Sunteți pe pagina 1din 491

Rodica Ojog-Braoveanu

S nu ne uitm la ceas
14 Iulie 1943. n faa hotelului Athne
!alace "arc# un auto$o%il &idefiu 'i&"ano-
(ui)a de dou# locuri. *a volan &e afla o fe$eie.
!ortarul +nfiretat &e "reci"it# i de&chi&e "ortiera.
,oi %#r%ai +n haine uoare de lu&trin- care
re)e$au )idul coaforului Ionic#- ur$#reau "lini
de intere& &cena.
. '$/ 0ru$uel o%iect.
. 1ici "o&e&oarea n-arat# r#u...
. 2a$ coa"t#...
. A$ice- +$%#tr3neti. 23nd +nce"i &# caui
doar &3ni tari i dini &#n#toi...
0e$eia +nalt#- &u"l#- de o elegan# &o%r#-
"#trun&e +n hotel a)v3rlind din $er& "ortarului4
. 5e ocu"i du$neata de %agaje.
Avea un gla& "articular- deo&e%it de grav-
%ine ti$%rat. 1u d#du nici o atenie ca"etelor
care &e r#&ucir# +n hol . +nregi&tr# +n treac#t
$ulte havane- coafuri co&$eticate- efluvii de
1arci&&e %leu i 6ur7- unifor$e ger$ane . i
&e +ndre"t# cu "a& &igur &"re rece"ie.
. 6# nu$e&c 8lvira 6anu. A$ reinut un
a"arta$ent.
,irectorul hotelului- ivit ca la co$and#- &e
+nclin# "lin de reveren#.
. Bine ai venit- doa$n# 6anu. (unte$
onorai de "re)ena du$neavoa&tr# i &"er &# v#
&i$ii %ine la noi. Avei a"arta$entul 99- la
etajul I- cu "rivire la 2alea :ictoriei- aa cu$ ai
&olicitat .
8lvira 6anu +i arunc# o "rivire &curt#-
e;"ert#. ,irectorul &e f3&t3ci uor. (e &i$ea
"arc# de)%r#cat i de&cul. 8ra un %#r%at +n jur
de "atru)eci de ani- e;tre$ de &"ilcuit +n
co&tu$ul gri&-lev#nic#- %ine hr#nit- cu un chi"
agrea%il i ge&turi onctuoa&e.
<Arat# e;act ceea ce e&te/<- calific# $ental
8lvira 6anu.
. ,ac#-$i "er$itei- v# voi conduce
"er&onal...
. A- da... !erfect- $ulu$e&c. (e "are c#
hotelul e "lin...
. 2a totdeauna- indiferent de &e)on. Ave$
$ult#...
8ra &# &"un# ne$i$e- dar &e cen)ur#
auto$at. 1u tia ce hra$ "oart# fe$eia.
. ... $ult# clientel# &tr#in#.
. A$ %#gat de &ea$#.
23nd co%or3r# din lift- %o7ul- un "uti de
vreo cinci&"re)ece ani +n unifor$# c#r#$i)ie cu
na&turi aurii- ieea din a"arta$ent.
8lvira 6anu +i &trecur# o %ancnot#4
. Avei un &erviciu foarte "ro$"t- do$nule
director.
i &coa&e $#nuile glac- "li$%3ndu-i ochii
"ri$"rejur. nc#"erile erau &"aioa&e- ta"etate cu
$#ta&e *i%ert7 viinie i argint. 6o%ila al%#-
*oui& =I:- %ine +ntreinut#- &e detaa graioa&#.
5randafiri al%i i roii- +n gla&tre de Bohe$ia-
+n&ufleeau interiorul.
. ,a... e agrea%il.
. Ace&ta-i &alonul- dincolo- de&igur-
dor$itorul.
,irectorul &e agita inutil- de&chidea dula"uri-
ui- tra&e dra"eriile...
. Aici- de&lui indic3nd un ir de %utoane
diver& colorate fi;ate "e o "lac# de celuloid +n
"erete- avei di&"o)itivul de a"eluri4 ca$eri&ta-
%o7ul- re&taurantul- %arul- rece"ia. !er&onal- a$
"l#cerea &# v# &tau oric3nd la di&"o)iie... $i
"er$itei &# $# retrag.
8lvira 6anu ov#i c3teva cli"e.
. Ate"tai... 2red c# voi a"ela la
du$neavoa&tr# $ai cur3nd dec3t v# ate"tai...
,irectorul &e +nclin#- e$i3nd "reio&4
. (ervul du$neavoa&tr#. !oruncii/
. 6da... ,o$nule...
. (t#ne&cu. Ari&tide (t#ne&cu.
8lvira 6anu &e ae)# +ntr-un fotoliu i &coa&e
"achetul de ig#ri din "oeta de crocodil.
,irectorul &e a"ro"ie cu %richeta a"rin&#.
. 6ulu$e&c- luai loc- do$nule (t#ne&cu.
8&te vor%a de&"re o che&tiune a%&olut
confidenial#. ("er c# "ot &# a$ +ncredere +n
du$neavoa&tr#.
(t#ne&cu &e ar#t# vag ofu&cat4
. 5oi angajaii ace&tui hotel- "3n# la cel
$ai $ode&t funcionar- re"re)ent#$ o ca&# de
"re&tigiu. ,i&creia i &ati&facerea i$"eca%il# a
dorinelor onoratei noa&tre clientele re"re)int#
devi)a +n&cri&# cu litere de aur "e %la)onul
no&tru...
. ,a- da- nu $# +ndoie&c. ,eci- do$nule
(t#ne&cu- fac a"el la du$neavoa&tr# +ntr-o
"ro%le$# relativ delicat#. 6# aflu +ntr-o vacan#
de dou# &#"t#$3ni i vreau &# $# di&tre)...
. :# &t#$ la di&"o)iie... ,e-ajun& &# v#
cunoate$ "referinele. ,e "ild#- la %arul
6onte-2arlo dan&ea)# cele%ra Ale;andra ,a-
nilova... 2unoatei- de&igur- %aletul ,jaghileff
din 6onte-2arlo... (au "oate "referai $u)ic# de
caf-concert... :-a reco$anda atunci &# $ergei
la 2ontinental- unde c3nt# >rigora ,inicu. ?n
ja)) de calitate . *eon . v# "oate oferi %arul
no&tru. 6u)ic# ru&ea&c#- :ania *evcen@o...
8lvira 6anu +l o"ri- ridic3nd "ortigaretul de
%aga. (ur3&e uor4
. ,e&tul/ 1u $-ai a&cultat "3n# la ca"#t-
do$nule (t#ne&cu...
. 6i-ai &"u& c# vrei &# v# di&trai... ,ac#
&untei cu$va a$atoare de cliee $ai... e;otice...
8lvira 6anu avu un ge&t <nu ne +nelege$</
. ,o$nule (t#ne&cu- a$ &"u& c# dore&c &#
$# a$u). (unt &ingur#- vreau &# )ic acu$- +n
vacan#- iar "entru o fe$eie +n acea&t# &ituaie
"o&i%ilit#ile de diverti&$ent &unt li$itate. A$
nevoie de ceea ce a$ericanii ar nu$i un e;tra-
$an. ?n "aj- &# )ice$- &au- i $ai clar- un
tovar# de vacan#.
,irectorul r#$a&e o cli"# cu gura c#&cat#.
*ucra de la "ai&"re)ece ani +n indu&tria
hotelier#- era o%inuit cu tot &oiul de
e;centricit#i din "artea clientelei- $ai ale& cea
fe$inin#- de la %#tr3na doa$n# din "rovincie cu
"elerinu# clo"oind de jeuri- "3n# la
de$i$ondena ar%or3nd "e un &ingur deget $ai
$ulte carate i nu "utea fi luat uor "rin
&ur"rindere. 0e$eia acea&ta +n&# +l ui$ea. Avea
cla&#- un aer inconfunda%il care nu "oate fi
contraf#cut- de $are doa$n# i "#rea ciudat &-o
au)i cer3ndu-i- &# vor%i$ "e leau- &#-i faci ro&t
de un i%ovnic. In&tinctiv- o cu"rin&e +ntr-o
"rivire care evalua4 &iluet# fin#- fu&elat#-
"icioare i$"eca%ile- o figur# delicat#. !#rul
%lond "latin &tr#lucea lunar- +ntr-o coafur#
&avant neglijent#- toaleta din antung gri&-"erle
"urta &e$n#tura uneia dintre ca&ele ilu&tre ale
!ari&ului4 *anvin- 6ollineu;- "oate 2hanel...
Anii "atru)eci-"atru)eci i cinci &e de&lueau
vag +n uoara ne&iguran# a "ielii din jurul
ochilor negri cu "rivire "#trun)#toare- la
"oignet-ul $3inilor- unde o&ul +nce"u&e &# &e
reliefe)e- &tr#"ung3nd rotunji$ile tinereii.
8lvira 6anu +i &e&i)# "rivirea i o inter"ret#
e;act. R3&e uor. >ura- dei %ine de&enat#-
co$"arat# cu %otioarele ini$ioar# lan&ate i
i$"u&e de 2lara BoA &au An7 Ondra- "#rea ca$
$are. ,efectul nu era deloc de)agrea%il-
conferind chi"ului o &en)ualitate deo&e%it#. ,e
altfel- dantura "uternic#- %ine +ngrijit#- o $o%ila
ad$ira%il.
. 1u e ceea ce v# +nchi"uii du$neavoa&tr#-
do$nule (t#ne&cu. 1u un a$ant v# cer...
,irectorul +i +nghii re"lica4 <,aB atunci ce
nai%a vrei- cucoan#C<
. ,e&igur- +neleg foarte %ine...
. 1-avei deloc aerul- continu# &#
)3$%ea&c# fe$eia. ,ore&c efectiv un &i$"lu
+n&oitor- o da$# de co$"anie cu "antaloni- un
<chevalier &ervant<- "entru o "erioad# de dou#
&#"t#$3ni. ?n %#r%at care &# $# +ntov#r#ea&c#
la "li$%are- la un &"ectacol- +ntr-un local.
8vident- cheltuielile $# "rive&c. ,eci- ceea ce +i
"retind eventualului "artener e&te nu$ai ti$"ul
"entru care va "ri$i o re$uneraie
core&"un)#toare- f#r# nici un fel de o%ligaii de...
tandree. Acu$ ai +nele&C
. !erfect.. 2e calit#i tre%uie &# +ntrunea&c#
"er&oanaC :3r&t#- fi)ic- &tudii- naionalitate-
li$%i &tr#ine...
<Al nai%ii &# fiu<- +i )i&e +n g3nd (t#ne&cu-
<iau co$anda ca un negu&tor de &clavi. ,oar c#
n-a$ +ntre%at de nu$#rul dinilor... 8 "lin#
lu$ea de &$intii/<
. 6# $ulu$e&c cu orice %#r%at +ntre
trei)eci i cinci)eci de ani- care &# nu arate ca un
urangutan- &# nu folo&ea&c# &co%itori la $a&# i
&# nu fie "rea i$%ecil. A/ (# vor%ea&c# ro$3na-
france)a &au engle)a.
,irectorul &e +nclin#4
. !rea %ine- &ti$at# doa$n#. :ei fi &ervit#.
8lvira 6anu +l concedie cu o $icare &curt# a
ca"ului. (e a"ro"ie de ferea&tr# i conte$"l# o
vre$e "rivelitea. 2alea :ictoriei &e aternea
"3n# de"arte- +n !iaa 5eatrului- caleido&co" de
culori i )go$ote. Auto$o%ile- tr#&uri- %a&toane
de %a$%u& i tocuri +nalte- "#l#rii de "ai i
%or&aline- ciora"i Dai&er &au >B*- ja%ouri
+$"ov#rate de ani "rin&e +ntr-o ca$ee- rochii
fluide de voile->eorgette. 8;"re&ia chi"ului
8lvirei 6anu &e +n&enin#. ?n &ur3& uor +nflori
gura $are- &en)ual#4
. Bonnes vacances!
E**
(t#"3n a%&olut a&u"ra %arului- oficiind cu
i$"re&ionant# i &tudiat# elegan#- &uger3nd
$agia neagr# ori $#reia de ge&tic# a unui "reot
%rah$an- era do$nul Ba&ile.
Avea o figur# cla&ic# de cru"ier i un tru"
care +nno%ila orice hain#. F3$%ea rar- &e
+$%r#ca ad$ira%il i con&tituia din toate
"unctele de vedere o "re)en# de&#v3rit#. ?n
cuno&cut regi)or de fil$ i a&iduu client al
Athne !alace-ului afir$a de&"re do$nul
Ba&ile c# &e co$"ort# de "arc# &-ar afla +n
"er$anen# +n faa unui a"arat de fil$at- f#r# &#
ai%# aerul c# o tie.
("re deo&e%ire de ceilali colegi de %rea&l#-
de regul# li$%ui- joviali- duhovnici i con&ilieri
"lini de r#%dare ai $uteriilor- &ac de anecdote i
tiri de ulti$# or#- do$nul Ba&ile era &o%ru-
re)ervat i de o di&creie a%&olut#. 1u &e
cunotea ni$ic de&"re viaa lui "er&onal#- nici
$#car unde locuieteG &ingurul infor$at- dat#
fiind o a$iciie ce data din co"il#rie- era
directorul hotelului- Ari&tide (t#ne&cu.
2a totdeauna- la ora dou#&"re)ece- %arul era
"lin. ,o$nul Ba&ile +i inventarie clienii-
+$"#rii "e categorii4 "er$anenii care &e
"re)entau contiincio& ca la &luj%#- a%&ena
"re&u"un3nd +nt3$"l#ri grave- frecvenii . trei-
"atru a"ariii "e &#"t#$3n# . i accidentalii.
!rinul Htefan ,uca f#cea "arte din "ri$a
categorie. 8ra un %#tr3n $#runt- cu un chi"
nu$ai "liuri i $aniere de $archi). 'ainele-
totdeauna jachet# i "antalon reiat- indiferent de
&e)on- acu)au o%o&eala unor decenii- dar
%aciurile continuau &# fie "rinciare. 2o$anda
invaria%il#4 un cointreau i o cafea. Bar$anul-
care +nt3$"l#tor cunotea gradul de "au"eritate
a %#tr3nului . locuia +ntr-un de$i&ol $i)er-
vecin cu o &"#l#torea&# i un $i&it f#r# noroc .-
+l con&idera cu co$"a&iune- dar tia c# refu)ul
"our%oire-ului l-ar fi jignit "3n# +n ad3ncul
&ufletului.
!rinului +i "l#cea &# &tea &ingur la $a&# i
ivirea vreunui neavi)at +i crea o &tare de "anic#.
Achita nota f#r# &#-i ter$ine con&u$aia i
"leca "reci"itat. n )ilele c3nd nu g#&ea o $a&#
li%er#- &e retr#gea- neacce"t3nd cele $ai
+$%ietoare invitaii. (e &cu)a cu de&#v3rit#
"olitee i trecea "e&te dru$- la 2or&o.
l refu)a con&tant i "e 5icu (tratulat- un
%#r%at de circa trei)eci i cinci de ani- cu +ntin&e
$oii +n Oltenia i una din vedetele localului.
2ol"ortor de cancanuri- totdeauna infor$at-
cheltuia cu de)involtur# i nu &e &i$ea +n for$#
dec3t +nconjurat de curte. *a $a&a lui era
"elerinaj de )iariti- actrie- tineri avocai-
rentieri de toate v3r&tele- "o&e&ori de &inecuri
conforta%ile- dar toi- +n "ri$ul r3nd- <%#iei
dulci<.
. 2e tot in&iti- $on cherC +l +ntre%a&e ,inu
Ione&cu- un &tagiar fru$uel de la 1aional. 1u
ve)i c# ne &no%ea)#C
. 5i"uB nu-i co$un... :reau &#-i cuno&c
ideile.
. (tudia)#-le "e ale $ele. 5e a&igur c#-&
$ai intere&ante.
. All right/ A$ &# $# ocu" chiar du"#-$a&#
de che&tia a&ta...
?n $aior nea$- din gru"ul celor re)e$ai de
%ar +ntoar&e iute ca"ul. i +nfi"&e o&tentativ
$onoclul i $3na +n old i &e uit# cu arogan#
"rovocatoare la $a&a lui (tratulat.
. 6ai uor- 5icule- o"ti un )iari&t $#runel
cu ochelari. 5e devi)ajea)# nea$ul...
. ,ac# in&i&t#- +i ar#t i "#rile rotunde...
2e-o fi +n ca"ul #&toraC 1u $ai "oate conver&a
8uro"a dec3t "e <O- 5annen%au$<C ncheie tare-
o&tentativ4 >ood luc@- gentle$en...
Bar$anul &e adre&# o"ortun nea$ului4
. ,o$nule $aior- avei un $e&aj din "artea
do$nioarei (tela. A trecut a)i-di$inea# "e
aici.
6aiorul &e r#&uci "e c#lc3ie cu un )3$%et
larg i +ntin&e $3na du"# "lic4
. O- $ulu$e&c- $ulu$e&c. 8&te o ve&te
"l#cut#...
,o$nul Ba&ile r#&ufl# uurat. 1u erau
indicate incidentele cu <"rietenii< ne$i. ,in
fericire- ca$ara)ii $aiorului- un colonel din
*uftAaffe i doi c#"itani din tru"ele de a&alt ((
cu ca"ul de $ort &tr#lucind &ini&tru "e chi"iele
negre- di&cutau cu a"rindere de&"re di&tin&a ca&#
a doa$nei !iulea. Bar$anul cunotea &ta%i-
li$entul. (e afla chiar +n &"atele Ateneului- "e
1icolae >ole&cu- nu avea "en&ionare- ci flotante-
iar di&creia era a%&olut#. :i)ion#rile &e f#ceau
doar "e %a)# de fotografii- rende)-vou&-urile
celor intere&ai &e aranjau "rin telefon. *a
$ada$e !iulea nu &e "utea "#trunde dec3t +n
ur$a unor reco$and#ri &erioa&e- iar "reurile ar
fi &"eriat &alariul unui director de $ini&ter.
Ochii %ar$anului alunecar# "e&te c3teva
$e&e neintere&ante . negu&tori %ogai din
"rovincie- ageni i$o%iliari i un gru" de
$agi&trai- joui&&euri "#&tr3nd +n&# +n gla&uri i
ge&turi di&crete "re&tigiul tog#iG ate"tau &# &e
fac# ora unu "entru a-i $uta &ediul la ,rago$ir
1icule&cu unde- la "r3n)- a"#reau <friandi)ele<4
ho$ari- caviar- crevei de Ru&ia- foie-gra&-ul.
!rivirea do$nului Ba&ile &e o"ri la cele dou#
$e&e din &t3nga %arului.
!e :iforeanu- cel "uin aa &u&inea c#-l
chea$#- un in& &u%ire ca un ac- lu&truit i cu
"rivire fi;#- +l &u&"ecta&e din "ri$a cli"# c# e&te
agent de &iguran#. Avea o elegan# con&truit# i-
dei &chi$%a co&tu$ele cu regularitate- +l
&i$eai <+ndu$inecat<- nela+nde$3n# +n &traie
care nu-i a"arineau. Intuiai c# nu ace&ta e&te
$odul lui o%inuit de a &e +$%r#ca- &e $ica
+ncor&etat ca +n haine de +$"ru$ut- nu avea acea
nonalan# a individului care-i co$and# "rin
telefon la *ondra o &e$idu)in# de co&tu$e.
<I&ta<- g3ndea do$nul Ba&ile care- +n
$onologurile interioare- &e e;"ri$a cu $ai
"uin# di&tincie- <c3nd vine la noi- +i ia oalele
din de"o)itul (iguranei- &e$n3nd inventarul<.
!e :iforeanu +l tr#da +n "ri$ul r3nd "rivirea
&cor$onitoare- dur#- $ereu la "3nd#-
inconfunda%il#4 de &ticlete.
n ulti$ele trei )ile +n&#- curio)itatea
do$nului Ba&ile era a3at# de un "er&onaj nou
+n fauna %arului. (e nu$ea (undlo- era nea$ i-
dei +$%r#cat +n haine civile- toate a$#nuntele
+nf#i#rii &ale tr#dau $ilitarul de carier#.
nchina&e o gar&onier# +n hotel i "etrecea +n %ar
ca$ dou# cea&uri )ilnic. n chi" ciudat- evita
co$"ania ne$ilor care $iunau +n local-
$ulu$indu-&e &# conte$"le +n linite cele ce &e
"etreceau +n jurul lui. 0e$eile "#reau &# nu-l
intere&e)e. Ochii +i alunecau cu indiferen#
a&u"ra lor i nici $#car *ulu ,ragu- ire)i&ti%ila
&telu# +n "lin# a&cen&iune de la Alha$%ra- nu
i)%uti&e &#-i &t3rnea&c# $#car o &c3nteie de
entu)ia&$- dei de&f#ura&e +n faa lui cel $ai
arti&tic i de %un# factur# joc de ga$%e fine +n
ciora"i 8l$ett- etajate "e tocuri de cri&tal.
(undlo +i r#&uci&e ca"ul cu indiferen#. 1u
ofen&atoare- ci d3nd &en)aia c# "ur i &i$"lu nu
o%&erv# ceea ce nu e;i&t#.
<Hi totui<- +i )i&e do$nul Ba&ile-
a"reciindu-i cu ochi de "rofe&ioni&t a&"ectul
viril- geo$etria no%il-%#r%#tea&c# a chi"ului-
<aici &e "etrece ceva %i)ar. Boche-ul nu-i deloc
genul care &# doar$# +n "aturi de o &ingur#
"er&oan# i nici "erver& nu "are... '$- r#$3ne
de v#)ut..<
*a $a&a lui 5icu (tratulat i)%ucnir# din nou
hohote de r3&...
. 8 for$ida%il#/ 2olo&al#/
. (tai un "ic... 5icule- 5icule/ 0ii atent/
Jurnali&tul cu ochelari +l tr#gea de $3nec#... 0ii
ateni- %#iei- &# v-o &"un "e ulti$a/ Htii
decretul lui 'itler din $artieC 2ui nu-i "lace de
ca"oral i ciri"ete oarece- "ri$ete urgent un
%ilet f#r# retur "entru lag#r.
. A&ta )ic i eu noutate- f#cu actorul ,inu
Ione&cu.
. Ai r#%dare- %re/ 2ic#- du"# che&tia a&ta- a
a"#rut un anun +n unul din Feitungurile lor4
<!ereche %ine &ituat# caut# &ervitoare &urdo-
$ut#</...
,o$nul Ba&ile de&chi&e a"aratul de radio-
d3ndu-l a"roa"e de $a;i$u$. Ru$oarea-
r3&etele i fu$ul de ig#ri . $ai ale& tra%ucuri
i *uc@7 (tri@e . fur# aco"erite de gla&ul
dulceag al lui 6anuel (troici f#c3nd recla$#
cre$ei de ghete >lad7&4
<...Ki-ai f#cut iar ghetele L (# te "lac# fetele. L
Hi ai "lecat $3ndru "rin &at L iar du"# v3nat..<
Ba&ile "rin&e "rivirea lui 5icu (tratulat i-i
ar#t# din %#r%ie gru"ul ne$ilor. 53n#rul $oier
ridic# din u$eri- <je $Ben fiche/<- a"oi &e
r#)g3ndi %ru&c4
. B#iei- hai &# ne eva"or#$- c-aci &unte$
inde)ira%ili. 6ai nou- dac# 'err ca"oral d# ordin
de guturai la Berlin- noi- d3$%ovienii- tre%uie
&# ne +ndo"#$ cu Ba7er la Bucureti. 1otea)#-i
che&tia a&ta- ,o%rine- i %ag-o la ga)et#- &# tie
tot ro$3naul/
. ?nde $erge$C
. 'ai la :iticola/ "refer ca" de $iel dec3t...
de $ort. 2e $# $ir# e c# "#l#riile- vreau &# )ic
chi"iele- nu &unt... "#trate.
(e ciocnir# la ieire de directorul hotelului
care- &alut3nd cu reveren#- &e intere&# $ecanic4
. Aa de re"ede- coane 5iculeC
. 6on cher- localul $atale a devenit
infrecventa%il. Re&tu-i e;"lic# . ar#t# cu
degetul gro& &"re Ba&ile . a$icul.
(t#ne&cu &e a"ro"ie de %ar4
. 2e-i cu #&taC
Bar$anul a%ia +i $ic# %u)ele4
. 0ace "e ne%unul...
. :reau &#-i vor%e&c. *a&#-l "e Jean la %ar
)ece $inute i vino +n %iroul $eu.
Ba&ile &t#tea "e colul %iroului de "altin. ?n
%uchet %ogat de gladiole +nflorea e;"lo)ie ro) "e
ta"etul cenuiu. 0luier# &u%ire4
. 2u$ )ici c# arat# ti"e&aC
. 6are cucoan#. 2a$ trecut#- dar
ne&cuturat#. ,# %ine +n orice decor &i$andico&4
hotel 1egre&co- 1i&a- Rit)- 'ilton- oriunde vrei
&# "ui degetul "e hart#.
. !re)int#-$# "e $ine- r3&e Ba&ile.
2ore&"und din toate "unctele de vedere. n "lu&-
dan&e) i tango.
. 6ie-$i &"uiC Ai &tudii te$einice la !o$ul
:erde.
R3&er# a$3ndoi. !o$ul :erde... O gr#din#
de var# "e &trada B#r#iei- unde &e ineau %aluri
+n fiecare du$inic#. ,oar evoc3nd-o- &i$eau
+nc# $iro&ul de $ititei- floricele i )ah#r vanilat-
de %riantin#- "arfu$ ieftin i &u%&uori neglijate-
de cre$# de ghete i "udr# ni&i"oa&#- 2ar$en...
Balul de&funda $ahalalele din jur4 6oilor-
Radu :od#- *i"&cani- (caune- f#c3nd
concuren# cher$e)elor lui 2ucu)el- de la *e$n
i 0ier- &au ,acia de "e ?lia 0rane)#. Aici
dan&au- "3n# +n&"re )iu#- +n rochie ieftine de
%e$%erg i organdin#- <$idinetele<
Bucuretiului- $ici v3n)#toare i croitore&e-
ucenice- lucr#toare tinere. Ini$ile +nfiorate de
doruri nede&luite %#teau n#valnic- fetele +i
li"eau o%rajii +ncini ade&ea de oftic# de "ie"tul
<cavalerilor< +ndu$inecai +n ghete cu glan i
$#nui de a#4 chelneri- fri)eri- i$"iegai
a$#r3i- co"iti- $e&eriai $#runi...
n )ori- orche&tra c3nta $arul de "lecare al
lui Boulanger.
!e atunci "uti- a$3ndoi co"ii de $ahala-
(t#ne&cu i Ba&ile d#deau t3rcoale negu&torilor.
!entru &ervicii de corvoad#- cu"eii +i o$eneau
cu c3te o gogoa#- un covrig- vreo acadea
vo"&it# violent +n rou &au verde. 23nd $uteriii
erau la dan&- %#ieii furau c3te o duc# din a"ii
de %ere &au &ticlele cu li$onada tre)it#.
,e$oa)elele care cunoteau ce va &# )ic#
$anierele- +i "otoleau &etea cu +nghiituri rare i
$ici "entru a nu &ili "artenerul &# co$ande +nc#
o &ticl#. Refu)au graio& orice tentativ# +n ace&t
&en&4 <1u &e $erit#- "ardon- $er&i- &# v#
cheltuii...<
,e&tinul nu-i de&"#ri&e. *a "ai&"re)ece ani-
Ari&tide fu tri$i& de (t#ne&cu-tat#l- c3rciu$ar
"rico"&it- la <&tudii<- la Buda"e&ta- unde un
nea$ de-al neve&tei inea hotel cu dever chiar "e
in&ula 6argareta. Ba&ile- de fa"t :a&ile (fetcu-
de%uta&e $ai $ode&t. 5aic#-&#u- %irjar cu fief +n
!iaa 5eatrului- %eiv i f#r# vocaie ori convul&ii
"aterne- +i d#du&e dru$ul +n lu$e de la )ece ani.
nce"u&e ca %#iat de "r#v#lie i trecu&e "rin toate
$i)eriile culi&elor de re&taurant. O a$%iie
dr#cea&c# +i d#du&e +n&# %r3nci. (e coli&e &ingur
i de"rin&e&e curent trei li$%i &tr#ine- f#r# "ro-
fe&or- +nv#3nd dicionarele "e dinafar#.
6anierele- $odul de a &e +$%r#ca i le +n&ui&e
&tudiind atent clientela elegant# a re&taurantelor
de elit#- actorii di&tini ai ti$"ului. Barrault-
Rai$u- 2harle& Bo7er... ,e c3te o"t-)ece ori
v#)u&e fil$ele <(# vi&#$<- <1eva&ta %rutarului<-
<Ar&Mne *u"in- jocuri de noroc<...
. Bun- f#cu Ba&ile- i-acu$ &"une-$i ce
vrei/ 6ai re"ede- c# $# atea"t# #la +n %ar...
. !#i- d#-$i o idee. !e cine nai%a &#-i
"re)intC
. !e 5ito (chi"a/
. ,e ,inu Ione&cu ce )iciC... Actoraul... A
fo&t chiar a)i la noi. 8 fru$uel- tinerel...
. l tiu- d#-l nai%ii/ 1u e &tilul cucoanei.
?n $ic "etior...
Ba&ile +l "rivi lung4
. 2re)i c# $erit# "er&oana &# de"ui +ntr-
adev#r eforturiC
,irectorul hotelului re"lic# hot#r3t4
. ,a.
. Atunci &e &chi$%# che&tiunea. *a&#-$# &#
$# g3nde&c...
n holul hotelului- "e o cana"ea- colonelul
Durt von (undlo tr#gea rar dintr-o igar#
:icero7 "e care o inea- +n $od ca$ afectat-
+ntre v3rfurile degetelor $ijlociu i inelar. Avea
e;"re&ia &"ecial#- a%&ent# i totui concentrat# a
unui individ indiferent la ce &e +nt3$"l# +n
+$"rejurul i$ediat- dar cu g3ndurile- +ntreaga
f#"tur#- +ndre"tate c#tre ceva . eveni$ent-
"ei&aj- "er&oan#- "e care le vedea &au le cunotea
doar el.
!rivea $ainal %#r%aii i fe$eile . $ai rar
"erechi . care intrau +n re&taurant &#-i ia
dejunul. 5ot $ainal &e uita la fe$eia care
toc$ai co%ora din lift. ?n lic#r de intere& i &e
a"rin&e +n ochi.
8lvira 6anu- +ntr-o rochie fluid# verde-$are-
arunc# o "rivire indiferent# +n jur- tr#g3ndu-i
$#nuile. R#&"un&e di&trat# &alutului "lin de
curtoa)ie al lui Ari&tide (t#ne&cu i &e +ndre"t#
&"re ieirea din hotel. (ilueta )velt#- unduioa&#-
f#r# la&civit#i- i $er&ul atr#geau atenia. 1u
i$ita "aii 'oll7Aood-ului . un doi- un doi-
"iciorul &t3ng e;act dinaintea celui dre"t- cel
dre"t e;act dinaintea celui &t3ng .- +ntr-un $er&
&tr3n&- reali)3nd un %alan& in&inuant al
oldurilorG c#lc#tura era drea"t#- tinerea&c#-
&"ortiv#.
. A&ta-i "er&oana- o"ti (t#ne&cu.
Bar$anul +i frec# g3nditor %#r%ia a&"r#.
. ,a... :#d... O fe$eie dificil#.
. n ce &en&C
. >enul care te concedia)# f#r# o vor%# i
f#r# ca tu &# ai ha%ar cu ce nai%a ai indi&"u&-o.
0atale- $ai ale& gafele din fa)a iniial#.
(t#ne&cu +l cercet# ironic4
. :a&ilic#- tat#- ai devenit filo&of.
. 2eva $ai $ult. 6# +ndoie&c c# nen-tu
Dant e +n &tare &# deo&e%ea&c# un fund de $uiere
de un altul- aici e che&tie de e;"eri$ent i
&tati&tic#... 1e vede$ $ai t3r)iu.
,irectorul hotelului d#du vag din ca"-
re"e)indu-&e +naintea unui gru" de turiti ne$i.
,e&f#ur# un ire)i&ti%il recital de )3$%ete
fe&tive- <ah- a%ia v# ate"ta$/<- i te$eneli cu i)
levantin. n &inea lui- &e &i$ea iritat i "lin de
di&"re4
<?ite i la o"3rlanii #tia cu$ intr# +n
Athne !alace/ !antaloni tirole)i- %ocanci cu
inte- ruc&acuri. 8vident- a"arate foto i
%inocluri. 2e dracu vor &# %inocle)e de-aiciC
Dre$linulC<
2olonelul Durt von (undlo &e ridic#
&"rijinindu-&e greu "e %raele fotoliului. O
&chi$# de durere +i fulger# o%ra)ul. ,u"# c3teva
cli"e de e)itare- "#r#&i hotelul.
!ortarul- +n echer- +i du&e $3na la chi"iul cu
tre&e de aur. R#$a&e +n aceeai "o)iie-
ate"t3nd &# treac# i "rinul Htefan ,uca.
2hi"ul %#tr3nului de o%icei u&cat- $a&c# +n
le$n- de ne"#trun& i f#r# reacii- "#rea +n&ufleit
de o lu$in# neo%inuit#- in&e&i)a%il# "entru
ochiul &u"erficial &au indiferent.
!ortarul- care-l cunotea de la cur&e- tradu&e
"ro$"t4
<2lar/ A jucat "la&at "e R3ndunica i a &co&
c3teva $ii de franci...<
!rinul ,uca ur$#ri &ilueta lui von (undlo
care- de"#ind hotelul ("lendid- co%ora acu$ "e
Htir%ei :od#. F3$%ind- o lu# +n "artea o"u&#-
&"re Ateneu.
<8 %ine- e %ine...<
EEE
6ada$ Aneta- &"#l#torea&#- i do$nul >u#-
vecinii "rinului Htefan ,uca- &e &i$eau %ine
+$"reun# i- o dat#- de dou# ori "e &#"t#$3n#-
+i "etreceau &erile "un3nd ara la cale-
co$ent3nd eveni$entele )ilei- +nt3$"l#rile din
%loc . la "arter i etaj &t#teau %oierii- ei- la
de$i&ol . &au f#c3nd "olitic# &u%ire. ,onB
>u#- fo&t a"rod la 2a&aie- acu$ $i&it de $arf#
calic#- telal- co$i&ionar- "la&ator la
cine$atografele $#rginae- "ortar de noa"te +n
hoteluri du%ioa&e- curier &au u#r- du"#
nece&it#i i circu$&tane- &e con&idera un %#r%at
cu e;"erien#- care n-a trecut "rin via# cu ca"ul
+ntre urechi i tot a&tfel +l &ocotea i 6ada$
Aneta.
Invitaiile erau for$ulate totdeauna la fel4
. 5e "ofte&c- donB >u#- la o uic# i o
$#&lin#. *a o adic#- viaa- ca oul +n $3na
co"ilului- lu$3n#ric# +n %#taia v3ntului.
6i&irul- o$ fin- u$%lat "rin lu$e- d#dea fuga
"3n# +n col la %#c#nia lui Banciu. (e +ntorcea
c3t ai cli"i cu c3teva "acheele de $e)eluri
$iro&ind +$%ietor i o can# cu %ere.
6ada$ Aneta +l $u&tra de fiece dat# de
co$"le)en#- <nu )#u- donB >u#- "rea eti din
cale afar#/<- i &cotea farfurii i "ahare din
%ufetul cu gea$ de &ticl#. Rafturile erau
+$%r#cate fru$o& +n h3rtie roie cu chenarul t#iat
+n coluri.
,onB >u# &e &i$ea %ine la &"#l#torea&#. i
"l#ceau ordinea din odaie- "atul feciorelnic de
fier cu t#%lii "ictate- $acat rou i &uluri la
ca"ete- $a&a rotund# "e un &ingur "icior i
%aleti&tele firave din &taniol i foi# cre"onat#
ag#ate "e "erdea.
,e fa"t- $i&irul i $ada$ Aneta erau %uni
"rieteni- +n cel $ai &trict &en& al cuv3ntului- i
"oate c#- dac# de&tinul ar fi fo&t ceva $ai )ornic-
ar fi +ntoc$it go&"od#rie fericit# +$"reun#. <,ar
aa- la anii $ei<- &"unea &"#l#torea&# f#r# regret-
<nu te $ai duce $intea la "ro&tii i i-e i
ruine...<
n tineree fu&e&e $#ritat# cu un "ota-
di&"#rut +n lu"tele de la Oitu) i- ulterior- dei
t3n#r#- nu &e $ai &i$i&e +$%iat# &#-i lege viaa
de alt %#r%at. <A$ co"il de +n#lat- $i-a$ f#cut
r3ndul +n lu$e...< 2o"ilul- un %#iat cre&cut de o
&or#- la ar#- era un "rete;t. ,e fa"t-
+nc#"#3narea Anetei de a r#$3ne &ingur#
a&cundea un te$"era$ent "lacid- o li"&# de
vocaie- &ingular# +n lu$ea ei- "entru viaa +n
doi- o nevoie organic# de inde"enden# de care
nu era contient#.
2onver&aia dintre cei doi evolua totdeauna
+ntre aceiai "ara$etri i "#&tra o ordine de )i
&trict#. 2oana Aneta d#dea ulti$ele tiri din
%loc- &or%ind de&tul de de& din "#h#ruul cu
rachiu- uguindu-i %u)ele de "arc# i-ar fi fo&t
tea$# ca %#utura &# nu &e rever&e "e la colurile
gurii. :or%ea cu gla& $onoton de&"re Ilon@a-
&ervitoarea far$aci&tului B#jenaru de la unu-
<"uturoa&# ca i &t#"3n#-&a- o%ra)nic# i
ne&i$it#- &coate un car de gunoi din ca&# i nu
d# o dat# cu $#tura "rin curtea interioar#- &e
+ntinde cu toi golanii din cartier- $ai deun#)i &e
gudura "e l3ng# 1i#... 2u$- care 1i#C/ B#iatul
de +$"arte "3inea lui >agel... ,o$nioara
R#dule&cu- fat# %#tr3n# la fo cin)ejB d# ani- i-a
"u& a)i o "#l#rie roie- aa-i c3nd +i ia
,u$ne)eu $inile- *eonte- co$i&-voiajorul cu
gar&onier# la "arter- a venit cu alt# da$#- "atru
+ntr-o &ingur# &#"t#$3n#...<.
,onB >u# decret# +ntre dou# &ughiuri4
. 0icatul- la un "ardon- $# &cu)i... Are %ani-
coan# Aneto- are %ani i n-are trea%#.
. !oate... ,aB tot nu $# taie ca"ul...- &#
u$%li aa- din $uiere +n $uiere- &# cheltui
"arale %une- te $ai tre)eti i cu vreo %oal#...
. ,u$neata- coan# Aneto- eti fe$eie
onora%il# i cunoti la re&"ect. :e)i- "unct#
aerul cu degetul ar#t#tor- totul e +n via# &#
cunoti la re&"ect i alt %un# )iua "ri$eti.
. Aa e- +ncuviin# co$"#ti$indu-&e "arc#
&"#l#torea&a- dar +n &inea ei e;tre$ de +nc3ntat#.
(# cunoti la re&"ect/...
,u"# c3teva uici i o %#rdac# de %ere- uor
afu$at- donB >u# o lua "e "olitic#. 1u avu&e&e
+n viaa lui "arte de auditoriu i atenia Anetei +l
$#gulea "e&te $#&ur#. (entinele "olitice le e$i-
tea +n for$ul# concentrat#4
. 1ea$u-i tare- do$Ble/ Are $ain#rii/ !#i
te +ncontre)i du$neata o$...C 2# ce-i o$uBC
2arne i "iele/ 5e "ui cu fieruBC 2u $otoruBC Ai
$otor- ai c3tigat r#)%oiuB/ (# nu-$i &"uie $ie
ni$eni c-aa i "e dincolo- che&tii din #tia/
. 2# %ine )ici- donB >u#. :or%eti ca la
ga)et#.
6i&itul d#dea cu di&"re din $3n# i $ai
tr#gea un g3t ea"#n4
. 1u te lua du"# ga)ete- coan# Aneto- c#
$uli au f#cut-o i r#u le-a "#rut. nir# $inciuni
ca &# &coa# ediie &"ecial# i "araua
cet#eanului.
. Aa-i- donB >u#- chiar aa/ 1e ia "aralele.
23nd &u%iectele erau e"ui)ate- $ada$ Aneta
i donB >u# ajungeau inevita%il la "rinul Htefan
,uca. 0o&tul a"rod +i "le&nea teatral fruntea i
&e a"leca "e&te $a&#. ,in ge&turi i ton &e &i$ea
c# di&cuia +i face "l#cere ne&"u&#.
. Acu$a- nu ca &# $# laud- dar )ic c# a$
fo&t i eu un ce la viaa $ea. !#i dac# era$ un
"ro&tovan de la ar#- un $ototol- un d-#la cu
na&u-n %uric- "ardon de vor%# "roa&t#- "#i $#
ineau du$nealor dou#B cinci de ani la 2a&aieC
. 2e &# $ai ocoli$- donB >u#- r3dea cu
g3dileli coana Aneta- +ncredinat# c# $i&itul a
&u"t la $#-&a $inte- nu la"te- nu-& $uli ca
du$neatale...
. 8i %ine- a&e$enea in& nu $i &-a $ai
+nt3$"lat/ Hi iar enu$era- a &uta oar#- ridic3nd
c3te un deget4 &luj%# n-are- leaf# n-are- "en&ie-
nu/- co"ii- c#el- "urcel &# )ici la o adic# c#-l
ajut# un oarecine- ne;a$/ 2u ce "l#tete #&ta
chiria- $ada$ Aneto- din ce-i ia tutun- unde
ro&tuiete %ani de %irtC
. ,e- donB >u#- fiecare le tie "e-ale lui.
. 2-a fo&t %oier &e cunoate- dar unde e
$oiile- %#ncile- renteleC
. 2eva o fi av3nd el acolo- nu-l "l3nge
du$neata. ?ite- chiar a)i a venit un %#iat de la
,rago$ir 1icule&cu +nc#rcat de "achete &cu$"e4
lichioruri- %r3n)eturi- icre- un curcan la tav# i
ce-o $ai fi fo&t- c# nu "utea$ &# v#$uie&c coul.
,e unde &t#tea a"lecat "e&te $a&#- donB >u#-
turtit de &en)aie- &e r#&turn# ho"a 6itic# "e
&"ate.
. 8i- nu $#-nne%uni/
. ,ac# )ic/ Ba +i $ai &ca"# i #luia %aci
vreo c3iva "oli.
. K+- +- i/ 8u tii ce cred- $ada$ AnetoC i
&"ui acu$ un g3nd de-al $eu $ai vechi...
?rechile Anetei &e l#%#rar# de curio)itate.
6i&itul &c#)u gla&ul4
. 8u )ic c# ,uca #&ta e frac$a)on/
0e$eia +i du&e "al$a la gur# &"eriat#. ,e
fa"t tonul $i&terio& o +n&"#i$3nta&e- ter$enul
nu-i &"unea ni$ic.
. 2e-i aia- donB >u#C
. Adic# nite ini care nu-i tie ni$eni- dar
care au o "utere &tranic#. 5rag ie- taie i +$"art
"e&te ca"ul regilor- al $initrilor.
. Adic#... Hi "e&te ca"ul lui Antone&cuC
,onB >u# f#cu cu ochiuB <eti naiv#-
cucoan#- &tai &#-i e;"lice tetea...<.
. 1u te &u"#ra- $ada$ Aneto- dar nu
cunoti la "olitic#. 2u Antone&cu nu le $erge.
. !#i de ceC
R#&"un&ul $i&itului e;"lod# triu$fal4
. 0inc# i Antone&cu e frac$a)on/
("#l#torea&a +i du&e $3na la falc#. 6i&itul
&e intere&# "revenitor4
. 5ot &#r#cia aia de $#&eaC
. Aoleu- donB >u#- $i-a$inteti i
du$neata- nu$aB ce-o uita&e$. 6# $ir i eu de
c3te &unt +n lu$ea a&ta... ,aB fe$ei... or fi i
fe$ei d-alea- cu$ le )i&ei- frac$a)oaneC
0o&tul a"rod- derutat- +i &#lt# &"r3ncenele
&"re r#d#cina "#rului ni&i"iu- de %#r%at %lond a
c#rui +nc#runire &e o"ri&e undeva- la $ijloc- cu
ani +n ur$#.
. 8&te- de ce &# nu fieC *a o adic#- i fe$eia
tot f#"tur# a luB ,u$ne)eu...
. Atunci &# tii c# a&ta care-l c#uta ieri &"re
&ear# +i una d-a lor.
. 2ineC 2u$C 1u-$i )i&ei ni$ic...
. 23nd- "#catele- c# i du$neata venii
du"# $ie)ul no"ii- iar $ie-$i trecea o& "rin o&
de o%o&eal#. Hi- "-or$#- ce $are lucruC A "icat
o cocoea#- aa- ca la vreo treijB "atrujB de ani-
+$%r#cat# la lu; i $-a +ntre%at de do$nul ,uca-
c# la ce or# +l "oate g#&i. <2e or#- doa$n#- +i )ic-
c# du$nealui tr#iete de ca"ul lui. !oaB &# nu
&coat# na&ul afar# i trei )ile i tot "e at3tea &#-i
r#$3n# "atul nede&f#cut. 6ai +ncearc# i
du$neata- du"# cu$ i-o fi norocul<. 6i-a l#&at
o &cri&oare "entru el- uite-o colo- "e %lidar- c#
$oul nu &-a ar#tat de ieri.
Ochii $i&itului &e a"rin&er# de o curio)itate
laco$#. n fond- era un o$ cu$&ecade- inca"a%il
de tic#loii i chiar +n diver&ele lui +ntre"rinderi-
cele $ai $ulte du%ioa&e- era de o corectitudine
a%&olut# +n li$itele u)anelor care acionau +ntr-
o tag$# &au alta. (uferea +n&# de indi&creia- de
curio)itatea- de &l#%iciunea ance&tral# "entru
&en)aie a $ahalagiului "rede&tinat &#-i
con&u$e +ntreaga e;i&ten# +ntre fruntariile
%analului. ncerc# &#-i i&"itea&c# vecina4
. O fi vreun r#v#el de drago&te/ AC 2e )ici-
$ada$ AnetoC
. ,aB tiu c# eti co$ic- donB >u#/ A$or la
"r#%uitul #la/ 23nd u$%l#- +i )#ng#ne oa&ele
&u% oale.
. 8hei/ A$ $ai v#)ut eu i alte &ituaii...
F#u- $ult a da &#-$i arunc doar un ochi... aa-
un ochi $ititel...
!e coana Aneta o "ufni r3&ul. <1u- c#-i
no&ti$- donB >u#/ Au)i- idee/ Ochi $ititel... (e
&i$ea +n&# i ea cu chef i "u&# "e n#)%3tii. *a o
ur$#- de ce nuC 2e $are %r3n)#- o &cri&oric#C<
(e ridic# greoaie- nu$ai "ie"t i e)ut-
de)$orindu-i "icioarele u$flate. ,onB >u# lu#
&cri&oarea tre$ur3nd de ner#%dare. 2uitul cu
la$# ca un %rici . &ingurul din go&"od#rie care
t#ia ca lu$ea- ca +n toate ca&ele de fe$ei &ingure
. +l &trecur# cu uurin# "rintre %u)ele +ncleiate
ale "licului. ,egetele %utuc#noa&e ale $i&itului
e;tra&er# o h3rtie al%#. ,e&cifr# f#r# ochelari
c3teva cuvinte &cri&e cite- cu cerneal# violet4
<D.(. ca$era N9. Atenie- verioara.<
2ei doi &e "rivir# nedu$erii.
. 2e-& che&tiile #tiaC
2oana Aneta &#lt# din u$eri i a"uc#
"aharul.
. 8/ 0ran-fran-$acaronerii de-ale lor... d#-i
"#catelor/ 'ai &# ne-$"#c#$- donB >u#/
2lo"otul unui tra$vai de noa"te +n&oi
ciocnitul "aharelor.
n orele du"#-a$ie)ii- %arul era a"roa"e
"u&tiu. (e $ai r#t#cea c3te un nea$- %3nd +n
"icioare- "e ner#&uflate- dou#-trei coniacuri-
du"# care- dina$itat- "leca gr#%it ca unul care
"ierde trenul ori +i a$intete %ru&c de o afacere
urgent#G $ai "icau "rovinciali- f#r# cunotine +n
2a"ital#- i c#rora le venea greu &# +nfrunte
&ingur#tatea od#ii de hotel. Ate"t3nd noa"tea
%ucuretean# cu "l#cerile i &ur"ri)ele ei-
dinaintea "aharului cu Ja$aica . ni$eni nu-i
"utea e;"lica <tiinific< &l#%iciunea e;-
"onenilor ur%elor $ici "entru e;oticul ro$ . i
a nenu$#ratelor cafele- oa$enii aveau
&enti$entul c# &e a$u)#- c# nu i-au "r#"#dit
vre$ea +ntre )idurile od#ii- oric3t de elegant# i
conforta%il#.
n ace&te cea&uri de r#ga)- do$nul Ba&ile &e
odihnea de o%icei +ntr-o c#$#ru# din &"atele
rece"iei- locul la %ar in3ndu-i-l Jean- un chelner
%#tr3n- care d#du&e fali$ent +n dou#
+ntre"rinderi +ncercate "e cont "ro"riu.
n $od e;ce"ional +n&#- Jean fiind &ilit de un
a%ce& &# $earg# la denti&t- Ba&ile (fetcu &e afla
dina"oia %arului- r#&foind ?niver&ul.
...Londra 5 Ca urmare a hotrrii luate de
a-i reduce lista sa civil ca i ceilali membri ai
familiei reale! ducele de "or# a decis s vnd
ra$dul su de vntoare...
%e& "or# 5 '(adar). La %e& "or# i *n alte
orae ale +tatelor ,nite s-au comemorat -ece
ani de la dis.ariia celebrului inventator
/dison...
(tr3n&e cu ge&turi gr#%ite jurnalul. !e unul
din &caunele +nalte- +$%r#cate +n "lu de
culoarea ta%acului- &e in&tala&e colonelul von
(undlo. !#rea o%o&it i figura %#r%#tea&c#
"rin&e&e o culoare de "lu$%.
<2e che&tie i cu #&ta/ &e $ir# %ar$anul. i
&chi$%# culoarea feei $ai de& dec3t cravatele.
6ai acu$ c3teva cea&uri )iceai c#-i "runcul
2adu$- ro&e-%o$%on- vine- vine "ri$#vara/ Hi-
acu$ "arc#-i *a)#r ridicat din $ori...<
6ai reflect# c# e "ri$a oar#- +n "e&te )ece
)ile de c3nd- de&cin)3nd la Athne !alace- von
(undlo renuna&e la re)erva $e&ei i)olate "e
col- atac3nd un loc $ai acce&i%il unei a"ro"ieri4
. ?n Ahi&@7- te rog. 2o$"let#4 du%lu. 1u-
nu &oda. ,oar ghea#- $ulu$e&c.
Ba&ile &e confor$#- cu aceleai ge&turi
"reci&e i elegante- $ereu i$"enetra%il.
<'$- Ahi&@7 du%lu- i$ediat du"# dejun. *a
al c3telea o fi ajung3nd "e &tele r#&#riteC<
(e intere&# a$a%il4
. ,orii cu$va &# citii )iareleC 2hiar acu$
a &o&it :ol@i&cher Beo%achter.
2olonelul (undlo d#du din $3n#4
. (unt "licti&it de&tul...
2o$"let# +n g3nd4 <!anglicile &for#itoare ale
lui >oe%%el& n-or &#-$i alunge durerea.
(alti$%ancul/...<
(coa&e un tu% argintiu i lu# o "a&til# "e care
o &f#r3$# +ntre dini. ,o$nul Ba&ile +i )v3rli o
"rivire &curt#4
<2a$ &lo%od de gur#- coane 0rit)/ 5re%uie c#
te &i$i tare/ Al nai%ii de tare/<
. !licti&itC 5oi cei care ne vi)itea)# &unt de
acord c# Bucuretiul e&te un ora foarte ve&el.
. ,a- f#cu cel#lalt f#r# convingere. A$
au)it... 6icul !ari&. !oate c# era a$u)ant.
nainte...
<nainte de ceC &e +ntre%# %ar$anul. ,e
unifor$ele ver)i-cenuiiC<
. 2red- &"u&e (undlo vor%ind $ai $ult
"entru el- c# a$ &# "lec &"re $eleaguri $ai
ve&ele. !oate la I&tan%ul...
<Ia te uit#/< e;cla$# $ental Ba&ile. <nc#
unul care vrea &# &e di&tre)e/<
n aceeai cli"#- fu &tr#fulgerat de o idee4
. !entru c# ai avut %un#voina &#-$i
vor%ii- +$i "er$it o &uge&tie. !re&u"un c# o
co$"anie agrea%il# v-ar ajuta &# +nvingei
"licti&eala...
n ochii nea$ului &e a"rin&e un lic#r
&arca&tic4
. $i oferi o %lond# "linu# i tarifat# care-
i +nce"e toate fra)ele cu <Oh/ ,ulcea $ea
co$oar#/ +&eetheart!0 ,oa$ne &finte/
Hi +i a$inti de ,oroth7- a$ericanca "e care
o cuno&cu&e +nainte de r#)%oi la (an-(e%a&tian.
0olo&ea $ai $ulte e;cla$aii dec3t cuvinte-
rotunjindu-i $ereu guria- ca &# "ar# $ai $ic#.
Avea un r3& care-i a&cundea dinii. (e vedea
doar o gaur# neagr#. ,ete&ta genul ace&ta de r3&-
ca i gingiile "rea evidente- l#&3nd li%er# doar o
a# de dantur#.
,o$nul Ba&ile +i "er$i&e un r3& de
circu$&tan#.
. 1ici nu "oate fi vor%a de&"re aa ceva. 6#
g3ndea$ la o co$"anie adecvat#...
2olonelul (undlo +i ridic# ochii f#r#
curio)itate. (or%i "lacid o gur# de Ahi&@7.
Bar$anul ur$#4
. O "er&oan# di&tin&#- fin#- din cea $ai
%un# &ocietate. ,u"# cu$ &e &"une- la cai i la
fe$ei ra&a contea)#.
(undlo &e intere&# +ntr-o doar#4
. 1o& much2
,i&cuia i &e "#rea a%&olut i$%ecil#- dar +l
f#cea &# uite- de-ajun& i "entru c3teva cli"e-
durerea tenace- &urd#- care-i ardea &"atele.
,o$nul Ba&ile &e ar#t# ofen&at4
. 1u a&e$enea co$"anie $i-a fi "er$i& &#
v# "ro"un. !re&tigiul ca&ei noa&tre nu ne-o
+ng#duie.
<!re&tigiu/<- rican# +n g3nd colonelul von
(undlo- a$intindu-i de $ica actri#- cu graii de
cori&t#- care-i e;hi%iiona "icioarele +n %ar
acu$ c3teva ore. 2a i ieri- i alalt#ieri...
. ,oa$na la care $-a$ g3ndit &e afl#
dea&u"ra oric#ror "ro%le$e "ecuniare. ,orete-
condiionea)# chiar &# &u"orte financiar$ente o
eventual# tov#r#ie agrea%il# "entru o "erioad#
de ti$" deter$inat#- de&igur.
. n&ea$n# c# are o &ut# de ani.
. 1u- do$nule colonel. ,oar... vacan#...
,o$nul Ba&ile +i f#cu &e$n directorului &# &e
a"ro"ie4
. Ari&tic#- o$ te-a$ f#cut/
. ,#-i dru$ul/
. Ki-a$ g#&it "ajul "entru )3na de la 99.
(t#ne&cu +l "rivi +nc3ntat4
. 2u$ nai%a ai i)%utitC 2ine-iC
. (undlo/ 2olonelul nea$.
. 2ineC/ 'err Recvie$C 0anta&tic/
. ,e ceC
. 1-a fi )i& c# &e "retea)#. 23nd +l ve)i-
)ici c# i-a $urit toat# fa$ilia "e $u)ic# de
Beethoven.
. ,rag# Ari&tic#- filo)ofia ta $u)ical# $#
ruinea)#. A-l &ocoti "e Beethoven fune%ru...
. Ba nu- glu$e/ ,e ce c3nd $oare vreun
grangur +$i %ag# la radio 'aendel i Bach- +n
loc &-o dea "e (anie cu )urg#l#iC Fi $ai %ine
cu$ l-ai aiurit "e nea$C
. 1-a$ ti$" acu$. n orice ca)- co$unic#-i
cucoanei c# a&t# &ear#- la o"t- 'err colonel %aron
Durt von (undlo &e va "re)enta +n "er&oan#-
"entru a-i de"une la "icioare o$agiile i vitea)a
ini$# ce "al"it# +n &"atele crucii de fier cla&a I.
5r#ia&c# Oehr$achtul- (t#ne&cule- i al &#u
ca"oral.
,irectorul hotelului &e uit# &"eriat +n jur. n
acelai ti$" &e &i$ea de-a dre"tul uluit.
. Ai +nne%unit- :a&ileC
(fetcu +i cen)ura cu &trictee reaciile- iar
rarele cri)e de e;"an&ivitate le con&u$a doar +n
"articular- de"arte de orice $artor.
. ,a/ f#cu %ar$anul i-i +ntoar&e &"atele.
n %arul "u&tiu- do$nul Ba&ile +i +ng#dui un
"#h#ru de cointreau. 1u %ea niciodat# +n ti$"ul
&erviciului i- dac# vreunul din co$anditarii
hotelului l-ar fi &ur"rin&- ar fi fo&t concediat "e
loc. ,ar acu$ &e &i$ea +n &iguran# i e;tre$
de %ine di&"u&. 0a"tele &e +nl#nuiau cu$ nu &e
"oate $ai %ine.
EEE
nt3lnirile aveau totdeauna loc +n acelai
a"arta$ent $ode&t dintr-un %loc de "e &trada
0ilitti. O "lac# al%#- e$ailat#- fi;at# "e u# &u%
vi)or averti)a4 Agenie i$o%iliar# . Ion
Bogdan. 2ui i-ar fi trecut "rin $inte &# a"ele)e
la &erviciile ace&tui %irou- &-ar fi &i$it
de)a$#git i$ediat ce i-ar fi trecut "ragul.
<A&ta a fo&t "ro%a%il i &co"ul<- g3ndi&e de la
%un +nce"ut 6arin :iforeanu- :iforeanu totui-
indiferent de a"rehen&iunile %ar$anului de la
Athne !alace +n "rivina autenticit#ii nu$elui.
<!e ti" +l intere&ea)# o aco"erire- nu deverul. O
+ntre"rindere "ro&"er# l-ar fi inco$odat. !rea
$uli a$"loaiai de &u"ravegheat- "rea $uli
$uterii de trecut "rin &it#...<
2ele dou# +nc#"eri erau col%uite $ode&t- +n
li$itele celui $ai &trict nece&ar $o%ilate. n
"ri$a odaie- o uie &ecretar# dactilograf#-
u&c#iv#- lea$"#t#- cu un co +nc#"#3nat +n
colul gurii i dungile de la ciora"i venic
&tr3$%e- %#tea la $ain# cu dou# degete. 8ra
fat# %#tr3n#- ro$anioa&#- cu ini$a toat# un
$adrigalG o$ajul &enti$ental n-o acri&e- nu-i
$utila&e i$aginile de&"re oa$eni- drago&te-
"ri$#var#. R#$#&e&e %un#- naiv#- %ine di&"u&#-
cu o uria# ca"acitate de entu)ia&$ i de a
chicoti. :iaa i &e "#rea "lin# de a$#nunte
ve&ele. Al#turi &e afla %iroul "atronului. O $a&#
rudi$entar#- dou# fotolii care cuno&cu&er# i
vre$uri $ai %une- un fichet "ro%a%il gol-
cartoteci +ng#l%enite +ntr-un dula" cu rafturile
de&chi&e. 5elefonul care- +n ace&t i nu$ai ace&t
interior- f#cea i$"re&ia unui uria g3ndac negru-
r3njindu-i circular $#&elele- nu deranja "e
ni$eni.
<!e ni$eni i niciodat#- conchi&e :iforeanu
terg3ndu-i faa tran&"irat#. 6# +ntre% chiar
dac# funcionea)# &au e in&talat doar "entru
i$"re&ie.<
. 2e $ai facei- do$nuB :iforeanuC &e
intere&# )glo%ie do$nioara 6arta. Afar# e o )i
adora%il#- nu g#&iiC
. 2u$ &# nu- 3N de grade la u$%r#.
. At3t de $ultC &e $inun# &ecretara-
trec3ndu-i degetele "rin "#rul o;igenat.
Rochia roie- ca$ &tr3$%#- la care
croitorea&a nu f#cu&e econo$ie de $aterial- era
tran&"irat# la &u%&uori.
. n realitate- la noi e r#coare... ,e ce nu v#
ducei la trandC
. 1-a$ ti$"- do$nioar#.
. O- ce "#cat/ O %aie ai "utea totui face.
Ba)inul 5irul e aici- la doi "ai.
. ,a- f#cu :iforeanu "licti&it. 8 o idee...
. ...care- tre%uie &# recunoatei- nu v-a
trecut "rin $inte. 1u-i e;traordinarC
Hi +nce"u &# r3d# ar"egiat- e;tre$ de
+nc3ntat#.
<,e ce nai%a o fi chi#ind- i$%ecilaC A&ta a
avut noroc c# nu &-a $#ritat. 5e in&"ir# &-o
&tr3ngi de g3t chiar dac# nu te chea$# (ile
2on&tantine&cu. ,ei #la "refera duurile
&ulfurice.<
. ,o$nul Bogdan v# atea"t#. ("er c# n-ai
uitat.
. !3n# a fi dat ochii cu du$neavoa&tr#- f#cu
:iforeanu &arca&tic- o "re)en# care alung# orice
"reocu"are. (e +nclin# ca$ teatral4 (luga
du$neavoa&tr#...
,o$nioara 6arta roi- iar genele "relungite
cu ri$el Pdat +n trei r3nduri- la interval de cinci
$inute- i +nl#turat &eara +n ca)ne cu untdele$n
de $#&line +nc#l)itQ fluturar# &"eriate +n &"atele
ochelarilor.
. O- &untei "rea gentil/ !oftii- v# rog...
l introdu&e +n %iroul lui Bogdan i &e +ntoar&e
la $aina de &cri&. O%rajii +i ardeau +nfier%3ntai.
<n fond- e un %#r%at foarte %ine i &i$itor.
(luga du$neavoa&tr#... Adic#- &unt al t#u- dar-
de&igur- e;"ri$at $ai voalat- din cau)a
ti$idit#ii. Al t#u... 1u &"ui +n v3nt a&e$enea
cuvinte...<
Bogdan +l ate"ta ca de o%icei- cu neli"&ita
igar# 2a$el +ntr-o $3n#- cafeaua +n cealalt# i
un vraf de )iare a)v3rlite +n de)ordine "e "odea.
!utea &# ai%# +n jur de trei)eci i cinci de ani i-
de c3te ori +l +nt3lnea- :iforeanu +l con&idera cu
oarecare "i)$#. <,ac# a fi avut $utra a&ta de
+ngera %uc#liu- a)i era$ a& +n Intelligence
(ervice.<
2ontient de "ro"ria-i +nf#iare- du%ioa&#-
+ngrijor#toare- $ai ale& de "rivirea care &ulia-
:iforeanu +ncerca&e unele trucuri $enite &#-i
+ndulcea&c# fi)iono$ia. O $u&ta# &tufoa&#- R la
2le$enceau- &au ochelari de culoare +nchi&#4
i)%uti&e +n&# un a&"ect de contra%andi&t-
con&"irator de tavern# i- +n cele din ur$#-
renuna&e.
Bogdan- de la "ri$a vedere- c3tiga
+ncrederea a%&olut# i &i$"atii- de)lega li$%i-
a$orea vigilene +ncercate- cu rutin# +n
activitatea de infor$aii. Bono$- rotunjor- %lond
cu "#r $oale- ondulat i ochi al%atri uor
e;oftal$ici- <tre%uie &# fi fo&t un co"il adora%il-
frate %un cu (hirle7 5e$"le<- "#rea un "ierde-
var# dr#gu- con&u$3nd cu cu$"#tare venituri
nu "rea $ari- dar &igure. n&# f#r# "retenii-
"lai&iri&t decent care nu &e fr#$3nt# i nu-i face
ilu)ii +n leg#tur# cu locul lui +n lu$e- "rintre
&e$eni- +n via#- +n univer&. 6ereu gata &# r3d#-
ca i toanta din +nc#"erea al#turat#- tot "ro&tu-
cu deo&e%irea c# i"ochi$ena era autentic#-
Bogdan &e dovedea +n realitate un adver&ar de
care tre%uia inut cont. :iforeanu nu &e "utea f#li
nici $#car fa# de el +n&ui c# l-ar fi intuit.
,i$"otriv#- iniial +i f#cu&e o i$"re&ie dintre
cele $ai jalnice- dar- "rin antene "e c3t de
clande&tine- "e at3t de &igure +n culi&ele Biroului
9- afla&e c# Bogdan are cot#- deloc neglija%il#-
fiind "rintre vedete.
<!ro&t- BogdanC O- ce gaf#- %#tr3ne/ 2e gaf#/
'a/ 'a/ 'a/ Loin de l3! A )ice %a di$"otriv#/<
. Ia loc- do$nule :iforeanu. 2e $ai faciC
Hi-i +ntin&e o $3n# $oale- cu gro"ie. ,ei
%uc#liu- "e cale de a deveni gra&- Bogdan nu
"#rea &# &ufere de c#ldur#. >ulerul c#$#ii era
i$aculat- cravata corect i &tr3n& +nnodat#.
ntre%area- "ur convenional# +n gura lui
Bogdan- c#"#ta accente de cuceritoare
&inceritate. i venea &# cre)i c#- +ntr-adev#r- +l
intere&ea)# care $ai e viaa agentului- ce
"reocu"#ri are i cu$ &t# cu dige&tia.
:iforeanu r3nji4
. 4ine! du"# cu$ &"un fa%ricanii 7an@ei de
la$e de ra&.
0#cea alu)ie la >Sring care- infor$at de
A%Aehr a&u"ra uriaului "otenial de r#)%oi al
indu&triei (tatelor ?nite- i)%ucni&e +n r3&4 <Avei
halucinaii/ A$ericanii nu &unt +n &tare &#
fa%rice altceva +n afar# de la$e de ra&/<.
Bogdan &ur3&e vi&#tor4
. 8 ciudat c# acu$- $ai $ult ca oric3nd-
e;"re&iile engle)eti &unt de $are circulaie.
(i$"atia real# a o"iniei "u%lice cucerete
diferite i neate"tate for$e de $anife&tare. 2e e
nou- do$nule :iforeanuC
Agentul ridic# din u$eri4
. 2u ri&cul de a v# de)ilu)iona- ni$ic.
Bogdan r3&e &#"un Be%e 2adu$- +ntr-un
co&tu$ t#iat la O"re&cu.
. 1u $# de)ilu)ione) uor. ,e altfel- a$
convingerea c# $i&iunea "e care i-a$
+ncredinat-o nu e "e&te "uterile du$itale. ,eci-
toate $otivele &# fi$ ve&eli i o"ti$iti.
. :# $ulu$e&c- &e +nclin# uor :iforeanu.
1-a$ "u& "ro%le$a efortului.
. A&ta-i foarte fru$o&. 2unoti "rinci"iile
$ele- $# rog... ale noa&tre. (unte$ +$"otriva
&erviciilor o%ligate- nu &ili$ "e ni$eni &#
lucre)e "entru noi- +$"otriva voinei &au a
convingerilor &ale.
. Hi totui- r3nji :iforeanu- antajul-
con&tr3ngerea au dat re)ultate fru$uele +n
$unca de infor$aii.
. ,i&cuta%ile- drag# do$nule :iforeanu-
di&cuta%ile. 1u iu%i$ &urogatele- acea&t#
invenie "ru&ac# nefa&t#. n indu&tria ali$entar#
&unt nedigera%ile- +n $aterie de &inceritate-
fatale. Iar ceea ce "retind unui agent e&te
one&titatea a%&olut# fa# de &erviciul "entru care
lucrea)#.
:or%i&e cu o +n&ufleire naiv#- e;clu)3nd
ideea de $i&tificare. !#rea &# cread# cu toat#
fiina lui +n fra)ele %alon e$i&e.
:iforeanu &e $ulu$i &#-i "lece "rivirea +n
care &cli"eau lic#riri &arca&tice4
<2u alii- "uior/ One&titate a%&olut#/ 2u$
r#$3ne cu agenii du%li i tri"li cu care ai
+$"#ducheat 8uro"a &lo%od# i ocu"at#C 1u
+neleg +n&# ce ur$#reti/ ,e ce dracu vrei &# te
con&ider cretinC<
. 6da- f#cu- &unt "rinci"ii care v# onorea)#.
Bogdan )3$%i cuceritor4
. A&ta nu +n&ea$n# c# face$ a%&tracie de
fa"tul c# nu toi... o$ologii notri joac# la fel de
fair-"la7. ,ar &# a%andon#$ con&ideraiunile de
ordin general/ 2e-i cu a$icul (undloC
. 8r$etic ca +n "ri$a )i- i$"enetra%il i
$ut. 1u &e la&# a%ordat- acroat- totui r#&"unde
&ec i &teril- nu &e +nt3lnete cu ni$eni- nu d# i
nu "ri$ete telefoane.
. Ieit din co$un- a"recie Bogdan. i vine
&# cre)i +n <&tarea civil#< declarat#4 ofier al
Oehr$achtului- turi&t aflat +n convale&cen#.
'$/ 2onvale&cen# +ntr-un Bucureti torid... ,e
ce n-a ale& altcevaC 8lveia &au...
:iforeanu +l +ntreru"&e )3$%ind4
. O fi av3nd alergie la (chAeit)er i vaci
Fi$$enthal.
2el#lalt +l "rivi a$u)at4
. ,a- e o i"ote)#. Oricu$- ce-$i relate)i e
cu totul &ingular. 2are e totui "rogra$ul luiC
Itinerarul lui de o )iC
. 2u totul nevinovat i $onoton. Ia $icul
dejun +n ca$er#. 2o%oar# +n jur de 19 +n %ar.
!r3n)ul +l ia la 2ina. (e +ntoarce la hotel.
?r$ea)# &ie&ta. ,in nou vi)itea)# %arul. (eara
nu $#n3nc#. 0ace o &curt# "li$%are "e 2alea
:ictoriei- cu aerul c# nu vede ni$ic. 6icare
deci- i nu diverti&$ent. *a cea&urile )ece
+nchide lu$ina.
. 0oarte %i)ar/ Htii- do$nule :iforeanu-
e;i&t# dou# $odalit#i de a &t3rni curio)itatea
&e$enilor4 "ri$a- duc3nd o e;i&ten# e;centric#-
a doua- "rintr-o e;ce&iv# "latitudine- neatr#g3nd
cu a%&olut ni$ic atenia. n orice ca)- vo$
continua &u"ravegherea. 2e cre)iC O fe$eie ar
i)%uti &# &tr#"ung# acea&t# ar$ur# de
au&teritateC 2re)i c# ar avea vreo an&# &# &e
infiltre)e +n inti$itatea luiC
:iforeanu d#du hot#r3t din ca"4
. 1ici una.
. 23nd $ai trecei "e la noi- do$nule
:iforeanuC
!ie"tul &#rac al &ecretarei &#lta- acu)3nd o
re&"iraie "reci"itat#.
. 2ur3nd- do$nioar#. 1i$eni nu re)i&t#
tentaiei de a v# +nt3lni c3t $ai de&.
<5re%uie nea"#rat &-o gr#%e&c "e ,ida &#-$i
i&"r#vea&c# rochia de organdi/ Are $aniere de
lord/ 8 o "l#cere &# ai de-a face cu gentle$eni
adev#rai...<
:iforeanu co%or+ &"rinten tre"tele4
<(e "are c# a$ &t3rnit o "a&iune. '$... 1u-i
o "l#cere &# ai de-a face cu cretini...<
EEE
n cur&ul du"#-a$ie)ii 8lvira 6anu "ri$i un
"enar de cri&tal cu trei orhidee &u"er%e +$"reun#
cu cartea de vi)it# a colonelului Durt von
(undlo. ,e&f#c3nd "anglica lila& cu chenar de
li# aurit#- &"re a "#&tra +nvoite ari"ile de tafta-
tra&e cu "l#cut# &ur"ri)# c3teva conclu)ii
i$ediate.
<5eutonul are l5usae du monde. 1-a +ncercat
&# $# e"ate)e cu un %uchet uria- $itoc#ne&c +n
de%ut de relaii- a "referat o atenie di&cret# i de
%un gu&t.<
*a fel de agrea%il# o i$"re&ion# cartea de
vi)it# &o%r#- cu"rin)3nd doar dou# cuvinte4 Durt
von (undlo. I &e "#reau ridicole c#rile de vi)it#-
de&tinate relaiilor neoficiale- cu +niruire +ng3$-
fat# de titluri- calit#i- funcii actuale i decedate.
<6ode&tie de ca&# %un# &au- di$"otriv#-
e;ce& de vanitate- de cochet#rie orgolioa&#-
ca$uflat# &u% o &tudiat# indiferen# fa# de
deert#ciunile o$enetiC :o$ vedea +n cur3nd.<
Oricu$- du"# cu$ +i anuna intrarea +n aren#-
ace&t von (undlo &e "ro$itea un ti" intere&ant-
aventura &e anuna ca"tivant#.
!ri$a i$"re&ie4 un o$ care a &uferit $ult. O
&uferin# care-i +ncru&ta&e o%ra)ul di&tin&- care-i
voala "rivirea din c3nd +n c3nd- +nde"#rt3nd-o.
Hi-atunci- +ncercai &trania &en)aie de di)olvareG
intuiai c#- "entru c3teva cli"e- nu $ai e;i&tai
"entru von (undlo- c# ace&ta &e &i$ea cu
de&#v3rire &ingur.
. B#nuie&c- +nce"u 8lvira 6anu )3$%ind cu
naturalee- c# "ro"unerea $ea v-a &ur"rin&.
. 5r#i$ eveni$ente e;ce"ionale- c3nd nu
te $ai &ur"rinde ni$ic. n vre$uri nor$ale-
de&igur- $-a fi &i$it ocat. Avan&urile din
"artea unei fe$ei de anu$e cla&# i calitate nu
intr#- nu intrau +n o%inuit.
:or%ea o france)# fluent#- lefuit# du"# toate
a"arenele la ea aca&#- accentul era "ari)ian.
Ad#ug# vi&#tor4
. 1u v# a&cund c# acea&t# cunotin# +$i
face o adev#rat# "l#cere. :-a$ re$arcat de cu$
ai &o&it la hotel...
. !rintre at3tea fru$u&eiC &ur3&e 8lvira
6anu. 8 $ai $ult dec3t un o$agiu.
:on (undlo o +nv#lui cu "rivirea. 8ra
li$"ede c# "e acea&t# fe$eie o caracteri)a +n
"ri$ul r3nd di&tincia. 5otul era elegant- &u%til-
&"ecial- re)ultatul fin ci)elat al $ai $ultor
generaii de avuie i educaie atent#4 o&atura-
inuta no%il# a g3tului- uoara arogan# din
"rivire- fardul a"roa"e in&e&i)a%il- rochia neagr#
de voile.
. ,a- f#cu von (undlo- &e$#nai... &e$#nai
foarte %ine cu cineva... i alung# g3ndul cu un
ge&t %ru&c4 6-a &i$i fericit dac# a core&"unde
"reteniilor du$neavoa&tr#.
. 1u ne r#$3ne dec3t &# +ncerc#$.
. 6i-e tea$# c# avei nevoie de un "artener
$ai t3n#r- $ai ve&el i $ai... re)i&tent. A$ fo&t
r#nit- "e frontul de e&t- la coloan#. Acu$ $# aflu
+n convale&cen#.
0igura i &e cri&"# uor. n $od evident-
&i$eai c#-i re"ugn# &# vor%ea&c# de&"re
&uferinele lui ca i cu$ ace&tea l-ar fi u$ilit-
a$"ut3ndu-i din atri%utele $a&culine4 for#-
vigoare- tru" i nervi de %ron)- cute)an#- at3t de
de& condiionat# de o for$# fi)ic# e;celent#.
8lvira 6anu )3$%i fer$ec#tor4
. 1u v# inventai "ro%le$e- ar#tai foarte
%ine i- +n orice ca)- nu "reconi)a$ "entru
vacana $ea a&cen&iuni "e 6ont Blanc-
ca$"ionate de dan& &au cric@et. 6i-ai "o$enit
adineauri de avan&uri venite din "artea unei
fe$ei. 1u tiu dac# vi &-a e;"licat de&luit4 nu
ur$#re&c aventuri de anu$e gen- ci o
ca$araderie ve&el# de dou# &#"t#$3ni.
(undlo roi violent i 8lvira 6anu +i d#du
&ea$a c# a gafat. 1ea$ul +i +nchi"uia "ro%a%il
c# "reci)area avea dre"t &co" $enajarea unor
"re&u"u&e in&uficiene de ordin viril.
. 6i &-a e;"licat- articul# cu g3tul u&cat. 2a
i fa"tul c# &untei di&"u&# &# &u"ortai
cheltuielile ace&tei e&ca"ade. 2el "uin &u% cel
de al doilea a&"ect- v# a&igur c# nu e ca)ul &# v#
facei "ro%le$e.
?na dintre "rinci"alele &educii ale 8lvirei
6anu erau ge&turile &"ontane care &ur"rindeau
"l#cut- in3nd &ea$a de atitudinea re)ervat#
o%inuit#. ntin&e $3na "e&te $#&u# i-i "rin&e
%raul cu c#ldur#4
. (# +ncerc#$ &# fi$ %uni "rieteni- &# ne
&i$i$ %ine +$"reun#. Hi +ntre %uni "rieteni nu
e;i&t# &u&ce"ti%ilit#i. (e +nt3$"l# ca oa$enii &#
inter"rete)e eronat unele cuvinte
ne+nde$3natice- acord3ndu-le &en&uri &tr#ine i-
de o%icei- e;agerate.
. 1u cred- $or$#i colonelul- c#
du$neavoa&tr# ai fo&t vreodat# ne+nde$3natic#.
8 adev#rat- &unt- a$ devenit &u&ce"ti%il... 6-a$
&chi$%at foarte $ult.
. 5oi ne-a$ &chi$%at. :in cu o "ro"unere
con&tructiv#4 &# redeveni$- "entru dou#
&#"t#$3ni- ceea ce a$ fo&t fiecare +nainte...
23nd ne $ai f#cea "l#cere &# ne uit#$ +n oglind#
cu lu"a. !e dinafar# i "e din#untru.
. 2a +ntr-un ro$an- r3&e cu tri&tee von
(undlo. ,#$ +na"oi "aginile- &#rindu-le "e cele
ur3te- dete&tate. 2e &i$"lu ar fi/
. ,e ce n-a$ +ncercaC n fond- din $otive
diferite- ne-a$ oferit a$3ndoi o vacan#. (#
"rofit#$ de ea. (# retr#i$ ca &tare de &"irit
%#t#ile cu flori de la 1i&a- tangourile lui 5ino
Ro&&i- aa cu$ le-a$ dan&at +n !ari&ul li%er- +n
!ari&ul care a"arinea france)ilor i nu...
(e +ntreru"&e %ru&c i von (undlo )3$%i4
. ("er c# nu vo$ face ca) de convingerile
"olitice. ,e altfel- en .assant fie &"u&- nu cred
c# e;i&t# un &ingur o$ civili)at care &# &e fi
%ucurat de +ngenuncherea !ari&ului.
8lvira 6anu +i &ur3&e recuno&c#toare.
. 6# %ucur c# g3ndii aa.
. !ari&ul anilor B3T...- e$i&e vi&#tor von
(undlo. 8;"o)iia univer&al#...- 5ino Ro&&i-
6aurice 2hevalier- 6i&tinguette- 2harle&
Bo7er... Atunci a$ f#cut cunotin# cu $ititeii-
cu tradiionalele du$neavoa&tr# &ar$ale. *a
re&taurantul "avilionului ro$3ne&c. 23nta un
$are violoni&t...
. >rigora ,inicu- )3$%i 8lvira 6anu.
(untei "ri$a oar# +n Ro$3niaC
. ,a.
. 1ici aici nu &e "licti&ea lu$ea... 6ai a$
dou# "ro"uneri- do$nule von (undlo.
1ea$ul d#du din ca" )3$%ind +n &inea lui.
<0irete- c3nd a "reconi)at e&ca"ada a&ta- i-a
f#cut "lanul cu de-a$#nuntul. Are totul +n
$inte.<
8lvira 6anu ur$# cu acelai gla& cald4
. ,e vre$e ce a$ deci& o +ntoarcere la
fru$oa&ele )ile din Aranjue)...
:on (undlo con&tat# cu un &ur3& tri&t4
. ,ictonul con&acrat e;clude o a&e$enea
"o&i%ilitate.
. :# rog- nu $# de)ar$ai. Hi-a"oi- toat#
lu$ea e &ce"tic#. 'ai &# fi$ originali i- +n
con&ecin#- "lini de o"ti$i&$/ 2on&e$nul i
$otto-ul vacanei va fi fru$o&ul i ve&elia. 1ici
un fel de a$intiri tri&te- nu evoc#ri- nu
$#rturi&iri- nu indi&creii. 1u vreau &# tiu cine
&untei- dac# avei fa$ilie- o%ligaii- cont +n
%anc# &au convingeri "olitice- vicii- ca)ier-
"reocu"#ri $ajore &au $inore.
. B#nuie&c c# "retindei aceeai conduit#
di&cret# din "artea $ea.
8lvira 6anu +l "rivi grav. Ochii +i &tr#luceau-
ge$eni &olitarilor care-i &cli"eau +n urechi.
. ,a. Hi de-aici decurge cea de a doua
"ro"unere. ,e fa"t- o dorin# i- iertai-$i
ter$enul categoric- o condiie4 nu vo$ +ncerca
+n ace&te dou# &#"t#$3ni &# face$ inve&tigaii-
&# de&co"eri$ ceea ce fiecare din noi ine &#
r#$3n# tain#.
,e&chi&e "oeta i con&ult# o agend#4
. (unte$ luni- 9U iulie. 1e vo$ de&"#ri +n
&eara )ilei de 4 augu&t- cu "ro$i&iunea fer$# c#
nu vo$ +ncerca niciodat# du"# aceea &# ne
c#ut#$ unul "e cel#lalt.
. 65accord!
n %ar- $u)ica din re&taurant r#)%#tea voalat.
<1e-a$ +nt3lnit la 2a"ri +ntr-o &ear#...<
. ,#-$i un "ahar cu Ahi&@7- &"u&e
directorul (t#ne&cu.
,o$nul Ba&ile i-l +ntin&e- a"oi &e re)e$# +n
coate.
. 2u$ $erg tre%urile la a"arta$entul 99C
. 1u o%inuie&c &# $# uit "e gaura cheii.
. 23nd clienii li"&e&c din odaie. Htiu.
,irectorul hotelului r3&e.
. 2red c# e +n regul#. (unt +$"reun# de
dou# cea&uri i au co$andat cina i trei &ticle
5hein 8;tra la ca$er#.
. Aha/ Htiu c# &e gr#%e&c/ 1ea$u-i
"e&e$ne la $otori)ate.
. ,e- nici de-a noa&tr# n-a )ice c# u$%l#
cu cotiga.
Bar$anul &e r#&uci &"re un %#r%at voinic- cu
$u&ta# engle)ea&c#- +$%r#cat +n &$o@ing.
. ,a- do$nule Radulian... ?n 6artell...
,e "e chi"ul &o%ru al lui Ba&ile &e alunga&e
orice ur$# de )3$%et. !e&te c3teva cli"e-
&ati&facia care-i +n&uflei&e "rivirea &e di)olv# i
ea.
EEE
,on Octavio de :illar +i "rivi cea&ul %r#ar#.
?n O$ega de aur "e care-l "ri$i&e la
cinci&"re)ece ani de la %unic#-&aG &enti$entala-
"l3ng#reaa i $ult evlavioa&a dona Anna de
:illar.
<!e&te circa dou#)eci de $inute ateri)#$ la
*ondra...<
!rivirile t3n#rului alunecar# $ainal a&u"ra
celor circa trei)eci de "a&ageri cu care &e
+$%arca&e la 2adi). *e +nregi&tra&e "re)ena-
+nc# din &ala de ate"tare a aero"ortului- cu ochi
de "rofe&ioni&t. n cea $ai $are "arte- oa$eni
de afaceri din #ri neutre- $ai e;i&tau dou# fe$ei
tinere care "uteau fi orice . aventuriere- actrie
&au "rogenituri regale de "e&te ocean- cu
%la)oane renta%ile4 oel- telefoane- con&erve-
cre$# de ghete. Atr#geau atenia trei %#r%ai +n
jur de "atru)eci i cinci)eci de ani- de&"re care
de :illar ar fi "utut "aria c# erau <evadai< din
8uro"a ocu"at# de ne$i. Aveau atitudini
cri&"ate- iar +n "riviri e;"re&ia aceea
inconfunda%il#- "e care Octavio- %#ieel "e
atunci de a"te-o"t ani- $3nat cu &ila la
v3n#toare de teri%ilul &#u %unic ,on >on)ale&- o
citea &f3iat de $il# +n ochii "radei +ncolite.
n al%u$ul de fa$ilie . catifea verde cu
intar&ii de filde i argint . care &u"ravieuia i
a&t#)i +ntr-unul din &aloanele ca&telului no%ililor
de :illar- ridicat +n ini$a $unilor (ierra- &e afla
fotografia lui +n co&tu$a de c#l#torie din catifea
neagr#- cu o c#$#u# +nnecat# de dantele. 63na
fragil# de co"il &e &"rijin# ne&igur#- cu &il#
"arc#- "e flinta cu "at de argint- co$and#
&"ecial#- cadoul %unicului de 2r#ciun. 2o"ilul
nu &e ar#ta&e "rea entu)ia&$at- iar ,on
>on)ale&- de&cu$"#nit cu$va- &e adre&a&e
de)a$#git fiului &#u- ,on Ale&&andro4
. 6i-e tea$#- fiule- c# +n vinele $ititelului
curge $ai $ult cerneal# negu#torea&c# dec3t
&3ngele "reio& al de :illarilor/
,on Ale&&andro +i $uca&e $u&taa neagr#-
+n ti$" ce o &tr3$%#tur# +i de"la&a&e &"re ureche
o ju$#tate din o%ra)ul e;tre$ de $o%il i care-i
tr#da natura nervoa&#.
Alu)iile la fa$ilia &oiei "e care o iu%ea i
a)i- ,ona 2once"tion- vl#&tarul i %ogata
$otenitoare a ar$atorilor A)ara- +i ofen&au
&i$ul de echitate "rin inju&tee- con&tituiau o
u)ur"are %rutal# a drago&tei lui.
. (e "are- &cu$"e "#rinte- r#&"un&e&e iritat-
c# datorit# di%#ciei acelor degete $urdare de
cerneal#- &3ngele no%ililor de :illar continu# &#
clocotea&c#- "3r3u ne&ecat- +ntre )idurile
&tr#%une. Hi $ai cer +ng#duina do$niei tale &#
o%&erv c# i &3ngele- ca i cerneala- tot al%a&tre
&unt.
ntr-adev#r- aurul A)ara- rev#r&at din %elug
+n al%iile &ecate de ne"rice"ere- fante)ii i
i$%ecilitate &eculare- "o$"a&e vlag# i &tr#lucire
nou# :illarilor- "e cale de a &e &cufunda +n
e;i&tena de jalnic# &#r#cie a legiunilor de no%ili
&c#"#tai.
!e $alurile >uadalVuivirului- cor#%iile
A)ara- acu$ va"oare i a$%arcaiuni $oderne-
&e +nirau catarg l3ng# catarg- colier- $3ndrie nu
doar a nea$ului de ar$atori- ci a +ntregii (evilii.
(e +nghe&uiau acolo- ca &ardinele- va&e de
"retutindeni4 din a$%ele Indii- din Anglia-
>recia- din (icilia- de la 2a"ul Bunei ("erane.
B#tr3nul nu &e l#&a&e- con&tat3nd &arca&tic4
. 0iule- ai uitat "e&e$ne devi)a $arelui
&tr#%un- cruciatul ,on Juan Alvara de :illar4
<"refer un "ur &3nge "e care a$ a)v3rlit o "iele
de viel unui cat3r +nc#rcat cu de&agi de aur<.
Octavio de :illar &e uit# din nou la cea&. nc#
)ece $inute. (lav# ,o$nului- &c#"a de ochii
aintii ai doa$nei de al#turi/ O fe$eie de o
cor"olen# indecent#- +nc#rcat# de aur .
nu$#rul %r##rilor i al lanurilor +l egala "e cel
al colacilor de gr#&i$e . i care-i +ndre"ta&e
de-a lungul +ntregului tra&eu "riviri laco$e- de o
$aternitate o%&cen#G "rivirea nud#- caracteri&tic#
fe$eilor ajun&e la o anu$it# v3r&t#- +n al c#ror
"ie"t o"ulent ini$a &e )%uciu$a inton3nd
ro$ane &inco"ate.
,e :illar nu $ai v#)u&e Anglia de "atru ani.
<!atru ani a)i<- +i )i&e Octavio- <fac c3t un &ecol
din alt ev...< ,u$ne)eu le"#da&e &tiloul +n $3na
unui de$ent care &e di&tra $3)g#lind i
&tr3$%3nd harta lu$ii du"# criterii "aranoice...
8vident- +nfrunt#ri cu$"lite e;i&ta&er#
dintotdeauna- i&toria 8uro"ei nu cuno&cu&e- c3t
ar "#trunde ochiul cercet#torului de de"arte +n
trecut- nici $#car )ece ani de linite de"lin#-
)ece ani +n care &# nu &e fi tra& un &ingur glon-
iar oa$enii &# nu &e &"intece cu ne$il#...
,e&igur- r#)%oaiele "urtate de 'anni%al- &au
0ili"- &au 1a"oleon nu fu&e&er# $ai %l3nde- $ai
"uin &3ngeroa&e. ,iferea doar tehnica de
deci$are +n care ne$ii atin&e&er# acu$ cul$ile
"erfor$anei.
<Iat# +nc# o con&ecin# a "rogre&ului<- &ur3&e
a$ar de :illar- reflect3nd c# +n nici un alt
do$eniu- "e nici o alt# felie de via#- oa$enii nu
&e dovedi&er# $ai inventivi dec3t +n aceea de a
n#&coci $ijloace de torturare i +nl#turare crud#
a &e$enilor lor.
