o gre-eal% dar n!avem de ale"+ 2 " te a?utm "!o
g"e-ti pe copila a"ta+
5ill a #ncercat " "trpung (ezna cu privirea% ca "!i vad mai (ine%
dar ploaia #i (tea #n ochi+
F Geni,i mai aproape% " v vd% a zi"+
E!au apropiat% dar preau " devin -i mai #ntuneca,i+
F 2 " v vd mai (ine la lumina zileiA
F Nu% mai ru+ Nu "untem #ngeri de rang #nalt+
F Pi% dac eu nu v pot vedea% nici al,ii n!or " poat% a-a c rm4ne,i
a"cun-i+ Merge,i -i vede,i dac iz(uti,i " a3la,i unde "!a du" L.ra+ N!are
cum " 3ie prea departe+ Era o 3emeie cu ea% 3emeia a luat!o+ Merge,i -i
cuta,i% -i #ntoarce,i!v "!mi "pune,i ce!a,i vzut+
ngerii "!au #nl,at #n vzduhul r"colit de 3urtun -i au di"prut+ 5ill a
"im,it cum "e la" pe"te el o imen" povar mohor4t7 puterile #i 3u"e"er
pu,ine #naintea luptei cu tatl "u% iar acum era aproape vlguit+ Nu mai
dorea dec4t " #nchid ochii% care!i erau grei -i!l u"turau de at4ta pl4n"+
@i!a tra" mantia pe"te cap% a "tr4n" la piept ruc"acul -i a adormit pe
dat+
F Nicieri% a zi" o voce+
5ill a auzit!o prin "omnul ad4nc -i "!a luptat " "e trezea"c+ n cele din
urm D a durat aproape un minut% cci era cu totul pe alt lume D% a iz(utit
" de"chid ochii ctre diminea,a "trlucitoare care i "e ivi"e+
F Unde "unte,iA a #ntre(at+
F L4ng tine% a "pu" #ngerul+ Pe partea a"ta+
Eoarele r"ri"e de cur4nd% iar "t4ncile% cu lichenii-i mu-chii de pe ele%
apru"er% curate -i "trlucitoare% #n lumina dimine,ii% dar nu vedea nicieri
vreo "iluet+
F Ii!am zi" c vom 3i mai greu de vzut la lumina zilei% a continuat
vocea+ Ne vei vedea cel mai (ine #n penum(r% #n amurg "au #n zori7
aproape la 3el de (ine #n #ntuneric7 cel mai greu #n lumina "oarelui+
15
mpreun cu tovar-ul meu am cutat ctre poalele muntelui -i n!am g"it
nici 3emeia% nici copila+ ar e"te un lac cu ap al(a"tr l4ng care pro(a(il
-i!au 3cut ta(ra+ E un (r(at mort acolo% -i mai e o vr?itoare m4ncat de
un Epectru+
F Un (r(at mortA Cum aratA
F Prea de vreo -aizeci de ani+ olo3an -i cu pielea neted+ Pr gri!
argintiu+ m(rcat cu haine "cumpe% -i #n ?urul lui "e "im,ea un par3um
greu+
F Eir Charle"% a zi" 5ill+ El e"te+ Pro(a(il c doamna Coulter l!a
omor4t+ Pi% #n "34r-it un lucru (un+
F Ea a l"at urme+ Tovar-ul meu "!a luat dup ele -i o " "e #ntoarc
imediat ce a3l unde "!a du"+ Eu o " "tau cu tine+
5ill "!a ridicat -i a privit #n ?ur+ /urtuna limpezi"e aerul% -i diminea,a
era rcoroa" -i curat% ceea ce 3cea ca pei"a?ul din ?ur " 3ie -i mai
tul(urtor7 cci #n apropiere zceau trupurile c4torva dintre vr?itoarele
care #i #n"o,i"er pe el -i pe L.ra la #nt4lnirea cu tatl lui+ e?a un cor(
"t4rvar cu ciocul 3ioro" trgea de 3a,a uneia dintre ele% iar 5ill zrea o
pa"re mai mare rotindu!"e pe cer% ca -i cum -i!ar 3i ale" o"p,ul cel mai
#m(el-ugat+
5ill "!a uitat pe r4nd la cadavre% dar nici unul dintre ele nu era al
Eera3inei Pe::ala% regina clanului de vr?itoare% prietena (un a L.rei+
Apoi -i!a amintit6 nu pleca"e ea (ru"c cu alt trea( pu,in #nainte de l"area
"eriiA
A-a c poate c era #nc #n via,+ 84ndul l!a #m(r(tat% -i a "crutat
orizontul #n cutarea ei% dar n!a vzut dec4t vzduh al(a"tru -i "t4nci
a"cu,ite oriunde privea+
F Unde e-tiA l!a #ntre(at pe #nger+
F L4ng tine% a venit r"pun"ul+ Ca #ntotdeauna+
5ill "!a uitat #n "t4nga% de unde venea vocea% #n"n!a vzut nimic+
F A-adar% nimeni nu te poate vedea+ ar te poate auzi cineva la 3el de
(ine ca mineA
F Nu dac -opte"c% a zi" #ngerul cu a"prime+
F Cum te cheamA Ave,i numeA
F a% avem+ Numele meu e 0althamo"+ Tovar-ul meu e 0aruch+
5ill a chi(zuit ce " 3ac+ Atunci c4nd alegi o cale dintre mai multe%
toate cile pe care nu le!ai ale" "e "ting ca ni-te lum4nri% de parc n!ar 3i
e1i"tat niciodat+ n acel moment toate op,iunile lui 5ill e1i"tau deodat+
ar a le p"tra pe toate vii #n"emna " nu 3ac nimic+ Tre(uia% p4n la
16
urm% " aleag+
F 2 " co(or4m din nou de pe munte% a "pu"+ Mergem la lac+ E!ar
putea " 3ie pe!acolo ceva ce mi!ar putea 3i de 3olo"+ @i% oricum% mi "!a
3cut "ete+ Porne"c pe calea pe care mi!o #nchipui eu% iar tu m po,i
#ndruma dac gre-e"c+
e!a(ia dup ce trecu"er de?a c4teva minute (une de c4nd co(ora
coa"ta "t4ncoa"% pe care nu "e vedea nici o crare% 5ill -i!a dat "eama c
nu!l mai doare m4na+ e 3apt% nici nu "e g4ndi"e la ran de c4nd "e trezi"e+
E!a oprit -i "!a uitat la c4rpa a"pr pe care i!o #n3-ura"e tatl lui pe
m4n dup #n3runtarea lor+ Era plin de un"oarea cu care #l o(lo?i"e el% dar
nu "e vedea nici un "trop de "4nge7 -i% cum "4ngera"e 3r oprire de c4nd #-i
pierdu"e degetele% lucrul "ta era at4t de (ine!venit% #nc4t a "im,it cum #i
tre"alt inima de (ucurie+
@i!a mi-cat un pic degetele+ ntr!adevr% rnile #l dureau #nc% dar era
alt3el6 nu era durerea aceea pro3und% ucigtoare% ca deunzi% ci o "enza,ie
mai "urd% mai potolit+ Prea c "e vindec+ Tatl "u 3cu"e a"ta+ Magia
vr?itoarelor ddu"e gre-% dar tatl "u l!a vindecat+
A continuat " co(oare% #nviorat+
A(ia dup trei cea"uri -i mai multe #ndrumri a a?un" la micul lac
al(a"tru+ P4n acolo% "im,i"e c moare de "ete% iar de la "oarele arztor
mantia era grea -i 3ier(inte7 #n" c4nd a dat!o ?o" a "im,it lip"a
acoperm4ntului% ccii"e prea c!i iau 3oc g4tul -i (ra,ele goale+ A lepdat
mantia -i ruc"acul -i a alergat% pe ultimii metri% p4n la ap% "!a prvlit pe
(urt -i a #nghi,it cu lcomie apa rece ca ghea,a+ Era a-a de rece% c l!au
durut din,ii -i capul+
up ce -i!a potolit "etea% "!a a-ezat -i "!a uitat #n ?ur+ Cu o zi #n urm
nu 3u"e"e #n "tare " o("erve nimic% dar acum a vzut mai limpede culoarea
inten" a apei -i a auzit zgomotele "tridente ale in"ectelor dimpre?ur+
F 0althamo"A
F Tot aici+
F Unde e (r(atul mortA
F incolo de "t4nca #nalt din dreapta ta+
F Eunt Epectre pe aiciA
F Nu% nici unul+
5ill -i!a luat ruc"acul -i mantia -i a pornit pe malul lacului #n "u"% ctre
"t4nca de care vor(ea 0althamo"+
incolo de ea 3u"e"e #ncropit o ta(r% cu cinci!-a"e corturi -i re"turile
3ocurilor pe care gti"er+ 5ill a co(or4t cu gri?% g4ndindu!"e c poate mai
1"
rm"e"e cineva #n via,% a"cun" pe!acolo+
ar era o lini-te ad4nc% iar zumzetele in"ectelor preau "!o tul(ure
doar la "upra3a,+ Corturile erau nemi-cate -i apa lini-tit6 #nc "e
#ndeprtau alene undele din locul #n care (u"e el+ 2 verde licrire de
mi-care aproape de piciorul lui l!a "periat un pic% dar nu era dec4t o -op4rl
mititic+
Corturile erau 3cute din material de camu3la?% care le "cotea -i mai
mult #n eviden, printre "t4ncile de un ro-u "tin"+ E!a uitat #n primul6 gol+
La 3el al doilea% dar #n al treilea a g"it ceva de pre,6 o gamel de co"itor -i
o cutie de chi(rituri+ Mai era -i o 34-ie dintr!o materie #ntunecat% lung -i
groa" c4t ante(ra,ul lui+ La #nceput a crezut c e piele% dar #n "oare -i!a dat
"eama c e carne u"cat+
Pi% la urma urmei% avea un pumnal+ A-a c a tiat o 3elie "u(,ire% care
"!a dovedit a 3i greu de me"tecat -i un pic prea "rat% dar tare gu"toa"+ A
pu" carnea -i cutia de chi(rituri #mpreun cu gamela #n ruc"ac -i "!a du" "
caute -i!n celelalte corturi% dar erau goale+
L!a l"at la urm pe cel mai mare+
F Acolo e (r(atul mortA a zi" el #n aer+
F a% a r"pun" 0althamo"+ A 3o"t otrvit+
5ill a #ncon?urat cu (gare de "eam cortul p4n la intrare% care ddea
"pre lac+ L4ng un "caun de p4nz r"turnat era prvlit trupul (r(atului
cuno"cut #n lumea lui 5ill drept Eir Charle" Latrom% iar #n lumea L.rei
drept Lordul 0oreal% cel care #i 3ura"e 3etei aletiometrul% 3urt care% la r4ndul
lui% l!a du" pe 5ill la pumnalul dia3an+ Eir Charle" 3u"e"e aluneco"%
necin"tit -i puternic% -i acum era mort+ /a,a #i era "chimono"it ru% -i 5ill
nu voia " "e uite% dar arunc4nd o privire #n cort a vzut multe lucruri (une
de 3urat% a-a c a p-it pe"te le- ca " cerceteze mai (ine+
Tatl lui% "oldatul% e1ploratorul% ar 3i -tiut e1act ce " ia+ 5ill tre(uia "
ghicea"c+ A luat o mic lup a3lat #ntr!o cutie de o,el% pentru c o putea
3olo"i ca " aprind 3ocul% economi"ind chi(riturile7 un mo"or de a, tare7
un (idon metalic pentru ap% mult mai u-or dec4t plo"ca din piele de capr
pe care o cra el% -i o cnit de co"itor7 un (inoclu mic7 un 3i-ic de monede
de aur% lung c4t degetul mare% #nvelit #n h4rtie7 o tru" de prim!a?utor7
pa"tile pentru primenirea apei7 un pachet de ca3ea7 trei pachete cu 3ructe
u"cate -i pre"ate7 o pung cu (i"cui,i de ovz7 -a"e (atoane de Jendal Mint
Ca:e7 un pachet de c4rlige de pe"cuit -i 3ir de nailon7 #n "34r-it% o agend -i
c4teva creioane% plu" o lantern mic+
Le!a v4r4t pe toate #n ruc"ac% a mai tiat o 3elie de carne% a umplut
1'
(idonul cu ap din lac -i i!a "pu" lui 0althamo"6
F Crezi c mi!ar mai tre(ui -i altcevaA
F Nu ,i!ar "trica ni,ic minte% a 3o"t r"pun"ul+ Ceva care " te 3ac "
recuno-ti #n,elepciunea -i " te #ndemne " o re"pec,i -i " o a"cul,i+
F Tu e-ti #n,eleptA
F Mult mai mult dec4t tine+
F Pi% nu "!ar "pune+ E-ti (r(atA Gocea ta pare de (r(at+
F 0aruch era (r(at+ Eu n!am 3o"t+ Acum el e #nger+
F eciC
5ill "!a oprit din ce 3cea% adic aran?atul #n ruc"ac% pun4nd lucrurile
grele la 3und% -i a #ncercat "!l vad pe #nger+ Nu "e vedea nimic+
F eci% el a 3o"t (r(at% a continuat+ @i apoiC 2amenii "e 3ac #ngeri
c4nd morA A"ta "e #nt4mplA
F Nu totdeauna+ Nu #n marea ma?oritate a cazurilorC /oarte rar+
F Atunci% c4nd a 3o"t el viuA
F Acum vreo patru mii de ani+ Eu "unt mult mai (tr4n+
F @i a trit #n lumea meaA Eau a L.reiA Eau #n acea"taA
F n a ta+ ar "unt nenumrate lumi+ @tii a"ta+
F ar cum a?ung oamenii #ngeriA
F Ce ro"t are "pecula,ia a"ta meta3izicA
F Greau doar " -tiu+
F Mai (ine vezi!,i de tre(urile tale+ Ai dat iama prin (unurile mortului%
ai toate ?ucriile care " te ,in #n via,7 acum putem merge mai departeA
F C4nd o " -tiu #n ce parte "!o iau+
F n orice parte am lua!o% 0aruch o " ne g"ea"c+
F Atunci o " ne g"ea"c -i dac "tm aici+ Mai am c4teva lucruri de
3cut+
5ill "!a a-ezat #ntr!un loc din care nu "e vedea le-ul lui Eir Charle" -i a
m4ncat trei ptr,ele de Jendal Mint Ca:e+ Era minunat "enza,ia de
#nviorare -i putere pe care i!o ddeau alimentele care #ncepu"er "!i
hrnea"c trupul+ Apoi "!a uitat din nou la aletiometru+ Cele treizeci -i -a"e
de imagini mititele pictate pe 3ilde- erau 3oarte clare6 nu #ncpea nici o
#ndoial c vedea un prunc% o marionet% un coltuc de p4ine -i a-a mai
departe+ n" nu!i era limpede ce #n"emnau ace"tea+
F Cum citea L.ra a"taA l!a #ntre(at pe 0althamo"+
F Ee prea poate " "e 3i pre3cut c #n,elege+ Cei care 3olo"e"c ace"te
in"trumente au #nv,at mul,i ani% -i chiar -i a-a nu le pot #n,elege dec4t cu
a?utorul multor cr,i pe care le con"ult+
1)
F 0a nu "e pre3cea+ l citea cu adevrat+ Mi!a "pu" lucruri pe care n!ar
3i avut cum " le -tie alt3el+
F Atunci taina e la 3el de ad4nc -i pentru mine% " -tii% a zi" #ngerul+
Privind aletiometrul% 5ill -i!a amintit ceva ce "pu"e"e L.ra de"pre
citirea lui6 ceva cu "tarea #n care tre(uie " intre ca "!o poat 3ace+ A"ta l!a
a?utat ca% la r4ndul lui% " m4nuia"c dia3ana lam de argint+
Curio"% a "co" pumnalul -i a tiat o 3ere"truic #n 3a,a locului #n care
"ttea+ Prin ea n!a vzut dec4t vzduh al(a"tru% #n" ?o"% mult mai ?o"% era
un pei"a? cu pomi -i c4mpuri6 lumea lui% 3r #ndoial+
Prin urmare% mun,ii din lumea a"ta nu core"pundeau mun,ilor din lumea
lui+ A #nchi" 3erea"tra% 3olo"indu!-i m4na "t4ng pentru prima oar+ Ce
3ericire " o poat 3olo"i iar-iH
Apoi i!a venit o idee% a-a de (ru"c% de parc 3u"e"e o de"crcare
electric+
ac e1i"t nenumrate lumi% de ce pumnalul de"chide 3ere"tre doar
#ntre lumea acea"ta -i a luiA
Cu "iguran, c% de 3apt% ar putea ptrunde #n oricare dintre ele+
L!a ridicat din nou% l"4ndu!-i mintea " curg p4n #n v4r3ul lamei% a-a
cum #i "pu"e"e 8iacomo Paradi"i% p4n ce con-tiin,a a a?un" " i "e
cui(rea"c printre atomii ti-ului% iar el "im,ea 3iece mic o("tacol -i
unduire din aer+
n loc " taie de cum a "im,it prima mic oprire% a-a cum 3cea de
o(icei% a l"at pumnalul " "e mi-te p4n la urmtoarea% apoi p4n la alta+
Era ca -i cum ar 3i 3cut o "erie de #mpun"turi% ap"4nd at4t de u-or% #nc4t
nici una dintre ele nu cauza vreo "tricciune+
F Ce 3aciA a #ntre(at vocea din vzduh% aduc4ndu!l cu picioarele pe
pm4nt+
F E1plorez% a zi" 5ill+ Taci -i nu!mi "ta #n cale+ ac te apropii de
a"ta o " te alegi cu o tietur+ e vreme ce nu te vd% nu te pot ocoli+
0althamo" a "co" un mic "unet de nemul,umire+ 5ill a ridicat din nou
pumnalul -i a tatonat dup acele mici opriri -i ezitri+ Erau mult mai multe
dec4t crezu"e+ @i% dat 3iind c le pipia 3r " 3ie nevoie " ptrund pe
dat% a de"coperit c 3iecare avea c4te o calitate aparte6 una era dur -i (ine
delimitat% alta D vag% a treia era alunecoa"% a patra D "3r4micioa"%
3ragilC
ar printre ele erau unele pe care le di(uia mai u-or dec4t pe altele -i%
-tiind de?a e1plica,ia% a tiat una% ca " 3ie "igur6 din nou lumea lui+
A #nchi"!o la loc -i a pipit cu v4r3ul pumnalului dup un alt3el de
2,
o("tacol+ A dat pe"te unul ela"tic -i rezi"tent% -i a l"at pumnalul "!-i
croia"c drum prin el+
@i% daH Lumea pe care a vzut!o prin 3erea"tr nu era a lui6 "olul era mai
aproape aici -i nu "e vedeau c4mpuri verzi -i garduri vii% ci un de-ert cu
dune vlurite+
A #nchi"!o -i a de"chi" alta6 aerul plin de 3um de dea"upra unui ora-
indu"trial% cu un -ir de muncitori #n lan,uri% po"omor4,i% care!-i t4rau
picioarele #ntr!o 3a(ric+
A #nchi"!o -i pe acea"ta -i "!a #ntor" #n realitate+ Ee "im,ea un pic
ame,it+ Pentru prima dat #n,elegea ceva din adevrata putere a pumnalului%
-i l!a a-ezat cu mare (gare de "eam pe "t4nca din 3a,a lui+
F 2 " "tai aici toat ziuaA a zi" 0althamo"+
F M g4nde"c+ Nu po,i trece cu u-urin, dintr!o lume #n alta dec4t
dac "olul e #n acela-i loc+ @i poate c e1i"t locuri #n care a-a e"te% -i poate
c acolo "e 3ac o mul,ime de tieturi dintr!o parte #n altaC @i tre(uie "
re,ii 3oarte (ine "enza,ia pe care o ai c4nd atingi lumea ta cu v4r3ul
pumnalului% alt3el n!ai cum " mai a?ungi #napoi+ Ai 3i pierdut pe vecie+
F ntr!adevr+ ar n!am putea "C
F @i tre(uie " -tii care lume are "olul #n acela-i loc% alt3el n!ar avea
ro"t "!o de"chizi% a zi" 5ill% vor(ind #n aceea-i m"ur cu "ine -i cu
#ngerul+ eci% nu e a-a de u-or cum am crezut+ Poate c am avut pur -i
"implu noroc #n 213ord -i #n CittKgazze+ ar o "C
A luat iar pumnalul+ La 3el ca "enza,ia limpede -i evident pe care o
avea c4nd atingea un punct ce "e de"chidea #n lumea lui% mai avu"e"e un alt
3el de "enza,ie de mai multe ori6 un "oi de rezonan,% ca atunci c4nd love-ti
o to( grea din lemn D doar c aprea% ca toate celelalte% la cea mai mic
mi-care prin aer% #n gol+
Iat!o+ E!a #ndeprtat -i a pipit #n alt loc6 era tot ea+
A tiat -i -i!a dat "eama c ghici"e+ Rezonan,a #n"emna c "olul din
lumea pe care a de"chi"!o era #n acela-i loc ca #n cea de aici+ E!a trezit
privind o p-une (ogat de munte% "u( un cer acoperit de nori grei% -i o
turm de animale p"c4nd lini-tit D animale cum nu mai vzu"e vreodat D%
3pturi de mrimea unui (izon% cu coarne late% (lan mi,oa" al(a"tr -i
coam ,eapn pe "pinare+
A p-it prin de"chiztur+ Animalul a3lat cel mai aproape "!a uitat
ne"tingherit% apoi "!a #ntor" "pre iar(+ 5ill a l"at 3erea"tra de"chi" -i%
"t4nd pe pa?i-tea din cealalt lume% a cutat cu v4r3ul pumnalului
o("tacolele cuno"cute -i le!a #ncercat+
21
a% putea "!-i de"chid propria!i lume din acea"ta% -i vzu c era #nc
mult dea"upra 3ermelor -i gardurilor vii7 -i% da% putea " g"ea"c u-or
rezonan,ele "olide care #n"emnau c a dat de CittKgazze% lumea pe care
tocmai o pr"i"e+
Cu o "enza,ie de mare u-urare% 5ill "!a #ntor" la ta(ra de l4ng lac%
#nchiz4nd #n urma lui toate de"chizturile+ Acum putea g"i drumul "pre
ca"7 acum n!avea cum " "e mai piard7 acum "e putea a"cunde la nevoie
-i "e putea mi-ca #n "iguran,+
Pe c4t #i "poreau cuno-tin,ele% pe at4t #i "porea -i puterea+ @i!a pu"
pumnalul la (r4u -i a "ltat ruc"acul pe umr+
F 0un% acum e-ti gataA a zi" vocea "arca"tic+
F a+ 2 "!,i e1plic% dac vrei% dar nu pari prea intere"at+
F 2% tot ce 3aci e"te pentru mine un ve-nic izvor de 3a"cina,ie+ ar nu
te "inchi"i de mine+ Ce!o " le "pui oamenilor "tora care vinA
5ill "!a uitat #n ?ur% uimit+ n ?o"ul potecii% 3oarte departe% "e zrea un
-ir de cltori av4nd cai de povar% care #naintau hotr4,i "pre lac+ nc nu!l
vzu"er% dar dac rm4nea pe loc aveau "!l o("erve cur4nd+
5ill a "tr4n" mantia tatlui "u% pe care o l"a"e pe o "t4nc% la "oare+
C4ntrea mai pu,in acum% c "e u"ca"e+ E!a uitat #mpre?ur6 nu mai avea ce
" ia+
F Lai " mergem% a zi"+
Ar 3i vrut "!-i lege din nou (anda?ul% dar a"ta putea " mai a-tepte+ A
pornit!o pe malul lacului% #ndeprt4ndu!"e de cltori% iar #ngerul l!a urmat%
invizi(il #n vzduhul inundat de lumin+
n ziua aceea% mai t4rziu% au co(or4t din mun,ii pu"tii p4n la un pinten
acoperit de iar( -i de rododendroni pitici+ 5ill t4n?ea dup odihn% a-a c
a hotr4t " mai mearg un pic -i apoi " "e oprea"c+
ngerul nu "e 3cu"e auzit prea de"+ in c4nd #n c4nd 0althamo" zicea6
MNu pe acoloN "au ME o cale mai u-oar la "t4ngaN% -i el primea "3atul7 dar
de 3apt mergea de dragul mer"ului -i ca " "e 3erea"c de cltorii aceia%
3iindc p4n c4nd "e #ntorcea cellalt #nger cu ve-tile ar 3i putut la 3el de
(ine " rm4n unde erau+
F 0althamo"% tre(uie " dau de un p4r4u+ E vreunul pe!aproapeA
F E un izvor mai ?o"% pe la ?umtatea pantei% a zi" #ngerul+ Chiar
dea"upra copacilor lora+
F Mul,ume"c% a zi" 5ill+
A g"it izvorul -i a (ut cu lcomie% apoi -i!a umplut (idonul+ ar n!a
22
apucat " "e #ntoarc #n pdurice% c din direc,ia lui 0althamo" "!a auzit o
e1clama,ie -i% c4nd "!a #ntor"% 5ill i!a vzut "ilueta repezindu!"e de!a
curmezi-ul pantei ctreC Ctre ceA ngerul "e vedea doar ca o
"tr3ulgerare de mi-care% iar 5ill #l putea de"lu-i mai (ine c4nd nu "e uita
direct la el7 a prut " "e oprea"c -i " a"culte% apoi a ,4-nit #n vzduh -i "!
a #ntor" iute la 5ill+
F AiciH a zi"% -i de data a"ta #n vocea lui nu "e mai "im,ea dezapro(are
-i "arca"m+ 0aruch a luat!o pe aiciH @i uite o 3erea"tr din aceea% e aproape
invizi(il+ Gino% vinoH Lai odatH
5ill l!a urmat ner(dtor% uit4nd de o(o"eal+ /erea"tra% dup cum a
vzut c4nd a a?un" la ea% "e de"chidea ctre un pei"a? mohor4t% ca de tundr%
mai plat dec4t mun,ii din lumea CittKgazze -i mai 3riguro"% cu cer #nnorat+
A trecut dincolo% iar 0althamo" l!a urmat pe dat+
F Ce lume e a"taA a #ntre(at 5ill+
F Lumea 3etei+ Pe aici au trecut+ 0aruch a luat!o #nainte% " le
urmrea"c+
F Cum de -tii unde e elA i cite-ti g4ndurileA
F Eigur c!i cite"c g4ndurile+ 2riunde merge% inima mea merge cu el7
uni,i #n "im,ire% cu toate c "untem doi+
5ill "!a uitat #mpre?ur+ Nu era nici picior de om% -i "e 3cea tot mai
rcoare pe m"ur ce "e #ntuneca+
F Nu vreau " dorm aici+ 2 " "tm #n lumea cu Ci9gazze pe"te noapte
-i ne #ntoarcem diminea,+ Cel pu,in acolo "unt lemne -i pot 3ace 3ocul+
Acum -tiu ce "enza,ie d lumea ei% o pot g"i cu pumnalulC Auzi%
0althamo"A Tu po,i lua orice alt 3ormA
F ar de ce!a- vrea " 3ac a-a cevaA
F n lumea a"ta oamenii au daimoni% -i% dac eu apar 3r% or " intre la
(nuieli+ L.ra "!a "periat de mine la #nceput din cauza a"ta+ A-a c% dac e
" cltorim prin lumea ei% tre(uie " te pre3aci c e-ti daimonul meu -i "
iei 3orma unei vie,uitoare+ 2 pa"re% poate+ Atunci ai putea " z(ori cel
pu,in+
F U3% ce (taie de cap+
F ar po,i "!o 3aciA
F A- puteaC
F Atunci% 3!o acum+ Arat!mi+
/orma #ngerului a prut " "e conden"eze -i " "e pre3ac #ntr!un mic
v4rte? #n aer% -i imediat o mierl "!a l"at #n pica? p4n pe iar(% la
picioarele lui 5ill+
23
F O(oar p4n pe umrul meu% a zi" 5ill+
Pa"rea a 3cut #ntocmai -i apoi a grit a"pru% pe tonul o(i-nuit al
#ngerului6
F N!am " 3ac a"ta dec4t atunci c4nd o " 3ie a("olut nece"ar+ E ne"pu"
de umilitor+
F mi pare ru+ n lumea a"ta% ori de c4te ori o " vedem oameni% o "
te pre3aci #n pa"re+ N!are nici un ro"t " 3aci mo3turi "au " te pl4ngi+ 2 "
3aci a-a% -i cu a"ta (a"taH
Mierla a z(urat de pe umrul lui -i "!a topit #n vzduh% iar #n loc a
aprut #ngerul% pr4nd #m(u3nat #n penum(r+ nainte " treac #napoi% 5ill
"!a uitat #n ?ur% a adulmecat aerul% cercet4nd lumea #n care era prizonier
L.ra+
F Unde e acum tovar-ul tuA a #ntre(at+
F E"te pe urmele 3emeii% ctre "ud+
F Atunci #ntr!acolo o pornim -i noi m4ine!diminea,+
A doua zi% 5ill a um(lat ore!n -ir -i n!a vzut nici ,ipenie de om+ Pe
acolo erau mai mult dealuri ?oa"e% acoperite de iar( "curt -i u"cat% -i de
c4te ori a?ungea #ntr!un loc mai #nalt "e uita de ?ur #mpre?ur dup vreun
"emn de a-ezare omenea"c% dar n!a g"it+ Eingura varia,ie #n pu"tiul pr3o"
de un verde ca3eniu era o pat de un verde ceva mai #nchi"% #n deprtare%
ctre care "!a #ndreptat% pentru c 0althamo" a "pu" c e o pdure% cu un
r4u care curge "pre "ud+ C4nd "oarele a?un" la zenit% 5ill a #ncercat " "e
a-eze la "omn printre ni-te tu3e mrunte% dar #n zadar7 c4nd "!a l"at "eara%
picioarele #l dureau de?a -i era "leit+
F nceat #naintare% a zi" 0althamo" pe un ton acru+
F N!am ce 3ace% a r"pun" 5ill+ ac nu!mi po,i "pune ceva de 3olo"%
mai (ine nu mai zice nimic+
C4nd a a?un" la marginea pdurii% "oarele co(or4"e -i aerul era a-a de
#ncrcat de polen% #nc4t a "trnutat de c4teva ori% "periind o pa"re care a
,4-nit% ,ip4nd% de undeva din apropiere+
F A"ta e prima 3iin, pe care o vd azi% a "pu" 5ill+
F Unde!,i 3aci "la-ulA a #ntre(at 0althamo"+
Acum #ngerul "e vedea din c4nd #n c4nd% printre um(rele lungi ale
copacilor+ in c4te putea de"lu-i 5ill% arta iritat+
0iatul a "pu"6
F Ga tre(ui " m opre"c undeva+ M!ai putea a?uta " g"e"c un loc
(un+ Parc aud un p4r4u% vezi dac!l g"e-ti+
24
ngerul a di"prut+ 5ill -i!a t4r4t picioarele mai departe% printre tu3ele
pipernicite de vuietoare -i de ciumrea7 ar 3i vrut " dea de vreo crare pe
care "!o urmeze% cci vedea cu team cum "cade lumina6 va tre(ui "
aleag repede unde " "e oprea"c% alt3el (ezna o "!l "ilea"c " "e
oprea"c unde!o nimeri+
F La "t4nga% a "pu" 0althamo"% a3lat la o lungime de (ra,+ Un p4r4u -i
un copac u"cat% pentru lemne de 3oc+ Pe aiciC
5ill a urmat vocea #ngerului -i cur4nd a g"it locul de"pre care vor(ea+
Un p4r4u curgea iute printre (olovanii acoperi,i de mu-chi -i di"prea pe"te
(uza unei r4pe #ngu"te% #ntunecate% dea"upra creia "e arcuiau copacii+
Malul plin de iar( al p4r4ului "e #ntindea un pic #napoi% p4n la tu3ri-uri+
nainte de a!-i #ngdui " "e odihnea"c% "!a apucat " adune lemne -i
nu dup mult timp a dat pe"te ni-te pietre #nnegrite a-ezate #n cerc pe iar(7
cineva 3cu"e 3ocul acolo+ A adunat un morman de crengu,e -i de ramuri
mai groa"e% le!a potrivit lungimea cu a?utorul pumnalului% dup care a
#ncercat " le dea 3oc+ Nu -tia prea (ine cum "e 3ace% a-a c a iro"it c4teva
chi(rituri p4n " reu-ea"c " le aprind+
ngerul #l urmrea cu un 3el de r(dare o(o"it+
up ce 3ocul "!a #nte,it de!a (inelea% 5ill a m4ncat doi (i"cui,i de
ovz% ni-te carne u"cat -i un pic de Jendal Mint Ca:e% 3c4ndu!le "
alunece pe g4t cu vreo c4teva #nghi,ituri de ap rece+ 0althamo" -edea #n
apropiere% tcut% -i #n cele din urm 5ill a "pu"6
F Ai de g4nd " m "upraveghezi tot timpulA Nu plec nicieri+
F l a-tept pe 0aruch+ 2 " "e #ntoarc #n cur4nd% -i atunci n!am " te
mai (ag #n "eam% dac a"ta ,i!e voia+
F Grei ceva de m4ncareA
0althamo" "!a mi-cat un pic6 prea c!l tenteaz+
F Adic% nu -tiu dac tu mn4nci vreodat% a zi" 5ill% dar dac vrei
ceva #,i dau cu plcere+
F Ce e aceeaCA a #ntre(at #ngerul% cam mo3turo"% art4nd "pre Jendal
Mint Ca:e+
F Aproape numai zahr% cred% -i ment+ Po3tim+
5ill a rupt un ptr,el -i i l!a #ntin"+ 0althamo" a aplecat capul -i a
miro"it+ Apoi l!a luat% iar degetele lui u-oare -i reci au atin" palma lui 5ill+
F Cred c!o " m "atur cu a"ta% a zi"+ 2 (ucat mi!e de!a?un"%
mul,ume"c+
E!a a-ezat -i a #nceput " ciugulea"c din ea lini-tit+ 5ill a de"coperit
c% dac "e uit ctre 3oc% iar #ngerul "t chiar #n marginea c4mpului "u
25
vizual% #l poate zri mult mai (ine+
F Unde e 0aruchA a #ntre(at+ Poate " comunice cu tineA
F Eimt c e pe!aproape+ 2 " a?ung aici 3oarte repede+ C4nd "e
#ntoarce o " "tm de vor(+ Gor(itul e"te cel mai plcut+
@i de!a(ia trecu"er zece minute% c le!a -i a?un" la urechi "unetul
#n(u-it al unor (ti din aripi% iar 0althamo" "!a ridicat% ner(dtor+ n
clipa urmtoare cei doi #ngeri "e #m(r,i-au cu duio-ie% iar 5ill% cu ochii la
3lcri% i!a vzut+ Mai mult dec4t duio-ie6 "e iu(eau cu ne"a,+
0aruch "e a-eza"e l4ng tovar-ul lui -i% c4nd 5ill a a,4,at 3ocul% un nor
de 3um a trecut pe"te cei doi% de"en4ndu!le trupurile% a-a #nc4t a putut "!i
vad limpede pentru prima oar+ 0althamo" era zvelt7 #-i ,inea aripile
#ngu"te "tr4n"e elegant la "pate% pe"te umeri% iar pe chip avea o e1pre"ie #n
care "e ame"tecau di"pre,ul tru3a- -i o "impatie tandr% #n3ocat% ca -i cum
ar 3i iu(it toate lucrurile de pe lume dac 3irea i!ar 3i #ngduit " uite de
cu"ururile lor+ ar la 0aruch nu vedea nici un de3ect% a"ta era clar+ 0aruch
prea " 3ie mai t4nr% dup cum "pu"e"e -i 0althamo"% -i avea trupul mai
"olid% aripile al(e ca zpada -i viguroa"e+ Era o 3ire mai "impl7 "e uita cu
adora,ie la 0althamo"% ca la izvorul #ntregii cunoa-teri -i (ucurii+ 5ill era
nedumerit -i #nduio-at de iu(irea dintre cei doi+
F Ai a3lat unde e L.raA a #ntre(at% ner(dtor " aud ve-tile+
F a% a "pu" 0aruch+ n Limalaia e o vale% 3oarte "u"% aproape de un
ghe,ar% unde ghea,a tran"3orm lumina #n curcu(eie+ 2 "!,i de"enez pe
pm4nt harta% ca " nu gre-e-ti+ /ata e prizonier #ntr!o grot printre copaci%
-i 3emeia o ,ine adormit+
F AdormitA @i 3emeia e "ingurA Nu "unt cu ea ni-te "olda,iA
F Eingur% da+ Ee a"cunde+
F @i L.ra nu e cumva rnitA
F Nu+ oar adormit% -i vi"eaz+ Lai "!,i art unde "unt+
Cu degetul lui pal% 0aruch a de"enat o hart pe pm4ntul gola- de l4ng
3oc+ 5ill -i!a luat carne,elul -i a copiat!o #ntocmai+ n3,i-a un ghe,ar cu o
ciudat 3orm -erpuit% #ntin" #ntre trei pi"curi aproape identice+
F Acum ne apropiem% a zi" #ngerul+ Galea #n care "e a3l grota e pe
partea "t4ng a ghe,arului% -i prin ea curge un r4u de zpad topit+ Captul
vii e aiciC
A mai de"enat o hart% iar 5ill a copiat!o7 -i apoi o a treia% a?ung4nd
din ce #n ce mai aproape% a-a #nc4t 5ill era "igur c!o " nimerea"c u-or D
a"ta dac o " "tr(at cu (ine cele -apte "au opt mii de :ilometri dintre
tundr -i mun,i+ Pumnalul #i 3olo"ea ca " treac dintr!o lume #n alta% dar nu
26
putea 3ace " di"par di"tan,ele din interiorul lor+
F n apropierea ghe,arului e un altar% a #ncheiat 0aruch+ Cu 3lamuri de
mta"e ro-ie% pe ?umtate "34-iate de v4nt+ @i o 3eti, duce m4ncare la grot+
2amenii cred c 3emeia e o "34nt care o "!i (inecuv4nteze dac "e
#ngri?e"c de ea+
F I!auzi% a "pu" 5ill+ @i ea "e a"cundeC A"ta nu pricep+ Ee a"cunde
de 0i"ericA
F A-a "!ar zice+
5ill a #mpturit cu gri? hr,ile+ A-eza"e cana de co"itor pe una dintre
pietrele dimpre?urul 3ocului% ca " #nclzea"c ni-te ap% -i acum a pre"rat
dea"upra ni-te pra3 de ca3ea% a ame"tecat cu un (,% a luat cana cu m4na
#n3-urat #ntr!o (ati"t -i a (ut+
Un vrea"c aprin" "!a pr(u-it #n 3oc7 "!a auzit ,iptul unei p"ri de
noapte+
intr!odat% 3r ca 5ill "!-i dea "eama de ce% am4ndoi #ngerii "!au
uitat #n "u"% #n aceea-i direc,ie+ Le!a urmat privirea% dar n!a zrit nimic+ 2
vzu"e odat pe pi"ica lui 3c4nd acela-i lucru6 pe c4nd picotea% a ridicat
privirea alarmat -i "!a uitat la ceva "au cineva invizi(il care a intrat #n
odaie -i a traver"at!o+ A"ta #l 3cu"e " "e #n3ioare% -i a-a a p,it -i acum+
F Etinge 3ocul% a -optit 0althamo"+
5ill a luat cu m4na tea3r ni-te pm4nt -i a #n(u-it 3lcrile+ Pe dat
3rigul l!a ptrun" p4n la oa"e -i a #nceput " tremure+ E!a #n3-urat #n
mantie -i a privit din nou #n "u"+
Acum chiar "e vedea ceva6 dea"upra norilor era o 3orm care lucea% -i
nu era luna+
L!a auzit pe 0aruch murmur4nd6
F CarulA E 3ie oare cu putin,A
F Ce eA a #ntre(at 5ill+
0aruch "!a aplecat ctre el -i a -optit6
F Au a3lat unde "untem+ Au dat de noi+ 5ill% ia pumnalul -iC
nainte "!-i termine vor(a% ceva "!a repezit din cer -i "!a iz(it de
0althamo"+ C4t ai clipi% 0aruch a "rit pe acel ceva% iar 0althamo" "e
zv4rcolea ca "!-i eli(ereze aripile+ Cele trei 3pturi #ncle-tate "e cltinau
#ncolo -i #ncoace #n lumina pu,in% ca ni-te vie"pi uria-e prin"e #ntr!o p4nz
de pian?en zdravn% 3r " "coat nici un "unet+ 5ill nu auzea dec4t
rmurelele rupte -i 3runzele pe care le zg4l,4iau #n #ncierare+
Nu putea 3olo"i pumnalul6 to,i "e mi-cau prea repede+ Atunci a luat
lanterna din ruc"ac -i a aprin"!o+
2"
Nici unul dintre ei nu "e a-tepta"e la a"ta+ Agre"orul -i!a "ltat aripile%
0althamo" -i!a acoperit iute ochii cu (ra,ul% -i numai 0aruch a avut
prezen,a de "pirit " nu "e clintea"c+ ar 5ill a reu-it " vad du-manul6
alt #nger% mult mai mare -i mai puternic dec4t cei doi7 m4na lui 0aruch era
#ncle-tat pe"te gura lui+
F 5illH a "trigat 0althamo"+ Pumnalul D taie o cale de ie-ireC
n aceea-i clip% agre"orul "!a "mucit din m4inile lui 0aruch -i a rcnit6
F Lordule RegentH I!am prin"H
Gocea lui a 3cut ca lui 5ill "!i vi(reze capul7 nu mai auzi"e #n via,a
lui un a"emenea rcnet+ @i #ntr!o clip #ngerul "!ar 3i "ltat #n vzduh% dac
5ill n!ar 3i l"at din m4n lanterna -i n!ar 3i "rit+ Uci"e"e o "purcciune!
de!"t4nc% dar #i era mult mai greu " atace cu pumnalul o 3iin, care arta
e1act ca el+ Totu-i% a prin" #n (ra,e aripile mari care 3luturau -i a iz(it iar -i
iar penele% p4n ce aerul "!a umplut de 3ulgi al(i care "e #nv4rte?eau%
amintind% #n #nvlm-eala de "enza,ii% vor(ele lui 0althamo"6 8oi ave$i
tru& adevrat% noi nu. 2amenii erau mai puternici dec4t #ngerii% #ntr!
adevr6 #l do(or4"e pe #nger la pm4nt+
Agre"orul continua " "trige cu vocea aceea a"urzitoare6
F Lordule RegentH Geni,i% veni,iH
5ill a reu-it " privea"c #n "u" -i a vzut norii mi-c4ndu!"e -i
r"ucindu!"e% -i acea lucire D ceva imen" D devenea tot mai puternic% de
parc norii #n-i-i erau acum lumino-i de at4ta energie% ca pla"ma+
0althamo" a "trigat6
F 5ill% de"prinde!te -i taie% #nainte " vin elC
ar #ngerul "e zv4rcolea zdravn% #-i eli(era"e o arip -i "e lupta " "e
ridice de la pm4nt% iar 5ill tre(uia "!l ,in (ine% alt3el l!ar 3i "cpat+
0aruch i!a "rit #n a?utor -i i!a dat agre"orului capul pe "pate tot mai mult+
F NuH a "trigat iar 0althamo"+ NuH NuH
E!a aruncat a"upra lui 5ill% "mucindu!i (ra,ul% umrul% m4inile% -i
agre"orul era gata " rcnea"c din nou% dar m4na lui 0aruch #i a"tupa gura+
e "u" a venit o vi(ra,ie ad4nc% e1act ca un dinam puternic% un "unet
aproape prea grav ca " poat 3i auzit% cu toate c a zguduit 3iecare atom
din vzduh -i l!a "cuturat pe 5ill p4n!n mduva oa"elor+
F GineC a zi" 0althamo"% aproape pl4ng4nd #n hohote% iar acum 5ill
"e molip"i"e -i el de 3rica #ngerului+ Te rog% te rog% 5illC
0iatul a ridicat privirea+
Norii "e ri"ipeau -i prin "prtura neagr "e repezea #n ?o" o 3ptur6 la
#nceput mic% devenea% pe m"ur ce "e apropia% tot mai mare -i mai
2'
impuntoare+ Genea drept ctre ei% cu vdite inten,ii rele7 5ill era "igur c
#i vede chiar -i ochii+
F 5ill% tre(uie% a "pu" 0aruch% rugtor+
5ill "!a ridicat% pregtindu!"e " zic6 MIine,i!l (ineN% dar #n clipa #n
care vor(ele i!au venit #n minte% #ngerul "!a pr(u-it la pm4nt% topindu!"e
-i #mpr-tiindu!"e ca o cea,% -i a pierit+ 5ill "!a uitat #n ?ur% "im,indu!"e
ru -i #ngre,o-at+
F L!am omor4tA a #ntre(at el% tremur4nd+
F Ai 3o"t "ilit% a zi" 0aruch+ ar acumC
F Ur"c a"ta% a r"pun" 5ill aprig+ Eerio"+ Eerio" ur"c omorurile
a"teaH C4nd or " #ncetezeA
F Tre(uie " plecm% a "pu" 0althamo" cu voce pierit+ Iute% 5ill% iute%
te rogC
Am4ndoi erau "peria,i de moarte+
5ill a pipit prin aer cu v4r3ul pumnalului6 orice lume% doar " "cape
din a"ta+ A tiat repede -i "!a uitat #n "u"6 cellalt #nger% cel din cer% avea "
a?ung #n c4teva "ecunde% iar chipul lui era #n"pim4nttor+ Chiar -i de
departe% chiar -i #n mai pu,in de!o clip% 5ill "!a "im,it analizat -i "cotocit
p4n!n ad4ncul 3iin,ei de un intelect imen"% (rutal -i necru,tor+
n plu"% avea o lance% pe care tocmai o #nl,a ca "!o azv4rleC
P4n ce #ngerul "!a oprit din z(or% a revenit #n pozi,ie vertical -i -i!a
tra" (ra,ul #napoi ca " arunce arma% 5ill a pornit pe urmele lui 0aruch -i
0althamo" prin 3erea"tr% #nchiz4nd!o la loc #n urma lui+ C4nd a #nchi" cu
degetele ultima (uc,ic din de"chiztur% a "im,it o mi-care prin aer D dar
acum era #n "iguran,6 nu!l mai putea "trpunge lancea #n lumea cealalt+
Ee a3lau pe o pla? cu ni"ip 3in% "u( o lun "trlucitoare+ Ceva mai
departe de ap "e vedeau copaci a"emenea unor 3erigi uria-e7 pe :ilometri
#ntregi de!a lungul ,rmului "e #ntindeau dunele ?oa"e+
F Cine era "taA a #ntre(at 5ill tremur4nd% uit4ndu!"e la cei doi #ngeri+
F Era Metatron% a "pu" 0althamo"+ Ar 3i tre(uit "C
F MetatronA Cine eA e ce ne!a atacatA @i nu care cumva " m
min,i,i+
F Tre(uie "!i "punem% i!a zi" 0aruch tovar-ului "u+ Ar 3i tre(uit "!i
"pui p4n acum+
F a% ar 3i tre(uit% a recuno"cut 0althamo"% dar eram m4nio" pe el -i
nelini-tit pentru tine+
F Atunci "pune,i!mi acum% a in"i"tat 5ill+ @i ,ine,i minte c n!are ro"t
"!mi "pune,i voi ce " 3ac D pu,in #mi pa" de toate a"tea+ Nu conteaz
2)
dec4t L.ra -i mama mea+ @i ace"ta e"te ro"tul #ntregii "pecula,ii meta3izice
"au cum i!ai zi"% a adugat el ctre 0althamo"+
0aruch a intervenit6
F Cred c tre(uie "!,i "punem tot ce -tim+ 5ill+ Iat de ce te!am
cutat noi doi -i de ce tre(uie " te ducem la Lordul A"riel+ Am de"coperit
o tain a mpr,iei D a lumii Autorit,ii D -i tre(uie " i!o #mprt-im+
Euntem #n "iguran, aiciA a #ntre(at% uit4ndu!"e #n ?ur+ Nu e1i"t cumva
vreo cale de trecereA
F A"ta e alt lume+ Un alt univer"+
Ni"ipul pe care "tteau era moale% iar coa"ta dunei din apropiere%
#m(ietoare+ Gedeau #n lumina lunii p4n departe% :ilometri #ntregi7 erau cu
de"v4r-ire "inguri+
F A-adar% "pune,i!mi% le!a cerut 5ill+ Epune,i!mi de"pre Metatron -i
ce!i cu "ecretul "ta+ e ce #ngerul l!a numit RegentA @i ce e AutoritateaA E
umnezeuA
E!a a-ezat ?o"% iar cei doi #ngeri% cu 3ormele mai limpezi #n lumina lunii
dec4t le vzu"e vreodat p4n atunci% "!au a-ezat l4ng el+
0althamo" a "pu" #nceti-or6
F Autoritatea% umnezeu% Creatorul% omnul% ;ahve% El% Adonai%
Regele% Tatl% Atotputernicul D toate a"tea "unt nume pe care -i le!a dat el
#n"u-i+ N!a 3o"t niciodat creatorul+ Era un #nger ca noi D primul #nger% #ntr!
adevr% cel mai puternic% dar "!a ivit din Pra3 la 3el ca noi% iar Pra3 e"te doar
un nume pentru ceea ce "e #nt4mpl atunci c4nd materia #ncepe " "e
cunoa"c pe "ine+ Materia iu(e-te materia+ Caut " a3le mai multe de"pre
"ine% -i a-a apare Pra3ul+ Primii #ngeri "!au conden"at din Pra3% iar
Autoritatea a 3o"t primul dintre to,i+ Le!a "pu" celor care au aprut pe urm
c el i!a creat% #n" era o minciun+ Una dintre 3iin,ele care au aprut mai
t4rziu "!a dovedit mai #n,eleapt dec4t el% -i a de"coperit adevrul% a-a c el
a izgonit!o+ Noi "untem #nc #n "lu?(a ei+ Iar Autoritatea #nc domne-te #n
mpr,ie% -i Metatron e"te Regentul "u+ C4t de"pre ce am de"coperit noi
#n Muntele Acoperit de Nori% nu!,i putem dezvlui pe de!a!ntregul+ Ne!am
?urat unul altuia c primul care o " a3le va 3i Lordul A"riel+
F Atunci "pune,i!mi doar ce pute,i+ Nu m l"a,i " or(eci+
F Am reu-it " ptrundem p4n pe Muntele Acoperit de Nori% a zi"
0aruch+ Iart!m% 3olo"im cuvintele a"tea cu prea mare u-urin,+ Mai e
numit uneori -i Carul+ Gezi tu% nu "t #ntr!un "ingur loc7 merge de colo!
colo+ 2riunde "e duce% acolo e inima mpr,iei% cetatea lui% palatul lui+
C4nd Autoritatea era t4nr% Carul nu era #ncon?urat de nori% dar odat cu
3,
trecerea vremii a adunat #n ?urul ei din ce #n ce mai mul,i+ e mii de ani
nimeni n!a mai vzut v4r3ul+ A-a #nc4t cetatea "a e numit acum Muntele
Acoperit de Nori+
F Ce a,i g"it acoloA
F Autoritatea #n"-i locuie-te #ntr!o #ncpere din inima muntelui+ Nu
ne!am putut apropia% cu toate c am vzut!o+ Puterea "aC
F I!a delegat o mare parte din puterea "a lui Metatron% l!a #ntrerupt
0althamo"+ Ai vzut cum arat+ Am mai "cpat din ghearele lui -i alt dat%
iar acum ne!a g"it iar-i -i% mai ru% te!a vzut -i pe tine% -i pumnalul+
@tiam euC
F 0althamo"% a zi" 0aruch cu (l4nde,e% nu!l mu"tra pe 5ill+ Avem
nevoie de a?utorul lui -i n!are nici o vin c nu -tie ceea ce nou ne!a luat
at4ta vreme " a3lm+
0althamo" -i!a #ntor" privirea+
5ill i!a oprit6
F eci n!ave,i de g4nd "!mi "pune,i "ecretul "ta al vo"truA /oarte
(ine+ Atunci "pune,i!mi altceva6 ce "e #nt4mpl c4nd murimA
0althamo" "!a #ntor" "pre el% "urprin"+
0aruch a e1plicat6
F Ei (ine% e1i"t o lume a mor,ilor+ Unde "e a3l -i ce "e petrece acolo
nu -tie nimeni+ uhul meu% datorit lui 0althamo"% n!a a?un" acolo7 "unt
ceea ce a 3o"t c4ndva duhul lui 0aruch+ Pentru noi% lumea mor,ilor e"te #n
(ezn+
F E ca un lagr de prizonieri% a "pu" 0althamo"+ Autoritatea l!a creat la
#nceputul timpurilor+ e ce vrei " -tiiA 2 "!o vezi la!mplinirea vremii+
F Tata a murit de cur4nd% de aceea+ Mi!ar 3i "pu" tot ce -tia dac n!ar 3i
3o"t omor4t+ Oice,i c e o lume D adic o lume ca a"ta% alt univer"A
0althamo" "!a uitat la 0aruch% care a ridicat din umeri+
F @i ce "e #nt4mpl #n lumea mor,ilorA a continuat 5ill+
F Nimeni nu poate de"crie% a zi" 0aruch+ Tot ce e legat de ea e "ecret+
Nici mcar (i"ericile nu -tiu7 le "pun credincio-ilor c or " a?ung #n Rai%
dar e o minciun+ ac oamenii ar -ti adevrulC
F @i duhul tatlui meu "!a du" acoloA
F /r nici o #ndoial% la 3el ca nenumrate milioane de oameni care au
murit #naintea lui+
5ill "!a cutremurat #n "inea "a+
F @i de ce nu v!a,i du" direct la Lordul A"riel cu marele vo"tru "ecret%
oricare ar 3i el% #n loc " m cuta,i pe mineA a #ntre(at+
31
F Nu eram "iguri c ne!ar crede dac n!am aduce o dovad a (unelor
noa"tre inten,ii% a "pu" 0althamo"+ oi #ngeri de rang mic% printre puterile
cu care are el de!a 3ace D de ce ne!ar lua #n "erio"A ar dac i!am aduce
pumnalul -i pe purttorul lui poate c ne!ar a"culta+ Pumnalul e o arm
puternic% -i Lordul A"riel "!ar (ucura " te ai( de partea lui+
F Ei (ine% #mi pare ru% a zi" 5ill% dar toate a"tea mi "e par tra"e de
pr+ ac a,i avea #ncredere #n importan,a "ecretului vo"tru% n!ar mai 3i
nevoie de o "cuz ca "!l #nt4lni,i pe Lordul A"riel+
F Mai e un motiv% a "pu" 0aruch+ @tiam c Metatron ne!ar 3i urmrit -i
voiam " ne a"igurm c pumnalul n!o " cad #n m4inile lui+ ac te!am
putea convinge " vii mai #nt4i la Lordul A"riel% atunci mcarC
F A% nu% a"ta n!o " "e #nt4mple% a zi" 5ill+ A-a mi!ar 3i mai greu "!o
caut pe L.ra% nu mai u-or+ Ea e cea mai important% dar voi o uita,i cu
totul+ Ei (ine% nu -i eu+ Ce!ar 3i " v duce,i pur -i "implu la Lordul A"riel
-i " m l"a,i #n paceA /ace,i!l " v a"culte+ A,i putea z(ura la el mult mai
repede dec4t pot eu " um(lu% iar eu o "!o g"e"c mai #nt4i pe L.ra% 3ie ce!o
3i+ /ace,i a-a+ uce,i!v+ L"a,i!m #n pace+
F ar ai nevoie de mine% a zi" 0althamo" tio"% pentru c m pot
pre3ace c "unt daimonul tu7 alt3el ai arta ciudat #n lumea L.rei+
5ill era prea 3urio" ca " mai zic ceva+ E!a ridicat -i a 3cut douzeci
de pa-i prin ni"ipul 3in -i ad4nc% apoi "!a oprit% cci i "!a prut uimitor de
cald -i de umed+
E!a #ntor" -i i!a vzut pe cei doi #ngeri -u-otind #ntre ei% dup care au
venit la el% "meri,i -i "tingheri,i% -i totu-i m4ndri+
0aruch a #ndrznit6
F Ne pare ru+ 2 " m duc "ingur la Lordul A"riel -i o "!i "pun ce
-tim% -i o "!i cer "!,i trimit a?utor ca "!i g"e-ti 3iica+ A"ta #n"eamn
dou zile de z(or% dac m gr(e"c+
F Iar eu o " rm4n cu tine% 5ill% a "pu" 0althamo"+
F Pi atunci% mul,ume"c% a zi" 5ill+
Cei doi #ngeri "!au #m(r,i-at+ Apoi 0aruch l!a "tr4n" #n (ra,e pe 5ill -i
l!a "rutat pe am4ndoi o(ra?ii+ Erutul era u-or -i rcoro"% ca m4inile lui
0althamo"+
F ac mergem mai departe ctre L.ra% o " ne g"e-tiA a #ntre(at
5ill+
F Niciodat n!am " m pierd de 0althamo"% a zi" 0aruch% -i a p-it
#napoi+
Apoi a 3cut un "alt% "!a #nl,at iute -i "!a pierdut printre "telele
32
#mpr-tiate pe (olt+ 0althamo" "e uita dup el cu un dor cumplit+
F ormim aici "au mergem mai departeA a #ntre(at #n cele din urm%
#ntorc4ndu!"e ctre 5ill+
F ormim aici+
F Atunci dormi% iar eu o " veghez+ 5ill% am 3o"t a"pru cu tine% -i n!
aveam dreptate+ Tu ai "arcina cea mai grea -i ar tre(ui " te a?ut% nu " te
cert+ 2 " #ncerc " 3iu mai #n,elegtor de!acum #ncolo+
A-adar% 5ill "!a culcat pe ni"ipul cald7 undeva prin apropiere% era "igur%
#ngerul "ttea de veghe7 dar a"ta nu era cine -tie ce m4ng4iere+
33
ie'im de"aici% Roger% $i jur. 7 s vin 'i Will% sunt sigur c"o s vin9
El n"a n$eles. 5i"a des,cut m-inile al#e 'i a cltinat din ca&.
F 3u 'tiu cine e 'i n"o s vin aici% a s&us. 5i dac vine% n"o s m
cunoasc.
F 7 s vin la mine% a s&us ea/ iar Will 'i cu mine* 7,% nu 'tiu cum%
Roger% dar jur c o s ,im de ajutor. 5i nu uita c mai sunt 'i al$ii de
&artea noastr. Mai sunt 'i 4era,ina% 'i 6ore% 'i
34
P+Ho$oaicele
in oa"ele cavalerului ,r4na izvode-te% iar
palo-ul cel zdravn acum rugine-te7 "u3letu!i%
"unt "igur% cu "3in,ii "e!n"o,e-te+
4.T. 2oleridge
Eera3ina Pe::ala% regina clanului de vr?itoare de la Lacul Enara%
pl4ngea #n vreme ce z(ura prin vzduhul tul(ure al Arcticii+ Pl4ngea de
3urie% de team -i de remu-care6 3urie #mpotriva 3emeii leia% Coulter% pe
care ?ura"e "!o omoare7 team de ceea ce "e petrecea cu ,ara ei iu(it7 -i
remu-careC e remu-care avea " "e ocupe mai #ncolo+
ntre timp% "e uita #n ?o" la calota de ghea, care "e topea% la pdurile de
pe c4mpiile inundate% la marea #nvol(urat% -i i "!a "tr4n" inima% cu mare
durere+ ar nu "!a oprit "!-i viziteze ,ara "au "!-i aline -i "!-i #ncura?eze
"urorile% ci a ,inut calea mai departe ctre miaznoapte% p4n la ce,urile -i
uraganele din Eval(ard% regatul lui Iore: 0.rni"on% ur"ul cu armur+
e!a(ia a mai recuno"cut in"ula principal+ Mun,ii erau gola-i -i negri
-i doar #n c4teva vi a"cun"e% 3erite de "oare% mai rm"e"e un pic de
zpad prin col,uri um(rite7 oricum% ce cuta "oarele acolo #n acea"t
perioad a anuluiA ntreaga natur 3u"e"e dat pe"te cap+
Oiua era pe "34r-ite c4nd l!a g"it pe regele ur-ilor+ L!a vzut printre
"t4ncile de pe ,rmul nordic al in"ulei% #not4nd cu iu,eal dup o mor"+
Ur-ilor le era mai greu " ucid #n ap6 c4nd pm4ntul era acoperit de
ghe,uri -i mami3erele mari din ocean erau nevoite " ia" la "upra3a, ca "
re"pire% ur-ii aveau avanta?ul camu3la?ului% iar prada nu mai era #n
elementul ei+ Cel pu,in a-a ar 3i 3o"t normal " "tea lucrurile+
ar Iore: 0.rni"on era 3lm4nd -i nici mcar col,ii aprigi ai puternicei
mor"e nu!l puteau 3ace " dea #napoi+ Eera3ina a privit lupta celor doi% care
#nro-i"e "puma al( a mrii% -i l!a vzut pe Iore: "co,4nd le-ul din valuri -i
duc4ndu!l pe o "t4nc plat -i #ngu"t% urmrit de la cuvenit di"tan, de
trei vulpi cu (lana ?erpelit% care #-i a-teptau r4ndul la o"p,+
C4nd regele a terminat de m4ncat% Eera3ina "!a l"at ?o" #n z(or ca "
"tea de vor( cu el+ Acum era vremea pentru remu-carea ei+
F Rege Iore: 0.rni"on% a zi"% #mi #ngdui " vor(e"c cu tineA La"
armele ?o"+
35
@i!a a-ezat arcul -i "ge,ile pe "t4nca ud dintre ei+ Iore: le!a aruncat o
"curt privire% iar ea a -tiut c% dac 3a,a lui ar 3i putut trda vreo emo,ie%
acea"ta ar 3i 3o"t "urprinderea+
F 8rie-te% Eera3ina Pe::ala% a mormit el+ Nu ne!am luptat niciodat%
nu!i a-aA
F Rege Iore:% nu mi!am 3cut datoria 3a, de tovar-ul tu% Lee
Ecore"(.+
2chii mici -i negri ai ur"ului -i na"ul m4n?it de "4nge nici nu "!au
clintit+ Gr?itoarea vedea cum v4ntul #i z(4rle-te (lana al( ca "m4nt4n de
pe "pinare+ El n!a zi" nimic+
F omnul Ecore"(. e mort% a continuat Eera3ina+ C4nd m!am de"pr,it
de el i!am dat o 3loare cu care " m cheme dac are nevoie de mine+ Am
auzit chemarea -i am z(urat la el% dar am a?un" prea t4rziu+ Muri"e lupt4nd
cu o trup de mo"covi,i% dar n!am ha(ar cum a?un"e"er aceia acolo "au de
ce #i ,inea el pe loc% c4nd i!ar 3i 3o"t 3oarte u-or " "cape+ Rege Iore:% m
"34-ie remu-crile+
F Unde "!a petrecut a"taA a #ntre(at Iore: 0.rni"on+
F n alt lume+ E o pove"te lung+
F Pi atunci% d!i drumul+
I!a dezvluit ce!-i pu"e"e #n g4nd Lee Ecore"(.6 "!l g"ea"c pe
(r(atul care 3u"e"e cuno"cut ca Etani"lau" 8rumman+ I!a pove"tit cum
Lordul A"riel a "trpun" (ariera dintre lumi -i ce urmri a avut acea"t
3apt D de e1emplu% topirea ghe,ii+ I!a "pu" cum a z(urat vr?itoarea Ruta
E:adi dup #ngeri -i a #ncercat "!i de"crie regelui ur-ilor acele 3pturi
z(urtoare a-a cum i le de"cri"e"e -i ei Ruta6 lumina care #i #nvluia%
limpezimea de cri"tal a #n3,i-rii lor% va"titatea #n,elepciunii lor+
Apoi a relatat ce a vzut c4nd a r"pun" chemrii lui Lee+
F Am 3cut o vra? pe"te trupul lui% ca " nu putrezea"c% a "pu" ea+ Ga
"ta a-a p4n c4nd o "!l vezi% dac dore-ti " mergi acolo+ ar a"ta m
nelini-te-te% rege Iore:+ Totul m nelini-te-te% dar mai ale" a"ta+
F Unde e copilaA
F Am l"at!o cu "urorile mele% cci tre(uia " r"pund chemrii lui
Lee+
F n aceea-i lumeA
F a% aceea-i+
F Cum pot a?unge acoloA
Ea i!a e1plicat+ Iore: a a"cultat neclintit% apoi a zi"6
F 2 " m duc la Lee Ecore"(.+ @i dup aceea tre(uie " merg "pre
36
miazzi+
F Epre miazziA
F 8hea,a a di"prut din ace"te ,inuturi+ A"ta m!a pu" pe g4nduri%
Eera3ina Pe::ala+ Am 3urit o cora(ie+
Cele trei vulpi micu,e a-teptau r(dtoare+ ou dintre ele "e culca"er
cu capul pe la(e% privind% iar cea de!a treia #nc -edea% urmrind
conver"a,ia+ Gulpile din Arctica% pu"e pe -terpeleal cum erau%
deprin"e"er un pic din lim(a?% #n" aveau creierul #n a-a 3el alctuit #nc4t
pricepeau doar a3irma,iile la timpul prezent+ Pentru ele% cea mai mare parte
din ce vor(i"er Iore: -i Eera3ina rm4nea de ne#n,ele"+ n plu"% c4nd ele
vor(eau% vulpile "puneau mai mult minciuni% a-a c nu conta dac ar 3i
repetat ce auzi"er6 nimeni n!ar 3i 3o"t #n "tare " di(uia"c pr,ile
adevrate% cu toate c "purcciunile!de!"t4nc% naive% de cele mai multe ori
credeau aproape tot ce "puneau ace"tea% iar dezamgirea tot nu le 3cea "
"e lecuia"c+ @i ur-ii% -i vr?itoarele "e #nv,a"er de?a " le 3ie -terpelite
vor(ele% ca -i (uc,ile de carne de care nu mai aveau nevoie+
F @i tu% Eera3ina Pe::alaA a continuat Iore:+ Ce o " 3aci acumA
F 2 "!i caut pe gitani% a "pu" ea+ Cred c va 3i nevoie de ei+
F Lordul /aa% a "pu" ur"ul% da+ Lupttori (uni+ Mergi cu (ine+
Ur"ul "!a #ntor"% a alunecat #n ap 3r " #mproa-te nici un "trop -i a
#nceput " #noate #n ritmul lui egal% neo(o"it% ctre noua lume+
up o vreme% Iore: 0.rni"on p-ea printre tu3ri-urile #nnegrite -i
printre "t4ncile crpate de cldur de la marginea unei pduri p4r?olite+
Eoarele ardea prin #nce,o-area plin de 3um% dar el nu "!a "inchi"it de
dogoare% cum nu "!a "inchi"it nici de pra3ul de cr(une care #i "molea (lana
al( -i de mu"culi,ele ce cutau zadarnic piele pe care "!o #n,epe+
Mer"e"e mult% -i la un moment dat "e trezi"e c #noat #n cealalt lume+
A "im,it cum "e "chim( gu"tul apei -i temperatura% dar aerul era #n
continuare re"pira(il% iar apa #nc #i ,inea trupul la "upra3a,% a-a c a #notat
mai departe% iar acum marea rm"e"e #n urm -i el aproape c a?un"e"e #n
locul de"cri" de Eera3ina Pe::ala+ A cercetat #mpre?urimile% #ndrept4ndu!-i
ochii lui negri #n "u"% "pre "t4ncile licrind #n "oare ale unui perete a(rupt
de calcar+
ntre marginea pdurii p4r?olite -i mun,i% pov4rni-ul plin de (olovani -i
de pietri- era pre"rat cu (uc,i de metal ar" -i turtit6 traver"e -i lon?eroane
care 3cu"er parte dintr!o ma-inrie complicat+ Iore: 0.rni"on le!a privit
at4t ca 3ierar% c4t -i ca rz(oinic% dar nu a g"it nimic care "!i 3ie de 3olo"+
3"
A "cri?elit cu gheara!i puternic o d4r pe un lon?eron mai pu,in de3ormat
dec4t re"tul -i% "im,ind calitatea in3erioar a metalului% "!a #ndeprtat pe
dat -i a cercetat din nou cu privirea peretele "t4nco"+
Apoi a vzut ceea ce cuta6 o r4p #ngu"t% care!-i 3cea loc printre
pere,i cu "upra3a,a neregulat% av4nd la intrare un (olovan mare% nu prea
#nalt+
A pornit " urce #ntr!acolo% cu pa" hotr4t+ Eu( tlpile lui uria-e% oa"e
u"cate ple"neau cu "unet puternic #n tcerea din ?ur% cci mul,i oameni
muri"er acolo% iar carnea le 3u"e"e "34-iat de coio,i% hoitari -i alte 3pturi
mai mrunte7 #n" ur"ul cel mare nu le!a (gat #n "eam -i a p-it cu aten,ie
"pre (olovan+ Eolul era "3r4micio"% iar el era greoi% -i nu o dat pietri-ul i!
a lunecat "u( tlpi -i l!a t4r4t mai ?o"% #ntr!un nor de pra3 -i de pietricele+
ar de cum a?ungea ?o" #ncepea din nou " urce% cu #ncp,4nare% r(dtor%
p4n ce a a?un" la (olovan% #ntr!un loc unde "e putea merge mai (ine+
0olovanul era cio(it -i #mpe"tri,at cu urme de gloan,e+ Tot ce!i "pu"e"e
vr?itoarea era adevrat+ @i% ca o con3irmare% o micu, 3loare arctic% un
3iricel de ochii!-oarecelui% #n3lorea purpuriu% acolo unde o planta"e
vr?itoarea ca indiciu% #ntr!o crptur a (olovanului+
Iore: 0.rni"on a ocolit pietroiul% lu4nd!o ctre partea de "u"+ Era un
adpo"t (un dac cumva aprea un du-man dede"u(t% dar nu "u3icient de
(un6 c4teva dintre gloan,ele care cio(i"er (olovanul #-i nimeri"er ,inta -i
"tteau #n3ipte acolo unde a?un"e"er% #n trupul (r(atului care zcea ,eapn
#n penum(r+
Era un cadavru% nu un "chelet% cci vr?itoarea 3cu"e o vra? care "!l
#mpiedice " putrezea"c+ Iore: vedea chipul vechiului "u tovar-% lung -i
cri"pat de durerea rnilor% -i zrea gurile zdren,uite din ve-m4ntul lui% pe
unde ptrun"e"er gloan,ele+ Gra?a nu acoperi"e -i "4ngele care!i cur"e"e%
dar in"ectele% "oarele -i v4ntul #l -ter"e"er cu de"v4r-ire+ Lee Ecore"(. nu
arta adormit -i nici #mpcat7 arta ca -i cum ar 3i murit #n (tlie7 arta ca
-i cum ar 3i -tiut c e"te #nvingtor+
@i% deoarece aeronautul te1an era una dintre 3oarte pu,inele 3iin,e
omene-ti pe care le pre,ui"e vreodat% Iore: a acceptat ultimul dar pe care
i!l 3cea+ Cu mi-cri agere din gheare i!a "34-iat hainele% i!a de"chi" trupul
dintr!o lovitur -i a #nceput " mn4nce carnea -i "4ngele vechiului "u
prieten+ Era prima lui ma" dup zile #ntregi -i #i era 3oarte 3oame+
ar regele ur-ilor ,e"ea #n minte o pla" complicat de g4nduri% cu mai
multe 3ire #n a3ar de 3oame -i "ati"3ac,ie+ Era amintirea acelei 3eti,e% L.ra%
creia el #i zi"e"e Lim(!de!argint -i pe care o vzu"e ultima dat cum trece
3'
podul 3ragil de zpad pe"te o prpa"tie din in"ula lui% Eval(ard+ Apoi mai
erau agita,ia din r4ndurile vr?itoarelor% zvonurile de"pre pacte% alian,e -i
rz(oi7 mai era -i acea"t nou lume ne"pu" de ciudat% -i 3aptul c
vr?itoarea "u",inea c ar mai 3i multe a"t3el de lumi% -i c "oarta tuturor
depinde% cumva% de "oarta copilei+
Mai era -i topirea ghe,ii+ El -i poporul lui triau pe ghea,% era ca"a lor7
ghea,a era cetatea lor+ n urma nenumratelor pertur(ri din Arctica% ghea,a
#ncepu"e " di"par -i Iore: -tia c tre(uie " g"ea"c pentru neamul lui un
loc cu ghe,uri% alt3el to,i vor pieri+ Lee #i "pu"e"e c e1i"t #n "ud mun,i at4t
de #nal,i% #nc4t nici mcar (alonul lui nu poate z(ura pe dea"upra lor% -i c
"unt #ncununa,i cu zpad -i ghea, tot anul+ Urmtoarea lui "arcin era
a-adar " e1ploreze ace-ti mun,i+
ar #n momentul "ta #i "ttea pe "u3let ceva mult mai "implu% ceva
"trlucitor% greu -i de neclintit6 rz(unarea+ Lee Ecore"(.% cel care #l
"cpa"e de prime?die pe Iore: lu4ndu!l #n (alonul lui -i care lupta"e alturi
de el #n Arctica din lumea lui% era mort+ Iore: avea "!l rz(une+ Carnea -i
oa"ele omului cel (un aveau "!l hrnea"c -i totodat " nu!i #ngduie
tihna p4n ce nu "e vr"a de"tul "4nge c4t "!i lini-tea"c inima+
Eoarele apunea c4nd Iore: a terminat de m4ncat% -i "e 3cea 3rig+ up
ce a adunat re"turile #ntr!o grm?oar% ur"ul a cule" cu gura 3loarea -i a
l"at!o " cad #n mi?locul lor% a-a cum le plcea oamenilor " 3ac+ Gra?a
era acum de"3cut7 re"tul trupului lui Lee era la #ndem4na oricui "!ar 3i
artat pe acolo+ in el aveau " "e #n3rupte #n cur4nd o grmad de
vie,uitoare+
Apoi Iore: a luat!o #n ?o" pe coa"t% #ndrept4ndu!"e din nou "pre mare%
ctre miazzi+
Epurcciunilor!de!"t4nc le plceau grozav vulpile% atunci c4nd puteau
pune la(a pe ele+ Micu,ele 3pturi erau viclene -i greu de g(?it% #n" aveau
carnea 3raged -i minunat de gre,oa"+
nainte "!o "34-ie pe acea"ta% "purcciunea!de!"t4nc a l"at!o "
vor(ea"c -i a r4" de 3lecreala ei pro"tea"c+
F Ur" tre(uie mergi miazziH BurH Gr?itoare "upratH AdevratH BurH
OuH
F Ur-ii nu merg la miazzi% gunoi mincino" ce e-tiH
F AdevratH Rege ur" tre(uie mergi miazziH Art ,ie mor" D 3rumo"
gra" (unC
F Regele ur" merge "pre miazziA
3)
F @i lucruri z(urtoare g"it comoarH Lucruri z(urtoare D #ngeri D
comoar cri"talH
F Lucruri z(urtoare D ca "purcciunile!de!"t4ncA ComoarA
F Ca lumin% nu ca "purcciuni!de!"t4nc+ 0ogatH Cri"talH @i vr?itoare
tul(urat D vr?itoare pare ru D Ecore"(. mortC
F MortA 0r(atul cu (alon% mortA
R4"ul "purcciunii!de!"t4nc a 3cut " r"une pov4rni-urile aride+
F Gr?itoare omor4t la el D Ecore"(. mort% rege ur" mergi miazziC
F Ecore"(. mortH La% ha% Ecore"(. mortH
Epurcciunea!de!"t4nc a "mul" capul vulpii -i "!a#ncierat cu 34rtatele
pentru mruntaie+
4,
o s vin% sigur o s vin9
F !ar unde e'ti tu% )yra1
6ar la asta ea n"a &utut rs&unde.
F 2red c visez% Roger% a ,ost tot ce a &utut ea s s&un.
+n s&atele #ie$elului deslu'ea alte sta,ii% zeci% sute% cu ca&etele unul
l-ng altul% uit-ndu"se atent 'i ascult-nd ,iece cuvin$el.
F 5i ,emeia aia1 a zis Roger. 4&er c nu"i moart. 4&er c o s
rm-n vie c-t mai mult. 2 de"o ,i s co#oare aici% nu mai avem unde s
ne ascundem% o s ne ai# &e veci n &uterea ei. E singurul lucru #un &e
care"l gsesc n a ,i mort% acela c ea nu"i. 3uma: c o s ,ie 'i ea
c-ndva*
)yra era ngrijorat.
F 2red c visez% 'i nu 'tiu unde este ea9 a s&us. E &e undeva &e"
a&roa&e% 'i nu &ot
41
)+Ama 'i liliecii
Ocea ca!n ?oac% a-a Q ar via,a 3ugi"e din
ea Q E "e #ntoarc!av4nd de g4nd Q ar nu
prea cur4nd+
Emily !icinson
Ama% 3iica p"torului% nu!-i putea "coate din minte imaginea 3etei
adormite6 "e tot g4ndea la ea+ Nici o clip nu "!a #ntre(at dac vor(ele
doamnei Coulter erau "au nu adevrate+ /armazonii e1i"tau% 3r #ndoial%
-i era 3oarte po"i(il ca ei " 3ac vr?i de adormit% -i ca o mam " "e
#ngri?ea"c de 3iica ei #n 3elul acela deopotriv aprig -i duio"+ Pe Ama a
cuprin"!o o admira,ie vecin cu adora,ia pentru 3emeia 3rumoa" din grot
-i pentru 3iica ei cea vr?it+
Ee ducea c4t putea de de" #n micu,a vale% ca "!o a?ute pe 3emeie la
diver"e lucruri "au pur -i "implu " mai "tea de vor( -i "!o a"culte% cci
3emeia -tia pove-ti minunate+ Mereu nd?duia c o "!i poat arunca o
privire adormitei+ n" reu-i"e a"ta o "ingur dat% -i pro(a(il c nu i "e va
mai #ngdui+
@i #n vreme ce mulgea oile% "crmna -i torcea l4n "au mcina orz ca
" 3ac p4ine% "e g4ndea tot mereu la vra?a care 3u"e"e aruncat pe"te 3at -i
la motivul pentru care "e #nt4mpla"e a-a ceva+ oamna Coulter nu!i
"pu"e"e% iar Ama #-i imagina tot 3elul de motive+
ntr!o zi a luat ni-te p4ine turtit #ndulcit cu miere -i a mer" cale de trei
ore pe poteca "pre Cho!Lung!Ee% unde era o mn"tire+ Cu vor( (un -i
r(dare% cu ni-te p4ine cu miere pe care i!a "trecurat!o portarului% a iz(utit
" 3ie primit de marele tmduitor Pagdzin tulu% care doar cu un an
#nainte vindeca"e un acce" de 3e(r al( -i care era ne"pu" de #n,elept+
Ama a ptrun" #n chilia marelui om% "!a #nclinat p4n la podea -i i!a
o3erit ce!i mai rm"e"e din p4inea cu miere% cu toat "merenia de care era
#n "tare+ aimonul!liliac al clugrului "!a repezit #n z(or #n ?urul ei%
"periindu!i daimonul% Julang% care i "!a pitulat #n pr% #n" Ama "!a "ilit "
rm4n nemi-cat -i tcut p4n ce Pagdzin tulu a grit+
F a% copil+ Epune iute% c4t mai iute% a zi" el% cu (ar(a lung -i "ur
mi-c4ndu!i!"e la 3iece cuv4nt+
n penum(r% (ar(a -i ochii "c4nteietori erau cam tot ce de"lu-ea din el+
42
n cele din urm% daimonul lui "e a-eza"e pe (4rna de dea"upra% at4rn4nd
nemi-cat% iar ea a zi"6
F Rogu!te% Pagdzin tulu% a- vrea " capt #n,elepciune+ A- vrea " -tiu
cum "e 3ac vr?ile -i 3armecele+ M po,i #nv,aA
F Nu% a r"pun" el+
Ee a-tepta la a"ta+
F Atunci ai putea "!mi "pui mcar un leacA a #ntre(at cu "3ial+
F E!ar putea+ ar n!am "!,i "pun ce e"te+ Pot doar "!,i dau leacul% nu
"!,i dezvlui taina+
F Prea(ine% mul,ume"c% e o mare (inecuv4ntare% a zi" ea% 3c4nd
c4teva plecciuni+
F Care e (oala -i cine o areA a #ntre(at (tr4nul+
F E o (oal a "omnului% a e1plicat Ama+ A dat pe"te (iatul vrului
tatlui meu+
/u"e"e c4t "e poate de i"tea,% #-i "punea ea% " "chim(e "e1ul
(olnavului% cci poate c tmduitorul auzi"e de 3emeia din grot+
F @i c4,i ani are (iatulA
F Cu trei ani mai mare dec4t mine% Pagdzin tulu% a zi" ea pe ghicite%
a-a c are doi"prezece ani+ oarme -i iar doarme% -i nu "e poate de-tepta+
F e ce n!au venit prin,ii lui la mineA e ce te!au trimi" pe tineA
F Pentru c locuie"c departe% #n cellalt capt al "atului meu% -i "unt
3oarte "rmani% Pagdzin tulu. Am auzit de (oala rudei mele de!a(ia ieri -i
am venit pe dat "!,i cer "3atul+
F Ar tre(ui " vd pacientul% "!l cercetez cu (gare de "eam -i "
a3lu #n ce pozi,ie erau planetele #n momentul #n care a adormit+ Lucrurile
a"tea nu pot 3i 3cute la nimereal+
F Ne e"te nici un leac pe care "!l pot duce cu mineA
aimonul!liliac "!a dat ?o" de pe (4rn -i a 34l34it#ntunecat #ntr!o parte%
p4n a atin" podeaua% "get4nd #n tcere de colo!colo prin odaie% prea iute
ca Ama "!l poat urmri7 dar ochii "c4nteietori ai tmduitorului au vzut
(ine unde "!a du" -i% c4nd daimonul "!a ag,at din nou de (4rn cu capul #n
?o" -i -i!a "tr4n" aripile #n ?urul trupului% (tr4nul "!a ridicat -i "!a plim(at
de la un ra3t la altul% de la o oal la alta -i de la o cutie la alta% lu4nd dintr!o
parte o lingur plin cu pra3% adug4nd din alt parte ier(uri c4t apuci #ntre
degete% e1act #n ordinea #n care le atin"e"e daimonul+
A pu" toate ingredientele #ntr!o piuli, -i le!a mcinat la un loc%
mormind un de"c4ntec+ Apoi a lovit cu mo?arul pe"te (uza "untoare a
piuli,ei% "cutur4nd ultimele grun,e% a luat o pen"ul -i tu- -i a "cri" ni-te
43
"emne pe o (ucat de h4rtie+ C4nd tu-ul "!a u"cat% a pre"rat pra3ul pe"te
"cri" -i a #mpturit cu repeziciune h4rtia% 3c4nd un pache,el ptrat+
F E mture pra3ul "ta #n nrile copilului adormit% pu,in c4te pu,in% pe
m"ur ce re"pir% -i o " "e trezea"c+Tre(uie " ai( mare gri?+ Prea mult
deodat l!ar 3ace " "e #nece+ E ia cea mai moale dintre pen"ule+
F Mul,ume"c% Pagdzin tulu% a zi" Ama% lu4nd pache,elul -i pun4ndu!l
#n (uzunarul de la cma-+ A- 3i vrut " mai am o p4ine cu miere ca " ,i!o
dau+
F Una e de"tul% a zi" tmduitorul+ u!te acum% -i data viitoare c4nd
vii "!mi "pui tot adevrul% nu numai o parte din el+
/ata "!a ru-inat -i "!a #nclinat p4n la podea ca "!-i a"cund
"tinghereala+ Nd?duia c nu dezvlui"e prea multe+
n "eara urmtoare a luat!o #napoi ctre vale c4t de repede a putut% cu
ni-te orez dulce #n3-urat #ntr!o 3runz de 3ruct!#n!3orm!de!inim+ Murea
de ner(dare "!i "pun 3emeii ce 3cu"e% "!i dea leacul -i " primea"c
laudele -i mul,umirile ei7 era ner(dtoare mai ale" " vad cum adormita
cea vr?it "e treze-te -i #i vor(e-te+ Ar putea deveni prieteneH
ar c4nd a trecut de cotul potecii -i "!a uitat #n "u"% n!a mai vzut nici
maimu,oiul auriu% nici pe 3emeia care -edea lini-tit la gura grotei+ Locul
era gol+ Pe ultimii metri a alergat% "periat c au plecat de3initiv D dar a
zrit "caunul pe care -edea 3emeia% cele tre(uincioa"e gtitului -i toate
celelalte+
Ama "!a uitat #n #ntunericul din 3undul grotei% cu inima (t4ndu!i iute+
Mai mult ca "igur c adormita nu "e trezi"e #nc6 #n penum(r% Ama
de"lu-ea 3orma "acului de dormit% pata mai de"chi" la culoare care era
prul 3etei -i rotun?imea al( a daimonului ei adormit+
E!a 3uri-at ceva mai aproape+ Nu mai #ncpea #ndoial D pleca"er -i o
l"a"er "ingur pe 3ata vr?it+
Amei i!a r"unat #n minte un g4nd ca o not muzical6 ce!ar 3i "!o
trezea"c ea #nainte " "e #ntoarc 3emeiaC
ar a(ia apuca"e " "e (ucure de acea"t idee% c a -i auzit zgomote pe
potec -i% cu un 3ior de vinov,ie% a 3ugit " "e a"cund #mpreun cu
daimonul ei dup o "t4nc din dreptul grotei+ N!ar 3i tre(uit " 3ie acolo+
P4ndea+ A"ta era ceva ru+
@i acum maimu,oiul la auriu "ttea pe vine la gura grotei% amu-in4nd
-i rotindu!-i capul #n toate pr,ile+ Ama l!a vzut cum #-i dezgole-te col,ii
al(i -i -i!a "im,it daimonul "trecur4ndu!i!"e #n ve-minte #n chip de -oarece%
44
tremur4nd+
F Ce eA "!a auzit vocea 3emeii% vor(ind cu maimu,oiul% -i apoi grota "!
a #ntunecat din nou% c4nd "ilueta ei "!a ivit #n dreptul intrrii+ A 3o"t 3ata pe!
aiciA a D uite m4ncarea pe care a l"at!o+ Totu-i% n!avea voie " intre+
Tre(uie " hotr4m #n care loc de pe crare " la"e m4ncarea+
/r "!i arunce nici o privire adormitei% 3emeia "!a aplecat " a,4,e
3ocul -i a pu" la #nclzit o crati, cu ap% #n vreme ce daimonul ei "!a
ghemuit #n apropiere% cu ochii la crare+ in c4nd #n c4nd "e ridica -i "e
uita prin grot% iar Ama% #n,epenit #n a"cunzi-ul ei #ngu"t% #-i dorea din tot
"u3letul " 3i a-teptat a3ar% #n loc " intre+ C4t avea " "tea oare #n capcana
aceeaA
/emeia ame"teca ni-te ier(uri -i ni-te pra3uri #n apa de pe 3oc+ Ama
"im,ea aromele #n,eptoare care "e #nl,au odat cu 3umul+ Apoi "!a auzit
un "unet din"pre 3undul grotei6 3ata murmura ceva -i "e r"ucea+ Ama a
#ntor" capul6 vedea cum adormita cea vr?it "e mi-c% #ntorc4ndu!"e de pe!
o parte pe alta% -i cum #-i pune un (ra, pe"te ochi+ Ee trezeaH
Iar 3emeia n!o (ga #n "eamH
2 auzi"e "igur% pentru c -i!a ridicat o clip ochii% dar a revenit la
ier(urile ei -i la apa care 3ier(ea+ A turnat 3iertura #ntr!o can cu cioc% pe
care a pu"!o ?o"% -i a(ia apoi -i!a #ndreptat aten,ia ctre 3ata care "e trezea+
Ama nu pricepea nici unul dintre acele cuvinte% dar le a"culta cu tot mai
mult mirare -i ne#ncredere6
F @-t% "cumpo% a zi" 3emeia+ Nu!,i 3ace gri?i+ E-ti #n "iguran,+
F RogerC a murmurat 3ata% aproape treaz+ Eera3inaH Unde "!a du"
RogerAC Unde eA
F Nu!i nimeni aici% doar noi% a "pu" mama ei cu o voce c4ntat+
Ridic!te -i la"!o pe mama " te "peleC Eu"% drago"tea meaC
Ama vedea cum 3ata% gem4nd -i lupt4ndu!"e " "e trezea"c% a #ncercat
"!o #mping deoparte pe mama ei7 iar 3emeia a #nmuiat un (urete #ntr!un
va" cu ap -i a tamponat!o pe 3iica ei pe 3a, -i pe trup% dup care a -ter"!o
u-or+
e!acum 3ata era treaz aproape complet% -i 3emeia tre(uia " "e
gr(ea"c+
F Unde!i Eera3inaA @i 5illA A?utor% a?utorH Nu vreau " dorm D nu%
nuH NuH
/emeia ,inea (ine cana cu o m4n% iar cu cealalt #ncerca "!i ridice
L.rei capul+
F Etai lini-tit% drag% 3ii cuminte% --tC 0ea!,i ceaiulC
45
ar 3ata a lovit cu m4inile -i aproape c a vr"at (utura% "trig4nd -i
mai tare6
F La"!mH Greau " plecH !mi drumulH 5ill% 5ill% a?utorC 23%
a?utorC
/emeia o #n-3ca"e de pr% trg4ndu!i capul pe "pate -i v4r4ndu!i #n
gur ciocul cnii+
F Nu vreauH ac #ndrzne-ti " m atingi% Iore: o "!,i "mulg capulH
23% Iore:% unde e-tiA Iore: 0.rni"onH A?utor% Iore:H Nu vreau% nu vreauC
n acel moment% la un #ndemn al 3emeii% maimu,oiul auriu a "rit la
daimonul L.rei -i l!a apucat "tr4n" cu degetele lui tari -i negre+ aimonul a
3ulgerat de la o 3orm la alta mai iute dec4t vzu"e Ama vreodat un
daimon pre"chim(4ndu!"e6 pi"ic!-arpe!-o(olan!vulpe!pa"re!lup!ghepard!
-op4rl!dihorC
ar "tr4n"oarea maimu,oiului nu "l(ea deloc7 p4n la urm
Pantalaimon "!a pre3cut #ntr!un porc "pino"+
Maimu,oiul a z(ierat -i i!a dat drumul+ Trei ,epi lungi erau #n3ip,i #n
palma lui% vi(r4nd+ oamna Coulter a "co" un m4r4it 3eroce -i cu m4na
li(er a ple"nit!o zdravn pe L.ra pe"te 3a,% un do" de palm cumplit% care
a aruncat!o la pm4nt+ @i% #nainte ca L.ra "!-i revin% i!a du" cana la gur7
tre(uia " #nghit% alt3el "!ar 3i #necat+
Ama ar 3i vrut "!-i poat a"tupa urechile6 #nghi,iturile% pl4n"ul% tu-ea%
"u"pinele% rugmin,ile% "ughi,urile erau mai mult dec4t putea r(da+ ar
#ncetul cu #ncetul toate "!au "tin" -i "!au mai auzit doar unul "au dou
"u"pine cutremurate din"pre 3ata care aluneca iar-i #n "omn D "omn vr?itA
Eomn otrvitH Eomn din 3ierturi% mincino"H Ama a vzut cum la g4tul 3etei
"e ive-te o 34-ie al(% pe m"ur ce daimonul "e pre"chim(a cu greu #ntr!o
3ptur lung% unduitoare% cu (lana ca zpada% cu ochii "clipitori -i v4r3ul
cozii negru% culcu-indu!"e pe g4tul ei+
Iar 3emeia c4nta u-urel% 3redona re3rene pentru prunci% ddea deoparte
prul de pe 3runtea 3etei -i #i zv4nta 3a,a #ncin"% murmura c4ntece ale cror
cuvinte Ama #-i putea da "eama c nu le -tie% cci tot ce zicea era un -ir de
"ila(e 3r #n,ele"% la!la!la% (a!(a!(u!(u% "co,4nd cu vocea ei dulce tot "oiul
de (ol(oro"eli+
n cele din urm 3emeia "!a oprit% -i atunci a 3cut un lucru ciudat6 a
luat o 3oar3ec -i a aran?at prul 3etei% a-ez4ndu!i (a #ntr!o parte% (a!n alta
capul adormit% ca " vad cum e cel mai (ine+ A tiat o -uvi, de un auriu
#ntunecat -i a pu"!o #ntr!un medalion de aur pe care!l purta la g4t+ Ama -tia
de ce6 avea " 3ac alte vr?i cu ea+ ar 3emeia a du"!o mai #nt4i la (uzeC
46
A"ta chiar era ciudat+
Maimu,oiul auriu -i!a "co" ultimul dintre ,epii rma-i de la porcul
"pino" -i i!a "pu" ceva 3emeii% care a ridicat m4na -i a prin" un liliac ag,at
de tavanul grotei+ /ptura mititic a dat din aripi -i a ,ipat cu o voce "u(,ire
ca un ac% iar Ama a "im,it c!i ,iuie urechile% apoi a vzut!o pe 3emeie
d4ndu!i liliacul daimonului ei -i pe daimon trg4nd din ce #n ce mai tare de
una dintre aripile negre% p4n ce acea"ta "!a rupt -i a rma" at4rnat de o
34-ie de tendon al(% #n vreme ce liliacul muri(und ,ipa% iar tovar-ii lui "e
roteau primpre?ur% mira,i -i nelini-ti,i+ 2rac"crac"trosc% "e auzea% #n timp ce
maimu,oiul auriu "mulgea unul dup altul mem(rele 3pturii mititele% iar
3emeia "e tolni"e% po"omor4t% pe "acul ei de dormit a3lat l4ng 3oc -i
m4nca alene un (aton de ciocolat+
Oiua era pe "34r-ite+ Lumina a "czut% a r"rit luna% iar 3emeia -i
daimonul ei au adormit+
Ama% #n,epenit% dur4nd!o tot corpul% "!a "trecurat a3ar din
a"cunztoare -i a mer" tiptil pe l4ng cei adormi,i% 3r " "coat nici cel
mai mic "unet p4n ce nu "!a vzut la ?umtatea drumului "pre "at+
/rica #i ddea aripi% -i a gonit de!a lungul potecii "tr4mte% cu daimonul
#n chip de (u3ni, z(ur4nd 3r zgomot #n urma ei+ Aerul curat -i rece%
necurmata cltinare a v4r3urilor copacilor% "trlucirea norilor zugrvi,i de
lun pe cerul #ntunecat -i milioanele de "tele au mai lini-tit!o un pic+
E!a oprit c4nd a vzut micul grup de ca"e din piatr% iar daimonul i "!a
coco,at pe pumn+
F A min,itH a zi" Ama+ Ne!a min,itH Ce putem 3ace% JulangA Putem "!
i "punem lui adaA Ce putem 3aceA
F Nu "pune nimic% a zi" daimonul+ Ar 3i mai greu+ Avem leacul+ 2
putem trezi+ Putem merge acolo c4nd 3emeia o " 3ie din nou plecat% o
trezim pe 3at -i o lum de!acolo+
84ndul ace"ta i!a #n"pim4ntat pe am4ndoi+ ar 3u"e"e ro"tit% -i
pache,elul de h4rtie era la adpo"t #n (uzunarul Amei7 -tiau cum "!l
3olo"ea"c+
4"
s m trezesc% n"o &ot vedea* cred c e &e"a&roa&e* mi"a ,cut
ru*
F 7% )yra% nu te teme9 !ac 'i tu te temi% o s"mi &ierd min$ile*
Au ncercat s se m#r$i'eze% dar #ra$ele se mi'cau n gol. )yra a
ncercat a&oi s s&un ce are de g-nd% 'o&tind a&roa&e de ,e$i'oara &alid
din ntuneric(
F +ncerc s m trezesc* Mi"e a'a de team c o s"mi dorm toat
via$a 'i &e urm o s mor* 8reau mai nt-i s m trezesc9 3u"mi &as
dac e numai &entru o or% c-t vreme sunt vie de"a #inelea 'i treaz ; nu
'tiu nici mcar dac asta e realitate sau nu% dar o s te ajut% Roger9 <ur c"
o s te ajut9
F !ar dac visezi% )yra% &oate c n"o s crezi c-nd o s te treze'ti.
A'a a' ,ace eu% mi"a' zice c n"a ,ost dec-t un vis.
F 3u% a s&us ea% nc&$-nat% 'i
4'
R+Turnul de cremene
@i r4vnind la tronul "34nt -i!a omnului
domnie% nelegiuit rz(oi "t4rni #n ceruri -i
van luptC
<ohn Milton
Un lac de "ul3 topit "e #ntindea de!a lungul unui canion imen"%
eman4ndu!-i vaporii otrvitori prin iz(ucniri -i (ol(oro"eli -i tindu!i calea
"iluetei #naripate care "ttea #n"ingurat pe malul apei+
ac o ia prin vzduh% i"coadele du-mane care!l di(ui"er -i apoi #i
pierdu"er urma o "!l g"ea"c pe dat7 dar dac rm4ne pe pm4nt #i
tre(uie at4t de mult timp ca " treac de groapa a"ta ur4t miro"itoare% #nc4t
me"a?ul lui ar putea a?unge prea t4rziu+
Tre(uia "!-i a"ume ri"cul cel mai mare+ A a-teptat p4n ce un nor de
3um #mpu,it "!a ridicat de pe "upra3a,a gal(en -i a ,4-nit #n "u" #nvluit #n
el+
Patru perechi de ochi din patru pr,i ale cerului au zrit "curta mi-care
-i pe dat patru perechi de aripi au (tut cu putere prin vzduhul plin de
3um% #nvluindu!i pe veghetori #n nor+
Apoi "!a pornit o v4ntoare #n care urmritorii nu zreau prada% iar
prada nu vedea nimic+ Primul care avea " rz(at din nor dincolo de lac
avea " 3ie avanta?at% iar a"ta putea " #n"emne 3ie "upravie,uirea% 3ie
#n3ptuirea unui omor+
@i% din ne3ericire pentru z(urtorul "inguratic% a a?un" la aer curat la
c4teva "ecunde dup unul dintre urmritori+ Pe dat "!au #ncierat% t4r4nd
dup ei d4re de a(uri% am4ndoi ame,i,i de vaporii "c4r(o-i+ La #nceput
prada prea " domine% dar apoi alt v4ntor "!a ivit din nor -i% #ntr!o lupt
alert -i 3uri(und% cei trei% r"ucindu!"e prin vzduh ca ni-te 3lcrui% "!au
#nl,at% pe urm iar au plon?at -i iar "!au #nl,at% p4n ce "!au pr(u-it #n
cele din urm printre "t4ncile de pe mal+ Ceilal,i doi v4ntori n!au mai ie-it
din nor+
La captul din"pre apu" al unui lan, de mun,i ca un 3er"tru% pe un pi"c
de pe care "e vedeau p4n ht% departe% c4mpia de dede"u(t -i vile de dup
ea% o 3ortrea, de (azalt prea " 3i r"rit din munte% ca -i cum ar 3i
4)
azv4rlit!o acolo "u" un vulcan% cu un milion de ani #nainte+
n pe-terile imen"e din "patele zidurilor #nalte erau a-ezate -i etichetate
provizii de toate 3elurile7 #n ar"enale -i #n depozite erau cali(rate% armate -i
veri3icate ma-inrii de rz(oi7 #n atelierele de "u( munte 3ocuri vulcanice
alimentau 3or?e puternice% #n care 3o"3orul -i titanul erau topite -i com(inate
#n alia?e ce nu mai 3u"e"er niciodat #ncercate -i 3olo"ite+
Pe latura cea mai e1pu" a 3ortre,ei% #ntr!un loc ad4ncit #n um(ra unui
contra3ort% unde pere,ii "olizi "e ridicau de!a dreptul din vechile "curgeri de
lav% era o poart mic% o u- do"nic% #n 3a,a creia o "antinel veghea zi -i
noapte% cercet4ndu!i pe to,i cei care voiau " intre+
n vreme ce pe meterezele de la #nl,ime "e "chim(au grzile% "antinela
a (tut de vreo dou ori din picioare -i -i!a ple"nit (ra,ele cu m4inile
#nmnu-ate% cci era cea mai 3riguroa" or a nop,ii% iar micul 3elinar cu
petrol prin" #n zid l4ng el nu ddea cldur+ Echim(ul avea "!i "o"ea"c
pe"te zece minute -i a(ia a-tepta " a?ung la cea-ca de ciocolat% la
3runzele de tutun -i% mai pre"u" de orice% la patul lui+
Ultimul lucru la care "!ar 3i a-teptat era " aud pe cineva ciocnind la
u-+
Totu-i% era vigilent% a-a c a de"chi" vizeta% iar cu cealalt m4n a dat
drumul ro(inetului care l"a " curg petrol #n lampa de veghe de pe
contra3ortul de a3ar+n lumin% a vzut cum trei "iluete cu glugi tra"e pe"te
3a, crau o a patra "iluet% cu 3orm neclar% care prea (olnav "au rnit+
Eilueta din 3a, -i!a dat?o" gluga+ Eantinela #i cuno-tea chipul% dar a
ro"tit -i parola% iar apoi a zi"6
F L!am g"it la lacul de "ul3+ Oice c #l cheam 0aruch+ Are un me"a?
gra(nic pentru Lordul A"riel+
Eantinela a dat deoparte drugul de pe u-% -i daimonul!terier a tre"rit
c4nd cele trei "iluete "!au "trecurat% cu tot cu povar% prin intrarea #ngu"t+
aimonul a "co" un ltrat "curt% iute #n(u-it% c4nd "antinela -i!a dat "eama
c "ilueta pe care o crau ceilal,i era un #nger rnit6 un #nger de rang mic -i
cu puteri a"emenea% totu-i un #nger+
F uce,i!l #n camera grzilor% le!a "pu" "antinela% -i% de cum au pornit%
a r"ucit manivela tele3onului -i i!a raportat o3i,erului de gard cele
petrecute+
Pe cele mai #nalte metereze ale 3ortre,ei era un turn de cremene6 un -ir
de trepte care duceau la c4teva #ncperi ale cror 3ere"tre ddeau "pre nord%
"ud% e"t -i ve"t+ n cea mai mare #ncpere "e g"eau o ma"% c4teva "caune
5,
-i un "crin% iar #n alta% un pat de campanie+ 2 (aie micu, completa
locuin,a+
Lordul A"riel -edea #n turnul de cremene% uit4ndu!"e% pe"te un vra3 de
h4rtii rv-ite% la cpitanul i"coadelor "ale+ ea"upra me"ei at4rna o lamp
cu petrol% -i #ntr!un va" de metal ardeau cr(uni% ca "!i apere de 3rigul
a"pru al nop,ii+ L4ng u- "ttea un mic -oim al(a"tru% coco,at pe un
"uport+
Cpitanul i"coadelor "e numea Lordul Ro:e+ n3,i-area lui era
3rapant6 nu era mai #nalt de!o -chioap% m"urat de Lordul A"riel% -i era
"uplu ca o li(elul% dar ceilal,i cpitani ai Lordului A"riel #l tratau cu ad4nc
re"pect% cci era #narmat cu ,epi venino-i a3la,i #n pintenii de la clc4ie+
2(i-nuia " -ad pe ma" -i le!o tia "curt tuturor% cu replici tru3a-e -i
rutcioa"e% mai pu,in celor care i "e adre"au cu cea mai alea" polite,e+ El
-i cei din neamul lui% gallivie"pienii% nu prea aveau calit,i de i"coade% #n
a3ar% 3ire-te% de e1traordinara lor micime6 erau a-a de m4ndri -i de ,43no-i%
#nc4t n!ar 3i putut trece neo("erva,i dac ar 3i avut "tatura Lordului A"riel+
F a% a zi" el cu voce limpede -i a"cu,it% cu ochii "c4nteind ca dou
picturi de tu-+ /iica ta% Lord A"riel+ @tiu de"pre ea+ Evident% -tiu mai multe
dec4t tine+
Lordul A"riel l!a privit drept #n ochi% -i omule,ul -i!a dat imediat "eama
c a(uza"e de (unvoin,a comandantului "u6 3or,a privirii Lordului A"riel
l!a iz(it de parc l!ar 3i #mpun" cu degetul% #nc4t -i!a pierdut echili(rul -i a
tre(uit " #ntind o m4n ca " "e "pri?ine de paharul de vin al Lordului
A"riel+ up doar o clip% privirea Lordului A"riel a devenit calm -i
nevinovat% precum a 3iicei lui% poate% -i din acel moment Lordul Ro:e a
3o"t mai gri?uliu+
F /r #ndoial% Lord Ro:e% a zi" A"riel+ ar% din motive pe care nu le
pricep% 3ata e"te #n aten,ia 0i"ericii% -i tre(uie " a3lu de ce+ Ce zic ei de"pre
eaA
F Magi"teriumul vuie-te de "pecula,ii7 o grupare zice una% alta
cerceteaz altceva% -i 3iecare dintre ele #ncearc "!-i ,in "ecrete
de"coperirile+ Cele mai active grupri "unt Curtea Con"i"torial de
i"ciplin -i Eocietatea Lucrrii E34ntului uh+ Am i"coade #n am4ndou%
a precizat Lordul Ro:e+
F A-adar% ai devenit mem(ru al Eociet,iiA a zi" Lordul A"riel+ Te
3elicit+ Pe vremuri era de neptrun"+
F I"coada mea din Eocietate e"te Lad. Ealma:ia% a "pu" Lordul Ro:e+
Un agent 3oarte i"cu"it+ E acolo un preot pe al crui daimon% un -oarece% l!a
51
contactat c4nd ei erau adormi,i+ Agenta mea i!a "ugerat ca omul "
"v4r-ea"c un ritual interzi" prin care " invoce prezen,a #n,elepciunii+ n
momentul culminant% i "!a #n3,i-at Lad. Ealma:ia+ Acum% preotul crede c
poate comunica cu #n,elepciunea ori de c4te ori po3te-te -i c ea are 3orma
unui gallivie"pian care locuie-te la el #n (i(liotec+
Lordul A"riel a z4m(it -i a "pu"6
F @i ce a a3latA
F Mem(rii Eociet,ii cred c 3iica ta e cel mai important copil care a
trit vreodat+ Ei "unt de prere c #n "curt timp o " vin o mare criz -i c
"oarta tuturor va depinde de 3elul #n care va ac,iona ea #n momentul acela+
n ce prive-te Curtea Con"i"torial de i"ciplin% tocmai de"3-oar o
anchet% cu martori de la 0olvangar -i de prin alte locuri+ I"coada mea de la
Curte% Cavalerul Tial."% ia legtura cu mine zi de zi cu a?utorul
rezonatorului cu magnetit -i #mi "pune ce "!a mai de"coperit+ Pe "curt% a-
zice c Eocietatea Lucrrii E34ntului uh o " de"copere 3oarte repede unde
e"te copila% dar n!o " 3ac nimic+ Cur,ii Con"i"toriale o "!i ia mai mult
timp% dar% c4nd o " reu-ea"c% o " ac,ioneze cu 3ermitate% -i pe loc+
F !mi de -tire c4nd a3li mai multe+
Lordul Ro:e a 3cut o plecciune -i a pocnit din degete% iar micul -oim
al(a"tru de pe "uportul de l4ng u- -i!a de"3cut aripile -i "!a l"at u-or
ctre ma"+ Avea 3r4u% -a -i "cri+ Lordul Ro:e i!a "rit pe dat #n "pinare -i
au z(urat a3ar% pe 3erea"tra pe care Lordul A"riel le!a de"chi"!o larg+
A mai l"at!o de"chi" c4teva clipe% #n ciuda 3rigului amarnic% -i "!a
rezemat de pervaz% ?uc4ndu!"e cu urechile daimonului "u% #n 3orm de
leopard al zpezilor+
F Ea a venit la mine la Eval(ard -i n!am (gat!o #n "eam% a "pu"+ Ii!
aduci aminte ce -ocC Aveam nevoie de un "acri3iciu% -i primul copil care
mi!a ie-it #n cale a 3o"t 3iica meaC ar c4nd mi!am dat "eama c mai era
un copil cu ea% -i c deci era #n "iguran,% m!am lini-tit+ E 3i 3o"t aceea o
gre-eal 3atalA Nu m!am g4ndit la ea dup aceea nici o clip% dar e
important% EtelmariaH
F Lai " chi(zuim (ine% a r"pun" daimonul+ Ce poate ea " 3acA
F E 3acA Nu cine -tie ce+ ar oare 'tie cevaA
F Poate citi aletiometrul7 are acce" la cunoa-tere+
F A"ta nu!i mare lucru+ Mai au -i al,ii+ @i unde mama nai(ii o 3i acumA
n "patele lui "!a auzit un ciocnit #n u-% -i "!a #ntor" pe dat+
F omnule% a "pu" o3i,erul care intra"e% tocmai a "o"it un #nger la
poarta din"pre a"3in,itC rnitC Iine mor,i- " v vor(ea"c+
52
up nici un minut% 0aruch zcea pe patul de campanie% care 3u"e"e
adu" #n odaia cea mare+ A 3o"t chemat un in3irmier% #n" era limpede c
#ngerul nu prea mai avea -an"e " "cape6 era grav rnit% cu aripile "mul"e -i
ochii #nce,o-a,i+
Lordul A"riel "!a a-ezat l4ng el -i a aruncat pe"te cr(uni o m4n de
ier(uri+ A-a cum de"coperi"e 5ill cu a?utorul 3umului de la 3ocul pe care #l
aprin"e"e el% a"ta avea e3ectul de a contura trupul #ngerului% ca " poat 3i
vzut #ntru c4tva+
F Ei (ine% domnule D a zi" D% ce ai "!mi "puiA
F Trei lucruri+ La"!m " le "pun pe toate #nainte " vor(e-ti+ M
cheam 0aruch+ Tovar-ul meu% 0althamo"% -i cu mine "untem din ceata
re(elilor% a-a c am 3o"t atra-i de modelul tu de #ndat ce l!ai creat+ ar
voiam "!,i aducem ceva de pre,% #n" puterile noa"tre "unt mici% -i de!a(ia
ce!am iz(utit " ne "trecurm p4n!n inima Muntelui Acoperit de Nori%
cetatea Autorit,ii% din mpr,ie+ @i acolo am a3latC
A tre(uit " "e oprea"c o clip ca " trag #n piept 3umul de ier(uri%
care l!a mai lini-tit+ Apoi a continuat6
F Am a3lat adevrul de"pre Autoritate+ Am a3lat c "!a retra" #ntr!o
#ncpere de cri"tal din inima Muntelui Acoperit de Nori -i c nu "e mai
ocup de tre(urile zilnice ale mpr,iei+ n "chim(% contempl mi"tere mai
ad4nci+ n locul ei% c4rmuind #n numele "u% e"te un #nger pe nume
Metatron+ Am motive "!l -tiu 3oarte (ine pe acel #nger% cu toate c atunci
c4nd l!am cuno"cut euC
Gocea lui 0aruch "!a "tin"+ 2chii Lordului A"riel aruncau 3lcri% dar n!
a "co" o vor( -i a a-teptat ca 0aruch " continue+
F Metatron e tru3a- -i am(i,ia lui n!are margini% a "pu" mai departe
0aruch% atunci c4nd i!au mai revenit puterile+ Autoritatea l!a ale" acum
patru mii de ani ca Regent% -i -i!au 3cut #mpreun planurile+ Au un nou
plan% pe care am iz(utit "!l de"copr #mpreun cu tovar-ul meu+
Autoritatea crede c 3iin,ele con-tiente de orice "oi au a?un" periculo" de
independente% a-a c Metatron are " "e ame"tece mult mai mult #n
tre(urile omene-ti+ Inten,ioneaz " mute #n tain Autoritatea din Muntele
Acoperit de Nori #ntr!o cetate dura(il% care "e a3l altundeva% -i " pre3ac
muntele #ntr!o ma-inrie de rz(oi+ 0i"ericile din toate lumile "unt corupte
-i "la(e% zice el% accept mult prea u-or compromi"uriC Grea " in"tituie
c4te o inchizi,ie permanent #n 3iecare lume% condu" direct din mpr,ie+
Iar prima lui campanie va 3i di"trugerea repu(licii taleC
Tremurau am4ndoi% -i #ngerul% -i omul% dar unul de "l(iciune% iar
53
cellalt de tul(urare+
0aruch -i!a adunat puterile -i a grit mai departe6
F Cel de!al doilea lucru e"te ace"ta6 e1i"t un pumnal care poate "
taie at4t 3ere"tre #ntre lumi% c4t -i orice lucru dinuntrul lor+ Puterea lui e"te
3r margini% dar numai #n m4na cuiva care -tie cum "!l 3olo"ea"c+ @i
acea per"oan e"te un (iatC
ngerul a tre(uit " "e oprea"c din nou -i "!-i adune puterile+ Era
#ngrozit6 "im,ea cum "e tope-te+ Lordul A"riel vedea cu c4t trud reu-e-te
" "e adune% -i a rma" locului% #ncle-t4ndu!-i degetele pe (ra,ele "caunului%
p4n ce 0aruch a g"it 3or,a " continue6
F Tovar-ul meu e"te acum cu acel (iat+ Goiam "!l aducem de!a
dreptul la tine% #n" el "!a #mpotrivit% 3iindcC Ace"ta e al treilea lucru pe
care tre(uie " ,i!l "pun6 e prieten cu 3iica ta+ @i n!o " vrea " vin la tine
p4n n!o g"e-te+ Ea eC
F Cine e (iatul "taA
F E 3iul -amanului+ Al lui Etani"lau" 8rumman+
Lordul A"riel a 3o"t at4t de "urprin"% #nc4t 3r " vrea a "rit #n
picioare% "t4rnind #n ?urul #ngerului tr4m(e de 3um #nv4rte?it+
F 8rumman avea un 3iuA
F 8rumman nu era n"cut #n lumea ta+ @i nici nu!l chema cu adevrat
8rumman+ Pe mine -i pe tovar-ul meu ne!a du" la el tocmai dorin,a lui de
a g"i pumnalul+ L!am urmat% -tiind c o " ne conduc la pumnal -i la
purttorul "u% cu g4nd "!l aducem pe purttor la tine+ ar (iatul n!a
vrutC
0aruch a tre(uit " "e oprea"c din nou+ Lordul A"riel "!a a-ezat la loc%
(le"tem4ndu!-i ner(darea% -i a mai pre"rat ni-te ier(uri pe"te 3oc+
aimonul lui "ttea culcat alturi% cu coada mtur4nd alene podeaua de
"te?ar -i cu ochii aurii a,inti,i a"upra chipului #ndurerat al #ngerului+ 0aruch
a re"pirat ad4nc de c4teva ori% iarLordul A"riel a rma" tcut+ Nu "e auzea
dec4t ple"netul 3r4nghiei de la "tindardul de dea"upra+
F Nu te gr(i% domnule% a grit cu (l4nde,e Lordul A"riel+ @tii unde e
3iica meaA
F LimalaiaC #n lumea ei% a -optit 0aruch+ Mun,i #nal,i+ 2 grot #ntr!o
vale plin de curcu(eieC
F Cale lung de!aici #n am4ndou lumile+ Ai z(urat iute+
F E "ingurul dar pe care!l am% #n a3ar de iu(irea lui 0althamo"% pe
care n!am "!l mai vd niciodat% a o3tat 0aruch+
F @i dac tu ai g"it!o a-a de u-orC
54
F Atunci ar putea "!o g"ea"c oricare alt #nger+
Lordul A"riel a luat din "crin un atla" mare -i l!a de"chi"% cut4nd
paginile care #n3,i-au Limalaia+
F Po,i "!mi "pui preci"A a #ntre(at+ mi po,i arta mai e1act unde eA
F Cu pumnalulC a #ncercat " "pun 0aruch% -i Lordul A"riel -i!a dat
"eama c are mintea rtcit+ Cu pumnalul poate " intre -i " ia" din orice
lume dup cum po3te-te
&
C 5ill #i e"te numele+ ar "unt #n prime?die% el -i
0althamo"C Metatron -tie c #i cunoa-tem taina+ Ne!au urmritC M!au
prin" "ingur la hotarul lumii taleC Eram 3ratele luiC A-a am a?un" la el%
#nuntrul Muntelui Acoperit de Nori+ Metatron a 3o"t odinioar Enoh% 3iul
lui Iared% 3iul lui MahalaleelC Enoh avea multe neve"te+ Iu(ea carneaC
/ratele meu Enoh m!a alungat% pentru c amC 2% iu(itul meu
0althamo"C
F Unde e 3ataA
F a+ a+ 2 grotC mama eiC vale plin de v4nt -i de curcu(eieC
3lamuri zdren,uite pe altarC
E!a ridicat ca " "e uite #n atla"+
Atunci daimonul #n 3orm de leopard al zpezilor "!a ridicat -i el dintr!
o "ingur mi-care agil -i a "rit la u-% dar era prea t4rziu6 ordonan,a% care
ciocni"e% a de"chi" u-a 3r " mai a-tepte+ A-a mergeau tre(urile% nu era
vina nimnui7 dar% vz4nd e1pre"ia de pe chipul "oldatului care privea
pe"te umrul lui% Lordul A"riel "!a #ntor" ctre 0aruch6 "e #ncorda -i
3remta% #ncerc4nd "!-i ,in la un loc trupul rnit+ i era pe"te puteri+
in"pre u-a de"chi" venea curent% -i o pal de v4nt a trecut pe"te pat% iar
particulele din trupul #ngerului% "l(ite din pricina epuizrii% "!au #nv4rte?it
#n "u"% talme-!(alme-% -i au di"prut+
F 0althamo"H "!a auzit o -oapt din vzduh+
Lordul A"riel a pu" m4na pe grumazul daimonului "u% iar ace"ta i!a
"im,it tremurul -i l!a lini-tit+ E!a #ntor" ctre ordonan,+
F omnule% v rog " mC
F Nu!i vina ta+ Tran"mite!i complimentele mele Regelui 2gun$e+ M!
a- (ucura ca el -i ceilal,i comandan,i ai mei " vin aici pe dat+ Mi!ar
plcea " 3ie de 3a, -i domnul 0a"ilide"% cu aletiometrul+ n "34r-it% vreau
ca e"cadra a doua de giroptere " 3ie #narmat -i " 3ac plinul% -i un
zepelin!ci"tern " decoleze imediat -i "!o ia ctre "ud!ve"t+ 2 " le trimit
ordinele ulterioare #n timpul z(orului+
2rdonan,a a "alutat -i% dup ce a mai aruncat un ochi% "tingherit% ctre
1
:oc de cuvinte intraducti/il? at will @Adu! cum !o2teteBC.(N. tr.)
