Sunteți pe pagina 1din 328

CMIOSXL MISIG rtGHIORIT&L

GMIHTG D8HOVHIGGTI
V
PrTIMI I VIRTUI
Traducere din limba greac
de Ieroschim tefan Nuescu
SCHITUL LACU-SFNTUL MUNTE ATHOS
GOTM rt 6V4HGHGLI5I105
BXG&R6TI - 2007
Traducere din limba greac dup originalul:
nd0r| Ktti. ap ex <;
xou rQovxo*; riaiaiou yioQeLxou, 2006
Copyright general: Sfnta Sihstrie Sfntul Evanghelist Ioan
Teologul, Suroti - Tesalonic, Grecia
Copyright pentru ediia romneasc: Ieroschim. tefan Nuescu,
Editura Evanghelismos, Bucureti, 2007
Descrierea CI P a Bibliotecii Naionale a Romniei
Paisie Aghioritul
Cuvinte duhovniceti / Paisie Aghioritul; trad. din lb. greac
ieroschimonah tefan Nuescu ; prolog: Monahia Filoteia. -
Bucureti: Evanghelismos, 2003
voi.
I SBN 973-86040-6-0
Voi. 5 : Patimi i virtui. - 2007. - I SBN 978-973-7812-45-2
I. Nuescu, tefan (trad.)
II. Filoteia, monahia (pref.)
281.94
PROLOG
Fericitul Stare Paisie ne spusese, la nceputul vie
ii noastre chinoviale, n 1968: Una este virtutea: sme
renia. Dar fiindc nu nelegei aceasta, hai s v spun
c este i dragostea. Dar, oare, cel care are smerenie
nu are i dragoste?. Aceste virtui nfrite, dup
cum caracteriza Stareul smerenia i dragostea, sunt
temelia vieii duhovniceti, de vreme ce atrag Harul lui
Dumnezeu i le nasc pe toate celelalte virtui. Cultivai
cu simplitate smerenia i dragostea, ne spunea el, i, de
ndat ce vor crete aceste virtui, mndria i rutatea
vor rmne atrofiate, iar patimile vor trage s moar.
n acest al cincilea volum - editat cu binecuvntarea
Pstorului nostru, Prea Sfinitul Nicodim, Mitropolitul
Casandrei - sunt cuprinse nvturi ale Stareului cu
privire la patimi i virtui. Aceste cuvinte nu constituie
o nvtur sistematic, nici nu se refer pe larg la
toate patimile i virtuile, ci ele au fost adunate din
rspunsurile Stareului la ntrebrile legate de diag
nosticarea i vindecarea patimilor, precum i de lu
crarea virtuii. Aceste rspunsuri nu-i privesc numai
pe monahi, ci pe fiecare om care are nelinitea cea
bun spre cultivarea virtuii. Stareul, prin cunoscu
tul su tact pastoral, prin pildele potrivite i umorul
spontan, aduce nsorire duhovniceasc, care ajut
s se deschid n sufletul nostru florile pocinei i ast
fel s dm rod de virtute. Ne ncurajeaz s privim n
fa pe omul nostru cel vechi i astfel s ne scrbim de
masca lui cea hidoas i s o lepdm. Credem c
vorba simpl dar luminat a Stareului ne va ajuta s
ne nevoim i mai mult, pentru a ne slobozi din robia
patimilor i a tri libertatea cea in Hristos.
7
Stareul spunea: Dumnezeu nu-i d omului slbi-
ciuni, ci puteri. In funcie de felul n care omul va fo
losi aceste puteri, el poate deveni bun sau ru". Adic
dac folosim aceste puteri potrivit voii lui Dumnezeu,
ne apropiem de El i devenim asemenea cu El dup
har. Dar dac le folosim potrivit cu voile omului ce
lui vechi, devenim robi ai patimilor i ne ndeprtm
de Dumnezeu. Ca s devenim oameni noi, trebuie s
identificm voia noastr cu voia lui Dumnezeu, care
.ie descoper n sfintele lui porunci. Pzind poruncile
lui Dumnezeu, spunea Stareul, lucrm virtutea i do
bndim sntatea sufletului.
Stareul accentua faptul c dumnezeiescul Har nce
teaz s lucreze n omul care slujete patimilor sale. De
aceea, atunci cnd cineva i spunea c este stpnit de o
patim, obinuia s spun: Ia aminte, cci fcnd astfel
alungi Harul lui Dumnezeu. Iar cnd l ntrebam cum s
dobndim Harul lui Dumnezeu sau cum se poate nrudi
omul cu Dumnezeu, uneori ne spunea c prin smerenie,
alteori prin dragoste i noblee duhovniceasc, alteori
prin jertf i mrinimie, iar alteori accentua c trebuie
s ne lepdm de sine. Cci toate acestea sunt caracte
ristice omului celui nou, ale omului care s-a izbvit
de patimi. Cnd spun s ne lepdm de sine, spunea
Stareul, neleg s ne lepdm de patimile noastre, s
ne dezbrcm de omul nostru cel vechi... Dac ne vom
lepda de sine i va pleca chiriaul cel ru, adic omul cel
vechi, atunci va locui n locul gol al inimii omul cel nou al
Noului Testament.
Acest volum este alctuit din dou uniti i fie
care din ele se mparte n patru pri. Prima unitate se
refer la patimi, iar a doua la virtui.
n prima parte a unitii despre patimi se vorbete
despre iubirea de sine, care este mamapatimilor, de
8
vreme ce toate patimile - att cele trupeti, cum sunt
lcomia pntecelui, iubirea de plceri i celelalte, ct
i cele sufleteti, precum mndria, invidia etc. - de la
ea pornesc.
n partea a doua se vorbete despre mndrie, care
este Comandamentul General al patimilor, dup cum
o caracteriza Stareul. Am putea spune c, aa cum
virtutea este una singur, smerenia, tot astfel una
singur este i patima, mndria, de vreme ce aceas
ta ne-a adus din Rai pe pmnt, iar de aici, de pe
pmnt, ncearc s ne trimit n iad.
Partea a treia se refer la osndire, care se nate
din mndrie i este plin de nedreptate. Darul jude
cii, pe care Dumnezeu l-a dat omului ca s deose
beasc binele de ru, este transformat de el n patima
osndirii, patim de care Dumnezeu se scrbete cel
mai mult.
n partea a patra se vorbete despre patimile invi
diei, mndriei i ntristrii, care constituie la rndul lor
o pervertire a puterilor sufletului i o rea ntrebuinare
a darurilor cu care am fost nzestrai. Puterea dorin
ei, care ne-a fost dat de Dumnezeu pentru a cuta
binele, o schimbm n invidie i zavistie, pe cnd pute
rea nnscut a mniei, pe care trebuie s o folosim
pentru a ne nevoi cu brbie mpotriva rului, noi
o ntoarcem mpotriva aproapelui. n sfrit, patima
ntristrii ne lipsete de posibilitatea de a ne bucura
de binecuvntrile bogate ale lui Dumnezeu i ne sl
bete duhovnicete. Stareul deosebete aceast ntris
tare de ntristarea cea dup Dumnezeu, care izvorte
din pocin i umple sufletul de dulce mngiere.
Unitatea referitoare la virtui ncepe cu smerenia
cea nltoare. Fr smerenie virtuile noastre sunt
9
pline de toxine: Rbdarea poate avea n ea crtire
sau ipocrizie, simplitatea poate aluneca n obrznicie
sau viclenie, bucuria poate s nu fie veselie duhovni
ceasc, ci o satisfacie lumeasc. Toi cei care au g
sit calea smeritei cugetri, spunea Stareul, nainteaz
n viaa duhovniceasc repede, statornic i fr os
teneal. Iar ntr-o epistol de-a sa, scria: Calea cea
mai scurt, mai sigur i mai uoar ctre Ierusalimul
cel de sus este smerenia.
Partea a doua se refer la dragoste, care trebuie
mprit corect lui Dumnezeu, aproapelui i n
tregii zidiri. Dragostea fa de Dumnezeu este legat
inseparabil de dragostea ctre aproapele i conduce
sufletul ctre iubirea dumnezeiasc, ctre nebunia
dumnezeiasc, ctre beia dumnezeiasc. Adevrata
dragoste ctre aproapele este dragostea duhovniceas
c preioas, pe care o are cel care i scoate propriul
eu din dragostea sa, adic cel care nu-i urmrete
propriul interes. Iar dragostea ctre ntreaga zidire
este revrsarea dragostei celei cuprinztoare pe care
o are omul duhovnicesc.
n a treia parte se vorbete despre noblee i m
rinimie, care constituie coordonatele principale ale n
vturii Stareului. Nobleea, spunea Stareul, le are
pe toate: are mrinimie, are smerenie i simplitate, are
lips de interes, cinste... are i cea mai mare bucurie
i veselie duhovniceasc. Stareul, fr s diminueze
importana ascezei, aeaz nobleea sufleteasc i
mrinimia deasupra oricrei nevoine ascetice, de vre
me ce, dac nu exist noblee, toate cele duhovniceti
- ascez, metanii i celelalte - sunt, aa cum spunea
Stareul, sperietori de ciori, adic pot alunga doar
ciorile, iar nu pe demoni.
10
n partea a patra se face referire la simplitate, care
este prima odrasl a smereniei, la credin i la ndej
dea n Dumnezeu, care este cea mai bun asigurare
pentru om, la rbdare, care clarific multe i rezolv
lucrurile dumnezeiete, la bucuria duhovniceasc,
care vine odat cu punerea n bun rnduial a vieii
luntrice i d aripi sufletului. La sfrit Stareul
vorbete despre discernmnt, coroana virtuilor.
Discernmntul nu este simplu o virtute, nu este un
pas fcut n sporirea duhovniceasc, ci urmarea i
asigurarea ei. El este crma care conduce sufletul n
siguran, ca s nu se mpiedice nici la dreapta, nici la
stnga, ci s peasc cu statornicie pe calea mpr
teasc a virtuilor, evitnd extremele, care sunt ale
demonilor.
Ca epilog al acestei cri au fost aezate cuvinte ale
Stareului despre nelinitea cea bun, frmntarea
cea bun pentru lupta cea bun, aa cum o numea
el. Nelinitea cea bun, spunea Stareul, este ntrari-
pare, druiete sufletului noblee, vioiciune. Nu aduce n
cordare i suprare, ci mngiere. Nu este osteneal, nu
este zbucium sufletesc, ci rvn pentru nevoin.
Fie ca aceast rvn duhovniceasc s se aprind
n noi toi, ca s ne nevoim pentru a ne dezbrca de
omul nostru cel vechi i a ne mbrca cu smerenia, ca
s Se slluiasc n inima noastr Dragostea, Hris-
tos.
26 Septembrie 2006
Mutarea Moatelor Sfntului Apostol
i Evanghelist Ioan Teologul
Starea Sfintei Sihstrii,
Monahia Filotheia
i surorile mele cele n Hristos
11
- Gheronda, spunei -ne ceva
nai nte de a pl eca!
- Ce s v spun? V-am spus at
tea...
- Spunei -ne ceva, ca s l ucrm
pn vei veni di n nou!
- Ei , de vreme ce i nsi stai , v
spun... Una este vi rtutea: smere
nia. Dar fi i ndc nu nel egei
aceasta, hai s v spun c este i
dragostea. Dar, oare, cel care are
smereni e nu are i dragoste?
nelui, vine aghiu, le exploateaz i ele devin patimi,
iar apoi crtim i ne rzvrtim mpotriva lui Dumnezeu.
Pe cnd, dac le-am valorifica ntorcndu-le mpotriva
rului, ne-ar ajuta n nevoina duhovniceasc. Mnia,
de pild, arat c sufletul are brbie, care e de aju
tor n viaa duhovniceasc. Acela care nu este mnios
i nu are brbie, nu poate cu uurin s se pun pe
sine la punct. Omul mnios, dac-i va folosi n viaa
duhovniceasc puterea pe care o are, este ca o main
care-o ia pe drumul drept i n-o mai poate ajunge ni
meni. Dac ns n-o valorific i nu se supravegheaz
pe sine, seamn cu o main care merge cu vitez
exagerat pe drum neregulat deraind la tot pasul.
Omul trebuie s cunoasc puterile pe care le are
i s le ntoarc spre bine. Astfel, cu ajutorul lui
Dumnezeu, va ajunge intr-o stare duhovniceasc
bun. Egoismul, de pild, s-l ntoarc mpotriva dia
volului i s nu se dea btut atunci cnd acesta vine
i-l ispitete. nclinaia spre vorbrie s o sfineasc
cultivnd Rugciunea lui Iisus. Nu este mai bine s
vorbeasc cu Hristos i s se sfineasc, dect s
flecreasc i s pctuiasc? Adic, omul poate de
veni bun sau ru n funcie de felul n care i va folosi
puterile sufletului.
S nu ne ndrepti m pati mi l e
- Gheronda, unii consider c nu au condiii pen
tru a duce o via duhovniceasc i spun: Nu ai ce
lua de la cel care nu are3.
3Vezi Lucian, Dialoguri funebre, Dialogul al II-lea.
18
UNITATEA NTI
PATIMILE
Lupta mpotri va pati mi l or
este o muceni ci e conti nu, dar
dul ce, pentru pzi rea porunci l or,
pentru dragostea lui Hri stos.
Lupta mpotriva patimilor
ar fi putut s le tearg i pe ele prin Sfntul Botez? Le
las ns pentru a ne lupta, a birui i a ne ncununa.
- Eu, atunci cnd cad mereu ntr-o patim, mi
spun: A a m-am nscut, asta sunt eu.
- Asta mai lipsea, s ne spui c prinii ti i-au
dat toate defectele pe care le ai. Din moi strmoi
s-au adunat la tine toate defectele, iar harismele la
ceilali?... Nu cumva te iei la ceart i cu Dumnezeu?
Cel care spune: Eu am acest caracter, aa m-am
nscut, am motenit nclinaii rele, n aceste condiii
am crescut, prin urmare nu pot s m ndrept... este
ca i cum ar spune: Vinovat este nu numai tatl i
mama mea, ci i Dumnezeu!. tii ct m mhnesc
cnd aud unele ca acestea? n felul acesta i jigneti
i pe prini i pe Dumnezeu. Harul lui Dumnezeu
nceteaz s lucreze n tine din clipa n care ncepi s
gndeti astfel.
- Gheronda, spun unii c slbiciunile nu se pot
corecta, cnd se afl n firea omului.
- tii ce se ntmpl? Unora le convine s spun
c un defect oarecare se datoreaz firii lor, fiindc aa
se ndreptesc pe ei nii i nu fac nici un efort ca
s scape de el. Mie, spun ei, Dumnezeu nu mi-a dat
daruri! Cu ce sunt eu de vin? De ce mi cer lucruri
mai presus de puterile mele?! i apoi se culc pe-o
ureche. Se ndreptesc pe ei nii, i odihnesc gn
dul i-o in tot pe-a lor. Cum ne vom ndrepta dac
spunem: .Acestea sunt nclinaii motenite, celelalte
sunt n caracterul meu? Acest fel de a vedea lucrurile
alung vitejia duhovniceasc.
- Da, Gheronda, dar...
20
- Dac spun c sunt ngreunai de patimi mote
nite i se ndreptesc pe ei nii, aceasta este i mai
grav.
- Dar cnd cineva este ngreunat ntr-adevr de ele?
- Ascult, fiecare om are nclinaii motenite, bune
sau rele. Trebuie ns s se lupte pentru a scpa de pro
priile defecte i a cultiva ceea ce are bun, ca s devin
un chip adevrat i plin de har al lui Dumnezeu.
nclinaiile rele motenite nu sunt o piedic pentru
sporirea duhovniceasc. Cci atunci cnd cineva se
nevoiete, fie chiar i puin, dar cu mult struin,
atunci se mic n planul duhovnicesc, n cel al minu
nii, n care toate nclinaiile rele motenite sunt dizol
vate de Harul lui Dumnezeu.
Dumnezeu se nduioeaz i ajut mult un suflet
care are nclinaii rele motenite dar care se lupt cu
rvn s zboare spre cer cu aripa lui atrofiat, care
este motenirea cea rea. Cunosc muli care s-au slobo
zit de acestea cu puin osteneal din partea lor i cu
mult ajutor de la Dumnezeu. Aceti oameni sunt mari
eroi n faa lui Dumnezeu. Cci ceea ce l nduioeaz
pe Dumnezeu este lucrarea pe care o svrim asupra
omului nostru cel vechi.
- Gheronda, Botezul nu terge nclinaiile rele
motenite?
- Botezul ne izbvete de blestemul pcatului str
moesc i de toate pcatele. Cnd omul se boteaz,
el se mbrac n Hristos, se izbvete de pcatul str
moesc i vine asupra lui Harul dumnezeiesc, ns
nclinaiile rele motenite rmn. Oare Dumnezeu nu
19
cellalt s-a luptat aspru ca s le dobndeasc. Vezi,
i oamenii ii apreciaz mai mult pe acei copii care au
gsit datorii lsate de prinii lor i s-au ostenit din
greu nu numai s le achite, ci s ctige i avere, de
ct pe cei care au motenit averea lsat de prinii lor
i au pstrat-o.
Descoperi rea pati mi l or
- Gheronda, m chinuie propriile mele patimi.
- i dai seama c nuntrul tu exist patimi?
- Uneori mi dau seama.
- Asta-i bine. Cnd omul recunoate c are patimi,
se smerete i atunci vine Harul lui Dumnezeu.
- M mhnesc ns pentru faptul c greesc mereu.
- S te bucuri c greeti mereu, pentru c eti
mndr i n felul acesta te smereti. Dumnezeul
meu, s spui, aceasta sunt eu! Ajut-m! Nimic nu
pot s fac dac nu m ajui Tu. S nu dezndjdu-
ieti! Cnd greim, ni se descoper inele adevrat, l
cunoatem i ncercm s ne ndreptm. n felul aces
ta naintm pe calea cea bun i nu trim cu sen
timentul fals c mergem bine. Eu m bucur atunci
cnd vreo neputin de-a mea se manifest, cnd mi
ies patimile la iveal. Dac nu ar iei la iveal, a cre
de c m-am sfinit, cnd de fapt seminele patimilor
ar rmne n inima mea. La fel i tu, cnd te mnii
sau cazi n osndire, e firesc s te mhneti, pentru
c ai czut, dar trebuie s te i bucuri pentru c i
s-a dezvluit neputina. Atunci te vei lupta ca s te
izbveti de ea.
22
- Iari dar? Ce-i cu tine, mi copil? Aluneci ca
broasca estoas. Te ndrepteti mereu.
- Gheronda, o fac nadins?
- Nu spun c o faci nadins, dar de vreme ce i-a druit
Dumnezeu atta minte i eti brici, foarte deteapt, nu
nelegi ct de rea este ndreptirea? Un cpor att de
mic s aib atta minte i s nu neleag!
Am observat c unii, dei sunt detepi i neleg
ceea ce este corect, susin ceea ce este greit, deoa
rece aceasta le convine. i astfel i ndreptesc pati
mile. Alii nu se ndreptesc pe ei nii, dar cad n
dezndejde la gndul c exist n caracterul lor ceva
de nendreptat. Aa face diavolul: pe unul l mpiedic
de la sporirea duhovniceasc prin ndreptirea de
sine, pe altul l prinde cu sensibilitatea exagerat i-l
arunc n dezndejde.
Pentru a fi tiat o patim, trebuie ca omul s nu se
ndrepteasc pe sine nsui, ci s se smereasc. De
pild, dac spune: Eu nu am dragoste n firea mea, n
timp ce altul are i nu se nevoiete s o dobndeasc,
cum va spori? Nu sporeti fr lupt. Nu ai citit n
crile patristice cte slbiciuni aveau unii Prini i la
ce nlimi duhovniceti au ajuns? I-au ntrecut chiar
i pe cei care aveau multe virtui. Iat la ce msur a
ajuns Awa Moise Egipteanul, el care a fost un tlhar
att de mare! Vedei ce face Harul lui Dumnezeu?
Dup mine, cel care sire nclinaii rele motenite i
se lupt ca s dobndeasc virtui, va avea mai mult
rsplat dect cel care a motenit de la prinii si
virtui i nu trebuie s se lupte ca s le dobndeasc.
Pentru c unul le-a gsit pe toate de-a gata pe cnd
21
Iar apoi i spun lui Dumnezeu: Dumnezeul meu, fac
ce pot, dar ajut-mi Tu ca s m ndrept, cci singur
nu pot.
- Se poate ca un om s nu aib puterea de a-i
vedea patimile?
- Cnd omul este sensibil, Dumnezeu nu ngduie
ca el s-i cunoasc patimile dintr-odat. Cci pe
cel sensibil l ispitete i diavolul i-l arunc n dez
ndejde: De ce s ai aceast patim? i spune. De ce
ai fcut lucrul sta? i cum l-ai fcut pe acela? Deci
nu te vei mntui. i aa poate sfri la psihiatrie.
Spri ji n pati mi l or
este mndri a
- Gheronda, ce se ntmpl atunci cnd un suflet
se nevoiete ani de zile, dar nu vede nici o sporire?
- Cnd nu vedem vreo sporire n nevoina noastr,
nseamn c fie nu avem trezvie, fie Dumnezeu nu
ngduie s naintm mai mult, ca s nu ne mndrim
i astfel s ne vtmm.
- Gheronda, dup cum m vd pe mine nsmi,
devin pe zi ce trece tot mai rea. Ce se va ntmpla cu
mine?
- Ascult, binecuvntato, exist trei stadii. n pri
mul stadiu, Dumnezeu d bomboane i ciocolate,
fiindc vede nevoia i neputina sufletului. n al doilea,
El i retrage puin Harul Su pentru a ne nelepi,
pentru a nelege omul c fr ajutorul Su nu poate
face nici cel mai mic lucru, pentru a se smeri i a simi
24
- Gheronda, cnd o patim nu se manifest un
timp nseamn c nu mai exist nluntrul meu?
- Dac vreo patim exist nluntrul tu, ea se
va manifesta la un moment dat. De aceea, cnd tii
c nluntrul tu se ascunde o patim, trebuie s fii
atent. Cnd tii, de pild, c afar de chilia ta se as
cunde un arpe, dac iei afar, vei arunca o privire
intr-acolo i vei fi atent ca nu cumva s te mute.
Nu eti n pericol cnd tii c arpele se afl acolo i
eti atent cnd iese ca s-l omori, ci eti n pericol
atunci cnd nu tii c se afl acolo i, pind tu fr
grij, el poate veni s te mute. Vreau s spun c este
un lucru primejdios ca omul s nu se supravegheze
pe sine i s nu-i cunoasc patimile. Cnd cineva
i cunoate patimile i lupt mpotriva lor, atunci l
ajut i Hristos la dezrdcinarea lor.
- Gheronda, nu cumva trebuie s m nevoiesc fr
s m preocupe faptul dac m-am ndreptat sau nu?
Nu cumva a m ndrepta ine de Dumnezeu?
- Da, s te nevoieti i s le lai pe toate n seama
lui Dumnezeu, dar s te cercetezi i pe tine nsui ca
s vezi unde te afli, ce faci. Vezi, medicul caut mai
nti s afle cauza de la care provine febra i apoi ce
medicament s-i dea bolnavului, ca s-i scad febra.
Adic, din clipa n care omul ncepe s-i vad slbici
unile, trebuie s intre nluntrul su nelinitea cea
bun, ca s se lupte s le corecteze. Eu m cercetez pe
mine nsumi i vd c am aceste slbiciuni. mi urmez
nevoina i m cercetez iari pe mine nsumi: Pn
ieri aveam slbiciunile cutare i cutare. Am tiat vreu
na din ele? Unde m aflu n ce privete acea patim?.
nevoia s caute scparea la El. Al treilea stadiu este o
stare duhovniceasc bun, permanent i statornic.
Tu te afli ntre al doilea i al treilea stadiu. naintezi
puin, apoi uii de neputina ta, Hristos i retrage Ha
rul Su, te dezgoleti de Harul dumnezeiesc, i vezi
din nou neputina i i revii. Dac mi-ai fi spus c pe
msur ce naintezi eti mai bine, m-a fi temut, cci
a fi vzut c ai mndrie. Acum ns, cnd spui c te
vezi pe tine nsi tot mai rea, eu m bucur, pentru c
vd c eti bine. Nu te teme! Cu ct nainteaz cineva,
vede, cum ar fi de pild lcomia pntecelui, flecreala,
mnia i celelalte, ca s ne smerim. Iar cnd ne scr
bim de patimile noastre din pricina cderilor continue,
cnd ne cunoatem neputina i ne smerim, atunci
Dumnezeu ne ajut i urcm treptele duhovniceti
cte dou odat.
Pati mi l e se dezrdci neaz uor
ct sunt fragede
- Gheronda, vd c am patimi multe.
- Da, ai multe patimi, dar eti i tnr i ai i br
bie , i de aceea poi lucra cas scoi din grdina ta spinii
i s plantezi crini, zambile, trandafiri i s te veseleti
apoi stnd n ea. Acum ct eti tnr, patimile sunt
fragede i se dezrdcineaz uor. Vezi, i buruienile
slbatice, chiar i spini s fie, se dezrdcineaz uor
ct sunt fragede; n vreme ce, atunci cnd cresc, se n
tresc i cu greu le poi prinde ca s le dezrdcinezi. i
urzica, cnd scoate primele frunze, nu se deosebete n
finee de busuioc; poi s o apuci i s o miroi, pentru
c este fraged. De aceea s te strduieti s-i dezr
dcinezi patimile ct eti tnr, cci altfel, dac le vei
lsa, sufletul tu va fi robit de felurite dorine i i va fi
greu s te eliberezi de ele.
Aceia care nu i dezrdcineaz patimile de tineri
sufer mult la btrnee, deoarece mbtrnesc mpreu
n cu patimile, care devin rele vechi, greu de vindecat.
Omul cu ct nainteaz n vrst, ncepe s-i iubeasc
patimile. Ajunge la vrsta dragostei, a afeciunii i devi-
26
ne i mai ngduitor fa de sine nsui. Slbete i voin
a, iar lupta mpotriva patimilor devine i mai dificil.
Tnrul are vioiciune; dac valorific aceast vioiciune
spre dezrdcinarea patimilor, sporete.
Cum s ne i zbvi m de pa t i mi ?
- Gheronda, de ce cad mereu n lcomia pntecelui?
- Fiindc ai slbiciunea asta. Diavolul d atacul
asupra meterezului care este slab; nu le lovete pe
celelalte care sunt bine fortificate. Dac ocup acest
meterez, i spune el, cu uurin le voi ocupa i pe
celelalte. De aceea meterezul slab trebuie fortificat
bine.
- M descumpnesc cnd mi vd patimile.
- S nu te descumpneti, nici s fii la, ci cu
curaj s-i prinzi patimile una cte una, ncepnd de
la cea mai mare. La nceput, i e de ajutor s nu te
ocupi de patimile mai mici, ci s le loveti i s le dez
rdcinezi pe cele mai mari pe care le vezi. i pe msur
ce se slbesc rdcinile patimilor maxi, se vor usca i
rdcinile subiri ale patimilor mai mici. Prin urmare,
atunci cnd dezrdcinezi o patim mare, mpreun
cu aceasta se dezrdcineaz i altele mai mici.
- De ce, dei iau de multe ori hotrrea s m lupt
cu rvn mpotriva patimilor mele, n cele din urm
nu o nfptuiesc?
- Fiindc iei multe hotrri odat. Patimile, pre
cum i virtuile, constituie un lan. O patim este le
gat de alta i o virtute este legat de ^lt virtute, aa
27
cum vagoanele unui tren sunt legate ntre ele i toate-1
urmeaz pe primul. Aadar, dac te hotrti s te
nevoieti mai mult timp, ca s tai o patim anume i
s cultivi virtutea opus ei, vei reui. i mpreun cu
aceast patim pe care o vei tia, te vei izbvi i de alte
patimi i se vor dezvolta virtuile corespunztoare. S
presupunem c invidiezi: dac te lupi ca s nu in-
vidiezi, vei cultiva dragostea, buntatea i n acelai
timp te vei izbvi de mnie, de osndire, de rutate,
de ntristare.
- Gheronda, o patim sau o obinuin rea este
mai bine s o tai dintr-odat sau ncet-ncet?
- Dac poi s o tai dintr-odat, este mai bine, cci
altfel las... rmie. Nu trebuie s ntrzii. Atunci
cnd cineva traverseaz un ru, mai ales pe timp de
iarn, ncearc s-l treac ct se poate de repede, ca
nu cumva s nghee. Dac l traverseaz repede, pn
s nghee, se va nclzi din nou. Vezi, i caii, atunci
cnd i leag, dac vor s se slobozeasc, rup funia
dintr-odat. La fel i cu ispita, trebuie tiat funia
dintr-odat.
- Sfntul Isaac irul scrie: Neptimire nu nseam
n a nu simi cineva patimile, ci a nu le primi5. Oare
i cel neptima poate primi atacul patimilor?
- Da, se poate. Dar orice i-ar arunca diavolul, este
ars de flacra dumnezeiasc pe care a aprins-o nl
untrul su. Diavolul nu nceteaz s-l atace pe om,
dar cnd omul nu primete provocrile vrjmaului,
inima lui se curete i Se slluiete n ea Hristos.
5Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul LXXXI.
28
Inima lui se preface n cuptor, n rug aprins6, i orice
cade apoi n ea, este ars.
Mai bi ne s muri m eroic,
dect s f i m bi rui i de pati mi
- Gheronda, recunotina fa de Dumnezeu este
suficient pentru a ne ndemna la lupta mpotriva pa
timilor?
- Numai recunotina fa de Dumnezeu nu ajun
ge; este nevoie i de intenie bun, de recunoaterea
pctoeniei i de ascez fcut cu mrinimie.
- Pomenirea morii ajut la lucrarea luntric?
- Da, ajut mult. Dac ne aducem aminte de mo
arte cu ndejde n Dumnezeu, vom cunoate deer
tciunea acestei lumi i vom fi ajutai duhovnicete.
De aceea s aducem n mintea noastr J udecata lui
Dumnezeu i s nu uitm c vom fi judecai pen
tru pcatele pe care le-am fcut i de care nu ne-am
pocit. S m gndesc: Ce fac? Cum de triesc cu
atta nepsare? Unde m voi duce dac mor n clipa
asta? Oare am fcut vreun contract cu moartea? Mor
i mici i mari. Dac m gndesc c Dumnezeu poate
s m ia peste puin, atunci nu voi pctui.
Ca s moar patimile, trebuie s cugetm la mo
arte, la J udecata viitoare, i s ptimim i iioi din
mrinimie pentru Hristos, Care att de multe a pti
mit ca s ne mntuiasc. Lupta mpotriva patimilor
este o mucenicie continu, dar dulce, pentru pzirea
poruncilor, pentru dragostea lui Hristos. Mai bine s
6Vezi Ieire 3, 2-3.
29
murim eroic, dect s fim biruii de patimi i s-L r
nim pe Hristos.
- Gheronda, m simt strmtorat n nevoina pe
care-o fac.
- Dac te doare cnd scoi un spin din deget, cu
ct mai mult cnd dezrdcinezi din luntrul tu o
patim! Apoi s mai tii c atunci cnd omul se str
duiete s taie o patim, ispititorul pune piedici, iar
omul se simte strmtorat, aa cum se simte strm-
torat demonizatul cnd i se citesc exorcisme, fiindc
se d o lupt, se rzboiete cu diavolul; apoi ns este
slobozit.
Curirea luntric nu se face fr osteneal, ap
snd pe butoane. Patimile nu se taie dintr-o dat,
aa cum trunchiul copacului nu se taie cu o singur
fierstruire. Fierstrul taie mult timp pn ce trun
chiul este tiat dintr-o parte n alta. i treaba nu se
termin aici. Pentru ca trunchiul s devin mobil,
de ct osteneal nu este nevoie! Trebuie s fie cioplit
meu nti, s fie fcut scnduri, pe care s le ia apoi
tmplarul ca s le fac mobil folositoare.
- i dac nu neleg c aceast trud este nece
sar?
- Atunci vei rmne buturug i vei fi aruncat n
foc.
Trebui e s semnm,
ca s dea Dumnezeu
- Gheronda, n fiecare zi spun: De mine voi lua
aminte, m voi ndrepta, dar apoi cad iari n ace
leai greeli.
30
- S-L pui pe Dumnezeu nainte. S spui: Cu pute
rea lui Dumnezeu voi ncerca s m ndrept, ca s te
ajute Dumnezeu. Faptul c vrei s te ndrepi nseamn
c accepi ajutorul. Ceri aadar de la Dumnezeu s te
ajute, iar El i arunc privirea asupra ta. Adaugi i de
la tine puin strdanie i naintezi. Cine, cnd vede
un copila care ncearc s rostogoleasc un pietroi
cu mnuele, nu va alerga ca s-l ajute, pentru a nu-1
vedea chinuindu-se? La fel face i Dumnezeu, cnd
vede puina ta strdanie, te va ajuta s biruieti.
Unii, dei nu depun nici un efort pentru a se n
drepta, spun: Hristoase al meu, am aceste patimi!
Tu poi s m izbveti. Aadar, izbvete-m!. Ei,
cum s ajute atunci Dumnezeu? Pentru ca s ajute
Dumnezeu, omul trebuie s se strduiasc pe ct i
st n putin. Adic sunt lucruri pe care trebuie s le
fac omul nsui, ca s ajute apoi Dumnezeu. n nici
un caz nu poate fi ajutat, dac el nsui nu vrea s se
ajute pe sine.
Uneori noi cutm s dobndim Harul i haris-
mele lui Dumnezeu ntr-un mod magic. Credem c pu
tem s dobndim fr osteneal o virtute sau chiar s
ne sfinim. Dar pentru ca Dumnezeu s dea, trebuie
ca noi s semnm. Cum s ne dea Dumnezeu fr
ca noi s lucrm. Ce spune troparul? Nerodirea pus
tiului o ai lucrat7. Dumnezeu trimite ploaie, nmoaie
pmntul, dar i noi trebuie s ne arm ogorul.
Pmntul este gata, dar trebuie s bgm plugul n
7 Din troparul de obte al Cuvioilor: Cu curgerile lacrimilor
tale.
31
ogor i s-l semnm. i ceea ce semnm, aceea vom
secera. Dar cum vom semna dac nu arm? i ce
vom secera, dac nu semnm?
De aceea s nu ntrebai numai ce poate Dumnezeu
s fac, ci s v ntrebai i pe voi niv ce putei face.
Banca lui Hristos d o dobnd foarte mare. Dar cum
vom ridica bani, dac nu am depus nimic la banc?
32
PARTEA NTI
IUBIREA DE SINE
MAMA TUTUROR PATIMILOR
Cel ce are i ubi re de si ne nu poa
te avea odi hn, pace sufl eteasc,
fi i ndc nu este l i ber l untri c.
CAPITOLUL 1
Iubirea de sine i urmrile ei
Di n i ubi rea de si ne
se nasc toate pati mi l e
i O L heronda, ce este iubirea de sine?
\=JL- A face pe plac omului tu celui vechi, adic
a-1 iubi pe omul tu cel vechi. i lcomia pntecelui
i egoismul i ncpnarea i invidia se trag din
iubirea de sine. i, vezi, unul din iubire de sine caut
confortul, tihna personal, fr a ine cont de nimeni.
Altul se ngrijete cu meticulozitate de mncarea sa,
de somnul su, ca nu cumva s peasc ceva cu s
ntatea. Altul caut s fie luat n seam, s fie apre
ciat de ceilali: puin s nu-i dai importan sau s
nu-i faci voia, c reacioneaz imediat: De ce nu m-au
bgat n seam? i spune. Am s le art eu lor!. Mi,
mi, nfricotor lucru este iubirea de sine!
- Gheronda, cum poate spune cineva: Pentru Tine
suntem omori n toate zilele1?
1Psalmul 43, 23.
35
- Dac-i jertfete voia sa de dragul celuilalt. Voia
proprie are n ea inele nostru, are iubire de sine. Cel
care nu cerceteaz dac ceea ce-1 odihnete pe el l
odihnete i pe cellalt i ncepe cu tot felul de pre
tenii: vreau asta, vreau cealalt sau de ce nu mi-ai
fcut aia, de ce nu mi-ai dat asta?, unuia ca acesta n
cele din urm i ine diavolul isonul.
- Gheronda, unii, dac nu li se face voia, nu-i g
sesc linitea.
- Cum s se liniteasc, de vreme ce nu voiesc de
ct propria lor satisfacere? Dac omul amestec ego
ismul su n tot ceea ce vrea, cum s-L mai aib i
pe Hristos? Dar dac i las la o parte inele su ca
s aib ceea ce este mai important, adic pe Hristos,
atunci le are pe toate. Cnd nu-L are pe Hristos, nu
are nimic. Dac omul i leapd inele, Dumnezeu i
le d pe toate ntr-un chip minunat.
- Gheronda, cnd ne vorbii de lepdarea sinelui
nostru, eu simt o team, gndindu-m c poate nu
rezist.
- Ei, asta-i bun! Este ca i cum ai spune: Dac
m lepd de patimi, ce-mi mai rmne dup aceea?.
Cci, atunci cnd spun s ne lepdm inele, neleg
s scpm de patimi, s ne dezbrcm de omul nostru
cel vechi. Unui om matur care are minte i este puintel
greu s zic: Nu pot s m lepd de sine. Dac alii
i spun: Ia barosul i drm zidul acesta!, iar tu
eti nvat cu penia, eti ndreptit s spui: Nu
pot. Dar pentru a ne dezbrca de omul nostru cel ve
chi nu este nevoie de puteri trupeti, ci de smerenie.
36
Di n mncarea fr gust
s-L gustai pe Hri stos
Iubire de sine este i dorina de a mnca sau a se
odihni cineva mai mult dect i este necesar. n mod
normal, trupului trebuie s-i dm numai ceea ce are
nevoie. Un lucru este dorina i alt lucru este nevoia.
Un lucru este s vreau s mulumesc trupul i alt
lucru este s-i dau trupului ceea ce are nevoie. S
presupunem c am naintea mea dou mncruri cu
aceleai vitamine, dar una din ele este mai gustoas
dect cealalt. Dac o prefer pe cea mai gustoas, asta
arat iubirea de sine. Dac ns nu am poft de mn
care, deoarece sunt bolnvicios, i o prefer pe cea mai
gustoas ca s o pot mnca, acest lucru nseamn
discernmnt.
Trupul, vameul cel ru2, aa cum spune Awa
Macarie, poate cere mai mult, cci organismul este
aa cum l obinuieti. Cnd omul are stomacul mico
rat, atunci se poate nfrna cu uurin. Altminteri,
devine rob stomacului, cci i acesta, mrindu-se, sim
te nevoia s se umple. De pild, unul care este foarte
gras; acesta, cu magazia pe care i-a fcut-o, simte
nevoia s mnnce cel puin o jumtate de miel ca s
se sature, iar apoi s bea i dou bidoane cu ap.
- n trecut, Gheronda, oamenii aveau organismul
mai puternic sau se sileau pe ei nii?
- Aveau, desigur, un organism puin mai puter
nic, dar se sileau i pe ei nii. Hagi-Gheorghe ddea
2Vezi Paladie, Episcopul Elenopolului, Istoria Lausiac.
37
n fiecare zi clugrilor si puin miere i nuc3. i
erau copii de cincisprezece ani, aflai n perioada de
cretere, dar aveau i creterea duhovniceasc. Astzi
ptrunde n minte o logic lumeasc: S nu posteasc
copiii, ca s nu se mbolnveasc. S nu le lipseasc
copiilor nimic, ca s nu le fie greu. i n cele din urm
duc o via nefericit, dorindu-i mereu fripturi. Dar
nici aceasta nu le ajut la nimic.
Dac te bucuri cnd nu mnnci pentru dragostea
lui Hristos, atunci te hrneti. Dac pentru dragostea
lui Hristos preferi mncarea lipsit de gust n locul
celei gustoase, atunci din mncarea fr gust l guti
pe Hristos.
Iubi rea de si ne bi rui ete
dragostea pentru aproapel e nostru
- Gheronda, un btrnel se chinuia astzi s urce
scrile bisericii, i, dei treceau muli pe acolo, nimeni
nu se ducea s-l ajute.
- Un preot vzrvdu-l a trecut pe alturi... aseme
nea i un leuit vznd a trecut pe alturi4. Au drep
tate... Nu tiu... nu au auzit niciodat Evanghelia
Samarineanului milostiv!... Ce s spun? Ne iubim pe
noi nine, i nu-i iubim pe ceilali. Iubirea de sine bi
ruiete dragostea pentru aproapele nostru, de aceea
ne purtm aa. ns cel care se iubete pe sine mai
3 Obtea Stareului Hagi-Gheorghe avea rnduiala postului
nencetat. (Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Btrnul Hagi-Gheorghe,
Ed. Evanghelismos 2006).
4Vezi Luca 10, 31-32.
38
mult dect pe ceilali, nu triete potrivit cu duhul
Evangheliei. i Hristos, dac se gndea la Sine nsui,
ar fi rmas in Cer; nu ar fi venit pe pmnt s sufere,
s fie rstignit, ca s ne mntuiasc.
Astzi, mai mult sau mai puin, la cei mai muli
oameni exist iubire de sine, nu au duh de jertf. A
ptruns duhul lui: S nu pesc eu ceva ru. tii
ct m doare cnd vd ce lume exist astzi!... Cnd
eram internat n spital5, ntr-o zi a trebuit s fie ridi
cat un bolnav intuit la pat, pentru a fi mutat ntr-un
alt salon. Era acolo un infirmier care, dei aceasta era
treaba lui, nu a mers s ajute deloc. Nu pot, m doare
mijlocul, a spus el cu nepsare. Mi, mi, vezi ce om
neom! i s vezi, o infirmier, care avea doi copilai i
atepta pe al treilea, s-a chinuit srmana mpreun
cu alta i l-au ridicat. Nu s-a gndit deloc la sine. A
uitat n ce stare se afla i a alergat s-l ajute pe cel
bolnav! Cnd vd un om c o duce greu, c nu are
putere, dar se jertfete pentru a-i sluji pe ceilali, tii
ct bucurie mi aduce! O, mare bucurie! Inima mi
tresalt. Simt c sunt nrudit cu el, pentru c i el
este nrudit cu Dumnezeu.
,,S se al eag praful
de cei l al i !
- Gheronda, astzi, n timp ce mult lume atepta
ca s v vad, un oarecare tnr nu a ateptat ca s-i
vin rndul, ci a intrat naintea tuturor.
5n 1987 Stareul a fost supus unei operaii de hernie.
39
- Da, a venit i mi-a spus: Trebuie s te vd. Am
mers n Sfntul Munte, dar nu te-am gsit i am venit
aici. Bine, i spun, nu vezi ct lume ateapt? S
se opreasc toi, ca s m ocup acum cu tine? Da,
Printe, mi spune. Auzi vorb! i ceilali s stea pe
scri n picioare, nghesuii, oameni n vrst, femei
cu copii mici..., iar el insista. i nici mcar nu avea
vreo problem serioas, nite bazaconii vroia s-mi
spun. Ai neles? S se aleag praful de ceilali!.
Gndii-v, vin unii i-mi spun: Printe, astzi s
te rogi numai pentru mine, i pentru nimeni altul!.
Auzi pretenie la ei! Este ca i cum ar spune: Cu acest
tren voi cltori numai eu! S nu intre nimeni altul!.
Dac tot merge trenul, de ce s nu intre i ceilali
nuntru?
- Gheronda, ce neles au cuvintele lui Hristos:
Cine va voi s-i scape sufletul, l va pierde6?
- Ele nseamn c omul trebuie s-i piard viaa
sa, n nelesul cel bun. S nu-i preuiasc viaa, s-i
jertfeasc viaa pentru cellalt. Nimeni s nu caute
ale sale, ci fiecare pe ale aproapelui7, spune Apostolul
Pavel. Toat temelia vieii duhovniceti aceasta este:
s uit de mine n nelesul cel bun i s m gndesc la
cellalt, s particip la durerea, la greutatea celuilalt.
S nu m ngrijesc cum s scap de greutate, ci cum
s-l ajut pe cellalt, cum s-l odihnesc.
- Cum mi voi da seama, Gheronda, ce anume l
odihnete pe cellalt, ca s trec la fapt?
- Dac te pui n situaia celuilalt, atunci vei nelege
ce l odihnete pe cellalt. Dac ns rmi nchis n
6Matei 16, 25.
71 Corinteni 10, 24.
40
carapacea ta, cum s i dai seama ce l odihnete pe
cellalt?
n vremea noastr, cei mai muli caut cum s ia
locul celuilalt, iar nu cum s se pun n locul celui
lalt, ca s-l neleag. Uneori observ c unii, chiar
i atunci cnd se duc s se mprteasc, nu-i a
teapt rndul. Fiecare i spune: Eu am treab i m
grbesc i nu se gndete: Sunt oare vrednic s m
mprtesc? sau Nu cumva cellalt este mai grbit
dect mine?. Nimic! Se mprtesc i pleac. Pe cnd
ar trebui s te bucuri chiar i atunci cnd te lipseti
de Sfnta mprtanie de dragul celuilalt. Iar dac
preotul are o singur prticic din Sfntul Trup i se
gsete un bolnav pe moarte care trebuie mprtit,
trebuie s te bucuri c nu te vei mprti tu ca s se
mprteasc bolnavul. Asta vrea Hristos. Aa vine
Hristos n inim i o umple de bucurie.
Chi nul comodi ti i
- Gheronda, o sor mi face greuti.
- tii ce se ntmpl? Muli vd ce greuti le fac
ceilali, iar nu cu ce i ngreuiaz ei pe alii. Au preten
ii numai de la ceilali, nu i de la ei nii. ns logi
ca vieii duhovniceti este s cercetezi cu ce anume i
ngreuiezi tu pe ceilali i nu cu ce te ngreuiaz alii
pe tine; s vezi ce anume l odihnete pe cellalt, iar
nu ce te odihnete pe tine. Oare pentru odihn am
venit n aceast via? Pentru via comod? Nu am
venit n aceast lume ca s petrecem bine, ci ca s
scuturm de pe noi tina pcatului i s ne pregtim
pentru cealalt via.
41
Dac ne gndim numai la noi nine i facem
doar ceea ce ne odihnete pe noi, dup aceea dorim
ca ceilali s se gndeasc la noi, vrem ca toi s ne
slujeasc, vrem ca toi s ne ajute... adic mereu
vrem ceva i ajungem la sfrit s trim n comodi
tate. Mie mi convine astfel, spune unul, Mie mi
convine altfel, spune altul, i n cele din urm fiecare
se odihnete n ceea ce i convine, dar odihn nu afl,
fiindc adevrata odihn vine din odihna celuilalt.
n timpul ocupaiei germane, n 1941, deoare
ce germanii intrau prin sate, ddeau foc i ucideau,
plecaserm din Konia i urcaserm n muni. n ziua
cnd germanii au intrat n Konia, cei doi frai ai mei
se duseser de diminea la cmp, unde aveam po
rumb, ca s preasc. De ndat ce am auzit c au
ajuns germanii, i-am spus mamei mele: M voi duce
la cmp ca s le dau de tire. Ea ns nu m lsa, de
oarece toi i spuneau: Oricum ceilali sunt pierdui.
Nu-1 lsa i pe acesta s se duc, fiindc se va prpdi
i el!. Dar eu cum puteam s o ascult? ncal opincile
i alerg la cmp. Din pricina grabei ns nu le-am le
gat bine i, cum alergam pe un cmp plin de ap, s-au
lipit opincile n noroi. Le las atunci i alerg descul pe
malul rului care era plin de mrcini. Timp de aproa
pe o or, n acea cldur de var, am alergat descul
pe spini, dar nici nu-mi ddeam seama de vreo dure
re. Ajung la ogorul nostru, m duc acolo unde preau
fraii mei i le spun: Au venit germanii! S mergem s
ne ascundem!. ns chiar atunci i vedem pe nemi
venind narmai. Continuai s prii cu sapele,
le-am spus, iar eu m voi preface c rresc porumbul
i smulg buruienile. Nemii au trecut fr s ne fac
sau s ne spun ceva. Dup aceea am vzut c picioa
42
rele mele se fcuser tot o ran din pricina spinilor.
Pn atunci nu simisem nimic, deoarece alergasem
cu bucurie! Era bucuria jertfei. Puteam, oare, s-i las
pe fraii mei? Dac nu a fi alergat, iar ei ar fi pit
ceva, toat viaa mea ar fi fost dup aceea un chin.
i incontient dac eram n momentul acela, m-ar fi
chinuit apoi gndul de a fi ales comoditatea.
Iubi rea de si ne ne li psete
de pace i de bucuri e
- Din ce cauz, Gheronda, nu-mi gsesc ntot
deauna pacea?
- Nu te-ai eliberat nc de inele tu, ci eti sclava
omului tu celui vechi. Caut s-i arunci inele, cci
altfel te va arunca el pe tine. Cel care are iubire de sine
nu poate avea odihn, pace sufleteasc, fiindc nu este
liber luntric. Este ca broasca estoas, i pete la
fel ca ea. Oare broasca estoas i scoate liber capul?
Mai tot timpul rmne nchis n carapacea ei.
- Gheronda, teoretic mi dau seama cum trebuie
s fiu, n practic ns...
- Punerea n practic este dificil fiindc prin asta
l constrngi pe omul cel vechi. Dar dac nu-1 con
strngem cu srguin pe omul nostru cel vechi, el ne
va arunca n aer zidirea duhovniceasc.
- Gheronda, cum este iadul?
- Am s-i povestesc o ntmplare pe care am au
zit-o. Odat, un om simplu l ruga pe Dumnezeu s-i
arate cum este Raiul i iadul. Aadar ntr-o noapte a
auzit o voce n somn spunndu-i: Vino s-i art ia
dul!. i ndat s-a aflat ntr-o ncpere n care muli
43
oameni stteau n jurul unei mese, iar n mijloc era
o oal plin cu mncare. ns toi acei oameni erau
nfometai, pentru c nu puteau mnca. ineau n
mn cte-o lingur foarte lung. Luau mncarea din
oal, dar nu puteau aduce lingura la gur. De aceea
unii bombneau, ali strigau, alii plngeau... Apoi a
auzit aceeai voce spunndu-i: Vino acum s-i art
i Raiul!. i ndat s-a aflat ntr-o alt ncpere, unde
muli oameni stteau n jurul unei mese asemntoare
cu cea dinti, iar n mijlocul ei era tot o oal cu mn
care, iar ei aveau aceleai linguri lungi. ns toi erau
stui i bucuroi, pentru c fiecare lua cu lingura sa
mncare din oal i-l hrnea pe cellalt. Ai neles acum
cum poi s trieti Raiul nc din aceast via?
Cel care svrete binele se bucur, deoarece
este rspltit cu mngiere dumnezeiasc. Cel care
svrete rul sufer i face din raiul pmntesc un
iad pmntesc. Ai dragoste, buntate? Eti nger i,
oriunde mergi sau te opreti, transmii Raiul. Ai pa
timi, rutate? Ai nluntrul tu pe diavolul i, oriunde
mergi sau te opreti, transmii iadul. nc de aici nce
pem s trim Raiul sau iadul.
44
CAPITOLUL 2
Eliberarea din
sclavia iubirii de sine
Scopul ascezei : dezbrcarea
de omul nostru cel vechi
heronda, cum pot scpa de iubirea de sine?
Puterile mele trupeti sunt puine i mi vine
greu s m lepd de mine nsmi i s m jertfesc.
- J ertfa lui Dumnezeu duhul umilit; inima nfrnt
i smerit Dumnezeu nu o va urgisi1. Nu biruieti
iubirea de sine ridicnd traista grea a celuilalt - nu
asta va cere Dumnezeu de la tine, de vreme ce nu ai
puteri trupeti -, ci dac te smereti i rabzi o vorb
grea, o nedreptate. i dac adaugi i puin osteneal
trupeasc, fcut din dragoste i buntate, tii cum
ajut apoi Dumnezeu?
- Gheronda, ce legtur au osteneala trupeasc i
asceza cu tierea patimilor?
- Osteneala trupeasc supune trupul duhului. i
postul i privegherea i orice ascez, dimpreun cu
1Psalmul 50, 19.
45
nevoina pentru tierea patimilor sufleteti sunt de
ajutor atunci cnd sunt fcute pentru dragostea lui
Hristos. Cci dac nu se nevoiete cineva pentru a-i
dezrdcina patimile sufleteti, mndria, invidia, m
nia, ci face numai o ascez trupeasc seac, i va
hrni patimile cu mndria. Patimile sufleteti ne pri
cinuiesc un ru mai mare dect grsimea trupului.
Grsimea este o tumoare benign, pe cnd patimile
sufleteti sunt o tumoare malign. Nu spun s nu fac
cineva ascez, ci s ptrund nelesul ascezei, al crei
scop este dezbrcarea de omul nostru cel vechi.
- Gheronda, cum trebuie s se nevoiasc cineva n
nfrnare?
- Nevoina trebuie s se fac dup cum urmeaz:
s-i dai organismului tot ce are nevoie, anume somn,
mncare etc. Apoi s inteti spre tierea patimilor su
fleteti: poftele, egoismul, invidia i celelalte. i apoi
s te nfrnezi de la mncare i somn. Atunci va avea
sens asceza trupeasc.
- Cum poi discerne pn unde ajung limitele re
zistenei tale i de unde ncepe iubirea de sine?
- Trebuie s te supraveghezi pe tine i s cercetezi.
Cercetnd, i vei afla msurile. i bcanul care este
neexperimentat la nceput, atunci cnd cntrete,
odat pune mult, altdat puin. Dup ce dobndete
experien, pune ct trebuie. n tot cazul, atunci cnd
cineva este tnr, se poate nevoi mai mult. Cu ct
nainteaz n vrst, i slbesc puterile i nu se mai
poate sili pe sine nsui. Dac se silete mai mult de
ct trebuie, i poate vtma chiar i sntatea. De
aceea, din cnd n cnd trebuie s-i recerceteze pu
terile i s se conformeze noii situaii.
46
- Uneori, Gheronda, cnd m simt epuizat, m
mpuinez cu sufletul i nu mai pot face nimic. Nu
cumva aceasta este iubire de sine?
- Atunci cnd te simi epuizat, s cercetezi dac
nu cumva este din pricina vreunei boli. Dac nu este
din pricina vreunei boli, vezi dac nu cumva i lipsete
somnul sau ai nevoie s mnnci sau s te odihneti
mai mult. Dac nimic din acestea nu se ntmpl,
atunci este de la ispititorul. Ridic-te, ncepe-i treaba
ta i aa nvingi ispita!
- Ct trebuie s struiesc, Gheronda, n osteneal?
Nu cumva alung Harul lui Dumnezeu prin faptul c
m cru pe mine nsmi?
- Nu, binecuvntato! Trebuie s iei aminte i s te
opreti nainte de-a ajunge n situaia s nu mai poi.
- Simt ns c nu am mplinit niciodat ceea ce
spun Prinii: D snge, ca s primeti Duh2.
- Ce snge s dai tu, de vreme ce i lipsete sn
gele? Tu ai nevoie s i se dea snge... S fii atent la
patimile sufleteti!
S nu ne nchi nm la odi hn
- Gheronda, atunci cnd spun: Att pot s lucrez,
att rezist eu!, o spun din iubire de sine?
- Cu ct stai mai mult, cu att te nmoi mai tare;
cu ct lucrezi, cu att te ntreti. Pe lng faptul c
alung mucezeala cu osteneala, este ajutat i duhovni-
cete.
Scopul este ca omul s ajung s se bucure mai
mult de reaua-ptimire dect de traiul cel bun. Dac
2Vezi Patericul egiptean, Awa Longhin, pf. 6.
47
ai ti cum triesc unii btrnei acolo n Sfntul Mun
te i ce bucurie simt ei! Iat, un btrnel care locuia
singur, la un kilometru mai ncolo de Coliba mea,
tii ct lepdare de sine avea? Coliba lui se afla la
nlime, ntr-un loc foarte abrupt i cobora pe crare
n patru labe ca ursul, srmanul, ca s mearg la un
alt btrnel de mai jos, cnd avea nevoie de ceva. Au
vrut unii s-l ia ca s-l ngrijeasc la btrnee, dar el
nu a primit. Apoi toi spuneau: Este nelat, fiindc
sttea acolo singur. ntr-o zi a venit la Colib i mi-a
spus pricina pentru care nu a vrut s plece de aco
lo: atunci cnd tria stareul su, coliba lor nu avea
bisericu, iar el l ruga pe stare s construiasc una:
S ridicm o bisericu, i-a spus n cele din urm
stareul, dar dup aceea s nu mai pleci niciodat de
aici, fiindc va rmne Sfntul nger n Sfntul Altar
i nu se cade s-l lai singur. Atunci el i-a fgduit c
va rmne pentru totdeauna la acea colib, i astfel
au fcut bisericua. n cele din urm, i s-a drmat i
chilia i locuia n bisericu; dormea ntr-o stran. O
astfel de lepdare de sine avea! M-am ngrijit s-i duc
cteva haine, ca s aib cel puin cu ce s se schimbe,
cci suferea de colici intestinali. ntr-o zi am trimis un
cunoscut de-al meu, care era medic, s-l vad. A mers
mpreun cu un altul, au btut n u de mai multe
ori, dar nimic. Cnd au deschis, l-au gsit mort n
strana n care obinuia s stea, acoperit cu o ptur.
Acolo s-a odihnit n Domnul!
n viaa noastr, traiul aspru pentru dragostea lui
Hristos aduce n inim gingia lui Hritos. Desftrile
dumnezeieti se nasc din durerile trupeti. Prinii au
dat snge i au primit duh. Cu sudoare i osteneal
48
au primit Harul. i-au lepdat inele i l-au gsit n
minile lui Dumnezeu.
M-au emoionat mult vieile Sfinilor nevoitori de la
Sinai. Cinci mii de nevoitori au trit n Sinai i ci alii
n Sfntul Munte! Timp de o mie de ani, ci Prini
s-au sfinit! Dar i Mrturisitorii i Mucenicii, cte
au ptimit! Iar noi crtim chiar i pentru cel mai mic
necaz. Cutm s dobndim sfinenia fr osteneal.
Lepdarea de sine este floare rar. Nici chiar noi,
monahii, n-am neles c cele bune cu osteneal se
dobndesc3 i de aceea suntem ngduitori cu noi
nine; ne ndreptim i gsim circumstane atenu
ante pentru orice. De acolo ncepe rul. i diavolul
gsete ndreptiri pentru fiecare om, dar anii trec.
