Sunteți pe pagina 1din 110

Jane Ashton

PARTENER DE AFACERI
Colecia ALCRIS
Titlu original (eng.): Devii In A Silver Room
Descrierea CIP a Bibliotecii aionale
AS!T"# $A%
Partener &e a'aceri ( $ane As)ton Tra&uc*tor: Silvia Iorgulescu
Bucure+ti: Alcris# ,-.,.
ISB /012/03241-20,321
I. Aurelian 5icu (%&itor)
II. Ale6an&ra Piri7itsis (Re&actor)
III. Ioan Dr*g)ici (Lector)
1,...... 3. 8 .34..
Colecia 9 %L +i %A :
Tra&ucerea +i a&a7tarea ;n limba rom<n* &e: SIL=IA I"R>?L%SC?
ALCRIS

Din motive 7ersonale# >ustav &e Leeu@ avea nevoie urgent* &e o
soie. Din motive 'amiliale# Caroline avea nevoie &is7erat* &e bani.
Ast'el c* cei &oi &eci& s* se c*s*toreasc*. ?rma s* 'ie un mariaA
tem7orar# &e convenien*.
Dar Caroline &esco7er* cur<n& c* >ustav ;nelegea s* aib* o c*s*torie
cu &re7turi &e7line# in&i'erent &e setimentele tinerei lui soii.
Din ne'ericire# Caroline ;l iube+te ;n tain*# &ar nu este &eloc sigur* &e
sentimentele lui.
Ca7itolul .
Ploaia c*&ea '*r* ;ncetare &in cerul cenu+iu +i +terg*toarele Austinului
gri al Carolinei '*ceau e'orturi ine'iciente# &e a cur*a 7arbriBul. De c<n&
7lecase &in Corcester# &e ore bune# c*l*torise numai 7rin 7loaie +i nu se
ve&ea niciun semn c* 7oto7ul se va lini+ti. Trebuia s* 'i aAuns la 'erma
Lin&saD ;n urm* cu o or*# &ar iat* c* mergea ;nc* 7e &rumul noroios care
7*rea nes'<r+it +i care# a7arent# nu &ucea nic*ieri.
La un moment &at# Caroline realiB* c* o luase gre+it &u7* ce 7*r*sise
5atAies'ontein +i# cert<n&u2se ;n sinea ei 7entru 7rostie# ;ntoarse ma+ina
7e un &rum ;ngust +i o lu* ;na7oi. Cerul se ;ntuneca ra7i& +i Caroline ;+i
&*&u seama c* singurul lucru &e bun2sim 7e care2. mai 7utea 'ace era s*
caute a&*7ost la 'erma &in a7ro7iere# &e un&e ;i 7utea tele'ona lui
Dennis# s*2i s7un* ;n ce situaie ne7l*cut* se a'la. Se str<mb* comic
imagin<n&u2+i ne7l*cerea cu care b*rbatul va 7rimi aceast* veste# care2i
&emonstra inca7acitatea Carolinei &e a urma ni+te in&icaii sim7le# &ar
trebuia s* ;n'runte aceast* situaie.
Dennis Lin&saD# logo&nicul ei# era cunoscut 7entru 7unctualitatea sa
+i 7entru c* '*cea mereu ceea ce trebuia# atunci c<n& trebuia. ?nii ;l luau
&re7t mo&el# ;n tim7 ce alii ;l consi&erau 7lictisitor# &ar Caroline ;l
g*sise ;ntot&eauna &emn &e ;ncre&ere +i &esco7erise ;n el un 7rieten &e
n*&eA&e. Aceste &ou* calit*i ;i li7siser* ;ntot&eauna tat*lui ei# +i 7oate
&e aceea aAunsese s*2l a&mire at<t &e mult 7e Dennis.
Se ;nt<lniser* &in ;nt<m7lare# ;n urm* cu &oi ani# &evenin& cu tim7ul
7rietenul ei cel mai bun# curt<n&2o ;ntr2o manier* &emo&at* victorian*#
&eloc 7otrivit* cu tim7urile mo&erne +i tulburi ;n care tr*iau. Acum &ou*
s*7t*m<ni# cu o Bi ;naintea 7lec*rii la 'erma 7*rinilor lui# b*rbatul o
invitase la cin* +i o ceruse ;n c*s*torie# iar ea acce7tase. Cu ocaBia
venirii Carolinei la 'erm*# ;n acest @eeEen&# avea s*2+i in'ormeBe
7*rinii &es7re &eciBia luat* +i s* anune o'icial logo&na# o'erin& viitoare
sale soii un 'rumos inel cu &iamant.
Totul era 7reg*tit 7entru aceast* sear*# ;+i re7et* Caroline o't<n&# 7e
c<n& con&ucea 7e un &rum ;ngust# &ar ;n cli7a urm*toare o'tatul se
trans'orm* ;ntr2un strig*t &e sur7riB*# +i a7*s* ra7i& 'r<nele. ;n 'aa ei#
luminat &e 'arurile ma+inii# se a'la un 7o&e 7e care trecuse ;nainte cu o
Aum*tate &e or* +i care acum abia se mai ve&ea &in cauBa r<iului um'lat
care2. aco7erise. umai cineva incon+tient s2ar 'i ;ncumetat s*2l treac*#
a+a c* ;nce7u s* mearg* ;na7oi. S7atele ma+inii 7*ru s* se ri&ice cu mare
e'ort# iar roile se ;nv<rtir* greoi# s*7<n& a&<nc ;n noroi.
Caroline se 7anic* +i ;ncerc* &in nou# &ar ma+ina re'uB* s* se mi+te
m*car un centimetru. Frustrat* +i e7uiBat*# t<n*ra ;+i l*s* 'runtea 7e
volan. imic nu mergea con'orm 7lanului +i &ac* ar 'i +tiut c* 7l<nsul ar
'i reBolvat ceva# ar 'i iBbucnit ;n lacrimi.
Dis7erat* s* aAung* la &estinaie# mai ;ncerc* o &at* s* elibereBe
ma+ina &in noroi# &ar Austinul nu se mi+c*# &e 7arc* roile i s2ar 'i li7it
&e 7*m<ntul mocirlos. %6as7erat*# ;+i ;nc)eie 7uloverul gros &in l<n* +i2
+i v<r; 7*rul lung +i blon& ;ntr2o c*ciul*# a7oi se aventur* a'ar*# ;n aerul
rece +i um'c&. La lumina lanternei# v*Bu c* roile se a'un&aser* mult ;n
noroi +i realiB* c* vor trece 7robabil ore bune 7<n* c<n& cineva o va
7utea g*si# 7e acest &rum iBolat. "bosit*# '*r* s* bage ;n seam* 7loaia
care ;i u&a )ainele# stinse lanterna +i se s7riAini &e ma+in*# ;ncerc<n& s*
&eci&* ce avea &e '*cut.
Atunci# v*Bu o lumin* 7rintre co7aci# la c<teva sute &e metri
&e7*rtare# +i inima ;i tres*ri cu s7eran*. Poate c*# 7<n* la urm*# va g*si
7e cineva care s2o aAute. ;ncuie 7ortierele Austinului +i 7orni s7re
lumin*. Ploaia +i v<ntul b*teau cu 7utere ;n tru7ul ei subire. Caroline
tremur*# o7rin&u2se ;n loc o cli7*. ;n 'aa ei se a'la o c*su* la 'ereastra
c*reia se B*rea o lumin* ;mbietoare. Putea g*si aici c*l&ur* +i con'ort# se
7utea a&*7osti &e 7loaie. Se a7ro7ie +i se uit* curioas* 7e 'ereastr*.
Prin geamul gros B*ri o camer* a7roa7e goal*. ;n*untru se a'lau &oar
o cana7ea &eteriorat* +i un 'otoliu# ambele aranAate negliAent ;n 'aa unui
+emineu &in 7iatr* ;n care ar&ea un 'oc &e lemne. Pe &ula7ul ;nvec)it &e
l<ng* 7erete se a'la o lam7* cu 7ara'in*# &ar nu se ve&ea nici urm* &e
om.
Caroline r*mase acolo# in&ecis*# cu )ainele u&e li7ite &e tru7 +i cu
7anto'ii 7lini &e noroi# ;ng)eat*. T<nAea &u7* 'ocul care se a'la &incolo
&e geam# &ar ceva o reinea ;n loc.
Continu* s* r*m<n* l<ng* 'ereastr*# a7oi )ot*r;# 7rea t<rBiu# s* se
;ntoarc* 7e acela+i &rum. ;n cli7a aceea# o m<n* brutal* i se a+eB* 7e
um*r# +i lantera ;i sc*7* &in &egetele amorite# 'u li7it* &e Bi&ul rece cu o
'or* care2i t*ie res7iraia. Privi cu oc)i s7eriai umbra imens* care se
a7lecase asu7ra ei.
2Cine e+ti +i ce vreiG o ;ntreb* o voce 7ro'un&* +i grav*.
De team*# Caroline nu reu+i s* 'ac* altceva &ec<t s* 7riveasc* silueta
uria+* a b*rbatului care se a7leca s7re ea amenin*tor# ;ncerc* s*
vorbeasc*# &ar nu reu+i s* scoat* niciun sun+t &e 7e buBele ;ng)eate.
;nce7u s* tremure.
2R*s7un&eH i7* b*rbatul.
Caroline ;ncerc* &in nou s* vorbeasc*# &ar vocea ;i r*mase stins*.
B*rbatul o 7rinse &e 7*rul &e la cea'* cu o m<n* li7sit* &e bl<n&ee +i
se ;n&re7t* c*tre cas*.
u se mai simise ;n viaa ei at<t &e ;ns7*im<ntat* ca atunci c<n& intr*
;n camera ;ntreB*rit* 7e 'ereastr*. Tremura incontrolabil# &ar nu
;n&r*Bnea s* se a7ro7ie &e 'oc. A7a se a&una la 7icioarele sale# iar
b*rbatul o trimise# cu un gest 7oruncitor# s* se a+eBe 7e scaunul a'lat ;n
colul camerei.
%l ;+i scoase cu gesturi nervoase )aina +i 7*l*ria +i le ag** ;n cuierul
&e l<ng* u+*# a7oi ;+i ;ntoarse 'aa c*tre ea. P*rul lui avea culoarea unei
coame &e leu +i c*&ea ;n +uvie &eBor&onate 7e 'runtea bombat*. u se
mai r*sese &e o s*7t*m<n* +i barba
crescut* ;i &*&ea un aer cru& +i amenin*tor. Puloverul gros &in l<n* ;i
accentua l*rgimea umerilor 7uternici +i ni+te blugi 7onosii ;i at<rnau 7e
+ol&urile ;nguste. %ra un b*rbat 'oarte viril +i# &ac* n2ar 'i 'ost at<t &e
s7eriat*# Caroline l2ar 'i 7rivit cu siguran* a&mirativ.
Pe 7erete se a'la o 7u+c*# &ar ceva ;i s7unea c* b*rbatul n2avea nevoie
&e o ast'el &e arm*# 7entru c* 7*rea 7er'ect ca7abil s* se a7ere cu
m<inile sale 7uternice# &ac* situaia ar 'i cerut2o. St*tea ;n 'aa ei# cu
7icioarele &e7*rtate +i cu &egetele mari &e la m<ini ;n'i7te ;n betelia
blugilor.
"c)ii 'etei se ;n&re7tar* c*tre u+*# &ar +tia c* n2avea sens s* ;ncerce
s* 'ug*.
2 Ii acum s* auBim# tun* el. De ce 7<n&eai la 'ereastra meaG
2 C*utam... a2aAutor# e67lic* t<n*ra# ;ncerc<n& s* nu mai cl*n*ne &in
&ini. 5a+ina mi2a r*mas ;n noroi l<2l<ng* r<u.
" t*cere grea se l*s* ;n camer*# iar oc)ii 7*trunB*tori ai b*rbatului o
scrutar* cu intensitate. Str*inul se a7ro7ie +i2i smulse c*ciula &in ca7# iar
7*rul lung al tinerei c*Bu moale 7e umeri.
2 Doamne# e+ti 'emeieH e6clam* el sur7rins# '*c<n&2o s*2l 7riveasc* ;n
'a* cu oc)ii ei cenu+ii. Ce naiba 'aci 7e aici ;ntr2o noa7te ca astaG
2 52am r*t*cit +i ma+ina mea a r*mas blocat*# e67lic* ea &in nou#
trec<n&u2+i m<na tremur<n&* 7rin 7*r +i simin& c* e gata s* 7l<ng*.
2 Cum te c)eam*G
2 Caroline... Caroline A&ams.
Atitu&inea b*rbatului &evenise mai 7uin amenin*toare# a+a c* t<n*ra
;+i ;ncerc* norocul.
2CreBi c* m* 7oi aAuta s*2mi scot ma+ina &in noroiG ;ntre* ea cu
timi&itate. A+ vrea s* m* 7ot ;ntoarce 7e &rumul 7e care am venit 7<n* la
5atAies'ontein.
2Asta nu te va aAuta# Bise el# risi7in&u2i s7eranele. 5ai e un 7o& &e
trecut 7<n* acolo# +i nici el nu este 7racticabil.
2=rei s* s7ui c* sunt blocat* aici# ;ntre &ou* 7o&uriG ;ntreb* ea#
alarmat*.
2Cam a+a ceva.
2Ii ce voi 'aceG
2=a trebui s* stai aici# r*s7unse el nervos.
2Dar nu 7ot 'ace asta# 7rotest* ea ;n&at*# ne&orin&u2+i s* r*m<n* ;n
com7ania acestui b*rbat mai mult &ec<t era necesar.
22ai &e ales. "ri r*m<i aici# ori stai ;n ma+in* ;n urm*toarele &ou*
no7i.
2Ai tele'onG ;ntreb* ea# ag*<n&u2se &e aceast* s7eran* ca ;necatul &e
un 7ai.
25* tem c* nu# re7lic* el ne7*s*tor. Ar 'i mai bine s* te &uci l<ng*
'oc# revin ime&iat.
Caroline nu a+te7t* s* 'ie invitat* &e &ou* ori +i se a+eB* ;n genunc)i
;n 'aa 'l*c*rilor# a+te7t<n& c*l&ura s*2i inun&e tru7ul.
Pa+i grei se auBir* 7e 7o&eaua &e lemn +i b*rbatul se a7ro7ie &e ea cu
o 7*tur* ;n brae. %l ;ntinse 7*tura ca un 7aravan ;ntre ei +i Bise#
7oruncitor:
2Scoate2i )aineleH
2u2nu 7ot# strig* ea# alarmat* la g<n&ul c* b*rbatul o va
ve&ea goal*.
2Pentru numele lui DumeneBeu# co7il*# n2ar 'i 7rima &at* c<n& a+
ve&ea un tru7 &e 'emeie# Bise el t*ios.
Caroline se ri&ic* ;n 7icioare# iar el ;ntoarse ca7ul cu un B<mbet
ironic.
Cu obraAii ;nro+ii &e Aen*# t<n*ra ;+i scoase 7anto'ii +i )ainele u&e#
a7oi b*rbatul ;i ;n'*+ur* 7*tura ;n Aurul tru7ului. Ii2ar 'i &orit ca str*inul
s* 7lece +i s2o lase singur*# &ar acesta ;i ;ntinse cu gesturi ;ncete )ainele
7e s<rma care se a'la ;n 'aa 'ocului.
C)eile ma+inii c*Bur* &in buBunarul 7antalonilor ei +i# '*r* un cuv<nt#
b*rbatul se a7lec*# le lu* &e Aos +i ie+i 7e u+*# tr*g<n& gr*bit )aina 7e el.
;n'*+urat* ;n 7*tura groas*# Caroline se g)emui ;n 'otoliu# l<ng* 'oc#
+i ;ncerc* s* analiBeBe cu calm situaia ;n care se a'la. %ra musa'ira
ne&orit* a unui b*rbat care o s7eria# ;n tim7 ce# la 'erma sa# Dennis ;i
a+te7ta Ba&arnic sosirea. A+te7tase cu ;n'rigurare acest @eeEen&# &in
nenum*rate motive. S7erase c* Dennis +i 7*rinii lui o 7uteau aAuta cu
7roblemele 'inanciare 7e care le avea# &ar iat* c* acum se a'la aici#
7riBonier*# 7rins* ;ntre &ou* r<uri ie+ite &in matc*# care 7uteau s* nu se
retrag* ;n urm*toarele Bile# &ac* 7loaia nu se o7ri 7este noa7te. ;ntre
tim7# avea s* se g<n&easc* '*r* ;ncetare la 5a6@ell !ilton# b*rbatul care
o 7resa s*2+i 7l*teasc* &atoriile.
><n&urile i se ;n&re7tar* '*r* voie la str*inul a c*rei 7riBonier* era.
Cine eraG Cu barba sa neras* +i cu )ainele 7onosite# b*rbatul sem*na cu
un vagabon&# &ar ceva &in 7ersonalitatea lui sugera e6act o7usul. %ra un
b*rbat obi+nuit s*
i se asculte or&inele# ceea ce ;nsemna c* avea o oarecare autoritate. Dar
ce '*cea cineva ca el aici# ;n s*lb*ticieG
?imit* +i intrigat*# Caroline uit* &e temerile ei 7entru o vreme +i# '*r*
s*2+i &ea seama# ;nce7u s* 7icoteasc*. Ritmul 7loii care se lovea ;n
'erestre +i sunetul lemnelor care trosneau ;n 'oc erau lini+titoare.
u +tia c<t &ormise# &ar se treBi tres*rin& c<n& auBi arunc<n&u2se ;n
'oc un alt bu+tean. "c)ii ei# ;nc* grei &e somn# se gr*bir* s*2i ;nt<lneasc*
7e cei ai str*inului# +i temerile ;i um7lur* &in nou inima. C<t &e mult
'usese 7lecat +i &e c<n&
st*tea aici# observ<n&2oG
JKi2am tractat ma+ina 7<n* ;n s7atele casei# Bise el li7sit &e
orice e67resie.
A7oi continu*# ar*t<n& c*tre o mic* valiB* 7us* 7e 7o&ea# l<ng*
'otoliu:
J5i2am 7ersmis s*2i a&uc valiBa aici# +i2i sugereB s* te sc)imbi c<t
mai re7e&e ;n )aine uscate.
Ie+i &in camer*# ;nc)iB<n& u+a ;n urma lui. %a ;i mulumi +i se ri&ic*
ra7i& &in 'otoliu 7entru a se sc)imba. C<n& b*rbatul se ;ntoarse# t<n*ra ;l
;nt<m7in* ;ntr2o 7erec)e &e blugi noi +i un 7ulover c*l&uros. ;ncercase
s*2+i 7ie7tene cu m<inile 7*rui Ailav +i
s*2l 7rin&* ;ntr2o coa&* la s7ate.
JAr 'i mai bine s* bei asta ;nainte s* se r*ceasc*# s7use el# 7un<n& ;n
'aa ei un bol cu su7* +i c<teva 'elii &e 7<ine unse cu unt.
J5ulumesc# +o7ti ea. Ii mulumesc +i 7entru c* mi2ai a&us ma+ina.
%l 7*ru s* nu2i au&* mulumirile# +i se a+eB* 7e cana7ea# a7rinB<n&u2
+i 7i7a ;ntr2un 'el care sugera c* abia &ac*2i remarca 7reBena.
Carolinei nu2i era &eloc 'oame# &ar su7a era gustoas* +i s*ioas*# iar
7<inea 'oarte 7roas7*t*. Abia c<n& 7use 'ar'uria goal* &eo7arte#
mulumin&u2i ;nc* o &at* str*inului# realiB* c<t &e 'oame ;i 'usese. Cu
e6ce7ia unui m*r 7e care2. m<ncase 7e &rum# nu mai avusese 7arte &e o
mas* ca lumea &in seara trecut*# &ar acum se simea ;n s'<r+it s*tul*.
De 7e cana7ea# b*rbatul o 7rivea 7rintr2un nor &e 'um# cu oc)ii
;ngustai. Acest lucru o '*cea s* se simt* incon'ortabil# a+a c*# neav<n&
altceva &e s7us# se g<n&i s* ;ntrebe:
2Tr*ie+ti singur aiciG
2Da# con'irm* el sec# '*r* alte &etalii.
Caroline realiB* c* str*inul nu vrea s* 'ie c)estionat &es7re viaa sa
7ersonal*# a+a c* se cu'un&* ;ntr2o t*cere Aenat*.
P<n* la urm*# tot el 'u cel care relu* conversaia:
2%+ti ;n vacan*G
2Cam a+a ceva# re7lic* ea vag# g<n&in&u2se c<t &e ciu&at se terminase
aceast* Bi.
%ra oas7etele ne&orit al unui b*rbat 7e care nu2. mai ;nt<lnise
nicio&at* +i care 7utea la 'el &e bine s* 'ie un criminal ;n serie care se
ascun&ea &e autorit*i. ;l 7rivi mai cu luare2aminte. C)i7ul lui ;i 7*rea
vag 'amiliar. u era 'aa unui criminal# &ar nicio&at* nu 7oi 'i sigur.
2u e+ti 'oarte vorb*rea*# nu2i a+aG ;i ;ntreru7se el g<n&urile.
2u +tiu ce s* s7un... r*s7unse t<n*ra# uimit*.
2 ?ite ce e# continu* el nervos# 'ie c*2i 7lace sau nu# vom 'i am<n&oi
blocai aici 7<n* c<n& &rumurile vor 'i cur*ate# a+a c* ar 'i mai bine s*
ne 7etrecem tim7ul ;ntr2o manier* c<t mai convenabil*.
"ric<t &e sus7icioas* ar 'i 'ost cu 7rivire la inteniile b*rbatului#
remarca lui era logic*# a+a c* a7rob* ;ncet &in ca7.
2 Presu7un c* ai &re7tate.
B*rbatul ;+i scutur* 7i7a# o um7lu cu tutun 7roas7*t +i o rea7rinse.
C<n& aceasta ;nce7u s* ar&* ;n s'<r+it# el relu* mulumit:
2 Cum a&ic* e+ti ;ntr2un 'el &e vacan*G
2 De 'a7t# sunt ;ntre &ou* sluAbe# e67lic* ea# ;ncerc<n& cu &is7erare s*2
+i 7otoleasc* tremurul nervos al vocii. Firma 7entru care am lucrat la
Ca7e To@n s2a ;nc)is +i acum caut alt loc &e munc*# &ar...
2 Presu7un c* nu e6ist* 7rea multe 7osturi libere# ;i com7let* el 'raBa#
cu o uimitoare ;nelegere a situaiei.
2 u 7rea multe# &a# a&mise ea cu regret.
2 ?n&e te &uceai# la ora asta t<rBieG
2 Trebuia s*2mi 7etrec @eeEen&ul la 7*rinii logo&nicului meu. ;n
&istrictul Sut)erlan&# &ar cre& c* am luat2o 7e un &rum gre+it# iar mersul
7rin 7loaie m2a ;nt<rBiat mai mult &ec<t m* a+te7tam.
B*rbatul avea ni+te oc)i ciu&ai# &e un ver&e2g*lbui# care se
;n&re7tar* ra7i& c*tre m<na ei st<ng*# ;nainte &e a se o7ri asu7ra c)i7ului
tinerei.
2 u 7ori niciun inel# coment* el.
F*r* s* ;neleag* &e ce# Caroline se treBi e67lic<n&u2i:
2Aveam &e g<n& s* anun*m o'icial logo&na ;n acest @eeEen&.
2Ii acum e+ti nevoit* s* stai aici# cu mine# concluBion* el +i# &e+i nu
7utea 'i sigur*# i se 7*ru c* ve&e ;n oc)ii o scli7ire ironic*. Poveste+te2mi
&es7re 7*rinii t*i.
%ra un or&in# +i ea ;l ascult* instinctiv.
25ama a murit c<n& eram mic*. Tat*l meu s2a rec*s*torit# &ar
c*snicia n2a &urat# +i el a murit ;n urm* cu un an.
2u mai ai 7e nimeniG
2u# cu e6ce7ia lui Dennis# r*s7unse ea.
2Dennis este# b*nuiesc# logo&nicul.
Caroline ;nce7use s* oboseasc* &in cauBa acestui interogatoriu# &ar
r*s7unse totu+i:
2Da# a+a este.
"c)ii lui ;ngustai +i g<n&itori o observar* atent. Caroline ;+i ;ntoarse
7rivirea. Acest om avea un e'ect magnetic asu7ra ei. La ;nce7ut# emoiile
ei 'useser* &ominate &e team*# &ar acum simea ameninarea 7ericolului.
;n ciu&a ;n'*i+*rii sale# 'elul cum2vorbea +i cum se mi+ca &emonstra c*
este un om &e calitate. Acest lucru o &eruta +i nu i se 7*rea &eloc
lini+titor# a+a c* ;+i re7ro+* &in nou c* nu ascultase mai atent in&icaiile
lui Dennis.
2C<ia ani aiG
;ntrebarea o smulse &in g<n&urile ei +i t<n*ra r*s7unse a7roa7e
automat:
2Dou*BeciH
2DumneBeule# e+ti ;nc* o co7il*H Bise el mirat# sco<n& 7i7a
&in gur* +i 7rivin&2o &e 7arc* nu +tia cum a aAuns la el ;n m<n*.
2 u sunt o co7il*# 7rotest* ea# in&ignat*.
Dar obraAii i se ;mbuAorar* c<n& oc)ii b*rbatului se 7limbar* 7este tru7ul
ei &elicat# &ar cu 'orme 'eminine# cu o insisten* care ;i l*s* senBaia
alarmant* c* este &eBbr*cat* &in 7riviri.
2 Bine# atunci e+ti o t<n*r* care ;ncearc* s* &evin* 'emeie# acce7t* el
ironic. Asta te 'ace s* te simi mai bineG
;neleg<n& c* era 7robabil s* sc)imbe subiectul# Caroline
;ntreb*:
2 C<t creBi c* va mai &ura 7loaiaG
2 " Bi2&ou*# cine +tieG r*s7unse el# ri&ic<n& &in umeri cu in&i'eren*
+i str<ng<n& &in nou 7i7a ;ntre &inii albi.
2 Dar nu m2a+ 7utea &uce ;n alt* 7arteG
2 Dac* e+ti 7reg*tit* s* mergi cincis7reBece Eilometri 7e Aos# 7e
&rumuri &e ar* +i 7e o vreme ca asta# ai 7utea# o in'orm* el sec# 'i6<n&2o
nemilos cu oc)ii lui ca &e 7isic*. Te temi &e mine# constat* el grav.
2 u m* 7oi con&amnaH e6clam* ea cu un aer &e 'ron&*# &e+i
era con+tient* c* nu2+i 7utea ascun&e temerile.
%l nu r*s7unse# &ar o 7rivi vreme ;n&elungat*# a7oi se ri&ic* +i se
;n&re7t* c*tre 7eretele 7e care se a'la 7u+ca. Inima ei b*tu cu 7utere
v*B<n& c* str*inul ia arma +i o ;n&rea7t* s7re ea. Caroline '*cu oc)ii
mari c<n&# o cli7* mai t<rBiu# b*rbatul ;i 7use 7u+ca ;n brae.
2 Asta te 'ace s* te simi mai bineG ;ntreb* el cu o not* &e sarcasm ;n
vocea grav*. % ;nc*rcat*# +i tot ce trebuie s* 'aci este s* a7e+i 7e tr*gaci.
%a ;+i 7lec* oc)ii s7re arma &in braele ei# ne+tiin& ce s* 'ac*# a7oi
cl*tin* &in ca7 +i i2o ;ntinse.
2 2a+ +ti cum s2o 'olosesc.
2 Atunci# va trebui s* ai ;ncre&ere ;n mine# observ* el calm# 7un<n&
7u+ca la loc 7e 7erete.
B*rbatul nu se ;ntoarse 7e cana7ea# ci ie+i &in camer*# +i Caroline
r*mase singur* ;n 'aa 'ocului# cu senBaia ine67licabil* c* b*rbatul luase
cu el ceva &in c*l&ura ;nc*7erii. Tremur* +i 7rivi ceasul &e 7e c*min. %ra
ora BeceH St*tuse trei ore ;ntr2o cas* str*in* cu un b*rbat ciu&at# +i# &e+i
era recunosc*toare c* 'usese 7rimit* ;ntr2o camer* c*l&uroas*# nu era
sigur* &ac* s* r*m<n* 7este noa7te sub acela+i aco7eri+ cu el.
