Sunteți pe pagina 1din 5

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie

1

Limbajul i gndirea imagistic


1. Limbajul

Una dintre cele mai importante proprieti ale naturii umane este capacitate de comunicare complex prin intermediul
limbajului. Putem defini limbajul ca fiind capacitatea specific uman de a comunica prin simboluri vocale sau scrise
organizate n sisteme numite limbi. Comunicarea prin intermediul limbajului presupune existena unei funcii simbolice
(vezi mai jos subseciunea Natura simbolic a limbajului), a unui aparat fonator adaptat pentru a produce sunetele vorbirii
i existena unor centri nervoi specializai (vezi subseciunea Localizri cerebrale ale limbajului).

n psihologie se face distincia ntre conceptul de limbaj, care desemneaz activitatea psihic de comunicare i conceptul
de limb, care desemneaz un sistem de cuvinte organizate dup regulile unei gramatici, cu ajutorul cruia oamenii
comunic. Limbajul, ca funcie psihic, poate prezenta variaii ntre indivizi: capacitatea de exprimare oral sau scris
difer de la persoan la persoan. Limba este o realitate supraindividual: este un instrument constituit de-a lungul
istoriei fiind utilizat de membrii unei societi pentru a comunica. n afar de limbile naturale (cele constituite istoric n
societile umane) exist i limbi artificiale. Limbajele de programare sau limbile umane construite special, cum este
esperanto
1
, sunt exemple de limbi artificiale.

1.1 Caracteristicile limbajului uman

a. Natura simbolic a limbajului
Limbajul uman se bazeaz pe cuvnt, cuvntul fiind un simbol, adic o reprezentare arbitrar a unui obiect sau fenomen.
Cuvintele cat, chat i pisic, dei sunt diferite, fac toate referire la aceeai realitate. Ceea ce difer este convenia utilizat
de vorbitorii limbilor englez, francez i romn pentru a simboliza n comunicare animalul numit pisic. Deci simbolul
este un element care nlocuiete n procesul comunicrii obiectul la care face referin.
Fenomenul comunicrii nu este specific uman. Se tie c albinele pot s indice altor indivizi unde se gsete
nectarul iar balenele, delfinii i cimpanzeii emit semnale pentru a comunica stri emoionale sau prezena unui pericol.
Dar, spre deosebire de limbajul uman, limbajele animalelor nu utilizeaz simboluri, ci semnale. Un semnal (de exemplu,
iptul unei rae slbatice la apropierea unui animal de prad) este un stimul care anun un eveniment, o stare de lucruri.
Semnalul nu nlocuiete n limbajul animal obiectele, ci constituie numai un indiciu al acestora. Altfel spus, animalele nu
posed o funcie simbolic. De aceea limbajul animal este limitat la cteva tipuri de mesaje care pot fi transmise prin
semnale.

b. Natura generativ a limbajului
Limbile umane sunt generative. Aceasta nseamn c nu exist o limitare n privina numrului i a semnificaiei
mesajelor care pot fi alctuite cu ajutorul limbii. Pe msur ce apar realiti noi limba se adapteaz pentru a putea exprima
enunuri n legtur cu acestea. De exemplu, apariia calculatorului i a internetului nu a fcut necesar inventarea unor
noi limbi: cele vechi i-au mbogit vocabularul i i-au modificat sensurile unor cuvinte pentru a ngloba noile concepte.