Oa$enii &uferi&er# totdeauna la fel +n
$o$entele a%&olute- c#ci &clavul cauca)ian-
egi"tean ori gal- tr#g3nd la carul ro$an- n-avea
ter$enul de co$"araie al lag#relor na)i&te-
ignora fante)ia "erver&# a ca)nelor >e&ta"oului.
<,oar c# individul<- filo)of# $ode&t de :illar-
<+i tr#iete e"oca- 7il s5enfiche 8.erdument9 de
cri$ele ori &uferinele &tr#%unilor- &i$"le "o)e
+n $anualele de i&torie- e;a$ene inutile la &f3rit
de an. 2e-$i "a&# $ie de con&ecinele
r#)%oaielor "unice &au de ale c#derii
2on&tantino"olului...C<
?n $e$%ru al echi"ajului- cu fi)iono$ie
anoni$# i al c#rui accent te +$"iedica &#-i
identifici naionalitatea- anun# ateri)area-
rug3nd c#l#torii &#-i "rind# centurile de
&iguran#.
Octavio de :illar &e uit# in&tinctiv "e hu%lou.
2a$uflajul +neca *ondra +ntr-un ocean de
+ntuneric.
Ora unu i )ece. !e&te c3teva cea&uri era
convocat la 2artierul general al (erviciului de
infor$aii.
Avionul )v3cnea i a)v3rlea "a&agerii-
&uger3ndu-i lui de :illar &"inarea nervoa&#-
)%uciu$at# a unei re"tile.
<n &f3rit- i-au adu& a$inte de $ine...<
Ate"ta&e cli"a acea&ta +nc# din B3N- c3nd 'itler-
reali)3nd An&chlu&&-ul- +nce"u&e &#-i
concreti)e)e inteniile- "3n# atunci doar
"refigurate- de do$inaie total# a 8uro"ei.
?r$a&er# 8tio"ia- 2eho&lovacia..
,u"# ocu"area !oloniei- Octavio de :illar +i
"ierdu&e at3t r#%darea c3t i n#dejdea c# ar "utea
fi folo&itor. <!rea $ic- "rea ne+n&e$nat...<
6aiorul 8dgar ,onovan din (erviciul de
coordonare a &ecurit#ii %ritanice . B.(.2. . +l
invit# &# ia loc cu un ge&t &curt. (e intere&#
convenional- <cu$ ai c#l#toritC<- a&cult3nd
di&trat r#&"un&ul. Avea darul catalog#rilor
fulger#toare i acorda un credit "ri$ejdio&-
&ocoteau &u"eriorii- intuiiei- +nn#&cutei i
rutinatei &ale cunoateri a naturii u$ane.
<5rag $ai $ulte conclu)ii utile dintr-o
&ingur# +nt3lnire cu "er&oana care $#
intere&ea)#- dec3t lectur3nd cinci "agini- %#tute
&tr3n&- de fi# %iografic#.<
!e a lui de :illar o avea la +nde$3n#. O
&tudia&e cu oarecare &ce"tici&$- i$ediat ce
"ri$i&e di&"o)iia de la <6icul Bill< &#-l
contacte)e "e t3n#r. Avea o ne+ncredere
organic#- indiferent de eforturile de cen)urare-
de forare a "ro"riei o%iectivit#i- +n &erio)itatea
latinilor. !entru foarte &a;onul ,onovan-
de&cendent al unei fa$ilii de juriti "uritani-
$inte organi)at#- di&ci"linat# de riguroa&e &tudii
tiinifice- italienii i &"aniolii &e confundau cu
c3teva i$agini de ordin "la&tic i acu&tic4
ghitare- ca&taniete- evantaie i gondole. 2a"ul de
afi +l ineau fu&tele. 6ai ale& cu volane.
<Ai o i$aginaie "rea virtuoa&#- %#tr3ne<- +i
re"roa W6icul BillX &au WBill cel &#l%aticX-
&u"eriorul i "rietenul lui. <Ace&ta-i i $otivul
"entru care di&"reul t#u "entru ginta latin# ia
culori &tridente- de carnaval...<
. 8u nu di&"reuie&c "e ni$eni.
. 1u- r3&e&e 6icul Bill- dar $ulu$eti +n
fiecare )i ,u$ne)eului t#u c# nu te-ai n#&cut
+nlauntrul ci)$ei i c# %una ta $a$# nu
cunoate 5arantella- dac# tie vreun dan& +n
general...
6aiorul ,onovan re$e$or# datele $ai
i$"ortante ale t3n#rului.
... de&cenden# no%il#- cu "erga$ente i
%la)on +nc# de "e vre$ea I&a%ellei de 2a&tilia.
6a$a . e;"onent# a unei vechi- "uternice i
foarte %ogate fa$ilii de %urghe)i. Octavio &-a
n#&cut +n ca&telul &tr#$oe&c de la (evilla. ,in
1934 "3n# +n B3N- ur$ea)# la O;ford cur&urile
"rofe&orului Oillia$ (cott de la catedra de
orientali&tic#...
'$/ Orientali&tic#... 5i"ic "entru un t3n#r cu
%ani- care-i +nno%ilea)# $intea cu cunotine
nefolo&itoare- de "e ur$a c#rora nu va c3tiga
nici $#car o &ingur# lir#. 2unotine cu
circulaie +n lu$ea &aloanelor- unde &e a"recia)#
conver&aia &u%ire- acro%aiile &"irituale .
renta%ilitate )ero/ . ca$"ionii re"licilor
&"ontane. 2onver&aia- arta regin# a &ecolului al
=:III-lea- c3nd oa$enii- "#"ui "udrate-
+nnecai +n dantele- e;i&tau +n "a& de $enuet. n
"a& de $enuet tr#iau- f#ceau co"ii i datorii- a"oi
$ureau. 2u de$nitate/ >e&turile erau graioa&e-
cuvintele- indiferent de natura lor .declaraie
de drago&te &au e"itaf .- "atetice.
nainte de r#)%oi- ,onovan f#cu&e o c#l#torie
+n ("ania. ntr-un ci$itir din Burgo& +i atr#&e&e
atenia un $onu$ent care i$"re&iona "rin
grandoare. O con&trucie $a$ut- din "iatr#-
re"re)ent3nd un %#r%at +n $#ri$e natural# cu
ar$ur# i &"ada ridicat# a$enin#tor- &"re cer.
8;"re&ia de arogan#- de "eni%il# trufie-
ating3nd "aro;i&$ul- i)%utea &# de"#ea&c#
ridicolul- c#"#t3nd "rin &candal $#reie.
In&cri"ia era "e $#&ura "er&onajului4 <Aici
atea"t# cel $ai no%il cavaler- contele >on)alo
de ?lloa- ca ,u$ne)eu &#-l r#)%une +n ucigaul
&#u<.
n vre$e ce de :illar +i continua relatarea
"rivind c#l#toria . nara agrea%il- vioi- "uncta
cu hu$or i o%&ervaii fine- &uger3nd +n "uine
cuvinte un clieu i un "er&onaj . ,onovan
+ncerca &# ghicea&c# ce oare o fi deter$inat
Intelligence (ervice-ul &#-l racole)e "e t3n#rul
&"aniol +nc# de "e %#ncile univer&it#iiC n
"rivina acea&ta- referinele fiei erau
neconcludente- inventar de adjective elogioa&e
. <inteligent- +ntre"rin)#tor- cultur# +ngrijit#-
one&titate ne+ndoielnic#- vie &i$"atie "entru tot
ce "oart# $arca $ade in 8ngland4 "o"or- i&torie-
$od de via#- $entalitate- gardero%#. (e +$%rac#
la Oorth...<.
A$#nuntul- &u%liniat +ntr-o fi# a unui
&erviciu de infor$aii- i &e "#ru de o frivolitate
inad$i&i%il#.
6da- conchi&e $ental $aiorul ,onovan. ,in
tot do&arul- fa"tul c# fu&e&e reco$andat
Intelligence (ervice-ului de c#tre ,an Ronald-
"rieten i coleg de &tudii cu de :illar- agent
valoro& care aciona a)i +n Ja"onia- i &e "#rea cel
$ai intere&ant. ,an Ronald +i d#du&e $#&ura
valorii dovedind acea intuiie &"ecial# f#r# de
care un lucr#tor al &erviciilor de infor$aii
r#$3ne un &i$"lu e;ecutant- av3nd an&e
$ini$e de &u"ravieuire- odat# lan&at +n arena
ina$icului. nc# din 193U- Ronald atr#&e&e
atenia Intelligence (ervice-ului a&u"ra
activit#ii "ri$ejdioa&e du&e de "rofe&orul de
de&en Otto A%et) i a&u"ra a&ociaiei "rofa&ci&te
+nfiinat# la Bru;elle& de ace&ta- <Jeune 8uro"e<.
,onovan nete)i cu o $3n# hot#r3t# $a"a de
"iele care &e afla dinaintea lui. >e&tul era
gr#itor. <*a ur$a ur$ei- Bill tie ce face.<
B#nuia +n&# c# hot#r3rea ace&tuia de a-i
+ncredina t3n#rului de :illar o $i&iune
i$"ortant# fu&e&e influenat# de ,an Ronald cu
care &e +nt3lni&e acu$ o lun# la 1i&a
(ur"rin&e "rivirea &"aniolului i &e &i$i la
ne+nde$3n#. Avu &enti$entul ne"l#cut c# +i
ghici&e a"rehen&iunile. <Htiu c# nu avei
+ncredere +n $ine- do$nule- dar &e "are c# nu
avei +ncotro...<
,onovan +ntre%# %ru&c4
. 2u ce v# ocu"ai +n $o$entul de fa#C
?n )3$%et fer$ec#tor inund# chi"ul "l#cut al
t3n#rului. ,onovan tre%ui &# concead# c# &e
"re)enta +ntr-adev#r %ine. ?n tru" cu $uchi
fer$i- inut#- $aniere i li$%# de&#v3riteG dac#
nu l-ar fi tr#dat "ielea oache#- l-ai fi "utut lua
dre"t un engle) din +nalta &ocietate.
. Oficial- cu ni$ic.
. Hi... neoficialC
Octavio de :illar r3&e4
. Ate"t "ro"uneri.
. 2ine ar avea "rioritateC !ri$ul ofertant
&au cel care ofer# $ai $ultC
. ,u$neavoa&tr# cu$ ai "rocedaC
. Ace&ta nu-i un r#&"un&.
. 8 "e $#&ura +ntre%#rii. 0ac eforturi &# nu
$# &i$t jignit.
,onovan r3&e &curt4
. !rocede)i +nele"t. Reaciile de fecioar#
ultragiat# nu tre%uie &# fac# "arte din
in&tru$entarul de lucru al unui agent de
infor$aii. n general- a )ice- nu &unt
reco$anda%ile reaciile- cu e;ce"ia celor care-i
&alvea)# ca"ul.
. ,ac# v# intere&ea)# vite)a cu care "ot
$3nui un revolver...
. A&ta tre%uie &# v# intere&e)e "e
du$neavoa&tr#. Hi totui- do$nule de :illar...-
ce ai f#cut +n aceti "atru ani de c3nd ai "#r#&it
AngliaC 5re%uie &# v# fi ocu"at cu ceva.
. 5i$" de un an i ju$#tate a$ funcionat
+n &"ecialitatea $ea ca "rofe&or la ?niver&itatea
din 6adrid. 6i-a$ dat &ea$a +n&# c# $unca
acea&ta nu e de $ine. O "a&iune neate"tat# $-a
+ndre"tat &"re arheologie. 1u vreau &# v#
"licti&e&c cu a$#nunte de &"ecialitate- dar-
&tudiind i f#c3nd cercet#ri- a$ ajun& la con-
clu)ia c# $onu$entele antice &unt de"arte de a-
i fi de)v#luit +n +ntregi$e enig$ele. A$ f#cut
dou# c#l#torii $ari +n 6e;ic i !eru- iar
i)%ucnirea r#)%oiului a +$"iedicat-o "e cea de-a
treia- "lanificat# +n Orient...
. Intere&ant- foarte intere&ant- f#cu ,onovan
cu o indiferen# at3t de evident#- +nc3t lui :illar
+i veni &# r3d#. ,eoca$dat#- +n&#- "re&u"un c#
nu v# "utei relua activitatea. ,ate fiind "er&o-
nalitatea i ataa$entul "e care l-ai dovedit fa#
de 6area Britanie- ne-a$ g3ndit &# a"el#$ la
&erviciile du$neavoa&tr#. 23ndva- ai fo&t de
acord &# ni le oferii...
,e :illar r#&"un&e re"ede4
. Atitudinea $ea nu &-a &chi$%at. Ate"ta$
doar &# v# a$intii de $ine.
. 8i %ine- f#cu ,onovan- &e "are c# a &o&it
$o$entul.
<(e "are<- g3ndi auto$at de :illar. <Adic# nu
eti convin&...<
1u- $aiorul ,onovan nu era deloc convin&.
8ra- +n &chi$%- convin& Bill cel $ic- canadianul
linitit.
?ite un ti"- reflecta ade&eori ,onovan- de
altfel f#r# invidie- c#ci &e &i$ea e;celent cu el
+n&ui i- dac# ar fi fo&t &# $ai tr#ia&c# o dat#- tot
8dgar ,onovan ar fi vrut &# &e nu$ea&c#- un ti"
care &-a n#&cut cu o lingur# de argint +n gur#.
:iaa canadianului Oillia$ (te"hen&on fu&e&e
un ir a$eitor de &ucce&e- &ucce&e r#&un#toare-
care "ro"ul&ea)# individul la di&tane de ani
lu$in# dea&u"ra &e$enilor &#i- i$aginaia
ace&tora- nece&itatea de a ad$ira- de a-i n#&coci
idoli- &etea de &en)aie )eific3ndu-l.
0ericiii care ajung legende ocu"# fire&c
co"ertele $aga)inelor i al$anahurilor- "#trund
+n c#$inele cele $ai u$ile- $o%ilea)# +n culori
de 'oll7Aood . oare raiul e vo"&it altfelC .
vi&ele- creea)# "entru e"oc# idealul de individ i
de i)%3nd#.
Inteligent- fer$ec#tor- "ro&"er o$ de afaceri-
inventator talentat- "ilot +ndr#)ne- &"ortiv de
"erfor$an#- fericit +n c#&nicia cu fiica unui
%ogat e;"ortator de tutun- el +n&ui $iliardar-
Bill cel &#l%atic- ur$3ndu-i un de&tin genero&-
dar d3nd gla& i unui nea&t3$"#r congenital
care-i &olicita energia +n do$eniile cele $ai
variate- ajun&e&e la "atru)eci i a&e de ani un
ca$"ion al r#)%oiului de culi&e- creierul care
coordona i dirija &erviciul de infor$aii i
<o"eraii &"eciale< al Angliei i celor dou#
A$erici.
2eea ce-l tul%ura oarecu$ "e ,onovan era
con&tana ace&tui de&tin. Juri&tul "uritan din
(u&&e; con&idera c# nu e;i&t# &oart# $onoton# i
c#- ra"ortat la in&- cla&# &ocial#- veleit#i-
condiiile +n care evoluea)#- deci "#&tr3nd
"ro"oriile- graficul de via# al o$ului e&te
accidentat- eveni$entele nu &unt egale. Hi orice
e;i&ten#- c3t de $e&chin#- are eveni$ente- nu
li"&e&c ge&turile actoriceti ale de&tinului. ,ar
ace&tea nu &ea$#n# niciodat# +ntre ele.
. ,o$nule de :illar- &"u&e $aiorul cli"ind
$#runt din "leoa"ele f#r# gene- ca totdeauna
c3nd +i alegea cuvintele... Ai au)it "ro%a%il de
ar$ele &ecrete ale lui 'itler.
53n#rul &"aniol +ncuviin#4
. Au devenit de $ult &ecretul lui
!olichinelle. 1u-i oare unul din %luff-urile lui
>oe%%el&C
. ,in nefericire- nu. 6ai degra%# noi a$
+ncercat &# acredit#$ ideea unei %ufonade-
"entru a nu &t3rni "anic# +n r3ndurile ar$atei i
ale "o"ulaiei- tradiional fa&cinate de tehnica
ger$an#. Iar "ro"aganda na)i&t# a$enin# )ilnic
lu$ea cu ace&te ar$e infaili%ile care- odat#
&coa&e "e <"ia#<- vor tr3$%ia &f3ritul r#)-
%oiului- recte victoria indi&cuta%il# a celui de-al
III-lea Reich- +n c3teva cea&uri. !entru a reali)a
ocul- orice di&cur& "e te$#- c#-i a"arine lui
'itler &au >oe%%el&- orice e$i&iune radio a
"eni%ilului lord 'aA-'aA continu# cu a"recieri
fal&e i fune%re a&u"ra ca"acit#ii indu&triei de
r#)%oi %ritanice i a$ericane.
Octavio de :illar +l a&culta cu atenie
+ncordat#. <Bun- toate ace&tea le cunoate$... ,e
la "o&turile de radio aliate- din "re&#. ,ar ce
nai%a "ot face eu +n i&toria a&taC 1-a$ nici un
fel de cunotine tehnice- a%ia fac deo&e%irea
+ntre un 6e&&er&ch$idt i o %ar)#...<
nt3lni "rivirea engle)ului care &chi# un
)3$%et &tr3n&- f#r# dini.
. !ro%a%il c# +ntre%ai +n ce $#&ur# ne-ai
"utea fi util...
. 1u v# +nelai deloc.
. 8&te nece&ar . nece&itate vital# . &#
for#$ "orile ace&tui $i&ter. (co"ul nu e&te uor
de atin&- dar ne "lace &# crede$ c3nd ne g3ndi$
la ina$ic- nu i la noi- c# ni$ic nu e&te
ine;"ugna%il. !entru a &$ulge v#lul &ecretului-
lu"t#$ "e $ai $ulte "lanuri. ,u$neavoa&tr#-
dac# &untei de acord- vei fi +nc# un "ion al
ace&tei tentative care tre%uie &# &e finali)e)e-
re"et . o%ligatoriu . +ntr-un &ucce&.
,e :illar- uor +$%ujorat de e$oie- &e
+nclin#4
. 2e tre%uie &# facC
(igur de efect- ,onovan e$i&e &ec4
. (# v# in&inuai +n anturajul a$iralului
2anari&.
53n#rul de :illar- uit3nd c3teva cli"e
canoanele educaiei &tr#%une- iar a"oi &a;one-
care inter)ic $anife&t#rile e$otive evidente-
r#$a&e cu gura c#&cat# i o &c#"#4
. 2anari&/ ,oa$ne &finte/ ,e ce nu I&u&
2hri&to&C
,onovan r3&e +ncetior4
. A$ "ronunat cuv3ntul anturaj.
. (cu)ai-$#- nu-i acelai lucruC l vedei "e
%#tr3nul Oilhel$- juc3nd "o"ice +ntr-o %er#rie
"e ?nter den *inden- unde eventual l-a "utea
acroaC
. 1u- f#cu $aiorul. 1u-l v#d deloc. 1-ai
avut r#%dare &# $# a&cultai "3n# la ca"#t.
6i&iunea du$neavoa&tr# co$"ort# $ai $ulte
eta"e. !ri$a con&t# +n a"ro"ierea de colonelul
Durt von (undlo.
. 2ine-i di&tin&ul "er&onajC
. 2el $ai a"ro"iat con&ilier al a$iralului
2anari&- du"# colonelul 8rAin *ahou&en .
eful &eciei a II-a din A%Aehr. n ceea ce-l
"rivete "e (undlo- ace&ta conduce &erviciul
&"ecial "entru &ecuritatea ar$elor &ecrete.
,e :illar &e foi +n fotoliul +$%r#cat +n "iele
cenuie- c#ut3nd o "o)iie co$od#- &e l#&# "e
&"ate "icior "e&te "icior i ar%or# )3$%etul
"rinului de !ari&4 &"r3nceana &t3ng# i colul
gurii ridicate &"re &t3nga.
. 2e clu% frecventea)# ace&t de$n ur$a al
ni%elungilorC
,onovan r#&"un&e "e acelai ton.
. :# intere&ea)# cel din Berlin &au...
BucuretiC
. BucuretiC/
. ,a. Acolo +i "etrece convale&cena. A
fo&t r#nit "e 0rontul de e&t- unde a&i&ta la nite
e;"eriene.
,e :illar &e a"lec# dea&u"ra %iroului.
. A%andon3nd glu$a- do$nule $aior- cu$
v# +nchi"uii c# a "utea a%orda un "er&onaj at3t
de i$"ortant +n ierarhia na)i&t#C
,onovan r3&e u&cat- nea&cun)3ndu-i
&ce"tici&$ul4
. 1u eu +$i +nchi"ui.
. ,a- $ulu$e&c.
. !re&u"un c#- +n +ncredinarea ace&tei
$i&iuni- dincolo de calit#ile evidente de care
di&"unei- a c3nt#rit greu fa"tul c# a"arinei
aceleiai lu$i cu %aronul von (undlo. 1u tre%uie
eu &# v-o &"un c#- +ntre e;"onenii fa$iliilor
"atriciene ale 8uro"ei e;i&t# o &olidaritate de ti"
&"ecial- &unt legai de fire invi)i%ile- iar &"iritul
de clan- de a"artenen# la o cla&# "rivilegiat# i
intangi%il#- funcionea)# fer$ i f#r# gre.
,e :illar rican# uor4
. 1u-l cuno&c "e %aron- dar- &cu)ai-$#- nu
cred c#-$i va oferi cheia de la "oarta &ecretelor
"entru c#- acu$ o $ie de ani- vitea)ul teuton
'an& von (undlo &-a "#ruit cu $3ndrul $archi)
de :illar. Oricu$- eu +$i voi da &ilina.
. 8&te tot ceea ce "retinde$ de la
du$neavoa&tr#. A$ +ncercat doar &# v#
de$on&tre) c#- in3nd &ea$a de "o)iia &ocial# a
a$3ndurora- contactul e&te facilitat. 6ai e&te un
factor de care tre%uie &# inei &ea$a- dat fiind c#
v# avantajea)#.
,e :illar +l cercet# curio&4
. Hi anu$eC
. Re"ul&ia ro$3nilor "entru ceea ce &e
nu$ete tri&tul feno$en al fa&ci&$ului. :ei
evolua la Bucureti "e un teren favora%il din
toate "unctele de vedere. :ei fi &"rijinit- ajutat.
8;i&t# acolo un "uternic front "atriotic ce
+ntrunete cele $ai i$"ortante &i diferite gru"#ri
i "er&onalit#i "olitice. 0a"tul c#- de la rege
"3n# la ulti$ul cet#ean- hitleri&$ul e dete&tat
+n&ea$n# foarte $ult- a&igur#- +n "rinci"iu- an&e
oric#rei aciuni +ndre"tate +$"otriva na)itilor.
. (# &"er#$/ (e $ai "une o "ro%le$#.
B#nuie&c c# (undlo nu &e afl# &ingur +n
Ro$3nia. 8&te- "ro%a%il- +nconjurat de o gard#
care ridic# +n jurul lui )id de fort#rea#.
. :a tre%ui &-o &tr#"ungei.
. 2e l-a deter$inat &# aleag# Ro$3niaC
,onovan )3$%i4
. :# va &"une el +n&ui. ,eci- &untei de
acordC
,e :illar d#du hot#r3t din ca".
. !erfect. Acu$ vo$ di&cuta detailat +n ce
con&t# $i&iunea du$neavoa&tr#.
23nd clo"otele de la Big Ben anunar#
londone)ilor cea&urile 19- Octavio de :illar &e
+ntoar&e la hotel. ?rc# +n a"arta$ent f#r# &#
dejune)e. n $ai "uin de o or# tre%uia &# fie la
aero"ort. i i$agina vi)ual cur&ele "e care avea
&# le "arcurg# +n ur$#toarele trei )ile- )ig)ag "e
harta 8uro"ei4 *ondra-2adi)-1i&a-!ari&-
Bucureti. Bucureti . ca"itala Ro$3niei i cea
$ai ve&el# din Balcani. Regat ,ina&tia .
'ohen)ollern de (ing$aringen- ara +n&#
e$ina$ente francofil#. Ane;area Au&triei-
ocu"area 2eho&lovaciei i a !oloniei- "r#%uirea
tuturor alianelor . averti&$ente dure. O dat#
cu a%dicarea lui 2arol al II-lea i +nve&tirea lui
Antone&cu cu "uteri de"line- Ro$3nia- oricu$
%locat# "e "actul de neagre&iune +ncheiat de rui
cu ne$ii +n B39- ajunge &u%ordonat# intere&elor
agre&ive ale celui de-al III-lea Reich. ,ictatul de
la :iena +i $utilea)# harta. *u"t# &u%teran#
"entru r#&turnarea dictaturii i f#i# "entru
redo%3ndirea teritoriilor "ierdute. Hi $ai ceC A...
"etrol- c#r%une- $inereuri- gr3u- tra$%ulin# &"re
Ru&ia &ovietic#. HiC Aici +i "etrece vacana
%aronul Durt von (undlo- a$icul lui 2anari&.
Reedin# te$"orar#4 'otel Athne !alace.
I &e "#rea c# tie de&tul.
'ot#r3&er# ca- +n )ilele ce le vor "etrece
+$"reun#- &# fie unul "entru cel#lalt- &i$"lu-
Durt i 8lvira- &# renune la "ronu$ele de
reveren#. ,e a&e$enea- &# nu e;i&te "rogra$
"re&ta%ilit.
<(# face$ tot ce ne trece "rin $inte +ntr-un
$o$ent &au altul/ (# "ute$ &# ne r#)g3ndi$/ (#
$erge$ la 6oi- &# $3nc#$ floricele i &#
&uge$ acadele roii i &# ne d#$ +n %#rci- dei ne
g3ndi&er#$ doar cu un cea& +nainte la o &ear#
Oagner...<
Ochii 8lvirei 6anu &cli"eau de tineree- o
tineree "u&# "e "o)ne- de care "e&te ani r3)i cu
no&talgie4 ce co"ii era$/ I&"r#vi care- la v3r&ta
unifor$ei &tricte- a nu$#rului $atricol- a "#rului
&tr3n& +n fileu i &e "ar e;traordinare- "line de
&candal i toc$ai de aceea e;tre$ de &hoc@ing4
o igar# egi"tean# ter"elit# din cutia de argint
din &alonul $a$ei i fu$at# "e a&cun& cu ge&turi
de cine$a +$"reun# cu *i&ette- colega de %anc#-
&enti$ental# i colecionar# de $a;i$e
franu)eti i ro$ane "icante4 Les demi-vieres a
lui !rvo&t- &au &candaloii ,e@o%ra i !itigrilli-
citii +n clande&tinitate i ca$uflai vara +n
&ertarul cu galoi al cuierului- ori +n &o%a de
"orelan viene)#- iarna +n co"erta $anualului de
latin# de anul trecutG tot cu gu&tul fructului o"rit-
&"ectacolele deocheate ale lui !i"i >eorge&cu-
ri&c3nd +nt3lniri nedorite cu fiarele cor"ului
didactic i con&ecin# direct# . e;$atricularea.
. (# face$ tot ce ne trece "rin $inte- re"et#
(undlo.
. ,a. !er&"ectiva nu te &ti$ulea)#C
Durt )3$%i&e cu +ng#duin# "atern#4
. O &"ui cu at3ta "oft#- +nc3t +$i +nchi"ui c#
nu "rea ai avut oca)ie +n via# &-o faci. 8 at3ta
dor de <altceva< +n ceea ce &"ui- +nc3t $# &i$t
e$oionat.
. ,e ceC
. Intuie&c un trecut "lin de %ariere care in
+n general de o di&ci"lin# i$"u&# de alii. O
&ituaie nu "rea "l#cut#- $ai ale& c3nd &e
"er$anenti)ea)#.
8lvira +i &trecur# o "rivire iute. R#&"un&e cu
indiferen#4
. A$ avut +ntr-adev#r o co"il#rie i o
adole&cen# de&tul de rigide.
. ntre%area i$ediat ur$#toare- &ur3&e Durt-
ar fi4 i $ai de"arteC 2oordonatele e;i&tenei tale
au &uferit acelai regi$ de con&tr3ngereC 1u-
+ntre%area n-a$ for$ulat-o dec3t i"otetic. (unt
nea$ i- +n general- noi re&"ect#$ contractele.
1u te uita la 'itler care are totui &cu)a c# nici
o$ologii lui euro"eni nu-i con&ider# $ai one&t
cuv3ntul. A$ reinut deci- draga $ea- c# ne-a$
inter)i& orice inve&tigaii. (unt deci& &# re&"ect
+nelegerea.
8lvira +i +ntin&e %raul4
. 8 %ine- Durt. Aa e %ine. Hi chiar dac# &e
vor ivi +ntre%#ri &au nedu$eriri- curio)it#i care
&t3njene&c . +n circa dou# &#"t#$3ni de
inti$itate "ot &c#"a- &unt inerente . n-ave$
dec3t &# nu r#&"unde$.
. A$ fo&t din "ri$a cli"# de acord cu
acea&t# condiie- aa cu$ . )3$%i . a$
acce"tat de la %un +nce"ut ca tu &# ai dre"tul
a%&olut de iniiativ#- iar eu- eventual- de
&uge&tie. O &ingur# che&tiune- i "ro$it c# va fi
ulti$a- vreau &# $i-o l#$ureti.
8lvira 6anu +l "rivi uor nelinitit#.
. ,a- Durt.
. :rei &#-i "#&tre)i taina i-i re&"ect
dorina. 1u +neleg +n&# "arado;ul/ !e de o "arte
$i&ter- "e de alt# "arte afiarea f#r# re)erve a
unei ca$araderii "e care "uini o vor con&idera
ca atare- dar ace&ta e&te un &u%iect ta%u. 6#
intere&ea)# un &ingur lucru4 cu$ tre%uie &# $#
co$"ort eu- +n eventualitatea unor +nt3lniri
nedoriteC 0aci "arte dintr-o anu$e lu$e- unde
oa$enii &e cuno&c +ntre ei- viaa lor- chiar f#r# a
fi oficial#- r#$3ne "u%lic#.
. :oi evita a&e$enea +nt3lniri.
(undlo &ur3&e ca +n faa unui co"il $ic4
. ,u"# cu$ ne co$"ort#$- a )ice c#
di$"otriv#/ :eni$ ne+ndoielnic +n +nt3$"inarea
unor a&e$enea &ituaii.
. Durt- la&# totul "e &ea$a $ea. ,ac# vo$
fi totui forai la vreo ju&tificare fa# de un ter-
voi vedea atunci ce-i de f#cut. !entru $ine-
acu$- un &ingur lucru e&te i$"ortant. Ki-l "ot
&"une cu toat# &inceritatea "entru c# ai de&tul
%un &i$ ca &# nu con&ideri c#-i fac declaraii.
. Htiu ce vrei &#-$i &"ui. 5e &i$i %ine cu
$ine. Hi eu co$"lete)4 ne &i$i$ %ine.
. 6i &e "are e;traordinar "entru doi oa$eni
de o anu$it# v3r&t# care &e cuno&c nu$ai de
c3teva )ile.
8ra ora "r3n)ului- ari#- i %eau %ere A)uga
"e tera&a 2ontinentalului. 8lvira nu &e farda&e- i
c#ldura- +$%ujor3ndu-i "aloarea- +i +nfr#ge)i&e
o%rajii. <O fe$eie<- +i )i&e von (undlo- <tre%uie
&# fie foarte t3n#r# "entru ca tran&"irat# &# nu-i
re"ugne.<
8lvira- cu %u)a &u"erioar# uor +$%ro%onat#-
+ntr-o rochie al%# de oland# i acce&orii de "ai
%leu$arine- "#rea- di$"otriv#- "roa&"#t# i
atr#g#toare.
:on (undlo &e g3ndi in&tinctiv la 6anja... Hi-
o i$agin# acu$- aici- +n faa lui . o de%andad#
de %ucle negre- foarte &curte- na&ul +n v3nt- ochii
rotun)i- co"il#re&c $irai- cu o tu# e;citing de
"ariv- toalet# %ru&cat# ca i ge&turile- i gla&ul
cu i$"erative de feti# r#)g3iat#.
8ra "roa&t#- e;centric# i adora%il#. ,ar at3t
de adora%il#- +nc3t ni$eni nu %#ga de &ea$# c#
fata a&ta graioa&# e$itea enor$it#i- +n cel $ai
%un ca) "latitudini. 8ternele lor di&cuii4
. ,raga $ea- o doa$n# adev#rat# &e
+$%rac# &o%ru "e &trad# &au +ntr-un re&taurant.
5oaletele e;centrice &unt "entru $ari rece"ii-
&u"euri- %aluri. n orice ca)- "entru du"#
un&"re)ece noa"tea.
. A$ ti$" "entru rochie neagr# i "erle la
"atru)eci de ani. Hi toat# lu$ea $# a&igur# c#-
$i &t# %ine tot ce "un- c# $i-a$ g#&it genul.
2red c# eti gelo&- Durt.
>elo&... '$/ !oate convenional... ,ar
ne+ndoielnic era c# 6anjei- +ntr-adev#r- +i &t#teau
%ine rochiile &$intite- +$"erecherea i$"o&i%il#
de culori- &fidarea oric#ror reguli o%lig3nd la o
corelaie &trict# +ntre toalet# i cea&ul )ilei.
A"#ru&e a&tfel- +nregi&tr3nd un &ucce& %oeuf- "e
"laja de la 6onte-2arlo +n co&tu$ de %aie cu
"aiete i halat de tul- &t3rni&e a"lau)e i
ad$iraia &ughiat# a lui 'itler- ar%or3nd la
&i$andico&ul %al anual- care &#r%#torea "uciul
din B33 de la 6Ynchen- un co&tu$ tirole)...
Ridic# ochii &"eriat. 2#)u&e "e g3nduri. 23t
ti$"C ?n $inutC ,ou#C 5reiC
. 5e rog &# $# ieri- te-a$ neglijat.
8lvira )3$%i %l3nd i cochet +n acelai ti$".
. 5e g3ndeai la o fe$eie... 1u- nu &unt
geloa&#. $i "are r#u doar c# o f#ceai f#r#
"l#cere. Aveai o e;"re&ie at3t de crunt#/
2olonelul von (undlo +i "lec# "rivirea.
<Orice fe$eie e geloa&#- chiar dac# nu te
iu%ete- c3nd +n "re)ena ei ad$iri &au te
g3ndeti la alta..<
. nc# o dat#- te rog &# $# ieri. ?neori ne
n#"#de&c a$intirile. ,in "#cate- $ai totdeauna-
cele ne"l#cute.
. :ina- )3$%i 8lvira- chiar neintenionat#-
+$i a"arine. !re)ena $ea i-a readu& +n
$e$orie "ro%a%il anu$ite cliee.
:on (undlo +i &#rut# $3na.
. !rin co$"araie... O co$"araie care te
avantajea)#.
8lvira 6anu cli"i $ulu$it#.
. 5han@ 7ou- Durt. Htiu c# &unt o "roa&t#-
dar chiar i a)i- c3nd nu $ai &unt o codan#- +$i
"lac cuvintele graioa&e. A$ o "ro"unere...
. 6erg "e ne-ve/
. 2e-ai )ice &# "lec#$ c3teva )ile- "oate o
&#"t#$3n# &au c3t vo$ avea chef- la $areC
2#ldura a devenit i$"o&i%il# la Bucureti i cred
c# nici %ietului t#u &"ate nu i-ar &trica nite %#i
de &oare.
. *a di&"o)iia graio)it#ii voa&tre...
Ochii 8lvirei 6anu +l +nv#luir# +ntr-o "rivire
cald#.
. ("une-$i- Durt- te "ori totdeauna la fel
de +nc3nt#tor cu fe$eileC
:on (undlo &ur3&e cu %u)ele &tr3n&e4
. !ot &#-i &"un c#- de c3te ori a$ f#cut-o-
a$ "ierdut.
. 2u $ine nu ai ce "ierde- o"ti 8lvira.
. ,a- "entru c# totul e dinainte "ierdut.
2#rile au fo&t +$"#rite f#r# &# le fi t#iat. ,eci-
din &tart- nici o an&#.
. Ba da/
. 2areC
. Ave$ dou#&"re)ece )ile +nainte. (# %e$
"entru... "entru fru$u&eea lor/
O fe$eie +nalt#- &u"l#- de o elegan# care +n
general taie r#&uflarea- nu at3t datorit#
inventarului de o%iecte +n &ine- ci "rin ceea ce
&ugerea)# i &ti$ulea)# i$aginaia- +n&oit# de
un $aior de aviaie nea$- &e o"ri la intrarea
tera&ei- cu"rin)3nd-o cu o "rivire nehot#r3t#.
Adre&# c3teva cuvinte +n&oitorului i &e +ndre"-
tar# &"re o $a&# li%er#.
:on (undlo &e ridic# i o &alut# cu reveren#
&o%r#. 0e$eia r#&"un&e cu un aer de &ur"ri)#
%ine jucat- <nu tia$ c# eti la Bucureti...<. i
&trecur# o "rivire indiferent# 8lvirei- +n care
"uteai de&lui acul- $ini&ecunda de atenie
concentrat# ce nu &e vrea de&co"erit#- a"oi "#ru
&# nu le $ai dea atenie.
. ,oa$na &t# ca i noi la Athne !alace-
con&tat# 8lvira "e un ton care e;cludea orice
du%iu.
. ,a- tiu.
<Htiu c# tii<- i-i fu recuno&c#toare c# n-a
+ncercat &-o $int#. 8ra a treia oar# c3nd o
+nt3lneau- chi"urile f#r# ca ea &#-l vad#- i de
fiecare dat# +nregi&tra&e la Durt o cri&"are
a"roa"e in&en&i%il#. 0u&e&e +ncredinat# c# cei
doi &e cuno&c.
,e&igur- 8lvira nu era o fe$eie a%&urd#- ea
+n&#i "reconi)a&e o aventur# e&tival# cu $otto
categoric . di&creie reci"roc# i a%&olut# .-
dar a"recia lealitatea dintre "arteneri- indiferent
de natura relaiilorG $inciuna- chiar f#r#
gravitate- +n ra"orturile diurne o indi&"unea.
<,ar de ce ea- +i ur$# g3ndul 8lvira- a
&i$ulat neate"tatul- &ur"ri)aC<
. !are o fe$eie intere&ant#.
>ura nervoa&# a lui von (undlo &e &tr3$%#
uor4
. 1u "are. 8&te.
. O cunotiC
1ea$ul f#cu o "au)# +nainte de a r#&"unde4
. ,a... 2red c# da.
8lvira r3&e4
. 0aci "e $i&terio&ulC
. 6i-a$ c3nt#rit cuvintele. 23nd afir$
de&"re cineva c#-l cuno&c- +neleg $ai $ult. A$
+nt3lnit-o la dou# rece"ii la Berlin i- de fiecare
dat# a tre%uit &#-i fiu "re)entat. A$ "ro%a%il o
figur# anoni$#.
8lvira 6anu +l cu"rin&e +ntr-o "rivire i
)3$%i4
. Htii la fel de %ine ca i $ine c# nu-i aa.
(e uit# uor "e&te u$#r la $a&a cealalt#4 Are o
"re)en# care &e re$arc#. I$"o&i%il &# treac#
neo%&ervat#- chiar +ntr-o )i de ,er%7.
:on (undlo r3&e $uc#tor4
. 0ace totul ca &# fie o%&ervat#. (e +$%rac#
totdeauna +n negru- ca &#-i e;agere)e )velteea-
de unde i cogno$enul . !antera. Hi-a con&truit
o fa# de &fin;- de o i$o%ilitate &tudiat#- "e care
ochii- a"roa"e i$"o&i%il de &tr#lucitori- fac efect.
B#nuie&c c# folo&ete cantit#i de %eladon#.
8lvira +i $uie %u)ele +n "ahar.
. 1u i-e "rea &i$"atic#.
. Ai ghicit. 1u-$i "lac "er&oanele...
+ngrijor#toare.
. 1u &unt &igur# c# te +neleg.
. !er&oane c#rora le e&te de-ajun& &# a"ar#
undeva- "entru a crea un indefinit cli$at de
nelinite. !arc# ceva "ri$ejdio& i inevita%il
"lutete +n aer.
. O "er&oan# $alefic#- r3&e 8lvira. 5otui
nu $i-ai &"u& cine e.
:on (undlo r#&"un&e cu v#dit# ne"l#cere4
. (e nu$ete %aroana 8dith von Dohler. O
aventurier# cu oarecare &til. 2o&$o"olit#- relaii
foarte diver&e "e toate cele cinci continente-
acce& la cancelaria lui 'itler. 8 verioara lui
'i$$ler- iar aici- la Bucureti- are cheia de la
dor$itorul lui Dillinger i a $arelui vo&tru
indu&tria 6ala;a. ?na dintre acele figuri "e
care r#)%oiul le n#&cocete &au- $ai %ine )i&- le
&coate din anoni$at- le d# oca)ia &# intre "entru
un ti$" +n farul i&toriei. 2ea $are ori cea $ic#.
8lvira +i &coa&e un fir de "#r din ochi.
. I&torie $are i $ic#. 6# a$u)#
diferenierea.
. Realitatea e totdeauna a$u)ant#. 5otul e
ce fotoliu ai. Au e;i&tat $uli generali viteji.
1a"oleon a r#$a& +n i&toria cea $are. 2eilali au
f#cut e"oc# "entru conte$"oranii lor- oa$enii
i-au a$intit de ei cinci-)ece ani- $ult o
generaie. Acea&t# felie de ti$" a nu$i-o eu
.etite histoire... ("une-$i- draga $ea- vrei &#
continu#$ "e te$a %aroaneiC
8lvira +i &cutur# ca"ul. R3&e $ut- ar#t3ndu-
i doar dinii4
. 1u- dragul $eu- cred c# e toc$ai de-
ajun&- ca &# nu-i vin# "oft# &# $# %ai... ,eci-
&ti$ate do$n- +n ur$#toarele )ile vo$ face %#i
de &oare.
. 6ai +nca" di&cuiiC
. 6# %ucur... 1-a$ fo&t la $are- $# refer la
litoralul ro$3ne&c- de c3nd era$ elev# +n ulti$ul
an de liceu... 5re%uie &# vor%i$ cu (t#ne&cu-
directorul hotelului. (# vede$ ce ne reco$and#
el.
. A$ v#)ut tot felul de "ro&"ecte la hotel +n
leg#tur# cu litoralul.
8lvira ridic# din u$eri...
. 1-a$ +ncredere +n "u%licaiile ro$3neti
de recla$#. (unt la fel de $incinoa&e ca i cele
finanate de %ietele "en&iuni viene)e.
R3&e +ncetior- iar ochii "rin&er# din nou
e;"re&ia aceea &"ecial# care-l +nc3nta "e Durt.
8ra "rivirea unei fe$ei $ature- cu $ult#
e;"erien#- dar care $ai tie &# r3d# cu hohote-
&# &e %ucure de via# <cu aceeai "oft#< . a&ta
era i$aginea c3nd +i vedea dinii &#n#toi . <cu
care ar fi $ucat dintr-un $#r $are- "lin de
&ev#<.
<A$ &# co$and un co cu $ere<- g3ndi
(undlo- <i a$ &-o rog &# le $#n3nce "e toate +n
faa $ea..<
. (-a +nt3$"lat +n B3T... 2e te uii la $ineC
:or%ea$ de recla$a "en&iunilor viene)e... 1e...
$# +ndre"ta$ &"re e;"o)iia de la !ari&.
Durt +nregi&tr# %3l%3iala cu un cli"it ceva $ai
de&4 <2e co"ii &unte$/ 8ra fire&c &# nu $earg#
&ingur# la un %3lci $ondial...<
. ...A$ o"rit o noa"te la :iena- Oraul .
full de &tr#ini- i$"o&i%il de g#&it o ca$er# la un
hotel decent Bref! a$ naufragiat +ntr-o "en&iune
de "e 6aria 'ilfer (tra&&e. 1u $ai intru +n
celelalte a$#nunte . li"&a de canali)are-
+nc#"erile &e"arate cu "aravane- +n fine- tot
tac3$ul $i)eriei $ic-%urghe)e lu&truite. Rein
+n $od &"ecial c# recla$a a$enina cu $e&e
"antagruelice i rafinate i- te;tual- <$ic-dejun
co"io&<.
. :-au dat "ro%a%il ceai i chiftelue de
cartofi.
. (# nu e;ager#$/ I&ta era dejunul.
,i$ineaa ne-au r#&f#at cu o can# de la"te- o
chifl#- )ece gra$e unt i una %uc#ic# )ah#r. O a
doua &e "l#tea &e"arat.
. (unt &#raci- draga $ea.
. Fg3rcii- &"u&e &ec 8lvira.
:on (undlo ced# cu un )3$%et.
. Bine- )g3rcii. *u#$ cafeaua aiciC
. 8 "rea cald... 6ai %ine la noi.
23nd ajun&er# la hotel- von (undlo &e o"ri
c3teva cli"e la rece"ie- recla$3nd unele
defeciuni la &i&te$ul de a"el din ca$er#.
Rece"ionerul- un %#r%at foarte t3n#r i
fru$uel- lu# not# atent.
. :o$ re$edia i$ediat. O cli"#- do$nule
colonel. Ai fo&t c#utat de 1i&a- la ora . &e uit#
+n regi&tru . 11-3U.
:on (undlo +ntoar&e iute ca"ul- cu o $icare
de cal n#r#va care nu-i &c#"# 8lvirei. ntre%#
$oroc#no&4
. 8;i&t# vreun $e&ajC
53n#rul &ur3&e- +ncerc3nd &# fie &"iritual4
. 1u. ,oar o &e$n#tur#. Baroana Durt von
(undlo. :a reveni.
,irectorul Ari&tide (t#ne&cu +i l#&# "e cei doi
&# &e +nde"#rte)e i &e re"e)i la rece"ioner. i
&trecur# "rintre dini- $uc3ndu-i cuvintele4
. I$%ecilule/ 23nd +l ve)i cu da$a- +i
tran&$ii %e)ele i $i$o)e de la 1i&aC
8lvira $iro&i g3nditoare aro$a cafelei.
<Baroana Durt von (undlo... 6a$aC...
(oiaC...<
EEE
8dith von Dohler l#&# &tiloul- un !ar@er
&u%ire de aur- "e &cri&oarea +ntreru"t#. i trecu
degetele &u%iri "e&te "leoa"ele viorii i &e
ridic#- +i ale&e o igar# egi"tean# cu o"iu$ din
cutia de argint de "e &crin- +i turn# +nc# un
Ahi&@7 . ver: stron! al un&"re)ecelea- dar era
$ie)ul no"ii- iar cu"ele de a$"anie- %#utur# de
"rotocol- nu intrau la &ocoteal# . i &e o"ri +n
faa oglin)ii- o oglind# toalet#- de fa"t- ocu"3nd
tot "eretele de la "icioarele "atului i "rev#)ut#
cu dou# urechi- care +ng#duia "rivitorului &# &e
vad# "anora$ic. ,ede&u%t- "e con&ola de &ticl#
$at#- &tr#lucea orgie de aur- argint- oni;- %aga i
cri&tal- &eturi de toalet#- flacoane- va"ori)atoare-
etui-uri- "rodu&ele cele $ai rafinate ale uneia
dintre cele $ai i$"ortante ra$uri ale indu&triei
france)e . co&$etica 0ir$ele concurente .
2ot7- *anvin- 2hanel- Ar"Mge- 6ur7 . +n
e;"onate +nc3nt#toare- adev#rate %i%elouri- unde
fineea i calitatea "rodu&ului erau egalate de
fante)ia i e&teticul a$%alajului co&ti&itor-
coe;i&tau "e toaleta %aroanei- cola%or3nd la
de&#v3rirea i &tili)area unei +nf#i#ri oricu$
deo&e%ite. 8dith von Dohler era la fericita v3r&t#
c3nd artificiile +i $erit# "reul- &u%linia)#-
adaug# &tr#lucire- creea)# gen.
:#rul ei- 'einrich 'i$$ler- $ini&tru de
interne +n cel de-al III-lea Reich- &ur"rin)3ndu-i
+ntr-o )i %udoarul din vila "e care i-o ridica&e +n
+$"rejuri$ile Berlinului- con&tata&e ironic4
. ,raga $ea- nu &-ar )ice c# +n inti$itate ai
o atitudine toc$ai "atriotic#/ 2on&u$i $otorina
i $u)ica gang&terilor- +ncuraje)i indu&tria
uoar# a "utredei 0rane- iar "enulti$ul t#u
a$ant a fo&t un fiu al "erfidului Al%ion.
. ,rag# 'einrich- re"lica&e 8dith- dac# a
%ea (chna"&- $i-a roi %u)ele cu h3rtie de la
lo)incile na)i&te- $i-a unge "#rul cu %rilliantin#
8delAei&&- a u$%la +n ciora"i de %u$%ac i a
+$"#ri grajdul cu vreun vl#jgan care $iroa&e a
&udoare i u&turoi- te-ai fi di&"en&at de &erviciile
$ele.
. Ai fi d#ruit- +n &chi$%- "atriei ger$ane
cinci- a&e fii.
. ,e ce nu o du)in#- ca vaca aia de >erda
Bor$annC
. >erda are toate $otivele &# &e
$3ndrea&c#. O adev#rat# fe$eie ger$an#. ?n
ideal &"re care tre%uie &# tind# toate tinerele
noa&tre fete.
. ("lendid ideal/ Hor- econo$ie la )ah#r i
chi%rituri i lenjerie f#r# ela&tic. (e fac co"ii $ai
re"ede. A- a$ uitat citatele geniale ale
0Yhrerului/
. 6# +ngrijore)i- 8dith- $# +ntre% dac# nu ar
tre%ui ca tu &# fii internat# +ntr-un lag#r de
reeducare- du"# un "reala%il e;a$en "&ihiatric.
Baroana r3&e- &ufl3ndu-i fu$ul +n fa#4
. 1u f# "e idiotul cu $ine- 'ein)e/
!#&trea)# fra)a a&ta fru$oa&# . gargar# cu
)va&tic#- cu$ ar &"une "uinii ger$ani de %un
&i$ care v# &u"ravieuie&c . "entru di&cur&uri.
. 8ti cea $ai "utred# reacionar# de factur#
iudeo-co$uni&t# "e care a$ cuno&cut-o.
. Ai cuno&cut tu $ai $ulte- doar c# fetele
au tiut &#-i in# gura.
. :oi ra"orta acea&t# di&cuie 0Yhrerului.
8&te o%ligaia $ea. ,e altfel- a$ tot dre"tul &#
$# +ndoie&c de loialitatea &erviciilor tale.
. 1-ai &# $# ra"orte)i "entru c# nu-i
convine &#-i &"ui "atronului c# ai +n fa$ilie o
"er&oan# inteligent# care- dac# h3rtia folo&it# de
ga)etele na)i&te ar fi $ai de calitate- ar ti &#-i
acorde &ingura +ntre%uinare "o&i%il#. 23t de&"re
lealitatea $ea- n-ai de ce &# +ncerci neliniti. $i
"lace &# fac "arte din echi"a c3tig#toare.
23tig# +n general cretinii. 'itler e cretin- deci
'itler va c3tiga. Zuod erat de$on&trandu$/
8dith von Dohler +i de&chi&e chi$onoul
negru "e "oalele c#ruia +i +nnodau co)ile doi
"#uni "aietai. i "l#cea &# &e ad$ire goal# .
toaleta oglind# f#cea not# a"arte fa# de
$o%ilierul *oui& =I: al hotelului- fu&e&e
co$andat# &"ecial du"# &chia ei . i &e &i$ea
+nc3ntat# c# tru"ul filifor$ "#rea gea$#n- "e
nuan# ivorie- cu al fai$oa&ei Jo&e"hine Ba@er.
*u# o +nghiitur# de Ahi&@7 i )3$%i unei
a$intiri <deocheate<- ar fi )i& i"ocritul de
'einrich. 8;i&ta la !ari&- "rin anii B39- +n !lace
Blanche- un %ordel cele%ru . Le .erro;uet vert.
?na din "en&ionare- o $ulatr# "icant#- co"ia&e
+ntru totul "er&onalitatea e;centricei Ba@er .
ve&ti$entaie- o%iceiuri tr#&nite- ge&tic#- folo&ind
evident i nu$ele. 6icii %urghe)i naivi din
"rovincie- &tr#ini &au des blanc-becs! cu
"ortefeuille&-uri %ine a&ortate de "a"a- "l#teau
averi "entru a cu$"#ra de)$ierd#rile <Jo&e-
"hinei Ba@er<- de fa"t o ,ai&7 n#&cut# +n !a&&7-
cu %unici +n 5o$%uctu...
ncerca&e chiar &# reitere)e la !ari& fante)ia
adev#ratei Jo&e"hine care- cu oca)ia unui turneu
+n Ro$3nia- de&cin&e&e la re&taurantul 2a"a-
din Bucureti- +ntr-o tr#&uric# uoar# tra&# de doi
&trui. !oliia france)# +n&#- $ai "uin
degu&t#toare de cliee e;otice- &au- che&tiune de
hu$or- o"ri&e echi"ajul "e 2ha$"&-8l7&e& doar
du"# dou# &au trei &ute de $etri de &en)aie.
8dith +i "u&e "aharul la +nde$3n# "e $icul
&ecrtaire i relu# &cri&oarea.
<...!rintre altele con&tat- drag# 'ein)e- c#
devii linguitor. Adev#rat- o "ano"lie .
cu&ururi &au calit#i . nu-i niciodat# co$"let#-
iar tu ii la cantitate... 2a &# tii la ce $# refer-
$# gr#%e&c &# "reci)e)4 $i &crii c#- dei
colonelul von (undlo- care-i "etrece o vacan#
de convale&cent neate"tat# i &$intit# +n Ro$3-
nia- e&te &u"ravegheat continuu de ogarii votri
cei $ai fini . fins limiers la >e&ta"o- iat# o
noutate cu care 5i$e& i 1eA [or@ 'erald
5ri%une ar &"arge recordurile de tiraj/ . ai $ult
$ai $ult# +ncredere +n in&tinctul $eu infaili%il-
+n Wcunoaterea naturii u$ane "e care a$
do%3ndit-o +n ur$a unei viei %ogate +n e;"e-
ri$enteX. n con&ecin#- +$i ceri &#-l &"ione) "e
%aron- &#-i &"ione) "e "ro"rii lui &"ioni i- dac#-
$i $ai r#$3ne ti$" li%er- "ro%a%il "e $ine
+n&#$i.
,ete&t oficiile de &lujnicu# care i&codete
viaa &t#"3nilor "rin gaura cheii de la dor$itor-
dar- de a&t# dat#- ai reuit &# g#&eti argu$ente
$ai in&"irate dec3t %aloanele de %3lci ale lui
>oe%%el& de&"re datoriile &finte ale fiec#rui
ger$an . ger$an#- &oldat fiecare f#r# e;ce"ie-
"e "al$a lui de loc- fie c# face "3ine din f#in#
a$e&tecat# cu ghi"& i t#r3e "entru viteji
candidai la venicie de "e frontul de e&t- o
+ngrijete de g3lci "e %#tr3na $a$# a lui 'an&-
r#"u& de gerurile Ru&iei- $3nc#toarea de
oa$eni- &au de gloanele "arti)anilor &3r%i.
Argu$entul t#u $i-a $uiat ini$a- +n ur$a
&ejourului "e 2o&ta del (ol %ugetul $eu fiind
deficit. PA"ro"o- $i)e) "e lealitatea ta . nu de
frunta na)i&t . ci de rud# iu%it#G &"er &# nu-$i
joci vreun renghi cu lire $#&luite de 1aujoc@&.Q
Hi acu$- o%&ervaiile $ele de&"re %aronul
colonel Durt von (undlo4
2oncediul "e care i-l con&u$# +n Ro$3nia
nu e at3t de &$intit "e c3t i-l +nchi"ui tu. Kara e
foarte fru$oa&#- cu o natur# diver&ificat#- care
face la tot "a&ul cu ochiul a"aratelor noa&tre
Doda@ i at3t de %ogat# +nc3t- cu toate &ervituile
i$"u&e de c#tre noi- "rieteni i "rotectori-
r#)%oiul nu i-a &chi$%at culorile. !ur i &i$"lu
nu-l &i$i4 "e &trad#- +n $aga)ine- +n re&taurante-
la rece"ii. 2urg fluvii de a$"anie i de
%riliante- caviarul &e $#n3nc# cu lingura-
toaletele &e$nate de cele $ai ic ca&e "ari)iene
inund# %ulevardele i "3n# i %ordelurile de
$3na a doua duhne&c a 2ot7 i 6on R\ve-
&eratele &e in lan. At$o&fera de &#r%#toare .
evident- +n anu$e cercuri . e&te at3t de
&trident#- +nc3t +nce"i &# te g3ndeti cu
+ngrijorare c#- +n culi&e- +n ganguri ori +n
&u%teran $ocnete- &e "reg#tete ceva. ,ar #&ta
e&te alt a&"ect i- "entru ceea ce ofer# a"arent
Bucuretiul +n $o$entul de fa#- g#&e&c c# von
(undlo- r#$3n3nd +n "eri$etrul 8uro"ei- n-ar fi
"utut alege $ai in&"irat o oa)# de agrea%il
refugiu.
6ai intere&ant# $i &e "are $eta$orfo)a "e
care a &uferit-o +ntr-un r#&ti$" e;tre$ de &curt.
*-a$ cuno&cut toi ca "e un individ u&cat- f#r#
ha)- au&ter- %#r%atul i$"o&i%il al unei &ingure
iu%iri. R#$3n la convingerea c# $area lui
drago&te a fo&t ,ag$ar- iar $oartea ei a
con&tituit cea $ai cu$"lit# lovitur# din viaa lui.
1u credea$ c# %aronul ar $ai "utea fi r#nit
vreodat# la fel de greu. 2ea de-a doua c#&#torie
a lui- cu 6anja Oi&e$an- "#"uica vicioa&#- a
fo&t un &i$"lu i eronat calcul +n vederea
continuit#ii nu$elui von (undlo. B#nuie&c c#
i-a dat foarte cur3nd &ea$a de greeal#. n
ulti$ii ani- %aronul a c#"#tat facie&-ul
caracteri&tic al de)a%u)atului.
8i- %ine- 'einrich- ar $erita &#-l ve)i acu$-
ca &# cre)i din nou +n "ovetile cu )3ne/ ,e
c3teva )ile &e afiea)# cu o fe$eie "e care eu o
&ocot deo&e%it de "ri$ejdioa&# din toate
"unctele de vedere.
n "ri$ul r3nd- e;ercit# a&u"ra %aronului o
vraj# de care cred c# nici $#car nu e contient. 8
cu totul alt o$4 din nou t3n#r- ve&el- "rivirea
$ereu c3rtitoare ori- +n cel $ai %un ca)- a%&ent#-
a devenit de&chi&#- lu$inoa&#- "are c# i-a &$ul&
ghioceii de la t3$"l# i i-a +nfi"t la %utonier#.
I$aginea)#-i-l "e ea"#nul colonel von (undlo
r3)3nd cu hohote- %ucur3ndu-&e de diverti&$ente
ieftine la %3lci- dan&3nd- iu%ind...
:raja- c#ci von (undlo "are fer$ecat- &e
datorea)# +n $are "arte "er&onalit#ii ace&tei
fe$ei care nu e o cori&t# oarecare- o;igenat#- cu
guria $irat# +n for$# de O. ,i$"otriv#/ 8 o
fe$eie $atur#- +n jur de "atru)eci de ani &au
"uin "e&te- de $are alur#- f#r# &# fie nea"#rat
fru$oa&#. >en Wla grande %ourgeoi&ie
fran]ai&eX- cu o tu# de %oe$# arti&tic# de %un#
calitate care d# graie- +ndulcete genul- iar-
"entru a-l fi cucerit "e %aron- aa cu$ +l cuno&c-
"re&u"un c# di&"une de intere&ante re&ur&e
&"irituale.
*ovitura de graie +n&#- care l-a f#cut D.O. "e
von (undlo- "ot "aria "e ulti$a $ea $arc#-
ro%indu-l "e veci ace&tei fe$ei- e&te a&e$#narea
i)%itoare dintre ea i ,ag$ar. 23nd a$ v#)ut-o
"ri$a oar# al#turi de el- a$ avut un adev#rat
oc/ ,ag$ar- +n ediie uor retuat# . $ai
$ult# &iguran#- o "re)en# $ai elegant# i
rafinat# . dar- ,ag$ar/ Acelai chi" inteligent-
$ult interiori)at- acelai "rofil- aceeai "o)iie a
g3tului de "arc# ar +nota cu ca"ul afar#- acelai
$er& unduio&- aceeai ge&ticulaie di&cret#-
ad$ini&trat# +n "en&ionatele &cu$"e din 8lveia-
aceeai v3r&t#- aceeai- aceeai- aceeai ,ag$ar/
,in $rejele unei a&e$enea fe$ei . devine
"ur i &i$"lu fatalitate +n viaa lui/ . %aronul nu
va &c#"a niciodat#. Iat# de ce "er&oana ei ar
tre%ui &# v# +ngrijore)e. 1u v#d dec3t dou#
"o&i%ilit#i4 i$i;tiunea ei +n e;i&tena lui von
(undlo e&te fie o"era Intelligence (ervice-ului-
fie a (erviciului de infor$aii ro$3ne&c/ ,ac#
da- a$icii notri nu-& "roti i- ajutai de un
noroc fanta&tic . nu g#&eti +n fiecare col de
&trad# o &o&ie a lui ,ag$ar . au "re"arat
&ingurul coc@tail din care von (undlo &e va gr#%i
&#-i a&t3$"ere &etea. A doua i"ote)#- ne afl#$
+n faa unei &i$"le coincidene- "o)n# a
de&tinului.
,eoca$dat#- tiu doar c# "er&oana &e
nu$ete 8lvira 6anu. P6anu- $-a$ infor$at- e
o fa$ilie de %oieri vechi- cu ra$ificaii +n
6untenia i Oltenia.Q ,u"# co$"orta$ent- &-a
%ucurat de o educaie +ngrijit#. ,u"#
de)involtur# i a&"ectul ve&ti$entar- di&"une de
cel "uin un venit conforta%il.
A$ dat di&"o)iie aici oa$enilor notri P+n
ro$3ni n-a$ +ncredereQ &# culeag# infor$aii c3t
$ai a$"le. 5u acionea)# +n acelai &en&.
!#rerea $ea e&te c#- dac# e;i&t# cel $ai $ic
indiciu c# ar fi o agent# infiltrat# de aliai- 8lvira
6anu va tre%ui lichidat# f#r# ov#ial#. :on
(undlo- oric3t de incoru"ti%il- nu va re)i&ta
ace&tei fe$ei...<
?n a"el telefonic +ntreru"&e din nou
&cri&oarea %aroanei 8dith von Dohler.
EEE
>ar&oniera fu&e&e +nchiriat# "e Bulevardul
Br#tianu +n %inecuno&cutul- "entru %ucureteni-
%loc@-hou&e 0ere@ide. 2on&trucia era alc#tuit#
din trei cor"uri orientate +ntr-un "atrulater tir%it
de o latur#. *a "arter &e aflau un coafor- o
fri)erie i un $aga)in de coloniale i delicate&e-
iar curtea interioar# avea core&"onden# "rintr-
un gang larg- totdeauna v3nto&- cu &trada :a&ile
2onta.
>ar&oniera- +n felul ei- era cla&ic#- &ute de
e;e$"lare a&e$#n#toare "ut3nd fi +nt3lnite +n
%locurile &til cu%i&t ridicate $ai ale& +n centrul
2a"italei +n "erioada inter%elic#. 2o$"u&e dintr-
o &ingur# "ie&#- de o%icei &"aioa&# i elegant#-
un ve&ti%ul- o %aie &tr#lucitoare- %ine utilat# .
nu li"&ea niciodat# %ideul . i eventual un
%alcona cochet R la Ro$eo i Julieta- ace&te
$ici locuine fu&e&er# conce"ute cu o de&tinaie
"reci&#- $ai t3r)iu uitat#. A&tfel- generaiile
ulterioare aveau &# &e $ire ne+ncetat de <ca"&o-
$ania< arhitecilor care "roiecta&er# ace&te
locuine sinle! cu ri&i"# de &"aiu i dichi&-
vitregindu-le de %uc#t#rie . $#car o chicinet#-
acolo/ . de%arale i alte atenan&e indi&"en&a%il
go&"od#reti.
n realitate Pi acea&ta "uini o cuno&c- cei
$ai tineri fiind a)i &e"tuagenariQ- gar&onierele +n
cau)# r#&"undeau nece&it#ilor a dou# categorii
de "er&oane. 8rau &olicitate de "er&oane &ingure-
celi%atari +nc#"#3nai- v#duvi &au v#duve de o
anu$it# v3r&t# i di&"un3nd de venituri
&u%&taniale Pchiriile nu erau deloc co$odeQ i
c#rora "re)ena ori a%&ena de"endinelor le era
a%&olut egal#. Aceti oa$eni nu-i f#ceau nici
$#car o cafea aca&#- luau $a&a la re&taurant i
&chAart)ul la 2a"a i 2or&o- ori erau &ervii la
do$iciliu de c#tre %#iatul tri$i& de "atron cu
&ufertaele calde. Oa$eni care &t#teau +n genere
"uin aca&#- con&u$3ndu-i e;i&tena +n vi)ite-
localuri- la joc de c#ri.
2ea de-a doua categorie de chiriai- av3nd
"ondere cert# "e li&ta locatarilor- o con&tituiau
<"lai&iritii<- %#r%ai de toate v3r&tele- ofieri-
oa$eni de afaceri- negu&tori din "rovincie &au
2a"ital#- rentieri i funcionari &u"eriori- li%er-
"rofe&ioniti care angajau ace&te gar&oniere &u%
identit#i fictive. Aici "uteau "etrece cu di&creie
i ne&tingherit- ca$ufl3ndu-i viciile- aventurile-
relaiile &enti$entale clande&tine. 2ei cu
"o&i%ilit#i $ai $ode&te &u"ortau +n doi &au trei
cheltuielile- cheia "li$%3ndu-&e de la un
%eneficiar la altul- +n funcie de oca)ii. 8vident
c# nici "e "lai&iriti nu-i "reocu"a de"o)itarea
$ur#turilor- fiertul rufelor &au "re"ararea unei
toc#nie cu cea"# t#iat# $#runt.
Iar Ari&tide (t#ne&cu- directorul de la
Athne !alace- di&"unea de &uficiente re&ur&e
financiare "entru a-i +ng#dui folo&ina
gar&onierei +n e;clu&ivitate. O +nchina&e cu doi
ani +n ur$#- c3nd +nce"u&e drago&tea cu 1ina .
1inon "entru clientel# . i o in&tala&e elegant-
cu $o%il# de la *eng7el.
!#rea curio&- dar Ari&tide (t#ne&cu- %#r%at de
"atru)eci de ani- fru$uel- de&curc#re- dotat cu
&uficient# cantitate de vino-ncoa "entru a
ali$enta in&o$nii +n aternuturi fier%ini-
r#&colite de neliniti- doar cu o &ingur# "ern#-
un& cu toate alifiile hotelului &u"ra&elect- iu%ea
"entru "ri$a oar# +n viaa lui. 2hiar i "erioada
"ri$ei adole&cene- c3nd %#ieii &e +ndr#go&te&c
de eroina vreunei c#ri- de actrie- de "rietena
$ai t3n#r# a $a$ei- de o verioar# &au- "ur i
&i$"lu- de o i$agine +ntre)#rit# fugar- Ari&tide o
traver&a&e cal$- f#r# vi&e )%uciu$ate- f#r#
cearafuri u$ede i $ototolite- f#r# ideal.
Idealul cu "ortret concret- con&truit la
"ai&"re)ece-cinci&"re)ece ani- c#utat i vi&at
uneori chiar i la t3$"l# c#runt# i +n locul
c#ruia viaa "oruncete de o%icei contrariul
a%&olut.
<...:i&a$- do$nule- un +nger aerian- cu "#r d-
#la $#t#&o& R la 8$ine&cu- diafan# "3n# i la
%aie- adic# vreau &# )ic c# nici nu-i "oi +nchi"ui
c# are vreodat# trea%# acolo- fragil# i uor
atin&# de tu%erculo)# . d#dea ro$antic- $#
+nelegi . care &# "lutea&c# i$"ondera%il# "rin
via#- "rin od#i- &# nu-i au)i "aii. 2ocua-
neva&t#-$ea- tro"#ie ca un vardi&t- cu un &ingur
%r3nci $# cata"ultea)# la 2hitila- +n ca" "arc# n-
ar avea "#r- ci ghe$ de lie +ncurcate...<
,e aceea Ari&tide acce"ta&e cu indiferen#
c#&#toria aranjat# de taic#-&#u- 1ae (ac3)- )i&
("erie-!ete.
23rciu$a "#rintea&c#- $ai %ine )i&
&tr#$oea&c#- &ituat# "e 2alea Her%an :od# +ntre
&#lcii de&"letite "e $alul lacului care $ai t3r)iu
avea &# devin# una din atraciile !arcului 2arol-
&e %ucura&e c3ndva de $are dever. 8ra
frecventat# $ai cu &ea$# de $ahalagiii cavafi-
t#%#cari i c#r#$idari- dar i de fee $ai
&i$andicoa&e i&"itite de &ara$urile cele%re de
%a%oi cl#tii +n c#ld#ri de vin i a)v3rlii a"oi "e
gr#tar- de renu$ita "a&tra$# i de "l#cintele cu
carne ale lui (ac3). Ju$#tate de veac &e &cur&e&e
+n&# de c3nd "ri$ul 1ae (ac3) i "ri$ul ("erie-
!ete d#du&e ce" unei afaceri &"lendide. 2u anii
+n&#- fai$a rateului "#li&e- iar +n B33- c3nd
Ari&tic# &e +ntor&e&e de la Buda"e&ta- fali$entul
o"intea &#-i trag# o%loanele. B#tr3nul- "entru a
&e $enine la &u"rafa#- o g#&i&e la re"e)eal# "e
Aurora- fata unui %odegar "rico"&it din :ergului
i care- dei tia c# (ac3) . acu$ (t#ne&cu-
gu&tul ono$a&tic &u%iindu-&e de-a lungul
generaiilor . e ififliu- &e &i$ea +nno%ilat de un
ginere care <"oi &# $# cre)i &au nu- do$nule- a
&tudiat hoteliera la Buda"e&ta i +n ne$i$e...<.
Aurora- &u%iric#- dr#g#la#- cu tr#&#turi $ici
i o%r#jorul rotund "ierdut +ntr-un ni$% de )ulufi
aurii- du"# )ece ani deveni&e o coni# %ine
+$"linit#- cu o &l#%iciune accentuat# "entru
rochiile de $#ta&e natural#- %ati&tele de dantel#
i ver$utul 6artini. 5r#ia contiina "ro"riei
&ale i$"ortane &ociale- dar cu o naivitate
%l3nd#- f#r# agre&ivit#i ofu&cante i aere de
&u"erioritate. (t3rnea cel $ult )3$%etul-
niciodat# ini$iciii i ranchiun#. !e Ari&tide nu-l
deranja- nu e;ercita a&u"ra lui nici un fel de
autoritate conjugal#- hotelierul di&"unea de o
li%ertate at3t de co$od#- +nc3t +ncerca "er$anent
&enti$entul- neanali)at i nefor$ulat chiar
"entru el +n&ui- c# e nec#&#torit.
Aurora ducea o e;i&ten# do$oal#- cu
"reocu"#ri $#runte care-i u$"leau )iua4
&chi$%a $ereu "erdelele- f#cea o colecie de
%i%elouri cu te$atic# . ani$ale- flori- "#&#ri-
%alerine- <conte&e< . i &e +ngrijea cu
&cru"ulo)itate de ceaiul de cucoane "e care-l
oferea +n fiecare $iercuri du"#-a$ia)#. i
ate"ta $u&afirele cu e$oii de feti# i &e &i$ea
gro)av de +nc3ntat# c# e +n vi)it# cu v#duva unui
$aior care "urta "#l#rii "retenioa&e i- ca &#-i
rotunjea&c# "en&ia- +nchiria dou# od#i- cu &oia
unui funcionar de la Banca Agricol#- dar $ai
ale& cu 6ada$ Boldeanu- o rentier# &e;agenar#
"lin# de %ijuterii grele. 8ra gra&#- jovial#- vor%ea
"icant i fu$a. Regale f#r# carton dintr-un fu$e-
cigarette de chihli$%ar- lung de cinci&"re)ece
centi$etri. i &"eria interlocutoarele cu relaiile
ei &i$andicoa&e- f#c3nd $ereu referiri fa$iliare
la nu$e cu re)onane a$eitoare i cu voiajurile
+n &tr#in#tate. Ari&tide tia c# de%uta&e "e
trotuar- co"ili# de cinci&"re)ece ani- la Br#ila.
Avu&e&e noroc . doi greci- negu&tori %ogai- i
un $oier to$natic "u&e&er# u$#rul la
+nfiri"area unei averi con&olidat# de Boldeanca
. ,idina "entru inti$i . care nu era fat#
"roa&t#.
'otelierul +n&# +i inea gura- +ntreinea relaii
de culi&e cu fo&ta de$i$onden#- care- +n diver&e
&ituaii delicate- &e dovedi&e util#- di&cret#-
&erio& "artener de afaceri.
Ari&tide (t#ne&cu veni la +nt3lnire +naintea
1inei. !u&e c3iva trandafiri "roa&"ei +n gla&tra
de "e no"tier#- l#&# &torurile i aeri&i f#c3nd
curent +ntre %aie i dor$itor. !e faa de "ern#-
c#$aa de noa"te a 1inei- corect +$"#turit#- +i
"#&tra "arfu$ul ca$ dulceag- (oir de !ari&. 8ra
o fe$eie ordonat# "3n# la "edanterie- chi%)uit#-
cu un ca" &#n#to&- %ine +nuru%at "e u$eri- i un
&i$ al realit#ii care fri)a cini&$ul. ntreaga ei
fiin# e$ana &igurana i a"riga "oft# de via#-
ca$ f#r# &cru"ule- a individului "ro"riu
con&tructor de de&tin. (elf-$ade-$an... *a 14
ani trudea din greu- $uncitoare la 0a%rica de
tutun. A)i- la trei)eci- era cea $ai a"reciat#
lucr#toare a lui Ionic#- "atronul fai$o&ului &alon
de coafur# de la Athne !alaceG "er&onaj
i$"ortant i $ult intere&ant "entru diver&ele
&ervicii de infor$aii4 Ionic# era coaforul ca&ei
regale.
Ari&tide au)i cheia i- in&tinctiv- +i +ndre"t#
"oalele hainei de ca&#- dintr-o $#ta&e uoar#-
%leu$arine- cu irii gal%eni i al%i.
1ina +i ag## "oeta +n cuierul din ve&ti%ul-
&e ter&e "e "icioare i a%ia du"# aceea &e
a"ro"ie de Ari&tide +ntin)3ndu-i o%ra)ul a"oi
%u)ele. 5ot ce f#cea era organi)at- "onderat-
%ine g3ndit.
. 5e &#rut...
B#r%atul nu-i d#du dru$ul din %rae.
. 1u $# iu%etiC
1ina +i uguie gura fer$#- fe&tonat#.
. (# $# g3nde&c... 6i-e cald de $or.
. 0# un du.
(e de)%r#c# iute- cu aceleai $ic#ri "reci&e-
aranj3ndu-i lucrurile cu $etod#. Rochia de
&oie-crue "e u$era- e&"adrilele de la Raoul +n
antreu- lenjeria inti$# +ntr-o ni# a %alconului.
Ari&tide (t#ne&cu +nv#lui cu o "rivire
&lugarnic fl#$3nd# . o foa$e cen)urat#- de
c3ine %ine dre&at . tru"ul "e care-l cunotea +n
cele $ai $ici detalii- dar care continua i a)i-
du"# doi ani- &#-l tul%ure la fel ca +n "ri$ele )ile
de n#ucitoare drago&te. ?n tru" "ietro&- de
&tatuie- de fe$eie viguroa&#- cu $uchi lungi-
"uternici- f#r# u$%re i $oliciuni. <Are tot ce-i
tre%uie<- &e e;"ri$au e;"erii- <c3t tre%uie i
unde tre%uie<.
1ina &e +ntoar&e +nf#urat# +ntr-un halat de
%aie al%. 8$ana aro$a uoar# a a"ei de %aie
Roger >allet.
. ?f- ce %ine e/ :rei &#-$i dai o oranjad#C
(coa&e ca"ionul de cauciuc i +i )%3rli
%uclele negre- con&ult3ndu-i o%ra)ul +n oglind#.
. 2e $i)erie/ 1ici $#car nu te "oi farda.
. 1ici n-ai nevoie- draga $ea. 8ti
fru$oa&#.
. 5oi %#r%aii &"un la fel. :or neva&t#
natural#- dar alearg# du"# $uiere vo"&it#.
R3&e ar#t3ndu-i dinii de ani$al t3n#r i
&#n#to&. Avea fru$u&eea categoric# a feelor de
"erfect# geo$etrie- care &e +nt3lnete uneori la
fe$eile %rune. Ochii $ari- negri- na& dre"t-
&curt- %#r%ie fer$#- f#r# a fi agre&iv#- ten "alid-
&$ead- cu luciri de $ar$ur# %ine lu&truit#.
n totul +n&# 1ina con&tituia o "re)en#
nedefinit#. :#)3nd-o- era "e&te "utin# &-o
categori&eti din "unct de vedere &ocial- &#-i
g#&eti un raft- un loc "e harta ierarhiilor
con&tituite +n cadrul oric#rei co$unit#i de
oa$eni.
nghii oranjada f#r# &# duc# de dou# ori
&onda la gur#.
. Ki-a fo&t &ete- &ur3&e Ari&tide- ae)3ndu-&e
"e %raul fotoliului i $3ng3indu-i "#rul "e
cretet.
. 5eri%il/... (# tii c# nu &tau $ult. O a$ la
"atru "e "rine&a Hut)u- un $i&-en-"li&- i- la
cinci f#r# un &fert- vine $ada$ $ini&tru
'ageeanu cu o cu$nat# din 2raiova. ,eci- +nc#
un vo"&it i dou# "ie"t#n#turi.
. 1-ar tre%ui &# $unceti at3t de $ult- &"u&e
$oale (t#ne&cu. n fond- +i "#rea %ine c# e
ocu"at#. i "#&a "rea "uin de c3tigul 1inei-
dei deloc neglija%il . nu$ai cu %aciurile
1ina ar fi u$ilit &alariul unui ef de %irou .
dar- tia din e;"erien#- c# fe$eia care lucrea)#
e $ult $ai conforta%il#- d# $ai "uine dureri de
ca" dec3t una li%er#. 2heltuiete con&idera%il
$ai "uin . $aga)inele iau ti$" . i- tot
che&tiune de ti$"- nu &e &i$te neglijat#.
?n rid r#&#ri +ntre &"r3ncenele 1inei4
. Htii c# nu-$i "lace &# vor%eti de "o$an#.
2e +n&ea$n# &# nu lucre)C (#-i cer ie de chirie
i de o "ereche de ciora"iC
(t#ne&cu +i )i&e +n &inea lui c# 1ina e
nedrea"t#. O ajuta&e &#-i cu$"ere un
a"arta$ent fru$o& +n %locul Bavaria- &#-l $o-
%ile)e- +i oferi&e dou# %l#nuri &cu$"e i- de )iua
ei- un &olitar cu$"#rat la Rech. ,eci- oleac# $ai
$ult dec3t o "ereche de ciora"i.
("u&e "e un ton +$"#ciuitor- +$%r#i3ndu-i
u$erii4
. Iart#-$#...- a$ vor%it i eu aa... :rei &#
$# &#ruiC
1ina &e l#&# du&# &"re "at. n fond- +i "l#cea
elegantul director al Athne !alace-ului- +l
iu%ea chiar- dar f#r# &#-i "iard# $inile. <1ici
unul dintre noi n-ar avea ni$ic de c3tigat.<
(t#ne&cu +i a"rin&e igara :icero7 i-i adu&e
cafeaua "e care o "re"ara&e la &"irtier#.
. Bun#C
. ,a.
. 23nd cre)i c# &ca"i di&ear#C
1ina ridic# din u$eri4
. 'a%ar n-a$/ ,e c3nd cu ne$i$ea- tii i
tu- nu $ai ave$ &e)on $ort.
Ari&tide d#du din ca". Aa era- ne$ii .
ofieri- funcionarii a$%a&adei- oa$eni de
afaceri . ne+ng#duindu-i de"la&#ri "e ter$en
i di&tane lungi- viaa $onden# continua +n
"rinci"al &# &e de&f#oare +n 2a"ital#. (e $ai
co$iteau totui e&ca"ade la (inaia- (nagov-
!eri &au la $oiile din a"ro"ierea $etro"olei.
1ina &e uit# cu regret la igara care ajun&e&e
a"roa"e de ca"#t.
. nc# dou# fu$uri i a$ "lecat. 1-a$ nici
un chef de lucru- $ai ale& c3nd $# g3nde&c c#
tre%uie &# gre%le) c3lii Huoaiei. I$"o&i%il#
$uiere/ 23rtitoare- ne%un# i )g3rcit#/ ,u"# ce
te freac# dou# cea&uri- +i la&# %aci cinci lei.
1ici c3t dai unei ucenice c# i-a "eriat gulerul
$antoului la "lecare.
. ,e ce nu +ncerci &-o "a&e)iC
. 1u vrea i nea Ionic# +i c3nt# la "iculin#.
2lientel# &elect#- +nelegi...
nce"u &# &e +$%race a)v3rlindu-i "riviri
&curte +n oglind#.
. 8 drea"t# dunga de la ciora"iC 1u $# v#d.
. ,a... !uin $ai +n interior- la &t3ngul...
Acu$ e %ine/
. A... 23t "e-aci &# uit/ A trecut a&ear# "e la
$ine 2iolac.
Ari&tide (t#ne&cu &e cri&"# vi)i%il. :a&ile
2iolac era "ro"rietarul $aga)inului 2urcu%eul-
&tofe i $#t#&uri- de "e 2alea 6oilor- afacere
"ro&"er#- concur3ndu-i "e !o" i Bune&cu i "e
%inecuno&cutul <:ultur de $are cu "etele +n
gheare<. 1egu&torul- %#r%at &"re cinci)eci de
ani- &olid- +nc#"#3nat i t#ciuno&- &e +ndr#go&ti&e
de 1ina i- la fiecare c3teva luni- +i "re)enta c3te
o cerere +n c#&#torie. 2oafe)a ov#ia +ntre
directorul Athne !alace-ului . core&"un)#tor
i "refera%il din toate "unctele de vedere- dar
+n&urat . i 2iolac . ca$ v3r&tnic- gelo&
cu$"lit .- dar avut i li%er- "a&#re cerea&c#-
fericit &-o duc# oric3nd la altar.
. 2e a vrutC
. Acelai c3ntec4 c3nd ne lu#$C *a logodn#
de"une "e nu$ele $eu dou# $ilioane. *a nunt#-
+nc# cinci.
(t#ne&cu- "alid- +nce"u &# dan&e)e dara%ana
"e %raele fotoliului. Htia c# fe$eia nu $inte.
8ra de notorietate +n lu$ea co$ercianilor c#
nea (ile 2iolac i-a "ierdut $inile du"#
do$nioara 1ina de la Ionic#. Hi tot de
notorietate era c# ghiujul avea avere ea"#n#. Iar
+n ulti$a vre$e tr#&e&e un tun $are- "rin)3nd un
contract "entru livr#ri de echi"a$ent de&tinat
ar$atei i- ce $ai/- +nv3rtea %anii cu lo"ata.
Ari&tide (t#ne&cu &i$i u&cat +n gur#- li$%a
ca de le$n.
. 2e i-ai )i&C
0e$eia +i rotunji &"r3ncenele %ine arcuite4
. 5u ce i-ai fi )i& +n locul $euC
. ,ac# iu%eti- r#&"un&ul e unul &ingur.
. 2areC
. 6er&i fru$o&- dar du-te- neic#- i te
"li$%#/
1ina +l "rivi dintr-o "arte- o&tentativ ironic#.
2olul gurii +i )v3cni +n&"re ureche- de "arc# ar
fi o"intit &# &$ulg# cercelul.
. (erio&C ,e ceC 2a &# te ate"t "e tineC
. 1ina/ 8u te iu%e&c.
. 1-a$ %#gat de &ea$#- r#&"un&e
+ncheindu-i hot#r3t# cordonul de lac al%.
(t#ne&cu vru &-o a"uce de u$eri- dar coafe)a
&e feri cu %ru&chee.
. ("une-$i- te rog- ce i-ai r#&"un&C
. (#-$i dea r#ga) "3n# +n toa$n#.
. I-ai dat deci &"erane.
. ,a. A$ trei)eci i unu de ani i $-a$
&#turat &# $i &e &"un# do$nioara 1ina. Iar c3nd
un %#r%at +n toat# firea te cere de cinci ori de
neva&t# f#r# &# o%o&ea&c#- ei %ine- e de "re&u"u&
c# +n&e$ni ceva +n viaa lui.
(t#ne&cu &e l#&# +n genunchi i-i cu"rin&e
oldurile.
. 1-ai &# $# "#r#&eti- iu%ita $ea.
. Ari&tide- ridic#-te i nu f# "e caraghio&ul/
8u nu vreau &# te &ile&c &# faci ceva +$"otriva
ini$ii tale. $i dau &ea$a c# +ntr-un fel ii la
a$#r3ta aia i vrei &# ne "#&tre)i "e a$3ndou#.
,ar a&ta nu &e "oate. 1u &unt fe$eia care &#
ra%de &ituaii din a&tea +ncurcate. 8u nu i-a$
cerut niciodat# &# divore)i- te-a$ l#&at &#
hot#r#ti du"# ca"ul t#u- dar nici &#-$i &tric
viaa ca ie i lui $ada$ (t#ne&cu &# v# fie
$oale i %ine/
*ui Ari&tide +i d#dur# lacri$ile. 1-o iu%ea "e
Aurora- n-o iu%i&e niciodat#- dar +i era $il# de
ea- +i venea greu &-o &$ulg# din &cr3ncio%ul +n
care &e leg#na fericit# i aerian#- turi&t# "e 2alea
*actee "rintre luceferi i heruvi$i- &-o &$ulg#
cu %rutalitate i &-o aduc# "e caldar3$- "e
trotuarul ar& de vi"ie +ntre "u%ele r#u $iro&itoare
i oc#ri $u&c#leti. (e "uneau i &erioa&e
"ro%le$e $ateriale. B#tr3nul ,o%re- &ocru-&#u-
era i a)i un o$ %ogat- iar Aurora- co"il unic-
+n&# dota . erau c#&#torii &u% regi$ul &e"a-
raiei de %unuri . tre%uia o%ligatoriu re&tituit#-
ceea ce ar fi co$i& o gaur# anevoie de ignorat +n
"ro"riul "atri$oniu. ,ar- +n "ri$ul r3nd- i
hotelierul era cin&tit cu el +n&ui- &e &i$ea
vinovat fa# de "#"ua a&ta f#r# $inte- care nu-l
inco$oda&e +n )ece ani nici $#car cu r#&uflarea.
. 1ina- te rog $ai atea"t#. 5e rog- nu te
gr#%i.
0e$eia r#&"un&e rece- +n ti$" ce-i controla
coninutul "oetei4
. Ki-a$ &"u& c3t a$ de g3nd &# ate"t. ,u"#
aceea... "ri$e&c felicit#ri. :reau ca&a $ea- nu
doar )iduri/ 2a&# r3nduit# aa cu$ +i fac
oa$enii- cu go&"od#rie ae)at#- cu co"ii-
nea$uri- cu&cri- nai- %ote)uri i "ara&ta&e/ *a o
ur$#- a$ r#$a& fetioara de la ar# de acu$
cin"e ani- doar c# a)i +$i iau co$%ine)oanele
de la Bon->out i- +n loc &# $e&tec c3te un fir de
iar%#- fu$e) ig#ri engle)eti.
Ari&tide +i "lec# "rivirea- incontient +i
+ncovoie g3tul4
. Bine- 1ina... Bine... O &# fie cu$ vrei tu.
!e&te c3teva $inute- 1ina- &iluet# drea"t#-
infle;i%il#- cu o e;"re&ie d3r)# +nfi"t# "e o%ra)-
&e a$e&teca "rintre "ietonii- de&tul de "uini la
ora &ie&tei- de "e Bulevardul Br#tianu.
2a de o%icei- &e +ntoar&e du"# c3iva "ai i
flutur# $3na. (t#ne&cu- "e %alcon- +i tri$i&e cu
ar#t#torul o &#rutare gr#%it#. (e +ntoar&e +n
ca$er# i +i turn# un coniac.
A$ avut at3t de "uin# vre$e &# fiu
italianc#/<- o%inuia &# afir$e %#tr3na conte&# de
2ourcelle& "e un ton care- ne"ut3nd fi tradu&
e;act- +l "unea "e interlocutor +n +ncurc#tur#.
!#rea +n acelai ti$" vag no&talgic#- ea +n&#i
&ur"rin&#- +nve&elit# chiar de "ro"ria con&tatare.
!rine&# de Rieti- fu&e&e c#&#torit# de co"il#
cu contele >u7 de 2ourcelle&- di"lo$at france)-
i +i "etrecu&e o %un# "arte din via# +n diver&e
ca"itale ale lu$ii. *a cinci)eci de ani r#$#&e&e
v#duv#. 1u voi&e &# &e +ntoarc# +n Italia . <n-
a$ chef &# fiu tutelat# de fa$ilie i nici &# &u"ort
vi)itele %i$en&uale ale viitorilor $otenitori-
$ai ateni la culoarea o%ra)ului $eu . c3t o
$ai duce oareC . dec3t +n&#i 6ade$oi&elle
2lie- o cunoatei- co&$eticiana din Rue
,BAntin< . i &e &ta%ili&e definitiv la !ari&.
5ran&for$a&e un vechi "alat- a"roa"e ruin#- dar
cu o $agnific# &car# interioar# i fre&ce
$inunate- din Bulevardul 'au&&$ann- +ntr-o
&"lendid# reedin# i- totodat#- +n una din cele
$ai c#utate ca&e din !ari&. Rece"iile ei erau
ve&tite4 avea $3n# larg#- "er&onal co$"etent- iar
ca invitai- tot ce +n&e$na ceva ca elit# de &3nge-
arti&tic# &au "er&onaj de ulti$# or#.
23nd ne$ii ocu"a&er# !ari&ul- &e refugia&e
la 1i&a- unde avea o vil# lu;oa&#- %ijuterie ca$
de$odat#- +n &tiluri a$e&tecate- dar %ijuterie-
"ierdut# +ntre florile i "al$ierii regali a vreo
trei hectare de "arc.