55
patul gol% a ie-it -i a #nchi" u-a+
Lordul A"riel a ciocnit #n ma" cu un compa" de alam -i a traver"at
odaia ca " de"chid 3erea"tra din"pre "ud+ Bo"% la mare deprtare% 3ocurile
ne"tin"e #-i aruncau "trlucirea -i 3umul ctre cerul crepu"cular7 chiar -i de
la #nl,imea aceea "e auzea (u(uitul (aroa"elor% printre ra3alele de v4nt
-uiertor+
F Ei (ine% Etelmaria% am a3lat o mul,ime de lucruri% a "pu" el #nceti-or+
F ar nu de"tule+
Apoi "!a auzit iar-i un ciocnit #n u- -i a intrat cititorul aletiometrului+
Era un (r(at palid -i "u(,ire% a(ia a?un" la v4r"ta mi?locie7 "e numea
Teu:ro" 0a"ilide"% -i daimonul lui era o privighetoare+
F 0un "eara% domnule 0a"ilide"% l!a "alutat Lordul A"riel+ Uita,i%
acea"ta e"te pro(lema noa"tr% -i a- vrea " l"a,i deoparte orice altceva
c4t vreme v ocupa,i de ea+
I!a "pu" (r(atului tot ce a3la"e de la 0aruch -i i!a artat atla"ul+
F Tre(uie " g"i,i grota% a zi"+ @i "!mi da,i coordonatele c4t mai
e1act+ E cea mai important mi"iune pe care a,i avut!o vreodat+ ncepe,i
chiar acum% rogu!v+
56
a #tut din &icior a'a de tare% c a durut"o &-n 'i n vis.
F 3u m crezi n stare s"o ,ac% Roger% a'a c nu mai s&une. !a% o s
m trezesc% 'i nu% n"am s uit% 'i cu asta #asta.
4"a uitat n jur% dar nu vedea dec-t ochi larg deschi'i 'i chi&uri
dis&erate% chi&uri &alide% chi&uri ntunecate% chi&uri #tr-ne% chi&uri
tinere% to$i mor$ii m#ulzindu"se 'i str-ng-ndu"se n jur% tcu$i 'i m-hni$i.
2hi&ul lui Roger era alt,el. E=&resia lui era singura n care se citea
ndejde.
Ea a s&us(
F !e ce ar$i a'a1 !e ce nu e'ti dis&erat% ca ei1 !e ce nu $i"ai &ierdut
ncrederea1
5i el a zis(
F .entru c
5"
*+6ertciunea &reventiv
Mtnii% moa-te% (ule% indulgen,e% di"pen"e -i
iertri% de!a valma toateH e v4nt #nv4rte?iteC
<ohn Milton
F /ra Pavel% a "pu" anchetatorul Cur,ii Con"i"toriale de i"ciplin%
acum a- vrea "!,i aminte-ti e1act% dac po,i% ce ai auzit!o pe vr?itoare
"pun4nd pe cora(ie+
Cei doi"prezece mem(ri ai Cur,ii l!au privit% #n lumina "rac a dup!
amiezii% pe clericul a3lat #n (o1a martorilor+ Era un preot cu #n3,i-are de
"avant% al crui daimon avea 3orm de (roa"c+ Curtea a"culta de?a de opt
zile mrturii #n ace"t proce"% #n (tr4nul Colegiu Et Berome% cu turnurile lui
#nalte+
F Nu!mi aduc aminte e1act cuvintele vr?itoarei% a zi" /ra Pavel cu un
aer o(o"it+ Nu mai vzu"em niciodat o tortur% dup cum am "pu" ieri
Cur,ii% -i m!a 3cut " m "imt "l(it -i #ngre,o-at+ A-a c nu v pot "pune
e1act ce a zi"% dar #mi aminte"c #n,ele"ul+ Gr?itoarea zicea c 3ata numit
L.ra 3u"e"e recuno"cut de clanurile din nord drept #ntrupare a unei
pro3e,ii cuno"cute de mult vreme+ Avea "!i "tea #n putere " 3ac o
alegere deci"iv% de care va depinde viitorul tuturor lumilor+ @i% mai mult%
numele ei aminte-te de un caz a"emntor -i ar putea 3ace ca 0i"erica "!o
ura"c -i " "e team de ea+
F @i a dezvluit vr?itoarea numele acelaA
F Nu+ nainte "!apuce "!l ro"tea"c% alt vr?itoare% care "e 3cu"e
nevzut cu un de"c4ntec -i 3u"e"e de 3a,% a iz(utit "!o ucid -i " 3ug+
F A-adar% doamna Coulter n!a auzit numeleA
F ntocmai+
F @i pu,in dup aceea a plecatA
F ntr!adevr+
F @i ce ai mai de"coperit pe urmA
F Am a3lat c 3ata a trecut #n alt lume prin "prtura 3cut de Lordul
A"riel -i c acolo a primit a?utorul unui (iat care de,ine D "au a cptat
#ngduin,a "!l 3olo"ea"c D un pumnal cu puteri e1traordinare% a zi" /ra
Pavel+
Apoi -i!a dre" gla"ul% agitat% -i a continuat6
5'
F Pot " vor(e"c de"chi" #n 3a,a ace"tei Cur,iA
F A("olut de"chi"% /ra Pavel% "!a auzit vocea clar -i a"pr a
pre-edintelui+ Nu vei 3i pedep"it pentru c ne "pui ceea ce ,i "!a "pu" -i ,ie+
Continu% te rog+
Mai lini-tit% clericul a grit mai departe6
F Pumnalul a3lat #n po"e"ia ace"tui (iat poate 3ace de"chizturi #ntre
lumi+ 0a% mai mult% are o putere #nc -i mai mare dec4t acea"ta D v rog%
din nouC% ceea ce "pun m #n"pim4ntC E #n "tare " ucid #ngerii de cel
mai #nalt rang% (a chiar -i ceea ce e"te mai pre"u" de ei+ Nimic nu "cap de
ace"t pumnal+
A"uda -i tremura% iar daimonul!(roa"c% agit4ndu!"e% a czut de pe
marginea (o1ei martorilor pe podea+ /ra Pavel a icnit de durere -i l!a
ridicat iute% apoi i!a dat " (ea ap din paharul pe care!l avea #n 3a,+
F @i ai #ntre(at mai multe de"pre 3atA a "pu" anchetatorul+ Ai a3lat
numele de care pomenea vr?itoareaA
F a% l!am a3lat+ nc o dat% rog in"i"tent Curtea " m!a"igure cC
F Te!a"igur% l!a repezit pre-edintele+ Nu te teme+ Nu e-ti eretic+
Raporteaz ce ai a3lat -i nu mai pierde vremea+
F G cer iertare% zu+ eci% copila e"te #n pozi,ia Evei% "oa,a lui Adam%
mama noa"tr% a tuturor% -i pricina tuturor pcatelor+
Etenogra3ele% care notau cuv4nt cu cuv4nt% erau clugri,e din ordinul
E3intei /ilomena% care ?ura"er tcere7 dar la vor(ele lui /ra Pavel au icnit
#n(u-it% -i deodat au 3luturat toate din m4ini% 3c4ndu!-i cruce+
/ra Pavel a tre"rit -i a vor(it mai departe6
F G rog% ,ine,i minte D aletiometrul nu 3ace previziuni7 el "pune6
Mac "e #nt4mpl lucrul cutare% atunci con"ecin,ele vor 3iCN -i a-a mai
departe+ Iar de"pre 3at "pune c% dac "e va #nt4mpla " 3ie i"pitit% a-a
cum a 3o"t Eva% pro(a(il c nu va rezi"ta+ e ace"t deznodm4nt o "
depindC totul+ Iar dac "e ive-te o a"emenea i"pit% -i 3ata #i cedeaz%
atunci Pra3ul -i pcatul vor trium3a+
n "al era lini-te+ Lumina palid a "oarelui care ptrundea prin
3ere"trele mari plum(uite avea #n razele ei piezi-e un milion de 3iri-oare
aurii% dar erau pra3% nu Pra37 cu toate c mai mul,i mem(ri ai Cur,ii
vzu"er #n ele imaginea celuilalt Pra3% invizi(il% care "e a-eza pe"te orice
3iin, omenea"c% oric4t de "tra-nic ar 3i re"pectat legile+
F n "34r-it% /ra Pavel% "pune!ne ce -ti de"pre locul unde "e a3l acum
copila% a zi" anchetatorul+
F E #n m4inile doamnei Coulter% a "pu" /ra Pavel+ @i au a?un" #n
5)
Limalaia+ P4n acum a"ta e tot ce am reu-it " de"copr+ M duc #ndat "
#ntre( unde% mai e1act% e"te locul ace"ta% -i de cum a3lu am " aduc la
cuno-tin,a Cur,ii7 #n"C
E!a oprit% d4rd4ind de 3ric% -i a du" paharul la gur cu m4na
tremurtoare+
F Te rog% /ra Pavel% a zi" printele MacPhail+ Epune!ne totul+
F Cred% printe pre-edinte% c Eocietatea Lucrrii E34ntului uh -tie
mai multe dec4t mine de"pre a"ta+
Gocea lui /ra Pavel era at4t de pierit% #nc4t a?un"e"e aproape o -oapt+
F A-a " 3ieA a zi" pre-edintele% -i ochii #i "c4nteiau de m4nie+
aimonul lui /ra Pavel a "co" un mic orcit ?alnic+ Clericul -tia c
e1i"t rivalit,i #ntre di3eritele grupri ale Magi"teriumului -i c e 3oarte
periculo" " 3ii prin" #n 3ocul #ncruci-at dintre ele7 dar ar 3i 3o"t -i mai
periculo" " ,in pentru "ine ceea ce -tia+
F Cred c ei "unt mult mai aproape " a3le unde "e g"e-te copila% a
continuat el% tremur4nd+ Au "ur"e de in3ormare la care eu nu am acce"+
F Chiar a-aA a zi" anchetatorul+ @i ,i!a "pu" aletiometrul de"pre a"taA
F a% mi!a "pu"+
F n regul+ /ra Pavel% ai 3ace (ine " continui cercetrile #n acea"t
direc,ie+ ac #,i 3ace tre(uin, vreun a?utor clerical "au de "ecretariat% nu
tre(uie dec4t " "pui+ Acum po,i pleca+
/ra Pavel a 3cut o plecciune -i% cu daimonul!(roa"c pe umr% -i!a
"tr4n" noti,ele -i a ie-it din "al+ egetele clugri,elor "!au oprit+
Printele MacPhail a ciocnit cu un creion #n (anca de "te?ar din 3a,a
lui+
F Eor Agne"% "or Monica% pute,i pleca acum% a zi"+ G!a- ruga ca
tran"crierea " a?ung pe (iroul meu p4n la "34r-itul zilei+
Cele dou clugri,e au dat din cap -i au ie-it+
F omnilor% a "pu" pre-edintele% cci acea"ta era 3ormula de adre"are
la Curtea Con"i"torial% " "u"pendm -edin,a+
Cei doi"prezece mem(ri D de la cel mai (tr4n% printele Ma:ep$e% un
mo-neag cu ochii lcrmo-i% p4n la cel mai t4nr% printele 8omez% palid
-i tremur4nd de 3anati"m D -i!au "tr4n" noti,ele -i l!au urmat pe pre-edinte
p4n #n camera de con"iliu% unde puteau -edea la o ma"% 3a, #n 3a,% ca "
di"cute #n cea mai mare tain+
Pre-edintele #n 3unc,ie al Cur,ii Con"i"toriale era un "co,ian pe nume
Lugh MacPhail+ /u"e"e ale" de t4nr6 pre-edin,ii erau ale-i pe via,% iar el
a(ia dac avea patruzeci de ani% a-a c era de a-teptat ca printele
6,
MacPhail " conduc de"tinele Cur,ii Con"i"toriale -i% a"t3el% ale #ntregii
0i"erici vreme de mul,i ani+ Era un (r(at cu tr"turi "um(re% #nalt -i
impuntor% cu o coam de pr "ur -i "4rmo"% -i ar 3i 3o"t gra"% dac nu i!ar 3i
impu" propriului "u trup o di"ciplin dra"tic6 nu (ea dec4t ap -i nu
m4nca dec4t p4ine -i 3ructe% -i 3cea e1erci,ii 3izice o or pe zi% "u(
"upravegherea unui antrenor de atle,i campioni+ rept urmare% era
de"crnat% z(4rcit -i agitat+ aimonul lui era o -op4rl+
up ce "!au a-ezat% printele MacPhail a "pu"6
F Iat% a-adar% cum "tau lucrurile+ Ee pare c "unt mai multe puncte de
care tre(uie " ,inem cont+ Mai #nt4i% Lordul A"riel+ 2 vr?itoare care e #n
rela,ii (une cu 0i"erica a raportat c el adun o o-tire mare% #n care e cu
putin, " 3ie -i trupe #ngere-ti+ Inten,iile lui% din c4te -tie vr?itoarea% "unt
potrivnice 0i"ericii -i Autorit,ii #n"e-i+ n al doilea r4nd% Comitetul de
2(la,ii+ Ac,iunile lui D ini,ierea programului de cercetri de la 0olvangar -i
3inan,area activit,ilor doamnei Coulter D "ugereaz c mem(rii
comitetului nd?duie"c " ia locul Cur,ii Con"i"toriale de i"ciplin% ca
(ra,ul cel mai puternic -i mai activ al E3intei 0i"erici+ Am 3o"t #ntrecu,i%
domnilor+ Ei au ac,ionat necru,tor -i i"cu"it+ Ar tre(ui " 3im pedep"i,i
pentru negli?en,a de a 3i l"at " "e #nt4mple una ca a"ta+ 2 " revin imediat
la ce am putea 3ace #n acea"t privin,+ n al treilea r4nd% (iatul din
mrturia lui /ra Pavel% cu pumnalul care poate 3ace lucruri e1traordinare+ E
limpede c tre(uie "!l g"im -i " punem m4na pe pumnal c4t mai cur4nd+
n al patrulea r4nd% Pra3ul+ Am 3cut cele de tre(uin, pentru a a3la ce a
de"coperit #n privin,a lui Comitetul de 2(la,ii+ Unul dintre teologii care au
participat la e1perimentele de la 0olvangar a 3o"t convin" " ne dezvluie
cu e1actitate ce anume au de"coperit+ Goi vor(i cu el dup!amiaz% ?o"+
Unul "au doi dintre preo,i "!au 3oit "tingheri,i% cci M?o"N #n"emna
(eciul din "u("olul cldirii6 #ncperi #m(rcate #n 3aian, al(% cu prize
pentru curentul an(aric% izolate 3onic -i av4nd canalizare e3icient+
F Totu-i% orice am a3la de"pre Pra3% a continuat pre-edintele% tre(uie "
avem viu #n minte o(iectivul no"tru+ Comitetul de 2(la,ii a cutat "
#n,eleag e3ectele Pra3ului6 noi tre(uie "!l di"trugem cu totul+ Pur -i
"implu+ ac pentru a di"truge Pra3ul va tre(ui " di"trugem -i Comitetul
de 2(la,ii% Colegiul Epi"copilor -i 3iecare agen,ie prin care E34nta 0i"eric
3ace lucrarea Autorit,ii D atunci a-a " 3ie+ E!ar putea% domnilor% ca E34nta
0i"eric #n"-i " 3i aprut tocmai pentru a #ndeplini acea"t "arcin -i
pentru a pieri #n acea"t lucrare+ ar mai (ine o lume 3r 0i"eric -i 3r
Pra3 dec4t o lume #n care zi de zi tre(uie " trudim "u( hidoa"a povar a
61
pcatului+ Mai (ine o lume cur,at de toate a"teaH
Printele 8omez% cu ochii arztori% a dat din cap% entuzia"mat+
F @i% #n cele din urm% 3ata% a "pu" printele MacPhail+ Care e doar un
copil% cred+ Acea"t Ev% care o " 3ie i"pitit% care% dac ne lum dup ce "!
a #nt4mplat odinioar% va cdea #n pcat -i a crei cdere ne va duce pe to,i
la pierzanie+ omnilor% dintre toate "olu,iile pentru pro(lema ei% o "!o
propun pe cea mai radical% -i am credin,a c ve,i 3i de acord+ Propun "
trimitem pe cineva "!o g"ea"c pe 3at -i "!o ucid #nainte " poat 3i
i"pitit+
F Printe pre-edinte% a "pu" pe loc printele 8omez% am 3cut
peniten, preventiv #n 3iecare zi din via,a mea de adult+ Am "tudiat% m!am
antrenatC
Pre-edintele a ridicat m4na+ Peniten,a -i iertciunea preventive erau
doctrine cercetate -i dezvoltate de Curtea Con"i"torial% dar necuno"cute
pentru re"tul 0i"ericii+ Ele implicau peniten,a pentru un pcat care nu
3u"e"e comi" #nc% peniten, inten" -i 3ervent% #n"o,it de (iciuire% a-a
#nc4t " "e creeze un "oi de "toc de credit+ C4nd peniten,a pentru un anumit
pcat a?unge la nivelul potrivit% penitentului i "e o3er iertciunea
anticipat% cu toate c "!ar putea " n!a?ung niciodat " "v4r-ea"c acel
pcat+ e e1emplu% era nevoie uneori " omori pe cineva6 -i% ca uciga-% erai
mult mai lini-tit dac puteai "!o 3aci #ntr!o "tare de gra,ie+
F La tine m g4ndeam% a "pu" printele MacPhail cu (l4nde,e+ Am
apro(area Cur,ii% daA C4nd o " plece% cu (inecuv4ntarea noa"tr% printele
8omez va 3i izolat% nu va putea 3i g"it "au chemat #napoi+ Indi3erent ce "e
#nt4mpl cu orice altceva% el #-i va urma calea ca "geata lui umnezeu%
drept ctre copil% -i o va rpune+ Ga 3i invizi(il7 va veni noaptea% ca
#ngerul care i!a nimicit pe a"irieni7 va 3i tcut+ Ce (ine ar 3i 3o"t pentru noi
to,i dac #n Eden "!ar 3i a3lat un printe 8omezH N!ar mai 3i tre(uit "
plecm din Paradi"+
Preotul mai t4nr aproape c lcrima de m4ndrie+ Curtea i!a dat
(inecuv4ntarea+
Iar #n ungherul cel mai #ntunecat% tupilat printre (4rnele de "te?ar% -edea
un (r(at #nalt de!o -chioap% care avea pinteni la clc4ie7 auzi"e 3iecare
vor(uli, ro"tit acolo+
n (eci% (r(atul din 0olvangar% #m(rcat doar cu o cma- al(%
murdar% -i cu pantaloni 3r curea% "ttea #n picioare "u( lumina unui (ec
3r a(a?ur% ,in4ndu!-i cu o m4n pantalonii -i cu cealalt daimonul #n
62
3orm de iepure+ n 3a,a lui% pe "ingurul "caun% -edea printele MacPhail+
F octore Cooper% a #nceput pre-edintele% ia loc% rogu!te+
Nu erau acolo dec4t "caunul% lavi,a de lemn -i o gleat+ Gocea
pre-edintelui a rever(erat "uprtor din 3aian,a al( de pe pere,i -i tavan+
octorul Cooper "!a a-ezat pe lavi,+ Nu!-i putea dezlipi ochii de la
pre-edintele cel de"crnat -i crunt+
@i!a trecut lim(a pe"te (uzele u"cate -i a a-teptat " vad ce nou
neplcere #l mai a-teapt+
F A-adar% aproape c ai iz(utit " o de"par,i pe copil de daimonul eiA
a #ntre(at printele MacPhail+
octorul Cooper a "pu"% tremur4nd6
F Am con"iderat c n!are nici un ro"t " a-teptm% de vreme ce
e1perimentul oricum tre(uia " ai( loc% a-a c am du"!o pe copil #n
la(oratorul pentru e1perien,e% dar imediat a intervenit doamna Coulter
#n"-i -i a luat copila la ea aca"+
aimonul!iepure a de"chi" ochii rotunzi -i "!a uitat cu "paim la
pre-edinte% apoi i!a #nchi" la loc -i -i!a a"cun" 3a,a+
F Tre(uie " 3i 3o"t "uprtor% a zi" printele MacPhail+
F Tot programul era 3oarte greu% "!a gr(it " #ncuviin,eze doctorul
Cooper+
F M mir c nu ai cerut a?utorul Cur,ii Con"i"toriale% unde avem
nervii tari+
F NoiC euC noi am #n,ele" c programul era autorizat deC
Pro(lema ,inea de Comitetul de 2(la,ii% dar ni "!a "pu" c are apro(area
Cur,ii Con"i"toriale de i"ciplin+ Alt3el n!am 3i participat #n nici un caz la
el+n nici un cazH
F Nu% "igur c nu+ @i acum altceva+ Ai vreo idee de"pre cercetrile
Lordului A"rielA a zi" printele MacPhail% a?ung4nd la adevratul motiv al
vizitei "ale #n (eci+ Care ar putea 3i "ur"a energiei colo"ale pe care a iz(utit
" o eli(ereze la Eval(ardA
octorul Cooper a #nghi,it #n "ec+ n tcerea ad4nc% un "trop de
"udoare a picat din (r(ia lui pe podeaua de ciment% -i am4ndoi (r(a,ii au
auzit zgomotul+
F PiC a #nceput el% un mem(ru al echipei noa"tre a o("ervat c #n
proce"ul de tiere era eli(erat energie+ Controlarea ei ar 3i implicat 3or,e
enorme% #n"% e1act a-a cum o e1plozie atomic poate 3i declan-at cu
e1plozi(ili o(i-nui,i% "e putea rezolva totul concentr4nd un curent an(aric
puternicC Totu-i% el n!a 3o"t luat #n "erio"+ Nici eu n!am dat aten,ie ideilor
63
lui% -tiind c% de vreme ce n!aveau autoritate% ar 3i putut 3i eretice% a adugat
cu "inceritate+
F /oarte #n,elept+ @i colegul acelaA Unde "e a3l acumA
F A 3o"t unul dintre cei care au murit #n timpul atacului+
Pre-edintele a z4m(it+ E1pre"ia lui era at4t de (l4nd% #nc4t daimonul
doctorului Cooper a tre"rit -i a le-inat la pieptul lui+
F Cura?% doctore Cooper% a zi" printele MacPhail+ Avem nevoie " 3ii
tare -i cura?o"H E mult de lucru% tre(uie " purtm o (tlie mrea,+ E
mu"ai " c4-tigi iertarea Autorit,ii cooper4nd deplin cu noi% 3r "
tinuie-ti nimic% nici mcar "pecula,iile cele mai a("urde% nici mcar
(4r3ele+ Acum vreau " te concentrezi -i "!,i aminte-ti tot ce!a "pu"
colegul acela+ A 3cut vreun e1perimentA A l"at vreo #n"emnareA I!a
#mprt-it cuiva ideileA Ce echipament 3olo"eaA 84nde-te!te la tot% doctore
Cooper+ 2 "!,i dm creion -i h4rtie -i tot timpul de care ai nevoie+
ncperea a"ta nu e prea con3orta(il+ 2 " te mutm #ntr!un loc mai
potrivit+ e e1emplu% dore-ti un mo(ilier anumeA Pre3eri " "crii la ma"%
"au la (irouA Ai vrea o ma-in de "cri"A Poate c pre3eri "!i dictezi unui
"tenogra3A Epune!le paznicilor% -i vei avea tot ce!,i tre(uie+ ar vreau " te
g4nde-ti doar la colegul tu -i la teoria lui% doctore Cooper+ Mi"iunea ta cea
mai important e"te "!,i aminte-ti -i% la nevoie% " rede"coperi ceea ce
a3la"e el+ C4nd o " -tii de ce in"trumente ai nevoie% le vei avea -i pe
acelea+ E o "arcin mrea,% doctore CooperH E o (inecuv4ntare c ,i!a 3o"t
o3eritH nal, mul,umire Autorit,ii+
F nal,% printe pre-edinte% #nal,H
Iin4ndu!-i "tr4n" (etelia larg de la pantaloni% 3ilozo3ul "!a ridicat -i a
3cut c4teva plecciuni aproape 3r "!-i dea "eama% #n vreme ce
pre-edintele Cur,ii Con"i"toriale de i"ciplin a ie-it din celul+
n acea "ear% Cavalerul Tial."% i"coada gallivie"pian% a pornit prin
ulicioarele -i aleile din 8eneva ca "!o #nt4lnea"c pe colega "a% Lad.
Ealma:ia+ Era o cltorie prime?dioa" pentru am4ndoi6 prime?dioa"% de
a"emenea% pentru oricine "au orice le!ar 3i cutat pricin% dar ne#ndoielnic
plin de pericole pentru micu,ii gallivie"pieni+ Mai multe pi"ici #n cutare
de prad -i!au a3lat moartea #n pintenii lor% dar cu doar o "ptm4n mai
#nainte cavalerul 3u"e"e c4t pe!aci "!-i piard un (ra, #n col,ii unui c4ine
r4io"7 doar interven,ia rapid a 3emeii l!a "alvat+
E!au vzut #n cel de!al -aptelea dintre locurile "ta(ilite pentru #nt4lnire%
la um(ra unui platan% #ntr!o pia,et "rccioa"% -i -i!au #mprt-it unul
64
altuia ve-tile+ 2mul de legtur al lui Lad. Ealma:ia din Eocietate i!a "pu"
c to,i mem(rii primi"er% ceva mai devreme #n acea "ear% o invita,ie
prietenea"c de la pre-edintele Cur,ii Con"i"toriale " vin " di"cute
che"tiuni de intere" reciproc+
F Ee mi-c iute% a zi" cavalerul+ ar pun pariu unu la o "ut c n!o "
le zic de uciga-ul lui+
I!a "pu" -i ei de"pre planul de a o lichida pe L.ra+ Iar a"ta nu a "urprin"!
o+
F E logic "!o 3ac% a comentat ea+ 2ameni 3oarte logici+ Tial."% crezi
c o " a?ungem vreodat "!o vedem pe copilA
F Nu -tiu% dar tare mi!ar mai plcea+ Mergi cu (ine% Ealma:ia+ M4ine%
la 34nt4n+
n "patele micii lor conver"a,ii era un lucru nero"tit% de"pre care nu
pomeneau niciodat6 "curtimea vie,ii lor% #n compara,ie cu via,a oamenilor+
8allivie"pienii triau doar nou "au zece ani% rareori mai mult% iar Tial." -i
Ealma:ia a?un"e"er am4ndoi #n cel de!al optulea an+ Nu "e temeau de
(tr4ne,e7 cei din neamul lor mureau #n plin putere -i vitalitate% #n 3loarea
v4r"tei% (ru"c% -i copilria le era "curt7 dar #n compara,ie cu ei via,a unui
copil ca L.ra "e #ntindea la 3el de mult #n viitor pe c4t "e #ntindeau vie,ile
vr?itoarelor 3a, de cea a L.rei+
Cavalerul "!a #ntor" la Colegiul Et Berome -i a #nceput " compun
me"a?ul pe care avea " i!l trimit Lordului Ro:e cu a?utorul rezonatorului
cu magnetit+
ar #n vreme ce el era la #nt4lnire% vor(ind cu Ealma:ia% pre-edintele a
trimi" dup printele 8omez+ n (iroul "u% "!au rugat #mpreun timp de o
or% iar apoi printele MacPhail i!a dat t4nrului preot iertciunea
preventiv% prin care uciderea L.rei n!avea " 3ie con"iderat o crim+
Printele 8omez prea tran"3igurat7 "iguran,a care #i curgea prin vine 3cea
ca ochii "!i 3ie arztori+
Au di"cutat mai #nt4i de"pre che"tiuni practice% (ani -i altele% iar apoi
pre-edintele a zi"6
F up ce pleci de aici% printe 8omez% vei 3i complet -i pe veci lip"it
de orice a?utor din partea noa"tr+ Nu te vei putea #ntoarce niciodat7 nu vei
mai auzi nicic4nd de noi+ Nu!,i pot o3eri un "3at mai (un dec4t ace"ta6 nu o
cuta pe copil+ A"ta te!ar da de gol imediat+ Mai (ine caut!o pe i"pititoare+
Iine!te dup i"pititoare% -i ea te va duce la copil+
F EaA a "pu" printele 8omez% uluit+
65
F a% ea% a zi" printele MacPhail+ At4ta lucru tot am a3lat de la
aletiometru+ Lumea din care vine i"pititoarea e "trin+ 2 " vezi multe
lucruri care te vor -oca -i te vor #n"pim4nta% printe 8omez+ Nu te l"a
a(tut de ciud,enia lor de la mi"iunea "34nt pe care tre(uie "!o
#ndepline-ti+ Cred #n tria credin,ei tale% a adugat el cu (l4nde,e+ /emeia
a"ta cltore-te% cluzit de 3or,ele rului% ctre un loc #n care "!ar putea ca
p4n la urm "!o #nt4lnea"c la vreme pe copil ca "!o i"pitea"c+ A"ta%
3ire-te% dac nu iz(utim noi "!o "coatem pe 3at din locul unde "e a3l
acum+ Ace"ta rm4ne primul no"tru plan+ Tu% printe 8omez% e-ti garan,ia
noa"tr "uprem c% dac planul e-ueaz% puterile in3ernale tot n!or "
#nving+
Printele 8omez a dat din cap+ aimonul lui% un g4ndac mare% cu
"pinarea de un verde irizat% a clmpnit din elitre+
Pre-edintele a de"chi" un "ertar -i i!a #nm4nat t4nrului preot un vra3 de
h4rtii+
F Iat tot ce -tim de"pre 3emeie% de"pre lumea din care vine -i de"pre
locul #n care a 3o"t vzut ultima oar% a zi"+ Cite-te cu aten,ie% dragul meu
Loui"% -i 3ii (inecuv4ntat+
Nu mai 3olo"i"e niciodat prenumele preotului+ Printele 8omez a
"im,it cum #i mi?e"c #n ochi lacrimi de (ucurie c4nd l!a "rutat de (un!
rma" pe pre-edinte+
66
tu e'ti )yra.
Atunci a n$eles ce vrea el s zic. A luat"o cu ame$eal% chiar n vis
,iind/ a sim$it c ia &e umeri o &ovar grea. 5i% ca s"o ,ac 'i mai grea%
somnul i ddea t-rcoale din nou% iar chi&ul lui Roger dis&rea n um#r.
F .i% eu* 'tiu eu* de &artea noastr sunt tot soiul de oameni% ca
doctorul Malone* 5tii c mai e un 7=,ord% ntocmai ca al nostru% Roger1
Ei #ine% ea* am gsit"o n* 7 s ajute* !ar e un singur om care ntr"
adevr*
Acum a&roa&e c nu mai &utea s"l vad deloc &e #iat% iar g-ndurile
ei se m&r'tiau 'i o luau razna ca oile &e c-m&.
F !ar &utem s ne ncredem n el% Roger% $i jur% a s&us ea% cu o
ultim s,or$are
6"
S+Mary% singur
@i% #n "34r-it% cre"cur ca!ntr!un dan, impuntorii
ar(ori% #ntinz4nd um(rar de ramuri lungi%
de 3ructe greleC
<ohn Milton
Aproape #n acela-i timp% i"pititoarea #n urmrirea creia pornea
printele 8omez era i"pitit ea #n"-i+
F G mul,ume"c% nu% nu!mi tre(uie mai mult% nu!mi mai da,i% zu% v
mul,ume"c% le!a "pu" doctorul Mar. Malone (tr4nilor "o,i din cr4ngul de
m"lini care #ncercau "!o trateze cu mai mult m4ncare dec4t putea ea "
duc+
Triau departe de lume% nu aveau copii -i le 3u"e"e mereu 3ric de
Epectrele pe care le vedeau printre copacii cenu-iu!argintii7 dar c4nd Mar.
Malone a aprut pe crare cu ruc"acul ei% Epectrele "!au "periat -i "!au
#ndeprtat+ Perechea de (tr4nei a primit!o cu (ra,ele de"chi"e pe Mar. #n
micu,a lor 3erm adpo"tit "u( vi,!de!vie -i au #ndopat!o cu vin -i (r4nz
-i p4ine -i m"line% iar acum nu voiau "!o mai la"e " plece+
F Tre(uie " merg mai departe% a zi" Mar. din nou+ G mul,ume"c% a,i
3o"t 3oarte (uni cu mineC Nu pot craC 23% (ine% #nc un pic de (r4nzC
G mul,ume"cC
Era limpede c o con"ider un tali"man #mpotriva Epectrelor+ Iar ea #-i
dorea " 3i 3o"t a-a+ n "ptm4na petrecut #n CittKgazze vzu"e de"tule
di"trugeri% de"tui adul,i m4nca,i de Epectre -i copii "l(tici,i care
"cormoneau prin gunoaie% a-a c avea oroare de vampirii aceia aerieni+ Tot
ce -tia era c "e #ndeprtau c4nd aprea ea7 dar nu putea " "tea cu to,i cei
care doreau " le 3ie alturi% pentru c tre(uia " mearg mai departe+
A reu-it " g"ea"c loc -i pentru ultima (uc,ic de (r4nz de capr%
#n3-urat #n 3runz de vi,% a z4m(it% a 3cut #nc o plecciune -i a luat o
ultim #nghi,itur din apa izvorului care (ol(oro"ea printre (olovanii
cenu-ii+ Apoi a (tut u-urel din palme% a-a cum 3ceau cei doi (tr4nei% -i
#n cele din urm "!a #ntor" #n loc -i a plecat+
Prea mai hotr4t dec4t era de 3apt+ Ultima comunicare cu acele
entit,i pe care le numea particule de Um(r% iar L.ra le numea Pra3% o
avu"e"e pe monitorul calculatorului "u% -i la in"truc,iunile lor -ter"e"e
6'
totul+ Acum era nedumerit+ i "pu"e"er " treac prin de"chiztura din
213ordul #n care tria ea% 213ordul din lumea lui 5ill% -i a trecut D -i "!a
trezit ame,it -i (uimac de uimire #n acea"t nou lume e1traordinar% #n
plu"% "ingura ei "arcin era " dea de urma (iatului -i a 3etei -i apoi "
?oace rolul -arpelui% ce!o mai 3i #n"emn4nd -i a"ta+
A-a c a um(lat -i a cercetat -i a #ntre(at% dar n!a a3lat nimic+ Acum
#n"% -i!a zi" ea% pe c4nd cotea pe potecu,% #ndeprt4ndu!"e de cr4ngul de
m"lini% va tre(ui " caute #ndrumare+
up ce "!a #ndeprtat de 3erm #ndea?un" c4t " 3ie "igur c n!o "!o
deran?eze nimeni% "!a a-ezat "u( pini -i a de"chi" ruc"acul+ La 3und%
#n3-urat #ntr!o e-ar3 de mta"e% era o carte pe care o avea de douzeci de
ani6 un comentariu la metoda chinezea"c de divina,ie% >ijing.
2 lua"e cu ea din dou motive+ Unul era "entimental6 i!o drui"e
(unicul ei -i o 3olo"i"e mult pe c4nd era -colri,+ Cellalt era 3aptul c
atunci c4nd L.ra a venit prima oar la la(oratorul lui Mar. a #ntre(at6 MCe!i
a"taAN% art4nd ctre a3i-ul de pe u- cu "im(oluri din >ijing% -i pu,in dup
aceea% #n timpul "pectaculoa"ei citiri a calculatorului% L.ra a a3lat D dup
cum "u",inea ea D c Pra3ul le vor(ea oamenilor #n multe alte 3eluri% -i unul
dintre ace"tea era metoda din China care 3olo"ea acele "im(oluri+
A-adar% c4nd -i!a "tr4n" la repezeal lucrurile -i a plecat din lumea ei%
Mar. Malone a luat cu ea 2artea schim#rilor% cum era numit% -i
(e,iga-ele de coada!-oricelului cu care 3cea divina,ia+ @i acum veni"e
vremea " le 3olo"ea"c+
A #ntin" (ucata de mta"e pe ?o" -i a #nceput " #mpart -i " calculeze%
-i iar-i " #mpart -i " calculeze -i " pun deoparte% ceea ce 3cu"e
ade"ea #n adole"cen,% arz4nd de curiozitate% -i aproape deloc de atunci
#ncolo+ Aproape uita"e cum "e 3ace% dar iute a reg"it ritualul% -i% odat cu
el% acea "tare de calm -i de aten,ie concentrat care ?uca un rol at4t de
#n"emnat #n dialogul cu Um(rele+
n cele din urm a a?un" la numerele care indicau he1agrama ce i "e
o3erea% grupul de -a"e linii #ntrerupte "au continue% apoi a cutat #n,ele"ul+
Acea"ta era partea cea grea% cci Cartea "e e1prima #ntr!un "til 3oarte
enigmatic+
+ntoarcerea ctre culme
.entru a,larea hranei
Aduce noroc.
6scodind njur cu &rivirea ascu$it
6)
2a un tigru cu ,oame neostoit.
A"ta prea #ncura?ator+ A citit mai departe% urm4nd comentariul prin
la(irintul #n care o conducea% p4n ce a a?un" la6 A sta nemi'cat este
muntele/ e o crare ,erit/ nseamn &ietricele% u'i 'i deschizturi.
Tre(uia " ghicea"c+ Cuv4ntul Mde"chizturiN #i amintea de 3erea"tra
mi"terioa" din vzduh prin care ptrun"e"e #n acea"t lume7 iar re"tul
cuvintelor preau " "pun c ar tre(ui "!o pornea"c #n "u"+
Nedumerit -i #n acela-i timp #m(r(tat% a #mpachetat la loc cartea -i
(e,iga-ele de coada!-oricelului -i a luat!o #n "u"% pe crare+
up patru ore era #ncin" -i o"tenit+ Eoarele co(or4"e mult la orizont+
Poteca accidentat pe care o urma pieri"e% -i "e c,ra din ce #n ce mai
trudnic printre (olovani prvli,i -i pietre mai mici+ La "t4nga "a panta
co(ora ctre un ,inut cu cr4nguri de m"lini -i lm4i% cu vii pro"t #ntre,inute
-i mori de v4nt pr"ite% care "e vedeau #nce,o-ate #n lumina amurgului+ La
dreapta% un grohoti- cu (olovani mici -i pietri- urca "pre o 3alez de calcar
3r4mi,at+
2(o"it% -i!a "ltat iar ruc"acul -i a pu" piciorul pe urmtorul pietroi
neted D dar #nainte de a "e l"a pe el cu toat greutatea "!a oprit+ Lumina
dezvluia ceva ciudat7 -i!a um(rit ochii cu palma% 3erindu!i de "clipirea
grohoti-ului% #ncerc4nd " g"ea"c din nou acel ceva+
@i iat!l6 ca o pelicul de "ticl at4rn4nd #n aer 3r " "e "pri?ine pe
nimic% dar "ticl 3r re3le1ii care " atrag aten,ia6 doar un ciudat petic
ptrat+ @i atunci -i!a amintit ce "pu"e"e Cartea6 crare ,erit/ &ietricele% u'i
'i deschizturi.
Era o 3erea"tr ca aceea de pe (ulevardul Eunderland+ 2 putea vedea
doar datorit luminii6 dac "oarele ar 3i 3o"t mai "u"% pro(a(il c nu "!ar 3i
de"lu-it deloc+
E!a apropiat de peticul de aer arz4nd de curiozitate% pentru c la primul
nu avu"e"e timp " "e uite6 tre(ui"e " plece c4t putu"e de repede+ ar pe
ace"ta l!a cercetat #n amnunt% i!a atin" marginile% "!a #nv4rtit #mpre?ur -i a
vzut c devine invizi(il din partea cealalt% o("erv4nd di3eren,a evident
dintre aici -i acolo% -i mintea aproape c!i e1ploda de entuzia"m la g4ndul
c pot " e1i"te a"emenea lucruri+
Purttorul pumnalului care 3cu"e 3erea"tra% cam pe vremea Revolu,iei
Americane% n!avu"e"e gri? " o #nchid% dar mcar tia"e #ntr!un punct #n
care lumea aceea "emna 3oarte mult cu lumea de pe partea a"ta6 l4ng o
",
"upra3a, "t4ncoa"+ n" "t4nca de pe partea cealalt era di3erit% nu din
calcar% ci din granit% -i c4nd Mar. a p-it #n noua lume "!a trezit nu la
poalele unei 3aleze "eme,e% ci aproape #n v4r3ul unui a3loriment nu prea
#nalt% care ddea "pre o c4mpie imen"+
Era "ear -i acolo% a-a c "!a a-ezat "!-i trag "u3letul% "!-i odihnea"c
m4inile -i picioarele -i " "avureze minunea pe #ndelete+
2 lumin aurie acoperind totul -i o prerie "au "avan ne"34r-it% cum nu
vzu"e niciodat #n lumea ei+ Mai #nt4i% cu toate c era acoperit aproape
complet de ier(uri "curte #n nenumrate nuan,e de (e?!maro!verde!ocru!
gal(en!auriu% unduind molcom cu mi-cri pe care lumina amurgului le
punea #n eviden,% preria prea (rzdat #n toate direc,iile de 34-ii ca ni-te
r4uri de piatr cenu-iu!de"chi"+
Apoi% din loc #n loc r"reau pe c4mpie #n p4lcuri copacii cei mai #nal,i
pe care #i vzu"e vreodat Mar.+ 2 dat% c4nd a participat la o con3erin,
de"pre 3izica particulelor de mare energie% care a avut loc #n Cali3ornia% -i!a
3cut timp " privea"c uria-ii "eTuoia -i "!a minunat7 dar% orice or 3i 3o"t
copacii de aici% dep-eau #n #nl,ime ar(orii de "eTuoia cu cel pu,in #nc
?umtate+ Aveau 3runzi-ul de"% verde!#nchi"% iar trunchiurile imen"e erau de
un ro-u!auriu #n lumina grea a amurgului+
@i% #n "34r-it% #n prerie p-teau turme de vie,uitoare% prea departe ca "
"e vad limpede+ Mi-crile lor aveau ceva ciudat% dar nu!-i ddea "eama ce
anume+
Era cumplit de o(o"it% -i pe dea"upra murea de "ete -i de 3oame+ n" a
auzit undeva% #n apropiere% -opotul #m(ietor al unui izvor% -i #ntr!un minut
l!a -i g"it6 nu era dec4t un 3iri-or de ap limpede "trecur4ndu!"e dintr!o
crptur plin de mu-chi% -i un p4r4ia- care luneca la vale+ A (ut mult%
plin de recuno-tin,% -i!a umplut "ticlele -i "!a pregtit de culcare% cci
imediat "e l" noaptea+
Proptit de o "t4nc% #n "acul de dormit% a m4ncat ni-te p4ine tare -i
(r4nz de capr% apoi a czut #ntr!un "omn ad4nc+
E!a trezit cu "oarele de diminea, (t4ndu!i #n 3a,+ Aerul era rcoro" -i
"tropi 3ini de rou i "e a-eza"er #n pr -i pe "acul de dormit+ A z(ovit o
vreme% "cldat #n pro"pe,ime% "im,indu!"e ca -i cum ar 3i 3o"t prima 3iin,
omenea"c de pe lume+
E!a ridicat #n capul oa"elor% a c"cat% "!a #ntin"% a d4rd4it un pic -i "!a
"plat la izvorul cu ap ca ghea,a% dup care a m4ncat vreo dou "mochine
u"cate -i a cercetat #mpre?urimile+
"1
n "patele movilei pe care "e a3la% terenul co(ora treptat -i apoi urca din
nou7 cea mai va"t priveli-te era #n 3a,% dincolo de preria aceea imen"+
Um(rele lungi ale copacilor "e a-terneau acum ctre ea -i putea vedea cum
#n 3a,a lor "e rote"c "toluri de p"ri% at4t de mici 3a, de (olta imen" a
copacilor% #nc4t artau ca ni-te 3iri-oare de pra3+
Lu4nd iar #n c4rc ruc"acul% a pornit #n ?o" ctre ier(urile a"pre -i de"e
ale preriei% cu g4nd " a?ung la cel mai apropiat p4lc de copaci% care "e
a3la la -a"e!-apte :ilometri di"tan,+
Iar(a era #nalt p4n la genunchi -i prin ea "e rzle,eau tu3e pitice% care!
i a?ungeau nu mai "u" de glezne% un 3el de ienupr7 mai erau -i 3lori
a"emntoare cu macii% cu piciorul!coco-ului% cu al("tri,ele% acoperind
pei"a?ul cu o cea, multicolor+ A vzut -i o al(in c4t v4r3ul degetului ei
mare% care ddea t4rcoale unei 3lori al(a"tre% 3c4nd!o " "e aplece -i " "e
clatine+ ar% c4nd acea"ta "!a retra" dintre petale -i "!a #nl,at #n vzduh% -i!
a dat "eama c de 3apt nu e in"ect% cci dup o clip a z(urat "pre m4na ei
-i i "!a coco,at pe deget% #mpung4ndu!i pielea% c4t "e poate de delicat% cu
ciocul ca un ac% -i% nea3l4nd acolo nectar% -i!a luat din nou z(orul+ Era un
coli(ri minu"cul% ale crui aripi acoperite de pene armii "e mi-cau prea
iute ca " le poat vedea+
Ce!ar mai 3i invidiat!o orice (iolog de pe pm4nt dac ar 3i putut
cerceta ceea ce vedea ea acumH
A mer" mai departe -i "!a pomenit c "e apropie de oturm de 3pturi
din acelea pe care le vzu"e p"c4nd cu o "ear #n urm% ale cror mi-cri o
nedumeri"er% 3r " poat "pune de ce+ Erau de mrimea unui cer( "au a
unei antilope -i aveau aceea-i culoare% dar ceea ce a 3cut!o " "e oprea"c
-i " "e 3rece la ochi a 3o"t 3elul cum aveau picioarele+ Erau di"pu"e #n
3orm de rom(6 dou #n centru% unul #n 3a, -i cellalt #n "pate% "u( coad%
a-a #nc4t animalele "e mi-cau cu o legnare ciudat+ Mar. ardea de
curiozitate " e1amineze un "chelet -i " vad cum #i era "tructura+
/pturile care p-teau au privit!o cu ochi (l4nzi% nep"toare -i 3r "
par "periate+ I!ar 3i plcut " "e apropie mai mult -i " "e uite la ele #n
tihn% dar "e 3cea tot mai cald% iar um(ra copacilor o #m(ia7 la urma urmei%
avea de"tul timp+
Nu dup mult vreme a ie-it din iar(a #nalt% pe unul dintre acele r4uri
de piatr pe care le vzu"e de pe deal6 #nc ceva de care " "e minuneze+
Ee poate " 3i 3o"t c4ndva un "oi de torent de lav+ Culoarea de
dede"u(t era #ntunecat% aproape neagr% dar la "upra3a, era mai de"chi"%
ca -i cum ar 3i 3o"t -le3uit "au roa" prin ta"are+ Era la 3el de neted ca o
"2
por,iune de -o"ea (ine con"truit din lumea lui Mar.% -i cu "iguran, c "e
mergea mai u-or pe ea dec4t prin iar(+
A urmat crruia pe care "e a3la -i care "e de"chidea #ntr!o cur( larg
"pre copaci+ Cu c4t "e apropia% cu at4t era mai uimit de imen"itatea
trunchiurilor% la 3el de groa"e% -i!a zi"% cum era ca"a #n care locui"e ea% -i la
3el de #nalte D la 3el de #nalte caC Nici nu -tia cu ce " le compare+
C4nd a a?un" la primul trunchi -i!a pu" m4inile pe "coar,a ad4nc
(rzdat% de un ro-u!auriu+ La poalele copacului picioarele i "e ad4nceau
p4n la glezne #n covorul de "chelete ca3enii ale unor 3runze lungi c4t talpa
ei% moale -i #nmire"mat+ Imediat "!a trezit #ncon?urat de un nor de
g4ngnii care "emnau cu mu"culi,ele pi-ctoare% de un mic "tol de coli(ri%
un 3luture gal(en cu aripile mari c4t palma% precum -i de alte multe creaturi
care viermuiau% prea multe ca " "e "imt #n largul ei+ Gzduhul era plin de
z(4rn4ieli% zumzet -i g4lceav+
P-ea prin cr4ng "im,indu!"e ca #ntr!o catedral6 era aceea-i lini-te%
aceea-i tendin, a "tructurilor de a "e de"3-ura pe #nl,ime% aceea-i
venera,ie #n "u3letul ei+
i lua"e mai mult dec4t "e a-tepta"e ca " a?ung acolo+ Ee apropia
amiaza% cci "ge,ile de lumin ce ptrundeau prin (olta de 3runze cdeau
aproape vertical+ Eomnoroa"% Mar. "e #ntre(a de ce oare 3pturile care
p-teau nu vin la um(ra copacilor c4nd erau cea"urile cele mai 3ier(in,i din
zi+
Cur4nd a a3lat de ce+
Cum #i era prea cald ca " mearg mai departe% "!a #ntin" #ntre
rdcinile unuia dintre copacii aceia gigantici% cu capul pe ruc"ac% -i a
a,ipit+
nchi"e"e ochii de vreo douzeci de minute% -i nu adormi"e de!a
(inelea% c4nd dintr!odat% de 3oarte aproape% "!a auzit o (u(uitur care a
zguduit pm4ntul+
Apoi alta+ Eperiat% Mar. "!a ridicat #n capul oa"elor -i "!a dezmeticit7 a
"urprin" o mi-care care a luat 3orma unui o(iect rotund cu diametrul cam
de un metru% ce "!a ro"togolit ?o"% apoi "!a oprit -i a alunecat #n lateral+
Apoi a czut altul% mai departe7 a vzut cum o(iectul ma"iv co(oar% "e
iz(e-te de rdcina tare ca un contra3ort a celui mai apropiat trunchi -i
porne-te de!a ro"togolul+
84ndul c unul dintre ace"te lucruri ar 3i putut " cad pe"te ea a 3o"t
de!a?un" "!o 3ac "!-i #nha,e ruc"acul -i " 3ug din cr4ng+ Ce erau oareA
Cap"ule cu "emin,eA
"3
Uit4ndu!"e cu aten,ie #n "u"% "!a aventurat iar-i "u( 3runzi- ca "
cerceteze o(iectul care czu"e cel mai aproape+ L!a ridicat -i l!a ro"togolit
a3ar din cr4ng% apoi l!a a-ezat pe iar( ca "!l e1amineze mai #ndeaproape+
Era per3ect rotund -i gro" c4t l,imea palmei ei+ Avea o ad4ncitur #n
mi?loc% unde 3u"e"e prin" de copac+ Nu era greu% dar era e1trem de dur -i
acoperit cu peri 3i(ro-i% a"t3el a-eza,i pe circum3erin,% #nc4t #-i putea trece
m4na cu u-urin, pe"te ei #ntr!un "en"% dar nu -i #n cellalt+ A ap"at cu
cu,itul pe "upra3a,a o(iectului6 nu rm4nea nici o urm+
I"e prea c degetele #i "unt mai netede+ Le!a miro"it6 "e "im,ea o d4r
de par3um% "u( miro"ul de pra3+ E!a uitat din nou la cap"ula cu "emin,e+ n
mi?loc lucea ceva% -i c4nd a atin"!o din nou a "im,it cum #i alunec u-or "u(
degete+ in ea ie-ea un 3el de ulei+
Mar. a l"at ?o" o(iectul% g4ndindu!"e c4t de evoluat prea acea"t
lume+
ac ceea ce (nuia de"pre ace"te univer"uri era corect% -i ele erau
lumile multiple prezi"e de teoria cuantic% atunci unele dintre ele "!au
"eparat de univer"ul "u mult mai devreme dec4t altele+ @i era limpede c
#n acea"t lume evolu,ia 3avoriza"e apari,ia copacilor enormi -i a 3pturilor
cu "chelet #ncadrat #ntr!un rom(+
ncepea "!-i dea "eama c4t de "tr4mt e orizontul ei -tiin,i3ic+ Nu tu
(otanic% nu tu geologie% nu tu (iologie D era la 3el de ignorant ca un
prunc+
@i atunci a auzit un huruit ad4nc% ca un tunet% pe care i!a 3o"t greu "!l
localizeze p4n ce nu a vzut un nor de pra3 mi-c4ndu!"e pe una dintre
poteci D ctre p4lcul de copaci -i ctre ea+ Era la deprtare de vreun
:ilometru -i ?umtate% dar nu "e mi-ca #ncet% -i (ru"c i "!a 3cut 3ric+
E!a repezit #napoi #n cr4ng+ A g"it un "pa,iu "tr4mt #ntre dou rdcini
mari -i "!a #nghe"uit acolo% i"codind pe"te contra3ortul uria- de alturi norul
de pra3 care "e apropia+
Ceea ce a vzut a ame,it!o+ La #nceput artau ca o (and de
motocicli-ti+ Apoi i "!a prut c era o turm de animale &e ro$i. ar a"ta era
impo"i(il+ Nici un animal nu putea " ai( ro,i+ N!avea cum " vad a"ta+
@i totu-i vedea+
Preau " 3ie cam o duzin+ Erau cam de aceea-i mrime ca 3pturile
care p-teau% #n" mai "uple -i cenu-ii% cu capete #ncornorate -i ni-te
trompe "curte% ca de ele3ant+ Aveau aceea-i "tructur rom(oidal ca a
rumegtoarelor% dar% cumva% le cre"cu"e o roat pe piciorul din 3a, -i pe
cel din "pate+
"4
n" #n natur nu e1i"t ro,i% "e tot g4ndea ea7 n!aveau cum7 e nevoie de
un a1 cu un lagr complet "eparat de partea care "e rote-te% n!avea cum "
"e #nt4mple a"ta% era impo"i(ilC
Apoi% c4nd 3pturile "!au oprit la nici cincizeci de metri de ea -i pra3ul
"!a a-ezat% a #n,ele" imediat ce erau%-i nu -i!a putut "tp4ni un hohot de r4"%
tu-ind pu,in% amuzat+
Ro,ile erau cap"ule cu "emin,e+ Per3ect rotunde% e1trem de dure -i
u-oare D nici c puteau 3i proiectate mai (ine+ /pturile petreceau prin
mi?locul cap"ulei o ghear de la picioarele din 3a, -i din "pate -i "e
3olo"eau de picioarele laterale ca " "e proptea"c #n pm4nt -i " #nainteze+
Ee tot minuna de ce vedea -i i "e 3cu"e un pic team% cci coarnele lor
preau 3oarte a"cu,ite% -i chiar -i de la deprtarea aceea ghicea inteligen, -i
curiozitate #n privirea lor+
2 cutau pe ea+
Una dintre creaturi a zrit cap"ula cu "emin,e pe care Mar. o lua"e din
cr4ng -i a co(or4t ro"togolindu!"e ctreacea"ta+ C4nd a a?un" la ea% a
ridicat!o pe muchie cu trompa -i a dat!o de!a dura ctre tovar-ele "ale+
E!au adunat toate #n ?urul cap"ulei -i au atin"!o u-or cu trompele lor
puternice -i 3le1i(ile% iar Mar. era "igur c acele u-oare ciripituri%
cloncneli -i -uierturi pe care le "coteau #n"emnau dezapro(are+ Cineva -i!
a 3cut de lucru cu a"ta6 nu e (ine+
Apoi -i!a zi"6 am venit aici cu un "cop% chiar dac #nc nu!l -tiu+
Tre(uie " 3iu cura?oa"+ E am ini,iativ+
A-a c "!a ridicat -i a "trigat% curtenitoare6
F AiciH Aici "unt+ M!am uitat la cap"ula voa"tr cu "emin,e+ G cer
iertare+ G rog " nu!mi 3ace,i ru+
Pe loc au #ntor" capetele "pre ea% cu trompele #ntin"e -i ochii "trlucitori
privind #nainte+ Ciuli"er urechile+
Mar. a ie-it din adpo"tul rdcinilor -i "!a a-ezat #n 3a,a lor+ A #ntin"
m4inile% d4ndu!-i "eama totu-i c un a"t3el de ge"t nu #n"emna nimic pentru
ni-te 3pturi lip"ite de m4ini+ ar a"ta era tot ce putea 3ace+ @i!a luat
ruc"acul% a traver"at por,iunea de iar( -i a p-it pe crare+
e aproape D la mai pu,in de cinci pa-i D vedea mult mai (ine cum
arat 3pturile% dar aten,ia i!a 3o"t re,inut de ceva vioi -i con-tient din
privirea lor% de un "oi de inteligen,+ Ace"te 3pturi "e deo"e(eau de
animalele care p-teau prin apropiere% a-a cum "e deo"e(e-te un om de o
vac+
/emeia a artat ctre "ine -i a zi"6
"5
F Mar.+
/ptura care "e a3la cel mai aproape -i!a #ntin" #n 3a, trompa+ A
avan"at -i a atin"!o pe piept% unde arta"e ea cu degetul% iar 3emeia -i!a
auzit propria voce ie-ind din g4tle?ul creaturii6
F Merr.+
F Ce "unte,iA a "pu" ea% -i 3ptura a r"pun"6 MCe"te,iAN
Nu putea dec4t " r"pund6
F Eunt om% a zi" ea+
F Eunom% a ro"tit 3ptura% -i apoi "!a #nt4mplat ceva -i mai ciudat6
creaturile acelea au r4"+
Au 3cut ochii mici% -i!au 3luturat trompele% -i!au dat capetele pe "pate
D -i din g4tle?urile lor a ie-it incon3unda(ilul "unet al voio-iei+ Nu "!a putut
a(,ine6 a iz(ucnit -i ea #n r4"+
Atunci alt 3ptur a #naintat -i i!a atin" m4na cu trompa+ Mar. i!a
#ntin" -i cealalt m4n% "im,ind atingerea moale% mt"oa"% cercettoare+
F Aha% a "pu" ea% miro-i uleiul din cap"ula cu "emin,eC
F En,% a zi" 3ptura+
F ac reu-i,i " pronun,a,i "unetele din lim(a mea% am putea "
comunicm #ntr!o (un zi+ umnezeu -tie cumCMary% a "pu"% art4nd
ctre "ine+
Nimic+ Ee uitau la ea+ A repetat6
F Mar.+
/ptura a3lat cel mai aproape -i!a atin" pieptul cu trompa -i a vor(it+
Erau oare trei "ila(e% "au douA Imediat creatura a vor(it iar-i% -i de data
a"ta Mar. "!a "trduit " "coat acelea-i "unete6
F Mule3a% a "pu" ea% -ovielnic+
Altele au repetat Mmule3aN cu vocea ei% r4z4nd% -i chiar preau "!o
tachineze pe 3ptura care vor(i"e+ MMule3aN% au zi" iar% ca -i cum ar 3i 3o"t o
glum "tra-nic+
F Pi% dac pute,i r4de% pre"upun c n!o " m m4nca,i% a glumit Mar.+
@i din acel moment #ntre ea -i 3pturile acelea "!a a-ternut lini-tea -i
prietenia% iar lui Mar. nu!i mai era team+
Toat adunarea "!a de"tin"6 aveau ceva de 3cut% nu um(lau la
nimereal+ Mar. a vzut c una dintre 3pturi avea pe "pinare o -a "au un
pachet% iar alte dou au a-ezat dea"upra cap"ula cu "emin,e% leg4nd!o (ine
cu ni-te curele% cu mi-cri "igure -i complicate din trompe+ C4nd "tteau pe
loc% #-i men,ineau echili(rul pe picioarele laterale% iar c4nd "e mi-cau #-i
r"uceau at4t piciorul din 3a,% c4t -i pe cel din "pate% ca " "chim(e
"6
direc,ia+ Mi-crile lor erau pline de gra,ie -i de 3or,+
Una dintre creaturi a rulat p4n la marginea drumului% a ridicat trompa
-i a "co" un "unet ca de tr4m(i,+ Toate 3pturile din turma de rumegtoare
au ridicat deodat capul -i au pornit la trap ctre ele+ C4nd au a?un" #n
dreptul lor au a-teptat r(dtoare% l"4ndu!le pe 3pturile cu ro,i " "e
apropie #ncet de ele ca " le cerceteze% " le pipie% " le numere+
Apoi Mar. a vzut!o pe una dintre ele cum mulge% 3olo"ind trompa% o
rumegtoare7 imediat% 3ptura cu ro,i a venit la ea -i "!a apropiat u-or cu
trompa de gura ei+
La #nceput "!a tra" #napoi% dar #n ochii 3pturii "e citea un 3el de
a-teptare% a-a c p4n la urm a #naintat -i a #ntrede"chi" (uzele+ /ptura a
l"at " curg #n gura ei un pic de lapte "u(,ire -i dulce% a privit!o cum
#nghite -i apoi i!a mai dat un pic% -i tot a-a de c4teva ori+ 8e"tul era at4t de
i"te, -i de (l4nd% #nc4t pe neg4ndite Mar. a cuprin" capul 3pturii #ntre
palme -i a "rutat!o% miro"ind pielea 3ier(inte -i pr3uit -i "im,ind oa"ele
tari de dede"u(t -i 3or,a trompei mu"culoa"e+
ndat% cpetenia a tr4m(i,at u-urel -i rumegtoarele au luat!o din loc+
Mule,a "e pregteau de plecare+ Mar. era (ucuroa" c o primi"er (ine%
dar #n acela-i timp tri"t c plecau7 era #n aceea-i m"ur uimit+
Una dintre 3pturi "!a aplecat% #ngenunchind pe potec -i 3c4nd "emne
cu trompa% iar celelalte o chemau -i o #ndemnau " "e #ntoarcC Nu
#ncpea #ndoial6 "e o3ereau " o duc #n "pinare% " o ia cu ele+
Una i!a luat ruc"acul -i l!a legat de -aua alteia% iar Mar. "!a c,rat
"t4ngace pe "pinarea celei #ngenuncheate% ne-tiind unde "!-i pun
picioarele D #n partea din 3a, a 3pturii% "au #n "pateA @i de ce " "e ,inA
ar% p4n " "e dezmeticea"c% 3ptura "!a ridicat -i tot grupul a pornit!
o de!a lungul -o"elei% cu Mar. clrind #n mi?loc+
""
&entru c el este Will.
"'
>+8odc
Am a?un" pri(eag #n ,ar "trin+
E=odul
0althamo" a "im,it c 0aruch a murit chiar #n clipa #n care "!a #nt4mplat
a"ta+ A "trigat cu gla" "trident -i a ,4-nit #n vzduhul nop,ii pe"te tundr%
3lutur4nd din aripi -i "u"pin4nd printre nori7 -i a trecut ceva vreme p4n "!
-i vin #n 3ire -i " "e #ntoarc la 5ill% care de!acum era treaz de!a (inelea%
cu pumnalul #n m4n% "trduindu!"e " rz(at cu privirea prin (ezna
umed -i #nghe,at+ Erau din nou #n lumea L.rei+
F Ce eA a zi" 5ill c4nd #ngerul a aprut% tremur4nd% l4ng el+ E vreo
prime?dieA Treci #n "patele meuC
F 0aruch e mortH a "trigat 0althamo"+ ragul meu 0aruch e mortC
F C4ndA UndeA
ar 0althamo" nu avea ha(ar7 -tia doar c ?umtate din inim #i 3u"e"e
nimicit+ Nu putea "ta locului6 "!a #nl,at din nou #n z(or% cutreier4nd cerul
ca -i cum l!ar 3i cutat pe 0aruch #n vreun nor "au altul% "trig4ndu!l%
pl4ng4nd% -i iar-i "trig4ndu!l7 apoi% cople-it de vinov,ie% a co(or4t ca "!l
implore pe 5ill " "e a"cund -i " nu 3ac zgomot% -i i!a promi" c va
veghea neo(o"it a"upra lui+ n 3inal% ap"area "u3erin,ei l!a prvlit la
pm4nt% amintindu!-i 3iece moment #n care 0aruch #-i arta"e (untatea -i
vite?ia D erau cu miile% -i nu l!a uitat pe nici unul7 -i a "trigat c o creatur
at4t de (la?in n!ar 3i tre(uit " 3ie rpu"7 -i iar a ,4-nit ctre cer% cut4nd
#n toate pr,ile% cuteztor% "l(atic -i cople-it de durere% (le"tem4nd
vzduhul% norii% "telele+
n cele din urm% 5ill a "pu"6
F 0althamo"% vino #ncoace+
ngerul "!a "upu"% nea?utorat+ n #ntunericul -i 3rigul amarnic al tundrei%
(iatul% tremur4nd #n mantia lui% i!a "pu"6
F Acum tre(uie " #ncerci " "tai lini-tit+ @tii c "unt acolo ni-te che"tii
care vor ataca dac aud zgomot+ Te pot apra cu pumnalul dac e-ti pe
aproape% dar dac te atac acolo "u" nu te pot a?uta+ Iar dac mori -i tu%
pentru mine totul "!a terminat+ 0althamo"% am nevoie de tine " m #ndrumi
ctre L.ra+ Te rog% nu uita a"ta+ 0aruch era puternic D 3ii -i tu puternic+ /ii
ca el% pentru mine+
")
La #nceput 0althamo" a tcut% dar apoi a "pu"6
F a+ a% 3ire-te c tre(uie " 3iu+ Acum dormi% 5ill% -i eu o " "tau de
veghe% n!o " te dezamge"c+
5ill l!a crezut7 n!avea #ncotro+ @i pe dat a adormit la loc+
C4nd "!a trezit% ud de rou -i #nghe,at p4n!n mduva oa"elor% #ngerul
"ttea alturi+ Tocmai r"rea "oarele% iar tre"tiile -i vegeta,ia de mla-tin
erau #ncununate cu aur+
nainte ca 5ill " apuce " "e mi-te% 0althamo" a zi"6
F Am hotr4t ce tre(uie " 3ac+ 2 " "tau cu tine zi -i noapte% -i o "
3ac a"ta cu voio-ie -i de (unvoie% de dragul lui 0aruch+ 2 " te conduc la
L.ra% dac pot% -i apoi o " v conduc pe am4ndoi la Lordul A"riel+ Am
trit mii de ani -i% dac n!o " 3iu uci"% o " mai trie"c #nc multe mii% dar
n!am #nt4lnit niciodat o creatur care " m 3ac "!mi dore"c cu at4ta
#n3ocare " 3ac lucruri (une% "au " 3iu (l4nd% a-a cum "!a #nt4mplat cu
0aruch+ Am gre-it de at4tea ori% dar de 3iecare dat (untatea lui m
m4ntuia+ Acum% c nu mai e"te% va tre(ui " #ncerc 3r ea+ Poate c o "
gre-e"c uneori% dar tot am " #ncerc+
F Atunci 0aruch ar 3i m4ndru de tine% a zi" 5ill% tremur4nd+
F E z(or acum #nainte% ca " vd unde "untemA
F a% a #ncuviin,at 5ill% z(oar #n #nalt -i "pune!mi cum arat locurile
mai departe+ Cred c o " mergem prin mla-tinile a"tea o ve-nicie+
0althamo" a z(urat+ Nu!i "pu"e"e lui 5ill tot ce!l nelini-tea% pentru c
#ncerca " 3ac tot ce!i "ttea #n puteri -i " nu!l #ngri?oreze7 dar -tia c
#ngerul Metatron% Regentul% de care "cpa"er ca prin urechile acului% #-i
#ntipri"e ad4nc #n minte chipul lui 5ill+ @i nu numai chipul% ci tot ce
puteau vedea #ngerii la el% inclu"iv pr,i de care 5ill #n"u-i nu era
con-tient% cum ar 3i acel a"pect al 3irii "ale pe care L.ra l!ar 3i numit
daimonul lui+ Pe 5ill #l p4ndea acum o mare prime?die din partea lui
Metatron% -i la un moment dat 0althamo" va tre(ui "!l avertizeze7 dar nu
#nc+ Era prea greu+
Oic4ndu!-i c "!ar #nclzi mai iute merg4nd dec4t adun4nd vrea"curi -i
a-tept4nd " "e #nte,ea"c 3ocul% 5ill -i!a aruncat ruc"acul pe umeri% "!a
#n3-urat #n mantie -i a purce" ctre miazzi+ Era o potec% noroioa" -i
plin de h4rtoape -i gropi% a-a c oamenii o luau uneori pe acolo7 dar
orizontul plat era at4t de departe #n toate direc,iile% #nc4t nu prea i "e prea
c #nainteaz+
up o vreme% c4nd lumina a cre"cut% vocea lui 0althamo" "!a auzit
',
alturi+
F Cam la o ?umtate de zi de mer" drept #nainte "e a3l un r4u lat -i un
ora- cu de(arcader% unde pot 3i legate (rci+ Am z(urat de"tul de "u" c4t "
vd c r4ul curge pe o (un (ucat direct #ntre miazzi -i miaznoapte+
ac ai reu-i " urci pe un va"% ai putea " mergi mult mai repede+
F Ce (ine% a zi" 5ill% #nc4ntat+ @i poteca a"ta duce #n ora-A
F Trece printr!un "at cu o (i"eric -i 3erme -i livezi% apoi o ia ctre
ora-+
F M #ntre( ce lim( "e vor(e-te pe aici+ Nd?duie"c c n!o " 3iu
#nchi" dac nu vor(e"c lim(a lor+
F Ca daimon al tu% o "!,i traduc% a "pu" 0althamo"+ Am #nv,at multe
lim(i omene-ti7 "unt "igur c pot "!o #n,eleg -i pe cea vor(it #n ,inutul
"ta+
5ill a mer" mai departe+ Truda era plicti"itoare -i mecanic% dar cel
pu,in "e mi-ca% -i 3iecare pa" #l apropia de L.ra+
Eatul era un loc "rccio"6 o m4n de cldiri din lemn% cu ,arcuri #n
care erau reni -i cu duli care au pornit " latre imediat ce "!a apropiat+
/umul "e "trecura din hornurile de tinichea -i plutea pe"te acoperi-urile de
-indril+ Pm4ntul 3iind cli"o"% picioarele i "e a3undau #n el7 prea " 3i 3o"t
de cur4nd inundat6 pere,ii aveau urme de noroi p4n la ?umtatea u-ilor% iar
(4rnele rupte -i ta(lele de 3ier ruginit ce at4rnau #n dezordine artau
locurile unde #nainte 3u"e"er magazii% verande -i acareturi% de!acum
mturate de ape+
ar nu a"ta era cel mai ciudat la locul acela+ La #nceput a crezut c!-i
pierde echili(rul% (a chiar "!a poticnit de vreo dou ori% deoarece cldirile
erau #nclinate cu dou "au trei grade 3a, de vertical% toate #n aceea-i
direc,ie+ Cupola (i"ericu,ei avea 3i"uri mari+ E 3i 3o"t aici un cutremurA
C4inii ltrau ca "co-i din min,i% dar nu cutezau " "e apropie+
0althamo"% ca daimon% lua"e 3orma unui dulu al( ca zpada% cu ochii
negri% (lana dea" -i coada rotocol% -i m4r4ia a-a de 3ioro"% #nc4t c4inii
adevra,i "e ,ineau deoparte+ Erau "la(i -i ?igri,i% iar pu,inii reni care "e
vedeau aveau (lana "motocit -i preau agita,i+
5ill "!a oprit #n mi?locul "tucului -i "!a uitat #n?ur% ne-tiind #ncotro "!o
apuce% -i pe c4nd "ttea acolo au aprut doi "au trei (r(a,i% undeva% #n 3a,%
-i au rma" pe loc% privindu!l+ Erau primii oameni pe care #i vedea #n lumea
L.rei+ Purtau haine groa"e de p4"l% cizme #nnoroite -i cciuli% -i nu preau
prieteno-i+
C4inele al( "!a pre3cut #n vra(ie -i a z(urat pe umrul lui 5ill+ Nimeni
'1
n!a tre"rit vz4nd a"ta6 3iecare dintre (r(a,i avea daimon% dup c4te
vedea 5ill% aproape to,i #n 3orm de c4ine% deci a-a "tteau lucrurile #n
lumea a"ta+ Pe umrul lui% 0althamo" a -optit6
F Mergi mai departe+ Nu te uita #n ochii lor+ Iine capul plecat+ A-a e
re"pectuo"+
5ill a mer" mai departe+ @tia cum " treac neo("ervat7 era cel mai
mare talent al lui+ P4n "!i dep-ea"c% (r(a,ii de?a nu mai erau intere"a,i
de el+ ar apoi "!a de"chi" u-a celei mai mari ca"e de pe uli,% -i o voce a
"trigat ceva+
0althamo" a "pu" #nceti-or6
F Preotul+ Ga tre(ui " 3ii politico" cu el+ ntoarce!te -i 3 o plecciune+
5ill l!a a"cultat+ Preotul era un munte de om% cu (ar(a "ur% #m(rcat
#n "utan neagr% cu daimonul!cioar coco,at pe umr+ 2chii lui
nea"t4mpra,i m"urau chipul -i trupul lui 5ill% nel"4nd "!i "cape nimic+
I!a 3cut "emn cu m4na+
5ill "!a du" ctre u- -i "!a #nclinat iar-i+
Preotul a zi" ceva% iar 0althamo" a murmurat6
F Te #ntrea( de unde e-ti+ Po,i zice orice+
F Gor(e"c engleza% a zi" 5ill rar -i limpede+ Nu cuno"c alte lim(i+
F A% englezaH a "trigat preotul% #nc4ntat% pe aceea-i lim(+ ragul meu
(iatH 0un!venit #n "atul no"tru% micul no"tru Lolodnoie% care nu mai e
perpendicular pe "olH Cum te cheam -i unde mergiA
F M cheam 5ill -i merg ctre miazzi+ M!am rtcit de 3amilie -i
#ncerc " o reg"e"c+
F Atunci tre(uie " intri -i " gu-ti ceva% a zi" preotul% -i -i!a trecut
(ra,ul greu pe dup umerii lui 5ill% trg4ndu!l #nuntru+
aimonul!cioar prea e1trem de intere"at de 0althamo"+ ar #ngerul
"!a de"curcat de minune6 "!a pre3cut #n -oarece -i "!a "trecurat #n cma-a
lui 5ill% ca -i cum ar 3i 3o"t "3io"+
Preotul l!a condu" #ntr!un "alon duhnind a tutun% unde un "amovar din
3ont pu3ia lini-tit pe o comod+
F Cum ziceai c te cheamA a #ntre(at preotul+ Mai zi!mi o dat+
F 5ill Parr.+ ar nu -tiu cum " v "pun dumneavoa"tr+
F Eemion% a zi" preotul% m4ng4ind (ra,ul lui 5ill% pe c4nd #l conducea
ctre un "caun+ Eunt preot al E3intei 0i"erici+ Prenumele #mi e Eemion% iar
pe tata #l chema 0ori"% a-a c #mi zice Eemion 0ori"ovici+ Cum #l cheam
pe tatl tuA
F Bohn Parr.+
'2
F Bohn e"te Ivan+ A-adar% e-ti 5ill Ivanovici% -i eu "unt printele
Eemion 0ori"ovici+ e unde vii% 5ill Ivanovici% -i #ncotro mergiA
F M!am rtcit% a zi" 5ill+ Cltoream #mpreun cu 3amilia mea ctre
miazzi+ Tata e "oldat% dar pe c4nd 3cea e1plorri #n Arctica "!a #nt4mplat
ceva -i ne!am pierdut+ A-a c merg ctre miazzi% pentru c -tiu c acolo
urma " a?ungem+
Preotul -i!a de"3cut m4inile -i a zi"6
F EoldatA E1plorator din AngliaA Nimeni at4t de intere"ant n!a mai
p-it de veacuri pe uli,ele murdare din Lolodnoie% dar #n vremurile a"tea de
cumpn cine -tie dac nu "e va ivi cineva chiar m4ineA Tu #n"u,i e-ti un
mu"a3ir (ine!venit% 5ill Ivanovici+ Tre(uie " rm4i pe"te noapte #n ca"a
mea% -i o " "tm la tai3a" -i o " m4ncm #mpreun+ Lidia Ale1androvnaH a
"trigat+
2 3emeie (tr4n a intrat neauzit+ El i!a vor(it #n ru"e-te% iar ea a dat
din cap% a luat un pahar -i l!a umplut cu ceai 3ier(inte din "amovar+ I!a adu"
paharul lui 5ill% #mpreun cu o 3ar3urioar cu dulcea, -i o linguri, de
argint+
F Mul,ume"c% a zi" 5ill+
F ulcea,a "lu?e-te la #ndulcirea ceaiului% a zi" preotul+ E 3cut de
Lidia Ale1androvna% din 3ructe de pdure+
Rezultatul a 3o"t c ceaiul era gre,o" de dulce -i #n acela-i timp amar%
dar 5ill l!a "or(it 3r " cr4cnea"c+ Preotul "e tot apleca #n 3a,% ca " "e
uite mai (ine la el% -i #i pipia m4inile " vad dac!i e 3rig% -i #l m4ng4ia pe
genunchi+ Ca "!i a(at aten,ia% 5ill l!a #ntre(at de ce "unt #nclinate ca"ele
din "at+
F A 3o"t o zdruncintur a pm4ntului% a zi" preotul+ E prezi" #n
Apocalip"a E34ntului Ioan+ R4urile vor curge de!a!ndoa"eleaC R4ul cel
mare din apropiere curgea ctre miaznoapte% "pre 2ceanul Arctic+ Pe tot
drumul lui% din mun,ii din miezul A"iei% a cur" ctre miaznoapte% de mii -i
mii de ani% #nc de c4nd Autoritatea lui umnezeu% Tatl Atotputernic% a
3cut Pm4ntul+ ar c4nd pm4ntul "!a "cuturat -i au venit cea,a -i
revr"rile% totul "!a "chim(at% iar apoi r4ul cel mare a cur" ctre miazzi o
"ptm4n "au mai mult% p4n c4nd "!a #ntor" din nou -i a pornit ctre
miaznoapte+ Lumea "!a #ntor" cu "u"ul #n ?o"+ Unde erai c4nd a venit
marea zdruncinturA
F Tare departe de aici% a zi" 5ill+ N!am -tiut ce "e #nt4mpl+ C4nd
cea,a "!a ri"ipit% m rtci"em de ai mei -i nu -tiu unde m a3lu acum+ Mi!
a,i "pu" numele ace"tui loc% dar unde "e g"e-teA Unde "untemA
'3
F Ad!mi cartea aia mare de pe ra3tul cel mai de ?o"% a zi" Eemion
0ori"ovici+ 2 "!,i art+
Preotul -i!a tra" "caunul ctre ma"% -i!a lin" degetele -i a #nceput "
r"3oia"c atla"ul+
F Aici% a zi"% art4nd cu o unghie murdar un punct din mi?locul
Ei(eriei% departe de Urali% ctre e"t+
R4ul din apropiere curgea a-a cum zi"e"e preotul% din ver"an,ii nordici
ai mun,ilor din Ti(et p4n la 2ceanul Arctic+ 5ill "!a uitat atent la mun,ii
Limalaia% dar nu vedea nimic care " "emene cu harta "chi,at de 0aruch+
Eemion 0ori"ovici vor(ea 3r contenire% cer4ndu!i lui 5ill amnunte
de"pre via,a lui% de"pre 3amilie% de"pre ca"% iar 5ill% deprin" cu
pre3ctoria% #i r"pundea mul,umitor+ ndat mena?era a adu" ni-te cior(
de "3ecl -i p4ine neagr% -i% dup ce preotul a ro"tit o rugciune lung% "!au
a-ezat la ma"+
F Ei (ine% ce vrei " 3acem azi% 5ill IvanoviciA a #ntre(at Eemion
0ori"ovici+ Bucm cr,i% ori pre3eri " "tm la tai3a"A
A mai turnat un pahar de ceai din "amovar% -i 5ill l!a luat% -ovielnic+
F Nu -tiu " ?oc cr,i% a zi"% -i "unt ner(dtor "!mi vd de drum+ e
pild% dac m!a- duce p4n la r4u% crede,i c a- putea " cltore"c ctre
miazzi pe vreun va" cu a(uriA
/a,a lat a preotului "!a #ntunecat% -i -i!a 3cut cruce cu o mi-care iute
din #ncheietur+
F E tul(urare mare #n ora-% a zi"+ Lidia Ale1androvna are o "or care a
venit -i i!a "pu" c acolo e o cora(ie care duce ur-i #n "u"ul r4ului+ Ur-i #n
armur+ Au venit din Arctica+ N!ai vzut ur-i #n armur c4nd ai 3o"t la
miaznoapteA
Preotul era (nuitor% -i 0althamo" a -optit at4t de #ncet% #nc4t a auzit
doar 5ill6
F Ai gri?H
Iar 5ill a -tiut pe dat de ce zi"e"e a"ta6 inima #ncepu"e "!i (u(uie
c4nd Eemion 0ori"ovici a pomenit de ur-i% din cauza a ceea ce!i "pu"e"e
L.ra de"pre ei+ Tre(uia " #ncerce "!-i ,in #n 3r4u "entimentele+
A "pu"6
F Eram departe de Eval(ard% iar ur-ii aveau tre(urile lor+
F a% a"ta am auzit -i eu% a zi" preotul% "pre u-urarea lui 5ill+ ar
acum #-i pr"e"c ,inutul -i vin #n miazzi+ Au o cora(ie% iar oamenii din
ora- nu le #ngduie " ia car(urant+ Ee tem de ur-i+ A-a -i tre(uie D ace-tia
"unt 3iii diavolului+ Toate cele de la miaznoapte "unt diavole-ti+ Ca
'4
vr?itoarele D 3iicele diavoluluiH 0i"erica ar 3i tre(uit " le trimit pe toate
la moarte de mult+ Gr?itoarele D " nu te #ncurci cu ele% 5ill Ivanovici% m
auziA @tii ce or " 3ac atunci c4nd o " a?ungi la v4r"ta potrivitA 2r "
#ncerce " te ademenea"c+ 2r " "e "lu?ea"c de to,i nurii lor #n-eltori% de
trupul lor% de pielea lor moale% de vocile lor dulci% -i or "!,i ia "m4n,a D
-tii ce vreau " zic or " te "ece -i or " te la"e pu"tiuH 2r "!,i ia viitorul%
copiii care vor veni% -i n!or "!,i la"e nimic+ Ar tre(ui " 3ie trimi"e la
moarte% p4n la ultima+
Preotul a #ntin" m4na ctre ra3tul de l4ng "caunul "u -i a luat o "ticl
-i dou phrele+
F Acum o "!,i o3er un "trop de (utur% 5ill Ivanovici% a zi"+ E-ti
mic% a-a c un "ingur pahar+ ar cre-ti de?a% a-a c tre(uie " cuno-ti unele
lucruri% cum e gu"tul vodcii+ Lidia Ale1androvna a cule" anul trecut
3ructele de pdure% iar eu am di"tilat licoarea% iar aici% #n "ticl% e rezultatul%
"ingurul lucru #n care Eemion 0ori"ovici -i Lidia Ale1androvna "e
reg"e"cH
A r4"% a "co" dopul "ticlei -i a umplut paharele p4n la (uz+ /elul "ta
de a vor(i #l 3cea pe 5ill " "e "imt #ngrozitor de "tingherit+ Ce " 3acA
Cum " re3uze (utura 3r " 3ie (dranA
F Printe Eemion% a zi"% ridic4ndu!"e% a,i 3o"t 3oarte (un cu mine -i mi!
ar plcea " mai z(ove"c ca " gu"t (utura dumneavoa"tr -i " v a"cult%
cci ce mi!a,i "pu" a 3o"t 3oarte intere"ant+ ar v da,i "eama c "unt nec?it
#n privin,a alor mei -i tare ner(dtor "!i reg"e"c% a-a c m g4nde"c "!o
iau din loc% oric4t mi!a- dori " mai "tau+
Preotul -i!a r"3r4nt (uzele #n h,i-ul (r(ii -i "!a #ncruntat7 dar apoi a
ridicat din umeri -i a zi"6
F Ei (ine% o " pleci% dac tre(uie+ ar #nainte de a pleca e mu"ai "!,i
(ei vodca+ Cin"te-te cu mineH Ia paharul -i d!l pe"te cap% iac!a-aH
A dat pe g4t paharul% golindu!l dintr!o #nghi,itur% apoi -i!a ridicat
trupul ma"iv -i a rma" #n picioare% 3oarte aproape de 5ill+ ntre degetele
lui um3late -i "linoa"e% paharul pe care i!l #ntindea prea micu,7 dar era plin
ochi de alcoolul tare% -i 5ill a "im,it imediat miro"ul ame,itor al (uturii%
al tran"pira,iei r4ncede -i al re"turilor de m4ncare de pe "utan+ I "!a 3cut
grea, #nc #nainte " gu"te+
F 0ea% 5ill IvanoviciH a rcnit preotul cu un entuzia"m amenin,tor+
5ill a ridicat paharul -i a dat pe g4t 3r " -ovie (utura tare ca 3ocul
-i uleioa"+ Acum tre(uia " "e lupte din greu ca " nu!i vin ru+
Mai avea de #ndurat #nc o #ncercare grea+ Eemion 0ori"ovici "!a
'5
aplecat #n 3a,% de la #nl,imea lui impuntoare% -i l!a prin" pe 5ill de
umeri+
F /iul meu% a zi"% apoi a #nchi" ochii -i a #nceput " intoneze o
rugciune "au un p"alm+
Gapori de tutun% de alcool -i de tran"pira,ie veneau #n valuri din"pre el%
-i era de"tul de aproape de 5ill pentru ca (ar(a cea dea"% care "e cltina
#ncolo -i!ncoace% "!i mture 3a,a+ 5ill -i!a ,inut re"pira,ia+
Preotul -i!a trecut m4inile pe dup umerii lui 5ill% -i apoi Eemion
0ori"ovici l!a #m(r,i-at "tr4n" -i l!a pupat pe o(ra?i% dreptul% "t4ngul% iar-i
dreptul+ 5ill a "im,it cum 0althamo" #i #n3ige #n umr gheru,ele delicate -i
a rma" nemi-cat+ Capul #i v4?4ia% "tomacul #i era #ntor" pe do"% dar nu "!a
clintit+
n cele din urm ritualul "!a terminat% iar preotul "!a dat #napoi -i l!a
#mpin" deoparte+
F u!te% dar% a zi"+ u!te la miazzi% 5ill Ivanovici+ u!te+
5ill -i!a luat mantia -i ruc"acul -i% pr"ind ca"a preotului -i pornind!o
pe drumul ce ducea a3ar din "at% "!a "ilit " mearg 3r " "e clatine+
A mer" cam dou cea"uri% "im,ind cum grea,a #i di"pare treptat -i cum #i
ia locul o durere de cap inten"% cu zv4cnituri+ La un moment dat
0althamo" l!a pu" " "e oprea"c -i -i!a a-ezat m4inile rcoroa"e pe g4tul -i
pe 3runtea lui 5ill% iar durerea i!a mai cedat un pic7 dar (iatul a?urat #n
"inea lui c n!o " mai pun niciodat gura pe vodc+
up!amiaz t4rziu% poteca "!a lrgit -i a ie-it dintre tre"tii% iar 5ill a
vzut #n 3a,a lui ora-ul% -i dincolo de el o p4nz de ap at4t de #ntin"% c ar
3i putut " 3ie marea+
Chiar -i de departe% 5ill #-i ddea "eama c era ceva #n neregul pe!
acolo+ Nori-ori de 3um iz(ucneau de "u( acoperi-uri% urma,i la c4teva
"ecunde de (u(uituri ca de tun+
F 0althamo"% va tre(ui " 3ii iar-i daimon% a zi"+ Etai l4ng mine -i
vezi dac e vreo prime?die+
A a?un" la marginea or-elului prginit% unde ca"ele erau -i mai
#nclinate dec4t #n "at -i unde inunda,ia #-i l"a"e petele de nmol pe pere,i
mult dea"upra capului lui 5ill+ Peri3eria ora-ului era pu"tie% dar pe c4nd "e
#ndrepta ctre r4u% "trigtele% ,ipetele -i p4r4itul pu-tilor "e auzeau din ce #n
ce mai tare+
@i #n "34r-it "!au artat oamenii6 unii privind pe 3ere"trele de la eta?% al,ii
#ntinz4nd g4tul% nelini-ti,i% pe dup col,urile ca"elor% " "e uite "pre chei%
'6
unde degetele de metal ale macaralelor -i ale (igilor -i catargele cor(iilor
mari "e #nl,au dea"upra acoperi-urilor+
2 e1plozie a zg4l,4it zidurile% -i de la o 3erea"tr din apropiere au czut
cio(uri+ 2amenii "!au dat #napoi -i "!au uitat iar-i #n?ur% -i alte ,ipete "!au
#nl,at #n vzduhul plin de 3um+
5ill a a?un" la col,ul "trzii -i a privit ctre chei+ C4nd 3umul -i pra3ul
"!au mai #mpr-tiat pu,in% a vzut departe de mal un vapor ruginit% "t4nd pe
loc #mpotriva curentului% iar pe chei% o droaie de oameni cu pu-ti "au
pi"toale #n ?urul unui tun mare% care% chiar #n vreme ce!l privea% a (u(uit
din nou+ Un 3ulger% o "mucitur #napoi% -i l4ng vapor un pleo"cit
puternic+
5ill -i!a pu" m4na "trea-in la ochi+ Orea "iluete pe vapor% darC "!a
3recat la ochi% cu toate c -tia la ce " "e a-tepte6 nu erau oameni+ Erau
creaturi uria-e din metal% "au 3pturi cu armuri groa"e% iar pe puntea din
3a, a navei a #n3lorit deodat o 3lacr mare+ 2amenii au #nceput " ,ipe%
"peria,i+ /lacra a gonit prin aer% ridic4ndu!"e -i apropiindu!"e de mal%
#mpr-tiind "c4ntei -i 3um% dup care a czut #ntr!o ?er( de 3oc aproape de
tun+ 0r(a,ii au "trigat -i "!au rzle,it7 unii au alergat% cuprin-i de 3lcri%
ctre malul apei -i au "rit% iar curentul i!a luat -i nu "!au mai vzut+
5ill a dat pe"te un (r(at care arta a pro3e"or% -i i!a zi"6
F Gor(i,i englezaA
F a% da% chiar a-aC
F Ce "e petreceA
F Ur-ii ne atac% -i noi #ncercm "!i re"pingem+ ar e greu% n!avem
dec4t un tun -iC
Arunctorul de 3lcri de pe vapor a azv4rlit alt #ncrctur de "moal
arz4nd% -i de data a"ta a aterizat -i mai aproape de tun+ Trei e1plozii mari
care au urmat aproape imediat au artat c nimeri"e pe"te muni,ie% iar
tunarii au "rit #ntr!o parte% l"4nd ,eava " co(oare p4n la pm4nt+
F AhH "!a ?eluit (r(atul+ N!are nici un ro"t% nu pot trageC
Comandantul navei a 3cut o volt -i "!a apropiat de mal+ Mul,i oameni
au "trigat% panica,i -i di"pera,i% mai ale" #n momentul #n care alt minge
mare de 3oc "!a ivit pe puntea din 3a,7 unii dintre cei cu pu-ti au tra" o dat
"au de dou ori% apoi au luat!o la goan #napoi7 dar de data a"ta ur-ii n!au
mai lan"at 3ocul% -i imediat vaporul a #naintat cu copa"tia ctre chei% iar
motorul trgea din greu "!l ,in #mpotriva curentului+
oi marinari D oameni% nu ur-i D au "rit ?o" -i au #n3-urat par4mele #n
?urul (a(alelor7 dintre or-eni "!a ridicat -uierat -i "trigt de m4nie 3a, de
'"
ace-ti trdtori umani+ Marinarii nu "!au "inchi"it -i au alergat " co(oare o
"chel+
Apoi% #n vreme ce "e #ntorceau ca " urce la (ord% "!a auzit o
#mpu-ctur de undeva% din apropierea lui 5ill% -i unul dintre marinari a
czut+ aimonul lui D un pe"cru- D a pierit ca -i cum ar 3i 3o"t 3lacra unei
lum4nri "tin"e cu v4r3urile degetelor+
Reac,ia ur-ilor a 3o"t 3urie pur+ Pe dat arunctorul de 3lcri a 3o"t
reaprin" -i r"ucit cu 3a,a ctre mal% iar v4lvtaia a ,4-nit #n #nalturi -i apoi a
czut ca o ca"cad de "tropi pe"te acoperi-uri+ Iar #n capul "chelei "!a ivit
un ur" mai mare dec4t to,i ceilal,i% #ntruchiparea 3or,ei #nve-m4ntate #n
armur% iar gloan,ele care plouau pe"te el -uierau -i zngneau -i pocneau
3r 3olo"% 3r " cio(ea"c mcar armura!i "olid+
5ill l!a #ntre(at pe (r(atul de alturi6
F e ce atac ora-ulA
F Gor com(u"ti(il+ ar noi nu vrem " avem de!a 3ace cu ur-ii+ Acum
au plecat din regatul lor -i merg #n "u" pe r4u% cine -tie ce!or " 3acA A-a
c tre(uie "!i re"pingem+ Pira,iC T4lhariC
Ur"ul cel mare co(or4"e "chela% iar #n urma lui "e #ngrmdeau al,i
c4,iva% a-a de grei% c vaporul "!a #nclinat7 iar 5ill a vzut c (r(a,ii de pe
chei "e #ntor"e"er la tun -i #ncrcau #n el un o(uz+
0ru"c i!a venit o idee+ A alergat pe chei% po"t4ndu!"e chiar #n "pa,iul
li(er dintre tunari -i ur"+
F nceta,iH a "trigat+ nceta,i luptaH L"a,i!m " vor(e"c cu ur"ul+
intr!odat "!a 3cut lini-te% -i to,i au #ncremenit% ului,i de o a"emenea
purtare ne(unea"c+ P4n -i ur"ul% care #-i aduna"e toate puterile ca " "e
repead la tunari% a rma" pe loc% dar tot trupul #i zv4cnea 3eroce+ 8hearele
lui uria-e "curmau pm4ntul% iar ochii lui negri 3ulgerau de m4nie de "u(
coi3ul de 3ier+
F Cine e-tiA Ce vreiA a urlat #n englez% de vreme ce 5ill vor(i"e #n
acea"t lim(+
Cei de 3a, "!au uitat unii la al,ii nuci,i% iar aceia care #n,elegeau le!au
tradu" celorlal,i+
F 2 " te #n3runt #n duel% a zi" 5ill% -i% dac dai #napoi% lupta tre(uie "
#nceteze+
Ur"ul nu "!a clintit+ C4t de"pre oameni% de #ndat ce au #n,ele" ce zicea
5ill% au "trigat -i au huiduit% iz(ucnind #n hohote (at?ocoritoare+ ar nu
pentru mult vreme% cci 5ill "!a #ntor" " dea piept cu ei -i a "tat acolo%
privindu!i cu rceal% "tp4n pe "ine% calm% p4n ce "!au oprit din r4"+ l
''
"im,ea pe 0althamo"!mierl tremur4ndu!i pe umr+
C4nd oamenii au #ncetat% le!a "trigat6
F ac #l 3ac pe ur" " dea #napoi% tre(uie " 3i,i de acord " le vinde,i
com(u"ti(il+ Pe urm o "!-i vad de drum -i o " v la"e #n pace+ Tre(uie
" 3i,i de acord+ ac nu% o " v nimicea"c pe to,i+
@tia c ur"ul cel uria- era la numai c4,iva metri #n "patele lui% dar nu "!a
#ntor"7 "e uita la or-enii care di"cutau% ge"ticulau% "e certau% -i dup un
minut "!a auzit o voce6
F 0ieteH /!l pe ur" " accepte+
5ill "!a r"ucit+ A #nghi,it #n "ec% a r"u3lat din rrunchi -i a "trigat6
F Ur"uleH E mu"ai " 3ii de acord+ ac dai #napoi din 3a,a mea% lupta
tre(uie " #nceteze% apoi pute,i " cumpra,i com(u"ti(il -i " v vede,i de
drum #n pace+
F Nu!i cu putin,H a urlat ur"ul+ Ar 3i ru-ino" " m lupt cu tine+ E-ti
"la( ca o "tridie "coa" din cochilie+ Nu m pot (ate cu tine+
F Nu zic (a% a "pu" 5ill% -i -i!a #ndreptat 3iecare 3r4m de aten,ie
ctre 3ptura uria- -i 3eroce din 3a,a "a+ Nu!i de3el o #n3runtare dreapt+ Ai
armura aia% pe c4nd eu n!am nimic+ Ai putea "!mi "mulgi capul cu o
lovitur de la(+ Atunci 3 ca lucrurile " 3ie mai drepte+ !mi o pie" din
armura ta% oricare po3te-ti+ e pild% coi3ul+ Atunci o " ne potrivim mai
(ine% -i n!o " 3ie ru-ino" " te (a,i cu mine+
Cu un m4r4it plin de ur% 3urie% di"pre,% ur"ul a ridicat o ghear uria- -i
a de"3cut lan,ul care!i ,inea coi3ul pe cap+
E!a l"at o tcere ad4nc pe tot cheiul+ Nimeni nu gl"uia% nimeni nu "e
clintea+ -i ddeau "eama c "e petrecea ceva ce nu mai vzu"er niciodat%
3r a pricepe #n" ce anume+ Eingurele zgomote care "e mai auzeau acum
erau ple"citul r4ului lovindu!"e de pilonii de lemn% motorul vaporului -i
,ipetele agitate ale pe"cru-ilor pe dea"upra capetelor tuturor7 -i apoi un
zdrngnit puternic% atunci c4nd ur"ul a zv4rlit coi3ul la picioarele lui 5ill+
5ill -i!a l"at?o" ruc"acul -i a a-ezat coi3ul pe el+ e!a(ia putea "!l
ridice+ Era 3cut dintr!o "ingur (ucat de 3ier% #nchi" la culoare -i zim,at%
cu 3ante pentru ochi #n partea de "u" -i cu un lan, gro" dede"u(t+ Era lung
c4t ante(ra,ul lui 5ill -i gro" c4t degetul lui mare+
F eci a"ta e armura ta% a zi"+ Ei (ine% nu!mi pare prea "olid+ Nu -tiu
dac m pot (izui pe ea+ Ia " vedem+
A "co" pumnalul din ruc"ac% a "pri?init ti-ul de partea din 3a, a
coi3ului -i a tiat un col,% de parc tia o (uc,ic de unt+
F ntocmai cum (nuiam% a zi"% apoi a mai tiat o (ucat% -i #nc una%
')
pre3c4nd #n mai pu,in de un minut o(iectul ma"iv #ntr!o grmad de
(uc,i+
Apoi 5ill "!a ridicat -i a luat c4teva #n m4n+
F Uite!,i armura% a zi"% -i a l"at (uc,ile " cad% zngnind pe"te
celelalte% la picioarele "ale+ Iar "ta e pumnalul meu+ @i% de vreme ce coi3ul
tu nu mi!a 3o"t de 3olo"% o " tre(uia"c " lupt 3r el+ E-ti gata% ur"uleA
Cred c "untem pe potriv+ La urma urmei% a- putea "!,i z(or capul de pe
umeri cu o "ingur lovitur a pumnalului meu+
Nimeni nu "!a clintit+ 2chii negri ai ur"ului licreau ca "moala% -i 5ill a
"im,it cum un "trop de "udoare i "e prelinge pe -ira "pinrii+
Apoi ur"ul a cltinat din cap+ E!a "cuturat -i a 3cut un pa" #napoi+
F Arma e prea puternic% a admi" el+ Nu m pot lupta cu ea+ 0iete% ai
#nvin"+
5ill -tia c pe"te o clip oamenii aveau " iz(ucnea"c #n urale%
-uierturi -i 3luierturi% a-a c% #nainte ca ur"ul " 3i "34r-it de ro"tit
cuv4ntul M#nvin"N% a pornit " "e #ntoarc "pre ei -i " "trige6
F Acum tre(uie " v ,ine,i de cuv4nt+ ngri?i,i rni,ii -i #ncepe,i "
repara,i ca"ele+ Apoi l"a,i vaporul " aco"teze -i " ia com(u"ti(il+
@tia c va 3i nevoie de c4teva clipe ca "!i 3ie tradu"e vor(ele% iar
me"a?ul " "e r"p4ndea"c printre or-enii care erau de 3a,7 -tia -i c
acea"t #nt4rziere avea " le mai "tvilea"c m4nia -i 3ru"trarea% a-a cum un
dig din "aci de ni"ip deturneaz cur"ul unui r4u+ Ur"ul "!a uitat la (iat -i a
priceput ce -i de ce 3ace a"ta7 #n,elegea mai (ine dec4t 5ill #n"u-i ce
iz(4ndi"e ace"ta+
5ill a (gat pumnalul la loc #n ruc"ac -i i!a mai aruncat o privire
ur"ului% de data a"ta cu totul di3erit+ E!au apropiat unul de cellalt% iar #n
"patele lor ur-ii "!au apucat " demonteze arunctorul de 3oc7 celelalte dou
vapoare au #nceput manevrele pentru a "e apropia de chei+
Pe ,rm% c4,iva oameni "!au apucat de cur,enie% dar cei mai mul,i "!au
#nghe"uit "!l vad pe 5ill% curio-i ce!i cu ace"t (iat -i cu puterea cu care
l!a "upu" pe ur"+ Era vremea ca 5ill " "e 3ac din nou nevzut% a-a c a
3olo"it vra?a care a(tu"e de la mama lui toate privirile curioa"e -i care #i
,inu"e #n "iguran, ani de zile+ /ire-te% nu era o vra?% ci doar un 3el de a "e
purta+ @i!a impu" " 3ie tcut% cu privirea -tear" -i greoi% -i #n mai pu,in de
un minut a devenit% (ru"c% mai pu,in intere"ant% mai pu,in atrgtor+
2amenii pur -i "implu "!au plicti"it% dintr!odat% de copilul cel -ter"% au
uitat de el -i -i!au vzut de tre(uri+
ar aten,ia ur"ului nu era omenea"c% a-a #nc4t #-i ddea "eama ce "e
),
petrece% -i a -tiut imediat c era vor(a de #nc o 3or, e1traordinar pe care
5ill o "tp4nea+
E!a apropiat -i a grit #nceti-or% cu vocea lui care prea c pul"eaz la
3el de ad4nc precum motoarele vaporului+
F Cum te cheamA
F 5ill Parr.+ Po,i 3ace alt coi3A
F a+ up ce um(liA
F Merge,i #n "u"ul r4ului+ Greau " vin cu voi+ M duc #n mun,i% -i a"ta
e cea mai rapid cale+ M lua,i -i pe mineA
F a+ Greau " vd pumnalul la+
F Nu!l art dec4t unui ur" #n care am #ncredere+ E1i"t un ur" de care
am auzit c ar 3i de #ncredere+ E regele ur-ilor% prieten (un cu 3ata pe care
m duc " o caut #n mun,i+ I "e zice L.ra Lim(!de!argint+ Pe ur" #l cheam
Iore: 0.rni"on+
F Eu "unt Iore: 0.rni"on% a "pu" ur"ul+
F @tiu c tu e-ti% a replicat 5ill+
Com(u"ti(ilul era #ncrcat pe vapor7 -inele de cale 3erat erau tra"e de!
