Sunteți pe pagina 1din 150

Capitolul I

Habarnam Viseaz
red c unii dintre cititorii mei au fcut de mult cunotin cu
Aventurile lui Habarnam i ale prietenilor si. Era vorba acolo despre o
ar din basme n care triau prichindei i prichindue, adic fetie i
bieai mrunei de tot sau, cum li s-ar mai putea spune, pitici. aca un
asemenea piticu-prichindu era i Habarnam.
!i tria el n "raul #lorilor, pe strada $lopoeilor, mpreun cu
prietenii lui !tietot, %rbil, &ierdetot, meterii !urubel i &iuli,
mu'icantul %usl, pictorul (ubule, doctorul &ilul i muli alii. )n carte
se povestete n ce fel Habarnam i prietenii si au svrit o cltorie cu
balonul, cum au a*uns n "raul +erde i n "raul ,meilor, ce au v'ut
pe acolo i ce au nvat din cele v'ute. "dat ntori din cltorie,
!tietot i prietenii lui se pornir pe lucru- se apucar s construiasc un
pod peste rul $astraveilor, o conduct de ap din trestie i fntni
arte'iene ntocmai acelora pe care le v'user n "raul +erde. &iticii
i'butir s fac toate acestea, dup ce traser pe str'ile oraului lumin
electric i-i puser telefon, pentru ca s poat discuta ntre ei fr s
mai ias din cas. iar !urubel i &iuli, sub ndrumarea lui !tietot,
instalar televi'oare, ca fiecare s aib spectacol de teatru i cinema la el
acas.
&recum ai aflat, n urma cltoriei Habarnam cptase mai mult
minte, se apucase s nvee a citi i a scrie, parcursese n ntre/ime
/ramatica i mai toat aritmetica, a*unsese s de'le/e probleme, ba vru
chiar s se apuce de studiul fi'icii, creia i 'icea n /lum fi'ica-mi'ica,
dar uite c tocmai atunci, nu se tie din ce pricin, se r'/ndi s mai
nvee. Aa se ntmpl adesea n ara piticilor. 0e nimerete cine tie ce
pitic care f/duiete cte-n lun i-n soare, se laud c-o s fac i-o s
drea/, c-o s urneasc chiar munii din loc i-o s-i ae'e cu poalele n
vrf. 1u-i vorb, dou, trei 'ile se sili el pe ct l inur puterile s mai
lucre'e cte ceva, dar pn la urm se ls iar pe tn*al.2esi/ur, nimeni
nu spu ne c Habarnam era un lene fr de leac. $a s vorbim drept, el
se rtcise, pur i simplu, de pe drumul cel bun.
#iindc a*unsese n sfrit i el s cunoasc slovele ca lumea, sttea
acum 'ile ntre/i aplecat deasupra crilor i le Ersfoia de 'or, numai c
nu citea tot ce-ar fi trebuit, ci numai ce-i plcea lui mai mult i mai cu
seam basme. $itind ntr-una la basme, el ncet s mai nvee i, cum s-
ar spune, capul i se umplu de visuri.
(ot atunci se ntmpl s se mprieteneasc i cu o prichindu, care
se numea 3umbia i creia, nu mai puin dect lui, i mer/ea vestea c-i
plac /ro'av basmele. #urindu-se pe undeva, prin cte un locor ascuns,
Habarnam i 3umbia prindeau s vise'e la tot soiul de minuni- la tichia
minunat ori la covorul 'burtor, la ciubotele fermecate ori la
farfurioarele de ar/int i la merele vr*ite, la ba/hetele ma/ice, la
'/ripuroaice i la cpcuni, la vr*itorii i vr*itoarele cele rele i la 'nele
cele bune.
4neori i povesteau unul altuia basme, dar cel mai mult le plcea s
se ntrebe ntre ei ce e mai bine s ai- tichia minunat sau covorul
'burtor, fluierul vr*it sau ciubotele fermecate.
!i aa de aprins discutau ntre ei, c uneori a*un/eau chiar la btaie.
"dat au discutat dou 'ile n ir, i Habarnam a i'butit s-i dovedeasc
3umbiei c mai bine dect orice este s ai o ba/het ma/ic, pentru c
cine pune stpnire pe ea poate s capete tot ce dorete. 1-are dect s-o
nvrteasc cu de/etele i s spun.- +reau tichia minunat sau ciubotele
fermecate, i toate astea vor aprea dintr-o dat.
5 6ucrul cel mai de seam - spuse Habarnam - este c cel care are
ba/heta ma/ic poate s nvee de toate fr s munceasc. Adic nici
mcar nu are nevoie s nvee. e de a*uns s nvrteasc ba/heta i s
spun- +reau s tiu, s 'icem, aritmetica sau limba france' - i
deodat se pomenete tiind aritmetica i vorbind franu'ete.
2up asemenea discuie, Habarnam umbla ca fermecat. 0e tre'ea
deseori n mi*locul nopii, se rosto/olea prin aternut, bolborosea ceva
neneles i ddea din mini. Asta pentru c visa, pesemne, c nvrtete
ba/heta ma/ic. 2octorul &ilul b/ de seam c se petrece ceva
necurat cu Habarnam i i ceru s pun capt spectacolelor lui nocturne,
pentru c altfel are s fie nevoit s-l le/e de pat cu o frn/hie i s-i dea
nainte de culcare ricin. Habarnam se cam sperie de ricin i se mai
potoli.
"dat, Habarnam sef ntlni cu 3umbia pe malul rului.0e ae'ar
amndoi pe unul dintre nenumraii castravei care crescuser prin *ur.
2ei soarele se afla sus pe cer i ncl'ea pmntul n le/e, lui
Habarnam i 3umbiei nu le era prea cald, deoarece castravetele pe care
edeau, ntocmai ca pe o lavi, era destul de rcoros, iar deasupra lor se
ntindeau, ca nite umbrele ver'i, uriae, frun'ele late ale castravetelui.
4n vntule linitit adia prin iarb i ridica pe ru unde uoare, care
scnteiau puternic n soare. 7ii de ra'e, rsfrnte de o/linda apei, *ucau
pe frun'ele castraveilor, luminndu-le de *os n sus cu un soi de lumin
tainic.
2in aceast pricin, ai fi 'is c i vntul ce trecea printre frun'ele sub
care edeau Habarnam i 3umbia nu era altceva dect 'baterea unor
nenumrate aripioare nev'ute - i totul prea att de ciudat, de
neobinuit...
2ar Habarnam i 3umbia nu /seau nimic ciudat n *urul lor, fiindc
privelitea le era mult prea cunoscut. i apoi fiecare dintre ei era stpnit
de propriile lui /nduri. (are mult ar fi dorit 3umbia s vorbeasc despre
basme, dar, nu se tie de ce, Habarnam tcea cu ncpinare i faa i
era att de acr i de amrt, nct prichindua nici nu ndr'nea s-i
vorbeasc.
)n cele din urm nu se mai putu stpni i ntreb-
5 0pune, Habarnam, i s-a necat ast'i vreo corabie8 2e ce eti att
de plictisit8
5 1u mi s-a necat nici un fel de corabie - rspunse Habarnam dar
snt plictisit pentru c m plictisesc.
5 &oftim rspuns, rse 3umbia. Eti plictisit fiindc te plictiseti.
ncearc i tu s vorbeti puin mai lmurit.
5 &i, /ndete-te i tu, spuse Habarnam, /esticulnd ntr-una. )n
oraul nostru, toate snt aa, nu tiu cum s-i e9plic, cum n-ar trebui s
fie. 1u se ntmpl nici o minune, nu se petrece nici un fel de vr*itorie.
$u totul altceva era n vremurile strvechi: &e atunci se ntlneau la
fiecare pas vr*itori, '/ripuroaice, ba chiar cpcuni. 1u de/eaba se
povestete despre ei prin basme.
5 0e nele/e, nu de/eaba, ncuviin 3umbia. 2ar s tii c nu
numai n timpurile vechi au e9istat vr*itori. E9ist i ast'i, ns nu
oricine poate s-i ntlneasc.
5 2ar cine ar putea s-i ntlneasc, m ro/8 (e pomeneti c tu:
ntreb Habarnam bat*ocoritor.
5 $e vorbeti, ce vorbeti: spuse 3umbia dnd din mini. (u doar m
tii ct snt de fricoas. 2ac mi s-ar ntmp la s m ntlnesc cumva n
clipa asta cu un vr*itor, cred c de spaim n-a fi n stare s scot nici
mcar un cuvnt. (u ns cred c ai putea s stai de vorb cu un vr*itor,
pentru c eti foarte cura*os.
5 $red i eu c snt cura*os, ntri Habarnam. 1umai c nu pricep de
ce nu m-am ntlnit pn acum cu nici unul.
5 #iindc pentru aa ceva nu a*un/e numai cura*ul, spuse 3umbia.
Am citit eu cndva ntr-un basm c trebuie s svreti trei fapte bune la
rnd. Atunci, n faa ta apare un vr*itor i i d tot ce-i ceri.
5 $hiar i ba/heta ma/ic8
5 $hiar i ba/heta ma/ic:
5 a t uit - se minun Habarnam - i, dup tine, care fapt se
socotete bun8 2ac, de e9emplu, am s m scol de diminea i am s
m spl cu ap rece i cu spun nseamn c fac o fapt bun8
5 3ineneles, spuse 3umbia. 2ac are s-i fie cuiva /reu i tu ai s-
i a*ui, dac cineva are s fie nec*it i tu ai s-l mn/i, tot fapte bune or
s fie. $hiar i atunci cnd ai spune mulumesc cuiva care te-ar a*uta pe
tine ar nsemna c te-ai purtat frumos. &entru c ntotdeauna trebuie s
fii recunosctor i politicos.
5 Ei i, eu nu /sesc c e /reu s faci toate astea, 'ise Habarnam.
5 3a e chiar foarte /reu - l contra'ise 3umbia - pentru c cele trei
fapte bune trebuie svrite la rnd, iar dac se nimerete s pice printre
ele o sin/ur fapt rea, atunci nu mai iese nimic i eti nevoit s iei totul
de la nceput. )nc un lucru s tii- fapta bun e socotit bun atunci
cndofaci fr s te /ndeti c ai s tra/i de pe urma ei cine tie ce
foloase.
5 $red i eu, cred i eu, ncuviin Habarnam. $e fel de fapt bun
mai e i aia pe care o faci din interes8 Ast'i m mai odihnesc, dar de
mine ncep s fac fapte bune, i dac toate cte mi le-ai spus snt
adevrate, atunci ba/heta ma/ic are s fie curnd n minile noastre.
2007
Capitolul doi
Cum a svrit Habarnam fapte bune
n 'iua urmtoare, Habarnam se tre'i mai devreme ca de obicei,
cu /ndul s se apuce de ndat s fac fapte bune. 7ai nti se spl ca
lumea cu ap rece, fr s se '/rceasc la spun, apoi i cur
frumuel dinii.
4ite c am i fcut o fapt bun, i spuse n sinea lui, ter/ndu-se
cu prosopul i pieptnndu-i cu /ri* prul.
%rbil, care tocmai trecea pe acolo i l v'u cum se tot sucete n faa
o/lin'ii, i spuse-
5 Eti frumos, ce mai ncolo-ncoace, nimic de 'is, tare frumos.
5 )n orice ca' mai frumos dect tine, rspunse Habarnam.
5 3ineneles. " mutr att de frumoas nu se ntlnete pe toate
drumurile.
5 $um ai spus8 Adic cine are mutr8 +rei poate s 'ici c eu8 se
nfurie Habarnam i se repe'i s-l loveasc pe %rbil cu prosopul pe
spinare.
%rbil se feri ridicnd o mn i fu/i ct l ineau picioarele din calea
lui Habarnam.
5 Ah, cine mi-eti, %rbil, pctosule: stri/ Habarnam n urma lui.
2in cau'a ta s-a prpdit buntate de fapt.
!i, ntr-adevr, fapta cea bun se prpdise, deoarece nfuriindu-se
pe %rbil i lovindu-l cu prosopul, Habarnam fcuse o fapt rea, i acum
totul trebuia luat de la capt.
2up ce se mai liniti puin, Habarnam ncepu s-i frmnte mintea
tot /ndindu-se ce fapt frumoas ar putea s i mai fac- nu tiu cum se
fcea ns c nu-i venea n cap nici o idee. &n la /ustarea de diminea
nu i'buti s ia vreo hotrre, dar dup ce mnc, mintea lui prinse s
lucre'e mai bine. +'ndu-l pe doctorul &ilul pisnd ntr-un castrona
nite prafuri pentru ca s prepare din ele doctorii, Habarnam spuse-
5 (u, &ilul, munceti ntr-una i totdeauna pentru alii, dar pe tine
nu vrea nimeni s te a*ute. 2-mi s-i pise' eu doctoriile.
5 &oftim - ncuviin &ilul - foarte frumos din partea ta c vrei s
m a*ui. Aa e bine, s ne a*utm unii pe alii.
)i ddu deci castronaul lui Habarnam, care se apuc s pise'e
prafurile, iar &ilul prepar din ele pilule. !i cu atta plcere lucra
Habarnam, nct &n la urm pis chiar mai mult praf dect era nevoie.
Ei, nu-i nimica, i spuse el, asta nu stric. )n schimb am fcut o
fapt bun.
(reaba s-ar fi terminat ntr-adevr cum nu se poate mai frumos, dac
0irop i %o/oa nu l-ar fi 'rit pe Habarnam pisnd doctoriile.
5 a te uit - spuse %o/oa - va s 'ic i Habarnam s-a hotrt s
se fac doctor. !tii c are s aib ha' cnd o s se apuce s doftoriceasc
bolnavii:
5 Altceva e la mi*loc - 'ise i 0irop - pesemne c s-a /ndit s se dea
bine pe ln/ &ilul, ca s nu-i dea ricin.
Au'ind asemenea cuvinte de bat*ocur, Habarnam se supr foc i
ridic castronaul, ameninndu-l pe 0irop.
5 (u, 0irop, s taci, c de nu i dau una cu castronul sta.
5 0tai, stai, stri/ doctorul &ilul.
!i ncerc s ia castronaul din mna lui Habarnam, dar acesta nu i-l
ddu, aa nct se luar amndoi la btaie. )n toiul btii, &ilul se
mpiedic cu piciorul de mas, masa se rosto/oli, prafurile se risipir pe
podea i pilulele 'burar care ncotro. $u chiu cu vai i'buti &ilul s
smul/ castronul din mna lui Habarnam i stri/-
5 &leac de-aici, netrebnicule: 0 nu te mai vd n ochi: $te doctorii
s-au risipit de poman din pricina ta:
5 Ah, 0irop,nesuferitule - se mnie Habarnam - nu pun eu mna pe
tine o dat, c i-art eu ie: Au'i colo, s se prpdeasc de/eaba o
fapt att de frumoas:
Ei da, fapta frumoas se prpdise i de data asta, ba chiar nainte
ca Habarnam s-o duc pn la capt. !i tot aa se ntmpl n 'iua aceea
mereu. "rict se silea Habarnam, nu reuea s svreasc nici mcar
dou fapte bune la rnd, darmite trei. 2ac i'butea cumva s nfptuiasc
ceva bun, ndat dup aceea fcea neaprat i o po'n. ba uneori chiar
de la nceput, n loc de fapt bun, ieea un fel de nimic.
)n noaptea aceea, Habarnam nu putu mult vreme s adoarm
ntrebndu-se ntr-una din ce pricin i ies lui toate pe dos. &n la urm
i spuse c de felul lui este cam necioplit i c de acolo i se tra/e tot
rul.
Era de a*uns ca cineva s /lumeasc pe socoteala lui sau s-i fac
vreo observaie ct de nensemnat, c el se i supra i pornea s stri/e,
ba srea chiar la btaie.
5 Ei, las, nu-i nimic - cut s se mn/ie sin/ur - de mine am s
devin mai politicos i atunci totul are s mear/ bine.
A doua 'i de diminea, Habarnam parc se nscuse din nou.
2evenise ct se poate de politicos i bine crescut. 2ac-i adresa cuiva
vreo ru/minte, i vorbea neaprat cu v ro/, cuvinte pe care nimeni pe
lume nu le mai au'ise pn atunci de la el. 7ai mult dect att- se strduia
s serveasc pe fiecare, s fac pe placul tuturor. +'nd c &ierdetot nu
i'butete nicidecum s dea de cciul, pe care venic o pierdea, se apuc
i el s o s caute prin toat camera i n cele din urm o /si sub pat.
2up aceea i ceru iertare lui &ilul pentru tot ce-i fcuse n a*un i l ru/
s-i dea din nou voie s pise'e prafuri.
2e pisat prafuri, doctorul &ilul nu-i mai n/dui, dar i ddu n
schimb sarcina s culea/ din /rdin nite lcrmioare, care i erau de
trebuin ca s prepare din ele picturi pentru ochi. Habarnam i
ndeplini sarcina cu mult sr/uin. 2up aceea unse cu crem ci'mele
cele noi ale lui %lon, vntorul, i la urm se apuc s mture prin
camere, cu toate c n 'iua aceea nu era de loc rndul lui. )ntr-un cuvnt,
fcuse o /rmad de fapte bune i credea acum c iaca, iaca, are s
apar naintea lui vr*itorul cel bun i are s-i dea ba/heta ma/ic. $u
toate acestea, 'iua se sfri i vr*itorul nici /nd s se arate.
Habarnam era tare amrt.
5 2e ce m-ai tot minit cu vr*itorul acela8 o ntreb el pe 3umbia
cnd o ntlni, n 'iua urmtoare. 7-am strduit ca un prost s fac o
mulime de fapte bune, dar nici un fel de vr*itor nu mi s-a artat.
5 1u te-am minit de loc, se apr 3umbia. ;in foarte bine minte c
am citit aa ceva ntr-un basm.
5 Atunci de ce nu a aprut vr*itorul8 ntreb Habarnam mbufnat.
5 &i, tie el, vr*itorul, cnd trebuie s apar, rspunse 3umbia,
nlnd din umeri. &esemne c n-ai fcut trei fapte bune, oi fi fcut mai
puine.
5 1-am fcut trei - vorbi Habarnam, strmbnd dispreuitor din nas -
n-am fcut trei, am fcut, poate, dou'eci i trei, dac vrei sa tii:
5 )nseamn atunci - spuse 3umbia - c nu le-ai fcut una dup
alta- s-or mai fi amestecat i rele printre ele.
5 0-or mai fi amestecat i rele printre ele, o n/n Habarnam i
fcu o fi/ur att de n/ro'itoare c, de team, 3umbia se trase civa
pai napoi. Afl c am fost ieri toat 'iua politicos i n-am fcut nimic
ru, 'ise Habarnam. 1u m-am certat, nu m-am btut, iar de cte ori am
spus cte ceva, am vorbit numai cu iertai-m, mulumesc, v ro/.
5 $um se face c nu aud i ast'i asemenea cuvinte din /ura ta8
ntreb 3umbia cltinnd din cap.
5 &i nu-i vorba de ast'i, eu i-am vorbit despre 'iuade ieri.
Habarnam i 3umbia se pornir s chib'uiasc cum de lucrurile
ieiser aa i nu altfel, dar nu se putur lmuri cu nici un chip. )n cele
din urm, 3umbia spuse-
5 2ar poate c tu ai fcut faptele astea din interes.
5 Habarnam se supr foc.
5 $um adic din nteres8 stri/ el. 2e ce vorbeti aa8 -am a*utat
sau nu lui &ierdetot s-i caute cciula8 $e, era cciula mea8 Am cules
lcrmioare pentru &ilul8 Am cules: $e folos aveam eu din lcrmioarele
lui8
5 Atunci de ce le-ai cules8
5 &arc tu nu tii de ce. 2oar de la tine am aflat c dac vreau s
capt ba/heta ma/ic trebuie s fac trei fapte bune.
5 +a s 'ic ai fcut toate astea ca s capei ba/heta ma/ic:
5 3ineneles:
5 Ei ve'i, i spui c n-ai fcut din interes:
5 2ar tu cum cre'i, de ce-a fi trebuit s fac faptele bune dac nu
pentru ba/heta ma/ic8
5 Ei, ar fi trebuit s le faci aa, de la sine, din ndemnul inimii.
5 2e unde pn unde ai mai rsrit acum i cu ndemnul inimii8
ntreb Habarnam.
5 "f, cine-mi eti: vorbi 3umbia, sur'nd bat*ocoritor. &esemne c
tu nu poi s te pori bine dect atunci cnd tii c pentru asta are s i se
dea vreo rsplat, fie ba/heta ma/ic, fie cine tie ce altceva. !tiu, e9ist
pe la noi asemenea prichindei, care se strduiesc s fie politicoi numai
pentru c li s-a spus c politeea i purtrile bune au s le aduc foloase.
5 Ei, dar eu nu snt dintr-aceia, 'ise Habarnam fcnd un /est cu
mna. Eu, dac vrei s tii, pot s fiu politicos numai aa, de/eaba, i pot
s fac fapte bune fr nici un interes.
2up ce se despri de 3umbia, Habarnam porni spre cas
spunndu-i n /nd c de aici nainte are s fac fapte bune numai din
ndemnul, inimii, fr s se mai /ndeasc ctui de puin la ba/heta
ma/ic.
2ar e uor de spus- 1-am s m /ndesc. 2e fapt, cnd vrei s nu
te /ndeti la ceva, atunci i vine n minte tocmai lucrul acela.
$um intr n cas, Habarnam se apuc s citeasc dintr-o crticic de
basme.
%lon, vntorul,care tocmai sttea n faa ferestrei i i cura arma,
spuse-
5 $ei citeti acolo att de interesant8 Ai face bine dac ai citi cu /las
tare.
Habarnam fu ct pe-aci s rspund- 2ac ai poft de citit, n-ai dect
s-i citeti sin/ur, dar n clipa aceea i aminti de ba/heta ma/ic, i i
spuse c ndeplinind ru/mintea lui %lon face o fapt bun.
5 3ine - primi Habarnam - ascult, i prinse a citi cu /las tare.
%lon, vntorul, ascult cu plcere i nu-i mai fu att de urt s
curee arma. Aflar i ceilali pitici c Habarnam citete basme i se
strnser cu toii s-l asculte.
5 3ravo, Habarnam, spuser ei cnd crticica se isprvi. Ai avut o
idee minunat s citeti cu /las tare.
6ui Habarnam i fcu plcere c este ludat, dar n acelai timp se
amr dndu-i seama c s-a /ndit la ba/het tocmai cnd n-ar fi trebuit.
2ac nu mi-ar fi venit n minte ba/heta i a fi primit s citesc aa,
de la sine, nseamn c a fi fcut asta din ndemnul inimii. 2ar acum se
cheam c am citit din interes, /ndi Habarnam.
!i aa se ntmpla de fiecare dat- cnd i amintea de ba/heta
ma/ic, Habarnam fcea numai fapte bune, cum uita ns de ea, era
pornit numai pe rele.
4neori, e adevrat, mai i'butea el s fac i cte " fapt bun, ct
vrful acului de micu, fr s se /ndeasc la ba/het, dar aa ceva se
ntmpla att de rar, nct nici nu merit s mai pomenim despre asta.
(recur 'ile, sptmni i luni. )ncetul cu ncetul, Habarnam i lu
/ndul de la ba/heta ma/ic. !i cu ct trecea mai mult vreme, cu att
mai rar i amintea de ea, iar n cele din urm i spuse c stpnirea
ba/hetei ma/ice este un vis care nu i se va mplini niciodat, deoarece el
nu va fi nicicnd n stare s fac, fr vreun interes, trei fapte bune la
rnd.
5 !tii - i spuse el ntr-o 'i 3umbiei - eu cred c nu e9ist pe lumea
asta nici un fel de ba/het ma/ic i c ori ce-ai face i ori ce-ai dre/e,
tot nimica n-ai ale/e.
!i Habarnam se porni pe rs de bucurie c ultimele cuvinte i se
potrivir n rim.
3umbia rse i ea, dar pe urm ntreb-
5 2e ce s-o fi spunnd atunci n poveste c e nevoie s faci trei fapte
bune8
5 0-ar putea s fie o nscocire scornit nadins pentru ca unii pitici
s se nvee a face fapte bune, spuse Habarnam.
5 )neleapt *udecat: rosti 3umbia.
5 #oarte neleapt: aprob Habarnam. 7ie nu-mi pare ru c s-a
ntmplat aa. "ricum mi-a prins bine. $t vreme m-am silit s fac fapte
bune, m-am obinuit s m spl n fiecare diminea cu ap rece, iar
acum pot s spun c obiceiul sta mi i place.
Capitolul trei
Visul lui Habarnam se mplinete
"dat, Habarnam sttea n cas i privea pe fereastr. Afar era tare urt. $erul se
artase mohort nc de diminea. nici o clip nu se ivise soarele, iar ploaia cur/ea fr
ncetare.
0i/ur, de plimbat nici nu putea fi vorba, i din aceast pricin pe Habarnam l
cuprinse plictiseala.
0e nele/e c nu pe toi locuitorii "raului #lorilor i plictisea vremea urt. 6ui
!tietot, de pild, puin i psa dac ploua sau nin/ea, fiindc chiar i cea mai reavreme
nu-l mpiedica s stea acas i s-i vad dei treburi. ar doctorul &ilul o inea ntr-una
c mai mult i place cnd e urt afar dect cnd e frumos, pentru c pe vreme rea
or/anismul piticilor se clete, aa c ei se mbolnvesc mai puin. $t despre poetul
#loricel, cea mai mare plcere alui era s se instale'e, pe timp de ploaie, n podul casei
i, ntin'ndu-se pe nite frun'e uscate, s asculte '/omotul picturilor care cad pe
acoperi.
5 )n *urul tu tun i ful/er - 'icea #loricel - afar e att de /roa'nic c nici nasul
nu-i vine s-l scoi, iar n pod este cald i bine. #run'ele uscate rspndesc un parfum
minunat, ploaia bate darabana n acoperi, iar tu i simi sufletul att de uor i i e att
de bine, nct i vine s compui poe'ii.
$elor mai muli dintre pitici nu le plcea ns ploaia. Era chiar o prichindu, pe
nume &ictura, care de cum ncepea s plou, se i pornea pe plns. ar dac cineva o
ntreba de ce pln/e, rspundea-
5 1u tiu, eu pln/ ntotdeauna cnd plou.
2esi/ur, Habarnam nu sttea chiar aa prost cu nervii ca pln/reaa de &ictura,
dar pe vreme rea dispo'iia lui se strica. Aa se ntmplase i de data aceasta. 0e uita cu
tristee la uvoaiele pie'ie de ploaie, la violetele ude leoarc care creteau n curte, sub
fereastr, la 3urduf, celul, care de obicei sttea le/at de l.an n faa casei, dar care se
cuibrise acum n cuca lui i privea de acolo scond prin /aur doar vrful nasului.
3ietul 3urduf - /ndi Habarnam - dup ce c toat 'iua st le/at, de nu poate s
'burde i el n voie, acu, din pricina ploii, e nevoit s se /hemuiasc n cuca lui cea
strmt. Am s-i dau drumul la plimbare cnd are s ncete'e ploaia.
2ar ploaia nu mai nceta de fel i lui Habarnam i se pru de la o vreme c nici n-are
s se sfreasc vreodat, ci are s cur/ venic, c soarele s-a ascuns pentru totdeauna
i nu se va mai 'ri nicicnd din pricina norilor.
$e-are s fie atunci cu noi8 se ntreb Habarnam. 0i/ur c din cau'a apei, pmntul
o s se nnmoleasc. Are s se strn/ atta noroi, c n-o s se poat mer/e nici pe *os,
nici cu maina. (oate str'ile or s noate n noroi. 1oroiul are s n/hit i casele, i
florile, i pomii, iar pn la urm or s se scufunde i piticii. 0 ve'i atunci /ro'vie.
&e cnd Habarnam i nchipuia tot soiul de nenorociri i se /ndea ct de /reu va fi
traiul n mpria noroiului, ploaia ncet, vntul i'/oni norii i n cele din urm se ivi
soarele. $erul se limpe'i. (otul n *ur se lumin ca prin farmec.
&icturile mari de ploaie, nc neuscate, tremurau, scnteiau, sclipeau ca ar/intul pe
firele de iarb i petalele florilor. &rea c lumea ntrea/ ntinerete, se bucur i surde.
)n cele din turm, Habarnam se tre'i din visurile lui.
5 0oarele: stri/ el, orbit de lumina puternic a ra'elor. 0oarele:
!i fu/i n curte.
)n urma lui aler/ar i ceilali pitici.
0e pornir cu toii s sar, s cnte i s *oace. $hiar !tietot, care de obicei se luda
c lui i e totuna dac cerul este senin sau noros, srea acum de bucurie n mi*locul
curii.
$t despre Habarnam, el uitase cu totul, n clipa aceea, de ploaie i noroi. 3a i se
prea chiar c niciodat nu vor mai fi nori pe cer i c soarele va lumina mereu, fr
ncetare. )l uit pn i pe 3urduf, pe urm ns i aminti de el i-i ddu drumul din lan.
Atunci 3urduf o lu la fu/ prin curte. 6tra ntr-una de bucurie i i apuca pe toi de
picioare, dar fr s-i mute, fiindc el muca numai strinii, pe-ai lui niciodat. Aa-i
era firea.
2up ce au mai petrecut puintel, piticii s-au apucat din nou de treburi, ba civa
dintre ei s-au ndreptat spre pdure dup ciuperci, pentru c dup ploaie ciupercile se
ivesc cu droaia.
2e mers n pdure, Habarnam nu merse, dar ae'ndu-se pe o banc n faa
chiocului, prinse a citi dintr-o crticic.
)n timpul acesta, 3urduf, care putea acum s fu/ ncotro avea poft, dibui n /ard
o /aur, se strecur prin ea n strad i 'rind un trector cu baston n mn se hotr
s-l mute.
(oat lumea tie doar ct de ru se nfurie un cine cnd vede un baston n mna
cuiva.
&rins n mre*ele cititului, Habarnam nu au'i ltratul din strad.
2ar ndat dup aceea, ltrturile se nteir simitor. Habarnam se ntrerupse din
citit i de abia atunci i aduse aminte c a uitat s-l pun pe 3urduf napoi n lan. 2du
fu/a la poart i l v'u pe 3urduf, care, ltrnd furios, i'butise s a*un/ din urm un
trector i ncerca acum s-l apuce de picior. )nvrtindu-se pe loc, trectorul se apra din
rsputeri cu a*utorul bastonului.
5 )napoi, 3urduf: )napoi: stri/ Habarnam nspimntat.
+'nd ns c 3urduf nu-l ascult, l apuc de '/ard i-l ddu la o parte.
5 Ah: viper mic ce eti: spuse el. 2e ce nu asculi cnd i se spune ceva:
Habarnam ridic pumnul ca s-l loveasc 'dravn peste bot, dar cnd v'u c bietul
cel strn/e din ochi i clipete speriat, i se fcu mil i n loc s-l bat, l trase n curte.
2up ce-l puse pe 3urduf n lan, Habarnam fu/i napoi la poart, ca s vad dac
nu cumva trectorul cu pricina se alesese cu vreo muctur.
2up ct se prea,trectorul obosise ru n lupta cu 3urduf, fiindc se ae'ase pe
banca din faa portiei ca s se odihneasc. 2e abia atunci apuc Habarnam s se uite la
el cu atenie.
1ecunoscutul purta o mantie nespus de frumoas, de un albastru nchis, mpodobit
cu stelue de aur i semilune de ar/int. &e cap avea o tichie nea/r cu aceleai podoabe,
iar n picioare purta iminei roii, cu vrful ndoit n sus.
1u semna cu nici un locuitor din "raul #lori<or, fiindc avea nite l musti albe,
lun/i i o barb alb, lun/, lun/ pn aproape de /enunchi, care i acoperea mai tot
obra'ul, ntocmai ca la 7o %eril.
)n "raul #lorilor nu avea nimeni o astfel de barb, pentru c pe acolo toi locuitorii
erau spni.
5 A apucat cumva s v mute cinele8 ntreb n/ri*orat Habarnam, uitndu-se plin
de curio'itate la btrnul acela ciudat.
5 Halal celu. 7da: 1imic de spus, pare destul de iste.
+orbind astfel, brbosul i puse bastonul ntre /enunchi, se spri*ini n el cu
amndou minile i arunc o privire pie'i spre Habarnam, care se ae'ase i el pe
mar/inea bncii.
5 !tii, este cinele lui %lon - continu Habarnam - i se spune 3urduf. %lon l ia
ntotdeauna cu el la vntoare. )n timpul liber, 3urduf st n lan, ca s nu mute pe
careva. 1u cumva v-a mucat8
5 1u, dr/uule. Era ct pe-aci, dar n-a reuit s m mute.
5 Asta-i ru - spuse Habarnam - adic nu voiam s 'ic c-i ru c n-a reuit s v
mute, e ru c v-a speriat, poate. 1umai eu snt de vin. Eu i-am dat drumul din lan i
pe urm am uitat s-l pun la loc. + ro/ s m iertai:
5 Ei, ce-a putea s mai fac acum: #ie, te iert, 'ise brbosul. +d eu c eti un
biea bun.
5 1u snt nc bun, abia vreau s a*un/. Adic voiam nainte. Am fcut chiar i
fapte bune, dar acum m-am lsat p/uba.
Habarnam fcu un /est de lehamite cu mna i rmase cu privirea aintit asupra
imineilor roii din picioarele celui cu care sttea de vorb.
Atunci b/ de seam c acetia snt ncheiai cu cte o cataram n form de
semilun cu stea.
5 !i de ce te-ai lsat p/uba8 ntreb monea/ul.
5 &entru c toate astea snt fleacuri.
5 $are toate astea8 #aptele bune8
5 1u, vr*itorii. 0punei-mi, cataramele acelea de la pantofi snt chiar de aur sau
numai aa, aurite.
5 $hiar de aur. !i de ce-i socoteti pe vr*itori fleacuri8
Atunci Habarnam prinse a povesti cum a visat el la ba/heta ma/ic, cum i-a istorisit
3umbia c trebuie s fac trei fapte bune i cum lui nu i-a reuit pn la urm nimic,
fiindc nu era n stare s fac fapte bune fr vreun interes, ci numai de dra/ul ba/hetei
ma/ice.
5 2ar ve'i tu 5 vorbi monea/ul - mi spuneai mai adineauri c i-ai dat drumul lui
3urduf s se plimbe. "are i asta ai fcut-o de dra/ul ba/hetei ma/ice8
5 2e ce vorbii aa8 rspunse Habarnam, dnd din mn. )n clipa aceea uitasem cu,
totul de ba/heta ma/ic. 7i-a fost ns mil de 3urduf c st ntr-una le/at.
5 +a s 'ic ai fcut-o din ndemnul inimii.
5 2esi/ur.
5 ac, ve'i, ai i fcut o fapt bun:
5 $urios, se minun Habarnam i se porni chiar pe rs de bucurie. 1ici mcar nu
mi-am dat seama cum am fcut-o:
5 2up care ai svrit nc una.
5 Asta cnd s-a petrecut8
5 $nd m-ai aprat pe mine de cine. 2oar n-ai s 'ici c fapta aceea a fost rea8
0au te-ai purtat aa de dra/ul ba/hetei ma/ice8
5 A, de unde: 1ici prin minte nu-mi trecea atunci ba/heta ma/ic.
5 Ei ve'i, se bucur btrnul. &e urm ai 0vrit i a treia fapt bun, cnd ai venit
s afli dac nu cumva m-a mucat cinele i i-ai cerut iertare. Asta a fost frumos din
partea ta, pentru c ntotdeauna trebuie s fim ateni unul fa de cellalt.
5 7inunea minunilor: rse Habarnam. (rei fapte bune i toate la rnd. )n viaa mea
nu mi s-a mai ntmplat aa ceva. 0 tii, nu m-a mira ctui de puin dac a ntlni a'i
vreun vr*itor.
5 1ici s nu te miri. l-ai i ntlnit.
Habarnam i arunc btrnului o privire plin de nencredere i 'ise-
5 1u cumva ai vrea s spui acum c vr*itorul eti chiar matale8
5 3a da, asta vreau s spun. $hiar eu n persoan snt vr*itorul.
Habarnam holb ochii ct putu de tare la btrn i cut s vad dac nu cumva i
rde de el, dar barba acoperea att de tare obra'ul moului, nct nu-i fu cu putin s
descopere dedesubtul ei nici mcar un 'mbet.
5 &esemne c matale i bai *oc dc mine, 'ise Habarnam nencre'tor.
5 2ar nu-mi bat *oc de fel. Ai svrit trei fapte bune i poi s-mi ceri tot ce
doreti. Ei hai, spune, ce-i place mai mult- tichia minunat sau ciubotele fermecate. "ri
poate c ai vrea covorul 'burtor8
5 &i matale ai i covorul 'burtor8
5 1ici vorb: Am i covorul. &e toate le am.
7onea/ul vr mna ntr-una din cele dou mneci lar/i ale mantiei, scoase de acolo
un covor strns sul, l desfcu i ct ai clipi din ochi l ntinse pe pmnt naintea lui
Habarnam.
5 aca i ciubotele fermecate, i tichia minunat.
=ostind aceste cuvinte, moul scoase din cealalt mnec o tichie i nite ciuboele
i le ae' frumuel pe covor. )n urm aprur, pe aceeai cale, /usla vr*it, masa
miraculoas i alte multe minunii de prin basme.
)ncredinndu-se tot mai mult c are n* faa lui un vr*itor adevrat, Habarnam
ntreb-
5 Ai poate i ba/heta ma/ic8
5 2e ce nu8 0i/ur c o am: &oftim, privete:
!i scond din bu'unar o ba/het micu, de culoare crmi'ie, vr*itorul i-o ntinse
lui Habarnam, care se /rbi s-o apuce.
5 2ar e chiar adevrat8 ntreb el, necre'ndu-i ochilor c visul lui s-a mplinit.
5 $ea mai adevrat ba/het ma/ic din lume, n-ai de ce s te ndoieti, l
ncredin vr*itorul. Atta timp ct nu vei face fapte rele, n-are s-i rmn dect s
rsuceti ba/heta i toate dorinele i se vor mplini.
2ar s tii c dac se ntmpl cumva s svreti trei fapte rele, ba/heta ma/ic
i pierde toat puterea.
6ui Habarnam i se opri rsuflarea de bucurie, i inima porni s-i bat n piept mult
mai tare dect ar fi trebuit.
5 Atunci eu am s dau o fu/ pn la 3umbia, ca s-i spun i ei c acum ba/heta
ma/ic este a noastr - vorbi Habarnam - doar ea m-a nvat cum s-o capt.
5 0i/ur c da, alear/, l ndemn vr*itorul. Eu tiu c 3umbia visea' de mult s
capete ba/heta ma/ic.
+orbindu-i astfel, vr*itorul l mn/ie pe cretet, i de data aceasta Habarnam i'buti
s deslueasc pe chipul blnd al btrnului un surs lar/ i prietenos.
5 Atunci la revedere, 'ise Habarnam.
5 =mi sntos, rspunse vr*itorul 'mbind.
2up ce vr n sn ba/heta ma/ic, Habarnam se porni pe fu/ i ncercnd s
scurte'e drumul spre casa n care locuia 3umbia, coti pe o ulicioar. 2ar n clipa aceea
i aminti c a uitat s-i mulumeasc vr*itorului pentru minunatul dar i o lu la /oan
napoi.
eind ns din ulicioar, v'u strada pustie. +r*itorul nu se mai 'rea nici pe banc
i nici n vreun alt loc. &ierise mpreun cu covorul 'burtor i cu celelalte minunii, de
parc l-ar fi n/hiit pmntul ori s-ar fi risipit pe undeva prin v'duh.
Capitolul patru
Habarnam i Bumbia se ntlnesc cu Mzglici-
mpestriatu
+'nd c nu-i mai rmne nimic de fcut, c n nici un chip nu mai poate repara
/reeala de care se cia att, Habarnam apuc din nou pe drumul care ducea spre
3umbia. 2ar acum nu se mai /rbea, ba din cnd n cnd se oprea chiar n mi*locul
str'ii, cltina trist din cap, i trecea mna pe dup ceaf, bolborosea ceva neneles
i scotea nite e9clamaii curioase, apoi i vedea mai departe de drum.
3umbia se *uca pe strad n apropierea casei ei. ,rindu-l pe Habarnam care
se apropia, se /rbi s-i ias n ntmpinare.
5 1oroc bun, Habarnam, i stri/ ea bucuroas.
Habarnam se opri i, fr s-i rspund la salut, vorbi posomort-
5 1u mai snt Habarnam, nu snt dect un m/ar, cu urechile ct toate 'ilele.
5 2ar ce s-a ntmplat8 se neliniti 3umbia.
5 0-a ntmplat c vr*itorul mi-a dat ba/heta, iar eu nici mcar n-am catadicsit
s-i mulumesc. Asta s-a ntmplat:
5 $are ba/het8 se minun 3umbia.
5 Ei, care ba/het: &arc tu nu tii ce fel de ba/hete e9ist pe lumea asta.
3a/heta cea ma/ic:
5 (u, Habarnam, i-ai ieit, pesemne, din mini. $e ba/het ma/ic ai mai
nscocit8
5 1u eu am nscocit-o. 4ite-o, o ve'i8
!i Habarnam i art ba/heta pe care o inea strns n mn.
5 $e s vd - ntreb 3umbia nedumerit - o nuia ca toate nuielele:
5 " nuia ca toate nuielele, o n/n Habarnam. Ai face mai bine s taci dac
nu te pricepi. 7i-a dat-o vr*itorul n persoan.
5 $e fel de vr*itor8
5 $e fel de vr*itor, ce fel de vr*itor: &arc tu nu tii cum snt vr*itorii:
5 3ineneles c nu tiu, 'ise 3umbia nlnd din umeri. 1-am v'ut n viaa
nea un vr*itor n carne i oase.
5 Ei, afl atunci c vr*itorul acela avea barb i mai avea nite stele i nite
semilune... 3urduf a ltrat i eu am fcut trei fapte bune... Ai neles acum8
5 A, de unde - spuse 3umbia - n-am neles nimic. 7ai bine mi-ai povesti
cum s-au petrecut lucrurile de la nceput.
Atunci Habarnam prinse a istorisi toate cte i se ntmplaser. 3umbia ascult
pn la sfrit i pe urm 'ise-
5 !i-o fi btut careva *oc de tine i 0-o fi mascat n vr*itor.
5 2ac vr*itorul n-a fost adevrat, atunci de unde a rsrit ba/heta ma/ic8
5 !i tu eti si/ur c ba/heta e ntr-adevr ma/ic8 Ai ncercat-o8
5 1u, n-am ncercat-o, dar pot s-o ncerc.
5 $e mai stai atunci pe /nduri8 =sucete ba/hetai pune-i o dorin. 2ac
dorinai se mplinete nseamn c ba/heta e cu adevrat ma/ic.
5 !i dac nu se mplinete8 ntreb Habarnam.
5 Ei, dac nu se mplinete nseamn c ai de-a face cu o nuia obinuit de
lemn, i /ata: $um de nu nele/i sin/ur asemenea lucruri8 'ise ea mnioas.
3umbiei i era ciud, deoarece ar fi vrut s afle ct mai iute dac ba/heta este
sau nu ma/ic i i era neca' pe Habarnam care nu se /ndise mai devreme s o
ncerce.
5 Ei las, nu-i nimic - spuse Habarnam - o s-o ncercm ndat. $e s ne
dorim8
5 (u cam ce i-ai dori8 ntreb 3umbia.
5 1ici eu nu tiu ce s-mi doresc. 7i se pare c acuma nu-mi doresc nimic.
5 "f, ce fel de om mai etii tu: se supr 3umbia. %ndete-te, n/heat ai
dori8
5 2a, n/heat parc a dori, ncuviin Habarnam. 0tai c cerem chiar acui
nite n/heat.
=sucind ba/heta ma/ic, Habarnam spuse-
5 +rem s cptm dou porii de n/heat.
5 &e b, adu/ i 3umbia.
Habarnam ntinse mna cu team i nchise chiar ochii. !i dac nu apare nici un
fel de n/heat8 se ntreb dar chiar n clipa aceea simi cum se strecoar n mna
lui ceva tare i rece. Habarnam deschise iute ochii i v'u c are n palm o porie
de n/heat pe b. 2e mirare rmase cu /ura cscat, privind ntr-una n sus, de
parc ar fi vrut s afle de unde i-a picat n/heata. !i fiindc nu des-coperi acolo sus
nimic care s dea de bnuit, Habarnam se ntoarse ncetior spre 3umbia strn/nd
n mn n/heata de parc s-ar fi temut s n-o scape sau s nu-i 'boare. 3umbia
avea i ea o porie de n/heat n palm i 'mbea bucuroas.
5 +e-ve-ve, se blbi Habarnam, artnd n/heata cu de/etul.
+oia, pesemne, s spun ceva, dar din &ricina emoiei nu putu s rosteasc nici
un cuvnt.
5 $e ve-ve-ve, ce vrei s spui8 ntreb 3umbia.
Habarnam se mr/ini s fac doar un /est cu mna i se apuc s mnnce
n/heata.
3umbia i urm e9emplul, i dup ce terminar de mncat spuse-
5 %ro'av n/heat, nu-i aa8
5 7inunat, ncuviin Habarnam. $e-ar fi s mai cerem cte oporie8
5 Hai, rsucete ba/heta: l ndemn 3umbia.
Habarnam o rsuci i spuse-
5 +rem nc dou porii de n/heat.
)n clipa urmtoare se au'ir prin aer pocnete, un fit i iat c n minile lui
Habarnam i ale 3umbiei se ivi iar cte o porie de n/heat.
Habarnam amui din nou, de data aceasta ns i veni mai repede n fire i
dup ce mnc n/heata ntreb-
5 0 mai lum8
5 $red c am putea s cerem nc o dat cte o porie.
5 $e s ne mai pierdem vremea cu cte o porie, fu de prere Habarnam i
rsucind ba/heta spuse-
+rem o lad cu n/heat:
!i poc: 2e pmnt se i'bi o lad mare, albastr, de felul celor pe care le poart
pe str'i vn'toarele de n/heat. Habarnam deschise capacul, de sub care se
ridicau aburi, scoase de acolo dou porii de n/heat.
)nchise apoi lada la loc i, ae'ndu-se pe ea ca pe o banc, prinse a lin/e
n/heata, care se arta a fi mai tare i mai rcoroas ca cea dinainte.
5 Aa n/heat mai 'ic i eu: o lud el. )i spar/e i dinii:
5 A vrea s tiu, ba/heta asta d numai n/heat sau poate s dea i alte
lucruri8 ntreb 3umbia.
5 $iudat mai eti: spuse Habarnam. 2e vreme ce este cu adevrat ma/ic e
n stare s dea orice. +rei tichia care te face nev'ut, o capei, doreti covorul
'burtor, i d covorul 'burtor.
5 Hai s cerem atunci covorul 'burtor i s cltorim cu el, propuse 3umbia.
(are ar fi dorit i Habarnam s porneasc ct mai departe ntr-o cltorie, dar i
venir n minte clipele de /roa' prin care trecuse atunci cnd 'burase cu balonul
construit de !tietot i spuse-
5 $u covorul 'burtor nu e chiar att de comod s cltoreti, pentru c atunci
cnd 'bori nu mai poi vedea nimic din toate cte se petrec *os.
5 Ei, atunci trebuie s ne /ndim la altceva, spuse 3umbia. Am citit eu, nu-mi
mai aduc aminte unde, c e9ist pe lumea asta ceva care se numete tren... i dac
dai cumva peste un tren dintr-sta, nu-i rmne dect s te sui n el, c te i
pomeneti dus departe, pe calea ferat.
5 6as c i eu am au'it. &arc !tietot nu ne-a povestit despre calea ferat8 A
v'ut-o doar bine de tot, cnd s-a dus n "raul 0oarelui, dup cri. 2ar s tii c i
calea ferat e destul de prime*dioas, fiindc i pe acolo se ntmpl uneori
accidente.
(ot vorbind aa, Habarnam i 'ri pe !urubel i &iuli trecnd prin mi*locul
str'ii n noul lor automobil, care, ca i cel dinainte, stricat de Habarnam n 'iua cnd
ncercase s-l conduc, era descoperit i avea patru locuri.
1umai c, spre deosebire de primul, acesta era mai lu9os i cu motorul mai
puternic, pentru c acum nu mai era pus n micare de sifon simplu, ci de sifon
ncl'it.
,rindu-i pe Habarnam i pe 3umbia, !urubel i &iuli le fcur cu mna.
Habarnam le stri/ c a cptat ba/heta ma/ic, dar automobilul huruia att de
tare, nct nici !urubel, nici &iuli nu au'ir nimic i, ridicnd nori de praf n urma
lor, disprur cu main cu tot dup colul str'ii.
5 !tii cu ce-o s cltorim noi8 ntreb Habarnam.
5 1u cumva cu automobilul8 /hici 3umbia.
5 3a chiar aa, ncuviin Habarnam.
5 2ar ce, ai uitat 'iua cnd te-ai prvlit cu automobilul din muni8
1u-i mai aduci aminte cum ai stricat atunci maina cum era ct pe-aci s te
prpdeti tu8
5 $ara/hioas mai eti: i'bucni Habarnam. Atunci era altceva, nu m
pricepeam s conduc.
5 &arc acum ai nvat8
5 1u, dar acum nici n-am nevoie s mai nv. )i spun ba/hetei c vreau s
tiu s conduc i s ve'i cum am s tiu.
5 2ac e aa, se schimb lucrurile, spuse 3umbia. Hai s cltorim cu
automobilul: Are s fie tare interesant.
Habarnam nvrti ba/heta i i porunci-
5 # ca s avem i noi un automobil cum este cel al lui 2ltior i !urubel i
mai f ca eu s m pricep la condus:
1ici nu sfri bine vorba c i 'ri la captul str'ii un automobil care venea n
/oan spre ei.
6ui Habarnam i se pru chiar c se ntorc pe acolo !urubel i &iuli cu maina
lor. de-abia cnd automobilul se opri b/ de seam c la volan nu se afla nimeni.
5 a te uit ce minunie: e9clam el cercetnd maina pe toate prile. 3a se
uit pn i sub roi, bnuind c oferul 0-a ascuns dinadins acolo, ca s-i rd de
el.
2up ce se convinse c nu este vorba de aa ceva, Habarnam spuse-
5 Ei, la urma urmelor de ce m-a mira att8 " dat ce-i vr*itorie, i vr*itorie
rmne:
=ostind aceste cuvinte, deschise portiera mainii, puse lada cu n/heat pe
banca dinapoi i i ocup locul la volan. 6n/ el se instal l 3umbia.
$hiar n clipa cnd Habarnam se pre/tea dea drumul motorului, 3umbia 'ri n
deprtare un oarecare prichindel care venea nspre ei.
5 0tai - i spuse ea lui Habarnam - nu porni nc. 0-ar putea s-l 'drobim.
Habarnam atept ca prichindelul s se apropie i de-abia atunci v'u c n faa
lor se afla nsui 7'/lici-mpestriatu.
7'/lici sta umbla mereu cu pantaloni cenuii cu o vest de aceeai culoare,
iar pe cap obinuia s poarte o tichiu tot cenuie, creia el i 'icea cipilic.
0ocotea c hainele cenuii snt cele mai bune din lume pentru c nu se
murdresc niciodat prea ru. 0e nele/e ns c e o prostie s cre'i asta c aa
ceva nu poate fi adevrat. Haina cenuie se murdrete la fel ca oricare alta, numai
c, cine tie din ce pricin, murdria de pe ea se observ mai puin.
(rebuie s v spun neaprat c 7'/lici era un pitie /ro'av cara/hios. Avea el
dou re/uli dup care se conducea via- nu speli niciodat si s nu te miri de nimic.
7ai /reu i era s respecte prima dect a doua, pentru c piticii care stteau n
aceeai locuin cu el l sileau se spele de cte ori se ae'a la mas. ar dac ncerca
s se mpotriveasc, nu-i n/duiau pur simplu s mnnce alturi de ei. Aa nct era
nevoit sa se spele. 1umai c splatul lui nu nsemna mare lucru, fiindc se pricepea
se murdreasc tare repede. 1ici nu apuca bine s se spele, c i apreau i pe
obra'ul lui tot soiul de dun/i, de pete de punctioare faa i pierdea culoarea ei
natural, devenind toat un fel de m'/litur. 2e aceea i s-a i spus 7'/lici. !i ar
fi rmas n vecii vecilor numai cu acest nume, dac n-ar fi fost ntmplarea petrecut
pe vremea cnd se afla n "raul #lorilor vestitul e9cursionist $ompas.
Acest vi'itator era i el o persoan de va', despre care 0-ar cuveni s au'ii
cite ceva. (rebuie s tii mai nti de toate c era tare slab i tare lun/, avea minile
lun/i, picioarele lun/i, capul lun/ i nasul tot lun/. &n i pantalonii lui cu ptrele
erau lun/i. !i tria acest $ompas tocmai n oraul &limbreilor, ai crui locuitori nu
mer/eau niciodat pe *os, ci se plimbau ntr-una cu bicicleta. 1ici $ompas n-ar fi
umblat vreodat fr biciclet. !i att de mare era 'elul lui de biciclist, nct de la o
vreme propriul su ora i se pru prea mic pentru plimbat i se hotr s strbat
toate oraele din lume locuite de pitici.
$nd a*unse n "raul #lorilor, nu ls nici un locor pe care s nu-l cutreiere cu
bicicleta- i vr nasul lui lun/ peste tot i fcu cunotin cu toat lumea. $urnd
i'buti s-i tie pe fiecare n parte. 1umai pe 7'/lici nu-l cunoscuse, pentru c
locuitorii oraului l ascunseser nadins, de ruine. 6e era team ca nu cumva 'rind
mutrioara lui murdar, e9cursionistul s-i nchipuie c toi piticii din "raul #lorilor
snt nite nesplai. (ocmai de aceea cutar pe ct era cu putin ca 7'/lici s nu
se iveasc n faa ochilor lui $ompas.
6ucrurile merser cum nu se poate mai bine pn n 'iua cnd $ompas se pre/ti
de plecare. )n acea 'i, nu se tie din ce pricin, pa'a asupra lui 7'/lici fu slbit,
aa nct el apru n strad chiar n momentul cnd piticii din ora i luau rmas bun
de la $ompas. ,rind prin mulimea de pitici o fi/ur necunoscut, $ompas se art
nielu mirat fu cit pe-aci s ntrebe-
5 2e unde l-ai mai scos i pe nesplatul sta8
2eoarece $ompas era ns un pitic binecrescut i nu putea rosti vorbe att de
/rosolane cum ar fi cuvntul nesplat, ntreb ntr-o form mai politicoas-
5 2e unde l-ai mai scos i pe mpestriatul sta8
)ntorcnd capetele, piticii l v'ur pe 7'/lici, a crui fi/ur se mpestriase
ntr-adevr de atta murdrie, pentru c din dimineaa acelei 'ile nu se mai splase
niciodat. (uturora le plcu numele /sit de $ompas i de atunci 7'/lici fu poreclit
)mpestriatu.
$hiar i lui 7'/lici i fu pe plac noul su nume, fiindc suna parc mai frumos
i mai delicat deet cel dinainte.
Capitolul cinci
Cum au pornit Habarnam, Bumbia i Mzglici-
mpestriatu n cltorie
5 Hei, noroc, )mpestriatule stri/ Habarnam cnd 7'/lici fu aproape de tot.
la privete, avem automobil:
5 7are lucru: !urubel i 2ltior au unul mai /ro'av dect al vostru:
=ostind aceste cuvinte, 7'/lici se opri, i vr ninile n bu'unarele
pantalonilor lui cenuii i prinse a cerceta roile din fa ale automobilului.
5 2e ce spui minciuni8 se supr 3umbia. Automobilul nostru este e9act ca
acela al lui !urubel i 2ltior. !i pe urm, dac vrei s tii, afl c Habarnam are
ba/heta ma/ic.
5 )nchipuiete-i ce minune: vorbi din nou 7'/lici. Eu, dac a vrea, a avea
o sut de ba/hete ma/ice:
5 $um se face atunci c nu ai nici una8 ntreb Habarnam.
5 &entru c nu vreau, se /rbi s rspund 7'/lici.
+'nd c oricum n-are s-o scoat cu el la capt, Habarnam 'ise-
5 Ascult, 7'/lici, noi plecm n cltorie. +ii i tu8
5 #ie, primi )mpestriatu, ti deschi'nd portiera automobilului se ae' plin de
importan pe banca dinapoi. 0-a fcut:
5 Ei, pot s-i dau drumul8 ntreb Habarnam.
5 2-i drumu>: 2-i drumu> : stri/ 3umbia.
5 &i si/ur, poi s-i dai drumul - fu de prere i 7'/lici - dar n-o lua nici tu
la /oan chiar ca s faci moarte de om.
Habarnam deschise contactul i aps cu piciorul pe butonul de pornire
automat. 7otorul se puse n micare i, mer/nd n /ol, 0crnea ca i cnd cineva
ar fi '/riat o bucic de fier. 2up ce atept ca motorul s se ncl'easc,
Habarnam aps pe pedala de ambrea* i b/ maina n vite'. 7aina porni.
Habarnam mnuia linitit volanul, schimbnd uneori vite'ele i fcnd maina s
mear/ cnd mai repede, cnd mai ncet. $u toate c nu pricepea pentru ce i plimb
mna de pe schimbtorul de vite'e pe volan, de ce-apas pedala cu piciorul,
Habarnam fcea de fiecare dat e9act ce trebuia, fr s dea cumva /re. !i nu este
nimic de mirare ntr-asta, pentru c ba/heta ma/ic l nvase ct ai clipi din ochi s
conduc maina i acum proceda ca un ofer iscusit, care nici nu are nevoie s se
/ndeasc ce trebuie s nvrteasc i pe ce anume s apese, ci face totul automat,
din obinuin.
(recnd cu automobilul dintr-o strad ntr-alta, Habarnam clacsona puternic, ca
s atra/ atenia piticilor din ora. (are ar fi avut poft ca toat lumea s-l admire
cum ade el de cura*os la volan i ct de ne-nfricat este. 2ar 'rind maina, piticii
din "raul #lorilor nu se /ndeau c ar putea fi altcineva n ea dect !urubel i &iuli,
aa nct Habarnam nu fu b/at n seam.
)n timp ce automobilul mer/ea prin ora, 3umbia intr n vorb cu 7'/lici.
5 2up cte se vede - i spuse ea - tu, )mpestriatule, nu te-ai splat pe 'iua de
a'i.
5 3a da, i nc ce mult m-am mai splat, rspunse 7'/lici.
5 !i, m ro/, de ce eti atunci att de murdar8 ntreb 3umbia.
5 #oarte simplu - vorbi el - m-am murdrit din nou.
5 Atunci, hotr 3umbia - trebuie s te mai speli o dat, fiindc n halul sta
noi nu putem s te lum n cltorie.
5 $um adic nu putem8 +oi m-ai fcut s-o pornesc, i acum, aa deodat,
nu putem, se revolt )mpestriatu.
)ntre timp, Habarnam a*unsese cu maina n afara oraului i, ndreptnd-o spre
rul $astraveilor, coti cu ea pe un pod.
$nd fur la captul podului, 3umbia stri/-
5 Haide, /ata, oprete maina. )mpestriatu are s se spele n ru.
Habarnam trase maina pe malul rului i opri.
5 &roteste': stri/ )mpestriatu ieindu-i din fire. 1u e9ist nici o re/ul care
obli/ splatul de dou ori pe 'i:
5 2ac nu vrei - rosti Habarnam pe un ton aspru - sntem nevoii s te lsm
aici. &lecm fr tine, i /ata:
5 $um vine asta fr mine8 ntreb 7'/lici. 2up socoteala voastr ar
trebui s m ntorc pe *os, nu8 Ei bine, dac e vorba pe aa, atunci ducei-m cu
automobilul acolo de unde m-ai luat. Altfel nu m-nvoiesc.
5 Hai, las-l, d-l ncolo, n-are dect s mear/ aa murdar, i spuse Habarnam
3umbiei. 1-o s ne ntoarcem din pricina lui.
5 2ar dac nimerim cumva, n timpul cltoriei, prin cine tie ce ora strin -
rspunse 3umbia - i toat lumea de acolo are s vad c am adus cu noi un
asemenea nesplat8 (ot nou are s ne crape obra'ul de ruine din pricina lui.
5 Asta aa e: Ascult-m, )mpestriatule, trebuie totui s te speli.
5 !tii ce, frailor - fcu deodat Habarnam -- ce-ar fi s ne splm toi trei8
Au'ind c e vorba s se mai spele alii, c nu i se cere numai lui treaba asta,
)mpestriatu se liniti i spuse-
5 2ar cum am putea s ne splm8 &e aici nu se /sete nici spun, nici
prosop.
5 1-avea tu /ri*, rspunse Habarnam. " s avem tot ce ne trebuie.
0punnd aceste cuvinte, rsuci ba/heta ma/ic i n aceeai clip se ivir trei
bucele de spun i trei prosoape. )mpestriatu fu ct pe pe aci s-i arate mirarea,
dar i aminti de una din re/ulile dup care se conducea el - s nu te miri de nimic -
aa nct pi spre ru fr s rosteasc o vorb.
&este cteva minute, cei trei erau de mult splai treceau cu automobilul printr-o
pdure. 0e ae'aser ca la nceput- 3umbia pe banca din fa alturi de Habarnam,
iar )mpestriatu la spate, ln/ lada cea albastr. 2rumul se arta ntortocheat i nu
prea neted. &e alocuri, roile automobilului treceau peste rdcini /roase. 4neori,
maina era nevoit s strbat /ropi i anuri.
)n prea*ma unor astfel de piedici, Habarnam micora vite'a, ca s nu '/uduie
prea tare automobilul. 3umbia ntorcea mereu capul spre )mpestriatu i l privea
'mbind. 0e bucura c l vede att de curel i de rumen.
5 +e'i - i spuse ea n cele din urm - ce bine e aa8 ;ie sin/ur i este mai
plcut cnd te tii curat.
2ar )mpestriatu sta cu capul rsucit ntr-o parte i nici nu se uita mcar spre
3umbia.
5 Ei /ata - adu/ ea - destul cu bosumflatul, i-a*un/e: 6a urma urmelor e
nepoliticos din partea ta. +e'i mai bine c acolo, ln/ tine, n lada aceea albastr, ai
s /seti nite n/heat.
5 Aa va s 'ic, n/heat: se bucur )mpestriatu. (ocmai m ntrebam- ce-
ar putea fi n lada asta8
=idicnd capacul l'ii, 7'/lici scoase de acolo trei porii de n/heat. !i toi
trei se apucar s mnnce.
Acum Habarnam era nevoit s fac dou lucruri n acelai timp- s mnnce
n/heat i s conduc maina. )ntr-o mn inea volanul i n cealalt n/heata, pe
care o lin/ea struitor. 2ar lundu-se cu n/heata, nici nu b/ de seam anul
care se ivise n calea lui i n-apuc s micore'e vite'a la vreme. 2in aceast
pricin, maina 0e '/udui att de puternic, nct )mpestriatu sri n sus, n/hiind,
fr s vrea, ntrea/a porie de n/heat. 1umai bul i mai rmsese n mn.
5 Ascult, frioare, ia-o i tu mai ncetior, i spuse el lui Habarnam. 2in cau'a
ta mi-a alunecat pe /t toat n/heata.
5 1u-i nici o nenorocire, 'ise Habarnam. &oi s-i mai iei o bucat.
5 Aa da, se liniti )mpestriatu i scoase din lad alt porie de n/heat.
5 (u - i spuse 3umbia lui Habarnam - ai face mai bine s nu mnnci, fiindc
mncatul te mpiedic s fiiatent la condus i nimerim cumva ntr-o prpastie.
5 Atunci nu mnca nici tu - rspunse Habarnam - fiindc mi faci poft, aa c i
asta m ncurc.
5 3ine - primi 3umbia - n-am s mai mnnc nici eu.
5 2ar eu am s mnnc pentru c stau la spate i nu ncurc pe nimeni, hotr
)mpestriatu.
&este puin vreme, maina iei din pdure i o porni n vite'.
2rumul urca mereu, iar pentru c de la o vreme dincolo de nlimi, ct puteai
cuprinde cu ochii, nu se mai 'rea nimic altceva afar de bolta cerului, cltorilor
notri lise pru c au a*uns la captulpmntului.
5 Ar fi trebuit s-o apucm n direcia cealalt, pentru c pe partea asta
pmntul se isprvete, spuse Habarnam.
5 0i/ur - aprob )mpestriatu - am cam ncurcat socoteala. "ricum, n-ai face
ru s micore'i vite'a, altfel nu mai apuci s opreti la timp i o s ne rosto/olim n
/ol. $el mai bine ar fi s ntorci maina i s-o lum la /oan napoi, ct mai departe
de prime*die.
5 1u - rspunse Habarnam - eu de mult am dorit s vd ce ncepe acolo unde
pmntul se sfrete.
)n timp ce vorbeau aa, urcuul se isprvi i naintea lor apru o privelite
lar/. ?os, la poalele nlimilor, se deschidea o cmpie ntins, la dreapta creia se
ridicau nite coline acoperite cu un covor verde de iarb, ntrerupt din loc n loc de
tufiuri. 2eparte, n 'are, se iveau din nou potecile umbrite ale unei pduri. 2e la un
capt la altul, cmpia era presrat cu albstrele i flori de ppdie care sclipeau ca
aurul. 2ar cele mai multe erau nite floricele albe crora piticii le spuneau &sat de
mesteacn. !i era att de mult psat din acesta, nct ai fi 'is c pmntul este
acoperit din loc n loc cu 'pad.
2rumeilor notri li se tie rsuflarea de bucurie cnd descoperir asemenea
frumusei.
5 2up cte vedei, nu am a*uns nc la captul lumii, rosti Habarnam.
5 2a, aprob )mpestriatu. &mntul s-a dovedit a fi mai mare dect am bnuit
noi. &rin urmare am fcut mpreun o important descoperire tiinific i cu acest
prile* pot s mai mnnc o porie de n/heat.
+orbind aa, 7'/lici vr mna n lada cea albastr i scond de acolo un nou
baton, se apuc s-l mnnce.
2rumul erpuia acum pe la poalele munilor, aa c maina i mrise vite'a.
2up puin vreme ns ncepu iar urcuul i iari cltorii notri cre'ur c au
nimerit la captul pmntului, dar cum a*unser n vrful urcuului, ddur din nou
peste locuri ntinse. !i tot aa se ntmpl de mai sulte ori n ir.
5 0e 'ice c pmntul este nemr/init-spuse 3umbia-i n orice parte ai porni,
capt tot nu i-ai /si.
5 Eu cred c 'ictoarea asta nu-i adevrat, se mpotrivi Habarnam. 1oi, piticii,
sntem tare mititei i nu putem cuprinde cu privirile noastre scurte ntinderi prea
mari, de aceea ne i apar ele fr mar/ini.
5 !i eu tot aa cred, aprob )mpestriatu. 2up mine, toate au un sfrit. 4ite,
s lum de pild lada asta. E adevrat, acuma are n ea mult n/heat, dar mi
spune mie inima c n curnd i n/heata din ea are s se isprveasc.
1emaicontenind cu vorba, Habarnam i tovarii lui de drum nici nu b/ar de
seam c automobilul /onete tot mai departe i mai departe. 2eodat, fr de
veste, se pomenir la o rscruce de drumuri.
Aici, Habarnam opri maina, ca s se lmureasc ncotro s-o apuce- nainte, la
dreapta sau la stn/a. 6a mi*locul rscrucii se ridica un stlp cu trei s/ei. &e
s/eata care arta spre dreapta era scris- "raul de &iatr. &e cea care arta spre
stn/a scria-"raul de &mnt. !i, n sfrit, pe cea de la mi*loc se putea citi-
"raul 0oarelui.
5 (otul e limpede, spuse Habarnam. "raul de &iatr este construit din piatr.
"raul de &mnt are toate casele construite din pmnt.
5 lar "raul 0oarelui este construit din soare, nu-i aa8 i-o rete' )mpestriatu
n btaie de *oc.
5 0-ar putea, rspunse Habarnam.
5 3a asta n-a crede - 'ise 3umbia - pentru c soarele e tare fierbinte i nu
vd cum s-ar putea construi din el case.
5 Ei, uite, o s mer/em acolo i-o s vedem, spuse Habarnam.
5 7ai bine s ne ducem nti n "raul de &iatr,propuse 3umbia.
Ar fi foarte interesant s vedem i noi cum arat casele ntr-un asemenea ora.
5 Eu a fi curios s cunosc "raul de &mnt. 0 vd cum triesc piticii pe
acolo, vorbi i )mpestriatu.
5 2ar nu /sesc nimic interesant n asta. &lecm n "raul 0oarelui, i /ata:
hotr Habarnam.
5 $um adic i /ata8 se revolt )mpestriatu. $u ce drept te-ai apucat s
coman'i8 )mpreun am plecat, mpreun trebuie s hotrm.
!i ncercar toi trei s ia o hotrre, dar de/eaba, nu i'butir nicicum s cad
la o nele/ere. )n cele din urm, 3umbia spuse-
5 !tii ce, s nu ne mai certm atta. 7ai bine s ateptm o ntmplare care s
ne arate ncotro s-o pornim.
Habarnam i )mpestriatu ncetar cearta. 2eodat, din stn/a drumului se ivi
un automobil care trecu ca un ful/er prin faa ochilor celor trei cltori i pieri n
direcia artat de s/eata pe care scria- "raul 0oarelui.
5 Ei, vedei - spuse Habarnam - ntmplarea asta ne arat c i noi
trebuie s-o apucm spre "raul 0oarelui. 2ar s nu v mhnii pentru atta
lucru. 7er/em nti n "raul 0oarelui i pe urm le vi'itm noi i pe celelalte
dou.
+orbind astfel, el prni din nou motorul, ntoarse volanul spre dreapta
i maina o porni la drum.
@ Cuprins @
Capitolul cinci
Cum au pornit Habarnam, Bumbia i Mzglici-
mpestriatu n cltorie
5 Hei, noroc, )mpestriatule stri/ Habarnam cnd 7'/lici fu
aproape de tot. la privete, avem automobil:
5 7are lucru: !urubel i 2ltior au unul mai /ro'av dect al vostru:
=ostind aceste cuvinte, 7'/lici se opri, i vr ninile n bu'unarele
pantalonilor lui cenuii i prinse a cerceta roile din fa ale automobilului.
5 2e ce spui minciuni8 se supr 3umbia. Automobilul nostru este
e9act ca acela al lui !urubel i 2ltior. !i pe urm, dac vrei s tii, afl
c Habarnam are ba/heta ma/ic.
5 )nchipuiete-i ce minune: vorbi din nou 7'/lici. Eu, dac a
vrea, a avea o sut de ba/hete ma/ice:
5 $um se face atunci c nu ai nici una8 ntreb Habarnam.
