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ESTRUCTURAS DE PROTECCIN PARA TRACTORES AGRCOLAS.

HOMOLOGACIN Y USO.

Jos Luis Ponce de Len Esteban
Ingeniero Agrnomo
Director de la Estacin de Mecnica Agrcola
Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino


1.- INTRODUCCIN

El vuelco del tractor es el accidente que causa mayor nmero de heridos graves y
muertos en la agricultura de nuestro pas. Quiz nos sorprenderamos al conocer que la
cifra de muertos asciende a no menos de 80 agricultores cada ao
1
. Como muchos de
estos muertos son jubilados, menores de edad, trabajadores a tiempo parcial o
familiares, no aparecen en las estadsticas oficiales, aunque no dejan de ser vctimas de
accidentes mortales de trabajo.

A la vista de estas cifras, se podra pensar que el tractor agrcola es un equipo de
trabajo peligroso, lo que no es cierto, ya que los tractores modernos estn dotados de
mltiples dispositivos de seguridad, entre los que podemos destacar las estructuras de
proteccin contra el vuelco. Estas estructuras, que pueden ser cabinas, bastidores de 4
y 6 postes o arcos de 2 postes (delanteros o traseros)
2
, estn diseadas para
proporcionar un espacio de supervivencia al tractorista en caso de vuelco.


Actualmente hay en Espaa, segn estimaciones del Ministerio de Medio Ambiente,
Medio Rural y Marino
3
, un parque de unos 850.000 tractores. De estos tractores, se
calcula que no tienen estructura de proteccin un 31,7 %
4
, lo que nos da un nmero
aproximado de 269.450 unidades. En caso de vuelco con una de esas unidades, hay una
gran probabilidad de que el tractorista resulte muerto por aplastamiento.

Las muertes por vuelco tambin se pueden producir en tractores que montan estructuras
de proteccin, cuando stas no se utilizan correctamente, por ejemplo en el caso de los
arcos de seguridad que van abatidos o las puertas de las cabinas abiertas.

Por todo ello, disponer de un tractor equipado con una estructura de proteccin contra el
vuelco, ensayada y homologada, y utilizarla correctamente, es el nico medio eficaz
para evitar el aplastamiento del tractorista en caso de vuelco.

A continuacin se va a exponer qu condiciones tiene que tener una estructura de
proteccin para que proteja de las consecuencias de un vuelco y cmo hay que utilizarla
correctamente.

2.- EL VUELCO DE LOS TRACTORES

El tractor es un equipo de trabajo muy estable cuando se utiliza en condiciones normales
de trabajo aunque, en situaciones extremas, como en terrenos muy pendientes,

1
Ver referencia bibliogrfica n 5.
2
Ver figura 1.
3
Referencia bibliogrfica n 4.
4
Referencia bibliogrfica n 3.
1
circulando a excesiva velocidad, realizando maniobras incorrectas, trabajando en
condiciones de riesgo como cerca de bancales o pisando un silo, etc, puede volcar. Estos
vuelcos son generalmente laterales, aunque tambin pueden ser traseros e incluso hacia
adelante.

El tiempo de vuelco del tractor suele ser muy rpido, entre 0,75 y 2,5 segundos, por lo
que normalmente no hay tiempo para reaccionar. Incluso si se pretende saltar del tractor
al iniciarse el vuelco, al estar ste ya inclinado, se tiende a saldar del lado en el que el
tractor va a volcar, con lo que el aplastamiento es casi seguro.

Prcticamente la totalidad de los aplastamientos suceden en tractores que no llevan
estructura de seguridad o que la llevan abatida. Hay algn caso en el que el tractorista
ha sido desplazado de la zona de seguridad y ha salido despedido de la cabina al llevar
sta las puertas abiertas.

La primera medida que hay que tomar para evitar el vuelco del tractor es seguir las
buenas prcticas en la utilizacin del tractor, tanto en trabajo como en carretera.
Adems, hay que evitar en el trabajo las situaciones de riesgo, como trabajar cerca de
bancales, en terrenos muy pendientes, o con excesiva velocidad.

