Sunteți pe pagina 1din 27

Gura satului

Ioan Slavici
I
Nu-i vorb, ri sunt oamenii, nct mai ri nici n-ar putea s fie. Chiar i acela pe care
toat lumea l tie de bun i are ceasurile de rutate, i nu avem dect s-l atingem unde-l
doare pentru ca s-l facem mai dr dect al!ii. "ar nenea #ihu tot om bun rmne.
Se i cuvine ns unui om din oameni, ca dnsul, s fie de bun chibuial, s
cumpneasc vorbele i s umble mai mult clare dect pe $os.
%cas, asta-i alt vorb& 'amenii s-au obinuit a ice mai bucuros ()a #ihu Saftei( dect
la (Safta #ihului( fiindc... aa-i lumea& Cnd oamenii nu au ce face, ei scormonesc o
vorb i i petrec vremea cu ea. S te fereasc "umneeu s nu cai pe gura satului.
*entru aceea, cnd Safta ncepe s fac gur, nenea #ihu i pune minile n cap i-i
ice+
, Nevast& nu m da pe gura golanilor. Iar apoi caut s-i fac pe plac, numai s scape
de urechile veci- nilor. %stfel, cam ntr-un chip i cam ntr-altul, Safta face s treac de
stpn n cas.
"ar se ice c nu-i stpn fr stpn. - cineva i mai presus de Safta. Nenea #ihu are
doi feciori voinici i o fiic frumoas. .eciorii, fiindc sunt doi i feciori, orict de voinici ar
fi, stau sub porunca printeasc/ #arta ns e una singur, adic nu mai are n cas pe
nimeni deopotriv cu dnsa.
0nc pe cnd era n fae, #arta avea obiceiul de a pune toat casa n micare.
Nenea #ihu, auind-o plngnd, alerga plin de ngri$are din grdin ori din curte n cas.
1i cu ct cretea, cu att i se l!ea stpnirea, cci , vorba lui nenea #ihu , fata mare-i
cinstea casei.
"ar tot nu e stpn fr stpn. Ce-i drept, ct !ine prea$ma casei, nu se gsea nimeni mai
presus de #arta/ dar lumea e mare i multe lucruri se gsesc ntr-nsa.
Cnd #arta iese la $oc i trece de-a lungul uli!elor, nevestele i babele pimae de tinere!e
grbesc la porti! i privesc n urma ei. - frumos cum i !ine capul, cum i poart trupul i
cum se mldie la tot pasul/ i frumos i ade prul cre! pe frunte, frumos i se lipete bogata
salb pe sn, frumos i cad alti!ele pe bra!e i catrin!a btut n fir frumos i se rotun$ete pe
pulpe. Chiar bab s fii, o priveti i ai dori s-o tot vei.
, 'are cine, soro2 ice una.
, Cine altul dect 3oderic, i rspunde alta.
, 3oderic2 %a umbl gura satului. Nici s visei din ce scornete o poveste. *entru ca
s vorbim drept, 3oderic e 3oader, ba chiar 3udoroiu. )as c avea din cine s ias
fiindc i tatl su, Cosma .lorii Caacului, seamn cu dnsul. .ecior i tat, cnd calc,
puntea le scr!ie sub picioare.
)a $oc, 3udoroiu se face mai mult 3oderic dect 3oader i !i-o duce i frmnt, nct s
pui rmag c !i-ar putea $uca pe ureal fr ca s-!i ncurce firele.
- bun la veselie, deschis cu flcii, darnic unde-i vorba s se arate i prea mult i place s
uguiasc la $oc i la etori cu fetele.
Cnd, la $oc, #arta se ivete n prea$ma vederii lui, 3oader scu- tur din cap, i neteete
prul pe frunte, ridic din umeri, i potrivete pieptarul pe trup. Iar dac ea se apropie,
dac este aproape de dnsul, 3oader i ice+
, Ce mai faci, #arto2 -a rspunde+
, #ul!umesc de ntrebare, bine& -l apoi ntreab+
, Nenea #ihu ce mai face2 -a rspunde+
, #ul!umesc, face bine c-i sntos. -l iari ntreab+
, )eica Safta ce mai face2 -a atunci rspunde+
, 1ade, 3oderic. "up aceste, ea i adun buele i ntreab+
, Ce mai fac ai votri2
, -i& Ce s fac2 rspunde el, iac& mai una, mai alta... "e aci nainte vorba trece la
lucruri mai deprtate. 3oader spune c a vorbit cu cumnatul, cu vrul, cu finul, n sfrit, cu
cutare i cutare dintre oamenii vrednici de a fi stat de vorb cu dnsul/ iar #arta i spune
cine a fost i cine nu a fost de curnd la dnii, cu cine a vorbit i cu cine nu, cine ce a is
i cine nu a is.
0n sfrit, 3oader privete ndelung n ochii mari ai #artei, #arta i mbete cu o
rcoroas bun-cuviin! i, vnd acest mbet, el i apuc mna i ice+
, S $ucm una, #arto. -a rspunde vesel+
, "ac vrei, 3oderic. 3oader atunci bag mna stng n erpar, scoate un pumn de
bani, i arunc lutarului i strig+
, %cum, una pe pofta mea& Iar cnd 3oderic se prinde la $oc cu #arta #ihului Saftei,
babele i monegii se ridic din umbr, sparg sfatul i grbesc s mai vad i ei o dat.
%a se petrec lucrurile. "ar gura satului prea face dintr-un !n!ar un armsar. *e cnd
#arta i 3oader vorbesc numai aa, ca s nu tac, cei ce n-au ce face le pun floare la
ureche.
Cu totul fr nici un temei nu sunt ns nici vorbele babelor. *rea se potrivesc tinerii la
stare i la fptur, prea sunt deopotriv n sat i-n apte sate&
- vorba, cine-a fost Caacul, cine .lorea Caacului i cine este Cos- ma .lorii Caacului2
4n copil nevrstnic o tie pe de rost. 'm s-i pui alturea i s-l cau!i n apte sate, nu
gseti unul mai bun dect #ihu, care nu-i mai tie rubedeniile i cuscrii i finii i care nu-
i numr averea pe boi, ci pe $uguri.
%a $udec satul i, dac e vorba s spunem drept, nici #ihu, nici Cosma nu sunt scoi din
sat. *rea se sim!eau strini n acelai sat i le plcea s se mngie cu nde$dea de
nrudire.
#arta i 3oader2 -i s-au treit nc de mici n gura satului, i nici c-i mai ddeau bine
seam despre cele ce se vorbeau i de i. %r fi trebuit s vie cineva i s le spuie c nu-i
aa, pentru ca s-i puie pe gnduri i s-i fac a se ntreba cum adic este.
Cineva& "ar cine2 "intre to!i unul singur era care ar fi dorit s se puie mpotriva gurii
satului, dar acesta era tcut i gnditor.
0n toate duminicile i ilele de srbtori, dis-de-diminea!, cobora despre munte i intra n
sat un voinic cur!el. Nimeni nu se ntreba de unde vine i unde descalec/ toat lumea
tia c este #iron oierul i nimeni mai mult nu dorea s tie.
3recuse un an de ile de cnd #iron venea mereu la $oc/ flcii i erau prieteni, iar fetele
se adunau bucuros mpre$urul lui ca s-i asculte povetile, vorbele galnice i cntecele
frumoase. "in cnd n cnd, dar foarte arareori, #iron scotea din erpar un fluiera, pe
care cnta cte o doin plin de duioie, nct oprea rsuflarea celor ce-l ascultau.
"in cnd n cnd, numai arareori, scotea #iron fluieraul su/ l scotea ns totdeauna
cnd #arta l ruga/ ba era chiar destul ca ea s priveasc la erpar, pentru ca #iron s
puie mna pe piept, gata de a-i face pe plac.
%cesta e lucru tiut de to!i, ba chiar un lucru care de sine se n!elegea. Cine nu ar fi dorit
s asculte cntecele lui #iron i care fat nu ar fi dorit s-i fie n apropiere i s-i aud
graiul limpede2 #arta era fiica #ihului Saftei, i era un lucru firesc ca atunci cnd ea
roag, s nu ic ba, mai ales tiind s-l roage att de frumos cum avea obiceiul. .etele
dar, cnd voiau s asculte, rugau pe #arta/ #arta ns mai totdeauna le rspundea c
#iron nu voiete, fiindc nu e tocmai n voia lui cea bun. Numai din cnd n cnd, foarte
arareori, #arta ruga pe #iron s cnte.
0n hor #iron totdeauna e cumptat, nct parc numai uguiete cu $ocul. "ar ochii
tuturora se opresc asupra lui. 0nalt i mldios, cu umerii la!i i cu pieptul ieit, el calc lat i
pe ntreaga talp, nct la fiecare pas ntregul trup i se scutur i se leagn cnd la
dreapta, cnd la stnga. Cnd st ns i-i ridic fruntea ieit din fa!, fetele tresar sub
privirea lui. 4n cap blan cu prul lung pn pe umeri, cu o fa! alb i strbtut ca de-o
rsuflare de rumeneal, cu doi ochi mari i albatri ca fa!a cerului privit de pe culmea
muntelui. 3otdeauna e n aceast fa! ceva ce nu se mai gsete n alte fe!e, un fel de
triste!e, un vl de gnduri, iar n sursul de pe buele lui ascu!ite totdeauna e ceva ce-!i
deschide sufletul.
- minunat flcu #iron i nu e minune c to!i l caut i doresc. 0nspre amurgul serii, cnd
$ocul se sparge, #arta pleac spre cas. 4nii merg ntr-o parte, al!ii ntr-alta. 3oderic
merge cu #arta pn la rspntie, i dorete de bine, apoi cotete la stnga i o las s
mearg cu ceilal!i mai departe.
*n acas ea merge nso!it de fete i de flci. 0ntre flci este i #iron, care, precum
de la sine se n!elege, totdeauna merge alturea cu dnsa.
*este pu!in, ei las apoi uli!a, trec un prlea de la dreapta i merg pe o cale mai scurt,
pe poteca dintre vii, pe la .ntna Corbului, unde ivorte apa cea bun.
*n aci merge #iron. #ai departe nu. %ici apoi, cteodat, fetele i flcii se opresc i
#arta roag pe #iron s cnte.
1i adeseori casele din satul apropiat abia se mai vd, cnd fetele i flcii pleac i las
pe #iron singur la .ntna Corbului.
'dat, de mult acum, cntase att de frumos, nct vremea se ntr- ia i singur #arta
mai cutea s rmie end pe iarb.
, S-au dus to!i& gri #iron ngri$at, cnd se vu singur cu #arta.
, Nu-mi pas& i rspunse #arta nclit. Cnt mai departe.
, "ar e triu&
, Cnt& i ise ea nc o dat. #iron se sim!i cuprins de un fel de be!ie, se ae pe
doaga fntnii i ncepu s-i verse sufletul ntr-o doin ce se pierdea n linitea serii.
#arta ascult ctva timp dus, apoi se ridic, se apropie ncet de fntn, se ae lng
#iron i i reem capul de umrul lui. #iron, sim!ind rsuflarea ei cald i undoiarea
snului micat de btaia inimii, tresri cuprins de o ngroitoare uimire.
, Cnt mai departe, cci groav de frumoas e doina& i ise ea cu struin!, apsnd
mna pe umrul lui.
, Nu mai pot, i ise el, rsuflnd din greu, apoi se ridic.
, 5ine, ise ea. ' s cn!i alt dat. #iron privi ctva timp n fa!a ei, i apuc dup aceea
mna i gri+
, #arto& "ac tu ai ti ct de bine m simt cnd te vd, cnd !i aud glasul, cnd m
priveti, dac-ai ti ct de bine m simt cnd m gndesc la tine, nu tiu cum, dar parc ar
trebui s plngi.
, 1tiu, #iroane& i rspunse ea, fiindc i eu m simt bine cnd sunt aproape de tine.
"up aceste ei i mai steter ctva timp tcu!i n fa!, apoi #arta plec spre cas, iar
#iron rmase privind n urma ei.
- de mult de atunci, i de atunci #arta n-a mai fost singur cu #iron.
Sosind acas n acea sear, nu-i vorbea mamei sale dect despre #iron, spunndu-i
mereu ct de frumos cnt, ct de dulce e la vorb i ct de plcut i este toat
nf!iarea.
Safta asculta cu privirea a!intit la buele fiicei sale, care vorbea cu atta cldur i atta
de frumos, nct ar fi dorit ca i i noapte s-o asculte. Iar cnd i spunea c #iron n toate
i face pe plac, era mndr de ntietatea ce i se da fiicei sale pretutindeni i de ctre to!i.
1i de aici nainte #arta foarte adeseori i vorbea mamei sale de- spre #iron i foarte
adeseori i aducea aminte de dnsul.
6ura satului2 )a lucru i pe la etori fetele cntau doinele pe care le nv!aser de la
#iron, i aduceau aminte de fa!a lui drgstoas, se mndreau cu vorbele dulci primite de
la dnsul i fericeau pe #arta, care i era drag.
%tt ns i numai att/ mai departe nimeni nu cutea s duc vorba+ ba fetele mai
fericeau pe #arta i pentru c n curnd avea s fie mireasa unui $une att de voinic i de
bogat ca 3oderic.