5 &entru c nu vreau, se /rbi s rspund 7'/lici.
+'nd c oricum n-are s-o scoat cu el la capt, Habarnam 'ise-
5 Ascult, 7'/lici, noi plecm n cltorie. +ii i tu8
5 #ie, primi )mpestriatu, ti deschi'nd portiera automobilului se
ae' plin de importan pe banca dinapoi. 0-a fcut:
5 Ei, pot s-i dau drumul8 ntreb Habarnam.
5 2-i drumu>: 2-i drumu> : stri/ 3umbia.
5 &i si/ur, poi s-i dai drumul - fu de prere i 7'/lici - dar n-o
lua nici tu la /oan chiar ca s faci moarte de om.
Habarnam deschise contactul i aps cu piciorul pe butonul de
pornire automat. 7otorul se puse n micare i, mer/nd n /ol, 0crnea
ca i cnd cineva ar fi '/riat o bucic de fier. 2up ce atept ca
motorul s se ncl'easc, Habarnam aps pe pedala de ambrea* i
b/ maina n vite'. 7aina porni. Habarnam mnuia linitit volanul,
schimbnd uneori vite'ele i fcnd maina s mear/ cnd mai repede,
cnd mai ncet. $u toate c nu pricepea pentru ce i plimb mna de pe
schimbtorul de vite'e pe volan, de ce-apas pedala cu piciorul,
Habarnam fcea de fiecare dat e9act ce trebuia, fr s dea cumva
/re. !i nu este nimic de mirare ntr-asta, pentru c ba/heta ma/ic l
nvase ct ai clipi din ochi s conduc maina i acum proceda ca un
ofer iscusit, care nici nu are nevoie s se /ndeasc ce trebuie s
nvrteasc i pe ce anume s apese, ci face totul automat, din
obinuin.
(recnd cu automobilul dintr-o strad ntr-alta, Habarnam clacsona
puternic, ca s atra/ atenia piticilor din ora. (are ar fi avut poft ca
toat lumea s-l admire cum ade el de cura*os la volan i ct de ne-
nfricat este. 2ar 'rind maina, piticii din "raul #lorilor nu se /ndeau
c ar putea fi altcineva n ea dect !urubel i &iuli, aa nct Habarnam
nu fu b/at n seam.
)n timp ce automobilul mer/ea prin ora, 3umbia intr n vorb cu
7'/lici.
5 2up cte se vede - i spuse ea - tu, )mpestriatule, nu te-ai splat
pe 'iua de a'i.
5 3a da, i nc ce mult m-am mai splat, rspunse 7'/lici.
5 !i, m ro/, de ce eti atunci att de murdar8 ntreb 3umbia.
5 #oarte simplu - vorbi el - m-am murdrit din nou.
5 Atunci, hotr 3umbia - trebuie s te mai speli o dat, fiindc n
halul sta noi nu putem s te lum n cltorie.
5 $um adic nu putem8 +oi m-ai fcut s-o pornesc, i acum, aa
deodat, nu putem, se revolt )mpestriatu.
)ntre timp, Habarnam a*unsese cu maina n afara oraului i,
ndreptnd-o spre rul $astraveilor, coti cu ea pe un pod.
$nd fur la captul podului, 3umbia stri/-
5 Haide, /ata, oprete maina. )mpestriatu are s se spele n ru.
Habarnam trase maina pe malul rului i opri.
5 &roteste': stri/ )mpestriatu ieindu-i din fire. 1u e9ist nici o
re/ul care obli/ splatul de dou ori pe 'i:
5 2ac nu vrei - rosti Habarnam pe un ton aspru - sntem nevoii s
te lsm aici. &lecm fr tine, i /ata:
5 $um vine asta fr mine8 ntreb 7'/lici. 2up socoteala
voastr ar trebui s m ntorc pe *os, nu8 Ei bine, dac e vorba pe aa,
atunci ducei-m cu automobilul acolo de unde m-ai luat. Altfel nu m-
nvoiesc.
5 Hai, las-l, d-l ncolo, n-are dect s mear/ aa murdar, i spuse
Habarnam 3umbiei. 1-o s ne ntoarcem din pricina lui.
5 2ar dac nimerim cumva, n timpul cltoriei, prin cine tie ce ora
strin - rspunse 3umbia - i toat lumea de acolo are s vad c am
adus cu noi un asemenea nesplat8 (ot nou are s ne crape obra'ul de
ruine din pricina lui.
5 Asta aa e: Ascult-m, )mpestriatule, trebuie totui s te speli.
5 !tii ce, frailor - fcu deodat Habarnam -- ce-ar fi s ne splm
toi trei8
Au'ind c e vorba s se mai spele alii, c nu i se cere numai lui
treaba asta, )mpestriatu se liniti i spuse-
5 2ar cum am putea s ne splm8 &e aici nu se /sete nici spun,
nici prosop.
5 1-avea tu /ri*, rspunse Habarnam. " s avem tot ce ne trebuie.
0punnd aceste cuvinte, rsuci ba/heta ma/ic i n aceeai clip se
ivir trei bucele de spun i trei prosoape. )mpestriatu fu ct pe pe aci
s-i arate mirarea, dar i aminti de una din re/ulile dup care se
conducea el - s nu te miri de nimic - aa nct pi spre ru fr s
rosteasc o vorb.
&este cteva minute, cei trei erau de mult splai treceau cu
automobilul printr-o pdure. 0e ae'aser ca la nceput- 3umbia pe
banca din fa alturi de Habarnam, iar )mpestriatu la spate, ln/ lada
cea albastr. 2rumul se arta ntortocheat i nu prea neted. &e alocuri,
roile automobilului treceau peste rdcini /roase. 4neori, maina era
nevoit s strbat /ropi i anuri.
)n prea*ma unor astfel de piedici, Habarnam micora vite'a, ca s nu
'/uduie prea tare automobilul. 3umbia ntorcea mereu capul spre
)mpestriatu i l privea 'mbind. 0e bucura c l vede att de curel i de
rumen.
5 +e'i - i spuse ea n cele din urm - ce bine e aa8 ;ie sin/ur i
este mai plcut cnd te tii curat.
2ar )mpestriatu sta cu capul rsucit ntr-o parte i nici nu se uita
mcar spre 3umbia.
5 Ei /ata - adu/ ea - destul cu bosumflatul, i-a*un/e: 6a urma
urmelor e nepoliticos din partea ta. +e'i mai bine c acolo, ln/ tine, n
lada aceea albastr, ai s /seti nite n/heat.
5 Aa va s 'ic, n/heat: se bucur )mpestriatu. (ocmai m
ntrebam- ce-ar putea fi n lada asta8
=idicnd capacul l'ii, 7'/lici scoase de acolo trei porii de
n/heat. !i toi trei se apucar s mnnce.
Acum Habarnam era nevoit s fac dou lucruri n acelai timp- s
mnnce n/heat i s conduc maina. )ntr-o mn inea volanul i n
cealalt n/heata, pe care o lin/ea struitor. 2ar lundu-se cu n/heata,
nici nu b/ de seam anul care se ivise n calea lui i n-apuc s
micore'e vite'a la vreme. 2in aceast pricin, maina 0e '/udui att de
puternic, nct )mpestriatu sri n sus, n/hiind, fr s vrea, ntrea/a
porie de n/heat. 1umai bul i mai rmsese n mn.
5 Ascult, frioare, ia-o i tu mai ncetior, i spuse el lui Habarnam.
2in cau'a ta mi-a alunecat pe /t toat n/heata.
5 1u-i nici o nenorocire, 'ise Habarnam. &oi s-i mai iei o bucat.
5 Aa da, se liniti )mpestriatu i scoase din lad alt porie de
n/heat.
5 (u - i spuse 3umbia lui Habarnam - ai face mai bine s nu
mnnci, fiindc mncatul te mpiedic s fiiatent la condus i nimerim
cumva ntr-o prpastie.
5 Atunci nu mnca nici tu - rspunse Habarnam - fiindc mi faci
poft, aa c i asta m ncurc.
5 3ine - primi 3umbia - n-am s mai mnnc nici eu.
5 2ar eu am s mnnc pentru c stau la spate i nu ncurc pe
nimeni, hotr )mpestriatu.
&este puin vreme, maina iei din pdure i o porni n vite'.
2rumul urca mereu, iar pentru c de la o vreme dincolo de nlimi,
ct puteai cuprinde cu ochii, nu se mai 'rea nimic altceva afar de bolta
cerului, cltorilor notri lise pru c au a*uns la captulpmntului.
5 Ar fi trebuit s-o apucm n direcia cealalt, pentru c pe partea
asta pmntul se isprvete, spuse Habarnam.
5 0i/ur - aprob )mpestriatu - am cam ncurcat socoteala. "ricum,
n-ai face ru s micore'i vite'a, altfel nu mai apuci s opreti la timp i
o s ne rosto/olim n /ol. $el mai bine ar fi s ntorci maina i s-o lum
la /oan napoi, ct mai departe de prime*die.
5 1u - rspunse Habarnam - eu de mult am dorit s vd ce ncepe
acolo unde pmntul se sfrete.
)n timp ce vorbeau aa, urcuul se isprvi i naintea lor apru o
privelite lar/. ?os, la poalele nlimilor, se deschidea o cmpie ntins,
la dreapta creia se ridicau nite coline acoperite cu un covor verde de
iarb, ntrerupt din loc n loc de tufiuri. 2eparte, n 'are, se iveau din
nou potecile umbrite ale unei pduri. 2e la un capt la altul, cmpia era
presrat cu albstrele i flori de ppdie care sclipeau ca aurul. 2ar cele
mai multe erau nite floricele albe crora piticii le spuneau &sat de
mesteacn. !i era att de mult psat din acesta, nct ai fi 'is c
pmntul este acoperit din loc n loc cu 'pad.
2rumeilor notri li se tie rsuflarea de bucurie cnd descoperir
asemenea frumusei.
5 2up cte vedei, nu am a*uns nc la captul lumii, rosti
Habarnam.
5 2a, aprob )mpestriatu. &mntul s-a dovedit a fi mai mare dect
am bnuit noi. &rin urmare am fcut mpreun o important descoperire
tiinific i cu acest prile* pot s mai mnnc o porie de n/heat.
+orbind aa, 7'/lici vr mna n lada cea albastr i scond de
acolo un nou baton, se apuc s-l mnnce.
2rumul erpuia acum pe la poalele munilor, aa c maina i mrise
vite'a. 2up puin vreme ns ncepu iar urcuul i iari cltorii notri
cre'ur c au nimerit la captul pmntului, dar cum a*unser n vrful
urcuului, ddur din nou peste locuri ntinse. !i tot aa se ntmpl de
mai sulte ori n ir.
5 0e 'ice c pmntul este nemr/init-spuse 3umbia-i n orice
parte ai porni, capt tot nu i-ai /si.
5 Eu cred c 'ictoarea asta nu-i adevrat, se mpotrivi Habarnam.
1oi, piticii, sntem tare mititei i nu putem cuprinde cu privirile noastre
scurte ntinderi prea mari, de aceea ne i apar ele fr mar/ini.
5 !i eu tot aa cred, aprob )mpestriatu. 2up mine, toate au un
sfrit. 4ite, s lum de pild lada asta. E adevrat, acuma are n ea
mult n/heat, dar mi spune mie inima c n curnd i n/heata din ea
are s se isprveasc.
1emaicontenind cu vorba, Habarnam i tovarii lui de drum nici nu
b/ar de seam c automobilul /onete tot mai departe i mai departe.
2eodat, fr de veste, se pomenir la o rscruce de drumuri.
Aici, Habarnam opri maina, ca s se lmureasc ncotro s-o apuce-
nainte, la dreapta sau la stn/a. 6a mi*locul rscrucii se ridica un stlp cu
trei s/ei. &e s/eata care arta spre dreapta era scris- "raul de
&iatr. &e cea care arta spre stn/a scria-"raul de &mnt. !i, n
sfrit, pe cea de la mi*loc se putea citi- "raul 0oarelui.
5 (otul e limpede, spuse Habarnam. "raul de &iatr este construit
din piatr. "raul de &mnt are toate casele construite din pmnt.
5 lar "raul 0oarelui este construit din soare, nu-i aa8 i-o rete'
)mpestriatu n btaie de *oc.
5 0-ar putea, rspunse Habarnam.
5 3a asta n-a crede - 'ise 3umbia - pentru c soarele e tare
fierbinte i nu vd cum s-ar putea construi din el case.
5 Ei, uite, o s mer/em acolo i-o s vedem, spuse Habarnam.
5 7ai bine s ne ducem nti n "raul de &iatr,propuse 3umbia.
Ar fi foarte interesant s vedem i noi cum arat casele ntr-un
asemenea ora.
5 Eu a fi curios s cunosc "raul de &mnt. 0 vd cum triesc
piticii pe acolo, vorbi i )mpestriatu.
5 2ar nu /sesc nimic interesant n asta. &lecm n "raul 0oarelui,
i /ata: hotr Habarnam.
5 $um adic i /ata8 se revolt )mpestriatu. $u ce drept te-ai
apucat s coman'i8 )mpreun am plecat, mpreun trebuie s hotrm.
!i ncercar toi trei s ia o hotrre, dar de/eaba, nu i'butir nicicum
s cad la o nele/ere. )n cele din urm, 3umbia spuse-
5 !tii ce, s nu ne mai certm atta. 7ai bine s ateptm o
ntmplare care s ne arate ncotro s-o pornim.
Habarnam i )mpestriatu ncetar cearta. 2eodat, din stn/a
drumului se ivi un automobil care trecu ca un ful/er prin faa ochilor celor
trei cltori i pieri n direcia artat de s/eata pe care scria- "raul
0oarelui.
5 Ei, vedei - spuse Habarnam - ntmplarea asta ne arat c i
noi trebuie s-o apucm spre "raul 0oarelui. 2ar s nu v mhnii
pentru atta lucru. 7er/em nti n "raul 0oarelui i pe urm le
vi'itm noi i pe celelalte dou.
+orbind astfel, el prni din nou motorul, ntoarse volanul spre
dreapta i maina o porni la drum.
Capitolul ase
eripeiile !e-abia ncep
2up ce cotir, drumul se art mult mai lar/ i mai neted. 0e vedea bine c pe
acolo trec deseori maini. &este puin vreme, n calea drumeilor notri se i ivi un
automobil. Alunec pe ln/ ei att de repede, nct nici nu apucar s-l vad ca lumea.
7ai trecu ce mai trecu i din urm i a*unse un alt automobil. Habarnam b/ de seam
c era de o construcie cu totul curioas. Arta turtit, lun/uie, colorat ntr-un verde viu
i avea dou faruri strlucitoare. !oferul se aplec pentru " clip n afar, privi plin de
curio'itate maina lui Habarnam, apoi mri vite'a i, /onind, se pierdu n 'are.
!erpuind printre coline, drumul strbtea pduri i cmpii.
$nd, dintr-o dat, cei trei cltori se tre'ir n faa unui ru. Apa rului strlucea ca
ar/intul i de la un mal la cellalt se ntindea un pod. &rin mi*locul apei plutea, spintecnd
valurile, un vapor. $oul uria al vaporului rspndea prin aer nori de fum.
5 a uitai-v, un vapor: stri/ 3umbia btnd din palme de bucurie.
&n atunci, ea nu mai avusese prile*ul s vad vapoare adevrate, pentru c prin
alte locuri dect cele din "raul #lorilor nu mai clcase niciodat iar pe rul $astraveilor
nu plutiser nicicnd asemenea vase.
$u toate acestea, de cum l 'ri, i ddu seama c este un vapor, fiindc i se
ntmplase adesea s ntlneasc vapoare prin po'ele crilor.
5 Haidei s ne oprim puin, ca s-l putem privi:
+orbind astfel, Habarnam opri maina la mi*locul podului. Atunci coborr cteitrei,
i spri*inir coatele de balustrad i prinser a se uita spre vapor. &e puntea vaporului se
aflau foarte muli pasa/eri pitici.
4nii edeau pe bncile rnduite de-a lun/ul bordului i admirau malurile frumoase,
alii vorbeau ntre ei, ba chiar discutau aprins nu se tie despre ce,iar aliise plimbau.
Erau i unii care dormeau linitii,instalai n fotolii moi, cu spete'ele lsate. )n aceste
fotolii puteai s e'i foarte comod, mai ales dac-i ridicai mult picioarele.
$nd vaporul a*unse n dreptul podului, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu putur
s deslueasc bine de tot pe toi pasa/erii de pe punte.
&e neateptate, podul fu nvluit n rotocoalele de fum care ieeau din coul
vaporului. Habarnam ncepu s tueasc, necndu-se din pricina fumului, dar, neinnd
scama de asta, trecu n /oan de cealalt parte a podului, pentru a urmri vaporul i din
spate. 3umbia i )mpestriatu se /rbir s-l a*un/ din urm. $nd fumul se risipi,
vaporul era departe.
&este cteva minute, drumeii notri erau din nou n automobil i i continuau
cltoria.
Habarnam pomenea ntr-una de vaporul care trecuse i nu mai nceta s se
minune'e.
5 +a s 'ic am v'ut i vapor, spuse el n cele din urm. 1iciodat n-a fi cre'ut
c o asemenea namil poate s pluteasc pe ap:
3umbia, la rndul ei, se art i ea mirat. 6a nceput vru )mpestriatu s se mire,
dar ndat i aduse aminte de principiul su- s nu te miri de nimic, i 'ise-
5 Au'i colo, vapor: $e mare /ro'vie8 6a urma urmelor nu-i dect " barc mai
mare:
5 3ine c n-ai spus- 1u-i dect o albie mai mare, se supr Habarnam.
5 2e ce albie8 ntreb )mpestriatu. 2ac ar fi fost albie, aa i-a fi spus, dar eu i-
am 'is barc.
5 Ascult, )mpestriatule - vorbi Habarnam - ai face bine s nu m nfurii: 4n ofer
n-are voie s fie furios cnd st la volan, fiindc poate s provoace un accident.
5 +a s 'ic eu snt obli/at s ndru/ minciuni numai pentru c tu stai la volan, 'ise
)mpestriatu.
5 $um adic minciuni8 se aprinse Habarnam. 1u cumva vrei 0 spui c eu te nv
s mini8 Ascult, 3umbia, spune-i, te ro/, s isprveasc odat, altfel nu rspund de
mine:
5 )ncetea', )mpestriatule - 'ise 3umbia - se vede c ai chef s te ceri pentru
fleacuri
5 #rumoase fleacuri: se nfierbnt Habarnam. Au'i, s compari vaporul cu o albie:
5 2ar eu l-am comparat cu o barc, rspunse )mpestriatu.
5 Ei /ata, )mpestriatule, te ro/ s taci, cut 3umbia s-l nduplece. 7nnc mai
bine n/heat.
)mpestriatu se porni din nou pe mncat i n felul acesta se potoli o vreme.
7aina /onea acum iari prin cmpii i prin lunci. )n faa ochilor celor trei drumei
se deschideau mereu priveliti noi. 7erser ei ce merser deodat ddur peste " cale
ferat, de-a lun/ul creia se niruiau stlpi de tele/raf, le/ai prin reeaua cablurilor
electrice. 2eparte, n 'are, pufia o locomotiv care se apropia tot mai mult, tr/nd
dup ea un ir ntre/ de va/oane.
5 (renul: stri/ 3umbia n culmea ncntrii. 0e vede un tren:
1ici tren nu v'use n viaa ei, dar l recunoscu ndat aa cum recunoscuse
vaporul, fiindc v'use trenuri prin po'e.
5 a te uit, ai dreptate, e chiar un tren, n/n Habarnam cu uimire.
2ar )mpestriatu, care hotr s nu se mire nici de data asta, spuse-
5 Au'i colo, tren: $e mare scofal8 Au pus i ei nite csue pe roate, s-au pitit n
ele i acum se distrea', iar locomotiva i tra/e, i tra/e de 'or.
5 6-ai au'it, 3umbia8 $e-nseamn asta8 ari mi calc pe nervi, se-nfurie
Habarnam.
5 )nchipuiete-i ce fiin delicat, are i nervi, vorbi )mpestriatu strmbnd
dispreuitor din nas.
5 )i ard acuma una: se aprinse Habarnam.
5 Ei, mai ncet, mai ncet, 'ise 3umbia revoltat. $e vorb mai e asta i ard
una8
5 2ar de ce s-mi spun c snt delicat8
5 Asta aa-i, )mpestriatule - vorbi 3umbia - nu trebuia s-i 'ici c e delicat. E
urt ce faci.
5 1u pricep ce e urt ntr-asta, protest )mpestriatu.
5 $nd i-oi arde una, ai s ve'i cum pricepi: se rsti Habarnam. 1u mai rspund de
mine:
2rumul pe care /onea maina trecea peste calea ferat i tot certndu-se cu
)mpestriatu, Habarnam i ddu seama prea tr'iu c atunci cnd roile automobilului or
s a*un/ pe inele trenului, au s nimereasc drept sub locomotiv. 0e hotr s
mreasc vite'a, ca s treac linia ferat nainte de-a-i a*un/e trenul. 2ar cu ct se
apropiau mai mult de ine, cu att Habarnam i ddea mai limpede seama c aveau s
soseasc la locul de trecere n acelai timp cu locomotiva.
$nd v'u c roile locomotivei snt aproape de tot i c iaca, iaca or s intre toi trei
sub ele, Habarnam i nclet minile pe volan, l scutur cu toat puterea i 'ise-
5 ac: +-am spus eu c-o s avem un accident.
$a s nu mai vad locomotiva care venea /rbit spre ei, 3umbia se strnse /hem
i nchise ochii. )mpestriatu se ridic n picioare i, fiindc nu tia cum s mai salve'e
situaia, l lovi pe Habarnam cu pumnul drept n cretetul capului.
5 0tai, ntfleule - i stri/ el - ncotro vrei s-o apuci8
2ndu-i seama c oricum nu mai poate frna i c nici s traverse'e linia ferat
naintea trenului n-o s i'buteasc, Habarnam prinse a rsuci volanul. $hiar n clipa cnd
i se pru c ciocnirea nu mai poate fi n nici un ca' mpiedicat, ntoarse maina spre
dreapta i porni cu ea de-a lun/ul liniei ferate, n faa locomotivei.
Automobilul mer/ea pe traverse sltnd ntr-una, iar n urma lui /onea locomotiva,
pufind din /reu ca un monstru uria i fioros.
)mpestriatu, care edea n spate, se simi cuprins de cldura locomotivei. Alturi de
el, pe banc, lada cu n/heat srea ncolo i-ncoace.
(emndu-se ca nu cumva s alunece din main toat n/heata, )mpestriatu inea
cu o mn lada, iar cu cealalt se spri*inea de spetea'.
5 Habarnam, dr/uule, d-i drumul mai repede, se ru/ )mpestritatu cu o voce
tremurtoare. &e cuvntul meu de cinste c n-am s te mai contra'ic niciodat:
Habarnam aps pedala cu toat puterea, dar nu fu n stare s mreasc vite'a.
1ici s coteasc nu avea cum, cci calea ferat era sus, pe terasament, aa nct nu se
putea cobor cu maina de acolo.
$nd i ddu 0eama c nu s-a produs nici un fel de ciocnire, 3umbia ntoarse capul
i v'u locomotiva care venea cu vite' n urma lor. )n acelai moment 'rir
automobilul i cei de pe locomotiv.
3umbia deslui la /eamul de la cabina locomotivei capul piticului mecanic, care
rmsese cu /ura cscat descoperind c n faa lui a aprut o main. )nlemnit de
spaim, mecanicul trase nti semnalul de alarm, apoi deschise un fel de capac i, n
clipa aceea, de sub roile locomotivei nir aburi, care se rspndir n *ur.
$a s nu se tre'easc cumva oprit de aburi, )mpestriatu se vr, repede sub
banc.
2up ce ddu drumul aburilor, mecanicul aps pe frn i trenul i micor vite'a.
7aina, care mer/ea la fel de iute ca i pn atunci, o lu mult nainte. 2istana dintre
automobil i locomotiv se mrise, dar Habarnam nu observ asta. 2e aceea, cum v'u
c n faa lui terasamentul ncepe s fie mai puin abrupt, vir, i maina se rosto/oli n
*os.
'bindu-se ntr-un bolovan, automobilul se opri brusc, aa nct 3umbia i
Habarnam fur ct pe-aci s-i spar/ capetele, iar )mpestriatu 'bur de sub banc,
unde se ascunsese, tocmai dincolo de main i, lun/indu-se la pmnt, rmase
nemicat. )n timpul acesta se opri i trenul.
$urioi, pasa/erii se ddur *os din va/oane i se ntrebau unii pe alii ce s-a
ntmplat, dar nimeni nu putea s dea vreun rspuns.
$iva dintre ei, cobornd de pe terasament, se apropiar de Habarnam i de
tovarii lui. $nd v'ur c )mpestriatu 'ace nemicat, l ncon*urar cu toii. $ineva
'ise c ar trebui stropit cu ap rece, fiindc numai aa are s se tre'easc. 2ar cum au'i
de ap, )mpestriatu sri n picioare i se uit buimcit n *urul lui.
5 4nde e n/he-/he-ata8 se blbi el.
5 )n/he-/he-ata e aici, se blbi i 3umbia din cau'a spaimei prin care trecuse.
5 A-a-tunci snt linitit, rspunse )mpestriatu, care, dup ce mai prinse nielu
cura*, ridic lada cu n/heat i o puse napoi pe banca mainii. (ocmai n acea clip
cobor de pe locomotiv a*utorul mecanicului.
5 (oat lumea a fost salvat8 ntreb el de departe. 1u e nimeni rnit8
5 1u - rspunse Habarnam - totul e n ordine.
5 #oarte bine: 2ac-ai ti ct de tare s-a speriat mecanicul cnd a v'ut maina
voastr n faa locomotivei, spuse a*utorul. 1ici acum nu i-a venit n fire.
5 2ar voi ncotro ai pornit-o8 se interes Habarnam.
5 (renul nostru - rspunse a*utorul - mer/e spre "raul 0oarelui.
5 !i noi tot ntr-acolo mer/em: se bucur Habarnam.
5 )n ca'ul acesta trebuie 0-o luai pe osea, vorbi a*utorul cu voce aspr. $ine a
mai pomenit cltorie cu automobilul pe calea ferat8
5 &i noi pe osea am pornit-o, dar )mpestriatu a 'is... Adic n-a fost aa. mai
nti, am 'rit un vapor, dar tii, unul mare, mare de tot...
Habarnam prinse a istorisi cu de-amnuntul cum au v'ut vaporul i cum a a*uns el
s se certe cu )mpestriatu, cnd dintr-o dat locomotiva scoase un uier puternic.
5 (e ro/ s ne ieri - l ntrerupse a*utorul de mecanic pe Habarnam - e timpul s
pornim, nu putem lsa trenul s ntr'ie. Alt dat o s ascultm cu plcere povestea
voastr.
!i rostind aceste cuvinte, aler/ spre locomotiva care prinse a rspndi n *ur aburi.
&asa/erii se /rbir s-i ocupe locurile n va/oane.
5 Hei, stai puin: $nd alt dat8 stri/ Habarnam. &oate c alt dat n-o s ne
mai ntlnim:
2ar nimeni nu-l ascult. (renul se i puse n micare aa nct civa pitici fur
nevoii s urce din mers.
5 a te uit: 'ise Habarnam suprat. $e-ar fi fost dac ar fi ateptat un pic8 (ocmai
ce era mai interesant n-am apucat s le povestesc:
Capitolul apte
"rumeii i urmeaz cltoria
"dat ntori pe osea, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu pornir
mai departe la drum.
)mpestriatu se ae' la locul lui pe banca dinapoi i ncepu s se
ospte'e de 'or cu n/heat. 0punea c 0-a speriat prea tare cnd a
c'ut din main, iar n/heata are darul s-l liniteasc. 3umbia i
aminti si ea ct de ru a nspimntat-o locomotiva, pe cnd Habarnam
prinse a istorisi cu mult ha' cum i-a trecut prin minte, n ultimul moment,
s ntoarc automobilul ca s mpiedice ciocnirea.
5 2eodat - povesti el - mi-am dat seama c intrm drept sub
locomotiv: 0 mresc vite'a nu se putea, s frne' era prea tr'iu. Ei,
mi-am 'is, /ata, 0-a terminat cu noi: $nd, ce s ve'i8 $eva, ca o for
nev'ut, m lovete peste cap i mi optete parc la ureche- ntoarce
maina:
5 Asta eram eu - spuse mpestriatu - eu te-am lovit. 1u de alta, dar
m speriasem tare, nele/i8
5 !i eu te ro/ s nele/i c iar ai nceput s m scoi din srite, se
supr Habarnam.
5 %ata, am tcut - 'ise )mpestriatu - acum tiu c nu e voie s
superi oferul cnd st la volan.
)n timpul acesta, pe cltorii notri i a*unse din urm un alt
automobil. $olorat ntr-un /alben strlucitor, automobilul adpostea doi
pitici. &iticul care sttea la volan micor ntr-adins vite'a, ca s poat
observa mai bine maina lui Habarnam, iar cel care edea alturi se uit
lun/ la )mpestriatu.
5 ;ie, dr/uule - rosti el 'mbind - nu i-ar strica s te mai speli un
pic.
Ambii i'bucnir n hohote de rs, apoi piticul-ofer mri vite'a i
maina o lu nainte.
)ntorcnd capul, Habarnam i 3umbia v'ur c obra*ii, fruntea,
nasul i chiar urechile lui )mpestriatu erau numai pete i dre.
5 $e-i cu tine8 se minun Habarnam. 2e-abia te-ai splat:
5 $um de-abia8 rspunse )mpestriatu. Ehei de cnd:
5 3ine, dar tot atunci ne-am splat i noi. $um se face c am rmas
curai8 ntreb 3umbia.
5 Ai vorbit de te-ai prpdit, spuse )mpestriatu r'nd. +oi stai n
fa, i eu n spate: (ot praful se aa' pe mine.
5 2ac-ar fi dup cum se aa' praful - rspunse Habarnam - ar
nsemna ca noi, care stm n fa, s ne prfuimimai tare.
5 Ei, nu pricep nici eu cum facei voi de nu v prfuii, 'ise
)mpestriatu dnd din mn a lehamite.
6a urma urmelor, ca s vorbim drept, nu numai praful era adevratul
vinovat. (oat lumea tie c pe o fa uscat nu se prea aa' praf, dar
obra'ul lui )mpestriatu era lipicios, fiindc n/heata din care linsese tot
timpul, fr ncetare, se topise n minile lui, mn*indu-i obra*ii, nasul, ba
chiar i urechile, i lsndu-i peste tot urme umede. &este urmele de
n/heat i /si lesne loc praful de pe drum. )ncetul cu ncetul,
n/heata topit pe obra' se amestecase cu praful lipit de ea i totul se
usc aa, nct )mpestriatu a*unse nemaipomenit de murdar.
5 6a primul lac sau ru pe care-l ntlnim trebuie s te speli din nou,
)mpestriatule, spuse 3umbia. 1u e de loc plcut s a*un/em de rsul
fiecruia:
5 2ar cine are dreptul s rd de noi8 se revolt )mpestriatu.
2ac i-am a*un/e din urm, le-a arta eu lor, a face s le treac
pofta de rs. &cat numai c ne trm n halul sta, ca nite melci.
5 $ine se trte ca melcii8 1oi8 ntreb Habarnam suprat.
5 3ineneles, rspunse )mpestriatu. )ncearc s a*un/i automobilul
/alben, s vedem, poi8 4ite ce mult ne-a luat-o nainte.
!i ntr-adevr, automobilul /alben era att de departe, nct se 'rea
mic ct un punct.
5 #leacuri - rosti Habarnam - l a*un/em noi:
0punnd acestea, schimb vite'a i aps pedala de acceleraie pn
la fund. 7aina ncepu s mear/ acum mai repede, dar nu i'buti totui
s a*un/ automobilul cel /alben, care o luase mult nainte.
5 Ei, ce, parc putem s ne lum la ntrecere cu ei8 cut
)mpestriatu s-l ntrte pe Habarnam. Ei au cu totul alt sistem de
main:
5 1u-i nimic - rspunse Habarnam - ai s ve'i tu: 4ite, chiar acum
mresc vite'a:
5 6as-te mai bine p/uba - spuse 3umbia - altfel iar o s ni se-
ntmple vreun accident.
5 #ii pe pace, n-o s ni se ntmple nimic.
!i vorbind astfel, Habarnam mri vite'a. 1ici cu asta ns nu fcu
mare lucru. 2ar iat c peste puin vreme drumul ncepu s coboare.
!oferul automobilului /alben frna cte puin, pentru ca s n-o ia prea
repede la vale, pe cnd Habarnam, dimpotriv, ls frna liber, aa nct
maina lui porni s alunece din ce n ce mai iute. )naintea lor, la poalele
munilor, se ivi iari un ru, peste care trecea un pod de lemn.
&odul era att de n/ust, nct pe el n-ar fi putut trece dect dou
maini venind din direcii opuse. 3a, pe deasupra, nu se tie din ce
pricin, n mi*locul podului era oprit un autocamion. 2ar Habarnam nu-l
b/ n seam.
5 )i a*un/ eu ndat, vorbi plin de n/mfare Habarnam ctre
)mpestriatu.
5 A*un/e-i, a*un/e-i - 'ise )mpestriatu - i-am s-i ntreb eu care
din noi trebuie s se spele.
)n timpul acesta, cei din automobilul /alben coborr ncet, ncet la
vale cu maina lor, iar cnd a*unser pe pod, se oprir n dreptul
autocamionului, s-l ntrebe pe ofer de ce a rmas n pan i dac nu
cumva are nevoie de a*utor.
=osto/olindu-se cu toat vite'a de pe coasta abrupt, Habarnam se
pomeni pe pod i descoperi de-abia atunci c cele dou maini barea'
calea i c nici s-o coteasc ntr-o parte n-ar fi cu putin, pentru c l-ar
mpiedica balustrada podului. 2e spaim, un fior rece l trecu din cretet
pn-n tlpi. ,eci de /nduri i nvlir n minte ntr-o secund, iar
lucrurile s-ar fi terminat desi/ur ct se poate de *alnic dac nu i-ar fi
amintit la vreme de ba/heta ma/ic.
$hiar n clipa cnd se aflau n faa camionului i 3umbia i acoperise
din nou ochii cu minile de /roa'a ciocnirii, Habarnam rosti repede,
nvrtind ba/heta-
5 2oresc s ne ridicm deasupra acestor maini:
&e dat, automobilul se nl n aer, dar att de sus, nct lui
Habarnam i se tie rsuflarea.
$nd ne-om rosto/oli de la nlimea asta - i 'ise el uitndu-se n
*os - nu ne mai adun nimeni ciolanele :
!i rsucind iar ba/heta, 'ise-
5 2oresc s 'burm ca ntr-un avion:
)n aceeai clip, automobilul cpt aripi i prinse a 'bura deasupra
&mntului, ridicndu-se din ce n ce mai sus... 2eodat ns din spatele
mainii se au'i un ipt. Habarnam se uit napoi i v'u c )mpestriatu
c'use din main i acuma se blbnea ncolo i-ncoace prin aer, cu
minile prinse de spetea'a bncii. +rnd ba/heta ma/ic n /ur i
strn/nd-o cu dinii, Habarnam sri peste banca din fa, l apuc pe
)mpestriatu de hain i ncerc s-l tra/ napoi n main. 2ar i ddu
ndat seama c nu-i st n putere s fac acest lucru, deoarece l
apucase cu o sin/ur mn, cu cealalt fiind nevoit s se in de capota
automobilului.
+'nd bine c )mpestriatu n-are s mai re'iste mult vreme,
Habarnam vru s-i spun 3umbiei-
a ba/heta din /ura mea i 'i c doreti s coboare maina.
2ar cum ba/heta era vrt ntre dini, n locul acestor cuvinte se au'i
aa-
#ia fiafeta din bura bea i fi... fi... fi...
3ineneles c 3umbia nu pricepu nimic i ntreb doar att-
5 $e8
5 #ra/e i fru, forfoloaco: i'buti s rosteasc Habarnam i i arunc
3umbiei o privire att de crunt, nct ea nelese c aceste cuvinte
trebuiau s nsenine- (ra/e i tu, mormoloaco:
0ri atunci ct putu de repede pe banca din spate i l a*ut pe
Habarnam s-l tra/ pe 7'/lici napoi n main.
)mpestriatu se instal la locul lui. Era att de n/ro'it, nct mult
vreme nu fu n stare s rosteasc o vorb. Ae'ndu-se din nou la volan,
Habarnam privi n *os i i ddu seama c maina plutete la o nlime
ameitoare.
2rumul de pe care de-abia se ridicaser se vedea acum de sus ca o
pan/licu n/ust. 0imind c i se taie rsuflarea din pricina vntului care
i btea n fa, Habarnam nvrti ba/heta i spuse-
5 2oresc s coborm din nou pe pmnt... Ei, ei, dar nu chiar aa de
repede, se /rbi el s adau/e cnd v'u c maina o pornete n *os ca
ful/erul, de-ai fi 'is c e /ata s se prvleasc n /ol.
&e dat, automobilul ncepu s coboare lin. " vreme pluti deasupra
pmntului, lsndu-se din ce n ce mai *os. )n cele din urm, roile lui
atinser pmntul, dar att de uor, nct nu se simi nici o '/uduitur.
Aripile mainii disprur. (reptat, )mpestriatu i veni n fire i se
apuc iar s mnnce n/heat.
1u trecu mult vreme i cellalt automobil i a*unse din urm pe
cltorii notri. !oferul i apropie maina de aceea a lui Habarnam i,
intrnd n vorb cu el, ntreb-
5 $e fel de automobil e sta8 $e marc8
5 7arca !urubel i &iuli, rspunse Habarnam.
5 2ar cu ce combustibil funcionea'8 se interes cellalt. $u
motorin, cu pcur8
5 1ici cu una, nici cu alta - rspunse Habarnam - ci cu sifon i sirop.
2in ap se de/a* /a', /a'ul intr n cilindru i mpin/e pistonul, care la
rndul lui mic roile, fcndu-le s se nvrteasc. ar siropul e pentru
uns.
5 a te uit - se minun oferul automobilului /alben - simeam eu
adineauri, cnd v a*un/eam din spate, c miroase a sirop i nu
pricepeam de ce.
5 2ar maina ta tot cu sifon funcionea'8 ntreb Habarnam.
5 1u, a mea mer/e cu spirt, spuse cellalt. $um s-i e9plic8 )n
motor se afl un cilindru unde snt pompai vapori de spirt, care se aprind
printr-o scnteie electric. )n felul acesta se produce o puternic presiune
asupra pistonului i-l mpin/e nainte. 7icarea este transmis roilor.
&entru ca fora motorului s fie mai mare este nevoie de mai muli
cilindri.
Automobilul meu, de pild, are patru. Altele a*un/ s aib chiar cte
opt. Ei, i pe urm mai e9ist maini care mer/ cu ben'in, ns ben'ina
miroase cam neplcut. (ot mai bun e spirtul, fiindc nu rspndete nici
un fel de miros. 7ai snt i maini cu crbune, dar mainile celea uf cum
mai duhnesc: &fu:
0cond astfel de e9clamaii, oferul automobilului /alben strmb din
nas suci capul ntr-o parte.
5 0pune, te ro/ - vorbi deodat 3umbia - mai e mult pn n "raul
0oarelui8
5 1u - rspunse oferul - de aici nu mai e chiar att de mult.
5 2ar de ce i s-o fi 'icnd "raul 0oarelui8 ntreb Habarnam. 1u
cumva pe acolo toate casele snt construite din soare8
5 2a de unde, rse oferul. "raul nostru se numete aa pentru c
este venic luminat de soare i se bucur ntotdeauna de vreme
frumoas.
5 $um adic - se minun Habarnam - pe cerul vostru nu se ivesc
niciodat nori8
5 $ine spune asta8 rspunse oferul. 1ori se ivesc, numai c
nvaii notri au nscocit un fel de praf. $um apare cte un noura, l i
presar cu praful acela i pe dat nu mairmne nici urm din el. Ei,
dra/ul meu, astea snt minunile chimiei:
5 !i cum poi a*un/e la nori ca s-i presari cu praf8 continu s se
mire Habarnam.
5 #oarte simplu - l lmuri oferul - te urci cu avionul.
5 2a - spuse 3umbia - dar ve'i c fr nori nici ploaia nu mai cade.
5 &entru ploaie avem un alt soi de praf, rspunse oferul. )l
presrm de sus i n aceeai clip se pornete s toarne cu /leata. 2ar
facem n aa fel nct s nu plou peste tot, ci doar prin /rdini i live'i,
adic tocmai acolo unde trebuie. 2in cnd n cnd mai aran*m s plou i
deasupra oraului, ns niciodat 'iua, ci numai noaptea, ca s nu
ncurcm socotelile nimnui. ar dac vrem s udm florile de pe str'i le
stropim pur i simplu cu furtunul.
5 2up ct se vede - spuse Habarnam - n "raul 0oarelui locuiesc
pitici tare nelepi.
5 ", desi/ur - e9clam oferul - fiecare pitic din "raul 0oarelui are
att de mult minte, nct nimeni n-ar fi n stare s i-o msoare.
5 2ac am neles bine, matale tot n "raul 0oarelui locuieti, nu-i
aa8 observ 3umbia.
5 2a, tot acolo, rspunse oferul i dup ce rosti aceste cuvinte
prinse a cntri n minte tot ce spusese. 2e-abia atunci i ddu seama c
ludndu-i atta pe cei din "raul 0oarelui se ludase fr s vrea i pe el.
=uinat peste msur, se fcu rou cum e sfecla.
5 Eu trebuieis-o iau mai repede, rosti el ca s scape din ncurctur,
apoi i lu rmas bun, aps cu putere pedala i porni cu vite' nainte.
5 0-ar putea s fie un pitic bun - 'ise Habarnam - dar s-ar putea tot
aa de bine s fie i un mare ludros. &arc nu prea mi vine mie s cred
tot ce-a ndru/at el despre prafurile alea.
5 3ine c pn la urm a roit, vorbi 3umbia. Asta nseamn c i-a
mai rmas puin minte. !i atta vreme ct mai pstrea' olecu de
minte, se poate nd*dui c are s se ndrepte.
Capitolul opt
Circulina i planetaria
2rumul ncepu s urce din nou, iar cnd fur la captul suiului, naintea ochilor
cltorilor notri se desfur o privelite cum nu mai v'user niciodat n viaa lor. Ai
fi 'is c cine tie ce fiin ciudat, mare ct un uria, s-a strecurat pe furi ntr-o fabric
de esturi i lund de acolo o mulime de suluri pestrie, le-a aternut pe toate deasupra
pmntului.
$ele mai ndeprtate coline erau parc mpodobite cu fii de stamb n picele
mrunte- ne/re, albe, /albene, ver'i i roii. 7ai aproape de ei se ntindeau fii cu
picele mai inari, ct bobul de ma're. #iile erau n/hesuite unele ntr-altele, nct
acopereau tot pmntul. ar aproape, chiar ln/ ei, cmpul era acoperit de cercuri felurit
colorate. $ele mai vii culori erau /albenul i roul, care strluceau att de puternic n
mi*locul cmpiei ver'i, nct i luau ochii.
5 0e pare c cineva a desenat dinadins cercurile astea cu compasul i pe urm le-a
colorat, spuse 3umbia.
5 $ine oare a avut nevoie s mpestrie'e pmntul cu cercuri si pentru ce8 se mir
Habarnam. 6as c aflm noi ndat ce ne apropiem.
$u ct automobilul se lsa mai la vale, cu att cercurile se vedeau mai puin, pn
cnd disprur cu totul. 2rumea/ul pe care mer/ea acum maina erpuia ca poteca unei
pduri. 2e o parte i de alta a drumului se ntindeau tufiuri de mac. Era aa ca i cum
noi toi am fi pornit ntr-o cltorie prin pdure, numai c n locul copacilor se nlau
tulpini ver'i, n vrful crora florile roii de mac strluceau la soare ntocmai ca rubinele.
Apoi maina trecu prin mi*locul unor plantaii de morcovi, de cpuni i de ppdii n
culoarea aurului. &e urm ncepur din nou plantaii de mac.
5 &esemne c prin locurile astea triesc nite macofili, spuse )mpestriatu.
5 $ine-or mai fi i tia8 se mir Habarnam.
5 7acofilii8 ntreb )mpestriatu. $ei crora le place macul. Ei or fi semnat pe aici
toate plantaiile astea- i macul i morcovii.
5 2ar cui cre'i tu c i-ar sta n putere s semene atta bo/ie8
Aa ceva nu i'buteti s plante'i nici ntr-o mie de viei.
&este puin vreme, automobilul iei dintre tufiurile de mac, i cltorii notri
v'ur, nu departe de drumea/ul pe care mer/eau, un soi de main ciudat, care i
amintea i de tractor, i de maina pentru curat 'pada, dei nu era nici una, nici alta.
$iudenia aceasta cosea iarba, rotindu-se ncet.
7nat de curio'itate, Habarnam opri automobilul ca s poat vedea mai bine cum
funcionea'. Apropiindu-se tot mai mult, cltorii notri b/ar de seam c, n fa,
maina avea un mecanism asemntor cu o main de tuns. #r s se opreasc o clip,
maina tundea pe rnd toate firicelele de iarb care i cdeau sub cuit. (ocat mrunt,
iarba aluneca apoi pe oband rulant, careo ducea sus, ntre doi cilindri dinai. Acetia
se nvrteau repede i o frmiau ntr-att c prea rume/at cu dinii.
Astfel mbuctit, iarba se lsa la fund i se fcea nev'ut n pntecul mainii. )n
urma ei, pmntul rmnea arat. de aceea puteai s bnuieti c are nuntru un plu/,
dei pe dinafar nu se vedea nici urm de aa ceva. 6a spate, maina avea o /rebl care
afna pmntul ca o boroan.
)ntr-un col al mainii era scris cu litere mari $irculina
1)
.
2ar ce-i mira cel mai mult pe cltorii notri era c maina lucra sin/ur. 6ocul de la
volan era /ol, neocupat de nimeni. Habarnam i prietenii lui se uitar struitor peste tot,
dar nu v'ur nici o fiin vie.
5 Asta-i bun: rosti )mpestriatu, fiind ct pe-aci s-i trde'e mirarea. 0e stpni
ns la vreme i nu mai 'ise nimic.
3umbia, pe care nu o interesau att de mult mainile, fu de prere c prea s-a
lun/it popasul.
2ar Habarnam inea cu orice pre s afle secretul mecanismului.
(ot uitndu-se ntr-o parte i-ntr-alta, descoperi deodat n mi*locul cmpiei un stlp,
n *urul cruia era nfurat un cablu metalic. 7aina avea prins ntr-o parte captul
acestui cablu i de aceea se mica n cerc, ca i cnd ar fi fost prins de un ru. &uin
cte puin, cablul se desfura i se lun/ea, din care pricin cercurile fcute de main
erau din ce n ce mai lar/i.
5 A: +a s 'ic aa stau lucrurile: rosti Habarnam bucuros c descoperise taina
mainii. Ei, s vedem acum ce-o s se ntmple cnd cablul are s se desfoare pn la
capt.
1u fur nevoii s atepte mult. 2up ce descrise ultimul i cel mai mare cerc,
maina se opri sin/ur i scoase un uierat puternic- (uu-tuu-tuu:
$hiar n clipa urmtoare, un alt uierat se /rbi s rspund de undeva, de departe.
&e urm uierturile ncetar.
Apoi, dintr-o dat, se au'i un huruit uor i n faa ochilor celor trei drumei se ivi un
pitic pe o motociclet cara/hioas, care mer/ea cu enil, ca un tractor.
0rind de pe motociclet, piticul i salut pe cltorii notri ct se poate de politicos.
5 + interesea', pesemne, cum funcionea' $irculina, spuse el.
5 $hiar aa - rspunse Habarnam - ne ntrebam tocmai ce fel de main o fi asta.
nu cumva e o secertoare8
5 1u, este o autocombin circular pentru sdirea plantelor, e9plic piticul.
$ombina aceasta cosete nti iarba, pe urm ar pmntul cu plu/ul, seamn seminele
cu a*utorul unei semntori mecanice care se /sete nuntru i n cele din urm
boronete. 2ar asta nc nu e tot. $red c ai observat pn acum c iarba cosit alunec
pn n fundul combinei. Acolo, firele de iarb snt tocate mrunt, pisate, amestecate cu
n/rminte chimice i apoi n/ropate n pmnt ca n/rmnt combinat, tare folositor
pentru plante. $nd plu/ul combinei ar, o dat cu n/rmintele ptrund n pmnt i o
serie de n/rminte activi'ate, datorit crora plantele cresc foarte repede, aa nct
i'butim s obinem cite dou, trei i chiar patru recolte pe var. Am uitat s v spun c
n partea din fa a mainii, mai bine 'is n spatele instalaiei pentru tuns iarba, se
/sete un aspirator. !tii care e menirea lui8 0 absoarb seminiele buruienilor
rspndite n praful de pe cmpie. 0mna de buruian este sfrmat de cilindri i
servete tot ca n/rmnt. "dat frmiate buruienile i pierd puterea, ncetnd s mai
fie duntoare pentru plante.
Astfel combina nu numai c ar, seamn i boronete, dar pe deasupra hrnete
pmntul, prepar n/rminte i lupt mpotriva buruienilor. 2e aceea i se i spune
universal.
5 &entru ce-ai le/at maina de stlpul din mi*loc8 ntreb Habarnam.
5 $a s poat lucra sin/ur, fr mecanic, rspunse piticul. $ablul prin care
combina se lea/ de stlp este unit cu instalaia de manevrare circular. 2up lun/imea
cablului, combina desenea' cercuri mai mari sau mai mici. )n clipa cnd cablul s-a
desfurat pn la capt, maina se oprete automat i ncepe s cla9one'e. 6a au'ul
cla9onului vine mecanicul i mut combina pe o alt parcel.
+orbind astfel,piticul desprinse cablul, se ae' la volanul combinei i o duse pn-n
dreptul unui alt stlp. $um a*unse acolo, le/ cablul n *urul stlpului,cobor, duse la /ur
un fluier i fluier de dou ori.
$ombina ncepu s 'um'ie i porni s se nvrteasc n *urul stlpului, arnd
pmntul.
5 a te uit ce interesant: e9clam Habarnam. 1u cumva maina pricepe semnalul8
2e unde tie ea s porneasc atunci cnd i se fluier8
5 7aina nu poate, desi/ur, s priceap nimic, rspunse mecanicul.
2ar dac ai studiat fi'ica trebuie s tii c sunetele se transmit cu a*utorul
vibraiilor. )nuntru, n main, se /sete un aparat care preface vibraiile n ener/ie
electric. !i odat obinut, ener/ia electric poate s pun n micare ntre/ul
mecanism al combinei. Aa, de pild, o fluiertur poate porni frna. dou fluierturi pun
n micare motorul. trei, rsucesc mecanismul spre stn/a. patru, spre dreapta.
)n timpul acesta, de undeva, de departe, rsunar nite cla9oane- (uu-tuu-tuu :
5 Ah: e9clam piticul mecanic. Asta nseamn c &lanetaria i-a terminat lucrul.
(rebuie s m /rbesc acolo. +rei s-o vedei8 1u-i departe.
A*un/em ntr-un minut. 0e nvoir cu toii i se pre/tir s se urce n automobil,
dar piticul mecanic le propuse s mear/ mpreun cu el pe motociclet.
0pre mirarea cltorilor notri, aua motocicletei se dovedi att de lun/, nct
ncpur bine cteipatru. )n fa se ae' mecanicul, dup el Habarnam, apoi 3umbia i
la urm )mpestriatu.
&iticul ddu drumul motorului i motocicleta o porni pe cmp cu atta vite', nct
tuturora li se tie rsuflarea. )ntr-adevr, s tot fi trecut un minut sau poate unul i
*umtate, cnd se i aflau n faa altei combine, care sta pe loc pentru c i terminase
chiar atunci lucrul pe bucata circular de cmpie din *urul ei. 7ecanieul mut combina la
un alt stlp i fluiernd cu putere o porni.
&e unul din pereii mainii era scris cu litere mari i frumoase- &lanetaria.
5 7aina asta este de alt construcie8 ntreb Habarnam.
5 1u, construcia este e9act aceeai, rspunse mecanicul.
5 2e ce atunci una se numete $irculina alta &lanetaria8
5 7ainile noastre - e9plic piticul - au toate ete un nume. noi socotim c aa e
mult mai frumos dect dac le-am nsemna pe fiecare cu diverse numere.
5 7atale lucre'i la dou maini deodat8 #aci toat 'iulica naveta pe motociclet de
la $irculina la &lanetaria8 ntreb 3umbia.
5 1u - vorbi mecanicul - eu am n /ri* 'ece maini- E9centrida, $oncentrina,
=ondo'a, $irculina, 7elcuor, 7orica, 0frlea'a, "rbita, $ometa i &lanetaria.
5 $um de i'buteti s le suprave/he'i pe toate 'ece8 se minun 3umbia.
5 #oarte simplu - rspunse mecanicul - nu e nimic neobinuit ntr-asta. 3a nc mi
mai rmne timp s citesc i o carte sau s m bron'e' la soare. 2ar dac ar fi s spun
adevrul, ar trebui s mrturisesc c mainile s-au nvechit i c ne fac o mulime de
nea*unsuri.
5 Am putea s le tim i noi8 ntreb Habarnam cu interes.
5 7ai nti - e9plic mecanicul - ra'a lor de aciune este foarte mic, deoarece
funcionea' cu a*utorul cablului care nu se poate ntinde la nesfrit. 2in aceast pricin
sntem nevoii s mutm mereu maina din loc n loc i nu i'butim s-o facem s lucre'e o
bucat prea mare de pmnt, ceea ce nu este de loc productiv.
5 2ar s-ar putea oare s o scoatei la capt fr cablu8 ntreb Habarnam.
5 3ineneles, l asi/ur mecanicul. 7ainile moderne fabricate n ultimul timp au n
locul cablului o le/tur radioma/netic. )n mi*locul cmpului se instalea' un
radioma/net puternic, att de puternic nct poate aciona pe distane uriae. 4n alt
radioma/net asemntor cu acesta, dar puin mai mic, este instalat la volanul combinei.
$u ct cele dou ma/nete vor fi mai apropiate, cu att le/tura va fi mai strns i cu att
mai mare va fi numrul de rotaii ale volanului. $u ct ma/netele vor fi mai ndeprtate,
cu att le/tura va fi mai slab, iar volanul se va nvrti mai puin.
)n felul acesta, combina descrie nti cercuri micue de tot, n *urul radioma/netului
central. dar cu fiecare rotaie, cercurile se mresc pot crete ntr-una, la nesfrit. 2ac
vrei pot s v art cum lucrea' o asemenea radiocombin.
5 4nde se afl8 2eparte8 ntreb 3umbia.
5 3a chiar foarte aproape, rspunse mecanicul. 1e urcm pe vrful dmbului de colo
i o s-o vedem ct se poate de bine.
$ei trei se nvoir bucuroi i instalndu-se pe motocicleta cu enil, o pornir la
drum.
BC
de la ircul, care in lb. rus nseamn compas. Dn.r.C
Capitolul nou
#a!iolina
Aa cum v-am spus, motocicleta piticului mecanic se deosebea de cele obinuite
fiindc nu mer/ea pe roi, ci pe enil, aa cum mer/e de obicei un tractor. 2ar n loc s
aib dou enile ea tractorul, avea una sin/ur, de aceea se le/na ca o biciclet. 1ici
enila pe care o avea nu era din metal ca la tractor, ci din cauciuc. (ocmai de aceea
mer/ea att de lin, nct ai fi 'is c plutete. %onea cu iueala ful/erului, se descurca de
minune pe orice fel de drumuri, fie ele "rict de proste, ba chiar i pe acolo pe unde nu
e9ista nici un drum.
2espre toate aceste nemaipomenite nsuiri ale motocicletei cu enil le vorbi piticul
mecanic noilor lui cunoscui. $nd afl spre ce ora au de /nd s mear/ drumeii notri,
se bucur tare mult, spunnd c i el locuiete n "raul 0oarelui i c numele lui este
$olcel.
+orbind ntr-una cu $olcel, cei trei se v'ur neateptat de repede la poalele
dmbului i se pomenir urcnd spre vrf.
4rcuul era att de abrupt, nct )mpestriatu, care edea la spate, prinse a aluneca
puin cte puin de pe deodat i ddu scama c n curnd nu va mai avea pe ce s ad.
5 Hei: stri/ el. 0tai puin: $e, vrei s cad8
2ar nici nu termin bine vorba c se i rosto/oli.
"prind motocicleta care a*unsese aproape de culmea dealului, $olcel aler/ s-l
ridice pe )mpestriatu. Habarnam i 3umbia srir i ei n a*utor.
7are le fu bucuria cnd v'ur c prietenul lor a rmas ntre/ i nevtmat.
5 +edei8 spuse $olcel. lat nc un avanta* al motocicletei cu enil- fiindc nu
are roi, aua ei e mai *oas, i dac se ntmpl s ca'i cumva de pe a, nu te loveti
aa de ru ca atunci cnd te-ai prvli de pe o motociclet obinuit.
Acum drumeii notri se aflau din nou pe o nlime, aa nct cercurile uriae care
mai nainte i uimiser att de mult li se ivir iari naintea ochilor.
5 Aha: stri/ 3umbia btnd din palme de bucurie. Am /hicit:
=oto/oalele astea nu snt altceva dect cmpul arat de mainile voastre.
5 )ntocmai, aprob $olcel. $ercurile ne/re pe care le 'rii acolo, la dreapta, snt
cele abia arate. )n locurile acelea n-a crescut nc nimic.
2incolo, unde vedei cercuri ver'i, au nceput s ncoleasc semnturile. cercurile
roii 0nt fcute din maci, iar cele /albene din ppdie proaspt nflorit.
5 2ar cele albe8 ntreb 3umbia.
5 Acelea snt tot ppdii, dar cu floare trecut, cu pufule alb, rspunse $olcel.
5 !i de ce avei nevoie s semnai att ppdie8 ntreb Habarnam nedumerit.
1u cumva pentru mncat8
5 Ei a - rspunse $olcel - nu pentru asta, dar din rdcina ei facem cauciuc, din
tulpin tot felul de mase plastice i o materie fibroas pentru esturi, iar din semine
scoatem ulei.
5 4ite-i se adres )mpestriatu lui $olcel - eu am priceput acum c cercurile
colorate de pe cmpie sint maci, ppdii i alte plante. 2ar ceva tot mi-a rmas nielu
cam nelmurit- vd c ncolo, departe, pmntul pare presrat cu nite pete mici. Acelea
ce snt8
5 (ot plantaii n cercuri. 1e par nou nite pete mici,pentru c le 'rim de la
distan.
5 3ine, i asta am lmurit-o, 'ise )mpestriatu. $e s fie ns punctioarele celea
care de-abia se mai desluesc colo, n 'are8
5 1u-s nici ele altceva dect tot plantaii n cercuri, dar fiindc se /sesc tare
departe, ne par doar puncte.
5 !i cte maini ai adunat la un loc ca s putei ara atta pmnt8 ntreb 3umbia.
5 ,ece, rspunse $olcel.
5 $um, numai 'ece8 se minun Habarnam. 1u se poate:
5 2ar v asi/ur, 'ise $olcel. )ntre/ pmntul pe care l vedei n *ur este arat de
cele 'ece maini suprave/heate de mine- =ondo'a, $ometa, &lanetaria, ce s vi le mai
nir pe toate celelalte.
5 3ine - 'ise Habarnam - dar pmntul sta trebuie s fie format dintr-o mie de
parcele rotunde puse cap la cap.
5 3a nu - spuse $olcel - nu-0 numai o mie, 0nt mult mai multe... socotete i
matale... 2ac unei maini i trebuie o or ca s are o parcel, n 'ece ore ar 'ece
parcele. (oate cele 'ece maini ale mele vor ara deci o sut de parcele ntr-o sin/ur 'i.
Asta nseamn c n 'ece 'ile or s are, de 'ece ori mai mult, a*un/nd la o mie de
parcele. 4nde mai pui c adunm n medie cte trei recolte pe an, aa nct vremea
aratului se cam lun/ete pe la noi. 1u ine nici mai mult, nici mai puin dect o sut de
'ile, n care timp se ar de 'ece ori mai mult, adic, n total, 'ece mii de parcele:
5 ,ece mii de parcele: se minun Habarnam. 7ai multe dect stelele pe cer. !i
lucre'i sin/ur8
5 1u - rspunse $olcel - lucrm cinci n patru schimburi. ntr-al cincilea ne
odihnim.
5 "ricum, tot are fiecare destul treab, 'ise Habarnam fcnd un /est cu mna.
5 Ei i acum - i vesti $olcel - am s v art cum lucrea' o alt main, mai
uluitoare.
$ei trei drumei se urcar din nou pe motocicleta cu enil i ct ai clipi din ochi se
pomenir n vrful altei coline, la picioarele creia se ntindea o vale lar/. &mntul
acestei vi nu mai era mpodobit cu cercuri multe i felurit colorate, nici cu rotocoale i
picele. &este ntrea/a vale se ntindea un sin/ur cerc uria care ncepea chiar de la
poalele colinei i se sfrea departe, spre coasta pdurii. 2ac te uitai bine la el, b/ai de
seam c e alctuit din numeroase inele i c se aseamn mult cu planeta 0aturn, aa
cum o vedem desenat prin manualele de astronomie. )n mi*locul cercului se nla o
cldire alb i rotund, n *urul creia se desluea o fie de pmnt ca un inel lar/,
ne/ru. nelul cel ne/ru era ncon*urat de un alt inel, /alben-auriu, dup care venea unul
mai lar/, de culoare verde. )n sfrit, al patrulea inel, ne/ru la fel ca primul i mare de
tot, ncin/ea pe dinafar cercul uria care acoperea ntrea/a vale.
5 (oat cmpia este arat de o sin/ur radiocombin care seamn /ru, spuse
$olcel. &rimvara ncepe s lucre'e &mntul din mi*loc, cel din *urul cldirii albe.
(reptat, cercul de pmnt arat se lr/ete. &este cteva 'ile, n centru prinde a ncoli
/rul, apoi lea/ spic, pe urm se coace, iar combina ar, ar ntr-una. &rivii, chiar n
clipa asta, acolo la mi*loc 0-a pus n funciune o combin pentru strns. 7er/e n cerc ca
i celelalte combine i adun spicele de /ru pe msur ce ele se coc. +edei inelul cel
ntunecat, din *urul cldirii albe8 Acolo, /rul a i fost strns. nelul /alben este format din
/ru copt, cel verde, din spice nc necoapte. $t despre inelul ne/ru dinafara cercului, el
nu este dect pmntul de abia arat, pe care nici n-a apucat s ncoleasc /rul.
5 2ar la ce servete cldirea alb din centru8 ntreb 3umbia.
5 )nuntrul ei snt elevatorul i moara, rspunse $olcel. Acolo se toarn toate
seminele, se macin i se pstrea'. +edei, sus de tot, n vrf, un turnule ca un fel de
far8 Este radioma/netul elevatorului.
5 2ar radiocombin pe unde se afl8 ntreb Habarnam.
5 )ncolo, spre stn/a, la captul cmpului, l lmuri $olcel. 2e aici nu prea se vede,
dar haideti s v duc mai aproape.
0e urcar iari pe motociclet, coborr pin la poalele colinei, strbtur apoi n
/oan cmpia arat i oprir n faa unei combine, care semna ntocmai cu un autobu'
blindat, pe a crei capot se nlau trei plnii. Acest soi de autobu' nu avea nici ferestre,
nici ui nici roi.
)n partea din fa a mainii se deschidea o cutie lar/, iar *os de tot se ivea un cuit
care, pe msur ce combina nainta, tia mereu buci de pmnt. 2ou lopei mecanice,
de fier, oa acelea ce se vd n maina de curat 'pada, adunau ntr-una pmntui tiat,
mpreun cu iarba de pe el, i-l ndesau iute n cutia combinei. 0us, deasupra cutiei,
scria- 3adiolina.
5 4ite ce-ar mai trebuis tii, spuse $olcel. Ai v'ut c pmntul intr n
combin, i mai mult nimic.
5 $hiar aa - ntri )mpestriatu - mai mult n-am v'ut nimic.
5 2ar ce se ntmpl nuntru8 ntreb $olcel i sin/ur rspunse- )nuntru, bul/rii
de pmnt snt sfrmai i amestecai cu /runele pentru semnturi i cu tot felul de
n/rminte. 0e mai petrece acolo ceva- toate seminele buruienilor i toate larvele
insectelor vtmtoare snt distruse.
5 2ar cum, n ce fel8 ntreb Habarnam.
5 6arvele prin ultrasunete, iar seminele buruienilor snt pur i simplu arse, aa
nct nu mai pot ncoli. &rivii acum spatele mainii, urm $olcel. !i n partea aceea
vedei o deschi'tur, nu-i aa8 Ei bine, pe acolo este aruncat napoi afar pmntul
afnat n care se /sesc toate cte vi le-am nirat nainte- /rune i n/rminte. Aa
se face c pe unde trece combina, cmpul rmne arat i semnat. =adiolina lucrea' fr
ntrerupere 'i i noapte, pe ploaie ca i pe timp senin,pe ari ca i pe /er, nct aduce
mari foloase.
5 +a s 'ic maina asta nu-i suprave/heat de nimeni, observ Habarnam.
5 3a cum s nu, l contra'ise $olcel. =adiolina este i ea suprave/heat, ns de la
distan. 4itai-v numai la /lobul acela de o/lin'i instalat n partea din fa. Este un
ecran sferic de transmisie a ima/inilor la distane mari. )n acest ecran se reflect
combina i toate cte se petrec n*urul ei. $ele reflectate snt transmise apoi prin
televi'iune la staia central de radiocombine. &entru asta, mecanicul de acolo n-are
dect s se uite pe ecranul sferic de recepie, care arat ntocmai ca i /lobul din faa
noastr. 7ecanicul poate n orice moment s semnali'e'e prin radio fie oprirea mainii,
fie punerea ei n funciune ori rsucirea ntr-o alt direcie dac n calea ei se ivete
cumva vreo piedic.
5 2ar pentru ce st mecanicul tocmai la staia central8 ntreb 3umbia. $e-l
mpiedic s ad aici8
5 2ac ar suprave/hea o sin/ur main, atunci si/ur c n-ar avea rost stea dect
ln/ ea, rspunde $olcel. 2ar ve'i c el are n /ri* nici mai mult nici mai puin dect
aispre'ece combine, fiecare lucrnd pe alt colior de pmnt din *urul oraului. 6a staia
central se /sesc aispre'ece ecrane sferice de recepie, iar mecanicul trebuie s
urmreasc cu a*utorul lor funcionarea tuturor celor aispre'ece combine.
5 !i unde se afl staia central8 mai ntreb 3umbia.
5 )n "raul 0oarelui, pe strada Apusului, 'ise $oldel.
5 (are interesant: rse prichindua noastr. &rin urmare, cu o asemenea combin
se poate lucra cmpul fr s iei din ora.
5 $hiar aa, ncuviin $olcel. 3a unde mai pui c fr s prseti oraul poi
semna cmpia nu numai cu o combin, ci cu aispre'ece dintr-o dat, plasate prin
diverse locuri, la o deprtare destul de mricic unele de altele.
5 A fi curios s tiu ce vede mecanicul pe ecranul lui sferic, acolo la staie, spuse
Habarnam.
5 E9act ce vedem i noi n aceast o/lind sferic, adic- partea din fa a
combinei cu mecanismul ei, ntrea/a cmpie de *ur mpre*ur, tot cerul i chiar pe noi
patru. 1imic nu-i poate scpa din toate astea.
#ii ateni- am s-i fac semn mecanicului s opreasc combina.
+orbind astfel, $olcel se apropie mai mult de combin i ridic o min n sus. &e
dat, combina se opri n loc, '/omotul motorului ncet, iar n locul lui se au'i un /las
/ros i nbuit, ca dintr-un butoi-
5 $e s-a ntmplat8
5 1imic. Am vrut s verific dac funcionea' aparatul de teletransmisie.
5 Aparatul de teletransmisie funcionea' bine, rspunse vocea.
5 &erfect: Atunci nu te mai stin/heresc de la lucru, spuse $olcel i se dete la o
parte.
)n clipa urmtoare, motorul prinse din nou s v*ie i maina o porni nainte.
5 #oarte interesant: nu conteni s se minune'e 3umbia. +a s 'ic maina asta nu
numai c vede, dar chiar aude i vorbete.
5 1u maina aude i vorbete, ci mecanicul, 'ise $olcel. #iecare radiocombin are
un difu'or i un microfon. 7icrofonul transmite semnalul prin unde de la staie la noi i
de la noi la staie. 2ac mecanicul deschide aparatul de radio, aude tot ce vorbim aici,
iar noi au'im prin difu'or tot ce vorbete el.
5 1u vd nici o minune-n asta, rosti )mpestriatu. Este ceva n felul telefonului.
5 2ar cu ce funcionea' motorul8 ntreb Habarnam. $u spirt8 "ri poate cu
ener/ie atomic8
5 1ici cu spirt, nici cu ener/ie atomic, rspunse $olcel. $u ener/ie
radioma/netic.
5 Asta ce fel de ener/ie o mai fi8 se minun Habarnam.
5 0e aseamn cu ener/ia electric, l lmuri $olcel. 2ar aceea se transmite prin
cablu, pe cnd ceastlalt, direct prin v'duh.
5 7ai vreau s tiu ceva, 'ise Habarnam. 2umneata ai spus c mecanicul de la
staia central vede tot ce se afl n *urul acestui /lob de o/lind. 2ac i eu m aflu aici
nseamn c m vede i pe mine, nu-i aa8
5 3ineneles: l ncredin $olcel.
Atunci Habarnam se ntreb ce-ar putea s ias dac, aa, pe neateptate, i-ar
scoate mecanicului limba. 2oar mecanicul e prea departe ca s-mi poat face ceva, i
spuse el. 0e apropie de /lob, pndi un moment cnd nu-l observa nimeni i scoase limba
de un cot, ba se mai i strmb pe deasupra.
5 &ffuu: 1u i-e ruine s scoi limba: rsun vocea din difu'or.
Habarnam se ruin ntr-adevr. 1emaitiind cum s ias din ncurctur, pufni n
rs i bolborosi-
5 (ot nu-mi venea s cred c mecanicul vede de acolo tot, pn i pe mine. 2ar
acum m-am convins c aa este.