c. Ipoteza gramaticii universale
Explicarea modului n care copilul i nsuete limbajul a provocat controverse ntre specialiti. Psihologul american
B. F. Skinner (1904 1990) considera c omul nva s comunice ca urmare a interaciunilor cu semenii. El a explicat
achiziia limbajului cu ajutorul urmtoarelor noiuni: asociaiile (legturi formate ntre cuvinte i imaginile obiectelor),
imitarea (tendina copilului de a repeta sunetele i cuvintele auzite de la aduli) i ntrirea (recompense primite de copil
cnd prounun cuvintele corect, cum ar fi zmbetele i ncurajrile).
Dar, dat fiind complexitatea regulilor gramaticale, este greu de crezut c un copil poate s nvee n doar civa
ani s se exprime n limba matern numai pe baza interaciunilor cu adulii. Unii lingviti (Noam Chomsky (n.1928) )
explic nvarea de ctre copil a limbii materne avansnd ipoteza c toate limbile umane sunt alctuite dup aceeai
structur de baz, numit gramatic universal. Ipoteza gramaticii universale se bazeaz pe constatarea c limbile umane
sunt constituite din elemente gramaticale similare: toate conin substantive, verbe, timpuri verbale, adjective, propoziiile
au subiect i predicat, exist ntrebri, afirmri i negaii.

1
Limb artificial construit n 1887 cu scopul de a fi un mijloc internaional de comunicare. Se bazeaz pe elemente din principalele
limbi europene.
Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie
2

Conform acestei ipoteze, omul se nate echipat cu predispoziia de a nva s comunice n limbi alctuite dup structura
de baz a gramaticii universale. Altfel spus, ne natem pregtii s nvm nu o limb uman specific, ci limbile umane
n general, ceea ce explic viteza cu care copilul nva s se exprime n primii ani de via.

1.2 Structura limbii

Toate limbile umane sunt organizate ierarhic n mai multe subsisteme, dup cum urmeaz:

a. Fonemele
Fonemele reprezint fiecare dintre unitile sonore perceptual distincte ale unei limbi pe baza crora se face distincia
ntre cuvinte.
Pentru a vorbi este necesar ca buzele, limba, gura i corzile vocale s iniieze micri care au ca rezultat producerea unor
sunete. Sunetele sunt unitile care compun cuvintele. Spre exemplu, cuvntul cap este compus din fonemele /c/, / a/ i /p/.
Dar fonemul nu este acelai lucru cu sunetul. De exemplu, fonemul /h/ din cuvintele romneti hidr i har este perceput
la nivel mental ca fiind unul i acelai sunet, dei este vorba de 2 sunete diferite: n hidr fonemul /h/ este articulat din
palat, n har fonemul /h/ este articulat din laringe. Fonemul nu este echivalent nici cu litera: primele dou litere din
cuvntul englez thin corespund fonemului // i primele dou litere din cuvntul englez then corespund fonemului //.
Sunetele diferite din limb care sunt grupate n acelai fonem se numesc alofone.

Deci fonemul poate fi considerat un fel de abstracie care permite tratarea n manier similar a unor sunete cu grad
ridicat de similaritate.
Studiind peste 500 de limbi, lingvitii au descoprit c limbile umane utilizeaz 869 de foneme diferite, dar nicio limb nu
le folosete pe toate. Limba romn utilizeaz 29 de foneme iar limba englez utilizeaz aproximativ 40.

b. Morfemele
Morfemele sunt cele mai mici uniti ale limbii care poart o semnificaie sau au o funcie gramatical.
Un morfem poate fi un cuvnt, cum este adevr sau o particul care se ataeaz cuvntului pentru a forma cuvinte mai
complexe, cum ar fi -at din adevrat sau ne- din neadevr. Morfemele sunt folosite pentru a forma pluralul i pentru a
indica persoana ori diateza ori timpul n cazul verbelor.