a lungul lui -i #nclinate #ntr!o parte% ca " la"e cr(unii " "e ro"togolea"c
pe to(ogane p4n #n cal% iar pra3ul negru ,4-nea #n "u"% mult dea"upra lor+
Ne(gat #n "eam de or-enii ocupa,i " mture cio(urile -i " "e t4rguia"c
pentru com(u"ti(il% 5ill l!a urmat pe ur" pe "chel -i la (ordul vaporului+
)1
'++n susul r-ului
C 2 um(r pe"te minte trece% ca atunci c4nd
la amiaz un nor puternicul "oare a"cunde+
Emily !icinson
F Arat!mi pumnalul% a zi" Iore: 0.rni"on+ M pricep la metale+
Nimic 3cut din 3ier "au din o,el nu are taine pentru un ur"+ ar n!am mai
vzut pumnal ca al tu% -i tare mi!ar plcea " m uit mai (ine la el+
5ill -i regele ur-ilor erau pe puntea din 3a, a vaporului cu a(uri% "u(
razele calde ale "oarelui% iar va"ul urca iute pe 3irul apei7 era la (ord
com(u"ti(il din (el-ug% erau alimente pe care 5ill le putea m4nca% iar el -i
Iore: 0.rni"on tocmai "chim(au preri unul de"pre cellalt+ Prima prere
3u"e"e cu totul alta+
5ill i!a #ntin" lui Iore: pumnalul% cu m4nerul #n 3a,% iar ur"ul i l!a luat
#ncet din m4n+ 8heara de la degetul mare era opoza(il% ceea ce!i #ngduia
" manipuleze o(iectele la 3el de di(aci ca un om% iar acum r"ucea
pumnalul pe toate pr,ile% apropiindu!l de ochi% ,in4ndu!l a"t3el #nc4t "
r"3r4ng lumina% #ncerc4nd ti-ul D cel de o,el D pe o (ucat de 3ier
netre(uincioa"+
F Cu ti-ul "ta mi!ai tiat armura% a zi"+ Cellalt e tare ciudat+ Nu pot
"pune ce!i% ce poate 3ace% cum a 3o"t 3cut+ ar vreau " pricep de"pre ce!i
vor(a+ Cum a a?un" #n m4inile taleA
5ill i!a pove"tit aproape toate cele petrecute% l"4nd deoparte doar
amnuntele care!l priveau numai pe el6 mama lui% (r(atul pe care #l
omor4"e% tatl "u+
F Te!ai luptat pentru a"ta -i ai pierdut dou degeteA a zi" ur"ul+ Arat!
mi rana+
5ill a #ntin" m4na+ Mul,umit un"orii de la tatl lui pr,ile tiate "e
vindecau (ine% dar erau #nc 3oarte "en"i(ile+ Ur"ul le!a adulmecat+
F Mu-chi!de!"4nge% a zi"+ @i #nc ceva ce nu pot di(ui+ Cine ,i!a dat
a"taA
F Un (r(at care mi!a zi" ce " 3ac cu pumnalul+ Apoi a murit+ Avea
ni-te un"oare #ntr!o cutiu, 3cut dintr!un corn% -i mi!a lecuit rana+
Gr?itoarele au #ncercat% dar vra?a lor n!a prin"+
F @i ce ,i!a "pu" " 3aci cu pumnalulA a #ntre(at Iore: 0.rni"on%
)2
#napoindu!i!l cu gri? lui 5ill+
F E!l 3olo"e"c #ntr!un rz(oi de partea Lordului A"riel% a r"pun"
5ill+ ar mai #nt4i tre(uie "!o "alvez pe L.ra Lim(!de!argint+
F Atunci o " te a?utm% a zi" ur"ul% iar lui 5ill i!a tre"ltat inima de
(ucurie+
n urmtoarele zile% 5ill a a3lat de ce cltoreau ur-ii ctre inima A"iei%
at4t de departe de ,inutul lor de (a-tin+
up cata"tro3a care de"chi"e"e lumile% ghea,a arctic #ncepu"e " "e
topea"c% iar #n ap "e ivi"er curen,i noi -i ciuda,i+ at 3iind c ur-ii
depindeau de ghea, -i de 3pturile care triau #n marea rece% -i!au dat
"eama c #n cur4nd aveau " piar de 3oame dac rm4neau locului7 -i%
#ntruc4t erau #nze"tra,i cu ra,iune% au hotr4t ce " 3ac+ Aveau " migreze
ctre un ,inut #n care erau din (el-ug omt -i ghea,6 aveau " mearg #n
mun,ii cei mai #nal,i% #n lan,ul de mun,i care atingeau cerul% la deprtare de
o ?umtate de lume% dar neclinti,i% eterni -i #ngropa,i #n zpezi+ in ur-i de
mare urmau " "e 3ac ur-i de munte% p4n c4nd lumea avea " "e a-eze iar
#n matca ei+
F A-adar% nu merge,i la rz(oiA a #ntre(at 5ill+
F Gechii no-tri du-mani au pierit odat cu 3ocile -i mor"ele+ ac
#nt4lnim al,ii noi% om -ti " ne (atem+
F Credeam c "e apropie un rz(oi mare #n care o " intrm cu to,ii+
e ce parte o " lupta,i dac e " "e #nt4mple a"taA
F e partea care o " le 3ie prietenoa" ur-ilor+ Care altaA ar
pre,uie"c de"tul de mult c4teva 3pturi care nu "unt ur-i+ Una dintre ele era
un (r(at care z(ura cu un (alon+ A murit+ Alta e vr?itoarea Eera3ina
Pe::ala+ A treia e copila L.ra Lim(!de!argint+ A-a c mai #nt4i am " 3ac
orice o 3i #n 3olo"ul ur-ilor% iar apoi orice o 3i #n 3olo"ul copilei% "au al
vr?itoarei% "au orice l!ar rz(una pe tovar-ul meu rpo"at Lee Ecore"(.+
e!aia o " te a?ut " o "alvezi pe L.ra Lim(!de!argint de 3emeia aia
#ngrozitoare% Coulter+
Ur"ul i!a pove"tit lui 5ill cum el -i c4,iva dintre "upu-ii "i au #notat
p4n la gurile r4ului -i au pltit cu aur chiria ace"tui vapor% -i au anga?at
echipa?ul% -i au pro3itat de topirea Arcticii l"4nd r4ul "!i poarte c4t mai
departe de ,rm D -i% cum r4ul izvora din dealurile de la miaznoapte% a3late
taman la poalele mun,ilor pe care #i cutau% iar L.ra era #n captivitate tot
acolo% p4n una!alta lucrurile "e potrivi"er de minune+
@i cu pove-tile a"tea #-i treceau vremea+
)3
n timpul zilei 5ill mo,ia pe punte% odihnindu!"e -i adun4ndu!-i
puterile% cci "e "im,ea "leit p4n la ultimul o"cior+ Gedea cum "e "chim(
pei"a?ul% "tepa care "e!ntindea p4n #n zare 3cea loc dealurilor pline de
iar( -i apoi ,inuturilor mai #nalte% #n care aprea #n r"timpuri c4te un
de3ileu "au c4te o ca"cad7 -i totu-i% vaporul "e #ndrepta "pre miazzi+
Gor(ea cu cpitanul -i cu echipa?ul din polite,e% dar% neav4nd
dezinvoltura L.rei #n 3a,a "trinilor% nu!i prea venea #n minte ce " "pun7
#n orice caz% lor nu le p"a prea mult de el+ Era doar o "lu?( ca oricare alta%
-i la terminarea ei aveau " plece 3r " "e uite #napoi7 #n plu"% nu!i
plceau pe ur-i% cu tot aurul lor+ 5ill era "trin -i% c4t vreme #-i pltea
m4ncarea% nu "e "inchi"eau de ce 3ace+ @i apoi mai era daimonul la ciudat%
care prea al unei vr?itoare6 uneori era acolo% iar alteori prea " 3i pierit+
Euper"ti,io-i% ca mul,i dintre marinari% pre3erau " nu ai( de!a 3ace cu el+
0althamo" era -i el tcut+ Uneori "u3erin,a #i era prea grea ca " o mai
poat duce% -i atunci z(ura de pe vapor% "u" printre nori% cut4nd orice petic
de lumin "au gu"t al vzduhului "au "tea cztoare "au culme de pre"iune
care "!i amintea"c de cele trite #mpreun cu 0aruch+ C4nd vor(ea%
noaptea% #n #ntunericul micu,ei ca(ine #n care dormea 5ill% nu 3cea dec4t
" raporteze c4t de departe a?un"e"er -i c4t mai era p4n la grot -i la valea
pe care le cutau+ Poate credea c #n 5ill nu "l-luie-te prea mult
compa"iune% de-i% dac ar 3i cutat!o% ar 3i g"it din (el-ug+ eveni"e din ce
#n ce mai laconic -i mai o3icial% #n" niciodat "arca"tic7 cel pu,in acea"t
promi"iune -i!o re"pecta+
C4t de"pre Iore:% ace"ta tot e1amina% o("e"iv% pumnalul+ Ee uita la el
ore #n -ir% #ncerc4ndu!i am4ndou ti-urile7 #l #ndoia% #l ridica #n lumin% #l
atingea cu lim(a% #l amu-ina% (a chiar a"culta "unetul pe care!l "cotea la
#ntretierea cu aerul+ 5ill nu "e temea pentru pumnal% cci era limpede c
Iore: e un me-ter de"v4r-it7 nici pentru Iore: #n"u-i% cci la(ele acelea
puternice "e mi-cau at4t de delicat+
n cele din urm Iore: "!a du" la 5ill -i i!a zi"6
F Ace"t al doilea ti-C E #n "tare de ceva de"pre care nu mi!ai "pu"+
Ce e"te -i cum 3unc,ioneazA
F Nu!,i pot arta aici% a zi" 5ill% cci vaporul e #n mi-care+ Imediat ce
ne oprim o "!,i art+
F M g4nde"c la ceva% a zi" ur"ul% dar nu pricep ceea ce g4nde"c+ E cel
mai ciudat lucru pe care l!am vzut #n via,a mea+
@i i l!a #napoiat lui 5ill% cu o privire lung% de neptrun" -i
tul(urtoare% a ochilor "i negri -i ad4nci+
)4
e!acum r4ul #-i "chim(a"e culoarea6 "e #nt4lnea cu rm-i,ele primelor
cur"uri de ap revr"ate din 2ceanul Arctic+ up cum a o("ervat 5ill%
zdruncinturile nu a3ecta"er pm4ntul #n acela-i 3el pe"te tot7 "ate #ntregi
zceau "cu3undate #n ap p4n la acoperi-uri -i "ute de "ini"tra,i a3la,i #n
(rci -i canoe #ncercau " "alveze ce mai puteau+ Pro(a(il c pm4ntul "e
"cu3unda"e un pic aici% cci r4ul "e l,i"e -i #-i #ncetini"e curgerea% -i
cpitanului #i era greu " a3le drumul printre -uvoaiele late -i tul(uri+ Aici
aerul era mai cald -i "oarele mai "u" pe cer% iar ur-ilor le era mai greu "
a3le rcoarea7 unii dintre ei #notau pe l4ng vaporul care #nainta% "im,ind
gu"tul apelor de (a-tin #n ace"t ,inut "trin+
ar #n cele din urm r4ul "!a #ngu"tat -i "!a ad4ncit iar% -i cur4nd au
#nceput " "e ridice #n 3a,a lor mun,ii marelui platou din centrul A"iei+ ntr!
o zi 5ill a vzut un tiv al( la orizont7 l!a urmrit cum cre-te din ce #n ce
mai mult -i "e de"parte #n pi"curi -i cre"te% cu trectori #ntre ele% at4t de
#nalte% #nc4t preau c "unt aproape D la doar c4,iva :ilometri D% #n" erau
tare departe7 doar c mun,ii erau imen-i% -i% pe c4t "e apropiau% cu 3iecare
cea" care trecea% preau tot mai #nal,i% ne#nchipuit de #nal,i+
Cei mai mul,i dintre ur-i nu mai vzu"er niciodat mun,i% ci doar
dealurile din in"ula lor% Eval(ard% -i au amu,it privind meterezele uria-e%
a3late #nc at4t de departe+
F Ce!o " v4nm aici% Iore: 0.rni"onA a #ntre(at unul+ Eunt 3oci #n
mun,ii -tiaA Cum o " trimA
F E zpad -i e ghea,% a venit r"pun"ul regelui+ 2 " ne "im,im (ine+
@i pe aici "unt "l(ticiuni din (el-ug+Gia,a noa"tr o " 3ie alt3el o vreme+
ar o " "upravie,uim% iar c4nd lucrurile or " 3ie iar-i a-a cum "e cuvine
" 3ie% -i Arctica va #nghe,a la loc% o " 3im #nc vii% o " ne #ntoarcem -i!o
"!o lum #n "tp4nire+ ac am 3i rma" acolo% muream de 3oame+ /i,i gata
pentru lucruri ciudate -i pentru 3apte noi% ur-ii mei+
n cele din urm vaporul cu a(uri n!a mai putut #nainta% cci matca
r4ului "e #ngu"ta"e -i nu mai era ad4nc+ Atunci cpitanul a oprit
am(arca,iunea pe 3undul unei vi care "!ar 3i cuvenit " 3ie a-ternut cu
iar( -i 3lori de munte% #n care r4ul -erpuia pe un pat de prundi-7 #n" acum
valea era un lac% iar cpitanul o ,inea una -i (un c nu cuteaz " treac
pe"te el% cci dincolo de ace"t loc n!o " mai 3ie de"tul ap "u( chil% nici
mcar cu revr"area uria- din"pre miaznoapte+
A-a c au tra" la marginea vii% unde un a3loriment de "t4nci alctuia un
"oi de ponton% -i au de(arcat+
F Unde "untem acumA l!a #ntre(at 5ill pe cpitan% care -tia pu,ine
)5
vor(e #n englez+
Cpitanul a di(uit o hart veche -i ?erpelit -i a #mpun" ctre ea cu pipa%
zic4nd6
F A"ta vale aici% noi acum+ Tu ia% merge,i mai departe+
F Mul,ume"c 3oarte mult% a zi" 5ill% #ntre(4ndu!"e dac ar tre(ui " "e
o3ere " pltea"c harta7 dar cpitanul #i #ntor"e"e de?a "patele%
"upraveghind de"crcarea lucrurilor de pe va"+
Cur4nd% to,i cei vreo treizeci de ur-i #n armur erau pe ,rmul #ngu"t+
Cpitanul a "trigat o porunc% iar va"ul a #nceput " "e r"ucea"c greoi
#mpotriva curentului% avan"4nd ctre 3irul apei -i "co,4nd din "iren un urlet
care a r"unat mult vreme #n vale+
5ill "!a a-ezat pe un (olovan% cu ochii pe hart+ ac nu gre-ea% valea
#n care era prizonier L.ra% dup "pu"ele #ngerului% "e a3la pe undeva "pre
r"rit -i "pre miazzi% iar cea mai (un cale #ntr!acolo era printr!o
trectoare numit Eungchen+
F Ur-ilor% ,ine,i minte locul "ta% le!a "pu" Iore: 0.rni"on "upu-ilor
"i+ C4nd o veni vremea " ne #nturnm #n Arctica% o " ne "tr4ngem aici+
Acum merge,i pe drumul vo"tru% v4na,i% hrni,i!v -i tri,i+ Nu v rz(oi,i+
Nu "untem aici ca " ne (atem+ ac ne amenin, rz(oiul o " v dau de
-tire+
Ur-ii erau #n cea mai mare parte 3pturi "olitare -i nu "e adunau la un
loc dec4t #n vremuri de rz(oi "au alt prime?die+ Acum% c "e a3lau la
hotarele unei ,ri cu zpezi% cu to,ii erau ner(dtori " pornea"c de capul
lor #n e1plorare+
F Lai acum% 5ill% a zi" Iore: 0.rni"on% "!o g"im pe L.ra+
5ill -i!a "ltat #n "pate ruc"acul -i au purce" la drum+
Prima parte a cltoriei lor a 3o"t plcut+ Eoarele era cald% #n" pinii -i
rododendronii ,ineau departe greul cldurii de umerii lor% iar aerul era
proa"pt -i limpede+ Eolul era "t4nco"% #n" acoperit din (el-ug cu mu-chi
-i ace de pin% iar pantele pe care "e c,rau nu erau a(rupte+ 5ill -i!a dat
"eama c!i prinde (ine mi-carea+ Oilele petrecute pe vapor% odihna "ilit #i
ddu"er putere+ C4nd l!a #nt4lnit pe Iore: nu mai avea aproape nici un
"trop de vlag+ El nu -tia a"ta% dar ur"ul% da+
@i% de #ndat ce au rma" "inguri% 5ill i!a artat lui Iore: cum 3unc,iona
cellalt ti- al pumnalului+ A de"chi" o 3erea"tr ctre o lume unde era o
pdure tropical plin de a(uri -i de "tropi ce picurau% ai crei vapori
#ncrca,i de mire"me grele "!au r"p4ndit #n aerul rare3iat de munte+ Iore: a
privit atent% a atin" cu la(a marginea 3ere"trei% a amu-inat!o% apoi a p-it #n
)6
aerul umed -i 3ier(inte -i "!a uitat #n?ur% pe tcute+ n urechile lui 5ill% care
"e a3la #n 3a,a 3ere"trei% r"unau puternic ,ipetele maimu,elor -i ciripitul
p"rilor% 3o?giala in"ectelor% orcielile -i necontenitul pic!pic!pic al
vaporilor conden"4ndu!"e+
Apoi Iore: "!a #ntor" -i "!a uitat cum 5ill #nchide 3erea"tra% -i l!a rugat
din nou "!i arate pumnalul% privind at4t de aproape ti-ul de argint% #nc4t
5ill "!a temut c o " -i!l #n3ig #n ochi+ L!a cercetat #ndelung -i i l!a
#napoiat 3r alte cuvinte dec4t6
F Aveam dreptate6 n!a- 3i putut lupta cu a"ta+
Au mer" mai departe% vor(ind pu,in% ceea ce le convenea am4ndurora+
Iore: 0.rni"on a prin" o gazel -i a m4ncat!o aproape pe toat% l"4ndu!i
lui 5ill doar (uc,ile 3ragede% ca " le 3rig7 -i c4nd au a?un" la un "at%
Iore: a a-teptat #n pdure p4n ce 5ill a dat una dintre monedele de aur pe
ni-te lipii% 3ructe u"cate% cizme din piele de iac -i o ve"t dintr!un "oi de
piele de oaie% cci noaptea "e 3cea 3rig+
e a"emenea% a iz(utit " #ntre(e de"pre valea cu curcu(eie+ 0althamo"
l!a a?utat% lu4nd 3orm de cioar% la 3el cu daimonul (r(atului cu care
vor(ea 5ill7 -i a"t3el a 3cut ca #n,elegerea dintre ei " 3ie mai u-oar% iar
5ill a primit #ndrumri 3olo"itoare -i limpezi+
Era cale de trei zile p4n acolo+ Ei (ine% "e apropiau de ,int+
La 3el -i ceilal,i+
Trupa Lordului A"riel% e"cadrila de giroptere -i zepelinul!ci"tern
a?un"e"er la de"chiztura dintre lumi6 "prtura din cer% pe"te Eval(ard+
nc mai aveau cale lung% dar z(urau 3r oprire% #n a3ar de veri3icrile
periodice de rutin% iar comandantul% regele a3rican 2gun$e% intra de dou
ori pe zi #n legtur cu 3ortrea,a de (azalt+ Avea la (ordul giropterului "u
un operator gallivie"pian pentru tran"mi,torul cu magnetit% -i prin el a3la
la 3el de repede ca Lordul A"riel #n"u-i ce "e petrece #n celelalte locuri+
Ge-tile erau tul(urtoare+ Micu,a i"coad Lad. Ealma:ia vzu"e din
um(r cum cele dou (ra,e puternice ale 0i"ericii% Curtea Con"i"torial de
i"ciplin -i Eocietatea Lucrrii E34ntului uh% au czut de acord "!-i la"e
deoparte ne#n,elegerile -i "!-i pun la un loc in3orma,iile+ Eocietatea avea
un aletiometri"t mai rapid -i mai i"cu"it dec4t /ra Pavel -i% mul,umit lui%
mem(rii Cur,ii Con"i"toriale -tiau acum cu precizie unde "e a3l L.ra% (a
mai mult6 -tiau c Lordul A"riel a trimi" o trup ca " o "alveze+ /r "
piard nici o clip% Curtea a rechizi,ionat o e"cadril de zepeline -i #n
aceea-i zi un (atalion de grzi elve,iene a #nceput " "e #m(arce pe
)"
zepelinele care a-teptau #n vzduhul lini-tit de l4ng lacul 8eneva+
A-adar% 3iecare dintre pr,i -tia c cealalt a pornit -i ea ctre grota din
mun,i+ @i am(ele -tiau c cea care a?unge prima e"te avanta?at% dar a"ta nu
#n"emna cine -tie ce6 giropterele Lordului A"riel erau mult mai iu,i dec4t
zepelinele Cur,ii Con"i"toriale% #n" aveau de 3cut un drum mai lung -i
erau ,inute #n 3r4u de viteza propriului zepelin!ci"tern+
@i mai era ceva6 cine punea primul m4na pe L.ra avea " lupte cu
cealalt trup ca " ia" de!acolo+ A"ta era mai u-or pentru trimi-ii Cur,ii
Con"i"toriale% cci nu aveau de chi(zuit cum "!o ia pe L.ra nevtmat+
O(urau #ntr!acolo ca "!o ucid+
Oepelinul care #l purta pe pre-edintele Cur,ii Con"i"toriale mai ducea -i
alt pa"ager% ne-tiut de el+ Cavalerul Tial." primi"e un me"a? prin
rezonatorul "u cu magnetit% prin care i "e ordona " "e "trecoare la (ord -i
el% -i Lad. Ealma:ia+ C4nd zepelinele aveau " a?ung #n acea vale% cei doi
urmau " mearg #nainte% " a3le pe cont propriu calea ctre grota #n care
era ,inut L.ra -i " o apere c4t puteau mai (ine% p4n ce avea " a?ung
trupa Regelui 2gun$e " o "alveze+ Eiguran,a ei tre(uia " treac #naintea
oricror alte con"iderente+
Urcarea pe zepelin a 3o"t o trea( ri"cant pentru i"coade% mai ale" din
cauza echipamentului pe care tre(uiau "!l ia cu ei+ n a3ar de rezonatorul
cu magnetit% cele mai importante lucruri erau dou larve de in"ecte -i
hrana lor+ C4nd "e iveau in"ectele adulte% aveau " "emene cel mai mult cu
li(elulele% dar necum li(elulele pe care cei din lumea lui 5ill "au din
lumea L.rei le -tiau+ n primul r4nd% erau mult mai mari+ 8allivie"pienii
cre-teau cu in3init gri? ace"te 3pturi% -i in"ectele 3iecrui clan "e
deo"e(eau de celelalte+ Clanul Cavalerului Tial." cre-tea li(elule
puternice% dungate cu ro-u -i gal(en% cu po3te viguroa"e -i (rutale% #n
vreme ce aceea pe care o hrnea Lad. Ealma:ia urma " 3ie o 3ptur
"upl% z(ur4nd ca "geata% cu trupul de un al(a"tru 3luore"cent -i av4nd
capacitatea de a lumina #n #ntuneric+
/iecare i"coad avea c4teva a"emenea larve pe care% hrnindu!le atent -i
regulat cu ulei -i miere% puteau 3ie " le men,in #n acea "tare% 3ie " le
aduc rapid la maturitate+ Tial." -i Ealma:ia aveau la di"pozi,ie treizeci -i
-a"e de ore% #n 3unc,ie de v4nt% pentru ca in"ectele " ia" din cocon7 cam
at4t urma " dureze z(orul% -i aveau nevoie de in"ecte ca " plece #nainte de
aterizarea zepelinelor+
Cavalerul -i tovar-a "a au zrit un "pa,iu neo("ervat p4n atunci% #n
)'
do"ul unui perete% -i au "tat acolo% c4t de c4t #n "iguran,% #n vreme ce va"ul
era #ncrcat -i alimentat cu com(u"ti(il7 apoi motoarele au prin" "
mugea"c% zguduind de la un capt la cellalt "tructura u-oar% #n vreme ce
echipa de la "ol a de"3cut 3r4nghiile de amarare% iar cele opt zepeline "!au
#nl,at #n noapte+
Neamul lor ar 3i con"iderat compara,ia o in"ult de moarte% dar erau #n
"tare " "e a"cund cel pu,in la 3el de (ine ca -o(olanii+ in a"cunztoarea
lor% gallivie"pienii puteau auzi de"tule% -i din or #n or intrau #n legtur
cu Lordul Ro:e% care "e #m(arca"e pe giropterul Regelui 2gun$e+
ar era un lucru de"pre care nu mai puteau a3la nimic pe zepelin% cci
pre-edintele nu!l pomenea niciodat6 pro(lema a"a"inului% printele
8omez% care 3u"e"e iertat de?a de pcatul pe care urma "!l "v4r-ea"c #n
cazul #n care Curtea Con"i"torial avea "!-i rateze mi"iunea+ Printele
8omez "e a3la altundeva% -i a("olut nimeni nu era pe urmele "ale+
))
&=+Ro$ile
Ee #nal, un nori-or din mare% ca m4na unui
om+
>ijing
F a% a zi" 3ata cea ro-cat% #n grdina Cazinoului pu"tiu+ Am vzut!o%
eu -i Paolo% am4ndoi am vzut!o+ A trecut pe aici acum c4teva zile+
Printele 8omez a "pu"6
F @i v aminti,i cum artaA
F Arta #ncin"% a "pu" (ie,elul+ Cu 3a,a tran"pirat% chiar a-a+
F Cam c4,i ani " 3i avutA
F CamC a #nceput 3ata% chi(zuind+ Cred c avea patruzeci "au
cincizeci de ani+ N!am vzut!o de aproape+ Poate c avea treizeci de ani+
ar era #ncin"% cum a zi" Paolo% -i cra un ruc"ac mare% mult mai mare
dec4t al tu% a-a de mareC
Paolo i!a -optit ceva% mi?indu!-i ochii #n "u" ctre preot+ Eoarele #i (tea
drept #n 3a,+
F a% a zi" 3ata% iritat+ @tiu+ Epectrele% i!a "pu" printelui 8omez+ Nu
"e temea deloc de Epectre+ Um(la #n voie prin ora- -i nici c!i p"a+
naintea ei n!am mai vzut niciodat vreun adult care " "e poarte a-a% zu+
Prea c nici mcar nu -tie de ele+ La 3el ca tine% a adugat ea% privindu!l
provocator+
F Eunt o mul,ime de lucruri pe care nu le -tim% a zi" printele 8omez%
pa-nic+
0ie,elul a tra"!o de m4nec -i i!a -optit din nou ceva+
F Paolo zice c crede c o " iei #napoi pumnalul% i!a "pu" ea preotului+
Printele 8omez a "im,it c i "e 3ace pielea de gin+ @i!a amintit
mrturia lui /ra Pavel din ancheta Cur,ii Con"i"toriale6 ace"ta tre(uie " 3i
3o"t pumnalul de care pomenea+
F ac pot% am "!o 3ac% a zi"+ Pumnalul vine de aici% nu!i a-aA
F in Torre degli Angeli% a "pu" 3ata% art4nd ctre turnul ptrat din
piatr care "e #nl,a dea"upra acoperi-urilor ca3eniu!ro-cate+ Contururile #i
tremurau #n vpaia amiezii+ Iar (iatul care l!a 3urat l!a omor4t pe 3ratele
no"tru% Tullio+ Epectrele au pu" ga(?a pe el% chiar a-a+ Grei "!l omori pe
(iat% 3oarte (ine+ @i 3ata D era mincinoa"% era la 3el de rea ca el+
1,,
F Era -i o 3atA a zi" preotul% #ncerc4nd " nu "e arate prea intere"at+
F Un gunoi mincino"H "!a "trop-it ro-cata+ Aproape c i!am omor4t pe
am4ndoi% dar pe urm au venit ni-te 3emei% 3emei z(urtoareC
F Gr?itoare% a zi" Paolo+
F Gr?itoare% -i nu ne!am putut lupta cu ele+ I!au luat de aici% pe (iat
-i pe 3at+ Nu -tim unde "!au du"+ ar 3emeia a venit mai t4rziu+ Ne!am
g4ndit c poate ea are vreun 3el de pumnal% care " ,in departe Epectrele%
chiar a-a+ @i poate c -i tu ai% a adugat% ridic4nd (r(ia -i privindu!l cu
#ndrzneal+
F N!am nici un pumnal% a zi" printele 8omez+ ar am o #n"rcinare
"acr+ Poate c ea m apr de ace"teC Epectre+
F Mda% a zi" 3ata% "e poate+ 2ricum% dac vrei "!o a?ungi% a luat!o "pre
"ud% ctre mun,i+ Nu -tim unde+ ar #ntrea( pe oricine% o " -tie dac a
trecut pe acolo% cci nu!i nimeni ca ea #n Ci9gazze% n!a mai 3o"t -i nu mai
e"te+ Ga 3i u-or de g"it+
F Mul,ume"c% Angelica% a zi" preotul+ /i,i (inecuv4nta,i% copii+
@i!a luat ruc"acul #n "pinare% a ie-it din grdin -i a pornit pe "trzile
tcute -i #ncin"e% mul,umit+
up trei zile #n tovr-ia 3pturilor cu ro,i% Mar. Malone -tia ceva mai
multe de"pre ele% iar ele -tiau o grmad de lucruri de"pre ea+
n prima diminea, au purtat!o cam o or pe -o"eaua de (azalt p4n la o
a-ezare de pe malul unui r4u% -i cltoria a 3o"t incomod7 n!avea de ce "
"e ,in% iar "pinarea 3pturii era tare+ 8oneau cu o vitez care a "periat!o%
dar tunetul ro,ilor pe drumul tare -i (ocnitul picioarelor lor iu,i au amuzat!
o de"tul c4t " ignore neplcerea+
n timpul cltoriei -i!a dat "eama mai (ine de anatomia 3pturilor
acelora+ La 3el ca la rumegtoare% "cheletul lor avea un cadru rom(ic% cu
c4te un mem(ru #n 3iecare col,+ Pro(a(il c la un moment dat% #n trecutul
#ndeprtat% la o "erie de 3pturi ance"trale a aprut acea"t "tructur -i au
de"coperit c 3unc,ioneaz (ine% a-a cum% #n lumea lui Mar.% la genera,iile
de t4r4toare de demult a aprut coloana verte(ral+
@o"eaua de (azalt co(ora treptat% -i dup o vreme panta "!a accentuat%
a-a #nc4t 3pturile puteau rula #n voie+ Au ridicat picioarele laterale -i au
"chim(at direc,ia% aplec4ndu!"e #ntr!o parte "au #n cealalt7 #naintau cu o
vitez care pe Mar. o "peria7 totu-i% tre(uia " admit c 3ptura aceea pe
care clrea nu #i ddu"e niciodat nici cea mai mic "enza,ie c ar 3i #n
prime?die+ ac ar 3i avut -i ceva de care " "e ,in% cltoria ar 3i 3o"t o
1,1
#nc4ntare+
La poalele pantei lungi de un :ilometru -i ceva era un cr4ng cu ar(ori
uria-i% -i #n apropiere -erpuia un r4u% pe pm4ntul plat% acoperit de ier(uri+
Ceva mai departe Mar. a vzut o lucire care arta ca un ochi mai mare de
ap% dar n!a "tat mult " "e uite #ntr!acolo% pentru c 3pturile "e #ndreptau
ctre o a-ezare de pe malul r4ului% -i murea de curiozitate " o vad+
Erau vreo douzeci!treizeci de coli(e% grupate aproape circular% 3cute
din D a tre(uit "!-i pun palma "trea-in la ochi ca " vad D% 3cute din
(4rne de lemn% cu pere,ii din paiant -i acoperi- de paie+ Alte 3pturi cu ro,i
munceau acolo6 unele reparau acoperi-urile% altele "coteau din r4u un
nvod% altele aduceau vrea"curi pentru 3oc+
A-adar% aveau lim(a?% aveau 3oc -i aveau "ocietate+ @i cam atunci -i!a
dat "eama c #n mintea ei "e 3cu"e o #mpreunare6 cuv4ntul ,&turi deveni"e
&ersoane. Ace"te 3iin,e nu erau umane% dar erau per"oane% -i!a zi" ea7 nu e
vor(a de"pre ei% e"te vor(a de"pre noi.
Ee a3lau de"tul de aproape acum -i% vz4nd cine vine% unii dintre "teni
au ridicat capul -i "!au "trigat unii pe al,ii ca " privea"c+ Ceata de pe
drum a #ncetinit -i Mar. a de"clecat cu greu% ,eapn% -tiind c mai t4rziu
or "!o apuce durerile+
F Mul,ume"c% i!a "pu" 3pturii care eraC ce eraA Calul eiA 0icicleta
eiA Am(ele no,iuni erau a("urde pentru creatura prietenoa" cu ochi
"trlucitori care "ttea l4ng ea+ Imediat a hotr4t care era no,iunea corect6
prieten+
Acea"ta a ridicat trompa -i i!a imitat "pu"ele6
F Ie"c% a zi"% -i iar au r4" cu to,ii% ve"eli nevoie mare+
Mar. -i!a luat ruc"acul de la alt 3ptur D ,e"cH ,e"cH D -i a co(or4t
#mpreun cu ele de pe (azalt pe pm4ntul (ttorit din "at+
@i atunci a #nceput cu adevrat a"imilarea ei+
n urmtoarele zile a #nv,at at4t de multe% #nc4t "e "im,ea iar ca un
copil minun4ndu!"e de -coal+ Mai mult dec4t at4t% per"oanele acelea cu
ro,i preau " 3ie la 3el de uimite de ea+ n primul r4nd% de m4inile ei+ Nu "e
mai "turau de ele6 trompele lor delicate #i pipiau 3iece articula,ie%
cercet4nd degetele mari% nodurile degetelor -i unghiile% #ndoindu!le u-urel%
-i o priveau cu uimire cum #-i ridic ruc"acul% cum duce la gur m4ncarea%
cum "e "carpin% "e piaptn% "e "pal+
n "chim(% o l"au " le pipie trompele+ Ace"tea erau ne"pu" de
3le1i(ile% lungi cam c4t (ra,ul ei% mai groa"e #n punctul unde "e uneau cu
1,2
,ea"ta -i de"tul de puternice ca "!i 3ac zo( craniul% pre"upunea ea+ Cele
dou protu(eran,e din v4r3% ca ni-te degete% aveau o 3or, enorm -i
totodat o mare ging-ie7 3pturile preau capa(ile " modi3ice din interior
tonu"ul pielii din partea unde ar 3i 3o"t (uricele degetelor% de la moliciune
ca de cati3ea p4n la duritate ca a lemnului+ n con"ecin,% le puteau 3olo"i
at4t la o trea( delicat% ca mul"ul unei rumegtoare% c4t -i la munca grea
de a "mulge -i a modela crengile+
Treptat% Mar. -i!a dat "eama c trompele ?ucau un rol -i #n comunicare+
2 mi-care a trompei modi3ica "en"ul unui "unet% a-a #nc4t cuv4ntul care
"una ca chu #n"emna MapN c4nd era #n"o,it de o legnare a trompei de la
"t4nga la dreapta% MploaieN c4nd v4r3ul trompei "e #ncovoia #n "u"% Mtri"te,eN
c4nd "e #ncovoia #n ?o" -i M3iri-oare de iar(N c4nd 3lutura "curt "pre "t4nga+
e #ndat ce -i!a dat "eama% Mar. a #nceput " imite% mi-c4ndu!-i (ra,ele #n
acela-i 3el% c4t putea ea de (ine% iar c4nd 3pturile -i!au dat "eama c #ncepe
" vor(ea"c cu ele% au 3o"t #nc4ntate la culme+
up ce au #nceput " vor(ea"c D #n cea mai mare parte pe lim(a lor%
de-i a iz(utit " le #nve,e c4teva cuvinte #n englez6 puteau zice M,e"cN%
Miar(N% MpomN% McerN -i Mr4uN% -i #i pronun,au numele% cam anevoie D au
progre"at mult mai repede+ Cuv4ntul cu care "e de"emnau pe ele ca
per"oane era mule,a% dar un "ingur individ era zali,. Mar. -i!a dat "eama c
e o di3eren, #ntre "unetele care #n"emnau zali,"el -i zali,"ea% dar era prea
"u(til ca "!o de"lu-ea"c u-or+ A #nceput " noteze totul -i " alctuia"c
un dic,ionar+
ar #nainte "!-i #ngduie " "e la"e a("or(it cu totul% -i!a "co" cartea
hrtnit -i (e,iga-ele de coada!-oricelului -i a #ntre(at >ijing!ul6 tre(uie "
3iu aici% 3c4nd acea"ta% "au tre(uie " merg altundeva -i " caut mai
departeA
R"pun"ul a 3o"t6 4t-nd nemi'cat% ca s &iar agita$ia/ a&oi% dincolo de
z#ucium% &o$i o#serva marile legi.
@i continua6 A'a cum muntele este neclintit n sine% n$ele&tul nu
ngduie voin$ei sale s rtceasc dincolo de situa$ia n care se a,l.
N!avea cum " 3ie mai limpede de!at4t+ Mar. a #mpachetat la loc
(e,iga-ele -i a #nchi" Cartea% apoi -i!a dat "eama c atr"e"e #n?ur un cerc
de 3pturi care o priveau+
Una a "pu"6
F +ntre#are1 +ngdui1 2urios.
Ea a "pu"6
F 8 rog. .rivi$i.
1,3
@i!au mi-cat trompele cu mare delicate,e% de"pr,ind (e,iga-ele cu
aceea-i mi-care de numrare pe care o 3cu"e ea "au #ntorc4nd 3ilele cr,ii+
Un lucru care le uimea era 3aptul c ea are dou m4ini6 c poate #n acela-i
timp " ,in cartea -i " #ntoarc paginile+ Le plcea mult " o vad cum #-i
#mplete-te degetele #ntre ele "au cum 3ace acea mi-care repetat% cu degetul
mare de la o m4n pe"te arttorul celeilalte% pe care o 3olo"ea chiar #n acel
moment Ama% #n lumea L.rei% ca de"c4ntec pentru #ndeprtarea "piritelor
rele+
up ce au cercetat (e,iga-ele de coada!-oricelului -i cartea% le!au
#n3-urat cu gri? #n p4nz -i le!au pu" #n ruc"ac+ Mar. era (ucuroa" -i
lini-tit de me"a?ul din China antic% 3iindc #n"emna c ceea ce!-i dorea "
3ac cel mai mult coincidea% #n acel moment% cu ceea ce chiar tre(uia "
3ac+
@i a"t3el "!a apucat " #nve,e mai multe de"pre mule3a% cu inima u-oar+
A a3lat c erau de dou "e1e -i c triau monogam% #n cupluri+ 2dra"lele
lor aveau o copilrie lung6 cel pu,in zece ani% cre"c4nd 3oarte #ncet% dup
c4t #n,elegea din e1plica,iile lor+ Erau cinci copii #n acea"t a-ezare% unul
aproape adult% iar ceilal,i pe la mi?locul copilriei% -i% 3iind mai mici dec4t
adul,ii% nu "tp4neau #nc ro,ile din cap"ulele cu "emin,e+ Copiii erau "ili,i
" "e mi-te ca rumegtoarele% cu toate patru picioarele pe pm4nt% -i% #n
ciuda energiei -i #ndrznelii lor D "e repezeau ctre Mar. -i 3ugeau apoi%
"3io-i% #ncercau " "e "uie #n copaci% "e (lceau #n r4u -i tot a-a D% preau
"t4ngaci% ca -i cum nu ar 3i 3o"t #n elementul lor+ n contra"t cu ei% viteza%
3or,a -i gra,ia adul,ilor erau uluitoare% -i Mar. a priceput cu c4t ner(dare
tre(uie " 3i a-teptat un copil ziua #n care i "e vor potrivi ro,ile+ ntr!o zi l!a
vzut pe copilul cel mai mare cum "e duce la depozitul #n care erau p"trate
c4teva cap"ule cu "emin,e -i #ncearc "!-i potrivea"c gheara piciorului
din 3a, #n gaura din mi?loc7 dar c4nd a dat " "e ridice a czut imediat -i a
3o"t prin" "u( roat% iar la auzul zgomotului a aprut imediat un adult+
Copilul "e lupta " "cape de dede"u(t% chi,ind de team% -i Mar. nu -i!a
putut #n(u-i r4"ul la acea"t priveli-te6 printele indignat -i copilul
vinovat% care "!a eli(erat #n ultima clip -i a tulit!o+
Ro,ile din cap"ulele cu "emin,e erau% evident% e1trem de importante -i
#n cur4nd Mar. a #nceput " priceap c4t de pre,ioa"e erau #ntr!adevr+
n primul r4nd% mule3a #-i petreceau o mare parte din timp cu
#ntre,inerea ro,ilor+ Ridic4nd -i r"ucind cu i"cu"in, gheara% puteau "coate
roata din ori3iciu -i apoi% cu trompa% o cercetau pe toate pr,ile% cur,au
muchia% veri3icau dac "unt "au nu 3i"uri+ 8heara era e1trem de puternic6
1,4
un pinten corno" "au o"o"% perpendicular pe picior -i un pic cur(at% a-a
#nc4t partea cea mai #nalt% din mi?loc% "u",inea greutatea #n vreme ce "e
"pri?inea #n interiorul ori3iciului+ Mar. a privit #ntr!o zi un zali3 care
e1amina ori3iciul din roata lui 3rontal% #l atingea ici -i colo% ridica trompa
-i o l"a #n ?o" din nou% ca -i cum i!ar 3i cercetat miro"ul+
Mar. -i!a amintit de uleiul care i!a aprut pe degete c4nd a e1aminat
prima cap"ul cu "emin,e+ Cu #ngduin,a zali3ului% i!a cercetat gheara -i a
g"it c "upra3a,a era mai neted -i mai alunecoa" dec4t orice pipi"e
vreodat #n lumea ei+ egetele pur -i "implu #i alunecau pe "upra3a,a aceea+
Toat gheara prea " 3ie impregnat cu uleiul pu,in #nmire"mat -i% dup ce
a vzut mai mul,i "teni in"pect4nd% te"t4nd -i veri3ic4nd "tarea ro,ilor -i
ghearelor lor% a #nceput " "e #ntre(e ce a 3o"t mai #nt4i6 roata "au ghearaA
Cicli"tul "au copaculA
Cu toate c% 3ire-te% mai era -i al treilea element% -i anume geologia+
/pturile puteau 3olo"i ro,i doar #ntr!o lume care le o3erea auto"trzi
naturale+ Tre(uie " 3i 3o"t ceva din con,inutul de minerale al ace"tor
torente de lav care le 3cea " "e #ntind ca ni-te panglici pe"te "avana
imen" -i " 3ie at4t de rezi"tente la roadere "au 3i"urare+ ncetul cu #ncetul%
Mar. a iz(utit "!-i dea "eama cum "e legau toate a"tea% -i toate% "e pare%
controlate de mule3a+ Ei cuno-teau locul 3iecrei turme de rumegtoare% al
3iecrui cr4ng de copaci!de!ro,i% al 3iecrui "moc de iar(a!"3intei!Marii% -i
cuno-teau 3iecare individ din turme -i 3iecare copac% -i di"cutau de"pre
(un"tarea -i "oarta lor+ 2 dat i!a vzut pe mule3a cum triaz o turm de
rumegtoare% aleg c4,iva indivizi -i #i m4n departe de ceilal,i% apoi #i ucid
rup4ndu!le g4tul cu o lovitur a trompei puternice+ Nu iro"eau nimic+
Iin4nd cu trompa ni-te (uc,i plate de piatr% a"cu,ite ca (riciul% #n c4teva
minute mule3a au ?upuit -i au "cur" de "4nge animalele% dup care au
#nceput " le tran-eze i"cu"it% "epar4nd mruntaiele de carnea macr -i de
articula,iile mai tari% cur,4nd gr"imea% de"prinz4nd coarnele -i copitele% -i
lucr4nd cu at4ta e3icien,% #nc4t Mar. i!a privit cu plcere% ca ori de c4te ori
vedea un lucru (ine 3cut+
Cur4nd% c4teva hlci de carne at4rnau la u"cat% la "oare% iar altele au 3o"t
pre"rate cu "are -i #n3-urate #n 3runze7 gr"imea de pe piei a 3o"t rzuit -i
pu" deoparte% ca " 3ie 3olo"it la altceva% -i pieile au 3o"t l"ate la #nmuiat
#n gropi pline cu ap cu "coar, de "te?ar% ca " "e t(cea"c7 iar copilul cel
mai mare "e ?uca cu o pereche de coarne% "e pre3cea c e rumegtor%
di"tr4ndu!i pe ceilal,i copii+ n acea "ear au avut carne proa"pt -i Mar.
"!a o"ptat pe cin"te+
1,5
Tot a-a% mule3a -tiau unde "e puteau prinde cei mai (uni pe-ti -i e1act
c4nd -i unde "!-i arunce nvoadele+ Cut4nd ceva de 3cut% Mar. "!a du"
la cei care #mpleteau nvoade -i "!a o3erit "!i a?ute+ C4nd a vzut cum
lucreaz% nu "inguri% ci c4te doi% altur4ndu!-i trompele ca " 3ac un nod%
-i!a dat "eama c4t tre(uie "!i 3i uimit m4inile ei% cci% de"igur% ea putea
3ace noduri de una "ingur+ nt4i a "im,it c lucrul ace"ta #i con3er un
avanta? D nu avea nevoie de nimeni altcineva7 dar apoi -i!a dat "eama c
a"ta o izoleaz de ceilal,i+ Poate c to,i oamenii erau a-a+ @i de atunci
#ncolo -i!a 3olo"it o "ingur m4n ca " #nnoade 3i(rele% a #mpr,it trea(a cu
o 3emel zali3 care deveni"e prietena ei (un% degetele -i trompa mi-c4ndu!
"e #ncolo -i!ncoace #mpreun+
ar dintre toate vie,uitoarele de care "e ocupau per"oanele cu ro,i% cel
mai mult "e #ngri?eau de copacii care 3ceau cap"ulele cu "emin,e+
n zona "upravegheat de ace"t grup erau -a"e cr4nguri+ Mai erau -i
altele% mai departe% dar de ele r"pundeau alte grupuri+ n 3iecare zi o ceat
pleca " cerceteze "ntatea ar(orilor cei puternici -i " culeag cap"ulele
czute+ Era limpede c mule3a au de c4-tigat7 dar le 3olo"ea -i copacilor
ace"t "chim(A ntr!o (un zi a #n,ele"+ Pe c4nd clrea cu ceata% "!a auzit
dintr!odat un tro"net puternic -i to,i "!au oprit% #ncon?ur4ndu!l pe cel a
crui roat crpa"e+ /iecare ceat ducea cu ea una "au dou ro,i de rezerv%
a-a #nc4t zali3ul cu roata "tricat -i!a re3cut iute echipamentul7 #n" roata
"tricat a 3o"t #nvelit cu gri? #ntr!o ,e"tur -i du" #napoi #n "at+
Acolo au de"3cut!o -i au "co" toate "emin,ele D care erau ni-te grun,e
ovale plate% de"chi"e la culoare% c4t unghia degetului mic al lui Mar.+ I!au
e1plicat c pentru a crpa acele cap"ule cu "emin,e era nevoie de iz(ituri
multe -i de"e pe drumurile dure -i c era greu " 3ac "emin,ele "
germineze+ ac nu "!ar #ngri?i de ei mule3a% copacii ar pieri cu to,ii+
/iecare "pecie depindea de cealalt -i% mai mult% uleiul "e dovedea cel care
3cea po"i(il ace"t lucru+ Era greu de #n,ele"% #n" preau " "pun c uleiul
era #n miezul g4ndirii -i "im,irii lor7 c tinerii nu aveau #n,elepciunea
(tr4nilor pentru c nu puteau 3olo"i ro,ile% -i a"t3el nu puteau " a("oar(
ulei prin gheare+
@i atunci a #nceput Mar. " vad legtura dintre mule3a -i #ntre(area
care o preocupa"e #n ultimii ani+
ar% #nainte " poat cerceta mai departe che"tiunea D conver"a,iile cu
mule3a erau lungi -i complicate% cci le plcea " de"crie -i " e1plice -i "!
-i ilu"treze argumentele cu zeci de e1emple% ca -i cum nu uitau nimic% iar
tot ce cuno-teau era di"poni(il pe dat ca re3erin, D% a-ezarea a 3o"t
1,6
atacat+
Mar. a 3o"t prima care i!a vzut pe atacatori venind% cu toate c nu -tia
ce "unt+
E!a #nt4mplat #n toiul dup!amiezii% pe c4nd a?uta la repararea
acoperi-ului unei coli(e+ Mule3a nu aveau ca"e cu eta?% cci nu le plcea "
urce7 #n" Mar. era (ucuroa" " "e ca,ere -i% dup ce i!au artat cum "e
3ace% putea " a-eze -i " lege paiele cu am4ndou m4inile% mult mai repede
dec4t ei+
A-adar% era proptit de cpriorii unei ca"e% prinz4nd mnunchiurile de
paie ce #i erau azv4rlite de ?o" -i de"3t4ndu!"e cu (riza rcoroa" din"pre
ap% care domolea dogoarea "oarelui% c4nd a zrit o "tr3ulgerare al(+
Genea din"pre "c4nteierea aceea deprtat pe care o (nuia a 3i marea+
@i!a pu" palma "trea-in la ochi -i a vzut una% dou% mai multe D o 3lot
#ntreag de p4nze al(e -i #nalte care r"reau din cea,a "t4rnit de cldur%
#n deprtare% dar care "e #ndreptau u-or -i 3r zgomot ctre gurile r4ului+
F Mary9 a "trigat zali3ul de ?o"+ 2e vezi1
Nu cuno-tea cuv4ntul pentru Mp4nzN "au Mcora(ieN% a-a c a zi"6
F +nalt% al#% mult.
Pe dat zali3ul a "co" un "trigt de avertizare -i to,i cei care l!au auzit "!
au oprit din lucru -i au 3ugit ctre centrul a-ezrii% chem4ndu!i pe copii+
ntr!un minut% to,i mule3a erau gata " 3ug+
Atal% prietena ei% a "trigat6
F Mary9 Mary9 8ino9 Tuala&i9 Tuala&i9
Totul "!a petrecut at4t de iute% #nc4t Mar. nu apuca"e " "e mi-te+ ntre
timp p4nzele al(e a?un"e"er de?a pe r4u -i #naintau cu u-urin, #mpotriva
curentului+ Mar. era impre"ionat de di"ciplina marinarilor6 manevrau at4t
de rapid% p4nzele "e mi-cau #mpreun ca un "tol de grauri% "chim(4nd toate
direc,ia #n acela-i timp+ @i erau at4t de 3rumoa"e acele p4nze al(e ca zpada
-i "uple% care "e #ndoiau -i "e "cu3undau -i "e #n3oiauC
Erau cel pu,in patruzeci -i veneau #n "u" pe r4u mult mai repede dec4t
-i!ar 3i putut #nchipui ea+ ar n!a vzut la (ord nici un echipa?% -i apoi -i!a
dat "eama c nici vor( " 3ie cor(ii6 erau ni-te p"ri gigantice% -i p4nzele
erau aripile lor% una #n 3a, -i una #n "pate% ridicate% #ndoite "au #ndreptate
#ntr!o parte "au #n alta prin 3or,a mu"culaturii lor+
Nu era vreme " "tea " le "tudieze% cci a?un"e"er de?a la mal -i "e
c,rau pe el+ Aveau g4tul ca de le(d -i ciocul lung c4t ante(ra,ul ei+
Aripile lor erau de dou ori mai #nalte dec4t Mar. -i D privind #napoi pe"te
1,"
umr% "periat acum% lu4nd!o la "ntoa"a D aveau picioare puternice6 nu!i
de mirare c "e mi-cau at4t de repede pe ap+
A 3ugit dup mule3a% care o "trigau% #n vreme ce ie-eau r4nduri!r4nduri
din a-ezare% ctre -o"ea+ I!a a?un" din urm tocmai la timp6 prietena ei%
Atal% o a-tepta% -i c4nd Mar. i "!a aruncat #n "pinare -i!a luat av4nt (t4nd
cu ghearele #n pm4nt -i a pornit #n "u" pe pant% dup tovar-ii ei+
P"rile% care nu "e puteau mi-ca a-a de repede pe pm4nt% au
a(andonat cur4nd urmrirea -i "!au #ntor" la a-ezare+
Au "part depozitele de hran% mormind% m4r4ind -i arunc4nd #n v4nt
ciocurile lor mari -i 3eroce% c4nd #nghi,eau carnea u"cat -i toate 3ructele
u"cate -i gr4nele+ Tot ce era de m4ncare a di"prut #n mai pu,in de un
minut+
Apoi tualapii au g"it depozitul de ro,i -i au #ncercat " "parg cap"ulele
cele mari cu "emin,e% dar a"ta era pe"te puterile lor+ Mar. a "im,it c4t de
#ngri?ora,i erau to,i prietenii ei% cci priveau de pe crea"ta dealului mic -i
vedeau cum cap"ulele erau azv4rlite una c4te una pe ?o"% iz(ite% zg4riate de
ghearele picioarelor puternice% dar% 3ire-te% a"ta nu le!a produ" nici o
vtmare+ Ceea ce!i #ngri?ora pe mule3a era 3aptul c mai multe dintre ele
3u"e"er #mpin"e -i ro"togolite #n ap% dup care au plutit anevoie #n ?o"ul
r4ului% ctre mare+
Apoi p"rile mari -i al(e "!au apucat " di"trug tot ce vedeau6 iz(eau
amarnic cu picioarele -i #n?unghiau% pocneau% zg4l,4iau -i "34rtecau cu
ciocurile+ Mule3a din ?urul lui Mar. murmurau% aproape (ocind de
"uprare+
F Eu ajut% a zi" Mar.+ ?acem din nou.
ar "c4r(avnicele creaturi nu i"prvi"er7 ,in4ndu!-i ridicate 3rumoa"ele
aripi al(e% "!au ciucit printre dr4mturi -i -i!au golit inte"tinele+ uhoarea
a plutit #n "u"ul pantei% adu" de (riz7 mormane -i (l,i de 3ecale verzi!
negre!ca3enii!al(e zceau printre (4rnele "3r4mate% prin paiele ri"ipite+
Apoi% cu modul lor "t4ngace de a "e depla"a pe pm4nt% care le ddea un
aer #ng4m3at% p"rile "!au #ntor" la ap -i au pornit #n ?o"ul r4ului% ctre
mare+
e!a(ia c4nd -i ultima arip al( "!a topit #n cea,a dup!amiezii mule3a
au co(or4t #napoi dealul+ Erau plini de tri"te,e -i m4nie% dar #n primul r4nd
erau #ngri?ora,i pentru depozitul de cap"ule cu "emin,e+
intre cele cinci"prezece cap"ule care "e a3lau acolo mai rm"e"er
dou+ Celelalte 3u"e"er #mpin"e #n ap -i pierdute+ n" la urmtorul cot al
r4ului era un (anc de ni"ip% -i lui Mar. i "!a prut c vede o roat #n,epenit
1,'
acolo7 a-a c% "pre "urprinderea -i #ngri?orarea tuturor mule3a% "!a
dez(rcat% -i!a #n3-urat #n ?urul taliei o "3oar -i a #notat p4n acolo+ Pe
(ancul de ni"ip a g"it nu una% ci chiar cinci dintre pre,ioa"ele ro,i -i% dup
ce a petrecut "3oara prin mi?locul lor mai moale% a #notat opintindu!"e
#napoi -i trg4ndu!le dup ea+
Mule3a au 3o"t cum nu "e poate mai recuno"ctori+ Ei nu intrau
niciodat #n ap -i pe"cuiau doar de pe mal% pzindu!"e " nu!-i ude
picioarele -i ro,ile+ Mar. "im,ea c 3cu"e% #n "34r-it% ceva 3olo"itor pentru
ei+
Mai t4rziu #n acea "ear% dup o cin #ncropit din lemn!dulce% i!au "pu"
de ce 3u"e"er at4t de #ngri?ora,i pentru ro,i+ /u"e"e o vreme c4nd "e g"eau
din (el-ug cap"ule cu "emin,e -i c4nd lumea era (ogat% plin de via,% iar
mule3a triau #mpreun cu copacii lor #n (ucurie necurmat+ n" ceva ru
"e petrecu"e cu mul,i ani #nainte7 o anumit virtute pleca"e din lume7 cci%
cu toate e3orturile lor -i cu toat drago"tea -i aten,ia pe care le!o o3ereau
mule3a% copacii care 3ceau cap"ule mureau+
1,)
&&+)i#elulele
Un adevr ce!l "pui cu g4ndul ru Q Mai tare!i
ca orice minciun% zu+
William Blae
Ama urca pe crarea ce ducea la grot% cu p4ine -i lapte #n trai"ta din
"pinare -i cu inima grea de nedumerire+ Cum avea oare " a?ung la 3ata
adormitA
E!a apropiat de (olovanul unde #i "pu"e"e 3emeia " la"e m4ncarea+ A
pu"!o acolo% dar nu "!a #ntor" de!a dreptul aca"7 a mai urcat un pic%
dincolo de grot% printre rododendronii de-i% -i a mer" p4n mai "u"% unde
copacii "e rreau -i #ncepeau curcu(eiele+
Acolo a pornit #mpreun cu daimonul ei un ?oc6 "!au c,rat pe "t4nci -i
pe l4ng micile ca"cade al(!verzui% pe"te v4rte?uri -i prin "tropii #n culorile
curcu(eului% p4n ce prul -i pleoapele ei -i (lni,a lui de veveri, "!au
umplut de mii de perlu,e de umezeal+ Miza?ocului era " a?ungi pe culme
3r " te -tergi la ochi% #n ciuda i"pitei7 cur4nd lumina "oarelui "c4nteia
de?a -i era #mpr,it #n ro-u% gal(en% verde% al(a"tru -i toate nuan,ele dintre
ele% dar Ama n!avea voie " "e 3rece la ochi ca " vad mai (ine p4n ce nu
a?ungea chiar pe culme% 3iindc alt3el ar 3i 3o"t #nvin"+
Julang% daimonul ei% "!a coco,at pe marginea ca"cadei micu,e de pe
culme7 -tia c o " "e #ntoarc pe dat " vad dac ea -i!a -ter" "au nu
umezeala de pe gene D numai c n!a 3cut a"ta+
Ettea #ncremenit acolo% privind #n 3a,+
Ama "!a -ter" la ochi% cci ?ocul 3u"e"e #ntrerupt de uimirea care l!a
cuprin" (ru"c pe daimon+ C4nd "!a c,rat -i ea " "e uite pe"te marginea
ca"cadei% a rma" cu gura c"cat -i a #ncremenit locului% pentru c "e uita
#n ?o"% la ea% o 3ptur cu un chip cum nu mai vzu"e nicic4nd6 un ur"
imen"% #n"pim4nttor% de patru ori mai mare dec4t ur-ii (runi din pdure -i
al( ca 3ilde-ul% cu na"ul negru% ochii negri -i ghearele lungi ca ni-te
pumnale+ i putea zri 3iecare 3ir de (lan de pe cap+
F Cine!i acoloA "!a auzit vocea unui (iat% -i Ama% chiar dac nu
pricepea cuvintele% -i!a dat "eama de"tul de u-or ce vrea " zic+
ntr!o clipit (iatul "!a ivit l4ng ur"6 cu #n3,i-are 3ioroa"% #ncruntat -i
cu ma1ilarul #mpin" #nainte+ Iar acolo% l4ng el% " 3i 3o"t oare un daimon #n
11,
3orm de pa"reA ar ce pa"re ciudat6 nu "emna cu nici una dintre cele
pe care le -tia+ A z(urat ctre Julang -i i!a "pu" doar6 MPrieteni+ Nu v
3acem ru+N
Ur"ul cel mare -i al( nu "e clinti"e+
F Gino "u"% a zi" (iatul% -i din nou daimonul ei i!a artat #n,ele"ul
vor(elor+
Uit4ndu!"e la ur" cu o #n3iorare "uper"ti,ioa"% Ama "!a c,rat anevoie
p4n l4ng micu,a ca"cad -i a rma" pe "t4nc% "3ioa"+ Julang "!a
pre3cut #n 3luture -i "!a a-ezat o clip pe o(razul ei% dar apoi a pornit "
z(urtcea"c #n ?urul celuilalt daimon% care "ttea nemi-cat pe m4na
(iatului+
F 5ill% a zi" (iatul% art4nd ctre "ine+
Iar ea a r"pun"6 MAma+N Acum% c!l vedea mai (ine% o "peria aproape
mai mult dec4t ur"ul7 avea o ran cumplit6 #i lip"eau dou degete+ A luat!o
cu ame,eal c4nd a vzut a"ta+
Ur"ul "!a #ntor" ctre -uvoiul lpto" -i "!a tolnit #n ap% de parc voia
" "e rcorea"c+ aimonul (iatului "!a #nl,at #n vzduh -i a z(urat
#mpreun cu Julang printre curcu(eie7 #ncetul cu #ncetul% au #nceput " "e
#n,eleag #ntre ei+
@i% ce " vezi% cutau taman o grot cu o 3at adormit+
Cuvintele de r"pun" i!au ie-it Amei pe gur "ingure6
F @tiu unde eH @i o ,ine adormit o 3emeie care zice c e mama ei% dar
nici o mam n!ar 3i at4t de crud% nu!i a-aA 2 "ile-te " (ea ceva care o ,ine
adormit% dar am ni-te ier(uri cu care "!o treze"c% dac iz(ute"c " a?ung la
eaH
5ill nu putea dec4t " dea din cap -i " a-tepte ca 0althamo" "!i
traduc+ A durat mai (ine de un minut+
F Iore:H a "trigat el% iar ur"ul a venit greoi de!a lungul mtcii%
ling4ndu!"e pe (ot% cci tocmai #nghi,i"e un pe-te+ Iore:% 3ata zice c -tie
unde e L.ra+ M duc cu ea " vd% iar tu "tai aici de paz+
Iore: 0.rni"on% cu toate patru la(ele #n ap% a dat tcut din cap+ 5ill -i!
a pitit ruc"acul -i -i!a prin" (ine la (r4u pumnalul% dup care a pornit #n ?o"%
printre curcu(eie% dup Ama+ Tre(uia " "e -tearg la ochi -i " privea"c
atent prin lumina or(itoare ca " vad unde pune piciorul% iar cea,a care
umplea vzduhul era rece ca ghea,a+
C4nd au a?un" la poalele ca"cadei% Ama i!a 3cut "emn " mearg cu
gri? -i 3r zgomot% iar 5ill a p-it #n urma ei #n ?o"ul pantei% printre "t4nci
pline de mu-chi -i trunchiuri de pini mari -i noduroa"e% unde dan"a o
111
lumin de un verde aprin"% #ntre,e"ut cu um(re% iar mii -i mii de g4ze
minu"cule mi-unau -i ,4r4iau+ Au mer" #n ?o"% tot mai ?o"% dar lumina
"oarelui #i urmrea #nc% ad4nc #n vale% #n vreme ce dea"upra capetelor
ramurile "e legnau necontenit pe cerul "trlucitor+
La un moment dat Ama "!a oprit+ 5ill "!a pitit dup trunchiul v4n?o" al
unui cedru -i a privit ctre locul pe care #l arta ea+ Printr!un de"i- de
3runze -i crengi a vzut coa"ta unui deal care "e #nl,a la dreapta% -i la
?umtatea urcu-uluiC
F oamna Coulter% a -optit (iatul% -i inima i!o lua"e la galop+
/emeia "!a ivit de dup "t4nc -i a "cuturat o creang plin de 3runze%
apoi a l"at!o " cad -i -i!a -ter" m4inile una de alta+ Poate c mtura"e
prin grotA Avea m4necile "u3lecate% iar prul -i!l prin"e"e cu o e-ar3+ 5ill
nu -i!ar 3i imaginat!o niciodat art4nd ca o go"podin+
ar #ntr!o clipit a vzut un 3ulger de aur -i a aprut maimu,oiul acela
ru% care a "rit pe umrul ei+ E!au uitat pe"te tot #n?ur% ca -i cum ar 3i
(nuit ceva% -i dintr!odat doamna Coulter nu mai arta deloc a go"podin+
Ama -optea ceva% gr(it6 "e temea de daimonul!maimu, aurie7
ace"tuia #i plcea " "mulg aripile liliecilor de vii+
F Mai e cineva cu eaA a #ntre(at 5ill+ Nu "unt cumva "olda,i% "au a-a
cevaA
Ama nu -tia+ Nu vzu"e niciodat "olda,i% #n" lumea vor(ea de"pre
ni-te (r(a,i ciuda,i -i #n"pim4nttori% ori poate c erau "ta3ii% care "e
vedeau pe "t4nci noapteaC ar -tia oricine c #n mun,i #ntotdeauna
3u"e"er "ta3ii+ A-a c "e poate " nu 3i avut nimic de!a 3ace cu 3emeia+
Ei (ine% -i!a zi" 5ill% dac L.ra e #n pe-ter% iar doamna Coulter nu "e
urne-te de acolo% va tre(ui " merg "!i 3ac o vizit+
@i a #ntre(at6
F Ce!i cu leacul acela pe care!l aiA Ce tre(uie " 3aci cu el ca "!o
treze-tiA
Ama i!a e1plicat+
F @i unde e acumA
Aca" la ea% a r"pun"+ 0ine a"cun"+
F n regul+ Rm4i aici% nu te!apropia+ C4nd o vezi nu tre(uie "!i "pui
c m cuno-ti+ Nu m!ai vzut niciodat% -i nici pe ur"+ C4nd #i mai aduci
de!ale guriiA
F Cu o ?umtate de cea" #nainte de a"3in,it% a zi" daimonul Amei+
F Adu tot atunci -i leacul% i!a cerut 5ill+ Ne vedem aici+
Ama l!a urmrit tare nelini-tit cum porne-te #n "u" pe potec+ Cu
112
"iguran, nu credea ce tocmai #i "pu"e"e de"pre daimon% alt3el nu "!ar 3i
#ndreptat "pre grot a-a de nep"tor+
e 3apt% 5ill era 3oarte agitat+ Toate "im,urile preau " i "e 3i limpezit%
a"t3el #nc4t era con-tient p4n -i de cele mai mici g4ze care pluteau #n
razele "oarelui% de 3o-netul 3iecrei 3runze -i de mi-carea norilor pe cer% cu
toate c nu!-i dezlipea ochii de la intrarea #n grot+
F 0althamo"% a -optit% -i #ngerul!daimon a z(urat pe umrul lui #n
3orma unei p"rele cu ochi "trlucitori -i aripi ro-ii+ Etai aproape de mine
-i urmre-te maimu,oiul+
F Atunci uit!te la dreapta% a zi" 0althamo"% "curt+
@i 5ill a vzut la intrarea #n grot un petic de lumin aurie care avea
3a, -i ochi -i "e uita la ei+ A?un"e"er la doar douzeci de pa-i di"tan,+ E!a
oprit% iar maimu,oiul auriu a #ntor" capul% uit4ndu!"e #n grot% a "pu" ceva%
apoi a revenit+
5ill a di(uit cu m4na m4nerul pumnalului -i a mer" mai departe+
C4nd a a?un" la grot% 3emeia #l a-tepta+
Ettea rela1at pe un "caun de p4nz mic% cu o carte #n poal% privindu!l
lini-tit+ Purta haine de cltorie :a:i% dar erau croite at4t de i"cu"it -i
"ilueta ei era at4t de gra,ioa"% #nc4t preau cele mai ra3inate crea,ii ale
celor mai mari ca"e de mod% iar 3loricica ro-ie pe care -i!o prin"e"e pe
(luz prea cea mai elegant dintre (i?uterii+ Prul #i "trlucea% ochii negri
"clipeau% iar picioarele ei goale luceau aurii #n lumina "oarelui+
Ea a z4m(it+ 5ill aproape c i!a z4m(it -i el% pentru c nu era deloc
deprin" cu dulcea,a -i (l4nde,ea pe care o 3emeie -tie " le pun #ntr!un
z4m(et -i care l!au tul(urat+
F E-ti 5ill% a "pu" ea cu voce ?oa"% #m(ttoare+
F e unde #mi -ti,i numeleA a #ntre(at el cu a"prime+
F L.ra #l ro"te-te #n "omn+
F Unde e"teA
F n "iguran,+
F Greau "!o vd+
F Atunci% vino% a zi" ea -i "!a ridicat% l"4nd cartea " cad pe "caun+
Pentru prima oar de c4nd "e apropia"e de ea% 5ill "!a uitat la maimu,a!
daimon+ 0lana #i era lung -i lucioa"% 3iecare 3ir prea " 3ie din aur curat%
mult mai 3in dec4t prul de om% iar 3e,i-oara -i m4inile #i erau negre+ 5ill
vzu"e ultima oar acea"t 3a,% "chimono"it de ur% #n "eara #n care el -i
L.ra lua"er #napoi aletiometrul de la Eir Charle" Latrom% #n ca"a din
213ord+ Maimu,a #ncerca"e "!l "34-ie cu din,ii% p4n ce 5ill a repezit
113
pumnalul "t4nga!dreapta% "ilind daimonul " dea #ndrt% ca " poat "
#nchid 3erea"tra -i "!i 3erece #n alt lume+ 5ill #-i zicea c #n ruptul
capului n!ar "ta cu "patele la maimu,oiul la+
ar 0althamo"% #n 3orm de pa"re% veghea atent% -i 5ill a p-it cu
(gare de "eam pe podeaua pe-terii% urm4nd!o pe doamna Coulter ctre
"ilueta micu, care zcea nemi-cat #n um(r+
@i iat!o% prietena lui "cump% adormit+ Ce mic preaH Era uimit de
3aptul c toat 3or,a -i #n3ocarea de care ddea dovad L.ra% treaz% puteau
" arate a-a de (l4nd -i de pa-nic atunci c4nd dormea+ La g4tul ei era culcat
Pantalaimon% #n 3orm de dihor% cu (lana "trlucitoare% iar pe 3runtea L.rei
erau lipite -uvi,e de pr umed+
A #ngenuncheat -i i!a dat deoparte prul+ Avea 3a,a 3ier(inte+ Cu coada
ochiului 5ill a zrit maimu,oiulauriu ghemuindu!"e ca " "ar -i a pu"
m4na pe pumnal7 dar doamna Coulter a cltinat u-urel din cap% iar
maimu,oiul "!a de"tin"+
/r "!o arate% 5ill #-i #ntiprea #n minte imaginea grotei6 3orma -i
mrimea 3iecrui (olovan% #nl,imea e1act a tavanului dea"upra 3etei
adormite+ Ga tre(ui "!-i croia"c drum pe acolo #n #ntuneric% -i a"ta era
"ingura -an" "!o vad dinainte+
F A-adar% dup cum o("ervi% e #n "iguran,% a zi" doamna Coulter+
F e ce o ,ine,i aiciA @i de ce n!o l"a,i " "e trezea"cA
F Lai " ne a-ezm un pic+
oamna Coulter nu -i!a luat "caunul% ci "!a a-ezat l4ng 5ill pe "t4nca
acoperit de mu-chi de la intrarea #n grot+ Prea at4t de (l4nd -i era at4ta
#n,elepciune tri"t #n ochii ei% #nc4t ne#ncrederea lui 5ill "!a ad4ncit+
Eim,ea c 3iecare cuv4nt ro"tit de ea e o minciun% c 3iecare ge"t a"cunde
o amenin,are% iar 3iecare z4m(et e o ma"c amgitoare+ Ei (ine% va tre(ui "
o amgea"c la r4ndul lui6 va tre(ui " o 3ac " cread c e ino3en"iv+ oar
iz(uti"e "!i pclea"c pe to,i pro3e"orii% poli,i-tii% a"i"ten,ii "ociali -i
vecinii care "e intere"a"er de el -i de ca"a lui7 "e pregti"e pentru a"ta
toat via,a+
Prea (ine% -i!a zi"+ Pot " m de"curc cu tine+
F N!ai vrea ceva de (utA l!a #ntre(at doamna Coulter+ 2 " (eau -i
euC Nu!i nici o prime?die+ Uite+
A tiat ni-te 3ructe ca3enii -i z(4rcite -i a "tor" "ucul tul(ure #n dou
cni mici+ A "or(it dintr!una -i i!a o3erit!o pe cealalt lui 5ill% care a "or(it
-i el din lichidul proa"pt -i dulce+
F Cum ai g"it calea #ncoaceA a continuat ea+
114
F N!a 3o"t greu " v urmre"c+
F /ire-te+ Ai aletiometrul L.reiA
F a% a zi" el% -i a l"at!o " de"copere "ingur dac e "au nu #n "tare
"!l citea"c+
F @i ai un pumnal% din c4te am #n,ele"+
F Eir Charle" v!a "pu" a"ta% nuA
F Eir Charle"A AC Carlo% de"igur+ a% el+ Pare 3a"cinant+ Pot "!l vdA
F Nu% 3ire-te c nu% a zi" el+ e ce o ,ine,i pe L.ra aiciA
F Pentru c o iu(e"c+ Eunt mama ei+ E #ntr!o prime?die #ngrozitoare -i
o " am gri? " nu p,ea"c nimic+
F Ce 3el de prime?dieA a #ntre(at 5ill+
F PiC a zi" ea% -i a pu" cana pe ?o"% aplec4ndu!"e #n 3a,% a-a #nc4t
prul i "!a legnat pe l4ng o(ra?i+
C4nd "!a ridicat% -i!a dat prul pe dup urechi cu am4ndou m4inile% iar
5ill i!a "im,it par3umul ame"tecat cu miro"ul proa"pt al trupului+ @i "!a
tul(urat+
Chiar dac i!a o("ervat reac,ia% doamna Coulter n!a artat a"ta #n nici
un 3el+ A continuat6
F Uite ce e% 5ill% nu -tiu cum ai cuno"cut!o pe 3iica mea -i nu -tiu ce
ai a3lat de?a% -i cu "iguran, nu -tiu nici dac m pot #ncrede "au nu #n tine7
dar n!are importan,% am o(o"it " tot mint+ A-a c iat adevrul+
oamna Coulter a depnat mai departe6
F Am de"coperit c 3ata mea e #n prime?die tocmai din pricina celor
dintre care 3ceam parte D 0i"erica+ Eincer% cred c vor "!o omoare+ A-a c%
vezi tu% m!am trezit #ntr!o dilem6 " m "upun 0i"ericii% "au "!mi "alvez
3iicaA @i unde mai pui c 3u"e"em o "lu?itoare credincioa" a 0i"ericii+
Nimeni nu era mai zelo" ca mine7 #i drui"em via,a mea7 o "lu?eam cu
#n3lcrare+ ar aveam acea"t 3iicC @tiu c nu m!am #ngri?it de ea c4nd
era mic+ A 3o"t luat de la mine -i cre"cut de "trini+ Poate c a"ta a
3cut!o " nu "e #ncread #n mine+ ar% c4nd a cre"cut% am a3lat de
prime?dia #n care era% -i de trei ori p4n acum am #ncercat "!o "alvez+ Nu!
mi rm4nea dec4t " m rzvrte"c -i " m a"cund #n locul ace"ta 3erit% -i
g4ndeam c "untem #n "iguran,7 iar acum a3lu c ne!ai g"it at4t de u-or D
ei (ine% m #n,elegi% "unt #ngri?orat+ 0i"erica o " "e arate -i ea cur4nd+ @i
ei vor "!o omoare% 5ill+ N!or "!o la"e #n via,+
F e ceA e ce o ur"c a-a de tareA
F in cauza a ceea ce cred ei c o " 3ac+ Nu am idee ce e"te7 a- vrea
" -tiu% cci atunci a- putea " o 3ere"c -i mai (ine+ ar nu -tiu dec4t c ei o
115
ur"c -i c nu au nici un "trop de mil+
E!a aplecat ctre el% vor(ind gr(it% #nceti-or -i cu voce cald+
F e ce #,i "pun toate a"teaA a continuat+ Pot " m #ncred #n tineA
Cred c n!am #ncotro+ Nu mai pot 3ugi% n!am unde " m duc+ Iar dac e-ti
prieten cu L.ra% "!ar putea " 3ii -i prietenul meu+ @i zu c am nevoie de
prieteni% am nevoie de a?utor+ Acum toate "unt #mpotriva mea+ 0i"erica o "
ne nimicea"c% -i pe mine% -i pe L.ra% dac pune gheara pe noi+ Eunt
"ingur% 5ill% doar eu #ntr!o grot cu 3iica mea% -i toate trupele din toate
lumile #ncearc " ne dea de urm+ @i iat!te pe tine% ca " ar,i% "e pare% ce
u-or "untem de g"it+ Ce!o " 3aci% 5illA Ce vreiA
F e ce o ,ine,i adormitA a #ntre(at el% ocolindu!i cu #ncp,4nare
#ntre(rile+
F Pentru c -tii ce "!ar #nt4mpla dac a- l"a!o " "e trezea"cA Ar 3ugi
imediat+ @i n!ar "upravie,ui nici cinci zile+
F ar de ce nu!i e1plica,i totul -i n!o l"a,i " aleag "ingurA
F Crezi c m!ar a"cultaA @i% chiar dac m!ar a"culta% #,i #nchipui c m!
ar credeA N!are #ncredere #n mine+ M ur-te% 5ill+ Pro(a(il c -tii a"ta+
M di"pre,uie-te+ EuC ei (ineC nu -tiu cum " "punC 2 iu(e"c at4t de
mult% #nc4t am renun,at la tot ce aveam D carier "trlucit% mult 3ericire%
pozi,ie #nalt -i o mare avere D%la toate% ca " vin #n grota a"ta din mun,i -i
"!mi duc zilele cu p4ine u"cat -i poame acre% doar ca "!mi pot ,ine 3iica
#n via,+ @i dac pentru a"ta tre(uie " o ,in adormit% a-a " 3ie+ ar
tre#uie " o ,in #n via,+ Mama ta n!ar 3ace a"ta pentru tineA
5ill a tre"rit% -ocat -i #n3uriat de 3aptul c doamna Coulter a cutezat "
o pomenea"c pe mama lui ca "!-i "pri?ine "pu"ele+ Apoi a 3o"t -i mai
-ocat la g4ndul c% de 3apt% mama lui nu #l ocroti"e% ci% dimpotriv% el a
tre(uit "!o ocrotea"c pe ea+ 2are doamna Coulter o iu(ea pe L.ra mai
mult dec4t #l iu(ea Elaine Parr. pe elA ar era nedrept6 mama lui nu era #n
toate puterile+
/ie doamna Coulter nu -i!a dat "eama de clocotul de "entimente pe care
#l "t4rni"er vor(ele ei "imple% 3ie era mon"truo" de i"tea,+ 2chii ei
3rumo-i #l priveau cu (l4nde,e pe 5ill% care "e #nro-i"e -i "e tot 3oia%
"tingherit7 -i% pentru o clip% doamna Coulter a "emnat ciudat de mult cu
3iica ei+
F ar tu ce ai de g4nd " 3aciA a #ntre(at ea+
F Pi% am vzut!o pe L.ra% a zi" 5ill% -i trie-te% a"ta e limpede% -i e #n
"iguran,% pre"upun+ A"ta e tot ce voiam+ Acum% c mi!am luat gri?a a"ta de
pe inim% pot " m duc "!l a?ut pe Lordul A"riel% a-a cum era prevzut+
116
A"ta a "urprin"!o un pic% dar "!a "tp4nit+
F N!o "CA M g4ndeam c ne!ai putea a?uta pe noi% a zi" ea% de"tul
de lini-tit% 3r " implore% ci doar pe un ton #ntre(tor+ Cu pumnalul+ Am
vzut ce!ai 3cut aca" la Eir Charle"+ Cu tine am 3i #n "iguran,% nuA Ne!ai
putea a?uta " "cpmA
F 2 " plec acum% a zi" 5ill% ridic4ndu!"e+
oamna Coulter i!a #ntin" m4na+ Un z4m(et "ilit% o ridicare din umeri -i
o #ncuviin,are din cap% ca #n 3a,a unui adver"ar i"cu"it care a 3cut o
mi-care (un pe ta(la de -ah6 a"ta "punea trupul ei+ Iar 5ill "!a trezit c #i
place acea"t 3emeie% pentru c era cura?oa" -i pentru c prea un 3el de
L.ra mai complicat% mai (ogat -i mai pro3und+ N!avea #ncotro% #i
plcea+
A-a c i!a "tr4n" m4na% o m4n 3erm% rcoroa" -i cati3elat+ Ea "!a
#ntor" ctre maimu,oiul auriu% care -ezu"e tot timpul #n "patele ei% -i au
"chim(at o privire al crei t4lc 5ill n!a reu-it "!l prind+
Apoi 3emeia "!a #ntor" ctre 5ill% z4m(ind+
F Cu (ine% a zi" el+
@i ea i!a r"pun"% lini-tit6
F Cu (ine% 5ill+
E!a #ndeprtat de grot% -tiind c ochii ei #l urmre"c% -i nu "!a uitat
deloc #napoi+ Ama nu "e vedea nicieri+ A plecat pe unde veni"e% urm4nd
poteca% p4n c4nd a auzit #n 3a, zgomotul ca"cadei+
F Minte% i!a "pu" lui Iore: 0.rni"on dup o ?umtate de or+ Eigur c
minte+ Ar min,i -i dac a"ta i!ar aduce necazuri% pentru c #i place prea
mult " mint ca " "e poat #n3r4na+
F @i atunci care e"te planul tuA a zi" ur"ul% care "ttea tolnit la "oare%
cu (urta pe un petic de zpad dintre "t4nci+
5ill "e plim(a de colo!colo% chi(zuind dac poate "au nu " 3olo"ea"c
-mecheria care!i reu-i"e la Leadington6 " intre cu a?utorul pumnalului #n
alt lume -i " mearg p4n #ntr!un punct de l4ng locul #n care zcea L.ra%
" taie o 3erea"tr "pre lumea acea"ta% "!o trag pe 3at #ncoace -i apoi "
#nchid la loc 3erea"tra+ Era limpede c a"ta tre(uie " 3ac6 -i atunci de ce
-oviaA
0althamo" -tia+ n 3orma lui real% de #nger% licrind ca un val de
cldur #n lumina "oarelui% a zi"6
F A 3o"t o pro"tie " mergi la ea+ Acum tot ce!,i dore-ti e"te " o vezi
iar-i+
11"
Iore: a "co" un mormit lini-tit -i ad4nc+ La #nceput 5ill a crezut c #l
avertizeaz pe 0althamo"% dar apoi% cu o mic und de ?en% -i!a dat "eama
c ur"ul e de acord cu #ngerul+ Cei doi nu prea "e (ga"er #n "eam unul pe
altul p4n acum7 aveau 3iri 3oarte di3erite7 #n" era limpede c #n privin,a
a"ta g4ndeau la 3el+
@i 5ill "!a po"omor4t% dar aveau dreptate+ Era prin" #n mre?ele doamnei
Coulter+ Toate g4ndurile lui "e legau de ea6 c4nd "e g4ndea la L.ra era ca
" "e #ntre(e c4t de mult avea " "emene% c4nd va 3i mare% cu mama ei7 dac
"e g4ndea la 0i"eric era ca " "e #ntre(e c4,i dintre preo,i -i cardinali
3u"e"er atra-i de ea7 dac "e g4ndea la tatl lui mort era ca " "e #ntre(e
dac ar 3i di"pre,uit!o "au ar 3i admirat!o7 iar dac "e g4ndea la mama luiC
A "im,it cum i "e "tr4nge inima+ E!a #ndeprtat de ur" -i "!a urcat pe un
(olovan de unde putea vedea toat valea+ n aerul curat -i rece auzea pe
cineva care tia lemne% (oc!(oc!(oc% -i "unetul monoton al clopo,elului de
3ier de la g4tul unei oi% -i 3o-netul coroanelor copacilor a3la,i mult mai ?o"+
Gedea limpede p4n -i cele mai mrunte creva"e din mun,ii ce "e zreau la
orizont% precum -i hoitarii care "e roteau pe dea"upra vreunei 3pturi
aproape moarte% a3late la mul,i :ilometri di"tan,+
Nu #ncpea nici o #ndoial6 0althamo" avea dreptate+ /emeia #i 3cu"e
3armece+ Era plcut -i i"pititor " "e g4ndea"c la ochii aceia 3rumo-i -i la
dulcea,a acelui gla" -i "!-i amintea"c 3elul #n care (ra,ele ei "!au ridicat
ca "!-i dea pe "pate prul acela "trlucitorC
Cu o "3or,are% -i!a venit #n 3ire% -i dintr!odat a mai auzit un "unet6 un
zumzit de departe+
E!a #ntor" #ntr!o parte -i!n alta ca " vad de unde provine -i a
de"coperit c de la miaznoapte% tocmai de unde veni"er el -i Iore:+
F Oepeline% a tunat vocea ur"ului% 3c4ndu!l pe 5ill " tre"ar% pentru
c nu auzi"e 3ptura uria- apropiindu!"e+
Iore: a rma" l4ng el% uit4ndu!"e #n aceea-i direc,ie% -i apoi "!a ridicat
pe la(ele din "pate% de dou ori mai #nalt dec4t 5ill% cu privirea
ptrunztoare+
F C4teA
F 2pt% a zi" Iore: dup un minut% -i apoi le!a vzut -i 5ill6 puncticele
#n-irate pe cer+
F Po,i "!,i dai "eama c4t le tre(uie ca " a?ungA a #ntre(at 5ill+
F 2 " 3ie aici nu cu mult dup cderea nop,ii+
F eci n!o " putem pro3ita prea mult de #ntuneric+ Ce pcatH
F Care e planul tuA
11'
F E 3ac o de"chiztur% "!o trag pe L.ra #n alt lume -i "!o #nchid
#nainte ca mama ei "!o poat urma+ /ata are un leac cu care "!o trezea"c pe
L.ra% dar nu mi!a putut e1plica prea limpede cum "!l 3olo"e"c% a-a c o "
tre(uia"c " vin -i ea #n grot+ n" nu vreau "!o pun #n prime?die+ Ar 3i
(ine ca% p4n ce ne vedem noi de trea(% tu "!i atragi aten,ia #n alt parte
doamnei Coulter+
Ur"ul a mormit -i a #nchi" ochii+ 5ill "!a uitat #n?ur dup #nger -i i!a
vzut "ilueta de"enat de picurii 3ini de cea, #n lumina de amiaz t4rzie+
F 0althamo"% acum m #ntorc #n pdure% " g"e"c un loc "igur din
care " 3ac de"chiztura% a zi" 5ill+ Greau ca tu " "tai de veghe -i "!mi
"pui dac "e apropie ea D ea "au daimonul la+
0althamo" a dat din cap -i -i!a #nl,at aripile ca " "e "cuture de "tropi+
Apoi a ,4-nit #n "u" #n aerul rece -i a planat dea"upra vii% #n vreme ce 5ill
#ncepu"e " cauteolume #n care L.ra " 3ie #n "iguran,+
n interiorul peretelui de"pr,itor du(lu% care "c4r,4ia -i zdrngnea% al
zepelinului din 3runte% li(elulele ie-eau la lumin+ Lad. Ealma:ia "!a
aplecat pe"te coconul crpat al li(elulei de un al(a"tru 3luore"cent -i a
a?utat aripile "u(,iri -i umede " "e eli(ereze% av4nd gri? ca 3igura ei " 3ie
primul lucru care "e imprim #n ochii aceia cu multe 3a,ete% -i a netezit
nervurile 3ine% -optindu!i 3pturii "trlucitoare numele ei -i #nv,4nd!o cine
e"te+
n c4teva minute Cavalerul Tial." avea " 3ac acela-i lucru cu li(elula
"a+ ar deocamdat trimitea un me"a? prin rezonatorul cu magnetit -i "e
concentra numai -i numai a"upra mi-crii arcului -i a propriilor lui degete+
A tran"mi"6
)ordului Roe%
Mai avem trei ore &-n la momentul estimat &entru sosire. 2urtea
2onsistorial de !isci&lin inten$ioneaz ca% imediat du& aterizare% s
trimit o com&anie ctre grot.
4e va m&r$i n dou unit$i. 4olda$ii &rimei unit$i 'i vor croi drum
ctre grot% o vor ucide &e co&il 'i i vor aduce ca&ul ca dovad c a
murit. !ac este cu &utin$ o vor &rinde 'i &e ,emeie% ns% dac nu e cu
&utin$% o vor ucide.
A doua unitate tre#uie s"l &rind viu &e #iat.
2elelalte ,or$e vor ataca giro&terele Regelui 7gun@e. Ei &revd c
giro&terele vor ajunge la &u$in tim& du& ze&eline. +n con,ormitate cu
ordinele dumneavoastr% )ady 4almaia 'i cu mine vom &rsi n cur-nd
11)
ze&elinul 'i vom z#ura direct la grot% unde vom ncerca s o a&rm &e
,at de&rima unitate 'i s le $inem &ie&t solda$ilor &-n ce sosesc
ntririle.
A'te&tm rs&unsul.
R"pun"ul a venit pe loc+
2avalerului Tialys%
+n lumina ra&ortului tu% iat o schim#are de &lan.
.entru a"l m&iedica &e du'man s"o ucid &e co&il% ceea ce ar ,i
rezultatul cel mai dezastruos% tu 'i )ady 4almaia tre#uie s cola#ora$i cu
#iatul. 2-t vreme are &umnalul% el are ini$iativa% a'a c% dac deschide
alt lume 'i o duce &e ,at acolo% lsa$i"l n &ace 'i urma$i"i. 3u v
dezli&i$i de ei.
Cavalerul Tial." a r"pun"6
)ordului Roe%
Mesajul dumneavoastr a ,ost rece&$ionat 'i &rice&ut. !oamna 'i cu
mine &ornim de ndat.
Micu,a i"coad a #nchi" rezonatorul -i -i!a "tr4n" echipamentul+
F Tial."% ie"e din cocon% "!a auzit o -oapt din #ntuneric+ Ar tre(ui "
vii #ncoace+
Cavalerul a "rit imediat pe lon?eronul pe care li(elula lui "e trudea "
ia" #n lume -i a a?utat!o% cu gri?% " "e de"prind din coconul "part+
M4ng4indu!i capul 3ioro"% i!a #ndreptat antenele grele% #nc umede -i
r"ucite% -i a l"at 3ptura "!i "imt miro"ul pielii% p4n ce a a?un" " o
"tp4nea"c deplin+
Ealma:ia #i potrivea li(elulei "ale harna-amentul pe care #l ducea cu ea
pe"te tot6 h,uri din 3ire de pian?en% "cri,e din titan% -a din piele de
coli(ri+ Toate erau cum nu "e poate mai u-oare+ Tial." a 3cut acela-i lucru
cu li(elula "a% a potrivit legturile pe trupul in"ectei% le!a "tr4n"% le!a
aran?at+ Avea " poarte harna-amentul p4n la moarte+
Apoi cavalerul -i!a "ltat iute pe umr rani,a -i a tiat ,e"tura cerat
care #nvelea zepelinul+ Tovar-a lui #ncleca"e de?a li(elula -i acum o
#ndemna " ia" prin de"chiztura "tr4mt% printre ra3alele care iz(eau ca
ni-te ciocane+ Aripile lungi -i 3ragile tremurau #n vreme ce "e "trecura
a3ar% dar imediat (ucuria z(orului a pu" "tp4nire pe in"ect% care "!a l"at
purtat de v4nt+ up c4teva clipe Tial." i "!a alturat prin vzduhul
z(uciumat% li(elula lui 3iind dornic " "e ia la #ntrecere cu #n"u-i amurgul
care "e a-ternea cu repeziciune+
Am4ndoi "!au av4ntat #n "u"% #nv4rte?indu!"e% #n curen,ii reci ca ghea,a7
12,
le!au tre(uit c4teva clipe ca " "e orienteze% apoi au purce" ctre vale+
121
&<+Ru&tura
Totu-i% #n vreme ce 3ugea% ochiul "u privea
#ndrt% ca -i cum teama "!ar 3i ,inut #nc dup el+
Edmund 4&enser
Pe c4nd "e l"a #ntunericul% lucrurile "tteau #n 3elul urmtor+
n turnul "u de cremene% Lordul A"riel "e plim(a #ncolo -i #ncoace+ Ee
concentra a"upra "iluetei micu,e de l4ng rezonatorul cu magnetit% -i toate
celelalte rapoarte 3u"e"er redirec,ionate7 mintea #i era doar la ve-tile care
"o"eau prin pietricica ptrat de "u( lumina lmpii+
Regele 2gun$e -edea #n ca(ina giropterului "u% #ncropind la repezeal
un plan prin care " de?oace inten,iile Cur,ii Con"i"toriale% de"pre care
tocmai a3la"e de la gallivie"pianul din nava ace"teia+ Navigatorul m4zglea
ni-te ci3re pe o (ucat de h4rtie% pe care apoi i!a #nm4nat!o pilotului+ Cel
mai important lucru era viteza6 dac -i!ar aduce primul trupele pe pm4nt
"!ar "chim(a totul+ 8iropterele erau mai iu,i dec4t zepelinele% dar
rm"e"er de"tul de mult #n urma ace"tora+
n zepelinele Cur,ii Con"i"toriale% grzile elve,iene #-i pregteau
armele+ Ar(aletele lor erau mortale de la mai (ine de cinci "ute de metri%
iar un ar(aletier putea " #ncarce -i " trag cinci"prezece "ge,i pe minut+
Aripioarele "piralate 3cute din corn a?utau "geata " "e rotea"c -i!i
ddeau armei precizia unei pu-ti+ Pe l4ng a"ta% 3ire-te% nu 3cea nici
zgomot% ceea ce putea 3i un mare avanta?+
oamna Coulter era #ntin" la intrarea #n grot% treaz+ Maimu,oiul
auriu nu!-i a3la locul -i prea nemul,umit6 liliecii pleca"er din grot odat
cu l"area #ntunericului -i nu mai avea pe cine " "chingiuia"c+ Ee #nv4rtea
#n ?urul "acului de dormit al doamnei Coulter% zg4ndrind cu un dege,el
o"o" c4te un licurici care nimerea prin grot -i m4n?ind cu lumina ace"tuia
"t4nca+
L.ra zcea% #ncin" -i aproape la 3el de agitat% dar dormind ad4nc%
ad4nc% azv4rlit #n uitare de 3iertura pe care mama ei o "ili"e "!o (ea cu o
or mai devreme+ Era un vi" care ,inu"e mult vreme% -i acum revenea% -i
mici gemete de mil% de 3urie -i d4rzenie l.ratic #i "cuturau pieptul -i
g4tul% 3c4ndu!l pe Pantalaimon "!-i "cr4-nea"c la r4ndu!i din,ii de dihor+
Nu departe% "u( pinii (tu,i de v4nt de pe poteca din pdure% 5ill -i
122
Ama #-i croiau drum "pre grot+ 5ill #ncerca"e "!i e1plice Amei ce avea
de g4nd% dar daimonul ei n!a iz(utit " priceap% iar c4nd a tiat o 3erea"tr
-i i!a artat!o% ea "!a "periat at4t de tare% #nc4t aproape c a le-inat+ Tre(uia
" 3ac mi-cri molcome -i " vor(ea"c lini-tit ca "!o poat ,ine alturi%
pentru c 3ata re3uza"e "!i dea leacul "au mcar "!i "pun cum tre(uie
3olo"it+ n cele din urm el i!a "pu"6
F Nu 3ace nici un zgomot -i ,ine!te dup mine+
Iore:% #n armura "a% era pe undeva pe!aproape% pregtindu!"e "!i ,in #n
loc pe "olda,ii din zepeline% ca "!i dea lui 5ill de"tul timp "!-i
#mplinea"c lucrarea+ Ce nu -tia nici unul dintre ei era c "e apropiau -i
trupele Lordului A"riel6 din c4nd #n c4nd v4ntul aducea la urechile lui Iore:
un 3el de pcnit% dar% de-i -tia cum "un motoarele unui zepelin% nu auzi"e
niciodat un giropter% a-a c nu de"lu-ea de"pre ce era vor(a+
0althamo" poate c ar 3i 3o"t #n "tare " le "pun% dar 5ill avea
pro(leme cu el+ Acum% c o g"i"er pe L.ra% #ngerul #ncepu"e " "e retrag
din nou #n durerea lui6 era tcut% di"trat -i #m(u3nat+ Iar a"ta 3cea% pe de
alt parte% -i mai di3icil #n,elegerea cu Ama+
C4nd "!au oprit un pic " "e odihnea"c% 5ill a aruncat o #ntre(are #n
vzduh6
F 0althamo"A E-ti aiciA
F a% a "pu" #ngerul cu voce -tear"+
F 0althamo"% te rog% nu m l"a+ Etai aproape -i ve"te-te!mi orice
prime?die+ Am nevoie de tine+
F nc nu te!am pr"it% a zi" #ngerul+
Mai mult de!at4t 5ill n!a reu-it " "coat de la el+
eparte% #ntre cer -i pm4nt% printre ra3alele de v4nt% Tial." -i Ealma:ia
pluteau dea"upra vii% #ncerc4nd " rz(at cu privirea p4n ?o" #n grot+
Li(elulele 3ceau e1act ceea ce li "e "punea% dar trupurile lor nu "e #mpcau
prea (ine cu 3rigul -i% #n plu"% v4ntul "l(atic le cltina prime?dio"+
Clre,ii le!au m4nat "pre "ol% la adpo"tul copacilor% -i apoi au z(urat
din creang!n creang% orient4ndu!"e prin #ntunericul ce "e tot #ngro-a+
5ill -i Ama "!au "trecurat prin lumina lunii -i prin v4nt p4n la cel mai
apropiat loc #n care puteau rz(ate% dar 3r " zrea"c #nc intrarea #n
grot+ E!a nimerit " 3ie #n do"ul unui tu3i- 3oarte de"% la marginea potecii%
-i acolo (iatul a tiat o 3erea"tr #n aer+
Eingura lume #n care a putut a3la aceea-i "tructur a "olului a 3o"t una
plin de "t4nci gola-e% unde luna lumina puternic din cerul plin de "tele
123
pm4ntul decolorat% de un al( ca al oa"elor% pe"te care g4zele mi-unau%
3c4nd ca 3o?gielile -i ,4r4ielile lor " r"une #n lini-tea aceea cople-itoare+
Ama l!a urmat% mi-c4ndu!-i energic degetele ca " "e apere de "ta3iile
de care tre(uie " 3i 3o"t plin locul la #ngrozitor7 iar daimonul ei%
pre3c4ndu!"e pe dat% a luat chip de -op4rl -i a pornit " ,opie pe"te
"t4nci% cu picioru-e "printene+
5ill -i!a dat "eama de o pro(lem+ Etrlucirea lunii pe "t4ncile de
culoarea oa"elor va lumina ca o lantern c4nd o " de"chid 3erea"tra #n
grota doamnei Coulter+ Ga tre(ui "!o de"chid iute% "!o trag pe L.ra prin
ea -i "!o #nchid la loc pe dat+ Ar putea "!o trezea"c #n acea lume% unde
erau #n "iguran,+
E!a oprit pe panta ce lucea or(itor -i i!a "pu" Amei6
F Tre(uie " ne mi-cm 3oarte repede -i #n tcere deplin+ Nici un
zgomot% nici mcar o -oapt+
Ea a priceput% cu toate c era "periat+ Avea pache,elul cu pra3 #n
(uzunarul de la piept6 #l pipi"e de nenumrate ori -i% #mpreun cu
daimonul% repeta"e mi-crile at4t de mult% #nc4t era "igur c "!ar de"curca
chiar -i #n (ezn deplin+
E!au c,rat mai departe pe "t4ncile al(e ca oa"ele% iar 5ill calcula
atent di"tan,a% p4n ce i "!a prut c au a?un" de"tul de departe #n grot+
A luat pumnalul -i a tiat cea mai minu"cul 3erea"tr po"i(il% nu mai
mare dec4t cercul pe care #l putea 3ace unindu!-i degetul mare cu
arttorul+
@i!a lipit repede ochiul de ea% ca " a"tupe lumina lunii% -i "!a uitat+
Erau toate cum le -tia6 "ocoti"e (ine+ Gedea #n 3a, intrarea #n grot% cu
(olovanii de"en4ndu!"e negri pe cerul nop,ii7 vedea "ilueta doamnei
Coulter% adormit% cu daimonul auriu alturi7 vedea chiar -i coada
maimu,oiului% at4rn4nd pe"te "acul de dormit+
Echim(4nd unghiul -i privind mai atent% a vzut (olovanul #n "patele
cruia era culcat L.ra+ n" nu o vedea pe ea+ Era prea aproape oareA A
#nchi" 3erea"tra% "!a dat #napoi cu un pa" -i a 3cut alt de"chiztur+
/ata nu era acolo+
F A"cult% 3emeia a mutat!o de acolo -i nu vd unde e% le!a zi" Amei -i
daimonului ei+ 2 " tre(uia"c " trec dincolo% "!o caut prin grot -i " 3ac
alt de"chiztur de cum o g"e"c+ A-a c d!te mai #n "pate% " nu te tai
din gre-eal c4nd m #ntorc+ ac din cine -tie ce pricin rm4n (locat
acolo% du!te -i a-teapt!m l4ng cealalt 3erea"tr% cea prin care am intrat+
F Ar tre(ui " mergem am4ndoi% a zi" Ama% pentru c eu -tiu cum "!o
124
treze"c% tu% nu% -i!n plu" eu cuno"c grota mai (ine dec4t tine+
/etei i "e citea #ncp,4narea pe chip% #-i ,inea (uzele "tr4n"e -i pumnii
#ncle-ta,i+ aimonului!-op4rl i "!a ivit un guler #n ?urul g4tului% pe care -i
l!a um3lat #ncet+
5ill a zi"6
F 23% (ine atunci+ ar trecem dincolo iute -i #n tcere deplin% -i 3aci
#ntocmai cum zic eu% pe dat% ai priceputA
/ata a dat din cap -i -i!a pipit din nou (uzunarul% " 3ie "igur c
leacul e acolo+
5ill a 3cut o mic de"chiztur 3oarte aproape de pm4nt -i "!a uitat
prin ea% apoi a lrgit!o repede -i a trecut dincolo #ntr!o clip% #n patru la(e+
Ama a venit imediat dup el% -i cu totul 3erea"tra a "tat de"chi" mai pu,in
de zece "ecunde+
E!au ghemuit pe podeaua pe-terii% #n "patele unui (olovan mare% cu
0althamo"!pa"re alturi% -i ochii lor au avut nevoie de c4teva clipe ca "
la"e!n urm "trlucirea "cldat #n lumina lunii din cealalt lume+ 8rota era
mult mai #ntunecat -i cu mult mai multe zgomote6 cel mai tare "e auzea
v4ntul prin copaci% #n" dincolo de el mai era un "unet+ Era huruitul
motorului unui zepelin% -i nu venea de prea departe+
Cu pumnalul #n m4na dreapt% 5ill -i!a g"it o pozi,ie de echili(ru -i "!
a uitat #n?ur+
Ama 3cea acela-i lucru% iar daimonul ei cu ochi de (u3ni, "e uita #n
toate pr,ile7 dar nici urm de L.ra #n partea acea"ta a grotei+ Nu #ncpea
nici o #ndoial+
5ill -i!a i,it capul pe"te (olovan -i "!a uitat #ndelung ctre intrarea #n
grot% unde doamna Coulter -i daimonul ei dormeau du-i+
@i mai "!i "ar inima+ Cci a vzut!o pe L.ra% #ntin" #n "omnul ei
ad4nc% chiar l4ng doamna Coulter+ Eiluetele li "e ame"tecau #n #ntuneric7
nu!i de mirare c n!o vzu"e+
5ill a atin" m4na Amei -i a artat cu degetul+
F 23% va tre(ui "!o 3acem cu mare gri?% i!a -optit el+
A3ar "e petrecea ceva+ Luruitul zepelinelor era acum mult mai
puternic dec4t v4ntul prin copaci% -i erau -i lumini care "e mi-cau%
"trlucind printre crengi+ Cu c4t o "coteau mai repede pe L.ra de!acolo% cu
at4t mai (ine% iar a"ta #n"emna " "e npu"tea"c acum% #nainte ca doamna
Coulter " "e trezea"c D " taie o de"chiztur% "!o trag prin ea la loc
"igur -i " #nchid la loc 3erea"tra+
I!a -optit a"ta Amei+ Iar ea a #ncuviin,at+
125
Apoi% chiar c4nd (iatul "e pregtea " pornea"c% doamna Coulter "!a
trezit+
E!a mi-cat -i a zi" ceva+ @i pe dat maimu,oiul auriu a ,4-nit #n picioare+
5ill #i zrea "ilueta la intrarea #n grot% ghemuit% atent% -i imediat
doamna Coulter "!a ridicat #n capul oa"elor% 3erindu!-i ochii cu m4na de
luminile de a3ar+
M4na "t4ng a lui 5ill era #ncle-tat pe #ncheietura Amei+ oamna
Coulter "!a ridicat #n picioare% gata #m(rcat% "upl% vigilent% de parc nu
"!ar 3i trezit chiar atunci din "omn+ Poate c 3u"e"e treaz tot timpul+ Ea -i
maimu,oiul auriu "tteau pe vine la intrarea #n grot% privind -i a"cult4nd%
#n vreme ce luminile zepelinelor "e legnau dintr!o parte #n alta pe"te
coroanele copacilor% -i motoarele huruiau% iar "trigtele% voci de (r(a,i
care avertizau "au ddeau ordine% artau limpede c tre(uie " "e mi-te
repede% 3oarte repede+
5ill a "tr4n"!o pe Ama de #ncheietur -i "!a npu"tit #nainte% cu ochii #n
?o"% " nu "e #mpiedice% cu pa-i iu,i% ,in4ndu!"e aproape de pm4nt+
Imediat a a?un" alturi de L.ra% iar ea dormea ad4nc% cu Pantalaimon #n
?urul g4tului7 -i apoi 5ill a ridicat pumnalul -i a pipit cu aten,ie% -i dup o
"ecund ar 3i aprut o de"chiztur prin care "!o trag pe L.ra #ntr!un loc
"igurC
ar a ridicat ochii+ @i a dat de doamna Coulter+ Ea "e #ntor"e"e 3r
zgomot% iar "trlucirea din cer% re3lectat de peretele umed al grotei% #i
lumina 3a,a7 pentru o clip i"!a prut c nu era 3a,a ei% era 3a,a mamei lui%
plin de repro-% -i inima i "!a chircit de tri"te,e7 apoi% c4nd a #n3ipt
pumnalul% n!a mai 3o"t atent la v4r3% -i cu un zv4cnet -i un "cr4-net
pumnalul a czut% 3c4ndu!"e (uc,i+
Ee rup"e"e+
Acum nu mai puteau " plece de!acolo+
I!a "pu" Amei6
F Treze-te!o+ Acum+
@i "!a #ndreptat de "pate% gata de lupt+ Mai #nt4i avea "!l "ugrume pe
maimu,oi+ E!a #ncordat ca "!i #nt4mpine "altul -i a de"coperit c #nc ,inea
#n m4n m4nerul pumnalului6 cel pu,in o " poat iz(i cu el+
ar nici maimu,oiul auriu% nici doamna Coulter nu au atacat+ Ea n!a
3cut dec4t " "e dea un pic #ntr!o parte% a-a #nc4t lumina de a3ar " cad
pe pi"tolul pe care #l avea #n m4n+ Mi-carea a 3cut " cad lumin -i pe"te
ce 3cea Ama6 pre"ra un pra3 pe (uza de "u" a L.rei% urmrea cum L.ra #l
126
trage pe na" odat cu aerul -i a?uta pra3ul " intre #n nri 3olo"ind ca perie
coada propriului ei daimon+
5ill -i!a dat "eama c "unetele de a3ar "e "chim(a"er6 acum "e mai
auzea -i altceva #n a3ar de huruitul zepelinelor+ Euna cuno"cut% ca un lucru
din lumea lui% -i apoi a recuno"cut zgomotul unui elicopter+ Apoi altul% -i
altul% -i alte lumini au mturat copacii 3remttori% acoperindu!i cu un vl
verde% "trlucitor+
oamna Coulter "!a #ntor" un pic atunci c4nd "unetul cel nou i!a a?un"
la urechi% dar prea iute ca 5ill " "ar -i " #n-3ace arma+ C4t de"pre
daimonul!maimu,% #l a,intea pe 5ill 3r " clipea"c% ghemuit% gata "
"ar+
L.ra "e mi-ca -i murmura+ 5ill "!a aplecat -i i!a "tr4n" m4na% iar
cellalt daimon #l #nghiontea u-urel pe Pantalaimon% ridic4ndu!i capul -i
-optindu!i ceva+
A3ar "!a auzit un "trigt% -i un (r(at "!a pr(u-it din cer% "trivindu!"e
cu un zgomot care #,i #ntorcea "tomacul pe do" la nici cinci metri de
intrarea #n grot+ oamna Coulter nici n!a clipit7 "!a uitat la el% calm% -i "!