5 Aa este, te vede: 1u mai ai nici un motiv s te ndoieti, rse )mpestriatu. 7ie
ns tot mi-a rmas ceva neclar- nele/ eu bine cum stau lucurile cu ener/ia
radioma/netic, cum e posibil de condus maina de la distan, cum aude i vede
mecanicul tot ce poftete, ba chiar cum a*un/e pmntul n combin unde se afnea' i
se amestec cu tot soiul de /rune- dar uite, de unde pn unde au aprut /runele i
n/rmintele acelea n combin, asta nu pot pricepe nici n ruptul capului:
5 E9plicaia este ct se poate de simpl, 'mbi $olcel. 6a fiecare douspre'ece ore
sosete aici un ir de autocamioane pline cu /rune i cu n/rminte. (oat
ncrctura este rsturnat apoi prin deschi'tura pe care o vedei acolo, n partea de
sus a combinei.
5 Atunci chiar c n-am de ce s m mir att, rosti )mpestriatu. 2ar dac /runele
s-ar afla n combin fr s le toarne nimeni nuntru i ar tot ini afar toat 'iulica,
asta mai 'ic i eu c ar fi minune.
$u aceasta, vi'ita la combin lu 0frit i drumeii notri se ntoarser napoi spre
locul de unde porniser. 2e ast dat, $olcel nu urc piepti colina, ci pe ocolite, ca nu
cumva la urcu )mpestriatu s se duc iari de-a berbeleacul.
Capitolul zece
Habarnam, Bumbia i mpestriatu sosesc n $raul
%oarelui
&este cteva clipe, cei trei se v'ur instalai n automobilul lor i lundu-i rmas
bun de la $olcel, pornir n ntimpinarea altor peripeii. $urnd, cmpiile cele rotunde
fur lsate n urm. Acum, de o parte i de alta a drumului aprur case. Erau toate
micue, nici una nu avea mai mult de un eta*, dar se ntreceau prin frumuseea lor. (oate
acoperiurile erau nalte, cu vrful ascuit,vopsite n culori vii, i aveau turnulee
ncovri/ate ca nite csue de melc. 1u se vedea cas care s nu aib verand, teras ori
balcona.
&rin curi se 'reau boschete i flori felurite, cu parfum mbttor.
$u ct drumeii notri naintau, cu att casele se iveau mai dese. &e nesimite,
oseaua se prefcu ntr-o strad lar/, de ora. $suele *oase dispruser, iar n*ur se
nlau acum cldiri cu multe eta*e.
(ot mai numeroi erau piticii care mer/eau pe trotuare i tot mai lun/ irul
automobilelor din mi*locul str'ii.
7ainile /oneau unele dup altele ntr-un torent nentrerupt, ncurcndu-se ntre ele
i oprindu-se pe la rscruci. &rintre toate aceste maini erau unele de forma celor cu care
Habarnam i prietenii si se mai ntlniser pe drum. dar se mai aflau i altele de forme
noi,
pe care drumeii notri le vedeau pentru prima oar n viaa lor. $ele mai multe erau
ntocmai ca nite clui de lemn.
Autocluii mer/eau pe patru picioare terminate cu cte o roti.
0e edea pe ei clare, cu picioarele proptite n scrile eii i cu amndou minile
prinse de urechile cluului. )n loc de ochi aveau felinare sau, mai bine 'is, un fel de
faruri pentru luminat drumul, iar n loc do /ur cte un clacson, ca s sperie cu el pe toi
pietonii cscai.
&e autoclui se cltorea cte unul ori cte doi- primul, n fa, iar al doilea n spate.
2ar mai erau i autoclui cu cte patru locuri, adic dintre aceia n care doi clui erau
pui alturi i formau o pereche.
&rintre automobilele din ora se mai puteau vedea i aa-'isele spiralete. Acest soi
de automobil avea n loc de roi nite uruburi, nite spirale ca la maina de tocat carne.
$nd urubul se nvrtea, spiraleta se urnea din loc i maina pornea la drum.
Astfel de maini snt destul de /reoaie i n plus snt nclinate pe o parte atta timp
ct spiralele se nvrt. Asemenea nea*unsuri nu, apar la autospiraletele care snt
prev'ute cu dou spirale ce se nvrt n direcii diferite. 2atorit acestui lucru, maina nu
e nclinat i n afar de asta e mai sprinten la vira*e, deoarece cnd ntorci e de a*uns
s frne'i spirala din partea spre care vrei s vire'i. la mainile cu o sin/ur spiral nu
e9ist frn lateral i pentru a vira trebuie s te spri*ini cu piciorul n pmnt, din care
pricin se stric foarte repede nclmintea.
$irculau apoi pe acolo aa-numitele tubulete rotative cu reacie. (ubuleta nu era
altceva dect un tub lun/uie pe patru rotile, umplut cu combustibil reactiv. )ndat ce
combustibilul prindea s ard, /a'ele, eliminate prin partea din spate atubului, puneau n
micare cele patru rotile. &entru vira*e, tubuleta avea o aripioar ae'at la spate.
%a'ele fierbini care neau din tub loveau aripioara cu putere i maina vira ncotro
avea nevoie.
(ubuletele astea nu snt prea comode pentru cltorit vara, pentru c trebuie s stai
clare pe tub, care la vite' mare se ncin/e puternic. n schimb iarna, snt minunate,
deoarece n locul rotilelor se pun nite tlpice, i atunci tubuleta mer/e cu o vite'
ameitoare, putnd s treac chiar i pe deasupra unor rpe mai mici. i apoi pe aceast
main te simi ca pe o sob cald, lucru foarte plcut cnd e /er afar.
&e ln/ toate acestea, mai treceau pe acolo biciclete cu enil, motociclete i tot
soiul de maini, fie pe rotile, fie pe enile.
6ui Habarnam, pe care l interesa /ro'av de mult orice era main sau mecanism, i
fu/eau ochii prin toate prile. 2in pricina asta fu ct pe-aci s se ciocneasc de o alt
main.
5 Haidei mai bine s coborm i s-o pornim pe *os, altfel n-o s putem vedea mai
nimic, 'ise el.
Apoi, fr s mai atepte rspuns, trase maina ln/ trotuar i opri.
$obornd din automobil, cei trei merser nainte pe *os, uitndu-se cnd ntr-o parte,
cnd ntr-alta. !i aveau ntr-adevr ce s vad. 2e o parte i de alta a str'ii se nlau
cldiri cu multe eta*e, uimitor de frumoase. ,idurile erau mpodobite cu desene care mai
de care mai ntortocheate, iar sus, sub acoperiuri, atrnau tablouri pictate n culori vii,
care i ncntau ochii. 7ulte case erau mpodobite cu statui de piatr nfind diferite
animale slbatice. Asemenea statui se ntlneau de multe ori i *os, n faa uilor de la
intrare.
&e trotuare miunau ncolo i-ncoace o /rmad de prichindei i de prichindue. 6a
fiecare pas se au'eau rsete i /lume. &e undeva, prin apropiere, cnta mu'ica.
2up ce merser ct merser, cei trei ddur peste o cas construit ntr-un chip cu
totul neobinuit. $asa aceasta avea eta*ele n piramid i arta ca o scar cu trepte
uriae, n aa fel nct locatarii primului eta* puteau s umble n voie pe acoperiul celor
de la parter, locatarii eta*ului doi erau liberi s se plimbe pe acoperiul celor de la eta*ul
nti i aa mai departe. )n loc de lift, casa avea un escalator, adic o scar rulant cu
care puteai s urci pn la ultimul eta*. &entru cobor e9ista n partea cealalt a casei un
fel de tobo/an, pe care alunecai n *os, dup ce te ae'ai pe un covora. (oate
covoraele stteau /rmad dup escalator. "ricine voia s urce cu escalatorul i lua un
covora ca s aib pe ce s se ae'e cnd va trebui s coboare.
2rumeii notri se uitar mult vreme cum urcau cu escalatorul locatarii care se
ntorceau acas i cum coborau pe covorae cei care ieeau n ora.
5 (u cum cre'i c e mai plcut, )mpestriatule - ntreb Habarnam - s urci cu
escalatorul sau c cobori pe covora8
5 1u tiu, ar trebui 0-o ncerc i pe prima i pe a doua ca s-mi pot da seama,
rspunse )mpestriatu.
5 deea nu e rea - se bucur Habarnam - ce 'icei, ncercm i noi8
5 2ar nu i-e fric8 n/n 3umbia.
5 1ici pomeneal: 'ise Habarnam.
1u ve'i ct lume urc i coboar8 Ei, haidei, luai-v covorae:
#iecare apuc cte un covora.
&rimul care puse piciorul pe escalator fu Habarnam, dup el urm )mpestriatu i
apoi 3umbia.
)ntr-o clip fur sus de tot, i'butir s sar cu bine din escalator i strbtnd
acoperiul penultimului eta* se pre/tir s coboare.
5 Hai, d-te la oparte: se rsti Habarnam ctre )mpestriatu, repe'indu-se spre
tobo/an. Eu cobor ntiul:
5 2a, de ce m ro/ tu8 $ui i-a venit ideea cu urcuul pe escalator, ie sau mie8 7ie
mi-a venit: Aa nct eu am s cobor primul:
+orbind astfel, )mpestriatu l mpinse ct colo pe Habarnam, puse iute covoraul pe
tobo/an i se pre/ti s se ae'e, dar, pe neateptate, covoraul o apuc nainte.
)mpestriatu vru s-l tra/ napoi, i pierdu ns echilibrul i c'nd pe tobo/an cu capul
n *os, alunec pe burt n urma covoraului, mai mult mort de fric. $t ai clipi, se
pomeni aruncat *os, pe trotuar, ridicnd n *urul lui nori de praf.
5 Ei vedei8 stri/ el ridicndu-se n picioare. Am i'butit s descind din spaiul
cosmic:
5 A fost bine8 'bier Habarnam de sus.
5 7inunatl rspunse )mpestriatu, ter/ndu-se de praf. Acum ncearc tu:
Habarnam i puse covoraul n mi*locul tobo/anului, se ae' cu /ri* pe el i porni
n *os. $oborul nu fu e/al, deoarece panta se arta cnd mai lin, cnd mai abrupt. Era
lin n dreptul fiecrui eta*, pentru ca s le fie comod celor care voiau s coboare acolo.
2e cum panta se nclina mai ru, Habarnam lua o vite' stranic i fiindc i se fcea
fric, i proptea minile de pereii tobo/anului. 2in aceast pricin, covoraul, scpat, de
la o vreme, de sub el, o lu n *os liber si independent, lsndu-l pe Habarnam s alunece
pe propriii lui pantaloni.
$el mai reuit cobor 3umbia. 0e ae' cuminte n mi*locul covolaului i nu se
spri*ini nici o clip n timpul mersului cu minile de perei, aa nct cu ea totul iei cum nu
se poate mai bine.
2up ce hotrr s se mai ntoarc i alt dat pe acolo ca s se poat plimba n
sus i-n *os ct or s pofteasc, drumeii notri plecar mai departe.
(rebuie s v spun c n "raul 0oarelui str'ile erau mult mai lar/i dect n oricare
alt ora piticesc. (rotuarele, mai ales, erau neobinuit de lar/i. #iecare cas i avea
restaurantul ei. (oate restaurantele aveau mese ae'ate nu numai nuntru, ci i afar,
pe trotuar.
)n *urul meselor edeau o mulime de pitici. &e unii i vedeai mncnd, bnd ceai,
cafea ori limonad, pe alii citind 'iare sau rsfoind reviste ilustrate. 6a multe mese se
*uca loto, domino, table sau altceva de felul acesta. &este tot, pe oriunde se putea pune
o cutie de ah, ntlneai ahiti.
$t despre mi*locul str'ii, pe acolo se *uca numai de-a v-ai ascunselea, de-a
prinselea, leapa, de-a uliul i porumbeii, oarecele i pisica, ori cine mai tie cte altele
cu prins i fu/it. &e ln/ fiecare restaurant se /sea cte o *ucotec unde se pstrau
*ocurile de mas. )n afar de asta, multe case aveau puncte de mprumut, de unde
puteai nchiria biciclete, triciclete, rachete de tenis, min/i de fotbal, de volei i de
pin/pon/, sau chiar popice. &iticii care se ndeletniceau cu aceste *ocuri puteau fi v'ui
peste tot- pe terenuri speciale, prin scuaruri ori prin curi.
2ei, dac ar fi s spunem tot adevrul, n "raul 0oarelui nici nu erau curi sau,
mai bine 'is, erau, dar nu vedeai ntre ele nici un fel de /ard ori desprituri. &orile nu
se ncuiau niciodat, fiindc la urma urmelor nici nu e9istau pori. $hiar dac ntlneai pe
ici, pe colo cteun /rdule, tiai c este fcut pentru ca s nu se striveasc verdeaa i
nicidecum cu /ndul de a stvili calea cuiva.
#iindc piticii din "raul 0oarelui nu aveau /arduri la curi, e9ista foarte mult loc,
aa c puteau s-i ae'e plase de tenis sau s-i amena*e'e piste de aler/ri, 0-i fac
ba'ine mari de not i terenuri pentru fotbal, volei, baschet ori crochet. &uteau oricnd s
treac nestin/herii dintr-o curte ntr-alta ca s *oace mpreun cu vecinii lor orice le-ar fi
poftit inima, fapt pentru care boala nu prea se prindea de ei i creteau cu toii nite
pitici 'draveni i voinici.
7ai mult dect orice le plcu drumeilor notri c aproape n fiecare cldire se /sea
cte un teatru ori cte un cinemato/raf. $ele mai des ntlnite erau teatrele de ppui.
Aproape la tot pasul puteai citi- (ea-trul mare de ppui, (eatrul mic de ppui,
(eatrul de marionete, (eatrul de comedie pentru ppui, (eatrul ;ndric
n'drvanul i altele.
&entru ca spectatorilor s nu le fie vara prea cald, scenele teatrelor erau fcute cu
dou fee i cu cte dou cortine. " cortin se deschidea spre sala de spectacol, iar
cealalt spre strad. )n felul acesta spectacolul putea fi v'ut iarna din sal i vara direct
din strad ori de prin curi. $ei de la teatru nu mai aveau dect s ntoarc decorul n
partea opus, s scoat scaunele din sal i s le ae'e afar, sub cerul liber.
Habarnam nu se mai stura privind n *urul lui. csca /ura cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta i din aceast pricin se tot ciocnea de trectori. Asta l supra tare mult. 2e
obicei, piticii cu care se ciocnea Habarnam i spuneau art-m, te ro/, dar el, n loc s
rspund politicos 1u face nimic, bolborosea nfuriat-
5 Ei, asta-i acum:
5 1u-i frumos din partea ta, l cert la un moment dat 3umbia.
$nd i se spune art-m, trebuie s rspun'i 1u face nimic.
5 !tii c ai ha': 'ise Habarnam. 2ac am s-i trate' pe toi cu nu-i nimic, pn la
urm are s se /seasc unul care s-mi sar i-n cap.
(ocmai atunci a*unser n faa unei cldiri nalte ale crei balcoane erau unite ntre
ele prin nite scri de frn/hie. (ot asemenea scri porneau de la ferestrele eta*elor de
sus spre balcoanele eta*elor de *os. 0crile de frn/hie, precum i celelalte frn/hii care se
ntindeau pe 'iduri n toate direciile ddeau acelei cldiri nfiarea unei corbii
echipate, /ata s se avnte n lar/. $asa era locuit numai de pompieri, care se antrenau
toat 'iua crndu-se pe frn/hii.
Habarnam msur din ochi, cu mult b/are de seam, cldirea aceea ciudat i
fiindc pn sus de tot erau prea multe eta*e, fu nevoit s-i dea tare capul pe spate. 2in
pricina asta, plria i 'bur din cap. Habarnam se aplec s-o ridice, dar n clipa aceea se
petrecu ceva cu totul neateptat. (ocmai atunci trecea pe acolo un pitic pe nume #oicel,
cu nasul nfundat n cartea 1emaipomenitele aventuri ale /nsacului &an, i citea din
ea de 'or.
#oicel era mare iubitor de cri. #cea parte dintre aceia crora le place s citeasc
n orice mpre*urare, i acas, i pe strad, i dimineaa la ceai, i 'iua n timpul
prn'ului, i pe lumin, i pe ntuneric, i ae'at, i lun/it, i n picioare, ba chiar i n
mers.
&rins n mre*ele cititului, #oicel nu b/ de seam c Habarnam s-a aplecat dup
plrie. 2e aceea se mpiedic i c'u. $'nd, l trase i pe Habarnam dup el i l lovi
ru de tot cu piciorul n frunte.
5 a te uit, au i nceput s mi se suie n cap: stri/ Habarnam. 7/ar ce eti:
5 $ine e m/ar8 Eu8 intreb #oicel ridicndu-se n picioare.
5 2ar cine vrei s fie8 $ doar n-oi fi eu: ip Habarnam ct putu de tare.
5 )mi pare ru, dar nu pat fi de acord cu dumneavoastr, 'ise #oicel politicos.
7/arul este un animal cu patru picioare i cu urechi lun/i...
5 )ntocmai ca matale:
5 $a mine8 &oate ca dumneata:
5 $e8 'bier Habarnam. Eu snt un animal cu patru picioare8 Am s-i dovedesc eu
acui care dintre noi doi are patru picioare:
5 Ei hai: 2ovedete-mi: 2ovedete-mi:
5 aca i dovedesc:
5 7ini: rosti #oicel. 1-ai s-mi dovedeti nimic:
5 Aa, va s 'ic mint: stri/ iar Habarnam, de-abia mai suflnd de furie, i
rsucind ba/heta ma/ic adu/- 2oresc ca acest pitic s se prefac ntr-un m/ar:
5 7ulte mai doreti i multe mai... pofteti ar fi vrut s adau/e #oicel, dar nu
apuc s spun vorba asta c se prefcu ntr-un m/ar i porni nainte de-a lun/ul
trotuarului, dnd ntr-una din coad i btnd caldarmul cu copitele. $artea pe care o
scpase din mn rmase acolo *os, n mi*locul trotuarului. 1ici un trector nu se nimeri
atunci prin apropiere, aa nct nimeni nu b/ de seam ciudata ntmplare. #r s
observe c Habarnam a rmas /ur-casc n faa cldirii cu scri de frn/hie, 3umbia i
)mpestriatu o luaser nainte.
$nd Habarnam i a*unse, cei doi stteau n faa unei case cu multe eta*e pe care
scria Hotel 1alba.
5 4ite, aici o s locuim noi: $ine cltorete, n hotel locuiete: Aa este re/ula:
'ise 3umbia.
!i fr s mai rosteasc o vorb, drumeii notri se ndreptar spre intrarea
hotelului.
Capitolul unsprezece
Cn! seara s-a lsat
)n clipa cnd se v'ur n faa uii i vrur s intre n hotel, cei trei se ddur brusc
la o parte, fiindc ua se deschise sin/ur de parc ar fi mpins-o cineva dinuntru.
+'nd c nu iese nimeni n strad, Habarnam i tovarii lui de drum pir pra/ul
hotelului. )n urma lor, ua se nchise ct ai clipi din ochi. $ei trei se uitar cu team n
*ur. )n dreapta era o scarlar/, iar n stn/a, o msu ncon*urat de cteva scaune.
&e peretele din fa se vedea o u nea/r, deasupra creia apru dintr-o dat un
ecran alb ca la televi'or, iar pe ecran se ivi capul buclat i blai al unei prichindue.
&richindua ude pe ecran avea dou fundulie-ne/re prinse n pr i dou cti la
urechi. )n faa ei sttea o msu cu un microfon.
5 Apropiai-v, v ro/, 'ise ea 'mbind.
$ei trei prieteni se apropiar cu sfial.
5 Avei de /nd s v oprii la hotelul nostru8 ntreb prichindua i, fr s mai
atepte rspunsul drumeilor notri care se 'pciser cu totul, urm- $amere libere
avem numai la eta*ul patru. ntrai, v ro/, pe aceast u i urcai cu liftul.
2up ce mai 'mbi nc o dat, &richindua dispru. 4a cea nea/r pe care se afla
ecranul se deschise sin/ur. ntrnd nuntru, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu se
pomenir direct n cabina unui lift. Apoi ua se nchise i se deschise din nou la oprirea
liftului n dreptul eta*ului patru.
$um a*unser sus, cei trei v'ur aprnd pe peretele coridorului faa 'mbitoare a
aceleiai prichindue.
5 Avei camera cu numrul nou'eci i ase, n captul coridorului, la dreapta,
spuse ea. 2ar mai nti v ro/ s v trecei numele n caietul care se afl pe msua de
colo. Habarnam deschise caietul cu pricina, citi toate iscliturile de pe ultima foaie i
lundu-i aerul cel mai serios din lume scrise- (uristul automobilist Habarnam
Habarnamovici Habarnam<in.
+'nd asemenea isclitur, )mpestriatu pufni plin de admiraie, dup aceea c'u
nielu pe/nduri, timp n care i tot ciupi vrful nasului apuc apoi tocul i se c'ni s
scrie ct mai desluit cu putin- +i'itatorul strin 7'/oalo &estrini. 2oar 3umbia ls
la o parte toate mofturile i-i trecu simplu n caiet numele ei piticesc.
2up ce isprvir de isclit, prietenii notri o apucar de-a lun/ul coridorului cu ui
multe de o parte i de alta, pn se v'ur n faa camerei cu numrul nou'eci i ase.
5 %ata, am a*uns: spuse 3umbia. E camera noastr:
Habarnam descuie ua, i toi trei se pomenir ntr-un vestiar spaios.
&e peretele din faa lor se ls atunci un ecran, pe care apru, pentru a treia oar,
prichindua cea sur'toare.
5 at-v acum i acas, 'ise ea. +rei, poate, s v odihnii dup atta drum8 Avei
la stn/a ua care d spre camere. ntrai i instalai-v fr nici un fel de *en. &lriile
le putei lsa aici n vestiar, pe cuier, ori n dulapul acela. 0 tii c avei de-a face cu un
dulap-aspirator perfecionat. $ur orice fel de mbrcminte, aspirnd praful din ea n
mod automat. 4a din dreapta d n baie. &oate dorete careva din dumneavoastr s
fac un du, s fac o baie ori s se spele, cel puin pe mini i pe fa, ncheie
prichindua, 'mbind cu neles spre )mpestriatu.
5 7ai discutm noi ntre noi i o s vedem ce hotrre vom lua pn la urm, 'ise
)mpestriatu.
5 Aa, aa, discutai, spuse prichindua. +rei cumva s-mi punei vreo ntrebare8
5 A avea eu una, vorbi din nou )mpestriatu. $ine eti matale, unde te afli acum i
cum te cheam8
5 0nt directoarea de serviciu a hotelului, m aflu n cabinetul direciei fiindc fac n
seara asta de /ard, iar numele meu este $rina.
5 !i al meu )mpestriatu... adic hm, am /reit, 7'/oalo &estrini, sta este.
5 Am i eu " ntrebare de pus, 'ise Habarnam. $um se pune la pri' dulapul-
aspirator8
5 1u-i nevoie s-l punei la pri' - 'ise directoarea hotelului - e de a*uns s v
punei n el hainele i s nchidei uia, c face el automat le/tura cu pri'a. 7ai avei
ntrebri8
5 2eocamdat nu, rspunse Habarnam.
$rina i salut din cap pe Habarnam i 3umbia, arunc apoi o privire spre
)mpestriatu, 'mbi lar/ i dispru de pe ecran.
5 $urios: 2e ce oare o fi 0ur'nd ntr-una8 ntreb )mpestriatu nedumerit. $um se
uit la mine, o i ncearc rsul:
5 $t se poate de clar, rspunse 3umbia. $nd vede ce prichindel curel am luat
cu noi la drum, abia se mai poate ine s nu rid.
)ntre timp, Habarnam se apuc s cercete'e cum este construit dulapul-aspirator.
2eschi'nd ua i aruncndu-i o privire nuntru v'u c nu numai pereii, ci chiar partea
de *os i tavanul dulapului snt pline de nite /urele rotunde, incit se asemna foarte
mult cu un fa/ure de miere. Habarnam puse ba/heta ma/ic n dulap, i atrna plria
de crli/ul dinuntru, nchise napoi uia i ascult cu luare-aminte. 2in dulap se au'i un
'um'et surd ca cel dintr-un stup de albine. 2eschise dulapul, 'um'etul ncet, l nchise
la loc, iari se au'i.
5 Ascult, )mpestriatule, spuse Habarnam. " s facem acum o e9perien. Eu
intru n dulap tu m nchi' acolo. 0nt curios s cum funcionea' automatul.
,is fcut. 0e vr n dulap, iar )mpestriatu nchise ua...
2e cum se tre'i nuntru, Habarnam au'i 'um'etul i simi un vnt puternic. +ntul
prinse a sufla asupra lui din ce n ce mai tare. 2e la o vreme, nici nu se mai putu ine pe
picioare. #u a'vrlit ct colo lipit de unul dintre perei. &e neateptate, vntul sufl n
direcie opus, aa nct Habarnam fu i'bit de cellalt perete. Apoi curentul porni arunce
de *os n sus. &antalonii i cmaa i se umflar de aer, prul i se ridic mciuc, iar lui i
se pru c acui-acui are s fie tras n sus i are s se pomeneasc plutind ca ntr-un
balon. $a s nu 'boare, Habarnam se ae' *os n dulap i se /rbi s deschid ua.
5 Ei, cum i-a reuit e9periena8 ntreb )mpestriatu v'nd c prietenul lui sare
din dulap n patru labe.
5 2in plin, rspunse Habarnam. A fost tare interesant. )ncearc i tu dac vrei.
5 2ar cum e acolo n dulap, nu i-a fost fric8 ntreb )mpestriatu cu team.
5 1ici pomeneal: (e scutur nielu de praf i atta tot, 'ise Habarnam.
5 !i ce anume simi8
5 0imi aa ceva de parc ai 'bura cu balonul. E foarte plcut. ntr nuntru i ai
s ve'i. Ei, hai, intr odat, ce atta fric8
#r s mai cumpneasc mult, Habarnam l mpinse pe )mpestriatu n dulap i
nchise uia, apoi ascult cu un 'mbet pe bu'e 'um'etul i '/omotele care veneau
dinuntru. $urnd, ns, uia se deschise, iar )mpestriatu sri afar.
5 #oarte interesant: 'ise el ridicndu-se de *os. Acum este rndul tu, 3umbio:
5 $e-i trece prin cap8 rspunse 3umbia. &arc n-a avea altceva mai bun de fcut
dect s m ocup de asemenea fleacuri:
5 2e ce vorbeti aa8 se mpotrivi )mpestriatu. 1u-s de loc fleacuri, este ceva
foarte serios:
2ar 3umbia nu-l ascult.
5 Haidei mai bine s vedem camerele, spuse ea.
2up ce descuiar ua, drumeii notri intrar ntr-o odaie lar/ al crei parchet,
proaspt curat, strlucea ca aurul. )n mi*locul camerei se afla o mas rotund, iar de
*ur mpre*ur, pe ln/ perei, tot soiul de mobile- un bufet, o canapea lat mbrcat n
stof verde, dou fotolii mari i citeva scaune. 6n/ fereastr se vedea o msu, pe
care e9istau o cutie de ah, alta de table, i o a treia de domino. )ntr-un col era instalat
un aparat de radio, iar ntr-altul un televi'or. &rin ua din dreapta se intra ntr-o odaie cu
dou paturi, prin cea din stn/a ntr-alta cu un sin/ur pat.
5 $amera cu un pat e a mea - spuse 3umbia - iar cealalt este a voastr.
5 !i asta de la mi*loc are s fie comun, 'ise )mpestriatu. Aici o s ascultm radio,
o s ne uitm la televi'or, i tot aici o s ne adunm toi trei ca s discutm toate
problemele noastre. 2eocamdat, eu propun s discutm urmtoarea problem- cum
facem ca s lum masa de prn'8
5 2e prn' poi s n-ai nici o /ri*, l liniti 3umbia. $ine are ba/heta ma/ic, acela
poate s mnnce oricnd poftete : 2ar tu, nainte de toate, trebuie s faci o baie.
5 2e ce s mai fac acum o baie, cnd de-abia m-am scuturat de praf8 protest
)mpestriatu.
5 2e/eaba te-ai scuturat de praf, c tot murdar ai rmas, 'ise 3umbia. &entru
nimic n lume nu m ae' la mas cu un asemenea nesplat: "ri te duci s faci baie, ori
nu capei masa de prn', aa s tii:
)mpestriatu fu nevoit s se supun. 0e ndrept spre camera de baie, cu /ndul s
nu se spele dect pe fa i pe urm s-o nele pe 3umbia spunndu-i c s-a scldat din
cap pn-n picioare. $um se v'u nuntru, se apropie de chiuvet i prinse a cerceta
instalaia. 2easupra chiuvetei se afla o plac de marmur care semna ntocmai cu un
contor. 2rept n mi*locul acestui soi de contor se /sea o o/lin*oar rotund, dedesubtul
creia se nirau mai multe butoane, fiecare avnd pe ele cite un mic desen. 7ai *os, sub
butoane, rsreau cteva mnerae ca nite cornie.
)n partea de sus a plcii, deasupra o/lin'ii, era instalat un tub lat ca un microfon.
0ub tubul acela era prins de plac un sul dinat, iar de sus de tot, aproape de tavan, se
ivea un tub ncovoiat, care se isprvea printr-o plnie cu multe /urele, ca la stropitoarea
de flori. 2e o parte i de alta a o/lin*oarei se puteau vedea cteva sertrae. )mpestriatu
deschise primul sertra, pe care era desenat o bucat de spun, si /si nuntru
spunul, pe urm l deschise pe cel de al doilea, al crui desen arta o perie de dini, i
/si nuntru peria. 2eschi'ndu-l apoi pe al treilea, pe care se vedea un tub cu past,
/si nuntru pasta.
Ei i, nu-i nici o minune. (ot ce e desenat afar /seti nuntrul i 'ise
)mpestriatu ncntat i prinse a se uita, pe rnd, la toate butoanele de sub o/lin*oar.
2edesubtul unuia dintrebutoane era desenat un fel de plnie. )mpestriatu aps pe
acel buton i chiar n clipa aceea eava ca un microfon care sta sus pe plac se ls puin
mai*os, fcnd s se mprtie n*ur aburi cal'i.
Aha: nelese )mpestriatu. Asta este desi/ur eava pentru uscarea prului dup
splat.
Apoi aps pe un alt buton, pe care era desenat un fel de perie ca aceea pentru
splat vasele, i pe dat i alunec drept pe cap sulul cel dinat, care prinse a se rsuci
pieptnndu-i prul. )n prima clip, )mpestriatu se sperie ru de tot, dar v'nd c sulul
se rsucete linitit, prinse cura* i, potrivindu-i capul sub perii lui, spuse-
5 $e mare /ro'vie: 1u-i dect " perie automat pentru pieptnat prul.
0e pieptn el ct se pieptn, pe urm aps pe butonul al crui desen nfia un
flacon de colonie, i atunci, din pulveri'atorul care se /sea ln/ o/lin*oar nir cu
putere drept n faa lui stropi dei de colonie. ;nitura fu att de neateptat, nct nici nu
apuc s strn/ pleoapele, astfel c ochii i se umplur de lacrimi pn la durere.
!ter/ndu-i-i cu pumnii i ntin'nd lacrimile pe obra*i, )mpestriatu 'ise-
5 1ici asta nu-nseamn prea mare lucru: 2e vreme ce e desenat acolo un flacon de
colonie nseamn c nu poate ni altceva dect colonie.
2a, dac ar fi fost desenat un flacon de colonie i i-ar fi nit n ochi, s 'icem, ap
simpl, sau chiar cerneal, atunci mai 'ic i eu c ar fi fost lucru mare :
2up ce /ndi astfel trecu la e9aminarea mnerelor nirate deasupra chiuvetei. 2ar
aici ddu peste nite desene al cror neles lpuse ntr-adevr ntr-o mare ncurctur.
0ub primul mner era desenat un pitic cu obra*ii roii, sub al doilea, acelai pitic, cu
obra*ii albstrii. 2esenul celui de al treilea mner nfia o mn de pitic colorat n rou
aprins, iar desenul celui de al patrulea, aceeai mn, dar n albastru. 1epricepnd nimic
din toate acele desene, )mpestriatu rsuci, la ntmplare, primul mner care i c'u sub
mn i, pn s se de'meticeasc bine, se pomeni npdit de un potop '/omotos de
ap. )i spuse atunci c este iari stropit cu colonie i strnse puternic pleoapele, ca s
nu mai lcrime'e. 2ar nelese numaidect c de data asta nu este nicidecum vorba de
colonie i deschi'nd ochii v'u cum stau lucrurile. #u ct pe ce s-i mrturiseasc
mirarea, se stpni ns la vreme i-i 'ise-
5 6initete-te, )mpestriatule: 2e ce te-ai mira att8 Ai nimerit, pe ct se pare, sub
du i asta e tot:
0 te tre'eti pe neateptate sub du, ba s i se mai ntmple asta cnd etii
mbrcat, nu e tocmaiplcut. )mpestriatu se hotr s opreasc apa, dar uit pe care
dintre mnere l rsucise, aa nct porni a le ncerca la rnd, cnd pe unul, cnd pe cellalt.
&e cea rece nu i'butis-o opreasc, n schimb ddu drumul la apa fierbinte. &otopul care
cur/ea ntr-una asupra lui se ntei i se ncl'i simitor. &e scurt, cnd reui n sfrit s
opreasc apa, era ud leoarc din cretet pn-n tlpi.
5 Ei, cum i-a plcut baia8 l ntreb 3umbia de cum l 'ri c intr n camer.
5 7i-a plcut, rspunse )mpestriatu scurt fr s mai intre n amnunte.
2e-abia atunci observ 3umbia c din hainele lui se scur/eau iroaie de ap.
5 $um vine asta8 se rsti ea. 1u cumva te-ai scldat cu hainele pe tine:
5 2ar tu cum porunceti, m ro/, s m scald8 ntreb )mpestriatu. )n baie,
instalaiile snt att de complicate, nct vrei-nu vrei faci baie cu haine cu tot.
5 nstalaii complicate8 se interes Habarnam. $um aa8
5 4ite-aa: 2u-te i-o s ve'i: rspunse )mpestriatu.
Habarnam se duse, dar peste cteva minute se ntoarse i el leoarc din cretet
pn-n tlpi. 3a, pe deasupra, din hainele lui noi ieeau i aburi, deoarece se nimerise s
dea drumul nti la apa fierbinte.
5 7are pacoste pe mine cu voi amndoi: 'ise 3umbia i intr n camera de baie ca
s nvee cum se mnuiete instalaia.
Habarnam i )mpestriatu, care o urmar, rmaser la spatele ei i se mr/inir s
priveasc.
5 4ite, ncearc s /hiceti: spuse Habarnam. 2e ce lin/ mnerul sta este
desenat un pitic ntre/, iar lin/ stlalt numai o mn8
5 $t poate de simplu: rspunse 3umbia. 2ac rsuceti mnerul sub care este
desenat o mn, apa i vine doar pe mn, dar dac rsuceti mnerul sub care e
desenat nu pitic ntre/, te scla'i n ntre/ime sub du.
5 E9act: ncuviin )mpestriatu. E la mintea oricui. 2ar de ce un pitic este rou, iar
cellalt albastru8
5 Asta pot s rspund i eu acum, se /rbi Habarnam. 2ac deschi'i robinetul cu
piticul rou, nvlete dintr-o dat apa fierbinte, iar de-atta cldur te nroeti. dac
ns deschi'i dincolo, la piticul cel albastru, apa cur/e rece de tot i te faci vnt din
pricina fri/ului.
5 Ei vedei - spuse 3umbia - acuma, c v este totul clar, umplei-v cada cu ap
i scldai-v.
2up ce Habarnam i )mpestriatu se scldar, camera de baie fu pus la dispo'iia
3umbiii. pe urm se ae'ar toi trei s cine'e. Habarnam rsuci ba/heta ma/ic i
spuse-
5 7as, ntinde-te:
&e dat apru masa fermecat, care, ct ai clipi din ochi, se ntinse sin/ur. !i cte
bunti nu se ivir pe ea: &uteai s te nfrupi cu orice doreti i orict pofteti: 3ucatele
nu se isprveau niciodat. Habarnam i )mpestriatu edeau la mas nvelii cu nite
cuverturi, deoarece hainele lor fuseser splate de 3umbia i puse la uscat.
)mpestriatu se ddea n vint mai ales dup dulciuri i de aceea i pru tare ru c
nu are bu'unare ca s i le nfunde eu bomboane. &n la urm fcu ce fcu i i'buti s
pun deoparte un pumn de bomboane, pe care le ascunse apoi la el n pat, sub pern.
2up ce se sturar, se ridicar cu toii de la mas. 7asa fermecat se rsuci i
dispru mpreun cu toate buntile. fr s lase nici o firimitur, aa nct n urma ei nu
mai fu nevoie s se mture. 3umbia se uit pe fereastr i rmase uimit cnd v'u c
afar s-a ntunecat de-a binelea. 0puse atunci c a sosit vremea de culcare i se retrase
la ea n camer.
4rmndu-i e9emplul, Habarnam i )mpestriatu intrar de asemenea n odaia lor.
Acolo stinser lumina electric i fiecare se vr la el n pat. )mpestriatu mai roni o
vreme din bomboanele de sub pern, aruncnd poleiala de pe ele drept pe podea, apoi
adormi cu o bomboan n /ur. 2ar Habarnam nu putu mult vreme s doarm tot
/ndindu-se la cte s-au petrecut cu el din dimineaa acelei 'ile. se prea c a plecat din
"raul #lorilor nu n 'iua aceea, i nici cu o 'i mai nainte, ci de o lun ntrea/ sau poate
chiar de un timp i mai ndelun/at. Asta n-ar trebui s v mire de loc, fiindc piticii snt
tare prichindei i pentru fiinele mici vremea se scur/e mult mai ncet dect pentru cele
mari.
Capitolul doisprezece
Cum a a&uns Habarnam s stea !e vorb cu contiina lui
"chii lui Habarnam se deprinser ncetul cu ncetul cu ntunericul din camer.
(reptat, deslui contururile terse ale lucrurilor din *ur. &e peretele din faa patului, el
v'u rama lat i nea/r a unui tablou.
Apoi putu distin/e, aproape de pat, un dulpa scund, pe care la nceput l luase
drept o noptier obinuit. 2ar nu era vorba despre o noptier obinuit. )n loc de ui,
dulpaul avea un perete plat, presrat cu multe butonae albe. 0ub fiecare butena
scria numele unui basm.
Erau acolo i 0cufia roie, i 2e/eel, i $ocoul de aur, i 7otanul nclat,
i altele, care mai de care mai minunate. 0us pe dulpa se /sea o o/lind.
$e comedie o mai fi i asta8 se ntreb Habarnam i sin/ur i rspunse- &oate c
dac aps pe unul din butoanele dulpaului sare afar o carte cu poveti: Ei i, n-ar fi
de loc ru s citesc un basm nainte de culcare:
#r s stea mult pe /nduri, Habarnam aps pe primul buton care-i veni la-
ndemn. $u toate astea, nicio carte nu sri din dulpa. n schimb se au'i o melodie
lin, frumoas i un /las blnd, sftos, care prinse a istorisi, rar de tot, o poveste-
5 A fost odat ca niciodat. Au fost un frate i o sor. &e sor o chema Alionu<a,
iar pe frate, vanu<a. !i iac-aa, ntr-o bun 'i au pornit amndoi la drum...
Al /hici Habarnam. +a s 'ic dulpaul sta nu-i dect o main de povestit
basme. $u att mai bine,mai comod chiar dect s citescsin/ur.
Am s stau aa culcat i am s ascult pn cnd m-o fura 0omnul. &e cnd se /ndea
el aa, o/linda de pe dulpa se lumin fr veste i n ea apru un cmp nver'it. &e
cmpul acela se vedea erpuind o crruie n/ust, iar pe crruie 0e ivir, pind mn-
n min, Alionu<a i vanus<a.
Habarnam se spri*ini n coate ca s poat privi mai bine, iar /lasul urm mai
departe firul povestii-
5 7erser ei ce merser, cnd deodat ddur peste un lac pe malul cruia ptea
o turm de vaci. 7i-e sete - spuse vanu<a - i vreau s beau ap din lac. 1u bea,
frioare - i rspunse Alionu<a - fiindc ai s te prefaci ntr-un vielu.
Habarnam ascult, ascult i nu se mai stur, pn cnd se sfri ntrea/a poveste.
2e plcut i plcu mult de tot, dar i fu tare mil de bietul vanu<a, care se prefcuse
ntr-un vielu. Asta i amintea de prichindelul pe care-l ntlnise n 'iua aceea pe strad i
pe care-l transformase ntr-un m/ar. 4itase cu totul de ntmplarea aceea, dar acuma,
iac, l npdir /ndurile i nu mai voiau, cu nici un chip, s-i ias din cap. )i aduse
aminte cum s-a deprtat de el piticul acela prefcut n m/ar, cum tropia cu copitele pe
trotuar, ntorcndu-i din mers capul lun/uie i aruncndu-i priviri mustrtoare din ochii
lui bln'i, dar triti, 3asmul i depnase de mult firul ntmplrilor, dar Habarnam tot i
mai ve/hea n ntuneric, fr s poat adormi. 0ta aa culcat i se sucea ntr-una cnd pe
o parte, cnd pe alta, oftnd amar. 0e tre'i, de la o vreme, discutnd, n /nd, cu el nsui
i de aceea i se pru c st de vorb cu o voce care vine de undeva dinluntrul lui-
0in/ur i-a fcut-o: se apr Habarnam. 2oar m-a lovit. $e, eram obli/at s rabd8
)nchipuiete-i ce persoan nsemnat e dumnealui rspunse vocea. 1ici s-l atin/i
n-ai voie: !i ce-i dac te-a lovit8 1-aveai dect s-l loveti i tu:
$um adic s-l lovesc8 ntreb Habarnam. )nsemna s-l iau la btaie, i asta nu-i
frumos:
a te uit: se revolt vocea. E0 te bai nu-i frumos :F !i ce-ai fcut tu e
frumos,nu-i aa8 ;ie i-ar fi plcut s te prefac altul ntr-un m/ar8
2ar de ce m-a lovit8 ntreba cu ncpnare Habarnam.
$e tot o ii ntr-una Em-a lovit, m-a lovit:F !tii bine c n-a fcut-o dinadins.
1u tiu nimic:
3a tii, ba tii : 2e mine, frate, nu te poi ascunde:
2ar cine eti tu, m ro/, c nu m pot ascunde de tine8 ntreb Habarnam.
$um cine8 rse vocea. 1u m recunoti8 0nt contiina ta :
Aha fcu Habarnam. (u erai8 Atunci e'i colo i taci. 2oar nimenea nu m-a v'ut si
nu poate nimeni s-mi spun nimic.
+a s 'ic, ie i-e fric s nu te mustre cineva pentru purtarea ta urcioas, 'ise
contiina. 2ar de mustrarea mea nu i-e fric: =u faci.
aca, am s m apuc chiar acum s te chinuiesc atta, nct are s ti se urasc i
viaa. " s ve'i tu, pn la urm, c ai s te simi mai uurat dac are s cunoasc i
altcineva fapta ta i are s te pedepseasc pentru asta. Hai, scoal-l chiar n clipa asta
pe )mpestriatu i povestete-i tot.
Ascult, spuse Habarnam. 4nde mi-ai fost pn acum8 2e ce ai tcut, tot timpul8
6a toi piticii, contiina este ca orice contiin, numai la mine e un fel de viper
nveninat: 0e pitete naiba tie pe unde, st acolo ascuns i ateapt pn m port o
dat nu tocmai aa cum trebuie, i atunci, hop: sare i se apuc s m chinuiasc.
1u snt nici eu chiar att de vinovat cum i se pare, se apr contiina. (oat
nenorocirea vine de acolo c eu snt nc mult prea mic, prea pipernicit, de aceea i
/lasul meu e att de slab. &e deasupra, se mai ntmpl destul de des s fie '/omot n
*ur. Asta n special 'iua, cnd se aud ba huruit de autobu'e, ba clacsoane de automobil,
ba discuii, ba mu'ic. 2e aceea mi place s stau de vorb cu tine noaptea, cnd e linite
n *ur i nimeni nu poate s-mi nbue vocea.
Aha, bine c am aflat de ce i-e fric ie: 6as c te nbuim noi acui:se bucur
Habarnam i, /rbindu-se s apese pe unul din butoanele dulpaului, ascult povestea
cu Arici Aricil. $ontiina tcu vreo cteva clipe, dar n cele din urm /lsui din nou-
0i/ur, tu eti ntins ntr-un aternut moale, sub cuvertur, ie i-e cald, plcut i
bine. 2ar te-ai ntrebat ce face n timpul sta piticul pe care l-ai prefcut n m/ar8
&esemne c st culcat pe paie, undeva ntr-un /ra*d. #iindc, ve'i tu, m/arii nu dorm
prin paturi. 0-ar putea chiar s se tvleasc afar, n fri/, pe pmntulrece. 2oar e
sin/ur, fr stpn, i nu are cine s-i poarte de /ri*.
Habarnam scoase un stri/t de ciud i se rsuci nelinitit n aternut.
"ri poate c-i este foame, urm vocea. !tii bine c el nu-i n stare s cear de
mncare, fiindc a pierdut darul vorbirii. a nchipuie-i c ai vrea s ceri ceva i n-ai
putea s rosteti nici un cuvnt, cum i-ar fi8
5 $e poveste idioat: bolborosi Habarnam. 1u-i n stare s nbue nici mcar un
/las.
0e apuc atunci s apese pe celelalte butoane i ascult alte basme,pe urm aps
pe butoanele laterale ale dulpaului i fcu s rsune tot felul de maruri, de valsuri i
de polci. $u toate astea, vocea contiinei nu nceta nici o clip, ci o inea una i bun.
2esperat, Habarnam aps pe butonul sub care scria- %imnastica de diminea. !i iat
c n tcerea nopii rsun un /las poruncitor-
5 Ateniune: &re/tii-v pentru /imnastica de diminea: 2eschidei nti
ferestruia, pentru aerisirea camerei. 4mplei-v apoi pieptul cu aer: Aa: $u pas de
mar, nainte: )ncepem... un, doi, trei, patru:
Habarnam mrlui descul prin camer, pe urm trecu la srituri- deprta
picioarele, le apropia din nou, iar le deprta, iar le apropia- a*unse apoi la aplecri i la
ae'ri. 7u'ica btea tactul, comanda rsuna rspicat, iar Habarnam se strduia s
e9ecute fiecare fi/ur. 2e/eaba ns- contiina lui nu voia n ruptul capului s tac, ci i
'brnia ntr-una la urechi-
(re'ete-l pe )mpestriatu: (re'ete-l pe )mpestriatu:
1eputnd s ndure atta chin Habarnam se apropie n cele din urm de patul lui
)mpestriatu i se apuc s-l tra/ de umeri.
5 0coal, )mpestriatule: stri/ el. (rebuie s-i vorbesc ceva:
A, de unde: )mpestriatu dormea att de tare, nct ai fi putut s spar/i lemne pe el,
fr s se tre'easc. Habarnam i aduse aminte c, mai mult ca de orice pe lume,
)mpestriatu se teme de ap rece. 0e duse deci la robinet, i umplu o can cu ap i se
apuc s-l stropeasc pe )mpestriatu drept pe obra'.
Atunci )mpestriatu se tre'i i sri n sus.
5 $e ca'n ai mai nscocit: scnci el clipind des din ochi. 2oar m-am splat pe 'iua
de ast'i:
5 Au'i, )mpestriatule: ncepu Habarnam. +reau s-i povestesc ceva, dar promite-
mi c n-ai s-i spui nimic 3umbiei.
5 2e ce i-a spune8 ntreb )mpestriatu.
5 1u, nu aa, 'ise Habarnam. (u promite mai nti.
5 3ine, promit, dar 'i mai repede c mi-e somn: n/n )mpestriatu cscnd.
5 &ricepi tu, )mpestriatule - vorbi Habarnam - eu am prefcut ast'i un pitic n
m/ar.
5 Ei, i ce ve'i tu aa /ro'av ntr-asta8 ntreb )mpestriatu pe un ton pln/re.
&entru un asemenea fleac trebuia s m scoli pe mine din somn8 2ac l-ai prefcut, l-ai
prefcut: $e mai vrei acum8
5 2a, dar cred c el nu prea are poft s fie m/ar: 'ise Habarnam.
5 7ulte n-o fi avnd poft dumnealui : rspunse )mpestriatu. Asta-i acum:
5 1u, )mpestriatule: $u toate astea e urt din partea mea, vorbi Habarnam.
$eart-m, te ro/, pentru asta:
5 2e ce8 ntreb )mpestriatu.
5 #iindc, nele/i tu - e9plic Habarnam - m mustr contiina i cred c dac ai
s m ceri are s-mi fie mai uor.
5 2ar cum s te cert8
5 Ei, /seti i tu ceva:
5 1u tiu ce s /sesc, crede-m, 'ise )mpestriatu. &rea puin m pricep la certat.
5 Ei, spune-mi c snt un ne/hiob.
5 Eti un ne/hiob, repet )mpestriatu.
5 0nt o vit nclat:
5 Eti o vit nclat:
5 Ei, mai spune ceva, ceru Habarnam.
5 7inte de m/ar:
5 #oarte bine:
5 Ei, acum i-e mai uor8 ntreb )mpestriatu.
5 1u, nu prea mi este, mrturisi Habarnam.
7ai bine tii ce8 6ovete-m cu pumnul.
5 4nde s te lovesc8 ntreb )mpestriatu. &e spinare ori dup ceaf8
5 !tiu i eu, rspunse Habarnam. Hai, lovete-m pe spinare. Aa, minunat. Acum
cred c poi s-mi dai una i dup ceaf. Aa: 7ai d una, i nc una, d fr fric.
Aoleu: 2estul. "prete: $e, i-ai luat avnt8 )i art eu ie: (e bucuri c-i rost de btaie8
5 &i tu mi-ai cerut, 'ise )mpestriatu.
5 Ei, i ce-i dac i-am cerut8 )n toate trebuie s tii msura. +orbind astfel,
Habarnam se duse spre patul lui i se vr iari sub ptur.
5 Ateapt tu, am s te prind eu o dat, l amenin el pe )mpestriatu n timp ce-i
trecea mna peste ceafa nroit de lovituri. 1-am chef acum s m pun cu tine.
5 Eti un animal nerecunosctor, asta eti: se nfurie )mpestriatu.
5 a te uit: e9clam Habarnam. ,ice c nu-i n stare s certe pe cineva, dar pe
minetie s m fac animal.
$u aceasta, discuia se termin i, ct ai clipi, c'ur amndoi ntr-un somn adnc.
Capitolul treisprezece
'oicel i Buc(ia
&richindelul #oicel, despre care a mai fost vorba n povestea noastr, era un pitic
tare cumsecade i locuia n "raul 0oarelui po strada Acadelelor. (ot pe aceeai strad,
dar ntr-o alt cas, edea o &richindu care se numea 3uchia.
Att despre #oicel, ct i despre 3uchia se spunea prin ora c le place teribil de
mult s citeasc.
4neori se cufundau att de adnc n lectura vreunei povestiri, nct renunau s se
duc la teatru ori la cinemato/raf, se lipseau chiar de radio i de televi'or, pentru ca s
poat urmri pn la capt toate ntmplrile din cri. 6a nceput citir toate crile pe
care le aveau prin cas, apoi se apucar s mprumute de pe la prieteni ori s cumpere
de la librrie, iar pn la urm se nscriser la o bibliotec, nele/nd c de acolo port
cpta oricnd au ei plcere cte o carte frumoas.
7ult vreme, #oicel i 3uchita nu se cunoscuser. 2ar de cnd se nscriseser la
bibliotec, se ntlneau acolo si se ntorceau mpreun acas, discutnd ntre ei despre
crile citite. $urnd, cei doi se mprietenir, iar 3uchia, care era foarte cumpnit din
fire, /si c ei amndoi i ntrebuinea' nechib'uit timpul, fiindc se duc la bibliotec
mpreun, nct fiecruia dintre ei i rmne mai puin vreme de citit.
0puse apoi c le-ar fi mult mai convenabil dac 0-ar duce unul din ei i ar lua cri
pentru amndoi. ar ca s nu-i fie nici unuia cu suprare, hotrr s mear/ la bibliotec
cu rndul.
Aa i fcur- in timp ce unul se ducea la bibliotec, cellalt edea i citea.
(recur 'ile, sptmni i luni, iar cei doi se ntlneau tot mai des, nct, pe ne/ndite,
sosi timpul cnd i ddur seama c nu mai pot rbda o 'i fr s vorbeasc unul cu
altul. "dat, 3uchia i mrturisi lui #oicel c se simte fericit fiindc a /sit un prieten cu
care s mai schimbe cte o vorb despre tot ce citete. #oicel 'ise c nici el nu se simte
mai puin fericit, dar c l chinuie ntr-una un /nd- de ce oare mai e9ist pitici care n-au
rbdare s citeasc o carte, ci se mr/inesc doar s se uite la po'ele de prin cri sau,
mai ru dect att, i ve'i toat 'iulica btnd min/ea pe strad ori *ucnd urca.
5 7ie de asemenea pitici mi-e mil - spuse #oicel - fiindc atta vreme ct nu pun
mina pe o carte nu-i pot da scama de ce plceri se lipsesc. 1umai dac 0-ar apuca s
citeasc ar prinde /ust.
Ascultnd cuvintele lui #oicel, 3uchia c'u o vreme pe /nduri i pe urm spuse-
5 !tii ce, #oicel8 $e-ar fi dac am deschide amndoi un teatru de cri8
5 $um adic un teatru de cri8 se mir #oicel.
5 Ei - rspunse 3uchia - aa, un fel de teatru n care nu fie nici actori, nici
decoruri, nici scen, ci numai un public care s ad i s asculte o carte interesant.
5 4nde ai mai v'ut tu asemenea teatre8 ntreb #oicel.
5 1icieri. 2ar m-am /ndit c ar fi bine s facem noi unul. Adunm istorioare,
basme oripovestiri dintre cele mai frumoase i le citim pe rnd n faa publicului.
&e #oicel l ncnt mult ideea 3uchiei, aa c se puser ndat pe lucru. 6uar mai
nti cteva poveti, dar avur /ri* s le alea/ aa ca s se nimereasc printre ele i
triste i vesele, i duioase i nfricotoare - ntr-un cuvnt, de tot felul ca s fie pe placul
tuturor.
&entru teatru /sir un loc ct se poate de potrivit. 6n/ casa n care locuia #oicel
era o curte, mai bine-'is nu o curte, ci o /rdin, adic nici /rdin, ci un fel de scuar
destul de mititel. 2e *ur mpre*urul scuarului creteau flori, n mi*loc se afla o msu
pentru *ucat ah ori table, iar mai ncolo, cteva bnci pe care se putea ae'a oricine ca
s mai respire aer curat.
0cuarul era ae'at ntre dou cldiri, nct toat lumea care trecea pe strad putea
s vad i florile, i bncile, i msua.
5 4ite-aici o s instalm teatrul nostru de cri, hotrr ntr-un /las #oicel i
3uchia.
2in cteva micri traser msua mai aproape de strad, ae'ar n faa ei bncile
pentru asculttori, i pentru ei doi aduser din cas cte un scaun. &e urm, #oicel aler/
dup crile cu poveti, iar 3uchia i fcu rost de un clopoel de bron'.
!i iat c pe sear, cnd toate teatrele din "raul 0oarelui sunau ca s-i cheme
spectatorii la spectacol, 3uchia prinse i ea a suna din clopoelul ei.
5 Ateniune: stri/ #oicel ct putu de tare. Aici se deschide un teatru nou: +ei
vedea un spectacol nemaipomenit: ntrai i ocupai locuri:
(rectorii care se nimerir atunci pe strad i au'ir stri/tele. 4nii dintre ei intrar
n scuar, se ae'ar pe bnci n faa msuei i ateptar. 2up ce v'u c s-au umplut
toate bncile, #oicel spuse-
5 Acum se va produce n faa noastr 3uchia, care v va citi oi poveste.
3uchia deschise cartea i ncepu s citeasc. %lasul ei suna cald i foarte melodios,
nct toi o ascultau cu plcere, dar, deodat, un oarecare pitic care edea n rndul nti
strmb din nas n semn de dispre i rosti de'am/it-
5 A: va s 'ic asta e tot- se citete dintr-o carte: $e mai teatru:
5 1imic interesant: adu/ altul. 4n fel de fleac pe tav:
)ntr-o clip se ridicar amndoi de pe bnci i ieir din scuar. 2up ei plecar i ali
pitici. 6a o vreme se au'i soneria teatrului care se afla n cldirea vecin. 7uli pitici se
/rbir ntr-acolo. $urnd se risipir toi spectatorii i nu mai rmase dect un sin/ur
pitic, care, nu se tie din ce pricin, adormise. $ei doi l scular i se apucar s-i
citeasc mai departe, dar el nu prea i asculta- se foia ntr-una pe scaun, csca cu /ura
pn la urechi i moia. &n la urm prsi i el scuarul.
Aa se ntmpl c prima lor ncercare ddu /re, nici n serile urmtoare ns nu fu
mai bine. 0e aduna la nceput destul public, dar cum ncepea #oicel s citeasc, fu/eau
care-ncotro. &e 3uchia o cuprinse, n cele din urm, desperarea i fu ct pe ce s pln/,
dar #oicel spuse-
5 $u public sau fr public, teatrul nostru trebuie s funcione'e. 2ac nu vrea s
ne asculte nimeni, o s ne citim noi unul altuia.
" ae' deci pe 3uchia n locul publicului, iar el se apuc s citeasc. $iva
trectori se oprir, ascultar ct ascultar i pe urm i v'ur de drum. !i tot aa se
ntmpl mereu, pn cnd lui #oicel i veni ideea s citeasc ntmplri ha'lii. )n seara
aceea se nimerir pe acolo, prin faa scuarului, un prichidel i o prichindu. Au'indu-l pe
#oicel, ei sttur o clip n loc, apoi intrar n scuar i se ae'ar pe banc.
6e plcu tare mult cum citea #oicel i rser cu poft. Hohotele lor a*unser la
urechile trectorilor, care se oprir curioi.
5 Ah: 2ar acolo se citete ceva comic: spuser ei i se /rbir s intre cu toii n
scuar.
$t ai clipi din ochi, toate bncile fur ocupate. &iticii ascultau cu /ura cscat,
silindu-se s nu scape un cuvnt i prpdindu-se de rs.
2up ce termin povestea, #oicel citi alta, pe urm nc una i nc una. 1ici unul
dintre asculttori nu se /ndea s plece, fiindc tuturor le era plcut, iar cnd nu mai
avur ce asculta se duser lin/ #oicel i 3uchita i le mulumir fiindc le dduser
prile*ul s petreac o sear att de frumoas.
4n pitic mic ct un vrf de de/et i ntreb dac or s citeasc i mine, iar cnd afl
c vor citi, spuse c el are s vin neaprat s-i asculte. &e urm, toi asculttorii se
rspndir pe la casele lor. plec i piticul cel mic de tot, dar peste o clip se ntoarse ca
s-l ntrebe pe #oicel dac mine sear are s citeasc aceleai poveti ori altele noi.
#oicel rspunse c altele noi. atunci prichindelul mititel mai spuse o dat c are s
vin mine sear i se ndur n sfrit s se duc la el acas.
2e atunci, #oicel i 3uchia se produser n fiecare sear la teatrul lor de cri. $itir
la nceput basme i povestiri micue, pe urm aleser pentru publicul lor cte o poveste
mai mrioar, care inea o sear ntrea/, i pn la urm se tre'ir citind poveti lun/i
de tot, ba chiar romane, a cror lectur dura cteva seri de-a rndul. &e 'i ce trecea
cretea i numrul asculttorilor, aa nct de la o vreme scuarul primi nc vreo dou'eci
de bnci, iar pentru cei doi se instal o scen micu in felul celor de la teatrul de
estrad.
D?lld. sosi iarna, teatrul de cri cpt o sal special n spatele scuarului.
&iticii din "raul 0oarelui prinser mult dra/ pentru teatrul lor de cri. 3a muli
dintre ei se obinuir s citeasc sin/uri pe acas i i aduceau aminte cu recunotin
c la teatrul din scuar au cunoscut pentru ntia oar farmecul crilor. ar #oicel si
3uchia i vedeau din toat inima de treaba nceput. $a i pn atunci se duceau la
bibliotec pe rnd si ale/eau de acolo povetile cele mai frumoase. $t despre #oicel, el
nu mai contenea s declare c se simte mai fericit dect oricnd.
5 )nainte, cnd citeam cte o carte care mi plcea mult de tot, simeam parc
nevoia s mprtesc cuiva bucuria mea, i amintea #oicel. +oiam s citesc cartea
aceea i altor pitici ca s se bucure i ei ca mine, dar n-aveam cum. 2oar nu era s ies n
strad i s opresc pe rnd fiecare trector ca s-i fac lectur: Acum e9ist teatrul nostru
de cri, unde pot s-i citesc oricui are poft s m asculte. )mi vine s *oc de bucurie:
,ilele treceau n ir i totul mer/ea cum nu se poate mai bine, pn cnd se ntmpl
o /roa'nic nenorocire. )n acea 'i, #oicel se duse ca de obicei la bibliotec, dup ce i
f/dui 3uchiei c la ntoarcere are s treac pe la ea ca s mear/ mpreun la teatrul
de cri. 3uchia atept pn la ora fi9at, dar curios lucru- #oicel nu se art. 6a
nceput i spuse c o mai fi 'bovit puin pe la bibliotec, aa nct nu-i fcu /nduri
ne/re. pn la urm ns sfri prin a se neliniti i se hotr s ias n ntmpinarea lui
#oicel. (ot mer/nd ea aa, a*unse pn n faa bibliotecii, fr s-i ntlneasc prietenul.
ntr atunci nuntru i afl de la bibliotecar c #oicel a fost nu de mult pe acolo, c a
luat cartea cu nemaipomenitele aventuri ale /nsacului &an i a plecat.
3uchia i spuse c, desi/ur, #oicel i-o fi uitat f/duiala de a trece pe la ea i,
fr s mai stea pe /nduri, se duse spre casa lui. 2ar #oicel nu era acas. 3uchia cre'u
c prietenul ei s-a ntlnit pe strad cu vreun cunoscut care l-a poftit s-i fac o vi'it. 0e
ntoarse deci la ea n camer i prinse s atepte, uitndu-se ntr-una pe fereastr.
2e/eaba ns, #oicel nici /nd s apar.
&e nesimite, 'iua trecu si se ls seara. Atunci 3uchia i lu cartea i se ndrept
spre teatrul lor, cu nde*dea c i #oicel va veni ntr-acolo. 2ar cnd sosi n scuar nu-l
v'u. 3ncile erau toate ocupate de pitici care ateptau. cu nerbdare s asculte poveti.
3uchia tia bine c publicul i cerc dreptul lui, de aceea deschise cartea i ncerc s
citeasc. din pricina tulburrii ns nu-i iei din /ur nici un cuvnt.
0e /ndea c pin atunci #oicel a e'ut n fiecare sear ln/ ea, la msua din
scuar, i acum se vedea dintr-o dat sin/ur. 1u se mai ndoia de fel c se ntmplase o
nenorocire. 0e simea cuprins de o tristee apstoare, capul i c'u neputincios pe
pa/ina crii, iar din ochi prinser a-i picura lacrimi.
$nd o v'ur pln/nd, piticii din public se mirar. )ntr-o clip o ncon*urar cu toii
i o ntrebar ce i s-a ntmplat. &rintre lacrimi i suspine, 3uchia i vesti c #oicel s-a
pierdut nu se tie pe unde. Atunci piticii ncercar s-o mn/ie, 0punndu-i c probabil
pn la urm are s-l /seasc. 2ar 3uchia nu se linitea de loc. 0punea c #oicel este
tare distrat din fire, ba pe deasupra mai are i prostul obicei de a mer/e pe strad citind
i de aceea i este fric ca nu cumva s se fi ntors de la bibliotec cu nasul n vreo carte
i s fi nimerit ntr-un felinar de care s-i fi spart capul, ori s fi trecut strada pe rou i
s fi fost clcat de-un automobil sau de vreunul dintre acele tubulete care alear/ pe
str'ile oraului cu o vite' att de n/ro'itoare, nct nu apuc s frne'e la vreme. &iticii
fur tare micai de durerea 3uchiii i hotrr s-o a*ute ntr-un fel.
4nii se apucar s colinde pe la toate seciile de miliie, alii se /rbir s telefone'e
la spitale, pentru c se tie c cineva cruia i s-a ntmplat vreun accident nimerete
neaprat ori la miliie ori n vreun spital.
4mblar peste tot, telefonar pe oriunde se putu, dar de #oicel nu ddur.
#iecare secie de miliie a oraului trimise civa miliieni ca s-l /seasc pe cel
pierdut. )l cutar toat noaptea, pn-n 'ori, dar toate strduinele lor fur 'adarnice.
Atunci i veni cuiva n minte s scrie despre ntmplarea asta la 'iar. at c n dimineaa
urmtoare apru i 'iarul n care se putea citi ntrea/a poveste cu #oicel i 3uchia. ar n
*osul la captul povestirii, se cerea ca acela care bnuiete pe unde s-ar putea afla #oicel
s fac bine i s anune numaidect redacia.
Capitolul paisprezece
Habarnam citete ziarul i afl un!e poate fi gsit 'oicel
2imineaa, Habarnam fu tre'it din somn de un '/omot ciudat.
&n s se de'meticeasc bine i se pru c 'um'ie o albin prin apropiere ori s-a
pus n funciune dulapul aspirator. 2ar cnd deschise ochii v'u *os pe podea, n
apropierea patului, o mainu curioas, care se tot plimba de la un perete la altul i
'brnia. 6a nfiare arta ntocmai ca o broasc estoas- bombat pe deasupra i plat
pe dedesubt. Habarnam sri din pat, i ncovoie spinarea pn la pmnt i porni dup
mainu, c'nindu-se s o cercete'e ct mai amnunit. +'u atunci c e vopsit ntr-un
verde nchis, c are sus, pe crusta bombat, mai multe /urele mrunte - cum snt cele
de la strecurtoare - iar *os, de *ur mpre*ur, un cordona de metal strlucitor, presrat
cu un fel de /uri mai mari, ca nite ochi. &e botul mainiiel era scris cu litere ar/intii-
$ibernetica.
$ibernetica8 $e cuvnt o mai fi i sta8 se ntreb Habarnam. &e semne c aa se
numete maina, i rspunse el sin/ur.
)n timpul acesta, $ibernetica se ndrept spre patul lui )mpestriatu, n *urul cruia
se tvleau mai multe hrtiue de bomboane, se nvrti apoi ncolo i-ncoace deasupra
fiecrei hrtiue, fcndu-le s dispar pe rnd, de parc le-ar fi n/hiit pmntul. 2up
aceea se vr sub pat, de unde, o bucat de vreme, rsun ntr-una 'brnitul ei. Au'ind
'/omot prin somn, )mpestriatu se detept i-i ls picioarele pe podea, dar 'rind
mainua care tocmai atunci ieea de sub pat se trnti nspimntat napoi pe pern.
5 $e-i cu asta8 ntreb el tremurnd de fric.
5 $ibernetica, rspunse Habarnam.
5 $e cio-cibernetic8 se blbi )mpestriatu.
5 1ici o cio-cibernetic - 'ise Habarnam - $ibernetica- maina de mturat podeaua.
5 2ar de ce 0-a vrt sub patul meu8 protest )mpestriatu.
5 $iudat mai eti: rosti Habarnam. &arc pe sub pat n-ar fi nevoie s se mture.
)n clipa aceea, mainua a*unse n dreptul uii i scoase o uiertur.
$a la comand, ua se deschise lar/, lsnd-o s treac n camera vecin.
Acolo $ibernetica mtur podeaua de la un capt la altul, ba se b/ chiar pe sub
mas, nct pn la urm nu mai rmase pe nicieri nici un firicel de praf.
2e-abia atunci se tre'i din somn i 3umbia. Au'ind atta '/omot, deschise ua s
vad ce s-a ntmplat.
5 $ine face /l/ie8 ntreb ea.
5 $ibernetica, rspunse Habarnam artnd mainua cu de/etul. 7tur sin/ur
podeaua:
5 a te uit ce minunie: e9clam 3umbia.
5 1u-i nici o minunie: 'ise )mpestriatu dnd din mn dispreuitor. 7inune ar fi
fost dac ar fi murdrit podeaua, dar de vreme ce o mtur nu vd de ce te-ai mira att.
(erminnd de mturat, mainua naint n mi*locul camerei, se nvrti de cteva ori
pe loc de parc ar fi vrut s cuprind cu privirea toat odaia, apoi se retrase ntr-un col
i dispru dup o ui care se afla n partea de *os a 'idului, ln/ podea.
2rumeii notri luar masa de diminea Dbineneles c mai nainte se scldar, se
mbrcar i se splar pe diniC. 2up aceea hotrir s se mai plimbe oleac pe str'i,
fiindc pn atunci nu admiraser oraul dect n treact. $oborr deci scrile hotelului,
iar cnd ieir n strad v'ur c trotuarele s-au i umplut de trectori. Aproape fiecare
inea n mn cte o /a'et i citea de 'or.
4nii se ae'aser pe cte o bncu ca s citeasc, alii rmseser, drept n
mi*locul trotuarului, cu nasul n 'iar. 7ai erau dintre aceia care citeau din mers, adic
mer/eau i citeau, din care pricin se ciocneau ntre ei la fiecare pas. 2ar nimeni nu
b/ n seam ntmplrile astea, fiindc toat lumea era ocupat cu cititul. $ei care nu-
i cumpraser nc 'iarul se /rbeau care mai de care spre chiocul din colul str'ii.
5 (rebuie s scrie ceva tare important n 'iarul de a'i, 'ise 3umbia i fiindc
tocmai atunci trecea pe ln/ o prichindu care edea pe un scunel cu 'iarul n mn i
citea absorbit o ntreb- $e s-a ntmplat, v ro/8 2e ce citete toat lumea 'iarul8
5 A disprut #oicel, rspunse prichindu.
5 $are #oicel8
5 4n pitic care se numea aa.
5 !i de ce-o fi disprut8 ntreb iar 3umbia.
5 (ocmai asta n-am aflat nc. 6sai-m s citesc pn la capt i pe urm am s
v povestesc i vou.
3umbia nu avu rbdare i fu ct pe-aci s fu/ pn la chiocul de 'iare. n clipa
aceea ns v'u un prichindel care fu/ea prin mi*locul str'ii cu un pachet de *urnale sub
bra i mprea din ele oricui dorea s citeasc. $nd a*unse n dreptul ei, prichindelul i
ntinse un 'iar.
Ae'ndu-se pe o banc alturi de Habarnam i de )mpestriatu, 3umbia se apuc
s citeasc cu /las tare rndurile scrise n 'iar despre #oicel i 3uchia i afl de acolo
toat povestea celor doi, ntocmai cum v-am istorisit-o i eu vou n capitolul trecut.