De aceea s nu uitm de noi, ci s ne amintim pu
in i de faptul c exist i moarte. De vreme ce vom
muri, s nu-i dm trupului att de mult atenie. Nu
spun s nu-i dm atenie i s pim ceva ru, ci s
nu ne nchinm odihnei.
De ce te pstrezi pe ti ne nsi
pentru ti ne nsi ?
' - Gheronda, mi spune gndul c obosesc repede nu
din cauza puinei mele rezistene, ci din alt pricin.
- Da, dac exista nluntrul tu focul cel dumneze
iesc, altfel ar fi stat lucrurile.
- Gheronda, cum voi dobndi acest foc dumnezeiesc?
- Uitnd de tine nsi i gndindu-te la ceilali.
- Mi se pare greu s fac acest lucru ntotdeauna.
3 Dicton antic. Vezi i Molitfelnic, Slujba Tunderii n Schima
cea Mare.
49
- Cel puin ncearc s te gndeti i s te ngri
jeti de ceilali aa cum te gndeti i te ngrijeti de
tine nsi. Astfel, ncet-ncet vei ajunge s nu te mai
intereseze propria persoan, n nelesul cel bun, i
s te gndeti ntotdeauna la ceilali. i atunci, desi
gur, se va gndi i Dumnezeu la tine, se vor gndi i
ceilali. Numai s nu faci acest lucru pentru ca s se
gndeasc ceilali la tine...
- Prin urmare, Gheronda, ceea ce m chinuiete
este inele meu.
- Da, mi copil, leapd-i inele! Dac-i arunci
inele, apoi vei zbura. De ce te pstrezi pe tine nsi
pentru tine nsi? Partea de dragoste pe care o ii
pentru tine, o iei din dragostea cuprinztoare pe care
trebuie s o ai pentru ceilali.
- Gheronda, cum s-mi arunc inele?
- Pe ct poi, s te scoi pe tine din aciunile tale
i s-i aezi pe ceilali nluntrul tu. Strduiete-te
ca lucrul pe care l vrei pentru tine s-l dai celorlali.
S dai i iar s dai, fr s te pui la socoteal pe tine
nsi. Cu ct vei da mai mult, cu att vei primi mai
mult, cci Dumnezeu i va da din belug Harul i dra
gostea Sa. Te va iubi mult, la fel cum i tu l vei iubi
mult, fiindc vei nceta s-i iubeti propriul sine, care
i cere s te hrneti din egoism i mndrie, iar nu
din Harul lui Dumnezeu, care d sufletului toate vi
taminele i aduce n trup dumnezeiasca schimbare,
fcndu-1 pe om s strluceasc. M voi ruga ca s
simi toate acestea foarte curnd, ca s te izbveti de
chinul iubirii de sine.
- Gheronda, m pot lupta s m izbvesc de iubi
rea de sine i totui inele meu s fie prezent n ceea
ce fac?
50
- Cum te lupi? Te lepezi de sine? Fiecare arunc
ceea ce este dezgusttor. Trebuie ns s nelegi c
este dezgusttor. Dac nu te scrbeti de acel lucru,
nu-1 arunci. Vreau s spun c, pentru a-1 arunca pe
omul tu cel vechi, trebuie s te scrbeti de el. Cu pi
cioare nepenite nu mergi mai departe.
Cnd exi st l epdare
de si ne, Dumnezeu d Harul Su
- Gheronda, m mustr contiina atunci cnd m
cru pe mine nsmi, cci mi spun: Oare Sfinii cum
se sileau pe ei nii?.
- Cnd omul i depete limitele rezistenei sale,
nevoindu-se cu smerenie, cu mrinimie, atunci vine la
el puterea dumnezeiasc, cea mai presus de fire.
- Gheronda, Awa Varsanufie spune: Nu cuta
odihna trupeasc, dac nu i-o va da ie Domnul4. Ce
vrea s spun aici?
- Vrea s spun s nu caui o via de huzur, o
via comod. Mai nti este nevoie de lepdare de
sine, i apoi vin puterile dumnezeieti cele multe, cci
dac exist lepdare de sine, atunci Dumnezeu i d
omului Harul Su.
Dac omul are duhul de jertf, atunci primete aju
torul dumnezeiesc. Unuia ca acesta i poart de grij
Dumnezeu. Pe msura jertfei i a rugciunii fcute de
cineva pentru semenul su, este i ajutorul pe care
l primete de la Dumnezeu. Odat, pe cnd m n
torceam seara trziu de la Mnstirea Stavronichita
4Sfinii Varsanufie i loan, ntrebarea 109.
51
la Coliba Printelui Tihon - o aranjam pe atunci5, ca
s locuiesc ntr-nsa - , m-a oprit pe caile cineva care
avea multe probleme. l ascultam stnd n picioare
i avnd n spate traista ncrcat cu lucruri. Mai i
burnia, pe deasupra. Se nnoptase, dar el continua s
vorbeasc. i cum tot burnia, ne fcurm leoarc. La
un moment dat mi-a venit gndul: Cum voi gsi Co
liba? Noapte, noroi, crarea greu de strbtut, nu am
nici lantern... Dar cum s-l ntrerup?. Cnd l-am n
trebat unde avea s rmn, el mi-a spus c la o chi
lie din apropiere. i aa am stat acolo pn la miezul
nopii. De ndat ce ne-am desprit i am luat-o pe
crare, am alunecat i am czut n mrcini. Pantofii
mi-au ieit din picioare alunecnd mai jos, traista a
rmas agat n crengi, iar dulama mi s-a strns n
jurul gtului. Nu vedeam nimic. Atunci mi-am spus:
Mai bine s rmn aici i s ncep Pavecernia. Voi
face i Miezonoptica mpreun cu Utrenia, dup care
se va lumina i-mi voi gsi Chilia. Dar, oare, acest
srman i va gsi calea sa?. De ndat ns ce am
ajuns la Miluiete-m, Dumnezeule, dup mare mila
Ta..., deodat o lumin ca aceea a unui reflector a
luminat toat valea Kaliagrei. Mi-am gsit pantofii i
am pornit spre Colib. Toat crarea era luminat de
acea lumin. Cnd am ajuns la Colib, am gsit pn
i cheia de la zvor, care era att de mic i pe care o
pusesem ntr-un loc n care, chiar i ziu de ar fi fost,
cu greu a fi gsit-o. Am intrat nuntru, am aprins
candelele din bisericu i abia atunci a disprut acea
lumin. Nu mai era nevoie de ea!...
5In anul 1968.
52
PARTEA A DOUA
MNDRIA
RDCINA RULUI
Cel mndru este despri t
de Dumnezeu, fi i ndc mndri a
este un ru conductor; este un
i zol ator care nu las Harul lui
Dumnezeu s treac i ne des
parte de Dumnezeu.
m .
r
CAPITOLUL 1
Mndria,
Comandamentul General al patimilor
gheronda, sunt invidioas, in minte rul, osn-
^desc, m mnii...
- Invidia, osndirea, mnia, inerea de minte a r
ului i celelalte, toate pornesc de la mndrie. Mndria
este Comandamentul General al tuturor patimilor.
Aadar, dac loveti mndria, loveti toate patimile i
vine apoi nluntrul tu smerenia i dragostea. De ace
ea, cred c este de ajuns s te ocupi sau mai degrab s
deschizi front de lupt mpotriva mndriei; s ndrepi
toate atacurile nspre cetatea mndriei, care ne des
parte de Dumnezeu. Vezi, cnd dumanul rzboiete
o ar, cele mai multe fore le va trimite s loveasc
capitala. O singur bomb dac arunc n capital i-o
distruge, s-a terminat, a distrus ntreaga ar.
- Gheronda, cu cine se nrudete cel mndru?
- Cu duc-se pe pustii, cu diavolul... Cu toate c
pn i diavolul cedeaz mai uor dect cel mndru.
Cci pe demon l rpui, dac te smereti, n timp ce pe
cel mndru, chiar dac te smereti i i ceri iertare, nu
poi s-l ndupleci, ci i va spune: Te prefaci!.
55
Cel care are mai mult smerenie, are meii mult
miez duhovnicesc. Cel mndru nu are miez luntric.
Este ca i spicul necopt care st drept, n timp ce spi
cul copt i pleac cporul. i, pe lng faptul c este
ntunecat, este i nelinitit luntric, iar n afar este
tulburat i glgios. Cci, atunci cnd exist mndrie,
tot ceea ce face omul este ca un balon pe care l umfl
diavolul, i pe care-1 gurete apoi cu un ac, pocnete
i se sparge.
Mndria este lucru de necinste, este lucru nfrico
tor, de vreme ce i pe ngeri i-a fcut demoni! Ea
ne-a adus din Rai pe pmnt, iar acum ncearc s ne
trimit de pe pmnt n iad.
Cnd nu ne dm seama
de mndri e
- Eu, Gheronda, nu-mi dau seama dac m mn
dresc pentru ceva anume.
- Atunci nseamn c exist nluntrul tu o mn
drie general. De multe ori, diavolul i prezint lucrurile
camuflate, iar omul nu prinde de tire atunci cnd
acioneaz cu mndrie. Dac ns se supravegheaz i
se cerceteaz pe sine, nelege unde anume a acionat
cu mndrie. Se poate s nu-i simt toat mndria pe
care o are, dar puin i va da seama de ea. Va vedea
c simte nluntrul su o satisfacie egoist, o supe
rioritate fa de ceilali.
- Gheronda, dar atunci cnd cineva nu poate deloc
s-i dea seama c are mndrie, ce se ntmpl?
56
-Atunci acioneaz legile duhovniceti. Se mndre
te, cade i se smerete. Se mndrete din nou, iari
cade, iari se smerete. i se continu aceast sta
re in toat viaa sa, mndrie-smerenie, mndrie-sme-
renie. Aceast smerenie nu este virtute, ci este rezul
tatul legilor duhovniceti care acioneaz. Adic omul
se smerete fr s vrea i fr vreun rezultat. Ajunge
atunci la o stagnare. I se d doar prilejul s neleag c
nu merge bine. i spun, de pild, unei maici: Aceast
icoan ai pictat-o bine. Dac se va mndri, cnd va
face o alt icoan, va spune: Aceast icoan o voi face
mai bun dect cea de dinainte ca s-mi spun iari
printele bravo. i vezi, pe urm face o caricatur.
Eu o corectez, dar fiindc spune din nou n sinea ei:
Acum o voi face exact aa cum mi-a spus Gheronda,
ca s-mi spun bravo, va face iari o caricatur.
- E posibil ns ca ea nsi s o considere bun?
- Cum s nu? Caricatura o poate considera capo
doper i vine apoi bucuroas s-mi spun: Cum vi
se pare, Gheronda, acum? Este bun?. Eu i voi dove
di c este o caricatur i atunci va nelege.
- i dac nu nelege?
- Atunci nseamn c mndria ei a prins coaj
i ea va continua s fac aceleai greeli. Orice i vei
spune, nu o vei scoate dintr-ale ei.
- Gheronda, ce s fac atunci cnd cu mintea mi dau
seama de mndrie, dar inima mi rmne mpietrit?
- De acolo s ncepi i ncet-ncet va veni i vinde
carea. Medicul pune nti diagnosticul i dup aceea
purcede la tratament.
57
Mndri a se i nfi l treaz peste tot
- Gheronda, cnd mi mplinesc ndatoririle mele
duhovniceti, m ajut mai mult dac ntmpin pu
in greutate. E posibil ca i n acest lucru s existe
mndrie?
- Ei, dac nu eti atent, chiar i culcat s stai
i s nu faci nimic, iari te poi mndri. Trenul dera
iaz i n stnga i n dreapta. Diavolul ne prinde i
dintr-o parte i dintr-alta. Unii m ntreab: La ce s
iau aminte, ca s nu cad n mndrie?. Este ca i cum
ar spune: Pe unde sunt n pericol s cad? Pe aici sau
pe acolo?. Poi s cazi i pe aici i pe acolo, i pe stn
ga i pe dreapta, i de pe scar i de pe scaun i de pe
scunel. n fiecare clip i n fiecare situaie este nevoie
de atenie, fiindc mndria se infiltreaz peste tot.
- Se poate ca cineva s nu aib nimic i s se
mndreasc?
- Uneori se poate ca unul ca acesta s aib mai
mult mndrie. Cnd eram la Mnstirea Stomiu6, n
Epir, aflasem despre un cioban btrn c era prsit
cu totul. Nu-i ntemeiase familie i umbla de ici-co-
lo. n cele din urm l-a strns de pe drumuri un alt
cioban i l-a aezat ntr-o colib, unde inea crengile
pentru capre. Nu-1 lsa nici s aprind focul ca s se
nclzeasc, temndu-se ca nu cumva s ia foc crengi
le. i-n coliba aceea rece, avea ntr-un col ca aternut
dou scnduri i o saltea. Cnd am aflat, am mers
s-l vd. Cnd am vzut n ce mizerie sttea, i-am
spus unei femei srace: Ci bani vrei ca s-l speli
6 Stareul a vieuit n Sfnta Mnstire Stomiu din 1958
pn n 1962.
58
puin?. Nimic, mi zice ea, s-mi dai numai spun.
Cnd m dusesem alt dat, l-am gsit mncnd, cci
era la amiaz. Numai ce a terminat de mncat, m
privete, ntoarce farfuria invers i-mi spune cu sa
tisfacie: Asta nseamn s ai minte, clugre! Asta
nseamn s ai minte... Sunt cini i pisici p-aici....
Adic a considerat a fi o mare isprav faptul c a n
tors farfuria invers ca s nu o ling cinii i pisicile.
De parc ar fi zburat n cosmos. Iat, mndrie! n ce
hal se afla i cu toate acestea ce mndrie avea!
Gnduri l e de mndri e
- Gheronda, ce trebuie s facem atunci cnd ne
vin gnduri de mndrie?
- Aa cum alii rd de noi atunci cnd ne vd mn-
drindu-ne, tot astfel i noi s rdem de gndurile de
mndrie.
- Celui smerit i vin gnduri de mndrie?
- i vin, dar el le ia n rs, fiindc se cunoate pe
sine.
- Gheronda, am citit undeva c gndul de mndrie
trebuie s-l alungm de ndat, ntocmai ca pe gndul
cel ruinos.
- Un gnd ruinos l simi ndat, pe cnd gndul
de mndrie, ca s-i dai seama de el, este nevoie de
mult trezvie. Dac, de pild, n timpul rugciunii, i
trece prin minte un gnd necurat, l vei simi i-l vei
alunga imediat. Hai, pleac de aici!, vei spune. Dar
dac n biseric i vine gndul c citeti frumos la
Psaltire i te mndreti, este nevoie de trezvie ca s-i
dai seama de el i s-l alungi.
59
- Gheronda, de cele mai multe ori gndul de mn
drie o ia nainte i vine ntr-o clipit. Cum i-o pot lua
nainte ca s aduc gndul smerit?
- Treaba trebuie fcut de mai nainte - gti-
tu-m-am i nu m-am tulburat7, spune David -, fiindc
gndurile de mndrie vin fulgertor. Asta este o ma
inaie veche a diavolului. Tu acum s-i iei o main
nou - adic s cultivi nencetat gnduri smerite - ca
s prinzi vitez.
Numai gndurile smerite aduc smerenia i numai
cu smerenie fuge mndria. Odat, un printe predica
tor mi-a spus c a pregtit o predic frumoas. A ur
cat n amvon i vorbea foarte frumos. La un moment
dat ns i-a venit un gnd de mndrie i s-a ncurcat.
A izbucnit atunci ntr-un plns nervos i a cobort de
la amvon ruinat. Apoi nu a mai putut predica mult
vreme. Se netrebnicise cu totul. Ascult, i spun,
din mndrie ai pit asta. Fiindc te-ai mndrit, s-a
ndeprtat Harul lui Dumnezeu. Acum s ncepi sme
rit. Cnd va veni clipa s urci la amvon, s spui: Dac
m ncurc, nseamn c merit s m fac de ruine,
cci asta m va ajuta duhovnicete. i dac te apuc
iari plnsul, oamenii vor crede c te-ai emoionat,
aa c nu se vor sminti, ci se vor folosi. Nu te teme!.
i ntr-adevr, a pornit smerit, ateptnd s se fac de
ruine, i a nceput iari s predice.
7Psalmul 118, 60.
60
CAPITOLUL 2
Mndria are multe chipuri
Mndri a ascuns
i-ai spus, Gheronda, c am mndrie ascun
s. Care este mndria ascuns?
- Este mndria luntric. Iar mndria luntric
este cu mult mai rea dect mndria exterioar.
- Ce diferen exist ntre mndria exterioar i
cea luntric?
- Mndria exterioar se vede i se vindec uor.
Omul care are mndrie exterioar se cunoate i dup
hainele pe care le poart, dup felul cum pete,
dup cum vorbete i astfel i poate face cineva vreo
observaie care s-i fie de ajutor. n schimb, mndria
ascuns este foarte viclean i de aceea te vindeci greu
de ea. Se ascunde, i ceilali nu o vd; numai unul
experimentat o poate descoperi. De obicei, mndria
ascuns exist la oamenii duhovniceti. Acetia, dei
la exterior se poart smerit, evlavios, nluntrul lor
ascund mndria de pe lume! Vezi, aghiu se mbrac
n zdrene...
61
- Gheronda, omul care are mndrie ascuns i d
seama de ea?
- Da, dac se supravegheaz pe sine.
- Gheronda, mi spune gndul c acela care are
mndrie ascuns nu simte nluntrul su odihn.
- Nu simte odihn dumnezeiasc i nici nu a cu
noscut-o vreodat, ci i odihnete propriul gnd.
- Cu ce mi-e de ajutor s neleg c am mndrie
ascuns i s m lupt s o alung?
- Dac, de pild, te nevoieti duhovnicete i i
spune gndul c faci un lucru deosebit, c eti virtu
oas etc. cu siguran exist nluntrul tu mndrie,
dar o ascunzi. Dar dac priveti cu atenie, vei vedea c
simi o satisfacie fals. Ca s fug mndria ascuns,
trebuie s te scrbeti de aceast falsitate i s-o le
pezi. De cei care au mndrie exterioar se scrbesc
ceilali i astfel ei se pot ndrepta. Pe cnd, cei care au
mndrie luntric ascuns, ca s se izbveasc de ea,
trebuie ca ei nii s se scrbeasc de sine. i va fi de
ajutor i dac le ngdui celorlali s-i fac observaii,
pentru c astfel mndria ascuns va iei afar, se va
vdi i ncet-ncet va pleca.
Egoi smul este copi l ul
rzvrti t al mndri ei
- Gheronda, una-i patima mndriei i alta-i ego
ismul?
- Mndria, egoismul, slava deart etc., n afar de
trufie care este un grad luciferic, sunt aceeai patim
cu mici diferene i gradaii.
62
Egoismul este copilul rzvrtit al mndriei; nu se
d btut, ci insist. Dar precum copacii care nu se
pleac sunt frni de vnt n cele din urm, aa i
omul care are egoism, fiindc nu se pleac, i sparge
n cele din urm capul. Mare ru este egoismul! Dei
nici odihn n-are cel egoist, el tot insist! Nu vezi ce
a fcut Arie? Cnd mama lui i-a spus: Bine, i spun
atia c greeti. De ce nu nelegi?, el i-a rspuns:
Da, tiu, dar cum s m supun lor?. Egoismul nu-1
lsa s-i recunoasc greeala.
- i nu-i psa de faptul c atrsese atta lume n
erezie?
- Nu, nu-i psa. Dac recunosc c greesc, spu
nea el, adepii mei m vor vedea ca pe un nimeni. i
cu ct i ddea seama c greete, cu att mai mult
se silea s-i conving c avea dreptate. nfricotor
lucru este egoismul!
- Cu ce se deosebete egoistul de cel mndru?
- Egoistul are voie proprie, ncpnare, pe cnd
cel mndru poate s nu aib nici voie proprie, nici
ncpnare. S-i dau un exemplu. n biseric v
nchinai la icoane ntr-o anumit ordine; fiecare i
tie rndul. Dac o sor are egoism i i ia alta rndul,
se va bosumfla i poate nici nu se mai duce s se n
chine. Nu m mai duc s m nchin, va zice ea, dup
ce s-a nchinat aia naintea mea. Pe cnd, dac are
mndrie, iari se va supra, dar nu va reaciona aa,
ci le va spune poate celorlalte, chipurile din politee:
Poftii! Treci i tu, treci i tu!.
- Ce s fac atunci cnd mi este rnit egoismul?
- Cnd i este rnit egoismul, s nu-1 oblojeti, ci
las-1 s moar. Dac egoismul tu va muri, sufletul
tu va nvia.
63
- i cum moare egoismul?
- Trebuie s ne ngropm propriul eu, s putre
zeasc i s devin gunoi, ca s se dezvolte smerenia
i dragostea.
Prerea nal t despre noi ni ne
- Gheronda, de ce m mndresc aa de uor?
- Faptul c te mndreti cu uurin arat c ai o
prere nalt despre tine nsi. Crezi c eti cineva.
Nu te poi mndri dac nu crezi c eti cineva. Cre
znd deci c eti deosebit, te mndreti apoi pentru
orice lucru nensemnat, ntocmai ca hipertensivii care,
numai ce se supr puin, c le i crete tensiunea.
- Iari mi s-a fcut inima de ghea. De ce ajung
n aceast stare?
- Pentru c lai supapa de la cap deschis i de
aceea mintea ta prinde aer. i pun eu un dop, l nuru
bez, dar tu l arunci. Acum trebuie s punem un dop
mare i s-l strngem tare de tot. tii cte i-ar fi dat
Hristos dac nu aveai aceast slbiciune? Cnd nu
suntem ateni, vine diavolul cu viclenie, ne gurete
capul cu sula lui, care este trufia, ni-1 umfl ca pe-un
balon i ne ridic n aer.
- Gheronda, pentru unul care are prere nalt des
pre sine nu este uor s vad binele pe care l are altul.
- Aa este. Acela care are prere nalt despre
sine rmne n ceaa mndriei i nu are nici sn
tate duhovniceasc, ni^i vizibilitate, de aceea nu po
ate vedea darurile celuilalt. Dar de ce s aib cineva
o prere nalt despre sine? Cum s vin la el ideile
dumnezeieti dac nu-i va arunca ideea nalt despre
64
sine? De va lua Hristos urubelnia i va rsuci puin
urubul, numai neghiobii vom vorbi. Deci, ce prere
s mai ai despre tine nsi?
Cel care are o prere nalt despre sine i iese din
sine, i iese din mini. Ca s se regseasc pe sine tre
buie s tot coboare, s aterizeze; altminteri va rtci
prin nori i va consuma benzina n aer.
ncrederea n si ne
- Gheronda, ce nseamn: De n-ar zidi Domnul
casa, n zadar s-ar osteni cei ce o zidesc*1?
- Aceasta se refer la ncrederea n sine a omu
lui. Vezi, i n slujba Tunderii n Schima Mare, n
trebat fiind candidatul la clugrie: Pe toate aces
tea le vei rbda?, el rspunde: Aa, cu ajutorul lui
Dumnezeu2. Nu spune: Da, le voi rbda eu singur.
Cnd omul nu pune pe Dumnezeu nainte n toate,
ci spune: voi face lucrul sta de imul singur, eu cu
puterile mele voi face lucrul la, atunci i capul i-l
sparge i nici nu izbutete ceva.
- Gheronda, le supr mult pe maici. Ele mi spun
s fac una, eu fac alta.
- Peti acest lucru din pricina ncrederii n sine.
Tu crezi c prinzi psrile n zbor, dar de fapt prinzi
aer! Ridici mna i crezi c ai prins o pasre. Am
prins-o!, spui, dar mna ta este goal. Ridici cealalt
mn i zici: Am prins-o!, dar iari eti cu mna
1Psal mul 126, 1.
2 Vezi Mol i tfel ni cul cel Mare, Rndui al a Tunderi i n Schi ma
Mare.
65
goal. S te uii mai nti dac mna ta este plin i
abia dup aceea s spui: Am prins-o!.
- Maicile mi spun c le este greu cu mine, deoa
rece insist n prerea mea, ns eu nu-mi dau seame
ntotdeauna de lucrul acesta.
- tii ce se ntmpl cu tine? Cnd i formezi o
prere despre ceva, nu spui: Mi-a venit gndul sta,
dar nu tiu dac este corect, ci crezi c prerea ta
este ntotdeauna corect i insiti asupra ei. Faci ca
gospodina aceea creia i-a cumprat brbatul o cara
cati (n grecete caracati =octopod cu opt picioa
re), ca s-o gteasc dar i lipsea un tentacul. Ai gtit
caracatia (octopodul)? i zice brbatul. Care octo
pod (opt picioare)? zice ea. Poate vrei s zici eptapodul
(eptapod =apte picioare). Ba c-i octopod, ba c-i
eptapod, pn la urm brbatul s-a enervat din cau
za ncpnrii ei i a aruncat-o n fntn. Dar i
de acolo ea i arta cu degetele apte, apte, apte.
Aadar, s-i spui gndul, dar s nu insiti.
- De multe ori ns vd c prerea mea este mai
bun dect prerea maicilor cu care lucrez.
- Din cauza ncrederii n sine vezi astfel lucrurile.
S iei bine aminte, cci cel care are mult logic i ju
decat cu egoism i ncredere n sine, poate a,unge s
nu mai accepte pe nimeni.
- i cum m voi izbvi de ncrederea n sine?
- Dac te cunoti pe tine nsi, vei vedea c nu ai
nimic al tu i c nimic nu poi face fr ajutorul lui
Dumnezeu. Aadar, dac nelegi c orice lucru bun
pe care l faci este de la Dumnezeu i c ale tale sunt
toate neghiobiile pe care le faci, atunci vei nceta s-i
pui ndejdea n tine nsi i te vei izbvi de ncrederea
n sine.
66
Ludroeni a
- Gheronda, cel care are mndrie spune ntotdea
una binele pe care-1 face?
- i dac-1 spune i dac nu-1 spune, se laud cu
el n ascuns. Iat, a venit cineva s m vad zilele aces
tea. mi vorbea mereu despre sine i tot aduga mereu:
Spre slava lui Dumnezeu spun astea. i tot zicea...
Spre slava lui Dumnezeu spun astea!. I-am spus
atunci cu delicatee: Nu cumva intr puin aici i slava
ta?. A, nu, mi spune el, toate spre slava lui Dumne
zeu.... n cele din urm am vzut c nu venise s-mi
spun ceva care l preocupa, ci ca s-mi povesteasc
isprvile lui cele spre slava lui Dumnezeu.... n reali
tate ns, pe toate le spunea spre slava proprie.
n tot cazul, cnd omul trmbieaz binele pe care
l face i se mndrete, l pierde ntotdeauna. Atunci
se i obosete fr rost i se osndete. Unul care tre
buia s devin preot s-a dus la o mnstire retras,
ca s rmn acolo nainte de hirotonirea sa timp de
patruzeci de zile. ns, n cea de-a treizeci i opta zi s-a
ivit o nevoie i a trebuit s plece n lume. Apoi a fcut
tot posibilul s se ntoarc, ca s rmn n mnstire
nc dou zile, cci altfel cum ar & putut spune c a
stat patruzeci de zile n pustie nainte de hirotonia sa?
Vezi, i Moise a stat patruzeci de zile pe muntele Sinai
nainte de a primi cele zece porunci3!... Apoi spunea
peste tot: Eu, nainte de hirotonia mea, am stat n li
nitire patruzeci de zile. Dar, oare, n felul acesta vine
Harul? Mai mult Har ar fi primit dac sttea de mii de
ori cte douzeci de zile sau cincisprezece sau nici o
zi, dar s nu se laude c a stat patruzeci de zile.
3Vezi I ei r e 34, 28.
67
- Gheronda, Apostolul Pavel spune: Cel ce se la
ud, ntru Domnul s se laude4. Aceast laud poate
fi din mndrie?
- Nu, cum s fie din mndrie? Este o laud de sl
vire, o mulumire ctre Dumnezeu. Dac considerm o
mare cinste i o binefacere faptul c Bunul Dumnezeu
a rnduit s fim cretini, aceast laud nu este din
mndrie. S presupunem c cineva consider o bine
cuvntare i se bucur c Dumnezeu a rnduit ca el
s aib prini buni i evlavioi, aceasta nu nseamn
c se laud lumete, ci c are recunotin fa de
Dumnezeu.
Dori na de a pl cea oameni l or
- Gheronda, adesea m cuprinde o nemulumire.
- Ce nemulumire ai?
- Iat, spun: De ce nu mi-au apreciat osteneala i
s-au purtat aa cu mine?.
- Cnd cineva face ceva cu smerenie i cu dra
goste i nu i se apreciaz acest lucru, se poate s fie
cuprins de o nemulumire. E omenete - desigur, nu
pentru c ar fi corect acest lucru, dar atunci exist i
unele circumstane atenuante. Grav este ns atunci
cnd pretinde recunoaterea; cci acest lucru are n
el egoism, atribuirea unui drept5, dorin de a plcea
oamenilor. Pe ct poi, s umbli smerit. Tot ceea ce
faci, s faci cu srguin, pentru Hristos, iar nu pen
4I Corinteni 1,31. Vezi i Romani 5, 11; Filipeni 3, 3.
5 Cuvntul drept n viaa monahal exprim nclinaia
monahului de a se ndrepti pe sine i pretenia de a-i satisface
orice dorin egoist a sa.
68
tru a plcea oamenilor sau din slav deart, ca s
auzi bravo de la oameni. Cnd omul nu accept lau
dele oamenilor, ci lucreaz numai pentru Dumnezeu,
atunci este rspltit de Dumnezeu n aceast via cu
Harul Su mbelugat, iar n cealalt cu buntile
Raiului.
- Se poate ca n srguin s existe dorina de a
plcea oamenilor?
- Diavolul, care pe toate vrea s le ntineze, poate
s fure puina srguin prin dorina de a plcea oame
nilor. Adic are omul puin srguin, dar dac nu-i
atent, intr la mijloc dorina de a plcea oamenilor, iar
apoi orice ar face, face n zadar. Este ca i cum ar scoate
ap cu o gleat spart. Dac ns nelege c tot ceea
ce face din dorina de a plcea oamenilor se ntineaz,
nu va mai avea apoi poft s fac ceva pentru a iei n
eviden; nu va avea ochi s vad dac l laud ceilali,
nici urechi s asculte ce spun despre el.
- Gheronda, eu nu pot s-mi dau seama dac fac
ceva din rvn curat sau din dorina de a plcea oa
menilor.
- Ceea ce este curat se vede. Cnd acionezi cu
rvn curat, primeti ncredinare luntric, adic
simi nluntrul tu odihn i pace, pe cnd dorina
de a plcea oamenilor aduce nelinite i tulburare.
- Gheronda, mi spune gndul c eu cad n ispite,
deoarece inima mea nu este druit n ntregime lui
Dumnezeu.
- Da, este furat de dorina de a plcea oamenilor.
Strduiete-te ca n fiecare aciune osrduitoare ce-o
faci s nu se furieze dorina de-a plcea oamenilor, ca
s ai rsplat curat - fr ca aghiu s-i rpeasc
t
ceva din ea dar i mai mult pace luntric. S cer
cetezi inteniile cu care acionezi i de ndat ce ob
servi c eti micat de dorina de-a plcea oamenilor,
ndat s-o loveti. Dac duci aceast lupt bun6,
te vei dezintoxica de orice intenie lumeasc, care are
drept centru propriu eu. Atunci toate vor deveni bune
i nu vei avea ispite nici din afar, nici din luntru, ci
vei avea pace sufleteasc.
- Gheronda, m mhnesc pentru c bat pasul pe
loc. A vrea ca n fiecare zi s sporesc duhovnicete.
- tii ce se ntmpl uneori? Vrem poate s ne iz
bvim de patimile noastre i s devenim mai buni,
dar nu ca s fim bineplcui lui Dumnezeu, ci ca s
plcem celorlali. S presupunem c i tu vrei s de
vii mai bun, s sporeti duhovnicete. Ai cercetat
ns de ce vrei acest lucru? l vrei pentru a te apro
pia mai mult de Dumnezeu sau pentru a prea mai
bun dect celelalte maici? Te grbeti, de pild, s
mergi la biseric. De ce faci asta? Ca s fii la slujb
de la nceput, fiindc aa este corect, sau pentru ca
s ajungi prima i s spun maicile cuvinte bune de
spre tine? Omul duhovnicesc este interesat s plac
lui Dumnezeu, iar nu oamenilor. Dac a f i vrut s
plac oamenilor, nu a f i fost rob al lui Hristos7.
- Gheronda, am mereu o team de a nu scdea n
ochii celorlali, fr s m gndesc cum m vede Dum
nezeu. Cum va spori n mine frica de Dumnezeu?
- Este nevoie de trezvie. n fiecare aciune a ta,
chiar i n cea mai mic micare a ta, Dumnezeu s fie
centrul. ndreapt ctre Dumnezeu ntreaga ta fiin.
6I Ti motei 6, 12.
7Vezi Gal ateni 1, 10.
70
Dac l iubeti pe Dumnezeu, mintea ta va cuta conti
nuu cum s-L mulumeasc, cum s-I plac Lui, iar
nu cum s plac oamenilor. Aceasta te va ajuta mult
s te slobozeti din lanurile grele ale dorinei de a
plcea oamenilor, care i este o piedic pentru viaa
mai nalt. Iar cnd te vei bucura c ai sczut n ochii
oamenilor, atunci vei fi ndulcit luntric de Dulcele
Iisus.
Caramel a l audei
- Gheronda, am auzit nite laude i...
- Ei, i ce s-a ntmplat? Eti complet gunoas,
mi copil? Ce trebuie s ne intereseze pe noi? Cum
ne vd ceilali sau cum ne vede Hristos? Fora motrice
pentru noi vor fi ceilali sau Hristos? Tu eti maic
serioas, nu fi uoar la minte. Mie de multe ori mi
spun cuvinte de laud chiar i oameni serioi, dar mie
mi vine s vomit. Rd n sinea mea i le arunc ct
colo. F i tu la fel, lucrurile astea s le arunci ime
diat. Sunt nite lucruri de nimic! Ce ctigm dac ne
laud ceilali? Ca s ne laude poimine demonii? Cel
care se bucur cnd l laud oamenii este batjocorit
de demoni.
Laudele, fie lumeti, fie duhovniceti, fie se refer
la trup, fie la suflet, vatm cnd omul este vtmat,
adic atunci cnd are mndrie sau predispoziie spre
mndrie. De aceea s fim ateni s nu-1 ludm cu
uurin pe cellalt, cci se vatm dac este cumva
slbit duhovnicete; se poate distruge.
Laudele sunt precum drogurile. S presupunem
c un nceptor ntr-ale predicii, dup prima predic,
71
ntreab dac a fost bun, dac trebuie s fie atent
la ceva anume, ca s nu fac ru lumii. Atunci cel
lalt, ca s-l ncurajeze, i spune: Ai vorbit bine. Doar
c trebuia s fii atent puin n punctul cutare. Dar
apoi, dac are puin predispoziie spre mndrie,
poate ajunge s ntrebe dac a fost bun predica nu
mai i numai ca s aud c a fost bun i s simt
satisfacie. i se bucur dac i spun: A fost foar
te bun. A, oamenii spun cuvinte frumoase despre
mine, se gndete el i se umfl n pene. Dar dac-i
spun: Nu a fost bun, se mhnete. Vedei cum l
neal aghiu cu o caramel de laud? La nceput n
treab cu gnd bun, ca s se corecteze i apoi ntreab
ca s aud laude i s se bucure.
Dac v bucurai i simii satisfacie atunci cnd
v laud, dar v mhnii i v posomori atunci cnd
v fac vreo observaie sau v spun c nu ai fcut bine
o treab, s tii c aceasta este o stare lumeasc.
i mhnirea este lumeasc i bucuria este lumeasc.
Unul care are sntate duhovniceasc, chiar dac-i
spui: Nu ai fcut bine asta, se bucur, pentru c l-ai
ajutat s-i vad greeala. Chiar crede c nu a fcut
bine acel lucru i de aceea l lumineaz Dumnezeu,
iar data viitoare l va face foarte bine. Dar i atunci
tot lui Dumnezeu i atribuie reuita. Ce a fi fcut eu
de unul singur? spune el. A fi fcut neghiobii dac
nu m-ar fi ajutat Dumnezeu. Adic pe toate le pune
corect la locul lor.
- Gheronda, cum am putea s simim acelai lu
cru i cnd ne laud, i cnd ne jignesc?
- Dac uri dorina de a v arta lumii, atunci vei
accepta cu aceeai dispoziie i lauda i jignirea.
72
Sl ava deart
- Gheronda, de ce simt nluntrul meu un gol?
- Este din pricina slavei dearte. Cnd urmrim s
cretem n ochii oamenilor, atunci simim nluntrul
nostru un gol - rodul slavei dearte -, fiindc Hristos
nu vine ntr-o inim goal, ci n inima omului celui
nou. Din nefericire, de multe ori oamenii duhovniceti
vor virtutea, dar vor i ceva care s le hrneasc mn
dria, adic recunoatere din partea lumii, ntietate
etc., i astfel rmn cu un gol n sufletul lor, cu golul
slavei dearte. Nu exist plintatea, ntrariparea ini
mii. i cu ct se mrete slava lor cea deart, cu att
crete i golul din luntrul lor i sufer i mai mult.
- Gheronda, de ce simt greutate n nevoina mea?
- Nu te nevoieti smerit. Cel care se nevoiete sme
rit nu ntmpin greutate n nevoina lui. Dar cnd
urmreti un lucru duhovnicesc, hrnit fiind de slav
deart, atunci sufletul simte greutate n nevoina
sa. Celelalte patimi nu ne mpiedic att de mult n
urcuul duhovnicesc, dac cerem cu smerenie mila
lui Dumnezeu. ns, cnd aghiu ne fur cu slava
deart, ne leag la ochi i ne conduce pe crarea lui
cea anevoioas. Atunci ntmpinm mari greuti,
fiindc ne aflm pe terenul diavolului.
Dar viaa duhovniceasc nu este ca viaa lumeasc.
Acolo, de pild, ca s mearg bine o afacere, trebuie s
se fac reclam, s se mprtie foi volante, s caui
cumva s iei n eviden. n viaa duhovniceasc
ns, numai dac urti dorina cea lumeasc de a
iei n eviden, de a te arta, va merge bine lucrarea
duhovniceasc.
73
- Gheronda, cum voi alunga gndurile de slav
deart?
- S te bucUri nu de cele pe care le urmresc
oamenii lumeti, ci de cele potrivnice acestora. Nu
mai cu cele potrivnice aspiraiilor lumeti te vei pu
tea mica n spaiul duhovnicesc. Vrei afeciune? S
te bucuri atunci cnd nu i se d importan. Caui
tron? Aeaz-te pe un scunel. Caui laude? Iubete
defimarea, ca s simi dragostea lui Iisus Celui defi
mat. Caui slav? Iubete necinstirea, ca s simi sla
va lui Dumnezeu. Iar cnd vei simi slava lui Dumne
zeu, te vei simi fericit i vei avea nluntrul tu cea
mai mare bucurie dintre toate bucuriile lumii.
74
CAPITOLUL 3
Consecinele mndriei
Mndri a ne i zol eaz de Dumnezeu
G
heronda, vd c nu merg bine.
- Ai gsit pricina? Cnd am venit data trecut,
am vzut c gndeai corect i acionai cu nelepciune,
i pentru aceasta te ajuta i Hristos. Nu cumva te-ai
mndrit pentru asta i atunci Hristos i-a retras Ha
rul Su de la tine?
- Da, Gheronda, aa este.
- Atunci cnd nu nelegem c prin ajutorul lui
Dumnezeu sporim i ne mndrim creznd c reuim
de unii singuri, Dumnezeu i ia Harul Su, ca s
nelegem c ale noastre sunt numai voina i strda
nia; puterea i roadele sunt de la Dumnezeu. De
ndat ce recunoatem c spoream pentru c ne ajuta
Dumnezeu, ni se deschid ochii, ne smerim, plngem
pentru cderea noastr, Se milostivete Dumnezeu de
noi, ne d din nou Harul Su i astfel sporim.
- Gheronda, atunci cnd un om se mndrete,
dumnezeiescul Har l prsete ndat?
75
- Firete! Crezi tu c au trebuit s treac ore pen
tru ca Lucifer din nger s devin diavol? n cteva
secunde s-a petrecut totul. Puin s primeasc omul
gndul cum c este ceva, c ndat pleac Harul lui
Dumnezeu. Cci ce treab are Harul lui Dumnezeu cu
mndria? Dumnezeu este smerenie. Iar atunci cnd
pleac Harul lui Dumnezeu, vine diavolul i-l ameete
pe om. Dup aceea nluntrul omului se face ntune
ric duhovnicesc.
Cel mndru nu are Harul lui Dumnezeu, de aceea
exist primejdia s se prbueasc - fereasc Dum
nezeu! - s cad cu cdere mare. Unul ca acesta
este desprit de Dumnezeu, fiindc mndria este un
ru conductor; este un izolator care nu las Harul lui
Dumnezeu s treac i ne desparte de Dumnezeu.
Atunci cnd pri mi m un gnd
de mndri e, le zpci m pe toate
- Gheronda, sunt foarte neatent; fac numai pa
gube.
- Se vede c exist nluntrul tu mndrie ascuns.
Deoarece Dumnezeu te iubete, face s acioneze le
gile duhovniceti8: faci o pagub i n felul acesta te
smereti. Cel ce se nal pe sine, se va smeri9.
- Gheronda, fiindc am ars rasa cuiva, m tem s
mai caic haine.
8Stareul adeseori se referea la legile duhovniceti, despre care
a scris mai pe larg in cartea Stareul Hogi Gheorghe Athonitul, p. 74,
Ed. Evanghelismos 2006 (vezi i Cuviosul Paisie Aghioritul, Cuvinte
duhovniceti, tomul IV, Viaa de familie, Ed. Evanghelismos, 2003,
p. 262)
9Luca 14, 11.
76
- S-i faci cruce i s continui s calci.
- Nu cumva a fost o ispit?
- Arareori o pagub se ntmpl din invidia dia
volului; de obicei asta se ntmpl din pricina unui
gnd de mndrie. Atunci cnd primim un gnd de
mndrie, le zpcim pe toate. Se vede c i tu ai primit
un gnd de mndrie.
- De ce s-a ars rasa i nu am ptimit eu ceva
ru?
- Fiindc rasa a fost trimis proprietarului, s-a f
cut cunoscut paguba, i astfel te-ai fcut de ruine
i te-ai smerit. Pe cnd dac ai fi ptimit tu ceva, nu
te-ai fi fcut de ruine. De ce ne mrturisim? Pentru
ca pcatul s fie scos la vedere; aa crap diavolul.
- Gheronda, atunci cnd cineva se apuc de un
lucru, dar n cele din urm se produce o pagub, ce
se ntmpl? Nu a lucrat corect? Nu a avut intenie
curat?
- Din mai multe pricini. Trebuie s cerceteze de
unde a pornit.
- Se poate ca cineva s fac greeli din neatenie?
- Ce nseamn neatenie? Dac cercetezi, vei vedea
c de cele mai multe ori pagubele vin din pricina mn
driei. Dac unei gospodine i trece prin minte gndul
c nici o alt gospodin nu spal vasele att de bine
ca ea, e posibil ca s rstoarne ntreg dulapul cu far
furii i s se sparg toate. Odat, o femeie, care lucra
la un magazin de articole din sticl, s-a gndit: Ce
uor cobor cutiile cu pahare!. De ndat ce a avut
acest gnd, a scpat din mn cutiile i s-au spart
toate paharele. Sau s presupunem c un ofer vede
un btrnel neputincios i l ia n main ca s-l duc
77
la destinaie. Dac i trece prin cap gndul: Vezi, care
altul ar fi fcut aceasta? Ce cuvinte frumoase va spu
ne acum btrnelul despre mine!, l va prsi Harul
lui Dumnezeu i se poate s se izbeasc de un stlp
sau s urce pe trotuar i s loveasc pe careva!
Cel mndru nu are zboruri
duhovniceti, ci caden
- Gheronda, mi-a sczut temperatura.
- M bucur mult c a sczut - slav Domnului! -,
cci mult te chinuia. Cred c acum o s se regleze
i temperatura duhovniceasc, dac-i vei da seama
de mndria din care provine. Cci este adevrat c
mndria poate pricinui nu numai o simpl rceal du
hovniceasc, ci chiar i o mare febr duhovniceasc,
n funcie de cum crete mndria, crete i temperatu
ra duhovniceasc, care acioneaz i asupra trupului,
fcnd s creasc i temperatura trupului, deoarece
sufletul i trupul conlucreaz.
Mndria este cea mai mare boal duhovniceasc.
Aa cum lipitoarea i suge sngele atunci cnd se li
pete de tine, tot astfel i mndria absoarbe toat seva
duhovniceasc a omului. Pricinuiete chiar i asfixiere
duhovniceasc, deoarece consum tot oxigenul duho
vnicesc al sufletului.
- Gheronda, am observat c de ndat ce pun o
rnduial n nevoina mea, toate devin...
- Se vede c spui n sinea ta: Merg bine. De ace
ea ai apoi cderi. Cel mndru nu are zboruri duhov
niceti, ci cderi.
78
- Gheronda, vd c orice a face sau a spune, m
cuprinde mndria.
- Tot ceea ce faci, s faci cu gnd smerit, cci altfel
l bagi pe diavol chiar i n faptele tale cele bune. De
pild, dac cineva spune cu mndrie: Voi merge s
fac o fapt bun, l bag i pe diavol nuntru i poate
s ntlneasc apoi o mulime de piedici i n cele din
urm s nu o poat mplini. Dar dac se duce s fac
o fapt bun fr zgomot, atunci nu intr diavolul.
- Gheronda, cum s svrim corect n noi nine
lucrarea duhovniceasc?
- Tainic i tcut. Lucrarea duhovniceasc este fo
arte fin i este nevoie de mult atenie la fiecare ac
iune a noastr. Spun Sfinii Prini c viaa duhov
niceasc este tiina tiinelor. De ct trezvie este
nevoie! Urcuul n viaa duhovniceasc este precum
urcuul pe o scar n spiral care nu are balustrad.
Dac urc cineva fr s vad pe unde pete i spu
ne: O, ct de sus am urcat! i unde voi ajunge nc!,
va pi pe-alturi i va cdea.
- De ce scara nu are balustrad?
- Fiindc omul este liber i trebuie s foloseasc
mintea pe care i-a dat-o Dumnezeu. Dac nu o folo
seti corect, ce s-i fac Dumnezeu?
- Gheronda, se poate ca o stare de uscciune du
hovniceasc s aib ca pricin mndria?
- Da, dac exist mndrie, Dumnezeu ngduie ca
omul s rmn ntr-o stare de trndvie, acedie i
rceal sufleteasc, cci, dac l va ajuta i i va da
s guste ceva ceresc, atunci ncet-ncet se va mn
dri i va crede c asta se datoreaz propriei nevoine.
Nevoii-v!, va spune apoi i celorlali. Eu m-am ne
79
voit i iat ce m-am nvrednicit s triesc!. i astfel
va vtma suflete. De aceea Dumnezeu l las s se
loveasc att ct trebuie, ca s piar dintr-nsul prerea
nalt pe care o are despre sine, s se dezndjduiasc
de sine nsui n sensul cel bun i s simt c Fr
Mine nu putei face nimic"10.
Mndri a l f ace de rs pe om
- Gheronda, ce ne face s vrem ca lumea s cu
noasc faptele noastre cele bune, pe cnd a tri i a
lucra n ascuns i aduce atta dulcea i atta uu
rare?
- Lucrul cel mai important este c, atunci cnd
omul are lucrare luntric i se strduiete s nu
trmbieze binele pe care l svrete, ceilali simt
aceasta; i astfel toi l au la evlavie i l iubesc, fr
ca el s-i dea seama.
Ct de plcut este omul smerit i ct de respingtor
este cel mndru! Pe cel mndru nimeni nu-1 iubete;
pn i Dumnezeu i ntoarce faa de la el. Vezi, i
copiii mici, atunci cnd vd un copil puin mndru, i
bat joc de el, n timp ce pe un copil tcut i cuminte l
respect att de mult! Sau dac vd pe cineva pind
ano, l simt i i bat joc de el. mi amintesc de ci
neva din Konia care, dei era muritor de foame, purta
n fiecare zi costum, cravat i plrie i umbla ano
prin pia. Copilaii, de ndat ce l vedeau, mergeau
n urma lui i l luau n rs, imitndu-i mersul. i
erau doar nite copilai! Cu ct mai mult cei mari l
10Ioan 15, 5.
80
simt pe omul mndru! Nu te uita c nu vorbesc, ca s
nu l fac de rs, cci n sinea lor se scrbesc de el.
Cel care vrea s se scoat pe sine n eviden, n
cele din urm se face de batjocur. mi amintesc c
atunci cnd eram la Sinai11, venise acolo un ieromo
nah pe nume Sava. Acesta avea puin slav deart,
o prere nalt despre sine. ntr-o zi beduinii urcau
la mnstire un obiect greu cu un troliu. n timp ce-1
ridicau, strigau ca s se sincronizeze: saua, saua!,
adic toi odat. Cnd printele Sava a auzit, a aler
gat ndat afar. Bre, nici nu am ajuns bine i toi
strig Sava! Pn i aici toi au aflat de mine!. Cre
dea c beduinii strigau Sava, Sava!. De ndat ce
l-am auzit, m-a apucat rsul. Puteai s nu rzi? Omul
le interpreteaz pe toate dup cum i lucreaz min
tea... Dac omul este puin fantezist, le interpreteaz
pe toate fantezist.
- Gheronda, face asta din mndrie?
- Este rob al slavei dearte, l fur i imaginaia i
ajunge apoi... mi spunea un monah c, pe cnd era
mirean, dduse cuiva un pardesiu bun. ntr-o zi, cum
se aflau amndoi la o petrecere, acela l purta, iar la
un moment dat spune: tii de unde am acest palton?
De la Paris! Dac ai ti cu ct l-am cumprat!. i era
acolo de fa i cel care i-1 dduse de binecuvntare!
- Bine, Gheronda, dar era neghiob?
- Dar oare exist om mai neghiob dect cel mn
dru? n cele din urm mndria l face de rs pe om.
11Stareul a sihstrit la Muntele Sinai ntre anii 1962-1964.
81
CAPITOLUL 4
S lovim mndria
S rmi n l upt i
s te l upi corect
Olheronda, mi spune gndul c dac mi se va
%=Lda alt ascultare n locul aceleia de a cnta i
de a picta, nici nu o s m mai mndresc, nici n-o s
mai cad mereu n ispite.
- Chiar dac fugi de cntarea la stran sau de
pictur, dac nu te scrbeti de slava deart, vei face
i mai multe gafe. Dar chiar i aceast fug ascunde
n ea mndrie, i chiar mai mult, pentru c n reali
tate vrei s fugi de aceste ascultri ca s nu-i fie rnit
egoismul.
- Gheronda, atunci cnd fac o treab i vd c m
mndresc, nu este mai bine s nu o fac?
- Dac i spun s faci o treab, s o faci, dar s iei
aminte s nu cazi. Iar dac aluneci i cazi, s te ridici.
S nelegi c ai alunecat fiindc nu ai luat aminte.
Iar alt dat, dac i spun s te duci din nou, s iei
aminte s nu aluneci iari. Nu cumva s nu te mai
82
duci pe motiv c ai czut data trecut! Altceva este
s-i spun: De vreme ce data trecut ai czut, s nu
te mai duci. Atunci s nu te duci iari. Ai neles?
Dac i vor spune s faci o treab, s o faci, dar s te
strduieti s o faci corect i cu smerenie. S nu faci
nimic, ca s nu te mndreti, asta-i i mai ru. Este
ca i cum ai fugi de lupt, ca i cum nu te-ai lupta ca
s nu fii rnit. Scopul este s rmi n lupt, dar s
iei aminte s te lupi corect. Altfel, vei fi o netrebnic.
l nr i a o zr obtti
cu aj utv -ui f i al e i ui
- Gheronda, m mhnesc atunci cnd maicile mi
fac o observaie.
- Ai mndrie, de aceea te mhneti. Mndria o
zdrobeti cu ajutorul fratelui, atunci cnd i dai drep
tul s-i fac observaie i accepi iertarea lui. n felul
acesta se cur sufletul.
Deoarece cugetarea semea cu anevoie o observ
omul de unul singur, el trebuie s-i socoteasc pe
ceilali ca pe doctorii lui i s primeasc toate leacuri
le ce i le dau, ca s se izbveasc de ea. Toi oamenii
au n buzunarul lor leacuri pentru ceilali: cei buni
sftuiesc cu durere i dragoste pe cel bolnav, cei ri l
mustr cu rutate i patim. Acetia din urm devin
de multe ori chirurgi mai buni dect primii, fiindc
bag bisturiul mai adnc.
- Eu, Gheronda, sunt proast i de multe ori nu
mi dau seama pentru ce mi se face observaie.
- Mai bine spune: Sunt foarte deteapt, dar nu
am smerenie. Tu, dei greeti i i fac celelalte ob
servaie, caui s te ndrepteti. Cum s mai ajungi
83
la msura de a lua asupra ta greeala, atunci cnd te
acuz pe nedrept? Omul care se ndreptete pe sine
atunci cnd i se face observaie alung smerenia de la
el. Pe cnd omul care arunc asupra lui toat greuta
tea pentru o oarecare greeal de-a sa se smerete i
este scldat de Harul lui Dumnezeu.
- Gheronda, eu consider c nu ncerc s dove
desc c am dreptate, ci s explic c e vorba de o nen
elegere.
- Am vzut c ai o mndrie ascuns care se ma
nifest prin ndreptire. S te strduieti s nu te
mai ndrepteti, orice i s-ar spune. S faci sorei o
metanie cu sinceritate i este de ajuns. Mndria se
taie spunnd cu pocin sincer cuvntul Iertai!.
- Gheronda, astzi la arhondaric un copila a fcut
o neornduial. Mama lui i spunea: Cere iertare!,
iar el rspundea: M dor oasele, dar iertare nu-i ce
rea. De ce unor oameni le vine att de greu s spun
iertai?
- Mndria nu-1 las pe om s spun iertai.
Dezi ntegrarea duhovni ceasc
a... i ndi vi dual i stul ui 1
- Gheronda, cum s scap de prerea nalt ce o am
despre mine?
1 n greac, cuvntul xo iojjo (to tomo) nseamn individ,
ins, dar n acelai timp are i sensul de atom, adic acea parti
cul infim a unui element chimic. Pornind de la noiunea de
dezintegrare a atomului din fizic, Stareul intete s indice, prin-
tr-un joc de cuvinte, traseul pe care omul este chemat s apuce
pentru a se elibera de povara egoismului. n acest context, n
cazurile n care cuvntul individ desemneaz pe omul care se
84
- Dac te ntorci ctre sine i ajungi s te cunoti,
vei vedea att de mult urenie, nct tu singur o s
te scrbeti de tine.
Dac omul nu se cunoate pe sine nsui, ca s se
smereasc n mod firesc, smerenia nu-i poate deveni o
stare permanent, ca s rmn Harul lui Dumnezeu
nluntrul su. Dac se tot nvrte n jurul cozii, atun
ci diavolul este n stare s-i mnnce toi anii vieii,
chiar de i-ar da Dumnezeu anii lui Matusalem. Adic
o dat i aduce diavolul gndul cum c este cineva,
alt dat omului i vine gndul smerit c nu este ni
mic. O dat diavolul, alt dat omul; o dat va ctiga
unul, alt dat cellalt. i astfel vor cnta la nesfrit
acelai refren.
- Vd, Gheronda, c toate maicile m-au ntrecut n
virtute, chiar i cele mai tinere.
- De vreme ce nu te-ai smerit singur, ai fost sme
rit de alii. tii ce fac specialitii atunci cnd vor
s trimit o rachet n spaiul cosmic? ncep num
rtoarea invers de la numerele mai mari la cele mai
mici: Zece, nou, opt, apte... unu, zero!. De ndat
ce ajung la zero, se lanseaz racheta. Tot astfel i tu,
acum c ai ajuns la zero, te vei lansa i vei zbura la
nlime. Ai nvat la coal fizica?
- Da, Gheronda.
- Aadar acum este timpul s nvei fizica metafi
zicii i s cunoti cum se va face dezintegrarea duhov
niceasc a individualistei din tine.
preocup n mod exclusiv de propria persoan, ignorndu-i pe
ceilali, credem c poate fi perceput mai bine dac-1 vom nlocui
cu individualist, [n.tr.]
85
- i cum se va face asta, Gheronda?
- Cnd te vei ocupa de persoana ta i te vei cu
noate pe tine nsi, te vei smeri i atunci va avea
loc dezintegrarea individualistei din tine, va iei ener
gia duhovniceasc i vei zbura n... spaiu. Numai aa
vei putea intra pe traiectoria duhovniceasc. Altfel vei
rmne pe traiectoria lumeasc.
Nu folosete la nimic s cerceteze cineva ntrea
ga lume, dac nu a cercetat mai nti lumea sa lun
tric. Dac-i cunoate mai nti lumea sa luntric,
adic inele su, persoana sa, va cunoate apoi cu
uurin nu numai pmntul, ci i spaiul. Cnd
omul i cunoate propria persoan, atunci automat
are loc dezintegrarea propriului individualism i se
mic pe traiectoria duhovniceasc, n afara atraciei
pmntului, n afara atraciei lumii. Dei triete pe
pmnt ca un om, triete fr s fie atras de pcat i,
n general, de dorinele lumeti.
- Gheronda, atunci cnd, dei te lupi, mndria
nu cedeaz, nseamn c nu te cunoti cu adevrat pe
tine nsui?
- Da, nu a avut loc nc dezintegrarea duhovni
ceasc a propriului individualism. Ai neles?
- Adic tot la smerenie ne ntoarcem.
- Sigur c da! Omul care are mndrie nu s-a cu
noscut pe sine. Dac se cunoate pe sine, mndria va
pleca. Totul este s te cunoti pe tine nsui. De aceea
lipsete smerenia, pentru c lipsete cunoaterea de
sine. Iar cnd omul se cunoate pe sine cu smerenie,
va fi cinstit de ctre oameni.
- Gheronda, i dac exist cunoatere de sine, dar
nu exist smerenie?
86
- Atunci nseamn c nu exist intenie bun, lip
sete rvna cea bun.
rozi i e nal ta i
cugetar e smer i ta
- Gheronda, credei c am mndrie?
- Ei, exist i puin mndrie. Cel puin s avem
mndria normal, att ct prevede legea...
- Exist i mndrie normal?
