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DOSSIER
La nostalgia imperial de
NAPOLEN III
Efigie de Napolen III,
en un detalle
de una obra de Victor
Joseph Chavet.
pg. 46
Una dictadura
vestida de seda
Sonsoles Cabeza
Snchez-Albornoz
pg. 52
Peligrosas
aventuras
Rosario de la Torre
pg. 58
Esttica para un
Imperio
Ana Mara Arias de
Cosso
Desde su juventud en el destierro, Luis Napolen
asumi la jefatura de la familia Bonaparte y luch por
restablecer el poder internacional de Francia.
El Segundo Imperio, que naci hace 150 aos, impuso
en Pars un rgimen personal y autoritario. En el
exterior, se lanz a arriesgadas aventuras en frica,
Amrica y Europa, que culminaron con la humillante
capitulacin del propio Emperador ante Bismarck
3
E
ducado en el destierro en Sui-
za y Baviera, ya que su familia
fue proscrita en Francia tras la
cada de su to Napolen, Car-
los Luis Napolen Bonaparte, hijo de
Luis Bonaparte, rey de Holanda, y de
Hortensia de Beauharnais, nacido en Pa-
rs en 1808, asumi la jefatura de la fa-
milia Bonaparte al morir el hijo de Na-
polen en 1832. Su madre le haba pre-
parado para ello, al educarle en la glo-
ria de la leyenda napolenica, dirigien-
do sus pasos para que restableciera el
poder de los Bonaparte.
En 1853 se cas con Eugenia Mara de
Montijo y de Guzmn, condesa de Te-
ba, nacida en Granada en 1826, pero
educada en Pars, y muy pronto inte-
grada en la sociedad parisiense. Luis Na-
polen sola consultar con ella las cues-
tiones importantes y ella actuaba como
regente durante sus ausencias. En 1856
tuvieron un hijo, Napolen Eugenio Luis
Juan Jos, que muri en el sur de frica
en 1879.
Luis Napolen no fue un gran militar,
sino un poltico ambicioso de poder, que
utiliz la palabra y la tribuna poltica pa-
ra atraerse a la opinin pblica. Con el
mismo objeto y el deseo de exponer su
programa poltico, durante su juventud
escribi ensayos y tratados, presentn-
dose como un reformador social de ta-
lante liberal y un promotor del desarro-
llo agrcola e industrial. En su juventud
haba sido carbonario y particip en la
revolucin italiana de 1830. Organiz en
1836 y 1840 insurrecciones contra la Mo-
narqua de Julio que le haba encarce-
lado, pero fracas, y fue condenado a
prisin perpetua en la fortaleza de Ham,
de donde se escap en 1846, refugin-
dose en Inglaterra.
En las jornadas de julio de 1848 re-
gres a Francia, aunque no intervino en
ellas, ni en su represin. Donde s par-
ticip fue en las elecciones de aquel mis-
mo ao, convirtindose en presidente
de la Repblica francesa.
Su apellido y la leyenda napoleni-
ca, as como el hecho de que los dos ter-
cios de diputados monrquicos, legiti-
mistas y orleanistas, de la Asamblea Le-
gislativa estaban enfrentados entre s, fue
lo que le dio la presidencia de la Rep-
blica y, tres aos despus, se convirti
en emperador de los franceses con el
nombre de Napolen III.
Para atraerse a la opinin pblica y
glorificar el nombre napolenico, esta-
bleci una suntuosa corte en Las Tulle-
ras que super con creces a las fastuo-
sas de San Petersburgo o Viena, y con-
virti Pars en una ciudad moderna, co-
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SONSOLES CABEZA SNCHEZ-ALBORNOZ
Profesora Titular de Historia Contempornea
Universidad Complutense, Madrid.
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
Una
DICTADURAvestida de seda
El nuevo rgimen francs, imperial, personalista y
autoritario, encarnado en Napolen III signific,
segn Sonsoles Cabeza Snchez-Albornoz,
el fracaso de la lucha por la libertad que haban
iniciado los franceses en 1789
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das por el Gobierno, al ser sus miem-
bros de designacin imperial, y la ter-
cera, el Cuerpo Legislativo, se integra-
ba por miembros elegidos por sufragio
universal, pero ste en realidad no exis-
ta, por el control que el Gobierno ejer-
ca sobre las elecciones, ya que l era
el nico facultado para nombrar y des-
tituir a sus miembros, por el recorte que
haca de las circunscripciones electo-
rales, su reducido nmero y el sistema
de candidatura oficial. Esto hizo que en
la primera legislatura (1852) no existie-
ra oposicin, aunque con el transcur-
so de los aos y la liberalizacin del r-
gimen, la oposicin fue ganando terre-
no. As por ejemplo, en las elecciones
de 1857, la oposicin republicana con-
t con 5 diputados, en 1863, con 17 y
en 1869, con 25.
En segundo lugar, el rgimen era au-
toritario por las restricciones que se ha-
ca a las libertades. Los individuos es-
taban bajo el estricto control de la ad-
ministracin, la cual estaba a su vez en
manos del Gobierno, debido a que los
funcionarios pblicos prefectos, sub-
prefectos y alcaldes eran nombrados
por l. De todos estos funcionarios, el
que jugaba un papel ms importante en
la administracin era el prefecto, encar-
gado de controlar a los votantes en las
elecciones del Cuerpo Legislativo, y los
alcaldes, en los pueblos de menos de
3.000 vecinos.
Ausencia de libertades
Tampoco existan libertades pblicas,
como la de asociacin o reunin que,
aunque tericamente eran reconocidas
como de las fundamentales del Estado,
en la prctica brillaban por su ausencia,
ya que las asociaciones y reuniones eran
vigiladas muy estrechamente. Ni haba
libertad de prensa, porque, sin existir la
censura, s haba un sistema de adver-
tencia, segn el cual un peridico o pu-
blicacin despus de tres advertencias
poda ser suspendido durante dos o tres
meses. Adems, los peridicos deban
someterse a una serie de condiciones
establecidas en un decreto de 17 de fe-
brero de 1852, como eran: tener auto-
rizacin gubernamental para poder pu-
blicar un peridico; pagar una fianza y
abonar por cada nmero un derecho de
timbre; no publicar los debates del
Cuerpo Legislativo; someterse a tribu-
nales especiales si existan delitos de
prensa, etctera. Esta concentracin de
autoridad y privacin de libertades era
compensada por las dos frmulas que
Luis Napolen impuso para demostrar
que Francia cumpla los requisitos de la
democracia: plebiscitos y elecciones por
sufragio universal.
La poltica autoritaria fue posible por
el respaldo que Luis Napolen tena de
tres fuerzas sociales. El ejrcito, que ha-
ba hecho posible el golpe de Estado en
1851, en gran parte haba dejado de ser
un cuerpo de oficiales con ideas libe-
rales, y la poltica exterior napolenica
estaba devolviendo prestigio a los mi-
litares, gracias a las importantes expe-
diciones impulsadas por el Emperador.
De ah que stos se identificaran con un
rgimen autoritario. La Iglesia, que apo-
y el autoritarismo bonapartista por la
ayuda que en un principio le prest el
Emperador. Y la burguesa, que valor
en este rgimen el orden establecido
despus de tantos aos de disturbios,
de movimientos callejeros y de amena-
za a sus propiedades. Y fue posible ade-
mo consecuencia de las grandes obras
pblicas que impuls.
El Imperio se mantuvo hasta 1870,
cuando el ejrcito francs fue derrotado
por el prusiano en la Batalla de Sedn y
el emperador, hecho prisionero en Ale-
mania, lo que fue aprovechado por sus
enemigos polticos para derrocar su r-
gimen, el 4 de septiembre. Luis Napo-
len consigui huir y refugiarse en Chis-
lehurst (Inglaterra), donde falleci el 9
de junio de 1873.
De presidente a emperador
Oficialmente, el II Imperio francs co-
menz el 2 de diciembre de 1852 al ser
proclamado Luis Napolen Bonaparte
emperador de Francia, fecha que sin em-
bargo carece de inters para algunos his-
toriadores franceses, como Pradaille y
Uhomme, para quienes el Imperio exis-
ta desde haca tiempo.