$um au'i Habarnam c lui #oicel i plcea s citeasc din mers nelese c acel #oicel nu
putea fi altul dect nsui piticul pe care-l ntlnise pe strad n a*un i-l prefcuse n
m/ar. Atunci contiina prinse a-l mustra iari.
2ar el tcu chitic i nu sufl nici o vorb 3umbiei despre chinurile lui.
&e 3umbia, care era tare simitoare, o mic att de mult povestea din 'iar, nct i
ddur i lacrimile.
5 ;ii minte, Habarnam - spuse ea - i noi ne-am dat scama ntr-o bun 'i ct de
mult ne-am mprietenit unul cu altul, i noi doi citeam mpreun basme, la fel ca #oicel i
3uchia. $e m-a fi fcut dac te-a fi pierdut i eu pe tine8
5 4ite c b'ie, proasta: rse )mpestriatu. Habarnam n-a pierit nc: 2eocamdat e
aici, ln/ tine:
)ntre timp, Habarnam lu 'iarul din mna 3umbiei i se apuc s citeasc alte
nouti. 2eodat ochii i c'ur asupra unui anun care l interes deosebit de mult.
5 Ascultai ce scrie aici, spuse el ise apuc s citeasc anunul cu voce tare-
eri sear a fost /sit pe strada 3iscuiilor un m/ar aparinnd nu se tie cui.
Animalul se nvrtea ncolo i-ncoace pe trotuar, ivindu-se pe neateptate n calea
trectorilor i nspimntndu-i cu privirea lui stranie. 4neori o apuca prin mi*locul
drumului, pe unde trec maini, punndu-i astfel viaa n pericol. (oate ncercrile de a se
afla cine este stpnul m/arului s-au irosit n van. 7/arul a fost ridicat de civa
miliieni i dus la /rdina 'oolo/ic.
5 Ei, au luat animalul i l-au dus la /rdina 'oolo/ic. 1u vd nimic deosebit ntr-
asta, 'ise 3umbia.
5 2e, dar asta nseamn... c era piticul pe care l-am prefcut ieri n m/ar, fu
ct pe-aci s rosteasc Habarnam, dar i ddu seama la vreme i tcu.
5 Ei, ce-nseamn8 ntreb 3umbia.
5 )nseamn, nseamn - 0e blbi Habarnam - nseamn c n "raul 0oarelui e9ist
o /rdin 'oolo/ici noi putem s ne ducem s-o vi'itm.
5 #oarte e9act: se bucur )mpestriatu. 2e cnd vise' eu s m duc ntr-o /rdin
'oolo/ic i s m uit la fiare.
(rebuie s v spun c n ara piticilor se /sesc, ca i pe melea/urile noastre, tot
soiul de animale slbatice- lei, ti/ri, lupi, uri, crocodili, ba chiar i elefani. 1umai c
toate fiarele de pe acolo nu snt aa mari ca cele de pe la noi, ci mici de tot, pitice. 6upul
e ct un oricel, ursul ct obolanul, pn i cel mai uria animal, elefantul, de-abia atin/e
mrimea unui pisoi de-al nostru.
2ar cu toat micimea lor, animalele astea le par piticilor tare nfricotoare, fiindc,
dup cum bine tii, nici unul dintre pitici nu este mai nalt ca de/etul unui om. )n ciuda
staturii lor mrunele, piticii snt teribil de cura*oi, aa nct prind fiarele slbatice fr
nici un fel de team i le nchid n cutile /rdinii 'oolo/ice, ca s le poat vedea acolo
oricine poftete.
Au'ind c e rost de vi'itat /rdina 'oolo/ic, )mpestriatu se ridic n picioare, /ata
de drum.
5 2ar nici nu tim unde vine /rdina asta, rosti el. $e ne facem8
5 #leacuri - l liniti Habarnam - aflm noi ndat, i, apropiindu-se de un pitic care
sta la mar/inea trotuarului citind 'iarul, l ntreb- 1u tii, v ro/, cum putem a*un/e la
/rdina 'oolo/ic8
5 $um s nu - rspunse piticul - luai autobu'ul nou. Are staia puin mai ncolo,
n faa hotelului.
Habarnam mulumi, i drumeii notri se ndreptar spre staie. 1u avur mult de
ateptat. &este dou minute, sau poate nici att, autobu'ul i fcu apariia. 4ile lui se
deschiser primitoare, i dup ce i ls pe cei trei s urce, porni iar mai departe. Avea
mersul att de lin, nct nu se simea nici cea maimic '/uduitur. Asta pentru c arcurile
i cauciueurile i erau lucrate cu o miestrie rar.
2e altfel i pe dinuntru autobu'ul arta ntr-un chip neobinuit.
)n dreptul fiecrei ferestre vedeai cte o msu, cu cte un divna moale de o
parte i de alta. &e fiecare divan ncpeau doi pasa/eri. 7suele erau ncrcate cu 'iare,
reviste, cutii de ah, loto, domino icu multe alte *ocuri de soiul sta. &ereii dintre
ferestre erau mpodobii cu picturi viu colorate, iar pe sub tavan atrnau ste/ulee
multicolore, care ddeau ntre/ului autobu' o nfiare vesel.
)n fa, ln/ coborre, era un televi'or, pe al crui ecran puteai urmri filme,
meciuriide fotbal i toate cte se transmiteau de la televi'iune. ar n fund, aproape de
intrare, se afla un tir pentru tra/ere la int.
2escrierea noastr ar fi incomplet dac n-am arta c n autobu' nu e9ista ta9ator
i c, n lipsa acestuia, se anunau prin difu'or denumirile opririlor.
$nd Habarnam i tovarii lui de drum intrar n autobu', civa pasa/eri stteau
aplecai deasupra unei msue i citeau 'iare. 4n prichindel i o prichindu *ucau loto,
iar alte dou perechi fceau cte o partid de ah. )n fa, trei pitici edeau la televi'or i
urmreau un film, pe cnd n fund, ali doi tr/eau la int cu puca. $eea ce, n treact
fie spus, nu stin/herea pe nimeni.
&richindeii ln/ care se ae'aser drumeii notri discutau cu aprincere cele
povestite n 'iar despre dispariia lui #oicel. &ornind de la asta, unul dintre ei prinse a
istorisi ce i s-a ntmplat piticului ,ur/lu, o veche cunotin de-a lui, care 0-a rtcit
ntr-o noapte prin ora i n-a fost n stare nici n ruptul capului s /seasc drumul spre
cas.
)ntmplarea l interesa tare mult pe Habarnam, dar, din pcate, de-abia apuc s-i
asculte nceputul, c autobu'ul se i opri la /rdina 'oolo/ic, i el fu nevoit s coboare
fr s mai afle ce 0-a fcut, pn la urm, cu bietul ,ur/lu.
Capitolul cincisprezece
)a gr!ina zoologic
&iticii din "raul #lorilor nu-i fcuser nc /rdina lor 'oolo/ic, aa c nici
Habarnam, nici tovarii lui de drum nu avuseser prile*ul s vad o asemenea /rdin.
)i nchipuiser ntotdeauna cutile fiarelor ca pe nite cufere uriae i posomorite cu toi
pereii din sirm. )n locul unor astfel de cuti /sir ns nite csue plcute la
nfiare, ncon*urate de verdea i flori. Acoperiurile lor erau vopsite n culori vesele,
iar dintre cei patru perei cel din fa era de sirm, pentru ca piticii vi'itatori s poat
vedea bine fiarele dinuntru. &e lin/ cuti, mai ntlneai prin /rdina 'oolo/ic lacuri i
ba'ine n care triau tot soiul de psri nottoare, ba chiar asemenea animale de ap ca
balenele i hipopotamii. &entru psrile 'burtoare erau a/ate din loc n loc colivii
spaioase din plase de sirm. ar punii i curcile, care nu se pricep nici s 'boare, nici s
noate, se plimbau n voie prin /rdin ncotro aveau plcere. 2rept n mi*locul /rdinii
'oolo/ice se nla un munte artificial, pe stncile cruia oile i caprele se crau toat
'iua.
$um se v'u n /rdina 'oolo/ic, Habarnam ncepu s fie cu ochii n patru la
animale, cutnd s-l descopere printre ele pe #oicel cu chip de m/ar. 2e-abia atepta
s-l /seasc i s-l prefac iari n pitic ca s-i dea odat pace contiina, s nu-l mai
mustre att. 1ici 3umbia nu-i putea lua ochii de la animalele slbatice i nu mai nceta
s li admire. nima ei era tare bun, de aceea ofta la tot pasul i spunea-
5 +ai de voi, srcuele: 2e ce oare v-au nchis n cuti8 +-o fi i vou poft s v
mai plimbai o lecu.
)n schimb )mpestriatu nu se minuna de nimic, dup cum tii c i era obiceiul, ci
doar cuta s se in ct mai departe de cuti.
5 4ite lupul: rosti el cnd trecur pe ln/ lup. )nchipuiete-i, ce mare /ro'vie:
1u-i dect un cel mai mare.
ar cnd fur n dreptul ti/rului 'ise-
5 !i sta parc ce-i dect un pisoi mai lun/8 1u vd de ce mi-ar fi fric de el.
5 Atunci apropie-te de cuc, dac te lau'i c ai atta cura*, rse Habarnam.
5 &i, de aproape nu prea vd bine. 0nt pre'bit, rspunse )mpestriatu.
1u departe de cuca ti/rului era un chioc cu rcoritoare. $hiocul nu avea vn'tor,
dar oricine dorea s se rcoreasc se ducea acolo, apsa pe un buton i i umplea
automat paharul. "bservnd asta, )mpestriatu 'ise c i lui i s-a fcut tare cald i c are
poft s bea nite sirop.
5 #oarte bine, l aprob Habarnam. Am putea s ncercm cu toii.
#r s mai stea pe /nduri, se apropiar toi trei de chioc. i de-abia atunci
b/ar de seam c pe te*/hea era nirat un rnd ntre/ de robinete, cu cte un butona.
5 &e care dintre butonae s aps8 ntreb )mpestriatu nedumerit.
5 Ei, apas i tu la viina ceea, l sftui Habarnam.
)mpestriatu aps pe butonul sub care era desenat o viin coapt i dintr-o dat,
prin deschi'tura rotund din *osul robinetului, iei un pahar care, ct ai clipi, se umplu
cu licoarea trandafirie a siropului de viine. 2up ce bu cu poft pn la fund,
)mpestriatu puse napoi paharul,care dispru ca prin farmec, alunecnd n deschi'tura
de sub robinet.
5 &oftim - se supr )mpestriatu - i eu voiam s beau nc un phrel.
5 1-ai dect s mai apei o dat, 'ise 3umbia.
Atunci, )mpestriatu aps pe butonul sub care era desenat o portocal, i paharul
apru din nou pe te*/hea, umplndu-se cu o butur parfumat care nu era altceva dect
sirop din 'eam de portocal. )mpestriatu ddu pe /t i acest pahar.
5 2ac-i pe-aa - 'ise el - hai s mai aps i pe butonul sub care se vede o lmie.
5 Atunci, eu aps colo, la coac', 'ise Habarnam.
5 !i eu dincolo, la fra/i, se hotr 3umbia.
0e apucar cu toii s apese pe toate butoanele i bur cteitrei pe sturate. )n
cele din urm, )mpestriatu, cruia siropul ncepu s-i bolboroseasc prin burticic i
sifonul s-l /dile pe la nas, spuse c deocamdat lui nu-i mai este sete, aa nct
prietenii notri o pornir mai departe.
1u fcur dect civa pai i se pomenir n faa cutilor cu maimue, pe care le
/sir cele mai '/lobii, mai vioaie i mai amu'ante dintre toate animalele pe care le
v'user. $utile lor erau pline de scri, de pr*ini, de lea/ne i de trape'e. 7aimuele
se crau toat vremea pe pr*ini, se ddeau n lea/n ori se urcau pe scri, prin'ndu-
se sprinten cu cele patru labe i chiar cu coada. 4na dintre maimue /sise pe undeva
prin cuc o o/lin*oar i se tot sucea cu ea ncolo i-ncoace, fr s-o mai lase nicio clip
din mn. 4nde mai pui c, o/lindindu-se, se schimonosea aa de tare, nct oricine ar fi
privit-o nu i-ar fi putut dtpni rsul.
Habarnam fcu mare ha' i spuse c maimua seamn leit cu )mpestriatu.
5 3a nu seamn de loc, se supr )mpestriatu. $e, eu am coad8
Atunci se luar amndoi la ceart, pn cnd )mpestriatu i iei din fire.
5 Am s-i spun chiar acum 3umbiei c tu ai prefcut un pitic n m/ar, 'ise el.
5 Atta-i trebuie: 7i-ai promis c ai s taci, opti Habarnam ameninndu-l pe
)mpestriatu cu &umnul.
5 7ai ncet, mai ncet: 7 mir c nu v e ruine: se revolt 3umbia. "r s rd i
maimuele de voi. 0 plecm mai bine.
5 aca, eu nu m mic din locul sta, 'ise )mpestriatu suprat.
5 Ai de /nd s rmi aici pn seara i s admiri maimuele8 ntreb 3umbia. 1u
uita c trebuie s mai vedem elefantul.
&este cteva clipe, prietenii notri mer/eau pe crarea care i ducea spre cuca
elefantului.
2eodat ddur peste un arc de lemn n spatele cruia sttea un m/ar cenuiu,
cu urechile lun/i ca toi m/arii i cu ochii mari, parc nespus de triti. Animalul ddea
din cap a *ale, prnd c se /ndete la ceva. 2e cum l 'ri, )mpestriatu pufni n rs i l
trase pe Habarnam de mnec.
5 4ite-l pe m/arul tu, opti el.
5 0st: (aci odat: rspunse Habarnam tot pe optite. ;ine-i /ura: Ai neles8
5 $e v-ai apucat iar s ssii acolo ca doi /nsaci8 ntreb 3umbia.
5 1u ssim, rspunse )mpestriatu. Am spus numai c sta o fi, pesemne, m/arul
despre care au scris toate 'iarele.
2up ce se uitar la m/ar, drumeii notri pornir mai departe i peste cteva clipe
fur aproape de arcul elefanilor. $a s a*un/ n faa cutii, se arta a nu fi tocmai
uor, pentru c se adunase acolo o /rmad de pitici.
3umbia nu sttu mult pe /nduri i-i fcu drum prin mulime, iar )mpestriatu o
urm.
2e cum rmase sin/ur, Habarnam se /rbi s dea o fu/ napoi, pn la locul unde
v'use m/arul.
)l /si pe urechiat aa cum l lsase. n clipa aceea, tocmai se apropia de porti.
Habarnam se uit n *urul lui, ca s se ncredine'e c nu-l vede nimeni, apoi scoase
din sn ba/heta ma/ic, o rsuci i 'ise-
5 2oresc ca acest m/ar s se transforme n pitic:
1ici nu apuc s-i termine bine vorba, c m/arul se i ridic pe picioarele dinapoi,
i ndrept spatele ce s ve'i8 2up porti nu se mai afla nici urm de m/ar. )n locul
lui apruse un pitic ca toi piticii. &richindelul purta un veston verde, fr coad, cu
mneci n/uste bine strnse pe mn, i pantaloni lar/i, /albeni-ver'ui. Avea pe cap o
beret frumoas, de un albastru nchis, cu picele portocalii, pe vrful creia se ridica un
ciucura tot de culoarea portocalelor. 2e sub beret i aluneca pe frunte un mo care i
a*un/ea pn spre sprncene.
1oul pitic privi spre Habarnam, cu /ndul, parc, n alt parte.
Apoi strnut, strmb din nas i-i trecu pumnul peste el. &umnii i avea destul de
mari, dar nasul lui stropit cu pistrui era mititel ct un nstura.
2up toate astea, prichindelul deschise portia cu piciorul i iei din arc, apoi se
ntoarse cas-lmaipriveasco dat pe Habarnam. Atunci ochii lui mititei sclipir ca nite
mr/elue, iar /ura, i aa mult prea mare, se lun/i ntr-un 'mbet pn la urechi.
=spltindu-l pe Habarnam cu un asemenea 'mbet, fostul m/ar i b/ minile n
bu'unarele pantalonilor i i v'u de drum. Habarnam l urmri mult vreme cu privirea.
&arc i se luase o piatr de pe inim. &n i /lasul contiinei, care nu-l slbise pn
atunci toat vremea, i ddu pace. #u/i deci fericit s-i caute prietenii.
)n lipsa lui Habarnam, 3umbia i'butise s a*un/ foarte aproape de cuca
elefantului, de aceea putu s se uite la el bine. 7are i fu mirarea cnd v'u ct de uria
este. 7ai mult dect orice ns o minun trompa lui lun/, cu care putea s apuce tot ce i
se ddea, de parc ar fi apucat cu mna. )n schimb )mpestriatul, cruia i era fric s se
apropie prea tare de cuc, rmase mai pe la spate, uitndu-se la elefant peste umerii
altora. Aa se face c nu apuc s 'reasc dect ceafa animalului, cu urechile late
atrnnd de o parte i de alta a capului. )ncredinat c v'use tot ce se putea vedea,
)mpestriatu iei din mulimea adunat n faa cutii.
(ocmai atunci sosi i Habarnam.
5 Ei, ai v'ut elefantul8 ntreb el.
5 6-am v'ut. $e mare lucru8 rspunse )mpestriatu, fcnd un /est de dispre.
(oat lumea spune c elefantul aa, c elefantul pe dincolo, dar cnd ai cuta, n-ai ce s
ve'i: 2oar urechile snt de el:
5 &e unde mi-ai fost, Habarnam8 se rsti 3umbia, care se ivi din /loat. 2e ce n-ai
venit i tu s ve'i elefantul8
5 $e era s vd, nite urechi8 'ise Habarnam. 7ai bine ne-am duce s mai bem
cte un sirop.
5 3un idee: se bucur )mpestriatu. !i mie, nu tiu de ce, mi s-a fcut iar sete.
2ar 3umbia nu primi invitaia.
5 &utei s v ducei sin/uri, eu v atept aici pe banc, 'ise ea i, a*un/nd n
dreptul unei bnci care se afla la mar/inea crrii, se ae'.
Habarnam i )mpestriatu pornir napoi spre chiocul cu rcoritoare.
5 !tii, )mpestriatule, c am i prefcut m/arul n pitic, se lud Habarnam pe
drum.
5 ": e9clam )mpestriatu. Aa vas'ic: Am b/at eu de seam c ai fu/it de
ln/ noi, dar nu bnuiam ncotro ai luat-o.
(ot vorbind aa, se pomenir iari ln/ arcul cu pricina, iar )mpestriatu 'ri n
spatele portiii un m/ar.
5 3ine l-ai mai prefcut, n-am ce spune - rse el, vd c s-a i ntors.
5 $ine s-a ntors8 se mir Habarnam.
5 1imeni altul dect m/arul tu: l lmuri )mpestriatu.
5 Ah: $um ai a*uns aici8 i stri/ Habarnam m/arului, care sttea cu capul plecat
i se mr/inea s clipeasc lene din ochi, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. 1u se
poate ca piticul acela s se fi prefcut iar n m/ar. Ascult, )mpestriatule: 2ac sta e
altul8
5 E9act: pricepu )mpestriatu. Asta trebuie s fie alt m/ar. &e semne c de-abia
acum a ieit din opron.
5 3ine c l-am v'ut, spuse Habarnam. &oate c tocmai sta e m/arul care ne
trebuie, i nu cellalt.
5 Ai dreptate: aprob )mpestriatu. 0-ar putea ca sta s fie la, i llalt s nu fie
la, sau invers- llalt s fie la, i sta s nu fie la.
5 0tai puin - l ntrerupse Habarnam - c eu ncep s m ncurc cu atia m/ari.
7ai bine l prefac i pe sta n pitic.
5 7inunat: spuse )mpestriatu, care de-abia atepta s vad cum se poate preface
un m/ar n pitic.
#r s mai stea pe /nduri, Habarnam rsuci bacheta i 'ise-
5 2oresc ca i acest m/ar s se prefac n pitic:
1ici nu apucar Habarnam i )mpestriatu s clipeasc din ochi, c i v'ur n locul
m/arului un pitic.Acest al doilea pitic purta, ntocmai ca i primul, un veston scurt, cu
mnecile strimte, i o beret cu ciucura n vrf. dar haina nu era verde, ci de un rou
aprins, iar bereta n culoarea cerului i cu picele albe. 1umai pantalonii i avea la fel de
lar/i ca i ai primului i tot /albeni-ver'ui.
&n i la fa semnau- aceiai ochi mici i ne/ri, acelai mo c'ut pe frunte,
aceeai /ur cu bu'a de sus nepotrivit de mare, acelai nsuc pistruiat. " sin/ur
deosebire era ntre ei- la primul, doar nsucul era pistruiat, pe cnd la al doilea - i
obra'ul.
&rivind nedumerit n *ur, piticul i ncrei o clip nasul lui pistruiat i, fr s
strnute ori s se strmbe, ddu din cap. 1u se uit nici la Habarnam, nici la
)mpestriatu, deschise doar portia, iei i pe-aci i-e drumul:
Aceast ciudat prefacere l nmrmuri pe )mpestriatu n aa msur nct i pieri
/raiul i abia dup ce piticul nu se mai v'u i'buti s ntrebe-
5 Asta e8
5 $ine s fie8 se mir Habarnam, nenele/nd ntrebarea.
5 Ei, cine: e9clam )mpestriatu. &iticul pe care l-ai prefcut tu n m/ar.
5 2a, naiba l tie: rosti Habarnam ridicnd minile n sus. &arc mai in minte cum
arta8 6as, nu-i nimic, unul din doi trebuie s fie. a stai: stri/ el deodat. Asta ce-o
mai fi8
5 1emaipomenit, nc un m/ar: se minun )mpestriatu v'nd capul prelun/ care
se ivi n ua deschis a opronului.
5 1u mi-au fost de-a*uns doi: se plnse Habarnam. Acum snt nevoit s mai prefac
unul.
5 Ateapt puin, spuse )mpestriatu. $red c sta e cal, nu m/ar.
5 A, de unde: fcu Habarnam. $aii snt mult mai mari.
5 2a, s-ar putea s ai dreptate,aprob )mpestriatu. &e de o parte pare a fi cal, pe
de alta m/ar. (rebuie s fie un m/ar mare- atta tot.
5 Ei, d-i ncolo: 1-am timp s-mi pierd vremea cu ei: 'ise Habarnam. )l prefac - i
/ata. 6a urma urmelor are s fie pe lumea asta un pitic n plus:
&e cnd vorbeau ei aa, m/arul prsi opronul i veni drept spre porti. Atunci
Habarnam scoase ba/heta ma/ic i se /rbi s-o rsuceasc chiar sub nasul m/arului.
5 2oresc ca i acest m/ar s se prefac n pitic: 'ise el nchi'nd ochii i, cum i
deschise, v'u n locul m/arului un pitic. Al treilea fost m/ar semna leit cu ceilali
doi- avea i el bu'a de sus la fel de mare, dar era oleac mai nalt, iar la el, pistruii nu se
/seau numai pe nas i pe obra', ci peste tot, ntin'ndu-se pn i pe frunte i pe mini.
2e cum a*unse n faa arcului, acesta se uit int la Habarnam i-l ntreb aspru-
5 4nde snt 3latu i ,vpiatu8
5 $are 3latu i care ,vpiatu8 se sperie Habarnam.
5 Ei, cei doi m/ari, 'ise noul pitic. 1u cumva vrei s spui c nu i-ai v'ut8
5 0i/ur, nu i-am v'ut, n/n Habarnam 'pcindu-se cu totul.
5 2e ce mini8 ip piticul ct putu de tare. +rei una dup ceaf 8
5 $um dup ceaf8 ntreb Habarnam, fr s priceap ameninarea.
5 4ite-aa: /lsui piticul i, ntin'nd deasupra arcului mna lui pistruiat, l lovi pe
Habarnam att de 'dravn peste ceaf, nct prietenul nostru fu ct pe-aci s cad din
picioare.
5 Aha: stri/ Habarnam. Asta este: $aui pricin de btaie: 6as c te potolesc eu:
5 $e-ai spus8 ntreb piticul. 0 vedem care pe care, i iei dup porti.
#r s mai atepte rfuiala, Habarnam o lu la picior. )mpestriatu dup el. #u/eau
amndoi printre cutile animalelor cu iueala unor meteori, iar n urma lor /onea noul
pitic, bocnind '/omotos i tropind ca un cal. 1u se tie cu ce s-ar fi terminat toate
astea dac nu s-ar fi ntmplat ca, n toiul vite'ei, piticul s se mpiedice de o rdcin i
s se rosto/oleasc. "dat ridicat n picioare nu mai avu chef s fu/. se ls p/uba,
fiindc v'u c Habarnam i )mpestriatu se ndeprtaser prea mult ca s-i mai poat
a*un/e.
5 )i art eu ie: se mr/ini el s 'biere ct putu de tare. 1e mai ntlnim noi i
altdat: 0 ve'i tu ce peti:
&e urm mai amenin o dat cu &umnul, apoi i vr minile n bu'unarele
pantalonilor lui lar/i, /albeni-ver'ui, i o porni nainte pe crare.
+'nd c pericolul a trecut, Habarnam i )mpestriatu o luar napoi spre 3umbia.
5 &e unde mi-ai umblat att8 i ntmpin ea suprat. 7 pre/team s pornesc n
cutarea voastr.
5 &i, s ve'i ce s-a ntmplat, ncepu Habarnam. 1e-a fu/rit un m/ar nebun.
5 4n m/ar nebun8: se mir 3umbia. !i cum a a*uns s v fu/reasc8
5 )i povestesc eu altdat, rspunse Habarnam.
5 Ei asta-i: 2e ce alt dat8 se supr 3umbia. 7ie acum s-mi povesteti.
Habarnam nu mai avu ce face i trebui s mrturiseasc totul- cum l-a prefcut pe
#oicel n m/ar i ce i s-a mai ntmplat pe urm din pricina asta.
5 +e'i, Habarnam, ce ru eti8 spuse 3umbia dup ce ascult pn la capt. 2e
asta ai cptat tu ba/heta ma/ic, pentru ca s prefaci piticii n m/ari8
5 ,u c nu snt ru, rosti Habarnam. 2ac ai ti ct de mult m-a mustrat contiina
pentru #oicel i 3uchia: ,i i noapte m-am perpelit.
$rede-m. Acuma n-ai de ce s mai fi suprat: (otul s-a terminat cu bine: 0nt
si/ur c n clipa asta #oicel se i afl ln/ prietena lui.
5 3ine cel puin c am apucat s citim prin 'iare unde poate fi /sit #oicel, mai 'ise
3umbia.
Capitolul aisprezece
Cum s-au ntlnit Habarnam, Bumbia i mpestriatu cu
istrui i ce-a ieit !in ntlnirea lor
0fritul acelei 'ile, drumeii notri i-l petrecur la /rdina 'oolo/ic, fiindc mai
ntlnir acolo destule fiare pe care nu le v'user niciodat pn atunci. 2e-abia spre
sear se ntoarser la hotel i se culcar, dup ce mai nti mncar. 2e data asta,
contiina l ls n pace pe Habarnam, de aceea el adormi foarte repede.
2esi/ur, somnul nu i-ar fi venit att de uor dac s-ar fi /sit cineva care s-i spun
c nici unul din cei trei m/ari prefcui n pitici nu este #oicel. )ntr-adevr, n /a'et se
strecurase o /reeal- n loc s scrie c m/arul /sit a fost luat la circ, scria c a fost
dus la /rdina 'oolo/ic.
Aa s-a fcut c #oicel a rmas mai departe la circ, iar n locul celor trei m/ari de
la /rdina 'oolo/ic au aprut trei pitici. &rimul se numea 3latu, al doilea ,vpiatu i
al treilea &istrui. 2ei la /rdina 'oolo/ic &istrui era socotit un m/ar obinuit, el nu era
de fapt un m/ar, ci catr. 2up cum bine tii, catrii snt *umtate cai, *umtate m/ari-
arat mai mari dect m/arii i mai scun'i dect caii. 2ac 3latu i ,vpiatu au ieit la
fel de prichindei ca toi piticii, n schimb &istrui s-a nimerit destul de nalt. "ricine l-ar fi
msurat ar fi /sit c nlimea sa era de nou un/hii i *umtate. (rebuie s v spun c
un/hia este un fel de unitate de msur cu care se socotete lun/imea n ara piticilor.
2ac ar fi s asemnm cumva un/hia cu msurtorile noastre, am putea 'ice c o
un/hie este e/al un centimetru i un sfert. 1-avei dect s nmulii acum un
centimetru iun sfert cu nou i *umtate, ca s cptai ntocmai nlimea lui &istrui.
!i 3latu, i ,vpiatu, i &istrui nu mai ncetau s se minune'e de ntmplarea
care-i prefcuse pe toi trei n pitici. 7ai curios dect orice li se prea lor faptul c nu mai
mer/ n patru picioare, ci doar n dou, c au nvat pe neateptate s vorbeasc i c
n loc de copite aveau de/ete. Asta socoteau ei peste msur de ha'liu. Era de a*uns s-
i priveasc mna sau vreunul dintre de/ete, ca s se prpdeasc de rs.
2ar luai din surt, desi/ur,nici 3latu,nici ,vpiatu, nici &istrui n-ar fi putut s
lmureasc ce /sesc att de cara/hios n toat pania lor. 2e altfel, piticii care ieiser
din ei nu prea aveau rbdare s-i frmnte mintea pentru orice fleac- preferau s fac
totulipe ne/ndite.
$ aa stteau lucrurile seva convin/e i cititorul, fiindc va mai avea prile*ul s-i
ntlneasc pn la captul povestirii.
A doua 'i, dup ce se tre'ir din somn, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu se
ntrebar pe unde s se mai plimbe i dac nu cumva ar fi bine s se duc iari la
/rdina 'oolo/ic, dar 3umbia /si cel mai nimerit s-o porneasc toi trei pe str'i, ca
s cunoasc oraul, fiindc pn atunci nu-l v'user dect pe alocuri.
$um isprvir de*unul, coborr scrile hotelului i ieir n strad.
(rotuarul lar/ se i umpluse de trectori, care miunau ntr-o parte i-n alta. +ntul
proaspt de diminea aducea cu el mireasma nenumratelor flori care creteau n voie
de-a lun/ul trotuarelor. 2e-abia ivit deasupra acoperiurilor, soarele se i /rbi s trimit
n *os un val de cldur, care i cuprindea pe trectori din cretet pn-n tlpi. &oate de
aceea feele tuturor erau vesele i mulumite.
6a mar/inea trotuarului, Habarnam i tovarii lui de drum 'rir un pitic cu un or
alb i cu nite ci'me ne/re de cauciuc care luceau n soare. 7o, fiindc aa se numea
piticul, inea n mn un furtun cu care stropea florile. Apa nea puternic din eav, dar
7o tia s ndrepte cu dibcie furtunul spre flori, aa ca s nu ude cumva trectorii nici
mcar cu un strop.
"prindu-se pe undeva prin apropiere, drumeii notri privir plini de admiraie ct de
frumos lucrea' 7o. )ntre timp apru la captul str'ii un prichindel care purta o hain
verde, scurt, cu mneci n/uste, pantaloni /albeni-ver'uii oberet albastr cu ciucure
portocaliu. Habarnam recunoscu ndat n el pe unul din cei trei m/ari prefcui cu o 'i
nainte n pitici. )ntr-adevr, prichindelul nu era altul dect &istrui, care de diminea
cutreiera str'ile, uitndu-se mereu ntr-o parte i-n alta, fr s /seasc ceva cu care
s-i omoare vremea. +'nd c 7o ud florile, se opri i el s priveasc i deodat, cine
tie din ce pricin, i veni i lui chef s stropeasc.
5 6as-m s in i eu an pic furtunul - 'ise el - vreau s ud florile.
7o i 'mbi binevoitor i, dndu-i furtunul, i spuse-
5 &oftim.
&istrui se bucur i, apucnd eava cu amndou minile, o ndrept spre flori.
5 =idic furtunul mai mult - l sftui 7o - ca apa s cad de sus peste flori- dac le
stropeti prea de aproape, ele se stric.
&istrui l ascult i fcu ntocmai.
5 Acum e bine - 'ise atunci 7o - ai chiar talent la aa ceva, dup cte vd. 7atale
mai continu, i ntre timp eu am s m reped nielu pn acas. 2ac nu i-e /reu,
bineneles, adu/ el.
5 1u, nu, rspunse &istrui. Au'i colo: 2e ce s-mi fie /reu8
7o plec i &istrui rmase sin/ur s ude florile. #iindc apa avea presiune, eava i
tremura n mini, de parc era vie. 0e simea tare mndru c face o treab att de
nsemnat. 2eodat ns i 'ri la mar/inea trotuarului pe drumeii notri i chiar n
aceeai clip i trecu prin minte un /nd nstrunic.
$e-ar fi s-i stropesc cu ap8
1ici nu apuc s-i duc bine /ndul la capt, c minile lui ndreptar sin/ure
furtunul spre Habarnam, care se i pomeni ud leoarc din cretet pn-n tlpi.
5 Ei: stri/ Habarnam. 2e ce ne stropeti8
#cndu-se c nu a au'it nimic, &istrui ndrept furtunul n alt parte, pe urm ns l
ntoarse iar i, ca din ntmplare, l ud din nou pe Habarnam, care, nfuriat la culme, ar fi
srit desi/ur s-l pedepseasc pe vinovat, dac n-ar fi fost mpiedicat de 3umbia.
5 Hai s plecm de-aici, i 'ise ea tr/ndu-l de mnec. 1umai asta mai lipsete, s
ias cu btaie.
(oi trei se ntoarser, vrnd s plece, dar ntre timp &istrui ndrept furtunul drept
spre ceafa 3umbiei.
5 +ai: url ea simind uvoiul de ap rece ca /heaa alunecndu-i pe dup /uler,
de-a lun/ul spatelui.
5 Aa va s 'ic: )ndr'neti s te a/i i de 3umbia. Ei, las c-i art eu ie,
stri/ Habarnam furios i se repe'i s-i smul/ furtunul din mn.
2ar &istrui ndrept eava n alt direcie, nct curentul de ap porni s neasc
spre trotuar, udndu-i pe trectori. Habarnam se apropie de &istrui dintr-o parte,
ncercnd s apuce furtunul, &istrui ns i ntoarse spatele i se sili s-l mpin/ napoi cu
piciorul.
5 Aha: bombni Habarnam. Ai n-ceput s i 'vrli: )n cele din urm i'buti s pun
mna pe eav i se apuc s tra/ de ea, dar de/eaba- &istrui nu voia s-i dea drumul
nici n ruptul capului. (orentul de ap nea cu putere, stropind cnd ntr-o parte, cnd
ntr-alta. #erindu-se de picturile reci de ap, trectorii fu/eau mncnd pmntul. de la o
vreme, undeva mai la distan se strnsese o /rmad de pitici, nici unul dintre ei
neputnd pricepe pentru ce a fost stropit. 0e /sir civa care s stri/e la Habarnam i
&istrui, povuindu-i s nu-i mai fac de cap.
0tri/ i 3umbia, dar de/eaba- Habarnam i &istrui nu se prea sinchiseau de
stri/te, ci continuau s-i tra/ mai departe unul altuia eava din mn.
5 Ar fi bine s li se ia furtunul, spuse un pitic.
5 $hiar aa: ncuviinar alii din mulime. Ar trebui s srim cu toii pe, ei i s le
lum furtunul. Atunci n-ar mai putea s stropeasc.
)ntr-o clip se i /si un comandant de oaste. Acesta fu piticul numit &eriu, care
purta un costum sport, cafeniu deschis, i o plrie cu borul mare.
5 Haidei, frailor: 2up mine: stri/ &eriu i se avnt nainte.
$nd v'u asta, &istrui ndrept torentul de ap drept peste faa comandantului.
)ntr-o clip, plria lui &eriu c'u din cap i prinse a se rosto/oli de-a lun/ul
trotuarului.
5 0tai: Hei: stri/ el fu/ind dup plrie.
)ntre timp, Habarnam, cu o micare dibace, i smulse lui &istrui furtunul din mn.
2ar &istrui nu-i pierdu cumptul.
Apuc eava n pumni i trase de ea cu atta putere, nct o scoase din furtun.
Habarnam vru s-i dea peste cap cu furtunul din care mai cur/ea ap, dar ntr-o
clip piticii fur n *urul lui i l nfcar de mini. +'nd ct de ru s-au ncurcat
lucrurile, &istrui nu mai sttu mult pe /nduri, arunc eava la pmnt i fu/i ct l inur
clciele.
)n *urul lui Habarnam se strnse ndat o /loat mare de pitici. 7ulimea se ntindea
acum de la un trotuar la altul. Automobilele se opriser din mers i pe toat strada se
fcuse o mbul'eal nemaipomenit. $a din pmnt se ivi un miliian.
5 =o/ toat lumea se mprtie, spuse el. )ncurcai circulaia:
5 4ite - stri/ &eriu artnd cu de/etul spre Habarnam - sta a stropit cu ap.
5 1u-i adevrat: url Habarnam. Eu am fost stropit:
5 Ha, ha, rse &eriu. la privii-l l El, sracul, a fost stropit:
6a locul ntmplrii soseau mereu ali pitici. 7ulimea cretea din ce n ce mai mult.
Automobilele se niruiser ntr-un rnd lun/, care a*un/ea pn la rscruce. 1emaitiind
ce s fac, bietul miliian se apuc cu minile de cap.
5 $irculai, v ro/: stri/a el ntr-una. 2ar nimeni nu se urnea din loc. $ei care
v'user cte ceva din cele ntmplate nu se ndurau s plece fiindc doreau s le
povesteasc cele v'ute acelora care nu fuseser de fa la nceput, iar cei care nu
v'user nimic nu plecau pentru c ineau neaprat s-l vad pe Habarnam.
2ndu-i seama c nici un pitic n-are s se mite din strad atta vreme ct
Habarnam are s fie acolo, miliianul i spuse c ar fi ca'ul ca prietenul nostru s fie
arestat.
)l apuc deci de mn i l duse spre automobilul care se afla dup col, la rscruce.
+'nd c miliianul l vr pe Habarnam n main, 3umbia i )mpestriatu fu/ir i ei
ntr-acolo.
5 6uai-ne i pe noi: 6uai-ne i pe noi: se ru/ar ei.
7aina ns se i urni din loc i o porni n /oan.3umbia i )mpestriatu fu/ir dup
ea cit i inur puterile. 2ar de/eaba. $ine putea s-o a*un/8 $urnd, distana dintre ei i
main se mri mult. 2in fericire, postul de miliie se afla destul de aproape. 7aina o
lu dup col i peste vreo dou minute se opri n faa unei case scunde. fr eta*, cu un
acoperi rotund, n form de cupol, sclipind n soare din pricina culorii ar/intii n care
era vopsit. 3umbia i'buti observe c miliianul i Habarnam coborr din main i se
ndreptar spre poarta acelei case.
(recnd pra/ul nsoit de miliian, Habarnam se pomeni ntr-o camer mare
luminoas. Aeolo /si un alt miliian, care edea pe un scaun rotund, turnant, n faa
unui fel de pupitru cu tot soiul de butoane, parabutoane, me/afoane, microfoane,
telefoane, ntreruptoare.
2easupra pupitrului erau instalate pe patru rnduri cinci'eci i dou ele televi'oare
cu ecran rotund, n care. ca ntr-o o/lind sferic. se puteau urmri cele cinci'eci dou
de rscruci ale oraului, cu maini miunnd intr-o parte i ntr-alta, cu case, pietoni i
toate cite pot vedea pe o strad. )n mi*locul camerei se mai afla nc un ecran sferic. dar
mult mai voluminos dect celelalte.
Amndoi miliienii, i cel care l adusese pe Habarnam, i cellalt care. edea n faa
pupitrului, nu se deosebeau prin, mbrcminte de ceilali pitici din ora- dar ca se vad
totui c ei snt miliieni i c toat lumea trebuie s le dea deci ascultare, purtau pe cap
nite caschete lucitoare de metal, n felul celor ale pompierilor. &rimul, cel care venise cu
Habarnam, subire i nalt ca o trestie, se numea #luiera, iar al doilea, cel care edea la
pupitru, scund i rotofei, era poreclit &'il.
2e cum v'u c miliianul #luiera l aduce pe Habarnam, &'il l lu la rost.
5 Aha: A sosit stropitorul, spuse el. $e i-o fi venit, prietene, s stropeti lumea pe
strad8
5 1-am stropit eul bolborosi Habarnam pier'ndu-i cumptul.
5 $um n-ai stropit mata8 se minun &'il. $re'i c nou ne scap ceva8 1oi, aici
la miliie, vedem totul. +ino, te ro/, mai ncoace:
7iliianul #luiera l mpinse uurel de la spate pe Habarnam, fcndu-l 0 se apropie
de pupitrul cu ecran sferic.
5 0ub suprave/herea sectorului nostru de miliie se afl nici mai mult, nici mai
puin dect cinci'eci i dou de rscruci, spuse &'il. E de-a*uns s aruncm o sin/ur
privire asupra celor cinci'eci i dou de /loburi ca s vedem tot ce se petrece n fiecare
strad. 2ac la /loburile mici nu se vede totul n amnunt, putem deschide /lobul cel
mare.
,icnd acestea, miliianul &'il ntoarse ntreruptorul. &e dat nuntrul o/lin'ii
sferice care atrna n mi*locul camerei se aprinse o lumin tainic, albstrie, i pe ecran
apru o rscruce, cu mainile oprite n mi*locul str'ii.
5 4ite, aici, la colul str'ii (urt-dulce cu strada 0tafidelor, ce mbul'eal. (oat
circulaia este oprit, spuse &'il nemulumit, artnd cu de/etul pe /lob.
&e urm ntoarse un al doilea ntreruptor i pe ecran apru alt rscruce.
5 !i la colul dintre strada ,ahrului i strada $hiftelelor este mbul'eal, 'ise el
apoi. Acum trebuie s treac mult vreme pn cnd circulaia se va restabili. cnd te
/ndeti c fiecare main-trebuie s a*un/ la vreme ntr-un loc anumit. 2in &ricina
acestei ntr'ieri, toat viaa oraului se tulbur.
)ntre timp, miliianul #luiera se uit pe ecranul unuia dintre /lobuleele cele mici.
5 &e strada =sritului, mulimea nu s-a rspndit nc, spuse el.
5 Hai deschidem la strada =sritului, 'ise &'il, i ntorcnd nc un buton, fcu
s apar pe /lobul mare chiar locul unde Habarnam btuse cu &istrui din pricina
furtunului.
Atunci Habarnam se apropie de ecran i v'u c toat strada =sritului era
mpn'it de lume. 6a mi*loc sta &eriu, care povestea mulimii ce s-a ntmplat.
5 $e mai norod avem i noi n ora, mormi &'il. (e pomeneti c or s se
n/hesuie acolo cine tie ct vreme. (rebuie s te duci napoi, #luiera, ca s-i risipeti.
1-au dect s-i/seasc alt loc de discuie, dar acolo s nu adune lume n *urul lor.
)ncurc circulaia.
5 Am neles, m duc ndat, ncuviin #luiera.
Apoi l conduse pe Habarnam n camera alturat, unde se /seau o mas i cteva
scaune.
5 + ro/ s ateptai puin aici, spuse el. 7 ntorc ndat.
)nchi'nd ua cu putere, #luiera plec, iar miliianul &'il urmri mai departe
micarea la rscrucile o/lindite n cele cinci'eci i dou de /lobulee. $nd &'il i
arunc ochii pe ecranul cel mare v'u c #luiera, a*uns la locul cu pricina, a i'butit s
trimit piticii pe la casele lor i c /loata ncepe s se micore'e. <lulumit de reuit,
#luiera se urc n main i o porni napoi spre miliie.
5 $e s facem acum cu arestatul nostru8 ntreb el odat sosit la post.
5 $hiar c nu tiu, rspunse &'il ridicnd din umeri.
5 1ici eu, 'ise #luiera. 2e atia ani de cnd lucre' n miliie, niciodat nu s-a
ntmplat ca trectorii s fie udai cu ap. &oate c ar fi bine s-l mustrm nielu i pe
urm s-l trimitem acas- altfelte pomeneti c se supr pe noi.
5 !i mie mi-e tare team s nu se supere cumva, spuse &'il. 2-i drumui, te ro/,
#luiera. #-l s nelea/ mai nti, cu vorbe ct mai politicoase, c nu-i frumos s ude
lumea pe strad i cere-i respectuos te ierte c l-ai arestat. 0pune-i c ai fost nevoit s
faci asta ca s risipeti mulimea i s restabileti circulaia vehiculelor.
5 3ine, aprob #luiera.
5 0tai - urm &'il - s-l aduci puin pe aici. (rebuie s-i cer i eu iertare pentru
c i-am vorbit cam aspru.
" asemenea discuie ntre miliieni poate s par unora ciudat i chiar de necre'ut.
(oat lumea tie c orice miliian poate /si pentru arestatul lui, care a tulburat ordinea,
o pedeaps fie ea ct de mic n nici un ca' nu a*un/e s-i cear scu'e.
2ar trebuie s inei scama c n "raul 0oarelui lucrurile se petreceau cu totul
altfel. $ndva, n vremurile ndeprtate, n acest ora, ca i n alte orae, mai ntlneai
pitici care nu se purtau aa cum trebuie, se certau ntre ei, i aruncau cu pietre sau cu
noroi, se udau cu ap, ba unii dintre ei mai puneau cteodat mna pe un lucru strin sau
i fceau tot felul de rele unul altuia. &entru lupta mpotriva piticilor ce tulburau linitea
se furise miliia, care avea dreptul s-i pedepseasc pe vinovai.
2ac vreunul din pitici btea pe careva, scotea limba, nu respecta re/ulile de
circulaie, mer/ea cu automobilul pe unde nu era voie, uda lumea cu ap, scuipa sau
ntrita vreun cine, se ale/ea cu o mustrare sau o moral de la miliian, care dura ntre
cinci i cinci'eci de minute. $u ct mai mare se dovedea vina, cu att mai lun/ era
morala primit. &entru /reeli /rave se ddeau pedepse mult mai aspre. Aa, de pild,
pentru o lovitur cu pumnul n piept, pe spinare, ntr-" coast sau dup ceaf se cpta
o 'i i o noapte de arest. pentru o lovitur n obra' sau n cap, dou 'ile i dou nopi de
arest. pentru aruncare cu pietre sau lovire cu bul, trei 'ile i trei nopi. 2ac n urma
loviturii victima cpta o vntaie, o *upuitur sau o '/rietur, vinovatul primea cinci 'ile
cinci nopi, iar dac celui lovit i cur/ea sn/e, nc o datpe att. )n ca'ul cnd careva i
nsuea un lucru strin se prevedea cea mai aspr pedeaps- un arest de cincispre'ece
'ile i cincispre'ece nopi.
0-ar putea /si printre cititori unii care s-i spun c un arest de cincispre'ece 'ile
i cincispre'ece nopi trece foarte repede i c aceast pedeaps e prea mic pentru o
asemenea vin ca furtul. 2ar pentru piticii cei mrunei, la care timpul trece mult mai
ncet dect la noi, attea 'ile i nopi se scur/ destul de ncet i oricum a*un/ pentru ca
vinovatul s se ciasc.
(rebuie s v spun c toate msurile acestea mpotriva celor care tulburau linitea
nu prea dduser re'ultate pn cnd piticii din ora nu s-au fcut mai nelepi. 2ar
ncetul cu ncetul deveniser toi att de detepi, nct nu-imai vedeai btndu-se ntre ei,
lovindu-se, fcndu-i neca'uri sau furnd cte ceva. #iecare ncepuse s nelea/ c
trebuie s te pori cu altul aa cum i-ar plcea s se poarte toat lumea cu tine.
1umrul celor ce tulburau linitea se micora tot mai mult i veni un timp cnd
miliienii nu-i mai aminteau de 'ilele cnd foloseau pedepse att de n/ro'itoare ca
arestul. $u vremea, cuvntul arest fusese uitat i nimeni nu mai tia ce neles are.
0in/ura pedeaps rmas din timpurile de demult era mustrarea, adic morala pe
care miliianul le-o fcea acelor pitici care nclcau re/ulile de circulaie fcnd /reuti
mai ales oferilor. &e scurt, miliienilor nu le mai rmsese n /ri* dect s suprave/he'e
circulaia, s treac strada pe acei prichindei i prichindue crora le era team s
traverse'e sin/uri i s le arate cum sau pe unde s mear/ pe *os sau cu vreo main
celor care ntrebau. !i aa miliienilor le rmseser destule pe cap, fiindc dei nu mai
trebuiau s se ocupe de educaia piticilor, aveau mult de furc cu circulaia
automobilelcr, al cror numr cretea din ce n ce mai mult.
Capitolul aptesprezece
ntlnirea cu Cubule
)n timp ce &'il i #luiera stteau de vorb, Habarnam edea sin/ur n camera
cea pustie.
2e cum se pomenise acolo se speriase foarte tare. &rimul lui /nd fu s fu/. vru s
deschid ua, ns v'u c era ncuiat. ncerc s deschid fereastra, dar i aceea era
ferecat. Atunci i spuse c ar fi ca'ul s spar/ /eamul i se apuc s loveasc n el cu
pumnii. sticla se dovedi ns /roas i re'istent, nct nu se sfrm.
0leit de puteri, Habarnam se ae' pe perva'ul ferestrei. &rin /eam se vedea doar o
bucic de curte i 'idul cenuiu, trist, al casei vecine.
Habarnam se uit la 'idul acela, se tot uit pn cnd simi c l cuprinde o plictiseal
n/ro'itoare. 1iciodat n via nu i se mai ntmplase s fie nchis undeva. )ntotdeauna
putuse s fac ce vrea, s se duc unde-i place, s se ncon*oare de prieteni cu care s
vorbeasc, s rd i s /lumeasc. i acuma, dintr-o dat, se tre'i sin/ur cuc. #r s-i
dea bine seama, i veni s pln/, ba chiar lacrimile prinser a-i picura din ochi.
2ar chiar n clipa aceea observ c n curte se ivesc 3umbia i mpestriatu.
Amndoi se uitau 'pcii n *ur, pn cnd l 'rir pe Habarnam la fereastr. Atunci
ncepur s stri/e ceva. Habarnam se sili din toate puterile s aud, dar nu putu deslui
nici mcar un cuvnt din pricina /eamului care era att de /ros, nct nu lsa s ptrund
nici un sunet.
3umbia i a/ita ntr-una minile i fcea cu de/etele nite semne, pe cnd
Habarnam se mr/inea s dea din cap, silindu-se s arate c nu pricepe nimic. )n cele
din urm, 3umbia ridic un beior care 'cea pe *os i prinse a-l rsuci n mn.
$e meterete ea acolo8 se ntreb Habarnam uimit. &roast mai el a /sit un b
i s-a apucat s-l nvrteasc.
2eodat ns i ddu cu palma peste frunte.
5 Ah: Eu snt prost, nu ea: i spuse. Am uitat cu totul c am ba/heta ma/ic.
!i se /rbi s vre mina n sn ca s scoat ba/heta, dar tocmai atunci ua fu
descuiat i n pra/ se ivi miliianul #luiera, care i ntinse mna lui Habarnam i vru s
spun ceva.
0periat, Habarnam sri ntr-o parte i scoase ba/heta ct putu de repede.
5 2oresc ca pereii miliiei s se drme, i eu s scap nevtmat, porunci el.
(otul se cutremur, bubui, /emu asur'itor. &ereii camerei se prvlir, iar tavanul
c'u, ridicnd n *ur nori de praf. &este Habarnam curse ceva de sus, n timp ce miliianul
se pomeni lovit puternic cu o crmid drept n caschet, nct i v*ir urechile i c'u la
pmnt.
#r s mai stea mult pe /nduri, Habarnam sri n curte. 3umbia i )mpestriatu l
luar de mn i l traser repede spre poart. $u mare trud i'buti miliianul #luiera s
ias de sub drmturi- cascheta i 'burase ct colo, dar fr s-i mai pese de ea, o lu la
/oan dup fu/ari.
#u/ea i /fia din /reu. $apul lovit de crmid l durea ru, ba i ddea chiar
ameeli. 2in pricina asta nici nu aler/a drept nainte ci n 'i/'a/. 0imind n cap dureri i
vrte*uri din ce n ce mai mari.
#luiera fcu spre Habarnam un /est de ameninare i se opri.
4n timp, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu mai strbtur n /oan strada, fr s
se uite napoi. $urnd b/ar ns de seam c nu-i mai urmrete nimeni i potolir
pasul. $hiar n aceeai clip, 3umbia se apuc s-l certe pe Habarnam.
5 Ah, tu, cltorule: rosti ea cu mustrare n /las. Ei, spune sin/ur, pentru asta ne-
am pornit la drum pn aici, ca s te bai, s stropeti cu ap trectorii8 Ai plecat s
admiri oraul i pn la urm te-ai luat la btaie pentru un ma de cauciuc.
5 1u fi suprat pe mine, 3umbio, 'ise Habarnam. Alt dat n-am s mai fac. " s
mer/ de acum ncolo cu voipe strad doar ca s vd oraul, ca orice cltor.
$ei trei prieteni o luar ncet pe trotuar, privind vitrinele ma/a'inelor. 6a un col de
strad ddur peste un chioc cu limonad la fel cu acela pe care l ntlniser n /rdina
'oolo/ic. $um 'ri te*/heaua cu butoane i robinete, )mpestriatu spuse-
5 1-ar strica, dup o asemenea ncercare, s bem nite sirop cu sifon.
,is i fcut- prietenii se apropiar de chioc, apsar pe butoane i bur sifon cu
tot felul de siropuri. )mpestriatu ddu peste cap vreo cinci sau ase pahare i tot nu-i
mai venea s se de'lipeasc de chioc, dei n-ar mai fi fost n stare s bea nici "
pictur. 2eodat Habarnam 'ri n apropiere o banc.
5 Haidei s ne ae'm acolo, ca s ne mai odihnim - 'ise el - i dac i mai vine
cuiva din noi pofta s bea, poate s dea o fu/ pn la chioc.
0e ae'ar toi trei pe banc. )n faa lor, pe trotuarul de peste drum, nla o cldire
cu patru eta*e. 0ub acoperi, pe 'idurile casei se ntindea un tablou care o nfia pe
0cufia =oie ntlnindu-se n pdure cu lupul cel cenuiu. Atunci 3umbia prinse a povesti
basmul cu 0cufia =oie. Era tare plcut, pentru c puteai s au'i povestea i s ve'i n
acelai timp tabloul. $u toate acestea, Habarnam i )mpestriatu nu prea aveau chef de
ascultat, ba chiar fu/eau la fiecare minut pn la chioc, ca s bea limonad. &urtarea lor
o suprase, firete, pe 3umbia, fiindc ce poate fi mai ru dect s povesteti ceva s fii
ntrerupt ntr-una.
2in pricina ntreruperilor,povestea dur o *umtate de or, ns pn la urm tot se
sfri. Habarnam sri de pe banc, s mai dea o fu/ pn la chioc, daradeodat se
cltin i se prinse cu amndou minile de 3umbia i de )mpestriatu.
5 $e-i cu tine8 ntreb 3umbia speriat.
5 7i se nvrte capul, n/n Habarnam, mai, mai s cad.
3umbia i )mpestriatu l spri*inir pe 0ub brae i l ae'ar pe banc.
5 $red c ai but prea mult sifon, spuse )mpestriatu.
5 Ei, cum te simi acum8 se neliniti 3umbia.
5 &arc mi-e mai bine, 'ise Habarnam. 2ar adineauri mi se prea c pn i casa se
nvrtete.
5 $are cas8
5 $ea de peste drum.
2up ce aruncar o privire ntr-acolo, 3umbia i )mpestriatu se apucar i ei de
mn unul pe altul. Amndurora li se prea c toat cldirea, care fusese mai nainte
ntoars cu faa la ei, se sucise acum ntr-o parte. 2in tablou se mai vedea doar un col,
n care cu /reu mai puteai deosebi ceva din 0cufia =oie i din lupul cel cenuiu. 2e aa
ntmplare neateptat, pe )mpestriatu l cuprinse un tremur i c'upe banc alturi de
Habarnam. )n clipa aceea veni spre ei un pitic localnic.
5 $e vi s-a ntmplat8 ntreb el.
5 Avem ameeli, rspunse 3umbia. 1u tiu de ce, dar ni se pare c se nvrtete
casa aceea.
5 1u sntei, pesemne, din locurile astea, spuse piticul ae'ndu-se pe banc alturi
de cei trei.
5 1u, nu sntem, 'ise 3umbia. $um ai /hicit8
5 #oarte uor: "ricine din oraul nostru tie c ntr-adevr casa aceea nvrtete,
rosti piticul.
5 $um se nvrtete8 i'bucnir ntr-un /las Habarnam i )mpestriatu.
5 )n chipul cel mai obinuit, rspunse piticul. E drept c nu se mic att de repede
ca s ba/i de seam de la prima vedere, dar dac te uii atent, micarea se poate vedea.
)ncetul cu ncetul, drumeii notri i venir n fire i prinser a se uita din nou la
casa cu &ricina, care ncepea s ntoarc spre ei peretele din spate. Acum tabloul cu
0cufia =oie nici nu se mai 'rea.
5 &oftim minune: e9clam )mpestriatu. Adic... phii: $e spun eu8 1u-i nici o
minune, se nele/e: Este cea mai obinuit cas nvrtitoare.
5 1u nvrtitoare, ci turnant, l corect piticul.
5 $u toate astea, eu tot nu pot s pricep cum se nvrtete, spuse Habarnam.
5 1u mi-e /reu s v lmuresc - 'ise piticul - fiindc snt arhitect i tiu cum se
construiete o astfel de cas.
5 E9plicai-ne, v ro/, l ru/ 3umbia. (rebuie s fie foarte interesant.
5 Ai v'ut vreodat cum se mut din loc casele cu multe eta*e8 ncepu arhitectul.
Ei bine, urm el dup ce afl c drumeii notri nu v'user niciodat aa ceva. 0ub
fundamentul acelor case se instalea' un fel de ine anume aduse, i casele snt mutate
ca pe roate la locul cel nou. $onstrucia caselor turnante este cu att mai uoar, fiindc
sub ele se pun de la nceput nite ine circulare. &entru ca s se nvrteasc cldirea este
neaprat nevoie de un electromotor mult mai slab ca cel folosit la mutatul caselor.
5 (otul e clar, spuse Habarnam. 2ar pentru ce trebuie s se nvrteasc casa8 $e, e
ru s stea linitit, la locul ei8
5 1u e ru, firete, ncuviin arhitectul. )ns casa turnant are unele avanta*e. 0e
tie c ferestrele unei case pot da spre toate cele patru puncte cardinale- spre nord, sud,
est sau vest. )n camerele care au ferestre spre sud, soarele ptrunde toat 'iua, n
schimb n cele cu ferestre spre nord nu r'bate nicio ra'. +iaa ntr-o asemenea camer
este tare plicticoas, pentru c oricine vrea se bucure de lumina soarelui. 2e asemenea
neplceri scap toi cei care locuiesc n cldiri turnante. 4itai-v, casa de peste drum
face ntr-o or o nvrtire complet. din aceast pricin, ferestrele, n orice parte s-ar afla
ele, trec prin faa soarelui n fiecare ceas. Aa se face c locuinele din cldirile turnante
snt luminoase i vesele.
5 7ie mi se pare c am nceput s nele/ cte ceva, spuse Habarnam. nteresant
de tiut cui i-a trecut prima oar prin minte s cldeasc case turnante.
5 &rimul proiect de cas turnant a fost fcut de arhitectul $londirsucit, spuse
piticul. Asta s-a ntmplat acum civa ani. 2e atunci s-au /sit mai muli arhiteci care
s-i urme'e ideea, aa ncit n 'iua de a'i se /sesc pe la noi destule cldiri de felul
acesta. 0nt case care fac o nvrtire nu ntr-un ceas, ci n dou sau chiar n trei-patru.
2ac v face plcere, putem s facem mpreun o mic e9cursie, ca s cunoatei
arhitectura oraului.
5 Ar fi interesant - se nflcr 3umbia - dar nu v e totui /reu8
5 2e ce s-i fie /reu, spuse )mpestriatu. &entru atta lucru nu se face /aur n cer.
5 (u, )mpestriatule, mai bine ai tcea din /ur dect s vorbeti nepoliticos, se
supr 3umbia.
5 )mpestriatu are dreptate, rosti piticul binevoitor. )ntr-adevr, /aur n cer nu se
face i n afar de asta mie mi-e foarte plcut s cunosc nite cltori dornici s afle ct
mai multe. &e mine m chem $ubule. arhitectul $ubule.
5 &e mine Habarnam - spuse Habarnam - i pe ea 3umbia.
5 )mi pare bine, 'ise $ubule strn/nd minile noilor lui cunotine. at
cpre'entrile s-au fcut. !i acum v ro/ s m urmai.
$ubule o lu nainte pe trotuar, iar Habarnam, 3umbia i )mpestriatu se /rbir,
s-l urme'e. 7ai nti, $ubule le art drumeilor notri o alt cas, cu terase, care,
dup cum spunea el, fcea parte din aa-'isele case terasate. $asa aceasta nu avea
escalator, ci era prev'ut cu ben'i rulante, cu a*utorul crora locatarii puteau s urce
ori s coboare. &e urm vi'itar o strad n care toate cldirile erau turnante i rotunde
ca nite turnuri. $asele acestea aveau nite pante n spiral, pe care se putea cobor cu
covoraul. &e strada urmtoare, $ubule le art drumeilor nc dou case frumoase.
lina dintre ele era alctiuit din *umti de sfer de piatr, lipite ntre ele. #iecare
*umtate de sfer avea ui i ferestre semicirculare. 2up cte se prea i camerele
acestei case erau toate semirotunde. $ealalt cldire prea format dintr-un fel de
butoiae puse unul peste altul. 1ici un butoia nu era mai scund de dou eta*e i nici un
eta* nu era lipsit de ferestre. Amndou aceste case fuseser construite, dup cum
spunea $ubule, pentru iubitorii de camere rotunde.
$otind apoi strada, drumeii notri se pomenir n stradela 7u'icii, unde toate
casele aveau forma diferitelor instrumente mu'icale. 4na era n form de pian cu coad,
alta de pianin, o a treia de harf, a patra de acordeon i a cincea n form de tob.
1umai ultima, din col, semna, cine tie din ce pricin, cu o oal de lut. &e alt strad
ntlnir o cas cu totul neobinuit, care nici mcar nu sttea pe pmnt, ci atrna n aer,
a/at de un balon enorm.
5 1u cumva se /sesc pitici doritori s locuiasc ntr-o asemenea cas aerian8
ntreb 3umbia mirat.
5 1ici nu mai tim ce s facem cu atia doritori: rspunse $ubule. $a s-i
mpcm pe toi, am hotrt s mai construim case de acest fel. &iticilor din oraul nostru
le place s nfrunte 'ilnic /reutile si prime*diile- s se care pe scri de frn/hie, s se
arunce cu parauta sau s alunece pe srm.
5 1ici eu n-a refu'a s locuiesc ntr-o cas ca asta, spuse Habarnam.
5 Aa, spuse $ubule. Acum avei, v ro/, puin rbdare i o s v pre'int
arhitectura noastr veche. &este cteva minute vom intra n aa-numita re'ervaie a
arhitecturii vechi.
)ntr-adevr, dup ce fcur civa pasi se pomenir ntr-un cartier n care toate
casele aveau coloane. $oloanele erau diferite- i drepte, i strmbe, i sucite, i rsucite,
spiralate, i aplecate, i turtite, i ascuite, i rotun*ite, i din cele crora nu le puteai
spune n nici un fel. $orniele caselor erau i ele cnd-drepte, cnd ntoarse, cnd frnte,
cnd strmbe, cnd n 'i/'a/. 4nele case nu aveau coloanele *os, aa cum se obinuiete,
ci sus, pe acoperi. altele le aveau *os, n schimb toat cldirea era sus, deasupra
coloanelor. 7ai erau si case la care coloanele atrnau de cornie i se blbneau ntr-
una deasupra capetelor trectorilor. 6a una din cldiri, cornia era *os i coloanele crau
deasupra, cu picioarele n sus. ba, dup toate astea, mai crau i aplecate ntr-o parte. 6a
alta v'ur nite coloane drepte ca toate coloanele, n schimb casa nsi sta aplecat,
/ata parc s se prbueasc peste capetele celor care treceau pe acolo. )n sfrit, mai
ddur peste o cas cu 'idurile aplecate ntr-o parte i cu coloanele n cealalt parte,
nct ai fi 'is c iaca, iaca se rstoarn toat comedia aceea i se frm n buci.
5 6a cldirile astea strmbe, v ro/ s nu v uitai, spuse $ubule. $ndva se
rspndise la noi moda s te distre'i construind case care s nu semene cu nimic. !i aa
au aprut pociturile astea la care i-e i ruine s-i arunci ochii. 4itai-v, de pild, la
casa aceea mpins parc de o for nev'ut i aplecat ntr-o parte. Acolo nuntru,
totul e strmb, i uile, i ferestrele, tavanul, pereii camerelor. )ncercai s locuii nu mai
mult de o sptmn n asemenea cldire si o s vedei ce repede are s vi se schimbe
firea. o s devenii curioi, cusur/ii, /ata de har. (ot timpul are s vi se par c a'i-
mine v ateapt ceva ru, n/ro'itor, c trebuie s vise ntmple curnd o nenorocire de
nereparat. !i asta numai pentru c pereii camerei v vor amenina ntr-una cu
prbuirea. 2in fericire, casele strmbe nu mai snt ast'i locuite de nimeni. )ntr-o vreme
a fost chiar vorba s le drmm, dar pe urm, ne-am spus c e mai bine s le lsm
totui ca un e9emplu pentru viitor, pentru ca nimnui s nu-i mai treac prin minte s
construiasc asemenea absurditi.
5 !i asta a folosit8 ntreb Habarnam.
5 A folosit - rspunse $ubule - dar nu pentru mult vreme. 4nii arhiteci n-au
putut s rup dintr-o dat cu vechile obiceiuri. 0e stpneau ct se stpneau i dintr-o
dat unul din ei turna cte o cas pe care dac-o priveai i venea ru. Ei, dar pn la urm
vestitul arhitect &epena a /sit mi*locul de a cldi case minunate, fr nici un
hocuspocus. (ot el a mai nscocit fel de fel de materiale noi pentru construcii, ca de
pild- penocauciucul presat, din care se fac cldiri portative pliante. cartonul hidrofob,
care nu se teme nici de fri/, nici de cldur, nici de ploaie, nici de vint. plastilina
sintetic, pentru obiectele decorative, i penomaterialul plastic pentru construcii, care n
ap nu arde i n foc nu se topete, adic - phii: Am vrut s spun c n foc nu arde i n
ap nu se topete. Ei, i pe urm penoma'rea fosforescent i multicolor, preparat
din psti obinuite de ma're, presate, care de asemenea nu se teme de nimic, e foarte
uoar i totodat are re'istena oelului. Acum am s v art casele construite de
arhitectul &epena din penomaterial plastic i din penoma're. 0nt foarte aproape de
aici, pe strada $reaiei.
$u aceste cuvinte, $ubule o lu din nou nainte. (rebuie s v spun c n "raul
0oarelui se afl la fiecare col de strad cte un chioc cu rcoritoare. Habarnam i
)mpestriatu socoteau de datoria lor s se opreasc n faa fiecruia dintre ele ca s bea
cte un pahar cu sirop. Asta i mai amu'a puin, nct cunoaterea arhitecturii oraului li
se prea mai puin plictisitoare. 2eodat, $ubule se opri din mers, i uitndu-se la ceasul
lui de mn, se btu peste frunte-
5 7iculi: e9clam el. )mi ieise cu totul din cap. Ast'i avem consiliu la
$omitetul pentru arhitectur. (rebuie s discutm despre construcia caselor turnante.
1u vrei s mer/ei cu mine8 2up aceea am s v vorbesc mai departe despre
arhitectura noastr i o s mer/em s vedem casele lui &epena.
5 Eu primesc, rspunse Habarnam. 1-am avut niciodat prile*ul s nimeresc la un
consiliu al unui $omitet pentru arhitectur.
5 !i eu primesc bucuroas, ncuviin 3umbia.
5 Ei, i eu tot att de bucuros, vorbi i )mpestriatu. 1umai dac, bineneles, nu v
e /reu.
5 1u, de ce s-mi fie /reu8 'mbi $ubule. &entru asta nu se face /aura in cer.
Capitolul optsprezece
)a comitetul pentru ar(itectur
)nc de mult observase Habarnam c n "raul 0oarelui ntlneti aproape la fiecare
col cte un stlp nu prea nalt, prev'ut cu butoane i vopsit n dun/i albe i ne/re, din
care pricin putea fi v'ut de la o distan destul de mare.
Apropiindu-se, mpreun cu cei trei nsoitori ai si, de unul din aceti stlpi dun/ai,
$ubule se opri aps pe butonul aflat n vrful stlpului.
5 &entru ce e butonul sta8 ntreb Habarnam.
5 &entru chemarea ta9iurilor, e9plic $ubule. 2e cte ori v trebuie un ta9i,
apropiai-v de un stlp ca acesta i apsailpe buton. &este un minut avei maina.
)ntr-adevr, nici nu trecu bine un minut, i n colul str'ii se ivi un automobil care,
ntocmai ca stlpii, era vopsit n dun/i albe i ne/re. $t ai clipi din ochi, automobilul se
opri la mar/inea trotuarului i i deschise portierele.
5 2ar unde o fi oferul8 se minun Habarnam, b/nd de seam c la volan nu e
nimeni.
5 1u are nevoie de ofer, rspunse $ubule. Este o main automat, cu butoane.
2up cum vedei, n locul oferului snt tot felul de butoane, cu numele diverselor str'i
i opriri. Apsai pe care vrei, i maina v duce sin/ur acolo unde trebuie.
$nd toi fur instalai n main, $ubule vorbi iar.
5 4itai-v - spuse el - acum aps pe butonul pe care scrie 0trada Arhitecturii
dup ce aps pe butonul artat, maina se urni din loc.
5 "prii, v ro/: $e vrei s facei8 stri/ )mpestriatu apucndu-l pe $ubule de
mn. 2ac dm cu maina peste cineva8
5 7aina asta nu poate clca pe nimeni - spuse $ubule - pentru c nuntrul ei se
/sete o instalaie de locatori cu ultrasunete, mulumit creia se nltur orice pericol
de accident. "bservai, v ro/, cele dou aparate ae'ate n fa. 4nul dintre ele emite
tot timpul nainte semnale prin ultrasunete. $um apare n cale un obstacol, semnalele
ncep s se o/lindeasc, adic se ntorc i a*un/ n cellalt aparat. Acolo, ener/ia
ultrasunetelor se transform n ener/ie electric i aceasta frnea' sau silete maina s
vire'e. 2ac obstacolul este mic, maina l ocolete, fiindc se pune n funciune
dispo'itivul pentru vira*, dar dac este prea mare, maina se oprete pentru c
acionea' frna... Att n spatele mainii, ct i n ambele pri ale ei se /sesc asemenea
aparate, pentru ca semnalele prin ultrasunete s poat fi trimise n toate direciile.
