Sunteți pe pagina 1din 8

Elisabeta I a Angliei

Elisabeta I (n englez Elizabeth I) (7 septembrie 1533 24 martie 1603 ) a fost regin a Angliei i
regin a Irlandei din 17 noiembrie 1558 pn la moartea sa. A fost fiica lui Henric al VIII-lea al
Angliei i a lui Anne Boleyn care a fost executat la nici trei ani de la naterea Elisabetei.
Elisabeta I a fost al cincilea i ultimul monarh al casei Tudor (primii fiind Henric al VII-lea, Henric al
VIII-lea, fratele su vitreg Eduard al VI-lea, verioara sa Jane Grey i sora sa vitreg, Maria I).
Fratele su vitreg Eduard a domnit pn la moartea sa n 1553 cnd a lsat-o motenitoare pe
Lady Jane Grey, nclcnd Actul de succesiune a lui Henric al VIII-lea. Dar voina lui Eduard este
ignorat, Jane Grey este executat i i urmeaz Maria I, sora vitreg a Elisabetei. Cinci ani mai
trziu Elisabeta devine regin la douzeci i cinci de ani i jur "c i va purta de grij pn la
moarte".

Deoarece nu s-a cstorit niciodat, n ciuda numeroaselor oferte, casa Tudor s-a stins la moartea
ei. A fost cunoscut i ca Regina Fecioar, Buna regin Bess sau Gloriana.

S-a nconjurat de un grup de consilieri de ncredere, condui de William Cecil, I Baron Burghley. n
politic a fost mai moderat dect tatl su, fratele i sora sa[1]. Unul din motto-urile sale era
video ed taceo(Vd i nu spun nimic)[2]. A adoptat o diplomaie prudent, fa de marile puteri ale
Europei din acea vreme Frana i Spania. Dup izbucnirea rzboiului anglo-spaniol, Spania a
ncercat s cucereasc Anglia, iar nfrngerea Armadei spaniole este una din cele mai mari victorii
din istoria Angliei.

Domnia reginei Elisabeta este denumit era elisabetan sau epoca de aur, fiind marcat de
sporirea puterii Angliei pe plan mondial. A fost i o perioad de extraordinar nflorire artistic i
cultural: dramaturgii William Shakespeare, Christopher Marlowe i Ben Jonson sunt civa din
dramaturgii care au trit n timpul domniei sale.

n plus, n aceeai perioad, Francis Drake a devenit primul englez care a nconjurat globul;
Francis Bacon i-a expus viziunile filosofice i politice i s-a produs colonizarea Americii de Nord,
sub Sir Walter Raleigh i Sir Humphrey Gilbert. Elisabeta a fost calificat o domnitoare
temperamental i uneori indecis. Spre sfritul domniei, o serie de probleme economice i
militare i-au afectat popularitatea. Totui i este recunoscut carisma i ncpnarea, ntr-o
perioad n care suveranii din rile vecine nfrunt dificulti interne care le pericliteaz tronurile.
Ca n cazul rivalei sale Maria regina Scoiei, care nchis n 1568 este executat n 1587. Indecizia
sa, considerat a fi un defect de ctre consilierii si, a salvat-o deseori de aliane matrimoniale i
politice nefericite. Asemenea tatlui ei, regele Henric al VIII-lea, Elisabeta a scris poezie i proz.
Domnia sa a fost marcat de prudena n ceea ce privete acordarea de onoruri i demniti. n
timpul domniei reginei Elisabeta, au fost ridicate la rang nobiliar doar opt persoane: un earl i
apte baroni. Elisabeta a redus de asemenea numrul consilierilor si privai, de la treizeci i nou
la nousprezece i ulteriori la paisprezece.

Dup scurtele domnii ale frailor si vitregi, cei 44 de ani de domnie ai Elisabetei au dat stabilitate
regatului i au ajutat la crearea identitii naionale.

Reforma religioas
Convingerile personale religioase ale Elisabetei I au fost mult dezbtute de ctre cercettori. Dei
protestant, ea a pstrat simboluri catolice cum ar fi crucifixul i a minimalizat importana
predicilor, care erau de o importan capital n religia protestant. n general, ea a folosit
pragmatismul n tratarea chestiunilor religioase. Elisabeta i consilierii si se temeau de o posibil
cruciad catolic mpotriva Angliei "eretice". Regina a cutat o soluie care s nu irite catolicii, dar
care s satisfac dorinele protestanilor englezi. Dar nu tolereaz puritanii extrem de zeloi care
cer reforme radicale. Parlamentul ncepe n 1559 o legiferare pentru nfiinarea unei noi biserici
bazate pe reformele lui Eduard al VI-lea, cu monarhul la conducere, dar cu multe elemente
catolice cum ar fi vemintele sacerdoilor[30]. Camera Comunelor este de acord, dar proiectul de
lege a supremaiei ntlnete opoziia episcopilor din Camera Lorzilor. Totui multe episcopii erau
vacante la acea dat, printre care i Arhiepiscopia de Canterbury[31], deci partizanii reformei erau
mai numeroi dect episcopii i lorzii conservatori. Elisabeta este nevoit s accepte titlul de
Guvernator Suprem al Bisericii Angliei, deoarece titlul de Lider Suprem nu era potrivit pentru o
femeie. Noul Act de Supremaie este adoptat n 8 mai 1559 i toi funcionarii depun jurmnt de
loialitate fa de regin cu pedeapsa de pierderea postului; legile de erezie sunt anulate pentru a
evita o repetare a persecuiilor practicate de Maria I. n acelai timp este adoptat un nou Act de
Uniformitate pentru a face obligatorie utilizarea versiunii din 1552 a Crii de rugciuni Book of
Common Prayer. Totui sanciunile pentru cei ce nu respectau acest act nu erau excesive.[32]