En los comicios del 10 de diciembre
de 1848, era elegido por abrumadora
mayora presidente de la Repblica. El
2 de diciembre de 1851 dio un golpe de
Estado que puso en sus manos el poder
absoluto. Se disolvieron la Asamblea Na-
cional y el Consejo de Estado, se anul
la Constitucin, se restableci el sufra-
gio universal, se convoc al pueblo a las
urnas y se decret el estado de sitio en
la jurisdiccin de la primera divisin mi-
litar.
Pero lo que en realidad nos interesa,
no es el nombramiento en s del Empe-
rador, sino la aparicin de la dictadura,
porque, ya una vez elegido Luis Napo-
len presidente de la Repblica, y a pe-
sar de todas las garantas constituciona-
les pensadas para perpetuarla, era evi-
dente que un Bonaparte no se confor-
mara con ocupar el cargo durante cua-
tro aos, sino que tratara de mantener-
se indefinidamente en el poder, ya que
no se consideraba slo un gobernante,
sino el heredero de Napolen I, que en-
carnaba todo un concepto de Estado, de
Francia y del Imperio que estaba dis-
puesto a resucitar. Fue el inminente fi-
nal de su mandato, en abril de 1852, lo
que le llev a hacerse con todo el poder
unos meses antes.
En Francia, el pueblo, en general,
acept el golpe de Estado, como se pu-
so de manifiesto en el plebiscito cele-
brado el 20 de diciembre de 1851. Sin
embargo, hubo algunos diputados y al-
gunas regiones, generalmente las ms
atrasadas, que se opusieron y organiza-
ron levantamientos de resistencia que
fueron fcil y duramente reprimidos.
Europa acogi el golpe de Estado con
cierto recelo, por el temor que senta an-
te una posible poltica blica como la
desarrollada por Napolen I. Este mie-
do llev a las potencias a preparar en
abril-mayo de 1852 una coalicin anti-
francesa y a Luis Napolen a declarar en
el discurso pronunciado en octubre de
1852 en Burdeos: El Imperio es la paz.
En l expona su programa de accin,
basado en la defensa de los valores re-
ligiosos, de la paz social y del desarro-
llo econmico en el interior.
A partir de diciembre de 1851 y has-
ta la proclamacin del Imperio, se ex-
tendera un perodo durante el cual la
dictadura del presidente de la Repbli-
ca se ejerci soberanamente, a lo que
contribuira la promulgacin, al ao si-
guiente, de una Constitucin que otor-
gaba al Jefe del Estado, reelegido cada
diez aos, todos los poderes militares,
diplomticos, administrativos, polticos
y legislativos, lo que lleva a Pradaille a
afirmar que en esta Constitucin esta-
ba el germen del Imperio.
El autoritarismo bonapartista se afir-
m y consolid entre 1852 y 1860. Fue
a partir de este ao cuando Napolen
inici unas tmidas reformas liberales,
hecho que ha llevado a la historiogra-
fa tradicional francesa (Seignoboss) a
considerar dos etapas en el Imperio.
La primera, autoritaria y la segunda, li-
beral, a partir de 1860. Aunque esta di-
visin ha sido rechazada por la histo-
riografia actual, que no acepta que esa
fecha marque el fin de una etapa y el ini-
cio de la otra. Basan su argumentacin
en el hecho de que, aunque la evolu-
cin se iniciara a partir de los aos se-
senta, los caracteres esenciales del r-
gimen autoritario se mantuvieron hasta
1868. De lo que no hay duda es de que,
al estudiar la poltica interior del II Im-
perio, encontramos grandes diferencias
entre los dos ltimos aos y los prece-
dentes; de ah que mantengamos la di-
visin actual.
Los aos de la mano dura
El rgimen napolenico fue autoritario
en su primera fase por el evidente de-
sequilibrio de poder que exista entre los
distintos poderes de gobierno. Por un
lado, el Emperador era la mxima au-
toridad que detentaba todos los pode-
res y acumulaba todas las atribuciones
administrativas, militares y diplomticas.
En una palabra, Napolen III no era s-
lo el jefe del Estado, sino el dueo del
mismo. Y por otro, lo que Girard llama
los instrumentos de su gobierno, que
dependan directa y exclusivamente del
Emperador.
Como vemos, en el Imperio no exis-
ta una verdadera libertad poltica. Los
ministros y dos de las tres Asambleas le-
gislativas eran estrechamente controla-
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El Emperador era la mxima autoridad del
Estado y acumulaba todos los poderes
militares, administrativos y diplomticos
UNA DICTADURA VESTIDA DE SEDA
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
La burguesa valor en el rgimen la restauracin del orden. Escena de la alambicada
vida cortesana, segn un leo de Hanri Baron, de 1867 (Museo de Compigne).
L
os ministros estaban excluidos de la
direccin de la poltica, tanto interior
como exterior. Eran meros agentes ejecu-
tores de las decisiones imperiales. No po-
dan actuar libremente, ni en relacin con
los ministros de otros ramos, debido a es-
tar prohibida por la Constitucin la soli-
daridad ministerial.
El Consejo de Estado era de todos los
instrumentos de Gobierno el que tena ms
poder, por gozar de mayores atribuciones
que las otras dos Asambleas, como eran las
propias de la justicia administrativa, po-
ltica y legislativa, y era considerado un
rgano intermediario entre el poder eje-
cutivo y el legislativo.
El Cuerpo Legislativo tena un papel se-
cundario: estaba estrechamente subordi-
nado al Emperador y sus poderes legislati-
vos estaban muy limitados. nicamente
mantena cierto control del gasto pblico,
que poda ser alterado por el Emperador
dada su potestad de transferir partidas de
un captulo del presupuesto a otro.
El Senado, constituido por miembros-
por derecho propio y vitalicios elegidos por
el propio Emperador, tena como nica mi-
sin el examen de la constitucionalidad de
las leyes, sus sesiones slo duraban tres me-
ses y la validez de sus decisiones depen-
da del refrendo imperial.
LOS INSTRUMENTOS
DEL GOBIERNO IMPERIAL
El II Imperio no
reconoci los
sindicatos, lo que
no impidi su
formacin. Trabajos
para perforar el
tnel ferroviario de
Mont-Cenis, segn
un grabado de
1865 (Pars,
Biblioteca
Nacional).
duro y riguroso con los obreros, sobre
todo al principio, manteniendo una es-
trecha vigilancia policial y unas condi-
ciones de trabajo muy severas, por lo
que, utilizando palabras de Duveau, la
miseria obrera es ms considerable y
est ms extendida de lo que se ima-
gina comnmente. Los salarios eran
muy bajos; las jornadas de trabajo de
ms de 12 horas; malas condiciones hi-
ginicas en los talleres y en las vivien-
das; explotacin de mujeres y nios en
los centros industriales; corrupcin, in-
moralidad, prostitucin y un largo et-
ctera.
Sin embargo, a partir de la dcada de
los sesenta, el gobierno imperial cam-
bi de poltica y adopt una serie de
medidas benficas que favorecieron a
los trabajadores, con el fin de atrar-
selos y evitar que fueran captados por
la oposicin. Tales medidas fueron: la
fundacin de orfelinatos para nios; so-
ciedades de caridad maternal para las
mujeres; inauguracin de hospitales
obreros; seguro de vejez obligatorio,
que no llegara a establecerse a causa
de la guerra de 1870; amnista a los
condenados por participar en las huel-
gas; envo de obreros a la Exposicin
de Londres en 1862; Ley de 25 de ma-
yo de 1864, reconociendo el derecho a
la huelga y aboliendo del Cdigo el de-
lito de asociacin; participacin obrera
en la Exposicin de Pars de 1867; to-
lerancia de las asociaciones obreras a
partir de 1868...