c. Lexicul i semantica
Mulimea cuvintelor utilizate n limb formeaz lexicul limbii iar nelesurile ataate cuvintelor formeaz semantica.
Oamenii posed un lexic vast i complicat: lingvitii estimeaz c adultii vorbitori de englez folosesc un vocabular de
20 000 pn la 50 000 de cuvinte i pot nelege mult mai multe. Copiii pn la vrsta de 6 ani au un bagaj lexical de
aproximativ 14 000 de cuvinte.
Cuvntul este un complex de sunete cruia i este asociat un sens (sau, n unele cazuri, mai multe sensuri). Astfel,
cuvntul ndeplinete o funcie simbolic: este un simbol care nlocuiete n comunicare obiectul la care face referin.
Referina unui cuvnt este format din multimea obiectelor pe care cuvntul le denumete. Astfel, referina cuvntului
scaun este format din multimea tuturor scaunelor. Sensul unui cuvnt este format din setul de proprieti care descrie
referina sa i care poate fi aplicat oricrui obiect din referin. Deci sensul cuvntului scaun este conceptul scaun
(vezi lecia Gndirea).

d. Sintaxa
Sintaxa cuprinde regulile folosite la combinarea i rearanjarea cuvintelor pentru a produce diferite tipuri de propoziii:
propozitii declarative, imperative, ntrebri sau negri. Regulile sintactice sunt specifice fiecrei limbi: n limba romn
adejectivul se pune n mod obinuit dup substantiv (de ex. Casa alb). n englez adjectivul apare naintea substantivului
(de ex. White house). Sintaxa limbilor umane, spre deosebire de sintaxa unor limbi artificiale precum limbajele de
programare, permite propoziii ambigue: Voi ti cnd vei veni. i un alt exemplu, din limba englez: They are hunting
dogs. nelesul acestor propoziii poate fi decodificat pe baza contextului n care apare propoziia, fcnd apel la semantica
termenilor.

1.3 Localizri cerebrale ale limbajului

Legtura dintre limbaj i creier a fost pus iniial n eviden pe baza studierii post-mortem a leziunilor cerebrale asociate
cu afaziile. Afazia este o tulburare caracterizat prin pierderea capacittii de producere sau nelegere a limbajului. La
momentul actual legtura dintre limbaj i structurile cerebrale poate fi studiat in vivo la subiecii sntoi cu ajutorul

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie
3

tehnicilor de imagistic cerebral: PET (tomografia cu emisie de pozitroni), fMRI (imagistic prin rezonan magnetic
functional), MEG (magnetoencefalografia).

a. Afazia Broca
n 1861, examinnd post-mortem creierul unui pacient care prezentase o tulburare sever a functiei vorbirii, Paul Broca
(1824 1880) a descoperit c acesta avea o leziune mare n zona posterioar a girusului
2
frontal inferior al emisferei
cerebrale stngi. (vezi figura nr. 1) Aceast zon a lobului frontal stng a fost denumit aria Broca i tulburarea de vorbire
care rezult n urma leziunilor situate n aceast zon poart numele de afazie Broca. Pacienii cu afazie Broca articuleaz
cuvintele cu dificultate i nu se pot exprima dect n propoziii scurte, omind prepoziiile i conjunciile. Deoarece zona
Broca se afl n apropierea ariei motorii care este responsabil cu producerea sunetelor vorbirii, s-a considerat c
simptomele afaziei Broca sunt produse prin afectarea funciei motorii a vorbirii.

b. Afazia Wernicke
n 1874, Carl Wernicke (1848 1905) a descris un alt tip afazie care implic ns nelegerea limbajului. Cu toate c
prezentau deficite importante de memorie auditiv i nelegere a limbajului, pacienii lui Wernicke articulau cuvintele cu
uurin. Dar cu toate c vorbeau fluent, vorbirea acestor pacieni era lipsit de sens. n urma examinrilor post-mortem ,
Wernicke a descoperit c pacienii si aveau leziuni n lobul temporal stng n zona girusului temporal superior. Aceast
zon a primit numele de aria Wernicke i tulburarea asociat se numete afazie Wernicke.