Problema cstoriei
Elisabeta i preferatul ei, Robert Dudley, Earl de Leicester, miniaturi de Nicholas Hilliard. Pietenia
cu Elisabeta a durat treizeci de ani pn la moartea sa.
De la nceputul domniei era de ateptat ca Elisabeta s se cstoreasc i problema era cu cine.
Cu toate acestea ea nu s-a cstorit niciodat din motive rmase neclare. Istoricii au speculat c a
fost descurajat din cauza experienei cu Thomas Seymour sau c tia c este infertil. A luat n
considerare diveri pretendeni pn la vrsta de cincizeci de ani. Ultimul dintre acetia a fost
ducele Franois de Anjou, care era cu 22 de ani mai tnr. Prin cstorie, Elisabeta risca s-i
piard puterea ca i sora ei, care a fost manipulat de Filip al II-lea al Spaniei, dar n schimb
ddea posibilitatea unui motenitor. Un so putea provoca de asemenea instabilitate politic sau o
insurecie.

Robert Dudley
n primvara anului 1559 devine clar c Elisabeta este ndrgostit de prietenul su din copilrie
Robert Dudley. Se spunea c soia lui, Amy Robsard suferea de o boal la sn i c n cazul n
care va muri, regina se va cstorii cu Dudley. n toamna aceluiai an o mulime de pretendeni
strini doreau mna reginei, iar emisarii lor nerbdtori, la auzul unor asemenea zvonuri, sunt
scandalizai i indignai i spun c o cstorie cu favoritul ei nu este bine vzut n Anglia. n
septembrie 1560 Amy Dudley cade pe scri i moare i n ciuda raportului medicului legist care
spune c s-a tratat de un accident, la curte se zvonete c a fost ucis de Robert Dudley pentru a
se putea cstorii cu Elisabeta. Pentru o perioad, Elisabeta ia n serios posibilitatea cstoriei cu
Dudley. William Cecil, Nicholas Throckmorton i unii pairi i fac cunoscut dezaprobarea fa de
idea unei asemenea cstorii. Se zvonete c nobilimea se va revolta n cazul nfptuirii acestei
cstorii. Pentru un deceniu Dudley rmne un posibil candidat, iar n 1564 este fcut conte de
Leicester. Cnd n 1578 n cele din urm Dudley se recstorete, Elisabeta extrem de geloas,
reacioneaz cu multe demonstraii de antipatie fa de soia lui, Lettice Knollys. Cu toate aceste
istorica Susan Doran este de prere c Dudley a rmas ntotdeauna "n centrul vieii sentimentale
a Elisabetei". Dudley a murit la scurt timp dup nfrngerea Armadei Spaniole. Dup moartea
Elisabetei I, printre lucrurile sale personale a fost gsit o scrisoare de la Dudley pe care era scris
"ultima sa scrisoare".

Aspecte politice
Franois, Duce de Anjou pe care Elisabeta l-a numit "broasca" sa i pe care nu l-a gsit aa
"deformat" cum se atepta.
Negocierile pentru o cstorie, au constituit un element cheie n politica extern a Elisabetei. Ea a
refuzat mna lui Filip al II-lea al Spaniei n 1559 i pentru mai muli ani a negociat cstoria cu
veriorul su Carol al II-lea, Arhiduce de Austria. n 1569 relaiile cu Habsburgii se deterioreaz i
Elisabeta I ia n considerare posibilitatea unei cstorii cu un prin al Casei de Valois, Henric de
Anjou, iar mai trziu cu fratele acestuia Franois, Duce de Anjou din 1572 pn n 1581. Aceast
ultim uniune, a fost asociat cu o alian mpotriva Spaniei pentru eliminarea controlului spaniol
din sudul rilor de Jos. Posibilitatea acestei cstorii se pare c o vreme a fost luat n serios de
Elisabeta, care purta cerceii n form de broasc primii de la Franois. n 1563 Elisabeta spune
unui emisar imperial "Dac a urma nclinaia personalitii mele, ar fi mai bine s fiu o ceretoare
celibatar dect o regin cstorit".[34] Mai trziu n acelai an, dup ce regina se mbolnvete
de variol, problema succesiunii devine un subiect arztor n Parlament. Regina, presat s se
cstoreasc sau s aleag un urma n caz c moare, pentru a prevenii un rzboi civil, refuz
ambele propuneri. n anul 1570 membrii guvernului sunt convini c Elisabeta nu se va cstorii
niciodat i pentru refuzul ei de a alege un succesor, este acuzat de iresponsabilitate. Totui
tcerea ei i consolideaz propria siguran pentru c tia c dac ar alege un succesor, tronul
su ar devenii vulnerabil la o lovitur de stat.