a #ntor" iar "pre 5ill+ up o clip "!a auzit de "u" pocnetul unei pu-ti% -i
imediat "!a dezln,uit o 3urtun de #mpu-cturi% iar cerul "!a umplut de
e1plozii% de p4r4itul 3lcrilor% de ra3ale de 3ocuri de arm+
L.ra "e trudea " "e trezea"c% g434ind% o3t4nd% gem4nd% ridic4ndu!"e -i
cz4nd iar pe "pate% "l(it% iar Pantalaimon c"ca% "e #ntindea% #ncerca "!l
mu-te pe cellalt daimon% "e pr(u-ea "t4ngace pe o parte% cci mu-chii
#nc nu reac,ionau+
C4t de"pre 5ill% el pipia cu mare gri? podeaua grotei% cut4nd
(uc,ile pumnalului rupt+ N!avea timp " "e #ntre(e cum "e #nt4mpla"e "au
dac poate 3i reparat7 #n" era purttorul pumnalului -i tre(uia "!l adune+
C4nd g"ea c4te o (ucat o lua cu mare gri?% cu 3iecare 3i(r a trupului
con-tient de degetele pe care le pierdu"e% -i o "trecura #n teac+ Gedea
de"tul de u-or (uc,ile% pentru c metalul prindea "trlucirea de a3ar6 erau
-apte% cea mai mic 3iind v4r3ul+ Le!a cule" pe toate -i apoi "!a #ntor" la
intrare% #ncerc4nd " priceap ce!i cu (tlia de a3ar+
Undeva% dea"upra copacilor% zepelinele at4rnau #n vzduh -i ni-te
(r(a,i "e l"au " alunece #n ?o" 3unii% dar v4ntul #ngreuna "arcina pilo,ilor
de a ,ine pe loc navele+ ntre timp% primele giroptere a?un"e"er dea"upra
coa"tei+ Nu aveau loc de aterizare dec4t pe r4nd% iar apoi pu-ca-ii a3ricani
aveau "!-i croia"c drum pe "t4nci #n ?o"+ Unul dintre ei 3u"e"e nimerit de
o #mpu-ctur norocoa" pornit de pe zepelinele ce "e legnau #nc #n aer+
12"
P4n acum am(ele pr,i de(arca"er o parte din trupe+ Unii 3u"e"er
uci-i #ntre cer -i pm4nt7 al,i c4,iva erau rni,i -i zceau pe coa"ta muntelui
"au printre copaci+ ar nici una dintre trupe nu a?un"e"e #nc la grot% -i
#nuntru puterea era deocamdat #n m4inile doamnei Coulter+
5ill a zi"% acoperind zgomotul6
F Ce ave,i de g4nd " 3ace,iA
F E v ,in prizonieri+
F Cum% ca o"taticiA e ce "!ar "inchi"i ei de a"taA 2ricum vor " ne
omoare+
F Una dintre trupe% cu "iguran,% dar n!a- zice c -i cealalt% a "pu" ea+
Tre(uie " nd?duim c a3ricanii or " #nving+
Prea 3ericit% -i #n "trlucirea de a3ar 5ill #i vedea chipul plin de
(ucurie% de via, -i de energie+
F umneavoa"tr a,i rupt pumnalul% a zi" el+
F Nu% nu eu+ l voiam #ntreg% ca " putem 3ugi+ Tu l!ai rupt+
E!a auzit vocea L.rei% implor4nd6
F 5illA a mormit ea+ E 5illA
F L.raH a zi" (iatul% -i a #ngenuncheat repede l4ng ea+
Ama o a?uta " "e ridice+
F Ce "e petreceA a #ntre(at L.ra+ Unde "untemA 23% 5ill% am avut
vi"ul "taC
F Euntem #ntr!o grot+ Nu te mi-ca prea tare% o " ame,e-ti+ Ai gri?+
Adun!,i puterile+ Ai dormit zile #n -ir+
2chii #i erau #nc grei -i c"ca de!i tro"neau 3lcile% dar #-i dorea din
r"puteri " "e trezea"c de!a (inelea% iar el a a?utat!o " "e ridice% trec4ndu!
i (ra,ul pe dup umrul lui -i prelu4ndu!i o mare parte din greutate+ Ama "e
uita cu "3ial% 3iindc acum% c 3ata cea "trin era treaz% "e "im,ea
intimidat de ea+ 5ill a tra" aer #n piept odat cu miro"ul trupului
"omnoro" al L.rei% mul,umit -i (ucuro"6 era aici% #n carne -i oa"e+
E!au a-ezat pe un (olovan+ L.ra l!a luat de m4n -i "!a 3recat la ochi+
F Ce "e!nt4mpl% 5illA a -optit+
F Ama a 3cut ro"t de un pra3 ca " te trezea"c% a "pu" el% vor(ind
3oarte #ncet+
L.ra "!a #ntor" ctre 3at% vz4nd!o pentru prima oar% -i i!a pu" m4na
pe umr% #n "emn de mul,umire+
F Am venit c4t am putut de repede% dar la 3el au 3cut -i ni-te "olda,i% a
continuat 5ill+ Nu -tiu cine "unt+ 2 " ie-im de!aici c4t de repede putem+
A3ar% zgomotul -i zpceala a?un"e"er la culme7 unul dintre giroptere
12'
#nca"a"e o ra3al de la mitraliera unui zepelin% #n vreme ce pu-ca-ii "reau
#n v4r3ul pantei% -i dintr!odat a iz(ucnit o v4lvtaie care nu numai c a
uci" echipa?ul% dar le!a #mpiedicat -i pe celelalte giroptere " aterizeze+
ntre timp% alt zepelin g"i"e un "pa,iu li(er #n ?o"ul vii% iar ar(aletierii
care de(arca"er din el alergau acum pe potec% " "e alture celor care
erau de?a #n plin ac,iune+ oamna Coulter urmrea tot ce reu-ea " vad
din gura grotei7 a ridicat pi"tolul% ,in4ndu!l cu am4ndou m4inile% -i a ,intit
cu gri? #nainte " trag+ 5ill a vzut 3lacra de la gura ,evii% dar n!a auzit
nimic printre e1ploziile -i #mpu-cturile de a3ar+
ac o 3ace din nou% -i!a zi" 5ill% m npu"te"c -i o dau ?o"7 -i "!a
#ntor" "!i -optea"c a"ta lui 0althamo"% dar #ngerul nu era pe!aproape+
5ill l!a de"coperit cu uimire pitulat l4ng peretele grotei% din nou #n 3orm
de #nger% tremur4nd -i "miorcindu!"e+
F 0althamo"% a "pu" 5ill% implorator+ Laide% zu% ei nu te pot rniH @i
tre(uie " ne a?u,iH Po,i luptaC -tii (ineC Nu e-ti un la-C -i avem nevoie
de tineC
ar #nainte ca #ngerul " apuce " r"pund "!a #nt4mplat altceva+
oamna Coulter a ,ipat -i -i!a atin" glezna% -i #n acela-i timp
maimu,oiul auriu a #n-3cat ceva din aer% m4r4ind #nc4ntat+
2 voce% o voce de 3emeie D dar cumva #n miniatur D "!a auzit din
gheara maimu,oiului6
F Tial."H Tial."H
Era o 3emeie micu,% aproape c4t m4na L.rei% -i maimu,oiul o "mucea
de?a de!un (ra,% #n vreme ce ea ,ipa de durere+ Ama -tia c n!o " "e
oprea"c p4n nu i!l va "mulge% dar 5ill a 3cut un "alt #n 3a, c4nd a vzut
c doamnei Coulter #i cade pi"tolul din m4n+
@i a prin" pi"tolul D #n" doamna Coulter a rma" nemi-cat% iar 5ill -i!
a dat "eama c "e!nt4mpl ceva ciudat+
Maimu,oiul auriu -i doamna Coulter nu "!au clintit din loc+ Chipul ei
era "chimono"it de durere -i 3urie% dar nu cuteza " "e mi-te% cci pe umr #i
"ttea un (r(at micu,% ap"4ndu!i g4tul cu clc4iul -i trg4nd!o de pr7
5ill% de-i uluit% a de"lu-it pe clc4iul creaturii un pinten dur -i "clipitor -i
-i!a dat "eama c de!a"ta ,ipa"e doamna Coulter mai devreme+ Pro(a(il c
o #mpun"e"e #n glezn+
ar (r(atul cel micu, nu!i mai putea 3ace ru doamnei Coulter% cci
tovar-a lui era #n prime?die% #n ghearele maimu,oiului7 dar nici maimu,oiul
nu!i putea 3ace ru ei% pentru c atunci omule,ul -i!ar 3i #n3ipt pintenul
otrvit #n ?ugulara doamnei Coulter+ Nici unul dintre ei nu "e putea mi-ca+
12)
Re"pir4nd ad4nc -i #nghi,ind #n "ec% ca "!-i ,in!n 3r4u durerea% doamna
Coulter -i!a #ntor" ochii plini de lacrimi ctre 5ill -i a zi"% cu de"tul calm6
F A-adar% "tp4ne 5ill% ce!ar tre(ui " 3acem acumA
13,
&P+Tialys 'i 4almaia
Noapte ce te!ai #ncruntat pe pu"tiul luminat%
9nal,!,i luna #n trii c4t la "omn eu m #m(ii+
William Blae
Cu pi"tolul cel greu #n m4n% 5ill a iz(it #ntr!o parte -i l!a do(or4t la
pm4nt pe maimu,oiul auriu de unde era coco,at% ame,indu!l at4t de tare%
#nc4t doamna Coulter a gemut ad4nc% iar la(a maimu,oiului "!a de"3cut
#ndea?un" de mult ca 3emeia cea micu, " "e poat eli(era+
ntr!o clip% ea a "rit pe "t4nci% iar (r(atul "!a #ndeprtat cu un "alt de
doamna Coulter% mi-c4ndu!"e am4ndoi iute ca ni-te cai!de!iar(+ Cei trei
copii nici n!au apucat " "e mire+ 0r(atul era #ngri?orat6 a atin" u-urel
umrul -i (ra,ul tovar-ei "ale -i a "rutat!o "curt% dup care l!a "trigat pe
5ill6
F Lei% tu% (ieteH a zi" el% -i% chiar dac n!avea o voce r"untoare% era
la 3el de pro3und ca a unui adult+ Ai pumnalulA
F Eigur c!l am% a min,it 5ill+
ac nu -tiau c e rupt% el nici at4t n!avea de g4nd " le "pun+
F Tu -i 3ata tre(uie " veni,i cu noi+ Cine e cealalt copilA
F Ama% o 3at din "at% a "pu" 5ill+
F Epune!i " "e #ntoarc acolo+ Laide,i odat% p4n nu vin grzile
elve,iene+
5ill n!a -ovit+ 2rice inten,ii ar 3i avut cei doi% el -i L.ra tot puteau
3ugi prin 3erea"tra pe care o de"chi"e"e dup tu3i-ul din ?o"ul potecii+
A-adar% a a?utat!o " "e ridice -i a privit curio" cum cele dou "iluete
mrunte "ar peC pe ceA P"riA Nu% li(elule% aproape la 3el de lungi ca
ante(ra,ul lui% care a-teptau #n #ntuneric+ Au ,4-nit ctre intrarea grotei%
unde zcea doamna Coulter+ Acea"ta era (uimcit de durere -i amor,it de
#n,eptura cavalerului% dar a dat " "e ridice c4nd au trecut pe l4ng ea -i a
"trigat6
F L.raH L.ra% 3ata mea% "cumpa meaH L.ra% nu plecaH Nu plecaH
L.ra "!a uitat #n ?o" la ea% nelini-tit7 dar apoi a p-it pe"te trupul
mamei "ale -i -i!a de"prin" glezna din "tr4n"oarea "la( a m4inii ei+ /emeia
"u"pina7 5ill a vzut lacrimile lucindu!i pe o(ra?i+
8hemui,i chiar l4ng intrarea grotei% cei trei copii au a-teptat p4n c4nd
131
#mpu-cturile au #ncetat pentru c4teva clipe -i apoi au pornit urmrind
li(elulele% care "e av4ntau #n ?o" pe potec+ Lumina "e "chim(a"e iar6 pe
l4ng "trlucirea an(aric% rece% a proiectoarelor de pe zepeline%
iz(ucni"er% portocalii% 3lcrile+
5ill "!a uitat o dat #napoi+ n lumin% chipul doamnei Coulter prea o
ma"c ptima- -i tragic% -i% cu daimonul ag,at ?alnic de ea%
#ngenuncheat% cu (ra,ele #ntin"e% "triga6
F L.raH L.ra% iu(irea meaH 2dorul meu% copila-ul meu% doar pe tine te
amH Gai% L.ra% L.ra% nu pleca% nu m l"aH Copila mea "cumpC #mi "34-ii
inimaC
@i L.ra #n"-i a 3o"t zguduit de un "u"pin ad4nc% de-i plin de m4nie%
pentru c% la urma urmei% doamna Coulter era "ingura mam pe care o avea
pe lume7 5ill a vzut cum pe o(ra?ii copilei "e "curge un -uvoi de lacrimi+
ar el tre(uia " 3ie ne#ndurtor+ A "mucit!o pe L.ra de m4n -i% #n
vreme ce clre,ul li(elulei a venit iute aproape de capul lui% #m(oldindu!i
" "e gr(ea"c% a condu"!o #n ?o"ul potecii% gonind ghemui,i% c4t mai
departe de grot+ n m4na "t4ng a lui 5ill% care porni"e din nou "
"4ngereze de la lovitura pe care i!o ddu"e maimu,oiului% "e a3la pi"tolul
doamnei Coulter+
F Lua,i!o ctre v4r3ul cre"tei -i preda,i!v a3ricanilor% a zi" clre,ul
li(elulei+ La ei e "alvarea voa"tr+
Atent la acei pinteni a"cu,i,i% 5ill n!a zi" nimic% cu toate c nici prin
cap nu!i trecea " "e "upun+ ntr!un "ingur loc voia "!a?ung% -i acela era
3erea"tra din "patele tu3i-ului7 a-a c a rma" cu 3runtea plecat -i a alergat
repede mai departe% iar L.ra -i Ama alergau dup el+
F Eta,iH
Era un (r(at% de 3apt trei (r(a,i #n uni3orm care (locau poteca #n 3a,a
lor% ni-te al(i cu ar(alete -i cu daimoni #n 3orm de c4ini!lupi care m4r4iau
D grzile elve,iene+
F Iore:H a "trigat pe dat 5ill+ Iore: 0.rni"onH
l auzea pe ur" "trivind -i m4r4ind pe undeva pe!aproape% -i mai auzea
z(ieretele -i t4nguielile "olda,ilor care aveau nenorocul "!i ia" #n cale+
ar altcineva "!a ivit din "enin ca "!i a?ute6 0althamo"% o ma" con3uz
de di"perare% "!a aruncat #ntre copii -i "olda,i+ 0r(a,ii "!au dat #napoi%
uimi,i% c4nd #n 3a,a lor "!a artat% p4lp4ind% o a"emenea 3ptur "tranie+
n" erau rz(oinici cli,i% -i #ntr!o clipit daimonii lor au "rit la #nger%
cu col,ii al(i "clipind "l(atic #n (ezn D iar 0althamo" "!a #n3iorat6 a ,ipat
de "paim -i de ru-ine -i "!a tra" #napoi+ Apoi a ,4-nit #n "u"% 3lutur4nd
132
amarnic din aripi+ 5ill a privit con"ternat cum "ilueta prietenului -i
cluzei "ale "e ridic -i "e pierde printre coroanele copacilor+
L.ra urmrea totul cu ochi #nc "omnoro-i+ Nu dura"e mai mult de
dou!trei "ecunde% dar grzilor elve,iene le!a 3o"t de!a?un" ca " "e
regrupeze% -i acum conductorul lor ridica ar(aleta% iar 5ill n!avea de ale"+
A "mucit pi"tolul% a "tr4n" patul lui cu m4na dreapt -i a ap"at pe trgaci%
iar detuntura i!a zguduit oa"ele% #n" glon,ul l!a nimerit drept #n inim pe
(r(at+
Eoldatul "!a prvlit pe "pate ca -i cum un cal l!ar 3i iz(it cu copita+ n
acela-i timp% cele dou mici i"coade "!au repezit la ceilal,i doi% "rind de pe
li(elule pe victimele lor #nainte ca 5ill "!apuce " clipea"c+ /emeia a
nimerit pe g4tul unuia% (r(atul% pe #ncheietura m4inii altuia% -i am4ndoi "!
au proptit repede cu pintenii din clc4i+ Un g434it agitat% "u3ocat% -i cei doi
elve,ieni au murit% iar daimonii lor "!au evaporat% cu urletu!n g4tle?+
5ill a "rit pe"te cadavre% iar L.ra "!a ,inut dup el% gonind c4t #i ,ineau
puterile% cu Pantalaimon #n 3orm de pi"ic "l(atic urm4ndu!i
#ndeaproape+ 0nde"i Ama1 "!a #ntre(at 5ill% -i #n aceea-i clip a vzut!o
"trecur4ndu!"e pe alt potec+ Acum o " 3ie #n "iguran,% -i!a zi"% -i
imediat a vzut licrul palid al 3ere"trei a"cun"e dup tu3i-uri+ A prin"!o pe
L.ra de (ra, -i a tra"!o #ntr!acolo+ Aveau 3e,ele zg4riate% hainele "34-iate%
gleznele "ucite de la rdcini -i (olovani% dar au a?un" la 3erea"tr -i "!au
aruncat prin ea #n cealalt lume% pe "t4ncile al(e ca oa"ele% "u( luna
or(itoare% unde lini-tea ad4nc era "part doar de 3o?gielile g4zelor+
@i primul lucru pe care l!a 3cut 5ill a 3o"t " "e ,in de vintre -i "
vomite iar -i iar% prad unei "c4r(e ucigtoare+ e?a omor4"e doi (r(a,i%
3r "!l mai pun la "ocoteal pe t4nrul din Turnul #ngerilorC 5ill nu
voia a-a ceva+ Trupul i "e revolta #mpotriva a ceea ce in"tinctul #l pu"e"e "
3ac% iar rezultatul a 3o"t c "!a pr(u-it #n genunchi% #ntr!o criz
zguduitoare de vomitat% poticnit -i acru% p4n ce "tomacul -i inima i "!au
golit complet+
L.ra "ttea alturi -i #l privea% nea?utorat% alint4ndu!l pe Pan -i
legn4ndu!l la piept+
n cele din urm 5ill -i!a mai venit un pic #n 3ire -i "!a uitat #n?ur+ Pe
dat a vzut c nu "unt "inguri #n acea lume% cci micu,ele i"coade erau -i
ele acolo% iar rani,ele -i le l"a"er?o"% #n apropiere+ Li(elulele "e z(enguiau
pe dea"upra "t4ncilor% hpind 3lutura-i+ 0r(atul #i ma"a 3emeii umrul% -i
am4ndoi #i priveau "ever pe copii+ 2chii le erau at4t de "trlucitori -i
tr"turile at4t de limpezi% #nc4t nu #ncpea #ndoial #n privin,a
133
"entimentelor lor% -i 5ill a #n,ele" imediat c 3ormeaz o pereche
3ormida(il% oricine or 3i 3o"t ei+
I!a "pu" L.rei6
F Aletiometrul e #n ruc"acul meu% uite!l+
F 23% 5illC Am "perat at4t de mult c o "!l g"e-tiC ar ce "!a
#nt4mplatA L!ai g"it pe tatl tuA @i vi"ul meu% 5illC E prea de tot ca "
pot crede% dar a"ta tre9 " 3acem% o3% nu cutez nici mcar " m g4nde"c la
a"taC @i e #ntregH L!ai adu" at4ta drum% de departe% nevtmatC
Gor(ele i "e ro"togoleau din gur at4t de iute% c nici mcar ea nu
a-tepta r"pun"uri+ R"ucea aletiometrul pe toate pr,ile% iar degetele "ale
m4ng4iau aurul greu% cri"talul neted -i ro,ile zim,ate pe care le -tia at4t de
(ine+
5ill -i!a zi"6 7 s ne s&un cum s dregem &umnalul.
ar mai #nt4i a #ntre(at6
F E-ti (ineA Ti!e 3oame "au "eteA
F Nu -tiuC Mda% dar nu prea tare+ 2ricumC
F Ar tre(ui " ne #ndeprtm de 3erea"tra a"ta% nu cumva " o di(uie -i
" treac prin ea% a zi" 5ill+
F a% e!adevrat% a 3o"t de acord 3ata% -i au pornit!o la deal% 5ill
duc4ndu!-i ruc"acul% iar L.ra ,in4nd 3ericit "cule,ul #n care p"tra
aletiometrul+ Cu coada ochiului% 5ill a vzut c micile i"coade #i urmreau%
dar "e ,ineau deoparte -i nu preau periculoa"e+
incolo de crea"ta movilei era o "pr4ncean de piatr care le o3erea un
mic adpo"t7 "!au a-ezat "u( ea% dup ce "!au a"igurat c nu "unt -erpi% -i au
#mpr,it c4teva 3ructe u"cate -i ap din (idonul lui 5ill+
5ill a "pu" cu voce ?oa"6
F Pumnalul e rupt+ Nu -tiu cum "!a #nt4mplat+ oamna Coulter a 3cut
ceva% "au a zi" ceva% -i m!am g4ndit la mama% iar a"ta a 3cut cu,itul " "e
r"ucea"c% "au " "e aga,e% "auC nu -tiu ce!a 3o"t+ ar "untem (loca,i aici
p4n c4nd o " reu-im "!l dregem+ Nu vreau ca mrun,eii -tia " -tie%
pentru c at4ta vreme c4t ei cred c #nc #l pot 3olo"i avanta?ul e de partea
mea+ M g4ndeam c ai putea #ntre(a aletiometrul% -iC
F aH a zi" ea pe dat+ a% a-a o " 3ac+
C4t ai clipi% a "co" in"trumentul auriu -i l!a #ntor" "pre lumina lunii% ca
" vad limpede cadranul+ up ce -i!a dat prul dup urechi% cu ge"tul pe
care 5ill #l remarca"e -i la mama ei% a #nceput " r"ucea"c roti,ele a-a
cum 3cea de o(icei% iar Pantalaimon% acum #n 3orm de -oarece% "!a a-ezat
pe genunchiul ei+ ar nu reu-ea " vad at4t de (ine pe c4t crezu"e7 poate
134
c lumina lunii era #n-eltoare+ A tre(uit "!l r"ucea"c de vreo dou ori -i
" clipea"c de" ca "!-i limpezea"c vederea% -i a(ia apoi "im(olurile au
devenit clare% iar ea -i!a reg"it i"cu"in,a+
e!a(ia #ncepu"e% c a -i "co" un mic icnet de entuzia"m -i a ridicat
privirea ctre 5ill% cu ochii "c4nteind% #n vreme ce acul "e legna+ ar nu
era gata% iar ea -i!a co(or4t din nou privirea% #ncrunt4ndu!"e% p4n ce
in"trumentul a rma" nemi-cat+
L!a pu" deoparte% zic4nd6
F Iore:A E pe!aproape% 5illA Mi "!a prut c l!ai "trigat% dar apoi mi!
am "pu" c e din cauz c a"ta #mi dore"c eu+ Chiar e"teA
F a+ El ar putea drege pumnalulA A"ta a indicat aletiometrulA
F 2% el poate " 3ac orice cu metalul% 5illH Nu numai armuri D poate
3ace -i lucru-oare ginga-eC
L.ra i!a "pu" de"pre cutiu,a de tinichea pe care i!o 3cu"e Iore:% ca "
#nchid #n ea g4ngania!i"coad+
F ar unde eA
F Prin apropiere+ Ar 3i venit c4nd l!am "trigat% dar preci" c "e luptaC
@i 0althamo"A Gai% tre(uie " 3i 3o"t a-a de "periatC
F CineA
I!a e1plicat pe "curt% "im,ind cum i "e aprind o(ra?ii de ru-inea pe care
pro(a(il c o "im,ea #ngerul+
F ar o "!,i "pun mai multe de"pre el alt dat+ E a-a de ciudatC Mi!
a "pu" 3oarte multe lucruri% -i cred c le -i #n,elegC
0iatul -i!a trecut m4inile prin pr -i "!a 3recat la ochi+
F Tre9 "!mi "pui tot% a zi" ea categoric+ Tot ce ai 3cut de c4nd m!a
g(?it ea+ 23% 5ill% tot #,i curge "4ngeA 0iata ta m4nC
F Nu+ Tata mi!a vindecat!o+ oar c rana "!a de"chi" c4nd l!am lovit
pe maimu,oiul auriu7 dar acum e mai (ine+ Mi!a dat ni-te un"oare 3cut de
elC
F Ii!ai g"it tatlA
F a% pe munte% #n noaptea aceeaC
A l"at!o "!i cure,e rana -i "!i mai pun un"oare din cutiu,a de corn%
#n vreme ce!i pove"tea c4te ceva din cele ce "e petrecu"er6 lupta cu
"trinul% de"coperirea pe care au 3cut!o am4ndoi cu o "ecund #nainte ca
"geata vr?itoarei "!-i nimerea"c ,inta% #mprietenirea cu #ngerii% cltoria
lui p4n la grot -i #nt4lnirea cu Iore:+
F At4tea #nt4mplri% -i eu dormeamH "!a minunat ea+ @tii% cred c era
(un cu mine% 5illC cred c eraC Nu cred c a vrut vreodat "!mi 3ac
135
vreun ruC A 3cut lucruri at4t de rele% darC
E!a -ter" la ochi+
F 23% dar vi"ul meu% 5illC Nu!,i pot "pune ce ciudat eraH Era ca
atunci c4nd cite"c aletiometrul% toat limpezimea -i toat #n,elegerea aia%
care merg at4t de ad4nc% #nc4t nu po,i vedea captul% dar care rm4n
limpezi pe drumC EraC Iii minte c ,i!am "pu" de prietenul meu Roger%
-i cum au pu" co(lerii la(a pe el -i am #ncercat "!l "alvez% -i lucrurile au
mer" pro"t% -i Lordul A"riel l!a omor4tA Ei (ine% l!am vzut iar% doar c era
mort% era o "ta3ie% -i "e 3cea c m implora% m "triga% numai c nu!l
auzeam+ Nu voia " 3iu -i eu moart% nu a"ta+ Goia " vor(ea"c cu mine+
@iC Eu am 3o"t cea care l!a du" la Eval(ard% unde a 3o"t omor4t% a 3o"t
vina mea c a murit+ @i m!am g4ndit la vremurile #n care ne ?ucam prin
Colegiul Bordan% Roger -i cu mine% pe acoperi-% prin tot ora-ul% prin pie,e -i
pe l4ng r4u -i prin LutrieC Eu -i Roger -i to,i ceilal,iC @i m!am du" la
0olvangar ca "!l aduc aca" nevtmat% numai c am 3cut " 3ie -i mai
ru% -i dac nu!i "pun c!mi pare ru% nimic nu!-i mai are ro"tul% e doar o
mare pierdere de timp+ Gezi tu% 5ill% tre9 "!o 3ac+ Tre9 " co(or pe tr4mul
mor,ilor -i "!l g"e"c% -iC -i "!i "pun c!mi pare ru+ Apoi putemC
potC Nu mai conteaz dup!aia+
5ill a zi"6
F Locul acela unde "unt mor,iiC E o lume ca a"ta% ca a mea "au ca a
ta% "au ca oricare dintre celelalteA E o lume #n care pot a?unge cu pumnalulA
L.ra l!a privit% iz(it #n plin de ideea lui+
F Ai putea #ntre(a% a continuat el+ /!o acum+ ntrea( unde e"te -i
cum " a?ungem acolo+
Ea "!a aplecat pe"te aletiometru% -i a tre(uit " "e 3rece la ochi -i " "e
uite iar-i de aproape7 degetele i "!au mi-cat iute+ up un minut avea de?a
r"pun"ul+
F a% a zi"% dar e un loc ciudat% 5illC At4t de ciudatC 2are chiar am
putea "!o 3acemA Chiar am putea merge pe tr4mul mor,ilorA arC care
parte din noi 3ace a"taA Pentru c daimonii "e evapor c4nd murim D i!am
vzut D% iar trupurile noa"tre% ei (ine% pur -i "implu "tau #n morm4nt -i
putreze"c% nuA
F Atunci tre(uie " 3ie o a treia parte+ 2 parte di3erit+
F @i pro(a(il chiar a-a eH a zi" ea% plin de entuzia"m+ Pentru c m
pot g4ndi la trupul meu -i m pot g4ndi la daimonul meu D a-a c tre9 "
mai 3ie o alt parte% ca " g4ndea"cH
F a+ @i aceea e duhul+
136
2chii L.rei au "c4nteiat+ @i a zi"6
F Poate c am reu-i " "coatem de acolo duhul lui Roger+ Poate c am
iz(uti "!l "alvm+
F Mda+ Am putea #ncerca+
F a% o "!o 3acemH a zi" ea pe dat+ Mergem #mpreunH Taman a"ta o
" 3acemH
ar dac n!o " reu-ea"c " dreag pumnalul% -i!a zi" 5ill% n!o " 3ie
#n "tare " 3ac nimic+
e #ndat ce i "!a limpezit mintea -i i "!a mai lini-tit "tomacul% "!a
#ndreptat de "pate -i a "trigat ctre i"coadele cele micu,e+ Ace"tea erau prin
apropiere6 #-i tot 3ceau de lucru cu un echipament mititel+
F Cine "unte,iA a #ntre(at el+ @i de partea cui "unte,iA
0r(atul a i"prvit ce 3cea -i a #nchi" o ldi, de lemn% ca o cutie de
vioar% nu mai lung dec4t o nuc+ /emeia a vor(it prima6
F Euntem gallivie"pieni+ Eu "unt Lad. Ealma:ia% iar tovar-ul meu e
Cavalerul Tial."+ Euntem i"coadele Lordului A"riel+
Ettea #n picioare pe o "t4nc% la doi!trei pa-i de 5ill -i de L.ra%
limpede -i "trlucitoare #n lumina lunii+ Avea o voci-oar 3oarte clar -i
?oa" -i o e1pre"ie #ncreztoare+ Purta o 3u"t larg dintr!un material
argintiu -i o (luz verde 3r m4neci% iar picioarele cu pinteni erau goale% la
3el ca ale (r(atului+ El era #m(rcat #n acelea-i culori% dar avea m4neci
lungi% iar pantalonii (u3an,i #i a?ungeau p4n la ?umtatea gam(ei+
Am4ndoi artau puternici% de"toinici% nemilo-i -i m4ndri+
F in ce lume veni,iA i!a #ntre(at L.ra+ N!am mai vzut p4n acum
oameni ca voi+
F Lumea noa"tr are acelea-i pro(leme ca a voa"tr% a zi" Tial."+
Conductorul no"tru% Lordul Ro:e% a auzit de revolta Lordului A"riel -i
a?urat "!l "pri?ine+
F @i ce voia,i " 3ace,i cu mineA
F E te ducem la tatl tu% a zi" Lad. Ealma:ia+ Lordul A"riel a trimi"
o trup "u( comanda Regelui 2gun$e ca " v "alveze% pe tine -i pe (iat%
-i " v duc pe am4ndoi la 3ortrea,a "a+ Euntem aici ca " v a?utm+
F A% dar " zicem c nu vreau " m duc la tata+ E zicem c nu am
#ncredere #n el+
F mi pare ru " aud a-a ceva% a "pu" 3emeia% #n" ace"tea "unt
ordinele6 " v ducem la el+
L.ra nu "!a putut a(,ine6 a iz(ucnit #n hohote de r4" la g4ndul c ace"te
3pturi mrun,ele ar "ili!o " 3ac ceva anume+ ar "e #n-ela+ Cu o mi-care
13"
(ru"c% 3emeia l!a prin" pe Pantalaimon -i% ,in4ndu!i #ntr!o "tr4n"oare
aprig trupul de -oarece% i!a atin" l(u,a cu v4r3ul unui pinten+ L.ra a "im,it
c "e "u3oc6 era acela-i -oc ca atunci c4nd #l prin"e"er (r(a,ii de la
0olvangar+ Nimeni n!ar tre(ui " ating daimonul altcuiva D era o
nelegiuireH
ar apoi a vzut c 5ill #l #n-3ca"e cu m4na dreapt pe (r(at%
,in4ndu!l "tr4n" de picioare #n aer% ca " nu!-i poat 3olo"i pintenii+
F Impa" din nou% a zi" 3emeia% lini-tit+ La"!l ?o" pe cavaler% (iete+
F Mai #nt4i d!i drumul daimonului L.rei% i!a ordonat 5ill+ N!am che3
" m t4rguie"c+
L.ra a #nghe,at c4nd a vzut c 5ill "e pregte-te " zdro(ea"c de un
(olovan ,ea"ta gallivie"pianului+ Cele dou 3pturi mrun,ele #-i ddu"er
-i ele "eama de a"ta+
Ealma:ia -i!a #ndeprtat piciorul de l(u,a lui Pantalaimon% iar el "!a
"mucit pe dat din "tr4n"oare -i "!a pre3cut #ntr!o pi"ic "l(atic%
"trop-indu!"e 3ioro"% cu (lana z(4rlit -i coada (iciuind aerul+ Col,ii lui
dezgoli,i erau la o palm de 3a,a 3emeii% dar ea #l privea a("olut lini-tit+
up o clip "!a r"ucit -i "!a aruncat la pieptul L.rei #n 3orm de hermin%
iar 5ill l!a a-ezat cu (gare de "eam pe Tial." la loc pe (olovan% alturi
de partenera lui+
F Ar tre(ui " ai un pic de re"pect% i!a "pu" L.rei cavalerul+ E-ti o
copil necugetat -i o(raznic% -i #n "eara a"ta au murit c4,iva (r(a,i vite?i
ca tu " a?ungi #n "iguran,+ E!ar cuveni " te por,i politico"+
F a% a "pu" ea ru-inat% #mi pare ru% a-a o " 3ac+ Pe (une+
F C4t de"pre tineC a continuat el% #ntorc4ndu!"e ctre 5ill+
ar 5ill i!a tiat vor(a6
F C4t de"pre mine% n!am de g4nd " #nghit a"t3el de vor(e% a-a c nu
#ncerca+ Re"pectul tre(uie " 3ie reciproc+ Acum a"culta,i!m (ine+ Nu voi
"unte,i cei care hotr4,i% ci noi+ ac vre,i " "ta,i -i " ne a?uta,i% atunci
3ace,i cum zicem noi+ ac nu% #ntoarce,i!v pe dat la Lordul A"riel+ Nu
mai avem nimic de di"cutat+
L.ra vedea cum cei doi "e z(4rle"c% dar Tial." "e uita la m4na lui 5ill%
a-ezat pe teaca prin" de curea% -i ea -tia ce!i #n mintea lui6 at4ta vreme
c4t 5ill avea pumnalul% era mai tare dec4t ei+ A-adar% cei doi nu tre(uiau
cu nici un pre, " a3le c e rupt+
F Prea (ine% a zi" cavalerul+ 2 " v a?utm% cci a"ta e "arcina care ni
"!a dat+ ar tre(uie " ne "pune,i ce ave,i de g4nd " 3ace,i+
F E cin"tit% a zi" 5ill+ 2 " v "pun+ e #ndat ce ne odihnim% ne
13'
#ntoarcem #n lumea L.rei -i #l cutm pe un prieten de!al no"tru% un ur"+ Nu
e prea departe+
F Ur"ul cu armurA 0ine% a zi" Ealma:ia+ L!am vzut lupt4nd+ 2 " v
a?utm+ ar apoi tre(uie " veni,i cu noi la Lordul A"riel+
F a% a apro(at L.ra% min,ind cu toat convingerea+ 2% da% a"ta o "
3acem atunci% zu+
Pantalaimon "e lini-ti"e de!acum -i era curio"% a-a c l!a l"at " i "e
cocoa,e pe umr -i " "e pre"chim(e+ E!a pre3cut #ntr!o li(elul la 3el de
mare c4t celelalte dou% care z(urau aproape de pm4nt #n vreme ce ei
vor(eau% -i a ,4-nit #n "u" ca " li "e alture+
F 2trava aiaC a zi" L.ra% r"ucindu!"e iar ctre gallivie"pieni+ Greau
" zic% aia din pintenii vo-tri6 e ucigtoareA Pentru c a,i #n,epat!o pe
mama% pe doamna Coulter% nu!i a-aA 2 " moarA
F N!a 3o"t dec4t o #n,eptur u-oar% a zi" Tial."+ 2 doz #ntreag ar 3i
omor4t!o% da% dar o mic zg4rietur o "!o 3ac " 3ie "l(it -i "omnoroa"
cam o ?umtate de zi+
@i prad unei dureri #nne(unitoare% -tia el prea (ine% dar pe a"ta nu i!a
mai "pu"!o+
F Tre(uie " vor(e"c cu L.ra #ntre patru ochi% a zi" 5ill+ Ne retragem
doar un minut+
F Cu pumnalul acela po,i trece dintr!o lume #n alta% nu!i a-aA a #ntre(at
cavalerul+
F N!ai #ncredere #n mineA
F Nu+
F 0ine% atunci #l la" aici+ ac nu!l am la mine nu!l pot 3olo"i+
@i!a de"ctrmat teaca -i a pu"!o pe un (olovan% dup care el -i L.ra "!
au #ndeprtat -i "!au a-ezat #ntr!un loc din care #i puteau vedea pe
gallivie"pieni+ Tial." "e uita atent la m4nerul pumnalului% dar 3r "!l
ating+
F Ga tre(ui pur -i "implu "!i r(dm% a zi" 5ill+ Imediat ce e dre"
pumnalul% "cpm de ei+
F Eunt at4t de iu,i% 5ill% a "pu" L.ra+ @i nu "!ar "inchi"i% te!ar ucide+
F Trag nde?de c Iore: o " iz(utea"c "!l dreag+ Nu!mi ddu"em
"eama c4t nevoie avem de pumnal+
F 2 " iz(utea"c% l!a a"igurat ea% #ncreztoare+
l urmrea pe Pantalaimon cum z(oar aproape de pm4nt -i cum
,4-ne-te #n "u"% hpind g4ze minu"cule% cum 3ceau -i celelalte li(elule+
Nu putea a?unge la 3el de departe ca ele% dar era la 3el de iute% -i avea pe
13)
trup de"ene mai "trlucitoare+ L.ra a ridicat m4na% iar el i "!a a-ezat #n
palm% cu aripile lungi -i tran"parente vi(r4nd+
F Crezi c putem avea #ncredere #n ei c4t vreme dormimA a zi" 5ill+
F a+ Eunt aprigi% dar cred c "unt cin"ti,i+
E!au #ntor" la (olovan% -i 5ill le!a "pu" gallivie"pienilor6
F Acum o " dorm+ iminea, mergem mai departe+
Cavalerul a #ncuviin,at% iar 5ill "!a cui(rit imediat -i a adormit+
L.ra "!a a-ezat l4ng el% cu Pantalaimon!pi"ic #n poala ei% cald+ Ce
noroco" era 5ill c ea e treaz acum -i are gri? de elH 5ill era cu adevrat
ne#n3ricat% -i ea admira ne"pu" a"ta+ ar nu "e pricepea " mint% " trdeze
-i " #n-ele% lucruri care ei #i veneau la 3el de 3ire"c ca r"u3larea+ C4nd "e
g4ndea la a"ta #i cre-tea inima -i "e "im,ea merituoa"% cci o 3cea pentru
5ill% niciodat pentru ea #n"-i+
Avea de g4nd " "e uite iar la aletiometru% dar% "pre marea ei mirare% "e
"im,ea o"tenit% de parc ar 3i 3o"t treaz #n tot acel timp% nu incon-tient%
a-a c "!a culcat aproape de el -i a #nchi" ochii% doar pentru un pui de
"omn% -i!a zi"% #nainte " adoarm (u-tean+
14,
&)+A,l ce este
Munca 3r (ucurie e dezgu"ttoare+ Munca
3r tri"te,e e dezgu"ttoare+ Tri"te,ea 3r
munc e dezgu"ttoare+ 0ucuria 3r munc
e dezgu"ttoare+
<ohn Rusin
5ill -i L.ra au dormit toat noaptea -i "!au trezit c4nd "oarele le!a iz(it
pleoapele+ e 3apt% "!au trezit la c4teva "ecunde unul dup altul% cu acela-i
g4nd+ ar% atunci c4nd "!au uitat #n ?ur% Cavalerul Tial." "ttea lini-tit de
paz% #n apropiere+
F /or,ele Cur,ii Con"i"toriale "!au retra"% le!a "pu"+ oamna Coulter e
#n m4inile Regelui 2gun$e% -i au pornit "pre Lordul A"riel+
F e unde -tiiA a #ntre(at 5ill% ridic4ndu!"e #n capul oa"elor%
#n,epenit+ Ai mer" #napoi prin 3erea"trA
F Nu+ Gor(im prin rezonatorul cu magnetit+ I!am raportat
comandantului no"tru% Lordul Ro:e% cele di"cutate% i!a "pu" Tial." L.rei% -i
el a 3o"t de acord " mergem cu voi la ur"% -i% de #ndat ce #l g"i,i% " veni,i
cu noi+ A-adar% "untem alia,i -i o " v a?utm c4t de mult ne "t #n puteri+
F 0ine% a zi" 5ill+ Atunci haide,i " m4ncm+ Pute,i m4nca hrana
noa"trA
F a% mul,ume"c% a zi" 3emeia+
5ill a "co" ultimele pier"ici u"cate -i (ucata de p4ine de ovz turtit -i
veche% tot ce!i mai rm"e"e% -i le!au #mpr,it #ntre ei% de-i% 3ire-te%
i"coadele n!au luat prea mult+
F C4t de"pre ap% nu pare " 3ie a-a ceva pe!aici% prin lumea a"ta% a zi"
5ill+ Ga tre(ui " a-teptm p4n ce ne #ntoarcem acolo ca " putem (ea+
F Atunci ar 3i (ine " ne gr(im% a remarcat L.ra+
Totu-i% mai #nt4i a luat aletiometrul+ l vedea limpede%"pre deo"e(ire de
noaptea de dinainte% dar degetele #i erau greoaie -i ,epene dup "omnul cel
lung+ A #ntre(at dac mai e vreo prime?die #n vale+ Nu% a venit r"pun"ul%
to,i "olda,ii au plecat% iar "tenii "unt la ca"ele lor7 a-a c "!au pregtit de
plecare+
/erea"tra arta ciudat #n aerul or(itor al de-ertului% ddea "pre tu3i-ul de
culoare #nchi"% un petic de vegeta,ie dea" -i verde at4rn4nd #n vzduh ca
141
un ta(lou+ 8allivie"pienii voiau " "e uite la ea% dar au 3o"t ului,i "
con"tate c% privit din "pate% pur -i "implu nu mai era acolo -i c lua 3iin,
doar c4nd a?ungeai de cealalt parte a ei+
F Ga tre(ui " o #nchid dup ce trecem% a zi" 5ill+
L.ra a #ncercat "!i alipea"c marginile% dar nu reu-ea "!o di(uie cu
degetele7 nici i"coadele n!au putut% de-i aveau m4ini delicate+ oar 5ill
"im,ea unde "unt marginile% -i a #nchi"!o iute -i 3r urm+
F n c4te lumi po,i ptrunde cu pumnalulA a #ntre(at Tial."+
F n at4tea c4te e1i"t% a zi" 5ill+ Nimeni n!ar avea timpul " a3le+
@i!a aruncat pe umr ruc"acul -i a pornit #n 3runtea lor pe poteca din
pdure+ Li(elulele "avurau aerul proa"pt -i umed -i 3ulgerau ca ni-te ace
prin razele de "oare+ /reamtul copacilor de dea"upra era mai molcom% iar
aerul% rcoro" -i lini-tit7 a-a c a 3o"t cu at4t mai -ocant priveli-tea epavei
contor"ionate a unui giropter #nc4lcit printre crengi% cu trupul pilotului
a3rican at4rn4nd pe ?umtate prin u-% prin" #n centura de "iguran,7 la 3el -i
de"coperirea re"turilor car(onizate ale unui zepelin ceva mai "u" D 34-ii de
,e"tur negre ca 3uninginea% lon?eroane -i tu(uri a3umate% cio(uri% -i apoi
cadavrele6 trei (r(a,i ar-i% cu mem(rele contor"ionate% ca -i cum #nc ar 3i
amenin,at cu #ncierarea+
Ace-tia erau doar cei care czu"er aproape de potec+ ar "e mai
zreau cadavre -i epave pe coa"ta de dea"upra -i printre copacii de mai ?o"%
din deprtare+ @oca,i -i amu,i,i% cei doi copii mergeau prin mi?locul
mcelului% #n vreme ce i"coadele% pe li(elulele lor% priveau #n ?ur mai
lini-tite% cci erau deprin"e cu (tliile% -i #ncercau "!-i dea "eama cum "!
au de"3-urat lucrurile -i cine a avut pierderi mai mari+
C4nd au a?un" #n "u"ul vii% unde copacii "e rreau -i #ncepeau
ca"cadele -i curcu(eiele% "!au oprit -i au (ut cu ne"a, din apa rece ca
ghea,a+
F Nd?duie"c c 3eti,a aceea e (ine% a zi" 5ill+ N!am 3i reu-it " te
"cpm dac nu te!ar 3i trezit ea+ E!a du" anume la un "34nt ca " ia pra3ul
la+
F E (ine% a "pu" L.ra% am #ntre(at a"ear aletiometrul+ n" crede c
"untem "ta3ii+ Ee teme de noi+ Pro(a(il #-i dore-te " nu "e 3i ame"tecat #n
che"tia a"ta% dar e #n "iguran,+
Au urcat pe l4ng ca"cade -i au umplut (idonul lui 5ill% dup care au
pornit de!a curmezi-ul platoului ctre crea"ta "pre care "e du"e"e Iore:%
dup cum i!a artat L.rei aletiometrul+
@i a urmat o zi de mer" lung -i anevoioa"6 nici o pro(lem pentru
142
5ill% dar un chin pentru L.ra% ale crei mem(re erau "l(ite -i amor,ite
dup "omnul #ndelungat+ n" mai degra( ar 3i l"at "!i 3ie "mul" lim(a
dec4t " "pun c4t de ru "e "imte6 -chiopt4nd% cu (uzele "tr4n"e%
tremur4nd% ,inea pa"ul cu 5ill -i nu cr4cnea+ oar c4nd "!au a-ezat un pic%
la pr4nz% -i!a #ngduit un geamt% -i a"ta numai c4nd 5ill "!a #ndeprtat ca
" "e u-ureze+
Lad. Ealma:ia a zi"6
F 2dihne-te!te+ Nu!i nici o ru-ine " 3ii o(o"it+
F ar nu vreau "!l #ncurc pe 5illH Nu vreau " cread c!" nevolnic
-i c!l ,in #n loc+
F E ultimul lucru pe care l!ar crede+
F Ce -tii tuAC a zi" L.ra% necuviincioa"+ Nu!l cuno-ti mai mult dec4t
m cuno-ti pe mine+
F @tiu " recuno"c o o(rznicie% a zi" 3emeia% lini-tit+ / cum #,i "pun
acum -i odihne-te!te+ P"treaz!,i puterile pentru mer"+
L.ra avea che3 " 3ie re(el% dar pintenii "clipitori ai 3emeii "e vedeau
3oarte limpede #n lumina "oarelui% a-a c n!a mai zi" nimic+
Tovar-ul 3emeii% cavalerul% de"chidea cutia rezonatorului cu magnetit
-i% curiozitatea 3iindu!i mai mare dec4t "uprarea% L.ra "!a uitat ce 3ace+
In"trumentul arta ca un creion "curt din piatr mat neagr!cenu-ie% a-ezat
pe un "uport de lemn% -i cavalerul trecea pe"te captul lui un arc% precum
arcu-ul unei viori% #n vreme ce ap"a cu degetele anumite puncte de pe
"upra3a,+ Locurile nu erau #n"emnate% a-a c prea "!l ating la
#nt4mplare% dar% privindu!i e1pre"ia concentrat -i "iguran,a mi-crilor%
L.ra -i!a dat "eama c e"te un proce" la 3el de i"cu"it -i complicat ca atunci
c4nd citea ea aletiometrul+
up c4teva minute% i"coada a l"at ?o" arcul -i a luat ni-te c-ti% 3iecare
dintre ele nu mai mare dec4t unghia degetului mic al L.rei7 a #n3-urat
"tr4n" cu un capt al ca(lului un (uton a3lat la captul pietrei -i a du" re"tul
ctre alt (uton% a3lat la cellalt capt% #n ?urul cruia l!a r"ucit+ Prin
manipularea celor dou (utoane -i modi3icarea ten"iunii ca(lului dintre ele
era evident c aude un r"pun" la propriul "u me"a?+
F Cum 3unc,ioneazA a #ntre(at% dup ce el a terminat lucrul+
Tial." "!a uitat la L.ra% ca -i cum ar 3i chi(zuit dac o intere"eaz cu
adevrat% -i apoi a zi"6
F Eavan,ii vo-tri% "au cum le zice,i voi% teologii e1perimentali% -tiu
de"pre ceva ce "e nume-te #m(inare cuantic+ A"ta #n"eamn c pot e1i"ta
dou particule care au toate propriet,ile comune% a-a c orice i "e #nt4mpl
143
uneia i "e #nt4mpl -i celeilalte #n acela-i moment% indi3erent c4t de departe
"unt una de alta+ Ei (ine% #n lumea noa"tr e1i"t un procedeu prin care "e
ia o (ucat o(i-nuit de magnetit -i i "e #m(in toate particulele% apoi e"te
rupt #n dou% a-a #nc4t am(ele pr,i rezoneaz #mpreun+ Cealalt parte "e
a3l la Lordul Ro:e% comandantul no"tru+ C4nd ac,ionez a"upra ace"teia cu
arcul meu% cealalt reproduce e1act "unetele% -i a-a comunicm+
A pu" echipamentul deoparte -i i!a "pu" ceva tovar-ei "ale+ Ea i "!a
alturat -i "!au du" pu,in mai departe% vor(ind prea #ncet ca L.ra " poat
auzi% cu toate c Pantalaimon "!a pre3cut #n (u3ni, -i -i!a r"ucit urechile
mari "pre ei+
Cur4nd 5ill "!a #ntor" -i au pornit mai departe% din ce #n ce mai #ncet%
pe m"ur ce trecea ziua% iar poteca a devenit mai a(rupt -i a #nceput " "e
zrea"c zpada+ E!au mai oprit o dat " "e odihnea"c #n captul unei vi
"t4ncoa"e% cci 5ill -i!a dat "eama c L.ra e epuizat6 -chiopta ru -i 3a,a
#i era pm4ntie+
F Ia "!,i vd picioarele% i!a zi" el7 dac ai (-ici% #,i pun ni-te ali3ie+
Avea unele ur4te de tot% -i l!a l"at " i le ung cu (al"amul din mu-chi!
de!"4nge% #nchiz4nd ochii -i "cr4-nind din din,i+
ntre timp% cavalerul lucra7 dup c4teva minute a l"at deoparte (ucata
de magnetit -i a zi"6
F I!am "pu" Lordului Ro:e unde "untem -i o " trimit un giropter "
ne duc% de #ndat ce vor(i,i cu prietenul vo"tru+
5ill a #ncuviin,at tacit+ L.ra n!a o("ervat+ Cur4nd "!a ridicat #n capul
oa"elor% o(o"it% -i -i!a tra" la loc -o"etele -i #ncl,rile% apoi au pornit din
nou+
up #nc o or% cea mai mare parte a vii era #n um(r% -i 5ill "e
#ntre(a dac vor g"i un adpo"t #nainte de l"area nop,ii7 dar chiar #n
momentul acela L.ra a "co" un "trigt de u-urare -i de (ucurie6
F Iore:HIore:H
l vzu"e #naintea lui 5ill+ Regele ur-ilor era #nc de"tul de departe% cu
(lana lui al( greu de de"lu-it pe un petic de zpad% dar c4nd a r"unat
vocea L.rei a #ntor" capul% l!a ridicat% amu-in4nd% -i "!a npu"tit pe coa"t
#n ?o" ctre ei+
/r "!l (age #n "eam pe 5ill% a l"at!o pe L.ra "!l cuprind pe dup
g4t -i "!-i #ngroape 3a,a #n (lana lui% mormind at4t de ad4nc% #nc4t 5ill
"im,ea vi(ra,ia #n tlpi7 iar pentru L.ra era o m4ng4iere% -i a uitat pe loc de
(-ici -i de o(o"eal+
F 2% Iore:% dragule% tare m (ucur " te vdH N!am crezut " te mai
144
vd vreodatC e atunci% de la Eval(ard% dup tot ce "!a petrecutC
omnul Ecore"(. e (ineA Ce!i cu regatul tuA E-ti "ingur pe!aiciA
Micile i"coade di"pru"er7 #n orice caz% preau " 3ie doar ei trei acum
pe coa"ta care "e #ntuneca% (iatul% 3ata -i uria-ul ur" al(+ Ca -i cum
niciodat nu -i!ar 3i dorit " 3ie altundeva% L.ra i "e c,ra"e lui Iore: #n
"pinare% dup ce el "e apleca"e -i o l"a"e " urce% -i clrea m4ndr -i
3ericit% #n vreme ce dragul ei prieten o cra #n "u"% pe ultima parte din
drumul p4n la pe-tera lui+
5ill% muncit de g4nduri% nu a"culta ce vor(ea L.ra cu Iore:% cu toate c
la un moment dat a auzit un ,ipt de di"perare -i a auzit!o zic4nd6
F omnul Ecore"(. D o% nuH Gai% ce cumplitH Chiar e mortA E-ti "igur%
Iore:A
F Gr?itoarea mi!a "pu" c porni"e #n cutarea omului numit
8rumman% a zi" ur"ul+
5ill a a"cultat mai atent acum% pentru c 0aruch -i 0althamo" #i
"pu"e"er c4te ceva de"pre a"ta+
F Ce "!a #nt4mplatA Cine l!a omor4tA a #ntre(at L.ra cu voce
tremur4nd+
F A murit lupt4nd+ A ,inut #n loc o #ntreag companie de mo"covi,i% ca
" poat 3ugi (r(atul acela+ I!am g"it trupul+ A murit vite?e-te+ 2 "!l
rz(un+
L.ra pl4ngea 3r " "e 3erea"c% -i 5ill nu -tia ce " zic% pentru c
(r(atul ace"ta necuno"cut muri"e ca "!l "alveze pe tatl lui7 iar L.ra -i
ur"ul l!au cuno"cut -i l!au iu(it am4ndoi pe Lee Ecore"(.7 el D nu+
Cur4nd Iore: a cotit -i "!a #ndreptat ctre gura unei pe-teri% 3oarte
#ntunecat pe 3ondul zpezii+ 5ill nu -tia unde "!au du" i"coadele% dar era
a("olut "igur c "unt pe undeva pe!aproape+ Goia " di"cute #n lini-te cu
L.ra% dar nu p4n c4nd nu reu-ea "!i vad pe gallivie"pieni% ca " 3ie "igur
c vor(ele nu!i "unt auzite+
@i!a l"at ruc"acul la gura pe-terii -i "!a a-ezat% o(o"it+ n "patele lui%
ur"ul aprindea un 3oc% iar L.ra "e uita curioa"% chiar dac era tri"t+ Iore: a
luat #n la(a "t4ng o (ucat mic de ceva ce prea minereu de 3ier -i a iz(it!
o doar de trei!patru ori de una a"emntoare de pe "ol+ e 3iecare dat a
,4-nit puzderie de "c4ntei -i "!au du" e1act #ncotro le #ndrepta Iore:6 #ntr!un
morman de vrea"curi -i iar( u"cat+ Pe dat au aprut 3lcrile% -i Iore: a
pu" tactico" pe"te ele un (u-tean% apoi altul -i altul% p4n ce 3ocul a #nceput
" ard cu putere+
Copiii "!au (ucurat de el% pentru c "e 3cu"e 3oarte 3rig% -i apoi a aprut
145
ceva -i mai (un6 o pulp de ceva ce prea a 3i capr+ Iore: -i!a m4ncat
partea lui crud% dar re"tul hlcii a #n3ipt!o #ntr!o ,epu- -i a l"at!o " "e
3rig dea"upra 3ocului% pentru copii+
F E u-or " v4nezi #n mun,ii -tia% Iore:A a #ntre(at L.ra+
F Nu+ Neamul meu nu poate tri aici+ Am gre-it% dar a 3o"t totu-i un
noroc% cci te!am g"it pe tine+ Ce ave,i de g4nd " 3ace,i acumA
5ill "!a uitat #n ?ur% prin pe-ter+ @edeau aproape de 3oc% iar lumina
ace"tuia arunca pe (lana regelui ur-ilor nuan,e calde de gal(en -i
portocaliu+ 5ill nu vedea nici urm de i"coade% dar n!avea #ncotro6 tre(uia
" #ntre(e+
F Rege Iore:% a #nceput% pumnalul meu e ruptC D apoi "!a uitat #n ?ur
-i a zi"6 Nu% "tai un pic+
Arta ctre perete+
F ac a"culta,i% arta,i!v -i 3ace,i!o cin"tit% a continuat el mai tare+
Nu ne "piona,i+
L.ra -i Iore: 0.rni"on "!au #ntor" " vad cu cine vor(e-te+ 0r(atul
cel mititel a ie-it din um(r -i a rma" lini-tit la lumin% pe un prichici a3lat
dea"upra capetelor copiilor+ Iore: a m4r4it+
F Nu i!ai cerut voie lui Iore: 0.rni"on " intri #n pe-tera lui% a zi"
5ill+ @i el e"te rege% iar tu% doar o i"coad+ Ar tre(ui " dai dovad de mai
mult re"pect+
L.ra "!a topit de (ucurie auzind a"ta+ E!a uitat la 5ill% #nc4ntat% iar pe
el l!a vzut aprig -i di"pre,uitor+
ar e1pre"ia cavalerului% #n vreme ce "e uita la 5ill% era nemul,umit+
F Noi am 3o"t cin"ti,i cu tine+ A 3o"t dezonorant " ne #n-eli+
5ill "!a ridicat+ aimonul lui ar 3i 3o"t o tigroaic% -i!a zi" L.ra% -i "!a
tra" #napoi din 3a,a m4niei pe care -i!a imaginat c ar 3i artat!o animalul
acela puternic+
F ac v!am #n-elat% n!aveam de ale"% a zi" el+ A,i 3i 3o"t de acord "
venim aici dac a,i 3i -tiut c pumnalul e ruptA /ire-te c nu+ G!a,i 3i 3olo"it
otrava ca " ne aduce,i #n "tare de incon-tien, -i apoi a,i 3i chemat
a?utoare% ne!a,i 3i rpit -i ne!a,i 3i du" la Lordul A"riel+ A-a c a tre(uit "
v pclim% Tial."% -i n!ai dec4t " te #mpaci cu ideea+
Iore: 0.rni"on a zi"6
F Cine!i "taA
F I"coade% a r"pun" 5ill+ Trimi"e de Lordul A"riel+ Ne!au a?utat ieri
" 3ugim% dar dac "unt de partea noa"tr n!ar tre(ui " "e a"cund -i "
trag cu urechea la ce vor(im+ @i dac totu-i o 3ac% "unt ultimii care ar
146
tre(ui " pomenea"c de dezonoare+
Privirea aprin" a i"coadei era at4t de 3ioroa"% #nc4t prea gata " "e ia
chiar -i de Iore:% darmite de 5ill% care nu era #narmat7 dar Tial." era cel
care gre-i"e% -i -tia (ine+ Nu!i rm4nea dec4t " "e #ncline -i "!-i cear
iertare+
F Maie"tate% i "!a adre"at el lui Iore:% care a mormit imediat+
2chii cavalerului "c4nteiau cu ur ctre 5ill% cu o"tilitate -i amenin,are
ctre L.ra -i cu un re"pect rece -i prudent ctre Iore:+ Limpezimea
tr"turilor lui 3cea ca toate ace"te e1pre"ii " 3ie vii -i "trlucitoare% de
parc a"upra "a ar 3i 3o"t #ndreptat o lumin+ L4ng el a aprut din um(r
Lad. Ealma:ia -i% 3r " le dea nici o aten,ie copiilor% a 3cut o plecciune
ctre ur"+
F Iart!ne% i!a "pu" lui Iore:+ E greu " "cpm de o(iceiul de a ne
a"cunde% iar tovar-ul meu% Cavalerul Tial."% -i cu mine% Lad. Ealma:ia%
am 3o"t printre du-mani at4ta vreme% #nc4t din pur o(i-nuin, am uitat "!
,i artm polite,ea cuvenit+ i #n"o,im pe (iat -i pe 3at ca " ne a"igurm
c a?ung nevtma,i #n gri?a Lordului A"riel+ Nu avem alt "cop% -i 3ii
#ncredin,at c nu avem inten,ii du-mnoa"e nici #n ce te prive-te% rege Iore:
0.rni"on+
ac Iore: "e #ntre(a cumva #n "inea lui cum ar 3i putut ni-te 3pturi
at4t de mrunte "!i 3ac vreun ru% n!a artat!o7 nu numai c avea din 3ire
o e1pre"ie greu de de"ci3rat% dar era -i 3oarte politico"% iar 3emeia vor(i"e -i
ea de"tul de 3rumo"+
F Geni,i l4ng 3oc% a zi"+ E m4ncare din (el-ug% dac v e 3oame+ 5ill%
#ncepu"e-i " vor(e-ti de"pre pumnal+
F a% a zi" 5ill% -i credeam c nu "e poate #nt4mpla niciodat una ca
a"ta% dar "!a rupt+ Iar aletiometrul i!a "pu" L.rei c tu ai putea "!l dregi+
Aveam de g4nd " te rog mai politico"% dar p4n una!alta6 po,i "!l dregi%
Iore:A
F E!l vd+
5ill a "cuturat toate (uc,ile a3ar din teac -i le!a a-ezat pe podeaua
de piatr% #mping4ndu!le u-urel p4n ce le!a potrivit la locul lor -i "!a
a"igurat c "unt toate+ L.ra a ridicat un lemn aprin" -i la lumina lui Iore: "!
a aplecat " "e uite de aproape la 3iecare (ucat% ating4nd!o u-urel cu
ghearele lui uria-e -i ridic4nd!o% ca " o "ucea"c pe!o parte -i pe alta -i "
cerceteze ruptura+ 5ill "e minuna de i"cu"in,a acelor c4rlige negre% uria-e+
Apoi Iore: "!a a-ezat la loc% iar capul i "e #nl,a din um(r+
F a% a "pu"% r"punz4nd "trict la #ntre(are+
14"
Iar L.ra a zi"% -tiind ce vrea el " "pun6
F A% dar chiar o "!o 3aci% nu% Iore:A Nici n!ai crede c4t de #n"emnat
eC ac nu!l putem drege "untem #ntr!o mare (elea% -i nu numai noiC
F Nu!mi place pumnalul "ta% a zi" Iore:+ M tem de ceea ce poate "
3ac+ N!am mai vzut niciodat ceva at4t de prime?dio"+ Cele mai
ucigtoare ma-ini de rz(oi "unt ?ucrioare 3a, de pumnalul "ta7 rul pe
care poate "!l 3ac n!are margini+ Ar 3i 3o"t cu mult% mult mai (ine dac n!
ar 3i 3o"t 3urit+
F ar cu elC a pornit " zic 5ill+
Iore: nu l!a l"at " i"prvea"c6
F Cu el po,i 3ace lucruri ciudate+ Ce nu -tii tu e"te ce anume 3ace
pumnalul de capul lui+ Inten,iile tale pot 3i (une+ ar pumnalul are -i el
inten,ii+
F Cum "e poate una ca a"taA "!a minunat 5ill+
F Inten,iile unei unelte reprezint ceea ce poate 3ace ea+ Un ciocan
inten,ioneaz " lovea"c% o menghin inten,ioneaz " ,in "tr4n"% o
p4rghie inten,ioneaz " ridice+ Ele "unt de"tina,ia uneltei+ ar uneori o
unealt poate avea #ntre(uin,ri pe care nu le -tii+ Uneori% 3c4nd ceea ce
inten,ionezi tu% 3aci% 3r " -tii% -i ceea ce inten,ioneaz pumnalul+ Po,i
vedea ti-ul cel mai a"cu,it al pumnaluluiA
F Nu% a zi" 5ill+
@i era adevrat6 lama "e #ngu"ta at4t de mult% #nc4t la un moment dat
ochiul nu o mai putea percepe+
F @i atunci cum po,i " -tii tot ce 3aceA
F Nu pot+ Totu-i% tre(uie "!l 3olo"e"c -i " 3ac tot ce!mi "t #n puteri
ca " a?ut la lucrrile cele (une+ ac n!a- 3ace nimic a- 3i ceva mai ru
dec4t ne3olo"itor+ A- 3i vinovat+
L.ra a"culta toate a"tea cu mare aten,ie -i% vz4nd c Iore: #nc nu "e
la" #nduplecat% a zi"6
F Iore:% -tii c4t de ri erau oamenii aceia de la 0olvangar+ ac nu
iz(utim " #nvingem% o " poat 3ace mai departe% la ne"34r-it% lucruri de
3elul la+ @i apoi% dac nu avem noi pumnalul% ar putea pune ei #n-i-i m4na
pe el+ Nu a3la"em de"pre e1i"ten,a lui c4nd te!am cuno"cut% Iore:% nimeni
nu a3la"e% dar acum% c -tim% tre9 "!l 3olo"im noi #n-ineC Nu putem pur -i
"implu " n!o 3acem+ Ar 3i o pro"tie% -i ar 3i -i gre-it% ar 3i ca -i cum li l!am
pune #n m4n -i am zice6 na% 3olo"i,i!l% n!o " v oprim+ /ie% nu -tim ce
3ace% dar pot #ntre(a aletiometrul% nuA Atunci am a3la+ @i am putea " ne
g4ndim la a"ta ca lumea% #n loc " (4?(4im -i " ne temem+
14'
5ill nu voia " pomenea"c de propriul lui motiv% cel mai pre"ant6 dac
pumnalul n!o " 3ie dre"% n!ar mai a?unge niciodat aca"% n!ar mai vedea!o
niciodat pe mama lui7 ea n!ar a3la niciodat ce "!a petrecut7 ar crede c a
pr"it!o% a-a cum 3cu"e tatl lui+ Pumnalul era direct r"punztor de
plecarea am4ndurora+ Era mu"ai "!l 3olo"ea"c pentru a "e #ntoarce la ea%
alt3el nu -i!ar ierta!o niciodat+
Iore: 0.rni"on n!a zi" nimic mult vreme% dar a #ntor" capul " "e uite
a3ar% #n (ezn+ Apoi "!a ridicat #ncet% a p-it cu un aer demn p4n la gura
pe-terii -i a ridicat privirea ctre "tele6 unele erau cele -tiute de el din
miaznoapte% altele #i erau "trine+
n "patele lui% L.ra a r"ucit carnea dea"upra 3ocului% iar 5ill "e tot uita
la rnile lui% " vad dac "!au mai vindecat+ Tial." -i Ealma:ia -edeau
tcu,i pe prichiciul lor+
Apoi Iore: "!a #ntor" ctre ei6
F 0ine% am "!o 3ac% cu o condi,ie+ e-i "imt c e o gre-eal+ Neamul
meu nu are zei% nici duhuri "au daimoni+ Trim -i murim D -i cu a"ta% (a"ta+
Tre(urile oamenilor nu ne aduc dec4t necazuri -i tul(urri% dar avem lim(a?
-i ne rz(oim -i 3olo"im unelte7 poate c ar tre(ui " ne dm de partea
cuiva+ ar cunoa-terea deplin e mai (un dec4t cea pe ?umtate+ L.ra%
con"ult!,i in"trumentul+ A3l ce e"te ceea ce vrei+ ac -i atunci tot o "!,i
mai dore-ti acel lucru% o " dreg pumnalul+
Pe dat L.ra a luat aletiometrul -i "!a apropiat de 3oc% ca " poat vedea
cadranul+ P4lp4itul capricio" al 3lcrilor 3cea " 3ie mai greu de vzut% "au
poate c #i intra 3umul #n ochi% a-a c citirea i!a luat mai mult timp dec4t de
o(icei+ C4nd a clipit -i a o3tat -i a ie-it din tran"% chipul #i era rv-it+
F Niciodat nu mi "!a artat at4t de #nc4lcit% a recuno"cut ea+ A "pu" o
mul,ime de lucruri+ Cred c m!am lmurit+ 2red. A zi" mai #nt4i de"pre
echili(ru+ A zi" c pumnalul poate 3i vtmtor "au poate " 3ac lucruri
(une% dar e un echili(ru a-a de 3ragil% a-a de ginga-% #nc4t p4n -i cel mai
3irav g4nd ori dorin, poate #nclina (alan,a #ntr!o parte "au #n altaC @i era
vor(a de tine% 5ill% era vor(a de ceea ce dore-ti "au g4nde-ti tu% numai c
n!a zi" care anume ar 3i un g4nd (un -i care nu+ ApoiC a zi" da D a "pu"
L.ra% arunc4nd un ochi ctre i"coade+ A zi" da% 3!o% drege pumnalul+
Iore: "!a uitat la ea neclintit% apoi a dat din cap o dat+
Tial." -i Ealma:ia au co(or4t " "e uite mai de!aproape% iar L.ra a zi"6
F Grei mai multe lemne% Iore:A 5ill -i cu mine putem merge " mai
aducem+
5ill a #n,ele" ce voia " "pun6 departe de i"coade puteau vor(i+
14)
Iore: a dat indica,ii6
F Eu( primul pinten de "t4nc de pe potec e un tu3i- cu lemn r-ino"+
Aduce,i c4t de mult pute,i+
L.ra a "rit pe dat #n picioare% iar 5ill a mer" cu ea+
Luna era "trlucitoare% poteca era un -ir neclar de urme de tlpi
#ntiprite #n zpad% aerul era tio" -i rece+ Am4ndoi "e "im,eau "printeni%
plini de nde?de -i de via,+ N!au vor(it dec4t atunci c4nd a?un"e"er de"tul
de departe de pe-ter+
F Ce a mai "pu"A a #ntre(at 5ill+
F A zi" ni-te lucruri pe care nu le!am priceput atunci -i nu le pricep
nici acum+ A zi" c pumnalul va 3i moartea Pra3ului% dar a mai zi" -i c era
"ingura cale de a p"tra Pra3ul viu+ N!am priceput% 5ill+ A mai "pu" -i c e
prime?dio"% tot repeta a"ta+ Oicea c dac noiC -tii tuC ce m g4ndeamC
F ac mergem pe tr4mul mor,ilorC
F aC dac 3acem a"taC a zi" c "!ar putea " nu ne mai #ntoarcem%
5ill+ E!ar putea " nu "cpm cu via,+
5ill a tcut% -i au mer" mai departe% cu un aer mai preocupat% cut4nd
tu3i-ul de care pomeni"e Iore:% amu,i,i de g4ndul la povara pe care -i!ar
putea!o lua pe umeri+
F @i totu-i% tre(uie "!o 3acem% nu!i a-aA a zi" el+
F Nu -tiu+
F 0a acum -tim+ Tu tre(uie " vor(e-ti cu Roger -i eu tre(uie "
vor(e"c cu tata+ Tre(uie "!o 3acem% L.ra+
F Mi!e 3ric% a "pu" ea+
5ill -tia c L.ra n!ar 3i mrturi"it a"ta nimnui altcuiva+
F A zi" ce "!ar #nt4mpla dac n!am 3ace!oA a #ntre(at el+
F oar gol+ oar pu"tietate+ Ou c n!am priceput a"ta% 5ill+ ar cred
c voia " "pun c% -i dac ar 3i at4t de prime?dio"% tot tre9 " #ncercm "!l
"cpm pe Roger+ ar nu va 3i ca atunci c4nd am #ncercat "!l "cap de la
0olvangar7 atunci n!am -tiut ce 3ac% zu% doar m!am pornit% -i am avut
noroc+ Greau " zic c acolo au 3o"t tot "oiul de oameni care ne!au a?utat%
ca gitanii -i vr?itoarele+ N!o " 3ie nici un a?utor unde avem de mer" acum+
@i pot " vdC n vi" am vzutC Locul eraC Era mai ru dec4t la
0olvangar+ e!aia mi!e 3ric+
F e ce mi!e 3ric mie% a zi" 5ill dup un moment% 3r " "e uite la
3at% e " nu rm4n prin" pe undeva -i " n!o mai vd niciodat pe mama+
in "enin% o amintire i "!a #n3iripat #n minte6 era 3oarte mic% adic
#nainte " #nceap pro(lemele ei% -i 5ill era (olnav+ Toat noaptea% "e pare%
15,
mama a -ezut pe patul lui% #n #ntuneric% #ng4n4ndu!i c4ntece de leagn%
"pun4ndu!i pove-ti% -i c4t vreme vocea ei drag era acolo -tia c e #n
"iguran,+ 3u &utea " o pr"ea"c acum+ Nu puteaH 2 va ocroti toat via,a
lui% dac va 3i nevoie+
@i% ca -i cum ar 3i intuit la ce "e g4nde-te el% L.ra a zi"6
F a% a-a!i% ar 3i cumplitC @tii% cu mama mea% nu mi!am dat "eama
niciodatC Am cre"cut de capul meu%de 3apt7 nu!mi aminte"c " m 3i
,inut vreodat cineva #n (ra,e ori " m drglea"c% am 3o"t doar eu -i Pan
de c4nd m -tiuC Nu mi!o aminte"c pe doamna Lon"dale purt4ndu!"e a-a
cu mine7 era mena?era de la Colegiul Bordan% nu 3cea dec4t " "e a"igure
c "unt curat% doar de a"ta #i p"a D a% -i purtareaC a9 #n grot% 5ill% am
"im,it de!adevrateleaC o3% e ciudat% -tiu c a 3cut lucruri #ngrozitoare%
da9 am "im,it c m iu(e-te -i c are gri? de mineC Tre9 "!-i 3i zi" c o
" mor% cum dormeam tot timpul D m g4nde"c c oi 3i luat cine -tie ce
(oal D% da9 n!a #ncetat " m #ngri?ea"c+ @i #mi aminte"c c m!am trezit o
dat "au de dou ori -i m ,inea #n (ra,eC mi aminte"c cu adevrat a"ta%
"unt "igurC A"ta a- 3i 3cut -i eu #n locul ei% de!a- 3i avut un copil+
A-adar% 3ata nu -tia de ce dormi"e tot timpul+ 2are "!i "pun -i "
trdeze acea amintire% chiar dac era 3al"A Nu% 3ire-te c nu+
F Ula e tu3i-ulA a #ntre(at L.ra+
Lumina lunii era de"tul de "trlucitoare c4t " dezvluie 3iece 3runz+
5ill a rupt o rmuric% -i pe degete i!a rma" un miro" puternic% ca de
r-in de pin+
F Eigur% n!o " le zicem nimica i"coadelor lora mititele% a adugat ea+
Au luat at4tea crengi c4t au putut cuprinde cu (ra,ele -i au urcat cu ele
#napoi "pre pe-ter+
151
&R+?ierria
Pe c4nd p-eam printre 3lcrile iadului%
"avur4nd de"3trile geniuluiC
William Blae
n acel moment% gallivie"pienii vor(eau de"pre pumnal+ up ce au
3cut o pace di"cuta(il cu Iore: 0.rni"on% "!au c,rat la loc pe prichici%
ca " nu "tea #n calea nimnui% -i% #n vreme ce tro"netul 3lcrilor era din ce
#n ce mai aprig% iar pocnetele -i vuietul 3ocului cuprindeau tot "pa,iul%
Tial." a zi"6
F Nu tre(uie " ne dezlipim de el+ e #ndat ce va 3i dre" pumnalul
tre(uie "!i "tm mai aproape dec4t um(ra+
F E prea vigilent+ Ee 3ere-te de noi pe"te tot% a zi" Ealma:ia+ /ata e
mai #ncreztoare+ Cred c am putea "!o cucerim+ E nevinovat% -i #-i
druie-te u-or drago"tea+ e ea ar 3i mai (ine " ne ocupm+ Cred c a"ta ar
tre(ui " 3acem% Tial."+
F ar el are pumnalul+ El e cel care #l poate 3olo"i+
F N!o " plece nicieri 3r L.ra+
F ar 3ata e "ilit "!l urmeze% dac el are pumnalul+ @i cred c de
#ndat ce pumnalul o " 3ie iar #ntreg% or "!l 3olo"ea"c pentru a "e "trecura
#n alt lume% ca " "cape de noi+ Ai vzut cum a oprit!o c4nd a vrut " mai
zic cevaA Au un ,el a"cun"% -i ace"ta e 3oarte di3erit de ceea ce vrem noi "
3ac+
F Gom vedea+ ar cred c ai dreptate% Tial."+ Tre(uie " "tm aproape
de (iat% cu orice pre,+
Am4ndoi "e uitau cu oarecare ne#ncredere cum Iore: 0.rni"on #-i
aran?a uneltele #n atelierul "u improvizat+ Muncitorii 3ormida(ili din
ar"enalul de "u( 3ortrea,a Lordului A"riel% cu 3urnalele -i laminoarele lor%
cu 3or?ele an(arice -i pre"ele hidraulice% ar 3i r4" de 3ocul de vrea"curi% de
ciocanul de piatr% de nicovala #ncropit dintr!o pie" a armurii lui Iore:+ @i
totu-i% ur"ul chi(zui"e ce are de 3cut% -i #n "iguran,a mi-crilor lui
i"coadele cele micu,e #ncepeau " de"lu-ea"c ceva care le #n(u-ea
di"pre,ul+
C4nd L.ra -i 5ill au aprut cu ramurile% Iore: le!a artat cum " le
a-eze cu aten,ie pe 3oc+ Ee uita la 3iecare creang% r"ucind!o pe o parte -i
152
pe alta% apoi #i "punea lui 5ill "au L.rei " o aran?eze #ntr!un unghi "au
altul% "au " rup o (ucat din ea -i " o pun "eparat% la margine+
Rezultatul a 3o"t un 3oc e1traordinar de puternic% cu toat energia
concentrat pe o lateral+
e!acum cldura din pe-ter era cumplit+ Iore: a continuat " a,4,e
3ocul -i i!a pu" pe copii " mai 3ac dou drumuri #n ?o"ul potecii% ca " 3ie
"igur c va avea com(u"ti(il p4n la "34r-itul lucrrii+
Apoi ur"ul a #ntor" o piatr de pe "ol -i i!a cerut L.rei " mai caute
c4teva de acela-i 3el+ A e1plicat c atunci c4nd "unt #nclzite% a"t3el de
pietre eli(ereaz un gaz care #ncon?oar lama -i ,ine aerul departe de ea%
cci dac metalul 3ier(inte intr #n contact cu aerul% #l a("oar(e% iar ace"ta #i
"cade din trie+
L.ra "!a apucat " caute% -i% cu a?utorul ochilor de (u3ni, ai lui
Pantalaimon% a g"it cur4nd mai (ine de dou"prezece pietre+ Iore: i!a
artat cum " le a-eze% unde anume -i ce 3el de curent " i-te cu o ramur
plin de 3runze% #nc4t " "e a"igure c gazul "e prelinge uni3orm pe"te
o(iectul prelucrat+
Lui 5ill i!a 3o"t #ncredin,at 3ocul% -i Iore: a petrecut c4teva minute
#ndrum4ndu!l -i a"igur4ndu!"e c a #n,ele" principiile+ e a-ezarea e1act
depindeau 3oarte multe% iar Iore: nu "e putea opri ca " corecteze 3iecare
mi-care6 5ill tre(uia " priceap per3ect% -i atunci avea " 3ac totul cum
"e cuvine+
n plu"% nu tre(uia " "e a-tepte ca pumnalul dre" " arate #ntocmai ca
#nainte+ Ga 3i mai "curt% cci 3iecare parte a lamei tre(uia " o #ncalece
pu,in pe urmtoarea% ca " poat 3i prin"e laolalt7 iar "upra3a,a va 3i un pic
o1idat% #n ciuda gazului din pietre% a-a c "e va pierde o parte din ?ocul de
culori+ @i% 3r #ndoial% m4nerul o " arate ca ar"+ n" lama o " 3ie la 3el
de a"cu,it -i o "!-i 3ac trea(a+
A-a c 5ill a privit cum 3lcrile "e preling de!a lungul vrea"curilor
pline de r-in% -i% cu ochii -iroind de lacrimi -i m4inile p4rlite% a potrivit
3iecare creang nou adu"% p4n c4nd cldura a 3o"t concentrat a-a cum
voia Iore:+
ntre timp% ur"ul -le3uia -i ciocnea o piatr c4t pumnul% dup ce ddu"e
deoparte c4teva% p4n " o g"ea"c pe cea av4nd greutatea potrivit+ Cu
lovituri puternice% i!a dat 3orm -i a netezit!o% iar miro"ul de cordit al
pietrelor iz(ite "!a ame"tecat cu 3umul #n nrile celor dou i"coade% care
priveau totul de "u"+ P4n -i Pantalaimon muncea% tran"3ormat #n cioar%
a,4,4nd 3ocul cu (taia aripilor+
153
n cele din urm% ciocanul 3iind pe placul lui Iore:% a a-ezat cu gri?
primele dou (uc,i ale lamei pumnalului printre lemnele ce ardeau aprig%
#n miezul 3ocului% -i i!a "pu" L.rei " #nceap " #ndrepte "pre ele gazul din
pietre+ Ur"ul privea% cu 3a,a lui lung -i al( art4nd lugu(ru #n lumina
or(itoare% iar 5ill a vzut cum "upra3a,a metalului prinde o lucire ro-ie%
apoi gal(en% apoi al(+
Iore: "tudia cu mare aten,ie% cu la(a gata " #n-3ace (uc,ile+ up
c4teva clipe% metalul -i!a "chim(at iar-i a"pectul% "upra3a,a a devenit
lucioa" -i "c4nteietoare% -i din ea au "rit "c4ntei #ntocmai ca acelea din
3oc+
Atunci Iore: "!a mi-cat+ La(a lui dreapt "!a npu"tit -i a "mul" #nt4i o
(ucat% apoi alta% ,in4ndu!le cu v4r3urile ghearelor lui uria-e -i a-ez4ndu!le
pe placa de metal ce reprezenta"e "patele armurii "ale+ 5ill "im,ea miro"ul
ghearelor p4rlite% dar Iore: nu "!a "inchi"it -i% mi-c4ndu!"e cu o vitez
e1traordinar% a potrivit unghiul de "uprapunere al celor dou (uc,i% apoi
-i!a #nl,at la(a "t4ng -i a iz(it cu ciocanul de piatr+
G4r3ul pumnalului a "ltat "u( lovitura puternic+ 5ill "e g4ndea c tot
re"tul vie,ii lui depinde de ceea ce "e petrece #n ace"t triunghi minu"cul de
metal% acel v4r3 care caut micile goluri dinuntrul atomilor+ To,i nervii #i
3remtau% "im,ind p4lp4irea 3iecrei lim(i de 3oc -i de"cle-tarea 3iecrui
atom din re,eaua metalului+ nainte " #nceap lucrul crezu"e c doar
3urnalul cel mai mare% cu cele mai (une unelte -i echipamente% ar putea
prelucra o a"emenea lam7 #n" acum -i!a dat "eama c ace"tea erau cele
mai potrivite unelte% iar mie"tria lui Iore: con"trui"e cel mai grozav 3urnal
cu putin,+
Iore: a rcnit pe"te (u(uituri6
F Iine!l "tr4n" #n mintea taH @i tu tre(uie "!l 3ure-tiH E lucrarea ta la
3el de mult ca -i a meaH
5ill a "im,it cum i "e zguduie #ntreaga 3iin, "u( iz(iturile ciocanului
de piatr din pumnul ur"ului+ Cea de!a doua (ucat a lamei "e #ncingea -i
ea% iar ramura cu 3runze a L.rei trimitea gazul 3ier(inte " "calde am4ndou
(uc,ile -i " ,in departe aerul m4nctor de metal+ 5ill percepea totul% -i a
"im,it atomii de metal 3uzion4nd #ntre ei pe"te ruptur% 3orm4nd cri"tale
noi% #ntrindu!"e tot mai mult #n re,eaua invizi(il% #n vreme ce "e "v4r-ea
contopirea+
F MargineaH a rcnit Iore:+ Iine marginea dreaptH
Goia " "pun cu mintea ta% -i 5ill a 3cut!o pe dat%"im,ind micile
"mucituri -i apoi 3iri-orul de u-urare c4nd marginile "!au aliniat per3ect+
154
Atunci "!a 3cut contopirea% -i Iore: "!a #ntor" " "e concentreze la pie"a
urmtoare+
F 2 nou piatr% i!a "pu" L.rei% -i ea a dat!o deoparte pe prima%
a-ez4nd alta #n locul de #nclzire+
5ill a veri3icat com(u"ti(ilul -i a rupt #n dou o creang% " diri?eze
mai (ine 3lcrile% iar Iore: "!a apucat iar " (at cu ciocanul+ 5ill a "im,it
cum "arcina lui devine -i mai comple1% cci tre(uia " ,in pie"a cea nou
#ntr!o anumit pozi,ie 3a, de celelalte dou+ @i!a dat "eama c doar dac
3ace a"ta cu precizie #l poate a?uta pe Iore: " dreag pumnalul+
Munca a continuat a"t3el+ La(ar n!avea c4t a durat+ C4t de"pre L.ra% o
dureau (ra,ele% ochii #i erau tul(uri% pielea% p4rlit -i #nro-it% -i 3iecare
o"cior din trup o durea de o(o"eal7 dar continua " a-eze 3iecare piatr a-a
cum #i "punea Iore:% iar Pantalaimon% o"tenit% continua "!-i ridice aripile -i
" le 3luture dea"upra 3lcrilor+
C4nd au a?un" la #m(inarea 3inal% lui 5ill #i vuia capul -i era at4t de
o(o"it de e3ortul intelectual% #nc4t a(ia a putut " mai pun o alt creang
pe 3oc+ Tre(uia " priceap 3iecare legtur% alt3el pumnalul n!avea "
devin #ntreg% -i c4nd au a?un" la cea mai complicat% ultima% care avea "
alipea"c lama aproape terminat de partea mic prin" de m4nerC ac
nu putea% deplin con-tient% " o ,in unit cu toate celelalte% atunci pur -i
"implu pumnalul avea " "e de"3ac #n (uc,i% ca -i cum Iore: nici mcar
nu "!ar 3i apucat de lucru+
@i ur"ul a "im,it a"ta% -i a 3cut o pauz #nainte de a pune la #ncin"
ultima (ucat+ E!a uitat la 5ill% #n" #n ochii lui n!a putut de"lu-i nimic%
doar o ne"34r-it "trlucire neagr+ @i totu-i% a #n,ele"6 lucrarea era grea% dar
cu to,ii erau la 3el de implica,i #n ea+
A"ta a 3o"t de"tul pentru 5ill% a-a c "!a #ntor" "pre 3oc% -i!a trimi"
imagina,ia ctre captul rupt al m4nerului -i "!a #ncordat pentru ultima -i
cea mai grea parte a lucrrii+
A"t3el c el -i Iore: -i L.ra% #mpreun% au 3urit pumnalul% ned4ndu!-i
"eama de c4t timp a 3o"t nevoie pentru ultima #m(inare7 dar c4nd Iore: a
dat ultima lovitur% iar 5ill a "im,it ultima mic alipire% c4nd atomii "!au
cuplat pe"te ruptur% "!a pr(u-it pe "olul pe-terii -i a l"at epuizarea "!l ia
#n "tp4nire+ Alturi de el% L.ra era #n aceea-i "tare% cu ochii "ticlo-i%
(orda,i cu ro-u% cu prul plin de 3uningine -i de 3um7 iar Iore: #n"u-i zcea
cu ,ea"ta at4rn4ndu!i greoi% cu (lana p4rlit #n c4teva locuri% cu d4re
#ntunecate pe"te al(ul ei 3rumo"% ca "m4nt4n+
Tial." -i Ealma:ia dormi"er cu r4ndul% unul dintre ei 3iind mereu de
155
veghe+ Acum ea era treaz -i el picotea% dar #n vreme ce lama "e rcea%
devenind din ro-ie cenu-ie -i% #n cele din urm% argintie% iar 5ill #ntindea
m4na ctre m4ner% l!a trezit pe partenerul ei (t4ndu!l pe umr+ Ace"ta "!a
dezmeticit pe dat+
n" 5ill n!a pu" m4na pe pumnal6 -i!a du" palma aproape de el% dar
cldura era #nc prea inten" ca "!l poat atinge+ Pe prichiciul lor de
"t4nc% i"coadele "!au de"tin"% pe c4nd Iore: #i "punea lui 5ill6
F Gino a3ar+
Apoi i "!a adre"at L.rei6
F Etai aici -i nu te atinge de pumnal+
/ata "!a a-ezat aproape de nicovala pe care "e rcea pumnalul% iar Iore:
i!a cerut " p"treze 3ocul arz4nd mocnit% " nu!l la"e " "e "ting6 mai era
ceva de 3cut+
5ill l!a urmat a3ar pe ur"ul uria-% pe coa"ta #ntunecat a muntelui+
/rigul era amarnic -i prea (ru"c% dup in3ernul din pe-ter+
F N!ar 3i tre(uit " creeze acel pumnal% a zi" Iore:% dup ce "!au
#ndeprtat un pic+ @i poate c n!ar 3i tre(uit ca eu "!l recuperez+ M "imt
tul(urat% -i nu m!am mai "im,it niciodat tul(urat% nici mcar n!am avut
vreodat #ndoieli+ Acum% o mul,ime #mi dau t4rcoale+ ndoiala e lucru
omene"c% nu ur"e"c+ ac devin uman% ceva nu!i cum tre(uie% ceva e ru+
Iar eu am 3cut " 3ie -i mai ru+
F ar atunci c4nd primul ur" a 3cut prima pie" a armurii% n!a 3o"t tot
un lucru ruA
Iore: tcea+ Au mer" mai departe p4n ce au a?un" la o por,iune mare
cu omt% iar ur"ul% culcat #n el% "!a ro"togolit #ntr!o parte -i #n cealalt%
arunc4nd ?er(e de 3ulgi #n aerul #ntunecat% a-a #nc4t prea c el #n"u-i e
3cut din zpad% c #ntrupeaz toat zpada din lume+
C4nd "!a "turat% "!a ridicat -i "!a "cuturat zdravn% apoi% vz4nd c 5ill
a-teapt #nc r"pun"ul la #ntre(area lui% a zi"6
F a% poate c a 3o"t -i a"ta+ ar #nainte de primul ur" #n armur n!au
mai 3o"t al,ii+ Nu -tim nimic de"pre ce!a 3o"t #nainte+ Atunci a #nceput
tradi,ia+ Ne -tim tradi,iile% -i ele "unt trainice% -i le urmm 3r vreo
"chim(are+ /irea ur"ea"c e "la( #n lip"a tradi,iilor% a-a cum carnea
ur"ea"c e lip"it de aprare 3r armur+ Totu-i cred c am p-it a3ar din
3irea ur"ea"c dreg4nd ace"t pumnal+ Cred c am 3o"t la 3el de nechi(zuit
ca Io3ur Ra:ni"on+ Timpul va de"lu-i a"ta+ ar "unt ne"igur% plin de
#ndoieli+ Acum tre(uie "!mi "pui6 de ce "!a rupt pumnalulA
5ill -i!a 3recat cu am4ndoi pumnii ochii durero-i+
156
F /emeia "!a uitat la mine -i m!am g4ndit c are chipul mamei mele% a
zi" (iatul% #ncerc4nd "!-i #nvie #n minte -i " redea cu toat "inceritatea
cele petrecute+ Iar pumnalul a dat pe"te ceva ce nu a putut tia% -i pentru c
mintea mea #l #mpingea -i #l trgea #napoi #n acela-i timp% "!a rupt+ A"ta e
ceea ce cred+ /emeia -tia ce 3ace% (ag m4na!n 3oc+ E 3oarte de-teapt+
F C4nd vor(e-ti de"pre pumnal% vor(e-ti de"pre mama -i tatl tu+
F A-a " 3ieA aC cred c da+
F Ce ai de g4nd " 3aci cu elA
F Nu -tiu+
eodat% Iore: "!a #ntin" ctre 5ill -i l!a pocnit cu la(a "t4ng a-a de
tare% c 5ill "!a pr(u-it #n zpad% pe ?umtate (uimcit% -i "!a dat de!a
dura p4n ce "!a oprit undeva pe pant% v4?4indu!i capul+
Iore: a co(or4t tactico" p4n #n locul unde 5ill "e trudea " "e ridice #n
picioare -i a zi"6
F Epune!mi adevrul+
Lui 5ill #i venea "!i r"pund6 MN!ai 3i 3cut a"ta dac aveam #n m4n
pumnalul+N ar -tia c Iore: -tie a"ta% -i -tia c -tie c el -tie% -i c ar 3i
nepolitico"% chiar pro"te"c% " i!o "pun7 dar tot #l m4nca lim(a+
@i!a ,inut gura p4n ce "!a ridicat #n picioare% privindu!l pe Iore: #n 3a,+
F Am zi" c nu -tiu% a articulat el "trduindu!"e "!-i p"treze calmul
vocii% pentru c #nc nu am de"lu-it lucrul pe care tre(uie "!l 3ac+ Ce
#n"eamn el+ M "perie+ @i o "perie -i pe L.ra+ 2ricum% am 3o"t de acord de
#ndat ce am auzit ce "punea+
F @i de"pre ce era vor(aA
F Grem " co(or4m pe tr4mul mor,ilor -i " vor(im cu duhul
prietenului L.rei% Roger% cel care a 3o"t omor4t la Eval(ard+ @i% dac e1i"t
cu adevrat un tr4m al mor,ilor% atunci -i tatl meu ar putea 3i acolo+ ac
putem vor(i cu duhurile% vreau " vor(e"c cu el+ ar "unt #n cumpn% "unt
tra" #n dou direc,ii% pentru c vreau totodat " m #ntorc -i " am gri? de
mama% pentru c a' &utea "!o 3ac% -i% de a"emenea% pentru c tata -i #ngerul
0althamo" mi!au "pu" c ar tre(ui " merg la Lordul A"riel% " i!l o3er lui%
-i cred c -i ei aveau dreptateC
F ngerul a 3ugit% a zi" ur"ul+
F Nu era un rz(oinic+ A 3cut c4t i!a "tat #n puteri% apoi n!a mai putut
3ace nimic+ N!a 3o"t "ingurul care "!a "periat7 -i mie mi!e team+ A-a c
tre(uie " chi(zuie"c (ine+ Poate c uneori nu 3acem ceea ce e (ine% pentru
c ceea ce e ru arat mai prime?dio"% -i nu vrem " prem "peria,i% a-a c
purcedem "pre ce e ru tocmai 3iindc e prime?dio"+ Ne pa" mai mult "
15"
nu prem temtori dec4t " ?udecm drept+ E tare greu+ Iat de ce nu ,i!am
r"pun"+
F n,eleg% a "pu" ur"ul+
Au rma" tcu,i o vreme care i "!a prut lung mai ale" lui 5ill% pe care
nu avea ce "!l apere de 3rigul amarnic+ ar Iore: nu i"prvi"e% iar 5ill%
#nc "l(it -i ame,it de lovitur% nu "e ,inea prea (ine pe picioare% a-a c au
rma" pe loc+
F Ei (ine% m!am compromi" #n multe 3eluri% a zi" regele ur-ilor+ Poate
c% a?ut4ndu!te% am i"cat ruina regatului meu+ Eau poate c n!am i"cat!o eu%
ci acea"t ruin va " vin oricum% poate c eu de 3apt am "tvilit!o+ Eunt
tul(urat pentru c a tre(uit " 3ac 3apte neur"e-ti -i " deduc -i " m
#ndoie"c ca un om+ Am "!,i mai mrturi"e"c un lucru+ l -tii de?a% de-i nu
,i!ai dori% -i de aceea ,i!l "pun de"chi"% ca " nu te #n-eli #n privin,a lui+
ac vrei " iz(ute-ti #n lucrarea a"ta% nu mai tre(uie " te g4nde-ti la
mama ta+ Tre(uie " o la-i deoparte+ ac mintea o "!,i 3ie #mpr,it%
pumnalul o " "e rup iar-i+ Acum o "!mi iau rma"!(un de la L.ra+ Tu
tre(uie " rm4i #n pe-ter6 cele dou i"coade n!or " te "cape din ochi% -i
nu vreau " aud ce!o "!i "pun ei+
5ill nu putea vor(i% cu toate c avea de"tule de "pu"% dar i "e opri"e un
nod #n g4t+ A iz(utit " ro"tea"c6 MMul,ume"c% Iore: 0.rni"onN% iar a"ta a
3o"t tot+
A urcat #mpreun cu Iore: coa"ta p4n la pe-ter% unde 3ocul #nc
arunca o lumin (l4nd #n (ezna inten" din ?ur+
Acolo% Iore: a trecut la ultima parte din dregerea pumnalului+ L!a
a-ezat #n cenu-a #nc vie% p4n ce lama a #nceput " "trlucea"c% iar 5ill -i
L.ra au vzut o "ut de culori #nv4rte?indu!"e #n ad4ncimile 3umurii ale
metalului% iar c4nd a "ocotit c e vremea% Iore: i!a "pu" lui 5ill "!l ia -i
"!l #n3ig #n zpada care "e cernu"e a3ar+
M4nerul din lemn de tranda3ir era #nnegrit -i #ncin"% dar 5ill -i!a
#n3-urat m4na #ntr!o cma- #mpturit -i a 3cut ce i!a zi" Iore:+ n
-uieratul -i iz(ucnirea a(urilor a "im,it cum atomii "e a-az #n "34r-it
laolalt% -i atunci a -tiut c pumnalul era la 3el de i"cu"it ca #nainte% cu
acela-i v4r3 3r pereche+
ar #ntr!adevr arta alt3el+ Era mai "curt -i mult mai pu,in elegant% -i o
"upra3a, de un argintiu mat dezvluia 3iecare dintre #m(inri+ Acum arta
ur4t7 arta a-a cum era6 rnit+
C4nd "!a rcit "u3icient% l!a v4r4t #n ruc"ac -i "!a a-ezat% 3r " (age #n
"eam i"coadele% a-tept4nd ca L.ra " "e #ntoarc+
15'
Iore: o du"e"e un pic mai departe% #n "u"ul coa"tei% p4n #ntr!un loc din
care nu "e mai vedea pe-tera% iar acolo a legnat!o pe (ra,ele lui mari% cu
Pantalaimon #n 3orm de -oarece ghemuit la pieptul ei+ Iore: -i!a aplecat
capul ctre 3at -i -i!a 3recat (otul de m4inile ei #nnegrite% miro"ind a 3um+
/r o vor(% "!a apucat " i le cure,e7 lim(a lui trecea alintoare pe"te
ar"uri% iar ea "e "im,ea mai #n "iguran, dec4t "e "im,i"e vreodat de c4nd "e
-tia pe lume+
C4nd m4inile i!au 3o"t cur,ate de 3uningine -i murdrie% Iore: a
gl"uit+ I!a "im,it vocea vi(r4nd #n "patele ei+
F L.ra Lim(!de!argint% ce!i cu planul ace"ta de a merge la mor,iA
F Mi!a aprut #ntr!un vi"% Iore:+ Am vzut duhul lui Roger% -i -tiu c
m chemaC Ii!l aminte-ti pe Roger7 ei (ine% dup ce ne!am de"pr,it de
tine% a 3o"t omor4t% -i a"ta din vina mea% cel pu,in a-a am "im,it eu+ @i cred
c ar tre(ui " "34r-e"c ceea ce am #nceput% a"ta!i tot7 " merg -i "!i zic c!
mi pare ru% -i% dac pot% "!l "alvez de acolo+ ac 5ill poate de"chide o
cale ctre tr4mul mor,ilor% atunci tre(uie " 3acem a"ta+
F MPoateN nu!i acela-i lucru cu Mtre(uieN+
F ar dac tre(uie -i po,i% nu ai "cuze+
F C4t vreme e-ti vie% trea(a ta e legat de via,+
F Nu% Iore:% trea(a noa"tr e " ne #ndeplinim 3gduielile% oric4t de
greu ar 3i% a zi" ea cu (l4nde,e+ @tii% rm4ne #ntre noi% "unt groaznic de
"periat+ @i mi!a- dori " nu 3i avut acel vi"% -i mi!a- dori ca 5ill " nu "e 3i
g4ndit " 3olo"ea"c pumnalul ca " a?ungem acolo+ ar a-a a 3o"t " 3ie%
deci n!avem #ncotro+
L.ra l!a "im,it pe Pantalaimon tremur4nd -i l!a m4ng4iat cu m4inile
care o dureau+
F n" nu -tim cum " a?ungem acolo% a continuat+ N!o " -tim p4n
c4nd nu #ncercm+ Ce ai tu de g4nd " 3aci% Iore:A
F M #ntorc la miaznoapte% #mpreun cu ai mei+ Nu putem tri #n
mun,i+ P4n -i zpada e alt3el+ Am crezut c putem "ta aici% dar ne e mai
u-or " vie,uim #n mare% chiar dac e cald+ A meritat " #nv, lec,ia a"ta+ @i
apoi% cred c va 3i nevoie de noi+ Eimt rz(oiul% L.ra Lim(!de!argint7 #l
adulmec% #l aud+ nainte de a veni aici am vor(it cu Eera3ina Pe::ala -i mi!
a zi" c "e duce la Lordul /aa% la gitani+ ac e " 3ie rz(oi% va 3i nevoie
de noi+
L.ra -i!a #ndreptat "patele% #nc4ntat " aud numele vechilor ei
prieteni+ ar Iore: nu i"prvi"e+ A gl"uit mai departe6
F ac nu g"e-ti o cale de ie-ire de pe tr4mul mor,ilor% n!o " ne
15)
mai vedem% cci eu n!am duh+ Trupul o "!mi rm4n pe pm4nt -i apoi o
" devin parte din el+ ar de va 3i " rm4nem am4ndoi #n via,% atunci la
Eval(ard o " 3ii #ntotdeauna un oa"pete (ine!venit -i onorat% iar acela-i
lucru e vala(il -i pentru 5ill+ Ii!a "pu" ce "!a #nt4mplat c4nd ne!am
#nt4lnitA
F Nu% a zi" L.ra% doar c "!a #nt4mplat ceva pe malul unui r4u+
F E!a dovedit mai puternic dec4t mine+ Credeam c nimeni n!ar 3i #n
"tare de a-a ceva% dar (iatul "ta necopt a 3o"t prea #ndrzne,% "au prea
i"te,% ca " m pot m"ura cu el+ Nu!mi pare (ine c o " 3aci ce ,i!ai pu" #n
cap% dar dac pe lume e"te cineva de #ncredere care " te!n"o,ea"c% apoi
(iatul "ta e+ Eunte,i pe!o m"ur+ Mergi cu (ine% L.ra Lim(!de!argint%
draga mea prieten+
Ea l!a cuprin" pe dup g4t -i -i!a #nde"at 3a,a #n (lana lui% 3r " poat
zice nimic+
up un minut% ur"ul "!a ridicat #nceti-or #n picioare -i i!a de"prin"
(ra,ele% apoi i!a #ntor" "patele -i a pornit #n tcere prin #ntuneric+ L.rei i "!a
prut c "ilueta lui "!a topit aproape imediat pe al(ea,a zpezii% dar poate
era din pricin c avea ochii plini de lacrimi+
C4nd 5ill i!a auzit pa-ii pe potec% "!a uitat la i"coade -i le!a zi"6
F Nu v mi-ca,i+ Iat% pumnalul e aici% n!am de g4nd "!l 3olo"e"c+
Rm4ne,i aici+
A ie-it -i a g"it!o pe L.ra #ncremenit% pl4ng4nd% cu Pantalaimon #n
3orm de lup cu (otul ridicat "pre cerul #ntunecat+ /ata nu zicea nimic+
Eingura lumin o ddea r"3r4ngerea "la( a re"turilor 3ocului pe troianul
de zpad% -i acea"ta era% la r4ndul ei% re3lectat de o(ra?ii ei uzi+ Lacrimile
3etei "!au re3lectat apoi #n ochii lui 5ill% iar 3otonii aceia i!au legat pe
am4ndoi #ntr!o pla" de tcere+
F l iu(e"c a-a de mult% 5illH a iz(utit ea " -optea"c% tremur4nd+ @i
arta (tr4nH Arta 3lm4nd -i (tr4n -i #ntri"tatC Acum totul cade #n
"arcina noa"tr% 5illH oar nu ne putem (izui pe nimeni altcinevaC Nu
"untem dec4t noi+ ar nu "untem de"tul de mari #nc+ Nu "untem dec4t
ni-te tineriC Euntem &rea tineriC ac (ietul domn Ecore"(. e mort% iar
Iore: a #m(tr4nitC Totul e #n "eama noa"tr% tot ce e de 3cut+
F 2 putem 3ace% a zi" el+ N!am de g4nd " mai prive"c #ndrt+ 2
putem 3ace+ ar acum tre(uie " dormim% -i dac rm4nem #n lumea a"ta "!
ar putea " apar che"tiile alea numite giroptere% pe care le!au chemat
i"coadeleC 2 " tai acum o 3erea"tr -i!o " g"im o alt lume #n care "
dormim% iar dac i"coadele vin cu noi% cu at4t mai ru6 va tre(ui " "cpm
16,
de ele alt dat+
F a% a acceptat ea% "!a "m4rc4it% -i!a -ter" na"ul cu do"ul m4inii -i "!a
3recat la ochi cu pumnii+ Lai " ne!ncumetm+ E-ti "igur c pumnalul #-i
3ace trea(aA L!ai #ncercatA
F @tiu c o "!-i 3ac trea(a+
Cu Pantalaimon pre3cut #n tigru% ca " de"cura?eze i"coadele% "perau ei%
5ill -i L.ra "!au #napoiat #n pe-ter -i -i!au luat ruc"acurile+
F Ce 3ace,iA a #ntre(at Ealma:ia+
F Mergem #n alt lume% a zi" 5ill% "co,4nd pumnalul+
l "im,ea din nou #ntreg+ Nu -i!ar 3i #nchipuit c4t demult #i plcea a"ta+
F ar tre(uie " a-tepta,i giropterele Lordului A"riel% a "pu" Tial."% cu
voce a"pr+
F N!avem de g4nd " 3acem a-a ceva% "!a r"tit 5ill+ ac te apropii
de pumnal te omor+ Geni,i cu noi dac tre(uie% dar nu ne pute,i convinge "
rm4nem aici+ Plecm+
F A,i min,itH
F Nu% a zi" L.ra% eu am min,it+ 5ill nu minte+ Nu v!a,i imaginat a"taA
F ar unde merge,iA
5ill n!a r"pun"+ A pipit aerul #ntunecat -i a 3cut o de"chiztur+
Ealma:ia a "pu"6
F E o gre-eal+ Ar tre(ui " pricepe,i -i " ne a"culta,i+ Nu v!a,i
g4nditC
F 0a da% a zi" 5ill% ne!am g4ndit (ine% -i o " v "punem m4ine la ce
anume+ Pute,i veni unde mergem noi "au v pute,i #ntoarce la Lordul
A"riel+
/erea"tra ddea #n lumea #n care 3ugi"e #mpreun cu 0aruch -i
0althamo" -i unde dormi"e #n "iguran,6 pla?a ne"34r-it% cald% copacii
"emn4nd cu ni-te 3erigi uria-e% a3la,i #n "patele dunelor+
F Aici o " dormim+ E (ine aici+
I!a l"at pe to,i " treac% apoi a #nchi" pe dat 3erea"tra #n urma lor+ n
vreme ce el -i L.ra "!au culcat chiar acolo% epuiza,i% Lad. Ealma:ia a
rma" de veghe% iar cavalerul a de"chi" rezonatorul cu magnetit -i a
#nceput " trimit un me"a? #n #ntuneric+
161
&*+3ava inten$ional
Eu( (ol,i% printr!o magie 3r "eamn% at4rn
-iruri de!n"telate lmpi -i 3elinare "c4nteind%
hrnite de petrol -i de a"3alt% ce r"p4nde"c
luminC
<ohn Milton
F Copila meaH /ata meaH Unde eA Ce a,i 3cutA L.ra meaC Mai (ine
mi!a,i "34-ia inima #n (uc,iC Era #n "iguran, cu mine% n siguran$% -i
acum unde eA
Pl4n"ul doamnei Coulter r"una #n odi,a din v4r3ul turnului de
cremene+ Era legat de un "caun% cu prul v4lvoi% hainele rupte% ochii
"l(atici7 iar daimonul!maimu, "e "mucea -i "e zv4rcolea pe podea% legat
cu un lan, de argint+
Lordul A"riel -edea #n apropiere% "criind ceva pe o (ucat de h4rtie% 3r
" o (age #n "eam+ Un "u(ordonat "ttea #n picioare l4ng el% privind
"tingherit ctre 3emeie+ C4nd Lordul A"riel i!a #nm4nat h4rtia% a "alutat -i "!
a gr(it " ia"% -i daimonul!terier era lipit de clc4iele "ale% av4nd coada
pleo-tit+
Lordul A"riel "!a #ntor" ctre doamna Coulter+
F L.raA Crede!m% nici c!mi pa"% a ro"tit el% cu o voce calm -i
rgu-it+ rcu-orul "ta de copil ar 3i tre(uit " "tea unde i "!a cerut -i "
3ac ce i "!a "pu"+ Nu!mi mai pot pierde timpul -i re"ur"ele cu ea7 dac nu
vrea " 3ie a?utat% n!are dec4t " trag ponoa"ele+
F Nu vor(e-ti "erio"% A"riel% alt3el n!ai 3iC
F 0a vor(e"c 3oarte "erio"+ e(andada pe care a "t4rnit!o e complet
di"propor,ionat 3a, de meritele ei+ 2 copil englezoaic de r4nd% care nici
nu!i 3oarte de-teaptC
F 0a e"teH a zi" doamna Coulter+
F A-a o 3i% i"tea,% dar nu chi(zuit7 impul"iv% necin"tit% lacomC
F Cura?oa"% generoa"% iu(itoare+
F Un copil cu totul o(i-nuit% care nu "clipe-te prin nimicC
F Cu totul o(i-nuitA L.raA E"te e1cep,ional+ 84nde-te!te la ce!a
3cut de?a+ Nu!,i place% A"riel% trea(a ta% dar " nu #ndrzne-ti "!,i tratezi
3iica de "u"+ @i era #n "iguran, cu mine% p4n ceC
162
F Ai dreptate% a admi" el% ridic4ndu!"e+ E"te e1cep,ional+ /aptul c te!
a dome"ticit -i te!a #nmuiat D a"ta nu e i"prav de r4nd+ Ii!a "tor" veninul%
Mari"a+ Ii!a "mul" col,ii+ /ocul tu "!a "tin" "u( picturi de
"entimentali"m+ Cine!ar 3i crezutA Cea mai nemiloa" agent a 0i"ericii%
3anatica per"ecutoare a copiilor% inventatoarea hidoa"elor ma-inrii care "!
i taie -i " "cormonea"c prin micile lor 3pturi #ngrozite dup vreo dovad
a pcatului D -i iat c vine o mucoa" ignorant -i "purcat la gur% cu
unghiile murdare% iar tu cloncni -i o a"cunzi "u( pene ca o clo-c+ Ei (ine%
recuno"c6 copila tre(uie " ai( vreun har pe care eu nu i l!am de"lu-it
niciodat+ ar% dac tot ce poate 3ace e " te tran"3orme #ntr!o mam plin
de adora,ie% e un har de"tul de 3irav% de ?alnic+ Iar acum ai 3ace (ine " taci+
Mi!am chemat comandan,ii la o con3erin, urgent% -i% dac nu e-ti #n "tare
" nu mai 3aci zgomot% o "!,i pun clu-+
oamna Coulter "emna cu 3iica "a mai mult dec4t #-i ddea "eama+
R"pun"ul ei a 3o"t "!l "cuipe #n 3a, pe Lordul A"riel+ El "!a -ter"% calm% -i
a zi"6
F Un clu- ar pune capt -i ace"tui "oi de purtare+
F 2% te rog " m corectezi dac gre-e"c% A"riel% a "pu" ea+ Cineva care
#n3,i-eaz "u(ordona,ilor "i o prizonier legat de "caun e"te% evident% un
prin, al polite,ii+ ac nu m dezlegi% am " te "ile"c "!mi pui clu-+
F Cum dore-ti% a mormit el% -i a luat dintr!un "ertar o e-ar3 de
mta"e7 dar% #nainte " i!o poat lega #n ?urul gurii% ea a "cuturat din cap+
F Nu% nu% a zi"% A"riel% nu% te implor% nu m umiliH
Lacrimi de 3urie #i ,4-neau din ochi+
F Prea (ine% o " te dezleg% dar el poate " rm4n #nln,uit% a zi"
A"riel% -i a l"at e-ar3a " cad la loc #n "ertar% apoi i!a tiat legturile cu un
(riceag mare+
/emeia -i!a 3recat #ncheieturile% "!a ridicat% "!a #ntin"% -i a(ia apoi a
o("ervat #n ce hal #i erau prul -i hainele+ Arta rtcit -i palid7 #i mai
rm"e"e #n trup venin gallivie"pian% care #i ddea dureri cumplite #n
#ncheieturi% dar n!avea " i!o mrturi"ea"c lui+
Lordul A"riel a "pu"6
F Te po,i "pla aici% art4nd "pre o cmru, ceva mai mare dec4t o
de(ara+
Ea -i!a cule" de ?o" daimonul #nln,uit% ai crui ochi amenin,tori
3ulgerau ctre Lordul A"riel pe"te umrul ei% -i "!a du" " "e aran?eze un
pic+
2rdonan,a a intrat% anun,4nd6
163
F Maie"tatea Ea Regele 2gun$e -i Lordul Ro:e+
n #ncpere au intrat generalul a3rican -i gallivie"pianul6 Regele
2gun$e% #ntr!o uni3orm curat% cu o ran la t4mpl proa"pt (anda?at% -i
Lordul Ro:e% alunec4nd iute "pre ma"% clare pe -oimul "u al(a"tru+
Lordul A"riel i!a #nt4mpinat cu cldur -i le!a o3erit vin+ Pa"rea -i!a
l"at clre,ul " co(oare% apoi a z(urat ctre "uportul de l4ng u-% #n
vreme ce ordonan,a #l anun,a pe cel de!al treilea dintre comandan,ii
"uperiori ai Lordului A"riel% un #nger pe nume Vaphania+ Ea era de rang
mult mai #nalt dec4t 0aruch "au 0althamo"% -i "e de"lu-ea ca o lumin
p4lp4itoare% uimitoare% ce prea " vin de altundeva+
ntre timp a aprut -i doamna Coulter% cu un a"pect mult mai #ngri?it% -i
to,i trei comandan,ii i!au 3cut o plecciune7 chiar dac a "urprin"!o
#n3,i-area lor% n!a artat!o #n nici un 3el% ci a #nclinat capul -i "!a a-ezat
lini-tit% ,in4nd #n (ra,e maimu,oiul #nln,uit+
/r " piard timpul% Lordul A"riel a #nceput6
F Epune!mi ce "!a #nt4mplat% Rege 2gun$e+
A3ricanul% puternic -i cu voce pro3und% a zi"6
F Am uci" -apte"prezece grzi elve,iene -i am di"tru" dou zepeline+
Am pierdut cinci oameni -i un giropter+ /ata -i (iatul au 3ugit+ Am prin"!o
pe doamna Coulter% #n ciuda aprrii ei cura?oa"e% -i am adu"!o aici+
Nd?duie"c c doamna con"ider c ne!am purtat curtenitor+
F Eunt 3oarte mul,umit de 3elul #n care dumneavoa"tr v!a,i purtat cu
mine% domnule% a "pu" ea% accentu4nd aproape impercepti(il cuv4ntul
dumneavoastr.