- Ascult, dac cineva are anumite nclinaii, cu
notine, daruri etc., chiar dac se mndrete puin,
are circumstane atenuante. Nu spun c ar fi bun
aceast mndrie, ci c se poate ndrepti oarecum,
ns unul care nu are nici nclinaii, nici cunotine,
nu este ndreptit s se mndreasc, ci se impune
s fie smerit. Dac se mndrete, este cu desvrire
pierdut. Vezi, o infirmier care-i face unui bolnav o
injecie cu penicilin i i scade temperatura, se po
ate s aib un gnd de mndrie, n timp ce Fleming,
cel care a descoperit penicilina i a ajutat atta lume,
ct smerenie avea! Acesta, dup descoperirea penicili
nei, a mers n America. i acolo, n timp ce l aplau
dau ceilali, aplauda i el. La un moment dat a ntre
bat: Ce se ntmpl? Pe cine aplaud?. Pe tine te
aplaud. Atunci s-a pierdut cu firea. Nu-i dduse
seama pe cine aplaudau! Vreau s spun c acela care
a descoperit penicilina nu s-a mndrit, dar infirmiera
care face unui bolnav injecia i i scade temperatura
se mndrete. De aceea Vasile cel Mare spune: Lu
crul cel mai important este s aib omul poziie nalt
87
i cugetare smerit2. Acest lucru are mare valoare i
este rspltit de Dumnezeu.
Vd smerenia pe care o au unii ofieri cu grade
nalte i mndria pe care o au nite simpli poliiti.
Odat a venit la Colib un subofier de jandarmi cu
un aer de superioritate i spunea, spunea... Sunt ser
gent de poliie, sunt aa, sunt pe dincolo!. Comandant
de Poliie s fi fost i nu ar fi vorbit astfel. nfricotor!
Iar alii cu bogii, cu poziii nalte, cu aptitudini, au
o smerenie i o simplitate!... Se simt ca i cum nu ar
avea nimic. Sunt ofieri superiori care nu i poart
uniforma ca s nu fie cinstii. mi amintesc de un ge
neral care avea multe decoraii de rzboi. Cnd tre
buia s mearg la vreo parad militar, spunea: Ce
greu mi este s m ncarc acum cu decoraii.... Iar
un altul, care primise un singur galon, i purta me
reu uniforma ca s-l arate. i pusese chiar i o tres
mai groas, att ct s nu-1 aresteze, cci exist re
gulament care prevede ct de lat trebuie s fie tresa.
Srmanii oameni!
- Gheronda, adic atunci cnd cineva are o poziie
nensemnat i se mndrete, ce arat prin aceasta?
C este neghiob?
- Numai o dat? De multe ori!
S nu-i atri bui ceea ce
i -a dat Dumnezeu!
- Gheronda, m mndresc pentru calitile tru
peti i pentru harismele pe care cred c le am.
2Textul nu a fost identificat.
88
- De ce s te mndreti? Tu ai fcut cerul i p
mntul3? Ia aminte s nu-i atribui ceea ce i-a dat
Dumnezeu, i nu ncerca s ari c ai avea ceea ce
de fapt nu ai. S spui n sinea ta: Deoarece eram ne
putincioas, Dumnezeu mi-a dat unele daruri, cci
altfel m-a fi mhnit i a fi fost o nefericit. Ceea
ce trebuie s fac acum este s le valorific, ca s m
mbogesc duhovnicete. Slav ie, Dumnezeul meu!
i mulumesc c Te-ai milostivit spre mine i m-ai
ajutat!. Tu consideri c sunt ale tale toate harismele
pe care le ai. Sunt ns ale tale? i ce ai pe care s
nu-l f i primit?'4. Aici este nevoie de isteime, trebuie
s-i lucreze mintea i s nelegi c toate darurile
sunt de la Dumnezeu. Numai puin dac ne prsete
Harul lui Dumnezeu, i nu vom mai putea face nimic.
Lucrurile sunt simple. S presupunem c cineva are
nite caliti i se mndrete. Trebuie s se gndeasc:
Unde le-a gsit? I le-a dat Dumnezeu. El nsui ce-a
fcut? Nimic. Dumnezeu rnduiete, de pild, s-i
mearg cuiva mintea la afaceri i s-i poat deschide
o ntreprindere. S se mndreasc acum pentru faptul
c reuete n via? Puin de-1 va prsi Dumnezeu,
poate s dea faliment i s ajung i la nchisoare.
n tot cazul, cel care are daruri, dar nu are smere
nie i-l rnete pe aproapele cu purtarea sa provoca
toare, l silete pe Hristos s ia puin urubelnia i
s-i slbeasc un picule urubul, ca s se smereasc
de nevoie. S presupunem c cineva vrea s scoat
din munte un bolovan i se chinuiete pentru c nu
3IV mprai 19, 15; Neemia 9, 6; Estera 4, 17; Isaia 37, 16;
Ieremia 39, 17.
4I Corinteni 4,7.
89
are destul minte ca s gseasc un mod de a-1 urni.
Atunci se apropie de el un altul care este puin mai
detept i i spune: Bre nerodule, nu te duce min
tea?. i ndat ia o rang, o face prghie i scoate bo
lovanul cu uurin. Ei, de vreme ce se poart astfel,
nu este cu dreptate ca Dumnezeu s ia urubelnia i
s-i deurubeze puin mintea?
Unii, care sunt mari oratori, au cte un lapsus aa
de mare c ajung n situaia de a nu mai putea spune
nici mcar un cuvnt. n felul acesta se smeresc. Dac
Dumnezeu ar lsa pe cineva s fie un mare orator,
iar acela s-ar mndri, ce s-ar ntmpla? Dumnezeu i
pune fiecruia frn ntr-un anume fel, ca s nu se
pgubeasc.
Trebuie s lum foarte bine aminte s nu ne atri
buim harismele pe care ni le-a dat Dumnezeu, ci s-I
mulumim i s ne ngrijim ca nu cumva s ne artm
nevrednici de ele. Totodat, s ne doar pentru ceilali
care nu s-au nvrednicit s primeasc de la Dumnezeu
astfel de harisme i s ne rugm pentru ei. Iar cnd
vedem pe vreun om avnd unele lipsuri, s spunem
n sinea noastr: Dac acesta ar fi avut harismele pe
care mi le-a dat Dumnezeu, ar fi ajuns acum sfnt, pe
cnd eu nu le-am pus n valoare, i pe deasupra l mai
i nedreptesc pe Dumnezeu, punnd pe seama mea
harismele pe care mi le-a dat. Desigur, Dumnezeu
nu Se mhnete cnd omul i nsuete harismele pe
care i le d, ns nu poate s-i mai dea altele, ca s
nu i fac ru. Dar dac cineva se mic cu simplitate
i cu smerenie, recunoscnd c harismele pe care le
are sunt de la Dumnezeu, atunci Dumnezeu i va da
i altele.
90
Prin mndrie ne facem pe noi nine nefericii, deoa
rece ne lipsim de harismele pe care ni le d Dumnezeu,
l mai mhnim i pe Dumnezeu, Care sufer pentru
c ne vede nefericii. Cci, dei are s ne druiasc
bogii mbelugate, nu ni le d, ca s nu ne vatme.
Cci ce se ntmpl? Dac ne d o anumit harism,
i vedem pe ceilali ca pe nite furnici i i rnim cu
purtarea noastr trufa. Dac nu ne d, cdem n
dezndejde. Atunci i Dumnezeu spune: Dac le dau
o harism, se mndresc, se vatm pe ei nii i se
poart cu neruinare fa de ceilali. Dac nu le dau,
se mhnesc, se chinuie. Nici Eu nu tiu ce s fac.
S-I mulumim lui Dumnezeu nu numai pentru
harismele pe care ni le-a dat, ci i pentru faptul c
ne-a fcut oameni, cci, ca un Stpn ce este, ar fi
putut s ne fac erpi, scorpioni, broate estoase, ca
tri sau mgari. S spunem: Dumnezeu putea s m
fac catr i s fi czut pe minile unor oameni ne
milostivi care s m ncarce cu 150 de kilograme i
s m loveasc, dar nu m-a fcut. Putea s m fac
arpe sau scorpion, dar nu m-a fcut. Putea s m
fac broasc estoas, porc, broasc, nar, musc
etc., dar nu m-a fcut. Ce m-a fcut? M-a fcut om.
Oare eu m-am artat vrednic de toate cele pe care mi
le-a dat? Nu. Dac omul nu cerceteaz lucrurile n
felul acesta, dei n ochii oamenilor pare drept, n re
alitate este cel mai nedrept om din lume, fiindc nu
nedreptete pe oameni, ci pe Dumnezeu, Care i-a dat
attea daruri. ns atunci cnd le cerceteaz n acest
fel, chiar dac va ajunge la msuri duhovniceti nal
te i va svri mii de minuni n fiecare zi, tot nu-i
va spune gndul cum c face ceva, fiindc le atribuie
91
pe toate lui Dumnezeu, iar el se mustr continuu pe
sine, nu cumva s nu se fi artat vrednic de toate cte
i le-a dat Dumnezeu. i atunci ncepe nc din aceast
via s primeasc har peste har, devenind astfel om
plin de Har, deoarece smerenia a devenit pentru el o
stare fireasc. Iar atunci cnd le va atribui pe toate lui
Dumnezeu, devenind robul Su recunosctor, va auzi
n cealalt via: Bine, slug bun i credincioas!
Peste puine ai fost credincioas, peste multe te voi
pune5.
5Matei 25, 21 i 25, 23.
92
PARTEA A TREIA
OSNDIREA
MAREA NEDREPTATE
Numai Dumnezeu judec drept,
fi i ndc numai El cunoate i ni mi
le oameni l or. Noi , deoarece nu
cunoatem judecata dreapt a
lui Dumnezeu, judecm dup n
fi are, di n afar, i de aceea
grei m n judecata noastr i -l ne
drepti m pe cel l al t.
**
CAPITOLUL 1
Nu judecai, ca s nu fii judecai! 1
Osndi rea este pl i n
de nedreptate
heronda, judec i osndesc cu uurin.
NJ L- Puterea de a judeca pe care o ai este un
dar pe care i l-a dat Dumnezeu, dar l exploateaz i
aghiu ca s te fac s judeci i s pctuieti. De
aceea, pn nu i se cur judecata i pn nu vine
dumnezeiasca luminare, s nu te ncrezi n ea. Atunci
cnd cineva se ocup de ceilali i i judec, fr a-i fi
curat propria judecat, cade nencetat n osndire.
- i cum mi se va curi judecata?
- Trebuie s o purifici. Poate c nluntrul tu
ai intenie bun i o anumit putere de a judeca, i
crezi c judeci ntotdeauna corect. ns judecata ta
este omeneasc, lumeasc. Strduiete-te s te elibe
rezi de ceea ce este omenesc, s devii dezinteresat,
ca s vin dumnezeiasca luminare i judecata ta s
1Matei 7, 1.
95
devin duhovniceasc, dumnezeiasc. Atunci jude
cata ta va fi dup dreptatea lui Dumnezeu i nu dup
dreptatea omeneasc, dup dragostea i milostivirea
lui Dumnezeu i nu dup logica omeneasc.
Numai Dumnezeu judec drept, fiindc numai El
cunoate inimile oamenilor. Noi, deoarece nu cunoa
tem judecata dreapt a lui Dumnezeu, judecm dup
nfiare, din afar, i de aceea greim n judecata
noastr i-l nedreptim pe cellalt. J udecata noastr
omeneasc este o mare nedreptate. Ai vzut ce a
spus Hristos? Nu judecai dup nfiare, ci judecai
judecat dreapt2.
Este nevoie de mult atenie, fiindc niciodat nu
putem ti exact cum stau lucrurile. Cu muli ani n
urm, la o mnstire din Sfntul Munte era un dia
con foarte evlavios. Odat ns s-a mbrcat cu hai
ne mireneti i s-a ntors n inutul su. Atunci muli
prini au spus diferite lucruri mpotriva lui. Dar
ce se ntmplase? Cineva i scrisese c surorile lui
rmseser nc necptuite i, fiindc s-a temut ca
ele s nu o apuce pe o cale rea, a mers ca s le ajute. A
gsit de lucru la o fabric i tria mai clugrete dect
nainte. De ndat ce i-a cptuit surorile, i-a lsat
lucrul i s-a dus s rmn n mnstire. Egumenul,
cnd a vzut c le tie pe toate, tipic, ascultri etc., l-a
ntrebat unde le-a nvat, iar acela i-a deschis inima
i i-a destinuit totul. Atunci egumenul l-a ntiinat
pe episcop, iar acesta l-a hirotonit ndat preot. Apoi
s-a dus la o mnstire ndeprtat i ducea acolo o vi
a foarte duhovniceasc, cu mult nevoin. A ajuns
la msura sfineniei i a ajutat duhovnicete muli oa-
2Ioan 7, 24.
96
meni. Unii, care nu tiu ce s-a ntmplat cu el, poate
c-1 osndesc i acum3.
Ct de mult trebuie s lum aminte la osndi
re! Ct de mult l nedreptim pe aproapele nostru
atunci cnd l osndim! De fapt, prin osndire ne ne
dreptim pe noi nine, iar nu pe ceilali, deoarece
Dumnezeu i ntoarce faa de la noi. De nimic altceva
nu Se scrbete att de mult Dumnezeu ca de osn
dire, fiindc Dumnezeu este drept, iar osndirea este
plin de nedreptate.
Cum ajungem la osndi re
- Gheronda, de ce cad adeseori n osndire?
- Pentru c te preocupi mai mult de ceilali. Le
urmreti pe maici i eti curioas s afli ce face una
sau alta. n felul acesta i aduni lui aghiu material
de lucru ca s te arunce n osndire.
- De ce, Gheronda, n timp ce la nceput nu vedeam
neajunsurile celorlali, acum le vd i i osndesc?
- Acum vezi neajunsurile celorlali, fiindc nu le
vezi pe ale tale.
- De unde provin, Gheronda, gndurile de osn
dire?
- Din prerea nalt pe care o avem despre noi n
ine, adic din mndrie, i din tendina de a ne n
drepti.
3 Acest exemplu se refer la o fapt care, potrivit canoanelor
Bisericii i rnduielii bisericeti, nu poate fi considerat corect,
ns Stareul a dat aceast pild pentru a accentua faptul c
judecata dup nfiare, orict de corect ar prea, poate s-l
nedrepteasc pe cellalt.
97
- Gheronda, osndirea provine din lipsa dragostei?
- Pi din ce altceva? Din lipsa dragostei i a rui
nii. Dac nu ai dragoste, nu vezi greelile celorlali cu
ngduin. i aa i umileti n sinea ta i i osndeti.
Dup aceea merge aghiu i i pune s fac i alt
greeal, iar tu o vezi, i osndeti din nou, dup care
te pori fr ruine.
- Uneori, Gheronda, maica cu care lucrez m su
pr i o osndesc.
- De unde tii tu cu ci demoni se rzboiete maica
n momentul acela? Se poate s o fi rzboit cincizeci de
demoni, ca s o doboare, iar pe tine s te fac s spui:
Aha, asta-mi erai!. Apoi, cnd vd c ai osndit-o,
vor veni cinci sute de demoni ca s o doboare iari n
faa ta i astfel s o osndeti i mai mult. Se poate,
de pild, s-i spui: Sor, nu pune lucrul acesta acolo!
Aici este locul lui!. A doua zi va face aghiu s uite
ce i-ai spus i s l pun iari n acelai loc. Va face
i vreo alt neornduial, iar tu vei spune n sinea
ta: Bine, dar ieri i-arn spus s fie atent, iar astzi
l-a pus iari acolo! A mai fcut o neornduial!. i
astfel o osndeti i nu te poi abine s nu-i vorbeti
urt: Nu i-arn spus, sor, s nu-1 pui acolo? Aceas
ta este lips de rnduial. M-a smintit purtarea ta!.
Aceasta a fost! Diavolul i-a fcut treaba lui. Te-a pus
s o osndeti, dar i s te rceti fa de ea. Iar ace
ea, deoarece nu tie c tu ai fost pricina neateniei ei,
va avea mustrri de contiin pentru faptul c te-a
smintit i va cdea n ntristare. Vedei cu ce viclenie
lucreaz aghiu, iar noi ascultm de el?
De aceea strduii-v s nu judecai pe nimeni, ci
numai pe demoni care, dei au fost ngeri, au ajuns
98
diavoli i n loc s se pociasc, devin tot mai vicleni
i meii ri, pomindu-se cu mnie s distrug fpturile
lui Dumnezeu. Adic cel viclean i ndeamn pe oame
ni s fac ciudenii i neornduieli i tot el aduce al
tor oameni gnduri de judecat i de osndire. n felul
acesta el i biruiete i pe unii, i pe alii. Dar cei care
sunt biruii i fac neornduieli, i simt apoi vinovia
i se pociesc, pe cnd ceilali, cei ce osndesc, se
ndreptesc pe ei nii, se trufesc i ajung s cad n
pcatul n care a czut i cel viclean, n mndrie.
Osndi rea al ung
Harul l ui Dumnezeu
- Gheronda, ori de cte ori mi vine un gnd mpotriva
cuiva, aceasta nseamn ntotdeauna c osndesc?
- Nu i dai seama n acel moment?
- Uneori nu-mi dau seama imediat.
- Caut s-i dai seama ct mai repede de cde
rea ta i s-i ceri iertare att de la maica pe care ai
osndit-o, ct i de la Dumnezeu, cci aceasta se face
piedic la rugciune. Osndirea alung ndat Harul
lui Dumnezeu i aduce rceal n comunicarea ta cu
Dumnezeu. Pe urm cum s te mai rogi? Inima se face
ghea, marmur.
Osndirea i clevetirea sunt cele mai mari pcate
care ndeprteaz Harul lui Dumnezeu mai mult de
ct orice alt pcat. Aa cum apa stinge focul, spune
Sfntul Ioan Scrarul, tot astfel i osndirea stinge Ha
rul lui Dumnezeu4.
4Vezi Sfntul Ioan Scrarul, Scara, Cuvntul X, pf. 8.
99
- Gheronda, tare mai moiesc la slujba de dimi
nea.
- Nu cumva ai osndit vreo maic? Tu vezi lucrurile
dup aspectul exterior i osndeti, de aceea moieti
apoi n timpul slujbei. Adic din clipa n care cineva
osndete i nu nfrunt lucrurile duhovnicete, n
cepe a se rci duhovnicete i i slbesc puterile. i
atunci fie moiete, fie are insomnie.
- Gheronda, cad adeseori i n lcomia pntecelui.
- Ascult, lucrul la care trebuie s iei bine aminte
acum este osndirea. Dac nu vei tia osndirea, nu
te vei putea izbvi nici de lcomia pntecelui. Omul
care osndete, deoarece alung Harul lui Dumnezeu,
rmne neajutorat i nu poate s-i corecteze defec
tele. Iar dac nu-i d seama de greeala lui, pentru
a se smeri, va avea mereu cderi. Dac ns nelege
i cere ajutorul lui Dumnezeu, atunci va veni din nou
Harul lui Dumnezeu.
Cel care i osndete pe cei l al i
cade n acel eai greel i
- Gheronda, cum se face c, atunci cnd judec o
maic pentru o oarecare greeal de-a ei, peste puin
timp fac i eu aceeai greeal?
- Dac cineva osndete pe un altul pentru o gre
eal pe care o face i nu i d seama de cderea sa,
ca s se pociasc, de obicei cade n aceeai greeal,
ca s-i neleag greeala. Adic Dumnezeu, din dra
goste, ngduie ca el s ajung n starea celui pe care
l-a osndit. Dac spui, de pild, c cineva este avar
i nu-i dai seama c ai osndit, Dumnezeu i retra
100
ge Harul Su i ngduie s cazi i tu n avariie; i
atunci te pui i tu pe adunat. Pn i vei da seama
de cderea ta i vei cere iertare de la Dumnezeu, vor
aciona legile duhovniceti.
Ca s te ajut, i voi spune ceva despre mine. Cnd
eram la Sfnta Mnstire Stomiu, am aflat despre o
coleg de-a mea din coala primar c apucase pe o cale
greit i fcea multe suflete s pctuiasc n Konia.
Am nceput aadar s m rog s o lumineze Dumne
zeu i s-i dea n gnd s urce la mnstire, ca s-i
vorbesc. Am pregtit i cteva pasaje despre pocin
din Sfnta Scriptur i din scrierile Prinilor. ntr-o
zi a venit mpreun cu alte dou femei. I-am vorbit, i
prea c a neles. A continuat apoi s vin adeseori
mpreun cu copilul ei i aducea lumnri, untdelemn,
tmie pentru biseric. Odat nite cunoscui de-ai
mei, nchintori din Konia, mi-au spus: Printe, fe
meia asta se preface. Aici aduce lumnri i tmie,
iar acolo jos continu s pctuiasc cu ofierii. Cnd
aceea a venit din nou, am gsit-o n biseric srutnd
icoanele. Atunci am nceput s strig la ea: Pleac de
aici! i-am spus. Ai pngrit tot inutul!.... Ea, sr
mana, a plecat plngnd. Nu a trecut mult timp i am
nceput s simt un mare rzboi trupesc. Ce este asta?
mi-am spus. Niciodat nu am avut o astfel de ispit.
Ce se ntmpl?. Nu puteam s gsesc pricina. Am
fcut rugciune. Nimic. Atunci am luat-o la deal spre
Cmila5. Mai bine s m mnnce urii, mi-am spus.
i am naintat destul n munte, dar rzboiul nu m
5 Aa se numete un vrf de munte din munii Pindului, care
are forma asemntoare unei cmile.
101
slbea. Am scos o secure mic pe care o aveam agat
la bru i mi-am lovit de trei ori piciorul, creznd c
prin durere va fugi ispita. Pantoful s-a umplut de sn
ge, dar nimic! Deodat mi-a venit n minte acea femeie
i cuvintele pe care i le spusesem. Dumnezeul meu,
am spus atunci, eu am trit acest iad numai pentru
puin i nu-1 pot ndura, dar aceast femeie, srmana,
triete continuu acest iad... Iart-m c am osn
dit-o!. i ndat am simit o rcorire dumnezeiasc i
rzboiul trupesc a disprut. Vezi ce face osndirea6?
Dac trecem cu vederea greel i l e
cel orl al i , atunci i Dumnezeu
l e va trece cu vederea pe al e noastre
- Gheronda, astzi, la alesul mslinelor, judecam
pe unele maici, deoarece vedeam c nu-i fceau tre
aba cu atenie.
- Caut s lai deoparte judecrile i osndirile,
cci apoi te va judeca i pe tine Dumnezeu. Tu nu
pui la un loc cu cele bune nici mcar o mslin puin
stricat?
6 Stareul, povestind aceast ntmplare, dezvluie totodat i
spiritul su martiric, care izvora din dragostea lui pentru Hristos.
Aceast dragoste ardea n inima sa i-l ndemna s se nevoiasc
i s sufere mai presus de puterea sa. Adic nu ura fa de trup
a fost mobilul pentru care a nfruntat n acest fel aceast ispit,
ci dragostea lui pentru Hristos. (Exemple asemntoare ntlnim
i n Vieile Sfinilor. Vezi viaa Sfntului Martinian, 13 februarie).
Stareul a povestit aceast ntmplare ca s scoat n eviden c
prin osndire Harul lui Dumnezeu se ndeprteaz de om. n nici
un caz el nu ar fi recomandat cuiva o astfel de abordare a unei
ispite trupeti.
102
- Nu, Gheronda, sunt atent ca s nu pun.
- Dac i Hristos ne va alege astfel la J udecat,
suntem pierdui! Dar dac trecem acum cu vederea
greelile celorlali i nu i osndim, i vom putea spune
lui Hristos: Hristoase al meu, pune-m i pe mine n-
tr-un col de Rai!. V amintii ce scrie n Pateric des
pre acel monah nepstor care s-a mntuit pentru c
nu osndea pe nimeni? Cnd a sosit ceasul morii, era
foarte bucuros i mpcat. Atunci Stareul su, ca s
se foloseasc prinii ce se adunaser de la chiliile de
primprejur, l-a ntrebat: Frate, cum de nu te temi de
moarte, de vreme ce ai trit n nepsare?. Iar fratele i-a
rspuns: Este adevrat c am trit n nepsare, ns
de atunci de cnd am devenit monah, m-am strduit
s nu osndesc pe nimeni. De aceea i voi spune acum
lui Hristos: Hristoase al meu, sunt un ticlos, dar cel
puin am pzit porunca Ta Nu judecai, ca s nu fii
judecai!. Fericit eti, frate, i-a spus atunci Stareul,
cci te-ai mntuit fr osteneal!7.
- Gheronda, unii oameni duhovniceti, atunci cnd
vd pe cineva trind n pcat, spun: A, acesta, dup
cum merge, este pentru iad!.
- Ah, dac oamenii lumeti vor merge n iad din
pricina vieii lor nenfrnate, oamenii duhovniceti din
pricina osndirii... Nu putem spune despre nimeni c
va merge n iad. Nu tim cum lucreaz Dumnezeu.
Adncuri de neajuns sunt judecile lui Dumnezeu.
S nu osndim pe nimeni, cci altfel lum judecata
7 Vezi Patericul cel Mare, voi. I, cap. 3, pf. 51, Ed. Sihstriei
Naterea Maicii Domnului, Panorama - Tesalonic, 1994, p. 344.
103
din minile lui Dumnezeu i ne facem pe noi nine
dumnezei. Dac ne ntreab Hristos n Ziua J udecii,
atunci s ne spunem prerea...
104
CAPI TOLUL 2
Lupta mpotriva osndirii
Dac ne vom ntoarce ctre noi ni ne,
nu vom mai osndi pe cei l al i
/ heronda, atunci cnd vd o oarecare neorn
duial la ascultare, osndesc n sinea mea.
- Tu s caui la buna ta rnduial, iar nu la neo-
rnduielile celorlali. S fii aspr cu tine nsi i nu
cu ceilali. Ce treab ai fcut astzi?
- Am ters praful.
- Ai ters praful de pe ceilali sau de pe tine
nsi?
- Din pcate, l-am ters de pe ceilali.
- Ascult, vei ncepe s faci treab n tine nsi
cnd vei nceta s te preocupi de ceea ce fac cei din
jurul tu. Dac te ocupi de tine nsi i ncetezi s
te ocupi de ceilali, vei vedea numai greelile tale, iar
la ceilali nu vei vedea nici o greeal. Atunci te vei
dezndjdui, n sensul cel bun, de tine nsi i te vei
osndi numai pe tine nsi. i vei simi pctoenia i
te vei nevoi s te izbveti de propriile slbiciuni. Apoi,
cnd vei vedea la ceilali vreo slbiciune, vei spune n
sinea ta: Oare eu mi-am biruit slbiciunile? Aadar,
cum s am o asemenea pretenie de la ceilali? De ace
ea s te cercetezi i s veghezi pururea asupra ta ca s
te izbveti de mndria ascuns, dar s ai i prihnire
de sine cu discernmnt, ca s nu i osndeti n si
nea ta pe ceilali. n felul acesta te vei ndrepta.
- Gheronda, Sfntul Isaac irul scrie: Dac iu
beti curia, intr i lucreaz n via inimii tale, dezr
dcineaz din sufletul tu patimile, strduiete-te s
nu cunoti rutatea omului1. Ce vrea s spun?
- Vrea s spun c trebuie s te ntorci ctre sine i
s lucrezi asupra propriei persoane. Cum s-au sfinit
Sfinii? S-au ntors ctre ei nii i i vedeau numai
patimile lor. Prin prihnirea de sine pe care o aveau,
au fcut s cad solzii de pe ochii sufletului lor i au
ajuns s vad limpede i adnc. Se vedeau pe ei nii
mai prejos dect toi oamenii i i considerau pe toi
mai buni dect ei. Greelile lor le vedeau mari, iar ale
celorlali foarte mici, deoarece vedeau cu ochii sufle
tului, iar nu cu ochii pmnteti. Aa se explic faptul
c spuneau: Eu sunt mai ru dect toi oamenii. i
curiser ochii sufletului, care deveniser telescoa-
pe; de aceea i vedeau micile greeli - paiele - ca pe
nite brne. Noi ns, nu vedem greelile noastre, dei
sunt brne sau le vedem ca pe nite paie2. i privim pe
ceilali cu microscopul i vedem pcatele lor ca fiind
1Vezi Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Epistola IV, pf. 48.
2Vezi Matei 7, 3.
106
mari, pe cnd pe ale noastre nu le vedem, fiindc ochii
sufletului nostru nu s-au curit.
Totul este s se cureasc ochii sufletului. Cnd
Hristos l-a ntrebat pe orb: Cum i vezi pe oameni?,
acela I-a rspuns: Ca pe nite copaci, fiindc nu-i
dobndise nc cu desvrire lumina ochilor. A putut
s vad limpede abia cnd i-a cptat cu desvrire
vederea. Vreau s spun c omul, atunci cnd ajun
ge ntr-o stare duhovniceasc bun, pe toate le vede
curate, iar greelile celorlali le ndreptete, n sen
sul cel bun, fiindc le vede cu ochi dumnezeiesc, i nu
cu ochi omenesc.
Dac i vom ndrepti pe cei l al i ,
nu-i vom mai osndi
- Gheronda, cnd mi vin gnduri de mndrie i de
osndire, ncerc s-i ndreptesc pe ceilali. Aceasta
nseamn cdere sau lupt?
- E lupt. Dac cineva st i casc gura i intr
o musc n ea, o va scuipa. Dar mai bine este s fie
atent s nu-i intre musca n gur.
- Adeseori ns i osndesc pe ceilali vznd ce
fac.
- Nu poi s nu vezi ce se ntmpl n jurul tu.
Trebuie ns s dobndeti discernmnt, astfel nct
s le acorzi celorlali circumstane atenuante i s-i
ndrepteti. Atunci i vei vedea ntr-o lumin bun.
- Gheronda, n timpul slujbei m lupt gndurile
pentru faptul c o maic nu vine la stran s cnte, o
alta cnt ncet, i ajung s osndesc mereu.
107
- Bine, dar nu te gndeti c poate acea maic este
obosit sau a durut-o ceva i nu a mai putut dormi,
i de aceea nu cnt? Cunosc maici care, chiar dac
sunt att de bolnave nct nu-i pot tr picioarele din
cauza febrei, se strduiesc s nu se vad lucrul aces
ta, ca s nu li se spun s plece de la ascultarea pe
care o fac i astfel s nu o mpovreze pe o alt maic,
care s vin n locul lor la ascultare. Aceasta nu te
mic deloc?
- M mic, Gheronda, dar nu reuesc ntotdeauna
s ndreptesc o maic atunci cnd se poart urt.
- Te-ai gndit vreodat c e posibil ca acea maic
s se poarte urt ca s-i ascund virtutea? Eu cunosc
oameni care fac nadins neornduieli i sunt defimai
de aceia care nu se ocup de ei nii. Sau se poate
ca o maic s se poarte urt pentru c este obosit,
dar se ciete ndat. Tu o osndeti, pe cnd aceea
deja s-a pocit pentru purtarea ei urt. n ochii oa
menilor este umilit, ns n ochii lui Dumnezeu este
la nlime.
- Gheronda, mi vine greu s m pun n situaia
celuilalt ca s-i gsesc ndreptire.
- S-l priveti cu durere pe cel care greete i s-L
slveti pe Dumnezeu pentru c n Ziua J udecii s-ar
putea ca Dumnezeu s-i spun: Eu, copilul Meu,
i-am dat attea, ns tu de ce Mi te-ai purtat fr n
durare?. S ai o vedere mai larg asupra lucrurilor.
S te gndeti la trecutul omului, la prilejurile care i
s-au dat pentru a se face mai bun i la avantajele pe
care le-ai avut i tu, dar nu le-ai pus In valoare. n felul
acesta vei fi micat sufletete de darurile pe care i le-a
108
dat Dumnezeu, l vei slvi i te vei smeri, deoarece nu
te-ai artat vrednic de ele. Totodat vei simi dragoste
i durere pentru fratele care nu a avut avantajele tale
i vei face pentru el o rugciune din inim.
Exist oameni care svresc crime grozave, dar
au multe circumstane atenuante. Cine tie cum sunt
aceti oameni naintea lui Dumnezeu? Dac nu ne-ar
fi ajutat Dumnezeu, poate c i noi am fi ajuns nite
tlhari. De pild, un uciga a fcut douzeci de cri
me, iar eu l osndesc, dar nu m gndesc ce trecut a
avut. Cine tie cte crime a fcut tatl su? Cte fur
turi l-au pus s fac de mic... Dup aceea, cnd a fost
tnr, ci ani o fi trit n pucrii i cte ticloii o fi
nvat de la ali pucriai mai experimentai. Se po
ate ca el s fi avut ocazia s svreasc nu douzeci
de crime, ci patruzeci, dar s-a abinut. Pe cnd eu, cu
ereditatea i cu educaia pe care le am, ar trebui s
fac acum minuni. Am fcut? Nu. Prin urmare, nu am
cuvnt de aprare. Dar chiar de svream douzeci
de minuni - ns puteam face patruzeci - tot n-a avea
cuvnt de aprare. Cu aceste gnduri alungm osn
direa i ne nmuiem inima cea mpietrit.
S nu tragem uor
concl uzi i
- Gheronda, ce anume m va ajuta s nu osndesc?
- Oare ntotdeauna toate sunt aa cum le gndeti
tu?
-Nu.
109
- Ei, atunci s spui: Nu gndesc ntotdeauna co
rect; de multe ori greesc. Iat, n cazul acesta am
gndit aa, dar s-a dovedit c nu aveam dreptate. n
cazul cellalt am judecat ntr-un fel, dar m-am nelat,
i astfel l-am nedreptit pe cellalt. Aadar nu trebuie
s ascult de gndul meu. Fiecare dintre noi, mai mult
sau mai puin, a avut cazuri cnd s-a nelat n jude
cata sa. Dac-i aduce aminte de cazurile cnd a ju
decat i s-a nelat, atunci va evita s osndeasc. Dar
chiar dc nu s-a nelat niciodat, ci a avut dreptate,
de unde tie inteniile celuilalt? tie cum s-a petrecut
un lucru sau altul? S nu tragem uor concluzii.
i eu, cnd eram tnr, osndeam la tot pasul. Pen
tru c triam cu puin luare-aminte i aveam o fals
evlavie, judecam tot ceea ce mi se prea a fi greit.
Cci, atunci cnd cineva triete n lume puin mai
duhovnicete, poate vedea multe cusururi la ceilali,
i mai deloc virtuile. Pe cei care cultiv virtutea nu-i
poate vedea, deoarece triesc n ascuns, dar i vede
pe cei care fac neornduieli i i osndete. sta face
aa, la pete aa, cellalt privete aa....
tii ce am pit odat? Am plecat cu un cunos
cut de-al meu ca s participm la Sfnta Liturghie
la o mnstire de la Monodendri, aflat la nou ore
distan de Konia. Cnd am intrat n biseric, cunos
cutul meu s-a dus la stran ca s cnte, iar eu am
intrat n strana din spatele psaltului; urmream de
acolo slujba i psalmodiam ncet. La un moment dat
a venit o femeie destul de tnr mbrcat n negru,
s-a aezat lng mine i m privea continuu. M pri
110
vea i i fcea cruce. M privea i i fcea cruce... n
cepusem s m tulbur. Mi, spuneam n sinea mea,
ce soi de om o fi i femeia asta? De ce m privete cu
atta neruinare tocmai n biseric?. Eu nici pe suro
rile mele nu le vedeam cnd treceau pe lng mine pe
drum. Se duceau apoi i se plngeau mamei mele: M
am ntlnit cu Arsenie3, spuneau ele, dar nu mi-a vor
bit!. Bine, mi spunea mama, te ntlneti pe drum
cu surorile tale i nu le vorbeti?. Oare eu m uit
s vd dac cea care trece pe lng mine este sora
mea? i-am spus eu. Avem o mulime de rude4. N-am
alt treab de fcut?. Vreau s spun c la astfel de
extreme ajungeam. S treac pe lng tine sora ta i
s nu-i vorbeti! n sfrit..*. De ndat ce s-a terminat
Sfnta Liturghie, femeia aceasta n negru s-a dus i
l-a rugat pe preot s-mi spun s merg acas la ea,
deoarece semnm mult cu fiul ei care fusese ucis n
rzboi. Cnd am ajuns la casa femeii, am vzut foto
grafia fiului ei. ntr-adevr, semnm de parc am fi
fost frai. Srmana femeie m privea n biseric i i
fcea cruce ca i cum l-ar fi vzut pe fiul ei. Iar eu mi
spuneam: De ce m privete femeia asta astfel tocmai
n biseric, fr nici o fric de Dumnezeu?. ns dup
aceea tii ct de mult m-a schimbat luntric aceast
ntmplare? Ia te uit, mi-am spus, tu s ai astfel de
gnduri cum c cine tie ce fel de femeie este de nu
3Numele de botez al Stareului.
* Stareul avea apte frai. n acea vreme cele trei surori mai
mari ale lui i ntemeiaser deja familie.
111
se ruineaz deloc n biseric..., iar ea, srmana, i
pierduse copilul i era ndurerat!.
Alt dat l-am judecat pe fratele meu care pe atunci
era militar. Furierul unitii mi trimisese un mesaj:
I-am dat fratelui tu dou bidoane cu untdelemn.
Ce s-a ntmplat cu ele?. Dar el, am spus n sinea
mea, aducea acas soldai i-i gzduiam. Cum de-a
fcut asta acum, s ia untdelemn de la armat?. i
ndat, plin fiind de indignare, i-am scris fratelui meu
o scrisoare. Iar el mi-a rspuns: Bidoanele s le ceri
de la paraclisierul bisericii din vale!. Acesta trimisese
untdelemnul n Konia la biserica din vale, fiindc era
srac. Bravo, Paisie! mi-am spus atunci. Cealalt
dat ai judecat-o pe acea srman, iar acum pe fratele
tu. Alt dat s nu mai judeci pe nimeni!. Vreau s
spun c atunci cnd vedeam c m nelam n judecata
mea, m cercetam pe mine nsumi: n cutare situaie
am spus despre cellalt c a acionat ntr-un fel, dar
lucrurile stteau altfel. Alt dat am tras o concluzie,
dar era greit. n felul acesta m-am pus pe mine
nsumi la punct. Alt dat, mi-am spus, nu vei mai
judeca deloc! S-a terminat! Ai mintea strmb i pe
toate le vezi anapoda. Caut s devii un om corect!.
Dup aceea, cnd mi se prea ceva strmb, mi spune
am: Cred c altfel stau lucrurile aici, dar eu sunt cel
care nu neleg bine. Ori de cte ori am pus gndul de-
-a stnga, m-am nelat. Am ajuns s-i ndreptesc
pe toi abia cnd am nceput s m scrbesc de mine
nsumi; pentru ceilali gseam ntotdeauna circum
stane atenuante i numai pe mine m judecam. Dar
112
dac omul nu se supravegheaz pe sine, pe toate le
trateaz cu nepsare, iar apoi la J udecat nu va avea
cuvnt de ndreptire.
Este nevoie de brbie ca s tai obiceiul de a
osndi5.
Aadar:
Pune nceput bun! STOP.
STOP gndurilor de judecat! Amin.
i doresc o bun curire a minii i a inimii.
Amin.
5 Stareul a scris aceste cuvinte sub forma unei telegrame
ctre o sor nceptoare.
113
PARTEA A PATRA
ODRASLE ALE IUBIRII DE SINE
I ALE MNDRIEI
Invidia - Mnia - ntristarea
Cnd omul ajunge s se bu
cure de spori rea cel orl al i , atunci
Hri stos i va da lui toat spori rea
acelora, i ar el se va bucura ct se
vor bucura toi cei l al i la un loc.
i atunci, fi rete, mult va f i i
spori rea i bucuri a lui.
CAPITOLUL 1
Otrava invidiei
Invi di a este una di ntre
cel e mai mari pati mi
/ ^Zheronda, invidiez o maic.
\ J 8 L - tiu pe care maic o invidiezi... Am aflat
ns c i ea te invidiaz pe tine. Eu m voi ruga ca
amndou s-l invidiai pe rvnitorul Ilie, iar acela s
v alunge invidia i s v dea din rvna sa cea dum
nezeiasc. Amin.
- Gheronda, atunci cnd invidiez, ncerc s m
justific raional.
- Nu este mai bine dac te strduieti de la nceput
s nu invidiezi? Invidia este un lucru de rs. Trebuie
s-i pui puin mintea la treab ca s poi scpa de
invidie; nu este nevoie pentru asta s faci nevoine
mari i mult ascez, fiindc invidia este o patim
sufleteasc. Ia aminte ca s nu lai s te biruiasc
patima invidiei, cci ea este una dintre cele mai mari
patimi. tii unde poate ajunge omul de la invidie? La
117
pizm i clevetire. Iar clevetirea plin de zavistie face
mult mai mult ru dect pizma.
- Ce are n ea invidia?
- Dar ce nu are? Are mndrie, egoism, iubire de
sine. Nu are dragoste i, firete, nici smerenie.
- Adic este cu neputin ca omul invidios s aib
dragoste?
- Firete c este cu neputin! Nu poate un om s
aib invidie i n acelai timp s aib i dragoste. i
chiar dac are puin dragoste, aceasta nu este cu
rat, deoarece aa cum este pe dinuntru, tot astfel
iubete i n afar. Invidia ntineaz dragostea i bu
ntatea, aa cum oarecele mort ntineaz tot untde
lemnul, atunci cnd cade n chiup.
- Gheronda, eu cred c invidiez deoarece nu m
simt mplinit luntric.
- Cum s te simi mplinit luntric, cnd vrei s
se fac toate voile tale?
- Dar atunci cnd doresc ceva care i se d unei alte
maici?
- De vreme ce Dumnezeu a spus: S nu doreti ni
mic din cte are aproapele tu!1, cum s dorim ceva ce
este al altuia? Nici mcar cele mai nsemnate porunci
s nu le pzim? Dup aceea viaa noastr devine iad.
Fiecare este ispitit de pofta sa2, spune Sfntul Iacov,
ruda Domnului. Aceste dorine vor chinui sufletul i
n iad. Iar dac Dumnezeu ne va lua n Rai, fr s
ne fi izbvit de invidie, nici acolo nu vom gsi odihn,
fiindc vom avea aceleai dorine iraionale.
1Vezi Ieire 20,17; Deuteronom 5, 21.
2Iacov 1, 14.
118
I nvi di a otrvete dragostea
cea mul t a femei i
- Gheronda, de ce patima invidiei exist la femei
ntr-o msur mai mare dect la. brbai?
- Deoarece femeia are sdit n firea ei mult bun
tate i dragoste, diavolul o rzboiete mult: i arunc
invidia cea otrvitoare i i otrvete dragostea. Iar
cnd dragostea ei este otrvit i devine rutate, atun
ci femeia din albin devine viespe i l ntrece pe brbat
n duritate. i vezi, n timp ce unui brbat i este de
ajuns s plece de lng el persoana nedorit, ca s n-o
mai vad n faa ochilor, femeia, care a fost druit
de Dumnezeu prin creaie cu mult afeciune, nu se
mulumete cu faptul de a disprea persoana pe care
o invidiaz i de a nu o mai avea n faa ochilor, ci ar
dori ca ea s i moar. Adic... soluii sigure!
M-am temut ntotdeauna de rutate, cci, atunci
cnd ea este mpletit cu invidia i cu ncpnarea,
poate duce la o stare demonic. Dup aceea omul nu
mai ine cont nici de Dumnezeu i devine demon n
toat regula. i chinuiete i pe alii, se chinuiete i
el i se va chinui venic - fereasc Dumnezeu! dac
nu leapd invidia.
Femeia trebuie s fie foarte atent la patima invi
diei. Se impune s goleasc dragostea ei de orice urm
de egoism, pentru ca dragostea cea mult pe care o
are s rmn curat.
- i cum se poate ajunge la asta?
- Dac-i va depi micimile de suflet i va cultiva
brbia i nobleea duhovniceasc, jertfa. Nobleea
este antidotul invidiei. Dar, din pcate, puini sunt cei
care au noblee.
119
I nvi di a ne sl bete puter i l e
- Gheronda, nu am deloc curaj.
- Nu ai curaj pentru c eti invidioas. Cnd ci
neva invidiaz, se mhnete, nu mai poate nici s m
nnce, i atunci slbete i i pierde curajul; iar ce
ilali ajung s cread despre el c este un mare ascet.
- M simt neputincioas i foarte srac duhovni-
cete.
- Tu ai multe puteri, dar le iroseti cu invidia asta
prosteasc i, dei eti fiic de nobil, te vicreti ca
o igncu nefericit. Ai spori mult n viaa duhovni
ceasc, dac nu te-ai mpiedica n invidie. Ia amin
te c invidia i sectuiete toate puterile sufleteti i
trupeti pe care le-ai putea aduce jertf lui Dumnezeu.
Dac ai alunga invidia, rugciunea ta ar avea putere.
Invidia l slbete duhovnicete pe om. De ce cre
dei c Apostolii nu au putut s scoat demonul din
copilul ndrcit3, dei primiser de la Hristos aceast
putere i scoseser i alt dat demoni? Deoarece i-au
invidiat pe cei trei Ucenici, pe Petru, pe Iacov i pe
Ioan4, pe care Hristos i luase pe munte la Schimba
rea la Fa. Hristos ar fi putut s-i ia pe toi Ucenicii,
dar nu toi erau n stare s cuprind taina aceasta.
De aceea i-a luat pe cei care puteau s o cuprind.
Credei c nu-i iubea i pe ceilali Ucenici? Sau l iu
bea pe Ioan mai mult dect pe ceilali? Nu, dar Ioan l
iubea pe Hristos mai mult dect ceilali Ucenici i de
aceea putea nelege mai bine dragostea lui Hristos.
Avea capacitate mare; bateria lui era mare. Vedei
3Vezi Matei 17, 16; Marcu 9, 18; Luca 9, 40.
4Vezi Matei 17, 1; Marcu 9, 2; Luca 9, 28.
120
cum invidia a ndeprtat Harul lui Dumnezeu de la
ceilali Apostoli i astfel nu l-au putut tmdui pe co
pilul demonizat? De aceea Hristos a spus: O, neam
necredincios i desfrnat! Pn cnd voi f i cu mi? Pn
cnd v voi rbda?5.
Cel care-i i ngroapa daruri l e
i nvi di az daruri l e cel orl al i
- Cum va putea cineva care invidiaz s biruiasc
invidia?
- De cunoate darurile cu care l-a nzestrat Dumnezeu
i le pune n valoare, nu va mai invidia, iar viaa lui va
deveni Rai. Muli nu-i vd darurile pe care le-au pri
mit de la Dumnezeu, ci vd numai darurile celorlali i
i cuprinde invidia. Se socotesc nedreptii, njosii, i
astfel se chinuiesc i i fac viaa amar. De ce acesta
s aib aceste daruri, iar eu s nu le am?, spun ei.
Dar tu ai nite daruri, iar acela are altele. V amintii
de Cain i de Abel? Cain nu s-a uitat la darurile lui,
ci la darurile lui Abel. Aa a nceput s creasc n el
invidia fa de fratele su, dup care s-a rzvrtit m
potriva lui Dumnezeu. n cele din urm, de la invidie a
ajuns la ucidere6. i poate c el avea daruri mai multe
i mai mari dect Abel.
- Dar cum se poate ca cineva, cnd vede darurile
celorlali, s nu-i invidieze, ci s se bucure?
- Dac-i pune n valoare darurile i nu le n
groap, atunci se va bucura de darurile celorlali.
5Matei 17, 17; Vezi i Marcu 9, 19; Luca 9, 41.
6Vezi Facere 4, 3-8.
121
Sunt civa ani de cnd vd aici o maic caxe, dei are
0 voce frumoas i mult evlavie, nu merge s cnte.
i fiindc i ngroap darul i nu cnt, se ofilete de
invidie atunci cnd o aude cntnd pe cealalt, care
nici mcar nu are o voce att de bun. Nu se gndete
c ei i-a dat Dumnezeu o voce mai bun, dar nu o
cultiv.
De aceea spun c fiecare trebuie s caute s vad
dac nu cumva darul pe care l vede la altul i pentru
care l invidiaz l are i el, dar nu-1 cultiv. Sau poate
c Dumnezeu i-a dat un alt dar. Cci Dumnezeu nu
nedreptete pe nimeni: fiecruia i-a dat un dar deo
sebit care s-l ajute n sporirea lui duhovniceasc.
Aa cum un om nu seamn cu cellalt, tot astfel
i darul unuia nu seamn cu darul celuilalt. Ai ob
servat vreodat mazrea slbatic pe care o avei acolo
jos lng gard? Toate vrejurile pornesc dintr-o singur
rdcin, dar au culori diferite, unul fiind mai frumos
dect cellalt. Cu toate acestea nu se invidiaz unul
pe altul, ci fiecare se bucur de culoarea pe care o are.
Vedei i psrile? Fiecare are darul ei, ciripitul ei.
S-i gseasc, aadar, fiecare darurile pe care
1le-a dat Bunul Dumnezeu i s-L slveasc, nu n
mod egoist, fariseic, ci smerit, recunoscnd faptul c
nu s-a artat vrednic de darurile lui Dumnezeu, iar pe
viitor s le pun n valoare.
- Gheronda, eu le invidiez pe unele maici, pentru
c au daruri pe care eu nu le am.
- i-a dat i ie Dumnezeu attea daruri, iar tu in
vidiezi darurile celorlali? mi aminteti de fata unui
cofetar din Konia. Tatl ei i ddea n fiecare zi o
bucic de prjitur, ca s nu mnnce dintr-o bu
122
cat mai mare, dar ea i vedea pe copiii de la coal
mncnd cte o bucat mare de turt de mlai i i in
vidia. Ce bucat mare mnnc tia! Mie tatl meu
mi d doar o bucic. Poftea turta pe care o mn
cau ceilali copii, n timp ce ea avea acas o ntreag
cofetrie i mnca prjituri! Vreau s spun c nici tu nu
preuieti marile daruri pe care i le-a dat Dumnezeu,
ci vezi numai darurile celorlali i i invidiezi.
S nu fim nemulumitori fa de Dumnezeu, P
rintele nostru cel Bun, Care a nzestrat toate fpturile
Sale cu diferite daruri, cci el tie de ce anume are
trebuin fiecare, ca s nu se vatme. ns noi de mul
te ori facem ca i copiii mici i ne plngem c nu ne-a
dat i nou Printele un franc sau doi, aa cum a dat
frailor notri, n timp ce nou ne-a dat o bancnot de
o sut. Ne gndim c ceea ce ne-a dat nou este un
nimic, fiindc lum bancnota drept o simpl hrtie i
ne lsm impresionai de bnuul de un franc sau de
doi franci pe care l-a dat frailor notri. i astfel nce
pem s plngem i s ne artm indignai fa de Bu
nul nostru Printe7.
I nvi di a cea bun
- Gheronda, o invidiez pe o maic, deoarece vd c
are smerenie, simplitate, evlavie.
- O s m rog ca s moar. Vrei s moar?
- Nu, Gheronda! E adevrat c invidiez binele ce
luilalt, dar nici prin minte nu-mi trece s-i doresc
7 Fragment dintr-o epistol a Stareului ctre o monahie, scri
s n 1968.
123
rul. Nu-mi doresc ca cellalt s nu aib virtui, ci a
vrea s am i eu ceva bun.
- Ei, atunci s mprim binele sta frete: tu s
ai jumtate i sora jumtate! Nu te mhni! Este bun
invidia pe care o ai; rvneti cele mai bune8...
- Adic exist i invidie bun?
- Da, cnd cineva invidiaz binele altuia i n ace
lai timp se bucur de sporirea lui, atunci aceast invi
die este bun. Dac ns se mhnete cnd l vede pe
cellalt c sporete sau se bucur cu viclenie de neca
zul aceluia, aceast invidie este rea. S presupunem
c invidiezi o maic, deoarece are voce bun i cnt
frumos. Dac auzi c a rguit i nu poate cnta,
iar tu te bucuri, aceasta nseamn c invidia ta are
rutate, are otrav. Dac te mhneti, aceasta arat
c invidia ta nu are rutate, ci pur i simplu ai vrea i
tu s cni bine.
- Cum se poate dobndi invidia cea bun?
- Strduiete-te s cureti invidia pe care o ai,
ca s devin invidie bun. Adic s te bucuri pentru
sora care sporete i s te lupi s o imii. Astfel te
vei schimba duhovnicete i va rmne nluntrul tu
Harul lui Dumnezeu, care druiete veselia cereasc
nc din aceast via.
- Poate ajunge cineva de la invidia cea bun la in
vidia cea rea?
- Sigur c poate, dac nu are lucrare luntric.
Este nevoie de mult atenie.
- Gheronda, eu nu pot s-mi dau seama ntot
deauna dac ceea ce simt pentru sporirea unei maici
este invidie bun sau rea.
8Vezi I Cori nteni 12, 31.
124
- ntreab-te pe tine nsi: Dac maica ar face
o minune, ce a simi? Sau dac ar cdea in ispit i
ar scdea n ochii oamenilor, m-a bucura sau m-a
mhni?. Din rspunsul pe care l vei da, vei nelege
dac invidia pe care o ai este bun sau rea. Dar ia
spune-mi, dac auzi c maica pe care o invidiezi a
czut n nepsare i c nu-i ndeplinete ndatoririle
duhovniceti, ci pune magnetofonul s spun Doam
ne Iisuse, te vei mhni?
- Da, m voi mhni, dar cred c nici nu m voi bu
cura dac voi auzi c sporete mereu.
- Ascult, dac tu nu poi s alergi repede, s te
bucuri de cel ce alearg iute, nu s te mhneti. Dac
vrei s sporeti duhovnicete, s te bucuri atunci
cnd maicile sporesc i s-L rogi pe Dumnezeu ca ele
s sporeasc mereu, iar tu s ajungi la msura lor. Pe
cnd eram frate nceptor9, tria n mnstire un alt
frate nceptor, cam de aceeai vrst cu mine, care
ajunsese la o msur duhovniceasc foarte nalt;
chipul su strlucea. Era model i pild n toate; era
foarte lupttor i silitor. Avea att de mult evlavie, n
ct i prinii mai btrni se ridicau n picioare din res
pect atunci cnd el trecea prin faa lor. Mai mult m-am
folosit de acest frate, dect de toate crile pe care le
citisem pn atunci, cci era o pild vie. Odat m du
rea inima. S-a ntmplat atunci s treac pe la chilia
mea acest frate i i-am spus s fac rugciune pentru
mine. Nu a apucat bine s se ndeprteze, c ndat
mi-a trecut durerea. Alt dat a venit la mnstire un
demonizat i cerea prinilor s-l tmduiasc. Atun
9 n Sfnta Mnstire Esfigmenu (Sfntul Munte Athos), n
1953.
125
ci egumenul a spus acestui frate: Hai, mergi i f
vreo rugciune ca s plece demonul de la omul acesta
chinuit!. Cu rugciunile Sfiniei Voastre, a rspuns
acela, s izgoneasc Hristos demonul!. i de ndat
ce s-a ndeprtat fratele, demonul a fugit. O astfel
de ndrznire avea naintea lui Dumnezeu! La aa o
msur duhovniceasc ajunsese!
l rugam, aadar, pe Dumnezeu ca acest frate s
ajung la msura Sfntului al crui nume l purta, iar
eu s ajung la msura lui. Tot aa s faci i tu, i vei
vedea cu ochii ti lucrarea lui Dumnezeu.
Cnd omul ajunge s se bucure de sporirea ce
lorlali, atunci Hristos i va da lui toat sporirea ace
lora, iar el se va bucura ct se vor bucura toi ceilali
la un loc. i atunci, firete, mult va fi i sporirea i
bucuria lui.
CAPITOLUL 2
Mnia,
vrjmaul pcii lui Dumnezeu
S ntoarcem mni a
mpotri va pati mi l or
/ Olheronda, vreau s m izbvesc de mnie. Vd c
\ J Leste nepotrivit pentru un monah s se mnie.
- Mnia, mnia cea curat, este o putere a sufle
tului. Dac cel blnd din fire este ajutat s sporeasc
duhovnicete de blndeea pe care o are, cel mnios
este ajutat i mai mult de aceast putere a sufletului
care este mnia; este de ajuns ca puterea aceasta a
mniei s o ndrepte mpotriva patimilor sale i a celui
viclean. Dac n-o pune n valoare n aceast direcie,
va profita diavolul de ea. Cel blnd din fire, dac nu se
lupt s dobndeasc brbie, nu poate face salturi.
Pe cnd cel mnios, dac ia o hotrre plin de brbie
i-i ndreapt mnia mpotriva rului, se nal de
ndat. De aceea salturile n viaa duhovniceasc le
fac cei care au puin nebunie.
- Deci, dac neleg eu bine, ar trebui s m mnii
pe diavol i nu pe maici.
127
- La nceput te mnii pe ceilali; dup aceea, dac
te nevoieti, te vei mnia pe aghiu, iar la sfrit vei
ajunge s te mnii numai pe omul tu cel vechi, pe pa
timile tale. Strduiete-te, aadar, s te mnii numai
pe aghiu i pe patimile tale, iar nu pe maici.
- Mnia i ncpnarea pe care le am sunt patimi
copilreti?
- Nu, binecuvntato! Un copil mic este ndreptit
s se mnie, s bat din picioare, s strige: Nu vre
au, nu vreau!. ns, atunci cnd crete, trebuie s
le lepede pe acestea i s pstreze doar simplitatea
copilreasc, nevinovia, dar s nu pstreze i nebu
niile copilreti. i vezi dup aceea unde ajung unii!...
Atunci cnd se mnie, se dau cu capul de perei. Din
fericire, Dumnezeu S-a ngrijit s-l fac pe om cu ca
pul tare, i aa nu pete nimic. Alii i sfie hainele!
Era cineva care din pricina mniei i sfia n fiecare
zi cmaa. O fcea buci. Se descrca pe cma ca
s nu se descarce pe alii.
- Adic mnia este o rbufnire?
- Da, dar nu este mai bine ca omul s rbuf
neasc asupra omului su celui vechi, dect asupra
celorlali?

De ce ne mni em?
- Gheronda, eu nu consider c m mnii, ci pur i
simplu doar m enervez.
- Cum se poate asta, mi copil? Dac te enervezi,
trebuie s te cercetezi s vezi dac nu cumva aii pa
tima mniei. Altceva este dac se enerveaz cineva
128
i scap vreun cuvnt, pentru c este obosit sau are
vreo problem, vreo durere etc. Atunci, dac cellalt
ii spune Bun ziua!, el poate s-i rspund: Mai
las-m n pace i tu!. Bine, dar i-a spus bun ziua,
nu i-a spus ceva ru. El ns este obosit, are durerea
lui, de aceea reacioneaz astfel. Vezi, chiar i cel
mai rbdtor mgru, atunci cnd l ncarci peste
msur, d cu copita.