La segunda medida, y muy importante, es llevar montada en el tractor una estructura de
proteccin y utilizarla correctamente.

3.- ESTRUCTURAS DE PROTECCIN CONTRA EL VUELCO

Ya se ha dicho que el nico medio efectivo para prevenir las consecuencias de un
vuelco es llevar una estructura de proteccin. Hay que citar que no vale cualquier
estructura, sino que debe ser una estructura de proteccin ensayada y homologada.

Para comprobar que una estructura es capaz de resistir un vuelco sin deformarse hay
unos procedimientos de ensayo muy rigurosos, que estn dentro de reglamentos y
normas nacionales e internacionales. Entre ellas hay que destacar los Cdigos de ensayo
OCDE y Directivas de la Unin Europea, que tcnicamente son equivalentes.

Los ensayos son destructivos, y consisten en una serie de empujes
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que se dan a la
estructura montada en el tractor y que simulan los efectos de un vuelco lateral, trasero o
delantero. Adems, se comprueba, mediante dos aplastamientos, que la estructura es
capaz de resistir cuando el tractor est volcado completamente, con las ruedas hacia
arriba y la estructura debe resistir todo el peso del tractor.

Durante todo el ensayo, hay una zona de seguridad
6
prevista para la supervivencia del
tractorista, que no puede ser invadida por la estructura en ningn caso. Adems,
tampoco pueden producirse grietas o rotura de la estructura o de sus anclajes, o de las
piezas resistentes del tractor.

Posteriormente, hay una autoridad de algn pas de la Unin Europea que homologa
esa estructura de proteccin para su uso en determinados modelos de tractores. Es
importante conocer que cada estructura de proteccin se ensaya para unos modelos de

5
Ver figura 2.
6
Ver figura 3.
2
tractores determinados, ya que su resistencia no depende slo de sus elementos
estructurales, sino tambin de las piezas del tractor a las que va anclada la estructura.
Por ello, no hay estructuras de proteccin universales que se puedan utilizar en todos los
tractores.

En el ao 1980 se empezaron a hacer obligatorias en Espaa las estructuras de
proteccin homologadas en determinados tipos de tractores. En el ao 1993 se termin
este proceso con los tractores estrechos, por lo que desde esa fecha todos los tractores
que se comercializan en nuestro pas, salvo fraudes, deben llevar una estructura de
proteccin homologada. El hecho de que el 40 % de nuestro parque de tractores tenga
ms de 20 aos, es lo que explica el nmero todava alto de tractores que no tienen
estructura de proteccin.

Se ha dicho que todas las estructuras de proteccin tienen que estar ensayadas y
homologadas para que su eficacia contra el vuelco sea comprobada, pero para los
modelos de tractores antiguos (comercializados antes de las fechas de entrada en vigor
de la obligatoriedad) no existen estructuras de proteccin ensayadas y homologadas.

Para resolver el problema de estos tractores antiguos, se han preparado programas de
ordenador basados en los parmetros usados en los ensayos, y que permiten disear
estructuras de proteccin para esos modelos con garantas. En la pgina Web del
Instituto Navarro de Salud Laboral
7
est el programa de clculo ESTREMA, realizado
por la Universidad Pblica de Navarra y que permite disear un bastidor de cuatro
postes para aquellos tractores estndar de ruedas que carezcan de estructura de
proteccin homologada.

4.- USO CORRECTO DE LAS ESTRUCTURAS DE PROTECCIN.

Para que las estructuras de proteccin de los tractores sean eficaces en la proteccin
antivuelco hay que utilizarlas correctamente, y eso presupone cumplir varios puntos que
se van a describir a continuacin.

El primero y principal es utilizar siempre una estructura de proteccin
homologada. Como se ha dicho, todos los tractores nuevos que se comercializan en
nuestro pas deben llevar una estructura homologada. Esto se comprueba cuando se
inscribe el tractor en los Registros Oficiales de Maquinaria, ya que en la
documentacin debe figurar la marca, el modelo y nmero de homologacin de la
estructura de proteccin, que tiene que ser una de las homologadas para ese modelo
de tractor. En la pgina Web de Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y
Marino (MARM) hay una base de datos
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que contiene todos los modelos de
tractores autorizados en Espaa y las estructuras de proteccin homologadas para
esos modelos de tractores. Cuando se adquiere un tractor de segunda mano fuera de
nuestro pas tambin se comprueba que la estructura de proteccin sea de un modelo
que est homologado o con seguridad equivalente.