5 2ar eu tot nu pricep - spuse Habarnam - ce snt semnalele prin ultrasunete8
5 $um s v fac eu s nele/ei mai bine - ncepu $ubule - snt nite sunete att
de slabe, nct noi nici nu le-am putea au'i. $u toate astea, ele posed ener/ie ca i
sunetele puternice pe care le au'im.
)ntre timp, maina a*unse la o rscruce i se opri n faa semnali'atorului.
5 +edei - spuse $ubule - automobilul nostru mai are i o instalaie optic, care
frnea' motorul de cte ori la semnali'ator se aprinde lumina roie.
)ntr-adevr, maina sttu n faa rscrucii pn cnd ochiul semnali'atorului se
color n verde.
5 Ei i, 'ise )mpestriatu. 1u vd n asta nimic de mirare. 7 uimete totui de
unde tie maina ncotro s-o apuce8
5 7aina nu tie, bineneles, nimic, rspunse $ubule. $u toate astea v duce
acolo unde trebuie, dup ce apsai pe buton, pentru c are n mecanismul ei o aa-
numit instalaie electronic cu memorie.
0e numete aa pentru c dup felul cum lucrea' se pare c ine minte drumul pe
care trebuie s-l urme'e. $nd este nou, orice automobil cu asemenea instalaie mer/e o
vreme condus de ofer. ai 'ice c n tot acest timp i face coala. )ncepnd aa-'isele
curse de coal, oferul apas de obicei pe butonul sub care scrie numele unei anumite
str'i i conduce maina pn la acea strad, apoi apas pe un alt buton, care poart
numele unei alte str'i i duce maina ntr-acolo. 7otorul care conduce automobilul este
n le/tur cu aceast memorie electronic. 2e aceea cnd se apas a doua oar pe
buton, instalaia electronic conduce sin/ur maina pe drumul dorit, fr s mai fie
nevoie de ofer.
5 2ac-i aa, chiar c nu-i nici o minune, spuse )mpestriatu. 7inune ar fi fost dac
maina n-ar fi avut nici o instalaie i ar fi mers sin/ur acolo unde trebuie.
5 E interesant de tiut cu ce lucrea' instalaia de electroni, cu a*utorul lmpilor
electrice8 ntreb Habarnam.
5 1u cu lmpi, ci cu semiconductori, spuse $ubule. )ns e9act cum funcionea',
cu de-amnuntul, nu pot s v spun, pentru c nici eu nu m pricep.
5 2ar dac maina mer/e sin/ur, la ce-i mai trebuie volanul8 ntreb )mpestriatu.
5 2e volan e nevoie pentru drumuri lun/i, rspunse $ubule. )n afara oraului,
instalaia de butoane nu funcionea', deoarece pentru distane lun/i ar trebui o
instalaie cu memorie prea complicat. Atunci te ae'i la volan i-i conduci cum i place
automobilul. )n clipa cnd iei volanul n mn, instalaia cu memorie se nchide automat i
te afli ntr-o main ca toate mainile.
&este puin vreme, automobilul coti dup un col i se opri n faa unei case
frumoase, cu trei eta*e. )n casa asta toate erau diferite- pereii nu semnau unul cu altul,
coloanele de asemenea, erau fcute n fel i chip, ui nu /seai dou la fel, balcoanele
erau felurite. pn i ferestrele se deosebeau ntre ele. i rotunde, i 0emirotunde, i
triun/hiulare, i dreptun/hiulare, i alun/ite, i ptrate, i rombice, i ovale. Era de a*uns
s ncon*uri casa, ca s-i dai seama cte feluri de ferestre, de ui, de balcoane, de
coloane i de alte detalii arhitectonice se /sesc pe lume. &e acoperiul cldirii se ridicau
nenumrate turnulee i foioare de crmid, unele cu vrful ascuit, altele fr. Erau
n/rmdite unele ntr-altele, ca ciupercile n *urul unei buturu/i btrne. Ai fi 'is c
acolo, pe acoperi, se nal un ntre/ orel de turnuri. 2ac vreun pitic se pre/tea s-
i cldeasc o cas nou i dorea s-o mpodobeasc cu turnuri, n-avea dect s-i alea/
de aici forma de turn care i plcea mai mult.
)n piaeta lar/, asfaltat, din faa cldirii staionau nenumrate automobile i
motociclete, de toate tipurile, iar mai ncolo, chiar n faa intrrii, se aflau n/hesuite
numeroase biciclete.
5 0e pare c s-au i adunat cu toii. 1oi am cam ntr'iat, dar nu-i nimic, spuse
$ubule.
2rumeii notri coborr din automobil i, condui de $ubule, se ndreptar spre
cldire.
4rcnd treptele lar/i i trecnd pra/ul unei ui, se pomenir ntr-o sal mare,
spaioas, plin cu pitici care edeau pe scaune ca la teatru.
)n faa lor, la o inas, se afla preedintele, iar n dreapta lui, la catedr, un pitic
care sta n picioare i i inea raportul. &e catedr se ridica un vraf de proiecte fcute
sul, pe care piticul le desfcea i le arta asculttorilor. )n timpul cuvntrii uita mereu ce
trebuia s spun, de aceea i arunca ntr-una ochii pe un caiet n care-i scrisese tot.
#iindc avea vederea cam slab era nevoit s-i pun pe nas ochelarii pe care i scotea
ntr-una i i vra mereu n alt parte, nct de fiecare dat i cuta mult vreme prin
bu'unare, fr s dea de ei nicicum.
5 E arhitectul $londirsucit, le opti $ubule nsoitorilor lui. Am picat dup ce i-a
nceput raportul, dar nu-i nici o nenorocire.
" s ascultm atent i o s nele/em tot.
%sind trei locuri libere ntr-unul din ultimele rnduri, $ubule le spuse lui
Habarnam, 3umbiei i lui )mpestriatu s se ae'e acolo, iar el se instal ntr-un loc liber
din alt rnd.
Habarnam i 3umbia ncepur s asculte ct se poate de atent, dar nu fu chip s
priceap ceva, deoarece $londirsucit vorbea cu cuvinte prea savante. !i )mpestriatu se
sili s nelea/ ct de ct. pentru asta i ncord creierul aa tare nct peste cteva clipe
capul i se ls pe o parte i adormi. #iindc 3umbia ncepu s-l n/hionteasc, se tre'i,
dar ndat capul i alunec n partea cealalt i aipi din nou. $'nindu-se din toate
puterile s nu nchid ochii, Habarnam simea i el c iaca, iaca are s-l nvin/ somnul.
2in fericire, cuvntarea lui $londirsucit se termin curnd.
5 Acum - spuse preedintele - haidei s discutm dac trebuie sau nu s cldim
case turnante.
Atunci veni la masa din fa un pitic care purta un costum albastru cu dun/i albe i
o cravat tot n dun/i.
5 $londirsucit a pre'entat un raport foarte interesant, ncepu el. )ntr-adevr,
construirea caselor turnante este posibil, de aa ceva nimeni nu se mai ndoiete. 2ar
avem nevoie oare de asemenea case8 Asta e ntrebarea. 7area nenorocire vine de acolo
c piticii care locuiesc n case turnante a*un/ s nu mai deosebeasc cum trebuie cele ce
se petrec n lumea ncon*urtoare. )n aceast privin tiu bine ce spun, pentru c eu
nsumi stau ntr-o cas turnant. Ascultai numai ce mi se ntmpl mie. )n fiecare 'i,
soarele apare la fereastra apartamentului unde locuiesc, de 'ece, douspre'ece ori i tot
de attea ori dispare. $nd vd lumina lui, snt /ata s cred c a sosit dimineaa, cnd n-o
mai vd, mi se pare c seara s-a lsat i c e timpul s m duc la culcare. 6a amia',
ncep s nu mai tiu dac a'i e a'i sau te pomeneti c e ieri, ori cine tie dac nu-i
mine, iar spre sfritul 'ilei mi 'ic c n-a trecut o sin/ur 'i, ci cel puin douspre'ece.
A*un/ chiar s fiu ncredinat c o 'i i o noapte trec ntr-o or i nu n dou'eci i patru.
2in aceast pricin, venic m /rbesc i nu a*un/ niciodat s fac ceva ca lumea.
)ncepe s mi se par c soarele nu se mai mic pe cer cu mersul lui ncet, ci 'boar
repede ca o musc.
(oi rser. 6a masa din fa se ivi acum o prichindu cu rochie alb.
5 (ot ce ne-ai spus aici - vorbi ea ctre piticul n albastru - nu e chiar att de
n/ro'itor, pentru c locuii ntr-o cas care se nvrtete de la dreapta spre stn/a, de
aceea cnd v uitai pe fereastr vi se pare c i soarele mer/e tot de la dreapta spre
stn/a, adic de la rsrit la apus, cum se i ntmpl. 2ar am eu o prieten creia i se
pare c soarele mer/e de-a-ndoaselea, deoarece casa ei nu se nvrtete ca a
dumneavoastr, ci e9act invers. Ea, adic prietena mea, nu mai poate s spun ce vine
mai nti- seara sau dimineaa, nu-i mai d bine scama unde e rsritul i unde apusul.
)n capul ei, toate s-au rvit, ba n ultima vreme i ncurc i minile, nu mai tie care e
dreapta i care e stn/a.
2in nou rser toi. Apoi veni s vorbeasc un alt prichindel arhitect. &richindelul
sta era scund i slab, cu capul ca un castravete i vorbea repede, repede, de parc l-ar
fi 'orit cineva. )n loc de s spunea ' i n loc de d, t.
5 A'tea 'nt fleacuri: rosti el. ,oarele nu e mu'c ' 'boare pe cer. !tiina a 'tabilit
c ,oarele 't pe loc i pmntul 'e nvrtete. #iintc 'e nvrtete pmntul, ne nvrtim
i noi cu el, te aceea ni 'e pare c 'oarele 'e mic pe cer. !i te vreme ce ni 'e pare
numai, nu e oare totuna cum mer/e el- ncet 'au repete, te la treapta la 'tn/a sau te la
'tn/a la treapta, te la r'rit la apu', 'au te la apu' la r'rit8
)n clipa aceea sri de undeva un alt orator.
5 $um s fie totuna8 stri/ el. (rebuie ca toat lumea s tie cum se petrec
lucrurile n realitate. Asta ar mai lipsi, s nu mai tim la un moment dat care e dreapta i
care e stn/a. Atunci s nu 'icem nimic dac o s ne tre'im ntr-o bun 'i c mer/em de-
a-ndaratelea.
5 Ei, pn acolo mai avem: stri/ careva.
2iscuia se nsufleea tot mai mult. Acum Habarnam era curios s afle la re'ultat
a*un/ arhitecii. 0omnul i trecuse cu totul. )n schimb, )mpestriatu dormea aa de adnc,
c 3umbia nu putea nicicum s-l tre'easc.
Atunci i spuse c ar fi ca'ul s-l lase n pace. " vreme, totul merse destul de bine,
dar iat c )mpestriatu ncepu s alunece de pe scaun, i 3umbia se v'u nevoit s-l
in puternic de /uler,ca nu cumva s cad pe *os. &e urm lucrurile se nrutir,
fiindc )mpestri-atu prinse a sfori tare i orict l n/hiontea Habarnam, tot nu se
linitea. &n la urm, Habarnam i 3umbia nu mai avur ce face. l apucar pe sub
brae i-l traser afar.
)mpestriatu i mai mica de bine de ru picioarele pe podea, n schimb capul i se
le/na ntr-o parte i-ntr-alta ca un spic de /ru n furtun.
5 a te uit cum l-au mai moleit cuvntrile, spuse Habarnam. Ei, nu-i nimic,
ndat o s ieim cu el n strad. &oate c aerul proaspt, are s-l nviore'e.
Capitolul nousprezece
)a teatru
+'ndu-se n strad, Habarnam i 3umbia l duser pe )mpestriatu n scuarul de
ln/ cldire. )n mi*locul scuarului era o fntn arte'ian, ncon*urat de mese i de
scaune, care fuseser instalate pesemne acolo anume pentru ca arhitecii s se poat
ae'a puin i s respire aer curat n pau'ele dintre consilii.
2up ce l traser pe )mpestriatu pn la fntn, Habarnam i 3umbia l stropir cu
ap. )mpestriatu se tre'i i sri n sus.
5 $e-i asta8 ntreb el. 2e ce m splai8 (rebuie s lum masa8
5 3un idee: 0pal-te i o s lum masa, 'ise Habarnam lscond ba/heta ma/ic.
$ei trei se splar cu ap de la fntn i se ae'ar la o mas pe care se ntinse, cu
a*utorul ba/hetei ma/ice, faa de mas fermecat, cu toate buntile.
2up ce mncar pe sturate, drumeii notri vrur s se ntoarc napoi la edina
$omitetului pentru arhitectur,dar ntre timp din strad r'btu un 'von de mu'ic.
Atunci, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu fu/ir din /rdini i 'rir doi pitici care,
pind pe trotuar, cntau la nite instrumente mu'icale cu totul neobinuite. 4nul dintre
pitici avea atrnat de un iret petrecut pe dup /t un fel de boloboc, cu ambele capace
pline de butonase albe.
&iticul apsa cu de/etele pe butoane, iar acestea scoteau nite sunete ntocmai ca
armonica sau acordeonul. $ellalt mu'icant inea n mn ceva ca un bastona cu clape.
1umai ce-l vedeai c-i trece de/etele peste clape i bastonaul cnta parc sin/ur.
0unetele care ieeau din el se au'eau curate i /in/ae ca cele de fluier, iar melodia
rsuna att de vesel, nct nu te mai sturai s-o asculi.
(oi trei, i Habarnam i 3umbia, i )mpestriatu, fr s-i spun unul altuia nici
un cuvnt, se luar dup mu'icani. ar mu'icanii peau nainte pe strad i cntau ntr-
una. 1ici nu apucau s termine bine o melodie, c i ncepeau alta. (rectorii le aruncau
priviri prietenoase i se ddeau la o parte din calea lor, ca s le fac loc. 0e vedea bine
c piticilor din "raul 0oarelui le place mu'ica frumoas i o ascult cu plcere.
1u trecu mult i mu'icanii se oprir din mers.
5 0tai, frate - spuse cel cu butoiaul - mi-a sc'ut presiunea:
(rebuie s-o ridic din nou. !i scond din bu'unar o pomp de biciclet, o puse la
butoia i se apuc s-i pompe'e aer. Habarnam ardea de nerbdare s afle cum stau
lucrurile cu instrumentul cel curios.
5 0punei-mi, v ro/ - ncepu el - ce fel de butoia e acesta la care cntai8
5 1u-i nici un fel de butoia, rspunse mu'icantul. Este o armonic pneumatic.
5 2ar de ce i pompai aer8 ntreb Habarnam.
5 &i cum altfel8 #r aer nu poate s cnte.
,icnd acestea, mu'icantul se i /rbi s scoat un capac al butoiaului, ca s le
arate celor trei despriturile dinuntru, n care se /seau doar cteva plci subirele de
metal.
5 +edei - spuse el - aerul intr prin aceste desprituri i face s vibre'e plcile de
metal, care scot sunete. $a s cni la o armonic obinuit trebuie s-i ntin'i ntr-una
burduful. 6a armonica pneumatic n-ai nevoie s tra/i de nimic, fiindc aerul este
pompat dinainte ntr-un re'ervor special. at re'ervorul:
5 ar acesta este un flaut pneumatic, care cnt numai cu a*utorul aerului
comprimat, spuse cellalt mu'icant artndu-i bastonaul cu clape. $ine cnt la un flaut
obinuit trebuie s sufle ntr-una, pn cnd ncepe s-l doar capul de atta suflat. 2ar la
flautul pneumatic poi cnta o 'i ntrea/ fr nici o durere de cap. )nainte, de mult, se
foloseau i pe la noi numai flaute simple, dar acum ele au ieit din u'.
7u'icanii prinser din nou a cnta i pornir mai departe. Habarnam, mpreun cu
tovarii lui de drum, o luar i ei ncetior de-a lun/ul trotuarului. Ascultau mu'ica i n
acelai timp observau viaa oraului n plin strad. Era vremea prn'ului, de aceea muli
prichindei i prichindue edeau pe la mese i mncau. 4nii dintre ei, dei isprviser de
mncat, nu se urneau din loc, ci rmneau acolo i se apucau s *oace ah, table ori alte
*ocuri. Alii citeau 'iare, reviste sau se uitau la cri cu po'e.
(rebuie s v spun c piticii din "raul 0oarelui erau foarte comunicativi din fire.
2ac vreunul ddea peste ceva comic ntr-o carte rdea mai nti sin/ur, dar pe urm se
ducea i la ceilali pitici s le citeasc ceea ce-l fcuse s rd, ca s se amu'e i ei. (ot
aa, dac se ntmpla s /seasc careva ntr-o revist o po' ha'lie i rdea tare, toi
din *ur se apropiau de el. fr s se simt ctui de puin stin/herii, se uitau la po' i
fceau ha'.
0eara se lsa cu ncetul. 0oarele i trimitea ultimele ra'e, iar strada se umplea tot
mai mult de pitici. Aproape la tot pasul ntlneai prichindei i prichindue cntnd la tot
soiul de instrumente. &richindeii cntau mai ales la armonicile pneumatice, din flaute i
din tromboane, iar prichinduele la tamburina mu'ical. (amburina este un fel de
instrument rotund, care seamn cu o sit de cernut fin. )ntr-o parte are un 'ur/lu
i n cealalt o strun ntins ca la harf.
2e *ur mpre*ur i atrn o mulime de clopoei, care pot suna pe diferite tonuri.
Acum, mu'ica se au'ea din toate colurile i era tare plcut, pentru c te puteai opri
n orice loc s asculi ct vrei.
A*uni n faa unei case cu o bolt semirotund ca un arc, nchis cu o cortin
frumoas, Habarnam i tovarii lui de drum v'ur civa prichindei i prichindue care
aduceau scaune din cldire i le nirau pe strad, n faa cortinei.
5 2e ce se pun scaune8 ntreb Habarnam. $e are s fie aici8
5 (eatru de estrad, rspunse un pitic. Ae'ai-v i o s vedei.
5 1e ae'm8 i ntreb Habarnam pe 3umbia i pe )mpestriatu.
5 1e ae'm, ncuviinar ei.
$teitrei luar loc n primul rnd, chiar n faa cortinei. (reptat, toate locurile fur
ocupate. &e strad se ls curnd ntunericul.
0oneria 'brni. &e mar/inea arcului se aprinsese un ir ntre/ de beculee, i n faa
cortinei viu luminate apru un pitic cu un costum ne/ru, nou, foarte n/ri*it i cu o
cravat alb n form de flutura. Artitilor din "raul 0oarelui le plcea tare mult s-i
pun asemenea cravate, ca s se deosebeasc de piticii obinuii. &rul lui ne/ru era
pieptnat lins i strlucea n lumina nenumratelor beculee.
5 3un seara: stri/ piticul cel ne/ricios. )ncepem concertul nostru de estrad:
2ai-mi voie s m recomand. 0nt pre'entatorul. 7 numesc #nticel. =olul meu este s
anun artitii care vor *uca. Acum se va produce n faa dumneavoastr artistul-
transformist $ltit.
Habarnam i )mpestriatu pufnir dintr-o dat n rs la au'ul unui nume att de
cara/hios. $ortina se ridic i pe scen apru, ieind din culise, un artist purtnd un
costum alb i innd un flaut n mn. Artistul era /ras, rotofei, cu faa rotund i rumen
ca o foaie de cltit.
5 a te uit, opti )mpestriatu la urechea lui Habarnam. $urat cltit:
Amndoi i'bucnir ntr-un rs cu hohote. )ntre timp, artistul se nclin n faa
publicului i prinse a cnta din flaut. Habarnam i )mpestriatu nu mai rser. 6e plcu
/ro'av de mult cum cnt $ltit, de aceea cptar respect pentru el.
2up ce termin de cntat, $ltit iei din scen, dar nici nu apuc s dispar bine,
c din culise apru un artist care purta un costum albastru nchis i inea n mn o
trompet din alam strlucitoare.
5 2e ce o fi plecat $ltit att de repede8 ntreb Habarnam.
5 1ostim eti: spuse 3umbia. &i sta e $ltit.
5 $e vorbeti: 'ise Habarnam dnd nencre'tor din mn. $ltit avea costum alb.
5 !i acum l-a schimbat cu unul albastru, 'ise 3umbia.
5 #leacuri: protest Habarnam. 1-a avut cnd s se schimbe att de repede.
&e cnd discutau ei aa, artistul isprvi de cntat din trompet i dispru n culise,
dar n aceeai clip apru iar, ntr-un costum verde i avnd n locul trompetei o
armonic.
5 2ar sta cine-o mai fi8 ntreb mirat Habarnam. 1u cumva tot $ltit8
5 3a da - rspunse 3umbia - chiar el, $ltit. )nele/i tu, artistul sta e nvat s
se schimbe repede. Ai au'it cum i-a spus #nticel- artist-transformist. $e cre'i tu c e
un transformist8
5 4n transformist8 fcu Habarnam. 1u tiu. Eu att tiu, c att de repede nu se
poate mbrca nimeni. 2ac i-ar fi schimbat numai haina, mai treac-mear/. 2ar ve'i
c avea i ali pantaloni.
5 2-i ncolo de pantaloni, spuse 3umbia. 7ai bine uit-te la faa lui i ai s te
convin/i c tot $ltit este.
Habarnam se uit cu b/are de seam i v'u c ntr-adevr artistul are faa rot-
und i rumen ca a lui $ltit.
5 Ai dreptate, $ltit este: rosti el. +e'i, )mpestriatule, e chiar $ltit:
5 $are $ltit8 se minun )mpestriatu. Atunci, Habarnam se apuc s-i e9plice lui
)mpestriatu c pe scen a aprut de trei ori la rnd acelai artist. 7ai nti, )mpestriatu
nu nelese de fel cum stau lucrurile, pe urm, cnd pricepu, ncepu s rd n hohote.
)ntre timp, $ltit se schimba mereu i cnta la tot soiul de instrumente. 2e la o vreme,
prinse a-i schimba nu numai costumul, ci i faa. &rima oar apru fr musta, a doua
oar cu nite musti lun/i, apoi cu o barb nea/r, iar la sfrit cu o peruc din pr
rocat n inele. &e urm barba i dispru i n locul perucii se ivi o chelie enorm. 1asul i
devenise lun/, rou la vrf i rsucit ntr-o parte ntr-un chip cara/hios. Habarnam fcea
atta ha' de toate schimbrile astea, nct nici nu observ cnd repre'entaia artistului-
transformist lu sfrit i cnd, #nticel anun c n numrul urmtor se va produce
cntreaa pe nume 0telua.
!i iat c pe scen apru cntreaa 0telua, ntr-o rochie alb, lun/ pn la
pmnt, cu mnecile lun/i, dintr-o estur pe *umtate strve'ie i cu un /uler alb,
pufos.
$um o 'ri Habarnam se puse pe rs.
5 $e mai mneci, ia te uit ce mneci: i opti el lui )mpestriatu. )nchipuiete-i:
Acuma i-a pus i rochie:
5 $ine i-a pus rochie8 ntreb )mpestriatu.
5 $um cine8 $ltit: spuse Habarnam.
5 2ar ce, sta e $ltit8
5 1ici vorb: $ine vrei tu s fie8
5 Eu 'iceam c e cntrea 0telua, spuse )mpestriatu.
5 $e stelu vise'i, fcu Habarnam. Ascult-m pe mine, este transformistul.
5 A: se minun )mpestriatu r'nd tare.
7 miram eu de unde amai rsrit i cntreaa asta, cnd colo tot $ltit este.
0tranic numr, n-am ce 'ice:
)ntre timp, cntreaa ncepu s cnte acompaniat de orchestr Habarnam i
)mpestriatu rdeau ntr-una n hohote. 1-ar fi 'is de loc c transformistul $ltit poate
cnta cu o voce att de subiric. (oi cei din *ur se suprar de rsetele lor i i ru/ar s
se mai potoleasc.
5 $urioi mai snt, i opti el lui mpestriatu &rpdindu-se de rs. Ei cred c
ascult o cntrea.
2up ce cntecul se isprvi, toat lumea prinse a aplauda puternic. Atunci,
Habarnam ncepu s stri/e ct l inea /ura-
5 3ravo, $ltit:
5 A*un/e, nu mai vorbi prostii, l cert 3umbia. +e'i doar cnu-i $ltit:
5 2ar cine este, dup prerea ta8 ntreb Habarnam.
5 $ntreaa 0telua: 1u l-ai au'it pe #nticel cnd anuna8
5 (ffu: sufl Habarnam cu ciud. +edeam c are cu totul alt fa dect $ltit. Ei,
)mpestriatule, ascult. 0e pare c sta nu-i $ltit.
5 $e tot vorbeti8 $um nu-i $ltit8 se minun )mpestriatu.
5 4ite aa, simplu ca bun 'iua - rspunse Habarnam - ce mai ncoace i-ncolo.
5 2ar cine-i atunci8
5 2a, naiba-i mai tie: " cntrea care se numete 0telua.
5 a te uit, mormi )mpestriatu suprat. $nd e $ltit, cnd nu-i $ltit.
2oar aa, ca s 'pceasc publicul. !i capul i-l poate pierde cineva din pricina lor:
Acum 0telua cnta altceva, dar Habarnam n-o mai asculta. 2e cnd aflase c are
naintea lui o cntrea adevrat i c nu-i vorba de nici un hocus-pocus cu schimbarea
costumelor, i pierise tot cheful. 2e plictiseal, ncepu a se suci pe scaun ncolo i-
ncoace, cscnd ntr-una de-i trosneau flcile. n cele din urm /si un mi*loc ca s se
distre'e sin/ur- i lipea palmele de urechi, le de'lipea, i le lipea iar, din care pricin n
loc de cntec au'ea ceva ca un orcit de broasc. $ntreaa 0telua arunca spre
Habarnam priviri pline de nelinite, pentru c, dup cum tii, el edea n primul rnd, n
fa de tot. (otui, 0telua se c'ni cum putu s cnte pn la capt i, cum termin de
cntat, plec fr s se mai ntoarc. Habarnam, se bucur, dar n clipa urmtoare
#nticel anun un alt cntre.
5 Acum - spuse el - se va produce n faa dumneavoastr preferatul publicului, al
crui nume este cunoscut n tot oraul, cntreul 3nu.
!i pe scen apru renumitul cntre, ntr-un costum frumos de culoare cafenie. 2in
bu'unarul de sus al hainei atrna coliorul dantelat al unei batiste. 6a /t avea, ca i
#nticel, o cravat alb n form de fluture.
3nu se nclin respectuos n faa publicului i prinse a cnta cu o voce cald,
plcut. (oi ascultar n e9ta' i i'bucnir la urm ntr-o furtun de aplau'e. 4nii bteau
din palme cit puteau de tare sau loveau cu piciorul n pmnt, alii stri/au bravo. !i
3umbia aplauda din toat inima i stri/a bravo.
,/omotul nu ncet pn cnd cntreul nu ncepu s cnte din nou.
5 Ei poftim, mormi Habarnam suprat. Adevrat pacoste: 7ai nti 0telua nu mai
termina cu pii/iala ei, i acum 3nu sta cine tie ct vreme are de /nd s ne
plictiseasc:
5 (u, Habarnam, eti tare ciudat, spuse 3umbia. (uturor le place s asculte
mu'ica, numai ie nu tiu de ce nu i-o fi plcnd.
5 E: fcu Habarnam dnd dispreuitor din min. (oi vor s arate c nele/ mu'ica
i de aceea se prefac c le place.
5 4ite c nu-i adevrat: protest 3umbia. Eu, de pild, nu m prefac de loc. )mi
place ntr-adevr cum cnt 3nu.
5 3nu, 3nu: se strmb Habarnam fcnd o /rimas. 0pune mai bine c te-ai
ndr/ostit de 3nu sta.
5 Eu8 sri 3umbia.
5 (u: mormi Habarnam aspru.
5 7-am ndr/ostit8
5 2a, te-ai ndr/ostit.
5 1u i-e... nu i-e...
2e suprare, 3umbia nu-i mai /sea cuvintele i ridic chiar mna, /ata s-i dea
lui Habarnam un pumn n cap, dar se stpni la vreme i, ntorcndu-i spatele, rosti
dispreuitoare-
5 2ac ndr'neti s-mi mai spui un sin/ur cuvnt despre dra/oste, o s fie ru de
tine: !i s tii c de a'i nainte nici nu mai vorbesc cu tine:
)ntre timp concertul continua. 2up 3nu ncepur s se produc *on/lerii,
acrobaii, dansatorii i clovnii. 1umerele cu care se produceau acetia erau foarte ha'lii,
dar 3umbia nici nu 'mbea urmrindu-le.
Era tare suprat pe Habarnam. 0-i stea mintea-n loc, nu altceva:
$um de-a ndr'nit el s spun c ea s-a ndr/ostit de nu tiu cine: Asta-i stricase
toat buna dispo'iie, i *ocul artitilor nu-i mai fcea nici o bucurie. )n schimb,
Habarnam i )mpestriatu se prpdeau de rs. ba chiar spre sfritul repre'entaiei, de
atta rs alunecar *os de pe scaune, iar )mpestriatu,care se lovi cu capul de piciorul
scaunului, se mpodobi cu un cucui de toat frumuseea.
2up asta repre'entaia s-a terminat i peste cteva minute prietenii notri se aflau
ntr-o main cu instalaie de radiolocatori care-i ducea n /oan napoi spre hotel.
1iciodat pn atunci nu merseser noaptea prin ora i de aceea nu-i puteau lua ochii
de la tabloul uimitor care li se desfura n faa ochilor. 2easupra lor, cerul nopii era
ntunecat, iar n *urul lor totul era luminat ca 'iua. 6a nceput li s-a prut c lumina se
cerne de undeva de sus, apoi ncepu s li se par c vine de undeva de *os. 2e fapt ns,
lumina ptrundea din toateprile, pentru c totul, i casele, i chiocurile de 'iare, i
/heretele de ap mineral, ba chiar i bncile de pe mar/inea trotuarelor erau vopsite n
culori fosforescente.
&entru vopsitul pereilor, locuitorii din "raul 0oarelui ntrebuinau vopsele /albene,
albastre ca cerul, verde deschis i trandafiriul cel mai delicat. Acoperiurile, corniele,
balcoanele i tocurile ferestrelor le vopseau n culori tari, ca rou-rubiniu, verde de
smarald, albastru nchis, violet i cafeniu. $oloanele caselor erau date cu o vopsea
sclipitor de alb, iar alteori cu un alb btnd n /alben. ,iua, culorile acestea nu se
deosebeau ctui de puin de vopselele obinuite, nefosforescente, dar aveau
proprietatea de a absorbi ra'ele soarelui i de a acumula ener/ia solar. 2e ndat ce se
ntuneca, ele ncepeau s rspndeasc ra'e, lumini de diferite culori. =a'ele acestea se
contopeau unele cu altele i, ca un re'ultat al mbinrii de culori apereilor, coloanelor,
cornieior i a celorlalte obiecte vopsite, peste tot se rspndea o lumin blnd, linitit,
plcut ochiului, din care pricin nu era nevoie de nici un fel de felinare.
)n "raul 0oarelui erau vopsite n culori fosforescente nu numai casele, ci chiar i
autobu'ele, mainile, dintre care cele mai multe mer/eau pe bulevarde. 2ac mai inem
scama de faptul c i tablourile de pe pereii multor case erau pictate tot n culori
fosforescente, ne putem nchipui ce nfiare uluitoare avea "raul 0oarelui n timpul
nopii.
Capitolul douzeci
Cum s-au ntlnit Habarnam i prietenii lui eu inginerul
"oag
A doua 'i dimineaa, 3umbia se scul cea dinti. )n timp ce Habarnam )mpestriatu
mai dormeau nc, ea ddu o fu/ pn n strad, ca s cumpere 'iarul, apoi se ntoarse
i se apuc s citeasc. 6a nceput o puteai vedea urmrind rndurile cu o privire linitit,
dar deodat pe chipul ei se ivi spaima. 0e ridic i ntr-o clip fu n camera unde
dormeau Habarnam i )mpestriatu.
5 Hai, sculai-v de/rab, le stri/ ea. )n 'iarul de ast'i scrie despre noi.
5 $e vorbeti: se minun Habarnam. 1u-mi amintesc s fi fcut ceva att de /ro'av
ca s ne laude.
5 2ar nu ne laud de loc. &oftim, citete: spuse 3umbia.
Habarnam lu 'iarul din mna 3umbiei i se apuc s citeasc anunul cu pricina,
care suna cam n felul urmtor-
)n strada =sritului, nu departe de stradela &eltelii, doi pitici necunoscui, punnd
stpnire pe un furtun de /rdin i dndu-i o alt ntrebuinare dect cea cuvenit, n-au
stropit cu el florile, ci s-au apucat s ude toi trectorii. 0osit n /rab la locul ntmplrii,
miliianul #luiera a poftit pe unul din cei doi pitici care tulburaser linitea s-l urme'e la
miliie. 1u mult dup aceea, n cldirea miliiei s-a petrecut o catastrof. (avanul i
pereii camerei n care se aflau miliianul #luiera i arestatul su s-au prbuit. 1ici
unul, nici cellalt n-a fost /sit sub drmturi, aa c dispariia lor a rmas pn n
pre'ent un mister.
&entru ca s se poat da de urmele miliianului #luiera i ale arestatului, al crui
nume ne este deocamdat necunoscut, s-au fcut nenumrate cercetri, dar toate au
fost 'adarnice. &n n clipa de fa, dispariia celor doi constituie o adevrat eni/m.
7iliianul &'il nu poate da lmuriri despre prbuire, fiindc tocmai atunci s-a nimerit
s fie ntr-o alt arip a cldirii. 7iliia a luat toate msurile pentru /sirea celor doi. 0e
pare c motivul prbuirii e pe cale de a se lmuri.
5 +e'i, se lmurete c numai din vina ba/hetei tale ma/ice s-a ntmplat toat
catastrofa. Ei bine, s tii c pentru aa ceva n-are s te laude nimeni, poi s fii si/ur,
spuse 3umbia.
5 1-avem dect s tcem chitic i s nu spunem nimnui c am ba/heta ma/ic,
'ise Habarnam.
5 2ar ce te faci c miliianul acela a i v'ut-o la tine, rspunse 3umbia.
$hiar n clipa aceea, cineva ciocni n u. Habarnam i spuse c trebuie s fie
vreun miliian care l caut pe el i fu ct pe-aci s se vre sub mas. 4a se deschise ns
i n pra/ apru $ubule.
5 3un dimineaa, dra/ii mei, stri/ el 'mbind lar/. 0nt tare bucuros c v-am
/sit. &e unde v-ai pierdut ieri8
5 1u ne-am pierdut, rspunse Habarnam. 2ar )mpestriatu a aipit la consiliu i a
trebuit s-l scoatem n strad, ca s se mai aeriseasc.
5 Aa va s 'ic: 'ise $ubule. !i eu care mi-am pierdut capul de spaim. +-am
promis doar c am s v vorbesc despre arhitectur i c am s v art casele lui
&epena, dar n-am apucat s m in de promisiune.
5 Ei, fleacuri: spuse Habarnam fcnd un /est de nepsare.
5 1u, nu, astea nu-s fleacuri: protest $ubule. &e la noi, toi piticii se in de
cuvnt. Atta m-am frmntat a'i-noapte din pricina asta, c mult vreme n-am nchis
ochii. &e urm mi-am 'is c orice s-ar ntmpla trebuie s m scol cu noaptea-n cap i s
v caut. Abia dup aceea am adormit linitit.
5 !i cum ai reuit s ne /sii8 ntreb 3umbia.
5 Am tiut c cei venii din alte orae locuiesc la hotel - rspunse $ubule - aa c
m-am hotrt s telefone' la toate hotelurile pe rnd i s ntreb dac nu cumva se afl
acolo Habarnam, 3umbia i )mpestriatu. 2e la acest hotel mi s-a rspuns c 3umbia
poate fi /sit aici.
5 0ntei foarte descurcre, spuse 3umbia cu admiraie.
5 7are scofal: fcu )mpestriatu. "rice viel s-ar fi descurcat.
5 7ai bine te-ai strdui s te descurci i tu cumva cu politeea, 'ise 3umbia.
5 )mpestriatu are dreptate, rse $ubule. 2esi/ur, oricine s-ar fi descurcat. !i
acum cred c e timpul s ne ndreptm spre strada $reaiei, ca s vedem casele
arhitectului &epena.
eir cu toii din camer, dar pe coridor, )mpestriatu l opri puin pe Habarnam.
5 $um vine asta8 i opti el. 1u cumva renunm la masa de diminea8
5 7ai ateapt i tu cu masa: i rspunse Habarnam suprat. 2oar n-am s m-apuc
s comand mncare n faa lui $ubule. 1imeni nu trebuie s tie c am ba/heta ma/ic.
Ai neles8
2rumeii notri coborr apoi scrile i ieind din hotel se tre'ir n strad.
Habarnam arunca priviri speriate n *ur. )i era tare team ca nu cumva s se ntlneasc
cu miliianul #luiera. 2up ce se ncredin ns c prin apropiere nu se vedea nici picior
de miliian, rsufl uurat. 2ar, deodat, la mar/inea trotuarului se opri o main din
care cobor n /rab un pitic mbrcat ca un sportiv, cu pantaloni scuri cenuii i hain
de aceeai culoare. &e cap purta un fel de caschet cu urechi, rotundi lucioas, care i
amintea fie un coif, fie casca unui motociclist, dei nu era nici una, nici alta.
Habarnam cre'u c este un miliian i de fric l strbtu un fior rece. &iticul ns
nici nu-l b/ n seam, ci se duse drept spre $ubule.
5 1oroc bun, $ubule: i stri/ el. Ha: Ha: Ha: $e ntlnire plcut: )ncotro8
5 A: 1oroc, amice: rspunse $ubule vesel. 4ite, am ieit la plimbare cu nite
prieteni. +rem s a*un/em pe strada $reaiei. 0 i-i pre'int i ie. Ea este 3umbia, iar
ei doi, Habarnam i )mpestriatu.
5 )mi pare bine de cunotin, se /rbi s stri/e piticul, r'nd '/omotos.
0e v'u limpede c era ntr-adevr bucuros de cunotina cu drumeii notri. 0e
repe'i nti spre 3umbia i i strnse mna cu atta putere, nct bietei prichindue i
ddur lacrimile. &e urm, cu aceeai, /rab, le strnse mna i celorlali doi.
5 Eu m numesc 2oa/, in/inerul 2oa/, spuse piticul.
6a au'ul unui nume att de curios, )mpestriatu pufni n rs.
5 2oa/8 se minun el. $e nume o mai fi i sta8 &oate vrei sr spunei
Hodoroa/.
5 Ha: Hal Ha: rse 2oa/ n hohote i l btu prietenos pe )mpestriatu pe umr.
5 (u, )mpestriatule, ai face mai bine s te /ndeti nainte de a vorbi, 'ise
3umbia. $red c ie nu i-ar conveni de loc dac cineva ar vrea s te convin/ c te
numeti )mpestrioa/:
5 )mpestrioa/8 $um o s e9iste un astfel de nume: 'ise )mpestriatu.
5 Ei, afl c nici numele de Hodoroa/ nu e9ist, rosti 3umbia aspru.
5 + nelai, spuse 2oa/ r'nd ntr-una. $unosc un pitic care se numete ntr-
adevr Hodoroa/. 2ar el este el i eu snt eu, nu putem fi confundai unul cu altul.
E9ist pe lumea asta tot felul de nume, v ro/ s m credei, ba unele dintre ele snt
chiar tare cara/hioase. Ha: Hal Ha: &e mine ns - adu/ el vorbind cu )mpestriatu - nu
m cheam altfel dect 2oa/. 2ar dac v face plcere putei s-mi spunei i
Hodoroa/.
5 Asta ar mai lipsi: se revolt 3umbia. 3a are s v spun 2oa/, aa cum
trebuie. 1-avei de ce s-l rsfai.
5 &rietenii mei se /sesc pentru prima oar la noi n ora, spuse $ubule. Au venit
din "raul #lorilor.
5 Aa va s 'ic: rosti 2oa/. 0nt oaspei, cu alte cuvinte: 2ar de ce i inem aici,
n mi*locul drumului8 &e strada $reaiei vrei s a*un/ei, nu-i aa8 4rcai, v ro/, n
main. 7er/ eu cu voi i, dac dorii, n drum ne putem opri puin s vi'itm fabrica de
mbrcminte.
(oi meterii de acolo mi snt cunoscui.
2intr-o sritur, 2oa/ fu n automobil i se instal la volan. 7aina lui avea o
form aerodinamic. &e dinafar aducea cu un ou puin turtit la unul din capete, stnd pe
patru roate, cu partea mai turtit n fa i cu cea ascuit n spate. )n interiorul mainii
e9istau dou deschi'turi ovale, n care erau instalate dou banchete, prima pentru
ofer, a doua pentru pasa/eri.
2easupra banchetelor se afla capota rotund ca o umbrel. ar n faa fiecrei roi
atrnau un fel de tampoane, care semnau cu nite ci'me.
&rintr-o simpl apsare de buton, 2oa/ deschise toate cele patru portiere ale
automobilului i i pofti pe drumeii notri s se ae'e. #r s se lase prea mult ru/at,
)mpestriatu se instal n fa, ln/ volan, pe cnd Habarnam, $ubule i 3umbia se
ae'ar la spate.
)ndat ce urcar cu toii, cele patru portiere se nchiser n urma lor. 2oa/ aps
pe un fel de pedal, motorul scrni i maina porni cu atta vite', nct )mpestriatu,
luat pe neateptate, fu ct pe-aci s 'boare afar. Apuc s se prind ns la vreme de
mnerul din faa lui i se alese doar cu spaima. 7aina /onea cu o vite' att de /ro'av
nct ntrecea pe rnd toate automobilele din cale, ba chiar srea peste unele i asta
fiindc avea un dispo'itiv anume fcut pentru salturi.
2ispo'itivul pentru salt avea o construcie ct se poate de simpl.
&e osii, n dreptul celor patru roi, se /seau, cum v-am mai spus, nite arcuri
metalice n form de ci'me. )n stare de repaus, ci'mele acestea stteau cu tocurile
nainte, ntocmai ca nite tampoane, servind la amorti'are, adic la micorarea i'biturii n
ca' de ciocnire. 2e cum intra ns n funciune dispo'itivul pentru salt, toate cele patru
ci'me ncepeau s se nvrt n *urul osiei o dat cu roile. 6a fiecare ntorstur, ele se
propteau n pmnt i fceau maina s 'boare deasupra oricrei piedici ivite n cale. 1ici
semnalele roii de la rscruci nu erau pentru ea un obstacol, fiindc slta deasupra lor
plutind n voie peste capetele trectorilor i uvoiul de automobile.
=idicat n aer de saltul neobinuit al mainii, lmpestriatu vru s-i arate mirarea,
dar i aminti de re/ula lui i se abinu la vreme. (otui fiindc apucase s deschid /ura
se v'u nevoit s 'ic ceva.
5 0pune-mi, te ro/, 2oa/ - ncepu el - de ce pori pantaloni scuri8 2in ceilali n-
ai8
5 3a am - rspunse 2oa/ - dar n pantaloni scuri i-e mai rcoare.
5 Atunci de ce i-ai pus cciul cu urechi8 2oar n-oi fi vrnd s spui c i asta tot
pentru ca s-i ie rcoare:
5 0e vede c n-ai habar de automobilism, spuse 2oa/. $e ve'i tu pe capul meu
nu-i cciul, ci o casc de protecie din metal, cptuit pe dinuntru cu vat. 2ac mi
se-ntmpl vreun accident i m lovesc la cap, nu pesc nimic atta vreme ct am casc,
dar dac n-a avea-o...Ha: Ha: Ha:
!i de-atta rs, 2oa/ nici nu fu n stare s-i termine vorba.
5 Atunci poate, din ntmplare, mai ai o casc8 ntreb )mpestriatu n/ri*orat.
5 1u, nc una nu mai am, rspunse 2oa/.
&lin de team, )mpestriatu ntoarse capul i se uit spre banca dinapoi. Acum i
prea ru c s-a ae'at ln/ volan. )i spunea c, n ca' de accident, cel mai periculos
este s stai n fa.
)ntre timp, automobilul a*unse aproape de rul care cur/ea prin ora i, n loc s-o
apuce de-a lun/ul malului, sri peste /rila* i pleosci drept n ap. (remurnd de
spaim, )mpestriatu deschise portiera ca s sar afar, dar 2oa/ i'buti s-l apuce de
/uler.
5 2-mi drumui - ncepu s urle )mpestriatu, c'nindu-se s scape din mna lui
2oa/ - vrei s ne necm8
5 2ar nu ne necm de loc, plutim, l liniti 2oa/. Automobilele de acest fel
cltoresc tot att de bine i pe uscat ca i pe ap. Acum plutim.
5 Ei, fcu )mpestriatu revenindu-i puin n fire. "rice plutete se poate neca.
5 Asta cam aa e, rse 2oa/. 2ar nu-i fic team. 0ub bncile automobilului se
/sete pentru fiecare cte un colac de salvare.
#r s mai atepte, )mpestriatu ridic banca pe care edea, scoase do acolo un
colac de salvare i i-l prinse.
5 )nc nu vd c ne necm, 'ise Habarnam.
5 1u-i nimic, cnd ai s ve'i c te neci are s fie prea tr'iu, rspunse )mpestriatu.
5 Aflai c mai am o surpri', spuse 2oa/. 7aina mea poate nu numai s salte ca
mai-nainte, ci s i 'boare.
$um rosti aceste cuvinte, aps pe unul din butoanele de ln/ volan. 2eodat se
au'i un v*it puternic. Habarnam i 3umbia se uitar n sus i v'ur c acoperiul
rotund pe care pn atunci l luaser drept umbrel s-a prefcut intr-o elice. ar n timp
ce elicea se nvrtea cu o vite' ameitoare, automobilul se ridic lin n aer i, fcnd un
vira* brusc, prinse a 'bura deasupra apei.
5 Ai i cte o pa-paraut sub fiecare banc8 ntreb )mpestriatu blbindu-se de
fric.
5 1u, paraute n-am pe nicieri, pentru c nici nu-i nevoie de ele, rspunse 2oa/.
5 2e ce8 rosti )mpestriatu n/ri*orat.
5 #oarte simplu - 'ise 2oa/ - parauta se poate ncurca uor n aripa elicei i
atunci se face bucele cu tine cu tot. 1u, i spun eu, n ca' de accident e mai bine s te
arunci fr nici un felde paraut.
5 2ar fr paraut te poi i'bi de pmnt, observ )mpestriatu.
5 2e ce de pmnt8 ntreb 2oa/. 2oar noi 'burm deasupra apei i n ap chiar
dac te loveti tot nu te doare.
5 Ei, aa mai mer/e, se liniti )mpestriatu. 0 ca'i n ap nu-i chiar att de
n/ro'itor.
5 3ineneles, aprob Habarnam. 2ar nu uita s te speli dac nimereti acolo. ;i-ar
prinde tare bine.
(oi rser, fiindc privindu-l pe )mpestriatu v'ur c ntr-adevr nu i-ar fi stricat
de loc s se spele.
Automobilul plutea acum sus de tot, nct tot oraul se vedea ca-n palm. Era o
privelite minunat. 0clipind n lumina soarelui, acoperiurile caselor preau o
n/rmdire de sol'iori sidefii n care se o/lindeau toate culorile curcubeului.
5 2ar ce, la voi acoperiurile se fac din sol'i de pete8 ntreb Habarnam.
5 1u, spuse 2oa/. (ot ce luai voi drept sol'i snt de fapt baterii solare, adic
fotoelemente instalate pe case. #otoelementele transform nti ener/ia solar n ener/ie
electric, apoi o trimit n nite acumulatori speciali, care servesc fie pentru ncl'ire, fie
pentru luminatul cldirilor, pun n micare orice lift, orice escalator, fac s funcione'e
motoarele ventilatoarelor ori alte feluri de mainrii. &risosul de ener/ie electric este
ndreptat spre fabrici i u'ine, ba chiar la centrala electric, unde se preface n ener/ie
radioma/netic, care poate fi transmis fr fire ncotro ai poft.
5 2ar pentru ce bateriile solare snt instalate tocmai pe acoperi8 mai ntreb
Habarnam.
5 4n loc mai bun nici 'u s-ar putea /si, rspunse 2oa/. )n primul rnd,
acoperiurile snt ntotdeauna pustii, pe acolo nu umbl nimeni aa nct oricum nu pot fi
folosite la altceva. n al doilea rnd, snt venic e9puse la soare, aa c peste ele cad cele
mai multe ra'e.
2up ce mai roti o dat automobilul deasupra apei, 2oa/ hotr coboare. 7aina
se ls n pica* brusc i cu un pleoscit se i'bi de ap, ridicnd n *ur nenumrai stropi.
$a s arate capacitatea de manevrare a automobilului su, 2oa/ mai descrise cu el
cteva roto/oale i 'i/'a/uri pe suprafaa apei, apoi se /rbi s-l ndrepte spre mal.
Habarnam, 3umbia i )mpestriatu nu tiau dac trebuie s se bucure sau se ntriste'e
din pricina asta, pentru c nu puteau s-i dea seam n ce chip este mai periculos s
cltoreasc cu automobilul lui 2oa/- plutind pe ap, 'burnd prin v'duh sau mer/nd
pe uscat.
Capitolul douzeci i unu
Habarnam i prietenii si viziteaz fabrica !e
mbrcminte
A*uni iari pe pmnt, automobilul strbtu din nou str'ile i peste cteva minute
se opri n faa unei cldiri rotunde, cu nou eta*e, ale crei 'iduri erau vopsite frumos n
culoarea pielii.
5 2up mine: stri/ 2oa/. Am a*uns:
$u aceste cuvinte sri ful/ertor din main i, ntocmai ca la asalt, se repe'i spre
u. $t timp $ubule, Habarnam i 3umbia coborr din automobil i i a*utar lui
)mpestriatu s-i scoat colacul de salvare, 2oa/ i'buti s fac de cteva ori, n mare
/oan, drumul pn la u, dus i-ntors.
5 $e v-ai mpotmolit acolo8 ip el rotindu-i minile ca o moar de vnt. 2up
mine:
$u chiu, cu vai, drumeii notri se deprtar de main i pir spre u.
5 $ura*: comand 2oa/. 2ac 0ntei cu mine, s nu v. fie team de nimic. (oi
meterii de pe aici mi snt cunoscui.
(recur cu toii pra/ul uii i se pomenir ntr-o sal mare, rotund, toat numai din
faian. 2e peste tot se au'ea v*itul nbuit almainilor i fitul moale al esturilor
proaspt terminate. 1ici nu se de'meticir bine, c i veni spre ei un pitic foarte n/ri*it,
mbrcat ntr-o salopet albastr bine clcat, sclipitor de curat, care se ncheia au
nasturi albi de la piept pn peste pntec. 0alopeta avea reverele desfcute i lsa s se
vad o cravat alb. &iticul era rotofei i solid, dar n/ust n umeri, de aceea la mi*loc
parc se lea, iar spre cap spre picioare se n/usta, aa nct prin toat nfiarea lui i
amintea de un pete.
5 1oroc bun, $aracud: i spuse 2oa/ piticului. Am venit n vi'it cu prietenii mei.
Arat-le cum tii voi s facei mbrcminte pentru noi.
)n loc de rspuns, $aracud lu o po' teatral i, scuturnd din pumni, prinse a
declama-
5 &oftii, v ro/, dup mine: Eu am s v de'vlui, dra/ii mei, tainele acestor
locuri.
&e urm ridic poruncitor o mn i fi/ura i deveni ct se poate de /rav.
5 )nainte, prieteni, lsai la o parte teama i-ndoiala, tun el.
6a au'ul unui asemenea urlet, )mpestriatu se cutremur i se ascunse n spatele lui
$ubule.
5 $e, nu e-n toate minile8 ntreb el cu team.
2ar lui $aracud nu-i lipsea nici un dram de minte. (otul venea de acolo c el nu
era numai maistru la fabrica de mbrcminte, ci i actor de teatru. 7editnd la vreunul
din rolurile sale i nei'butind ntotdeauna s se smul/ din /nduri atunci cnd l ntreba
cineva ceva, rspundea de multe ori ntr-o manier actoriceasc, ca i cum s-ar fi aflat
pe scen.
+'nd ce nrurire a putut avea asupra lui )mpestriatu talentul su de actor,
$aracud 'mbi cu vdit mulumire de sine i i conduse pe drumeii, notri n mi*locul
unei sli, unde se ridica un cilindru nalt, ascuit la vrf, turnat n oel brumat, cu refle9e
albstrii. )n *urul cilindrului se rsucea o scar spiralat, care se termina sus, n vrf, cu
un fel de platform. &este tot pe cilindru atrnau reele electrice, cutii metalice cu
manometre, termometre, voltmetre ori alte soiuri de aparate pentru msurat.
2e cum se oprir n faa cilindrului, $aracud ls la o parte tonul teatral i ncepu
s vorbeasc cu /lasul lui obinuit, presrndu-i cuvintele cu asemenea e9presii fr
rost ca- dac pot s m e9prim asa, care va s 'ic i iertai-mi e9presia.
5 )n faa voastr, dra/ii mei, se afl, dac pot s m e9prim aa, ca'anul principal
te9til, construit dup sistemul in/inerului $ilindrel, ncepu $aracud. )nuntrul ca'anului
se pune, care va s 'ic, materia prim, care nu e altceva dect vre*uri frmiate de
ppdie. Aici, sub aciunea unei temperaturi nalte, vre*urile se topesc, dac pot s m
e9prim aa, i se prefac, printr-o reacie chimic, n tot felul de materii din care apare,
iertai-mi e9presia, masa /elatinoas fluid, care are proprietatea de a se nche/a
imediat cnd vine n contact cu aerul. Aceast mas /elatinoas alunec n nite evi i
apoi, iertai-mi e9presia, scur/e cu a*utorul unor compresoare prin nite /urele
microscopice aflate la capetele evilor. "dat ieit la aer prin /urelele microscopice,
masa aceasta, care va s 'ic, se nchea/ i se preface n mii de fire subiri. Ele a*un/
n r'boaiele de esut ae'ate n *urul ca'anului. Aa cum observai i dumneavoastr,
r'boiul de esut preface firele ntr-o estur care, iertai-mi e9presia, iese apoi de acolo
n valuri nesfrite. dup aceea a*un/ la maina de tanat. Aici, dup cum vedei,
materialul e nti croit n buci i apoi lipit cu o anumit compo'iie, devenind, dac pot
s m e9prim aa, cmi de /ata. 6a celelalte maini de tanat de aci din *ur se
croiete, iertai-mi e9presia, len*erie de diferite msuri.
2up ce privir tot procesul de producie de la apariia firelor pn la mpachetarea
cmilor n cutii, drumeii notri urcar la primul, eta*, unde se fceau haine, veste,
paltoane i *achete, dup acelai sistem ca la parter. 0in/ura deosebire era c aici,
nainte de a intra n r'boaiele de esut, firele sufereau operaia colorrii, adic treceau
prin nite vase cu tot soiul de vopsele. $aracud le atrase atenia c dei firele se fac din
aceeai materie prim, se obin totui mai multe soiuri de esturi, felul acestora
schimbndu-se dup metodele chimice de prelucrare a firelor i dup construcia
r'boaielor de esut, care pot fabrica fie esturi, fie tricota*e, adic mpletituri i obiecte
croetate, precum i obiecte din psl sau fetru, ori unele combinate, cum ar fi, de pild,
cele fcute din esturi i mpletituri sau tricota*e i fetru.
Eta*ul doi era ocupat cu fabricarea pantalonilor de diferite modele i msuri. 7ai
sus, la urmtoarele trei eta*e, se fceau blu'e, fuste, rochii i *ersee pentru prichindue.
Aici, esturile odat ieite din r'boaie treceau prin aa-'iii cilindrii de imprimare, de
unde ieeau fie cu ptrele sau picele, fie cu flori, dun/ulie sau diferite alte desene.
6a eta*ul ase se fceau ciorapi, *ambiere de stof, osete, cravate, pan/lici,
dantele, ireturi, cordoane i alte mruniuri de acest fel, precum i batiste. la apte,
podoabe pentru cap, iar la opt, nclminte.
&rintre materialele de la acest eta* drumeii notri v'ur psl, fetru, precum i o
estur presat, foarte /roas, pe care piticii din "raul 0oarelui o foloseau mai ales
pentru /hete.
0in/urul pitic pe care-l ntlniser de la intrarea n fabric fu $aracud, fiindc n
toate cele opt eta*e vi'itate, ntre/ul proces de producie pn la mpachetarea obiectelor
era fcut de maini. 2ar la ultimul - eta*, totul se dovedi a fi invers- maini nu se vedeau
de loc, n schimb se /seau acolo o mulime de prichindei i de prichindue. 4n /rup
sttea n faa evaletelor i picta, al doilea edea la o mas i descria, iar al treilea cosea
cte ceva din tot soiul de materiale. 2e *ur mpre*urul lor se aflau manechine, adic nite
ppui mari, nalte ct piticii, pe care se probau rochiile.
5 !i aici avem, iertai-mi e9presia, secia de art manual, spuse $aracud
a*un/nd cu nsoitorii lui la acest eta*.
$hiar n clipa aceea se apropie de ei o prichindu care purta un halat lucios de
culoare cenuie.
5 $e-nseamn asta iertai-mi e9presia, se supr ea. $e rost are s te scu'i8
0ecia de art manual este secia de art manual i nu vd pentru ce trebuie s-i ceri
iertare cnd vorbeti de ea.
5 &i, secia de art manual vine de la cuvntul sec, 'ise $aracud.
5 1ici /nd s vin de la sec - rspunse prichindua - vine de la cuvntul artist.
5 Ei, atunci iart-m, Aculia, n-am tiut, rosti $aracud. 4ite, i-am adus nite
vi'itatori.
5 #oarte bine c i-ai adus, spuse Aculia. Acum poi s te dai la o parte, ca s nu
m stin/hereti. Am s le e9plic totul sin/ur... 7ai nti - ncepu ea - trebuie s v spun
ce bici ne mn pe noi. Ei bine, aflai c acest bici nu este altul dect moda. 2esi/ur, ai
putut observa voi c nici o prichindu nu se mulumete s se mbrace mereu cu aceeai
rochie, ci visea' ntr-una altceva mai nou i mai ori/inal. =ochiile se poart cnd lun/i,
cnd scurte, cnd n/uste, cnd lar/i, cnd cu cute, cnd fr cute. 4neori snt la pre
imprimeurile n carouri, n 'i/'a/uri, cu buline, pepite sau n dun/i, alteori cele
nflorate... )ntr-un cuvnt, toate desenele posibile i imposibile: &n i la culori e9ist
mod. 3a le ve'i pe toate n verde, ba, cine tie din ce pricin, se poart cafeniu. nici nu
apuci s-i pui de cteva ori taiorul, c /ata, se demodea' i trebuie s aler/i cu sufletul
la /ur s-i cumperi altul...
4ltimele cuvinte l amu'ar att de mult pe in/inerul 2oa/, nct, fr s vrea,
scoase nite hohote de rs care semnau cu un neche'at.
5 +-a ru/a s nu mai neche'ai cnd e9plic, spuse Aculia, aspru. 2oar nu sntei
cal i nu v aflai n /ra*d. 2a, nele/, dac v-ai tre'i acolo ai putea neche'a ct v-ar
place.
#aptul c Aculia pomeni de /ra*d l amu' i pe )mpestriatu att de tare c de-abia
se mai putu stpni s nu pufneasc n rs. Aculia l privi cu severitate.
5 &rin urmare, continu ea, v ro/ pe toi s venii mai aproape. Aici, n faa
dumneavoastr, se afl pictori care creea' mereu desene pentru noile esturi i
modele de mbrcminte. #acei cunotin, v ro/, cu unul din ei, pictoria Aioara.
=idic-te, te ro/, Aioara, ca s poi fi v'ut.
Aioara, care se i /rbi s se scoale de pe scaun, se art a fi o prichindu
micu de tot, subiric, mbrcat ntr-un halat alb, cu faa palid i cu prulblai ca
inul. 7odest cum era, rmase aa o vreme, cu ochii n pmnt, din care pricin /enele ei
lun/i preau parc i mai lun/i.
2e sfial, nu mai tia nici ea ce s fac. se mr/inea doar s rsuceac n min,
fr rost, pensula ei de pictat.
5 Aioara este cea mai bun pictori din fabrica noastr, spuse mai departe
Aculia.
Acum creea' un desen pentru un nou imprimeu care se numete- 2imineaa n
pdurea de pini. &rivii aci- de *ur mpre*ur e pdurea, iar la mi*locul ei, ursoaica cu
ursuleii. E foarte nostim. 1u-i aa8 (rebuie s tii c de curnd Aioara a creat desenul
aa numit- 3uburu'a. )nchipuii-v un material verde, ncrcat cu buburu'e portocalii i
cu picele ne/re. " minunie: =ochiile cu buburu'e s-au vndut pe la ma/a'ine ca
pinea cald. 1imeni nu mai vroia s mbrace altceva. 2ar n-au trecut nici cteva 'ile i 0-
a /sit un detept care a declarat c lui nu-i mai vine s ias la plimbare n ora, fiindc i
se pare c hainele tuturor trectorilor snt npdite de buburu'e care se trsc. 2up
aceea, nici o prichindu n-a mai vrut s-i mbrace rochia cu buburu'e. 1-am poft s
se trasc buburu'ele pe mine, spunea fiecare din ele. Alt dat, Aioara a nscocit un
material i mai interesant, cruia i-a 'is $ele patru anotimpuri. =ochiile astea erau o
adevrat minunie, o feerie, nu altceva. &e ele erau mbinate opt culori, pentru care a
trebuit s se fac opt cilindri noi de imprimare.
1ici o prichindu din ora nu mai rmsese fr rochii din acestea.
2eodat, una dintre iubitoarele modei a 'is- 7ie rochia asta nu-mi place, fiindc
toat lumea se uit la desenul de pe ea i nu la mine. $e credei c s-a ntmplat8 A
doua 'i, rochia a ieit din mod, nct am fost nevoii s nscocim n /rab alt imprimeu
pentru rochii.
2oa/ rse din nou, dar fiindc i ddu seama la vreme i puse mna la /ur, rsul
lui se prefcu ntr-un fel de /rohit.
5 Eu v-a mai ru/a s nu /rohii, spuse Aculia cu ton de repro. 2ac ns inei
neaparat s o facei, ducei-v pn acas, /rohii ct poftii, i dup aceea v putei
ntoarce. Hm:... Aadar, unde am rmas8
A, da, la mod: &rin urmare, dup cum vedei, noi nu ne supunem deloc modei,
dimpotriv moda ni se supune nou, fiindc noi sntem aceia care crem mereu alte
modele de mbrcminte. !i deoarece noi crem moda, ei nu-i mai rmne nimic de
fcut, aa nct treburile ne mer/ de minune. 2oar uneori se ntmpl s fim pui pe cum
se obinuiete s se spun.
2oa/, care nu mai i'butea nicicum s-i stpneasc rsul, /rohi din nou. Au'indu-
l, )mpestriatu /rohi i el.
5 Ei, poftim: rosti Aculia desfcnd minile uluit. 3ine a 'is cine-a 'is c e9emplul
ru este molipsitor. A fost de a*uns s /rohie unul, ca s fac la fel i alii. &n la urm
o s ncepem s /rohim cu toii i o s ne ducem acas. "f: ar m-ai ntrerupt. Aadar,
unde am rmas8
5 6a asta- c o s ncepem s /rohim cu toii i o s ne ducem acas, spuse
Habarnam.
5 3a nu, 'ise Aculia. 7-ani oprit la altceva... spuneam c sntem pui pe *ar. 2a,
e9act, 0ntem pui pe *ar. +'nd un costum sau o plrie nou, piticii din oraul nostru
dau bu'na pe la ma/a'ine s i-o cumpere. 2ar fiindc nu /sesc acolo modelul pe care
l caut, trebuie s fabricm la repe'eal un nou sortiment, i asta nu-i tocmai uor,
fiindc se cer alte modele pentru imprimeuri, alt croial, alte maini de tanat, ba chiar
ali cilindri de imprimare. 6umea nu vrea s atepte, i noi sntem nevoii s dm 'or, ca
s-i facem pe plac. aca, de aceea spuneam c sntem pui pe *ar. $um putem lupta
mpotriva acestui lucru8 1imic mai simplu. 1e silim s inem le/tura cu ma/a'inele.
2e cte ori piticii cer ceva nou, ele ne dau de veste. eri, de pild, ni s-a vorbit
despre unii pitici care vor s-i cumpere pantaloni /albeni. Asta ne-a fcut s pricepem
c n oraul nostru a sosit cineva cu asemenea pantaloni. 0punei-mi, v ro/, sntei de
mult la noi n ora8 l ntreb ea pe Habarnam.
5 2e alaltieri.
5 +edei8 se bucur Aculia. 2umneavoastr ai sosit alaltieri, iar noi ieri am i
aflat despre cltorul n pantaloni /albeni. 2ar asta nc nu-i totul. Am i nceput s
pre/tim fabricarea unor astfel de pantaloni. + ro/ s venii mai aproape i s facei
cunotin cu pictoria 1sturica. Ea lucrea' acum la proiectul pantalonilor /albeni,
deoarece pantaloni de acest fel nu s-au mai fcut la noi pn acum.
$nd Habarnam i tovarii lui de drum se apropiar de 1sturica, o v'ur
desennd pe o bucat mare de hrtie nite pantaloni /albeni n mrime natural. )n tot
acest timp, Aioara msura din ochi pantalonii lui Habarnam, ba din cnd n cnd le mai
pipia materialul pe furi.
5 E bine c s-a nimerit s venii pe la noi, i 'ise Aculia lui Habarnam. Altfel
puteam s facem cu totul alt model de pantaloni dect cel care se caut. 1i s-a mai
ntmplat nou i altdat. (u, 1sturico, fii atent i corectea' proiectul acolo unde
trebuie. &antalonii nu trebuie s fie nici prea n/uti, nici prea lar/i, nici prea lun/i, nici
prea scuri. Adic- ceva mai *os de /enunchi i puin mai sus de /le'n. 7ai bun model
nici nu se poate, e cel mai comod de purtat. !i materialul are avanta*ele lui- aa lucios i
mtsos cum este nu se murdrete prea uor. Ai observat8 $uloarea nu e /alben ca
lmia, aa cum o pictasei tu, ci /alben-canar. " asemenea nuan ncnt mai mult
ochiul. !i pe urm nu-i nevoie de nasturi *os. &iticilor nici nu le place s umble cu nasturi
pe la /le'ne, fiindc i pot a/a de ceva i oricum i rup pn la urm.
)ntlnirea cu Habarnam avu o nrurire ct se poate de binefctoare asupra Aculiei.
1ici lui 2oa/, care o scosese tot timpul din srite cu rsul lui, nu-i mai arunca acuma
priviri furioase. &oftindu-i musafirii s ad pe canapea, Aculia ncinse cu ei o discuie
foarte prieteneasc. 2up ce afl c drumeii notri au venit din "raul #lorilor, ncepu s-
o ntrebe n amnunime pe 3umbia cum se mbrac prichindeii i prichinduele prin
acele locuri i care-i moda pe acolo. )ncetul cu ncetul se amestecar n vorb i ceilali
pictori. 4na dintre pictorie, pe nume A/rafa, l ntreb pe )mpestriatu ce i-a plcut lui
mai mult n "raul 0oarelui.
5 0iropul cu sifon, rspunse )mpestriatu. 2ar ce m ncnt urm el - este c l poi
bea la oriice chioc i orict ai poft.
5 A i /sit de ce s se minune'e, se amestec 2oa/. 6a noi, cu toate e aa. 1-ai
dect s te ae'i la masa oricrui restaurant i ai s mnnci pn ce te saturi, ori s intri
n care ma/a'in vrei i ai s capei tot ce ceri, fr s dai nimic.
5 2ar dac-i doreti cumva un automobil8 ntreb Habarnam. $red c aa ceva nu
mai capei:
5 3a de ce nu8 $apei i asta: 'ise $ubule. 2ar de cnd au aprut ta9iurile cu
butoane, nimeni nu-i mai dorete automobil. 0pune-mi, te ro/, de ce a avea eu nevoie
de main proprie dac pot s m urc n ta9iul cu butoane i s m duc ncotro am chef,
fr s m doar capul.
#iindc, te ro/ s m cre'i, automobilul propriu este o mare belea la casa cui l are.
(rebuie splat, curat, uns, reparat, alimentat cu combustibil. &entru el ai nevoie de
/ara*. &e urm, cnd cltoreti cu maina ta proprie trebuie s-o conduci, s ai /ri* ca s
nu dai peste ceva, s nu calci pe cineva, ntr-un cuvnt eti n venic ncordare. 2ar cnd
cltoreti n ta9iul cu butoane n-ai nici o /ri*. &oi s citeti linitit un 'iar sau o carte,
s te /ndeti la orice sau s nu te /ndeti la nimic.
3a poi chiar s dormi ori s compui versuri. $ndva, de mult, am avut i eu o
main, ns de cnd m-am descotorosit de ea m simt ntr-adevr un pitic liber.
5 (otui, muli dintre piticii votri au main proprie, 'ise Habarnam. 4ite, de pild,
2oa/.
5 $u mine e altceva, spuse 2oa/. Eu snt vechi automobilist i mersul n
automobilele astea moderne care v duc pe voi acolo unde trebuie i n care nu i se
poate ntmpla nimic nu snt pe msura mea.
7ie mi place s m ae' la volan i s conduc sin/ur. )mi place s m lupt n timpul
mersului cu prime*diile. 0nt deprins cu aa ceva din timpuri strvechi i nu m pot
de'bra n nici un chip de obiceiurile mele. )mi dau bine seama c astea snt la mine
nite rmie ale trecutului, cum s-ar spune, dar uite, deocamdat nu snt n stare s
fac nimic mpotriva lor.
2eodat, )mpestriatu, pe care de diminea l chinuise foamea, nu se mai putu
stpni-
5 #railor - spuse el atunci - nu se /sete cumva ceva de mncare pe aici sau
mcar sirop cu sifon8 1-am luat n /ur nimic pe 'iua de ast'i.
5 Ah, sntem nite mormoloci: stri/ 2oa/. $e tot stm aicea s discutm fr
rost8 7ai bine ne-am duce la mas: +orba aceea- 1ici privi/hetoarea n-o saturi cu
poveti.
