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1.

Emulsin
Segn la pagina web: www.textoscientificos.com. La emulsin es una preparacin compuesta por dos lquidos
inmiscibles entre s, de los cuales uno est distribuido en el otro en forma de pequeas gotas estabilizadas por un
tercer componente, el agente emulsionante.
2.1. Emulsiones Agua Crudo
Para Fernndez, O. En la emulsin de agua en crudo, o emulsin natural, el agua se encuentra dispersa en gotas
muy pequeas (fase dispersa) en la masa de crudo (fase continua). Este tipo de emulsin comprende
aproximadamente el 99% de las emulsiones encontradas en las operaciones de produccin de crudo.
2.1. Clasificacin de Emulsiones
Segn Otlora, J .En la mayora de los casos en los cuales se hace una emulsin con dos lquidos inmiscibles,
uno de los lquidos es una fase acuosa y el otro una fase aceite u orgnica. Se usan las abreviaturas O para el
aceite y W para el agua. Las emulsiones se clasifican en:
Segn la naturaleza de la fase externa.
a. Emulsiones de agua en petrleo (W/0), donde la fase dispersa es el agua y la fase continua el petrleo,
comprenden aproximadamente el 99% de las emulsiones presentes en el campo, variando el contenido de agua
entre 0 y 80%, aunque usualmente se encuentra entre 10 y 35%; representando esto, serios problemas de transporte
en los campos de produccin y de tratamiento en las refineras. Las emulsiones W/0 conducen pobremente la
electricidad, pueden ser diludas con solventes, contienen ms aceite (crudo), resisten secado o prdida de agua,
aunque realmente pierden solvente voltil, son difciles de deshidratar, son menos corrosivas, y, en general,
dependen de la fase aceite, exhiben las propiedades de la fase continua crudo.
b. Emulsiones de petrleo en agua (O/W), donde gotitas de crudo se encuentran dispersas en la fase contnua de
agua. Este tipo de emulsiones ocurre en aproximadamente 1% en la industria petrolera.
Las emulsiones O/W conducen electricidad, son diluidas con agua, contienen ms agua, secan (pierden agua)
rpidamente, pueden ser deshidratadas, son ms corrosivas y exhiben las propiedades acuosas de la fase contnua.
c. Tambin existen algunos casos de emulsiones mltiples, tales como emulsiones de petrleo en agua en petrleo,
las cuales son muy complejas, ya que gotas de petrleo estn dispersas en una fase contnua de petrleo. Se
encuentran generalmente en reas donde el petrleo tiene alta viscosidad y gravedad especfica o el agua es
relativamente blanda y fresca.
Segn el tamao de las partculas dispersas.
Pueden ser:
a. Macroemulsiones: en este tipo de emulsin, las partculas dispersas tienen un tamao de 0.2-50 micrmetros
(m) y microscpicamente visibles
b. Microemulsiones: cuyo tamao de partculas est comprendido entre 0.01-0.2m.
2.2. Estabilidad de las Emulsiones
Para Prez, B. Una emulsin estable es aquella que no es capaz de sedimentar por s misma en un tiempo
definido sin alguna forma de tratamiento mecnico o qumico. Para que una emulsin sea estable se requiere de los
siguientes elementos:
A) Dos lquidos inmiscibles.
Esta condicin se cumple en la industria petrolera, por la presencia simultnea de aceite y agua en los pozos
productores.
B) Un agente emulsificante.
Estas sustancias favorecen la formacin de la emulsin mediante la formacin de barreras entre la gota de agua y
el aceite. Los emulsificantes ms solubles en la fase aceite favorecen la formacin de la emulsin W/O.
Los emulsificantes ms comunes en la emulsin del petrleo son los asfaltenos, las sustancias resinosas,
cidos orgnicos solubles en aceite tales como los cidos naftnicos, arcilla, sulfatos metlicos, sulfuros de metales y
aditivos qumicos. Estas sustancias generalmente estabilizan la interfase de la gota de agua entre la fase externa e
interna de la emulsin
C) Suministro de energa de mezclado.
Para dispersar el agua dentro del aceite es necesaria la energa de mezclado. En general, una mayor agitacin o
energa aplicada produce una emulsin ms estable. Esta estabilidad es el resultado de la reduccin del tamao de
las gotas de la fase interna.
3. Proceso de Deshidratacin de Crudo
egn Prez, B. La deshidratacin de crudos es el proceso mediante el cual se separa el agua asociada con el
crudo, ya sea en forma emulsionada o libre, hasta lograr reducir su contenido a un porcentaje previamente
especificado. Generalmente, este porcentaje es igual o inferior al 1 % de agua.
