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Michel Foucault: El nacimiento de la medicina social

El autor en este texto seala que es importante investigar el desarrollo del sistema
mdico y sanitario que, a partir del siglo XVIII en Occidente, experimenta un avance
notable, utilizando tres puntos importantes:
! "a #io$istoria! %"os e&ectos en el 'mbito biol(gico, de la intervenci(n mdica)
*p! +,+-! .e trata de la &uerte relaci(n que une la $istoria con la medicina a
partir del siglo XVIII!
/oucault plantea que grandes en&ermedades que durante siglos pasados
devastaron a la poblaci(n, como la tuberculosis o la peste, desaparecen
progresivamente entre los siglos XVIII y XIX sin que sepa de &orma certera las
razones de ello!
0esde la bio$istoria se $an de estudiar los cambio introducidos *tales como los
cambios en las condiciones socioecon(micas, &en(menos de adaptaci(n,
medidas de $igiene y aislamiento y el debilitamiento del bacilo- y las relaciones
que se produ1eron entre ellos!
2! "a medicalizaci(n! %El $ec$o de que la existencia, la conducta, el
comportamiento, el cuerpo $umano, se vieron englobados, a partir del siglo
XVIII en una red de medicalizaci(n) *p! +,3-! 4anto la investigaci(n mdica
como las instituciones de salud $an de ser estudiadas
+! "a econom5a de la salud! %"a integraci(n del me1oramiento de la salud, los
servicios de salud y el consumo de salud en el desarrollo econ(mico de las
sociedades privilegiadas) *p!+,3-!
/oucault de&iende el car'cter social de la medicina basada en el cuerpo social que
solo en ciertos aspectos es individual! 6on ello se opone a aquellos que consideran
que la medicina obvia la dimensi(n colectiva de la misma debido a que penetr( en las
relaciones de mercado!
/oucault resalta el car'cter biopol5tico del capitalismo, que se desarroll( en el siglo
XVIII y XIX, pasando de una medicina privada a colectiva: %socializ( un primer ob1eto,
que &ue el cuerpo, en &unci(n de la &uerza colectiva, de la &uerza de traba1o! El control
de la sociedad sobre los individuos no se oper( simplemente a travs de la conciencia
o la ideolog5a, sino que se e1erci( en el cuerpo y con el cuerpo77!
"a medicina no se interes( por el cuerpo $umano en tanto que &uerza de traba1o $asta
mediados del siglo XIX! 8ntes de ello, la medicina era social y en ella se pueden
distinguir tres etapas:
! 9edicina de Estado!
0esarrollada en 8lemania a lo largo del siglo XVIII, &ruto de la &ormaci(n, un siglo
antes, de la ciencia de Estado en este mismo territorio!
8parece en el siglo XVII un inters por conocer el &uncionamiento de la maquinaria
pol5tica, se investiga sobre los recursos y &uncionamiento del aparato estatal
alem'n!
"a ciencia de Estado designa ::los mtodos de los que se sirve el Estado para
producir y acumular los conocimientos que le permiten garantizar su
&uncionamiento!)*p! +,,-!
"a ciencia del Estado se desarroll( m's r'pidamente en 8lemania que en /rancia
o Inglaterra porque no se convirti( en un Estado unitario $asta el siglo XIX!
9ientras en /rancia e Inglaterra la maquinaria estatal y su polic5a y e1rcitos
estaban &irmemente asentados, en 8lemania se vio necesaria la creaci(n de una
conciencia discursiva del &uncionamiento estatal de la sociedad!
;or otra parte, en el desarrollo de la ciencia de Estado 1ug( un importante papel el
escaso desarrollo econ(mico del territorio! "a burgues5a alemana, limitada
econ(micamente, se ali( con los pr5ncipes para la consolidaci(n del poder del
Estado y le brind( capacidades, $ombres y recursos, motivo por el cual el
concepto moderno de Estado de desarrollo en 8lemania antes que en /rancia o
Inglaterra!
En el siglo XVIII se impuls( en 8lemania una pr'ctica mdica centrada en la
me1ora de la salud p<blica, cosa que no se $izo en los otros dos pa5ses! .e
implant( en 8lemania una polic5a mdica a mediados del siglo XVII caracterizada
un sistema de observaci(n de la morbilidad, basado en:
= la in&ormaci(n requerida a los $ospitales y a los mdicos registrado por el
propio estado
= "a normalizaci(n de la pr'ctica de la medicina que se $izo mediante el control
estatal de los programas de enseanza y de la concesi(n de t5tulos! .e normalizo
la &igura del mdico, incluso antes que la del paciente!
= 6reaci(n de una Organizaci(n administrativa para controlar la actividad de los
mdicos! .e observa, analiza la tarea de los mdicos y se registra para su
control por parte del estado!
= 6reaci(n de &uncionarios mdicos nombrados por el gobierno de 'mbito
regional, con autoridad adoptado en ;rusia a comienzos del siglo XIX
"a creaci(n de la medicina de Estado no respond5a al inters de la administraci(n
p<blica por el cuerpo de los traba1adores sino el cuerpo de los individuos, que, en
con1unto, constitu5an el Estado! "a &uerza del Estado era el principal inters de esta
medicina como respuesta a los con&lictos econ(micos y pol5ticos que en&rentaban
al Estado con los vecinos!
Medicina urbana
En /rancia, a &inales del siglo xviii surge una medicina social con un car'cter
urbano!
En las ciudades &rancesas del siglo XVII no exist5a una unidad territorial sino un
con1unto de poderes seoriales detentados por seglares, por la iglesia, por
comunidades religiosas y corporaciones! En la segunda mitad del siglo posterior se
decidi( uni&icar el poder urbano! "as razones de ello son dos:
! >na raz(n econ(mica: la multiplicidad de 1urisdicciones se $ac5a inviable en la
medida en que las ciudades se estaban &ormando como los centros
econ(micos a escala nacional!
2! >na raz(n pol5tica derivada de la creciente masa de pobres en v5as de
proletarizaci(n que $abitaban en las ciudades alimentando el en&rentamiento
entre stos y los ricos, traducido en sublevaciones y disturbios en aumento!
8 lo largo del siglo XVIII surgen una serie de p'nicos en las ciudades, y m's
especialmente en ;ar5s, por la inquietud pol5tico sanitaria que se rea a medida que
se desarrolla el entramado urbano!
En estos momentos aparece un modelo de intervenci(n: el modelo de cuarentena!
Este modelo es un plan de urgencia que deb5a ser aplicado cuando una epidemia
grave aparec5a en la ciudad! Este plan comprend5a varias medidas: