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LA LUZ

Para el fenmeno de la visin se necesita la combinacin de dos elementos: el primero


de ellos es la luz, que es una entidad fsica con propiedades muy particulares, y que
existe independientemente de que nosotros la veamos. El otro es el ojo, que es
sensible a la luz y transmite al cerebro la informacin captada al absorber la luz. En el
desarrollo de las teoras sobre la luz y de los instrumentos pticos han contribuido no
solamente los fsicos: ha habido aportaciones notables de ingenieros, matemticos,
astrnomos, bilogos, filsofos y especialmente mdicos, preocupados por entender el
fenmeno de la visin y curar defectos de la vista.
Al conocer mejor la luz y los fenmenos pticos, hemos ampliado nuestro
entendimiento y nuestra concepcin de la naturaleza. La luz ha dejado de ser un
elemento mgico o misterioso para convertirse en un fenmeno de determinadas
caractersticas fsicas, cuyo origen puede ser explicado y cuyos efectos se pueden
predecir. El desarrollo de la ptica ha significado tambin una extensin gradual de
nuestros sentidos, y nos ha conducido a explorar nuevos mundos, inaccesibles a
simple vista como el mundo de lo muy pequeo o de lo muy lejano, el mundo de lo
ultravioleta o de lo infrarrojo, el mundo de las estrellas de neutrones, que emiten
ondas de radio, el de los objetos transparentes a los rayos X, mundos todos que no
representan sino diferentes facetas del complejo universo en que vivimos.
Reconocemos que hay objetos luminosos y objetos oscuros. En otras palabras, algunos
objetos son focos o fuentes de luz, y los dems slo reciben la luz que proviene de las
fuentes. De hecho, la mayora de los objetos que vemos a nuestro alrededor no son
emisores de luz; slo los vemos gracias a la luz que proviene de las fuentes. La luz se
propaga a partir de las fuentes en todas las direcciones posibles. Se propaga a travs
de la atmsfera, y aun donde no hay atmsfera.
La luz ha sido un elemento muy importante para la ciencia, es por eso que varias
ciencias han aportado con el tiempo muchos conocimientos de sta.
Gracias a la ptica, el ser humano ha podido entender mejor la naturaleza, y ver ms
all de lo que se puede ver a simple vista, como la luz ultravioleta, infrarroja, o los
rayos X.
Existen tres colores primarios: el rojo, el verde y el azul. Estos colores son la base para
todos los dems, se combinan en diferentes cantidades cada uno segn sea el color
que se quiere obtener.
La ptica fue una de las primeras ramas de las ciencias naturales que surgieron,
debido a que gracias a ella podemos apreciar la belleza del mundo y la naturaleza, nos
ha llevado a conocer y descubrir grandes cosas que sin ella no hubiramos
descubierto.