II
Ce s-i faci2 %a s-a deprins lumea& "up ce vinul a stat de fiert i ncepe a se deosebi de
dro$dii i a se limpei, flcii vor s se nsoare, iar pe fete le apuc dorul de mriti.
"ar Cosma nc din primvar pusese temelia pregtirilor de nunt, cci 3oader trecuse
de doueci de ani i nu se mai cuvenea s-i piard anii btnd cile etorilor, iar
Simina, so!ia lui Cosma, ardea de dorin!a de-a se vedea soacr mare, maic nurorii din
cas i ct mai curnd bunic.
*e cnd dar vinul fierbea prin butoaie, Simina i fcea mereu de lucru prin opron i
mereu i icea+ (7inul sta nu se mai astmpr(. ' i ns, alta i iari alta, i n urm
apoi una de srbtoare, aceea n care arga!ii sloboir butoaiele pe plmri groase n
pivni!, ntrebndu-se n ag cine oare, i cnd, i de dragul cui va sparge butoiul cel
mare i cu deosebire pe cel mai mic, n care se pstra cel mai bun vin din anul n care s-a
nscut 3oderic.
0n sfrit, dup ce toate erau puse la cale, Cosma se ae la mas i privi ndelungat la
so!ia sa.
-a dete din umeri.
, -i& ce ici, nevast2 o ntreb el.
, Ce s ic2 i rspunse ea. Cum vei crede tu mai bine. 0n!elegerea era deplin i nu mai
rmnea dect un lucru pe care trebuiau s-l pun la cale, dar acesta era greu i trebuia
s fie fcut cu mult bgare de seam.
Nu-i vorb& #ihu i Safta tiau de mult cnd anume vor avea s primeasc oameni buni la
casa lor/ dar ei o tiau dup spuse, din cte o glum scpat la timp potrivit, o tiau din
gura satului/ acum trebuiau s li se spuie dup cum se cuvine, cu toat cinstea i omenia
i fr ca s mai rmie ndoial dintr-o parte ori dintr-alta.
0ntrebarea era dar cine s dea cinstea, cine s duc vorba i s primeasc rspunsul.
3rebuiau s fie oameni de frunte, oameni din oameni, oameni care tiu s ic (bun
diminea!a(, tiu s potriveasc ntrebarea i, mai ales, care tiu s primeasc rspunsul,
oameni trebuiau s fie, care fac cinste caselor ntre care se pun.
Cosma dorea ca, trecnd oamenii lui de-a lungul uli!ei, satul s priveasc n urma lor i s
ic+ (%cetia sunt oamenii lui Cosma .lorii Caacului( i ca #ihu, dup ce vor fi ieit din
cas, mul!umit, s le poat gri vecinilor+ (%m avut pe cutare i pe cutare la casa mea(.
1i lucrul nu e cu totul lesne de pus la cale, cci o greeal, fie oriict de mic, ar putea s
strice toat n!elegerea i buna nvoial.
'amenii cumsecade, mai ales dup $udecata Cosmii .lorii Caa- cului, sunt pu!ini i,
dintre acetia, unul ar fi cum fi, are ns obiceiul de a striga prea tare cnd vorbete, altul e
minunat, dar e deprins a face glume proaste, i iari altul, care ar fi cel mai bun dintre to!i,
e cumnat cu Stan, numit 6ur-Spart. %stfel, mai ales Simina nu-i gsea n tot satul
oameni pe plac, i a trebuit s treac mult vreme pn ce so! i so!ie s-au n!eles s
roage pe Simion al %nei *opii i pe #itrea *odarul, amndoi oameni nici prea btrni, nici
prea tineri, cumpta!i la veselie i bine chibui!i n potrivirea vorbelor, cu deosebire ns
oameni de neam bun i bine vu!i n sat.
.cndu-se n!elegerea, Cosma i mbrc sucmanul i porunci s cheme pe 3oderic,
iar cnd feciorul intr, tatl i lu plria, o puse n cap i se ae.
, 3oadere& ise el peste pu!in, apsnd asupra vorbelor. %m so- cotit c-ar fi vremea s te
nsori.
, "e, taic& rspunse 3oader. Cum vei socoti d-ta.
, *rea bine& gri btrnul. Ce ici2 !i place #arta, #arta #ihu- lui, a #ihului Saftei2
, "e, taic& rspunse 3oader i dete din umr.
, %dic, astfel, ne-am n!eles, ncheie Cosma, apoi se ridic, i lu b!ul i iei cu pai
la!i.
"ac ns Cosma era pregtit pentru nunt, nici Safta nu rmase cu minile n sn.
#arta era aproape de aptespreece ani, adic ncepuse s fie cam- cam fat btrn,
cci Safta se mritase la vrsta de cincispreece ani. S nu ne prind dar mirarea c ea,
nc de mai mul!i ani, era gata s-i primeasc pe!itorii. Nu mplinise nc cincispreece
ani, cnd troanele de estre, mpodobite cu flori tiate n scndur de tei, erau pline de
alti!e, de catrin!e, de trmbe de pn i de albituri cusute gata, pline erau i acoperite cu
fel de fel de velin!e lucrate cu mult meteug/ iar de atunci #arta lucrea mereu, !ese,
alege, coase i arunc flori pe gerghef, nct estrea s-a adunat pentru apte mirese. *rea
mult ns niciodat nu se poate aduna, fiindc cinstea nevestei tinere este de a le face
mireselor daruri de nunt din estrea sa bogat i, cu ct mai multe daruri poate face, cu
att mai mare cinste i se cuvine.
%cum btuse vntul din partea aceea, i anume Simina trimisese pe Stanca lui Crcioc,
aa din ntmplare, la 3udora, vecina Saftei, i Stanca i optise leici Saftei c-a auit de la
cineva c are s vie cineva, de undeva, cu un gnd bun oarecare. Safta, ndat ce aui,
puse minile n olduri i i ise nedumerit+ (7ai de mine, dar de ce s m apuc&(
-ra vremea frumoas i se gndi c ar fi bine s puie albiturile s se avnte. *orunci dar
s scoat troanele mpodobite cu flori tiate n lemnul de tei i s le aee naintea casei
pe dou scnduri puse pe nite polobocele.
"up ce troanele fur aeate, leica Safta le deschise pe toate i ncepu, dimpreun cu
#arta, s scoat, bucat cu bucat, velin!ele, catrin!ele, alti!ele, trmbele de pn i
albiturile cusute, s le scoat, s le scuture i s le ntind pe sfoara legat de stlpii pe
care cea lungul foior i cerdacul cel mare.
-ra frumos i plcut la vedere cum, n sfrit, toat aceast bog!ie a lucrurilor de mn
sta develit n vederea tuturora, i leica Safta privea din cnd n cnd pe furi la uli!,
pentru ca s vad cine trece i cine st s priveasc.
0n urm sosir i carele de la cmp, i patru pluguri cu cte patru boi intrar n curtea
larg, iar n urma lor venea clare, pe un murg buiestra, 7asile, feciorul mai mare al
stpnului.
Cnd argatul voi s nchid poarta n urma carelor, #ihu, care sta n mi$locul cur!ii, ridic
dreapta i-i ise ncet+ ()as&(
*oarta rmase deschis. %rga!ii voir s trag carele n opron i s duc boii la gra$d,
#ihu iari ridic mna i le ise+
, )as& *une!i plugurile la o parte, ntoarce!i boii la car i le arunca!i cte un bra! de fn.
%a fcur arga!ii.
, #ine ducem la moar& le ise apoi #ihu, plimbndu-se cu pai mari prin curte.
Scoate!i grul din hambar i-l pune!i n saci.
7asile privea, asculta i n!elegea/ desclecnd dar, el i leg calul de loitra unui car, lu
cciula din cap, i netei prul de pe frunte i iari puse cciula n cap.
, #i #itre, i ise apoi fr!ne-su, scoate caii la ap. *este pu!in #itrea scoase din
gra$d doi cai nal!i i trupei i-i duse de cpstru la fntna din fundul cur!ii.
Sosir apoi vacile lptoase, porcii lacomi, caprele neastmprate i oile bla$ine.
*e cnd, nspre sear, Simion i #itrea intrar cu pai msura!i pe poarta deschis,
curtea era plin+ slugile aeau n grmad sacii cu gru, boii rumegau la carele puse n
ir, slu$nicele mulgeau vacile, porcii sfrmau gomotoi grmeile de ppuoi, caprele se
obrniceau n toate pr!ile, oile stau nghesuite ntr-un unghi al cur!ii, iar #itrea se lupta
cu caii nrvai.
#ihu, stpnul, se plimba mereu prin curte, iar #arta, fiica stpnului, i fcea de lucru,
mpr!ind porunci n toate pr!ile.
%far, naintea por!ii, sta un copil i privea, oprindu-i rsuflarea la cele ce se desfurau
sub ochii lui.
Cnd #ihu vu pe Simion i pe #itrea intrnd pe poart, el plec spre dnii cu capul
ridicat i legnndu-i alene trupul la fiecare pas.
, 5ine te-am gsit& 5ine te-am gsit& gri #itrea cu fa!a deschis.
, 5ine s fi!i primi!i la casa noastr& le rspunse #ihu, ntinn- du-le minile. "ar cum i
unde i n ce treab2
, 4mblm i noi, rspunse Simion, mai ncoa, mai ncolo...
, Iar treaba ne este mare i binecuvntat, numai noroc s avem la dnsa, adause
#itrea, privind cu mare bgare de seam n ochii lui #ihu.
, Norocul, ise #ihu, vine de la "umneeu.
, %min& rspund amndoi. "up ce-i fcuse astfel bine!ele cuvenite, to!i trei naintar
spre scrile casei. #itrea ns, ca om cu mult chibuial, peste pu!in se opri i arunc
privirea peste curte.
, *recum vd, a!i fost asti la plug, ise el ca din ntmplare. 4nde a!i arat2
, Nici n-a ti s-!i spun bine, rspunse #ihu, ntorcndu-se spre curte. 1ti!i cum e omul
cnd i cresc feciorii. %bia-i cunoti mustea!a, i te scoate din gospodrie. #i 7asile& urm
el, chemnd pe fiul su. 4nde a!i arat asti2
, 0n "osul *lopului, rspunse flcul, apropiindu-se.
, 5une pmnturi& ise #itrea, i, dac nu m nel, erau ogoare.
, "a, sunt bune& gri #ihu, dnd din umeri. "ar sunt mai slabe dect cele de la 7adul-
3tarului.
*entru ca s-i lmureasc, #ihu le spuse apoi cte i unde-i sunt pmnturile, care sunt
motenite de la bunicul su, care sunt ctigate de tatl su i care sunt agonisite de
dnsul, i le spune ct rod a adunat estimp, ct an i ct an!r!.
*e cnd s sfreasc, Simion privete la boi i ice c sunt frumoi, apoi pleac to!i trei,
ca s-i vad mai de aproape.
"e la boi trec n urm la vaci, la porci, la oi i la cai. *retutin- denea #ihu le fcu
mprtire despre cum i cnd i n ce chip, le spune pre!ul i vremea cumprrii, laud
soiul i scoate la iveal buna prsil ieit din gospodria sa.
Sosind la vraful de saci, el deleag gura unui sac, pentru ca fiecare dintre cei de fa! s
poat lua un pumn i s laude bobul plin. -l nsui ia un pumn, l scutur, l privete, ice
c-a ieit bine, l arunc $os, apoi leag gura sacului.
Simion !ine pumnul plin la gura unui bou apropiat, iar #itrea ia cteva boabe ntre din!i i
arunc prisosul ntre saci, ca s gseasc i psrile ceva.
, 8u ai brodit-o, ise Simion, cci aici ele gsesc n de prisos. Cnd se ndreptar din
nou spre cas, Safta se ivete, ca din ntm- plare, la capul scrilor.
, 7ai de mine& cum ne-a!i gsit& le ise ea. "ar s ierta!i. %a-i omul cu gospodria& 'rict
te trudeti, n-o sco!i la capt.
, )as c te tim ct eti de harnic, i ise #itrea.
, "ar uite ce velin!e& 4nde le-ai cumprat, de-!i sunt att de fru- moase2
, 7ai de mine& -u s cumpr2 strig Safta. #-a ferit "umneeu& 3ot din casa mea&
, Nu te cred, gri #itrea cu rutate. *rea sunt de-a degete tinere.
, 1i oare nu am fat mare2 ise leica Safta.
, -i, gri acum Simion. %i brodit-o, vere #itrea. %i brodit-o&
, %a mai n!eleg i eu, glumi acesta. "ac e vorba de fat mare, apoi noroc s aib&
, Norocul vine de la "umneeu& le rspunse leica Safta.
, %min& iser amndoi, schimbnd o privire plin de n!eles.
"up aceste, plecar de-a lungul foiorului, iar Safta ncepu s le spuie care, cnd i
cum i n ce chip. Cele mai multe erau lucrate n cas/ pe ici, pe colo erau ntinse cte o
velin! mare, cte o catrin! bogat ori cte o pereche de alti!e, lucruri primite n dar de la
cutare dintre rudeniile din satele mai deprtate ori lucruri motenite de la bunica ori chiar
de la mama bunicii.