Maria, regina Scoiei
Francis Walsingham a fost eful spionajului elisabetan. A dejucat mai multe comploturi mpotriva
reginei.
La nceputul domniei sale, una din principalele preocupri a Elisabetei este reducerea influenei
Franei n Scoia[35]. Ea se teme de o invazie n Anglia, cu scopul de a o pune pe tron pe Maria
Stuart, care era considerat de muli motenitoarea legitim a tronului Angliei[36].[37] Elisabeta I
decide s trimit trupe n sprijinul rebelilor protestani din Scoia i dei campania este un eec,
Tratatul de la Edinburgh din iulie 1560, ndeprteaz ameninarea francez[38]. Maria refuz s
ratifice tratatul[39]. Cnd Maria se ntoarce n Scoia n 1561, dup ce petrecuse mai mult de un
deceniu n Frana, ara stabilise o biseric protestant i este guvernat de un consiliu de nobili
protestani. n 1563 Elisabeta propune o cstorie ntre Robert Dudley i Maria Stuart, iar cei doi
consternai nu sunt de acord i n 1565 Maria se cstorete cu Henric Stuart, Lord Darnley, care
la rndul su putea pretinde tronul Angliei. Aceast cstorie a fost prima dintr-un ir de erori ale
Mariei, care au permis victoria protestanilor scoieni i a Elisabetei I. Henric Stuart devine n
curnd impopular i detestat n Scoia, printre altele i pentru c a ordonat uciderea secretarului
italian al Mariei, David Rizzio. n februarie 1567 Henric este asasinat de un grup condus probabil
de James Hepburn. Puin mai trziu, n 15 mai 1567 James Hepburn se cstorete cu Maria
Stuart, ceea ce acrediteaz zvonurile c ea a fost complice la asasinarea lui Henric Stuart.
Elisabeta I i-a scris: "Ce alegere greit pentru onoarea voastr graba de a v cstorii cu un aa
subiect, care n afara unor lipsuri notorii, este acuzat public de uciderea fostul vostru so, n care
a-i fi i voi implicat, chiar dac noi nu credem n aceast idee"[40]. Aceste evenimente duc
repede la nlturarea Mariei i nchiderea ei la Loch Leven Castle. Nobilii scoieni o foreaz s
abdice n favoarea fiului su Iacob, nscut n iunie 1566. Iacob este dus la castelul Stirling pentru
a fi crescut n religia protestant. Maria reuete s evadeze de la Loch Leven Castle n 1968, dar
partizanii si sunt nvini i este nevoit s se refugieze n Anglia, unde i se spune c poate conta
pe ajutorul reginei. Prima intenie a Elisabetei este de a o reinstaura pe tronul Scoiei, dar este
sftuit s fie mai precaut. Dect s o trimit n Scoia sprijinit de o armat englez, sau n
Frana la dumanii catolici ai Angliei, prefer s o in n nchisoare pentru urmtorii nousprezece
ani[41].
n 1569 are loc o revolt major n nordul Angliei cu scopul eliberrii Mariei Stuart, cstoririi ei cu
Thomas Howard i nscunarea ei pe tronul Angliei[42]. Dup nfrngerea lor , mai mult de 750 de
rebeli sunt executai din ordinul Elisabetei I[43]. Creznd c revolta a avut succes, papa Pius al V-
lea, printr-o bul papal numit Regnans in excelsis o excomunic pe "Elisabeta, pretinsa regin a
Angliei i servitoare a crimei"[44] i i elibereaz pe toi supuii ei de lealitatea fa de ea. Chiar i
catolicii care continuau s i se supun riscau excomunicarea[45]. n 1581 convertirea supuilor
englezi la catolicism, devine un act de trdare pedepsit cu moartea. Din 1570 misionari catolici de
pe continent mergeau n secret n Anglia; muli dintre ei au fost executai, ceea ce a dus la un cult
al martirilor[46]. Regnans in catolicis a dat catolicilor de limba englez un puternic stimulent pentru
a o considera pe Maria Stuart regina legitim a Angliei. Maria probabil nu era la curent cu toate
comploturile catolice pentru instalarea ei pe tronul Angliei, dar de la complotul Ridolfi din 1571,
dup care Thomas Howard este decapitat, la complotul Babington din 1586, Francis Walsingham,
eful spionajului Elisabetei I i consiliul regal, acumuleaz dovezi mpotriva ei[47]. Regina iniial se
opune la executarea Mariei Stuart, dar la sfritul anului 1586, este convins de vinovia ei dup
descoperirea scrisorilor scrise n timpul complotului Babington[48]. Proclamaia Elisabetei arat c
"Maria s-a declarat pretendent la coroana Angliei i a imaginat n acest regat diverse lucruri
pentru a rnii, ucide i distruge persoana noastr regal"[49]. Maria este decapitat n 8 februarie
1587, la Fotheringhay Castle[50]. Dup aceast execuie Elisabeta afirm c ea nu a ordonat-o i
ntr-adevr cele mai multe rapoarte arat c ea i-a spus secretarului ei Davidson, care i adusese
condamnarea pentru a o semna, s nu o aplice. Sinceritatea remucrilor Elisabetei i motivul
pentru care i cere lui Davidson s nu aplice mandatul de execuie, au fost ndelung dezbtute de
contemporanii si i de istoricii moderni.