No hay quien conozca la luz, sin embargo poco es lo que
sabemos de ella; en ocasiones para los mismos fsicos parece cosa de magia, de
encantamiento. El presente libro, nos dice su autora, la doctora Ana Mara
Cetto, constituye una invitacin al lector a penetrar al mundo misterioso de la
luz y de los fenmenos pticos. Para facilitar su comprensin y su lectura, se
parte del estudio de fenmenos cotidianos relacionados con la reflexin, la
refraccin, la polarizacin, el anlisis de los colores, ofrecindose una
explicacin sencilla, ms que refleja el estado actual de los conocimientos que
sobre ellos se tiene.
En La luz se expone, a continuacin, cmo ha sido el
desarrollo histrico de las teoras sobre la ciencia que estudia las leyes y
los fenmenos de la luz, desde la Antigedad hasta nuestros das, trayectoria
que permite al lector la adquisicin de una visin ms profunda y ms completa
acerca de la luz y las diversas concepciones que sobre ella se han tenido. Se
ver cmo los cientficos modernos inquieren sobre su naturaleza, su origen, su
interaccin con la materia, sus aplicaciones y la relacin que guarda con otras
radiaciones, de los rayos gamma a las ondas de radio.
No obstante el habitual modo de concebir la luz como una
onda, en nuestra conceptualizacin actual de la luz tenemos que pensar en ella
a veces como onda, a veces como formada por pequeos corpsculos: o partculas.
Por qu?; de dnde surgieron estas dos formas de pensar? El lector encontrar
en la obra no slo la respuesta a estas interrogantes, sino que tambin
apreciar en la lectura la tremenda repercusin que esta dualidad
onda-partcula ha tenido en el desarrollo de la fsica durante el siglo XX. Se
convencer que la teora de la luz es un apasionante captulo de la fsica que
trasciende por mucho nuestras burdas o elementales asociaciones de ptica con
lentes. Y, finalmente, podr tambin apreciar las connotaciones ms sutiles
sobre la luz que no vemos y la informacin que sta nos proporciona
sobre varios aspectos del mundo que nos rodea: desde la tomografa del cerebro
humano y la radiografa de un hueso tomada con rayos X, hasta muchos aspectos
de la estructura del universo.
LA PALABRA OPTICA NOS DICE QUE TIENE UN SIGNIFICADO MUY DIFERENTE Y VARIADO
PARA LA PERSONA MAS COMUN Y CORRIENTE. SU USO MS FRECUENTE LO
ENCONTRAMOS EN LOS GRANDES LETREROS CON QUE SE ANUNCIAN LAS CASAS QUE SE
DEDICAN A LA VENTA DE ANTEOJOS, PREVIO EXAMEN DE LA VISTA, QUE EN LA
ACTUALIDAD SE LLEVA A CABO CON APARATOS ALGO COMPLEJOS. TAMBIEN SE ASOCIA EL
NOMBRE, AUNQUE DE MANERA MAS DIRECTA, CON LA VENTA DE EQUIPO FOTOGRAFICO,
LENTES DE AUMENTO, BINOCULARES, TELESCOPIOS, MICROSCOPIOS Y OTROS APARATOS
SIMILARES.EN ESTUDIANTES DE SECUNDARIA, PREPAROTORIA Y OTRAS CARRERAS SE
RECUERDA COMO TEDIOSA ESTA RAMA DE LA FISICA, QUE SE OCUPA DEL ESTUDIO DE LAS
LENTES PLANAS Y CURVAS, RAYOS DE LUZ, LAS LEYES DE LA REFLEXION Y REFRACCION Y
ALGUNOS OTROS TEMAS SEMEJANTES. PAR LOS FISICOS PROFESIONALES TIENE OTRO
SIGNIFICADO MAS PROFUNDO.
ESTE LIBRO NOS EXPLICA COMO SE RELACIONAN ESTOS CONCEPTOS FISICOS MAS
COMPLEJOS DE LA FISICA. LAS ONDAS ELECTROMAGNETICAS LAS FRECUENCIAS, Y OTROS
COSAS MAS SON LOS ASPECTOS MAS RAPIDOS QUE PERCIBIMOS CON LA VISTA.LA LUZ Y
EL COLOR SON LOS PUNTOS PRINCIPALES DE ESTE LIBRO.EN ESTE LIBRO SE DAN
EXPLICACIONES MUY CLARAS ACERCA DEL USO Y FUNCIONAMIENTO DE MUCHOS
APARATOS OPTICOS QUE ALGUNA VEZ HEMOS VISTO Y OTROS MAS DIFICILES O
COMPLEJOS COMO EL LASER.
EL MODO DE PERCIBIR LA LUZ COMO UNA ONDA EN NUESTRO CONCEPTO ACTUAL
TENEMOS QUE PENSAR QUE LA LUZ SE DA EN FORMA DE ONDA, AVECES FORMADA POR
PEQUEAS PARTICULAS.LA TEORIA DE LA LUZ ES MUY INTERESANTE EN LA PARTE DE
LAFISICA YA QUE SE ASOCIA CON LA OPTICA Y LAS LENTES Y DE LA LUZ QUE NO VEMOS,
COMO CUANDO HACEN TOMOGRAFIAS DEL CEREBRO O LAS RADIOGRAFIAS QUE SE
TOMAN A LOS HUESOS CON LOS RAYOS EQUIS.
LA OPTICA ES MUY INDISPENSABLE EN LA VIDA COTIDIANA Y ES MUY INTERESANTE PARA
ESTUDIARLA.
La ptica es una de las ramas de la fsica que mayor aplicacin prctica tiene en la vida
diaria del hombre y en esta obra se conjugan la explicacin tcnica de los conceptos
cientficos -las ondas electromagnticas o la naturaleza dual de la luz, por ejemplo-, y
las relaciones que presentan con los fenmenos pticos de los que somos testigos,
como la formacin del arco iris o el color de las estrellas. Asimismo, Ana Mara Cetto
narra la evolucin de la ptica a travs del devenir histrico, desde su fundamentacin
en la Edad Media, hasta las repercusiones en la vida diaria de la tecnologa de la luz,
como la que se encuentra en la radiografa de un hueso o la que explica la estructura
del universo.