No obstante, ninguna de ellas puso
en peligro la supremaca burguesa, pe-
ro sirvieron para hacer comprender a
los trabajadores que el rgimen les era
adverso y que la nica forma de solu-
cionar su precaria situacin tena que
venir de ellos mismos. De ah la cons-
titucin de sindicatos, que no fueron re-
conocidos, lo que no impidi su for-
macin, por lo que a finales del II Im-
perio la agitacin obrera era grande y
el espritu de lucha de clase se desa-
rrollaba cada vez ms.
Sin embargo, en el medio campesino
la fidelidad al Imperio fue la nota do-
minante, a pesar de que sus condicio-
nes de trabajo eran tambin muy duras,
y sus condiciones de habitabilidad no
eran mejores que las de los obreros. Es-
ta fidelidad se debi a que su concien-
cia de clase no haba despertado an,
debido al analfabetismo existente en el
campo durante mucho tiempo, al ais-
lamiento en que vivan los rurales y a
sus propias y rigurosas condiciones de
vida.
Si a estas razones le sumamos la pros-
peridad agrcola experimentada bajo la
poca napolenica, comprenderemos f-
cilmente cmo no era en los medios ru-
rales donde poda tener ms xito la
oposicin al Imperio.
Para concluir y hacer un balance del
II Imperio, podemos decir que Napole-
n fracas en su poltica interior. Tan s-
lo existe un terreno, el econmico, don-
de la obra napolenica fue slida y po-
sitiva, ya que convirti a Francia en uno
de los pases ms ricos del mundo, que
es lo que le permiti pagar tan rpida-
mente la indemnizacin de guerra im-
puesta por Bismarck en 1870.
Signos visibles de la prosperidad de
Francia fueron la transformacin in-
dustrial y agrcola, el desarrollo del ca-
pitalismo, la poltica librecambista, el
notable progreso de los transportes y
comunicaciones y el conjunto de gran-
des obras pblicas realizadas en las ma-
yores ciudades como Pars, Marsella y
Lyon.
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ms la poltica autoritaria por las me-
didas de fuerza empleadas por Napole-
n para mantener su autoridad. Entre
ellas, las prisiones, arrestos, cierre de
peridicos y la Ley de Seguridad Ge-
neral de 1858, dictada como conse-
cuencia de un atentado, el de Orsini,
que sufri Napolen en enero de dicho
ao y que sirvi para robustecer el au-
toritarismo.
No obstante, en 1860 comenz a sua-
vizarse la poltica autoritaria y se inici
el camino haca la liberalizacin del r-
gimen, debido a que el Emperador em-
pez a perder el apoyo de los catlicos
y de la burguesa industrial, lo que le
obligara a aproximarse a los liberales y
a atraerse a la poblacin obrera. Moti-
vos de este cambio fueron dos hechos
de poltica exterior: la guerra de Italia y
el tratado de comercio con Inglaterra.
Durante esta segunda etapa, hubo im-
portantes cambios en el equipo de go-
bierno y en la Constitucin. Cambios
que contribuyeron a un nuevo avance
de la oposicin, tanto de la republica-
na, como de la socialista o de derechas,
en las elecciones de 1869.
En el mbito de personal, Rohuer, pri-
mer ministro del Imperio autoritario, fue
sustituido en julio de 1869 por el repu-
blicano Emile Ollivier, quien form un
Gobierno homogneo capaz de hacer
nuevas reformas constitucionales, entre
ellas las que permitieron que el Cuerpo
Legislativo tuviera la iniciativa legisla-
tiva y el Senado, la votacin de las le-
yes; que existiera la solidaridad minis-
terial; la supresin de la responsabilidad
de los ministros ante el Emperador; y la
aceptacin, por parte de Napolen, de
la opinin de la mayora de los minis-
tros en los Consejos.
La necesidad de reforzar el rgimen y
de conocer si su poltica reformista con-
taba con el respaldo de la opinin p-
blica llev al Emperador a celebrar un
plebiscito el 8 de mayo de 1870. La
aprobacin popular hizo al Imperio ade-
ms de liberal parlamentario, al tiem-
po que lo consolidaba, pero por poco
tiempo, porque a los cinco meses de ce-
lebrado el referndum tuvo lugar la Ba-
talla de Sedn, la cada definitiva del II
Imperio francs y la proclamacin de la
III Repblica.
Corte y burguesa
Al estudiar la sociedad del II Imperio,
sorprende la persistencia de un pe-
queo nmero de privilegiados que vi-
va y se desenvolva en torno a la Cor-
te imperial y la preeminencia de valo-
res aristocrticos, lo que nos hace pen-
sar en una restauracin aristocrtica,
que en realidad no se produjo, ya que
la nota dominante y esencial de esta so-
ciedad era la afirmacin de la supre-
maca burguesa garantizada por el pro-
pio rgimen.
La gran burguesa fue el grupo social
que detent los tres poderes: poltico,
econmico y social. Varias circunstan-
cias aseguraban esta supremaca, entre
ellas, la ausencia de unin de sus po-
sibles adversarios, clase media y prole-
tariado, a pesar de haber despertado ya
en ellos la conciencia de clase y de ha-
berse producido su unin en 1848, con
el fin de desplazarla del poder. Sin em-
bargo, su fracaso en las jornadas de ju-
nio de aquel mismo ao llev a la cla-
se media a aliarse con la gran burgue-
sa, porque no se consideraba lo sufi-
cientemente fuerte como para despla-
zarla. Tambin influy la facilidad de
adaptacin del grupo dominante a los
cambios polticos y econmicos en el
pas, lo que le permiti conservar e in-
crementar su poder econmico, que se-
ra otra de las circunstancias que cons-
tituan la base de su supremaca. Hay
que aadir la poltica napolenica de
reclutar su equipo dirigente entre las fi-
las de la gran burguesa, con lo que una
sola y la misma clase sigui contro-
lando la situacin, aunque no fueran las
mismas personalidades de pocas an-
teriores. Y, por ltimo, el compromiso
de recproco apoyo contrado entre el
Emperador y este sector social, aunque
como hemos dicho hubo momentos en
los que la burguesa mostr su discon-
formidad con la poltica librecambista
o con las libertades pblicas, por la
amenaza que ello significaba para sus
intereses.
Pese a esta supremaca burguesa, exis-
tan unas fuerzas que le eran adversas y
que ponan verdaderamente en peligro
su poder poltico, econmico y social.
Tales fueron el proletariado, que apo-
y cuanto pudo a los candidatos con-
trarios al Imperio, y la extensin del de-
recho electoral a travs del sufragio uni-
versal, que la gran burguesa supo ob-
viar mediante la candidatura oficial.
Si el Imperio contribuy a afirmar la
supremaca burguesa, estaba clara la ac-
titud que iba a adoptar con la clase tra-
bajadora. El rgimen imperial fue muy
6
UNA DICTADURA VESTIDA DE SEDA
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
L
as medidas liberalizadoras fueron: la
concesin de una amnista a todos
aquellos franceses que haban sido con-
denados por delitos y crmenes polticos o
que haban sido hechos prisioneros en vir-
tud de la aplicacin de la Ley de Seguri-
dad General, muchos exiliados regresaron,
menos los irreductibles como Vctor Hu-
go. Reformas legislativas que afectaban
fundamentalmente al Cuerpo Legislativo
y a la prensa. Al primero se le permiti re-
dactar libremente la contestacin al men-
saje del Emperador, dndose as a sus
miembros la oportunidad de juzgar los ac-
tos del Gobierno, discutir los presupues-
tos y fiscalizar los gastos de cada minis-
terio. A la prensa se le autoriz a publi-
car los debates de las Cmaras, de modo
que la opinin pblica pudiera seguir la
marcha de la vida parlamentaria. Refor-
mas educativas que permitiran que el mi-
nistro de Instruccin pblica apoyara la
enseanza primaria y creara una ensean-
za estatal para los jvenes. Concesiones a
la clase obrera, tales como el derecho de
huelga, abolicin del delito de asociacin,
permiso para que los trabajadores pudie-
sen redactar un manifiesto en el que ex-
pusieran sus problemas y autorizacin pa-
ra viajar a Londres y entrar en contacto con
los trabajadores de aquel pas y partici-
par en la Asociacin Internacional de Tra-
bajadores. Estas medidas hicieron que la
opinin pblica se interesara de nuevo por
sus instituciones representativas y que los
partidos polticos se reconstituyeran. So-
bre todo los dos grandes grupos que se ha-
ban disputado el poder bajo la II Rep-
blica: el Partido del Orden y el Republi-
cano.