Expediia n rile de Jos
n 1585 Elisabeta trimite o armat englez, pentru a sprijini revolta olandezilor protestani
mpotriva lui Filip al II-lea dup asasinarea lui Wilhelm de Orania[55]. Mai multe orae olandeze s-
au predat guvernatorului rilor de Jos de sud, Alessandro Farnese. n 1584 aliana dintre Filip al
II-lea i Liga Catolic francez prin tratatul de la Joinville, submineaz capacitatea lui Henric al III-
lea, fratele ducelui de Anjou, de a contracara dominaia spaniol din rile de Jos. Influena
spaniol se extinde i pe coasta de sud a Canalului Mnecii, unde Liga Catolic este puternic i
expune Anglia la o posibil invazie[56]. Cucerirea oraului Anvers, de ctre Farnese n timpul verii
anului 1585, dup un asediu de un an, impunea o reacie din partea Angliei. n 1585, Elisabeta
semneaz tratatul de la Nonsuch, prin care promite sprijin militar olandezilor[57]. Tratatul
marcheaz nceputul rzboiului anglo-spaniol care se va ncheia n 1604 prin tratatul de la Londra.
Chiar dac a fost condus de favoritul reginei Robert Dudley, nu a adus un ajutor puternic.
Strategia lui a fost s sprijine pur i simplu olandezii n timp ce trata n secret cu spaniolii. Dup
sosirea sa n Olanda, Dudley se opune olandezilor care doreau s duc o campanie ofensiv i o
nfurie pe Elisabeta acceptnd postul de guvernator general din minile Statelor Generale ale
provinciilor de Jos[58]. Elisabeta consider c este un truc pentru a o fora s accepte
suveranitatea sa asupra rilor de Jos, ceea ce deja refuzase. Ea trimite o scrisoare de
dezaprobare, care este citit n faa Consiliului de Stat, n prezena lui Dudley. Aceast umilire
public a "locotenentului su general", combinat cu negocierile pentru o pace separat cu
Spania[59], au subminat profund ajutorul su n rile de Jos. Campania militar a fost
mpiedicat de refuzul repetat al Elisabetei de a trimite fondurile promise, pentru a sprijini trupele.
Reticena sa de a se angaja, deciziile militare i politice greite ale lui Dudley i haosul politic
olandez, au dus la eecul campaniei[60]. Dudley demisioneaz n decembrie 1587.

