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FICHA DE TRABAJO N 1

REVOLUCION INDUSTRIAL
La industrializacin es el proceso por el cual un pas transforma su modo de
produccin econmica, pasando del modo artesanal, que se caracteriza por
una produccin limitada al mbito local o regional apoyada en la fuerza humana
o animal, a otro modo industrial, caracterizado por grandes volmenes de
produccin impulsados por la fuerza motriz de las mquinas.
Se distinguen dos etapas en este proceso: la primera Revolucin Industrial,
iniciada entre los aos 1760-80, se caracteriz por los inventos que utilizaron el
vapor como fuente de energa, favoreciendo el crecimiento de la industria textil
y del hierro, y a mediados del siglo XIX produjo el auge del ferrocarril. El pas
protagonista en sta etapa fue Inglaterra. La segunda Revolucin Industrial,
desarrollada hacia 1870, se bas en la utilizacin de la electricidad y el petrleo
como fuentes de energa. Las industrias con mayor desarrollo fueron las del
acero y la qumica. Los pases ms dinmicos en sta etapa fueron Alemania y
EE.UU.


Del trabajo artesanal a la fbrica
La elaboracin artesanal de tejidos en Gran Bretaa se haba desarrollado
tradicionalmente en talleres rurales como actividad complementaria del
trabajo campesino y urbanos a cargo de artesanos -. La principal materia
prima era la lana, un producto local. A partir de la consolidacin del imperio
colonial britnico se ampli el comercio internacional. La conquista de nuevos
mercados impuls a mercaderes y compaas comerciales a buscar nuevos
modo de elaborar mayor cantidad de productos y ms baratos. Comenzaron a
introducir en el pas otras materias primas entre ellas, el algodn y a
extender el putting-out system. Este sistema de produccin domstico consista
en que los campesinos reciban algodn del mercader y elaboraban las telas en
sus talleres domiciliarios aun con sus propias herramientas -, entregndolas a
los comerciantes a cambio de dinero. Esas relaciones alrededor de la
produccin formaron parte de la transicin hacia el trabajo asalariado
capitalista.
Con el crecimiento de la demanda del mercado colonial, los mercaderes
necesitaron aumentar la produccin de telas de algodn y buscaron modos de
incrementar la productividad de los trabajadores. Las transformaciones
consistieron en la concentracin del proceso de produccin en las ciudades, la
innovacin tecnolgica y el empleo de trabajo asalariado. Fue el comienzo de
la organizacin fabril.
La fbrica constituye una caracterstica distintiva de la industrializacin
britnica. El elemento revolucionario consisti en instalar grandes
establecimientos urbanos en los que se implement una nueva organizacin
del trabajo y de la produccin, incorporando mano de obra asalariada y
mquinas de vapor: Cada mquina especializada atendida por un brazo
especializado, vinculados todos por el inhumano y constante ritmo de la
mquina y la disciplina de la mecanizacin..
GIULIANI, Alejandra, La Revolucin Industrial en Gran Bretaa

Antes y despus

Qu comparacin puede establecerse entre el mundo de 1880 y el de
1780? En primer lugar, se conocan todas las regiones del mundo, que
haban sido ms o menos adecuadamente cartografiadas. (...) Gracias al
ferrocarril y a los barcos de vapor, los viajes intercontinentales y
transcontinentales se haban reducido a cuestin de semanas en lugar
de meses. (...) El telgrafo elctrico permita el intercambio de
informacin por todo el planeta en solo unas pocas horas. (...) Era un
mundo mucho ms densamente poblado (...), los 1.500 millones de
almas que poblaban el mundo en el decenio de 1890 doblaban la
poblacin mundial de 1780.
(...) Mientras que el mundo se ampliaba demogrficamente, se reduca
desde el punto de vista geogrfico y se converta en un espacio ms unitario,
un planeta unido cada vez ms estrechamente como consecuencia del
movimiento de bienes e individuos, de capital y de comunicaciones, de
productos materiales e ideas.

Eric Hobsbawm, La era del imperio, 1875-1914, Buenos Aires, Crtica, 1998. Fragmento.
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