Avea a"te)eci i o"t de ani- o voce &trident#
de "a"agal c#ruia +nce"u&e &#-i &e$ene i
"rofilul- ochi &c#"#r#tori- &i$"atic r#ut#cioi i
acelai neo%o&it a"etit de via#.
1e&tingherit# de r#)%oi din "unct de vedere
financiar- continua &# "ri$ea&c#- iar fa"tul c#
oa&"eii nu erau e;act ceea ce ar fi tre%uit &# fie
. <figuri &u&"ecte- chMre $ada$e &au cher
$on&ieur- ai i$"re&ia c# fiecare frac a&cunde un
revolver &au cel "uin o "ereche de c#ri
$#&luite- da- foarte du%ioa&e- dar de efect- te
a&igur/< . o a$u)a. <(a"re&ti/ ,e ce n-a$
cunoate i altceva dec3t a$ cuno&cut toat#
viaaC<
Hi-a"oi- nu )#u- toat# adun#tura a&ta de
o$ulei at3t de colorai- de diveri- de
neate"tai- +nc3t "#reau nevero&i$ili- te f#cea &#
te &i$i la un %al $a&cat. Iar c#rile lor de vi)it#-
ah- nu- "e cuv3nt/- tre%uia &# ai f#lci )dravene-
nu glu$#- ca &# re)iti la at3ta r3&/ 1u$e
e;otice- funcii i titluri at3t de "o$"oa&e-
r#&un#toare-fanfar#- +nc3t "#reau de fante)ie-
+ntin)3ndu-&e "e $ai $ulte r3nduri- &tate i
&t#tulee de care $anualul de geografie al
$icuei *ucia de acu$ a"te decenii nu
"o$enea- dar nici atla&ul legat +n $arochin rou
al &oiei contelui de 2ourcelle&- di"lo$at de
carier#.
,e aceea vi)ita lui Octavio de :illar- +nar$at
cu &cri&oarea de reco$andare a %aroanei Anna
von (trind%erg- nu o &ur"rin&e i +l "ri$i +n &tilul
ei "er&onal- ga)d# e;centric#- de o cuceritoare
o&"italitate- dar care +i "er$itea &# &"un# tot ce-
i trece "rin $inte. ?na dintre "articularit#ile
&jour-urilor "etrecute la conte&a de 2ourcelle&
era li%ertatea a%&olut# "e care acea&ta o acorda
invitailorG nu iniia "rogra$e co$une . &au- +n
orice ca)- nu erau o%ligatorii . i- nota%il la o
"er&oan# v3r&tnic#- nu cerea &# fie di&trat#- &# i
&e fac# conver&aie- nu "retindea ni$#nui &# &e
ocu"e de ea. <A$ f#cut +n via# tot ce a$ "oftit-
de ce a "retinde altora &# "rocede)e altfelC Hi
a"oi- nu +ncerc nici o "l#cere &# in o fiin# l3ng#
$ine- chiar dac# e vor%a nu$ai de c3inele $eu-
c3nd tiu c# ar "refera alt "ei&aj. O- nu- dragii
$ei- nu cuno&c ni$ic $ai li"&it de gu&t dec3t
"er&oanele cra$"on. Iar c3nd "oart# i fu&t#
devin de-a dre"tul odioa&e...<
53n#rul &"aniol +i f#cu o i$"re&ie "l#cut# i-l
cu"rin&e +ntr-o "rivire $ulu$it#4 un %#r%at
fru$o&- cu oa&e no%ile- un chi" cute)#tor de
hidalgo- haine %ine t#iate.
. Ar#i foarte %ine- do$nule de :illar- i $#
%ucur "entru du$neata. !oate c# &ufletul nu i-e
la fel de chi"e- dar cel "uin +i li"&e&c
cu&ururile "e care le inventea)# co$"le;ele- iar
ace&tea- crede-$#- &unt cele $ai ori%ile. Hi- de
altfel- &ufletul du$itale nu $# intere&ea)#. 1u
a$ dou#)eci de ani i nu-i &unt nici duhovnic.
Octavio de :illar )3$%i4
. 63ntuirea &ufletului a"roa"elui nu
+n&ea$n# ni$ic "entru du$neavoa&tr#C
. 6ai "uin dec3t dige&tia lui >a&ton.
. ...1e"oelul du$neavoa&tr#C
. 1u. 6otanul.
i arunc# ochii +n treac#t a&u"ra &cri&orii
%aroanei i o "u&e al#turi- l3ng# evantai.
. ,ac# n-a$ &# uit- a$ &-o cite&c $ai t3r)iu.
Biata Anna n-a fo&t niciodat# tare la co$"uneri.
("une-$i du$neata ce $ai face vechea $ea
"rieten#C 1e cunoate$ de a"te)eci de ani.
6#n3nc# la fel de $ultC 8ra +n &tare &# dea gata
dintr-o &uflare un %orcan cu dulcea# de coac#)e.
R3&e &curt4 %orcanele aveau "e vre$ea aceea
ju$#tate de galon.
,e :illar )3$%i4
. 1u $ai e;i&t# a&e$enea %orcane +n
>er$ania. !3n# i untdele$nul &e vinde +n
&ticlue de far$acie.
2onte&a avu un ge&t %ru&c- de "arc# ar fi
alungat o $u&c#. Briliantele fulgerar# &curt-
al%a&tru- "e $3na de&c#rnat#- o&oa&#.
A- da- ideile acelui arlatan de iar$aroc.
'itler/ Oh lR lR/ ntre% $ereu i ni$eni nu "oate
&#-$i r#&"und#4 cu$ "ot +nc#"ea at3tea
neghio%ii +ntr-un &ingur creierC
. Auto"&ia ne-o va e;"lica +ntr-o )i.
*ucia de 2ourcelle& r3&e +nve&elit#4
. Ah- da/ 5re%uie &# fi$ o"ti$iti/ !3n# i
eu trag n#dejdea c# voi a"uca )iua aceea. $i
"are r#u c# Anna n-a vrut &# vin# la $ine. 1u
&unt "rea a$u)ant#- dar cel "uin ar fi $3ncat "e
&#turate.
. 2red- &"u&e t3n#rul- c# doa$na %aroan#
face "arte dintre "er&oanele care &e de&"rind
greu de c#$inul lor.
. 2#$in- .arbleu! Annei +i "lac tiranii. O
$alfor$aie... n "en&ion- era +ndr#go&tit# de
cancelarul Bi&$arc@- alt &$intit- care &e credea
rud# cu Ju"iter. i inea "ortretul dea&u"ra
"atului. Acu$ +l "#&trea)# "ro%a%il "e al lui
Adolf. 8vident- +ntre cei doi e;i&t# o $are
deo&e%ire de educaie... F#%oveti $ult "e
coa&t#- do$nule de :illarC
. ("re $arele $eu regret- doar c3teva )ile.
. O- e "#cat- +ntr-adev#r. !re&i$t c# $# voi
de&"#ri greu de du$neata- dar +i &unt
recuno&c#toare c# te-ai g3ndit ca ace&t &curt
r#ga) &#-l "etreci la %#tr3na conte&# de
2ourcelle&.
. ("iritul du$neavoa&tr# e $ereu t3n#r.
. A&ta nu $# ajut# &# fiu $ai fru$oa&#.
<1u te +neli deloc<- +i r#&"un&e +n g3nd de
:illar.
!rin fere&trele de&chi&e r#)%#tu )von de
gla&uri ve&ele.
. Ave$ o gr#$ad# de lu$e. *u$e
a$e&tecat#- aa cu$ &e +nt3$"l# +n r#)%oi &au
revoluii. ?n &oi de coc@tail- dar- dei eu nu le
iu%e&c- unele &unt "icante. :reau- do$nule de
:illar- &# te &i$i ca aca&#- dac# a&ta +i &"une
ceva. (oul $eu- de e;e$"lu- &e &i$ea cel $ai
%ine +n hoteluri- dar &-ar "utea ca i eu &# a$ o
"arte de vin#. ,orea$ &#-i &"un c# eti li%er &#
faci tot ce "ofteti.
(e a"ro"ie de ferea&tr# i "erdelele delicate-
uor u$flate de %ri)#- +i cu"rin&er# ca +ntr-o
+$%r#iare &ilueta fragil#.
. Au venit de la "laj#. Ani$alul acela
&"lendid e&te $i&ter 2ollin&- o$ de afaceri +ntr-
una dintre A$erici- n-are i$"ortan# care- de
vre$e ce tot e $inciun#. 6icuul acela oache-
+n halat de %aie- &e nu$ete :incen)o Ro&arioE-
dar te a&igur c# nu are ni$ic de-a face cu !a"a-
nici cu Italia...
,e :illar cerceta cu ochi atent gru"ul ve&el
care +nainta "e aleea &tr#juit# de chi"aroi.
!ija$ale i halate &"lendide de "laj#- culori vii-
$ingi- di&curi de cauciuc- la%e de %roa&c#- tot
ar&enalul o%iectelor de diverti&$ent e&tival.
(e uit# in&tinctiv la cerul al%a&tru- al%a&tru
inten&- uor &idefat ca al 6adridului- "e care
"al$ierii +i "rofilau degetele decu"ate cu
foarfec#- a"oi +n jur- la &alonul rococo- nu$ai
graie +n aur i al%.
<?nde nai%a o fi r#)%oiulC... !entru #tia- cel
"uin a"arent- nic#ieri...<
i atra&e atenia +n $od deo&e%it un %#r%at
e;agerat de +nalt- "rea &la%- de o di&tincie
e;ce&iv#- ne&#n#toa&#.
.-----
E 6#t#nii P+n italian#Q.
.-----
,i&tincia &3ngelui rarefiat de rafina$entul
"rea $ultor generaii- &uger3nd "utredul- "rea
vechiul din oa&e i &uflet. :l#&tarul unui nea$
c#ruia nu i-a $ai r#$a& dec3t reverena de adio.
8;ecutat# c# de&#v3rit# elegan#.
. O figur# intere&ant#.
. 0#r# +ndoial#- +ncuviin# %#tr3na- dar
nu$ai ca o%iect de &tudiu. 8 contele ru& Anatolie
Ra%in&@i. ?n "er&onaj greu de &u"ortat chiar de
el +n&ui- dar cel "uin e autentic. Ah/ Iat-o i "e
$icua (undlo. nca"e +ntr-un "andantiv. ,e
aceea n-o vedea$.
8ra +ntr-adev#r $icu#- delicat#- cu ceva din
ging#ia ja"one)elor "e care "3n# i euro"enii le
g#&e&c fru$oa&e- %i%elou juc#u +n "ija$a al%#
de voal- cu "#rul &tr3n& +ntr-un tur%an verde jad.
nconjurat# de %#r%ai- r#&f#at#- &i$eai chiar de
aici- de la ferea&tr#- f#r# &# au)i ce-i &"un- c#
toate "rivirile- orice ge&t- fiecare cuv3nt &"iritual
+i erau de&tinate.
. 2ine-i doa$naC
2onte&a r3&e4
. O $icu# g3nganie- dar cu "ofta de a tr#i
din "lin a a"te uriai.
. Hi $inteaC !e $#&ura f#"turii &au a
a"etitului de via#C
. *a ce i-ar &erviC Orice ar face- orice ar
&"une- r#$3ne delicioa&#. 5otul +i &t# %ine- totul
+i reuete. (unt doar c3iva ani- era o $ic#
%urghe)# anoni$#- fiica unui %elfer- cu$ &cot
%oche-ii +n &erie- ca a$ericanii- +nc#l#$intea
ieftin#. A)i "oart# unul din cele $ai vechi nu$e
ale no%ili$ii "ru&ace i- cred- dei +l tia$ "e
von (undlo %#r%at de gu&t . l-a$ cuno&cut %ine
"e taic#-&#u .- c# e&te un "er&onaj i$"ortant la
curtea lui 'itler.
ncerc3nd &#-i ca$ufle)e intere&ul- t3n#rul
&"aniol +ntre%# cu indiferen#4
. 8&te &ingura du$neavoa&tr# invitat#C
. A- nu... 6ai &unt i alte fe$ei- dar ace&ta
e&te genul $icuei4 &# fie &ingur#- regin#
a%&olut#- +ntr-un gru" de %#r%ai. Oriunde +i
face a"ariia- e +nconjurat# de &uit#.
(e de&"rin&e de ferea&tr# i-i adre&# un
)3$%et larg4
. 2e %a%# clevetitoare/ Recunoate c# aa
g3ndeti de&"re $ine.
n ochi +i &cli"eau lu$ini treng#reti.
Octavio de :illar &e +nclin# i-i &#rut# $3na
cu o graie ini$ita%il# . &"ontaneitate i
de)involtur# $otenite de la $aic#-&a-
fer$ec#toarea ,ona 2once"tion.
. ,oa$na conte&# +$i vor%ea de&"re
"er&oanele +nc3nt#toare c#rora totul le &t# %ine.
Orice ar face- orice ar &"une.
B#tr3na r3&e cochet4
. ,oar c# doa$na conte&# de 2ourcelle& nu
e "ri$ejdioa&#...
. ("re deo&e%ire de doa$na %aroan# von
(undlo- tre%uie &# +neleg...
. ?n o$ averti)at e "e ju$#tate &alvat...
i co%or+ re"ede "leoa"ele &"re a-i a&cunde
lic#rul din "riviri.
<0ru$o&ul $eu &"aniol &-a tr#dat. Baroana
von (undlo. ,e unde tieC 8u i-a$ "o$enit doar
de un vechi nu$e al ari&tocraiei "ru&ace...
!arie) c# tinerelul a venit &"ecial "entru
$icu#... Ah/ Ah/ +nce"e &# devin# a$u)ant.
2red c# la &"atele ace&tei "oveti &t# 6icul
Bill...<
<...JBattendrai- le jour et la nuit L JBattendrai
toujour&- ton retour...<
>la&ul lui 2harle& Bo7er- cu $odulaii de
catifea- +nfiora dulce- aluneca fire&c "e c#r#ri de
+ntuneric al%a&tru- vier&uia c3ntec de leag#n
florilor i "#&#rilor- de drago&te fiec#rei ini$i.
!#rea +n&ui gla&ul no"ii. *una roie-"ortocalie-
o%ra) feciorelnic +$%ujorat de e$oie- +ne"eni&e
dea&u"ra ca)inoului "uternic lu$inat.
Invitaii conte&ei de 2ourcelle& dan&au "e
"ajite- de&culi. 0u&e&e fante)ia %aroanei von
(undlo. <8 adora%il &# &i$i &u% t#l"i r#coarea
u$ed# a ier%ii. 1u vrei &# +ncercaiC< !rivite de
"e verand#- "erechile deveneau +n v#)duhul
&tr#ve)iu u$%re chine)eti.
!laca &e i&"r#vi i vraja &e &"ul%er#- $ii de
"aiete- &c3ntei- cio%uri de <a fo&t/ &-a du&/< $ai
&curte ca cli"a.
. Ad$ira%il# noa"te- o%&erv# Octavio de
:illar- cu un oftat incontient.
,oa$na A%igail Ointon r#&uci ca"ul uor
&ur"rin&# i- "entru o cli"#- +ne"eni %alan&oarul.
8ra o fru$u&ee %lond#- i$o%il#- i$"re&ionant#
+n $agnificiena ei glacial#. O fru$u&ee
&cul"tat# +ntr-un ice%erg.
. ,a- &"u&e relu3ndu-i %alan&ul-
ad$ira%il#. A$ con&tatat un a$#nunt curio&-
do$nule de :illar. n #rile calde- &telele "ar
$ult $ai $ulte i $ult $ai a"ro"iate unele de
altele. 2are ar "utea fi e;"licaia tiinific#C
53n#rul r3&e- +ncerc3nd &#-i de&"rind#
$3neca ag#at# +n +$"letitura de "aie a
fotoliului.
. 1u a$ nici o idee- iar +n locul
du$neavoa&tr# nu a c#uta e;"licaii.
("r3ncenele &u%iri ale engle)oaicei de&enar#
dou# arcuri "erfecte "e fruntea li$"ede.
. ,e ceC
. 0ru$o&ul "re&u"une i o nuan# de $i&ter.
1ecuno&cutul &educe- fa&cinea)#- +n vre$e ce
ceea ce ti$- a$ de&co"erit- cunoate$ +i
"ierde "uterea de atracie.
. '$... O filo)ofie %i)ar#... ,u$ne)eule/
Iar jBattendrai... 8 o%&e&ia $icuei %aroane. (unt
de)agrea%ile +nt3lnirile c3nd o &ingur# "er&oan#
+i i$"une gu&turile.
<Hi li"&ite de %un gu&t<- co$"let# +n g3nd
"entru ca de :illar &# nu-i +nchi"uie c# e
geloa&#.
i d#du ca"ul "e &"ate &ur3)3nd trufa. 1u
era geloa&# "e ni$eni- &ocotind c# nici o fe$eie
nu "oate intra +ntr-o co$"etiie autentic# cu ea-
cu at3t $ai $ult ace&t flecute care- dac# n-ar fi
avut an&a &#-i +$"o"oone)e cartea de vi)it# cu
o &te$#- ar fi &ervit na"&uri i c3rnai +ntr-un
%i&trou de gar#.
2u acelai )3$%et di&"reuitor inventarie
invitaii4 o &ocietate "e&tri# de rece"ii de&chi&e-
unde +nt3lneti o%ligaiile de $3na a treia ale
ga)dei4 oa$eni cuno&cui +n vilegiatur#- +ntr-o
c#l#torie de durat# "e va"or- ori reco$andai de
"er&oane f#r# cine tie ce re)onan# &ocial#- dar
care- din diver&e $otive- nu "ot fi refu)ate. ntr-
o a&e$enea adunare era nor$al ca $icua
(undlo- cu &tr#lucirea ei de felinar chine)e&c de
"art7-uri "o"ulare- &# "olari)e)e +ntreaga atenie.
<6icua (undlo- &ur3&e t3n#rul &"aniol. 5oat#
lu$ea &e e;"ri$# in&tinctiv la fel. Oare cu$ +i
vor &"une "e&te )ece aniC...<
(e$#na cu un fluture juc#u i- v#)3nd-o at3t
de )glo%ie- de &"ontan#- de "lin# de via#-
adora%il#- +n ciuda unei e;centricit#i ca$...
%ar%are- era i$"o&i%il &# n-o "riveti $#car cu
&i$"atie. <5i"ul "erfect de allu$eu&e<- o
etichet# de :illar.
i &ur"rin&e de c3teva ori "rivirea- "arc#
deconcertat#. ("aniolul- f#r# a fi ne"olitico&- era
&ingurul %#r%at care nu-i de"u&e&e
necondiionat o$agiile la "icioarele fle;i%ile-
%ron)ate- +nc#late +n cei $ai $ici "antofiori de
$#ta&e . "3n# i 2enu#rea&a &-ar fi +ng#l%enit
de invidie . care &e "ot +nchi"ui- ai %aroanei.
Aceleai "riviri le &ur"rin&e&e- regal3ndu-&e
+n &inea ei- i %#tr3na conte&# de 2ourcelle&.
<53n#rul hidalgo nu e n#t3ng. ,ac# vrei &#
intrigi o orgolioa&#- &i$ulea)# c# o ignore)i.
Horicua intr# +n cur&# cu ochii legai. 5rucurile
&i$"le- cla&ice- r#$3n cele $ai eficace...<
23nd o v#)u +ndre"t3ndu-&e cu "a& &igur &"re
de :illar- +i veni &# %at# din "al$e. <JBattendrai-
le jour et la nuit...<
,e :illar o "rivea ca un cuno&c#tor. ntr-
adev#r- $icua era %ine f#cut#. Rochia de voile
%leu de nuit- cu iri)#ri &idefii- +nfiorat# de %ri)#-
o de)%r#ca &avant- contur3ndu-i tru"ul "3n# la
cele $ai tul%ur#toare a$#nunte.
<2red c# i &e v#d i aluniele<- )3$%i de
:illar.
,oa$na Ointon &e ridic#.
. 1u-$i "lace &# &tau +n calea ni$#nui. Bon
amusement...!
Baroana &e ae)# l3ng# de :illar- continu3nd
&# fredone)e +$"reun# cu 2harle& Bo7er4
. JBattendrai... (e r#&uci cu o $icare iute
&"re &"aniol i-i "u&e $3na "e %ra4 Ate"i i
du$neataC
. ,a- &ur3&e de :illar- ate"t.
. !e cineC
Baroana +i arunc# o "rivire cochet#- de co"il
"ariv- &igur# de r#&"un&.
. ,ac# i-a &"une c# "e du$neata- $-ai
con&idera in&olentC
. K/ Ad#ug# cu o candoare delicioa&# care
&cu)a ceea ce ar fi "utut fi &ocotit dre"t o
infatuare neghioa%#4 5oi %#r%aii $# atea"t#-
aa c# &unt o%inuit#. ,e ce $# ocoleti atunciC
. 1u $# "ot lu"ta cu un %atalion de %#r%ai
care fac )id +n jurul du$itale.
Baroana r3&e- juc3ndu-i %riliantele din
urechi. O %ijuterie grea- "rea "retenioa&# "entru
o "etrecere +n aer li%er "e $alul $#rii.
. 6incino&ule/ 1ici $#car n-ai +ncercat &#
te a"ro"ii.
. 1u $i-a fi +nchi"uit c# i-ai dat o&teneala
&# $# o%&ervi. ,u$neata eti o $ic# regin#.
Baroana f#cu %otic4
. 1u nu$ai aici. !e&te tot. Hi nu-$i $ai
vor%i cu du$neata. ("une-$i tu. 6# chea$#
6anja. !e tineC
. Octavio.
. 'ai &# dan&#$- Octavio.
O &i$ea +n %rae cald#- "arfu$at#- "lin# de
frea$#t i nea&t3$"#r. Ai fi )i& c# arde de
drago&te.
6anja +i a"ro"ie o%ra)ul de al t3n#rului i-i
o"ti cu %u)ele li"ite de ureche4
. 5e iu%e&c- %a$%ino...
,e :illar o &tr3n&e $ai tare +n %rae. ,ei
electri)at- &i$indu-i tot &3ngele )v3cnindu-i +n
t3$"le- i)%uti &#-i "#&tre)e un re&t de luciditate.
<>r#%it#- $icua. !rad# ieftin# &au "rea
a%il#C ,oar o ni$fo$an# i$%ecil# &au o fe$eie
care &e tie inegala%il#- de&#v3rit# la gi$na&tica
de alcov &e ofer# cu at3ta franchee.<
6anja i &e &$ul&e din %rae4
. Atea"t#-$# $ai t3r)iu... *a tine.
<JBattendrai...<
!e&te ju$#tate de or#- de :illar &e retra&e. l
ur$#- du"# "uin ti$"- 6anja von (undlo-
acu)3nd o $igren# %ru&c#.
?n )3$%et de &ati&facie +ntin&e gura f#r#
%u)e a conte&ei de 2ourcelle&. (e$#na cu o
"a"agali# ve&el#- &tranic de $ulu$it#4 de ea
+n&#i- de lu$e- de +ntreg ?niver&ul.
EEE
2on&tata&e +nc# de la +nce"ut c# (undlo nu
are vocaie de turi&t- fiind totodat# un citadin
+nverunat. nregi&tra a%&ent orice fel de
"rivelite- ochii +i alunecau cu indiferen# "e&te
"itore&cul inedit al ,o%rogei- vre$ea +l intere&a
din "unct de vedere &trict ve&ti$entar4 +$%rac#
un &acou uor &au +i ia trenchcoatulC
0oarte &en&i%il la confort i decorul de
interior- defor$aie . con&ecin# Pdar nu
totdeauna o%ligatorieQ a unei filiaii &u"erur-
%ani)ate- a"recia&e- e$i3nd un $or$#it de
&ati&facie- condiiile oferite de 'otelul Belona.
Averti)at de c#tre o$ologul &#u de la
Athne !alace- Ari&tide (t#ne&cu- a&u"ra
condiiei i hra$ului celor doi clieni- directorul
de la 8forie le f#cu o "ri$ire di&cret fe&tiv#. 1u
ovaii i funcionari +n livrele ate"t3ndu-i "e
dou# r3nduri- ni$ic "u%licitar ce ar fi &t3njenit o
"ereche di&tin&# angajat# +ntr-o e&ca"ad# unde n-
aveau ce c#uta tr3$%ii i &urle- ci atenii
graioa&e din "artea direciei.
8lvira i Durt +i g#&ir# a"arta$entele
i$"eca%il a$enajate- cu ri&i"# de flori i
jardiniere de fructe )ilnic +$"ro&"#tate i- tot
)ilnic- "ro&oa"ele- &#"unul- &"u$a de %aie- +n
&f3rit- toate acce&oriile- "3n# i h3rtia higienic#-
"#&trau culoarea "ija$alei locatarilor. 23nd
de&chi&e %#ruleul- colonelul von (undlo +nce"u
&# r3d#4 colecia de %#uturi . Ahi&@7- &cotch-
Bour%on- coniacuri franu)eti . i de ig#ri
:icero7- 6ar7land- 2a$el- *uc@7 (tri@e era
+ntr-adev#r i$"re&ionant#.
. (-ar )ice c# voi- ro$3nii- &untei aliai cu
anglo-a$ericanii- nu cu ger$anii. ,ac# a fi $ai
&u&ce"ti%il- $-a g3ndi la o "ro"agand#
antina)i&t#.
. ,e dragul $eu nu fi &u&ce"ti%il. Hi- ca &#-
i alung orice +ndoial# a&u"ra one&tit#ii ace&tui
<au%erge<- "reci)e) c# %arul a fo&t a&ortat +n
ur$a &uge&tiilor $ele. 2e-ai )ice de o "artid# de
+notC Fiua e &"lendid#...
!e "laj# von (undlo nu +ncerc# nici o
&ur"ri)#. 5ru"ul 8lvirei- &tr3n& +ntr-un $aiou
rou a"rin&- ar#ta e;act aa cu$ +l intui&e. n cele
$ai $ulte ca)uri- ve&ti$entaia ca$uflea)#
cu&ururi $ai $ari &au $ai $ici. O fe$eie de
gu&t care tie &# &e +$%race- i +n a&ta con&t#
reuita unei toalete- folo&ind cu art# $ici
artificii- +i "oate <aju&ta< un old "rea "lin- ori
un %u&t "rea genero&- &au- di$"otriv#- va i)%uti
&# flate)e un "ie"t &#rac- cu &3ni c3t nuca- iar-
"rintr-o anu$it# croial# a ju"ei i o +nc#l#$inte
"otrivit#- va &alva un e)ut co%or3t- va da
lungi$e "icioarelor ca$ &curte.
*anvin &au 6a;i$ n-aveau ce &# corecte)e la
8lvira- ci doar &# &u%linie)e. Avea o &iluet#
&u"l#- "e vertical#- a"roa"e %#ieea&c#. *i"&a
rotunji$ilor +n&# +i a%&tracti)a cu$va tru"ul. 2a
$anechin- 8lvira era ideal#. n "at +n&#- %#r%aii
"refer# de o%icei "uin altceva i ea o tia "rea
%ine.
. Ar#i ca o col#ri#- )3$%i colonelul.
8lvira r3&e &cutur3ndu-i "letele ude4
. 2hiar aa $# i &i$t.
. $i "lace- continu# (undlo- c# nu folo&eti
ca&c# i c# nu +noi ca raele- cu ca"ul afar# din
a"#. 2ea $ai $are "arte dintre fe$ei nu tiu c3t
e de di)graio&.
. !ro%a%il nu tiu c# +n holul hotelului
funcionea)# un coafor.
l +nv#lui +ntr-o "rivire cald#. Ar#ta %ine.
,e&igur- n-avea carura lui Johnn7 Oei&&$Yller-
dar- oricu$- $uchii erau %ine ae)ai- i- dei
u$erii acu)au oarecare o%o&eal# . <u$eri triti-
de o$ +nfr3nt<- +i trecu "rin $inte 8lvirei .-
+nf#iarea- +n an&a$%lu- avea virilitate. O
cicatrice ad3nc#- v3n#t#- +i +n&e$na &"inarea de
la o$o"latul &t3ng "3n# &u% centur#.
. Ar tre%ui &# &tai $ai $ult la &oare- Durt.
Ai culoarea unui o$ care tr#iete noa"tea.
. 1-a$ avut niciodat# r#%dare &# &tau "rea
$ult la "laj#.
. Bine. 1e +ntoarce$ la hotel i- du"#-
a$ia)#- face$ o "li$%are.
. 1u/ 5e rog/ 1u vreau ca din cau)a $ea
&#...
8lvira +i a&tu"# gura cu degetele $urdare de
ni&i".
. 1ici un cuv3nt +n "lu&. 2ondiia e&enial#
ca &# ne &i$i$ %ine a$3ndoi e&te- +nt3i i +nt3i-
de a conjuga ver%ul- fiecare &e"arat- la "er&oana
I- indicativ "re)ent. 1ici eu nu in &# $# ard ca o
"3ine uitat# +n cu"tor.
nchiria&er# un ,odge 1939 i +nce"u&er# &#
<flane)e< "e litoral. 8lvira +i +nchi"ui&e c# e&te
e;tre$ de in&"irat#- ar#t3ndu-i a&"ectele cele
$ai e;otice ale $eleagului. ,e altfel- ea +n&#i
dorea &# revad# locurile care o +nc3nta&er# cu
"e&te dou#)eci de ani +n ur$#- c3nd +i "etrecea
vacanele de col#ri# i licean# la 6angalia- ori
+n c#tune ri&i"ite "e $alul $#rii cu nu$e
anevoie de "ronunat.
O +nc3ntau &#l%#ticia "rivelitilor- ineditul
lor- oa$enii- f#"turi ciudate- neate"tate.
(tridena de culoare a "ei&ajului +n contra&t cu
$onotonia- cu i$ua%ilul- cu <acelai de veacuri<
al e;i&tenelor anoni$e- $#runteG o a$eeau
a$e&tecul de &e$inii- "luralitatea de ,u$ne)ei
care coe;i&tau "anic "e aceeai "al$# de loc-
al#turi de tot at3t de $ultele o%iceiuri i graiuri-
de contra&te- de datini- de &i$"le- dar "erfect
li$"e)i- filo)ofii de via#.
<6# +ntre%<- &"unea Anton 6anu- tat#l
8lvirei- "rofe&or la !olitehnica din Bucureti-
dar +n&e$nat "entru toat# viaa de no&talgia unor
&tudii de arheologie ratate- <dac# e;i&t# +n toat#
lu$ea un &ingur loc unde- "e o &u"rafa# at3t de
redu&#- &# convieuia&c# at3tea naii diferite.<
Baronul von (undlo nu gu&ta&e +n&# "icantul
"laiului do%rogean- &e&i)a&e doar- oarecu$
cri&"at- vegetaia ar&# de &oare- col%ul g#l%ui "e
care-l con&idera +n centi$etri- aa cu$ a"recia)#
$eteorologii +n#li$ea &tratului de )#"ad#-
tonele de %aleg# de "e dru$urile ne"ietruite-
roiurile de $ute gra&e- al%a&tre- c3inii flocoi cu
co)ile nec#jite de &caiei- ulucile &tr3$%e-
%ordeiele cu aco"eri tuflit- c#)ute "arc# toate
+ntr-un genunchi. 1efiind +n&# li"&it de darul
o%&ervaiei- con&tata&e ca "e o curio)itate4
. Fdren#roi- $urdari- +n&# t#t#ruii "ar
$ai %ine hr#nii. i ar#ta un "ui de t#tar care-
re)e$at de troi#- +i "rivea curio&.
2u degetul +nfi"t +ntr-o nar#- +i e;"unea f#r#
reticene nuditatea- dei era $#rior. 6aic#-&a
&ocoti&e "ro%a%il c#- +n afar# de c#$#ua
al%a&tr#- doar "etice- care-i ajungea "3n# la
%uric- orice alt o%iect ve&ti$entar ar fi inutil.
,ar co"ilul ar#ta +ntr-adev#r &#n#to&- o%ra)ul era
"lin- ru$en ca un $#r do$ne&c- iar ochii- $ure
lunguiee- &tr#luceau $ulu$ii.
. 8 o che&tiune de $entalitate- re"lic#
8lvira. ntr-adev#r- t#tarii "un "re doar "e
hran#. *ocuinele lor &unt cele $ai $ode&te- n-
au $o%il# . doar "erne i eventual covoare .
nu cheltuie&c "e "odoa%e &au haine &cu$"e- +n
&chi$% carnea- la"tele i %r3n)a nu le li"&e&c de
la nici o $a&#.
. (-ar "utea ca $entalitatea lor &# nu fie
"rea rea- o%&erv# Durt- g3ndindu-&e la
"rivaiunile ger$anilor.
. A"ro"o de $entalitate- r3&e 8lvira- a$ &#-
i i&tori&e&c ceva a$u)ant. Ki-a$ &"u& c# $i-a$
"etrecut $ulte vacane aici. 5ata avea un vi)itiu-
un t#tar c3t $untele. 0#r# &# e;agere)- cred c# a
fo&t o$ul cu cel $ai fin &i$ "&ihologic "e care
l-a$ +nt3lnit vreodat# i cu o ca"acitate
e;traordinar# de a fi;a +n c3teva cuvinte
"er&onalitatea cuiva. l che$a 53rchi) >rde i
locuia +n &atul 6urighiol.
. ,oa$ne &finte/ r3&e von (undlo. 2u$
"oi "ronuna a&e$enea cuvinteC !e l3ng# a&tea-
"olone)a $i &e "are "lin# de vocale/
. :reau &#-i &"un cu c3t# ju&tee i adre&# a
caracteri)at el ta%loul de an&a$%lu- forfecat "e
naii- al &atului do%rogean. !arc#-l aud...
<?crainean- nu %un- r#)%un#tor e&te$. 5urc-
"ro&t e&te$- r#u- dar cu credin# la Alah. Ru&-
%un e&te$- nu$aB %eutur# dat "e&te ca" la el.
Ro$3n curat- %un- $ult cheltuial# i %eut nuni
i "ara&ta&. *i"ovean...<
. ,a- o +ntreru"&e nea$ul. 5re%uie &# fi
fo&t un ti"/ :#d +ntr-adev#r ta%loul- "arc# i
vo"&elele... ,raga $ea- nu e;i&t# nici un dru$
care &# &e a%at# de la o&eaC
8lvira- la volan . von (undlo acu)a acute
dureri de &"ate c3nd ofa . +ntoar&e ca"ul
&ur"rin&#4
. ,ac# tre%uie- vo$ g#&i ceva. ,ar ce &-a
+nt3$"latC
. :reau &#-$i verific o idee. 2red c# nu $#
+nel... (unte$ ur$#rii- +nc# de la 8forie- de un
!l7$outh negru. n#untru &unt vreo doi &au trei
ti"i . nu-$i dau &ea$a e;act- "entru c# evit# &#
&e a"ro"ie... 2he&tiunea $# irit#.
8lvira ridic# din u$eri4
. I-a$ v#)ut i eu- dar nu le dau i$"ortan#.
5e ate"tai cu$va &# nu ne talone)e +nc# de la
Bucureti c3iva filatoriC
(undlo &cr3ni4
. (-o fac# $#car cu %un &i$ i
"rofe&ionali&$. 6# o%lig# "ur i &i$"lu &# le
$iro& r#&uflarea. 6# &i$t de "arc# $i &-ar v3r+
cu &ila +n "at o fe$eie "e care n-o vreau.
. Bine- &"u&e 8lvira- +ndre"t3ndu-i o "rivire
+ngrijorat#. 1u tre%uie "entru a&ta &# devii livid.
Intr#$ +n "ri$ul &at i ne vo$ convinge dac#
&unte$ +ntr-adev#r ur$#rii.
. 1u tre%uie &# $# conving- &unt convin&.
,ar a$ chef &# le &"un c3teva cuvinte. Aa- ca
+ntre %#r%ai- f#r# doa$ne de fa#. (cr3ni +n
ger$an#4 2o"oii lui 6Yller- in&tructai de
'i$$ler/ 2analii toi- "e $#&ura &t#"3nului.
8lvira +ntoar&e ca"ul4
. Ai &"u& ceva- DurtC
. Iart#-$#. A$ +njurat. A$ f#cut-o +n
ger$an#- ca &#-i $enaje) urechile.
O"rir# la ceain#ria din $ijlocul &atului.
Ju"3nul- un grec chior- ter&e ilu)oriu $a&a cu o
c3r"# $urdar#. 8lvira ceru la +nt3$"lare dou#
"ahare de %rag# i &e$ine. (t#teau a$3ndoi cu
ochii "e gea$ul "erdeluit cu un tifon )drenuit.
,odge-ul &tr#lucea +n lu$ina &oarelui ca un far-
+nconjurat de "u)derie de co"ii de&culi. 2u
ca"ete de toate culorile- %#lane- rocovane-
negricioa&e- c3rlioni i codie +$"letite- ochi
%ridai &au rotun)i- al%atri ori v3r&tai- dovedeau
toi- de la %r3u +n jo&- o i$"re&ionant#
&olidaritate4 funduleele "3rlite de &oare &fidau
orice fel de di&en&iune.
,u"# cinci $inute !l7$outhul le rete)#
"rivirile +ntr-un nor de "raf.
. 6#garii/ r3&e cu ur# (undlo. 1ici $#car
nu &e fere&c.
8lvira +l "rivi cu a$#r#ciune4
. Durt/ 8ra vor%a c# ne vo$ a$u)a. 2#
vo$ face a%&tracie de tot ce e ne"l#cut. Ave$
at3t de "uin ti$"...
2olonelul tre&#ri. i lu# $3na i i-o &#rut#.
. Iart#-$#- draga $ea. i "ro$it &# nu &e
$ai re"ete. A$ &# +ncerc...- adic#- a$ &# reue&c
&# nu-i $ai v#d. i "ro$it.
1ici unul dintre ei nu credea un &ingur
cuv3nt.
Orche&tra +n&#ila acorduri dulci- +nfiorate ca o
oa"t# de drago&te. /coul .ustei de 6onti. !e
tera&a hotelului Belona- $icile veilleu&e& de la
$e&e a"rindeau ciu"erci "ortocalii. O %ri)#
juc#u# )%3rlea graio& co&ie ar#$ii- %londe &au
%rune- earfe- falduri de voal de toate culorile
alintau v#)duhul cu la&civit#i de dan& oriental.
8lvira 6anu a&culta vi&#toare $u)ica- %#t3nd
tactul cu unghiile %ine lu&truite +n "iciorul
"aharului de cri&tal. ,in rochia al%# de &ear#-
ad3nc decoltat#- u$erii a%ia %ron)ai r#&#reau
deo&e%it de gingai. ntoar&# uor c#tre
orche&tr#- cu "#rul %lond cenuiu %#t3nd a"roa"e
+n argint- +nnodat +ntr-un coc &i$"lu- +i ar#ta
"rofilul de&enat "erfect- +n linii no%ile. (ingura
%ijuterie- cerceii . &i$"litate- %un gu&t
co&ti&itor- unde citeai i$ediat &e$n#tura lui
2artier . dou# &$aragde $ari- t#iate "#trat-
at3rn3nd "3n# a"roa"e de u$eri de dou#
l#nioare din "latin#- +ntregeau un ta%lou care
lui Durt von (undlo i &e "#rea fer$ec#tor.
6e$oria +i re+$"ro&"#t# un alt ta%lou.
2ulorile nu $ai erau "oate la fel de vii- dar
"ati$a aduce dulcea#- tre)ete lacri$a
no&talgiei du"# i$agini de $ult c#l#torite...
,ag$ar... ,oa$ne/ 23i ani &unt de-atunciC
,ou#)eci i cinciC 8ra o fru$u&ee "ur#-
cu$inte- care la o"t&"re)ece ani continua &#
colecione)e "#"ui- &e d#dea +n &cr3ncio% .
ca&cad# de dantele- %ucle aurii- r3& i ochi
&tr#lucitori ca +ntr-un Oatteau .- iar +n no"ile
de var# &cotocea +n tufiurile "arcului de la
ca&telul &tr#$oilor von 'o7ningen-'uene-
c#ut3nd licurici. Hi-i ag#a +n "#r- +i "re&#ra "e
"ie"t . colier- +i u$"lea degetele...
...(eara... 5era&a ca&telului... O lun# de
argint... ,ag$ar- +n rochie al%#- re)e$at# de
%alconul n#"#dit de trandafiri. 5alia e de vie&"e-
chi"ul de feti# caut# &"re &tele. I$agine cla&ic#-
de ilu&trate %urghe) ro$antice- &coa&e +n &erie-
"ictur# naiv# de "en&ion &au de do$iciliu.
5a%louri trui&$- al c#ror viciu con&t# +n de&#-
v3rita lor fru$u&ee- "rea vi&at#- "rea
vehiculat#- "rea "e +nele&ul lui Iohann- al lui
'an&- al Il&ei- $icua de la $an&ard# care-i ine
viaa cu acul. O/ I$agini ridiculi)ate- dar at3t de
&cu$"e fericitului c#ruia +i e dat &# le tr#ia&c#
$#car o &ingur# dat# +n via#/...
<,ag$ar- te rog &# fii &oia $ea.<
<,e-adev#rateleaC<
O &tr3n&e&e +n %rae.
<!entru totdeauna- DurtC<
<,a- iu%ito...<
<!e cuv3ntul t#u- daC<
8lvira &e +ntoar&e i-i )3$%i. Baronul &e
+nfior#. 2hi"urile celor dou# fe$ei &e
&u"ra"u&er# o cli"#. ?n &ingur clieu.
A&e$#narea era i)%itoare- "oate i "entru c#
8lvira ar#ta +n &eara a&ta deo&e%it de t3n#r#.
. 8coul "u&tei... $i "lace $ult $elodia
a&ta. Ochii 8lvirei &tr#luceau ca +nl#cri$ai. A$
avut "rilejul- i cuv3ntul &# nu i &e "ar# enor$-
&-o a&cult la Buda"e&ta- c3ntat# chiar de
6ag7aro& I$re. Ai au)it de el- nuC
2olonelul cl#tin# ca"ul- &i$ind un fior de
gelo)ie. 8lvira "#rea tran&figurat#... 2u cine
a&culta&e c3ntecul ace&ta dulceagC 2e a$intiri +i
tre)eaC :i%re)i- +ndr#geti cu ini$# i ochi +nl#-
cri$ai doar $elodia a&cultat# +n cli"e unice
+$"reun# cu o$ul iu%it. Hi acela devine "entru
totdeauna c3ntecul "erechii- i$n de drago&te...
. 8&te cel $ai $are l#utar al ?ngariei. 2u$
+l ave$ noi "e >rigora ,inicu. ,e altfel- &unt
%uni "rieteni i fac &chi$% de re"ertoriu "rin
inter$ediul "o&turilor de radio Bucureti i
Buda"e&ta. (#-l au)i inter"ret3nd Ra"&odiile lui
*i&)t... 2e-i cu tine- Durt- nu te &i$i %ineC
. ,e ceC 6# &i$t "erfect...
8lvira "#ru c# &e &i$te nela+nde$3n#- ceea ce
nu "rea i &e +nt3$"la.
. 1u tiu... Ai o e;"re&ie... 2eva ciudat-
care $# &"erie.
:on (undlo &ur3&e tri&t4
. ?neori tr#irile "rea inten&e nu te
+nfru$u&eea)#.
O "al# de ro) color# o%rajii 8lvirei.
. 6# te$- draga $ea- continu# cu un oftat
uor colonelul- c# nu &unt un co$"anion "rea
ve&el "entru tine.
8lvira- cu o $icare &"ontan#- +i aco"eri
$3na cu "al$a u&cat# i r#coroa&#.
. 5e rog- Durt- +ncetea)#. 6# &i$t ad$ira%il
i cred c# &unt o fe$eie norocoa&#. 1u "utea$
ni$eri un co$"anion $ai "l#cut.
Durt von (undlo d#du tri&t din ca"4
. 2o$"anion... ,a- aa e. Htii c3te )ile $ai
ave$C
8lvira 6anu +i a&tu"# urechile cu un ge&t de
feti#4
. 5e rog/ 1u vreau &# tiu ni$ic- nu vreau
&# le nu$#r- Durt/
Inten&itatea gla&ului +l )gudui "e nea$. O
"rivi &"eriat- &i$indu-i ini$a +nfiorat# de o
vag# n#dejde.
. ,a... 2e &-a +nt3$"latC
. A$ chef &# $# "li$% "e $alul $#rii. 2u
"icioarele +n a"#- &# $# %#l#ce&c- &# alerg- &# $#
&tro"e&c- &# &cot li$%a la lun#- &#-i fac &3c/- c# e
%#tr3n#... 0at# %#tr3n# i invidioa&#.
,u"# o cli"# de &tu"efacie- Durt von (undlo
+nce"u &# r3d#4
. 6on ,ieu/ A da $ult ca $#car una
dintre cunotinele "rea di&tin&ei doa$ne 8lvira
6anu- lad7 "3n# +n v3rful "antofilor- &o%r# i
e$ina$ente .os8e! &# o fi au)it vor%ind acu$/
. 8 vacana noa&tr#- Durt/ :reau &# fiu
ne%un#. 1e%uni/ 1e%uni cu$ n-a$ fo&t
niciodat#/
i "rivi rochia de $oire al%#- e&car"enii de
atla&4
. B#nuie&c c# vrei &# te &chi$%i...
. 1ici "rin ca" nu-$i trece/ 2i hai odat#/ (-
ajunge$ "3n#... "3n# nu &e ter$in# $area/
*una/ (telele/ Hi ne%unia noa&tr#/
(e +ndre"tar# &"re &cara de "iatr# care co%ora
direct "e "laj#. (i$ir# a$3ndoi "rivirea aintit#
a %#tr3nului care ocu"a &ingur o $a&#. !e $3na
&t3ng# &tr#lucea un inel cu &te$#.
:on (undlo &tr3n&e uor %raul fe$eii.
. l tiu "e %#tr3n... 8ra +n fiecare )i la %ar...
tot &ingur.
. ,a- "arc#... 2e ne "a&#C
. 1u ne "a&#/ e;cla$# %aronul cu aer fericit
i &i$indu-&e %ru&c de dou#)eci de ani.
!rinul Htefan ,uca &e uit# du"# ei
r#&ucindu-i +ntreg tru"ul. >3tul anchilo)at de
&"ondilo)# nu-i +ng#duia &# "rivea&c# "e&te
u$#r.
1U
!e :a&ile (fetcu- %ar$anul de la Athne
!alace- +l fa&cina&e de $ic co"il tot ce "utea fi
etichetat ca $ade +n 8ngland. nainte cu o
generaie &au chiar dou# ca feno$enul &# &e
generali)e)e- "e c3nd conte$"oranii lui- aido$a
cu cei ce-i "receda&er#- iu%eau f#r# re)erv#
0rana- con&ider3nd-o a doua "atrie . chiar i
"latonicii care v#)u&er# eventual :arna +ntr-o
e;cur&ie ieftin# . do$nul Ba&ile +i re)erva
+ntreaga &ti$# i o$agiile "entru fiii Al%ionului.
*e ad$ira aerul &"ecial i ve&ti$entaia- le
invidia hu$orul i $inunata &t#"3nire de &ine- le
iu%ea li$%a- ig#rile- fil$ele- "3n# i i&toria
&3ngeroa&#.
,u"# cu$ &e +$%r#ca i co$"orta .
ultra%ritanic . +i $o%ila&e i gar&oniera du%l#
de "e &trada Bateriilor. Aici- +ntr-un %loc dr#gu
de dou# etaje- r#&#rit +n $ijlocul unei gr#dinie
$iniaturale- avea un dor$itor i un &alona cu
c#$in- fotolii ad3nci de "iele- un %ar rulant cu
interiorul c#"tuit cu oglin)i i o $uli$e de
gravuri ecve&tre. 5otul +n culori &tin&e-
to$natice. 1u li"&ea nici ceaa ridicat# de fu$ul
nenu$#ratelor ig#ri "e care le con&u$a.
("re deo&e%ire de $ai toi colegii de %rea&l#-
care +i "etreceau ti$"ul li%er tot "rin %aruri i
re&taurante- altele de&igur dec3t cele +n care
oficiau . cei $ai dificili- cei $ai c3rcotai/ .-
do$nul Ba&ile "refera &# &avure)e deliciile
c#$inului. 2itea- +i "erfeciona cunotinele +n
cele trei &au "atru li$%i &tr#ine "e care de altfel
le vor%ea fluent- a&culta B.B.2.-ul &au "unea
"l#ci cu ,orri& ,a7- (teAard >ranger- 5ino
Ro&&i i . conce&ie cocoului galic . 2harle&
Bo7er. ,in c3nd +n c3nd- &e +ntorcea aca&#
+n&oit de c3te o fe$eie. ,e o%icei $ic#
funcionar# &au v3n)#toare $ai cur#ic#- foarte
tinere i %ine a$eite.
8vita fauna fe$inin# a %arului &au a
varieteelor . <&unt o%ra)nice i &tricate-
e;e$"larele trecute de dou#)eci de ani- "rea ver-
&ate- tiu &# cear#/< . fe$eile tre)e4 &# nu tie
unde &# &e +ntoarc#. n $aterie de drago&te-
(fetcu "refera "ro&"ei$ea- ine;"eriena-
"reteniile $ode&te i variaia.
n &eara aceea de iulie . $ari- &ingura )i
li%er# a %ar$anului . ate"ta o vi)it# de cu
totul alt# natur#. 5oc$ai reflecta- "rivind $ica
"endul# 2hi""endale- c# "er&oana a +nt3r)iat un
&fert de or# . <h$/- ciudat "entru "unctualitatea
teutonilor/< . c3nd &e au)i &oneria.
:i)itatorul era un %#r%at &olid- $ai $ult
dec3t in&ignifiant dac# n-ar fi atra& atenia
ciudata i$o%ilitate a feei. 2o&tu$ul cu o
t#ietur# neutr#- de %un# calitate- tr#da
$entalitatea %urghe)ului +n&t#rit care "une "re
"e tr#inicia &tofei i "e co$oditatea &traiuluiG
cu"a- &u%tilit#ile acelui inefa%il <chic< +l l#&au
cu totul indiferent.
<Hi a&ta &"une $ulte- conchi&e :a&ile (fetcu
cu"rin)3ndu-l +ntr-o "rivire ra"id#. !e cel "e
care-l la&# rece oalele- de o%icei nici $uierile
nu-l +nc#l)e&c. 8 un a$#nunt care $erit#
notat...<
. $i "are r#u c# a$ +nt3r)iat- do$nule
Ba&ile. A$ fo&t reinut la fa%ric#.
Kinea +n antre"ri)# fo&ta +ntre"rindere de
tractoare >lo%u& de l3ng# Bucureti- era inginer
i &e nu$ea Oalter. Bar$anul ar fi fo&t +n&#
curio& &# cunoa&c# cealalt# carte de vi)it# a
nea$ului- +ncuiat# +n &afe- la Berlin.
. 1u are nici o i$"ortan#. A&t#-&ear# &unt
li%er.
,o$nul Oalter &chi# un r3& +ngheat4
. 1u $# "ot l#uda cu acelai "rivilegiu. (e
uit# &u"erficial "rin +nc#"ere4 6da/ 6o%ilier
engli&h- ig#ri a&ortate- "e %ar o &ticl# de &cotch
Zueen Ann. Iu%ii $ult Anglia- do$nule (fetcu.
Bar$anul &ur3&e $iero&4
. ,u$neavoa&tr#- ger$anii- +ntreaga
8uro"#. !ove&tea deun#)i un $aior la %ar c#
locuina $arealului >Sring- "e care a v#)ut-o
cu oca)ia unei rece"ii- cu"rinde co$ori de art#
de toate naionalit#ile. ?n intere& heteroclit- &e
e;"ri$a. 8u $# $ulu$e&c cu unul $ai...
$onoton.
. Avei ureche fin#- do$nule Ba&ile.
. ,ac# ar fi fo&t altfel- nu v-ai fi aflat aici.
1ea$ul &ughi# din nou a r3&4
. Ai dre"tate... ,e altfel- nici eu nu
di&"reuie&c "rodu&ele John Bull- $ai ale& cele
lichide...
. A$ +nele&- f#cu (fetcu ridic3ndu-&e-
&cotchC
1ea$ul d#du din ca" afir$ativ.
. >hea#C
. 1u. !refer &ec.
-Aha/ e;cla$# +n g3nd Ba&ile. Hi a&ta-i %ine
de tiut.<
,in dou# +nghiituri- 'er Oalter i&"r#vi
&onda.
. 1u- $ulu$e&c- de-ajun&. ,u"# cu$ v#
&"unea$- nu-i i &eara $ea li%er#. 6# gr#%e&c &#
intru +n $ie)ul che&tiunii. !lecarea colonelului
von (undlo "e litoral ne +ngrijorea)#. 1u ne
"lace. 1u ne "lace chiar deloc.
. n definitiv- a venit +n concediu de
convale&cen#. ,e ce i l-ar "etrece +ntr-un
Bucureti toridC
Oalter +l "rivi cu ochi f#r# e;"re&ie4
. Htii "erfect la ce $# refer. 1e deranjea)#
fe$eia.
. ,e- re$arc# do$nul :a&ile ta$"on3ndu-
i %u)ele cu o %ati&t# fin# de oland#- anor$al $i
&-ar fi "#rut &# "lece &ingur.
. ,ac# ar fi re$orcat o cocot# de dou#)eci
de ani- a$ fi fo&t $ai "uin nelinitii.
. 8;i&t# %#r%ai care "refer# genul $atur.
1u $-au "reocu"at "ro%le$ele de &e;ologie- n-
a$ f#cut &tati&tici- dar tiu c# e;i&t#.
. 8u- nu- re"lic# &ec Oalter. *a ur$a ur$ei-
cine e&te acea&t# 8lvira 6anuC ,e unde a
a"#rutC 2u ce &e ocu"#C 8 $#ritat#C
. ,i&"unei de $ijloace de inve&tigaie $ult
$ai largi dec3t $ine. !e noi ne intere&ea)# %anii
clientului- nu do&arul lui. 2e v# "ot relata e&te c#
a angajat unul dintre cele $ai &cu$"e a"arta-
$ente din hotel- are o 'i&"ano-(ui)a cu$ nu
&unt )ece +n Bucureti- c# e&te o fe$eie care a
avut +ntotdeauna %ani.
. Intelligence (ervice-ul nu face econo$ie.
. A$ &"u& c# a avut totdeauna %ani-
+nce"3nd din leag#n. O &u&in ca "rofe&ioni&t.
1ea$ul +l "rivi curio&4
. Adic#C
. 8;i&t# $oduri i $oduri de ai cheltui
%anii4 "le%eu- %urghe)- "rinciar. 8lvira 6anu o
face "rinciar. 2a i felul de a-i "urta hainele4
c3nd arunci un $antou de chinchila "e &"#tarul
&caunului din re&taurant- f#r# &# fii atent# dac#
"oalele nu $#tur# "archetul- n-ai oftat niciodat#
du"# o "ereche de ciora"i.
. O o%&ervaie intere&ant#. ,ar ave$
agente- ca i rivalii de la Intelligence (ervice-
recrutate din toate $ediile- inclu&iv +nalta
&ocietate.
. !re&u"unei deci c# ar fi &"ioan#.
I$"ortant $i &e "are &# &u%linie) un fa"t4 fe$eia
n-a f#cut nici un efort- n-a +ntre"rin& nici un
de$er& ca &#-l cunoa&c# "e colonelul von
(undlo. ,o$nia &a a re$arcat-o i a cerut &#-i
fie "re)entat.
!e chi"ul i$o%il al nea$ului- ochii cre&cur#
cu o g#$#lie de ac.
. ,n cou. de foudre! *a cinci)eci i trei de
ani "entru o fetican# de "e&te "atru)eciC <ein
=ott! nu-l credea$ at3t de caraghio& "e %ietul
(undlo/
Bar$anul ridic# din u$eri4
. 6i &-a "#rut- fa# de %#nuielile
du$neavoa&tr#- c# re"re)int# un a$#nunt de$n
de &e$nalat.
. Hi $atura &iren# cu$ reacionea)#C
. !ot afir$a c# au aerul unor oa$eni care &e
&i$t foarte %ine +$"reun#. Buni- e;celeni
"rieteni. 2e fac +n dor$itor- nu cuno&c.
1ea$ul &chi$%# %ru&c tonul. Ro&ti dur4
. *a onorariul "e care +l "ri$eti- ar fi fo&t
ca)ul &# te &tr#duieti $ai $ult.
:a&ile (fetcu- feciorul lui 1ea 0iric#- %irjarul
din !iaa 5eatrului- &#ltat anevoie din gunoaiele
0erentarilor- $ahalagiu "rin filiaie- dar
gentle$an "rin autentic# vocaie i- +n orice ca)-
veleitar "#ti$a- re"lic#4
. 'err Oalter- c3nd a$ "ri$it &# cola%ore)
cu du$neavoa&tr#- nu a$ +nele& &# acce"t i
relaia &t#"3n-&lug#. 63ine di$inea#- +ntreaga
&u$# +nca&at# "3n# acu$ v# va fi re&tituit#. 2ec
&au cash! cu$ "referai.
n ochii inginerului nea$ &e a"rin&e un lic#r
de $3nie- dar i de involuntar# ad$iraie.
<Kiganul joac# tare...<
. (# nu regrei- do$nule Ba&ile. 1oi &unte$
echi"a cea $ai "uternic#/
. Acea&ta o va dovedi viitorul.
Oalter &tr3n&e "u$nii. Htia c# tre%uie &# fie
$ai $alea%il- +n %ar$anul celui $ai elegant
hotel din Bucureti "ierdea un o$ "reio&- dar
$3nia +i +ntuneca $inile.
<?n #r#noi "uturo& de la $ahalaua 8uro"ei-
o &lug# de han $ai r#&#rit +i "er$ite &# $#
&fide)e/<
. A$ &# te di&trug/
:a&ile (fetcu &ur3&e4
. (untei gr#%it- 'err Oalter... A$ onoarea
&# v# &alut.
1ea$ul +i a)v3rli o "rivire ni$icitoare.
Regreta c# nu avea revolverul la el. ?rc# +n
'or&h-ul care ate"ta +n faa ca&ei i de$ar#
&olicit3nd ne%unete acceleratorul.
<Kiganul ori e ne%un- ori $i)ea)# "e cineva
"uternic...<
:a&ile (fetcu r#$a&e cu )3$%etul +ncre$enit
"e %u)e i "rivirea g3nditoare. A"rin&e o igar#-
tra&e c3teva fu$uri i for$# un nu$#r de
telefon. Ro&ti laconic4
. !lecai urgent. 2hiar +n noa"tea a&ta.
EEE
6arin :iforeanu &e con&idera un $are
ghinioni&t. <,egea%a- do$nule- "oi &# fii "oleit
cu aur- dac#-i li"&ete dra$ul infinite)i$al de
noroc- reali)e)i )ero/<
Avea o e;celent# "#rere de&"re &ine i
&ocotea c#- dac# &oarta individului ar fi hot#r3t#
e;clu&iv de &u$u$ul de calit#i ale ace&tuia- el-
:iforeanu- ar fi atin& +n via# "i&curi a$eitoare.
(e "rivea +n oglind#4 o &iluet# de 0red A&taire cu
o figur#- +i )icea convin&- $ult $ai e;"re&iv#.
Hi totui- fe$eile +l ignorau. n orice ca)- nu &-ar
fi "utut afir$a c# $#car una &ingur# +i "ierdu&e
&o$nul din cau)a lui. !ri$a neva&t# +l "#r#&i&e
f#r# $#car &#-i %at# ca"ul cu e;"licaii-
l#&3ndu-i a$intire toate &cri&orile "ri$ite de la el
i o cutie de anticonce"ionale. A doua &e
+ntor&e&e la "#rini- du"# a&e luni de la c#&#torie
i fu&e&e at3t de gr#%it# &# &ca"e de :iforeanu-
+nc3t nu avu&e&e ni$ic +$"otriv# ca divorul &#
&e "ronune din vina ei. !3n# i fetele de la
2a&anova- %ordelul cel $ai &cu$" din 2rucea de
!iatr#- +l "ri$eau +n &il# i doar c3nd o$au
v3rto&. 2a"ota&e i +n $e&erie. 0u&e&e un &tudent
%un. 8ra ager- +nv#a uor i i&"r#vi&e ,re"tul cu
o &ingur# %il# roie. (e +n&cri&e&e +n Baroul
Ilfov- dar clienii +l ocoleauG "3ndea cea&uri
+ntregi +n i$en&a &al# a "ailor "ierdui- v3n3nd
i tr#g3nd de "oale #ranii care i &e "#reau $ai
%legi. Acetia +nv3rteau "riviri &"eriate- de
r#t#cii +n "#dure- &e ruinau &#-l refu)e. 2u
a$#r3ii #tia a%ia de &cotea de o chirie +ntr-o
$an&ard# "e I)vor i un dejun la <2heltuiala
$ic#<.
*a noroace "icate din &enin- chili"iruri
fa%uloa&e la loto- $oteniri co"ioa&e- "artide
&en)aionale- :iforeanu- care +n viaa lui nu
c3tiga&e nici $#car la to$%ol#- ori la 6oi o
"uculi# de ghi"&- nu &e o%o&ea &# vi&e)e. (e
uita la fericiii %eneficiari cu jind i vaga
convingere c# re&"ectivii &unt %a&tar)ii +nt3r)iai
ai ca"ricioa&ei 0ortuna.
,u"# i)%ucnirea r#)%oiului +i oferi&e
&erviciile (iguranei. 8ra +ncredinat c# aici va
i)%uti- &e &i$ea dotat din toate "unctele de
vedere. Avea $e$orie- &"irit de o%&ervaie-
&3nge rece- intuiie- energie- tu"eu. 0u&e&e
racolat cu $ult &ce"tici&$ i re)erve- iar
inde$ni)aia era "e $#&ura entu)ia&$ului
ti"ului din &"atele %iroului. !ri$ea c3t un co"i&t
dintr-un %irou de $3na a doua.
. Oi fi talentat- dar n-ai fi)ic... !#i- "e
du$neata te citete i un co"il du"# fi)iono$ie4
&ticlete/
. Acordai-$i o an&#. !unei-$# la
+ncercare.
. 'ai &# vede$... !oate ca agent de derut# o
&# $earg#.
<*a&B c# o &# v# ar#t eu... A$ &# v#
de$on&tre) ce "ot.<
A&ta &e &tr#duia de trei luni4 &# de"i&te)e- &#
de&co"ere- &# re"ere)e un agent- o aciune- o
co$%inaie- un tu7au )dro%itor- care &#-i
uluia&c# &t#"3nii. Acu$- urc3nd &c#rile &"re
Agenia i$o%iliar# Ion Bogdan- avea
convingerea c#- +n &f3rit- r3vnitul el a fo&t atin&
i a i)%utit &# &$ulg# un &ur3& an&ei ingrate.
,o$nioara 6arta- &ecretara- +i i)%i "al$ele
chi#ind de %ucurie4
. 2e "l#cere- do$nule :iforeanu/ 2a$ rar
"e la noi.
8ra +$%r#cat# +ntr-o rochie gal%en#- cu
volane i "anglici- +n care tru"ul deirat i o&o&
&e +neca- iar a$#nuntele anato$ice- adre&a lor
e;act# "utea fi ghicit# cu a"ro;i$aie.
:iforeanu +ncerc# &# )3$%ea&c#4 <(ea$#n#
cu o floarea-&oarelui "leotit# de "loaie...<
. (unt foarte ocu"at- do$nioar#. 1-a
ocoli altfel "entru ni$ic +n lu$e %iroul
du$neavoa&tr#.
(ecretara +i d#du ochii "e&te ca"- flutur3ndu-
i genele ri$elate cu 6ichel.
. neleg foarte %ine... Htii- totui- $#
g3nde&c de $ulte ori c# oa$enii ar tre%ui &# &e i
di&tre)e "uin. O $ic# vacan# nu "oate &# &trice
ni$#nui. A$ citit chiar )ilele trecute +n
al$anahul $aga)inului <*a vulturul de $are cu
"etele +n gheare< c# &ur$enajul afectea)#
ficatul. 2unoatei- de&igur- revi&ta.
. 1u- f#cu &ec agentul.
. O- "#cat/ 2u"rinde lucruri e;tre$ de
intere&ante i de ulti$# or#. ,e e;e$"lu- +n
nu$#rul de ieri ofer# "rintre altele un articol
de&"re chiro$anie- cu de&ene... 8&te ca"tivant i
in&tructiv...
6arin :iforeanu o +ntreru"&e aga&at4
. (unt convin&- do$nioar#- i "re&u"un c#
toate lecturile du$neavoa&tr# &unt in&tructive.
6# "utei anuna la "atronC
(ecretara +i +ndre"t# o "rivire $irat#. i &#lt#
cu degetul ochelarii &"re r#d#cina na&ului- ca &#-
l vad# $ai %ine- i chicoti4
. 23t &unt de di&trat#/ 1u$ai $ie $i &e "ot
+nt3$"la &ituaii at3t de no&ti$e. 2redea$ c# v-
a$ &"u&.
. 2e anu$eC
. ,o$nul Bogdan +nc# n-a venit +n agenie.
:iforeanu +i "rivi cea&ul.
. 8 un&"re)ece.
. 8;act. Hi niciodat#- dar niciodat# nu vine
$ai t3r)iu de ora 9. 2hiar $-a i $irat... ,ar
"utei &#-l ate"tai... !e $ine nu $# deranjea)#-
$ai ale& c# avei o conver&aie at3t de variat#...
:iforeanu ov#i c3teva cli"e i +i lu# "#l#ria.
. 1u... $ulu$e&c- nu. !refer &# vin $ai
t3r)iu.
n ur$a lui- do$nioara 6arta +i "rin&e o
%ucl# re%el# i re+nce"u &# %at# la $ain# cu
dou# degete.
In&tinctul . &ingurul "rieten nede)$init
fidel al lui :iforeanu . +l averti)a c# &e
+nt3$"la&e ceva cu Bogdan. 2o%or+ +n goan#
tre"tele %locului i- f#r# &# e)ite- o lu# "e 2heiul
,3$%oviei. !#ea gr#%it i at3t de concentrat-
+nc3t fu gata &# r#&toarne o ne$oaic# l#l3ie care
conducea un landou cu doi ge$eni. (oarele
ardea- de&luind necru#tor culorile i "raful
covoarelor at3rnate &"re v3n)are "e %alu&tradele
de fier ale cheiului4 anticarii . reeditare valah#
a %ouVuinitilor de "e $alurile (enei . c#utau
u$%r# &u% u$%rele fi;ate l3ng# &caunele
"ortative- "#)indu-i $arfa heteroclit#4 c#ri-
revi&te- calendare vechi- fotografii i ilu&trate
"entru colecionari- co$"letate i e;"ediate din
te $iri ce col de ar# &au lu$e de nea$urile-
%unicii i &tr#%unicii "ietonilor care treceau
acu$- cu indiferen#- +n &u&ul i jo&ul cheiului.
:i)avi- "e ("lai- ca&ele "#reau ciudat de "u&tii
"entru o di$inea# de var#. O%loane tra&e- curi
linitite- $archi)e cu uile +nchi&e. Ace&tea
aveau &# &e +n&ufleea&c# du"# l#&area no"ii- o
dat# cu ochiul rou al felinarelor +nfi"te +n
)idurile &corojite de igra&ie. !ei&ajul g3rlei-
culorile- acu&tica +n&#ilau atunci o lu$e care ar fi
in&"irat c#r%unele lui 5oulou&e-*autrec. Rujuri
gra&e- "origarete lungi- o&tentative- ciora"i
negri- "arfu$uri ieftine . 2hat noir- 2ar$en-
:ioleta . ca"ete &linoa&e de %riantin# i carne
crud# . "icioare- &3ni- &"in#ri . +n @ilogra$e
&au $etri- gla&uri r#guite- alterate de alcool
"ro&t- c3ntece deucheate- chicoteli- fluier#turi-
"&t/-uri- vor%e dulci . acadele de %3lci &au
gro&olane- de $aidan. Jalnicul- ve&elia vo"&it#-
a%jectul- &uferina- viciul $i)er- nede&"#rite-
fredonau refrenul tri&tului tangou- tangoul
no"ilor de "e cheiul g3rlei.
*a (c#ricica- cel $ai ve&tit %ordel din $ahala
. o ca&# %oierea&c# +ntre I)vor i &trada
6onet#riei . c3nta "atefonul4 2o$"ar&ita-
Jalou&ie- *ill7 6arleen . dar- $ai ale&-
c3ntecele lui :a&ile 2ri&tian- &l#%iciunea
"atroanei care "3ndea cea&uri +ntregi din &"atele
"erdelelor $icarea &tr#)ii.
*a I)vor- 6arin :iforeanu trecu "odul i
intr# +n &trada Ro)elor. Afla&e adre&a . &au cel
"uin una dintre ele . a lui Ion Bogdan cu
c3teva &#"t#$3ni +nainte i cu totul +nt3$"l#tor.
O verioar# de-a $aic#-&ii- $#ritat# %ine cu un
funcionar de la va$# i cu nea$uri "rico"&ite la
ar#- +l invita &#"t#$3nal la $a&#. ,ejunul
&u%&tanial de du$inic# . (#ndua g#tea %ine-
%uc#t#rie $oldovenea&c# tradiional# cu ri&i"#
de &$3nt3n#- g#l%enuuri i reete gra&e din
6ada$e 2o$a . +i co$"en&a lui :iforeanu-
gur$and de altfel- +n ciuda &u"leei i cu o
ca"acitate de +ngurgitare re$arca%il#- $ulte
$e&e +ncro"ite ori chiar &#rite de "e&te
&#"t#$3n#.
ntr-o a&e$enea du$inic#- +ndre"t3ndu-&e
&"re (#ndua care locuia tot +n a"ro"iere de
I)vor- "e 2r#ielor- :iforeanu +l )#ri&e "e
Bogdan intr3nd +ntr-un %locule $ititel- dar
+ngrijit- o cutie de chi%rituri de %eton r#&#rit#
+ntre dou# ca&e %#tr3neti- +n)or)onate la fere&tre
i frontoane cu %i%ilurile +nce"utului de &ecol. A
doua )i- la ora c3nd +l tia "e Bogdan la agenie-
&e du&e&e &# inve&tighe)e terenul. I$o%ilul $ic-
c3teva a"arta$ente- n-avea "ort#rea&#- dar nici
nu era nevoie. 1u$ele lui Bogdan &e afla "e una
dintre ca&etele "otale aflate +n hol- averti)a i
"l#cua de ala$# +nfi"t# "e ua "ri$ului
a"arta$ent de la "arter.
:iforeanu avu o uoar# $icare de recul.
(trada- de altfel +ngu&t#- era &trangulat# +n
dre"tul locuinei agentului i$o%iliar de acea
+ngr#$#dire de oa$eni caracteri&tic#
eveni$entului ieit din diurn- acelui <ce &-a
+nt3$"latC<- <K+- +- 3/< <(-a +nr#it lu$ea- &oro/
*-au "rin&C<- eveni$ente care &#rea)# e;i&tena
$ereu liniar# a nenu$#railor 6itici i 2oane
6ie- gener3nd ne&f3rite co$entarii-
inter"ret#ri- )vonuri acro%atice. 2o$"onena
&ocial# a $uli$ii de gur#-ca&c# din &trada
Ro)elor- +nfo$etat# de &en)aional- n-ar fi
de)$init un "rono&tic fi; "e te$#4 go&"odine
ieite +n ca"oate i "a"uci- "ro"riet#re&e-
&ervitoare +nt3r)iate "rin "iaa 8lefterie cu
"a"orniele %urduite l#&ate jo& "e caldar3$ i
$3inile la gur# &trunindu-i uluiala- o ordonan#
de&cul# f#r# ve&ton- dar cu chi"iu- un oltean cu
co%ilia a%andonat# l3ng# )idG c3iva "en&ionari
"riveau din curile lor- "arc# te$3ndu-&e &# ia&#
+n &trad#. 2u $3inile ag#ate i %#r%iile re)e$ate
+n dinii gardurilor cli"eau $#runt i ineau gura
c#&cat# din "ricina efortului de a +nelege ce &e
"etrece. *a %alcoane iei&er# cucoane cu
%igudiuri i fileu- "rivind &"ectacolul de la
fotoliul I. n &"atele lor &"3n)urau cearafurile
&coa&e la aeri&it. ,oi varditi &e f#ceau c# in
ordine- tr#g3nd $ereu cu ochiul &"re intrarea
%locului.
:iforeanu +i +ndre"t# nodul cravatei i
a%ord# un aer de "er&onaj i$"ortant4
. 2e &e "etrece aici- &ergentC
O$ul +i a)v3rli o "rivire %ovin#- r#"u&# de
ari#. A&uda din gro& i- "rin dunga roie l#&at#
de chi"iu- "uteai trece o "ereche de ireturi.
. 2ri$#- conaule- &# tr#ii/
. 2ri$#C/
. ,a- i-a f#cut feluB luB unuB/ *-a g#&it
&ervitoarea a)i-di$inea#... 2u la de &3r$# l-a
i&"r#vit. *a un ca) din #&ta nu )ici nici "3&- de-
aia n-a au)it vecinii. O fi l#&at "r#"#ditul $uiere-
co"ii- )ice c# era t3n#r.
:iforeanu vru &# &e a&igure4
. *ocuie&c +n cartier. !ro%a%il +l cuno&c.
(ergentul ridic# din u$eri4
. 2ic# unul- Bogdan.
:iforeanu &e r#&uci "e c#lc3ie i &e +ndre"t#
gr#%it &"re !od. l +ncoli&e frica i &i$ea nevoia
&# &e afle c3t $ai de"arte de &trada Ro)elor.
!e chei +ncetini "a&ul i +i tra&e r#&uflarea.
(cr3ni cu "u$nii +ncletai.
<A$ ghinion.<
EEE
,i$ineile &unt )ornice "e coa&t#. ("re
cea&urile cinci- &uflarea r#coroa&# &tinge
"u)deria de &teleG degete diafane le gre%lea)#- le
&tr3ng +n v#lul al%a&tru al no"ii. ?ndeva-
dincolo de "erdelele din dantel#- de "al$ierii i
"ortocalii ce &tr#juie&c "ro$enade- de"arte +n
$are- acolo unde n-a ajun& +nc# nici un va"or-
&oarele ridic# o "leoa"# +n&3ngerat#.
Octavio de :illar +i "rivi cea&ul4
. 8 t3r)iu- 6anja.
Baroana von (undlo &e li"i $ai &tr3n& de
tru"ul &"aniolului.
. 0ii f#r# grij#- mon amour. Aici- ni$eni nu
&e &coal# +nainte de un&"re)ece.
. *a tine $# g3nde&c. (# nu te vad#
&ervitorii.
O $3ng3ie uor. !#rul %uclat . a&"ru- +n
general . la 6anja &e cerea de)$ierdat- avea
$oliciuni de $#ta&e.
.1u-$i "a&#/ &ufl# 6anja cu na&ul turtit +n
&u%&uoara lui.
<A&ta-i "rinci"alul ei far$ec<- g3ndi de
:illar. <0ire&cul. 1u face "e co"ilul r#&f#at. 8
un co"il r#&f#at.<
. ,e ce +i "a&#- +n generalC
. ,e acum. !entru $ine nu e;i&t# dec3t
acu$. Hi acu$ eti tu i cu $ine. 8u i cu tine.
. Hi... %aronulC
6anja &#lt# ca"ul. Ochii rotun)i "riveau cu
$irare &incer#.
. 2are %aronC
("aniolul +nce"u &# r3d#4
. Baronul von (undlo- &oul t#u.
. A- f#cu 6anja- Durt...
. 8l nu +n&ea$n# ni$ic +n viaa taC
. Ba da... Kin foarte $ult la Durt. ,ar tii-
nu +ntotdeauna lucrurile &e "otrive&c. 8u nu i-a$
dat ceea ce ar fi vrut el i el nu $i-a dat ceea ce
a fi vrut eu.
. 2u$ &-ar &"une- v-ai de)a$#git reci"roc.
6anja +i frec# o%ra)ul de %raul lui.
. 2e "iele dulce ai/ O "iele de curte)an#.
>ercio .elo...
. !iele de catifea- )3$%i &ur"rin& de :illar.
:or%eti &"aniolaC
. 5/ $i "lac $elodiile lui 1at Ding 2ole.
,e acolo tiu.
. Aha... ("une-$i- ce ate"ta %aronul de la
tineC
. (# u$"lu o gr#dini# cu $icui von
(undlo.
. !entru AdolfC
. !uin +i "a&# de el/ (# nu &e &ting#
nu$ele. (unt un nea$ foarte vechi i gro)av de
$3ndri. !retind c# &e trag din 1i%elungi.
. Kie nu-i &"une ni$ic a&taC
6anja &e de&"rin&e i +i +ncruci# "icioarele
&u% ea. !rin dantela c#$#ii de noa"te i &e
vedeau &3nii $ici- "3ntecele &u"t.
. !uin. 0oarte "uin... Hi acu$ ai &# $#
+ntre%i de ce $-a$ $#ritat cu el.
. Ai ghicit.
6anja +i +ncrunt# &"r3ncenele. !#rea o
col#ri# concentrat# a&u"ra caietului cu te$e.
?n toc cu "eni# &tr3$%#- cerneal# "e degete i
li$%a uitat# +n colul gurii ar fi de&#v3rit
"ortretul.
. 1u tiu dac# a$ dre"tate. 8u niciodat# n-
a$ dre"tate. Aa +$i &"un toi.
,e :illar &e &i$i vag i$"re&ionat. i "rin&e
$3na cu duioie4
. 6icua $ea...
. !e cuv3ntul $eu/ Aca&#- la coal#- "e&te
tot. < >?te de linotte 0 $i &"unea &or#-$ea-
A$elie. R3&e +nve&elit#4 8a e detea"t# fa$iliei.
(-a $#ritat cu un "ota- are a&e co"ii i e&te o
e;celent# 'au&efrau. Re"re)int# cu cin&te
idealul fe$eii ger$ane la $od#/ 2ei trei D- cu
liter# $areE. Com.ris2
(#ri din "at r3)3nd. ($ul&e a%ajurul rou al
unei veilleu&e- i-l "u&e "e ca" i +nce"u &# &ar#
+ntr-un "icior.
,e :illar- cu $3inile &u% ceaf#- o "rivea
&ur3)3nd4
. (e$eni cu (cufia Roie.
. 8 "ove&tea $ea "referat#. i a"#&# v3rful
na&ului cu degetul4 Hi 4etia cu chibrituri.
!l3ngea$ ori de c3te ori o citea$.
,e :illar o "rin&e de $3n# i o &ili &# &e
ae)e l3ng# el.
. 6ai vor%ete-$i de&"re tine- 6anja. 8ti
o... 1u-$i vine &# &"un fe$eie- o feti#
deo&e%it#.
. 1u $# $iniC
. 1iciodat# n-a$ fo&t $ai &incer. 1u $i-ai
&"u& de ce te-ai $#ritat cu %aronul.
6anja +i "ro"ti %#r%ia +n u$#rul lui de
:illar. Ochii rotun)i- cu gene fri)ate- )%urdau
"rin +nc#"ere +n c#utarea g3ndurilor.
. $"lini&e$ a"te&"re)ece ani... 6a$a nu
ne iu%ea. 1e +ngrijea- $uncea din greu- dar +i
f#cea doar datoria. 8ra acr# ca o $ur#tur#. 1-a$
au)it-o niciodat# f#c3nd o glu$#. :i&a dou#
lucruri4 &# ai%# o &ervitoare i o &tran# cu nu$ele
fa$iliei noa&tre +n %i&eric#. A&ta i-ar fi dat
i$"ortan# +n cartier. ,u"# ce $-a$ $#ritat cu
Durt- le-a avut. 23nd i-a$ fi;at "l#cua de
%ron)- a fo&t cea $ai fericit# )i din viaa ei.
. 5at#l t#u cu ce &e ocu"#C
.---
E 2ei trei D &i$%oli)au "reocu"#rile $ajore
reco$andate fe$eii ger$ane4 Dirche P%i&eric#Q.
Duche P%uc#t#rieQ- Dinder Pco"iiQ.
.---
6anja chicoti4
. n cartier i &e &"une !#&#ril# Oi&e$an.
. ,e ceC
. 8 ornitolog. Altceva nu are +n ca" dec3t
&tur)i- cocori- grauri- coli%ri- fla$ingo. 6a$a
)ice c# lui +i &e$#n doar c# eu a$ +n ca" fluturi.
. '$- f#cu de :illar. Ornitolog... O $e&erie
nu "rea %#noa&#...
. 6ie-$i &"uiC ,e a&e ori "e &#"t#$3n#
$3nca$ cartofi- iar du$inica ne r#&f#a$ cu o
&u"# de oa&e +ngroat# cu gri i c3te o %ucat# de
ra&ol. @ffreuA!
(e &cutur# o&tentativ- i cerceii- doi %utoni
$ici de %riliant- fulgerar# &curt.
. 23nd Durt $i-a adu& o cutie uria# .
+ntin&e %raele . de %o$%oane- uite at3ta/- $-
a$ &i$it ca o regin#. 8ra %un cu $ine- +$i
f#cea cadouri- $# a"#ra. 5ata nu ne-a a"#rat
niciodat#.
,e :illar o "rivi "rintre gene. 6anja +i "urta
g3ndul la un fruct fru$o&- "roa&"#t- "erfect
rotund- f#r# cea $ai $ic# i$"erfeciune. O
cirea#- o "ier&ic#- o rodie. 8ra- f#r# +ndoial#- o
f#"tur# delicioa&#- de inconte&ta%il far$ec- dar...
<dar nu-$i "ot i$agina totui ce o fi fo&t +n
$intea lui (undlo- cvicvagenar "reocu"at de
"er"etuarea nea$ului i de &ecuritatea &ecretului
ar$elor noi ale lui 'itler- c3nd &-a +n&urat cu o
fe$eie-juc#rie- de origine $ode&t#. 2o"ii "utea
&#-i fac# orice 0r^ulein cu &te$# "e co$%ine)on-
olduri late i data naterii $ai decent#...<
. 1u e gelo&C
6anja +i &cutur# din nou %uclele cu $icarea
ei caracteri&tic#.
. 1u. 2red c# e foarte dete"t !orcul #la de
>Sring a +ncercat &#-l influene)e. (#-l fac# "e
Durt &# $# "un# &u% un fel de interdicie. 8
ne%un i +n "at ine o furculi#. Ar vrea ca toi &#
fac# la fel.
. O furculi#C +ntre%# a$u)at de :illar.
. 1-ai v#)ut-o "e norvegianca luiC (la%# ca
un "icior de %ar)# i cu dinii r3njii. ,e aia-
vreau &# )ic din cau)a %3rfelii- nu &tau $ai $ult
de o lun#- dou# "e an +n >er$ania.
,e :illar +i $3ng3ie u$#rul rotund4
. 2e &e +nt3$"l# dac# (undlo afl#...C
. 2e &# afleC 2# &unt iu%ita taC
<1u doar a $ea- $icuo<- g3ndi de :illar.
<1u &unt "ri$a ta aventur#...<
. (# )ice$...
. Ki-a$ &"u& c# e foarte dete"t. Hi $ult
"rea ocu"at ca &# ai%# ti$" i "entru $ine. 8l
are cinci)eci i trei de ani i eu dou#)eci i unu.
Boil3 une diff8rence!
i "l#cea &#-i "re&are conver&aia cu e;"re&ii
franu)eti- uneori greite. 1u o f#cea din
&no%i&$- ci tot din joac#. 8;act ca o fetit# care
&e fando&ete +n "antofii cu toc +nalt ai $aic#-&ii.
. Hi...
i trecu li$%a "e&te %u)ele "line.
. HiC in&i&t# de :illar.
. 2red c# nu $# iu%ete din cale-afar#.
23nd iu%eti- &i$i nevoia &# &tai tot ti$"ul cu el
&au cu ea. 1oi &unte$ de&"#rii &#"t#$3ni i
chiar luni +ntregi. ,e e;e$"lu...
(e +ntreru"&e i r3&e treng#rete4
. (#-i &"unC
. ("une/
. (i$t- &i$t acu$ c# n-a "utea o )i f#r#
tine...
,e :illar +i a&cun&e tre&#rirea de &ati&facie.
O &tr3n&e la "ie"t ar%or3nd o $in# grav#4
. Hi eu &i$t la fel- draga $ea- dar din "#cate
va tre%ui &# "lec. 6anja +i ridic# iute ca"ul4
. (# "leciC Aa re"edeC ,e ceC ?ndeC
. 5re%uie- 6anja. 8u nu a$ vacan#- &unt
funcionar al guvernului &"aniol- +n&#rcinat cu o
anu$it# $i&iune.
. ?ndeC
. n Ro$3nia.
6anja f#cu ochi $ari de &ur"ri)#. I &e arunc#
de g3t- r3)3nd fericit#.
. O- dragul $eu/ ,u$ne)eu $# iu%ete. 1e
iu%ete. 1i$ic nu &e "utea "otrivi $ai %ine/
. 1u +neleg...
. Octavio- iu%itule- vin cu tine/
. I$"o&i%il. Riti "rea $ult.
. ,eloc/ Durt +i "etrece convale&cena +n
Ro$3nia. ?na din ideile lui fi&tichii... 2ine $i-
ar "utea re"roa c# $# duc &#-$i v#d &oulC 1ici
$#car >Sring et sa fourchette!
(e &$ul&e din %raele lui de :illar i
i$"rovi)# un dan& &"aniol cu fand#ri i "ocnituri
din degete.
. A%ia ate"t &# "lec#$/ 6# &i$t ca +n voiaj
de nunt#. ?nul adev#rat/
,e :illar +ncerc# &# "ar# +ngrijorat4
. 5e-ai g3ndit %ine- 6anjaC
. 0oarte %ine. ,e altfel +nce"u&e$ &# $#
"licti&e&c aici. Hi %#tr3na conte&# $# ca$
aga&ea)#. 1u &"une ni$ic- dar- c3nd &e uit# la
tine- ai i$"re&ia c#-i vede chiar &u% "alton "3n#
i o"eraia de a"endicit#. 23nd "lec#$- chriC
. !oate chiar de&ear#. 5re%uie &# $#
intere&e) de %ilet de avion "entru tine.
6anja tra&e dra"eriile de la fere&tre. (oarele
d#du %u)na +n +nc#"ere- u$"l3nd-o de
&#r%#toare.
. Oh/ La vie est belle!
!e %u)ele lui de :illar flutura un &ur3& incert4
<6aior ,onovan- cred c# ai toate $otivele &#
fii $ulu$it...<
n&erarea altera contururile gr#dinii ca +ntr-un
ta%lou de 2on&ta%le. !e verand#- %#tr3na conte&#
*ucia de 2ourcelle& &e leg#na +n %alan&oar-
&or%ind cu "aiul din oranjad#. Al#turi- contele
ru& Anatoli Ra%in&@i fu$a cu un aer concentrat.
n realitate- nu &e g3ndea la ni$ic. ,e cealalt#
"arte a $e&ei de r#chit#- doa$na A%igail Ointon
+ntindea o "a&ien#.
. ,eci- ro&ti ca "e o conclu)ie doa$na de
2ourcelle&- $icua %aroan# i-a luat )%orul.
,u"# ton- &e &i$ea c# are chef de cleveteal#.
. :# nec#jeteC +ntre%# doa$na A%igail.
. 8 de-ajun& ca o "a&#re &# "lece "entru ca
+ntreg &tolul &-o ur$e)e- "#r#&ind $eleagul.
. 1u c3nd di&tin&a a$fitrioan# &e nu$ete
conte&a de 2ourcelle&- declar# cu a$a%ilitate
convenional# Ra%in&@i.
. O- $erci- $on a$i- &ur3&e conte&a i-i
"u&e $3na "e %raul de&c#rnat.
n lu$ina a$urgului- &l#%iciunea %#tr3nului
era de-a dre"tul +n&"#i$3nt#toare. >#vanele
o%ra)ului "line de u$%r# &#"au gro"nie negre-
"ict3nd un ca" de $ort.
<,ac# +n locul "a"ionului<- g3ndi A%igail
Ointon- <ar avea dou# ciolane +ncruciate- ar
face un averti&$ent e;celent "entru de"o)itele
de dina$it#.<
,eclar# cu indiferen#4
. 2iudat# totui acea&t# "lecare
inte$"e&tiv#...
. >#&eti- draga $eaC
. !ro%a%il "entru c# eu &unt o fe$eie f#r#
ca"ricii- nu le +neleg "e ale altora. Kinea foarte
$ult la "art7-ul de vinerea viitoare- a fo&t de fa"t
chiar ideea ei i- dintr-o dat#- &e r#)g3ndete-
renun# i "leac#. 6i &e "are "uin co$un.
B#tr3na )3$%i4
. 8 at3t de t3n#r#/ Are +n faa ei )eci i &ute
de "art7-uri. :oi- engle)ii- avei +n &3nge &i$ul
datoriei- dar nu cuno&c ni$ic $ai delicio& dec3t
&# faci tot ce-i trece "rin $inte i c3nd ai chef.
,oa$na Ointon "rivi lung o rig# de cu"#4
. '$- cred c#-i o che&tiune de nuane. Cn
.eut rotisser le balais*! dar cu decen# i f#r#
&"ectatori.
.--
E !oi &#-i dai "oalele "e&te ca" Pfrance)#Q.
.--
2onte&a r3&e cu "oft#4
. ,raga $ea- c3nd o faci +n dor$itor i cu
ua +ncuiat# +n&ea$n# doar c# te de)%raci.
!oalele i le dai "e&te ca" +n "iaa $are.
Ra%in&@i interveni caverno&4
. (cu$"# conte&#- tinereea du$itale e un
filon ine"ui)a%il. 1oi a$ avut alt# educaie. 1e-
a$ f#cut de ca"...
. Oh lR lR/ r3&e %#tr3na. Hi +nc# cu$/
. ...dar eticheta- convenienele erau
re&"ectate.
. Hi cu ce ne-a$ ale&C
. 2u a$intiri graioa&e. ,e altfel- la $icua
(undlo nu "oi avea "retenii. /lle est de basse
eAtraction. 6-a nedu$erit $ereu ace&t $ariaj al
lui von (undlo. !e o fe$eiuc# de genul $icuei
o faci $etre&#- nu %aroan#.
A%igail Ointon &tr3n&e c#rile i +nce"u &# le
a$e&tece.
. Oricu$- hot#r3rea a fo&t luat# . accentu#
. "e&te noa"te. A&ear# n-a "o$enit ni$ic.
Ochii conte&ei &cli"ir#- %u)ele &e-ntin&er#.
?n "a"agal $aliio&- )3$%#re. Jo&e"hina-
ca$eri&ta- o v#)u&e di&-de-di$inea# "e %aroan#
ieind din odaia fru$o&ului &"aniol.