*e cnd a$unser s intre n casa cea mare, unde pere!ii sunt acoperi!i cu avee i
mpodobi!i $ur mpre$ur cu fel de fel de vase, ncepu a se ntuneca, i #arta intr s pun
dou lumnri pe mas i s le ic oaspe!ilor (bun seara(.
, Noroc s ai, nepoat& i iser oaspe!ii.
, Norocul, rspunse #arta roind, vine de la "umneeu&
, %min& iser ei i ast dat. %cum nu mai rmnea ndoial c lucrul se poate pune la
cale. Nici tat, nici mam, nici fat nu a is+ (7a da "umneeu i norocul cu vremea(, o
vorb foarte neplcut la asemenea prile$uri. Simion i #itrea ncepur dar, pe departe i
mai pe aproape, apoi mai de-a dreptul i mai lmurit, pn ce n-a$unser la vorba f!i.
Safta i #ihu se mai fceau c nu n!eleg, n urm nu ndrneau s cread i erau uimi!i
de cinstea ce li se face, n sfrit, spuneau c nu sunt nc gata precum ar dori, c le vine
greu a se despr!i de singura lor fiic... la urma urmelor , c teac... c pung, pn ce
#itrea nu se ridic vesel i gri+
, 7asic, lucrul e gata, numai s vrea i fata&
, -i, aa i-o fi fost ursita& gri #ihu, mbind cu mul!umire. )eica Safta i supse buele i
ise+
, S o ntrebm pe ea. Ce mai tii2 fetele sunt cam de capul lor. 9icnd aceste, ea
chem pe #arta s mai aduc o garaf de vin.
, -i, dar n grab ne lai, nepoat& gri Simion cnd ea voi s ias. Nici nu te-am vut
precum dorim s te vedem.
#arta se opri tulburat.
, Se optete c ai s te mri!i& ise #itrea glumind.
, ' fi& i rspunse #arta mbind. "ar eu nu tiu nimic.
, 1i dac noi am ti2
, #i-a!i spune i mie& le ise ea.
, %sta-i, vere, asta& gri Simion, c nu tim nici noi/ dar se ice, i spuneam tocmai vrului
#ihu, c-ar fi s te pe!easc 3oderic, l tii acum& 1i se teme...
-l tcu, i #arta tcu, i to!i tcur. Cuvntul urmtor trebuia s fie al mumei/ ea se
apropie dar de #arta i-i ise+
, -i, spune, ce-ai ice tu2 #arta dete din umeri i gri+
, Cum a vrea tata.
, Noroc s ai, grir amndoi oaspe!ii, ridicndu-se de pe scaun, iar #ihu sim!i o
deosebit rcoare la inim vnd c lucrurile se fac att de pe voia lui.
Cu aceste, toat treaba era pus la cale i lundu-se n!elegere ca peste trei ile, adic
duminic, $unele s vie cu prin!ii i cu oamenii si s pe!easc dup obicei i s se fac
logodna.
Cei doi trimii plecar cu rspunsul, #arta le srut minile, iar #ihu i Safta i nso!ir
pn la porti!.
III
Satul se gtea de nunt. 0n sfrit, avea s se petreac lucrul pe care oamenii l ateptau
att de demult. 0nc duminic se vorbea c peste sptmn 3oderic va pe!i pe #arta,
iar $oi, cnd trecu prin sat tirea c Cosma .lorii Caacului i va trimite oamenii la casa
#ihului, nevestele i fetele mari nu se mai putur stpni i plecar, pentru ca, trecnd pe
dinaintea por!ii deschise, s vad cum i ateapt #arta pe!itorii.
Seara, toat lumea tia cum s-au petrecut lucrurile, ce a is #ihu, ce-a is Safta, ce-au is
#itrea i Simion i n ce chip #arta a stat naintea lor i a is c are s fie cum vrea #ihu,
stpnul casei, fiindc astfel se cuvine s rspund o fat de cas bun. 4nul vuse cum
#ihu i Safta au petrecut pe #itrea i pe Simion pn la porti!/ altul auise cum i-a rugat
s spuie sntate i voie bun viitorilor cuscri i s-i doreasc de bine $unelui, i iari altul
a vut pe Simina foarte vesel i a fost prin apropiere cnd oamenii s-au ntors la casa ei.
*entru ca s facem vorb scurt+ gura satului se pornise ca niciodat mai nainte.
"ar vorbele multe ivorau din bucuria obteasc. Nu era n sat nici un om care nu s-ar fi
sim!it prta la bucuria celor dou case, cci unii erau rude, al!ii cuscri ori prieteni i iari
al!ii fini sau oameni ce se !ineau de una ori de alta din cele dou case fruntae. %vea dar
s fie o nunt de care se va vorbi prin fii i nepo!i, o nunt a satului ntreg, nct ospe!ia,
chiotele, $ocul i voia bun apte ile i apte nop!i s nu se mai curme, cci acum o dat
este un #ihu care-i mrit fata dup un fecior de seama lui, i cine tie cnd se va mai
pomeni o asemenea potriveal&
.etele i nevestele ardeau de neastmpr s vad gteala de mireas a #artei, s vad
podoaba cununiei, rubedeniile sosite din alte sate, clre!ii trufai ai $unelui, i le trecea un
fior plcut cnd se gndeau la toate aceste.
Nu rmnea ndoial c #iron are s fie vtavul voinicilor, deoa- rece este bun prieten cu
3oderic i prea mult !ine la #arta. "eocamdat ns nici logodna nu era fcut, i lucrul
era o tain despre care nu se putea vorbi f!i i fr de cotituri dect n cas.
%ici apoi se fceau pregtirile penru logodn, dar cu totul n tcere, ca din ntmplare, i
astfel ca stpna casei totdeauna s poat ice+ (7ai de mine& Cum ne-a!i gsit& "ar s fie
cu iertare, c ne gsi!i att de pu!in pregti!i(.
.cnd pregtirile, Safta i ntreaga ei cas se aflau n o vesel micare.
-ra mndr Safta c-i poate mrita fiica, c poate primi oameni i nuntai i c-i poate
desfura comorile. "in cnd n cnd ns o cuprindea nduioarea. 3oate erau bune,
toate frumoase, dar #arta ieea din cas. Cnd se gndea la aceasta, se aea ntristat,
ncepea s-i tearg lacrimile i, dac #arta i era n apropiere, i acoperea fa!a de
srutri.
#ihu nu plngea, nu-i sruta fata, chiar nu vorbea+ el mormia mereu ca un urs ndr$it. 0i
era crescut #arta la suflet, i acum, cnd se gndea c veselia casei lui se deprtea,
nimic nu-i pria, nimic nu-i era pe plac, nimeni nu tia s-i vorbeasc dup dorin!. 6roav i
se prea lumea nrut!it+ arga!ii, feciorii si, nevasta, vecinii, toat lumea se schimbase,
i numai #arta era, i chiar mai mult dect altdat, un leac de alinare pentru oriice
suferin!.
"ar toate ca toate& 4n lucru ns nu-i putea intra #ihului n cap+ cum adic un flciandru
s vie, s-i ia fata din cas, i el nsui, care a crescut-o i a pstrat-o ca pe lumina ochilor
si, s ic+ (Ia-o i te du cu ea&(
Ceasuri ntregi #ihu se plimba nec$it i frmntat de gnduri prin cas i mereu i icea+
(%a trebuie s fie& Nici al!ii nu sunt mai buni dect tine. 'ricum o suceti, tot aici a$ungi.(
%a icea el, dar nu se putea mpca cu acest gnd.
#arta, n sfrit, era mireas. #ireas& Cnd aceast gndire i se ivea n suflet, o trecea
un fior demierdtor, un fel de be!ie care o seca de puteri.
%ceast gndire strnea ntr-nsa o mul!ime de altele, care mai de care mai strine i mai
tainice, gndiri pline de farmec, care-i aprindeau inima i apoi iari o umpleau de rceal.
-ra o via! nou de care se apropia, o via! necunoscut, i aceast necunotin! n o
clip da loc celor mai dulci nd$duiri, i n alta celor mai ngroitoare temeri. -ra s
prseasc mum, tat, fra!i, casa printeasc, tot ce-i era lipit de suflet i sta uimit ca
de un lucru pe care nu-l putea crede/ dar dincolo de aceast uimire era farmecul unei vie!i
pe care parc ai putea-o umplea dup cum te poart gndul. %cum ilele i se preau prea
lungi i peste pu!in se nspimnta de scurtimea lor. %cum ar fi dorit s fie aproape de
3oader i s priveasc n ochii lui binevoitori, i peste pu!in i venea s fug la mum-sa i
s strige+
(#am, nu m mrita&( 1i iari chipul lui #iron se arta n sufletul ei/ l vedea naintea ei
att de viu, att de a vorbind, nct parc raele soarelui cdeau asupra lui i l-ar lumina.
1i att se sim!ea de uurat cnd se pierdea n gndurile despre dnsul, att de bine se
sim!ea cnd i-l nchipuia n apropiere, end lng dnsa, vorbindu-i n graiul lui cel
limpede i ademenitor, apucnd-o de mn, cuprinnd-o cu bra!ul i icndu-i+ (#arto&(
Nu-i nchipuia ce-ar ice #iron mai departe, dar att de fericit se sim!ea cnd i-l
gndea astfel, grind cuvntul (#arto(, nct iari i iari sufletul i se umplea de chipul
lui.
Ceasurile treceau, i n trecerea lor ea tot mai mult se ame!ea, nct, sosind iua de
smbt, ea umbla buiguit fr de a-i mai putea da seama despre vreun gnd hotrt.
-ra a$unul ilei n care trebuia s se logodeasc cu $unele ce-i fu- sese ales din copilrie,
$unele pe care se obicinuise a-l privi ca pe viitorul ei so!, $unele care-i era drag i care o
avea n drag/ cu ct ns iua se apropia de cdere, cu att mai viu i se ivea ntr-nsa
dorin!a de a face s se amne aceast logodn. 'ricnd, numai acum nu, cnd se afla
ntr-o stare, singur nu tia cum, dar o stare n care logodna i prea peste putin!.
"ar, acum ntia oar n via!a ei, #arta sim!ea c nu poate s spuie nimnui ceea ce
gndete. Nu-i gsea loc de astmpr, dorea de singurtate, i venea s plng i se
retrase pe o lai! ce sta n fundul grdinii, sub un pr cu frunele nglbenite.
Safta, care pretutindenea o cuta cu privirea, o vu intrnd n grdin, o vu aendu-
se pe lai!, merse apoi, nchise porti!a i se ntoarse cu ochii plini de lacrimi n cas.
9iua ncetul cu ncetul se nvlui n noapte, liliecii i gndacii tom- natici ncepur s
boare prin aer, luna plin se ridic n dosul dealului acoperit cu pdure, pe cerul senin.
-ra o sear linitit, numai din cnd n cnd strbtea cte un freamt printre frunele
copacilor, se auea mugetul unei vaci ori ltratul unui cine.
"eodat, prin linitea serii, de departe, ca prin vis, strbate de pe dealul din dosul grdinii
sunetul unui fluier, o doin ce se ridic i cade ca un ir de mrgritare.
#arta tresare i se ridic asemenea unei cprioare speriate, as- cult, oprindu-i
rsuflarea, la dreapta i stnga, nir sunetele, alctuiete doina, apoi fa!a i se
nseninea i se umple de strlucire.
(-l(, strig ea pierdut n n!elesul acestui cuvnt, apoi se pornete ca fiind cuprins de-o
vra$, iese pe porti!a din dosul grdinii, trece prin gardul de spini ce mpre$muiete viile i
merge dus, fr de gnduri, nfierbntat, cu prul desfcut, cu ochii plini de vpaie, cu
obra$ii aprini, cu buele cuprinse de tremurare, cu pieptul micat de viforul inimii, merge
drept pe calea sunetului dulce i duios, printre rndurile de vi!, prin desimea tufiului, tot
mai iute, tot mai neastmprat, tot mai mbtat de fericirea apropierii.
0n sfrit, vede murgul pscnd i pe #iron reemat de un ste$ar singuratic, l vede i ochii
i se mpien$enesc.
, #iroane, #iroane& !ip ea demierdat i fuge lng dnsul. #iron aude glasul plin de
sim!ire, o vede grbind spre el i rmne cuprins de uimire.
, #arto& %h, #arto& strig el, apoi, dend$duit, arunc fluie- rul, face un pas nainte i o
cuprinde n bra!ele sale brbteti.
, ', "oamne& optete ea, nchindu-i ochii. Cum te iubesc, #iroane, cum te uibesc&
6urile lor se mpreun n o lung srutare, obra$ii ei se umplu de lacrimi, i astfel rmn
ctva timp ncremeni!i n apropierea ste$arului, sus, pe coasta luminat de raele lunii
gnditoare.
0ntr-un triu, #iron i privi ndelung n fa!.