Armada spaniol
n acelai timp, Francis Drake ntreprinde o larg campanie mpotriva porturilor i navelor spaniole
n Caraibe n 1585, 1586 i 1587 i atac portul Cadiz unde distruge numeroase nave de rzboi,
pregtite pentru invazia Angliei[61]. n 12 iulie 1588, Armada spaniol condus de Alessandro
Farnese, traverseaz Canalul Mnecii pentru a invada Anglia. O combinaie de decizii proaste,
ghinion[62] i atacul din partea navelor engleze lng Gravelines, fac ca n 29 iulie, flota spaniol
s fie mprtiat i respins n Marea Nordului[63]. Doar jumtate din Armada spaniol a reuit
s se ntoarc n Spania[64]. Ignornd soarta flotei spaniole, englezii sub comanda lui Robert
Dudley, se adun pentru a-i apra ara. Dudley o invit pe Elisabeta s inspecteze trupele la
Tilbury n Essex n 8 august. mbrcat cu o rochie alb i o plato de argint, Elisabeta ine unul
din cele mai faimoase discursuri ale sale: "Poporul meu iubit, consilierii nsrcinai cu securitatea
mea m-au avertizat s nu apar n faa armatelor mele, de teama unei trdri. Dar v asigur, nu
vreau s triesc ndoindu-m de poporul meu drag i fidel. tiu c am trupul slab al unei femei,
dar am inima i stomacul unui rege i a unui rege al Angliei- i nu-mi pas de ducele de
Parma(Farnese), sau de oricare prin din Europa care ndrznete s invadeze hotarele regatului
meu"[65] nlturat ameninarea invaziei, poporul srbtorete. Procesiunea Elisabetei la
ceremonia de la catedrala Old St. Paul's, rivalizeaz cu fastul ncoronrii sale[66]. nfrngerea
Armadei spaniole, a fost un important succes de propagand pentru Elisabeta I i pentru Anglia
protestant. Englezii au considerat victoria ca o favoare de la Dumnezeu i ca o dovad a
inviolabilitii naiunii, sub conducerea unei regine fecioar[67]. ns aceast victorie nu a fost un
punct de cotitur al rzboiului, care a continuat i de multe ori a fost n favoarea Spaniei[68].
Spaniolii continu s controleze rile de Jos, iar ameninarea unei invazii rmne prezent[69].
Sir Walter Raleigh dup moartea reginei a declarat c prudena ei a fost un obstacol n rzboiul
mpotriva Spaniei: "Dac regina ar fi crezut n oamenii si de rzboi ca i n scribii ei, am fi redus
pe vremea ei acest mare imperiu n buci, iar regii lor n smochine i portocale, ca n vremurile
bune. Dar Maiestatea sa a fcut totul pe jumtate i din invaziile meschine, spaniolii au nvat s
se apere i i-au vzut propriile slbiciuni"[70]. Chiar dac unii istorici au criticat-o pe Elisabeta
pentru aceleai motive, de cele mai multe ori judecata lui Raleigh a fost considerat nedreapt.
Elisabeta a avut motive bune s nu se ncread prea mult n comandanii si despre care a scris
c "se lsau transportai de orgoliu" n focul aciunii.

Sprijinirea lui Henric al IV-lea al Franei
Blazonul lui Elisabeta I cu motto-ul su Semper eadem "mereu aceiai"
Cnd Henric al IV-lea urc pe tronul Franei n 1589, Elisabeta I i acord sprijin militar. Aceasta
este prima sa intervenie n Frana dup retragerea trupelor militare de la Le Havre n 1563.
Succesiunea lui Henric al IV-lea este contestat de ctre Liga Catolic i Filip al II-lea, iar Elisabeta
se teme c spaniolii ar putea prelua controlul porturilor franceze din Canalul Mnecii. Cu toate
acestea aciunea militar n Frana a fost dezorganizat i ineficient[72]. Peregrine Bertie
ignornd cele mai multe din ordinele reginei, se rtcete n nordul Franei cu o armat de 4000
de oameni, fr a avea un succes militar real. Se retrage n decembrie 1589 dup ce pierde
jumtate din contingentul su. n 1591 campania condus de John Norreys, aflat la conducerea
unei armate de 3000 de soldai, nu are mai mult succes. Ca n toate expediiile de acest fel, regina
se opune la acordarea de ntriri i fonduri; Norreys este nevoit s mearg personal la Londra s-
i pledeze cauza n faa reginei. n absena sa o armat catolic distruge restul armatei sale la
Craon, n nord-vestul Franei n mai 1591. Dou luni mai trziu, Elisabeta trimite o alt armat sub
comanda lui Robert Devereux, pentru a-l sprijini pe Henric al IV-lea n asediul de la Rouen. Acest
sprijin este neconcludent, Devereux se ntoarce n Anglia n ianuarie 1592, iar n aprilie Henric al
IV-lea abandoneaz asediul[73]. Ca de obicei, Elisabeta I nu are controlul comandanilor si de
peste mri: "unde sunt, ce fac, sau ce vor face, noi ignorm".