. La nuit .orte conseil.
. '$/ +i &#lt# na&ul ari&tocratic doa$na
Ointon. 6# +ntre% cine a con&iliat-o...
Anatolie Ra%in&@i fredon# ca din +nt3$"lare4
. :alencia/ 6# atea"t# doar "e $ine- "e
c#r#ri de dor a"rin&...
. Oh/ &e indign# cu i"ocri)ie conte&a.
(untei ori%ili. 2e vrei &# in&inuaiC
Ra%in&@i +i &#rut# $3na4
. 1i$ic din ceea ce du$neata &# nu fi tiut-
ghicit ori +nele& +naintea noa&tr#.
. *inguitorule/ 5otui nu tiu ce vrei &#
&"unei...
,oa$na Ointon interveni fer$4
. 1u $# a&ociai la ideile contelui. 8u $i-
a$ e;"ri$at doar $irarea. 2# a renunat la
"etrecere i c# a "lecat...- ei- da- nu a&cund c#
a&ta $-a ocat- +n co$"ania acelui tinerel-
toc$ai +n Ro$3nia.
. (cu$"a $ea- &e indign# conte&a- dar nu i
&e "are natural &#-i fie dor de &oul eiC
. 1u $# +ndoie&c de &enti$entele %aroanei-
dar a$ i$"re&ia c# ar $ai fi "utut &u"orta
de"#rtarea c3teva )ile.
Ra%in&@i fredon# iar4
. :alencia... 2u &#rutul tinereii orice dor
$i-a alungat...
. I&"r#vete- Anatolie/ +l $u&tr# dulce
conte&a. ,e ce &# &e aventure)e &ingur#-
traver&3nd o 8uro"# "e care a &$intit-o 'itler/ A
"rofitat de oca)ie &# fie aco$"aniat# i oricine ar
fi "rocedat la fel.
. (unt curio& dac# von (undlo va fi la fel de
+nc3ntat de co$"anie.
A%igail Ointon con&tat# indiferent o%iectiv#4
. ntr-adev#r- t3n#rul arat# re$arca%il. ?n
e;e$"lar reuit al ra&ei latine.
. Re$arca%il- %#nuie&c- din toate "unctele
de vedere- a"#&# contele.
B#tr3na conte&# de 2ourcelle& +i "le&ni
"al$ele con&ternat#4
. 2e &e +nt3$"l# cu tine- AnatolieC 1u te-
a$ au)it niciodat# in&inu3nd at3t de... at3t de
ieftin.
. (cu)#-$#- conte&#- nu la dantela alcovului
$-a$ referit.
A%igail Ointon +i ridic# &ever# &"r3ncenele-
$onu$ent de ghea# i re&"ecta%ilitate. (e
+ntre%a dac# nu e ca)ul &# "#r#&ea&c# veranda.
5re%uie &# te ridici +nainte ca o &ituaie ori o
di&cuie &# devin# vulgare- "entru a nu fi &ilit &#
iei o atitudine categoric# i- +n "rinci"iu-
de)agrea%il#.
. ,arC
. 6-a$ referit la ocu"aiunea lui &e_or de
:illar.
. 5ot nu +neleg- f#cu doa$na de
2ourcelle&.
. !ot &# "arie) c# fru$o&ul &"aniol e agent.
Al ne$ilor- al ruilor- al engle)ilor- nu tiu- dar
$iroa&e de la @ilo$etri a &"ion.
B#tr3na +nchi&e e;cedat# evantaiul i &e %#tu
cu el "e&te genunchi4
. A- nu- mon vieuA! devii teri%il cu o%&e&iile
du$itale. !e&te tot nu ve)i dec3t ageni-
co$"loturi- indivi)i veroi... Revoluia v-a
&tr3$%at tuturor $inile.
Ra%in&@i t#cu +nghiindu-i veninul4 <,ac# o
tr#iai ca $ine i ai fi fo&t &ilit# &#-i a%andone)i
latifundiile i "alatele fugind +n lu$e doar cu o
leg#turic#- g3ndeai la fel...<
. ("ion- ro&ti A%igail Ointon. Acea&ta ar fi
o i"ote)# ro$antic#. ,ar $ai tii...
. *#&ai co"il#riile/ Hi- la ur$a ur$elor- +l
"rivete/ Ad#ug# cu un )3$%et i &en& care
anula toat# "ledoaria +n favoarea one&tit#ii
6anjei von (undlo4 n orice ca)- fac o "ereche
fru$oa&# +$"reun#...
Ra%in&@i r3&e &curt- din g3t. ,oa$na Ointon
uguie %u)ele fru$oa&e- dar cu t#ietur# "rea
dur#. B#tr3na &e ridic#4
. 2red c# e ti$"ul &# ne +$%r#c#$ "entru
cin#.
nainte de a co%or+ la $a&#- conte&a de
2ourcelle& alc#tui o &cri&oare &curt#- +n care
anuna $a&cat &o&irea %aroanei 6anja von
(undlo i a t3n#rului di"lo$at &"aniol +n
Ro$3nia. Adre&a .Bucureti- &trada !uul cu
a"# rece.
i "rivi chi"ul +n oglind#- f#r# co$"le;e.
A&e$#narea cu "a&#rea vor%itoare o a$u)a.
. (cu$"a $ea "a"agali#- i&toria evoluea)#
neate"tat de %ine. (# n#d#jdui$ c# i "rinul va
fi la +n#li$e.
>ongul de la "arter ve&ti cina de&"rin)3nd-o
de oglind#.
!loaia rece- "ie)i#- din ce +n ce $ai
vr#j$a#- +i goni de "e %alcon. 2olonelul von
(undlo &tr3n&e e)longurile i $ai r#$a&e c3teva
cli"e +n "rag- ad#"o&tit &u% con&ola etajului
&u"erior.
. 23nd era$ colar i +nv#a$ de&"re 6area
1eagr#- $i-o i$agina$ cu adev#rat neagr#.
($oal#- tu- negru de cioar#.
8lvira 6anu- +nfrigurat#- &e +nf#ur# +ntr-un
al.
. 5oi ne-a$ +nchi"uit-o "ro%a%il la fel-
"3n# a$ v#)ut-o cu adev#rat.
. ,e fa"t- e&te un verde foarte +nchi&.
B#nuie&c +n&# c# cei care ne-au "recedat au
+ndoliat-o "rin contra&t cu al%a&trul
6editeranei...
8lvira &e ghe$ui +n colul cana"elei4
. 1ici Atlanticul nu $i &-a "#rut din cale-
afar# de a)uriu...
Durt von (undlo +ntoar&e +ncet ca"ul4
. Ai c#l#torit $ult- 8lvira...
5onul era incert. ntre afir$aie i
interogativ. 0e$eia nu r#&"un&e i %aronul nu
in&i&t#.
. (tr#$oii $ei au fo&t $arinari.
Bine+nele&- "reci)# Durt- a&ta cu &ute de ani +n
ur$#. 2el "uin aa &un# legenda fa$iliei. 8rau
de origine norvegieni...
8lvira 6anu d#du uor din ca"4
. 6# +ntre%a$ chiar... (undlo n-are
re)onan# "ru&ac#.
2olonelul r#$#&e&e l3ng# ferea&tr#- "rivind
)%uciu$ul $#rii. :alurile- r#)vr#tite- ondulau
+nfrico#toare co)i de %alaur. n &e$i+ntunericul
+nc#"erii- "rofilul %aronului &e detaa cu o
"reci)ie de ta%lou acade$ic. O&o&- viril-
e$an3nd o inefa%il# &uferin#.
<(au "oate $i &e "are $ie- g3ndi 8lvira.
!entru c# tiu...<
:on (undlo c#ut# din "riviri "achetul de
ig#ri.
. 8 tri&t c3nd "lou# la $are.
. ,e"inde de &tarea de &"irit. 8ti totdeauna
tri&t- DurtC
:on (undlo a"rin&e dou# ig#ri i +i +ntin&e
una dintre ele.
<2a +n (erenada (oarelui- g3ndi 8lvira. ?nele
ge&turi- chiar dac# &e %anali)ea)# "rin frecven#-
r#$3n totui +nc3nt#toare. 5otul e din "artea cui
vin. ,ar chiar i altfel/ Orice fe$eie- +n
"rinci"iu- a "ri$it +ntr-o via# &ute de %uchete de
flori. Hi totui- "l#cerea o$agiului r#$3ne
intact#...<
. 5ri&tC 1u &unt tri&t. (ingura $ea grij# e&te
&# nu devin un tovar# "licti&itor. 2e "ro"ui &#
face$C 6ai e;act- ce-i "lace ie &# faci c3nd
"lou# la $areC
8lvira r3&e i +i +nveli "icioarele cu "oalele
rochiei de ca&#. ?ne ro%e de cha$%re
&o$"tuoa&#- aduc3nd $ai degra%# a toalet# de
&ear#- f#r# ni$ic "rovocator. O dantel# fin# inea
$arginea decolteului i a $anetei. 1u ar#ta
gro)av i era contient#. 0rigul o de)avantaja +n
general. 5r#&#turile &e cri&"au uor- iar "ielea
"ierdea &tr#lucirea &atinat#.
*ui Durt i &e "#ru +n&# fru$oa&#- de o
fru$u&ee cal$#- $atur#- a$intindu-i de
ta%lourile vechilor $aetri. !3n)e f#cute cu
$igal#- &co3nd +n eviden# e;"re&ivitatea
$3inilor i unde "uteai nu$#ra fiece ochi de
dantel#. Oa$enii aveau ti$"- nu cunoteau
$iro&ul de %en)in#- l#tratul $itralierelor- &tiloul-
ja))-ul.
. 2e fac c3nd "lou#C 2e fac toi
vilegiaturitii- indiferent c# &unt "e Riviera-
2o&ta del (ol- 0lorida &au 8forie.
. Adic#C
. 1-ai avut niciodat# vacan#C Ai trei &au
"atru "o&i%ilit#i4 re&taurant- ca)ino- uet# +n
ca$era de hotel la o cafea i un grog- un "ocher
dac# ai venit +n gru" &au- "ur i &i$"lu- te v3ri +n
"at cu o carte e&tival# gen ,octorul 0u-6an-2hu
&au un 8dgar Oallace. :itejii . eu nu fac "arte
dintre ei . +i "un trenchcoaturile i +nfrunt# o
"li$%are vijelioa&# "e fale)# &au chiar "e $alul
$#rii.
. 5u ce "referiC
. ,ragul $eu- c3nd $i-e frig- n-a$ idei.
nt3i &# %e$ un Bour%on &# ne de)$ori$. 0#r#
&oda- f#r# ghea#- te rog. ,3rd3i.
(undlo +i +ntin&e "aharul4
. !entru vacana noa&tr#/
8lvira cli"i din ochi co$"lice i lu# c3teva
+nghiituri $ici la r3nd. (e +nec# i +nce"u &#
tuea&c#.
. Bea "uin &ifon- re"ede/ 5rece i$ediat.
i du&e "aharul la %u)e i cu cealalt# $3n# +i
&"rijini . atingere ginga#- a%ia &i$it# .
ca"ul ca unui co"il.
8lvira &i$i un fior +n lungul &"atelui i roi.
8ra "ri$ul ge&t de inti$itate- de o &"ontaneitate
care o e$oion#.
. 6ulu$e&c- Durt. 6-a$ +necat- dar cel
"uin $-a$ +nc#l)it.
:on (undlo a"ro"ie un fotoliu %e%e de
cana"ea. >enunchii a"roa"e li &e atingeau.
8lvira )3$%i4
. (e "are c# a$ ale& varianta uet# +n doi la
o cafea i un grog. :on (undlo "#ru +ncurcat4
. 8 devre$e... ,ac# vrei- $ai t3r)iu
co%or3$ +n %ar. Acu$...
. Acu$C
. (# $ai )#%ovi$ "uin. (i$t... 8 o &ear#
&"ecial#. !arc# f#cut# "entru confe&iuni... 1u-
nu-i fie tea$#/ Re&"ect contractul. >eneralit#i-
at3ta... (# de&chid radioulC
. 1u- "refer o "lac#. !une-o "e *ucienne
Bo7er.
...@vril en Dortual... >la&ul a$"lu +$"r#tie
+n +nc#"ere aro$# de "ortocale. !ortocalii
+nflorii ai *i&a%onei.
. 6# &i$t +ngro)itor de %ine- 8lvira...
Acu$- aici- +$"reun#. 8 un &enti$ent unic...
!entru $ine- +n orice ca)- co$"let inedit.
. 1u-$i face declaraii de drago&te- Durt.
. 1u- nu-i vor%a de&"re a&ta... *a&#-$# &#-i
&"un... Ai +nt3lnit vreodat# "e cineva fa# de care
&# +ncerci regretul c# nu te-ai n#&cut "entru elC
(au c# nu te $ai "oi nate o dat# nu$ai i
nu$ai "entru acea fiin#C
. 8 o tr#ire de oa$eni $aturi- Durt.
. 8i iC ,ar a&ta &i$t eu acu$ i $i &e "are
e;traordinar. ,ei...
O und# de a$#r#ciune +i alunec# "e&te o%ra).
8lvira +l cerceta cu atenie.
. ,ei...
. ,ei e "oate o i$"ietate... fa# de
altcineva... 1u- nu vreau &# $# g3nde&c. (# %e$-
8lvira/ !entru fru$u&eea ire"eta%il# a ace&tei
&eri.
8lvira 6anu ro&ti +ncet4
. *u$ea e f#cut# &tr3$% &au "oate noi-
oa$enii. 2ele $ai fru$oa&e a$intiri &unt
ade&eori o "ovar#. I$"ietate... 2hiar +n )iua c3nd
ne-a$ cuno&cut- $i-ai &"u& c# &e$#n cu cineva.
8ra durere +n gla&ul t#u- "e chi"... 2eva vechi-
dar care &u"ravieuiete.
:on (undlo +i "lec# fruntea. 63inile +i
tre$urau uor4
. 5u ai fi fo&t &ingura fiin# o$enea&c# +n
&tare &# $# fac# nu &# uit...- dar &#-$i redea
+ncrederea. ncrederea +ntr-un de&tin
$i)ericordio&- care-$i $ai acord# o &ingur#
an&# de a fi fericit.
Ini$a 8lvirei 6anu &e &tr3n&e- +i &i$ea
ochii u$e)i. (t#tea +n faa ei- cu ca"ul a"lecat-
v3r3t +ntre u$eri- in&"ir3ndu-i o dorin#
ire)i&ti%il# de a-l $3ng3ia. i reinu $3na
"ornit# &ingur#.
:on (undlo ridic# %ru&c ca"ul. Ochii aveau o
&tr#lucire u$ed#.
. ,e ce nu "ute$ fi &t#"3nii "ro"riului
no&tru de&tinC ,e ce- de "ild#- nu te "ot lua
acu$ de $3n# i &# di&"#re$ +n necuno&cut- +n
lu$e- l#&3nd +n ur$#- a%andon3nd tot ce e
%ala&t- ne "licti&ete- nu $ai +n&ea$n# ni$ic
"entru noi dec3t convenie- idei "reconce"ute-
cen)ur# &ocial#C
8lvira +i +ndre"t# talia fin#. ntin&e $3na
du"# "achetul de ig#ri f#r# a &i$i nevoia &#
fu$e)eG ca &# fac# ceva- &# de&tra$e- &#
atenue)e inten&itatea $o$entului.
. Durt- &unt +ntre%#ri "e care i le-au "u&
$ilioane de oa$eni +naintea noa&tr#. R#&"un&ul
+l tii i tu. !laneta ar ar#ta cu totul altfel i nu
cred c# ne-ar $ai "l#cea. 5u vrei &#-i
con&truieti "ro"ria-i &oart#- dar +n "ara$etrii
lu$ii e;i&tente. 5oi vre$ &# c3tig#$ la rulet#.
,ar cineva tre%uie &# i "iard#. 1efericirea e
condiia &ine Vua non a %ucuriei. *egea
contra&telor. (unt trui&$e- a%ecedar de via#-
care nici nu $ai $erit# di&cutate.
. Htiu... ,in "#cate- tiu. Regret un &ingur
lucru... A"ro"o de convenia noa&tr#.
i lu# $3na. 8lvira +ncerc# &# i-o retrag#.
. 1u-i fie tea$#... 1u dau niciodat#
%u)na...- $ai ale& +n dor$itoare. Regret... i
c#uta cuvintele4 23nd i-a$ f#g#duit...- c3nd a$
fo&t de acord ca relaiile dintre noi &# r#$3n#...
doar &"ortive. ,e ce nu ne-a$ %ucura din "lin-
total- de acea&t# &"lendid# vacan#C
8lvira 6anu cl#tin# din ca"4
. 1u &e "oate- Durt... 1u.
. ,e ceC l... l iu%eti chiar at3t de $ultC
. (unt +ntre%#ri "e care a$ hot#r3t &# nu ni
le "une$.
. Iart#-$#...
8lvira &e ridic#.
. i &"un doar at3t. ,u"# aceea- ne-ar veni
$ult $ai greu. Iar ace&t <du"# aceea< e&te
inevita%il. 2e-ai )ice &# co%or3$ la re&taurantC
:on (undlo d#du din ca"4
. Bine- draga $ea. ,ac# aa vrei tu... :in &#
te iau "e&te ju$#tate de or#. Ai ti$" &# te
+$%raciC
8lvira r#$a&e +n $ijlocul +nc#"erii. i &coa&e
rochia de ca&# cu $ic#ri lente. Ochii negri
inteau dincolo de fere&tre- de +ntunericul
)%uciu$at de furtun#.
<,rago&te... ,e ce nu-i "a&# de calendarC ,e
ce te uii $ereu la cea&C<
. 8 o +nghe&uial# de "arc# a$ fi +n !icadill7
2ircu&- o%&erv# colonelul von (undlo in3ndu-i
&caunul.
. 1atural. 2e vrei &# faci "e un ti$" ca
#&taC Au co%or3t toi +n local.
63tre dBh`tel-ul- un %#r%at di&tin& la vreo
ai)eci de ani- &e a"ro"ie- in3nd +n $3n# $enu-
ul ti"#rit "e h3rtie ja"one)#.
:on (undlo f#cu un ge&t di&trat cu $3na4
. *a&#/ 2e ne reco$an)i du$neataC
O$ul &e +nclin# la 9U de grade- de "arc#
+ncrederea acordat# de nea$ i-ar fi adu&
fericirea4
. Ave$ crevei "roa&"ei i &tridii de
O&tende. 2hiar a)i le-a$ "ri$it... (au "oate
"referai 0rivolit& $o&covite&... ###- voia$ &#
&"un A&"ic de 'o$ard gentilho$$e.
<0rivolit& $o&covite&<... 1u era "rea in&"irat
&# "o$eneti de 6o&cova +n vara lui 1943... 2u
ca"&o$anii #tia de ne$i- te "uteai ate"ta la
orice...
:on (undlo +nce"u &# r3d#. (e uit# la 8lvira4
. 'ai &# ne <frivoli)#$</ !refer aici- dec3t
la ei aca&#... ,eci- &ti$ate do$n- $o&covitele
du$itale i un vin 2hat (iran Dre&&$ann...
63tre dBh`tel-ul &e retra&e cu faa- $ereu
+nclinat.
. *e-a intrat frica +n oa&e...
8lvira )3$%i4
. 1u toi co$"atrioii +i &ea$#n#- Durt.
. 1u tiu cine-i $ai noroco&. Ridic# din
u$eri4 n orice ca)- no&ti$ r#)%oi ducei voi-
ro$3nii4 ho$ar- &tridii . ar#t# cu %#r%ia
circular . %riliante- &$o@inguri- l#utari de
"ri$a $3n#.
. 2re)i c# toi tr#ie&c la felC
. Bine+nele& c# nu- e +n legea firii. ,ar
i$"ortant e&te c# $ai e;i&t# a&e$enea locuri de
refugiu. Hi nu "uine. 1-ai &# g#&eti ni$ic
a&e$#n#tor +n >er$ania- nici ca unicat.
8lvira ridic# "uin ca"ul i &ufl# fu$ul "e
n#ri4
. 2ine &ea$#n# v3nt... :oi ai dat foc
8uro"ei.
. Htiu- draga $ea. 1u c#uta$ cul"e. A$
f#cut o &i$"l# con&tatare. 1ein&idioa&# i f#r#
ur$# de $aliie. ,ac# vreodat#...
(e +ntreru"&e i r#$a&e cu ochii aintii &"re
fundul &#lii. !e chi" i &e ivi&e o e;"re&ie de
iritare. 8lvira +i ur$#ri "rivirea4
. 2e &e +nt3$"l#- DurtC
:on (undlo %#tea iritat dara%ana "e faa de
$a&#4
. 2re)i +n coincideneC
. ,e"inde...
. !e $ine unul nu $# conving i- +n orice
ca)- le con&ider &u% %eneficiu de inventar. A$
i$"re&ia c# a$ tra& tot Athne !alace-ul du"#
noi. ?it#-te la $a&a din &t3nga orche&trei... Aa/
Hi acu$- +n "artea o"u&#. :i&-R-vi& de fe$eia +n
toalet# verde.
8lvira- "uin $irat#- +i +ncrei "leoa"ele.
ntr-adev#r- l3ng# orche&tr#- 5icu (tratulat-
"rinul %arului de la Athne- "atrona )go$oto&
$a&a- +nconjurat ca de o%icei de o &uit#
nu$eroa&#4 ,inu Ione&cu- actorul- ,o%rin-
)iari&tul- &telua de la Alha$%ra . *ulu ,ragu-
i alii- unii figuri cuno&cute- alii nu. n "artea
o"u&#- $ereu &ingur- "rinul Htefan ,uca- cu
neli"&ita ceac# de cafea +n fa#- "uf#ia din
havan#- &"ectator indiferent.
. !e %#tr3n l-a$ o%&ervat de c3teva )ile-
ro&ti +ncet 8lvira. 2eilali...
. 1u $-ar $ira &# fie indivi)ii care ne-au
ur$#rit alalt#ieri cu !l7$outhul. Bi)ar/ 0oarte
%i)ar...
. !oate e;agere)i- f#cu 8lvira nu "rea
convin&#. *a ur$a ur$elor- 8forie e o &taiune
de&chi&#- la $od#- &unte$ +n "lin &e)on.
Oa$enii &e di&trea)#.
:on (undlo +i arunc# o "rivire &curt#. 2olul
&t3ng al gurii +i )v3cnea4
. 1u fi co"il#- &cu$"a $ea. 6ai e;i&t# i
alte &taiuni- la $are- la $unte- oriunde ai
+ntoarce ca"ul. Hi tot aa $ai &unt i alte
hoteluri/
. 8&te cel $ai &elect. Indivi)ii nu duc li"&#
de %ani.
. Hi +nc# ceva/ 8;ce"t3ndu-l "e %#tr3n- toi
ceilali ar tre%ui &# fie "e front.
. !oate &unt $o%ili)ai "e loc.
:on (undlo o "rivi ca "e un co"il $ic. i
ter&e doar %u)ele- f#r# &# $ai co$ente)e.
. 6uli &-au +nv3rtit- continu# 8lvira 6anu.
2u %ani i relaii &e o%ine tot.
. !oate/ ,ac#/ 8ventual/... !rea $ulte +ntr-
un &ingur coule.
. n fond- ce te deranjea)#C
:on (undlo &cr3ni4
. ,ete&t &"ionii/ Indiferent de culoare.
?r#&c u$%rele/ 2hiar i "e a $ea. 1u &u"ort ca
fiecare cli"# &#-$i fie fotografiat#. A$ avut o
&ingur# lun# de concediu- at3t/ Hi nici +n ace&te
trei)eci de )ile nu "ot fi l#&at +n "ace/ 6ai
li"&ete 8dith von Dohler i "ot &# &"un c# &unt
un ti" noroco&/ n definitiv- de ce nu &-ar di&tra
i eaC
n aceeai cli"#- r#$a&e inter)i& cu furculia
+n aer.
Baroana 8dith von Dohler- +ntr-o toalet#
$agnific# de tul negru- +i f#cu o a"ariie de &tar-
+n&oit# de trei ofieri ger$ani i a&altat# de
"rivirile +ntregului re&taurant.
8lvira +ncerc# &# r3d#4
. 2u$ r#$3ne cu coincidenele- dragul
$euC
:on (undlo nu r#&"un&e. ntin&e o $3n#
ne&igur# du"# "ahar4 <!#"uarul e 'i$$ler. Iar
t3rfa a&ta de 8dith . averti&$entul.<
(e uit# +ngrijorat la 8lvira. !#rea fer$ecat#
de arcuul violoni&tului.
EEE
2a +n fiecare di$inea# la ora )ece- do$nul
Ovidiu 5a$a- colonel la "en&ie- &e "reg#tea
"entru "li$%area o%inuit#. *ocuia "e !o"a
(avu- o &trad# cu i$o%ile elegante- "aralele cu
o&eaua Jianu- iar itinerarul era totdeauna
acelai4 (tatuia Aviatorilor . re&taurantul
Bordei . o &curt# halt# "e o %anc# +n )ona
lacurilor- "entru ca la ora dou#&"re)ece i
ju$#tate- co%or3nd dintr-o %irj# ori ta;i$etru- &#
introduc# cheia +n ua vilei din c#r#$id# a"a-
rent# cu fere&tre vitralii.
Aici <&e retr#&e&e< de "atru ani- de c3nd
iei&e la "en&ie. i "l#cea cartierul . linite-
verdea#- aer <neviciat< de cla;oane- $iro& de
%en)in# i $ititei . i de la %un +nce"ut &e
&i$i&e &edu& de locuina +n &ine. Od#ile . un
dor$itor i o &ufragerie &alon de&"#rite de o
$ic# e&trad# cu %olt# . erau &"aioa&e-
atenan&ele co$ode- iar lu$ina filtrat# de vitralii-
%eie de culori- +$%r#ca )idurile +n &trai de
arlechin. Iu%i&e de c3nd &e tia teatrul- circul- tot
ce ine de &"ectacol- de &c3ndura &cenei- i toat#
viaa nutri&e convingerea i regretul unei cariere
de co$ediant.
(e o"u&e&e taic#-&#u- $agi&trat c#"o& +ntr-un
or#el de $unte i "entru care viaa de arti&t
echivala- f#r# e;ce"ie- cu datorii la %irt- hoteluri
du%ioa&e- "lonie- "l#$3ni &la%i i "ene +n
e)ut.
6aic#-&a- o fe$eie u&c#iv# i lung#- vor%ind
+n oa"t#- de "arc# totdeauna ar fi avut de
+$"#rt#it &ecrete i &-ar fi &i$it +nconjurat# de
urechi vr#j$ae- +i inea i&onul. 8ra n#&cut#
5uliu . i- c3nd declara <(unt o 5uliu<- &i$ea
"e ca" toate canoanele Bi)anului . i- +n
cercurile a"ro"iate- &ugera "e de de"arte c# &-ar
trage- filiaie cu co$"licate ie- din 6aria de
6ango". 23nd &e indigna- &"r3ncenele i &e
c##rau &"eriate- "ier)3ndu-&e +n colanul de
%uclioare fal&e care-i +nconjurau fruntea. <?n
5uliu- &alti$%ancC 6#&c#rici la $e&e %oieretiC
Atunci de ce nu vidanjor- dragul $euC<
Ovidiu- +nc#"#3nat- tenace i fire
inde"endent#- nu &-ar fi l#&at +ndu"lecat de fra)e-
afuri&enie i o virtual# de)$otenire- dar &oarta
hot#r3&e +n locul lui i +ntr-altfel. Avea dou#)eci
de ani atunci- &"irit de aventur#- vocaie i
a"titudini "e care i le ignora...
6enajul i-l conducea 6ada$e Foe- o fe$eie
de v3r&t# incert#- t#cut# i +nde$3natic#- v#duva
unui $ode&t funcionar. Ovidiu 5a$a +i era
recuno&c#tor "entru di&creia i re)erva care o
caracteri)au. 2olonelul &e +ntre%a uneori
)3$%ind dac# +n "atru ani- "u&e ca" la ca"
fra)ele &chi$%ate- au &tat de vor%# +$"reun# $ai
$ult de un cea&.
*u# "#l#ria i %a&tonul din cuier i +i "i"#i
%u)unarele hainei4 "ortvi)itul &e afla la locul lui-
cheile )orn#ir#.
6ada$e Foe +l o"ri cu $3na "e clan#4
. 2u$ dorii cono"ida- do$nule colonelC
!olone)# &au la cu"torC
Ovidiu 5a$a ridic# din u$eri4
. 6i-e indiferent. *a revedere.
(e o"ri c3teva cli"e "e tre"tele inundate de
&oare. ?n do$n di&tin&- d5un certain ae! cu
a&"ect inofen&iv. !rototi"ul "en&ionarului
elegant care tie &#-i "oarte cu graie anii- &#
gu&te fru$u&eea a$urgului. ,o$nul +n v3r&t#
ur$#rit cu intere& din &"atele "erdelelor de
doa$ne &ingure i coa"te- cu %u&t o"ulent i
%u)a &u"erioar# e"ilat# cu 8l7&e.
!e lac- o 7ol# "icta un uria fluture al%. O
adiere uoar# leg#na "letele &#lciilor- "e cel#lalt
$al- la tera&a !e&c#ru- u$%relele de un orange
viu &e$#nau cu un c3$" de "ortocale. 5rei
liceeni de vreo 1a-1b ani trecur# "e alee-
&c#)3nd gla&urile c3nd +l v#)ur#. 1u$erele i
%anderola de la a"c# erau al%a&tru cer.
2olonelului +i veni &# r3d#.
. Au tra& la fit. *#)#riti/ '$- "ro%a%il c#
2i$igiul nu li &e $ai "are +ndeajun& de &igur...
(i$i "re)ena celuilalt- venit "e "oteca din
&"atele %#ncii- dar nu +ntoar&e ca"ul. R#$a&e cu
ochii aintii a&u"ra 7olei condu&# . acu$ "utea
&# vad# %ine . de o fat#. 8ra t3n#r#- %ron)at#-
+ntr-un &Aeater $arinar- i 5a$a o %#nuia
fru$oa&#.
. Ad$ira%il# di$inea#. ,e ce nu &tai jo&C
. Bun# di$ineaa- do$nule colonel. 6#
uita$ la fat#. 2onduce +ndr#)ne.
Ba&ile (fetcu- %ar$anul de la Athne
!alace- cule&e o frun)# de "e %anc# i &e ae)#
$enaj3ndu-i cu di&creie dunga "antalonilor.
. 2e &e audeC
. Bogdan a fo&t a&a&inat.
. Htiu- &"u&e Ovidiu 5a$a.
:or%eau a$3ndoi a%ia $ic3ndu-i %u)ele i
f#r# &# &e "rivea&c#. 5rucul cu ca"ul a&cun& du"#
"aginile unei ga)ete era r#&uflat. 1u $ai "#c#lea
nici $#car un &ticlete de gar#.
. Ai citit notia din ?niver&ulC 2onclu)ia
"oliiei4 &inucidere.
2olonelul 5a$a d#du din ca"4
. A fo&t &uge&tia noa&tr#. *a&#-i &# cread#
c# ne-au "#c#lit.
O "ereche +n v3r&t#- cu un "echine)- trecu
"rin faa lor. 0e$eia "urta o "#l#rie cu "ene
negre de cor%- %#r%atul +i inea $3na cu "al$a
de&chi&# +n dre"tul ini$ii4 ge&tul refle;-
caracteri&tic al cardiacilor. !echine)ul- l#&at din
le&#- nu )%urda. !#rea %#tr3n i %la)at.
,o$nul Ba&ile +i ate"t# &# &e de"#rte)e4
. ,e ce oare l-or fi lichidatC
. 1ici eu nu "ot &# +neleg. 1u v#d deloc-
+ntruc3t li &-a "#rut un "ion at3t de i$"ortant
+nc3t &#-l curee.
. Avea o aco"erire e;celent#...
. 1u toc$ai- de vre$e ce a fo&t re"erat. n
di$ineaa c3nd &-a de&co"erit cri$a- ur$#
colonelul- a trecut "e la agenie :iforeanu. ,in
declaraiile &ecretarei- avea ceva i$"ortant de
co$unicat...
. :ine +n fiecare )i la %ar. 2redei...
2olonelul 5a$a +l o"ri cu un ge&t &curt4
. 1u. n nici un ca) du$neata n-ai voie &#
te decon&"iri. ,ac# e ca)ul- va fi contactat "rin
altcineva. ,e la 'err Oalter $ai ai vetiC
,o$nul Ba&ile d#du hot#r3t din ca"4
. 1u.
. 2iudat... 2iudat. (# fii foarte atent. Itia-
+n general- c3nd +i &cot $a&ca- &tau cu ar#t#torul
"e tr#gaci. Hi a%ia atea"t# &# &e enerve)e...
. 1-avea$ +ncotro- do$nule colonel.
. Htiu. Bine jucat- dar ri&cant. (# &"er#$ c#
n-a fo&t un calcul greit. Oricu$- verific# %ine
"atul +n care te culci... 2e veti ai de la 8forieC
. :on (undlo e ur$#rit "a& cu "a&. nce"u
&# r3d#4 l tatonea)# trei r3nduri de ageni4 ai
>e&ta"oului- ai Intelligence (ervice-ului i ai
notri. 2he&tiunea e care vine "ri$ul la )ar.
. K/ f#cu Ovidiu 5a$a. 1u care vine
"ri$ul. Ale cui &unt $ai %ine $#&luite. !ocni
din degete cu oarecare ciud#4 ti$"ul nu e +n
favoarea noa&tr#.
R#$a&e t#cut o vre$e- inventariind di&trat
+$"rejuri$ile. !rivelitea &e ani$a&e. !e lac
a"#ru&er# $ai $ulte 7ole- c3teva %#rci &triate
rou i al% cu e$%le$a clu%ului nautic. (e
+n&uflei&e i $alul4 "er&oane +n v3r&t#- <aa $i-a
reco$andat doctorul- $icare- c3t $ai $ult#
$icare<- landouri c##rate "e roi +nalte ca ale
%icicletelor de dinaintea celuilalt r#)%oi-
guvernante . inconfunda%ile >retchen .
ad$one&t3nd +n ne$ete co"ii de ca&# %un#.
0etie %uc#lii cu %ucle engle)eti- dulci ca
(hirle7 5e$"le- %#ieei cu %reton- +n "antaloni
&curi tirole)i- din "iele de drac.
O fe$eie elegant#- t3n#r#- cu "a& unduio&
trecu "e alee. 2olonelul 5a$a o ur$#ri lung cu
"rivirea- con&tat3nd +n acelai ti$" c# %ar$anul
nu-i acord# nici o atenie.
<2urio&/ 6# +ntre% ce-l intere&ea)# de fa"t.
2are-i $area hi%#C 8vident- e;ce"t3nd dorina
fanatic# de a "arveni...<
,ar deoca$dat# n-avea i$"ortan#. 8ra un
agent nece&ar4 a%il- "la&at +ntr-un loc e;celent-
leal.
. ,o$nule colonel... 2redei +ntr-adev#r +n
realitatea ar$elor &ecreteC
. Ale lui 'itlerC
. Bine+nele&.
Ovidiu 5a$a +i trecu degetele "e&te
$u&taa c#runt#- tun&# engle)ete.
. ,a- %#iete... 2red. In&tinctul $#
averti)ea)# c# e vor%a de&"re ceva $ai $ult
dec3t &i$"le %aloane de &#"un. Hi o cred i
alii... ,ovad#- intere&ul &erviciilor de infor$aii
aliate. ,ei- +n c#"r#ria a&ta- eti o%ligat &#
verifici orice i"ote)# +nainte de a o +nl#tura.
(fetcu +i a"rin&e o igar#. Bricheta e;tra"lat#
de aur- +ntre degetele fine- de cru"ier- ale
%ar$anului &ugera o recla$# 2artier din !etite
Illu&tration.
. 6# g3nde&c $ereu c# ar "utea fi o
$anevr# a ne$ilor- iar von (undlo o nad#. 2#
ur$#ri$ o "i&t# fal&#.
2olonelul r3&e +ncetior4
. Ave$ altceva $ai %un de f#cutC
,e&igur- +n $aterie de &"ionaj- $anevrele de
into;icare con&tituiau un truc curentG +n&#i
<"en&ionarea< lui 5a$a cu "atru ani +n ur$#-
c3nd +nce"u&e &# &e "refigure)e evoluia
eveni$entelor- i fal&a a&ervire a &erviciului de
infor$aii ro$3n ne$ilor &e +n&criau la aceeai
ru%ric#. Hefii Biroului 9 "rev#)u&er# +nc# din
B3N- i$ediat du"# ocu"area 2eho&lovaciei-
itinerarul r#)%oiului- de "arc# l-ar fi citit "e o
hart#.
. 'itler "ierde r#)%oiul- do$nilor- afir$a "e
atunci- "lin de &iguran#- >.- unul dintre aii
$uncii de infor$aii. 8 +n legea firii- a %unului
&i$- %unul &i$ al i&toriei- al u$anit#ii. 0iarele
nu &unt victorioa&e nici $#car +n "ovetile cu
c#"c#uni. 8 o che&tiune de civili)aie i de %un
gu&t.
. (-au $ai v#)ut- totui- ca)uri- o"ina&e
cineva.
. A- te$"orar- te$"orar/ (unte$ +n&#
o%ligai ca ace&t te$"orar &#-l reduce$ la
$ini$u$. Ave$ un avantaj4 tot "o"orul e
+$"otriva dihaniei fa&ci&te.
*ui >. +i "l#cea &# %rave)e- folo&ind ade&ea
un li$%aj nonalant- de clu%- dar avea ochi i
$inte li$"ede. !o"orul- +ntr-adev#r- "e diferite
c#i- reaciona&e. (a%otaje +n u)inele i fa%ricile
de ar$a$ent- incendierea ar&enalului $ilitar de
la 53rgovite- aruncarea +n aer a de"o)itului
$ilitar de la Bu)#u. Oa$enii c#deau- anii grei la
care fu&e&er# conda$nai lu"t#torii antifa&citi
doar +n cur&ul anului 1943 +n&u$au &ecole4
c#deau- dar nu &e l#&au +nfr3ni. *a !alat-
contradiciile dintre rege i dictator lua&er# "ro-
"orii ireducti%ile- 6aniu i Br#tianu tatonau
di"lo$atic +n vederea de&"rinderii Ro$3niei din
antajul hitleri&t- +ncercau tratative cu
re"re)entanii (.?.A.- 6arii Britanii- ?niunii
(ovietice. Regele- &u% "re&iunea eveni$entelor
i &ilit de circu$&tane- fora i influena
co$unitilor nu "uteau fi ignorate- acce"ta&e
contacte i di&cuii cu re"re)entanii ace&tora.
6ihai Antone&cu contacta aliaii la 6adrid-
Ro$a- (toc@hol$- 2airo.
,ar acu$... deoca$dat#...
5a$a declar#- "arc# f#r# leg#tur#4
. 5i$"ul ne "re&ea)#.
,o$nul Ba&ile +i "rivi in&tinctiv cea&ul
O$ega. 6ai avea e;act o ju$#tate de or# ca &#
ajung# la &luj%#.
. (untei "ro%a%il infor$at c# %aroana von
Dohler e la 8forie.
2olonelul d#du g3nditor din ca"4
. h+... Hi c# n-a f#cut nici un &ecret din
acea&t# "li$%are.
. 2u$ v# e;"licai &ituaiaC
. 8 o fe$eie care nu "oate trece
neo%&ervat# i- la r3ndul ei- e filat#. ,eci-
$i&terele nu $ai aveau &en&... ,a- o agent# i&cu-
&it#... al dracului de i&cu&it#.
(fetcu +i con&ult# din nou cea&ul.
. ,o$nule colonel- la dou#&"re)ece tre%uie
&# fiu la hotel. 2are &unt di&"o)iiile
du$neavoa&tr#C
Ovidiu 5a$a re&"ir# ad3nc4
. A$ reuit &# interce"t#$ o core&"onden#
ultra &ecret#4 'i$$ler c#tre verioara 8dith...
<?luitor/< reflect# (fetcu. >enul #&ta de
co$unic#ri &e f#ceau "rin a$%a&ad# i nu "e
calea "otei o%inuite. n&e$na c# Biroul 9 avea
un o$ %ine +nfi"t chiar +n "arohia lui von
Dillinger.
. R#v#elul cu "ricina conine un ordin
categoric. 0e$eia care-l +n&oete "e von
(undlo- acea&t# 8lvira 6anu- tre%uie +nl#turat#
cu orice "re. 6ai "reci&- lichidat#.
Bar$anul f#cu ochii $ari4
. 2e au cu eaC
. 6de... !ro%a%il +i +ngrijorea)#.
Averti)ea)# agentul no&tru &# fie foarte atent.
,ac# doa$na 6anu +i nelinitete "e ei- &-ar
"utea &# ne intere&e)e "e noi. n con&ecin#- o
vre$ vie i nev#t#$at#. <,ei- co$"let# +n g3nd-
%oche-ii &unt +n genere intai %uni i
+nc#"#3nai. Arareori +i ratea)# glonul... ?ite
un cal "e care n-a "aria...<
EEE
,e cu$ +l )#ri- coana Aneta +i )i&e c#
$i&irul e "u& "e chef de )ile $ari. Ochii roii- de
ie"ure- ca ai %lon)ilor c3nd &e ciu"e&c-
&tr#luceau- faa %oit# r3dea &#r%#toare- 1U 6ai-
nu alta/- i %raele +i erau "line de delicate&uri.
5un& i ra& "roa&"#t- $iro&ea de la di&tan# a
fri)eria do$nului >icu- <*a %riciul regal<.
. ,aB tiu c# eti ferche- donB >u#/ &e
$inun# coana Aneta- &co3ndu-i orul "e&te
ca". O fi ono$a&tica $atale/
6i&irul ridic# victorio& un deget4
. (ecret- coan# Aneto/ ,aB "3n# $ai +ncolo-
+ntinde $atale acilea un tergar i %inevoiete la
nite "#h#rue. ,aB $ai $#c#ele/
2u ge&turi +$"#r#teti- +ncetinite- "unct3nd
valoarea fiec#rei cu$"#r#turi- +nce"u &# deerte
"la&ele. 2on&ola %ufetului cu rafturi +$%r#cate +n
h3rtie cre"onat#- roie- &e dovedi ne+nc#"#toare.
2oana Aneta- e;ta)iat#- +i uita&e $3na la
gur#4 icre "roa&"ete- $e)elicuri &u%iri- o roat#
de %r3n)# . &oi &i$andico& +n "oleial# tare ca
ta%la . un curcan +n i"l#- cofeturi- &ticle
%oiereti $ai "3ntecoa&e ori &u%iri ca &ticla de
la$"#- o cutie de havane i c3teva "achete
Regale cu carton.
. 5e "o$eniB c#-i "l#ti >olden%erg
co$i&ionul/
,onB >u# d#du di&"reuitor din $3n#4
. 2ineC/ 2alicul #laC ,ou# &utare ca &#-i
"la&e) un car de )drene/ 1u $# +ncurc cu faliii-
coan# Aneto. 1u face de un o%ra)... Alt glagore
a$ eu i alt &oi de afaceri &uce&c. !#i cre)i
$atale c# degea%a a$ inut &luj%# la 2a&aieC
2oana Aneta- la al doilea "ahar de coniac %#ut
ca$ "e ner#&uflate- cu"rin&# de euforie- d#dea
din ca" &incer +ncredinat#.
. 8u te-a$ cuno&cut de la +nce"ut... (e
cunoate "e o$/ A&ta e/
6i&itul- g3dilat- ceru a$#nunte4
. 2e-ai cuno&cutC
. !#i- de... 2# nu eti un fitecine... O$ul
dete"t &e cunoate.
?ita&er# a$3ndoi c# $ai ieri- ori &#"t#$3na
trecut#- donB >u# u$%la "e )loat# ori vi"ie-
"3n#-i ferfenia "icioarele- du"# o +nv3rteal# de
un "ol- &#-i $ai rotunjea&c# "en&ia de c3teva
&ute de lei. ?ita&e coana Aneta )ilele- nu "uine-
c3nd "e "ri$u&ul $i&itului nu d#dea +n und# nici
$#car ceainicul. (t#tea +ncuiat +n odaie- cu na&ul
v3r3t +n "ern#- &# nu &i$t# $iro& de %ucate.
2oana Aneta avea "lita tot "e &al# i &e d#dea +n
v3nt du"# toc#nie i iahnii. Aro$ele "#trundeau
er"ete "e &u% u# i lui donB >u# +i "loua +n
gur#. ("#l#torea&a- $iloa&# de fel- +l "oftea la
<un cevailea aa- de un gu&t<- dar $i&itul &e
urnea greu- &e l#&a rugat. Avea a$%iie i nu-i
"l#cea &# +ntind# $3na.
. 6ai ia co"#nelul #&ta- coan# Aneto... (#
nu )ici c# nu-i gu&to&.
. >u&to&- donB >u#. 8 "otrivit de fraged. !e
#&ta l-au a$eit "e "uin c-un doro%an de ro$ i
"-or$# l-au r#"u&. 8 de la c3rciu$a lui Banciu-
aa-iC
. 5oate alea le ghiceti- coan# Aneto...
6uierea &e f#cu $ode&t#4
. 8i... 2a orice go&"odin#. 2r3$#ria e
$eter# $are. A fo&t %uc#t#rea&# la #la- cu$ +i
)iceC O$ $are- cu "utere... >eneral... >#&i4
Avere&cu. Htiu c# &-a "roco"&it acolo.
,onB >u# afir$#4
. 5oi ne "roco"&i$ la o adic#.
. 6ai e i norocul o$ului/ 1u &e %rodete
toate du"# cu$ "oftete oriicare.
. 2e norocC 2e %rodeal#/ 2e-$i u$%lai cu
che&tii d-#tiaC (# fii trea) i vrenic! #&ta-i "ilul.
?ite la Antone&cu/ *a cinci di$ineaa &are &u&-
ca ne$ii- i du"-aia d#-i in&trucie/ 8 vrenic!
a&ta e/
. K+- +- 3/ ,aB Antonea&ca- tot aa o fiC
,onB >u# d#du hot#r3t din ca". l ungea
$iere ad$iraia &"#l#tore&ei i +n faa ei &e
&i$ea i$"ortant i atottiutor.
. 5ot aa/ *a datorie. 8 vrenic! a&ta e/
. O coace &ingur# "3ineaC
. 2oace- n-avea grij#- coace/ Adic#- de ce
&# $#n3nce "3inea &tr#inuluiC/
. 2are &tr#in- donB >u#C
. !#i >agelC... 2e-i >agelC 1u tot oac#C
2oana Aneta +i fr#$3nt# +ncurcat# tivul
rochiei.
. 8u &unt fe$eie "roa&t#- donB >u#. 1u
"rice"... Fici de oac#i... ,aB noi acu$ nu ne
d#dur#$ cu eiC 8u aa tia$...
6i&irul r3&e &u"erior4
. 8hei- acolo alta-i "olitica. 1e d#dur#$ la
$otoare- dar "3inea- ve)i cu "3inea- che&tia &t#
altcu$. Ia $ai ad# o &ticl#... ,aB "arc# a l#&a
&"irtul. 6ai %ine un vinior.
(or%i cu "oft#- du"# care ciocni4
. 0ain/ (# tr#i$- coan# Aneto- i acu$ &#-i
&"ui &ecretul...
2oana Aneta &e a"lec# "e&te $a&#- cu
"rivirea i urechile l#%#rate de curio)itate4
. 2hiar aa/ 2# uitai... &ecretul/
6i&itul +nghii re&tul "aharului- e$i&e un
<###< ad3nc- de &ati&facie i +i ter&e $u&t#ile
ude.
. 2u$ )ic- $#-ntorc a)i de la daraveli $ai
cur3nd dec3t g3ndea$. (# fi fo&t trei... )ic- hai &#
$-a%at "e la Banciu- &# iau o cin)eac#. ,au &#
intru i $# "ro"tete unul- )3$%#re al nai%ii.
Fic- "ardon/ Fice- &# tr#ieti- nea >u#/ 6# uit la
el- "#l#rie i %a&ton- %ati&t# la "ie"t- che&tii din
#tia. 2e $ai- o$ $are- %oier.
. 8;traordinar/ &e $inun# coana Aneta. Hi
)i- te cunoteaC
. :e)i %ine. 2-o fi- c-o "#i- )ice c#-i
ne"otul lui donB ,uca.
6i&itul ar#t# cu degetul gro& "e&te u$#r- &"re
odaia "rinului.
. 6ai toarn# i du$neata- coan# Aneto- c#
din a&ta nu face ni$eni &curt# la $3n#.
0e$eia- inter)i&# de &en)aional- v#r&# "e faa
de $a&#.
. *a&B &# fie de &ufletul r#"o&ailor/ o liniti
$i&itul. Fice...
. 2ine )ice- donB >u#C
. I&ta a luB $ouB. Fice- hai &# lu#$
+$"reun# un a"eritiv. 8u unul n-a$ <dejunat<...
Fic4 6# trate)i cu onoare- do$nule- i nu "ot &#
refu). ?ite- acilea- la Banciu- are o uic# de
:3lcea i fleici "e cin&te. 6ai e "atricieni i alte
che&tii d-#tia. Fice4 Ai/ !ofte&c la ceva $ai
fin. ?ite- hai la 2olonade- c#-& acilea- la doi
"ai. 2oana Aneta c#)u "e &"ate turt#4
. 2a la cine$a- donB >u#.
6i&irul- u$flat ca un curcan- &e foi +n &caun.
. 2hiar ca la cine$a/ (# ve)i colea &ticl#rie-
chelneri +n &trai de gineric#- $e&e +ntin&e cu
$or$ane de %ucate.
. 2e fel de %ucateC
. 0ineuri- coan# Aneto/ 1u$ai fineuri i
che&tii d-a&tea. *u; ne&"u&- ce $ai/ *a a doua
uic#- o iau "e direct- cu$ $# tii... Fic- do$Ble
,uca- $# trate)i cu $are onoare- eu unul care
a$ fo&t +n 2a&aie treijB de ani- cuno&c adic# la
o$ul &u%ire i-i $ulu$e&c de cin&te. Fice4 nu-
$i $ulu$i- coane >u#- eu +i &unt dator
du$itale...
("#l#torea&a +i &cocior+ o nar# cu degetul-
reflect3nd4
. *-oi fi ajutat la o nevoie- cu$ eti
du$neata ini$o&.
6i&irul +ncuviin# d3nd din ca"4
. 0a"ta %un# n-o ia v3ntul- coan# Aneto...
)ice4 $i-a vor%it unchiu-$eu de du$neata.
. I-au)i/
. ,a- )ice- $# %ucur c# are vecini
cu$&ecade i &#ritori. ,u$neata . adic# eu-
"reci)# el . i doa$na Aneta . adic#
du$neata.
("#l#torea&a &e a"rin&e f#clie. ,e e$oie
r#$a&e $ut# c3teva &ecunde.
. Ki-a )i& &i de $ineC/
. Fi&/ Fice4 d-aia nici nu &e $ut#- c# unde
$ai g#&ete oa$eni cu$&ecade- &#ritori i f#r#
intere&C
2oana Aneta &u&"in#4
. :e)i- avea dre"tate r#"o&atul . i &e uit#
in&tinctiv &"re fotografia "otaului "ri)onier "e
"erete +ntr-un chenar de &coici4 $uieratic-
fluier#-%ute- daB "ro&t nu/ 2ic# +nt3i &#-i caui
vecinii i "-or$# &# cu$"eri ca&#.
,onB >u#- nelinitit ca di&cuia &# nu &e
a%at# "e alte f#gae- conclu)ion# fer$4
. Boieri- do$Ble/ 2e $ai/ Fice- nu tiu cu$
&# v# $ulu$e&c i &# v# rog- "e du$neata- donB
>u#- i "e doa$na Aneta &# avei grij# de %ietul
unchiu-$eu. *a o adic#- e %#tr3n i- la o %oal#-
+nelegi du$neata- i tot che&tii d-#tia.
A$eit#- i$"re&ionat# de "ro"ria &a filoti$ie-
coana Aneta l#cri$a.
. I&ta o$- donB >u#.
. 23nd &# "lec#$- ur$# $i&irul e$oionat
i el- )ice- uite- +$i "are r#u c# n-a fo&t i coana
Aneta cu noi. ,aB "3n# la un alt# dat#- &# lu#$-
)ice- nite gu&t#ri i "entru B$neaei. *-a che$at
"e unuB- gineric# d-#la- nu- ce i-a tot %#l$#jit-
daB "rice"ea$ c# &e av3nt# tot la &oi ale&. O
c#ru# de "arale i-a nu$#rat #luia... (# tr#ieti-
coan# Aneto- i de %ine &-ave$ "arte/
. :e)i- du$neatale- donB >u#- filo)of#
fe$eia. O$ul tre%uie &# fie %un i cu$&ecade.
2# %inele la o$ %un trage i "ono&ul la tic#lo&.
,-aia Ilon@a a far$aci&tului &t# cu %u)a u$flat#
i %urta la gur#... O dat# &# dea i ea cu $#tura
"3n curte ori &# &"ele &#lili- c# de %un# )iua +i e
cu&ut# gura.
,onB >u#- %ru&c intere&at- c#&c# gura4
. A l#&at-o >ic#C Ala de la $#cel#rieC
. Ila/ confir$# fe$eia cu &ati&facie.
. 8i- nu $#-nne%uni/ Hi cu$ aa- coan#
AnetoC
?$"lu din nou "aharele- "reg#tindu-&e cu
volu"tate &# a&culte e"i&oadele unei +nt3$"l#ri
&en)aionale.
. I-au)i/ !arc# %ate cineva.
2oana Aneta "rivi &"re dete"t#torul 20R cu
&teagul tricolor "e cadran- de "e %ufet.
. 2in-&# fie- "#catele $ele- la cea&ul #&ta/ 8
nou# trecute.
B#t#ile +n u# &e re"etar#.
. 2ine-iC
. O$ %un.
,onB >u# &e ridic# ne&igur "e "icioare.
. *a&B c# de&chid eu... B#r%at... nelegi... *a
che&tii d-#tia...
*i$%a i &e +$"leticea i ajun&e la u#-
in3ndu-&e de $o%il#. O cr#"# cu "ruden# i
r#$a&e +ncre$enit.
. ,u$neavoa&tr#C/ !#i... "oftii/... 2oan#
Aneto- du$nealui... ne"otul- vreau &# )ic... daB
intrai/
6arin :iforeanu )3$%ea cu toi dinii-
&i$ul3nd jena. ,intr-o "rivire &e&i)# a$%iana-
$a&a "lin#- &ticlele goale- &tarea de &"irit a celor
doi. <(unt "ul%ere/<
. $i "are r#u c# deranje)... du$neaei-
de&igur- e doa$na Aneta/ nc3ntat &# v# cuno&c.
i lu# $3na &# i-o &#rute- dar coana Aneta-
%ine cre&cut# +n $ahalaua 2#elu- i-o tra&e +n
jo&.
. *#&ai... tii... Adic#... 1u luai locC
1u$aB ce vor%ea$ de&"re du$neavoa&tr#...
(untei- )#u aa... !rea de tot.
(e foia f3&t3cit#- inventariindu-i di&"erat#
%unele $aniere.
,onB >u#- ca $ai u$%lat- tra&e un &caun4
. 1u cin&tii cu noi un "#h#relC
:iforeanu &ur3&e cuceritor4
. !oate $3ine... Acu$ &unt foarte o&tenit.
$i "are r#u c# v-a$ deranjat...
. :ai de $ine/ &#ri coana Aneta. 1ici
vor%#.
. :in cu o $are rug#$inte la
du$neavoa&tr#... 8u locuie&c la 2raiova- a$
venit doar +n trecere... 5re%uia &# +nno"te) la un
a$ic- dar e "lecat din Bucureti.
A$3ndoi +l "riveau avi)i- cu gurile c#&cate.
. 2a i unchiu-$eu.
. Aa-i- f#cu &"#l#torea&a- nu-l )#rii de
c3teva )ile.
. 5oc$ai. 8 la %#i... 6-a "utea duce-
de&igur- la un hotel- dar... v# &"un &incer- nu "ot
&# dor$ +n hoteluri. $i $iroa&e a "lonie i
%radolin# i- de fiecare dat#- +$i li"&ete c3te
ceva din vali)#...
,onB >u# a"ro%# co$"etent4
. Aa-i- do$Ble/ 5oi e oi/ 5e fur# "e la
&"ate i din ochi. 2e $ai- tot che&tii d-#tia/
:iforeanu d#du din ca"4
. ,u$nealui cunoate &ituaia. ,e aceea v-
a ruga &#-$i "er$itei &# dor$ o noa"te- dou#
+n odaia unchiului $eu. Htiu c# avei cheia...
2oana Aneta &#ri la %ufet4
. ,aB cu$ nu- do$nuB ,uca. 2# doar eu +i
fac curat... Ia "ofti$... (-a %rodit %ine c# a%ia i-
a$ aternut "roa&"#t... !ro&oa"e curate g#&ii +n
ifonier#... ,ac# avei nevoie de un ceva- +$i
%atei +n u# la orice cea&...
:iforeanu &e "ierdu +n $ulu$iri i
"lec#ciuni. !e&te c3teva cli"e &e afla +n odaia
"rinului Htefan ,uca.
2oana Aneta co$ent# fer$ecat#4
. :e)i/ A&ta-$i "lace $ie4 o$ul &# fie
"o"ular.
. Boier- do$Ble/ confir$# donB >u#. Boier
adev#rat. 1u u$%l# cu che&tii d-#tia/
,ru$ul dura&e neate"tat de $ult. ?n
itinerar accidentat- folo&ind cele $ai diver&e
$ijloace de loco$oie4 avionul "3n# la !ari&-
trenul "3n# la >eneva- din nou avion- o tr#&ur#
antediluvian# "3n# la (otoAic)e . gara Belgrad
fiind %o$%ardat# i deci inutili)a%il# . i- +n
&f3rit- iar trenul "3n# la Bucureti.
("re $area &ur"ri)# a lui de :illar- 6anja &e
dovedi&e- +n ciuda c#l#toriei "lin# de
inco$odit#i- un co$"anion agrea%il- f#r# nervi-
"ri$ind cu naturalee i chiar %un# di&"o)iie
incidentele- uneori $ai $ult dec3t ne"l#cute-
intervenite "e "arcur&. ,e "ild#- dru$ul cu
droca de&co"erit# de la Belgrad "3n# la (oto-
Aic)e- "e o furtun# care &e$#na a taifun- iar ei-
&ur"rini neechi"ai- d3rd3iau- "3n# i cu lenjeria
leoarc#- ar fi "u& la +ncercare chiar nervii i
r#%darea unei "er&oane $ai d3r)e. 6anja- cu
%uclele ude li"ite de ca"- "#rea un trengar de
doi&"re)ece ani. O%ra)ul rotund era ru$en-
&tro"ii de "loaie +i "ulveri)au cu dia$ante
genele fri)ate- ochii- gura- +ntreaga f#"tur#
&ur3dea fericit#.
. 6i-e tea$# &# nu r#ceti.
Baroana von (undlo +i &tr3n&e degetele.
. 1ici o grij#. (unt o%inuit# cu duurile
&uede)e.
Hi- +ntr-adev#r- nu r#ci&e. n cur&ul ace&tei
c#l#torii &"aniolul avea &#-i dea &ea$a c#- +n
ciuda fragilit#ii a"arente- 6anja avea o
re)i&ten# de invidiat. n general- +i oferi&e
&ur"ri)e. 0etia $ofturoa&# i f#r# $inte- frivol#
i e;centric#- tr#da +n $o$ente cheie +n&uiri
care "uneau "e g3nduri. Avea intuiii
neate"tate- tact . c3nd voia . i-
"articularitate a"roa"e de ne+nt3lnit la genul ar-
%orat . fetia juc#rie .- tia &# tac#.
*a un $o$ent dat- de :illar &e +ntre%# chiar
dac# nu are de-a face cu un "er&onaj trucat-
6anja-"#"ua fiind de fa"t $a&ca +n &"atele
c#reia $anevra o $are actri#- +n)e&trat# cu o
inteligen# reduta%il#. Inteligen# reduta%il#-
"entru c# doar o $inte i&cu&it# "oate &i$ula
conving#tor "ro&tia co"ioa&#. ,e :illar
cuno&cu&e la *ondra- +n vre$ea &tudeniei- un
autor engle) de $are &ucce&. 2u "rilejul unei
di&cuii "e te$e de tehnic# literar#- ace&ta f#cu&e
o afir$aie care acu$ +i revenea +n $inte4
<!entru un &criitor<- &u&inea o$ul de litere
engle)- <dac# el +n&ui nu e un i$%ecil- cel $ai
greu e &# redea la $odul concret- deci re"lic# i
nu co$"orta$ent &au de&criere "ortret- "ro&tia
unui "er&onaj. 1u-i trece "rin $inte ce "oate
&"une un t3$"it- ca &# &une veridic. 2uno&c o
&ingur# e;ce"ie4 >al&Aorth7 +n Be:ond. ,a"hne
e&te o ca"odo"er# de cretini&$<.
6anja +i &ur"rin&e&e de c3teva ori "rivirea
concentrat#4
. 23nd te uii aa la $ine- $# &i$t ca la
Roentgen.
. 8ti fru$oa&#.
. 1u-& fru$oa&#. (unt dulce. ,ar nu de aia
te uii aa.
,e :illar conclu)ion#4 <actri# &au autentic#-
a$ nevoie de ea. Iar cu ochii +n "atru- +n "ai"e-
&au chiar +n o &ut#- dac# &e "oate- &unt o%ligat &#
fiu- indiferent de i"o&ta)#<.
'ot#r3&er# ca la Bucureti &# trag# a$3ndoi-
evident- +n a"arta$ente di&tincte- la Athne
!alace.
. 6i-ar "l#cea &# fiu nu$ai cu tine- &ingur#-
de"arte de Durt- dar +i dai &ea$a c# ar "#rea
ciudat &# nu $# in&tale) +n a"arta$entul &oului
$eu.
*ui de :illar- de&igur- +i convenea &ituaia.
!entru a "#trunde +n anturajul colonelului von
(undlo tre%uia +n "ri$ul r3nd &# &e afle +n
i$ediata lui a"ro"iere. O%iect# totui de for$#-
&i$ul3nd +ngrijor#rile a$antului clande&tin4
. 1u cred c# e "rudent- draga $ea- &# ne
aranj#$ +n acelai hotel. (undlo tre%uie &#
ignore cunotina noa&tr#- ca &# nu )ic $ai $ult.
6anja +l "rivi a$u)at#4
. 2e co"il "oi fi- Octavio/ ,ar nici "rin
g3nd nu-$i trece &#-i a&cund c# ne cunoate$ i
c# a$ traver&at +$"reun# 8uro"a.
. '$- +i +nchi"ui c#... a$#nuntul i-ar "utea
face "l#cereC
. Ki-a$ $ai &"u& c# +l chea$# Durt i nu
Othello. Hi- "e ur$#- $-ar "rinde cu $inciuna
c3t ai %ate din "al$e. Reichul n-are "3ine- dar
&"ioni "e&te tot...
("aniolul continu# &# "ar# nehot#r3t. 6anja
+i &#ri +n %rae.
. 'ai- iu%itule- nu f# $ofturi. A$ venit aici
"entru tine. 1u &u"ort ideea &# nu fi$ +$"reun#.
. 6# g3nde&c la &ituaia ta.
. >3ndeti "rea $ult. Ai +ncredere +n $ine.
(unt eu $inte de vr#%iu#- dar "e Durt +l cuno&c.
Hi c3nd ai &#-l cunoti i tu- ai &#-i dai &ea$a c#
nu-$i d# cine tie ce i$"ortan#.
2ed3nd totui unui ca"riciu de ulti$
$o$ent- ju&tificat . <la ur$a ur$ei- dac# aca&#
nu "ractic#$ dor$itor co$un- nu v#d de ce ne-
a$ &chi$%a o%iceiurile +n &tr#in#tate< .- 6anja
angaj# un a"arta$ent &e"arat. ,e :illar reinu o
gar&onier# la acelai etaj.
,irectorul hotelului Ari&tide (t#ne&cu- intr#
+n %arul a"roa"e gol. i f#cu di&cret cu ochiul
do$nului Ba&ile- &cotoci cu "rivirea interiorul-
de "arc# ar fi vrut &# &e a&igure c# totul e +n
regul# i trecu +n oficiu.
Bar$anul ridic# interogativ ca"ul4 <2e-iC<
. O che&tie care o &#-i "lac#- &"u&e
(t#ne&cu nete)indu-i in&tinctiv t3$"la
go$inat#. 1e-au "icat chiar acu$ doi "oru$%ei
c#l#tori. ,oi "oru$%ei ai nai%ii de intere&ani/
,o$nul Ba&ile +i &u%ie ironic "rivirea.
. 2u o tafet# de la 6u&&olini- +$i +nchi"ui.
2are-i che&tiaC
. ,oi fru$oi- un di"lo$at &"aniol i...
. HiC/
. ,oa$na %aroan# Durt von (undlo.
Bar$anul deveni atent4
. Au venit *m.reun2
Ari&tide (t#ne&cu r3nji4
. 1u cred c# &e "oate fi $ai +$"reun# dec3t
&unt #tia doi. !arie) c# le e de-ajun& un &ingur
"at. Hi #la de ca$"anie. Baroana a cerut un
a"arta$ent &e"arat de al nea$ului. ("aniolul &-
a in&talat al#turi. R3&e4 +i de&"arte un )id- dar +n
nici un ca) cearaful...
. (unt icniiC
. 1u i-a$ +ntre%at.
. 8ti &"iritual- nuC
. 1u- %#tr3ne. ("un doar ce &e vede cu
ochiul li%er. (e $#n3nc# din ochi. 6ai ale& ea.
. 2u$ arat#C
. 0antele t3n#r- toreador cu $utr# de
Ra$on 1ovarro. !oru$%ia "icant#- "#"ua-
va$" "entru "orte-feuille&-uri din "iele de
crocodil.
. AltcevaC
Ari&tide (t#ne&cu de&en# o figur# $irat#4
<1u-i de-ajun&C<
. A- %a da/ Baroana face acu$ un du. Kie
+i "lac fe$eile tran&"irateC
. ,u-te dracului/
!e&te o ju$#tate de or#- 6anja- +$"ro&"#tat#-
+ntr-un chi$ono ja"one) autentic- cr#"# ua i
arunc# o "rivire "rudent# +n lungul coridorului4
un covor de calitate- va)e cu flori "roa&"ete
cocoate "e "iede&tale +nalte- ui $ute- linite.
,in doi "ai ajun&e la gar&oniera lui de :illar i
&e &trecur# o"3rl# +n#untru.
("aniolul- +n halat de %aie- toc$ai a"rindea o
igar#.
. 8ti ne%un#- 6anja. O ne%un# adora%il#...
. ,ar tot ne%un#- tiu.
. 8ra vor%a c# te odihneti...
. 1-a$ $ai avut r#%dare. 5re%uia &# i-o
&"un i$ediat. Durt e "lecat.
,e :illar o +ntreru"&e4
. ,ar tia$- draga $ea. Ki-au co$unicat-o
la rece"ie.
. *a&#-$# &# vor%e&c. 6i-au )i&-o de "arc#
ar fi "lecat +ntr-o vi)it# &au la cine$a. !entru c#
ne-au v#)ut +$"reun#. ,i&creie de ca&# $are-
+nelegi...
,e :illar +i +ncrunt# &"r3ncenele.
. ,ar unde dracuB eC
. ?ndeva- la 6area 1eagr#. 6i-au telefonat
acu$- +n ca$er#... 1-a$ reinut &taiunea. O
"laj# +n orice ca). 2u$ ar fi 1i&a.
,e :illar- derutat- f#cu c3iva "ai "rin
ca$er#.
. Hi-acu$... 2e-ai de g3nd &# faciC
5ra&e nervo& din igar#4 <Al dracului &# fiu
dac# eu +n&u$i tiu ce tre%uie &# fac/<
. ,e aia a$ venit. (# ne &f#tui$.
. n ulti$a lui &cri&oare i-a "o$enit de&"re
aa cevaC
. 1u- dar ce i$"ortan# areC 1u-$i tri$ite
jurnalul lui de )i. !#rerea $ea e c# nor$al...
. 1or$al- ceC
. 1or$al ar fi &# ne duce$ i noi acolo.
,e :illar +i "rin&e %#r%ia cu o $3n#. 2u
ar#t#torul de la cealalt# +i cioc#ni uor fruntea4
. (cu$"a $ea...
6anja &e &$uci4
. 1u-$i &"une c# acolo nu face tic-tac/ 6i
&e +nt3$"l# &# i g3nde&c. Hi a$ g3ndit foarte
%ine. A$ venit ca &#-$i v#d &oul i e c3t &e
"oate de fire&c &# $# duc du"# el.
. O &ecund#/ Ki-a trecut "rin $inte c# el &-
ar "utea &# nu nutrea&c# aceeai dorin#C
. Htiu c# nu +n&e$n $are lucru "entru Durt
i toc$ai de aceea nici nu-l inco$ode). 1u face
ca) de $ine- de c3te ori &#-i &"unC
,in nou de :illar +ncerc# &enti$entul
nelinititor c# netoia "#"uii din faa lui e
di&cuta%il#. Raiona$entul <inco$odea)# doar
cel de care i-e tea$# ori te leag# vreun intere&<
nu a"arinea unei $ini $#rginite.
. Bine- conced# de :illar- &# ad$ite$ c#
&o&irea ta nu va devoala nici un &ecret. ,ar ce
caut eu cu tineC AcoloC
(e &i$ea teri%il de derutat. 2hiar vi&-R-vi& de
6anja- c#reia +i c3nta&e de&"re i$"ortanta lui
$i&iune la Bucureti- nu "utea &# ju&tifice o
vacan# +ntr-o &taiune de "e $alul 6#rii 1egre.
23t de&"re von (undlo... Hi aici- la Bucureti- &-
ar fi aflat fa# de el +ntr-o &ituaie $ai $ult dec3t
a$%igu#. n&oind-o +n&# "e 6anja +ntr-un
2anne& ori 6onte 2arlo ro$3ne&c- "o)iia lui
devenea grote&c#- i$"o&i%il#.
6anja argu$ent# &la%4
. n definitiv- n-ai dre"tul la o vacan#C 2a
i elC
. (# l#&#$ co"il#riile. n afar# de a&ta eu
a$ o $i&iune la Bucureti- nu &unt de ca"ul
$eu.
6anja l#&# na&ul +n jo&. Ro&ti cu gla&
+nl#cri$at4
. ,ac# $-ai iu%i...
. ,ar te iu%e&c- draga $ea. 1u tre%uie +n&#
&# fi$ a%&ur)i. ("une tu ce &# fac...<
. 1u tiu. ,ar f#r# tine nu "lec nici eu.
<!3n# la ur$#- a$ &#-l conving. Htiu c# aa
va fi. 5otdeauna a fo&t aa cu$ a$ vrut eu...<
,e :illar &e re)e$# cu toat# greutatea de
"erva)ul fere&trei.
<6# voi duce- de&igur- cu ea. 1-a$ alt#
&oluie ca &# $# a"ro"ii de (undlo. ,ar care-i
for$ulaC (u% ce "rete;t...C<
. (# ne $ai g3ndi$- 6anja. Acu$ &unte$
o%o&ii... 1e odihni$ i di&cut#$ di&ear#.
Baroana von (undlo +i &#ri de g3t4
. ,or$ cu tine- dragul $eu. A$ l#&at vor%#
la rece"ie &# nu fiu deranjat# &u% nici un $otiv.
,e :illar o lu# +n %rae i o culc# "e "atul cu
cuvertur# de $#ta&e "ur"urie. !ur"urie ca
trandafirii din gla&tra de "e con&ola cu oglind#-
ca i %u)ele 6anjei.
EEE
2u coatele re)e$ate de %alu&trada
%alconului- 8dith von Dohler "li$%a %inoclul
&cotocind "laja. Fiua &"lendid#- cu o $are nu
"rea agitat#- dar &uficient de nervoa&# "entru ca
valurile &# i&"itea&c#- goli&e hotelul i vilele
8foriei. 2helneri +n ve&toane al%e- "urt3nd t#vi
cu %#uturi r#coritoare- %ere i +ngheat#- &e
&trecurau cu a%ilitate "rintre &utele de tru"uri
%ron)ate- chai&elongue&-uri- u$%rele i &altele
"neu$atice. *e f#ceau concuren# %ragagiii-
c#r3ndu-i $arfa +n %utoiae in&talate "e
c#rucioare cu dou# roi- ig#ncile cu "oru$%
fiert- "uii de t#tar cu n#ut- floricele calde-
&e$ine- iraguri de $#rgele i %i%elouri f#cute
din &coici.
<?n clieu cu$ nu &e "oate $ai ti"ic i
concludent- g3ndi %aroana. O "rivelite care
&"une totul de&"re e;oti&$ul ace&tei #ri.
Occidentul i Orientul oferite "e aceeai ti"&ie-
un curcu%eu coc@tail...<
63na care "li$%a %inoclul &e o"ri. 8dith
$#ri i$aginea.
. n &f3rit- i-a$ g#&it.
'err Oalter care- toro"it de &oare- a"roa"e
ador$i&e +n fotoliul de r#chit#- &e redre&#4
. :# felicit... Oa$enii de)%r#cai &ea$#n#
toi +ntre ei.
. 0e$eia n-arat# r#u...
8dith o cercet# cuno&c#toare. 1u- deloc r#u.
?n tru" nervo&- croit "e vertical#- un $aiou de
%aie al%a&tru cardinal- &co3nd +n eviden#
$inunat %ron)ul de $iere al tru"ului. 8lvira +i
aduna "#rul +ntr-o ca&c# de gu$# i- cu %raele
ridicate- cor"ul +i de&luea i $ai li$"ede linia
elegant#.
. ,a... da- re"et# %aroana. ,eloc r#u "entru
o fe$eie de v3r&ta ei...
'err Oalter o "rivi "e &u% &"r3ncene.
<1u eti cu $ult $ai t3n#r# dec3t ea...< (e
a%inu +n&# de la orice co$entariu.
. Iar a&e$#narea cu ,ag$ar- de-a dre"tul
ocant#. Bietul Durt e ravajat r#u...
'err Oalter o%&erv# +ng#duitor4
. 6i &e "are un $iracol c# $ai tr#iete/ Hi
$ai ale& c# &e $ic#. 6edicilor le era tea$# &#
nu r#$3n# "arali)at.
2ei doi &e lua&er# de $3n# i &e +ndre"tau
&"re a"#. 2icatricea v3n#t# de "e &"inarea lui
von (undlo "#rea un ar"e +ne"enit. 8dith von
Dohler &e &tr3$%#.
. ?r3t# ran#. A%andon# %ru&c %inoclul i +i
tra&e "e&te co&tu$ul de %aie un halat uor4 $#
ate"i +n ca$era du$itale... A$ o idee...
Oalter o "rivi interogativ. Baroana )3$%i
&u%ire4
. nainte de a arunca un o%iectiv +n aer-
tre%uie &# tii ce conine.
1ea$ul ridic# din u$eri4
. Ordinul e clar/ ,a$a tre%uie lichidat#.
Baroana von Dohler cule&e de "e un fotoliu
&acul de "laj# din "ai de ore)4
. ,u"# r#)%oi- a$ &# te angaje) la fer$a
$ea. 8ti %un "entru +njunghiat "orcii... ,a- &unt
convin&# c# te vei achita foarte %ine...
'err Oalter r3&e4
. Iertai-$#- %aroan#- dar nu v#d deo&e%irea
i nete)i gru$ajii cu $uchia "al$ei4
o"eraia e aceeai...
. Aciunea de lichidare a ace&tei fe$ei n-are
voie &# dea gre. ?n rateu +i va averti)a a&u"ra
inteniilor noa&tre. n "lu&- von (undlo e un o$
"ri$ejdio& i care nu &u"ort# &# i te "ui de-a
cur$e)iul.
2o$"let# +n g3nd4 <?n o$ "ri$ejdio& i- +n
"ri$ul r3nd- nece&ar...<
2olonelul von (undlo- culcat "e %urt#- cu
%#r%ia re)e$at# +n "u$ni- &i$ea &oarele
+nfig3ndu-i +n &"inare o "erie de ace. 2#ldura
deveni&e in&u"orta%il# i cicatricea +nce"u&e &#-l
u&ture.
<,u"# ce &e +ntoarce de la du- "lec#$...<
<Ador $area- &"unea 8lvira- dar nu &# &e
u&uce "e $ine... 1u &u"ort &#-$i &i$t "ielea
&#rat# i +ncreit# de &oare...<
*a c3iva $etri de el- doi co"ii de vreo "atru
ani- cu lo"#ele i g#letue- con&truiau un ca&tel
de ni&i". ,e fa"t- o"intea %#ieelulG la al treilea
&au al "atrulea contrafort ridicat- fetia care-i
conte$"la cu r#%dare eforturile- c#lca +n "icioare
edificiul. B#ieelul +nce"ea &# "l3ng# i o lua de
la ca"#t. Jocul dura cel "uin un &fert de cea&.
<2urio&/- filo)of# colonelul. i vine &# cre)i
c# unii &e na&c cu in&tinctul de a di&truge. ("irit
di&tructiv congenital...<
. O- e;cla$# $elodio& un gla& care
continu# +n li$%a ger$an#4 Iat# o "l#cere cu
totul neate"tat#. Bun# )iua- %aroane/
:on (undlo tre&#ri. 8dith von Dohler- +n
halat al% de "laj# i ochelari cu ra$# de
"le;igla& %leu-ciel- +n nuana co&tu$ului de %aie-
+i )3$%ea cu toi dinii.
2olonelul &e ridic#4
. ntr-adev#r. 2u totul neate"tat#.
. 1u tii ce "l#cere +$i face &# te v#d... i
"etreci concediul la $areC... !rocede)i foarte
inteligent. (oarele e&te cel $ai %un
$edica$ent... Ah/ 2e noroc/...
:or%ea re"ede- "arc# +ntr-adev#r +nc3ntat#-
)3$%ea ve&el#- ge&ticula- r3dea- afi3nd o
volu%ilitate- o di&"o)iie &u"erficial# care nu-i
erau caracteri&tice. :on (undlo o cunotea
+ndeajun& de %ine ca &# &i$t# artificialul.
. 1orocC *a ce v# referiiC
!u&# "e alt ton- +ntre%area ar fi "#rut
agre&iv#.
. 2# te-a$ +nt3lnit... i &"un dre"t- a$ avut
o di$inea# "licti&itoare...
2olonelul &ur3&e4
. O &ituaie neo%inuit# "entru doa$na
%aroan# von Dohler- at3t de anturat# de o%icei.
. O- g#&etiC/ :a &# )ic# a&ta e i$"re&ia "e
care o la&/ +n realitate- i cei $ai a$u)ani
oa$eni "ot deveni la un $o$ent dat o%o&itori.
5ot ce-i %un $erge de trei ori- &"une$ noi. 8u-
r3&e- nu &unt de acord. (uficient e de dou# ori...
. ?neori i o &ingur# dat#- ced# colonelul
unei di&"o)iii &arca&tice.
. 2a de "ild#C
. ?n glon %ine intit.
8dith- &ur"rin&#- +i &coa&e ochelarii. l "rivi
fi; o cli"#- a"oi i)%ucni +n r3&.
. Ai dre"tate. ,ar- cel "uin aici- nu tre%uie
&# ne g3ndi$ la aa ceva. O )i $inunat#- fe$ei
&"lendide- "e&c#rui... A$ venit &# fac o %aie-
dar cred c# $-a$ r#)g3ndit. A"ro"o- ai &alut#ri
de la v#rul $eu.
:on (undlo &e +nclin#4
. (unt "rea onorat. 5ran&$itei v# rog
re&"ectuoa&ele $ele $ulu$iri e;celenei &ale
do$nului $ini&tru 'i$$ler.
!e&te u$erii %aroanei- o v#)u "e 8lvira
a"ro"iindu-&e. i &tr3n&e "#rul ud +ntr-un coc i
&cotocea din $er& &acoa de "laj#- cu ge&turile
$ici- nervoa&e- caracteri&tice fe$eilor c3nd
caut# un o%iect r#t#cit +n tal$e-%al$eul de
fleacuri +nghe&uit +ntr-o geant# $are.
,3nd ochi cu 8dith- avu o $icare
i$"erce"ti%il#- de recul- care nu &c#"# %aroanei.
0e$eile +nclinar# uor ca"ul- cu un &ur3&
convenional.
<O veche i %un# "rieten#<- &una&e
reco$andarea lui von (undlo.
8dith von Dohler ar%or# un )3$%et
&educ#tor4
. 5e invidie)- %aroane- "entru a&e$enea
"rietenii.
:on (undlo +i dre&e gla&ul. Ro&ti +n
france)#4
. ,oa$na 6anu nu vor%ete li$%a
ger$an#.
. O/ &cu)ai-$#. 5re%uie &# v# &"un- &ti$at#
doa$n#- c# &untei foarte ad$irat#. Ieri &ear#- +n
%ar- "rietenii $ei +ncercau &# v# ghicea&c#
naionalitatea.
. Hi- +ntre%# linitit# 8lvira- au ghicitC
8dith r3&e ve&el#4
. !#rerile c#l#toreau &"re nordul 8uro"ei.
,ar cred c# doctorul Oalter a concentrat cel $ai
%ine o"inia4 o fru$u&ee univer&al vala%il#.
8lvira 6anu )3$%i- $ereu cal$#4
. ntr-o &ocietate care &e %ucur# de o
"re)en# ecli"&ant#- ca a du$neavoa&tr#-
co$"li$entul e $#gulitor.
Baroana +i ar#t# din nou dantura i$"eca%il#.
. :-o "oate confir$a Oalter +n&ui. 0iind
o$ de afaceri- a lan&at o co$"araie
c#$#t#rea&c#4 univer&al vala%il#- "recu$ lira
&terlin#.
. '$- &"u&e von (undlo- $-ar intere&a
"#rerea . tot c#$#t#rea&c# . a $ini&trului
no&tru de finane.
Baroana &i$ul# ui$irea4
. 2e &-a +nt3$"lat cu du$neata- von
(undloC 23ndva te intere&au o"iniile unor
"er&oane $ai &cli"itoare. Ah/ (oarele ace&ta e
+ngro)itor... n vacan#- oa$enii &unt $ai "uin
convenionali. ndr#)ne&c &# fac o "ro"unere4 1u
vrei &# lu#$ ceva rece "e tera&#C
:on (undlo &e con&ult# &curt din ochi cu
8lvira.
. *a di&"o)iia du$neavoa&tr#- doa$n#
%aroan#.
n g3nd- o +njur# $ai trivial i &uculent dec3t
o +ntreag# echi"# de ha$ali din "ortul
'a$%urgului. 23nd &e ae)ar# &u% u$%rela
al%a&tr#- care le ocrotea $a&a- hot#r3rea era
luat#.
<O &# fugi$/ 5re%uie &# g#&i$ undeva o
gaur# unde &# nu ne di%uie "orcii #tia/ (# nu
$ai &i$t +n "er$anen# gheara de "olii&t a lui
'i$$ler- &# n-a$ +n faa ochilor r3tul lui
>Sring- gura %#loa&# a lui 6Yller... toat# tur$a
de $ontri a lui Adolf/ O &# fugi$ ca doi
evadai- ca doi e&croci- ca doi cri$inali....<
8lvira cule&e di&trat# un "icot din cou"e-
jacVue&. 2a totdeauna- era elegant#- "erfect#-
$inunat de &t#"3nit#. i "u&e&e ochelarii de
&oare "entru a nu-i tr#da "rivirea "rea den&#-
"rea concentrat# a intere&ului &"ecial "e care i-l
&t3rnete un individ.
<2e vreaC ?nde va loviC !e cineC<
8dith &"orov#ia de&"re +ngheatele ad$ira%ile
de la 6ilano .<italienii &unt ne+ntrecui c3nd
e&te vor%a de&"re gelatti< . cercet3nd cu atenie
f#"tura 8lvirei.
<Htie &# &e &t#"3nea&c#- dar +n fond e
nelinitit#. 2e curioa&#-i viaa/ 8 aici- +n faa
$ea- vie i &#n#toa&#. Hi totui tiu- da- tiu/- c#
"e&te un nu$#r de ore nu va $ai fi/ 1u va $ai
e;i&ta. Da"ut/<
23nd &e +ntoar&e +n a"arta$entul lui- von
(undlo- de)%r#c3ndu-i halatul de "laj#- &i$i
ceva fonindu-i +n %u)unar. (ur"rin&- &coa&e o
foaie de %loc-note&4
<!#r#&ii i$ediat litoralul. Hah la regin#.<
EEE
2onvor%irea telefonic#- ca de o%icei- fu
&curt# i laconic#4
<2oan# ,idin#- tre%uie &# te v#d negreit...
A trece "e la du$neata du"#-a$ia)#.<
<5e ate"t la "atru.<
<Bine+nele&- Aurora nu tie ni$ic.<
0e$eia r3&e gro&.
<Htie vreodat# cevaC ,re"t cine $# iei-
"uiorC<
Ale;andrina Boldeanu . ,idina "entru
inti$i . una din "re)enele &i$andicoa&e ale
ceaiurilor oferite $iercurea de Aurora (t#ne&cu-
locuia "e 2alea 2#l#rai- +n a"ro"ierea Bi&ericii
(f3ntu Htefan. O ca&# veche- aa-)i& %oierea&c#-
%ine +ntreinut#- cu fere&tre +nalte i gr#dini#
+ngrijit#. O ca&# ar#toa&#- dar inco$od#. Od#ile
erau di&"u&e +n vagon- greu de +nc#l)it din
"ricina di$en&iunilor- atenan&ele +ntunecoa&e-
iar coridorul lung- at3t de friguro& .<tunel &"re
>roenlanda<- cu$ &"unea unul din "rietenii
Boldencii . +nc3t iarna era nevoie de oleac# de
curaj "entru a hot#r+ un dru$ &"re %aie-
%uc#t#rie ori c#$ar#.
:ara- +n &chi$%- te &i$eai ca +n rai. R#coare-
aer "ri$enit- iar gr#dina oferea din "lin
&"lendorile fiec#rui &e)on4 liliac i %ujori
"ri$#vara- "#dure de cri)ante$e toa$na- "3n#
la 2r#ciun- tufe de horten&ii i trandafiri.
*a ora "atru- directorul Athne !alace-ului
"re)ent# un %uchet de flori i &#rut# $3na
gr#&ulie- cu inele i "ete de ficat a coanei ,idina.
. 2raiule/ 5ot nu te lai de fie/
Ari&tide (t#ne&cu &ur3&e "ariv4
. Fi c# nu-i face "l#cere.
. Ba-$i face/
(e &i$ea +n largul ei cu (t#ne&cu. ?n "ui de
lele- dar "rieten de n#dejde i tovar# de afaceri
corect. ,e fa"t- &e agreau a$3ndoi. 0#ceau "arte
din categoria aceea de ca$ara)i care &e cuno&c
%ine- nu-i fac ilu)ii- nici unul nu "retinde $ai
$ult dec3t "oate oferi cel#lalt- i acea&ta nu din
+nele"ciune- ci din ca"acitatea de a nu reaciona
fa# de cu&ururile "artenerului. ntr-o "rietenie-
ca i +ntr-o c#&nicie- nu contea)# &u$a de calit#i
ori de cu&ururi la $odul a%&olut- ci ceea ce
coechi"ierul &u"ort# &au acce"t# f#r# eforturi-
era una din teoriile de ne)druncinat ale
Boldencii. <2ic# &oii tre%uie &# &e co$"lete)e/
,ac# !o"e&cu e cheltuitor- !o"ea&ca tre%uie &#
fie econoa$#- )i )g3rcit#- ceea ce- +n "rinci"iu- e
o calitate. *a dracu/ :iaa #&tora doi va fi
totdeauna iad. !refer &#-$i &coat# %oarfele cu
to%a- dar &# fie +nelegere +n ca&#- dec3t &# $#
iau de "#r +n orice cli"# cu %#r%atu-$eu "entru
cinci "arale "e care le-a$ dat +n "lu&
olteanului...<
Intrar# +n &alonul coanei ,idina- i$en&-
&u"raaglo$erat i "lin de a$intiri. !#&tra
fotografiile tuturor %#r%ailor care avu&e&er#
i$"ortan# +n viaa ei- dar cu oarece diferen# de
trata$ent +n di&"unerea "ortretelor. 2ei doi
negu&tori greci i $oierul oltean- care-i
a&igura&er# %un#&tarea- &e "oate &"une chiar
%og#ia- +nr#$ai +n argint- "riveau de "e con&ola
de &u% oglind#. 2el#lalt- ofierul- ulti$a i $area
ei drago&te- +n unifor$# de $are inut#-
+$"#r#ea &ingur "e "iede&talul dintre fere&trele
cu "ortiere de "lu. Ari&tide (t#ne&cu &e ae)# la
locul o%inuit- un jil cu urechi i ciucuri.
Al#turi- &e afla o $#&u# joa&#- f#uit# cu ara$#
%#tut#.
. 0ac o cafeaC
. 1u- &#ruB $3na 1-a refu)a +n&# un
"#h#rel de !orto.
Boldeanca r3&e4
. >u&turi &u%iri de cucoan#. Htii unde e...
,irectorul Athne !alace-ului &e +ndre"t#
&"re un %ufet &u"raetajat. (coa&e dou# "#h#rele
de co%alt rou i clondirul din acelai &erviciu.
2oana ,idina +l ur$#rea cu "l#cere. *eg#tura
dintre ei nu de"#i&e niciodat# cadrul &trict al
ca$araderiei i- +ntr-un fel- +ncerca fa# de
(t#ne&cu &enti$ente vag $aterne.
. Ar#i %ine- cucoan#- declar# directorul
du"# ce lu# "ri$a +nghiitur#.
Boldeanca- ae)at# co$od "e cana"ea- +ntr-
un ca"ot de &atin cu irii uriai . de c3nd
renuna&e la &iluet# a"recia hainele largi i
+nc#l#$intea co$od# .- r3&e $ulu$it#.
1ici acu$- la a"roa"e ai)eci i cinci de ani-
nu-i li"&eau curte)anii. Adev#rat- &e +ngr#a&e
"e&te $#&ur#- dar nu tre%uia &-o "riveti de dou#
ori ca &#-i dai &ea$a c# fu&e&e o $are fru$u&ee
i c# i a)i +i $ai r#$#&e&e de&tul. Avea un "rofil
"erfect- un ten $enajat de inte$"erii . e;ce&ul
"onderal "re)int# i avantaje . iar ochii
al%atri- $ult ad3ncii +n or%ite- r#$#&e&er#
$inunai.