F Greo "tricciune la celelalte giroptereA Greun rnitA a #ntre(at
Lordul A"riel+
F C4teva "tricciuni -i c4teva rni% dar toate 3r importan,+
F 0ine+ Mul,ume"c% rege% trupa ta a 3cut trea( (un+ Lord Ro:e% ce
ai auzitA
8allivie"pianul a luat cuv4ntul6
F Epionii mei "unt #mpreun cu 3ata -i (iatul #n alt lume+ Am4ndoi
copiii "unt (ine -i #n "iguran,% cu toate c 3ata a 3o"t adormit multe zile cu
ni"cai ier(uri+ n urma evenimentelor din grot% (iatul n!a mai putut 3olo"i
pumnalul6 "!a petrecut un accident -i pumnalul "!a 3cut (uc,i+ ar acum e
iar-i #ntreg% cu aportul unei 3pturi din nordul lumii tale% Lord A"riel% un
ur" uria-% 3oarte i"cu"it la 3ierrie+ e #ndat ce pumnalul a 3o"t re3cut%
(iatul a tiat o 3erea"tr ctre alt lume% adic e1act unde "unt ei acum+
Epionii mei i!au urmat% de"igur% dar e1i"t o pro(lem6 c4t vreme (iatul
164
are pumnalul% nu poate 3i "ilit " 3ac nimic7 iar dac l!ar ucide #n "omn%
pumnalul ar 3i ne3olo"itor pentru noi+Pe moment% Cavalerul Tial." -i Lad.
Ealma:ia vor rm4ne cu ei oriunde "!ar duce% ca mcar " -tim unde "unt+
Par " ai( #n minte un plan7 #n orice caz% nu vor " vin aici+ Cei doi agen,i
ai mei n!or "!i piard din ochi+
F Eunt #n "iguran, #n lumea #n care "e a3l acumA a #ntre(at Lordul
A"riel+
F Etau pe o pla?% l4ng o pdure de 3erigi ar(ore"cente+ Nu "unt
"emne c ar e1i"ta animale prin apropiere+ Chiar acum% c4nd vor(im% -i
(iatul -i 3ata dorm D mi!a raportat Cavalerul Tial." #n urm cu mai pu,in
de cinci minute+
F Mul,ume"c% a zi" Lordul A"riel+ Acum% 3iindc agen,ii ti #i urmeaz
pe copii% nu mai avem% de"igur% ochi #n Magi"terium+ Ga tre(ui " ne
(azm pe aletiometru+ Cel pu,inC
Atunci% "pre "urprinderea lor% doamna Coulter a vor(it6
F Nu -tiu de"pre celelalte "ec,iuni% dar% #n privin,a Cur,ii Con"i"toriale%
cititorul pe care "e (azeaz e"te /ra Pavel Ra"e:+ @i el e con-tiincio"% dar
greoi+ Gor mai trece c4teva ore p4n " a3le unde e"te L.ra+
Lordul A"riel a zi"6
F Mul,ume"c% Mari"a+ Ai tu vreo idee de"pre ce inten,ioneaz " 3ac
acum L.ra -i ace"t (iatA
F Nu% nici una% a "pu" ea+ Am vor(it cu (iatul D prea " 3ie un copil
#ncp,4nat% din cei deprin-i " p"treze "ecretele+ Nu!mi pot imagina ce!o
" 3ac #n continuare+ C4t de"pre L.ra% e o 3iin, impo"i(il de de"ci3rat+
F omnule% a intervenit Regele 2gun$e% am putea -ti -i noi dac
doamna 3ace parte acum din ace"t "3at al comandan,ilorA ac da% care e"te
3unc,ia eiA ac nu% n!ar tre(ui " 3ie du" #n alt parteA
F E prizoniera -i mu"a3ira mea -i% ca 3o"t agent de rang #nalt al
0i"ericii% ar putea de,ine in3orma,ii 3olo"itoare+
F Ga 3ace dezvluiri de (unvoieA Eau va tre(ui " 3ie torturatA a
#ntre(at Lordul Ro:e% uit4ndu!"e 3i1 la 3emeie pe c4nd vor(ea+
oamna Coulter a iz(ucnit #n r4"6
F M a-teptam la mai mult din partea comandan,ilor Lordului A"riel
dec4t "!-i #nchipuie c adevrul "e o(,ine prin torturH
Lordul A"riel nu!-i putea #n3r4na amuzamentul vz4ndu!i 3,rnicia
neo(rzat+
F M pun cheza- pentru purtarea doamnei Coulter% a "pu"+ @tie ce!o "
"e #nt4mple dac ne trdeaz7 #n" nu va avea acea"t ocazie+ Totu-i% dac
165
vreunul dintre voi are #ndoieli% " gria"c acum 3r team+
F Eu am% a zi" Regele 2gun$e% dar m #ndoie"c de tine% nu de ea+
F e ceA a #ntre(at Lordul A"riel+
F ac te i"pite-te% n!ai " rezi-ti+ A 3o"t (ine " o prindem% dar e ru
c!o invitm la "3atul no"tru+ Trateaz!o cu toat curtoazia po"i(il% o3er!i
con3ort deplin% dar g"e-te!i loc altundeva -i ,ine!te departe de ea+
F Ei (ine% te!am po3tit " vor(e-ti% a zi" Lordul A"riel% -i tre(uie "!,i
accept mu"trarea+ Pre,uie"c prezen,a ta mai mult dec4t pe a ei% Rege+ Goi
pune " 3ie du" de!aici+
A #ntin" m4na dup clopo,el% dar% #nainte " poat "una% doamna Coulter
a vor(it iar+
F G rog% a implorat ea% mai #nt4i a"culta,i!m+ Pot 3i de a?utor+ Am
3o"t mai aproape de miezul Magi"teriumului dec4t orice per"oan a,i putea
g"i voi+ @tiu cum g4nde"c cei de acolo% pot " ghice"c ce vor 3ace+ G
#ntre(a,i de ce ar tre(ui " ave,i #ncredere #n mine% ce m!a determinat "!i
pr"e"cA E "implu6 au de g4nd "!mi ucid 3iica+ Nu #ndrzne"c " o la"e
#n via,+ n clipa #n care am a3lat cine e"te ea D ce e"te ea -i ce prezic
vr?itoarele de"pre ea D% am -tiut c tre(uie " pr"e"c0i"erica7 am -tiut c
eram du-manca lor -i ei #mi "unt du-mani+ n" n!am avut ha(ar ce "unte,i
voi "au ce "unt eu pentru voi D ace"ta era un mi"ter7 dar am #n,ele" c
tre(uie " m ridic #mpotriva 0i"ericii% #mpotriva tuturor lucrurilor #n care
cred mem(rii ei -i% la nevoie% #mpotriva Autorit,ii #n"e-i+ EuC
oamna Coulter "!a oprit+ To,i comandan,ii a"cultau cu mare aten,ie+
Ea l!a privit #n 3a, pe Lordul A"riel -i a prut " i "e adre"eze doar lui% cu
voce ?oa" -i #n3lcrat% cu ochii "trlucitori arunc4nd "c4ntei+
F Am 3o"t cea mai rea mam din lume+ Am l"at ca unica mea 3iic "!
mi 3ie luat pe c4nd era prunc% pentru c nu m "inchi"eam de ea7 m
intere"a doar " a?ung c4t mai "u"+ Nu m!am g4ndit la ea ani #ntregi% iar
dac o 3ceam% era doar ca " regret neplcerea na-terii ei+ ar apoi
0i"erica a #nceput " "e intere"eze de Pra3 -i de copii% -i ceva "!a r"colit #n
inima mea% -i mi!am amintit c "unt mam -i c L.ra e"teC copilul meu.
@i% pentru c e1i"ta o amenin,are% am "alvat!o+ e trei ori p4n acum am
intervenit ca " o "cot din prime?die+ Mai #nt4i% c4nd Comitetul de 2(la,ii
-i!a #nceput lucrul6 m!am du" la Colegiul Bordan -i am luat!o " locuia"c
la mine% la Londra% unde o puteam 3eri de ComitetC "au% cel pu,in% a-a
nd?duiam+ ar ea a 3ugit+ A doua oar a 3o"t la 0olvangar% unde am
g"it!o chiar la timp% "u(C "u( lamaC Aproape c mi!a "tat inima!n locC
Era ceea ce ei% noi% eu% le 3cu"erm altor copii% dar c4nd era vor(a de"pre
166
al meuC 2% nu v pute,i #nchipui oroarea acelei clipe% "per " nu trece,i
niciodat prin ce am trecut eu atunciC ar am eli(erat!o% am "co"!o de
acolo7 am "alvat!o a doua oar+ n"% chiar dac am 3cut a"ta% #nc m
"im,eam parte a 0i"ericii% "luga ei% "lug cin"tit -i credincioa"% pentru c
#n3ptuiam lucrarea Autorit,ii+ @i apoi am a3lat de prezicerea vr?itoarelor+
L.ra avea " 3ie i"pitit cumva% c4ndva% cur4nd% a-a cum a 3o"t Eva D "u",in
ele+ Ce 3orm va lua i"pita a"ta nu -tiu% dar 3ata cre-te% la urma urmei+ Nu!i
greu de #nchipuit+ @i acum% c -i 0i"erica -tie a"ta% o vor ucide+ ac totul
depinde de ea% ar putea ri"ca " o la"e #n via,A Ar cuteza " mizeze pe
-an"a ca 3ata " "e #mpotrivea"c ace"tei i"pite% oricare ar 3i eaA Nu% o vor
ucide+ ac ar putea% "!ar duce #napoi #n grdina Raiului -i ar ucide!o pe
Eva #nainte " 3ie i"pitit+ A omor# nu e"te un lucru greu pentru ei7 Calvin
#n"u-i a poruncit uciderea copiilor7 ar ucide!o cu pomp -i ceremonial -i
rugciuni -i ?elanii -i p"almi -i imnuri% dar ar ucide!o+ ac le cade #n
m4ini e ca -i moart+ A-a c% atunci c4nd am auzit ce "punea vr?itoarea%
mi!am "alvat 3iica pentru a treia oar+ Am du"!o #ntr!un loc unde "e a3la #n
"iguran,% -i acolo aveam de g4nd " rm4nem+
F A,i drogat!o% a zi" Regele 2gun$e+ A,i ,inut!o #n "tare de
incon-tien,+
F Am 3o"t nevoit% a replicat doamna Coulter% pentru c m ura D -i
aici vocea ei% care 3u"e"e plin de emo,ie% dar controlat% "!a 3r4nt #ntr!un
"u"pin% apoi a continuat% tremurtoare6 Ee temea -i m ura% -i ar 3i 3ugit de
mine ca o pa"re #n"pim4ntat de vreo pi"ic dac n!a- 3i drogat!o ca "
uite+ @ti,i ce #n"eamn a"ta pentru o mamA ar era "ingurul mod #n care "
o -tiu #n "iguran,H Tot acel timp #n grotC adormit% cu ochii #nchi-i% cu
trupul nea?utorat% cu daimonul #ncolcit pe g4tul eiC 2% "im,eam at4ta
iu(ire% at4ta duio-ie% at4t de ad4nc% de pro3undC Copilul meu% pentru
prima dat am 3o"t #n "tare " 3ac pentru el lucrurile acelea% micu,a meaC
Am "plat!o -i am hrnit!o% am ,inut!o #n "iguran, -i la cldur% am avut
gri? ca trupul "!i 3ie hrnit #n vreme ce dormeaC Am "tat culcat l4ng
ea noaptea% am legnat!o #n (ra,ele mele% am pl4n" cu o(razul #n prul ei% i!
am "rutat ochii adormi,i% "cumpa meaC
Prea lip"it de orice ru-ine+ Gor(ea #ncet7 nu declama -i nu!-i #nl,a
vocea% iar c4nd o zguduia un "u"pin% era #n(u-it% aproape ca un "ughi,+
Ceea ce 3cea minciunile ei neo(rzate cu at4t mai e3iciente D -i!a zi"
dezgu"tat Lordul A"riel% e o mincinoa" p4n!n mduva oa"elor+
-i #ndrepta vor(ele mai ale" ctre Regele 2gun$e% 3r " par c o
3ace% -i Lordul A"riel #-i ddea "eama -i de a"ta+ Nu numai c era
16"
principalul ei acuzator% dar% #n plu"% era om% "pre deo"e(ire de #nger "au de
Lordul Ro:e% a-a c -tia cum "!l ?oace pe degete+
@i totu-i% cel mai ad4nc impre"ionat a 3o"t gallivie"pianul+ Lordul Ro:e
a de"lu-it #n ea 3irea cea mai apropiat de a unui "corpion pe care o
#nt4lni"e #n #ntreaga!i via,% -i era 3oarte con-tient de 3or,a #n,epturii pe
care o percepea "u( tonul ei (l4nd+ E mai (ine " ,ii "corpionii #ntr!un loc
#n care!i po,i vedea% -i!a zi" el+
A-a c l!a "pri?init pe Regele 2gun$e c4nd ace"ta "!a rzg4ndit -i a
pledat pentru rm4nerea ei% iar Lordul A"riel "!a trezit c e dep-it de
"itua,ie6 acum voia ca 3emeia " mearg #n alt parte% numai c de?a 3u"e"e
de acord " "e "upun dorin,ei comandan,ilor+
oamna Coulter "!a uitat la el cu o e1pre"ie de #ngri?orare (l4nd -i
curat+ Era "igur c nimeni altcineva n!ar 3i putut vedea licrirea viclean
de trium3 din ad4ncul ochilor ei 3rumo-i+
F 0ine% rm4i% a zi" el+ ar ai vor(it de"tul+ Taci acum+ Greau "
c4ntre"c propunerea de a #n3iin,a o garnizoan la hotarul de miazzi+ A,i
vzut raportul6 "e poate organizaA E de dorit a-a cevaA Apoi vreau "
e1aminez ar"enalul+ @i apoi vreau " a3lu de la Vaphania de"pre di"punerea
trupelor #ngere-ti+ Mai #nt4i% garnizoana+ Rege 2gun$eA
Conductorul a3rican a #nceput " vor(ea"c+ Au di"cutat o vreme% -i
doamna Coulter a 3o"t impre"ionat de cuno-tin,ele lor e1acte de"pre
"i"temele de aprare ale 0i"ericii -i de evaluarea preci" a punctelor 3orte
ale capilor ace"teia+
ar acum% c Tial." -i Ealma:ia #i #n"o,eau pe copii% iar Lordul A"riel
nu mai avea "pioni #n Magi"terium% cuno-tin,ele lor aveau " 3ie #n cur4nd
prime?dio" de perimate+ n mintea doamnei Coulter a #ncol,it o idee% -i a
"chim(at cu maimu,oiul o ochead care a 3o"t ca ode"crcare puternic de
curent an(aric7 dar n!a zi" nimic -i a m4ng4iat (lana aurie% a"cult4ndu!i pe
comandan,i+
Apoi Lordul A"riel a "pu"6
F e"tul+ Acea"ta e"te o pro(lem de care ne vom ocupa mai t4rziu+
Acum% #n privin,a ar"enalului+ Am #n,ele" c "unt gata de te"tarea navei
inten,ionale+ Mergem "!o vedem+
A "co" din (uzunar o cheie de argint -i a de"3cut lan,ul din ?urul
mem(relor maimu,oiului% 3erindu!"e "tra-nic " ating p4n -i v4r3ul
vreunui 3ir de pr auriu+
Lordul Ro:e a urcat iar pe -oimul "u -i a pornit #mpreun cu ceilal,i
dup Lordul A"riel% care a co(or4t "crile turnului -i a ie-it pe metereze+
16'
Eu3la un v4nt rece% (iciuindu!le pleoapele% -i -oimul al(a"tru #ntunecat
a 3o"t purtat #n "u" de un curent puternic% r"ucindu!"e -i ,ip4nd #n
(ul(oan+ Regele 2gun$e -i!a #n3-urat mai (ine haina pe trup -i a pu"
m4na pe capul daimonului ghepard+
oamna Coulter i!a "pu" "merit #ngerului6
F Ecuz!m% doamn6 numele #,i e"te VaphaniaA
F a% a zi" #ngerul+
n3,i-area ei a impre"ionat!o pe doamna Coulter% a-a cum tovar-ii ei o
impre"iona"er pe vr?itoarea Ruta E:adi c4nd i!a g"it #n cer6 nu "trlucea%
dar "e contura per3ect% cu toate c nu era nici o "ur" de lumin #n prea?m+
Era #nalt% goal% #naripat% iar chipul ei ridat prea mai (tr4n dec4t al
oricrei 3iin,e vzute vreodat de doamna Coulter+
F E-ti unul dintre #ngerii care "!au rzvrtit demult de totA
F a+ @i de!atunci am colindat prin multe lumi+ Acum i!am ?urat
credin, Lordului A"riel% cci vd #n mrea,a lui lucrare cea mai mare
nde?de de a di"truge #n "34r-it tirania+
F ar dac nu iz(4ndi,iA
F Atunci totul o " 3ie di"tru"% -i cruzimea va domni pe vecie+
n vreme ce vor(eau% urmau pa-ii iu,i ai Lordului A"riel de!a lungul
meterezelor mturate de v4nt ctre o "car "olid% ce co(ora at4t de mult%
#nc4t nici mcar luminile vii ale 3cliilor de pe pere,i nu iz(uteau " arate
ce ar putea 3i la (aza ei+ Pe l4ng ele a co(or4t #n pica? -i -oimul al(a"tru%
alunec4nd tot mai ?o" #n #ntuneric% -i 3iecare lumin vie 3cea "!i licrea"c
penele% p4n ce n!a mai 3o"t dec4t o "c4nteie mititic% -i apoi nimic+
ngerul #l a?un"e"e pe Lordul A"riel% iar doamna Coulter "!a pomenit
co(or4nd alturi de regele a3rican+
F Ierta,i!mi ne-tiin,a% domnule% dar p4n la lupta de ieri% din grot% n!
am mai vzut ori auzit de 3pturi ca (r(atul de pe -oimul al(a"truC e
unde vineA mi pute,i "pune ceva de"pre neamul luiA N!a- vrea pentru
nimic #n lume "!l ?igne"c% dar dac vor(e"c 3r " -tiu nimic de"pre el a-
putea " 3iu gro"olan 3r "!mi dau "eama+
F /ace,i (ine c #ntre(a,i% a zi" Regele 2gun$e+ Lumea lor "!a
dezvoltat alt3el dec4t a noa"tr7 e1i"t acolo dou 3eluri de 3iin,e con-tiente%
oameni -i gallivie"pieni+ 2amenii "unt #n cea mai mare parte "lu?itorii
Autorit,ii -i de la #nceputul timpurilor "e "trduie"c " e1termine 3pturile
mici+ Le con"ider diavole-ti+ A-a c gallivie"pienii #nc nu "e pot #ncrede
pe deplin #ncei de mrimea noa"tr+ ar "unt rz(oinici aprigi -i m4ndri% -i
du-mani mortali% -i i"coade pre,ioa"e+
16)
F Tot neamul lui e cu voi% "au "unt -i ei #mpr,i,i% ca oameniiA
F Unii "unt de partea du-manului% dar cei mai mul,i "unt cu noi+
F @i #ngeriiA @ti,i% p4n de cur4nd am crezut c #ngerii "unt o n"cocire
a Evului Mediu% roade ale imagina,ieiC E tul(urtor " te treze-ti vor(ind
cu unul dintreeiC C4,i "unt de partea Lordului A"rielA
F oamn Coulter% a zi" regele% ace"te #ntre(ri "unt tocmai "oiul de
lucruri pe care ar vrea " le a3le o i"coad+
F Lalal i"coad a- mai 3i% " v #ntre( a-a de de"chi"% a r"pun" ea+
Eunt prizonier% domnule+ N!a- putea " plec nici dac a- avea un loc "igur
unde " m duc+ e acum #ncolo "unt ino3en"iv% m pute,i crede pe
cuv4nt+
F ac a-a zice,i dumneavoa"tr% (ucuro" " v cred% a zi" regele+
ngerii "unt mai greu de #n,ele" dec4t orice om+ Mai #nt4i% nu "unt to,i de
acela-i 3el7 unii au puteri mai mari dec4t al,ii7 -i e1i"t alian,e complicate
#ntre ei% ca -i du-mnii "trvechi% de"pre care -tim prea pu,in+ e c4nd a
luat 3iin,% Autoritatea i!a reprimat+
Ea "!a oprit+ Era "incer -ocat+ Regele a3rican "!a oprit alturi de ea%
crez4nd c i "!a 3cut ru D -i% #ntr!adevr% lumina 3cliei "trlucitoare de
dea"upra arunca pe chipul ei um(re #n"pim4nttoare+
F 2 "pune,i at4t de "implu% a zi" ea% de parc ar 3i ceva ce ar 3i tre(uit
" -tiuC Cum "e poate a-a cevaA Autoritatea a creat lumile% nuA A e1i"tat
#nainte de toate+
Cum poate " 3i luat ,iin$1
F A"ta e ceea ce -tiu #ngerii% a zi" 2gun$e+ Ne!a -ocat -i pe noi c4nd
am a3lat c Autoritatea nu e"te creatorul+Poate c a e1i"tat un creator% poate
c nu6 nu -tim+ Tot ce -tim e c% #ntr!un anumit moment% Autoritatea a
preluat conducerea% -i de atunci #ngerii "!au rzvrtit% iar oamenii au luptat
-i ei #mpotriv!i+ Acea"ta e"te ultima rzvrtire+ Niciodat oamenii -i
#ngerii% -i 3iin,ele din toate lumile% n!au avut o cauz comun+ Acea"ta e"te
cea mai mare 3or, adunat vreodat+ Totu-i% "!ar putea " nu 3ie #nc
de"tul+ Gom vedea+
F ar ce g4nduri are Lordul A"rielA Ce lume!i a"taA @i de ce a venit
aiciA
F Ne!a condu" aici deoarece acea"t lume e goal+ 8oal de via,
con-tient% vreau " zic+ Nu "untem coloni-ti% doamn Coulter+ N!am venit
" cucerim% ci " con"truim+
F @i o " atace mpr,ia cerurilorA
2gun$e a privit!o lini-tit+
1",
F N!o " invadm mpr,ia% a "pu"% dar dac mpr,ia ne invadeaz%
ar 3ace (ine " 3ie gata de rz(oi% cci noi "untem pregti,i+ oamn
Coulter% "unt rege% dar "arcina de care m "imt cel mai m4ndru e"te " m
altur Lordului A"riel la #ntemeierea unei lumi #n care " nu e1i"te nici un
3el de #mpr,ii+ /r regi% 3r epi"copi% 3r preo,i+ mpr,ia cerului e
numit a"t3el de c4nd Autoritatea "!a a-ezat dea"upra celorlal,i #ngeri+ @i nu
vrem nici o parte din ea+ Acea"t lume e"te alt3el+ Grem " 3im cet,eni
li(eri ai repu(licii raiului+
oamna Coulter ar 3i vrut " mai zic ceva% " pun "umedenia de
#ntre(ri care!i veneau pe (uze% dar 2gun$e porni"e mai departe% nedorind
"!-i la"e comandantul "!l a-tepte% iar ea a tre(uit "!l urmeze+
Ecara co(ora at4t de mult% #nc4t p4n c4nd au a?un" la un palier% cerul
din "patele lor% din capul "crilor% nu "e mai vedea+ Cu mult #nainte de
?umtatea drumului ea #ncepu"e " re"pire anevoio"% dar nu "!a pl4n"7 a
mer" mai departe% p4n ce au a?un" la o "al uria-% luminat de cri"tale
"trlucitoare aninate de "t4lpii care "pri?ineau (olta+ Ecri% rampe% (4rne -i
pa"arele "e #ncruci-au #n #ntunecimea de dea"upra% -i pe ele "e mi-cau cu
precizie 3orme mititele+
Lordul A"riel di"cuta cu comandan,ii "i c4nd a a?un" doamna Coulter%
-i% 3r " a-tepte ca ea " "e odihnea"c% a pornit prin "ala uria- #n care
din c4nd #n c4nd o "iluet "trlucitoare (rzda aerul "au popo"ea pe podea%
ca " vor(ea"c rapid cu el+ Aerul era den" -i cald+ oamna Coulter a
o("ervat c% pro(a(il #n "emn de polite,e 3a, de Lordul Ro:e% 3iecare "t4lp
avea un "uport prin" la nivelul capului unui om% a-a #nc4t -oimul lui " "e
a-eze acolo% permi,4ndu!i gallivie"pianului " participe la di"cu,ie+
ar n!au rma" prea mult #n "ala cea mare+ Pe latura #ndeprtat% un
gardian a de"chi" o u- du(l% grea% l"4ndu!i " intre pe plat3orma unei ci
3erate+ Acolo a-tepta un mic vagon #nchi"% tra" de o locomotiv an(aric+
Mecanicul "!a #nclinat% -i daimonul "u #n 3orm de maimu, ca3enie "!
a a"cun" dup picioarele lui la vederea maimu,oiului auriu+ Lordul A"riel a
vor(it ceva cu (r(atul -i i!a po3tit pe ceilal,i #n vagon% care% la 3el ca "ala%
era luminat de acela-i tip de cri"tale "trlucitoare% prin"e #n "uporturi de
argint pe pere,ii din mahon altern4nd cu oglinzi+
e #ndat ce Lordul A"riel li "!a alturat% trenul a pornit% lunec4nd u-or
de l4ng plat3orm #ntr!un tunel -i prinz4nd iute vitez+ oar "unetul ro,ilor
pe -inele netede ddea o idee de"pre viteza de depla"are+
F Unde mergemA a #ntre(at doamna Coulter+
F La ar"enal% a r"pun" "curt Lordul A"riel% -i "!a #ntor" ca "
1"1
vor(ea"c #nceti-or cu #ngerul+
oamna Coulter i "!a adre"at Lordului Ro:e6
F omnule% i"coadele dumneavoa"tr "unt trimi"e #ntotdeauna #n
perechiA
F e ce #ntre(a,iA
F in pur curiozitate+ aimonul meu -i cu mine ne!am trezit #ntr!un
impa" c4nd le!am #nt4lnit de cur4nd% #n grot% -i am 3o"t intrigat de
mie"tria lor #n lupt+
F e ce intrigatA Nu v a-tepta,i ca oameni de mrimea noa"tr " 3ie
(uni lupttoriA
Ea l!a privit calm% con-tient de 3erocitatea m4ndriei lui+
F Nu% a zi"+ M!am g4ndit c v putem #nvinge cu u-urin,% -i aproape
c era " "e #nt4mple inver"+ Eunt (ucuroa" "!mi recuno"c gre-eala+ ar
#ntotdeauna lupta,i #n perechiA
F @i dumneavoa"tr "unte,i o pereche% cu daimonul% nuA G!a,i 3i
a-teptat " v acordm un avanta?A a zi" el% -i privirea!i tru3a-% limpede -i
"trlucitoare% chiar -i #n lumina dulce a cri"talelor% prea o invita,ie la a!i
pune -i alte #ntre(ri+
Ea -i!a co(or4t privirea% cu mode"tie% -i a tcut+
up c4tva timp% doamna Coulter a "im,it c trenul #i duce #n ?o"% -i mai
ad4nc #n inima muntelui+ Nu!-i putea da "eama c4t de departe a?un"e"er%
dar dup ce au trecut cel pu,in cinci"prezece minute% trenul a #nceput "
#ncetinea"c% -i cur4nd "!a oprit la o plat3orm unde luminile an(arice
preau "trlucitoare% dup #ntunecimea din tunel+
Lordul A"riel a de"chi" u-ile -i au ptrun" cu to,ii #ntr!o atmo"3er at4t
de cald -i #ncrcat de "ul3% #nc4t doamna Coulter a #nceput " g434ie+
mpre?urimile r"unau de (ocnitul (aroa"elor -i de "cr4-netul 3ierului pe
piatr+
Un gardian a de"chi" por,ile ce duceau dincolo de plat3orm% -i pe dat
zgomotul a devenit de dou ori mai puternic% iar cldura i!a mturat ca un
talaz care "e pr(u-e-te+ 2 iz(ucnire de lumin p4r?olitoare i!a 3cut "!-i
3erea"c ochii cu m4inile7 doar Vaphania prea " nu 3ie deran?at de
a"altul "unetelor% luminii -i cldurii+ up ce "im,urile i "!au adaptat%
doamna Coulter a privit #n ?ur% #m(oldit de curiozitate+
Mai vzu"e #n lumea ei 3or?e% ateliere de prelucrare a metalelor% 3a(rici6
cea mai mare dintre ele prea 3ierria unui "at #n compara,ie cu acea"ta+
0aroa"e de mrimea ca"elor erau ridicate #ntr!o clip ctre tavanul #nalt -i
apoi zv4rlite #napoi% ca " iz(ea"c #n drugi de 3ier mari c4t trunchiurile de
1"2
copac% pe care le turteau #ntr!o 3rac,iune de "ecund% cu o lovitur ce 3cea
" tremure muntele7 dintr!un ori3iciu a3lat #n peretele "t4nco" curgea un r4u
"ul3uro" de metal topit% p4n ce era "tvilit de o poart de cremene% iar
revr"area care clocotea% "trlucitoare% "e npu"tea% prin canale -i ?ghea(uri
-i pe"te (ara?e% #ntr!un -irag de matri,e% unde "e a-eza -i "e rcea #ntr!un nor
de 3um otrvitor+ 8igantice ma-inrii de de(itat -i laminoare tiau%
#mptureau -i pre"au 3olii de 3ier groa"e de c4,iva centimetri% ca -i cum ar 3i
3o"t 3oi,e% apoi (aroa"ele acelea mon"truoa"e le aplatizau iar-i%
"uprapun4nd "traturile de metal cu at4ta 3or,% #nc4t deveneau unul "ingur%
din ce #n ce mai dur% #nc o dat -i #nc o dat+
ac Iore: 0.rni"on ar 3i putut vedea ace"t ar"enal poate c ar 3i
recuno"cut c oamenii de aici -tiau de"tule de"pre lucrul cu metalele+
oamna Coulter nu putea dec4t " "e uite -i " "e minuneze+ Era impo"i(il
" vor(e-ti -i " te 3aci #n,ele"% -i nimeni nu #ncerca a"ta+ Iar acum Lordul
A"riel 3cea "emne micului grup "!l urmeze de!a lungul unei pa"arele din
(are de metal% "u"pendat dea"upra unei hale -i mai mari% unde ni-te mineri
trudeau cu t4rncoape -i h4rle,e " "mulg metalele "trlucitoare din roca!
mam+
Au trecut pe"te pa"arel -i pe un coridor "t4nco" lung% unde at4rnau
"talactite "trlucind #n culori "tranii7 acolo% iz(iturile -i "cr4-netele -i
ciocniturile "!au "tin" treptat+ oamna Coulter "im,ea o adiere rcoroa"
pe 3a,a #ncin"+ Cri"talele care le ddeau lumin nu erau montate #n 3clii%
nici prin"e pe "t4lpi "trlucitori% ci erau pre"rate ici!colo pe podea7 nu
e1i"tau tor,e #nv4lvorate care " 3ac aerul -i mai cald% a-a #nc4t treptat
grupul a #nceput " "imt din nou rcoarea+ Cur4nd% au ie-it% dintr!odat% #n
aerul nop,ii+
A?un"e"er #ntr!un loc #n care o parte a muntelui 3u"e"e tiat% l"4nd un
"pa,iu larg -i de"chi" ca un teren de manevre+ Mai departe puteau zri%
luminate "la(% ni-te por,i mari de 3ier lipite de coa"ta muntelui% unele
de"chi"e% altele #nchi"e7 -i pe una dintre por,ile mari ni-te (r(a,i trgeau
a3ar ceva #nvelit #ntr!o prelat+
F Ce e aiaA l!a #ntre(at doamna Coulter pe regele a3rican+
F Nava inten,ional% i!a r"pun"+
oamna Coulter n!avea ha(ar ce ar putea " #n"emne a"ta% -i i!a privit
cu mare curiozitate pe (r(a,ii care "e pregteau " trag prelata+
E!a apropiat de Regele 2gun$e% ca -i cum ar 3i cutat protec,ie% -i a
continuat6
F Cum 3unc,ioneazA Ce 3aceA
1"3
F 2 " vedem #n cur4nd% a zi" regele+
Arta ca un 3el de utila? complicat de 3ora?% ori ca(ina unui giropter "au
a unei macarale uria-e+ Avea un acoperi- de "ticl pe"te un "caun #n 3a,a
cruia "e #n-iruiau cel pu,in dou"prezece leviere -i m4nere+ Ettea pe -a"e
picioare% 3iecare articulat -i a-ezat #n alt unghi 3a, de carca"% a-a #nc4t
aparatul prea at4t dinamic% c4t -i "t4ngaci7 iar carca"a #n"-i era o
#nc4lceal de tu(uri% cilindri% pi"toane% ca(luri #ncolcite% comutatoare%
"upape -i cadrane+ Ar 3i 3o"t greu de "pu" ce ,inea de "tructur -i ce nu6
aparatul 3iind luminat doar din "pate% cea mai mare parte a lui era a"cun"
#n #ntuneric+
Lordul Ro:e% pe -oimul "u% a plutit direct ctre ma-inrie% rotindu!"e
dea"upra% e1amin4nd!o pe toate pr,ile+ Lordul A"riel -i #ngerul erau #n
apropiere% di"cut4nd cu inginerii+ Ni-te (r(a,i co(orau din aparat% unul
duc4nd o plan-et% altul cr4nd un ca(lu+
oamna Coulter "or(ea aparatul din ochi% #ntiprindu!-i #n memorie
3iecare prticic a lui% #ncerc4nd "!i de"lu-ea"c "ecretele+ @i% pe c4nd
privea% Lordul A"riel "!a urcat pe "caun% -i!a prin" un ham de piele #n ?urul
mi?locului -i al umerilor -i -i!a 3i1at pe cap o ca"c+ aimonul "u%
leopardul zpezilor% l!a urmat% iar el "!a r"ucit ca " regleze ceva din "pate+
Inginerul a "pu" ceva% Lordul A"riel i!a r"pun"% -i (r(a,ii "!au retra" ctre
poart+
Nava inten,ional "!a mi-cat% cu toate c doamna Coulter n!ar 3i putut
"pune cum+ Era de parc "!ar 3i cutremurat% cu toate c "e a3la tot acolo%
a-ezat cu o energie ciudat pe cele -a"e picioare de in"ect+ n vreme ce
privea% nava "!a mi-cat iar% -i atunci a vzut ce "e petrece6 di3erite pr,i ale
navei "e r"uceau #ntr!o parte -i #n alta% cercet4nd cerul #ntunecat de
dea"upra+ Lordul A"riel era #n plin activitate% ac,ion4nd un levier%
veri3ic4nd un cadran% regl4nd un (uton7 -i apoi% dintr!odat% nava
inten,ional n!a mai 3o"t acolo+
Cumva% "ri"e #n vzduh+ Acum plana dea"upra lor% cam la #nl,imea
unui copac% rotindu!"e lent ctre "t4nga+ Nici un "unet de motor% nici un
indiciu de"pre 3elul #n care "e #mpotrivea gravita,iei+ Pur -i "implu at4rna #n
aer+
F A"culta,i% a zi" Regele 2gun$e+ Epre miazzi+
Ea a #ntor" capul% #ncord4ndu!-i auzul+ Era v4ntul care gemea pe"te
crea"ta muntelui% -i erau (u(uiturile grele de (aro" ale pre"elor% pe care le
"im,ea #n tlpi% -i era "unetul vocilor din cadrul por,ii luminate+ ar la un
anumit "emnal vocile au #ncetat -i luminile au 3o"t "tin"e+
1"4
@i #n acea lini-te doamna Coulter a auzit 3oarte "la( pcnitul
motoarelor unor giroptere printre ra3alele de v4nt+
F Cine "untA a #ntre(at ea% #nceti-or+
F Momeli% i!a e1plicat regele+ Pilo,ii mei% #ntr!o mi"iune de atragere a
du-manului pe urmele lor+ Privi,i+
Ea a de"chi" larg ochii% #ncerc4nd " vad ceva prin #ntunericul ad4nc%
cu pu,inele lui "tele+ ea"upra lor% nava inten,ional at4rna la 3el de "igur
ca -i cum ar 3i 3o"t ancorat -i prin" #n piroane7 nici o ra3al de v4nt nu
iz(utea " o clintea"c+ in ca(in nu "e zreau lumini% a-a #nc4t "ilueta
Lordului A"riel era cu totul invizi(il+
Apoi a zrit un grup de lumini pe cer% nu prea "u"% -i #n aceea-i clip
zumzetul motoarelor a devenit de"tul de inten" c4t " "e aud con"tant+
@a"e giroptere% mi-c4ndu!"e repede% dintre care unul prea " 3ie avariat%
pentru c l"a #n urm o d4r de 3um -i z(ura mai ?o" dec4t celelalte+ Ee
#ndreptau ctre munte% dar pe o traiectorie care i!ar 3i du" dincolo de el% mai
#n "pate+
Iar #n urma lor venea% urmrindu!le #ndeaproape% o e"cadril pe"tri, de
z(urtoare+ Nu era u-or de de"lu-it ce "unt% dar doamna Coulter a vzut un
giropter "olid% de un "oi ciudat% dou aeronave cu aripi drepte% o pa"re
mare care aluneca iute -i 3r e3ort% purt4nd doi clre,i #narma,i% -i trei "au
patru #ngeri+
F 2 trup de atac% a zi" Regele 2gun$e+
Ee apropiau de giroptere+ Apoi o d4r al( a pornit din"pre unul dintre
avioanele cu aripi drepte% urmat pe"te o "ecund "au dou de o pocnitur
puternic+ n" (om(a nu -i!a mai atin" ,inta% giropterul vtmat% cci #n
aceea-i clip #n care au vzut lumina -i #nainte de a auzi pocnitura cei care
priveau de pe munte au remarcat un 3ulger pornit din nava inten,ional D -i
(om(a a e1plodat #n aer+
oamna Coulter a(ia a avut timp " priceap din acea "ecven, aproape
in"tantanee de lumin -i "unet c (tlia "!a pornit+ Nu era u-or de urmrit%
#ntruc4t cerul era 3oarte #ntunecat% iar mi-crile z(urtorilor% 3oarte iu,i7 dar
o "erie de 3ulgere au luminat coa"ta muntelui% #n"o,ite de -uierturi "curte%
ca r(u3nirea a(urilor+ /iecare 3ulger a iz(it cumva c4te un atacator6
avionul a luat 3oc "au a e1plodat% pa"rea uria- a "co" un ,ipt ca "34-ierea
unei draperii #nalte c4t muntele -i "!a pr(u-it pe "t4ncile a3late mult mai
?o"7 c4t de"pre #ngeri% 3iecare dintre ei a pierit% pur -i "implu% #ntr!o d4r de
aer lumino"6 miriade de particule care clipeau -i luceau din ce #n ce mai
vag% p4n ce "!au "tin" ca ni-te 3ocuri de arti3icii+
1"5
Apoi a 3o"t tcere+ G4ntul a purtat departe zumzetul giropterelor!
momeal% care di"pru"er dincolo de coa"ta muntelui% -i nici unul dintre
cei de 3a, n!a "pu" nimic+ /lcrile din ?o"ul muntelui luminau partea de
dede"u(t a navei inten,ionale% care #nc at4rna #n aer% iar acum "e r"ucea
lent% ca -i cum ar 3i privit #mpre?ur+ Nimicirea grupului de atac 3u"e"e at4t
de e3icient% #nc4t reu-i"e " o -ocheze chiar -i pe doamna Coulter% care
vzu"e prea multe ca " mai 3ie -ocat de ceva+ Pe c4nd "e uita la nava
inten,ional% acea"ta a prut " p4lp4ie "au " "e depla"eze% -i apoi% iat!o%
a-ezat iar-i pe pm4nt+
Regele 2gun$e "!a repezit #nainte% la 3el ceilal,i comandan,i -i
inginerii% care de"chi"e"er por,ile -i l"a"er lumina " inunde terenul de
#ncercare+ oamna Coulter a rma" pe loc% #ncerc4nd " #n,eleag
mecani"mele navei inten,ionale+
F e ce ne!o arat nouA a zi" #nceti-or daimonul ei+
F N!are cum " ne 3i citit g4ndurile% a r"pun" ea pe acela-i ton+
Ee g4ndeau la momentul din turnul de cremene #n care acea idee a
3ulgerat #ntre ei+ Ar 3i vrut "!i 3ac Lordului A"riel o propunere6 " "e
o3ere " mearg la Curtea Con"i"torial de i"ciplin -i " i"codea"c
pentru el+ Ea cuno-tea 3iecare p4rghie a puterii7 i!ar 3i putut manipula pe
to,i+ La #nceput ar 3i 3o"t greu "!i conving de (una ei credin,% #n" putea
" o 3ac+ @i acum% c i"coadele gallivie"piene pleca"er de acolo ca "!i
urmeze pe 5ill -i L.ra% cu "iguran, c A"riel n!ar 3i putut " rezi"te la o
a"t3el de o3ert+
ar acum% pe c4nd priveau acea ciudat ma-in z(urtoare% alt idee "!a
conturat cu -i mai mare 3or,% -i doamna Coulter a "tr4n" #n (ra,e
maimu,oiul auriu% #nc4ntat+
F A"riel% pot " vd cum 3unc,ioneaz aparatulA a zi" ea candid+
Lordul a privit #n ?o"% cu o e1pre"ie di"trat -i ner(dtoare% dar #n
acela-i timp plin de "ati"3ac,ie+ Era #nc4ntat de nava inten,ional6 ea -tia
c n!o " "e poat a(,ine " "e 3lea"c+
Regele 2gun$e "!a dat deoparte% iar Lordul A"riel a #ntin" m4na -i a
tra"!o #n ca(in+ A a?utat!o " "e a-eze pe "caun% apoi a urmrit!o cum
cerceteaz aparatura+
F Cum 3unc,ioneazA Ce energie 3olo"e-teA l!a #ntre(at+
F Inten,iile tale% a zi" el+ e unde -i numele+ ac inten,ionezi "
mergi #nainte% nava merge #nainte+
F A"ta nu!i un r"pun"+ Lai% "pune!mi+ Ce 3el de motor areA Cum
z(oarA Nu vd nimic aerodinamic+ ar comenzile a"teaC pe dinuntru e
1"6
aproape ca un giropter+
A"riel nu putea " ,in "ecretul7 -i% dat 3iind c "e "im,ea puternic% i!a
"pu"+ I!a artat un ca(lu la captul cruia era un m4ner de piele% #n care
rm"e"er urme ad4nci ale col,ilor daimonului "u+
F aimonul tu% i!a e1plicat% tre(uie " ,in ace"t m4ner D cu din,ii% cu
la(ele% n!are importan,+ @i tu tre(uie " por,i ca"ca aceea+ ntre ele "e
"curge un curent% -i un conden"ator #l ampli3ic D #n 3ine% e ceva mai
complicat% dar e u-or de z(urat cu aparatul+ i punem comenzi ca unui
giropter ca " arate mai 3amiliar% #n" #n cele din urm nu va mai 3i nevoie
de comenzi+ /ire-te% doar un om #n"o,it de daimonul "u poate z(ura cu el+
F n,eleg% a zi" 3emeia+
@i l!a #m(r4ncit cu 3or,% 3c4ndu!l " alunece din ca(in+
n aceea-i clip -i!a tra" pe cap ca"ca% iar maimu,oiul auriu a #n-3cat
m4nerul de piele+ Ea a #ntin" m4na dup (utonul care la un giropter #nclina
"ta(ilizatorul% a ap"at pe accelerator% -i pe dat nava inten,ional a "ltat #n
aer+
ar ea nu o "tp4nea (ine #nc+ Nava a "tat at4rnat c4teva clipe% u-or
#nclinat% p4n " g"ea"c ea comenzile cu care " o depla"eze #nainte% -i
#n acele c4teva "ecunde Lordul A"riel a 3cut trei lucruri+ A "rit #n
picioare7 a #ntin" m4na -i l!a oprit pe Regele 2gun$e " le ordone
"olda,ilor " trag a"upra navei inten,ionale7 -i a zi"6
F Lord Ro:e% 3ii (un -i mergi cu ea+
Pe dat% gallivie"pianul -i!a #ndemnat #n "u" -oimul al(a"tru% iar pa"rea
a z(urat drept ctre u-a ca(inei% care era #nc de"chi"+ Cei de ?o" puteau
vedea capul 3emeii care "e #ntorcea #ntr!o parte -i!n alta% a-a cum 3cea -i
maimu,oiul auriu% -i -i!au dat "eama c nici unul dintre ei nu o("erva"e
"ilueta micu, a Lordului Ro:e% care "ri"e de pe -oim #n ca(in% chiar #n
"patele lor+
up o clip% nava inten,ional a #nceput " "e mi-te% iar -oimul "!a
#ndeprtat rotindu!"e -i a co(or4t pe #ncheietura m4inii Lordului A"riel+
Pe"te nu mai mult de dou "ecunde nava di"prea de?a din vedere% #n aerul
umed% "u( cerul #n"telat+
Lordul A"riel privea cu o admira,ie plin de ?ale+
F Ei (ine% Rege% ai avut dreptate+ Ar 3i tre(uit " te a"cult de la
#nceput+ E mama L.rei7 a- 3i putut " m a-tept la ceva de "oiul "ta+
F N!ai de g4nd " o urmre-tiA a #ntre(at Regele 2gun$e+
F @i " di"trug o nav per3ectA /ire-te c nu+
F Unde crezi c "e duceA n cutarea copileiA
1""
F Nu imediat+ Nu are ha(ar unde " o caute+ @tiu e1act ce va 3ace6 o "
mearg la Curtea Con"i"torial -i o " le dea nava inten,ional% ca dovad
de (un!credin,% iar apoi o " i"codea"c pe!acolo+ Ga 3ace pe i"coada
pentru noi+ A #ncercat toate celelalte 3eluri de #n-eltorie6 a"ta va 3i o
e1perien, nou+ @i% de #ndat ce a3l unde e 3ata% o " "e duc acolo% iar noi
o "!o urmm+
F @i c4nd #i va da de -tire Lordul Ro:e c a mer" cu eaA
F 2% a- zice c el o "!i 3ac o "urpriz% nu creziA
Au r4" -i "!au #ntor" la ateliere% unde un alt model de nav inten,ional%
mai avan"at% a-tepta in"pec,ia lor+
1"'
&S+0lei 'i lac
@arpele #n" era cel mai -iret dintre toate
3iarele de pe pm4nt% pe care le 3cu"e
omnul umnezeu+
?acerea
Mar. Malone 3urea o oglind+ Nu din vanitate% #n"u-ire ce!i lip"ea% ci
pentru c voia " veri3ice o idee care #i veni"e+ Goia " #ncerce " vad
Um(re -i% #n lip"a in"trumentelor din la(oratorul "u% tre(uia "
improvizeze cu ce g"ea la #ndem4n+
n tehnologiile "tp4nite de mule3a% metalul nu!-i prea avea ro"tul+
/ceau lucruri e1traordinare cu piatra -i lemnul -i "3oara -i "coicile -i
coarnele% dar o(iectele din metal de,inute de ei erau o(,inute prin
ciocnirea (ulgrilor de cupru pe care #i g"eau #n ni"ipul r4ului+ Nu erau
3olo"ite niciodat la 3a(ricarea de unelte% av4nd doar un "cop decorativ+ e
e1emplu% doi mule3a care "e c"toreau "chim(au #ntre ei 34-ii de aram
"trlucitoare% care erau #ndoite la (aza uneia din coarnele lor% av4nd o
"emni3ica,ie 3oarte apropiat de cea a verighetelor+
Prin urmare% erau 3a"cina,i de (riceagul militar elve,ian% care era cel
mai pre,io" (un al lui Mar.+
Oali3a care era prietena ei apropiat% pe nume Atal% a "trigat de uimire
#ntr!o zi c4nd Mar. a de"3cut (riceagul -i i!a artat toate elementele%
e1plic4ndu!i c4t de (ine "!a priceput% cu pu,inele vor(e pe care le -tia% la ce
3olo"e"c+ Unul dintre acce"orii era o mic lup% cu care a #nceput "
pirograveze ceva pe o creang% -i a"ta a 3cut!o " "e g4ndea"c la Um(re+
n acel moment pe"cuiau% dar apa r4ului era "czut -i pe-tii tre(uie "
3i 3o"t #n alt parte% a-a c au l"at nvodul #ntin" pe"te unde -i "!au a-ezat
pe malul ier(o" " "tea la tai3a"% p4n ce Mar. a vzut creanga u"cat% care
avea "upra3a,a al( -i neted+ A pirogravat de"enul D o margaret "impl D
-i Atal a 3o"t #nc4ntat7 dar #n vreme ce 3iricelul de 3um "e #nl,a din
punctul #n care lumina concentrat a "oarelui atingea lemnul% Mar. "!a
g4ndit6 #n cazul #n care creanga o " "e 3o"ilizeze% -i pe"te zece milioane de
ani o de"coper oamenii de -tiin,% vor mai putea g"i #n ?urul ei Um(re%
pentru c eu am ac,ionat a"upra ei+
E!a l"at prad vi"rii #n "oarele care o trgea la "omn% p4n ce Atal a
1")
#ntre(at!o6
F 2e visezi1
Mar. a #ncercat "!i pove"tea"c de"pre munca ei% de"pre cercetrile pe
care le 3cea% la(oratorul "u% de"coperirea particulelor de Um(r%
3anta"tica revela,ie c "unt con-tiente% -i a"t3el a de"coperit c #ntreaga
pove"te pune din nou "tp4nire pe ea% a-a #nc4t a cuprin"!o dorul de
echipamentul ei+
Nu "e a-tepta ca Atal "!i urmrea"c e1plica,ia% #n parte din cauz c
ea #n"-i nu "tp4nea pe deplin lim(a lor% dar -i din pricin c mule3a
preau 3oarte practici% ad4nc #nrdcina,i #n lumea concret de 3iecare zi%
iar o mare parte din ce "punea ea era de domeniul matematicii+ n" Atal a
"urprin"!o ro"tind6
F !a ; 'tim ce zici ; noi i s&unem* -i apoi a 3olo"it un cuv4nt care
"una ca termenul lor pentru lumin.
Mar. a zi"6
)umin1
3u lumin% ci* -i a pronun,at iar cuv4ntul% mai rar% ca Mar. "!l poat
de"lu-i% e1plic4nd6 2a lumina &e a& c-nd ,ace valuri mici% la a&usul
soarelui% 'i lumina vine ca ni'te ,ulgi strlucitori% a'a i zicem% dar e numai
un Ase ,ace cB.
Mar. de"coperi"e c Ase ,ace cB era termenul lor pentru meta3or+ A-a
c a "pu"6
F 3u e cu adevrat lumin% dar l vezi 'i arat ca lumina &e a& la
a&usul soarelui1
F !a. To$i mule,a au asta. 5i tu l ai. A'a am 'tiut c e'ti la ,el ca noi%
'i nu ca rumegtoarele% care nu l au. 2u toate c ar$i ciudat 'i
ngrozitor% e'ti ca noi% &entru c ai D -i iar a pronun,at cuv4ntul pe care
Mar. nu iz(utea "!l aud de"tul de limpede ca "!l repete6 ceva ca sra,%
"au sar, #n"o,it de o mic mi-care rapid a trompei "pre "t4nga+
Mar. era entuzia"mat+ Tre(uia " "e "ilea"c " rm4n "u3icient de
calm ca "!-i g"ea"c vor(ele+
F 2e 'ti$i des&re el1!e unde vine1
F !e la noi 'i din ulei% a 3o"t r"pun"ul lui Atal% -i Mar. a #n,ele" c "e
re3er la uleiul din ro,ile cele mari% cap"ulele cu "emin,e+
F !e la voi1
F 2-nd ajungem adul$i. !ar ,r co&aci ar &ieri din nou% &ur 'i
sim&lu. 2u ro$ile 'i uleiul% rm-ne cu noi.
C4nd a?ungem adul,iC in nou Mar. a tre(uit " "e "tp4nea"c (ine
1',
ca " nu o ia razna+ Unul dintre lucrurile pe care #ncepu"e " le (nuia"c #n
legtur cu Um(rele era c adul,ii -i copiii reac,ionau la ele #n mod di3erit%
"au atrgeau tipuri di3erite de activitate a Um(relor+ Nu zi"e"e L.ra c
"avan,ii din lumea ei de"coperi"er ceva de ace"t 3el #n legtur cu Pra3ul%
numele pe care ace-tia #l ddeau Um(relorA Iat c aprea -i aiciH
@i era legat de ceea ce i!au "pu" Um(rele pe monitor #nainte "!-i
pr"ea"c propria!i lume6 oricare ar 3i 3o"t che"tiunea% avea de!a 3ace cu
marea "chim(are din i"toria omenirii% "im(olizat de pove"tea cu Adam -i
Eva% cu i"pitirea% cderea #n pcatul originar+ n cercetrile "ale privind
craniile 3o"ile% colegul ei 2liver Pa.ne de"coperi"e c acum vreo treizeci
de mii de ani a 3o"t o cre-tere ma"iv a numrului particulelor de Um(r
a"ociate cu rm-i,ele omene-ti+ E!a #nt4mplat atunci ceva% o modi3icare a
evolu,iei% care a 3cut din creierul omului un canal ideal pentru
ampli3icarea e3ectelor lor+
I!a "pu" lui Atal6
F !e c-t vreme e=ist mule,a1
Iar Atal a r"pun"6
F !e treizeci 'i trei de mii de ani.
Cum a?un"e"e " de"ci3reze e1pre"iile lui Mar.% "au mcar pe cele mai
evidente% a r4" de 3elul #n care ea a rma" cu gura c"cat+ R4"ul ace"tor
3pturi era li(er -i voio"% -i at4t de molip"itor% #nc4t de o(icei lui Mar. nu!i
rm4nea dec4t " li "e alture+ ar acum% rm4n4nd "erioa" -i uluit% a zi"6
F 2um de 'tii cu at-ta &recizie1 E=ist o istorie a tuturor acestor ani1
F 7% da% a zi" Atal+ !e c-nd avem sra,ul% avem memorie 'i con'tiin$.
+nainte de asta nu 'tiam nimic.
F 2um s"a nt-m&lat s &rimi$i sra,ul1
F Am desco&erit cum s ,olosim ro$ile. +ntr"o zi o ,&tur ,r nume a
desco&erit o ca&sul cu semin$e 'i a nce&ut s se joace% 'i &e c-nd se juca
ea*
F Ea1
F Ea% da. 3"avusese nume &-n atunci. A vzut un 'ar&e ncolcindu"
se &rin gaura din ca&sul% 'i 'ar&ele a zis*
F 5ar&ele i"a vor#it1
F 3u9 3u9 E un Ase ,ace cB. .ovestea s&une c 'ar&ele a zis( 2e 'tii1
2e"$i aminte'ti1 2e vezi n ,a$a ta1 5i ea a zis( 3imic% nimic% nimic. 6ar
'ar&ele a zis( .une"$i &iciorul n gaura din ca&sul n care m jucam 'i o
s devii n$elea&t. A'a c ea a &us un &icior acolo unde ,usese 'ar&ele.
6ar uleiul a &truns n &iciorul ei 'i a ,cut"o s vad mai lim&ede dec-t
1'1
nainte% 'i &rimul lucru &e care l"a vzut a ,ost sra,ul. Era a'a de ciudat 'i
de ,rumos% c ea a vrut s"l m&rt'easc &e dat cu tot neamul su. A'a
c ea 'i &erechea ei le"au luat &e &rimele% 'i au desco&erit c 'tiu cine
sunt% 'tiu c sunt mule,a 'i nu rumegtoare. 5i"au dat unul altuia nume. 5i"
au dat lor numele mule,a. Au dat nume co&acului cu ca&sule% 'i tuturor
,&turilor 'i &lantelor.
F .entru c erau di,erite% a "pu" Mar.+
F !a% erau. 5i la ,el au ,ost co&iii lor% deoarece% cum au czut mai
multe ca&sule cu semin$e% le"au artat co&iilor lor cum s le ,oloseasc.
6ar c-nd co&iii au ,ost destul de mari% au nce&ut 'i ei s &roduc sra, 'i
cum erau su,icient de mari ca s mearg &e ro$i% sra,ul a venit na&oi cu
uleiul 'i a rmas la ei. A'a au vzut c tre#uie s &lanteze mai mul$i
co&aci cu ca&sule% &entru a avea ulei% dar ca&sulele erau at-t de tari% c
,oarte rar ncol$eau. 5i &rimii mule,a au vzut c tre#uie s ajute co&acii%
adic s mearg &e ro$i 'i s le s&arg% a'a nc-t mule,a 'i co&acii cu
ca&sule au trit ntotdeauna m&reun.
Mar. a #n,ele" la #nceput cam un "3ert din ce "punea Atal% dar% #ntre(4nd
-i ghicind% a a3lat re"tul de"tul de corect% iar 3elul #n care "tp4nea lim(a "e
#m(unt,ea mereu+ n"% cu c4t a3la mai multe% cu at4t devenea mai di3icil%
cci 3iecare lucru nou atrgea numeroa"e alte #ntre(ri din parte!i% 3iecare
duc4nd #ntr!o direc,ie di3erit+
ar -i!a a1at mintea pe "u(iectul sra,ului% deoarece era cel mai
important7 -i iat de ce "!a g4ndit la oglind+
I!o "ugera"e compararea sra,ului cu licririle de pe ap+ Lumina
re3lectat% cum ar 3i "trlucirea mrii% era polarizat6 poate c particulele de
Um(r% dac "e comportau ca ni-te unde% precum lumina% puteau -i ele "
3ie polarizate+
F 3u &ot vedea sra,ul% ca voi% a zi" Mar.% dar a' vrea s ,ac o oglind
cu ajutorul lacului din sev% deoarece cred c m"ar &utea ajuta s"l vd.
Atal a 3o"t cucerit de idee% a-a c au tra" nvodul pe dat -i au #nceput
" adune lucrurile de care avea nevoieMar.+ Ca un "emn de noroc% #n
nvod au de"coperit trei pe-ti zdraveni+
Lacul din "ev era produ" de alt copac% mult mai mic% pe care mule3a #l
cultivau #n ace"t "cop+ Prin 3ier(erea "evei -i dizolvarea ei #n alcoolul pe
care #l di"tilau din "ucul 3ructelor% mule3a o(,ineau o "u("tan, av4nd
con"i"ten,a laptelui -i culoarea delicat a chihlim(arului% pe care o 3olo"eau
la lcuit+ A-terneau p4n la douzeci de "traturi pe o (ucat de lemn "au pe
o "coic% l"4nd 3iecare "trat " "e u"uce "u( o p4nz umed #nainte de a!l
1'2
aplica pe urmtorul% -i creau treptat o "upra3a, e1trem de 3erm -i
"trlucitoare+ e o(icei% o opacizau cu a?utorul unor o1izi% dar uneori o
l"au tran"parent% -i tocmai a"ta "t4rni"e intere"ul lui Mar.6 lacul limpede%
de culoarea chihlim(arului% avea aceea-i proprietate curioa" a mineralului
cuno"cut "u( numele de "pat de I"landa+ mpr,ea razele "oarelui% a-a #nc4t
dac priveai prin el vedeai du(lu+
Nu -tia e1act ce vrea " 3ac% -tia doar c dac d t4rcoale pro(lemei
de"tul vreme% 3r " "e #ncordeze #n mod "pecial% are " a3le+ @i!a amintit
cum i!a citat L.rei din poetul Jeat" -i 3aptul c L.ra a #n,ele" imediat c
aceea era chiar "tarea ei p"ihic atunci c4nd citea aletiometrul D cam a"ta
tre(uia " a3le Mar. acum+
A-a c a #nceput prin a cuta o (ucat de"tul de plat de lemn
a"emntor celui de cedru% pe care a -le3uit!o cu o (ucat de gre"ie Wlip"ea
metalul% deci lip"eau rindeleleX% p4n ce a a?un" c4t mai neted po"i(il+
Acea"ta era metoda 3olo"it de mule3a -i 3unc,iona de"tul de (ine% chiar
dac cerea timp -i trud+
Apoi a mer" cu Atal #n cr4ngul copacilor!de!lac% dup ce a e1plicat ce
inten,ioneaz " 3ac -i a cerut voie " ia un pic de "ev+ Mule3a i!au
#ngduit (ucuro-i6 erau prea ocupa,i ca "!i intere"eze+ Cu a?utorul lui Atal%
a "tor" un pic din "eva r-inoa"% lipicioa"% dup care a urmat proce"ul
#ndelungat de 3ier(ere% dizolvare% iar 3ier(ere% p4n ce lacul a 3o"t gata de
3olo"it+
Mule3a #l aplicau cu ghemotoace dintr!o 3i(r ca de (um(ac% o(,inut
dintr!alt plant7 urm4nd in"truc,iunile unui me"eria-% Mar. a pictat cu
migal oglinda% iar -i iar% 3r " vad vreo di3eren, de la un "trat la altul%
cci lacul era 3oarte "u(,ire% dar% l"4ndu!l pe 3iecare " "e u"uce #n tihn% a
de"coperit treptat c gro"imea cre-te+ A aplicat pe"te patruzeci de "traturi D
le pierdu"e -irul D% iar atunci c4nd a i"prvit lacul% oglinda avea o gro"ime
de cel pu,in cinci milimetri+
up ultimul "trat a venit r4ndul -le3uirii6 o zi #ntreag de 3recare lent
a "upra3e,ei% cu mi-cri circulare line% p4n ce au #nceput " o doar (ra,ele7
cum -i t4mplele #i zv4cneau% n!a mai putut lucra+
Apoi "!a culcat+
A doua zi diminea,% mem(rii cetei "!au du" la lucru #ntr!un cr4ng de
ceea ce ei numeau lemn!#nnodat% ca " veri3ice dac vl"tarele cre-teau a-a
cum 3u"e"er pu-i -i " #ntrea"c ,e"tura dintre ei% a-a #nc4t (e,ele
devenite mari " ai( 3orma corect+ Pre,uiau a?utorul lui Mar. la acea"t
trea(% deoarece ea "e putea "trecura #n inter"ti,ii mai "tr4mte dec4t ar 3i
1'3
putut!o 3ace mule3a -i cu cele dou m4ini ale ei putea " lucreze #n "pa,ii
#ngu"te+
e!a(ia dup ce au terminat lucrul -i "!au #ntor" la a-ezare a putut Mar.
"!-i #nceap e1perien,ele D "au% mai degra(% " "e ?oace% cci #nc nu avea
o idee limpede de"pre ceea ce era de 3cut+
Mai #nt4i a 3olo"it placa de lac doar ca oglind% #n"% #n lip"a pr,ii
po"terioare argintate% nu putea vedea dec4t o vag re3le1ie du(l pe lemn+
Apoi "!a g4ndit c lucrul care #i tre(uie de 3apt e"te lacul% 3r lemn% dar
a de"cura?at!o g4ndul de a 3ace alt plac7 chiar a-a% cum ar putea " o 3ac
#n lip"a unui "uportA
I!a venit ideea " taie% pur -i "implu% lemnul% pentru a rm4ne doar
lacul+ @i a"ta lua de"tul timp% dar cel pu,in avea (riceagul elve,ian+ A-a c a
#nceput "!l taie cu mare delicate,e% #ncep4nd de la margine% av4nd ne"pu"
gri? " nu zg4rie lacul% -i #n cele din urm a #ndeprtat cea mai mare parte
a lemnului% l"4nd #n urm o puzderie de a-chii lipite cu #ncp,4nare de
placa de lac tare -i limpede+
E!a #ntre(at ce!ar 3i dac ar cu3unda!o #n ap+ 2are lacul "e #nmuia dac
era udatA
F 3u% a "pu" "3etnicul ei #n ace"t me-te-ug% rm-ne mereu dur. !ar de
ce nu ,aci a'a1 ; -i i!a artat un lichid p"trat #ntr!un va" din piatr% care
dizolv orice (uc,ic de lemn #n doar c4teva ore+ Lui Mar. i "!a prut c
arat -i miroa"e ca un acid+
N!ar ataca aproape deloc lacul% i!a mai e1plicat me-terul% -i ea ar putea
repara de"tul de u-or orice eventual "tricciune+ Incitat de proiectul lui
Mar.% a a?utat!o " aplice cu delicate,e acidul pe lemn% pove"tindu!i cum #l
prepar% mcin4nd -i dizolv4nd -i di"til4nd un mineral ce "e g"ea la
marginea unor (l,i cu ap mic% pe care ea #nc nu le vzu"e+ Treptat%
lemnul "!a #nmuiat -i "!a de"prin"% iar Mar. a rma" cu o plac de lac
limpede% gal(en!maroniu% cam de mrimea unei pagini de carte+
A -le3uit do"ul la 3el de mult ca 3a,a% p4n ce am(ele au 3o"t la 3el de
plate -i de netede precum cea mai (un oglind+
Iar c4nd a privit prin eaC
Nimic deo"e(it+ Era per3ect limpede% dar #i arta o imagine du(l% cea
din dreapta apropiat de cea din "t4nga -i cu apro1imativ cinci"prezece
grade mai "u"+
Atunci "!a #ntre(at ce!ar 3i dac ar privi prin dou (uc,i% a-ezate una
pe"te alta+
A-a c a luat din nou (riceagul elve,ian -i a #ncercat " tra"eze o dung
1'4
prin mi?locul plcii% ca " o poat tia #n dou+ Repet4nd opera,iunea de
mai multe ori -i a"cu,ind mereu cu,itul pe o piatr neted% a iz(utit " "ape
un -an, de"tul de ad4nc #nc4t " #ndrznea"c " #ndoaie placa+ A "trecurat
un (, "u(,ire "u( cre"ttur -i a ap"at (ru"c marginile plcii% a-a cum #l
vzu"e pe un geamgiu tind "ticla% -i a mer"6 acum avea dou plci+
Le!a pu" una pe"te alta -i a privit prin ele+ Nuan,a chihlim(arie era mai
inten" -i% ca un 3iltru 3otogra3ic% inten"i3ica unele culori -i anihila altele%
d4nd pei"a?ului un a"pect pu,in di3erit+ n mod ciudat% di"pru"e du(larea%
-i totul arta aproape normal+ ar nici urm de Um(re+
A deprtat plcile% o("erv4nd cum% atunci c4nd 3ace a"ta% #n3,i-area
lucrurilor "e "chim(+ C4nd au 3o"t cam la di"tan, de o -chioap "!a
#nt4mplat ceva ciudat6 nuan,a chihlim(arie a di"prut -i toate lucrurile au
aprut #n culorile reale% dar mai "trlucitoare% mai vii+
n acel moment a venit Atal% " vad ce mai 3ace+
F .o$i vedea acum sra,ul1 a #ntre(at+
F 3u% dar &ot vedea alte lucruri% a "pu" Mar. -i a #ncercat "!i arate+
Atal "!a artat intere"at% dar din polite,e% nu cu acel "entiment de
de"coperitor care o #nviora pe Mar.% -i cur4nd zali3a "!a plicti"it " "e uite
prin (uc,elele de lac -i "!a a-ezat pe iar(% ca "!-i cerceteze ro,ile+ Uneori
mule3a #-i #ngri?eau unul altuia ghearele% din prietenie% -i o dat "au de
dou ori Atal o po3ti"e pe Mar. " le cure,e pe ale "ale+ La r4ndul ei% Mar.
o l"a"e pe Atal "!i netezea"c prul% -i #i plcea 3elul #n care trompa
moale i!l ridica -i #l l"a " cad la loc% m4ng4indu!i -i ma"4ndu!i pielea
capului+
A "im,it c Atal dore-te a"ta acum% a-a c a pu" ?o" cele dou (uc,i de
lac -i -i!a purtat m4inile pe"te netezimea uluitoare a ghearelor lui Atal%
acea "upra3a, mai neted -i mai lunecoa" dec4t te3lonul care "e "pri?inea
pe partea de ?o" a marginii gurii -i "lu?ea drept lagr atunci c4nd roata "e
#nv4rtea+ Contururile "e potriveau per3ect% de"igur% -i c4nd Mar. -i!a
plim(at m4inile #n partea dinuntru a ro,ii n!a "im,it nici o di3eren, #n
privin,a te1turii6 era ca -i cum mule3a -i cap"ulele cu "emin,e ar 3i 3o"t cu
adevrat o "ingur 3ptur care% printr!o minune% putea " "e demonteze
"ingur -i " "e monteze la loc+
Ace"t contact i!a 3cut plcere lui Atal% ca -i lui Mar.+ Prietena ei era
nemritat% -i% cum nu e1i"tau ma"culi tineri #n acea"t ceat% va tre(ui "
"e mrite cu un zali3 din alt parte7 #n" contactele nu erau le"nicioa"e% -i
uneori Mar. "e g4ndea c Atal #-i 3ace gri?i #n privin,a viitorului "u+ A-a
c petrecea mult timp cu ea% iar acum era (ucuroa" " cure,e ori3iciile
1'5
ro,ilor de pra3ul -i murdria adunate acolo -i " ung u-urel cu uleiul
aromat ghearele prietenei ei% #n vreme ce Atal #i ridica -i #i netezea prul+
C4nd Atal "!a "turat% "!a ridicat iar pe ro,i -i a plecat " a?ute la
pregtirea cinei+ Mar. "!a #ntor" la plcu,ele ei de lac D -i aproape imediat a
3cut de"coperirea+
Iinea plcile la o di"tan, de o -chioap una de cealalt% a-a #nc4t artau
imaginea limpede -i "trlucitoare pe care o vzu"e #nainte+ Totu-i% "e
#nt4mpla"e ceva+
Pe c4nd privea prin ele a "e"izat% un roi de "c4ntei gal(ene #ncon?ur4nd
"ilueta lui Atal+ Erau vizi(ile doar #ntr!o mic parte a oglinzii% -i atunci
Mar. -i!a dat "eama de ce6 #n acel loc atin"e"e "upra3a,a cu degetele un"e+
F AtalH a "trigat+ IuteH Gino #napoiH
Atal a #ntor" capul -i a pornit "pre Mar.+
F !mi voie " iau un pic de ulei% doar c4t " #ntind pe lac% a "pu" ea+
Atal a l"at!o imediat "!-i treac degetele din nou pe muchia ori3iciilor
ro,ilor -i a privit curioa" cum Mar. unge una dintre (uc,i cu "u("tan,a
limpede -i aromat+
Apoi a ap"at dea"upra (ucata cealalt -i le!a mi-cat% ca "
r"p4ndea"c uleiul #n mod egal% dup care le!a #ndeprtat din nou cu o
-chioap+
@i c4nd a privit prin ele totul era "chim(at+ Putea vedea Um(rele+ ac
ar 3i 3o"t #n Camera de 2dihn de la Colegiul Bordan c4nd Lordul A"riel a
proiectat 3otogramele 3cute cu emul"ia "pecial% ar 3i recuno"cut e3ectul+
2riunde privea% vedea aur% a-a cum #l de"cri"e"e Atal6 "c4nteieri care
pluteau -i uneori "e mi-cau #ntr!un curent animat de o inten,ie+ Printre ele
era lumea pe care o putea vedea cu ochiul li(er% iar(a% r4ul% copacii7 dar%
oriunde "e a3la o 3iin, con-tient% unul dintre mule3a% lumina era mai den"
-i mai plin de mi-care+ Nu le #ntuneca 3ormele7 (a chiar le 3cea mai
limpezi+
F 3"am 'tiut c e ,rumos% i!a "pu" Mar. lui Atal+
F .i% sigur c e% a r"pun" prietena ei+ E ciudat g-ndul c tu nu
&uteai vedea. 0it"te la micu$ul acela*
A artat "pre unul dintre ,4ncii care "e ?ucau prin iar(a #nalt% ,opia
"t4ngaci dup caii!de!iar(% "e oprea (ru"c " "e uite la o 3runz% cdea% "e
ridica iute la loc -i 3ugea "!i "pun ceva mamei lui% era atra" iar de un
(e,i-or% #ncerca "!l ridice% "e trezea cu 3urnici pe tromp -i ,ipa de
"paimC Era o cea, aurie #n ?urul lui% a-a cum era #n ?urul adpo"turilor%
nvoadelor% 3ocului6 mai inten" totu-i% de-i nu cu mult+ n"% "pre
1'6
deo"e(ire de cea,a aurie a celorlalte% era plin de mici curen,i rotitori de
voin,% care "e "t4rneau -i "e ri"ipeau -i pluteau% di"pr4nd atunci c4nd "e
iveau al,ii+
Pe de alt parte% #n ?urul mamei lui "c4nteile aurii erau mult mai
puternice% iar curen,ii 3orma,i de ele% con"idera(il mai "ta(ili+ Ea pregtea
ma"a% pre"ra 3in pe o piatr plat ca " 3ac acea p4ine "u(,ire%
a"emntoare cu lipiile "au cu tortilla% #n acela-i timp "upraveghindu!-i
copilul% iar Um(rele "au sra,ul "au Pra3ul care o "clda arta imaginea
re"pon"a(ilit,ii -i a gri?ii #n,elepte+
F A'adar% n s,-r'it% &o$i vedea% a "pu" Atal+ Ei #ine% acum tre#uie s
vii cu mine.
Uimit% Mar. -i!a privit prietena+ Tonul lui Atal era ciudat7 era ca -i
cum ar 3i "pu"6 +n s,-r'it e'ti gata/ am a'te&tat/ acum lucrurile tre#uie s
se schim#e.
Iar acum apreau al,ii% de dincolo de coama dealului% din adpo"turile
lor% din"pre r4u6 mem(ri ai grupului% dar -i "trini% mule3a pe care nu!i mai
vzu"e -i care priveau curio-i ctre locul unde "ttea ea+ Eunetul "co" de
ro,ile lor pe pm4ntul (ttorit era "czut -i con"tant+
F 0nde tre#uie s merg1 a zi" Mar.+ !e ce vin to$i aici1
F 3u te s&eria% a lini-tit!o Atal+ Hai cu mine% nu"$i ,acem nici un ru.
Acea"t #nt4lnire prea " 3i 3o"t plnuit de mult vreme% pentru c to,i
-tiau unde " "e duc -i la ce " "e a-tepte+ Era un mic d4m( la marginea
"atului% cu 3orm regulat% cu pm4nt (ttorit% cu rampe la 3iecare capt% -i
mul,imea D cel pu,in cincizeci% a apreciat Mar. D "e #ndrepta ctre el+
/umul de la 3ocuri plutea #n aerul "erii -i "oarele ce apunea #mpr-tia pe"te
toate% la r4ndul lui% un 3el de aur ce,o"+ Iar Mar. "im,ea miro"ul porum(ului
ce "e pr?ea% precum -i par3umul pe care #l r"p4ndeau mule3a #n-i-i D #n
parte ulei% #n parte carne cald% un miro" plcut% a"emntor cu al cailor+
Atal a zorit!o ctre d4m(+
F 2e se nt-m&l1 4&une"mi9 a rugat!o Mar.+
F 3u% nu* 3u eu. 4attama= o s vor#easc*
Mar. nu mai auzi"e numele Eattama1% -i zali3ul "pre care arta Atal #i
era necuno"cut+ Arta mai (tr4n dec4t to,i cei pe care #i vzu"e p4n
atunci6 la (aza trompei "ale erau #mpr-tia,i peri al(i% -i "e mi-ca ,eapn% de
parc ar 3i avut artrit+ Ceilal,i um(lau cu gri? #n ?urul lui% iar c4nd Mar. a
aruncat o privire prin oglinda de lac a #n,ele" de ce6 norul de Um(re al
(tr4nului zali3 era at4tde (ogat -i de den"% #nc4t Mar. a "im,it re"pect% cu
toate c nu -tia prea (ine de ce+
1'"
C4nd Eattama1 a 3o"t gata " vor(ea"c% mul,imea a tcut (ru"c+ Mar.
"ttea aproape de d4m(% cu Atal alturi% ca "!o #ncura?eze7 dar #-i ddea
"eama c to,i ochii "unt a,inti,i a"upra ei -i "e "im,ea ca o elev nou la
-coal+
Eattama1 a #nceput " gl"uia"c+ Gocea #i era pro3und% tonurile (ogate
-i variate% mi-crile trompei% lente -i gra,ioa"e+
F Am venit cu to$ii s o salutm &e strina Mary. 2ei care o cunosc
au motive s"i ,ie recunosctori &entru tot ce a ,cut de c-nd a sosit
&rintre noi. Am a'te&tat &-n ce a reu'it s st&-neasc ntr"o oarecare
msur lim#a noastr. 2u ajutorul multora% dar mai ales al zali,ei Atal%
strina Mary &oate acum s ne n$eleag.!ar mai era un lucru &e care
tre#uia s"l n$eleag% 'i acela era sra,ul. 5tia des&re el% dar nu l"a &utut
vedea% a'a cum &utem noi% &-n ce nu 'i"a ,cut un instrument &rin care s
&riveasc.5i% acum c a reu'it% e &regtit s a,le mai multe des&re ceea
ce tre#uie s ,ac &entru a ne ajuta. Mary% vino l-ng mine.
E!a "im,it ame,it% "tingherit% uluit% dar "!a "upu" -i a urcat p4n l4ng
(tr4nul zali3+ E!a g4ndit c e mai (ine " vor(ea"c% a-a c a #nceput6
F 2u to$ii m"a$i ,cut s simt c v sunt &rieten. 4unte$i #uni 'i
&rimitori. Eu vin dintr"o lume n care via$a este ,oarte di,erit% dar unii
dintre noi sunt con'tien$i de e=isten$a sra,ului%a'a ca voi% 'i v sunt
recunosctoare c m"a$i ajutat s alctuiesc aceast oglind &rin care l
&ot vedea. !ac e=ist vreun mod n care v"a' &utea ajuta% voi ,i ,ericit
s o ,ac.
A vor(it mai "t4ngaci dec4t cu Atal -i "!a temut c nu "!a 3cut
#n,elea"+ E greu de intuit #ncotro " te ui,i c4nd tre(uie " 3aci -i ge"turi%
pe l4ng vor(it7 -i totu-i% preau " 3i #n,ele"+
Eattama1 a zi"6
F E &lcut s te auzim grind. 3djduim c vei ,i n stare s ne aju$i.
!ac nu% nu vd cum vom su&ravie$ui. Tuala&i or s ne ucid &e to$i. 4unt
mai mul$i ca niciodat% iar numrul lor cre'te an de an. 4"a nt-m&lat ceva
ru cu lumea. +n majoritatea celor treizeci 'i trei de mii de ani de c-nd
e=ist mule,a% ne"am ngrijit de &m-nt. Totul era echili#rat. 2o&acii
&ros&erau% rumegtoarele erau sntoase% 'i chiar dac din c-nd n c-nd
tuala&i mai ddeau nval% numrul nostru 'i al lor rm-nea neschim#at.
!ar acum trei sute de ani co&acii au nce&ut s se m#olnveasc. 6"am
urmrit cu nelini'te 'i i"am ngrijit% 'i totu'i am constatat c ,ceau mai
&u$ine ca&sule cu semin$e% le cdeau ,runzele c-nd nu era vremea% 'i unii
dintre ei chiar au murit% lucru care nu se mai &omenise. !in amintirile
1''
noastre &use laolalt% n"am &utut a,la &ricina acestui ,a&t.
!esigur% totul s"a nt-m&lat ncetul cu ncetul% dar a'a este 'i ritmul
vie$ii noastre. 3"am 'tiut asta &-n ce n"ai venit tu. Am vzut ,luturii 'i
&srile% dar ele nu au sra,. Tu ai% oric-t de ciudat ar &rea% chiar dac
e'ti iute 'i direct ca &srile% ca ,luturii. +$i dai seama c ai nevoie de
ceva care s te ajute s vezi sra,ul% 'i &e dat% din materialele &e care le
'tim de mii de ani% alctuie'ti un instrument cu care o &o$i ,ace. ?a$ de
noi% g-nde'ti 'i ac$ionezi cu viteza unei &sri. A'a ni se&are% a'a am
dedus c ritmul nostru $i se &are lent.
!ar acestlucru e ndejdea noastr. .o$i remarca lucruri care nou ne
sca&% &o$i sesiz cone=iuni 'i &osi#ilit$i 'i variante care ne sunt
nevzute% a'a cum sra,ul $i era $ie nevzut. 5i% dac noi nu &utem intui o
cale de su&ravie$uire% ndjduim c tu &o$i. 4&erm c vei ajunge iute la
&ricina #olii co&acilor 'i i vei a,la leacul/ s&erm c vei nscoci o cale de
a ,ace ,a$ tuala&ilor% care sunt at-t de mul$i 'i de &uternici.
5i ndjduim c vei &utea ,ace sta cur-nd% alt,el o s murim cu to$ii.
in mul,ime -!a #nl,at un murmur de apro(are -i apreciere+ Ee uitau cu
to,ii la Mar.% -i ea "!a "im,it mai mult ca oric4nd ca o elev nou #ntr!o
-coal unde "e a-tepta enorm de la ea+ E!a "im,it -i cumva mgulit6 ideea
c ar 3i la 3el de iute% de 3ulgertoare ca o pa"re era nou -i plcut% pentru
c #ntotdeauna "e con"idera"e #ncp,4nat -i greoaie+ ar totodat avea
"enza,ia c "e #n-elau cumplit dac o percepeau a-a6 nu #n,elegeau deloc c
n!are cum " le #mplinea"c nde?dea a"ta di"perat+
ar% oricum ar 3i 3o"t% va tre(ui " #ncerce+ Ei a-teptau+
F 4attama=% a zi" Mar.% voi% mule,a% v"a$i ncrezut n mine 'i eu voi
,ace tot ce mi st n &uteri. A$i ,ost &rieteno'i% via$a voastr e #un 'i
,rumoas% 'i o s m strduiesc din rs&uteri s v ajut% iar acum% c am
vzut sra,ul% 'tiu ce anume tre#uie s ,ac. 8 mul$umesc &entru ncredere.
Au dat din cap -i au murmurat -i au m4ng4iat!o cu trompele% pe c4nd
co(ora+ Era #n"pim4ntat de ceea ce le promi"e"e+
Chiar #n acel moment% #n lumea de la CittKgazze% preotul!a"a"in%
printele 8omez% "uia o potec accidentat din mun,i% printre trunchiurile
contor"ionate ale m"linilor+ Lumina "erii cdea o(lic pe 3runzele argintii%
iar aerul era plin de ,4r4itul greierilor -i al cicadelor+
n 3a,a lui "e vedea o 3erm mic% adpo"tit #ntre vii% unde o capr
(ehia -i un izvor "e prelingea printre "t4ncile cenu-ii+ Un (tr4n "e
#ndeletnicea cu ceva pe!a3ar% iar o (tr4n m4na capra ctre un "cunel -i
1')
o gleat+
n "atul pe care #l l"a"e #n urm i!au "pu" c 3emeia pe care o urmrea
a trecut pe acolo% zic4nd c o ia "pre mun,i7 poate c (tr4neii -tia au
vzut!o+ Eau cel pu,in ar putea " g"ea"c de cumprat ni"cai (r4nz "au
m"line -i de (ut ap de izvor+ Printele 8omez era #nv,at " "e
mul,umea"c cu pu,in% iar timp avea de"tul+
1),
&>+Mahalaua ora'ului mor$ilor
e!ar 3i cu putin,% ne!am "3tui vreo dou
zile cu mor,iiC
<ohn We#ster
L.ra "!a trezit #nainte de ivirea zorilor% cu Pantalaimon tremur4nd la
pieptul ei% -i "!a ridicat " "e #nclzea"c merg4nd% #n vreme ce lumina
cenu-ie "e "trecura din #nalturi+ Nu mai "e"iza"e o a"t3el de lini-te nici
mcar #n Arctica acoperit cu plpumi de zpad7 nu "e "im,ea nici o adiere
de v4nt% iar marea era at4t de calm% #nc4t nici cel mai mic val nu a?ungea
pe ni"ip6 lumea prea "u"pendat la mi?locul unei re"pira,ii+
5ill era #ncovrigat% dormind (u-tean% cu capul pe ruc"ac% ca "
pzea"c pumnalul+ Pelerina #i czu"e de pe umeri -i ea l!a #nvelit la loc%
pre3c4ndu!"e c are gri? " nu!i ating daimonul% care avea 3orma unei
pi"ici% #ncovrigat #ntocmai ca el+ Ea tre:s ,ie &e undeva% -i!a zi"+
uc4ndu!l #n (ra,e pe Pantalaimon% #nc "omnoro"% "!a #ndeprtat de
5ill -i "!a a-ezat pe panta unei dune de ni"ip% ceva mai departe% ca vocile
lor " nu!l trezea"c+
F 2mule,ii iaC a #nceput Pantalaimon+
F Nu!i am la inim% a zi" L.ra cu hotr4re+ Cred c ar tre(ui " "cpm
de ei c4t mai iute+ 84nde"c c dac #i prindem #ntr!o pla"% "au a-a ceva%
5ill poate " taie -i " #nchid tietura D -i gata% "untem li(eri+
F N!avem o pla"% "au a-a ceva% a "pu" daimonul+ 2ricum% pariez c
nu!" a-a de pro-ti+ El "e uit acum la noi+
Cum Pantalaimon era un -oim c4nd zicea a"ta% vederea lui era mai
a"cu,it dec4t a ei+ ntunericul "e pre3cea rapid #n cel mai pal -i mai ginga-
al(a"tru% -i c4nd L.ra a privit pe"te ni"ip% marginea "oarelui tocmai ie-ea
din mare% or(ind!o+ Pentru c era pe crea"ta dunei% lumina a a?un" la ea cu
c4teva "ecunde #nainte " a?ung pe pla?+ A privit!o cum "e "curge #n ?urul
"u -i #nainteaz ctre 5ill7 apoi a vzut "ilueta c4t palma a Cavalerului
Tial."% #n picioare l4ng capul lui 5ill% evident treaz -i uit4ndu!"e la ei+
F Che"tia e% a "pu" L.ra% c nu ne pot "ili " 3acem ce vor ei+ Tre9 "
ne urmeze+ 0ag m4na!n 3oc c "!au "turat+
F ac pun "tp4nire pe noi% a zi" Pan% vor(ind de el -i de L.ra% -i!-i
pregte"c ,epii ca " ne!mpung% 5ill o " tre(uia"c " 3ac ce zic ei+
1)1
L.ra a cugetat la a"ta+ @i!a amintit acut ,iptul #ngrozitor de durere al
doamnei Coulter% zv4rcolelile cu ochii da,i pe"te cap% 3elul cumplit #n care!i
curgeau (alele maimu,oiului auriu% (legit% #n vreme ce otrava ptrundea #n
"4ngele eiC @i aceea nu 3u"e"e dec4t o zg4rietur% cum i "!a "pu" de
cur4nd% c4nd a pomenit de mama ei+ 5ill va tre(ui " cedeze -i " 3ac ce
vor ei+
F Totu-i% " zicem c el n!o " vrea% " zicem c ei cred c are inima
a-a de #mpietrit c ar putea " "e uite la noi cum murim+ Poate c!ar 3i mai
(ine "!i 3ac " cread a"ta% dac o 3i #n "tare+
Adu"e"e cu ea aletiometrul% iar acum era de"tul lumin% a-a c a "co"
in"trumentul #ndrgit -i l!a pu" #n poal% pe (ucata de cati3ea neagr+
Treptat% a intrat #n acea tran" #n care multele "traturi ale #n,ele"urilor #i
deveneau limpezi% #n care putea vedea complicata re,ea de legturi #ntre
toate+ n vreme ce degetele g"eau "im(olurile% mintea ei g"ea vor(ele6
cum putem "cpa de i"coadeA
Atunci acul a #nceput " "e npu"tea"c #ncolo -i #ncoace% mai iute dec4t
#l vzu"e vreodat mi-c4ndu!"e D de 3apt% a-a de iute% #nc4t pentru prima
oar "!a temut c n!o "!i vad toate legnrile -i opririle+ ar o parte a
con-tiin,ei ei le #nregi"tra% -i a priceput cur4nd #n,ele"ul artat de mi-care+
i "punea6 3u ncerca$i% cci vie$ile voastre de&ind de ei.
A"ta a 3o"t o "urpriz% -i nu una plcut+ ar a mer" mai departe%
#ntre(4nd6 2um &utem ajunge &e tr-mul mor$ilor1
R"pun"ul a venit6 Merge$i n jos. 0rma$i &umnalul. Merge$i s&re
nuntru. 0rma$i &umnalul.
@i #n cele din urm a #ntre(at% -ovielnic% pe ?umtate ru-inat6 E #ine
s ,acem asta1
!a% a zi" aletiometrul pe dat+ !a.
L.ra a o3tat% ie-ind din tran"% -i -i!a dat prul pe dup urechi% "im,ind
deodat cldura "oarelui pe 3a, -i pe umeri+ e!acum erau -i "unete #n
lumea a"ta6 in"ectele 3o?giau% iar o (riz 3oarte u-oar 3cea " 3o-nea"c
3irele u"cate de iar( care cre-teau mai "u" pe dun+
A pu" aletiometrul la locul lui -i a pornit agale #napoi la 5ill% cu
Pantalaimon lu4nd 3orma cea mai mare pe care o putea lua% de leu% doar!
doar i!o "peria pe gallivie"pieni+
0r(atul 3olo"ea aparatul cu magnetit% -i% c4nd a i"prvit% L.ra i "!a
adre"at6
F Ai vor(it cu Lordul A"rielA
F Cu reprezentantul lui% a r"pun" Tial."+
1)2
F Nu mergem+
F A"ta i!am -i "pu"+
F @i ce!a zi"A
F A"ta era pentru urechile mele% nu ale tale+
F Cum vrei% a zi" L.ra+ E-ti #n"urat cu doamnaA
F Nu+ Euntem doar colegi+
F Ai copiiA
F Nu+
Tial." #-i vedea de trea(% #mpachet4nd rezonatorul cu magnetit+ n
vremea a"ta% Lad. Ealma:ia% a3lat #n apropiere% "!a trezit% ridic4ndu!"e
#ncet -i gra,io" #n capul oa"elor% #n "co(itura pe care -i!o 3cu"e #n ni"ip+
Li(elulele dormeau #nc% prin"e #n harna-amentul "u(,ire ca 3irul de
pian?en% cu aripile umezite de rou+
F Eunt -i oameni mari #n lumea voa"tr% "au "unt to,i mici ca voiA a
#ntre(at L.ra+
F @tim cum " ne de"curcm cu oamenii mari% a replicat Tial."% nu
prea ama(il% -i "!a du" " vor(ea"c di"cret cu 3emeia+ i"cutau prea #ncet
ca L.ra "!i aud% dar #i plcea "!i vad cum "or( picturi de rou de pe
3irele de iar(% ca " "e rcorea"c+ Apa tre(uie " 3ie alt3el pentru ei% a
g4ndit ea ctre Pantalaimon6 #nchipuie!,i ni-te "tropi mari c4t pumnul tuH
Tre(uie " 3ie greu " ptrunzi #n ei7 pro(a(il c au un "oi de pieli,
ela"tic% a-a% ca un (alon+
Acum "e trezea -i 5ill% pr4nd nuc+ Primul lucru pe care l!a 3cut a
3o"t " "e uite dup gallivie"pieni% care l!au privit -i ei imediat% concentra,i+
@i!a mutat privirea #n alt parte -i a dat de L.ra+
F Greau "!,i zic ceva% i "!a adre"at ea+ Gino aici% departe deC
F ac te #ndeprtezi de noi% a zi" vocea limpede a lui Tial."% tre(uie
" la-i aici pumnalul+ ac nu la-i pumnalul% tre(uie " di"cuta,i aici+
F N!am putea vor(i totu-i #ntre patru ochiA a #ntre(at L.ra% indignat+
Nu vrem ca voi " a"culta,iH
F Atunci #ndeprta,i!v% dar l"a,i aici pumnalul+
Nu mai era nimeni altcineva prin zon% la urma urmei%-i cu "iguran,
gallivie"pienii nu erau #n "tare "!l 3olo"ea"c+ 5ill a "cotocit prin ruc"ac
dup (idonul cu ap -i doi (i"cui,i7 d4ndu!i unul L.rei% au pornit #mpreun
#n "u"ul dunei+
F Am #ntre(at aletiometrul% i!a zi" ea% -i mi "!a r"pun" c nu tre9 "
#ncercm " "cpm de oamenii cei mici% pentru c or " ne "alveze via,a+
A-a c "!ar prea c ne!am pricop"it cu ei+
1)3
F Lor le!ai "pu" ce vrem " 3acemA
F NuH @i nici n!am de g4nd+ /in9c pe dat o "!i zic Lordului A"riel
prin "cripca aia vor(itoare% iar el o " mearg acolo -i o " ne oprea"c D
a-a c tre9 " mergem -i gata% -i " nu vor(im de"pre a"ta #n 3a,a lor+
F Totu-i% "unt i"coade% a "u(liniat 5ill+ Tre(uie " "e priceap la tra"
cu urechea -i la a"cun"+ A-a c poate ar 3i (ine " nu pomenim chiar nimic+
Noi -tim unde ne ducem+ A-a c o " mergem% pur -i "implu% -i n!o "
zicem nimic% iar ei n!au dec4t " "e #mpace cu a"ta -i " vin dup noi+
F Nu ne pot auzi acum+ Eunt prea departe+ 5ill% am #ntre(at -i cum
a?ungem acolo+ A zi" " urmm pumnalul% at4t+
F Pare u-or% a comentat el+ a9 pun rm-ag c nu!i deloc+ @tii ce mi!a
zi" Iore:A
F Nu+ ar mi!a zi" D c4nd m!am du" "!mi iau rma"!(un D% a zi" c o
" 3ie tare greu pentru tine% dar " ,ii minte c!,i "t!n putere+ Nu mi!a "pu"
de ceC
F Pumnalul "!a rupt pentru c m!am g4ndit la mama% i!a e1plicat el+
A-a c tre(uie " mi!o "cot din minte+ arC E ca -i cum cineva #,i zice "
nu te g4nde-ti la un crocodil -i% ei (ine% chiar atunci nu te po,i a(,ineC
F Pi% ai tiat 3erea"tra a"ear 3oarte (ine% a remarcat ea+
F Mda% pentru c eram o(o"it% cred+ n 3ine% vom vedea+ oar "
urmm pumnalul% at4tA
F A"ta!i tot ce mi!a zi"+
F Am putea porni chiar acum+ At4t c n!a mai rma" mare lucru de
m4ncat+ Ar tre(ui " g"im ceva " lum cu noi% p4ine -i 3ructe "au ce!o 3i+
A-a c mai #nt4i o " a3lu o lume #n care putem g"i m4ncare -i apoi o "
#ncepem " cutm a-a cum tre(uie+
F Ce (ineH a zi" L.ra% (ucuroa" " pornea"c din nou% cu Pan -i 5ill%
vie -i treaz+
E!au #ntor" la i"coade% care -edeau vigilente aproape de pumnal% cu
rani,ele #n "pate+
F Am vrea " -tim ce ave,i de g4nd% a zi" Ealma:ia+
F Pi% #n orice caz% nu venim cu voi la Lordul A"riel% a r"pun" 5ill+
Avem altceva de 3cut mai #nt4i+
F @i o " ne "pune,i de"pre ce!i vor(a% de vreme ce e limpede c nu v
putem #mpiedica "!o 3ace,iA
F Nu% a zi" L.ra% pen9 c!o " da,i 3uga " raporta,i+ Tre9 " veni,i cu
noi 3r " -ti,i unde mergem+ Acuma% 3ire-te% pute,i -i " v da,i (tu,i -i
" v #ntoarce,i aca"+
1)4
F A"ta "igur nuH a e1clamat Tial."+
F Grem un "oi de chez-ie% a continuat 5ill+ Eunte,i i"coade% a-a c
"unte,i #nclina,i " 3i,i necin"ti,i% a"ta e me"eria voa"tr+ Tre(uie " -tim c
ne putem #ncrede #n voi+ Noaptea trecut eram cu to,ii prea o(o"i,i -i nu ne!
a dat prin cap a"ta% dar nimic nu v poate opri " a-tepta,i p4n c4nd
adormim -i " ne #n,epa,i% ca " ne 3ace,i neputincio-i% -i apoi "!l chema,i
pe Lordul A"riel prin che"tia aia cu magnetit+ Ar 3i 3loare la ureche pentru
voi+ A-a c avem nevoie de!o garan,ie "erioa" c n!o "!o 3ace,i+ 2
3gduial nu!i de"tul+
Cei doi gallivie"pieni "!au cutremurat de 3urie la acea"t #ntinare a
onoarei lor+
Tial."% "tp4nindu!"e mai (ine% a zi"6
F Nu "untem de acord cu cererile dintr!o "ingur parte+ Tre(uie " da,i
ceva #n "chim(+ Tre(uie " ne "pune,i ce inten,ii ave,i% -i atunci am " v
#ncredin,ez rezonatorul cu magnetit+ Tre(uie " mi!l da,i c4nd vreau "
trimit un me"a?% dar ve,i -ti #ntotdeauna c4nd "e #nt4mpl a"ta -i nu #l vom
3olo"i 3r #nvoirea voa"tr+ A"ta ne va 3i chez-ia+ @i acum% "pune,i!ne voi
unde v duce,i -i de ce+
5ill -i L.ra "!au #n,ele" dintr!o privire+
F 0ine% a zi" 3ata% e cin"tit+ A-adar% iat unde ne ducem6 ne ducem pe
tr4mul mor,ilor+ Nu -tim unde!i% da9 pumnalul o "!l di(uia"c+ A"ta o "
3acem+
Cele dou i"coade "e uitau la ea cu gura c"cat% nevenindu!le "!-i
cread urechilor+
Apoi Ealma:ia a clipit -i a murmurat6
F Ce "pui tu n!are #n,ele"+ Mor,ii "unt mor,i% a"ta e tot+ Nu e1i"t un
tr4m al mor,ilor+
F @i eu g4ndeam a-a% a admi" 5ill+ ar acum nu mai (ag m4na!n 3oc+
Cel pu,in% putem a3la cu a?utorul pumnalului+
F ar de ce1
L.ra "!a uitat la 5ill -i l!a vzut #ncuviin,4nd+
F Pi% a r"pun" ea% #nainte "!l #nt4lne"c pe 5ill% mult #nainte "
dorm% l!am m4nat pe un prieten #ntr!o prime?die -i a 3o"t omor4t+ 84ndeam
c!l "alvez% numa9 c am #nrut,it lucrurile+ @i #n vreme ce dormeam l!am
vi"at% -i mi!am zi" c a- putea " mai #ndrept lucrurile dac m!a- duce unde
"!a du" el -i i!a- zice c!mi pare ru+ Iar 5ill vrea "!-i g"ea"c tatl% care
a murit taman c4nd #l de"coperi"e+ Gede,i% Lordul A"riel nu "!ar g4ndi la
a"ta+ Nici doamna Coulter+ ac mergem la voi ar tre(ui " 3acem ce vrea
1)5
Lordul% iar el nu "!ar g4ndi de3el la Roger D "ta!i prietenul meu care a
murit D% nu i!ar p"a deloc+ ar #mi pa" mie+ Nou+ A-a c a"ta vrem "
3acem+
F Copil% c4nd murim totul "e "34r-e-te% a #ncercat " e1plice Tial."+
Nu mai e alt via,+ Ai vzut moarte+ Ai vzut le-uri -i ai vzut ce "e
#nt4mpl cu daimonul c4nd vine moartea+ Ee evapor+ Pe ce "!ar mai putea
"pri?ini via,a dup a"taA
F 2 " mergem -i o " a3lm% a zi" L.ra+ @i acum% c v!am "pu" totul%
o " v iau rezonatorul cu magnetit+
A #ntin" m4na% iar Pantalaimon!leopard "!a ridicat% cu coada legn4ndu!