><n&urile i se ;n&re7tar* c*tre Dennis. Ii2ar 'i &orit s* e6iste o
mo&alitate &e a2. contacta# &ar +tia c* era im7osibil. %ra 7rins* ;ntr2o
ca7can* ;ntr2o situaie '*r* ie+ire# +i trebuia s* se &escurce cum 7utea.
2 =rei ca'eaG
ici nu2. auBise c<n& se ;ntorsese. ;l 7rivi +i v*Bu c* b*rbatul ;i
;ntin&ea o can* aburin&*. Acce7t* ca'eaua cu o +oa7t* &e mulumire +i
nu se 7utu ;m7ie&ica s* observe c* barba lui ro+cat* c*7*ta# la lumina
'ocului o str*lucire a7roa7e amenin*toare.
2 Cu ce te ocu7iG continu* el +irul ;ntreb*rilor# 7un<n& un scaun ;n
'aa 'ocului +i ;ntinB<n&u2+i 7icioarele 7e el.
2 Sunt secretar*# r*s7unse ea# cu o voce u+or nelini+tit* +i
tem*toare.
2 %+ti bun* la ceea ce 'aciG
2 AngaAatorii mei a+a s7uneau# re7lic* ea cu sim7litate#
;ncle+t<n&u2+i &egetele 7e can* +i &uc<n&2o la gur*.
C<t tim7 b*ur* ca'eaua# el 7rivi '*r* ;ncetare 'l*c*rile# iar Caroline# &e
team*# se abinu s*2l ;ntrebe ce &orea s* a'le &es7re
el.
St*tu t*cut* ;n 'otoliu# 7<n* c<n& oboseala ;i ;ngreun* 7leoa7ele +i2i
'*cu oc)ii s* se ;nc)i&*.
2 %+ti obosit*# Bise glasul lui 7l*cut# masculin. ?rmeaB*2m*H a&*ug*
el# ri&ic<n& &e Aos valiBa ei.
" con&use c*tre un &ormitor mobilat '*r* s* aib* un stil anume# cu
lucruri &e strict* necesitate: un 7at# o mas* &e.toalet* cu oglin&* +i un
&ula7 &e )aine. iciuna &intre 7iese nu se 7otrivea cu cealalt* +i toate
erau 'oarte uBate.
2 Dar asta e camera ta# 7rotest* Caroline# simin&u2se st<nAenit*. 2a+
7utea...
2 Taci +i '* ce i se s7uneH ;i or&on* el# l*s<n& valiBa l<ng* 7at. 5* voi
simi 'oarte bine 7e cana7ea. Ii a7oi# camera are c)eie# ceea ce te va
scuti s*2i mai 'aci griAi 7entru aceast* noa7te 7etrecut* sub acela+i
aco7eri+ cu mine.
2 %+ti 'oarte amabil# murmur* ea# ;ntorc<n&u2se c*tre lam7a care se
a'la 7e &ula7. u vei avea nevoie &e astaG
2 5* voi &escurca la lumina 'ocului# Bise el abru7t. Baia e 7e
&rea7ta# a&*ug* el# o7rin&u2se o cli7* ;n u+*.
Du7* 7lecarea lui# Caroline r*su'l* u+urat* +i realiB* 7entru 7rima
&at* c<t &e ;ncor&at* 'usese toat* seara. Travers* ra7i& camera# &ar eBit*
o cli7* ;nainte &e a roti c)eia ;n broasc*. C)iar era nevoie s* se ;ncuieG
;n 'on&# &ac* ar 'i vrut# b*rbatul ar'i
7utut 'ace 7<n* acum ce &orea cu ea.
Se g<n&i o cli7*# amintin&u2+i avertismentele lui Dennis c* era 7rea
;ncreB*toare# &ar ceva ;i s7unea c* acum n2avea &e ce s* se team*.
B*rbatul ;i &*&use 7atul lui# ;i salvase ma+ina# ;i a&usese )ainele...
A+a&ar nu ;ncueia u+a.
Prea obosit* 7entru a2+i 'ace toaleta &e sear*# se &eBbr*c*# stinse
lam7a +i se v<r; ;n 7at.
Dormi a&<nc# '*r* s* +tie c* gaB&a ei ;+i 7etrecuse noa7tea 'um<n& &in
7i7* +i 7rivin& 'ocul &in c*min.
Casa nu era at<t &e 7rimitiv* 7e c<t ;+i imaginase Caroline# lucru 7e
care2. &esco7eri a &oua Bi &iminea*# c<n& intr* ;n baie. ?n boiler
;nc*lBea a7a +i ;nc*7erea avea cabin* &e &u+.
Du7* baie# t<n*ra se ;mbr*c* +i '*cu 7atul# a7oi se a7ro7ie &e
'ereastr* +i 7rivi &incolo &e 7er&elele ;n'lorate. Ploaia ;ncetase 7este
noa7te# &ar cerul era cenu+iu +i visul ei &e a 7leca &is2&e2&iminea* se
risi7i.
Ie+i &in camer* +i ;nce7u s* cerceteBe ;n Aur# curioas*. >aB&a ei se a'la
;n buc*t*rie# 7r*Ain& ou* cu bacon. C<n& t<n*ra intr*# o 7rivi ;n treac*t#
&e 7arc* ar 'i 'ost obi+nuit cu 7reBena ei.
2Ialoc la mas*H ;i ceru el# '*r* s* se &eranAeBe s2o salute.
Se ve&ea c* nu era ;n cea mai bun* &is7oBiie.
2 >*se+ti 'ar'urii +i tot ce2i trebuie ;n &ula7ul &e la 'ereastr*# a&*ug*
el.
Caroline ;l ascult*# reacion<n& instinctiv la coman&a vocii lui. Puse
masa +i# c<teva minute mai t<rBiu# ;m7*reau ;n t*cere micul &eAun.
Caroline ;l urm*ri ;n tim7 ce m<nca +i se ;ntreb* ce g<n&uri ;ntunecate
B*ceau &u7* 'runtea lui ;ncruntat*. eras cum era# nu
7utea 'i numit un b*rbat atr*g*tor# mai ales c* nasul s*u lat 7*rea s* 'i
'ost s7art c<n&va# iar gura lui senBual* avea o not* &e cruBime.
ea+te7tata lui 7rivire# ciu&at* +i cercet*toare# ;i ;nt<lni oc)ii. Ceva ca
un curent electric ;i travers* tru7ul +i nu 7utu ;ntoarce ca7ul. Deo&at*#
;nce7u s* 'ie con+tient* &e 7reBena lui masculin*. u mai era str*inul &e
care se temuse at<t cu o Bi ;nainte. Pentru 7rima &at* ;n viaa ei# simi c*
s<ngele ;i curgea mai re7e&e 7rin vene. C<n& reu+i s*2+i ia oc)ii &e la el#
7entru a turna ca'ea ;n cea+c*# 7ulsul ;i crescutse# iar m<inile ;i tremurau.
2 CreBi c* 7rietenul t*u# Dennis sau cum l2o c)ema# e
;ngriAoratG ;ntreb* el t*r*g*nat. t
2 Desigur c* e# re7lic* ea ;n&at*. Ii va 'i 'oarte 'urios c* m2am r*t*cit.
A 'ost numai vina mea.
2 Pentru c* te2ai r*t*cit# sau 7entru c* a 'ost nevoit s* am<ne logo&naG
2 Am<n&ou*# cre&# a&mise ea# ne'ericit*. u2i 7lace s*2i 'ie &ate
7lanurile 7este ca7# iar in&icaiile lui au 'ost 'oarte sim7le. P<n* +i un
co7il le2ar 'i 7utut urma '*r* 7robleme.
2 Atunci# nu creBi c* te va c*utaG
2 u 7rea +tiu ce va 'ace# m*rturisi ea. P*m<ntul &in Aur e al t*uG
;ntreb* ea# sc)imb<n& subiectul.
2 u2i 7lace s* vorbe+ti &es7re logo&nicul t*u# nu2i a+aG constat* el#
str<ng<n& 'ar'uriile &e 7e mas*.
2 u m* &eranAeaB* s* vorbesc &es7re Dennis. Tu e+ti cel care ;mi
evit* mereu ;ntreb*rile.
2 u sunt un ti7 interesant# Bise el 7e un ton ironic# +i nu
vreau s* 7lictisesc un co7il ca tine cu 7ovestea vieii mele.
Deci# avea o 7ovesteG se ;ntreb* Caroline cu interes. Sau era e6act a+a
cum 7*rea# un 'ermier care se Bb*tea s* su7ravieuiasc*G 5<inile lui nu
erau &e muncitor# conc)ise ea. %rau 7uternice# abile# &ar nu erau
b*t*torite# iar ung)iile erau curate +i t*iate.
2S7al* 'ar'uriile# eu le voi +terge# Bise el &u7* o vreme.
Caroline renun* s*2+i mai 7un* ;ntreb*ri# concentrat* asu7ra a ceea
ce '*cea# &ar nu2i era &eloc u+or s* r*m<n* in&i'erent* la e'ectul 7e care
a7ro7ierea b*rbatului ;l avea asu7ra ei.
Ca7itolul ,
Dimineaa trecu ;ncet# 7entru c* t<n*ra nu avea altceva &e '*cut &ec<t
s* a+te7te ca vremea s* se ;mbun*t*easc* su'icient 7entru a2+i 7utea
continua c*l*toria. T*cerile lungi ale gaB&ei sale nu o ;ncuraAau s* 7oarte
nicio conversaie# a+a c* 7e la 7r<nB era &eAa teribil &e 7lictisit*.
2 Cre& c* m* voi &uce la r<u# s* v*& &ac* a mai sc*But# Bise ea#
7rivin&u2. '*c<n& 'ocul.
2 ;i 7ierBi tim7ul &egeaba# r*s7unse el# '*r* s*2+i ri&ice oc)ii. Am 'ost
acolo aBi2&iminea* +i r<ul este ;nc* um'lat. Po&ul se a'l* sub a7*# +i
numai un nebun ar ;ncerca s*2l treac*.
Frustrat* +i e6as7erat*# Caroline ;ntreb*:
2 u te 7ot aAuta cu nimicG S* g*tesc 7r<nBul sau ceva &e
genul *staG
%l o m*sur* &in ca7 7<n*2n 7icioare# a7oi ;i ar*t* cu o m<n*
ner*b&*toare c*tre buc*t*rie:
2% ni+te carne rece ;n 'rigi&er +i ar trebui s* am +i ceva 7<ine 7e
un&eva. Poi 'ace san&vi+uri +i ca'ea# &ac* vrei.
A7oi ;i ;ntoarse iar*+i s7atele.
Caroline o't*# recunosc<n& ;n sinea ei c* str*inul era un ti7 ciu&at# &ar
'ascinant.
In tim7 ce m<ncau san&vi+urile +i2+i beau ca'eaua ;n 'aa 'ocului#
t<n*ra ;ncerc* s* a'le mai multe &es7re el.
2Locuie+ti aici tot tim7ulG ;ntreb* ea.
2Kie cum i se 7areG r*s7unse el 7rintr2o alt* ;ntrebare# ;nce7<n& s*
m*n<nce tacticos al treilea san&vi+.
2Sunt momente c<n& mi se 7are c* te 7otrive+ti aici# ;n acest 7eisaA#
&ar c<teo&at* 7ari &in alt* lume# Bise Caroline# 7rivin&u2. g<n&itoare. Ai
o voce cultivat*.
2Ii tu# r*s7unse b*rbatul# 7rivin&2o cu ironie. Poveste+te2mi &es7re
tat*l t*u.
2Tata a 'ost un artist +i un vis*tor. u 7rea te 7uteai baBa 7e el# era
'oarte ne7*s*tor cu banii# +i...
2Te2a l*sat s* te &escurci cu 7ovara &atoriilor sale# conc)ise el cu o
sur7rinB*toare 7utere &e 7*trun&ere.
25* &escurc# mini ea.
Dova&a minciunii era mica ei c*m*ru* ;nc)iriat* ;ntr2un bloc
&*r*7*nat. Singurul obiect &e lu6 7e care2. avea era ma+ina# la r<n&ul ei
luat* la m<na a &oua. Fusese norocoas* s2o 7oat* cum7*ra cu o sut* &e
ranBi su&2a'ricani# &ar asta se ;nt<m7lase ;nainte ca tat*l ei s* moar* +i s2
o lase cu imensa res7onsabilitate a 7l*ii &atoriilor sale.
2De c<n& nu mai lucreBiG
2De &ou* s*7t*m<ni# r*s7unse ea# tres*rin& +i 7rivin& 7e 'ereastr*. 2a
7louat &eloc aBi# constat* ea.
2 Dac* ai noroc# 7oi 7leca &e aici m<ine.
Caroline r<se 7entru 7rima &at*# un r<s cal& +i 7l*cut# care2. '*cu 7e
str*in s2o observe cu mai mult interes.
2 Pari la 'el &e bucuros s* sca7i &e mine# 7e c<t sunt eu &e
ner*b&*toare s* 7lec.
2 %+ti o 'at* 'oarte 'rumoas*# +i eu sunt b*rbat# nu un s'<nt#
coment* el sec.
A7oi t*cu vreme ;n&elungat*# 7rivin&2o 7este marginea c*nii &e ca'ea#
ast'el ;nc<t Caroline# st<nAenit*# se treBi 7un<n&u2i 7rima ;ntrebare care2i
veni ;n minte:
2 Cum te c)eam*G
2 umele meu nu este im7ortant# se r*sti el# 7un<n& cana 7e
mas* +i ri&ic<n&u2se.
2 Dar tu ;mi +tii numele# ;l acuB* ea# 7rivin&u2. cum se
;n&re7ta c*tre 'ereastr*.
Focul trosnin& ;n +emineu era singurul sunet care marca t*cerea# +i
Caroline creBu o cli7* c*2. enervase +i c* nu2i va r*s7un&e. B*rbatul se
;ntoarse ;ns* +i2i B<mbi str<mb.
2 Ce 7*rere ai &e $o)n Smit)G ;ntreb* el.
2 iciuna.
2 u te mulume+ti cu elG
2 u# 7entru c* nu este a&ev*rat# re7lic* ea. Trebuie s*2i s7un
cumva# &ar &ac* e+ti at<t &e secretos# voi alege eu un nume 7entru tine.
2 Sun* interesant# '*cu el cu o not* &e ironie# sco<n& 7i7a +i
um7l<n&2o &in nou. S7une2mi# ce nume ai alege 7entru mineG
%a ;l observ* ;n t*cere# 7<n* c<n& b*rbatul ;+i a7rinse 7i7a# a7oi
re7lic*# g<n&itoare:
2;mi aminte+ti &e un leu ne;n'ricat +i nelini+tit# a+a c* ;i voi s7une
Leo.
2Leo# re7et* el# cu oc)ii scli7in& straniu. Ce ingeniosH a&*ug* el
r<B<n& cu 7utere +i ie+in& &in camer*.
Caroline se ;ntreb* &e ce r<sese. "are numele ales era c)iar at<t &e
ri&icol sau '*r* s* vrea ;i g)icise a&ev*rata i&entitateG u se 7utu &eci&e#
+i 7<n* la urm* renun*.
Casa era goal* +i t*cut* ;n li7sa b*rbatului 7e care se )ot*r<se s*2l
numeasc* Leo# iar Biua se scurgea ;ncet# a+a c* )ot*r; s* mearg* ;n
buc*t*rie s* caute 7rin &ula7uri +i ;n 'rigi&er. Trebuia s* 'ac* ceva# alt'el
o lua raBna. >*si carne +i c<teva conserve +i &ecise s* 7re7are masa &e
sear*.
C<n& Leo se ;ntoarse ;n s'<r+it acas*# cu 7uin ;nainte &e venirea serii#
Caroline reu+ise s* termine cina# camu'l<n& cu succes 'a7tul c* 7reg*tise
m<ncarea &in alimente semi7re7arate. F*r* s* vrea# se simi m<n&r* &e
talentul ei culinar c<n& b*rbatul intr* ;n buc*t*rie +i a&ulmec* a7reciativ
aerul.
2=*& c* te simi ca acas*# remarc* el sec# tr*g<n& un scaun +i
a+eB<n&u2se la mas*.
Caroline se uit* la el cu team*.
2S7er c* nu te su7eri# &ar trebuia s* 'ac ceva s*2mi ocu7 tim7ul.
Leo nu r*s7unse# &ar oc)ii lui 7rivir* mirai 'ar'uriile cu 'ri7tur* &e vit*
;n sos +i# cu garnitur* &e carto'i# morcovi +i
ciu7erci.
Caroline se a+eB* +i ea la mas*# iar b*rbatul B<mbi cu
obi+nuitul s*u sur<s str<mb:
2 u2i r<u# coment* el. u2i r*u &eloc.
2 5* bucur c* ;i 7lace# B<mbi ea timi&.
iciunul nu mai vorbi 7<n* la s'<r+itul mesei.
2 Logo&nicul t*u este un ti7 norocos c* a g*sit 7e cineva ca
tine# observ* str*inul.
2 Cre& c* eu sunt cea norocoas* 7entru c* am g*sit 7e cineva
ca el# ;l contraBise ea gr*bit. u cre& c* m* va &eBam*gi nicio&at*.
2 A+a cum a '*cut2o tat*l t*uG
Remarca lui o uimi.
2 Te rog s* nu m* ;nelegi gre+it# ;l avertiB* ea. 5i2am iubit tat*l
'oarte mult# c)iar &ac* eram con+tient* &e &e'ectele lui.
2 A+a cum ;l iube+ti +i 7e DennisG ;ntreb* el sarcastic.
2 Dennis nu 7rea are &e'ecte# &in c<te +tiu# re7lic* ea 7e un
ton iritat.
2 Toi oamenii au &e'ecte# +i s'atul meu este s* analiBeBi mai
critic b*rbatul cu care vrei s* te c*s*tore+ti.
2 Cinismul t*u nu m* 7oate 'ace s* m* r*Bg<n&esc.
2 Poate c* nu# &ar realitatea ar 7utea.
Remarca lui o tulbur*# &ar# ca +i ;n alte ocaBii# renun* 7<n* la urm* s*2l
;neleag* 7e acest b*rbat e6traor&inar# care2i o'ense
g*B&uire 7e vreme &e 'urtun*.
;n acea noa7te# st<n& l<ng* 'oc# se treBi g<n&in&u2se mai 7uin la Dennis
+i 7rea mult la b*rbatul care se a'la ;n camer* cu ea. Leo ;+i 'uma 7i7a ;n
t*cere# cu oc)ii la 'l*c*rile care luminau
;nc*7erea. %ra un ti7 misterios. u2. ;nt<lnise &ec<t cu o Bi ;n urm*L +i
totu+i# ceva &in 'iina lui o atr*gea ine67licabil# cu un magnetism
tulbur*tor.
% o nebunie# ;+i s7use ea# +i se ri&ic* agitat*# ;ngenunc)in& ;n 'aa
'ocului. ;n acest 'el# nu mai era nevoit* s*2l 7riveasc*# &ar asta nu
;nsemna c* nu era con+tient* &e 7reBena lui.
2 Ki2e &or &e iubitul t*uG
2 Dennis nu e iubitul meu... ;n sensul acelaH ;l corect* ea# ru+inat*.
2 De c<n& ;l cuno+tiG
2 De &oi ani.
2 Ii n2a '*cut nicio&at* &ragoste cu tineG ;ntreb* el cu o lic*rire ironic*
;n 7rivire.
2 Suntem )ot*r<i s* a+te7t*m 7<n* &u7* nunt*.
2 ;nce7 s*2mi &au seama c* vei avea o via* 'oarte 7lictisitoare al*turi
Dennis al t*u. ;l +tii &e &oi ani +i n2a reu+it s* treBeasc* ;n tine nici cea
mai mic* &orin*.
2 Asta nu2i treaba taH e6clam* ea 'urioas*# ri&ic<n&u2se ;n 7icioare# &ar
m<na lui ;i 7rinse ;nc)eietura cu viteBa unei re7tile# iar ea c*Bu ;n
genunc)i ;n 'aa lui.
2 ;l iube+tiG ;ntreb* el# scrut<n&2o cu o 7rivire &e 'oc.
2 Bine;nelesH re7et* ea# ;ncerc<n& s* sca7e &in str<nsoare. %ste bun#
&r*gu# &e n*&eA&e +i n2ar 'ace nimic care s* m* r*neasc*.
2 %ste tot ce n2a 'ost tat*l t*u# a&*ug* Leo.
2 Tata n2are nicio leg*tur* cu asta.
2 5* ;n&oiesc# r<se el# eliber<n&u2i m<na +i 7rinB<n&u2i
umerii cu o 'ermitate care o '*cu s*2i simt* c*l&ura braelor 7rin 7ulover.
Sunt gata s* 7arieB c* nu atracia 'iBic* te2a legat &e Dennis# ci caracterul
lui bun# amabil +i &e n*&eA&e# 7eror* el cu
o voce t*ioas*.
%a se enerv*# 7entru c* ;n cuvintele lui era mult a&ev*r.
2 2ai niciun &re7t s*2mi s7ui a+a cevaH 7rotest* eG# inima b*t<n&u2i
at<t &e re7e&e ;nc<t a7roa7e se su'oc*. ;l iubesc 7e Dennis +i m* voi
c*s*tori cu el.
2 IubireH 7u'ni b*rbatul# cu &is7re. %ste un cuv<nt su7raestimat# iar tu
ar trebui s* 'ii sigur* &e sentimentele tale ;nainte s* 'aci acest 7as
im7ortant.
2 Dar sunt sigur*H
2 C)iar e+tiG
"c)ii lui &e 7isic* o )i7notiBau# iar ea 7*ru 'oarte nesigur*
c<n& re7et*:
2 Da# suntH
5irosul lui b*rb*tesc ;i inva&a n*rile +i2i ameea simurile# ;nce7u s*
tremure +i c*Bu 7e genunc)ii lui# ne7utincioasa. u 7utea s*2+i ia oc)ii
&e la el# 7rins* ;ntr2un amestec &e team* +i &e 'ascinaie.
2 Tremuri 7entru c* i2e team* &e mine# sau &intr2un alt
motivG ;ntreb* el ;ncet.
>enele ei cobor<r* 7entru a2i ascun&e con'uBia. %l a&*ug*# cu
o not* amuBat* ;n glas:
2 Ar 'i bine s* a'l*m# nuG
PriBonier* 7e genunc)ii lui# )i7notiBat*# ;i 7ermise s2o s*rute 7e
buBele tremur*toare. ?n s*rut u+or# e67lorator# &ar care
r*scoli a&<nc 'iina ei +i o '*cu s*2i bat* inima mai re7e&e.
2Dennis al t*u nu este un maestru ;n arta s*rutului.
Aceast* &eclaraie ironic* o &etermin* s* se retrag*# &ar
braele lui se str<nser* ime&iat ;n Aurul ei# tr*g<n&2o c*tre el# 7<n* c<n&
s<nii i se strivir* &e 7ie7tul lui tare ca un Bi&. ;n'rico+at* &e ce s2ar 'i
7utut ;nt<m7la# Caroline ;ncerc* s*2+i ;ntoarc* 'aa# &ar barba lui ;i
m<ng<ie b*rbia +i buBele sale se &esc)iser* sub res7iraia cal&* a gurii
lui.
Caroline nu mai 'usese nicio&at* s*rutat* cu o asemenea intimitate
senBual*# ne'iin& 7reg*tit* 7entru senBaiile care o co7le+ir*. 5<inile i se
;n'i7ser* ;n umerii lui# &ar gestul &e a2. atinge nu reu+i &ec<t s*2i
s7oreasc* emoiile. u mai 7utea g<n&i lim7e&e +i 7entru 7rima &at* ;n
via* cunoscu atingerea unui b*rbat 7e s<nii ei +i simi 7rimele valuri &e
emoie tulbur*toare# care o alarmar* +i o bucurar* toto&at*.
C<n& ;n s'<r+it Leo o eliber*# abia mai 7utea res7ira +i era ;mbuAorat*.
Se ri&ic* ;n 7icioare# tremur<n&. B*rbatul se ri&ic* la r<n&ul lui +i2i
atinse u+or umerii. Caroline se treBi lu7t<n& ;m7otriva &orinei &e a se
li7i &e 7ie7tul lui.
C)iar +i ;n inocena ei# simi 7ericolul &e a 7relungi acest moment +i#
;n&e7*rt<n&u2se &e el# Bise# nelini+tit*:
2Cre& c* ar trebui s* m* &uc la culcare.
2%ste o invitaieG
"braAii ei se a7rinser* +i mai tare +i# 7entru a2+i ascun&e st<nAeneala#
re7lic*# su7*rat*:
2Cre& c* te2ai &istrat &estul 7e seama mea.
%l n2o o7ri c<n& 7*r*si ;nc*7erea# &ar t<n*ra ;i simi 7rivirea
arB*toare urm*rin&2o.
Se &eBbr*c* 7e ;ntuneric +i se urc* ;n 7at# &ar somnul nu reu+i s*2i
;nc)i&* 7leoa7ele obosite. 5intea ei relua '*ra ;ncetare 'iecare &etaliu al
acestei Bile stranii# 'iecare cli7* 7etrecuta in braele b*rbatului &e a c*rui
e6isten* nu +tiuse nimic 7ana ieri. Ro+i &e ru+ine g<n&in&u2se la
intimitatea acelor momente +i la 'a7tul c*# ;ntr2un 'el sau altul# ;i &*&use
7ermisiunea s2o ;mbr*i+eBe cu o 7asiune ne7ermis<. u2+i 7utea
imagina ce cre&e &es7re ea# &ar +tia c* se simise &e 7arc* ar 'i 'ost
&rogat* si li7sit* &e voin*.
Dennis o s*rutase a&esea# &ar s*ruturile lui nu2i st<rniser*
nicio&at* asemenea senBaii# nu2i treBiser* nicio&at* emoiile# logo&nicul
nici m*car n2ar 'i visat s2o m<ng<ie at<t &e intim cum
o '*cuse acest b*rbat. Caroline gemu amintin&u2+i atingerile lui +i se
rug* s* 7oat* 7leca &e aici c<t mai re7e&e# c)iar m<ine &iminea*. u
;n&r*Bnea s* mai r*m<n* ;n com7ania acestui b*rbat tulbur*tor# &ac*
voia s*2+i 7*streBe ;ntegritatea.
Se str*&ui s* se g<n&easc* la Dennis# la &ragostea 7entru el# la 'a7tul
c* 7rietenia lor &evenise &in ce ;n ce mai cal&*# mai 'rumoas*. C*s*toria
cu el ;i va o'eri ;m7linirea +i 'ericirea# &u7a care t<nAise ;ntot&eauna# ;+i
s7use ea 'erm# ignor<n& ;n&oielile care2i inva&au g<n&urile. ebunia 7e
care o e67erimentase ;n braele altui b*rbat trebuia uitat*# Caroline &<n&
vina 7entru acest co+mar 7e circumstanele ciu&ate care2i '*cuser* sa se
;nt<lneasc*.
Cu acest g<n& a&ormi ;n s'<r+it# &ar visele ;i erau con'uBe +i ;nc<lcite#
+i 'u u+urat* c<n& se treBi a &oua Bi &iminea*# ;n lumma
soarelui care2i intra 7e 'ereastr*. PeisaAul cenu+iu era acum 7resc)imbat
;ntr2o miri'ic* 7riveli+te &e ver&e +i auriu. Se ;mbr*c* +i2+i str<nse
lucrurile ;n grab*# abia a+te7t<n& s* 7lece.
Du7* ce2i con'irm* 'a7tul c* r<ul sc*Buse su'icient ;nc<t s* 7oat* 'i
traversat 7e 7o&ul cel mic# Leo 'u la 'el &e t*cut ca ;ntot&eauna. Luar*
micul &eAun ;n t*cere# +i b*rbatul nu2i mai vorbi &ec<t la 7lecare# c<n& o
v*Bu c* se ;n&rea7t* s7re u+*# cu bagaAul ;n m<n*.
2ReBervorul ma+inii tale era a7roa7e gol# Bise el. Ki2am 7us Bece litri
&e benBin*# care cre& c* te vor aAuta s* aAungi acolo un&e &ore+ti.