- Gheronda, atunci cnd nu sunt mpcat cu
mine nsmi m enervez din orice i reacionez urt.
- Dac nu eti mpcat cu tine nsi nseamn c
ai o indispoziie sufleteasc i este firesc dup aceea
s reacionezi urt. Dup cum, cnd cineva este bol
nav trupete, i pierde uneori rbdarea i obosete,
de pild, s-i mai asculte pe ceilali vorbind, tot astfel
i atunci cnd nu se afl ntr-o stare duhovniceasc
bun, i lipsete trezvia, rbdarea, ngduina.
- Gheronda, cine-i de vin c m mnii chiar i
pentru cel mai mic lucru?
- E de vin faptul c crezi c ntotdeauna greesc
ceilali. La tine, mnia se trage de la gndurile de-a
stnga pe care le ai fa de ceilali. Dac pui gnduri
de-a dreapta, nu vei cerceta ce i-au spus sau cum
i-au spus, ci vei lua greutatea asupra ta i nu te vei
mai mnia.
- ns nu pot s cred c ntotdeauna greesc eu.
- Se vede c ai nluntrul tu o mndrie ascuns.
S fii atent, cci mnia are n ea ndreptire, mn
drie, lips de rbdare, neruinare.
- De ce astzi oamenii se enerveaz att de uor?
129
- Acum i mutele se enerveaz! Sunt ncp
nate, in la voia lor!... Mai demult fugeau dac le alun
gai. Dar acum insist... Este ns adevrat c unele
profesii din zilele noastre nu numai c nu ajut la do
bndirea linitii sufleteti, ci chiar i pe omul linitit
din fire l pot face nervos.
- Gheronda, eu, atunci cnd eram n lume, m
mniam mult. Aici, la mnstire, de ce nu m mnii?
- De multe ori omul se revolt i rbufnete din
pricina unor cauze exterioare, pentru c nu-i gsete
odihna n ceea ce face, ci vrea altceva. Dar aceste
reacii exterioare sunt ca o pulbere care se scutur
cnd omul gsete ceea ce l odihnete.
Mni ati -o i nu pctui i !x
- Gheronda, indignarea vine din egoism?
- Nu ntotdeauna. Exist i o indignare dreapt,
dumnezeiasc. Proorocul Moise inea n mini lespe
zile de piatr cu poruncile i, cnd i-a vzut pe israelii
jertfind vielului de aur, le-a aruncat jos i le-a spart2,
micat fiind de sfnt indignare. nainte de a urca pe
Muntele Horeb3, ca s primeasc poruncile, le spu
sese ce trebuie s fac pn se va ntoarce. Apoi ei
nii au vzut fulgerele pe Horeb, dar fiindc Moise
ntrzia s se ntoarc, au nceput s caute un dum
nezeu (cruia s i se nchine). Au mers, aadar, la Aa-
1Psalmul 4, 4.
2Vezi Ieire 32, 1-24.
3 Denumire dat Muntelui Sinai, ntlnit n Vechiul Tes
tament.
130
ron i i-au spus: Nu tim ce se ntmpl cu Moise.
Cine ne va povui acum? Scoal-te i fa-ne dumnezei
care s ne conduc!. La nceput Aaron s-a mpotri
vit, dar apoi a cedat. Deci s-au trudit de au fcut un
cuptor, au aruncat ntr-nsul toate obiectele de aur
pe care le primiser de la egipteni nainte de plecarea
din Egipt4, i au fcut un viel de aur. L-au aezat pe
o piatr i au nceput s bea i s petreac. sta ne
va conduce, spuneau ei. Atunci Dumnezeu i-a spus
lui Moise: Coboar repede, cci poporul s-a lepdat
de Dumnezeu. Pe cnd cobora Moise din Sinai, a au
zit strigte. Isus al lui Navi, care l atepta puin meii
jos, l-a ntrebat: Ce se ntmpl? Ne-au atacat duma
nii?. ,Aceste strigte nu sunt de rzboi, ci de petrece
re, i-a spus Moise. Cnd s-au apropiat, ce s vad?
Israeliii petreceau i se bucurau c vielul avea s-i
conduc n Pmntul Fgduinei! Vezi, era de aur!...
Atunci Moise s-a mniat i a aruncat jos tablele cu
poruncile i le-a spart.
Se poate ca un om duhovnicesc s se enerveze, s
se indigneze i s strige, dar pentru probleme serioase
i duhovniceti. Nu are ns rutate nluntrul su
i nici nu-i face ru celuilalt. Oare nu spune David:
Mniai-v i nu pctuii5?
4Vezi Ieire 11, 1-3 i 12, 36-37. Israeliii, cu puin nainte de
ieirea din Egipt, au mprumutat de la egipteni, potrivit poruncii
lui Dumnezeu, vase de argint i de aur i mbrcminte. Nu au
mai napoiat aceste obiecte, fiindc ntre timp au murit toi cei
nti nscui ai egiptenilor, iar Faraon s-a nfricoat i i-a alungat
ndat pe evrei din Egipt.
5Psalmul 4, 4.
131
Gti tu-m-am i nu
m-am tul burat6
- Gheronda, cum s scap de mnie?
- Scopul este s nu ajungi la mnie. i laptele,
dac nu apuci s-l dai jos de pe foc atunci cnd se
umfl, se vars.
- i cum s fac s nu ajung s m mnii?
- Este nevoie de trezvie. S te supraveghezi pe tine
nsi i s-i stpneti mnia, ca s nu se nrdcineze
nluntrul tu patima, cci dup aceea, chiar i cu
securea de vrei s o tai, ea va da mereu lstari. S-i
aduci aminte de ceea ce a spus David: Gtitu-m-am i
nu m-am tulburat7. Ai vzut ce fcea acel monah? De
ndat ce ieea din chilia sa, i fcea cruce i spunea:
Dumnezeul meu, pzete-m de ispite! i era gata
s nfrunte ispita. Ca i cum ar fi fost ntr-un post de
observaie din care privea s vad de unde avea s-i
vin ispita, ca s se apere. Dac vreun frate se purta
urt cu el, era gata s-i rspund cu blndee i sme
renie. La fel s faci i tu.
- Gheronda, uneori, cnd apare o ispit, mi spun
n sinea mea: N-o s scot o vorb, dar pn la urm
tot izbucnesc.
- Ce nseamn c izbucneti? i dup ce izbuc
neti, ce se ntmpl? Iei foc? Se pare c nu ai prea
mult rbdare, de aceea rabzi pn la un punct, dup
care rbufneti. Mai ai nevoie de nc puin rbdare...
nainte de a vorbi, s zici de dou-trei ori Rugciunea
lui Iisus, ca s primeti puin lumin. Era o femeie
care atunci cnd se mnia spunea Crezul i abia
6Psalmul 118, 60.
7Psalmul 118, 60.
132
dup aceea vorbea. Vezi ce nevoin fac unii oameni
din lume!
- Ce s fac cnd reacionez la purtarea urt a
unei surori?
- S-o priveti pe sor cu buntate. S te strduieti
s o ndrepteti cu dragoste. Aceasta te va ajuta s
dobndeti n chip firesc o stare duhovniceasc bun
i statornic. Iar dac va veni patima mniei, va gsi
ocupat locul inimii tale de ctre dragoste i nu va mai
putea rmne, ci va pleca.
Cu smereni a i tcerea
potol i m mani a
- Gheronda, cum poate cineva s-i potoleasc
mnia?
- Mnia o potolim cu smerenia i cu tcerea. De
ce spunem c arpele este nelept? Dei are o arm
puternic, otrava, cu care poate s ne fac mult ru,
totui atunci cnd aude un zgomot ct de uor, ndat
pleac; n-o nfrunt fi, ci se retrage din faa mniei.
Tot astfel i tu, dac cineva i spune vreun cuvnt i
te jignete, s nu-i rspunzi. Dac tci, l dezarmezi
pe cellalt. Odat la Colib, Dikas, motanul cel mare,
a vzut o broscu i s-a dus s o loveasc, aceea ns
nu s-a micat deloc. Atunci Dikas a lsat-o i a ple
cat. Broscua cu tcerea i cu... smerenia ei l-a biruit.
Dac s-ar fi micat puin, Dikas ar fi srit asupra ei i
ar fi dat n ea ca ntr-o tob.
- Atunci cnd eu i o alt maic nu cdem de acord
ntr-o anumit privin i fiecare ine la prerea ei,
ajungem la impas i m enervez.
133
- Ascult, una din voi trebuie s se smereasc i
s cedeze; altfel nu se poate. Dac doi oameni vor s
treac un lemn lung printr-o u mic, trebuie ca unul
s dea napoi, ca s intre mai nti cellalt. Altminteri,
nu vor putea s treac. Cnd fiecare insist n prerea
sa este ca i cum s-ar lovi cremenea de piatr i ar sri
scntei. Farasioii8, cnd cineva insista n prerea lui,
spuneau: Haide, s fie capra a ta i apul al meu9.
i astfel evitau cearta. n tot cazul, cel care cedeaz,
ctig, deoarece se lipsete de ceva, face o jertf, iar
asta i aduce bucurie i pace.
- Cum stau lucrurile atunci cnd cineva se poart
corect n afar i cedeaz n faa celuilalt, dar nluntrul
su se mpotrivete?
- Aceasta nseamn c nluntrul su mai triete
nc omul cel vechi i se lupt cu el.
- De ce ns, Gheronda, dei se poart corect, nu
are pace nluntrul su?
- Cum s ai pace? Ca s aib omul pace, i lun
tric trebuie s aib o aezare duhovniceasc bun.
Atunci pleac mnia, nelinitea i vine n om pacea
lui Dumnezeu. Iar atunci cnd vine pacea n sufletul
su, face s dispar fumul mniei, se curesc ochii
sufletului i vede limpede. De aceea Hristos numai de
spre cei fctori de pace spune c fiii lui Dumnezeu
se vor chema10.
8Locuitorii din inutul Farasa din Capadocia, locul de unde
Stareul Paisie era originar.
9 Din cauz c este productiv, capra valoreaz mai mult
dect apul.
10Matei 5, 9.
134
CAPITOLUL 3
ntristarea cea
strictoare de suflet
Bucuri a este de la Hri stos,
ntri starea este de la di avol
fOlheronda, sunt foarte mhnit n ultima vre-
\ J Lme.
- De ce te mhneti? i s-au necat corbiile? Unde
le-ai dus de s-au scufundat? In Atlantic? Bine, dar
corbiile nu se scot n larg pe un astfel de timp. Cte
s-au scufundat?
- S-au scufundat toate.
- Ei, atunci ai rmas far agoniseal i poi deveni
o monahie bun! De ce nu-L slveti nencetat pe
Dumnezeu? Ce i lipsete? neleg s fie ntristat un
om care se afl departe de Hristos, dar s fie ntristat
un om care este lng Hristos, asta n-o mai neleg,
cci chiar i o durere de ar avea, aceasta este ndulcit
de Hristos.
Dup cum am neles eu, n om nu exist otrav,
cci dac omul atinge otrava de Hristos, aceasta se
135
va preface n sirop dulce. Dac cineva are nluntrul
lui otrav nseamn c nu-i reazem problemele de
Hristos.
Bucuria este de la Hristos, tristeea este de la dia
vol. tii ct m mhnesc cnd vd vreun monah care
arat ca un bcan pgubit? Altceva este ntristarea
cea dup Dumnezeu, tnguirea cea mpletit cu vese
lie. Atunci omul se veselete. Tcerea i strpungerea
pe care le are picur miere n inima lui. Cnd vd un
astfel de om, sunt gata s-i srut picioarele.
- Cum i poate da seama cineva dac ntristarea
lui este cu adevrat dup Dumnezeu?
- S presupunem c omul face un pcat i se n
tristeaz. Dac se ntristeaz cu mrime de suflet
pentru cderea lui, adic pentru faptul c L-a mh
nit pe Hristos, simte nluntrul su o durere dul
ce, fiindc Dumnezeu i presar n suflet dulcea
i mngiere dumnezeiasc. Aceast ntristare este
dup Dumnezeu. ns, cnd omul simte o continu
ntristare amestecat cu nelinite i dezndejde, tre
buie s neleag c aceast ntristare nu este dup
Dumnezeu. ntristarea cea dup Dumnezeu este bu
curie duhovniceasc i aduce n suflet mngiere, pe
cnd ntristarea care nu este dup Dumnezeu aduce
nelinite i ne duce n impas.
- Ce se ntmpl n cazul n care un om duhovni
cesc se mhnete pentru c un eretic se folosete de
numele lui i face ru oamenilor1?
1 Monahia care a pus ntrebarea i avea n vedere pe acei
oameni care foloseau numele Stareului ca s slujeasc intereselor
lor sau ca s conving lumea s primeasc nelrile lor.
136
- Aceast mhnire este ndreptit i omul tre
buie s se mhneasc, fiindc se vatm muli. Dar
i n acest caz, trebuie s nfrunte problema ntr-un
mod duhovnicesc. Dac se smerete i spune: Dum
nezeul meu, nu vreau ca oamenii s ptimeasc ceva
ru! Lumineaz-i ca s neleag adevrul!, va simi
odihn. Dar dac ncepe s se neliniteasc i s
spun: Ce-i de fcut? Se folosesc de numele meu i
se distrug suflete, nu va avea odihn. n tot cazul,
dac nu a greit i are contiina mpcat, atunci,
chiar dac alii l rnesc, el simte nluntrul su o
mare mngiere.
Egoi smul aduce ntotdeauna
ntri stare i nel i ni te
- Gheronda, m gndesc mereu la greeala mea
care v-a mhnit i m cuprinde ntristarea.
- Dac tot a trecut nu te mai gndi la ea, pentru
c gndul acesta doar tristee i va aduce i nu te
va ajuta cu nimic. ns i va fi de folos s fii atent
pe viitor. Continu-i cu srguin nevoina. Cu toii
facem greeli din neatenie, dar Bunul Dumnezeu ne
ocrotete ca un Tat. De aceea i are pe Sfinii Si, de
aceea a i pus lng fiecare om cte un nger ca s-l
ocroteasc, de aceea rnduiete s existe i oameni
duhovniceti, tot spre a-i ajuta pe oameni.
- Gheronda, ntristarea pentru cderile mele m
ncovoaie i obosesc n nevoina mea.
- Din pricina egoismului ptimeti asta. Fiindc
nu te ncovoi, de aceea te istoveti apoi. Nu exist
137
smerenie, pocin, zdrobire de inim, ci egoism, iar
egoismul ntotdeauna aduce ntristare i nelinite.
Cnd omul nu are pocin, ci se mhnete din egoism,
din dorina de a plcea oamenilor, fiindc a sczut n
ochii celorlali, atunci exist nluntrul su nelinite,
otrav, durere.
- Adic atunci cnd cineva se ntristeaz mult
pentru o cdere a sa, aceasta provine ntotdeauna din
egoism?
- Nu ntotdeauna, ci poate proveni i din mrini
mie. Iar cnd ntristarea este mult i provine din
mrinimie curat, atunci i mngierea dumnezeiasc
vine din belug i cu putere i ntrete nu numai su
fletul, ci i trupul.
- i cum mi voi da seama dac m ntristez din
mrinimie sau din alt motiv?
- Cel care se ntristeaz din mrinimie ia sarcina
asupra sa; pe cnd cel ce se mhnete din egoism
arunc sarcina asupra altora, spunnd c e ne
dreptit. Se simte atins n egoismul lui i i bag
nasul n pmnt, nu vorbete... Iat, astzi dou
maici au fcut o pagub. Le-am fcut observaie
amndurora. Amndou s-au ntristat i au plecat
capul. ns una s-a ntristat din mrinimie, fiindc
m-a mhnit pentru paguba pe care a fcut-o, pe
cnd cealalt s-a ntristat din pricina egoismului.
Prima se ruina chiar i s m priveasc. Cealalt
ns, ca s nu-i piard reputaia, a cutat ndat
s se ndrepteasc, fr s cerceteze ct de mare
a fost paguba. S-a gndit n sinea ei: Am sczut n
ochii celorlali, nu vor mai avea ncredere n mine.
138
Cum s-mi justific acum greeala pe care am f-
cut-o, ca s nu-mi pierd reputaia?. Dac-i recu
notea greeala i lua sarcina asupra ei, ar fi simit
mngiere. Dar ea a ncercat s se ndrepteasc,
de aceea nu simea nluntrul ei mngiere. Cci
atunci cnd ne ndreptim, cedm teren diavolu
lui, iar acesta vine, face o lucrare fin n noi i ne
ntristeaz. ns cnd lum sarcina asupra noastr,
atunci i Dumnezeu ne ridic toat greutatea. Acum
depinde de noi pe care dintre cele dou le vom alege:
smerenia care d odihn sau egoismul care aduce
mhnire, nelinite i tulburare?
Cel nemul umi tor este
ntotdeauna ntri stat
- Gheronda, de ce muli oameni, dei au de toate,
simt nelinite i ntristare?
- Cnd vedei un om foarte nelinitit, ntristat i
mhnit, dei nu-i lipsete nimic, s tii c aceluia
i lipsete Dumnezeu. Cel care le are pe toate, i bu
nuri materiale i sntate, dar n loc s fie recunosc
tor lui Dumnezeu, are pretenii nesbuite i crtete,
unul ca acesta se va duce n iad cu papuci cu tot.
ns, cel care are recunotin este mulumit de to
ate. Se gndete la cele pe care i le d Dumnezeu n
fiecare zi i se bucur de toate. Dar atunci cnd este
nerecunosctor, nu este mulumit de nimic, ci crtete
i este chinuit de toate. Dac, de pild, nu preuiete
139
lumina soarelui, ci crtete, vine apoi Vardarul2 i-l
nghea... Nu vrea cldura soarelui, ci tremuratul pe
care-1 provoac Vardarul.
- Ce vrei s spunei cu asta?
- Vreau s spun c, de nu suntem recunosctori
pentru binecuvntrile pe care ni le d Dumnezeu,
Ci crtim, vin apoi ncercrile care ne fac s ne strn
gem ghem. Adevrat v spun, cel care este obinuit
s crteasc va primi o plmu de la Dumnezeu, ca
s achite mcar puin n aceast via. Iar dac nu va
primi o plmu, va fi i mai ru, cci atunci le va plti
pe toate o dat n cealalt via.
- Adic crtirea poate deveni obinuin?
- Da, poate ajunge obinuin, cci crtirea aduce
dup ea alt crtire i nefericirea alt nefericire. Cel
care seamn nenorocire secer nenorociri i adun
nelinite. n vreme ce acela care seamn doxologie
primete bucuria dumnezeiasc i binecuvntarea ve
nic. Cel care e crtitor, oricte binecuvntri i-ar da
Dumnezeu, nu le recunoate. De aceea se ndeprteaz
de el Harul lui Dumnezeu i se apropie ispititorul. l
vneaz continuu ispititorul i-l bag n tot felul de
ncurcturi, n vreme ce pe cel recunosctor l vneaz
Dumnezeu cu binecuvntrile Sale.
Nerecunotina este un mare pcat, care a fost nfie
rat de Hristos: Au nu zece s-au curit? Dar cei nou
unde sunt?, l-a ntrebat pe leprosul care se ntorsese
ca s-I mulumeasc. Hristos nu pentru Sine a cerut
2 Vardarul - vnt foarte puternic i rece, care sufl din partea
nord-vestic a oraului Tesalonic, de-a lungul rului Axios.
140
recunotin de la cei zece leproi, ci pentru ei nii,
cci recunotina le-ar fi fost lor de folos.
Aghi u vrea s ne \ /ada
ntri stai
- Gheronda, de ce trec dintr-o dat de la bucurie
la ntristare?
- Trecerea brusc de la bucurie la ntristare de
cele mai multe ori este de la ispititor. Aghiu cu r
utatea lui l rzboiete mult pe om, mai ales pe cel
sensibil i vesel din fire, care caut s triasc o vi
a duhovniceasc. Aceasta este treaba lui: vrea s ne
vad ntristai i s se bucure. Dar de ce s-l lsm pe
aghiu s-i fac treaba? Nu este mai bun bucuria
dect ntristarea? Nu este mai bun dragostea dect
rutatea?
- Uneori cad n ntristare, fr s-mi dau seama
din ce cauz.
- Aghiu nu vrea ca cineva s se bucure. El g
sete moduri s-i ntristeze i pe cei care au motiv s
se ntristeze i pe cei care nu au. Iar ceea ce vd la
tine este c el caut o pricin ca s te arunce n dez
ndejde. Te ncurc din ce n ce mai mult cu nite ie
fine. A zice c ai avea motiv s te ntristezi dac te-ar
ncurca cu o sfoar, dar tu te ntristezi c te leag cu
nite ie fine pe care le vezi ca pe nite sfori groase.
Nu te chinui fr motiv, cci aa i faci bucurie lui
aghiu i-L mhneti pe Hristos. Vrei s-L mhneti
pe Hristos?
- Nu, Gheronda, dar...
141
- S-a terminat! Iadul s-a amrt!3. Spune: S-a
amrt!.
- S-a amrt!.
ntri starea ne i stovete puteri l e
sufl eteti i trupeti
- Gheronda, adeseori m doare stomacul i mi
vine greu s-mi mplinesc ndatoririle duhovniceti.
- Tu stai la discuie cu gndurile tale, le vezi pe
toate negre i te chinuieti far motiv. i astfel te
zdrobeti sufletete i trupete. Apoi, dup un ase
menea zbucium, te doare i stomacul. Cum s mai
gseti atunci dispoziie pentru cele duhovniceti?
Poi lua ceva ca s-i treac durerea de stomac, dar
dac nu dispare ntristarea, iari te va durea. S
nu primeti gndurile care te arunc n dezndejde,
ca s nu faci nelucrtoare darurile pe care i le-a dat
Dumnezeu. Cu ct vei avea o atitudine med corect,
cu att vei fi mai mpcat i te vei liniti, iar sn
tatea ta se va mbunti i nu vei med avea nevoie de
medicamente.
ntristarea l dezarmeaz De om. i vlguiete to
ate puterile sale trupeti i sufleteti i nu-1 las s
fac nimic. i otrvete sufletul i i provoac diferite
anomalii n organism. Atac prile cele med sensibile
ale trupului i l istovete pe om prin nelinitea pe
care i-o provoac. Otrvirea pricinuit de eunrciune
poate rpune cu desvrire nu numai un orgeinism
3 Sfntul Ioan Gur de Aur, Cuvnt de nvtur ci n noaptea
Sfintelor Pati, Penticostar.
142
sensibil, ci i pe unul puternic. tii ce puteri are o
maic de aici? Poate face o lucrare duhovniceasc
foarte bun, iar la treab este spirt. Poate pune pe
picioare toat mnstirea, dar fiindc este zdrobit
de mhnire, nu mai poate face nimic; i risipete to
ate puterile. i aa e scoas din funciune o main
puternic.
Al ungai neferi ci rea pri n
vi teji e duhovni ceasc
- Gheronda, cnd n nevoina mea sunt copleit
de greuti, crtesc i m cuprinde ntristarea.
- Ei, n clipele de cumpn se vede puterea omu
lui. Nu te teme, nu intra n panic cnd ntmpini o
greutate. S ceri de la Dumnezeu s-i dea brbie
duhovniceasc, ca s poi nfrunta greutile cu curaj
n nevoina duhovniceasc i s te lupi cu vitejie.
- ntristarea pe care o simt n aceast perioad
pentru starea mea duhovniceasc jalnic m parali
zeaz sufletete.
- Oricum, nu mai eti acolo unde te aflai - slav
lui Dumnezeu! -, dar nici nu te afli acolo unde tre
buia s fii. Cred ns c n curnd vei da dovad de
vitejie i te vei elibera din ultimele lauri ale neferici
rii, pe care le vei putea tia cu ajutorul Harului lui
Dumnezeu, aa cum leul rupe pnza de pianjen. A
tept, mi doresc i ndjduiesc s vd i s m bucur
mult de sporirea ta.
- Atunci cnd mi neglijez ndatoririle duhovniceti,
m cuprinde ntristarea.
143
- ntristarea pentru ceea ce am neglijat s facem
sau bucuria pentru ceea ce am fcut este ceva firesc,
dar se poate strecura aici i egoismul. De aceea s fii
atent. S pui acum nceput bun i un program n
nevoina ta i ncet-ncet vei nainta. Aa vei stabi
liza situaia i vor nceta urcuurile i coborurile
pe care le provoac vrjmaul camuflat. Dac n
viaa clugreasc i pui n valoare puterile cu vite
jie duhovniceasc, vei spori mult. Dac ns te lai
prad descurajrii, tu vei boci, iar vrjmaul va bate
din palme.
- Gheronda, mi lipsete silirea de sine?
- De atac este nevoie, mi copil!
- i cum se d atacul?
- Cu vitejie! Eu nu vreau maici nefericite, ci vreau
maici viteze la suflet, care s-l rzboiasc pe aghiu
cu vitejie duhovniceasc, slvind pe Dumnezeu.
Anti dotul ntri stri i este
sl avosl ovi rea l ui Dumnezeu
- Gheronda, cnd vd nluntrul meu rmiele
unei patimi, m ntristez.
- S spui: Slav ie, Dumnezeule, c a plecat cea
mai mare parte din ea!. Dac a fi n locul tu, a lua
aminte la darurile cele mari i vdite ale lui Dumne
zeu i din straja dimineii pn n noapte a spune
Slav ie, Dumnezeule!. Dac vrei s trieti Raiul
nc din aceast via, privete mai ales la bineface
rile i la darurile bogate pe care i le d Dumnezeu i
144
ncepe s spui Slav ie, Doamne!. S-L slvii pe
Dumnezeu c v-a ajutat s sporii duhovnicete ct de
puin, fie c v-ai ostenit voi niv, fie c v-au ajutat
alii. Cnd omul spune Slav ie, Dumnezeule! i
Dumnezeu ajut, pentru c recunotina mpreunat
cu cugetarea smerit i cu nevoina fcut cu mrime
de suflet atrag nencetat puteri cereti i binecuvntri
dumnezeieti.
- Dar dac tiu c voi cdea din nou?
- Nu tii, ci gndeti aa de fric. S nu v stp
neasc teama cum c vei cdea n aceeai greeal,
cci aa vi se zdruncin credina n Dumnezeu. Nu
mai scormonii lucrurile atta! Cnd v spune gndul
c nu-i chip s v ndreptai i v topii de ntristare,
trebuie s v facei cumva singure curaj: Slav ie,
Dumnezeule, astzi sunt mai bine dect ieri! Slav ie,
Dumnezeule de mii de ori!.... Dei pare fals aceast
ncurajare, nluntrul ei ns ascunde o mare putere:
ndejdea n Dumnezeu. Ndejdea n Dumnezeu este
prghia care rstoarn dezndejdea, slobozete sufle
tul de ntristare i de nelinite i ntrete ncet-ncet
puterile duhovniceti cu vioiciunea dumnezeiasc pe
care o d.
- Gheronda, m mhnesc fiindc am multe pro
bleme de sntate.
- Pe toate s le primeti ca pe nite mari daruri de
la Dumnezeu. Dumnezeu nu este nedrept. n Cer te
vei desfta de multe; vei avea pensie mare, dac nu
o micorezi tu singur prin crtire.
- i cum va fi asta, dac nu simt acum nluntrul
meu Cerul?
145
- Nu simi Cerul pentru c nu-L slavosloveti pe
Dumnezeu. Cnd omul se mic n spaiul doxologiei,
se bucur de toate. Sunt oameni din lume care ne vor
judeca pe noi, monahii. S vedei beduinii ct de greu
o duc, i totui i mulumesc lui Dumnezeu i sunt
bucuroi4. Grul nu-1 cur, ca s aleag piatra, ci
l macin aa cum este, i pinea lor este plin de
piatr. Iar alimentele lor se vede c nu au substanele
hrnitoare necesare, calciu etc. i de aceea dinii li se
stric de tot. i vezi beduini cu cte un singur dinte,
dar bucurndu-se de parc ar fi dintele de mrgritar.
Iar la noi, i lipsete unuia un dinte i se simte com
plexat. Toate acestea pe care le auzii s v fac s v
micai mereu n spaiul doxologiei, s-L slvii zi i
noapte pe Dumnezeu pentru binefacerile Lui.
Un episcop oarecare mi spunea c ntr-o biseric,
n ceasul n care diaconul citea Evanghelia tmduirii
demonizailor din inutul gadarenilor5, un om foarte
simplu sttea n spatele strnii arhiereti i zicea n
continuu: Slav ie, Dumnezeule!. Diaconul ncepe:
n vremea aceea venind Iisus n inutul gadarenilor,
Slav ie, Dumnezeule!, zice acela, L-au ntmpi
nat pe El doi demonizai, Slav ie, Dumnezeule!,
foarte cumplii, Slav ie, Dumnezeule!, i iat,
toat turma s-a aruncat de pe rm n mare... , Slav
ie, Dumnezeule!. Atunci am neles, mi spunea
episcopul, c acel om simplu avea mult dreptate s
spun Slav ie, Dumnezeule!, fiindc Slav ie,
4Stareul se refer la perioada cnd locuia la Sinai (1962-1964).
5Matei 8, 28-34.
146
Dumnezeule!i arunc pe demoni n mare. i voi s
spunei ntotdeauna Slav ie, Dumnezeule! Slav
ie, Dumnezeule!, pn ce turma va sri n mare...
Doxologia le sfinete pe toate. Prin doxologie omul
se topete de recunotin, nnebunete n sensul cel
bun, toate devin srbtoare pentru el. Iar cnd omul
i mulumete lui Dumnezeu, chiar i pentru cele
puine, vine apoi binecuvntarea lui Dumnezeu att
de mbelugat, nct nu o poate suporta. Atunci nici
diavolul nu mai poate sta acolo, ci pleac.
UNITATEA A DOUA
VIRTUTILE
a
Acel a care are frumuseea du
hovniceasc pe care o d virtutea
strl ucete de dumnezeiescul Har
Cci omul, cu ct dobndete vir
tui, se ndumnezei ete i este f i
resc s strl uceasc, fi i ndc estt
trdat" de dumnezeiescul Har.
Cultivarea virtuilor
/ ZjLheronda, cnd ajunge omul la ndumnezeire?
VJ L- Atunci cnd vine nluntrul su Harul
dumnezeiesc.
- Atunci are bucurie nluntrul su?
- Are nluntrul su nu numai bucurie, ci i
mult dragoste, smerenie, mngiere, siguran. Are
nsuirile lui Dumnezeu i de aceea vine nluntrul
su Harul lui Dumnezeu.
- Gheronda, ce nseamn Dumnezeul dumnezei
lor>?
- Nu spune David Dumnezei suntei i toi fii ai
Celui Prea nalt2? Omul este plsmuit dup chi
pul lui Dumnezeu, deci Dumnezeu este Dumnezeul
dumnezeilor, adic al oamenilor. Omul trebuie s se
ndumnezeiasc. Toi oamenii suntem dup chipul
lui Dumnezeu, dar ci ne aflm pe calea ce duce
ctre starea cea dup asemnare? Cu ct ne nde
prtm de Dumnezeu, cu att nu mai semnm cu
Dumnezeu, adic cu att ne ndeprtm de starea cea
dup asemnare.
1Psalmul 49, 1.
2Psalmul 81,6.
151
Pentru ca omul s se asemene lui Dumnezeu, tre
buie s triasc potrivit poruncilor lui Dumnezeu,
svrind lucrarea cea luntric. n felul acesta se
cur de patimi i dobndete virtui, i atunci nu
este doar dup chipul lui Dumnezeu, ci trece la sta
rea cea dup asemnare, pentru c lucreaz ntr-n-
sul Harul lui Dumnezeu.
Lucrarea vi rtui i este pzi rea
porunci l or lui Dumnezeu3
- Gheronda, a vrea s-l vd pe Sfntul meu ocro
titor.
- Eu a vrea s te strduieti s legi prietenie cu
Dumnezeu.
- i cum voi reui lucrul acesta?
-Prin ce i va ndrepta tnrul calea sa? Prin pzi
rea cuvintelor Tale4. Dac trieti potrivit poruncilor
lui Dumnezeu, te vei mprieteni cu Dumnezeu.
Dac suntem copii ai lui Dumnezeu, se cuvine s
pzim poruncile Lui. Cnd iudeii au spus noi avem
tat pe Avraam, Hristos le-a spus: Nu avei printe
pe Avraam, ci pe satana, cci dac ai fi fost fiii lui
Avraam, ai fi fcut faptele lui Avraam5.
- Gheronda, ce nelege Sfntul Isaac irul atunci
cnd spune c Hristos nu cere pzirea poruncilor, ci
ndreptarea sufletului6?
3Vezi Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul XXXVII.
4Psalmul 118, 9.
5Vezi Ioan 8, 39 i 8, 44.
5Vezi Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul XXXVII.
152
- Din ce motiv a dat Dumnezeu poruncile? Oare
nu pentru ndreptarea noastr? Pzind poruncile lui
Dumnezeu, lucrm virtutea i dobndim sntatea
sufletului. Lucrarea virtuii, spune Sfntul Isaac, este
pzirea poruncilor lui Dumnezeu7.
- Awa Isaia spune: Omul are nevoie de o inim
viteaz i mare, ca s se ngrijeasc de pzirea porun
cilor Domnului8.
- Aa este. Pentru a pzi cu scumptate poruncile
lui Dumnezeu, este nevoie de brbie, de vitejie i de
trezvie. De aceea caut s afli ce anume i lipsete i
ce vrea Dumnezeu de la tine; s cercetezi ce ai fcut
i ce trebuia s faci, dar nu ai fcut. S spui n sinea
ta: Bine, pe mine m odihnete ceea ce fac, dar oare
pe Hristos l odihnete? i s te lupi s faci voia lui
Dumnezeu. Pentru cuvintele buzelor Tale eu am pzit
ci aspre9, spune n Sfnta Scriptur.
Valoare are virtutea pe care o dobndeti n li
bertate, fr constrngere. Omul trebuie s simt vir
tutea ca pe o necesitate, iar apoi s lucreze ca s o
dobndeasc. Nu c Dumnezeu are nevoie ca noi s
svrim voia Lui, ci noi avem nevoie s facem voia
Lui, ca s ne eliberm de omul nostru cel vechi.
Toat nevoina credinciosului trebuie s aib
drept int pzirea cu scumptate a poruncilor lui
Dumnezeu. Cutnd omul s mplineasc voia lui
Dumnezeu, se apropie de El, i atunci, fr ca s-o
cear, primete Harul dumnezeiesc, adic ia ap di
rect de la izvor.
7Op. cit.
8Awa Isaia, Cuvntul XXVI.
9Psalmul 16, 4.
153
Toate vi r tui l e se cul ti va
- Gheronda, poate fi cineva virtuos din fire?
- Cineva poate fi din fire simplu, iubitor de linite,
blnd. Acestea ns sunt daruri fireti pe care i le-a
dat Dumnezeu i pe care el trebuie s le cultive, pen
tru a le nmuli. Prin nevoina pe care o va face, va pri
mi darurile duhovniceti, harismele Sfntului Duh.
- nelepciunea este un dar de la Dumnezeu sau
virtute care se dobndete ncet-ncet prin lucrarea
duhovniceasc pe care o face cineva?
- Ascult, nelepciunea este dar. S spunem c tu
nu ai acest dar, ns ai altul. Cultivnd darul pe care l
ai, cultivi odat cu el i nelepciunea mpreun cu alte
virtui, completnd astfel virtuile care i lipsesc. De pild,
cnd cineva se nevoiete cu nfrnarea, cultiv totodat
i tcerea, trezvia, rugciunea, nelepciunea etc.
Toate virtuile i toate patimile se cultiv, depinde
ns de lucrarea pe care o face omul. Dac va cultiva
virtuile, se vor dezvolta virtuile, iar patimile vor fi n
buite. Dac va cultiva patimile, ele se vor dezvolta i
virtuile vor fi nbuite. Dac le cultiv pe amndou,
se vor dezvolta amndou i va iei ceva amestecat.
Ca s nelegei aceasta, gndii-v la o grdin care
are i flori i buruieni. Dac sunt cultivate buruieni
le, acestea vor crete, iar florile vor fi nbuite. Dac
sunt cultivate florile, ele vor crete i vor nbui bu
ruienile. Dac sunt cultivate toate mpreun, nu vei
putea deosebi florile de buruieni.
Pentru ca omul s sporeasc, trebuie s cunoasc
ce patimi are i s se strduiasc s le taie. De aseme-
154
nea, trebuie s cunoasc darurile pe care Dumnezeu
i le-a dat i s le cultive. Dac le cultiv cu smere
nie, repede se va mbogi duhovnicete. Dac cineva
lucreaz duhovnicete, devine bun, dac rmne
nepstor, devine ru.
Am vzut suflete care, dei aveau un ogor roditor,
fiindc l-au lsat necultivat, s-a umplut de tufe i
mrcini. Iar alte suflete, al cror ogor era plin de tufe
i mrcini, l-au deselenit i l-au spat, i s-a fcut
roditor. La ce folos dac Dumnezeu ne-a dat un ogor
bun, iar noi l-am lsat s devin pdure deas? Ce s
ne fac Dumnezeu dac n ogorul nostru ar putea rodi
trestia de zahr, iar noi suntem mulumii cu trestia
de balt i nu ne ngrijim s o dezrdcinm i s
cultivm trestia de zahr? Din trestiile de balt poi s
faci numai couri, nu s scoi i zahr...
Dumnezeu va cere socoteal de la fiecare dintre
noi, dac a nmulit sau nu darul pe care i l-a dat.
Dac cuiva i-a dat cinci daruri, acela trebuie s le fac
zece; nu este de-ajuns s le fac nou. De aceea, pe
ct poate cineva, s se nevoiasc cu smerenie i cu
discernmnt ca s ia not maxim, cci Dumnezeu
va cere socoteal dac a dublat talantul pe care l-a
primit, dac pe cei doi i-a fcut patru, dac pe cei
cinci i-a fcut zece. Prin urmare, orice talant care este
dublat este rspltit de Dumnezeu cu nota maxim.
Iar dac cineva, din mult rvn, i nu din egoism,
dintr-un talant va face zece, acest fapt l va nduioa
nu numai pe Dumnezeu, ci i pe oamenii cu inim de
granit.
155
Vi rtutea ce orl al ti ne umpl e
de mi reasm i pe noi
- Ce anume ajut, Gheronda, la dobndirea unei
virtui?
- nsoirea cu cel care are acea virtute. Cci aa
cum, nsoindu-te cu cel care are evlavie, vei putea
ncet-ncet s dobndeti i tu evlavia, acelai lucru
se ntmpl i cu toate virtuile, pentru c virtutea ce
lorlali ne umple i pe noi de mireasm.
Cnd ne oglindim n virtuile celorlali i ncercm
s le dobndim, ne zidim sufletete. Dar cnd ne oglin
dim n defectele lor, iari ne este de folos, pentru c
defectele lor ne ajut s le vedem pe ale noastre. Pe de
o parte, i darul celuilalt m ndeamn s m nevoiesc
ca s-l dobndesc, iar pe de alt parte, i defectul lui
m face s m gndesc dac nu cumva l am i eu, i
n ce msur-1 am, ca s m nevoiesc s-l tai. Vd, de
pild, pe cineva c este harnic. M bucur de asta i n
cerc s-i urmez pilda. Vd pe altul c este sucit. Nu-1
judec pe acel frate, ci caut s vd dac nu cumva sunt
i eu sucit. i dac vd c sunt, m strduiesc s m
corectez. ns dac vd numai virtuile mele i defec
tele celorlali, iar defectele mele le trec cu vederea sau
le ndreptesc i spun: Sunt mai bun i dect acesta
i dect cellalt, s-a terminat, m-am scufundat.
Oglinda noastr sunt ceilali. n ei ne oglindim i
ne vedem pe noi nine, iar ei vd murdriile noastre
i noi ne splm prin pilda lor.
156
Retetel e Sfi ni l or
pentru l ucrarea mrtui i
- Gheronda, care sunt nsuirile Sfinilor?
- Dragostea cu smerenia, simplitatea cu discer
nmntul sunt nsuirile Sfinilor. Dac omul se si
lete pe sine cu discernmnt s urmeze vieuirea
Sfinilor, se sfinete i el.
Vom fi ajutai mult n lucrarea pentru dobndirea
virtuilor dac i lum drept pild pe Sfini. Compa-
rndu-ne pe noi nine cu Sfinii, ne vedem propriile
patimi, ne mustram pe noi nine, ne smerim i ne
nevoim cu mrime de suflet i cu rvn dumnezeiasc
s le urmm pilda. Nu avem nici o ndreptire s
nu sporim, atta vreme ct avem reetele Sfinilor i
viaa lor, pilda lor cea sfnt. Toi Sfinii sunt copii
ai lui Dumnezeu i ne ajut pe noi, copiii srmani ai
lui Dumnezeu, artndu-ne chipul n care ne putem
izbvi de meteugirile celui viclean.
Prin cercetarea Vieilor Sfinilor sufletul nostru se
nflcreaz i este ndemnat s le urmeze pilda i s
nainteze cu vitejie n lupta pentru dobndirea virtui
lor. Aceeai nebunie duhovniceasc poate fi vzut la
toi Sfinii, doar c la fiecare apare sub alt chip. Vede
dragostea pe care o aveau pentru Dumnezeu i astfel
se aprinde nluntrul lui dumnezeiasca rvn de a-i
imita.
- Gheronda, ci ani trebuie s citeasc cineva Si-
naxarul zilei?
- Continuu, toat viaa. ns, orict de multe s-ar
fi scris n Sinaxare, n realitate sunt puine, pentru
157
c de la Sfini nu ne-a rmas povestit toat viaa lor,
ci doar o revrsare din preaplinul ei. Ar fi fost fr de
minte Sfinii, dac ar fi artat cele pe care le-au trit
n ascuns. Sunt de ajuns ns i puinele lucruri pe
care le cunoatem din viaa lor, ca s ne fie de ajutor,
cu condiia ca acestea s ne strpung inima, pentru
a le pune n practic.
- Gheronda, mi se pare greu s fac ceea ce fceau
Sfinii. De pild, Sfnta Singlitichia10, ce ascez a
fcut pn la sfritul vieii ei, dei suferea de o boal
cumplit! i Cuviosul Varsanufie11, ci ani a pstrat
o tcere desvrit!
- n regul. Dac vrei s-l urmezi pe Cuviosul Var
sanufie, ncearc cel puin s nu vorbeti atunci cnd
i se face o observaie. Ct despre asceza Sfintei Sin
glitichia, vd i eu c nu poi s e nevoieti trupete
att de mult, fiindc nu reziti. Dar cred c poi s-i
urmezi nevoina luntric; i la capitolul sta ai mult
de lucru. M rog ca Sfnta s-i dea puine din multe
le virtui pe care ea nsi le avea.
S curi m vi rtutea noastr
- Gheronda, vorbii uneori despre virtute intoxi
cat. Cnd anume o virtute este intoxicat?
- Virtute intoxicat este, de pild, buntatea ace
ea care vrea s plac oamenilor sau dragostea care
are un interes. Cnd pornirile noastre nu sunt cu
rate i punem n centrul virtuii eul propriu, atunci
10Pomenirea ei se svrete la 5 ianuarie.
11Pomenirea lui se svrete la 6 februarie.
158
falsificm virtutea. Atunci virtutea noastr este ca un
fruct necopt, care are puine vitamine, dar totodat i
pstreaz i acreala.
- Se poate ca eu s nu am virtui, iar alii s m
considere virtuoas?
- Ru este atunci cnd tu nsi te socoteti virtu
oas.
- Gheronda, se poate s nu-mi dau seama de ade
vrata mea stare duhovniceasc i s cred c sunt
virtuoas?
- Se poate, dar dac eti atent, vei vedea c nu
ai dulcea luntric i astfel i vei da seama care e
starea ta duhovniceasc. Uneori se poate ca cineva s
cread c are o virtute, deoarece a aflat, pur i simplu,
despre anumite trsturi exterioare ale ei i le imit
ca s par virtuos. Aceasta ns nu este i nici nu va
fi vreodat o virtute adevrat; va fi trecut prin sit
i cndva realitatea va iei la iveal. Altceva este, de
pild, cnd cineva se nevoiete s nu vorbeasc ca s
nu-i rneasc pe ceilali i s dobndeasc ncet-ncet
virtutea tcerii, i altceva este s nu vorbeasc pen
tru a lsa impresia c are virtutea tcerii. Atunci se
poate s rmn tcut n afar, dar cu gndurile s
flecreasc continuu, iar nluntrul su s aib o mul
ime de patimi. Dup purtarea din afar ai zice c este
un Sfnt perfect, dar cnd se descoper omul luntric,
el este...
- Gheronda, m dezamgete adevrata mea stare
duhovniceasc. Chiar i cele bune pe care credeam c
le am s-au dovedit a fi nefolositoare.
- Care anume?
- Iat, srguina pe care credeam c o am s-a do
vedit n cele din urm a fi egoism.
159
- Nu este aa, binecuvntata! O roc are nuntru
diferite metale. Poate avea mult nisip, dar i cupru,
fier i puin aur... dac va fi bgat n topitoare, aurul
se va separa. Ca aurul n topitoare12, nu spune?
Fur al vi rtui l or
este mndri a
- Gheronda, m fur propriile mele patimi. Uneori
m fur iubirea de sine, alteori rspndirea n cele din
afar...
- Dac i las cineva pe hoi s-l fure, se mai m
bogete vreodat? La fel i tu, dac te lai furat de
patimi, oare mai poi spori? Vei fi ntotdeauna srac,
cci vei pierde tot ce aduni. M mir cum de te fur
aghiu, n timp ce tu ai putea s furi Raiul!
- De ce, dei am dispoziia s m nevoiesc pentru o
virtute, totui stau pe loc? Care este pricina?
- De multe ori nu avem maturitatea trebuincioas
pentru acea virtute. Vd ns c tu ai nceput s te ma
turizezi duhovnicete. De aceea s iei aminte ca acum
cnd vine vara i agurida se face ncet-ncet miere, s
pzeti bine strugurii de ciori, adic de demoni, trind
cu smerenie i n ascuns.
- Gheronda, dac fac un bine, n cele din urm l
pierd, fiindc imediat m mndresc.
- tii ce faci tu? Faci miere, iar apoi l lai pe
aghiu s i-o fure i astfel rmi cu osteneala. Aa
cum priscarul ameete albinele cu fum i ia mierea,
tot astfel i pe tine te ameete aghiu cu fumul mn-
12Vezi nel epci unea l ui Sol omon3, 6.
160
driei, i fur mierea duhovniceasc pe care ai fcut-o
i apoi i freac minile de bucurie. Adic i fur da
rurile preioase primite de la Dumnezeu, iar apoi se
bucur. Tu eti istea, cum de nu i dai seama de
aceasta? De ce nu-1 prinzi pe ho, pe cel viclean, care
te fur?
- Gheronda, dac cineva simte c un dar pe care
l are este de la Dumnezeu, cum este cu putin s fie
furat de ispititor?
- Este furat, fiindc nu ia aminte. Dumnezeu l n
zestreaz pe fiecare om cu multe daruri, dar omul,
dei ar trebui s-I fie recunosctor lui Dumnezeu pen
tru ele, de multe ori nu ia aminte i i atribuie da
rurile pe care i le-a dat Dumnezeu i se laud cu ele
n sinea lui. Atunci diavolul cel viclean, ca un ho ce
este, merge i i fur darurile, le otrvete i astfel le
face nefolositoare.
Frumuseea duhovni ceasc
- Gheronda, cum pot dobndi frumuseea duhov
niceasc?
- Dac te vei nevoi cu rvn dumnezeiasc s
dobndeti virtui, vei dobndi frumuseea duhovni
ceasc. Maica Domnului avea i frumuseea exteri
oar i pe cea luntric; cel care o vedea se schim
ba luntric. Acea delicatee duhovniceasc pe care o
rspndea tmduia suflete. tii ct misiune fcea
ea cu frumuseea ei luntric i cu puterea Harului?
La fel i oricare om, dac lucreaz duhovnicete i i
lefuiete caracterul, va primi Har, iar sufletul su se
va nfrumusea.
161
- Gheronda, omul care are Harul dumnezeiesc, i
d seama de asta?
- nelege anumite lucrri ale Harului.
- Cel care l vede i poate da seama c el are Harul
dumnezeiesc?
- Da, i d seama de asta, fiindc acela este tr
dat de Harul dumnezeiesc. Vezi, virtutea nu se poate
ascunde, orict ar voi cineva s o tinuiasc, aa cum
nici soarele nu poate fi ascuns cu o sit, deoarece trec
destule raze prin gurile ei.
Acela care are frumuseea duhovniceasc pe care
o d virtutea strlucete de dumnezeiescul Har. Cci
omul, cu ct dobndete virtui, se ndumnezeiete
i este firesc s strluceasc, fiindc este trdat de
dumnezeiescul Har. i atunci se arat oamenilor fr
s vrea i fr s-i dea seama de aceasta, fiind slvit
n felul acesta Dumnezeu.
Dezintoxicarea de patimi i curirea sufletului
se rsfrng i asupra trupului, care se cur i el,
cci curirea pornete de la inim. Prin circulaia sn
gelui, inima transmite starea ei duhovniceasc i tru
pului, i astfel se sfinete omul n ntregime.
162
PARTEA NTI
UNA ESTE VIRTUTEA
SMERENIA
Smereni a deschi de pori l e
Cerului i vine n om Harul lui
Dumnezeu.
CAPITOLUL 1
Dumnezeu celor smerii le d Har 1
Cel smeri t are toate vi rtuti l e
heronda, spunei-ne ceva nainte de a pleca2!
\ J L - Ce s v spun? V-am spus attea...
- Spunei-ne ceva, ca s lucrm pn vei veni din
nou!
- Ei, de vreme ce insistai, v spun. . Una este vir
tutea: smerenia. Dar fiindc nu nelegei aceasta, hai
s v spun c este i dragostea. Dar. oare, cel care are
smerenie nu are i dragoste?
- Gheronda, Sfntul Isaac irul spune: Ceea ce este
sarea pentru mncare este smerenia pentru virtute3.
-- Adic fr smerenie nu se pot mnca... virtuile!
Sfntul vrea s arate ct de necesar este smerenia
pentru lucrarea virtuilor.
1Iacov 4, 6; IPetru 5, 5. Vezi i Pilde 3, 34.
2Aceast discuie a avut loc la Sihstria de la Suroti n februarie
1968 cu primele surori ale acestui aezmnt. Stareul avea s plece
a doua zi n Sfntul Munte, dup ce sttuse la Sihstrie dou luni,
pentru a pune temeliile vieii duhovniceti i chinoviale.
3Vezi Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul XXIX.
- Gheronda, n alt loc Sfntul Isaac spune c sme
renia vine atunci cnd omul dobndete virtui.
- Poate nu ai neles bine. Dac omul nu are sme
renie, nici o virtute nu se poate apropia de el4.
- Adic cel care are smerenie are toate virtuile?
- Desigur. Cel smerit are toate aromele duhovni
ceti: simplitate, blndee, dragoste fr margini,
buntate, nerutate, jertfa, ascultare i celelalte. El
are toat bogia duhovniceasc tocmai pentru c
are srcia duhovniceasc5. Totodat este evlavios i
tcut, i de aceea se nrudete cu Cea plin de Har,
cu Nsctoarea de Dumnezeu Maria, care avea mult
smerenie. Dei avea nluntrul ei ntreg pe Dumnezeu
ntrupat, ea nu a vorbit deloc pn ce a vorbit Hristos
cnd a ajuns la vrsta de treizeci de ani. La salutul n
gerului, ea a rspuns: Iat roaba Domnului! Fi e mie
dup cuvntul tu!6. Nu a spus: Eu voi deveni Maica
Fiului lui Dumnezeu*
Maica Domnului, pentru smerenia ei, este cinstit
ca a doua n vrednicie dup Sfnta Treime. Bucur-te,
ceea ce eti dumnezeu dup Dumnezeu, a doua dup
Sfnta Treime7, spune Sfntul Andrei Criteanul. S
fie roab, dar s fie i Mireas a lui Dumnezeu! S fie
fecioar, dar s fie i maic! S fie fptur a lui Dum
4In textul la care se refer monahia, Sfntul Isaac irul vorbete
despre smerenie ca despre o stare desvrit, pe cnd Stareul se
refer la smerita-cugetare care este necesar n nevoina pentru
cultivarea virtuilor. (Smerenia este o putere tainic, pe care Sfinii
desvrii o primesc dup svrirea ntregii petreceri virtuoase,
Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul XX).
5Vezi Matei 5, 3: Feri ci i cei sraci cu duhul
6Luca 1, 38
7 Sfntul Andrei Criteanul, stinira a gl. V (Theotokari on,
editat pentru prima oar de Sfntul Nicodim Aghioritul).
166
nezeu, dar s fie i Maic a Fctorului! Acestea sunt
taine mari, mai presus de fire, care nu se pot explica,
ci doar se triesc!
- Care icoan a Maicii Domnului v place mai
mult?
- Mie mi plac toate icoanele Maicii Domnului. Doar
numele dac i-1 vd scris undeva, l srut de multe ori
cu evlavie, iar inima mi tresalt de bucurie.
Este nfricotor, cnd stai s te gndeti! Era nu
mai o feti cnd a spus: Mrete sufletul meu pe Dom
nul, c a cutat spre smerenia roabei Sale8. n cteva
cuvinte att de multe nelesuri! Primeti mult ajutor,
dac te adnceti n aceste cuvinte puine, dar puter
nice. Dac le cercetezi, vei iubi smerenia, iar dac te
smereti, l vei vedea pe Dumnezeu slluindu-se nl
untrul tu i fcnd din inima ta Ieslea Betleemului.
I n cel sment se odi hnete
Duhul l ui Dumnezeu
- Gheronda, ce virtui trebuie s aib omul ca s
fie adumbrit de Harul lui Dumnezeu?
- Chiar i singur smerenia este de ajuns. Adese
ori unii m ntreab: De ct timp este nevoie ca s
dobndeasc cineva Harul dumnezeiesc?. Se poate ca
unii s triasc toat viaa lor, chipurile, duhovnicete,
s fac ascez etc., dar s cread c sunt ceva i de
aceea s nu primeasc Harul lui Dumnezeu. Iar alii
primesc Harul n scurt timp, fiindc se smeresc.
Dac omul se smerete, se poate ca ntr-un minut
s fie scldat de Harul dumnezeiesc, s devin nger
8Luca 1, 46-48.
167
i s se afle n Rai. Dar dac se mndrete, poate de
veni ntr-un minut demon i s ajung n iad. Adic
omul, dac vrea, poate deveni miel, dar poate deveni
i capr. Srmanele capre, chiar dac vor, nu pot de
veni miei, ns Dumnezeu i-a dat omului posibilitatea
din capr s se fac miel; e de ajuns doar s vrea.
Harul lui Dumnezeu se slluiete numai n omul
smerit i blnd. Doar acolo se odihnete Duhul lui
Dumnezeu. Ai vzut ce spune Proorocul Isaia? Spre
cine voi cuta, fr numai spre cel smerit i blnd?9.
Dumnezeu vrea s avem puin smerenie, ca s ne
nrudim cu El, iar apoi toate darurile Sale vin cu m-
belugare unul dup altul. ntr-un oarecare fel Dum
nezeu i datoreaz omului smerit mult Har, pe care
i-1 d n dar, fr ca el s-l cear. Aceasta este lege
duhovniceasc. Nu spune Scriptura: Dumnezeu celor
mndri le st mpotriv, iar celor smerii le d Har10?
Aa le-a rnduit Dumnezeu. Sunt smerit nseamn
Am Harul dumnezeiesc. Cel foarte smerit primete
mult Har de la Dumnezeu, fiindc este ca un burete
care absoarbe Harul dumnezeiesc.
Cel care se pleac cu smerenie i primete lovitu
rile celorlali, scap de propriile umflturi, se nfrumu
seeaz duhovnicete ca un nger i astfel poate s intre
pe poarta cea strmt a Raiului. Nimeni nu urc n Cer
prin urcuul lumesc, ci prin coborul duhovnicesc.
Smerenia deschide porile Cerului i vine n om
Harul lui Dumnezeu; pe cnd mndria le nchide. P
rintele Tihon spunea: Un om smerit are mai mult Har
dect muli oameni la un loc. n fiecare diminea,
9Isaia 66, 2.
10Iacov 4, 6; I Petru 5, 5. Vezi i Pilde 3, 3^
168
Dumnezeu binecuvnteaz lumea cu o singur mn,
dar cnd vede un om smerit l binecuvinteaz cu
amndou minile. Cel mai mare dintre toi este acela
care are mai mult smerenie!11.
Toate depind de cugetarea smerit. Cnd exist n
om cugetare smerit, atunci se ntlnesc n el n mod fi
resc pmntul i Cerul. Oamenii prin smerenie au gsit
butonul; apas pe el i urc la al treilea Cer12cu as
censorul duhovnicesc al dragostei. i-i mai auzi pe unii
spunnd: i de ce Dumnezeu vrea s ne smerim?.
Auzi vorb! Dar dac omul nu se smerete, nu ncape
n Rai i nici n aceast via nu-i gsete odihn. Ce a
spus Hristos? nvai de la Mine c sunt blnd i sme
rit cu inima i vei afla odihn sufletelor voastre13.
Un gnd smeri t f ace ca Harul lui
Dumnezeu s l ucreze de ndat
Am rmas impresionat cum un gnd smerit face
ca Harul lui Dumnezeu s acioneze de ndat. A ve
nit odat la Colib o pisic strin. Srmana, cred c
mncase ceva care i-a fcut ru i cerea ajutor. Se
zvrcolea de durere i srea precum caracatia cnd
este lovit14... Mi-era mil c o vedeam n starea asta,
dar nu puteam s fac nimic. O nsemnam cu sem
nul Sfintei Cruci, dar nimic; o nsemnam din nou, tot
11Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Prini aghiorii - F.ori din
Grdina Maicii Domnului, Ed. Evanghelismos, 2004, p. 31.
12Vezi I I Corinteni 12, 2.
13Matei 11, 29.
14Pentru a se frgezi, caracatia trebuie lovit de mai multe
ori de piatr nainte de a fi pus la fiert.
169
nimic. Bre, netrebnicule, mi-am spus atunci in si
nea mea, vezi n ce hal eti? De atia ani eti clugr
i nici o pisic nu poi s ajui!. De ndat ce m-am
prihnit pe mine nsumi, de unde pisica trgea s
moar, dintr-odat i-a revenit. A venit lng mine i
a nceput s-mi ling picioarele i s fac bucuroas
nite tumbe frumoase... Ce putere are smerenia! De
aceea spune: Intru smerenia noastr, ne-a pomenit pe
noi Domnul15.
Am observat c un gnd smerit l face pe om s
strluceasc. Cnd omul i ia greeala n ntregime
asupra sa, este scldat de Harul lui Dumnezeu. Zilele
trecute a venit la Colib un medic cu muli copii care
mi-a spus: Printe, sunt foarte mndru i aceasta se
face pricin ca i copiii mei s fac neornduieli. i
aceasta o spunea n faa copiilor si i ochii lui erau
scldai n lacrimi, dar chipul i strlucea. Acelai lu
cru l-am observat acum cteva zile i aici. Au venit
cteva surori s discutm. Am discutat diferite lucruri
i am fost nevoit s le mustru cu asprime. Una din
tre ele nu s-a folosit deloc; rece a venit, rece a plecat.
Spunea cu de-amnuntul toate cusururile celorlali.
Vezi, cine nu lucreaz asupra lui nsui are aceast...
harism!Pe cealalt att de mult au micat-o cuvin
tele mele, nct a nceput s plng. S-a smerit, dar
apoi chipul ei strlucea. Vedei ce face un gnd smerit
cu zdrobire de inim? Toate cusururile dispar ndat,
omul se pune n rnduial i chipul su strlucete; n
timp ce un gnd de mndrie sau de hul, l ntunec.
15Psal mul 135, 23.
170
Un gnd smerit pe care i-l aduce omul pentru o
clip i nal duhovnicete sufletul mai mult dect ani
de zile de nevoine mai presus de fire.
- Gheronda, dac cineva este mndru i va pune
un gnd smerit, Dumnezeu l va ajuta?
- Dac va pune un gnd smerit, atunci omul nu va
mai fi mndru, ci va fi smerit i Dumnezeu l va ajuta.
Omul este schimbtor, i dup gndul pe care l are este
cnd mndru, cnd smerit. Cel mndru, dac va pune
un gnd smerit, va primi ajutor. i cel smerit, dac va
primi un gnd de mndrie, nceteaz s fie smerit. Se
afl cineva ntr-o stare duhovniceasc bun? Dac se
mndrete, l prsete Harul lui Dumnezeu, iar el va
ajunge ntr-o stare duhovniceasc proast. Se afl, de
pild, cineva ntr-o stare duhovniceasc proast, din
cauz c a fcut o oarecare greeal? Dac i va da
seama de greeala sa i se va poci cu sinceritate, vine
smerenia i ajunge ntr-o stare duhovniceasc bun,
cci smerenia aduce Harul lui Dumnezeu. Dar pen
tru ca smerenia s devin o stare permanent n om,
nct Harul lui Dumnezeu s rmn nluntrul su,
este nevoie de lucrare duhovniceasc.
171
CAPITOLUL 2
Lucrarea pentru dobndirea
smereniei
Cum se cul ti v smereni a
heronda, n ce fel se cultiv smerenia?
\ J L - Smerenia se cultiv i cu srguin, dar i
pe gunoiul cderilor. Depinde. Un om mrinimos pune
pe seama lui Dumnezeu tot ceea ce face bun. Vede
binefacerile lui Dumnezeu cele multe i i d seama
c nu s-a artat vrednic de ele, se smerete i l sl
vete nencetat pe Dumnezeu. i cu ct se smerete
i-L slvete pe Dumnezeu, cu att se revars peste el
Harul dumnezeiesc. Aceasta este smerirea cea de voie.
Pe cnd smerenia pe care o aduc cderile repetate este
smerirea cea fr de voie
Firete, smerirea cea de voie are mult mai mult
valoare dect cea fr de voie. Ea seamn cu ogorul
care are pmnt bun i n care rodesc pomii, fr n
grmnt sau gunoi i ale cror roade sunt gustoase.
Smerirea cea fr de voie seamn cu ogorul care are
pmnt slab i n care, pentru a da roade, trebuie s-i
172
pui ngrmnt i gunoi. Dar nici atunci roadele lui
nu vor fi att de dulci.
- Gheronda, m cost mult atunci cnd din pricina
unei comportri urte de-a mea scad n ochii celorlali
i m smeresc fr de voie.
- Prin smerirea cea fr de voie i achii puin i
din datoria pcatelor tale. Trebuie ns s ncepi s te
smereti de bun voie.
- Gheronda, am ajuns ntr-o stare foarte grea. Am
gnduri desfrnate i cad n ntristare. M tem c
niciodat n-o s pot iei din aceast stare.
- S ai curaj, copila mea cea bun, i Hristos va
birui n cele din urm. S cni: Din tinereile mele
vrjmaul m ispitete i cu desftri m aprinde, dar
eu ndjduind spre Tine, Doamne, l biruiesc pe el1.
n realitate, nu este de vin prea mult srmanul trup,
ci mndria. Este adevrat c ai multe daruri fireti,
pe care firete c Dumnezeu i le-a dat, dar fiindc
eti puin nepstoare i nu bagi de seam, vrjmaul
gsete prilej s le exploateze i te arunc n mndrie.
i, n vreme ce ar trebui s-i speli faa cu lacrimi de
bucurie i de recunotin fa de Dumnezeu, tu o
speli cu lacrimile amare ale durerii i ale ntristrii.
Ajungem la urmtoarea concluzie: dac nu ne sme
rim de bun voie, ne vom smeri fr de voie. i ace
asta pentru c Bunul Dumnezeu ne iubete. Aadar,
curaj, copila mea, i Hristos va birui. C de v vei
ntri iari, iari vei fi biruii, cci cu noi este Dum
nezeu2. Este o vijelie, care ns va trece i mult folos
va aduce. Te vei cunoate mult mai bine, te vei smeri
1Antifonul nti al gl. VIII.
2Ceasl ov, Pavecemia Mare.
173
de nevoie i, potrivit legilor duhovniceti, va veni i la
tine Harul lui Dumnezeu, care mai nainte era mpie
dicat de mndrie.
nc nu ne-am cunoscut pe noi nine. Dac ne
vom cunoate, atunci sufletul nostru se va bucura
i va cere cu smerenie mila lui Dumnezeu. Cunoate
rea de sine nate smerenia. Cci cu ct se cunoate
mai mult omul pe sine, cu att mai mult se deschid
ochii sufletului su i-i vede meii limpede slbiciunea
lui cea mare. i cunoate starea nefericit i nerecu
notina, precum i marea noblee i milostivire a lui
Dumnezeu. Atunci dobndete zdrobire de inim, se
smerete mult i-L iubete mult pe Dumnezeu.
Smereni a i ni mi i este totul
- Gheronda, se poate s se smereasc cineva cu
mintea, fr s se smereasc cu inima?
- Mai demult mnstirile i casele aveau ui foarte
scunde i, ca s intre cineva, trebuia s-i plece ca
pul; dac nu se pleca, se lovea la cap. n felul sta i
pleca puin grumazul i se nva minte ca alt dat
s fie atent s nu se mai loveasc i s se fac de rs.
Cu aceast pild vreau s spun c smerirea cu mintea
este msura cea mai de jos, care este necesar pentru
ca s n-ajung cineva s-i sparg capul i astfel s-i
piard reputaia.
Iat, zilele trecute a venit o maic i mi-a spus:
Gheronda, mi-a spus starea c la cntare m mn
dresc cu vocea mea, i de atunci iau aminte la aceasta
i m strduiesc s cnt mai smerit. Ai neles ceea
ce i-a spus starea? am ntrebat-o eu. E nevoie s-i
174
dai seama de aceast neputin a ta i s vrei s scapi
de ea. Cci dac strdania ta de a nu te luda cu vo
cea ta este numai una exterioar, doar ca s nu-i mai
fac observaie starea, atunci poi ajunge s te lauzi
cu toate ale tale.
- Gheronda, dei pun gnduri smerite nluntrul
meu, n adnc exist totui o preuire de sine. Cum se
mpac acestea?
- Tu doar aduci gnduri smerite n mintea ta, dar
aceste gnduri nu-i ating inima. Dac i-ar atinge ini
ma, te-ar schimba luntric, n sensul cel bun, i ai
fi ca un nger. Smerenia inimii este totul. Ce spune
Sfntul Isaac irul? Cel cu adevrat smerit nu caut
cu mintea sa chipuri de a se smeri, ci este cu adevrat
smerit cu inima3.
Smereni e n fapt,
nu numai n cuvi nte
- Gheronda, dac cineva se smerete singur i se
prihnete pe sine zicnd: Sunt un neghiob, un om
pierdut etc., aceasta l ajut s dobndeasc smere
nie?
- E uor s te nvinoveti pe tine nsi, dar e greu
s accepi nvinuirile altora. Poi spune de unul sin
gur: Sunt vrednic de plns, sunt cel mai pctos, cel
mai ru dintre toi, dar s nu poi suporta un cuvnt
de la altul. Vezi, cnd cineva cade singur i se lovete,
poate s-l doar, dar nu d mult importan. Sau
cnd l lovete unul pe care-1 iubete, spune: Ei, nu
3Vezi Sfntul Isaac irul, Cuvi nte asceti ce, Cuvntul XX.
175
conteaz. Dar dac l zgrie sau l mpinge puin unul
pe care nu-1 simpatizeaz, atunci s vezi! Va ncepe s
ipe, s se prefac c-1 doare, c nu poate pi.
Pe cnd eram la Sinai, se afla acolo i un mirean
- pe nume Evstratie -, care, dac l strigai Domnule
Evstratie!, i spunea: Evstratie pctosul s spui,
Evstratie pctosul. Toi ziceau: Ct de smerit este!,
ntr-o diminea l-a furat somnul i nu a mai cobort
la biseric. S-a dus aadar cineva ca s-l trezeasc.
Evstratie, nc mai dormi? S-au terminat i Psalmii
Utreniei. Nu vii la biseric?. Atunci acela a nceput s
ipe... Eu am mai mult evlavie dect tine i ai venit
tu ca s-mi spui s cobor la biseric?. Fcea ca un
nebun... Pn acolo a ajuns, nct a luat cheia de la
u - era o cheie din acelea mari - ca s-l loveasc,
fiindc s-a simit jignit. Ceilali care l-au auzit stri
gnd aa, au rmas ncremenii, cci l aveau drept
pild, socotindu-1 foarte smerit. i astfel s-a fcut de
rs. Ai vzut? El singur spunea c este pctos, dar
de ndat ce a fost rnit n egoismul su, a devenit ca
o fiar.
Un altul reparase o biseric n Epir i singur spu
nea despre sine c nu a fcut nimic deosebit. Dar cnd
i-am spus: Nu e chiar nimic. Ceva tot ai fcut, tii
cum s-a mniat? Tu ai fi reparat biserica mai bine?
m-a ntrebat el. Eu m pricep la construcii, nu sunt
tmplar ca tine! Tatl meu a avut firm de construcii!.
Vreau s spun c e uor s te ari smerit, dar aceasta
nu nseamn c n realitate ai smerenie.
- Gheronda, dar care este smerenia autentic?
- Ai smerenie adevrat cnd te smerete cellalt
iar tu primeti, cci smerenia adevrat este smere
176
nia n fapt, nu cea n cuvinte. Sfntul Cosma Etolia-
nul i-a ntrebat odat pe oamenii care se adunaser
n jurul su: Cine dintre voi nu are mndrie?. Eu,
rspunde unul. Vino aici, tu la care nu ai mndrie!
Taie-i jumtate din musta i du-te n pia!. Ei,
asta nu pot s-o fac!, i-a rspuns acela. Ei, atunci nu
ai smerenie4, i-a spus Sfntul. Adic voia s spun
c este nevoie de smerenie n fapt.
- Eu, cnd ceilali m necjesc, ripostez.
- Ripostezi pentru c nu ai smerenie. Ai vzut ct
smerenie avea Awa Moise Etiopianul? Atunci cnd
l-au fcut preot, arhiepiscopul a vrut s-l ncerce i de
aceea le-a spus preoilor: Cnd Awa Moise va intra
n Altar, s-l alungai, iar apoi s mergei n urma lui
s auzii ce spune. Aadar, de ndat ce Awa Moise
a intrat n Altar, l-au alungat spunnd: Arapule, ce
caui aici?. Au dreptate, i-a spus el. Ce treab am
eu aici, ntunecatul? Acetia sunt ngeri5. Nu s-a
tulburat i nu s-a suprat.
- Gheronda, se poate ca cineva s fie blnd i s
nu riposteze cnd l ocrsc alii, dar s nu aib sme
renie?
- Omul smerit este i blnd. Aceasta ns nu n
seamn c toi cei blnzi sunt i smerii. Blndeea
trebuie s aib i smerenie, cci dac nu are, se poate
ca din afar s par cineva blnd, dar nluntrul su
s fie plin de mndrie i s spun: tia sunt bolnavi
la cap! Las-i s vorbeasc!. ntocmai ca acel monah
pe care Prinii l vedeau c nu riposta deloc cnd i
fceau observaii sau l mustrau, dar, cu toate aces
4Vezi Viaa Sfntului Cosma Etolianul.
5Vezi Pateri cul egi ptean, Awa Moise, pf. 4.
177
tea, viaa lui n ansamblu nu i convingea. De aceea
odat l-au ntrebat: Atunci cnd te certm, ce gnd
pui n mintea ta de nu vorbeti?. Iar el le-a rspuns:
Zic n sinea mea: Las-i n pace! Sunt nite proti!.
Adic i dispreuia.
Cnd cerem, de la Dumnezeu
smereni e, s pri mi m i smeri ri l e
- Gheronda, ce m-ar putea ajuta s dobndesc
smerenie?
- Cum poate dobndi smerenie cineva? Atunci
cnd i se spune o vorb, el s rspund cu dou? S
nu suporte s-i treac prin fa nici mcar o musc?
Binecuvntato, cnd i se d prilejul s te smereti, s
primeti smerirea. n felul acesta se dobndete sme
renia.
Dac vrei s te slobozeti de patimi, leacul care-i
trebuie este s te miti cu simplitate, cu smerenie,
s primeti, precum pmntul, i ploaia, i grindina,
i gunoaiele, i scuiprile. Smeririle venite din afar,
dac le primeti, te ajut s te slobozeti foarte repede
de omul cel vechi.
- Eu am nevoie de mult smerenie.
- S mergi s cumperi. Sunt muli oameni care
vnd smerenie, i dau i pe gratis, e de ajuns doar s
vrei...
- Care sunt acetia, Gheronda?
- Sunt oamenii care, atunci cnd nu au o stare
duhovniceasc bun, se poart fr discernmnt i
ne smeresc pe noi prin comportarea lor.
178
Smerenia nu se cumpr de la bcnie, precum
mrfurile. Cnd spunem: D-mi, Dumnezeul meu,
smerenie!, Dumnezeu nu va lua lopica i va ncepe:
Tu ia un kilogram de smerenie, iar tu jumtate de
kilogram!, ci va ngdui s vin, de pild, un om fr
discernmnt i s se poarte cu noi urt sau va lua
Harul Su de la altul i va veni acela s ne njure. n
felul acesta vom fi pui la ncercare i vom lucra, dac
vrem s dobndim smerenia. Noi ns nu ne gndim
c Dumnezeu, pentru a ne ajuta, ngduie ca frate
le nostru s se poarte urt, i atunci ne suprm pe
aproapele. i dei cerem de la Dumnezeu smerenie, cu
toate astea nu primim prilejurile pe care El ni le tri
mite ca s ne smerim, ci ne rzvrtim. n mod normal
ar trebui s fim recunosctori celui care ne smerete,
cci el este cel mai mare binefctor al nostru. Cel
care cere n rugciunea lui smerenie de la Dumnezeu,
dar nu primete pe omul care i-1 trimite Dumnezeu ca
s-l smereasc, nu tie ce cere.
Cnd eram la Mnstirea Stomiu, era un preot n
Konia care m iubea mult, nc de cnd eram mirean,
ntr-o Duminic am cobort n Konia ca s particip la
Sfnta Liturghie. Biserica era plin de lume. n clipa
cnd am intrat n Sfntul Altar, aa cum obinuiam,
am spus n sinea mea: Dumnezeul meu, bag-i pe
toi aceti credincioi n Rai, i, dac vrei, pune-m
i pe mine ntr-un colior!. Cnd s-a apropiat mo
mentul mprtirii, dei acest preot ntotdeauna m
mprtea n Altar, s-a ntors ctre mine i mi-a stri
gat cu putere: Iei din Sfntul Altar i te mprteti
n faa Altarului ultimul, fiindc eti nevrednic!. Eu
am ieit afar, fr s spun nimic. M-am dus la stran
179
i am nceput s citesc Rnduiala Sfintei mprtiri,
n timp ce mergeam s m mprtesc ultimul, mi-am
spus n sinea mea: Preotul a fost luminat de Dum
nezeu i mi-a descoperit cine sunt. Doamne Iisuse
Hristoase, miluiete-m pe mine, dobitocul!. ndat
ce m-am mprtit, am simit nluntrul meu mult
dulcea. Cnd Sfnta Liturghie s-a terminat, preotul
s-a apropiat de mine cu mult zdrobire de inim i
mi-a spus: Iart-m! Cum de-am fcut aceasta? Nici
pe copiii mei, nici pe preoteas, nici chiar pe mine n
sumi nu m puneam naintea ta. Ce mi-a venit s fac
asta?. mi fcea metanie, mi cerea iertare, ncerca
s-mi srute minile. Printele meu, nu te mhni! Nu
eti tu de vin, ci eu. Dumnezeu te-a folosit n acea
clip ca s m ncerce pe mine. ns preotul nu putea
s neleag ce-i spuneam i se pare c pn la urm
nu l-am putut convinge. Toate acestea s-au petrecut
din pricina rugciunii pe care o fcusem.
Tot aa i voi, cnd o vedei pe o sor c se poart
i vorbete urt, s tii c de cele mai multe ori pri
cina este rugciunea pe care o facei. Adic fiindc
cerei de la Dumnezeu s v dea smerenie, dragoste
etc., El i retrage puin Harul Su de la acea sor i
atunci ea v umilete i v supr. n felul acesta vi se
d prilejul s dai examene la smerenie i la dragoste.
Dac v smerii, v vei folosi. Ct despre sora aceea,
ea va primi ndoit Harul lui Dumnezeu, att pentru
faptul c Dumnezeu i-a retras Harul Su, ca s v
ncerce pe voi, ct i pentru faptul c a fost umilit
prin greeala ei i i-a cerut iertare de la Dumnezeu.
Aadar, i voi lucrai la smerenie, i aceea devine mai
bun.
180
Mi coreaz-te pe ti ne
ntru toate6
- Gheronda, cnd fac o greeal i vd c ceilali
m-ar fi putut opri de la svrirea ei, le cer socoteal.
- Chiar i atunci cnd vrei s te ndrepi, trebuie
s ai pretenii numai de la tine nsi. Dar tu faci ca i
copiii mici, care au numai pretenii.
- Dar, oare, cnd voi crete, Gheronda? Cnd voi
nelege c am i ndatoriri?
- Cnd te vei... micora! Adic atunci cnd vei cul
tiva smerenia i dragostea.
- Gheronda, Sfntul Isaac irul spune: Mico-
reaz-te pe tine ntru toate fa de toi oamenii7. Cum
se poate face aceasta?
- Prin purtarea smerit. ntr-o familie, ntr-o m
nstire etc., atunci cnd exist duh de nevoin pen
tru cultivarea duhovniceasc i se smerete unul fa
de cellalt, aceasta i ajut pe toi, precum n Biserica
primar, unde se fcea spovedanie public i toi se
ajutau ntreolalt. Cel care se smerete primete Har
de la Dumnezeu, iar apoi i ajut i pe ceilali. Purta
rea smerit niciodat nu-1 rnete pe cellalt, fiindc
cel smerit are ntotdeauna i dragoste.
- Gheronda, ce anume m poate ajuta s simt c
sunt mai prejos dect toate surorile?
- Ca s te simi mai prejos dect toate surorile,
trebuie s te gndeti la nenumratele daruri pe care
Dumnezeu i le-a dat i pe care tu nu le-ai nmulit.
6Sfntul Isaac irul, Cuvi nte asceti ce, Cuvntul V.
7Op. cit.
181
S-i spui n sinea ta: ,Am nvat s bat n toac8, dar
n-am izbutit nc s-mi nmulesc talanii9.
Cnd omul se vede pe sine mai prejos dect toi,
jos de tot, de acolo se ridic sus n Cer. Dar noi ce fa
cem? Ne comparm pe noi nine cu ceilali i tragem
concluzia c suntem mai presus dect ei. i dect
acela sunt mai bun, spunem noi, i dect cellalt...
Nu sunt ca i acesta.... ns din clipa cnd primim
gndul c cellalt este mai prejos dect noi, nu mai
putem fi ajutai.
- Recunoaterea virtuii celuilalt este o dovad de
smerenie?
- Desigur, atunci cnd l ai la evlavie i l iubeti
pe cel care are virtute, aceasta arat c ai smerenie i
iubeti cu adevrat virtutea. Un semn al sporirii du
hovniceti este i acesta: s nu socoteti important
lucrul bun pe care-1 faci, iar cel mai mic bine al ce
luilalt s-l vezi mult mai mare dect al tu; adic n
totdeauna preuieti ceea ce au alii bun. Atunci Ha
rul lui Dumnezeu se pogoar din belug. De aceea cel
care crede c ceilali sunt mai presus dect el, de fapt
este el nsui mai presus dect toi, fiindc are Harul
lui Dumnezeu.
Toi oamenii au slbiciuni, au ns i lucruri bune,
pe care fie c le-au motenit de la prinii lor, fie le-au
dobndit prin nevoin. Unul 10%, altul 30%, altul
60%, altul 90%. Prin urmare, fiecare dintre noi putem
lua ceva bun de la cellalt, spre a ne folosi i spre a
folosi. De altfel, acesta este duhul ortodox. Eu m fo
8Aici Stareul face un joc de cuvinte, cci n limba greac la
toac i se spune zAavzo (tl ando).
9Vezi Matei 25, 14-30.
182
losesc chiar i de la copiii mici, chiar dac nu o art,
pentru ca ei s nu se mndreasc i s se vatme.
Mai prejos uecat toat zidirea
- Gheronda, care este cea mai nalt lucrare du
hovniceasc pentru monah?
- Nu-i aminteti ce i-a rspuns Awa Sisoe acelui
monah care i-a spus c mintea lui se afl nencetat
la Dumnezeu? Acesta nu este un lucru mare, ci lu
cru mare este s te ai pe tine mai prejos dect toat
zidirea11.
- Cum poate, Gheronda, cineva s se simt mai
prejos dect toat zidirea?
- ntr-o zi, cercetndu-m pe mine nsumi, ncer
cam s gsesc un animal cu care s m pot compara
i am ajuns la scarabeu12. ns atunci cnd am obser
vat ce face, am vzut c sunt mai ru dect el. tii ce
face scarabeul? Taie n bucele blegarul pe care l
gsete pe drum, l face mingiue, le rostogolete n
afar i astfel cur drumul. Vznd aadar lucrarea
lui, mi-am spus n sinea mea: Eti mai ru chiar i
dect scarabeul, pentru c acesta, o insect att de
mic, cur drumul de gunoi, pe cnd tu, om fcut de
Dumnezeu, cu pcatele tale aduni blegar n Templul
10Pateri cul egi ptean, Awa Sisoe, pf. 13.
11Op. cit.
12 Gen de insect din ordinul coleopterelor, cu corpul negru,
lat i turtit, cu capul i picioarele dinate, care se hrnete cu
excremente. Aceast insect, pentru ca oule ei s scoat larv, le
pune n nite baloane mici fcute din excrementele animalelor, pe
care le rostogolete cu picioarele i le aeaz ntr-un loc sigur.
183
lui Dumnezeu13. Vreau s spun c, cu ct omul cuget
mai mult la binefacerile lui Dumnezeu i vede c nu
se face vrednic de ele, se simte tot mai vinovat i mai
ru dect toi oamenii, mai ru dect toate animalele,
mai ru chiar i dect diavolul. Cci i spune n sinea
sa: Diavolul a pctuit cu gndul o singur dat, pe
cnd eu pctuiesc n fiecare zi, att cu gndul, ct i
cu simurile. Deci sunt mai ru dect el.
- Gheronda, nu este periculos s cugete cineva c
este mai ru dect diavolul?
- Este periculos numai pentru omul care nu are vi
tejie duhovniceasc i se dezndjduiete uor. Unul
ca acesta trebuie s-i spun diavolului: Oricum a fi,
sunt mai bun dect tine. Prin urmare, nu m va lsa
Hristos, ci ndjduiesc c m va mntui. ns unul
care are vitejie poate spune: Diavolul face bine cu lu
crarea lui, dar eu ce fac?.
13Vezi I Cori nteni 3, 16; I I Cori nteni 6, 16.
184
CAPITOLUL 3
Smerenia, puterea cea mare
a vieii duhovniceti
Acol o unde exi st smereni e,
di avol ul nu are loc
401 heronda, n cartea Pri ni aghi ori i ai scris
%J Lc demonii l-au btut pe Btrnul Evloghie1.
Cum de a ngduit Dumnezeu acest lucru?
- Cine a mncat btaie?
- Btrnul Evloghie .
- Nu, demonii au mncat btaie! i n cazul n care
Dumnezeu ngduie ca un om s-l bat pe un altul,
iar acela primete cu smerenie, cel care se schilodete
n cele din urm e acela care bate. Ia spune-mi, diavo
lul de ce se teme mai mult?
- De smerenie, Gheronda.
- iar eu credeam c se teme mai mult de mndrie,
fiindc se simte complexat. Mndru i eu, zice, mn
dru i el. Unde ajungem?. Da, mi copile, aa este, de
smerenie se teme diavolul; asta-1 schilodete. Diavolul
nu poate sta acolo unde exist smerenie.
1 Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Pri ni aghi ori i - F i or di n
Grdi na Mai ci i Domnul ui , Ed. Evanghelismos, 2004, p. 42.
185
Smerenia l lumineaz pe om i aa nu se mpie
dic niciodat n calea sa duhovniceasc, ci depete
toate piedicile pe care i le pune ispititorul. V amintii
de Antonie cel Mare care a vzut cursele diavolului
ntinse peste tot pmntul? Cine poate s scape de
ele? a strigat el. i ndat a auzit o voce spunndu-i:
Smerita cugetare2.
La Sinai, la Sihstria Sfintei Epistimia, unde locu
iam, se afla acolo o cazemat, care avea o bisericu
i o chilioar. Deasupra lor se afla muntele, iar n par
tea de jos un zid nalt de vreo patru-cinci metri. Aco
lo, ntr-o margine, pusesem un lemn i pe el rinde-
luiam bucile de scndur pentru iconiele sculptate
pe care le fceam. ntr-o zi, pe cnd rindeluiam acolo
rostind Rugciunea lui Iisus, am auzit deodat o voce
spunndu-mi: Poi s te arunci jos peste zid i s nu
peti nimic! M ntorc i vd o umbr neagr cu un
cap mare. Mi, i aghiu sta!, zic. Dar eu n-am dat
importan, ns el continua s stea acolo i nu voia
s plece. Poi s te arunci jos i s nu peti nimic,
zicea el. Eu ns m fceam c nu aud. Timp de un
sfert de or a repetat acelai lucru. Mare comedie! La
un moment dat i spun: Hai, o s arunc o piatr!. La
aceasta nici Hristos nu S-a gndit!3, mi-a spus el.
Ei, atunci m-am indignat. Hristos era Dumnezeu, i
spun, nu era un caraghios ca mine, care stau i casc
gura la tine. Hai, pleac de aici!. Atta i-a fost. i
ndat a disprut.
2Vezi Pateri cul egi ptean, Awa Antonie, pf. 7.
3Se refer la rspunsul S nu i spi teti pe Domnul Dumnezeul
tu! (Vezi Matei 4, 6-7), pe care Hristos l-a dat diavolului, cnd
acesta i-a spus s Se arunce de pe Templul lui Solomon.
187
Diavolul nu poate dobor un suflet acolo unde
exist smerenie. Cel smerit nu cade, fiindc pete
pe pmnt. tii ce a pit Btrnul Avacum cnd se
nevoia n pustia Viglei4? ntr-o zi, pe cnd se ruga cu
metaniile pe o stnc, i apare deodat diavolul ca un
nger de lumin5. Avacume, i spune, m-a trimis
Dumnezeu s te iau n Rai, cci ai devenit deja nger.
Vino s zburm!. Dar tu ai aripi, i spune Btrnul
Avacum, eu ns cum voi zbura?. i prutul nger i
spune: i tu ai aripi, dar nu le vezi. Atunci Btrnul
Avacum i-a fcut cruce i a spus: Maica Domnului,
cine sunt eu ca s zbor?. i ndat prutul nger s-a
transformat ntr-o capr neagr cu aripi de liliac i a
disprut.
Vedei cum prin smerenie putem pricepe cursele
diavolului?
Spori re duhovni ceasc exi st
acol o unde exi sta smereni e mul t
- Gheronda, cum se face c un om se schimb n
tr-o lun, iar altul se nevoiete ani de zile i tot nu
sporete?
- Voi ce spunei? Cum de se ntmpl aceasta?
- Mie mi spune gndul c, dac omul se smerete
i cere mila lui Dumnezeu, El l ajut i aa sporete.
-Aa este. Este nevoie de smerenie. Sporire duhov
niceasc exist acolo unde exist i mult smerenie.
4 Vigla - zon pustniceasc din Sfntul Munte, aflat pe
teritoriul Marii Lavre.
5Vezi I I Cori nteni 11, 14.
188
Toi cei care au gsit calea smeritei cugetri nain
teaz n viaa duhovniceasc repede, statornic i fr
osteneal. nc nu am neles ce este aceast pu
tere mare care e smerenia! n ea st toat sporirea
duhovniceasc. Cu ct se smerete cineva, cu att
primete mai mult Har de la Dumnezeu i cu att spo
rete mai mult. Ct putere are smerenia, i cu toate
acestea oamenii nu o pun n valoare!
- Gheronda, un suflet smerit duce o lupt duhov
niceasc mai uoar?
- Desigur, cci, dac-1 mboldeti puin pe cel sme
rit, alearg mult. Ia o bil i arunc-o ntr-o parte, i se
va rostogoli; arunco-o n cealalt parte i iari se va
rostogoli. Fiindc este neted, ea nu se mpiedic de
nimic.
- Gheronda, este posibil ca, strduindu-se cineva
s cultive smerenia, s se umileasc nencetat pe sine
i astfel s cad n dezndejde?
- Nu, cci smerenia adevrat aduce ndejde, iar
nu dezndejde. Egoismul aduce dezndejde, fiindc
cel egoist se ncrede n el nsui, pe cnd cel smerit
ndjduiete n mila lui Dumnezeu. Din zdrobirea
smereniei crete ncet-ncet omul duhovnicesc. Iar
apoi toat viaa omului este o mare nevoin plin de
mrinimie. Cu toate acestea, el nainteaz mereu cu
mult ndejde n Dumnezeu i fiind dezndjduit de
inele su, n nelesul cel bun, adic dezndjduit de
propriul eu.
- Un om care nu are o stare duhovniceasc bun
simte i el ndejdea n mila lui Dumnezeu?
- i de unde tie cineva dac are stare duhovni
ceasc bun? Un singur lucru poate ti omul: c nu
189
are stare duhovniceasc bun. i s-o aib, tot nu o
vede, cci atunci i vede propria pctoenie. Cci cel
care se nevoiete pentru sporirea duhovniceasc nu
vede niciodat c a sporit, ci-i vede numai cderile
sale.
Cei smeri i i pstreaz bogi a l or
duhovni ceasc n vi sti eri a l ui Dumnezeu
- Gheronda, vd c nu-mi place s ma nevoiesc n
ascuns. Nu cumva de aceea simt nluntrul meu un
gol?
- Tu numai de nebun [pentru Hristos] nu eti
bun!... Lucrul acesta cere mult smerenie. Ascult,
dac vrei s iubeti nevoina n ascuns, citete viaa
Cuvioasei Isidora6, ca s cunoti ce galbeni avea Sfn
ta, ce virtui avea, i s arunci banii ti fali, ia de
aram, iar de acum ncolo s aduni galbeni de aur i
s-i ascunzi n inima ta i s-i zvorti bine, ca s
nu-i fure aghiu.
Nebunii pentru Hristos nu sunt goi pe dinuntru,
ci revars din preaplinul dragostei cu care i-a umplut
Dumnezeu. Mari Sfini sunt acetia. Ei par c spun
6 Cuvioasa Isidora a trit n Mnstirea Tabenisioilor, pe
care a ntemeiat-o Cuviosul Pahomie la nceputul secolului al
IV-lea. Ea se smerea, se njosea pe sine i se prefcea a fi nebun
pentru Hristos. Mergea ntotdeauna descul, iar pe cap purta o
crp, pe cnd celelalte monahii purtau camilafc. Dei a primi :
de multe ori ocri i lovituri, nu a crtit niciodat. Sfinenia vieii
ei a fost descoperit n vedenie marelui ascet Pitirun, care mai
apoi a vizitat mnstirea i a descoperit naintea ntregii obti
c Isidora, pe care o considerau nebun, devenise Amma, adic
maic duhovniceasc.
190
neghiobii, dar n reeditate dau sfaturi nelepte, care
au mult profunzime. Smerenia lor e foarte mare i nu
se socotesc deloc pe ei nii. De aceea i Dumnezeu i
nvrednicete s cunoasc tainele dumnezeieti i s
dobndeasc multe harisme.
- Gheronda, cum de unii farasioi, dei l vedeau
pe Sfntul Arsenie fcnd attea minuni, nu-1 nele
geau, ci l judecau greit?
- Sfinii mai mult se nevoiau s-i ascund bog
ia duhovniceasc dect s o dobndeasc. Sfntul
Arsenie i ascundea i el virtuile sub diferite cojoa
ce, i era firesc ca oamenii superficiali s nu-1 vad
i s-l judece dup cojoacele din afar, adic dup
ciudeniile prefcute pe care le vedeau la el. Adic
Sfntul, vrnd s fug de admiraia oamenilor, se
strduia ntotdeauna s le arate opusul fiecreia din
tre virtuile pe care le avea. Firete, ci aveau virtui
ascunse nelegeau ce comoar ascundea Sfntul.
Eroii cei smerii i ascuni ai lui Hristos se arat a
fi cei mai nelepi din lume, cci reuesc s-i pstreze
comoara duhovniceasc n vistieria lui Dumnezeu. De
aceea s simim mult bucurie cnd trim n ascuns,
cci atunci vom vedea faa lui Dumnezeu n viaa vii
toare, simind prezena Lui lng noi nc din aceast
via.
191
PARTEA A DOUA
DRAGOSTE DUHOVNICEASC
Omul auhovntcesc i druiete
dragostea mai nti lui Dumnezeu,
apoi oamenilor, i ar preaplinul dra
gostei lui l druiete animalelor
i ntregii zidiri.
CAPITOLUL 1
Dragostea nesecat a lui Dumnezeu
i dragostea noastr ctre Dumnezeu
heronda, uneori simt cu trie dragostea lui
Dumnezeu i sufr cnd vd ct sunt de nere
cunosctoare.
- i doresc s te ari vrednic de binefacerile cele
multe ale lui Dumnezeu. Spunea David: Mila Ta,
Doamne, m va urma ntru toate zilele vieii mele1. S
spui i tu la fel, fiindc este adevrat c asta i se
ntmpl i ie. La fel cum tot adevrat este i fap
tul c recunoti lucrul acesta i-I mulumeti, i-L sl
veti pe Dumnezeu.
Cnd omul mrturisete dragostea lui Dumnezeu,
atunci i Dumnezeu l... bombardeaz cu dragostea
Sa. Poate v surprinde cuvntul bombardeaz, dar
pentru a dizolva tartrul sau granitul dimprejurul ini
mii noastre, este nevoie de bombe dumnezeieti al c
1Prochimenul Vecerniei de mari seara. Vezi i Psal mul 22, 6.
Dumnezeu ne bombardeaz
cu dragostea Sa
195
ror material explozibil s fie dragostea lui Dumnezeu.
Cnd aceast coaj groas va fi dizolvat atunci ini
ma devine sensibil i omul se nduioeaz chiar i
naintea celor mai mici binefaceri ale lui Dumnezeu.
Se simte foarte ndatorat fa de Dumnezeu i este
continuu copleit, cci, n timp ce el se gndete cum
s-i achite datoria, Dumnezeu i d tot mai multe
binecuvntri, pn ce sufletu-i mrinimos se topete
de dragostea Lui.
- De ce ne iubete att de mult Dumnezeu?
- Pentru c suntem copiii Lui. Mai mult nu pot s
v spun.
- Gheronda, dac cineva care se nevoiete are me
reu aceleai cderi, nu-L supr i-L dezamgete pe
Dumnezeu?
- Oare Dumnezeu ateapt vreun avantaj de la
noi? Nu. Suntem ns copiii Lui i El ne iubete pe toi
la fel. Am vzut odat un tat care avea i un copila
puin cam ntng cruia i curgea nasul, iar el i-l
tergea cu mneca, dar l strngea n brae i pe aces
ta, i-l sruta i-l mngia ca i pe ceilali. Tot astfel i
Dumnezeu, ca un Printe Bun ce este, nu-i iubete
numai copiii plini de har, ci i pe cei slabi duhovni
cete, pentru care-L doare ndeosebi i de care se n
grijete mai mult.
Nimeni nu poate cuprinde cu mintea ct de mult
l iubete Dumnezeu pe om! Dragostea Lui nu poate fi
asemnat cu nimic, nu are hotare. Este att de mare,
nct, dac omul simte ct de puin aceast dragoste,
inima lui cea de lut nu ar putea rezista, ci s-ar topi,
fiindc este lut.
Dumnezeu ngduie de multe ori ca dragostea Lui
s se reverse cu mbelugare peste fpturile Lui i
196
atunci sufletul nostru se nvpiaz. Vedem c dum
nezeiasca dragoste este att de dulce, att de mare,
nct nu o putem suporta i ajungem s spunem:
Dumnezeul meu, ajunge! Stvilete puin dragostea
Ta, cci nu o pot ndura!. n acest fel, Dumnezeu vrea
s ne arate c El are toat bunvoina s ne dea din
belug dragostea Sa, dar nu o face pentru c bate
ria noastr e de capacitate mic. Este nevoie deci s
o mrim pentru a ncpea n ea mai mult dragos
te dumnezeiasc, deoarece energia divin a dragostei
lui Dumnezeu vine la noi n funcie de capacitatea pe
care o avem.
- Cum se poate mri aceast capacitate?
- Cu ct se va curi inima noastr, cu att i va
crete capacitatea i vom primi dragostea dumneze
iasc cea nemrginit, necuprins i nesecat.
Buna mpri re
a dragostei
- Gheronda, se poate ca dragostea mea fa de un
Sfnt s-mi mpuineze dragostea pentru Dumnezeu?
- Nu, cci n multa evlavie i iubire pe care o are
cineva pentru un Sfnt se ascunde marea dragoste
i evlavie fa de Dumnezeu Cel n Treime i fa de
Maica Domnului.
Fr ndoial c acela care-i cinstete pe Sfini o
cinstete cu mult mai mult pe Maica Domnului. La fel
cum cel care o cinstete mult pe Preasfnta Nsctoare
de Dumnezeu firete c cinstete nc mai mult pe
Preasfnta Treime. i, vezi tu, pentru Sfntul cu care
ii legtura i pentru care simi mult recunotin, ai
197
putea chiar s te jertfeti. Dar dac pentru un Sfnt
te-ai jertfi, oare nu te-ai jertfi pentru Dumnezeu?
Mare lucru nseamn dragostea pentru Hristos,
pentru Maica Domnului, pentru Sfini. Este o dra
goste care nu se compar cu nici o alt dragoste. Este
sigur: i se rspunde la ea ntotdeauna.
- Se poate ca cineva s-L iubeasc pe Dumnezeu i
s nu-i iubeasc pe oameni?
- Nu, cci dac l iubeti pe Dumnezeu, este cu
neputin s nu iubeti chipul lui Dumnezeu, care
este omul. Dragostea noastr ctre Dumnezeu adu
ce cu ea dragostea ctre aproapele, cci acela care se
apropie de Dumnezeu se face aproapele tuturor oame
nilor, precum Sfinii. Iar n dragostea noastr ctre
aproapele se ascunde marea noastr dragoste ctre
Dumnezeu.
Cnd cineva i druiete inima lui Dumnezeu,
iubete toat zidirea: nu numai pe toi oamenii, ci i
psrile i copacii, chiar i erpii. Atunci se nchin
cu evlavie nu numai lui Dumnezeu i Sfinilor, ci i
icoanelor lui Dumnezeu, adic oamenilor. i toate cre
aturile, mici i mari, lemnioare i pietricele preioase
sau nensemnate, le ia cu evlavie i le srut ca pe o
binecuvntare de la Fctorul su, aa cum srut un
obiect mic sau mare pe care l primete ca binecuvn
tare de la o persoan drag lui.
Sui rea la Ceruri
- Gheronda, cum ajunge omul la Dumnezeu?
- Sunt dou ci pe care poate urca cineva acolo
sus la Dumnezeu ca s-L nduplece s coboare i s
198
rmn cu el. Prima cale este pocina sincer pe care
o fac cei foarte pctoi. Cnd acetia i dau seama
de marile lor cderi i se smeresc mult, Dumnezeu
pentru multa lor smerenie i iubete mult i i nal
pn la Ceruri. Mare bucuri e se face n Ceruri pentru
un om care se poci ete2, spune Evanghelia. E firesc
atunci ca i pctoii s-L iubeasc mult pe Dumne
zeu, fiindc le-a ters o datorie mare. A doua cale este
atunci cnd omul se pstreaz curat de pcatele de
moarte. Se cuvine atunci ca el s-I mulumeasc Bu
nului Dumnezeu pentru c l-a pzit nc de mic copil
i nu l-a lsat s-i ntineze haina sufletului. i pe
tine, dac nu te-ar fi pzit Hristos de mic ca pe un
pui de cloc sub aripile Sale, poate c astzi erai cea
nai pctoas din lume. De aceea s-L slveti zi i
noapte pe Bunul Dumnezeu pentru acest mare dar al
Su i s veri lacrimi de bucurie i de recunotin
fa de El. Aceste lacrimi au aceeai putere - sau poate
chiar una mai mare - ca i lacrimile pocinei. Atunci
omul se nal la Ceruri, ajunge la Dumnezeu i l sl
vete nencetat, precum ngerii. i, dei triete pe
pmnt, e ca i cum ar tri n Cer. Atunci toat viaa
lui este o doxologie, iar moartea o ateapt slvind pe
Dumnezeu, pentru c se gndete c va merge pentru
totdeauna lng Dumnezeu, Care este destinaia lui.
Atunci izbucnete n doxologia cea mai nalt: Sl av
ie, Cel ui ce ne-ai artat nou lumina.
2Vezi Luca 15, 7.
199
S-I drui m dragostea
noastr lui Hri stos
- Gheronda, ce s fac ca s ajung s-L iubesc pe
Dumnezeu?
- Ca s-L iubeti pe Dumnezeu, trebuie s por
neti de la jertfa. Cnd omul nu se socotete pe sine
i se jertfete, atunci lucrurile decurg firesc: l iubete
pe aproapele su, l iubete i pe Dumnezeu. Toi cei
care spun c-L iubesc pe Dumnezeu, dar nu se jer
tfesc pentru aproapele lor, L-au i ubi t pe Dumnezeu
cu gura lor, dar cu l i mba l or L-au mi ni t pe El 3.
- Gheronda, cum se poate nmuli dragostea fa
de Dumnezeu?
- S-L avei pururea pe Dumnezeu n mintea
voastr, s cugetai la Dumnezeu, s rostii Rugciu
nea lui Iisus, s vorbii cu Dumnezeu. Fcnd omul
aceast lucrare, simte dragostea lui Dumnezeu la nce
put puin, iar mai trziu, pe msur ce nainteaz, o
simte tot mai mult. Mintea i-o ine de acum perma
nent la Dumnezeu i nu-1 mai atrage nimic din cele
pmnteti i dearte. Dragostea ctre Dumnezeu se
nflcreaz n inima lui, i-o umple, iar el nu vrea s
mai cugete la nimic altceva dect la Dumnezeu. Nimic
din cele ale lumii nu-1 mai intereseaz i se gndete
nencetat la Printele Ceresc. Vezi, tiina i captiveaz
pe cei preocupai de descoperiri. Dar oare de ce nu
suntem noi absorbii de Hristos?
- Ce ne oprete, Gheronda, s-L cutm pe Hristos
cu o astfel de rvn?
3Psal mul 77, 40.
200
- Nimic nu ne oprete. Minte avem, maturi sun
tem. Noi nine suntem piedica.
- Dac nu ne lepdm de noi nine, cum s intre
Hristos nluntrul nostru? Dac ne lepdm de noi
nine i pleac din noi chiriaul cel ru, adic omul
cel vechi, atunci va locui n locul gol al inimii omul cel
nou al Noului Testament, umplnd de dragoste tem
plul fiinei noastre i ntreaga noastr existen, pen
tru c va gzdui nluntrul nostru Dragostea, Hristos.
Atunci inima omului devine clopot i sun mereu cu
veselie i att de tare, nct sunt gata s i se sparg
doagele, adic coastele, care sunt tencuite cu lut, lut
ce a devenit trup la porunca lui Dumnezeu. Iar dac te
afli n pustie i nu exist acolo biseric, atunci trupul
tu va deveni biseric, iar inima ta clopot.
Cnd omul i druiete inima lui Dumnezeu, atunci
mintea i este rpit i ea de dragostea lui Dumnezeu,
iar inima lui salt nencetat; i simte capul uor, iar
trupul ca un fulg. Iar cnd dragostea lui Dumnezeu
este mai mult dect poate inima s cuprind, atunci
btaia inimii este auzit i de cei din jurul su, cci la
aceast stare particip i trupul.
O inim att de mic s poat iubi att de mult!
i dac dragostea omului pentru Dumnezeu este
att de mare, gndii-v cum este dragostea lui Dum
nezeu! Vorbesc de cantitate, cci n ceea ce privete
calitatea, dragostea lui Dumnezeu este aceeai cu
dragostea noastr, atunci cnd i a noastr este du
hovniceasc.
Ct de mare este rul pe care-1 facem cei mai muli
dintre noi cnd nu voim s-I druim lui Hristos dra
201
gostea noastr, ci o irosim n lucruri pmnteti, ief
tine i dearte! Chiar i o via de o mie de ani i o
mie de inimi s-i dea cineva lui Hristos nu sunt de
ajuns pentru marea dragoste pe care ne-a artat-o i
pe care ne-o arat n continuare: ne iart, ne rabd
i ne curete cu dumnezeiescul Su Snge sufletele
noastre cele murdare.
Fl acra dragostei
lui Dumnezeu
- Gheronda, de ce nu-L iubesc pe Dumnezeu aa
cum iubesc o persoan drag lng care doresc s
fiu?
- Asta vine ncet-ncet dup mult nevoin, cci
altfel oamenii ar lua foc i ar arde de dragostea lui
Dumnezeu. Dei ar fi frig n jurul lor, ar simi c iau
foc i muli i-ar lua cmpii. Odat, un soldat, n timp
de rzboi, i-a lsat unitatea i a plecat n munte. Se
aprinsese n inima lui o aa flacr, nct nimic nu-1
mai putea reine; voia s mearg s se roage. Nu a
inut cont de nimic. S-a dus, a gsit o peter, a intrat
n ea i se ruga. Cnd ceilali soldai au plecat n in
cursiune, l-au gsit i l-au prins. sta e un dezertor,
au spus ei. Dup aceea comandantul l-a chemat la
interogatoriu. De ce ai fcut asta?. Ard, domnule
comandant, ard pentru Hristos! tii ce nseamn s
arzi?. Bine, dar eu nu ard?, i spune comandan
tul. Eu ard, domnule comandant! nelegei? a re
petat el. Ca i cum ar fi spus: Dac ardei, plecai
202
i dumneavoastr!. L-a ajutat ns Dumnezeu i a
scpat de Tribunalul Militar. Dac pe timp de pace
un soldat care pleac de la locul su are de-a face cu
Tribunalul Militar, cu att mai mult dac pleac pe
timp de rzboi!4
- Gheronda, cnd cineva se afl n aceast stare,
simte o cldur n tot trupul?
- Da, dar mai cu seam n zona pieptului. Cnd se
aprinde dragostea duhovniceasc, ia foc tot pieptul.
O flacr devine tot pieptul. Omul este ars de flacra
dulce i puternic a dragostei lui Dumnezeu, zboar,
iubete cu dragoste adevrat, matern.
Aceast flacr luntric, pe care o aprinde nsui
Hristos cu dragostea Sa, nclzete trupul mult mai
mult dect flacra focului i are puterea s ard ori
ce gunoi, orice gnd ru pe care i-1 arunc aghiu,
precum i orice dorin rea sau imagine urt. Atunci
sufletul simte desftrile dumnezeieti, care nu se
compar cu nici o alt desftare.
Ah, aceast flacr nc nu a intrat nluntrul
vostru! Dac se aprinde i nvluie inima voastr, nu
v vor mai mica deloc lucrurile dearte. M rog ca
Dumnezeu s ard inimile voastre cu dragostea Sa!
4 Stareul, care, dupa cum se tie, respecta legile intru totul,
folosete acest exemplu al soldatului dezertor ca s ne ajute s
nelegem c, dac flacra dragostei lui Dumnezeu l va nvlui cu
totul pe om, atunci i mintea omului este rpit de dragostea lui
Dumnezeu i ajunge s fac lucruri care cu greu pot fi nelese
i justificate.
203
I ubi rea dumnezei asc5
- Gheronda, iubirea dumnezeiasc este dragostea
pentru Dumnezeu?
- Dumnezeiasca iubire este ceva mai presus dect
dragostea pentru Dumnezeu: este nebunie. Legtura
dintre dragoste, iubire i nebunie este ntocmai cu
cea dintre invidie, ur i ucidere. Dragostea scump
pentru Dumnezeu dimpreun cu jertfele ei fierbe uor
inima, iar iubirea dumnezeiasc izbucnete n afar,
ca aburul ce nu poate fi stpnit, i se unete cu
Dumnezeu.
Iubirea dumnezeiasc nmoaie oasele tari i le face
att de moi, nct omul nu se mai poate ine pe picioa
re, ci cade. Devine ca lumnarea, care, stnd ntr-un
loc cald i neputnd rmne dreapt, se ndoaie cnd
ntr-o parte, cnd ntr-alta. O ndrepi, dar iari se n
doaie, iari cade, fiindc ncperea este cald, foarte
cald... Cnd se afl cineva n aceast stare i trebuie
s mearg undeva sau s lucreze ceva, nu reuete; se
lupt, ncearc s ias din aceast stare...
- Gheronda, dac pe cineva cuprins de iubirea
dumnezeiasc, l doare ceva, simte durerea?
- n aceast stare, durerea, dac este foarte pu
ternic, se micoreaz i devine suportabil, iar dac
este mic, dispare cu totul. Vezi, cei ndrgostii sunt
ca i rpii, nici somnul nu-i prinde. mi spunea un
monah: Gheronda, fratele meu s-a ndrgostit de o
5 Expresia deloc; epcog (th os er os) - er os di vi n a fost tradus,
n acest subcapitol, prin i ubi re dumnezei asc, iar termenul
yanrj (agapi ) prin dragoste. Erosul divin este iubirea nflcrat,
extatic, a persoanei umane care i iese din sine i se unete
tainic cu Dumnezeu, [n.tr.]
204
iganc i nici s doarm nu mai poate. Spune conti
nuu: Paraschiva mea, Paraschiva mea!. S-i fi fcut
vrji? Nu tiu. Eu sunt de atia ani clugr i nu o
iubesc pe Maica Domnului nici mcar ct o iubete
fratele meu pe iganca asta! S nu-mi tresalte inima
deloc!.
Din nefericire, sunt oameni duhovniceti care se
smintesc atunci cnd aud cuvntul iubire dumne
zeiasc. Nu au neles ce nseamn iubirea dumne
zeiasc i de aceea vor s scoat acest cuvnt din Mi
neze i din Octoih, spunnd c smintete. Unde am
ajuns! Dimpotriv, cei din lume, care au trit iubi
rea [eros] lumeasc, dac le vorbeti despre iubirea
dumnezeiasc, ndat vor spune: A c ea s t a trebuie s
fie ceva superior. Dac ai ti pe ci tineri, care au
cunoscut dragostea lumeasc, i ntorc la Dumnezeu
cnd le vorbesc de iubirea dumnezeiasc! Voi ai czut
vreodat din pricina dragostei pe care o simeai? i
ntreb. Ai simit vreodat c nu v putei mica, c
nu putei face nimic?. Atunci ei i dau seama ndat
c este vorba de ceva mai nalt i astfel ne nelegem.
Dac noi, spun ei, simim ceva din aceast dragoste
lumeasc, nchipuie-i cum este cea cereasc!.
Nebuni a dumnezei asc
- Cum poi s nnebuneti, Gheronda, de dragos
tea lui Dumnezeu?
- S te nsoeti cu... nebuni, ca s te molipseti i
tu de nebunia lor duhovniceasc! M voi ruga ca s te
vd... nebun de legat! Amin.
205
Am i eu o mic experien de nebunie duhovni
ceasc, care vine din iubirea dumnezeiasc. Atunci
omul ajunge la sfinita distragere [e absent fa de
cele petrecute n jurul lui] i nu mai vrea s cugete la
nimic altceva dect la Dumnezeu, la cele dumnezeieti,
la cele duhovniceti, la cele cereti. Fiind ndrgostit
dumnezeiete, este mistuit luntric de o flacr dulce
i rbufnete n afar, nebunete, n spaiul dumne
zeiesc al cucerniciei, slvind zi i noapte ca un nger
pe Dumnezeul i Ziditorul su.
- Acesta este extaz?
- Da, atunci omul se afl n afar de sine, n sensul
cel bun. Aceasta este Iei din sine, nfricondu-te,
Cerule!6.
Nebunia dumnezeiasc l scoate pe om n afara
atraciei pmntului; l urc la tronul lui Dumnezeu,
iar omul se simte pe sine ca un celu la picioarele
stpnului su, cruia i linge picioarele cu bucurie i
credincioie.
Bei a dumnezei asc
- Gheronda, m tem c nu o s m mntuiesc.
- Nu te teme! Vom merge mpreun acolo sus!
Numai s-i spui stareei s ne dea dou sticle mari
pentru drum. Ia aminte ns s fie de plastic, nu din
sticl, ca s nu se sparg pe drum... Le vom umple cu
ap i, pn s ajungem la Cer, o vom bea din pricina
ostenelii! Vom lsa numai trei degete de ap i l vom
6 Din irmosul cntrii a noua a canonului din Smbta
Mare.
206
ruga pe Hristos s o binecuvinteze, s o fac vin, dup
care l vom bea i ne vom mbta duhovnicete lng
Hristos.
- Care este aceast ap?
- Este dragostea ctre Hristos i ctre frai.
- Iar beia?
- Este beia care vine de la Duhul Sfnt. Cei care
se mbat de la Duhul Sfnt se veselesc continuu de
dragostea lui Dumnezeu, Printele lor.
Dac omul se mbat duhovnicete cu vinul ceresc,
viaa lui pmnteasc devine muceniceasc, ns n
nelesul cel bun. Devine nefolositor pentru lume i ni
mic din cele pmnteti nu-1 mai atrage, socotindu-le
gunoaie7 pe toate. Vezi, celor care beau mult i se
mbat nu le meii pas apoi de nimic. Bdie Tnase,
i arde coliba!, strigau la un btrnel cruia i luase
foc coliba. Las-o s ard! spunea el, fiindc buse i
se mbtase.
Bun este cealalt beie, cea cereasc, dar trebuie
s fii permanent acolo, la butoiul ceresc cel nesecat.
V doresc s gsii caneaua cea dumnezeiasc i s
bei i s v mbtai mereu de vinul Raiului! Amin.
7Vezi Fi l i peni 3,8.
207
CAPITOLUL 2
Dragostea ctre aproapele
Dragostea i smereni a,
cel e dou xnrtui nfri te
heronda, cum m voi mntui cu attea pa-
Ltimi ce am?
- Cu dragostea i cu smerenia. De ndat ce vor
crete aceste dou virtui, mndria i rutatea vor
rmne atrofiate, iar patimile vor trage s moar. n
felul acesta, ncet-ncet, vor disprea toate patimile,
iar toate celelalte virtui vor veni de la sine. De aceea
ndreapt-i toate puterile spre dobndirea dragostei
i a smereniei.
Adevrata dragoste se mbrieaz cu smerenia
ca doi frai gemeni, care se iubesc foarte mult. Dragos
tea nu se desparte de smerenie. n dragoste gseti
smerenia, iar n smerenie gseti dragostea.
Pentru mine, temelia vieii duhovniceti este dragos
tea i smerenia. Unde exist dragoste, acolo locuiete
Hristos, Iubirea, iar Harul lui Dumnezeu nu mai vrea s
plece de acolo unde exist smerenie. Atunci Dumnezeu
208
mprete pretutindeni, iar pmntul se transform
n Rai. ns acolo unde lipsete dragostea i smerenia,
acolo locuiete aghiu, vrjmaul, iar oamenii triesc
nc de aici iadul mpreun cu el, nrutindu-i i
mai mult starea lor n cealalt via.
Calea cea mai uoar pentru a ne mntui este dra
gostea i smerenia; pentru acestea vom fi judecai.
Aceste dou virtui l nduioeaz i-L nduplec pe
Dumnezeu, iar pe om, fptura minilor Sale, l urc
la Cer. Dup aceste nsuiri, smerenia i dragostea, i
deosebesc Sfinii ngeri pe copiii lui Dumnezeu, i iau
cu dragoste, i trec fr fric prin vmile vzduhului1
i i urc la Dumnezeu, Printele cel iubitor.
Dragostea cea preioas
i adevrat
Dup mine, dragostea este de trei feluri: dragos
tea trupeasc, care este plin de microbi spirituali,
dragostea lumeasc, care este de suprafa, formal,
ipocrit, fr profunzime i dragostea duhovniceasc,
care este cea adevrat, cea curat, cea scump. Ace-
asta-i dragostea cea fr de moarte care rmne n
vecii vecilor.
- Gheronda, i cum mi voi da seama dac am dra
goste adevrat?
- Ca s-i dai seama, trebuie s cercetezi dac i
iubeti pe toi deopotriv i dac i consideri pe toi oa
menii mai buni dect tine.
1 Vezi Monahul Grigorie, ucenicul Sfntului Vasile cel Nou,
Vmi l e vzduhul ui .