LA LIBERALIZACIN TRAS 1860
La emperatriz Eugenia de Montijo, una
aristcrata de origen espaol, por P. D.
Guillemet (Pars, Museo del Louvre).
Inauguracin de la Cit Napolen en
1851, la nica urbanizacin para obreros
importante de la poca del II Imperio.
Napolen III en 1860, dos aos despus
del atentado de Orsini, que robusteci su
autoritarismo (leo de Hippolyte Flandrin).
9
bilidad del Imperio Otomano, buscaba
extender su influencia por sus provin-
cias cristianas ortodoxas y asegurarse as
la posesin de los estrechos Bsforo y
Dardanelos, cuyo paso le estaba prohi-
bido desde 1841. Inglaterra, que se re-
servaba el dominio del Mediterrneo, se
opona a este propsito y Napolen III,
que necesitaba la simpata britnica, le
apoyaba. En 1853, tras la ocupacin ru-
sa de sus provincias danubianas, el Sul-
tn le declar la guerra. El 24 de mar-
zo de 1854, Inglaterra y Francia acu-
dieron en su ayuda. Pensaban destruir
el potencial ruso y apoderarse del puer-
to de Sebastopol, en Crimea. Pero las
operaciones, tan lejos de sus bases, fue-
ron difciles. Necesitaron un ao para
tomar la ciudad (septiembre 1854sep-
tiembre 1855).
El tratado de paz se negoci en el
Congreso de Pars, de febrero de 1856.
Las ambiciones rusas se rompan con la
neutralizacin del mar Negro y la afir-
macin de la integridad del Imperio
Otomano. Las Bocas del Danubio se
abran a todos y se aplicaba por prime-
ra vez el principio de las nacionalida-
des. Napolen III obtena del Sultn la
autonoma de las provincias rumanas de
Moldavia y Valaquia que pronto, ate-
nindose al mismo principio, realizar-
an su unidad. Francia no obtuvo nin-
guna ventaja particular, pero haba fa-
vorecido la derrota de Rusia y haba ga-
nado un prestigio que poda ponen al
servicio de objetivos ms directos: una
modificacin importante de los tratados
de 1815 que terminase por beneficiar
a Francia: eso lo podra encontrar fa-
voreciendo la expulsin de Austria de
la pennsula italiana.
La liberacin de Italia
En Plombires, en julio de 1858, las am-
biciones de Napolen III y del conde
Cavour, primer ministro de Vctor Ma-
nuel de Saboya, rey del Piamonte, se ar-
ticularon en un tratado de alianza ofen-
siva por el que, a cambio de su ayuda
para expulsar a Austria del Norte de Ita-
lia, Piamonte entregara a Francia Niza
y Saboya. La guerra fue corta; los aus-
triacos fueron vencidos en Magenta el
4 de junio y en Solferino, el 24 del mis-
mo mes. Lombarda haba sido libera-
da, y quedaba hacer lo mismo con el
Vneto. Pero en ese momento, Napo-
len III, ante el furor de los italianos,
ces bruscamente las hostilidades y fir-
m con Austria el Armisticio de Zurich.
Francia reciba la Lombarda, que po-
ne inmediatamente en manos de Pia-
monte, pero el Vneto sigui siendo
austriaco; la contrapartida de Niza y Sa-
boya quedaba en suspenso. Las tropas
francesas haban sido profundamente
castigadas en los campos de batalla, y
el Emperador tema que el proceso se
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
Napolen III y
Eugenia reciben a
los embajadores de
Siam en
Fontainebleau, en
junio de 1861,
segn un leo de
Jean-Lon Grme
(Museo nacional de
Versalles).
La Guerra de Crimea permiti a Napolen
ganar prestigio en Europa, donde
logr incorporar a Francia Niza y Saboya
E
l Segundo Imperio francs se
caracteriza por una poltica
exterior muy activa. Hasta
1860, las victorias sobre Rusia
y Austria refuerzan al rgimen; despus,
la expedicin a Mxico debilita al pas
y la guerra con Prusia conduce al hun-
dimiento del Imperio y a la prdida de
Alsacia y Lorena. El desastre francs de
1870 se explica, en gran parte, por las
contradicciones de la poltica exterior
de Napolen III, ligada a una poltica
revisionista del orden europeo que se
deca defensora del principio de las na-
cionalidades, pero que buscaba un
prestigio y un engrandecimiento de
Francia que slo poda lograrse vio-
lndolo; una poltica, en ltimo extre-
mo, aventurera, que nunca dispuso de
los medios militares que necesitaba pa-
ra triunfar.
Napolen III asegur el orden social
en Francia, pero fue visto con descon-
fianza por los soberanos europeos que
acababan de vivir las revoluciones de
1848: todos guardaban penosos recuer-
dos de Napolen I, que si bien haba
restablecido el orden en su pas, haba
extendido la revolucin por toda Eu-
ropa. Podra el nuevo Napolen reno-
var la tradicin y levantar a los pueblos
contra los tratados de 1815? El acuer-
do para mantener los tronos y asegu-
rar la paz segua reposando en el con-
cierto entre sus cuatro grandes vence-
dores: Inglaterra, Rusia, Austria y Pru-
sia, pero, a aquellas alturas, la pieza ma-
estra era Rusia, que haba permanecido
libre de las revoluciones del 48 y que
haba restablecido el orden en Hungra,
salvando a Austria. Napolen III no po-
da constituir la Europa de las naciona-
lidades sin disociar la Europa de 1815,
sustituyendo, en el continente, la pre-
ponderancia rusa por la francesa, con el
apoyo diplomtico de Inglaterra. La
Guerra de Crimea le permitira lograr es-
te objetivo.
La Guerra de Crimea enfrent a In-
glaterra y a Francia con Rusia. La gran
potencia oriental, aprovechando la de-
8
ROSARIO DE LA TORRE DEL RO es profesora de
Historia Contempornea, U. Complutense.
El sueo de poder hizo creer a Napolen III que poda crear una rplica
colonial de su Imperio en Mxico, pero su emperador ttere acab
fusilado y, poco despus, Francia sellara en Sedn su derrota ante
Alemania. ROSARIO DE LA TORRE disecciona los errores de la
expansionista poltica exterior del II Imperio
Peligrosas
AVENTURAS
11
Roma y, finalmente, en septiembre de
1864, Italia y Francia firmaron un acuer-
do: Francia retirara sus soldados e Ita-
lia, que fijaba su capital en Florencia,
se comprometa a respetar la indepen-
dencia del Papa. Pero despus de la
partida de los franceses, Garibaldi in-
vadi el territorio papal sin que las au-
toridades de Florencia hiciera nada por
evitarlo. En aquellas circunstancias, Na-
polen III, que tena que tener muy en
cuenta los sentimientos de sus sbditos
catlicos, envi una divisin de su ejr-
cito que dispers a los garibaldinos en
Mentana y que se qued en Roma ga-
rantizando la soberana papal. El Em-
perador haba impedido la realizacin
del sueo italiano y el Gobierno de Flo-
rencia no podra hacer otra cosa que
confiar en que la debilidad de Francia
permitiese, ms adelante, su cumpli-
miento.
La expedicin a Mxico fue sin du-
da la gran idea del reinado. Para neu-
tralizar el creciente podero de los Es-
tados Unidos, Napolen III pens cons-
tituir, en Amrica del Norte, un espacio
cultural y econmico latino y catlico,
ligado a Europa de manera general, y
a Francia de manera muy particular. El
camino para lograrlo era revalorizar M-
xico con un gobierno eficaz y moder-
no que asegurase la paz interior y que
brillaba por su ausencia. En 1861, apro-
vechando la facilidad que proporcio-
naba el estallido de la guerra civil nor-
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
CAVOUR
(1810-1861)
Simpatizante de la revolucin
francesa de 1830, fund en
1847 el peridico Il Risorgi-
mento, donde defenda la
monarqua constitucional y la
unidad italiana a favor de la
casa de Saboya. Presidente
de Gobierno de Vctor Ma-
nuel II en 1852, se ali con
Francia en la Guerra de Cri-
mea para contar con el apo-
yo de Napolen III contra
Austria. Pars recibi Saboya
y Niza, a cambio del plan de
Cavour de crear un reino que
llegara del Norte de Italia al
Adritico.