(erenade con&tante +i +nchinau doi rentieri i
un $agi&trat la "en&ie. 1u-i refu)a categoric
"entru c#- )icea coana ,idina- <e tri&t c3nd o
fe$eie nu $ai "ri$ete flori<- dar nu &e angaja
la nici o co$%inaie definitiv#. <!ri$#ria i
dor$itorul- a&tea &unt dru$uri de tineree.<
. 1ici tu n-ar#i r#u- fiule. Ia )i- ce v3nt te
aduceC
Ari&tide (t#ne&cu l#&# "aharul i &e a"lec#
+nainte- cu coatele re)e$ate +n genunchi i
$3inile +ncruciate.
. 2oan# ,idina- a$ nevoie de %ani. 5rea%a-
i "re&ant#.
. Adic#C
. O lun#- cel $ult dou#.
. 23tC
,irectorul hotelului r#&"un&e la fel de direct4
. 2inci $ilioane.
Boldeanca +ntrede&chi&e uor gura. n
"rinci"iu- ca$ %#nuia cu c3t e "avat oficiul
financiar al hotelierului- era li$"ede c# nu du"#
c3teva &ute de $ii- acolo- veni&e la ea- dar-
oricu$- nu &e ate"ta&e la a&e$enea &u$#. ,u"#
o cli"# de n#uceal#- atenia i &e a&cui. (t#ne&cu
nu era %#iat "ro&t4
. :reo $icare la %ur&#C
,irectorul nu doar c# nu u$%la cu ochii
legai- dar- +ntr-un $are hotel de cla&#- &e
"erind# lu$e felurit#- &e "un la cale i afli $ulte.
8a +n&#i d#du&e c3teva lovituri fru$uele de "e
ur$a unor <fi;uri< o"tite de (t#ne&cu.
. 1u... 1u-i vor%a de %ur&#. 1ici de vreo
afacere...
Boldeanca +l cercet# $irat# i +ntin&e $3na
du"# ig#ri.
. AtunciC 5e "o$eneti c-o fi vreo fu&t#.
Ari&tide (t#ne&cu ov#i o &ingur# cli"#- a"oi
+ncuviin#- d3nd din ca".
2oana ,idina- care tiu&e &#-i e;"loate)e la
$a;i$u$ far$ecele- conduc3ndu-i %arca
inteligent- cu graii de ghei# i $inte de )araf-
nu-i "utu a&cunde ui$irea i ad$iraia4
. A nai%ii $uiere/ 2u cinci $ilioane
cu$"eri un &tar de cine$a. 1u-$i &"une c#
>ar%o te-a l#&at &#-i tragi fer$oarul.
(t#ne&cu d#du tri&t din $3n#4
. i arde de glu$# i $ie-$i ard creierii.
. Ba nu glu$e&c defel. ,aB cred c# ai
+nne%unit tu/ 2inci $ilioane/ Bideu de aur nu
vreaC
Ari&tide (t#ne&cu oft# i +i ter&e faa
tran&"irat#.
. A&cult#-$# un $inut i ai &# +nelegi. i
vor%e&c de "arc# $i-ai fi $a$#. Ai iu%it i
du$neata- tii cu$ e cu a$orul. Acu$a $-a
"ocnit i "e $ine.
. 0ii &#n#to&- %#iatule- i iu%ete- c# acu$ e
vre$ea ta. ,ar da$e)a $i &e "are din cale-afar#
de o%ra)nic#/ nne%uni&e i 1i@o&- grecul- du"#
$ine- daB tot n-a &"art Banca 1aional#/
Ari&tide (t#ne&cu &i$i c# &e enervea)#4
. 1u "oi &# ai un "ic de r#%dareC 1u "entru
da$e)# a$ nevoie de %ani/ 1u ea $i-i cere/
2oana ,idina c#&c# ochii4
. ,aB cineC 5a-&uC Or fi igani i tu treB &-o
cu$"eri. ,ac#-i %uli%a#- te de)%rac#/
Ari&tide (t#ne&cu +i "rin&e t3$"lele +n
$3ini.
. ,oa$ne- ,u$ne)eule/ >reu o $ai &coi
la ca"#t cu fe$eile.
. 'ai c# a$ t#cut.
. n &f3rit/ :reau &# divore)- coan#
,idino. 1oi ne-a$ luat &u% regi$ul &e"araiei de
%unuri. n ca) de de&"#rire- tre%uie &# re&titui
dota Aurorei.
. Aa de $ult i-a dat ghiujul de ,o%reC
. 1u de la +nce"ut- +n&# $-a tot creditat "e
"arcur&. Ba "entru f#%ricua de la Buteni- %a via
din 'ui- fer$ele i ce-a $ai fo&t. ,aB n-a &co&
un franc din %u)unar f#r# chitan#.
Boldeanca r3&e4
. 1or$al. 2a" de negu&tor- "iicher %#tr3n/
Acu$ "rice"... ,ar de ce tre%uie nea"#rat &# v#
de&"#rii la tri%unalC Aurora nu te inco$odea)#
i- "e ur$#- i-o &"un &incer- e i "#cat de ea. 0#-
i $endrele cu $3ndrua- f#r# &#-i &"argi ca&a i
nu te doare ca"ul de $ilioane.
Ari&tide (t#ne&cu &e &tr3$%#4
. !rea $er&i de &fat- coan# ,idino- i &cu)#-
$# de deranj.
. !#i de ceC ("une-$i cu ce te +ncurc#
neva&t#-taC
. 1u-i vor%a de ea. 1ina . aa o chea$#
"e da$e)#- cu$ +i &"ui du$neata- dei e&te o
fe$eie e;ce"ional de corect# . nu acce"t#
&ituaia de a$ant#.
!e $#&ur# ce vor%ea- &e $onta- ridica
incontient gla&ul4
. :rea c#&#torie +n regul#- cu acte-
go&"od#rie- co"ii- nunt#- "o"#- $ur#turi
conjugale i fanfar# $ilitar#/ Ori legiti$#$
leg#tura- ori $# d# dracului/ Acu$ e clarC
. ndulcete-o i tu cu un cadou $ai
ac#t#rii. :reun %riliant ceva- o %lan#...
. I-a$ luat i ca&#/ 1u-i "a&#/ :rea
verighet#. ,i&cut#$ de "o$an#.
. Bine- $#i %#iete- i cu$ chi%)uieti &# faci
tu ro&t acu$a de cinci $ilioaneC
. ,u$neata $# "oi ajuta.
2oana ,idina- de ui$ire- &c#"# igara "e
covor- uit3nd &-o ridice.
. 8uC/
. :e)i c# arde/ *a&B c-o iau eu. i &tin&e
igara +n &cru$ier# i o "rivi int#4 ,a-
du$neata.
Boldeanca +i $uie %u)ele +n "#h#relul cu
!orto- re&"ir# ad3nc i declar# "e un ton "lin de
%l3ndee.
. 6#i Ari&tic#- eu . l-a $3nia "e
,u$ne)eu . nu &unt fe$eie &#rac#- %a chiar
din contr# i "ot &# )ic c#- f#r# ne%uneli $ari-
+$i "ot face orice "oft#. ,ar 2eahl#ul- du"# cu$
%ine tii- nu-i al $eu- i-al 2antacu)inoaiei- n-a$
$uni nici de %ani- nici dintr-alt fel- i nici $#car
vreun deluor $ai "ri)#rit c3t ar fi al
6itro"oliei. Hi dac#...
. ,u$neata- o +ntreru"&e ner#%d#tor
(t#ne&cu- $# "oi ajuta. >la&ul hotelierului &e
au)i &u%ire- ca un uierat.
. 0#-$i leg#tura cu nea$ul.
Boldeanca +l "rivi &ur"rin&#4
. 2are nea$C
. 1u te-a&cunde de $ine- coan# ,idino.
(unte$ "rieteni vechi. 2u Oalter.
n general- Boldeanca- din cochet#rie- nu
"urta ochelari. n &ituaii &"eciale +n&#- de $are
e$oie- &i$ea c-o la&# vederea. *u# lornionul-
aflat la +nde$3n#- i-l cercet# lung "e hotelier.
. 1u +ncerc &# te $int. ,ar de unde ai aflat
tu de&"re OalterC
Ari&tic# (t#ne&cu r3&e +nc3ntat.
. 1u-i un %un hotelier #la care nu tie tot
ceea ce e intere&ant i $erit# tiut de&"re
$uteriii lui. Bine+nele&- +n &"atele unui evantai
de $are di&creie.
. 8ti dete"t foc- a$ o%&ervat- dar tot nu
v#d cu$ ai di%uit che&tia cu nea$ul.
. (i$"lu ca %on jour/ A telefonat de dou#
ori "rin centrala hotelului- cer3nd a49U9. Kin
"rea $ult la du$neata- coan# ,idino- ca &# nu-i
tiu nu$#rul de telefon "e dinafar#.
Boldeanca r3&e4
. Ai dre"tate- &i$"lu... 2araghio& de
&i$"lu.
. At3ta-i cer/ !une-$# +n contact cu el i
toarn# i niic# aghea&$#. 1u "ot &#-i &"un
&ingur de&"re $ine c#-& %#iat i&te.
2oana ,idina +nce"u &# "ianote)e cu unghiile
lungi- %ine l#cuite. :or%i +ntr-un t3r)iu.
n cli"ele $ai deo&e%ite- i $ai ale& "e
$#&ur# ce treceau anii- revenea tot $ai de& la
li$%ajul $icii "ro&tituate din Br#ila. 2e "eria&e
o tineree victorioa&# i "ro&"er#- readucea la
&u"rafa# v3r&ta. 8a +n&#i &e &i$ea uneori
&ur"rin&#- con&tat3nd c# folo&ete &"ontan
ter$eni- e;"re&ii "e care le &ocoti&e de$ult
uitate.
. Ari&tic#- $aic#... 8ti %#iat %un- nu )ic- nu
"ro&t- iar )ic- te-oi fi "rice"3nd la &o&urile alea
fando&ite i od#i de otel %oiere&c- nu )ic- dar
unde dai tu t3rcoale acu$a e- cu$ &#-i &"ui eu-
trea%# &u%ire/ Hi- "-or$#- nici oac#ul nu-i
t#nt#l#u. !e ce-i ceri tu cinci $ilioaneC
. 2oan# ,idin#- $arfa o &-o "reuia&c# el.
8u at3ta te rog. Aranjea)#-$i un rende)-vou& cu
"er&oana- )i-i cine &unt i c# a$ un "ont gra&.
(e ridic# i-i &#rut# $3na4
. 2o$i&ionul du$itale- ac.
. 8i la&#- Ari&tic#- &e o"u&e de for$#
Boldeanca.
. Ba de ceC ?ite- "e&te o lun#- e )iua
du$itale- &f3ntul Ale;andru. ?n $ic cadou- ca
+ntre "rieteni.
Boldeanca +l condu&e "3n# la u#. i d#du o
"al$# uoar# "e &"ate4
. 8ti un "unga- dar un "unga &i$"atic.
I&ta-i norocul t#u. 63ine +i dau veti.
EEE
ncuie ua- tra&e i )#vorul i- r#&ufl3nd
uurat- +i d#du dru$ul &# cad# "e o cana"elu#
ca$ "ono&it#. nce"u &# cercete)e +nc#"erea-
"o"o&ind a&u"ra fiec#rui o%iect cu o curio)itate
$eticuloa&#- de co"oi.
,incolo de u#- &e au)i gla&ul +ncleiat al lui
donB >u# ur3ndu-i noa"te %un# &"#l#tore&ei. O
vre$e $ai &t#ruir# )go$ote go&"od#reti-
&"ecifice &f3ritului de chef. F#ng#nit de "ahare
i farfurii &tr3n&e teanc i v3r3te +n chiuvet#-
clinchet de tac3$uri- ua de &ticl# a %ufetului-
ro%inetul...
A"oi &e aternu t#cere de"lin#. O linite de
noa"te de var# %ucuretean#- +ne"at# de ignalul
vreunui &ergent ori dang#t de tra$vai o%o&it.
6arin :iforeanu de&chi&e ferea&tra . aer
+nchi& de de$i&ol locuit de o$ %#tr3n . i +i
relu# tactico& inventarierea interiorului. 5i$"
avea- &lav# ,o$nului/- i +i )i&e c#- dac# ,uca
inea a&cun& un &ingur o%iect care "re)enta
intere&- ar fi fo&t i$"o&i%il &# nu-l re"ere)e.
<ntr-o "erche)iie . i ce altceva f#cea el
acu$C . tre%uie &# ii &ea$a de "&ihologia
"er&onajului Pv3r&t#- $ediu &ocial- grad de
in&truire- gen de individ- caracterQ i de
condiiile . &"aiu i ti$" . +n care o%iectul +n
cau)# a fo&t ca$uflat.<
Iar avocatul +i +nchi"uia c# "e Htefan ,uca l-
a intuit "erfect4 un $oneag cu "edigree-
$echer i a&cun&. <2eva R la c#$#tarii lui
Bal)ac care- +n +nc#"eri &ordide- dor$eau "e
$uni de aur- a&cuni &u% &altele de "aie
$uceg#ite.<
(ordid# era i odaia "rinului. 8vident- +n
fiecare ungher &u"ravieuiau jalnic ve&tigii de
trecut# &tr#lucire- +n&# totul era deteriorat- cio%it-
$3ncat de carii... ,oar c#ft#niii de "e "erei- +n
ra$e &o$"tuoa&e dar "line de "raf i tir%e "e
alocuri- +i "#&tra&er# "re&tana. B#r%i
i$"re&ionante- co$#nace- ca nite %o&tani
i$eni v3rfuindu-le e&tele +n echili%ru "recar .
:iforeanu citi&e c3ndva c#- din "ricina
di$en&iunilor <"#l#riilor<- nu +nc#"eau doi ini
+n acelai r#dvan . aur i ne&te$ate "louate cu
d#rnicie4 "e "3ntece- "e gru$aji- "e toate
degetele- la %r3u- "e "oalele &traielor %ogate. 2u
$ai $ult# di&creie a"#reau giuvaerele "e
vet$intele de&cendenilor %onjuriti i a"oi "e
ale ne"oilor ace&tora- fericiii vieuitori ai acelei
<%elle "oVue< de la &f3rit i +nce"ut de &ecol.
Indiferent +n&# de veac- toi- "rini i "rine&e
,uca- "re)entau aceeai caracteri&tic#4 "rivirea
i e;"re&iile arogante- de ne+$%l3n)it# trufie- de
&iguran# i certitudine. (igurana general# de
contiina inconte&ta%ilei valori de clan-
certitudinea &u"ravieuirii nea$ului i a
"er$anenei i$"ortante a ace&tuia- de"arte-
"e&te vre$i- "3n# +n viitoria cea $ai de"#rtat#.
<6oul +n&#- conchi&e :iforeanu g3ndindu-&e
la f#"tura $ode&t# a lui (tefan ,uca- $olie
inofen&iv#- &or%indu-i &olitar $arghilo$anul la
%arul Athne- nu le &ea$#n#. *-a ra& refor$a
agrar#. 23nd &eac# vi&tieria- +i "ic# i na&ul. (au
face "e ne%unul...<
8ra o i"ote)# care nu tre%uia ignorat#. Oric3t
ar fi &#r#cit- e;i&tena din ace&t de$i&ol
in&alu%ru era neju&tificat#. <Itia- chiar c3nd
&unt &#raci- nu-& &#raci ca un Ione&cu oarecare-
tot r#$3ne ceva "e fundul &i"etului. Baca +i
&u%venionea)#- din &"irit de gint#- rudele. ,in
$#runiul &c#"at de nea$uri- tot r#)%e&c la o
odaie cu$&ecade i o $a&# de %irt...<
6arin :iforeanu +nce"u &# &e "li$%e "rin
odaie- hot#r3nd &-o ia $etodic. 2ercet# dint3i
&"atele ta%lourilor- dei era convin& c# ace&tea
nu ca$uflea)# nici un &afe.
<8 %#tr3n- +i re"et#. B#tr3n- i nu i$%ecil.
A&ta +n&ea$n#- +n "rinci"iu- c# o%iectu-i a&cun&
undeva- la +nde$3n#- o taini# care- "entru a fi
a%ordat#- nu nece&it# eforturi fi)ice. Hi $ai
+n&ea$n#- av3nd de-a face cu un o$ inteligent-
c# e vor%a de un truc &i$"lu- ridicol de &i$"lu- o
a&cun)#toare care de fa"t nici nu e a&cun)#toare-
e;clude ideea de ca$uflare.<
0raierii- &ur3&e :iforeanu +nce"3nd &#
&cotocea&c# %i%lioteca- de fa"t c3teva etajere
florentine- +i a&cund co$orile +n tainie co$-
"licate- nu inteligente- unde e dificil ori re"ul&iv
de c#utat. n "od- &u% duu$ele- +n "ivni#- +n
ha)nale . "rocedeu "referat $ai ale& +n $ediul
rural . ori- #i cu frica lui ,u$ne)eu- +n &"atele
icoanelor.
<Io- do$nule- +i "ove&tea r3)3nd un jandar$
c#runt dintr-o co$un# r#&#rit# de l3ng#
Bucureti- +i di%ui la fi;. ,intru +nce"ut o caut
. iart#-$#- ,oa$ne/ . "e !rea 2urata- "e
ur$# u$%lu la (3nB 1icolae. (# o%&ervi o
che&tie/ K#ranul nu-i do&ete niciodat# cor"ul
delict la icoana 63ntuitorului. 2e-o fi +n ca"ul
lorC 2# &finii #ilali +& %andiiC ,ac# nu-i la
icoan#- adic# cor"ul delict- e la "rivat#. 1u-i la
"rivat#- e +n grajd i dac# nici la grajd- $ergi
"ratie la ci$itir i &a"i la groa"a luB tat-&o/
2rede-$#- do$nule- i-o &"ui ca unul de-a
$#cinat treijB de ani +n jandar$erie...<
:iforeanu r#&foi cu atenie c#rile- lu3nd la
$3n# volu$ cu volu$. 1oroc c# nu erau $ulte.
O %i%liotec# $ode&t#- dar gr#itoare- de)v#luind
regretul- no&talgia %#tr3nului Htefan ,uca "entru
vre$i de$ult c#l#torite . $e$oriile lui
5alle7rand- &cri&orile doa$nei de (gur i ale
doa$nei de (vign- cele%ra +n e"oc# <*a da$e
au; violette&< . &l#%iciunea "articular# "entru
fa$ilia Bona"arte. 8;i&tau cel "uin dou#)eci de
volu$e care &e ocu"au de 1a"oleon- de $aic#-
&a *ucreia- de fraii lui- de &or#-&a- !aulina
Borghe&e. (e l#f#ia "e co"ert# +n "o)iia
doa$nei de Rca$ier- aa cu$ o +ncor&eta&e +n
$ar$ur# 2anova...
1ici &crinul cu t#%lia de $ar$ur# &"art# nu
era intere&ant. 2eva lenjerie- dou# "erechi de
$#nui gla&ate- ofilite- un ac de cravat# cu "erl#-
%ati&te- fleacuri.
Avocatul nu &e ate"ta &# g#&ea&c# i nici nu
c#uta o%iecte cu valoare de circulaie co$un#.
2ine le "o&ed#- nu &t# la de$i&ol i- +n orice ca)-
nu la&# cheia la "ort#rea&#. ,e altfel- ni$ic nu
era +ncuiat4 &crinul- gardero%ul u%red- &ertarele
co$odei- $icul &ecrtaire . toate erau vraite-
%a unele ui- &"re a nu r#$3ne c#&cate- erau
+ne"enite cu ghe$otoace de jurnal.
n no"tier# . un clete de unghii- o
forfecu#- $edica$ente- o linguri# de argint cu
&te$#- +ntr-un "ahar gol- $urdarG "e un carnet cu
co"ertele legate +n $ua$a neagr# r3njea
lugu%ru o "rote)# devenit# inutili)a%il# ori
inut#- "oate- de re)erv#.
2u &ila caracteri&tic# a oa$enilor neatini
+nc# de $i)eriile &enectuii- :iforeanu &coa&e
carnetul "rin alunecare- f#r# &# ating#
<$#rioarele< de "orelan.
:iforeanu- un individ e$ina$ente "ractic-
inca"a%il &# "urcead# la vreo +ntre"rindere- c3t
de $#runt#- f#r# a inti un &co" "reci&- r#&foi
carnetul con&ternat. (e ate"ta&e &# dea "e&te un
&oi de agend#- eventual %uletin $onetar )ilnic-
li&t# de creditori- adre&e- nu$ere de telefon.
2on&tat# cu &tu"oare c# %loc-note&ul coninea
reflecii i $a;i$e e$i&e de cuget#tori $ai $ult
&au $ai "uin cele%ri- citate de "oe)ie i "ro)#
care- "e&e$ne- +i &una&er# %ine %#tr3nului ori i
&e "#ru&er# "line de $ie).
2u ce &#-i ocu"e oa$enii ti$"ul/ Oare toi
ne-o$ &$inti la %#tr3neeC/
<6ai "#&trea)# +ntotdeauna c3te o dorin#- ca
&# nu fii niciodat# nefericitul unei $ari fericiri.<
B. 6. >racian.
Au)i ce che&tie/ 2lar- $oul e ra$olit/
<2ine ar fi tiut de 'ector- dac# 5roia ar fi
fo&t fericit#C< Ovidiu&... <:i&area e lu$ina de
lun# a g3ndirii.< Renard...
. 8i da- f#cu :iforeanu/ *u$ina de lun# a
g3ndirii... 8 ad3nc/... <1u tre%uie niciodat# &# i
&e "ar# ceva cu ne"utin#<... ,u$a&. 8i- ce &#-i
&"unC/ Hi "e #&ta-l credea$ $ai i&te... <Ratat4
un o$ care nu a atin& +n decur&ul vieii ceea ce
i-a "ro"u& la o"t&"re)ece ani<... Ralea... '$/...
A&ta ar fi o che&tie/
2ontinu# &# r#&foia&c# "agin# cu "agin#- din
contiincio)itate de &ticlete. <(# fiu cu ini$a
+$"#cat# c# n-a$ o$i& ni$ic...<
Ochii +i fur# atrai "e neate"tate de c3teva
r3nduri &trecurate +ntre un citat din *a
Rochefoucauld i o &trof# din 6u&&et4
-*. de 2ourcelle& . 99 Rue delBA$iralit .
199abG Buc. . 13abT.<
6arin :iforeanu +i +n&e$n# datele +n carnet-
a"oi r#$a&e $ult# vre$e "e g3nduri. 8ra
a"roa"e convin& c# a dat "e&te o g#&elni#.
<?n trouvail intre&&ant..< 13 era cifra care
"refi;a la Bucureti nu$erele de telefon ale
a$%a&adelor. A re"era i a$%a&ada re&"ectiv#
nu $ai con&tituia o "ro%le$# "rea co$"licat#.
:iforeanu +i continu# cercet#rile "3n# +n
)ori- dar nu $ai g#&i ni$ic intere&ant. !#r#&i
locuina lui ,uca du"# ce re&titui cheile coanei
Aneta- care- de a&t# dat#- luat# "rea re"ede- +i
l#&# $3na &#rutat#. l condu&e "3n# la ieirea din
%loc i-l ur$#ri fer$ecat# "3n# "ieri la ca"#tul
&tr#)ii.
<?ite/ 2u oa$eni din #tia &# fi u$"lut
,u$ne)eu "#$3ntul/<
*u# o "la&# de &foar# din cuiul de du"# u# i
"lec# la "ia#.
Actorul ,inu Ione&cu fil# +ncet cartea.
,o%rin- cel $ai nervo& dintre toi- +i fi;#
ochelarii la r#d#cina na&ului4
. 'ai- do$Ble/ !ronun#-te odat#. !arc-ai
fila tururi goale- i nu da$e de carton/
. 2i"/ &"u&e $oale actorul.
5icu (tratulat &e &tr3$%#4
. 1u cu ci" &e iau %anii- %#i >ar7 2oo"er/
!arole/
. 2inci &ute/ ceru )iari&tul i r#&fir#
%ancnotele "e $a&#.
,inu Ione&cu de&chi&e iar c#rile- nehot#r3t.
n general- era atent cu %anii- <calculat<- dei
di&"unea de un venit conforta%il. 5aic#-&#u-
"odgorean %ogat- +l &u%veniona &u%&tanialG
&alariul de &tagiar al 1aionalului a"roa"e c# nici
nu conta. n )i de leaf#- +l anuna invaria%il "e
,eliu- conta%ilul cocoat al teatrului4 <A$ venit
&#-$i iau %aciul/<
8;cedat- ,o%rin &e uit# &"re ceilali4
. I&ta nu $ai e "ocher- neic#- e ah/
. (ec/ &e hot#r+- +n &f3rit- ,inu Ione&cu.
5icu (tratulat +nce"u &# r3d#4
. I&ta- dac# d# cinci &ute- a "rin& "e "uin
car.
. ,e tururi/ $3r3i )iari&tul. 2e faci 5icule-
$ergiC
. Bine+nele&- $on cher. :reau &# v#d
tururile lui >ar7 Ione&cu... ,eci cinci &ute ai
votri- "lu& o $ie cinci/
,inu Ione&cu- &"eriat- a)v3rli c#rile. ,o%rin
le arunc# i el. 5icu (tratulat gre%l# %anii cu
indiferen#.
*ulu ,ragu +i de)li"i na&ul li"it de gea$ i
&e ae)# "e %raul fotoliului- l3ng# (tratulat.
. 2e nai%aC/ nc# nu v-ai "licti&itC ,e dou#
)ile n-aud dec3t ful- car- Vuint#- cafele- +nc# o
&ticl# de &herr7- ig#ri i iar de la ca"#t acelai
re"ertoriu.
5icu (tratulat &e l#&# "e &"atele fotoliului4
. 23nt#-ne tu ceva $ai a$u)ant/ (e uit# la
ceilali4 Adev#ru-i c# $-a$ "licti&it i eu.
Fiari&tul- cel $ai "#ti$a dintre ei- ar fi jucat
dou#)eci i cinci de ore "e )i din dou#)eci i
"atru- +i &coa&e ochelarii. (ufl# +n ei- a%urindu-i-
i +i ter&e cu %ati&ta.
. 2e nai%a vrei &# face$C !lou# i- du"#
cu$ &e arat#- nu &e +ndrea"t# nici $3ine.
,inu Ione&cu &tr3n&e c#rile i le aranj# +n
cutie. 8ra un %#r%at "edant i orice fe$eie- dac#
nu &-ar fi n#&cut <&u% $#tur#<- +n conjunctur# cu
leia i c3r"a de "raf- vi)it3ndu-i locuina- ar fi
e)itat oleac# +nainte de a-i co$anda tru&oul.
. ,e fa"t- con&tat#- "ocherul e a$u)ant +n
"atru.
*ulu ,ragu +i a"rin&e o egi"tean# cu ca"#tul
aurit.
. ,e ce nu l-ai che$at "e "rinC :-a$ &"u&
c# l-a$ v#)ut +n hotel.
!ronuna&e cuv3ntul "rin cu o volu"tate
&"ecial#. 2o"il# de $ahala- v3n)#toare la Ball7-
cel $ai &elect $aga)in de galanterie %#r%#tea&c#
din Bucureti- de&co"erit# i lan&at# de 1icuor
2on&tantine&cu- f#cu&e &ucce& ra"id. Avea un
&e;-a""eal ieit din co$un i- +nt3$"l#tor- i
talent. Rece"tiv#- doar +n doi ani &e de%ara&a&e
de accentul de $ahala- +nv#a&e &# nu &e ridice +n
"icioare i &# )ic# $er&i c3nd +i &#ruta $3na un
%#r%at- iar ca&ele Oei&er i 6ar7&e +i crea&er# un
&til foarte "er&onal. *ui *ulu- Htefan ,uca +i era
total indiferent- dar era <adora%il< &# "oi declara
+n culi&e- "rintre a$ici- oriunde- <a"ro"o . de
"ild# . nu v-a$ &"u& ulti$a %utad#- &au figur#-
&au e&ca"ad# a lui "rince Htefan...<
Fiari&tul d#du din $3n#4
. 2e &# joace #laC 0loroanele de la coroana
&tr#%unilorC
*ulu +i +ndre"t# dunga "antalonilor de
oland#4
. 2e-& alea floroaneC
. Ke"i- iu%ire/ +i e;"lic# 5icu (tratulat.
2hiar/ 23i o fi av3nd ,uca la coroan#C
,o%rin d#du din u$eri4
. 2a$ la ju$aB de @il- +n orice ca). 23nd &e
uit# la tine- te &i$i io%ag. ,#-l nai%ii/ 2he&tia e
ce face$C
,inu Ione&cu &e ridic# i +i a)v3rli ochii
in&tinctiv +n oglind#. *ulu +l "rivi a$u)at#. 8ra
fru$uel- &u"lu- %ron)at i +i &t#tea %ine
"antalonul al% i &Aeaterul %leu$arine.
0ru$uel- indi&cuta%il- dar *ulu tindea $ai &u&
dec3t la un a"arta$ent $ode&t cu dou#-trei
ca$ere i rochie de gata . (ora- ieftin i
delicio& . oric3t de +ncletate ar fi fo&t no"ile...
2a un cui i &e +nfi"&e +n $inte un dialog de
culi&e &ur"rin& "e c3nd era +nc# figurant#- +ntre
5#na&e i >igeta !o"e&cu- $are vedet# a
teatrului %ucuretean de "e&te dou#)eci de ani.
?n dialog a c#rui $oral# avea &# devin# "entru
*ulu $otto de via#...
(e re"eta o &cenet# +n care o actri# de $3na
a doua- dar t3n#r# i fru$uic#- evolua +n rolul
unei aventuriere de $are cla&#- gen :anda
(erafi$ din =aiele. !e 5#na&e +l ne$ulu$ea
intrarea actriei- felul +n care traver&a &cena i +i
de)%r#ca $antoul de vi)on. :oia &til-
de)involtur#- elegan#- graie.
<0#- &triga $ae&trul- c3nd te de)%raci- f#-o de
"arc# la $#-ta nu$aB ani$ale din alea ai avut +n
&"inare/ 'er$in# i icre negre- nu urcan# i
tocan#/<
O )#ri&e "e >igeta !o"e&cu care- trec3nd
+nt3$"l#tor "e la teatru- a&i&ta&e la &cen#.
<>igeto/ f#cu e;cedat $ae&trul. Arat#-i #&teia
ce va &# )ic# o doa$n#/<
>igeta !o"e&cu &e e;ecuta&e cu de)involtur#.
5raver&a&e &cena "arc# +n "a& de dan&- a)v3rli&e
$antoul "e &"atele unei cana"ele cu ne"#&are
regal#- +n &f3rit- e;ecuta&e $ic#rile cerute de
te;t.
n culi&e- "reg#tindu-&e &# "lece- +i o"ti&e lui
5#na&e cu un &ur3& &u"erior4 <2e vrei- $on
cherC/ !e vre$ea $ea "ri$ea$ un %riliant ca &#
"un "icior "e&te "icior. A&tea le ofer# "e
a$3ndou# "entru un... cotlet/<
5icu (tratulat +i v3r+ "ortefeuille&-ul +n
%u)unarul de la &"ate4
. !3n# $# +ntorc- hot#r3i-v#/
. ,aB unde te duciC &e intere&# )iari&tul.
. 2o%or "3n# +n %ar. Itia )ic c# nu $ai au
*uc@7 (tri@e- dar a$ eu o co$%inaie. 6# +ntorc
i$ediat.
8lvira 6anu deerta &ertarele co$odei. !e
"at- vali)a deja f#cut# tre%uia doar +nchi&#. i
$ai r#$#&e&er# de adunat fleacurile- co&$etice-
o%iecte inti$e- $ica tru&# de i$ediat#
nece&itate- i &# le aranje)e +n &acul de voiaj.
(ta%ili&er# &# "#r#&ea&c# 8forie i$ediat du"#
$ie)ul no"ii. Durt- +ngrijorat i gr#%it- deci&e&e
c# ace&ta era $o$entul cel $ai "otrivit "entru a
&e &trecura neo%&ervai i a &c#"a de co"oii
%aroanei von Dohler. l au)i %#t3nd +n u# . nu
era nici un&"re)ece . i &ur3&e +nduioat#4 <i e
tea$# &# nu $i &e +nt3$"le ceva i nu $ai are
r#%dare...<
(trig# cu &"atele &"re u#4
. Intr#.
Aranj# o %lu)# i &e r#&uci4
. nc# nu &unt gata...
2uvintele +i +ncre$enir# "e %u)e. n faa ei &e
afla un necuno&cut. ,in "ricina +ntunericului-
dar- $ai ale&- a &ur"ri)ei- nu-i "utea de&lui
tr#&#turile. B#r%atul ridic# $3na i atunci 8lvira
v#)u revolverul. Ini$a i &e o"ri +nainte de a au)i
detun#tura.
<(-a ter$inat/<
?a &e de&chi&e "e neate"tate i %#r%atul
+ntoar&e ca"ul refle;. !rinul Htefan ,uca cli"ea
$#runt- nedu$erit4
. :# rog &# $# &cu)ai. (e "are c# a$ greit
a"arta$entul.
. O- nu/ &trig# 8lvira.
1ecuno&cutul &e r#&uci fulger#tor- +l +$%r3nci
"e %#tr3n eli%er3nd "ragul i di&"#ru.
I)%it de "erete- "rinul +ncerc# &#-i +ndre"te
inuta4
. 2e $aniere/ 5inerii acetia... 5oi... >out
sim.lement des roturiers... (cu)ele $ele-
doa$n#...
1u-i "l#cea &# $earg# cu liftul . +n general
5icu evita &"aiile +ngu&te i +nchi&e . i co%or+
alene &c#rile- "li$%3ndu-i degetele "e
%alu&trada de nuc lu&truit. ,ei a%ia cinci du"#-
a$ia)#- din "ricina vre$ii +nchi&e era a"roa"e
+ntuneric- i (tratulat &e $ir# c# direcia n-a
di&"u& a"rinderea lu$inii.
<,racu &# te ia de han +$"uit/ *a cinci &ute
"e )i- ai "utea &# ne dai %are$ o"aie/<
23nd ajun&e la $ijlocul &c#rii +l v#)u "e
%#tr3nul ,uca venind din ca"#tul culoarului i
o"rindu-&e +n dre"tul unui a"arta$ent. !rinul
a"#&# "e clan#- de&chi)3nd ua cu )go$ot.
!e 5icu +l &ur"rin&e <g#l#gia< ge&tului- <nu
"rea de ca&# %un#<- $ai ale& +ntr-un hotel de lu;.
<!ro%a%il a &ur)it i nu-i $ai d# &ea$a. ,e
fa"t- +n general- %#tr3nii au o ge&tic#
necontrolat#- %ru&c#. 1u-i $ai in +ncheie-
turile...<
1u-i ur$# g3ndul. n cli"a i$ediat
ur$#toare- &au cel "uin aa i &e "#ru- un %#r%at
3ni din acelai a"arta$ent- +nghe&uind ceva +n
%u)unarul hainei.
0#r# &# &tea "e g3nduri- 5icu (tratulat &#ri
ulti$ele tre"te i +ncerc# &#-i %loche)e trecerea.
,e)echili%rat +n&# de &#ritur#- "ri$i +n "lin
o%ra) "u$nul necuno&cutului. 2#)u +n genunchi-
dar &e redre&# in&tantaneu. O lu# la fug# "e
ur$ele agre&orului. *a ca"#t- coridorul &e
%ifurca. (tratulat- de&cu$"#nit- cercet# culoarul
din &t3nga- a"oi cel din drea"ta- tiind c#-i inutil.
O$ul di&"#ru&e.
5recu "e la %ar i f#cu ro&t de ig#ri. ntre
ti$"- +n hotel &e a"rin&e lu$ina.
. 2e-ai +nt3r)iat- do$Ble- at3taC +ntre%#
,o%rin. 2redea$ c# ai c#rat-o i ne-ai l#&at u/
. ,e o%icei achit +nainte nota de "lat#.
*ulu ,ragu +l "rivi lung4
. 2e-ai "#itC !ari ca$ turtit.
5icu (tratulat &e e&chiv#4
. *-a$ v#)ut "e 0ran@en&tein/ Avei
dre"tate... !ei&ajul a devenit a$%etant.
,inu Ione&cu +i rotunji &"r3ncenele4
. n con&ecin#C
5icu +i +nfi"&e o igar# +n colul gurii R la
Jean >a%in.
. n con&ecin#- au revoir- chMre 8forie/
1ici o a$ant# nu $ai e no&ti$# du"# o
&#"t#$3n#.
*ulu +i &#ri +nc3ntat# de g3t. i +ndoi
genunchii- l#&3ndu-&e cu toat# greutatea.
. n afar# de $ine/ 8ti adora%il- 5icule/ 5e
iu%e&c/
,e&"re incidentul "etrecut "e coridorul
hotelului- 5icu (tratulat nu "o$eni "rietenilor
ni$ic.
EBE
,odge-ul gonea ne%unete "e o&eaua ud#.
8lvira +i a$inti . a$#nuntul +n &ine i &e "#ru
&tu"id . recla$a care +nainte de r#)%oi figura +n
toate nu$erele din <Illu&tration fran]ai&e<- "e
toate )idurile !ari&ului unde afiajul nu era
inter)i&.
<(illencieu&e et ra"ide- elle "a&&e... 2Be&t une
,elage...<
Ochii nu i &e de&"rindeau de "e cadranul de
@ilo$etraj. Acul avan&a a$enin#tor4 NU... 9U...
1UU...
. A&cult#- Durt... ,ac# a$ &c#"at de glon-
nu e un $otiv ca- de fericire- &# ne fr3nge$
a$3ndoi g3tul acu$.
2u $3inile +ncletate "e volan- cu $a;ilarele
+$"ietrite . &e reliefau &u% "iele co$"let
de&c#rnate . cu "rivirea fi;#- &e$#na cu o fiar#
gata &# &e re"ead# a&u"ra "r#)ii.
:on (undlo nu r#&"un&e. 6ai "arcur&er#
c3iva @ilo$etri +n t#cere. !loaia %iciuia
"ar%ri)ul- reduc3nd la ineficient tic-tacul
terg#torului.
8lvira a"rin&e o igar# cu degetele +ne"enite4
. ,e fa"t- unde $erge$- DurtC
. 1u tiu/ i)%ucni von (undlo. Oriunde/ n
lu$e- la dracuB- +n cer &au +n iad/ !orcii/ 0eciori
de c#ea/...
. n fond- ce au cu $ineC n ce $#&ur# &unt
eu intere&ant# "entru eiC
. I&ta-i &i&te$ul/ Regi$ul "olii&t al lui
'itler. '#ituial#- &"ionaj- c#tue- a&a&inate/
!e&te tot/ Hi +n "at/ Hi la toalet#/ Hi +n &o$n/
?$%ra atot"uternic# a >e&ta"oului/ (-o &i$i- &-
o ve)i- &-o tii "e&te tot/ Be&tii/ 6ontri/
(u&"ectea)# "3n# i &ugacii/
. ,ar de ce "e $ineC
. !entru c# oricine &e a"ro"ie de $ine f#r#
&# ai%# +n %u)unar un carnet cu nu$#r $ic al
"artidului na)i&t e a"rioric &"ion aliat- co$uni&t
&au du$anul "er&onal al 0Yhrerului.
. 8ti chiar at3t de i$"ortant- DurtC
. ,a/ 1u te +ndoi de a&ta nici o cli"#/ (unt
un $are merde +n i$en&ul rahat na)i&t/ nelegiC
:or%e&c ori%il- iart#-$#- dar ura- ur# cu$ n-a$
&i$it niciodat#- +$i +ntunec# $inile/ A
&f#r3$a +n ci)$e tot Reichul lor- rachetele lor de
care $-a$ &#turat- a arunca totul +n aer.
8vit# +n ulti$a cli"# o c#ru# cu coviltir
a"#rut# "e neate"tate la un col de o&ea.
8lvira +i +ndre"t# o "rivire rug#toare4
. Iu%itule/ 5e rog- cal$ea)#-te.
:on (undlo +ncre$eni dintr-o dat#. 0r3n#
%ru&c i +ntoar&e &"re 8lvira o "rivire
&tr#lucitoare.
. Iu%itule...- +ng3n#. Ai &"u& iu%ituleC
n cli"a ur$#toare &e aflau unul +n %raele
celuilalt. >urile &e cu"rin&er# cu l#co$ie. 8ra
"ri$a lor &#rutare. ?ndeva- un orologiu anuna
$ie)ul no"ii.
EEE
. I$%ecilule/
("eriat . Oalter cunotea violena cri)elor
de nervi ale %aroanei von Dohler . iei
"reci"itat din +nc#"ere. n &ecunda ur$#toare-
au)i )go$otul unui va& a)v3rlit +n u# i f#cut
#nd#ri.
8dith von Dohler- cu figura de&co$"u&# de
furie- +i turn# un Ahi&@7 . do)# de "uca
$arin a$erican . i a"rin&e o igar# cu
$arijuana. O fu$# +ntin&# "e "at- +ncerc3nd &#
&e linitea&c#...
ntin&e $3na i de&chi&e !hili"&-ul "ortativ-
care o +n&oea "retutindeni. *a ora nou#&"re)ece
+nce"ea e$i&iunea BB2 +n li$%a ger$an#.
A"aratul &e afla "e "o&t. A&cult# di&trat# "ri$ele
fra)e- a"oi deveni %ru&c atent#. (e ridic# +ntr-un
cot i a$"lific#.
<...raionul !rohorov@a- co$anda$entul
&u"re$ &ovietic a e;ecutat a)i o "uternic#
contralovitur# cu forele Ar$atei a gard#-
Ar$atei a tancuri de gard# i o "arte din forele
Ar$atei 1 tancuri...<
Interveni %ruiajul- i 8dith +nce"u &#
r#&ucea&c# %utonul +ncerc3nd &# "rind# 0rana
li%er#.
<...cea $ai $are %#t#lie de tancuri cuno&cut#
"3n# acu$ +n i&toria r#)%oaielor. Ar$ata a
tancuri de gard# &ovietic# a c3tigat %#t#lia. (e
e&ti$ea)# c# tru"ele ger$ane au "ierdut a)i
"e&te 3aU de tancuri i "e&te 1U.UUU de &oldai...
Fiua "r#%uirii totale de la Dur&@...<
8dith +nchi&e a"aratul cu un ge&t o%o&it.
<A$ "ierdut deci Dur&@ul...< Avea li$"ede
+n faa ochilor harta. <Ruii au "reluat deci
iniiativa. :or ataca acu$ &"re Orel- Belgorod-
'ar@ov. 6icarea ur$#toare4 eli%erarea ?crainei
i a Bieloru&iei.<
(trivi igara cu un ge&t a"#&at4
0+auve ;ui .eut... ,ar &# nu ne gr#%i$. 1u...
1u +nc#/<
(#ri din "at- +i "u&e un "eignoir i- &co3nd
dintr-un &ertar o coal# cu vignieta hotelului
Belona- +i deuru%# "ar@erul de aur4
<,rag# 'ein)e-
O )i ori%il# din toate "unctele de vedere/
(criu dintr-o &taiune de "e litoralul ro$3ne&c-
$inunat "e vre$e %l3nd#- dar care- +n )ile
de)l#nuite- e&te de o vr#j$#ie cu$"lit#. 5otul
+n jur v3j3ie- url#- ai i$"re&ia c# )idurile
hotelului &e vor "r#%ui +n orice cli"#- c# $area
. valuri uriae- r#)%un#toare . &e n#"u&tete
&#l%atic- o"intind &# +nghit# oraul- lu$ea... "e
noi. Hi +ncerc o &"ai$# nedefinit# . totul +n
a"aren# e cal$- o"ulent- acel $odu& vivendi
incontient de&"re care i-a$ $ai &cri& . c#
oa$enii de aici +i &ea$#n#.
A$ a&cultat BB2-ul acu$ ju$#tate de cea&.
A$ "ierdut deci Dur&@ul- a$ ratat deci iniiativa
"entru vara ace&tui an- "e care Adolf $i)a at3t
de $ult/ Incredi%il c3nd +nce"i ofen&iva cu 933
de divi)ii- a"roa"e aa UUU de tancuri- 3 UUU de
avioane... (ituaia nu te "une "e g3nduriC
:or%e&c cu tine- 'ein)e- i nu cu $ini&trul de
interne 'einrich 'i$$ler- care re"et# gogoile
de$agogice ale "iticului &chi)ofrenicE. 1u
tre%uie &# fii un $are &trateg ca &#-i dai &ea$a
c# ace&t Dur&@ de&#v3rete $area cotitur# +n
favoarea aliailor- reali)at# +nc# la (talingrad...<
.--
E Alu)ie la $ini&trul "ro"agandei- >oe%%el&-
care era &cund.
.--
8dith l#&# o cli"# &tiloul- +i "rin&e t3$"lele
+ntre "al$e i &e "rivi lung +n oglind#4
<,ac# a avea certitudinea eecului- chiar a)i
a a%andona %arca i $-a refugia undeva- +n
A$erica de (ud. ,ona Ine&- &au ,olore&- &au
Juanita- +nc# t3n#r#- %lond# i enig$atic#-
%ogat#... ,a- %ogat#... n &afe-ul de la FYrich-
&u$ele de"u&e i-ar ajunge "entru dou# viei. 6ai
&unt %ijuteriile- ta%lourile- celelalte...<
<nce" i eu &# cred- relu# 8dith &tiloul- c#
&ingura noa&tr# an&# "entru a-i r#)%i "e aliai
r#$3n rachetele &ecrete- cu condiia &# le "ute$
utili)a la ti$".
Hi acu$ ajung la von (undlo. 1u tre%uia- &u%
nici o for$#- &# i &e +ng#duie un concediu
dincolo de graniele noa&tre. Htiu c# e&te unul
dintre "uinii oa$eni din Reich c#ruia nu-i e
tea$# de 'itler i- totodat#- &ingurul fa# de care
0Yhrerul nu-i +ng#duie $ojicii i&terice- totui
tre%uia g#&it# o $odalitate de a-l reine. :on
(undlo e&te &u"ravegheat "a& cu "a&- +n&#
orgolio&- du"# cu$ +l cunoti- fire inde"endent#
i $ai cu &ea$# +ndr#go&tit- nu e&te di&"u& &#
&u"orte &ituaia. 6i-e tea$# ca- in e;tre$i&- &#
nu ai%# reacii neate"tate. A$ +ncercat &#
lichid#$ fe$eia. A &c#"at "rintr-o an&# .
,u$ne)eu nu e chiar totdeauna de "artea celui
$ai "uternic . unic#. 5re%uie &# &u%linie) c#
$i&iunea e $ai $ult dec3t dificil#. 2ei doi &unt
"ractic nede&"#rii. n con&ecin#- e a"roa"e
i$"o&i%il &-o +nl#turi "e ea- f#r# a atenta i la
viaa %aronului. 5rucuri ordinare- ca o %o$%#
a$"la&at# +n auto$o%il- de "ild#- &au +n
dor$itor- o a$%u&cad# finali)at# cu victi$e etc.
nu &unt vala%ile "entru un cu"lu in&e"ara%il.
Ate"t di&"o)iiile tale. !er&onal a o"ina
"entru reche$area lui urgent# +n ar#. n noa"tea
acea&ta "lec &"re Bucureti.
8.
!.(. A$ de&chi& din nou BB2-ul. 2hurchill
ju%ilea)#/ A$u)a$ent gra& "e &ea$a Ar$atei 9
a invinci%ilului 6odell- a$#nunte ilare de&"re
geniala &trategie a feld$arealului 6an&tein-
a"ro"ieri i tri$iteri acide la eecul de a&t#-var#
al lui von !aulu&. 5e doare &ufletul- dar nu te
"oi +$"iedica &# r3)i. Ki-l a$inteti "e >SringC
2u$ &e u$fla +n "ene acu$ doi aniC WOr fi
av3nd engle)ii hu$or- dar n-au tancuri i
avioane...X
Au- +n &chi$%- ruii.<
EEE
?r$#toarea +nt3lnire dintre do$nul Ba&ile-
%ar$anul de la Athne !alace i colonelul
5a$a avu loc la Baia central# >rivia- de "e
&trada (finii :oievo)i.
*a ora o"t di$ineaa- &t#teau +ntini a$3ndoi
"e "richiciul de le$n din &ala de a%uri.
. 2ivili)aia- con&tat# )3$%ind colonelul-
ne-a creat unele co$"le;e ireducti%ile. !er&onal
nu-i +neleg "e acro%aii #tia- vreau &# )ic-
nuditii.
(fetcu r3&e4
. 1u &unt un ade"t al nudi&$ului- dar- +n
definitiv- dac# ne g3ndi$- care-i deo&e%irea +ntre
un tru" co$"let gol &au altul . $# refer la
co&tu$ele de %aie . doar "e trei &ferturiC
. !ro%a%il ai dre"tate- e o che&tiune
di&cuta%il#. Hi totui- nu +nt3$"l#tor una dintre
ca)nele rafinate ale "oliiei o con&tituie
interogarea victi$ei de&"uiat# la "iele. (e
$i)ea)# e;act "e co$"le;ul de inferioritate "e
care-l tr#iete nefericitul i care-i alienea)#
o%ligatoriu re&ur&ele. Ki-o &"un &incer- nici +ntr-
o c#&nicie- cu e;ce"ia unor $o$ente de
inti$itate categoric#- nu $i &e "are de %un gu&t
&# te %alade)i "rin ca&# Ada$ i 8va- cu &au f#r#
detalii "odgorene.
. 2ine v# "rivete- a"recie cu &inceritate
(fetcu- v-ar +nelege greu &cru"ulele.
Bine+nele&- tru"ul lui 5a$a nu era cel al
unui %#r%at de trei)eci de ani- $uchii acu)au o
ne&iguran# &"ecific# v3r&tei- dar r#$#&e&e
&u"lu- i contururile- dei nu foarte fer$e-
r#$#&e&er# aceleai din tineree.
2olonelul ridic# din u$eri4
. 6er&i. ,ragul $eu- &# ne gr#%i$. Baia de
a%uri nu e una din &l#%iciunile $ele. Ai a&cultat
ieri BB2-ulC
,o$nul Ba&ile d#du din ca".
. 1e$ii-& "uternici- ur$# 5a$a- foarte
"uternici- dar e;i&t# "entru fiecare un ha" "rea
$are. 'itler $i)a enor$ "e ofen&iva de var#.
Dur&@ul a )druncinat )drav#n 2itadela- a rete)at
ghearele !antereiE. i dai &ea$a- din +ntreg
efectivul ger$an de circa 3UU de divi)ii- 93U
&unt concentrate "e frontul ru&e&c...
.---
E 2itadela i !antera . cele dou# "lanuri de
$are anvergur# "rev#)ute de &trategii ger$ani
"entru ofen&iva din vara lui 1943.
.---
. 2redei c# $ai durea)# $ult- do$nule
colonelC
. ,ragule- nu &unt nici 6afalda- nici
!etrache *u"u- nici nu dau +n %o%i. 2# ne$ii
"ierd- a&ta e categoric- dar $ai au atuuri. 2e &e
aude la 8forieC
. 1-a$ nici o ve&te de ieri i chiar &unt
+ngrijorat. *a noi +n&# a intervenit ceva
intere&ant.
5a$a +l "rivi curio&4
. *a hotelC
. ,a. Ieri- ca$ "e la a$ia)#- au de&cin& la
Athne !alace neva&ta lui von (undlo +$"reun#
cu un ti" care &e "retinde di"lo$at &"aniol. O fi
au %a ca"uchehaia lui 0ranco- r#$3ne de v#)ut-
dar c#-i a$antul doa$nei e cert.
2olonelul r#&uci %ru&c ca"ul. !e chi" i &e
citea atenia +ncordat#.
. 2e i$"re&ie i-au f#cutC
. n vre$uri nor$ale- i-a fi etichetat dre"t
un cu"lu &"lendid- r#&f#at de "roviden#. 5ineri-
fru$oi- +ndr#go&tii i "lini de %ani. (u%linie)
c# nu fac eforturi deo&e%ite "entru a ca$ufla
relaiile dintre ei.
2olonelul d#du din ca" g3nditor4
. '$- $ai $ult dec3t intere&ant. !ractic- ce
facC (e a$u)# i at3tC 1-ai &e&i)at ni$ic
&u&"ectC 8;ce"t3nd %ine+nele& "re)ena lor la
Bucureti.
. Baroana &-a intere&at de %#r%atu-&#u.
Rece"ia i-a co$unicat c# &e afl# la 8forie.
. HiC
. *e-a$ +nregi&trat convor%irea din ca$er#.
8a +ncearc# &#-l conving# "e &"aniol &# "lece
+$"reun# la (undlo. 5i"ul "are &# &e la&e greu.
. 6# +ntre%... ,a- $# +ntre%- dac# e
intere&ant "entru noi ca doa$na %aroan# &# afle
c# nea$ul i 8lvira 6anu au "#r#&it litoralul.
(fetcu )3$%i $ulu$it4
. 6-a$ g3ndit la acelai lucru. ,e aceea-
+nainte de a lua o deci)ie- a$ vrut &# $# con&ult
cu du$neavoa&tr#. ,ac# &ocotii nece&ar &# nu
afle de "lecarea lui von (undlo- telefone)
i$ediat la Belona. 1icolau- directorul- e o$ul
no&tru- du"# cu$ tii. ntre%at- n-are dec3t &#
dea un r#&"un& inco$"let4 <,o$nul colonel von
(undlo nu e $o$entan +n hotel...<- f#r# &# intre
+n a$#nunte. O "ute$ deci de)infor$a "entru
+nc# nite ore.
2olonelul 5a$a +i trecu "ro&o"ul "e&te
ochi. ,in "ricina tran&"iraiei- +l u&turau. >3ndea
concentrat- +ncerc3nd &# calcule)e avantajele i
$inu&urile a$%elor variante.
. ,ac# au hot#r3t &# "lece &"re 8forie-
%aroana va telefona +n "reala%il la Belona.
1icolau &#-i &"un# realitatea4 von (undlo a
ridicat ancora- +ndre"t3ndu-&e &"re )#ri
necuno&cute. 1u e nece&ar- ad#ug# r3)3nd- &#-i
"o$enea&c# +n ce co$"anie.
. 1atural.
. 2red c# a$ calculat %ine. O +nt3lnire +ntre
cele dou# cu"luri "oate avea con&ecine
intere&ante... ,eci- gr#%ete-te- fiule- i
telefonea)# ne+nt3r)iat. Hi acu$- hai la du/
:reau &# a"uc &f3ritul r#)%oiului/
EEE
6icuei %aroane 6anja von (undlo +i "l#cea
&#-i ia $icul dejun +n "at. O%iceiul +n &ine o
e;a&"era "e 0rau Oi&e$an care +nelegea &#-i
educe fetele +n &"iritul $ode&tiei- h#rniciei i al
celei $ai &tricte econo$ii.
n "ri$ul an de c#&#torie- c3nd at3t ea c3t i
von (undlo +ncerca&er# &incer &# &e a"ro"ie unul
de cel#lalt- iar %aronul- +n n#dejdea unui
$otenitor- era di&"u& &# acce"te cu +ng#duin#
de "#rinte carenele $ult "rea tinerei &ale &oii-
acea&ta +i i&tori&i&e- f#c3nd $ereu ha)- diver&e
e"i&oade din co"il#rie. O co"il#rie a&"r#- "lin#
de "rivaiuni inerente unui %uget $ode&t- dar-
$ai ale&- i$"u& de "rinci"iile rigide ale doa$nei
Oi&e$an. <1-a$ avut nici o juc#rie- dar nici
una/ 1u $# cre)iC Ba da... una &ingur#/ O $inge
de cauciuc al%a&tr# "e care a$ g#&it-o +n "arc. Hi
nici o rochi# de vi)it#. 1u ne-ar fi cu$"#rat nici
"anglici dac# n-a$ fi fo&t o%ligate &# "urt#$ la
coal#...<
:on (undlo +i $3ng3ia&e %uclele +nduioat4
<Biata feti#<. (e +ntre%a ade&ea "rin ce $i&tere
ale naturii &e n#&cu&e ace&t %i%elou dr#g#la +n
&3nul fa$iliei Oi&e$an/ 1u tre%uia &# te uii de
dou# ori la $aic#-&a ca &#-i dai &ea$a c# era o
fe$eie r#ut#cioa&#- li"&it# de ini$# i de orice
far$ec. Iar f#"tura 6anjei de%orda de graie i
+n&ufleire- i toc$ai ar$ul con&tituia +n&uirea
ei cea $ai &educ#toare.
,in nefericire- +ntre cei doi &oi nu &e "utu&e
+nfiri"a nici o leg#tur# &ufletea&c#- a"ro"ierea-
a%andonul li"&eau chiar +n cli"ele cele $ai
inti$e. (e &i$eau &tr#ini i- fa"t inconte&ta%il
"e care +l tr#iau a$3ndoi- &e "licti&eau +$"reun#.
6anja- o natur# "rin e;celen# ve&el# i juc#u#-
gata &# r3d# de orice ni$ic- a$uea- iar von
(undlo +i &"unea cu a$#r#ciune c# el nu ar fi
tre%uit &# &e rec#&#torea&c#.
<0ac "arte dintre nefericiii care nu "ot iu%i
dec3t o &ingur# dat# +n via#. ,ag$ar $-a
$arcat "entru totdeauna i n-avea$ dre"tul &#
intru +n viaa altei fe$ei- tiind c# ini$a $ea +i
va r#$3ne $ereu &tr#in#.<
n &en&ul ace&ta +ncerca un &enti$ent de
vinov#ie fa# de 6anja i- c3nd i$"o&i%ilitatea
de a avea un co"il +$"reun# deveni&e o
certitudine- +i acorda&e $utual toat# li%ertatea...
<i ofer %riliante- a$a%ilitate- un nu$e . dac#-i
"a&# de el/ . "o&i%ilitatea de a &e %ucura din
"lin de tineree. !retind doar decen#...<
,ecen# din re&"ect "entru un nu$e no%il-
figur3nd ilu&tru +n Al$anahul >otha i nu de
tea$a <ani$alelor<. Ru%ric# &curt# i e;act#-
unde %aronul +n$atricula&e +ntreg anturajul lui
'itler- inclu&iv "atronul.
:on (undlo era unul din "uinii- "oate
&ingurul care nu &e te$ea de <indi&"o)iiile<
0Yhrerului- de intrigile de curte- de re"re&aliile
>e&ta"oului- de +n&cen#rile ca$arilei "entru a
di&truge un rival &$ulg3ndu-i "enele de favorit-
&co3ndu-l din graiile celui $ai i&teric fiu al
>er$aniei. !entru a +nl#tura un inde)ira%il- ve-
detele regi$ului na)i&t g#&eau "rocedee de o
fante)ie ine"ui)a%il#- regi)au i inventau &ituaii
i$"o&i%ile- din care victi$ele evadau cel $ai
ade&ea cu ajutorul unui glon tra& +n t3$"l#. 0al-
&ele acu)aii de ho$o&e;uali&$- "erver&iune
&e;ual#- de&fr3nare- i$oralitatea &oiei . fo&t#
"ro&tituat# culea&# dintr-un %ordel &au
ni$fo$an# &candaloa&# . cri$a i fronda
a%undau- f#ceau "arte din ar&enalul o%inuit-
deja %anal- al efilor celui de-al treilea Reich.
n &en&ul ace&ta- colonelul von (undlo ignora
&uveran alu)iile la e&ca"adele 6anjei. (e tia
invulnera%il i-i venea &# r3d# ori de c3te ori &e
g3ndea la $arele lui atu ignorat de cei $ai $uli-
intuit doar de >oe%%el&- ar"ele acela "ri$ejdio&
i- "ro%a%il- cel $ai inteligent din hait#. ?n atu
de un ridicol "erfect- care ar fi f#cut deliciul
*ondrei. i "utea +nchi"ui le&ne figura de
%uldog a lui 2hurchill &c#"3ndu-i de r3&
tra%ucul din $3na &t3ng#. 5otdeauna &t3nga. n
drea"ta inea &onda cu Ahi&@7.
6anja +i +nghii la re"e)eal# $icul dejun
o%inuit . o ceac# de cafea- o felie de "3ine
"r#jit# i un "ahar de oranjad# . +$%r#c# o
rochie uoar# i d#du %u)na +n a"arta$entul lui
de :illar.
53n#rul &"aniol- +nc# +n "ija$a- +ncrunt#
&"r3ncenele. 6icua %aroan# +i &#ri de g3t4
. Bun# di$ineaa- cari&i$o/
,e :illar nu-i a&cun&e ne$ulu$irea4
. ,raga $ea- eti adora%il#- dar co$ii
i$"rudene "rea $ari. 8 a%ia nou#- coridorul
$iun# de &ervitori- nu $ai )ic de...
6anja +l +ntreru"&e a&tu"3ndu-i gura cu
"al$a $ic# "arfu$at# cu 6ille& fleur&. !arfu$
de var# uor- lan&at de ca&a 2ot7- &uger3nd
livad# +nflorit# cu fluturi i g3)e de aur.
. 1u $# certa/ A$ venit &#-i &"un c# te
iu%e&c i c#...
. ,raga $ea- dar...
. 5aci/ 5e rog fru$o&/ i "u&e degetul +ntre
&"r3ncene4 Hterge cuta a&ta. 1u-$i "lace/ 6#
faci &# "l3ng...
,e :illar +i ridic# i$ediat o uvi# de "#r
alunecat# "e frunte.
. Iu%ito- +$i vine &# cred real$ente c# tu
eti o fat# "rea r#&f#at#.
. 1u/ 1u-i adev#rat/ 1u $-a r#&f#at
ni$eni +n viaa $ea.
. Bine. Ai dre"tate. 1u eti r#&f#at#. 2e &-a
+nt3$"lat totuiC
. A$ vor%it la telefon cu 8foria... &taiunea
aceea unde face "laj# Durt...
. ,a- iC
6anja ridic# din u$eri i r3&e "o)na4
. 1u $ai face "laj#.
. 2e nai%a vrei &# &"uiC
. A "#r#&it a&ear# hotelul. ,e tot. Adic# i-a
luat %agajele... ,e aceea $-a$ gr#%it. 1u $ai
"lec#$. A&ta ai i dorit- nuC 2redea$ c#-i face
"l#cere... ("uneai c# ai trea%# +n Bucureti...
:or%ea "reci"itat- de fa"t ciri"ea- "e faa
vioaie i-ai fi citit g3ndurile f#r# &# articule)e un
&ingur cuv3nt.
,e :illar +ntin&e auto$at $3na du"#
"achetul cu ig#ri. O f#cea in&tinctiv- ca toi
fu$#torii- c3nd atenia &au intere&ul le &unt
&olicitate la $a;i$u$.
. 1u &"ui ni$icC
("aniolul d#du di&trat din ca"4
. Ba da... Acu$ +neleg... Ki-au co$unicat
cu$va +ncotro &-au +ndre"tatC
6anja i)%ucni +n r3&4
. 1u cred c# %aronul Durt von (undlo a
infor$at vreodat# "e cineva a&u"ra inteniilor
lui- ce are de g3nd &# fac# &au +ncotro &-o ia.
!oate "e guvernant#- c3nd voia "i"i.
,e :illar f#cu un ge&t eva)iv4
. 1u-i chiar aa... (unte$ +n r#)%oi- are un
grad $are- din c3te a$ +nele& i o funcie
i$"ortant#. >rangurii nu-i "er$it &# di&"ar# ca
fanto$ele- f#r# adre&#...
8$i&e&e contient o "ro&tie. ?n colonel von
(undlo- "er&onaj i$"ortant +n ierarhia na)i&t#-
nu-i infor$ea)# hotelierul a&u"ra itinerarului i
inteniilor &ale. ncerca +n&#- f#r# a-i tr#da inte-
re&ul- &# o%in# c3t $ai $ulte a$#nunte de la
6anja
0e$eia ridic# din u$eri ne"#&#toare4
. 8 +n concediu. Hi- "e ur$#- Durt e un
original. Hi- +n general- face tot ce "oftete... ,e-
aia $# +nelege i "e $ine.
,e :illar o "rivi lung4
. 2e ai de g3ndC
. Adic#- ce ave$ de g3nd/ l ate"t#$ la
Bucureti. 1or$al- nuC
<,a- reflect# derutat de :illar. 1or$al- dar
iat#- a trecut "e&te o &#"t#$3n# de la convor%irea
cu $aiorul ,onovan- eu nici $#car n-a$ v#)ut
u$%ra lui von (undlo- iar #&tuia c3te )ile de
concediu i-au $ai r#$a&C Ha&e-a"te-o"tC<
5i$"ul &e "reci"ita i- "ractic- el nu i)%uti&e
dec3t &# ajung# $on "etit la"in- $7 dear-
cari&i$o- $ein lie%er 8ngel &au (chat)e-
a$antul doa$nei %aroane von (undlo.
8$i&e un oftat ad3nc. 6anja +l "rivi
+ngrijorat#.
. 2e ai- $on cherC 2e te ne$ulu$eteC
,e :illar o lu# +n %rae i-i a&tu"# gura-
evit3nd r#&"un&ul.
!entru ca)uri &"eciale i doar in e;tre$i&-
$aiorul +i d#du&e un nu$e i o adre&# din
Bucureti. Hi o or#4 dou# noa"tea. <Ora la care
+nce" &# &c3r3ie $o%ilele i &# u$%le
fanto$ele<- r3&e&e de :illar. ,onovan re"lica&e4
<2hiar cu o fanto$# vei avea de-a face...<
<'$- reflect# de :illar. (unt curio& cu$
arat#. Hi ce cali%ru are revolverul de &u%
v#luri...<
EEE
1u$#rul de telefon din carnetul "rinului
,uca a"arinea legaiei unei re"u%lici &ud-
a$ericane. 6arin :iforeanu o%inu&e infor$aia
"rintr-o cunotin#- fo&t client- care lucra la
!alatul 5elefoanelor.
,u"# o )i fr#$3ntat# . 2e le )icC 2u$ $#
reco$andC !e cine &olicitC (# nu rate) o an&#
ire"eta%il#/ . &e hot#r+ &# u)e)e totui de
"ro%le$aticul tu7au "e care-l "re&i$ea de $are
i$"ortan#. 2u o $3n# nu "rea &igur#- u$e)it#
de e$oie- ridic# rece"torul i for$# nu$#rul. i
r#&"un&e- +n li$%a france)#- un gla& agrea%il de
fe$eie4
. *egaia Argentinei. 2e doriiC
:iforeanu +nghii +n &ec.
. :or%e&c din "artea "rinului Htefan ,uca.
*a cel#lalt ca"#t al firului &e +nregi&tra o
&ecund# de ov#ial#4
. 2u cine anu$e dorii &# vor%iiC
:iforeanu +i c#uta cuvintele. Ri&c#-
i$"rovi)3nd4
. A$ un $e&aj i$"ortant din "artea
"rinului. 8l $i-a dat ace&t nu$#r...
>la&ul i-o rete)# fer$4
. 8 "ro%a%il o greeal#. 1u cunoate$
acea&t# "er&oan#. Bun# )iua.
:iforeanu- de&"erat- &coa&e ulti$a carte4
. 2o$unicarea vine de fa"t din "artea
doa$nei de 2ourcelle&...
. 1ici ace&t nu$e nu-l cunoate$.
Regret#$- do$nule.
6arin :iforeanu tr3nti rece"torul- &cr3nind
din dini. 1u era un i$%ecil &# nu reali)e)e c#- +n
aciuni de &"ionaj- nu &e joac# at3t de de&co"erit-
nu &e vehiculea)# nu$e reale. ,ar avu&e&e alt#
&oluieC 1u-i r#$3nea dec3t &#-l ate"te "e ,uca
. "e unde o fi u$%l3nd- $a$a lui de $oneag/
. i- +ntr-un fel &au altul- &#-l deter$ine &#
vor%ea&c#- eventual &# cola%ore)e.
,u"# $oartea lui Bogdan- +ncerca&e &# ia din
nou contact cu (igurana. 2o"oii . ali
i$%ecili/ . +l "er&ifla&er# fin4 in&tituia +i
"re)int# $ulu$iri "entru fructuoa&a activitate
de"u&#- dar $o$entan &e "utea di&"en&a de
&erviciile do$niei &ale. (-au re)olvat toate
"ro%le$ele- ara "ro&"er#- &e atea"t# o toa$n#
fru$oa&# i $#noa&#.
2o%ora "e 2alea :ictoriei- $erg3nd la
+nt3$"lare. !e chiocul de )iare din coa&ta
!otei 2entrale- afie &tridente f#ceau recla$#
co$icilor 'an& 6o&er i 'ein) RYh$an. ntre ei
r3njea ca o cretin# 2ri&tina (odder%au$- +ntr-un
fil$ la fel de cretin- "ro%a%il- g3ndi $ainal
:iforeanu.
5ot $ainal f#cu &t3nga- "e &trada 0ilitti- i
intr# +n %locul ageniei i$o%iliare a r#"o&atului
Bogdan.
A%ia +n faa uii reali)# a%&urdul &ituaiei.
<2e nai%a $ai caut aiciC 2lari&i$ c# &ticleii au
&cotocit centi$etru cu centi$etru...<
n aceeai cli"#- ua &e de&chi&e %ru&c.
,o$nioara 6arta- &ecretara ageniei- &e o"ri +n
"rag tre&#rind. 2li"i $io"- a"oi- recuno&c3ndu-l-
&coa&e o e;cla$aie de %ucurie4
. O/ ,u$neavoa&tr# erai- do$nule
:iforeanu/ 1ici nu tii ce &"ai$# a$ tra&/ Htii-
de c3nd &-a "r#"#dit do$nul Bogdan... ,ar
"oftii +n#untru... :# rog chiar... $i face o
"l#cere e;traordinar#... ,e la $oartea du$nealui
nu $ai &unt +n &tare &#-$i &t#"3ne&c nervii... O
$oarte at3t de tragic#- nu credeiC... 1ici n-a
$ai fi c#lcat "e aici... ,ar- v# rog- &tai o cli"#...
6arin :iforeanu &e ae)# "e un &fert de
&caun- +n "o)iia caracteri&tic# individului care
nu e fr#$3ntat dec3t de un &ingur g3nd4 cu$ &#
&ca"e $ai re"ede din )on#.
,o$nioara 6arta &e lan&# din nou +ntr-un
de%it de)l#nuit- torent de vor%e4
. (unt o fire e$otiv#... 1u- n-a $ai fi venit
+n ace&t %irou de care $# leag# at3tea a$intiri
"reioa&e... ,o$nul Bogdan era un adev#rat
gentilo$... 6ai avea$ +n&# de luat c3teva lucruri
"er&onale... Htii... !oliia a ridicat a%ia a&ear#
&igiliile... (unt "entru ulti$a oar# +n acea&t#
+nc#"ere... ,e $3ine +nce" lucr#rile.
. 2e lucr#riC
. A"arta$entul l-a +nchiriat un denti&t. i
de&chide ca%inet aici... Fugr#vit- diver&e
in&talaii... $# rog...
:iforeanu o "rivi iritat. 2a totdeauna era
caraghio& +$%r#cat#- +ntr-o rochie uie- "#rul
"roa&"#t +ncreit . ondulaiuni Oella . o f#cea
&# &e$ene cu o oaie- cu na&ul "rea lung.
>e&tica "rea agitat# &ugera o "aachin#
$3nuit# de un "#"uar de$ent.
<Ridicol# i i$%ecil#/<- &cr3ni f#r# $#&ele-
+n $inte- :iforeanu- "reg#tindu-&e &# "lece.
,o$nioara 6arta +i ter&e ochii i na&ul
care l#cri$au a%undent.
. Htii- do$nule :iforeanu- niciodat# nu $i-
a fi +nchi"uit c# eful...
. 2are efC
. :reau &# )ic do$nul Bogdan- era un
%#r%at at3t de &i$itor...- at3t de &enti$ental i
ro$antic. 2redea$ c# a&tfel de %#r%ai +nt3lneti
doar +n fil$e... O- 2harle& Bo7er +n <Iu%irea
lor</ ,ivin- nuC ,o$nul Bogdan era acelai
gen...
:iforeanu o "rivi ironic.
. 2hiar aaC
. O- "reci&/ :edei- "oliia a con&tatat c# &-a
&inuci&...
Avocatul r3nji4 <(inuci&- $ie-$i &"uiC 2a
'oria "e roat#/<
. 6otivul . drago&tea . &u&"in#
do$nioara 6arta- e at3t de ro$antic/ 1u- nu
$# "ot +$"iedica &# "l3ng...
. ,rago&teaC/
. ,ar %ine+nele&. 8&te convingerea $ea- iar
fe$eile nu &e +neal# niciodat# +n a&tfel de
che&tiuni.
. *e-ai co$unicat "#rerea du$neavoa&tr#
i #lora de la "oliieC
0e$eia d#du din ca"4
. ,e&igur. A$ i$"re&ia +n&# c# do$nii #tia
nu tratea)# "ro%le$a cu &i$ire... B#nuie&c c#
$unca +n "oliie de)u$ani)ea)# "uin... 1u
credeiC
O &cli"ire vag# de intere& &e a"rin&e +n
$intea i ochii avocatului4
. 2unoatei cu$va eroina ace&tei dra$eC
2ine e fe$eiaC
. 1u... Htiu doar c# do$nul Bogdan era
a$ore)at ca un adole&cent. *-a$ &ur"rin& de
dou# ori telefon3ndu-i... O- din &i$"l#
+nt3$"lare. ,e fiecare dat# a +nce"ut la fel
convor%irea... 8;tre$ de e$oionant...
. 2u$ adic#C
,o$nioara 6arta fredon# cu gla& "iig#iat-
de"un3nd &enti$ent i a"licaie4
. ,na .aloma trista...
. 23nta i elC (au &"unea doar cuvinteleC
. 1u- nu c3nta/ 0luiera/ Htii- toi
+ndr#go&tiii au o $elodie a lor... 2a un &i$%ol al
drago&tei. 23ntecul lor era Daloma... (unt
+ncredinat# c# aa e...
6arin :iforeanu &i$i c# +nce"e &# "rind#
curaj4
<Aici e o che&tie... 1u-l v#d "e Bogdan
evoc3nd "e "ortativ . uite unde era 5ino Ro&&i/
. )%ur#toare- "oru$%ie- gugutiuci &au
"it"alaci- de la telefonul &ediului.<
(i$ul# e$oie fa# de e"i&odul relatat i &e
uit# la &ecretar# cu un )3$%et duio&4
. 8;traordinar/ ntr-adev#r i$"re&ionant/
. 1u-i aaC
. Hi... c3nta totC ,e la ca" la coad#C
(ecretara r3&e4
. A- nu... ,u"# aceea +nce"ea &# vor%ea&c#
nor$al... Bine+nele&- n-a$ a&cultat niciodat# ce-
i &"un... A$ +nchi& i$ediat ua. ,ar nu-i greu
de ghicit... 2uvinte fru$oa&e- &enti$entale-
de&igur...
?n oftat &f3ie "ie"tul u&cat al do$nioarei
6arta. 2o$"a&iune "entru un eveni$ent tragic-
no&talgii "ro"rii . lui :iforeanu +i era
indiferent.
. ,a- "#cat- declar# convenional. ,in
nefericire tot ce-i fru$o& nu durea)#... (e nate
f#r# noroc...
. 2e $are adev#r ai &"u&- do$nule
:iforeanu/ Ace&tea &unt cuvinte "e care $i le
voi +n&e$na "entru totdeauna +n $inte...
. *egaia argentinian#... 2e doriiC
. ?na "alo$a tri&ta...
. *a noa"te. Riga.
Rece"torul fu +nchi& cu un )go$ot &ec.
*a %iroul de rece"ie- 5icu (tratulat achit#
nota. n ti$" ce funcionarul +nde"linea
for$alit#ile- $inun3ndu-&e +n &inea lui <ce le-o
fi venit tuturor &# &e care +n creierii no"ii i "e
"orc#ria a&ta de ti$"/<- directorul Belonei care-
+n "rinci"iu- a&i&ta la "lecarea clienilor $ai
&i$andicoi- +i e;"ri$a cu un )3$%et i o
atitudine "rofe&ional# regretul4
. 1e "are r#u c# ne "#r#&ii- do$nule
(tratulat.
. 1u e vina du$itale- f#cu 5icu- dar "ei&ajul
a devenit infect. ,ac# a$ chef de "loaie- iau un
tren &"re 8cuator. (unt &ervit ire"roa%il.
,irectorul +nce"u &# r3d#4
. :-ai l#&at i$"re&ionat de dou#-trei )ile
$ohor3te. 63ine "oate fi o )i $agnific# i- +n
general- ti$"ul fru$o& durea)#. *itoralul no&tru
nu e ca"ricio&.
5icu (tratulat +i "u&e "ortvi)itul +n
%u)unarul de la "ie"t4
. Au)i- $on cher/ 'a%ar n-a$ c3t e de
ca"ricio&- dar ce tiu &igur e c# uneori e-al nai%ii
de +nc#"#3nat. Acu$ vreo trei ani- +n "lin iulie-
a$ tre$urat +n hotel dou#&"re)ece )ile +n ir.
Ficeai c# 1e"tun i (3nB Ilie joac# "ocher.
!e cana"eaua de catifea- *ulu ,ragu +i
control# +nc# o dat# coninutul "oetei4
. n definitiv- +ncotro o lu#$C
Fiari&tul ,o%rin- &uferind de frig- ca toate
con&truciile de%ile- +i ter&e cu degete +ngheate
lentilele ochelarilor4
. 'a%ar n-a$. Ideea- +n orice ca)- e
t3$"it#... !utea$ r#$3ne "3n# $3ine la hotel-
nu &# d3rd3i$ "e o&ea. ?nde nai%a ne c#r#$
acu$- "e furtun# i +n "lin# noa"teC/
,inu Ione&cu- &u"er% i %ine di&"u&- r3&e4
. i li"&ete co$"let &i$ul aventurii. (unt
convin& c# va fi o c#l#torie ca"tivant#. !e $ine
$# i$"re&ionea)# cel $ai $ult neate"tatul i...
ceea ce nu +neleg.
,o%rin +i a)v3rli o "rivire +nveninat#4
. n&ea$n# c# te i$"re&ionea)# totul/ n ce
"ie&# t3$"it# ai de%itat re"lica a&taC
. ,efectul t#u- ,o%rine- e&te c#-i cre)i "e
toi oa$enii "roti- cretini &au de%ili $intali.
. Altul e- tat#/ 2# nu $# "ot +$"iedica &#
a$ de-a face cu ei.
. >ata- gentle$eni/ ,e$ar#$.
(e $ai uit# o dat# +n jur- de "arc# ar fi vrut
&#-i ia r#$a& %un de la locuri. ,in re&taurant
&tr#%#teau $u)ica i )go$otele &"ecifice de
local %un. n fundul holului- o fe$eie cu a&"ect
de %on# croeta cu un aer concentrat. Al#turi- "e
cana"ea- &e afla o feti# de vreo a&e ani-
neo%inuit de cu$inte. Kinea a$3ndou# $3inile
"e genunchii &tr3ni i &e uita +n jur cu o "rivire
grav#.
<Bolnav#- "ro%a%il- +i trecu "rin $inte lui
5icu- ori dre&at# cu %iciul...<
i )3$%i "rieteno&. O tu&e di&cret#- +n &"ate- +i
r#&uci ca"ul.
. 6# iertai- do$nule- c# +ndr#)ne&c &#
v#...- nu-i aa- &# v# a%orde). 6# nu$e&c ,uca.
,e &ur"ri)#- toat# figura lui 5icu deveni un O
uria. (e +nclin# "olitico& i ro&ti &incer a$a%il4
. Re&"ectele $ele- "rine... A fo&t o "l#cere
ne%#nuit# "entru $ine &# v# +nt3lne&c aici.
Ochii %#tr3nului +i +ndre"tar# o "rivire
tear&#.
. 6# cunoatei... 6# %ucur.
. 1e-a$ +nt3lnit nu o dat# la Bucureti- la
Athne !alace. (unte$ a$3ndoi clienii lui
donB Ba&ilio.
. ,a... 8;traordinar... 2e che&tiune
intere&ant#... 8u- din "ricina $io"iei- nu a$
"o&i%ilitatea- nu-i aa- &#-$i dau &ea$a de
anturaj... l ignor- nu-i aa- f#r# &# vreau.
<6#n3nci ca&tane- $on "rince- +l a"o&trof# +n
g3nd 5icu. ,ar &# vede$ c3te i de ce...<
Avea "rilejul &#-l o%&erve- "ri$a oar#- de
foarte a"roa"e. !ielea +ntin&# "e oa&e era at3t de
"erga$entoa&#- +nc3t te ate"tai &# &c3r3ie.
!#rea e;act ceea ce i era +n "arte4 un do$n
%#tr3n de o di&tincie care +n&u$a &ecole.
>ra&eia i- c3nd vor%ea- +i d#deai i$ediat
&ea$a c# +n $od o%inuit &e e;"ri$# +n alt#
li$%#. Ro$3nea&ca o "#&tra "entru "ota-
l#"tar- les domesti;ues! nu-i aa...
!au)ele din vor%ire- acel "ara)itar <nu-i aa<
nu ineau de v3r&t#- ci de eforturile de a-i
traduce g3ndurile +n valah#.
. 2u ce v# "ot fi de folo&- do$nule ,ucaC
B#tr3nul +i inea "rivirea $ereu a&cun&# &u%
"leoa"ele o%o&ite.
. 8 "eni%il- nu-i aa- &# v# ino"ortune)...
. *a di&"o)iia du$neavoa&tr#.
. ,a...- e;tre$ de a$a%il din "artea
du$neavoa&tr#... A cute)a &# v# +ntre% dac#
+ntr-adev#r "lecai la Bucureti... Infor$aia a$
"ri$it-o... nu-i aa- la Rece"ie. 2he&tiunea $-ar
intere&a foarte $ult. 6i &-a &"u& de a&e$enea c#
di&"unei de une voiture . adic#- o
auto$o%il#... !oate c#...
5icu (tratulat +nele&e de&"re ce e&te vor%a i
+l &cuti de efortul fra)elor &ughiate4
. ,ac# v# face "l#cere- vei fi oa&"etele
no&tru. A$ +ntr-adev#r un Buic@ i &unte$
nu$ai "atru "er&oane. 1e vo$ &i$i onorai &#
acce"tai invitaia.
!leoa"ele "rinului &e ridicar# "entru o
fraciune de &ecund#. 5icu (tratulat nu-i &t#"3ni
o tre&#rire. O "rivire a&cuit#- inteligent#-
de&#v3rit i ne+ntreru"t atent#. <I&ta-i
adev#ratul ,uca/...<
. O- tinere...- nu-i aa- drag# do$nule- +$i
facei un &erviciu i$"eca%il. 5re%uie &# ajung
nea"#rat la Bucureti i "ri$ul tren e a%ia
$3ine... ,e necre)ut- nu-i aa...- "entru o
&taiune i$"ortant#.
. R#)%oiul- do$nule ,uca/
B#tr3nul avea un ge&t de di&"re4
. Oa$enii g#&e&c totdeauna- nu-i aa-
$otive "entru a-i ju&tifica li"&urile i erorile.
Acu$ l-au g#&it "e cel $ai %un4 r#)%oiul. Dour
nous autres! balcani;ues! en voil3 une chanse!...
,intre toi- *ulu ,ragu &e &i$ea cea $ai
+nc3ntat#. :a c#l#tori +n tov#r#ia unui "rin-
unul autentic. Avea &#-i cen)ure)e cu atenie
li$%ajulG iar ca rol... (e deci&e "entru conte&a
'orten&e din <Arhi"elagul *enoir< a lui
(alacrou. 8lvira >odeanu evolua i$"eca%il +n
roluri de rande dame. Iar *ulu avea darul
i$itaiei de&#v3rite- "ut3nd re"roduce "3n# i
ti$%rul unei voci.
,o%rin- )iari&tul- &e &i$ea "licti&it. <2e
nai%a i-o fi venit ani$alului . e"itetul cu care-l
de)$ierda +n &inea lui "e 5icu . &#-l +$%arce i
"e ra$olitul #&taC...<
(e con&ol# cu g3ndul c#- &t3nd +nghe&uii- va
fi $ai cald +n $ain#.
,inu Ione&cu acce"t# "er&"ectiva cu
indiferen#- %a chiar a$u)at. 0#cea "arte dintre
fericiii care &e %ucur# cu inten&itate de orice
&ituaie nou# . e;clu)3nd doar +n$or$3nt#rile
i <%3l%ele< &c#"ate "e &cen# . de orice cli"#.
Iar )iua are $ulte cli"e...
!rinul Htefan ,uca- ae)at conforta%il +n
drea"ta lui 5icu- aflat la volan- aintea "ar%ri)ul
fichiuit de "loaie- cu o "rivire i o figur# de
ne"#trun&.
. 23nd...- c3nd credei c# ajunge$ la
BucuretiC
. n $od nor$al- +n cur&ul no"ii.
. ,ou#C 5reiC
,o%rin r3nji4 <Ia te uit#/ 5e "o$eneti c#
6o ("ielho&en are +nt3lnire cu o da$icel#. l
atea"t# "arfu$at#- frche i "u&# "e dr#cii- +n
aternutul cu &te$#...<
B#tr3nul &e g3ndea la alt# +nt3lnire.
("re unu noa"tea- do$nul Ba&ile "ri$i un
telefon4
. (unt 1icolau.
. 5e a&cult.
. Au "lecat toi $uteriii. ?lti$a .
verioara- acu$ cinci $inute.
5rei auto$o%ile goneau +n aceeai direcie.
0urtuna co&ea necru#tor o&eaua.
EEE
n dre"tul 2a)inoului- von (undlo o"ri
$otorul.
. 2e &-a +nt3$"latC
. ,raga $ea- tre%uie &# ne hot#r3$.
R#$3ne$ "e&te noa"te +n 2on&tana &au
continu#$ dru$ulC
8lvira- cu %u)ele vinete de frig- r#$a&e cu
ochii fi;ai "e "ar%ri).
. 5u ce "#rere aiC
. 6i &e "are i$"rudent &# $erge$ $ai
de"arte.
(#gei de foc +i &tr#fulgerau &"inarea. ,e
durere- $3inile +i tre$urau "e volan. ,urerea-
+nce"ut# o dat# cu vre$ea vr#j$a#- deveni&e
acu$ in&u"orta%il#. (i$ea o nevoie inten&#-
i$"erioa&# &# &e +ntind#.
. 1-a$ "o$enit a&e$enea furtun# dec3t la
6area Baltic#. *a un $o$ent dat avea$
i$"re&ia c# v3ntul ne $#tur# de "e o&ea. 1e
arunc# +n an. ,e vi)i%ilitate- ce &# $ai vor%e&c.
Fero/
8lvira 6anu d#du din ca".
. Ai dre"tate. (-ar "utea ca din cau)a
ti$"ului &# ave$ "ro%le$e i cu %acul. (#
r#$3ne$.
. 1u cuno&c oraul. ?nde trage$C
. 8;i&t# &u$edenie de hoteluri.
2ontinentalul e cel $ai elegant.
. 6erge$ acolo. i $3ng3ie o%ra)ul
+ngheat. :o$ lua un a"arta$ent +$"reun#. 1u
te de&"#ri de $ine nici o &ecund#. 23t ti$" te
in de $3n#- nu vor +ndr#)ni &# te ating#.
8lvira &e intere&# +ncet4
. 2re)i c# vor $ai +ncerca cevaC... Aa
re"edeC
. Au fo&t tot ti$"ul +n &"atele no&tru. ,ou#
$aini. 1u ne &l#%e&c din ochi. ,e aia nici n-are
i$"ortan# la care hotel +nno"t#$. ,oar &# fie
civili)at.
,in cau)a &e)onului- 2ontinentalul era "lin.
>#&ir# cu greu o ca$er# cu %aie.
. 2el "uin e cald- oft# colonelul "un3nd
$3na "e calorifer.
(e a"ro"ie de 8lvira i o lu# +n %rae4
. ,raga $ea- a$ re$uc#ri ori%ile fa# de
tine. Ki-a$ ratat co$"let vacana. Ar fi tre%uit &#
tiu cu cine a$ de-a face- c# %e&tiile nu &e dau
+na"oi de la ni$ic i &# nu acce"t "ro"unerea ta.
8lvira +i $3ng3ie chi"ul +ndurerat- cu
tr#&#turile tra&e- a&"rite.
. 1u $i-ai ratat ni$ic- Durt. Hi $-ai f#cut-
$# faci fericit#. 2li"ele ace&tea co$"en&ea)#
totul. 6i &e "are c# a$ "ri$it un cadou "entru
toat# viaa.
2o$andar# cina +n ca$er# i o &ticl# de
Bour%on. 23nd gar&onul %#tu +n u#- colonelul-
+n ciuda durerii- 3ni literal$ente din fotoliu.
. 5e rog- iu%ito- intr# +n %aie- nu $ai &unt
&igur de ni$eni i ni$ic.
. ,ar tu...
. ,e $ine- i-a$ &"u&- nu vor +ndr#)ni &# &e
ating#. R3nji4 (unt un "er&onaj $ult "rea "reio&.
>ar&onul- un t3n#r de vreo a"te&"re)ece ani-
+n livrea %leu$arine cu dou# r3nduri de na&turi
argintii- +i roti di&cret ochii "rin +nc#"ere.
. Atern $a&a- do$nuleC
. 1u. ?ite "our%oire-ul du$itale. !oi &#
"leci.
ncuie de dou# ori ua +n ur$a lui i "u&e un
&caun &u% clan#.
8lvira +nce"u &# r3d#.
. Aa f#cea %unica de tea$a hoilor. 'oii i
&tafiile au fo&t teroarea vieii ei. Avea i$"re&ia
c# &-ar "utea &trecura . $# refer la fanto$e .
i "rin gura cheii.
. 5rucurile cla&ice r#$3n vala%ile.
Arunc# o "rivire "e&te $#&ua volant#4 c3teva
$ar$ite fier%ini cu ca"ace nichelate-
&tr#lucitoare- o "o$ier# cu fructe- o jardinier# cu
nuci "ralinate- &tafide- $igdale- alune.
. ,e otrav# n-ave$ de ce ne te$e. i &"un
&incer- $ie nu $i-e foa$e.
. 1ici $ie- d3rd3i 8lvira li"it# de calorifer.
,e&chide &ticla dac# vrei. 6# &i$t +ngheat#
"3n# +n $#duva oa&elor.
6arginea "aharului +i cioc#ni dinii.
. 2l#n#ni- nu glu$#/
(coa&e un flacon din %u)unar i le"#d# +n
"al$# dou# "ilule. 8lvira +l "rivi &"eriat#4
. Iei dou# odat#C
. 1u-i face griji... 2a &# "revin cri)a.