"e alene% ca pentru a!i #ntri cererea+ Tial." -i!a dat ?o" din "pate rani,a -i a
pu"!o #n palma ei+ Era "urprinztor de grea7 nu reprezenta o povar pentru
L.ra% 3ire-te% dar "!a minunat de 3or,a omule,ului+
F @i c4t crede,i c o " dureze e1pedi,ia a"taA a #ntre(at cavalerul+
F Nu -tim% i!a "pu" L.ra+ Nu -tim de"pre ea mai mult dec4t -ti,i voi+
Pur -i "implu o " mergem -i o " vedem+
F nt4i de toate% a intervenit 5ill% tre(uie " 3acem ro"t de ap -i de
ni-te m4ncare% ceva u-or de crat+ A-a c am " g"e"c o lume #n care
putem o(,ine a"ta% -i apoi purcedem la drum+
Tial." -i Ealma:ia au #nclecat pe li(elule -i le!au ,inut pe pm4nt% #n
vreme ce ele 3remtau+ In"ectele cele mari erau ner(dtoare " z(oare% dar
clre,ii le "tp4neau #ntru totul% iar L.ra% privindu!le prima oar #n lumina
zilei% a remarcat e1traordinara 3ine,e a h,urilor de mta"e cenu-ie% "cri,ele
argintii% -eile micu,e+
5ill a luat pumnalul% -i o i"pit de ne"tvilit l!a 3cut " caute "enza,iile
din lumea lui6 #nc mai avea cartea de credit7 ar 3i putut " cumpere hrana
cu care era #nv,at7 ar 3i putut chiar "!i tele3oneze doamnei Cooper -i " o
#ntre(e ce mai 3ace mama luiC
Pumnalul a vi(rat -i a "co" un "unet ca r4c4itul unei unghii pe o piatr
a"pr% -i inima aproape c i!a "tat #n loc+ ac ar 3i rupt din nou lama% a"ta
ar 3i #n"emnat "34r-itul+
up c4teva clipe a 3cut o nou tentativ+ n loc " #ncerce " nu "e
mai g4ndea"c la mama lui% -i!a "pu"6 !a% 'tiu c e acolo% dar &ur 'i
sim&lu o s m uit n alt &arte c-t ,ac asta*
@i de data a"ta a mer"+ A g"it o nou lume% a 3cut " lunece pumnalul%
de"chiz4nd o 3erea"tr% -i pe"te c4teva clipe "tteau cu to,ii #n ceva ce
"emna cu #mpre?urimile unei 3erme #n3loritoare din vreo ,ar nordic% cum
ar 3i 2landa "au anemarca% unde curtea pietruit 3u"e"e mturat%
1)6
cur,at% -i un -ir de u-i de gra?d erau de"chi"e+ Eoarele "trlucea dintr!un
cer ce,o"% -i #n aer plutea un miro" de ar"% dar -i de ceva mai pu,in plcut
Nu "e auzeau "unete omene-ti% cu toate c un (4z4it puternic% a-a de
viguro" #nc4t prea un motor% venea din"pre gra?duri+
L.ra "!a du" " "e uite -i "!a #napoiat pe loc% al( la 3a,+
F Eunt acolo patru D "!a #necat ea% cu m4na la g4t% apoi -i!a revenit D%
patru cai mor,i+ @i milioane de mu-teC
F Ia uite% a zi" 5ill% #nghi,ind #n "ec+ Eau mai (ine nu+
Arta ctre tu3ele de zmeur care mrgineau grdina de legume+
Tocmai zri"e picioarele unui (r(at% unul #ncl,at -i cellalt de"cul,% ie-ind
din cea mai dea" parte a tu3elor+
L.ra n!a vrut " "e uite% dar 5ill "!a du" " vad dac nu cumva
(r(atul e #nc viu -i are nevoie de a?utor+ E!a #ntor" "cutur4nd din cap%
art4nd "tingherit+
Cele dou i"coade a?un"e"er de?a la u-a ca"ei% care era #ntrede"chi"+
Tial." a venit iute #napoi -i a zi"6
F E un miro" mai agrea(il acolo% apoi a z(urat #napoi -i a trecut
pragul% #n vreme ce Ealma:ia a pornit #n cercetare mai departe% #n ?urul
acareturilor+
5ill l!a urmat pe cavaler+ E!a trezit #ntr!o (uctrie mare% ptrat% o
#ncpere cu #n3,i-are vetu"t% cu va"e de por,elan al( pe ra3turile unui
(u3et de lemn% o ma" din lemn de pin curat -i o vatr unde zcea un
ceainic negru% rece+ 2daia alturat era cmara% cu dou ra3turi pline de
mere care #m(l"mau aerul cu aroma lor+ Lini-tea era ap"toare+
L.ra a #ntre(at #nceti-or6
F 5ill% "ta e tr4mul mor,ilorA
@i lui #i trecu"e prin cap acela-i lucru+ ar a zi"6
F Nu% nu cred+ E unul #n care n!am mai 3o"t+ Uite% o " lum c4t putem
duce+ Am g"it un "oi de p4ine de "ecar% e (un% u-oar% -i mai e -i ni-te
(r4nzC
up ce le!au luat% 5ill a l"at " cad o moned de aur #n "ertarul
me"ei mari de pin+
F Ce!iA a zi" L.ra% vz4nd c Tial." ridic din "pr4ncene+ ntotdeauna
tre(uie " plte-ti ceea ce iei+
n acel moment Ealma:ia a intrat pe u-a din "pate -i a aterizat cu
li(elula pe ma"% #ntr!o p4lp4ire de al(a"tru 3luore"cent+
F Gin ni-te (r(a,i pe ?o"% cu arme% a anun,at ea+ Eunt la numai c4teva
minute deprtare+ Iar dincolo de c4mpuri e un "at care arde+
1)"
@i% #n vreme ce vor(ea% au auzit zgomotul cizmelor pe pietri-% -i o voce
care ddea ordine% -i zngnit de metal+
F Atunci tre(uie "!o -tergem% a zi" 5ill+
A pipit #n aer cu v4r3ul pumnalului+ @i pe dat l!a #ncercat o "enza,ie
nou+ Ti-ul prea c alunec pe o "upra3a, 3oarte neted% ca o oglind%
dup care "!a "cu3undat #ncet prin ea% p4n ce 5ill a reu-it " taie+ ar era
rezi"tent% ca o ,e"tur groa"% -i c4nd a 3cut o de"chiztur% a clipit de
"urprindere -i de "paim% pentru c lumea pe care o de"chidea era aceea-i%
p4n #n cel mai mic amnunt+ Era lumea #n care de?a "e a3lau+
F Ce "e petreceA a #ntre(at L.ra+
I"coadele priveau #n partea cealalt% uluite+ ar "im,eau mai mult dec4t
uluial+ A-a cum aerul "e #mpotrivi"e pumnalului% ceva din de"chiztura
a"ta "e #mpotrivea trecerii lor dincolo+ 5ill a tre(uit " "e #mping #ntr!un
lucru invizi(il% apoi " o trag pe L.ra dup el% dar gallivie"pienii aproape
c nu reu-eau " #nainteze+ A tre(uit "!-i a-eze li(elulele pe m4inile
copiilor% -i chiar -i a-a era ca -i cum le!ar 3i tra" #n vreme ce aerul #mpingea
#n direc,ie opu"+ Aripile lor "u(,iri "e #ndoiau -i "e r"uceau% -i doar dup
ce micu,ii clre,i au #nceput " le m4ng4ie capetele -i " le -optea"c
(l4nd teama li "!a ri"ipit+
Totu-i% dup c4teva "ecunde de trud au trecut cu to,ii dincolo% iar 5ill
a di(uit marginea 3ere"trei D de-i era impo"i(il de vzut D -i a #nchi"!o%
l"4nd zgomotul "olda,ilor de cealalt parte% #n lumea lor+
F 5illH a zi" L.ra% iar el "!a r"ucit -i a dat cu ochii de o per"oan care
era cu ei #n (uctrie+
Inima i!a zv4cnit puternic+ Era (r(atul pe care #l vzu"e cu nici zece
minute mai devreme mort de!a (inelea #n tu3e% cu (eregata tiat+
e v4r"t mi?locie% "uplu% arta ca un om care #-i petrece ma?oritatea
timpului #n aer li(er+ ar acum prea aproape #nne(unit "au paralizat din
pricina -ocului+ 2chii #i erau at4t de hol(a,i% #nc4t "e vedea al(ul pe"te tot
#n ?urul iri"ului% -i "e #ncle-ta"e de marginea me"ei cu o m4n tremurtoare+
0eregata lui% dup cum a con"tatat 5ill cu (ucurie% era tea3r+
2mul a de"chi" gura% dar din ea n!a ie-it nici un cuv4nt+ Nu 3cea dec4t
" arate cu degetul "pre 5ill -i L.ra+
/ata a zi"6
F G cerem iertare c ne a3lm #n ca"a dumneavoa"tr% dar tre(uia "
"cpm de (r(a,ii care veneau+ mi pare ru dac v!am "periat+ Eu #" L.ra
-i el #i 5ill% iar -tia #" prietenii no-tri% Cavalerul Tial." -i Lad. Ealma:ia+
A,i putea " ne "pune,i care v e numele -i unde ne a3lmA
1)'
Acea"t cerere% care "una 3ire"c% a prut "!l 3ac pe (r(at "!-i vin #n
3ire% dar "!a cutremurat% ca -i cum "e trezea dintr!un vi"+
F " mort% a zi" el+ Oac acolo% a3ar% mort+ @tiu c #"+ Goi nu "unte,i
mor,i+ Ce "e petreceA 23% oamne% mi!au tiat (eregata+ Ce "e petreceA
L.ra "!a tra" mai aproape de 5ill c4nd (r(atul a zi"6 s mort% iar
Pantalaimon "!a aruncat la pieptul ei% #n 3orm de -oarece+ C4t de"pre
gallivie"pieni% "e "trduiau "!-i "tp4nea"c li(elulele% cci in"ectele cele
mari preau " nu!l poat "u3eri pe (r(at -i z(urtceau de colo!colo prin
(uctrie% cut4nd ie-irea+
ar (r(atul nu le!a (gat #n "eam+ nc "e "trduia " #n,eleag ce "e
#nt4mpl+
F Eunte,i duhA a #ntre(at 5ill% prudent+
0r(atul a #ntin" m4na+ 5ill a #ncercat " o prind%dar degetele i "!au
"tr4n" #n gol+ N!a "im,it dec4t o 3urnictur rece+
Gz4nd a"ta% (r(atul -i!a privit m4na% #ngrozit+ Amor,eala #ncepea "!i
di"par% dar "im,ea ?ale pentru "tarea #n care "e a3la+
F I!adevrat% a zi"% chiar #" mortC " mort% -i!o " m duc #n iadC
F Tce,i% i!a cerut L.ra% o " mergem #mpreun+ Cum v cheamA
F Am 3o"t ir: Ban"en% a zi" el% dar acu-a euC Nu -tiu ce " 3acC
Nu -tiu unde " m ducC
5ill a de"chi" u-a+ Curtea ortniilor arta la 3el% grdina de legume era
ne"chim(at% pe cer% acela-i "oare ce,o"+ Iar acolo era -i trupul (r(atului%
nemi-cat+
in g4tle?ul lui ir: Ban"en a rz(tut un mic geamt% ca -i cum nu "e
mai putea #mpotrivi+ Li(elulele au ,4-nit pe u- -i au z(urat aproape de
pm4nt% apoi au luat!o #n "u"% mai iu,i ca p"rile+ 0r(atul "e uita #n ?ur
nea?utorat% ridic4ndu!-i m4inile% l"4ndu!le iar " at4rne% "co,4nd mici
"trigte+
F Nu poci "ta aiciC Nu poci "ta+ A"ta nu!i 3erma pe care o -tiu+ Nu!i
(ine+ Tre9 " m ducC
F Unde " v duce,i% domnule Ban"enA a #ntre(at L.ra+
F Pe drum #n ?o"+ Nu -tiu+ Tre9 " m duc+ Nu poci "ta aici+
Ealma:ia a z(urat "pre pm4nt -i "!a a-ezat pe m4na L.rei+ 8heru,ele
li(elulei o #n,epau u-urel% #n vreme ce 3emeia #i -optea 3etei6
F Eunt ni-te oameni care pleac din "at D oameni ca (r(atul ace"ta+
Cu to,ii merg #n aceea-i direc,ie+
F Atunci o " mergem cu ei% a deci" 5ill -i -i!a "ltat ruc"acul pe
umr+
1))
ir: Ban"en p-ea de?a pe"te propriul "u trup% 3erindu!-i privirea+
Arta ca -i cum ar 3i 3o"t (eat% "e oprea% pornea iar% o lua la "t4nga% la
dreapta% "e #mpiedica de micile denivelri -i pietre de pe poteca pe care
picioarele lui vii o -tiu"er at4t de (ine+
L.ra "!a luat dup 5ill% iar Pantalaimon "!a pre3cut #ntr!un v4nturel -i
a z(urat c4t de "u" a putut% 3c4nd!o pe L.ra " "imt c i "e opre-te
r"u3larea+
F Au dreptate% a zi" el c4nd a co(or4t+ Eunt -iruri de oameni care vin
din "at+ 2ameni mor,i+
@i cur4nd i!au vzut -i ei6 vreo douzeci de (r(a,i% 3emei -i copii care
"e mi-cau la 3el ca ir: Ban"en% ne"iguri% -oca,i+ Eatul "e a3la cam la un
:ilometru% iar duhurile veneau "pre ei% #nghe"uite pe mi?locul drumului+
C4nd ir: Ban"en i!a vzut pe ceilal,i% a pornit #ntr!o goan #mpleticit% iar
ei -i!au ridicat m4inile "!l #nt4mpine+
F Chiar dac nu -tiu unde "e duc% "e duc acolo cu to,ii% #mpreun% a zi"
L.ra+ Ar 3i (ine "!i urmm+
F Crezi c aveau daimoni #n lumea a"taA a zi" 5ill+
F Nu!mi dau "eama+ ac ai vedea vreunul dintre ei #n lumea ta% ai -ti
c!i duhA
F 8reu de "pu"+ Nu arat #ntru totul 3ire"cC Era un (r(at pe care!l tot
vedeam #n ora-ul meu% o(i-nuia " "e #nv4rt prin 3a,a prvliilor% ,in4nd
#ntotdeauna #n m4n aceea-i pung de pla"tic ?erpelit% nu vor(ea cu nimeni
-i nu intra niciodat #n vreo dughean+ @i nimeni nu "e uita la el+ M 3cea
" cred c!i un duh+ U-tia arat cam ca el+ Poate c lumea mea e plin de
duhuri -i n!am avut ha(ar+
F Nu cred c a mea e"te% a zi" L.ra cu #ndoial+
F 2ricum% aici tre(uie " 3ie tr4mul mor,ilor+ 2amenii ace-tia tocmai
au 3o"t omor4,i D "olda,ii ia tre(uie " o 3i 3cut D% -i iat% e #ntocmai ca
lumea #n care erau vii+ M g4ndeam c o " 3ie cu totul alt3elC
F Pi% "e -terge% a zi" ea+ UiteH
Ee #ncle-ta"e de (ra,ul lui+ 5ill "!a oprit -i "!a uitat #n ?ur6 3ata avea
dreptate+ Pu,in #nainte " 3i dat pe"te 3erea"tra din 213ord -i " 3i p-it #n
lumea cealalt% unde era CittKgazze% a 3o"t o eclip" de "oare% -i% ca
milioane de "emeni% 5ill a ie-it din ca" la amiaz -i a privit cum ziua
"cdea -i "e #ntuneca% p4n ce un "oi de amurg "ini"tru a acoperit ca"ele%
copacii% parcul+ Totul era la 3el de limpede ca #n lumina deplin% at4t c
lumina "e tot #mpu,ina% ca -i cum vlaga "e "curgea dintr!un "oare
muri(und+
2,,
Ceea ce "e petrecea acum era la 3el% dar mai ciudat% pentru c -i
marginile lucrurilor #-i pierdeau claritatea% devenind ce,oa"e+
F Nu!i nici ca atunci c4nd or(e-ti% a zi" L.ra% "periat% cci nu!i vor(a
c nu putem vedea lucrurile% e ca -i cum lucrurile "!ar -tergeC
Culoarea di"prea treptat din lume+ Un cenu-iu verzui #ntunecat #n locul
verdelui "trlucitor al copacilor -i al ier(ii% un cenu-iu ni"ipiu #n locul
gal(enului viu al unui lan de porum(% un cenu-iu "4ngeriu #ntunecat #n
locul crmizilor ro-ii ale unei 3erme dichi"iteC
2amenii% a?un-i acum mai aproape% au #nceput " o("erve -i ei+ Artau
cu degetul -i "e prindeau de (ra,e ca " "e mai #m(r(teze+
Eingurele lucruri "trlucitoare din tot pei"a?ul erau li(elulele% ro-u cu
gal(en -i al(a"tru 3luore"cent% -i clre,ii lor% 5ill -i L.ra+ @i Pantalaimon%
care plutea aproape de ei% #n 3orma lui nou de v4nturel+
A?un-i de!acum aproape de primii dintre oameni% le deveni"e clar6 erau
cu to,ii duhuri+ 5ill -i L.ra au 3cut un pa" unul "pre cellalt% dar n!aveau
de ce " "e team% cci duhurile erau mult mai "periate -i -oviau "
#nainteze% ne3iind deloc dornice " "e apropie de ei+
5ill le!a "trigat6
F Nu v teme,i+ N!o " v 3acem nici un ru+ Unde v duce,iA
2amenii "!au uitat la cel mai (tr4n dintre ei% ca -i cum le!ar 3i 3o"t
cluz+
F Ne ducem unde "e duc to,i ceilal,i% a zi" el+ Am impre"ia c -tiu% cu
toate c nu!mi aminte"c " 3i a3lat de undeva+ Ee pare c e undeva pe
drumul "ta+ 2 " -tim c4nd a?ungem acolo+
F Mam% de ce "e #ntunec #n miezul zileiA a z(ierat un copil+
F Taci% puiule% nu te nec?i% i!a zi" maic!"a+ Nu #ndrep,i lucrurile dac
te nec?e-ti+ Euntem mor,i% (nuie"c+
F a9 unde ne ducemA a in"i"tat copilul+ Nu vreau " 3iu mort% mamH
F Ne ducem la 0unelu9% a zi" 3emeia% di"perat+
n" ,4ncul nu "e l"a alinat -i pl4ngea amarnic+ Al,iidin grup "!au uitat
la mam cu "impatie "au irita,i% dar nu puteau 3ace nimic ca " o a?ute% -i au
mer" cu to,ii mai departe% a(tu,i% prin pei"a?ul care plea% #n vreme ce
pl4n"etul "u(,irel al copilului r"una iar -i iar -i iar+
Cavalerul Tial." a vor(it ceva cu Ealma:ia% dup care a luat!o #nainte%
z(ur4nd aproape de pm4nt% iar 5ill -i L.ra au privit li(elula ace"tuia
nemai"tur4ndu!"e de "trlucirea -i vigoarea ei% #n vreme ce "e 3cea tot
mai mic+ /emeia a planat -i -i!a a-ezat in"ecta pe m4na lui 5ill+
FCavalerul "!a du" " vad ce e #n 3a,% a e1plicat ea+Noi credem c
2,1
pei"a?ul ple-te pentru c oamenii ace-tia #l uit+ Cu c4t "e #ndeprteaz de
ca"ele lor% cu at4t "e va opaciza mai tare+
F ar de ce crezi c "e mi-cA a #ntre(at!o L.ra+ ac a- 3i duh% a-
vrea " "tau #n locurile pe care le -tiu% nu " um(lu aiurea -i " m rtce"c+
F Ee "imt ne3erici,i aici% -i!a dat cu pre"upu"ul 5ill+E locul #n care
tocmai au murit+ Ee tem de el+
F Nu% "unt tra-i #nainte de ceva% a "pu" Ealma:ia+ Un in"tinct #i t4r-te
pe drum+
@i% #ntr!adevr% duhurile "e mi-cau mai hotr4te acum% de c4nd nu!-i
mai vedeau "atul+ Cerul era #ntunecat% de parc "!ar 3i pregtit o 3urtun
grozav% dar nu "e "im,ea deloc acea electricitate de dinaintea 3urtunii+
uhurilep-eau necontenit% -i drumul mergea drept% printr!un pei"a?
aproape nede"lu-it+
in c4nd #n c4nd% unul dintre ele arunca o privire ctre 5ill "au L.ra%
ori ctre li(elula "trlucitoare -i clrea,a ei% a3i-4nd o oarecare curiozitate+
n cele din urm% (tr4nul a ro"tit6
F Goi% (iatul -i 3ata+ Nu "unte,i mor,i+ Nu "unte,i duhuri+ e ce veni,i
-i voiA
F Am a?un" aici din gre-eal% i!a "pu" L.ra% #nainte ca 5ill " poat
de"chide gura+ Nu am idee cum "!a #nt4mplat+ ncercam " "cpm de
(r(a,ii ia% -i pur -i "implu ne!am trezit aici+
F Cum o " -ti,i c a,i a?un" #n locul #n care tre(uie " a?unge,iA a
#ntre(at 5ill+
F 84nde"c c o " ni "e arate% a zi" duhul% #ncreztor+2 "!i de"part pe
pcto-i de cei drep,i% zic eu+ N!a?ut la nimic " v ruga,i acum+ i prea
t4rziu+ Ar 3i tre(uit "!o 3ace,i c4t era,i vii+ N!are ro"t acum+
Era limpede #n care grup "e a-tepta " 3ie el #n"u-i7 era limpede -i ce
g4ndea6 c acel grup n!o " 3ie prea mare+ Celelalte duhuri #l a"cultau
"tingherite% dar era "ingurul ghid pe care!l aveau% a-a c #l urmau 3r "
cr4cnea"c+
@i au mer" mai departe% t4r4ndu!-i picioarele "u( un cer care a?un"e"e #n
cele din urm de un cenu-iu mohor4t% ca 3ierul% -i rm4nea a-a% 3r " "e
#ntunece mai mult+ Cei vii "!au trezit c "e uit #n "t4nga -i!n dreapta% #n "u"
-i!n ?o"% cut4nd ceva care " 3ie "trlucitor "au viu "au vioi% -i au 3o"t
dezamgi,i de 3iecare dat% p4n ce #n 3a, a aprut o "c4nteie care a gonit
ctre ei prin aer+ Era cavalerul% iar Ealma:ia -i!a #m(oldit li(elula #n
#nt4mpinarea lui% cu un "trigt de (ucurie+
Au di"cutat #ntre ei% apoi "!a gr(it ctre copii+
2,2
F n 3a, e"te un ora-% a zi" Tial."+ Arat ca o ta(r de re3ugia,i% dar #n
mod "igur e acolo de "ecole #ntregi% dac nu mai mult+ @i cred c dincolo
de el "e #ntinde o mare "au un lac% dar e #nvluit #n cea,+ Am auzit ,ipetele
p"rilor+ @i "ute de oameni "o"e"c #n 3iecare minut% din toate direc,iile%
oameni ca ace-tia D duhuriC
uhurile #n"ele #l a"cultau% chiar dac nu cu prea mare curiozitate+
Preau " 3i czut #ntr!o "tare apatic% -i L.ra voia " le "cuture% " le
implore " lupte% " "e trezea"c -i " "e uite #n ?ur% cut4nd o cale de
"cpare+
F Cum o "!i a?utm pe oamenii -tia% 5illA a zi" ea+
0iatul nu iz(utea nici mcar "!-i dea cu pre"upu"ul+
n vreme ce #naintau% au zrit o mi-care la orizont% #n "t4nga -i #n
dreapta% iar #n 3a,a lor un 3um negricio" "e #nl,a alene% "porind cu
#ntunecimea lui atmo"3era lugu(r+ Acea mi-care era a unor duhuri6 #n
-iruri "au perechi "au grupuri "au "inguri% dar to,i cu m4inile goale% "ute -i
mii de (r(a,i -i 3emei -i copii "e t4rau pe c4mpie ctre "ur"a 3umului+
rumul deveni"e o pant co(or4toare -i "emna tot mai mult cu acela
"pre o groap de gunoi+ Aerul greu era plin de 3um% precum -i de alte
miro"uri6 chimicale cau"tice% putregai% "curgeri de canal+ @i% cu c4t co(orau
mai mult% cu at4t era mai ru+ Nu "e mai vedea nici un petic de pm4nt
curat% "ingurele plante care cre-teau pe alocuri 3iind ni-te (uruieni de"e -i o
iar( cenu-ie% a"pr+
n 3a,a lor% dea"upra apei% era cea,a+ Ee #nl,a ca o 3alez% #m(in4ndu!"e
cu cerul mohor4t% iar de undeva din ea rz(teau acele ,ipete de p"ri de
care pomeni"e Tial."+
ntre mormanele de gunoaie -i cea, "e #ntindea primul ora- al mor,ilor+
2,3
&'+)yra 'i moartea sa
Pe prieten ru m!am m4niat7 i!am "pu"% -i
vra?(a "!a curmat+
William Blae
in loc #n loc% printre ruine% 3u"e"er aprin"e 3ocuri+ 2ra-ul era o
#nvlm-eal con3uz D 3r "trzi% 3r pie,e -i 3r "pa,ii de"chi"e% #n a3ara
locurilor #n care "e dr4ma"e vreo cldire+ C4teva (i"erici "au edi3icii
pu(lice "e #nl,au #n continuare dea"upra celorlalte% cu toate c aveau
acoperi-urile gurite "au zidurile crpate% iar la una dintre ele #ntregul
portic "e pr(u-i"e #ntre coloane+ Printre cochiliile cldirilor din piatr
3u"e"e #n?ghe(at o #ngrmdeal la(irintic de coli(e -i (arci din (uc,i
de (4rne% (idoane de gaz "t4lcite "au cutii de (i"cui,i% 3oi de polietilen
zdren,uite% (uc,i de placa? "au de carton+
uhurile care veni"er cu ei "e gr(eau " a?ung #n ora-% iar din 3iecare
direc,ie apreau altele% art4nd ca 3irele de ni"ip care "e "curg prin g4tuitura
unei clep"idre+ Mergeau direct ctre #nvlm-eala "ordid a ora-ului% de
parc ar 3i -tiut "igur unde tre(uie " "e duc+ L.ra -i 5ill "e pregteau "
le urmeze% c4nd au 3o"t opri,i+
2"iluet a ie-it pe o u- peticit -i a zi"6
F Eta,i% "ta,iH
n "patele omului licrea o lumin "la(% -i nu era u-or "!i de"lu-e-ti
tr"turile% dar -tiau c nu e duh+ Era ca ei% viu+ 0r(atul "u(,ire% care ar 3i
putut avea orice v4r"t% #m(rcat #ntr!un co"tum cu ve"t mohor4t -i
zdren,uit% ,inea #n m4ini un creion -i un teanc de h4rtii prin"e la un loc cu o
clam mare+ 0araca din care ie-i"e avea #n3,i-area unui (irou vamal de la
o grani, rareori 3recventat+
F Ce loc e ace"taA a #ntre(at 5ill+ @i de ce nu putem intraA
F Nu "unte,i mor,i% a zi" omul% o(o"it+ Tre(uie " a-tepta,i #n zona de
"ta,ionare+ Merge,i mai departe pe drum% la "t4nga% -i da,i!i h4rtiile a"tea
3unc,ionarului de la poart+
F Acu9% nu v 3ie cu "uprare% domnule% a intervenit L.ra+ Eper c n!o
" v m4nie #ntre(area mea% da9 cum "e 3ace c am a?un" a-a departe dac
nu "untem mor,iA Pen9 c "ta!i tr4mul mor,ilor% nuA
F E o peri3erie a tr4mului mor,ilor+ Uneori cei vii a?ung aici din
2,4
gre-eal% dar tre(uie " a-tepte #n zona de "ta,ionare p4n ce vor putea
merge mai departe+
F C4t vreme " a-tepteA
F P4n mor+
5ill a "im,it c i "e #nv4rte capul+ Gedea c L.ra e pe cale " "e ia la
har, -i% #nainte ca ea " apuce " vor(ea"c% a "pu"6
F Atunci n!a,i putea mcar " ne e1plica,i ce "e #nt4mplA Greau "
zic% duhurile care au venit aici rm4n #n ora-ul ace"ta pe vecieA
F Nu% nu% a "pu" 3unc,ionarul+ E doar un port de tranzit+ Ele pleac mai
departe cu (arca+
F ncotroA a #ntre(at 5ill+
F U"ta nu!i un lucru pe care " vi!l pot "pune% a zi" omul% -i un z4m(et
amar i!a tra" #n ?o" col,urile gurii+ Pleca,i de aici% v rog+ Tre(uie "
merge,i #n zona de "ta,ionare+
5ill a luat h4rtiile pe care i le #ntindea% apoi a prin" (ra,ul L.rei -i a
tra"!o de acolo+
Li(elulele z(urau cam greoi -i Tial." le!a e1plicat c au nevoie de
odihn7 atunci ele "!au coco,at pe ruc"acul lui 5ill% iar L.ra le!a l"at pe
i"coade " -ad pe umerii ei+ Pantalaimon% #n 3orm de leopard% "!a uitat la
ele pizma-% dar n!a comentat+ Au urmat mai departe drumul% ocolind
coli(ele "rccioa"e "au (l,ile de "cur"ori -i privind -irul necurmat de
duhuri care "o"eau -i intrau #n ora- 3r vreo opreli-te+
F Tre(uie " a?ungem dincolo de ap% ca -i ceilal,i% a zi" 5ill+ Poate c
oamenii din zona a"ta de "ta,ionare or " ne "pun cum+ n orice caz% nu par
" 3ie m4nio-i "au prime?dio-i+ E ciudat+ @i 3oile a"teaC
Erau doar ni-te (uc,i de h4rtie "mul"e dintr!o agend% cu ni-te cuvinte
m4zglite la nimereal cu creionul% apoi tiate cu o linie+ Ca -i cum
oamenii aceia ?ucau un ?oc -i a-teptau " vad c4nd or "!i #n3runte
cltorii% "au dac or " "e dea (tu,i -i or " iz(ucnea"c #n r4"+ @i totu-i%
toate lucrurile artau 3oarte reale+
Ee 3cea din ce #n ce mai #ntuneric -i mai 3rig% -i era greu de ,inut
"ocoteala timpului+ L.rei i "!a prut c mergeau de o ?umtate de or% dar
poate " 3i 3o"t de dou ori mai mult7 #n3,i-area locurilor nu "e "chim(a"e+
n cele din urm au a?un" la o (arac mic din lemn% ca aceea la care "e
opri"er mai #nainte% cu un (ec chior care ardea at4rn4nd de o "4rm
dea"upra u-ii+
Pe c4nd "e apropiau% a ie-it un (r(at #m(rcat cam ca 3unc,ionarul din
(arac% ,in4nd #n m4n o 3elie de p4ine cu unt+ /r o vor(% "!a uitat la
2,5
h4rtiile lor -i a apro(at din cap+
Le!a #napoiat 3oile -i ddea " intre #n ca"% c4nd 5ill a zi"6
F Nu v "upra,i% unde ne ducem acumA
F Merge,i -i g"i,i!v un loc unde " "ta,i% a zi" (r(atul pe un ton
de"tul de (l4nd+ Tre(uie doar " #ntre(a,i+ To,i cei de acolo a-teapt% la 3el
ca voi+
E!a #ntor" -i a #nchi" u-a% " nu intre 3rigul% iar cltorii au ptrun" #n
inima ora-ului #n care locuiau oamenii vii+
Eemna mult cu ora-ul principal6 coli(e mici% "rccioa"e% dre"e de
nenumrate ori% peticite cu (uc,i de pla"tic "au plci de 3ier ruginit%
rezemate aiurea una de alta pe"te uli,e noroioa"e+ n unele locuri% c4te un
ca(lu electric co(ora #ntr!o (ucl de pe un "t4lp -i ddea de"tul curent c4t
" aprind unul "au dou (ecuri chioare% at4rnate pe"te coli(ele din
apropiere+ Cea mai marte parte din lumina care era acolo venea #n" de la
3ocuri+ Lucirea lor 3umegoa" acoperea cu p4lp4iri ro-ii peticele -i
zdren,ele materialelor de con"truc,ie% ca -i cum ar 3i 3o"t ultimele 3lcri ale
unui uria- incendiu% rma"e vii din pur #ncp,4nare+
ar c4nd 5ill% L.ra -i gallivie"pienii "!au apropiat -i au de"lu-it mai
multe amnunte% au zrit c4teva D nu pu,ine D% chiar numeroa"e "iluete care
-edeau #n #ntuneric "ingure% rezemate de pere,i% "au adunate #n grupuri
mici% ti3"uind #nceti-or+
F e ce nu!" oamenii -tia #nuntruA "!a minunat L.ra+ E 3rig+
F Nu "unt oameni% a zi" Lad. Ealma:ia+ Nu "unt nici mcar duhuri+ Ci
altceva% dar ha(ar n!am ce anume+
Cltorii au a?un" la primul ciorchine de coli(e% luminate de unul dintre
acele (ecuri de pe un ca(lu care "e legna u-or #n v4ntul rece% -i 5ill -i!a
rezemat m4na de pumnalul de la centur+ A3ar era un grup din acele
3pturi "emn4nd a oameni% "t4nd pe vine -i ?uc4nd zaruri% -i la apropierea
copiilor "!au ridicat #n picioare6 erau cinci (r(a,i% cu 3e,ele #n um(r -i
hainele ?erpelite+ @i to,i tceau+
F Cum "e nume-te ora-ul "taA a #ndrznit 5ill+
Nici un r"pun"+ Unii dintre ei "!au dat #napoi cu un pa"% dar to,i cinci "!
au apropiat un pic unul de cellalt% ca -i cum lor le!ar 3i 3o"t 3ric+ L.ra a
"im,it c i "e 3ace pielea de gin% c toate 3iri-oarele de pr de pe (ra,e i"e
z(4rle"c% cu toate c n!ar 3i putut "pune de ce+ 8hemuit #n (luza ei%
Pantalaimon tremura -i -optea6 3u% nu% )yra% nu% &leac de aici% hai s ne
ntoarcem% te rog*
M2ameniiN n!au 3cut nici o mi-care+ n cele din urm% 5ill a ridicat din
2,6
umeri -i a zi"6
F Ei (ine% v dore"c oricum o "ear (un D -i a pornit mai departe+
La 3el "!au petrecut lucrurile cu toate celelalte "iluete crora li "!au
adre"at% a-a c "e "im,eau din ce #n ce mai nelini-ti,i+
F 5ill% "unt EpectreA a #ntre(at L.ra #nceti-or+ Euntem acum de"tul de
mari ca " vedem EpectreleA
F Nu cred+ ac ar 3i% ne!ar ataca% dar par " 3ie ei #n-i-i "peria,i+ Nu
-tiu ce "unt+
eodat "!a de"chi" o u- -i lumina "!a revr"at pe pm4ntul noroio"+
Un (r(at D un (r(at adevrat% o 3ptur omenea"c D "!a ivit #n prag%
privindu!i cum "e apropie+ Micul grup de "iluete din ?urul por,ii "!a tra"
#napoi cu un pa" "au doi% ca pentru a!-i arta re"pectul% -i copiii au vzut
chipul (r(atului6 calm% ino3en"iv% (l4nd+
F Cine "unte,iA a #ntre(at+
F Cltori% a zi" 5ill+ Nu -tim unde "untem+ Ce ora- e ace"taA
F A"ta e zona de "ta,ionare% a e1plicat omul+ Geni,i de departeA
F e tare departe% da% -i "untem o"teni,i% a "pu" 5ill+ Am putea g"i%
pe (ani% ceva de m4ncare -i un adpo"tA
0r(atul a privit dincolo de ei% #n #ntuneric% apoi a ie-it din ca" -i a
cercetat mai (ine% de parc ar 3i lip"it cineva+ up care "!a #ntor" ctre
"iluetele ciudate care "tteau #n apropiere -i le!a #ntre(at6
F A,i vzut voi vreo moarteA
Ele au "cuturat din cap -i copiii le!au auzit murmur4nd6
F Nu% nici una+
0r(atul "!a #ntor" la u-+ n "patele lui% #n prag% "!au i,it chipuri care
priveau a3ar6 o 3emeie% doi ,4nci% alt (r(at+
F MoarteA a zi" 5ill+ N!aducem nici o moarte+
ar tocmai a"ta prea "!i #ngri?oreze% pentru c lavor(ele lui 5ill "!a
auzit din"pre cei vii cum cineva aicnit u-or% (a chiar -i "iluetele de a3ar "!
au tra" un pic#ndrt+
F Nu v "upra,i% "!a av4ntat L.ra% p-ind #n 3a, #n cel mai politico"
mod po"i(il% de parc mena?era de la Colegiul Bordan ar 3i 3ulgerat!o cu
privirea+ N!am putut " nu (ag de "eam6 domnii de aici "unt oare mor,iA
G cer iertare c #ntre(% poate c nu!i 3rumo"% dar acolo de unde venim noi
e ceva neo(i-nuit% n!am mai vzut nicic4nd pe cineva ca ei+ ac "unt
lip"it de maniere% v rog " m ierta,i+ ar% vede,i% #n lumea mea avem
daimoni% 3iecare are un daimon% -i am 3i -oca,i " vedem pe cineva care nu
are% a-a cum dumneavoa"tr "unte,i -oca,i " ne vede,i pe noi+ @i acum% c
2,"
am cltorit mult%5ill -i cu mine D el e 5ill% iar eu "unt L.ra D am a3lat c
e1i"t oameni care "e pare c nu au daimoni% a-a ca 5ill% care n!are% -i am
3o"t "periat p4n ce am priceput c "unt normali% #ntocmai ca mine% zu+
A-a c poate de!aia cineva din lumea dumneavoa"tr poate 3i oleac
zguduit c4nd ne vede% crez4nd c noi "untem alt3el+
0r(atul a (4iguit6
F L.raA @i 5illA
F a% domnule% a r"pun" ea cu "3ial+
F Aia "unt daimonii vo-triA a #ntre(at el% art4nd cu degetul "pre
i"coadele de pe umrul ei+
F Nu% nu% a "pu" L.ra% -i i!a "tat pe lim( " zic6 Ele sunt slugile
noastre% dar a "im,it c lui 5ill nu i "!ar 3i prut o idee (un% a-a c a
adugat6 Eunt prietenii no-tri% Cavalerul Tial." -i Lad. Ealma:ia% per"oane
3oarte di"tin"e -i #n,elepte care cltore"c #mpreun cu noi+ A% -i "ta!i
daimonul meu% a zi"% "co,4ndu!l din (uzunar pe Pantalaimon% #n 3orm de
-oarece+ Gede,i% "untem ino3en"ivi% ?urm c n!o " v 3acem nici un ru+ @i
avem mare nevoie de hran -i adpo"t+ Plecm m4ine+ Pe cuv4ntul meuH
Toat lumea a-tepta+ Agita,ia (r(atului a 3o"t potolit un pic de tonul
ei "3io"% iar i"coadele au avut (unul!"im, " "e arate mode"te -i
neprime?dioa"e+ up o vreme% (r(atul a zi"6
F /ie% cu toate c!i ciudat% da9 g4nde"c c a"tea!" vremuri ciudateC
Laide,i atunci #n ca"% 3i,i (ine!veni,i+
Eiluetele de a3ar au apro(at din cap% vreo dou dintre ele au 3cut o
mic plecciune -i "!au dat deoparte% re"pectuoa"e% #n vreme ce 5ill -i
L.ra intrau #n ca"% la cldur -i lumin+ 0r(atul a tra" u-a #n urma lor -i a
prin" o "4rm de un cui% ca u-a " "tea #nchi"+
Era o "ingur #ncpere% curat% dar "rccioa"% luminat de o lamp cu
petrol a-ezat pe ma"+ Pere,ii din placa? 3u"e"er #mpodo(i,i cu poze din
revi"tele cu vedete de cinema -i cu un model 3cut din urme de degete
pline de 3uningine+ 2 "o( de 3ier era lipit de un perete% #n 3a,a ei "e a3la
un "uport pentru u"cat ru3e% pe care at4rnau% "co,4nd a(uri% ni-te cm-i
pono"ite% iar pe un (u3et au putut zri un altar #mpodo(it cu 3lori din
pla"tic% "coici% "ticlu,e colorate pentru arome -i alte 3lecu-te,e ,iptoare%
toate #n ?urul imaginii unui "chelet voio"% cu ?o(en -i ochelari negri+
Coli(a era tic"it de oameni6 pe l4ng (r(at% 3emeia lui -i cei doi copii
mici% mai erau un prunc #ntr!un leagn% un (r(at mai #n v4r"t% iar #ntr!un
col,% "u( un maldr de pturi% zcea o 3emeie 3oarte (tr4n care urmrea
totul cu ochii "clipitori de pe chipul la 3el de plin de cre,uri ca pturile+
2,'
C4nd L.ra "!a uitat la ea% a avut un -oc6 pturile "!au mi-cat -i a aprut un
(ra, 3oarte "la(% #ntr!o m4nec neagr% -i apoi alt 3a,% a unui (r(at% a-a de
(tr4n c prea aproape un "chelet+ e 3apt% arta mai degra( ca "cheletul
din imaginea de la altar dec4t a 3ptur vie+ Apoi a o("ervat -i 5ill% -i to,i
cltorii -i!au dat "eama c e ca una dintre acele "iluete um(roa"e care
"tteau a3ar+ @i cu to,ii "!au "im,it la 3el de deruta,i cum 3u"e"e (r(atul
c4nd ddu"e cu ochii de ei+
e 3apt% to,i cei #ngrmdi,i #n coli(a cea mic D #n a3ar de (e(elu-%
care dormea D rm"e"er mu,i+ L.ra a 3o"t prima care -i!a reg"it vocea+
F E 3oarte drgu, din partea dumneavoa"tr% a #nceput ea% v
mul,umim% (un "eara% ne pare tare (ine c "untem aici+ @i% cum ziceam% ne
pare ru c n!am venit cu nici o moarte% dac a-a "e 3ace de o(icei pe aici+
n" n!o " v deran?m mai mult dec4t e nece"ar+ Gede,i% cutm tr4mul
mor,ilor% de aceea ne!am nimerit pe aici+ ar nu -tim unde e% dac a"ta e
"au nu o parte din el% "au cum " a?ungem acolo% "au altceva+ A-a c% dac
ne pute,i "pune ceva de"pre el% v vom rm4ne e1trem de recuno"ctori+
2amenii din coli( #nc "e zg4iau la ei% dar vor(ele L.rei au de"tin" un
pic atmo"3era% iar 3emeia i!a po3tit " -ad la ma"% trg4ndu!le o (anc+
5ill -i L.ra au "ltat li(elulele adormite pe o poli, dintr!un col, #ntunecat%
unde% dup cum a zi" Tial."% "e vor odihni p4n ce "e lumineaz+
8allivie"pienii li "!au alturat la ma"+
/emeia a pu" pe 3oc o tocan% a mai cur,at c4,iva carto3i -i i!a adugat%
ca " o lungea"c% "pun4ndu!i "o,ului ei " le o3ere cltorilor ceva de (ut
p4n c4nd e gata m4ncarea+ El a adu" o "ticl cu alcool limpede% av4nd o
arom #n,eptoare% care #i prea L.rei c miroa"e ca rachiul de ienupr al
gitanilor% -i cele dou i"coade au acceptat un pahar% #n care -i!au cu3undat
cnile lor mititele+
L.ra "e a-tepta ca mem(rii 3amiliei " "e hol(eze cel mai mult la
gallivie"pieni% dar curiozitatea le era #ndreptat #n aceea-i m"ur% i "e
prea% "pre ea -i "pre 5ill+ N!a "tat prea mult pe g4nduri p4n " #ntre(e de
ce+
F Eunte,i primii oameni pe care #i vedem 3r moartea lor% a zi"
(r(atul% pe care a3la"er c!l cheam Peter+ Adic% de c4nd am venit aici+
Euntem ca voi% am a?un" aici #nainte " murim% prin nu -tiu ce #nt4mplare
"au accident+ Tre(uie " a-teptm p4n ce moartea noa"tr ne zice c!i
vremea+
F Moartea voa"tr v zice a"taA a #ntre(at L.ra+
F a+ Ceea ce am a3lat c4nd am a?un" aici D o% cei mai mul,i dintre noi
2,)
de mult vreme D a 3o"t c ne!am adu" cu to,ii mor,ile cu noi+ Aici am
a3lat+ Le avu"e"erm tot timpul -i n!aveam ha(ar+ Gede,i voi% to,i au o
moarte+ Ea #i #n"o,e-te pe"te tot% toat via,a% e chiar alturi+ Mor,ile noa"tre
"unt a3ar% la aer7 intr din c4nd #n c4nd+ Moartea (unicii e aici% cu ea% e
aproape de ea% 3oarte aproape+
F Nu v e 3ric " "ta,i cu moartea pe aproape tot timpulA a zi" L.ra+
F e ce!ar tre(ui " ne 3ieA ac!i aproape% o po,i "upraveghea+ A- 3i
mult mai nelini-tit dac n!a- -ti unde!i+
F @i 3iecare #-i are moartea luiA "!a minunat 5ill+
F Pi% "igur+ in clipa #n care te na-ti% moartea ta vine pe lume odat
cu tine% -i moartea ta e cea care te "coate din lume+
F Aha% a zi" L.ra% a"ta tre(uie " a3lm noi% 3in9c #ncercm " dm de
tr4mul mor,ilor -i nu -tim cum " a?ungem acolo+ A-adar% unde ne ducem
c4nd murimA
F Moartea te (ate pe umr "au te ia de m4n -i!,i "pune6 Hai cu mine%
e vremea. Poa9 " 3ie c4nd e-ti (olnav cu 3ier(in,eal mare% ori c4nd te
#neci cu o (ucat de p4ine u"cat% ori c4nd cazi de pe o cldire #nalt7 #n
mi?locul "u3erin,ei "au al muncii% moartea vine la tine (l4nd -i zice6 Haide%
u'urel"u'urel% co&ile% vino cu mine% -i mergi cu ea cu o (arc pe"te lac% prin
cea,+ Ce "e petrece acolo nu -tie nimeni+ Cci nimeni nu "!a mai #ntor"+
/emeia i!a "pu" unuia dintre copii " cheme #nuntru mor,ile7 el a
z(ughit!o "pre u- -i a vor(it cu ele+ 5ill -i L.ra priveau% minun4ndu!"e%
iar gallivie"pienii "!au tra" mai aproape unul de cellalt% #n vreme ce
mor,ile D c4te una pentru 3lecare mem(ru al 3amiliei D intrau pe u-6 "iluete
pale% oarecare% #n haine "rccioa"e% -ter"e -i tcute -i apatice+
F A"tea "unt mor,ile voa"treA a #ntre(at Tial."+
F ntocmai% domnule% a zi" Peter+
F @tii c4nd o " v "pun c!i vremea " pleca,iA
F Nu+ ar -tim c!" aproape% -i a"ta e o alinare+
Tial." n!a mai comentat% dar era limpede c i "e prea c e orice
altceva% numai alinare nu+ Mor,ile "tteau politicoa"e la perete7 era ciudat
" vezi ce pu,in loc ocupau -i "!,i dai "eama c4t de pu,in atrgeau aten,ia+
Cur4nd% L.ra -i 5ill "!au trezit c nu le mai (ag #n "eam deloc% cu toate
c 5ill #-i zicea6 Br#a$ii ia &e care i"am omor-t* mor$ile lor le erau
a&roa&e tot tim&ul* nu 'tiau% 'i nici eu nu 'tiam*
/emeia% Martha% a #mpr,it tocana #n 3ar3urii cu "mal,ul cio(it% pun4nd
un pic -i #ntr!un ca"tron% pe care l!a dat mor,ilor "!l treac de la una la
alta+ Ele nu m4ncau% dar miro"ul cel #m(ietor le 3cea plcere+ Pe dat toat
21,
3amilia -i mu"a3irii "!au apucat " mn4nce cu lcomie% iar Peter i!a
#ntre(at pe copii de unde vin -i cum arat lumea lor+
F 2 " v pove"te"c eu% a zi" L.ra+
n vreme ce "punea a"ta% #n vreme ce prelua conducerea% o parte din ea
a "im,it un mic val de plcere urc4ndu!i #n piept% ca (ulele din -ampanie+
@tia c 5ill o prive-te -i era 3ericit c el o poate vedea 3c4nd lucrul la
care "e pricepea cel mai (ine% 3c4ndu!l pentru el -i pentru ei to,i+
A #nceput cu pove"tea de"pre prin,ii "i+ Erau un duce -i o duce"%
oameni #n"emna,i -i (oga,i% care 3u"e"er alunga,i prin vicle-ug de pe
mo-ia lor de un du-man politic -i azv4rli,i #n #nchi"oare+ ar au iz(utit "
evadeze co(or4nd pe o 3r4nghie% cu L.ra% prunc% #n (ra,ele tatlui+ Au
redo(4ndit averea 3amiliei% dar cur4nd au 3o"t ataca,i -i uci-i de t4lhari+
L.ra ar 3i 3o"t -i ea uci" -i 3ript -i m4ncat% dac 5ill n!ar 3i "alvat!o #n
ultima clip -i n!ar 3i du"!o #n pdure% la lupii printre care cre"cu"e+ El
czu"e% pe c4nd era (e(elu-% de pe cora(ia tatlui "u -i 3u"e"e aruncat de
valuri pe un ,rm pu"tiu% unde o lupoaic #l alpta"e -i #l ,inu"e #n via,+
A"culttorii #nghi,eau toate aiurelile a"tea cu o credulitate lini-tit% (a
chiar -i mor,ile "!au #nghe"uit mai aproape ca " a"culte% a-ezate pe (anc
"au culcate pe podea% alturi% uit4ndu!"e ama(ile la 3at cu ochii lor (l4nzi%
#n vreme ce depna pove"tea vie,ii ei alturi de 5ill% #n pdure+
El -i L.ra au rma" o vreme cu lupii% apoi "!au du" la 213ord% ca "
muncea"c la (uctria Colegiului Bordan+ Acolo l!au #nt4lnit pe Roger% iar
c4nd colegiul a 3o"t atacat de crmidarii care triau #n Lutrie% au 3o"t "ili,i
" 3ug7 ea% 5ill -i Roger au capturat de la gitani o (arc #ngu"t -i au
co(or4t cu ea pe toat Tami"a% -i au "cpat ca prin urechile acului " 3ie
prin-i la A(ingdon Loc:+ Apoi au 3o"t "cu3unda,i de pira,ii din 5apping -i
au tre(uit " #noate p4n la o cora(ie cu trei catarge care tocmai pleca la
Langzhou% #n Iara Chitailor% " aduc ceai+
Pe cora(ie i!au #nt4lnit pe gallivie"pieni% care erau "trini de pe Lun%
azv4rli,i pe Pm4nt de un uragan #ngrozitor venit din Calea Lactee+ Ee
piti"er #n cui(ul ga(ierului% iar ea -i 5ill -i Roger "e c,rau pe r4nd "!i
vad% doar c #ntr!o zi Roger -i!a pierdut echili(rul -i a czut #n mare%
rm4n4nd #n "ipetele lui Neptun+
Au #ncercat "!l conving pe cpitan " #ntoarc va"ul -i "!l caute% dar
ace"ta era un om 3ioro" cruia #i p"a doar de c4-tigul pe care l!ar avea
dac ar a?unge c4t mai iute #n Iara Chitailor% a-a c i!a aruncat dup gratii+
ar gallivie"pienii le!au adu" o pil -iC
@i a-a mai departe+ in c4nd #n c4nd "e r"ucea ctre 5ill "au ctre
211
i"coade% ca "!i #ntrea"c "pu"ele% iar Ealma:ia aduga unul "au dou
amnunte% 5ill ddea din cap D -i pove"tea a cur" mai departe p4n #n
momentul #n care copiii -i prietenii lor din Lun au 3o"t "ili,i "!-i caute
drumul ctre tr4mul mor,ilor% ca " a3le de la prin,ii ei taina locului unde
3u"e"e #ngropat averea 3amiliei+
F ac ne!am 3i cuno"cut mor,ile #n ,ara noa"tr% a zi" ea% cum 3ace,i
pe aici% poate c ar 3i 3o"t mai u-or+ n" g4nde"c c "untem cu adevrat
noroco-i c am a?un" aici% ca " ne "3tui,i+ @i v mul,ume"c 3rumo" c a,i
3o"t a-a de (uni " a"culta,i% -i c ne!a,i dat de m4ncare% a 3o"t tare drgu,
din partea dumneavoa"tr+ ar% vede,i% ce ne tre(uie acum% de 3apt m4ine!
diminea,% e " cutm o cale pe"te ap% " a3lm unde "e duc mor,ii -i "
vedem dac putem a?unge -i noi acolo+ E vreo (arc pe care am putea "!o
#nchiriemA
Pe 3e,ele lor "e citea #ndoiala+ Copiii% #m(u?ora,i de o(o"eal% "e uitau
cu ochi-ori "omnoro-i de la un adult la altul% dar nimeni nu putea "pune
unde "!ar putea g"i o (arc+
Apoi "!a auzit un gla" care nu mai r"una"e p4n atunci+ in ad4ncurile
a-ternuturilor din col, a rz(tut o voce u"cat% "part% 3on3it D nu de
3emeie% nu de 3iin,6 era vocea mor,ii (unicii+
F Eingurul 3el #n care pute,i " trece,i lacul -i " merge,i pe tr4mul
mor,ilor% a zi" 3ptura% "t4nd "pri?init #ntr!un cot -i a,intind!o pe L.ra cu
arttorul "cheletic% e"te #mpreun cu mor,ile voa"tre+ Tre(uie " v
chema,i 3iecare moartea+ Am auzit de oameni ca voi% care #-i ,in moartea la
di"tan,+ Nu v e pe plac% a-a c% din polite,e% ea nu "e arat+ ar nu e
departe+ 2ri de c4te ori #ntoarce,i capul% moartea "e 3ere-te #n "patele
vo"tru+ 2ri de c4te ori v uita,i% "e a"cunde+ Ee poate a"cunde #ntr!o can de
ceai+ Eau #ntr!un "trop de rou+ Eau #ntr!o "u3lare de v4nt+ Nu ca mine -i
(tr4na Magda de aici D a zi"% -i a ciupit!o de o(razul o3ilit% iar ea i!a
#mpin" m4na+ Noi trim #mpreun #n #n,elegere -i pace+ Ace"ta!i r"pun"ul%
a"ta e% a"ta tre(uie " 3ace,i% "!i zice,i (un!venit% " v #mprieteni,i% " 3i,i
(uni% " v po3ti,i moartea aproape de voi -i " vede,i la ce #n,elegere pute,i
a?unge+
Cuvintele "!au prvlit #n mintea L.rei ca ni-te (olovani% iar 5ill% la
r4ndul lui% le!a "im,it greutatea ucigtoare+
F Cum " 3acem a"taA a (4iguit el+
F Nu tre(uie dec4t " vi!o dori,i D -i "!a 3cutH
F Eta,i% a zi" Tial."+
Toate privirile "!au #ntor" ctre el% iar mor,ile care erau culcate pe
212
podea "!au ridicat #n capul oa"elor -i -i!au r"ucit chipurile mirate -i (l4nde
ctre 3e,i-oara lui aprig+ Ee ridica"e #n picioare l4ng Ealma:ia% cu m4na
pe umrul ei+ L.ra #-i ddea "eama ce g4nde-te6 "e pregtea " "pun c
toate a"tea au mer" prea departe% c tre(uie " "e #napoieze% c aiureala
devenea de!a dreptul ire"pon"a(il+
A-a c a intervenit iute6
F G cer iertare% i "!a adre"at (r(atului pe nume Peter% dar eu -i
prietenul no"tru% cavalerul% o " ie-im un minut% pentru c tre(uie " di"cute
cu amicii lui de pe Lun% cu a?utorul in"trumentului meu "pecial+ Ne
#ntoarcem repede+
L!a luat #n m4n cu gri?% 3erindu!"e de pintenii lui% -i l!a du" a3ar% #n
#ntuneric% unde o (ucat de metal ruginit% par,ial de"prin" de pe acoperi-%
"cotea un zngnit melancolic #n (taia v4ntului rece+
F Tre(uie " v opri,i% "!a r"tit el% pe c4nd #l a-eza pe un (idon de
(enzin r"turnat% #n lumina chioar a unuia dintre acele (ecuri care "e
legnau pe ca(lu dea"upra lor+ E de!a?un"H 8ataH
F ar am 3cut o #n,elegere% i!a amintit L.ra+
F 0a nu+ Nu pentru a-a ceva+
F Prea (ine+ Pr"i,i!ne+ O(ura,i #napoi+ 5ill poate " taie o
de"chiztur #n lumea voa"tr% "au #n orice lume po3ti,i% -i pute,i z(ura prin
ea% -i o " 3i,i #n "iguran,% nu!i nimic% nu ne "uprm+
F ,i dai "eama ce 3ace,iA
F a+
F a9 de undeH E-ti o copil mincinoa" -i incon-tient -i necugetat+
N"cocelile izvor"c din tine a-a de u-or% #nc4t #ntreaga ta 3ire e #m(i(at
de necin"te% -i nu recuno-ti adevrul nici mcar atunci c4nd dai cu na"ul de
el+ Ei (ine% dac nu!l po,i vedea% o " ,i!l zic eu pe -leau6 nu po,i% nu tre(uie
" ri-ti " mori+ Tre(uie " te #ntorci cu noi chiar acum+ 2 "!l chem pe
Lordul A"riel -i putem 3i la adpo"t #n 3ortrea, #n c4teva ore+
Eim,ind cum #i urc #n piept un imen" "u"pin de m4nie% L.ra a (tut din
picior% nemaiput4nd " "tea nemi-cat+
F 0a nu -tii nimicH a "trigat ea+ Ai tu ha(ar ce e #n capul "au #n inima
meaA Nu -tiu dac cei din neamul tu au mcar copii% poate c 3ace,i ou
"au a-a ceva% nu m!ar mira% pen9 c nu e-ti (l4nd% nu e-ti darnic% nu e-ti
gri?uliu D nu e-ti nici mcar crud D% a"ta ar 3i mai (ine% dac ai 3i crud%
3in9c!ar #n"emna c ne!ai luat #n "erio"% n!ai mer" cu noi doar pen9 c ,i!a
convenit ,ieC 23% acum nu mai pot avea deloc #ncredere #n tineH Ai zi" c
o "ne 3ii de a?utor -i c o " 3acem a"ta #mpreun% iar acum vrei " ne
213
opre-ti+ Tu e-ti la necin"tit% Tial."H
F Nu i!a- #ngdui vreunui copil de!al meu "!mi vor(ea"c #n 3elul
"ta neo(rzat -i tru3a- #n care!mi vor(e-ti tu% L.ra D de ce nu te!oi 3i
pedep"it mai devremeAC
F Atunci% n!ai dec4tH Pedep"e-te!m% din moment ce po,iH Ia!,i
a3uri"i,ii de pinteni -i #n3ige!i ad4nc% ce mai "taiAH Uite m4na mea D 3!oH
La(ar n!ai ce!i #n inima mea% 3ptur egoi"t -i arogant ce e-ti D nu -tii
cum m "imt de tri"t -i de rea -i ce ru #mi pare de prietenul meu Roger+
Tu omori lumea iac9 a-a D a pocnit ea din degete D% ce conteaz pentru tine%
da9 pe mine m chinuie-te -i m #ntri"teaz c n!am apucat "!mi iau
rma"!(un de la prietenul meu Roger% -i vreau "!i zic c!mi pare ru -i "
#ndrept lucrurile c4t #mi "t #n putin,+ Tu n!ai 3i #n "tare niciodat "
pricepi a"ta% cu toat m4ndria -i i"te,imea ta de adult D -i dac tre(uie "
mor ca " 3ac ce "e cuvine% atunci a"ta am " 3ac% -i am " 3iu 3ericit c o
3ac+ Am trecut eu prin che"tii -i mai ur4te+ A-a c% dac vrei " m omori%
tu% la tare% la puternic% purttorule de otrav% cavalerule% pi 3!o% na%
omoar!mH Atunci eu -i cu Roger o " ne putem ?uca pe vecie pe tr4mul
mor,ilor -i o " r4dem de tine% 3iin, de doi (ani ce e-tiH
Reac,ia lui Tial." nu ar 3i 3o"t greu de anticipat% deoarece o 3urie
cumplit% care!l 3cea " tremure din cap p4n!n picioare% #l mi"tuia+ ar n!
a avut timp " "chi,eze nici o mi-care% cci din "patele L.rei "!a auzit o
voce% -i am4ndoi au "im,it cum "e a-terne pe"te ei un val de 3rig+ L.ra "!a
r"ucit% -tiind ce o " vad% -i "!a #ngrozit% #n ciuda (ravadei ei de p4n
atunci+
Moartea "ttea 3oarte aproape% "ur4z4nd cu (l4nde,e% cu chipul #ntocmai
ca al celorlalte pe care le vzu"e+ ar acea"ta era a ei% chiar a ei% iar
Pantalaimon% la pieptul 3etei% a urlat -i "!a cutremurat7 #n 3orm de hermin%
i "!a prelin" #n ?urul g4tului -i a #ncercat " o #mping departe de moarte+
ar a"t3el n!a 3cut dec4t " "e apropie el mai mult% iar c4nd -i!a dat "eama%
"!a tra" iar-i #napoi ctre L.ra% ctre g4tul cald -i (taia puternic a inimii
ei+
Etr4ng4ndu!l zdravn #n (ra,e% L.ra -i!a privit moartea drept #n 3a,+
Nu!-i amintea ce "pu"e"e acea"ta% -i cu coada ochiului l!a zrit pe Tial."%
care #-i pregtea rapid rezonatorul cu magnetit% a("or(it+
F E-ti moartea mea% nu!i a-aA a zi" 3ata+
F a% draga mea% a r"pun" 3ptura+
F N!ai de g4nd " m iei de?a% nuA
F M!ai vrut+ Eunt #ntotdeauna aici+
214
F a% darC Am 3cut!o% nu!i vor(% darC Greau " merg pe tr4mul
mor,ilor% a"ta a-a!i+ a9 nu " mor+ Nu vreau " mor+ mi place " 3iu vie% -i
#mi iu(e"c daimonul% -iC aimonii nu a?ung acolo% nuA I!am vzut c pier
-i "e "ting ca lum4nrile c4nd mor oamenii+ Eunt daimoni pe tr4mul
mor,ilorA
F Nu% a zi" 3ptura+ aimonul tu di"pare #n aer% iar tu di"pari "u(
pm4nt+
F Eu vreau "!mi iau daimonul cu mine c4nd m duc pe tr4mul
mor,ilor% a zi" ea categoric+ @i vreau " m #ntorc de acolo+ E!a auzit
vreodat de oameni care au 3cut a-a cevaA
F e multe% multe veacuri #ncoace% nu+ n cele din urm% copil% o "
a?ungi pe tr4mul mor,ilor 3r trud% 3r prime?die% o cltorie "igur -i
lini-tit #mpreun cu propria ta moarte% prietena ta cum alta nu!i% devotat%
care ,i!a 3o"t alturi #n 3iece clip din via,% care te cunoa-te mai (ine dec4t
tine #n",iC
F ar Pantalaimon #i prietenul meu cum altu9 nu!i mai devotatH Nu te
-tiu% Moarte% #l -tiu pe Pan -i!l iu(e"c pe Pan% -i dac vreodat el% dac
vreodat noiC
Moartea #ncuviin,+ Prea intere"at -i (l4nd% dar L.ra nu putea uita
nici o clip ce anume e"te6 chiar moartea "a% -i #nc at4t de aproape+
F @tiu c o " 3ie greu " merg acum D a zi" ea% mai calm D -i
prime?dio"% dar vreau a"ta% Moarte% zu c vreau+ @i a"ta vrea -i 5ill+
Am4ndoi am pierdut pe c4te cineva prea devreme -i tre(uie " cerem
iertare% cel pu,in eu tre(uie " o 3ac+
F Toat lumea dore-te " vor(ea"c din nou cu cei care au plecat pe
tr4mul mor,ilor+ e ce "!ar 3ace o e1cep,ie pentru tineA
F Pen9 c% a min,it ea% pen9 c e ceva ce tre9 " 3ac acolo% nu numai "!l
vd pe prietenul meu Roger% ci altceva+ E o trea( pe care m!a pu" un #nger
" o 3ac% -i nimeni altcineva nu poate% doar eu+ E prea important ca "
a-tept p4n #mi vine vremea " mor% tre(uie 3cut acuma+ @tii% #ngerul mi!
a &oruncit. Iat de ce am venit aici% eu -i 5ill+ Tre(uie " o 3acemH
n "patele ei% Tial." a pu" deoparte in"trumentul -i "!a a-ezat% privind
cum copila "e roag de propria!i moarte " o duc acolo unde nimnui nu!i
vine " "e duc+
Moartea "!a "crpinat #n cap -i -i!a ridicat m4inile% dar nimic nu putea
"tvili vor(ele L.rei% nimic nu!i putea a(ate dorin,a% nici mcar 3rica6
vzu"e lucruri mai rele dec4t moartea% zicea ea% -i tre(uia " o 3ac% zu+
n cele din urm% moartea ei a "pu"6
215
F ac nimic nu te poate 3ace " te rzg4nde-ti% atunci tot ce pot zice e
a"ta6 vino cu mine% o " te duc acolo% pe tr4mul mor,ilor+ 2 "!,i 3iu
cluz+ ,i voi arta cum " intri% c4t de"pre ie-it% o " tre(uia"c " te
de"curci "ingur+
F @i prietenii meiH a comandat L.ra+ Prietenul meu 5ill -i ceilal,i+
F L.ra% #n ciuda oricrui in"tinct o " mergem cu voi% a zi" Tial."+
Eram 3urio" pe tine acum un minut+ ar cu tine n!o "coate nimeni la
captC
/ata -tia c era vremea " "e #mpace% -i "e "im,ea 3ericit "!o 3ac%
pentru c trea(a ie-i"e dup vrerea ei+
F Per3ect% a zi"% -i chiar #mi pare ru% Tial."% dar dac nu te #n3uriai nu
l!am 3i g"it niciodat pe domnul acela care " ne cluzea"c+ A-a c "unt
3ericit c "unte,i aici% tu -i doamna% v "unt cu adevrat recuno"ctoare c
ne #n"o,i,i+
@i a"t3el L.ra -i!a convin" propria!i moarte "!i cluzea"c% pe ea -i pe
prietenii ei% pe tr4mul unde "e du"e"er Roger% -i tatl lui 5ill% -i Ton.
Ma:ario"% -i at4,ia al,ii+ Iar moartea "a i!a "pu" " co(oare la ponton c4nd
pe cer "e ive-te primul 3ir de lumin -i " "e pregtea"c de plecare+
oar Pantalaimon tremura de zor% iar L.ra nu iz(utea nicicum "!l
lini-tea"c "au "!l 3ac " nu mai "coat gemetele "la(e pe care nu -i le
putea #n3r4na+ /ata a dormit cu multe #ntreruperi% pe apucate% pe du-umeaua
coli(ei alturi de ceilal,i% iar moartea ei a -ezut alturi% veghind!o+
216
<=+2$rarea
@i am "34r-it Q urcu- trudit Q prinz4nd l"tari
ce!au r"rit Q #ntre e1taz -i mine+
Emily !icinson
Mule3a con3ec,ionau multe "oiuri de 3r4nghii -i "3ori% -i Mar. Malone a
petrecut o diminea, #ntreag cercet4ndu!le -i #ncerc4ndu!le pe cele a3late
#n magazia 3amiliei lui Atal% p4n c4nd a g"it ceea ce voia+ Principiul
r"ucirii -i al #n3-urrii nu ptrun"e"e #n lumea lor% a-a #nc4t toate
3r4nghiile erau #mpletite7 dar erau puternice% 3le1i(ile% -i cur4nd Mar. a
g"it e1act modelul care #i tre(uia+
F 2e ,aci1 a #ntre(at Atal+
Mule3a nu aveau un termen pentru Mc,rareN% a-a c Mar. a tre(uit "
recurg la o mul,ime de ge"turi -i de e1plica,ii pe ocolite+ Atal era
#ngrozit+
F 4 te duci n &artea nalt a co&acului1
F Tre#uie s vd ce se nt-m&l cu co&acii% a e1plicat Mar.+ Acum m
&o$i ajuta s &regtesc ,r-nghia.
C4ndva% #n Cali3ornia% Mar. cuno"cu"e un matematician care #-i
petrecea 3iecare $ee:end c,r4ndu!"e prin pomi+ Mar. 3cu"e un pic de
alpini"m% #l a"culta"e cu ne"a, vor(ind de"pre tehnici -i echipament% iar #n
3inal hotr4"e " #ncerce -i ea de #ndat ce i "e va ivi ocazia+ e"igur% nu i!a
dat prin cap c o " "e urce prin copaci #n alt univer"% -i c,rarea de una
"ingur nu o i"pitea cine -tie ce% dar n!avea de ale"+ Ce putea 3ace era " "e
pregtea"c a-a #nc4t totul " 3ie c4t mai "igur cu putin,+
A luat o 3r4nghie de"tul de lung c4t " treac pe"te una dintre crengile
unui copac #nalt -i " a?ung #napoi pe pm4nt% dar -i "u3icient de "olid ca
" "u",in o greutate de c4teva ori mai mare dec4t a ei+ Apoi a tiat mai
multe (uc,i dintr!o 3r4nghie mai mic% #n" 3oarte rezi"tent% -i a 3cut din
ele ochiuri6 (ucle "curte% legate cu noduri pe"cre-ti% care aveau " 3ie
"uporturi pentru m4ini -i picioare% dup ce urma " le prind de 3r4nghia
principal+
ar "e iveau de"tule pro(leme+ n primul r4nd% " treac 3r4nghia pe"te
creang+ up vreo or "au dou de #ncercri cu o "3oar "u(,ire% tare% -i o
rmurea ela"tic% a con"truit un arc7 (riceagul elve,ian a tiat ni-te "ge,i%
21"
cu 3runze ,epene #n loc de pene% ca " le "ta(ilizeze z(orul7 -i #n "34r-it%
dup o zi #ntreag de munc% Mar. era gata " #nceap+ ar "oarele apunea%
iar m4inile #i erau o(o"ite% a-a c a m4ncat -i "!a du" la culcare 3rm4ntat
de g4nduri% #n vreme ce mule3a vor(eau la ne"34r-it de"pre ea% cu -oaptele
lor c4ntate+
A doua zi% de cum "!a trezit% a pornit "pre locul cu pricina% " arunce
"geata pe"te o crac+ Unii dintre mule3a "!au adunat " o privea"c%
tem4ndu!"e pentru "iguran,a ei+ C,ratul le era at4t de "trin 3pturilor cu
ro,i% #nc4t numai g4ndul la el le ddea 3iori reci+
n "inea ei% Mar. -tia prea (ine cum "e "imt+ @i!a "tp4nit nervozitatea%
a legat de una dintre "ge,i captul celei mai "u(,iri -i mai u-oare "3ori -i a
lan"at!o+
Prima "geat "!a prpdit6 "e #n3ip"e"e #n "coar,% "u" de tot% -i n!a mai
ie-it+ La 3el a doua% deoarece% cu toate c trecu"e pe"te crac% nu czu"e
de"tul de departe ca " a?ung la pm4nt pe partea cealalt -i% trg4nd!o
#napoi% a ag,at!o -i a 3r4nt!o+ E3oara lung "!a pr(u-it pe "ol% prin" de
ti?a rupt+ Mar. a #ncercat din nou cu a treia -i ultima "geat% -i de data
acea"ta a mer"+
Trg4nd cu gri?% uni3orm% ca " nu aga,e undeva "3oara -i " o rup% a
trecut 3r4nghia pe"te crac -i apoi dincolo de ea% p4n ce am4ndou
capetele au a?un" pe pm4nt+ Le!a legat (ine pe am(ele de contra3ortul
ma"iv al uneia dintre rdcini% cu circum3erin,a c4t a -oldurilor ei+ Ar
tre(ui " 3ie de"tul de "olid% -i!a zi" Mar.+ eie omnul " 3ieH Ceea ce nu
putea -ti de ?o"% de"igur% era de ce 3el de creang depinde totul% inclu"iv
via,a ei+ Epre deo"e(ire de alpini"m% unde po,i prinde 3r4nghia de pitoane
#n3ipte #n "t4nc la c4,iva metri di"tan,% a-a #nc4t oricum nu cazi prea mult%
trea(a de aici implica o 3r4nghie li(er 3oarte lung -i o cdere 3oarte de
"u"% dac "e #nt4mpla ceva ru+ Ca " "e a"igure un pic mai mult% a #mpletit
laolalt trei 3unii mici% 3c4nd un ham% pe care l!a petrecut #n ?urul am(elor
capete ale 3r4nghiei -i le!a 3cut un nod le?er% pe care l!ar 3i putut "tr4nge #n
clipa #n care ar 3i #nceput " alunece+
Mar. -i!a (gat la(a piciorului #n prima (ucl -i a #nceput " "e ca,ere+
A a?un" la coroan mai repede dec4t crezu"e+ C,rarea 3u"e"e u-oar%
3r4nghia plcut la pipit -i% cu toate c re3uza"e " mediteze la pro(lema
urcrii pe prima ramur% a con"tatat c crpturile ad4nci din "coar, o
a?ut " ai( o priz "olid -i " "e "imt #n "iguran,+ e 3apt% la numai un
"3ert de or de c4nd pr"i"e pm4ntul era de?a pe prima crac -i "e g4ndea
21'
cum " a?ung la a doua+
Lua"e cu ea doi colaci de 3r4nghie% inten,ion4nd " 3ac o re,ea de "3ori
de care " "e 3olo"ea"c #n loc de pitoane% ancore% 3rienduri -i alte acce"orii
pe care "e (aza atunci c4nd "e c,ra pe o "t4nc+ I!au mai tre(uit c4teva
minute ca " le 3i1eze #n locurile lor -i% dup ce "!a a"igurat% a ale" creanga
care prea cea mai potrivit% a #ncolcit la loc 3r4nghia rma" -i a pornit+
up zece minute de c,rare atent a a?un" #n partea cea mai dea" a
coroanei+ Putea " ating 3runzele lungi -i "!-i treac m4inile pe"te ele7 a
de"coperit multe 3lori% al(!gl(ui -i a("urd de mici% din care cre-tea rodul
c4t un (nu, ce avea " devin mai t4rziu una dintre acele cap"ule imen"e
cu "emin,e% tari ca 3ierul+
A?un" #ntr!un loc con3orta(il% din care porneau trei crengi% a legat (ine
3r4nghia% -i!a "tr4n" hamul -i "!a odihnit+
Prin golurile din 3runzi- zrea marea cea al(a"tr care "e #ntindea%
limpede -i "c4nteietoare% p4n la orizont7 #n cealalt direc,ie% pe"te umrul
drept% vedea -irul de d4m(uri din preria ca3eniu!aurie% #ntretiate de
auto"trzile negre+
0tea un v4nticel care ridica din 3lori o d4r de par3um -i 3cea "
3o-nea"c 3runzele rigide+ Mar. -i!a imaginat o imen" -i nede3init
(unvoin, care o ,ine "u"% ca dou palme gigantice+ Cum -edea la
#m(inarea celor trei crengi% a cuprin"!o un "oi de e1taz pe care #l mai
"im,i"e doar o dat #n via,7 -i nu 3u"e"e atunci c4nd "e clugri"e+
n cele din urm% a 3o"t readu" la "tarea de "pirit o(i-nuit de o cramp
#n glezna dreapt% a-ezat incomod #n unghiul rami3ica,iei+ @i!a pla"at
piciorul mai (ine -i -i!a #ndreptat aten,ia ctre ceea ce avea de 3cut% #nc
ame,it de "enza,ia oceanului de 3ericire pe care o re"im,i"e+
Gor(i"e cu mule3a de"pre 3aptul c tre(uia " ,in plcile de lac la o
deprtare de o -chioap #ntre ele ca " poat vedea "ra3ul7 pe dat ei au
#n,ele" pro(lema -i au con3ec,ionat un tu( "curt din (am(u"% 3i14nd la
am4ndou capetele c4te o plac de lac% rezult4nd un 3el de ochean+ Ace"t
ochean "e a3la #n (uzunarul ei de la piept% iar acum l!a "co"+ C4nd a privit
prin el% a vzut acele "c4nteieri aurii plutitoare% "ra3ul% Um(rele% Pra3ul
L.rei% ca un nor imen" de 3iin,e mrun,ele alunec4nd prin vzduh+ Cele mai
multe dintre ele pluteau la #nt4mplare% ca 3iri-oarele de pra3 #ntr!o raz de
"oare "au ca moleculele dintr!un pahar cu ap+
Cele mai multe dintre ele+
ar% cu c4t "e uita mai (ine% cu at4t #i era mai limpede un alt 3el de
mi-care+ Pe "u( plutirea haotic "e producea o mi-care univer"al mai
21)
pro3und% mai lent% din"pre u"cat ctre mare+
Ei (ine% a"ta era ciudat+ Prinz4ndu!"e temeinic de una dintre 3r4nghiile
3i1ate% "!a t4r4t pe o creang orizontal% privind de aproape toate corolele
3lorilor pe care le!a g"it+ @i pe dat a #nceput "!-i dea "eama ce "e
#nt4mpl+ A tot privit -i a a-teptat p4n ce a 3o"t a("olut "igur% apoi a
purce" cu gri? la #ndelungata -i anevoioa"a co(or4re+
Mar. i!a g"it pe mule3a tare "peria,i% 3c4ndu!-i o mie de gri?i% c4t
vreme prietena lor era at4t de departe de pm4nt+
Mai ale" Atal a r"u3lat u-urat -i a atin"!o pe"te tot cu trompa% agitat%
"co,4nd u-oare gemete de (ucurie c e tea3r% apoi a du"!o iute la a-ezare%
#mpreun cu vreo duzin de al,i mule3a+
e cum "!au artat pe coama dealului% ve"tea "!a r"p4ndit printre cei
din "at% iar c4nd au a?un" la terenul de #ntruniri% #m(ulzeala era at4t de
mare% c Mar. a pre"upu" c "o"i"er -i mule3a de prin alte pr,i " aud ce
"pune ea+ @i!ar 3i dorit " 3i avut ve-ti mai (une pentru ei+
Oali3ul cel (tr4n% Eattama1% "!a urcat pe plat3orm -i a #nt4mpinat!o
clduro"% iar ea a r"pun" cu toat polite,ea mule3ea"c pe care o cuno-tea+
e #ndat ce "!au terminat (ine,ele% Mar. a #nceput " vor(ea"c+
Cu de"tule #ntreruperi -i cu multe e1primri ocolite% a "pu"6
F Bunii mei &rieteni% am ,ost n ,runzi'ul nalt al co&acilor vo'tri 'i m"
am uitat de a&roa&e la ,runzele care cresc% la ,lorile tinere 'i la ca&sulele
cu semin$e. Am vzut c e=ist un curent de sra, n v-r,ul co&acilor care se
mi'c m&otriva v-ntului. Aerul se de&laseaz dins&re mare ctre uscat%
dar sra,ul se mi'c ncet n direc$ie o&us. .ute$i vedea asta de &e
&m-nt1 2ci eu n"am &utut.
F 3u% a zi" Eattama1+ E &rima oar c auzim a'a ceva.
F Ei #ine% a continuat ea% co&acii ,iltreaz sra,ul n vreme ce trece
&este ei% 'i o &arte din el e atras ctre ,lori. Am vzut cum se nt-m&l
asta( ,lorile sunt rsucite s&re cer% iar dac sra,ul ar merge n jos% ar
&trunde ntre &etalele lor 'i le"ar ,ertiliza% ca &olenul din stele. +ns
sra,ul nu co#oar% ci se duce s&re mare. 2-nd o ,loare se nimere'te cu
,a$a ctre uscat% sra,ul &oate s intre n ea. !e aceea nc se mai ,ormeaz
ca&sule cu semin$e. !ar cele mai multe dintre ele sunt ndre&tate n sus%
iar sra,ul &lute'te &ur 'i sim&lu &e l-ng ele% ,r s intre. .ro#a#il
c,lorile au evoluat a'a &entru c n trecut tot sra,ul co#ora. 2u sra,ul s"a
nt-m&lat ceva% nu cu co&acii. 6ar curentul acesta se &oate vedea doar de
,oarte sus% iat de ce nu a$i 'tiut nimic. .rin urmare% dac vre$i s salva$i
22,
co&acii% 'i via$a neamului mule,a% tre#uie s a,lm de ce sra,ul se
com&ort a'a. +nc n"am gsit o e=&lica$ie% dar o s m strduiesc.
Mul,i dintre cei din auditoriu #ntindeau g4tul ca " "e uite #n "u"% la
acea"t deriv a Pra3ului+ n" de pe pm4nt era impo"i(il de o("ervat6 "!a
uitat -i ea prin ochean% dar tot ce a vzut a 3o"t al(a"trul inten" al cerului+
Mule3a au di"cutat mult vreme% #ncerc4nd "!-i amintea"c dac era
pomenit pe undeva% prin legendele -i i"toria lor% v4ntul de "ra3% #n"
zadarnic+ Tot ce -tiau ei era c "ra3ul vine din "tele% a-a cum 3cu"e
dintotdeauna+
n cele din urm au #ntre(at!o dac mai are vreo idee% iar ea a zi"6
F Tre#uie s ,ac mai multe o#serva$ii. E necesar s a,lu dac v-ntul
#ate ntotdeauna n acea direc$ie sau se schim#% a'a cum sunt curen$ii de
aer din tim&ul zilei 'i al no&$ii. .rin urmare% tre#uie s &etrec mai mult
tim& n coroanele co&acilor 'i s dorm acolo% s ,ac o#serva$ii noa&tea.
Mi"e necesar ajutorul vostru ca s construiesc un soi de &lat,orm% nc-t
s &ot dormi n siguran$. Avem nea&rat nevoie de mai multe date.
Mule3a% practici din 3ire -i ner(dtori " a3le c4t mai multe% "!au o3erit
imediat "!i con"truia"c orice i!ar 3i 3o"t de tre(uin,+ Cuno-teau tehnica
"cripe,ilor% -i pe dat unul dintre ei a propu" o modalitate de a o ridica pe
Mar. mai u-or #n 3runzi-% ca " o "cutea"c de pericolele c,rrii+
0ucuro-i c aveau ceva de 3cut% "!au apucat de #ndat " adune
materiale% " #mpletea"c% " lege -i " 3i1eze traver"e -i 3r4nghii -i "3ori%
"u( #ndrumarea ei% a"am(l4nd totul pentru a o(,ine o plat3orm de
o("erva,ie #n v4r3 de copac+
up ce a vor(it cu (tr4neii din livada de m"lini% printele 8omez a
pierdut urma+ A petrecut c4teva zile cut4nd -i inve"tig4nd #n toate
direc,iile #n ?urul acelui loc% dar 3emeia prea " "e 3i topit de!a (inelea+
Nu "!ar 3i dat (tut niciodat% cu toate c "itua,ia prea acum
de"cura?atoare7 cruci3i1ul de la g4tul "u -i pu-ca de pe umr erau mrturii
gemene ale hotr4rii lui neclintite de a!-i #ndeplini "arcina+
ar i!ar 3i tre(uit mult mai mult rgaz% din cauza vremii ne"u3erite+ n
lumea #n care intra"e era ar-i, -i u"cciune% iar lui i "e 3cea din ce #n ce
mai "ete7 -i% remarc4nd un petic de "t4nc ud #n partea de "u" a unui
(olovni-% "!a c,rat " vad dac nu g"e-te pe acolo vreun izvor+ Nu era%
#n" #n lumea copacilor care 3ceau cap"ule cu "emin,e tocmai tr"e"e o
rpial zdravn D -i a-a a de"coperit 3erea"tra% -i a-a a a3lat unde pleca"e
Mar.+
221
<&+Har&iile
Ur"c lucrurile #ntru totul imaginareC Ar
tre(ui ca la temelie " 3ie #ntotdeauna o
3r4ntur de realitateC
Byron
L.ra -i 5ill "!au trezit ap"a,i de groaz6 erau ca ni-te prizonieri
condamna,i la moarte #n diminea,a "ta(ilit pentru e1ecu,ie+ Tial." -i
Ealma:ia "e ocupau de li(elulele lor% o3erindu!le molii prin"e cu la"oul% pe
l4ng lampa an(aric de dea"upra (idonului de (enzin de a3ar% -i ap
#ntr!o 3ar3urie de co"itor+ C4nd a vzut e1pre"ia de pe chipul L.rei -i 3elul
#n care Pantalaimon% #n 3orm de -oarece% "e #nghe"uia la pieptul ei% Lad.
Ealma:ia "!a oprit din trea( -i a venit " "tea de vor( cu 3ata+ ntre timp%
5ill a ie-it din coli( " "e plim(e la aer+
F nc mai pute,i lua o alt hotr4re% a #ndrznit Ealma:ia+
F Nu% nu putem+ Ne!am hotr4t de?a% a zi" L.ra cu #ncp,4nare% dar
nu mai pu,in #n"pim4ntat+
F @i dac nu ne mai #ntoarcemA
F Goi nu "unte,i "ili,i " veni,i% a "u(liniat L.ra+
F N!o " v pr"im+
F @i cum rm4ne dac voi nu v mai #ntoarce,iA
F Gom 3i murit 3c4nd ceva important+
L.ra a tcut+ P4n atunci nu "e uita"e prea (ine la 3emeie% dar acum o
vedea 3oarte limpede% #n lumina 3umegoa" a lmpii cu petrol% "t4nd pe
ma" la o lungime de (ra, di"tan,+ /a,a ei era lini-tit -i (l4nd% nu
3rumoa"% nu drgla-% dar e1act chipul pe care ,i!ar plcea "!l vezi c4nd
e-ti (olnav "au ne3ericit "au "periat+ Avea vocea ?oa" -i e1pre"iv% cu o
und de ve"elie aproape in"e"iza(il+ e c4nd "e -tia pe lume% L.rei nu!i
citi"e nimeni pove-ti #nainte de culcare% nu 3u"e"e nimeni care "!i "pun
(a"me "au "!i murmure c4ntece de leagn% dup care " o "rute -i "
"ting lumina+ ar% dintr!odat% acum #-i zicea c dac ar e1i"ta o voce care
" te #nvluie #n lini-te -i "!,i #nclzea"c "u3letul% aceea ar 3i vocea lui
Lad. Ealma:ia% -i a "im,it i"c4ndu!i!"e #n "u3let dorin,a de a avea ea #n"-i
un copil% #ntr!o (un zi% pe care "!l legene -i "!l aline -i "!i c4nte cu o
voce ca a"ta+
222
F PiC a #nceput L.ra% dar -i!a dat "eama c i "!a pu" un nod #n g4t%
a-a c a #nghi,it #n "ec -i a ridicat din umeri+
F Gom vedea% a zi" 3emeia% -i "!a #ntor" la tre(urile ei+
up ce au m4ncat p4inea turtit -i u"cat -i au (ut ceaiul amrui%
adic tot ce le puteau o3eri cei de acolo% le!au mul,umit gazdelor% -i!au luat
ruc"acurile -i au pornit printre (arci ctre malul lacului+ L.ra "!a uitat #n
?ur dup moartea "a% care #ntr!adevr era acolo% merg4nd politico" un pic
mai #n 3a,7 dar n!a vrut " "e apropie% cu toate c "e tot uita #napoi ca "
vad dac o urmeaz+
Oiua era cotropit de o cea, mohor4t+ Prea mai degra( amurg dec4t
zori de zi% -i "erpentine lugu(re de cea, r"reau din (ltoacele din
mi?locul drumului "au "e ag,au ca ni-te amorezi pr"i,i de ca(lurile
an(arice care at4rnau de dea"upra+ N!au vzut oameni% doar c4teva mor,i%
#n" li(elulele "getau aerul umed ca -i cum ar 3i cu"ut toate lucrurile cu
3ire invizi(ile% iar culorile lor "trlucitoare 3ulger4nd de colo!colo erau o
#nc4ntare pentru ochi+
Cur4nd au a?un" la marginea a-ezrii -i -i!au continuat drumul pe
marginea unui p4r4u lene-% printre tu3e pipernicite -i de"3runzite+ in c4nd
#n c4nd auzeau c4te un orcit a"pru -i un pleo"c% ca -i cum ar 3i tul(urat un
(atracian% dar "ingura creatur pe care au vzut!o a 3o"t o (roa"c r4ioa"
mare c4t la(a piciorului lui 5ill% care nu putea #nainta dec4t prin ni-te
"alturi (legi% cu o "mucire lateral dureroa"% ca -i cum ar 3i 3o"t grav
rnit+ Ocea pe potec% "e chinuia " "e dea deoparte din cale -i "e uita la
ei ca -i cum ar 3i -tiut c au de g4nd "!i 3ac ru+
F Ar 3i o 3apt milo"tiv " o ucizi% a zi" Tial."+
F a9 de unde -tiiA "!a o,r4t L.ra+ Poate c #nc #i place " 3ie vie% cu
toate a"tea+
F ac am omor#!o% am lua!o cu noi% a "pu" 5ill+ Ea vrea " "tea aici+
Am omor4t de"tule 3iin,e+ P4n -i un hele-teu cu ap "ttut -i puturoa" ar
putea 3i mai (un dec4t moartea+
F ar dac o doareA a in"i"tat Tial."+
F ac ne!ar putea "pune% am -ti+ ar% de vreme ce nu poate% n!am de
g4nd "!o omor+ Ar #n"emna " ,inem cont de "entimentele noa"tre% nu de
ale (roa-tei+
@i au pornit mai departe+ Cu toate c cea,a era din ce #n ce mai groa"%
"unetul di3erit al pa-ilor lor le!a "pu" c #n apropiere "e a3l un "pa,iu
de"chi"+ Pantalaimon deveni"e un lemurian% cu cei mai mari ochi pe care
-i!i putea 3ace7 ag,at de umrul L.rei% "e #nde"a #n prul ei plin de perlu,e
223
de cea,% "e zg4ia #n toate pr,ile -i tot nu vedea mai mult dec4t ea+ @i tot nu
"e oprea din tremurat+
eodat au auzit 3o-netul unui val+ Era "la(% dar 3oarte aproape+
Li(elulele -i clre,ii lor "!au #ntor" la copii% iar Pantalaimon "!a "trecurat
la pieptul L.rei% #n vreme ce ea -i 5ill "e trgeau mai aproape unul de
cellalt% p-ind cu (gare de "eam pe poteca plin de m4zg+
@i apoi au a?un" la mal+ Apa uleioa"% cu "pum% "e #ntindea calm #n
3a,a lor% -i din c4nd #n c4nd un val "e "prgea alene pe prundi-+
Crarea cotea la "t4nga% -i ceva mai departe% art4nd mai degra( ca o
cea, #nc -i mai groa" dec4t ca un o(iect "olid% un ponton "e #ntindea
aiuritor dea"upra apei+ Et4lpii erau putrezi% iar "c4ndurile% #nnegrite de
m4zg+ Nu mai era nimic altceva7 nimic dede"u(tul lui7 poteca "e "34r-ea
acolo unde #ncepea pontonul% iar unde "e "34r-ea pontonul #ncepea cea,a+
up ce #i cluzi"e p4n acolo% moartea L.rei "!a #nclinat #naintea 3etei% a
p-it #n cea, -i a di"prut% 3r ca ea " mai apuce "!o #ntre(e ce aveau de
3cut mai departe+
F A"cult% a zi" 5ill+
Un "unet prelung "e auzea din"pre partea nevzut a apei6 un "c4r,4it de
lemn -i un pleo"cit calm -i regulat+ 5ill -i!a du" m4na la pumnalul de la
curea -i a p-it prudent pe "c4ndurile putrede+ L.ra "e ,inea aproape de el+
Li(elulele "!au coco,at pe cei doi "t4lpi de amarare% acoperi,i de licheni%
art4nd ca veghetorii de pe (lazoane% iar copiii au rma" #n picioare la
captul pontonului% ap"4ndu!-i ochii -i -terg4ndu!-i picturile de cea,
care li "e aninau mereu de gene+ Eingurele zgomote erau "c4r,4itul prelung
-i pleo"citul% care "e tot apropiau+
F Lai " nu ne ducemH a -optit Pantalaimon+
F Tre(uie% i!a r"pun" L.ra+
Apoi l!a privit pe 5ill+ /igura lui era hotr4t -i "ever -i ner(dtoare6
n!avea " "e #ntoarc din drum+ Iar gallivie"pienii% Tial." pe umrul lui
5ill% Ealma:ia pe al L.rei% artau lini-ti,i -i vigilen,i+ Aripile li(elulelor% ca
p4nzele de pian?en% erau pline de "tropi de cea,% -i din c4nd #n c4nd
(teau iute din ele ca " le "cuture D pro(a(il c "tropii le #ngreunau% -i!a
zi" L.ra+ Nd?duia c "e va g"i hran pentru ele pe tr4mul mor,ilor+
Apoi% dintr!odat% "!a zrit o (arc+
Era o (arc veche% cu v4"le% -u(red% peticit% putred7 iar loptarul era
3oarte (tr4n% a"cun" #ntr!un ve-m4nt din p4nz de "ac legat cu "3oar%
z(4rcit -i g4r(ov% cu m4inile o"oa"e #ncle-tate pe m4nerul v4"lelor -i cu
ochii -ter-i -i apo-i #n3unda,i printre ridurile de piele cenu-ie+
224
A dat drumul unei v4"le -i a #ntin" m4na "tr4m( ctre inelul de 3ier
prin" de "t4lpul din col,ul pontonului+ Cu cealalt m4n a v4"lit ca "
apropie (arca de "c4nduri+
Nu era nevoie de cuvinte+ 5ill a co(or4t primul% apoi L.ra a #naintat -i
ea ca " p-ea"c #n (arc+
ar (arcagiul a ridicat m4na+
F Nu -i el% a zi" cu o -oapt a"pr+
F CineA
F Nu el+
A #ntin" un deget cenu-iu!gl(ui art4nd ctre Pantalaimon% care din
hermelin ca3eniu!ro-cat "e pre3cu"e #n hermin al(+
F ar el e"te euH a prote"tat L.ra+
F ac tu vii% el tre(uie " rm4n+
F ar nu putemH Am muriH
F Nu a"ta vreiA
@i atunci% pentru prima oar% L.ra -i!a dat "eama cu adevrat ce 3ace+
A"ta era urmarea+ A rma" cu gura c"cat% tremur4nd% -i -i!a "tr4n"
daimonul #n (ra,e a-a de tare% c el a gemut de durere+
F ar eiC a zi" L.ra% di"perat+ Apoi "!a oprit6 nu era cin"tit " arate
c ceilal,i trei nu erau "ili,i " renun,e la nimic+
5ill o privea cu nelini-te+ /ata "!a uitat #n toate pr,ile% la lac% la
ponton% la poteca plin de h4rtoape% la (l,ile "ttute% tu3ele moarte -i
umedeC Pan al ei% pr"it aici6 cum ar putea " tria"c de unul "ingurA El
tremura "trecurat #n (luza ei% lipit de piele% av4nd nevoie de cldur+ Nu!i
cu putin,H NiciodatH
F El tre(uie " rm4n aici dac vrei " vii% a repetat (arcagiul+
Lad. Ealma:ia a "cuturat h,ul% -i li(elula ei a ,4-nit de pe umrul
L.rei% ateriz4nd pe (otul (rcii% unde Tial." i "!a alturat+ I!au "pu" ceva
(arcagiului+ L.ra "e uita a-a cum "e uit un condamnat la agita,ia din
3undul "lii de ?udecat% unde ar putea 3i un me"ager care aduce gra,ierea+
0tr4nul "!a aplecat " a"culte% apoi a "cuturat din cap+
F Nu% a zi"+ ac ea vine% el tre(uie " rm4n+
5ill a intervenit6
F Nu!i drept+ Noi nu tre(uie " l"m #n urm o parte din 3iin,a
noa"tr+ e ce ar tre(ui "!o 3ac L.raA
F A% dar -i voi l"a,i% a replicat (arcagiul+ 8hinionul ei e c poate
vedea partea pe care tre(uie " o pr"ea"c -i poate vor(i cu ea+ Goi n!o "
-ti,i dec4t c4nd a?unge,i pe ap% iar atunci o " 3ie prea t4rziu+ ar to,i
225
tre(uie " l"a,i aici o parte din voi+ Nu e1i"t trecere pe tr4mul mor,ilor
pentru cei ca el+
3u% -i!a zi" L.ra% -i Pantalaimon a g4ndit odat cu ea6 3"am trecut &rin
Bolvangar &entru asta% nu9 2um o s ne mai gsim unul &e altul1
@i L.ra "!a uitat din nou #napoi la malul murdar -i lugu(ru% a-a de
pu"tiu% colcind de (oli -i otrav% -i "!a g4ndit la dragul ei Pan a-tept4nd
acolo "ingur% tovar-ul inimii ei% privind!o cum di"pare #n cea,% -i a
iz(ucnit #ntr!o 3urtun de pl4n"ete+ Eu"pinele ei amare n!aveau ecou% cci le
#n(u-ea cea,a% dar de!a lungul malului% #n nenumrate hele-teie% pe
(ancuri de ni"ip a3late aproape de "upra3a,% #n (uturugi crpate% 3pturile
"chiloade care mi-unau nevzute i!au auzit pl4n"ul din ad4ncul "u3letului -i
"!au tra" mai aproape de pm4nt% #n"pim4ntate de at4ta patim+
F e!ar putea veni -i elC a "trigat 5ill% dorind cu di"perare " pun
capt "u3erin,ei 3etei% dar (tr4nul a "cuturat din cap+
F Poate " vin #n (arc% dar% dac vine% (arca rm4ne aici% a zi" el+
F ar cum o "!l mai reg"ea"cA
F Nu -tiu+
F C4nd plecm% tot pe aici o " trecemA
F E pleca,iA
F 2 " ne #ntoarcem+ Mergem pe tr4mul mor,ilor% apoi ne #ntoarcem+
F Nu pe aici+
F Atunci pe altundeva% dar o " ne #ntoarcemH
F Am du" milioane% -i nimeni nu "!a mai #ntor"+
F Atunci o " 3im primii+ 2 " g"im calea de ie-ire+ @i% dac tot o "
3acem a"ta% 3ii (un% (arcagiule% 3ii milo"tiv% la"!o "!-i ia daimonulH
F Nu% a repetat el -i -i!a "cuturat capul #mpovrat de ani+ Nu!i o regul
pe care "!o pute,i #nclca+ E o lege ca a"taC
E!a aplecat pe"te (ord -i a luat pu,in ap #n cu-ul palmei% apoi a
#nclinat m4na -i apa "!a "cur"+
F Legea care 3ace apa " cad #napoi #n lac e de acela-i 3el+ Nu pot "!
mi #nclin m4na -i " 3ac apa " z(oare #n "u"+ Tot a-a% nu pot lua daimonul
ei pe tr4mul mor,ilor+ C ea vine "au nu% el tre(uie " rm4n aici+
L.ra nu mai vedea nimic6 avea 3a,a #ngropat #n (lana de pi"ic a lui
Pantalaimon+ ar 5ill l!a vzut pe Tial." c de"calec de pe li(elul -i "e
pregte-te " "ar la (arcagiu% -i pe ?umtate era de acord cu inten,ia
i"coadei+ n" (tr4nul #l o("erva"e7 a #ntor" capul% zic4nd6
F e c4te veacuri crede,i c duc oamenii pe tr4mul mor,ilorA 84ndi,i
c% dac m!ar putea vtma ceva% nu "!ar 3i #nt4mplat p4n acumA 84ndi,i
226
c oamenii pe care #i iau vin cu mine (ucuro-iA Ee z(at -i pl4ng% #ncearc
" m mituia"c% amenin, -i "ar la (taie7 totu!i #n van+ Eunt imun%
#mpunge!m c4t po3te-ti+ Mai (ine alin!o pe copil% uite!o c vine #ncoace%
nu m (ga #n "eam pe mine+
5ill a(ia putea " privea"c+ L.ra 3cea cel mai crud lucru pe care #l
3cu"e vreodat% ur4ndu!"e pe "ine% ur4nd 3apta% "u3erind pentru Pan -i
#mpreun cu Pan -i din cauza lui Pan+ ncerca "!l la"e ?o"% pe poteca rece%
de"cle-t4ndu!i ghearele de pi"ic din ve-mintele ei% pl4ng4nd% pl4ng4nd+
5ill -i!a a"tupat urechile6 vaierul era prea di"perat ca "!l mai "uporte+ Ea
#l #mpingea pe daimon deoparte iar -i iar% #n" el ,ipa -i #ncerca " "e aga,e
la loc+
Ar 3i putut " "e #ntoarc+
Ar 3i putut zice6 3u% e o &rostie% nu tre#uie s"o ,acem.
Ar 3i putut " rm4n credincioa" legturii din "tr3undurile inimii% din
"tr3undurile vie,ii% leal uniunii "tatornicite dintre ea -i Pantalaimon% ar 3i
putut " pun a"ta pe primul plan% ar 3i putut " zv4rle re"tul din mintea
eiC
F Pan% nimeni n!a mai 3cut a-a ceva p4n acum% a -optit ea%
tremur4nd% dar 5ill zice c o " ne #ntoarcem -i #,i ?ur% Pan% te iu(e"c% #,i
?ur c ne #ntoarcemC 2 " m #ntorc% ai gri? de tine% dragul meu% n!o " ,i
"e #nt4mple nimicC 2 " ne #ntoarcem% -i dac va tre(ui "!mi petrec
3iecare minut al vie,ii ca " te reg"e"c% am " o 3ac% n!am " m opre"c% n!
am " m odihne"c% nu D o% Pan% dragul meu PanH D% tre(uie " merg%
tre(uieC
@i l!a #mpin" deoparte% iar el "!a ghemuit% nenorocit -i #n3rigurat -i
#n"pim4ntat% pe pm4ntul rece+
5ill n!ar 3i putut "pune ce animal era acum+ Prea a-a de 3raged% un
pui% un c,elu- nea?utorat -i (tut% o 3ptur at4t de cople-it de "u3erin,%
#nc4t era mai mult "u3erin, dec4t 3ptur+ 2chii lui nu "e dezlipeau de
chipul L.rei% iar 5ill o vedea cum "e 3or,eaz " nu "e uite #n alt parte% "
nu 3ug de vinov,ie% -i i!a admirat cin"tea -i cura?ul% -i totodat era "34-iat
de -ocul de"pr,irii lor+ Erau at4t de mul,i curen,i puternici de "entimente
#ntre ei% #nc4t lui 5ill i "e prea c aerul e #ncrcat de electricitate+
Iar Pantalaimon n!a #ntre(at6 !e ce1% pentru c -tia7 -i n!a #ntre(at dac
L.ra #l iu(e-te pe Roger mai mult dec4t pe el% pentru c -tia r"pun"ul real
-i la a"ta+ @i -tia c% dac ar 3i vor(it% ea n!ar mai 3i putut r(da7 a-a c
daimonul a rma" tcut% ca -i cum n!ar 3i vrut " #ndurereze -i mai mult
3iin,a uman care #l pr"ea+ Iar acum am4ndoi "e pre3ceau c n!o "
22"
doar% c n!o " treac mult p4n c4nd vor 3i din nou #mpreun% c a-a era
cel mai (ine+ ar 5ill -tia c 3ata #-i "mulgea inima din piept+
Apoi ea a p-it #n (arc+ Era a-a de u-oar% c (arca a rma" aproape
neclintit+ E!a a-ezat l4ng 5ill% dar privirea ei nu!l pr"ea pe
Pantalaimon% care tremura pe mal% #n dreptul pontonului7 dar c4nd
(arcagiul a dat drumul inelului de 3ier -i -i!a cu3undat v4"lele ca "
de"prind (arca% daimonul!c,el a pornit di"perat pe ponton% p4n la capt%
cu ghearele ,cnind u-urel pe "c4ndurile netede% -i a rma" uit4ndu!"e%
doar uit4ndu!"e% #n vreme ce (arca "!a #ndeprtat% iar pontonul "!a -ter" -i a
di"prut #n cea,+
Apoi L.ra a "co" un "trigt at4t de chinuit% #nc4t a "t4rnit ecou chiar -i
#n lumea vtuit% #nvluit #n cea,% dar 3ire-te c nu era ecou% era cealalt
parte a ei care "triga -i ea de pe tr4mul celor vii% #n vreme ce L.ra #nainta
"pre tr4mul mor,ilor+
F Inima mea% 5illC a gemut ea -i "!a ag,at de el% cu 3a,a ud
"chimono"it de durere+
@i a"t3el "!a #mplinit preve"tirea pe care Etp4nul Colegiului Bordan i!o
#mprt-i"e 0i(liotecarului% c L.ra va "v4r-i o mare trdare -i c a"ta o
va durea cumplit+
ar -i 5ill "im,ea cum cre-te #n el o "34-iere% -i% cu toat durerea% a
vzut c gallivie"pienii% care erau ag,a,i unul de altul% ca el -i L.ra% au
czut prad aceleia-i "u3erin,e+
2 parte din ea era 3izic+ Era ca -i cum o m4n de 3ier i!ar 3i #n-3cat
inima -i i!o "mulgea dintre coa"te% a-a #nc4t -i!a ap"at m4inile pe acel loc
-i a #ncercat zadarnic " o ,in #nuntru+ l #ncerca o "u3erin, mult mai
ad4nc -i mai grea dec4t durerea pierderii degetelor+ ar era -i mental6
ceva tainic% doar al "u% 3u"e"e t4r4t #n vzul lumii% unde nu voia " 3ie% -i
5ill era aproape cople-it de ame"tecul de durere -i ru-ine -i team -i
repro-uri% pentru c el provoca"e toate a"tea+
0a era chiar mai ru+ Era ca -i cum ar 3i zi"6 MNu% nu m omor# pe mine%
mi!e 3ric7 omoar!o mai (ine pe mama% ea n!are importan,% n!o iu(e"cN% -i
ca -i cum ea l!ar 3i auzit "pun4nd a"ta -i "!ar 3i pre3cut c n!a auzit% ca "!l
mena?eze% -i "!ar 3i o3erit oricum "ingur #n locul lui% pentru c #l iu(ea+
At4t de ru "e "im,ea+ Nimic nu putea 3i mai groaznic ca a"ta+
A-a c 5ill a #n,ele" per3ect ce #n"emna " ai un daimon% -i c oricare
ar 3i 3o"t daimonul lui% -i ace"ta rm"e"e #n urm% cu Pantalaimon% pe
malul otrvit -i pu"tiu+ /iindc g4ndul le!a venit #n acela-i timp lui 5ill -i
L.rei% au "chim(at o privire #nlcrimat+ @i pentru a doua oar #n via,a lor%
22'
dar nu pentru ultima% 3iecare dintre ei -i!a reg"it propria!i e1pre"ie pe
chipul celuilalt+
oar (arcagiul -i li(elulele preau c nu "e "inchi"e"c de cltoria pe
care o 3ceau+ In"ectele cele mari erau pline de via, -i de 3rumu"e,e
"trlucitoare% chiar -i #n cea,a lipicioa"% -i "cuturau din aripi ca " "cape de
umezeal7 iar (tr4nul% #n ve-m4ntul lui din p4nz de "ac% "e apleca #nainte
-i #napoi% #nainte -i #napoi% proptindu!"e cu picioarele de"cul,e de podeaua
pe care m4zga alterna cu (ltoacele+
Cltoria a durat mai mult dec4t voia L.ra " "ocotea"c+ Cu toate c o
parte din ea era rnit de moarte% cu g4ndul la Pantalaimon pr"it pe mal%
alt parte "e adapta la durere% #-i m"ura propria!i 3or,% curioa" " vad ce
"e va #nt4mpla #n continuare -i unde or " de(arce+
0ra,ul lui 5ill o "tr4ngea puternic% dar -i el privea drept #nainte%
#ncerc4nd " vad ceva prin mohoreala cenu-ie -i ud% " aud -i altceva
dec4t pleo"citul rece al v4"lelor+ @i iat c #ntr!adevr "!a petrecut o
"chim(are6 #n 3a,a lor "e #nl,a o 3alez "au o in"ul+ Au perceput "tvilirea
"unetului #nainte de a vedea cum "e #ntunec cea,a+
0tr4nul a tra" de o v4"l% ca " rotea"c (arca un pic "pre dreapta+
F Unde "untemA "!a auzit gla"ul Cavalerului Tial."% mic dar puternic
ca #ntotdeauna% cu toate c avea #n tim(ru ceva a"pru% dezvluind c -i el
#ndura"e durerea+
F Aproape de in"ul% a zi" (arcagiul+ nc cinci minute -i a?ungem la
punctul de de(arcare+
F Ce in"ulA a #ntre(at 5ill+
@i!a dat "eama c -i propria!i voce e cri"pat% at4t de ten"ionat% c nici
nu prea " 3ie a "a+
F Poarta tr4mului mor,ilor "e a3l pe in"ula a"ta% a e1plicat (arcagiul+
Toat lumea vine aici% regi% regine% a"a"ini% poe,i% copii7 toat lumea vine -i
nimeni nu "e mai #ntoarce+
F Noi o " ne #ntoarcem% a "trigat L.ra aprig+
El n!a zi" nimic% dar ochii lui (tr4ni erau plini de mil+
@i pe c4nd "e apropiau vedeau ramuri de chiparo-i -i de ti"e de un verde
#nchi"% at4rn4nd p4n aproape de ap% #nghe"uite -i mohor4te+ Pm4ntul "e
#nl,a a(rupt% iar copacii erau at4t de de-i% #nc4t cu greu "!ar 3i putut
"trecura printre ei un ?der D -i la ace"t g4nd L.ra a "co" un mic "c4ncet% pe
?umtate "u"pin% pentru c Pan i!ar 3i artat ce (ine poate el " o 3ac7 dar
nu acum% -i poate c niciodat+
F Acum "untem mor,iA l!a #ntre(at 5ill pe (arcagiu+
22)
F Tot un drac% a mormit el+ Au 3o"t unii care au venit aici 3r "
cread c!" mor,i+ 2 ,ineau una -i (un c!" vii% c!i o gre-eal% cineva o "
dea "ocoteal pentru a"ta7 tot aia a 3o"t+ Al,ii t4n?eau " 3ie mor,i #nc de
c4nd erau vii% (ie,ii de ei% vie,i pline de durere -i de amar7 "!au "inuci" ca "
capete odihna (ine meritat% -i au de"coperit c nimic nu "!a "chim(at% doar
c e mai ru% -i de data a"ta nu mai rm4nea nici o "cpare6 nu po,i #nvia la
loc+ @i au 3o"t al,ii a-a de 3iravi -i (olnvicio-i% prunci uneori% care de!a(ia
ce intra"er #n via, -i au a?un" printre mor,i+ Am v4"lit de multe% multe ori
la (arca a"ta ,in4nd #n poal un (e(elu- care pl4ngea -i ha(ar n!avea de"pre
deo"e(irea dintre acolo% "u"% -i aicea% ?o"+ 0tr4nii% (oga,ii!" cei mai ri%
m4r4ie -i!" 3ioro-i -i m (le"tem% ocr"c -i z(iar6 a9 cine m cred euA
2are n!au adunat ei -i!au do"it tot aurul pe care au putut pune ghearaA N!a-
vrea " iau o parte din el% ca "!i duc #napoi la malA 2r " m dea ei pe
m4na legii% au prieteni de vaz% #i cuno"c pe Pap -i pe Regele Cutare -i
ucele Cutre"cu% "unt #n "tare " pun " 3iu pedep"it -i (um(citC ar
au a3lat p4n la urm care!i adevrul6 "ingurul lucru pe care!l puteau 3ace
era " -ad #n (arca mea care mergea ctre tr4mul mor,ilor% c4t de"pre
regii -i papii ia% -i ei aveau " a?ung aici% la r4ndul lor% mai cur4nd dec4t
-i!ar 3i dorit!o+ i la" " z(iere -i " (at c4mpii% nu!mi pot 3ace ru+ @i p4n
la urm "e la" pgu(a-i+ A-adar% de nu -ti,i dac "unte,i "au nu mor,i% iar
3eti,a o ,ine pe!a ei% c o " a?ung din nou printre cei vii% eu nu am nimic
de comentat+ Ce "unte,i voi o " a3la,i cur4nd+
n toat acea"t vreme v4"li"e necurmat de!a lungul malului% -i acum a
"co" v4"lele din ap% le!a a-ezat cozile #n (arc -i a #ntin" m4na #n dreapta%
ca " apuce primul "t4lp de lemn ce "e #nl,a din lac+
A tra" (arca de!a lungul cheiului #ngu"t -i a ,inut!o nemi-cat% ca ei "
poat urca+ L.ra nu voia6 at4ta vreme c4t era aproape de (arc%
Pantalaimon putea " "e g4ndea"c la ea limpede% pentru c a-a o vzu"e
ultima oar% dar c4nd avea " "e #ndeprteze el n!ar mai 3i -tiut cum " -i!o
imagineze+ A-a c -ovia% dar li(elulele -i!au luat z(orul% -i 5ill a urcat%
palid -i cu m4inile #ncle-tate pe piept% deci tre(uia " o 3ac -i ea+
F Mul,ume"c% i!a zi" (arcagiului+ C4nd v #ntoarce,i% dac #mi vede,i
daimonul% v rog "!i "pune,i c!l iu(e"c mai mult dec4t pe orice de pe
tr4mul viilor "au al mor,ilor% -i ?ur c o " m #ntorc la el% chiar dac
nimeni n!a mai 3cut a"ta niciodat% ?ur c eu o "!o 3acH
F a% am "!i "pun% a r"pun" (tr4nul (arcagiu+
A #mpin" (arca% iar ple"netul loviturilor lente ale v4"lelor "!a "tin" #n
cea,+
23,
8allivie"pienii au venit #napoi% dup ce z(ura"er ceva mai departe% -i
"!au a-ezat ca de o(icei pe umerii copiilor% ea pe al L.rei% el pe al lui 5ill+
@i a-a au "tat cltorit la marginea tr4mului mor,ilor+ naintea lor nu era
dec4t cea,% cu toate c de"lu-eau din #ntunecimea ei c #n 3a, "e ridica un
zid #nalt+
L.ra "!a cutremurat+ Ee "im,ea de parc pielea i "!ar 3i pre3cut #n
dantel% iar aerul umed -i amar ar 3i putut " intre -i " ia" printre coa"tele
ei% u"turtor de rece pe"te rana de"chi" care era locul unde 3u"e"e
Pantalaimon+ @i totu-i% #-i zicea% Roger tre(uie " "e 3i "im,it -i el a-a c4nd
"!a pr(u-it pe coa"ta muntelui% #ncerc4nd " apuce degetele ei di"perate+
Etteau neclinti,i -i a"cultau+ Eingurul "unet era un necurmat pic!pic!pic
al apei de pe 3runze% iar c4nd au privit #n "u" au "im,it vreo doi!trei "tropi
"trivindu!"e reci de o(ra?ii lor+
F Nu putem rm4ne aici% a zi" L.ra+
E!au deprtat de chei% "tr4n-i laolalt% -i "!au #ndreptat ctre zid+ 0locuri
de piatr gigantice% #nverzite de mu-chi% "e ridicau #n cea, mai "u" dec4t
puteau vedea ei+ @i acum% c a?un"e"er mai aproape% auzeau dindrtul lor
"trigte% dar era greu de "pu" dac "unt "au nu voci omene-ti cele care
"trigau D ,ipete a"cu,ite% ca ni-te (ocete% -i ?eluiri care at4rnau #n vzduh ca
3ilamentele plutitoare ale unei meduze% provoc4nd durere #n orice loc pe
care #l atingeau+
F Uite o u-% a zi" 5ill cu vocea rgu-it% #ncordat+
Atunci au zrit o u- do"nic de lemn% -u(red% "u( o le"pede ie-it #n
a3ar+ nainte ca 5ill " poat ridica m4na ca "!o de"chid% unul dintre
acele "trigte ?alnice "!a auzit 3oarte aproape% 3c4nd " le ,iuie urechile -i
" li "e 3ac prul mciuc+
Pe dat gallivie"pienii au ,4-nit #n aer% pe li(elulele lor ca ni-te clu,i
deprin-i cu rz(oiul% gata de lupt+ ar 3ptura care a co(or4t #n z(or i!a
mturat cu o lovitur (rutal a aripii% apoi "!a a-ezat greoi pe o ie-itur a
zidului% chiar dea"upra capetelor copiilor+ Tial." -i Ealma:ia -i!au adunat
puterile% lini-tindu!-i totodat in"ectele tul(urate+
/ptura era o pa"re mare% cam c4t un hoitar% cu 3a,a -i pieptul de
3emeie+ 5ill vzu"e ilu"tra,ii cu 3iin,e de "oiul ace"ta% -i cuv4ntul har&iei!a
venit #n minte de #ndat ce a vzut!o (ine+ Avea tenul neted% 3r nici o
z(4rcitur% dar era mai (tr4n p4n -i dec4t vr?itoarele6 trecu"er pe"te ea
mii de ani% iar cruzimea -i ?alea ace"tora #i zugrvi"er e1pre"ia plin de
ur de pe chip+ ar c4nd cltorii au vzut!o mai clar li "!a prut -i mai
dezgu"ttoare+ 2r(itele #i erau #ncru"tate cu m4zg% iar ro-ul (uzelor ei
231
arta zgrun,uro" -i plin de co?i% ca -i cum ar 3i vomat ade"ea "4nge
#nchegat+ Prul negru% #nc4lcit -i "lino"% #i at4rna p4n pe umeri% ghearele
zdren,uite "e ag,au 3ioro" de piatr% aripile!i puternice -i negre erau
"tr4n"e pe "pate -i de c4te ori "e mi-ca "t4rnea o duhoare de putreziciune+
5ill -i L.ra% de-i #ngre,o-a,i -i cople-i,i de durere% au #ncercat "!-i
#nal,e capetele -i " o #n3runte+
F ar "unte,i viiH a zi" harpia% cu vocea ei a"pr% #ncrcat de
(at?ocur+
5ill -i!a dat "eama c o ur-te -i c "e teme de ea mai mult dec4t de
orice 3iin, pe care o #nt4lni"e vreodat+
F Cine e-tiA a #ntre(at!o L.ra% care era la 3el de dezgu"tat ca 5ill+
Ca r"pun"% harpia a ,ipat+ @i!a de"chi" gura -i a revr"at #n direc,ia lor
un -uvoi de "unete% #nc4t au "im,it c le vuie-te capul -i aproape c au czut
pe "pate+ 5ill "!a prin" de L.ra% -i am4ndoi "!a ,inut "tr4n" unul de cellalt%
#n vreme ce ,iptul "e pre3cea #n hohote ne(une-ti de r4" (at?ocoritor%
crora le r"pundeau alte chiote de harpii din cea,a de pe mal+ Eenza,ia de
ze3lemea "cldat #n ur i!a amintit lui 5ill de cruzimea copiilor de pe un
teren de?oac% dar aici nu erau pro3e"ori care " 3ac r4nduial% nimeni
cruia "!i ceri a?utorul% nici o a"cunztoare+
@i!a rezemat m4na pe pumnalul de la (r4u -i a privit!o #n ochi% cu toate
c #n ,ea"t #i r"unau clopote% iar puterea ,iptului ei #l ame,i"e+
F ac #ncerci " ne opre-ti% a zi" el% atunci ai 3ace mai (ine " te
pregte-ti de lupt% nu de z(ierat+ Pentru c o " intrm pe u-a aceea+
8ura ro-ie -i "c4r(oa" a harpiei "!a mi-cat iar-i% dar de data acea"ta
-i!a ,uguiat (uzele ca pentru a!i trimite un pupic+
Apoi a "pu"6
F Mama ta e "ingur+ 2 "!i trimitem co-maruri+ 2 " urlm #n "omnul
eiH
5ill nu "!a clintit% pentru c o vedea cu col,ul ochiului pe Lad.