PO IX
(1792-1878)
Comenz el Pontifcado con
fama de liberal, pero fue reti-
cente a la unificacin italiana
y se neg a renunciar a su
soberana sobre Roma.
Cuando los ejrcitos del Nor-
te entraron en los Estados
Pontificios en 1870, se con-
sider prisionero en el Vati-
cano. Intervino con fuerza en
la Iglesia francesa, donde no
disimul su hostilidad hacia
los catlicos liberales. Fue
impulsor intelectual del dog-
ma de la Inmaculada Con-
cepcin (1854) y de la Infali-
bilidad del Papa (1870).
El atentado del
anarquista Orsini
contra Napolen
III en enero de
1858 fue un
coletazo de la
intervencin
francesa en Italia
(leo de H. Vittori,
Pars, Museo
Carnavalet).
le fuera de las manos y que la revolu-
cin terminase encendiendo toda la Ita-
lia central; adems, Austria haba lla-
mado en su ayuda a la Confederacin
Germnica y la guerra poda compli-
carse. Finalmente, la situacin pareci
decantarse en beneficio de los dos alia-
dos. Desde el principio de la guerra, los
ducados austriacos y los territorios pon-
tificios del Norte se haban rebelado, ha-
ban expulsado a sus soberanos y re-
clamado su unin al Piamonte. Napo-
len III autoriz esas anexiones a cam-
bio de Niza y Saboya. Una serie de ple-
biscitos de dudosa transparencia, con-
firmara de forma sospechosamente ma-
siva los cambios de soberana.
Tena razn Napolen III al temer
que una oleada revolucionaria trasto-
case toda Italia. En el contexto de los
cambios provocados, Garibaldi, clebre
aventurero y ferviente patriota mazzi-
niano, reuni un gran nmero de vo-
luntarios y desembarc, el 11 de ma-
yo de 1860 en Sicilia, conquist Paler-
mo y franque el estrecho de Mesina,
poniendo el fuga a los Borbones. Ca-
vour temi que el Reino de las Dos Si-
cilias se transformase en una repbli-
ca peligrosa para la Italia monrquica.
De acuerdo con Napolen, las tropas
piamontesas atravesaron los Estados del
Papa, barriendo su resistencia armada,
y entraron en Npoles, donde Garibal-
di se inclin ante el rey Vctor Manuel.
La unin al Piamonte de Las Marcas y
de Umbra, de los territorios pontificios,
y ms tarde, del Reino de las Dos Sici-
lias, fueron confirmadas por plebisci-
tos, de nuevo sospechosamente masi-
vos. El 14 de marzo de 1861, Vctor Ma-
nuel fue proclamado rey de una Italia
a la que faltaba el Vneto y la regin
de Roma. Cavour haba realizado una
obra inmensa con la ayuda efectiva de
Napolen III y en Emperador vea con
agrado cmo las fronteras de 1815 se
empezaban a transformar.
El Reino de Italia deseaba, por enci-
ma de todo, hacer de Roma su capital;
a pesar de las censuras del mismo Na-
polen III, el papa Po XI se neg a re-
nunciar a su poder temporal. Garibaldi
intent, sin xito, lanzar una nueva ex-
pedicin de voluntarios, ahora sobre
10
Desfile triunfal del Ejrcito francs por las
calles de Pars al regreso de la Guerra de
Crimea, en diciembre de 1855 (por E.
Mass, Pars, Museo Carnavalet).
OTTO VON BISMARCK
(1815-1898)
En 1862 comenz su fulgu-
rante carrera al servicio del
kiser Guillermo I. Reforz la
autoridad y el Ejrcito del Es-
tado prusiano, aunque su
conservadurismo le hizo im-
popular entre los liberales.
Entre 1864 y 1871 realiz la
unidad alemana en dos tiem-
pos: logr crear una Confe-
deracin Germnica del Nor-
te de Alemania en torno a
Prusia y entr en guerra con
Francia, lo que le permiti in-
corporar a Alemania los Esta-
dos del sur del Main y Alsa-
cia-Lorena.
VICTORIA I
(1819-1901)
Sucedi a Guillermo IV en
1837 y se cas con Alberto
de Sajonia-Coburgo, desa-
rrollando tendencias autori-
tarias, aunque siempre res-
pet el rgimen parlamenta-
rio. Oblig al dimitir al jefe
de Gobierno, Russell, cuan-
do ste aprob el golpe de
Estado de Napolen III en
Francia, en 1851, sin con-
sultarla. La muerte de su es-
poso, en 1861, la distanci
de los asuntos de gobierno.
Disrael la convirti en el
smbolo del imperialismo bri-
tnico.
LOS PROTAGONISTAS DEL SIGLO
en el origen de una guerra austro-pru-
siana (1866) que se resolvi con la vic-
toria de Prusia, la destruccin de la
Confederacin Germnica y la forma-
cin de la Confederacin de la Alema-
nia del Norte alrededor de Berln. Bis-
marck era as el responsable de otra
gran modificacin de los tratados de
1815 que, de manera muy particular, al-
teraba radicalmente el viejo equilibrio,
favoreciendo la reclamacin francesa
de la revisin al alza de sus fronteras.
A esas alturas, los proyectos napole-
nicos tenan dos dimensiones. Por una
parte, el Emperador pensaba en la for-
macin de una Confederacin de la
Alemania del Sur, catlica, amiga de
Francia y capaz de neutralizar la nueva
formacin poltica liderada por Prusia;
sin embargo, los Estados alemanes del
Sur teman a la poderosa Prusia y des-
confiaban del poder y de la determi-
nacin de Austria y Francia, sus even-
tuales aliados, por lo que se sintieron
obligados a firmar una alianza defen-
siva con el Gobierno de Berln. Por otra
parte, el Emperador confiaba en recibir
compensaciones en el Rin, y el Sarre,
el Palatinado renano, Luxemburgo y
Blgica seran reclamados sucesiva-
mente, sin tener en cuenta la voluntad
de sus habitantes y contraviniendo el
principio de las nacionalidades. Estas
reclamaciones, que Bismarck se encar-
g de hacer pblicas, indignaron a los
alemanes y chocaron con la opinin in-
ternacional. Nacionalismo y solidaridad
alemana entraran en juego en unas cir-
cunstancias dominadas por un Bis-
marck decidido a incorporar a los Es-
tados alemanes del sur a su proyecto
a travs del cemento de la guerra con
Francia, el enemigo histrico de los ale-
manes. El incidente Hohenzollern pro-
piciara la ocasin y la guerra, decla-
rada por Francia el 17 de julio de 1870,
colmara los deseos de estadista pru-
siano.
El hundimiento
Aunque el Emperador, Ollivier, su jefe
de Gobierno, y Thiers, el jefe de la opo-
sicin, fueran conscientes de la debili-
dad militar de Francia, por razones dis-
tintas, unos para fortalecer el Rgimen,
y el otro para hundirlo, ninguno se
opone a un Cuerpo Legislativo que vo-
ta, con entusiasmo, los crditos de gue-
rra. Napolen parte al frente de sus tro-
pas y comprende pronto la situacin
desesperada en la que se ha metido.