:re$ea "roa&t#- +n general- nu $# iart#. ncerc#
&# )3$%ea&c#4 'ot#r3t- draga $ea- n-ai fo&t "rea
norocoa&#. Ai ni$erit un "artener cu %elele i-
"e dea&u"ra- infir$.
. 5e i$"lor- Durt- nu te alinta. Adic# nu +n
felul ace&ta.
. Ai &# te &u"eri dac# $# +ntindC Hi tu &tai
l3ng# $ine- daC
i tra&e un fotoliu $ic l3ng# "at- a"oi &e l#&#
uor- cu $ic#ri lente "e &"ate. ,#-$i $3na-
draga $ea. Aa... 6# &i$t fericit. (u&"in#4 A
fugi cu tine la ca"#tul lu$ii. (# te a&cund... ,e
ei... ,e toat# lu$ea.. ,e tot ce e %e&tial- odio& i
&unte$ o%ligai &# tr#i$.
8lvira &ur3&e cu tri&tee4
. ?nde te $ai "oi a&cunde a)iC 8;i&t#
$#car o &ingur# "al$# de loc neincendiat#C
!oate cel $ult +n Jungla A$a)oanelor- ori +n
vreo "eter# de ghea#- +n Antarctica.
:on (undlo +i &tr3n&e degetele4
. A$ tra& %ine dra"eriileC 1u cu$va &# te
a"ro"ii de ferea&tr#.
8lvira +nce"u &# r3d#.
. 8;agere)i...
. 1-ai au)it de "uc# cu lunet#C 1u... 1u
e;agere). 8lvira- tu eti tot ce a$ $ai &cu$" +n
via#. ,ac# te-a "ierde- a fi +n &tare de actele
cele $ai di&"erate. $"otriva $ea- dar +n "ri$ul
r3nd +$"otriva lor.
!e frunte i &e ivir# c3teva %oa%e de
tran&"iraie. 8lvira lu# o %ati&t# i i le ter&e cu
$3n# uoar#.
. 5e doare r#u &"atele...
:on (undlo cl#tin# ca"ul4
. 1u... 1u-i vor%a de a&ta. A"roa"e $i-a
trecut... 1u &u"ort ideea c# te afli +n "er$anent#
"ri$ejdie. Hi a&ta din "ricina $ea.
8lvira a"rin&e un 2a$el.
. :rei un fu$C
i du&e igara la %u)e. 2olonelul inhal# fu$ul
uor. l dureau toi $uchii.
. Durt...
>la&ul fe$eii r#&un# &traniu i %aronul
+ntoar&e "rivirea cercet3nd-o +ngrijorat.
. ,a- iu%ita $ea.
8lvira "#rea &t3njenit#.
. :e)i- dragul $eu- noi a$ &ta%ilit nite
convenii...
. O/ *a nai%a cu conveniile/ (unt &#tul de
ele "3n# "e&te ca".
. 1e-a$ f#g#duit +n "ri$ul r3nd &# nu
co$ite$ indi&creii- &# nu face$ inve&tigaii- &#
ne "#&tr#$ un anu$e incognito. ,e aceea...
. ,e aceeaC
8lvira 6anu +i "ocni degetele- &f3iat# de
+ndoial# &au "arc# de o anu$e jen#4
. 6i-e greu... 1u tiu cu$ &#-i &"un...
. 2u "ri$ele cuvinte care +i vin "e %u)e.
(unt totdeauna cele $ai inteligi%ile i e;"ri$#
cel $ai cin&tit ce g3ndi$.
. Durt- nu +neleg un fa"t4 e li$"ede c# tu
eti un "er&onaj i$"ortant +n galeria figurilor
Reichului.
. (ini&tr# galerie... &"une $ai de"arte- draga
$ea.
. ,e regul#- i a&ta-i vala%il "retutindeni-
a&tfel de "er&onalit#i &unt $ai "#)ite dec3t
te)aurul B#ncii Angliei. ,evin "ri)onierii
"ro"riei lor i$"ortane- au o via# $ai cen)urat#
dec3t a unui ocna... 2u$ de i &-a +ng#duit
acea&t# vacan#C
. (u"ravegheat#- du"# cu$ %agi de &ea$#.
. 2hiar aa. 8 totui o vacan#- dincolo de
hotarele >er$aniei- +n "rinci"iu di&"ui li%er de
ti$"- e&corta . dac# n-a fi intervenit eu . nu
te-ar fi deranjat- "oate nici $#car n-ai fi &i$it-o.
. ntr-un fel- ai dre"tate. n "ri$a "arte a
concediului- "e care a$ "etrecut-o &ingur la
Bucureti- a&"ectul nu $-a "reocu"at. A$ %#nuit
c# &unt filat- $ai %ine )i&- "#)it- dar nu $-a$
&inchi&it.
8lvira &e %#tu cu "u$nul $ic "e genunchi4
. Hi totui/ Hi totui- cu$ i-au dat dru$ulC
:on (undlo )3$%i4
. 'itler are o &l#%iciune de ordin foarte
&"ecial "entru $ine- iar "e&te ceea ce decide
'itler nu "oate face recur& nici ,u$ne)eu
tat#l... Iu%ita $ea- nu cre)i c# a$ di&cutat de&tul
de&"re ani$alele a&teaC 6#car acu$- ocrotii
totui de nite )iduri i o u#- &# +ncerc#$ c# fi$
nu$ai cu noi- cu drago&tea noa&tr#.
8lvira +i co%or+ "leoa"ele. :on (undlo +i
&e&i)# reacia4
. i +nchi"ui "ro%a%il c# vreau &# &chi$%
vor%a. 1u- draga $ea. !ur i &i$"lu $#
"licti&ete &# di&cut acu$ de&"re orice altceva .
i $ai ale& de&"re 2a"oral . care nu e legat de
iu%irea noa&tr#.
8lvira +i r#&fir# "#rul de "e frunte. F3$%i cu
duioie4
. Iu%irea noa&tr#... 6i &e "are curio&...
8veni$ente $ari- grave- e;ce"ionale- care "ot
$arca &au chiar deter$ina &en&ul unei e;i&tene-
&e con&u$# +ntr-un r#&ti$" at3t de &curt/... i dai
&ea$a- Durt- c# acu$ o"t )ile nici nu ne
cunotea$- ha%ar n-avea$ c# tr#i$ "e aceeai
"lanet#. 2# e;i&t#$ +n general. Iar a)i- du"#
nu$ai o"t )ile- +n&e$n#$ at3t de $ult unul
"entru altul.
. 5otul- 8lvira. Inten&itatea eveni$entului
e&te cea care +i confer# i$"ortan# i nu durata.
>3ndete-te la o e;"lo)ie. ,urea)# o &ecund# i-
i di&truge un cartier/ 1ou# ne-a ajun& o cli"#.
2li"a c3nd &ufletele noa&tre &-au +nt3lnit... :ino-
te rog- +n %raele $ele. :reau &# te &i$t a"roa"e.
. ,ar te doare- Durt.
:on (undlo )3$%i4
. (unt r#&tignit- dar %raele nu $# dor...
8lvira &e +ntin&e uor l3ng# %aron- +ncerc3nd
&# nu )druncine "atul. :on (undlo &u&"in#
fericit.
. A dori ca noa"tea acea&ta &# nu &e
i&"r#vea&c# niciodat#. !ri$ejdia e dincolo de
u#- iar fanto$ele care intr# "e gaura cheii n-au
)va&tic#.
5#cu o vre$e i 8lvira cre)u c# a ador$it. !e
neate"tate +i &i$i %raul +ncord3ndu-&e4
. ,ac# vor +ndr#)ni &# &e ating# de tine- vor
regreta a$arnic. A$ o ar$# cu$"lit#. Hi ei tiu.
. Hi atunciC o"ti 8lvira.
. i +nchi"uie c# nu voi +ndr#)ni &# u)e) de
ea. Hi &e +neal#/
,u"# c3teva cli"e- 8lvira +l au)i r3)3nd. ?n
r3& &ini&tru care-i +ncrei "ielea.
. Hi al dracului &# fiu dac# n-ar $erita &-o
fac/ Ar fi cacial$aua &ecolului.
!loaia &u&"in# la ferea&tr#- vr3nd &# intre +n
odaie.
EEE
Baroana 8dith von Dohler- +n&oit# de 'err
Oalter- f#cu o &curt# e&cal# la &ediul
re"re)entanei co$erciale ,iec@hoff din
2on&tana- a"oi +i ur$# dru$ul &"re Bucureti.
'err Oalter- la volanul 6ercede&ului- "rivea
concentrat o&eaua.
. A&ta )ic i eu it rains cats and dos...* 2a
&# fiu &incer- &cu$"# %aroan#- +l invidie) "e von
(undlo.
8dith von Dohler r#&"un&e &ec4
. n locul du$itale- nu l-a invidia.
. 6# referea$ la fa"tul c# acu$ face o %aie
fier%inte- +ntr-un hotel civili)at. 1u-i ve&el c#
circuli "e furtuna a&ta. (# &"er#$ c# n-o &# ne
fr3nge$ g3tul.
. n ceea ce te "rivete- n-ar fi nici o
"ierdere.
. 8vident- re"lic# al% nea$ul- $# g3ndea$
la du$neavoa&tr#. ,in "#cate- +ntr-un accident-
cola%orarea dintre "a&ageri e &tr3n&#.
Baroana ro&ti glacial4
. ,ac# nu te &i$i +n &tare &# ofe)i- trec eu
la volan. 5e a&igur c# vo$ ajunge )draveni i
teferi la Bucureti.
'err Oalter +i +nghii re"lica4 <,in "artea
$ea- "oi &# ajungi i la dracu- dar &ingur#<.
8dith &coa&e "ortigaretul de "latin# i- +n
cur3nd- interiorul $ainii &e u$"lu de un $iro&
&"ecific- dulceag.
<Iar "orc#riile alea cu $arijuana- &au o"iu$-
&au ce dracu o fi/ 2u$ nai%a re)i&t# %e&tiaC
(tu"efiante- Ahi&@7 la $icul dejun- a$or
inten&iv cu regi$ente de dragoni- i &cor"ia arat#
ca o floare...<
Baroana- "arc# ghicindu-i g3ndurile- +i
a)v3rli o "rivire ironic#.
. *a ce te g3ndeaiC
Oalter +i re"ri$# tre&#rirea. (chi# un
)3$%et care nu angaja la ni$ic.
. (#-i &"un euC ur$# 8dith. 2# $-ai
&tr3nge de g3t. 2u volu"tate.
.--
E !lou# cu g#leata Pad littera$4 "lou# cu c3ini
i "i&iciQ- +n l%. engle)#.
.---
'err Oalter- &ervul %aroanei din toate
"unctele de vedere- era un i$"ul&iv. (i$i c# +i
v3j3ie urechile.
. Hi dac# ar fi aaC
. Ar fi foarte r#u "entru ficatul i refle;ele
du$itale. 1u-$i "lac oa$enii nervoi la volan.
(chi$%#$ locurile/
Oalter fr3n# i ridic# din u$eri.
. 2u "l#cere.
!e %u)ele lui 8dith alunec# un )3$%et. 8a
+n&#i &i$ea c# "ocnete de furie- dar ofatul
avea darul &-o cal$e)e. 8ra o conduc#toare
+nn#&cut# i regreta&e totdeauna c# fe$eile nu
&unt acce"tate +n calitate de concurente la
raliurile cele%re.
<(# &"er#$ c# oa$enii lui ,iec@hoff &e vor
de&curca $ai %ine. Acea&t# fe$eie tre%uie &#
di&"ar# "e dru$ul 2on&tana-Bucureti.
5re%uie/<
0u&e&e o i$"ruden# din "artea ei &#-i
&e$nali)e)e "re)ena la 8forie +ntr-un $o$ent
cheie- c3nd 8lvira 6anu ur$a &# fie a&a&inat#.
,ar o f#cu&e contient. 'einrich &olicita
i$"erio& +nl#turarea fe$eii- iar ea- 8dith- +i
+nchi"uia c#- afl3ndu-&e +n )on#- va "utea
organi)a aciunea f#r# ri&cul vreunui eec. ,ar
$ai ale& . i o recunotea de&chi&- nu-i "l#cea
&# &e a&cund# du"# "ro"ria-i u$%r# . &e gr#%ea.
(e gr#%ea &#-i +ncheie $i&iunea la Bucureti.
O und# trec#toare de duioie +$%l3n)i
e;"re&ia de o%icei dur# a ochilor +ntunecai.
6icuul dtienne avea ochi de "eru)ea- o%ra) cu
fr#ge)i$i Boticelliene- %u)e o%ra)nice-
c#rnoa&e- cu aro$# de $argarete- de $aci- de
&#r%#toare ca$"e&tr#. ,ar $ai avea . nu$ai la
o"t&"re)ece ani . do&ar +nc#rcat4 lu"ta&e +n
("ania +n Brig#)ile Roii- aciona&e +n
Re)i&ten#. 6aVui&-ul +l con&idera de$ult
"ierdut- >e&ta"oul +l c#uta. 8dith +l de&co"eri&e
+ntr-un %i&trou din 6ont$artre. ,e cu$ +l
v#)u&e- o fa&cina&e4 un co"il fru$o&- fru$u&eea
+ngerailor "e care-i ag#i +n "o$ul de 2r#ciun-
cu o e;"re&ie &#l%atic#- de fiar# h#ituit#. !#rea
h#$e&it- &tor& de o%o&eal#. Afar# "loua . ca i
acu$ . "icioarele ude +i +nghea&er# +n "antofii
de "3n)# ieftin#- +l &i$eai ajun& la ca"#tul
"uterilor. l lua&e de $3n#- &ilindu-l &# &e ridice4
. 'ai/ 6ergi cu $ine.
dtienne c#&ca&e ochii n#ucit +n faa ace&tei
a"ariii de &tar. 8"ui)at- +nregi&tra&e doar o
&iluet# de&#v3rit#- o etol# de vul"i argintii-
aro$a unui "arfu$ &cu$".
(e +ndr#go&ti&e de ea &au i &e "#rea c# e&te
+ndr#go&tit. 8dith nu-i f#cea ilu)ii. Htia +n&# cu
certitudine c# ea +l iu%ete cu$ nu $ai iu%i&e
niciodat#- c#- "entru "ri$a oar# +n via#-
"ierdu&e nordul. Hi $ai tia c# $icuul <rou< nu
tre%uia &# afle niciodat# cine era ea cu adev#rat...
l a&cun&e&e +ntr-o "en&iune $ijlocie- din
cartierul (aint->er$ain. O odaie cu $o%il#
o%o&it#- dar conforta%il#- trei $e&e "e )i-
con&i&tente "entru foa$etea din !ari&ul anilor
B43- o "ro"riet#rea&# ea"#n# i indiferent#. ?n
avantaj uria4 nu era curioa&#- nu "unea
+ntre%#ri- nu o%&erva &au nu voia &# o%&erve
ni$ic. 8dith +i l#&a&e %ani. ,e-ajun& ca &#-i
co$"lete)e cu ali$ente o%inute la negru hrana
ne&u%&tanial# de la "en&iunea doa$nei
,uverger- &#-i ia ig#ri- &#-i "l#tea&c#
&"#l#torea&a- eventual un a%&int la $ode&ta
bote din colul &tr#)ii. 1u +ndeajun& +n&# ca
dr#g#laul coli%ri- $icuul dtienne- &#-i ia
)%orul- di&"#r3nd +n necuno&cut. Iar acu$...
8dith von Dohler vir# "ericulo&- a)v3rlindu-l
"e 'err Oalter +n "ortiera 6ercede&ului.
Acu$- dtienne o ate"ta.
<("er c# $# atea"t#<- g3ndi %aroana cu
ini$a &trivit# de tea$# i dor.
!#r#&i&e de trei &#"t#$3ni !ari&ul. Regreta c#
nu-i l#&a&e $ai $uli %ani... 2# nu &ta%ili&e
totui o "o&i%ilitate de co$unicare. 8ra +n&# "rea
ri&cant... >Sring o dete&ta- 2anari&- 6Yller i
Dalten%runner . $arii &ticlei ai celui de-al
treilea Reich . o &u"ortau circu$&"eci-
a"roa"e &u&"icioi- >oe%%el&- $i&ogin +n
general- re&"ingea "rin e;celen# fe$eile <"rea
dete"te<. Hi cul$ea/ Jo&e"h- "uiul de #rani
chia%uri- <$arele "itic< . "uin "e&te un $etru
i ju$#tate . orator fa&cinant- con&iderat de
conte$"orani &u"erior unui Ari&tide Briand-
ro$3nului 1icolae 5itule&cu i chiar 0Yhrerului-
&alti$%ancul cu ge&turi +$"ru$utate de la 2o-
$edia 0rance)# i $i$ic# de 6efi&tofele&-
>oe%%el& era divini)at de fe$ei. l g#&eau viril-
&educ#tor- <$ic i al dracului/...<
Iar 'einrich... Indi&cuta%il- inea la ea- +i
acorda&e o &ea$# de "rivilegii- +i d#du&e
"o&i%ilitatea &# rotunjea&c# cochet o avere
di&cuta%il#- dar 8dith tia- era contient#- chiar
du"# o &ticl# de Ahi&@7 %#ut# "e &to$acul gol-
c#- intrat# +ntr-o +ncurc#tur# cu adev#rat
&erioa&#- v#rul 'i$$ler nu va ri&ca nici $#car o
$arc# "entru a o &coate la li$an.
<A&ta-i &ituaia- conchi&e %aroana uit3ndu-&e
la cea&- de "arc# ar fi luat o hot#r3re i&toric#- iar
ora avea &# fie ulterior con&e$nat# +n &tudii-
docu$ente i $anuale. ,o&arul 8lvira 6anu
tre%uie +nchi& c3t $ai re"ede.<
ntre%# f#r# &#-i dea &ea$a4
. dtienne... 6# $ai iu%etiC
. Ai &"u& ceva- doa$n# %aroan#C
. ,a... (for#i +ngro)itor.
EEE
n aceeai )i- &"re "r3n) . ora "r3n)ului la
france)i . deci cea&urile 19- 'err Oalter- dei
o%o&it de dru$- con&i$i &# ia contact cu
Ari&tide (t#ne&cu- directorul Athne !alace-
ului. ,e co$un acord- rende)-vou&-ul fu &ta%ilit
la locuina doa$nei Ale;andrina Boldeanu de "e
2#l#rai. Aranja$entul convenea a$%ilor
"arteneri. O ca&# "rivat# a"arin3nd unei
"er&oane a"arent inofen&ive . o doa$n# +n
v3r&t#- +nle&nit#- care-i con&u$# e;i&tena +ntre
vi)ite i joc de c#ri Par fi fo&t infor$aiile
&u"erficiale oferite de veciniQ . atr#gea $ai
"uin atenia dec3t un local "u%lic &au locuina
unei "er&oane cu oarecare relevan# &ocial#.
23t o "rivete "e Boldeanca- vi)ita celor doi
n-o deranja a%&olut deloc. <*a $ine +n ca&# fac
ce "ofte&c i invit "e cine a$ chef. 1u dau cont
ni$#nui.<
Aa "roceda&e +ntreaga ei via# al c#rei
itinerar accidentat +i oferi&e din "lin oca)ia &#
+nfrunte &ituaii cu adev#rat dificile- "entru
etichetarea c#rora <"eni%il &au co$"ro$i#tor<
con&tituiau adjectivele cele $ai inofen&ive.
,u"# ce le oferi cafele i le "u&e o &ticl# de
2ourvoi&ier "e $a&#- coana ,idina &e retra&e
"lin# de tact- +nchi)3nd o&tentativ uile +n ur$a
ei.
Oalter i (t#ne&cu &e c3nt#rir# dintr-o
&ingur# "rivire i &e "l#cur#.
<?n ti" &erio&<- +l catalog# hotelierul. <2a"
"#trat- dar nu g#inar...<
A"recierile nea$ului fur# ceva $ai nuanate4
<Inteligent- a%il- de&curc#re. 8&croc ca toi
latinii- dar- la un onorariu %un- &erviciul e
contiincio&. n "lu&- +$i u$"le un gol... !e
"orcul #la de la %ar- +n&#- tot +l +nv# eu $inte...<
. ,oa$na Boldeanu $i-a adu& la cunotin#
c# &untei di&"u& &# cola%orai cu noi. 2u noi!
in&i&t#.
Ari&tide (t#ne&cu )3$%i4
. neleg foarte %ine- 'err Oalter. Adic#
acea&t# cola%orare va fi ignorat# at3t de
(iguran# c3t i de- $# rog- ceea ce a r#$a& din
Biroul 9.
(ur3&ul nea$ului &e l#i- l#&3nd &# &e vad#
un canin i ce ur$a du"#- +$%r#cai +n aur.
. (untei direct- +$i "lace. !reci)e) c#
acce"t#$ &erviciile du$neavoa&tr# din dou#
con&iderente4 +n "ri$ul r3nd- ne convine locul
unde lucrai- dar $ai ale& $-au convin&
reco$and#rile c#lduroa&e ale doa$nei
Boldeanu- o "rieten# veche i de +ncredere.
(t#ne&cu $ulu$i- d3nd uor din ca".
. 6i &e "are fire&c &# fii atent. Iar +n ceea
ce $# "rivete- nici eu nu $-a angaja al#turi de
un "artener care &# nu-$i "re)inte toate
garaniile.
. !#rei foarte &igur de du$neavoa&tr#.
. Htiu ce ofer.
1ea$ul +l "rivi cu atenie4 o "rivire care
&tr#"ungea. (t#ne&cu i-o &u&inu cu +ndr#)neal#-
f#r# &#-i "iard# cu$"#tul. Oalter ro&ti r#&"icat-
a"roa"e &ila%i&ind4
. !l#ti$ %ine infor$aiile de valoare.
. 1u $# +ndoie&c de genero)itatea
du$neavoa&tr#.
1ea$ul l#&# "aharul "e $a&#4
. 2oncret/ 2e ne oferiiC
Ari&tide (t#ne&cu +i u$e)i %u)ele u&cate.
R#&"un&e &ec4
. !e a&ul Biroului 9.
Oalter &e ag## cu $3inile de %raele
fotoliului. !e chi" i &e citea o e$oie ieit# din
co$un- "e care era inca"a%il &-o &t#"3nea&c#.
(t#ne&cu &e &i$ea +nc3ntat de reacia nea$ului.
. >lu$iiC
. 23nd a$ chef &# r3d- $# duc la 2#r#%u.
1u- 'err Oalter- nu glu$e&c.
. !e colonelul 5a$aC +ubtilul! 8 +n
BucuretiC l credea$ la *ondra- +$"reun# cu
ceilali efi ai &erviciilor de contrainfor$aii din
8uro"a ocu"at# ori aa-)i& aliat#...
'otelierul a"uc# &ticla de 2ourvoi&ier.
. !er$itei &# v# to$C
1ea$ul lu# o +nghiitur# )drav#n#.
. Oferta du$neavoa&tr# ne intere&ea)#.
(t#ne&cu +i "er$i&e un )3$%et4 <$ie-$i
&"uiC<.
. 2e "retenii aveiC
'otelierul avea r#&"un&ul "reg#tit. <5re%uie
&# joc tare. 8 un tren "e care nu-l "rin)i de dou#
ori +n via#.< 2u %ani- %ani $uli- i cu 1ina
al#turi- ar fi fo&t +n &tare &# cucerea&c# lu$ea.
. 6ai e;act- )3$%i uleio&- c3tC
. 23tC re"et# nea$ul.
. O &ut# de $ii.
. 6#rciC
Ari&tide (t#ne&cu r3&e +ncetior.
. A- nu. *ire &terline. O &ut# de $ii de lire
&terline.
1ea$ul con&ider# c# tre%uie &# &e arate
ofu&cat. 8ra neo%inuit i i$"rudent din "artea
unui agent &# "retind# "lata onorariului +n lire
&terline &au dolari.
. 1-avei +ncredere +n $arca ger$an#C
'otelierul &e e&chiv#.
. n fond- du$neavoa&tr# v# e&te egal +n ce
$oned# "l#tii. 6# $ai o%lig- +n contul aceleiai
&u$e- &# v# de%ara&e) de o "er&oan#
inde)ira%il#. 2a un cadou din "artea fir$ei.
. ,e&"re cine e vor%aC
. ,e&"re doa$na 8lvira 6anu.
Oalter r#$a&e c3teva cli"e t#cut- "rivind
concentrat fotografia unui %#r%at +n frac- "o)3nd
+ntr-o "o)iie falnic#- "lin de i$"ortan#- cu
$3na &t3ng# +nfi"t# +n old. Avocatul- $area
drago&te a ,idinei Boldeanu. i +ntoar&e ochii
&"re hotelier.
<2e-i cu #&taC 8&crocC !rovocatorC Agent de
$are cla&#C Oricu$- $ai$uoiul tie $ulte...-
ciudat de $ulte.<
. 'err (t#ne&cu- v# voi da r#&"un&ul .
acce"t#$ ori- &i$"lu- uit#$ oferta . +n
dou#)eci i "atru de ore.
. 2orect. !ro"un ca- +n ca) "o)itiv- &#-i dai
un telefon doa$nei Boldeanu. ,ac# nu &unai
"3n# $3ine . &e uit# la cea& . la ora 13- voi
con&idera "ro"unerea nul# i neavenit#.
<,ar vei &una- 0rit)/ !arie) "e ulti$ul $eu
&fan.<
(e de&"#rir# cordial- &tr3ng3ndu-i $3inile
cu c#ldur#.
2oana ,idina +i &trecur# "rintre genele
fri)ate- date gro& cu ri$el- o "rivire &u%ire.
. Ari&tic#- $aic#- i-a$ $ai )i&-o/ 8ti cu o
"utoare no&ti$# i $are "iicher- dar te v3ri +ntr-
o $ar$it# unde fier%e ceva $ai cu chichire)
dec3t &o& r$oulade.
. A$ &chi$%at reeta- r3nji hotelierul. (o&
allemand +i &"une cevaC
6ada$e Foe- $enajera colonelului 5a$a-
cl#tin# din ca" filo)of3nd c#- oric3t ai tr#i cu un
o$- degea%a/- tot nu ajungi &#-l cunoti. ?n @il
de &are/ Ai/ 1u-i ajung nici cinci/
(e afla de "atru ani +n &erviciul colonelului i
+i i$agina c# +l cunoate "3n# +n cele $ai $ici
a$#nunte i c#- +n "rinci"iu- &ur"ri)ele de orice
fel &unt e;clu&e.
<2a$ &inguratic- co$enta cu &or#-&a- v#duva
unui c#"itan- %echer +nr#it- larg de $3n# i cu
ca"u-n nori. 1oroc de $ine c#-& cu$&ecade.
Alta l-ar fura "3nB la i)$ene... 1u vede ni$ic- nu
%ag# de &ea$# nici un oarece- nu tie leac ce are
+n ifonier# &au %u)unare...<
,e dou# )ile +n&#- $ada$e Foe +i vedea
certitudinile contra)i&e cu %rutalitate i tr#ia
$o$ente dra$atice. Alalt#ieri- de "ild#-
colonelul- +n $od cu totul neo%inuit- intra&e +n
%uc#t#rie4
. 6ada$e Foe- ce o fi cu Ilie de nu $ai
vineC !arc-a$ v#)ut "e altul a)i.
,e &ur"ri)#- $enajera uit# de la"tele care
&t#tea &# fiar%#. ntr-adev#r- &e &chi$%a&e
olteanul- dar fa"tul c# 5a$a ar fi "utut o%&erva
a$#nuntul i- $ai $ult- c# tia de nu$ele
celuilalt "iear- "ur i &i$"lu o n#ucea.
. I&ta-i frate-&#u- &e %3l%3i $enajera- )ice
c# Ilie +i face ca&#- la ei- la *eordeni- i-o vre$e
n-o &# vin# c# n-are vre$e. 6arfa +n&#-i tot %un#
i "roa&"#t#.
2ur#ind "lita . la"tele d#du&e +n foc . nu
+nceta &# &e $inune)e4
<,oa$ne- ce naie de o$/ Ficea$ c# nu tie
ce v3r# +n gur#- &tufat de $iel ori "ilaf de raci i
uit#-te la el/ Kine &ea$a la cu"ei/<
n aceeai )i- "lec3nd de aca&#- colonelul
declar# "e un ton uurel- "arc# +n treac#t.
. Au)i- $ada$e Foe... ,e a)i- nu $ai
tre%uie &# g#teti.
. 2u$ adic#C
. A$ &# $#n3nc +n ora.
6enajera &e &i$i ofen&at#4
. ,ac# nu v# "lace...
5a$a o +ntreru"&e )3$%ind4
. ,i$"otriv#- +$i "lace foarte $ult- eti o
adev#rat# arti&t#- dar &unt foarte ocu"at i $i-e
inco$od &# vin aca&#.
O &aluta&e graio& i "leca&e- l#&3nd-o cu gura
c#&cat#.
A)i-di$inea#- alt# &ur"ri)#/ 2olonelul
dor$i&e "e cana"eaua din &alon.
. A$ $ai $ult# linite- e;"lica&e &i$"lu
5a$a.
Adev#rat- fere&trele dor$itorului d#deau &"re
&trad#- dar acea&ta era linitit#- $ai $ult "u&tie-
&trad# de <%oieri< care &e &coal# t3r)iu- f#r# co"ii
i cu auto$o%ile &ilenioa&e.
(e +ntor&e&e "e la 11 i +i +ncro"i&e +n c3teva
$inute o valijoar#.
. !lec "entru o vre$e +n "rovincie.
. *i"&ii $ult- donB colonelC
. 1u tiu. 6ai vino- dac# vrei- &# aeri&eti
din c3nd +n c3nd. Ai &# "ri$eti leafa +n
continuare. ,ac# +ntrea%# cineva de $ine- nu
&"ui ni$ic. 1u-& aca&# i at3t.
. ,ar...
. 6# gr#%e&c- $ada$e Foe- c# $-atea"t#
afar# ta;i$etrul. 1u uita ce te-a$ rugat. *a
revedere.
6enajera +l ur$#ri din ochi "e ferea&tr#- "3n#
ce ta;iul di&"#ru. <1u-i a %un# cu #&ta/ !arc# n-
ar fi )drav#n... 5rea%a lui...<
*#&# curat +n %uc#t#rie- $ai trecu o dat# cu
c3r"a de "raf "e&te $o%ile i &e du&e &#-i
&chi$%e rochia.
<8 a%ia dou#&"re)ece. 6# duc la &or#-$ea i
"oate $erge$ +$"reun# la cine$a...<
Au)i &oneria de la intrare. ?n %#r%at t3n#r- +n
&alo"et# al%a&tr#- )3$%ea cu toat# dantura.
. (#ruB $3na. (unt de la 5elefoane...
6ada$e Foe- v#duv# de grefier- +i cunotea
r3ndul +n lu$e- tia &# trate)e cu &lugile. (e
intere&# "e na&4
. Hi ce "oftetiC
. A$ venit &# v#d ce-i cu telefonul. A$
"ri$it recla$aie...
. 6ie do$nul colonel nu $i-a )i& ni$ic.
:ino c3nd o fi i du$nealui aca&#/
O$ul "#ru &# &e enerve)e4
. !#i nu eti du$neataC 2e- n-ajungeC
. 1-ajunge.
. 2u$ n-ajunge- cucoan#C !unei oa$enii
"e dru$uri de "o$an#C 2e- eu a$ vre$e &#
alerg du"# cheful a%onailorC
. 5e "ofte&c &# nu fii o%ra)nic. Bun# )iua.
i tr3nti ua +n na& i &e +ntoar&e +n c#$#rua
de &erviciu &#-i i&"r#vea&c# toaleta.
B#r%atul +n &alo"et# +i "u&e "e u$#r tol%a cu
unelte i "lec# +njur3nd4
<'oaca dracului/ A dre&at-o %ine...<
EEE
n cur&ul du"#-a$ie)ii- "e la ora "atru- c3nd
%arul era +n general "u&tiu- do$nul Ba&ile "#r#&i
hotelul- anun3nd c# &e +ntoarce +n $ai "uin de
un cea&. O lu# la &t3nga i iei "e &trada 1icolae
>ole&cu- intr# +n i$o%ilul cu nr. 14- urc# &cara
i- o"rindu-&e +n faa unei ui- &un# cu anu$e
&e$nal.
i de&chi&e a"roa"e i$ediat o &u%ret# tineric#-
+n inut# cla&ic#4 rochie neagr#- orule i %onet#
de dantel# al%#.
Bar$anul cunotea %ine ca&a- unul din cele
$ai di&tin&e &ta%ili$ente din 2a"ital#. 6ada$e
!iulea- "ro"riet#rea&a- +i ad$ini&tra de&#v3rit
<afacerea<- cu di&creie i co$"eten#- a&igur3nd
o clientel# de a$%e &e;e- dintre cele $ai &electe.
,o$nul Ba&ile &e l#&# condu& de-a lungul
unui coridor lung. !aii erau v#tuii de covorul
de "lu gro&.
. (untei ate"tat- &ur3&e &u%reta- indic3ndu-
i o u#- a"oi di&"#ru.
1u &e ofereau i nu &e "ri$eau %aciuri-
con&iderate vulgare "entru <&tilul< ca&ei.
2olonelul 5a$a +l ate"ta +ntr-o +nc#"ere
$o%ilat# ca un &tudio-dor$itor conforta%il.
6o%ila era de calitate- culorile "alide- ni$ic
&trident- roul i aurul at3t de frecvente i gu&tate
chiar +n %ordelurile &cu$"e li"&eau cu
de&#v3rire.
O%&erv3nd $ica vali)# de&chi&#- %ar$anul
)3$%i4
. :-ai $utat la di&tin&a doa$n# !iuleaC
. A&ta-i &ituaia- $on cher.
. 2el "uin aici n-o &# v# "licti&ii.
. ("er &# nu fiu "licti&it. A$ fo&t o%ligat &#
$# refugie).
. A&ta a$ +nele&-o i &ingur. ,e fa"t- ce v-a
alar$atC
2olonelul +l "rivi ironic4
. A$#nuntul c# "otera ne$ea&c# $-a
de"i&tat nu i &e "are &uficientC
0igura lui (fetcu deveni grav#4
. ,e fa"t- ce &-a +nt3$"latC
. 0leacuri +n a"aren#- dar- +n an&a$%lu-
"line de &e$nificaie. nce"u &# r3d#4 (unt i
cretini- nenorociii/ ,e "ild#- de ieri a$
con&tatat c#-$i vine alt )ar)avagiu. 2# $utra-i
de canalie- n-ar fi ni$ic- dar ai "o$enit <oltean<
%lond- cu ochi al%atri i ceaf# ra&#C
(e +ntreru"&e i &coa&e o Regal# din
"ortigaretul de argint.
(fetcu +i +ntin&e %richeta a"rin&#.
. !e ur$#- +nc# o che&tiune4 du"# cu$ tii-
telefonul $eu e +nregi&trat la &ecret +l au doar
c3iva ini. ,ac# nu e;i&t# co$unic#ri
i$"ortante- a"aratul r#$3ne $ut i o &#"t#$3n#.
,oar +n dou# )ile a$ "ri$it a&e a"eluri.
8vident4 <>reeal#- &cu)ai- v# rog<.
. :or &# v# verifice orele.
. :e)i %ine. Hi- +n &f3rit- a$ o%&ervat
filajul. ,e&tul de a%il- co"oii $ereu alii- ca &#
nu-i recuno&c- dar &unt talonat. Ieri a$ vrut &#-
$i verific i$"re&ia i a$ co%or3t +n O2-ul
"u%lic de la ?niver&itate. Re"era&e$ individul
+nc# de "e Bulevardul 8li&a%eth. ?n ti" &cund-
v3njo&- figur# oarecare- +ntr-un co&tu$ cafeniu.
. HiC
5a$a &cutur# &cru$ul i r3&e din nou.
. A$ intrat +ntr-o ca%in#- a$ +nchi& ua- dar
<a$ uitat< &# trag )#vorul. Hi a$ <uitat< &# $ai
ie&. ,u"# dou#)eci de $inute e;act- ti"ul a dat
%u)na "e&te $ine4 <O- "ardon/ :# rog &# $#
&cu)ai. 2redea$ c# e li%er...<
. 6da- f#cu (fetcu. ,e&tul de clar. (ituaia
e ne"l#cut#... (untei &igur c# nu v-au luat ur$a
"3n# aiciC
. 6on cher- nu $ai &unt de%utant.
2he&tiunea e alta. 2u$ $-au re"eratC 5rec3nd +n
revi&t# toate "o&i%ilit#ile- a$ ajun& la conclu)ia
c# du$neata ai fo&t $iro&it +naintea $ea.
!un3ndu-te &u% ur$#rire- au ajun& la $ine.
. (untei &igurC
. A%&olut. Raiona$entul e &i$"lu4 +n
ulti$ele dou# &#"t#$3ni- nu $-a$ +nt3lnit cu
nici o alt# "er&oan# +n afar# de du$neata- iar "e
$ine $# in +n reflector doar de dou# )ile. ,eci-
de"i&tarea $ea e de dat# foarte recent#- altfel
filajul ar fi +nce"ut $ai de$ult.
. *ogic. n&ea$n# +n&# c# a$ fo&t ur$#rit i
acu$.
. !o&i%il- dar nu-i ni$ic e;traordinar ca un
%#r%at de v3r&ta du$itale &# $earg# la %ordel.
2a&a e cuno&cut#.
. Avei +ncredere +n $ada$e !iuleaC
. A%&olut#. 8 una din cele $ai vechi agente
ale noa&tre. !entru <curioi< a i fo&t "reg#tit# o
da$icel# gata &# jure c# a "etrecut cu du$neata
o or#. O &# facei cunotin# la "lecare.
(fetcu "#rea +ndoit4
. 6i &e "are i$"rudent totui- do$nule
colonel. (igurana "oate di&"une o "erche)iie i-
+n orice ca)- ca&a va fi "u&# &u% &u"raveghere.
5a$a &ur3&e4
. i +nchi"ui c# "oi ine o a&e$enea ca&#
de elit# . nu "uine cearafuri ar tre%ui &# ai%#
&te$# . f#r# &# ai oa$eni "l#tii "e toate
coridoarele "oliieiC
. :rei &# &"unei c#- +n ca) de "erche)iie-
"atroana ar fi averti)at#C
. 2u cel "uin ju$#tate de cea& +nainte. Hi
iar- tre%uie &#-i i$agine)i c# atunci c3nd ai o
clientel# foarte vulnera%il# la feno$enul
&candaluri care "ot co$"ro$ite nu$e $ari- te
aranje)i ca &ta%ili$entul re&"ectiv &# di&"un# i
de o ieire &ecret#.
. 6da... (# &"er#$ c# totul va fi +n regul#.
. Bine+nele&- +$i voi a&igura +nc# un
refugiu. n orice ca)- ur$#toarele +nt3lniri le
vo$ &ta%ili +n alt# "arte- +n ulti$ul $o$ent i
doar dac# &unt &trict nece&are. 2e &e aude cu
fru$oii +ndr#go&tiiC
. ,u"# cu$ a$ convenit- %aroana a fo&t
anunat# c# von (undlo a "#r#&it 8foria. 2e au
de g3nd- nu ti$. ,eoca$dat#- au r#$a& la noi.
. Hi acolo vor r#$3ne- $ur$ur# colonelul.
,e&"re ceilali ce tiiC
. ,u"# atentatul +$"otriva 8lvirei 6anu-
euat- au ter& "utina- ur$ai i$ediat de
verioara 8dith... ,in cau)a vre$ii- au r#$a& la
2on&tana- la 2ontinental. 1e$oaica- du"# o
&curt# e&cal# la %irourile ,iec@hoff- i-a
continuat dru$ul.
2olonelul r#$a&e "e g3nduri. i ciu"ea uor
%#r%ia de&"icat#- uor v3n#t#- de %#r%at oache-
ra& "roa&"#t.
. Fici c# a f#cut o e&cal# la &ediul fir$ei
,iec@hoff. ,e&igur- ca &# dea anu$ite di&"o)iii.
n&ea$n# c# vor +ncerca o lovitur# i "e tra&eu-
dei e al nai%ii de ri&cant. :or%e&c din "unctul
lor de vedere.
Bar$anul +i nete)i in&tinctiv t3$"lele %ine
"o$#date4
. 23t "ariai "e an&ele 8lvirei 6anuC
. 2a "er&oan# "rivat# . do$nul 5a$a
"en&ionar . nici doi "oli.
. Hi... colonelul 5a$aC
Ace&ta +i +ndre"t# o "rivire lung#4
. 2olonelul 5a$a nu "aria)#. 0ace tot
"o&i%ilul &# &"orea&c# an&ele 8lvirei 6anu.
0e$eia tre%uie &# &u"ravieuia&c#...
EEE
Octavio de :illar +i "rivi cea&ul. 2ifrele
fo&fore&cente indicau ora unu. (e de&"rin&e +ncet
din %raele 6anjei- &ilindu-&e &# n-o tre)ea&c#.
,ar $ica %aroan#- du"# trei &ticle de a$"anie
con&u$ate +$"reun# . +n $od deli%erat o
f#cu&e &# +ntreac# $#&ura- &i$ul3nd o %un#
di&"o)iie de )ile $ari . dor$ea ad3nc.
(e &trecur# +n a"arta$entul lui i-
de)%r#c3ndu-i "ija$aua din $er&- &e du&e la
ferea&tr#. n ciuda orei +naintate- e;i&tau "ietoni-
gru"uri de "etrec#rei +n &chi$%are de local-
tr#&uri- $aini. *a 2ina- felinarele ar#%eti de la
intrare i &unetele orche&trei care &e au)eau +n
&urdin# lan&au invitaii +$%ietoare. *ui de :illar
"ei&ajul nu i &e "#ru din cale-afar# de ciudat-
chiar "entru o ar# aflat# +n r#)%oi. 8ra "rea
&"aniol "entru aa ceva. *a 6adrid &au la
(evilla- la >renada ori Burgo&- la (an-
(e%a&tiano &au :alencia- +n orice localitate- c3t
de $#runt#- viaa- $ai ale& +n cur&ul verii- +nce"e
du"# $ie)ul no"ii. (trada- "entru turi&tul
neavi)at- "are +n "lin# fie&ta. 5era&ele
cafenelelor- ale re&taurantelor &au ale
cofet#riilor- cu $e&ele ae)ate direct "e trotuar-
de%ordea)# de oa$eni- fe$ei i %#r%ai de toate
v3r&tele. 1u "are deloc curio&- de "ild#- &# ve)i
&ingure &au +n gru"- la c3te o $a&#- doa$ne +n
etate- cu ja%ouri i egrete "rin&e +ntr-o %ro# de
dia$ante- %3ndu-i linitite &ucul rece de fructe
&au &avur3nd un $unte de +ngheat# i ad$ir3nd
"ei&ajul &tr#)ii. 2o"iii forfote&c "e&te tot-
)go$otoi- i ni$eni nu "are iritat. Fgo$otul nu
deranjea)# +n ("ania- iar co"iii &unt regi. 23te o
$a$# t3n#r#- cu $3na "e landou i o revi&t#
ilu&trat# "e genunchi- &uge oranjada cu "aiul.
2hiar i +n locuinele cele $ai $ode&te- la
dou#&"re)ece &au unu noa"tea- +ntreaga fa$ilie-
de la &tr#%unica tir%# "3n# la "runcul ne+n#rcat-
co%oar# +n $icul "atio i &e aea)# la $a&#...
,e :illar con&tat# c# vre$ea &e r#ci&e i c#
"loua. $%r#c# un trench uor "e&te co&tu$ul de
&ear#- "entru a deruta funcionarii hotelului.
<Adic# &#-i +nchi"uie c# $erg la vreo rece"ie
&au un local de noa"te. 0leacuri/... 1u tiu cine e
organi)atorul i ce raiuni are- dar ideea de a fi;a
o +nt3lnire con&"irativ# la dou# noa"tea e cel
"uin original#. 23t de ve&el i nocta$%ul ar fi
oraul- nu %eneficie)i de forfota orelor de
$a;i$# aglo$eraie. 6ai e;i&t# i &luj%ai i +$i
+nchi"ui c# cel "uin ju$#tate din locuitori &unt
+n "aturile lor.<
*u# la +nt3$"lare unul din $ultele ta;iuri
"arcate +n faa hotelului i ceru &curt4
. !iaa Ro&etti.
(e &tr#dui&e &# "ronune cuvintele corect i
ur$#ri reacia oferului. Ace&ta nu-i d#du nici o
atenie. 8ra o%o&it- i a"oi Bucuretiul $iuna de
&tr#ini. 1u-l $ai &ur"rindeau nici a"ariiile cele
$ai e;otice.
!l#ti i co%or+. ,e "e &trada Italian#- tre%uia
&-o ia la drea"ta . &tudia&e +n "reala%il harta
oraului . a"oi la &t3nga. Atent la nu$#rul
i$o%ilelor- nu v#)u groa"a din trotuar. (e
+$"iedic# i c#)u +n genunchi.
. *a dracu/
(e ter&e cu %ati&ta de noroi i +i "rivi
hainele. <("er &# e;i&te o chiuvet# "e aici...<
1u$#rul 1a. ?n %loc@hou&e dr#gu- cu dou#
nivele. ,e undeva- de la colul &tr#)ii- &e au)ea
$u)ic#. ?n local "ro%a%il...
,e :illar "rivi cu atenie +n jur- a"oi-
tr#g3ndu-&e +n u$%ra co"acului de la $arginea
trotuarului- fluier# nu "rea tare- dar de&tul ca &#
&e fac# au)it "rintr-o ferea&tr# de&chi&#4 ,na
.aloma trista...
2a un ecou- din i$o%il r#&un# fluierat#
aceeai $elodie.
Ini$a lui 6arin :iforeanu . ate"ta cu
&ufletul la gur# de cinci ore . %#tea "uternic. n
&f3rit avu&e&e noroc. Hi intuiie- de&igur- dar
intuiie $ai avu&e&e i alt# dat#.
l introdu&e "e &"aniol +n %loc- +l f#cu atent la
tre"tele care duceau la de$i&ol- a"oi- duc3ndu-i
degetul la gur#- +l condu&e "e coridorul
+ntunecat. ,in od#ile coanei Aneta i a lui donB
>u# &e au)ea &for#it "e tonuri di&tincte.
A&t$atic- +ntreru"t de +nec al &"#l#tore&ei .
"er&oan# gra&# .- $onoton i forn#it al
$i&itului.
,e :illar &e uit# &u"erficial +n jur . un
interior de o$ %#tr3n- etichet# &"ontan . a"oi
cu atenie la %#r%atul din faa lui. ?n ti" %run-
&u% "atru)eci de ani. 0igura inteligent# avea
ceva nelinititor. ,e&"re a&e$enea "er&oane-
$aic#-&a- ,ona 2once"tion . flori- fluturi-
dantele- $elodii c3ntate la harf# i evantaie
"ictate . o%inuia &# &"un# cu o +nfrigurare
o&tentativ# a u$erilor &u"er%i4 <Oh- draga $ea/
23nd +l ve)i "e 6iVuel de Jorca . de e;e$"lu
. &i$i o "oft# ire)i&ti%il# &# te afli +n alt# "arte.
1-ai dec3t &# +ncerci... ,ar nu te &f#tuie&c...<
:iforeanu +l &tudie la r3ndul lui4 fi)iono$ie
de&chi&#- lu$inoa&#- de individ c#ruia toate i-au
$er& +n via#- n-a cuno&cut eecuri. O%ra) +ntin&
de o$ %ine hr#nit- dar f#r# e;ce&e- de&igur cu
%ogat "al$are& &"ortiv4 +l "re&i$eai %un juc#tor
de teni&- e;celent +not#tor- a$ator de 7achting i
cur&e de auto$o%ileG hainele- %ine t#iate- "urtate
cu de)involtur#. n total- "rototi"ul cla&ic
general de &tandardul $a;i$ de via# al
deceniului "atru- idealul a $ilioane de tineri i
care- +ndeo%te "e 6arin :iforeanu- invidio& i
avid de trai %ogat- +l co$"le;a.
Ochii lui ,e :illar &e o"ri&er# a&u"ra
ifonierului. Bucata de carton care-i +ne"enea
ua- c#)u&e i &e vedeau hainele ag#ate ordonat.
<1u-& ale #&tuia<- +i )i&e &"aniolul.
A"arineau unui %#r%at cu cel "uin )ece
centi$etri $ai &cund.
(i$i c# +n &uflet i &e &trecur# +ndoiala i &e
hot#r+ &# joace &tr3n&.
. n ce li$%# "referai &# co$unic#$C
:iforeanu +i r#&"un&e +ntr-o france)# de elev
contiincio&.
. n li$%a lui Bal)ac- e foarte %ine- &ur3&e
agentul.
("aniolul +i "rivi cea&ul4
. ,ou# i cinci. Ora $i &e "are gro)av de
i$"rudent# "entru o +nt3lnire clande&tin#.
. (unt a%&olut de acord cu du$neavoa&tr#-
dar nu eu a$ hot#r3t-o.
. Avei &#-$i co$unicai cevaC
:iforeanu &i$i c# evoluea)# "e &3r$#-
individul nu tre%uia &#-i dea &ea$a c# nu tie
$ai ni$ic i c#- de fa"t- +ncerca &# &e infiltre)e
+ntr-o aciune din a c#rei di&tri%uie- unde
deinea rol de figuraie- fu&e&e e;clu&. ?n lucru
+l tia cu certitudine4 $arele "rotagoni&t era von
(undlo. ,eclar# "rudent4
. 1ea$ul e la $are +$"reun# cu o fe$eie.
0runtea &"aniolului &e +ncrei. Iat# un
a$#nunt neate"tat.
. Aventur#C
:iforeanu d#du afir$ativ din ca"4
. 6ai $ult dec3t o aventur#. O "ove&te de
drago&te. ,u"# toate a"arenele- un cou. de
foudre ire)i&ti%il.
<,in ce +n ce $ai co$"licat<- +i )i&e de
:illar. ,ac# lui von (undlo i-a &ucit $inile o
fe$eie- va face tot "o&i%ilul ca &-o evite "e
6anja/ n con&ecin#- an&ele $ele de a
"#trunde +n anturajul colonelului &e reduc "ractic
la )ero... ?ite o &ituaie "e care %#tr3nul
,onovan n-a "rev#)ut-o/...< ,e :illar g3ndi
ra"id4 <0e$eia tre%uie +nl#turat#<.
8vident- nu el avea &#-i $urd#rea&c#
$anetele. (e uit# la individul din faa lui.
!entru un $ic a&a&inat- "#rea &# fie de&tul de
%un. Hi +i d#du %ru&c &ea$a ce +l i)%i&e +nc# de
la +nce"ut. O$ul avea o figur# cla&ic# de uciga
"rofe&ioni&t. 5re%uia +n&# &# &e $ai g3ndea&c#
+nainte de a lua o deci)ie at3t de categoric#. i
adu&e a$inte c# vacana lui von (undlo e;"ira
e;act "e&te cinci )ile. 8ra o%ligat &# acione)e
f#r# +nt3r)iere. n "ri$ul r3nd- tre%uia de"i&tat
cotlonul unde &e a&cun&e&er# cei doi. Au "#r#&it
litoralul- dar +ncotro &-au +ndre"tatC Oricu$-
deoca$dat# n-avea de g3nd &#-i tr#de)e
inteniile fa# de uciga. n &inea lui +l &ocotea
deja ca atare...
(e ridic#. :iforeanu +l "rivi +ngrijorat4
. 2e hot#r3iC
. (#-$i r#$3nei +n "rinci"iu la di&"o)iie.
. Adic#C
. (# &ta%ili$ o or# i un loc unde v# "ot
g#&i +n orice )i.
. 1u/ r#&"un&e re"ede :iforeanu.
?n "ic "rea re"ede. ,e :illar +l cercet#
curio&4
. ,e ceC
. 8;i&t# un "rover% ro$3ne&c4 "e oarecele
cu o &ingur# gaur# le&ne +l "rinde "i&ica.
. ,a... 8 un raiona$ent.
. !ro"un holul cine$atografului Aro-
coloana din &t3nga- ora 9U- $o$entul de
$a;i$# aglo$eraie a )ilei. Al "atrulea
&"ectacol e cel $ai &olicitat- +nghe&uiala-i
garantat#.
. !erfect...
i ar#t# hainele $urdare4
. A "utea &# $# cur# "uinC 1u vreau &#
atrag atenia la hotel.
:iforeanu r#&"un&e $ecanic4
. Bine+nele&- cu "l#cere. :# conduc.
n aceeai cli"# +nele&e c# a co$i& o
neghio%ie f#r# egal. 1u tia unde e %aia- &au
$#car toaleta de la de$i&ol.
O lu# la +nt3$"lare "e coridor- calcul3nd
fe%ril. 8rau +n total a&e ui. 8;clu)3nd od#ile
$i&itului i ale coanei Aneta- tre%uia &# aleag#
una dintre celelalte "atru. ,#du gre de dou# ori.
,e :illar +i &tr3n&e %u)ele- f#r# &#
co$ente)e.
<2# ti"ul nu locuiete aici e li$"ede- dar-
ad$i3nd c# "entru o +nt3lnire con&"irativ#
"referi un loc neutru i nu "ro"riul a"arta$ent-
cu$ nai%a nu-l inve&tighe)i +nainteC 8 un
i$"o&tor.<
(e de&"#rir# +n &trad#- &alut3ndu-&e &curt.
*ui :iforeanu +i venea &# &e dea cu ca"ul de
"erei.
<2e i$%ecil "ot fi/ ,u$ne)eule/ !arie) c# n-
o &# "un# "iciorul la Aro/<
n ta;i- de :illar &e g3ndea la acelai lucru.
EEE
!rinul Htefan ,uca &e foia +n aternut. n
general- dor$ea "uin i a&ta +nc# din co"il#rie.
2urio)itate organic#- +i erau de-ajun& "atru ore
de &o$n- ca &# &e &i$t# "erfect odihnit. ,e
aceea- )ilele erau "entru "rin atotcu"rin)#toare-
&t3rnind $irarea celor din jur. <23nd le face-
do$Ble- "e toateC 1u-i &ca"# concert- &indrofie-
rece"ie- verni&aj- &"une "re)ent +n fiecare )i la
Athne !alace i la 2a"a- e la curent cu tot ce
&e "etrece +n lu$e- citete )ilnic vreo cin"e
)iare i revi&te- "retutindeni i $ereu &ingur.<
<,e fa"t<- reflecta ade&ea "rinul- <dac# &tai i te
g3ndeti c3t ti$" "ierd oa$enii cu &o$nul- eu
a$ tr#it $ai $ulte viei- a avea cel "uin o &ut#
cinci)eci de ani...<
Acu$ +n&#- +l deranja <"ro$i&cuitatea<- fa"tul
c# fu&e&e o%ligat &# doar$# cu $ai $ulte
"er&oane +n aceeai +nc#"ere. 2hiar +n "lin#
tineree- la +nce"utul c#&#toriei- &ocoti&e c#
od#ile &e"arate ale &oilor con&tituie o lege de
ele$entar# civili)aie. Hi- &lav# ,o$nului- o
iu%i&e "e Ale;andra din tot &ufletul. 2e ciudat/
0u&e&e cea $ai $ic# dintre &urori- cea $ai "lin#
de via#- de o vitalitate de%ordant# i
$oli"&itoare- i totui &e "r#"#di&e la $ai "uin
de "atru)eci de ani. 2elelalte fete- ca i +ntreaga
fa$ilie Rieti de altfel- erau longevive. *ucia- de
"ild#- a)i conte&# de 2ourcelle&- &e a"ro"ia de
o"t)eci de ani...
?rechea "rinului +nregi&tra auto$at
)go$otele od#ii4 &for#itul uor al )iari&tului . o
"er&oan# anti"atic#- r#ut#cioa&# . re&"iraiile
celorlali doi. A fetei- <o $icu# "er&oan# li"&it#
de +n&e$n#tate afi3nd aere de grande da$e<- nu
&e au)ea. Ai fi )i& c# nu e;i&t# +n odaie.
Odaie- g#&it# cu greu . una &ingur#/ . la
2ontinental. !3n# la ur$#- renuna&er# &#
continue dru$ul &"re Bucureti. !3n# i el
tre%ui&e &# recunoa&c# i$"o&i%ilitatea c#l#toriei.
O vre$e ori%il#- o furtun# care &e$#na a taifun.
5icu (tratulat &e &cu)a&e4
. Iertai-$#- "rine/ 5re%uie &# a%andon#$.
:# "ro$i&e&e$ &# fii +nc# +n noa"tea a&ta la
Bucureti- dar cu iadul de afar# voiajul +nce"e &#
&e$ene a &inucidere. 2u un tanc- eventual-
r#)%#tea$...
. (# &"er#$ c#- cel "uin $3ine- ti$"ul va
fi $ai favora%il.
Ridica&e din u$eri "entru el +n&ui. nt3lnirea
de la ora dou# era ratat#. Hi &e gr#%ea... (e
gr#%ea +ngro)itor. 5oat# lu$ea "#rea de altfel
foarte gr#%it#...
Fgo$ote "e "alier +i atra&er# atenia. :oci
ridicate- "arc# %u&culad#. (e &cul# din "at i iei
"rudent "e culoar. 5rei indivi)i +n haine de "iele
neagr#- cu a&"ect inconfunda%il de ageni de
"oliie- +ncercau &#-l dea la o "arte "e %aronul
von (undlo care le +$"iedica intrarea +n odaie.
. ,o$nule colonel- v# rug#$ nu v# o"unei
inutil.
1ea$ul- v3n#t de $3nie- url# de)l#nuit4
. 8&te un a%u) inad$i&i%il/ A$ &# $# "l3ng
&u"eriorilor du$itale la Bucureti/ 2u$ v#
"er$iteiC/ (unt colonelul von (undlo din
Oehr$acht...
. Hti$ foarte %ine cine &untei
du$neavoa&tr#. 1u ti$ e;act cine e&te doa$na-
in&inu# unul dintre indivi)i.
. ,oa$na e&te cu $ine i &e afl# &u%
"rotecia $ea. 2o$itei un act &candalo& "e
care-l vei regreta toat# viaa/
. ,o$nule colonel- &unte$ +n $i&iune.
. *a dracuB cu $i&iunea voa&tr#/ 1u $#
&ilii &# fac u) de ar$#/
n &"atele nea$ului &e ivi 8lvira 6anu. 8ra
"alid#- +ngheat#- dar cal$#4
. *initete-te- Durt. n fond- ce dore&c
du$nealorC...
. (# ne ur$ai.
. 2are e $otivulC
. O &i$"l# verificare de identitate.
. Actele vi le "ot "re)enta i aici.
. 1u-i chiar at3t de &i$"lu. :# c#ut#$ de
$ult# vre$e- doa$n# 8lvira >irard. 8lvira
>irard &au 0lavia Bertucci- ori- dac# v# convine-
(u&an 'arold...
. 1u$ele ace&tea nu-$i &"un ni$ic.
. 8 o +n&cenare/ url# von (undlo.
2u o $icare %ru&c#- agentul +l d#du la o
"arte. :on (undlo &e de)echili%r# "entru o cli"#
i cel#lalt i)%uti &# "rind# %raul 8lvirei 6anu.
!rinul Htefan ,uca n#v#li +n odaia unde
dor$eau ceilali &trig3nd4
. ,o$nilor/ 5re)ii-v#/ ,o$nilor/ O
doa$n# e&te %rutali)at#. 2hiar aici. Al#turi.
5icu (carlat &#ri +n ca"ul oa&elor &"eriat4
. 2ineC/ ?ndeC
(e tre)ir# i ceilali.
. 2e &e +nt3$"l#C
. Al#turi- i"# g3f3ind %#tr3nul. 1u "ute$
+ng#dui... 2e %ar%arie/ O fe$eie/
5icu (tratulat- &"ortiv "rin e;celen# i din
toate "unctele de vedere- d#du %u)na "e culoar.
l ur$ar# ,inu Ione&cu i *ulu ,ragu. Fiari&tul-
netiindu-&e un &far$# "iatr#- r#$a&e "rudent +n
"ragul uii.
,intr-o "rivire- 5icu a"recie &ituaia.
1ea$ul &e afla +n evident# dificultate i "#rea la
ca"#tul "uterilor. 0e$eia- ne"utiincioa&#-
+ncerca &#-i "#&tre)e cal$ul. ,intr-un &alt- 5icu
ajun&e +n &"atele agre&orilor. A"lic# o lovitur#
"uternic# +n ceafa "ri$ului agent care inea
%raul 8lvirei. Ace&ta &e "r#%ui in&tantaneu.
. ,inule/- &ufl# *ulu ,ragu. Ajut#-l/
Actorul- cu )3$%etul "e %u)e . &tarea
cronic# de a$u)a$ent "#rea &# nu-l "#r#&ea&c#
niciodat# . &#ri +n &"atele celui de-al doilea
agent. 5icu &e ocu"a de ulti$ul.
!rinul Htefan ,uca "rivea +nc#ierarea cu
ochi &tr#lucitori. 5inerii acetia- (tratulat i
actorul- +i "urtar# o cli"# g3ndul &"re "ro"ria lui
tineree. 0u&e&e viforoa&#- accidentat#- "lin# de
eveni$ente. ,e neuitat avea &# r#$3n#
a$%u&cada de la 6ar&ilia. 0#cu&er# #nd#ri %arul
*olitei- )%urau "rin aer c#nile cu %ere- &ticlele de
a%&inth- &caunele- cuite i "u$ni- f#c#leul
"ro"riet#re&ei- o gr#&un# reduta%il#- adev#rat#
$a$# "entru golanii- tous ces vo:ous! care
$iunau "rin "ort... Alte vre$uri- alte $i)e- iar
el t3n#r...
2ei trei ageni- do%or3i- )#ceau f#r#
cunotin#. n $od &ur"rin)#tor- nu &e ivi&er#
curioi "e coridor.
<(-a o"erat ra"id<- +i )i&e "rinul- <i f#r#
)go$ot "rea $are...<
:on (undlo- gal%en-v3n#t ca o $a&c#
$ortuar# . $3nie- &uferin# fi)ic# P&"atele +l
durea atroceQ- dar- $ai ale&- un &enti$ent acut de
u$ilin# fa# de fe$eia iu%it# +n faa c#reia &e
dovedi&e ne"utincio& . &e re)e$# de )id.
. ,o$nilor- in &# v# $ulu$e&c. ,ac# nu
erai du$neavoa&tr#- aceti tic#loi i-ar fi "utut
+nde"lini jalnica lor $i&iune.
5icu (tratulat ar#t# &"re agenii c#)ui +n
ne&i$ire.
. 2el "uin o or# &unt inofen&ivi. !entru c#
+$"iedic# circulaia- +i vo$ tran&"orta +n odaia
du$neavoa&tr#.
. O- v# $ulu$i$- ro&ti r#t#cit# 8lvira. :#
g3ndii la toate.
5icu continu#4
. (unt la di&"o)iia du$neavoa&tr#. 1u-$i
"lac co"oii. (fatul $eu e&te &# "#r#&ii de
urgen# hotelul. 1u tiu din ce c#"r#rie fac "arte-
dar- c3nd &e vor tre)i- vor a&$ui toate forele de
care di&"un +$"otriva do$niilor voa&tre. Avei o
or# ca &# di&"#rei.
:on (undlo +l "rivi o%o&it.
. ,a- e un &fat %un. Hi du$neavoa&tr#C 2u$
v# vei de&curcaC
. :o$ "roceda la fel.
!rinul ,uca &e uit# la colonel i la 8lvira.
1ea$ul "#rea &erio& %olnav- iar fe$eia &l#%it#-
fragil#- neajutorat#. O%&erv# "arc# +n treac#t4
. 8;i&t# un tren "e&te ju$#tate de cea&.
Adic# la ora a...
2ei doi &e "rivir# in&tinctiv4 era o idee.
i &tr3ngeau de )or lucrurile. ,o%rin o%&erv#
cu &arca&$- nu li"&it de ad$iraie.
. 5icule- nu-i cunotea$ a"titudinile de
c#"c#un. ,ac# dai fali$ent- faci ca" de afi la
circ i $at "e Joe *oui&.
*ulu ,ragu re$arc#- +ncheindu-i na&turii
jachetei4
. 8ti invidio&.
. 2red c# da- conced# )iari&tul. ,ar- a"ro"o-
cu #ia trei cu$ o re)olvaiC Ai $ardit trei
"oliiti aflai +n e;erciiul funciunii. Htii cu$
&e nu$ete che&tia a&taC
(tratulat ridic# din u$eri4
. 1u $i &-au reco$andat. A$ v#)ut trei
der%edei atac3nd o "ereche de oa$eni linitii i-
nor$al- a$ intervenit. !e ur$#- altfel &t#$ de
vor%# la Bucureti.
,inu Ione&cu r3&e4
. ,e $ult nu $-a$ di&trat aa de %ine.
,o%rin +l "rivi lung4
. Au)i- $on cher- nu te gr#%i niciodat# &#
r3)i.
. 2he&tia- &ur3&e dulce actorul- e c# eu &unt
din #ia care "rice" i$ediat ha)ul unei &ituaii &au
al unei re"lici. 1u ate"t o &#"t#$3n#.
. ("ontan- care va&#)ic#/
. :e)i- +$i &c#"a ter$enul.
5icu (tratulat a"#&# "e accelerator. 6aina
3ni %ru&c- ca un %olid- i a$icii- cata"ultai-
c#)ur# "e&te &"#tarul cana"elei. I)%ucnir# +n
hohote de r3&.
!rinul ,uca- l3ng# 5icu- +i frec# %#r%ia
nera&#.
<5ineree/ (e a$u)# de toate "ro&tiile/ Bine
c# nu $i-a$ &"art "rote)a.<
EEE
,u"# +ntrevederea cu colonelul 5a$a-
do$nul Ba&ile- %ar$anul de la Athne !alace-
r#$a&e +ng3ndurat. B#tr3nul- unul dintre aii
Biroului 9- "oreclit de &u%alterni +ubtilul
P<2odoul< "entru &erviciile de infor$aii
ina$iceQ- avea dre"tate. ,ac# fu&e&e
decon&"irat- "ricina &e datora nu$ai lui- lui
(fetcu. :3r&ta . +n fond 5a$a nu +$"lini&e
+nc# ai)eci de ani- dar lucra de cel "uin
"atru)eci +n activitatea &ecret# . nu-i altera&e
ni$ic din calit#ile care-i crea&er# fai$# +n
lu$ea ciudat#- cu totul &"ecial# a &"ionajului
internaional. Intuitiv- ager- "rudent- tiind &#
rite la $o$entul o"ortun- i ace&ta calculat cu
"reci)ie $ate$atic#- +nc3t a"roa"e e;cludea
ri&cul- i$aginar- autor al unor co$%inaii
+ndr#)nee i neate"tate- diagno&ticul &au
conclu)iile lui "re)entau +n anu$ite &ituaii
cheie un $a;i$ de garanie.
,e altfel- nu tre%uia &# fii din cale-afar# de
i&te ca &# reali)e)i c#- dac# vre$e de "atru ani
tr#ieti linitit i ignorat de agenii &tr#ini- i
+nce"i &# fii filat dintr-o dat#- +n $od fire&c ur$a
i-a fo&t de&co"erit# recent. Iar +n ulti$ele dou#
&#"t#$3ni nu &e +nt3lni&e cu ni$eni +n afara lui.
1e+ndoielnic- el- (fetcu- era cel care- involuntar-
decon&"ira&e do$iciliul lui 5a$a.
Bine+nele&- :a&ile (fetcu nu e;clu&e&e
"o&i%ilitatea ca el +n&ui &# fie ur$#rit de
(iguran#. 8ra &u&"ect "rin +n&ui &erviciul "e
care-l avea- %ar$an la cel $ai $are hotel din
ca"itala unei #ri %eligerante. 5otui- +n "atru ani
nu avu&e&e accidente- "rudena deveni&e "entru
el o a doua natur#- avea i$"re&ia c# &e contro-
lea)# i +n &o$n. ncerca &# treac# +n revi&t#- &#
inventarie)e eveni$entele din ulti$a "erioad#
de ti$"- &# detecte)e ceea ce . oric3t de $#runt
. a%dica de la cotidian &au fri)a neo%inuitul.
>3ndul +i veni "e neate"tate. Ari&tic#/ ,a-
cu Ari&tide (t#ne&cu &e +nt3$"la ceva- +n fiina
lui &e "etrecu&e o &chi$%are. n a"aren#-
r#$#&e&e acelai director i$"eca%il- de $are
hotel- a$a%il "3n# +n v3rful "antofilor co$andai
la (hull- &ur3)#tor. Hi totui- %ar$anul
+nregi&tra&e de la o vre$e anu$ite $utaii +n
atitudinea lui (t#ne&cu . che&tiune de nuan#
. o +nfrigurare care nu-l caracteri)a- o %un#
di&"o)iie o&tentativ#- +i &i$ea o "reocu"are
&ecret#- o o%&e&ie- de&luit# $ai ale& +n "rivirea
"rea &tr#lucitoare- "rea vioaie- d3nd i$"re&ia c#
nu &e "oate fi;a.
:a&ile (fetcu inea &incer la Ari&tide.
0u&e&er# totdeauna ca fraii- +nc# de "e c3nd
jucau urca &au %#teau $ingea de c3r"#- "3n#
acu$- +n anii $aturit#ii. (e cunoteau i &e
+nelegeau unul "e altul. Ari&tic# avea- de&igur-
"#cate. 8ra fanfaron- intere&at- ca$ f#r# &cru"ule
c3nd era vor%a de&"re "ro"riul lui %ine. ,e aici
+n&# "3n# la tr#dare... (fetcu +ncerc# un
&enti$ent de vinov#ie i- din one&titate de vechi
i %un "rieten- +ncerc# &#-i alunge g3ndurile.
<6-a$ $oli"&it i eu de &"ionit#- $aladie la
ordinea )ilei...<
5otui- "reocu"at de idee- continu# &#-l
o%&erve i- +n cele din ur$#- deci&e c# adev#rul-
c3t de dur- e "refera%il incertitudinii.
23nd 1ina- coafe)a de la Ionic#- +i ter$in#
"rogra$ul- %ar$anul +i iei +n cale- ca din
+nt3$"lare. 0e$eia- dei o%o&it#- +l +nt3$"in# cu
un )3$%et $ulu$it4
. 1u te vede o$ul cu anii/
. *a&B c# i tu &tai a&cun&#. >elo&- nea
Ari&tic#C
2oafe)a d#du ne"#&#toare din u$eri4
. !arc# la gelo)ia lui $# uit eu/ 8 $ult de
lucru/ i vine &# cre)i c# au +nne%unit
%ucuretencele/ A$ cliente care vin +n fiecare )i.
i &"un dre"t- :a&ile- nu-$i $ai &i$t "icioarele/
(tau c3te )ece-dou#&"re)ece ore f#r# &# $# ae)-
n-a$ r#ga) nici de o igar# i a&ta +n fiecare )i.
. 6da... 1u "rea &ea$#n# a cur# de
odihn#... Ia-i i tu un concediu.
. A/ 1u $# la&# "atronul. A%ia ate"t &#
ajung aca&# i acolo cad ca un ani$al. 1u $ai
&unt %un# de ni$ic.
. $i +nchi"ui. :rei &# te conducC
1ina +i a)v3rli o "rivire &curt#4
<I&ta are o "ro%le$# cu $ine.<
. ,e ce nuC $i face "l#cere.
(t#tea +n %locul Bavaria- aa c# ajun&er#
de&tul de re"ede. n faa ca&ei- 1ina r3&e-
ar#t3ndu-i dinii fru$oi.
. !ro%a%il nu tre%uie &# in&i&t ca &# urci la o
cafea.
. 1u- r3&e i (fetcu. 1u tre%uie.
1ina nu era o fe$eie "roa&t#.
2oafe)a introdu&e cheia +n 7al#- +ncerc3nd- ca
totdeauna c3nd "ri$ea o vi)it#- aceeai
&ati&facie de "ro"rietar. ,ei (fetcu nu intra
"ri$a oar# +n ca&#- 1ina &e &i$ea la fel de
+nc3ntat#. 1u &e "utea &#tura de "ro"ria-i
%un#&tare- de neate"tata "ro&"eritateG
auto$ulu$irea- g3ndindu-&e la dru$ul "arcur&
de la co$elia c#)ut# "arc# +ntr-o r3n# din &atul
de "e $alul ,un#rii "3n# la a"arta$entul de "e
Br#tianu- +i "#&tra $ereu "ro&"ei$ea i culorile
triu$fului.
n locuina "erfect utilat#- &t#"3neau ordinea
i cur#enia de far$acie. I$"re&ia +n&# era
de)agrea%il#- &en)aia de "edanterie anti"atic#-
fatal- ca orice e;ce& de virtute- de nefolo&it- +i
r#"ea orice not# de inti$itate. ,ei totul de
e;celent# calitate- deranja aglo$erarea de
%unuri.
<!rea $ulte %oarfe- +i )i&e (fetcu- $aga)in
de "orel#n#rie- cri&taluri- %roderii. 0iecare
centi$etru "#trat $iroa&e a "arveniti&$-
tr#dea)# originea $ode&t# a fetiei venite de la
ar#...<
O g3ndea f#r# di&"re +n&#- el +n&ui nu &e
n#&cu&e cu %on#- +n &anatoriul &elect al
doctorului 6ariu& >eorge&cu. ,i$"otriv#- ca in&
care r#)%i&e &ingur- o ad$ira "e 1ina- dar +l
a$u)au <#r#niile< de care nu &e "utu&e
de%ara&a.
2a inti$ al ca&ei- o +n&oi +n %uc#t#rie "3n#
"re"ar# cafeaua- +i ca$ufl# )3$%etul. ,ea&u"ra
&u"er%ului araga) 'o$ann- 1ina- ire)i&ti%il
atra&# de lucrul de $3n#- ag#a&e un <tilaif#r<
de %3lci c3t un ta%lou. !e o "3n)# al%#-
i$"eca%il a"retat#- era %rodat# o fe$eie cu or-
aflat# +n faa "litei. ,ede&u%t- tot +n %roderie- un
ver&et ca&nic4 <*a go&"odina %un#- $erge ca&a
&trun#<.
(e ae)ar# la $a&a din &ufragerie. 2oafe)a
&coa&e din vitrin# un &erviciu de "orelan "e
care-l $3nuia cu $3ndrie i "ruden#. 5urn#
cafeaua- a"oi +i )3$%i- aa cu$ o%inuia- cu toi
dinii.
. ,#-i dru$ul/ ,e&"re ce e&te vor%aC
Bar$anul &e hot#r+ &# fie la fel de direct.
. 2e &e +nt3$"l# cu Ari&tideC (incer- te rog.
0e$eia +l "rivi $irat#4
. 2e &# &e +nt3$"leC
. A&cult#- 1ina- te tiu fat# detea"t# i de
aia di&cut cu tine de&chi&. Ari&tide &-a &chi$%at.
8 altul- $ereu nelinitit- "arc# a"#&at de o grij#
$are "e care o a&cunde. O a&cunde chiar fa# de
$ine- ceea ce nu &-a +nt3$"lat "3n# acu$.
1ina +l cercet# curioa&#4
. 1ici $ie nu $i-a &"u& ni$ic. Are neca)uri
la hotelC
. 1u/ 5oc$ai aia e/ O$ul- +n general- are
dou# &oiuri de neca)uri. Ori la &erviciu- ori
aca&#. *a hotel- totul e +n regul# i . accentu#
. aca&# la el- la fel. ,eci...
. Aha/ "rice"u coafe)a. ,eci- eu a fi
"ricina. 2e "ot &#-i &"unC/
. ("une ce tii. A$ i$"re&ia c# &-a angajat
+ntr-un joc "ericulo&. 0ace &au e "e cale &# fac#
"ro&tii $ari. Kii la el i %#nuie&c c# vrei &#-l
ajui.
2oafe)a reflect# c3teva cli"e i re&"ir# ad3nc4
. 1u tiu dac# a&ta e cau)a i nu v#d de ce
nu a fi &incer#. 1u are de ce &#-$i fie ruine.
5r#iete cu $ine de doi ani de )ile.
. Htiu.
. 6ie nu-$i convine &ituaia de iitoare.
(unt fat# &#rac#- de la ar#...
("re deo&e%ire de alii care- odat# reali)ai-
+i ca$uflau originea- 1ina o flutura cu +nd3rjire-
con&ecin# tot a feno$enului de auto$ulu$ire.
. ... ai $ei- c3t ai c#uta- terci de $#$#lig#
cu var)# acr# au $3ncat- dar una "ot &#-i &"un/
5oate $uierile din nea$ul $eu &-au $#ritat cu
cununie. *a "o"# i la "ri$#rie.
,o$nul Ba&ile o "rivea +ng3ndurat.
. !rice"...
. 1u tiu ce "rice"i- dar eu nu-& o antaji&t#.
:reau go&"od#rie ae)at#- %#r%at care &#
+nno"te)e cu $ine i nu +n alt# %#t#tur#- cu co"ii-
&#-$i che$ nea$urile +n ca&#- f#r# &#-$i fie
ruine- i &# le +ntind $a&#.
. I-ai &"u&-o i lui- %#nuie&c.
. Bine+nele&. ,e ce &# $# a&cundC
. Hi i-ai cerut &# divore)e.
0e$eia i)%ucni "#ti$a#4
. (# aleag#/ Ori eu- ori a$#r3ta aia/ Fice c#
$# iu%ete/ Atunci de ce &#-$i &trice $ie viaa
i de ce $-a jertfi eu "entru ca neve&ti-&ii &#-i
fie $oaleC 2e- nu &-au $ai v#)ut oa$eni de &e
de&"artC (lav# ,o$nului- ge$ tri%unalele/
. 8l ce &"uneC
1ina nete)i $acra$eul de "e $a&#.
. 6# duce cu vor%a de doi ani. I-a$ )i&-o
r#&"icat4 dac# "3n# +n toa$n# nu %ag# actele
"entru divor- +l iau "e 2iolac- negu&torul de "e
*i"&cani. Ad#ug# cu trufie4 Ila care ine
<2urcu%eul<.
Bar$anul d#du din ca". Htia de&"re cine-i
vor%a. <2urcu%eul<... O "artid# i&"ititoare. Iar
Ari&tide... i +nchi"uie acu$a c# +nelege de&"re
ce e&te vor%a.
. 6da... 1e"l#cut# &ituaie.
. ,e ceC Ori $# iu%ete- ori nu/
. 5e iu%ete- dar trea%a nu-i &i$"l#. 2a &#
divore)e- nenorocitul are nevoie de %ani. Bani
$uli. 5re%uie &# re&tituie )e&trea Aurorei.
ncr3ncenat#- coafe)a d#du din u$eri4
. 5rea%a lui/ (# &e de&curce cu$ o ti.
. 6#i fat#- nu faci ro&t de c3teva $ilioane-
&au c3t o fi la $ijloc- %#t3nd din "al$e. Hi ca &#
nu te "iard#- e +n &tare de cine tie ce neghio%ie.
,ac#-l iu%eti- nu-i da %r3nci +n "r#"a&tie.
. 8u nu-i fac ni$ic. (# aleag#.
. 6ai +ng#duie-i %are$ un r#ga)...
1ina r3&e cu r#utate4
. Adic# &# $ai ate"t vreo )ece-cin"e ani-
"3n# +ncro"ete de )e&trea lui $ada$ (t#ne&cu/
F3t/
. l nenoroceti/
. Htii cevaC ,ec3t &# "l3ng# $a$a- $ai
%ine &# "l3ng# $#-&a/
(fetcu o "rivea lung- f#r# &-o vad#. Avea
acu$ certitudinea c# "e 5a$a +l tr#da&e
Ari&tide. ,ar dac# una din ca"cane "utu&e fi
ocolit# datorit# a%ilit#ii colonelului- $ai erau
altele- nenu$#rate. Ari&tide tia $ulte...
(e +ndre"t# &"re hotel derutat- &f3iat de
+ndoieli i tri&t.
EEE
2onte&a *ucia de 2ourcelle& &e leg#na +n
%alan&oar "rivindu-i "iciorul $ic . 33 1L9-
unul din "uinele atuuri de fru$u&ee de care
fu&e&e $3ndr# toat# viaa .- +$%r#cat# +n
catifea violet. !e genunchi avea o &cri&oare iar
"e chi" +i &t#ruia un )3$%et vi&#tor.
n $icul &alon *oui& =: &e &trecura&e
+n&erarea. ?n cioc#nit uor +l ve&ti "e contele
Ra%in&@i. F#ri foaia de h3rtie din "oalele
%#tr3nei i )3$%i4
. ,ne lettre d5amour2
n "rivirea doa$nei de 2ourcelle& &e a"rin&e
un lic#r $aliio&.
. ,rag# Anatoli- $ai &chi$%#-i &"iritele.
1u te "licti&eti &# re"ei la infinit aceleai
lucruriC
Ra%in&@i &e +nclin# galant4
. (ituaiile identice generea)# aceleai
cuvinte. Adoratorii du$neavoa&tr# nu o&tene&c...
. ,e a&t# dat#- )3$%i %#tr3na- e nu$ai
6icul Bill.
2ontele Anatoli R3%in&@i &ur3&e &ilnic.
. Bill cel (#l%atic... 6# +ntre% ce
n#)dr#v#nii o $ai fi n#&cocitC
. 1-a n#&cocit de&tuleC
. O- %a da- &cu$"# "rieten#. n aviaie-
radioficare i-a"oi- "rin anii 9U i ceva "arc#- a
reuit tran&$iterea i$aginilor de la di&tan#.
. 8ti infor$at- r3&e din g3t conte&a de
2ourcelle&.
. ,e- $i &e +nt3$"l# &# $ai cite&c c3te ceva.
R#)%oiul a inventat o gr#$ad# de figuri noi- "e
care nu le +nelege$. 2el "uin +nainte tiai cu
cine ai de-a face.
B#tr3na +i r#&uci "rofilul de "a"agal. ntre%#
ironic4
. ,e&"re care r#)%oi vor%etiC
. ,e&"re cel din 1914- de&igur. R#)%oiul cel
$are.
. Hi #&ta i &e "are $icC
Ra%in&@i rete)# hot#r3t aerul cu "al$a i
e$i&e &entenio&4
. 1u contea)# nu$#rul $orilor +ntr-o
+nfruntare- ci tran&for$#rile care le aduce.
. Aha/ "rice"u conte&a. 5ot la revoluie te
g3ndeti. 1u eti le devineur du villae! dragul
$eu- aa c# nu "oi ti ce &e va +nt3$"l# du"# ce
%oche-ii vor fi "ui cu %otul "e la%e.
. 8ti &igur# c# vor fi +nviniC
. O- da- "rietene... 2ine vrea totul- "ierde
totul. ,e la !etiorul de aur i "3n# la $icul
cor&ican &-a +nt3$"lat $ereu la fel. 8 o lege a
vieii/ Htii- Anatoli- de $ulte ori $# g3nde&c c#
cineva acolo- &u& . +ne"# tavanul cu degetul
.- r3de- &e a$u)# &tranic.
. ?ndeC n cerC 6# +ndoie&c. Acolo unde
nu-i durere i nici &u&"in- nu e;i&t# nici
a$u)a$ent.
B#tr3na nu-i d#du atenie.
. Ba da- %a da- &e r3de gro)av. 5ot ace&t
"#ienjeni al vieii- oa$enii care &e )%at-
$ilioanele de intere&e care &e ciocne&c-
)%uciu$ul ace&ta continuu "entru ca- "3n# la
ur$#... !ocni din degete4 (ien de rien! >ro)av
de a$u)ant/
. '$/ 6# +ndoie&c c# toate &"ectacolele
&unt a$u)ante. ,e "ild#- noa"tea &f3ntului
Bartholo$eu... ,eca"itarea fa$iliei lui *udovic
al =:I-lea... (au tragedia de la Kar&@oe (elo...
2onte&a &e %#tu e;cedat# cu "al$a "e
genunchi4
. 6# g3ndea$ la &"ectacolul "rivit de &u&-
nu din &al#. Hi- evident- nu la actori.
*u# &cri&oarea de "e genunchi- o +$"#turi i
o "u&e la loc +n "lic. Ra%in&@i &e intere&# de
for$#4
. 2anadianul +i anun# vi)itaC
. O- nu- r3&e *ucia de 2ourcelle&. 8 "rea
ocu"at "entru aa ceva... :e)i- la el $# g3ndea$
c3nd vor%ea$ de ace&t )%uciu$ continuu care
e&te viaa... Bill e&te una dintre fiinele care &e
agit# ca un %ondar- are i$"re&ia c# "oate
+ndre"ta lu$ea- c# un &ingur individ "oate face
&ervicii e;traordinare +ntregii o$eniri.
B#tr3nul $3r3i &ce"tic4
. A&ta-i foarte fru$o& din "artea lui.
. 1u-i aaC r3&e conte&a. 6icul Bill...
l avea dinaintea ochilor- $#runt- &"rinten-
elegant. A&i&ta&e la c#&#toria lui cu dulcea 6ar7
0rench (i$$on&- fru$oa&a i %ogata
a$ericanc# din 5enne&&ee. A&ta &e +nt3$"la la
*ondra- +n vara lui 1993... Ba nu/ 1994/ 8;act-
+n 1994- la %i&erica "re&%iterian# din (outh
Den&ington.
?n nelinitit de "rofe&ie- dar c#ruia toate +i
$ergeau din "lin4 inventator- o$ de afaceri-
ca$"ion &"ortiv... Iar acu$- &e lu"t# cu %oche-
ii... i a$inti c3teva fra)e din &cri&oarea
la"idar#- for$ulat# +n ter$eni fer$i4
<6i&iunea tre%uie +nde"linit# "3n# la
e"ui)area concediului din Ro$3nia. Agentul
no&tru &# acione)e "e toate "lanurile i-
o%ligatoriu- +n li$itele ace&tui ter$en. (# ia
leg#tura la Bucureti cu +ubtilul... !er$itei-$i-
&cu$"# conte&#- &# v# &#rut v3rful degetelor...<
. O- o%ra)nicul/ ro&ti tare conte&a de
2ourcelle&. ?n $ic- dar delicio& e&croc
&enti$ental/
. 2ineC f#cu di&trat Ra%in&@i.
,oa$na de 2ourcelle& r3&e4
. Iart#-$#...- $i-a$ adu& a$inte de cineva
"e care l-a$ cuno&cut de$ult.
. n realitate- deci&e cu di&"o)iie &u$%r#
contele- $# g3ndea$ chiar )ilele trecute la
che&tiunea acea&ta- ajunge$ la o v3r&t# c3nd
ave$ $ai $ulte cunotine dincolo! dec3t aici.
8u- cel "uin- cred c# nu $i-a "utea e"ui)a- cel
"uin vi)itele o%ligatorii- nici $#car +ntr-un an.
2onte&a +ntre%# %ru&c4
. 2unoti Ro$3nia- AnatoliC
B#tr3nul +i )i&e c# doa$na de 2ourcelle& a
+nce"ut &-o ia ra)na. (#rea de la una la alta- f#r#
nici o leg#tur#.n realitate- conte&a +i ur$#rea
g3ndul4
!rinul... Agentul $icului Bill... 53n#rul
&"aniol... 6icua %aroan#... Acu$- +ubtilul...
Acolo- +n Ro$3nia- &e "etreceau de %un# &ea$#
lucruri %i)are. (e hot#ra "oate- +ntr-un fel- o felie
din &oarta r#)%oiului...
. Ro$3nia/ f#cu %#tr3nul. Au vinuri
gro)ave i fe$ei fru$oa&e. (tr#%unicul $eu-
contele (tani&lav (ergheevici Ra%in&@i- a fo&t
unul dintre aghiotanii generalului Di&&eleff. A
&tat la Bucureti c3iva ani...
. A&ta-i tot ce tiiC
1u ate"t# r#&"un&ul i &e ridic#. 6icul Bill
&olicita urgen# $a;i$#.
. 1e vede$ la cin#. Ro$3nia... Htii- $i-ar fi
"l#cut &# fiu i eu acu$ acolo. 5re%uie &# fie
foarte "al"itant. @ bientEt! mon ami.
Ra%in&@i +i "rivi lung &"atele +ncovoiat.
. ,cid$ent- elle devient gaga.E
.---
E 'ot#r3t- &-a ra$olit Pfrance)#Q.
.---
n lu$ina &tr#lucitoarei di$inei de var#-
8lvira 6anu +i reg#&i +n "arte di&"o)iia-
eveni$entele "etrecute +n ulti$ele )ile- cu
contur atenuat- c#"#t3nd o nuan# de ireal- de
cliee fanta&tice v#)ute +ntr-un fil$. ,e&igur-
&enti$entul de "ri$ejdie continua &# e;i&te- dar
+n li$itele &u"orta%ilului- f#r# accentul de acut
tr#it +n furtunoa&a 2on&tan#.
*a Bucureti . hot#r3&er# de co$un acord
c# aici 8lvira va fi $ai +n &iguran# dec3t +n
oricare alt "unct al Ro$3niei- ora- c#tun ori
"i&c de $unte . +i +nt3$"in# un ti$" &"lendid-
cu &oare radio& &t#"3nind un cer li$"ede- ale
c#rui al%#&tri$i a$inteau cele&tul fiordurilor.
. Htii- &"u&e 8lvira +n ta;iul care-i conducea
de la >ara de 1ord &"re Athne !alace- aici-
acu$- "arc# nu-$i vine &# cred c# toate c3te &-au
+nt3$"lat le-a$ tr#it aievea.
O de&tin&e&e "ei&ajul cotidian al >riviei-
acea acu&tic# inconfunda%il# la care "uneau
u$#rul toi . negu&tori- olteni cu co%ilie-
%irjari- ig#nci cu te $iri ce negu#torie +n couri
enor$e de r#chit#- ha$ali- cla;oane- v3n)#tori
de )iare . i toi la fel de g#l#gioi- o %ucura&e
&# reg#&ea&c# +n general a&"ectul +n&ufleit- diurn
al oraului.
:on (undlo- $ereu &u$%ru- a%ia +i $ic#
%u)ele4
. Hi totui- &-au +nt3$"lat. (unt de o
realitate &ini&tr#.
i &tr3n&e uor $3na- d3ndu-i de +nele& &# nu
vor%ea&c#. 5a;i$etrul- un !l7$outh de&tul de
jer"elit- nu avea gea$ de&"#ritor- oferul +i
au)ea. I &e "#rea c# are o figur# du%ioa&#- iar el
avea toate raiunile &# fie &u&"icio&.
n &ufletul nea$ului %3ntuia furtuna. ,ou#
&enti$ente &tr3n& +$"letite +i creau o &tare de
&ure&citare $a;i$#4 "e de o "arte drago&tea
co"leitoare "entru fe$eia de al#turi- "e de alta
trufia %iciuit#- a$orul "ro"riu ad3nc r#nit-
arogana ari&tocratului %aron- care nu +ndur#
+nfr3ngeri i ofen&e.