209
- Mi s-a rcit dragostea pentru Dumnezeu i pen
tru aproapele.
- Seamn puina dragoste care i-a rmas, pen
tru ca ea s ncoleasc, s creasc, s rodeasc i s
seceri dragoste. Apoi dragostea nmulit pe care o vei
secera o semeni din nou i, ncet-ncet, i vei umple
hambarul, nct nu vei avea unde s-o pui, cci, cu
ct semeni mai mult dragoste, cu att se nmulete
mai mult. S spunem c un ran are un scule de
smn, pe care o seamn. Apoi adun rodul i um
ple un scule mai mare. Semnnd apoi smna din
acest scule, va umple un sac ntreg. Iar cnd adun
mult smn i o seamn, va umple un hambar.
Pe cnd, dac pstreaz smna n scule i nu o
seamn, smna va face viermi. Trebuie s arunce
smna n pmnt ca s ncoleasc, s creasc i s
fac rod.
Tot astfel se ntmpl i cu dragostea. Dragos
tea, ca s se nmuleasc, trebuie s o druieti. ns
cel care nu d chiar i puina dragoste pe care o are,
seamn cu cel care are un pumn de smn, dar
o pstreaz i nu o seamn. Acesta este robul cel vi
clean, care a ascuns talantul2.
Vei primi dragoste potrivit cu dragostea pe care o
vei drui. Dac nu druieti dragoste, nu vei primi
dragoste. Vezi, mama druiete continuu copiilor ei,
dar i primete continuu de la ei, dragostea ei cres
cnd mereu. ns dac cerem dragostea celorlali nu
mai pentru noi nine i vrem ca toi s ne dea, iar
cnd facem un bine ne gndim la rsplat, atunci nu
2Vezi Matei 25, 25.
210
avem o dragoste preioas, ci una ieftin. Atunci ne
nstrinm de Dumnezeu i nu primim dragoste nici
de la Dumnezeu, nici de la oameni.
Cei cu dragoste lumeasc se ceart care dintre ei
s nhae mai mult dragoste pentru sine. Ci ns
au dragostea cea preioas, cea duhovniceasc, se
ceart care dintre ei s druiasc celuilalt mai mult
dragoste. Ei iubesc fr s se gndeasc dac sunt
sau nu iubii de ceilali, nici nu cer celorlali s-i iu
beasc. Vor doar s druiasc i s se druiasc, fr
a vrea s li se dea ceva sau s li se druiasc cineva.
Oamenii acetia sunt iubii de toi, dar cel mai mult de
Dumnezeu, cu Care se i nrudesc.
Dragoste fr a lua ceva n schimb! S nu facem
fapte bune ca s primim binecuvntri. S cultivm
dragostea cea nobil, cea preioas, pe care o are Dum
nezeu, iar nu dragostea cea lumeasc i ieftin, cea
plin de toat neputina omeneasc.
- Gheronda, mi este greu s-mi druiesc dragos
tea acolo unde tiu c nu o vor preui.
- i vine greu fiindc nu ai dragoste adevrat. Pe
cel care are dragoste adevrat nu l preocup dac
dragostea lui este preuit sau nu. Nici mcar nu-i
amintete de jertfa pe care o face pentru aproapele
su, deoarece o face din dragoste curat.
- Dar cum pot s uit binele pe care-1 fac?
- Arunc-1 n mare... Aa o s-l uii. Dar s uii i
rul pe care i-1 fac alii. i astfel vei aduna o bogie
duhovniceasc chiar fr s-i dai seama.
211
ndeprtm propriul eu
din dragostea noastr
- Gheronda, care este msura dragostei?
- S v iubii unii pe alii, precum i Eu v-am iubit
pe voi3. Prin aceasta Hristos vrea s spun c trebuie
ntotdeauna s ne jertfim pentru ceilali, precum i El
S-a jertfit pentru noi.
- Se poate ca n jertf s existe voie proprie?
- Da, se poate. mi amintesc c, pe cnd eram
nc mirean, un om din Konia, ndat dup slujba
de nviere, spunea n auzul tuturor: Voi merge sus
la mnstire, s-i aprind Maicii Domnului candelele,
ns dup felul cum o spunea, puteai s-i dai seama
c axe mndrie, voie proprie... Se ducea, deci, noap
tea, sus la mnstire ca s aprind candelele, dou
ore dus i dou ore ntors. i pe ce drum ru mergea!
Iar acolo la bisericu erau toate prsite, aruncate pe
ici-colo. De unde s gseti plut de candel i fitil? i
el fcea toat aceast osteneal, dar pn la urm n
zadar. Dac i spuneai: Cnd te vei duce acum acas,
aprinde candela!, poate c n-o aprindea! Dac voia
ntr-adevr s fac o jertf trebuia s mearg i s
aprind candelele la mnstire simplu, fr zgomot.
- Deci se poate ca cineva s fac o jertf din mn
drie?
- Cum s nu? i poate jertfi chiar i viaa, precum
spune Apostolul Pavel, dar dragoste s nu aib4.
- Aceast jertf are valoare?
3Vezi I oan 13, 34 i 15, 12.
4Vezi I Cori nteni 13,3.
212
- Nu-i aminteti ce spune Apostolul Pavel? Dac
dragoste nu am, nimic nu sunt5. J ertfa, ca s fie plcut
lui Dumnezeu, nu trebuie s aib elemente omeneti,
interes, mndrie etc. Cnd cineva se jertfete cu sme
renie, atunci are dragoste i l nduioeaz pe Dum
nezeu. Cnd vorbesc despre dragoste, vorbesc despre
dragostea adevrat, autentic, care are noblee. Cci
te poi mpca la gndul c ai dragoste pentru c dai
totul, i cu toate acestea dragoste s nu ai, din cauz
c prin aceast dragoste vrei s iei n eviden, adic
urmreti interesul tu personal.
Pentru ca dragostea noastr s fie autentic, tre
buie s o purificm, s ndeprtm propriul eu din
dragostea noastr. Iar cnd toi i ndeprteaz pro
priul eu din dragostea lor, atunci unul este n cellalt
i toi sunt unul, fiind de acum nainte unii de dra
gostea cea una a lui Hristos. i n Hristos toate pro
blemele sunt rezolvate, fiindc dragostea lui Hristos
dezleag toate problemele.
tjrayoste de mart a
pentru toti
- Gheronda, cum poate cineva s strng ntreaga
lume n inima lui?
- Cum poate mbria toat lumea, cnd minile
lui sunt mici? Pentru a strnge cineva toat lumea n
inima lui, trebuie s-i lrgeasc inima.
- i cum se face lucrul acesta?
5Vezi I Cori nteni 13,2.
213
- Cu dragostea. Dar nici aceasta nu ajunge. Este
nevoie de dragoste de mam. Mama i iubete copiii
mai mult dect pe ea nsi. Cine dobndete aceast
dragoste i iubete nu numai pe cei care l iubesc, ci i
pe cei care l vatm, cci aa cum mama le justific pe
toate, tot astfel i el gsete ntotdeauna circumstane
atenuante pentru ceilali i ia sarcina asupra sa. Chiar
i atunci cnd i se fur ceva, tot el simte mustrri de
contiin ca nu cumva houl s fie prins i bgat n
nchisoare. i spune n sinea sa: Din cauza mea a
fost bgat n temni. Dac gseam un mod de a-i da
banii de care avea nevoie, nu ar fi furat i nu ar fi fost
acum n nchisoare.
Dragostea de mam pe toate le acoper, pe toate
le terge. Dac un copil face o pagub sau se poart
urt, mama lui l iart ndat, fiindc este copilul
ei. Aa i tu, cnd i iubeti aproapele cu iubire de
mam, i justifici slbiciunile i nu-i vezi greelile; i,
chiar dac le vezi, le ieri. Atunci inima i se umple de
dragoste, fiindc devii urmtor al lui Hristos, Care ne
rabd pe toi.
- Gheronda, pe toate le tratez cu o anumit ngus
time, strngere de inim. Nu cumva nu am inim?
- Tu nu ai inim? tii ce inim ai? Dar i lai n
gustimea minii s o nbue, iar apoi te chinuieti.
Cel care are inim larg, pe toate le rabd; pe cnd
cel cu inima ngust, dintr-o observaie sau dintr-o
ntmplare neplcut, se mhnete mult i nu poate
rbda.
- De ce, Gheronda?
- Fiindc att suport bateria lui.
214
- Ce s fac, ca s-mi reziste bateria mai mult?
- S caui ndreptire pentru neornduielile i
lipsurile celorlali. S nfruni totul duhovnicete, cu
credin i ncredere n Dumnezeu. S te gndeti c
te afli n minile lui Dumnezeu, i, dac nu se face
ceva aa cum vrei i cum doreti tu, s accepi lucrul
sta cu bucurie.
- Cum mi se va lrgi inima?
- Pentru ca s i se lrgeasc inima, trebuie s
scoi ceva dinluntrul ei: s-i arunci afar iubirea de
sine. Dac se va usca iedera iubirii de sine i a logi
cii strmte care te nbu, arborele tu duhovnicesc
se va dezvolta liber. M voi ruga ca inima ta s se
slobozeasc repede, n chip desvrit, ca s se de
zvolte i s se lrgeasc. Amin.
tii ce simt eu acum? Simt o aa dragoste de
mam, o aa afeciune i gingie, pe care n-o ave
am nainte6. Toat lumea ncape nluntrul meu. Vre
au s-i mbriez pe toi oamenii, ca s-i ajut. Cci
dragostea nu poate rmne nchis n inim. Precum
curge i se vars laptele unei mame al crei copila a
murit, tot astfel i dragostea vrea s se druiasc.
6 Stareul spusese n 1981: Este cu putin ca omul s
aib ntotdeauna nluntrul su flacra dragostei dumnezeieti.
Eu aveam ncontinuu aceast dulcea cereasc. Ardeam n
ntregime i oasele mele se fceau ca nite lumnri aprinse.
Cnd trebuia s fac ceva sau s merg undeva, m sileam pe mine
nsumi s ies din aceast stare. De multe ori, cdeam jos din
pricina acestei dulcei cereti. Acum ea s-a transformat n durere
pentru lume. Sufr pentru lume i, pe zi ce trece, aceast durere
crete. M topesc pur i simplu.
215
- Gheronda, Awa Pamvo spune: Dac ai inim, poi
s te mntuieti7. Ce nelege prin a avea inim?
- Poate nelege multe. Mai nti, a avea inim
este egal cu a iubi pe Dumnezeu. n al doilea rnd,
a avea inim este egal cu a avea sensibilitate. n
al treilea rnd, a avea inim este egal cu a avea bu
ntate. n al patrulea rnd, a avea inim este egal cu
a avea ngduin. n al cincilea rnd, a avea inim
este egal cu a avea vitejie. Cnd spunem inim, nu
nelegem o bucat de carne, ci rvn pentru jertf,
dragoste nobil.
Mare lucru este puterea inimii! Inima este ca o
baterie care se ncarc continuu. Nu obosete, nici nu
mbtrnete; puterea ei nu se istovete niciodat. Dar
pentru aceasta trebuie s ne punem inima s lucreze.
Cci i eu am inim, i tu ai inim, dar ce s faci cu
ea dac nu o punem la lucru? Dac cineva nu-i pune
inima s lucreze, poate s fie un uria i s nu aib
curaj s fac nimic. Iar altul poate s fie attica de
mic, i s nu oboseasc deloc, pentru c toate cte
face le face din inim. Iat, vd i aici o maic care nu
are rezisten, dar fiindc pune inim n tot ceea ce
face, nu simte oboseal. Nu caut s fug de treab,
ci cum s-l odihneasc pe cellalt. Face cu dragoste
orice lucru, pentru c o doare pentru cellalt. i ace
asta nu ca s o vad ceilali i s-i spun bravo. Nu
are iubire de sine, dorin de a plcea oamenilor, ci se
mic n ascuns i astfel primete Harul dumnezeiesc
i Dumnezeu o ajut.
7Pateri cul egi ptean, Awa Pamvo, pf. 9.
mi ma nu i moa.tr anete mctou^t
216
Cana un om este bolnvicios sau a mbtrnit, iar
trupul su nu se poate osteni, dac s-a nvat s lu
creze cu inima, aceasta mboldete i trupul ca s lu
creze. Este ca o main veche cu roile dezumflate, cu
osiile stricate, al crei motor ns este puternic i o
mpinge, i pornete. Pe cnd un om tnr i sntos,
dac nu lucreaz cu inima, este ca o main nou
care nu are motor puternic i de aceea nu poate nain
ta. Cea mai mic osteneal este pentru el ca i cum
ar rsturna munii. Uneori la Colib se ntmpl ca
/ reun btrnel s uite o umbrel sau o geant i atun
ci spun cte unui tnr: Hai, voinicule, alearg puin
ca s-l prinzi din urm pe btrnel!. Dar el, ndat
ce aude, ofteaz. Nu se va ntoarce napoi, Printe?
m ntreab. Hai, mi voinice, i spun din nou, arat
puin dragoste i du-te!. El ofteaz din nou. Acesta,
numai ce a auzit aleag puin, a i obosit, cu att
mai mult dac s-ar fi dus.
Dac omul nu-i pune inima s lucreze, nu sea
mn nici mcar cu un animal; devine stan de pia
tr. Inima lui nu este bun de nimic.
mpreun-l ucrurea mi ni i
i a i ni mi i
- Gheronda, uneori neleg cu mintea c trebuie
s-l iubesc pe cellalt, dar nu simt nluntrul meu
dragoste.
- ncet-ncet, din minte se va duce i n inim i
atunci vei simi dragostea. Ca s-l iubeti pe cellalt,
trebuie s lucreze i inima, nu este de ajuns doar min
217
tea. Dac lucrezi numai cu mintea, poi ajunge s
spui: Acum trebuie s-l rabd pe acesta sau: Trebuie
s iau aminte s nu-i spun asta, s nu-i fac cealalt
etc. Asta nseamn c nu-1 iubeti pe cellalt. l vezi ca
pe un strin, nu-1 vezi ca pe un frate pentru care s te
doar i s-i tresalte inima.
- Gheronda, cnd exist o deprtare ntre minte i
inim, dac iau o atitudine raional, inima va urma
mintea?
- Ct de departe este inima de minte? De ce s
existe deprtare?
- Pentru c, dei cu mintea iau o poziie corect,
inima nu o poate urma, fiindc este stpnit de pa
timi.
- Este bun diagnosticul pe care l dai, dar nu e
de ajuns; este nevoie i de strdanie pentru a te vin
deca. Toat lucrarea duhovniceasc o face mintea m
preun cu inima. Mintea este emitorul, iar inima
receptorul. Pe oricare frecven ntorci emitorul, pe
aceeai frecven va lucra i receptorul. Dac mintea
lucreaz lumete, trimite inimii semnale lumeti; dac
lucreaz duhovnicete, inima se nduioeaz i sufer
duhovnicete. De pild, cum poi s mnnci mult,
cnd te gndeti c n alt parte oamenii mor de foa
me sau c beduinii mnnc blegarul de la cmile?8
- Am observat c eu nu iubesc cu inima, ci cu min
tea. Cum va putea inima s lucreze?
- Nu tii? Medicii de astzi, ca s fac inima s lu
creze, guresc pieptul i pun nuntru o... baterie. i
8 Stareul se refer la perioada anilor 60, vreme n care a
vieuit la Sinai.
218
noi trebuie s lucrm cu mintea noastr, astfel nct
ea s gureasc inima pentru ca s-o ia din loc i s
nceap s lucreze.
- Cum se poate face aceasta, Gheronda?
- Dup mine, aceasta se face n trei moduri: fie simi
mult recunotin pentru binefacerile lui Dumnezeu,
nct se dezghea i-i d slav lui Dumnezeu, fie i
simi greutatea pcatelor tale i ceri cu durere iertare
de la Dumnezeu, fie te pui n situaia celuilalt aflat la
ananghie i suferi pentru el.
- Gheronda, eu am un comportament spontan. M
port aa cum simt. Este bine acest lucru?
- Ascult, cnd n inim exist dragoste curat
i deplin ctre Dumnezeu, atunci orice manifestare
spontan a inimii este curat. Cnd ns nu exist n
inim dragoste curat, atunci spontaneitatea trebuie
frnat, cci aceast manifestare spontan este plin
de toxine lumeti.
- Ce m va ajuta s-mi temperez spontaneitatea?
- Tu nu ai condus maina? Nu avea frn? Aadar,
ia spune-mi ce trebuie s faci acum cnd ai rmas
fr... frne?
- Trebuie s pun frn inimii.
- Da, trebuie ca mintea s frneze inima, pentru
c, atunci cnd inima o ia nainte, se irosete fr
rost. ie Dumnezeu i-a dat i mult minte i mult
inim, dar nu-i foloseti mintea pentru a frna inima
i de aceea o iroseti. S te gndeti bine nainte de
fiecare aciune, ca s pui corect la lucru inima pe care
i-a dat-o Dumnezeu, cu simplitate i mrinimie.
219
- Gheronda, Apostolul Pavel spune: Pe dttorul
de bunvoie l iubete Dumnezeu10. Eu cu de-a sila d
ruiesc sau fac vreun lucru bun.
- Suntem copiii lui Dumnezeu i este de datoria
noastr s svrim binele, fiindc Dumnezeu este
numai dragoste. Ai vzut vduva care l-a gzduit pe
Proorocul Ilie11? Era nchintoare la idoli, dar ce dra
goste avea nluntrul ei! Cnd Proorocul a mers s-i
cear pine, ea i-a rspuns: Avem puin untdelemn
i o mn de fain. Acestea le voi mnca mpreun
cu copiii mei, iar apoi vom muri. Nu i-a spus: Nu
avem s-i dm. Iar cnd Proorocul a vrut s-i ncerce
bunvoina i i-a cerut s fac pine mai nti pentru
el i dup aceea pentru copiii ei, ea, srmana, i-a fcut
ndat12. Dac nu ar fi avut nluntrul ei dragoste, s-ar
fi gndit: Nu-i este de ajuns c i-am spus c avem
puin, ci mai i cere s fac mai nti pentru el o turt.
Aici s-a fcut artat intenia ei cea bun ca s ne
fie spre pild. Dar noi, care citim Sfnta Scriptur i
attea cri, ce facem?
mi amintesc c la Sinai copiii beduinilor13, care nu
tiau nimic din Evanghelie, dac le ddeai ceva, chiar
9Luca 21, 4.
10I I Cori nteni 9,7.
11Proorocul Ilie, din pricina secetei, se refugiase la rul Che-
rit. De ndat ce s-a uscat i acest ru, Dumnezeu l-a trimis la
Sarepta Sidonului, ca s-l hrneasc o vduv. (Vezi I I I mprai
17, 1-24).
12Vezi I I I mprai 17, 12-13.
13 Stareul se refer la perioada cnd vieuia la Sinai
(1962-1964).
Di n sar aci a ei ..
220
i foairte puin s fi fost, impreau ntre ei i fiecare
lua cte puin. Iar dac pentru ultimul nu rmnea
nimic, i ddeau ceilali dintr-al lor.
Toate acestea s le luai drept pild i s v cer
cetai pe voi niv ca s vedei unde v aflai. Dac
lucreaz cineva astfel, primete folos nu numai de la
Sfini i de la nevoitori, ci de la toi oamenii. Unul ca
acesta se gndete: Oare eu am o astfel de mrini
mie? Cum voi fi judecat?. Pentru c fiecare dintre noi
va fi judecat de cel mai bun dect el.
Valoare are faptul de a da din srcia noastr, fie
c este vorba de ceva duhovnicesc, fie de ceva mate
rial. S presupunem c am trei perne. Dac dau pe
cea care mi prisosete, aceast fapt nu are valoare,
pe cnd dac o dau pe cea de sub cap, aceasta are va
loare, fiindc e fcut cu jertf. De aceea i Hristos a
spus despre vduv: Aceast vduv srac a arun
cat mai mult dect toi... 14.
Ar uncai catasti ful cel vechi
i n f ocul dr agostei
- Gheronda, nu pot s-i iert uor pe ceilali.
- Tu nu vrei s te ierte Hristos?
- Cum s nu vreau?
- Atunci de ce nu-i ieri i tu pe ceilali? S iei bine
aminte la asta, cci este ceva pentru care Hristos se
mhnete mult. Este ca i cum El i-ar ierta o datorie
de 10.000 de talanti, iar tu nu vrei s-i ieri celui-
14Luca 21,3.
221
lalt 100 de dinari.15S spui n gndul tu: Cum de
Hristos, Care este fr de pcat, m rabd mereu i
iart miliarde de oameni, iar eu s nu iert nici mcar
o sor?.
ntr-o zi a venit la Colib un tnr despre care
tiam c avusese o nenelegere cu cineva i, dei
acela i cerea s-l ierte, el nu-1 ierta. La un moment
dat mi spuse: Gheronda, roag-te ca s m ierte
Dumnezeu!. M voi ruga, i spun, ca s nu te ierte
Dumnezeu. Dar el mi-a repetat: Gheronda, vreau s
m ierte Dumnezeu. i atunci i-am spus: Dac tu,
binecuvntatule, nu-i ieri pe ceilali, cum s te ierte
pe tine Dumnezeu?.
Dreptatea lui Dumnezeu este dragostea, nde-
lunga-rbdare; nu are nici o legtur cu dreptatea
omeneasc. Aceast dreptate a lui Dumnezeu trebuie
s o dobndim i noi. ntr-o noapte, un om s-a dus la
chilia Printelui Tihon ca s-l jefuiasc. Dup ce l-a
chinuit destul pe Stare - l strngea de gt cu o funie
-, a vzut c nu are bani i a dat s plece. i n clipa
n care pleca, Printele Tihon i-a spus: Dumnezeu s
te ierte, copilul meu!. Acest rufctor s-a dus apoi
s jefuiasc i pe un alt clugr, dar acolo l-a prins
poliia i a mrturisit singur c fusese i la Printele
Tihon. Atunci poliistul a trimis pe jandarm s-l aduc
pe Printele Tihon la interogatoriu, dar Stareul nu
voia s mearg. Eu, copilul meu, l-am iertat pe ho
din toat inima mea. J andarmul ns nu ddea deloc
importan cuvintelor lui. Hai repede, Printe! i spu
15Vezi Matei 18, 23-35. Valoarea celor 10.000 de talani era
de 7.000 de ori mai mare dect cea a celor 100 de dinari.
222
nea el. Aici nu merge cu iertaii cu binecuvntai.
Pn la urm, fiindc Stareul plngea ca un copil
mic, comandantului i s-a fcut mil de el i l-a lsat
s se ntoarc la chilia lui. Mai trziu, cnd Stareul
Tihon i amintea de aceast ntmplare, nu-i venea
s cread: Mi, mi, mi, copile, spunea el, oamenii
din lume au alt tipic. Nu-1 au pe iertaii pe Dum
nezeu s te ierte!.
- Gheronda, ce este inerea de minte a rului? S-
-i aminteti rul pe care i l-a fcut cineva sau s
simi rutate pentru cel care i l-a fcut?
- Dac i aminteti rul i te ntristezi cnd acela
care i l-a fcut o duce bine sau te bucuri cnd nu o
duce bine, nseamn c ai inere de minte a rului.
Dac ns, n ciuda rului pe care i l-a fcut cellalt,
te bucuri de sporirea lui, aceasta nseamn c nu ai
inere de minte a rului. Acestea sunt criteriile dup
care te poi cerceta pe tine nsi n aceast privin.
n tot cazul, orice ru mi-ar face altul, eu l uit.
Arunc catastiful cel vechi n focul dragostei i-l ard.
Pe vremea luptelor de partizani din 1944, ntr-o zi au
venit partizanii n satul nostru. Afar era foarte frig.
Atunci mi-am spus n sinea mea: Ce-or fi avnd s
mnnce? Or fi flmnzi. S le duc puin pine.
Cnd le-am dus-o, ei m-au luat drept iscoad, ns
mie nici prin gnd nu mi-a trecut c acolo, prin muni,
ei poate c i fugreau pe fraii mei. Ce a spus Hristos?
S-i iubii pe vrjmaii votri i s facei bine celor ce
v ursc26.
16Vezi Matei 5, 44; Luca 6, 27.
223
j jr agoste cu durer e
- Cte greuti ntmpinai la Colib, Gheronda!
Vin acolo bolnavi psihic, consumatori de droguri...
- Aici se vede dac avem dragoste adevrat. n
persoana fratelui nostru l vedem pe Hristos. Cci tot
ce facem ca s-l odihnim pe fratele nostru este ca i
cum o facem pentru nsui Hristos. ntruct ai fcut
unuia dintre aceti frai ai Mei, prea mici, Mie Mi-ai
fcut17.
ntr-o zi a venit la Colib un copil ndrcit mpre
un cu tatl su. n acel moment a venit i un cunos
cut de-al meu, iar eu l-am luat pe tatl copilului deo
parte ca s-i spun cteva lucruri, cci din cauza lui se
ndrcise copilul. Bietul de el era ntr-o stare jalnic.
Ditamai flcul i-i curgeau mucii... Cnd cunoscutul
meu l-a vzut, s-a apropiat de el, i-a scos batista, i-a
ters nasul i a bgat-o iari n buzunar. i-a scos
apoi crucea de aur de la gt i a pus-o la gtul copilu
lui. Dar nu lucrul acesta era att de important, ct s
fi vzut cu ct dragoste, cu ct afeciune a ters na
sul copilului - de-ai fi vzut n ce hal era! Am rmas
impresionat. L-a durut pentru el ca pentru un frate.
Dac nu-1 simea ca pe un frate, ar fi fcut aceasta?
Dac l iubeti pe cellalt ca pe un frate, i tergi nasul
cu propria batist i o pui iari n buzunar! Dar dac
nu-1 simi ca pe un frate, este ca un corp strin: puin
s te ating, imediat sari n sus; puin scuipat s cad
pe tine, te duci repede s te speli.
De vreme ce Bunul Dumnezeu ne-a dat daruri din
belug i n-a ngduit s vin vreo nenorocire peste
17Matei 25, 40.
224
noi, trebuie s ne doar pentru aproapele nostru care
se chinuiete. Vedem, de pild, un infirm. Dac ne
gndim: Cum m-a simi eu dac a fi infirm i nu
a putea s merg?, ne va durea pentru el. Sau, dac
cineva care are probleme ne cere ajutorul, imediat tre
buie s ne gndim: Dac aveam eu problemele lui, nu
voiam, oare, s fiu ajutat?, i aa ne va durea pentru
el. i prin ncercri de trece cineva, dac are dragoste
adevrat, cu durere, i uit propria durere i sufer
pentru cellalt. Eu, cnd cellalt mi vorbete despre
durerea lui, chiar i pe cioburi de sticl s stau sau pe
spini s pesc, nu simt nimic.
- Gheronda, Sfntul Marcu Ascetul scrie: O sin
gur patim ne mpiedic s svrim binele dup
putere, nepsarea. Patima aceasta se vindec prin ru
gciune i milostenie18. De ce pomenete aici de mi
lostenie?
- Fiindc milostenia, buntatea nmoaie inima i
acioneaz precum uleiul n broasca ruginit. Inima
mpietrit se nmoaie lng sufletele rnite i devine
sensibil i smerit. Dumnezeu nu l-a fcut pe om
nvrtoat i nemilostiv, ci oamenii sunt cei care nu
cultiv milostivirea pe care le-a dat-o Dumnezeu; nu
sufer pentru aproapele lor i astfel, din pricina nep
srii, devin ncet-ncet nvrtoai.
- Gheronda, ce ne ajut s ni se nmoaie inima?
- Pentru ca s ni se nmoaie inima, trebuie s ne
punem nu numai n situaia celorlali oameni, ci i a
animalelor, chiar i a arpelui. S ne gndim: Mi-ar
18Vezi Cuviosul Marcu Ascetul, Cel e 200 de capete despr e
l egea duhovni ceasc, pf. 64.
225
place s fiu arpe, s ies puin la soare ca s m ncl
zesc i s vin altul s m loveasc, s-mi zdrobeasc
capul? Nu. Atunci ni se va face mil i vom iubi chiar
i erpii. Dac omul nu se pune n situaia celuilalt,
chiar i a animalelor i a insectelor, nu devine om.
nluntrul durerii se ascunde mai mult dragoste
dect n dragostea fireasc. Cci, dac suferi pentru
cellalt, l iubeti puin mai mult. Dragoste cu durere
nseamn s strngi n brae pe un frate de-al tu
care are demon, iar demonul s plece. Fiindc dra
gostea care mbrieaz, dragostea duhovniceasc cu
durere, druiete fpturilor lui Dumnezeu mngiere
dumnezeiasc, i neac pe demoni, slobozete suflete
i vindec rni cu balsamul dragostei lui Hristos pe
care l vars.
Omul duhovnicesc este tot o durere. Se topete de
durere pentru ceilali, se roag, mngie. i, lund
asupra lui durerea celorlali, este ntotdeauna bucu
ros, cci Hristos i ia durerea i i druiete mngiere
duhovniceasc.
Dragostea ncredi neaz
l untri c
- Gheronda, cum pot s art dragoste?
- S art dragoste? Nu neleg. Asta este ceva
fals, prefcut. S existe nluntrul nostru dragoste
i ea s ne dea n vileag, asta, da, o neleg. Dragos
tea adevrat l ncredineaz luntric pe cellalt fr
manifestri exterioare. Dragoste nseamn s asculi
226
cu durere mhnirea celuilalt. Dragoste nseamn i
o privire ndurerat i un cuvnt pe care l vei spune
cu durere celuilalt cnd el se confrunt cu o greuta
te. Dragoste nseamn s participi la durerea lui, s-l
odihneti n necazul lui. Dragoste nseamn s rabzi
un cuvnt greu pe care i-1 va spune. Toate acestea
ajut mai mult dect cuvintele multe i dect manifes
trile exterioare.
Cnd suferi luntric pentru cellalt, Dumnezeu l
ncredineaz luntric de dragostea ta i atunci el o
simte chiar i fr manifestri exterioare. Tot aa se
ntmpl i cnd nu se exteriorizeaz rutatea pe care
o avem n luntrul nostru; i n acest caz cellalt tot o
simte. Vezi, i diavolul, cnd se arat ca un nger de
lumin19, aduce tulburare, pe cnd ngerul adevrat
aduce o bucurie negrit.
- Gheronda, de ce nu sunt ncredinat luntric de
dragostea celorlali?
- Nu cumva nu ai cultivat dragostea? Cel care iu
bete se ncredineaz de dragostea celuilalt, dar i el
l ncredineaz luntric pe cellalt de dragostea lui.
Cellalt simte dac l iubeti cu adevrat sau te
prefaci, fiindc dragostea se transmite ca o telegram.
Dac facem, de pild, o vizit la un orfelinat, copiii
simt ndat cu ce dispoziie luntric ne-am dus la ei.
Odat au venit la Colib ca s-mi cear prerea unii
care voiau s nfiineze un aezmnt pentru copiii
prsii. Cel mai important lucru dintre toate, le-am
spus, este s v doar pentru aceti copii ca pentru
copiii votri i chiar mai mult. Numai aa copiii vor fi
19Vezi I I Cori nteni 11, 14.
227
ncredinai de dragostea voastr. Dac nu v doare
pentru ei, mai bine nu mai facei nimic. Atunci un
medic, foarte evlavios, mi-a spus: Ai dreptate, Printe.
Cndva am mers s vizitez pentru prima oar un orfe
linat mpreun cu mai multe persoane. Copiii simeau
starea luntric a fiecruia dintre noi. Domnul cuta
re este doar n trecere, domnul cutare a venit la noi
ca s nu stea degeaba, domnul cutare ne iubete cu
adevrat. Vedei cum dragostea vestete luntric?
Dr agostea anul eaz di stanel e
- Gheronda, cum comunic oamenii duhovnicete
de departe?
- Scriu vreo scrisoare, fie prin telegraf, fie prin
semnale morse.
- Cum adic?
- Pentru ca s existe comunicare duhovniceasc
ntre oameni, trebuie ca ei s lucreze pe aceeai frec
ven. Acest lucru nu pot s-l prind oamenii de
tiin. i aminteti de acea ntmplare pe care o po
vestesc n Prini aghiorii20? ntr-o zi un monah urma
s mearg n vizit la un printe din Kapsala21 i se
gndea: Ce s-i duc, oare, de binecuvntare?. A fcut
rost, aadar, de doi peti i i-a curat ca s i-i duc.
ntre timp, cellalt primise ntiinare de la Dumnezeu
despre vizita lui i se gndea: Acum c va veni, cu ce
s-l omenesc?. i, pe cnd fratele cura petele, a
20Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Pri ni aghi ori i - Fl ori di n
Grdi na Mai ci i Domnul ui , Ed. Evanghelismos, 2004, p. 9-10.
21Regiune sihstreasc din Sfntul Munte.
228
venit deodat un corb, i-a luat un pete i l-a dus la
cellalt clugr din Kapsala, care se afla la o distan
de cinci ore i jumtate de mers. nelegei? Unul se
gndea cum s-l odihneasc pe cellalt i atunci cor
bul a fcut pe intermediarul.
Cnd omul are Dragostea, pe Hristos, chiar i mut
s fie, se poate nelege cu milioane de oameni, de ori
ce neam i vrst, cci fiecare vrst i are limba ei.
Pune doi oameni care nu au dragoste ntre ei s stea
unul lng cellalt i s nu vorbeasc. Pune i ali doi
care au dragoste ntre ei s stea unul lng cellalt i
s nu vorbeasc nici ei. Cum se vor simi unii i cum
se vor simi ceilali? Nici primii s nu vorbeasc, nici
ceilali. ns acetia din urm vor vorbi cu tcerea,
fiindc va exista comunicare ntre ei. Dimpotriv,
ceilali nu vor putea comunica, fiindc ntre ei va exis
ta izolaie. Cnd nu exist dragoste, se poate ca doi
oameni s se afle aproape unul de cellalt, dar totui
s fie deprtai.
- Gheronda, m mhnesc c a venit ziua s plecai
iari dintre noi.
- n viaa duhovniceasc nu exist aproape i
departe. Dragostea lui Hristos nu este desprit de
distane, cci Hristos cu dragostea Sa anuleaz dis
tanele. Prin urmare, omul, atunci cnd este aproape
de Hristos i se leag frete de cellalt cu dragostea
lui Hristos, fie c se afl aproape, fie departe, l simte
pe cellalt ntotdeauna aproape.
Dau slav lui Dumnezeu c dragostea mea este
de aa natur, duhovniceasc, ngereasc, nct dis
tanele sunt anulate, iar eu voi ine legtura cu voi de
229
departe, att n aceast via, ct i n cea viitoare,
care este i mai ndeprtat. Pentru c i acea dis
tan va fi foarte apropiat, de vreme ce ne unete
Dragostea, Hristos.
CAPITOLUL 3
Dragoste pentru ntreaga zidire
Legtura omul ui cu ani mal el e,
nai nte i dup cdere
| h er on da, dai-mi o binecuvntare pentru Praz-
^^n i cu l Naterii Domnului ce se apropie!
- i doresc ca Hristos i Maica Domnului s te aib
lng Ei, precum l-au avut pe mieluelul de lng ies
le. Cred c a dus-o bine, la fel ca vieluul i mgru
ul care L-au nclzit pe Hristos n iesle... Cunoscut-a
boul pe stpnul i asinul ieslea domnului su1, spu
ne Proorocul Isaia. Au cunoscut Cine se afla n iesle
i de aceea L-au nclzit cu nrile lor. L-au simit pe
Creatorul lor! Dar i mgruul, de ct cinste s-a n
vrednicit s-L duc pe Hristos n Egipt! Boierii aveau
trsuri brodate cu aur, dar Hristos ce a folosit? Ce
bine era dac a fi fost eu acest mgru!
1Isai a 1, 3.
231
n Rai animalele simeau mireasma Harului i l
recunoteau pe Adam ca stpn al lor.2Dup clcarea
poruncii ns, au ieit i ele din Rai, fr s fie de vin,
i nu l-au mai recunoscut pe Adam ca stpn al lor,
ci se repezeau ca s-l sfie. Era ca i cum i-ar spune:
Eti ru. Nu eti stpnul nostru.
Acum, cnd omul prin pzirea poruncilor se apro
pie iari de Dumnezeu, se mbrac cu Harul dumne
zeiesc i astfel revine la starea de dinainte de cdere.
Atunci animalele l recunosc iari ca stpn al lor,
iar el se mic fr fric printre animalele slbatice,
care nceteaz s mai fie slbatice, pentru c stpnul
lor s-a mblnzit.
Ani mal el e si mt
dr agostea omul ui
- Gheronda, Sfntul Isaac irul spune: Inima milosti
v este o inim care arde pentru ntreaga zidire...3.
- Da, aa este: o inim care arde i pentru ani
male, chiar i pentru demoni. Omul duhovnicesc i
druiete dragostea mai nti lui Dumnezeu, apoi oa
menilor, iar preaplinul dragostei lui l druiete anima
lelor i ntregii zidiri. Aceast dragoste dumnezeiasc
le ntiineaz i pe animale, care l simt pe omul care
le iubete i sufer pentru ele. Atunci ele se apropie de
om fr s se team. Chiar i animalele slbatice pot
deosebi pe un om care le iubete de un vntor care
2Vezi Facer e 1, 28.
3Sfntul Isaac Siml, Cuvi nte asceti ce, Cuvntul LXXXI.
232
vrea s le omoare. De vntor fug, iar de omul care le
iubete se apropie. Nu credeam c se poate ntmpla
acelai lucru i cu erpii, pentru c tiam c arpele
este singurul animal care nu este iubit de oameni. Am
observat ns mai trziu c i erpii simt dragostea
omului i se mprietenesc cu el. Dac omul se pune
n situaia arpelui i sufer pentru el, acesta simte
ndat i se apropie de om ca de un prieten. Este ca i
cum ar spune: Slav ie, Dumnezeule, am gsit i eu
n cele din urm un prieten!.
- Acesta este instinctul pe care l au?
- Dumnezeu le-a dat i lor ceea ce le este necesar
pentru a supravieui; le-a dat intuiia. Dup cdere
omul s-a lipsit de cele mai presus de fire, dar i-a r
mas mintea, raiunea. De pild, acolo unde vd pla
tani, oamenii i dau seama c exist i ap; o caut
i o gsesc. Pe cnd animalele sunt ntiinate despre
asta de parc ar avea radar. Cmila, cnd se afl n
deert i nseteaz, alearg singur ctre locul unde
exist ap, iar cmilarul o urmeaz. Este ca i cum ar
primi o telegram.
Ani mal el e cer ajutor
de la om
Srmanele animale l au pe om ca dumnezeu al
lor. Aa cum noi cerem ajutor de la Dumnezeu, tot ast
fel i acestea cer ajutor de la om.
n Sfntul Munte, auzeam de Btrnul Teofilact de
la Noul Schit c avea o mare prietenie cu animalele
233
slbatice. Acestea i simeau dragostea i mergeau la
Coliba lui atunci cnd aveau vreo nevoie. O cprioar
care i rupsese piciorul a venit odat lng chilie i
gemea de durere. Cnd Stareul a ieit afar, a vzut-o
cum i ntindea picioruul rupt de parc ar fi vrut s
i-1 arate i atunci el i-a dat puin posmag s mnnce
i a luat dou lemnioare cu care i-a legat piciorul.
Apoi a spus cprioarei: Mergi acum cu bine i dup o
sptmn s treci din nou ca s-l vd. Bunul Stare
s-a neles cu animalul precum medicul cu omul n
durerat, fiindc devenise om al lui Dumnezeu.
- Gheronda, m-a impresionat faptul c Sfntul
Gherasim nu s-a temut deloc de leul care s-a apropiat
de el ca s-i scoat spinul4.
- Ei, el era Sfnt, dar nici animalele, cnd sunt la
strmtoare, niciodat nu fac ru omului. Odat, pe
vremea cnd aveam hernie5, nite muncitori crau
lemne cu catrii n preajma Colibei. Deodat am v
zut cum un catr, srmanul, a czut, iar samarul cu
lemne a venit peste el. Picioarele se ndoiser sub el i
nu putea s le ndrepte. Atunci am uitat de hernie, am
uitat c mi venea greu chiar i s pesc. Am alergat
acolo, am aruncat lemnele i am ncercat s ridic sa
marul, dar nu reueam. Atunci m-am forat, am tras
frnghiile i am eliberat animalul. Un printe care se
4n viaa Cuviosului Gherasim se vorbete de un leu care
a aprut naintea Sfntului, ce se afla pe malul rului Iordan, i
a nceput s urle de durere, fiindc i intrase n picior o trestie
ascuit. Cuviosului i s-a fcut mil de animal i i-a scos trestia.
De atunci leul l-a urmat pe Cuvios ca un ucenic adevrat al
su. (Vezi Ioan Moshu, Li vada duhovni ceasc).
5n 1987.
234
afla acolo alturi mi-a strigat: Fii atent, cci ai her
nie! S nu peti ceva ru!. Abia atunci mi-am amin
tit c aveam hernie. Bine, eu am hernie. Dar tu, care
nu ai hernie, de ce nu ai alergat ca s ajui?. M-am
temut ca nu cumva s m loveasc cu copita, mi
rspunde el. Binecuvntatule, animalul, chiar i lup
s fie, cnd se afl bietul la strmtoare, cere ajutor i
nu face ru omului.
Dar i atunci cnd flmnzesc sau nseteaz, ani
malele tot la om caut scpare, pentru c omul este
stpnul lor. mi amintesc c ntr-o var, pe cnd
m aflam la Coliba Sfintei Cruci6, o viper a cobort
de pe acoperiul de tabl i s-a fcut colac naintea
mea. i ridica capul, scotea limba i uiera. Era foarte
nsetat din pricina ariei i de aceea m amenina.
Cerea ap, dar pe un ton poruncitor, de parc eram
obligat s-i aduc ap. Bre, i spun, aa cum procede
zi, tu nu-1 nduioezi pe cellalt!. Dar apoi i-am pus
ap i a but. M nduioeaz mult acalii, pentru c
atunci cnd flmnzesc plng ca nite prunci mici.
S vedei ce am pit la Colib7cu pisicile. Au obser
vat c, de fiecare dat cnd suna clopoelul, ieeam
afar i le aruncam din cnd n cnd cte ceva s
mnnce. Acum, cnd le este foame, trag de sfoar
i sun clopoelul. Atunci ies afar i vzndu-le c
sun clopoelul, le dau de mncare. Cum le-a fcut
Dumnezeu pe toate!
- Gheronda, vin animale la Coliba Sfiniei Voastre?
6ntre anii 1968-1979.
7La Coliba Panaguda.
235
- Cum s nu! Vin acali, porci slbatici... Din cnd
n cnd vine i o vulpe mic. Cnd pleac pisicile, vine
vulpia. Porcii slbatici nu vin vara, deoarece se tem
de vntori; atunci vin numai erpii, pentru c oame
nii se tem de ei.
Vin i stoluri ntregi de psri i mici i mari. Le
pun posmag nmuiat i mnnc. Nuca de cocos de la
rahat o pstrez deosebi pentru nite psri care aduc
primvara. Srmanele ciripesc a primvar nc de la
sfritul iernii, cnd nc meii sunt zpezi. Iar asta adu
ce mngiere. i sunt moarte dup nuca de cocos!
- Gheronda, la Sinai, acolo unde stteai, erau ani
male?
- La Sinai, fiindc era deert, se apropiau meii mult
animalele slbatice, precum i psrile. Erau acolo i
potrnichi, i prepelie, ca acelea pe care le mncau
evreii n pustie8. Mai erau i nite oareci frumoi, ca
nite broate estoase mici, fr coad, care aveau
pe spinarea lor prul ca o perie. Le hrneam pe to
ate: prepelie, potrnichi, oareci. Puneam ce aveam
pe nite pietre, dar separat, fiindc se certau. Mergea
psric s mnnce, mergea i oarecele. Cnd ve
nea oarecele, psric pleca.
Oriunde mergeam, psrile m urmau. Cnd ur
cam pe stnci i ncepeam s cnt, ele se adunau aco
lo, i la sfrit le aruncam puin orez. Dac voiam li
nite, nu trebuia s cnt deloc, pentru c se adunau
toate n jurul meu. mi amintesc c odat, cnd m
durea mijlocul, am rmas cteva zile ntins la pat. O
psric, srmana, a intrat n chilia mea i mi s-a
8Vezi I ei r e 16, 13; i Numer i 11, 31-32.
236
aezat pe piept. M privea drept n fa i ciripea dul
ce, ore ntregi. M-a impresionat mult.
S l um exempl u
de la ani mal e
- Gheronda, ce-i vuietul sta care se aude?
- Un roi de albine s-a instalat la fereastra mea9,
iar acum lucreaz de zor. Dac ai ti ce pesc sea
ra cu zumzitul lor! Venii s v art stupul meu. S
vedei ce arhitectonic folosesc albinele, dei nu au
nici arhitect, nici antreprenor. V doresc s lucrai i
voi corect, duhovnicete, s facei stup duhovnicesc,
s scoatei miere duhovniceasc, ca s vin mirenii s
mnnce i s se ndulceasc duhovnicete.
- Ce nseamn, Gheronda, ceea ce spune Psal-
mistul: Oameni i dobi toace vei mntui , Doamne10?
- nelege prin aceasta c Dumnezeu le ajut i
pe animale. Ci Sfini nu sunt ocrotitori ai animale
lor! Dar i ele, srmanele, ce trag! Noi nici mcar o
sptmn nu am putea s facem ascultarea pe care
ele o fac fa de om. Dac le dau de mncare, bine,
dac nu, rmn flmnde. Dac nu fac ceea ce le spu
ne stpnul lor, sunt lovite. i ct osteneal fac, fr
s atepte vreo rsplat! Pe cnd noi putem ctiga
Raiul doar i cu un singur Doamne miluiete. Oare
9 Roiul intrase prin gurile oblonului i ii tcuse stupul
ntre oblonul nchis i geam. Stareul inea mereu nchis aceas
t fereastr a chiliei i perdeaua tras. (Faptul s-a petrecut la
Sihstria de la Suroti n iunie 1993).
10Psal mul 35, 6.
237
puin lucru este sta? Aadar, ne-au ntrecut i n
neagoniseal i n rbdare i n ascultare.
S luai aminte la animale, fiindc asta v este de
ajutor. Observ cu ct srguin lucreaz furnicile,
fr s aib supraveghetor. Eu nu am gsit la nici un
om fineea pe care am vzut-o la furnici. Cele tinere se
duc i car n muuroi lemnioare i o mulime de alte
lucruri nefolositoare, deoarece nc nu tiu ce trebuie
s aduc. Cele btrne le las s care orice, fr s le
taie rvna, iar apoi scot afar din muuroi tot ce aduc
nefolositor. Apoi cele tinere, ncet-ncet, vd ce car
cele btrne i aa nva ce trebuie s aduc. Dac
eram noi, am fi spus: Ia vino-ncoace! Ce cari tu aici?
Arunc-le repede afar!.
Dumnezeu a fcut animalele ca s se slujeasc
omul de ele, dar i ca s ia exemplu de la ele. Omul,
dac este om, de toate se folosete.
Ol et, pasrea cea mri ni moas
n ultima voastr scrisoare11 mi trimiseseri o
imagine cu Adam i cu animalele n Reu. M-am gn
dit, aadar, s v trimit i eu la rndul meu o pasre
desenat, cci dac v trimiteam un arpe desenat,
cred c v cuprindea frica. Aceast pasre pe care
v-am desenat-o este prietenul meu cel mai apropiat.
Am numit-o Olet, care n arab nseamn copil12. Lo
cuiete pe un deal aflat la o deprtare de 500 de metri
11 Surorile Sihstriei i trimiseser Stareului scrisoarea n
primvara anului 1975.
12Pasrea era o prigoare (mcleandru).
239
de Coliba mea13. n fiecare zi la amiaz merg i l tratez
cu dulciuri. Cnd i dau ceva s mnnce, ciugulete
puin i apoi pleac. Eu l strig s vin, dar el pleac i
dup puin vine pe furi, pe la spate i se ascunde sub
vesta mea. Cnd dau s plec, m petrece pe o distan
de aproape 100 de metri, iar eu, ca s nu vin n urma
mea i s oboseasc, i las nite frmituri, ca s aib
o ocupaie, i plec repede ca s-mi piard urma.
n ultimul timp s-a lsat de ascez i caut traiul
bun... Nu mai mnnc nici orez mcinat, nici pos
mag muiat, ci numai viermiori, pe care vrea s-i pun
n... farfurie, adic n palma mea, i s-i mnnce de
acolo. Boierie, nu glum!
Zile ntregi prznuiesc cu Olet i cu prietenii lui.
Poate c cineva m va ntreba: De ce faci excepie cu
Olet? De ce nu faci acelai lucru i cu celelalte psri?.
i rspund: Cnd l strig pe Olet, aduce mpreun cu el
i alte psri, prieteni de-ai lui, care alearg ndat la
mncare, n timp ce Olet vine din ascultare i din dra
goste. Chiar i atunci cnd este flmnd, st destul
vreme mpreun cu mine i uit mncarea; trebuie
s-i amintesc eu de ea. Chiar i acum cnd s-a nclzit
timpul i gsete insecte s mnnce, cnd l strig, el
tot vine, din ascultare, dei este stul i nu-1 silete
foamea. Ei, cum s nu te bucuri de aceast psric
mrinimoas mai mult dect de celelalte psri?
De multe ori mi vine, din dragostea cea mult pe
care o simt pentru el, s-l strng n palm, dar m
tem ca nu cumva s fac precum maimua, care din
prea mult dragoste i strnge att de tare puii n
ct n cele din urm i sufoc. De aceea mi nfrnez
13Coliba Cinstitei Cruci.
240
sentimentele i m bucur de el de departe, ca s nu-1
vatm14.
ntr-o zi am ajuns mai trziu pe deal, iar Olet, deoa
rece vntul sufla foarte tare, s-a culcat devreme. I-am
lsat mncarea i am plecat far s-l vd. A doua zi am
pornit foarte devreme s-l caut, fiindc m cuprinsese
nelinitea i m temeam ca nu cumva s-l fi mncat
vreun oim. El, cnd a vzut diminea mncarea care
i-am lsat-o de cu sear, l-a mustrat cugetul i a co
bort la jumtatea drumului i m atepta. Cnd m-a
vzut, fcea ca un nebun de bucurie. Eu i ddeam
s mnnce, dar el cuta mai mult compania mea,
dect mncarea. M minunez de asceza, dragostea i
recunotina pe care le are. Rugai-v s dobndesc i
eu virtuile lui!
Ndjduiesc s nu v plngei de ceva; vi le-am
spus pe toate, fr s-i cer lui Olet consimmntul.
Cred c nici el n-o s se supere, de vreme ce nici voi
n-o s mai spunei altora... V transmit multe salutri
de la el i de la mine.
La Coliba mea vin nu numai psrile cele zbur
toare, ci i alte animale: acali, iepuri, veverie, broate
estoase, oprle, erpi. Toate se satur de revrsarea
dragostei mele i m satur i eu cnd se satur ele.
i astfel, toi mpreun, fiarele i toate dobitoacele,
trtoarele i psrile cele zburtoare15, ludm,
binecuvntm i ne nchinm Domnului16.
14Purtarea Stareului cu animalele nu era o simpl manifestare
a ataamentului su fa de animale, ci expresia inimii sale milo
stive, a crei dragoste se revrsa asupra ntregii zidiri.
15Psal mul 148, 10.
16Din cntarea a 8-a (Cntarea celor Trei Tineri). Vezi Octoi -
hul mic.
241
PARTEA A TREIA
NOBLEE I MRINIMIE
Acol o unde exi st noblee, lu
crarea nu se face cu zgomot, nu
se face la vedere.
De aceea acolo Se odihnete
Hri stos i acolo este bi necuvnta
rea lui Hri stos.
CAPITOLUL 1
Nobleea, mreia lui Dumnezeu
Ce este nobl eea
heronda, la ce s lum aminte mai mult n
Postul Mare?
- La noblee, la nobleea duhovniceasc.
- Gheronda, Postul Mare nu este meii mult o peri
oad de pocin?
- Noblee, noblee, ca s fii prini n mreaja lui
Hristos. Altfel nu-i chip s sporii. Dac ai ti ce
aduce nobleea, ai vna-o zi i noapte; nici n-ai
mai dormi. Dac cercetezi cu de-amnuntul nobleea
duhovniceasc, vei vedea ascuns n ea mreia lui
Dumnezeu.
- Gheronda, ce este nobleea mai exact?
- Nobleea duhovniceasc este superioritatea du
hovniceasc, este jertfa. Un suflet nobil are pretenii
numai de la sine nsui, iar nu de la ceilali. Se jert
fete pentru ceilali, fr s atepte rsplat. Uit tot
245
ce d, dar i amintete pn i cel mai mic lucru care
i se d. Are mrinimie, are smerenie i simplitate, are
lips de interes, cinste... le are pe toate. Are cea mai
mare bucurie i veselie duhovniceasc.
Nobleea duhovniceasc are Harul lui Dumnezeu,
este - cum s spun? - o nsuire dumnezeiasc. Acolo
unde exist noblee, lucrarea nu se face cu zgomot,
nu se face la vedere. De aceea acolo Se odihnete Hris
tos i acolo este binecuvntarea lui Hristos.
Nobl eea duhovni ceasc
este dreptate duhovni ceasc
- Gheronda, nobleea duhovniceasc este mai pre
sus de dreptatea duhovniceasc?
- Nobleea duhovniceasc axe dreptate duhovni
ceasc, iar dreptatea duhovniceasc are noblee du
hovniceasc sau, mai bine spus, nobleea este drep
tate duhovniceasc. De aceea omul care are noblee
duhovniceasc nu este supus legii - l egea nu este
pus pentru cel drept1. Un astfel de om prefer s fie
ucis dect s ucid.
- Gheronda, cnd mi se cere s fac un lucru, n
dat m gndesc c am i alte treburi de fcut i m
mpotrivesc.
- Dac dobndeti noblee, le depeti pe toa
te acestea. Nu folosi logica, fiindc nobleea este n
afara logicii. Voi vrei s aranjai lucrurile cu logica
omeneasc, cu dreptatea lumeasc. Unde este drepta
tea duhovniceasc? Nu am spus c omul, cu ct este
1Vezi I Ti motei 1,9.
246
mai duhovnicesc, cu att are mai puine drepturi n
aceast via? Omul duhovnicesc doar druiete i ni
ciodat nu caut s primeasc?
- Dar de ce n Evanghelie se spune: Ori ci ne cere ia
i cel ce caut gsete2?
- Asta-i altceva. Cnd ceri de la Dumnezeu pen
tru tine nsui un lucru din caxe lipsete dragostea
pentru aproapele nseamn c tot de interesul tu
te ngrijeti. Pe cnd, de pild, atunci cnd o mam
cere de la Dumnezeu s i se fac bine copilul sau
s mearg lucrurile bine n familie, aceasta nu este
pentru ea nsi, ci pentru binele casei. Iat, femeia
cananeianc despre care vorbete Evanghelia3nu ce
rea nimic pentru ea. Alerga n urma lui Hristos i l
ruga s o ajute pe fiica ei care avea demon. Atunci
Apostolii s-au apropiat de Hristos i I-au spus: F
ceea ce i cere ca s nu al erge n urma noastr i s
stri ge!. Dar El le-a rspuns: Nu sunt tri mi s dect c
tre oi le cel e pi erdute al e casei lui I srai l 4. Cananeianca
ns a continuat s cear ajutor. Atunci Hristos S-a
ntors spre ea i i-a spus: Nu este bi ne s i ei pi nea
fi i l or i s o ar un ci ni l or5. Dar aceea I-a rspuns:
Da, Doamne, dar i ci ni i mnnc di nfrmi turi l e ce
cad de la masa stpni l or l or. Atunci Hristos i-a spus:
Pentru cuvntul acesta al tu, fi i ca ta s-a tmdui t6.
Ai vzut ce credin avea, ce smerenie, ce noblee, ce
superioritate? Dac ar fi avut egoism, I-ar fi spus lui
Hristos: Nu m ateptam de la Tine s m faci i ci
2Matei 7, 8; Luca 11, 10.
3Vezi Matei 15, 21-28; Mar cu 7, 24-30.
4Matei 15, 24.
5Matei 15, 26.
6Vezi Matei 15, 27-28; Mar cu 7, 28-29.
247
ne! M-ai dezamgit!i ar fi plecat revoltat. Ar fi avut
i cugetul mpcat c s-a purtat foarte corect, foarte
drept. Ba nc I-ar mai fi spus: M mir cum de st
atta lume i l ascult!...
- Gheronda, credina ei a ajutat-o?
- Nobleea ei a fost cea care a ajutat-o s aib o
aa credin. Nu avea nici un pic de prere de sine i
nici vreo pretenie. Avea i gndul cel bun: De vre
me ce Dumnezeu a spus asta despre poporul lui Is
rail, nseamn c tie El ceva. Noi aparinem unui alt
neam.
Cum se dobndete nobl eea
- Gheronda, cum pot s dobndesc nobleea?
- S te miti smerit, cu rvn curat i ntotdeauna
s te jertfeti. S cultivi sensibilitatea duhovniceasc.
S rmi netulburat cnd altul te deranjeaz i s te
bucuri c eti deranjat i c nu deranjezi. Cci sunt
unii crora nu le pas dac i deranjeaz pe alii, ci
i preocup numai s nu fie ei deranjai. Alii nu vor
nici s deranjeze pe alii, dar nici s fie deranjai. Iar
alii spun: Sunt sensibil, nu pot suporta nici mcar o
vorb. Dar ei i jignesc pe alii. Ce fel de sensibilitate
este aceasta? Adevrata sensibilitate are noblee.
- Gheronda, dac cineva are defecte, dar se lupt
s dobndeasc nobleea, va fi ajutat?
- Nobleea va alunga defectele.
- Gheronda, libertatea duhovniceasc nseamnp
slobozirea de patimi?
- Libertatea duhovniceasc este nobleea despre
care v spun c trebuie s o avei. i pentru ca omul
248
s aib noblee, trebuie s nu existe nluntrul su
patimi josnice, micime sufleteasc etc. Dumnezeu nu
st acolo unde este micime sufleteasc, fiindc Dum
nezeu este din fire bun.
- Pentru ca s iubesc reaua-ptimire, tot la noblee
trebuie s lucrez?
- Ah, nc nu ai neles ce nseamn noblee! No
bleea are n ea i vitejie, cci atunci lucreaz inima.
Ca s nelegei ce nseamn noblee, gndii-v la
Hristos. Ce a pstrat Hristos pentru El nsui? Nimic.