Pars recibe con estupefaccin e indig-
nacin las noticias acerca de la suce-
sin de derrotas que culmina en el ase-
dio a Metz. El Emperador, muy enfer-
mo, utiliza lo mejor del ejrcito que le
queda en intentar liberar la ciudad, pe-
ro es cercado y debe refugiarse en Se-
dn donde, ametrallado por los alema-
nes, capitula sin condiciones y es he-
cho prisionero a comienzos de sep-
tiembre. Mientras la revolucin social
se extenda por Pars, los republicanos
reclamaban el final del rgimen napo-
lenico, al que atribuyen todas las des-
gracias del pas. Excitados por ellos, los
manifestantes invaden el Palacio Bor-
bn el 4 de septiembre y expulsan a los
diputados. Se constituye de inmediato
un Gobierno provisional con los dipu-
tados republicanos por Pars. La Em-
peratriz huye a Inglaterra y el Cuerpo
Legislativo es disuelto. El Segundo Im-
perio francs se hundi as en un de-
sastre sin paliativos. El 10 de mayo de
1871, la Asamblea Nacional elegida en
febrero se vio en la penosa necesidad
de firmar el Tratado de Francfurt: Fran-
cia perdi toda Alsacia y una buena
parte de Lorena y se comprometi a pa-
gar a los alemanes cinco mil millones
de francos.
13
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
E
n 1854, Napolen III nombr go-
bernador de San Luis al capitn Faid-
herbe que, en diez aos, asegur el control
del valle de Senegal hasta el Nger; exce-
lente administrador, alent el cultivo del
cacahuete, fund Dakar e hizo de San Luis
una verdadera ciudad.
En Egipto, gracias a la ayuda prestada
por Napolen III a los capitales propor-
cionados por pequeos inversores france-
ses pudo Fernando de Lesseps, a pesar de
la oposicin britnica, abrir el Canal de
Suez, que se inaugur en 1869. El Medi-
terrneo, donde Francia era duea de Ar-
gelia desde 1857, cobraba as una creciente
importancia.
En el Extremo Oriente, Francia inter-
vino en estos aos contra China (1858-
1860) y contra el emperador de Annam,
que le cedi Cochinchina. Para asegurar-
se el control del ro Mekong, va del co-
mercio chino, impuso su protectorado al
rey de Camboya. Finalmente, las explora-
ciones de Garnier abrieron una nueva va
de acceso al sur de China, a travs de Ton-
kn y del ro Son-Kai.
UN PIE EN FRICA Y OTRO EN ASIA
Napolen III quiso construir en Mxico
un espacio cultural y poltico ligado a
Francia. Estados Unidos no lo consinti
Arco de triunfo erigido en Suez, en honor
de la emperatriz Eugenia, en un grabado
de la poca.
teamericana (1861-1865), Francia, In-
glaterra y Espaa decidieron interve-
nir militarmente contra el Gobierno de
Jurez, que persegua al clero catli-
co, inquietaba a los extranjeros y no pa-
gaba sus deudas internacionales. Las
tropas inglesas y espaolas se retiraron
pronto y, entonces, Napolen III pu-
do realizar su programa: fundar un rei-
no bajo la direccin de Maximiliano de
Habsburgo, hermano del emperador
Francisco Jos de Austria. La empresa
resultara muy difcil; las tropas fran-
cesas, impotentes ante los constantes
ataques de la guerrilla juarista, no al-
canzaran Ciudad de Mxico hasta julio
de 1863. La situacin, que los franceses
nunca llegaron a controlar del todo, se
fue decantando hacia Jurez cuando Es-
tados Unidos, terminada su guerra ci-
vil, record a Francia, con una nota
muy amenazadora, la Doctrina Monroe:
el principio de la poltica exterior es-
tadounidense que rechaza rotunda-
mente la presencia de los Estados eu-
ropeos en el espacio americano. Na-
polen III, atacado por los diputados
de la oposicin e inquieto por el pro-
greso de Prusia, comprendi que haba
perdido la partida y repatri su tropa
abandonando a su suerte a Maximilia-
no, que fue hecho prisionero y fusila-
do en 1867, en Quertaro. La aventu-
ra haba resultado desastrosa y el pres-
tigio de Francia y de su Emperador que-
daban deshechos.
Prisionero en Sedn
El proyecto bismarckiano de una pe-
quea Alemania alrededor de Prusia te-
na un enemigo declarado en Austria,
cabeza de la Confederacin Germnica
de 1815. La guerra de los ducados da-
neses (1864) dio a Bismarck la posibi-
lidad de comprometer a Austria en una
cuestin susceptible de constituirse en
manzana de la discordia y el posterior
y difcil reparto de los ducados estara
12
La derrota francesa en Sedn puso fin al rgimen imperial de Napolen III, que en esta
cromolitografa de finales del siglo XIX se rinde ante Bismarck.
T
ras la revolucin espaola de sep-
tiembre de 1868, que expulsa del
trono a Isabel II, el gobierno provisio-
nal espaol, presidido por el general
Prim, ofrece la candidatura al trono a
Charles-Antoine de Hohenzollern pa-
ra su hijo Leopoldo. Bismarck empu-
ja al prncipe alemn a aceptar. En
Francia las emociones se desencadenan;
el ministro de Asuntos Exteriores ha-
bla de la reconstruccin del Imperio de
Carlos V y declara que Francia no acep-
tar nunca esa candidatura. El emba-
jador de Francia en Prusia sostiene una
entrevista en Ems con el rey Guiller-
mo I, que acepta aconsejar a su primo
que retire la candidatura: Francia ha al-
canzado su objetivo. Sin embargo, una
buena parte de Gobierno francs con-
sidera que el asunto puede permitir
lanzar una andanada al orgullo prusia-
no. El embajador francs es obligado a
buscar una segunda entrevista con el
rey de Prusia para exigirle garantas es-
critas de la renuncia. Guillermo I las
niega cortsmente e informa a Bis-
marck de lo sucedido a travs de un te-
legrama. Bismarck modifica el tele-
grama de Ems para aparentar una ac-
titud real despreciativa hacia Francia y
lo entrega a la prensa, que lo publica.
Francia se considera insultada y decla-
ra la guerra a Prusia.
UN EXPLOSIVO
TELEGRAMA
DE BISMARCK
15
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
Fachada de un inmueble haussmaniano de 1861, un tipo de
vivienda para la burguesa que se ha convertido en parte
inseparable del paisaje urbano de Pars.
El Boulevard Malesherbes de Pars, en 1864, tras la
remodelacin del barrio por Haussmann, que traz grandes
avenidas reglamentando alturas y anchos de calle.
Vista del Louvre tras la remodelacin de Napolen III, por Victor Joseph Chavet (Pars, Museo del Louvre).
A
unque el trmino eclctico
no sea exclusivo del arte que
se desarrolla en la segunda
mitad del siglo XIX, es ade-
cuado aplicarlo al que se produce entre
1850 y 1880, pues las opciones de los ar-
tistas arquitectos, pintores o escritores
se manifiestan de una manera menos ro-
tunda, casi velada.
En arquitectura, hay que pensar en el
gtico victoriano, en un Neorrenaci-
miento o en un Neoclasicismo romn-
tico. En literatura, podremos optar por
el lirismo de Las flores del mal de Bau-
delaire (1857) o por el realismo de Flau-
bert. En cuanto a las opciones pictri-
cas, encontraremos desde el clasicismo
de Winterhalter al realismo de Courbet
pasando por la nueva consideracin del
paisaje. Mltiples posibilidades que se
ofrecen en una poca histrica dilata-
da y prometedora, que va desde el final
de la Segunda Repblica hasta el apo-
geo de la Tercera, con el parntesis del
II Imperio.
Los protagonistas de este ltimo son
Napolen III y nuestra inefable Eugenia
de Montijo, condesa de Teba, una mu-
jer de esmerada educacin y que al de-
cir de las coplas populares sali de Es-
paa para ser reina... Un reinado que,
en lneas generales, fue bastante afortu-
nado. De hecho, la Exposicin de 1867
trasmita la impresin de una Francia
prspera. Esa fue desde el primer mo-
mento la intencin del nuevo empera-
dor, que se interes por la arquitectura
y el urbanismo para hacer de la remo-
delacin de Pars el espejo de su acer-
tada poltica y el smbolo visible de la
prosperidad del pas. Por todo ello, el
nombre del Emperador va unido irre-
misiblemente al de Haussmann, que fue
quien llev a cabo la reforma de la ciu-
dad, y al de los arquitectos que definie-
ron el estilo de los edificios represen-
tativos de la poca. El resultado fue que
Pars se convirti en la capital indiscu-
tible de la Europa continental y en el pa-
radigma de las reformas que empren-
dieron otras ciudades, no slo francesas
sino europeas, entre las cuales la de Vie-
na ocupa, por su espectacularidad, el se-
gundo lugar.