, #arto& ise el ncet, o singur dat triete omul, dar a dori s mor n clipa aceasta. '&
ct de mult am gndit, ct de mult am visat, ct de des am furat fericirea, nchipuindu-m
fericit. 3u n-ai fost la munte, nu cunoti podoabele lumii. Cnd cerul e senin i vnturile se
aa la odihn, aui de $os, din vale, murmureala praielor, un gomot aa i venic tot
aa, atunci mi iau fluierul, gndesc la tine i cnt. Cntecul mi sfie inima, dar cnt ca
s mi-o sfie. Cnd se strnete apoi viforul i copacii se ncovoaie, crap i ies din
rdcini, cnd puhoiul npdete, atunci privesc nspre dealul sta, l caut din cea! i,
cnd l vd, mi se sfie inima, dar l caut, ca s mi-o sfie. "e cnd te-am vut, #arto,
parc am apte vie!i+ att am trit, att am gndit, att m-am buciumat, nct e minune c
nu m-am mistuit. Iar acuma, cnd te simt n bra!ele mele, mi vine s cred c tot te vise
i, tiind c nu vise, parc m topesc, m sting, m mistuiesc&
-l tcu.
, 7orbete& i ise #arta cu struin!.
, %h& de ce-ai venit aici2 gri #iron cu amrciune. Ce gnd te-a purtat2 Care ursit te-a
mnat2 "e ce nu mi-ai lsat linitea amrciunii, pe care o iubeam att de mult2 Nu am
dorit niciodat mai mult dect atta. 0ntr-un an o vorb bun, o privire blnd, o strngere
de mn. "e cnd am auit ns c n adevr te mri!i, m cuprind gnduri nebune i
umblu pribeag prin lume/ nu-mi mai tiu de turm, nu-mi mai tiu de ciobnie, ci stau
pironit lng acest ste$ar i privesc uscndu-m spre curtea voastr.
, %h& i ise #arta dend$duit. # cuprinde groaa cnd m gndesc, dar aa vrea
tata.
, Ce vrea tata2 strig #iron. Nu mai vrea nimeni nimic. %cum nu te mai scoate nimeni din
bra!ele mele. 'ri eti a mea, ori , o, "oamne, f s n-o ic ntr-un ceas ru , ori te ucid
cu mna mea. Nu-mi mai sunt stpn.
#arta se alipi mai dinadins de dnsul. -l ns deodat o dete la o parte.
, "u-te& i ise apoi. "e ce-ai venit2 "e ce m duci n ispit2 "e ce m sco!i din min!i2
, #iroane& gri dnsa nduioat, apropiindu-se de dnsul i cu- prinndu-l din nou cu
bra!ele ei rotunde. Nu m trimite& )as-m s vin mereu la tine, s stm mpreun, s ne
plngem de lume, s ne povestim dragostea. #iroane& strig apoi din nou i l srut. Nu
m lsa, cci pier&
#iron sta guduit de lupta ce se petrecea n sufletul lui. Numai acum a$unsese a-i da pe
deplin seama despre cele ce se petreceau cu dnsul. 0ncetul cu ncetul, fa!a lui se umplu
de o linitit asprime.
, #arto& gri el ncet. Noi trebuie s ne despr!im pentru tot- deauna. Ceasul acesta e
estrea vie!ii noastre. Nu uita c eti fiica #ihului. Ce ar ice lumea dac te-ar vedea aici
cu mine2
#arta tresri i privi nspimntat mpre$ur, apoi se ndrept i rmase tulburat naintea
lui.
, "a& m duc, ise ea, dar s tii c m prpdesc.
, "umneeu s-!i binecuvntee tot pasul& gri #iron trist, apoi o cuprinse n bra!e, o
srut i dup aceea se despr!ir n tcere.
*storul privi timp ndelungat spre sat. 0ntr-un triu se mic, i ridic fluierul, l puse pe
genunchi i-l frnse, aruncnd buc!ile la dreapta i la stnga, apoi nclec pe buiestra
i plec spre munte.
IV
Cocoii cntau de ori, vitele mugeau, psrile i splau penele, iua tot mai mult se
revrsa i tot mai mult se devluia din noapte.
#ihu se vrcolea n culcuul su. Nu mai putea s-i dea seama dac a dormit ori dac a
stat trea toat noaptea, ci edea cuprins de oboseal, asemenea unui om care a trecut
printr-un ir de guduiri i nu-i mai este stpn pe o singur cugetare hotrt. 0i era sil
s se ridice i-l cuprindea un fel de lene ngroire cnd se gndea c peste i are s
primeasc oameni acas, s vorbeasc i s fie cu bgare de seam la tot ce ic al!ii i la
tot ce trebuie s ic ori s fac el nsui.
Sculndu-se, #ihu era mai ursu dect totdeauna i se mica ticit i fr nici o treab
prin cas+ sim!i dar o adevrat uurare cnd Safta deschise ua i intr cuprins de
ngri$are la dnsul.
, #ihule& i ise ea cu struin!. -u nu tiu ce e de capul #artei. %sear a stat pn triu
pe lai!a de sub prul din fundul grdinii& Cnd s-a ntors apoi n cas, era mhnit i
tcut, iar dup ce s-a aeat la odihn, mereu suspina, mereu se vrcolea n culcu i
plngea prin vis de se nbuea. -u nu tiu ce o fi... sfri ea tergndu-i lacrimile.
, Nu tiu& gri #ihu ndr$it. Se vede c nu tii& 5a s-a bucura c iese din cas. Se vede
c eu m bucur/ se vede c tu te bucuri& 1tii c nu ne mai rmne nici cine, nici pisic
dac pleac ea. 3oat casa se duce cu dnsa.
0i era greu #ihului la inim, dar nu se arta i nu-i develea slbiciunea chiar nici naintea
nevestei.
, %a-i& urm Safta. %sti diminea! am ntrebat-o+ (#arto, draga mamei, ce-!i e2( 3cea
i tcea. Nu puteam s scot o singur vorb de la ea. *rivea mereu la mine, parc era
speriat, parc voia s m roage, parc voia s-mi cear iertare. 1i tcea, nct mi
sfrma inima. (Nimic, ise ea n sfrit, dar groav mi-e de greu. 8oag pe tata s nu
facem ai logodna.( (Cum2 nu vrei s te mri!i dup 3oderic2( o ntrebai eu. ("a, mi
rspunse ea, m mrit, dar mai triu. Numai acum, nu.( %ui, #ihule, mi se rupe inima&
3rimite vorb c asti nu se poate, c #arta e bolnav, c eu nu sunt bine, c... n sfrit,
spune ceva.
#ihu asculta oprindu-i rsuflarea, iar cnd so!ia sa i vorbi de- spre amnarea logodnei,
privi ndelung i uimit la dnsa.
, Safto& ise el apoi, !i-ai ieit din fire2 Cum s-ar putea s mai schimbm un lucru care e
pus la cale2 *rimesc oamenii lui Cosma, oameni de cinste, cu care nu te po!i $uca, le dau
vorba mea, satul ntreg tie c att eu, ct i Cosma suntem gata de logodn, i apoi, !op,
ca din senin, s-mi calc vorba pe care am grit-o cu mult chibuial i s m fac de rsul
lumii&
, "ar #arta nu voiete& gri Safta.
, Nu voiete2 rspunse #ihu nedumerit. 1tiu i n!eleg c nu voiete. "ar voiesc eu, i
aa trebuie s fie, cum... trebuie s fie.
, "ar, #ihule, e groav&
, Nevast& i strig #ihu aprins. "-mi pace& Nu-mi pune foc n cretetul capului, cci s
nu am "umneeu dac nu sfrm tot ce-mi cade n vedere. %a trebuie s fie& )as-m&
Safta iei, iar #ihu rmase umblnd prin cas.
(%m s trag o nunt, nct s-i mearg vestea n apte !ri, i ise el ntr-un triu. 4n an
ntreg s nu se mai curme be!ia, i nepo!ii s povesteasc cum a fost cnd #ihu i-a dat
fata din cas i a fcut legtur de cuscrie cu Cosma .lorii Caacului&(
Ieind n curte i mergnd pe la gra$duri, #ihu nu gsea nimic dup dorin!a sa, certa pe
to!i ce-i ieeau n cale i nu-i mai gsea rbdarea obinuit.
, %sti stpnul nu e deloc cu chef, ise #arcu, parc-i vine s caute cearta cu
lumnarea.
*este pu!in, #ihu iei din curte i plec s mearg la casa satului i de aici la biseric.
:inndu-i b!ul lung n mna dreapt, el mergea drept pe mi$locul uli!ei, cu capul ridicat,
cu pai la!i i legnndu-i mereu trupul. *retutindenea pe unde trecea, la dreapta i la
stnga oamenii se grbeau i i descopereau capetele, femeile stau cuviincioase, iar
nevestele tinere, fetele i copiii grbeau s-i ating mna cu fruntea.
'rict de mhnit, el se sim!ea bine. "dea mereu din cap la dreapta i la stnga, ntreba
pe unul ce mai face, apuca brbiile unei fete i o nec$ea cu mritiul, le da cte un ban
copiilor, iar dac erau din cas mai bun, le luda frumuse!ea i, astfel, mergea ncet
nainte. Sim!ea c to!i privesc n urma lui, to!i vorbesc despre dnsul i to!i ateptau cu
neastmpr nunta pe care avea s o fac.
Cnd se gndi la nunt, inima iar i se strnse. "e cnd tia c #ar- ta nu ar dori ca
logodna s se fac asti, mhnirea i era cu att mai adnc. Se stpnea ns i se
mngia cu mult pre!uita ncuscrire.
("a& i ise el. - mare cinstea pe care i-o fac eu dndu-i odorul casei mele(.
*lin de aceste sim!iri, el sosi la *rul Corbului. %ici locul cade. 0n partea despre care
venea #ihu, sus, pe dmb, este o cas, i naintea casei vreo cinci-ase femei edeau pe
nite pietre la vorb.
Cnd se apropie, femeile se ridicar i rmaser privind n urma lui. #ihu privi mbind la
ele, i cltin ncet capul i naint mai departe.
*rul era aproape toat vara sec i nu se umplea dect pe vremi ploioase. 1i atunci era
ns att de mic, nct carele i oamenii treceau fr mult greutate prin el. 4n om era
ns care foarte adeseori trecea prul i cruia nu i se cuvenea s treac srind de pe un
bolovan pe altul. Chiar ns dac #ihu ar fi trecut nsui, #arta era fat mare/ aadar, nc
acum doi ani #ihu poruncise slugilor s fac o punte pe la un loc mai strmt. *untea, cam
de doi stn$eni i $umtate de lung, era fcut din dou scnduri de fag puse alturea pe
nite pari groi, n!epenite prin mari cuie de fier. )as c oamenii treceau mai mult pe
lng punte dect peste ea, dar n vreme de ploaie, cnd prul se umfla, ea slu$ea
ntregului sat de trectoare.
Cnd #ihu dete s scoboare spre pode!, vu ivindu-se din dosul gardului de peste pru
un om nalt i gros, care venea spre dnsul clcnd din greu, nct prc era s se clatine
pmntul sub picioarele lui.
%cest om era Cosma .lorii Caacului. Nu se putea un lucru mai neplcut. %sti era bine
s nu se ntl- neasc viitorii cuscri i chiar ntlnindu-se s fie destul de departe, pentru
ca, dndu-i bine!ele cuvenite, fiecare s poat merge mai departe, ca i cnd nu ar ti
nimic despre cele ce aveau s se petreac spre sear. %ici, la punte, ei trebuiau s treac
unul pe lng altul, ei trebuiau s-i dea mna, trebuiau s stea de vorb.
#ihu i ncre!i sprncenele. Sus, naintea casei, stau femeile i priveau n urma lui/ $os
era pun- tea ngust, pe care nu puteau s treac doi oameni alturea, i vorba era care
cruia s-i dea cinstea ntiet!ii.
-i se apropiau de punte cu pai nehotr!i, dar se apropiau astfel nct s soseasc
deodat la cele dou capete ale scndurii.
#ihu stete pu!in la ndoial, apoi se ndrtnici i, auind femeile n dosul su, puse
piciorul pe scndur.
3ot atunci Cosma clca puntea, ce se ncovoia sub pasul lui. Cam pe la mi$locul pun!ii ei
i a$unser piept la piept i se oprir tulbura!i i posomor!i fa! n fa!.
, Noroc bun& gri Cosma nec$it.
, S dea "umneeu& i rspunse #ihu cu amrciune. -i i strnser mna i steter
ctva timp tulbura!i i cutnd mereu s mearg fiecare mai departe, iar femeile de
dinaintea casei ncepur a-i astupa gurile.
, *rost e fcut puntea asta, gri Cosma.
, 0mi pare ru, i rspunse #ihu suprat, cci eu am fcut-o.
, %poi ru ai fcut-o, i ise cellalt nerbdtor, nct nici nu pot s treac doi oameni
cinsti!i pe ea.
, *oftete i treci& gri acum #ihu, i sri la dreapta de pe punte.
, %, nu& fereasc "umneeu& % d-tale e puntea, i rspunse Cos- ma, i sri la stnga, n
albia prului.
.emeile nu se mai putur stpni i ncepur s bufneasc.
, "ac era fcut de d-ta, trebuia s-mi dai mie pasul nti la trecere& strig Cosma i se
deprt cu obra$ii roi!i.