Irlanda
Chiar dac Irlanda este unul dintre cele dou regate, o mare parte din insul este virtual
autonom. Elisabeta se confrunt cu o populaie catolic care i este ostil i mereu gata s
sfideze autoritatea sa i s comploteze cu dumanii ei. Politica sa este de a acorda terenuri
susintorilor ei i de a-i mpiedica pe rebeli de acorda Spaniei o baz pentru a ataca Anglia[75].
ntr-o serie de revolte, forele Coroanei au aplicat tactica pmntului ars, arznd pmnturile i
ucignd brbai, femei i copii. n timpul unei revolte n Munster, condus de Gerald FitzGerald,
conte de Desmond n 1582, circa 30000 de irlandezi au murit de foame. Poetul Edmund Spenser
a scris c victimele "au fost purtate ntr-o asemenea stare de mizerie nct ar fi nduioat i o inim
de piatr"[76]. Elisabeta i-a sftuit comandanii s-i trateze bine pe irlandezi, "acea naiune
grosolan i barbar", dar nu a avut remucri cnd s-au considerat necesare utilizarea forei i a
vrsrii de snge.[77] ntre 1594 i 1603 Elisabeta a nfruntat cea mai grav problem n Irlanda,
Rzboiul de nou ani, o revolt sprijinit de Spania, care a avut loc cnd conflictele dintre Anglia i
Spania erau n punctul culminant[78]. n primvara lui 1599 Elisabeta i d ordin lui Robert
Devereux s nbue revolta. Spre mnia sa,[79] campania a fost un eec, iar Devereux se
ntoarce n Anglia nclcnd ordinele reginei. Devereux este nlocuit de Charles Blount, cruia i
vor lua trei ani s-i nving rebeli. Hugh O'Neill, conte de Tyrone, liderul rebelilor se pred n cele
din urm n 1603, la doar cteva zile dup moartea Elisabetei[80]. La scurt timp Tratatul din
Londra a pus capt rzoiului anglo-spaniol.

Rusia
Ivan cel Groaznic i arat ambasadorului englez comorile sale. Pictur de Alexander Litovchenko
1875.
Elisabeta continu s menin relaiile de prietenie stabilite de fratele su Eduard, cu arul Rusiei
Ivan al IV-lea(Ivan cel Groaznic). Ea i scrie multe scrisori arului, dar acesta este iritat de faptul c
Elisabeta I pune accent pe relaiile comerciale i nu pe o posibil alian militar. arul i cere
chiar s-i garanteze c se va putea refugia n Anglia, n caz de necesitate. La moartea lui Ivan al
IV-lea, fiul su nu gsete necesar s menin o relaie comercial preferenial cu Anglia i l
demite pe ambasadorul englez, Jerome Bowes. Elisabeta trimite un alt ambasador, Giles Fletcher
pentru a-i cere regentului Boris Godunov s-l conving pe ar s se rzgndeasc. Tratativele au
euat, dar Elisabeta continu s-i scrie scrisori pe jumtate linititoare, pe jumtate reprobatoare.
Ea i propune o alian, alian ce i fusese oferit de Ivan al IV-lea i o refuzase, dar arul
refuz[81].

Statele Arabe i Imperiul Otoman
Abd el-Wahed ben Messaoud, ambasadorul marocan la curtea Elisabetei I, 1600
Comerul i relaiile diplomatice cu Statele arabe, nfloresc n timpul domniei Elisabetei I. n ciuda
interdiciei papale, Anglia export armuri, muniii, metale i lemn n schimbul zahrului din
Maroc[82]. n 1600 Abd el-Wahed Messaoud, consilierul principal al regelui Marocului, Ahmad al-
Mansur din dinastia Saadian, merge la curtea Angliei pentru a negocia o alian mpotriva Spaniei.
n ciuda promisiunulor, negocierile s-au mpotmolit i cei doi suverani au murit doi ani mai
trziu[83]. S-au stabilit relaii diplomatice cu Imperiul Otoman n urma crerii Companiei Turciei i
primul ambasador britanic William Harborne, a ajuns la Poarta Otoman n 1578[84]. Se
semneaz un tratat comercial n 1580 i mai muli emisari sunt trimii de ctre cele dou puteri.
Elisabeta I are un schimb de scrisori cu sultanul Murad al III-lea[85] i ntr-una din ele sultanul
scrie c "Islamul i religia protestant au mai multe n comun dect catolicismul, deoarece resping
idolatria" i i propune o alian[86]. Spre disperarea Europei catolice, Anglia export Imperiului
Otoman plumb i staniu, necesare pentru fabricarea armelor i muniiilor. Elisabeta I a luat n
serios operaiile militare comune cu Murad al III-lea, n timpul rzboiului cu Spania i corsarii
englezi i otomani au cooperat de multe ori pentru a ataca navele spaniole.