Ealma:ia cum #nainteaz u-urel pe ie-itura dinzid pe care era coco,at
harpia+ Li(elula ei% cu aripile tremur4nde% era ,inut de Tial." pe pm4nt+
@i apoi "!au #nt4mplat dou lucruri6 3emeia a "rit la harpie -i -i!a #n3ipt
ad4nc pintenul #n piciorul "olzo" al 3pturii% iar Tial." a #m(oldit li(elula #n
vzduh+ n mai pu,in de o "ecund% Ealma:ia "!a r"ucit% a "rit pe "patele
clu,ului "u al(a"tru!3luore"cent -i "!a #nl,at #n aer+
E3ectul #n,epturii a"upra harpiei "!a artat pe dat+ Alt ,ipt a "part
lini-tea% mult mai inten" dec4t cel de dinainte% -i harpia a 3luturat din
aripile!i negre at4t de puternic% #nc4t -i 5ill% -i L.ra au "im,it curentul de
232
aer provocat -i "!au #mpleticit+ ar ea "!a #ncle-tat de piatr cu ghearele7
3a,a #i era v4nt de m4nie% iar prul i "!a ridicat ca o cunun de -erpi+
5ill a tra"!o de m4n pe L.ra% #ncerc4nd " 3ug am4ndoi "pre u-% dar
harpia "!a repezit la ei 3uri(und -i nu "!a oprit dec4t c4nd 5ill "!a r"ucit%
a #mpin"!o pe L.ra #n "patele lui -i a ridicat pumnalul+
8allivie"pienii au ,4-nit pe dat ctre harpie% p4n aproape de 3a,a ei%
apoi "pre "pate% neput4nd " o ating dar derut4nd!o% a-a #nc4t ea a (tut
"t4ngaci din aripi -i aproape c "!a pr(u-it la pm4nt+
L.ra le!a "trigat6
F Tial."H Ealma:iaH Eta,i% "ta,iH
I"coadele au tra" de 3r4iele li(elulelor -i "!au ridicat dea"upra capetelor
copiilor+ Alte 3orme #ntunecate "e #ngrmdeau #n cea,% iar ,ipetele
ze3lemitoare a #nc o "ut de harpii r"unau de!a lungul malului+ Cea mai
apropiat #-i "cutura aripile% #-i 3lutura prul% #-i #ntindea pe r4nd picioarele%
#ncle-t4ndu!-i -i de"cle-t4ndu!-i ghearele+ Nu prea rnit D dar a"ta era
ceea ce o("erva"e L.ra+
8allivie"pienii au co(or4t #n z(or ctre L.ra% care #ntin"e"e am4ndou
m4inile% ca ei " aterizeze+ Ealma:ia -i!a dat "eama ce g4ndi"e 3ata -i i!a
"pu" lui Tial."6
F Are dreptate+ N!o putem vtma% nu -tiu din ce pricin+
L.ra a zi"6
F oamn% cum v cheamA
Larpia -i!a de"3cut larg aripile% apoi le!a "cuturat% iar pe cltori
ori(ilul miro" de "t4rv -i de putreziciune care venea din"pre ea aproape c
i!a 3cut " le-ine+
F /r!numeH a ,ipat+
F Ce vre,i de la noiA a #ntre(at L.ra+
F Ce!mi pute,i daA
F G putem "pune unde am 3o"t% -i poate c v!ar intere"a% cine -tieA
Am vzut tot "oiul de lucruri ciudate pe calea p4n aici+
F Aha% "unte,i gata "!mi "pune,i o pove"teA
F ac dori,i+
F Poate c da+ @i apoiA
F Ne!a,i putea l"a " trecem prin u-a aia -i " a3lm duhul pe care am
venit "!l cutm D adic nd?duie"c c ne!a,i l"a+ ac a,i avea
(unvoin,a " 3ace,i a"ta+
F Pi% #ncearc% a zi" /r!nume+
@i cu toat "c4r(a -i durerea% L.ra a "im,it c tocmai #i 3u"e"e "ervit a"ul
233
cel mare+
F 2% 3ii atent% i!a -optit Ealma:ia% dar mintea L.rei gonea de?a prin
pove"tea pe care o depna"e noaptea trecut% model4nd -i tind -i
#m(unt,ind -i adug4nd6 prin,ii mor,i% comoara 3amiliei% nau3ragiul%
evadareaC
F Ei (ine% a zi"% intr4nd #n di"pozi,ia de pove"tit% de 3apt totul a #nceput
pe c4nd eram #nc prunc+ Tata -i mama erau ucele -i uce"a de
A(ingdon% vede,i dumneavoa"tr% -i erau c4t "e poate de (oga,i+ Tata
a?un"e"e unul dintre "3etnicii regelui% -i #n"-i Maie"tatea Ea venea pe la
noi -i "ttea% o% da% mai toat vremea+ Mergeau la v4ntoare #n pdurea
noa"tr+ Ca"a de acolo% c4nd m!am n"cut eu% era cea mai mare din toat
partea de "ud a Angliei+ i ziceaC
/r " "coat mcar un ,ipt de avertizare% harpia "!a npu"tit la L.ra
cu ghearele de"3cute+ /ata de!a(ia a avut timp " "e aplece% #n" una dintre
gheare i "!a #n3ipt #n "calp -i i!a "mul" o -uvi, de pr+
F Mincinoa"oH Mincinoa"oH z(iera harpia+ Mincinoa"oH
E!a #ndeprtat -i iar a venit% ,intind direct 3a,a L.rei7 dar 5ill a "co" din
teac pumnalul -i i "!a aruncat #n cale+ /r!nume "!a 3erit #n ultima clip%
iar (iatul a #mpin"!o pe L.ra ctre u-% pentru c era amor,it de -oc -i pe
?umtate or(it de "4ngele care i "e prelingea pe 3a,+ 5ill nu -tia unde or 3i
3o"t gallivie"pienii% iar harpia "e apropia din nou v4?4ind% ,ip4nd de zor cu
3urie -i ur6
F Mincinoa"oH Mincinoa"oH Mincinoa"oH
Prea c vocea ei venea din toate pr,ile% iar ecoul cuv4ntului "e auzea
#n(u-it -i di"tor"ionat din"pre zidul cel #nalt a3lat #n cea,% a-a c ea prea
" z(iere numele 3etei D )yra -i mincinoas "unau la 3el
<
+
5ill o "tr4ngea la piept pe L.ra% cu umrul #ncovoiat ca "!o ocrotea"c%
-i o "im,ea cutremur4ndu!"e -i "u"pin4nd lipit de el+ Apoi a #n3ipt
pumnalul #n lemnul putred al u-ii -i a tiat #ncuietoarea cu o mi-care iute a
lamei+
5ill% L.ra -i i"coadele pe li(elulele repezi "!au npu"tit prin u- pe
tr4mul duhurilor% #n vreme ce ,iptul harpiei r"una multiplicat de al
altora% a3late pe malul ce,o" din "patele lor+
2
*n lim/a en&le>% Lyra i liar. (N. tr.)
234
<<+2ei care 'o&tesc
Et4nd ve-te?i,i ca 3runzele de toamn pe r4uri
a-ternute!n Gallom(ro"a% un loc unde
etruricele um(re #nchipuie un arc #nalt de leagnC
<ohn Milton
Primul lucru pe care l!a 3cut 5ill a 3o"t "!i "pun L.rei " -ad% apoi
a luat cutiu,a cu un"oare din mu-chi!de!"4nge -i i!a cercetat rana de la cap+
E4ngera a(undent% ca #ntotdeauna c4nd "calpul e vtmat% dar nu prea
ad4nc+ @i!a rupt o 34-ie de la poalele cm-ii -i a cur,at rana% apoi a pu"
un"oare pe zg4rietur% #ncerc4nd " uite c4t de "linoa" 3u"e"e gheara
harpiei+
2chii 3etei erau #ncremeni,i+ Chipul #i deveni"e cenu-iu+
F L.raH L.raH a zi" el% -i a "cuturat!o cu (l4nde,e+ Laide% tre(uie "
plecm+
Ea "!a cutremurat% -i!a tra" r"u3larea prelung -i #ntretiat% iar ochii i "!
au a,intit a"upra lui% plini de o di"perare cumplit+
F 5ill% nu mai pot "!o 3ac+ Nu mai pot min,iH Eocoteam c!i a-a de
u-or D da9 n!a mer"+ E tot ce -tiam " 3ac% -i iat c nu mai mergeH
F Nu e a"ta tot ce po,i 3ace+ Po,i citi aletiometrul% nuA Gino% hai " ne
lmurim unde "untem+ Lai "!l cutm pe Roger+
A a?utat!o " "e ridice% -i pentru prima oar "!au uitat #n ?ur% #n lumea
duhurilor+
Ee a3lau pe o c4mpie imen" ce "e #ntindea p4n ht% departe% #n cea,+
Lumina care le permitea " vad era o 3o"3ore"cen, "um(r ce prea "
e1i"te pe"te tot #n aceea-i m"ur% a-a #nc4t nu e1i"tau nici um(re
adevrate% nici lumin adevrat% -i totul avea aceea-i culoare tern+
n ace"t "pa,iu ne"34r-it "tteau #n picioare at4t de mul,i adul,i -i copii D
oameni!duhuri D% #nc4t L.ra n!ar 3i putut "pune c4,i erau+ e 3apt% cei mai
mul,i dintre ei "tteau #n picioare7 al,ii -edeau% iar c4,iva zceau% apatici ori
adormi,i+ Nimeni nu "e plim(a% nu alerga% nu "e ?uca% #n" de"tui "!au #ntor"
" "e uite la cei care "o"i"er% #n ochii lor larg de"chi-i "e"iz4ndu!"e o
curiozitate temtoare+
F uhuri% a -optit ea+ Iat unde au a?un" cu to,ii% cei care au muritC
/r #ndoial% era din cauz c nu!l mai avea pe Pantalaimon% de aceea
235
"!a #ncle-tat de (ra,ul lui 5ill% iar el a 3o"t (ucuro" de a"ta+ 8allivie"pienii
z(ura"er #nainte% -i le vedea 3ormele micu,e -i "trlucitoare "get4nd -i
lunec4nd pe"te capetele duhurilor% care priveau #n "u" -i #i urmreau cu
uluire+ Tcerea era inten" -i ap"toare% iar lumina cenu-ie #l #n"pim4nta+
Prezen,a cald a L.rei alturi de el era "ingurul lucru care #i ddea "enza,ia
de via,+
n "patele lor% dincolo de zid% ,ipetele harpiilor #nc mai r"unau de!a
lungul malului+ Unii dintre oamenii!duhuri priveau #n "u" nelini-ti,i% dar
mai mul,i dintre ei "e uitau la 5ill -i L.ra+ Apoi au #nceput " #nainteze%
#m(ulzindu!"e+ L.ra "!a tra" #napoi6 n!avea #nc puterea "!i #nt4mpine a-a
cum ar 3i vrut% -i 5ill a tre(uit " preia 3r4iele+
F Gor(i,i lim(a noa"trA li "!a adre"at el+ Pute,i vor(iA
Chiar tremurtori% "peria,i -i #ndurera,i cum erau%el -i L.ra aveau totu-i
mai mult autoritate dec4t toat ma"a aceea de mor,i aduna,i laolalt+
0ietelor duhuri le lip"ea vlaga% -i c4nd au auzit vocea lui 5ill% prima voce
limpede care r"una"e acolo de c4nd #-i aminteau% mai mul,i dintre mor,i au
#naintat% dornici " r"pund+
ar nu puteau dec4t " -optea"c+ Un "unet "la(% -ter"% nu mai mult
dec4t o r"u3lare lin% era tot ce puteau emite+ @i pentru c "e #nghe"uiau
#nainte% #nghiontindu!"e% gallivie"pienii au co(or4t #n z(or -i au "getat de
colo!colo prin 3a,a lor% ca "!i #mpiedice " "e apropie prea tare+ Copiii!
duhuri priveau #n "u" cu un dor ptima-% -i L.ra a -tiut pe dat de ce6
credeau c li(elulele "unt daimoni7 #-i doreau din tot "u3letul "!-i poat
,ine din nou daimonii #n (ra,e+
F 23% -tia nu!" daimoni% a iz(ucnit L.ra% cu mil+ ac daimonul meu
ar 3i 3o"t aici% a,i 3i putut "!l m4ng4ia,i -i "!l atinge,i% v ?urC
@i a #ntin" m4inile ctre copii+ uhurile adulte au -ovit% apatice "au
temtoare% dar copiii au #naintat cu to,ii% grmad+ Nu aveau mai mult
"u("tan, dec4t cea,a% "rmanii% -i m4inile L.rei treceau prin ei7 la 3el ale
lui 5ill+ Ei "e #nghe"uiau #n 3a,% u-ori -i lip"i,i de via,% " "e #nclzea"c
la curgerea "4ngelui -i la (tile puternice ale inimilor cltorilor% iar 5ill
-i L.ra au "im,it un -irag de "enza,ii de 3recare u-oar -i rece% pe c4nd
duhurile treceau prin trupurile lor% #nclzindu!"e+ Cei doi copii vii au "im,it
c pu,in c4te pu,in deveneau -i ei mor,i7 nu puteau o3eri o cantitate in3init
de via, -i de cldur% le era de?a 3oarte 3rig% iar mul,imea 3r numr "e tot
#m(ulzea "pre ei% de parc n!avea " "e mai oprea"c niciodat+
n cele din urm% L.ra a tre(uit "!i roage " nu "e mai apropie+
@i!a ridicat m4inile -i a "pu"6
236
F G rogC Am vrea " v atingem pe to,i% dar am venit aici " cutm
pe cineva% -i a- vrea "!mi "pune,i unde e"te -i cum "!l g"imC 23% 5ill%
a zi"% apropiindu!-i capul de (iat% tare a- vrea " -tiu ce " 3acH
uhurile erau 3a"cinate de "4ngele de pe 3runtea L.rei+ Etrlucea #n
lumina "rac la 3el de viu ca (oa(ele de ilice% -i c4teva duhuri au trecut
prin el% t4n?ind dup atingerea a ceva at4t de plin de via,+ 2 3at!duh% care
pe c4nd era vie tre(uie " 3i avut vreo nou!zece ani% a #ntin" -i ea o m4n
"3ioa"% dar imediat -i!a tra"!o #napoi% temtoare+ n" L.ra i!a zi"6
F Nu!,i 3ie 3ricH N!am venit aici "!,i 3acem vreun ru+ Gor(e-te cu
noi% dac po,iH
/ata!duh a grit7 vocea ei "u(,iric era doar o -oapt+
F Larpiile au 3cut a"taA Au #ncercat " te rnea"cA
F Mda% dar dac a"ta e tot ce pot% nu!mi 3ac gri?i din pricina lor% a zi"
L.ra+
F Gai% nu eC Gai% 3ac lucruri mai releC
F Ce anumeA Ce 3acA
ar cei din ?ur nu #ndrzneau "!i "pun+ Mai mul,i au cltinat din cap
-i au tcut% p4n ce un (ie,el "!a #ncumetat6
F Nu!i a-a ru pentru ia de!" aici de "ute de ani% c o(o"e-ti dup
at4ta vreme% nu te mai pot (ga #n "perie,i cu una% cu douC
F Cu aceia noi le place mai mult " vor(ea"c% a zi" prima 3at+ EC
Gai% e de!a dreptul ori(ilC EleC Nu!,i pot "pune+
Gocile duhurilor nu "e auzeau mai tare dec4t "unetul "co" de 3runzele
ve-tede care cad+ @i numai copiii vor(eau7 maturii preau cu to,ii cu3unda,i
#ntr!o amor,eal a-a de veche% c poate nu mai erau #n "tare " "e mi-te ori
" gl"uia"c+
F A"culta,i% a zi" L.ra% a"culta,i!m% v rog+ Am venit aici% eu -i
prietenii mei% pentru c tre(uie " g"im un (iat pe care!l cheam Roger+
Nu!i aici de mult vreme% doar de c4teva "ptm4ni% a-a c pro(a(il nu
cunoa-te mult lume% da9 dac -ti,i unde e"teC
n" chiar #n timp ce vor(ea -i!a dat "eama c ar putea " rm4n acolo
p4n la (tr4ne,e% cercet4nd pe"te tot -i privind 3iecare chip% -i tot n!ar
iz(uti " vad dec4t o 3oarte mic parte din mor,i+ A "im,it cum i "e la" pe
umeri o di"perare grea% ca -i cum harpia #n"-i i "!ar 3i a-ezat acolo+
Totu-i% a "tr4n" din din,i -i a #ncercat "!-i ,in (r(ia "u"+ Am a?un"
p4n aici% nu dau #napoi% "!a #m(r(tat ea+
Prima 3at!duh #ntre(a ceva #n -oapta aceea "la( -i nea?utorat+
F e ce vrem " dm de elA mai mult a ghicit 5ill+ Pi% L.ra vrea "!i
23"
vor(ea"c+ ar mai e cineva pe care vreau eu "!l g"e"c+ Greau "!mi
re#nt4lne"c tatl% pe Bohn Parr.+ @i el e pe aici% pe undeva% -i vreau "!i
"pun ceva #nainte " m #ntorc #n lume+ A-a c v rog " le da,i de ve"te%
dac pute,i% lui Roger -i lui Bohn Parr.% " vin " "tea de vor( cu L.ra -i
cu 5ill+ Ruga,i!iC
ar dintr!odat duhurile "!au r"ucit -i au 3ugit% chiar -i adul,ii% ca
3runzele ve-tede #mpr-tiate de o pal de v4nt i"cat din "enin+ ntr!o clip
"pa,iul din ?urul copiilor vii "!a golit% apoi au #n,ele" de ce6 de "u"% din
vzduh% veneau "trigte% z(ierete% hohote D -i harpiile au aprut dea"upra
lor% cu valuri de duhoare de "t4rv% aripi 3lutur4nd -i acele ,ipete rgu-ite%
ze3lemi"ind% maimu,rind% chicotind% (at?ocorind+
L.ra "!a aruncat imediat la pm4nt% a"tup4ndu!-i urechile% iar 5ill% cu
pumnalul #n m4n% "!a ghemuit dea"upra ei+ i vedea pe Tial." -i Ealma:ia
z(ur4nd ctre ei% dar erau #nc de"tul de departe% -i a avut timp " "e uite la
harpiile care "e roteau -i plon?au+ Le!a vzut 3e,ele omene-ti cum mu-c
aerul% ca -i cum ar 3i v4nat in"ecte% a auzit ce "trigau D vor(e de (at?ocur%
vor(e "c4r(avnice% toate de"pre mama lui% vor(e care i!au zguduit inima+
ar o parte a min,ii lui era calm -i di"tant% g4ndind% "ocotind% o("erv4nd6
nici una dintre ele n!avea che3 " "e apropie de pumnal+
Ca " vad mai (ine ce "e #nt4mpl% "!a ridicat #n picioare+ Una dintre
ele D poate c /r!nume #n"-i D a tre(uit " "e a(at din cale!i% cci
plon?a"e prea?o"% cu g4ndul " z(oare chiar pe dea"upra capului lui 5ill+
Aripile ei grele "!au z(tut cu "t4ngcie% -i a(ia #n ultima clip a reu-it "
vireze+ El ar 3i putut " #ntind m4na -i "!i taie capul cu pumnalul+
Acum a?un"e"er -i gallivie"pienii+ Am4ndoi erau gata de atac% dar 5ill
le!a "trigat6
F Tial."% vino aiciH Ealma:ia% hai #ncoaceH
up ce au aterizat pe umerii lui% le!a zi"6
F Privi,i+ Uita,i!v ce 3ac+ Nimic altceva dec4t " "e apropie -i " ,ipe+
Cred c doar din gre-eal a lovit!o pe L.ra+ Nu cred c vor " ne ating+
Putem " nu le (gm #n "eam+
L.ra "!a uitat #n "u"% cu ochii larg de"chi-i+ /pturile z(urau #n ?urul
capului lui 5ill% uneori la di"tan, de numai o palm% dar #ntotdeauna "e
trgeau #ntr!o parte "au porneau #n "u" #n ultima clip+ El le "im,ea pe cele
dou i"coade dornice de lupt% iar aripile li(elulelor tremurau de dorin,a de
a 3ulgera prin aer cu clre,ii lor ucigtori% dar "!au #n3r4nat6 #-i ddeau
"eama c el are dreptate+
A"ta a avut e3ect -i a"upra duhurilor6 vz4ndu!l pe 5ill cum "t drept%
23'
tea3r -i ne#n3ricat% au #nceput " "e apropie din nou+ Ee uitau cu team la
harpii% dar i"pita cldurii crnii -i "4ngelui% a acelor (ti puternice ale
inimilor% era prea puternic+
L.ra "!a ridicat #n picioare% altur4ndu!i!"e lui 5ill+ Cum rana i "e
de"chi"e"e iar-i% "4nge proa"pt i "e prelingea pe o(raz% dar -i l!a -ter"
imediat+
F 5ill% a zi"% m (ucur tare mult c am venit aici% ?o"% #mpreun+
El a "im,it #n vocea L.rei un anumit ton -i i!a vzut pe chip o e1pre"ie
pe care o cuno-tea D am(ele #i plceau mai mult dec4t orice pe lume6 artau
c ea "e g4ndea la ceva #ndrzne,% chiar dac nu era gata #nc " vor(ea"c
de"pre a"ta+
A apro(at din cap% d4ndu!i de #n,ele" c a priceput+
/ata!duh a zi"6
F Pe aiciC Laide,i cu noi+ 2 "!i g"imH
@i am4ndoi au avut o "enza,ie tare ciudat% ca -i cum ni-te m4nu,e!duh
ar 3i ptrun" #nuntrul lor -i i!ar 3i tra" de coa"te ca "!i 3ac " le urmeze+
A"t3el au pornit pe acea c4mpie uria- -i pu"tie% iar harpiile "e roteau
din ce #n ce mai "u" pe"te capetele lor% ,ip4nd 3r contenire+ n" nu
cutezau " "e apropie% iar gallivie"pienii z(urau -i ei de colo!colo% veghind+
n vreme ce mergeau% duhurile au #nceput " le vor(ea"c+
F Nu v "upra,i% a zi" o 3at!duh% dar unde v "unt daimoniiA Nu v
"upra,i c #ntre(+ arC
L.ra "e g4ndea clip de clip la dragul ei Pantalaimon% de!acum pr"it+
Nu!i venea u-or " vor(ea"c% a-a c a r"pun" 5ill #n locul ei+
F Ne!am l"at daimonii a3ar% unde "unt #n "iguran,+ 2 "!i g"im
dup aceea+ Tu ai avut daimonA
F a% #l chema EandlingC 2% c4t #l iu(eamC
F @i #-i lua"e 3orma de3initivA a #ntre(at L.ra+
F Nu% #nc nu+ Credea c o " 3ie pa"re% iar eu nd?duiam c nu%
pentru c #mi plcea "!l "imt pu3o"% noaptea% #n pat+ ar era din ce #n ce
mai mult pa"re+ Cum #l cheam pe daimonul tuA
L.ra i!a "pu"% iar duhurile "!au #nghe"uit #n ei+ Acum voiau "
vor(ea"c de"pre daimonii lor% toate voiau+
F Pe al meu #l chema MatapanC
F Ne ?ucam de!a v!a,i!a"cun"elea% "e pre3cea #n cameleon -i nu!l
vedeam deloc% era a-a de i"cu"itC
F 2dat m!am lovit la un ochi -i nu vedeam% -i el m!a cluzit pe tot
drumul p4n aca"C
23)
F Ee #ncovriga #n m4na mea -i adormeaC
F Eunt -i ei pe aici% pe undevaA 2 "!i mai vedem vreodatA
F Nu+ C4nd mori% daimonul tu "e "tinge #ntocmai ca o lum4nare+ Am
vzut a"ta+ ar pe Ca"tor al meu nu l!am vzut% nu mi!am luat rma"!(un
de la elC
F Nu "unt nicieriA ar tre(uie " 3ie undeva+ aimonul meu e #nc pe
undeva% -tiu c eH
uhurile care "e #m(ulzeau erau #n"u3le,ite -i ner(dtoare% aveau ochii
"trlucitori -i o(ra?ii calzi% ca -i cum ar 3i #mprumutat via, de la cltori+
5ill a zi"6
F E pe aici cineva din lumea mea% acea lume #n care nu e1i"t
daimoniA
Un (iat!duh "u(,irel% de v4r"ta lui% a dat din cap% -i 5ill "!a #ntor" ctre
el+
F 2% da% a venit r"pun"ul+ Nu -tiam ce "unt daimonii% dar am #n,ele"
cum e 3r ei+ Eunt pe aici oameni din tot "oiul de lumi+
F Eu mi!am cuno"cut moartea% a "pu" o 3at% am cuno"cut!o #n toat
perioada c4t am cre"cut+ C4nd i!am auzit pe ceilal,i vor(ind de"pre
daimoni% m!am g4ndit c pomene"c de ceva a"emntor mor,ilor noa"tre+
Mi!e dor acum de ea+ N!o "!o mai vd niciodat+ 4"a terminat de"a #inelea%
"ta!i ultimul lucru pe care mi l!a "pu"% -i apoi a plecat pe vecie+ C4nd era
cu mine -tiam c am #ntotdeauna pe cineva #n care m pot #ncrede% cineva
care -tie #ncotro " mergem -i ce " 3acem+ a9 n!o mai am+ Nu mai -tiu
ce!o " 3ie+
F N!o " 3ie nimic% a comentat altcineva+ Nimic% pe veciH
F e unde -tii tuA a zi" un altul+ Ei au venit% nu veziA Nimeni n!a -tiut
c o " "e #nt4mple a"ta+
Gor(ea% de"igur% de"pre 5ill -i L.ra+
F U"ta!i primul lucru care "!a #nt4mplat vreodat pe aici% a "pu" un
(iat!duh+ Poate c de!acum o " "e "chim(e totul+
F Ce!ai vrea " 3aci% dac!ai puteaA l!a #ntre(at L.ra+
F E urc din nou #n lumeH
F Chiar dac ar 3i " n!o po,i vedea dec4t o dat% tot a"ta ai vrea "
3aciA
F aH aH aH
F AhaC 2ricum% tre9 "!l g"e"c pe Roger% a zi" L.ra% #n3lcrat de
ideea care tocmai #i veni"e7 dar 5ill tre(uia "!o a3le primul+
Pe c4mpia ne"34r-it era o mi-care lent printre duhurile 3r numr+
24,
L.ra -i 5ill n!o puteau o("erva% dar Tial." -i Ealma:ia% z(ur4nd pe
dea"upra lor% vedeau cum micile "iluete -ter"e "e depla"eaz% "emn4nd cu
migrarea unor imen"e "toluri de p"ri "au turme de reni+ n miezul
mi-crii "e a3lau cei doi copii care nu erau duhuri7 "e depla"au necontenit%
3r " conduc -i 3r " "e la"e condu-i% dar% cumva% concentr4nd
mi-carea #ntr!o inten,ie a tuturor mor,ilor+
I"coadele% g4ndind mai iute dec4t 3ulgerarea li(elulelor% "!au uitat una
la alta -i -i!au #ndreptat in"ectele ctre o creang u"cat% " "e odihnea"c
alturi+
F Avem -i noi daimoni% Tial."A l!a #ntre(at doamna+
F e c4nd am p-it #n (arca aceea m "imt ca -i cum inima mi!ar 3i
3o"t "mul" -i aruncat pe mal% zv4cnind% a zi" el+ ar n!a 3o"t a-a7 #nc #mi
(ate #n piept+ Totu-i% ceva din mine e acolo% cu daimonul 3eti,ei% -i ceva din
tine% Ealma:ia% pentru c ai 3a,a mai tra"% m4inile golite de "4nge%
#ncordate+ a% avem daimoni% chiar dac nu -tiu "u( ce 3orm+ Poate c
oamenii din lumea L.rei "unt "ingurele 3iin,e care -tiu c #i au+ Poate c de
aceea unul dintre ei a 3o"t cel care a i"cat revolta+
Tial." a lunecat de pe "pinarea li(elulei -i a legat!o (ine de crac% apoi
a "co" rezonatorul cu magnetit+ ar a(ia a #nceput "!l manevreze% c "!a
oprit+
F Nici un r"pun"% a zi" el "um(ru+
F A-adar% "untem dincolo de orice lucru -tiutA
F incolo de orice a?utor% #n mod "igur+ Ei (ine% -tiam c venim pe
tr4mul mor,ilor+
F 0iatul ar merge cu ea p4n la captul lumii+
F Ce crezi% pumnalul lui o " de"chid calea de #ntoarcereA
F Eigur c el a-a crede+ ar% vai% Tial."% nu "unt convin"+
F E 3oarte t4nr+ e 3apt% am4ndoi "unt 3ragezi+ @tii% dac ea nu
"upravie,uie-te ace"tei #ncercri% nu "e mai pune pro(lema dac o " aleag
"au nu ce e drept c4nd o " 3ie i"pitit+ N!o " mai ai( nici o importan,+
F Crezi c ea a ale" de?aA C4nd -i!a l"at daimonul pe malA A"ta era
alegerea pe care tre(uia "!o 3acA
Tial." "!a uitat #n ?o" la milioanele de 3pturi care "e mi-cau #ncet pe
tr4mul mor,ilor% toate urm4nd acea "c4nteie "trlucitoare -i plin de via,%
L.ra Lim(!de!argint+ Nu!i vedea dec4t prul% cel mai lumino" lucru din
o("curitate% -i alturi% capul (iatului% puternic -i cu prul negru+
F Nu% a zi" el% #nc nu+ nc nu "!a ivit% orice o 3i+
F Atunci tre(uie " o ducem #n "iguran, p4n #n acel punct+
241
F E!i ducem pe am4ndoi+ Acum "unt lega,i unul de cellalt+
Lad. Ealma:ia a "cuturat 3r4ul u-or ca 3irul de pian?en% iar li(elula ei
"!a ridicat pe dat de pe creang -i "!a repezit #n ?o"% ctre copiii cei vii%
cavalerul urm4nd!o #ndeaproape+
ar nu "!au oprit acolo7 dup ce au co(or4t ca " "e a"igure c totul e #n
ordine% au luat!o #nainte D #n parte din cauz c li(elulele nu aveau
a"t4mpr% #n parte deoarece voiau " a3le c4t de mare e"te acel "pa,iu
lugu(ru+
L.ra i!a vzut trec4nd pe dea"upra capetelor lor -i a "im,it un val de
u-urare c mai e1i"t ceva care 3ulger -i "c4nteiaz de 3rumu"e,e+ Apoi%
nemaiput4nd " ,in doar pentru ea ideea care #i veni"e% "!a r"ucit ctre
5ill7 dar tre(uia "!i -optea"c+ @i!a lipit (uzele de urechea lui -i% printr!o
nvalnic -i zgomotoa" cldur% a auzit!o "pun4nd6
F 5ill% vreau "!i ducem a3ar pe to$i copiii!duhuri% "rcu,ii de ei% ca
-i pe cei mari+ I!am putea eli(eraH 2 "!i g"im pe Roger -i pe tatl tu% -i
apoi hai " de"chidem calea ctre lumea de a3ar -i "!i eli(ermH
El -i!a #ntor" 3a,a ctre ea -i i!a o3erit un z4m(et larg% plin de at4ta
cldur -i 3ericire% #nc4t 3ata a "im,it c #nuntrul ei ceva "e poticne-te -i "e
clatin7 cel pu,in a"ta era "enza,ia% dar 3r Pantalaimon nu "e putea #ntre(a
ce #n"eamn+ Poate c era un nou 3el de a (ate al inimii ei+ Ad4nc uimit%
-i!a impu" " mearg drept -i " alunge ame,eala+
@i a-a au mer" mai departe+ @oapta Roger "e #mpr-tia mai repede dec4t
puteau avan"a ei7 cuvintele Roger ; a venit )yra9 Roger ; )yra e aici9
treceau de la un duh la altul ca me"a?ul electric pe care o celul din trup #l
tran"mite alteia+
Iar Tial." -i Ealma:ia% z(ur4nd la #nl,ime% pe neo(o"itele lor li(elule%
au o("ervat #n cele din urm un alt "oi de mi-care+ Undeva% mai departe% "e
di"tingea o mic rotire+ Au co(or4t prin vzduh -i "!au apropiat% -i pentru
prima oar "!au trezit c "unt ignora,i% 3iindc altceva mai intere"ant
a("or(ea aten,ia tuturor duhurilor+ Gor(eau agitat% cu -oaptele lor aproape
de neauzit% artau #ntr!o direc,ie% chemau pe cineva #n 3a,+
Ealma:ia "!a l"at mai ?o"% dar nu putea ateriza6 #m(ulzeala era prea
mare% iar m4inile "au umerii lor nu i!ar 3i "uportat greutatea% chiar dac ar 3i
dorit+ A vzut un (ie,el!duh cu chip ne3ericit% acum nucit -i nedumerit de
ceea ce i "e "punea% -i l!a "trigat6
F RogerA Tu e-ti RogerA
El "!a uitat #n "u" uimit% -ovind% -i a #ncuviin,at+
Ealma:ia a z(urat #napoi la tovar-ul ei -i #mpreun au pornit iute ctre
242
L.ra+ Era cale lung% greu de di(uit% dar au urmrit izvodul mi-crii -i% #n
cele din urm% au dat de 3at+
F Iat!o% a zi" Tial."% -i a "trigat!o6 L.raH L.raH Prietenul tu e aiciH
L.ra -i!a ridicat privirea -i a #ntin" m4na ctre li(elul+ In"ecta cea
mare a aterizat pe dat% cu ro-ul -i gal(enul ei "trlucind ca emailul -i cu
aripile "trvezii nemi-cate% #ntin"e de am(ele laturi ale trupului+ Tial." -i!a
p"trat echili(rul% #n vreme ce ea #l ,inea #n dreptul ochilor+
F UndeA a #ntre(at% cu r"u3larea tiat de #nc4ntare+ E departeA
F Cale de o or% a zi" cavalerul+ ar de?a -tie c vii+ Ceilal,i i!au "pu"%
iar noi ne!am a"igurat c e chiar el+ Mergi mai departe -i #l vei g"i+
Tial." l!a vzut pe 5ill c #-i #ndreapt "patele -i "e "trduie-te " mai
g"ea"c un "trop de putere+ L.ra -i!o reg"i"e de?a pe a ei% -i i!a cople-it
pe gallivie"pieni cu #ntre(ri6 cum arat RogerA% a vor(it cu eiA% pare
(ucuro"A% ceilal,i copii #n,eleg ce "e petrece -i dau o m4n de a?utorA
@i tot a-a+ Tial." "!a "trduit " r"pund la toate "incer -i cu r(dare+
Pa" cu pa"% 3ata cea vie "e apropia de (iatul pe care #l du"e"e la moarte+
243
<P+?r sc&are
@i ve,i cunoa-te adevrul% iar adevrul v va
3ace li(eri+
4,. 6oan
F 5ill% ce crezi c vor 3ace harpiile c4nd o " l"m duhurile " ia"A a
"pu" L.ra+
Acum 3pturile ,ipau mai tare -i z(urau tot mai aproape% (a chiar erau
din ce #n ce mai multe% ca -i cum o("curitatea "!ar 3i #nchegat #n "tropi de
rutate -i le!ar 3i dilatat aripile+ uhurile "e uitau #n "u" cu team+
F Ne apropiemA a #ntre(at!o L.ra pe Lad. Ealma:ia+
F Nu mai e mult de!acum% a r"pun" ea% plutind pe dea"upra lor+ l po,i
vedea dac te urci pe piatra aceea+
ar L.ra nu voia " piard timpul+ Ee "trduia din r"puteri "!l
#nt4mpine pe Roger cu un chip voio"% dar #n mintea ei per"i"ta clip de
clip imaginea cumplit a c,elu-ului Pan pr"it pe ponton% #n vreme ce
cea,a "e #nchidea #n ?urul lui% -i a(ia "e a(,inea " nu iz(ucnea"c #n urlete
de durere+ @i totu-i% tre(uia " o 3ac% tre(uia " 3ie optimi"t pentru Roger%
a-a 3u"e"e #ntotdeauna+
Au a?un" 3a, #n 3a, pe nea-teptate+ Prin #nghe"uiala de duhuri% iat!l%
av4nd chipul -tiut% acum palid% #n" cu o e1pre"ie at4t de #nc4ntat c4t poate
avea un duh+ E!a repezit " o #m(r,i-eze+
ar a trecut printre (ra,ele ei ca un 3um rece -i% cu toate c i!a "im,it
m4nu,a cum "e prinde de inima ei% n!a avut 3or,a " o ,in (ine+ Nu "e mai
puteau atinge niciodat cu adevrat+
ar el putea -opti% iar vocea lui zicea6
F L.ra% nu g4ndeam " te mai vd D g4ndeam c atunci c4nd o " vii
aici% c4nd vei muri% o " 3ii mult mai (tr4n% o " 3ii om mare -i n!o " mai
vrei " vor(e-ti cu mineC
F a9 de ceA
F /in9c!am z(4rcit!o c4nd Pan l!a luat pe daimonul meu de la cel al
Lordului A"riel+ Ar 3i tre(uit " 3ugim% nu " #ncercm " ne (atem cu elH
Ar 3i tre(uit " 3ugim "pre tineH Atunci n!ar 3i putut "!mi #nha,e iar-i
daimonul -i% c4nd 3aleza "!a prvlit% ar mai 3i 3o"t cu mineH
F a9 nu tu ai z(4rcit!o% pro"tu,uleH a zi" L.ra+ Mai #nt4i c eu te!am
244
du" acolo -i ar 3i tre(uit " te la" " te #ntorci cu ceilal,i copii -i cu gitanii+
Eu am z(4rcit!o+ mi pare tare ru% Roger% pe cin"tea mea% a 3o"t numai
gre-eala mea% alt3el n!ai 3i acum aiciC
F Pi% -tiu -i euAC Poate c a- 3i murit alt3el+ a9 " -tii c n!a 3o"t
gre-eala ta% L.raH
Ea a "im,it c #ncepe "!l cread7 cu toate a"tea% era "34-ietor " vezi
(iata 3ptur% mic -i rece% a-a de aproape% -i totu-i impo"i(il de atin"+ A
#ncercat "!l apuce pe (iat de #ncheietura m4inii% dar degetele n!au prin"
dec4t aer7 #n" Roger a #n,ele" -i "!a a-ezat alturi de ea+
Celelalte duhuri "!au #ndeprtat un pic% l"4ndu!i "inguri% iar 5ill "!a
tra" -i el #ntr!o parte% a-ez4ndu!"e " vad ce e cu m4na lui+ E4ngera din
nou% -i% #n vreme ce Tial." "e repezea la duhuri ca " le 3ac " "e
#mpr-tie% Ealma:ia l!a a?utat pe 5ill "!-i #ngri?ea"c rana+
ar L.ra -i Roger n!aveau ochi pentru a"ta+
F N!ai murit% a -optit el+ Cum de!ai venit aici dac e-ti #nc #n via,A
@i unde!i PanA
F 2% Roger% a tre(uit "!l la" pe mal D e cel mai ru lucru pe care a
tre(uit "!l 3ac vreodat% m!a durut a-a de tare D -tii cum doare D% -i el
"ttea acolo -i "e uita% o3% m!am "im,it ca o criminal% Roger+ ar tre(uia "!
o 3ac% alt3el n!a- 3i putut a?unge aiciH
F Toat vremea de c4nd am murit mi!am #nchipuit c vor(e"c cu tine+
oream " putem vor(i% doream at4t de tareC oream " pot pleca de aici%
eu -i to,i ceilal,i mor,i% pen9 c "ta!i un loc cumplit% L.ra% nu mai e nici o
nde?de% nu mai e nici o "chim(are c4nd e-ti mort% -i che"tiile alea ca
p"rileC @tii ce 3acA A-teapt p4n c4nd #ncerci " te odihne-ti D
niciodat nu dormi de!adevrat% e doar un "oi de picoteal D% vin tiptil
l4ng tine -i!,i -opte"c toate lucrurile rele pe care le!ai 3cut pe c4nd triai%
ca " nu le po,i uita+ @tiu de"pre tine cele mai ur4te lucruri+ @tiu cum " te
3ac " te "im,i groaznic doar g4ndindu!te la toate lucrurile pro"te-ti -i
crude din trecut+ @i toate g4ndurile lacome -i rutcioa"e pe care le!ai
avutC Ele le cuno"c pe toate% te 3ac " te ru-inezi% "!,i 3ie "c4r( de tineC
a9 nu po,i "cpa de ele+
F Ei (ine% a"cult aici% a zi" 3ata+
Co(or4ndu!-i vocea -i apropiindu!"e de duhul cel mititel% #ntocmai ca
atunci c4nd puneau la cale drcovenii% la Colegiul Bordan% a #nceput6
F Pro(a(il c n!ai a3lat% da9 vr?itoarele D ,i!o aminte-ti pe Eera3ina
Pe::ala D au o preve"tire de"pre mine+ Ele n!au ha(ar c eu -tiu% nimeni n!
are ha(ar+ a9 c4nd am 3o"t la Trolle"und% iar /arder Coram% gitanul% m!a
245
du" la con"ulul vr?itoarelor% octorul Lan"eliu"% el m!a pu" cumva la
#ncercare+ A zi" c tre9 " ie" -i " aleg o anume creang de pin!de!nor
dintre toate lelalte% ca " art c pot cu adevrat " cite"c aletiometrul+ Ei
(ine% am 3cut!o% apoi am intrat iute #napoi% c era 3rig% -i n!am avut nevoie
dec4t de!o "ecund% 3u"e"e u-or+ Con"ulul vor(ea cu /arder Coram -i nu
-tiau c!i aud+ El zicea c vr?itoarele au 3cut acea preve"tire de"pre mine%
c o " #ntreprind ceva mre,% #n"emnat% -i o " 3ie #n alt lumeC Numa9 c
n!am vor(it niciodat de"pre a"ta -i aproape c!am -i uitat% c "e petreceau
at4tea altele+ A-a c mi!a z(urat cumva din minte+ N!am vor(it de"pre a"ta
nici mcar cu Pan% care pro(a(il c ar 3i r4" de mine+
L.ra a continuat6
F a9 apoi doamna Coulter a pu" la(a pe mine -i m!a ,inut #ntr!un "oi
de adormire+ @i vi"am% -i am vi"at a"ta% -i te!am vi"at pe tine+ @i mi!am
amintit de mama de pe (arca gitanilor% Ma Co"ta D mai ,ii minteA D% #n
(arca lor ne!am "uit% la Bericho% cu Eimon -i Lugh% iar eiC
F aH @i aproape c!am a?un" cu ea la A(ingdonH Ula a 3o"t cel mai
grozav lucru pe care l!am 3cut vreodat% L.raH N!am "!l uit niciodat%
chiar dac9 o " zac aicea mort o mie de ani+
F 0ine% da9 a"cultH C4nd am 3ugit prima oar de la doamna Coulter%
a-a% am dat iar-i pe"te gitani% care au avut gri? de mine -iC 2% Roger% am
a3lat a-a de multe% nici n!o "!,i vin " crezi D dar "ta!i lucrul important6
Ma Co"ta mi!a zi" c am #n "u3let ulei de vr?itoare% a zi" c gitanii!"
oamenii apei% da9 eu #" o per"oan a 3ocului+ @i g4nde"c c a"ta #n"eamn
c% #ntr!un 3el% m pregtea pentru preve"tirea vr?itoarelor+ @tiu c am ceva
important de 3cut% iar octorul Lan"eliu"% con"ulul% a "pu" c e hotr4tor
" nu a3lu care mi!e "oarta p4n ce nu "e #mpline-te+ Gezi tuA% nu tre(uie
niciodat " #ntre( de"pre a"taC A-a c n!am #ntre(at+ Nici nu m!am
g4ndit ce ar putea " 3ie+ Nici mcar aletiometrul nu l!am #ntre(at+ a9
acuma cred c -tiu+ Iar 3aptul c te!am g"it e un "oi de dovad+ Ce tre(uie
" 3ac% Roger% e c tre9 "!a?ut toate duhurile " plece pe veci de pe tr4mul
mor,ilor+ Eu -i 5ill D tre9 " v "cpm pe to,iH " "igur c!i a"taH @i
datorit Lordului A"riel% datorit a ceva ce!a zi" tataCMoartea o s
moar% a zi"+ a9 nu -tiu ce!o " "e #nt4mple+ nc nu tre(uie " le "pui
celorlal,i% ?urH eh% poate c n!o " pute,i dinui acolo% "u"% #n"C
El voia cu di"perare "!i "pun ceva% a-a c L.ra "!a oprit+
F Tocmai de"pre a"ta voiam "!,i vor(e"cH Le!am zi" tuturor celorlal,i
mor,i% le!am zi" c o " viiH A-a cum ai venit -i!ai "alvat copiii din
0olvangarH 84ndeam io% dac lucrul "ta "e poate 3ace% api L.ra o "!l
246
3ac+ Uilal,i trgeau nde?de " 3ie adevrat% voiau " m cread% da9 nu m!
au crezut de!a (inelea% -tiam eu+ Mai #nt4i c orice pu-ti care a?unge aici%
oricare% zice la #nceput6 (ag m4na!n 3oc c tati o " vin " m ia de aicea%
ori6 (ag m4na!n 3oc c mami% de cum a3l c!" aicea% o " m duc #napoi
aca"+ ac nu!i tata ori mama% #" prietenii lor% ori (unicu9% da9 cineva o "
vin "!i "cape+ n" nimeni n!o 3ace+ A-a c nimeni de!aici nu m!a crezut
c4nd le!am zi" c!o " vii+ Numa9 c io am avut dreptateH
F Mda% a admi" L.ra% da9 n!a- 3i putut "!o 3ac 3r 5ill+ Ula de colo!i
5ill% -i ia!" Cavalerul Tial." -i Lad. Ealma:ia+ Am at4tea "!,i pove"te"c%
RogerC
F Cine!i 5illA e unde vineA
L.ra "!a apucat "!i e1plice% 3r "!-i dea "eama c vocea i "!a
"chim(at% c -i!a #ndreptat "patele -i c p4n -i ochii #i luceau alt3el c4nd
"punea pove"tea #nt4lnirii ei cu 5ill -i lupta pentru pumnalul dia3an+ Cum
ar 3i putut " -tieA n" Roger a o("ervat% cu acea pizm tri"t -i nero"tit a
mor,ilor care nu mai au nici o -an"+
ntre timp% 5ill -i gallivie"pienii "e a3lau ceva mai departe% ti3"uind
lini-ti,i+
F Ce ave,i de g4nd " 3ace,i% tu -i 3ataA a #ntre(at Tial."+
F E de"chidem acea"t lume -i " le dm drumul duhurilor+ Pentru
a"ta am primit pumnalul+
Nu mai vzu"e niciodat o a"emenea uluial pe ni-te chipuri% mai ale"
pe ale per"oanelor de a cror prere #i p"a+ Cci a?un"e"e " ai( mare
re"pect 3a, de cei doi+ Ei au rma" tcu,i c4teva clipe% apoi Tial." a
iz(ucnit6
F A"ta o " de"3ac totulH E cea mai mare lovitur pe care ai putea " o
daiH up a"ta% Autoritatea o " 3ie neputincioa"H
F Cum " 3i (nuit a-a cevaA a comentat Lad. Ealma:ia+ 2 " le pice
#n cap din "eninH
F Ei dup aceeaA l!a #ntre(at Tial." pe 5ill+
F up aceea% ceA Pi% cred c va tre(ui " ie-im noi #n-ine -i " ne
g"im daimonii+ Nu v mai g4ndi,i la du& aceea. E de"tul " ne g4ndim la
acum. nc nu le!am "pu" nimic duhurilor% #n caz cC #n caz c nu merge+
A-a c nu pomeni,i nici voi nimic+ Am de g4nd " caut imediat o lume pe
care "!o pot de"chide% dar harpiile alea "tau cu ochii pe noi+ A-a c% dac
vre,i " da,i o m4n de a?utor% pute,i " v apuca,i " le atrage,i aten,ia #n
alt parte% #n vreme ce eu trec la trea(+
e #ndat gallivie"pienii -i!a #m(oldit li(elulele #n #ntunecimea de "u"%
24"
unde harpiile roiau ca mu-tele de (legar+ 5ill "!a uitat cum in"ectele cele
mari le atacau 3r team% ca -i cum harpiile ar 3i 3o"t chiar mu-te -i le!ar 3i
putut prinde #ntre 3lci+ E!a g4ndit c4t de mult o " le plac in"ectelor
"trlucitoare c4nd or " a?ung "u( cerul li(er -i or " poat z(ura iar pe"te
apa luminoa"+
Apoi a prin" pumnalul+ ar pe dat i!au venit #n minte vor(ele pe care i
le azv4rli"er harpiile D (at?ocuri de"pre mama lui D -i "!a oprit+ A l"at ?o"
pumnalul% #ncerc4nd "!-i limpezea"c mintea+
A #ncercat iar-i% cu acela-i rezultat+ Le putea auzi z(ier4nd de "u"% #n
ciuda gallivie"pienilor 3ioro-i7 erau at4t de multe% #nc4t cei doi z(urtori nu
puteau 3ace "inguri mare lucru ca " le oprea"c+
Ei (ine% a"ta era% -i n!avea " devin mai u-or+ 5ill -i!a l"at mintea "
"e de"tind -i "!a deta-at de realitate7 pur -i "implu -edea acolo% ,in4nd u-or
pumnalul% p4n ce a 3o"t gata din nou+
e data a"ta pumnalul a tiat #n aer D -i a dat de piatr+ e"chi"e"e o
3erea"tr care ddea #n "u(teranele altei lumi+ A #nchi"!o -i a #ncercat din
nou+
@i "!a #nt4mplat acela-i lucru% cu toate c -tia c e alt lume+ I "e
#nt4mpla"e ade"ea " de"chid 3ere"tre -i " "e trezea"c dea"upra "olului
unei lumi% a-a c n!ar 3i tre(uit " 3ie "urprin" dac a?ungea -i "u( pm4nt%
#n" acum era ceva tul(urtor+
ata urmtoare a pipit cu gri?% a-a cum #nv,a"e% l"4nd v4r3ul "
caute rezonan,a care "emnala o lume #n care "olul era a-ezat la acela-i
nivel+ ar nu g"ea "enza,ia% oriunde ar 3i #ncercat+ Nu g"ea nici o lume #n
care " poat 3ace o de"chiztur6 pe"te tot ddea doar de piatr tare+
L.ra a "im,it c ceva nu!i #n ordine% a-a c a "rit #n picioare%
#ntrerup4nd di"cu,ia de tain cu duhul lui Roger -i apropiindu!"e iute de
5ill+
F Ce "!a!nt4mplatA i!a zi" #nceti-or+
0iatul i!a e1plicat% adug4nd6
F Ga tre(ui " mergem altundeva ca " pot a3la o lume pe care "!o pot
de"chide+ Iar harpiile alea n!or " ne la"e+ Le!ai "pu" duhurilor ce plnuimA
F Nu+ oar lui Roger% -i l!am rugat " nu "u3le o vor(+ 2 " 3ac tot
ce!i zic eu+ Gai% 5ill% mi!e 3ric% mi!e a-a de 3ricH E!ar putea " nu mai
"cpm de!aici+ ac rm4nem #n,epeni,i aici pe veciA
F Pumnalul poate tia piatra+ ac tre(uie% o " "pm un tunel+ 2 "
ne ia mult timp7 eu trag nde?de c n!o " 3ie nevoie% dar am putea+ Nu!,i
3ace gri?i+
24'
F a+ Ai dreptate+ /ire-te c!am puteaC
ar #-i zicea c 5ill arat (olnav% cu 3a,a "upt de durere -i cearcne
mari #n ?urul ochilor% cu m4na care #i tremur -i degetele ce!i "4ngereaz
iar7 arta la 3el de "u3erind pe c4t "e "im,ea -i ea+ Nu mai puteau rezi"ta
mult 3r daimonii lor+ @i!a "im,it propriul duh tremur4nd #n ea% -i atunci
-i!a cuprin" "tr4n" trupul cu (ra,ele% topindu!"e de dorul lui Pan+
ntre timp #n"% duhurile "e #nghe"uiau mai aproape% "rcu,ele% -i mai
ale" copiii nu "e puteau ,ine departe de L.ra+
F Te rog% a ro"tit o 3eti,% " nu ne ui,i c4nd pleci #napoi% (ineA
F Nu% niciodat% a zi" L.ra+
F 2 " le "pui de"pre noiA
F Bur+ Care ,i!e numeleA
ar (iata 3eti, era "tingherit -i ru-inat6 uita"e+ E!a #ntor" #ntr!o parte%
a"cunz4ndu!-i chipul% iar un (iat a e1plicat6
F Cred c!i mai (ine " ui,i+ Eu l!am uitat pe al meu+ Unii nu!" aici de
mult% -i #nc -tiu cine "unt+ Al,i copii "unt de mii de ani+ Nu!" mai mari
dec4t noi% -i au uitat o grmad de lucruri+ n a3ar de lumina "oarelui+
Nimeni nu uit a"ta+ @i de v4nt+
F aa% a zi" altcineva% pove"te-te!ne de"pre toate a"teaH
@i din ce #n ce mai mul,i #i cereau L.rei " le vor(ea"c de"pre lucrurile
pe care -i le aminteau% "oarele -i v4ntul -i cerul% ca -i de"pre cele pe care le
uita"er% cum ar 3i ?oaca+ Ea "!a #ntor" ctre (iat -i i!a -optit6
F Ce!ar tre(ui " 3ac% 5illA
F Pove"te-te!le+
F Mi!e 3ric+ up ce "!a #nt4mplat acolo D harpiileC
F Epune!le adevrul+ 2 " ,inem harpiile departe+
Ea l!a privit cu #ndoial+ e 3apt% #i era ru din cauza nelini-tii+ E!a
r"ucit #napoi ctre duhuri% care "e #m(ulzeau "pre 3at+
F Te rog% -opteau ele+ Tocmai ai venit din lume+ Epune!ne% "pune!neH
Gor(e-te!ne de"pre lumeH
Nu prea departe era un copac D doar un trunchi mort% cu crengile al(e
ca oa"ele #nl,ate #n aerul cenu-iu -i tio" D -i pentru c "e "im,ea "l(it%
pentru c nu credea c ar putea merge -i vor(i #n acela-i timp% L.ra "!a
#ndreptat #ntr!acolo% " "e a-eze+ Mul,imea de duhuri "e #nghiontea -i "e
ddea deoparte ca "!i 3ac loc+
Pe c4nd a?ungeau aproape de trunchi% Tial." a aterizat pe m4na lui 5ill
-i i!a 3cut "emn "!-i plece capul ca "!l aud+
F Ee #ntorc harpiile% a zi" el #ncet+ in ce #n ce mai multe+ E ai
24)
pumnalul pregtit+ oamna -i cu mine o " le mai ,inem la di"tan, o
vreme% dar poate c va tre(ui " lup,i+
Av4nd gri? " nu o nelini-tea"c pe L.ra% 5ill a de"prin" pumnalul din
punctele #n care era 3i1at #n teac -i -i!a ,inut m4na aproape de el+ Tial." a
pornit din nou #n z(or% iar L.ra a a?un" la copac -i "!a a-ezat pe una dintre
rdcinile groa"e+
At4tea "iluete moarte "!au adunat ciorchine #n ?ur% #nghe"uindu!"e pline
de "peran,% cu ochii larg de"chi-i% #nc4t 5ill a tre(uit " le cear " "e dea
#napoi% l"4nd un loc li(er+ n" lui Roger i!a #ngduit " "tea aproape7
ace"ta "e uita ,int la L.ra% ca 3ermecat+
@i L.ra a #nceput " vor(ea"c de"pre lumea pe care o cuno-tea+
Le!a pove"tit cum ea -i Roger "!au c,rat pe acoperi-ul Colegiului
Bordan -i au g"it cioara cu piciorul rupt% cum au #ngri?it!o p4n ce a putut
" z(oare din nou7 cum au cercetat (eciurile cu vinuri% toate npdite de
pra3 -i p4nze de pian?en% -i au (ut ni-te vin al( dulce% din In"ulele
Canare% ori poate c o 3i 3o"t To:a.% ha(ar n!avea% -i cum "!au #m(tat+ Iar
duhul lui Roger a"culta% m4ndru -i di"perat totodat% d4nd din cap -i
-optind6 Ma% daH Chiar a-a a 3o"t% e adevrat% pe (uneHN
Apoi le!a pove"tit amnun,it marea (tlie dintre or-enii din 213ord -i
crmidari+
Mai #nt4i a de"cri" Lutria% av4nd gri? " "pun tot ce!-i amintea%
gropile de "plare largi% de culoare portocalie% draglina% cuptoarele ca ni-te
"tupi mari din crmizi+ Le!a vor(it de"pre "lciile de pe malul r4ului% cu
3runzele lor argintii pe dede"u(t7 le!a "pu" cum% atunci c4nd "oarele
"trlucea mai mult de dou zile la r4nd% lutul #ncepea " "e contureze #n
plci mari -i 3rumoa"e% cu crpturi ad4nci #ntre ele% -i cum te "im,i c4nd #,i
"trecori degetele #n crpturi -i ridici #ncet o plac de lut u"cat% #ncerc4nd
" n!o rupiC pe do" era #nc umed% numai (un " arunci cu ea #n vreun
ne"u3erit+
@i a de"cri" miro"urile de acolo6 3umul cuptoarelor% izul de 3runze
putrede -i mucegai al r4ului c4nd v4ntul (tea din"pre "ud!ve"t% miro"ul
cald al carto3ilor cop,i pe care #i m4ncau crmidarii7 -i zumzetul apei ce
aluneca iute pe"te ecluze% curg4nd #n gropile de "plare7 -i "unetul ca de
"or(itur lent -i groa" c4nd #ncercai " ridici piciorul de pe pm4nt7 -i
pleo"citul greoi al palelor de la "tvilar #n apa #ngro-at de lut+
n vreme ce vor(ea% pomenind de"pre toate "im,urile% duhurile "e
#ngrmdeau mai aproape% hrnindu!"e cu vor(ele ei% amintindu!-i de
vremea c4nd aveau carne -i piele -i nervi -i "im,uri% -i ar 3i vrut ca 3ata "
25,
nu "e mai oprea"c niciodat din pove"tit+
Apoi le!a e1plicat c #ntotdeauna copiii crmidarilor "e rz(oi"er cu
or-enii% dar erau greoi -i #nce,i la minte% cu lut #n creier% pe l4ng ei copiii
or-enilor 3iind i"te,i -i iu,i ca vr(iile7 -i cum% #ntr!o (un zi% to,i copiii
or-enilor au trecut pe"te deo"e(irile dintre ei -i au chi(zuit -i au plnuit -i
au atacat Lutria din trei pr,i% i!au #ncol,it pe copiii crmidarilor pe malul
r4ului% au aruncat unii #n al,ii pumni #ntregi de lut greu -i lipicio"% le!au
atacat ca"telul de pm4nt -i l!au dr4mat% pre3c4nd #ntriturile #n
proiectile% p4n ce aerul -i pm4ntul -i apa "!au ame"tecat complet% -i to,i
copiii artau la "34r-it identic% #nnoroi,i din tlpi p4n!n cre-tet D -i nici
unul dintre ei nu "e di"tra"e vreodat mai (ine+
C4nd a i"prvit% "!a uitat la 5ill% "leit de puteri+ Apoi a avut un -oc+
Pe l4ng duhurile din ?ur care tceau% pe l4ng tovar-ii ei apropia,i -i
vii% mai erau ni-te a"culttori+ Crengile copacului erau #n,e"ate de acele
3orme de p"ri #ntunecate% chipurile lor de 3emei privind #n ?o" la ea%
"erioa"e -i vr?ite+
E!a ridicat (ru"c% "periat% dar ele nu "!au clintit+
F Goi% a zi" L.ra cu di"perare% v!a,i repezit la mine atunci c4nd am
#ncercat " v "pun ceva+ Ce v opre-te acumA Lai% "34-ia,i!m cu ghearele
-i pre3ace,i!m #n duhH
F A"ta!i cel mai mrunt lucru pe care l!am putea 3ace% a zi" harpia din
mi?locul "tolului% care era chiar /r!nume+ A"cult la mine+ Acum mii de
ani% c4nd au co(or4t aici primele duhuri% Autoritatea ne!a dat puterea "
vedem ce!i mai ru #n 3iecare% -i de atunci #ncoace ne!am hrnit cu ce!i mai
ru% p4n ce "4ngele ni "!a #nveninat% iar inimile ni "!au #mpietrit+ Totu-i%
era tot ce aveam ca hran+ N!aveam altceva+ Iar acum a3lm c plnuie-ti
" de"chizi o cale ctre lumea de "u" -i " cluze-ti toate duhurile #ntr!
acoloC
Gocea ei a"pr a 3o"t acoperit de un milion de -oapte% cci 3iecare duh
care a auzit ve"tea a gl"uit ceva% plin de (ucurie -i de nde?de7 dar toate
harpiile "!au pornit " ,ipe -i " (at din aripi% p4n ce duhurile au amu,it
iar-i+
F a% a z(ierat /r!nume% " le cluze-ti a3arH Ce!o " 3acem noiA
Pi% #,i zic eu ce!o " 3acem6 de!acum #ncolo n!o " ne mai #n3r4nm deloc+
Rnim -i "purcm -i "34-iem -i "34rtecm orice duh care vine% -i le 3acem
" #nne(unea"c de at4ta 3ric% remu-cri -i ur 3a, de "ine+ Aici e un
pu"tiu acum7 o " 3acem " 3ie un iadH
Toate harpiile au ,ipat% rican4nd% iar multe dintre ele -i!au luat z(orul
251
din copac -i "!au repezit la duhuri% care au pornit " "e #mpr-tie% #ngrozite+
L.ra "!a #ncle-tat de (ra,ul lui 5ill -i i!a zi"6
F Acum au dat totul pe 3a,% o3% iar dac n!o " iz(utim% or " ne
ura"c% or " cread c i!am trdatH Am 3cut " 3ie mai ru% nu mai (ineH
F Lini-te-te!te% a zi" Tial."+ Nu!,i pierde nde?dea+ Cheam!le #napoi
-i 3!le " a"culte ce avem de "pu"+
A-a c 5ill le!a "trigat6
F ntoarce,i!vH ntoarce,i!v cu toateH Geni,i -i a"culta,iH
Una c4te una% cu chipurile ner(dtoare -i 3lm4nde -i incitate de po3ta
de "u3erin,% harpiile au z(urat #napoi ctre copac+ uhurile "!au #ntor" -i
ele+ Cavalerul -i!a l"at li(elula #n gri?a Ealma:iei% iar "ilueta lui micu, -i
#ncordat% cu ve-mintele verzi -i prul negru% a "rit pe o piatr% unde #l
puteau vedea cu to,ii+
F Larpiilor% v putem o3eri ceva mai (un dec4t a"ta% a #nceput
cavalerul+ R"punde,i cin"tit la #ntre(rile mele% -i a"culta,i ce zic% apoi
cumpni,i+ C4nd L.ra a vor(it cu voi #n a3ara zidului v!a,i repezit la ea+ e
ceA
F MinciuniH au "trigat harpiile #n cor+ Minciuni -i n"cociriH
F Totu-i% acum% c4nd a vor(it% a,i a"cultat toate -i a,i rma" tcute -i
nemi-cate+ Iar-i v #ntre(6 de ceA
F Pentru c era adevrat% a zi" /r!nume+ Pentru c "punea adevrul+
Pentru c era ceva hrnitor+ Pentru c ne #nde"tula+ Pentru c nu ne puteam
a(,ine+ Pentru c era adevrat+ Pentru c ha(ar n!aveam c e1i"t altceva
dec4t rutatea+ Pentru c ne!a adu" ve-ti de"pre lume -i "oare -i v4nt -i
ploaie+ Pentru c era adevrat+
F Atunci% a continuat Tial."% hai " 3acem un t4rg+ n loc " vede,i
numai rutatea% cruzimea -i lcomia duhurilor care co(oar aici% de acum
#ncolo o " ave,i dreptul "!i cere,i 3iecrui duh " v "pun pove"tea vie,ii
lui+ Ga tre(ui " "pun adevrul de"pre ceea ce a vzut -i atin" -i auzit -i
iu(it -i cuno"cut #n lume+ /iecare duh are o pove"te7 3iecare nou!venit o "
"pun de"pre lume numai lucruri adevrate+ @i o " ave,i dreptul " le
a"culta,i% iar duhurile vor avea o(liga,ia " vi le "pun+
L.ra "!a minunat de tupeul micu,ei i"coade+ Cum #ndrznea " le
vor(ea"c ace"tor 3pturi ca -i cum i!ar 3i "tat #n putere " le o3ere drepturiA
2ricare dintre ele ar 3i putut #n orice clip "!l #nha,e% "!l "34rtece cu
ghearele "au "!l duc "u" de tot -i "!l zv4rle pe pm4nt% " "e 3ac (uc,i!
(uc,ele+ @i uite la Tial." cum "t acolo% m4ndru -i ne#n3ricat% 3c4nd un
t4rg cu eleH Iar ele a"cultau% -i "e "3tuiau cu voci "czute% cu chipurile
252
#ntoar"e una "pre alta+
Toate duhurile priveau% temtoare -i tcute+
Apoi /r!nume "!a #ntor" ctre adunare6
F Nu!i de"tul+ Grem mai mult dec4t at4t+ n vechiul "i"tem aveam o
"arcin+ Aveam o pozi,ie -i o #ndatorire% #ndeplineam cu "4rg poruncile
Autorit,ii -i pentru a"ta eram onorate+ Ne urau -i "e temeau de noi% dar
eram -i re"pectate+ Ce!o " "e aleag acum de onoarea noa"trA e ce ar
tre(ui ca duhurile " ne mai (age #n "eam% dac pot pur -i "implu "
a?ung iar #n lumeA Avem m4ndria noa"tr% -i nu vrem " l"m ca a"ta "
"e piard+ Grem o pozi,ie onora(ilH Avem nevoie de o #ndatorire% de o
"arcin de #ndeplinit care " ne aduc re"pectul meritatH
E!au 3oit pe crengi% (odognind -i "cutur4ndu!-i aripile+ ar dup o
clip Ealma:ia a "rit pe piatr% alturi de cavaler% -i le!a "trigat6
F Ave,i #ntru totul dreptate+ /iecare tre(uie " ai( o r"pundere
important% care "!i aduc onoruri -i de care " 3ie m4ndru+ A-adar% iat
"arcina voa"tr% -i " -ti,i c numai voi o pute,i #ndeplini% cci voi "unte,i
cele care pzi,i -i v #ngri?i,i de ace"t loc+ Earcina voa"tr va 3i " #ndruma,i
duhurile de la locul de de(arcare% pe malul lacului% pe"te tot tr4mul
mor,ilor% p4n la noua de"chiztur ctre lume+ n "chim(% ele vor tre(ui "
v "pun pove-tile lor% ca plat dreapt pentru cluzire+ Gi "e pare corectA
/r!nume "!a uitat la "uratele "ale% care au dat din cap+ Ea a zi"6
F ar vom avea dreptul " re3uzm "!i cluzim dac mint ori
tinuie"c ceva% ori dac n!au nimic " ne "pun+ ac trie"c #n lume% ar
tre(ui " vad -i " ating -i " aud -i " iu(ea"c -i " #nve,e ni-te lucruri+
2 " 3acem e1cep,ie cu pruncii care n!au avut vreme " a3le% dar% #n re"t%
dac vin aici 3r " aduc nimic% n!o "!i conducem "pre ie-ire+
F E drept% a conchi" Ealma:ia% iar ceilal,i cltori au #ncuviin,at de
#ndat+
@i a"t3el au czut la #n,elegere+ Iar #n "chim(ul pove-tii L.rei% cea pe
care o auzi"er de?a% harpiile "!au o3erit "!i duc pe cltori -i pumnalul
lor #ntr!o zon a tr4mului mor,ilor #n care lumea de "u" era mai aproape+
Urmau " "tr(at cale lung p4n acolo% prin tuneluri -i pe-teri% dar
harpiile aveau " le 3ie cluze credincioa"e% -i toate duhurile puteau "!i
urmeze+
ar #nainte " purcead% o voce a "trigat% at4t de tare c4t putea r"una o
-oapt+ Era duhul unui (r(at "u(,iratic% cu chipul m4nio"% ptima-6
F @i ce!o " "e #nt4mpleA ac pr"im tr4mul mor,ilor o " trim
iarA 2ri o " ne topim% a-a ca daimonii no-triA /ra,ilor% "urorilor% n!ar
253
tre(ui "!i urmm pe ace-ti copii p4n c4nd nu a3lm ce "e va #nt4mpla cu
noi dup aceeaH
Al,ii i!au "u",inut ideea+
F a% "pune,i!ne unde mergemH Epune,i!ne la ce " ne a-teptmH Nu
mergem dec4t dac -tim ce va 3i cu noiH
L.ra% di"perat% "!a r"ucit ctre 5ill% dar el i!a -optit6
F Epune!le adevrul+ ntrea( aletiometrul -i e1plic!le ce!,i zice+
F Prea (ine% a #ncuviin,at ea+
A "co" in"trumentul aurit+ R"pun"ul a venit pe dat+ L.ra l!a a-ezat
deoparte -i "!a ridicat #n picioare6
F Iat ce o " "e #nt4mple% -i e adevrat% #ntru totul adevrat+ up ce
ve,i ie-i de aici% toate particulele din care "unte,i alctui,i "e vor de"prinde
una de alta -i vor pluti #n toate direc,iile% a-a cum a 3o"t cu daimonii vo-tri+
ac a,i vzut oameni murind% -ti,i cum e+ n" daimonii vo-tri nu!" acuma
pur -i "implu nimic% #" parte din toate+ To,i atomii care au 3o"t ei au ptrun"
#n aer% #n v4nt -i!n copaci% #n pm4nt -i!n toate vie,uitoarele+ N!or "
di"par niciodat+ Eunt o parte din toate+ @i #ntocmai a-a o " 3ie -i cu voi%
v ?ur cu m4na pe inim+ 2 " v topi,i% e drept% dar o " 3i,i a3ar% "u( cerul
li(er% iar-i parte din ceea ce e viu+
Nimeni n!a gl"uit+ Cei care vzu"er cum "e tope"c daimonii #-i
aminteau% iar cei care nu vzu"er #-i #nchipuiau% -i nimeni n!a ro"tit un
cuv4nt p4n c4nd #n 3a, a ie-it o t4nr+ Muri"e ca martir cu veacuri
#nainte+ E!a uitat #mpre?ur -i a zi"6
F C4nd eram vii ne!au "pu" c dup moarte o " a?ungem #n rai+
Eu",ineau c raiul e un loc plin de (ucurie -i de (inecuv4ntare% c ne vom
petrece ve-nicia #mpreun cu "3in,ii -i #ngerii% "lvindu!l pe Atotputernicul%
#n e1taz+ A"ta ne!au "pu"+ @i a"ta ne!a 3cut pe unii dintre noi " ne dm
via,a% iar pe al,ii " petreac ani #ntregi #n "ingurtate% rug4ndu!"e% #n vreme
ce toat (ucuria vie,ii "e iro"ea #n ?urul no"tru 3r "!o -tim+ Cci tr4mul
mor,ilor nu!i un loc al r"pl,ii ori al pedep"ei+ E un loc al nimicului+ Cel
(un vine aici deopotriv cu cel ru% -i cu to,ii ne t4r4m pe veci #n tene(rele
a"tea% 3r nde?de de eli(erare% ori (ucurie% ori "omn% ori odihn% ori pace+
ar acum copila a"ta a venit " ne o3ere o cale de ie-ire% iar eu o "!o
urmez+ Chiar dac a"ta #n"eamn uitarea% prieteni% o "!o #nt4mpin cu (ra,ele
de"chi"e% cci nu va 3i nimicul+ 2 " trim #ntr!o mie de 3ire de iar(% #ntr!
un milion de 3runze% o " cdem cu "tropii de ploaie -i o " "u3lm #n
adierea proa"pt% o " "clipim #n picurii de rou "u( "tele -i "u( lun%
acolo% a3ar% #n lumea real% care e"te adevratul no"tru cmin% cum a 3o"t
254
#ntotdeauna+ A-a c v #ndemn6 veni,i alturi de copil a3ar% ctre cerH
ar duhul ei a 3o"t #m(r4ncit #ntr!o parte de cel al unui (r(at care arta
a clugr6 "u(,ire% palid% cu ochii #ntuneca,i -i 3anatici+ @i!a 3cut cruce -i a
murmurat o rugciune% apoi a zi"6
F A"ta!i o ve"te amar% o glum tri"t -i crud+ Nu "unte,i #n "tare "
vede,i adevrulA A"ta nu!i o "impl copil+ E o trimi" a Necuratului
#n"u-iH Lumea #n care am trit a 3o"t o vale a "tricciunii -i a pl4ngerii+
Nimic de acolo nu ne putea mul,umi+ n" Atotputernicul ne!a druit pe
toat vecia locul "ta (inecuv4ntat% raiul "ta% care "u3letelor pierdute le
pare "um(ru -i pu"tiu% dar pe care ochii credin,ei #l vd a-a cum e"te% cu
pri"o" de lapte -i miere -i r"un4nd de dulcile c4ntri ale #ngerilor+ A"ta!i
Raiul adevratH Ce ne promite 3ata a"ta rea nu!" dec4t minciuni+ Grea " v
cluzea"c #n IadH Merge,i cu ea pe ri"cul vo"tru+ Tovar-ii mei -i cu
mine% care avem credin, curat% rm4nem aici% #n raiul no"tru
(inecuv4ntat% -i ne vom petrece ve-nicia #nl,4nd laude Atotputernicului%
care ne!a dat ?udecat ca " o"e(im neadevrul de adevr+
Iar-i -i!a 3cut cruce% apoi el -i tovar-ii "i "!au #ntor"% plini de groaz
-i "c4r(+
L.ra era uluit+ Ee #n-ela oareA /cea vreo gre-eal teri(ilA E!a uitat #n
?ur6 tene(re -i pu"tiu #n toate pr,ile+
ar "e mai #n-ela"e #nainte #n privin,a lucrurilor% de pild c4nd "!a
#ncrezut #n doamna Coulter datorit z4m(etului ei 3rumo" -i elegan,ei ei
par3umate+ E a-a de u-or " te #n-eli7 iar 3r daimonul ei care " o #ndrume
poate c gre-ea -i de data a"ta+
ar 5ill i!a "cuturat (ra,ul+ Apoi i!a prin" 3a,a #n m4ini -i a "tr4n"!o cu
a"prime+
F @tii c nu!i adevrat% a zi"% la 3el cum po,i "im,i a"ta+ Nu!l (ga #n
"eamH @i pot vedea cu to,ii c minte+ @i ei depind de noi+ Laide% "
pornimH
L.ra a #ncuviin,at+ Tre(uia " "e #ncread #n propriul in"tinct% #n ceea
ce!i "puneau "im,urile7 -tia c a"ta ar 3i 3cut Pan+
A-a c au purce" la drum% iar nenumrate milioane de duhuri au #nceput
"!i urmeze+ n "patele lor% prea departe ca "!i poat vedea copiii% al,i
locuitori ai tr4mului mor,ilor auzi"er ce "e petrece -i veneau " "e alture
uria-ului mar-+ Tial." -i Ealma:ia% z(ur4nd #napoi% au 3o"t cople-i,i de
(ucurie vz4nd acolo duhuri din neamul lor -i alte 3eluri de creaturi
con-tiente care 3u"e"er pedep"ite de Autoritate cu izgonirea -i moartea+
Printre ele "e a3lau 3pturi care nu artau deloc a oameni% 3pturi ca mule3a%
255
pe care Mar. Malone le!ar 3i recuno"cut imediat% dup cum -i duhuri chiar
mai ciudate+
ar 5ill -i L.ra n!aveau puterea " privea"c #napoi7 tot ce puteau 3ace
era " "e mi-te #n urma harpiilor -i " nd?duia"c+
F Aproape c am reu-it% 5illA a -optit 3ata+ E aproape gataA
El nu -tia prea (ine+ ar era a-a de "l(it -i "e "im,ea at4t de ru% #nc4t a
r"pun" mecanic6
F a% e aproape gata% aproape c am iz(utit+ 2 " ie-im #n cur4nd+
256
<)+!oamna 2oulter la Ceneva
Cum e mama% a-a e -i 3iica+
6ezechiel
oamna Coulter a a-teptat " "e la"e noaptea -i a(ia apoi "!a apropiat
de Colegiul Et Berome+ e cum "!a #ntunecat% a co(or4t nava inten,ional
prin vzduh -i "!a depla"at lent de!a lungul ,rmului lacului% cam la
#nl,imea copacilor+ Colegiul era un edi3iciu de o 3orm aparte printre
celelalte cldiri "trvechi din 8eneva7 #n cur4nd i!a vzut turla% golul
#ntunecat al peri"tilurilor% turnul ptrat #n care #-i avea locuin,a Pre-edintele
Cur,ii Con"i"toriale de i"ciplin+ eoarece 3u"e"e de?a la Colegiu de trei
ori% -tia c printre cre"tele -i 3rontoanele -i hornurile acoperi-ului "e pot
g"i o mul,ime de a"cunztori% chiar -i pentru un o(iect at4t de mare ca
nava inten,ional+
O(ur4nd #ncet pe"te ,igle% care luceau dup ploaia ce czu"e de cur4nd%
a diri?at aparatul ctre un cotlon a3lat #ntre un acoperi- a(rupt -i peretele
turnului+ Locul nu era vizi(il dec4t din"pre clopotni,a Capelei E3intei
Pocin,e% a3lat #n apropiere7 era un loc 3oarte potrivit+
A co(or4t cu delicate,e nava% l"4nd cele -a"e picioare "!-i g"ea"c
"ingure punctele de prindere -i "!-i regleze pozi,ia a"t3el #nc4t " ,in
ca(ina la orizontal+ ncepea " #ndrgea"c aparatul "ta6 i "e "upunea cu
iu,eala g4ndului -i era 3oarte "ilen,io"7 putea " co(oare dea"upra capului
cuiva at4t de mult c4t "!l ating% -i omul n!ar 3i -tiut c e acolo+ n ziua
care trecu"e de c4nd #l 3ura"e% doamna Coulter a?un"e"e " "tp4nea"c (ine
comenzile% dar #nc n!avea ha(ar de energia care #l alimenta% iar ace"ta era
"ingurul lucru care o #ngri?ora6 n!avea cum " -tie c4nd o " "e termine
com(u"ti(ilul "au (ateriile+
up ce "!a a"igurat c aparatul "!a "ta(ilizat -i c acoperi-ul e de"tul
de "olid ca "!l "uporte% -i!a "co" ca"ca -i a co(or4t+
aimonul "u ridica de?a una dintre ,iglele vechi -i grele+ I "!a alturat%
-i #mpreun au dat deoparte cur4nd vreo -a"e% apoi ea a rupt -ipcile pe care
3u"e"er prin"e% 3c4nd o gaur de"tul de mare c4t " poat intra+
F u!te -i arunc o privire% a -optit ea% -i daimonul "!a l"at " alunece
#nuntru% #n #ntuneric+ i auzea ghearele% pe c4nd um(la cu (gare de "eam
pe du-umeaua podului+ Apoi 3e,i-oara neagr (ordat cu auriu "!a artat #n
25"
de"chiztur+ Ea a priceput pe dat -i l!a urmat% a-tept4nd p4n ce vederea i
"!a adaptat la lumina "la(+ A de"lu-it treptat un pod lung% cu 3ormele
#ntunecate ale unor dulapuri% me"e% ra3turi de (i(liotec D mo(ilier de tot
3elul depozitat acolo+
Primul lucru pe care l!a 3cut a 3o"t " #mping un dulap #nalt #n dreptul
gurii pe unde intra"er+ Apoi a mer" #n v4r3ul picioarelor p4n la u-a a3lat
pe peretele din cellalt capt -i a #ncercat clan,a+ U-a era #ncuiat% de"igur%
dar doamna Coulter avea un ac de pr% iar #ncuietoarea era dintre cele
(anale+ up trei minute% #mpreun cu daimonul% "e a3la la captul unui
coridor lung% al crui luminator plin de pra3 dezvluia o "car #ngu"t ce
co(ora "pre alt coridor+
Cinci minute mai t4rziu de"chi"e"er o 3erea"tr a cmrii de l4ng
(uctria a3lat cu dou eta?e mai ?o" -i "reau pervazul ca " a?ung pe
alee+ Poarta Colegiului era chiar dup col, -i% a-a cum i!a "pu"
maimu,oiului auriu% era important " intre cum "e cuvenea% indi3erent cum
urmau " plece de acolo+
F Ia m4inile de pe mine% i!a zi" ea paznicului% lini-tit+ @i poart!te
politico"% alt3el o " pun " te (iciuia"c+ Epune!i Pre-edintelui c a "o"it
doamna Coulter -i c dore-te "!l vad de #ndat+
0r(atul "!a dat #napoi% iar daimonul lui #n 3orm de do(erman% cu
din,ii r4n?i,i ctre maimu,oiul auriu% care prea (l4nd% "!a chircit pe dat -i
-i!a tra" c4t mai mult ciotul de coad #ntre picioarele "tr4m(e+
Paznicul a r"ucit manivela unui tele3on -i% #n mai pu,in de un minut% un
preot t4nr% cu o(ra?ii proa"pe,i% "!a gr(it " intre #n camera de gard%
-terg4ndu!-i palmele de "utan% pentru cazul c doamna ar 3i vrut " dea
m4na cu el+ ar n!a vrut+
F Cine e-tiA a #ntre(at ea+
F /ratele Loui"% "!a prezentat (r(atul% lini-tindu!-i daimonul!iepure%
Pre-edintele Eecretariatului Cur,ii Con"i"toriale+ ac "unte,i at4t de
ama(ilC
F N!am venit aici " "tau la taclale cu un "cri(lu% l!a repezit ea+ u!
m la Printele MacPhail+ Chiar acumH
Nea?utorat% (r(atul "!a #nclinat -i a condu"!o "pre cldire+ n "patele ei%
paznicul a r"u3lat u-urat+
up ce a #ncercat #n dou!trei r4nduri " intre #n vor( cu ea% /ratele
Loui" "!a l"at pgu(a- -i a condu"!o #n tcere ctre odile Pre-edintelui% #n
turn+ Printele MacPhail #-i 3cea rugciunile% iar m4na (ietului /rate Loui"
25'
tremura de mama 3ocului pe c4nd ciocnea #n u-+ Au auzit un o3tat -i un
mormit% apoi pa-i grei au traver"at #ncperea+
2chii Pre-edintelui "!au c"cat larg c4nd a vzut cine era -i a z4m(it cu
cruzime+
F oamna CoulterH a zi"% #ntinz4ndu!i m4na+ Eunt tare (ucuro" " v
vd+ 0iroul meu e rece -i nu v putem o3eri mare lucru% dar intra,i% intra,iH
F 0un "eara% a "pu" ea% urm4ndu!l #n odaia cu pere,i din piatr
nedecora,i% l"4ndu!l " "e agite un pic pentru a!i o3eri un "caun+
Mul,ume"c7 a- vrea o can de chocolatl% i!a "pu" /ratelui Loui"% care
z(ovea #n prea?m+
oamna Coulter -tia c4t de in"ulttor era "!l trateze ca pe o "lug% dar
purtarea lui at4t de ne"u3erit o merita+ Pre-edintele a dat din cap% iar
/ratele Loui" a tre(uit " plece -i " "e ocupe de "arcina dat% "pre marea
lui nemul,umire+
F /ire-te% "unte,i are"tat% a zi" Pre-edintele% a-ez4ndu!"e pe un al
doilea "caun -i #nl,4nd 3itilul lmpii+
F 2% dar de ce "trica,i conver"a,ia noa"tr #nainte de a o #ncepeA a
ricanat doamna Coulter+ Am venit aici de (unvoie% de #ndat ce am iz(utit
" "cap din 3ortrea,a lui A"riel+ e 3apt% Printe Pre-edinte% am o mul,ime
de in3orma,ii de"pre 3or,ele lui -i de"pre copil+ Am venit " vi le
#mprt-e"c+
F Copila% atunci+ ncepe cu copilaH
F /iica mea are acum doi"prezece ani+ /oarte cur4nd "e va a3la #n
pragul adole"cen,ei% -i atunci va 3i prea t4rziu pentru oricare dintre noi "
#mpiedice cata"tro3a6 3irea ei -i ocazia #-i vor da m4na ca "c4nteia -i ia"ca+
at 3iind interven,ia dumneavoa"tr% ace"t lucru e"te acum mult mai
pro(a(il+ Pre"upun c "unte,i mul,umit+
F atoria dumneavoa"tr era " o aduce,i aici% #n gri?a noa"tr+ n
"chim(% a,i pre3erat " v piti,i #ntr!o grot din mun,i D cu toate c e un
mi"ter pentru mine cum a putut o 3emeie cu inteligen,a dumneavoa"tr "
trag nde?de c va rm4ne a"cun" pe veci+
F Pro(a(il c ave,i multe dileme% domnule Pre-edinte% #ncep4nd cu
rela,ia dintre o mam -i copilul "u+ac a,i crezut 3ie -i pentru o clip c o
"!mi la" 3ata #n gri?a D gri?aH D unor (r(a,i cu o("e"ia 3e(ril a
"e1ualit,ii% ma"culi cu unghiile murdare% care duhne"c a tran"pira,ie%
ma"culi ale cror #nchipuiri "c4r(avnice "!ar t4r# pe"te trupul ei ca
g4ndaciiC ac a,i crezut c o"!mi e1pun copila la a-a ceva% domnule
Pre-edinte% "unte,i mai pro"t dec4t m crede,i pe mine+
25)
nainte ca el " poat r"punde% "!a auzit un ciocnit #n u- -i a intrat
/ratele Loui"% aduc4nd dou pahare cu chocolatl pe o tav din lemn+ A pu"
tava pe ma" cu o#nclinare cri"pat -i i!a z4m(it Pre-edintelui% cu "peran,a
c i "e va #ngdui " rm4n+ ar Printele MacPhail a 3cut un "emn din
cap ctre u-% iar t4nrul a 3o"t nevoit " plece+
F A-adar% ce avea,i de g4nd " 3ace,iA a #ntre(at Pre-edintele+
F E o ,in #n "iguran, p4n c4nd ar 3i trecut prime?dia+
F @i de"pre ce prime?die ar 3i vor(aA a #ntre(at el% #ntinz4ndu!i unul
dintre pahare+
F 2% cred c -ti,i la ce m re3er+ Pe undeva tre(uie " e1i"te un
i"pititor% un -arpe% "!i zicem a-a% -i aveam datoria " o 3ere"c de acea
#nt4lnire+
F e?a e un (iat cu ea+
F E1act+ @i dac nu v!a,i 3i ame"tecat% am4ndoi ar 3i 3o"t "u( controlul
meu+ A-a cum "tau lucrurile acum% ar putea 3i oriunde+ 2ricum% nu la
Lordul A"riel+
F Nu m #ndoie"c c Lordul o "!i caute+ 0iatul are un pumnal cu
puteri e1traordinare+ Mcar pentru a"ta% -i tot merit " 3ie urmri,i+
F Mda% a admi" doamna Coulter+ Am reu-it " i!l rup% dar 5ill a
iz(utit "!l 3ac la loc+
Ea z4m(ea+ oar n!o 3i av4nd o prere chiar at4t de grozav de"pre
(iatul laA
F @tim% a zi" el laconic+
F Mi% " 3ieH a e1clamat ea+ /ra Pavel tre(uie " 3i devenit mai
"printen+ A-a cum #l -tiam eu% i!ar 3i tre(uit cel pu,in o lun ca " de"copere
toate a"tea+
A "or(it din chocolatl% o variant "u(,ire -i "la(+ E tipic pentru preo,ii
-tia plictico-i% -i!a zi" ea% "!-i e1tind a("tinen,a lor 3ari"eic a"upra
mu"a3irilor+
F Gor(i,i!mi de"pre Lordul A"riel% a zi" Pre-edintele+ Epune,i!mi totul+
oamna Coulter "!a l"at comod pe "ptarul "caunului -i a #nceput "!i
"pun D nu totul% dar el nici nu!-i #nchipui"e vreo clip a-a ceva+ I!a
pove"tit de"pre 3ortrea,% de"pre alia,i% de"pre #ngeri% de"pre mine -i
topitorii+
Printele MacPhail -edea complet nemi-cat% iar daimonul!-op4rl
a("or(ea -i memora 3iecare cuv4nt+
F @i cum a,i a?un" aiciA a #ntre(at apoi+
F Am 3urat un giropter+ I "!a terminat com(u"ti(ilul -i a tre(uit "!l
26,
pr"e"c pe c4mpuri% nu departe de aici+ Re"tul drumului l!am 3cut pe ?o"+
F Lordul A"riel #i caut de zor pe 3at -i pe (iatA
F /ire-te+
F Pre"upun c vrea pumnalul+ @tia,i c are un "upranumeA
Epurcciunile!de!"t4nc din nord #i "pun Mdi"trugtorul lui umnezeuN% a
continuat el% #n vreme ce traver"a odaia ctre 3erea"tr -i privea #n ?o"%
dincolo de colonade+ Epre a"ta nzuie-te A"riel% nu!i a-aA E di"trug
AutoritateaA Eunt unii care "u",in c umnezeu a murit de?a+ ar pro(a(il
c A"riel nu "e numr printre ei% de vreme ce nutre-te am(i,ia "!l ucid+
F Ei (ine% a zi" doamna Coulter% unde e"te umnezeu% dac e viuA @i
de ce taceA La #nceputuri% umnezeu "!a preum(lat prin grdin -i a vor(it
cu Adam -i cu Eva+ Apoi a #nceput " "e retrag7 numai Moi"e i!a auzit
gla"ul+ Mai t4rziu% #n vremea lui aniel% era #m(tr4nit D era MCel vechi de
zileN+ Mai e viu acum% la o v4r"t impo"i(il de imaginat% decrepit% incapa(il
" g4ndea"c ori " ac,ioneze ori " vor(ea"c% (a -i incapa(il " moar% o
epav putredA @i dac acea"ta o 3i "tarea lui% n!ar 3i oare lucrul cel mai
milo"tiv% adevrata dovad a drago"tei noa"tre de umnezeu% "!l cutm
-i "!i o3erim darul mor,iiA
oamna Coulter "im,ea o eu3orie calm #n vreme ce vor(ea+ Ee #ntre(a
dac va iz(uti " ia" vie de acolo7 dar oricum era #m(ttor "!i poat
vor(i a-a ace"tui om+
F @i Pra3ulA a #ntre(at el+ in "tr3undurile ereziei dumneavoa"tr% ce
crede,i de"pre Pra3A
F N!am nici o prere de"pre Pra3% a zi" ea+ Nu -tiu ce e"te+ Nimeni nu
-tie+
F n,eleg+ Ei (ine% o " #ncep prin a v reaminti c "unte,i #n "tare de
are"t+ Cred c a venit vremea " v g"im un loc unde " dormi,i+ 2 " 3i,i
#n largul dumneavoa"tr% nimeni nu v va 3ace ru D dar nu pute,i pleca+ @i
o " vor(im m4ine mai multe+
A "unat dintr!un clopo,el -i /ratele Loui" a intrat aproape imediat+
F Condu!o pe doamna Coulter la cea mai (un dintre camerele noa"tre
de oa"pe,i% i!a cerut Pre-edintele+ @i #ncui!o acolo+
Cea mai (un dintre camerele de oa"pe,i era "rccioa"% cu mo(ilier
mode"t% dar cel pu,in prea curat+ up ce u-a a 3o"t #ncuiat #n urma ei%
doamna Coulter a #nceput imediat " "e uite #n ?ur dup micro3oane6 a
de"coperit unul #n lampa "o3i"ticat -i altul "u( cadrul patului+ Le!a
deconectat pe am4ndou D dar apoi a avut o"urpriz cumplit+
261
e pe o comod a3lat #n do"ul u-ii o privea Lordul Ro:e+
Ea a ,ipat -i "!a "pri?init cu o m4n de perete% "!-i recapete echili(rul+
8allivie"pianul -edea cu picioarele #ncruci-ate% 3oarte dega?at% -i nici ea%
nici maimu,oiul auriu nu!l vzu"er p4n atunci+ up ce i "!au potolit
(u(uiturile inimii -i re"pira,ia i!a revenit la normal% i "!a adre"at6
F @i c4nd mi!a,i 3i 3cut cin"tea de a!mi da de -tire c "unte,i aici%
domnuleA nainte de a m dez(rca ori dup aceeaA
F nainte% a zi" el+ @i "pune,i!i daimonului " "e potolea"c% alt3el #l
"cot din lupt+
Col,ii maimu,oiului auriu erau r4n?i,i -i toat (lana i"e z(4rli"e+
/erocitatea e1pre"iei lui era "u3icient ca " determine orice per"oan
normal " "e trag #napoi% #n" Lordul Ro:e nu 3cea altceva dec4t "
z4m(ea"c+ Pintenii #i luceau #n lumina "la(+
F Tocmai am vor(it cu agentul meu din 3ortrea,a Lordului A"riel% a
continuat el+ Lordul A"riel #-i prezint complimentele -i v roag "!i
"pune,i -i lui% de #ndat ce a3la,i% care "unt inten,iile ace"tor oameni+
Ea a "im,it c i "e taie re"pira,ia% ca -i cum A"riel ar 3i zv4rlit!o cu
putere la pm4nt% #ntr!o tr4nt "erioa"+ 2chii i"!au dilatat -i "!a a-ezat
#nceti-or+
F A,i venit ca " m "piona,i "au " m a?uta,iA
F Am(ele% -i ave,i noroc c "unt aici+ e cum a,i "o"it% au pornit o
lucrare an(aric #n "u("ol+ Nu pricep ce e"te% dar o echip de "avan,i
lucreaz la ea chiar acum+ Ee pare c i!a,i galvanizat+
F Nu -tiu dac " m "imt 3latat "au " 3iu #ngri?orat+ e 3apt% m
"imt epuizat -i a- vrea " m culc+ ac "unte,i aici ca " m a?uta,i% pute,i
"ta de veghe+ @i #ncepe,i prin a v uita #n alt parte+
El "!a #ntor" -i a rma" cu 3a,a la perete c4t vreme doamna Coulter "!a
"plat #n ligheanul cio(it% "!a -ter" cu pro"opul "u(,ire% "!a dez(rcat -i "!a
(gat #n pat+ aimonul a mai patrulat o vreme prin odaie% cercet4nd
dulapul% ta(lourile% perdelele% priveli-tea peri"tilurilor #ntunecate de dincolo
de geam+ Lordul Ro:e nu l!a "cpat din ochi nici o clip+ n cele din urm%
maimu,oiul auriu i"!a alturat doamnei Coulter -i au adormit pe dat+
Lordul Ro:e nu!i "pu"e"e tot ce a3la"e de la Lordul A"riel+ Alia,ii% care
urmreau z(orul tuturor "oiurilor de vie,uitoare #n "pa,iul de dea"upra
hotarelor repu(licii% o("erva"er "pre apu" o anumit concentrare ce ar 3i
putut " 3ie #ngeri% dup cum ar 3i putut " 3ie cu totul altceva+ Trimi"e"er
patrule " cerceteze% dar tot nu a3la"er nimic6 orice o 3i 3o"t ceea ce "e a3la
262
acolo "e #nvlui"e la un moment dat #ntr!o cea, impo"i(il de "trpun"+
n" i"coada "!a g4ndit c e mai (ine " n!o tul(ure pe doamna Coulter
cu ve"tea a"ta7 era 3r4nt de o(o"eal+ La"!o " doarm% a hotr4t% -i "!a
depla"at #n lini-te prin #ncpere% a"cult4nd la u- ori privind a3ar% treaz%
vigilent+
La o or dup ce ea intra"e #n odaie% "!a auzit un zgomot #n(u-it de
partea cealalt a u-ii6 un "oi de zg4rietur -i o -oapt+ n aceea-i clip% o
lumin "la( "!a i,it pe "u( tocul u-ii+ Lordul Ro:e "!a gr(it "pre col,ul cel
mai #ndeprtat -i "!a a"cun" dup unul dintre picioarele "caunului pe care
doamna Coulter #-i arunca"e ve-mintele+
A trecut un minut% apoi cheia "!a r"ucit 3oarte lin #n (roa"c+ U-a "!a
crpat cam de un deget% nu mai mult% dup care lumina "!a "tin"+
Lordul Ro:e vedea de"tul de (ine #n lumina "la( ce ptrundea de a3ar
prin perdelele "u(,iri% #n" intru"ul a tre(uit " a-tepte ca ochii " i "e
adapteze la #ntuneric% #n cele din urm% u-a "!a de"chi" mai mult% 3oarte
lent% -i preotul cel t4nr% /ratele Loui"% a p-it #n odaie+
@i!a 3cut cruce -i "!a apropiat pe v4r3uri de pat+ Lordul Ro:e "!a
pregtit " "ar% dar preotul "!a mul,umit " a"culte r"u3larea regulat a
doamnei Coulter+ E!a uitat de aproape " vad dac e intr!adevr adormit%
apoi "!a #ntor" ctre noptier+
A acoperit cu m4na (ecul lanternei -i a aprin"!o% l"4nd " i "e "trecoare
printre degete doar o raz "u(,ire+ E!a uitat pe noptier apropiindu!"e at4t
de mult% #nc4t na"ul aproape c!i atingea t(lia% dar% oricare o 3i 3o"t lucrul
pe care #l cuta% nu l!a a3lat+ nainte de a "e (ga #n pat% doamna Coulter
pu"e"e acolo c4teva o(iecte6 dou!trei monede% un inel% cea"ul de m4n7 dar
pe /ratele Loui" nu!l intere"au ace"tea+
E!a #ntor" "pre ea% -i atunci a vzut ceea ce cuta -i a "co" un mic
-uierat+ Lordul Ro:e #i de"lu-ea tul(urarea6 ,inta cutrilor lui "e dovedea a
3i medalionul de pe lan,ul de aur de la g4tul doamnei Coulter+
Lordul Ro:e a pornit #n lini-te% de!a lungul plintei% ctre u-+
Preotul -i!a 3cut din nou cruce% cci tre(uia "!o ating+ Iin4ndu!-i
r"u3larea% "!a aplecat pe"te pat D -i maimu,oiul auriu "!a mi-cat+
T4nrul a #ncremenit% cu m4inile #ntin"e+ aimonul!iepure #i tremura la
picioare% cu totul ne3olo"itor7 ar 3i putut "!i ,in de -a"e (ietului om% -i!a
zi" Lordul Ro:e+ Maimu,oiul "!a r"ucit #n "omn% apoi a rma" iar-i
nemi-cat+
up un minut #n care #n,epeni"e ca o "tatuie% /ratele Loui" -i!a co(or4t
m4inile tremurtoare "pre g4tul doamnei Coulter+ A (4?(4it at4t de mult% c
263
Lordul Ro:e "!a g4ndit c or " "e ivea"c zorii p4n " de"3ac
#nchiztoarea% dar #n cele din urm a de"prin" u-urel medalionul -i "!a
ridicat+
Iute -i "ilen,io" ca un -oarece% Lordul Ro:e a ie-it #nainte ca preotul "
"e #ntoarc "pre u-+ A a-teptat pe coridorul #ntuneco"% iar dup ce t4nrul a
p-it tiptil pe culoar -i a r"ucit cheia% gallivie"pianul a pornit pe urmele
lui+
/ratele Loui" "!a #ndreptat ctre turn% -i% c4nd Pre-edintele a de"chi"
u-a% Lordul Ro:e a ,4-nit #nuntru -i "!a "trecurat "pre "cunelul de
rugciune din col,ul #ncperii+ Acolo a g"it o (ordur um(rit pe care "!a
ghemuit% gata " a"culte+
Printele MacPhail nu era "ingur6 cititorul aletiometrului% /ra Pavel% #-i
3cea de lucru cu cr,ile "ale% iar alt per"ona? "ttea% tul(urat% l4ng
3erea"tr+ Ace"ta era doctorul Cooper% teologul e1perimental de la
0olvangar+ Am4ndoi au ridicat capetele+
F 0ravo% /rate Loui"% a zi" Pre-edintele+ Adu!l aici% a-az!te+ Arat!
mi!l% arat!mi!lH 0ravoH
/ra Pavel a dat deoparte c4teva cr,i -i t4nrul preot a pu" lan,ul de aur
pe ma"+ Ceilal,i "!au aplecat " "e uite% #n vreme ce Printele MacPhail "e
trudea cu #nchiztoarea medalionului+ up ce doctorul Cooper i!a o3erit
un (riceag% "!a auzit un clinchet "la(+
F AhH a o3tat Pre-edintele+
Lordul Ro:e "!a c,rat pe (irou ca " vad+ n lumina lmpii cu petrol%
ca un licr de aur #ntunecat% "e zrea o -uvi, de pr+ Pre-edintele o
3rm4nta #ntre degete% r"ucind!o mereu+
F Putem 3i "iguri c e a copileiA a #ntre(at+
F Categoric% "!a auzit vocea o"tenit a lui /ra Pavel+
F @i e"te de"tul% doctore CooperA
0r(atul cu 3igur palid "!a aplecat -i a luat -uvi,a dintre degetele
Printelui MacPhail+ A ridicat!o #n lumin+
F 2% da% a zi"+ @i un "ingur 3ir de pr ar 3i 3o"t de!a?un"+ E mai mult
dec4t ne tre(uie+
F M (ucur mult " aud a"ta% a zi" Pre-edintele+ Acum% /rate Loui"%
tre(uie " duci medalionul #napoi la g4tul preacin"titei doamne+
Preotul "!a pleo-tit un pic6 nd?duia c trea(a lui "e "34r-i"e+
Pre-edintele a pu" (ucla din prul L.rei #ntr!un plic -i a #nchi" medalionul%
ridic4nd capul -i privind #n ?ur #n acela-i timp% a-a #nc4t a tre(uit ca Lordul
264
Ro:e " "e 3ac rapid nevzut+
F Printe Pre-edinte% a zi" /ratele Loui"% voi 3ace% 3ire-te% ce!mi
porunci,i% dar a- putea a3la la ce v tre(uie prul copileiA
F Nu% /rate Loui"% pentru c te!ar tul(ura+ La" lucrurile ace"tea #n
"eama noa"tr+ Acum% du!te dar+
T4nrul a luat medalionul -i a plecat% #n(u-indu!-i nemul,umirea+
Lordul Ro:e "!a g4ndit " "e #ntoarc #mpreun cu el -i " o trezea"c pe
doamna Coulter tocmai c4nd el va #ncerca "!i pun lan,ul la loc% ca "!i
vad reac,ia7 dar era mai important " a3le ce plnuiau oamenii -tia+
n vreme ce u-a "e #nchidea% gallivie"pianul "!a #ntor" #n um(r -i a
a"cultat+
F e unde a,i -tiut unde o ,ineA a #ntre(at "avantul+
F e c4te ori vor(ea de"pre copil% m4na i "e #ndrepta ctre medalion%
a zi" Pre-edintele+ Acum% c4t de repede poate " 3ie gataA
F n c4teva ore% a r"pun" doctorul Cooper+
F ar ce 3ace,i cu prulA
F l punem #n camera de rezonan,+ n,elege,i% 3iecare individ e"te
unic% iar aran?amentul particulelor genetice di3er total de la om la omC Ei
(ine% de #ndat ce e"te analizat% in3orma,ia e codi3icat #ntr!o "erie de
impul"uri an(arice -i tran"3erat di"pozitivului de ,intire+ Ace"ta
localizeaz% cum " zicC% originea materiei% a prului% oriunde ar 3i+ E un
proce" care 3olo"e-te% de 3apt% erezia 0arnard!Eto:e"% ideea lumilor
multipleC
F n regul% doctore+ /ra Pavel mi!a "pu" c 3ata "e a3l #n alt lume+
Continu% rogu!te+ /or,a (om(ei e"te diri?at prin intermediul pruluiA
F a+ Ctre 3iecare dintre 3irele de pr din care au 3o"t tiate ace"tea+
A-a!i+
F Prin urmare% c4nd va 3i detonat% copila va 3i nimicit% oriunde "!ar
a3laA
Eavantul a re"pirat ad4nc% apoi a "pu"% 3r tragere de inim6
F a+
A #nghi,it #n "ec -i a continuat6
F /or,a nece"ar e"te enorm+ /or,a an(aric+ A-a cum o (om(
atomic are nevoie de un e1plozi(il puternic ca " apropie particulele de
uraniu -i " declan-eze reac,ia #n lan,% ace"t di"pozitiv are nevoie de un
curent colo"al ca " eli(ereze puterea mult mai mare a proce"ului de
interciziune+ M #ntre(amC
F Nu conteaz unde e"te detonat% nu!i a-aA
265
F Nu+ A"ta!i ideea+ Ee poate 3ace de oriunde+
F @i totul e gataA
F Acum% c avem prul% da+ ar energia% vede,iC
F M!am ocupat de a"ta+ Eta,ia hidro!an(aric de la Eaint!Bean!le"!