2 5ulumesc# r*s7unse ea B<mbin& nesigur# &ar recunosc*toare. %+ti
'oarte amabil.
2C)iar creBi astaG o ;ntreb* el ironic# iar ea ;+i 7lec* 7rivirea#
amintin&u2+i cele 7etrecute cu o sear* ;nainte.
2Trebuie s*2i 7l*tesc 7entru combustibilG
2Las*H se r*sti el nervos# arunc<n&u2i geanta 7e banc)eta &in s7ate a
ma+inii +i in<n&u2i 7ortiera. % tim7ul s* 7leci.
>raba cu care o ;n&emna s* 7lece era sur7rinB*tor &e &ureroas*# &ar
Caroline ;+i ascunse sentimentele r<B<n& ne7*s*toare.
2Da# Bise ea urc<n&u2se la volan# ai &re7tate. Am un &rum lung &e
7arcurs +i multe &e e67licat c<n& voi aAunge la &estinaie.
B*rbatul se ;ncrunt*.
2u te s'*tuiesc s*2i s7ui logo&icului t*u un&e ai stat ;n aceste &ou*
Bile.
2De ce nuG ;ntreb* ea# Sur7rins*.
2 u cre& c* va ;nelege.
Caroline ;l 7rivi ;ng<n&urat*# a7oi r*s7unse:
2 u +tiu s* mint 7rea bine +i cre& c* va 'i mai bine s*2i s7un
un&e am 'ost.
2 ;i a&mir &orina &e a 'i cinstit*# remarc* el cu un B<mbet cinic
care2i str<mb* buBele# &ar vrei s*2i s7ui +i ce s2a 7etrecut ieri2sear*G
2 u. cre& c* nu# s7use ea# 7rivin& ;n alt* 7arte. Acel inci&ent
neim7ortant este ca +i uitat.
2 CreBi c* vei reu+i s*2l uiiG
;ntrebarea o uimi# &ar ;+i ascunse ra7i& con'uBia +i2+i ;ntinse
m<na 7e geam# '*c<n&u2i un semn vag.
2 La reve&ere# Leo# Bise ea# rostin&u2i numele cu un B<mbet
nervos.
Pe buBele lui nu a7*ru niciun sur<s# &ar ;i lu* 7alma ;n m<inile
sale mari +i i2o str<nse u+or.
2 A7recieB 'oarte mult 'a7tul c* mi2ai o'erit a&*7ost# ;i mulumi ea.
2 Ia asta# Bise el abru7t# eliber<n&u2i m<na +i 7un<n&u2i in 7alm* o
carte &e viBit* mic* +i alb* 7e care se a'lau un num*r &e tele'on +i un
nume. C<n& te ;ntorci la Ca7e To@n# caut*2. 7e omul *sta. Cre& c* ar
7utea s*2i &ea ceva &e lucru.
2 !arol& Prince# citi ea numele cu voce tare# a7oi ;l 7rivi 7e Leo cu
sus7iciune. %ste un 7rieten &e2al t*uG
2 " cuno+tin* ;n&e7*rtat*# &ar e un ti7 care te 7oate aAuta# o
asigur* el 7e un ton ironic.
Peste c<teva minute# ma+ina se ;n&e7*rt* 7e c*rarea sinuoas*.
Caroline ;l ve&ea ;nc* 7e Leo ;n oglin&a retroviBoare. Avea m<inile
;n'un&ate ;n buBunarele blugilor# iar soarele &imineii i se cuib*rise ;n
7*rul &eBor&onat. %ra o nebunie s* simt* asta# &ar
i se 7*rea c*# 7*r*sin&u2.# las* ;n urm* o 7arte esenial* a vieii ei.
La lumina Bilei# Caroline &esco7eri locul un&e se r*t*cise 7e vreme &e
'urtun* +i g*si &rumul '*r* 7robleme.
%ra a7roa7e Bece Aum*tate# &uminic* &iminea*# c<n& o7ri ma+ina ;n
'aa casei 'amiliei Lin&saD. Abia reu+i s* coboare# +i Denis# ;nalt# subire
+i 'urios# ;i ie+i ;nainte.
2Pe un&e naiba ai umblatG ;ntreb* el# 7rinB<n&2o &e umeri +i
scutur<n&2o u+or.
2Am 'ost...
2A7roa7e am ;nnebunit &e ;ngriAorare# ;i ;ntreru7se el 'urios
e67licaiile. Am sunat la 'iecare secie &e 7oliie &e aici +i &in Ca7e
To@n# &ar niciuna nu ne2a 7utut aAuta.
2;i 7ot e67lica# Dennis# reu+i ea s* s7un* ;n s'<r+it# &ar el o ;ntreru7se
&in nou.
2=ino mai ;nt<i s*2mi cuno+ti 7*rinii# Bise b*rbatul# lu<n& geanta &in
ma+in* +i con&uc<n&2o s7re cas*. ;mi e67lici mai t<rBiu# a&*ug* el cu
'ermitate.
Domnul +i &oamna Lin&saD 7*reau &estul &e agreabili +i o
;nt<m7inar* 7e Caroline cu o c*l&ur* care 7*rea real*. ;i ar*tar* camera
un&e avea s* stea +i o l*sar* s* se o&i)neasc* &u7* &rum.
Ceaiul se servi ;n su'ragerie. Abia atunci reu+i Caroline s* e67lice &e
ce n2a 7utut aAunge vineri sear*# a+a cum 'usese 7lani'icat.
Du7* ce termin* 7ovestea# ;n camer* se l*s* t*cerea. Caroline
7rivi ;ntreb*toare c*tre Dennis# &ar mama lui 'u cea care interveni:
2 =rei s* s7ui c* i2ai 7etrecut &ou* no7i singur* cu un str*in
+i c* nici m*car nu +tii cine esteG
Privirea Carolinei trecu &e la c)i7ul ;ncor&at al lui Dennis c*tre 'aa
scan&aliBat*# cu buBele subiri str<nse 'erm# a 'emeii &in
'aa sa.
2 u mi2a s7us numele lui +i eu n2am creBut c* ar 'i caBul s* insist.
2 Putea 'i un in'ractor sau c)iar mai r*u# vorbi Dennis# iar
Caroline ;i B<mbi cu in&ulgen*.
2 Sunt convins* c* nu e caBul# re7lic* ea ;ncet.
2 S7er# &raga mea# c* nu vei re7eta aceast* 7oveste nim*nui#
Bise 'emeia.
2 De ce nu# &oamn* Lin&saDG ;ntreb* Caroline# ;ncerc<n& s*2+i
ascun&* iritarea. u s2a ;nt<m7lat nimic &e care s*2mi 'ie
ru+ine.
2 5ama vrea s* s7un*...
2 Pot e67lica singur*# Dennis# se gr*bi &oamna Lin&saD s* intervin*#
;n&re7t<n&u2+i 7rivirea c*tre Caroline# care ;nce7use s* se simt*
st<nAenit*. Suntem bine cunoscui aici# continu* ea# +i nu trebuie s* se
a'le c* viitoarea soie a 'iului mei a 7etrecut at<ta tim7 singur* cu un
str*in# ;n casa acestuia# in&i'erent care au 'ost circumstanele. Dac* s2ar
a'la# n2am mai 7utea s* &*m oc)ii cu 7rietenii no+tri.
2 Dar &oamn* Lin&saD# eu... ;nce7u Caroline# &ar &e &ata asta &omnul
Li&saD ;i t*ie vorba.
2 Te cre&em c* nu s2a ;nt<m7lat nimic... ;ntre tine +i... acest... b*rbat#
&ar +tii cum sunt oamenii +i ce 7ot s7ecula &ac* a'l* aceast*... 7oveste.
"amenii a&or* b<r'a +i a&aug* bucuro+i ;nt<m7l*ri inventate unui 'a7t ;n
a7aren* nevinovat.
2 P*rinii mei au &re7tate# Caroline# Bise Dennis# b*t<n&2o u+or#
im7ersonal 7e bra. Cre& c* ar 'i mai bine s* nu mai a&ucem nicio&at* ;n
&iscuie acest subiect.
Caroline ;+i ascunse 'uria# &e &ragul lui# +i a7rob* cu voiciune.
2 Dac* s7ui tu# Dennis.
2 Bine# r*s7unse el t*ios. Acum# s* trecem la altceva# a&*ug* el#
sco<n& &in buBunar un inel cu &iamant +i strecur<n&u2i2. 7e &egetul.
Caroline reu+i s* uite cele ;nt<m7late +i se entuBiasm* la g<n&ul c*
iat*# era &eAa logo&it*# &e+i era evi&ent c* 7*rinii lui Dennis nu a7robau
alegerea 'iului lor.
Domnul Lin&saD &estu7* o sticl* &e +am7anie ca s* celebreBe logo&na
+i &e+i toat* lumea 7*rea# a7arent cel 7uin# bucuroas*# Caroline simi
&eo&at* nevoia iraional* s* se ;ntoarc* ;n casa str*inului# 7entru a
m<nca san&vi+uri reci ;n 'aa 'ocului# al*turi &e Leo.
Du7*2amiaB*# Dennis ;i ar*t* 'erma# &ar 'u neobi+nuit &e t*cut +i &e
necomunicativ# iar t*cerile &intre ei &evenir* &in ce ;n ce mai
;n&elungate +i mai &ese# 7e m*sur* ce trecea tim7ul. " s*rut* o &at*# sub
ramurile salc<mului# &ar buBele lui erau reci# iar ale tinerei r*maser*
;nc)ise.
Seara# &u7* ce 7*rinii se &user* la culcare# cei &oi logo&nici st*tur*
unul l<ng* altul 7e cana7eaua &in 'aa c*minului# iar
Caroline se g)emui ;n braele lui +i2i o'eri buBele 7entru un s*rut
7rotocolar. Am<n&oi# realiB* Caroline cu regret# ;ncercau cu &is7erare s*
simt* 7uin* 7asiune +i s* &ea ;mbr*i+*rii c*l&ur*
a+te7tat*. M
2 Caroline# ;n leg*tur* cu b*rbatul *la... Bise Dennis ;n s'<r+it#
;n&e7*rt<n&u2se +i a7rinB<n&u2+i o igar*.
2 Cre&eam c* nu mai vrei s* &iscut*m acest subiect.
2 Da# a&mise el# arunc<n& s7re tavan un rotocol &e 'um# &ar vreau s*
+tiu... nu s2a ;nt<m7lat nimic# nuG
Caroline era m<nioas* +i &eBam*git*.
2 u m2am culcat cu el# &ac* asta vrei s* insinueBi# i7* ea.
2 u trebuie s* te su7eri# &oar am ;ntrebat.
2 u m2am su7*rat# Bise ea. ;ncerc &oar s* s7un c* &e+i am
&ormit ;n 7atul lui# n2am &ormit al*turi &e el.
2 Ai 'ost ;m7reun* tot tim7ul c<t ai stat acoloG
2 Da# ;n maAoritatea tim7ului.
2 S7er c* n2a '*cut remarce in&ecente la a&resa ta.
Atitu&inea lui sus7icioas* o ;n'urie &in nou.
2 Singura sugestie 7e care mi2a '*cut2o a 'ost s* nu2i s7un un&e am
stat# i7* ea cu oc)i str*lucin& &e 'urie# +i ;nce7 sa cre&
c* a avut &re7tate.
2 Dar &e ce i2a s7us s* mini# &e vreme ce ;ntre voi nu s2a
;nt<m7lat nimicG ;ntreb* Dennis# evit<n&u2i 7rivirea.
%a ;l 7rivi o cli7* si se mir* c* simea at<t &e 7uin* c*l&ura la ve&erea
siluetei sale subiri +i a tr*s*turilor lui 'rumoase. Acest lucru o s7erie.
Aceast* r*ceal* ne'ireasc* 'a* &e un b*rbat &e al c*rui s7riAin +i &e a
c*rei ;nelegere avea nevoie &is7erat* ;n acele
cli7e era biBar*. S7erase s* 7oat* &iscuta cu el 7roblemele ei 'inanciare#
&ar &ate 'iin& circumstanele# era mai bine s* nu abor&eBe acest subiect.
;+i roti 7e &eget inelul cu &iamant +i ;ntreb*:
2 ?n&e vrei s* aAungi cu acest interogatoriu# DennisG
2 e vom c*s*tori# +i a+ vrea s* 7ot 'i sigur &e tine# e67lic* el# tr*g<n&
&in igar* +i 7rivin&2o cu o e67resie &e ne;neles. CreBi c* este o crim*G
2 =rei s* s7ui c* ai &ori s* te asiguri c* sunt neatins*# remarc* ea.
2 2a+ s7une2o c)iar at<t &e brutal# &ar... &a# a&mise el# nervos.
2 2ai ;ncre&ere ;n mineG ;ntreb* ea.
2 ;ntot&eauna am 'ost sigur c* e+ti &emn* &e ;ncre&ere... ;n trecut.
2 Iar acum i2ai sc)imbat 7*rereaG
2 La naiba# Caroline# nu m* 7oi con&amna 7entru c* vreau s* 'iu
sigur &e tine# se r*sti el# strivin& igara ;n scrumiera &e l<ng* cana7ea.
%ste vorba &es7re re7utaia 'amiliei mele# iar mama mi2a m*rturisit ;n
seara asta c* simte c* ascunBi ceva.
2 5ama ta are &re7tate# iBbucni t<n*ra. Ce nu i2am s7us# este c* am
&esco7erit ;n gaB&a mea un om interesant +i 'ascinant. Ii mai e ceva#
a&*ug* ea# tr*g<n& aer ;n 7ie7t. 52a s*rutat ieri2noa7te# +i a+ mini &ac*
a+ s7une c* nu mi2a 7l*cut.
>ata# Barurile 'useser* aruncateH Acum# Dennis 7utea ;nelege ce
&orea# se g<n&i ea ne'ericit*# 7lec<n& oc)ii ;n 7*m<nt +i cli7in& cu
&is7erare 7entru a2+i reine lacrimile.
2 Te2a s*rutatG re7et* Dennis# ne;ncreB*tor.
2 Da# recunoscu ea. Asta am s7us.
2 DumneBeuleH e6clam* b*rbatul# &eBgustat. La ce altceva m*
mai 7ot a+te7ta &in 7artea taG
2 La asta# Bise ea cu am*r*ciune# sco<n& inelul &e 7e &eget +i
7un<n&u2. 7e cana7ea# ;ntre ei. u cre& c* m* 7ot m*rita cu tine#
&ate 'iin& ;m7reAur*rile.
2 Caroline... '*cu Dennis# nemai'iin& ;n stare s* a&auge altceva tim7
&e c<teva secun&e. Doar nu vorbe+ti serios# nuG relua
el &u7* o lung* t*cere.
2 5* tem c* vorbesc 'oarte serios# r*s7unse ea# 7rivin&u2. ;n oc)i +i
;ntreb<n&u2se &e ce omul &e l<ng* ea i se 7*rea &eo&at* at<t &e slab# &e
nevre&nic# mai ales ;n com7araie cu b*rbatul care
o g*B&uise 7e tim7 &e 'urtun*.
Se uita la Dennis# b*rbatul &e care 'usese at<t &e sigur* c* este alesul#
+i se g<n&ea c* nu 'usese nevoie &ec<t &e s*rutul unui str*in 7entru a
&esco7eri c* nu2. iube+te. Dennis nu era b*rbatul 7otrivit 7entru ea +i#
in&i'erent c<t &e mult o &urea s* a'le asta acum# era convins* c* va reu+i
cu tim7ul s* acce7te aceast*
ne'ericit* situaie.
2 %ste evi&ent c* re7utaia 'amiliei tale este mai im7ortant*
7entru tine &ec<t mine# Bise ea cu am*r*ciune ;n glas. Cine +tie# 7oate
c<n&va se va ivi cineva care s* te &eranAeBe &esco7erin& acest inci&ent
ne'ericit &in trecutul meu.
2Dar...
2 !ai s* nu mai &iscut*m# ;l ;ntreru7se ea# ri&ic<n&u2se. Totul s2a
s'<r+it# voi 7leca &e aici m<ine &iminea*.
Dennis n2o urm* c<n& ie+i &in camer*# iar Caroline ;i 'u
recunosc*toare. ;n ce o 7rivea# su7ortare &estul 7entru o singur* Bi +i2+i
&orea s* 'ie singur*# ca s* 7oat* 7l<nge ;n voie. Trebuia s* ;n'runte
viitorul singur*# se g<n&i ea# ;n tim7 ce se &eBbr*ca +i se urca ;n 7atul
unui alt str*in.
A &oua Bi &iminea*# Caroline cobor; la 7arter# un&e Dennis +i 7*rinii
s*i luau micul &eAun. %ra evi&ent c* b*rbatul ;i 7usese la curent cu
ru7erea logo&nei. Cei &oi nu s7user* nimic# &ar se ve&ea lim7e&e c*
vestea ;i bucura.
2 Caroline# nu vrei s* te mai g<n&e+tiG ;ntreb* Dennis ;ntr2o &oar*# ;n
tim7 ce o con&ucea la ma+in*. Am<n&oi am cam e6agerat asear*# nu
creBiG
"rele ne&ormite o '*ceau 7e Caroline mai rece# mai &ur* +i mai
)ot*r<t*.
2 Cre& c* ieri2sear* te2am v*But 7entru 7rima &at* cum e+ti cu
a&ev*rat# Bise ea. %+ti 7e&ant# e6trem &e mulumit &e 7ro7ria 7ersoan* +i
;ngroBitor &e ;ngust ;n ve&eri. De aceea# nu cre& c*2mi 7ot 7etrece viaa
al*turi &e tine. u m* 7ot a&a7ta stilului t*u rigi& &e via*.
2 Dar ne iubim# 7rotest* el.
2 u# Dennis# &ragostea ;nseamn* mai mult &ec<t aceast* relaie
li7sit* &e emoie. 5i2ai 'ost 7rieten bun# &ar asta2i tot. 5ulume+te alor
t*i 7entru os7italitate# B<mbi ea. ;mi 7are r*u c* lucrurile s2au s'<r+it
ast'el.
Pentru a &oua oar* ;n &ou*Beci +i 7atru &e ore# Caroline l*sa ;n urm*
un b*rbat care ;nsemnase ceva ;n viaa ei +i se ;n&re7ta c*tre un viitor
nesigur# c*tre o realitate ;m7ov*r*toare.
Caroline ;ncet* s* mai accelereBe c<n& aAunse la &rumul care &ucea
c*tre casa str*inului. %ra tentat* s*2l mai va&* o &at* 7e Leo# &ar
res7inse ime&iat i&eea# &e team* s* nu 'ie ;nt<m7inat* cu nemulumire +i
cu ironie. Trecu mai &e7arte cu viteB*# ;n&re7t<n&u2se c*tre Ca7e To@n.
u 7utea conta 7e nimeni# numai 7e ea ;ns*+i# ;+i s7use ea# 7romi<n&u2
+i s* treac* singur* 7este toate astea.
Ca7itolul 3
Caroline sun* &in nou la agenia 7entru ocu7area 'orei &e munc*# &ar
i se r*s7unse c* nu e6istau 7osturi libere 7entru cineva cu cali'icare &e
secretar*. "'t*# 7use rece7torul ;n 'urc* +i ie+i &in cabina tele'onic*.
Dis7erat*# se ;ntoarse ;ns* +i 'orm* num*rul &e tele'on 7e care i2.
&*&use Leo la 7lecare# &in curioBitate.
2Protea 5arine %ngineering# bun* &imineaa# se auBi o voce 7l*cut* la
cel*lalt ca7*t al 'irului.
Dintr2un motiv necunoscut# se intimi&* +i ;nc)ise.
Protea 5arine %ngineering. 5ai auBise acest nume. %ra o com7anie
7rivat* care construia +i re7ara b*rci +i ia)turi lu6oase# cunoscut* nu
numai ;n regiune sau ;n ar*# ci +i 7este )otare.
>aB&a ei misterioas* avea# se 7*rea# relaii ;n lumea bun*. Acest lucru
o uimi# +i tot restul &imineii c<nt*ri &ac* trebuia sau nu s*2l contacteBe
7e &omnul !arol& Price. Agenia &e angaA*ri
7romisese s2o sune c<n& va a7*rea ceva# &ar nu2+i 7utea 7ermite
s* a+te7te la nes'<r+it.
!ot*r; s* mearg* s*2l ;nt<lneasc* 7e &omnul Price +i# 7este o
or*# se a'la ;n 'aa secretarei acestuia.
2 Pot s* v* aAut cu cevaG ;ntreb* 'emeia# cu un aer 7reocu7at. Caroline
str<nse geanta cu un gest nervos.
2 Cre&ei c* a+ 7utea s*2l v*& 7e &omnul PriceG
2 C*utai &e lucruG
2 Da# Bise Caroline# umeBin&u2+i buBele.
2 u cre& c* e6ist* 7osturi libere la ora actual*# &ar a+ vrea s*
veri'ic# s7use 'emeia# ri&ic<n& rece7torul tele'onului +i a7*s<n& un
buton. Domnule Price# o &omni+oar* ;ntreab* &ac*## e6ist* 7osturi libere.
umele# v* rog# relu* ea# 7rivin&2o 7e Caroline.
2 A&ams# r*s7unse ea# intimi&at*. Caroline A&ams.
2 Domnul Price v* va 7rimi ime&iat# relu* secretara# &u7* ce ascult*
r*s7unsul &irectorului. Putei intra 7e aici.
Caroline ;ng)ii ;n sec# emoionat*# +i '*cu ceea ce i se s7usese. Intr* ;n
biroul im7resionant +i mobilat cu gust# un&e 'u ;nt<m7inat* &e un b*rbat
cu un as7ect serios +i 7reocu7at.
2 =* rog s* luai loc# &omni+oar* A&ams# o invit* b*rbatul.
;neleg c* v* intereseaB* un loc &e munc*.
2 Da# Bise ea# a+eB<n&u2se 7e marginea scaunului. %6ist*
vreun 7ost &is7onibilG
2 Avem un 7ost liber la &e7artamentul &e contabilitate# ceea ce
im7lic* &actilogra'iere# &ar +i munc* &e secretariat# s7use el# evalu<n&2o
circums7ect +i u+or critic. Cre&ei c* v* 7utei &escurcaG
2 Da# r*s7unse ea ner*b&*toare... 7oate 7rea ner*b&*toare. A&ic*...
sunt convins* c* m* 7ot &escurca# a&*ug* ea cu timi&itate.
2 Bine# r*s7unse el abru7t# 7lec<n&u2+i 7reocu7at oc)ii 7e )<rtiile 7e
care le avea ;n 'a*.
2 Am un C=# &ac* vrei s* v* uitai 7e el# Bise Caroline# &esc)iB<n&
geanta.
2 u cre& c* e necesar# Bise b*rbatul# cu un gest &eBinteresat &in
m<n*. =ei &iscuta cu cineva care s* v* s7un* e6act con&iiile# salariul +i
a+a mai &e7arte. Secretara mea v* va con&uce.
Caroline# emoionat*# se ri&ic* nesigur. %ra cel mai ciu&at interviu la
care 7artici7ase vreo&at*. Ri&ic* &in umeri +i B<mbi.
2 =* mulumesc mult# &omnule Price.
2 u2mi mulumii# &omni+oar* A&ams# re7lic* b*rbatul cu o u+oar*
nervoBitate. %u ;mi ;n&e7linesc res7onsabilit*ile cum 7ot mai bine# iar
restul &e7in&e &e &umneavoastr*.
Peste o Aum*tate &e or*# Caroline 7lec*# uimit*. I se 7*rea c* are un
vis ciu&at# &in care avea s* se treBeasc*. Se ciu7i# 7entru a se asigura c*
era treaB*# a7oi se 'elicit* 7entru norocul 7e care2. avusese.
La s'<r+itul 7rimei s*7t*m<ni &e lucru la Protea 5arine %ngineering#
uitase &eAa 7ovestea biBarului interviu &e angaAare.
;nce7ea s'<r+itul &e s*7t*m<n*. C<n& aAunse ;n c*m*rua ei# realiB*
7entru 7rima &at* c<t &e mult ;i li7sea Dennis. " &urea s* se g<n&easc*
la el +i la 'ericirea 7e care ar 'i 7utut s2o ;m7art* cu el# &ar nu se mai
7unea 7roblema unei eventuale r*Bg<n&iri. u se 7utea m*rita cu el# mai
ales &u7* ce at<t el ;nsu+i# c<t +i 7*rinii
lui se 7urtaser* a+a cum o '*cuser*# &u7* ce a'laser* &es7re +e&erea ei
'ortat* ;ntr2o caban* restras* al*turi &e un str*in v*Buse 7e Dennis cum
era ;n realitate +i# &e+i nu2+i 7utea ignora com7let sentimentele care o
legau &e el# era con+tienta ca mar 7utut tr*i al*turi &e un asemenea om#
cate se ;n&oia &e inocena ei. in loc s* 'ie recunosc*tor c* cineva o'erise
iubitei lui un a&*7ost 7e tim7 &e 'urtun*# el 'usese ;ngriiorat 7entru
re7utaia
'amiliei sale.
><n&urile ei se ;n&re7tar* involuntar c*tre b*rbatul care o s*rutase#
treBin& ;n ea emoii 7e care nu le cunoscuse 7ana atunci# iar 7ulsul ;i
crescu alarmant. u era &eloc 7robabila nou* ;nt<lnite... Ii totu+i# &ac*
s2ar 'i ;ntors acolo# la cabana lui# 7oate ar 'i 7rimit2o. Dar cum nici
macar nu2i trecea 7rin nume sa
'ac* asa ceva# era im7osibil s* se reva&a...
Caroline ;ncerc* sa se &eBmeticeasc* +i )ot*r; sa 'aca o baie. %ra
ri&icol s* se g<n&easc* la b*rbatul acela# &es7re care nu +tia a7roa7e
nimic# ;+i s7use ea cu )ot*r<te. Dat c)i7ul lu# ii inva&a iar*+i g<n&urile#
cu o intensitate )alucinanta... A7roa7e se simea b<ntuit*.
Luni &iminea*# Caroline abia se a+eBa la birou# +i o 'emeie
slab*# ;nalt*# cu 7*rul ro+u# intr* ;n ;nc*7ere +i se a7io7ie &e
biroul &e l<ng* ea.
2 Bun*# Bise 'emeia# eu sunt 5argerD DoDle. %+ti noua# nu.
M Da# a7rob* &in ca7 Caroline# estim<n& v<rsta 'emeii la treiBeci ii
cinci27atruBeci &e ani. umele meu este Caroline
A&ams.
5argerD trase scaunul +i se a+eB* o't<n&.
2 Tocmai m2am ;ntors &intr2o binemeritat* vacan*# e67lic* 'emeia# +i
cre&e2m* c* n2am &eloc c)e' &e munc*.
2 ;n ce m* 7rive+te# cre& c* va trece mult 7<n* c<n& s* m* g<n&esc la o
vacan*# B<mbi Caroline. 52am angaAat acum o s*7t*m<n* +i ;nc* mai
;nv* ce trebuie s* 'ac.
2 Te 7oi baBa 7e mine# r*s7unse amabil 5argerD. Te voi ;nv*a tot ce
trebuie s* +tii.
Caroline o 7l*cu ime&iat +i &e2a lungul Bilei# &esco7eri c* 5argerD
DoDle era o surs* ine7uiBabil* &e in'ormaii at<t legate &e munca &e
birou# c<t +i &e oamenii &e la serviciu.
La masa &e 7r<nB# Caroline o ;ntreb*:
2 LucreBi &e mult aiciG
2 52am angaAat atunci c<n& Leul a 7reluat a'acerea &e la tat*l s*u#
acum cinci ani.
2 LeulG r<se Caroline# cu un aer ;ntreb*tor.
2 Ie'ul se nume+te >ustav &e Leeu@# e67lic* 5argerD. De Leeu@
;nseamn* leul. ;nelegiG
2 Da# a7rob* t<n*ra# g<n&itoare. u cre& c* l2am ;nt<lnit.
2 Ii nici nu2. vei ;nt<lni# '*cu 5argerD# convins*. Leul are o intrare
se7arat* ;n cl*&ire +i un li't 7ersonal care2. &uce &irect la birourile sale
&e la etaAul +ase. Rareori are ;ntreve&eri cu altcineva &ec<t cu +e'ii
&e7artamentelor.