Ultimii ani
Portretul curcubeu al Elisabetei I, 1600. Este o reprezentare alegoric a reginei mereu tnr n
ciuda btrneii
Dup nfrngerea Armadei spaniole, Elisabeta se confrunt cu noi dificulti. Lupta mpotriva
Spaniei i Irlandei continu, iar economia este afectat din cauza recoltelor srace i a costurilor
rzboiului. Preurile cresc i nivelul de trai scade[88]. n acelai timp reprimarea catolicilor se
intensific, iar n 1591 regina aprob interogarea i supravegherea proprietarilor catolici. Pentru a
menine iluzia de pace i prosperitate se bazeaz tot mai mult pe spionii interni i propagand. n
ultimii ani cresc criticile i scade afeciunea poporului. Una din cauzele a ceea ce de multe ori este
numit a doua domnie a Elisabetei, este evoluia Consiliului privat n 1590. O nou generaie este
la putere. Cu excepia lui William Cecil, ceilali membrii erau mori: Robert Dudley n 1588, sir
Francis Walsingham n 1590, Cristopher Hutton n 1591. Luptele pentru putere n snul guvernului
care fuseser discrete n trecut, devin tot mai evidente. Nate o rivalitate adnc ntre Robert
Devereux i Robert Cecil, unul din fiii lui William Cecil, iar autoritatea reginei slbete. Aceasta se
poate observa n cazul doctorului Lopez, medicul personal al reginei, care cnd este acuzat pe
nedrept de trdare, regina nu poate mpiedica execuia lui[89]. n ultimii ani de domnie, Elisabeta
se sprijin mai mult pe acordarea de monopoluri, dect s cear bani Parlamentului pentru
subvenionarea rzboiului[90]. Aceast practic a dus la fixarea preurilor, mbogirea
comercianilor pe seama poporului i la o profund nemulumire. Agitaia a culminat n Camera
Comunelor n 1601[91]. n faimosul discurs de aur din 30 noiembrie 1601, Elisabeta i declar
ignorana fa de abuzuri i i ctig pe parlamentari cu promisiuni i fcnd apel la
sentimente[92]. Aceast perioad de incertee economice a dus la o nflorire literar fr
precedent n Anglia[93]. Primele semne ale acestei micri au aprut la sfritul anilor 1570 cu
Euphues de John Lyly i Shepheardes Calendar de Edmund Spenser. n 1590 sub influena lui
Christopher Marlowe i William Shakespeare teatrul englez a ajuns la apogeu[94]. Conceptul de
Epoc de aur , Era elisabetan este legat n mod esenial de talentul arhitecilor, muzicienilor,
poeilor i dramaturgilor i nu de Elisabeta I care nu a fost o mare patroan a artelor[95]. n timp
ce Elisabeta mbtrnea, imaginea ei evolua treptat. A fost reprezentat cu imaginea Dianei sau a
Astreei, iar dup nfrngerea Armadei spaniole, ca i Gloriana, regina znelor mereu tnr, n
poemul lui Edmund Spenser. Portretele sale erau tot mai puin realiste fiind reprezentat mereu
tnr. De fapt dup ce suferise de variol n 1562, pielea sa a rmas profund marcat i era pe
jumtate cheal, fiind nevoit s foloseasc peruci i cosmetice[96]. Cu toate acestea cu ct
frumuseea ei se stingea, cu att mai mult curtenii o ludau[97].

Elisabeta era mulumit s joace acest rol, dar este posibil ca n ultimii zece ani ai vieii sale s fi
ajuns s cread ea nsi n rolul pe care l juca[98]. Devine indulgent i apropiat cu
fermectorul dar irascibilul Robert Devereux, care datorit acestui raport i permite anumite
liberti, iar ea continu s-l numeasc n funcii militare importante n ciuda incapacitii sale[99].
Dup dezertarea lui Devereux din Irlanda, n 1599, Elisabeta l pune la arest domiciliar, iar anul
urmtor l priveaz de monopolurile lui[100]. n februarie 1601, Devereux ncearc s organizeze o
revolt n Londra. ncercarea sa de a o elimina pe Elisabeta gsete puini susintori i este
decapitat n 25 februarie. Elisabeta tia c slbiciunea i erorile sale erau o parte din cauza
acestor evenimente. Un observator a raportat n 1602 c "plcerea sa era s stea n ntuneric i
uneori s-l plng pe Devereux"[101].

Moartea
Cnd consilierul principal William Cecil, I Baron Burghley moare n 4 august 1598, fiul su Robert
Cecil devine eful guvernului[102]. Una din realizrile sale este pregtirea unei succesiuni linitite.
Cum Elisabeta nu vrea s numeasc un sucesor, Robert Cecil este nevoit s acioneze n secret
i ncepe o coresponden secret cu Iacob al VI-lea al Scoiei, care ar putea pretinde tronul
Angliei[103]. Cecil ncearc s-i vorbeasc Elisabetei despre Iacob, iar Elisabeta dup istoricul J.
E. Neale, chiar dac nu se pronun n mod deschis n favoarea lui Iacob, i face cunoscut
prerea prin fraze voalate, dar lipsite de ambiguitate[104].

Starea sntii reginei rmne stabil pn n toamna anului 1602, cnd o serie de decese n
rndul apropiailor si o arunc ntr-o depresie profund[105]. n februarie 1603 moare Catherine
Howard, care i fusese alturi 45 de ani i moartea ei este o dur lovitur pentru Elisabeta. n
martie cade bolnav i moare n 24 martie 1603, la palatul Richmond ntre ora dou i trei
dimineaa. Cteva ore mai trziu Cecil i consiliul l declar rege pe Iacob al VI-lea al Scoiei[106].