Una parte del agua producida por el pozo petrolero, llamada agua libre, se separa fcilmente del crudo por accin
de la gravedad, tan pronto como la velocidad de los fluidos es suficientemente baja. La otra parte del agua est
ntimamente combinada con el crudo en forma de una emulsin de gotas de agua dispersadas en el aceite, la cual se
llama emulsin agua/aceite (W/O).
En la industria petrolera se define la deshidratacin como el proceso mediante el cual se separa el agua
emulsionada presente en el petrleo, convirtiendo a ste en un producto comercial, es decir, con niveles de agua
inferiores al 1%.
La conveniencia de deshidratar el petrleo se debe principalmente a:
que el agua, causara corrosin y deposicin de coque en la refinera, as como aumentos anormales de la
temperatura de operacin al ser evaporada.
Aumento en el costo de transporte de petrleo y tambin corrosin de tanques y oleoductos.
Mayor gasto del equipo debido a la mayor viscosidad de los crudos emulsionados y a los mayores volmenes
manejados, tanto a nivel de oleoductos como de tanqueros.
3.1. Deshidratacin Esttica
Otlora, J. Define la deshidratacin esttica comprende el mtodo de tratamiento gravitacional o de asentamiento,
acompaado en muchos casos de tratamiento qumico y calentamiento. Este tipo de deshidratacin se lIeva a cabo
en baches o por carga y es conocido como el mtodo de llenado-sedimentacin-drenaje y bombeo. Esto significa que
el petrleo despus que se ha llenado el tanque es dejado esttico para que sedimente el agua contenida en l.
Muchos tanques de almacenamiento son usados como tanques de asentamiento, tienen la entrada en el fondo
con ninguna disposicin para distribucin del flujo sobre el plano del tanque. Los tanques en este sistema estn
constantemente en un estado de disturbio durante las operaciones de llenado. Adems, todo el gas que se
desprende tiene que fluir a la superficie, lo cual perturba el proceso de sedimentacin. Es difcil visualizar el
comportamiento del flujo en el tanque de almacenamiento durante las operaciones de llenado. Sin embargo, los
siguientes puntos deben ser considerados cuando los tanques de almacenamiento son usados como tanques de
asentamiento:
La tasa de llenado del tanque (velocidad de ascenso del fluido) no debe exceder la velocidad de sedimentacin
para un cierto tamao de gota, a fin de reducir el tiempo de sedimentacin.
1. Durante las operaciones de llenado una capa interfacial est siendo formada. El espesor de esta capa es una
funcin de la tasa de llenado del tanque.
2. La capa interfacial puede separarse completamente, diferencindose una interface defina entre el agua y el
petrleo, la cual puede ser drenada fuera del tanque con el agua, produciendo una emulsin severa del fluido
drenado.
3. Altos porcentajes de agua pueden resultar en un bajo factor de utilizacin del tanque, lo cual significa un pobre
factor de eficiencia de capacidad de almacenamiento.
4. El lquido de entrad en el tanque debe ser una emulsin desestabilizada para evitar retratamientos costosos de la
carga recibida.
5. El agua producida es corrosiva, lo que aumentar los costos de mantenimiento.
Investigaciones llevadas a cabo en varios tanques de almacenamiento en los terminales de petrleo han indicado
claramente que la capa inter facial creada durante las operaciones de llenado no sedimenta completamente y tienen
un espesor de 1,20 mts (4 pies). Muchos de estos son drenados a unos separadores API o se conserva la emulsin
dentro del tanque para tratarla nuevamente.
3.2. Deshidratacin Dinmica.
Otlora, J. Define la deshidratacin dinmica es un mtodo continuo de tratamiento de petrleo, tambin conocido
como mtodo de tanques de lavado. Constantemente entra al tanque de lavado petrleo emulsionado por el fondo y
sale por el tope petrleo limpio con menos del 1% de agua. Este mtodo fue desarrollado para flujos de crudos
pesados por las siguientes razones:
1. Mejor separacin.
2. Menos requerimientos de capacidad de almacenamiento.
3. Un proceso continuo resulta a menudo en menos fuerza hombre y supervisin.
4. Promueve la coalescencia de las pequeas gotas de agua, lo cual debera resultar en una mejor separacin del
petrleo y el agua y tambin en menos consumo de qumica.
5. El efluente de agua drenada es menos contaminado con emulsin.
6. Menos equipo asociado para el tratamiento de la emulsin y el efluente de agua.
7. Un petrleo mejor desgasificado entrando a los tanques de almacenamiento contribuye a operaciones ms
seguras en el patio de tanque.