1-ar fi tiut &#-i $#rturi&ea&c# &ingur ce
anu$e f#cea &#-i )v3cnea&c# $ai "uternic ini$a.
5ea$a "entru viaa fiinei . <da- nu $# te$ de
cuvinte< . adorate &au in&ulta adu&# de trei
co"oi $i)era%ili care +ndr#)ni&er# &# fac# u) de
for# a&u"ra "er&oanei &ale.
n holul hotelului fur# &alutai de inevita%ilul
i a$a%ilul director Ari&tide (t#ne&cu. ,e&igur-
a"arta$entele le &t#teau la di&"o)iie- du"# cu$
"orunci&e do$nul %aron... ,ac# do$nul %aron
%inevoiete &#-i acorde doar c3teva $inute...
. 6ai t3r)iu- +l +ntreru"&e fer$ colonelul.
Acu$ &unt o%o&it. 6icul dejun +l tri$itei +n
a"arta$entul doa$nei- "e&te ju$#tate de cea&.
i +ntoar&e &"atele i- in3nd-o &tr3n& "e 8lvira
de %ra- intr# +n lift. 5ratat ca ulti$ul &ervitor-
Ari&tide (t#ne&cu +i adre&# +n g3nd o +njur#tur#
%irj#rea&c# i tot +n g3nd r3nji lat4
<R#%dare- a$ice/ 6ai cur3nd de c3t te
ate"i- na&ul-#la- de i l-ai ag#at +n "lo"- o &#-i
"ice +n %uric/<
6ai t3r)iu- +n &alonul 8lvirei- $icul dejun &e
r#cea a"roa"e neatin&4
. 5er$in# cel "uin cafeaua.
:on (undlo d#du din ca". 0u$a cu
+nfrigurare . <de ocna care a g#&it un $uc de
igar#<- g3ndi 8lvira . i &or%ea lung- de&- din
"aharul de Ahi&@7.
. 5e di&trugi- dragul $eu. *a v3r&ta noa&tr#-
tre%uie &# ne g3ndi$ "uin i la &#n#tate.
Baronul &ur3&e cri&"at4
. 1u-$i fac "ro%le$e... !entru c3t ne $ai e
dat &# fi$ +$"reun#- re)i&t#. ,u"# aceea- nu-$i
"a&# de ni$ic.
. 5e &i$i $ai %ineC
. ,a- nu $# $ai doare. (i$t +n&# c# $#
&ufoc/ i fac un &candal "orcului de Dillinger- &#
&e duc# ve&tea "3n# la Berlin/
8lvira )3$%i cu tri&tee4
. 2e &en& areC 1u-i dai &ea$a c# totul vine
de acoloC 2ine ar fi +ndr#)nit &# acione)e a&u"ra
ta f#r# un ordin categoric- e$i& de foarte de &u&C
6#&elele %aronului "3r3ir#4
. 1-o &# le $earg#/ 'ot#r3t n-o &# le
$earg#/
8lvira &ur3&e din nou4
. (-ar )ice c# a$ fo&t conda$nat# +n
contu$acie. 2el "uin "entru un nu$#r de )ile.
. 2e vrei &# &"uiC
. (unt "ri$ejdioa&# "entru ei i deci
inde)ira%il#- at3ta ti$" c3t &unte$ +$"reun#.
,u"# care... 1u $# tiu cu ni$ic intere&ant#. O
oarecare doa$n# 6anu i at3t. 5otul e deci &#
&u"ravieuie&c c3teva )ile +nc#- "3n# e;"ir#
vacana noa&tr#.
:on (undlo o &tr3n&e &#l%atic +n %rae4
. 23teva )ile $ai &cu$"e "entru $ine dec3t
orice/ 1-a renuna la ele "entru ni$ic +n lu$e-
+n&# nu cu ri&cul vieii tale.
>la&ul 8lvirei 6anu r#&un# ca o &entin#4
. 8u &unt di&"u&# &# ri&c- Durt. 5e iu%e&c.
Baronul o "rivi cu ochi dilatai de "ati$#4
. AtunciC Atunci ce ne +$"iedic# &# fi$
totdeauna +$"reun#C (# renun#$ la convenia
aceea co"il#rea&c#C...
8lvira inea %u)ele &tr3n&e. !e o%raji +i
alunecar# lacri$i. !loaie de &#rut#ri i le
cule&er#4
. 1u "l3nge- iu%ita $ea- nu &u"ort... Adic#
de ce n-ar fi "o&i%ilC... O &# &c#"#$ din
%ala$ucul #&ta al lui 'itler/... 6#car &# ne
f#g#dui$ c# nu ne va $ai de&"#ri ni$eni i
ni$ic. ,e ce taciC
!e chi"ul 8lvirei- neclintit ca un ta%lou- doar
ochii tr#dau &uferina. :on (undlo +i &tr3n&e
u$erii cu "utere.
. 2e te +$"iedic# &# &"ui daC 2onveniene
&ocialeC 8ti $#ritat#C 2e lanuri- ce "overi +i
a"a&# viaa- iu%itoC
. Durt- r#&"un&e 8lvira- noi a$ "ro$i&
ceva... A$ fo&t a$3ndoi de acord &#...
:on (undlo n-o l#&# &# continue. :or%i
"reci"itat4
. *a nai%a cu f#g#duielile/ Au trecut de
atunci un&"re)ece )ile. ?n&"re)ece )ile $ai
inten&e dec3t o via#/... 8ra$ atunci doi &tr#ini-
"ornii +ntr-o aventur# original#. 8i au "ro$i&-
&tr#inii aceia- nu noi- cei de acu$. ,rago&tea
noa&tr# ne de)leag# de orice f#g#duieli care i &e
+$"otrive&c- chiar dac# ar fi fo&t jur#$inte. ,#-
$i $#car o n#dejde- iu%ito/ *a&#-$# &# &"er/...
("une-$i c# "ot &"era/
5elefonul 3r3i &curt i a$3ndoi tre&#rir#.
8lvira &e de&"rin&e din %raele colonelului.
<Afuri&it &# fie cine ne deranjea)# acu$/<- i
ridic# rece"torul. !e chi" i &e citi nedu$erire.
A&cult# c3teva cli"e i +nchi&e.
. 2ine a fo&tC
. ,irectorul. O co$unicare "entru tine. Htia
c# eti aici.
. 2e vreaC
. 8ti ate"tat la a"arta$entul nr. 3N. 2eva
foarte urgent.
. 2ine nai%a $# atea"t#C
. A$ +nele& c#-i vor%a de&"re o doa$n#.
:on (undlo +i trecu enervat degetele "rin
"#r4
. (# nu fie o cur&# la $ijloc/
. 5re%uie &# te duci- Durt.
Baronul re"et# "e g3nduri4
. O doa$n#- o doa$n#... A/ 8 "ro%a%il :on
Dohler/ Htiu c# a$ c3te ceva &#-i &"un/
. 5e rog- Durt/ 0ii atent ce vor%eti/
2olonelul +i +ndre"t# hainele +n dre"tul
oglin)ii.
. ncui %ine i nu de&chi)i ni$#nui "3n# nu
$# +ntorc / 1i$#nui i &u% nici un $otiv- chiar
dac# au)i c# &trig# foc/ 1e-a$ +nele&C
Ate"t# "e culoar "3n# 8lvira r#&uci cheia +n
%roa&c# i &e +ndre"t# cu furie a%ia &t#"3nit# &"re
a"arta$entul nr. 3N.
(tu"efacia +i &"ul%er# +ntr-o cli"# $3nia care
+i cutre$ura&e +ntreaga f#"tur#. !er"le;- &i$i
nevoia concret# &# &e &"rijine de u#.
. 6anja/
6ica %aroan#- "roa&"#t# i &cli"itoare de
tineree- +n rochie +nflorat# ca o gr#din#- +i &#ri
de g3t- cu &"ontaneitatea i fire&cul care o
caracteri)au. Ai fi )i& c# &-au de&"#rit ieri. 8ra
ve&el#- &c3nteietoare- dar nicidecu$ e$oionat#.
. Durt- meine lieber! 6i-a reuit &ur"ri)aC
1u l-a$ l#&at nici "e director &#-i &"un# cine te
atea"t#... Ar#i &"lendid/... 5e-ai %ron)at i a&ta
te avantajea)#.
n realitate- din cau)a "alorii- chi"ul
colonelului c#"#ta&e o culoare ne&#n#toa&#- de
he"atic. !e frunte +i a"#ru&er# %ro%oane de
&udoare.
(ur"ri)#/ ,a/ A&ta n-o conte&ta ni$eni... n
"ri$ele cli"e- "rea %ui$#cit- &e &i$i&e inca"a%il
&# reacione)e. A"oi +i veni &# "l3ng# de furie
ne"utincioa&#. ,oar 6anja li"&ea +n toat#
"ove&tea a&ta. ,inaintea ochilor +i &t#ruia
i$aginea 8lvirei. ,u$ne)eule/ ,e ce nu ne la&#
oa$enii +n "aceC ,e ce nu $# lai &# fiu feri-
cit...C 23teva )ile- at3t/... ,ar nu/... 1-a$ &#
+ng#dui ni$#nui &# $i le ia... 2u$ &# "rocede)C
2e tre%uie &# facC
(e l#&# +$%r#iat ca o &tatuie. 6anja ciri"ea-
&e $ica nelinitit# ca o l#cu&t#.
. 1u te %ucuri c# $# ve)iC 6icul $eu
Durt... ("une-$i c# $# $ai iu%eti...
Ah/ ,ulceg#riile a&tea de cori&t#- dintr-un
teatru de gang/ l +ngreoa&er# totdeauna- dar
i)%uti&e &# le ignore. Acu$ +i erau in&u"orta%ile.
6anja nu o%&erv# reacia &au &e "ref#cu c#
nu o%&erv#. ,eveni dintr-o dat# +ngrijorat#4
. 2e &e +nt3$"l# cu tine- +ngerauleC
2olonelul i)%uti &# ro&tea&c# r#guit4
. 6# +ntre% ce &e +nt3$"l# cu tine. 8rai
deci&# &# "etreci vara la 1i&a.
. 1u cred c# aa +i +nt3$"in# un %#r%at
iu%itor &oia du"# o de&"#rire de "atru luni. O
%iat# $ic# &oie care a +nfruntat o gr#$ad# de
"ri$ejdii ca &#-l vad#.
. 1u eu te-a$ rugat &# le +nfruni.
. <on 6ieu! 8ti de-a dre"tul r#u/ ,ar eu
nu $# &u"#r. (unt o%inuit# cu originalit#ile
$icului $eu Durt.
n realitate- &e &i$ea de&cu$"#nit#. Durt
ar%ora o atitudine cu totul necuno&cut# "3n#
acu$. 6anja tia c# n-o iu%ete- dar o &u"orta cu
indiferen# a$a%il# i +n "ara$etrii unei
co$"ort#ri i$"eca%ile.
,intr-o dat#- von (undlo &i$i c#-i revine
cal$ul. (e hot#r3&e- iar hot#r3rea era
irevoca%il#.
. (# &t#$ de vor%# linitii- 6anja.
6ica %aroan# &e a)v3rli "e cana"ea. Rochia
&e +nfoie de)velindu-i "3n# "e&te genunchi
"icioarele lu&truite de &oarele Rivierei.
2olonelul tre%ui &# recunoa&c# +n &inea lui c#
ta%loul era fer$ec#tor. ("lendid chiar- dar &e
"utea li"&i de el. O dorea din tot &ufletul.
. 8u &unt linitit#- f#cu 6anja naiv. 1u tiu
de ce nu eti i tu.
. (unt i eu. ("une-$i de ce ai venit.
. 2a &# te v#d. nce"u&e$ &# $# "licti&e&c
la 1i&a i-$i era dor de tine. A$ "rofitat de o
oca)ie neate"tat# i . ridic# din u$eri f#c3nd
%otior . uite-$# aici/
. 2e fel de oca)ieC
. ?n t3n#r &"aniol- o "er&oan# foarte %ine-
"e care l-a$ cuno&cut la conte&a de 2ourcelle&-
are afaceri la Bucureti. 6i-a$ )i& c#-i un "rilej
$inunat- ca &# nu c#l#tore&c &ingur# "e ti$"urile
a&tea/
. ?nde-i individulC
6ica %aroan# +nce"u &# r3d#.
. ?nde &# fieC Aici- la Bucureti- aici- +n
hotel. 6-a adu& ie +ntreag# i nev#t#$at#.
:on (undlo o "rivi g3nditor4
. ("une-$i- 6anja/ A&ta e ulti$ul t#u
a$antC
0e$eia +i +ndre"t# o "rivire &"eriat#4
. Durt... 1u $i-ai vor%it niciodat# +n felul
ace&ta. 6# faci &# "l3ng.
. (# nu "l3ngi. A$ tiut toate leg#turile
tale. ,u"# o"t luni de c#&#torie erai $etre&a lui
2laudel- %alerinul de la O"era din !ari&. I&ta a
fo&t "ri$ul. Au ur$at ceilali4 ca$"ionul de
teni& a$erican- a"oi grecul #la &u&"ect-
,o$iti&... 2e &en& are &#-i enu$#rC
6anja +l "rivea +n$#r$urit#. 1u %#nui&e c3t
de de"arte "utea $erge indiferena lui Durt fa#
de ea/ O indiferen# cutre$ur#toare/ 1u e$i&e&e
niciodat# vreo alu)ie- &e co$"orta&e $ereu egal-
cu deferen#- n-o a$enina&e cu &anciuni
financiare. Hi- +n ace&t r#&ti$"- tiu&e totul.
A%&olut totul- cu adre&# i nu$#r de telefon.
. 1u-i fac re"rouri- 6anja. !ro%a%il te-a$
de)a$#git- +$i dau &ea$a c# n-a$ fo&t un &o
ideal "entru tine.
. 1u- Durt... 1-ai dre"tate- reui &# +ng3ne
$ica %aroan#. Ai fo&t %un cu $ine...
:on (undlo r3&e cri&"at4
. At3ta nu-i +ndeajun& "entru a i)%uti un &o.
. ,e ce-$i &"ui lucrurile a&tea a%ia a)iC
5oc$ai a)iC Hi dac# ai tiut...- "re&u"un3nd c# e
adev#rat...- dac# ai tiut de&"re ceilali- de ce ai
t#cutC
R#&"un&ul c#)u ca o "le&nitur# de %ici.
. !entru c# "3n# a)i nu $-ai deranjat.
6anja +i $uc# %u)ele. ("u&e cu o voce
$ic#- &"eriat#4
. (e "are c# i-a$ +ncurcat &ocotelile.
. 6ai $ult dec3t +i +nchi"ui.
>la&ul 6anjei deveni i $ai $ic- firicel a%ia
&e&i)a%il4
. O... fe$eieC
. ,a.
. neleg... 2e vrei &# fac euC
. (# "leci i$ediat.
6anja +i a&tu"# faa cu "al$ele $ici.
. 8ti foarte &ever- Durt.
(e au)i un cioc#nit +n u#.
:on (undlo o "rivi interogativ4
. 2ine-iC
. Octavio- "ro%a%il... :reau &# &"un-
do$nul de :illar... 2e &# facC
Baronul &e ridic#4
. (#-i dai dru$ul &# intre. 1u-i nor$alC
6anja- +ncurcat#- de&chi&e ua. ,e :illar
intr# )3$%ind radio&. 8;"re&ia i &e &chi$%# at3t
de %ru&c- +nc3t colonelului +i veni &# r3d#.
<1enorocitul n-are nici o vin#...<
6anja +ng#i$# &t3ngace4
. ,o$nul de :illar... (oul $eu.
2ei doi &e "rivir# cu e;"re&ii diferite.
("aniolul- a"rin& la fa#- +ncre$enit- vi)i%il
nela+nde$3n#- %aronul- cu oarecare curio)itate4
<2e-i dre"t- $ititica are gu&t. 5oi ceilali au fo&t
de altfel e;e$"lare re$arca%ile...<
(alut# d3nd &curt din ca" i- +ndre"t3nd o
"rivire "lin# de &e$nificaie 6anjei- <deci tii ce
ai de f#cut<- iei.
EEE
,u"# ce ajun&e&er# la Bucureti- +n )orii )ilei-
du"# un dru$ "ri$ejdio& . cel "uin
traver&area cu %acul i &e "#ru&e de co$ar-
avu&e&e &enti$entul c# +n orice cli"# &e vor
&cufunda- +nghiii de o ,un#re &#l%atic# . 'err
Oalter r#&ufla&e uurat. Inconte&ta%il- &cor"ia
avea un curaj dr#ce&c i declara&e &incer4
. :# felicit- doa$n# %aroan#. (untei un
&tar al volanului.
8dith von Dohler +i &co&e&e $#nuile cu
indiferen#. 6ai $ult dec3t o%o&it#- &e &i$ea
furioa&# i &f3iat# de dou# dorine i$"erioa&e4
&# ia o do)# )drav#n# de cocain# i &# &i$t#
%raele $icului dtienne +nl#nuindu-i tru"ul.
5recu&e "e l3ng# Ari&tide (t#ne&cu- +ndoit +n
venic i u$il echer- f#r# &#-l vad#- lua&e liftul i
d#du&e n#val# +n a"arta$ent. 63inile +i tre$urau
c3nd de&chi&e cutiua de aur i a&"ira&e cu n#ri
dilatate "raful g#l%ui. Ate"ta&e c3teva $inute.
O linite %inecuv3ntat#- o &tare de %eatitudine +i
de&tin&e&e +ntreaga f#"tur#. i arunca&e o "rivire
+nt3$"l#toare +n oglind# i +nce"u&e &#-i
&$ulg# hainele de "e ea- gr#%it#- nervoa&#-
fe%ril#.
. 6icul $eu dtienne- +i jur c#- +n $ai "uin
de trei )ile- vo$ fi +$"reun#. :o$ lua $a&a la
5our dBArgent. Acolo +i "lace ie- $ic der%edeu
de !ari&... 23nd $aic#-ta &"#la va&e la <2he)
tante 6ariette<- 5urnul de Argint i &e "#rea
idealul de &tandard... :ei co$anda <1id&
dBhirondelle& i truite& au; a$ande&<... 1u c#-i
"lac e;traordinar- dar &unt &cu$"e. Hi ele
re"re)int# un &tandard.
0#cu&e o %aie fier%inte i &e culca&e. R#&"un&
la $e&ajul e;"ediat din 2on&tana "rin
inter$ediul lui ,iec@hoff nu "utea &o&i +nainte
de c3teva ore. !3n# atunci- nu avea altceva de
f#cut dec3t &# ate"te. Kigara a"rin&# +i c#)u&e
din $3na ador$it#. ,u"# o vre$e- aa de fu$ &e
di)olva&e +n aro$a 6agie de !ari& a od#ii. !e
covorul al% (avonnerie r#$a&e o gaur# ur3t#-
neagr#.
8dith $ototoli nervoa&# &cri&oarea cifrat#.
8ra de fa"t $ai $ult o co$unicare &uccint# i
i$"erativ#.
'i$$ler +i re&"ingea "ro"unerea.
Reche$area lui von (undlo la Berlin- +nainte de
e;"irarea concediului de convale&cen#- era
e;clu&#. 0Yhrerul nu "utea fi deranjat &u% nici un
$otiv- ni$eni nu +ndr#)nea &#-l a%orde)e.
!rintre r3nduri- %aroana +nelegea c# 'itler
traver&ea)# una din cele%rele lui cri)e de nervi-
de$eniale- c3nd cei din jur- chiar 8va Braun-
"#eau +n v3rful "icioarelor- dac# nu le era cu
"utin# &# treac# nev#)ui. 8ecul de la Dur&@ +l
&co&e&e din $ini . a.9UU.UUU de oa$eni
)v3rlii +n derut# i devenii a"roa"e ineficieni
. +nce"utul contraofen&ivei &ovietice- +ncununat
de &ucce&- +i )druncina- f#r# &-o $#rturi&ea&c#-
+ncrederea +n "ro"ria-i infaili%ilitate. !o&turile de
radio ina$ice- co$entatorii de &"ecialitate-
a"reciau eveni$entele &f3ritului de iulie 1943
ca un "unct nodal +n de&f#urarea r#)%oiului-
cotitur# categoric# +n favoarea aliailor. Iar
fa"tele o confir$au. 5ru"ele >er$aniei fu&e&er#
+nfr3nte "e direciile 'otine i Bilhov- iar- tire
de ulti$# or#- ruii . 0rontul Brian&@ .
+nv#lui&er# gru"area ger$an# din +$"rejuri$ile
Orelului.
Baroana von Dohler nu a&i&ta&e la cri)ele lui
'itler- dar deinea infor$aii de "ri$# $3n#. n
a&e$enea &ituaii- 0Yhrerul "re)enta &i$"to$ele-
+n ga$# co$"let#- ale de&creieratului de
"rofe&ie- $anife&t#rile fi)ice erau cele ale unui
e"ile"tic- reaciile- deci)iile- &entinele
necugetate ale "aranoicului.
Iar ordinul de reche$are a colonelului von
(undlo nu "utea fi e$i& dec3t de 'itler. 0a"tele
erau de notorietate- v#rul 'einrich nu $ai
tre%uia &# dea e;"licaii. 1i$eni de la curtea
0Yhrerului nici $#car invi)i%ilul i
atot"uternicul Bor$ann- nu avea cred &u%
a&cendent a&u"ra arogantului ari&tocrat. ,eci-
di&"unea &cri&oarea- 8dith va tre%ui &# revolve
ca)ul <8lvira 6anu< cu $ijloacele legale- dar-
$ai ale&- clande&tine- "e care le avea la
Bucureti
Baroana von Dohler ar&e h3rtia. :a "roceda
cu hot#r3re i f#r# ov#ial#.
<Ki-a$ jurat- dtienne... 1u $ai ai de ate"tat
dec3t trei )ile. !oate chiar $ai "uin.<
Ridic# rece"torul i-l che$# la ea "e 'err
Oalter.
. *a ordinele du$neavoa&tr#- doa$n#
%aroan#.
8dith von Dohler- "alid#- nefardat#- +ntr-un
chi$ono viiniu- +i +ndre"t# o "rivire glacial#.
. 6i-e &il# de vor%e goale. 0a"te- Oalter-
fa"te/ 5re%uie &#-i &"un c# $-ai de)a$#git din
toate "unctele de vedere.
1ea$ul +i +nclet# f#lcile- accentu3nd for$a
"#trat# a ca"ului.
. Regret. ,at fiind c# &erviciile $ele &unt
ne&ati&f#c#toare- rog "e doa$na %aroan# &#-$i
"er$it# &# $# retrag.
8dith r3&e ur3t. ,i&"reul din "riviri era
ucig#tor.
. A face-o cu "l#cere- +$"reun# cu un
"icior foarte %ine a"licat "e fundul #la u$flat. !e
l3ng# tine- >Sring e un %aleti&t. ,a- %#iete- $-a
di&"en&a %ucuroa&#- dar ti$"ul nu-$i "er$ite &#
caut alt do%itoc.
2hi"ul nea$ului deveni v3n#t4
. :# atrag atenia c# nu &unt o%inuit...
. (# taci/ +l +ntreru"&e i"3nd 8dith. $i
"a&# de o%iceiurile tale ca de ulti$a "loaie. 5e
afli la di&"o)iia $ea i eti o%ligat &# te &u"ui.
>la&ul urc#- "rin)3nd accente i&terice4
. 1u $# enerva- Oalter/ 8 &uficient &# "un
$3na "e telefon "entru ca 0rontul de r#&#rit &# i
&e "ar# o e;cur&ie de "l#cere.
Oalter +i +nclet# $3inile "e &"#tarul
cana"elei- ca &# nu "lece &ingure. (i$ea o
dorin# ire)i&ti%il# de a o c3r"i "e vi"era a&ta
vicioa&#- cu fu$uri cr#ieti.
. 1u $i-e tea$# de rui/ !refer &# +nfrunt
toate o&tile iadului dec3t &# &u"ort in&ulte i un
trata$ent de &lug# ordinar#.
Baroana r3&e &trident. !#rul- necoafat- +i
&c#"a&e din agraf# i Oalter +i )i&e c# &ea$#n#
cu o de&fr3nat# %eat# din !igalle ori de "e "odul
cu "ro&tituate e;"u&e +n vitrinele
A$&terda$ului.
. ,ar de un do$iciliu de veci- la trei $etri
&u% iar%# ce )iciC 1ici n-ai idee ce &i$"lu e/
(i$ul# a"#&area ar#t#torului "e tr#gaci4 !ac i
at3ta/ A&ta- %ine+nele&- du"# o "reala%il# vi)it#
de curtoa)ie +n &aloanele >e&ta"oului.
!rea furio& "entru a &e &i$i &"eriat- nea$ul
ridic# din u$eri4
. 6i-e egal. ,ar- "entru c# +nt3$"l#tor $i-
a$ a$intit- $i-a $ai "er$ite &# v# atrag atenia
c# nici oa$enii de la ,iec@hoff-2on&tana n-au
i)%utit $ai $ult... Oa$enii "e care $i)ai &ut# la
&ut#.
. 1u eti &ingurul i$%ecil- Oalter. Iat# un
&ector unde ,u$ne)eu nu &-a )g3rcit/ ,e-ajun&
cu colocviile/ i acord "atru)eci i o"t de ore
"entru ca "ove&tea a&ta a%&urd# cu fe$eia 6anu
&# fie definitiv i&"r#vit#. 5re%uie &# $oar#-
+nelegiC
?n &ur3& ironic &e ivi +n colul gurii lui
Oalter.
. ,oa$na %aroan# +$i "oate &ugera
$odalitatea de cri$#C :on (undlo n-o &ca"# din
ochi "e acea&t# fe$eie- o +n&oete "retutindeni.
. 1-o va $ai +n&oi. 1eva&t#-&a e aici. 2ine
dracu a adu&-o- nu tiu- dar "e noi ne &ervete.
F3$%etul &t#rui "e %u)ele nea$ului.
. A$ i$"re&ia c# "re)ena %aroanei von
(undlo la Bucureti n-a $odificat "rea $ult- a
)ice chiar deloc- &ituaia. 2olonelul i 8lvira
6anu continu# &# fie nede&"#rii. O drago&te-
"ro%a%il- care nu ine &ea$# de nici un fel de
nor$e...
8dith d#du ner#%d#toare din "icior. 5ocul
*oui& =: al "a"ucului de $#ta&e "3r3i4
. Iar filo)ofe)iC
<O drago&te care nu ine &ea$a de nici un fel
de nor$e...< (i$ea o &tr3ngere de ini$# i- +n
acelai ti$"- +ncerca un &enti$ent de invidie.
<Oare dtienne $# iu%ete la felC 6icul-
dr#g#laul 8tienne... /< 8a- ea +l iu%ea cu "ati$#.
1iciodat#- +ntr-o %ogat# via# &enti$ental# care
&e "utea nu$i- con&iderat# &tati&tic- carier#- nu
tr#i&e o "a&iune at3t de r#&colitoare. !a&iunea
di&truge &au &e &tinge.
(e g3ndi la von (undlo i la acea&t# ro$3nc#
enig$atic#. <2u$ dracu &-o fi de&curcat cu
6anjaC... 8 totui neva&t#-&a/< O drago&te
$i&tuitoare- de&igur- +i +nl#nuia +ntr-un clete
necru#tor. !#cat.. !uini au "rivilegiul unor
a&e$enea tr#iri. 0>ant .is! Hi +n drago&te tre%uie
&# ai noroc. :on (undlo- hot#r3t- nu are/<
. ,a- relu# a"#&at- tre%uie &# $oar#.
'err Oalter +i &u%ie "rivirea4
. ndr#)ne&c &# in&i&t4 cu$C
. Oricu$. Angajea)# un uciga de "rofe&ie.
8l va g#&i $odalitatea. 1u uita/ Ai "atru)eci i
o"t de ore &au...
. (auC
. (au- +n loc &# te +$%ei +n fiecare noa"te
cu uic# ro$3nea&c#- vei gu&ta coc@tailurile
>e&ta"oului. Au %ar$ani foarte co$"eteni. !oi
&# "leci.
EEE
,ei era +ncredinat c# nu va g#&i nici $#car
u$%ra lui de :illar- 6arin :iforeanu &e "re)ent#
totui +n ur$#toarele dou# )ile la ora convenit#
+n holul cine$atografului Aro. n acelai ti$"
continua &# frecvente)e %arul Athne !alace. O
dat# cu $oartea lui Bogdan- "ierdu&e leg#tura cu
culi&ele de$ocratice ale fo&tului Birou 9 P<#ia
nu$ai "entru ne$i nu lucrea)#<Q- rata&e
reluarea contactului cu aceeai echi"#- la
+nt3lnirea cu &"aniolul. !re&i$ind- $ai $ult-
a"roa"e +ncredinat c# $o$entul e&te acut- c#-
+ntr-o for$ul# &au alta- tr#iete o oca)ie unic#-
oca)ia unei viei- :iforeanu deci&e &# &chi$%e
"atronul.
<6i-e indiferent cine c3tig# r#)%oiul.
!ro%a%il aliaii. Ruii &unt "uternici i fanatici-
a$ericanii "lini de re&ur&e- engle)ii +nc#"#3nai.
,ar- "3n# la victorie- $ai r#&are luna nu o dat#/
Iar chi$irul "lin nu "ierde niciodat#. Buni i
%anii oac#ilor/...<
:i)itele la %ar . din nou intuia c# aici &e
afla +n $ie)ul afacerii von (undlo i c# tot aici
&e va con&u$a i de)nod#$3ntul . nu-l
de)a$#gir#. nregi&tr# cu &ati&facie c# nea$ul
i <da$a< &-au +ntor& la Bucureti i- cu o
tre&#rire- con&tat# c# de :illar- +n&oit de o
$ai$uic# no&ti$#- %eneficia)# de &erviciile
aceluiai hotel.
n cur&ul di$ineii- a&i&t# la un incident care i
&e "#ru "lin de &e$nificaie. 1ea$ul care o
+n&oea de o%icei "e %aroana 8dith von Dohler
l#&a&e cheia la rece"ie i &e +ndre"ta &"re ieirea
hotelului. ,irectorul (t#ne&cu- aflat "rin
"reaj$#- +l &alut# reverenio&. 1ea$ul- f#r# &#
&e o"rea&c# o cli"#- +i &trecur# uierat "rintre
dini4 <!orc inca"a%il/<
2uvintele a%ia &u&urate nu &c#"ar# urechii
e;er&ate a lui :iforeanu. (e hot#r+ %ru&c i- "e&te
ju$#tate de cea&- c3nd Ari&tide (t#ne&cu i &e
"#ru $ai degajat de tre%uri- +l a%ord# direct.
Articul3nd "ri$ele cuvinte- avu &en)aia c# &e
a)v3rle cu ochii legai +ntr-o "r#"a&tie.
,int3i- directorul +l "rivi cu un a$e&tec de
iritare i "licti&. ?lti$ele )ile +l $arca&er#
vi)i%il. O%rajii "lini- de o%icei trandafirii- +i
"ierdu&er# "ro&"ei$ea- ochii cercetau $ereu
nelinitii i cel $ai ade& +n l#turi- iar jovialitatea
a$a%il# "e care +ncerca &-o ar%ore)e +n
continuare- din "ricina artificialului &trident-
&ugera jalnic un &teag "leotit- gata &# cad# de "e
$etere)e +n ruin#. 1ede&"rin& cu eecul . toat#
viaa "arcur&e&e doar o&elele a&faltate .
co$"licaiile i rateurile din ulti$a vre$e +l
f#cu&er# &#-i "iard# cu$"#tul. 1ea$ul era
furio& i Ari&tide &i$ea c# nu-i $ai acord# nici
un credit.
<8i &unt do%itoci- +i &"unea ne+ncetat
r#&ucindu-i $u&taa Pun tic de ulti$# or#-
+nregi&trat de ochiul atent al do$nului Ba&ileQ i
eu trag "onoa&ele. n fond- li l-a$ "u& "e 5a$a
+n "al$#. Au "rocedat "ro%a%il ca nite agea$ii-
iar #la- vul"e $3ncat# de $olii- c# nu &-a n#&cut
&#"t#$3na trecut#- a $iro&it filajul.<
Iar neca)urile nu vin &ingure. 6otive de
ne$ulu$ire +i d#dea i :a&ile care +l &u&"ecta
"e fa# i +i ur$#rea fiecare $icare.
. 2u altul- +i &"u&e&e r#&"icat %ar$anul- a
fi "rocedat f#r# $enaja$ente. 1u uit +n&# c# a$
%#tut aceeai $inge de c3r"# "e $aidan i c# a$
fu$at din acelai chitoc. Bag#-i $inile +n ca"
i virea)-o c3t nu-i "rea t3r)iu. n rahatul +n care
te-ai v3r3t tu- &# tii c# nu &e greete de dou#
ori.
. 2areC
. 1u face "e t3$"itul/ :3n)area &e "l#tete-
iar eu &unt unul din #ia care-$i "lace &-o fac cu
v3rf i +nde&at. 2u$"#r-o "e 1ina cu ali argini.
23t de&"re 1ina- acea&ta +i declara&e cu
indiferen#4
. 1u tiu ce tot &"une :a&ile c# te-ai %#gat
+ntr-o "orc#rie din cau)a $ea. 0ii atent ce i cu$
faci- dar "e $ine &# nu $# a$e&teci +n
+ncurc#turile tale.
. 2e ingrate &untei voi- fe$eile/ con&tata&e
cu a$#r#ciune (t#ne&cu. n loc &# a"reciai
&acrificiul- v# gr#%ii &# v# luai "#l#ria i geanta.
. ?ite ce e/ 8u i-a$ cerut &# $# duci la
"ri$#rie- nu &# +njunghii un o$- nici &# furi la
dru$ul $are. Ki-o &"un- ca &# nu )ici du"# aia
c# te-a$ +$"in& eu la cine tie ce "otlog#rie.
. 2el "uin nu $# gr#%i +n halul #&ta-
i$"lora&e directorul.
. 1/ Ai avut vre$e doi ani de )ile &#-i
aranje)i afacerile. Acu$- te "rivete. *a o adic#-
&e &atur# i 2iolac- c# nu-& &ingura $uiere +n
lu$e- iar eu al doilea ca #&ta nu $ai g#&e&c. O
dat# trece %a%a cu colacii...
!ri$ele cuvinte ale lui :iforeanu le +nregi&tr#
di&trat- cu $intea +n alt# "arte- a"oi deveni atent.
0igura avocatului falit +i era fa$iliar#. n ulti$a
vre$e- frecventa )ilnic %arul- iar do$nul :a&ile
+i $anife&ta&e chiar de la +nce"ut %#nuiala c#
individul ar fi agent al (iguranei. !e chi"ul lui
Ari&tide (t#ne&cu &e ivi o e;"re&ie de
nedu$erire. 5i"ul +i cerea &#-l "re)inte lui
Oalter.
. 2e o fi +n ca"ul du$italeC 2# noi &unte$
agenie "entru inter$edierea de cunotine i
relaii $ondeneC Adre&ea)#-te +n alt# "arte.
,#du &# "lece- dar :iforeanu i &e "u&e
+nainte &tr#duindu-&e &# &ur3d# c3t $ai +$%ietor4
. :# rog nu $# refu)ai. 1u v# cer dec3t &#-
i co$unicai c# e;i&t# o "er&oan# care i-ar "utea
fi de folo& . tiu ce vor%e&c- do$nule director-
+n afacerea von (undlo. At3ta. :# $ulu$e&c.
!iruet# i di&"#ru +n %ar.
Ari&tide (t#ne&cu- &ur"rin&- r#$a&e c3teva
cli"e "e g3nduri. (e uit# in&tinctiv la ta%loul cu
chei. Oalter +nc# nu &e +ntor&e&e la hotel.
<2ine tieC !oate ie&e ceva de aici...<
EEE
n ca&a de rende)-vou& a doa$nei !iulea-
colonelul Ovidiu 5a$a +i "etrecea cea $ai
$are "arte a ti$"ului ad3ncindu-&e +n lungi
reflecii. O linite de catedral# do$nea +n +ntreg
i$o%ilul. ?ile &e de&chideau f#r# &# &c3r3ie-
)go$otul tocurilor +nalte i &u%iri . nu vii la o
+nt3lnire a$oroa&# +n "antofi de teni& . era
e&to$"at de gro&i$ea covoarelor- )idurile cu ui
ca"itonate )#ticneau )von de gla&uri &au r3&ete.
<,ac# te-ai lua du"# di&creia acu&ticii<- +i )icea
)3$%ind colonelul- <te-ai "utea crede +ntr-o ca&#
locuit# de fanto$e i "i&ici care nu $iaun#...<
n ate"tarea diferitelor $e&aje i infor$aii-
a&culta B.B.2.-ul i- de&igur- Radio Berlin.
?r$#rea e$i&iunile "ro"agandi&tice i care &e
voiau &"irituale ale acelei tri&te figuri- engle)ul
Oillia$ Jo7ce- "oreclit de a$ericani <lordul
'aA-'aA< "entru c#- +n &"atele anecdotelor
&l#%ue care inteau la denigrarea aliailor- "utea
de&lui elurile de$agogiei lui >oe%%el&. l
intere&au +n&# +n "ri$ul r3nd %uletinele de tiri i
di&cur&urile halucinante ale lui 'itler. ,e un
ridicol $onu$ental- ace&tea nu +ncetau &#-l
a$u)eG &e &ur"rindea r3)3nd cu hohote i- du"#
fiecare nu$#r- +i )icea c# +l di&trea)# $ai
&tranic chiar dec3t fil$ele cu (tan i Bran.
5a$a +i a$intea de con&ternarea "e care o
+ncerca&e c3nd +l v#)u&e i a&culta&e "ri$a oar#
la un jurnal de actualit#i. A&ta &e +nt3$"la +n
B33- i$ediat du"# "reluarea "uterii +n >er$ania
de c#tre fa&citi. Au)indu-i urletele- acutele de
de&creierat- ge&tica de$enial#- a%eraiile e$i&e
cu o &iguran# i o i$"ertinen# f#r# egal-
colonelul &i$i&e c# &e afl# +n faa unui feno$en
de ne"#trun&- cu $ult "e&te ca"acitatea lui de
+nelegere.
I &e "#rea de neconce"ut ca un "o"or de
cultura i valenele >er$aniei- tr#ind +n 8uro"a
&ecolului ==- &# &e "oat# l#&a $i&tificat-
+$%#tat- electri)at de acea g3ndire ne%uloa&#-
care "re)enta toate &i$"to$ele unui grav i
inconte&ta%il de)echili%ru $ental.
n vara lui B3N- du"# intrarea italienilor +n
A%i&inia- c3nd anvergura inteniilor %elicoa&e ale
na)itilor &e "utea de&lui cu ochiul li%er i f#r#
a fi "rofet- colonelul 5a$a +ntre"rin&e&e o
c#l#torie . rentier +ntre dou# v3r&te- &i$"lu
turi&t . +n >er$ania. Aici- avu&e&e oca)ia &#
a&i&te la $ai $ulte $itinguri +n care evolua
Adolf ca vedet# i- chiar du"# "ri$a
re"re)entaie- colonelul +i +nchi"ui&e c# a reuit
&# &tr#"ung# $i&terul- c# i-a &e&i)at trucurile +n
e&en#.
O cuv3ntare dura $ini$u$ dou# ore- ti$" +n
care 0Yhrerul nu f#cea econo$ie de gla&- efecte
ieftine- trui&$e i con&u$ nervo&G i)%utea &#-i
cree)e o &tare de e$otivitate $a;i$# "rin care
&e tran&$itea i convingea.
0rit) Dlein- unul dintre ca"etele lucide ale
>er$aniei- nu &e +nela&e afir$3nd c# <un curaj
ne$ai"o$enit de a &"une %analit#i +l
caracteri)ea)# "e 'itler- ca "e toi $arii retori...<
8"ata $ai cu &ea$# $ica %urghe)ie care era
+nc3ntat# de originea lui u$il# . tat#l
funcionar va$al inferior . i de &tranica
lovitur# de "icior "e care orice 'an& &au 0rit) +i
+nchi"uia c# a dat-o no%ililor i "rinci"ilor- "3n#
atunci %eneficiarii e;clu&ivi ai "uterii a%&olute.
,e a&e$enea- coninutul di&cur&urilor
$ulu$ea "e de"lin $icii negu&tori i
a$"loaiai. Ideile e;"u&e nu erau altceva dec3t
%analit#i de ordin general- "e +nele&ul tuturor.
,e aici- delirul de &i$"atie. Re&tul +l
de&#v3reau trucurile de "ro&t gu&t ale unui actor
de categoria a doua. 'itler +i regi)a cu atenie
$eticuloa&# a"ariiile +n interioare &"ecial
a$enajate- cu at$o&fer# $i&tic#- ocult#-
a$intind tri%unalele inchi)iiei. Fidurile erau
dra"ate +n negru- torele a"rin&e . c3t de $ulte
. f#ceau o%ligatoriu "arte din recu)it#. 0Yhrerul
+n&ui &e co&tu$a ca un ca%otinG raglan lung de
"loaie- ci)$e- crava# de care nu &e de&"#rea
+nv3rtind-o +n "er$anen#- ge&tic# i gla&
"oruncitoare. n oa$eni &e n#tea un vag
&enti$ent de fric#. Iar <frica< . du"# cu$
afir$a un g3nditor .<tre)ete ad$iraia<.
2olonelul 5a$a +nchi&e a"aratul de radio i
&trecur# o "rivire "rin cr#"#tura "erdelei. (trada
avea un a&"ect o%inuit i- du"# toate a"arenele-
nu era &u"ravegheat#. (e +ntre%a dac# "roceda&e
oare "rudent acce"t3nd +nt3lnirea cu agentul
6icului Bill...
<n realitate<- +i )i&e- <+n activitatea &ecret#
nu eti niciodat# +ndeajun& de "rudent. !e de alt#
"arte- dac#-i &u&"ecte)i i "ro"ria u$%r#-
i&"r#veti "rin a nu $ai iei de &u% "la"u$#...<
0iliera- +n "rinci"iu- era &igur#- (te"hen&on
nu lucra dec3t cu oa$eni verificai. Ri&cul
con&ta +n aceea c# agentul- cet#ean al ("aniei
franchi&te- du%io& deci "rin definiie- &# nu fi
fo&t el +n&ui "u& &u% ur$#rire. !e de alt# "arte-
eveni$entele "re&au. *a Dur&@- ne$ii "ri$i&er#
din "lin u"ercutul &ovietic- dar erau +nc# de"arte
de a fi +nfr3ni. :or +ncerca &# re)i&te &3ngero&
contraofen&ivei ru&eti- +n ate"tarea acelor ar$e
$iraculoa&e "e care 'itler $i)a enor$. 5a$a
nu &e +ndoia de autenticitatea ace&tor ar$e- nu
+$"#rt#ea o"inia o"ti$itilor de carier# care
&u&ineau c# ele re"re)int# &i$"le %luff-uri
&coa&e din jo%enul cu $echerii al lui >oe%%el&.
Hi nu tre%uia &# fii $are conduc#tor de oti ca &#
"oi a"recia corect efectele ni$icitoare ale unei
ar$e noi. 1i$icitoare "entru c# nu "oate fi
co$%#tut# "entru $o$ent cu $ijloace
tradiionale- iar- din "unct de vedere "&ihologic-
e;tre$ de "ri$ejdioa&#- c#ci ni$ic nu
+n&"#i$3nt# $ai $ult dec3t necuno&cutul.
1u o dat#- reflecta&e 5a$a- e;i&t# &ituaii
c3nd geniul i vitejia &unt ne"utincioa&e. ,oar
cu trei $itraliere- +n e"oc#- ai fi +$"r#tiat otile
$arelui Bona"arte- iar "e ti$"ul lui Htefan cel
6are- cu una &ingur#- deveneai &t#"3nul lu$ii...
i "rivi cea&ul i &e g3ndi c#- de vre$e ce a
hot#r3t &# acce"te contactul "er&onal cu agentul
&"aniol- e ti$"ul &# "lece. nt3lnirea fu&e&e
fi;at# la ci$itirul Bellu- &eara.
*a "ri$a vedere- locul "#rea ne&erio&- aducea
a 6onte 2ri&to &au 6i&terele Bucuretilor- i
nein&"irat. (utele de &tatui- cavouri- cruci-
$onu$ente i co"aci "uteau ca$ufla cu uurin#
filatorii. O "#dure de "iatr# unde n-aveai cu$
&#-i fereti &"atele- glonul uciga "utea "orni de
oriunde- iar agre&orul avea "o&i%ilitatea &#
di&"ar# ne&u"#rat.
2olonelul +n&# anvi)aja&e alte avantaje. *a
nou# &eara- "orile ci$itirului- "u&tiu +nc# de la
o"t i ju$#tate . oa$enii- indiferent de gradul
de in&truire- +ncearc# o tea$# ire)i&ti%il# de a
+nt3$"ina noa"tea "rintre c#l#toriii +n venicie
.- &e +nchideau- iar "ortarul- aflat de ani de )ile
+n &erviciul Biroului 9- fu&e&e %ine in&truit.
n&ui 5a$a &o&i&e cu o ju$#tate de cea&
+nainte "entru a cerceta e;i&tena vreunui
a$#nunt &u&"ect.
n&erarea al%a&tr# +nce"u&e &# a"rind#
"ri$ele &tele- o adiere "l#cut# +nfiora vegetaia
lu;uriant# a ci$itirului. ("ectacolul $iilor de
candele care &tr#"ungeau %l3nd +ntunericul
argintiu al no"ii de var# era de-a dre"tul
fa&cinant. 2a totdeauna c3nd "#trundea +ntr-un
ci$itir- 5a$a &e &i$ea i$"re&ionat de ideea
oraului $ort- )#vor3nd $ii i $ii de de&tine-
)3$%ete de $ult &tin&e- r3&ete c3ndva fericite-
r#&#rituri de &oare "e care nu le va $ai &ur"rinde
ni$eni- "riveliti necuno&cute- c#ci ni$ic- nici-
odat#- nu &e re"et# aido$a i chiar dac# 1otre
,a$e ori *uvru- ori "ira$idele d#inuie de
&ecole i $ilenii- ele nu &unt totui aceleai. Ali
ochi le "rive&c- alte ini$i %at +n&ufleite de alte
doruri- alte flori aro$e&c v#)duhul- alte )iduri au
r#&#rit.
...8ufro&ina 6icu 1N9N-1NT9... O &iluet# cu
turnur# elegant#- &ur"rin&# +n &tilul e"ocii din
trei &ferturi- +n vre$e ce ca"ul- r#&ucit cu graie
"e&te u$#r- +ng#duie &#-i ve)i faa. 5alie de
vie&"e- rochie auA .aniers! u$eri goi- din "#rul
"rin& +n cretet &e de&fac "e l3ng# g3t %ucle
lungi- $#t#&oa&e. At$o&fera "e care o degaj#
ine tot de e"oc#4 chi" cu$inte- dulce-rotund-
ochi $ari- $elancolici. 2#ci- +i &"unea 5a$a-
e;i&t# nu doar o $od# a ve&ti$entaiei- ci i a
e;"re&iei. 23t# diferen#- de "ild#- +ntre
+nf#iarea trufa#- caracteri&tic# &f3ritului i
+nce"utului de &ecol P"3ntece o&tentative-
$ulu$ite de ele +n&ele- $u&t#i %#t#ioa&e- du%le
%#r%ii arogante- "riviri de &t#"3ni- %ra +nfi"t +n
old tr#d3nd aceeai auto$ulu$ire- iac#-t#-$#
cine $i-&/ . %u)e "ungite de virtuteQ- da- c3t#
deo&e%ire +ntre acea&t# i$agine i$ortali)at# +n
$ii i $ii de e;e$"lare "e dagheroti"uri- ori
fotografii &e"ia i e;"re&ia anilor inter%elici4
"rivirile de a$%e &e;e &unt languroa&e- gurile
"ar n#&cocite doar "entru &#rut#ri- fru$u&eile
&unt fatale. 5otul vor%ete de&"re drago&te.
,rago&tea care +n ulti$ele decenii &-a
de&c#tuat- vechile canoane au devenit ridicole-
centurile de ca&titate au ajun& la fiare vechi.
,rago&tea e &#r%#torit# "e&te tot- "ier)3nd +n&#
din far$ecul $i&terului- de$oneti)3ndu-&e "rin
inflaie. *a cine$a- &#rut#rile durea)# $inute +n
ir- e;i&t# &#rut R la >reta >ar%o &au 6ichMle
6organ- literatura "icant# a inundat "iaa.
6aurice ,e@o%ra- !itigrilli- !aul Bourget...
R#&foind cu c3iva ani +n ur$# un caiet de
$a;i$e al unei ne"oate- elev# +ntr-a :I-a la
6oteanu- 5a$a +nregi&tra&e- co"io& a$u)at-
+ntre un afori&$ de (ha@e&"eare i altul de
6arcian- ur$#torul "an&eu4 <23nd 8ro& +$i
+ndrea"t# o &#geat#- +i ar#t fundul "antalonilor/
,e)gu&tat- o$uleul face cale +ntoar&#...< ?r$a
co$entariul "utoaicei4 <8;ce"ional/ 2e
&"iritual///< 1ici (ha@e&"eare- nici !a&cal- nici
5ol&toi nu &e %ucura&er# de aceeai notaie- le
li"&ea "#durea &e$nelor de e;cla$aie.
O &tare &"ecial# de &"irit +i creau colonelului
in&tantaneele luate "e &trad#. n &"atele- la &t3nga
ori drea"ta <"o)atului<- a"aratul +nregi&tra i
figuri anoni$e. ?n do$n cu canotier# &ur"rin&
cu "iciorul +n aer- "rofilul unei $atroane cu
e)ut lat- +n "lan &ecund- un %#tr3n cu jurnalul
&u% %ra. Htia c3t e de caraghio&- dar colonelul nu
&e "utea +$"iedica &# &e +ntre%e4 <2ine o fi #&ta
&au a&taC O $ai tr#iC ncotro &e duceaC 2e
"ro%le$e areC 2u$ o fi la el aca&#C<.
i "rivi cea&ul. 1ou# i cinci $inute. (e
+ndre"t# &"re intrarea ci$itirului. l v#)u "e 6o
>rigore- "a)nicul- r#&colind cu "rivirea- "rin
"oarta a%ia cr#"at#- 2alea Her%an :od# i- du"#
c3teva cli"e- &e d#du la o "arte. O &iluet# &u"l#-
elegant#- "e care- +n ciuda +ntunericului- o
"re&i$eai "lin# de energie tinerea&c#- "#trun&e
+n ci$itir.
5a$a +l l#&# &# +nainte)e c3iva "ai i-
de)li"indu-&e de chiocul cu lu$3n#ri- +i iei +n
+nt3$"inare.
. n ca) c# te afli +n i$"a&- dar nu$ai +n
&ituaii e;ce"ionale- vei +ncerca &# iei leg#tura
cu +ubtilul. Acea&ta a fo&t indicaia $aiorului
,onovan...
. ,a- da...- +neleg.
Octavio de :illar r3&e +ncurcat4
. 1u cred c# $-a "utea g#&i +ntr-o &ituaie
$ai co$"licat#. (unt )ece )ile de c3nd a$
"ri$it $i&iunea- "e&te alte c3teva e;"ir#
concediul lui von (undlo- i eu nu a$ avan&at
nici $#car cu un "a&. Iar din co$"ortarea
%aronului... R3&e din nou4 Ar tre%ui &# fiu total
li"&it de &i$ul realit#ii ca &#-$i +nchi"ui c#
ace&t $anechin de ghea# $# va acce"ta ca a$ic
al ca&ei.
. :# ate"tai &# v# $ulu$ea&c# "entru c#
i-ai "#&trat locul cald +n "atC
. A- nu- evident- dei de %aroan# &e
&inchi&ete "rea "uin. 8&te +ndr#go&tit "3n#
"e&te ca" de acea&t# fe$eie- 8lvira- i nu vrea
dec3t &# fie l#&at +n "ace. ,e aceea +i "retinde
&oiei &ale at3t de i$"erio&- +nc3t &un# a "orunc#-
&# "#r#&ea&c# Ro$3nia- f#r# +nt3r)iere.
. Aa- f#cu 5a$a- &ting3nd igara &u%
tal"#. Hi care e&te atitudinea doa$nei von
(undloC 2e intenionea)# &# fac#C
,e :illar era vi)i%il &t3njenit4
. 8&te de acord &# &chi$%e hotelul- dar... n
&f3rit- nu va "#r#&i Ro$3nia sinur.
2olonelul &e uit# la %#r%atul &u"er%- o
fru$u&ee de $aga)ine ilu&trate i r3&e +ncetior.
. ?neori- o $i&iune "rea %ine +nde"linit#
aduce "onoa&e. !e&e$ne c# ai de"u& $ult#
r3vn#...
. $i "are %ine c# vedei lucrurile +n felul
ace&ta... ("ortiv- a )ice... :# $#rturi&e&c c# $#
aflu +ntr-o &ituaie +ngro)itoare. 1u tiu cu$
tre%uie &# "rocede).
!#ea "arc# "e ace- &trecur3nd "riviri furie
+n &t3nga i drea"ta aleii- &"re $or$intele
vegheate de candele. ntunericul "#rea "lin de
u$%re- "alele no"ii cu "ai diafani tre)eau
fonetul frun)elor u&cate- adieri a%ia &i$ite
de)$ierdau o%rajii ca o r#&uflare uoar#-
r#coroa&#- venit# din alt# lu$e. Bru&c- colonelul
+nele&e i +nce"u &# r3d#. ("aniolului nu-i era
tea$# de eventuali ageni na)iti- ci de &tafii-
duhuri- n#luci. (u"er&tiio&- ca foarte $uli
oa$eni de aciune i- $ai ale&- catolici- de
:illar- o$ de lu$e- a%&olvent al unor
"re&tigioa&e univer&it#i- credea in&tinctiv +n
realitatea lu$ii de dincolo.
. 1u tre%uie &# fii nelinitit- &ur3&e 5a$a.
nc# nu tr#i$ )iua aceea...
("aniolul +l cercet# nedu$erit4
. 2are )iC
. 23nd $orii &e vor &cula din $or$inte.
,e :illar r3&e ca o$ul contient de "ro"riile-
i &l#%iciuni4
. Ai &e&i)at... 2e-i dre"t- nu $# &i$t la
+nde$3n# +n a&e$enea "ei&aje. 6a$a $ea-
,ona 2once"tion- &ocotete c#- indiferent de
do$iciliu- oa$enii n-ar tre%ui deranjai cel "uin
noa"tea.
. Aha/ Hi ce "#rere are de de&cinderile i
a%u)urile "oliiei franchi&te efectuate cu
"redilecie du"# al doilea c3ntat al cocoilorC
O e;"re&ie de duioie tre$ur# "e chi"ul
&"aniolului- i 5a$a intui c# t3n#rul +i iu%ete
$ult $a$a. n "rinci"iu- toi +i iu%e&c $a$a-
dar la catolici &enti$entul ia nuane i accente
&"eciale. >ene)a- "ro%a%il cultul 6adonei- cu
rol &ecundar la ceilali cretini.
. ,ona 2once"tion- ro&ti cu tandree de
:illar- +l con&ider# "e 0ranco un ti" vulgar- li"&it
de $aniere. 1u i-ar oferi cu nici un chi" un ceai
+n &alonul ei.
. ,a- da- da...- f#cu $ecanic colonelul
"rivindu-i cea&ul.
,e :illar re"et# in&tinctiv $icarea4
. Ate"t &uge&tiile du$neavoa&tr#. 6aiorul
,onovan v# acord# un credit total.
5a$a &ur3&e "entru el. 2redit total... At3ta
vre$e c3t intere&ele conlucrau +n vederea unui
el co$un4 :ictoria aliailor/ 8ra n#)uina
co$un# a unei 8uro"e &u"u&e de cravaa
0Yhrerului. ,u"# aceea...
. 2u$ tre%uie &# "rocede) cu 6anja...-
vreau &# &"un %aroana von (undloC
. *#&ai-o &# "rocede)e aa cu$ crede ea de
cuviin#. Hi- de vre$e ce nu vrea &# "lece dec3t
+n co$"ania du$neavoa&tr#- nu v#d de ce ar
&chi$%a hotelul. 1ici du$neavoa&tr# nu avei
intere&ul &# v# de"#rtai de "er&onajul "entru
care v-ai de"la&at la Bucureti.
. !ro%a%il n-a$ fo&t e;"licit- &"u&e derutat
de :illar. :on (undlo nu vrea &# fie deranjat-
"re)ena %aroanei +l irit#- o e;"edia)# f#r#
$enaja$ente.
2olonelul 5a$a )3$%i $efi&tofelic4
. !oate c# e %ine &# &e enerve)e.
("aniolul &e o"ri i-i +ndre"t# o "rivire at3t
de c#"iat#- +nc3t colonelul g3ndi c#- din "ricina
&tu"efaciei- o$ul uita&e de fanto$e.
. Bine... ,ar $i&iunea $eaC... 5re%uia &#
fiu acce"tat- &# $# in&inue) +n anturajul lui von
(undlo.
5a$a ridic# din u$eri4
. 1-a$ darul divinaiei- dar $# +ntre% cu$
"reconi)au cei de la *ondra ca a$antul &oiei &#
c3tige +ncrederea &oului +ncornorat. !3n# +ntr-
acolo- +nc3t &#-i &$ulg# infor$aii de o
i$"ortan# vital#/ 2u$ +i +nchi"uiau c#-i vei
de)noda li$%aC ,ina$it3ndu-l cu &chna"&C
. ,ac# von (undlo n-ar fi f#cut nici o
"a&iune- &ituaia ar fi ar#tat altfel.
. <,ac#/< . &"une un &criitor france).
!entru $ine nu e;i&t# ace&t cuv3nt. ,ac# un
lucru nu &-a +nt3$"lat- +n&ea$n# c# el nu &-ar fi
+nt3$"lat niciodat#...
,e :illar d#du din $3n# iritat4
. Acea&ta nu $# ajut# &# avan&e). 2u$ +$i
"ot +nde"lini $i&iuneaC 2e fac cu von (undloC
6-a$ g3ndit c#- dac# a$ eli$ina-o "e fe$eie-
"e 8lvira 6anu...
. 1u/ re&"in&e hot#r3t colonelul. 8a ne e&te
+n $o$entul de fa# $ai util# dec3t v#
+nchi"uii.
. Hi-atunciC
5a$a +nt3r)ie r#&"un&ul c3teva cli"e. *una-
alintat# de un nor- "#rea c# face $echerete cu
ochiul.
. 2u$ tre%uie &# acione) fa# de von
(undloC
5a$a +i +nfi"&e "rivirea +n o%ra)ul "alid-
cri&"at- al &"aniolului.
. n locul du$neavoa&tr#- l-a a%orda direct.
2erul . &tele- %olt# al%a&tr#- nourai- lun# de
aur . &e "r#%ui "e u$erii lui de :illar.
. 2u$ adic#C (# $# duc la el i &#-i &"un-
<&ti$ate do$nule colonel- &unt agent al
Intelligence-(ervice-ului- ne intere&ea)# harta
u)inelor din 1... unde &e lucrea)# la ar$ele
&ecrete ale lui 'itlerC 1u de altceva- dar un $ic
&a%otaj n-ar &trica/<
5a$a +i &t#"3ni )3$%etul4 <I&ta n-ar "aria
nici $#car un cornet de floricele "e ceea ce va &#
)ic# integritatea facult#ilor $ele $intale<.
. ,e ce nuC Avei alt# &oluieC
,e :illar +l "rivi lung4
. 1u.
EEE
8lvira +l ate"ta +ngrijorat#- cu ochii &cli"ind
de ner#%dare. (crut# chi"ul lui von (undlo-
+ncerc3nd &# ghicea&c#- &# &e&i)e)e- cu o
fraciune de &ecund# $ai devre$e- dec3t avea &#
articule)e "ri$ul cuv3nt- ce &e +nt3$"la&e.
0igura colonelului "#&tra aceeai e;"re&ie de
$3nie cronic#- anevoie &t#"3nit#- care-i cri&"a
o%ra)ul de c3teva )ile.
ntre%# cu gura u&cat# de tea$#4
. ("une... 2e eC
1ea$ul &e a)v3rli +n fotoliu i +nce"u &# %at#
nervo& cu "u$nul +n %raul de "lu gal%en4
. $i vine &# cred c# ne "ate un %le&te$/
Ochii +i &c#"#rar# i ridic# f#r# voie gla&ul4 ,ar
nu voi ad$ite/ 1u voi ad$ite ni$#nui &#-$i &tea
+n cale/...
. !entru ,u$ne)eu/ +l i$"lor# 8lvira.
("une-$i ce &-a +nt3$"lat.
?n rictu& &ardonic- &tr3$%# gura colonelului4
. >raio)itatea &a- %aroana 6anja von
(undlo- &e afl# la Bucureti. 6ai "reci&4 la hotel
Athne !alace- a"arta$entul nr. 3N.
8lvira 6anu "#li. ntre%# cu ini$a ghe$4
. (oia taC
. ,a. ,iavolul a adu&-o- ca"riciile ei
cretine- dar $ai &igur $ainaiunile de la Berlin/
8lvira- "alid# ca un crin- +i fr3n&e degetele.
!ocnetul &urd al falangelor &"ori iritarea
%aronului.
. 1u ai nici un $otiv &# te neliniteti.
8lvira avu un ge&t de enervare4 <nu-i
$o$entul acu$ &# e$ite$ a%eraii...<
. :a afla &igur...
. 2e &# afle- draga $eaC
. 1u $# &coate din $ini/ e;"lod#. 2re)i c#
e;i&t# un &ingur ti" din hotelul #&ta +$"uit care
&# nu tie c# &unte$ a$aniC 5ot "er&onalul- ca
&# nu $ai vor%i$ de di&tin&a voa&tr#
co$"atrioat# 0rau Dohler.
. ,raga $ea- &ur3&e cu ironie dulce-
%aroana von (undlo nu are nevoie &# "lece
urechea la flec#reala &lugilor "entru a afla ceea
ce tre%uie &# afle.
63na 8lvirei +ne"eni "e "achetul de ig#ri4
. 2e vrei &# &"uiC
. 6i &-a "#rut elegant i util &-o "un eu la
curent cu &ituaia dintre noi.
. 8ti ne%unC/
. 1u. $i a"#r dre"tul la fericire. (un#
%o$%a&tic- dar $i-e egal- a&ta &i$t/
8lvira +l "rivea con&ternat#4
. Ai folo&it fa# de ea aceleai cuvinteC
. ,e ce nuC
. I&ta-i &adi&$.
. ,ac# $-ar fi iu%it- da- dei a$ fo&t
totdeauna ade"tul "rocedeelor directe.
. 2u$ a reacionatC
Baronul r3nji4
. !re)ent3ndu-$i a$antul ei de ulti$# or#-
un &"aniol &candalo& de %ine. 6# %ucur "entru
ea.
8lvira +i +nfi"&e unghiile +n %uclele %londe.
!#rea c# &e afl# +n "ragul unei cri)e de nervi.
. (i$t c#-$i "le&nete ca"ul/ ,oa$ne-
,u$ne)eule- ce &ituaie i$"o&i%il#/
:on (undlo trecu l3ng# ea i-i +$%r#i#
u$erii4
. 5e conjur- iu%ito- linitete-te. 1u &u"ort
&# te v#d con&u$3ndu-te. A%ia acu$ +$i dau
&ea$a c# divorul era i$inent.
8lvira +i ridic# chi"ul +nl#cri$at4
. 1u te $ini- Durt/ ,ac# nu intervenea$
eu...
:on (undlo +i a&tu"# gura4
. 6-a fi n#&cut i tr#it degea%a. 5e iu%e&c-
tu nu +nelegiC
. Hi acu$... 2e o &# fieC... 2u$ o &# ne...
+nt3lni$ +n continuareC At3t c3t ne-a $ai
r#$a&...
. 1e-a r#$a& toat# viata/ (t/ n re&t- nici o
&chi$%are. Hi- ca &# te &cute&c de &ituaii
"eni%ile- i-a$ cerut &#-i fac# urgent %agajele.
:a "leca- "ro%a%il- a)i &au $3ine.
. 8ti &igurC
. ,ac# n-a ateri)at la Bucureti &u%
a$eninarea unui revolver- nu are nici un intere&
&# $# contrarie)e. (unt "entru ea un &o $ai
$ult dec3t +ng#duitor i- dei dete&t &# "un
"ro%le$a $e&chin- cheia de la &afe e&te +n
%u)unarul $eu.
. O- Durt/ e;cla$# 8lvira- f#r# &# &e
+neleag# "rea %ine ce vrea &# &"un#.
. 1u a avut niciodat# $otive &# &e "l3ng#-
dar realitatea r#$3ne aceeai4 $i-e&te &trict
de"endent# din "unct de vedere "ecuniar. 1u
"retind c# f#r# $ine ar fi $uritoare de foa$e .
loin de l3 ! dar e&te o deo&e%ire +ntre &olitarul
conjugal i &olitarul "re- co$"en&aie a
$3ng3ierilor nedorite. Altfel "#eti- alt %un#
)iua te +nt3$"in#- alt dre"t de o"iune ai +n
$aterie de idile- i 6anja o tie.
8lvira- "arc# ceva $ai linitit#- +i culc#
fruntea "e "ie"tul %aronului.
. 2e cli"e e;traordinare tr#i$- Durt/
2o$ar i e;ta)/ 8;ta) i co$ar/
:on (undlo o &tr3n&e "uternic4
. 1-a$ &# $# dau +n l#turi de la ni$ic ca &#
fii fericit#- iu%ito/ ,e-ar fi &# &ar coarda "e
?nter den *inden/
8lvira 6anu )3$%i. :or%i&e ari&tocratul din
von (undlo c#ruia a &e face ridicol "e cea $ai
i$"ortant# arter# a Berlinului i &e "#rea
&acrificiul &u"re$. 6ai +nfrico#tor dec3t
&"ectrul &"3n)ur#torii.
2olonelul e$i&e %ru&c- hot#r3re de $o$ent4
. 63ine &ear# dan&#$/
l "rivi nedu$erit#- netiind ce &# +neleag#4
. 2e-i veni- DurtC ?nde &# dan&#$C
. Aici... (e organi)ea)# cu $are ta$-ta$
(erata >ladiolelor/ 1o&ti$- +n ti$" de r#)%oi-
nuC ,e di$inea# au +nce"ut "reg#tirile.
. 1u te +neleg deloc.
. 2u$ nu +nelegiC :reau &# ne vad# toi/
(# afle/ (# le intre +n ca" c# nu $# fere&c de
ni$eni- c# la tine nu voi renuna- c# nu "ute$ fi
"rivii de acu$ +ncolo dec3t ca o unitate/
. 1e%unule/ )3$%i cu tandree 8lvira. 2re)i
c# e "rudentC... 8ra vor%a c# nu $ai "#r#&i$
odaia.
. n "rivina a&ta nu-$i fac griji.
A&a&inatele nu &e co$it cu $artori. *a %al vor
"artici"a dou# &ute de invitai. 1u vor +ndr#)ni/
. n fond- ce ur$#retiC
. O de$on&traie de hot#r3re irevoca%il#-
draga $ea. :on Dohler i der%edeii ei vor
"rice"e c#- dac# au nevoie de $ine- tre%uie &# te
acce"te necondiionat. Hi- "e ur$#- vreau &# ne
di&tr#$/ O &#rut# cu duioie4 5u vei fi cea $ai
fru$oa&#... Hi nu nu$ai di&ear#. 5otdeauna/
8lvira 6anu &i$i c#-i vine &# "l3ng#.
EEE
Revi&te- )iare aruncate "e covor- &cru$iere
"line- un $iro& infernal de igar#- &t#tut . vara
i)ul di&"are $ai greu .- haine a)v3rlite la
+nt3$"lare- ceti de cafea cu )aul u&cat.
<?n client dificil<- etichet# "rofe&ional
Ari&tide (t#ne&cu.
2unotea %ine genul4 du"# ce oa$eni de felul
ace&ta "#r#&eau odaia- tre%uia &# renove)i. i
cur#au "antofii cu "ro&oa"ele "luate-
&chi$%ate +n fiecare )i i "arfu$ate cu 8au de
Rocha&- d#deau lu&tru cu dra"eriile de catifea-
covoarele i aternutul erau ar&e de igar#-
"aharele- $ai ale& cele de la %aie- &"arte.
'err Oalter toc$ai iei&e de &u% du. n
halatul )e%rat- %leu$arine cu gri- "#rea $ai
"#trat ca oric3nd. !#rul i $u&taa- +nc# ude-
aro$eau a &#"un i a"# de colonie. l $#&ur#
glacial "e (t#ne&cu i +ntre%# cu %ru&chee4
. 2e vreiC
,irectorul hotelului &e +ndoi din ale-
&lugarnic4
. Acordai-$i- e;celen#- o ulti$# an&#.
. 0lateriile ieftine nu $# i$"re&ionea)#. Iar
cu i$"o&torii i inca"a%ilii nu a$ ce di&cuta.
Ari&tide (t#ne&cu nu-i ridic# "rivirea.
. A&cultai-$#- v# rog- un &ingur $inut.
'err Oalter a)v3rli chi%ritul a"rin& direct "e
covor i +i "rivi o&tentativ An@erul %r#ar#4
. ("une/
. n hol atea"t# o "er&oan# care vrea &# v#
vor%ea&c#. A$ toate $otivele &# cred c# nu v#
va de)a$#gi.
'err Oalter +i $iji ochii $ici. Ro&ti cu
di&"re deli%erat4
. 0ii atent- %o7/ R#%darea $ea are li$ite.
<*ichea ghiftuit# cu c3rnai "e var)#/<- +njur#
+n g3nd (t#ne&cu.
,ar gla&ul +i r#&un# u$il4
. !ot &"une "er&oanei &# intreC !re)int#
de"lin# +ncredere i . &e +nclin# . ar con&idera
dre"t o $are favoare dac# i-ai da "o&i%ilitatea
&# v# &ervea&c#.
0elul +n care nea$ul ridic# din u$eri fii
con&iderat de Ari&tide (t#ne&cu dre"t acce"t.
ng3n# ceva aduc3nd a $ulu$iri i &e gr#%i &#
di&"ar#.
2o%or+ +n holul "lin de lu$e. (trecur# o
"rivire +n %ar i con&tat# $ulu$it c# (fetcu era
"rea ocu"at cu &ha@erul i co$en)ile care "louau
+n orele de v3rf- ca &#-i dea atenie. (e +ntoar&e
+n hol unde 6arin :iforeanu +i "3ndea $ic#rile-
&i$ul3nd lectura atent# a )iarului 5i$"ul.
,irectorul +i $uc# iritat $u&taa. <2e dracuB
nu-i &chi$%# #tia trucurile/ 1a&ul v3r3t +n
ga)et# nu-i $ai "#c#lete nici "e co"ii. i
+nchi"uie c#-& $echeri dac#- +n loc de
?niver&ul- flutur# 5i$"ul &au ,i$ineaa/...<
0#r# &# &e o"rea&c#- +i indic# agentului- cu o
$icare i$"erce"ti%il# a %#r%iei +n direcia
&c#rilor- c# "oate &# urce.
:iforeanu $ai )#%ovi "uin- a"oi +i +$"#turi
)iarul cu un aer di&trat i-l %#g# +n %u)unar.
!e&te c3teva cli"e di&"#ru&e.
. 5ic#lo&ule/
Ari&tide (t#ne&cu &e r#&uci &"eriat. ,o$nul
:a&ile +l aintea cu o "rivire ucig#toare. O
fraciune de &ecund# i &e +ntoar&e +n %ar.
'err Oalter- tot +n halat de %aie- +l $#&ur#
din cretet "3n# +n t#l"i.
<'$/ 2e-i dre"t- figura "ro$ite.<
8ra convin& c# are fler- credea +n
diagno&ticele &ale fulger i :iforeanu +i f#cu +n
general o i$"re&ie %un#.
<!are inteligent- di%aci- vioi-&"irt- +n
e;celent# condiie fi)ic#. 1u &e o$oar# cu
%i&erica- dar nici cu c3rciu$a. (-ar "utea &# fac#
trea%#...<
*a r3ndul lui- :iforeanu +i &trecur# o "rivire
a&cuit#4 +l g#&i $a&iv- "oate nu "rea inteligent
dar viguro& i %rutal. Brutalitatea nu-i di&"l#cea
$icului avocat- acea&ta tangent3nd +n $intea lui
cu "uterea i ca"acitatea de deci)ie.
'err Oalter &e ae)# neglijent "e cana"ea.
(oarele a$ie)ii +i vo"&ea cu un &uflu de aur
"#rul rocat de "e "ul"ele goale i :iforeanu +i
+ntoar&e &c3r%it "rivirea. 1ea$ul era indecent.
O indecen# +n care de&lueai infatuare i di&"re
cr3ncen fa# de interlocutor.
<A&ta-i &ituaia/ filo)of# +n g3nd :iforeanu.
(unt tari- +i "er$it orice. ,e fa"t- totul/<
1ea$ul &e intere&# "e un ton %rutal4
. ,e ce ai vrut &# &tai de vor%# cu $ineC
6arin :iforeanu )3$%i u$il4
. 2red c# &unt +n $#&ur# &# v# dau unele
infor$aii care v-ar "utea intere&a.
. ,e unde tii du$neata ce $# "oate
intere&a "e $ineC
Avocatul +i "lec# ochii $ode&t4
. A$ lucrat ani de )ile +n (iguran#...
. ,e ce nu $ai lucre)i i acu$C
l ainti cu ochii $ici care- "e faa "#trat#-
$are i c#rnoa&#- "#reau dou# g#$#lii de ac.
. (tarea &#n#t#ii- i$"rovi)# :iforeanu- nu
$i-a "er$i&-o un ti$"...
<2e-i dre"t- +l c3nt#ri nea$ul- neav3nd de
unde &# tie c# +nf#iarea lui :iforeanu nu
fu&e&e niciodat# "ro&"er#- individul nu ar#ta "rea
&#n#to&. >al%en- dei t3n#r- cu o%raji &cof3lcii-
"ie"tul &co%it.<
. ... iar ulterior- a$ "ierdut leg#turile. Htii
cu$ &e +nt3$"l# cu +ntreru"erile lungi.
Oalter d#du din u$eri cu ne"#&are. *a ur$a
ur$ei +i era indiferent ce hra$ "oart# "er&onajul.
1u avea de g3nd &#-i +ncredine)e $i&iuni care
&#-l introduc# +n "ro%le$e &trict &ecrete. 2eea ce
+i cerea era o trea%# de ocna i- "entru aa ceva-
ti"ul "#rea +ndeajun& de dotat. <,u"# aceea-
de&igur- vo$ avea grij# &# nu vor%ea&c#. 2u$
&"unea von Dohler- t3rfa a&ta ieit# din "3ntece
de &cor"ie4 va ad$ira natura de la trei $etri &u%
"#$3nt...<
. Ate"t infor$aiile.
. Ina$icii Reichului &e intere&ea)# la cel
$ai +nalt grad de "er&oana colonelului Durt von
(undlo.
'err Oalter r#&uci iute ca"ul4
. 2e tii e;act de&"re che&tiunea acea&taC
. !e ur$ele lui &e afl# +n "er$anen# &"ioni
ro$3ni- &i$"ati)ani ai aliailor- i &tr#ini.
. (tr#iniC 0ii $ai clar/
:iforeanu r#&ufl# ceva $ai uurat. Reui&e
&#-i &t3rnea&c# intere&ul- &#-i ca"te)e atenia. i
fu&e&e tea$# &# nu-l a)v3rle "e u# de la "ri$ele
cuvinte.
. ?nul dintre ei &e afl# chiar aici- +n hotel.
?n &"aniol- Octavio de :illar.
<'$/ A$antul curvitinei lui von (undlo-
tradu&e nea$ul. 6da... 8ra de "re&u"u&/...
0igur# de aventurier cu &ucce& la fe$ei...<
. ,e unde tii c#-i &"ionC
. A r#&"un& la o "arol# "reci&#.
:iforeanu relat# fa"tele care de%uta&er# cu
cele dint3i $#&uri ale !alo$ei- eu3nd +n odaia
de de$i&ol a "rinului ,uca. Bine+nele&
+nflori&e i aju&ta&e adev#rul- "entru a face
figur# %un#.
Oalter +l "rivea concentrat- de "arc# ar fi vrut
&# &tr#"ung# cutia cranian# a ace&tui %#r%at
$#runt- lichea . +n ad3ncul &ufletului-
di&"reuia tr#d#torii . lichea- dar nu de du)in#.
<ntr-adev#r- deloc "ro&t... (-ar "utea &#-l $ai
folo&i$... ,eoca$dat# +n&#- tre%uia cal$at#
&cor"ia..<
I$aginea %aroanei- de&fr3nat# i vicioa&#-
in&olent# i di&"reuitoare +i adu&e un val de
&3nge +n ca". (e a"rin&e la o%ra)- iar t3$"lele +i
)v3cneau.
. ,a..- )i&e eva)iv. Intere&ant- dar ca$
"uin...
:iforeanu +i +$"reun# "al$ele u$e)ite de
e$oie i &e +nclin# din nou.
. Ate"t doar ordinele du$neavoa&tr#
"entru a ur$#ri +n continuare "i&ta.
. h3/ Hi ce "retenii aiC
,e data a&ta avocatul +i du&e $3inile la
ini$#...
. Onoarea de a fi &luga du$neavoa&tr# $i-
e&te "rea &uficient#.
'err Oalter +l "rivi ironic4
. ,u$neata te cre)i "ro%a%il foarte
+nde$3natic- &# nu )ic viclean...
. !unei-$# la +ncercare- v# vei convinge
c# nu vreau dec3t &# v# fiu de folo&.
?n r3njet f#r# dini de&"ic# o%ra)ul
nea$ului4
. A&ta a$ &# i fac.
. Ate"t di&"o)iiile du$neavoa&tr#/
. !erfect/ :ei co$ite o cri$#.
6arin :iforeanu &i$i %ru&c c# "ielea
ca"ului i &e +ncreete. ntre%# "ro&tete- c#ci
au)i&e de&tul de %ine4
. O cri$#C/
. ,a- r#&"un&e "lacid nea$ul i +i "rivi
o&tentativ cea&ul. Ai e;act "atru)eci i o"t de ore
la di&"o)iie "entru a-i +nde"lini... $andatul.
>ura u&cat# a agentului e$i&e un &unet
nede&luit- +n ca" g3ndurile i &e +nv#l$#eau- o
furtun# de &enti$ente contradictorii +l a&alta.
<n ce rahat $-a$ %#gat/... ,re"t cine $#
iaC... ?ciga/ 1ici nu $i-ar fi trecut "rin
$inte/... 1u/ I$"o&i%il/ Hi totui.../
. 8iC f#cu 'err Oalter- &ur3)3nd $ereu
&ardonic.
. :# $#rturi&e&c- ro&ti cu li$%a +ncleiat#
:iforeanu- c# nu la a&tfel de &ervicii $-a$
g3ndit.
. ,ar la careC 2afeaua $i-o &ervete
valetul.
Avocatul +ncerc# &# r3d#4 <:ai ce glu$#
reuit#/<- dar nu i)%uti dec3t un &chel#l#it jalnic.
. 6i-ai cerut &# te "un la +ncercare. ?n
a&a&inat- +$i "lac ter$enii e;aci- con&tituie o
"ro%# concludent# i un e;a$en +n vederea altor
$i&iuni.
:iforeanu- "r#%uit- &e intere&# cu voce
tul%ure4
. !e cine...
Reali)# c# &e a)v3rle +n necuno&cut. ?n
necuno&cut odio&- de co$ar- care-l va $arca la
&f3ritul )ilelor &ale. :iaa lui- chi"ul +n&ui-
&o$nul nu vor $ai fi niciodat# aceleai.
2ertitudinea c# &e afl# "e %u)# de a%i& +i d#du o
&en)aie concret# de a$eeal#.
6arin :iforeanu avea o i$"re&ie
e;ce"ional# de&"re "ro"ria lui "er&oan#- care
+n&# nu-l +$"iedica &# tie c# nu-i un &f3nt.
(oarta- +$"rejur#rile $ereu li"&ite de
genero)itate +i d#du&er# %r3nci "e r3nd- +l
+$"in&er# cu o%&tinaie &"re re"ro%a%il i ilegal.
Avea la activ tic#loii i canali&$e c#rora
in&tinctul de con&ervare i de"#rtarea le g#&eau
&cu)e. 5i$"ul "an&ea)# contiinele- chiar c3nd
&unt de %ron). Ideea de cri$# +n&# +l +n&"#i$3nta
"rin necuno&cut- "rin enor$itatea cuv3ntului-
"rin re)onanele de &candal etic i legal "e care
le "re&u"unea- "rin dina$itarea ato$ului de %un
i curat "re)ent chiar i +n f#"turile cele $ai
a%jecte- acel ato$ de %un i curat r#$a& de "e
vre$ea a%ecedarului i a %uretelui- "ortocal#
)glo%ie ieit# "rin urechea ghio)danului.
'err Oalter +i ur$#rea atent reaciile i
:iforeanu +ncerc# &#-i reg#&ea&c# nordul.
. 2ine e "er&oana vi)at#C
. ,e vre$e ce te intere&ea)# nu$ele
viitoarei victi$e- con&tat# cu &ati&facie 'err
Oalter- +n&ea$n# c# ne-a$ +nele&.
Avocatul d#du din ca".
. 2ine eC
. 0e$eia care-l +n&oea "e von (undlo.
8lvira 6anu. !#rerea $ea e &# o"ere)i chiar
$3ine &ear#.
. ,e ceC
. n hotel va avea loc o $are &er%are. (unt
infor$at c# von (undlo a reinut o $a&#. 1u
cred c# ai "utea inventa o +$"rejurare $ai
favora%il#.
. :-ai g3ndit la $artoriC :or fi )eci i )eci
de "er&oane +n &al#.
. ,u"# circa dou# ore de "etrecere- oa$enii
nu $ai &unt ateni la ce &e +nt3$"l# +n jur. ?n
&curtcircuit aranjat te va ajuta &# di&"ari +nainte
ca cineva &# &e fi de)$eticit. ,ac# ai o idee $ai
%un#...
6arin :iforeanu- gal%en cear#- +i u$e)i
%u)ele u&cate4
. 2red... da... 2red c# voi r#$3ne la
varianta acea&ta.
Iei ne&igur "e "icioare i- c3nd ajun&e +n
"rag- tre%ui &# fac# eforturi &# nu &e re)e$e.
'err Oalter +l ur$#ri +ngrijorat4
<Idiotul/ 1u$ai &# nu fac# un infarct
+nainte...<
B#tr3nul Htefan ,uca "rivea de un &fert de
or# ua gardero%ului +nalt- +ne"enit# +n "artea
&u"erioar#- chiar &u% a"licaiile de %ron)- cu o
%ucat# de carton. (e "#rea c# &"ectacolul +l
fa&cinea)#. l fa&cina&e de cu$ intra&e +n odaie.
A%andona&e vali)a f#r# &# de&"achete)e- nu &e
&"#la&e nici $#car "e $3ini i a"rin&e o igar#.
. 8 %i)ar...- $or$#i gra&eind. 8u nu ajung
"3n# acolo- "un "iedica +n dre"tul %roatei... Hi
nici &ervanta- care-i o "itic#. ,e altfel- du"#
at3ia ani- nu $ai e curioa&#- +$i la&# lucrurile +n
"ace.
<(ervanta< . coana Aneta . +l "ri$i cu
e;cla$aii )go$otoa&e de %ucurie- +l %#tu .
&"re con&ternarea %#tr3nului . fa$iliar "e
u$eri- &e +ngrijor# $atern- <eti ca$ ofraniu-
donB ,uca- oi fi r#cit<- i-i oferi o infu)ie de tei.
!rinul- care dete&ta organic fa$iliarit#ile .
nu di&"re- nu &"irit de ca&t#- ci doar nor$e de
educaie intrate +n &3nge- <e&te li"&it de tact i
%un gu&t &# te introduci +n viaa cuiva- &#-l o%ligi
&#-i &u"orte efu)iunile< . &e &i$i jenat i
nela+nde$3n#4 $iro&ul greo& care &e rev#r&a +n
efluvii gra&e din odaia &"#l#tore&ei +i &"orea
iritarea.
. 'ai- donB ,uca- f#cu e;"editiv# coana
Aneta. !3n# te aranje)i du$neatale- e gata
ceaiul. Ki-aduc i o farfurie de toc#ni# de oaieC
1u$aB ce-a$ &co&-o din cu"tor.
<5oc#ni# de oaie/ 2e oroare- $on ,ieu/<
,oar &i$indu-i $iro&ul i +l a"uca&e $igrena.
(traniu era +n&# $odul nou +n care-l a%orda
coana Aneta. 0olo&i&e totdeauna "ronu$ele de
reveren#- iar atitudinea era- +n general- &t#"3nit#
i di&cret#.
0Darbleu! (-a +nt3$"lat ceva/<
. 6ulu$e&c- eti foarte gentil#...- nu-i aa-
a$a%il#- dar a%ia a$ dejunat... (# nu uit... 6-a
vi)itat cineva c3t a$ li"&itC
2oana Aneta +i "ocni o "al$# )drav#n#
"e&te frunte i +nce"u &# r3d#. 0#cea "arte dintre
"er&oanele- de o%icei cor"olente- care r3d cu tot
tru"ul. !3ntecele- u$erii grai- %raele groa&e ca
nite "an)ere &e )%uciu$au gelatino& +n ca"otul
uor de to%ralco.
. 1u- c#-& co$ic#/ 1u-i )i&eiC A fo&t
ne"otul du$neatale- a dor$it aici dou# no"i.
'alal &#-i fie- donB ,uca- tiu c# ai nea$uri de
ne$ai"o$enit/ B#iat de )ah#r/ 2u$ )icea i
vecinul- donB >u#- e tot nu$aB $iere i fineuri.
R#&uflarea &"#l#tore&ei +i tri$i&e un da$f de
uic#- aco"erindu-l "e cel de oaie.
<8 %eat# ca un hu&ar/... 2ine o fi fo&t
individulC< 1-avea fa$ilie- feno$en &ingular
"entru cla&a lui- unde- in3nd &ea$a de i)olarea
de veacuri dictat# de "#&trarea no%leei ar%orelui
genealogic i a intere&elor legate de avere- toat#
lu$ea era rud# cu toat# lu$ea- chiar dac# la
hotare e;tre$ de de"#rtate.
Htefan ,uca era &ingur- $ai &ingur dec3t un
oarece de %i&eric# i- +i )icea uneori- f#r# ur$#
de tri&tee +n&#- &i$"l# con&tatare- c#- de la
$oartea Ale;andrei- ni$eni nu-i ura&e la $uli
ani de )iua lui. !rieteniC !oate cu$nat#-&a-
*ucia. Kinu&e totdeauna la el- dar de"#rtarea +n
ti$" i &"aiu di)olv# &enti$entele. ncerc# &-o
i&codea&c# di&cret- f#r# &#-i atrag# atenia4
. Ki-a &"u& cu$ +l chea$#C A$ $ai $uli
ne"oi...
("#l#torea&a +i ridic# "al$a de&chi&#4
. 2a #&ta nu $ai ai du$neatale- ferice de
$#-&a- "e cine o fi "u"at/ ?nul aa- fru$uel-
$ai oache- +nalt toc$aB )icea i donB >u#4
<?ite- )ice- n-ai )ice c# #&ta-i ne"otuB luB donB
,uca/ R#&are c3te unu-n nea$ i nu tii cui &-a
i)%it...<
. ,a- &igur- f#cu di&trat %#tr3nul. 1atural.
6i-a l#&at vreo co$unicareC
2oana Aneta ridic# din u$eri4
. 2#-i "are r#u c# n-a dat ochi cu
du$neatale- daB $ai vine el. Ficea c# &t# o )i-
dou#- c-are daraveli la du$nealui- la 2raiova. (#
)ic# i donB >u#. 6# duc &# "ui de ceai.
Htefan ,uca &e +ntoar&e +n odaie. (e &i$ea
cu$"lit de o%o&it. (e g3ndi&e tot ti$"ul cu
deliciu la c3teva ore de &o$n- dar tia c# n-are
voie &# )#%ovea&c#. (coa&e c3teva &chi$%uri din
ifonier- deert# &ertarul %iroului unde +i inea
h3rtiile i$"ortante i %anii i +nde&# totul +ntr-o
geant# de voiaj uoar#. 6ic#rile tic#ite- de o$
%#tr3n- acu$ "reci"itate- "#reau &# a"arin# unei
"#"ui cu $e$%re articulate.
i $ai "li$%# o dat# ochii de-a lungul
)idurilor- "e&te $o%ile i o%iecte- lu3ndu-i
r#$a& %un de la +nc#"erea unde tr#i&e vre$e de
a&e ani.
EEE
6anja von (undlo- +ntr-o rochie de organdi
f#r# $3neci- &t#tea la ferea&tra de&chi&# cu
coatele re)e$ate de "erva). (oarele di$ineii +i
ardea %raele goale i &e g3ndi c# ar tre%ui &#
$earg# la "laj#. 5ru"ul %ron)at avea &# &e
decolore)e. !e c3t inea la "ielea al%# +n re&tul
anului- vara &e dorea ar&# de &oare i +nc# din
a"rilie +nce"ea %#ile de ultraviolete. Bron)ul d#
tineree- "ro&"ei$e i ce "oate fi $ai +nc3nt#tor
dec3t o f#"tur# graioa&# de ciocolat#- )%ur3nd
ca o li%elul# +n "antalonai ori fu&t# &curt# i
tricou al% "e un teren de teni&C
Recuno&cu cu o tre&#rire &ilueta lui Durt
venind din&"re 2alea :ictoriei. Kinea de %ra o
fe$eie +nalt#- %lond#- &u"l#.
<:a&#)ic# a&ta e/...<
23nt#ri laco$- "3n# la cel $ai $ic a$#nunt-
toaleta 8lvirei . un deu; "iMce& de oland# cu
"latc# i %u)unare a"licate din "ai fin- florentin.
,in acelai "ai erau confecionate "#l#ria- "oeta
i "antofii.
<O inut# foarte "ari)ian#- g3ndi 6anja. Aa
a$ &# $# +$%rac la "atru)eci de ani...<
(o&irea lui de :illar +i +ntreru"&e g3ndurile.
("aniolul o &#rut# i-i +ntin&e un trandafir i$en&
de un rou +nchi&- a"roa"e negru. 6anja +i
+ncol#ci g3tul cu %raele "arfu$ate i ciri"i .
intonaii &#r%#toreti- ochi juc#ui . de "arc#
fa"tul +n &ine i-ar fi adu& fericirea4
. Htii/ A$ v#)ut-o "e iu%ita lui Durt. 2hiar
acu$ au intrat +n hotel/
,e :illar d#du din ca".