Sicriul Elisabetei este transportat n timpul nopii pe Tamisa, pe un lep luminat de tore. Apoi un
dric tras de patru cai o poart la Westminster Abbey. Cronicarul John Stow povestete c
catedrala Westminster gemea de lume, strzile erau pline de oameni, cortegiul funebru fiind
urmrit i de la ferestrele caselor, iar cnd au vzut statuia de pe sicriu, gemete i plnsete s-au
ridicat din mijlocul mulimii, cum nu se mai vzuser pn atunci[107]. A fost nmormntat la
Westminster Abbey alturi de sora sa Maria I, ntr-un mormnt comun pe care scrie Regno
Consortes & urna hic obdormimus Elizabetha et Maria sorores, in spe resurrectionis "consoarte pe
scaunul de domnie i n mormnt, aici dormim, Elisabeta i Maria surori, n ndejdea nvierii"[108].

Motenire
Portret alegoric al Elisabetei I, pictat dup 1620, perioad n care renate interesul pentru domnia
sa. Timpul doarme n dreapta sa, iar moartea privete peste umrul ei stng, iar doi heruvimi i in
coroana deasupra capului.[109]
Elisabeta I a fost plns de muli dintre supuii si, dar alii s-au bucurat la moartea ei[110]. Iacob I
a adus multe sperane, dar n 1620 popularitatea lui scade i apare nostalgia pentru domnia
Elisabetei I. ncepe un cult al reginei,[111] prezentat ca o eroin a cauzei protestante ntr-o
epoc de aur, n confront cu succesorul su, un simpatizant catolic la crma unui guvern
corupt[112]. Imaginea triumfal, cultivat de Elisabeta la sfritul domniei, pentru a acoperii
dificultile economice i militare, ia amploare[113]. Domnia sa a fost idealizat ca o perioad n
care coroana, parlamentul i biserica au colaborat cu succes[114]. Aceast imagine fabricat de
admiratorii si protestani, este durabil i este reamintit n timpul Rzboaielor Napoleoniene,
cnd Anglia era n pericol s fie invadat[115]. n Epoca victorian, legenda Elisabetei a fost
adaptat ideologiei imperiale[116] i la jumtatea secolului XX, Elisabeta a fost un simbol romantic
al rezistenei naionale n faa ameninrii externe[117]. Istoricii J. E. Neale(1934) i A. L.
Rowse(1950) au interpretat domnia Elisabetei ca o perioad de aur i au idealizat imaginea
reginei: toate aciunile ei au fost drepte, iar caracteristicile mai puin apreciabile au fost ignorate
sau puse pe seama stresului[118].[119] Istoricii receni au avut o abordare mai nuanat a
suveranei[120]. Domnia sa este renumit pentru nfrngerea Armadei spaniole i pentru raidurile
mpotriva spaniolilor din 1587 i 1596, dar unii istorici amintesc i eecurile militare pe uscat i pe
mare[121].



n Irlanda, forele militare regale au nvins n cele din urm, dar metodele aplicate au contribuit la
scderea popularitii reginei[122]. Dect o aprtoare curajoas a rilor protestante mpotriva
Spaniei i a Habsburgilor, Elisabeta este mai des considerat prudent n relaiile sale
diplomatice[123]. Ea a sprijinit rareori protestanii strini i i-a abandonat deseori comandanii si
de peste mri. Elisabeta a stabilizat Biserica din Anglia care a ajutat la creearea unei identiti
naionale i care exist i n zilele noastre[124].[125] Cei care mai trziu au prezentat-o ca pe o
eroin protestant, au uitat refuzul ei de a renuna la toate practicile catolice n biserica Angliei.
Istoricii noteaz c n vremea sa, protestanii au cosiderat Regulamentul elisabetan ca un
compromis[126][127].[128] Chiar dac Elisabeta a dus o politic extern defensiv, statutul Angliei
a crescut. Papa Sixt al V-lea mirat scria: "Ea este o femeie care chiar dac stpnete doar o
jumtate de insul, este temut de Frana, Spania i Sfntul Imperiu Roman"[129]. A fost primul
Tudor care a recunoscut c un monarh guverneaz pentru aprobarea poporului su. Prin urmare
ea a colaborat ntotdeauna cu Parlamentul i consilierii si, n care putea avea ncredere, ceea ce
niciunul din succesorii si Stuart nu a reuit. Unii istorici sunt de prere c a avut noroc[130]; ea
credea c Dumnezeu o protejeaz[131] i succesul domniei sale este bazat pe iubirea supuilor
si[132]. ntr-una din rugciunile ei, ea a mulumit lui Dumnezeu pentru c: "ntr-o perioad n care
rzboaiele i revoltele, mpreun cu prigoniri crunte, au afectat aproape toate rile i toi regii din
jurul meu, domnia mea a fost panic i regatul meu un recipient, pentru aceast biseric
afectat. Dragostea poporului meu a fost ferm i dorinele dumanilor mei dejucate.