Eau1 a 3o"t rechizi,ionat pentru tre(urile noa"tre+ Ee produce de"tul
energie acolo% nu creziA
F 0a da% a zi" "avantul+
F Atunci vom porni de #ndat+ Te rog " mergi " te ocupi de
echipament% doctore Cooper+ Pregte-te!l pentru tran"port c4t de repede
po,i+ Gremea "e "chim( iute #n mun,i% -i tocmai "e anun, o 3urtun+
Eavantul a luat micul plic cu -uvi,a de pr a L.rei% a "chi,at o
plecciune -i a plecat% 3oarte agitat+ Lordul Ro:e a ie-it odat cu el% 3c4nd
la 3el de pu,in zgomot ca o um(r+
e #ndat ce au a?un" de"tul de departe de camera Pre-edintelui ca "
nu "e poat auzi nimic% gallivie"pianul a "rit+ octorul Cooper% a3lat ceva
mai ?o" pe "cri%a "im,it o #n,eptur #ngrozitoare #n umr -i a (4?(4it dup
(alu"trad+ ar m4na #i era anormal de "l(it% iar el a alunecat -i "!a
ro"togolit p4n la poalele "crilor% unde a #n,epenit% pe ?umtate
incon-tient+
Lordul Ro:e a "mul" plicul din m4na cuprin" de "pa"me a "avantului%
cu oarecare greutate% cci era mare c4t ?umtate din el% -i a pornit prin
zonele cele mai um(rite "pre odaia unde dormea doamna Coulter+
Epa,iul de "u( u- "!a dovedit de"tul de mare c4t " "e "trecoare prin el+
/ratele Loui" intra"e -i pleca"e% dar nu cuteza"e " prind lan,ul la g4tul
doamnei Coulter6 ace"ta zcea l4ng ea% pe pern+
Lordul Ro:e a "tr4n"!o de m4n ca "!o trezea"c+ Era "toar" de puteri%
#n"% ridic4ndu!"e #n capul oa"elor -i 3rec4ndu!"e la ochi% -i!a concentrat pe
dat aten,ia a"upra lui+
8allivie"pianul i!a "pu" ce "e petrecu"e -i i!a dat plicul6
F Ar tre(ui "!l di"truge,i pe loc7 dup cum a zi" omul acela% un "ingur
3ir de pr ar 3i de a?un"+
Ea "!a uitat la mica (ucl de pr (lond!#nchi" -i a "cuturat din cap+
F E prea t4rziu% a murmurat+ Aici e doar ?umtate din -uvi,a pe care
am tiat!o din prul L.rei+ Pro(a(il c el -i!a p"trat o parte+
Lordul Ro:e a -uierat% m4nio"+
F Atunci c4nd "!a uitat #n ?urH 23C m!am mi-cat ca " nu m vadC
Atunci tre(uie " o 3i do"itC
266
F @i n!avem cum " -tim unde a pu"!o% a zi" doamna Coulter+ Totu-i%
dac am putea g"i (om(aC
F E""tH
Era maimu,oiul auriu+ Ettea ghemuit l4ng u-% trg4nd cu urechea+
Apoi au auzit -i ei6 pa-i ap"a,i care zoreau ctre odaie+
oamna Coulter i!a zv4rlit plicul cu -uvi,a Lordului Ro:e% care l!a luat
-i a "rit pe dulap+ Apoi ea "!a #ntin" pe pat l4ng daimon% #n vreme ce
cheia "e r"ucea cu zgomot #n (roa"c+
F Unde eA Ce!a,i 3cut cu elA Cum l!a,i atacat pe doctorul CooperA a
ro"tit vocea a"pr a Pre-edintelui% pe c4nd lumina cdea a"upra patului+
oamna Coulter -i!a acoperit ochii cu un (ra, -i a dat " "e ridice #n
-ezut+
F a9 v place " v di"tra,i mu"a3irii% a zi"% "omnoroa"+ E vreun ?oc
nouA Ce tre(uie " 3ac euA @i cine e doctorul CooperA
mpreun cu Printele MacPhail% paznicul de la poart a dat (uzna -i a
luminat cu o tor, col,urile #ncperii -i "pa,iul de "u( pat+ Pre-edintele
prea de"cumpnit6 ochii doamnei Coulter erau um3la,i de "omn% iar ea
aproape c nu vedea nimic #n lumina puternic+ Era evident c nu co(or4"e
din pat+
F Ave,i un complice% a zi" el+ Cineva a atacat un oa"pete al colegiului+
Cine eA Cine a venit aici cu dumneavoa"trA Unde eA
F La(ar n!am de"pre ce vor(i,iC ar a"ta ce!iAC
M4na ei% pe care o pu"e"e ?o" ca " "e "pri?ine% ddu"e pe"te medalionul
de pe pern+ L!a ridicat% "!a uitat la Pre-edinte cu ochii ei "omnoro-i%
deodat larg de"chi-i% -i Lordul Ro:e a avut parte de o minunat mo"tr de
actorie c4nd ea a "trigat% #nciudat6
F ar e"teC Ce caut aiciA Printe MacPhail% cine a 3o"t aiciA Cineva
mi l!a "co" de la g4tH @i unde e &rul )yrei1 Era #n medalion o -uvi, din
prul 3etei mele+ Cine a luat!oA e ceA Gai% dar ce "e #nt4mplA
Acum "ttea #n picioare% cu prul v4lvoi% cu vocea #n3lcrat D -i%
evident% la 3el de uluit ca Pre-edintele #n"u-i+
Printele MacPhail "!a tra" cu un pa" #napoi -i -i!a pu" o m4n #n cap+
F Cineva tre(uie " 3i venit cu dumneavoa"tr+ Tre(uie " ave,i un
complice% a "pu" el% zg4riind aerul cu vocea!i+ Unde "e a"cundeA
F N!am nici un complice% a z(ierat ea% 3urioa"+ ac e pe aici un
a"a"in nevzut% nu!mi pot #nchipui dec4t c e Necuratul #n"u-i+ 0a a- zice
c "e "imte ca aca"H
Printele MacPhail i!a "pu" paznicului6
26"
F u!o #n (eci+ Pune!o #n lan,uri+ @tiu e1act ce putem 3ace cu 3emeia
a"ta+ Ar 3i tre(uit " m g4nde"c la a"ta de cum "!a artat+
Ea "!a uitat iute #n ?ur -i a #nt4lnit pentru o 3rac,iune de "ecund privirea
Lordului Ro:e% care "c4nteia #n #ntuneric% aproape de tavan+ 8allivie"pianul
i!a de"ci3rat pe dat e1pre"ia -i a priceput per3ect ce a-teapt de la el+
26'
<R+4aint"<ean"les"Eau=
2 (r,ar de pr "trlucitor #n ?urul o"uluiC
<ohn !onne
Ca"cada Eaint!Bean!le"!Eau1 "e prvlea printre col,i de "t4nc la
captul r"ritean al unui pinten din Alpi% iar "ta,ia electric era ag,at de
coa"ta muntelui% dea"upra+ ntr!o a"t3el de regiune "l(atic D o "l(ticie
gola- -i accidentat D nimeni n!ar 3i con"truit ceva dac n!ar 3i e1i"tat
po"i(ilitatea ac,ionrii unor mari generatoare an(arice prin 3or,a miilor de
tone de ap care mugeau prin de3ileu+
n noaptea de dup are"tarea doamnei Coulter% aici vremea era rea+
Aproape de partea din 3a, a "ta,iei% de 3apt% o "t4nc goal% un zepelin a
#ncetinit% purtat mai mult de v4ntul care "e #nte,ea+ Re3lectoarele de "u(
nav o 3ceau " arate de parc ar 3i "tat pe c4teva picioare de lumin -i ar
3i co(or4t lent+
Pilotul nu era deloc mul,umit6 cre"tele muntelui tran"3orma"er v4ntul
#n ra3ale puternice -i #n r(u3niri piezi-e+ n plu"% ca(lurile% pilonii%
tran"3ormatoarele erau prea aproape% iar a 3i aruncat printre ele cu un
zepelin plin de gaz in3lama(il ar 3i #n"emnat o moarte 3ulgertoare+ Ace de
ghea, rpiau dintr!o parte pe marele #nveli- rigid al aparatului% 3c4nd un
zgomot ce aproape #n(u-ea cln,nitul -i urletul motoarelor "upraturate+
Eolul nici nu "e vedea+
F Nu aiciH a "trigat pilotul+ Mergem dincolo de pinten+
Printele MacPhail #l urmrea cu o privire aprig pe pilot% care a ap"at
pe accelera,ie -i a reglat motoarele+ Oepelinul% #nl,4ndu!"e cu o "mucitur%
a trecut pe"te pi"cul muntelui+ Picioarele de lumin "!au lungit (ru"c -i au
prut c!-i caut calea pe crea"t% cu tlpile cu3undate #n v4rte?ul de
lapovi, -i ploaie+
F Nu te po,i apropia mai mult de "ta,ieA a #ntre(at Pre-edintele%
aplec4ndu!"e #n 3a,% #nc4t vor(ele lui " a?ung la pilot+
F Nu% dac dori,i " ateriza,i% a zi" ace"ta+
F Eigur% dorim " aterizmC Prea (ine% la"!ne?o" "u( crea"t+
Pilotul le!a dat ordine "u(alternilor " pregtea"c amararea+ at 3iind
c echipamentul pe care aveau "!l de"carce era deopotriv greu -i 3ragil%
tre(uia ca nava " 3ie (ine ancorat+ Pre-edintele "!a l"at pe "ptar% (t4nd
26)
dara(ana pe (ra,ele "caunului% mu-c4ndu!-i (uzele% dar n!a zi" nimic -i l!a
l"at pe pilot "!-i vad de trea( netul(urat+
in a"cunztoarea "a a3lat printre grinzile tran"ver"ale din "patele
ca(inei% Lordul Ro:e privea atent+ e c4teva ori #n timpul z(orului% um(ra
lui micu, trecu"e prin "patele pla"ei de metal% per3ect vizi(il pentru
oricine "!ar 3i uitat dac ar 3i #ntor" capul D at4t c nimeni n!o 3cu"e+ ar
acum% ca " poat auzi ce "e petrece% tre(uia " "e mute #ntr!un loc #n care
chiar ar 3i putut " 3ie vzut+ Ri"cul era inevita(il+
E!a aplecat #n 3a,% "ilindu!"e " aud% prin rgetul motoarelor% rpitul
grindinei -i al lapovi,ei% -uierul "u(,ire al v4ntului prin ca(luri -i (ocnitul
picioarelor #ncl,ate cu (ocanci pe pa"arelele metalice+ Inginerul de z(or i!
a "pu" ni-te ci3re pilotului% care le!a con3irmat% -i Lordul Ro:e "!a cu3undat
#napoi #n um(re% ,in4ndu!"e "tr4n" de lon?eroane -i de traver"e% #n vreme ce
nava plon?a% #nclin4ndu!"e+
n cele din urm% "im,ind dup mi-care c zepelinul e aproape ancorat%
-i!a croit drum prin capitona?ul ca(inei ctre locurile de la tri(ord+
Mai mul,i (r(a,i treceau #n am(ele direc,ii6 mem(ri ai echipa?ului%
tehnicieni% preo,i+ aimonii lor% mai to,i% erau c4ini% pr4nd plini de
curiozitate+ e cealalt parte a culoarului -edea doamna Coulter% treaz -i
tcut% cu daimonul auriu urmrind totul din poala ei -i eman4nd du-mnie
prin to,i porii+
Lordul Ro:e a a-teptat momentul potrivit% apoi a ,4-nit ctre "caunul
doamnei Coulter -i #ntr!o clip a intrat #n um(ra umrului ei+
F Ce 3ac -tiaA a murmurat ea+
F Aterizeaz+ Euntem aproape de "ta,ia electric+
F Lord Ro:e% "ta,i cu mine "au ac,iona,i pe cont propriuA
F Rm4n cu dumneavoa"tr+ Ga tre(ui " m a"cund "u( co?oc+
Ea purta un co?oc greu de oaie% "uprtor de clduro" #n ca(ina #ncin"%
dar cu m4inile #n ctu-e nu -i!l putea da ?o"+
F Laide,i% acumH a zi" ea% privind #n ?ur+
8allivie"pianul "!a repezit #n de"chiztura de la piept -i a g"it un
(uzunar interior cptu-it cu (lan% unde putea " -ad #n "iguran,+
Maimu,oiul auriu i!a aran?at cu meticulozitate doamnei Coulter e-ar3a de
mta"e% -i #n ochii oricui ar 3i aprut ca un creator de mod pedant care "e
ocup de manechinul pre3erat% #n vreme ce el "e a"igura c Lordul Ro:e
e"te per3ect a"cun" #n pliurile co?ocului+
Totul "e petrecu"e la timp+ up nici un minut a aprut un "oldat
#narmat% care i!a ordonat doamnei Coulter " co(oare din nav+
2",
F Chiar tre(uie " port ctu-ele a"teaA l!a #ntre(at+
F Nu mi!or zi" " vi le "co,% a r"pun" el+ Ridica,i!v% v rog+
F ar mi!e greu " m mi-c dac nu m pot ,ine de ceva+ Eunt
#n,epenit D -i -ti,i c n!am nici o arm% pentru c m!a,i controlat+ u!te -i
#ntrea(!l pe Pre-edinte dac #ntr!adevr e nevoie " "tau #nctu-at+
Crede,i c o " #ncerc " 3ug #n "l(ticia a"taA
Lordul Ro:e era imun la 3armecul ei% dar 3oarte intere"at de e3ectul lui
a"upra altora+ Paznicul "e nimeri"e a 3i un (r(at t4nr D ar 3i tre(uit "
trimit un "oldat (tr4n -i h4r-it+
F eh% a zi" paznicul% #" "igur de a"ta% cocoan% da9 nu poci 3ace ce nu
mi "!a poruncit+ Pricepe,i a"ta% #" "igur+ Laida% #n picioare% rogu!v% -i de!o
" v!mpiedeca,i% o " v prind io de (ra,+
Ea "!a ridicat% -i Lordul Ro:e a "im,it!o cum #nainteaz cu "t4ngcie+
Era cea mai gra,ioa" 3iin, omenea"c pe care o vzu"e vreodat
gallivie"pianul6 "t4ngcia a"ta 3cea parte din pie"+ C4nd au a?un" #n
captul coridorului% Lordul Ro:e a "im,it!o #mpiedic4ndu!"e% a auzit ,iptul
ei "periat -i a "im,it zguduitura% c4nd (ra,ul paznicului a prin"!o+ A auzit -i
modi3icarea "unetelor din ?urul lor D urletul v4ntului% motoarele merg4nd
uni3orm ca " genereze curent pentru lmpi% voci de undeva% din apropiere%
d4nd ordine+
Au mer" pe coridor% doamna Coulter "pri?inindu!"e cu tot trupul de
paznic+ Gor(eau #nceti-or% -i Lordul Ro:e n!a iz(utit " aud dec4t
r"pun"ul lui6
F Eergentul% cocoan D acolo% l4ng lada aia mare+ La el #" cheile+ a9
nu cutez "!l #ntre(% cocoan% #mi pare ru+
F Ei% a"ta e% a zi" ea cu un o3tat drgla- de regret+ Mul,ume"c% oricum+
Lordul Ro:e a auzit (ocnit de cizme pe piatr% apoi ea i!a -optit6
F A,i auzit de"pre cheiA
F Epune,i!mi unde e "ergentul+ Tre(uie " -tiu unde e% c4t de departe+
F Cam la zece pa-i de!ai mei+ La dreapta+ Un (r(at "olid+ Gd cheile
#ntr!un mnunchi de la centura lui+
F Nu pot 3ace nimic p4n nu -tiu care!i cheia+ A,i vzut!o c4nd v
#nchideau ctu-eleA
F a+ Una "curt -i lat% #n3-urat cu o (and neagr+
Lordul Ro:e a co(or4t prinz4ndu!"e cu m4inile de l4na groa" a
co?ocului% p4n ce a a?un" la tiv% la #nl,imea genunchilor ei+ Acolo a
z(ovit% uit4ndu!"e #mpre?ur+
Monta"er un proiector care arunca o lumin inten" pe"te "t4nci+ ar
2"1
pe c4nd privea #n ?o"% cut4nd um(rele% a vzut c lumina #ncepe " "e
(alan"eze% proiectorul 3iind atin" de o ra3al de v4nt+ A auzit un "trigt% iar
lumina "!a "tin" (ru"c+
Pe dat a "rit pe pm4nt -i a alergat prin lapovi,a nemiloa" "pre
"ergent% care "e repezi"e -i el #n 3a,% ca " prind proiectorul ce "e
pr(u-ea+
n acea zpceal% Lordul Ro:e "!a "ltat pe piciorul (r(atului voinic%
c,r4ndu!"e pe ,e"tura de camu3la? a pantalonilor D #m(i(at de?a de ap
D -i i!a #n3ipt un pinten #n carne% chiar dea"upra (ocancului+
Eergentul a "co" un 3el de mormit -i "!a prelin" ctre pm4nt%
apuc4ndu!-i piciorul cu m4na% #ncerc4nd " re"pire% #ncerc4nd " cheme
a?utoare+ Lordul Ro:e "!a de"prin" -i a "rit departe de trupul care "e
pr(u-ea+
Nimeni nu o("erva"e6 zgomotul v4ntului -i al motoarelor -i rpitul
acelor de ghea, au acoperit "trigtul (r(atului% iar #n #ntuneric trupul nu i
"e vedea+ ar erau -i al,ii prin prea?m% a-a c Lordul Ro:e tre(uia " "e
gr(ea"c+ E!a apropiat de "ergentul czut% #n partea #n care mnunchiul de
chei zcea #ntr!o (alt% -i a dat deoparte% pe r4nd% ti?ele mari de o,el% groa"e
c4t (ra,ul lui -i lungi c4t ?umtate din #nl,imea "a% p4n c4nd a de"coperit!
o pe cea cu (and neagr+ up care a tre(uit " "e lupte cu #nchiztoarea
inelului de chei -i cu permanentul (om(ardament al grindinei% care pentru
un gallivie"pian putea 3i mortal6 (locuri de ghea, mari c4t pumnii lui pu-i
unul l4ng altul+
Apoi o voce de dea"upra a zi"6
F Totul e!n ordine% "ergentA
aimonul "oldatului m4r4ia -i #l amu-ina pe cel al "ergentului% care
czu"e #ntr!un "oi de letargie+ Lordul Ro:e nu putea " a-tepte6 un "alt -i o
iz(itur% -i al doilea (r(at "!a pr(u-it l4ng primul+
Trg4nd% r"ucind% ridic4nd% Lordul Ro:e a iz(utit #n cele din urm "
de"chid inelul cu chei% apoi a tre(uit " dea deoparte alte -a"e chei p4n "
o eli(ereze pe cea cu (and neagr+ e!acum lumina putea " revin #n
orice clip% dar chiar -i #n "emi#ntuneric ar 3i 3o"t greu " nu "e o("erve doi
(r(a,i care zac incon-tien,iC
@i pe c4nd ridica cheia de pe inel "!a auzit un "trigt+ Adun4ndu!-i toate
puterile% a tra" #n "u" ti?a ma"iv% "mucind% a(urc4nd% ridic4nd% t4r4ndu!"e%
trg4nd dup el% -i "!a a"cun" dup o piatr mai mic e1act c4nd "!au auzit
pa-i alerg4nd -i voci cer4nd lumin+
F mpu-ca,iA
2"2
F Nu "!a auzit nimicC
F R"u3lA
Apoi proiectorul% 3i1at la loc% "!a aprin"+ Lordul Ro:e a 3o"t "urprin"
de"coperit% la 3el de vizi(il ca o vulpe #n lumina 3arurilor unei ma-ini+ A
rma" #ncremenit% cu ochii 3ulger4nd #n "t4nga -i!n dreapta+ up ce a
con"tatat c% din 3ericire% aten,ia tuturor era #ndreptat ctre cei doi "olda,i
care "e pr(u-i"er at4t de mi"terio"% a a(urcat cheia pe umr -i a luat!o la
goan% ocolind (l,ile -i (olovanii% p4n ce a a?un" la doamna Coulter+
up o "ecund ea de"cuia"e ctu-ele -i le l"a"e ?o"% 3r zgomot+
Lordul Ro:e a "rit pe tivul co?ocului% apoi "!a c,rat p4n pe umrul
3emeii+
F Unde!i (om(aA a #ntre(at% aproape de urechea ei+
F Tocmai au #nceput "!o de"carce+ E #n cutia cea mare de pe podea%
acolo+ Nu pot 3ace nimic p4n ce nu o vor "coate% dar chiar -i atunciC
F 0ine% a zi" el% 3ugi,i+ A"cunde,i!v+ 2 " "tau aici% " vd totul+
/ugi,iH
Lordul Ro:e a pornit #n ?o"% pe m4nec% -i a ,4-nit #ntr!o parte+ /r "
"coat vreun "unet% doamna Coulter a ie-it din conul de lumin% la #nceput
lent% ca " nu atrag aten,ia paznicului% apoi "!a ghemuit -i a luat!o la 3ug
#n (ezna (rzdat de ploaie din "u"ul pantei% cu maimu,oiul auriu
repezindu!"e #nainte% " amu-ine drumul+
n urm a auzit urletul ne#ncetat al motoarelor% "trigtele con3uze% vocea
puternic a Pre-edintelui #ncerc4nd " 3ac ordine+ @i!a amintit durerea
#ndelungat -i cumplit -i halucina,iile pe care le "u3eri"e din cauza
#n,epturii pintenului Cavalerului Tial."% -i n!ar 3i vrut " 3ie #n pielea celor
doi "olda,i c4nd aveau " "e trezea"c+
ar cur4nd a a?un" mai "u"% c,r4ndu!"e cu greu pe "t4ncile ude% iar #n
"pate "e vedea numai "trlucirea unduitoare a proiectoarelor% re3lectat de
p4ntecul mare -i arcuit al zepelinului7 cur4nd a di"prut% -i nu a mai auzit
dec4t urletul motoarelor% lupt4ndu!"e cu v4ntul% -i tunetul cataractei de
dede"u(t+
Pe crea"ta de3ileului% inginerii de la "ta,ia hidro!an(aric "e luptau "
trag un ca(lu electric p4n la (om(+
Pro(lema doamnei Coulter nu era cum " "cape cu via, din acea"t
"itua,ie D a"ta rm4nea o che"tiune "ecundar D% ci cum " "coat prul
L.rei din (om( #nainte ca "peciali-tii de acolo "!o declan-eze+ up
are"tarea ei% Lordul Ro:e ar"e"e prul din plic% l"4nd v4ntul " poarte
2"3
cenu-a prin vzduhul nop,ii7 apoi di(ui"e calea "pre la(orator -i #i vzu"e
cum pun re"tul din mica (ucl de un auriu #nchi" #n camera de rezonan,%
care era de?a pregtit+ 8allivie"pianul -tia e1act unde "e a3l camera -i
cum " o de"chid% dar lumina "trlucitoare -i "upra3e,ele lucioa"e din
la(orator% ca " nu mai vor(im de acel du!te!vino al tehnicienilor% #l
#mpiedica"er " ac,ioneze acolo+
A-a c tre(uia ca unul din ei doi " "coat -uvi,a de pr dup ce (om(a
avea " 3ie armat+
Iar trea(a urma " 3ie -i mai grea din pricina inten,iilor Pre-edintelui #n
privin,a doamnei Coulter+ Energia (om(ei provenea din tierea legturii
dintre om -i daimon% -i a"ta #n"emna hido"ul proce" al interciziunii6 cu-tile
de pla"% ghilotina de argint+ Avea " taie legtura de!o via, dintre ea -i
maimu,oiul auriu -i avea " 3olo"ea"c 3or,a a"t3el eli(erat ca "!i
nimicea"c 3iica+ oamna Coulter -i L.ra urmau " piar printr!un mi?loc
inventat de ea #n"-i+ Cel pu,in era o trea( (ine g4ndit% -i!a zi"+
Eingura "a nde?de rm4nea Lordul Ro:e+ ar% #n conver"a,ia lor
-optit din zepelin% #i e1plica"e cum 3unc,ioneaz pintenii otrvi,i6 nu!i
putea 3olo"i continuu% #ntruc4t veninul #-i pierdea din putere cu 3iecare
#mpun"tur+ I!ar 3i 3o"t nece"ar o zi #ntreag ca " "e re3ac pe deplin+
Cur4nd% principala lui arm avea "!-i piard e3icacitatea+ Caz #n care nu le
mai rm4nea dec4t inteligen,a+
8"ind o "t4nc relie3at ce 3orma un adpo"t aproape de rdcinile
unui molid ag,at de coa"ta de3ileului% "!a a-ezat "u( ea ca " privea"c #n
?ur+
n "patele -i dea"upra ei% pe"te (uza prpa"tiei -i #n plin (taie a
v4ntului% "e a3la "ta,ia electric+ Inginerii montau ni-te lumini care "!i
a?ute " trag ca(lul p4n la (om(6 le auzea vocile nu prea departe%
"trig4nd comenzi% -i vedea luminile cltin4ndu!"e printre copaci+ Ca(lul%
gro" c4t (ra,ul unui (r(at% era de"3-urat de pe o (o(in gigantic p4n la
un camion din v4r3ul pantei% iar #n ritmul #n care #-i croiau drum pe "t4nci
aveau " a?ung la (om( #n cinci minute% (a chiar mai cur4nd+
L4ng zepelin% Printele MacPhail aduna"e to,i "olda,ii+ C4,iva "tteau
de paz% "cotocind cu privirea prin (ezn -i lapovi,% cu pu-tile #n pozi,ie
de tragere% #n vreme ce al,ii de"chideau cutia din lemn #n care era (om(a -i
3ceau pregtirile pentru conectarea ca(lului+ oamna Coulter o vedea
limpede% "cldat #n lumina proiectoarelor% -iroind de ploaie% o ma"
dizgra,ioa" de aparate -i ca(luri% pu,in #nclinat pe "olul "t4nco"+ A auzit
un p4r4it de curent de #nalt ten"iune -i (lngnitul lmpilor% ale cror
2"4
ca(luri "e legnau #n v4nt% #mpr-tiind "tropi -i arunc4nd um(re pe"te
"t4nci% #n ?o"% #n "u" -i iar #n ?o"% ca o coard de "rit grote"c+
oamnei Coulter #i era ori(il de 3amiliar o parte a "tructurii6 cu-tile de
pla"% lama de argint de dea"upra+ Ace"tea "e a3lau la unul dintre capetele
ma-inriei+ Re"tul rm4nea un mi"ter pentru ea7 nu #n,elegea principiul
a-ezrii (o(inelor% recipientelor% -irurilor de izolatori% re,elei de tu(uri+ @i
totu-i% undeva% #n toat #ngrmdeala aceea% "e a3la mica -uvi, de care
depindea totul+
La "t4nga ei% panta "e pierdea #n #ntuneric% #n vreme ce ?o"% departe%
erau o licrire de al( -i tunetul apelor cataractei Eaint!Bean!le"!Eau1+
eodat "!a auzit un "trigt+ Un "oldat a "cpat pu-ca -i "!a #mpleticit
#napoi% dup care "!a prvlit pe "ol% d4nd din picioare -i zv4rcolindu!"e -i
gem4nd de durere+ Reac,ia Pre-edintelui a 3o"t " "e uite "pre cer% "!-i
pun m4inile la gur -i " "coat un ,ipt ptrunztor+
Ce "e #nt4mpla oareA
up o clip doamna Coulter a a3lat+ Pe nea-teptate% o vr?itoare% #n
pica?% a aterizat l4ng Pre-edinte% care i!a "trigat% ca " acopere -uieratul
v4ntului6
F Caut prin prea?mH E o 3ptur% nu -tiu de ce 3el% care o a?ut pe
3emeie+ A atacat de?a c4,iva dintre oamenii mei+ Tu vezi pe #ntuneric+
8"e-te!o -i omoar!oH
F ar "e apropie cineva% #l vd "pre miaznoapte% a zi" vr?itoarea cu o
voce care a rz(tut p4n la adpo"tul doamnei Coulter+
F La" a"ta+ 8"e-te 3ptura -i nimice-te!o% i!a ordonat Pre-edintele+
Nu poate 3i prea departe+ @i caut -i 3emeia+ Lai% du!teH
Gr?itoarea a ,4-nit din nou #n aer+
eodat% maimu,oiul a apucat m4na doamnei Coulter -i a artat cu
degetul+
Era Lordul Ro:e% zc4nd mai ?o"% pe un petic de mu-chi+ Cum de nu!l
vzu"eA ar "e #nt4mpla"e ceva cu el% pentru c nu "e mi-ca+
F u!te -i adu!l% a "pu" 3emeia% iar maimu,oiul% ghemuindu!"e c4t mai
mult% "!a 3uri-at de la un pietroi la altul% #ndrept4ndu!"e ctre peticul verde
dintre "t4nci+
0lana lui aurie a 3o"t cur4nd #ntunecat de ploaie -i lipit de trup%
3c4ndu!l mai mic% mai greu de de"lu-it% -i totu-i #ngrozitor de vizi(il+
ntre timp% Printele MacPhail "e #ntor"e"e la (om(+ Inginerii de la
"ta,ia electric adu"e"er ca(lul p4n la ea7 tehnicienii 3i1au de zor clemele
-i pregteau terminalele+
2"5
oamna Coulter "e #ntre(a ce avea de g4nd " 3ac printele acum% c
victima #i "cpa"e+ Chiar atunci Pre-edintele "!a r"ucit -i a privit pe"te
umr% -i 3emeia i!a vzut e1pre"ia+ Era at4t de #ncr4ncenat -i de inten"%
#nc4t ea parc "e uita mai degra( la o ma"c dec4t la un om+ 0uzele i "e
mi-cau% ro"tind rugciuni% ochii larg de"chi-i priveau #n "u"% ploaia (t4nd
#n ei% -i pe an"am(lu parc #n3,i-a un "34nt #n e1tazul martiriului dintr!un
ta(lou "paniol "um(ru+ oamna Coulter a "im,it un ?unghi de team% pentru
c -tia e1act ce inten,ioneaz el " 3ac6 avea " "e "acri3ice+ 0om(a avea
" 3unc,ioneze% cu "au 3r ea+
I4-nind de la un (olovan la altul% maimu,oiul a a?un" la Lordul Ro:e+
F Piciorul meu "t4ng e rupt% a zi" calm gallivie"pianul+ Ultimul (r(at
a clcat pe mine+ A"cult!m cu aten,ieC
n vreme ce maimu,oiul #l trgea din lumin% Lordul Ro:e i!a e1plicat
cu precizie unde "e a3la camera de rezonan, -i cum "!o de"chid+ Erau
practic "u( ochii "olda,ilor% dar pa" cu pa"% din um(r #n um(r% daimonul
"e 3uri-a #mpreun cu micu,a lui povar+
oamna Coulter% care a-tepta mu-c4ndu!-i (uzele% a auzit 3reamtul
aerului -i a perceput o lovitur puternic D nu #n trupul ei% ci #n copac+ 2
"geat "e #n3ip"e"e #n trunchi% vi(r4nd% la mai pu,in de un lat de palm de
(ra,ul ei "t4ng+ Pe dat "!a tra" #ntr!o parte% #nainte ca vr?itoarea " poat
lan"a o nou "geat% -i "!a ro"togolit pe pant #n ?o"% ctre maimu,oi+
Apoi totul "!a petrecut deodat% prea iute6 o iz(ucnire de 3ocuri de
pu-c -i un vltuc de 3um acru% ce "!a #nl,at pe"te pant% de-i ea n!a
o("ervat nici o 3lacr+ Maimu,oiul auriu% vz4nd!o pe doamna Coulter
atacat% l!a l"at ?o" pe Lordul Ro:e -i "!a repezit #n aprarea ei% tocmai
c4nd vr?itoarea co(ora% ,in4nd cu,itul ridicat+ Lordul Ro:e "!a tra" #napoi
p4n l4ng cel mai apropiat (olovan% iar doamna Coulter "!a #ncierat cu
vr?itoarea+ Ee luptau cu #nver-unare printre "t4nci% #n vreme ce maimu,oiul
auriu "e apuca"e " "mulg 3runzele "u( 3orm de ace ale ramurii de pin!
de!nor a vr?itoarei+
ntre timp% Pre-edintele #-i azv4rlea daimonul!-op4rl #n cea mai mic
dintre cu-tile din pla" de argint+ Ace"ta "e zv4rcolea -i ,ipa -i ddea din
picioare -i mu-ca% #n" el l!a #mpin" #nuntru -i a tr4ntit iute u-a+
Tehnicienii 3ceau ultimele regla?e% veri3ic4ndu!-i aparatele de m"ur+
e nicieri a co(or4t un pe"cru-% cu un ,ipt "l(atic% -i l!a #n-3cat pe
gallivie"pian+ Era daimonul vr?itoarei+ Lordul Ro:e "!a luptat aprig% dar
pa"rea #l ,inea (ine #n gheare7 apoi vr?itoarea "!a de"prin" din "tr4n"oarea
doamnei Coulter% a "mul" de ?o" ramura de pin ?umulit -i a ,4-nit #n aer% "
2"6
"e alture daimonului "u+
oamna Coulter "!a repezit ctre (om(% "im,ind imediat cum un 3um
#i atac ochii -i g4tle?ul6 gaze lacrimogene+ Cei mai mul,i dintre "olda,i
czu"er "au "e #mpleticeau% "u3oc4ndu!"e Wdar de unde veneau gazele
ace"teaA "!a #ntre(at eaX% #n" acum% c v4ntul #l #mpr-tia% #ncepeau "!-i
vin #n 3ire+ P4ntecul mare% (rzdat de coa"te al zepelinului "e #nl,a pe"te
(om(% trg4nd de ca(luri #n (taia v4ntului% cu lateralele argintii -iroind
de ap+
Iar apoi un "unet din #nalturi a 3cut "!i ,iuie urechile doamnei Coulter%
un ,ipt at4t de "part -i de #ngrozit% #nc4t p4n -i maimu,oiul auriu "!a
ag,at de ea% #n3iorat+ @i dup o clip% pr(u-indu!"e #ntr!un v4rte? de
mem(re al(e% mta"e neagr -i rmurele verzi% vr?itoarea a czut chiar la
picioarele printelui MacPhail -i "!a auzit cum oa"ele i "e "3r4m la
contactul cu "t4nca+
oamna Coulter "!a repezit " vad dac Lordul Ro:e "upravie,ui"e
cderii+ n" gallivie"pianul era mort+ Pintenul lui drept rm"e"e ad4nc
#n3ipt #n g4tul vr?itoarei+
n"-i vr?itoarea de!a(ia mai "u3la% -i gura i "!a mi-cat convul"iv%
-optind6
F Gine cinevaC altcevaC vineC
N!avea nici o noim+ Pre-edintele p-ea de?a pe"te trupul zdro(it ca "
a?ung la cu-ca mai mare+ aimonul lui alerga #n "u" -i!n ?o" pe pere,ii
celeilalte% gheru,ele -op4rlei 3c4nd " r"une pla"a de argint% iar vocea ei
cer-ind #ndurare+
Maimu,oiul auriu a "rit la Printele MacPhail% dar nu ca "!l atace6 "!a
c,rat pe el -i a trecut dincolo de umerii (r(atului ca " a?ung la
complicatul miez al ca(lurilor -i tu(urilor D camera de rezonan,+
Pre-edintele "!a #ntin" "!l #n-3ace% dar doamna Coulter i!a prin" (ra,ul -i a
#ncercat "!l trag #napoi+ e 3apt% ea nu vedea mare lucru6 ploaia #i intra #n
ochi% iar gazele lacrimogene nu "e #mpr-tia"er complet+
@i pe"te tot #n ?ur "e auzeau #mpu-cturi+ Ce "e petrecea oareA
Proiectoarele "e legnau #n v4nt% a-a #nc4t nimic nu prea " "tea #ntr!un
loc% nici mcar "t4ncile negre ale coa"tei muntelui+ Pre-edintele -i doamna
Coulter "e luptau corp la corp% zg4riind% lovind cu pumnii% "34-iind%
trg4nd% mu-c4nd+ Ea era o(o"it% iar el% de"tul de puternic7 #n" ea era
di"perat% -i poate c mcar ar 3i reu-it "!l #ndeprteze de (om(% dar cu
un ochi #-i urmrea daimonul care trgea de manete% cu la(ele!i negre -i
aprige% "mucind mecani"mul #ntr!o parte -i!n alta% trg4nd% rotind% a?ung4nd
2""
#nC
Apoi a primit o lovitur #n t4mpl+ A czut% nucit% iar Pre-edintele "!a
eli(erat -i% plin de "4nge% "!a aruncat #n cu-c% #nchiz4nd u-a dup el+
Maimu,oiul de"chi"e"e camera D o u- de "ticl cu (alamale grele D -i
(ga"e m4na #nuntru+ @i iat!o6 -uvi,a de pr era prin" #ntre rondele de
cauciuc% #ntr!o clem de metalH ntre timp% doamna Coulter a #ncercat " "e
ridice% cu m4inile tremur4nd+ A "cuturat din r"puteri pla"a de argint%
privind #n "u" ctre lam% apoi "pre terminalele "c4nteietoare -i "pre
(r(atul dinuntru+ Maimu,oiul de"3cea clema% pe c4nd Pre-edintele%
av4nd pe chip o e1pre"ie de trium3% r"ucea laolalt ni-te 3ire+
A urmat o 3ulgerare de un al( inten"% un crac precum pocnitura unui
(ici% -i maimu,oiul a 3o"t aruncat #n vzduh% "u" de tot+ l #n"o,ea un mic
nor de aur6 " 3i 3o"t prul L.reiA Eau poate (lana luiA 2rice o 3i 3o"t% a
pierit pe dat #n (ezn+ M4na dreapt a doamnei Coulter "e "tr4n"e"e at4t
de tare% "e #ncle-ta"e de pla"% a-a #nc4t pe ?umtate zcea% pe ?umtate
at4rna% #n vreme ce capul #i vuia% iar inima #i (u(uia #n piept+
ar ceva "e #nt4mpla"e cu vederea ei+ 2 limpezime acut #i con3erea
deodat puterea de a vedea cele mai mici amnunte% -i ochii ei erau a,inti,i
acum a"upra "ingurului amnunt din univer" care conta6 prin" de una dintre
clemele din camera de rezonan, "e a3la un 3ir de pr de un auriu #ntunecat+
Eco,4nd un vaier cumplit de durere% a "cuturat iar -i iar cu-ca% #ncerc4nd
" de"prind 3irul de pr cu pu,inele puteri care!i rm"e"er+ Pre-edintele
-i!a trecut m4na pe"te 3a,% -terg4ndu!-i!o de ploaie+ 8ura i "e mi-ca% de
parc ar 3i vor(it% dar nu "e auzea nici un cuv4nt+ M4inile ei au "mucit
pla"a% nea?utorate% apoi 3emeia "!a azv4rlit cu toat puterea a"upra
aparatului% e1act c4nd el a alturat dou ca(luri% care au "lo(ozit o "c4nteie+
ntr!o lini-te deplin% lama de argint "trlucitoare "!a de"prin" -i "!a
prvlit+
Ceva a e1plodat undeva% dar doamna Coulter nu mai -tia nimic+
Ni-te (ra,e au ridicat!o6 (ra,ele Lordului A"riel+ Nimic nu mai putea "
o "urprind7 nava inten,ional "ta,iona #n "patele lui% a-ezat #n echili(ru pe
pant% per3ect orizontal+ El a luat!o #n (ra,e -i a du"!o la aparatul de z(or%
3r " "e "inchi"ea"c de #mpu-cturi% de vltucii de 3um% de "trigtele de
"paim -i nedumerire+
F A muritA E!a declan-atA a reu-it " murmure 3emeia+
Lordul A"riel a urcat l4ng ea% iar leopardul!zpezilor a "rit -i el
#nuntru% ,in4nd #ntre 3lci maimu,oiul nucit+ Lordul a ac,ionat c4teva
2"'
manete -i nava inten,ional a "rit pe dat #n vzduh+ Cu ochii lcrim4nd de
durere% doamna Coulter a privit #n ?o"% pe coa"ta muntelui+ Ni-te (r(a,i
3ugeau de colo!colo ca 3urnicile7 unii zceau rpu-i% #n vreme ce al,ii "e
t4rau cu mi-cri "acadate pe"te pietre+ Ca(lul cel gro" de la "ta,ia electric
-erpuia prin tot ace"t hao"% 3iind "ingurul lucru cu ro"t care "e vedea%
a?ung4nd la (om(a "trlucitoare% unde trupul Pre-edintelui era pr(u-it #n
cu-c+
F Lordul Ro:eA a #ntre(at A"riel+
F Mort% a -optit ea+
Lordul a ap"at un (uton% -i o 3lacr ca o lance a ,4-nit ctre zepelinul
care "lta -i "e legna+ up o clip% (alonul a #n3lorit #ntr!un tranda3ir de
3oc al(% #ncorpor4nd nava inten,ional% ce at4rna nemi-cat -i nevtmat
#n miezul lui+ Lordul A"riel a #ndeprtat 3r gra( nava% -i pa"agerii au
privit cum zepelinul #n 3lcri cade #ncet% #ncet% pe"te #ntreaga "cen6
(om(% ca(lu% "olda,i -i tot re"tul% -i cum totul #ncepe " "e pr(u-ea"c
#ntr!o mare de 3um -i 3lcri pe pov4rni-% din ce #n ce mai iute% mi"tuind #n
trecere copacii% p4n c4nd "!a "cu3undat #n apele #nvol(urate ale cataractei+
Lordul A"riel a atin" din nou comenzile% iar nava inten,ional a pornit
iute ctre miaznoapte+ n" doamna Coulter nu!-i putea de"prinde ochii de
"cen7 "!a uitat mult vreme #ndrt% privind 3ocul cu ochii plini de lacrimi%
p4n ce n!a mai rma" din el dec4t o dung vertical de portocaliu zg4riat
pe chipul #ntunericului -i #ncununat de 3um -i a(ur D dup care n!a mai
3o"t nimic+
2")
<*+Cenunea
Eoarele -i!a lepdat #ntunecimea -i a a3lat o
diminea, mai curat% iar m4ndra lun "e
de"3at #n noaptea limpede -i 3r noriC
William Blae
Era #ntuneric% o negur #nvluitoare ce ap"a ochii L.rei at4t de tare%
#nc4t aproape c "im,ea greutatea miilor de tone de piatr de dea"upra lor+
Eingura lumin de care "e mai (ucurau provenea de la coada "trlucitoare a
li(elulei #nclecate p4n nu de mult de Lad. Ealma:ia% dar chiar -i acea"ta
#ncepea " plea"c+ 0ietele in"ecte nu g"i"er hran #n lumea mor,ilor% iar
li(elula cavalerului tocmai muri"e+
A-adar% #n vreme ce Tial." -edea pe umrul lui 5ill% L.ra ,inea li(elula
#n m4ini% iar 3emeia o lini-tea -i #i -optea ceva in"ectei tremurtoare%
d4ndu!i " mn4nce mai #nt4i 3irimituri de (i"cuit% apoi din "4ngele "u+
ac L.ra ar 3i vzut!o c 3ace a"ta% i!ar 3i o3erit din al ei% c doar avea mai
mult7 dar tot ce putea 3ace era " "e concentreze ca " p-ea"c pe teren
3erm -i " "e 3erea"c de locurile unde tavanul din piatr co(ora periculo"+
Larpia /r!nume #i cluzi"e printr!o "erie de pe-teri care avea "!i
duc% dup "pu"ele ei% #n punctul din lumea mor,ilor cel mai apropiat de o
lume a viilor% unde " poat de"chide o 3erea"tr+ n urma lor -erpuia
coloana ne"34r-it a duhurilor+ Tunelul era plin de -oapte6 cei din 3a, #i
#m(r(tau pe cei din "pate% cura?o-ii #i #ndemnau pe cei mai "la(i de #nger%
(tr4nii le ddeau nde?di tinerilor+
FMai e mult% /r!numeA a #ntre(at L.ra #nceti-or+ Pen9 c (iata
li(elul e pe moarte% -i apoi lumina o " i "e "ting+
Larpia "!a oprit -i "!a #ntor" ctre ea6
F Urmeaz!m -i at4t+ ac nu po,i vedea% a"cult+ ac nu po,i auzi%
pipie+
2chii #i luceau 3ioro" #n o("curitate+ L.ra a dat din cap6
F a% a-a am " 3ac% da9 nu mai am puterea dinainte% -i nu!" nici
cura?oa"% adic nu cine -tie c4t+ Te rog% nu te opri+ 2 " te urmez D te
urmm cu to,ii+ Te rog% mergi #nainte% /r!nume+
Larpia a pornit mai departe+ Lumina li(elulei "e "tingea vz4nd cu
ochii% iar L.ra -tia c #n cur4nd avea " di"par de!a (inelea+
2',
ar pe c4nd #nainta #mpleticit% "!a auzit o voce chiar l4ng ea D o voce
cuno"cut+
F L.ra% L.ra% copila meaC
@i ea "!a #ntor"% #nc4ntat+
F omnul Ecore"(.H 2% "unt a-a de (ucuroa" " v audH @i "unte,i
aici cu adevratC Gai% nu vd (ine% da9 tare!a- vrea " v pot atingeH
n lumina cea "rac a de"lu-it "ilueta o"oa" -i z4m(etul mali,io" al
aeronautului te1an+ M4na i "!a #ntin" de la "ine% dar degea(a+
F @i eu% "cumpo+ a9 a"cult aicea6 "e pune la cale ceva ur4t acolo%
a3ar% iar ,inta e-ti tu+ Nu m!ntre(a ce -i cum+ A"ta!i (iatul cu pumnalulA
5ill "e uita la el% ner(dtor "!l vad pe (tr4nul tovar- al L.rei+ ar
acum ochii (iatului trecu"er de Lee% atra-i de duhul a3lat alturi de el+
L.ra -i!a dat "eama pe loc cine e"te -i "!a minunat de acea"t imagine a lui
5ill!adult D acela-i ma1ilar #mpin" #nainte% acela-i 3el "eme, de a!-i ,ine
capul+
5ill amu,i"e% dar tatl lui a "pu" repede6
F A"cultC Nu!i vreme " vor(im de"pre a"ta% doar 3 e1act ce!,i zic+
Ia pumnalul -i g"e-te locul de unde a 3o"t tiat o -uvi, din prul L.rei+
Tonul era imperativ% iar 5ill n!a mai pierdut timpul #ntre(4nd de ce+
L.ra% cu ochii hol(a,i de "paim% a ,inut li(elula cu o m4n dea"upra
capului% iar cu cealalt -i!a pipit prul+
F Nu% a zi" 5ill% ia m4na de acolo6 nu vd+
Atunci% #n lumina "la(% a zrit locul+ Chiar dea"upra t4mplei ei "t4ngi%
pe o por,iune mic% prul era mai "curt dec4t re"tul+
F Cine a 3cut a"taA "!a revoltat L.ra+ @iC
F Taci% i!a cerut 5ill% dup care a #ntre(at duhul tatlui "u6 Ce tre(uie
" 3acA
F Taie prul cel "curt p4n la pielea capului+ Adun!l cu gri?% 3iecare
3iricel+ E nu!,i "cape unulH Apoi de"chide alt lume% oricare lume% arunc
prul dincolo -i #nchide!o la loc+ /!o acum% pe datH
Larpia privea7 duhurile din urm "e #ngrmdeau mai aproape+ L.ra le
de"lu-ea chipurile #n "emio("curitate+ Eperiat -i uluit% a "tat a-a%
mu-c4ndu!-i (uzele% cu 3a,a la c4,iva centimetri de v4r3ul pumnalului% #n
vreme ce 5ill #n3ptuia% #n lumina "la( dat de li(elul% ceea ce!i "pu"e"e
tatl "u+ Apoi a "pat un mic loca- #n piatra din alt lume% a a-ezat acolo
toate 3iri-oarele de pr auriu% le!a a"tupat (ine% dup care a #nchi" 3erea"tra+
@i chiar atunci pm4ntul a #nceput " "e zdruncine+ e undeva% de la
mare ad4ncime% a a?un" p4n la ei un zgomot ca un m4r4it% ca o mcinare%
2'1
de parc tot miezul pm4ntului "e r"ucea ca o imen" roat de moar% -i
mici 3ragmente de "t4nc au #nceput " "e de"prind din tavanul tunelului+
intr!odat pm4ntul "!a "mucit #ntr!o parte+ 5ill a #n-3cat (ra,ul L.rei -i
"!au ag,at unul de cellalt% #n vreme ce piatra de "u( picioarele lor a prin"
" "e mi-te -i " alunece% (uc,i de "t4nc ro"togolindu!"e -i iz(indu!le
gleznele+
Cei doi copii% ocrotindu!i pe gallivie"pieni% "!au ghemuit% acoperindu!-i
capul cu (ra,ele+ @i apoi% cu o mi-care #ngrozitoare de alunecare% "!au trezit
#mpin-i ctre "t4nga7 "!au ,inut zdravn unul de altul% cu r"u3larea tiat%
zgudui,i% neput4nd nici mcar " "trige+ Urechile le erau cotropite de
mugetul miilor de tone de piatr care "e prvleau -i "e ro"togoleau odat
cu ei+
n cele din urm cutremurarea a #ncetat% cu toate c pretutindeni #n ?ur
pietre mai mici #nc "e de"prindeau -i "ltau pe o pant care nu 3u"e"e
acolo cu o clip mai!nainte+ L.ra at4rna de (ra,ul "t4ng al lui 5ill+ Cu
dreapta a cutat pumnalul6 era tot acolo% prin" de centura lui+
F Tial."A Ealma:iaA a #ntre(at 5ill cu o voce temtoare+
F Am4ndoi aici% am4ndoi vii% "!a auzit vocea cavalerului aproape de
urechea lui+
Aerul era plin de pra3 -i de un miro" de cordit venind din"pre piatra
"3r4mat+ Era greu " re"piri -i cu neputin, " vezi ceva6 li(elula muri"e+
F omnul Ecore"(.A a zi" L.ra+ Nu vedem nimicC Ce "!a!nt4mplatA
F " aicea% a r"pun" Lee% a3lat pe aproape+ Eocote"c c (om(a a
e1plodat% -i mai "ocote"c c n!a nimerit ,inta+
F 0om(aA a #ntre(at L.ra% "periat7 dar apoi a zi"6 Roger% e-ti aiciA
F a% a venit -oapta "u(,iric+ omnul Parr.% el m!o "alvat+ Era "
cad% da9 m!o prin"+
F Uita,i!vH i!a #ndemnat Bohn Parr.+ ar ,ine,i!v de "t4nc -i nu v
clinti,i+
Pra3ul "e rrea% -i de undeva venea lumin6 o licrire ciudat% "la( -i
aurie% ca o (urni, luminoa" care picura #n ?ur+ A 3o"t de"tul ca " le umple
inimile de po?arul "paimei% cci "cotea la iveal ceea ce "e a3la #n "t4nga
lor% locul #n care cdea totul D "au curgea% ca un r4u pe"te (uza unei
ca"cade+
Era un gol imen" -i negru% ca un pu, "pat #n cel mai ad4nc #ntuneric+
Lumina aurie "e "curgea #n el -i murea+ Puteau vedea #n partea cealalt% dar
era mult mai departe dec4t ar 3i putut 5ill " arunce o piatr+ La dreapta
lor%opant cu (olovani rzle,i,i% #n echili(ru 3ragil% "e #nl,a p4n "u" de tot%
2'2
#n o("curitatea plin de pra3+
Copiii -i tovar-ii lor "e ag,au de ceva ce nu era nici mcar c4t un
pervaz de pe marginea acelei genuni% -i nu era alt cale dec4t de!a lungul
pantei% printre "t4ncile "3r4mate -i (olovanii a3la,i #n cumpn% de"pre care
"!ar 3i zi" c p4n -i cea mai u-oar atingere i!ar 3ace " "e prvlea"c+
Iar #n "patele lor% pe c4nd pra3ul "e ri"ipea% din ce #n ce mai multe
duhuri priveau #ngrozite genunea+ Ee ghemui"er pe pant% prea "periate ca
" "e mi-te+ oar harpiile nu "e temeau7 -i!au de"3cut aripile -i au plutit pe
dea"upra% cercet4nd #nainte -i #napoi% z(ur4nd #ndrt ca "!i lini-tea"c pe
cei a3la,i #nc #n tunel% z(ur4nd #n 3a, ca " a3le ie-irea+
L.ra a "cotocit prin (aga?6 cel pu,in aletiometrul nu p,i"e nimic+
nving4ndu!-i "paima% "!a uitat #n ?ur% a dat de 3e,i-oara lui Roger -i a zi"6
F Laide% "untem #nc aicea% n!am p,it nimic+ Iar acum mcar putem
" vedem ceva+ Lai " mergem mai departe% " ne mi-cm+ Nu putem "!o
3acem dec4t pe marginea "teiaC
@i a artat ctre genune+
F eci tre(uie " mergem #nainte+ Bur c 5ill -i cu mine o "!o ,inem
a-a p4n a?ungem+ Nu te teme% nu te da (tut% nu rm4ne #n urm+ Epune!le
-i celorlal,i+ Nu m pot uita tot timpul #napoi% pen9 c tre9 " vd unde pun
piciorul% a-a c tre9 " 3iu "igur c veni,i lini-ti,i dup mine% ai priceputA
uhul mititel a dat din cap+ @i a"t3el% #ntr!o tcere plin de "paim%
coloana mor,ilor -i!a #nceput cltoria pe marginea genunii+ C4t a durat
nici L.ra% nici 5ill nu -i!au dat "eama7 c4t de #n"pim4nttor -i de
prime?dio" a 3o"t% ei (ine% a"ta n!au putut "!o uite niciodat+ 0ezna de ?o"
era at4t de ad4nc% #nc4t prea c atrage privirea% -i o ame,eal "ini"tr #i
npdea c4nd nu "e puteau #n3r4na+ 2ri de c4te era po"i(il% "e uitau drept
#nainte% piatra acea"ta% locul acela de pu" piciorul% ie-itura a"ta% panta aceea
cu pietri-% -i "e 3ereau " "e uite #n hu7 dar #i atrgea% #i i"pitea% nu "e
puteau a(,ine " nu arunce o ochead #n el% -i pe dat "im,eau c!-i pierd
echili(rul% vederea le ?uca 3e"te% o grea, cumplit le #ncle-ta g4tle?ul+
in c4nd #n c4nd cei vii priveau #napoi -i vedeau #n-iruirea ne"34r-it
de mor,i depn4ndu!"e din crptura prin care veni"er6 mame care ap"au
la "4nul lor 3e,ele (e(elu-ilor% (tr4ni c,r4ndu!"e cu greu% copila-i
#ncle-ta,i de 3u"tele 3emeii din 3a,% (ie,i -i 3ete de v4r"ta lui Roger% "iguri
-i pruden,i% at4t de mul,iC @i to,i urm4ndu!i pe 5ill -i L.ra D dup cum
nd?duiau ei% ctre cerul li(er+
ar erau -i unii care nu aveau #ncredere #n cei doi+ Ee #ngrmdeau #n
urma lor% aproape7 le "im,eau m4inile reci pe inimile -i pe mruntaiele lor
2'3
-i auzeau -oapte otrvite6
F Unde!i lumea de "u"A C4t mai e p4n acoloA
F Ne e 3ric aiciH
F N!ar 3i tre(uit " pornim D mcar acolo% #n lumea mor,ilor% aveam un
pic de lumin -i un pic de tovr-ie+ Aici e de!a dreptul ori(ilH
F A,i 3cut ru c a,i venit pe tr4mul no"truH Ar 3i tre(uit " "ta,i #n
lumea voa"tr -i " a-tepta,i " muri,i #nt4i% a(ia apoi " veni,i ?o"H Mai
mult ne!a,i tul(uratH
F Cu ce drept ne conduce,iA Nu "unte,i dec4t ni-te copiiH Cine v!a dat
dreptulA
5ill voia " "e #ntoarc -i "!i #n3runte% dar L.ra l!a prin" de (ra,7 erau
nec?i,i -i "peria,i% i!a "cuzat ea+
Apoi Lad. Ealma:ia a #nceput " vor(ea"c% iar gla"ul ei limpede -i
lini-tit "!a auzit p4n departe #n marele gol+
F Prieteni% 3i,i cura?o-iH Eta,i laolalt -i merge,i #n continuareH Calea e
grea% dar L.ra o poate g"i+ /i,i r(dtori -i optimi-ti% -i o " v cluzim
a3ar% nu v teme,iH
L.ra "!a "im,it ea #n"-i #m(r(tat auzind a"emenea vor(e6 e1act a"ta
3u"e"e inten,ia 3emeii+ A"t3el c au mer" mai departe% cu mare trud+
F 5ill% auzi v4ntulA l!a #ntre(at L.ra dup c4teva minute+
F a% #l aud% a r"pun" (iatul+ ar nu!l pot sim$i deloc+ @i am "!,i
mrturi"e"c ceva de"pre groapa de colo+ E acela-i lucru ca atunci c4nd tai o
3erea"tr+ Acela-i "oi de margine+ E ceva aparte cu o a"emenea margine6
dup ce o pipi% n!o mai po,i uita+ @i o de"copr aici% taman unde piatra "e
pierde #n #ntuneric+ ar "pa,iul acela imen" de ?o" nu!i alt lume% nu!i una
ca toate celelalte+ E alt3el+ Nu!mi place+ A- vrea "!l pot #nchide+
F N!ai #nchi" toate 3ere"trele pe care le!ai 3cut+
F Nu% pentru c pe unele dintre ele n!am reu-it+ ar -tiu c ar 3i
tre(uit+ Lucrurile merg ru dac "unt l"ate nei"prvite+ Iar una at4t de
mareC
A artat #n ?o"% 3erindu!"e " privea"c #ntr!acolo+
F Nu!i #n regul+ 2 " "e #nt4mple ceva ru+
n vreme ce copiii "tteau de vor(% ceva mai departe avea loc alt
conver"a,ie6 Cavalerul Tial." "e #ntre,inea #n -oapt cu duhurile lui Lee
Ecore"(. -i Bohn Parr.+
F A-adar% ce zici tu% BohnA a #ntre(at Lee+ C nu ar tre(ui " ie-im "u(
cerul li(erA ar 3iecare prticic din mine t4n?e-te " 3ac iar-i parte din
univer"ul viuH
2'4
F a% a-a "imt -i eu% a zi" tatl lui 5ill+ n" g4nde"c c dac aceia
dintre noi care!" #nv,a,i cu (tlia am iz(uti " ne #n3r4nm% am putea "
ne aruncm #n lupt de partea lui A"riel+ @i% dac a"ta "!ar petrece la
momentul potrivit% ar putea "chim(a totul+
F uhuriA "!a mirat Tial."% #ncerc4nd #n van "!-i a"cund
"ceptici"mul din voce+ Cum " lupta,i voiA
F Eigur% n!am putea vtma vie,uitoarele% a"ta a-a!i+ ar oa"tea lui
A"riel o " ai( de 3urc -i cu alte "oiuri de 3pturi+
F Epectrele alea% a e1plicat Lee+
F Chiar la a"ta m g4ndeam+ Atac daimoni% nu!i a-aA n" daimonii
no-tri au pierit de mult+ Merit " #ncercm% Lee+
F Ei (ine% "unt alturi de tine% prietene+
F @i dumneavoa"tr% domnuleC i "!a adre"at Bohn Parr. cavalerului+
Am vor(it cu duhuri din neamul vo"tru+ 2 " iz(uti,i " mai vede,i lumea
p4n c4nd ve,i muri -i v ve,i #ntoarce #n chip de duhA
F Ce!i drept% vie,ile noa"tre "unt mai "curte dec4t ale voa"tre+ Eu mai
am doar c4teva zile de trit% a zi" Tial."% iar Lad. Ealma:ia ceva mai mult%
pro(a(il+ ar% datorit lucrului pe care!l 3ac copiii -tia% e1ilul no"tru ca
duhuri n!o " 3ie ve-nic+ Eunt m4ndru c i!am a?utat+
A"t3el au mer" mai departe+ Acea r4p #ngrozitoare "e c"ca tot mereu D
-i% dup cum #-i "punea L.ra% o "impl alunecare% un pa" pe o piatr
in"ta(il% o prindere neatent cu m4na te!ar trimite #n ?o" pentru totdeauna%
at4t de ?o"% c ai muri de 3oame #nainte " a?ungi la capt% dup care (ietul
tu duh ar cdea -i ar tot cdea #ntr!o groap 3r 3und% -i n!ar 3i nimeni "
te a?ute% n!ar 3i m4ini care " "e #ntind -i " te "coat a3ar% pe veci
con-tient -i pe veci cz4ndC
Gai% a"ta ar 3i mult mai ru dec4t lumea cenu-ie -i tcut pe care o
pr"eau% nuA
Atunci #n mintea ei "!a petrecut ceva ciudat+ 84ndul la cdere i!a
provocat L.rei un "oi de ame,eal -i "!a cltinat+ 5ill era #naintea ei% prea
departe ca "!l 3i putut prinde de m4n7 dar #n acea clip era mai atent la
Roger% -i o "c4nteie de tru3ie "!a aprin" pentru o clip #n inima ei+ 2dat% pe
acoperi-ul Colegiului Bordan% anume ca "!l "perie% -i!a #n3runtat ame,eala
-i a mer" pe muchia ?ghea(ului de piatr+
E!a uitat #n urm% ca "!i aduc aminte+ Redeveni"e acea L.ra a lui
Roger% plin de gra,ie -i de #ndrzneal7 n!avea de ce " "e t4ra"c #nainte
ca o in"ect+
ar vocea -optit a (ie,elului a avertizat!o6
2'5
F L.ra% 3ii atent+ Nu uita% nu e-ti moart% ca noiC
I"!a prut c "e #nt4mpl a-a de #ncet% dar nu putea 3ace nimic6 greutatea
i "!a mutat #n partea care nu tre(uia% pietrele "!au cltinat "u( picioarele ei
-i a #nceput " alunece% 3r putin, de "cpare+ n prima clip a 3o"t
enervant% apoi i "!a prut caraghio"+ 2e &rostie9 -i!a zi" #n "inea ei+ ar pe
c4nd nu iz(utea deloc " "e apuce de ceva% pe c4nd pietrele "e ro"togoleau
-i cdeau "u( ea% pe c4nd aluneca "pre margine din ce #n ce mai iute% a
cuprin"!o groaza+ Avea " cad+ Nimic n!o mai putea opri+ Era de?a prea
t4rziu+
Trupul i "!a cutremurat de "paim+ N!a o("ervat duhurile care "e
aruncau #ncerc4nd "!o prind6 trecea prin ele ca o piatr prin cea,7 nu l!a
auzit pe 5ill z(ier4ndu!i numele a-a de tare% c genunea l!a preluat%
ampli3ic4ndu!l+ Toat 3iin,a ei era un v4rte? de groaz cumplit+ Ee
ro"togolea din ce #n ce mai iute% tot mai ?o"% iar unele duhuri n!au mai
r(dat priveli-tea6 -i!au acoperit ochii cu m4inile -i "!au ?eluit cu gla" tare+
5ill "e "im,ea electrizat de "paim+ Privea cum L.ra "e ro"togole-te din
ce #n ce mai departe% -tiind c nu poate " 3ac nimic -i -tiind c tre(uie "
"e uite+ Nu auzea vaietele di"perate ale 3etei% a-a cum nu le auzea nici ea+
Alte dou "ecundeC alt "ecundC L.ra a?un"e"e la margine% nu "e putea
opri% era pe (uza prpa"tiei% cdeaC
Atunci din #ntuneric "!a i,it 3ulgertor 3ptura ale crei gheare #i
zg4ria"er nu de mult capul% /r!nume% harpia% cu chip 3emeie"c -i aripi de
pa"re7 -i acelea-i gheare "!au #ncle-tat pe"te #ncheietura m4inii 3etei+ E!au
pr(u-it #mpreun% greutatea "uplimentar 3iind aproape prea mare pentru
aripile harpiei% #n" ace"tea au (tut de zor% iar ghearele au ,inut!o "tr4n"+
ncet% cu greu% #ncet% cu greu% harpia a purtat!o pe copil #n "u"% tot mai "u"%
a3ar din hu% -i a depu"!o 3r vlag% le-inat% #n (ra,ele #ntin"e ale lui
5ill+
El a "tr4n"!o (ine la piept% "im,ind cum inima 3etei "e z(ate ne(une-te
l4ng coa"tele "ale+ n clipa aceea nu era doar L.ra% iar el% doar 5ill7 ea nu
era o 3at% el nu era un (iat+ Ci "ingurele dou 3iin,e omene-ti din acea
imen" groap a mor,ii+ Ee ag,au unul de cellalt% iar duhurile "e "tr4ngeau
#n ?ur% -u-otind vor(e de alinare% (inecuv4nt4nd harpia+ Cel mai aproape "e
a3lau tatl lui 5ill -i Lee Ecore"(.% -i tare #-i mai doreau " o poat ,ine -i
ei #n (ra,e7 iar Tial." -i Ealma:ia vor(eau cu /r!nume% lud4nd!o%
mul,umindu!i pentru (untate% numind!o "alvatoarea lor% a tuturor% 3iin,a
cea mai generoa" din univer"+
e #ndat ce "!a putut mi-ca% L.ra a #ntin" (ra,ele tremurtoare ctre
2'6
harpie -i i!a #ncon?urat g4tul% "rut4ndu!i iar -i iar 3a,a cea 3ioroa"+ Nu
putea ro"ti nici un cuv4nt+ Toate vor(ele% toat #ncrederea% toat tru3ia ei
3u"e"er date deoparte+
Au "tat a-a% neclinti,i% c4teva minute+ up ce groaza a #nceput "
di"par% au pornit din nou% 5ill ,in4nd "tr4n" cu m4na tea3r m4na L.rei+
@i!au croit drum mai departe% #ncerc4nd 3iecare piatr #nainte de a!-i l"a
greutatea pe ea% lucru at4t de greu -i care #i "leia a-a de tare% #nc4t -i!au zi"
c or " moar de o(o"eal7 dar nu "e puteau odihni% nu "e puteau opri+
Cum " "e odihnea"c cineva cu genunea aceea #n3iortoare dede"u(tA
up alt cea" de trud% 5ill i!a "pu"6
F Prive-te #n 3a,+ Cred c e o ie-ireC
A-a prea6 panta devenea mai lin -i chiar "e puteau c,ra un pic%
#ndeprt4ndu!"e de marginea hului+ Iar #n 3a,C Nu era acela pliul unei
3alezeA E 3i 3o"t cu adevrat calea de ie-ireA
L.ra "!a uitat #n ochii "trlucitori% plini de d4rzenie ai lui 5ill -i a
z4m(it+
E!au c,rat cu greu mai departe% "u"% tot mai "u"% cu 3iecare pa" l"4nd
#n urm genunea+ @i #n vreme ce urcau terenul devenea mai 3erm% locurile
de care "e prindeau cu m4inile% din ce #n ce mai "igure7 acolo unde puneau
picioarele% ri"curile " "e clatine ceva -i "!i 3ac "!-i "ucea"c gleznele "e
diminuau+
F Am "uit de"tul de mult de!acum% a zi" 5ill+ A- putea #ncerca
pumnalul% " vd pe"te ce dau+
F nc nu% l!a oprit harpia+ Mai e de mer"+ Ace"ta nu!i un loc potrivit
" 3aci o de"chiztur+ E altul (un colo% mai "u"+
Au mer" #n continuare #n lini-te D m4n% picior% mi-care% #ncercare+
M4n% piciorC egetele le erau carne vie% genunchii -i -oldurile le
tremurau de e3ort% ,e"tele #i dureau -i le vuiau de epuizare+ Au urcat ultimii
metri p4n la poalele 3alezei% unde un de3ileu #ngu"t conducea pu,in mai
departe% #n um(r+
L.ra% cu ochii dur4nd!o% "!a uitat la 5ill cum "coate pumnalul -i #ncepe
" pipie prin aer% ating4nd% retrg4ndu!"e% cut4nd% ating4nd iar-i+
F AhaH a e1clamat el+
F Ai g"it un "pa,iu li(erA
F Cred c daC
F 5ill% a "pu" duhul tatlui "u% "tai un pic+ A"cult!m+
5ill a l"at ?o" pumnalul -i "!a #ntor"+ n toat acea trud% nu apuca"e "
"e g4ndea"c la tatl lui% dar era plcut "!l -tie acolo+ intr!odat -i!a dat
2'"
"eama c "e vor de"pr,i pentru ultima oar+
F Ce!o " "e #nt4mple c4nd o " ie-i,i a3arA "!a #ntre(at 5ill cu voce
tare+ 2 " v topi,i% pur -i "impluA
F nc nu+ omnul Ecore"(. -i cu mine avem o idee+ Unii dintre noi
or " mai rm4n oleac aici% -i am vrea " ne trimi,i #n lumea Lordului
A"riel% 3iindc ar putea avea nevoie de a?utorul no"tru+ Mai mult D a
adugat el% neguro"% uit4ndu!"e la L.ra o " tre(uia"c " merge,i voi #n-iv
acolo% dac vre,i " v mai vede,i vreodat daimonii+ Pentru c acolo "!au
du"+
F ar% domnule Parr.% de unde -ti,i c daimonii no-tri "e a3l #n lumea
tatlui meuA a intervenit L.ra+
F La via,a mea am 3o"t -aman+ Am #nv,at cum " vd unele lucruri+
ntrea(!,i aletiometrul D o "!mi #ntrea"c "pu"ele+ ar ,ine,i minte a"ta
de"pre daimoni% a zi"% iar vocea #i era inten" -i categoric+ 0r(atul pe
care #l cuno-tea,i "u( numele de Eir Charle" Latrom tre(uia " "e #ntoarc
la intervale regulate #n lumea lui7 nu putea tri tot timpul #ntr!a mea+
/ilozo3ii (re"lei din Torre degli Angeli% care au cltorit #ntre lumi timp de
trei "ute de ani "au mai (ine% au de"coperit -i ei c ace"t lucru e"te adevrat
-i% ca urmare% treptat% lumea lor a "l(it% a deczut+
@i!a tra" r"u3larea% apoi a continuat6
F @i apoi ceea ce "!a petrecut cu mineC Eram militar% o3i,er de
marin+ Ulterior mi!am c4-tigat p4inea ca e1plorator7 eram at4t de clit -i
de "nto" c4t poate 3i un om+ La un moment dat am ie-it din #nt4mplare
din lumea mea -i n!am mai putut a3la calea #napoi+ Am 3cut multe -i am
#nv,at o grmad de lucruri #n lumea #n care m!am trezit% dar la zece ani
dup ce am a?un" acolo eram grav (olnav% pe moarte+ Iat pricina tuturor
ace"tor lucruri6 daimonul tu nu!-i poate tri deplin via,a dec4t #n lumea #n
care "!a n"cut+ Altundeva% p4n la urm "e #m(olnve-te -i moare+ Putem
cltori% dac e1i"t de"chideri ctre alte lumi% dar nu putem tri dec4t #n a
noa"tr+ Marea #ncercare a Lordului A"riel o " e-ueze #n cele din urm din
aceea-i pricin6 tre(uie " con"truim repu(lica raiului acolo unde "untem%
cci pentru noi nu e1i"t MaltundevaN+
n 3inal a "pu"6
F 5ill% 3iule% tu -i L.ra pute,i ie-i acum% " v odihni,i un pic+ Ave,i
tre(uin, de a"ta -i o merita,i cu a"upra de m"ur7 dar apoi tre(uie " v
#ntoarce,i #n #ntuneric% la mine -i la domnul Ecore"(.% pentru a ne o3eri
ultima cltorie+
5ill -i L.ra "!au uitat unul la altul+ Apoi el a tiat o 3erea"tr D -i a 3o"t
2''
cel mai 3rumo" lucru pe care #l vzu"er #n via,a lor+
Aerul nop,ii le umplea plm4nii% proa"pt -i curat -i rcoro"7 ochii lor
au privit o (olt plin de "tele "trlucitoare% licrul apei% undeva% mai?o"% iar
ici -i colo% copaci uria-i% #nal,i c4t ni-te ca"tele% r"3ira,i #n "avana imen"+
5ill a lrgit 3erea"tra c4t de mult a putut% merg4nd pe iar( "pre "t4nga
-i "pre dreapta% 3c4nd!o de"tul de mare a"t3el #nc4t -a"e% -apte% opt " poat
trece prin ea deodat% pr"ind tr4mul mor,ilor+
Primele duhuri tremurau de nde?de% iar entuzia"mul ace"tora a
rever(erat #n urma lor% trec4nd ca un val #nviortor pe"te -irul lung din
"pate% copila-i -i prin,i -i v4r"tnici deopotriv privind #n "u" -i #n 3a, cu
#nc4ntare -i minunare% #n vreme ce "trlucirea primelor "tele pe care le
vedeau de veacuri #ncoace ptrundea #n (ie,ii lor ochi avizi de 3rumu"e,e+
Primul duh care a plecat din lumea mor,ilor a 3o"t Roger+ A 3cut un
pa" #n 3a,% "!a #ntor" " "e uite la L.ra% apoi a r4" de "urprindere c4nd "!a
trezit c "e pre3ace #n noapte% #n lumina "telelor% #n aerC up care a
di"prut% l"4nd #n urm o mic e1plozie de 3ericire% a-a de vie -i
"pumoa"% c 5ill "!a g4ndit la (ulele dintr!un pahar cu -ampanie+
Celelalte duhuri l!au urmat% iar 5ill -i L.ra "!au pr(u-it "lei,i #n iar(a
plin de rou+ /iecare 3i(r din trupurile lor (inecuv4nta dulcea,a
pm4ntului% aerul nop,ii% "telele+
2')
<S+.lat,orma
Eu3letu!mi #n tu3i-uri "e "trecoar6 acolo ca o
z(urtoare -ade -i c4nt% apoi #-i a"cute -i!-i
neteze-te aripile de argintC
Andre@ Marvell
2dat ce "!au " apucat " 3urea"c plat3orma pentru Mar.% mule3a au
muncit iute -i (ine+ i plcea " "e uite la ei% pentru c puteau di"cuta 3r
contraziceri -i cooperau 3r "!-i "tea unul altuia #n cale% iar tehnicile lor
de de"picare -i tiere -i #m(inare a lemnului erau 3oarte elegante -i
e3iciente+
n mai pu,in de dou zile% plat3orma de o("erva,ie 3u"e"e proiectat%
con"truit -i urcat la locul ei+ Arta "olid -i "pa,ioa" -i con3orta(il% iar
c4nd "!a "uit pe ea "!a "im,it% #ntr!un 3el% mai 3ericit ca oric4nd+ Acea
"enza,ie era% cumva% de ordin 3izic+ Cu verdele inten" al coronamentului% cu
al(a"trul pro3und al cerului printre 3runze% cu o adiere rcoroa" -i
par3umul "uav% #nc4nttor% al 3lorilor% cu 3o-netul rmuri-ului% c4ntecul
"utelor de p"ri -i murmurul deprtat al valurilor "prg4ndu!"e de ,rm% ei
(ine% toate "im,urile ei erau legnate -i hrnite% -i dac ar 3i putut " nu "e
mai g4ndea"c la nimic ar 3i czut #ntr!un e1taz pro3und+
/ire-te% nu pentru a"ta "e a3la acolo% ci pentru a g4ndi+
ar c4nd a privit prin ochean -i a vzut necurmata plutire a "ra3ului% a
particulelor de Um(r% a avut "enza,ia c 3ericirea -i via,a "e #ndeprteaz
odat cu ele+ Nu iz(utea " g"ea"c nici o e1plica,ie+
Trei "ute de ani% zi"e"er mule3a6 de at4ta vreme (oleau copacii+ at
3iind c particulele de Um(r treceau#n acela-i 3el prin toate lumile%
pro(a(il c a"ta "e #nt4mpla -i #n univer"ul ei% ca #n toate celelalte+ Acum
trei "ute de ani 3u"e"e creat Eocietatea Regal6 prima "ocietate -tiin,i3ic
adevrat din lumea ei+ Ne$ton #-i 3cea de"coperirile legate de optic -i
gravita,ie+
Acum trei "ute de ani% #n lumea L.rei cineva inventa aletiometrul+
n acela-i timp% #n lumea ciudat prin care trecu"e ca " a?ung aici era
inventat pumnalul dia3an+
E!a l"at pe "pate pe "c4nduri% "im,ind cum plat3orma "e mi-c #ntr!un
ritm 3oarte u-or% 3oarte lent% odat cu marele copac legnat de (riz+ Cu
2),
ocheanul la ochi% "!a uitat la nenumratele "c4nteieri mititele care pluteau
printre 3runze% pe l4ng corolele de"chi"e ale 3lorilor% printre crengile
ma"ive% mi-c4ndu!"e #mpotriva v4ntului% #ntr!un curent lent -i cumpnit%
care prea aproape con-tient+
Ce "!a petrecut acum trei "ute de aniA Ee #nt4mpla"e din pricina
curentului de Pra3% "au taman inver"A 2ri cele dou erau e3ectele unor
cauze cu totul di3eriteA Eau pur -i "implu nu era nici o legtur #ntre eleA
Plutirea era hipnotizant+ Ce u-or ar 3i 3o"t " cad #n tran" -i "!-i la"e
mintea " alunece odat cu particulele plutitoareC
nainte "!-i dea "eama ce 3ace -i pentru c trupul #i era legnat% e1act
a"ta "!a petrecut+ intr!odat "!a trezit cu o tre"rire% -i!a dat "eama c e #n
a3ara trupului "u -i a intrat #n panic+
Era pu,in dea"upra nivelului plat3ormei -i la c4,iva metri deprtare%
printre crengi+ @i "e #nt4mpla"e ceva cu v4ntul de Pra36 #n locul plutirii
lente% gonea ca un r4u revr"at+ Prin"e"e vitez% "au timpul "e "curgea
di3erit pentru ea acum% c "e a3la #n a3ara propriului "u trupA 2ricum ar 3i
3o"t% era con-tient de cea mai cumplit prime?die6 3iind imen"% revr"area
amenin,a " o de"prind cu totul+ @i!a de"3cut (ra,ele% ca " "e aga,e de
ceva "olid D dar nu avea (ra,e+ Nu "e putea ancora de nimic+ Acum era
aproape dea"upra #ngrozitoarei cderi% -i trupul -i!l vedea din ce #n ce mai
departe% dormind pro3und dede"u(t+ A #ncercat " "trige ca " "e trezea"c6
nici un "unet+ Trupul zcea #n continuare adormit% iar "inele care o("erva
era purtat a3ar din 3runzi-% "u( cerul de"chi"+
@i oric4t "e "trduia% nu reu-ea " "chim(e direc,ia+ e-i lin% 3or,a care
o purta era la 3el de puternic ca apa care "e "curge pe"te un (ara?6
particulele de Pra3 alunecau ca -i cum -i ele ar 3i -iroit pe"te o margine
invizi(il+
@i o duceau departe de propriu!i trup+
A aruncat cu g4ndul o coard de "iguran, ctre acel "ine 3izic -i a
#ncercat "!-i amintea"c 3elul cum "e "im,ea c4nd era #n el6 toate "enza,iile
care alctuiau via,a+ Ce "im,ea c4nd o atingea pe g4t v4r3ul moale al
trompei prietenei "ale% Atal+ 8u"tul omletei cu -unc+ Ten"iunea
trium3toare a mu-chilor "i c4nd "e c,ra pe o "t4nc+ an"ul delicat al
degetelor ei pe ta"tatura calculatorului+ Miro"ul (oa(elor de ca3ea pr?it+
Cldura patului "u #ntr!o noapte de iarn+
@i% treptat% mi-carea a #ncetat7 coarda de "iguran, rezi"ta% -i totu-i
"im,ea greutatea -i 3or,a curentului care o #mpingea% cum "ttea a"t3el%
at4rn4nd #n vzduh+
2)1
Apoi "!a #nt4mplat ceva curio"+ Pu,in c4t pu,in D #n vreme ce #-i #ntrea
acele amintiri ale "enza,iilor% adug4nd altele6 degu"ta o mrgrit cu
ghea, #n Cali3ornia% -edea "u( lm4i% pe tera"a unui re"taurant din
Li"a(ona% r4c4ia promoroaca de pe par(rizul ma-inii "ale D% a "im,it c
v4ntul de Pra3 "l(e-te+ Ap"area "cdea+
ar numai a"upra ei7 de ?ur #mpre?ur% dea"upra -i dede"u(t% marea
revr"are era la 3el de rapid+ Cumva% #n imediata ei vecintate% era un petic
de nemi-care% unde particulele "e #mpotriveau curgerii+
Erau con'tiente9 i percepeau nelini-tea -i reac,ionau la a"ta+ @i au
#nceput " o poarte #napoi% ctre corpul ei pr"it% iar c4nd a 3o"t de"tul de
aproape ca "!l vad% at4t de greu% de cald% de "igur% un "u"pin tcut i!a
zguduit 3iin,a+
E!a cu3undat #napoi #n propriu!i trup -i "!a trezit+
A inhalat aerul rcoro" cu ne"a,% tremur4nd+ @i!a ap"at m4inile -i
picioarele pe "c4ndurile a"pre ale plat3ormei -i% dup ce #n clipa de dinainte
aproape c #-i ie-i"e din min,i de "paim% acum era "cldat #ntr!un e1taz
pro3und% provocat de 3aptul c deveni"e din nou una cu trupul "u -i cu
pm4ntul -i cu tot ce #n"emna materie+
n cele din urm "!a ridicat -i a #ncercat " evalueze "itua,ia+ egetele ei
au g"it ocheanul -i l!a du" la ochi% "pri?inindu!-i m4na tremurtoare cu
cealalt m4n+ Nu #ncpea #ndoial6 acea plutire lent% pe toat l,imea
cerului% deveni"e o revr"are+ Nu "e auzea -i nu "e "im,ea nimic% iar 3r
ochean nu ar 3i "e"izat+ ar chiar -i c4nd l!a luat de la ochi "enza,ia acelei
revr"ri tcute -i iu,i a rma" vie% #mpreun cu ceva ce nu o("erva"e% #n
groaza ei de a 3i a3ar din propriu!i trup6 regretul pro3und% di"perat%
r"p4ndit #n aer+
Particulele de Um(r -tiau ce "e petrece% -i erau pline de tri"te,e+
Mar. #n"-i era% #ntr!o oarecare m"ur% materie a Um(rei+ 2 parte din
ea "e "upunea ace"tui val care "e mi-ca prin co"mo"+ A-a erau -i mule3a% ca
-i oamenii din 3iecare lume% ca -i orice 3ptur con-tient% oriunde "!ar 3i
a3lat+
@i% #n a3ara cazului #n care ea iz(utea " de"copere ce "e #nt4mpl% cu
to,ii "!ar 3i putut trezi c plute"c ctre uitare% p4n la ultimul+
intr!odat i "!a 3cut dor de pm4nt+ A v4r4t ocheanul #n (uzunar -i a
#nceput lunga co(or4re+
Printele 8omez a p-it prin 3erea"tr% pe c4nd lumina "erii "e lungea%
devenind tot mai dulce+ A vzut marile p4lcuri de copaci!de!ro,i -i
2)2
drumurile ce "e #ntre,e"eau prin prerie% a-a cum vzu"e -i Mar. din acela-i
punct% cu ceva vreme #nainte+ ar aerul nu era ce,o" acum% deoarece
ploua"e pu,in mai devreme% -i putea " vad mai departe dec4t ea% mai ale"
licrirea mrii din deprtare -i ni-te 3orme al(e% p4lp4itoare% care ar 3i putut
" 3ie p4nze+
@i!a "ltat mai (ine ruc"acul #n "pate -i "!a orientat #n acea direc,ie+ n
pacea lungii "eri i!a 3cut plcere " mearg pe drumul neted% cu zumzetul
unor 3pturi de "oiul cicadelor #n iar(a #nalt -i cu "oarele "pre apu"
#nclzindu!i 3a,a+ Aerul era proa"pt% limpede -i dulce% -i complet lip"it de
3umul de petrol "au de :ero"en% orice or 3i 3o"t a"tea% care #m(4c"eau at4t
de tare atmo"3era #ntr!una dintre lumile prin care trecu"e6 lumea creia #i
apar,inea ,inta lui% i"pititoarea #n"-i+
La a"3in,it a a?un" la un promontoriu de l4ng un gol3 cu ap mic+
ac marea acea"ta avea maree% era #n timpul 3lu1ului% cci dea"upra apei
nu "e vedea dec4t o (ordur #ngu"t de ni"ip 3in% al(+
Iar #n gol3ul lini-tit pluteau vreo dou"prezece "au mai multeC
Printele 8omez a tre(uit " "e oprea"c -i " chi(zuia"c (ine6 vreo
dou"prezece "au mai multe p"ri enorme% al(e ca zpada% 3iecare de
mrimea unei (rci cu v4"le% cu aripi drepte -i lungi care "e t4rau prin ap
#n urma lor6 aripi 3oarte lungi% pro(a(il de pe"te -a"e metri+ Erau p"riA
ntr!adevr% aveau pene% iar capetele -i ciocurile nu "e deo"e(eau prea mult
de ale le(edelor% #n" aripile erau a-ezate una #n 3a,a celeilalteC Cum a-aA
intr!odat l!au vzut+ Capetele lor "!au #ntor" cu un pocnet "ec% -i pe
dat toate acele aripi "!au #nl,at% #ntocmai ca p4nzele unui iaht% -i toate "!
au #nclinat pe direc,ia (rizei -i au pornit "pre ,rm+
Printele 8omez era impre"ionat de 3rumu"e,ea acelor p4nze!aripi% de
precizia cu care erau #ndoite -i orientate% precum -i de viteza p"rilor+
Apoi a vzut c v4"le"c% de a"emenea6 "u( ap aveau picioare% a-ezate nu
unul #n 3a, -i altul #n "pate% cum erau aripile% ci alturate7 3olo"indu!-i
totodat aripile -i picioarele% do(4ndeau pe ap o e1traordinar vitez -i o
"u(lim gra,ie+
C4nd prima a a?un" la mal% "!a urcat pe ni"ipul u"cat -i a pornit!o direct
"pre preot+ @uiera cu rutate% repezindu!-i capul #nainte% #n vreme ce "e
legna greoaie #n "u"% pe ,rm% iar ciocul clmpnea de zor+ Ee vedeau -i
din,i #n ciocul acela% ca un -ir de c4rlige a"cu,ite+
Printele 8omez "e a3la cam la o "ut de metri di"tan,% pe un
promontoriu "cund% acoperit de ier(uri% -i a avut de"tul timp ca "!-i la"e
?o" ruc"acul% " "coat pu-ca% " o #ncarce% " ochea"c -i " trag+
2)3
Capul p"rii a e1plodat #ntr!o cea, de al( -i ro-u% iar 3ptura a mai
3cut c4,iva pa-i #mpletici,i p4n c4nd "!a pr(u-it #n 3a,+ A mai durat cam
un minut p4n " moar7 picioarele "e z(teau% aripile "e ridicau -i co(orau%
pa"rea cea mare "e zv4rcolea agonic #ntr!un cerc #n"4ngerat% zv4rlind #n
"u" iar(a a"pr% p4n ce o e1pira,ie lung -i g4lg4itoare "!a "34r-it cu un 3el
de tu"e care a #mpr-tiat "tropi ro-ii+ Apoi trupul a rma" ,eapn+
Celelalte p"ri "!au oprit de #ndat ce prima a czut% -i au privit!o7 au
privit -i omul+ n ochii lor "e citea o inteligen, "printen% 3eroce+ E!au uitat
de la el la pa"rea moart% de la acea"ta la pu-c% de la pu-c la chipul
agre"orului+
Printele a du" din nou arma la umr -i le!a vzut reac,ion4nd% d4nd
#napoi cu "t4ngcie% #nghe"uindu!"e una #ntr!alta+ n,elegeau+
Erau 3pturi puternice% mari% cu "patele lat7 de 3apt% preau ni-te (rci
vii+ ac -tiau ce e"te moartea% -i!a zi" printele 8omez% -i dac puteau
3ace legtura dintre moarte -i per"oana lui% atunci acea"ta reprezenta (aza
unei viitoare cola(orri 3ructuoa"e+ up ce vor #nv,a " "e team cu
adevrat de el% vor 3ace #ntocmai ce le va cere+
2)4
<>+Miezul no&$ii
e multe ori #ndrgo"tit am 3o"t pe ?umtate
de moartea cea #nle"nitoareC
<ohn Deats
Lordul A"riel a -optit6
F Mari"a% treze-te!te+ Ne pregtim de aterizare+
Oorile v4ntoa"e "e iveau pe"te 3ortrea,a de (azalt%#n vreme ce nava
inten,ional co(ora din"pre miazzi+ oamna Coulter% plin de durere -i
gre,uri% a de"chi" ochii7 nu dormea+ L!a vzut pe #ngerul Vaphania
alunec4nd dea"upra terenului de aterizare% apoi ridic4ndu!"e -i z(ur4nd
ctre turn% pe c4nd nava "e #ndrepta "pre metereze+
e #ndat ce au aterizat% Lordul A"riel a "rit pe "ol -i a alergat ctre
Regele 2gun$e% care "e a3la #n turnul de veghe din"pre apu"% uit4nd
complet de doamna Coulter+ Nici tehnicienii care au venit pe dat " "e
ocupe de aparatul de z(or nu i!au dat aten,ie7 nimeni n!a #ntre(at!o de"pre
pierderea navei pe care o 3ura"e+ Era ca -i cum ar 3i devenit invizi(il+ E!a
#ndreptat cu tri"te,e ctre camera din turnul de cremene% unde o ordonan,
"!a o3erit "!i aduc ceva de m4ncare -i o ca3ea+
F 2rice "!o g"i% a zi" ea+ Mul,ume"c+ A% apropo% a continuat% c4nd
(r(atul a dat " plece% aletiometri"tul Lordului A"riel% domnulC
F omnul 0a"ilide"A
F a+ 2are ar putea " vin aici pentru o clipA
F Lucreaz cu cr,ile lui acuma% cocoan+ 2 "!l rog " urce aci c4nd o
putea+
Ea "!a "plat -i -i!a pu" "ingura (luz curat care #i mai rm"e"e+
G4ntul rece zg4l,4ia 3ere"trele #n acea diminea, cenu-ie% 3c4nd!o "
d4rd4ie+ A mai (gat ni-te cr(uni #n "o(a de 3ier% nd?duind c o "!i
treac tremuratul% dar 3rigul #i ptrun"e"e #n oa"e+
up vreo zece minute% cineva a (tut #n u-+ Aletiometri"tul% palid% cu
ochii negri% purt4ndu!-i pe umr daimonul!privighetoare% a intrat -i a 3cut
o mic plecciune+ up o clip a aprut -i ordonan,a cu o tav pe care
erau p4ine% (r4nz -i ca3ea+ oamna Coulter a zi"6
F G mul,ume"c c a,i venit% domnule 0a"ilide"+ G pot o3eri cevaA
F Un "trop de ca3ea% mul,ume"c+
2)5
F Epune,i!mi% v rog% a continuat ea de #ndat ce a turnat ca3eaua%
pentru c "unt "igur c a,i urmrit cele petrecute6 3iica mea trie-teA
El a -ovit+ Maimu,oiul auriu "!a #ncle-tat de (ra,ul ei+
F Trie-te% a "pu" 0a"ilide" cu pruden,% dar totodatC
F aA 2% v rog mult% e1plica,i!miH
F E #n lumea mor,ilor+ 2 vreme n!am putut interpreta ceea ce!mi
indica in"trumentul6 prea impo"i(il+ ar acum nu #ncape nici o #ndoial+
Ea -i (iatul au mer" #n lumea mor,ilor% de unde au de"chi" o cale prin care
" ia" duhurile+ Imediat ce mor,ii a?ung la loc de"chi"% "e tope"c% a-a cum
au 3cut anterior daimonii lor% -i "e pare c pentru ei ace"ta e"te cel mai
dulce -i mai r4vnit 3inal+ Iar aletiometrul #mi "pune c 3ata a 3cut a"ta
pentru c a auzit o prezicere% cum c ar veni "34r-itul mor,ii% -i "!a g4ndit c
e o trea( care #i revine ei+ Ca urmare% acum e1i"t o cale de ie-ire din
lumea mor,ilor+
oamna Coulter rm"e"e 3r grai+ A tre(uit " "e #ntoarc -i "
pornea"c "pre 3erea"tr ca "!-i a"cund emo,ia de pe chip+ n cele din
urm a #ntre(at6
F @i va ie-i vie de acoloA ar nu% -tiu c nu pute,i prezice a"ta+ E"teC
cum e"te eaA 2are aCA
F Eu3er% are dureri% e "periat+ ar "e a3l #n tovr-ia (iatului -i a
celor dou i"coade gallivie"piene+ eocamdat "unt #mpreun cu to,ii+
F @i (om(aA
F 0om(a nu a atin"!o+
intr!odat doamna Coulter "!a "im,it "ectuit de puteri+ Nu mai voia
dec4t " "e culce -i " doarm luni #ntregi% ani #ntregi+ A3ar% "3oara
drapelului pocnea -i "e "mucea #n v4nt% iar cor(ii croncneau% rotindu!"e #n
?urul meterezelor+
F G mul,ume"c% domnule% a "pu" ea% #ntorc4ndu!"e iar "pre
aletiometri"t+ G "unt 3oarte recuno"ctoare+ G rog% da,i!mi de -tire dac
mai a3la,i ceva de"pre ea% unde e"te% ce 3aceC
0r(atul "!a #nclinat -i a plecat+ oamna Coulter "!a #ntin" pe patul de
campanie% #n" n!a putut " #nchid ochii% oric4t "!a "trduit+
F Ce crezi c e aia% RegeA a #ntre(at Lordul A"riel+
Privea prin tele"copul turnului de veghe la ceva din"pre apu"+ Arta a
munte ce at4rna #n cer% la un lat de palm dea"upra orizontului% -i era
#n3-urat #ntr!un nor+ Prea a 3i 3oarte departe7 de 3apt% at4t de departe% #nc4t
nu dep-ea #n dimen"iuni unghia degetului mare dac ,ineai (ra,ul #ntin"+
2)6
ar nu "e a3la acolo de mult vreme -i era complet nemi-cat+
Tele"copul l!a adu" mai aproape% #n" nu "e vedeau mai multe
amnunte6 norul arta tot ca un nor% oric4t de mult ar 3i 3o"t mrit+
F Muntele Acoperit de Nori% a "pu" 2gun$e+ EauC cum #i zic eiA
CarulA
F @i Regentul ,ine h,urile+ E!a a"cun" (ine% Metatron "ta+ Ee
vor(e-te de"pre el #n "cripturile apocri3e6 a 3o"t c4ndva om% un (r(at pe
nume Enoh% 3iul lui Iared D la di"tan, de -a"e genera,ii de Adam+ Iar acum
c4rmuie-te mpr,ia+ @i plnuie-te " 3ac mai mult dec4t at4t% dac
#ngerul pe care l!au g"it l4ng lacul de "ul3 nu "e #n-ela% acela care a
ptrun" #n Muntele Acoperit de Nori ca " i"codea"c+ ac va c4-tiga
(tlia% are de g4nd " intervin direct #n via,a oamenilor+ nchipuie!,i a"ta%
2gun$e D o Inchizi,ie permanent% mai crunt dec4t orice ar putea vi"a
Curtea Con"i"torial de i"ciplin% alctuit din i"coade -i trdtori din
3iecare lume -i c4rmuit per"onal de inteligen,a care ,ine Muntele #n aerC
0tr4na Autoritate a avut mcar delicate,ea " "e retrag7 tre(urile murdare%
ca arderea ereticilor -i "p4nzurarea vr?itoarelor% au 3o"t l"ate #n "eama
preo,ilor "i+ Noul "tp4n o " 3ie mult% mult mai ru+
F @i a #nceput prin invadarea repu(licii% a "pu" 2gun$e+ Prive-teC
Acela e 3umA
Un vl cenu-iu pornea din Muntele Acoperit de Nori% o d4r ce "e
#ntindea lent pe cerul al(a"tru+ ar nu putea " 3ie 3um6 plutea #mpotriva
v4ntului care "34-ia norii+
Regele a du" (inoclul la ochi -i a vzut de"pre ce era vor(a+
F ngeri% a zi"+
Lordul A"riel "!a #ndeprtat de tele"cop -i "!a ridicat% cu m4na "trea-in
la ochi+ Eute% apoi mii% apoi zeci de mii% p4n ce ?umtate din partea aceea a
cerului "!a #ntunecat+ Eiluetele micu,e z(urau -i z(urau% apropiindu!"e% tot
mai multe+ Lordul A"riel remarca"e "tolurile 3ormate din miliarde de "turzi
al(a-tri care "e roteau la a"3in,itul "oarelui #n ?urul palatului #mpratului
Jang!Po% dar nu vzu"e #n via,a lui o a"emenea mul,ime+ /pturile
z(urtoare "!au adunat% apoi "!au #mpr-tiat #ncet% #ncet% ctre miaznoapte
-i ctre miazzi+
F AhH ar a"ta ce mai eA a e1clamat Lordul A"riel% art4nd cu m4na+
Nu e v4ntul+
Norul "e #nv4rte?ea #n partea de ?o" a Muntelui% -i 34-ii lungi -i
zdren,uite de vapori curgeau a3ar% #n v4ntul puternic+ n" Lordul A"riel
avea dreptate6 mi-carea venea dinuntru% nu din vzduh+ Norul clocotea -i
2)"
"e ro"togolea% iar pentru o clip "!a de"picat+
Era mai mult dec4t un munte acolo% dar n!au reu-it " vad dec4t o
"ecund7 apoi norul "!a "tr4n" la loc% ca -i cum ar 3i 3o"t tra" de o m4n
invizi(il% care l!a a"cun" iar+
Regele 2gun$e a dat deoparte (inoclul+
F Nu e munte% a zi"+ Am vzut loca-uri de tunuriC
F @i eu la 3el+ Plu" multe alte lucruri complicate+ El poate oare " vad
prin norA n unele lumi e1i"t ma-inrii care 3ac a"ta+ C4t de"pre o-tirea lui%
dac #ngerii aceia "unt tot ce areC
Regele a "co" o e1clama,ie% ?umtate de uimire% ?umtate de durere+
Lordul A"riel "e r"uci"e -i #i #n-3ca"e (ra,ul cu degetele% care aproape c!
i a?un"e"er p4n la o"+
F Ei nu au a"taH a zi"% -i a "cuturat (rutal (ra,ul lui 2gun$e+ 3u au
carne9
Apoi a atin" (l4nd cu m4na o(razul a"pru al prietenului "u+
F A-a pu,ini cum "untem% a continuat% -i cu vie,ile noa"tre "curte% -i cu
vederea noa"tr "la( D #n compara,ie cu ei D% -i tot "untem mai tari+ Ne
pizmuie"c% 2gun$eH A"ta le a,4, ura% (ag m4na!n 3oc+ T4n?e"c dup
trupurile noa"tre pre,ioa"e% "olide -i puternice% at4t de (ine adaptate la
(unul no"tru pm4ntH @i dac ne #ndreptm ctre ei cu 3or, -i hotr4re%
putem mtura mul,imile acelea in3inite a-a cum po,i mtura cu m4na cea,a+
N!au mai mult putere dec4t eaH
F A"riel% dar au alia,i dintr!o mie de lumi% 3iin,e ca noi+
F 2 "!l #nvingem+
F @i dac a trimi" puhoiul de #ngeri #n cutarea 3etei taleA
F /ata meaH a "trigat Lordul A"riel% trium3tor+ Nu e "tra-nic " 3i adu"
pe lume un a"t3el de copilA Ai putea "pune c e de"tul c "!a du" "ingur la
regele ur-ilor #n armur -i i!a "mul" din la(e regatul printr!un -iretlic D dar
" co(oare lini-tit #n lumea mor,ilor -i " le dea drumul tuturorCH @i
(iatul acelaC Greau "!l cuno"c pe (iatul acela% vreau "!i "tr4ng m4na+
@tiam noi oare de"pre ce vor(im c4nd am pornit rzmeri,a a"taA Nu+ ar
-tiau ei oare D Autoritatea -i Regentul "u% ace"t Metatron D% -tiau ei cu
cine "e m"oar atunci c4nd a 3o"t implicat 3iica meaA
F Lord A"riel% #,i dai "eama de importan,a ei pentru ce va " vinA a
zi" regele+
F Ca "!,i "pun drept% nu+ e aceea vreau "!l vd pe 0a"ilide"+ Unde
"!a du"A
F La doamna Coulter+ ar omul e "tor" de puteri+ Nu mai poate 3ace
2)'
nimic p4n c4nd nu "e odihne-te+
F Ar 3i tre(uit " "e odihnea"c #nainte+ E-ti (un " trimi,i dup elA A%
-i #nc ceva6 roag!o pe Madame 21entiel " vin #n turn de #ndat ce poate+
Greau "!i prezint condolean,ele mele+
Madame 21entiel 3u"e"e ad?uncta comandantului gallivie"pienilor+
Acum tre(uia " preia re"pon"a(ilit,ile Lordului Ro:e+ Regele 2gun$e "!
a #nclinat% l"4ndu!l "ingur pe A"riel% " cerceteze mai departe orizontul
cenu-iu+
n toat acea zi "!au 3cut pregtiri inten"e pentru adunarea o-tii+ ngerii
Lordului A"riel au z(urat mult dea"upra Muntelui Acoperit de Nori%
cut4nd o de"chiztur% dar #n van+ Nimic nu "e "chim(a7 nu "e mai
revr"au #ngeri #nuntru "au #n a3ar+ G4ntul puternic "34-ia norii% iar norii
"e recompuneau la ne"34r-it -i nu "e de"3ceau nici mcar o clip+ Eoarele a
traver"at cerul al(a"tru -i rece% apoi a co(or4t ctre "ud!ve"t% aurind norii%
"tropind vaporii din ?urul muntelui #n toate nuan,ele de crem -i purpuriu% de
gal(en -i portocaliu+ C4nd "oarele "!a "cu3undat% norii au #nceput "
"trlucea"c "la( din interior+
e!acum% rz(oinicii din toate lumile #n care Lordul A"riel avea
"u",intori "e a3lau la locurile lor+ Mecanicii -i arti3icierii alimentau
aeronavele cu com(u"ti(il% #ncrcau arme% cali(rau vizoare -i aparate de
m"ur+ Pe c4nd "e l"a "eara au aprut #ntriri (ine!venite6 p-ind 3r
zgomot pe pm4ntul rece din"pre miaznoapte% unul c4te unul% "!au ivit
ur-ii cu armur D mul,i D% iar printre ei "e numra -i regele lor+ La "curt
timp dup aceea a "o"it primul dintre cele c4teva clanuri de vr?itoare% -i
mult vreme "!a auzit #n #ntuneric -oapta aerului prin ramurile lor de pin+
Pe c4mpia de la "udul 3ortre,ei licreau mii de lumini% indic4nd
ta(erele celor care veni"er din deprtri+ Iar pretutindeni #n cele patru zri%
"toluri de #ngeri!i"coade patrulau neo(o"it% veghind+
La miezul nop,ii% #n tumul de cremene% Lordul A"riel di"cuta cu Regele
2gun$e% #ngerul Vaphania% Madame 21entiel% gallivie"piana% -i Teu:ro"
0a"ilide"+ Aletiometri"tul tocmai termina"e de vor(it% iar Lordul A"riel "!a
ridicat% "!a du" la 3erea"tr -i "!a uitat "pre "trlucirea deprtat a Muntelui
Acoperit de Nori% care plutea pe cer% "pre ve"t+
Ceilal,i tceau6 tocmai auzi"er ceva ce #l 3cu"e pe Lordul A"riel "
plea"c -i " "e cutremure% -i nici unul nu -tia cum " reac,ioneze+
ntr!un 3inal% tot Lordul A"riel a 3o"t cel care a gl"uit6
2))
F omnule 0a"ilide"% pro(a(il c e-ti 3oarte o(o"it% #,i "unt
recuno"ctor pentru toat truda+ Te rog " (ei cu noi un "trop de vin+
F G mul,ume"c% domnule% a "pu" cititorul aletiometrului+
i tremurau m4inile+ Regele 2gun$e a turnat vinul de To:a. auriu -i i!a
#ntin" paharul+
F Ce #n,ele" au toate a"tea% Lord A"rielA "!a auzit vocea limpede a lui
Madame 21entiel+
Lordul "!a #napoiat la ma" -i a #nceput " e1plice6
F Ei (ine% a"ta #n"eamn c atunci c4nd vom intra #n lupt o " avem
un nou o(iectiv+ /iica mea -i ace"t (iat "!au de"pr,it% cumva% de daimonii
lor -i au iz(utit " "upravie,uia"c+ Iar daimonii lor "unt undeva #n acea"t <