Aceast 'ictoare i plcu /ro'av de mult lui )mpestriatu, nct de atunci, ori de cte
ori i era foame spunea- 1ici privi/hetoarea n-o saturi cu poveti.
Capitolul douzeci i doi
*venturile miliianului 'luiera
$ititorii i amintesc, desi/ur, c dup drmarea 'idurilor la postul de miliie,
miliianul #luiera a fu/it mai nti s-l prind pe Habarnam, dar simind apoi dureri mari
la cap a ncetat fu/a i a plecat acas. 2in ce pricin a hotrt el s se duc acas i nu la
post, unde l atepta miliianul &'il, nu se tie deocamdat nimic precis. 1u se tie de
asemenea de ce nu s-a dus mai curnd la spital, s-l vad un doctor.
(otul se e9plic, pesemne, prin aceea c, fiind lovit de vreo crmid n cap, el n-a
putut s-i mai dea 0eama ce trebuie s fac.
#apt este c miliianul #luiera i-a ndreptat paii lui spre cas.
$um nu locuia prea departe, pe strada 7acaroanelor, n-avea de ce s ia nici
autobu' i nici ta9i. A*un/nd pe strada 7acaroanelor, se tre'i n faa casei sale. &oate c
lucrurile ar fi ieit pn la urm destul de bine, dac nu s-ar fi petrecut ceva cu totul
neateptat.
$asa n care locuia #luiera nu era una obinuit, ci turnant. era una din acele case
construite de arhitectul $londirsucit. (oate cele patru 'iduri ale ei aveau cte o poart.
2ac 'idurile ar fi stat nemicate, s-ar fi putut spune c fiecare poart este ae'at ctre
unul din cele patru puncte cardinale- est, vest, nord i sud. 2ar fiindc ele se micau
nencetat, ar fi fost imposibil s stabileti la care anume punct cardinal este ae'at
cutare sau cutare poart.
7iliianul #luiera se ntorcea de obicei de la slu*b la aceeai or. )n acea parte din
'i, intrarea spre apartamentul lui era ntotdeauna pe strada 7acaroanelor. 2ar de data
asta, #luiera veni mai devreme cu o or, cnd pe strada 7acaroanelor se /sea o alt
poart. #r s-i dea seama ce face, el trecu pra/ul acelei pori, se urc, ca de obicei,
cu liftul pn la eta*ul patru, i intr ntr-un apartament strin. Acolo, stpnii casei erau
plecai, aa nct nu avu cine s-i spun lui #luiera c a /reit. $e e drept, miliianul se
art oarecum mirat c a /sit n apartament alt mobil dect aceea pe care o lsase,
dar fiindc l durea att de ru capul nu i-l mai frmnt mult, ci se de'brc repede, se
vr n pat i adormi ca mort. #ie din pricina loviturii cu crmida n cap, fie din cine tie
ce alt pricin, #luiera c'u ntr-un somn adnc care inu toat 'iua, toat noaptea, ba
pe deasupra i aproape toat dimineaa urmtoare. 7ai e9act spus, el se culc la ora
'ece dimineaa i se tre'i a doua 'i la ora unspre'ece, dormind n felul acesta de dou ori
douspre'ece ore la rnd, adic dou'eci i patru de ore ntre/i, plus nc un ceas.
2ac #luiera ar fi dormit n apartamentul lui, unde ar fi putut fi /sit ndat, nu s-
ar fi ntmplat nimic deosebit, dar cum s-a culcat ntr-o cas strin, unde nimnui nu i-
ar fi trecut prin minte s-l caute, s-a produs pn la urm o mare ncurctur.
2up ce c'ur 'idurile la miliie, miliianul &'il, care au'i '/omotul, ncet
observaiile lui la ecranul de televi'iune i se repe'i n camera vecin.
+'nd catastrofa ntmplat, fu/i iute n strad, adun mai muli trectori i se
apuc s rscoleasc mpreun cu ei drmturile. 6ucrar cu toii fr s-i
precupeeasc forele, dar totul fu n 'adar. 1ici arestatul, nici miliianul nu fur /sii
sub drmturi. 0e descoperi doar cascheta lui #luiera.
Asta l mai liniti pe miliianul &'il, care i spuse, pn la urm, c pesemne
Habarnam a i'butit s scape cumva i c #luiera trebuie s fie pe urmele fu/arului.
+remea trecea ns i #luiera nu se mai ntorcea. &'il urmri atent toate ecranele lui
de televi'iune, n nde*dea c totui #luiera ar putea fi 'rit pe vreuna din str'i. dar,
dup cum tie foarte bine i cititorul, la ora aceea #luiera dormea dusintr-un pat strin,
aa c n-ar fi avut cum s fie v'ut pe nici unul din ecrane.
$urnd se ivir la postul de miliie ali doi miliieni de serviciu- $o'oroc i 0biu.
7iliianul &'il le pred /arda i, dup ce le istorisi cele ntmplate, porni s-l caute pe
#luiera. &resupunnd c s-ar fi putut ca #luiera s se duc acas, ddu mai nti un
telefon acolo, dar fiindc nu i se rspunse, i spuse c e ca'ul s-o porneasc spre strada
7acaroanelor. $um era i de ateptat, la #luiera nu /si pe nimeni, i atunci &'il se
ntoarse la el acas i se apuc s telefone'e pe la toate spitalele. 2e peste tot i se
rspunse c miliianul #luiera nu fi/urea' pe listele bolnavilor. &n la urm a*unse s
dea telefoane la celelalte posturi de miliie ale oraului, ca s le cear a*utor n cutarea
lui #luiera. (oate seciile de miliie rspunser cu cldur la chemare i curnd un
escadron ntre/ de miliieni porni prin ora s-l caute pe cel disprut. 7iliianul &'il se
repe'ea la fiecare *umtate de or acas la #luiera, ca s vad dac nu cumva s-a
ntors ntre timp. 3a tot restul 'ilei i toat noaptea sun la fiecare spital n parte,
fcndu-i pe bieii medici s se plictiseasc de ei ca de mere acre.
)n ciuda tuturor cutrilor, #luiera nu fu /sit pe nicieri, nct a doua 'i de
diminea apru n 'iar un anun despre misterioasa lui dispariie. 2ac #luiera ar fi citit
n 'iua aceea vreun 'iar s-ar fi mirat el nsui nespus de mult c n *urul numelui su s-a
strnit atta vlv. 2ar vedei c el nu citise n 'iua aceea 'iarele, aa c n-avea de unde
s tie ce scrie n ele. 2e cum se tre'i din somn se uit la ceas i v'u c minutarele
arat ora unspre'ece. Aducndu-i aminte c s-a culcat la 'ece, ol cre'u c a dormit
numai o or i nicidecum dou'eci i cinci. 2e aceea nici nu b/ de seam c a trecut o
'i i a venit alta.
$apul l mai durea nc, ba pe deasupra l chinuia i o foame cumplit, ceea ce n-ar
trebui s v mire dac v-ai /ndi c a dormit o 'i i o noapte fr s mbuce nimic.
)ndreptndu-se spre buctria care semna ntocmai cu aceea din apartamentul lui,
#luiera se duse drept la micul dulap din perete i prinse a apsa pe butoanele de pe
mar/ine sub care scria- sup, psat, /ri cu lapte, compot, pine, plcinte,
tieei, ceai, cafea i alte bunti. 2up ce deschise o alt ui, n spatele creia
nu se afla dect o deschi'tur dreptun/hiular, #luiera se ae' pe un scaun i atept.
&este dou minute, prin /olul din *osul deschi'turii se ridic o cabin micu a liftului-
buctrie, vopsit n alb, care, prin toat nfiarea ei, i aducea aminte de un rcitor.
#luiera deschise ua cabinei i se apuc s scoat de acolo farfuriile cu sup, psat
budinc de ou, /ri cu lapte, plcinte, pine tiat felii, cana de cafea, 'aharnia i toate
cte ceruse- ae'ndu-le, una cte una, pe mas, n faa lui, prinse a mbuca cu mare
poft.
Asemenea lifturi-buctrie erau numeroase n "raul 0oarelui. &rin ele erau aduse
n apartamente micul de*un, prn'ul i cina de la restaurantele aflate la parterul cldirilor.
(rebuie s v spun ns c piticii din "raul 0oraelui se hotrau rareori s ia masa la ei
acas, fiindc preferau s mnnce la restaurant, unde era mult mai vesel. Acolo erau
servii de simpli prichindei i prichindue, crora le puteai mprti /ndurile tale, le
puteai adresa o vorb de duh ori o /lum. &e cnd acas, masa i-o servea liftul, cu care,
dup cte tii, nu se prea poate /lumi. (otui, la nevoie, piticii mai mncau i pe acas,
lipsindu-se n acest ca' de toate plcerile i comoditile de la restaurant.
2up ce mbuc pe sturate, miliianul #luiera se culc din nou n pat, cu /ndul s
mai doarm oleac.Asta fiindc el socotea c a dormit doar o or, ceea ce nsemna,
desi/ur, foarte puin. "ricum, #luiera adormi ndat i, pesemne, i-ar fi urmat somnul
pn a doua 'i dimineaa, dac la mie'ul nopii n-ar fi fost deteptat de stpnii casei,
care se ntoarser.
2up cte s-a putut lmuri mai tr'iu, apartamentul n care nimerise #luiera era
locuit de %lumil i 0trmbicel. 6ui %lumil i mer/ea vestea c i plac /ro'av de mult
/lumele. %luma lui preferat era s spun aproape dup fiecare vorb- &e cuvnt de
cinste: 0 nu-mi 'icei mie %lumil dac nu-i aa: $t despre 0trmbicel, lui nu-i prea
mer/ea vestea c i-ar plcea ceva n mod deosebit. Amndoi erau oferi la fabrica de
bomboane- mpreau 'ilnic bomboanele pe la ma/a'ine i erau buni prieteni. )n 'iua
cnd miliianul #luiera intrase, din /reeal, n apartamentul lor, %lumil i 0trmbicel nu
nnoptaser la ei acas, fiindc dup ce-i terminar treaba se duser cu maina la un
amic al lor, pe nume $herchelu, care i poftise la un chef n cinstea mutrii lui ntr-o
nou locuin. $heful dur toat noaptea. A doua 'i de diminea, cei doi se duser
direct la fabrica de bomboane, iar dup-amia' plecar din nou cu maina la un alt
prieten, numit 2ami/ean, care tocmai i schimbase i el locuina i fcea chef. 2e altfel
i aici cheful se proiectase pentru toat noaptea, dar fiindc la prietenii notri ar fi fost a
doua noapte de nesomn, 2ami/ean le fcu o favoare n/duindu-le s plece mai
devreme, adic pe la orele unspre'ece.
6a urma urmelor, unspre'ece seara este " or destul de tr'ie, ba pe deasupra
prietenii notri nu a*unser ndat acas, ci mai fcur un ocol pe la postul de miliie,
unde miliianul de serviciu i fcu lui 0trmbicel o moral care inu nici mai mult nici mai
puin dect dou'eci de minute, pentru c nclcase re/ulile de circulaie. )ntr-un cuvnt,
cnd cei doi se ivir n apartamentul lor era noapte adnc. (otui, i unul, i cellalt
artau mulumii c se vd n 0frit acas.
5 at-ne i la noi, pe cuvnt de cinste, s nu-mi 'ici mie %lumil dac nu-i aa,
spuse %lumil. Acum s cinm i s ne b/m n pat.
5 $e-i adevrat e adevrat, ncuviin 0trmbicel cscnd. "rict de bine ai mnca n
vi'it, nu stric s mai mbuci ceva i acas.
0e duser deci amndoi la buctrie i se apucar s apese butoanele de pe uia
liftului buctrie. &este cteva minute se i aflau instalai la mas i cinau. #lcile li se
micau alene, de-ai fi 'is c mnnc silii de cineva, pleoapele li se nchideau sin/ure i
totui plvr/eau ntr-una, dei limbile li se mpleticeau. )n cele din urm, %lumil se
stur, se ridic de la mas i, fr s mai rosteasc o vorb, se duse s se culce.
2e cum intr n camer, stinse lumina i se vr n pat. 2up el veni 0trmbicel.
+'nd c %lumil a stins lumina, 0trmbicel dibui prin ntuneric pn la patul lui, apoi se
de'brc i vru s se culce, dar ntin'nd mna simi c la el n pat doarme cineva.$re'u
atunci c %lumil a nimerit din /reeal acolo i se porni pe rs.
5 $e /lum o mai fi i asta: $e caui tu la mine-n pat8 'ise 0trmbicel.
5 +orbeti prpstii, s nu-mi 'ici mie %lumil dac nu-i aa: rspunse %lumil din
patul cellalt.
5 $um prpstii8 se mir 0trmbicel. 2ar unde eti8
5 Aici, la mine-n pat: 0 nu-mi 'ici mie %lumil dac nu-i aa. 2ar unde a putea
s fiu8
Au'ind c %lumil se afl n alt parte, 0trmbicel ntinse din nou mna n ntuneric i
atinse pieptul lui #luiera, care dormea att de adnc, nct nu fcu nici cea mai mic
micare.
5 !tii, %lumil - spuse 0trmbicel - la mine n pat doarme cineva.
5 $ine ar putea s doarm8 se mir %lumil. )nainte de a rspunde, 0trmbicel mai
atinse /tul, faa, nasul, fruntea i prul lui #luiera.
5 $e comedie: 'ise el apoi, dnd nedumerit din mini. $red c e un cap cu o chic.
5 Asta-i bun: spuse %lumil.
(rebuie s v spun c %lumil i 0trmbicel nu s-au prea speriat c au /sit la ei n
cas un pitic strin. 3a pot chiar s v asi/ur c nu s-au speriat de loc. Asta pentru c n
"raul 0oarelui nu se mai ntmplaser din vremuri ndeprtate furturi sau pun/ii. (oi
piticii se nele/eau ntre ei i nimnui nu i-ar fi trecut prin cap s se strecoare ntr-o
cas strin cu vreun /nd ru.
5 0 nu-mi 'ici mie %lumil dac nu e la mi*loc vreo nenele/ere, spuse %lumil
r'nd ntr-una.
5 !tii ce trebuie s fie8 i ddu cu prerea 0trmbicel. 1e-o fi cutat vreun amic n
lipsa noastr, ne-o fi ateptat, ne-o fi ateptat, pn cnd i s-o fi fcut urt i pe urm, de
plictiseal, o fi adormit.
5 E9act: Aa o fi: aprob %lumil. a aprinde lumina:
2up ce odaia fu luminat, cei doi se apropiar de patul n care #luiera continua s
doarm ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat i ncepur s-l cercete'e cu privirea.
5 $ine o fi sta8 (u l tii8 ntreb 0trmbicel.
5 )l vd pentru prima oar n viaa mea, pe cuvnt de cinste: rspunse %lumil.
5 (ffuu: fcu 0trmbicel cu ciud. !i eu tot pentru prima oar:
2ar ceea ce mi se pare /ro'av de interesant este c doarme ca la el acas:
5 &e cuvntul meu de cinste, 0trmbicel, dac nu e uimitor, 'ise %lumil. (e
pomeneti c din /reeal am nimerit n alt apartament. (rebuie s splm putina pn
nu se scoal.
)n primul moment, 0trmbicel fu /ata s-i dea ascultare, dar pe urm se uit n *urul
lui i rmase pe loc.
5 1u - spuse el - cred totui c 0ntem la noi acas. (rebuie s-l tre'im i s-l
ntrebm cum a nimerit n patul meu.
%lumil se apuc s-l '/lie pe #luiera pn cnd l tre'i.
5 $um ai a*uns aici8 ntreb el uitndu-se nedumerit la %lumil i 0trmbicel, care
stteau n faa lui, fr pantaloni.
5 1oi8 se 'pci %lumil. Au'i, 0trmbicel, adic cum vine asta8
0 nu-mi 'ici mie %lumil dac mai nele/ ceva. El ne ntreab pe noi cum am
a*uns aici: 1u, dra/ul meu. 1oi trebuie s te ntrebm pe matale cum ai a*uns aici8
5 Eu - rosti #luiera, ridicnd uimit umerii - ca de obicei.
5 $a de obicei8 se revolt %lumil. 2ar unde socoteti c te afli8
5 6a mine acas, rspunse #luiera. )n alt parte unde m-a putea afla8
5 Asta-i bun: &e cuvnt de cinste: 6-ai au'it, 0trmbicel, 'ice c afl la el acas.
Atunci noi unde ne aflm oare8
5 $hiar aa, 'ise i 0trmbicel. 1oi doi unde ne aflm, dup prerea matale8
5 (ot la mine acas, bineneles, rspunse #luiera.
5 a te uit: fcu 0trmbicel. Eti si/ur8
#luiera i roti ochii n *ur i de mirare se ridic din pat.
5 0punei-mi - rosti el n cele din urm - cum am a*uns eu aici8
5 &e cuvnt de cinste dac te nele/, 'ise %lumil. 2ar de o *umtate de or te
ntrebm acelai lucru- cum ai a*uns aici8
)ncredinndu-se c toat ncurctura s-a ntmplat din vina lui, #luiera se fstci de
tot.
5 ertai-m, dra/ii mei, n/n el. + ro/ s m iertai. Acuma vd c am nimerit
din /reeal ntr-un alt apartament. (fuu: 7i se prea mie c mobila voastr e puin
altfel dect a mea. $hiar i 'u/rveala de pe perei e alta. 6a mine e dat cu /alben, i aici
cu un fel de albastru.
+orbind astfel, #luiera sri din pat i se ndrept spre u.
5 0tai puin, l opri 0trmbicel. )mbrac-te nti.
5 Ah, da: 0cu'ai: se blbi #luiera 'pcit i, ntorcndu-se, prinse se mbrca.
Era foarte /rbit i din pricina asta toate i ieeau de-a-ndoaselea. $ravata i-o puse
pe dos, ciroapii anapoda i fiindc piciorul drept nu-i intra nicicum n cracul pantalonului
sri mult vreme prin camer n cel stn/, pn cnd alunec peste /hiveciul cu
mar/arete, fcndu-l ndri. 6a urm de tot mbrc din 'pceal haina lui 0trmbicel i
plec cu ea.
)n noaptea aceea, cei doi oferi se culcar neobinuit de tr'iu i de-abia a doua 'i
diminea v'u 0trmbicel c-i lipsete haina. E drept c n locul hainii pierdute rmsese
aceea a lui #luiera, dar nenorocirea era c, mpreun cu haina, lui 0trmbicel i dispruse
carnetul de ofer, pe care l pstra n bu'unar. 2in pcate, nici %lumil, nici 0trmbicel
nu-l ntrebar pe #luiera cum l cheam i unde locuiete, aa nct acuma nu mai tiau
cum ar putea s-l /seasc.
%lumil 'ise c lucrurile or s se repare, pentru c, v'nd nbu'unar un carnet
strin i dndu-i seama c a mbrcat alt hain, piticul cel distrat, adic #luiera, are s
aduc napoi permisul i o dat cu el i haina luat. Au'ind acestea, 0trmbicel se mai
liniti puin.
1umai c lucrurile ieir cu totul altfel dect presupuse %lumil, deoarece aventurile
lui #luiera nu se ncheiar aici. &oate c ele s-ar fi ncheiat totui, dac nu i-ar fi vrt
coada 3latu, ,vpiatu i &istrui.
2e cnd aceste trei fiine simandicoase au fost prefcute n pitici, au pornit care
ncotro s colinde str'ile fr nici o int, pn cnd s-a ntmplat s se ntlneasc
cteitrei dintr-o dat. 1eateptata ntlnire fu primit de fotii m/ari cu o bucurie
'/omotoas- 3latu nu-i putu ine rsul v'ndu-l pe ,vpiatu i &istrui, iar ,vpiatu
i &istrui rser n hohote cnd l 'rir pe 3latu. (oi trei se recunoscur ndat unulpe
altul. )n ciuda prefacerii lor,fiecare dintre eipstra ceva din nfiarea dinainte i asta i
amu'a /ro'av. 2up ce se stur de rs, 3latu prinse a vorbi primul.
5 4ite ce e, prieteni, ncepu el. Eu 'ic c trebuie s nsemnm ntlnirea noastr cu
o treab nstrunic, pentru ca s nu o uitm aa de de uor.
(oi trei ncepur s chib'uiasc i i frmntar creierii pn la mie'ul nopii. 1u
puteau nici unul dintre ei s /seasc ceva potrivit, dar n cele din urm lui &istrui i veni
o idee.
5 2up mine, cel mai nstrunic ar fi s ntindem o frn/hie de-a latul trotuarului,
aa ca toi trectorii s se mpiedece i s cad.
5 Eti un /eniu: l ludar 3latu i ,vpiatu ntr-un /las.
2up ce fcur rost de undeva de-o frn/hie, noii pitici o ntinser de-a latul
trotuarului n cel mai ntunecat loc i pe urm fu/ir repede, ferindu-se ca nu cumva s
capete cte una dup ceaf pentru isprava lor.
Asta s-a petrecut pe strada 7acaroanelor, nu departe de casa n care locuiau
%lumil i 0trmbicel, chiar n seara cnd cei doi oferi l-au /sit adormit n apartamentul
lor pe miliianul #luiera.
!i acuma ascultai ce s-a ntmplat mai departe.
$um iei de la %lumil i 0trmbicel,miliianul#luiera pi petrotuar privind
nedumerit ntr-o parte i-ntr-alta i nenele/nd unde se afl. 2up un timp i ddu
0eama c se /sete pe strada 7acaroanelor, dar n partea opus locuinei lui. #u ct pe
aci s se ntoarc, ns i spuse c n-ar strica s se mai plimbe puin, ca s ia aer curat.
Acest /nd se dovedi ndat a-i fi fatal. 1ici nu apuc s fac vreo 'ece pai, c se
mpiedic cu piciorul de frn/hia pus de-a latul trotuarului i c'u.
6ovindu-se puternic cu fruntea de trotuar, #luiera rmase nemicat.
1imeni n-ar putea spune ct ar fi 'cut el acolo fr cunotin dac n-ar fi trecut pe
strada 7acaroanelor, n automobilul ei, prichindua 7aculina. +'nd ntins pe trotuar un
pitic fr suflare i dndu-i seama c acesta are ur/ent nevoie de medic, 7aculina opri
maina i l trasepe #luiera nuntru, ceea ce pentru o prichindu micu ca ea era tare
/reu. Apoi ndrept automobilul spre spital.
6a spital, #luiera fu de'brcat i culcat n pat. 2octorul $ompres se i /rbi s-i
prescrie o reet i lu msuri s i se pun /hea pe frunte. pe urm inu s-i strn/
mna 7aculinii, mulumindu-i c a adus bolnavul. +ru apoi s-l nscrie pe #luiera n
condica spitalului, dar miliianul nu-i revenise nc, aa nct ar fi fost imposibil s-i
spun numele. 1ici 7aculina nu tia cum l cheam. 2e aceea, doctorul $ompres ddu
dispo'iii surorii s caute n bu'unarele de la haina bolnavului, ca s vad dac nu cumva
se /sete pe acolo un act prin care s i se stabileasc numele.
0ora se apuc s scotoceasc prin bu'unare i /si o scrisoare pe numele lui
0trmbicel i carnetul de ofer tot pe acelai nume.
5 6ucrurile snt clare, spuse doctorul $ompres. )l cheam 0trmbicel. 2oar nimeni
n-o s se apuce s poarte n bu'unar acte ori scrisori strine.
!i l nscrise pe #luiera n condica spitalului pe numele de 0trmbicel.
A doua 'i cnd miliianul &'il telefon din nou la spital ca s ntrebe dac nu
cumva este internat acolo miliianul #luiera, i se rspunse c nici un fel de miliian nu se
/sete n spital i c n ultima 'i a fost adus doar oferul 0trmbicel, care i-a pierdut
cunotina n strad. Aa se e9plic de ce nimnui nu-i trecea prin minte c #luiera 'ace
n spital, i miliia continua s-l caute oriunde n alt parte, numai acolo unde se afla nu.
,iarele scriau n fiecare 'i c miliianul #luiera n-a putut fi /sit.
$nd, n dimineaa urmtoare, #luiera se tre'i n spital, i 'ise mirat c iari a
nimerit ntr-o cas strin.
)n prima clip fu ct pe aci s se scoale, ca s se lmureasc cum a a*uns acolo, dar
simind o slbiciune i ls capul pe pern. (ocmai atunci intr sora.
5 3un dimineaa, 0trmbicel: i spuse ea pe un ton prieteno0. Ei, cum te mai
simi8
5 2ar unde m aflu8 ntreb #luiera plin de nelinite, fr s ba/e de seam c
sora i-a 'is 0trmbicel.
Atunci sora se apuc s-i e9plice c a c'ut ntmpltor pe strad i s-a lovit la
frunte, din care pricin a suferit o comoie cerebral, c acuma se afl n spital, dar c
poate s n-aib nici o /ri* fiindc n curnd se va face sntos.
2in toat e9plicaia, #luiera nu nelese aproape nimic, deoarece din pricina loviturii
mintea lui se cam tulburase, dar /lasul mn/ietor al sorii l liniti. )ncetnd s se mai
frmnte, #luiera i lu cu poft micul de*un i n/hii, fr mofturi, o lin/ur ntrea/
de doctorie amar.
2octorul $ompres rmase foarte mulumit de asta i vorbi cu sora s-i mai dea
bolnavului din acea doctorie, la fiecare ceas cte o lin/ur, s-i pun pe frunte comprese
reci, iar n ca' de mi/ren s-i pun imediat /hea pe frunte.
)nsui el, doctorul, venea de cteva ori pe 'i s vad bolnavul i s-i povesteasc
istorioare comice.Asta deoarece socotea c nimic nu poate vindeca o boal ca buna
dispo'iie, care, dup cum bine tii, se capt numai prin rs i 'mbet. &entru a-i
nveseli bolnavii, doctorul $ompres dduse dispo'iie s se atrne prin spital tablouri
comice, desene cara/hioase ori caricaturi i luase msuri ca att medicii de /ard, ct i
surorile s le citeasc n timpul liber diverse ntmplri nostime sau poveti ha'lii, ba
chiar s le spun /lume, anecdote, cimilituri, cuvinte rostite de-a-ndoaselea, pcleli,
cara/hioslcuri i tot felul de fleacuri care s le strneasc rsul.
Capitolul douzeci i trei
Habarnam este !in nou c(inuit !e contiin
n/inerul 2oa/, noua cunotin a drumeilor notri, era un prichindel cu totul
neobinuit. $eea ce l deosebea mai ales de ceilali era repe'iciunea cu care fcea totul.
7inile, picioarele i limba i se micau peste msur de iute. 2e obicei nu mer/ea, ci
aler/a, i aproape niciodat nu sttea locului. 2ac n-avea unde aler/a, n-avea cu cine
vorbi, i smucea tot trupul cnd ntr-o parte, cnd ntr-alta sau opia nerbdtor pe loc.
2ac avea de mers cu automobilul, pornea brusc maina i se oprea pe neateptate. )n
capul lui, /ndurile treceau cu vite'a luminii care, dup cum bine tii, este de trei sute
de mii de <ilometri pe secund. 6ua orice hotrre nainte de a chib'ui n vreun fel, iar
dac, cine tie din ce pricin, nu-i mai plcea hotrrea luat, o schimba ndat, far s o
duc la capt.
(oi cei cu care se ntlnea a*un/eau s fie 0tpnii de firea lui neastmprat i
fceau tot ce i trecea lui prin cap, uitnd de propriile lor planuri.
)ndat dup mas, $ubule, care era mai linitit din fire, cre'u c e timpul s-i
conduc oaspeii pe strada $reaiei, ca s vad casele lui &epena, dar 2oa/ i spuse,
fr ncon*ur, c pentru aa ceva se poate /si oricnd vreme i se i /rbi s ndrepte
maina spre fabrica de mobile.
2e cum a*unser acolo, cltorii notri se artar /ro'av de mirai c mesele,
scaunele, dulapurile, divanele i paturile se fceau n "raul 0oarelui nu din lemn, ci din
tot soiul de materiale plastice. &rocesul fabricrii era ct se poate de simplu. 7asa
plastic pre/tit din vreme cur/ea nuntrul mainii de presat i lua fie forma unei
mese, fie aceea a unui scaun sau pat. &entru fabricarea dulapurilor, bufeturilor ori
divanuril.or nu a*un/ea o sin/ur main de presat, era nevoie de mai multe. &rima
fcea de pild chiar dulapul, a doua uile i rafturile, treia sertarele i aa mai departe.
7aterialelor plastice li se ddeau tot felul de culori i de nuane.
Era mai nti aa-'isul material plastic-lemnos. 7obila fcut din el n-o puteai
deosebi cu nimic de cea din lemn obinuit. Era de asemenea materialul plastic-metalic,
care nlocuia metalul cum nu se poate mai bine.
2in acelai material plastic nu se fcea numai mobil, ci i mnere de lu, rame de
tablouri, o/lin'i ori candelabre. )n 0frit e9ista un material plastic elastic, care se
ntrebuina la saltele ori somiere, ba chiar la pernie pentru spete'ele divanurilor i
pentru fotolii.
&e ln/ mobila simpl se mai fabrica i un fel de mobil combinat, cum ar fi
divanul-pat, care putea s serveasc i ca pat, i ca divan, pe urm masa-rcitor,
scaunul-aspirator, patul-bibliotec, fotoliul-biciclet i altele. 7ai mult ca orice le plcu
ns drumeilor notri aa-'isa mobil pneumatic. Adic dulapuri, mese, fotolii fcute
din cauciuc i umflate cu aer. 7ai comod pentru mutat ca mobila asta nici c se putea
/si. n-aveai dect s-o de'umfli pentru ca ntre/ul mobilier al unei camere s intre bine
ntr-un /eamantana. 2ar cele mai lu9oase erau, desi/ur, fotoliile, paturile i divanele
pneumatice, fiindc, umplute cu aer, cptau o form reliefat, bombat, aerodinamic,
care parc te mbia s te odihneti.
2up ce vi'itar fabrica de mobile, drumeii notri se duser nti la cinemato/raf i
pe urm la teatru.
A doua 'i, 2oa/ i $ubule venir mai devreme s-i ia cu maina ca s-i duc la
fabrica de televi'oare i aparate de radio. 1u ncape ndoial c cel mai interesant lucru
pe care-l v'ur acolo fu fabricarea marilor televi'oare de perete cu ecran lat. (rebuie s
v spun c aparate de acest fel se /seau la toate cinemato/rafele din "raul 0oarelui,
nct filmele se transmiteau direct de la studioul de televi'iune. Asta era ct se poate de
convenabil, fiindc nu mai trebuia s se depene, n fiecare sear, la fiecare cinemato/raf,
sute de ben'i i s lucre'e sute de operatori, ba nici nu era mcar nevoie s se fac
attea ben'i. A*un/ea una la staia central de televi'iune, ca filmul s se poat vedea n
toate slile de cinema.
(ot astfel de televi'oare, dar ceva mai mici, aveau piticii din "raul 0oarelui i prin
apartamentele lor, ns, nu le prea plcea s vi'ione'e filme acas. #iindc erau att de
comunicativi cum i tii, preferau s vad un film mai muli mpreun. )n felul acesta,
filmul li se prea parc mai bun i mai interesant.
&e ln/ televi'oarele de perete se mai fceau i televi'oare de mas. 7ai ales
aparatele de radio erau /ro'av de felurite, ncepnd de la cele mari, de camer, i de la
radionoptier i terminnd cu cele mici de tot microiptoarele de bu'unar i
microoptitoarele de mrimea unor nasturi mici.
2up aceea, 2oa/ i duse pe drumeii notri la fabrica de obiecte casnice, unde se
fabricau diferite aspiratoare, maini de splat, automate de mturat i ters praful n
cas, oale ermetice i crtii pneumatice.
2in tot ce v'ur aici, cltorilor notri le plcu automaina electric de clcat, care
avea darul s calce rufele sin/ur, fr nici un fel de a*utor. &entru asta era n'estrat cu
doi ochi electrici care semnau cu nite televi'oare micue, prin care vedea, parc, ce are
de clcat.
$eva mai *os, sub ochi, avea un nas de tinichea. 2ac n timpul clcatului rufele se
ncl'eau prea ru, maina simea prin nasul ei mirosul de ars i se nchidea automat,
scond un sunet.
Apoi drumeii notri vi'itar fabrica de cri, unde se tipreau poveti, istorioare,
aventuri, rebusuri, /lume ori /hicitori i unde crile apreau n tot felul- ba mici, ba
mari, ba /roase, ba subiri, ba n chip de *ucrie sau de armonic, ba sub form de
mosor sau de sul, ba numai din po'e sau din desene animate i vorbitoare.
,eci de maini tipo/rafice lucrau n fabric. Era de a*uns s introduci ntr-o astfel de
main manuscrisul trimis de scriitor cu desenele pictorilor, ca s nceap s cur/ prin
cealalt parte a mainii crile cu po'e /ata fcute. (iprirea n mainile astea se fcea
electric i consta n aceea c cerneala tipo/rafic se rspndea nuntru printr-un
pulveri'ator special i se lipea pe hrtia electri'at, sub form de litere i de po'e. Aa se
e9plic repe'iciunea cu care se fceau crile.
&n la urm, Habarnam i tovarii lui de drum trecur i pe fabrica de instrumente
mu'icale, i pe la combinatul de marionete, unde se fceau ppui pentru teatrele de
ppui, i pe la u'ina de automobile i prin alte cteva locuri. ,iua nu fceau altceva dect
e9cursii interesante cu 2oa/ i cu $ubule prin tot soiul de fabrici i u'ine, iar seara se
duceau mpreun la teatru, la cinema, la concert i la felurite ntreceri sportive. 4neori,
drumeii notri l luau cu ei i pe $aracud, piticul cel rotofei pe care l-au cunoscut la
fabrica de mbrcminte. 2up cum v-am mai spus, $aracud era i actor, aa nct tia
bine la ce teatre se dau spectacolele cele mai interesante i putea oricnd s le spun
celorlali care anume pies merit s fie v'ut.
&e scurt, cltorilor notri le era n "raul 0oarelui ct se poate de vesel. 0in/ura
umbr care ntuneca buna dispo'iie a lui Habarnam erau amintirile despre #luiera. )n
'iua cnd 'iarele anunaser dispariia miliianului, Habarnam se temuse ca nu cumva cel
pierdut s fie /sit prea repede. 2ar fiindc a doua 'i aceleai 'iare scriau, dup cum
bine tii, c n ciuda tuturor cercetrilor nimeni n-a putut da de urmele lui #luiera,
prietenul nostru se bucur i se mai liniti puin. (otui, chiar n aceeai sear, contiina
lui se detept ca i n alte di i ncepu s l certe.
$e vrei s fac8 se apra Habarnam. 0nt eu vinovat c a di0prut8
1u eti vinovat, ncuviina contiina. 2ar ve'i c te bucuri de asta. $re'i c e
frumos ca cineva s se bucure de nenorocirea altuia8
!i ce-i pas ie8 se revolta Habarnam. 2e ce i vri nasul unde nu-i fierbe oala8
$um ce-mi pas8 se mir contiina. !tii doar c eu vreau s fii bun i am s te
cert mereu dac n-ai s te pori cum trebuie.
6ui Habarnam i se fcu ruine i i f/dui c alt dat n-are s se mai bucure.
(otui, n dimineaa urmtoare se neliniti iar i apuc 'iarul n mn, tremurnd ca nu
cumva s citeasc acolo c miliianul #luiera a fost n sfrit /sit i c toat lumea a
aflat din /ura miliianului despre el, Habarnam, care a ndr'nit s drme 'idurile miliiei
cu a*utorul ba/hetei ma/ice. $nd citi c #luiera nu a fost /sit nc, Habarnam rsufl
uurat i nu-i lipsi mult s sar n sus de bucurie. seara ns se ci c s-a bucurat de aa
ceva, pentru ca a doua 'i dimineaa s se bucure iari. 2ar pe msur ce se scur/eau
'ilele, el i asculta tot mai puin contiina, nct pn la urm linitea lui rmase
netulburat.
2e altfel, noii prieteni nu le lsau de loc drumeilor notrir/a' s se ia cu /ndurile.
3a 2oa/ i $ubule fur ct pe-aci s se certe din pricina lor. $ubule ar fi dorit mult s
le mai vorbeasc despre arhitectur i s le arate casele lui &epena, dar 2oa/ nu-l lsa
s rosteasc nici un cuvnt i se inea de cltorii notri ca scaiul. 6ui $ubule i prea
acum tare ru c le-a dat prile*ul lui Habarnam, 3umbiei i lui )mpestriatu s se
mprieteneasc cu 2oa/.
5 2ac tiam c pesc aa, nu-i mai fceam cunotin cu ei, i spuse el
in/inerului.
"dat i-a trecut prin minte s se duc la cei treioaspeimai devreme ca de obicei, ca
s i-o ia nainte lui 2oa/. )ntr-adevr, a doua 'i dimineaa se scul aproape cu noaptea-
n cap i o porni spre hotel. 2ar care nu-i fu mirarea cnd v'u c drumeii notri au i
plecat.
5 ari 2oa/ sta mi-a fcut fi/ura: se nfurie $ubule. 1umai s pice el n minile
mele. 1u /arante' cum are s scape...
)ncruntat i suprat, $ubule iei n strad i se ntlni nas n nas cu 2oa/, care
tocmai coborse din automobilul lui sltre.
5 )ncotro ai pornit-o8 l ntreb $ubule uluit.
5 $um ncotro8 0pre Habarnam i 3umbia, se minun 2oa/ 8
5 1umai c te duci de/eaba - 'ise $ubule - i-a i luat cineva.
5 $um i-a luat8 $ine i-a luat8 stri/ 2oa/ srind n sus de mirare.
5 Eu de unde s tiu8 rspunse $ubule desfcnd lar/ minile.
5 A: rosti deodat 2oa/, btndu-se cu mna peste frunte. !tiu acum. $aracud i-
a luat. 0 nu m mic din locul sta dac nu i-a tras el pe undeva:
)ntr-adevr aa era. $aracud le f/duise de mult cltorilor notri s-i duc prin
&arcul 0oarelui, ncredinndu-i c o asemenea plimbare este cu mult mai interesant
dect colindatul prin fabrici i u'ine. 2ar 2oa/ nici nu voia s aud de parc i nscocea
tot felul de piedici ca s 'drniceasc plimbarea asta. &n la urm, $aracud recurse la
un iretlic i ducndu-se s-i ia pe cei trei mai devreme ca n alte diminei, se duse cu ei
n &arcul 0oarelui.
&arcul se /sea n partea de rsrit aoraului i ocupa o ntindere destul de mare.
Era format din cteva desprituri sau orele, cum li se mai spunea- aa era orelul
sportiv, unde aveau loc diverse *ocuri i repre'entaii sportive. orelul apei, prin care se
vedeau ba'ine de not, trambuline i debarcadere. orelul teatral, n care se /seau mai
multe teatre i cinemato/rafe, ba chiar i un circ. orelul ahului, unde se puteau *uca
table ori ah, i n sfrit orelul veseliei, prin care ntlneai la orice pas tot felul de locuri
distractive.
#iecare din orele era construit n alt fel. 2ar cel mai interesant arta orelul
ahului. )ntrea/a sa suprafa era mprit n bucele ptrate, care i ddeau
nfiarea unei table de ah. $asele, chiocurile i pavilioanele din el aveau forma unor
piese de ah. 4nele apreau ca nite turnuri, altele nfiau re/ine, elefani, cai i aa
mai departe. %ardul era fcut din pioni, iar n faa fiecreiintrri se aflau cte doi cai albi
sau ne/ri.
&rintre flori, care erau ae'ate pe straturi aa ca i piesele de ah, se /seau
msue la care edeau cei care doreau s *oace ah sau table.
"ricnd puteai ntlni acolo o mulime de ahiti i ahiste. !ahitii purtau costume n
carouri, iar ahistele rochii imprimate cu fi/uri de ah n diverse culori. Adesea i vedeai
innd lecii de ah, povestind ntmplri interesante din viaa ahitilor celebri sau
participnd la turnee ahiste la care se adunau muli pitici. 7ai fceau cte o partid cu
amatorii, adic cu prichindeii i prichinduele crora le plcea ahul.
nteresante erau partidele n care *ucau n acelai timp cu mai muli adversari. 4nii
specialiti reueau s *oace 'ece &n la cincispre'ece partide deodat, iar cel mai bun
ahist, campionul "raului 0oarelui, numit #i/ur, *uca dintr-o dat la dou'eci de mese,
ba unde mai pui c nici nu se uita la nici una. se spunea doar ce micare a fcut
adversarul, el i nota n carneel i 'icea ndat care trebuie s fie micarea de rspuns.
6a asemenea repri'e veneau de asemenea s urmreasc *ocul numeroi pitici.
2ar orelul ahului avea nc ceva mai /ro'av ca orice- automatele ahiste, care
nu erau altceva dect nite maini cu nfiarea unor pitici obinuii, avnd nas, /ur, ba
chiar i cap. )nuntru automatului se /sea o instalaie electronic de calculat, cu
memorie, care inea le/tura prin cablu electric cu ptrelele d.e pe tabla de ah. ?ucnd
cu un prichindel adevrat, automatul /sea, mulumit instalaiei lui electronice, cea mai
potrivit micare de rspuns care s cluc la cti/area *ocului i mica, pe rnd, fiecare
pies. Asta n-ar avea de ce s v mire, fiindc *ocul de ah i are re/ulile lui i
ntotdeauna poi calcula dinainte cum trebuie s miti piesele ca s nu pier'i partida.
Automatele ahiste erau construite de cei maibuniahiti, aa nct nu puteau *uca
cu succes la ele dect campionii, ba nici ei totdeauna. 2e multe ori se ntmpla s piard
*ocul la automat nsui constructorul lui. 6ucru lesne de neles, deoarece ahistul poate
s oboseasc, s se mbolnveasc s fie distrat i s mite prost piesa, pe cnd
automatul nu obosete, ci lucrea' mereu repede i fr /re, dac, bineneles, nu se
stric.
)ntr-un pavilion din orelul ahului se /sea un automat ahist mare de tot, care
putea s *oace n acelai timp la trei'eci i dou de table.
Automatul era instalat n mi*locul unei mese rotunde pe care se aflau trei'eci i
dou de table de ah, cu *uctorii respectivi.
2up ce mica piesa pe o tabl, aparatul se rsucea i fcea micarea pe o alt
tabl, pe urm iar se rsucea i aa o inea ntr-una, fcnd micare dup micare. Asta
se ntmpla att de repede, c unii dintre *uctori nici nu apucau s dea rspuns la
micare. )n acest ca', automatul se oprea i atepta pn ce micarea era fcut.
)n plimbarea lor prin orelul ahului, drumeii notri urmrir mult vreme *ocul
celui mai mare automat ahist. &n la urm, 3umbiei i se ur s priveasc, dar
Habarnam de-abia atunci prinse /ust. +'nd c unul din *uctori a pierdut partida i se
ridic de pe scaun, Habarnam se ae' n locul lui i spuse c vrea s *oace. 3umbia
protest susinnd sus i tare c ea nu poate s sufere *ocul de ah. )mpestriatu 'ise i
el acelai lucru, dar Habarnam se ncpin i nu vru n ruptul capului s plece de acolo.
Atunci $aracud spuse c ar fi mai bine ca el, 3umbia i )mpestriatu s se plimbe puin
prin orelul vesel, iar Habarnam s rmn la ah, pentru ca dup aceea s-i caute.
$u aceste vorbe, lucrurile se mpcar.
Capitolul douzeci i patru
Cum s-a mbolnvit Habarnam !e febra a(ului
3umbia i )mpestriatu plecar cu $aracud n orelul vesel, iar Habarnam se
apuc s *oace ah cu automatul cel mare. 1ici nu apuc s fac 'ece micri, c fu fcut
ah mat. Hotr atunci s mai *oace o partid i o pierdu i pe asta, dup ce mut doar
de cinci-ase ori. 4rmtorul mat l primi dup trei mutri. Ai fi 'is c automatul dibuie
parc fiecare micare /reit a lui Habarnam i /sete imediat mi*locul s-l nvin/ n
timpul cel mai scurt cu putin.
4nul dintre *uctori, care edea alturi de el, la mas, i spuse c a nceput prea
devreme s *oace cu o main att de complicat i c ar face mai bine s-i ncerce la
nceput forele cu una mai mic, simpl.
Aflnd c n orelul ahului mai snt i alte automate, Habarnam se ridic de pe
scaun i se duse n cutarea unei maini pe puterile lui. 2ar de-abia fcu civa pai, c
se ntlni cu o prichindu ntr-o rochie alb, frumoas, presrat cu piese de ah n
diferite culori i cu o plrie n form de coroan, amintind dintre toate piesele ahului pe
re/in.
5 3un dimineaa, i spuse ea lui Habarnam 'mbindu-i prietenos.
5 3un dimineaa, rspunse el. &arc te cunosc de undeva.
5 0-i fie ruine, Habarnam, l cert ea. 7-ai i uitat8 Adu-i aminte de 'iua cnd ai
venit cu prietenii ti la fabrica de mbrcminte.
5 A: fcu Habarnam. Adevrat: Acuma mi amintesc. Eti Aioara.
5 E9act, ncuviin Aioara. 2ar hai s stm puin colo pe banc.
E aa de frumos aici.
0e ae'ar amndoi pe bncu.
5 0 tii c noi, n schimb, nu v-am uitat, mereu v pomenim, vorbi iar Aioara.
&entru noi, 'iua aceea a fost tare vesel. ;ii minte cum i-a spus atunci Aculia lui 2oa/-
1u sntei cal i nu v aflai n /ra*d. 1eche'ai acas pn v sturai. Ha: Ha: Ha:
Acum, de cte ori rde cineva dintre noi i 'icem- 1u neche'a c nu eti cal i nu te
/seti n /ra*d. 2u-te acas, nechea' ct pofteti i pe urm vino napoi.
Habarnam i Aioara rser cu poft.
5 0pune-mi, te ro/, i place n oraul nostru8 ntreb apoi Aioara.
5 #oarte mult, rspunse Habarnam. +oi avei de toate, i maini de tot felul, i
cinemato/rafe, i teatre, i restaurante, i ma/a'ine. 1imic nu v lipsete:
5 2ar ce, la voi nu e ca la noi8 ntreb iar Aioara.
5 2a, de unde: rosti Habarnam fcnd un /est de plictiseal. 6a noi, dac vrei un
mr te sui n pom i i-l rupi sin/ur, vrei fra/i - trebuie s i-i cultivi mai nti, vrei alune -
te duci n pdure dup ele, ntr-un cuvnt, nti lucre'i i pe urm mnnci. &e cnd la voi
te duci direct la restaurant i-i coman'i ce-i poftete inima.
5 Ei, nu-i chiar aa, protest Aioara. 1ici la noi nu mer/e s leneveti. 1imeni nu-
i comand i nu-i cumpr ce poftete pn cnd nu lucrea' mai nti pe cmp, n
/rdini sau n fabrici.
5 2a, dar noi n-avem maini ca voi ca s ne a*ute la lucru. 1ici ma/a'ine nu avem.
+oi trii cu toii mpreun, pe cnd la noi fiecare i duce traiul n csua lui. 2in cau'a
asta ies doar ncurcturi. )n cldirea noastr, de pild, locuiesc doi mecanici i nici un
croitor. )n alt cas locuiesc numai croitori i nici un mecanic. 2ac ai nevoie, s 'icem,
de pantaloni trebuie s te duci la croitor, dar el nu-i d, bineneles, de/eaba, fiindc n
ca'ul cnd s-ar apuca s dea tuturor de/eaba...
5 Ar rmne el fr pantaloni, rse Aioara.
5 7ai ru, rosti Habarnam fcnd iari /estul de plictiseal. Ar muri chiar de
foame, pentru c n-ar putea s coas haine i n acelai timp s-i a/oniseasc sin/ur
hrana.
5 Asta cam aa e, ncuviin Aioara.
5 )i dai, va s 'ic, croitorului pentru pantaloni, s spunem, o par, continu
Habarnam. 2ar dac el n-are ce face cu ea, ci i trebuie, de e9emplu, o mas, eti nevoit
s te duci la tmplar, s-i dai para ca s-i fac o mas, pe care s o schimbi pe urm cu
nite pantaloni. E posibil ns ca i tmplarul s-i spun c n-are nevoie de par, ci mai
curnd de un topor. Atunci nu-i rmne dect s aler/i la fierar ca s capei toporul. 3a se
poate ntmpla s afli, cnd a*un/i cu toporul la tmplar, c el nu mai are nevoie nici de
topor, fiindc i-a procurat unul din alt parte. !i uite aa te ale/i, pn la urm, cu
toporul n locul pantalonilor:
5 2ar asta este ntr-adevr o nenorocire: 'ise Aioara amu'at.
5 1u dintre cele mai mari - rspunse Habarnam - fiindc ori- cum, fr pantaloni
tot nu rmi. &n la urm se /sete un prieten care s te scoat din ncurctur i s-i
druiasc vreo pereche dintr-ai lui sau cel puin s i-" mprumute pentru un timp. 7ai
ru e cnd, din pricina asta, unii dintre pitici se ale/ cu nite boli n/ro'itoare, cum ar fi
invidia sau '/rcenia. &iticul care s-a molipsit de '/rcenie car la el acas tot ce-i cade
sub mn, fie c i trebuie, fie c nu-i trebuie. Avem i noi n cldire un asemenea pitic- i
'ice %o/oa. 0 ve'i ce de catrafuse a strns la el n camer. )i nchipuie c o s le
schimbe pe alte lucruri folositoare pentru el. A strns i unele lucruri de pre, de care alii
poate ar avea chiar nevoie, dar %o/oa le las s 'ac de/eaba pn cnd se prfuiesc i
se stric. Are haine i veste ct frun' i iarb,vreo dou'eci de costume ntre/i, iar
pantaloni vreo cinci'eci de perechi. (oate se tvlesc /rmad pe podea, nct nici el nu
mai tie bine ce are i ce nu are acolo. $te un pitic profit de asta. 2ac i trebuie ur/ent
pantaloni ori hain, i ale/e din /rmad care i place. %o/oa nici nu observ. 2ar
dac observ totui cumva, atunci s te ii... face un trboi c i vine s fu/i din cas:
Aioara rse un timp cu poft, pe urm ns se opri din rs i deveni serioas.
5 6a urma urmelor e ruinos s faci ha' pe socoteala unor bolnavi, 'ise ea. 3ine c
la noi nu poate cpta nimeni o boal aa urt. 2e ce ne-am apuca s adunm /rme'i
de costume, dac putem oricnd s lum de la ma/a'in orice costum dorim8 3a unde mai
pui c moda se schimb ntr-una i dac o hain se demodea', tot n-o mai pori. 2e
altfel - i aminti Aioara - unde snt prietenii dumitale, 3umbia i cellalt... stai numai,
cum l cheam8 )ntunecatu parc.
5 1u )ntunecatu, )mpestriatu, o corect Habarnam. 0-au dus amndoi cu $aracud
n orelul vesel, i eu am rmas aici s *oc ah cu automatul.
5 Ei, i ai *ucat8 ntreb Aioara.
5 Am *ucat trei partide, dar n-am cti/at nici una, rspunse Habarnam.
2up ce afl de la Habarnam cu care automat s-a apucat el s *oace, Aioara i
spuse prietenului nostru c automatul acela este construit de campionul #i/ur, nct nici
mcar un ahist e9perimentat nu poate s-l nvin/ uor. 7are lucru se socotete i cnd
termini o partid cu el la e/alitate, iar dac i'buteti s cti/i, i se d dreptul s *oci cu
campionul #i/ur, pentru disputarea ntietii.
&entru asemenea *uctori nee9perimentai ca Habarnam e9istau n orelul ahului
nite automate mai puin complicate. nstalaia electronic a acestor maini era mult mai
simpl, nct nu era chiar att de /reu s cti/i *ocul cu ele. 4nde mai pui c unele dintre
automate erau n aa fel construite, nct s-i amu'e ct mai mult pe *uctori. Aa, de
pild, era unul care avea o mutr nostim. 3a pe deasupra mai putea s fsie din nas i
s-i mn/ie ceafa, ceea ce prea /ro'av de cara/hios. 6a altul, faa era fcut din
material plastic elastic i de cte ori i'butea s fac o micare bun la ah, pe chipul lui
aprea un 'mbet triumftor. $um ncepea s cti/e partida, /ura i se lr/ea pn la
urechi, dar dac lucrurile se schimbau cumva n defavoarea lui, fcea nite /rimase att
de n/ro'itoare, nct era imposibil s-l priveti fr s te prpdeti de rs. 7ai era, pe
urm, alt automat, al crui pr se ridica n cap mciuc i care avea n fiecare nar cte
un bec aprins, din care pricin nasul i se fcea rou ca la beivi.
&uteai s mai ntlneti pe acolo i cte un automat care imit diferite /esturi ale
ahitilor. 4nul din ele, de fiecare dat cnd trebuia s mite o pies, ncreea un timp
fruntea, se ciupea de nas, apoi ridica piesa de pe tabl i o inea mult n mn, de parc
s-ar fi /ndit n vremea asta unde s o ae'e. pe urm o punea ntr-un anume loc, dar se
r'/ndea ndat i o muta ntr-alt parte. 2up aceea i lua din nou aerul c se
/ndete. Asemenea apucturi i'buteau s-i scoat din srite pe ahitii mai nerbdtori,
nct *ocul nu mai putea s-i plictiseasc. 4nul dintre automate, nainte de a mica piesa,
fcea nti- Hm: apoi ofta, tuea, i sucea capul n toate prile, desfcea lar/
amndou braele i nla din umeri. Altul rostea n timpul *ocului tot felul de vorbe, cum
ar fi- Aha, va s 'ic mata aa ai micat. Ei bine, nici eu n-am s m las mai pre*os,
sau- 0tai c-i art eu ie cum se *oac ah, sau- &'ea c te distru/ : +ocea era
mprumutat automatului de un ma/netofon, adic de un aparat sonor cu nre/istrri pe
band, pe care erau imprimate cele cteva fra'e. 6a fiecare mutare a unei piese,
ma/netofonul se deschidea automat i fcea s sune una din fra'ele nscrise pe band.
#iecare automat i avea numele lui. Aa, de pild, automatul cel mare, cu trei'eci i
dou de locuri, se numea (itanul. $elui care spunea &'ea c te distru/ i se dduse
numele 2istru/torul, iar celui care se mn/ia pe ceaf i se 'icea, n-a putea s v
spun din ce pricin, 2rcil. Aioara i fcu cunotin lui Habarnam cu toate
automatele i el *uc cu fiecare cte o partid, dar nu cti/ dect o dat, cnd *uc cu
2rcli.
5 Ei, ve'i c ai fcut pro/rese8 l ncura* Aioara. Ar trebui s vii mai des pe aici,
la antrenament.
)n timp ce Habarnam *uca ah, 3umbia i )mpestriatu se amu'au n orelul vesel.
2istraciile ncepeau din locul unde ncepea i orelul, cu alte cuvinte chiar de la poart.
ntrarea nu era format nici dintr-o poart mare, nici dintr-o porti mic i nici dintrb
u, ci dintr-un tub lar/, metalic, ca un fel de tunel.
(unelul se nvrtea ntr-una i oricine ncerca s treac prin el n chip obinuit cdea
neaprat, fiindc picioarele i alunecau ntr-o parte. &entru ca cineva s nu se
rosto/oleasc trebuia s nu calce drept, ci oblic, mutndu-i sprinten picioarele cnd ntr-o
parte, cnd ntr-alta. 4nii dintre piticii mai ncercai n de-alde astea treceau prin tunel
fr s se clatine mcar. 2ar acetia erau puini. $ei mai muli nu puteau s intre n
orel fr s se tvleasc mai nti prin tot tunelul. 2e obicei, la intrare era adunat o
/rmad de pitici care fceau ha' pe socoteala cura*oilor ce strbteau tubul.
Amestecndu-se cu /loata adunat, 3umbia, $aracud i )mpestriatu rdeau alturi de
ceilali. $el mai mult se amu'a )mpestriatu. El era si/ur c nu-i de loc /reu s treci prin
tub i c toi cad din pricina stn/ciei lor. 2up ce se stur de rs, )mpestriatu i
spuse c e timpul s-i arate iscusina i pi, fr fric, n tunel. 1ici nu apuc s fac
trei pai, c i alunec, rosto/olindu-se prin tunel ca o bucat de lemn. 3omboanele din
bu'unar i se risipir care ncotro. 2e/eaba ncerc s se ridice ca s le adune pe toate,
c se prvlea mereu napoi i se tot rosto/olea, pn cnd fu aruncat afar de partea
cealalt. (oat aceast repre'entaie strni n /loat o furtun de rs.
5 +e'i, nici n-am intrat nc n orelul vesel i am i nceput s ne nveselim, i
spuse $aracud 3umbiei. 0 observi ns c aici comicul se nate foarte simplu. "amenii
se amu' unii pe alii. )nti r'i tu de alii, iar mai tr'iu, cnd treci prin tunel, rd ceilali de
tine.
+orbind astfel, $aracud intr n tub. )n ciuda trupului lui ca un butuc, el pi destul
de sprinten tot drumul i nu alunec dect cu doi pai nainte de ieire, ceea ce strni
totui rsul spectatorilor. &e urm veni rndul 3umbiei. (oi erau si/uri c are s cad i
ea i se pre/tir s rd n le/e, dar ea naint att de uurel, nct nu se poticni
niciodat.
2e cum se v'ur n orelul vesel, drumeii notri pir pe o alee i curnd se
tre'ir ntr-o piaet unde se /sea un cerc mare de lemn, numit roata dracului. $ine
dorea., se ae'a pe suprafaa cercului, care ncepea s se nvrt tot mai repede, pn
cnd fora centrifu/ l 'vrlea ct colo pe cel ae'at.
2up ce se nvrtir pe roata dracului i c'ur la pmnt de-a berbeleacul, cei trei o
pornir mai departe, oprindu-se abia n faa o/lin'ii fermecate. "/linda asta nu era plat,
obinuit, ci strmb, ba pe deasupra mai fcea i ape, din care pricin capul piticului
care se o/lindea n ea se ntindea n lun/ ca o pstaie de ma're, iar picioarele lui
rmneau scurte ca de ruc. apoi se ntmpla e9act invers- picioarele i se lun/eau de-
ai fi 'is c snt nite macaroane i capul arta ca o cltit. 2up aceea ncepea s se
lun/easc nasul, pe cnd faa se strmba ntr-o parte i i se schimonosea n aa hal, nct
pn la urm n-o mai putea asemna cu nimic.
Era imposibil s te uii la toate aceste poceli fr s faci ha'. !iifiindc rsul tre'ete
pofta de mncare, drumeii notri se duser s ia masa la restaurant, iar dup-mas se
plimbar cu autoscaunul atomic pe roate i cu autopatinele cu rotile.
Autoscaunul atomic semna foarte bine cu un scaun obinuit sau cu un mic fotoliu,
avnd un postament pentru spri*inirea picioarelor, care se mica cu a*utorul unor rotile
moi de cauciuc. 2edesubt, sub scaun, se afla un motora atomic care punea maina n
micare.
&entru ca s mer/i cu autoscaunul, nici nu aveai mcar nevoie s te pricepi la
condus. Era de a*uns s te ae'i i s spui- )nainte, i scaunul pornea sin/ur. 7ai
repede sau 7ai ncet, i scaunul i iuea ori i ncetinea mersul. 6a dreapta sau 6a
stn/a, i scaunul ntorcea ncotro i-era voia. 0top, i scaunul oprea n aceeai clip.
(oate aceste cuvinte puteai s nu le rosteti tare, ci doar pe optite, ba chiar s nu
le rosteti de loc, s le spui doar n /nd.
3umbia i )mpestriatu l ntrebar pe $aracud cum e cu putin aa ceva.
$aracud le spuse c postamentul prinde semnalele electrice date de picioarele piticului
care ade pe autoscaun i le transmite instalaiei electronice speciale care pune n
micare motorul, re/lea' vite'a ori d drumul mecanismului de ntoarcere la dreapta
sau la stn/a.
5 $e semnale ar putea s vin de la picioarele mele8 se mir )mpestriatu. 1-am
simit niciodat aa ceva.
5 1-ai simit, e adevrat - aprob $aracud - pentru c snt foarte slabe. 2ar ele
e9ist totui. A*un/e s /ndeti - adic s-i spui n /nd )nainte, sau celelalte cuvinte,
ca n aceeai clip s plece de la creierul tu primul impuls electric nervos care s ordone
fotoliului s-o ia nainte ori napoi, s se ntoarc la dreapta sau la stn/a sau s se
opreasc din mers. Ei, afl c tocmai aceste impulsuri electrice snt recepionate de
instalaia electronic.
)mpestriatu prinse a se plimba n autoscaun, urmrind cu interes cum ascult
maina de /ndurile lui.
Ei - i 'ise el de la o vreme - dup mine, s tii c un asemenea autoscaun e chiar
mai bun dect ba/heta ma/ic a lui Habarnam. $u scaunul i a*un/e s 'ici n /nd 6a
dreapta sau 6a stn/a i dorina i se mplinete ndat, pe cnd ba/heta trebuie n plus
s-o rsuceti, ba s-i mai i porunceti cu /las tare. Adic, pe scurt, prea mult btaie de
cap.
2up ce se sturar de autoscaune, 3umbia, )mpestriatu i $aracud se plimbar
pe autopatinele cu rotile, care aveau cam acelai fel de instalaie electronic ca i un
autoscaun, cu alte cuvinte primeau impulsul electric de la picioarele piticului care patina
i l duceau acolo unde voia.
$aracud le 'ise c deocamdat autoscaunele i autopatinele e9ist numai n parc,
dar c n curnd ele or s circule prin tot oraul, nct, de la o vreme, s-ar putea ca nici un
pitic s nu mai vrea s aib de-a face cu automobilul, toat lumea prefernd autoscaunul
electronic.
,iua trecu pe nesimite. $aracud, 3umbia i )mpestriatu se ntoarser n orelul
ahului, unde, dup ce-i /sir pe Aioara i pe Habarnam, se duser cu toii n orelul
teatral, s vad un spectacol.
2e atunci, 3umbia i )mpestriatu puteau fi v'ui n orice 'i n orelul vesel.
Habarnam ns i petrecea toat 'iulica cu ahul. Acolo se ntlnea cu Aioara, cu care
discuta ntr-una vrute i nevrute, dar cel mai important lucru pe care l fceau 'ilnic erau
partidele de ah. Aioara era o ahist nfocat i se bucura c i Habarnam a ndr/it
ahul sau, cum spuneau n acest ca' piticii din "raul 0oarelui, s-a mbolnvit de febra
ahului.
Capitolul douzeci i cinci
Cum a fost gsit 'luiera
)n primele 'ile ale ederii lui la spital, #luiera rmnea uimit cnd au'ea c sora ori
vreunul dintre medici i se adresea' numindu-l 0trmbicel. (otui nu-i trecu prin cap s
ntrebe de unde pn unde s-a ales el cu un nume att de ciudat. Asta pentru c mintea i
era nielu cam tulburat din pricina comoiei cerebrale pe care o suferise, aa nct nu
mai putea *udeca la fel de limpede ca mai nainte. )ncetul cu ncetul se restabili dup
boal, dar ntrc timp, fr s-i dea 0eama, se obinui cu noul lui nume, nct, de la o
vreme, a*unsese s i se par c niciodat nu l-a chemat altfel dect 0trmbicel. 1umai
cteodat tresrea cnd au'ea c i se spune aa i atunci nu rspundea de la nceput, ci
mai sttea oleac pe /nduri, ca i cum ar fi trebuit s-i dea seama dac este ori nu este
el cel stri/at.
Aceast ciudenie n purtarea lui #luiera nu, i-a scpat nici doctorului $ompres,
dar doctorul a luat-o drept urmare a suferinelor care au nrurit asupra sistemului nervos
al bolnavului,-fcndu-l s fie cuprins cnd de nelinite, cnd de nepsare fa de orice s-
ar fi petrecut n *ur.
2e aceea, $ompres i aplic mai departe tratamentul su obinuit de vindecare
prin rs, dei, la nceput, /lumele nu descreir ctui de puin fruntea lui #luiera. 1umai
pe msur ce i se limpe'ea mintea, bolnavul ncepea s priceap ha'ul ntmplrilor
povestite, iar faa i se lumina de un 'mbet plin de nele/ere. Asta arat c putina de a
pricepe tot ce e cara/hios este le/at la pitici de nelepciunea fiecruia.
3/nd de seam c obra'ul lui #luiera se nseninea' pe 'i ce trece, doctorul
$ompres se hotr s treac la cea de a doua parte a tratamentului su. adic, s nu se
mai mr/ineasc la povestitul istorioarelor cu ha', ci s nceap a-i citi bolnavului cri
vesele. Aa se face c fu aleas pentru citit cartea cunoscutului scriitor =ndunel-
2espre cei trei'eci i trei de puiori ha'lii i despre ale lor peripeii. Ascultnd
ntmplrile cara/hioase scrise n carte, #luiera rse din toat inima. Asta l bucur pe
$ompres, care i spuse c a sosit vremea s-i lase bolnavului plcerea de a citi sin/ur.
)i aduse, prin urmare, un vraf de 'iare dintre acelea care apruser n ultimele 'ile i n
care se povestea mult despre dispariia miliianului #luiera. 2e cum i v'u numele prin
/a'ete, i i aminti c el este miliianul cel disprut i nicidecum 0trmbicel, cum i se
spunea n spital.
$ontiina lui i reveni cu desvrire, aa nct prinser a i se perinda prin minte
toate ntmplrile prin care trecuse. )n cele din urm i aminti cum a rsucit Habarnam
ba/heta ma/ic i cum ndat dup aceea s-au prvlit pn la pmnt 'idurile miliiei.
Aruncnd ct colo vraful de 'iare din *urul lui, #luiera vru s sar din pat.
5 0tai culcat, 0trmbicel, stai culcat: i spuse doctorul $ompres. )ncotro ai de /nd
s-o porneti8
5 2ar eu nu-s 0trmbicel, ci miliianul #luiera, rspunse #luiera.
2ai-mi voie s m ntorc la postul meu, ca s-l areste' pe vr*itor.
(rebuie s scot ct mai repede din mna lui ba/heta aceea ma/ic cu care e n stare
s drme toate casele din ora i s aduc cine tie cte pa/ube.
2octorul $ompres tia c bolnavii cu mintea tulburat au adesea vedenii- li se pare
c snt urmrii de fantome, de cpcuni ori de vr*itori ri. 2e aceea, el cut s-l
ncredine'e pe #luiera prin tot felul de vorbe c nu e9ist vr*itori i nici n-au e9istat
vreodat. 2ar de/eaba, deoarece #luiera o inea mori c a v'ut el, cu ochii lui, un
vr*itor care a drma 'idurile miliiei.
5 !i cum arta, m ro/, vr*itorul dumitale8 ntreb doctorul $ompres cu un
'mbet pe bu'e.
5 6a fel ca toi piticii - rspunse #luiera - se deosebea doar prin culoarea /alben
a pantalonilor i prin ba/heta ma/ic pe care o avea n mn.
5 Ei, atunci este limpede c totul a fost numai o nchipuire a dumitale, 'ise
$ompres 4nde s-a mai pomenit pitic cu pantaloni /albeni.
" asemenea culoare nici nu se poart mcar:
5 #oarte bine c nu se poart, rspunse #luiera. $u att mai uor are s-mi fie s-i
smul/ din mn ba/heta ma/ic, fiindc am s-l recunosc ndat dup culoarea /alben a
pantalonilor lui.
2octorul $ompres ddu cu de'nde*de din cap i puse mna pe fruntea bolnavului,
ca s vad dac nu cumva are temperatur.
5 0nt si/ur c te doare capul, rosti el apoi.
5 1u m doare de loc: protest #luiera suprat.
5 0pui c nu te doare fiindc aa i se pare, vorbi iar $ompres.
4ite, o s-i punem /hea pe frunte i ai s ve'i ce bine ai s te simi.
2up ce vorbi astfel, doctorul $ompres chem sora i i spuse-
5 &une, te ro/, /hea pe fruntea lui 0trmbicel.
5 2ar v-am spus o dat c eu 0nt miliianul #luiera i nicidecum 0trmbicel:
5 Ei las, las, l liniti $ompres: Aa pesc cteodat bolnavii care au suferit o
comoie cerebral, i nchipuie c au intrat n pielea cine tie crei celebriti. (ot aa i
s-a ntmplat i dumitale. A fost de a*uns s citeti prin 'iare despre vestitul miliian
#luiera, ca s intri la idee. i se pare acum c dumneata i cu #luiera sntei una i
aceeai persoan.
5 3a nu mi se pare. Aa este: Eu 0nt #luiera, vorbi bolnavul cu ncpnare.
5 4ite - 'ise doctorul - cnd ai s-i ve'i carnetul ai s te convin/i sin/ur c eti
0trmbicel i nu #luiera. 0or, adu, te ro/, carnetul lui 0trmbicel.
Ascultndu-l pe doctor, sora aduse o hain i scoase de acolo un carnet de ofer.
5 a privete ce scrie aici, spuse $ompres lund permisul n mn. 6ocuieti pe
strada 7acaroanelor, nu-i aa8
5 0i/ur: aprob #luiera.
5 )n casa cu numrul trei'eci i apte8
5 2a, e9act, n casa cu numrul trei'eci i apte.
5 &rin urmare eti 0trmbicel:
5 Asta nu se poate:
5 2e ce s nu se poat8 ntreb doctorul. Aici scrie ne/ru pe alb- 0trmbicel.
&rivete i dumneata dac nu scrie aa- 0trmbicel.
5 )ntr-adevr, se minun #luiera. !i apucnd permisul prinse a citi cu /las tare-
0trmbicel locuiete pe strada 7acaroanelor nr. 3G, apartamentul HH. A: 2ai-mi voie -
se ntrerupse el - de ce scrie aici apartamentul HH8 Eu locuiesc la II.
5 Ei - 'ise doctorul - s tii c ncurctura asta s-a petrecut n capul dumitale. 2in
pricina loviturii pe care ai suferit-o s-a ntors numrul HH cu picioarele n sus, aa nct i-
a ieit II.
#luiera ntoarse permisul cu susul n *os i pufni n rs-
5 a te uit: se nveseli el. $hiar aa a ieit- II: Ei, s nu mai fiu atunci #luiera o
dat ce nu snt nici 0trmbicel: Adic... 4ff:
Altfel trebuie spus: 0 nu mai fiu 0trmbicel o dat ce snt #luiera: 1u-i aa c am
dreptate8
5 0i/ur, toat dreptatea, l ncredin $ompres. 2ar nu-i nevoie s te frmni
pentru asta: )ncearc mai bine s dormi: $nd ai s te tre'eti, n-ai s mai ii minte nici
o frm din ntrea/a poveste cu #luiera.