7
http://www.cfnavarra.es/insl/

8
http://www.mapa.es/es/agricultura/pags/maquinariaagricola/intro_consultas.htm

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No modificar la estructura de proteccin. Cuando se ensaya una estructura de
proteccin, sta lleva todos los elementos estructurales que permiten que resista un
vuelco, por lo que cualquier modificacin de estos elementos, como cortarlos y
volverlos a soldar (acortar la altura de la estructura), debilitarlos o quitarlos, hace
que la estructura pueda no resistir en caso de vuelco. Adems, podra ser una causa
de que el seguro no pagara las indemnizaciones en caso de accidente con daos, al
haber disminuido la seguridad del tractor.

Llevar la estructura de proteccin en posicin de seguridad. Para que la
estructura sea eficaz debe estar en las condiciones en que se ha ensayado. Esto
quiere decir que, en el caso de los arcos abatibles (delanteros o traseros), stos no
deben estar abatidos ms que cuando sea totalmente imprescindible (trabajo bajo
arbolado). Todos los aos hay varios muertos por vuelco al llevar el arco abatido, y
que se hubieran podido salvar si ste hubiera estado levantado. En el caso de las
cabinas, hay que llevarlas con las puertas cerradas ya que, al volcar, si el tractorista
no lleva cinturn de seguridad, puede ser proyectado fuera de la zona de
supervivencia, e incluso de la cabina, con el consiguiente riesgo de aplastamiento.

Si el tractor dispone de cinturn de seguridad, hay que llevarlo abrochado.
Desde hace dos aos, es obligatorio que los tractores nuevos estn dotados de
cinturones de seguridad de dos puntos (cintura), para evitar que el tractorista salga
de la zona de seguridad en caso de vuelco. Si el tractor est dotado de cinturn de
seguridad, hay que llevarlos abrochado en todo momento por la razn expuesta,
aunque pueda parecer molesto, es un seguro de supervivencia en caso de vuelco.

En caso de vuelco, sujetarse fuertemente al volante. Cuando se lleva una
estructura de proteccin en posicin de seguridad, en caso de vuelco, hay que
sujetarse fuertemente al volante, para no verse desplazado de la zona de seguridad.
Esto es mucho ms importante cuando no se dispone de cinturn de seguridad o ste
no est abrochado, ya que la nica manera de mantenerse en la zona de seguridad
depende de la sujecin del tractorista al volante.

El modelo del asiento es importante. Cuando se ensaya una estructura de
proteccin se utiliza una zona de seguridad, que depende de un punto de referencia
del asiento. Este punto vara segn el asiento utilizado, por lo que cada estructura de
proteccin se tiene que utilizar con unos asientos determinados para que sea
completamente eficaz en caso de vuelco. Por ello, es necesario que, cuando se
cambia de asiento, sea por uno de los modelos incluidos en el informe del ensayo.

Si la estructura de proteccin ha sufrido un vuelco hay que sustituirla. Las
estructuras de proteccin estn preparadas para resistir un vuelco. Si ste se ha
producido, los materiales resistentes de la estructura han sufrido esfuerzos y
deformaciones, que hacen que, en caso de otro vuelco, no se pueda garantizar su
correcto comportamiento.

Mantener la documentacin y la placa de la estructura de proteccin. A efecto
de las Inspecciones Tcnicas de Vehculos, es importante mantener la certificacin
que da el fabricante con la estructura de proteccin, as como la placa que debe estar
en la misma estructura. El documento y la placa permitirn identificar la estructura
de proteccin a lo largo de la vida til del tractor.
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El cumplimiento de estos puntos garantiza que, en caso de vuelco, la estructura
cumplir su funcin de proteger al tractorista.

5.- TRACTORES SIN ESTRUCTURA DE PROTECCIN HOMOLOGADA.