2 =rei s* s7ui c* nu l2ai v*But nicio&at*G
2 Ba &a# l2am v*But 7lec<n& &e la serviciu ;n $aguarul s*u argintiu +i
ocaBional ;n Biare# &ar nu l2am ;nt<lnit 7ersonal nicio&at*. %ste 'oarte
retras +i b*nuiesc c* este un a&ev*rat tiran.
2 Pare ;n'rico+*tor# remarc* cealalt*.
2 %ste 'oarte onest ;n relaiile cu angaAaii# &ar toat* lumea se
teme &e el.
AuBin& acestea# Caroline mulumi Cerului c* nu va 'i mcio&ata
nevoit* s*2+i ;nt<lneasc* angaAatorul.
La a7roa7e o lun* &u7* angaAare# Caroline 'u 'orata sa2+i
reaminteasc* &e 7roblemele ei 'inanciare. ;ntr2o sear*# c<n& aAunse acas*
&e la birou# 7ortarul o anun* c* 'usese c*utata &e cineva +i c* 7ersoana o
a+te7ta ;nc* ;n )olul cl*&irii.
2 Domnule !iltonH e6clam* ea la ve&erea b*rbatului.
2 Bun*# &raga mea# r*s7unse acesta. Ar*i la 'el &e 'ermec*tor
ca ;ntot&eauna.
2 De ce ai venit aiciG ;ntreb* ea# '*r* s*2+i 7oat* ascun&e
&eBgustul 7e care i2. treBise com7limentul.
2 Itii r*s7unsul la 'el &e bine ca +i mine# re7lic* el ;ncet# cu un
B<mbet anti7atic. Prietenii mei nu mai sunt mulumii cu aranAamentul
actual +i nu mai vor s*2+i 7rimeasc* &atoria ;n rate.
=or toti banii &eo&at*.
2 =2am mai s7us# &omnule !ilton# c* am nevoie &e mai mult
tim7. Ia7te sute &e ranBi re7reBint* o sum* mare 7entru mine
2 De ce nu recuno+ti c* i2e im7osibil s* a&uni o asemenea sum*G o
;ntreru7se el cu 7re'*cut* bl<n&ee. 2ai nimic sa o'eri &re7t garanie#
&raga mea# +i asta este o 7roblem* ;n 7lus. Am venit s*2i o'er o soluie.
2 " soluieG re7et* Caroline# sus7icioas*.
B*rbatul t*cu +i2+i a7rinse o igar*# sco<n& un nor gros &e
'um 7e n*ri.
2 Ii mai las un r*gaB &e &ou* s*7t*m<ni# +i &ac* nici atunci nu 7oi
a&una banii# ;i voi 7l*ti eu &atoriile.
2 ;mi vei 7l*ti &atoriileG se mir* t<n*ra. =rei s* s7unei c* vei ac)ita
suma ;n locul meu +i vei acce7ta s* v* ;na7oieB banii ;n rateG
2 u# &raga mea Caroline# B<mbi el. u vreau bani &e la tine.
2 Ce vrei s* s7unei... mai e6actG ;ntreb* ea tem*toare# in<n&u2+i
r*su'larea.
2 %6ist* alte mo&alit*i 7rin care o 'at* &r*gu* ca tine 7oate r*s7l*ti
un b*rbat ca mine.
2 Plecai ime&iat &e aiciH i7* ea in&ignat*# a7roa7e ;nec<n&u2se.
N<mbetul lui 7ieri +i atitu&inea sa &eveni amenin*toare.
2=oi 7leca# &ar nu uita c* mai ai &oar &ou* s*7t*m<ni ;n care s* 'aci
rost &e toi banii.
Caroline urc* ;n c*m*rua ei ;m7leticin&u2se. %ra com7let r*v*+it*. ;n
numai &ou* s*7t*m<ni trebuia s* obin* toi banii. Asta ;nsemna s* se
roage &e cineva# &e oricine# s*2i ;m7rumute suma &e care avea nevoie...
Pur +i sim7lu# nu +tia cum s* se &escurce.
;n s*7t*m<na urm*toare# ;ncerc* s* obin* un ;m7rumut +i merse la
mai multe b*nci# &ar 'u re'uBat* cu 'ermitate. De vreme ce nu 7utea o'eri
nicio garanie# nu era un client solvabil.
5iercuri# la o s*7t*m<n* &u7* viBita lui !ilton# Caroline lua 7r<nBul
cu 5argerD. Du7* o lung* t*cere# 'emeia o 7rivi cu oc)ii ei verBi
7*trunB*tori +i2i s7use cu bl<n&ee:
2 u vreau s* m* amestec ;n viaa ta# &raga mea# &ar &e o
s*7t*m<n* ;ncoace se ;nt<m7l* ceva cn tine... e+ti su7*rat*. Dac*
te 7ot aAuta cu ceva# te rog s*2mi s7ui.
2 "# 5argerD# mi2a+ &ori s* m* 7oi aAuta# o'ta Caroline# lasan&
&eo7arte m<ncarea ne;nce7ut* +i cer<n& o cea+c* &e ceai.
2 S7une2mi# 7oate voi reu+i.
2 Trebuie s* 'ac rost &e +a7te sute &e ranBi 7<na miercurea
viitoare# m*rturisi Caroline cu tristee.
"c)ii 'emeii se m*rir* &e uimire.
2 Pentru ce ai nevoie &e banii *+tia# &raga meaG
Caroline e67lic* ra7i& &es7re ce era vorba +i ;nc)eie:
2 Deci# &ac* nu 7ot 7l*ti ;m7rumutul# atunci...
2 Atunci# acest 5a6@ell !ilton va 7retin&e... ;neleg.
M u e6ist* nicio 7osibilitate s* 'ac rost &e at<ia bani +i nu +tiu
ce se va ;nt<m7la cu mine.
%u te 7ot aAuta cu &ou* sute# se o'eri 5argerD# &ar mat sunt
;nc* cinci sute &e ranBi 7e care trebuie s*2i g*se+ti ;n alta 7arte.
2 %+ti 'oarte &r*gu*# 5argerD# &ar... se ;ntreru7se Carolme#
musc<n&u2+i cu nervo5tate buBa. "# as vrea sa morH
2 u s7une astaH o cert* 'emeia# str<ng<n&u2t u+or mana. ?ite cum
'acem. =oi ;ncerca s* 'ac ros. &e bani# &e care ai nevo#eM ;ntreb<n& +i eu
;n st<nga +i2n &rea7ta. Poate vom reu+t sa str<ngem banii 7<n* miercurea
viitoare.
O 2 Ai 'ace asta 7entru mineG ;ntreb* Carolme cu s7erana.
M u2i 7ot 7romite nimic# o avertiB* 5argerD# &ar vo# 'ace tot
7osibilul.
25ulumesc# sus7in* Caroline# ceva mai u+urata.
Abia se ;ntoarser* la birou# +i tele'onul &e 7e irou
5argerD sun* insistent.
2 %ste 7entru tine# Bise 'emeia# ;ntinB<n&u2i rece7torul.
2 Domni+oar* A&amsG se auBi la cel*lalt ca7*t al 'irului vocea 'erm*
a lui !arol& Price. Trebuie s* mergei sus# la &omnul &e Leeu@. L*sai
orice treab* +i gr*bii2v*. Domnului &e Leeu@ nu2i
7lace s* a+te7te.
2 Da# &omnule Price# Bise ea cu o voce ;n care se g)icea teama.
Ime&iat...
2 Ce s2a ;nt<m7latG se interes* 5argerD# observ<n& c)i7ul 7ali& al
colegei sale.
2 Domnul &e Leeu@ vrea s* m* va&*.
2 LeulG e6clam* 5argerD# sur7rins* +i ne;ncreB*toare. De ceG
2 u +tiu...
2 Ba't*# ;i ur* 'emeia# ;ncuraA<n&2o &in 7riviri.
?rc<n& cu li'tul 7<n* etaAul +ase# Caroline ;ncerca s*2+i 'ac* 7uin curaA.
De ce voia &omnul &e Leeu@ s2o va&*G Trebuia s* 'ie ;n leg*tur* cu
munca ei# &esigur. Ii totu+i# nu2i s7usese 5argerD c* b*rbatul nu se
;nt<lnea &ec<t cu +e'ii &e7artamentelorG Atunci# &es7re ce 7utea 'i
vorbaG Li'tul se o7ri 7arc* 7rea re7e&e +i Caroline ie+i tremur<n& &in
cabin*.
2 Domni+oara A&amsG ;ntreb* 'emeia cu 7*r c*runt &in s7atele
biroului &e secretariat.
2 Da# +o7ti t<n*ra.
Femeia ;i ar*t* o u+* la st<nga ei# iar Caroline se a7ro7ie &e ea eBit<n&.
Dincolo &e acea u+* o a+te7ta Leul. ;ngroBit*# Caroline 7rivi ;na7oi c*tre
'emeia &e la rece7ie.
2 u2. 'acei s* a+te7te# Bise aceasta.
Biroul era larg +i luminos# iar mobilierul 'oarte mo&ern# &ar oc)ii
tinerei se 'i6ar* asu7ra siluetei care se a'la ;n 'aa 'erestrei ;nalte.
B*rbatul 7*rea s* nu 'ie con+tient &e 7reBena ei# iar Caroline se ;ntreb*
&ac* trebuia s*2+i &reag* glasul ca s*2i atrag* atenia# &ar nu reu+i s* 'ac*
niciun gest.
T*cerea continu* o vreme# a7oi t<n*ra se )ot*r; s* acioneBe# ;ng)ii
cu greutate +i +o7ti# r*gu+it:
2Domnule &e Leeu@G
%l se ;ntoarse# &ar abia c<n& b*rbatul se a7ro7ie &e birou reu+i s*2l
va&* mai bine... Ii inima ei se o7ri. Cli7i &es# necreB<n&u2+i oc)ilor#
a7oi murmur*# 7ier&ut*:
2TuG
Picioarele ;nce7ur* s*2i tremure +i se gr*bi s* se a+eBe 7e scaunul 7e
care b*rbatul i2. o'eri cu un gest in&i'erent.
Caroline ;l 7rivea st*ruitor# marcat* &e aceast* ciu&at* coinci&en*.
;n 'aa ei se a'la b*rbatul care2i o'erise a&*7ost ;n cabana lui
s*r*c*cioas*# ;n acea noa7te 'urtunoas*. !ainele +i ciBmele 'useser*
;nlocuite cu un costum ;nc)is la culoare# elegant +i 7er'ect croit# +i cu
7anto'i scum7i# &in 7iele. C*ma+a alb* &e m*tase contrasta cu bronBul
c)i7ului s*u masculin# iar cravata cenu+ie# sobr*# era 7rins* cu un ac cu
&iamant. ;n locul 7i7ei# b*rbatul 'uma acum un trabuc aromat.
2%iG ;ntreb* el cu o 7rivire ironic*. u mai s7ui nimicG
Caroline realiB* ;nc* o &at* c* se uita la el cu o st*ruin* care
nu era &eloc 7oliticoas*# &ar ;n acela+i tim7 constat* c* nu2i 7*sa nici c<t
negru sub ung)ie &e bunele maniere. Cu o m<nie
im7osibil &e controlat# Bise:
2;neleg acum &e ce i s2a 7*rut amuBant c* te2am numit Leo +i &e ce
&omnul Price s2a 7urtat at<t &e ciu&at c<n& am a7*rut aici. Abia acum
;mi &au seama ce a creBut &es7re mine.
2 %+ti ;ngriAorat* 7entru re7utaia taG ;ntreb* el cu ironie.
2 Bine;neles.
2 "bserv c* nu 7ori inelul &e logo&n*.
2 Am ru7t logo&na.
2 De ceG
2 Din motive 7ersonale.
2=rei s* s7ui c* Dennis nu te2a creBut c<n& i2ai s7us c* virginitatea ta
este ;nc* intact*# &u7* ce ai 7etrecut un @eeEen& al*turi &e mineG ;ntreb*
el B<mbin& cinic.
2 Da# a 'ost unul &intre motive# recunoscu ea# 7lec<n&i oc)ii.
" t*cere Aenant* se l*s* ;ntre ei o vreme# a7oi Caroline ;ntreb*
cu as7rime:
2 Asta2i tot ce voiai s*2mi s7uiG
Regret* ;ns* ime&iat iBbucnirea# 7entru c* ;n 'aa ei nu se mai a'la
b*rbatul numit Leo# ci >ustav &e Leeu@# omul &e a'aceri 7e care toi
angaAaii ;l res7ectau +i &e care se temeau ;n egal* m*sur*.
2 ;mi cer scuBe# &omnule Leeu@# &ar cre& c* viaa mea 7ersonal* nu
te 7rive+te# relu* ea cu un ton ;mbl<nBit.
2 Te ;n+eli# Bise el# scutur<n& trabucul. =iaa ta 7ersonal* m*
7rive+te ;n&ea7roa7e.
2 5* tem c* nu ;neleg# cli7i Caroline# uimit*.
B*rbatul se ri&ic* +i se &use &in nou la 'ereastr*# ;nce7<n& s*
vorbeasc* ;ncet# cu un ton egal.
2 Tat*l t*u# =incent A&ams# a murit acum un an. In certi'icatul &e
&eces se arat* c* a murit &in cauBa unei tromboBe coronariene# &ar unii
s7un c* s2a ;necat ;n b*utur*. A tr*it numai 7e &atorie +i +i2a tocat banii
la c*ri# &ar ;n loc s*2i la+i &atoriile s* moar* o&at* cu el# m<n&ria i2a
&ictat s* iei asu7ra ta ac)itarea lor. Ai v<n&ut casa &in !out BaD 7entru a
le 7l*ti# &ar tot ai r*mas cu o &atorie &e la Aocurile &e noroc ;n sum* &e
o7t sute &e ranBi# &in care ai 7l*tit# &in c<te ;neleg# o sut*.
B*rbatul se o7ri +i se a7ro7ie &e ea.
2 In'ormaiile mele sunt corecte# nuG
2 Dar... cum &e +tii2at<tea &es7re mineG +o7ti ea.
2 Te2am veri'icat.
2 52ai ce...G ;ntreb* ea# ;ncor&at*.
2 52ai auBit bine# Bise el# a+eB<n&u2se 7e un col &e birou +i
;ncruci+<n&u2si m<inile la 7ie7t.
2 Dar... &e ceG ;ntreb* ea# con'uB*.
2 ;i e67lic mai t<rBiu# re7lic* el. Am auBit c* un anume 5a6@ell
!ilton i2a '*cut o viBit* acum o s*7t*m<n*. A+a eG
2 Da# Bise ea ;ncet.
2 Ai +a7te sute &e ranBi s*2i ac)ii &atoria# sau ai &e g<n& s*2i acce7i
7ro7unereaG
2 Dac* te re'eri la o'erta &e a2i &eveni amant*# r*s7unsul este nu#
r*s7unse ea ime&iat# cu un rictus &e &eBgust. 2am bani s* 7l*tesc# &ar
7re'er s* mor &ec<t s*2l las s* m* ating*.
2 Asta voiam s* au&# Bise el sc)i<n& sur<sul ironic 7e care +i2l
amintea at<t &e bine. Acum# 7utem &iscuta &es7re a'aceri.
2 Ce a'aceriG ;ntreb* Caroline# sus7icioas*.
2 Din motive 7e care i le voi e67lica mai t<rBiu# trebuie s* 'ac rost
&e o soie 7<n* la s'<r+itul acestei luni. Dac* m* vei aAuta ;n aceast*
7roblem*# voi avea griA* ca 5a6@ell s* nu te mai &eranAeBe nicio&at*.
Caroline ;l 7rivi +ocat* +i ne;ncreB*toare# ro+in& +i 7*lin& 7e r<n&.
;ncerc* s*2+i s7un* c* nu auBise bine# &ar cuvintele lui se re7etau ca un
ecou ;n mintea ei.
2 5* ceri ;n c*s*torieG ;ntreb* ea ;n s'<r+it.
2 Da# r*s7unse el# 7rivin&2o cu 'ermitate. C*s*tore+te2te cu mine +i ;n
sc)imb voi 7l*ti &atoriile cu care te2a ;m7ov*rat tat*l t*u.
2 Dar nu e6ist* cineva la care s* ii +i cu care s* te c*s*tore+ti cu
a&ev*ratG ;ntreb* ea# cu o not* &e 7rotest.
2 Kin mult la libertatea mea. Femeia 7e care o +tiu +i2ar &ori s* 'acem
&in aceast* c*s*torie un angaAament 7ermanent. Dar cu tine 7ot 'ace o
;nelegere care s* sti7uleBe c* mariaAul se ;nc)eie ime&iat ce anumite
7ersoane se vor &eclara mulumite &e 'a7tul c* sunt c*s*torit o'icial.
2 Din ceea ce s7ui# ;neleg c* vrei s* te 'olose+ti &e o 7ersoan*
nesemni'icativ* ca mine 7entru a2i atinge sco7urile# concluBion* ea
nervoas*.
2 Acest lucru este valabil 7entru am<n&oi# B<mbi el cinic. u e+ti
tentat* &e 7ro7unerea meaG
Caroline era tentat*# &a. %ra tentat* s*2i s7un* s* se &uc* la naiba# &ar
eBita. B*rbatul ;i o'erea o cale &e sc*7are &in g)earele lui 5a6@ell
!ilton# iar ea era su'icient &e &is7erat* 7entru a lua
;n calcul aceast* 7osibilitate. Dar mai era +i 5argerD# care ;ncerca s2o
aAute# +i voia s* a+te7te reBultatul acestor e'orturi ;nainte &e a s7une &a.
2 Am nevoie &e tim7 &e g<n&ire# Bise ea cu o voce tremur*toare.
2 Din c<te +tiu# mai ai la &is7oBiie o s*7t*m<n* 7entru a 'ace rost &e
banii &atorai lui !ilton. 5ari sear*# la +a7te# vin s* te iau +i atunci ;mi
vei s7une &eciBia ta.
2 Bine# a7rob* ea.
2 Poi 7leca# o conce&ie el abru7t# &ar c<n& aAunse la u+*# vocea lui
autoritar* o o7ri. Stai o cli7*H
2 Ce esteG se ;ntoarse ea# a+te7t<n& s* se a7ro7ie.
2 Pot conta 7e &iscreia taG ;ntreb* b*rbatul# a7lecan&u2se s7re ea ;ntr2
un 'el care2i '*cu inima s* bat* mai re7e&e.
2 Da# r*s7unse ea# &ar ce s* s7un c<n& angaAaii m* vor ;ntreba &e ce
m2ai c)emat ;n biroul t*uG
2 Sunt sigur c* te vei g<n&i la un r*s7uns# B<mbi el# &esc)iB<n&u2i u+a
+i a+te7t<n& s* ias*.
Ca7itolul P
Li'tul o &use 7e Caroline la etaAul ;nt<i# acolo un&e lucra# &ar nu
su'icient &e ;ncet 7entru ca starea &e con'uBie s2o 7*r*seasc*. Tremura#
iar ;n mintea ei se amestecau g<n&uri contra&ictorii. C<n& se a+eB* la
birou# avu strania senBaie c* sc*7ase cu bine &intr2un co+mar.
2 %iG ;ntreb* 5argerD# curioas*. Ce a vrut Leul &e la tineG Caroline
;ncerc* s* se a&une# ;+i 7rivi colega im7lor<n&2o
7arc* s* nu2i cear* am*nunte +i r*s7unse:
2;mi 7are r*u# 5argerD# &ar... este vorba &es7re o c)estiune
con'i&enial* 7e care n2o 7ot &iscuta cu nimeni# 7entru moment.
2!m# '*cu 5argerD c<nt*rin&u2i r*s7unsul. ;ntreve&erea a avut vreo
leg*tur* cu &atoria ta &e +a7te sute &e ranBiG
2;ntr2un 'el# a&mise Caroline# &ar a+ a7recia# a&*ug* ea ime&iat# &ac*
m2ai aAuta totu+i s* str<ng banii.
2Am s7us c* voi 'ace tot 7osibilul.
2 5ulumesc# 5argerD.
Caroline ;+i ascunse con'uBia +i teama cu un B<mbet care &evenea &in
ce ;n ce mai +ters# 7e m*sur* ce treceau Bilele. Se simea 7rins* ;ntre
ciocan +i nicoval*. Dac* ar 'i trebuit s* aleag* ;ntre cele &ou* o'erte# ar 'i
ales c*s*toria cu >ustav &e Leeu@# 7re'erabil* 7ro7unerii lui 5a6@ell
!ilton# &ar mai a+te7ta ;nc*# 7lin* &e s7eran*# aAutorul lui 5argerD
DoDle# care n2o obliga la
niciun gest ra&ical.
5ari &iminea*# aAunse la serviciu cu inima grea. Ceva ;i s7unea c*
situaia nu se va reBolva a+a cum ;+i &orea# +i &oar o 7rivire aruncat*
c)i7ului lui 5argerD o '*cu s* ;neleag* c*
b*nuielile ei erau reale.
2 Draga mea# ;i s7use colega ei cu regret# am ;ntrebat 7e toat*
lumea 7e care o cunosc# &ar...
2 ;neleg# o ;ntreru7se Caroline cu B<mbetul 7e care se 'orase s*2l
7oarte 7e c)i7 ;n ultimele Bile. Ai 'ost 'oarte &r*gu* c* te2ai 7reocu7at
&e 7roblema mea +i ;i mulumesc.
2 Dar ce te vei 'aceG ;ntreb* 5argerD s7eriat*# cu voce Aoas*.
2 5ai e6ist* o soluie 7e care s7eram s2o 7ot evita# &ar &es7re
asta ;i voi 7ovesti m<ine.
2 Doar n2ai &e g<n& s* acce7i 7ro7unerea lui !ilton# nuG
;ntreb* 5argerD# uimit*.
2 u# +o7ti Caroline.
2 Slav* Domnului# o't* colega ei. Dar ce...
2 5ai ai r*b&are 7uin. =ei a'la cur<n&# ;i 7romise ea. Caroline se
concentr* cu mare greutate asu7ra sarcinilor &e
serviciu. Singurul lucru la care se g<n&ea cu a&ev*rat era cina 7e
care urma s2o ia ;n com7ania lui >ustav &e Leeu@. u i se 7*rea &eloc o
ocaBie 'ericit*# ci mai &egrab* o 'atalitate# care at<rna ca o sabie a lui
Damocles &easu7ra ca7ului ei. u mai avea alt* soluie &ec<t s* se
m*rite cu Leo# 7entru a sc*7a &e 5a6@ell !ilton. Leul avea nevoie &e o
soie &intr2un motiv 7e care ;nc* nu i2. ;m7*rt*+ise# iar ea avea nevoie
&'e bani 7entru a sc*7a cu 'aa curat* &in situaia &i'icil* ;n care se a'la.
u erau cele mai bune motive 7entru a 7orni ;n aventura c*s*toriei# &ar
ca 7ro7unere &e a'aceri o'erta era tentant*.
Caroline ;ncerc* toat* Biua s* a&o7te o atitu&ine 7otrivit* cu
momentul +i s* mimeBe curaAul +i &eBinteresul# &ar c<n& >ustav &e
Leeu@ veni s2o ia &e acas*# era e6trem &e emoionat* +i &e intimi&at*.
B*rbatul nu o &use la restaurant# cum ;+i imaginase# ci la locuina lui
&in Constantia.
2=om avea mai mult* intimitate aici# ;i e67lic* el scurt.
Casa era im7resionant* +i mobilat* cu gust# &ar Caroline# care nu era
obi+nuit* cu un asemenea lu6# era mai &egrab* s7eriat* +i co7le+it* &e
at<ta bog*ie. Se simea ciu&at ;n roc)ia ie'tin* &e si'on# &e alt'el singura
toalet* &e ocaBie 7e care o avea.
Cinar* ;ntr2o ;nc*7ere mare# cu servitori &iscrei care veneau +i 7lecau
'*r* Bgomot# &ar Caroline era 7rea nervoas* 7entru a 'i atent* la
m*ncare.
;ncerca &in r*s7uteri s*2+i imagineBe c* se a'la al*turi &e Leo ;n
cabana 7oto7it* &e 7loi# &ar b*rbatul sobru care st*tea acum ;n 'aa ei# ;n
acest 7alat# era >ustav &e Leeu@# autoritarul ei +e'. Dac* s2ar 'i a'lat ;n
acea caban*# ar 'i 'ost egala lui. Dar gaB&a ei
&in aceast* sear* avea un statut social +i o 7restan* care2. '*ceau
su7erior ei ;n multe 7rivine. De aceea o +i uimea at<t &e mult 'a7tul c* o
alesese s*2i 'ie soie.
Du7* ce terminar* masa# >ustav o ;mbie cu ;nc* un 7a)ar &e vin# &ar
ea ;l re'uB* )ot*r<t. Ameise +i ca7ul i se ;nv<rtea. B*use 7rea mult +i
m<ncase 7rea 7uin.
2 S7er c* nu te su7eri# Bise ea eBit<n&# &ar a+ vrea s* +tiu ce '*ceai ;n
cabana aceea retras*# atunci c<n& ne2am ;nt<lnit 7rima &at*.
2 Locuina aceea se a'l* 7e o bucat* &e 7*m<nt care2mi a7arine#
e67lic* el. Ferma ca atare este situat* &incolo &e r<u# &ar acolo locuie+te
cineva care se ocu7* &e gos7o&*rie# a+a c* &e 'iecare &at* c<n& viBiteB
locurile# m* retrag la caban*. ;mi 7lace singur*tatea# iar 7acea +i lini+tea
aceea sunt tovar*+i &e n*&eA&e atunci c<n& trebuie s* m* g<n&esc la ceva
im7ortant.
2 ;neleg# murmur* ea# con+tientiB<n& abia acum ce 7ovar* trebuie s*
'i ;nsemnat 7reBena ei acolo# ;n acele momente.
2 C)iar ;nelegiG '*cu el g<n&itor# iar inima ei b*tu mai tare la ve&ere
B<mbetului lui slab.
2 Cel 7uin ;ncerc# se corect* ea.
T*cerea se l*s* ;n camer*. "c)ii lor se ;nt<lnir* +i am<n&oi se
cu'un&ar* ;n aceast* 7rivire a&<nc*.
2 S* nu ne mai ascun&em &u7* &eget +i s* nu mai am<n*m inutil
momentul r*s7unsului t*u# Bise el &eo&at*# ru7<n& t*cerea. Ce ai )ot*r<t
s* 'aciG
2 De ce ai nevoie &e o soie at<t &e re7e&eG ;ntreb* ea# '*r* s* ia ;n
seam* ner*b&area b*rbatului.
2 Asta va r*m<ne o c)estiune 7ersonal* 7<n* c<n& voi 7rimi un
r*s7uns a'irmativ.
2 u 7rea am &e ales# nu2i a+aG remarc* ea# ne'ericit*.
2 Ba &a# o contraBise el. ;l 7oi alege 7e !ilton# sau m* 7oi 7re'era
7e mine.
2 %6act asta voiam s* s7un# insist* ea# neaAutorat*. Ki2am s7us &eAa
c* mai bine mor &ec<t s*2i ce&eB lui !ilton# +i asta ;nseamn* c* tu vei 'i
cel s7re care m* voi ;n&re7ta# 7entru c* am nevoie &e aAutorul +i &e
s7riAinul t*u.
2 Atunci# e+ti &e acor& s* te m*rii cu mineG ;ntreb* el inutil# cu un
glas li7sit &e orice emoie.
Caroline eBit*# &ar +tia 7er'ect &e bine c* nu e6ista &ec<t un singur
r*s7uns la aceast* ;ntrebare.
2 Da# sunt &e acor& s* m* m*rit cu tine.
2 Bine# Bise el brusc# ri&ic<n&u2se. S* mergem ;n living. ;i voi
e67lica ;n &etaliu situaia.