1umai eu port vina n ncurctura asta: $e mi-o fi venit s-i dau 'iarele8
&este puin vreme, #luiera se liniti de tot i adormi.
(otui, dup discuia asta doctorul $ompres rmase pe /nduri.
1u pentru c s-ar fi ndoit c 0trmbicel ar putea fi altcineva dect 0trmbicel: 1u:
$ompres era si/ur c 0trmbicel era 0trmbicel. (otui, n strfundul sufletului lui nu se
simea tocmai linitit. 6und cu el carnetul de ofer, doctorul se duse n strada
7acaroanelor, cut casa cu numrul 3G, se urc pn la eta*ul patru i sun la ua
apartamentului ai'eci i ase. $el care deschise fu %lumil.
5 0punei-mi, v ro/ - ntreb doctorul $ompres - aici locuiete 0trmbicel8
5 2a - rspunse %lumil - poftii nuntru.
&e cnd doctorul se pre/tea s intre n camer, %lumil i stri/ lui 0trmbicel, care
edea pe divan-
5 4ite, 0trmbicel: ;i-au venit musafiri: ,u dac te mint:
0trmbicel se ridic n ntimpinarea doctorului.
5 +a s 'ic, dumneata eti 0trmbicel: se minun $ompres,cnd avu n faa lui pe
adevratul 0trmbicel.
5 3ineneles, i de ce n-a fi eu8
5 0i/ur, se /rbi $ompres s aprobe. 2e ce n-ai fi dumneata8
+e'i ns c noi mai avem un 0trmbicel... adic pffuu: $e prostii vorbesc: 0pune-
mi, te ro/, n-ai pierdut din ntmplare carnetul dumitale de ofer8
5 3a cum s nu, cum s nu: se bucur 0trmbicel. 6-am pierdut... mai bine 'is nu l-
am pierdut, mi l-a luat din /reeal, o dat cu haina, un pitic ciudat care a dormit la noi
ntr-o noapte.
2octorul $ompres scoase din bu'unar carnetul i i-l art lui 0trmbicel.
5 E9act: stri/ 0trmbicel. $hiar acesta este: $um a a*uns la dumneata8
Atunci doctorul prinse a le istorisi celor doi despre piticul pe care l-a adus n spital
prichindua 7aculina. 6a rndul lor, 0trmbicel i %lumil i povestir doctorului cum ntr-
una din seri a nimerit n apartamentul lor, nu se tie prin ce ntmplare, un pitic care a
dormit la ei peste noapte i care la plecare i-a pus haina lui 0trmbicel, uitndu-i-o pe a
sa.
2up ce isprvir de povestit, 0trmbicel i %lumil pornir mpreun cu doctorul
spre spital, lund cu ei i haina lui #luiera. $um l v'ur pe bolnavul nostru, care nc
mai dormea, l recunoscur i spuser c fr doar i poate nu este altul dect piticul care
a dormit la ei n noaptea cu pricina.
6und haina lui 0trmbicel, cei doi plecar, dup ce mai nti cerur s li se dea voie
s-l vi'ite'e pe bolnav a doua 'i i s-l ntrebe amnunit cum a nimerit n apartamentul
lor.
2up plecarea lui %lumil i 0trmbicel, doctorul $ompres rmase mult vreme pe
/nduri.
5 1u mai rmne nici o ndoial c 0trmbicel al nostru nu este 0trmbicel, i 'ise el
n cele din urm. !i o dat ce nu este 0trmbicel, nseamn c nu poate fi altul dect
nsui miliianul #luiera, cel disprut.
A*un/nd la asemenea conclu'ii, doctorul $ompres telefon pe la redaciile tuturor
'iarelor i le vesti c miliianul cel disprut cu numele de #luiera nu este nicidecum
disprut, ci poate fi /sit oricnd la spitalul su. $t ai clipi din ochisei ivi n spital, venind
direct de la /a'et redactorul corespondent $ondeia, care sttu de vorb cu doctorul
$ompres i cu miliianul #luiera, apoi se repe'i pe la %lumil i 0trmbicel, aflnd de la
ei tot ce tiau din ciudatele ntmplri, dup aceea trecu pe la prichindua 7aculina ca s-
i pun cteva ntrebri, apoi se duse la miliie, unde vorbi cu miliianul &'il i se
ncredin totodat, la faa locului, c 'idurile nchisorii au fost ntr-adevr drmate.
)n dimineaa urmtoare, toate 'iarele scriau despre aventurile miliianului #luiera.
1eateptata veste '/udui tot oraul. $urioi, localnicii i rupeau din mn 'iarele, ca s
se ncredine'e cu ochii lor c miliianul #luiera, cel care a strnit atta vlv n *uru-i, a
fost n sfrit /sit.
1u se vorbea dect despre #luiera:
0osit devreme n orelul ahului, Habarnam *uca ah cu automatul 2rcil i
privea mirat spre piticii care se strnseser pe aleile parcului i citeau ceva n 'iar,
discutnd ntre ei cu mult nsufleire. Ar fi vrut i el s afle ce anume se discut, dar
*ocul de ah l pasiona att de mult, nct nu se ndura s ntrerup partida.
(ocmai atunci o 'ri pe Aioara, care venea n fu/ spre el, fluturnd un 'iar n
mn.
5 Habarnam: str/ ea de departe. #luiera a fost /sit:
5 #luiera8 ntreb Habarnam mirat. $ine o mai fi i sta8
4itase cu desvrire de e9istena lui #luiera.
5 Ei, cum cine8 rspunse Aioara. 7iliianul #luiera, cel care se pierduse.
2intr-o dat, Habarnam i aminti totul. )ntr-o clip fu ln/ Aioara, i smulse
'iarul din mn i se apuc s citeasc.
)n 'iar, paniile lui #luiera erau istorisite pe rnd de %lumil i 0trmbicel, de ctre
7aculina, miliianul &'il i doctorul $ompres, ba chiar de #luiera nsui. #luiera le
ddea de tire tuturor c vr*itorul care fcuse s se drme 'idurile miliiei poart
pantaloni /albeni-canar, aa nct poate fi lesne descoperit i lipsit de ba/heta ma/ic,
cea aductoare de pa/ube.
$um i trecu ochii peste ntiinarea lui #luiera, Habarnam fu cuprins de spaim.
%alben ca ceara, se ae' repede pe o banc i prinse a-i acoperi cu 'iarul pantalonii si
de culoarea canarilor.
5 $e-icu tine, Habarnam8 ntreb Aioara r'nd. A, nele/ acum: +e'i, doamne, i
tu ai tot pantaloni /albeni. ;i-e fric s nu te ia pe tine drept vr*itorul cela, nu-i aa8
5 Aa este, recunoscu Habarnam.
5 7 mir c nu i-e ruine, stri/ Aioara suprat. !tii bine c nu e9ist vr*itori:
5 Atunci de ce spune #luiera c a v'ut unul8
5 &rostii: rspunse Aioara. #luiera este bolnav, are mintea tulbure i aiurea'
ntr-una, aa nct toat povestea cu vr*itorul nu s-a petrecut dect n nchipuirea lui.
4ite, citete ce spune despre asta doctorul $ompres.
Habarnam citi atunci n 'iar i cele povestite de doctor. $ompres scria c miliianul
#luiera mai are nc destul pn la vindecare. #acultile lui mintale nu snt pe deplin
restabilite dup comoia cerebral de care a suferit, nici ima/inaia nu-i lucrea' nc
cum trebuie i de aceea i apar naintea ochilor asemenea vedenii ca aceea a vr*itorului
cu pantaloni /albeni. i nchipuie, cu alte cuvinte, c a v'ut cndva un astfel de vr*itor,
dar, se nele/e, aa ceva nu 0-a ntmplat niciodat. $urnd, bolnavul va nceta s mai
vise'e vr*itori. pn atunci trebuie s mai stea n spital, deoarece bolnavii cu mintea
tulbure snt prime*dioi pentru piticii sntoi.
Aflnd c #luiera n-are s ias chiar att de repede de la spital, Habarnam se mai
liniti un pic. $u toate astea i fu team s se ridice de pe banc, fiindc i se prea c
toat lumea are s se uite la pantalonii lui cei /albeni.
5 $iudat mai eti: i 'ise Aioara. &arc numai tu ai purta pantaioni /albeni: a
privete n *ur:
Habarnam se uit i v'u atunci c, ntr-adevr, numeroi pitici poart pantaloni
/albeni.
5 )i mai aduci aminte - spuse Aioara - c n 'iua cnd ai venit voi s ne vi'itai
fabrica, pictoria 1sturica fcea un proiect de pantaloni /albeni8 Ei bine, de atunci
fabrica i-a nsuit acest model i nc de asear pantalonii /albeni se /sesc pe la toate
ma/a'inele.
%albenul a a*uns, la noi n ora, cea mai modern dintre culori.
Capitolul douzeci i ase
+venimente nsemnate
+'nd c nimeni nu ba/ n seam pantalonii lui cei /albeni, Habarnam se liniti i
nu se mai /ndi de loc la miliianul #luiera. ,iua i trecu cum nu se poate mai plcut, dar
cnd veni seara i fu nevoit s se culce, l cuprinse dintre-o dat un soi de nelinite. 6a
nceput nici nu putu pricepe ce se ntmpl cu el. se prea ba c a pierdut ceva, ba c i-
a promis cuiva c are s-i dea nu tia nici el ce i pn la urm nu-i dduse, ba c
altcineva i-a fcut o f/duial i nu i-a inut-o.
1aiba tie ce am: se minun el. 7i-era aa de bine, i poftim ce m-a /sit:...
+orbindu-i astfel, Habarnam se suci n pat cnd pe o parte, cnd pe alta, silindu-se
din toate puterile luis adoarm. 2eodat ns au'i un 'um'et subirel, parc ar fi
'um'it un nar. (rase el ce trase cu urechea i iat c de la o vreme 'um'itul se
prefcu ntr-o voce.
1u cumva ai uitat de miliianul #luiera8 1u cumva ai uitat8
a te uit - se minun Habarnam - dar asta este chiar dumneaei, contiina: 2e
mult, vorba aceea, n-am avut plcerea s v ascult:
$ontiina ns nu lu n seam /lumele lui Habarnam vorbi mai departe.
(u dormi fr s-i pese de nimic, dar miliianului #luiera nu vor s-i dea drumul
din spital. !i asta numai din &ricina ta. 2u-te mai bine la $ompres si spune-i c
miliianul a v'ut, ntr-adevr, n mna ia o ba/het ma/ic. #iindc altfel, ve'i tu,
doctorul are credina c #luiera nu este n toate minile i se chinuie, de/eaba, s-l
trate'e.
5 $e pedeaps cumplit: bombni Habarnam printre dini. 1ici nu apuc s pun bine
capul pe pern, c ea se tre'ete i ncepe s m pise'e. 2umneaei are, ve'i bine,
insomnii:
A, de unde: $ontiina nu voia s tac n nici un chip, ci o inea una i bun.
2ar nele/e c vreau s te faci o dat mai bun. 1u pot s dorm cnd vd
apucturile tale urte.
Ei las, las, rspunse Habarnam iritat la culme. 7ine m duc i povestesc totul.
1-are dect s m pedepseasc miliianul. $hiar ba/heta ma/ic poate s mi-o ia. 7
descurc eu i fr ba/het. 1umai neplceri am avut din pricina ei.
Abia apuc s-i termine vorba, c vocea contiinei tcu, aa nct el putu s
doarm n voie.
)n 'iua urmtoare, Habarnam nu se duse, bineneles, nicieri i nu spuse nimnui
nimic, iar seara, cnd contiina prinse din nou a-l mustra, i f/dui c are s fac i are
s drea/ a doua 'i. !i uite-aa /si el chipul cel mai nimerit n care s-i tot adoarm
contiina. 1u mai era nevoie s-o contra'ic, ci ndat ce-o au'ea certndu-l, i i spunea-
6as, nu-i nimic, m duc mine. Atunci, contiina tcea, iar el putea s doarm ct
avea poft.
2rumeii notri petreceau la fel de bine ca i pn atunci, plimbndu-se toat 'iulica
prin parc. dar ntre timp, "raul 0oarelui tri evenimente care avur darul s tulbure
viaa piticilor de prin partea locului.
4n mare rol n desfurarea acestor evenimente l *ucar cei trei foti m/ari, adic
preacunoscuii notri 3latu, ,vpiatu i &istrui. 2e cum se /sir cteitrei laolalt pe
strada 7acaroanelor i de cnd i trecu lui &istrui prin cap s ntind de-a curme'iul
trotuarului frn/hia din pricina creia ptimise atta miliianul #luiera, nu se mai ndurar
s se despart unul de altul. )mpreun nu le era de loc urt. 3a, pe deasupra, ,vpiatu
i 3latu nd*duiau ca fratele lor &istrui s le /seasc vreo ndeletnicire plcut, cu
care s-i mai omoare i ei vremea.
&istrui le spuse c cea mai nstrunic treab care le-ar rmne de fcut ar fi s ude
trectorii cu furtunul, dar c, cine tie, poate mai tr'iu o s nscoceasc altele i mai i.
A doua 'i de diminea, de cum se ivir pe strad /rdinarii ca s stropeasc florile,
3latu, ,vpiatu i &istrui i pndir, i smulser unuia dintre ei furtunul din mn i se
apucar s ude trectorii. &n s-i dea bine seama ce se ntmpl cu ei, piticii care
treceau pe strad se i pomeneau u'i leoarc din cretet pn-n tlpi. $ei trei repetar
/luma cu trectorii de pe strada alturat, pe urm cu cei de pe o alt strad. 0e
nele/e c isprvile lor nu trecur neobservate. Aa se face c n 'iua urmtoare aprur
ntr-unul din 'iare nite rnduri care sunau cam aa-
2up cum i amintesc desi/ur cititorii, 'iarul nostru a mai vorbit ntr-unul din
numerele sale trecute despre doi necunoscui care, punnd mna pe un furtun de stropit
florile, au udat cu el numeroi pietoni. eri s-a petrecut pe str'ile oraului o alt serie de
asemenea ca'uri necuviincioase. 4nul dintre pietonii udai din cap pn n picioare a rcit
i a cptat /uturai. )n pre'ent, bolnavul se afl la spital, unde dup toate probabilitile
va trebui s mai 'ac nc vreo dou-trei 'ile.
0e cuvine s amintim neaprat cititorilor notri c udarea trectorilor cu ap rece
este una din acele apucturi slbatice i ne/hioabe care de foarte mult timp n-au mai
avut loc n oraul nostru. 4ltima oar s-a petrecut un astfel de ca' la noi n urm cu 'ece
ani. )n acele vremuri ndeprtate mai e9istau pitici crora le plcea s fac neplceri
altor pitici. Aa, de pild, unora dintre ei le prea nostim s se apropie pe furi de cineva
i s-i de un pumn n spate ori s-i toarne n cap o can cu ap rece. Altora le plcea
/ro'av s *oace o aa-'is leapa, dobornd la pmnt pe trectori i /onind pe str'i ca
vntul, de unde le veni i numele de vnturatici.
)n urma aplicrii unor msuri educative, vnturaticii au disprut din oraul nostru de
foarte muli ani. 1e punem atunci ntrebarea- oare acei necunoscui care se ndeletnicesc
cu stropirea trectorilor de pe str'ile noastre 0nt cumva vechii vnturatici,
supravieuitori ai vremurilor trecute, sau snt nite vnturatici noi, care au sosit din cine
tie ce melea/uri ndeprtate. 1d*duim c ntr-un viitor ct mai apropiat lucrurile se vor
lmuri.
&rintre altele, fie spus, stropirea trectorilor cu furtunul nu era sin/ura distracie a
vnturaticilor notri. +'nd c piticii din "raul 0oarelui se *oac de-a v-ai-ascunselea,
prinser i ei s *oace acest *oc, dar i aduser unele mbuntiri. 1oul *oc se numi
de-a v-ai-ascunselea al vnturaticilor i ncepu chiar s fie *ucat de unii pitici din ora.
#iecare pitic prins n iele *ocului cu pricina inea n mn o can cu ap.
$el care cuta nu trebuia numai s-l /seasc pe cel ascuns, ci s-i i toarne n cap
apa din can, iar cel ascuns trebuia, la rndul lui, s toarne ap n capul celui de care era
/sit. (ot aa apru i aa-'isa leap a vnturaticilor. (oi *uctorii acestui *oc curios
se fu/reau ntre ei pn i'buteau s se stropeasc unul pe altul ciuciulete. Adic *ocul
venea aa- piticul ales leapa cuta s toarne ap pe dup /ulerul altui pitic. $um i
atin/ea inta, nceta s mai fie leapa i trecea acest rol celui udat, care se strduia la
rndul lui s toarne ap pe dup /ulerul altor *uctori.
2ar cei trei foti m/ari nu ndr/ir numai *ocurile cu aler/turi, ci i pe cele de
mas, cum ar fi- lotoul, dominoul, biliardul, tablele, ba chiar ahul. 1ici pe astea ns nu
aveau poft s le *oace simplu, ca toat lumea, iar &istrui, care avea ideile cele mai
nstrunice dintre ei toi, propuse s se *oace pe bobrnaci. $onform acestui sistem, cel
care pierdea partida de ah ori de table, de domino ori de biliard era obli/at s ntind
fruntea spre nvin/tor, care i ddea unul sau mai muli bobrnac, dup cum se stabilea
dinainte.
0e cuvine neaprat s v amintim c 3latu, ,vpiatu i &istrui se purtau att de
urt pentru c nu erau de loc nite pitici ca toi piticii.
Am putea spune c fiecare dintre ei pstra n strfunduri ceva din animalul care
fusese mai nainte. $el mai urcios era ,vpiatu, care niciodat nu se ddea la o parte
ca s fac loc trectorilor. 3a dimpotriv cuta s-i mpin/ pe cei pe ln/ care trecea,
s calce lumea pe picioare i s scuipe ncotro nimerea. )n loc s rd pe nfundate, ca
orice tren/ar dup ce face o po'n, ,vpiatu neche'a att de puternic, nct muli
dintre cei care treceau sreau n sus de fric i i astupau urechile. 2ac voia ceva, nu
ru/a pe nimeni s-i dea, ci i lua sin/ur sau rupea din mna altuia. !i dac se ntmpla
cumva s nu poat cpta ce dorete, atunci 'vrlea din picioare, ba cteodat ncerca
chiar c mute. (uturor le stri/a-
%ndacule:... ori le ddea alte porecle la fel de *i/nitoare, i amenina pe toi c le
rupe urechile, iar pn la urm i veni chiar ideea s se strecoare noaptea, cnd piticii
dormeau, prin casele altora i s ia de acolo, fr voie, tot ce-i poftea inima.
6a urma urmelor, nici 3latu i nici &istrui nu erau cu nimic mai bre*i. (uturor celor
trei le prea mereu la fel de ciudat ca la nceput c mer/ pe dou picioare i nu n patru.
Aveau nencetat dorina de a umbla n patru labe i de a ra/e ca m/arii, dar nu se tie
ce for luntric i oprea la vreme s fac asta. 2eoarece nu puteau s-i mplineasc
dorina, tristeea lor cretea ntr-una, traiul sub soare le prea nesuferit i le ploua i le
nin/ea ntr-una. 2in aceast pricin *cutau s scorneasc mereu cte o /lum ne/hioab
cu care s nec*easc lumea, pentru ca nu numai lor, ci i altora s le fie amar pe suflet.
2ac ar fi tiut Habarnam ct de mult se chinuiesc, 0-ar fi /rbit, cu si/uran, s-i
prefac iar n m/ari. )ns Habarnam nici habar nu avea despre toate astea.
#otii m/ari puteau fi ntlnii toi trei laolalt la tot pasul. !i nu era trector care s
nu fi fost i'bit de uluitoarea asemnare dintre ei.
)ntr-adevr erau mbrcai cteitrei la fel, de parc s-ar fi luat dup aceeai mod.
Aa cum v-am mai spus, purtau cu toii nite *achete nflorate, din ale cror mnecue
strmte i scurte ieeau minile lor vn*oase, cu pumni puternici- pantalonii /albeni-ver'ui,
de culoarea veninului, le erau lar/i i lun/i, iar pe cap nu aveau plrii i nici epci, ci
cte o beret neobinuit, /arnisit cu buline mari, viu colorate. $ine se uita mai bine la
ei b/a de seam c i la fa se asemnau unul cu altul. $eea ce i atr/ea mai mult
atenia era faptul c toi trei aveau nasul mic ct un nstura, pe cnd bu'a de sus li se
prelun/ea pn la urechi, n aa fel nct faa lor avea o e9presie ntotdeauna puintel
nedumerit, prosteasc.
2up cum inei desi/ur minte din spusele mele, ntre ei e9ista o sin/ur deosebire-
3latu era pistruiat pe nsuc, ,vpiatu i pe nas, i pe obra', iar &istrui avea pistruii
presrai pe toat pielea, ca macul pe co'onac.
&entru c unii pitici din "raul 0oarelui puneau mare pre pe mbrcminte, nu le
scp felul deosebit n care erau mbrcai 3latu, ,vpiatu i &istrui. Acetia cre'ur
chiar c a ieit o mod nou i ddur bu'na prin ma/a'ine. 2ar nici vestoane nflorate,
cu mnecue n/uste, i nici berete pestrie nu v'ur pe nicieri. 0in/ura noutate pe care
o vindeau acum toate ma/a'inele oraului erau pantalonii /albeni. Atunci ei se /rbir
s-i ia asemenea pantaloni, dar cum apucar s-i mbrace v'ur s s-au nelat. )n
primul rnd nu erau ndea*uns de lar/i, n al doilea rnd erau prea scuri, pe urm aveau o
culoare demodat, &entru c dup cte tiau ei, /albenul-canar nu mai era modern, ci
acum se purta /albenul btnd puternic n ver'ui.
Aioarei i venea s-i smul/ prul din cap de ciud. 0osiser la fabric scrisori
care cereau s se confecione'e pantaloni lar/i /albeni-ver'ui, vestoane cu mnecue
n/uste i berete pestrie.
5 &oi ntr-adevr s-i iei din mini: stri/ Aioara fierbnd toat de furie. $ine a
mai pomenit ca pantalonii s fie lar/i i vestoanele cu mneci n/uste. 1u, aa ceva n-are
s ias niciodat din minile noastre: Ar fi de prost /ust:
5 3ineneles: ncuviin 1sturica, care era i ea foarte suprat. $ine a mai
pomenit pantaloni /albeni-ver'ui: )n primul rnd nu-i estetic: 1u-i de loc estetic:
5 1u, n-avea /ri*: #abrica noatr n-are s scoat pantalonii pe care i vor ei, o
liniti Aioara. 1-au dect s mear/ de-aci nainte i fr nici un fel de pantaloni. )i
privete.
4nii pitici dornici s se mbrace neaprat dup mod numaiateptar s le dea
fabrica modelul de mbrcminte de care aveau nevoie- i tr/uir stof /alben-ver'uie
i se apucar s-i coas sin/uri pantaloni att de lun/i i att de lar/i ct aveau ei pl-
cere. $u vestoanele i cu beretele la mod, lucrurile merser i mai uor. Era de a*uns
s cumpere din orice ma/a'in un veston oarecare, s-i scurte'e i s-i n/uste'e mneca
i vestonul devenea ndat modern. $a s-i fac berete, luau cte o plrie obinuit,
creia i tiau borul de *ur mpre*ur pn cnd o prefceau ntr-o tichiu. 2up aceea i
ndoiau mar/inile nuntru, i fceau rost apoi de vopsea, pictau tichiua cu buline de
felurite culorii i prindeau n vrf un ciucura*de a, care se tot le/na ncolo i-ncoace,
ntocmai ca o codi.
&iticii cumsecade din ora, cei ce alctuiau bineneles cea mai mare parte a
localnicilor, se mhnir tare mult de toate cte se petreceau n *urul lor. 3a chiar unul
dintre ei, pe nume %ndcil, scrise un articol mare despre asta i-l trimise la 'iar. )n
articolul tiprit n 'iar, %ndcil se arta nespus de revoltat c piticii din "raul 0oarelui
pot rmne att de nepstori la ntmplrile necuviincioase care se petrec. 7ai 'icea
acolo c n toate aceste necuviine, vinovai snt numai acei vnturatici care s-au ivit nu
se tie de unde i de a cror e9isten n ora nu mai are nimeni de ce s se ndoiasc.
%ndcil susinea sus i tare c de oriunde ar fi venit vnturaticii, mpotriva lor trebuie,
ntr-un fel sau altul, s se porneasc o lupt. !i pentru,ca s se poat lupta cu
vnturaticii, %ndcil propuse s se or/ani'e'e o societate care s suprave/he'e
respectarea ordinii n ora. &iticii nscrii n aceast societate vor strbate str'ile
oraului i vor pune mna pe vnturatici i i vor ine la arest, fie numai dou'eci i patru
de ore, fie chiar un timp mai ndelun/at, dup cum po'na de care s-au fcut vinovai a
fost mai mult sau mai puin urcioas.
$a rspuns la cele scrise de %ndcil apru ntr-un alt 'iar articolul cititorului ,/il,
care cuta s ncredine'e lumea c nu este nevoie de nici un fel de societate pentru
pstrarea ordinii, deoarece o asemenea societate e9ist n ora, din moi-strmoi i nu
este alta dect tuturor cunoscuta miliie.
)n 'ilele urmtoare aprur prin toate 'iarele, n *urul acestei chestiuni, tot felul de
articole ale piticilor cititori. 4nii spri*ineau spusele lui %ndcil, /sind c miliia are
acum prea multe /ri*i cu circulaia de pe str'i, de aceea fr o societate care s
n/ri*easc de ordine nu va putea s dispar niciodat de'ordinea din ora.Alii,
dimpotriv erau de prerea lui ,/il, 'icnd c nici o societate pentru pstrarea ordinei
n-are s fie n stare s pun capt de'ordinei, fiindc numai miliia poate lupta cu succes
mpotriva vnturaticilor.
&rintre cei care iscleau prin 'iare, artndu-se fie de o prere, fie de alta, erau
asemenea pitici ca- ,/omotosu, Ambiiosu, $iuciulete, $iopritu, 6ovitu, 0partu,
(ichiu, #urnicu i chiar cunoscuta profesoar &up'a.
7ai mult dect oricine atrase atenia asupra sa $iuciulete, care scrisese ntr-un chip
e9a/erat de aspru, dndu-le vnturaticilor asemenea porecle *i/nitoare ca- uuratici,
fluturatici, necioplii, neisprvii, haimanale, clpu/i, pitecantropi, pecene/i, ba chiar
vite nclate.
Capitolul douzeci i apte
,z!rvniile vnturatorilor
)n timp ce prin 'iare se pornise o ntrea/ discuie dac este sau nu ca'ul ca miliia
s lupte mpotriva vnturaticilor, miliienii trecuser sin/uri la fapte. Asta pentru c ndat
ce se ntmpla ceva pe strad, se i strn/ea /rmada de pitici. !i att de mare era
numrul curioilor care se mbul'eau acolo, nct umpleau nu numai trotuarele, ci chiar i
mi*locul str'ii. 2in aceast pricin, mainile i autobu'ele nu mai puteau s circule, aa
c miliianul de serviciu trebuia s se amestece, s pun mna pe vinovai i s risipeasc
astfel /loata adunat.
"dat se petrecu o ntmplare curioas. 2oi pitici, 0upior i $ovri/el, se ntlnir
nas n nas pe strad. Amndoi erau mbrcai dup ultima mod. &urtau adic pantaloni
/albeni-ver'ui i veston cu mneci n/uste.
1ici unul nu voia s se dea la o parte ca s-i fac celuilalt loc. 6a un moment dat,
unul din ei l clc pe cellalt pe picior Dnu se tie precis care pe care, dar nici nu are
prea mare importanC. mediat prinser s-i arunce unul altuia tot soiul de cuvinte
neplcute. )ntr-o clip se i adunase lume n *urul lor. $irculaia mainilor fu oprit, iar
miliianul, care sosi n fu/ la faa locului, ru/ mulimea s se mprtie. 1imeni ns nu
se urni din loc. )ntre timp, 0upior i ddu lui $ovri/el un pumn dup ceaf i nc unul
sub ochi, lsndu-i o vntaie. Atunci miliianul l lu de /uler pe 0upior i l dusela
secie. &e drum, 0upior l muc pe miliian de un de/et, cre'nd c aa are s se
smul/ din minile lui. Acesta se supr ru de tot. $um a*unse la miliie scoase din
dulap o carte /roas de le/i, pstrat acolo din vremurile vechi,i o rsfoi pn cnd /si
c le/ile strvechi hotrau ca pentru fiecare lovitur care-o d, vinovatul s fie pus la
arest o 'i i o noapte,pentru o vntaie fcut cuiva sub ochi, trei 'ile i trei nopi, iar
pentru o muctur la mn, tot att. Hotrt s aplice le/ea strbun, l vestipe 0upior
c n urma tuturor relelor fcute este arestat pentru apte 'ile i apte nopi. )l duse deci
ntr-una din acele camere separate care se /seau pe la toate seciile din ora i crora li
se 'icea, fr ca s se tie de ce- rcoare. )ntr-adevr, nimeni nu ar fi putut spune de
unde venea, la urma urmelor, acest nume. 1umele se pstrase, dar din ce pricin fusese
scornit, asta, vedei voi, era o tain care se pierdea, cum s-ar 'ice, n ne/ura vemii. )n
camera separat nu era de loc fri/, poate doar cndva, n acele 'ile ndeprtate, s fi fost
acolo mai rcoare dect prin alte camere. )ntr-un sin/ur fel se deosebea aceast odaie de
toate celelalte- n ea puteai fi ncuiat cu cheia pe dinafar i, odat ncuiat, acolo
rmneai, nu mai aveai cum s iei pe nicieri.
2up ce l ls pe 0upior la rcoare, miliianul i aduse arestatului mncare de la
cantin i pe urm porni spre cas, s se culce. 2ar nu trecu mult i se ntoarse s-i dea
drumul.
)n urma ntmplrii cu 0upior, miliianul se duse la televi'iune i inu acolo o
cuvntare prin care art c nchiderea vnturaticilor la rcoare nu va aduce niciodat
nimic bun. El fu de prere c ar fi mai nimerit ca vnturaticii s fie luai n rs prin 'iare,
n reviste, s li se fac caricaturi sau s se scrie poe'ioare i mici povestiri n care s se
fac ha' de po'nele lor. 1umai aa se poate spera c le va veni mintea la cap i nu se
vor mai ine de n'drvnii. &ropunerea plcu tuturor.
$hiar de a doua 'i, 'iarele fur pline de /lume la adresa vnturaticilor i de caricaturi
de-ale lor. )n 'iare, vnturaticii erau desenai cu nite pantaloni /alben-ver'ui, mult prea
lar/i, i cu vestoane ale cror mnecue erau att de n/uste, nct numai n caricaturi ar fi
putut e9ista aa ceva.
1sucurile vnturaticilor din desene erau ct un punct de mici, iar bu'a de sus att de
ntins spre urechi, nct i se fcea i /roa' s te uii la ei.
1u rmsese 'iar n care s nu apar cte o povestioar amu'ant din viaa
vnturaticilor i trebuie s v spun c cititorii se bucurau mult cnd ddeau peste
asemenea povestiri. 4nora le plcea mai ales s urmreasc aventurile vnturaticilor din
istorioarele fr cuvinte, cele care aveau numai ilustraii, fiindc le /seau foarte
cara/hioase.
6a nceput, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu nu b/ar n seam schimbrile
petrecute n "raul 0oarelui, deoarece n parcul pe unde se plimbau ei ntr-una de
diminea pn seara, toate rmseser o vreme ca mai nainte. 2ar ntr-o bun 'i,
vnturaticii se artar i pe acolo.
2e atunci i puteai ntlni prin toate un/herele parcului, ciocnindu-se ntr-adins de
piticii care se plimbau pe alei, stri/ndu-le tot felul de porecle, 'vrlind cu bul/ri de noroi
n cine nimereau i 'biernd ct i inea /ura un soi de cntece care i n/ro'eau urechea
de neplcute ce erau. &rin orelul apei mpunser cu ace toate brcile pneumatice de
cauciuc i le de'umflaser, iar n cel al ahului sprseser toate automatele.
3umbia, pe care cea mai mic necuviin o fcea ntotdeauna s sar n sus, se
art tare mirat c nu observase din capul locului cu ce lume nesuferit poi avea de-a
face n acel parc.
5 0 nu mai venim niciodat pe aici, le spuse ea celor doi prieteni.
Capitolul douzeci i opt
"escoperirile profesorului -z
A*uni la hotel, 3umbia hotr-
5 E timpul s ne ntoarcem acas. 1u mai stau nici o clip n "raul 0oarelui.
5 1ici eu nu mai stau n orelul sta, se /rbi )mpestriatu s-i in isonul. 7are
nevoie am s m mai pomenesc o dat cu nite ap rece pe sub cma:
5 #oarte bine, prieteni, ncuviin Habarnam. Ast'i e prea tr'iu.
2ar mine diminea nu ne poate mpiedica nimeni s facem calea ntoars.
2eocamdat, eu i cu tine, )mpestriatule, o s mer/em s cutm automobilul nostru,
pe care l-am lsat n 'iua sosirii pe undeva prin mi*locul str'ii.
Habarnam i )mpestriatu se duser s caute automobilul, iar 3umbia se ae' la
msua din colul camerei, aprinse lampa de birou i prinse rsfoi 'iarul, pe care nu
apucase s-l citeasc n dimineaa acelei 'ile.
)n aceeai clip, ochii i alunecar asupra unui titlu care suna astfel-
storisirile profesorului %' despre cum a a*uns el s afle cine snt vnturaticii, de
unde au aprut i cum trebuie s se lupte mpotriva lor.
at ce scria profesorul %'-
"dat, pe cnd m plimbam prin /rdina 'oolo/ic, am v'ut un fenomen al naturii
ct se poate de curios. 4n m/ar, care se afla napoia unui /rdu de srm, s-a prefcut
deodat, chiar n faa ochilor mei, ntr-un pitic. Aceast ciudenie mi-a uimit att de
mult, nct am nlemnit pe loc. (otui nu mi-a scpat nimic din cele petrecute mai departe
i in bine minte absolut totul. )mi amintesc, de pild, c n faa /rduului stteau doi
prichindei. 4nul purta pantaloni /albeni, iar cellalt avea pe cap o tichiu ncrcat cu
desene. $el cu pantalonii /albeni inea n mn o ba/het micu, pe care, la un moment
dat, o a/it chiar sub nasul m/arului, vrnd, dup cte se prea, s-l nec*easc nielu,
din *oac. 2rept urmare, animalul se prefcu n pitic i i ddu bietului nostru *ucu un
bobrnac att de 'dravn, nct l fcu s sar n sus.
&e urm strbtu arcul i o lu la /oan dup cei doi prichindei, care fu/eau ct
puteau din calea lui. 7-am pus i eu pe fu/ ca s-i a*un/ i s-mi prelun/esc
observaiile tiinifice asupra transformrii m/arilor n pitici. 2ar nu tiu cum se fcu c
mi pierdui ochelarii, fr de care nu pot vedea niciodat mai nimic. )n timp ce eu mi tot
cutam ochelarii, cei doi prichindei i fostul m/ar, care-i urmrea, i'butir s se piard
n mulime, aa nct nu mai fu chip s le dau de urm. 7i-a rmas ns bine ntiprit n
minte c fostul m/ar purta pantaloni lar/i, /albeni-ver'ui, veston cu mneci n/uste i o
beret pestri cu ciucura.
A*un/nd acas am nceput s cu/et asupra celor ntmplate i pn la urm mi-am
'is c totul n-a fost dect o nlucire. 2ar peste cteva 'ile am ntlnit pe strad pitici care
erau mbrcai ntocmai ca i m/arul pe care-l v'usem transformat n pitic. 2up cum
prea bine tii, aceti pitici cptar curnd numele de vnturatici. 7ai tii apoi tot att de
bine c de la bun nceput vnturaticii hoinreau pe str'i, bat*ocorind trectorii, se ineau
de slbticii, ntr-un cuvnt nu erau niciodat n stare s se poarte i ei mai piticete.
2ate fiind toate acestea, am a*uns la conclu'ia c piticii cu pricina nu snt de fel pitici, ci
foti m/ari, adic snt nici mai mult, nici mai puin dect nite m/ari prefcui n pitici.
1u m-am /rbit totui s anun prin 'iare nimic despre descoperirea mea, deoarece
mi-era cu neputin s de'le/ urmtoarea problem- 2ac-i adevrat c fiecare
vnturatic e un fost m/ar, cum se face c au mai aprut n ora i ali vnturatici8
=mne de neneles unde s-au /sit n oraul nostru atia m/ari8 2up cte tiam,
noinu avem asemenea animale dect n /rdina 'oolo/ic. 7-am adresat acolo i am aflat
c n toat /rdina au fost cu totul trei. 3a i aceia 0-au fcut nev'ui ntr-o bun 'i, nu
se tie din ce pricin. Aceast misterioas dispariie mi-a ntrit presupunerea c cei trei
urecheai s-au prefcut n vnturatici, dar tot nu puteam pricepe de unde au aprut
ceilali fluier-vnt.
Aa mi-am btut capul cteva 'ile n ir i m-am chinuit s descopr taina.
$ontinundu-mi cercetrile m-am ncredinat c vnturaticii snt de dou cate/orii. )n
cate/oria nti, aa-'isa cate/orie a vnturaticilor slbatici, intr toi fotii m/ari. $t
despre vnturaticii dintr-a doua cate/orie sau vnturaticii domestici, cum li s-ar mai putea
spune, nu ncape nici o ndoial c au provenit din simpli pitici. +nturaticii slbatici snt
fpturi neroade de la natur i nici o metod educativ nu prinde la ei. de aceea, orict ai
ncerca s-i schimbi, tot vnturatici rmn. $u totul altfel stau lucrurile cu vnturaticii
domestici, despre care nu s-ar putea spune c-s proti, dar care se arat cam slabi din
fire, nct prea uor se deprind cu orice obicei, fie el bun sau ru. 2e vreme ce
vnturaticilor slbatici nu li se poate aplica nici o metod educativ este neaprat nevoie
ca ei s fie prefcui din nou n m/ari. 2oar aa vor putea vnturaticii domestici s scape
de pilda rea i s devin iari nite pitici cumsecade.
1umai n acest chip se va aterne din nou linitea n oraul nostru- nu va mai fi
nimeni btut, nici mpins, nici mucat, nici stropit cu ap sau supus altor soiuri de
obr'nicii. 2ar pn atunci, dra/i cititori, nu v lsai prad de'nde*dii, punei-v
speranele n tiina noastr, care va /si mai repede dect credei mi*locul de a preface
toi vnturaticii slbatici n m/ari.
2ei profesorul %' recomanda cititorilor s nu se lase prad de'nde*dei, 3uinbia
se ntrist. =ndurile din 'iar o ncredinar c vinovat de toate cele ntmplate era
Habarnam, care a prefcut m/arii n pitici.
2esi/ur, 3umbia i /si i ei vin n aceea c n-a avut destul /ri* de Habarnam,
altfel ar fi i'butit, poate, la vreme s mpiedice de'lnuirea attor nenorociri. Atunci,
tocmai ea, 3umbia cea tcut i potolit din fire, tocmai ea care n-a fost vreodat n
stare s supere nici mcar o musc, se nfurie att de ru, nct se simi /ata s-l ia chiar
la btaie pe Habarnam.
Ei bine, las: i spuse n /nd, strn/nd din pumni ct putu de tare. 0osete el
acui: )l de'v cu s mai prefac m/arii n pitici: )nchipuiete-i vr*itor /ro'av a a*uns
dumnealui:
1umai c Habarnam i )mpestriatu ntr'iau s soseasc. 2e la o vreme, 3umbia
se n/ri*or chiar vru s porneasc n cutarea lor. 2ar n aceeai clip, ochii i alunecar
pe un anun din 'iar care i se pru interesant. Atunci uit cu totul de Habarnam i prinse-
a citi urmtoarele-
7ultora dintre cititorii notri le este cunoscut curioasa dispariie a prichindelului
#oicel. 0e tie de asemenea c n ciuda cercetrilor noastre prelun/ite, acest pitic n-a
putut fi /sit. (ocmai cnd ne pre/team punem capt oricror ncercri de a-l /si pe cel
disprut, cnd numai prichindua 3uchia mai nutrea nde*dea s dea de urmele lui, iat
c au sosit la 'iar mrturii care pot aduce lumin n aceast istorie. Am aflat anume, c
n 'iua cnd a disprut #oicel s-a ntmplat s treac pe strada =sritului piticul
&antalona. A*uns la captul acelei str'i, col cu strada 3iscuiilor, &antalona a /sit,
*os, pe trotuar, o carte care, dup ce a ridicat-o, a v'ut c este intitulat- 7inunatele
aventuri ale /nsacului &an i c poart ntr-un col tampila bibliotecii. Asta l-a fcut
s cread c cineva a mprumutat cartea de labibliotec i a pierdut-o apoi n drum spre
cas. 2up ce a descifrat pe tampil adresa bibliotecii, &antalona s-a /rbit s duc
volumul napoi, dai n 'iua aceea n-a mai apucat- biblioteca era nchis. Atunci a luat
cartea la el acas, cu /ndul s-o napoie'e a doua 'i. 2e cum a a*uns n camer s-a
apucat s-o rsfoiasc i fiindc i-a prut interesant, hotrt s n-o duc la bibliotec
dect dup ce are s-o citeasc toat, pn la capt.
2ar vedei c acest &antalona s-a dovedit a fi un cititor nu prea 'elos, fiindc fcea
lecturi pe bucele, citea adic n fiecare 'i cte un capitol, din care pricin lectura dur
timp ndelun/at. 6a un moment dat a*unse s uite chiar de unde are cartea.
)ns cnd o termin i aminti c nu-i a !lui i c trebuie s-o napoie'e.
)n cele din urm &antalona s-a pre'entat la bibliotec i i-a istorisit bibliotecarei
cum a /sit cartea n strad. 4itndu-se n evidenele sale, aceasta a v'ut c
1emaipomenitele aventuri ale /nsacului &an au fost luate de piticul #oicel chiar n
'iua dispariiei lui.
)n felul acesta d-a putut stabili c #oicel a mprumutat o carte de la bibliotec, c a
trecut apoi cu ea pe strada =sritului i c pe urm, a*un/nd n apropiere de casa lui, a
pierdut-o. $e 0-a petrecut mai departe mne pn acum un fapt nelmurit. &oate c i
#oicel a trecut printr-o ntmplare asemntoare cu aceea a miliianului #luiera i
triete cine tie pe unde sub un alt nume.
=u/m nc o dat pe toi acei care bnuiesc cumva pe unde s-ar putea /si #oicel
s anune ct mai de/rab redacia /a'etei noastre.
2up ce termin de citit, 3umbia c'u po /nduri-
5 Asta ce-o mai fi8 se ntreb ea. +a s 'ic Habarnam m-a nelat, nu l-a prefcut
pe #oicel napoi n pitic. #rumoas treab, n-am ce 'ice.
(ocmai atunci sosi Habarnam urmat de )mpestriatu.
5 (otul e n re/ul: stri/ el strlucind de bucurie. Automobilul nostru a fost /sit.
6-am lsat *os, n strad, peste drum de hotel. 2e mine ne putem ncepe cltoria.
5 )ncotro vrei s te cltoreti8 rosti 3umbia cu amrciune.
5 $um ncotro8 se mir Habarnam. 0pre cas, spre "raul #lorilor, am hotrt
doar...
5 Am hotrt, l n/n 3umbia. #aci tot soiul de boroboae pe aici, amrti viaa
oamenilor i pe urm i iei tlpia:
Habarnam fcu nite ochi cit roile carului.
5 $e boroboae am fcut8 ntreb el. $ui i-am fcut viaa amar8
5 &arc tu nu tii: rspunse 3umbia. 2ar vnturaticii din pricina crora nu are
nimeni nici pic de linite a cui oper cre'i c snt8
5 A cui8 rosti Habarnam nedumerit.
5 A ta:
5 A mea:8 se minun Habarnam de atta uimire rmase cu /ura cscat.
5 1-ai de ce s cati /ura, se supr 3umbia. 7ai bine citete ce scrie aici n 'iar.
Habarnam apuc 'iarul ct putu de iute, se ae' pe scaun prinse a citi. 6a rndul lui,
)mpestriatu, aplecat pe la spate, urmri rndurile din /a'et peste umrul lui Habarnam.
5 &oftim comicrie: rse el. 2esi/ur, noi doi am fost aceia pe care i-a lv'ut n faa
arcului acest profesor %'. 2ar el n-a putut s /hiceasc c Habarnam avea n mn
ba/heta ma/ic i a cre'ut c m/arul s-a prefcut n pitic aa, sin/ur.
5 $e atta plvr/eal: spuse Habarnam nciudat. &arc n-ar fi totul clar i fr
e9plicaiile tale:
$nd termin de citit rndurile profesorului %', Habarnam scoase un /eamt de
neca', arunc o privire vinovat spre 3umbia ncepu s se scarpine dup ceaf.
5 2a - recunoscu el ruinat - se pare c am fcut ntr-adevr o mare boroboa.
5 0tai c asta nu-i totul: l cert mai departe 3umbia. $itete i despre #oicel.
5 2espre care #oicel8
5 $itete: $itete: (e pomeneti c l-ai i uitat:
Habarnam citi acum despre #oicel, iar )mpiestriatu trase iari cu ochiul pe la
spate, aplecat peste umrul lui.
5 +a s 'ic n locul lui #oicel, Habarnam a prefcut un m/ar n pitic, pe urm nc
doi, i #oicel tot m/ar a rmas, spuse )mpestriatu prpdindu-se de rs.
5 7-m-daa: 'ise apoi Habarnam. Am citit-o i pe asta. 1u m-am /ndit c-o s ias
chiar aa ceva. =u am ncurcat-o: Acuma ce-i de fcut8
5 $um ce-i de fcut8 se rsti 3umbia. 7ai nti s-l prefaci pe #oicel napoi n pitic
i asta ct de repede: 3iata 3uchia cred c s-a topit aproape de atta amrciune. ar cei
trei m/ari pe care i-ai prefcut din /reeal n pitici, s-i faci napoi m/ari.
5 Aa este: ncuviin Habarnam. 7ine dis-de-diminea mer/em la /rdina
'oolo/ic i-l cutm pe #oicel. 2e vreme ce nici unul dintre cei trei m/ari nu este el,
nseamn c trebuie s mai fie pe acolo un al patrulea. 2ar cum s-i /sim pe m/arii
prefcui n pitici8 +e'i asta se pare c nu-i o treab prea uoar...
5 1u-i nimic, rosti 3umbia cu asprime n /las. " s cutreierm tot oraul, pn cnd
om da de urmele lor.
5 $um s cutreierm oraul, 'ise Habarnam mirat. 2oar am hotrt s plecm
mine.
5 1-avem ce face, spuse 3umbia. +a trebui s amnm plecarea.
5 0 amnm8 stri/ )mpestriatu. Asta-i bun: Ei s-mi toarne ap rece pe dup
/uler i eu s amn plecarea8
5 2ar /ndete-te i tu, )mpestriatule, spuse 3umbia. 2up tine ar fi mai bine ca
vnturaticii s chinuie i de aici nainte tot oraul, iar #oicel s rmn pentru totdeauna
m/ar8 !tii doar c, n afar de noi, nimeni nu-i poate veni n a*utor. $ine mai are
ba/het ma/ic8
5 #ie, se nvoi )mpestriatu, dnd din mn a lehamite. #acei ce tii, numai s nu
v treac prin cap c scpai de mine cu una, cu dou.
+oi m-ai adus ncoace, voi s m ducei napoi.
5 (e ducem, n-avea tu /ri*, l liniti Habarnam.
5 Ei, eu atta v spun: 3a mai e ceva- s m lsai la locul de unde m-ai luat, altfel
nu m-nvoiesc, i preveni )mpestriatu i plec la culcare.
Capitolul douzeci i nou
ntlnire cu vec(ii prieteni
)n noaptea aceea, Habarnam nu putu mult vreme s adoarm.
$ontiina prinse a-l chinui iari.
1u-s vinovat c a ieit aa, se apr el, rsucindu-se n aternut cnd pe o parte,
cnd pe alta. 2e unde s tiu c are s se ncurce att de ru lucrurile8
$um de unde s tii8 (rebuia s tii. Eu de ce le tiu pe toate8 struia contiina.
Asta-i bun: &i, tu eti tu i eu snt eu : Ai uitat c mie mi se spune Habarnam8
6as: 1u fi iret, rosti contiina pe un ton bat*ocoritor. &ricepi tu totul ct se poate
de bine, dar vrei s faci pe prostul, pe cel care habar n-are.
3a nu fac de loc pe prostul. 2e ce a face, m ro/, pe prostul8 !tii tu de ce.
&entru c unui prost nu-i poi cere prea multe. (e prefaci c habar n-ai, ca s i se ierte
totul. 1u, nu, frioare, pe mine n-o s m poi tra/e pe sfoar: (e cunosc prea bine i
tiu c nu eti prost:
3a 0nt: susinea cu ncpinare Habarnam.
1u-i adevrat: 0nt si/ur c nici tu nu cre'i ce spui. &ot s 'ic c eti, n orice ca',
mai detept dect pari. (e-am /hicit eu de mult, de/eaba ncerci s m neli, oricum nu
te-a crede.
3ine, fie: recunoscu Habarnam pier'ndu-i rbdarea. 6as-m s dorm. 7ine am
s repar totul.
Aa, aa, s repari, dr/uule: aprob contiina pe un ton mult mai blnd. 0in/ur
ve'i ct de ru au ieit toate. 2in pricina ta ptimesc atia pitici...
Ei /ata, las, 'ise Habarnam. 2ac am spus c repar, repar eu, n-avea /ri*:
$urnd are s fie iari cum a fost.
$ontiina fu ncredinat c l-a scuturat cum se cuvine pe Habarnam i tcu.
)n dimineaa urmtoare, 3umbia se tre'i din somn prima, apoi i detept i pe
ceilali doi.
5 0culai-v mai repede: stri/ ea. E timpul s mer/em la /rdina 'oolo/ic.
Habarnam se mbrc iute i se duse s se spele. )mpestriatu ns i trecu mult
vreme cu mbrcatul, ca s scape cumva de splat. 3umbia /hici manevrele lui i l
trimise fr vorb la baie.
)n cele din urm fur cu toii /ata i se pre/tir s porneasc, cnd au'ir un
ciocnit n u i, pe neateptate, intr un pitic care nu era altcineva dect $ubule.
+echiul lor prieten purta pe cap un fel de caschet tare ha'lie, din material plastic de
culoare albastr, din care se avntau n sus dou cornie le/ate ntre ele printr-o srm n
spiral. 6a urechi avea cti de radio i la /t un fel de cutiu metalic cu o plnie. " alt
cutiu asemntoare i atrna pe spate.
Habarnam, 3umbia i )mpestriatu se bucurar mult de vi'ita lui $ubule i se
/rbir s-l ntrebe de ce n-a mai dat pe la ei att vreme.
Atunci $ubule le spuse c ntr-o 'i, nu mult dup ce i-a v'ut ultima oar, pe cnd
traversa o strad, a fost udat cu ap rece,din care pricin arcit i s-a mbolnvit. 2e
atunci a fost nevoit stea o vreme la, pat, acum ns e complet sntos i are voie ias
din cas.
5 2ar de ce i-ai pus cascheta ceea cu cornie cutiuele celea8 ntreb Habarnam.
5 E o invenie nou, e9plic $ubule. 0e numete radiolocator perfecionat pentru
aprarea pietonilor sau, pe scurt, =.&.A.&. Acum, fiecare pitic din ora trebuie s-i aib
=.&.A.&.-ul lui, care s-l fereasc de vnturatici.
5 !i cum funcionea' =.&.A.&.-ul8 se interes Habarnam.
5 #oarte simplu, rspunse $ubule. Aci, n fa, deasupra cutiuei, se afl, dup
cum vedei, un amplificator. )n timpul mersului, amplificatorul emite unde radio. 2ac n
fa apare vreun obstacol, ca de pild o frn/hie sau o sirm ntins de-a latul trotuarului,
undele vibrea' i se ntorc napoi. aici snt recepionate de antena n spiral pe care o
vedei pe caschet, ntre cele dou cornie, i se transform n vibraii electrice. +ibraiile
electrice a*un/ n cti, unde devin, la rndul lor, semnale sonore. #oarte comod, nu-i
aa8 + dai seama: 2e ndat ce apare un obstacol n faa ta, ai i au'it semnalul de
alarm. 7ai ales noaptea i este de folos radiolocatorul, fiindc pe ntuneric e /reu s
observi frn/hia ntins de-a latul trotuarului sau alt obstacol.
5 2ar amplificatorul de pe spate la ce folosete8 ntreb Habarnam.
5 $um la ce8 e9clam $ubule. A putea spune c acesta are rolul cel mai
important. El emite radiosemnale n spatele pietonului. $um i vine chef unui vnturatic
s te urmreasc ca s-i dea, s 'icem, un bobrnac sau o palm pe la spate ori s-i
toarne ap n cap, ai i au'it semnalul.
)ncearc dac nu cre'i:
#r s stea prea mult pe /nduri, $ubule i scoase aparatul i i-l potrivi lui
Habarnam. 0e ddu pe urm pu.in deoparte i ntinse o mn spre amplificatorul din
fa.
5 0 'icem c n clipa asta i apare n cale un obstacol, rosti el. $e au'i8
5 Aud aa ceva ca un ipt, rspunse Habarnam.
5 E9act, aprob $ubule. 0nt semnalele sonore de nalt frecven- 3i, bi, bi: !i
acum s m furie' pe la spatele dumitale- $e au'i8
5 a te uit: se minun Habarnam. ari ip, dar parc puin mai /ros- 3u, bu,
bu:
5 )ntocmai: aprob $ubule. 2e data asta ai au'it semnalele sonore *oase. 0-au
fcut dou feluri de semnale, ca s se tie de unde vine pericolul- din fa ori din spate.
2ac au'i- 3i, bi, bi : vei fi atent la ce se petrece n fa, dac ns au'i- 3u, bu, bu:
trebuie s ntorci capul ct poi de iute.
2e la Habarnam, aparatul trecu la 3umbia, fiindc se art i ea curioas s vad
cum funcionea'. pe urm l ncerc )mpestriatu, care ascult mult vreme i plin de
ncordare semnalele.
5 Ei i: 'ise el n cele din urm. $elmare scofal dac ip. 2e ipat pot s ip i eu.
4n sin/ur lucru m mir- cum de tie s fac o dat 3i, bi, bi: i apoi 3u, bu, bu:
5 2ar e foarte simplu, spuse $ubule i se apuc s e9plice totul de la nceput.
)ntre timp se au'ir din nou bti n ua care se deschise i n pra/ aprur dou
fpturi rotofeie, /ro'av de ciudate. Amndou aveau nite paltoane lar/i, n form de
butoi, cu mnecile atrnnd epene, i purtau pe cap cte o cciul ver'uie, rotun*it ca la
scafandri.
4itndu-se cu atenie la noii venii cu nfiare att de stranie, Habarnam i
recunoscu pe Aioara i $aracud.
5 A: $aracud i Aioara, voi sntei: se bucur Habarnam. 2ar ce fel de
mbrcminte-i asta8
5 0nt noile paltoane cauciucate pneumatice, dac pot s le numesc aa, i tot att
de noile cciuli de cauciuc pneumatice, pe care le-a pus n vn'are fabrica noastr. a
asta i ncearc s m loveti, scu'-mi te ro/ e9presia, n cap, spuse $aracud
ntin'ndu-i lui Habarnam bul pe care l inea n mn.
5 2e ce trebuie s te lovesc8 se mir Habarnam.
5 6ovete-m, lovete-m, strui $aracud. 1-avea team:
Habarnam ridic nedumerit din umeri, apuc bul i-l lovi ncetior pe $aracud
drept n cretet.
5 2 mai 'dravn: 7ai tare: 2in toate puterile, cu elan, dac pot s m e9prim
aa: stri/ $aracud.
Atunci, Habarnam i fcu vnt i l i'bi ct putu de tare. 3ul sri ns napoi, ca de
pe un cauciuc de automobil, bine umflat.
5 Ei, ve'i8 &e mine nu m doare de loc: stri/ $aracud prpdindu-se de rs.
Acum d-mi una peste spate.
Habarnam l ascult.
5 &oftim, parc nici nu m-ai atin/e: 2ac vrei, pot chiar s cad fr s m lovesc,
'ise $aracud triumftor i se trnti cu putere la pmnt, dar sri ndat n sus ca o min/e
elastic.
5 6a ce-i servete asta8 ntreb Habarnam mirat.
5 &arc nu /hiceti la ce: rspunse $aracud. 7 apr de vnturatici. 1-are dect
s-mi dea oricine /hionturi ori pumni n ceaf ct poftete, c nu-mi pas:
5 2ar nu e de loc frumos s mer/i cu un astfel de palton cu o asemenea cciul,
spuse 3umbia.
5 1u-i frumos fiindc nu se poart - 'ise $aracud - ia s vin, scu'ai-mi e9presia,
la mod, s vedei atunci ce frumoase or s le /seasc cu toii. 0 tii, de altfel, c se
i /sesc pe la mai toate ma/a'inele din ora paltoane i plrii din astea.
5 6a ma/a'ine or fi - spuse 3umbia - dar pe strad n-am ntlnit nc pe nimeni cu
mbrcminte aa urt.
5 1u-i nimic, ai s ntlneti: o asi/ur Aioara. $re'i c de/eaba ne-a pus Aculia
s ieim n ora cu paltoanelei cu cciulile astea8 Ast'i le mbrcm noi, iarmine piticii
or s se n/hesuie pe la ma/a'ine s le cumpere.
5 E un sistem de-al nostru pe care l folosim de cte ori scoatem cte un nou model
de mbrcminte, necunoscut nc, 'ise $aracud i n clipa urmtoare se i duse,
mpreun cu Aioara, s cutreiere str'ile oraului.
5 4ite unde am a*uns din pricina vnturaticilor, rosti $ubule dup plecarea lor. Eu
/sesc c tot mai bine este s pori radiolocatorul. )n orice ca' arat mai ele/ant dect
paltoanele acelea /rosolane.
$hiar atunci se au'ir nite bti n u i pe dat se ivi n camer in/inerul 2oa/.
$teipatru scoaser o e9clamaie de spaim cnd l 'rir. Avea tot capul banda*at.
$oatele i /enunchii i erau de asemenea nvelite n fee, iar la ceaf i la brbie se
vedea cte un plasture.
5 $e s-a ntmplat cu dumneata8 ntreb 3umbia speriat. Ai pit vreun accident
de automobil8
5 2a, adic nu, adic mai bine-'is da, rspunse 2oa/, le/nndu-se de nerbdare
cnd pe un picior, cnd pe altul. Acum cJteva nopi s-a /sit un vnturatic care s
deurube'e, nele/ei dumneavoastr, unul din clciele elastice ale automobilului meu.
2imineaa nu am b/at de seam comedia asta. m-am instalat la volan i am pornit. 2ar
la un moment dat, cnd maina a luat o vite' uria, am fost nevoit s fac un salt. 1u s-
ar fi ntmplat cu si/uran nimic dac toate cele patru clcie cu arc ar fi fost la locul lor.
$um ns unul dintre ele lipsea, colul cela 0-a dovedit mai slab la i'bitur, maina s-a
rsturnat n aer, iar eu am 'burat din ea drept n mi*locul trotuarului. A fost n/ro'itor:
4itai-v, mi-am spart capul, mi-am *ulit coatele, /enunchii i brbia...
5 2e cte nu snt n stare vnturaticii tia: spuse $ubule micat de aceast
panie. &e mine m-au stropit cu ap, lui i-au deurubat ci'ma cu arc de la main.
5 1u e9ist scpare din /hearele lor i /ata: continu s se pln/ 2oa/. )nainte
puteai s lai maina n strad fr nici o /ri*. Acum ns e de a*uns s ntorci puin
capul, c i-o i deurubea' te miri pe unde, dac nu cumva i-o umfl cu totul.
5 $um adic i-o umfl8 ntreb Habarnam nedumerit.
5 #oarte simplu, rspunse 2oa/. 0e urc n ea i pe-aci i-e drumul: 1ite fiare,nu
altceva: Eu a aresta toi vnturaticii. $um a vedea pe unul cu pantaloni /albeni, l-a vr
ndat la rcoare i nu l-a lsa s ias de acolo pn n-a vedea c s-a cuminit.
5 1u mer/e chiar aa: se mpotriv $ubule. 4ite, i Habarnam al nostru are
pantaloni /albeni. $e-ai 'ice s-l arestm pentru asta8
5 Ei - spuse in/inerul 2oa/ - pantalonii lui Habarnam snt /albeni n toat re/ula
i de o croial obinuit, nu /alben-ver'ui i lar/i ca ai vnturaticilor.
5 #leacuri, rosti $ubule, dnd dispreuitor din. mn. "rice pitic are voie s poarte
pantaloni /albeni sau ver'ui. 2in asta nu devine nimeni vnturatic. $ineva poate purta
haine obinuite, dar poate face pe ascuns cine tie ce n'btii, sau dac nu face n'btii,
poate s mint, s nele, s f/duiasc cte-n lun i-n soare i calce f/duiala. aca,
de pild, eu le-am promis de att timp 3umbiei, lui Habarnam i lui )mpestriatu c am
s le art casele arhitectului &epena, dar nici pin acum nu m-am inut de promisiune.
Asta nseamn c snt i eu vnturatic, dei pantaloni /albeni nu port.
$ubule i 2oa/ se apucar s discute cu aprindere despre cine poate i cine nu
poate fi socotit vnturatic.
5 1-are rost s v certai atta, frailor - le spuse Habarnam - fiindc oricum
vnturaticii or s dispar mai repede dect credei.
5 $um adic or s dispar8 se minun in/inerul 2oa/.
5 #oarte simplu, rspunse Habarnam. $urnd are s fie totul ca mai-nainte. " s
vedei:
5 A: e9clam 2oa/ dnd a lehamite din mn. 2umneata ai citit, pesemne, articolul
profesorului %'. #leacuri: 1iciodat n-am s cred c m/arii se pot preface n pitici. 1-a
a*uns nc tiina pn acolo...
3ine c mi-am adus aminte de tiin. 0 tii c v iau chiar acum cu mine n
orelul descoperirilor tiinifice. " s v fac cunotin acolo cu dou prichindele
savante- $ercelua i 0crumbiua,. $ercelua este vestita noastr profesoar de
cosmo/rafie, care a nscocit soarele de iarn. 1e-a fcut, nele/ei dumneavoastr, un
al doilea soare, pe care o s-l nlm pe cer iarna, n aa fel ca s ne fie cald
ntotdeauna.
5 2ar cum arat soarele cel nou8 se interes Habarnam.
5 2espre asta are s vorbeasc $ercelua, spuse in/inerul 2oa/. )n ceea ce o
privete pe 0crumbiua, pot s v spun c a inventat o rachet cu care se pre/tete s
'boare n 6un. =acheta e aproape /ata, o s-o vedei. !i dac o s-i fii pe plac
0crumbiuei, are s v duc o dat cu ea n 6un.
5 Asta mai lipsea: se revolt $ubule. Ei, uite, s tii c a'i n-a s-i iei nicieri. "r
s mear/ cu mine pe strada $reaiei, ca s le art casele lui &epena. 2e cnd le-am
f/duit:
5 %ro'av nevoie mai au de &epena al tu, 'ise 2oa/. &e ei i interesea' tiina,
nu &epenaul tu.
5 + certai de/eaba, spuse 3umbia. 1u putem mer/e nici cu unul, nici cu cellalt.
Ast'i trebuie s ne ducem la /rdina 'oolo/ic.
5 4ite ce bine 0-a nimerit, 'ise $ubule. 7er/em nti s vedem casele, pe urm
vi'itai /rdina. este chiar alturi. Haidei, v ro/ - i implor el- mi-ai promis doar.
5 $e s facem acum: E adevrat c am promis, spuse 3umbia. 1e ducem, dac
'ici c-i alturi de /rdin.
5 Alturi: $hiar alturi: 1-avei de ce s v ndoii, i asi/ur 2oa/ srind de pe
scaun. Atunci mer/em cu toii: + iau cu maina mea.
&este cteva minute, cnd fur n strad, ln/ main, )mpestriatu arunc o privire
pie'i spre banda*ele lui 2oa/.
5 1u face s ne urcm n automobilul sta, spuse el. 0are toat vremea de 'ici c-i
purice- are s ne arunce ct colo i n-am poft s m pomenesc banda*at din cretet
pn-n tlpi, ca un vierme de mtase.
5 #ii pe pace - spuse 2oa/ - maina mea nu mai poate sri.
2e vreme ce mi-au deurubat o ci'm cu arc, a trebuit s m lipsesc i de celelalte
trei.
)mpestriatu se mai liniti. i spuse ns c nu stric s fie, oricum, prev'tor,
nct se ae' la spate, ln/ Habarnam i 3umbia, lsndu-i lui $ubule locul din fa,
alturi de in/iner.
2up obiceiul lui, 2oa/ b/ dintr-o dat maina n vite'a a patra i maina porni
att de iute, nct cltorilor notri li se tie rsuflarea.
2in cau'a vite'ei, totul *uca n faa ochilor lui $ubule i el nu b/, mult vreme,
de seam c maina n-a luat-o pe unde fusese vorba. (reptat ns, el ncepu s distin/
unde se afl i, privind cnd n dreapta, cnd n stn/a, 'ise-
5 Ascult, 2oa/, unde ne duci8
5 $um unde8 rspunse in/inerul. Acolo unde trebuie s mer/em.
5 !i unde trebuie s mer/em, dup prerea ta8
5 )n orelul descoperirilor tiinifice.
5 $e8 stri/ $ubule. Asta e curat obr'nicie: 1e-am neles doar s ne duci n
strada $reaiei. a-o chiar n clipa asta napoi:
5 &rea tr'iu, 'ise 2oa/. Am i a*uns:
5 a-o napoi i spun: se rsti $ubule i, apucnd volanul, vru s vire'e.
2oa/ se mpotrivi. Atunci automobilul ncepu s descrie 'i/'a/uri prin mi*locul
drumului, pe urin 'bur pe trotuar i fu ct pe-aci s nimereasc drept n chiocul cu
'iare, dac n ultima clip 2oa/ n-ar fi i'butit s frne'e.
"prirea fu att de brusc, nct nu lipsi mult s-i rup cteicinci nasurile. 4n timp,
cei doi de la volan se uitar buimcii unul la altul, pe urm $ubule ls volanul din
mn.
5 art-m, 2oa/: spuse el. 1-am fcut bine c am nhat volanul. &uteam s ne
spar/em capetele.
5 1u - protest 2oa/ - eu trebuie s-i cer iertare. ertai-m i voi, frailor. Am
vrut s umblu cu iretlicuri ca s v duc acolo unde mi intrase mie n cap. (are mult a fi
vrut s v art orelul descoperirilor tiinifice.
5 Ei, las, l liniti Habarnam. 1-o s ne certm acuma pentru asta. a-o frumuel
napoi i /ata.
2oa/ se supuse, ddu iar drumul la motor, ntoarse maina i o apuc n direcia
opus. 2e ruine, sttea cu capul plecat, ofta amar.
$nd l v'u aa, lui Habarnam i se fcu mil i se /ndi s /seasc un mi*loc ca s-
i risipeasc /ndurile ne/re.
5 Ar fi interesant de tiut - ncepu el - cu ce mer/e maina matale. e din cele cu
sifon sau te pomeneti c e acionat de ener/ie atomic8
5 1-are nici sifon i nu e acionat nici cu ener/ie atomic, ci cu biomaterial plastic,
rspunse 2oa/.
5 3iomaterial plastic8 Asta ce-o mai fi8 se mir Habarnam.
5 3iomaterialul plastic e ntocmai unui esut viu, prinse a e9plica 2oa/. 2e fapt -
'ise el - nu-i viu, dar cum l prefaci ntr-o ver/ea prin care treci curent electric, ver/eaua
ncepe dintr-o dat s devin mai scurt, s se contracte ntocmai unui muchi. 2ac v
interesea' pot s v art.
5 0i/ur, spuse Habarnam. 1e interesea' chiar foarte mult:
#r s mai stea pe /nduri, 2oa/ opri automobilul, lu un fel de clete, desfcu cu
el cteva uruburi, pe urm ceru a*utorul lui $ubule ca s apuce carcasa i s o ridice de
pe roi. "dat carcasa ridicat, se ivi o ram metalic i a9ulpe care se nvrt roile.
5 &rivii - spuse 2oa/ - ver/eaua de biomaterial plastic este ataat la acest a9.
&us n aciune de curent electric, ver/eaua de biomaterial plastic se contract i tra/e
a9ul spre sine, iar roile fac o *umtate de rotaie. $nd ntrerupe ns curentul, ver/eaua
revine la lun/imea ei i mpin/e a9ul, iar roile fac cealalt *umtate de rotaie. Aa se
face c maina mer/e. Este necesar s fie ns mereu ntrerupt curentul electric. !i
aceasta o face ver/eaua de biomaterial plastic de fiecare dat cnd se contract i cnd
revine apoi la lun/imea sa.
)ntre timp, n *urul automobilului demontat se strnse o /rmad de pitici. &e fiecare
l interesa mecanismul mainii.
5 !i curentul de unde vine8 ntreb Habarnam.
5 2e aici - spuse 2oa/ - din aceast mic baterie electric de mrimea unei
lanterne de bu'unar.
5 $um adic - se minun Habarnam - bateria asta aa micu poate urni din loc
co/eamite automobilul8
5 1-ai prea neles cum stau lucrurile, 'ise unul dintre piticii oprii n *urul mainii.
$urentul trimis de baterie nu face dect s pun n aciune ver/eaua de biomaterial
plastic, fcnd-o s se contracte. Aa c, ve'i matale, nu bateria, ci ener/ia acumulat n
ver/eaua din biomaterial plastic face s mear/ automobilul. +er/ele de felul acesta
/seti cte vrei la noi n ora. cu ele poi pune n micare strun/uri sau alte mecanisme
i e de a*uns o baterie micu ct asta ca s porneti o ntrea/ fabric.
5 2ar de unde se ia acest biomaterial plastic8 ntreb 3umbia.
5 2in *urul blilor, acolo crete el, rspunse un alt pitic. )n planta din care se face
biomaterialul plastic, ca de altfel n toate plantele i n toi copacii, se acumulea'
ener/ie solar. &rin introducerea curentului electric n biomatorialul plastic, ener/ia
solar se transform n ener/ie mecanic.
5 Ascult, 2oa/: 'ise i )mpestriatu, care pn atunci se mr/inise s priveasc
atent mecanismul automobilului. 7 tot uit la maina asta, dar nu vd motor pe nicieri.