c. Legtura dintre aria Broca i aria Wernicke
Ulterior, neurologul Norman Geschwind (1926 1984) a elaborat
o teorie care explic parial legtura dintre zonele cerebrale i
limbaj. Conform lui Geschwind, o persoan care vrea s
prounune o propoziie mai nti formuleaz n minte ce are de
spus, iar aceast informaie ajunge n cortexul auditiv primar care
se afl lng aria Wernicke. Acolo este convertit ntr-o
reprezentare fonetic ce este apoi transmis n aria Broca. Aria
Broca coordoneaz micrile gurii i laringelui responsabile
pentru producerea vorbirii.
Cnd citim cu voce tare, informaia vizual este transformat la
nivelul zonei numite girusul angular n reprezentri fonetice care
ulterior sunt transformate n neles la nivelul ariei Wernicke.
Informaia astfel rezultat ajunge finalmente n aria Broca pentru
a fi transformat n micri care formeaz vorbirea. Aceast teorie
explic de ce pacientii cu leziuni n aria Broca neleg limbajul dar

Figura nr. 1. O ilustrare a ariilor cerebrale implicate n producerea i nelegerea limbajului

nu pot s articuleze cuvintele, iar pacienii cu leziuni n aria Wernicke pot vorbi fluent dar, deoarece le este afectat
functia de comprehensiune a limbajului vorbirea lor nu are sens. Diferite leziuni n zonele cerebrale implicate n
producerea i nelegerea limbajului sau n traseele neuronale care conecteaz aceste zone produc variate tulburri ale
limbajului: afazie, alexie (incapacitatea de a citi) sau agrafie (incapacitatea de a scrie).

1.4 Legtura dintre limbaj i gndire

Ipoteza relativitii lingvistice afirm c limbajul determin ceea ce gndim i modul n care interpretm realitatea, astfel
nct oamenii care vorbesc limbi diferite vor avea tendina s gndeasc i s se comporte diferit. Ceea ce putem gndi ar
trebui deci s fie limitat de ceea ce putem exprima n limba sau limbile pe care le cunoatem. Exist mai multe argumente
care sprijin acest punct de vedere.
Lingvistul american Benjamin Lee Whorf (1897 1941) a artat c nativii aparinnd tribului din America de
Nord Hopi i reprezint timpul ntr-o manier diferit fa de oamenii care vorbesc limbi europene precum engleza. El a
constatat c n limba lor nu exist modaliti gramaticale pentru a indica trecerea timpului (nu au timpuri verbale).
Argumentele lui Whorf au fost ns contestate de ali lingviti, chestiunea modului n care este reprezentat timpul n limba
hopi rmnnd controversat pn n ziua de azi.

2
n anatomie termenul girus desemneaz o ncreitur alungit i sinuoas, mrginit de anturi (sulci), aflat pe suprafaa exterioar a
scoarei cerebrale. Sinonim: circumvoluiune.
Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie
4

Studierea tribului brazilian izolat Piraha a artat c limbajul contribuie la formarea categoriilor cu care gndim. Nativii
Piraha posed cuvinte pentru numerele 1 i 2 dar tot ceea ce depete numrul 2 este desemnat printr-un singur cuvnt:
mult. Astfel, dac li se arat o grmad format din 7 nuci, lor li se pare foarte dificil s formeze ei nii o grmad
similar.
Vorbitorii limbii engleze trateaz o multime de unelte (lopei, de exemplu) ca fiind format din elemente
individuale al cror numr poate fi determinat (la fel ca noi). Vorbitorii limbii maya ns trateaz o multime de lopei ca i
cnd ar fi o mas de elemente al cror numr nu poate fi determinat (cum vorbim noi despre porumb sau despre gru).
O serie de experimente arat c diferenele percepute ntre culori sunt mai mari cnd culorile care sunt comparate
poart nume diferite. n spectrul cromatic nu exist o linie clar de demarcaie ntre 2 culori, de exemplu albastru i verde.
Dac trasm o linie arbitrar de separare ntre albastru i verde, 2 culori catalogate ca albastru i verde ntre care
exist o diferen de nuan vor prea mai diferite dect 2 culori ntre care exist o diferen similar de nuan catalogate
ca albastru (vezi figura nr. 2). Deci limbajul ar influena judecile despre culori.