;n livingul cu mobilier &in lemn &e tran&a'ir +i cu 7er&ele &e un ro+u2
s<ngeriu la 'erestre# Caroline se a+eB* 7e un scaun im7oBant# cu s7*tar
;nalt# +i a+te7t* ;n t*cere ca b*rbatul s*2+i a7rin&* un trabuc# ;nainte &e a2
i e67lica motivele care2. &eterminaser* s2o cear* &e soie. ;n +emineul
&e 7iatr* ar&ea 'ocul# ;nc*lBin& camera s7aioas*# &ar Caroline tremura
&e emoie +i inima ei era ;ng)eat*. Se uit* ;ntreb*tor la >ustav# care se
a+eBase cu s7atele la 'oc. C<n& oc)ii li se ;nt<lnir*# el ;nce7u s*
7ovesteasc*# a7roa7e +o7tit:
2 5ama mea a 'ost o 'emeie boln*vicioas* +i a murit c<n& aveam
cinci ani. Tat*l meu s2a rec*s*torit cu Isobel Fin&laD c<n&
aveam &ois7reBece ani. Femeia era v*&uv* +i avea un b*iat &e trei ani 7e
nume Russell. Tata a 'ost ;ntot&eauna un 7ersonaA &es7otic# obi+nuit s*
coman&e tuturor# inclusiv mamei# &ar Isobel a reu+it s*2l ;nv<rt* 7e
&egete. L2a convins s*2l a&o7te 7e Russell# 7entru ca b*iatul s*2i 7oarte
numele# a7oi a ;ncercat s*2l 'ac* 7e tata s* m* alunge. I2a s7us c* nu sunt
&emn &e mo+tenirea 7e care mi2o va l*sa. ReBultatul a 'ost c*acum &oi
ani# e<n& tata a murit# Isobel a mo+tenit &ou*Beci +i cinci la sut* &in
a'acerea 'amiliei# casa ;n care ne a'l*m acum +i o mare sum* &e bani. %a
+i cu 'iul ei au 7lecat a7oi ;n amibia# locul un&e se n*scuse Isobel.
2Ii totu+i# ai mo+tenit cea mai mare 7arte &in a'acere# remarc* ea cu
un B<mbet ;m7*ciuitor# &e+i +tia 7rea bine c* >ustav n2avea nevoie &e
com7*timirea nim*nui.
2=oi mo+teni a'acerea# o corect* el# &ac* m* c*s*toresc e6act la &oi
ani &u7* moartea tatei# e67lic* el.
2Dar este o con&iie ne&rea7t*H e6clam* Caroline.
2Cre& c* +i eu am 7artea mea &e vin*# se ;ncrunt* el. 2am '*cut
nicio&at* un secret &in 'a7tul c* ;mi 7lace libertatea. ;nainte &e moarte
;ns*# tata a &evenit a7roa7e obse&at &e i&eea c* a'acerile vor aAunge 7e
m<na unor str*ini. De vreme ce era lim7e&e c* nu 7uteam avea un
mo+tenitor legal ;n con&iiile ;n care nu eram ;nsurat# Isobel a reu+it s*2l
conving* 7e tata c* Russell ar 7utea s*2i ;m7lineasc* mai bine cerinele.
Ast'el a a7*rut sti7ularea testamentar* &es7re care i2am vorbit.
2Presu7un c* 'ratele t*u vitreg este c*s*torit.
2Da# B<mbi el str<mb. Isobel a avut griA* s*2i g*seasc* o soie
7otrivit* ime&iat &u7* ce s2au instalat ;n amibia. S2a c*s*torit
anul trecut +i ;neleg c* a+tea7t* &eAa un co7il... ceea ce ;nseamn* c* sunt
'oarte siguri c* vor c<+tiga b*t*lia.
2 Ii ce se va ;nt<m7la atunci c<n& mariaAul t*u se va s'<r+iG se interes*
ea. Dis7oBiia testamentar* nu va r*m<ne valabil*G
2 u# neg* el# cl*tin<n& el &in ca7. Testamentul 7reciBeaB* c*# 7entru
a mo+teni integral Protea 5arine %ngineering# trebuie s* 'ac &ova&a
c*s*toriei ;nainte &e &ata stabilit*# asta2i tot.
2 ;neleg# '*cu ea# 7lec<n& oc)ii. Pe ce &at* ai nevoie &e aceast*
&ova&* a c*s*torieiG
2 P<n* 7e cincis7reBece se7tembrie.
2 Dar 7<n* atunci mai sunt &oar &ou* s*7t*m<niH 7rotest* ea# 7rivin&u2
. sur7rins*. Cre&eam c* trebuie s* te ;nsori 7<n* la s'<r+itul acestei luni.
2 %6act# r*s7unse el# strivin& igara ;n scrumier*. Dar Isobel va veni
;ncoace mai &evreme +i este &e 7resu7us c* Russell +i icola# nevasta
lui# o vor ;nsoi. Fiin& siguri &e 7ra&a lor# vor s* aib* tim7ul necesar
7entru &emersurile &e 7reluare a com7aniei. Ii &esigur# vor s* se
conving* &e 'a7tul c* sunt ;nc* ne;nsurat.
2 Ii vrei s* le 'aci sur7riBa s* te g*seasc* ;nsurat# ;i continu* ea
g<n&urile.
2 Ai 7utea s7une +i a+a# a&mise el. Sunt convins c* nu 7rea
mai au bani +i &ac* 7lanurile mele reu+esc# Isobel va 7ier&e +i 7artea &in
a'acere 7e care o are# +i casa 'amiliei.
2 Ii acum# ce se va ;nt<m7laG ;ntreb* ea# curioas*.
2 Te &uc ;na7oi acas*# iar tu ;l vei l*sa 7e 5a6@ell ;n seama mea.
Tonul lui autoritar nu invita la negocieri# a+a c* t<n*ra r*mase
t*cut* 7<n* c<n& ma+ina 7arc* ;n 'aa casei ei.
25ai vreau s* te rog ceva# Bise ea. ;i 7ot s7une 7rietenei mele#
5argerD DoDle# &es7re... &eciBia noastr*G A 'ost 'oarte bun* cu mine +i
n2a+ vrea s* 7rimeasc* vestea &e la altcineva.
"c)ii lui scli7ir* ciu&at ;n lumina slab*# +i o cli7*# Caroline creBu c* o
va re'uBa.
2;i 7oi s7une# a7rob* el.
25ulumesc# +o7ti ea.
2e ve&em m<ine# s7use el# con&uc<n&2o 7<n* la u+*.
umai c<n& se a+eB* con'ortabil ;n 7at# Caroline realiB* toate
im7licaiile &eciBiei sale. Pentru a sc*7a &in g)earele urtui b*rbat# 'usese
&e acor& s* se arunce ;n braele altuia# un ti7 &e care se temea &in 7rima
cli7* c<n& ;l ;nt<lnise. C*s*toria lor urma s* 'ie un aranAament &e a'aceri.
%l ;i va 7l*ti &atoriile# iar ea trebuia s*2+i Aoace &e soie. Dar amintin&u2
+i s*ruturile lui &in acea sear*# ;nce7u s* aib* ;n&oieli cu 7rivire la
;nele7ciunea &eciBiei &e a se c*s*tori cu el. =or 7utea s* aib* o relaie
strict 7latonic*# &e+i vor tr*i sub acela+i aco7eri+ c<teva s*7t*m<niG
Dormi 7rost +i se treBi ;ncerc*nat*# cu mult ;nainte ca soarele s* a7ar*
7e cer.
2Ce vei 'ace ;n 7rivina lui 5a6@ell !iltonG o ;ntreb* 5argerD DoDle
ime&iat ce intr* ;n birou. Ai g*sit 7e cineva s* te aAute cu baniiG
2Da# am g*sit.
2Pe cineG
Caroline se ri&ic* +i se a7ro7ie &e colega ei.
25argerD# am ceva s*2i s7un. =reau s* auBi vestea &e la mine#
nu &in alt* 7arte.
2Pare o c)estiune serioas*# observ* 'emeia# a+eB<n&u2se 7e scaun.
2%ste. 5* voi c*s*tori cu Leul# a&*ug* ea re7e&e# umeBin&u2+i buBele
uscate.
2>lume+tiG ;ntreb* 5argerD &u7* o lung* t*cere.
2u glumesc# o asigur* Caroline. 52a cerut ;n c*s*torie +i eu am
acce7tat.
2=rei s* s7ui c* a acce7tat s* te ;m7rumute cu cei +a7te sute &e ranBi#
&ac* acce7i s* te m*rii cu el.
2Ceva &e genul *sta# recunoscu t<n*ra. =eBi tu# 5argerD# eu +i cu
Leul ne2am mai ;nt<lnit# &ar 7e atunci nu +tiam cine este.
2=rei s* s7ui c* ai &esco7erit asta abia c<n& te2a c)emat ;n biroul luiG
2Da.
2Dar ce coinci&en*# s* aAungi s* lucreBi 7entru el# nu creBiG coment*
5argerD cu evi&ent* ne;ncre&ere.
22a 'ost o coinci&en*# 5argerD# a&mise Caroline cu onestitate. %l
+tia c* am nevoie &e o sluAb*# a+a c* m2a trimis la !arol& Price.
2Deci# a 7l*nuit totul &e la bun ;nce7ut# observ* 5argerD.
2Da# a7rob* t<n*ra# g<n&itoare. Abia acum ;mi &au seama.
2Dar acest lucru nu trebuie s* te &eranAeBe# Bise 'emeia# cu
;nele7ciune. ;n cur<n& vei uita toate astea. Doar vei &eveni soia +e'ului
cel mare.
25argerD# 7rotest* Caroline# simin& o oarecare animoBitate &in
7artea colegei sale# nu cre& c* ;nelegi# iar eu m* tem c*
nu2i 7ot e67lica.
2Ce ar 'i &e e67licatG Totul s2a aranAat cum nu se 7oate mai bine#
relu* 5argerD 7e un ton &e re7ro+.
2Da# &esigur# +o7ti Caroline. Draga mea# te rog s* nu te su7eri 7e
mine# vreau s* r*m<nem 7rietene.
Pentru o cli7*# Caroline creBu c* 'emeia n2o auBise# &ar 5argerD se
ri&ic* ;n s'<r+it &e 7e scaun +i2i ;ntinse m<inile# B<mbin&.
2;mi 7are r*u# &raga mea# &ac* am 'ost 7uin a'urisit*. 5* bucur
7entru tine +i am sentimentul c* vei avea nevoie &e o 7rieten*# a+a c* ;i
voi 'i al*turi.
Caroline vru s2o ;ntrebe &e ce s7usese asta# &ar ;n birou intrar* ali
angaAai +i cele &ou* 7rietene 'ur* nevoite s* ;nc)eie &iscuia.
C*tre &u7*2amiaB*# tele'onul sun* +i 5argerD ri&ic* rece7torul# a7oi
i2. ;ntinse Carolinei# s7un<n&u2i cu sub;neles:
2%ste 7entru tine.
2Caroline A&ams# Bise t<n*ra.
2=in s* te iau &e la intrarea ;n cl*&ire la unu 'i6# se auBi ;n tele'on
vocea lui >ustav &e Leeu@. Avem multe &e &iscutat# a+a c* vom lua
7r<nBul ;m7reun*.
2Bine# a7rob* ea# emoionat*.
2Ce i2a s7usG o ;ntreb* 5argerD# curioas*.
Caroline ;i e67lic*.
2!mH '*cu 'emeia# cl*tin<n& &in ca7. "amenii vor ;nce7e s*
comenteBe &ac* v* vor ve&ea ;m7reun*.
2Toat* lumea va a'la mai &evreme sau mai t<rBiu# o lini+ti
Caroline cu o leAeritate 7e care nu o simea.
>ustav &e Leeu@ nu 7*ru &eloc im7resionat &e 7rivirile ;ntreb*toare
angaAailor +i se ar*t* &eranAat &e atitu&inea &e'ensiv* a Carolinei ;n 'aa
mulimii &e gur*2casc*.
2 De ce ai 'aa astaG ;+i ;ntreb* el viitoarea soie# cu re7ro+.
2 Ce 'a*G se mir* ea.
2 Ar*i &e 7arc* ai 'i gata s* 7l<ngi.
2 u2i a&ev*ratH 7rotest* ea# nervoas*. Dar m* nemulume+te 'a7tul c*
sunt inta at<tor oc)i curio+i.
2 Te vei obi+nui. Ii a7oi# nu va trebui s* su7ori 7rea mult tim7 toate
astea# o lini+ti el# &esc)iB<n&u2i 7ortiera.
Caroline nu r*s7unse +i merser* ;n t*cere 7<n* la micul restaurant
un&e >ustav reBervase o mas* retras*. Li se servir* 'ructe &e mare#
;nsoite &e o salat* e6otic*. De+i m<ncarea era &elicioas*# t<n*ra era 7rea
nervoas* 7entru a se bucura &e ea.
2 52am ;nt<lnit cu !ilton aBi2&iminea*# +i 7olia 7e care ai semnat2o
at<t &e nes*buit a 'ost ac)itat*# Bise b*rbatul &u7* ce terminar* masa +i
cerur* ca'ele. u te va mai &eranAa nicio&at*.
2 5ulumescH r*s7unse Caroline# 7lec<n& 7rivirea.
2 Aceast* 7rim* eta7* a ;nelegerii noastre a 'ost reBolvat* cu succes#
continu* el 7e un ton &eta+at# &e a'aceri. A &oua 'aB* va 'i c*s*toria
noastr*. Am aranAat &eAa s* aib* loc ;n aceast* s<mb*t*# la ora 7atru
&u7*2amiaB*.
2 At<t &e re7e&eG ;ntreb* ea# 'oin&u2se nervos 7e scaun.
2 Da# 7entru c* avem nevoie &e un r*gaB &e c<teva Bile 7entru a ne
cunoa+te mai bine ;nainte &e venirea Isobelei. =a 'i luna noastr* &e
miere...
2 Dar eu trebuie s* m* &uc la serviciu# 7rotest* ea.
2 u va mai 'i necesar. =ineri va 'i ultima ta Bi &e lucru.
"c)ii ei cenu+ii r*maser* un tim7 7rivin& g<n&itor tr*s*turile
lui &ure# a7oi Caroline Bise ;ncet:
2 De ce am im7resia c* m2ai mani7ulat cu viclenie# ;nc* &in cli7a ;n
care ne2am ;nt<lnit 7rima oar*G
2 Dac* a+a creBi# atunci ai 7er'ect* &re7tate# B<mbi el# cu sur<sul
str<mb care Carolinei ;i &is7l*cea at<t &e mult. 5* retr*sesem la casa
mea &e la ar* ca s* m* g<n&esc ;n lini+te la ce aveam &e '*cut. Ime&iat
ce te2am ;nt<lnit# mi2am &at seama c* m* 7oi aAuta. ;n momentul c<n&
am a'lat c* ai ru7t logo&na# am 'ost 'oarte mulumit +i am angaAat un
&etectiv 7articular ca s*2i veri'ice trecutul. Trebuia s*2i a'le viaa +i...
7otenialul. u mai e caBul s* s7un c* 7roblemele tale 'inanciare au 'ost
elementul &e care aveam nevoie 7entru a te convinge s*2mi acce7i
7ro7unerea. Aceste m*rturisiri te +oc)eaB*G
2 Puin# r*s7unse ea cu o lini+te 7e care nu o simea.
2 Dar tot ce i2am s7us este a&ev*rat.
2 u m* ;n&oiesc# re7lic* ea ;ncor&at*.
A7oi# &e+i +i2ar 'i &orit s*2+i 7oat* ;n*bu+i m<nia +i s* 7ar* rece +i
in&i'erent*# continu* 7e un ton &in ce ;n ce mai iritat:
2 %+ti arogant +i egoist# a+a c* sunt convins* c* tot ce s7ui este 7er'ect
a&ev*rat. Dac* n2a+ 'i 'ost at<t &e &is7erat* s* sca7 &in g)earele lui
!ilton# i2a+ 'i s7us s* te &uci naibiiH
Du7* aceste cuvinte urm* o t*cere amenin*toare# +i t<n*ra ar 'i '*cut
orice s*2+i 7oat* retrage vorbele necugetate. >ustav ;+i s7riAini coatele 7e
mas* +i2+i a7ro7ie c)i7ul &e al ei# 'i6<n&2o cu
o 7rivire rece.
2CreBi c* ai &re7tul s* m* criticiG
2u# a&mise ea# mu+c<n&u2+i buBa. u sunt mai bun* &ec<t tine. 5*
c*s*toresc cu tine 7entru bani +i m* &is7reuiesc 7entru asta.
B*rbatul ri&ic* &in s7r<ncene# a7oi B<mbi amuBat.
2Asta a&mir la tine# Caroline. "nestitatea ta.
Pe buBele ei tremur* un sur<s slab +i r*s7unse:
2De 'a7t# vrei s* s7ui c* m* consi&eri li7sit* &e maniere +i brutal &e
sincer*.
2Pre'er asta ;n locul obe&ienei# o asigur* el r<B<n&# +i sunt convins c*
viaa al*turi &e tine# ;n aceste scurte &ou* s*7t*m<ni# nu va 'i &eloc
7lictisitoare.
Caroline nu era sigur* c* b*rbatul ;i '*cuse un com7liment# &ar nu
insist* s* a'le a&ev*ratul ;neles cuvintelor sale. ;+i b*ur* ca'eaua ;n
t*cere# a7oi 7lecar*.
De+i nimic &in aceast* cin* nu avusese 'armecul unei logo&ne#
Caroline se simea emoionat* +i tulburat*.
La birou# viaa tinerei lu* o turnur* a7roa7e ireal*. Fiin& v*But*
al*turi &e >ustav# &eveni inta 7rivirilor tuturor angaAailor# care o
cercetau curio+i. Atunci c<n& vestea viitoarei c*s*torii &eveni 7ublic*#
5argerD '*cu tot 7osibilul s2o 7roteAeBe &e b<r'e.
S*7t*m<na trecu re7e&e +i ;n s<mb*ta stabilit*# ime&iat &u7* ora
7r<nBului# un b*rbat ;n livrea lu6oas* sosi la u+a ei +i2i ;ntinse un bilet &e
la >ustav. Q=in s* te iau la trei +i Aum*tateQ# s7unea scurt mesaAul.
Peste numai c<teva ore va &eveni &oamna >ustav &e Leeu@# ;+i Bise
ea# &escuraAat*. Teama o ;ncoli +i se a+eB* amorit* 7e 7at# ;ntre cele
&ou* valiBe 7reg*tite &e mutare. Avea sentimentul c* '*cea un gest 7e
care2. va regreta cur<n&# &ar nu mai 7utea &a ;na7oi.
Se uit* la ceas. 5ai avea numai &ou* ore 7entru a 'ace &u+ +i a se
;mbr*ca.
C<n& se '*cu trei +i un s'ert# Caroline se mai 7rivi o &at* ;n oglin&*.
P*rul ei blon& +i m*t*sos ;i aluneca u+or 7e umerii &elicai +i roc)ia
ivorie cu m<neci lungi# 7e care o cum7*rase s7ecial 7entru aceast*
ocaBie# ;i 7unea ;n evi&en* silueta subire +i 7icioarele 'rumoase. "c)ii
cenu+ii# &easu7ra c*rora Re 7lecau genele aurii# o 7riveau &in oglin&* cu
team*# iar gura cu buBe 'rumos arcuite tremura gata &e 7l<ns. u era o
'emeie atr*g*toare &u7* stan&ar&ele clasice# &ar gura ei 'rumoas* sugera
o 7asiune +i o tan&ree 7e care ;ncerca ;n Ba&ar s* le nege# iar &e la tat*l
ei +tia c* avea cei mai e67resivi oc)i 7e care2i v*Buse vreo&at*# +i nu era
7uin lucru venin& &in 7artea unui artist.
u ar*ta +i nici nu se simea ca o mireas*# iar obraAii ei 7aliBi se albir*
+i mai mult c<n& auBi o b*taie scurt* ;n u+*.
A7*s* clana cu o m<n* nesigur* +i r*su'l* u+urat* c<n& o v*Bu ;n 'aa
ei 7e 5argerD.
2Am auBit c* vei avea o nunt* '*r* invitai +i m2am g<n&it s* trec 7e
aici s* v*& &ac* te 7ot aAuta cu ceva... ;i e67lic* 'emeia. Poate vei avea
nevoie &e un um*r 7e care s* 7l<ngi sau 7e care s* te s7riAini...
2"# 5argerDH o ;nt<m7in* bucuroas* Caroline. Sunt at<t &e
'ericit* s* te v*&H e6clam* ea# invit<n&2o ;n*untru +i ;nc)iB<n& gr*bit
u+a.
2 %+ti emoionat*G ;ntreb* 'emeia.
2 Sunt ;ns7*im<ntat*H recunoscu t<n*ra.
2 C<n& trebuie s* vin* LeulG
2 Din cli7*2n cli7*.
2 Ar*i minunat# s7use 5argerD cu entuBiasm.
2 C)iar creBiG
2 u 7uteai alege o roc)ie mai 'rumoas*. Ar*i ca un ;nger.
2 "# 5argerD...
2 Pentru DumneBeu# nu 7l<ngeH o ;ncuraAa 7rietena ei. ;i vei strica
mac)iaAul.
Peste c<teva cli7e# Caroline 'u anunat* &e 7ortar c* era a+te7tat* Aos
&e &omnul &e Leeu@.
2 Roag*2. s* urce# Bise Caroline.
B*rbatul intr* ;n ;nc*7ere# +i sim7la lui a7ariie# 7rin statura sa
im7un*toare# '*cu ;nc*7erea s* 7ar* mai mic* +i mai ;ng)esuit*.
2 %+ti gataG o ;ntreb* 5argerD.
2 Sunt gata# o't* Caroline# urm<n&u2+i soul a'ar* &in camer*. C<n&
aAunser* ;n 'aa cl*&irii# >ustav# care2i ignorase 7<n*
atunci 7reBena# se a&res* 7entru 7rima &at* lui 5argerD:
2 Ai venit cu ma+ina &umneavoastr*# &oamn* DoDleG Sntreb* el.
2 Da# &omnule &e Leeu@.
2 =rei s* ne ;nsoii 7entru a asista la ceremonieG
5argerD vru s* re'uBe# &ar ;nt<lni oc)ii rug*tori ai 7rietenei
sale +i a7rob* &in ca7# B<mbin& bucuroas*:
2Da# mi2ar 'ace 7l*cere# mulumesc.
2Atunci# urmai2m*# ;i or&on* >ustav.
%ra o &u7*2amiaB* rece care amintea &e iarn*# iar 5unii Table erau
;nv*luii ;n cea*. ;n ma+ina lui >ustav era cal&# &ar atmos'era era rece +i
Caroline simea c* roc)ia subire n2o 7utea a7*ra &e viAelia numit*
>ustav.
C<n& aAunser* ;n mica biseric* &e 7iatr* &in Constantia# a+te7t<n&2o
7e 5argerD s* soseasc*# >ustav Bise:
2Regret c* n2am angaAat un 'otogra'# Bise el# 7rivin&2o ciu&at &e la
;n*limea staturii sale +i '*c<n&u2i inima s* bat* mai re7e&e. Ar*i
absolut minunat.
2PoBele sunt o amintire ne&orit*# r*s7unse ea# Aie'ericit*. C<n&
c*s*toria noastr* se va termina# niciunul &in noi nu va &ori s*2+i
aminteasc* evenimentul# a&*ug* ea.
C)i7ul lui &eveni mai &ur# mai im7enetrabil# &e 7arc* ar 'i 'ost &*ltuit
;n baBalt.
2Ai &re7tate# re7lic* el glacial. Amintirile ne7l*cute trebuie &ate
uit*rii.
Ca7itolul 4
SluAba ;nce7u. Preotul o'icie ceremonia cu o solemnitate care
contrasta &ureros cu starea &e s7irit a mirilor# ;n tim7 ce soia lui c<nta
cu 7asiune la org*.
>ustav +i Caroline ;+i 7romiser* unul altuia s* se iubeasc* +i s* se
7reuiasc* toat* viaa# la bine +i la r*u... &ar aceste Aur*minte nu erau
&ec<t minciuni.
S*rutul &e la 'inalul sluAbei 'u rece# la 'el ca 7rivirea lui >ustav atunci
c<n& ;i atinse buBele# &ar inima ei nu inu seama# b*t<n&u2i ;n 7ie7t ca un
ceasornic 7rea gr*bit.
2 N<mbe+teH ;i +o7ti 5argerD.
Caroline o ascult*# &e+i se simea mai &egrab* gata s* iBbucneasc* ;n
lacrimi.
2 Sunt at<t &e 'ericit* c* te a'li aici# ;i Bise ea cu sinceritate# ;n tim7 ce
7rietena sa o s*rut* 7e obraB.
2 Itii num*rul meu &e tele'on# re7lic* 5argerD. Dac* simi
nevoia s* vorbe+ti cu cineva# sun*2m*.
>ustav se a7ro7ie +i &iscuia lor se ;ntreru7se.
C<n& ie+ir* &in biseric*# soarele a7*ru 7e cer# str*b*t<n& norii +i
arunc<n& o lumin* cal&*# aurie# asu7ra 7*m<ntului. Caroline nu +tia &ac*
era un semn bun sau r*u# +i ri&ic* &in umeri cu 'atalism. Fie ce2o 'iH ;+i
Bise ea
22a 'ost nunta la care visai# nu2i a+aG o ;ntreb* >ustav cu ob+nuitul
s*u ton cinic# c<n& se a'lau &eAa ;n ma+in*.
2u mi2am imaginat nicio&at* c* voi avea o nunt* 'oarte 7retenioas*#
&ac* asta vrei s* s7ui# &ar m2am g<n&it c* m* voi m*rita ;n alt'el &e
circumstane.
2;nc* mai 7oi 'ace asta. Dac* totul merge bine# vei 'i liber* ;n mai
7uin &e trei luni# +i vei 7utea alunga &in minte acest Qinci&entQ# ca s*
reiau termenul utiliBat &e tine.
2Abia a+te7t# r*s7unse ea# ;n&urerat* &e observaia lui +i &e tonul
7ragmatic.
2Poate Dennis al t*u va ;ncerca s* te recucereasc*# B<mbi >ustav.
2Poate# a7rob* ea scurt# +tiin& c*# ;n ce o 7rivea# n2avea s*2+i sc)imbe
7*rerea &es7re Dennis nici &ac* b*rbatul s2ar 'i ;ntors la ea +i ar 'i
im7lorat2o ;n genunc)i.
2Asta te2ar 'ace 'ericit*# nuG ;ntreb* el ironic.
2Da# se r*sti Caroline# minin&u2. 7entru c* se simea r*nit*.
25* vei invita la nunta taG A+ 7utea s* Aoc rolul tat*lui# e67lic* el
sarcastic.
2u e+ti c)iar at<t &e b*tr<n# remarc* ea.
2Am treBeci +i nou* &e ani. Pentru un co7il ca tine# 7ar &eAa
e67irat.
Caroline ;l 7rivi contem7lativ c<teva secun&e# a7oi ;l ;ntreb* cu
serioBitate:
2Ai vrea s* m* g<n&esc la tine ca la tat*l meuG
2La naiba# nuH iBbucni el# '*c<n&2o 7e Caroline s*2+i ;ntoarc* 7rivirea
7entru a2+i ascun&e B<mbetul amuBat.
2u te2ai g<n&it nicio&at* s* ai un mariaA a&ev*rat +i co7ii care s*2i
7oarte numeleG relu* ea &u7* c<teva momente &e t*cere.
2R*s7unsul este nu la ambele ;ntreb*ri# re7lic* el cu as7rime# cotin&
la &rea7ta +i intr<n& 7e aleea care &ucea la 7ro7rietatea La Roc)e. 5*
7lictisesc 'oarte re7e&e &e 'emei +i nu m* 7ot g<n&i la nimic mai
ne7l*cut &ec<t un <nc url*tor.
"c)ii 'etei se m*rir* &e uimire# iar t*cerea se l*s* ;ntre ei vreme
;n&elungat*# ;ntreru7t* numai &e Bmogotul 7a+ilor 7e 7o&eaua cu
marmur*.
2TillD te va con&uce la camera ta# &ac* vrei s* te o&i)ne+ti 7uin &u7*
&rum# Bise el &u7* ce '*cu 7reBent*rile &e rigoare. C<n& cobori# a&*ug*
el# ;i sugereB s* iei 7e tine o )ain*. =om cina ;n ora+.
Se ;ntoarse a7oi brusc +i intr* ;n living# l*s<n&2o ;n griAa menaAerei#
care o con&use la etaA.