, Se-n!elege& rspunse #ihu stpnindu-i mnia. Numaidect& Cine sunt eu& %ui&
3rebuie s-i las pasul nti&
#ergea apoi #ihu, mergea fr de a mai privi la dreapta ori la stnga, mergea drept
nainte, i femeile parc veneu n urma lui i bufneau, i rdeau n hohot, i-i bteau $oc
de dnsul. 7edea cum una fuge la alta, cum i spun ntmplarea, cum fiecare i pune
cte-o codi!, cte un cornule!, cum ntregul sat nu mai vorbea dect despre ruinea pe
care a p!it-o.
Nu mai putea s mearg la casa satului, nici la biseric/ el intr prin vii i se ntoarse pe la
.ntna Corbului acas.
, Ce e, #ihule2 l ntreb Safta cnd l vu ntorcndu-se nainte de vreme.
, Nimic, toate sunt bune& rspunse el intrnd n cas.
V
*e la amiai tot satul tia c #ihu s-a certat cu Cosma, iar dup- amiai oamenii i
femeile stteau grmei-grmei i nu vorbeau dect despre nemaipomenita ntmplare.
4nul, mai tiutor de tainele celor dou case, i spunea optind prie- tenului su mai
apropiat c 3oderic se ntlnise vineri sear cu %nica *odarului la porti!, c %nica l-ar fi
nec$it cu nsurtoarea i c el ar fi is c #arta e sub!iric, nct n-ai ti ce s faci cu ea,
temndu-te ca nu cumva s o frngi ntre degete i alte asemenea lucruri de luat peste
umr ar fi grit 3oader. %nica le-a spus toate aceste .loarei lui Ciucur, iar .loarea a dat
vorba mai departe, nct Safta a prins de veste de vorbele pe care le grise 3oderic,
viitorul ei ginere, i groav s-a suprat i a nceput s fac gur. #ihu, blnd ca totdeauna,
numaidect a plecat la Cosma, voind s-i spun c, dac e vorba aa, apoi nu-i mai d
fata. %a s-au ntlnit apoi pe punte i s-au certat din pricina vorbelor pe care le grise
3oader.
, %a o fi& iceau oamenii i cltinau gnditori din cap. Cu deosebire ns fetele i
nevestele tinere nu erau mul!umite cu aceast lmurire. 3i!a lui Colac auise de la cineva
c lucrul st cu totul altfel. %dic #arta nu ar fi voit s se mrite dup 3oderic, fiindc ar fi
n dragoste cu #iron i, auind Simina despre aceasta, i-ar fi is Cosmii s mearg la
#ihu i s-i spun c, dac-i vorba aa, apoi nu se mai duce 3oader la pe!ite. %a s-au
ntlnit pe punte i s-au certat.
, %a o fi, soro& i iceau femeile i nu se mai ndoiau despre nimic.
, Nu spuneam eu c nu are s ias nimic din toat nunta aceas- ta2 icea una. 1i orbul
putea s vad c lui 3oderic nu-i umbl mintea la nsurtoare. #ereu pe la etori,
mereu pe la porti!e...
, %a-i, soro& i rspundea alta. %poi #arta2 N-ai vut cum se leag de #iron2 Nu
iceam eu2 "ac-i odat bogat, i alege cel pu!in un brbat nct s-i cau!i pereche.
%stfel, din vorb n vorb, satul a$unse la n!elegere i, pe cnd se nser, to!i tiau cum s-
au petrecut lucrurile i nici unul nu se mai ndoia c #ihu odat cu capul nu-i va da fata
din cas.
Cnd era ns vorba de #iron, mul!i cltinau din cap i iceau+
, #ult ap va mai trece pe *rul Corbului pn ce #ihu i va da fata dup un cioban.
.emeile ns nici despre aceasta nu se mai ndoiau. 0n vremea aceasta 3oader era vesel,
Simina era nec$it, Cosma era mhnit, #arta i fcea cu ochii plini de lacrimi mrturisiri
Saftei, Safta asculta rcit pn n adncul inimii, iar #iron cutriera culmile mun!ilor
ascuni n cea!a deprtrii.
"e cnd a strns pe #arta n bra!e, de cnd a srutat-o, de cnd a develit scumpa tain
a vie!ii sale, sngele i rmsese nfierbntat i sufletul lipsit de astmpr. ' vedea mereu,
i mereu fugea de dnsa/ sim!irea pe care o avuse atunci mereu se reivea, i el cuta
mereu s o goneasc. %deseori l apuca o pornire de turbare, nct se sim!ea uciga i se
vedea sfrmnd pe 3oderic, pe #ihu, pe Cosma cu o singur lovitur. 1i iari se alina
pe o clip, dar deodat l apuca dorul i-l purta spre vale. (# duc, i icea, o iau i o
aduc aici, departe, departe de lume...( "ar cum putea s rpeasc mngierea
btrne!elor2
Norii se strecurau n linite, unul cte unul, pe deasupra lui/ luna mereu se ascundea n
dosul lor i iari ieea deasupra cmpului senin al cerului/ stelele, carul cu boi, cloca cu
pui, ntregi cetele strlucite pe nesim!ite i mutau locul i naintau pe calea robilor nspre
cdere+ pstorul cea ntins pe spate, cu fa!a spre cer i cu privirea pierdut n adncul
nl!imilor lumeti, cu care att de mult se deprinsese. %cest cer era att de strveiu, att
de limpede era cmpia pe care #iron se $uca n copilrie, era cartea cea mare din care n
tinere!e i tlmcea tainele vie!ii/ iar acum, cnd, obosit de munca ilei, trupul lui era
cuprins de amor!ire, sufletul su delegat ca o par de foc se ridica i se deprta de la fa!a
pmntului, pe care i prea att de strin.
VI
6roav se ndr$ise nenea #ihu. 1edea i iari edea ceasuri ntregi, fr ca s poat
iei la capt cu gndurile sale.
*este pu!in el uitase ntlnirea neplcut pe care au avut-o la punte i nu se mai gndea
dect la rutatea oamenilor, care acum aveau despre ce s vorbeasc. 0i prea c-i vedea
adunndu-se grmei, c aude glumele lor proaste i adeseori i venea s-i ia plria, s
plece la Cosma i s-i cear iertare, numai ca satul s rmie de ruine cu clevetirile sale.
Cosma i cea greu la inim, dar nu putea s se mnie pe dnsul. 0n sfrit, amndoi
erau prtai la aceeai soart, amndoi deopotriv da!i pe gura satului/ #ihu l privea deci
mai mult ca pe un pguba i prieten la nevoie. "uminica dup-amiai, 5arbura lui
Corbei veni s spun din partea Siminei c de cu sear nu poate veni, fiindc se bolnvise
una dintre feti!e.
, 3oate sunt bune& gri #ihu cnd Safta l ncunotiin! despre aceasta.
Sngele i se ridic ns n cap/ aceasta era o nemaipomenit necin- stire pentru dnsul& 0i
prea bine c logodna nu se face, dar seara, cnd ar fi trebuit s se fac, l treceau
fierbin!elile.
(Nu& i icea umblnd neastmprat prin cas, att de departe nu ar fi trebuit s mearg/
dintr-un lucru att de mic cum au fost vorbele de la punte nu ar fi trebuit s fac unul att
de mare, cum este acela de a strica o logodn.(
)uni diminea!, vndu-l mai deschis, Safta ncepu a se nvrti pe lng dnsul. %tt i
vorbise #arta despre #iron, nct capul i inima i erau pline de chipul frumosului pstor/
sta ns la ndoial i nu credea c #ihu va voi s aud despre dorin!ele #artei. "e cnd
era nc n leagn, tata i muma se mngiau cu gndul ca o vor mrita dup 3oderic, i
acum nu putea s se mpace cu gndul ca #arta s-i aleag alt so!. Cnd i vedea ns
fiica prpdit i se uita n ochii ei struitori, ncepea s se nduioee/ iar cnd #arta
scpa cte-o lacrim, ndat i icea+
, #arto& vino, draga mamei, s mergem la el.
, Nu, i icea #arta. Nu pot& "u-te singur, cci mie mi vine s m ascund n fundul
pmntului.
Iar cnd Safta pleca, #arta fugea dup dnsa i o ruga s nu mearg.
, #ihule& gri Safta n cele din urm. %m s-!i spun o vorb. #ihu dete din cap i intr cu
dnsa n cas, apoi se ae tcut.
, *recum vd, ise acum Safta ntristat, din mritiul #artei nu are s se aleag nimic.
, Nu tim nc, rspunse #ihu aeat. S vedem ce ice Cosma.
, Ce ice2 i ntmpin Safta. *entru ce n-a fcut logodna ieri2 Se vede c i-a schimbat
gndul.
, Nu tii& gri #ihu. "ac ar fi astfel, trebuie s ateptm, ca s-i trimit oamenii, pentru
ca s-mi ntoarc vorba, dup cum se cuvine. Iar dac nu, urm el stpnindu-se, apoi o
s vedem care-i mai tare.
, S vedem c 3oderic nu o mai vrea pe #arta, gri Safta cam tulburat.
, Nu o mai vrea2 ise #ihu aprinndu-se. Cum2 'ri nu-i pare destul fat2
, Nu te aprinde, drag #ihule, rspunse nevasta, dar vei, pe- semne s-o fi vorbind prin
sat, i 3oderic a auit...
, Ce se vorbete prin sat2 ntreb #ihu albindu-se ca varul.
, #ihule drag, i ise Safta ngri$at, linitete-te& Nu te-am vut niciodat att de
nerbdtor. 7ei, tu tii cum sunt tinere!ile. S-ar putea ca #artei s-i fi cut vreun flcu
la inim, i 3oderic s fi auit i aa s nu o mai voiasc.
, Cum aa2 ntreb #ihu cu ochii mari. Safta suspin din greu, apoi ncepu s lcrimee.
, #ihule& ise ea, niciodat nu ne-am gndit la una ca asta. Se prpdete, piere, se
usuc& "e ieri diminea! nu mai vorbete dect de dnsul/ plnge i suspin, nct mi
sfie inima.
, Srmana fat& ise #ihu nduioat. *entru ce nu mi-a!i spus mai demult2
, Nu tiam& urm Safta. % trecut un an de cnd mi tot vorbete despre dnsul, mereu mi-l
laud, mereu mi spune ct e de voinic, de frumos i de dulce la vorb/ totdeauna mi
vorbea, ns aa, c nu m gndeam la nimic. %cum, deodat, nu o mai cunosc... i nu
tiu ce-i de fcut... 4ite, #ihule, s nu te mnii/ e cioban de la munte i nu tiu...
, 4n cioban2 opti #ihu rcit n tot trupul.
, "a, un cioban, rspunse Safta.
, 1i #arta l iubete2
, "a, nct se prpdete, ise mama plngnd. #ihu cu pe un scaun de lng mas,
i reem capul n pumni i stete cteva clipe tremurnd de guduire.
, #i-a!i mncat via!a& strig el dup aceea, ridicndu-se. Ce s m fac2 #ai bine i
sucesc gtul dect s m fac de rsul i de bat$ocura lumii& 4nde am a$uns&2
, #ihule& o s-l uite cu vremea, gri Safta clcndu-i pe inim.
, "a, strig #ihu cu amrciune. ' s-l uite de dragul altuia. )umea ns nu o s-l uite&
-l i acoperi fa!a cu amndou minile, stete pu!in n lupt cu sine, apoi se ndrept i
gri linitit, dar aspru+
, %d-mi fata&
, #ihule& strig Safta nspimntat i cu ochii a!inti!i asupra fe!ei lui aspre.
, %d-mi-o& ori m duc s-o aduc eu nsumi, ca to!i arga!ii s vad cum o aduc, i ise
#ihu.
Safta iei, iar #ihu rmase nemicat la locul n care se afla. *este pu!in, #arta, nso!it
de mam-sa, intr cu capul ridicat i cu fa!a alb, dar linitit.
, #arto& ise #ihu nbuit. "ar ce s-!i ic2 3u mergi de capul tu2
, Nu merg, tat& i rspunse ea.
, Nu mergi2 dar umbli i vrei s te mri!i precum te poart gn- dul, gri #ihu.
, Nu vreau& rspunse #arta hotrt.
, %tunci ce vrei cu acel ticlos2 strig #ihu purtat de patim. #arta se gudui n tot
trupul, obra$ii i se roir, ochii i se umplur de vpaie, buele ncepur s-i tremure/ ea
fcu un pas nainte, apoi ise cu rceal+
, 3aic& nu ice c e ticlos, cci !i bat$ocoreti fata& %cele cuvinte erau grite cu atta
sim!ire, nct #ihu deodat nu mai tiu ce s-i fac, ce s-i ic.
#arta se apropie i se alipi de dnsul, i ae bra!ul pe umrul lui, apoi gri+
, )as, taic, nu te supra& Nu fi mhnit& Nu am s-l uit n via!a mea, dar niciodat n-am
s v vorbesc despre dnsul. -l s-a dus, pentru ca s nu se mai ntoarc. *oate ns c,
dac l-ai cunoate, i-ai ice s rmie, att e de nu tiu cum, nct nu se poate s-l vei i
s nu-i duci dorul. Nu cer s-l mai vd, dar doresc, taic, s-l vei i tu, apoi mrit-m
dup cine vei voi.
