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DATACION ABSOLUTA POR LUMINISCENCIA

Tcnica que determina la edad de minerales midiendo, usando el calor (termoluminescencia


que fecha), o la luz (luminescencia pticamente estimulante que fecha), para determinar el
lanzamiento de la energa almacenada bajo la forma de luz.

Introduccin.

La datacin absoluta de objetos y yacimientos arqueolgicos es hoy en da un recurso cada vez
ms accesible para la comunidad arqueolgica. Las tcnicas analticas ms empleadas, el 14C y
las tcnicas de luminiscencia, han probado su eficacia en numerosos casos en un amplio rango
de edades, desde centenares a miles de aos. Ambas tcnicas son independientes pero
complementarias, por lo que es posible contrastar las edades obtenidas con cada mtodo
(Murray y Olley, 2002) cuando existe la seguridad de que los materiales datados, materia
orgnica en el caso del 14C y sedimentos o cermica en el caso de la luminiscencia, son
coetneos.


Las dataciones por luminiscencia tiene origen en la datacin por efectos de la radiacin,
Debido a que los elementos radiactivos presentes en el suelo o en la atmosfera emiten
partculas , y rayos , estos producen defectos atmicos y/o electrnicos en los slidos.
Estos son los llamados efectos de radiacin. Estos elementos al igual que la radiacin
csmica pueden causar defectos como vacancias e intersticios, pistas de fisin y huecos. La
radiacin ionizante como los rayos y , por ejemplo, producen excitones, un par electrn
hueco que al alcanzar la recombinacin se emite luz, la formacin de tomos intersticiales y
vacancias en materiales aislantes. Algunos de estos electrones o huecos son atrapados en
sitios normales de la red cristalina, en algunas vacancias o en el sitio de una impureza y
pueden permanecer estables por millones de aos (Ikeya, 1993; Grun, 1989). Por simplicidad, a
todos los efectos generados por radiacin podemos llamarlos simplemente: defectos. La
datacin por efectos de radiacin se basa en la observacin de los defectos ocasionados por
esta en slidos. Por tanto, cualquier tcnica fsica que permita detectar los efectos de la
radiacin puede considerarse como un mtodo de datacin en esta categora (Ikeya, 1993).



En las ltimas cinco dcadas, los mtodos de datacin absoluta mediante termoluminiscencia
(TI) de material arqueolgico inorgnico (fundamentalmente cermica y otros materiales que
han sido sometidos a procesos de calentamiento) se han convertido en unas de las tcnicas
ms comunes y utilizadas internacionalmente. En el ltimo ao se han podido datar muestras
sedimentarias de diferente origen y antigedad con excelente resultado, y se han comenzado
a trabajar con muestras arqueolgicas (sedimentos y cermicas).

La luminiscencia es la propiedad de un material de emitir luz en respuesta a una estimulacin
de un material de emitir luz en respuesta a una estimulacin externa. En materiales cristalinos,
la radiacin ionizante crea defectos en la red que resultan en una acumulacin de carga en
pozos estables de potencial entre la banda de valencia y la banda de conduccin. La
estimulacin del cristal mediante luz o calor resulta en la excitacin de algunos de los
electrones atrapados, volviendo a la banda de valencia y liberando el exceso de energa en
forma de luz. Esta acumulacin de carga aumenta con el paso del tiempo hasta que el cristal se
satura, normalmente en el rango de las centenas de miles de aos para las dosis normales de
radioactividad natural. Si la acumulacin de carga ha sido proporcional al tiempo de
interaccin con la radiacin, la liberacin de la misma se puede emplear como un mtodo de
datacin, adems es necesario que el cristal no posea carga acumulada de etapas previas de su
exposicin a la radiacin o, al menos, que pueda ser cuantificada.

Los mtodos de datacin por termoluminiscencia permiten, de esta forma, obtener la edad
absoluta de materiales arqueolgicos tales como cermicas, slex, ladrillos, tejas y otros,
determinando el tiempo trascurrido desde que los minerales de ese mineral fueron calentados
por ltima vez. En el caso de las cermicas, este calentamiento corresponde a la coccin a la
que son sometidas durante el proceso de elaboracin. La exposicin al calor fija el origen del
reloj de luminiscencia, que empieza a acumular desde cero a partir de ese momento. El
clculo de la edad de una muestra a partir de ese momento. El clculo de la edad de una
muestra necesita la medida de dos factores fundamentales:


PALEODOSIS (Gy): Es la dosis acumulada en el cristal
DOSIS ANUAL (Gy/ao): Es la dosis recibida por el material debido a la interaccin con la
radiacin ionizante ambiental.

El cociente entre ambas proporciona una edad en aos BP:

EDAD= Paleodosis / Dosis anual.

La obtencin de ambos factores requiere el uso de diferentes tcnicas instrumentales. La
medida de la dosis anual permite obtener la dosis de radiacin que recibe la muestra por
unidad de tiempo (normalmente en Gy/ao). Para su clculo se pueden emplear diversas
tcnicas como la espectrometra gamma de alta resolucin (EGAR), Anlisis por la Activacin
de neutrones (ANN) o Espectrometra de masas con plasma de acoplamiento inductivo (ICP-
MS). Cada uno de estos mtodos tiene diversas ventajas e inconvenientes, aunque es
importante resaltar que solo la EGAR proporciona las actividades de todos los nuclidos de la
cadena radioactiva y permite comprobar la existencia de equilibrio secular.

Por otra parte, la Paleodosis se mide en un lector de luminiscencia, que consta
fundamentalmente de fuentes de excitacin de la luminiscencia (luz y/o calor) y un
fotomultiplicador que mide los fotones emitidos. Para la obtencin de este dato existen
diferentes protocolos de medida segn el tipo de muestra considerada. Entre los mtodos
clsicos el Additive Dose protocol (AD-TL) (Aitken 1985) es hasta la actualidad, la tcnica ms
utilizada para obtener Paleodosis a partir de materiales arqueolgicos. Esta tcnica presenta
dos variantes segn el tipo de material medido:

-La tcnica de inclusin de cuarzo: Se aplica a cuarzo purificado. Esta tcnica presenta el
inconveniente de requerir una mayor cantidad de muestra debido a que la mayor parte de
cermicas presentan una baja proporcin de cuarzo. Sin embargo, la gran ventaja de esta
tcnica es que permite obtener Paleodosis con un menor error, lo que significa una gran
ventaja a la hora de datar muestras histricas.

-La tcnica de grano fino: Permite medir la luminiscencia partir de alcuotas poliminerales por
lo que no es necesario realizar tratamientos qumicos de purificacin de la muestra, y por lo
tanto una pequea cantidad de muestra es suficiente para obtener la Paleodosis. Pero el
hecho de emplear una fraccin polimineral implica una serie de problemas. En primer lugar, es
necesario considerar la efectividad de la radiacin alfa en la creacin de seal luminiscente. A
parte de esto, las fracciones poliminerales de cermicas, suelen presentar una importante
limitacin debido a un fenmeno conocido como anomalous fading, debido al cual se genera
una seal luminiscente inestable a la infraestimacin de las edades obtenidas por
luminiscencia, las cuales pueden ser modernizadas y corregidas con procedimientos
especficos. De esta forma, esta tcnica proporciona una Paleodosis con un error mayor al
anterior mtodo.