Figura nr. 2. Cele 2 nuane catalogate drept verde i albastru din cazul A sunt percepute ca fiind mai diferite dect cele 2
nuane catalogate drept albastru din cazul B. ntre culorile din cazul A i culorile din cazul B exist o diferen similar de
nuan. (Imagine preluat din Myers)

Ipoteza relativitii lingvistice este criticat. Contraargumentele sunt urmtoarele:
Chiar dac exist deosebiri n planul gndirii ntre persoane care vorbesc limbi diferite, nu se poate preciza dac
aceste deosebiri sunt cauzate de limbaj sau dac dimpotriv, limbajul a fost modelat de nsuirile gndirii.
Dac gndirea ar fi determinat de limbaj atunci ar trebui s existe idei sau concepte care s nu poat fi nelese
dect n limba n care au fost gndite iniial. Dar nu exist aa ceva. Orice mesaj compus ntr-o limb poate fi
tradus n oricare alt limb.
Exist surdo-mui care care nu au nvat limbajul semnelor. Aceste persoane sunt capabile de acte de gndire dei
nu posed niciun fel de limbaj i deci nu pot comunica.
Dei ipoteza relativitii lingvistice este contestabil, existena probelor care arat legtura strns ntre limbaj i gndire
nu poate fi negat. De aceea, la momentul actual, specialitii consider c exist o influen reciproc ntre limbaj i
gndire: categoriile limbajului i modul n care este folosit influeneaz gndirea iar gndirea, la rndul ei, are influen
asupra continuturilor exprimate prin limbaj i asupra modului n care le exprimm.

2. Gndirea imagistic

Procesele gndirii pot reprezenta informaia sub form de propoziii sau sub form de imagini. Imaginea mintal este un
eveniment psihic care const n reconstrucia aparenei figurative a obiectelor fr ca acestea s acioneze asupra
organelor de sim pentru a realiza o percepie. Dac sunt ntrebai Cum sunt sunt urechile unui ciobnesc german?
majoritatea oamenilor declar c i contruiesc n minte o imagine a capului unui ciobnesc german i privesc urechile
acestuia pentru a le observa forma. Cnd sunt ntrebai Cte ferestre are casa n care ai crescut?, oamenii declar c mai
nti i imagineaz casa i apoi o scaneaz pentru a vedea cte ferestre are.
Dei imaginile vizuale sunt cele mai studiate n psihologie i celelalte modaliti senzoriale pot s creeze imagini
mintale. Astfel, exist imagini auditive (reprezentarea unei melodii sau a vocii unei persoane), imagini olfactive, gustative
sau kinestezice (reprezentarea modului de realizare al micrilor).

2.1 Caracteristici ale imaginilor mintale

a. Facilitarea memoriei
Experimentele au aratat c memorarea este facilitat de activarea imaginilor mintale. Astfel, cuvintele concrete (cele care
au asociat o imagine, cum este cuvntul scaun) sunt mai uor de reinut dect cuvintele abstracte, care nu au asociate

Eugen Rdulescu Suport de curs pentru psihologie
5

imagini. De asemenea, dac subiecii sunt instruii s asocieze cuvintelor imagini cnd le memoreaz, chiar cuvintele
abstracte se memoreaz mai bine.
Aceste efecte au fost explicate prin modelul dublei codri, care afirm c exist 2 modaliti de a reprezenta
informaiile n memorie: o modalitate imagistic, conectat cu experiena senzorial i o modalitate verbal, independent
de experiena senzorial. Aciunea conjugat a celor dou modaliti ale memoriei ar explica rezultatele mai bune la
sarcinile de memorare obinute cnd sunt utilizate imaginile mintale. Stocarea informaiilor verbale n asociere cu imagini
face mai puin probabile efectele negative ale interferenei (vezi seciunea Uitarea, lecia Memoria).