, "raga mea copil& rspunse #ihu micat. - mai bine s nu-l vei nici tu i nici eu s-l
vd. #i s-ar sfrma inima.
, "ac socoteti, tat, apoi fie i aa& gri #arta/ dup aceea iei ncet din cas, iar
Safta iei din urma ei.
#ihu se ls pe un scaun de lng mas, i reem capul pe cot i rmase vreme
ndelungat pierdut n gnduri mistuitoare. 7ia!a i era rupt n dou, dup toate cte a
suferit n cele din urm ile/ acum se temea c nici n viitor nu-i mai rmne nici o
mngiere. Nu se ndoia c #arta peste ctva timp se va alina i va pierde gndul de
dragoste pentru pstor/ dar suferin!ele ei erau mai grele pentru dnsul. %r fi purtat i
aceste suferin!e, i nu-l mhnea dect un singur gnd+ ce va ice lumea2 3oat via!a a
trit astfel, ca lumea s poat vorbi numai bine despre dnsul/ aa nv!ase de la prin!i,
aa se obicinuise, aa i gsea cea mai mare din mul!umirile vie!ii, i acum, deodat,
vedea risipindu-se partea cea mai scump din pre!ul bog!iilor i al bunelor sale fapte.
0ntr-un triu, el se ridic, i netei fruntea, apoi gri ncet i fricos+
, "ar ce-mi pas de gura satului& "up ce rosti aceste vorbe fa!a lui se schimb/ nu mai
era #ihu, omul bun i blnd, ci omul bogat, cruia nu-i mai pas de nimeni.
%far ncepur s latre cinii. #ihu iei. -rau #itrea i Simion. Stpnul casei i primi dup
cum se cuvenea, i duse n cas, apoi, dup ce-i pofti s ad, i ntreb ce gnd bun i-a
adus la casa lui.
, *entru ca s nu facem multe cotituri la dreapta i la stnga, rspunse #itrea, am venit
pentru vorbele slabe pe care le-a!i avut cu Cosma.
, Nu are pricin, gri #ihu rece.
, %dic da& urm #itrea. Cearta a fost din pricina copiilor, i vina, pe drept vorbind, nu
este nici a unuia, nici a altuia. 1i fiindc se vorbete prin sat c nu ai fi voitor s-!i dai fata
din cas...
, %a-i& ise #ihu, ne vine greu s ne despr!im de dnsa.
, 3ocmai fiindc-!i vine greu, urm #irtea, i, pe drept vorbind, tim c ai putea s faci
cum vrei n casa d-voastre& dar, fiindc se vorbete prin sat c nici fata nu ar cam vrea i
nu ai fi tocmai voitor s nu-i faci pe dorin!, deoarece e singura pe care o ai...
, %a-i& ise #ihu mul!umit. :inem s o vedem fericit.
, 1i fiindc se vorbete prin sat, urm #itrea, c ai fi hotrt s-!i iei ginere n cas, adic
s ideti de alturi o cas pentru #arta, i ai fi is c nu rvneti la bog!ia nimnui, cci
ai de unde s dai...
, %a-i& ise #ihu, ncepnd a se mndri. #ult, pu!in, ne-a dat "umneeu, numai noroc
s fie...
, )-a dat "umneeu& gri Simion.
, 1i fiind astfel, ncheie #itrea, Cosma s-a gndit c nu !i-ar fi cu suprare dac !i-ar
napoia vorba, te-ar ruga s fii bun ierttor i s rmne!i cu cinste ca mai nainte.
#ihu sttea tulburat naintea oaspe!ilor si.
, %a-i, ise el, mi pare bine de vorbele pe care mi le trimite Cosma, dar nu n!eleg
cuvintele despre mritiul fetei mele.
, 7ere #ihule& gri Simion aeat i cam aspru. S-mi ier!i vor- ba, dar ne eti cu
suprare cnd vrei s ne ascuni un lucru de care se reaem cinstea casei de la care
venim. Slav "omnului& satul nu e pustiu, i este pe ici, pe colo cte un om care tie ce se
petrece prin casele vecinilor. 'amenii !i laud drnicia i spun ct de mult l-ai luat n drag
pe #iron, oierul/ iar d-ta voieti acum s arunci vina pentru stricarea logodnei asupra lui
Cosma.
, .ereasc "umneeu& gri #ihu, sunt gata s o spun ntregului sat c vina e din casa
noastr. "ar prin sat se vorbete mai mult dect este adevrat, i despre mritiul fetei
mele cu #iron pn acum nu s-a luat nici o hotrre/ aceasta v rog s le-o spune!i
tuturora.
, "ar a fost vorba, ise #itrea.
, "a, s v spun drept, rspunse #ihu, aa, n treact, a fost/ i dac nu s-a potrivit
flcul, apoi cum va fi voia lui "umneeu&
, 3e n!elegem acum& gri Simion mbind. "ar noroc s ai de ginere. Ce-i drept, flcul
nu e bogat, dar e flcu, nct s-i fie satului cinste de dnsul.
, Nu-l cunosc, ise #itrea, dar aa se ice prin sat.
, -u l cunosc, gri iari Simion, i !i-o spun din inim. #ihu sta buiguit ntre amndoi,
privea cu ndoial cnd la unul, cnd la cellalt i nu tia ce s le mai ic. -l le dete mna,
i petrecu pn la poart, dar nu-i mai ddea seama despre cele ce face ori ice.
%r fi dorit s vie cineva s-l ntrebe pentru ce au venit #itrea i Simion/ dar nimeni nu se
arta. Se ntoarse dar n cas i ncepu s umble nedumerit n sus i-n $os. Se sim!ea cu
totul alt om.
(#iron& i ise el nseninat. Numele e bun. Se vorbete prin sat c a fi hotrt s-l iau de
ginere n cas, c a fi hotrt s-i idesc de alturi o cas. Cte nu mai scornesc
oamenii2... "ar adic pentru ce s nu fie cu putin!... ;m& Cum ice #arta+ poate c dac
l-a cunoate, a $udeca i eu altfel. Se-n!elege c-am fost cam pripit.(
1i acum #ihu ncepea s dea cu socoteal c trebuie s fie ceva de flcul acela, dac
#arta l iubea. 7edea n gndul su cum meterii lucrea la cas, cum el nsui mparte
porunci, vedea pe #arta cu copilul n bra!e i auea cum oamenii i ic+ (Se vede c o
durea pentru #arta(. 0i prea c aude cum nepo!ii i povestesc+ (%a i aa era pe
vremea cnd #ihu i luase ginere i-i idise o cas(.
-ra un farmec nespus n toate aceste. #ihu plec spre u, dar cnd era s deschid, se
opri i ise+ (Nu& Nu nc& s nu m pripesc& S vd mai nainte, s mai ntreb, s m
ncredin!e mai bine, s-l vd apoi cu ochii mei(.
Iari ncepu s umble prin cas i s-i cumpneasc gndurile. "eodat fa!a lui se
ntunec. 7edea pe Cosma naintea sa, i sufletul i se umplea de amrciune cnd se
gndea c Cosma ar putea s-i ic+ (3ot omul cu oamenii de seama lui&(
(Nu& i ise #ihu, eu tot nu-mi dau fata dup un cioban/ mai bine s rmie fat mare&(
VII
Casa lui #ihu era trist i mhnit, tinere!ea i darul veseliei pieri- ser din ea.
Safta, harnic gospodin, edea retras i tcut ceasuri ntregi, fr de nici o treab i
departe de plcutele gri$i ale casei. "umneeu i dduse destul/ avea din ce s triasc i
nu se temea c-i vor rmnea copiii necptui!i.
#ihu, stpnul mndru de bog!iile sale, dimpotriv, din ori de i pn seara triu
muncea alturea cu slugile. .eciorii i erau nc tineri/ le mai rmnea destul vreme s
munceasc.
#arta, n sfrit, era blnd, harnic i totdeauna n voie bun, gata de a le mbi celor
ce-i privesc n fa!/ dar ea nu mai era copila burdalnic ce rsf!a lumea prin
neastmprul veseliei. "e pe o i pe alta sngele i pierea din obra$i i vinele tot mai mult i
strbteau prin pieli!a alb a minilor.
"espre ntmplrile petrecute nimeni nu mai cutea s vorbeas- c, i aceast tcere,
purtarea linitit i prefcuta uitare l umplea pe #ihu de ngri$are. *arc se temea de ceva
i, oriunde privea, el nu vedea dect o mustrare ascuns. Sub acopermntul casei sale
era mereu nedumerit, iar cnd ieea ntre oameni nu-i mai gsea cumptul i buna
chibuial de mai nainte, fiindc se tia $udecat n tain i nu tia $udecata lumii. %r fi dorit
s vad pe cineva plngnd, dar nimeni nu plngea. %r fi dorit s-l mustre cineva, dar
nimeni nu cutea. %r fi dorit s se mai ntmple ceva, dar ntmplrile se nirau dup
obiceiul vremilor. Nu putea s-i dea seama ce dorete/ sim!ea ns c lucrurile l supr
i c nu mai pot rmnea cum sunt. 3oat casa i se schimbase, fr ca s poat n!elege
destul de lmurit pentru ce. Inima i se umplea de amrciune cnd vedea c nimeni n
lume nu-i mai deschide sufletul naintea lui i c a a$uns a fi strin chiar ntre pere!ii casei
sale.
%deseori sta i privea aa n lume, da din umeri i iari urma lucrul. -ra o suprare n
cas, dar avea s treac i asta.
9ilele treceau ns, i nimic nu se schimba. "e pe o i pe alta i pierdea rbdarea, se
mnia fr ca s tie pe cine i-i venea poft de ceart. *ierduse ceva ce nu mai putea
gsi/ era obinuit cu o mul!ime de lucruri, care nu i se mai puneau n cale/ i lipseau rostul
obinuit i tihna de toate ilele.
Cosma i sta #ihului greu pe inim. -l era vinovat de toate/ pen- tru el se urmea
lucrurile cum s-au urmat. "ar socoteala era ncheiat i Cosma parc nici nu mai tria pe
fa!a pmntului.
0ntr-o duminic, ntorcndu-se de la biseric, #ihu gsi pe Safta end singur la
fereastra din casa cea mare. %tt era de adncit, nct tresri cnd l sim!i intrnd n
cas.
#ihu nu se mai putu stpni.
, )a ce te gndeti, nevast2 gri el.
, )a ce s m gndesc2 i rspunse ea. 1tii cum sunt gndurile+ vin cu sila i se duc fr
de veste.
, %a-i& ise #ihu uurat. "ar, cnd ochii lor se ntlnir din nou, el vu furindu-se o
la- crim din ochiul so!iei sale.
, Safto& ise el cam aspru. *rea te dai dup fat.
, "ar n-o vei cum e2 i rspunse nevasta cu amrciune.
, Ce ice2 ntreb #ihu linitit.
, Nimic& gri Safta. Nu vrea s se dea n vorb despre dnsul. #ihu rmase ctva timp
cuprins de o vie ngri$are.
, Safto& gri el hotrt. S o mritm dup el.
, . cum vrei, rspunse ea.
, S fac cum vreau2 ise #ihu. 'ri nu vd c v-a!i pierdut odih- na i v-a!i schimbat
firea2 ' s m duce!i pn la anul tot aa. 7reau cum vre!i voi&
, #ihule& gri acum Safta. Nu ice c noi voim& 3u eti stpn n cas/ tu f cum vei
chibui.
, %a-i& ise #ihu tulburat. %a-i& ise iari, ridicndu-i mereu prul de pe frunte. %a-i&
eu am s hotrsc.
%r fi dorit ca Safta s mai ic ceva/ Safta ns, vnd c el nu mai ice nimic, tcu i ea.
%stfel au stat, fiecare cu gndurile sale, pn ce a intrat #arta, ca s ntrebe dac nu vor
s ad la mas.
#ihu acum sim!ea pe umerii si ntreaga sarcin a lucrurilor vii- toare, dar nu se putea
hotr. "ac ar fi fost cineva s-l mping ntr-o parte ori n alta, fie un copil, fie chiar unul
dintre slugile sale, el s-ar fi bucurat/ acum ns chiar nici Safta nu-i mai icea+ (-u nu ic
s faci, brbate/ cred ns c ar fi bine.(
-ra n sufletul lui o lupt care de la sine nu se mai putea curma, i n cteva ile aceast
lupt l sec de puteri. #iercuri lu un fel de hotrre, i puse n gnd s cunoasc,
nainte de toate, pe #iron, iar $oi de cu ori plec la munte, icnd c merge s vad
turma dus la $ir.
Seara, cnd se ntoarse, buiestraul era plin de spum. #ihu desclec ncet, iar cnd
Safta l ntreb despre trebile ilei, el rspunse scurt i cuprintor+ (3oate sunt bune&(
% gsit stna lui #iron, dar pe #iron nu l-a mai gsit. *lecase cu vreo trei sptmni mai
nainte. 0i vnduse partea din turm, i luase vi!eii i $uncanii i plecase, nimeni nu tia
unde i nimeni nu tia pentru ce. Se dusese n lume.