El Pars de Haussmann
La reforma de Haussmann se basa en el
trazado de amplsimas avenidas y bule-
vares cuyos puntos focales estn mar-
cadas por monumentos representativos,
aunque Haussmann no considere que
dichos monumentos tengan que con-
densar valores estticos y simblicos, si-
no que ser ms bien un complemento
visualmente eficaz para la monumen-
talidad difusa de un paisaje urbano, cu-
yo conjunto todos estamos de acuerdo
en calificar de grandioso. Tres de esos
complementos visuales son los monu-
mentos ms representativos de la po-
ca: el Arco de Ariunfo, en la plaza de la
Estrella, el Nuevo Louvre y la pera. Pa-
ra llevar a cabo este plan urbanstico,
fue necesario demoler barrios enteros
14
ANA MARA ARIAS DE COSSO es profesora de
Historia del Arte en la U. Complutense.
Eclecticismo recargado para la Corte de nuevo cuo de Napolen III,
realismo social en una literatura que denunciaba las lacras de la
industrializacin y, sobre todo, la remodelacin de Pars para hacer de ella
la capital intelectual de Europa, son los factores de la vida cultural del II
Imperio que destaca Ana Mara Arias de Cosso
para un Imperio
Esttica
Grupo escultrico de La danza, de
Jean-Baptiste Carpaux, 1869 (Pars,
Museo de Orsay).
17
tista del viejo Louvre. Ambos apostaron
por la decoracin escultrica de los nue-
vos, cuya ampulosidad hace que casi
podamos decir que se trata de un nue-
vo barroquismo.
Provocacin moral
El edificio de la pera, obra de Garnier,
establece con el espacio de la plaza don-
de est situada un enorme contraste. Es
una construccin suntuosa que revela el
espritu triunfalista de la burguesa fran-
cesa de la poca. Sucesin de volme-
nes cuyo efecto externo e interno son de
un ampuloso barroquismo, pero con ele-
mentos del Alto Renacimiento, ms ita-
liano que francs. De entre los grupos
escultricos que lo adornan, La danza
parece muy revelador de la mentalidad
de la poca: se trata de una obra que
procede del Barroco pero cuyo autor,
Carpeaux, no utiliza los recursos visua-
les al servicio de un mensaje grandilo-
cuente o propagandista, sino al de una
idea frvola que tiene fines meramente
decorativos, de manera que a la tensin
de un Bernini sucede la de un movi-
miento casi orgistico, en el que las fi-
guras tienen un realismo individualiza-
do. Aunque el grupo revela una com-
posicin acadmica, hay una inestabili-
dad que sugiere el frenes de una dan-
za bquica. Al principio caus un gran
escndalo, quizs porque la exaltacin
del placer resultaba turbadora para la so-
ciedad de ese momento.
La pintura y la literatura ms propicias
a la creacin ntima expresaron a la per-
feccin la complejidad de la poca. En
el crculo de la Corte imperial, la pin-
tura de F. X. Winterhalter seala el pa-
rmetro de la pintura oficial, que se apo-
ya en el lenguaje del clasicismo. En
1855, ste pinta su obra maestra, La Em-
peratriz Eugenia rodeada de sus damas
de honor. En un paisaje de bosque cua-
jado de flores, sobre todo lilas la flor
emblemtica de la Emperatriz las nue-
ve mujeres han interrumpido sus ocu-
paciones para posar en armonioso cr-
culo. Sus vestidos se despliegan en ma-
tices sutilmente contrastados, formando
ros de seda, encajes y muselinas, que
sugieren toda la belleza de la silueta fe-
menina.
La escena es luminosa y brillante, vi-
sin de un mundo de sereno clasicismo
transformado en fiesta campestre, que
recuerda las mejores representaciones
del humanismo veneciano, como si fue-
ra un cuadro viviente de Diana con sus
ninfas, una alegora de las Musas o una
celebracin de la primavera y la fecun-
didad la Emperatriz est ya encinta. El
cuadro entusiasm en la Corte y fue
mostrado en la Exposicin de 1855, don-
de su autor obtuvo primera medalla de
un jurado que rechaz otro retrato co-
lectivo de G. Courbet. ste, en un alar-
de de independencia, lo colg en un pa-
belln propio, bajo la sencilla etiqueta
de Realista. Se trata de El taller del pin-
tor, actualmente en el Museo de Orsay
en Pars.
El tema es tradicional desde tiempo
inmemorial, pero Courbet renueva y am-
pla el concepto, en una superficie de
ms de veinte metros cuadrados con
DOSSIER: LA NOSTALGIA IMPERIAL DE NAPOLEN III
GUSTAVE FLAUBERT
(Run, 1821-
Croisset, 1880)
Con vocacin litera-
ria desde nio, era
un escritor concien-
zudo y gran viajero.
Su obra literaria
ms conocida es
Madame Bovary. Su Viaje a Oriente
(1849 a 1851) reflej e influy en una
visin decimonnica del Oriente de tpi-
cos persistentes.
PAUL VERLAINE
(Metz, 1844-Pars,
1896)
Influido por Baudelai-
re, su poesa acus re-
cibo de su pasin por
Rimbaud, por quien
abandon a su mujer
enferma y al que dis-
par cuando ste lo abandon. Con re-
cadas en el alcoholismo y temporadas
en la crcel, Verlaine anticip elemen-
tos clave de la lrica contempornea.
ARTHUR RIMBAUD
(Charleville, 1854-Mar-
sella, 1891)
Muy precoz, comenz
a escribir a los 16. In-
vitado por Verlaine a
Pars, entablaron una
turbulenta relacin
amorosa hasta 1873.
Una temporada en el infierno, de ese
ao, y Las Iluminaciones, que Verlaine
edit en 1886, fueron, con slo 19
aos, su despedida literaria.
La recargada esttica de la corte se refleja en el leo La emperatariz Eugenia de Montijo
con sus damas de honor, pintado en 1855 por F. X. Winterhalter (Castillo de Compigne).
de callejuelas angostas, que albergaban
tambin testimonios histricos de un
tiempo ya irremediablemente perdido,
sobre los que afloraba la ciudad de una
burguesa orgullosa, que haba despla-
zado a la ciudad preindustrial. En ese
escenario, asombroso por su amplitud
y armona plstica, vagaba un fantasma
de nostalgia. Era la expresin urbana de
una situacin histrica que se viva des-
de la convulsin revolucionaria de 1848.
El movimiento republicano levanta a
Italia, Alemania y Austria, donde se de-
rrumba definitivamente el antiguo or-
den en la figura del canciller Metternich.
En Francia, por un breve periodo de
tiempo, el socialismo tom el poder e
instaur el sufragio universal. Justa-
mente despus de esta breve II Rep-
blica lleg el II Imperio. Sin duda, la
prosperidad de la que puede hacer ga-
la su poca era fruto de la transforma-
cin de la vida que ya haba comenza-
do a notarse unos aos antes con la
aparicin de una industria dotada de un
utillaje revolucionario, que alteraba pro-
fundamente las condiciones de la vida
econmica y social. En pocos aos, es-
taba tomando impulso una civilizacin
nueva con sus convulsiones y sus es-
peranzas, que se tradujo en el terreno
de las ideas: el culto a la naturaleza y la
fe en la ciencia desembocaron en la ge-
neralizacin del mtodo experimental y
en el sistema positivista.
La doctrina del progreso se haba
puesto en marcha y la sociedad vea
abrirse la reaccin en cadena de los in-
ventos, que fundados en la observacin
y la nueva organizacin de la sociedad
la haca proyectarse irremisiblemente
hacia el futuro, que en un mundo in-
cesantemente reelaborado y acondicio-
nado a las exigencias de un hombre
nuevo, que ya no tiene necesidad de re-
fugiarse en la imaginacin y en los sue-
os para mejorar la visin de su vida si-
no que, deliberadamente, encaraba la
realidad y la converta en una ambicin
y esperanza inseparables de una preo-
cupacin paralela: todo avance de la
ciencia y del progreso era en realidad
una amenaza real para una clase social
cuya importancia y nmero crecan pa-
radjicamente. Eran los proletarios, que
ahora empezaban a sustituir a los arte-
sanos a quienes el progreso sepultaba.