A dat totul. S-a jertfit i Se jertfete mereu pentru noi
toi. Ne d dragostea Sa i ia pcatele noastre. Noi ns,
dimpotriv, vrem doar s primim dragoste. Gndii-v
i la ceea ce fac prinii: se jertfesc mereu pentru copiii
lor, cu toate c se poate ca mai trziu s primeasc i
lovituri de la ei. i chiar dac tiu ce i ateapt, ei tot
se jertfesc. Acelai lucru l fac i animalele i psrile.
Rndunica se ngrijete de puii ei, iar ei la rndul lor
se vor ngriji, cnd vor crete, de puii lor. Aa a rn
duit dragostea nobil a lui Dumnezeu.
Pri n nobl ee omul i ntr
n l egtur cu Dumnezeu
- Cum se nrudete omul cu Dumnezeu, Ghe
ronda?
- Totul este ca omul s dobndeasc nobleea du
hovniceasc. Atunci se nrudete cu Dumnezeu.
- Gheronda, se poate ca o maic s-i fac la chi
lie ndatoririle ei duhovniceti, iar apoi s nu se ma1
ncumete s ajute la o ascultare de obte?
249
- Ce fel de ndatoriri duhovniceti7? n dauna ce
lorlali? Adic cellalt s se osteneasc, iar eu s
mplinesc ndatoriri duhovniceti? Asta nu nseamn
ndatorire duhovniceasc, mai ales pentru un tnr.
Tnrul trebuie s caute cum s ajute un btrn.
Adic tnrul s mplineasc aa-zise ndatoriri du
hovniceti, iar un btrn s se chinuie s scoat la
capt o treab. Oare aceasta poate fi socotit jertf
sau noblee? S studiez, s-mi fac ndatoririle mele
duhovniceti, iar treburile s le las pentru ceilali?
Astea-s lucruri gunoase! Multe suflete nu au sesizat
nc sensul vieii duhovniceti. Nu au gustat schim
barea adus de noblee; se gndesc la ei nii.
n ncercri omul d examene. mi amintesc c
odat, pe cnd m aflam in viaa de obte8, prinii
mi spuseser s rmn la chilie i s nu fac nici un
efort, fiindc vrsm mereu snge. La un moment dat
l vd pe fereastr pe un btrnel, pe portar, cum se
chinuia s despice cu securea o buturug, ca s o ard
n cmin. Acest btrnel avea probleme cu intestinele
i din pricina nencetatelor hemoragii era foarte slbit.
Gndii-v c dormea nclat cu papucii, fiindc nu
avea putere s-i lege i s-i dezlege. Sar atunci din
pat, apuc securea, lovesc de dou-trei ori buturuga
i o despic. Dau- ndat m-a podidit sngele pe gur.
Ai neles? Nici mcar nu m-am gndit la starea mea,
nici n-am mai inut seama de mine nsumi.
7 Prin ndatoriri duhovniceti se nelege lucrarea duhovni
ceasc pe care o face monahul la chilia sa. (Rugciunea lui Iisus,
metanii, studiu duhovnicesc etc.).
8Stareul s-a nevoit n Mnstirea Esfigmenu (Sfntul Munte
Athos) ntre anii 1953-1955.
250
Noblee duhovniceasc! Nimic altceva nu-L nduio
eaz att de mult pe Dumnezeu ca nobleea. Ea este
receptorul Harului dumnezeiesc. Ct de simple i de
uoare sunt lucrurile i ct de grele le facem noi! n
toate este nevoie de noblee duhovniceasc. Dac ci
neva nu va nelege lucrul acesta, chiar de va face trei
privegheri pe sptmn sau de va ine de trei ori pe
lun post negru de trei zile sau se va ruga ore ntregi,
chiar de i va pstra i curia trupeasc, toate aces
tea nu-i vor fi de nici un folos. Nu spun c nu trebuie
s le fac cineva i pe acestea, dar s se ngrijeasc
s dobndeasc lucrul cel mai important dintre toate:
nobleea duhovniceasc, care este curia sufleteasc.
S nu existe nluntrul lui interes propriu, voie pro
prie, egoism, dorin de a plcea oamenilor i cele
lalte, pentru a se face plcut lui Dumnezeu. Cnd nu
exist toate aceste patimi, atunci, chiar i fr s se
roage, omul are curie sufleteasc i se nrudete cu
Dumnezeu, se unete cu El.
Numai prin noblee omul reuete s intre pe ace
eai frecven cu Dumnezeu i s aib legtur cu El,
s lucreze pe frecvena lui Dumnezeu. Altminteri, bu
tonul este ntors pe o alt frecven. De aceea cutai
s schimbai antena... Exist antene verticale i ori
zontale. Cele verticale se sprijin pe ele nsele i nu
fac bine contactul, pierd uor semnalul. Pe cnd cele
orizontale se extind i de aceea au o raz mare de
recepie, nct reuesc s perceap chiar i semnalele
slabe. Vreau s spun c cel care se sprijin pe sine
nsui nu s-a eliberat de propriul eu, nu are noblee.
De aceea nu are nici Harul lui Dumnezeu, nici lumi
nare dumnezeiasc.
251
Omul f i e devi ne un mi c nobi l ,
f i e rmne un neferi ci t
- Gheronda, invidiez, m cert i m port fr dis
cernmnt.
- E firesc s te ceri din moment ce i lipsete
nobleea printeasc, duhovniceasc. Ca s dobn
deti discernmnt, caut s dobndeti nobleea
cea duhovniceasc. Dar, ia spune-mi, ce gnduri
i-au trecut prin minte cnd nu i-am trimis i ie o
iconi, precum celorlalte maici, i ce ai gndit cnd
data urmtoare ai primit-o pe cea mai mare? F i o
socoteal duhovniceasc, ca s arunc i eu o privire
peste ea i, dac este corect, i voi face o sculptur
cu Sfntul Munte i i-o voi trimite din Sfntul Munte,
ncepusem s fac una cu mnstirile, cu pietrele, dru
murile, caldarmurile... Avea aproximativ 20 de cen
timetri i era pe jumtate terminat, dar mi-au luat-o
nite copii. Voiau s-o aib de binecuvntare i de ace
ea au insistat s le-o dau.
- Gheronda, copiii tia trebuie s fi fost foarte
buni...
- Dac erau copii foarte buni, ar fi avut noblee
i nu ar fi cerut-o aa de insistent. Eu le-am spus:
S o termin mai nti. Cum s v-o dau pe jumtate
fcut?. ns ei insistau: Nu, d-ne-o aa! De ce s
te chinuieti s-o mai termini?. Ai neles? M uurau,
chipurile. Ce lume exist astzi!... Gndii-v, cineva
mi-a cerut de binecuvntare ochiul.
- Vorbii serios, Gheronda?
- Da, foarte serios! S-i dau ochiul de binecuvn
tare! Era unul de vreo treizeci de ani, i pierduse lu
252
mina ochilor i trebuia s fac o operaie. l aduse
ser la Colib. Mi s-a fcut mil i m-a durut att de
mult pentru el, nct i-am spus: Ascult, nu te mh
ni! Dac cumva operaia nu reuete, i voi da ochiul
meu. Mie mi ajunge unul cu care s m pot sluji sin
gur. A venit apoi dup puin timp bucuros, deoarece
operaia reuise i vedea bine cu amndoi ochii. Vine,
aadar, i-mi spune: Am venit ca s-mi dai ochiul!.
Bine, dar de vreme ce vezi acum.... Nu, l vreau de
binecuvntare, mi spune. M-a durut iari pentru el,
dar de data aceasta l-am comptimit c nu avea nici o
urm de noblee. Asta e alt durere...
- Gheronda, am observat c, atunci cnd fac un
lucru pe care ceilali l vor aprecia, l fac cu mai mult
poft.
- tii de ce-mi aduci aminte acum? De o feti
amrt, pe nume Spiridula. Un fierar a pus-o odat
s sufle n crbuni cu foalele i i spunea continuu:
Sufl, Spiridula, sufl i am s-i iau o fusti nou.
Iar aceea, biata de ea, fiindc i fgduise o fust nou,
i ddea zor; i ridica mnuele i sufla n crbuni cu
foalele. Ai neles? Dac nu vei dobndi noblee, vei
fi ca Spiridula. Omul fie devine odrasl de nobil, fie
rmne un nefericit.
- Gheronda, mi spune gndul c nu m ajutai ca
pe celelalte maici.
- Dei i-am druit multe, att de departe, ct i
de aproape, de fiecare dat cnd veneam de la Sfn
tul Munte, se vede c nu le-ai pstrat, ci le-ai risipit.
Iar acum eti ca o ceretoare dezndjduit, care a
pierdut tot ce a adunat. Ce s-i fac? M voi ruga ca
253
s devii bogat n Hristos, ca s pleci din cocioaba cu
tinichele i s fii de acum fiic nobil a lui Hristos.
M nduioeaz mult oamenii care au noblee. Cel
care are noblee intr singur, fr s m ntrebe - nici
eu nu-1 ntreb - nluntrul meu i se slluiete n
inima mea, iar eu l port cu mine i m bucur de el de
aproape orict de departe s-ar afla cu trupul.
CAPITOLUL 2
Mrinimia,
dragostea cea mult recunosctoare
Cei mri ni moi
sunt sufl ete nobi l e
J Lheronda, ce este mrinimia?
%=SL- Ce spune dicionarul? Cuvntul mrinimie1
[filotimie] greu se traduce ntr-o alt limb. Vezi, au gre
cii cusururile lor, dar au i dou daruri de la Dumnezeu:
mrinimia i vitejia cu care pe toate le prznuiesc
Dar s v spun ce scrie n dicionarul meu: mri
ni mi a este esena plin de evlavie a buntii; dragostea
cea mult recunosctoare, care este numai buntate
1 Aici Stareul folosete cuvntul (piA.oxifio (fi ltimo), a crui bog-
i semantic pune naintea traductorului o varietate de termeni -
mrinimie, mrime de suflet, srguin, rvn, osrdie fiecare din
tre acetia neputnd s acopere de unul singur sensul termenului
grecesc. Un caz asemntor avem atunci cnd vrem s traducem
cuvntul romnesc dor ntr-o limb strin, [n.tr.]
255
i smerenie. Este dragostea curit a omului smerit,
care nu pune deloc egoism n ceea ce face i a crui
inim este plin de finee duhovniceasc, sensibilitate
i recunotin ctre Dumnezeu i ctre chipurile lui
Dumnezeu, semenii si.
Cei mrinimoi se topesc luntric de recunotin
fa de Dumnezeu, pe care i-o manifest duhovni
cete n orice fel, ca nite copii ai lui Dumnezeu. De
oarece acetia se mic n spaiul ceresc al doxologiei,
primesc cu bucurie i ncercrile. l slvesc pe Dum
nezeu pentru ele, ca i pentru binecuvntri, i pri
mesc continuu binecuvntarea lui Dumnezeu.
Cei mrinimoi sunt suflete nobile. Sunt micai
de orice gest de buntate din partea celorlali, fie ct
de mic, i se strduiesc s-l rsplteasc. Dar orice
ar face, au simmntul c nu l-ar putea rsplti vreo
dat i niciodat nu l uit.
- Gheronda, cel care l iubete cu adevrat pe bi
nefctorul su i vdete n felul acesta mrinimia?
- Cel care l iubete numai pe binefctorul su
nimic nu face. Dar, din nefericire, astzi nici aceast
mrinimie nu mai exist; rar gseti un om care s
aib recunotin. Ce mrinimie aveau oamenii mai
demult! mi spuneau prinii mei c un industria
austriac, stabilit n Adana, l-a scpat pe tatl meu de
la turci. Apoi a dat faliment srmanul i considera o
jignire faptul de a mai rmne n Adana, dar nici nu
voia s se ntoarc n Austria. Atunci tatl meu, care
nu uitase niciodat c i salvase viaa, l-a luat la casa
lui din Farasa i l-a ngrijit la btrnee.
- Mrinimia are vreo limit?
256
- Nu are limit. Este o mare i continu nebunie...
O nebunie duhovniceasc!
- Gheronda, are mrinimia nevoie de discern
mnt?
- Mrinimia are i discernmnt i sensibilitate
i noblee... Pe toate le are... Cel mrinimos nu este
prost; poate s fie nedreptit, dar l are pe Hristos n
luntrul su, cci Cel mai nedreptit este Hristos.
Hnst os Se bucur a de nevoi nta noastr
cea f cuta cu mr i ni mi e
- Gheronda, spunei-mi ceva despre cum s m
nevoiesc.
- Vitejie, noblee, mrinimie! S lucrezi pentru
Hristos cu mrinimie. Iar n sufletul care are intenie
bun, duh de nevoin i mrinimie, Hristos lucreaz
fr zgomot.
- Gheronda, de ce nu m umplu de rugciune, dei
m ngrijesc s fiu contiincioas n ndeplinirea nda
toririlor mele duhovniceti?
- Ei, i cum s te umpli? Oare aa te vei umple?
Trebuie sucit butonul n alt parte. Cerceteaz s
vezi ct lucrezi n viaa duhovniceasc cu raiunea i
ct cu inima; ct eti micat de consecvena de tip
european i ct de mrinimia ortodox. Ceea ce noi
numim consecven este uneori egoism i ne fur.
S par consecvent, ca s art celorlali c sunt n re
gul cu toate. ns atunci viaa mea intr ntr-o mare
neornduial sufleteasc. S te miti peste tot cu
257
mrinimie, cci pe aceast frecven lucreaz Hristos,
Maica Domnului, Sfini .. Harul dumnezeiesc nu vine
fr mrinimie.
- Gheronda, obosete trezvia permanent?
- Obosete dac intr la mijloc egoismul, cci
atunci omul se constrnge pe sine nsui. Dar cnd
intr la mijloc mrinimia, nevoina se face cu inima,
i atunci trezvia nu obosete, cci este ndulcit de
mrinimie. Eu cred c tu te cam czneti n nevoina
ta, fiindc i impui cu o oarecare disciplin s faci
cutare sau cutare lucru. i, fr s-i dai seama, in
tr i egoismul: S fac asta, ca s m sfinesc. S-i
mplineti nevoina, nu ca s te sfineti, ci ca s Se
bucure Hristos. Dac ai lucra ca s Se bucure Hristos,
nevoina ta ar fi uoar i ai avea nluntrul tu mn
giere dumnezeiasc. Acum ai o nevoin aspr i fr
mngiere. Hristos este Printe iubitor, iar nu tiran.
Hristos se bucur de nevoina noastr cea fcut cu
mrinimie.
Cnd omul se nevoiete duhovnicete cu mrini
mie, simte o veselie luntric, fiindc Dumnezeu i d
mulumire duhovniceasc. Desigur, cel mrinimos
niciodat nu se nevoiete ca s afle odihn sau ca s
primeasc vreo mulumire. i chiar dac Dumnezeu
nu-i va da Raiul, el nu se va mhni, cci nu se nevoiete
cu gndul: S m nevoiesc ca s merg n Rai, ca s
o duc bine i s nu sufr n iad, ci nu pctuiete
din mrinimie, deoarece nu vrea s mearg n iad i
astfel s-L rneasc pe Hristos, Binefctorul Su. Iar
dac Hristos i va spune c i n Rai va avea parte
de suferine muceniceti etc., el tot acolo va voi Sc<
mearg din dragoste pentru Hristos.
258
O i smanul manni mi ei
este i ubi rea de si ne
- Gheronda, omul mrinimos are ntotdeauna i
lepdarea de sine?
- Dac mrinimia lui este curat, atunci are i le
pdarea de sine. Cu ct omul scoate egoismul din dra
gostea lui, cu att mai mult mrinimie dobndete.
Acolo unde exist iubire de sine, nu exist mrinimie,
cci dumanul mrinimiei este iubirea de sine.
- Gheronda, cu toate c lucrez cu mrinimie dac
este nevoie chiar i dousprezece-treisprezece ore pe
zi, dac mi se cere s fac un lucru pe care nu l-am pro
gramat, m mpotrivesc.
- S nu numeti asta mrinimie! Cel care are m
rinimie nu se mpotrivete atunci cnd i se cere aju
torul, nici nu spune cte ore lucreaz. Cnd eram n
viaa de obte, cel care lucra cel mai mult se ascundea.
De pild, un frate aduna doi saci de msline i spu
nea c a adunat un coule i c altul a adunat muli
saci. Aceasta nseamn dragoste. Aici dac ntrebi:
Care sor a adunat mslinele?, Eu, i va rspunde
cutare maic. Ei, mai bine de nu le-ar fi adunat. Dac
ai pornit spre monahism ca s primii laude, atunci
pcat de banii cheltuii pentru drum.
- Gheronda, cnd vd c avem mult treab, pe
mine m cuprinde panica i m stresez.
- Dac a fi n locul tu, m-a sili s termin i
treaba celeilalte maici. Pe cnd nvam tmplria,
meterul luase ca ajutor i pe un alt biat care era
mai mare dect mine i mai plinu, dar era cam lene.
Meterul ne ddea de lucru, iar el sttea. Ce, s-l m
259
bogesc eu pe meter?, spunea el i nu fcea nimic!
.Ascult, i spuneam, dac vrei s nvei meserie, tre
buie s lucrezi!. Lui ns nu-i psa de nimic. i aa
fceam i treaba lui. Cel puin stai pe banc ca s ii
scndurile, iar eu s le despic, deoarece pierd timpul
tot strngndu-le cu presa i iari desfacndu-le.
Puteam s spun: Mi-am terminat treaba mea, sunt
n regul i s vin meterul i s-i spun: Tu ce-ai
fcut? Cum de acesta care este mai slab dect tine a
isprvit atta treab?. Dar nu m-a fi mhnit eu dac
l-ar fi certat? S m fi mndrit c m luda pe mine, iar
pe el l dojenea? M-ar fi ajutat acest lucru? n cele din
urm a luat ce-a meritat, fiindc nu a nvat meserie
i lucra apoi la cazma. Omul mrinimos se va pricopsi
oriunde s-ar afla, pentru c va lucra cu mrinimie. Pe
cnd omul care nu cultiv mrinimia pe care i-a dat-o
Dumnezeu, orice ar face, tot nepricopsit va fi.
Odinioar vedeam acelai lucru i la bietele ani
male, i la boi i la cai. Cnd erau la jug unul se opin
tea cu mult zel, iar cellalt nu trgea deloc. Cel mai ze
los se silea i-l trgea i pe cellalt. i n cele din urm
animalul care nu trgea cu zel sfrea la mcelar. tii
ct m-a durut pentru un bivol? njugam trei animale
mpreun, iar acela, srmanul, cu toate c nu era att
de puternic, se silea s nainteze i le trgea i pe ce
lelalte dou. Cu ct se silea mai mult, cu att asuda
mai tare. Ce-i vom rspunde lui Hristos dac ne arat
un astfel de animal i ne zice: Uitai-v la el cum le
trgea i pe celelalte dou! Voi ce ai fcut? Ah, mi
copii, luai lucrurile n serios! Viaa duhovniceasc
este vitejie. Vi se ofer attea posibiliti!
260
Cei mri ni moi au conti i na del i cat
i sunt ajutai de Dumnezeu
- Gheronda, cel mrinimos i d seama de faptul
c este mrinimos?
- Tu eti? Binecuvntato, lucrul sta se vede! Fie
care i d seama mai mult sau mai puin de starea n
care se afl, primete o ncredinare luntric, fiindc
simte odihn luntric i pace. Dar nici cel mrinimos
nu se laud, nu spune: Eu sunt mrinimos, cci se
gndete ntotdeauna: Trebuie s m mic cu mai
mult mrinimie.
Omul mrinimos este sincer, se nesocotete pe
sine, este simplu, are smerenie. Toate acestea nu nu
mai c-i aduc odihn lui nsui, ci se fac simite i
celuilalt. Comunic luntric cu cellalt i l nelege.
i dac, pentru a nu-1 mhni, i spui n timp ce sufe
ri: M simt foarte bine, acela i d seama c suferi
i ncearc s nu te oboseasc. Iar altul, dei te vede
descurajat i ameit, pentru c vrea s te mai rein,
i spune: Te vd, Gheronda, mai bine ca niciodat, te
vd foarte sntos. i ar fi oarecum ndreptit, dac
ar avea mcar vreo problem serioas. Cel mrinimos,
dimpotriv, i s aib nevoie, spune: Gheronda, doar
o binecuvntare vreau s-mi dai! Nu vreau s te rein.
Pe unul ca acesta din urm l opresc lng mine, i
ochii i se umplu de lacrimi. Iar el zice: Gheronda,
mai bine s plec, cci te vd obosit. Ei, cum s nu
primeasc ajutor dumnezeiesc unul ca acesta?
Exist oameni care, din mrinimia lor, i dau ime
diat seama ce anume i este de ajutor i-l mulumete
pe cellalt, n sensul cel bun, fiindc se gndesc me
261
reu la cellalt, iar nu la ei nii. Unii, dei nu m
cunosc, i dau seama de ce anume am nevoie: mi
trimit cte un pacheel i gsesc n el exact ce-mi tre
buie. Din pachetul lor, ajungi s le nelegi ntreaga
lume luntric. Le vezi fineea contiinei lor oglindin-
du-se n orice lucru.
- La Coliba Sfiniei Voastre, reuesc uneori s v
vad aceia care sunt mai obraznici i insist.
- Da, dar rspltii sunt cei mrinimoi care din
delicatee nu vor s-mi strice linitea. Cnd am venit
data cealalt, a trecut pe-aici ca s m vad un tat
mpreun cu familia lui. Am stat de vorb cu el i sepa
rat, am vorbit cu el i mpreun cu femeia i copiii lui.
Dup dou-trei zile a venit din nou. n acel ceas vorbe
am cu cineva, iar afar atepta o fat care venise de la
Atena cu avionul ca s m ntrebe despre o chestiune
care o preocupa. Pot s-l rein pe Stare cinci minu
te? i-a spus el, iar ea i-a cedat rndul. i a ateptat
fata o or i jumtate ca s ias domnul care i ceruse
s-i cedeze rndul doax pentru... cinci minute. Cnd
el a ieit, venise deja timpul ca ea s plece la aeroport.
Atunci srmana a venit i mi-a spus: Printe, dai-mi
binecuvntarea Sfiniei Voastre! Am venit din Atena ca
s v cer sfatul ntr-o problem de-a mea, dar acum
nu mai apuc. M-am nvoit de la serviciu pentru cteva
ore, i acum trebuie s plec ca s nu pierd avionul.
Ei, cum pot s uit acest suflet? n cele din urm omul
este ajutat de Dumnezeu numai atunci cnd are no
blee sufleteasc.
- Gheronda, omul mrinimos nu se chinuiete
cnd triete lng oameni dificili?
262
- Scopul este s-i axate mrinimia ctre oamenii
sucii. Evanghelia spune: Dac i ubi i pe cei ce v i u
besc, ce rspl at putei avea?2.
Cei mrinimoi i sensibili se las nedreptii de
bun voie, fie datorit renunrilor pe care le fac din
dragoste pentru alii, fie din pricina vicleniei celorlali,
ns niciodat nu ateapt i nu urmresc s li se fac
dreptate n viaa aceasta deart. Cei mrinimoi le
pltesc pe toate n aceast via, dar primesc i ajuto
rul lui Dumnezeu, iar n cealalt via vor avea mult
rsplat.
2Luca 6, 32.
263
- %ff9 J timt rnfmC*t Z+rrtf tum9i f r w ' *f*trn*w
PARTEA A PATRA
VLSTARE ALE DRAGOSTEI
I SMERENIEI
Simplitate i Curie
Credin i Ndejde
Rbdare - Bucurie - Discernmnt
Numai lng Hri stos gseti
bucuri a adevrat, curat, cci
numai Hri stos drui ete bucurie
i mngiere adevrat.
CAPITOLUL 1
Simplitatea i cur&ia
Si mpl i tatea, pri mul vl star
al smereni ei
rimul vlstar al smereniei este simplitatea.
^ Iar cnd n om exist simplitate, exist i dra
goste, jertf, buntate, mrinimie, evlavie. Omul sim
plu are curie sufleteasc i o ncredere neiscoditoare
n Dumnezeu. Simplitatea a fost starea lui Adam di
nainte de cdere, cnd le vedea pe toate curate, de
oarece era mbrcat n Harul lui Dumnezeu.
- Gheronda, atunci cnd se spune: Harul se afl
n simplitate, se refer la Harul dumnezeiesc?
- Firete. Omul simplu i fr de vicleug, deoa
rece are smerenie, primete Harul de la Dumnezeu,
Care este simplu i din fire bun.
- Gheronda, se poate s umble cineva cu simpli
tate i s aib mndrie?
- Asta nu se poate. Nu exist mndrie n omul care
are simplitate adevrat.
267
- E posibil ca s imite cineva unele manifestri ale
omului simplu, fr ca s aib simplitate adevrat?
- Da, se poate ca prefacndu-se a fi simplu, s re
ueasc ceea ce urmrete. nluntrul simplitii ce
lui care joac rolul omului simplu pentru a-i atinge
un scop exist cea mai grosolan viclenie. Este ca i
cum un btrn ar purta osete de copil mic, ca s i se
fac i lui hatrurile ce i se fac unui copil mic. Pe cnd
cel care are adevrat simplitate are i onestitate i
discernmnt.
Una este si mpl i tatea
i al ta este obrzni ci a
- Gheronda, uneori consider c m port cu sim
plitate, ns mi se spune c m-am purtat cu obrzni
cie. Cum voi deosebi simplitatea de obrznicie?
- Una este simplitatea i alta este obrznicia.
Obrznicia l satisface pe om lumete. Adic te pori
obraznic i-i satisfaci egoismul. i spui: L-am pus la
punct pe cellalt. Acest lucru i aduce o satisfacie
lumeasc, care-n realitate nu-1 mulumete pe om.
Pe cnd simplitatea odihnete duhovnicete i las n
inim o uurare.
- Gheronda, mi se spune c m port cu superfici
alitate, ns eu cred c m port cu simplitate.
- Ascult: cnd spunem simplitate, nu nele
gem s se poarte cineva cu neghiobie. Tu ncurci lu
crurile. Vorbeti fr s gndeti i crezi c te pori
cu simplitate. Ai puin simplitate din fire, dar i
lipsete nelepciunea. i, dei nu eti copil la minte,
268
te compori ca un copil. Din fericire, maicile te cunosc
i nu te interpreteaz greit.
- Se poate ca un om s fie cu adevrat simplu i
totui comportamentul lui s-i deranjeze pe ceilali?
- Dac cineva spune sau face ceva cu simplitate
adevrat, chiar dac ar putea fi interpretat greit, ce
llalt nu-1 interpreteaz greit, fiindc cel simplu are
Harul lui Dumnezeu i nu pricinuiete sminteai?.. Pe
cnd cel care nu are simplitate i i vorbete cu o
politee lumeasc te scoate din srite.
Facei -v ca prunci i m
/
- Gheronda, care este simplitatea fireasc?
- Simplitatea fireasc este cea pe care o are un
copil mic. Pe copil, cnd face o neornduial, l ceri
i el plnge. Dac i dai apoi o mainu, uit totul.
Nu cerceteaz s vad de ce mai nainte l-ai certat, iar
apoi i-ai dat mainua, deoarece copilul lucreaz cu
inima, pe cnd cel mare lucreaz cu raiunea.
- Exist i oameni mari care au n firea lor o oare
care simplitate. Este aceasta virtute?
- Da, dar simplitatea fireasc, ca de altfel toa
te virtuile fireti, are nevoie de curire. Omul care
este simplu din fire are nerutate, buntate etc., dar
are i vicleugurile copilreti. Poate, de pild, s nu
gndeasc ceva ru despre aproapele su, dar dac
trebuie s aleag ntre dou lucruri, l va lua pe cel
mai bun pentru sine i-l va lsa pe cel mai ru pentru
cellalt. Este ca o bucat de aur care conine ntr-un
1Vezi Matei 18, 3.
269
procent mai mic i alte aliaje i de aceea trebuie s fie
trecut prin topitoare, pentru a rmne aur curat. Adic
trebuie ca inima s se cureasc de orice vicleug, de
orice interes personal i de multe alte patimi, pentru a
ajunge la starea desvritei simpliti.
n dragostea cea adevrat a lui Hristos, n acea
stare a simplitii i a curiei, se dezvolt nevinovia
copilriei, pe care Hristos o cere de la noi cnd zice:
facei-v ca pruncii. n vremea noastr ns, cu ct
se rspndete politeea lumeasc, cu atta se pierde
simplitatea, bucuria adevrat i zmbetul firesc.
mi amintesc de un btrnel de la Schitul Iviro-
nului, Printele Pahomie. Orict de mare ar fi fost
suprarea pe care o aveai, numai ce-1 vedeai, i n
tristarea pleca de la sine. Iar dac te duceai cu scopul
de a-i spune multe, le uitai pe toate, i treceau toate.
Avea nite obraji roii i rdea ca un copila. Era un
btrn cu o fa de copil mic. Chiar de s-ar fi prpdit
lumea, el rdea. O adevrat bucurie! Nu tia nici car
te, nici muzic psaltic, n afar de Hristos a nviat!,
pe care l cnta la Pati. Cnd venea la biserica Schi
tului n srbtori, niciodat nu se aeza n stran, ci
ntotdeauna sttea n picioare, chiar i la privegherile
de toat noaptea, i rostea Rugciunea lui Iisus. Avea
duh de nevoin i mult mrinimie. Dac l ntrebai:
Printe Pahomie, la ce moment se afl Slujba?, el i
rspundea: Psalmi, Prinii cnt Psalmi. El le spu
nea la toate Psalmi.
Acest btrnel era foarte simplu i plin de Har. Se
slobozise de patimi i de aceea era ca un copil fr
de rutate. Dac omul nu-i leapd de mic egois
mul copilresc, mndria copilreasc, ncpnarea
270
copilreasc i rmne ntr-o stare de prunc, ajunge
ca la btrnee s aib preteniile unui copil mic. De
aceea Apostolul Pavel spune: Nu fi i prund, cu mi ntea
ci fi i prunci cu rutatea2.
Omul si mpl u are numai
gnduri bune
Omul simplu este fr de rutate i fr de vicle
nie. El transform n bine i rul i urtul. Are ntot
deauna gnduri bune pentru ceilali. Nu este prost,
dar consider c aa cum gndete el, tot astfel gn
desc i ceilali.
- Gheronda, dai-ne un exemplu!
- Nu v-am povestit despre acel Printe Haralambie
care a trit mai demult la Mnstirea Cutlumu3?
Fusese bibliotecar, dar n cele din urm l-au scos
din aceast slujire, fiindc niciodat nu ncuia ua la
bibliotec. De ce avei nevoie de chei la ui? spunea el.
Lsai oamenii s citeasc crile!. Avea o asemenea
simplitate i curie, nct nu-i trecea prin minte c
xist i oameni care fur cri.
Omul simplu, fiindc are ntotdeauna gndu
ri bune despre ceilali, i vede pe toi buni. Imi amin
tesc i de un alt btrnel, de printele Teoctist de
la Mnstirea Dionisiu. Ct simplitate avea! !ntr-o
sear rmsese mpreun cu un monah la Kaiyes, la
conacul mnstirii. Noaptea trziu cineva a btut la
u i btrnul Teoctist a alergat s deschid. Las-1,
2I Cori nteni 14, 20.
3Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Pri ni aghi ori i , p. 10-11.
271
i spune monahul, nu-i deschide la ora asta, ca s ne
putem liniti!. i de unde tii cine este? Poate s fie
chiar Hristos! S-i deschidem!. i s-a dus de a des
chis ua. Vedei, omul simplu pune gndul cel bun
nainte i ntotdeauna ceea ce este bun ateapt.
Si mpl i tatea odi hnete
- Gheronda, cred c simplitatea nseamn s se
poarte cineva aa cum simte luntric. Aa este?
- Depinde de locul n care triete. Pentru ca omul
s se poarte cu simplitate, trebuie s gseasc un me
diu potrivit. n lume, mai ales n cea de astzi, trebuie
s fii atent cum te pori. ns ntr-o mnstire sau
ntr-o familie nu ai justificare s nu te pori cu simpli
tate. Este foarte obositor atunci cnd nu exist sim
plitate i ncredere! n acest caz, ca s-i spui o vorb
celuilalt, ai nevoie de prolog, de epilog, de explicaii...
n felul acesta viaa devine o corvoad, o adevrat
mucenicie. Pe cnd, acolo unde exist simplitate, i
spui celuilalt aeaz-te acum i el se aeaz, Acum
nu este nevoie de tine, pleac! i pleac, fr s te
temi c te poate rstlmci. Simplitatea odihnete, n
timp ce lipsa simplitii obosete.
- Gheronda, ce nseamn: Dobndete libertate n
petrecerea mpreun cu ceilali, ca s te slobozeti de
tulburare4?
- S dobndeti simplitate n relaia ta cu ceilali,
ca s nu te zpceasc gndurile i s te ncurci. Cnd
exprimi cu simplitate ceea ce simi, i tu te eliberezi i
pe ceilali i ajui.
4Sfntul Isaac irul, Cuvi nte asceti ce, Cuvntul XXIII.
272
Odat coboram spre Atena cu maina unui cunos
cut de-al meu pentru a rezolva o problem, mpreun
cu noi aflndu-se i un alt domn. Pentru c mie mi
se face ru n main, oferul a deschis un geam, i
nuntru ncepea s se rcoreasc. Nu cumva v este
frig? i-am ntrebat. Nu, nu, mi-au rspuns ei. Peste
puin ns l-am vzut pe unul dintre ei c se strnge
de frig i i ia sacoul pe el. Atunci le-am spus: s
spunei cu simplitate dac v este frig, ca nu cumva
s se mbolnveasc cineva dintre voi, iar eu v voi
spune cnd m simt ru. i astfel nimeni nu a simit
drumul ca pe o povar. Dac eu m simeam ru i nu
vorbeam, iar celuilalt i era frig i nu spunea, poate c
unul dintre noi ajungea bolnav la Atena. De aceea i
voi s v purtai cu simplitate, cci altfel vei fi mereu
nelinitite ca nu cumva cellalt s se supere sau s
se sminteasc. De fapt n felul acesta se supr omul
i nu-i gsete linitea, iar purtarea sa devine nefi
reasc.
- Gheronda, eu naintea altora nu pot face nici lu
crul cel mai simplu. Aceasta este sfial sau mndrie?
- Uneori Dumnezeu i d omului o sfial exagerat
care s-l frneze i s nu peasc ceva ru. Cci, nu se
tie ct de mult ar putea devia de la calea cea dreapt
dac nu ar avea aceast sfial? Ceea ce trebuie s faci
tu acum este s fii puin atent i s te ncredinezi pe
tine cu trie n minile lui Dumnezeu. S nu te nchizi
n tine i s te chinui n mod omenesc, cci nluntrul
acestei ncturi omeneti se ascunde egoismul. Nu
m vezi pe mine cum m port de firete, fr s depun
vreo strdanie, cnd ca un bunic, cnd ca un tat,
cnd ca un frate mai mare i cnd ca un copil?
273
- Gheronda, eu m gndesc la felul cum va inter
preta cellalt ceea ce i voi spune i m tem ca nu
cumva s m rstlmceasc.
- Tu te scurtcircuitezi, deoarece nu ai simplitate.
Ascult: s dobndeti simplitatea inimii, ca s te dez
voli duhovnicete. S primeti cu simplitate obser
vaiile care i se fac i s te strduieti s te ndrepi,
cernd totodat i ajutorul lui Dumnezeu. Se poate
s i se spun c n cutare situaie te-ai purtat fr
nelepciune. Alt dat, ntr-o situaie asemntoare,
trebuie s te gndeti: Atunci mi-au spus c m-am
purtat fr nelepciune. Acum trebuie s iau amin
te s m port nelept. n felul acesta dobndeti n-
cet-ncet experien, te ndrepi, naintezi i sporeti
duhovnicete. La fel i cellalt nva din purtarea ta
i Dumnezeu i vede lucrarea, iar tu te ncredinezi
luntric i devii panic.
Simplitatea dimpreun cu nevoina osrduitoare
i cu ncrederea n Dumnezeu aduc pace i bucurie l
untric i umplu sufletul de ndejde i mngiere.
Pri n sfnta si mpl i tate omul
cunoate tai nel e lui Dumnezeu
- Gheronda, studiul crilor i cunoaterea l ajut
pe om s-L cunoasc pe Dumnezeu?
- Ascult la mine: atunci cnd cineva lucreaz
duhovnicete i ajunge la o stare duhovniceasc bun,
vede foarte limpede anumite lucruri prin dumnezeiasca
luminare, fr s le fi cunoscut mai dinainte din cri.
i, mai ales, le vede mai limpede dect alii care au
citit toate crile de pe lume. Prin curia lui luntric
274
vede limpede foarte departe i foarte adnc, fiindc a
ieit de pe traiectoria lumeasc i se mic de acum pe
cea duhovniceasc, n spaiul tainelor. Toi cei care au
dobndit simplitatea i curia luntric vd lucrurile
suprafireti ca fiind foarte simple, ca fiind fireti, cci
la Dumnezeu toate sunt simple, aa cum i El nsui
este foarte simplu i cum ne-a artat-o i Fiul Su pe
pmnt prin sfnta Lui simplitate. i nu folosete o
putere mai mare pentru lucrurile mai presus de fire
i alta mai mic pentru cele fireti, ci aceeai putere
pentru toate.
- Adic un om poate s cunoasc tainele lui Dumnezeu
chiar i fr mult studiu?
Da, dac are sfnta simplitate, el poate nu nu
mai s cunoasc tainele lui Dumnezeu, ci i s le tr
iasc. V amintii de acel monah foarte simplu care
s-a nvrednicit s mnnce mpreun cu Hristos?
Acesta, nainte de a deveni monah, era cioban i singu
rul lucru care l preocupa era cum s se mntuiasc.
Odat, prin prile unde locuia, a trecut un pustnic
i i-a spus: Dac vrei s te mntuieti, s mergi pe
calea cea dreapt. El ns a luat cuvntul sta dup
liter. A apucat, aadar, pe un drum i a mers trei
zile doar drept nainte, pn ce n cele din urm a
ajuns la o mnstire. Acolo egumenul, cnd i-a vzut
dorul lui de mntuire, l-a fcut ndat monah i l-a
pus s slujeasc n biseric. ntr-o zi, n timp ce fcea
curenie n biseric, egumenul a trecut pe acolo i l-a
sftuit s-i fac treaba bine. Acela, dup ce a ascultat
sfaturile, l-a ntrebat pe egumen artnd spre Mntui
torul Rstignit: Gheronda, cine este Cel Care st aco
lo atrnat? Sunt aici de attea zile, dar nu L-am vzut
275
s coboare ca s mnnce sau s bea ceva. Cnd a
auzit acestea, egumenul s-a minunat de simplitatea
lui i i spune: Eu L-am pedepsit s stea acolo sus,
fiindc nu-i fcea bine treaba. Monahul l-a ascultat
fr s spun nimic. Seara i-a luat poria de mn
care i s-a ncuiat n biseric. S-a oprit la picioarele
Celui Rstignit i I-a spus cu durere: Coboar, frate,
ca s mncm mpreun!. Atunci Hristos a cobort
i a mncat mpreun cu monahul cel simplu, dup
care i-a fgduit c l va lua n Casa Tatlui Su, ca
s se desfteze venic. i ntr-adevr, dup cteva
zile acest monah simplu a adormit n pace. Vedei,
avea o desvrit netiin, dar ce s-a nvrednicit s
triasc, datorit multei simpliti i curiei pe care
le avea!
Pentru ca Harul lui Dumnezeu s se slluiasc
n om, trebuie s existe nluntrul su aceast lips
de vicleug, aceast curie. Dumnezeu Se druiete
celor care au o simplitate curit. Cnd omul nain
teaz n simplitate i curie, mpreunat cu credin
fierbinte i cu evlavie, ajunge mai apoi s se nvredni
ceasc de experiene dumnezeieti i s cunoasc
tainele lui Dumnezeu, fr s aib cunotine. Cci
atunci Se slluiete ntr-nsul Sfnta Treime i,
cu dumnezeiasca luminare pe care o are, gsete cu
uurin cheile nelesurilor dumnezeieti i tlcuiete
n Duhul lui Dumnezeu, n mod simplu i firesc, fr
durerea de cap a intelectualului.
Atunci cnd ne vom curi inima cea viclean, din
tru care ies toate rutile5, vom deveni vase curate
i smerite ale Harului dumnezeiesc i Se va odihni
5Vezi Matei 15, 18-19; Mar cu 7, 21-23.
276
nluntrul nostru Sfnta Treime. M voi ruga i eu
pentru voi, precum i voi s v rugai pentru mine, ca
Hristos i Maica Domnului s cureasc inimile noas
tre, ca s-L vedem pe Dumnezeu. Fericii cei curai cu
inima, c aceia vor vedea pe Dumnezeu6. Amin.
6Matei 5, 8.
277
CAPITOLUL 2
Credina i ndejdea n Dumnezeu
Astzi tot rul vi ne
de la necredi n

| Oiheronda, vd c unii oameni care nu cred n


%J kDumnezeu sunt stpnii de o dorin puternic
de a cunoate lumea, de a cltori, de a se distra.
- Cnd omul nu crede n viaa de apoi, caut s
cunoasc lumea, s se bucure n aceast via ba de
una, ba de alta. i n cele din urm ce alege? Are con
tinuu nluntrul su un gol. Pe cnd, dac are cre
din n Dumnezeu, l cunoate pe Dumnezeu, este
cunoscut de Dumnezeu1, i atunci se simte mplinit
sufletete.
- Gheronda, dac oamenii s-ar gndi c aceast
via este trectoare, oare nu s-ar schimba?
- Depinde. Dac, de pild, spunem: acum lumea
se sfrete, unul care nu crede va deveni i meii
neruinat i se va npusti s svreasc rul, s
1 Vezi Sfntul Antonie cel Mare, Povee pentr u vi aa moral
a oameni l or i despr e petr ecer ea cea bun, pf. 164: Cunoate pe
Dumnezeu i este cunoscut de Dumnezeu, omul care totdeauna
se srguiete s fie nedesprit de Dumnezeu.
278
pctuiasc i mai mult. ns unul caxe crede se va
frna pe sine nsui. De ce s-mi cheltuiesc vremea
cu lucruri pierztoare? i va spune el. Mai bine s m
ngrijesc de suflet, s triesc duhovnicete, s fac vreo
milostenie.
Astzi tot rul vine de la necredin. Odinioar lu
mea credea. Chiar i cel mai indiferent om avea puin
credin nluntrul su. Poate c oamenii erau simpli,
poate c nu nelegeau nimic din cele pe care le auze
au n biseric. Unii nu tiau nici c Evangheliile sunt
patru la numr; credeau c sunt dousprezece. Dar ce
credin i ce evlavie aveau! De ce curaj erau n stare
i infirmierele! Cte din ele nu mergeau voluntare n
rzboi! Aveau credin i duh de jertf i ajutau foarte
mult. Astzi mi-a spus cineva c un bolnav spunea
Crezul, iar infirmiera l lovea, cci credea c i fcea
vrji! S nu tie nici mcar Simbolul Credinei! Unde
am ajuns! i ntrebi pe unii tineri: Tu n ce crezi?.
Nu tiu, i rspund, nc nu am ajuns la o conclu
zie. Ce credin are mama ta, tatl tu?. Nu tiu,
nu i-am ntrebat. Nu l-a interesat s afle ce credin
au prinii lui! Cum s fie cineva ajutat cnd el este
att de nepstor?
- Gheronda, n statele care au avut sistem totali
tar, situaia este nc grea.
- Da, dar ci mucenici vor iei din cei care i-au
pstrat credina n sistemele totalitariste! Un rus, care
s-a ntors n Rusia dup mai muli ani, mi spunea: S-a
apropiat de mine o btrnic care m cunotea de de
mult i m-a ntrebat: Cu paltonul sta mergi la Sfn
tul Munte?. Da, cu sta, i-am rspuns. ndat ochii
i s-au umplut de lacrimi, a luat paltonul i-l sruta,
srmana, ca s ia binecuvntare. Vezi, credina, cu
279
ct este mai asuprit, cu att se ntrete. Este ca un
arc pe care, cu ct l presezi mai mult, cu att va sri
cu mai mult putere. La un moment dat cel care l st
rnge obosete, i d drumul i el sare n sus.
Cnd credi na se zdrunci na
- Gheronda, de ce muli oameni, dei la nceput
credeau, i-au pierdut credina?
- Dac nu dai atenie chestiunilor de credin i
laudei lui Dumnezeu, ncet-ncet uii de ele i poi
ajunge insensibil pn la punctul de a nu mai crede
nimic.
- Gheronda, unii spun c li se zdruncin credina
atunci cnd vd c i oamenii buni sufer.
- Chiar dac i-ar arde Dumnezeu pe toi cei buni,
nu trebuie s gndeti ceva ru despre El, ci s cugei
c Dumnezeu face din dragoste tot ceea ce face. tie
Dumnezeu cum lucreaz. Ca El s ngduie s se n
tmple vreun ru, nseamn c un lucru mai bun va
iei din asta.
- Gheronda, astzi chiar i copiii credincioi se
clatin n credin, deoarece n coli exist profesori
care nva ateismul.
- De ce s se clatine n credin? Sfnta Ecaterina
era de nousprezece ani i a astupat gura a dou sute
de filosofi cu ajutorul cunoaterii celei dup Dumnezeu
i a nelepciunii ei. Chiar i protestanii o au ca pe
protectoarea tiinelor.
n chestiunile de credin i de aprare a patriei
nu sunt ngduite concesiile, ci trebuie s fim neclin
tii i statornici.
280
- Gheronda, odinioar m rugam lui Dumnezeu cu
credin i primeam tot ce i ceream. Acum ns nu mai
am aceast credin. Crui fapt se datoreaz asta?
- Logicii lumeti pe care o ai. Logica lumeasc
zdruncin credina. Dac vei avea credin i nu v
vei ndoi3, toate cte le vei cere n rugciune cu cre
din, le vei primi3, a spus Domnul. Aceasta este te
melia. n viaa duhovniceasc ne micm n spaiul
minunii. Unu plus doi nu fac ntotdeauna trei; fac i
cinci mii, i chiar un milion!
Este nevoie de intenie bun i mrinimie. Cci
omul nu nelege nimic dac nu are intenie bun.
Iat, attea amnunte au spus Proorocii despre Rstig
nirea Domnului - pn i ce vor face cu cmaa Lui4,
ce vor face cu banii trdrii, cum c vor cumpra cu
ei arina Olarului, ca s-i ngroape pe strini5-, dar
evreii tot nu au neles. Dar Iuda cel fr de lege nu a
vrut s neleag6...
Ne ncrederea i pui na credi n
- Gheronda, de ce Moise pentru o greeal foarte
mic n-a intrat n Pmntul Fgduinei7?
- Nu a fost o greeal mic; a fost nencredere.
Dumnezeu i trecuse pe israelii prin Marea Roie8, le
2Matei 21, 21.
3Matei 21, 22.
4Vezi Psal mul 21, 19.
5Vezi Matei 11, 7-9; I eremi a 18, 2 i 39, 9.
6Din Antifonul al 3-lea al Utreniei Vinerii celei Mari (Slujba
Sfintelor Patimi).
7Vezi Numer i 20, 1-13; Deuter onom 32, 48-52.
8Vezi I ei r e 14, 1-31.
281
izvorse ap la Muntele Sinai9, i hrnise cu man10,
attea lucruri minunate le artase, iar ei au crtit
cnd le-a lipsit iari apa. Chiar i Moise, atunci cnd
Dumnezeu i-a spus s loveasc stnca ca s ias ap,
s-a ndoit. Oarepoate iei ap din aceast stnc? a
spus el11. De aceea Dumnezeu i-a dat mai apoi acest
canon: Drept pedeaps, i-a spus, vei vedea Pmntul
Fgduinei numai de departe12. Dac Dumnezeu nu
le-ar fi scos i alt dat ap n chip minunat, Moi
se ar fi avut oarecare circumstane atenuante, acum
ns era lipsit de ndreptire pentru ndoiala sa. De
aceea Dumnezeu nu i-a ngduit s intre n Pmntul
Fgduinei.
- Gheronda, eu consider c m corectez numai
prin efortul meu personal i de aceea nu naintez.
- Ce poi s faci tu de una singur? Att timp ct
te agi de tine nsi, mpiedici mila lui Dumnezeu
i rmi n urm, nu naintezi. Dac ai avea puin
credin, s-ar schimba aproape toate, i dac ai avea
i puin smerenie, ai avea Harul lui Dumnezeu. Toa
te sunt din pricina faptului c chioptezi n credin
i n smerenie. n felul acesta Dumnezeu este legat i
nu te poate ajuta, fiindc El respect libertatea voinei.
S ceri credin de la Hristos - adaug-ne credin13
- i s cultivi smerenia. Dac eti mndru, credina ta
rmne nelucrtoare chiar i atunci cnd crezi.
Ai vzut sutaul despre care pomenete Evanghe
lia? Nu avea nici un gnd de mndrie, dar i ce cre
9Vezi I ei r e 15, 22-25 i 17, 1-7.
10Vezi I ei r e 16, 1-36.
11Vezi Numer i 20, 1-13.
12Vezi Deuter onom 32, 48-52.
13Luca 17, 5.
282
din avea! Nu sunt vrednic, i-a spus el lui Hristos,
s intri n casa mea. Spune numai un cuvnt i robul
meu se va face bine, i nu L-a lsat s Se apropie de
casa lui. De aceea Hristos i-a spus: Nici n Israil nu
am gsit atta credin14.
Cel care crede n Dumnezeu
nu se teme de ni mi c
- Gheronda, bunicii notri spuneau c va veni tim
pul cnd vom avea toate buntile, dar nu vom putea
mnca. Astzi oamenii pun sub semnul ntrebrii ma
joritatea alimentelor.
- Ce s facem? Au poluat tot mediul nconjurtor.
S nu v cuprind ns frica. S v facei cruce i s
nu v temei. i am n vedere pe unii oameni care i
fac viaa un martiriu, fiindc se tem de toate dei sunt
cretini, sunt botezai, miruii, se mprtesc, citesc
Evanghelia, au nvat-o pe de rost. Oare nu vd ce
putere are Harul lui Dumnezeu? Chiar de vei bea
ceva aductor de moarte, nu v va vtma15, a spus
Hristos. i: v dau putere s clcai peste erpi i pes
te scorpii, fr s ptimii ceva ru16.
Dac omul are Harul lui Dumnezeu, nu se teme
de nimic. De aceea s cerem ntotdeauna Harul lui
Dumnezeu, fcndu-ne semnul Sfintei Cruci. V amin
tii de ntmplarea aceea din Lavsaicon? Un monah
s-a dus s ia ap din fntn i, deoarece a vzut n
ea o aspid17, a plecat nfricoat, fr s ia ap. Awa,
14Vezi Matei 8, 5-10; Luca 7, 1-10.
15Vezi Mar cu 16, 18.
16Vezi Luca 10, 19.
17Aspida este o specie de arpe veninos.
283
suntem pierdui, i-a spus el stareului. n fntn este
o aspid!. Bine, i spune stareul, dac n toate fn
tnile vor intra erpi veninoi, ce vei face? Vei muri
de sete?. i stareul ducndu-se, a nsemnat fntna
cu semnul Sfintei Cruci, a luat ap i a but. Acolo
unde se pogoar puterea Crucii, rutatea satanei nu
are putere.
- Gheronda, am n mine o fric.
- Frica asta este binecuvntare de la Dumnezeu;
este o rnduial a lui Dumnezeu, ca s scapi ntotde
auna la El prin rugciune. Te va ajuta s te prinzi de
Dumnezeu. Vezi pe copilul mic, nu-1 poi cumini dac
nu-1 nfricoezi. S te nevoieti cu rvn i ndejde,
n Dumnezeu i atunci nu te vei teme de nimic. Nu
cntm oare la Pavecernia Mare: De frica voastr
nu ne vom teme, nici ne vom tulbura, cci cu noi este
Dumnezeu 18?
Vazut-am mai nai nte pe Domnul
nai ntea mea pur ur ea19
- Gheronda, ce fel de fric era aceea pe care a sim
it-o Proorocul Daniil atunci cnd a vzut ngerul20?
- Era o sfiiciune, o team sfnt. Daniil s-a arun
cat la pmnt ca s se nchine ngerului, dar acela i-a
spus: Ridic-te, Daniile, i nu te teme! Dumnezeu a
auzit rugciunea ta21.
Frica de Dumnezeu este respect covritor, este
evlavia, sfiala duhovniceasc care se nate din dragos-
18Vezi Ceasl ov, vezi i I sai a 8, 12.
19Psal mul 15, 8.
20Dani U 10, 8-12.
21Op. cit.
284
tea mult ctre Dumnezeu. Aa cum cineva simte o
sfial naintea unei persoane venerabile, tot astfel si
mte i omul care are fric de Dumnezeu, oriunde s-ar
afla, cci simte prezena Lui pretutindeni. Nu spune:
Heruvimii cu fric stau nainte? Aceast sfial i
fric au n ele pace i bucurie; nu-1 chinuiesc pe om.
Slujii Domnului cu fric i v bucurai Lui cu cutre
mur22, spune Psalmistul.
- Gheronda, ce legtur este ntre contiina lini
tit i frica de Dumnezeu?
- Dar ce contiin va avea omul dac nu are fric
de Dumnezeu? Fr fric de Dumnezeu omul i poate
clca cu uurin pe contiin i atunci nceteaz de
a mai fi om.
- Gheronda, cnd simt recunotin pentru un om,
pot s fac orice mi cere. ns m ngrijoreaz faptul
c nu se ntmpl acelai lucru i fa de Dumnezeu.
Nu cumva nu am recunotina cuvenit pentru bine
facerile Lui?
- Exist nluntrul tu recunotina fa de
Dumnezeu, dar nu exist aceast ntraripare. Recu
notina fa de un om o simi mai mult, deoarece i
simi prezena. Trebuie s ai lucrare duhovniceasc
ca s simi cu intensitate prezena lui Dumnezeu.
Dac simi prezena lui Dumnezeu, atunci vei simi
i o mare recunotin fa de Dumnezeu. Acum spui
Tatl nostru... i nu simi nimic. Dac ns ai simi
cu adevrat c Dumnezeu este Tatl tu, nu ai putea
suporta aceste cuvinte.
Omul trebuie s aib continuu simmntul pre
zenei lui Dumnezeu. Iar cnd omul simte prezena
lui Dumnezeu, a ngerilor i a Sfinilor, aceasta este o
22Psal mul 2, 10.
285
frn puternic mpotriva oricrei devieri. Vzut-am
mai nainte pe Domnul naintea mea pururea, c de-a
dreapta mea este ca s nu m clatin23, spune David.
Dac acionm cu gndul c Dumnezeu ne vede, ne
urmrete, tot ceea ce facem va fi lucru sigur.
- Gheronda, cum poate simirea raional a lui
Dumnezeu s devin o simire a inimii, astfel nct
s-L cunoatem pe Dumnezeu?
- Trebuie s ne curim inima. Dac inima se
curete, Dumnezeu vine ntr-nsa i-L vom cunoate.
Adic nevoina srguitoare, confruntarea i atitudinea
rvnitoare premerg, iar apoi, ca rezultat, vine simirea
cu inima a lui Dumnezeu.
Ndejdea i ncrederea n Dumnezeu
sunt cea mai bun asi gurare
- Gheronda, nc mai nfrunt lucrurile omenete,
iar nu duhovnicete, i de aceea simt o frmntare su
fleteasc.
- Tu pui planurile proprii naintea planurilor lui
Dumnezeu i de aceea te zbuciumi. Toate problemele
se rezolv prin ncrederea n Dumnezeu i prin smere
nie. Tu s faci ceea ce poi, iar apoi s te ncredinezi
proniei dumnezeieti, voii dumnezeieti. Ndejdea n
Dumnezeu nseamn credin ntrit, care este cea
mai bun asigurare pentru om.
Oare este puin lucru s-L ai pe Dumnezeu aliat?
mi amintesc c nainte de a merge n armat m ru
gam Sfintei Varvara ca s m ajute - simeam evlavie
23Vezi Psal mul 15, 8.
286
pentru ea, deoarece nc de mic mergeam la biserica
ei i m rugam. S-mi fie primejduit chiar i viaa n
rzboi, numai om s nu ucid. i cum le-a rnduit bu
nul Dumnezeu! Cnd au anunat rezultatele, n timp
ce pe alii care aveau studii i-au trimis n prima linie
ca simpli soldai infanteriti, pe mine care termina
sem doar coala primar m-au trimis la Transmisiuni!
Ceilali mi spuneau: Ai pile puternice. Ce pil s
am? Nu cunosc pe nimeni. Ce? i bai joc de noi? mi
spuneau ei. Pe cine ai la Statul Major?. Dar pentru c
insistau, le-am spus i eu: La Statul Major l am pe
Hristos. i aa nu am folosit niciodat puca.
- Gheronda, cum crete rezistena sufleteasc?
- Cu ndejdea i ncrederea n Dumnezeu, care
dau multe puteri. Trebuie s ne lsm pe noi nine
n minile lui Dumnezeu cu ncredere desvrit i
s vedem fiecare ncercare ca pe un dar trimis de dra
gostea lui Dumnezeu. Omul care are mult ncredere
n Dumnezeu se bucur de toate. Fie c este bolnav,
fie c rmne flmnd, fie c l nedreptesc oame
nii, fie c ptimete altceva, el crede c Dumnezeu
le-a ngduit pe toate, ndjduiete n Dumnezeu i
ntotdeauna se afl n siguran la limanul ndejdii n
Dumnezeu.
Dragoste adevrat are acel a
care are credi n dreapt
- Gheronda, ne-ai spus c mai nti este credina
i apoi vine dragostea pentru Dumnezeu.
- Ascult, ca s-L iubeti pe Dumnezeu, trebuie
s crezi n El. Pe msura credinei noastre vine i dra
287
gostea pentru Dumnezeu. mi spune ns gndul c la
un om mrinimos dragostea pentru Dumnezeu merge
naintea credinei. Este un lucru ieftin ca s cear cine
va s i Se descopere mai nti Dumnezeu, ca s cread
n El i apoi s-L iubeasc. l iubesc cu mrinimie pe
Dumnezeu i dup aceea lucreaz Dumnezeu. i cu
ct vd binefacerile lui Dumnezeu, cu att crete i
credina mea i dragostea mea ctre Dumnezeu i i
iubesc pe toi oamenii, pentru c sunt chipuri ale lui
Dumnezeu. Iubesc i animalele i psrile i ntreaga
zidire, cci sunt creaii ale lui Dumnezeu.
- Gheronda, poate cineva s aib dragoste fr s
aib credin dreapt?