#ihu tcea, dei era cuprins de o vie prere de ru. #arta, fata lui cea n!eleapt, tot mai
strns i se lipea de suflet, se sim!ea parc anume fcut de "umneeu numai de dragul ei,
i chiar feciorii i preau strini.
"ar #arta era mul!umit i nu mai cerea nimic, iar el nsui nu mai avea nici o dorin!
pentru dnsa.
-ra trist casa lui #ihu, trist i mhnit...
VIII
7remea d i vremea duce+ vremea e stpna lumii. 3recuser doi ani de ile de cnd
casa lui #ihu fusese guduit. .armecul ntmplrilor stinsese dureri i dorin!e, dar nu a
putut pune inimile la locul lor de mai nainte.
"espre #iron nu se mai vorbea prin sat dect din cnd n cnd, pe la etori sau n serile
de iarn, cnd fetele i flcii se adunau la clac. 1i atunci ns vorbele se nirau ca ntr-
o poveste rmas din btrni. 3oat lumea tia c #iron s-a dus n lume/ nimeni ns nu
tia unde s-a dus i ce s-a fcut. 4nii credeau c-a intrat n oaste, al!ii c a trecut mun!ii i
iari al!ii credeau c a trecut n :ara 3urceasc i c nu se va ntoarce dect cu chimirul
plin de galbeni. Singur #arta ar fi tiind unde e #iron, dar nimeni nu cutea s o supere
cu ntrebri, fiindc tia de mai nainte c-i va tia vorba. 0n casa lui #ihu, #iron era uitat/
Safta de mult nu se mai gndea la el, iar #ihu numai atunci i aducea n treact aminte,
cnd prietenii buni l apucau cam pe departe despre mritiul fetei, ludndu-i pe cte un
flcu ce ar fi bun de ginere n cas. #ihu i aducea aminte privirea cu care l ntmpina
fiic-sa cnd era vorba de asemenea lucruri, se fcea c nu n!elege i se ntorcea mhnit
acas.
Nu mai erau vremile de demult. #ihu idise casa de alturi, pe care i-o gndise odinioar
att de frumoas. 7asile se nsurase i avea un copil. 3ata i feciorul erau vecini i oameni
de aceeai cas, cum le venea mai bine. Safta avea nor n cas i nu avea, cnd i-ar fi
fost cu suprare. Nepotul era cnd la mama, cnd la bunica i cnd iari la mtua, era
purtat de pe bra! pe bra! i le da tuturora de lucru i pe to!i i ntinerea.
1i 3oader se-nsurase.
, N-am is-o2 strigau nevestele, pe cnd era logodit cu %nica *o- darului. 1i orbul putea
s vad ct de colo&
Se vorbea c #ihu era s fie nun, deoarece !inea foarte mult la cinstea cumetriei i e mare
om de cas acela care ne cunun copiii i ne botea nepo!ii. "ar Cosma nu tia dac
#ihu ar fi bun voitor de a primi, iar #ihu era $ignit i nu-i venea s se arate doritor de
cinstea cumetriei.
#ihu, cu toat casa, a fost poftit la un scaun de odihn, un pahar de butur i mai mult
voie bun, i, poftit fiind, nu putea s lipseasc. )a nunt apoi, ncetul cu ncetul, sufletele
se deschiser/ nspre sear, Safta se srut cu Simina, iar la mieul nop!ii #ihu strnse
mna cu Cosma.
, S trieti, cumetre& i ise el din toat inima& "ac nu-mi eti, !in s-mi fii, cu voia
"omnului, !in s-mi dai cinstea aceasta&
, 0n partea mea e cinstea& rspunse Cosma, ndreptndu-se cu mndrie, nalt i gros.
S-a schimbat casa lui #ihu, s-a schimbat satul, lumea ntreag s-a schimbat/ numai #arta
rmsese tot cum a fost, blnd, harnic i totdeauna n voie bun. "ar att de demult era
c #arta fusese tot astfel, nct nimeni nu-i mai aducea aminte de vremile acelea n care
era altfel/ lumea se deprinsese cu firea ei, i parc ea totdeauna a fost fat n!eleapt.
%cas, la biseric, la $oc, la clac, la nunt, pretutindenea fa! cu oamenii ea se arta
scurt la vorb, n voie bun i plin de buncuviin!+ aa o tia Safta, aa #ihu, aa o tia
lumea ntreag.
Numai cteodat ea i pierdea rbdarea obinuit. Cu deosebire de cnd se fcuse
bunic, #ihu ncepu a fi struitor. 0i vorbea mereu despre perii ncrun!i!i nainte de vreme/
se tnguia c n-a avut noroc, spunea mereu c o singur dorin! ar mai avea n via!/ ba
ntr-un rnd i vorbi #artei depre vredniciile lui )epdat, feciorul lui *etrea "ogarul, i n alt
rnd despre "inu, feciorul lui *opa Nichita, preotul din 5leni.
Cnd se apropia toamna, #arta pe i ce mergea se fcea tot mai nedumerit i mai
gnditoare, adeseori era trist, dorea singurtate, n sfrit i pierduse linitea. %deseori,
cnd serile erau frumoase, i plcea s stea vreme ndelungat pe lai!a din fundul grdinii,
cu capul reemat de tulpina prului i pierdut n gnduri nehotrte.
, #arto& i gri .loarea, so!ia lui 7asile, vnd-o pierdut astfel n gnduri. Ia mai las
gndurile& Nu te ntrista. ' dat-i lume, o dat-i tinere!e&
, -u s m ntriste2 ntreb #arta uimit. "ar pentru ce2
, *entru ce2 gri nevasta. 3e vd c stai mereu pe gnduri.
, -ti nu tiu cum, gri #arta cu vioie. 4ite, urm apoi mai ncet, tu poate c nici nu-i
n!elege+ stau ici i privesc n lume, mi nchid ochii i privesc mereu i nu gndesc nimic.
-, nu tiu cum, minunat locul&
.loarea dete din umeri.
, 1i te gndeti la el, ise ea apoi cam nec$it.
, )a el2 ntreb #arta, privind-o cu ochii mari. )a cine2 "eodat ea se cutremur i se
ndrept spre .loarea.
, 0n!eleg& ise mbind. "a& m gndesc cteodat, dar foarte arareori... - mult de
atunci/ parc nici nu-i adevrat.
, -i bine& atunci pentru ce nu vrei s te mri!i2 gri nevasta.
, Nu cumva crei c pentru el2 o ntreb #arta speriat.
, "ar ce alt s cred2
, S vorbim despre alte lucruri, i ise #arta. 1tiu c n-ai s m n!elegi& %tt m simt de
bine aa cum sunt, nct nu m pot hotr s m mrit.
.loarea iari dete din umeri, dar, privind n fa!a #artei, nu mai ndrni s-i vorbeasc
despre mriti. -le mai steter ctva timp de vorb, apoi se ntoarser n curte.
0nainte de a dormi, #arta se gndi timp ndelungat la #iron. %r fi dorit s tie ce s-a fcut,
unde este i cum i petrece ilele. "ar aceast dorin!, odinioar att de vie, nct i
punea sngele n fierbere, acum era ca o blnd suflare de vnt, de care fruna plopului
abia se clatin. 1i-l nchipuia, dar nu putea s-l mai vad naintea ochilor nchii. -ra ters
din sufletul ei, i n urma lui nu rmsese dect o plcut aducere-aminte a irului de
ntmplri i guduiri sufleteti prin care trecuse. "ar aceast aducere-aminte era att de
plcut, nct #arta i strnse ochii i suspin cnd gndi c i aceste urme vor mai pieri
din sufletul ei. %r fi voit s plng, i nu putea. 6roav i prea via!a de deart+ nici o
dorin! i nici o durere nu mai vedea ntr-nsa.
-ra duminic. #arta se duse la biseric i dup prn petrecu pn n amurgul serii la $oc.
Seara, ntorcndu-se de la $oc, se opri cu tovarele ei la .ntna Corbului, se ae pe
doaga fntnii i stete ctva timp gnditoare.
, :ine!i voi minte cnd ne cnta #iron din fluier2 ise ea, i ntia oar dup doi ani de
ile ncepu s vorbeasc despre dnsul.
*e cnd sosi acas, luminile se aprindeau. -rau oaspe!i la cas. 0nc de $oi, *intea
"ubul trecuse cu vite la trg i sttuse cteva ceasuri la prietenul su, #ihu, avnd cu
sine, ca din ntmplare, i pe tovarul su, #anea 7tafului. %cum ei se ntorceau de la
trg i, dup cum i poftise #ihu, trseser la gad, pentru ca mine-i s plece mai
departe, fiindc era cale de o i pn la 7alea-Srat, tocmai dincolo de munte.
#arta tia de ce e vorba. 0nc vineri seara, Safta i spusese c #a- nea e un om foarte
cumsecade, aeat i cam tiutor de carte. -l avusese nevast i doi copii, dar i-au murit,
srmanul de el.
)a cin era mas mare. *intea, ca om sftos, !inea firul vorbei cnd cu #ihu, cnd cu
Safta, cnd cu 7asile/ vorbea ns mai ales despre (la noi( i (la d-voastre( i icea mereu
c, dac n-ar fi om cu cas, i-ar cuta aici o nevast i nu s-ar mai ntoarce.
#anea, un om cam de treieci de ani, scurt i sptos, cu musta!a groas i cu ochii mari,
edea reemat pe spatele scaunului, da din umeri, mbea din cnd n cnd, dar nu
sporea vorbele.
3oat seara Safta i .loarea erau vesele, 7asile sta retras, iar #ihu se mica nerbdtor
pe scaun. #arta era blnd, deteapt i mai n voie bun dect de obicei.
"up mas #ihu cut s fie singur cu #arta, iar ea nu-l ocoli. *rivirile lor se ntlnir,
dar #ihu nu tia cum ar vrea i cum nu.
, Ce ici, #arto2 gri el n sfrit.
, Ce s ic2... rspunse ea. N-a vrea, taic. "ar odat tot trebuie s fie i e mai bine
aa.
, %a-i, fata mea, ise #ihu, mai stete pu!in cuprins de nedu- merire, apoi iei.
#arta rmase ctva timp nemicat. 'chii i se umplur de la- crimi. -a ridic amndou
minile, i acoperi fa!a i i terse lacrimile din ochi.
, "oamne, cum trece vremea& ise ea i iei n urma ttne-su.
IX
-ra blciul de toamn de la Srata, unul din acele blciuri vestite, la care oamenii se
adun pn de peste nou !ri i nou mri.
Cnd iua de Sfntul "imitrie se apropie, pe coastele mun!ilor, prin nfundturile vilor, de-
a lungul *odgoriei, pretutindenea pe unde omul i-a ntemeitat adposturi, pn la cele
mai deprtate odi de pe es, lumea se pune n micare.
Srata se ncepe de $os, de pe !rmurii rului, unde se despart vile i se cruciea
drumurile de !ar, i se ntinde sus pe coaste pn la plaiul ntins, unde nc de $oi se
nir corturile negu!torilor i crciumile nsemnate cu steaguri n mai multe fe!e. 7ineri,
drumurile de dimpre$ur ncetul cu ncetul se umplu, i pn seara gomotul lumii adunate
umple vile din fa!a coastei.
"ar blciul e mai ales o srbtoare de ntlnire i de vesel petre- cere. )umea cea mult,
oamenii ce vin ca s vad i s se arate, fetele i nevestele tinere, gtite ca de nunt,
flcii sprinteni i gata de a se prinde la hor, cluerii mldioi i iu!i la pas, ntreaga lume
vesel nu se adun dect duminic.
"uminic lumea curgea mereu+ unii urcau din sat, iar al!ii veneau despre munte.
0n apropierea intrrii despre munte, nc de smbt seara se aease un car cu patru
boi, ncrcat pe $umtate cu fn. "uminic diminea!a fnul era descrcat i aruncat la
pro!apul carului, iar cei patru boi, dimpreun cu cinci $uncani, rumegau mpre$urul
pororului de fn.
0n carul deertat erau un fier de plug, cteva coase, o piatr de rni! i, legate la un loc,
mai multe lucruri de fierrie.
#iron edea pe latura carului i privea cnd spre munte, cnd spre blci.
#arta era logodit cu #anea 7tafului, aa-i spusese cineva cu cteva ile n urm, i
asti era s vie la blci, ca s cumpere darurile de nunt i s se arate lumii.
"orea s o mai vad o dat. 7remea trecea ns, soarele se ridica mereu pe cer, dar
trsura #ihului Saftei nu se ivea despre munte.
#iron de mult ncepuse a fi nerbdtor, dar fa!a i rmnea plin de o linitit oboseal i
privirea i se muta ncet de la un lucru la altul.
Cteodat el se ridica cumptat i sttea timp ndelungat n car. Cioarecii strm!i de aba,
cmaa lung pn aproape de genunchi, cusut pe margine cu fire de mtase galben i
ncheiat la bru cu chimirul ngust, din care ieeau plselele groase ale unui cu!it,
pieptarul albastru, cu cinci bumbi ltre!i, mnecile largi tivite tot cu mtase galben,
plria lat, ce-i sta dat ndrt, nct acoperea tot prul tuns i lsa develit ntreaga
frunte rotund i neted, toat nf!iarea i se potrivea cu cumptul micrilor i cu
n!elepciunea ochiului. "in cnd n cnd, el i apuca mustea!a groas, dar scurt, cu bua
de din $os i o neteea, apoi iari rmnea cu buele strnse i cu fa!a nemicat.