?n 7at soli& +i mare &in steAar &omina camera larg*# iar la 'erestre se
a'lau 7er&ele aurii# asemenea cuverturii &e 7e 7at.
Du7* 7lecarea 'emeii# Caroline se 7rivi ;n oglin&a m*suei &e toalet*.
Doamne# ;+i s7use ea# oare 7ersoana aceasta ;ns7*im<ntat* era c)iar eaG
u era &e mirare c* TillD o 7rivise at<t
&e ciu&at. F*c<n& un e'ort imens 7entru a2+i reveni# ;nce7u s* cerceteBe
camera.
?n &ressing s7aios se a'la ;n continuarea ;nc*7erii# iar &incolo &e el#
se reg*sea o baie mo&ern*. Se s7*l* 7e m<ini +i2+i re'*cu mac)iaAul#
o7rin&u2se o cli7* s* 7riveasc* cercul auriu &e 7e &egetul inelar# a7oi ;+i
lu* )aina +i se gr*bi s* coboare.
>ustav ;i turn* un 7a)ar &e vin. Cu 7a)arul ;n m<n*# Caroline se
a7ro7ie &e +emineu +i se a+eB* ;n 'aa lui. T*cerea cobor; 7este cas*#
tulburat* &oar &e tic*itul ceasului. Ri&ic* 7a)arul la buBe +i oc)ii ei ;i
;nt<lnir* 7e ai b*rbatului.
Inima ei ;nce7u s* bat* mai re7e&eL sorbi &in vin +i ;ncerc* s* se uite
;n alt* 7arte# &ar ciu&atul lic*r &in 7rivirea lui o ;m7ie&ic*. ?n val &e
c*l&ur* o inva&* 2 +i nu &in cauBa vinului 2 iar 7ulsul ei crescu# a+a cum
se ;nt<m7lase ;n acea noa7te &in caban*# c<n& >ustav o s*rutase. u
voia s*2+i aminteasc* acele momente# 7entru c* s*rutul lui treBise ;n ea
emoii 7e care nu cre&ea c* le 7oate simi. Ii totu+i# ;n a&<ncul su'letului
t<nAea &u7* braele lui 7uternice# &u7* buBele lui lacome..
2 Casa a 'ost l*sat* mamei tale vitrege# s7use ea# ru7<n& t*cerea. De ce
a 7lecat ;n amibia &u7* moartea tat*lui t*uG
2 Isobel +i cu mine nu ne 7rea ;nelegem# r*s7unse el. =oia s* m* va&*
7lecat# &ar &in 'ericire# testamentul tat*lui meu sti7uleaB* c* locuina
7oate r*m<ne ;n 7ro7rietatea mea at<ta tim7 c<t &oresc s* stau aici# a+a
c* a 7re'erat s* se mute ;n amibia. Pe &e alt* 7arte# c)iar &ac* 7lec +i
ea se )ot*r*+te s* v<n&* casa# trebuie s* m* ;ntrebe mai ;nt<i 7e mine
&ac* vreau s2o cum7*r.
2Ii creBi c* vrea s2o v<n&*G
2Acum# nu. Dar la un moment &at va 'i nevoit* s2o 'ac* +i c<n& va
veni momentul# ;i voi 'ace o o'ert* &e nere'uBat.
2% lim7e&e c* ai un 7lan bine g<n&it.
2Da# a+a este# r*s7unse el cu o as7rime care nu2i era a&resat*. Am un
7lan 7e termen lung.
Se ri&ic* a7oi +i Bise# cu un glas autoritar:
25ergemG
2Da# s7use Caroline.
>ustav o &use la un restaurant lu6os# coman&* un meniu so'isticat +i
ceru o sticl* &e +am7anie.
Du7* ce sorbi &in 7a)arul ;nalt +i ;ngust ;n care &ansau bulele vesele
+i e'ervescente# Caroline se rela6*. >ustav vorbi cu leAeritate +i umor tot
tim7ul cinei# iar Caroline r<se vesel la comentariile ironice 7e care
b*rbatul le '*cea &es7re ceilali comeseni.
2Ce creBi c* va s7une mama ta vitreg* c<n& va &esco7eri c* te2ai
c*s*toritG ;ntreb* ea la un moment &at.
2>reu &e s7us# r*s7unse el# ri&ic<n& &in umeri. %ste o 'emeie
inteligent* +i nu renun* u+or. ;n 7lus# c<n& a&ulmec* mirosul 7r*Bii# este
&e neo7rit.
2Pare o 'emeie ;ns7*im<nt*toare.
2?neori este# a7rob* >ustav# 7rivin&u2+i soia cu luare2aminte. Dar
orice ar 'ace# nu trebuie s*2i 7ermii s* te intimi&eBe# o avertiB* el. %+ti
inteligent* +i s7ontan*# a+a c* m* baBeB ;ntru totul 7e tine.
Caroline realiB* atunci# mai mult ca oric<n&# c* aceast*
7oveste ;n care se im7licase nu era un Aoc. Pentru >ustav# era e6trem &e
im7ortant s*2+i menin* controlul asu7ra a'acerii 7e care tat*l s*u o
;nce7use ;naintea lui. ;n ce o 7rivea# +tia c* acce7tase s* Aoace un rol &e o
im7ortan* vital* +i c* avea &atoria s* se con'ormeBe cerinelor lui.
2 S7er s* nu te &eBam*gesc# Bise ea.
2 Itiu c* n2o vei 'ace# re7lic* el cu un B<mbet# a7oi# cum orc)estra
;nce7ea s* c<nte# o invit* la &ans.
Braul lui ;i 7rinse miAlocul +i o trase a7roa7e cu o mi+care e67ert*.
Carolinei ;i 7l*cea s* &anseBe# &ar nicio&at* mi+c*rile sale +i ale
7artenerului# oricare ar 'i 'ost# nu se 7otriviser* at<t &e armonios +i
nicio&at* nu se simise mai 'ericit* ca ;n aceast* sear*# c<n& era str<ns*
;n brae &e un so rece +i im7ersonal ca un 7artener &e a'aceri. 5uBica
era lent* +i sentimental*# iar t<n*ra se simea &e 7arc* ar 'i 7lutit ;n al
nou*lea cer. %moiile ;i &is7*ruser*# iar braul lui >ustav o str<ngea mai
tare# mai a7roa7e. Privi ;n oc)ii lui lumino+i. BuBele lui se a'lau 'oarte
a7roa7e &e ale ei. B*rbatul ;+i 7lec* 'runtea c*tre ea# a7oi se ;nt<m7l* un
lucru straniu... inima ei ;nce7u s* bat* at<t &e tare# ;nc<t ;nce7u s*
tremure incontrolabil... +i &e team* ca el s* nu2i citeasc* ;n oc)i emoia#
Caroline ;+i ;ngro7* 'aa la um*rul lui 7uternic.
Poate era 7uin ciu&at*# 7oate c* ;nt<m7l*rile recente o a'ectaser* mai
mult &ec<t voia s* recunoasc* sau 7oate c* &e vin* era +am7ania# &ar
oric<te scuBe ar 'i c*utat# +tia 7rea bine c* ;nce7ea s* se ;n&r*gosteasc*
&e soul ei# &e+i b*rbatul ;i s7usese
lim7e&e c* acest mariaA nu era &ec<t o a'acere +i c* nu va mai avea
nevoie &e serviciile ei &u7* ce ;+i va atinge sco7urile.
Trebuia s*2+i ascun&* sentimentele. >ustav nu trebuia s* a'le ce simte
7entru el# nu trebuia s* a'le c* 'usese at<t &e 7roast* ;nc<t s*2+i 7un*
inima la 7icioarele lui.
Pe &rumul &e ;ntoarcere# el t*cu a7roa7e tot tim7ul# iar Caroline 'u
at<t &e 7reocu7at* &e 7ro7riile sentimente# ;nc<t abia &ac* observ*.
C<n& aAunser* acas*# >ustav &escuie u+a +i# lu<n&2o ceremonios &e
bra# o con&use sus# ;n &ormitor. Caroline nu +tia c* aveau s* ;m7art*
aceea+i camer* +i nu se a+te7ta ca b*rbatul s* r*m<n* cu ea ;n acea
noa7te# ast'el c* 'u 'oarte sur7rins* c<n& >ustav o invit* s* intre# a7oi o
urm* +i ;nc)ise u+a ;n urma sa.
F*r* un cuv<nt# ;+i scoase )aina +i cravata +i le 7use 7e scaunul a'lat
;ntr2un col# a7oi ;+i &esc)eie c*ma+a alb*.
2 Ce 'aciG se mir* ea.
2 5* &eBbrac# &u7* cum veBi# e67lic* >ustav# ri&ic<n& &in umeri.
2 Dar nu 7oi 'ace astaH strig* ea# su'ocat* &e in&ignare. u aici$
2 Draga mea co7il*# suntem c*s*torii. Ii a7oi# este &ormitorul meu#
re7lic* el cu tonul s*u ironic.
2 =rei s* s7ui c* ai &e g<n& s* &ormi aiciG insist* ea# 7rivin&u2i
)i7notiBat* braele 7uternice +i 7ie7tul lat.
2 Patul *sta e &estul &e mare 7entru am<n&oi# o't* el cu un oarecare
regret# cercet<n&u2i cu in&i'eren* c)i7ul ;ns7*im<ntat.
2 u e+ti &eloc mai bun &ec<t 5a6@ell !iltonH i7* ea# '*r*
s*2+i mai 7oat* st*7<ni in&ignarea. De 'a7t# e+ti c)iar mai r*u. 5*car el a
avut bunul2sim s*2mi s7un* clar termenii a'acerii.
2 Dar e6ist* o &i'eren*# o contraBise el cu un aer im7ersonal. %l voia
s*2i 'ii amant*# eu te2am luat &e soie.
2 Dar m2ai '*cut s* cre& c* mariaAul nostru se va limita la o relaie &e
a'aceri# i2o ;ntoarse ea# nervoas*.
2 A+a +i este# +o7ti el# 7rivin&u2i tru7ul. Totu+i# nu v*& &e ce s* nu ne
bucur*m &e avantaAele acestei c*s*torii# at<ta c<t va &ura.
Caroline ;l 7rivi stu7e'iat*# a7oi 7anica ;i &ict* aciunile. Se smulse &e
l<ng* el +i se ;n&re7t* c*tre u+*.
2 PlecH Bise ea )ot*r<t*. C)iar acumH
Degetele lui ;i 7rinser* ;nc)eietura m<inii# iar Car<line 'u 'orat* s*
r*m<n* 7e Ioc.
2 Las* &ramele +i ascult*2m* cu atenieH ;i ceru el cu as7rime. Trebuie
s* ;m7*rim aceea+i camer* +i acela+i 7at# &ac* vrem s2o convingem 7e
Isobel c* suntem c*s*torii cu a&ev*rat... =a trebui convins* c* acest
mariaA nu a 'ost 7l*nuit &oar 7entru ca Russell s* nu mo+teneasc* ceea ce
este &e &re7t al meu. ;mi &atoreBi asta# ai uitatG
%moii contra&ictorii se lu7tar* ;n inima Carolinei# care 7rivi
neaAutorat* ;n oc)ii lui reci# c*ut<n& 7arc* un motiv su'icient &e 7uternic
7entru a2i 'ace 7e 7lac.
2 Cre& c* ;nce7 s* nu te mai 7ot su'eri# realiB* ea# e6as7erat*.
2 Iar eu sunt convins c* 7<n* c<n& se va termina c*s*toria noastr*# vei
aAunge s* m* ur*+ti# re7lic* el sec# a7oi ;i eliber* m<na. Poi s* te &uci
7rima la baie.
Caroline ;+i &eBbr*c* )aina +i se ;n&re7t* c*tre &ressing cu un
7as nesigur. ;nc)ise u+a ;n urma ei. ;n &ula7ul or&onat v*Bu )ainele ei#
a+eBate l<ng* ale lui >ustav# +i situaia i se 7*ru &intr2o&at* '*r* sc*7are.
Se s7*l* re7e&e +i ;mbr*c* o c*ma+* &e noa7te lung*# &in &antel*. La
u+a &ormitorului se o7ri +i2+i 7lec* 'runtea# g<n&itoare. u mai 'usese
v*But* &e niciun b*rbat# cu e6ce7ia tatalui ei# in toalet* &e noa7te# iar
g<n&ul c* se va ar*ta ast'el ;n 'aa lui >ustav o intimi&*. R*su'l* a&<nc
+i ;ncerc* s* se ;ncuraAeBe. ;n 'on&# b*rbatul ;i era so# era omul cu care
trebuia s* ;m7art*# 'orat* &e ;m7reAur*ri# 7atul... Totu+i# nu +tia &ac* va
7utea 'ace 'a* 7rovoc*rilor care o a+te7tau ;n viitor. ;n ultimele ore#
realiBase c* ;l 7utea iubi +i &is7reui 7e m<n&rul Leu &in La Roc)e cu
aceea+i intensitate# &ar ceea ce o s7eria mai tare era &esco7erirea c* era
ca7abil* &e sentimente at<t &e intense# &e vulcanice.
Itiin& c* nu mai 7oate am<na momentul ;ntoarcerii ;n &ormitor# a7*s*
cu )ot*r<re clana +i &esc)ise u+a. >ustav se o&i)nea ;n 'otoliu# 'um<n&
un trabuc. B*rbatul se &esc*lase# &ar mai avea ;nc* 7antalonii 7e el#
observ* ea cu satis'acie# 7rivin&u2. 7e 'uri+ +i bucur<n&u2se c* avea
oc)ii ;nc)i+i. Pe nea+te7tate# el &esc)ise oc)ii +i 7rivirea lui ;i m*sur*
tru7ul cu o lene+* senBualitate.
Caroline se ;ntoarse brusc s7re m*sua &e toalet* un&e TillD ;i a+eBase
lucrurile +i ;nce7u s*2+i 7erie 7*rul cu mi+c*ri ra7i&e +i 'erme. ;ncerca
&in r*s7uteri s* 7ar* calm* +i netulburat* &e 7reBena lui >ustav# &ar
inima ei b*tu cu 7utere c<n& ;l v*Bu# ;n oglin&*# n&ic<n&u2se. "c)ii li se
;nt<lnir* +i se 7rivir* c<teva cli7e &e o 7araliBant* intensitate# a7oi el se
;n&re7t* c*tre &ressing +i &is7*ru &u7* u+*.
Caroline o't* u+urat*# l*s* 7eria +i se urc* gr*bit* ;n 7at. Poate# cu
7uin noroc# va a&ormi 7<n* la ;ntoarcerea lui. ;+i trase 7la7uma 7<n*
sub b*rbie# stinse veioBa &e 7e no7tier* +i se ;ntoarse cu s7atele c*tre
locul un&e avea s* &oarm* >ustav.
Dar nu 7utu a&ormi. Asculta a7a curg<n& la &u+ +i 'luieratul monoton
al b*rbatului# cum ;l auBise +i atunci# ;n acea noa7te 'urtunoas* c<n& se
a'lau am<n&oi ;n caban*. %moiile o inva&ar* mai 7uternic ca nicio&at*.
%ra convins* c* nu va 7utea &ormi ;n acea noa7te# mai ales cu >ustav
l<ng* ea# +i2+i ;ntoarse 'aa 7ali&* c*tre 7ern*# &orin&u2+i s* se a'le ;n cu
totul alt* 7arte# oriun&e# numai aici nu.
Du+ul se o7ri brusc# &ar 'luieratul mai continu* un tim7. R*mase
nemi+cat*# in<n&u2+i res7iraia# c<n& auBi u+a &esc)iB<n&u2se. ;+i str<nse
7leoa7ele# 7re'*c<n&u2se a&ormit*# &ar inima ;i b*tea at<t &e 7uternic +i
&e tare# ;nc<t era convins* c* b*rbatul o 7utea auBi. ;i a+te7t* 7araliBat*
a7ro7ierea# ;ntr2un amestec &e timi&itate +i &e team*# a7oi ;l simi
a+eB<n&u2se 7e 7artea lui &e 7at# sting<n& lumina +i s7un<n&# 7e un ton
amuBat:
2 oa7te bun*# CarolineH
Iiretlicul ei nu2. 7*c*liseH
2 oa7te bun*H +o7ti ea nelini+tit*# bucuroas* c* ;ntunericul ;i
ascun&ea ro+eaa &in obraAi.
;ncerc* s* ignore 'a7tul c* >ustav se a'la at<t &e a7roa7e &e ea# &ar ;i
era im7osibil. u mai ;n&r*Bnea s* se mi+te# &ar r*su'larea ra7i&* ;i tr*&a
tulburarea.
2 Pentru numele lui DumneBeu# Caroline# rela6eaB*2teH ;i or&on* el
&ur# a7rinB<n& &in nou lumina +i 'or<n&2o s* se ;ntoarc* s7re el# ca s*2l
7riveasc*.
2 2am mai &ormit nicio&at* al*turi &e un b*rbat# m*rturisi ea#
ne'ericit*.
2 In via*# ;nt<lne+ti 7remiere &e tot 'elul# coment* >ustav cu ironie. "
7rivi cu atenie# intens# scrut*tor. Caroline &eveni &intr2o&at* alarmant
&e con+tient* &e 7ar'umul lui# &e umerii lui largi# care aruncau 7e tru7ul
ei o umbr* &ens*# +i &e atingerea m<inii sale 7e 7ielea ei# alunec<n& &e la
umeri s7re g<t. Se simea total vulnerabil* +i# ;neleg<n& asta# ;+i g*si
a&*7ost ;n m<nie.
2 2ai 7ic &e res7ect +i &e ;nelegereH iBbucni ea nervoas*.
BuBele lui se str<nser* agresiv.
2 u sunt un obse&at se6ual# &ac* &e asta te temi# +i nici nu
intenioneB s* 7ro'it &e o co7il* ca tine 7entru a2mi satis'ace 7o'tele.
2 u sunt o co7il*H ;l contraBise ea# ro+in&.
2 u# a+a este# a7rob* el# strecur<n& 7alma 7e sub c*ma+a &e &antel* +i
7rinB<n&u2i s<nul.
%a gemu la gestul nea+te7tat# iar gura lui se a7*s* 7e a ei cu o
7resiune su'ocant*# golin&2o &e voin* +i &e 7uterea &e a reBista# treBin&
;n ea emoiile senBuale 7e care le mai tr*ise c<n&va al*turi &e el. "
c*l&ur* stranie ;i travers* tru7ul# st<rnin& ;n ea o &orin* arB*toare 7e
care n2o ;nelegea.
B*rbatul o eliber* ;ns* brusc +i se ;ntoarse 7e 7artea sa &e 7at.
2 Culc*2te# ;i or&on* el# sting<n& lumina. u te voi mai &eranAa.
Caroline r*mase t*cut*# 7rivin& ;ntunericul +i ;ncerc<n& s*2+i
7otoleasc* b*t*ile inimii. =oia s* uite senBaia &e ne7utin* 7e care o
simea ;n 7reaAma lui. Res7iraia 7ro'un&* a lui >ustav o avertiBa ca
barbatul a&ormise +i numai atunci tensiunea ;i 7*r*si tru7ul ;ncor&at.
>enele i se 7lecar* ;ncet +i a&ormi ;n s'<Ar+it.
Se treBi ;ns* s7eriat* c<n& simi o greutate imens* strivin&u2i
7ie7tul. RealiB*# 7rin ceaa somnului# c* era braul lui >ustav care
a7*sa 7osesiv s<nii ei +i se treBi &e'initiv &in cauBa c*l&urii
tru7ului masculin care2i inva&a intimitatea. ;ncerc* s* sca7e &e
sub braul lui# &ar el morm*i ceva ininteligibil +i o str<nse mai tare.
A7roa7e li7sit* &e su'lare# Caroline a+te7t* ne)ot*r<t*# &ar c<n&
braul b*rbatului ;i alunec* 7e coa7s*# ;nce7u s* se Bbat* l<ng* el# ;ntr2un
e'ort &is7erat &e a eva&a# '*r* s*2i 7ese &ac* ;l va treBi. 5ana lui ;+i s7ori
str<nsoarea. Du7* ritmul regulat al res7iraiei sale# realiB* c* >ustav nu
mai &ormea. ;n loc s2o elibereBe ins*# b*rbatul o trase mai a7roa7e# 7<n*
c<n& tru7ul ei &elicat se mul* 7e contururile 'erme ale cor7ului s*u.
2 DumneBeuleH gemu el ;n urec)ea ei# a7oi gura lui o g*si 7e a ei in
;ntuneric +i o cu7rinse cu o senBualitate care st<rni &in nou in ea 'urtuna
simurilor. u avu tim7 s* 7rotesteBe +i nici s* sca7e &e braul lui
7uternic care o inea ca7tiv*. C<n& o s*rut* ;nc* o &at*# Caroline nu mai
simi &ec<t &orina nebuneasc* &e a r*m<ne 7entru tot&eauna 7riBoniera
braelor sale.
;i 7rinse cu &egete 'irave umerii +i# instinctiv# se a7ro7ie mai mult &e el.
Dar reacia b*rbatului o lu* 7rin sur7rin&ere. >ustav# care 7area at<t &e
st*7<n 7e 7ro7riile gesturi# &*&u 'r<u liber
senBualit*ii sale lacome. BuBele +i m<inile lui s*rutau +i m<ng<iau cu
7atim* tru7ul tinerei sale soii# c*ut<n& +i g*sin& locuri &e o sensibilitate
la care ea nici nu visase. Caroline ;+i 7ier&u controlul# &ar 7l*cerea 7e
care o simea era at<t &e str*in* &e ea +i at<t &e ;n'rico+*toare# ;nc<t nu
&orea s* se lase 7ra&* acestor momente &e uitare. Se temea &e ce se
7utea ;nt<m7la +i# mai mult c)iar# &e 7ro7ria ei inca7acitate &e a reBista.
C<n& >ustav o trase mai a7roa7e# ;+i reveni brusc tem*toare.
2>ustav# nuH ;l im7lor* ea# rein<n&u2. cu un gest tremurat.
2%ste 7rea t<rBiu# gemu el.
Caroline cunoscu &urerea +i &eBam*girea &e a 'i iubit* 7entru 7rima
&at*.
5ai t<rBiu 2 c<n& >ustav &ormea 7ro'un& 2 t<n*ra se str*&uia ;nc*#
ne7utincioas*# s* o7reasc* +uvoiul &e lacrimi amare care2i inun&au oc)ii.
Se simea ne'ericit* +i &eBiluBionat*. Trecu mult* tim7 7<n* c<n& reu+i
s* se calmeBe +i s* a&oarm*# &ar lumina &imineii 7*trun&ea &eAa 7rin
'ereastr*.
>ustav &ormea ;nc*# ;ntins 7e s7ate# cu un bra ;n&oit sub ca7. P*rea
mai t<n*r# &e 7arc* tr*s*turile ;i 'useser* ;mbl<nBite &e somn. In tim7 ce2
. 7rivea# b*rbatul se mi+c* u+or ;n somn# iar liniile c)i7ului s*u se
;n*s7rir* iar*+i# la 'el ca ;ntot&eauna. Caroline se ri&ic* &in 7at +i se
;ntinse &u7* )alatul a'lat 7e scaun.
2Caroline...
%a 7rivi braul care2i str<ngea m<na +i strig* ;n'rico+at*:
2Las*2m*H
>ustav o eliber* ime&iat# &ar Bise# cu obi+nuitul s*u ton cinic:
2Puine 'emei tr*iesc 7rima lor e67erien* amoroas* cu
bucurie# +i tu nu e+ti o e6ce7ie. Data viitoare...
2 u va e6ista o &at* viitoareH ;l ;ntreru7se ea cu ur* +i cu obraAii ro+ii
&e ru+ine +i &e 'urie.
2 u 'i at<t &e sigur*# o avertiB* el.
Caroline intr* ;n baie tr<ntin& u+a. Simea c*2. ur*+te &An toat* inima.
In 7lus# se simea st<nAenit* +i 7ro'un& ru+inat* c*2i ce&ase at<t &e u+or.
u mai voia s*2l va&*# mai ales &u7* cele ;nt<m7late noa7tea trecut*# a+a
c* 'u 'oarte bucuroas* c<n& b*rbatul re'uB* micul &eAun +i se ;ncuie ;n
biroul 7ersonal. Pentru a2+i uita su7*rarea +i a2+i ocu7a mintea cu
altceva# Caroline se )ot*r; s* 'ac* un tur al casei 7e cont 7ro7riu +i
7etrecu c<teva ore e67lor<n& numeroasele camere ale vilei.
AAuns* ;n camera &e 7rimire a oas7eilor# o ;nc*7ere &e &imensiuni
im7resionante +i mobilat* a7roa7e o7ulent# Caroline 'u atras* &e
7ortretele &e 'amilie care aco7ereau 7ereii ta7etai cu m*tase. ?nul
&intre tablouri o 'ascin* mai mult &ec<t toate celelalte. %ra o
re7reBentare a tat*lui lui >ustav. Tr*s*turile &ure# 7uternice +i reci erau
acelea+i ca ale 'iului s*u# iar oc)ii lumino+i aveau aceea+i intensitate
scrut*toare# care 7utea 7*trun&e cele mai ascunse secrete ale su'letului
omenesc. L<ng* acest 7ortret se a'la un loc gol. Acolo 'usese c<n&va o
alt* 7<nB*# Au&ec<n& &u7* culoarea mai intens* a ta7etului &e sub el# &ar
7robabil 'usese ;nl*turat &intr2un motiv ;ntemeiat... sau nu. Caroline se
;ntreb* ;n sinea ei al cui era +i &e ce 'usese scos. Cu acest g<n& ;n minte#
se o7ri ;n 'aa urm*toarei u+i +i a7*s* clana. Camera era ;ncuiat*.
2 Ii trebuie c)eie s* intri acolo# &ar nu te2a+ s'*tui s2o 'aci.
%a se ;ntoarse ra7i&# tres*rin&# +i se treBi 'a* ;n 'a* cu >ustav.
B*rbatul se a7ro7iase &e ea '*r* Bgomot +i acum o 7rivea ironic +i
&istant# a7roa7e &is7reuitor.
2De ce nu m2ai s'*tui s* intru acoloG ;ntreb* ea# ;ncerc<n&# '*r* s*
reu+easc* ;ntru totul s* 7ar* calm*.
2Aici a 'ost c<n&va 7ivnia &e vinuri# e67lic* el# &ar au trecut
vremurile c<n& sticlele &e vinuri st*teau cumini 7e ra'turile &e lemn#
a+te7t<n& momentul s*2+i bucure st*7<nii cu t*ria +i cu aroma lor. Acum#
;n 7ivni* nu se mai a'l* &ec<t o gr*ma&* &e obiecte ne'olositoare.
2Din tonul t*u# ;neleg c* nu e+ti &e acor& cu aceast* nou*
;ntrebuinare.
2Cre& ;n 7*strare# nu ;n &istrugere# &ar multe lucuri au 'ost
consi&erate inutile &u7* ce Isobel a intrat# tem7orar# ;n 7osesia casei.
B*rbatul c*Bu 7e g<n&uri# iar tr*s*turile lui c*7*tar* aerul amenin*tor
care2i era at<t &e 'amiliar Carolinei.
2Ii totu+i# mi2ar 7l*cea s* viBiteB 7ivnia# &ac* se 7oate# insist* ea.
"c)ii lui o 'i6ar* curio+i +i 2 se ;n+ela oareG 2 cu a&miraie. A7oi# '*r* un
cuv<nt# b*rbatul c*ut* ;n sertarul m*suei &e l<ng* u+a 7ivniei +i scoase
o c)eie. Privin&2o ;n obi+nuitul lui 'el ironic# >ustav a&aug*# 7e un ton
Be'lemitor:
2Dac* nu e+ti alergic* la 7<nBe &e 7*ianAen +i la 7ra'# ;i voi 7reBenta
aceast* ;nc*7ere misterioas* c)iar eu.
=<r; c)eia ;n broasc* +i 7este c<teva cli7e u+a se &esc)ise cu un
Bgomot 7uternic. Caroline 7rivi a&<ncimea ;ntunecat* a ;nc*7erii +i ;+i
&ori s* nu 'i insistat s* cunoasc* ce se a'la &incolo &e aceast* u+*.
?n 'ior rece o str*b*tu +i2+i str<nse braele ;n Aurul tru7ului.