- Poate crede c are dragoste, dar n realitate s
nu aib. Dragostea adevrat o gseti n dogma cea
dreapt, cea ortodox. Odat au venit la Colib doi
catolici. Unul era ziarist, iar cellalt secretar la Vati
can. Mai nti s spunem Tatl nostru, mi-au spus
ei. Ca s spunem Tatl nostru, le spun eu, trebuie
s fim de acord i asupra dogmei, dar ntre noi i voi
este o prpastie mare. Bine, mi spune unul, numai
ortodocii se vor mntui? Dumnezeu este cu toat lu
mea. Da, i spun, dar tu poi s-mi spui ct lume
este cu Dumnezeu?. S artm dragoste, mi spun
ei apoi. i pcatul [dragostea ptima] a devenit
mod, le zic. i acesta este cuprins n dragoste,
mi spun ei. Toi vorbesc despre dragoste, pace i
bun-nelegere, le-am spus la sfrit, dar toi acetia
sunt dezbinai att n ei nii, ct i ei ntre ei. De
aceea pregtesc bombe tot mai mari.
Muli dintre cei care vorbesc despre dragoste i
unitate nu sunt unii ei nii cu Dumnezeu, deoarece
288
nu L-au iubit i nici nu au dragoste adevrat. Dra
goste adevrat are cel care are credin dreapt, care
triete lng Dumnezeu, iar atunci Dumnezeu Se zu
grvete pe chipul lui i ceilali vd pe Dumnezeu pe
chipul lui.
Fie ca Dumnezeu s-i lumineze pe toi oamenii, cu
care suntem frai dup trup - de la Adam i Eva -, s
vin la cunoaterea adevrului24, ca s devin i frai
ai notri duhovniceti! Amin.
241 Ti motei 2,4.
289
CAPITOLUL 3
Rbdarea cea mntuitoare
Feri ci t brbatul care
rabd i spi tam

L heronda, ce s facem cnd trecem printr-o is-


SLpit sau printr-o ncercare mare?
- Ce s facei? S avei rbdare. Rbdarea este
leacul cel mai puternic care ne ajut s trecem prin
ncercrile grele i ndelungate. Cele mai multe ncer
cri le treci numai cu rbdarea. ndelunga-rbdare
clarific multe i rezolv lucrurile dumnezeiete. De
acolo de unde nu atepi soluia, d Dumnezeu cea
mai bun soluie.
S tii c se face plcut lui Dumnezeu omul care
trece prin ncercri i rabd fr s crteasc, slvind
numele Lui cel Sfnt. *Fericit brbatul care rabd is
pita, spune Sfntul Iacov. De aceea s ne rugm s
ne dea Bunul Dumnezeu rbdare, ca s le rbdm pe
toate fr crtire i dndu-I slav.
1I acov 1, 12.
290
Viaa noastr n aceast lume este o ascez conti
nu i fiecare dintre noi se nevoiete ntr-un chip di
ferit. Gndii-v cte a trebuit s ptimeasc Hristos
n acei ani grei! Cte probleme i creau evreii, iar El
nu scotea un cuvnt... Dar i Apostolul Pavel, ct
rbdare a avut! Cu toate c primise ntiinare de la
Dumnezeu c va merge la Roma2, a rmas n nchi
soare timp de doi ani, fiindc ighemonul ntrzia jude
cata3. i Sfntul Ioan Teologul, ce-a mai suferit! Pen
tru puin crtire a trecut prin naufragiu4... Vedei,
Dumnezeu ngduie ca Sfinii s se chinuiasc pentru
greeli mici, ca s avem noi pild, i astfel s nfruntm
ispitele cu rbdare, cu rugciune, dar i cu bucurie.
Ca sa l rabzi pe cel al al t,
trebui e s-l i ubeti
- Gheronda, cum sc dobndete rbdarea?
- Rbdarea are ca temelie dragostea. Dragosteu
pe toate le rabd5, spune Apostolul. Ca s-l rabzi pe
2Vezi Faptel e Apostol i l or 23, 11.
3 Vezi Faptel e Apostol i l or 24, 27. Apostolul Pavel a rmas
ntemniat n Cezareea timp de doi ani, deoarece ighemonul
roman Felix i-a amnat judecata n sperana c va primi mit. n
continuare, Festus, succesorul lui Felix, l-a trimis s fie judecat
la Roma, fiindc Apostolul, bazndu-se pe ntiinarea pe care o
primise de la Dumnezeu, a invocat la dreptul de cetean roman
i a cerut s fie judecat la Roma.
4Sfntul Ioan Teologul, pe cnd trebuia s mearg s propo
vduiasc Evanghelia n Asia Mic, i-a pierdut curajul i a crtit,
deoarece acel inut era cufundat n nelarea idoleasc. Pentru
aceast crtire a sa, Dumnezeu a ngduit ca el s cad n ispit.
i astfel, n timp ce plutea spre Asia Mic, a suferit un naufragiu,
i a fost izbvit dup ce s-a luptat patruzeci de zile cu valurile.
5I Cori nteni 13, 7.
291
cellalt, trebuie s-l iubeti, s te doar pentru el.
Dac nu te doare pentru el, l simi ca pe o povar.
- Gheronda, s vorbesc despre o greutate pe care o
ntmpin sau s tac?
- Dac nu vorbeti despre greutatea ta din dra
goste, pentru a nu-i ngreuia pe ceilali, i vei pstra
pacea luntric. Aceast greutate i va aduce binecu
vntarea lui Dumnezeu. Mai bine s te mpovrezi tu,
dect s fie mpovrat cellalt din pricina ta. Odat
m-am ntors seara trziu de la procesiunea de la
Mnstirea Cutlumu. Eram foarte obosit i aveam
nite dureri puternice, pentru c aveam probleme cu
mijlocul. Cnd am ajuns la Colib, am vzut c m
atepta afar un btrnel de optzeci i cinci de ani,
care voia s rmn peste noapte la Colib. i lsase
valiza puin mai departe, fiindc nu putea s o ridice.
Dup ce i-am explicat c nu putea s nnopteze la
mine, i-am luat valiza pe umr i l-am dus la casa de
oaspei, aflat la o distan de o jumtate de or de
urcat. I-am dat i 500 de drahme de cheltuial. Am
rbdat puin, dar apoi am simit odihn, pentru c i
cellalt i gsise odihna.
- Gheronda, cnd maica cu care lucrez este agi
tat, o comptimesc i am rbdare cu ea. Aceast pur
tare are n ea dragoste?
- i de unde tii c nu eti tu pricina pentru care
ea este agitat i c nu te rabd ea pe tine? Dac tu
crezi c eti ntr-o stare duhovniceasc mai bun i
c o rabzi pe ea, atunci trebuie s te comptimeti
pe tine nsui. Cnd exist dragoste adevrat i rb
dare, atunci l ndrepteti pe cellalt i te acuzi doar
pe tine nsi. Dumnezeul meu, eu sunt vinovat! Nu
292
m lua n seam pe mine! Arunc-m la o parte i
ajut-1 pe cellalt!. Aceasta este atitudinea corect,
cea plin de smerenie, i n urma creia omul primete
din belug Harul lui Dumnezeu. M voi ruga s devii
duhovnicete ca un pui de leu, ca leii de bronz, care
sprijin cu spinarea lor sfenicele bisericii i care nici
nu se tulbur, nici nu aud, nici nu vorbesc, ci ridic
greutatea pe spinarea lor. Amin.
Hri stos a atrnat mntui rea
oameni l or de rbdare
n clipele grele, dac omul va arta puin rb
dare, poate dobndi Harul dumnezeiesc. Hristos nu
ne-a artat alt cale de mntuire, dect cea a rbdrii.
Mntuirea oamenilor a atrnat-o de rbdare. Vezi ce
a spus? Cel ce va rbda pn la sfrit, acela se va
mntui6. Nu a spus cel ce va rbda pn la... pr
it!. Cci este uor s rabzi pn vara la prit, dar
pn la sfrit?... S lum aminte s nu ne pierdem
rbdarea, ca s nu ne pierdem n cele din urm su
fletul. ntru rbdarea voastr vei dobndi sufletele
voastre7, spune Evanghelia.
Am auzit despre rbdarea ce-o avea o femeie, care,
n afar de rsplata cereasc pe care o va primi, a
primit de la Dumnezeu rsplat nsutit8i n aceas
t via. Avea trei copii i brbatul ei era medic. Ca
medic era foarte bun, dar ca om nu, cci din neferi
cire era biruit de patimi trupeti i crea probleme i
6Matei 10, 22 i 24, 13; Mar cu 13, 13.
7Luca 21, 19.
8Vezi Matei 19, 29; Mar cu 10, 30.
293
n alte familii. Lua la cabinetul lui i fete tinere ca
s-l ajute, chipurile, ca asistente medicale. Una din
tre aceste asistente s-a nfipt ca o achie ntre cei doi
soi i a reuit s o alunge pe soie cu cei trei copii ai
ei i s triasc mpreun cu el n pcat n casa lui.
Mama, mpreun cu copilaii, a fost nevoit s mearg
la casa ei printeasc i s lucreze, ca s se poat
ntreine. Se ruga mult i rbda mult. Medicul a do
bndit ali trei copii de la femeia cea frdelege. ns
ce s-a ntmplat? De ndat ce s-a nscut al treilea
copil, doctorului i-a sucit minile o fat de aisprezece
ani, pe care o luase la cabinetul su ca s-l ajute i a
alungat-o pe concubin cu cei trei copii ai ei. Vedei
cum au lucrat legile duhovniceti, pentru ca ea s-i
plteasc greeala, dar i pentru ca s neleag du
rerea adevratei soii. Dup puin timp medicul s-a
mbolnvit i zcea acas la pat. Ultima ibovnic a
rmas cu el att timp ct a avut bani, dar ducea o
via destrblat. i aduna prietenii n casa lui, cci
nu putea umbla aiurea, deoarece, chipurile, l ngrijea,
ns viaa de petreceri pe care-o ducea l rnea con
tinuu, fiindc era gelos pe ea. n cele din urm, dup
ce i-a mncat toi banii ce i avea pui deoparte, l-a
prsit. Adevrata lui soie, cnd a aflat c se afla n
stare jalnic, s-a dus la el i a nceput s-l ngrijeasc.
Cura, aranja casa i-l ntreinea din economiile pe
care le adunase din munca ei i din banii copiilor ei,
care crescuser i deja munceau. Femeia nelegitim
de mai nainte, care fusese izgonit, nu numai c nu
a venit ca s-l ajute i s-l ngrijeasc ct de puin,
dar nici nu voia s aud de el. Numai femeia cu care
era cununat i-a stat alturi, l-a ngrijit i l-a ajutat
294
duhovnicete. n cele din urm, medicul a cerut s se
spovedeasc i a nceput s triasc n pocin. V
znd Bunul Dumnezeu toat aceast strdanie bun
a soiei celei bune - aceea de a rbda ani de zile, de a
tri cinstit i de a lucra din greu pentru a-1 ntreine i
pe brbatul ei, dei acela se purtase cu ea att de dur
i de barbar - a rspltit-o. Ce s-a ntmplat, aadar?
O rud bogat de-a soului ei a murit n America, i
astfel au motenit o avere mare. La sfrit toat ave
rea a rmas soiei i mamei celei bune, care i-a aju
tat i copiii s se pun pe picioare, a ajutat i pe ali
sraci, i i-a trit restul vieii ei departe de srcie.
Dei, chiar i atunci cnd tria srccios, tot bogat
era, cci era bogat n simminte, care este lucrul cel
mai important.
I ama avem rbdare n
ndejdea veni ri i pri mveri i
- Gheronda, observ c nu naintez duhovnicete,
lucru care m mhnete.
- Odat cineva a sdit o vi de vie i, dei aceas
ta nu prinsese nc rdcini, avea pretenia ca ea s
scoat struguri, s fac vin din belug, ca s bea, s
se desfteze i s se mbete. Tot astfel faci i tu. Ai
sdit un lstar i vrei ndat s bei vin. Aa ceva nu e
cu putin. Nu sdeti astzi vi de vie ca s bei vin
mine. ntr-un an de zile poate ai s mnnci civa
ciorchini. Peste doi ani vei mnca un co de strugu
ri, iar peste cinci ani vei bea i vin. S te nevoieti,
aadar, i s ai rbdare, dac vrei s te desfatezi de
roade duhovniceti.
295
- Gheronda, nu sunt obinuit s atept i de ace
ea mi pierd uor rbdarea.
- Ai nevoie de rbdare i de nelepciune. Vezi
cum, de multe ori, omul ateapt o or-dou ca s se
gteasc mncarea, dar nu poate atepta dou minute
ca s se rceasc, i fr s gndeasc, o mnnc i
se frige. Cnd m voi ntoarce n Sfntul Munte am
s-i trimit o icoan a Sfintei Ipomoni9. Mi-au trimis
dou icoane ale unor Cuvioi i una a Sfintei Ipomoni.
Cele dou ale Cuvioilor le-am dat de binecuvntare,
ns pe cea a Sfintei Ipomoni am pstrat-o...
- Gheronda, cnd ai venit de data asta nu mi-ai
adus vreo plant de leac din Sfntul Munte?10
- n anotimpul sta nu exist plante de leac n
Grdina Maicii Domnului... Trebuie s vin prim
vara. Dar pentru ca s vin primvara, trebuie s ai
puin rbdare s treac iarna. Prin urmare, pentru
tine acum cea mai potrivit i mai folositoare plant
este rbdarea.
- Gheronda, simt c m aflu n inima iernii celei
duhovniceti.
- Dac vrei s se schimbe vremea i s se fac
cald, ca s nfloreti i s rodeti i s produci roa
de de virtute, trebuie s te bucuri i de nghe i de
vremea nsorit, cci toate ajut spre bine. Iama du
hovniceasc o trecem cu rbdare, iar rbdarea ne-o
d ndejdea venirii primverii celei duhovniceti. Mai
9 n limba greac cuvntul vno/i ovi ] (i pomoni ) nseamn
rbdare, iar Sfnta cu acest nume este prznuit la 13 martie.
10Aici monahia cere o plant de leac, adic cuvnt duhov
nicesc, avnd n vedere epistola numit Plante duhovniceti, pe
care Stareul a trimis-o Sihstriei la 13.01.1971 (Vezi Cuviosul
Paisie Aghioritul, Epi stol e, Ed. Evanghelismos, 2005, p. 157-169).
296
trziu, vara, recunoatem binele pe care l-a adus iar
na, care a umplut bazinele cu ap i a omort microbii
cu ngheul ei.
Bunul Dumnezeu le-a rnduit pe toate cu ne
lepciune pentru mntuirea noastr i ne ajut ca un
Printe bun. De la noi se cere doar puin rbdare.
297
CAPITOLUL 4
Bucuria duhovniceasc
Mai ca Domnul ui a adus
n l ume bucuri a
f(S L heronda, putei s ne cntai cntarea de la
ud pe care ai scris-o pentru Prea Sfnta
Nsctoare1?
- Hai s o cntm mpreun. Ai aflat mult Har
naintea lui Dumnezeu, Maic a Stpnului, Ceea ce
eti plin de Har, aa cum Gavriil a strigat, mpr
teas a ngerilor, apr pe robii ti. S-i spun acum
i o cntare dogmatic: Maica Domnului era Fiic
i Maic, Roab i mprteas, mprteas a n
tregii lumi. Poate mintea omului s cuprind aceas
ta? i Buna Vestire a Nsctoarei de Dumnezeu este
ceva mai presus de fire, mai presus de logic. i do-
1 Stareul a scris aceast cntare de laud i a trimis-o la
srbtorirea unei monahii ce purta numele Maicii Domnului, ca
s o cnte n chilia ei.
298
resc ca Maica Domnului s-i druiasc bucuria Bu-
nei-Vestiri, iar ngerul s te binecuvinteze, ca s nain
tezi duhovnicete! Amin.
- Gheronda, n tropar spune: Bucur-te a Evei bu
curie, Curat, Cea care prin naterea ta ntristarea ace
leia o ai ncetat2.
- Orice lucru bun gsete omul s spun despre
Maica Domnului nu va putea s exprime mreia
Ei. Prin ascultarea ei, Maica Domnului ne-a deschis
nou iari Raiul, pe care l nchisese neascultarea
Evei. Eva a rupt veriga care ne unea cu Dumnezeu i
a adus n lume ntristare i durere3. Maica Domnului
a unit iari veriga i a adus n lume bucuria Raiu
lui. Ne-a unit cu Dumnezeu, de vreme ce Hristos este
Dumnezeul-Om.
Arhanghelul Gavriil a adus n lume vestea cea plin
de bucurie, c oamenii datorit Maicii Domnului au
aflat har naintea lui Dumnezeu. Maica Domnului se
bucur, fiindc S-a ntrupat Cuvntul lui Dumnezeu
i ne-a izbvit de pcat. Ne bucurm i noi, pentru
c Maica Domnului ne-a scos cu obrazul curat. De
aceea cntm la Naterea Domnului: Pustia aduce lui
Hristos ieslea, iar noi, oamenii, aducem pe Maica Lui,
pe Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu4.
2 Din troparul Nsctoarei de Dumnezeu al cntrii 1 din
canonul al doilea, Lunea din Sptmna a treia a Triodului.
3Vezi Facer e 3, 16.
4Vezi stihira a patra de la Vecernia Naterii Domnului.
299
Unde este Hri stos, acol o este
bucuri e adevrat
- Gheronda, uneori nu m pot bucura, i atunci
m gndesc c poate bucuria nu este pentru mine.
- Ce spui? Bucuria nu este pentru tine? Dar atun
ci pentru cine este? Pentru aghiu? i-ai pierdut min
ile? Bucuria este pentru om. Dumnezeu nu a dat n
tristarea, ci numai bucuria.
- Atunci de ce nu am ntotdeauna nluntrul meu
bucurie?
- Cum s simi bucuria dumnezeiasc, cnd min
tea ta nu este la Dumnezeu? l uii pe Hristos, iar min
tea ta se gndete mereu la treburi i la aparaturi, i
astfel mainria ta duhovniceasc se oprete. Aadar
s ncepi s rosteti Rugciunea lui Iisus i s psal-
modiezi ncet, i aa vei alerga i te vei nvrti ca o
sfrleaz n jurul lui Hristos.
Numai lng Hristos gseti adevrata bucurie,
curat, cci numai Hristos druiete bucurie i mn
giere adevrat. Unde este Hristos, acolo este bucurie
adevrat i veselie paradisiac. Toi cei care sunt de
parte de Hristos, nu au bucurie adevrat. Pot s-i
fac vise: Voi face asta, voi face cealalt, voi merge
aici, voi merge dincolo, pot s se bucure de cinsti
ri sau s alerge la distracii i s se veseleasc, dar
bucuria pe care o simt nu le poate umple sufletul.
Aceast bucurie este materialnic, lumeasc, dar su
fletul nu se simte mplinit cu bucurii lumeti i omul
rmne cu un gol n inima sa. Ai vzut ce spune Solo-
mon? Am zidit case, am sdit ini, am fcut grdini, am
300
adunat aur, am dobndit tot ce a poftit inima mea, dar
la sfrit am neles c toate acestea sunt dearte5.
Bucuria lumeasc druiete ceva vremelnic, ceva
pentru clipa aceea, nu d ceea ce druiete bucuria
duhovniceasc. Bucuria duhovniceasc este via pa-
radisiac. Toi ci au trecut mai nti prin Rstignire
i au nviat duhovnicete triesc bucuria pascal.
Patile Domnului, Patile6! Iar apoi vine Cincizeci-
mea!... Iar cnd ajung la Cincizecime i primesc limba
de foc, Sfntul Duh, atunci toate se termin7.
Bucuri a duhovni ceasc vi ne
odat cu l ucrarea duhovni ceasc
- Gheronda, spunei-ne ceva despre bucuriile ce
reti.
- i n aceast via exist bucurii i desftri ce
reti, iar cel care le simte se ntreab dac n cealalt
via exist ceva mai presus dect ceea ce trieti aici.
Aceste bucurii nu se pot exprima, ci doar se triesc.
- Gheronda, cum poi ajunge la aceast stare?
- Ca s ajungi la starea n care s nu poi cuprinde
n tine bucuria, nici s o poi exprima, trebuie s iei
aminte la trei lucruri: s te miti cu simplitate, s nu
te preocupe ceilali, s rosteti Rugciunea lui Iisus.
5Vezi Eccl esi astul 2,11.
6Din irmosul cntrii I a Canonul ui nvi eri i .
7Aceste cuvinte ale Stareului arat scopul final al nevoinei
duhovniceti a fiecrui credincios, care este dobndirea Sfntului
Duh. Cnd omul devine prta al Harului ndumnezeitor
al Sfntului Duh atunci ajunge la starea ndumnezeirii, la
desvrirea (nc) nedesvrit.
301
Dac le faci pe acestea, va veni timpul cnd vei simi
atta bucurie, nct mi vei spune: Gheronda, am n
nebunit! Nu cumva am luat-o razna? Ce este ceea ce
simt?. O astfel de bucurie nebun vei avea!
- Gheronda, ca s aib cineva bucurie duhovni
ceasc, trebuie s fie ntr-o stare duhovniceasc
bun?
- Tu ce spui? Cnd poate avea cineva bucurie du
hovniceasc? Cnd este nestatornic? Bucuria lun
tric vine odat cu punerea n bun rnduial a vieii
luntrice i d aripi sufletului. Dac sufletul nu se
nclzete cu lucrarea luntric, atunci seamn cu o
main al crei motor este ngheat, i trebuie mpins,
ca s nainteze. Pe cnd lucrarea luntric - trezvia m
preun cu supravegherea de sine, cu studiul i cu Ru
gciunea - nclzete sufletul, iar motorul pornete i
ncepe s alerge. Atunci omul le nesocotete pe toate
cele din afar i face salturi duhovniceti.
- Gheronda, dar nu este influenat dac se afl
ntr-un mediu neprielnic?
- Nu, nu este influenat, fiindc se mic ntr-o
alt atmosfer; se afl n afara acestui mediu. i fi
indc se mic ntr-o alt atmosfer, acest mediu nu-1
deranjeaz. Este ca i cum ar vorbi alt limb, pe care
el n-o cunoate, i de aceea nu nelege ce spun ceilali.
i e mai bine c nu nelege, cci dac ar nelege, fie
i ct de puin, atenia i-ar fi atras ntr-acolo. Acum
ns este devotat limbii pe care o cunoate. Astfel n
cepe ntrariparea luntric. tii ce este ntrariparea
luntric? Care Ceat ngereasc are aripi? Heruvi
mii sau Serafimii? Cele ase aripi8, despre care vor
bete Proorocul Isaia, care Ceat le are?
8I sai a 6, 2.
302
- Serafimii, Gheronda.
- tii cum fac Serafimii? Bat din aripi intr-un
ritm... Tot astfel bate i inima, n ritm, cnd exist
ntraripare luntric. Atunci viaa este o prznuire.
Voi ns suntei nc legate de inele vostru; nu v-ai
dezlegat de voi niv i de aceea inima nu s-a elibe
rat, pentru a ajunge la starea acea de a treslta de
bucurie. Ia gustai, mi copii, mai nti din aceast
bucurie i dup aceea venii s mai discutm!
J ucuri a dumnezei asca
vi ne pnn a da
- Gheronda, tot omul care triete dup Dumnezeu
se bucur duhovnicete?
- Desigur. Pentru ca cineva s se bucure cu ade
vrat, duhovnicete, trebuie s iubeasc, iar ca s iu
beasc, trebuie s cread. Oamenii nu cred i de ace
ea nu iubesc, nu se jertfesc i nu se bucur. Dac ar
crede, ar iubi, s-ar jertfi i s-ar bucura. Din jertf iese
bucuria cea mai mare.
- Gheronda, te bucuri cnd iubeti.
- Nu, ai spus-o anapoda! Cnd iubeti, te bucuri.
Iar cnd dragostea sporete, atunci omul nu mai caut
bucuria pentru sine, ci vrea ca ceilali s se bucure.
- Adic bucuria izvorte de undeva, n timp ce
dragostea exist de la sine?
- Aa este; dragostea exist de la sine, pe cnd
bucuria izvorte din dragoste. Cnd druieti dra
goste, atunci vine bucuria. Omul druiete dragoste
i primete bucurie, adic este rspltit cu bucuria
pe care o simte. Vezi, primeti un lucru care i se d
303
i te bucuri de el. Altul d tot i se bucur pentru tot.
Bucuria pe care o simte omul atunci cnd primete
este bucurie omeneasc, n vreme ce bucuria pe care
o simte cnd druiete este dumnezeiasc. Bucuria
dumnezeiasc vine atunci cnd druieti.
Bucuri i l e duhovni ceti sunt
daruri al e lui Dumnezeu
- Gheronda, cum te ncredinezi de faptul c eti
mpcat cu Dumnezeu?
- Bucuria luntric, mngierea dumnezeiasc, pe
care o simi nluntrul tu este o ncredinare c eti
mpcat cu Dumnezeu.
- Este posibil ca omul s se simt mpcat cu
Dumnezeu, dar s nu simt bucurie i mngiere
dumnezeiasc?
- Nu se poate, ceva tot simte. Poate c-a simit o
dat o mngiere puternic, iar apoi mngierea pe
care o simte se micoreaz i din aceast cauz crede
c nu simte mngiere dumnezeiasc
- Cum se face c uneori, aflndu-te ntr-o stare
duhovniceasc bun i bucurndu-te, deodat pierzi
aceast bucurie?
- Dumnezeu i trimite bucurii duhovniceti i te
bucuri. Dup aceea le ia, iar tu ncepi s le caui i
te nevoieti mai mult i naintezi duhovnicete : mai
mult.
- Gheronda, ce bucurie este aceasta pe care o simt?
Nu cumva nu am simmntul pctoeniei mele?
- Nu, fiica mea! Dumnezeu i d cte o ciocolat,
ca s te bucuri. Acum ciocolat, mai trziu vin, ca
304
acela de care se bea n Rai. tii ce dulce este vinul care
se bea acolo? Puin mrinimie s vad Dumnezeu,
puin intenie bun, i druiete mbelugat Harul
Su i te mbat nc din aceast via. Schimbarea
duhovniceasc prin care trece omul i bucuria ce o sim
te n inima sa cnd l cerceteaz Harul lui Dumnezeu
nu le poate oferi nici cel mai bun cardiolog din lume.
Cnd simi aceast bucurie, ncearc s o pstrezi ct
poi de mult.
- Gheronda, s cerem de la Dumnezeu s ne dea
bucurii duhovniceti?
- Este un lucru ieftin s cerem bucurii duhovni
ceti. Ele vin singure atunci cnd exist condiiile
necesare. Dac vrei s fii ntotdeauna bucuroas, ace
asta nseamn c ai iubire de sine. Hristos a venit n
lume ca s Se rstigneasc din dragoste: mai nti S-a
rstignit i apoi a nviat.
Copiii lui Dumnezeu nu lucreaz nici pentru rs
plat cereasc, nici pentru a primi bucurii duhovni
ceti n aceast via. Cci copiii nu sunt pltii de Ta
tl lor, de vreme ce toat averea Tatlui lor le aparine.
Altceva sunt darurile dumnezeieti pe care le va drui
Dumnezeu ca un Printe bun att n aceast via, ct
i n cea venic.
Durerea duhovni ceasc este
bucuri e duhovni ceasc
- Gheronda, cum poate cineva s pstreze nl
untrul su bucuria?
- Dac nfrunt totul duhovnicete. Atunci bucu
ria nu i-o pot lua nit_ bolile i nici ncercrile.
305
- Pentru a nfrunta duhovnicete ncercrile, oare
nu trebuie ca omul s se fi izbvit de propriile pa
timi?
- Poi fi bucuros cnd treci prin ncercri i neca
zuri chiar i dac nu te-ai izbvit de propriile patimi.
Dac te gndeti c aceste necazuri sunt leacuri pen
tru patimile tale, atunci le primeti cu bucurie, precum
cel bolnav primete medicamentul amar cu ndejdea
c se va face bine.
- Gheronda, cum se mpletesc bucuria cu dure
rea?
- n viaa duhovniceasc se ntmpl ceva parado
xal: cnd omul rabd pentru dragostea lui Hristos,
pn la mucenicie chiar, inima i se umple de desftare
dumnezeiasc. Acelai lucru se petrece i atunci cnd
se face prta Patimilor Domnului. Adic n msura
n care gndeti i suferi pentru faptul c Hristos S-a
rstignit pentru pcatele noastre, cu att eti rspltit
cu bucurie dumnezeiasc. Suferi - te bucuri, suferi
- te bucuri. i cu ct suferi mai mult, cu att te bucuri
mai mult. Simte ca i cum l mngie Hristos i-i spu
ne: Copilul Meu, nu te necji pentru Mine!.
O sor spunea: Nu vreau bucurie, ci vreau s m
ntristez pentru Hristos. Cum s m bucur de vreme
ce Hristos S-a rstignit pentru mine? De ce mi d
Hristos bucurie?. Tria anumite stri duhovniceti i
cu ct participa la Patimile lui Hristos i se ntrista din
mrinimie, cu att Hristos i ddea mai mult bucu
rie. O nnebunise cu adevrat!
Rstignirea merge ntotdeauna naintea nvierii i
aduce biruin. Crucea aduce slav. Hristos, dup ce
a urcat mai nti cu Crucea pe Golgota i a fost rs
306
tignit, S-a nlat la Tatl, dar asta dup Cruce. i
acum Hristos Cel Rstignit ndulcete amrciunile
oamenilor, iar omul rstignit l imit pe Iisus, Dum-
nezeu-Omul.
Bunul nostru lisus a ridicat mpreun cu tot pca
tul lumii i toate amrciunile noastre i ne-a lsat bu
curia i veselia, pe care o simte cel care s-a dezbrcat
de omul cel vechi i ntru care triete de acum nain
te Hristos. Unul ca acesta triete n parte bucuria
Raiului nc de pe pmnt, precum zice Evanghelia:
mpria lui Dumnezeu nluntrul vostru este9.
Mulumesc lui Dumnezeu c m-a nvrednicit s cu
nosc muli oameni de acest fel i l rog s m ajute s
nu-L ntristez, cel puin de acum nainte, chiar dac
nu m voi nvrednici s triesc astfel de stri.
V doresc s avei ntotdeauna bucuria duhovni
ceasc n aceast via, iar n cealalt, n cea ve
nic, s v bucurai lng Hristos pentru totdeauna!
Amin.
9buca 17, 21.
307
CAPITOLUL 5
Discernmntul, cununa virtuilor
Msura di scernmntul ui pe care-l avem este
dat de starea noastr duhovni ceasc
{Olheronda, de ce Prinii spun c virtutea discem-
>J Unntului este mai mare dect toate virtuile1?
- Discernmntul nu este simplu o virtute; este
coroana, cununa virtuilor.
Avem discernmnt n funcie de starea noastr
duhovniceasc, n funcie de calitatea virtuilor noas
tre. Dac virtuile noastre sunt de hrtie, de hrtie va
fi i cununa lor, adic discernmntul pe care-l avem.
Dac virtuile noastre sunt de aram, de aram va fi i
cununa lor. Dac sunt de aur, de aur va fi i cununa
lor. Dac virtuile noastre au diamante, diamante va
avea i cununa lor, discernmntul.
1 Vezi Sfntul Ioan Damaschin, Fi l ocal i a, voi. IV, Cuvnt
mi nunat i de sufl et fol osi tor, Ed. Harisma, Bucureti, 1994, p.
212.
308
- Ce este discernmntul?
- Discernmntul este vederea duhovniceasc.
Iar vedere duhovniceasc are acela care are nuntea
purificat; pentru aceea are limpezime duhovniceasc
i luminare dumnezeiasc.
- Gheronda, Sfntul Ioan Scrarul spune: Cu cei
doi ochi vedem trupete, iar cu discernmntul vedem
duhovnicete2.
- Aa este. Vezi, dac ocbv notri sunt sntoi,
vedem bine, pe cnd dac avem vreo afeciune la ochi,
nu vedem bine. Vederea noastr este pe msura s
ntii ochilor notri. Acelai lucru se ntmpl i n
viaa duhovniceasc. Potrivit cu sntatea noastr
duhovniceasc este i vederea noastr duhovniceasc,
discernmntul nostru.
- Cum se deschid ochii sufletului?
- Nu cu tin a deschis Hristos ochii orbului3? Dar
pentru ca ochii sufletului nostru s se deschid, tre
buie s aruncm de pe noi noroiul pcatului. Nu spu
ne scuturnd tina de pe ochii minii**? Dac nu ne
lepdm propriul eu i nu ne slobozim de omul nostru
cel vechi, ci exist nluntrul nostru iubire de sine,
egoism, dorin de a plcea oamenilor, nu putem avea
limpezime duhovniceasc.
Cu ct omul nainteaz n viaa duhovniceasc,
cu att mai mult i se deschid ochii sufletului. I se
limpezete mintea, i vede mai bine propriile greeli
2 Vezi Sfntul Ioan Scrarul, Scara, Cuvntul XXVI, partea a
Ii-a, pf. 70.
3Vezi I oan 9, 6.
4 Din irmosul canonului a doilea al Cntrii I, Dumi ni ca
Ci nci zeci mi -
309
i binefacerile cele multe ale lui Dumnezeu, se sme
rete, dobndete zdrobire de inim, iar Harul lui
Dumnezeu vine n chip firesc mpreun cu dumneze
iasca luminare, iar omul dobndete discernmnt.
Unul ca acesta vede limpede n orice situaie care este
voia lui Dumnezeu i nu se poticnete pe calea lui du
hovniceasc. Cci discernmntul este crma care l
conduce pe om n siguran, ca s nu se abat de la
calea cea dreapt i s nu cad nici la dreapt, nici la
stnga.
- Gheronda, cnd cineva pornete cu o intenie
bun spre a face un bine, dar n cele din urm cade
n extreme i lucrul su se face ru, nseamn c lip
sete discernmntul?
- Se poate s nceap bine, dar dac nu-i atent,
intr la mijloc egoismul i se abate de la calea cea
dreapt. Cnd n aciunile noastre intr propriul eu,
se creeaz mptimiri i apoi diavolul cutreier liber
pe ogorul nostru. De aceea s v strduii s trii
luntric, smerit, s lucrai n ascuns, ca s dobndii
luminarea dumnezeiasc. Cel care triete luntric,
smerit, depete josniciile omeneti, fanatismele etc.
i devine zelot n sensul cel bun.
- Gheronda, mi vine greu s desluesc ce este co
rect n fiecare situaie.
- Ca s dobndeti limpezimea duhovniceasc ai
nevoie de curire. S citeti Lausaiconul, Limonariul,
Istoria iubitoare de Dumnezeu i pe Awa Varsanufie
i s te oglindeti pe tine nsi n aceste cri, ca s
dobndeti sim duhovnicesc. Atunci vei putea deo
sebi aurul de aram i vei deveni aurar duhovnicesc.
310
f i ecar e vi rtute are nevoi e
de di scernmnt
- Gheronda, Sfntul Isaac irul scrie: Dumnezeu
ia n considerare virtutea dup discernmntul cu
care este svrit5.
- Aa este. Fiecare fapt a noastr, pentru a fi
plcut lui Dumnezeu, i fiecare virtute, pentru a fi
cu adevrat virtute, are nevoie de discernmnt. Dis
cernmntul este sarea virtuilor. De aceea i Hristos
ne spune n Evanghelie: Orice jertf va f i srat cu
sare6. S ne gndim, de pild, de ct discernmnt
are nevoie asceza! Omul trebuie s aib n vedere pu
terile pe care le are, i starea lui duhovniceasc etc.
Cci, dac ntreci msura, vei ajunge s nu mai poi
face nimic, iar acest lucru va fi spre paguba ntregii
tale viei duhovniceti. De aceea Prinii spun c tot ce
este peste msur este de la diavol7. Pentru Cuviosul
Paisie cel Mare, de pild, care putea s posteasc chiar
i douzeci de zile, nu era o exagerare cnd inea ade
sea post negru de trei zile. ns unul cruia i tremur
picioarele i nu poate posti cele trei zile8nici mcar
o dat pe an, dac ar voi s in mereu post negru,
aceasta ar fi o exagerare, adic de la diavol.
- neleg c pentru ascez este nevoie de discer
nmnt, ns mi-e greu s concep acelai lucru pen
tru celelalte virtui. Ne-ai putea da un exemplu?
5Sfntul Isaac irul, Cuvi nte ascetice, Cuvntul LVIII.
6Marcu 9, 49.
7Pateri cul egi ptean, Awa Pimen, pf. 129.
8Se refer la primele trei zile din Postul Mare, cnd nu se
mnnc i nu se bea nimic.
311
- S te lum pe tine ca exemplu. Tu ai o inim de
mam i... S spun mai departe?
- Da, Gheronda.
- i purtare de... mam vitreg. Ai atta jertfire
de sine, atta lepdare de sine, atta buntate, dar
nu ai discernmnt. Nu eti atent s vezi cine este
cel care i vorbete i ce anume vrea: nu te gndeti
cum trebuie s te pori cu el, ci l repezi. Iar acela se
mhnete, cci el nu vede inima ta, ci purtarea ta.
- Aadar, ce trebuie s fac?
- S-L rogi pe Dumnezeu s te lumineze, ca s le
nfruni pe toate cu discernmnt. narmeaz-te acum
cu rbdare i rugciune i ncet-ncet vei dobndi i
discernmnt.
i dragostea are nevoi e
de di scernmnt
- Gheronda, Awa Pimen spune: Afl ce voiete fra
tele i-l odihnete pe el9. Ce vrea s spun exact?
- Vrea s spun c trebuie s afli ce nevoie are fratele
tu, aproapele tu, i s i-o satisfaci, n sensul cel bun.
Cci i dragostea are nevoie de discernmnt. Dac cine
va, de pild, este lacom la mncare, nu trebuie s-i dai
mereu mncruri gustoase, cci aceasta l va vtma.
Vei face mncare gustoas pentru unul care nu are poft
de mncare, ca s o poat mnca. Sau, este dovad de
dragoste a-i dau. dulciuri unui diabetic?
- Cum poate cineva s-i iubeasc pe toi oamenii
deopotriv i s fac acest lucru cu discernmnt?
9Vezi Pateri cul egi ptean, Awa Pimen.
312
- i iubete pe toi la fel, dar nu-i manifest dra
gostea la fel fa de toi. Pe unul l iubete de departe,
fiindc trebuie s l in la distan, pe altul de apro
ape, n funcie de ceea ce-i este fiecruia de folos.
Unuia nu trebuie s-i vorbeasc deloc, altuia trebuie
s-i spun dou cuvinte, altuia ceva mai multe.
- E posibil ca manifestarea dragostei mele s-l
vatme pe cellalt?
- Dac cellalt este mrinimos i tu i ari mult
dragoste, atunci se schimb n sensul cel bun i se
strduiete cu orice chip s te mulumeasc, s nu
te ntristeze. Dac ns i ari dragoste mult celui
obraznic, el devine i mai obraznic, fiindc dragostea
cea mult pe cei mrinimoi i face i mai mrinimoi,
iar pe cei obraznici i face i mai obraznici. Aadar,
cnd vezi c nu ajui cu dragostea ta, o micorezi cu
discernmnt; fcnd lucrul acesta tot din dragoste.
- Este posibil ca, fcnd o jertf dintr-un imbold
curat, s ajung la exasperare?
- Da, de aceea jertfa trebuie fcut cu discern
mnt. S iei aminte s nu-i depeti propria rezis
ten, fiindc i puterile tale trupeti au o limit. Cnd
i depeti limita rezistenei trupeti, dac cineva i
va spune: Nu ai fcut nimic de diminea pn acum,
se poate s spui n sinea ta: Ce om nerecunosctor!
Eu de diminea m-am omort cu munca, iar el mi
spune c n-am fcut nimic!. i aa tot efortul a rmas
zadarnic.
- Gheronda, dar dac pe moment m indignez n
sinea mea, dar ndat m gndesc c ceea ce s-a n
tmplat a fost din cauza inteniilor mele necurate,
strdania mea este zadarnic i n acest caz?
313
-- n acest caz aghiu i d un brnci, iar tu i dai
o palm puternic. i atunci aghiu ncaseaz palma
i pleac.
Di scernmntul nu are
li mi te i regul i
- Gheronda, are discernmntul vreo msur?
- Nu, discernmntul nu are vreo msur; nu are
imite i reguli. l are i pe nu, l are i pe da; l are
i pe puin, l are i pe mult. Unei maici care are
discernmnt, nu este nevoie s-i spui ce s fac i
cum s vorbeasc. Ea acioneaz ntotdeauna corect,
fiindc gndete ntotdeauna duhovnicete. Are lumi
nare dumnezeiasc i simire duhovniceasc
- Gheronda, mi-ai spus odat c sunt ngust la
minte. La ce v refereai exact?
- Vezi lucrurile ngust; eti atent doar la ceea ce
trebuie fcut i nu-i pas de om. De pild, spui la
slujb: Maica cutare trebuie s stea la locul cutare
i s cnte asta. Nu cercetezi dac ea are curajul s
stea acolo i s cnte acea cntare. S vezi mai nti
cnd i cum se cuvine s fie aplicat acel trebuiei
numai dup aceea s ceri ndeplinirea. Nu ai discern
mnt i de aceea le nfruni pe toate sec, formalist.
Pentru a aplica corect regulile Bisericii i pentru a
fi de folos oamenilor, trebuie s ai o nlime duhov
niceasc, pentru a avea i discernmnt duhovnicesc.
Cci altfel rmi la litera Legii; ns litera Legii ucide10.
10Vezi I I Cori nteni 3, 6.
314
i spune unul: n Pidalion11aa scrie, i le aplic aa
cum le gsete scrise, dup liter, n timp ce ar trebui
s cerceteze fiecare caz n parte. Dup cum am vzut,
n spatele unui caz se pot ascunde mii de alte motivaii.
Epitimia, de pild, trebuie aplicat n funcie de om,
de starea n care se afl, de greeala pe care a fcut-o,
de pocina pe care a artat-o i de attea altele; nu
exist o reet i o regul pentru toi.
n orice situaie, totul este s ai discernmnt,
luminare dumnezeiasc. De aceea m rog mereu ca
Dumnezeu s druiasc lumii luminare. Hristoase al
meu, spun, ne-am pierdut i casa i calea care duce
la ea. Lumineaz-ne ca s ne gsim casa, pe Printele
nostru. Druiete-ne cunoaterea dumnezeiasc!.
11 Culegere de Canoane ale Bisericii Ortodoxe, care conine
Sfintele Canoane ale Sinoadelor Ecumenice, Canoanele Apostoli
ce, precum i Canoanele Sfinilor Prini ai Bisericii, cu o scurt
tlcuire. Culegerea a fost alctuit n anul 1793 de ctre Sfntul
Nicodim Aghioritul i de monahul Agapie.
315
NELINITEA CEA BUN
Cnd nu uitm c menirea
noastr aici, pe pmnt, este do
bndirea mpriei lui Dumnezeu,
atunci ptrunde n noi nelinitea
cea bun. Mai devreme sau mai
trziu aceast nelinite ne va str
muta sufletul n spaiul duhovni
cesc, unde va gsi oxigen din bel
ug, va prinde via i va zbura la
nlime.
Nelinitea cea bun, frmntarea cea bun
pentru lupta cea bun 1
- Nelinitea cea bun este acea frmntare
bun de a duce l upta cea bun. Te frmni, te
supraveghezi pe tine nsui, descoperi ce anume m
piedic sporirea ta duhovniceasc, i pui problema
i ceri ajutor dac este nevoie, i svreti astfel lu
crarea cea duhovniceasc. Vezi, de pild, c n cuta
re mprejurare te-ai purtat cu mndrie i imediat te
gndeti: Cum poate fi lovit mndria? Cu smerenia.
Aadar: smerenie". Tac-tac, lovete mndria cu se
curea. n puine cuvinte, caui sporirea duhovniceasc
svrind astfel lucrare duhovniceasc. Vezi, elevul
termin prima clas primar, merge ntr-a doua, apoi
termin coala primar, merge la gimnaziu, la ceu
etc. Dac nu este un elev bun, va cere ajutor. Sau
va lua meditaii pentru a intra la Universitate. Apoi,
citete intensiv ca s-i ia diploma. n continuare po
ate face studii postuniversitare, apoi doctorat; poa
te merge i n strintate ca s studieze mai mult.
1I Ti motei 6, 12.
heronda, ce este nelinitea cea bun?
319
i face toate acestea ca s progreseze ntr-o tiin.
Cu ct mai mult trebuie s te frmnte sporirea ta
sufleteasc n viaa duhovniceasc, care este tiina
duhovniceasc!
Nelinitea cea bun este ntraripare. D sufletului
noblee, vioiciune; nu aduce ncordare i suprare,
ci mngiere. Nu este osteneal, nu este zbucium su
fletesc, ci rvn pentru nevoin. Vd uneori la voi
o anumit stagnare. Aa m nevoiesc, spunei voi,
n starea asta m aflu i acolo rmnei. n regul,
v aflai n aceast stare. Un Sfnt, ns, ce ar face
n aceast situaie? Nu exist nluntrul vostru acea
zguduire, acea ntraripare. Nu v-ai schimbat luntric,
indc nu a intrat nluntrul vostru prghia nelinitii
celei bune, ca s v arunce n sus.
S l um n seri os mntui rea
sufl etul ui nostru
- Gheronda, scriei n Vi aa Stareul ui Hagi -Gheor -
ghe: Grija pentru mntuirea sufletului smerete tru
pul i omoar patimile2. Oare de aceast grij duc eu
lips?
- n realitate, mintea i inima ta nu sunt acolo.
Mintea i inima trebuie s se ngrijeasc tot timpul de
cum vom ajunge la destinaia noastr, care este m
pria Cerurilor. Cnd inima sufer pentru mntui
2 Vezi Cuviosul Paisie Aghioritul, Stareul Hagi -Gheor ghe
Athoni tul , Ed. Evanghelismos, Bucureti, 2006, p. 35.
320
rea sufletului, mintea se duce i ea acolo unde este
durerea inimii. Durerea este totul. Iar atunci cnd su
feri, nu vrei s mnnci, nici s dormi. Cel care are
nelinitea cea bun ia lucrurile n serios. Se vede ns
c tu nu i-ai luat drept int Cerul, ci pmntul. nc
nu ai luat n serios mntuirea sufletului tu. Ce altce
va putem lua n serios dac nu lum n serios mntui
rea sufletului nostru?
Nu putem fi nepstori fa de mntuirea sufletu
lui nostru. Trebuie s ne preocupe tot timpul cum ne
vom mntui. Dac nu ne preocup acest lucru, vom
rmne legai de cele pmnteti i vom fi mereu
scurtcircuitai. Cnd nu uitm c menirea noastr aici,
pe pmnt, este dobndirea mpriei lui Dumnezeu,
atunci ptrunde n noi nelinitea cea bun. Mai de
vreme sau mai trziu aceast nelinite ne va strmuta
sufletul n spaiul duhovnicesc, unde va gsi oxigen
din belug, va prinde via i va zbura la nlime.
Dumnezeu nu i-a dat omului mintea ca s se preo
cupe mereu de cum s gseasc un mijloc mai rapid
de a merge dintr-o ar n alta, ci ca s se preocupe
mai nti de lucrul cel mai important, i anume cum
s poat ajunge la destinaia sa, lng Dumnezeu, n
ara cea adevrat, n Rai.
321
, aa pr i l ej cel ui neicpt,
i mai nel ept va
- Gheronda, ce-1 poate mboldi pe un om neps
tor s nceap s triasc duhovnicete?
- l pot mboldi multe, cnd i el nsui vrea s
nainteze. Dar dac el nsui nu vrea s nainteze, se
va umple doar de rni de pe urma mboldirii, precum
unii boi pe care i mpungi cu epua ca s mearg mai
repede, dar care nu nainteaz, ci numai capt rni
de la epu i treab tot nu fac.
- Dac cineva e bine intenionat i-l mboldeti,
oare nu va ajuta i Dumnezeu, nct s fac ceva?
- Da, va ajuta i Dumnezeu, dar cu o mboldire tre
buie s alerge. Altfel, se ostenete n zadar i cel care
l mboldete. Este foarte obositor pentru cel care se
strduiete s ajute pe cineva, cnd acela se mpiedic
mereu de aceleai lucruri, pentru c nu vrea s se n
drepte.
Dac nu intr n om nelinitea cea bun, ca s
porneasc i s lucreze duhovnicete, nu poate spori
duhovnicete, ci rmne ca o roat ptrat la care tre
buie s mpingi mereu. O mpingi puin, se oprete,
o mpingi iari, se oprete din nou. Cum s por
neasc n felul sta? Dac are de fcut un drum lung,
o poi aduce la capt mpingndu-o astfel? Iar calea
duhovniceasc este lung: nu are 100 sau 200 de me
tri, ca s-l mpingi i s nainteze.
- Cum poi trezi n tine nelinitea cea bun?
3Pi l de 9, 9.
322
- S presupunem c citesc o carte duhovniceasc
i rmn impresionat de ceva anume. M opresc acolo
i studiez, ca i cum a afla o piatr preioas i a
dori s vd ce este. M oglindesc pe mine nsumi n
acel text, cercetez apoi dac am neles corect i m
strduiesc s pun n lucrare. n continuare cercetez
dac l-am pus corect n lucrare. i astfel, ncet-ncet,
nv s naintez corect n viaa duhovniceasc. Cine
mi-a vorbit mie despre Sfntul Isaac irul? Un bcan
mi-a mpachetat odat o scrumbie ntr-o pagin din
revista Bibliotec athonit. Cnd am despachetat-o,
privirea mi-a czut pe un text care era scris pe hrtie.
Era de la Sfntul Isaac irul. L-am luat, l-am uscat
la soare, l-am citit i m-a topit cu totul. Mi-am pe
trecut un an cu aceast lectur. l citeam, l recite
am, i astfel l-am iubit pe Sfntul Isaac. M ntrebam
dac exist vreo carte de-a lui. Am cutat i m-am
chinuit mult pn am avut cartea n minile mele. Iar
voi citii attea i attea. Nu v impresioneaz nimic?
S copiai textul care v impresioneaz. Dac l copiai
i vi-1 readucei adesea n memorie, nu-1 vei uita cu
uurin i-l vei pune n lucrare.
Unora le spun un cuvnt-dou i ndat li se nl
crimeaz ochii. Le nsemneaz pe o hrtie attica, le
pun n lucrare i nainteaz mai departe. Nu spune
Solomon: D neleptului prilej, i mai nelept va f i 4?
Iar alii, dei au auzit o mulime de cuvinte care i-au
ajutat mult, nu fac nimic, fiindc nu a intrat nluntrul
lor nelinitea cea bun. Vin i-mi fac doar o prezenta
4Pi l de 9, 9.
323
re a strii lor, fr s aib nelinitea cea bun de a se
lupta. ns aceasta este o stare superficial. M mir
cum de nu-i fac probleme n ceea ce privete viaa
duhovniceasc? Nu-i pun ntrebri?
Din clipa cnd intr n om nelinitea cea bun,
el observ ce anume i lipsete, ntreab cum poate
dobndi ceea ce-i lipsete i se folosete. Cum va afla
cineva, dac nu ntreab?
Cltoream odat cu doi soi, care aveau mpre
un cu ei i pe copilaul lor. Pe tot parcursul clto
riei, copilaul nu-1 lsa deloc n pace pe tatl su, ci-1
scia cu ntrebrile lui. Tticule, ce este aceea? Dar
aceea de ce este aa?. nceteaz, c l-ai ameit pe
taictu! i spune mama. Las copilul! i spune el.
Cum va nva dac nu ntreab?. Tot aa este i n
cele duhovniceti.
Ca s nelegei mai bine cum lucreaz duhovni
cete cel care are nelinitea cea bun, ar trebui s v
spun ce anume o preocup pe o maic de aici. O vd
i m bucur. La fiecare ntrebare pe care mi-o pune,
ndemnat de nelinitea cea bun, iar nu ca s ne
aflm n vorb, trebuie s scriu un caiet ntreg, ca
s-i rspund. Are o mare nelinite, nelege multe, se
nevoiete mult, de aceea i primete mult Har. Cnd
omul caut s afle n ce anume nu merge bine i se
strduiete s se ndrepte, se smerete, vine Harul lui
Dumnezeu i de aici ncolo nainteaz normal.
324
Nel i ni tea cea bun
nu se sfrete ni ci odat
- Gheronda, oare nu cumva nu m nevoiesc corect
i de aceea sunt nelinitit?
- Eti ncordat?
- Nu, dar de ce am aceast nelinite?
- Binecuvntato, exist nelinitea linitit i lini
tea nelinitit. Nelinitea cea bun trebuie s exis
te ntotdeauna n noi; ncordare s nu existe. Acela
care se nevoiete corect, niciodat nu este mulumit
de sine nsui, ci are mereu nluntrul su o nelinite
care provine din strdania plin de mrinimie cu care
lucreaz.
- Gheronda, omul care se nevoiete ajunge vreo
dat s nu mai aib nevoie de nelinitea cea bun?
- Nu, fiindc nelinitea cea bun nu nceteaz
niciodat n aceast via. Aa s alergai, ca s
luai premiul5, spune Apostolul Pavel. Alearg omul
ct triete, ca s-L gseasc pe Hristos, fr s se
opreasc vreodat. Alearg i nu simte osteneal, ci
bucurie.
Ca s nelegei, v dau o pild: un cine de vn
toare bun, de ndat ce adulmec iepurele, nu rmne
lng vntor, ci ncepe s caute, ca s gseasc ie
purele. Alearg, se oprete puin, adulmec n stn
ga i n dreapta, ncepe din nou s alerge; nu st n
loc. Mai mult bucurie are cnd alearg, dect atunci
cnd st. Alergarea i cutarea i dau via.
5I Cori nteni 9, 24.
325
Tot astfel i noi, trebuie s avem aceast trezvie.
Mintea noastr s fie nencetat la Hristos, de vreme ce
El este inta noastr. ns noi, dei am gsit urmele
i tim pe unde trebuie s mergem ca s ajungem la
Hristos, de multe ori stm pe loc; nu naintm. Dac
nu cunoteam calea, am fi ndreptii s ne oprim.
mi amintesc c tatl meu avea n Konia doi ci
ni de vntoare foarte bine dresai. Btrnul Pro-
dromos Korinoglu, cntreul Sfntului Arsenie, i-a
cerut odat un cel bun din aceeai ras, ca s-i
pzeasc animalele, adic s latre cnd s-ar apro
pia lupul. Tatl meu i-a dat unul. ntr-o zi un vecin
de-al lui Korinoglu, cruia i plcea mult vntoa
rea, era foarte mhnit, fiindc i se mbolnvise un
cine de-al su i nu se mai putea duce s vneze.
i auzind asta btrnul Prodromos, i-a spus: Nu te
mhni, i voi da eu cinele meu. Este din rasa Ez-
nepidis6. Atunci vecinul bucuros, a luat cinele i a
pornit la vntoare. Cnd a ajuns n pdure, a fcut
semn cu mna, aa cum obinuiesc vntorii, ca s
alerge cinele de vntoare, dar acesta, n loc s aler
ge, se nvrtea n jurul lui, i lingea picioarele i se
uita la minile lui s vad dac nu cumva avea pi
ne! Vedei, era un cine bun, de ras, dar nu fusese
dresat ca s prind iepurele, de aceea se tot nvrtea
n jurul vntorului.
Cred ns c voi, de vreme ce ai gsit urmele lui
Hristos, vei alerga mereu ca s-L gsii pe Hristos,
6Numele de familie al Stareului.
326
ca s vi se umple inima cu Hristos att de mult, n
ct s nu putei s-L ncpei i s spunei: Ajunge,
Dumnezeul meu! Nu mai rezist!.
327
CUPRINS
Prolog................................................................ 7
UNITATEA NTI
PATIMILE
Lupta mpotriva patimilor................................ 17
PARTEA NTI
IUBIREA DE SINE
MAMA TUTUROR PATIMILOR
CAPITOLUL 1
Iubirea de sine i urmrile ei............................ 35
CAPITOLUL 2
Eliberarea din sclavia iubirii de sine................ 45
PARTEA A DOUA
MNDRIA RDCINA RULUI
CAPITOLUL 1
Mndria, Comandamentul General al patimilor. . . 55
CAPITOLUL 2
Mndria are multe chipuri.............................. 61
CAPITOLUL 3
Consecinele mndriei...................................... 75
CAPITOLUL 4
S lovim mndria............................................ 82
PARTEA A TREIA
OSANDIREA MAREA NEDREPTATE
CAPITOLUL 1
Nu judecai, ca s nu fii judecai! ................ 95
CAPITOLUL 2
Lupta mpotriva osndirii.............................. 105
PARTEA A PATRA
ODRASLE ALE IUBIRII DE SINE
I ALE MNDRIEI
CAPITOLUL 1
Otrava invidiei.............................................. 117
CAPITOLUL 2
Mnia, vrjmaul pcii lui Dumnezeu............ 127
CAPITOLUL 3
ntristarea cea strictoare de suflet................ 135
330
UNITATEA A DOUA
VIRTUTILE
PARTEA NTI
UNA ESTE VIRTUTEA
SMERENIA
CAPITOLUL 1
Dumnezeu celor smerii le d Har................ 165
CAPITOLUL 2
Lucrarea pentru dobndirea smereniei.......... 172
CAPITOLUL 3 ................................................ 185
Smerenia, puterea cea mare a vieii
duhovniceti.................................................. 185
PARTEA A DOUA
DRAGOSTE DUHOVNICEASC
CAPITOLUL 1
Dragostea nesecat a lui Dumnezeu
i dragostea noastr ctre Dumnezeu............ 195
CAPITOLUL 2
Dragostea ctre aproapele ............................ 208
CAPITOLUL 3
Dragoste pentru ntreaga zidire .................... 231
Cultivarea vi rtui l or..............................................151
331
PARTEA A TREIA
NOBLEE I MRINIMIE
CAPITOLUL 1
Nobleea, mreia lui Dumnezeu.................... 245
CAPITOLUL 2
Mrinimia,dragostea cea mult recunosctoare . . 255
PARTEA A PATRA
VLASTARE ALE DRAGOSTEI I SMERENIEI
CAPITOLUL 1
Simplitatea i curia.................................... 267
CAPITOLUL 2
Credina i ndejdea n Dumnezeu................ 278
CAPITOLUL 3
Rbdarea cea mntuitoare............................ 290
CAPITOLUL 4
Bucuria duhovniceasc................................ 298
CAPITOLUL 5
Discernmntul, cununa virtuilor................ 308
NELINITEA CEA BUN
Nelinitea cea bun, frmntarea cea bun
pentru lupta cea bun ................................ 319
332