#arta era s se mrite. -ra un lucru firesc s se mrite. %a se pe- trec lucrurile n lume,
iar nu altfel. "ar voia s-o mai vad o dat, i att&
0n adar atepta ns, cci #ihu, care sttuse de gad la *intea "ubul, intrase despre
sat i, pe cnd #iron privea nedumerit spre deal, trsura lui #ihu i aceea a "ubului
traser la umbra unui carpn din apropierea pdurii de la dreapta. #ihu i *intea srir
voinicete pe iarba uscat, iar nevestele se deter $os i ncepur a-i scutura hainele i a
le potrivi pe trup.
4rmar apoi vorbele... c lumea e mult... c locul e frumos, c timpul e potrivit, n sfrit,
dup cum e obiceiul omului cnd sosete undeva.
, %cum voi pleca!i n cile voastre, c noi mergem s vedem cine, cum i n ce fel, ise
#ihu n sfrit, poftind pe *intea s mearg cu dnsul. Se putea ca, din ntmplare, s
dea peste #anea. -ra vorba ca desear s vie cu to!ii la casa lui, apoi mai aveau s
cumpere mai una, mai alta/ nu-l puteau deci lsa s-i caute de-a oarba prin trg.
*lecnd, #ihu i *intea o luar cu pai msura!i spre partea unde lumea se nghesuia.
Intra!i apoi n blci, nu naintau dect pas cu pas. %ci era un prieten, colo o rubedenie i
iari n alt parte un cunoscut de mare cinste. #ereu stteau de vorb. *intea spunea,
aa cam pe departe, cum adic s-a ntmplat ca #ihu s fie la blci, iar #ihu, dei nu era
tocmai n voia lui cea bun, sim!ea c umbl prin mi$locul lumii i mbea mul!umit.
*este pu!in se opreau la nite saci cu bucate, la o pereche de boi frumoi, la un cal trupe,
la un vraf de lemnrie/ pentru ca vorba s fie scurt, umblau ca prin trg.
"ar *intea ducea pe #ihu spre partea de la deal, unde tia c va gsi pe #anea.
Cnd erau s treac pe lng carul n care sttea #iron, #ihu se opri i ncepu s se
nvrteasc mpre$urul $uncanilor.
, 5un prsil, ise el, apoi se ntoarse spre #iron i rmase ctva timp cu privirea
a!intit la el.
, Cum !ii $uncanii2 ntreb el.
, Nu-i vnd, rspunse #iron rece.
, Ce-ai dat pe ei2 ntreb iari #ihu.
, Nu i-am cumprat, rspunse iari #iron. #ihu mai privi o dat sus la #iron, apoi se
ntoarse $ignit, ca s plece mai departe.
.a!a lui #iron se deschise. -l puse mna pe leuc, i dete vnt i, reemndu-se pe bra!,
se arunc din car naintea lui #ihu.
, Sunt de prsila mea, ise el mbind cu buncuviin!, i-i vnd, dac sunte!i doritori de
a-i cumpra.
#ihu era mul!umit.
, Nu tocmai, ise el, ns mi plac $uncanii i doream s le tiu pre!ul. 0i aduci de departe2
, "e la 7adu-8u, rspunse #iron.
, Cum2 tocmai de la cmpie2 ntreb *intea uimit. "ar soiul pare a fi de munte.
, %a-i& gri #iron. Sunt prsi!i la munte, dar n urm i-am adus la cmpie.
, %a mai n!eleg i eu& s ai noroc, nepoate& gri #ihu i plec mai departe, iar #iron
se arunc din nou n car, apoi privi ctva timp n urma celor doi oameni att de
cumsecade.
"e la deprtare cam de-o sut de pai btrnul se uit nc o dat ndrt.
#iron tresri. -ra ceva n privirea aceea... Ce era... -l cunotea portul, portul satului n
care petrecuse cele mai frumoase ile ale vie!ii sale/ cunotea omul, l vuse adeseori la
biseric.
(#ihu& ise el micat. Cum a mbtrnit&( %adar, #arta era n blci, aici, aproape, poate
cu totul aproape.
Cuprins de un viu neastmpr, el sta nehotrt n car+ nu tia ce s fac/ i era oarecum
fric i-i venea s plece numaidect acas. "eodat tresri, i ls minile ncet n $os, i
dete pu!in trupul la stnga i rmase nemicat i cu ochii a!inti!i n deprtare.
"e la dreapta, la deprtare ca de patru sute de pai, #arta trecea spre blci. %a era, cum
a fost, nalt, cu pasul uor, cu capul dat pu!in nainte... i chipul tot acela, i prul tot aa
i-l poart. "ar pe sn parc nu mai e salba cea bogat, catrin!a nu mai e btut n fir i
alti!a cusut n rou i albastru e rar, numai presrat.
#iron privete ca la un lucru frumos i plcut. *are ns c s-ar fi ateptat la mai mult/
parc s-ar sim!i deamgit.
Cnd #arta se amestec n mul!ime, el sare din car i, cuprins de-o vesel i fecioreasc
pornire, merge sprinten, cu pas iute i uor, n urma ei.
*retutindenea, peste capetele oamenilor, o vede/ se apropie, tot mai mult se apropie, i
inima i se umple de ndrtnicie.
0n sfrit, ea se apropie de hor i privete, iar el se pune n fa! cu ea, pierdut n dosul
oamenilor.
-l o vede acum de aproape, i vede fa!a alb, ochiul mare i obos- it, mna strveie,
linitita amrciune pe buele ei, o vede i iari tresare.
(Ct e de pierit&( ise el nbuit. - pierit, dar e frumoas. 'chiul ia hran i sufletul se
desfat de privirea ei. ' dat vrea s o vad, i nc o dat, i o singur dat. % trecut ca o
i de primvar, dar nu e mul!umit/ e fericit, dar mul!umit nu e. "intr-o clip n alta fericirea
l face tot mai ndrne!.
Nu se mai poate stpni/ d cu cotul nainte i se aa astfel ca #arta s-l poat vedea,
iar cnd, n sfrit, privirile lor se ntlnesc i rmn mistuindu-se una pe alta, amndoi
stau ncremeni!i.
.armecul ochiului, cldura gndirii vrsate n o singur privire, tainica n!elegere ntre
dou suflete pierite iari idesc lumea risipit.
%cum nu mai e timp pentru buna chibuire+ ei s-au vut, ei tre- buie s se ntlneasc,
s-i strng mna, s schimbe o vorb, s plng mpreun. 3rebuie, dar nu pot, cci
lumea, i acum tot lumea i desparte.
0n dend$duirea sa, #iron arunc #artei o privire hotrt i struitoare, iar #arta nu
se mai gndete la nimic, ci-i arunc Saftei vorbele+ (# ntorc numaidect(, i pleac cu
moartea n suflet la carpn, i de aci mai departe, spre pdurea de pe coaste.
#iron nu se mai ntreb dac cineva l privete, dac lumea nu cumva bnuiete, ci, cu o
micare pripit i fr de voie, pune mna pe erpar i pipie cu!itul, apoi merge cu pas
hotrt pe urma #artei.
#arta l ateapt la marginea pdurii i, cum l vede venind, pmntul i arde sub picioare,
iar cnd el este aproape, ea se d un pas ndrt, i pleac trupul, i acoper fa!a cu
amndou minile i ncepe s plng. #iron stete ctva timp naintea ei, dar nu o mai
vedea dect ca printr-un vl des.
, #arto& nu plnge& ise el.
, %h& ct am suferit& se tngui ea nbuit. -l se apropie, i apuc amndou minile, le
dete n lturi i-i privi ndelung n fa!a plin de lacrimi. 0ncet, el o apropie apoi de sine, o
cuprinse cu bra!ul drept, i puse capul pe snul ei i rmase ctva timp cuprins de
ame!eal.
#arta nu mai plngea, ci sta cu vederea pierdut i dat n voia lui, amor!it i lipit de
dnsul.
0ntr-un triu, #iron o deprt ncet de la sine.
, 1i eu am suferit, #arto& ise el. #ult am suferit. 1i pe cnd tu te gndeai la mine, eu
umblam ile ntregi n cale lung dus numai de dorul tu i de amarul inimii mele. %tt de
mult am suferit, #arto, i att de mult m deprinsesem cu suferin!a, nct m cuprindea
ngroirea cnd m gndeam c am s mor odat i s nu mai sufr. "ar acum, #arto, nu
mai pot, nu mai vreau s port suferin!a, urm el cuprins de patim brbteasc. *entru ce
s o port2
, "a, #iroane& ise #arta, rmnnd cu ochii !inti!i la pmnt naintea lui.
#iron i apuc iari mna, o strnse, apoi gri+
, #arto, vrei tu s vii cu mine2 #arta tresri, rmase ctva timp tulburat, apoi i ridic
fa!a i privi drept n ochii lui #iron.
, Nu se poate, #iroane& ise ea cu un glas limpede. #ai bine mor.
, 3u vrei adic s te mri!i& strig #iron.
, Nu vreau, #iroane& rspunse #arta ridicnd capul. #ai bine s mor.
9icnd aceste vorbe, ea l privi ctva timp dus, ochii iari i se umplur de lacrimi, apoi,
deschindu-i bra!ele, se arunc dend$duit i-i cuprinse trupul.
, 4cide-m, #iroane& f ce vrei cu mine& ise ea. #ie nu-mi mai pas.
, Ct eti de frumoas, #arto& ise el gnditor, apucndu-i capul cu amndou minile,
apropiindu-l i deprtndu-l iari de la sine.
"eodat el se ndrept aspru i ise hotrt+
, 7ino cu mine, #arto&
, 4nde2 l ntreb ea speriat.
, 7ino& ise el iari, apoi apuc mna ei i merse cu ea afar din pdure i drept spre
blci.
, 4nde e tatl tu2 ntreb el. #arta i scoase mna din a lui.
, 1tiu ce vrei, #iroane& ise ea. .& dar apoi nu m mai deprte de la tine. 7ino&
-i plecar drept spre carpnul sub care #ihu, *intea, Safta i so!ia lui *intea ateptau
cuprini de vie ngri$orare pe #anea i pe #itrea, care se duseser s caute pe #arta.
, Iac-t-o& strig Safta cnd o vu venind despre munte, voi s plece spre ea, dar
rmase pironit cnd o vu cu flcul nalt, pieptos i blan.
(#iron&( i ise ea ca treit din vis, i rmase rcit i secat de puteri.
#ihu fcu c!iva pai nainte, apoi se opri i atept tulburat. -ra flcul de la cmpie cu
care vorbise i nu n!elegea cum el a$ungea a fi mpreun cu #arta.
#arta se apropia !inndu-i trupul drept. .a!a-i era alb ca varul, dar linitit i aeat.
, 3at& iac #iron& ise ea. #iron rmase cu ochii la pmnt naintea btrnului ncrun!it
nainte de vreme.
, .oarte bine& foarte bine& gri #ihu frecndu-i minile nedume- rit i privind mereu cnd
la #arta, cnd la #iron, cnd la Safta, ce grbise nspimntat la dnii, cnd iari la
*intea, ce sta c!iva pai n dosul lui, la dreapta.
%r fi dorit s mai ic cineva ceva, dar nimeni nu gsea cuvntul.
, Nene #ihule& ise n sfrit #iron. 1tii c-!i iubesc fata+ o cer de nevast.
, Cum aa&2 gri #ihu speriat. #iron, oierul ce s-a dus n lume2... ' ceri de nevast2
Cum aa2 #arta e logodit.
, 3aic& ise #arta. Nu ice c vrei, dac nu vrei, dar s tii c-mi dai moartea sau via!a.
, #ihule& i ise apoi Safta. Nu tii tu ce-am suferit noi n doi ani de ile2
#ihu sttea n mi$locul lor i nu putea gsi nici un cuvnt. *intea se apropie de dnsul, i
puse mna pe umr i gri cumptat+
, 7ere #ihule& Nu te dai dup vorbele muierilor i bine faci. #arta e logodit i, chiar
dac-i vorba, o logodn nu se stric aa ca din senin. Nu po!i s te faci de ruinea trgului.
#ihu fcu un pas la dreapta, se ntoarse spre *intea i, ridicnd fruntea, i privi n fa!,
stete ctva timp n lupt cu sine, apoi i ise cu o hotrre dend$duit+
, -i& # fac& # fac de ruinea trgului& # fac de ruinea lumii& #ie, urm el aprins, mie
nu-mi mai poruncete nimeni pe fa!a pmntului& -u tiu ct amar am rbdat&
6rind aceste, el se duse la #iron, i apuc mna i-i ise cu cldur+
, Nepoate, iart-m& #iron sim!i c ochii i se umplu de lacrimi. -l ridic mna btrnului
i o atinse cu fruntea.
<
(N-am spus eu c aa are s fie&( ise .loarea lui Ciucur, cnd vu c nunta satului tot se
face.