Cuando se tiene un tractor sin estructura de proteccin hay que tomar medidas para que
no se convierta en un peligro que pueda quitar la vida al agricultor, su familia o algn
trabajador, con el consiguiente drama que una muerte conlleva.

En principio, hay dos maneras de evitar este riesgo, que son las siguientes:

Achatarrar el tractor. Es la ms efectiva, aunque supone un notable esfuerzo
econmico. Como se sabe, el MARM tiene un programa de ayudas para la
renovacin del parque de tractores agrcolas
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, al que pueden acogerse todos
aquellos agricultores que pretendan cambiar uno o varios tractores antiguos por
uno nuevo. Adems, para los tractores que no disponen de estructuras de
proteccin homologadas, como es el caso, hay un incremento de la ayuda de 80
euros por CV de la potencia del tractor achatarrado. La ventaja es que el tractor
nuevo no slo dispone de una estructura de proteccin homologada, sino
tambin de otros muchos elementos que hacen que el tractor sea ms seguro.

Montar una estructura de proteccin. Ya se ha dicho que, para los tractores
antiguos sin estructura de proteccin homologada, es posible montar una
estructura resistente utilizando alguno de los programas de ordenador que hay en
Internet. Con esta opcin, por un precio razonable, se puede disponer de un
bastidor o arco resistente en caso de vuelco.

6.- CONCLUSIONES

De todo lo expuesto, se pueden extraer las siguientes conclusiones:

o Utilizar un tractor agrcola sin estructura de proteccin supone un riesgo
permanente de muerte por aplastamiento en caso de vuelco.

o Las estructuras de proteccin homologadas ofrecen seguridad frente al vuelco
del tractor.

o Para que las estructuras de proteccin puedan cumplir su funcin de proteger al
tractorista hay que utilizarlas correctamente.

Finalmente, hay que recordar que para, prevenir el vuelco de un tractor, es muy
importante seguir las normas de buenas prcticas en la conduccin y en el trabajo, y
evitar las situaciones de riesgo.





9
http://www.mapa.es/es/agricultura/pags/maquinariaagricola/renovacion.htm

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7. BIBLIOGRAFIA
1) INSTITUTO NACIONAL DE SEGURIDAD E HIGIENE EN EL TRABAJO.
Maquinaria agrcola Comisin Nacional de Seguridad y Salud en el Trabajo. Grupo
de trabajo del Sector Agrario. Madrid 2005. http://www.mtas.es/insht/cnsst/index.htm.
2) JAREN, C y otros. Diseo, clculo, realizacin y ensayos de una estructura de
proteccin al vuelco para tractores con el programa ESTREMA. Reunin Anual del
Grupo de Ensayo de Tractores Agrcolas de la Organizacin para la Cooperacin y
Desarrollo Econmico (OCDE). Pars 2005.

3) MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE Y MEDIO RURAL Y MARINO.
Anlisis del parque nacional de tractores agrcolas. 2005-2006. Madrid 2007.
http://www.mapa.es/agricultura/pags/maquinariaagricola/publicaciones/parque_tractore
s.pdf

4) MINISTERIO DE MEDIO AMBIENTE Y MEDIO RURAL Y MARINO.
Inscripcin de maquinaria. Ao 2007. Madrid 2007.
http://www.mapa.es/agricultura/pags/maquinariaagricola/inscripcion_07.pdf

5) PEDRO ARNAL, TXUMA MANGADO, CARMEN JARN, IGNACIO
ARANA Y SILVIA ARAZURI. Accidentes mortales con tractor agrcola en 2004 y
2005. III Congreso Nacional de Prevencin de Riesgos Laborales en el Sector
Agroalimentario. Santander. 2006.























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8.- FIGURAS


A) Cabina B) Bastidor de 4 postes

C) Arco atrasado
D) Arco adelantado

Figura n 1. Tipos de estructuras de proteccin de los tractores agrcolas.























Figura n 2. Esquemas de impactos, aplastamientos y empujes en los ensayos dinmico
y esttico.
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Figura 3. Ejemplo de zona de seguridad del conductor en un tractor agrcola.



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