E posibil s nu aib8
5 0i/ur c nu-i posibil, rspunse 2oa/. 7otorul ei este tocmai ver/eaua de
biomaterial plastic:
5 Atunci de ce s ne minunm atta8 rosti )mpestriatu. 7inune ar fi dac,
dimpotriv, maina ar mer/e fr motor.
(oat lumea din *ur rse cu poft. %loata adunat n *urul mainii cretea ntr-una,
mereu i se adu/au ali i ali pitici.
5 $e s-a ntmplat8 ntreb unul dintre trectori.
5 1u tiu - rspunse alt trector - poate un accident.
5 Aoleu, un accident: se sperie al treilea, prin'nd cuvntul din 'bor.
5 #railor: stri/ atunci al patrulea. a uitai-v ce s-a ales din maina asta:
$arcasa i-a 'burat ct colo, doar roile i-au mai rmas:
5 !i oferul - mai 'ise al cincilea, artnd cu de/etul spre in/inerul 2oa/ - cum s-a
mai schilodit sracul: E tot numai banda*e:
)ndat ce se rspndi 'vonul despre accident, /loata piticilor se fcu de dou ori mai
mare.
+'nd c lucrurile au luat o ntorstur nedorit, 2oa/ i 'ise c e ca'ul s plece
ct mai iute de acolo. &use, cu a*utorul lui $ubulet, carcasa napoi, i pofti apoi pe ceilali
s se ae'e la locurile lor i aps cu piciorul pedala ntreruptorului, dar iat c maina
nu vru s se urneasc.
5 $e comedie e i asta: bombni 2oa/, sucindu-se ntr-o parte !i-ntr-alta i
pedalnd ntr-una. 2e ce d-o fi ntrerupt curentul8 A, ia te uit: A disprut bateria: 0 tii
c mi-a scos-o careva:
5 &oate a c'ut pe *os, spuse $ubule.
(oi cinci coborr din main i se apucar s caute bateria prin *ur.
5 Adineauri era aici, la locul ei, se nfierbnt 2oa/.;inei minte c vi-am artat-o8
)ntre timp, /loata de pitici umplu ntrea/a strad. $irculatia vehiculelor fu oprit. 4n
miliian pe o motociclet cu enil i fcu loc prin mulime.
5 $e se petrece aici8 stri/ el furios. 2e ce ai adunat atta lume n *urul vostru8
5 1-aveau dect s nu se adune: tun 2oa/. $ine i-a pus8
5 2ar de ce nu circulai8 ntreb miliianul.
5 &oftim, urc mata la volan i ncearc s circuli fr baterie dac poi: spuse
2oa/ bat*ocoritor. #railor, nu cumva a luat vreunul din voi bateria i a vrt-o, fr s
vrea, n bu'unar8
&rin mulime se au'ir rsete. 7iliianul ddu do*enitor din cap.
5 2umneata, dra/ul meu - i 'ise el lui 2oa/ - *udecnd dup felul cum te pre'ini
ar trebui s stai la spital, nicidecum s te plimbi n voie.
5 1u mai spune: rspunse 2oa/. !tii c ai ha'8
5 3ine - spuse miliianul - poftim atunci n main. 7er/em la miliie i lmurim
acolo cine are i cine nu are ha'. 2e ce s inem aici lumea adunat8
)ntre timp, $ubule se aplec spre urechea lui Habarnam.
5 +oi-opti el-luai autobu'ul sau un ta9i i ducei-v la /rdina 'oolo/ic. Eu am
s- nsoesc pe 2oa/ la miliie, ca s descurc lucrurile.
Apoi $ubule se urc ln/ 2oa/, iar miliianul trase motocicleta n fa, le/
automobilul de ea n chip de remorc i porni spre miliie.
Capitolul treizeci
Cum a pier!ut Habarnam bag(eta magic
$nd Habarnam i tovarii lui de drum a*unser la /rdina 'oolo/ic, era n plin 'i.
(oat dimineaa le fusese luat de discuii i de plimbarea cu 2oa/, dup care li se fcu
o foame /ro'av i se duser s prn'easc la restaurant. 2e cum intrar n /rdin se
hotrr s-i nceap cercetrile din locul unde v'user pentru prima oar cei trei
m/ari. 2ar iat c de data asta nu 'rir dincolo de /ard nici urm de urecheat. &oarta
arcului era dat lar/ n lturi. $u toate acestea, Habarnam sri /rduul, se apropie de
/ra*d i privi nuntru. 2e/eaba, /ra*dul se art pustiu. Atunci, cei trei se narmar cu
rbdare i prinser a cutreiera /rdina, cu mult sr/uin, n lun/ i-n lat, aruncndu-i
ochii prin toate un/herele. 2dur peste tot felul de animale, numai m/ari nu i'butir
s ntlneasc. 2up ce nu le mai rmase nimic de v'ut, prietenii notri se ntoarser la
locul de unde porniser iv'ur pe dup /ardul arcului o prichindu cu or alb, care
scotea cu mtura /unoiul din /ra*d.
5 0pune, te ro/ - i se adres Habarnam - nu cumva tii matale unde se /sete pe
aici un m/ar8
5 $e fel de m/ar8 ntreb prichindua oprindu-se din mturat i proptindu-se de
coada mturii.
5 4nul obinuit, cu copite... rspunse Habarnam.
5 A: 4nul obinuit: se mir n/ri*itoarea. 2ar la ce bun8 7/arul e m/ar. 1u vd
pentru ce ar putea s v interese'e.
5 Ei, avem noi plcere s vedem unul, 'ise Habarnam. Am colindat tot parcul, dar
n-am dat peste nici un m/ar.
5 Hm: fcu n/ri*itoarea. Au fost aci trei, nu unul, dar parc-au intrat n pmnt. 0-
au scornit tot felul de ba'aconii pe socoteala lor, dar s nu credei nimic. $ic ar fi la
mi*loc o vr*itorie sau aa ceva. #leacuri: $e vr*itorie ar putea fi8 $red c i-au luat ia,
cum le 'ice, 'vpiaii, adic nu 'vpiaii, vnturaticii, i asta-i tot. 1u mai e chip s
scapi din /hearele lor. Attea n'drvnii se fac prin ora de la o vreme, nct nu m-a
mira s ne pomenim ntr-o bun 'i c i elefanii au fost scoi din cuc fr s b/m
de seam.
5 Ei, nici chiar aa, spuse Habarnam. $um or s scoat elefanii8
5 #oarte bine: rspunse n/ri*itoarea dnd din mn. 1oi am ntrit pe aci pa'a la
toate animalele. #iindc cine tie:...Avem fiare de prad i reptile nveninate, care stau
/ata s sfie, s rup n buci pe oricine ar ntlni n cale. 2ac i-ar veni cumva n minte
vreunui vnturatic s deschid cuca erpilor8 0ntem doar n plin ora. (ii:$te nu s-ar
putea ntmpla.
5 2ar unde-i m/arul /sit n strad8 ntreb Habarnam. Am citit odat n 'iar
despre un m/ar fr stpn, care s-a rtcit i a fost adus aici.
5 A: rosti n/ri*itoarea 'mbind. 1u aici a fost adus. 0-a ntmplat o ncurctur. $ei
de la 'iar au /reit. )n loc s scrie c m/arul a fost dus la circ, au scris c a fost adus la
/rdina 'oolo/ic. 6a noi ns, nici pomeneal de aa ceva.
5 )nseamn c m/arul acela se /se-te acum la circ, nu-i aa 8 ntreb 3umbia
cu nde*de n /las.
5 1u mai ncape ndoial, rspunse n/ri*itoarea. 6-am v'ut chiar eu 'ilele trecute
cnd am fost acolo. ste m/ru, n-am ce 'ice: 1u i-ar mai lipsi mult s par savant.
6-au pus s tra/ o trsuric, ba chiar i clovnii clresc pe el. &oate cu vremea or
s-l nvee cte ceva de-ale acrobaiei. 7ai tii8
2rumeii notri i luar rmas bun de la n/ri*itoare i se deprtar de arc.
-(ot am aflat ceva: observ Habarnam, strlucind de fericire. +a s 'ic, #oicel se
/sete la circ. !i noi care l cutam de/eaba pe-aici: Ei las, nu-i nimic. 7er/em chiar
acum la circ, iar mine ncepem s-i cutm pe cei trei m/ari-vnturatici. Am s-i
recunosc ndat dup nasurile lor mici i pistruiate.
(ot vorbind aa, Habarnam se ndrepta spre ieire mpreun cu tovarii lui de
drum. (recnd pe ln/ cuca maimuelor, se oprir cu toii ca s le mai vad o dat. 4na
dintre ele prea tare nostim, nct lui Habarnam i veni ideea s o nec*easc puin.
)ncerc s-i dea peste bot cu ba/heta lui ma/ic, pe care o strecur printre /ratii.
7aimua se supr, clipi o vreme din ochi, apoi apuc ba/heta cu laba i o trase din
mna lui Habarnam, care rmase ca mpietrit.
5 a uitai-v ce mi-a fcut: n/im el cu un /las stins.
5 $e-i asta8 stri/ 3umbia. 2e ce i-ai dat maimuii ba/heta ma/ic8
5 1u i-am dat-o eu, i-a luat-o sin/ur, rspunse Habarnam dnd desperat din
mini.
5 2ac n-ai fi lovit-o peste bot, nu i-ar fi luat-o, l cert 3umbia.
5 6as, n-avea /ri*, o capt napoi chiar acum:
,icnd aa, Habarnam i vr mna printre /ratii i se c'ni s-i smul/ maimuei
ba/heta ma/ic, dar maimua se deprt de /ratii, nct nu mai fu chip s-o atin/.
5 Ah, tu, '/ripuroaice: 2 ba/heta napoi i spun: mormi el.
2ar maimua nici nu se /ndi s-i mplineasc porunca. 0e apuc, dimpotriv, s
opie prin cuc, fr s lase nici o clip ba/heta din lab. &e urm sri drept pe
lea/nul care atrna n mi*locul cutii i porni s se dea hua, tr/nd cu coada ochiului la
Habarnam, de-ai fi spus c-i bate *oc de el.
5 2 napoi ba/heta, creatur rutcioas ce eti: rosti Habarnam furios. 1u-i
nimic: 6as c-o s se plictiseasc ea s se tot *oace cu ba/heta i o s-o lase *os.
)ntre timp ncepu s se nsere'e. 0e au'ir fluierturile pa'nicului care vestea c se
apropie ora cnd se nchide /rdina. (oi vi'itatorii pornir spre ieire. $urnd, /rdina
rmase pustie. 1umai Habarnam, 3umbia i )mpestriatu mai stteau proap n faa
cutii cu maimue.
&n la urm, maimua cea ha'lie se plictisi de ba/het i, 'vrlind-o ct colo, o ls
s 'ac pe podea n cel mai ndeprtat un/her al cutii.
5 (rebuie s /sim un mi*loc ca s ptrundem n cuc, spuse Habarnam.
2e strecurat printre /ratii nici nu putea fi vorba, dar uitndu-se cu b/are de seam,
Habarnam descoperi n peretele cutii o ui de 0rm nchis cu un 'vor.
2up ce se uit ntr-o parte i-ntr-alta ca s se ncredine'e c nu ei nimeni n *ur,
sri peste bariera care ncon*ura cuca, scoase dru/ul de fier care inea uia i ncerc
s tra/ 'vorul. 2ar treaba asta se dovedi mai /rea dect bnuise, fiindc 'vorul se
nepenise 'dravn i nu voia nicicum s cede'e. Habarnam i spri*ini ambele mini pe
'vor i trase att de tare, nct se '/udui toat cuca. )n cele din urm, 'vorul se mic
puin, dar tocmai atunci se ivi pa'nicul cu mturoiul n mn.
5 $e metereti acolo, drac mpieliat8 stri/ el. +rei s dai drumul maimuelor8 )i
art eu ie:
0periat. Habarnam se /rbi s sar napoi peste barier, dar pa'nicul i'buti s-l
a*un/ i-l apuc de /uler.
5 Am acolo o ba/het: stri/ Habarnam silindu-se s scape din, strnsoare.
5 )i art eu ba/het: 'ise pa'nicul mpin/ndu-l spre poarta parcului. (e duc la
miliie i ve'i tu ce ba/het o s-i serveasc acolo.
3umbia i )mpestriatu fu/ir nainte pe potec, aruncnd priviri n/ro'ite spre
pa'nic.
5 &e cuvntul meu c am acolo o ba/het, 'ise Habarnam. 7i-a luat-o una dintre
maimue.
5 $red i eu c i-a luat-o dac ai vrut s-o nec*eti. -ai vrt ba/heta n bot, hai8
(ot vorbind astfel, pa'nicul l trase pe Habarnam pn n strad, unde ncepu s se
uite n toate prile, cutnd pesemne un miliian.
5 1-am s mai fac: &e cuvnt de onoare c n-am s mai fac: se ru/ Habarnam.
5 Ei, ba/ de seam: spuse pa'nicul dndu-i drumul. Hai, du-te acum, dar s nu te
mai prind c faci pe vnturaticul pe aici. A doua oar n-ai s scapi aa uor:
2up ce-l ls n pace pe Habarnam, pa'nicul ncuie poarta cu lactul i plec. $hiar
n clipa urmtoare, 3umbia i )mpestriatu fur ln/ prietenul lor.
5 2e ce nu i-ai spus pa'nicului c ba/heta ta e ma/ic, nu-i ca toate ba/hetele8
ntreb )mpestriatu. Aa l-ai fcut s cread c ai scpat n cuc o ba/het obinuit.
5 )i dai seama ce vorbeti8 se supr Habarnam. 2ac pa'nicul ar fi aflat c
ba/heta este ma/ic ar fi luat-o pentru el. $re'i c s-ar fi /ndit s ne-o dea napoi8
0punei-mi mai bine de ce ai plecat i voi de acolo8 (rebuia s rmnei acolo i s
scoatei cumva din cuc ba/heta.
Acum poarta e ncuiat. $um s mai ptrun'i nuntru8
5 Asta mai lipsea, s m vr n cuc dup ba/het: 'ise 3umbia bosumflndu-se.
5 Ei, dac nu te vrai tu, ar fi putut s fac asta )mpestriatu, spuse Habarnam.
5 1u, nici eu n-am chef s m pomenesc n cuc, rosti )mpestriatu. !i la urma
urmelor de ce ne mai trebuie ba/heta8 Aici, i fr aa ceva capei tot ce-i poftete
inima. ;i-e foame8 &oftim la mas: +rei cumva la teatru sau la cinema8 &oftim, ai i
teatru, i cinema. ;i-e poft s te plimbi cu maina8 &oi s te plimbi toat 'iua pn
ameeti. 3a chiar s faci salturi ori s 'bori cu automobilul, i asta ai putea, fr nici un
fel de ba/het ma/ic.
5 ste mai eti: se supr Habarnam. 2ar ce, nou ne trebuie ba/heta ma/ic ca
s ne plimbm cu maina8 Ai uitat c avem nevoie de ea ca s-l salvm pe #oicel i s
scpm oraul de vnturatici8 $t vreme o s mai sufere lumea din pricina lor8
5 A, dac-i aa, si/ur: ncuviin )mpestriatu.
5 Acum o s stabilim urmtorul plan, spuse Habarnam. Ateptm pin se ntunec
de tot i pe urm srim /ardul. &e ntuneric o s putem ptrunde n cuc fr s ne
vad nimeni.
5 7ie mi-a*un/e: spuse 3umbia. 7 duc la hotel.
5 $apitule'i n faa /reutilor, cu alte cuvinte: 'ise Habarnam.
5 2a, capitule', rspunse 3umbia cu hotrre. Eu pe /ard nu m sui:
5 2in partea ta, va s 'ic, a putea s nu mai fac nimic pentru #oicel, s-l las mai
departe m/ar, spuse Habarnam.
5 &resimt eu c n loc s repari /reeala ai s intri i de data asta n cine tie ce
ncurctur, din care n-ai s te mai descurci n veci.
7ai bine ar fi fost dac n-ai fi /reit de la nceput.
$u aceste cuvinte, 3umbia le ntoarse spatele i se ndrept spre staia de autobu'-
5 1-are dect s plece, dar tu rmi, te ro/, )mpestriatule, spuse Habarnam. &oi
s-mi fii de folos. Aici, /ardul este tare nalt. Ai s m a*ui s urc. 0au tii ce8 Hai mai
ncolo: &oate n alt parte are s fie mai uor la urcat.
7erser deci de-a lun/ul /ardului, ocolir pe dup col i se pomenir ntr-o
strdu unde /ardul parcului se dovedi ntr-adevr nu prea nalt.
5 Acuma s ateptm pn se ntunec, spuse Habarnam. 0e spri*inir amndoi de
/ard i se puser pe ateptat. $erul devenea de un albastru din ce n ce mai ntunecat,
pn cnd pe bolta lui sclipir stelele.
4ndeva, departe, deasupra caselor, se ivi luna rotund, de un /alben rocat,
semnnd cu o portocal enorm.
5 E timpul s trec dincolo, spuse Habarnam aruncnd priviri n *ur. Hai, a*ut-m:
)mpestriatu se apuc s-i salte prietenul. $rndu-se pe /ard, Habarnam a*unse
sus, apoi trecu cu un picior dincolo i rmase clare.
5 Acum treci tu: opti el ntin'nd mna.
5 1-ar fi mai bine s rmn aici, s te atept8 ntreb )mpestriatu.
5 1u, rspunse Habarnam. Acolo o s am nevoie de tine. Ai s stai de stra* n faa
cutii, ca s nu m prind pa'nicul.
1eavnd ncotro, )mpestriatu se cr i el pe /ard cu a*utorul lui Habarnam, pe
urm srir amndoi de partea cealalt i nimerir drept ntr-un an a crui ap secase.
5 Aoleu: scnci )mpestriatu. Am alunecat ntr-o /roap:
5 !: fcu Habarnam. 0tai linitit:
" vreme e'ur amndoi n an, inndu-i suflarea i tr/nd cu urechea. 2ar n *ur
nu se au'i nici un '/omot.
5 E n re/ul, spuse Habarnam. 1u ne-a simit nimeni. 0 mer/em acum uurel:
eir deci din an i pornir nainte printre tufele de iarb i flori.
Habarnam pea fr '/omot, 0trecurndu-se ca pisicile. n schimb sub picioarele lui
)mpestriatu, tot timpul trosnea cte ceva.
5 7ai ncet: optea Habarnam.
2eodat se au'i un rcnet puternic. )mpestriatu se opri. ba chiar se ae' pe *os
de fric.
5 $e-o fi asta8 ntreb el blbindu-se.
=/etul se repet mai rsuntor.
2e spaim, lui )mpestriatu i trecu un fior din cretet pn-n tlpi, ba chiar i se
ridic prul mciuc.
5 (rebuie s fie leul, /hici Habarnam.
!i iari se au'i acelai r/et, dar acum el rsun att de tare i att de slbatic, nct
i strnea /roa' n suflet. )ndat dup aceea urm schellitul unei fiare, cruia i
rspunse mormitul alteia. se au'i apoi urletul lupului i iptul ascuit al unei hiene.
4ndeva departe mcia somnoros o ruc, pe cnd sus, pe cren/ile copacilor,
croncneau nite ciori. (rboiul strnit n tot parcul se potoli cu /reu, dup mult vreme.
)n cele din urm, )mpestriatu i veni n fire.
5 $e i-o fi venit leului s ra/8 ntreb el.
5 !tiu eu, rspunse Habarnam. -o fi i lui foame.
5 2ar pe noi n-ar putea s ne mnnce cumva8
5 1u-i fie team. E doar n cuc, l liniti Habarnam.
5 7ie nu mi-e team, 'ise )mpestriatu. Am ntrebat numai aa, ca s tiu.
)ncetul cu ncetul se fcu din nou linite n *ur, n schimb luna se ascunse deodat
dup un nor i n /rdin se ls un ntuneric adnc.
2oar crarea se mai ivea alb naintea lor. Habarnam porni pe crare. 2up el
pea )mpestriatu, 0ilindu-se s nu rmn n urm.
5 )ncotro mer/em8 ntreb )mpestriatu nelinitit.
5 (rebuie s /sim arcul m/arilor, fiindc tot pe acolo e i cuca cu maimue,
rspunse Habarnam.
$urnd, de o parte i de alta a crrii ncepur s apar cutile. )n ntunericul care
domnea, fiarele nu puteau fi v'ute, dincolo de /ratii, dar lui )mpestriatu i se prea ntr-
una c iaca, iaca are s se strecoare printre ver/ele o lab nfricotoare i are s i se
nfi/ n spate cu /hearele. 2e aceea arunca priviri speriate n *ur, cutnd s se in ct
mai departe de cuti.
&n la urm a*unser ntr-un loc unde crarea era barat de un /rdu de srm,
dup care se afla un ba'in.
5 7i se pare c am nimerit nu tocmai acolo unde trebuia, spuse Habarnam.
2inspre /ardul de srm le a*unse la ureche un fel de fosit lene, de parc plescia,
/uia ori se blcea cineva. &oate s fi fost numai plescitul apei, dac nu cumva
sunetele le scotea vreun hipopotam ori un alt animal asemntor.
$ei doi prieteni o luar puin napoi i cotir pe o crare lateral.
5 $e-i asta8 bolborosi Habarnam,privind n/ri*orat prin ntuneric. 1u pot de loc s-
mi dau seama unde ne aflm. 1oaptea, toate par cu totul altfel dect 'iua.
=tcir mult vreme prin /rdin, pn cnd se pomenir ln/ o cuc mare, care i
se pru lui Habarnam cunoscut.
5 $red c am a*uns la elefant, spuse el. )nseamn c sntem aproape de int.
$iva pai mai ncolo ddur de un /rdule nu prea nalt, din plas de srm, n
spatele cruia se afla un /ra*d.
5 4ite i arcul m/arilor, se bucur Habarnam. (otul e n re/ul: " luar pe una
din crri i trecur prin faa unui ir de cuti de-a lun/ul crora se ntindea o barier de
lemn.
$nd fur ln/ ultima cuc, ae'at ntr-un col, Habarnam se opri.
5 Asta e: spuse el. (u, mpestriatule, rmi aici i tra/e cu ochiul prin *ur. 2ac
ve'i c se apropie careva, fluier:
5 3ine, aprob )mpestriatu dnd din cap.
Habarnam sri bariera, i lipi obra'ul de /ratii i prinse a privi n cuc, ascultnd cu
atenie.
5 Ei, ce ve'i acolo8 ntreb )mpestriatu.
5 7ai taci i tu: se rsti Habarnam. 1u vd absolut nimic. Aud doar un sforit.
&esemne c maimua sforie aa... #ie ce-o fi... intru.
,is i fcut- dibui n ntuneric uia, ddu la o parte dru/ul de fier i ncepu s tra/
'vorul. 2e data asta, 'vorul ced repede.
"dat uia deschis, Habarnam trase de ea i o fcu s scrie.
5 4f: 7ai i scri: opti el furios, ameninnd uia cu pumnul. " vreme sttu pe
loc, ascultnd cu luare-aminte, dar dup ce se ncredin c nu vine nimeni, intr
ncetior nuntru i, lsndu-se n patru labe, ncepu s pipie pe *os cu palmele.
&trunse tot mai adnc, pn a*unse la peretele din fund al cutii, apoi coti spre cealalt
parte. 2eodat au'i un mormit surd. 2e /roa', Habarnam rmase ca mpietrit, aa
cum se afla acolo, *os, n cuc. $teva clipe privi n *ur, silindu-se s deslueasc ceva n
ntuneric. $a prin cea i se ivi n faa ochilor o fptur mare i nea/r. (ocmai atunci
luna apru dintre nori i luminnd cuca fcu s se vad limpede c fptura cea uria nu
era altceva dect un leu.
=idicndu-i capul lui 'brlit, leul clipi lene i se uit int spre Habarnam, care,
nainte de a apuca mcar s se sperie cum trebuie fcu cale-ntoars, o lu, mai bine-'is,
de-a-ndratelea n patru labe, ct putu de iute. #r s-i ia nicio clip ochii de la leu,
Habarnam se nl apoi n picioare, /ata s sar. 2ar leul se ridic n dou labe i porni
spre el /find. Atunci, Habarnam /oni prin cuc pn n dreptul uiii, care rmsese
deschis, iar de acolo 'bur ful/ertor n *os, parc l-ar fi purtat vntul. " sin/ur vorb
i'buti s n/ne trecnd pe ln/ mpestriatu- leul, i o lu la /oan fr s priveasc
napoi.
nima lui )mpestriatu se fcu ct un purice. 3uimcit de spaim, se a'vrli pe
urmele lui Habarnam. Aa aler/ar mpreun, fr s se uite mcar unde calc, pn cnd
a*unser n faa /ardului de la intrare. $t ai clipi, Habarnam se cr pe /ard.
)mpestriatu urc dup el i-l apuc de pantaloni. Atunci lui Habarnam i se pru c l
tra/e leul i se smulse din toate puterile. &e neateptate, scndura de la /ard n care i
proptise minile se rupse. $u scndur cu tot, Habarnam alunec drept n capul lui
)mpestriatu i amndoi se rosto/olir la pmnt. 2e prin apropiere le a*unser la ureche
nite ipete i fluieratul pa'nicilor.
Aruncnd scndura din mn, Habarnam se strecur afar prin deschi'tura rmas
n /ard. )mpestriatu l urm ndat. " luar amndoi la /oan pe trotuar. 4nul n fa,
cellalt n spate, ca o umbr. )mpestriatu rsufla din /reu i /fia ntr-una, nct
Habarnam cre'u toat vremea c leul /fie att de /roa'nic pe urmele lui.
Capitolul treizeci i unu
ntlnirea cu vr&itorul
A*uns la hotel, 3umbia ncepu s re/rete c n-a rmas cu Habarnam i cu
)mpestriatu.
5 $ine tie ce po'n or s fac acolo fr mine, cine tie ce-o s se mai ntmple, i
spuse ea.
2e atta sin/urtate, 3umbiei i se fcu urt. $a s se mai nveseleasc puin
deschise televi'orul. 2ar pe ecran apru fi/ura /rav, cu ochelari, a unui pitic savant,
care inu o cuvntare lun/ i plicticoas despre vnturatici.
&arc altceva n-ar mai /si s transmit, /ndi 3umbia cu neca'.
2up ce nchise televi'orul, ncepu s msoare camera n lun/ i-n lat, uitndu-se
mereu la ceas.
5 " pornesc napoi la /rdina 'oolo/ic, hotr ea la captul rbdrii, dar n clipa
urmtoare alun/ acest /nd. $um o s ptrund eu acolo noaptea8 se ntreb. &este /ard
nu pot s sar n nici un ca': Ei las, numai s se ntoarc dumnealor: )i nv eu minte s
m pun pe *eratic:
(impul trecea, dar Habarnam i )mpestriatu nu se artau. 3umbia nici nu tiu ce
s mai /ndeasc. tot soiul de /ro'vii i trecur prin minte. )i nchipui la un moment
dat c i-a nhat pa'nicul i i-a dus la miliie. $u fiecare minut, spaima ei cretea. 1u-i
mai /sea locul de tulburare. 0e fcu mie'ul nopii- orolo/iul btu ora douspre'ece.
5 Acum e limpede, li s-a ntmplat ceva ru, i spuse 3umbia i fu /ata 0-o
porneasc spre /rdina 'oolo/ic.
)n clipa aceea ns, Habarnam i )mpestriatu se ivir pe u. Aveau amndoi prul
ciufulit i ochii de o strlucire slbatic. )mpestriatu i '/riase tot nasul i se mn*ise
mai mult ca de obicei.
5 $e n'btie ai mai fcut, Habarnam8 l ntmpin 3umbia suprat. 4nde ai stat
pn acum8
5 6as, 3umbio, fii linitit - rspunse Habarnam - totul are s ias bine, ai s
ve'i, dar pn una-alta nu fi suprat pe mine. -am dat drumul leului:
5 $rui leu8 se sperie 3umbia.
5 $elui din cuc, rspunse Habarnam. Am nimerit din /reeal la el.
5 7ulte mai trebuie s ptimesc din pricina voastr: stri/ 3umbia n/ro'it. )nti
ai fcut vr*itorii cu m/arii, acuma te-ai apucat de leu. $um o s se termine toate
astea8
5 (u nu te mai frmnta, 3umbio, spuse Habarnam. " s se termine totul cu bine.
7 duc eu mine dis-de-diminea i repar totul.
2imineaa n-am s m rtcesc, fiindc are s fie lumin. )ndrept eu lucrurile, n-
avea /ri*:
5 +e'i s nu le ndrepi, 'ise 3umbia. 7ai bine te-ai lsa p/uba. !i dac vrei s
tii, eu snt chiar bucuroas c ai rmas fr ba/heta ma/ic. 2ac ai avea din nou
ba/heta, cine tie, ai de'lnuiun cutremur pe aici. 7ine plecm acas i /ata. 1u mai
rmn aici nici mcar " clip:
5 !i cu ce-o s pleci, m ro/8 ntreb Habarnam. +e'i c eu nu i-am povestit nc
totul.
5 $e s-a mai ntmplat8 fcu 3umbia speriat.
5 1i s-a luat automobilul, 'ise Habarnam.
5 Asta mai lipsea: $um a*un/em acum acas8
5 &arc eu ce spuneam8 Avem ba/heta, o s avem i automobilul, n-o avem, nici
automobilul n-avem de unde-l cpta.
A doua 'i de diminea, 3umbia se scul devreme, ca de obicei, dar cnd se duse
s-l detepte pe Habarnam v'u patul /ol. )mpestriatu mai dormea nc.
5 $e-i asta, )mpestriatule8 l tre'i 3umbia. 4nde e Habarnam8
5 $um8 se mir )mpestriatu. 1u-i n patul lui8
5 2ac ar fi fost aici n-a fi ntrebat, rspunse 3umbia.
5 Atunci s-o fi dus la /rdina 'oolo/ic, 'ise )mpestriatu.
5 Hai, mbrac-te - spuse 3umbia - mer/em i noi.
5 4nde mer/em8
5 6a /rdina 'oolo/ic, bineneles:
5 7-e fric de leu:
5 Ei asta-, leul o fi de mult la el n cuca: &este o *umatate de or, 3umbia i
)mpestriatu se aflau la intrarea n /radina 'oolo/ica.
#r s mai stea mult pe /nduri intrar pe poart i o pornir nainte pe potecu.
)mpestriatu se inea ntr-una la spatele 3umbiei, privind speriat n *ur. l se prea la tot
pasul c iaca, iaca va apare leul i se va repe'i la el. Amndoi v'ur de departe cuca cu
maimue i pe Habarnam ntr-un col al ei, spri*init de 'brele. )n cuc o 'rir pe
n/ri*itoare, care mtura podeaua cu mtura.
5 $e faci aici8 spuse 3umbia apropiindu-se de Habarnam i btndu-l pe umr.
5 7ai ncet: 'ise Habarnam /esticulnd cu amndou minile. 4ite ba/heta ma/ic:
" ve'i8 A rmas*os, chiar n locul unde a 'vrlit-o ieri maimua. )n/ri*itoarea o s dea
ndat cu mtura peste ea i cred c o s o arunce afar din cuc. Atunci, noi o s-o
lum i totul are s fie n ordine.
)ntre timp, n/ri*itoarea termin de mturat n cuc, pe urm adun /unoiul ntr-o
cldare i ridicnd ba/heta o 'vrli tot acolo, peste /unoi.
5 1u-i nimic - o liniti Habarnam pe 3umbia - o s ne lum dup ea i o s vedem
unde arunc /unoiul.
2ar n/ri*itoarea nu duse cldarea nicieri, ci se apuc s mture prin cutile vecine.
(ot aa, trecnd dintr-o cuc ntr-alta, strnse pn la urm un maldr de /unoi. 2e-
abia cnd isprvi toat curenia deert cldarea ntr-o lad din spatele cutilor, aproape
de /ard.
Habarnam o pndi pn ce v'u c se deprtea', pe urm se apropie de prietenii
lui.
5 +oi rmnei aci s-mi dai de tire dac vine cineva, le spuse el.
Apoi se apropie n fu/ de lada cu /unoi, deschise capacul i sri nuntru. 7ult
vreme, din lad se au'i un fosit i un /fit surd, pn cnd se ivi de sub capac capul lui
Habarnam.
5 4ite ba/heta ma/ic: rosti el 'mbind triumftor. 2e bucurie, 3umbia sri n sus.
5 3ravo: spuse ea i btu ncetior din palme.
Habarnam sri din lad i pi pe crare innd ba/heta n mn cu mult /ri*.
5 Am s o p'esc bine de acum: 'ise el. 1-are s mi-o mai ia nimeni.
)n urma lui, pind unul ln/ altul, 3umbia i )mpestriatu se ineau strns de
mn, cu feele luminate de 'mbet.
5 Acum putem s mer/em la circ s-l salvm pe #oicel, spuse 3umbia
5 2a, ntr-adevr: 2e #oicel am i uitat, e9clam el. Atunci, la circ cu noi, ct se
poate de repede.
+orbind aa, Habarnam se ntoarse n direcia porii i o apuc spre ieire att de
iute, nct 3umbia i )mpestriatu de-abia se mai puteau ine dup el. &este vreo cinci
minute se aflau cteitrei ntr-unul din ta9iurile acele trcate i cu butonase. 2up ce
Habarnam aps pe butonul sub care scria circ, maina o porni ca ful/erul prin ora.
1ici nu apucar s arunce o privire napoia lor, c se i pomenir n faa circului. Arena
era ocupat de civa acrobai care sreau i fceau tumbe. se pre/teau, pesemne,
pentru repre'entaia din seara aceea. (are mult ar fi dorit Habarnam i )mpestriatu s-i
priveasc, dar 3umbia nu le ddu voie.
5 2oar n-am venit pentru asta aici, i cert ea. 1e uitm dup aceea :
5 #ie, ncuviin Habarnam.
(recnd printre irurile de scaune, intrar prin ua artitilor i se pomenir n
cldirea administraiei, care nu era altceva dect un fel de /ra*d lun/uie, cu ciment pe
*os. 2e-a lun/ul pereilor se nirau nite cuti cu tot soiul de animale. )ntr-una dintre ele
se afla un leu.
5 (ot peste leu dm i aici, 'ise )mpestriatu speriat. 0 tii c iari are s ias
cine tie ce comedie din toat povestea.
6a captul cldirii se afla un mic /ra*d. Apropiindu-se de el, drumeii notri 'rir
nuntru civa cai i un m/ar al crui cpstru era le/at de o ver/ea btut n perete.
7/arul ntoarse capul i-i arunc lui Habarnam o privire trist.
5 El este: opti Habarnam. )l recunosc:
#iindu-i fric s nu-i capete cumva rsplata de la #oicel pentru rul pe care i l-a
fcut, Habarnam se deprt ct putu de mult, aa ca s poat fu/i la nevoie.
5 2oresc ca acest m/ar s se prefac n #oicel, opti el rsucind ba/heta.
2ar nici o prefacere nu avu loc. )ncerc deci a doua oar.
5 2oresc - 'ise el mai tare - ca acest m/ar s se transforme napoi in #oicel.
)ns nici de data asta nu se petrecu nici o transformare.
5 Asta ce-o mai fi8 se neliniti Habarnam. !i prinse a nvrti ba/heta prin aer ct l
inur puterile, bolborosind ntr-una vr*itoriile lui. 2e/eaba ns: 7/arul tot m/ar
rmase, dovedind c nu are de loc poft s se prefac n #oicel. )ntre timp se ivi pa'nicul
circului.
5 $e facei aici8 ntreb el.
Habarnam se fstci i nu mai tiu ce s spun.
5 Am venit s vedem repre'entaia, sri atunci )mpestriatu.
5 2ar pentru repre'entaie se vine seara, observ pa'nicul i, poftindu-i afar,
nchise ua n urma lor.
5 $e-o fi avnd ba/heta, opti Habarnam nedumerit. 2e ce nu mai vrea s lucre'e8
a s-o mai ncerc o dat: !i o mai ncerc 'icnd-
5 2oresc dou porii de n/heat:
5 (rei porii, l corect )mpestriatu repede.
5 2oresc trei porii de n/heat, spuse Habarnam. 2ar cu toate c ceru cele trei
porii de cteva ori n ir, nici mcar o porie de n/heat nu vru s apar.
5 Ascult, Habarnam - spuse )mpestriatu - te pomeneti c asta nu e ba/heta ta.
5 $um adic nu-i a mea8 se mir Habarnam.
5 &i, a ta era ma/ic, pe cnd asta numai ma/ic nu pare a fi.
5 !i unde-i atunci ba/heta ma/ic, dup prerea ta8
5 $red c a rmas acolo, n lada cu /unoi.
5 Ah, /ur casc mai 0nt: ip atunci Habarnam apucndu-se cu minile de cap.
Haidei napoi la /rdina 'oolo/ic:
1u trecur dect cteva minute i nentrecuii notri meteri n peripeii peau din
nou pe aleile /rdinii 'oolo/ice. $um se v'u n faa l'ii cu /unoi, Habarnam se repe'i la
ea ca un ti/ru, o rsturn cu susul n *os i deert la pmnt tot ce era nuntru. &e
urm se apucar toi trei s scormoneasc n /rmad, dar nici unul din ei nu /si
ba/heta.
5 +e'i, n-a mai rmas nici o alt ba/het. )nseamn c tot asta este cea ma/ic, i
spuse Habarnam lui )mpestriatu.
Apoi prsi mormanul de /unoi, se ae' pe o banc i tot rsucind ba/heta prin
aer, bodo/ni acolo ceva ca pentru sine.
5 a d-mi s ncerc i eu ceru )mpestriatu, care, ae'ndu-se alturi, lu ba/heta
din mna lui Habarnam i prinse a o rsuci- +reau o felie de pine cu dulcea :... +reau
n/heat : +reau tiei cu unt...: 7as, ntinde-te:... porunci el. Ei, comedie ca asta:
#iindc nici una din dorine nu i se mplini, )mpestriatu i napoie lui Habarnam
ba/heta 'icnd-
5 &esemne c te-a nelat vr*itorul. ;i-a dat o ba/het cu care numai avea ce
face. A ieit din ea toat vr*itoria.
5 Aa o fi, bombni Habarnam. (are a vrea s-l mai ntlnesc pe vr*itorul acela. -
a arta eu lui s nele piticii i s le dea ba/hete ma/ice de proast calitate:
Habarnam se ntrist foarte mult, dar )mpestriatu nu fu n stare s se lase prad
amrciunii. &oate c asta se ntmpla nu din vina lui ci mai curnd din pricina soarelui,
care tocmai n acele clipe urca sus, sus de tot i ncl'ea de acolo cu ra'ele lui locul de
pe bncua unde edeau cteitrei cltorii notri. $uprins de cldura soarelui,
)mpestriatu simi c nu este chiar att de ru s trieti pe lume. Atunci el 'imbi fr
voie i-i spuse lui Habarnam.
5 6as, Habarnam, de ce s te nec*eti att8 )nc nu-i totul pierdut. 6a urma
urmelor putem mnca i la restaurant.
5 1u, )mpestriatule, rspunse Habarnam. $u toate astea e nedrept s mi se
ntmple aa ceva. 0pune i tu la ce am mai fcut atunci fapte bune8 #iindc trei am
fcut b/ de seam: (oate la rnd : #r nici un fel de interes:
$um vorbeau ei aa, departe, pe crare, se ivi un drume btrn.. 7oul purta o
mantie de un albastru nchis, presrat cu stelue aurii strlucind n soare i cu semilune
de ar/int. )n picioare avea imineii roii cu vrfurile lun/i ridicate mult n sus. &ea
neobinuit de repede i de uor, nct nimeni nu b/ de seam cnd a*unse ln/ bncu
i cnd se ae' ln/ Habarnam. 4n timp sttu aa tcut, 0pri*inindu-se cu o mn n
baston i privind pie'i spre Habarnam, care i urma discuia lui cu )mpestriatu.
2eodat, Habarnam simi c mai este cineva ln/ el. )ntorcnd ncet capul v'u c
alturi ade un btrnel scund cu musti lun/i, crunte i cu barba lun/, lun/ i alb
ca a lui 7o %eril. $hipul lui i pru cunoscut. &rivind n *os 'ri n picioarele
monea/ului imineii roii cu catarame aurii n form de semilun i cu vrfurile lun/i
ridicate n sus.
5 A: 2ar matale eti vr*itorul: 'ise el deodat, recuncscndu-l pe btrn i sclipind
de bucurie. 3un 'iua:
5 3un 'iua: 3un 'iua, prietene: rspunse vr*itorul cu un 'mbet pe bu'e. 4ite c
ne-am ntlnit. Ei, hai, spune, de ce voiai s m ve'i att de mult8
5 Am 'is eu asta8 ntreb Habarnam.
5 0i/ur: rosti vr*itorul. Ai spus aa- (are a vrea s-l ntlnesc pe vr*itorul acela.
-a arta eu lui... Ei, ce mi-ai arta8
6ui Habarnam i se fcu /ro'av de ruine. i ls capul n *os i nici nu ndr'ni s
se uite n ochii vr*itorului.
5 3a/heta ma/ic: Asta am vrut s-i art, bi/ui el n cele din urm. 1u tiu din ce
pricin s-a stricat i nu mai vrea s ndeplineasc nici o dorin.
5 Ah: fcu btrnul lund ba/heta din mna lui Habarnam. 2espre ea este vorba: 2a,
da, vd c s-a stricat. 0-a stricat de tot, prietene:
&entru totdeauna: ac-aa: ;i-am spus doar c ndat ce faci trei fapte rele, ba/heta
ma/ic i pierde toat puterea.
5 $nd mi-ai 'is asta8 se mir Habarnam. A, da, acum mi amintesc: 4itasem cu
totul: 2ar ce, eu am fcut trei fapte rele8
5 1-ai fcut trei, ai fcut trei'eci i trei, spuse 3umbia suprat.
5 $um de nu mai in minte nici una din ele8 ntreb Habarnam.
5 0e cuvine atunci s i le amintesc eu, rosti vr*itorul. 6-ai prefcut ori nu pe
#oicel n m/ar8 0au asta tu cre'i c e fapt bun8
5 1u, dar m-am nec*it destul pentru ea, 'ise Habarnam.
5 (e-ai nec*it sau nu, n-are importan. (otul este c ai /reit. &e urm i-ai
prefcut pe cei trei m/ari n pitici.
5 2e unde s tiu eu ce are s ias din asta8 spuse Habarnam.
5 2ac n-ai tiut, nu trebuia s-o faci, spuse vr*itorul. 1imic nu este bine s facem
pe ne/ndite. 2in pricina nechib'uinei tale au suferit muli.
Ei, i n al treilea rnd ai suprat maimua din cuc. 1ici asta nu-i o fapt bun.
5 Adevrat, recunoscu Habarnam cu amrciune, dnd din mn a plictiseal. 4ite-
aa pesc eu ntotdeauna. E de a*uns s calc o dat /reit, c pe urm totul mi mer/e
anapoda.
2e neca', lui Habarnam i venea s i'bucneasc n plns.
5 1u pln/e, Habarnam, spuse atunci )mpestriatu. !i fr ba/heta ma/ic se poate
tri de minune. $e nevoie avem de ea8 0oarele s lumine'e:
5 Ah: $e frumos ai vorbit acum, dra/ul meu: i 'ise vr*itorul r'nd din toat inima
i mn/indu-l pe cretet. Ai dreptate. 0oarele ne d lumin, i cldur, i bucurie. #r
ra'ele lui n-ar fi nici flori, nici copaci, nici albastrul cerului, nici iarba nver'it i nici noi
n-am e9ista. "rice crete pe pmntul sta i tra/e seva,0e coace ori se usuc la lumina
0oarelui. $tre soare se ndreapt fiecare firicel de iarb. El d via oricui.
!i atunci de ce am fi triti8 0oarele s lumine'e: 1u-i aa8
5 0i/ur c da: rostir )mpestriatu i 3unibia ntr-un /las.
5 Aa e: 'ise i Habarnam.
Capitolul treizeci i doi
.iua mnuilor
!edeau cu toii de mult vreme pe banc, se ncl'eau la soare i se bucurau c le
era bine. nici unuia nu-i mai psa de ba/het, cnd deodat Habarnam tresri.
5 2ar nu s-ar putea oare - ntreb el - ca dorina cuiva s se mplineasc i fr
ba/heta ma/ic8
5 2e ce nu8 rspunse v*itorul. 3a se poate dac acea dorin este puternic i
frumoas.
5 A mea este foarte puternic, 'ise Habarnam. 2oresc ca n "raul 0oarelui toate
s fie aa cum au fost la sosirea noastr. #oicel s devin iari pitic, i m/arii m/ari,
iar miliianul #luiera s ias din spital.
5 Ei, nu vd ce ar fi ru n toate astea, 'ise vr*itorul. 2orina ta este ntr-adevr
frumoas i i se va mplini. 2ar tu, 3umbio , ce-i doreti8
5 Eu - rspunse 3umbia - am aceeai dorin ca i Habarnam. 2ac s-ar putea
ns s mai am vreo dorin n plus, atunci a vrea ne ntoarcem ct mai repede n "raul
#lorilor. 1-a putea s spun de ce, dar mi s-a fcut tare dor de acas.
5 !i dorina ta va fi mplinit: spuse vr*itorul. (u, )mpestriatule, ce doreti8
5 Eu am multe dorine, 'ise )mpestriatu. (rei dintr-o dat.
5 ": se minun vr*itorul. Hai spune-le:
5 7ai nti - ncepu )mpestriatu - a vrea tare mult s aflu unde este acum leul
cruia Habarnam i-a dat drumul din cuc i dac n-are s ne mnnce cumva.
5 1u e /reu s-i mplinesc dorina asta, rspunse vr*itorul. 6eul ade mai departe
n cuca lui. eri sear, dup ce ai fu/it voi, pa'nicul l-a ncuiat la loc. 1ici n-a apucat
mcar s peasc afar. &oi fi linitit. 1-are s mnnce pe nimeni.
5 Asta-i,bine, spuse )mpestriatu. &e urm snt foarte curios s tiu ce-au pit
2oa/ i $ubule la miliie. 1oi am fost de fa cnd i-a luat miliianul.
5 !i la asta e uor s-i rspund, 'ise vr*itorul. 2oa/ a fost a*utat de miliian s-
i repare maina i pe urm i s-a dat drumul i lui, i lui $ubule, fiindc nici unul dintre
ei n-a fcut nimic ru.
5 7ai am o dorin, rosti )mpestriatu. A vrea s nu m spl niciodat i totui s
fiu ntotdeauna curat.
5 Hm: fcu vr*itorul buimcit. Aa dorin, dra/ul meu, e /reu de mplinit. $el
puin, eu n-a fi n stare. 2ar dacvrei pot s fac altceva: 0 te fac s te simi foarte bine
cnd eti curat. $e-ai 'ice dac de fiecare dat cnd ai uita s te speli, murdria de pe
fa i-ar pica flcile, te-ar nepa ca nite ace, pn ai da-o*os, aa nct de la o vreme
nu te-ai mai suferi nici o clip murdar,ai a*un/e chiar s te speli din plcere. ;i-ar
conveni8
5 2e minune: spuse )mpestriatu.
5 Atunci, totul e n re/ul.
)ntre timp, departe, pe crare, se ivir trei m/ari, adic mai bine 'is doi, fiindc al
treilea nu era m/ar, ci catr. (oti trei peau unul dup altul, lovind uor din copite.
$o'ile lor se micau sprintene ntr-o parte i-ntr-alta, iar urechile i le le/nau bla*in. )n
urma lor venea n/ri*itoarea, cu o nuia n mn.
5 Ah, fu/arilor, nesbuiilor, va/abon'ilor, bombnea ea a/itnd nuiaua n toate
prile. 4nde mi-ai fost8 &rin ce locuri ai rtcit atta8 4nde naiba ai tot hoinrit8
numai &istrui e vinovat de toate astea: 6as c te cun.osc eu, banditule: $e te uii la
mine aa smerit: &arc eu nu tiu cine e capul rutilor: $u si/uran c tu ai plecat
primul, iar 3latu i ,vpiatu i-au urmat pilda. #r tine nu le-ar fi trecut prin cap
trsnaia asta, snt si/ur.
7er/nd n urma celorlali doi m/ari, &istrui parc pricepea c despre el este vorba.
&oate de aceea lsase capul n *os i clipea ntr-una cu un aer nevinovat.
5 1u mai tot clipi aa, houle, l cert n/ri*itoarea. (e prefaci c n-ai habar de
nimic, dar tu le pricepi pe toate, las c tiu eu:... Ei, dr/uilor, v-ai plimbat de a*uns,
acum /ata: $e, credeai c o s vi se piard urma8 2e/eaba: &rea departe nu putei fu/i,
orict ai ncerca.
A*un/nd n dreptul arcului, n/ri*itoarea deschise ncetior portia i duse m/arii
dincolo de /ard.
5 +e'i, Habarnam8 2orina ta s-a mplinit. $ei trei m/ari s-au ntors la locul lor,
spuse vr*itorul. !i acum s mer/em mai departe, poate mai vedem cite ceva.
$u aceste cuvinte, vr*itorul se ridic de pe banc i pi spre poarta /rdinii
'oolo/ice. Habarnam, 3umbia i )mpestriatu se ridicar de asemenea i se /rbir s-l
urme'e. $um ieir din /rdin v'ur c pe strad se adunase mult lume. Ai fi 'is c
n acea 'i, toi prichindeii din ora s-au ncpnat s ias n strad i c nici un pitic nu
a mai rmas acas. 2in toate colurile se au'ea mu'ic, cntece, peste tot rsunau
/lasuri vesele i hohote de rs.
$nd a*unser la rscruce, drumeii notri ddur peste o mulime de pitici strni
/rmad n faa unei case din colul str'ii. 0us, pe acoperi, stteau civa prichindei i
prichindue, fiecare dintre ei innd n mn un co destul de mricel, din care scoteau
nite obiecte i le aruncau pe rnd peste mulimea adunat. 2e-abia cnd se apropiar
b/ar de seam c prichindeii aceia trimit n *os o ploaie de mnui. ci cdea o mnu
albastr, dincolo una alb,roie, verde sau trandafirie. &iticii adunai n strad prindeau
mnuile din 'bor ori le ridicau de pe *os, apoi le mbrcau pe mn i se apucau s le
schimbe ntre ei, ncercnd s capete dou de aceeai culoare.
5 $e-i asta8 ntreb 3umbia. 2e ce i arunc unul altuia mnuile8
5 Ast'i e o 'i deosebit, spuse vr*itorul. 0rbtoarea mnuilor sau 'iua frailor
de soare, cum i se mai spune. Ast'i se mpart n tot oraul mnui. #iecare pitic prinde
cte dou. 2ar fiindc de obicei nu i se nimeresc amndou de aceeai culoare, caut
vreun pitic la care s vad o mnu de culoarea uneia din mnuile lui i face schimb.
$ei care a*un/ s schimbe ntre ei devin frai de soare.
5 2e ce frai8 ntreb Habarnam mirat.
5 Ei, aa-i obiceiul. ,iua mnuilor e srbtorit n fiecare an si, cu fiecare dat,
numrul frailor de soare crete. $urnd, toi piticii din "raul 0oarelui or s fie frai de
soare ntre ei.
6a urmtorul col de strad, vr*itorul se opri pe neateptate din vorb.
5 &rivii, opti el apoi.
Habarnam, 3umbia i )mpestriatu rmaser pe loc. 2rept n faa lor, n mi*locul
trotuarului, se aflau un prichindel i o prichindu.
Amndoi se ineau strns de mn i, fr s ba/e n seam pe nimeni i nimic din
*urul lor, nu-i mai puteau lua ochii unul de la altul.
5 $ine snt8 ntreb 3umbia.
5 1u cumva i-e /reu s /hiceti8 0nt #oicel i 3uchia, rspunse vr*itorul.
5 Ah, acesta-i #oicel, stri/ Habarnam. +a s 'ic e din nou pitic: 2a, ntr-adevr,
mi amintesc chipul lui:
5 #oicel, rosti tocmai atunci 3uchia. 2ra/ul meu: 0nt foarte bucuroas c te-ai
ntors. 7i-a fost tare dor de tine, am i plns.
5 6as, 3uchia, o liniti #oicel. %ndete-te c de acum ncolo o s fim mereu
mpreun i n-o s ne mai desprim niciodat.
5 2ar pe unde ai rtcit pn acum8 $e-a fost cu tine8 &ovestete-mi: ceru 3uchia.
5 Eu, dra/a mea, am stat la circ, mrturisi #oicel. 1ici nu-i nchipui ce vesel era
acolo, ce interesant: ,iua - repetiii, antrenamente, seara - repre'entaii. !i asta n
fiecare 'i, chiar duminica.
5 )n schimb, eu am fost aa de mhnit, c numai de circ nu-mi ardea. 2e ce n-ai
dat nici un semn de via8 ntreb 3uchia. 2ac a fi tiut c eti acolo, a fi aler/at
numaidect s te vd.
5 art-m, 3uchia, dar nu se pu.tea, spuse #oicel. Amf fost m/ar, ce s mai
lun/im vorba.
)ntre timp, de sus, de pe acoperi, ncepur s cad nencetat mnui, iar piticii
/rmdii n strad fu/eau care mai de care s le ridice. 6uai de mulime, Habarnam,
3umbia i )mpestriatu fur ct pe aci s se rstoarne n n/hesuial. $u mare /reutate
i'butir s scape nevtmai, ba pe deasupra se i aleseser cu cte dou mnui. Atunci
se ddur de o parte, ca s se uite bine la prada lor. Habarnam cptase o mnu
cafenie i una portocalie. 3umbia, una /alben i alta trandafirie, iar )mpestriatu, una
albastr i alta alb.
5 4ite ce prost a ieit - spuse 3umbia - nici mcar ntre noi nu putem schimba.
(oate culorile 0nt diferite. $hiar n clipa aceea venir spre ei n fu/ civa pitici i, r'nd
'/omotos, se apucar s schimbe mnuile. &rimul lu de la Habarnam mnua
portocalie i i ddu alta verde, al doilea i-o smulse pe cea cafenie i i strecur n loc una
albastr, care la rndul ei fu luat de o prichindu n schimbul alteia roii.
5 A: se bucur Habarnam. 7i-am fcut dintr-o dat doi frai de soare i o surioar.
1ici 3umbia nu rmase mai pre*os. $u ea schimbar doi prichindei, aa se fcu c
n locul mnuii /albene i a celei trandafirii rmase cu una verde i cu alta albastr.
)mpestriatu ns era tare mhnit fiindc nimeni nu se arta dornic s schimbe mnua cu
el.
&e neateptate, Habarnam 'ri venind spre colul acela un miliian cu chipiul nou,
strlucitor. 0e uit la el cu atenie i v'u c miliianul nu era altul dect preacunoscutul
#luiera. Atunci deschise /ura i rmase cu ea cscat pn cnd #luiera, care se
apropiase de el, prinse a-l msura din cretet pn-n tlpi. 2eodat i se pru c, mai
mult dect la orice, #luiera se uit la pantalonii lui /albeni i, n culmea /roa'ei, fu ct
pe-aci s-o ia la /oan. 2ar n clipa aceea, miliianul se uit la minile sale, n care purta o
mnu roie i alta alb. se apropie apoi de )mpestriatu, i scoase acestuia mnua
alb i i ddu n schimb pe cea roie. #luiera avea acum ambele mnui albe.
6e mbrc ncet, fr /rab, le ntinse cum trebuie pe fiecare de/et, duse mina la
co'oroc i, 'mbind lar/ spre )mpestriatu, i v'u de drum.
5 Ei, veolei,acum v-ai ncredinat sin/uri c toate dorinele voastre s-au mplinit,
spuse vr*itorul mn/indu-i barba lun/. 7/arii s-au ntors n /rdina 'oolo/ic, #oicel
a revenit la 3uchia i #luiera a ieit din spital. 7ai trebuie doar s-o pornii spre cas.
5 2ar cu vnturaticii cum rmne8 ntreb Habarnam. &oate c i mpotriva lor ar
trebui s se fac ceva, ca s nu mai nec*easc atta piticii din ora.
5 2e asta n-avea /ri*, rspunse vr*itorul. Am scris eu o carte fermecat n care
am povestit toate paniile voastre. Este o poveste cu mult tlc. $um or s-o citeasc
vnturaticii, vor afla c au luat pild de la nite m/ari ca toi m/arii !i or s se
ruine'e. &e urm s vedei cum le piere pofta s se mai schimonoseasc dup nite
m/ari.
5 2ar dac se /sete vreunul care nu nva nimic din cartea matale8 ntreb
)mpestriatu.
5 Aa ceva nu se poate, rspunse vr*itorul. &iticii nva ntotdeauna din cri,
numai nite m/ari ca toi m/arii n-au ce s nvee.
$u aceste cuvinte, discuia lu sfrit i drumeii notri se tre'ir n piaa unde se
afla staia de automobile anume fcute pentru cursele afar din ora.
5 )ncepnd de ast'i, n "raul 0oarelui a nceput s funcione'e o staie de
automobile pentru curse lun/i, spuse vr*itorul. &n acum, mainile circulau numai prin
ora- dar astea de aici te duc oriunde ai poft.
+orbind astfel, vr*itorul se apropie de un ta9i, vri mina n cresttura din spatele
radiatorului i scoase o tbli de carton pe care era desenat harta rii piticilor. 2up
ce /si pe ea "raul #lorilor, nsemn cu creionul calea de la "raul 0oarelui la cel al
#lorilor, apoi puse harta la loc.
5 &ofii nuntru: Acum putei apsa pe buton si /ata, spuse el. 7aina are s v
duc la int. 2ac vrei cumva s v oprii n drum, apsai pe acelai buton. 2ac dorii
s pornii din nou iari apsai.
Asta-i tot ce v rmne de fcut. 1imic mai simplu.
5 E o main fermecat, nu-i aa8 ntreb )mpestriatu.
5 2e loc, rspunse vr*itorul. 1u-i dect un ta9i obinuit pentru curse lun/i. Ai
v'ut c am nsemnat pe hart drumul pe care l avei de parcurs. Ei bine, instalaia
electronic care se afl n main duce e9act pe acest drum i tot ea aduce maina
napoi dup ce v las acas.
&este cteva clipe, Habarnam, 3umbia i )mpestriatu intrar n automobil i se
ae'ar unul ln/ altul pe banca moale. 6undu-i rmas bun de la ei, vr*itorul nchise
ua mainii. Apoi Habarnam aps pe buton i automobilul porni. $ei trei ntoarser
capul spre vr*itor. 3arba cea lun/ a moului se le/na att de tare n btaia vntului,
nct )mpestriatu cre'u c se mic sin/ur.
5 a uitai-v, ne face semne cu barba, 'ise el r'nd.
5 1u i-e ruine s r'i de vr*itor8 l cert 3umbia cu asprime unde ai mai pomenit
s fac cineva semne cu barba8
&e urm, maina iei din piaa rotund pe o alt strad i vr*itorul nu se mai 'ri.
Capitolul treizeci i trei
Habarnam, Bumbia i mpestriatu a&ung frai !e soare
1ici nu se de'meticir bine, cnd maina prsi oraul i prinse a /oni printre
cmpuri. $ltorii notri erau triti c se despart de "raul 0oarelui. )ntoarser capul
pentru cea din urm dat. 4ria i rou, soarele se ascunsese pe *umtate napoia
ori'ontului. (otui, oraul se mai vedea nc. 0iluetele ntunecate ale cidirilor preau
imprimate pe discul strlucitor al soarelui. Aa le rmase lor n minte oraul de care se
despreau.
&e urm, soarele 0e stinse dincolo de ori'ont i oraul se topi n ceaa deprtrii.
$ei trei drumei se instalar pe banca lor ct putur mai bine prinser a depna firul
ntmplrilor din 'iua aceea.
5 E de mirare c s-a nimerit s-i ntlnim n aceeai 'i i pe cei trei m/ari, i pe
#oicel, i pe miliianul #luiera. Acuma nu mai am nici o /ri* cu ei, spuse Habarnam.
5 Ai i /sit de ce s te miri, rse )mpestriatu. )nele/ s te fi mirat dac nu i-am fi
ntlnit. !-tii doar bine c la mi*loc a fost o vr*itorie.
5 &cat c nu l-am ntlnit i pe $ubule, ca s ne arate casele lui &epena, spuse
3umbia.
5 (are pcat: ncuviin Habarnam. 2ar mie i mai ru mi pare c nu ne-am dus
mpreun cu in/inerul 2oa/ la $ercelua i la 0crumbiua n orelul descoperirilor
tiinifice. $red c am fi v'ut multe lucruri interesante acolo.
5 $e s-i faci, 'ise 3umbia. &cat c n-am apucat s vedem tot ce am fi dorit, dar
i mai pcat ar fi fost dac am fi prsit oraul sta fr nici o prere de ru. #iindc de
ce i-e dra/, ntotdeauna i-e /reu s te despari. 0 fim mulumii c cel puin avem frai
de soare printre piticii de acolo.
5 Ei, da - spuse )mpestriatu - eu pot s fiu mulumit fiindc am un frate miliian,
dar tu i cu Habarnam nici mcar nu tii cine snt fraii votri de soare.
5 !i ce-i dac nu-i cunoatem 8 rspunse 3umbia. Eu, una, snt bucuroas s-i
tiu pe undeva i-o s-i iubesc ntotdeauna. &arc trebuie s te pori bine numai cu cei
pe care,-i cunoti8 0nt si/ur c fraii mei de soare nu-s pitici ri i asta mi-e de a*uns.
$um pomeni 3umbia despre fraii ei de soare, toi trei se uitar la mnuile cu care
rmseser. +'ur atunci c fiecare are cte o mnu la fel cu a celuilalt. Habarnam i
3umbia aveau cte una verde. )mpestriatu i Habarnam cte una roie, iar 3umbia i
)mpestriatu cte una albastr.
5 &rivii - spuse iute 3umbia - putem s schimbm ntre noi. (u, )mpestriatule,
d-i mnu.a roie lui Habarnam, ca s aib dou roii- el are s mi-c dea mie pe cea
verde, ca s am dou ver'i, iar eu am s i-o dau ie pe asta albastr i ai s capei dou
albastre.
#r s mai stea mult pe /nduri, schimbar mnuile ntre ei i chiar i'bucnir n rs
de bucurie c lucrurile s- au potrivit cum nu se poate mai bine. &arc niciodat pn n
clipele acelea nu le fusese att de plcut i de vesel. 0e lipir strns unul de cellalt i
rmaser aa mult vreme, fr s rosteasc vreun cuvnt.
5 !tii ce8 'ise n cele din urm 3umbia. 2up ce a*un/em acas, s facem multe
mnui i s le aruncm prin tot "raul #lorilor, ca s se rspndeasc i pe la noi
obiceiul cu fraii de soare. E-aa de bine s fii frate de soare cu cineva:
)ntre timp, lumina 'ilei se stinse. &cla purpurie scldat n lumina soarelui care
apunea pieri cu desvrire. 4na cte una prinser a strluci pe bolta cerului stelele. 6ui
)mpestriatu i se fcu somn. $apul i alunec puin cte puin n *os i corpul ntr-o parte.
2in cnd n cnd, pier'ndu-i echilibrul, aluneca peste Habarnam, de-ai fi 'is c vrea s-l
ciupeasc cu nasul, dar de fiecare dat se tre'ea i-i tr/ea capul mult spre spate.
5 $e-i cu tine8 ntreb Habarnam. (e lupi cu somnul8
5 A - n/n )mpestriatu cu limba mpleticit - m 'oc.
5 2e ce m 'oc nu m *oc, rse 3umbia.
?oaca sfri prin aceea c )mpestriatu se rosto/oli pe o parte i adormi de-a
binelea. 3umbia i Habarnam l ntinser pe canapeaua moale, aa ca s-i fie ct mai
comod.
5 1-are dect s doarm, i spuser. )ncetul cu ncetul, fr s-i dea scama,
adormir si ei. $nd se tre'ir, maina era oprit n mi*locul unei str'i, iar pe feele lor
*uca lumina soarelui, care-i privea de sus, de pe cer, de dincolo de pdure.
5 Ei comedie ca asta, 'ise Habarnam deschi'nd portiera i cobobornd. 1e-am oprit
undeva:
5 E limpede unde, spuse 3umbia cobornd i ea i privind n *ur. (ocmai n "raul
#lorilor:
5 2a, e9act: rosti Habarnam. chiar n locul din care am plecat. Hei, )mpestriatule:
0coal-te: 0ntem acas:
)mpestriatu se tre'i i sri din main.
5 4iinitor ct de repede am a*uns, 'ise el, cscnd cu /ura pn la urechi i frecndu-
i ochii cu minile.
5 =epede, n-am ce 'ice, i rspunse Habarnam. Afl c e diminea. Ai dormit toat
nopticica:
5 A: fcu )mpestriatu. Atunci, si/ur, nu-i nici o minune. Ei, la revedere, am plecat
acas:
!i punndu-i la spate minile cu mnuile albastre, o apuc spre cas. =mas numai
cu 3umbia, Habarnam nchise pe dinafar portiera automobilului, care se ntoarse sin/ur
i porni napoitot pe unde venise.
$ei doi l urmrir un timp cu privirea, apoi pornir ncetior de-a lun/ul trotuarului.
Erau foarte bucuroi c s-au ntors la ei acas, n "raul #lorilor. Ar fi avut poft s
colinde toate str'ile, ca s revad fiecare colior. (ot mer/nd ei aa, a*unser pe malul
rului $astraveilor. 2e cnd nu mai fuseser pe acolo, curpenii de castravei crescuser
att de nali, nct printre ei te puteai rtci ntocmai ca ntr-o pdure.
Habarnam i 3umbia se oprir pe malul abrupt, de unde se vedea minunat i rul,
i podul peste ru, i pdurea, i tot "raul #lorilor. )nvluite n aurul soarelui de
diminea, acoperiurile caselor preau toate colorate n portocaliu.
5 $e frumos e orelul nostru: rosti Habarnam admirnd ntre/ul peisa*. Ar fi fost
ns mai frumos dac am fi construit i noi cldiri nalte ca cele din "raul 0oarelui.
5 a te uit ce-i dorete dumnealui: rse 3umbia.
5 3ine ar fi fost - continu s vise'e Habarnam - dac am fi avut i noi parcuri,
teatre i locuri de distracie, dac str'ile noastre ar fi fost strbtute de autobu'e, de
ta9iuri i de scunele atomice.
5 2ar piticii din "raul 0oarelui au muncit ca s-i fac toate astea. #r munc,
aa, de la sine, nu se face nimic.
5 Ei - 'ise Habarnam - parc noi nu putem munci. 2ac ne-am apuca s muncim
cu toii laolalt, s ve'i cte am fi n stare s facem. 4ite, podul peste ru am i'butit s-l
construim dac ne-am strns mai muli. dar ia s fi ncercat un sin/ur pitic s-l fac, ce
ieea8 1-ar fi stricat, bineneles, s fi avut ba/heta ma/ic. &uteam s-o a/itm puin i
/ata- rsrea pe dat un ora ca cel al 0oarelui.
5 +e'i, Habarnam, de/eaba ai tot umblat, c nici un dram de minte n-ai cptat.
(u ai s vise'i ntotdeauna ba/heta ma/ic, ca s poi tri cumva fr s miti un de/et
i s se fac totul ca prin minune.
)n schimb mie mi-a trecut pofta de asemenea vise. 6a urina urmelor, ba/heta
ma/ic este o putere uria. 2ac puterea asta cade din ntmplare n minile unui pitic
nu prea nelept, ca tine de pild, toat lumea se ale/e numai cu pa/ube. )n locul tu mi-
a dori mai curnd, n loc de ba/heta ma/ic, oleac de minte. $ine are destul
nelepciune n-are nevoie de nici o ba/het ma/ic.
5 2ar, 3umbia - rosti Habarnam - eu nu m mai /ndesc la ba/heta ma/ic.
$redeam c ie i pare ru dup ea. 2e ce m ceri8
5 #iindc vreau s fii bun, rspunse 3umbia.
5 $um, i tu vrei s fiu bun8 ntreb Habarnam mirat.
5 0i/ur, spuse 3umbia. 2ar cine mai vrea8
5 Ei, mai am eu o prieten, mrturisi Habarnam i i scutur mna n semn de
nepsare.
5 2a8 fcu 3umbia. $e prieten mai ai tu8
5 4ite, aa cam ca tine, e9plic Habarnam. !i ea m ceart ntr-una. ,ice c ar
vrea s m fac mai bun.
5 2e mult eti prieten cu ea8
5 2e mult.
6a acest rspuns, 3umbia se bosumfl i ntoarse capul n alt parte.
5 $e ru eti tu, Habarnam, spuse ea apoi. $e ascuns: 0ntem prieteni de atta
vreme i niciodat nu mi-ai vorbit despre o alt prieten.
1-ai dect s te mprieteneti cu cine vrei: Am 'is eu c snt mpotriv8 2ar de ce
nu-mi spui i mie:
5 $e s-i spun8 se apr Habarnam. 6a drept vorbind, mie nu-mi prea convine
prietena asta. Ea se ine de mine.
5 Habarnam, nu mini: l cert 3umbia ameninndu-l cu de/etul. 0pune mai bine
cum o cheam8
5 &e cine8
5 Ei, pe prietena ta, se nele/e.
5 Aha: Asta vrei s tii, spuse Habarnam. Afl c o cheam- $ontiina.
5 $are $ontiin8 A, contiina ta: Am neles, 'isei 3umbia nveselit i, punndu-
i minile pe umrii lui Habarnam, l privi drept n ochi.
5 $e cara/hios eti: rosti ea. $ara/hios i bun n acelai timp. (u nici nu-i dai
seama ct eti de bun:
5 (e neli, rspunse Habarnam. Aa i se pare ie:
5 2e ce s mi se par8 ntreb 3umbia.
5 Ei - 'ise Habarnam stn*enit - se vede c ai prins dra/ de mine:
5 $um8 Eu am prins dra/ de tine8 i'bucni 3umbia.
5 0i/ur, i ce ve'i deosebit n asta8 spuse Habarnam desfcndu-i lar/ minile.
5 $um ce vd deosebit8 $red c eti... 2ar de atta revolt, 3umbia nu-i mai /si
cuvintele i se mr/ini doar s-l amenine cu pumnul.
5 )ntre noi, totul s-a terminat: Absolut totul: Aa s tii:
,icnd asta, ea i ntoarse spatele i o porni n direcie opus. 2e-abia dup civa
pai se opri puin, ca s-l priveasc nc o dat sfidtor.
5 1ici nu pot s m uit la tine: mai 'ise, apoi se fcu nev'ut.
5 &oftim de ve'i ce-a ieit: mormi Habarnam stin/herit. 2e ce s-o fi suprat aa8
!i fiindc oricum n-ar mai fi putut s drea/ lucrurile, se duse la el acas.
Aa s-a terminat cltoria lui Habarnam n "raul 0oarelui.