Ca7itolul T
C<n& >ustav a7rinse ;ns* lumina# camera ;+i 7ier&u mult &in aerul
;n'rico+*tor. Caroline 7rivi 'ascinat* ;n Aur# entuBiasmat* &e sutele &e
obiecte care2i atr*geau 7rivirile ca un magnet.
2 Te intereseaB* casele vec)iG ;i ;ntreru7se >ustav g<n&urile# cu o
not* amuBat* ;n glas.
2 Da# 'oarte mult# r*s7unse ea. Au mult* 7ersonalitate.
2 Dar au +i 'antome.
2 Cre& c* r<Bi &e mine# Bise ea nesigur# 7limb<n&u2+i 7rivirea 7este
cutiile 7r*'uite# 7este 7iesele &e mobilier &es7erec)eate +i 7este
geamantanele vec)i# Bg<riate.
2 u creBi ;n 'antomeG
2 2am ;nt<lnit nicio&at* una. TuG
2 Servitorii se 7l<ng c* ;n unele no7i se au& Bgomote stranii ;n
7ivni*. Am cobor<t aici ;ntr2una &in acele no7i# c<n& m2au c)emat# +i
am &esco7erit c* v<ntul# atunci c<n& bate ;ntr2o
anumit* &irecie# intr* 7rin cr*7*turile Bi&urilor +i scoate sunete ca &e
Aale. S7er c* asta ;i r*s7un&e la ;ntrebare.
2 CreBi c* orice lucru are o e67licaie at<t &e sim7l*G
2 De obicei a+a se ;nt<m7l*# r*s7unse el# cu o brusc)ee neAusti'icat*.
Ai v*But &estulG Putem s* 7lec*mG
2 Da# +o7ti ea.
C<n& se ;ntoarse ;ns*# B*ri un obiect care2i atrase atenia. %ra 7ortretul
unei 'emei blon&e# 'ragile# cu tr*s*turi 'rumoase si &elicate. Ceva &in
as7ectul ei i se 7*rea 'amiliar. Fruntea bombat* +i genele lungi ;i
aminteau &e >ustav... ;n anumite momente.
2 Tata a cerut s* se 7icteBe acest 7ortret al mamei ime&iat &u7* nunta
lor# ;i e67lic* b*rbatul# a7ro7iin&u2se.
2 Ii ce caut* tabloul aici# ;n 7ivni*# aco7erit &e 7ra'G se mir*
Caroline# ;n&uio+at*.
2 Isobel este o 'emeie geloas* +i 7osesiv* +i a or&onat ca 7ortretul s*
'ie ;nl*turat &e 7e 7eretele camerei &e 7rimire.
2 Dar tat*l t*u n2a avut nimic &e s7usG
2 Tata era 7rea 7reocu7at s* 'ac* bani +i aAungea &estul &e rar acas*.
2 Pot s* +terg &e 7ra' tabloul +i s*2l 7un la locul luiG ;l rug* ea. Dac*
&ore+ti# r*s7unse el# &us 7e g<n&uri. Ar 'i interesant &e
v*But reacia Isobelei# c<n& ;l va ve&ea.
>ustav o aAut* s* &uc* 7ortretul sus# s*2l +tearg* &e 7ra' +i &e 7<nBe &e
7*ianAen +i s*2l a+eBe la locul lui ;n )ol.
2 %ra o 'emeie mic* &e statur*G ;ntreb* Caroline# 7rivin& cu sim7atie
tr*s*turile 'ine +i &elicate ale 'emeii &in tablou.
2 Da# era scun&* +i blon&*# s7use el# cercet<n&2o 7e Caroline
&in cre+tet 7<n*2n t*l7i cu un B<mbet ironic. Sem*na 7uin cu tine#
a&*ug* el.
2 Atunci# ;nseamn* c* n2ai mo+tenit tr*s*turile tat*lui t*u... cu mici
e6ce7ii# coment* ea# ;ncerc<n& s* ignore 7rivirea lui insistent* +i
ironic*.
2 Da# ai &re7tate# a7rob* el. Ii nu numai tr*s*turile 'iBice. Tata era un
b*rbat greu &e mulumit. Dar +i2a g*sit na+ul c<n& a ;nt<lnit2o 7e Isobel#
care era la 'el &e &ur* +i &e )ot*r<t* ca el# mai ales c<n& ;+i &orea ceva.
%a t*cu o tim7# ca 7entru a ;nelege semni'icaiile 7ro'un&e ale acestei
m*rturisiri# a7oi relu*:
2 Ii ce te 'ace s* creBi c* Isobel nu te va ;nvinge +i 7erineG
2 %u nu sunt tata# se r*sti el# in&ignat. Ii a7oi# am testamentul &e
7artea mea. ;n 'on&# res7ect ;ntru totul cerinele lui +i am o soie ;n toate
sensurile cuv<ntului# nu2i a+aG a&*ug* el cu sub;neles.
Caroline simi c* se su'oc* auBin& aceast* aluBie la relaia lor
conAugal*... ne&orit* +i 'orat*. ;ng)ii cu greutate +i2+i ;ntoarse 7rivirea.
2 A+ vrea s* 'ac o 7limbare# Bise ea# c*ut<n& s*2+i ascun&*
st<nAeneala.
2 Am o i&ee mai bun*# r*s7unse b*rbatul# ;ncle+t<n&u2+i m<inile 7e
talia ei subire +i 'or<n&2o s*2l 7riveasc* ;n oc)i. =om 'ace o e6cursie#
a7oi ne vom o7ri un&eva s* lu*m 7r<nBul.
u2i l*s* tim7 s* 7rotesteBe +i# ;n'*+ur<n&2o ;n singura )ain* groas*
7e care o a&usese cu ea la mutare# o trase &u7* el a'ar* +i o urc* ;n
$aguarul s*u argintiu.
Caroline mai str*b*tuse aceste &rumuri# +i nu o &at*# &ar nicio&at* o
e6cursie nu i se 7*ruse mai 'ascinant* ca acum# al*turi &e >ustav. Se
simea &e 7arc* ar 'i v*But 7entru 7rima &at* 7eisaAele +i locurile 7rin
care treceau. B*rbatul +tia 7ovestea 'iec*rui c*tun +i al 'iec*rui col &e
natur* +i reu+ea s* trans'orme orice loc# oric<t &e nesemni'icativ# ;ntr2un
subiect &e basm.
C*tre ora 7r<nBului# ;n'ometai# o7rir* la un restaurant mic +i coc)et#
s* ia masa. Ca ;ntot&eauna# Caroline 'u mai con+tient* &e 7reBena lui
>ustav al*turi &e ea &ec<t &e gustul m<nc*rii. Iar c<n& genunc)iul lui ;i
atinse u+or 7iciorul# ca &in gre+eal*# ;n ea se st<rnir* senBaii
tulbur*toare# &e vis... sau &e co+mar. >ustav se 7urt* ca o gaB&*
7er'ect*# iar ea con+tientiB*# cu stu7oare +i team*# c* se l*sa 7rins* ;n
mreAele &ragostei.
5area nu 'usese nicio&at* mai albastr*# soarele nicio&at* mai
str*lucitor +i cu c<t continuau c*l*toria# cu at<t ;n su'letul ei se n*+tea#
mai a&<nc# un sentiment &e &ragoste +i &e a&miraie 7entru acest
necunoscut. Pe c<n& se 7limbau 7rintre co7acii abia ;n'lorii# ;n &u7*2
amiaBa cal&*# b*rbatul ;i lu* m<na +i o s*rut* 7e buBe# bl<n&... la ;nce7ut#
a7oi &in ce ;n ce mai 7*tima+.
C<n& >ustav ;+i ri&ic* ;n s'<r+it 'runtea# 7ar'umul lui o co7le+i +i o
amei ca un vin tare.
C<n& aAunser* ;na7oi acas*# b*rbatul o 7rinse &e talie +i# ast'el
;mbr*i+ai# intrar* ;n cas*# str*b*tur* )olul +i urcar* tre7tele 7<n* ;n
&ormitor. Caroline realiB* ce urma s* se 7etreac* numai c<n& >ustav
;nc)ise cu griA* u+a camerei# se ;ntoarse s7re ea +i o ri&ic* ;n brae.
Atingerea buBelor +i a braelor sale era ca un vis 7er7etuu. ;n
ea se n*scu &orina senBual* &e a 'i ;mbr*i+at* s*lbatic. B*rbatul o
;ntinse 7e 7at +i ;nce7u s2o &eBbrace cu m<ini e67erte. C<n& o str<nse la
7ie7tul s*u 7uternic# ea tremur* ne7utincioas* ca o 'runB* ;n v<nt.
5<ng<ierile lui erau u+oare# insistente +i senBuale# treBin& ;n ea un 'oc
n*valnic. ;ncerc* s* vorbeasc*# s* 7rotesteBe# &ar buBele ei se mi+car*
'*r* Bgomot. Se arcui s7re el cu o mi+care instinctiv*# o invitaie 7e care
b*rbatul nu o ignor*. Se a+te7ta s2o &oar*# &ar nu simi &ec<t 7l*cere.
5ai t<rBiu# c<n& ;+i reveni ;n simiri# alerg* la baie. Acolo o cu7rinse
ru+inea +i simi c* se ;nstr*ineaB* &e sine ;ns*+i. ;l iubea 7e >ustav ;ntr2
un mo& care nu cre&ea c* este 7osibil# &ar el# nici m*car o &at*# 7rin
niciun gest sau vorb*# nu2i l*sase im7resia c* ar ine la ea. Itia 7rea bine
c* n2o va iubi nicio&at*.
F*cu un &u+ +i se ;mbr*c* 7entru cin*. C<n& >ustav ie+i la r<n&ul lui
&in baie# 7uternic# bronBat# 'rumos# ea ;ncerc* s* ignore sentimentele
care2i inva&au inima +i simurile. De team* &e a nu2+i &eBv*lui '*r* voie
tr*irile# Caroline ;+i 7lec* 'runtea. >ustav# ;ns*# ;i inter7ret* alt'el gestul.
2 Draga mea# trebuie s* ;nceteBi s* con'unBi se6ul cu o e67erien*
traumatiBant*. S* 'ii iubit*... 'iBic &e soul t*u nu ;nseamn* s'<r+itul
lumii# Bise el ironic. De 'a7t# 7entru tine este numai ;nce7utul.
Caroline ;ncerc* s* s7un* ceva# &ar cuvintele ;i murir* 7e buBe.
Pentru ea# totul se va s'<r+i c<n& >ustav nu va mai avea nevoie &e ea.
Acest g<n& tulbur*tor# rece ca moartea# o ;n&urer* 7este m*sur*.
>ustav 'u neobi+nuit &e t*cut la cin*. Du7* mas*# c<n& se
retraser* ;n living 7entru ca'ea# ;l v*Bu savur<n&u2+i 7i7a# ;n loc &e
trabucul &in 'iecare Bi. C)i7ul lui avea o e67resie g<n&itoare# aceea+i 7e
care o cunoscuse ;n cele &ou* no7i 7etrecute cu el ;n cabana lui. De &ata
asta ;ns*# ;n 7riviri i se citea o tristee grav*# care nu mai avea nimic &e2a
'ace cu atitu&inea sa obi+nuit*# cinic* +i &ur*.
Tre7tat# g<n&urile Carolinei alunecar* '*r* voie c*tre viitorul
a7ro7iat.
2 Cum ar trebui s* m* com7ort cu Isobel +i cu 'amilia eiG ;ntreb* ea cu
o voce bl<n&*.
2 Ca o soie loial*L ;n 'on&# viitorul soului t*u este ameninat#
r*s7unse el cu o not* &e avertisment subtil ;n glas. Trebuie s* 'ii
7reg*tit* 7entru orice# at<t ;n ceea ce o 7rive+te 7e Isobel# c<t +i 7e
Russell. Isobel este eminena cenu+ie# &ar Russell este un su7us
re&utabil.
2 %ste un b*rbat mai slab# mai vulnerabilG
2 2a+ s7une# re7lic* >ustav. IsoDel este o ti7* 'oarte inteligent* +i
'oarte &ominatoare# a+a c* oricine 7oate 7*rea slab ;n com7araie cu ea.
2 Te2a &ominat +i 7e tine# c<n& erai co7ilG
2 A ;ncercat.
2 Dar n2a reu+it# com7let* ea.
2 Bine;neles c* nu# '*cu el sec. 2a+ mai 'i aAuns un&e sunt aBi# &ac*
ar 'i reu+it.
T*cur* o tim7# 'iecare a&<ncit ;n 7ro7riile g<n&uri# a7oi b*rbatul
relu*# cu o voce ;n&uio+at*:
2 2ai o sarcin* u+oar*# s* +tii# 7oate vei aAunge s* regrei c*
n2ai acce7tat o'erta lui 5a6@ell !ilton...
2 "# nuH i7* ea# ;ntreru7<n&u2.# &eBgustat*. icio&at*H Pre'er...
D<n&u2+i seama c* aceast* e6clamaie ;i &eBv*luia sentimentele mai
mult &ec<t +i2ar 'i &orit# Caroline se ;ntreru7se# se ri&ic* brusc +i s7use#
gr*bit:
2 5* &uc la culcare# sunt cam obosit*.
2 CarolineH o strig* el &in urm*.
2 DaG r*s7unse ea# ;ntorc<n& ca7ul.
2 S* ;neleg# &in reacia ta# c* i2a 7l*cut noa7tea noastr* &e &ragosteG
Caroline cl*tin* &in ca7 cu am*r*ciune.
2 Aceast* e67erien* nu trebuie s* se mai re7ete# ;l avertiB* ea.
Dar realiB* c* tonul 7e care2. 'olosise nu era &eloc
conving*tor.
Ri&ic<n&u2se brusc &e la locul lui# >ustav se a7ro7ie ;ncet &e ea# o
7rinse ;n brae +i o 'or* s*2i ;nt<lneasc* 7rivirea. %a ;+i ri&ic* oc)ii ;n
care 7luteau nori &e 'urtun*# &ar nu trecu mult 7<n* s*2i 7lece la loc#
;nvins*.
2 %u nu regret nicio cli7* c* am '*cut &ragoste# iar tu# &ac* ai 'i
cinstit* cu tine ;ns*i# ai recunoa+te c* m* &ore+ti la 'elO&e mult cum te
&oresc euH
2 Las*2m* ;n 7aceH strig* ea. u2mi 7lace s* m* atingiH
2 BuBele tale s7un una# &ar oc)ii te contraBic# r<se el# '*r* su7*rare.
"are ce s* cre&G
2 Te ur*scH re7et* ea# strivit* &e 7ie7tul 7uternic al b*rbatului.
2 ?ra este o emoie 7oBitiv*# +i cre& c* ;nce7e s*2mi 7lac*. Cu c<t m*
ur*+ti mai mult# &raga mea Caroline# cu at<t mai mult ;mi &au seama c*
te vreau.
>ura lui senBual* se 7res* 7este a ei +i '*r* voia ei# t<n*ra 'emeie se
to7i la 7ie7tul soului ei. >ustav o ri&ic* ;n brae ca 7e un co7il +i ie+i
&in living# ;ntre7t<n&u2se c*tre sc*rile ce &uceau la &ormitor. Caroline se
Bb*tu +i2l Bg<rie# &is7erat*# a7oi lacrimi amare &e 'rustrare ;i u&ar*
genele aurii.
2 %+ti ca o 7isic* s*lbatic*H m<r<i el# 7un<n&2o 7e 7o&ea. Dar te voi
;mbl<nBi# continu* b*rbatul# 7rinB<n&u2i str<ns m<inile.
;ncerc*rile ei &e a sc*7a 7*reau s* treBeasc* ;n el o 7asiune 7lin* &e
m<nie. ici urm* &in b*rbatul civiliBat &e acum c<teva cli7e# al*turi &e
care luase ;ntr2o lini+te a7roa7e casnic* cina. >ustav ;i s'<+ie roc)ia
care2i ascun&ea tru7ul tremur<n&# a7oi se &eBbr*c* +i el &in c<teva
gesturi gr*bite. 2avea nicio sc*7areH Dar ;n loc ca acest g<n& s2o &oar*#
treBi ;n ea o &orin* nebuneasc* &e a ce&a.
Al*turi &e el# &ragostea era ca navigarea 7e valuri &e 'urtun*.
5ai t<rBiu# c<n& >ustav a&ormi l<ng* ea# Caroline realiB* c* &orina o
7urtase &in nou ;n locuri str*ine &e 7ro7ria sa 'ire. Regret* acele cli7e &e
uitare &e sine# &ar +tia c* nu 7utea lu7ta ;m7otriva &orinei.
Luni &iminea*# Caroline se treBi singur* ;n 7atul mare. Pe 7ern*# g*si
un bilet &e la soul ei.
QCaroline# ;nce7ea mica scrisoare# seara trecut* a 'ost o revelaie
7entru am<n&oi# &ar nu trebuie s* uii c* nimic nu &ureaB* 7entru
eternitate. Tu e+ti ;nc* o co7il*# iar eu sunt
7rimul b*rbat care a '*cut &ragoste cu tine. Dac* e+ti &estul &e
inteligent*# nu vei &a nicio semni'icaie &eosebit* acestei relaii +i2i vei
aminti# s7er# c* sunt la 'el &e ner*b&*tor s* ru7 contractul nostru ca
atunci c<n& i2am stabilit con&iiile. Ime&iat ce voi sc*7a &e 7araBitul &e
Isobel# 'iecare ;+i va ve&ea &e 7ro7riul &rum.
u voi veni acas* ;nainte &e ora +ase &u7*2amiaB*# a+a c* am<n* cina
7entru ora +a7te.
>. &e L.Q
" lacrim* arB*toare c*Bu 7e 'oaia &e )<rtie# ;ntinB<n& cerneala.
5<inile ei nervoase +i reci mototolir* )<rtia +i o aruncar* ;ntr2un col al
camerei. At<t &e mult ;+i &eBv*luise 7asiunea 7entru el# ;nc<t >ustav
simise nevoia s2o avertiBeBeG se ;ntreb* ea# umilit*.
Cu c)i7ul 7ali&# se &*&u Aos &in 7at +i2+i &eBbr*c* 7iAamaua# ca s*
va&* urmele v<n*t*ilor tan&re care2i aminteau &ureros &e 7asiunea no7ii
trecute. Ri&ic* &e Aos biletul +i vru s*2l &istrug*# &ar nu 7utu. Cu un gest
automat ;l v<r; ;ntr2un sertar# sub obiectele &e lenAerie. Dac* i2ar 'i trecut
vreo&at* 7rin minte s*2+i mai &e7*+easc* at<t &e necugetat con&iia care i
se atribuise 7rin contract# aceast* scrisoare avea s*2i reaminteasc* rolul
7e care +i2l asumase &e bun*voie.
S7re marea ei u+urare# >ustav ;+i 7etrecu seara# &u7* cin*# ;n biroul
7ersonal# iar conversaia &e la cin* 'usese rece +i im7ersonal*.
A &oua Bi &iminea*# la micul &eAun# >ustav ;i ;ntinse un cec.
%a ;l 7rivi '*r* s* ;neleag* &es7re ce e vorba# a7oi realiB* c* 7e biletul
&e banc* se a'la scris numele ei.
2 =reau s*2i cum7eri ni+te lucruri mai ca lumea# ;i e67lic* >ustav 7e
un ton 7lat# turn<n&u2+i o nou* cea+c* &e ca'ea.
2 ici nu2mi trece 7rin ca7H re'uB* ea cu r*ceal*.
2 %+ti soia mea +i ;i cer s*2i cum7eri ni+te )aine 7otrivite cu statutul
t*u. Dac* tu creBi c* a+ c)eltui cu tine m*car un cent &ac* n2ar 'i 7entru
a2mi sluAi sco7ul &e a o convinge 7e Isobel# te ;n+eli amarnic.
2 Bine# am ;neles# Bise ea# 7rea obosit* s* mai lu7te cu el. u e caBul
s* &evii mitocan.
2 Slav* Domnului c* ai 7rice7ut ;n s'<r+itH e6clam* el cu sarcasm. Te
s'*tuiesc s* te &uci la cum7*r*turi c)iar aBi# 7entru c* scum7a mea
'amilie s2ar 7utea s* soseasc* m<ine.
2 Ki2au s7us2o eiG
2 u &irect# &ar am sursele mele &e in'ormare. Ii renun* la 7rivirea
aia &e c<ine b*tut# a&*ug* el cu o &uritate neAusti'icat*. Pari at<t &e
t<n*r* +i &e nesigur*# ;nc<t Isobel va ;nelege ime&iat c* mariaAul nostru
este o 'ars*.
2 ;mi 7are r*u# se scuB* ea.
2 Ii orice ar 'i# nu 7l<nge# se r*sti el. ?n singur lucru m* enerveaB* cu
a&ev*rat# o 'emeie care 7l<nge '*r* motiv.
Caroline visase ;ntot&eauna s* aib* &estui bani ;nc<t s*2+i 7oat*
cum7*ra orice )ain*# oric<t &e scum7*# &ar ;n acea &iminea* era
a7roa7e convins* c* nu se va &istra nicio cli7*.
Totu+i# ;n ciu&a reticenei &e la ;nce7ut# Caroline se bucur* &e7lin &e
Biua &e s)o77ing. u mai avusese nicio&at* )aine at<t &e scum7e sau
care s*2i evi&enieBe mai bine silueta 'eminin*# iar entuBiasmul ei s7ori
c<n& &irectoarea &e v<nB*ri ;i 7ro7use s*2+i
sc)imbe coa'ura 7entru a2+i sc)imba imaginea.
;i 7l*cea i&eea. Trebuia s* a&o7te o nou* ;n'*i+are# care s* se
7otriveasc* statutului ei recent c<+tigat. %ra &oamna >ustav &e Leeu@ +i
trebuia s* se ri&ice la ;n*limea rangului. Tem7orar# se gr*bi ea s*
a&auge# iar buBele i se str<nser* &ureros. #
AAunse acas* cu 7ortbagaAul ma+inii 7lin &e bagaAe. >ustav sosise mai
&evreme +i se a'la ;n birou# &ar l*sase or&ine s* nu 'ie &eranAat# o anun*
TillD.
Caroline '*cu o baie# a7oi se sc)imb* ;ntr2o roc)ie nou*# &e l<n*# cu
guler bogat# care2i accentua linia subire a g<tului. Roc)ia avea o culoare
albastru2&esc)is +i era croit* sim7lu +i elegant. P*rul# tuns mai scurt# ;i
aAungea 7<n* la umeri +i era cTa'at ast'el ;nc<t s*2i ;nca&reBe cu +uvie
subiri contururile 'eei. Imaginea ei &in oglin&* ar*ta o so'isticare
matur*# 'ascinant*. u mai avea 7e c)i7 acea inocen* co7il*reasc*. Din
oglin&* o 7rivea imaginea unei 'emei care cunoscuse ;mbr*i+area
7asionat* a unui b*rbat# a unei 'emei care cunoscuse &urerea &e a iubi cu
nes*buin*.
Q?n singur lucru m* enerveaB* cu a&ev*rat 2 o 'emeie care 7l<nge
'*r* motivQ# auBi &in nou ;n minte cuvintele lui >ustav +i# ;nainte &e a
cobor; sc*rile# cli7i ra7i& 7entru a alunga lacrimile care i se a&unau sub
7leoa7e.
Nvonul unor voci ;n*bu+ite se auBea &in living. ?+a camerei era
;nc)is*# 7entru a 7*stra c*l&ura 'ocului. "are trebuia s* intre# sau s*2+i
g*seasc* ceva &e '*cut 7<n* la 7lecarea oas7eilorG %ra &i'icil &e +tiut ce
anume +i2ar 'i &orit >ustav# &ar r<sul r*gu+it al unei 'emei care se auBea
&in s7atele u+ii ;nc)ise# ;i st<rni curioBitatea +i &ecise s*2+i ia inima ;n
&ini +i s* intre.
Str*b*tu )olul +i nu se o7ri &ec<t o secun&*# 7entru a2+i veri'ica
inuta# ;nainte &e a ;m7inge u+or u+a.
Conversaia ;ncet* brusc +i atenia micului gru7 &in living se 'i6*
asu7ra Carolinei. La ;nce7ut 'u ;nt<m7inat* cu o curioBitate intens*# a7oi
evaluat* cu o atenie a&mirativ*. >ustav se a7ro7ie &e ea +i2i ;ntinse
m<na# iar musa'irii 7*rur* alertai &e semni'icaia acestui gest.
N<mbetul b*rbatului era ;nc<ntat# iar &egetele sale str<ngeau cu 7utere
m<na soiei# ;n tim7 ce oc)ii lui o avertiBau s* nu 7rotesteBe c<n& va
simi braul lui greu str<ng<n&u2i talia subire.
2 Draga mea# Bise el 7e un ton absolut natural. =reau s*2i 7reBint
oas7eii mei2 Isobel# 'iul ei# Russell# +i soia lui# icola. Caroline este
soia mea# a&*ug* el c*tre ceilali# cu un o voce trium'*toare.
Du7* anunul lui >ustav urm* o t*cere ;ncor&at*. Prima care ;+i
reveni 'u Isobel. P*r<n& ;nc* t<n*r*# 'emeia cu 7*r negru ca 7ana
corbului se ri&ic* +i o 7rivi 7e Caroline &in ca7 7<n*2n 7icioare.
2 S7er c* glume+ti# >ustav# Bise ea cu &is7re. Cunoa+tem bine cu toii
7*rerea ta &es7re c*s*torie +i obiceiul &e a2i sc)imba 7rietenele ca 7e
+osete. Cine e 'ata asta +i ce naiba 'ace aiciG Ai &evenit at<t &e 7uin
&iscret ;n relaiile tale cu 'emeile ;nc<t le a&uci acas*G Sau te2ai icnit
;n&eaAuns ;nc<t s* umbli cu o t<n*r* care ar 7utea s*2i 'ie 'iic*G
Du7* ce Isobel ;+i termin* &iscursul# Caroline re7lic*# 'oarte calm:
2 u sunt o co7il* +i nu sunt nici amanta lui >ustav. Sunt
soia lui +i te rog s* nu mai uii asta.
"c)ii negri ai 'emeii o 7rivir* arB*tor# iar gura ei stacoAie se str<nse
amenin*tor.
2 u e+ti &ec<t o 7i7i* obraBnic*.
2 AAunge# IsobelH interveni >ustav# str<ng<n& 7rotector braul
tremur*tor al Carolinei. Fie c*2i 7lace sau nu# o ai ;n 'a* 7e soia mea.
Iar &ac* vrei un act o'icial# i2. voi ar*ta ;n&at*.
2 u sca7i a+a u+orH ;l amenin* Isobel# 'urioas*. Te avertiBeB# nu 7oi
sc*7aH
2 5am*# Bise Russell# ri&ic<n&u2se &e 7e cana7eaua un&e st*tea al*turi
&e soia sa gravi&*. C)iar &ac* vestea e +ocant*# nu trebuie s* uit*m s*
ne com7ort*m civiliBat. S*2i 'elicit*m 7e >ustav +i 7e CarolineH
Sur7rinB*tor# Isobel se con'orm* +i# '*c<n& un e'ort uria+# +o7ti c<teva
cuvinte &e 'elicitare.
Caroline ;+i 'i6* atenia asu7ra lui Russell. %ra un ti7 ;nalt# slab +i
brunet# cu tr*s*turi &elicate +i 'oarte 'rumoase. Dar ceva &in atitu&inea
lui o avertiB* c* era un om 7ericulos.
Ca7itolul 0
Caroline su7ravieui acestei seri lungi# tensionate +i 'u 'oarte 'ericit*
c<n& ;n s'<r+it se termin*.
De2a lungul ;nt<lnirii se sc)imbaser* cuvinte &ure# remarce aci&e +i
Aigniri insu7ortabile ;ntre Isobel +i >ustav# '*r* ca vreunul &intre ei s*
7ar* &is7us s* ce&eBe.
25* &uc s* 'ac ca'ea# se o'eri Caroline la un moment &at# 'ericit* s*
sca7e &in acest 7ermanent sc)imb &e 'ocuri.
2%6celent* i&ee# o 'elicit* >ustav 7e un ton ironic. F*2o tare. Isobel
are nevoie s*2+i re'ac* resursele &e energie# &u7* c<t* a c)eltuit ;n
aceast* sear*.