Esta dualidad de orgullo por el pro-
greso y preocupacin por el futuro que
ese progreso dibujaba en el horizonte
provoc una cierta nostalgia por lo que
la ciudad preindustrial significaba, en
un tiempo que ya era pasado y estaba
sepultado bajo las avenidas, plazas y bu-
levares del Pars de Haussmann... A esa
dualidad se debe el eclecticismo del ar-
te de este momento, en el que los ar-
tistas pueden escoger el vocabulario
que consideren oportuno para su cre-
acin. Visconti y luego Lefuel, los ar-
quitectos encargados de los monumen-
tos situados en los puntos claves del
nuevo paisaje como el Nuevo Louvre, o
ms exactamente la unin del Louvre
con Las Tulleras, ofrecen el modelo
ms acabado de la arquitectura del II
Imperio, que aunque cuenta en todo
momento con la arquitectura renacen-
16
VICTOR HUGO
(Besanon, 1802-
Pars, 1885)
Vivi las campaas na-
polenicas en Espaa e
Italia de pequeo y
pronto decidi consa-
grarse a la literatura. Liberal, se separ
para unirse para siempre a su amante
Juliette Drouet y en 1830 comenz su
actividad con Hernani y Nuestra Seora
de Pars. Se opuso decididamente al gol-
pe de Estado de Luis Napolen y no vol-
vi a Pars hasta la cada del Imperio.
HONOR
DE BALZAC
(Tours, 1799-
Pars, 1850)
Tras una serie
de fracasos ini-
ciales con la lite-
ratura, se lanz a una caudalosa pro-
duccin a partir de 1830. Su gran fres-
co literario, La comedia humana, un pa-
norama de la sociedad francesa de la
primera mitad del siglo XIX, que deba
constar de 137 novelas, qued inacaba-
da a su muerte.
MILE ZOLA
(Pars, 1840-1902)
Amigo de Czanne,
admirador de Bal-
zac y Flaubert, qui-
so hacer una obra
cclica sobre el mo-
delo de La comedia
humana, llamada
Los Rougon-Maquart, historia natural y
social de una familia bajo el Segundo
Imperio. A partir de Germinal (1885), se
inclin hacia el socialismo. En 1898 de-
fendi a Dreyfus con su Yo acuso.
TESTIGOS LITERARIOS
Esta aguatinta de Daumier, llamada igual que su famoso leo El vagn de tercera, se fija
en las duras condiciones de vida de los trabajadores franceses bajo el II Imperio.
ms de treinta figuras a tamao natural
que pinta directamente. El centro de la
composicin es la paleta del pintor que,
en pose esplndida, se retrata pintan-
do de memoria, segn su costumbre, el
paisaje que le es familiar. El placer que
le proporciona esa representacin se ex-
tiende a dos figuras que le rodean: el ni-
o de espaldas al espectador, que mira
maravillado, y la mujer que detrs del
pintor le contempla. De esta ltima ema-
na un cierto placer al mirar el caballe-
te, como si fuera un altar, un smbolo de
esa religin moderna que es el culto a
la naturaleza. El paisaje dentro del cua-
dro separa fsica y moralmente a los dos
grupos de personas que estn a los la-
dos. A la derecha, segn las palabras del
propio Courbet en carta a Champfleury,
el gran crtico del realismo, Las gentes
que me sirven me apoyan en mi idea y
participan en mi accin... Ante el va-
no de la ventana estn el mismo Champ-
fleury, Bouchon, Baudelaire y otros. Pe-
ro, en este grupo, llaman la atencin dos
parejas contrapuestas: al fondo, una pa-
reja en actitud de despreciar los con-
vencionalismos sociales, y delante, la pa-
reja de aficionados mundanos, ella ves-
tida en tonos oscuros y con esplndi-
do mantn de Indias multicolor mira ha-
cia el lienzo, mientras que la del fon-
do, vestida en tonos claros brillantes, mi-
ra hacia el lado contrario. El grupo de la
izquierda son Las gentes que viven de
la muerte... El artista las representa fue-
ra de la esfera artstica, hundidas en las
pasiones y las necesidades materiales.
Con todos ellos, Courbet crea un es-
plndido juego compositivo de corres-
pondencias, lo que no quiere decir que
haya establecido un sistema jerrquico
en la composicin, sino que cada ele-
mento tiene valor de smbolo en este
magnfico retrato de la sociedad de la
poca. El pintor, con la mano extendi-
da, se dispone a colocar la pincelada se-
parndose de las personas que le rode-
an, para glorificar el acto de la creacin
como verdadero fundamento de la rea-
lidad.
Crtica social
Podramos citar a otros pintores, por
ejemplo H. Daumier, que supo mante-
ner la lnea de crtica poltica y social en
una especie de romanticismo de ten-
dencia humanitaria y social. Pensemos
en el El vagn de tercera, que podra
considerarse como un paralelo pictri-
co de la obra Los miserables, de Victor
Hugo, que prolong esa tendencia en la
literatura de esos aos. Desde el fraca-
so de la Revolucin de 1848, se favore-
ci la reaccin contra el Romanticismo.
La nueva generacin estuvo muy influi-
da por el Positivismo, que al apropiar-
se de la literatura y de la pintura tom
el nombre de Realismo, reforzado muy
pronto con el de Naturalismo. La mate-
ria es el hecho que el escritor tiene an-
te s: la vida de su tiempo. Ya no tiene
por qu alejarse hacia mundos exticos
para escribir relatos fantsticos. En La
comedia humana de Balzac, el lector
puede revivir toda la sociedad francesa
de su poca y precisamente la grande-
za de su sntesis novelesca es haber po-
dido conjuntar su gran arte de narrador
con su extraordinaria hondura en el an-
lisis de los registros psicolgicos y las
notas sociales de sus personajes.
La lucidez de Balzac
Inmerso en el ambiente de la Monarqua
de Julio, Balzac la convierte en una l-
cida imagen de las contradicciones de la
sociedad que le rodea. Esos procedi-
mientos realistas se precisan en Champ-
fleury y logran su perfeccin en Flaubert;
1857 es el ao en que el proceso y la ab-
solucin de Madame de Bovary son el
smbolo de su lucha y su victoria. Flau-
bert se convierte en el jefe de la escuela
a la que enseguida se vinculan los her-
manos Goncourt, Feydeau y Zola. Mien-
tras tanto, Rimbaud y Verlaine llevan has-
ta lmites mucho ms extremos el pro-
ceso de libertad de inspiracin y tcni-
ca potica, iniciando la era del Simbo-
lismo. Otros poetas, como Laconte de Lis-
le, Heredia o Bauville, definieron lo que
se llam Parnasianismo, en el logro de
una poesa que, derivada de Baudelai-
re, fuera culta e impersonal a la vez que
buscaba la armona plstica y la factura
impecable. En los aos del II Imperio se
remodel Pars para que fuera el espejo
de una Francia prspera y acogiera todas
las posibilidades estticas de una poca
de esperanzas y temores que desde all
proyectaron al mundo las claves de la
contemporaneidad.
18
La vida en s misma se convierte en
materia prima de la literatura, que se
afana en describir a la sociedad francesa
El estudio del pintor, de Gustave Courbet, 1855, es un manifiesto personal del universo
del pintor y un homenaje al acto de la creacin artstica (Pars, Museo de Orsay).
GEORGES PRADALI, Le Second Empire, Paris,
PUF, 1957.
PIERRE RENOUVIN, Historia de las relaciones
internacionales, siglos XIX y XX, Madrid, Akal, 1982.
WILLIAM H. C. SMITH, Napoleon III. The Pursuit of
Prestige, London, Collins & Brown, 1991.
PARA SABER MS