b. Facilitarea operaiilor gndirii
Reprezentarea sub form de imagini a informaiilor n sarcinile de realizare a unor raionamente silogistice are n general
un efect de facilitare a rationamentului. Reprezentarea imagistic a datelor n sarcinile de rezolvare de probleme i ofer
subiectului un suport concret i manipulabil pe care s simuleze variate operaii logice, ceea ce faciliteaz obinerea
rezultatului corect. Imagininile sunt utlizate cel mai frecvent n etapa explorrii problemei sau cnd este vorba de
probleme noi i puin structurate. (Vezi finalul leciei Gndirea).

c. Similitudinea cu percepia
Cercetrile au artat c proprietile imaginilor mintale sunt asemntoare cu proprietile imaginii perceptive. Deosebirea
const n faptul c imaginile mintale sunt mai schematice, prezentnd un anumit grad de abstractizare.
O dovad n acest sens o constituie studiile realizate pe pacienii cu hemineglijen spaial. Hemineglijena
spatial apare n urma traumatismelor n zona parietal sau frontal, pe partea controlateral celei n care a survenit
leziunea. Deci dac au suferit leziuni n zone ale emisferei drepte, pacienii prezint omisiune vizual n partea stng: nu
observ sau nu dau atenie obiectelor situate n partea stng a cmpului vizual. De exemplu, un pacient de sex masculin
poate s uite s i rad partea stng a feei. Cnd li se cere s i imagineze cum arat un loc familiar (de ex. un magazin)
aceti pacieni enumer numai obiectele situate n partea dreapt a cmpului vizual. Deoarece traumatismele cerebrale au
dus la apariia unor tulburri identice n cazul percepiei i imaginilor mintale, se poate presupune c cele 2 procese
psihice sunt mediate de aceleai zone cerebrale.
Urmtorul experiment susine de asemenea ipoteza similaritii ntre percepie i imagine mintal. n prima etap
subiectului i se prezint o harta unei insule care conine o serie de accesorii: doi copaci, o caban, un lac, etc. n etapa a
doua desenul este acoperit i subiectului i se solicit s realizeze o cltorie mintal pe insul pornind de la un punct
oarecare. Experimentatorul pronun numele unui element de pe insul iar subiectul trebuie s cerceteze locul unde este
amplasat. Cnd l gsete apas pe un buton. Rezultatele au artat c durata cltoriei mintale pe insul este
proportional cu distana real dintre elementele desenului. Deci, se poate presupune c imaginile mintale contin aceleai
informatii cu imaginea perceput a desenului i au proprieti similare.



Bibliografie:
Atkinson, R., L., et al. Introducere n psihologie (trad), Bucureti: Editura tehnic, 2002
Cosmovici, A., Psihologie general, Iai: Editura Polirom, 1996
Charolle, M., Limbaj. n Bloch, H., (coord) Chemama, R., (coord) Dpret, E., (coord) et. al. Marele dicionar al
psihologiei (trad), Bucureti: Editura Trei, 2006
Fagard, J., Nadeau, L., Sens. n n Bloch, H., (coord) Chemama, R., (coord) Dpret, E., (coord) et. al. Marele dicionar al
psihologiei (trad), Bucureti: Editura Trei, 2006
Katz, A., N., Mental imagery. n Kazdin, A., E., (editor)., The Encyclopedia of Psychology (Vols. 1 8), New York:
Oxford University Press, 2000
Myers, D., G., Psychology (9
th
edition), New York: Worth Publishers, 2008
Tallal P., Patterson, M., Language. n Kazdin, A., E (editor)., The Encyclopedia of Psychology (Vols. 1 8), New York:
Oxford University Press, 2000
Vurpillot, E., Imagine mental. n Bloch, H., (coord) Chemama, R., (coord) Dpret, E., (coord) et. al. Marele dicionar al
psihologiei (trad), Bucureti: Editura Trei, 2006