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Ms de cuatro siglos y medio han transcurrido desde la llegada de los espaoles a los territorios

del noroeste con la que se inici una confrontacin de culturas: la europea, avasalladora,
intolerante e impuesta por la fuerza, y las indgenas, que llevaron la peor parte. Sin embargo, los
pueblos y sus culturas se resisten a desaparecer y sobreviven por largo tiempo en medio de las
ms adversas circunstancias. En la actual Sinaloa podemos constatar la presencia de muchos
rasgos culturales, que sin duda tienen su origen en la poca prehispnica.

La lengua cahita es uno de los mejores ejemplos. Son muy numerosos los sinaloenses actuales que
la tienen como habla materna, sobre todo en la regin norte del estado. Se trata de una lengua
viva; sus hablantes son indgenas que han conservado su identidad cultural durante siglos.
Sabemos de las dems lenguas indgenas habladas en la poca prehispnica slo por testimonios
de los documentos, porque desaparecieron del todo.

La lengua cahita ha permanecido no slo entre los indgenas, sino que tambin ha pasado al habla
de los sinaloenses de todos los grupos sociales; son muchas las palabras cahitas que empleamos
en nuestro lenguaje cotidiano sin saberlo, o utilizamos vocablos indgenas a sabiendas y
oficialmente reconocidos, como los nombres de poblaciones, ros, etctera.

Tal vez menos evidente pero fcilmente comprobable es la supervivencia de numerosos alimentos,
y aun de la manera de cocinarlos, que los sinaloenses del presente compartimos con los
antepasados aborgenes. El maz, el frijol, la calabaza y el chile se siguen empleando como
comestibles de consumo generalizado y cotidiano. Las tortillas, los tamales, el atole y el pinole son
alimentos preparados con maz y que as se usaban desde hace siglos. El tomate, la fruta que ha
dado fama al campo sinaloense y mucho dinero a algunos agricultores, tambin es herencia de los
antepasados prehispnicos. Y qu decir del pescado y los mariscos? Muy pocos sern los
sinaloenses que puedan prescindir de tan exquisitos y nutritivos manjares, que fueron alimento
bsico en el pasado prehispnico.

Otro hecho que debemos hacer notar por la importancia antropolgica que tiene es que en varios
lugares de la Sinaloa contempornea se practica el juego de ulama, que no es otra cosa que la
supervivencia del juego de pelota mesoamricano. El juego de ulama, en su modalidad "de
cadera", se practica entre dos equipos de cinco o seis integrantes cada uno, en una cancha de
cuatro metros de ancho y 50 de largo dividida por la mitad. Se utiliza una pelota de hule macizo
que pesa cuatro kilogramos y tiene 26 centmetros de dimetro. Los jugadores, resguardados con
faja y protectores de cuero, golpean la pelota con la cadera de modo que quede en el campo
contrario y los adversarios no puedan devolverla. Tambin se estilan las modalidades "de
antebrazo" o "con mazo", segn la pelota se golpee con el antebrazo o con un mazo de madera.

El juego de ulama requiere gran fortaleza fsica de los competidores, as como de mucha destreza,
porque un mal golpe con la pelota les produce graves daos fsicos. Es un deporte propio de los
medios rurales y no bien visto en otros sectores de la poblacin. La modalidad "de cadera" se
practica en los municipios de Escuinapa y Mazatln; las modalidades "de antebrazo" y "con mazo"
se juegan en los municipios de Culiacn, Navolato, Guasave, Angostura, Sinaloa y Mocorito.

Algunas danzas populares del folklore sinaloense, como la Pascola y la bellsima Danza del Venado,
tambin tienen origen prehispnico. Asimismo, en los medios rurales del estado subsiste la forma
antigua de construir las casas con varas entrelazadas y recubiertas de barro, que se adaptan muy
bien al calor del campo sinaloense.

Lo anterior, es slo una muestra de cmo ha perdurado lo prehispnico en la cultura de los
sinaloenses. El pasado, de distintos modos, se perpeta en el presente, y no debemos ver tan
lejanos a los antepasados prehispnicos, que si cinco siglos parecen mucho tiempo, no lo es tanto
como para borrar la huella de quienes nos precedieron.