. I-a$ v#)ut i eu. 2u$ i &-a "#rut eaC
6anja +i &tr3$%# na&ul c3rn4
. 8 %#tr3n#- dar une grande da$e- nu +nca"e
+ndoial#.
("aniolul o cercet# cu ironie tandr#4
. ,oa$na %aroan# von (undlo e geloa&#C
6anja +l "rivi c3teva cli"e $irat#- a"oi-
convin&# c# de :illar glu$ete- &e r#&f##
lovindu-l de c3teva ori cu ca"ul %uclat +n "ie"t.
. ,a/ ,a/ ,a/ (unt foarte geloa&#/ (# nu
&"ui cu$va c# ie i-a "l#cut.
. 5u +$i "laci- 6anja- dar a&ta nu
+$"iedic#...
. 1u +$"iedic#- ceC
. ...2a ea &# fie o fe$eie re$arca%il#. 8
di&tin&# i are o e;"re&ie inteligent#. nelea"t#-
a )ice.
6anja &e &tr3$%#4
. *a o &ut# de ani- a$ &# fiu i eu +nelea"t#.
. ,ar %ine+nele&- iu%ito. 2e ai hot#r3tC
. 2e &# hot#r#&cC
,e :illar avu un ge&t de ner#%dare4
. Ai "ri$it di&"o)iia &# "#r#&eti terenul.
6anja &e )gri%uli ca o "i&ic#4
. 1u "ri$e&c di&"o)iii de la ni$eni. Hi
credea$ c# a&ear# a$ "u& la "unct "ro%le$a. 1u
"lec f#r# tine.
("aniolul ar%or# o $in# +ncurcat#4
. 1u-$i dore&c altceva dec3t &# fi$
+$"reun#. ,ar g3ndete-te %ine/ 8u &unt o%ligat
&# $ai r#$3n c3teva )ile +n Ro$3nia.
. 0oarte %ine. R#$3n i eu. 1u-$i "a&# ce-o
&# &"un# Durt.
. 2hiar delocC :a trece la re"re&alii.
Baroana +i a"rin&e o igar#. !#rea &incer
ne"#&#toare.
. 2e "oate &#-$i fac#C 2el $ult &#-$i taie
&u%venia- dei e "rea gentilo$ "entru aa ceva.
1i$ic din viaa lui nu e gro&ier. ,ar &# ad$ite$
c#-$i refu)# orice venit. 8i iC
. ,raga $ea- &ur3&e de :illar- c3nd ai %ani
e foarte greu &#-i +nchi"ui ce culori cenuii are
"ri$#vara c3nd nu-i ai.
6anja &cutur# igara4
. >reeti- Octavio. 1-a$ fo&t totdeauna
%ogat# i n-a$ uitat ce +n&ea$n# &# ai +n &"ate
un "alton "e care l-a "urtat &or#-ta vreo cinci
ani- iar du"# ce i-a r#$a& $ic &#-l +$%raci tu din
nou- du"# ce l-ai dat la +ntor&.
. Hi totui...
. 23t &unt cu tine- nu $i-e fric# de ni$ic. Hi
$ai tiu . +i ar#t# r3)3nd "al$a $ic# . uite-
&crie aici- c# eu nu voi $ai fi niciodat# &#rac#.
. ,eci- conchi&e &"aniolul- r#$3ne &ta%ilit.
nfrunt#$ +$"reun# "orunca %aronului Durt von
(undlo.
6anja arunc# igara i +i li"i tru"ul cald de
al lui4
. Ia-$# +n %rae. Hi a)i... Hi $3ine.
5otdeauna/ ,aC
EEE
Baronul Durt von (undlo r#&ucea nervo&
+ntre degetele &l#%ite . falangele &e "rofilau
"erfect ca +ntr-un de&en anato$ic . cartea de
vi)it# a lui de :illar.
<... acordai-$i v# rog favoarea unei
+ntrevederi. 5re%uie &# di&cut nea"#rat cu
du$neavoa&tr#. !ro%le$a e&te de $a;i$#
i$"ortan#- a )ice vital#...<
. ,e ce dracuB nu ne la&# oa$enii +n "aceC
2e o $ai fi vr3nd i $ai$uoiul #&ta gigolo de la
$ineC
8lvira +l &f#tui&e &#-l "ri$ea&c#. !oate c#
"ro%le$a era +ntr-adev#r i$"ortant#.
:on (undlo r3nji&e &ini&tru4
. 5e "o$eneti c# vine &# $i-o cear# "e
neva&t#-$ea de neva&t#...
!3n# la ur$# acce"ta&e. l ate"ta +n "icioare-
nervo&- deci& &# nu-i acorde $ai $ult de )ece
$inute.
,e :illar a"#ru +n inut# corect#- "unctual-
i$"o&i%il de fru$o& i vi)i%il e$oionat. :on
(undlo +l invit# cu un ge&t &curt &# ia loc. Avea
chi"ul neclintit- ca de le$n- atitudinea era
glacial#.
<Biata 6anja- g3ndi refle; &"aniolul- n-a avut
"arte de un conviv "rea ve&el. Hi totui-
ice%ergul #&ta de&"re care cu greu i-ai "utea
+nchi"ui c# are o ini$#- iar +n vine +i curge &3nge
i nu $otorin#- a f#cut o "a&iune ne%un#- i-a
"ierdut $inile acu$- la %#tr3nee. 1u "oi &# tii
niciodat#...<
. :or%ii- v# a&cult.
,e :illar re&"ir# ad3nc.
. ,o$nule colonel- e&te... tr#ie&c o &ituaie
i$"o&i%il#. :# rog &# $# credei c# $# &i$t
e;tre$ de "ro&t.
. 1u tre%uie &# v# &i$ii "ro&t. Relaiile
dintre du$neavoa&tr# i doa$na von (undlo nu
$# intere&ea)# c3tui de "uin. ,ac# acea&ta e&te
"ro%le$a "e care vrei &-o a%ordai- v# &cute&c
de a v# "ierde un ti$" "reio&.
. 1u toc$ai acea&ta...
. ,arC
,e :illar &i$i c#-l trec toate a"ele. A%ia +n
cli"a acea&ta- "u& fa# +n fa# cu colonelul von
(undlo- una din figurile celui de-al treilea Reich-
reali)a la di$en&iuni e;acte c3t de a%erant#- de
a%&urd#- de f#r# $ini$ de an&# era &oluia
&ugerat# de colonelul 5a$a "e aleile ci$itirului
Bellu.
. ,o$nule %aron- ro&ti cu &enti$entul c#
urc# tre"tele ghilotinei- tre%uie &# +nce" "rin a v#
face o $#rturi&ire.
:on (undlo +l "rivi lung- f#r# curio)itate
. (unt agent al Intelligence-(ervice-ului.
. ,eci- &ur3&e nea$ul- v# aflai aici +n
du%l# calitate. A$ant al &oiei $ele i &"ion al
ina$icilor. ,e&tul de intere&ant- dar nu v#d +n ce
$#&ur# $# "rivete "e $ine acea&t# che&tiune.
Odat# ro&tite "ri$ele vor%e- de :illar &e &i$i
%ru&c cal$at i din nou &t#"3n "e re&ur&ele lui.
i "er$i&e la r3ndul lui &# )3$%ea&c#4
. nt3$"l#tor- $i&iunea care $i-a fo&t
+ncredinat#- v# vi)ea)# "e du$neavoa&tr#.
:on (undlo +l "rivi $irat- cu di&"re4
. 2e-i a&taC O "rovocareC ,ac# da- ori%il de
ieftin#. Oricare v-ar fi "atronii- "utei &# le
co$unicai din "artea $ea c# lucrea)# ca nite
c3r"aci.
. ng#duii-$i- v# rog- &# i&"r#ve&c. 1u-$i
tre%uie $ai $ult de c3teva $inute. ,u"# aceea
"lec &ingur- f#r# a v# o%o&i du$neavoa&tr# &# $#
dai afar#. Aa cu$ v-a$ &"u&- $i&iunea $ea v#
"rivete la $odul cel $ai direct.
. 6ai e;act/
. A$ venit la Bucureti cu &arcina- v#
re"roduc te;tual- <de a $# introduce cu orice
"re +n anturajul colonelului von (undlo<. n
vederea ace&tui &co"- a$ f#cut o c#l#torie
"reala%il# la 1i&a- unde fu&e&e$ infor$at c# +i
"etrece vara &oia du$neavoa&tr#. !rin doa$na
%aroan# n#d#jduia$ &#-$i ating $ai uor
o%iectivul.
:on (undlo &e intere&# &arca&tic4
. 1eva&t#-$ea cunoate a$#nuntulC
,e :illar roi4
. 1u... ,e&igur c# nu.
. 2e "orc#rie a%ject#/ 6aetrii de la
Intelligence-(ervice ar face carier# ca "atroni de
%ordel. Iar du$neavoa&tr# v# dovedii a fi
vrednicul lor di&ci"ol.
("aniolul +i $uc# %u)ele. 6aic#-&a- ,ona
2once"tion- ar fi g3ndit e;act la fel. Indiferent
de i$"ortana &co"ului ur$#rit- ar fi conda$nat
cu oroare o a&e$enea co$%inaie. <n "rinci"iu-
orice i-e +ng#duit- $icul $eu Octavio- c#ci o
&ingur# dat# +n via# eti t3n#r i "entru vre$e
at3t de &curt#/ ,ou# lucruri +n&# &# nu faci
niciodat#4 &# nu-i "ier)i onoarea i &# nu-i %ai
joc de drago&tea unei fe$ei. (unt cele $ai
+ngro)itoare fa"te "e care le cuno&c...<
. Activitatea de infor$aii- &"u&e de :illar-
cunoate tot felul de $ijloace care nu &unt
toc$ai +n &"iritul Bi%liei. ,ar le folo&e&c a$%ele
echi"e. n ceea ce o "rivete "e doa$na %aroan#-
+i voi $#rturi&i adev#rul.
. :# c#ii- "ro%a%il- "re&u"u&e "e acelai
ton ironic colonelul.
,e :illar +l "rivi +n ochi4
. O iu%e&c. O aciune deli%erat#- de&igur- nu
"rea elegant#- &-a tran&for$at +n drago&te.
,u$neavoa&tr# tre%uie &# $# +nelegei...
. ,e ceC
("aniolul )3$%i +ncurcat4
. !entru c#- +n $o$entul de fa#- +ncercai o
&tare de &"irit a&e$#n#toare.
:on (undlo &e +ncrunt#. 2e "utea &# tie
tinerelul #&ta aventurier de&"re drago&teC Hi cu$
ar fi "utut in&"ira o "#"u# frivol# i "ro&tu# ca
6anja aceleai &enti$ente ca 8lviraC Ro&ti &ec4
. 1u v# ha)ardai +n co$"araii ri&cante.
. (cu)ai-$#. ncerca$ &# $#
de)vinov#e&c c3t de c3t.
. ,e)vinov#ii-v# fa# de doa$na von
(undlo. 1u-i &unt "#rinte- nici tutore. i "rivi
cea&ul4 8ra vor%a doar de c3teva $inute...
?n lic#r $aliio& a"rin&e o cli"# licurici +n
ochii &"aniolului.
. 1u v# intere&ea)# $otivul "entru care
tre%uia &# $# a"ro"ii de du$neavoa&tr#C
:on (undlo afi# un aer %la)at4
. ,u$neavoa&tr# "#rei $ai ner#%d#tor &#
$i-l &"unei- dec3t eu &#-l aflu.
. !ro%a%il nu v# +nelai. 6i&iunea $ea e &#
o%in de la du$neavoa&tr# to"ografia &u%teran#
i harta u)inei din 1.- unde fa%ricai noile ar$e
&ecrete.
(tu"oarea care &e )ugr#vi "e chi"ul %aronului
r#&"l#ti eforturile lui de :illar- o%ligat &#
+nfrunte &ituaia de un "eni%il grote&c inventat#
la *ondra. ndur# $ai uor- a"roa"e con&olat-
di&"reul ju&tificat- afronturile nea$ului.
Baronul i)%uti &#-i reg#&ea&c# graiul4
. (untei ne%uniC/
("aniolul &ur3&e4
. (unt un &i$"lu $e&ager- nu autorul
+ntre"rinderii.
. Hi cine-i autorulC/ 2e a devenit "r#v#lia
aia infect# a lui <(te"hen&on et co$"anie<C
O&"iciuC 2u$ au "utut $i)a "e &ucce&ul unui
a&e$enea de$er&C Adic#- i-au +nchi"uit c# e de
ajun& &# v# v3re +n "atul neve&ti-$ii "entru ca eu
&# v# ofer unul din cele $ai $ari &ecrete ale
ReichuluiC
:on (undlo &e $onta "e $#&ur# ce +nce"ea
&# reali)e)e fanta&ticul &ituaiei. ,e :illar- +n
&inea lui a%&olut de acord c# aciunea
"reconi)at# de &erviciile de infor$aii aliate-
total nereali&t#- &fida ele$entarul %un &i$-
fri)3nd de$ena- +i )i&e c#- +n &ecundar- a&i&t# la
o intere&ant# e;"erien# "&ihologic#.
:on (undlo "#rea &ufocat de indignare4
. 8&te ini$agina%il/ 2a i cu$ $-a duce
eu acu$ &#-i cer lui 8i&enhoAer "lanurile
de%arc#rii aliate- )ona- )iua- ora i $inutul-
+ncredinat c# ti"ul +$i va oferi do&arul co$"let.
. 6i &-a e;"licat c# uneori dru$ul dre"t e
cel $ai &igur.
Ochii %aronului ardeau de $3nie4
. Atunci de ce nu v-ai adre&at direct lui
'itlerC
,e :illar e$i&e "e un ton &erio&4
. (e "are c# nu e&te o "er&oan# cu care &e
"oate di&cuta. 2u du$neavoa&tr# lucrurile &tau
altfel. (e tie +ncotro &e +ndrea"t# &i$"atiile
du$neavoa&tr#- e&te %ine cuno&cut de)acordul
"e care l-ai $anife&tat nu o dat# fa# de "olitica
regi$ului na)i&t.
. Adic#- $ai li$"ede- $# i$aginai foarte
%ine +n i"o&ta)a de tr#d#tor/ 8u- colonelul %aron
von (undlo- un der%edeu care vinde i &e vinde
"entru c3teva $ii de dolari/
. 1i$eni n-a +ndr#)nit...
. ,e-ajun&/ +l +ntreru"&e von (undlo
ridic3ndu-&e. :ocea +i era alterat# de indignare i
$3nie- la colul %u)elor &e ivi&e o &"u$#
g#l%uie. 2on&ider de$er&ul du$neavoa&tr# o
"rovocare ordinar# i de o o%r#)nicie care nu va
r#$3ne f#r# con&ecine/ Ieii/
EEE
,o$nul Ba&ile +l g#&i "e 5a$a +ntr-o
di&"o)iie &#r%#torea&c#. 0igura ridat#- de %#r%at
u&c#iv- e$ana o +n&ufleire contagioa&#- ochii +i
r3deau- cu dou#)eci de ani $ai tineri dec3t +i
v#)u&e ulti$a oar#.
Bar$anul )3$%i4
. (-ar "#rea c# fiara fa&ci&t# i-a dat duhul-
nu ne r#$3ne dec3t &# &coate$ &teagurile/
. 1u e de"arte cli"a aceea/ 5oc$ai a$
a&cultat Berlinul/
,o$nul Ba&ile &e intere&# &ur3)3nd $ereu4
. Au dat 6ar&eillai&aC
. ,e >aulle e +nc# la *ondra. ,ar va ajunge
&# defile)e i "e ?nter den *inden/ 0ii convin&/
n&# e$i&iunea de a)i a Berlinului e o "oe$#/
6erit# &#-i a&culi di&ear#- la reluare. O
ca"odo"er# de $i&tificare i fante)ie/
nfr3ngerile de la 5o$orov@a i Bori&ov@a- cite)
<ciocniri li"&ite de +n&e$n#tate- de$on&tr3nd
li"&a de hot#r3re i energie a ruilor<. 2e "#rere
aiC Htii c3t au l#&at ne$ii "e c3$"ul de lu"t# +n
ace&te <$ici a$%u&cade de $ahala<C 2inci $ii
de $ori. O ni$ica toat#- nu-i aaC O i)%utit#
"artid# de "o"ice/
:a&ile (fetcu nu-l v#)u&e de $ult at3t de
av3ntat i %ine di&"u&. ?lti$a oar# fu&e&e +n
194U c3nd- +n ciuda $#&urilor luate de filiala
(eciei a III-OI a A%Aehr-ului de la >iurgiu de
"revenire i contracarare a &a%otajelor "e
,un#re- trei "etroliere fu&e&er# aruncate +n aer.
2e ad$ira %ar$anul +n cea $ai $are $#&ur#
la 5a$a- era ca"acitatea de entu)ia&$
nealterat# de v3r&t#. O$ul ace&ta nu era un
&i$"lu "rofe&ioni&t- un &"ortiv care &-a angajat
+ntr-un $atch cu ne$ii i- din &"irit co$"etitiv-
voia &# c3tige. 2olonelul re&"ingea organic
orice regi$ de dictatur#- ura cu luciditatea
o$ului de cultur# fa&ci&$ul- <acea&t#
e;cre&cen# ruinoa&# a &ecolului ==<- era
revoltat "3n# +n ad3ncul fiinei &ale de
<filo)ofia< i "rocedeele cri$inale ale c#$#ilor
negre i ver)i.
. A vrea &# fiu la fel de o"ti$i&t ca
du$neavoa&tr#- do$nule colonel.
. ,ragul $eu- nu tre%uie &# fii o"ti$i&t- ci
doar &# ai &i$ul realit#ii i r#%dare.
. ,eoca$dat#- oft# :a&ile (fetcu- &unt
nu$ai +ngrijorat. (i$t c# eveni$entele &e
"reci"it#- iar eu nu le "ot controla. (unt total
ne"utincio&.
5a$a r3&e +ncetior4
. 5e g3ndeti la cher$e)a de $3ineC
. Balul #&ta nenorocit $# o%&edea)#. 1u-$i
"lace deloc cu$ &e "refigurea)#.
. ,e ceC O &# fie ve&elie- toalete de la
*anvin i 6a;i$- va c3nta >rigora ,inicu- vor
curge riviere de %riliante i a$"anie...
:a&ile (fetcu +i a"rin&e nervo& o igar#4
. 6i-e &# nu curg# riviere de &3nge. 1u vi
&e "are ciudat c# toi "artici"anii la aciunea von
(undlo au reinut $e&eC
5a$a "#rea din ce +n ce $ai a$u)at4
. Adic#/
Bar$anul enu$era ridic3nd c3te un deget4
. n "ri$ul r3nd von (undlo i 8lvira
6anu/ Itia- de c3nd &-au +ntor& de la $are-
a"roa"e c# nu de&chid nici %o7ului- &ufl# i +n
+ngheat#. Hi acu$a- uite-i dintr-o dat# "ui "e
chef lat. ?r$ea)# neva&ta lui (undlo i cu
a$antul ei . un circ de fa$ilie co$"let/
. ("aniolul- "reci)# ca "entru el colonelul.
. Ila/
. Htiu unii de aliiC
. ,ac# &-au intere&at- tiu. 6e&ele &unt
reinute no$inal. 1-a &c#"at oca)ia nici %aroana
von Dohler care va fi a&i&tat# de %uldogul
"er&onal- 'err Oalter- i de +nc# doi ofieri
ger$ani. 1u va li"&i (t#ne&cu- ad#ug# cu
a$#r#ciune +n gla&.
1u &e "utea o%inui cu ideea c# Ari&tide-
"rietenul lui de o via#- ajun&e&e o jalnic#
$uhaia.
. 0irete- e directorul hotelului. 6i-ai
co$unicat c# l-a antrenat i "e :iforeanu.
. I&ta-i +n &tare de orice/
. :e)i-i de trea%#- $on cher/ !levuc#/ un
tic#lo& $ititel/ 8u l-a fi un& co"oi de gar#. 1u
tiu de ce %ietul Bogdan $i)a at3ta "e el...
. Bietul Bogdan/ 1u $# "ot o%inui cu
g3ndul c# nu $ai e;i&t#...
. O"era lui 0rau von Dohler/ (u"re$
averti&$ent ca &# ne vede$ de trea%#. O"era ei
i i$"rudena lui... 5re%uia &#-i &chi$%e
do$iciliul de cel "uin un an... Acu$- ce &# $ai
vor%i$/... A"ro"o de :iforeanu- &# fii cu ochii
"e el.
. Hi "e $ai cineC +ntre%# &ce"tic do$nul
:a&ile. (unt dou# &ute de invitai i nu $ai "un
la &ocoteal# "er&onalul- de la "ortar la
o%erchelner- orche&tra i- +n general- toi care &e
+nv3rt +ntr-un hotel.
. 1u vei fi &ingur.
. Htiu- dar a&ta nu $# +$"iedic# &# fiu
e;tre$ de nelinitit. n $ijlocul unei $uli$i- e
$ai uor &# ataci dec3t &# te a"eri... ,o$nule
colonel- &unt convin& ca de $#rul #&ta care-l iau
acu$ +n $3n# . +l cule&e din fructiera aflat# "e
$a&# . c# $3ine &ear# vo$ a&i&ta la o dra$#.
5a$a )3$%i4
. !oi fi &igur- dragul $eu. !e&te dou# )ile
e;"ir# concediul lui von (undlo. n con&ecin#-
toate "#rile intere&ate vor aciona.
,o$nul Ba&ile +l "rivi c3teva cli"e cu o
inten&itate a"roa"e dureroa&#. (e a"lec# "e&te
$a&#- vr3nd "arc# &# dea greutate cuvintelor4
. ,o$nule colonel/ ,ac# 8lvira 6anu ar fi
&oia &au iu%ita $ea- nu a l#&a-o "entru ni$ic +n
lu$e &# "artici"e la ace&t %al %le&te$at. !arie) 9
contra 1 c# nu &ca"# cu via#.
. ("er c# n-ai de g3nd &# i-o co$unici.
. A&cult#-$# "e $ine/ !ute$ &#-i
co$and#$ deja coroanele de flori i faire-"art-ul
+n ?niver&ul.
5a$a )3$%i din nou.
. !ute$ +nt3r)ia cu recu)ita de rigoare.
!entru aa ceva nu-i niciodat# t3r)iu.
:a&ile (fetcu +i +ndre"t# o "rivire "lin# de
re"ro.
. 6# &ocoi de&igur cinic i li"&it de
&cru"ule...- ro&ti 5a$a.
Bar$anul oft# o%o&it4
. 6i &e "are doar c# ace&tei fe$ei noi nu-i
acord#$ nici o an&#. O a)v3rli$ cu &3nge rece
+n arena cu lei.
5a$a nu r#&"un&e. *u# un %loc-note& de "e
no"tier# i i-l "u&e +n fa#.
. ,e&enea)#-$i- te rog- to"ografia e;act# a
&alonului unde va avea loc &erata.
(ala %aroc# a hotelului Athne !alace ar#ta
feeric. Invitaii aveau &# &o&ea&c# a%ia "e&te o
or#- dar "reg#tirile erau ter$inate. Ari&tide
(t#ne&cu- organi)atorul &eratei- "rivea +n jur cu
un aer &ati&f#cut. 5otul dovedea %un gu&t-
"ro&"eritate rafinat#- &tr#lucire de calitate.
<2u toat# $ode&tia- "ute$ concura cu orice
re&taurant de lu; din lu$e/ Rit)- 2laridge-
'ilton &au 91 2lu% ("ecial nu v#d ce ar n#&coci
+n "lu&...<
5otul &tr#lucea ca +n C mie i una de no.i.
2oloanele de $ar$ur#- ca"itelurile de %ron) i
$arile candela%re de cri&tal . o echi"# de
dou#)eci de oa$eni lucra&er# la cur#irea i
lu&truirea lor $inuioa&# . tac3$urile i
&fenicele de argint- ve&ela fin# Ro&enthal.
,ecorul floral aducea &#lii o de&#v3rire
"aradi&iac#. >ladiole de toate culorile . al%e-
gal%ene- roii "ur"ur#- ro) i noutate/- violet
indigo . invada&er# &ala. (e aflau "retutindeni4
+n gla&tre uriae de argint- "e $e&e +n
aranja$ente culcate- nu $ai +nalte dec3t &olnia-
&"re a nu &t3njeni conver&aia- "e "oalele feelor
de $a&#- a)v3rlite "arc# la +nt3$"lare de o $3n#
graioa&#. Ra"el- +n "aharele de cri&tal- ervetele
de da$a&c erau +nv3rtite +n cu"# de gladiol#.
Heful de &al#- nea 2hico- verifica +nc# o
dat#- cu li&ta +n $3n#- c#rile de vi)it# cu nu$ele
invitailor +nfi"te +n &u"orturi de "orelan.
Ari&tide (t#ne&cu &i$i o "re)en# &tr#in# +n
&"ate i +ntoar&e ca"ul. F3$%i ne&igur- "arc#
cerind %un#voin#4
. ,e&tul de reuit- nuC
,o$nul Ba&ile +ncuviin#4
. 8 "erfect. Ai f#cut trea%# %un#.
!#rea cel dintotdeauna- &t#"3nit i cu
di&"o)iii egale- nici ur$# de re&enti$ent nu i &e
de&luea "e chi" &au +n gla&.
,irectorul hotelului r#$a&e de&cu$"#nit.
A"oi +i alung# te$erile. Avea de&tule e$oii .
&to$acul +l durea ca &f3rtecat de cuit . iar el-
oricu$ nu $ai "utea face ni$ic. !ractic "orni&e
la vale- c#rile fu&e&er# t#iate i +$"#rite. <2e-o
fi- o fi/<
23nd 5icu (tratulat- +n&oit de &uita o%inuit#-
+i ocu"# $a&a- &ala era a"roa"e "lin#. i roti
ochii- trec3nd +n revi&t# ideile concreti)ate ale
organi)atorilor- cercet# o&tentativ tac3$urile- de
"arc# ar fi vrut &# le verifice autenticitatea +n
argint- &e uit# la <gladiolele< de da$a&c din
"ahare.
. 23t )icei voi- %#iei- c-or fi trudit la un
tergar din #&taC
*ulu ,ragu- e;"lod3nd de tineree
triu$f#toare- +ntr-o rochie gen 'oll7Aood de
la$e rou- +i +nfi"&e igara +ntr-un "ortigaret
lung de vreo cinci&"re)ece centi$etri.
. ,egea%a faci "e ne%unul/ 5re%uie &#
recunoti c# e &u"er%/ Fiari&tul ,o%rin- venic
c3rtitor- fiindu-i "arc# $ereu tea$# &# nu ad$ire
e;ce&iv- con&tat# cu indiferen# calculat#4
. ?n %3lci ceva $ai &u%ire.
. Aa gl#&ui du$nealui- "atricianul din
!ocreaca- o%&erv# 5itu (tratulat
Actorul ,inu Ione&cu +nce"u &# r3d#- dar nu
co$ent#. ,o%rin- atin& . era +ntr-adev#r din
!ocreaca . +i +ndre"t# ochelarii i +ntre%#
iritat4
. ,e ce r3)i- inteligentuleC
. ,aB ceC A$ venit &# "l3ngC Htii c#-$i
"laceC
. *a&#-l- drag#- +n "ace- interveni 5icu.
O$ul tie ce vor%ete. *i"&e&c %ecurile colorate-
ghirlandele de h3rtie cre"onat#- "oleiala-
"aharele de carton cerat cu li$onada i
che&tiunea +l indi&"une.
. 2retin/ &"u&e &curt ,o%rin.
*ulu ,ragu interveni energic4
. Iar v# certaiC Avei tot ti$"ul.
. 1u ne cert#$- iu%ito- e;"lic# %l3nd
(tratulat. Kine$ colocvii "e te$e e&tetice.
. (unt neintere&ante.
!e ea o intere&au invitaii care &o&eau +ntr-o
avalan# de toalete &"lendide- &cli"iri de
%riliante i "arfu$uri &cu$"e. Ochii +i &tr#luceau
de $ulu$ire- +nregi&tra ca "e o victorie fiecare
nu$e &i$andico& ori cele%ritate de&co"erite- o
fa&cina a$%iana de lu; rafinat i "3n# i cheliile
i &e "#reau di&tin&e- %urile indi&crete-
i$"o)ante. 8;cla$#4
. Ia te uit#/ A venit i "rinul ,uca/
i f#cu &e$n cu $3na- dar %#tr3nul nu
o%&erv#. (e ae)# la o $a&# $ic#- rotund#-
$ereu &ingur i "#r3nd $ai a%&ent ca totdeauna.
. ,raga $ea- &ur3&e (tratulat- nu vreau &# te
contrarie)... Ar fi %ine &#-i controle)i "uin
ge&turile. Htiu c# &"ontaneitatea ta delicioa&# e
&ingura vinovat#- dar +ntr-un Athne !alace nu
dai din $3n# de "arc# i-ai lua r#$a& %un de la
tren- +n >ara de 1ord.
*ulu &ur3&e dulce. 1u era &u"#rat# i- fat#
detea"t#- contient# de $ulte lacune- dornic# &#
+nvee.
. Ai dre"tate.
,inu Ione&cu +i a"rin&e +n $od e;ce"ional
o igar#. n general &e $enaja- &e con&erva. i
+nchi"uia c#- cen)ur3ndu-i "oftele- ar "utea &#
arate la fel i la "atru)eci de ani.
. !ro%a%il nu-i aa de calic cu$ ni &-a "#rut
nou#- tre%uie c# are re)erve.
Bu)ele )iari&tului &e a&cuir# de invidie4
. !oi &# fii &igur. 1u-i d# $3na oricui &#
a)v3rle trei $ii de lei +ntr-o noa"te- ca &# vad#
high-life-ul $ai$u#rindu-&e +ntr-o "#dure de
gladiole. 1u $ai )ic %aciuri..
,inu Ione&cu +i "u&e $3na "e %ra-
+ntreru"3ndu-l4
. 0ii ateni/ 2e )icei de ti"e&#C
6anja von (undlo- la %raul lui de :illar- +i
f#cu o a"ariie de $are &tar. 8ra delicioa&#-
e;u%erant#- lu$inoa&# ca o ra)# de &oare. *ulu
,ragu +i a"recie toaleta de o +ndr#)neal# care-i
t#ia re&"iraia . un furou de argint e;tre$ de
&tr3$t- cu un &"ate decoltat ad3nc- circa )ece
centi$etri &u% centur# .- i +i )i&e c# nu
cunotea o a doua fe$eie care &# &e fi +$%r#cat
la fel- f#r# &# rite &# fie tratat# de <da$#<.
6anja +n&# nu "#rea deloc vulgar#G a"ariia ei
"rovoca- dar +n acelai ti$" e;cludea curajul
unor ge&turi nedelicate.
. 6da...- f#cu 5icu (tratulat. ?n "etior
no&ti$.
ntr-adev#r- &u"l#- $icu#- ondul3ndu-i
graio& tru"ul- 6anja &e$#na cu un "etior
argintiu. *ulu ,ragu- aga&at# c# +n "re)ena ei
atenia "oate fi $ono"oli)at# de alt# fe$eie-
o%&erv# acid4
. 1o&ti$#- nu )ic- dar ce "#rere avei de elC
n viaa $ea n-a$ v#)ut un ti" ca #&ta dec3t la
cine$a/
,inu Ione&cu era e;ta)iat4
. 2ine or fiC 8a nu "are &# ai%# $ai $ult de
"ai&"re)ece ani/
,o%rin +l cercet# cu di&"re4
. Ai dat-o "e $inoreC 2a$ devre$e- $on
cher/
. '$/ f#cu 5icu (tratulat. ?ite- o $inor#
din a&ta $i-a reco$andat i $ie $edicul.
*ulu ,ragu &tin&e furioa&# igara4
. 2e-ar fi &# v# ocu"ai i de $ineC
5icu +i &#rut# $3na4
. 5u eti "reocu"area noa&tr# de fiecare
cli"#. ,eoca$dat# face$ "re)ena.
. ,o%rine/ e;cla$# $ereu a$u)at ,inu
Ione&cu. ?ite-i eful/
nconjurat de un gru" de &u"orteri- cele%rul
!a$fil Heicaru +i f#cu intrarea ca de o%icei-
)go$otoa&#- acelai "e care-l tiau %ucuretenii
de ani de )ile. :ioi- nea&t3$"#rat- cu o figur# de
&alti$%anc accentuat# de "rivirea $o%il# i
$u&taa neagr#- hainele "#reau "ro&t +ncheiate-
a)v3rlite "e el la +nt3$"lare. 8ra genul de %#r%at
care- indiferent de &trada unde +i co$anda
hainele- "#&tra acelai a&"ect $ototolit i
neglijent.
. Hef "e $#-&a/ &cr3ni ,o%rin care nu-l
+nghiea "e Heicaru. ?n e&croc- v3n#tor de
&candal i a"lau)e. A venit cu toi u#rii du"# el.
*ulu ,ragu &e +nvior#4
. (tai i %3rfii ca nite %a%e/ ?ite c# a
venit orche&tra/ 5icule- "uteai &# iei o $a&# $ai
a"roa"e de ring/ 1u &e vede ni$ic/
. 0ru$oa&a $ea/ !e %iletele a&tea a fo&t
%#t#lie- aa c# "ro%le$a cade. Al doilea- tre%uie
&# au)i- nu &# ve)i/ 2e- nu-l tii "e ,inicuC 5ot
rotofei- tot genial/
. 8ti dete"t- ce &#-i &"un/ +n "rogra$ &unt
anunai i Bianco Biacicia/
. Itia cine $ai &untC &e intere&# ,inu
Ione&cu.
. O orche&tr# argentinian#- e;"lic# 5icu- cu
recu)ita adecvat#4 %anjouri- acordeoane- viori.
5oi %#r%ai &u"er%i- dotai . a"#&# . din toate
"unctele de vedere. 2el "uin aa "retinde &e;ul
fru$o& de "e cinci continente. 5ataB lor e Bianco
#&ta/ Au $ai fo&t +n Bucureti "rin B9N- B99... 5u
erai "rin "ri$ar# "e-atunci- de-aia nu-i tii.
Ru$oarea din &al# +ncet# %ru&c i toi
r#&ucir# ca"ul curioi &"re intrare.
. 5i"ii de la Belona/ &"u&e ,o%rin.
8dith von Dohler- drea"t#- &u"l#- de o
)veltee e;agerat#- e;citant de &tranie- tre)ind
acelai &enti$ent de nelinite- traver&# &ala-
"#r3nd &# ignore cu de&#v3rire efectul
electri)ant al a"ariiei ei. 8ra +ntr-un $are
decolteu i un %oa negru- "ulveri)at cu o rou# de
%riliante $ici- +i accentua al%eaa $at# de cret# a
"ielii. O ur$a 'err Oalter- +n jachet# i "antalon
reiat- i un general de aviaie- foarte t3n#r-
decorat cu 2rucea de fier cu &"ade i dia$ante.
5icu (tratulat +i $uie &c3r%it %u)ele +n
"ahar4
. 2rucea de fier cu &"ade i dia$ante/ Avei
idee ce +n&ea$n# che&tia a&taC
. O &# $# uit +n *arou&&e- r3nji ,o%rin.
. 8 ordinul lor cel $ai +nalt- &"u&e
col#rete ,inu Ione&cu.
5icu d#du din ca".
. 8;act- "uiule. Hi dac# l-au gratulat cu
$#riorul #la- +n&ea$n# c# are la activ vreo
"ai"e $ii de victi$e/ ?nde a$ ajun&/ ,ecor#$
a&a&inatul "e %and# rulant#/
*u# $enu-ul de "e $a&#- legat cu nur de
aur.
. 2a &#-$i &chi$% ideile- hai &# vede$ ce
au #tia +n "r#v#lie. Kin-te %ine- *ulu- ai grij# de
&iluet#4 confi&eria e a&igurat# de Bo$%oneria
!alatului- i 2#"#3n# tie $e&erie/
. Fi-i de &#r#tur#- +l +ntreru"&e ,o%rin.
. !acien#- $on cher/ ,eci- Annie Roone7
2aviar.
. 2e-i a&taC +ntre%# *ulu ,ragu.
. Icre negre- $ica $ea ignorant#- "u&# "e o
$elodie irlande)#. 2ri$"ed (al$on...
BarVuette& >eorge :- 2`telette& de :olaille& R
la 0le$ing...
5icu (tratulat +nchi&e $enu-ul- acu)3nd o
ui$ire grav#4
. 6#/ Itia-& ne%uni/ ,oar c# n-au ar%orat
&teagul $aje&t#ii &ale %ritanice- i nea >rigora
nu-i trage un 0Ft5& a lon! lon! &a: to
>i..erarr:... 0
,inu Ione&cu "le&ni $a&a cu "al$a4
. 8i nu- c# a&ta e cul$ea/ ?ite-i i "e #tia/
!arc# ne-a$ fi dat +nt3lnire. 2e-ar fi &# face$
$a&# co$un#C...
8lvira 6anu &e o"ri o &ecund# +n "ragul &#lii-
"arc# or%it# de lu$in#. Al#turi- &u$%ru- +ntr-un
frac f#r# re"ro- %aronul von (undlo cu"rin&e
interiorul cu o "rivire arogant#.
5icu (tratulat o"ti4
. A$ +ncheiat a"elul.
8lvira nu ar#ta %ine. O )i "roa&t#/ O tiu&e de
c3nd- cu o or# +nainte- +nce"u&e &# &e g#tea&c# +n
faa oglin)ii. 2earc#ne . i$"o&i%ilele cearc#ne
ale fe$eii $ature . +n ciuda co$"re&elor cu
$ueel- "rivirea incert#- "ielea "arc# u&cat#-
f#r# clat-ul o%inuit.
<$i dai v3r&ta i nici cu o &ingur# )i $ai
"uin/< 2on&tata&e a"oi- &ur3)3nd tri&t4 <Bietul
$eu Durt/ Ai &# ai o dece"ie...< <5u vei fi cea
$ai fru$oa&#/< <6ulu$e&c- dac# nu voi fi cea
$ai &lut#...<
<5rudi< un cea& cu $achiajul i alegerea
toaletei- dar re)ultatul era de"arte de a o
$ulu$i. 23nd intra&e +n re&taurant- avu&e&e
c3teva cli"e &en)aia de a$eeal#. *u$in#
or%itoare- fu$- &c3nteieri de %riliante- $u)ic#-
"rea $ulte "riviri +ndre"tate &"re ei- &"re ea-
+ntr-o )i +n care ar fi "referat &# fie ignorat#.
B#u&e re"ede dou# coc@tailuri i "arc# +i
$ai reveni&e. (3ngele +nce"u&e &# "ul&e)e &u%
fardul uor- +nvior3ndu-i o%rajii- ochii i
rec#"#ta&er# vioiciunea i e;"re&ia de ironie
%l3nd#.
Durt o "rivea $ereu- +ngrijorat.
. 5e &i$i $ai %ineC
. 6ult $ai %ine.
. Ar#tai ca o cioc3rlie &"eriat#. 2a o feti#
r#t#cit# +n "#dure.
8lvira +i $ulu$i- cli"ind de c3teva ori.
O%&erv# $ainal4
. 8 $ult# lu$e elegant#. Hi $ulte
unifor$e...
. 5e ate"tai la altcevaC n cur3nd or &#
+ncea"# &# c3nte $aruri i or &# &e +$%ete ca
nite "orci. $i cuno&c co$"atrioii.
. 0# a%&tracie- Durt. 8 ulti$a noa&tr# &ear#.
. 5aci. !entru noi nu e;i&t# ulti$a.
. Bine. 8 i %aroana von Dohler. Ai v#)ut-
oC
2olonelul $3r3i4
. A$ v#)ut-o. 2a i "e cealalt#.
8lvira +i +ndre"t# o "rivire interogativ#.
. 2ealalt# %aroan#- "reci)# &ec Durt :on
(undlo.
. (oia taC/
. 8a. (f3ritul nu "utea fi dec3t vulgar. i
"oi i$agina o &ituaie de vodevil $ai "eni%il#C
n acelai re&taurant- a$3ndoi &oii von (undlo
cu "arteneri di&tinci. O &# ai%# von Dohler ce
col"orta la Berlin...
8lvira +i +nfi"&e dinii +n %u)a inferioar#4
. 1u $i-o lua +n nu$e de r#u- Durt- dar n-a
fi fe$eie dac# n-a fi curioa&#. ?nde eC :reau &#
v#d cu$ arat#.
. 2hiar +n &t3nga ta- a doua $a&#- +$%r#cat#
+n argint. !oi &# te uii acu$.
8lvira +ntoar&e +ncet ca"ul i r#$a&e
&ur"rin&#. 1u- hot#r3t- nu aa i-o i$agina&e "e
&oia lui Durt. 8ra o a"ariie +nc3nt#toare
iru$"3nd de far$ec i de tineree- juc#u# ca un
fluture- &tr#lucitoare ca un licurici. (i$i +n
ini$# un ghi$"e de gelo)ie. <8 at3t de
fer$ec#toare/ !e l3ng# ea- chiar fe$ei $ai
tinere ca $ine "ar nite %a%e...<
. ,ar e un co"il/ reui &# ro&tea&c#.
. 1u chiar co"il. Are a"roa"e dou#)eci i
doi de ani.
8lvira +nghii cu noduri "ilula gal%en# a
invidiei.
. O g#&e&c fer$ec#toare. 2#ut# ochii lui
von (undlo4 Durt- cu$ "oi &# nu o iu%etiC
:on (undlo ridic# din u$eri4
. n realitate- nu e o fat# rea. 2a$
&u"erficial#- ca$ frivol#- dar... A$ i eu o "arte
de vin#. 23nd $-a$ c#&#torit- avea a"te-
&"re)ece ani. !utea$ &-o in&truie&c- &-o +ndru$-
&-o $odele). 1u $-a$ ocu"at deloc de ea.
. ,e ceC
. $i +nchi"uia$ c# "entru $ine "orile
drago&tei &-au +nchi& definitiv i c# e &uficient
&#-i ofer un "at cu %aldachin de aur +n care ea &#-
$i na&c# $otenitori. A$ tratat-o . +n &inea
$ea . ca "e un ani$al de "r#&il#. ,e aceea i-
a$ iertat- $-a$ f#cut c# nu v#d $ulte.
8lvira declar# convenional4
. $i "are r#u- Durt.
:on (undlo r3&e4
. 'ai &# nu fi$ i"ocrii/ 6ie-$i "are %ine.
1-a fi avut oca)ia &# te cuno&c altfel. (# fi$
+$"reun#. i &tr3n&e $3na4 :o$ fi +$"reun#-
draga $ea- daC
. ,a- Durt. :o$ fi +$"reun#.
. 1u $i-ai vor%it niciodat# de&"re tine...
Acu$- c# a$ renunat la convenia aceea
a%&urd#- "ove&tete-$i- &"une-$i de "e ce
"lanet# $inunat# ai "ogor3t +n viaa $eaC 2e e
cu tineC 2ine etiC
8lvira &ur3&e tri&t4
. 1u-& $ulte de &"u&.
. 8ti $#ritat#C
. A$ fo&t.
:on (undlo re&"ir# vi)i%il uurat
. (lav# ,o$nului/ :o$ lu"ta cu un &ingur
divor.
. 1u-& divorat#. (oul $eu a $urit +n
"ri$ul an de r#)%oi. 8ra $aior... n viaa civil#-
arhitect.
. ,raga $ea.. $i "are r#u. ,ar de ce ai
f#cut at3ta $i&terC Ajun&e&e$ &#-$i +nchi"ui
ro$ane de&"re tine...
8lvira 6anu- "alid#- +i "rivi &$araldul de "e
deget. Inelul de logodn# al lui 6anu. l +ntoar&e
in&tinctiv- dintr-un ine;"lica%il &enti$ent de
decen#- cu "iatra +n jo&4
. 6i-e greu &# vor%e&c de&"re el... ,e&"re
$oartea lui... ,e&"re tot ce a fo&t... nelegiC
. Iart#-$#- draga $ea. 5e iu%e&c.
i "u&e "aharul +n $3n#. 8lvira +l lu# )3$%ind
i ciocnir#.
*a $icrofon- di&eu&a de la %arul 2hat 1oir
c3nta "lin# de antren Lill: <arleen.
8dith von Dohler &e uit# la t3n#rul general-
"ierdut# "e g3nduri. i a$intea vag de dtienne.
<2roiala "leoa"ei... n re&t- ni$ic co$un. 8
"rea nea$...<
>eneralul- un "ic a$eit- &e intere&# "e un ton
galant4
. *a ce v# g3ndiiC
. (# nu "unei niciodat# +ntre%area acea&ta
unei fe$ei.
'err Oalter +i r#&"un&e +n g3nd4 <,ac# eti
curio&- +i &"un eu. n "er&"ectiv# i$ediat#- la
injecia cu coco- +n "er&"ectiv# ceva $ai
+nde"#rtat#- la &ec#tura din !ari&.<
>eneralul- "leotit de re"lica u&cat#- "#ru
%ru&c intere&at de ce &e +nt3$"l# "e ring.
<O ne%un#<- +i )i&e +n g3nd. <Hi %ea ca un
%urete/ 8 la al cincilea coc@tail i-i vine &# cre)i
c# a +nghiit nu$ai &iro" de tu&e.<
(e g3ndi c# totui tre%uie &# &"un# ceva4
. 8 "ri$a oar# c# $# aflu +n Ro$3nia. 1-
a$ ce )ice- latinii tiu &# &e di&tre)e.
. 1u toi &e di&trea)#.
. 2e vrei &# &"unei- doa$n# %aroan#C
. 2e vedei du$neavoa&tr# e&te tarantel# de
&u"rafa#. Acordurile grave &e "etrec +n ad3ncuri
i- +ntr-o )i- &e vor face au)ite... Ad#ug# "arc#
f#r# leg#tur#4 6i-ar "l#cea &# fiu de"arte atunci.
0oarte de"arte...
'err Oalter &ur"rin&e "rivirea fi;# a
%aroanei4
. Ai dorit cevaC
. 6# +ntre%a$ dac# de data a&ta vei i)%uti.
8 ulti$a ta an&#.
6anja +i $uie gura ca o cirea# +n "aharul
cu a$"anie.
. A vrea &# dan&e)...
,e :illar re&"ir# ad3nc- &t#"3nindu-i
iritarea.
. ,raga $ea- cred c# e;agere)i. 8 de-ajun&
c# ne afl#$ +n &ituaia a&ta jenant#. :rei &# te
vad# i +n %raele $eleC 8 o che&tiune de %un
&i$.
. 1u v#d de ce. *a ur$a ur$ei- e i el cu
$etre&a lui. 2e $ai contea)# c# dan&#$C
. Bine- draga $ea- dan&#$. ,ar ceva $ai
t3r)iu.
(e &i$ea nelinitit- cu fi%rele +ncordate-
coarde de "ian . +i trecu "rin $inte.
6anja- cu ochii la $a&a lui von (undlo-
re$arc# "e un ton vi&#tor4
. Durt nu &-a uitat niciodat# la $ine aa
cu$ &e uit# la fe$eia acea&ta. 2red c# o iu%ete
ca un ne%un... (ur3&e4 2e curioi &untei voi-
%#r%aii/...
. ,e ceC +ntre%# neatent de :illar.
. !ractic- a f#cut "a&iune "entru o fe$eie
ter$inat#. (igur- e foarte di&tin&#- rochia foarte
ic- dar &e vede c#-i %#tr3n#.
. 2e +nelegi tu "rin %#tr3n#C
6anja r3&e4
. 2ine $ai e t3n#r du"# trei)eci- hai &# )ic
trei)eci i cinci de ani... 23nd vrei &# "lec#$-
OctavioC
("aniolul r3&e4
. ("uneai c# l3ng# $ine nu te "licti&eti
niciodat#.
. 1u-i vor%a de "licti&eal#...- dar... a$ aa-
o nelinite. Hi "e tine te &i$t... cu$ &#-i &"unC
ncordat- "arc#... A$ g#&it/ e;cla$#
triu$f#toare. ,e "arc# te-ai ate"ta +n orice cli"#
&#-i cad# o c#r#$id# +n ca"/
>la&ul "uternic al directorului hotelului- aflat
+n faa $icrofonului- aco"eri ru$oarea &#lii4
. ,oa$nelor i do$nilor/ +n continuarea
"rogra$ului no&tru- ur$ea)# o &ur"ri)#/
Re"et# te;tul +n li$%a ger$an# i +n
france)#- a"oi anun# cu o voce triu$f#toare-
gen <intr# elefanii/<4
. (ur"ri)a noa&tr#- &ur"ri)a (eratei
>ladiolelor- &ur"ri)a Athne !alace-ului4
orche&tra de %anjouri Bianco Biacicia/
23teva "erechi &e +ndre"tar# &"re ring. 6anja
&i$i j#ratec +n e&car"enii de argint. (e ridic# i-l
tra&e "e de :illar du"# ea.
2a"ul %#tr3nului Htefan ,uca "#rea c#
"lutete +ntr-un nor de fu$. 2ontrar o%iceiului-
fu$a havane i a"roa"e nu &e atin&e&e de
$3ncare. ,e c3te ori &e "re)enta chelnerul-
e;"edia cu un ge&t &curt farfuriile intacte. Kinea
+n fa# jardiniera din care ciugulea c3te o cirea#
gla&at# i nuci "ralinate- &or%ea de& din cafea-
din c3nd +n c3nd din "aharul de a$"anie. Hi- tot
din c3nd +n c3nd- &e uita la cea&.
*ulu ,ragu- ciu"it#- deveni&e g#l#gioa&# i
generoa&#.
. 8 "#cat &#-l l#&#$ "e "a"a &ingur. (#-l
che$#$ la noi. n definitiv- &unte$ cunotine
vechi.
5icu (tratulat &"u&e $oale4
. A$ i$"re&ia c# &e &i$te e;celent aa.
,ar- dac# vrei- +ncearc#/
Fiari&tul ,o%rin- r#&ucit cu tot tru"ul &"re
orche&tr#- e;cla$# "lin de ciud#4
. 6#- fru$oi &unt- fir-ar ai dracului/
. 2ine- %a%7C
,o%rin ar#t# &"re argentinieni4
. Ani$alele a&tea/ ?ite- do$nule- de ce nu
cred +n ,u$ne)eu/ :3ri totul la unul +n de&ag#-
de nu $ai +nca"e- tre%uie &-o +ndei cu
genunchii- i altuia nu-i dai dec3t junghi- chelie
i "lonie/ 8 inechita%il/
,inu Ione&cu- t3n#r- fru$uel i f#r#
co$"le;e- )i&e4
. *a&#- nene- c# e %ine aa. A tiut el
,u$ne)eu ce face/ ,o%rin o inea "e-a lui4
. 2e le li"&ete #&tora- do$BleC 0ru$oi-
tineri- cele%ri- "lini de franci- cu legiuni de
$uieri la "icioare/
5icu (tratulat &uger#4
. ncearc# i tu/
. 2e &# +ncercC &e hol%# )iari&tul.
. (# c3ni la %anjo.
. 8ti t3$"it i te-ai +$%#tat.
. Ai +ncercat &au nuC
. Ki-a$ &"u& c# eti t3$"it.
. ,ac# n-ai +ncercat- n-ave$ ce di&cuta.
,inu Ione&cu &e "r#"#dea de r3&.
. ?ite-i i "e #tilali/ &"u&e negru la fa#
,o%rin- ar#t3ndu-i "e de :illar dan&3nd cu
6anja. Ali %#ftoi ai lui ,u$ne)eu/
. 2orect/ recuno&cu 5icu. (u"er%# "ereche.
,e $ult n-a$ v#)ut a&e$enea tande$ i)%utit.
ntr-adev#r- 6anja i de :illar "#reau f#cui
unul "entru cel#lalt. 5ru"urile )velte &e
ar$oni)au "erfect- rochia de argint i fracul
negru "#reau un indi&olu%il- alc#tuiau un +ntreg
de&#v3rit. !olari)a&er# toate "rivirile i unele
"erechi &e o"rir# din dan& ca &#-i "oat# ad$ira.
!e figura 6anjei &e citea o fericire "e care "oate
n-avea &-o $ai +nt3lnea&c# niciodat# . unele
cli"e "rea inten&e- "rea co$"lete &unt ire"eta%ile
. de :illar radia %#r%#ie- $a&culinitatea ajun&#
la a"ogeu i o ne&f3rit# tandree.
. ,e ce- do$Ble/ re"et# ,o%rin. 23nd &e
+$%#ta devenea &u$%ru i "i&#log. ,e ceC
8;"licai-$i i $ie feno$enul- dac# tot )icei c#
&untei dete"i/
. 1i$eni n-a "retin& +n afar# de tine c# e
dete"t- &"u&e (tratulat. n fond- ce vrei &# tiiC
,e ce nu te-a greit $aic#-ta Johnn7
Oei&&$YllerC
. ,a/ A&ta vreau/
. 8i %ine- n-a vrut ea/ 1-a avut chef/ 1u i-a
&tat +n caracter/ Ki-ajungeC
,inu Ione&cu &i$i c# "le&nete de r3&4
. 'ai c# &untei ne%uni/
*ulu ,ragu &coa&e "udriera i +i trecu "uful
"e&te na& i %#r%ie4
. ,o%rin &-a +$%#tat i 5icu n-are ce face.
'ai- ,inule- &# dan&#$...
5icu &e intere&#4
. :rei &# faci concuren# "etiorului de
argintC
. !uin +$i "a&# de cr#"ceanca ta de argint
&au ce o fi/ :reau &# $# vad# %a%ele de la
1aional. (unt toate la $a&a lui :raca.
. (ucce&- iu%ito/
. l a$ +n %u)unar.
5icu (tratulat &e uit# la cea&. n acelai ti$"
cu Htefan ,uca.
,irectorul Ari&tide (t#ne&cu &e &trecur# +n
oficiul din &"atele gardero%ei. 6arin :iforeanu-
+n haine de chelner- ate"ta ghe$uit "e un
&c#unel. 5ran&"iraia +i uda&e gulerul tare- dar +i
&i$ea $3inile i "icioarele +ngheate. Ridic# o
"rivire u$il#- de c3ine &"eriat.
. >ataC
Ari&tide (t#ne&cu +ncuviin#- d3nd din ca". l
+nv#lui cu "rivirea4 agentul ar#ta jalnic- o
)drean# &toar&#- f#r# "ic de vlag#. ,oar +n ochii
negri- fici- ardea v3lv#taie o flac#r# ca la
o%&edai.
. !e&te )ece $inute- intri +n &al#. n $3na
&t3ng#- tava cu "ahare goale. n drea"ta-
revolverul- ca$uflat &u% ervet.
. Htiu- $i-ai $ai &"u&-o.
. 1u tre%uie &#-i fie tea$#. :ei trece
neo%&ervat. 2ei $ai $uli &unt "e ring- i
a"roa"e toi- a$eii. Reine deci4 c3nd orche&tra
+nce"e <*olita<...
. A$ +nele&- do$nule (t#ne&cu- g3f3i
:iforeanu la ca"#tul "uterilor. 2uno&c "ie&a "e
dinafar#.
. Bine- &# vede$/ Ad#ug#- de "arc#
a$#nuntul l-ar fi ajutat cu ceva "e :iforeanu4 8u
voi fi tot ti$"ul +n &al#. 1oroc/
Ari&tide (t#ne&cu "#r#&i gardero%a i &e "o&t#
du"# coloana de la intrare- atitudine c3t &e "oate
de firea&c#4 directorul hotel-re&taurantului
&u"raveghea "er&onalul- %una de&f#urare a
&eratei- gata &# "revin# orice dorin# &"ecial#- &#
+ndre"te orice neajun&.
,o$nul Ba&ile iei din %ar- traver&# holul i
intr# +n gardero%#.
8lvira 6anu "#rea uor a$eit#. !rivirea
languroa&#- u$ed#- ca de c#"rioar# o f#cea &#
"ar# foarte t3n#r#. 8ra $elancolic#- duioa&# i
+$"r#tia o c#ldur# i o lu$in# e$oionante.
Durt von (undlo n-avea &# uite niciodat#
chi"ul 8lvirei din cli"ele acelea.
. 8ti o%o&it#- draga $ea. :rei &# "lec#$C
8lvira cl#tin# +ncet ca"ul.
. (# ter$ine +nt3i argentinienii. 23nt# divin.
6i-ar fi "l#cut &#-i a&cult +n alte condiii
altundeva. ,e "ild#- +n 'aAaii...
Baronul +i &tr3n&e $ai tare degetele4
. :o$ ajunge i acolo +ntr-o %un# )i. 5otul
e&te &# $# ate"i- &# nu di&"ari.
. A$ &# te ate"t. 1-a$ &# di&"ar.
Durt von (undlo +ntoar&e ca"ul "entru a-i
a&cunde lacri$a care-i +ncolea la colul
"leoa"ei.
. (# %e$ "entru drago&tea noa&tr# unic#...
,intr-o dat#- rafalele to%ei +i a&ur)ir#.
In&tinctiv- 8lvira +i du&e $3inile la urechi i
a$3ndoi +nce"ur# &# r3d#. n faa $icrofonului-
Bianco Biacicia- de a&t# dat# la chitar#- +nce"u
&# c3nte un fo;trot +ndr#cit. *olita- "ie&a de
re)i&ten# a orche&trei- &ucce&ul verii 19434
<*olita- &ingura $ea drago&te L *olita- de
neuitat...<
?n chelner- cu o tav# "lin# de "ahare &e
+nclin# "olitico&.
. $i "er$iteiC
:on (undlo ridic# ochii "licti&it4 <2e vrea
#&taC (# &chi$%e "aharele... ?nde nai%a l-a$
$ai v#)utC< A"oi totul &e de&f#ur# cu o
re"e)iciune ui$itoare. F#ri- g#$#lie de &ecund#-
eava revolverului fi;at +n ceafa 8lvirei- au)i
+$"uc#tura a$orti)at# i- +nainte de a &e
de)$etici- &i$i o durere cu$"lit# +n $oalele
ca"ului. A"roa"e conco$itent- lu$inile &e
&tin&er#. (ala fu cu"rin&# dintr-o dat# de "anic#4
+nv#l$#eal# de i"ete- &caune r#&turnate- ve&el#
&"art#- voci care +ntre%au tiind c# ni$eni nu le
"oate r#&"unde. 2ei $ai a$eii- ori o"ti$itii
r3deau- +nchi"uindu-i c#-i vor%a de o &ur"ri)#4
+ngheat# fla$%at# &au cine tie ce nu$#r de
variete.
:on (undlo nu $ai au)i ni$ic. i "ierdu&e
cunotina.
A doua )i- +nainte de "r3n). Octavio de :illar
"ri$i "rin liftier un &curt $e&aj- aternut +n
gra%# "e o carte de vi)it#. >rebuie s v
vorbesc. Bon +undlo.
6anja +l cercet# +ngrijorat# cu "rivirea4
. 2e &-a $ai +nt3$"latC
. (oul t#u dorete &# di&cute cu $ine...
6ica %aroan# +i +ncrei fruntea. 8ra "alid# i
chiar %u)ele totdeauna ru$ene +i "ierdu&er#
culoarea.
. 2e-o fi vr3nd &#-i &"un#C ,oar nu de&"re
noi doi...
,e :illar +i a"rin&e nervo& igara- uit3nd &-o
&ting# "e cealalt#.
. 1u cred deloc c#-i arde de aa ceva.
. Bietul Durt/ !oate nu $# cre)i- dar $#
&i$t gro)av de nefericit# "entru el. A face orice
ca &#-l "ot con&ola...
. (unt convin&.
6anja &e cutre$ur# i +i "rin&e +n "al$e
u$erii $ici.
. 6# g3nde&c ce a fi &i$it eu +n locul lui...
:e)i- Octavio- Durt a avut tot ce vrei +n via#4 i
%ani- i nu$e no%il- i &ituaie- dar norocul l-a
ocolit.
,e :illar +i leg# cu degete nervoa&e cravata.
l iritau adev#rurile %anale.
. ,ac# avea noroc- &e "utea li"&i "erfect de
celelalte.
i +$%r#c# ve&tonul i o &#rut# +n fug#.
. (# nu +nt3r)ii- Octavio. 6i-e fric# i "arc#
$i-e frig. 2red c# n-a$ &# uit toat# viaa
co$arul de a)i-noa"te. ,oar +nchid ochii i
rev#d &cena aceea +ngro)itoare. 8a- %iata fe$eie-
c#)3nd de "e &caun... Avea o e;"re&ie de co"il
$irat...
. >ata- 6anja- ajunge/ n flaconul al%a&tru
din %aie &unt cal$ante. Ia o "a&til#.
,e :illar nu tre%ui &#-i co$"un# o figur#
convenional#. 8ra &incer afectat de dra$a care
&e "etrecu&e cu o &ear# +nainte. 2a $ajoritatea
oa$enilor- $ai ale& tineri- dete&ta &# "re)inte
condoleane. l +ngro)ea u&c#ciunea cuvintelor-
&enti$entul de ne"utin# +n faa durerii.
23nd von (undlo +i de&chi&e ua
a"arta$entului- avu un oc. (e ate"ta&e-
%ine+nele&- &# dea "e&te un o$ di&tru&. ,i&tru&-
dar oricu$ o fiin# vie. ,3nd +n&# ochi cu
%aronul- i$"re&ia concret# c# e +nt3$"inat de un
cadavru +i $uie genunchii. ?n cadavru care- +n
$od $iraculo&- vor%ete i &e $ic#. 0igura era
neagr#- "rivirea goal#- de &tatuieG tru"ul- &leit
"e&te noa"te- cu carnaia redu&# la $ini$u$-
a"arinea "arc# altcuiva.
. ,o$nule %aron- "er$itei-$i &# v# "re)int
&incera $ea co$"a&iune...
2olonelul +l o"ri %rutal4
. 5e rog/ 1u vreau &# aud nici un cuv3nt.
(tai jo&...
i trecu "al$a "e&te fruntea "e care
&"aniolul o ghicea fier%inte- a"oi &e re"e)i la
%ar. ncerc# &# toarne +n "ahar- dar era inca"a%il
&#-i &t#"3nea&c# tre$urul $3inilor.
,e :illar &#ri de "e &caun4
. *#&ai-$# "e $ine- v# rog.
?n r3& fioro& u$"lu +nc#"erea4
. 5oarn#-i i du$itale- tinere. (# %e$
"entru victorie. :ictoria $arelui Reich/
,e :illar &trecur# o "rivire l#turalnic#.
(cru$ierele ridicau $ovile de $ucuri- l3ng#
calorifer )#ceau r#&turnate "atru &ticle de Ahi&@7
goale.
<Hi nu-i %eat/ 8 $ai trea) ca $ine.
1enorocitul/ 1ici $#car norocul #&ta nu-l are...<
:on (undlo %#u dintr-o +nghiitur# o ju$#tate
de &ond#. (ec- f#r# ghea#.
. Aea)#-te- g3f3i r#guit. Hi nu te uita la
$ine ca un c3ine fl#$3nd. 1-ai ce &# ve)i...
,oar o $3roag# care +ncearc# &# $ai i)%ea&c# o
dat# cu co"ita- +nainte de a cr#"a... 6i-ai f#cut
acu$ trei )ile o "ro"unere... (# &"er#$ c# nu a$
+n fa# o le"#d#tur# de "rovocator i c# eti +ntr-
adev#r tri$i& de aliai.
(coa&e anevoie din %u)unarul de la hain# un
"lic de&tul de gro& i i-l +ntin&e4
. Ai aici- de&en i legend#- harta ?)inei din
1. 6#car de ai folo&i-o cu ca"/ A$ f#cut-o +n
)ece ore- ti$" record/ Adolf are tehnicieni
%uni...
8$oionat- nevenindu-i &#-i cread# ochilor-
de :illar &e gr#%i &# ia "licul. !ierdut- ro&ti
"ro&tete4
. 1u tiu cu$ &# v# $ulu$e&c...
:on (undlo r3nji4
. I$%ecilitatea n-are $argini... 6ulu$ii-le
a&a&inilor de la Berlin... 8i v-au f#cut cadoul- nu
eu.
. :# +ntoarcei la BerlinC
. Htiu la ce te g3ndeti- dar nu tre%uie &# v#
fie tea$#. 6# +ntorc la "orcii #ia- dei a "refera
&# $# duc +n fundul iadului. ,ar $ai a$ at3ta
$inte/ ,ac# a di&"#rea- h3rtiuele a&tea ar face
e;act c3t un di&cur& de-al lui 'itler/ O ha)na
re&"ing#toare i inutil#/ A$ tren di&ear#... ,u-te-
tinere...
Octavio de :illar &e +nclin# ad3nc.
. 5ot re&"ectul $eu- do$nule colonel.
. 1u fi "ro&t/ 1u $# re&"ect nici $#car eu...
. ("er c#- +ntr-o )i- ne vo$ revedea.
:on (undlo $or$#i cu &"atele +ntor&4
. 1u $-ar intere&a deloc.
Afar# &e au)eau &trig#tele v3n)#torilor de
)iare4
. 8diie &"ecial#/ 8diie &"ecial#/ 2ri$a de
la Athne !alace/
8dith von Dohler &e afla +n avion. 8ra
fericit#.
<,oar c3teva ore- dtienne... Ai r#%dare- $ein
lie%er 8ngel.<
Baronul von (undlo "rivea 2alea :ictoriei-
&c#ldat# +n &oare4
<2e %e)n#- ,u$ne)eule/ 23t +ntuneric...<
EE*
'otel de& Ro&e& era $ic- conforta%il i doar
)ece $inute de $er& "e jo& +l de&"#reau de
2ha$"& 8l7&e&. Avea o clientel# con&tant#- cu
co$"onen# variat#- care nu &e &chi$%a&e +n
ulti$ii dou#)eci de ani. l frecventau +n &"ecial
oa$eni de afaceri- "rovinciali &erioi- fa$iliti
cu &ituaii &olide la ei aca&#- v#duve +n&t#rite-
rentieri i "#rini venii &#-i vad# co"iii aranjai
la !ari& i care- "lini de tact- refu)au o&"italitatea
ginerelui ori a nurorii.
Rece"ionerul &e a$u)a $ereu4
<1oi "l#ti$ "ortarul de noa"te ca &# "oat#
dor$i $ai linitit dec3t la el aca&# +ntre )ece
&eara i a"te di$ineaa. ,u"# nou# i ju$#tate-
nu $ai e;i&t# o &ingur# cheie la ta%lou...<
23nd fe$eia +nalt# i &u"l#- +$%r#cat# +ntr-un
co&tu$ argintiu- de e;celent# cu"#- "#trun&e +n
holul hotelului- o a"recie ca un cuno&c#tor4
<I$"eca%il# &iluet#...< ,u"# c3teva cli"e +n&#
+i &t#"3ni +ntr-un )3$%et convenional &ur"ri)a4
<Oh- lR lR/ ,ar e +n v3r&t#/<
,ei ti$"ul nu-i deva&ta&e "ro"riu-)i& chi"ul-
iar fineea tr#&#turilor r#$#&e&e nealterat#-
o%ra)ul a"arinea +n $od evident unei fe$ei de
ai)eci de ani.
. 6# nu$e&c 8lvira 6anu... A$ re)ervat o
ca$er# la hotelul du$neavoa&tr# "rin telefon- de
la Bucureti.
Odaia era agrea%il#- $odern $o%ilat#- iar "e
o $#&u# joa&# &e afla o gla&tr# cu crini regali.
8lvira +nregi&tr# cu "l#cere a$#nuntul4 florile
d#deau inti$itate unei ca$ere de hotel- te f#ceau
&# te &i$i aca&#- nu un anoni$ +ntre )iduri
&tr#ine- "oliticoa&e.
2a$eri&ta +nce"u &#-i de&fac# vali)ele- dar
8lvira o o"ri cu o $icare &curt#.
. !e&te o ju$#tate de or#- dac# eti gentil#.
A$ de g3nd &# ie&.
?rca&e doar ca &#-i +$"ro&"#te)e "uin
fardul i inuta. ,i$ineaa $agnific# de
"ri$#var#- aro$a &"ecial# a !ari&ului- reg#&it#-
vioiciunea oraului o u$"leau de ner#%dare. (e
&i$ea uoar# i t3n#r#- n#rile dilatate vi%rau-
fiori de e$oie +i &tr#%#teau +ntreaga f#"tur#.
5recu +n %aie i- +n ti$" ce-i &"#la $3inile-
+i &crut# figura r3)3nd4
<23t "ot fi de caraghioa&#/ 6# &i$t ca o
feti# de )ece ani c#reia i &-a "ro$i& c# va fi
condu&# la circ...<
n ti$" ce-i fu$a igara- reflect# c# "ri$a )i
la !ari& o va "etrece e;act ca i +n e;cur&iile
anterioare. O ciocolat# fier%inte cu $ult# fric#
la 2af de la !ai;- a"oi &curta vi)it# la *uvru.
,u"# r#)%oi- 8lvira c#l#tori&e $ult- <unica
"l#cere a unei fe$ei &ingure- +n v3r&t#- i c#reia
nu-i $ai "#&a dac# "rofilul i linia oldurilor ei
$ai "ot &"une ceva unui %#r%at<.
A)i ea era un turi&t +ndeajun& de +ncercat-
"entru a ti &#-i do)e)e $u)eele. *a !rado-
:er&aille&- *uvru- 8r$itaj &au Rij@&$u&eu$- de
fa"t "retutindeni- &"ectacolul turitilor r#"ui de
o%o&eal# nu contenea &# o a$u)e. !icau fr3ni &i
&e ae)au unde reueau &# g#&ea&c# o "al$# de
loc- "e tre"tele- "erva)urile &au %ordura
trotuarelor din faa $u)eelor- cu c3te o &ticl# de
2oca-2ola- 0anta &au +ngheat#- iar e;"re&ia era
a unor oa$eni trecui "rin +ncerc#ri foarte dure.
i "riveau "icioarele u$flate- cu a"aratele de
fotografiat %#l#ng#nindu-&e +ntre genunchi i
degetul uitat +ntre filele ghidului 6ichelet- ca <&#
nu uite unde au r#$a&<. i +ng#duiau un &fert de
or# de odihn#- a"oi reluau calvarul. A$%iioi-
+ncercau &# vad# +ntr-o &ingur# )i un inventar
"entru care nu le-ar fi fo&t de ajun& nici $#car
un an. (# vad#/ :or%a vine. ,ac# le-ai fi
e;"licat- ar fi fo&t inca"a%ili &# +neleag# c#-
du"# un cea&- un cea& i ju$#tate- ca"acitatea de
rece"ie e nul#- ochii- &ufletul- drago&tea de
fru$o& &au nu$ai curio)itatea nu $ai
+nregi&trea)# "ractic ni$ic.
<5re%uie &# te duci- &u&inea $ereu 8lvira- &#
ve)i o"erele "e care le cunoti- "entru care te-au
"reg#tit lecturile de aca&#- "e care i-ai vi&at &# le
ve)i &au- +ndr#gindu-le- vrei &# le reve)i.<
O "rieten#- +ntoar&# dintr-o c#l#torie +n
Ja"onia- +i $#rturi&i&e cu franchee n#uc#4 <A
fo&t gro)av- dar n-a$ "rice"ut ni$ic/ Alt#
cultur#- ali "ara$etri e&tetici- legai de o i&torie
$ulti$ilenar#- dar de&"re care eu- iertat# &# fiu-
n-a fi +n &tare &# vor%e&c )ece $inute nur.
I@e%ana- i "e ur$# +nce" &# caut..<
0a"t i $ai grav- in3nd &ea$a de harta lu$ii
i de i$"ortana civili)aiei re&"ective- 8lvira
+ncerca&e acelai &enti$ent +n >recia.
*a *uvru avea &# &tea e;act ju$#tate de cea&.
1-o intere&a cele%ra >alerie A"ollo- unde
&tr#inii d#deau n#val# &# vad# fai$o&ul %riliant
Regentul- nu t3njea nici de dorul 6onei *i&a. O
g#&ea ur3t#- "rea gra&#- cu o e;"re&ie
inconfunda%il# de v#cu# i- nu o dat#- &e
+ntre%a&e dac# nu cu$va ace&t ta%lou avu&e&e un
noroc neate"tat.
(e ducea- de fa"t- "entru un &ingur ta%lou- un
2hardin $ic- ae)at $ode&t chiar l3ng# ua
uneia dintre nenu$#ratele &#li ale $u)eului.
nf#ia o fe$eie t3n#r# co&3nd +n faa fere&trei
de&chi&e. !3n)a o e$oiona +n $od deo&e%it i-
de $ulte ori- 8lvira +i &"unea c# "e acea&t#
fe$eie- $oart# de "e&te dou# &ute de ani- o
cunotea "3n# +n ad3ncul fiinei &ale- c# i-ar
"utea de&crie viaa "3n# +n cele $ai $ici
a$#nunte. Htia cu$ arat# %uc#t#ria ei- c3t de
&tr#lucitoare &unt va&ele de ara$# i faian#- care
e %oneta ei "referat#...
>#&i $a&# chiar "e tera&a cafenelei i-
&or%ind din ceaca de ciocolat#- &e a$u)# o
vre$e o%&erv3nd "rivelitea nea&t3$"#rat#-
forfota de culori- traficul inten&- ve&ti$entaia
fe$eilor. <(e "oart# enor$ %leu$arine cu
gal%en i al%a&trul indigo cu verde &alat#... ,ac#
ieeai cu co$%inaiile a&tea "e vre$uri- ai fi fo&t
definitiv co$"ro$i&#... Intere&ant.. Au revenit
canotierele de "aie...<
(coa&e ig#rile i %richeta din "oet# i- +n
aceeai cli"#- &i$i c# ini$a i &e o"rete. Durt/
i re"ri$# &trig#tul i reacia in&tinctiv# de a
alerga &"re el. 5re%uia +nt3i &# &e linitea&c#- &#-
i a&t3$"ere e$oia. Avea &# &e a"ro"ie de el
$ai t3r)iu. 23nd va "#r#&i re&taurantul- +l va lua
de %ra &i$"lu- fire&c- de "arc# &-ar fi v#)ut ieri4
<2e $ai faci- DurtC<
Ocu"a o $a&# chiar l3ng# jardiniera cu
trandafiri. Durt von (undlo... 1u +nc#"ea nici o
+ndoial#. <!rofilul lui inconfunda%il- u$erii
aceia $oi- e$oionani +n o%o&eala lor chiar i
acu$ dou#)eci de ani- a)i de-a dre"tul "r#%uii-
felul lui caracteri&tic de a ine igara.< 8lvira +l
cerceta laco$#- cu "rivirea u$ed# +n &"atele
ochelarilor de &oare. ,u"# toate a"arenele- nu
avea griji $ateriale- dar co&tu$ul &cu$" nu
reuea &#-i a&cund# &l#%iciunea e;ce&iv#- iar "e
figur# i &e i$"ri$a&e o e;"re&ie de "licti&eal#
$oroc#noa&#. <B#nuie&c c# totul +i e indiferent/
!are +ngro)itor de %#tr3n... n fond- nu are dec3t
a"te)eci i trei de ani...< ,u$ne)eule/ 23t
vi&a&e cli"a acea&ta/ Hi-o i$agina&e +n )eci i
)eci de feluri- contient# fiind c# a&e$enea
$inuni in de cine$a.
1u-l $ai v#)u&e din noa"tea aceea
+ngro)itoare c3nd "entru Durt- "entru %aroana
von Dohler- "entru de :illar i 6anja- i "entru
toi agenii ne$i- ea $uri&e- a&a&inat# din
ordinul Berlinului.
,e fa"t- colonelul 5a$a a&a&ina&e atunci
dou# ini$i. 1ici ea nu-i reveni&e "e de-a
+ntregul niciodat#.
8lvira 6anu oft# i$"erce"ti%il. 1u-i "urta
"ic# lui 5a$a- $arele regi)or al ace&tui e"i&od
de r#)%oi- a"roa"e deci&iv. 6i)a era "rea $are
"entru a-i face &cru"ule c# )dro%eti dou#
&uflete. Hi- %ine+nele&- c3nd +i +ncredina&e
$i&iunea- colonelul nu "utea &#-i +nchi"uie- ori
uita&e c# +n aceeai cur&# +nca" doi oareci.
<8&te o an&# unic#- +i e;"lica +n acel +nce"ut de
iulie 1943- ca du$neata &# &e$eni- a"roa"e &or#
gea$#n#- cu neva&t#-&a. !e fe$eia aceea a iu%it-
o $ai "re&u& de "uterile o$eneti. ,u"# ce &-a
"r#"#dit- cei din jur &e te$eau din "artea lui un
act necugetat.<
i "rin&e&e $3inile "e&te $a&#- &tr3ng3ndu-le
"uternic4
<23nd a$ avut +n faa noa&tr# do&arul
"er&onal al lui von (undlo- ne-a$ dat &ea$a c#
ace&ta e&te "unctul lui nevralgic. ,ac# ai ti c3t
te-a$ c#utat/ 1u $# $ai de&"#rea$ de
fotografia lui ,ag$ar. 8ra$ atent "e &trad#- +n
tra$vai- la cine$a &# )#re&c un chi" a&e$#n#tor.
Hi c3nd te g3ndeti c# erai at3t de a"roa"e de
noi4 "rofe&oar# de de&en la 2entral...<
<2e v# deter$in# &# credei c# $# va iu%i cu
aceeai ardoare ca "e neva&t#-&aC<
<8&te i$"o&i%il ca f#"tura du$itale &# nu-l
i$"re&ione)e. !e "ri$a &oie n-a uitat-o
niciodat#- iar ti$"ul- +n genere $are t#$#duitor-
&-a dovedit ineficient. n orice ca)- $erit# &#
+ncerc#$. (unt convin& de i)%3nd#.<
<:-ai g3ndit c# eu nu a$ nici o "reg#tire
"entru activitatea de &"ioan#C 2u Belle-Artele
nu cred c# ajungi "rea de"arte.<
<Ba- di$"otriv#/ Ai &i$ul nuanelor-
&en&i%ilitate- ochiul for$at. Hi "e ur$#- &# fi$
+nelei- draga $ea- ni$eni nu-i cere &# faci "e
6ata-'ari- dei "#rerea $ea e c# acolo e $ai
$ult# legend# dec3t realitate.<
<2e tre%uie &# fac "racticC<
<(#-l faci &# te iu%ea&c#. (# te adore/ (# te
divini)e)e/ (undlo nu va acce"ta ca fericirea &#-i
alunece a doua oar# "rintre degete...<
<A$ "rea "uin ti$" la di&"o)iie. 1u $ai e
t3n#r ca &#-i "iard# $inile- +ntr-o &ecund#-
"entru o fat# "e care a v#)ut-o la $atineu.<
<Ba i le va "ierde/ :a fi o drago&te
fulger#toare- la "ri$a vedere- &au nu va fi deloc.
,ar va fi/<
nce"u&e &# &e "li$%e "rin +nc#"ere- vor%ea
fe%ril- calcula +nfier%3ntat $ic#rile- ca un
juc#tor de ah.
<l vo$ ine &u% ten&iune/ :o$ +n&cena
atentate +$"otriva du$itale care &# "oarte clar
&e$n#tura >e&ta"oului. ?lti$ul va i)%uti i-
"entru o vre$e- vei fi &ocotit# $oart#. 23t &e
"oate de $oart#...<
8lvira 6anu &ur3&e a$intirii. Agenii na)iti
+l &cuti&er# "e colonel &# fac# eforturi "entru a
&i$ula culorile autenticului. ,i$"otriv#- &e ivi&e
"ro%le$a &ecurit#ii vieii 8lvirei. 5icu (tratulat-
agent "roa&"#t recrutat "e atunci- ca i ea- i $ai
cu &ea$# %#tr3nul ,uca- &e dovedi&er# "a)nici
de n#dejde. !rinul activa +n &erviciul &ecret +nc#
din ti$"ul celuilalt r#)%oi. Avea o r#fuial# veche
de fa$ilie cu %oche-ii. 0ratele &#u- c#"itanul de
&tat $ajor Anton ,uca- ca"turat de o&taii lui
Oilhel$- fu&e&e a&a&inat du"# torturi %e&tiale.
Htefan ar fi iertat i "oate uitat glonul "ri$it
%#r%#tete- din fa#- "e c3$"ul de lu"t#. 2ri$a
odioa&# +n&#- co$i&# +n %eciurile "oliiei $ilitare
ger$ane din 2luj &e cerea "l#tit#. 1u "utea fi
uitat# +n &i"etul cu &cri&ori vechi de fa$ilie...
ncredin3ndu-i viaa 8lvirei- 5a$a $i)a&e "e
a%ilitatea lui ,uca- "e &"iritul &#u venic trea)-
"e ca"acitatea &"ecial# de a intui "ri$ejdia. ,ar
$ai ale&- "e ura tenace- &ingura &a raiune de a
tr#i- +$"otriva teutonilor.
<(unt convin&- colonele- c#- dac# e;i&t# o
lu$e +n ceruri- gra&eia %#tr3nul- voi continua
v3n#toarea de ni%elungi cu cuitul +ntre dini i o
tol%# de &#gei otr#vite... *i@e Oinnetou/<
<6oartea< 8lvirei +n&#- tot &"ectacolul- idee
i "unere +n &cen#- +i a"arineau +n e;clu&ivitate
lui 5a$a.
Acu$- du"# dou#)eci de ani- 8lvira retr#ia
$o$entele acelea +ngro)itoare. <2ri$a< fu&e&e
fi;at# la ora unu. 8$oiile- durerea o &f3iau. i
era tea$# &# nu-i "iard# &3ngele rece chiar +n
$o$entul cheie- era contient# c# "e Durt +l va
vedea "entru ulti$a oar#. ?lti$ele $inute-
&ecunde...
Bar$anul- do$nul Ba&ile- +nlocui&e la
gardero%# gloanele din ar$a lui :iforeanu care
ceda&e la "ri$a a$eninare. 8ra fericit c# va
co$ite cri$a- f#r# &-o co$it#. !e ur$#-
aciona&er# 5icu (tratulat- %#tr3nul ,uca-
do$nul Ba&ile. 5icu +l lovi&e "e von (undlo.
,ac# nu i-ar fi "ierdut cunotina- ar fi reali)at
c# 8lvira n-a $urit. O tran&"orta&e "e +ntuneric
+n hol- i de-aici- +n $aina lui (tratulat- <un o$
de &uflet care &e oferi&e &-o duc# de urgen# la
&"ital<. ,uca &"ori&e hara%a%ura i avu&e&e grij#
&# &tro"ea&c# cu &3nge tot itinerarul.
23nd +i reveni&e- von (undlo fu&e&e
infor$at c# 8lvira a $urit... Bar$anul +l
condu&e&e "3n# +n a"arta$entul lui. Avea &#-i
a$intea&c# toat# viaa4 <Ar#ta +ngro)itor. 6i-era
tea$# c# i-a "ierdut $inile- iar dac# nu- &e va
&inucide. 6i-a cerut a&e &ticle de Ahi&@7. I le-
a$ du& "er&onal. *-a$ g#&it la $a&# de&en3nd
harta. *-a$ ad$irat...<
<8&te i$"o&i%il<- &"unea colonelul-
<o$enete- +n general- dar $ai ale& du"# cu$ +l
cunoate$ "e von (undlo din ra"oartele
agenilor notri- ca el &# ierte di&trugerea unei
fericiri ne&"erate. ,ac# lucrurile vor evolua aa
cu$ le "reconi)#$- va r#)%una $e$ora%il- cu
ne+ndurare genial#- $oartea fe$eii iu%ite-
"rovocat# de >e&ta"o. ,in "rinci"iu- ari&tocraia
$ilitar# dete&t# i di&"reuiete unifor$ele negre
ale ((-ului- neav3nd o "#rere "rea fericit# nici
de&"re 0Yhrer. i dai &ea$a ce "ro"orii va
atinge $3nia- ce furtun# &e va declana +n
&ufletul %aronului- ce vulcan de)l#nuit va fi-
tiind c# eti victi$a lui 'i$$ler i 6Yller/ :on
(undlo nu-i un feldAe%el de du)in#/ 8 unul din
cei $ai i$"ortani %#r%ai ai >er$aniei na)i&te
i le "oate juca o fe&t# unic#. !entru ni$ic +n
lu$e- ad#uga&e r3)3nd- n-a vrea &# fiu +n locul
lor/<.
I$"re&ionat#- 8lvira +ntre%a&e ne&igur#4
<n fond- ce ur$#riiC !ractic- ce dorii de la
elC<
O &c3nteie de ve&elie &e a"rin&e&e +n ochii
colonelului4
<6ai ni$ic. ,oar harta u)inei unde &e fa%ric#
ar$ele &ecrete. (co"ul fiind . o aciune de
&a%otaj care cel "uin &e +nt3r)ie "erfectarea
ace&tor lucr#ri.<
8lvira 6anu +i a$inti c# atunci co$%inaia i
&e "#ru&e de do$eniul fanta&ticului- &co"ul- $ult
"rea a$%iio& ca &# fie i reali&t. 6uli ani du"#
aceea- c3nd i&toria +nce"u&e &# &e de&coto-
ro&ea&c# de v#luri- iar literatura docu$entar# de
r#)%oi inunda&e "iaa cu %e&t-&eller-uri &e$nate
de nu$e "re&tigioa&e- "re)ent3nd $a;i$u$ de
garanie- 8lvira +nele&e&e c# "lanul "u& la cale
+n vara lui 1943 de colonelul 5a$a- +$"reun#
cu ele$entele de$ocratice din Biroul 9- fu&e&e
un &ucce&. 5a$a- unul dintre "rinci"alii "ioni ai
Biroului 9- aflat "er$anent +n leg#tur# cu !alatul
i cadrele &u"erioare din ar$at#- fu&e&e un vitea)
al guerilei de culi&e. 1e&#v3rind ni$ic
de$agogic i acce"t3nd f#r# convul&ii "lanul
&ecund- +nde"lini&e cu a%ilitate $i&iunile
+ncredinate. Aciunea din iulie 1943 conta ca
unul din $arile &ucce&e ale (erviciului de
infor$aii ro$3n. n toa$na aceluiai an- o
echi"# co$ando aliat# i)%uti&e- datorit# h#rii lui
von (undlo- &# dina$ite)e &u%teranele u)inei
"rovoc3nd "agu%e . $ateriale i +n ti$" .
i$"ortante. 2iti&e "aginile acelea cu e$oie-
&ati&facie i no&talgie. (e +ntre%a&e ade&eori ce
va fi devenit von (undlo. ,u"# <tr#dare<- +n
$od fire&c- &e +ntor&e&e +n >er$ania "entru a
+nl#tura orice fel de &u&"iciuni- a&igur3nd a&tfel
&ucce&ul o"eraiei. 1u &e tia +n&# unde +l
"rin&e&e &f3ritul r#)%oiului- iar eveni$entele
ulterioare- "olitica internaional# e;tre$ de
accidentat# nu +ng#dui&er# o%inerea de
infor$aii.
A%ia cu cinci ani +n ur$# c#"#ta&e "ri$ele
veti. 2#ut3nd un nu$#r +n cartea de telefon-
ochii +i c#)u&er# "e nu$ele Ovidiu 5a$a.
(una&e la +nt3$"lare- convin&# c# e vor%a de&"re
o &i$"l# coinciden#. Ini$a +nce"u&e &#-i %at#
c3nd recuno&cu&e gla&ul cal$- vag $aliio& al
colonelului. l rev#)u&e cu "l#cere i con&tata&e
$ulu$it# c# i 5a$a- a"roa"e octogenar i- de
a&t# dat# "en&ionar autentic- &e &i$ea la fel de
%ucuro&.
,a- von (undlo tr#ia- vetile erau relativ
recente. n vara trecut#- "ri$i&e o vi)it#
neate"tat#4 Octavio de :illar +n&oit de &oia lui-
6anja- fo&t# %aroan# von (undlo.
<?n $enaj &ur"rin)#tor de i)%utit- draga $ea.
(oii von (undlo au divorat +n 194b- f#r# ta"aj-
de a%&olut# coniven#- i a$ +nele& chiar c#
%aronul a +n)e&trat-o. *a &curt ti$"- 6anja &-a
c#&#torit cu de :illar. 5re%uie &#-i &"un c#
$icua %aroan# a r#$a& la fel de dr#g#la#- e&te
o &oie delicioa&# i o $a$# "e care co"iii ei-
"arc# trei- o ador#. ,e :illar +$i relata r3)3nd c#
6anja a r#$a& "#"ua ca&ei i tot aa o tratea)#
i %#ieii ei. 2red c# &unt fericii +$"reun#.<
8lvira +ntre%a&e cu voce &ugru$at#4
<Hi elC Durt...C<
<A fo&t luat "ri)onier de a$ericani. A &tat +n
lag#r un an &au doi. ,u"# eli%erare- a lichidat
totul +n >er$ania i a e$igrat +n 2anada.
2#l#torete $ult- +$i &"unea de :illar. 5uri&$
+nverunat- de individ inca"a%il &# &e fi;e)e.<
5a$a o "rivi&e cu co$"a&iune4
<6i-a "#rut r#u "entru tine- draga $ea... 2ine
ar fi "utut &# "revad# c# lucrurile vor lua o
+ntor&#tur# at3t de dra$atic#...<
<,ac# ar fi tiut c# &unt +n via#<- ofta&e
8lvira- <&unt convin&# c# $-ar fi c#utat...<
<,e ce nu l-ai c#utat tuC<
8lvira ridica&e din u$eri4
<!rea t3r)iu.<
2iocolata &e r#ci&e- undeva- +n &"atele ei- o
voce de feti# &e &$iorc#i4
. ,e ce n-a$ voie +ngheat#C Riri a $3ncat
trei...
8lvira 6anu &e &cutur# de g3nduri. ?n %#r%at
+n v3r&t#- du"# alur# france)- &e ae)# la $a&a lui
von (undlo. !rieteni- "oate &i$"le cunotine. i
d#du&er# $3na. Baronul )3$%i ar#t3ndu-i
"rote)a i 8lvira &e +nfior#. Bu)ele care nu
fu&e&er# niciodat# "rea "line- $acerate de v3r&t#-
&e ridicau "rea &u&- tr#d3nd i$"udic acrilatul i
$3na denti&tului. (e$#na cu un cal %#tr3n i
8lvira &e &i$i co"leit# de $il#.
Refle;- &coa&e "udriera din "oet# i o
de&chi&e. (e "rivi lung- +n lu$ina crud# a
&"lendidei )ile care inunda tera&a cafenelei. i
trecu degetele "e&te o%ra)- a"oi le l#&# &#
alunece &"re g3t. 0ularul %leu$arine cu "icouri
al%e nu a&cundea $are lucru. i de&"rin&e ochii
de oglind#. 2a"acul "udrierei &e +nchi&e cu un
)go$ot &ec.
8lvira 6anu l#&# )ece franci "e $a&# i &e
+ndre"t# &"re *uvru.
-----------------------