2=rei s* m* ;nsoe+ti# icolaG ;ntreb* Caroline.
2Da... Bise eBit<n& t<n*ra 'emeie# 7rivin&2o 7e soacra sa.
2Stai locului# icolaH se auBi vocea m<nioas* a Isobelei. Itii bine c*
me&icul i2a recoman&at s* nu stai mult ;n 7icioare.
2Avem scaune +i ;n buc*t*rie# Bise Caroline# iritat* &e mo&ul
cum ;+i trata 'emeia nora.
2 Da# incon'ortabile +i ne7otrivite 7entru starea icolei# 7u'ni Isobel
cu &is7re.
Caroline ;nt<lni 7rivirea rug*toare a tinerei 'emei +i nu mai insist*# &e
team* s* nu2i ;ngreuneBe situaia.
Caroline st*tu &estul &e mult ;n buc*t*rie# a+te7t<n& ca cearta s*
;nceteBe. ;ntr2a&ev*r# c<n& se ;ntoarse# >ustav s7use:
2 Isobel# cre& c* am ;nce7ut s* ne re7et*m. Ce2ar 'i s* ;nc)eiem
&iscuia ;n seara asta +i s* continu*m m<ineG
2 ?ii c* este casa meaH i7* Isobel# cu un aer &e trage&ian*.
2 Dar la 'el &e bine e +i a mea# ;i aminti glacial >ustav. At<ta
i tim7 c<t r*m<n aici# La Roc)e este casa mea.
2 !ai&e# mam*# Bise Russell. Cearta asta nu &uce nic*ieri +i suntem cu
toii obosii.
2 Ai +i tu &re7tate o &at*# a7rob* 'emeia# cu acreal*.
Cei trei 7lecar* s* se o&i)neasc* ;n camerele 7reg*tite 7entru ei.
>ustav ;nc)ise u+a ;n urma lor +i Bise# obosit:
2 A+ avea nevoie &e o b*utur*.
2 Da# a7rob* Caroline# +i eu. Ceva tare.
2 La v<rsta ta vinul e su'icient# B<mbi el vag# ;ntinB<n&u2i un 7a)ar.
2 u2mi s7une +i tu c* sunt un co7ilH
2 Isobel avea &re7tate# observ* el# 7rivin&2o cu oc)ii miAii. Sunt
a7roa7e su'icient &e b*tr<n ca s*2i 'iu tat*.
2 u s7une 7rostiiH
2 Ai 7re'era s*2i 'iu iubitG
2 A+ 7re'era s* sc)imb*m subiectul# Bise Caroline cu e'ort.
2 Bine# r*s7unse el# ri&ic<n& &in umeri. ;mi 7lace tunsoarea ta +i
roc)ia aleas*. Te 'ace s* ar*i mai 'eminin* +i e6trem &e &eBirabil*.
2 Te rog# >ustav# '*cu ea# 7rivin& ;n alt* 7arte.
2 Ro+e+ti u+or# constat* b*rbatul.
2 Seara asta este un e6em7lu &es7re cum va &ecurge viaa noastr* &e
acum ;nainteG ;ntreb* ea# ca s* sc)imbe subiectul.
2 % greu &e g)icit ce va 'ace Isobel.
2 A+a a 'ost ;ntot&eaunaG
2 ;ntot&eauna# con'irm* el.
2 ;mi 7are r*u 7entru icola# +o7ti ea# a+eB<n&u2se 7e cana7ea. %ste
&ominat* +i abuBat*.
2 S2a v<r<t singur* ;n treaba asta.
2 u toat* lumea e 7uternic*# a+a cum e+ti tu# o a7*r* Caroline# +ocat*
&e cuvintele lui reci +i &ure.
2 Cu e6ce7ia c<torva momente &e '<st<ceal*# nu te2am v*But nici 7e
tine c*B<n& sub vraAa Isobelei# relu* el.
2 Pentru c* nu sunt nora ei# iar tu nu e+ti Russell.
2 Slav* DomnuluiH
2 Ii acum# ce se va ;nt<m7laG
2 =ii cu mine ;n 7at.
2 u la asta m* re'eream# +tii 'oarte bine# re7lic* ea# m<nioas*.
2 5i se 7are un subiect mai interesant# nu creBiG
2 Te rog s* 'ii serios# ;l im7lor* ea. Ce se va ;nt<m7la &e acum
;nainteG
2 A+te7t*m.
2 A+te7t*mG Ce anumeG
2Ca Isobel s* 'ac* 7rima mi+care.
2Pare un Aoc &e +a)... letal.
2u trebuie s*2i subestimeBi &u+manul# Bise el# a7ro7iin&u2se &e
cana7ea.
2Cre& c* m* &uc la culcare# anun* Caroline.
2" sugestie e6celent*# a7rob* el.
?rcar* sc*rile ;n t*cere.
Caroline ;+i 7ie7t*na 7*rul c<n& b*rbatul a7*ru &in baie ;ntr2un )alat
lung# care2i evi&enia tru7ul 7uternic. u 7urta nimic 7e &e&esubt.
T<n*ra 'emeie ;l 7rivi ;n t*cere +iU s7use cu voce tare g<n&urile care o
'r*m<ntau:
2Dac* a+ 'i 'ost un cal &e curse 7e care ai 'i &at 'oarte muli bani# ai 'i
avut &re7tul s*2mi ceri su7unere.
2A+a e# Bise b*rbatul# ignor<n& tristeea &in oc)ii soiei sale. Ki2am
o'erit multe +i cer ;na7oi cu &ob<n&*.
2;ntr2o Bi# c<n& vei &esco7eri c* banii nu 7ot cum7*ra orice# ;mi va 'i
mil* &e tine.
2u 7ot cum7*ra oriceG Cum ar 'iG
2Dragostea.
2Dragostea este un sentiment su7raestimat# r*s7unse el 7e un ton
&is7reuitor. Am nevoie &e o 'emeie ;n 7atul meu# iar 'emei 7ot cum7*ra
oric<n&.
2%+ti &eBgust*torH e6clam* ea.
5<inile lui o 7rinser* str<ns &e umeri# cu o 7utere nemiloas*.
2Dar 7e tine te2am cum7*rat# nu2i a+aG
2Itii 'oarte bine c* eu nu sunt o 'emeie u+oar*# Bise ea# 7*lin&.
2 Da# a 'ost nevoie s* ;nainteB +i o cerere ;n c*s*torie al*turi &e acel
cec# re7lic* el sarcastic# &ar ca maAoritatea 'emeilor# +i tu te2ai l*sat
cum7*rat*.
2 u m* 'ace s* te &is7reuiesc +i mai mult# ;l avertiB* ea.
2 Poi s* m* &is7reuie+ti c<t vrei. %+ti 'oarte 'rumoas* c<n& e+ti
su7*rat*# +i asta m* 'ace s* te &oresc +i mai mult.
%a ;ncerc* s* lu7te ;m7otriva 7uterii &e oel a braelor lui# &ar s<ngele
tr*&*tor ;i 7ulsa ;n vene# '*c<n&2o s* se arcuiasc* s7re el. Atingerea lui
eraO7osesiv* +i lacom*# iar ea abia &ac* realiB* c* este &eBbr*cat* +i
;ntins* 7e 7at.
Cuvintele Qte iubescQ a7*rur* 7e buBele ei um'late +i vinete# &ar &in
'ericire nu se auBir*# 7entru c* 'ur* ;ntreru7i &e cineva care &esc)ise cu
Bgomot u+a &ormitorului. >ustav +o7ti ceva cu 'urie# ;+i ri&ic* 'runtea +i
se ;ntoarse c*tre intrus# a&*7ostin& cu tru7ul lui cor7ul Carolinei.
2 ;mi 7are r*u# B<mbi Isobel &in u+*. !abar n2aveam c* aceast*
camer* este ocu7at*.
2 Data viitoare ;i sugereB s* bai +i s* a+te7i s* 'ii invitat* s* intri#
r*s7unse >ustav cu o voce &e g)ea*.
Isobel B<mbi sarcastic# &ar ;nc)ise u+a ;n urma ei +i 7lec*.
2 5ineaH iBbucni Caroline. u 7utea s* nu va&* lumina 7e sub u+*.
2 Aceast* mic* &iversiune a 'ost 7l*nuit* s7ecial 7entru ca Isobel sa
va&* ce se 7etrece ;n &ormitor# r*s7unse >ustav 7e un ton leAer.
Caroline avea im7resia c* inci&entul 'usese 7reme&itat# &ar nu &e c*tre
Isobel# ci &e c*tre >ustav. ;n oc)i i se a7rinser*
sc<ntei amenin*toare &e 'urie. Fusese mani7ulat* +i umilit*.
2%+ti cea mai &eBgust*toare 7ersoan* 7e care am ;nt<lnit2o vreo&at* +i
&ac* m* mai atingi# voi ;nce7e s* i7H ;l anun* ea.
2u va 'i nevoie# B<mbi >ustav caustic# ri&ic<n&u2se. Ai un tru7
'ermec*tor# &ar interesul meu a &urat su'icient c<t s2o conving 7e Isobel
c* suntem ;ntr2a&ev*r c*s*torii.
%a 7*li +i ;ntreb*# cu glas r*gu+it:
2Ce 'el &e om ar s7une a+a cevaG
2Itiu 'oarte bine cine sunt# nu m* &au ;n l*turi &e la nimic ca s* obin
ce vreau. !ai&e# 7une2i c*ma+a &e noa7te #+i culc*2te# a&*ug* el. Ki2ai
servit sco7ul 7e Biua &e aBi.
ici &ac* 7almele lui grele ar 'i lovit2o n2ar 'i 7utut 'i mai +ocat*# ;+i
Bise Caroline. Str<nse 7leoa7ele 7entru a2+i ascun&e oc)ii ;n&urerai# ;+i
7use c*ma+a &e noa7te +i se &use ;n baie ;nainte &e a2+i 7ier&e +i ultima
'*r<m* &e &emnitate iBbucnin& ;n 7l<ns.
u2i va mai &a nicio&at* ocaBia s2o umileasc* ast'el# &ecise ea cu
'ermitate# a+eB<n&u2se ;n 7at l<ng* el. icio&at*H ;nv*ase o lecie 7e
care n2o va uita u+or.
C<n& se treBi a &oua Bi &iminea*# >ustav 7lecase &eAa la birou.
;mbr*c* ni+te 7antaloni con'ortabili +i un 7ulover# ;+i 7use )aina +i
cobor; la 7arter. Aici# se ;nt<lni cu icola.
2;mi 7are r*u 7entru ce s2a ;nt<m7lat aBi2noa7te# se scuB* ea timi&.
La ;nce7ut# Caroline creBu c* se re'er* la viBita nocturn* a Isobelei#
&ar t<n*ra 'emeie continu*:
2u sunt c)iar at<t &e &elicat* 7e c<t vrea Isobel s* 7ar# &ar
cre& c* e mai sim7lu s*2i &au ascultare '*r* s* m* o7un.
2 De ce# icolaG se mir* Caroline. Ai &re7tul s* alegi.
2 u ;nelegi# o't* 'emeia# 7rivin&2o cu oc)ii ei calBi. ;l iubesc 7e
Russell +i nu vreau s*2l 7ier&# c)iar &ac* el &anseaB* cum ;i c<nt* mama
lui.
2 Dar &e ce l2ai 7ier&eG o ;ntreb* Caroline# +ocat*.
2 Cre& c* i2ai &at seama c<t* in'luent* are soacra mea asu7ra lui.
Caroline se uit* la t<n*ra 'emeie &in 'aa ei# mai mare &ec<t ea cu
numai un an sau &oi# a7oi oc)ii ei se m*rir* &e uimire.
2 =rei s* s7ui c* &ac* Isobel i2ar s7une s* te alunge# ar 'ace2oG
2 F*r* s* cr<cneasc*# m*rturisi icola cu am*r*ciune.
;n a7ro7iere se auBir* 7a+i gr*bii# a+a c* icola Bise# 7rivin& s7eriat*
;n Aur:
2 %ste Isobel. 2ar trebui s* mai vorbim# 7entru c* te consi&er* un
&u+man.
Peste c<teva cli7e# ;+i '*cu a7ariia c)iar Isobel# care ;+i 7rivi nora cu
o sus7iciune &is7reuitoare.
2 Ce caui aici la ora astaG ;ntreb* ea.
2 Am venit s* iau un 7a)ar cu la7te +i o ;ntrebam 7e Caroline un&e e
buc*t*ria.
2 Buc*t*ria este aici# ;i ar*t* Isobel nervoas*.
2 A+a mi2a s7us +i Caroline# mini icola.
A7oi# arunc<n& o 7rivire rug*toare lui Caroline# a&*ug*:
2 ScuB*2m*# +i 7lec* ;n grab*.
Carolin o 7rivi cu &urere +i vru s*2+i continue &rumul# &ar m<na slab*
+i nervoas* a Isobelei o 7rinse +i o reinu 7e loc.
2 =reau s* vorbesc ceva cu tine# Bise 'emeia# eliber<n&u2i braul +i
invit<n&2o ;n living.
Caroline avu im7ulsul s2o re'uBe# &ar se r*Bg<n&i +i o urm*.
2 De ce te2ai c*s*torit cu 'iul meu vitregG ;ntreb* Isobel '*r* nicio
intro&ucere.
2 Din obi+nuitele motive 7entru care se c*s*toresc ;n general oamenii#
r*s7unse ea# '*r* s* 'ie sur7rins*.
2 u se 7oate s* 'ie &in &ragoste# 7u'ni Isobel nu &is7re. >ustav nu e
ti7ul ca7abil &e asemenea sentimente siro7oase# a+a c* trebuie s* 'ie cu
totul alt motiv# continu* ea cu un B<mbet str<mb. Am auBit c* este un
amant &es*v<r+it.
2 Doar nu vrei s*2i r*s7un& la aceast* ;ntrebare# nuG
2 "# &ar ce &iscrete suntemH o ironiB* Isobel.
Caroline ;+i 7ro7usese s*2+i 7*streBe s<ngele2rece +i reu+i cu brio# &e+i
;+i simea obraAii ;n'l*c*rai.
2 %u sunt ;ntot&eauna &iscret*# Isobel# +i n2a+ intra nicio&at* neinvitat*
;ntr2un &ormitor matrimonial.
2 Dac* l2ai cunoa+te 7e >ustav cum ;l +tiu eu# n2ai avea 7ic &e
;ncre&ere ;n el.
Femeia o 7rivi s7eculativ# a7oi relu*:
2 Te2a 7l*tit s* te m*rii cu elG
2 u# m2a cerut &e soie# at<ta tot# re7lic* t<n*ra# 'ericit* s* s7un*
a&ev*rul# m*car 7arial# a7oi sc)imb* subiectul. =rei s* iei micul &eAun
acum# sau ;l a+te7i 7e Russell s* coboareG
2 Russell se treBe+te t<rBiu# a+a c* voi lua masa singur*.
2 =oi trimite un servitor la tine ;n camer*# Bise Caroline# ;n&re7t<n&u2
se s7re u+*.
2 Dac* voi &ori# voi c)ema c)iar eu 7e cineva# se ;n'urie Isobel. Asta
este casa mea# nu uita.
5<na Carolinei se str<nse 7e clan*.
2 De tim7 ce sunt soia lui >ustav# este casa mea# &ar &ac* ai 7l*cerea
secret* &e a suna clo7oelul 7entru a c)ema servitorii# n2ai &ec<t. 5* &uc
s* m* 7limb.
Tr<nti u+a ;n urma ei +i str*b*tu )olul gr*bit*# &ar nu su'icient &e
ra7i& 7entru a nu2+i auBi soacra i7<n& ;n urm*:
2 Pu+toaic* obraBnic* ce e+tiH
Ri&ic* &in umeri +i ie+i a'ar*# ;n r*coarea &imineii.
%ra o Bi ;nnorat*# iar 7loaia c*&ea &eas* +i 'in* ca o 7er&ea# &ar
Caroline abia &ac* simea. 5ergea ;ntins# cu )ot*r<re. Ie+i 7e 7orile
grele &e 'ier# a7oi se o7ri 7e o alee str*Auit* &e co7aci. ?n&e se &uceaG
u +tia# realiB* ea# ne7*s*toare. Ri&ic* &in umeri +i2+i continu* &rumul.
Ploaia avea &arul s*2i lim7eBeasc* mintea +i s*2i aline &urerea &in
inim*. De Beci &e ori ;+i re7et* cuvintele +i ;nt<m7l*rile Bilei trecute. %ra
m<nioas*# umilit* +i trist*# &ar trebuia s* a&mit* c* oric<t &e mult o r*nea
>ustav# continua s*2l iubeasc*.
" ma+in* trecu 7e l<ng* ea# &ar era 7rea cu'un&at* ;n g<n&uri 7entru a
observa 7reBena cuiva. Portiera ma+inii se &esc)ise u+or +i un b*rbat o
strig* &in*untru. ;ntoarse ca7ul +i un B<mbet ;i a7*ru 7e 'a*.
2 ?rc*# Bise b*rbatul.
2 5ulumescH 5* bucur s* te v*&# Dennis# s7use ea cu sinceritate#
acce7t<n& invitaia.
B*rbatul merse 7uin ;n t*cere# a7oi o7ri ma+ina 7e marginea
&rumului# ca s* 7oat* &iscuta ;n lini+te.
2 ?n&e te &uciG ;ntreb* Caroline.
2 5* ;ntorc acas*. Am 'ost s* viBiteB un client +i nu mi2a venit s*2mi
cre& oc)ilor c<n& te2am v*But merg<n& singur* 7rin 7loaie. u cre&eam
s* te mai v*& vreo&at*# a&*ug* el g<n&itor.
C<n& ;l 7rivi 7e b*rbatul al*turi &e care s7erase sa tr*iasc* ;ntreaga
via*# ;n oc)ii ei era tristee. Acele cli7e 7*reau at<t &e &e7arte... =e&erea
lui nu2i '*cea nicio 7l*cere &eosebit*# nu2i ;nc*lBea inima# se bucura &e
7reBena lui ca &e o ;nt<lnire cu o vec)e cuno+tin*.
2 e2am s7us a&io ca logo&nici# &ar nu ;nseamn* ca nu 7utem
'i 7rieteni# Bise ea cu o a'eciune amical*.
2 u 7utem 'i 7rieteni# Caroline. u acum# c<n& am ;neles ce 7rost
am 'ost c* te2am 7ier&ut.
2 C*s*toria noastr* n2ar 'i mers# Dennis. u te2am iubit nicio&at*#
acum +tiu asta.
2 A 'ost un a&ev*rat +oc 7entru mine s* au& c* te2ai m*ritat cu >ustav
&e Leeu@# Bise el 7e un ton m<nios. %ste mult mai mare &ec<t tine.
2 Ce conteaB* o7ts7reBece ani c<n& iube+tiG
2 Di'erena &e v<rsta &intre voi va conta atunci c<n& el va 'i senil +i tu
vei 'i ;nc* &estul &e t<n*r* 7entru a te bucura &e via*.
2 u voi asculta ine7iile asteaH se revolt* ea# ;ncerc<n& s*2i atrag*
atenia c* &e7*+ise m*sura.
2 ;mi 7are r*u# Caroline# se scuB* el. >eloBia m2a '*cut s* s7un aceste
7rostii# a+a c* nu m* ;nvinov*i 7rea tare.
2 Ar 'i mai bine s* 7lec.
2 StaiH o o7ri el. C<n& te mai 7ot ve&eaG
2 u v*& &e ce ne2am mai ;nt<lni# r*s7unse ea cu calm. Ai s7us c)iar
tu c* nu mai 7utem 'i 7rieteni. Dac* nu ne 7utem ;nt<lni ca 7rieteni# e
mai bine s* nu ne ;nt<lnim &eloc.
2 Ai &re7tate# a&mise el# o't<n&.
2 A+a e cel mai bine# cre&e2m*...
" ma+in* trecu 7e l<ng* ei# +i Caroline se s7erie c<n& recunoscu la
volan 7ro'ilul ;ntunecat al lui Russell. "are o v*Buse# se ;ntreb* ea# sau
'usese atent la &rumG
2 Cine esteG ;ntreb* Dennis# observ<n&u2i c)i7ul g<n&itor.
2 Fratele vitreg al soului meu# r*s7unse ea.
2IiG
2 Ii nimicH se r*sti ea# iritat*. L2am remarcat# asta2i tot# +i mi2a amintit
c* trebuie s* m* ;ntorc acas*.
2 Caroline...
2 5i2a '*cut 7l*cere s* te rev*&# Dennis# &ar trebuie s* ne lu*m r*mas2
bun# ;l ;ntreru7se ea# cobor<n& &in ma+in*.
Se ;ntoarse gr*bit* 7e &rumul s7re cas*# '*r* s* 7riveasc* ;na7oi c<n&
auBi ma+ina b*rbatului &emar<n&.
Dac* alt*&at* se ;n&oise &e sentimentele ei# acum era sigur* c* nu2.
iubise nicio&at* 7e Dennis +i c* inci&entul care &usese la &es7*rirea lor
nu 7utea veni ;ntr2un moment mai 7rielnic# 7entru c* o ;m7ie&icase s*
'ac* cea mai mare gre+eal* a vieii ei.
QDar c*s*toria cu >ustav nu este o gre+eal* la 'el &e mareGQ se ;ntreb*
ea# &ar ;ntrebarea r*mase '*r* r*s7uns. L<ng* ea# 7entru a &oua oar* ;ntr2
un interval &e c<teva minute# o7ri o alt* ma+in*.
2 Bun*# Bise Russell# cobor<n& geamul. =rei s* te con&uc
acas*G
25ulumesc# r*s7unse ea cl*tin<n& &in ca7# &ar 7re'er s* merg 7e Aos.
2Cum vrei# &raga mea# '*cu b*rbatul cu in&i'eren*. Dar nu 7are o
vreme 7otrivit* 7entru 7limbare# nu creBiG
2;ntot&eauna mi2a 7l*cut s* m* 7limb 7rin 7loaie# s7use ea#
;ntreb<n&u2se ;n sinea ei un&e &ucea &iscuia asta.
2e ve&em mai t<rBiu# atunci# re7lic* b*rbatul# cu un B<mbet ciu&at.
Privin& ;n urma lui# Caroline realiB* c* Russell o v*Buse ;n ma+ina lui
Dennis. ;ntrebarea era ;ns* cum 7utea 'olosi aceast* in'ormaie ;n
'avoarea lui. 5ai mult# era &is7us s*2i ;m7*rt*+easc* acest lucru lui
>ustav# +i &ac* &a# cum va reaciona soul ei la a'larea unei asemenea
ve+tiG
2La naibaH +o7ti ea nervoas*# lovin& cu 7iciorul o 7iatr*.
%ra convins* c* Russell 'usese trimis &e Isobel s2o s7ioneBe.
Pe viitor# trebuia s* 'ie mult mai 7recaut*# &ac* nu voia s*
&istrug* 7lanurile Iui >ustav# ;+i s7use Caroline. Isobel +i cu 'iul ei erau
;n stare &e orice 7entru a2+i atinge sco7urile.
Ca7itolul 1
;n tim7ul mesei &e 7r<nB# Caroline se simi stu&iat* &e 7rivirile
b*nuitoare ale lui Russell. C<n& ;i ;nt<lni oc)ii curio+i# b*rbatul ;i B<mbi#
&e 7arc* ar 'i ;m7*rit un secret. QItieQ# se g<n&i ea# +i nu se mai ;n&oi
nicio cli7* c* 'usese v*But* ;n ma+ina lui Dennis. Ce avea &e g<n& s*
'ac* Russell cu aceast* in'ormaie r*m<nea un mister 7entru ea# &ar
b*rbatul avea c)i7ul unui om care are un as ;n m<nec* +i care nu se
s'ie+te s*2l 'oloseasc* ;n avantaAul s*u.
C<n& Isobel se &use s* se o&i)neasc*# insist<n& ca icola s2o urmeBe#
Caroline se treBi singur* cu Russell +i# &in curioBitate# acce7t* s* bea cu
el o cea+c* &e ceai.
Russell ;+i a7rinse o igar* J 7<n* atunci nu2. mai v*Buse 'um<n& J
+i se l*s* 7e s7ate ;n scaun# observ<n&2o cu 7riviri lene+e# cercet*toare.
JItii# ;nce7u el# nu 7ari &eloc genul care s*2l conving* 7e
>ustav s* renune la burl*cie.
2 DaG '*cu ea sarcastic# a7oi t*cu# a+te7t<n&.
2 u trebuie s* te simi Aignit*# nu asta a 'ost intenia mea# o asigur*
el. =oiam s* s7un &oar c* >ustav a 7re'erat ;ntot&eauna 'emeile ;nalte#
se6D# +i# &e+i e+ti 'oarte atr*g*toare# e+ti 'oarte &i'erit* &e celelalte
7rietene ale sale.
Caroline realiB* c* &ialogul avea un sco7 ascuns.
2 Presu7un c* b*rbaii caut* ceva &i'erit atunci c<n& ;+i aleg o
soie.
Russell t*cu o tim7# a7oi relu*# cu un B<mbet viclean:
2 Itiai c* >ustav era 'orat s*2+i g*seasc* o soie ;nainte &e
Aum*tatea lunii viitoareG
2 Dac* te re'eri la &is7oBiia testamentar* a tat*lui t*u#
r*s7unsul este &a# con'irm* t<n*ra 'emeie# netulburat*
2 Ki2a s7us2o elG ;ntreb* Russell#&escum7*nit# iar B<mbetul lui
&e trium' 7ieri ca 7rin 'armec.
2 u avem secrete unul 'a* &e cel*lalt# s7use ea# sorbin& &in ceai +i
observ<n&u2. 7este marginea ce+tii.
2 u te &eranAeaB* s* +tii c* 7oate s2a c*s*torit cu tine numai &in
acest motivG ;ntreb* el ;ngust<n& oc)ii +i sco<n& un nor &e 'um.
2 Dac* ai &e g<n& s*2mi strecori ;n su'let ;n&oiala cu 7rivire la
motivele acestui mariaA# te anun c* nu vei reu+i# ;l avertiB* ea.
2 Dac* a+ 'i ;n locul t*u# m2a+ g<n&i la asta# insist* el. %+ti o ti7*
'rumoas*# &ar nu e+ti &eloc genul lui +i cunosc<n&u2. 7e b*tr<nul >ustav
a+a cum ;l +tiu# nu m2ar mira s* se 'i c*s*torit &oar ca s* nu 7iar&*
mo+tenirea.
2 "ricum# soul meu este mai ;n&re7t*it &ec<t tine s* obin* averea
'amiliei# remarc* t<n*ra 'emeie# a7*r<n&u2+i instinctiv b*rbatul.
2 Dar veBi tu# nici m*car Regar&t nu l2a consi&erat &emn &e aceast*
mo+tenire# re7lic* Russell cu un sur<s rece.
2 Presu7un c* Regar&t este tat*l lui >ustav.
2 Da# a7rob* b*rbatul# cercet<n&2o cu intensitate. !mH a&*ug* el#
tu+in& cu sub;neles. ;n calitate &e soie# +tii cam 7uine lucruri &es7re
'amilia b*rbatului t*u.
2 Itiu su'icient# ;ncerc* ea s*2+i ;n&re7te gre+eala# &ar tu 7ari s*
ignori 'a7tul c* ne2am c*s*torit ;n urm* cu numai c<teva Bile.
2 Dar nu2. cuno+teai ;nainte &e c*s*torieG
2 Ba &a.
2 De c<t tim7G
2 De &estul tim7.
2 Ki2a '*cut curteG
2 u c)iar# r*s7unse Caroline rece# ri&ic<n&u2se &e 7e scaun cu
intenia s* ;nc)eie &iscuia. 5* &uc s* m* o&i)nesc# a&*ug* ea.
Russell se ri&ic* +i el. ;ngroBit*# t<n*ra 'emeie creBu c* o va urma 7entru
a continua subiectul# &ar b*rbatul r<mase 7e loc# mulumin&u2se s2o
urm*reasc* &in 7riviri ;n tim7 ce urca sc*rile.
Caroline a+te7t* sosirea lui >ustav acas* cu un soi &e teroare. Dac*
Russell avea &e g<n& s* acioneBe +i s2o &ea ;n vileag# o va 'ace c<n&
>ustav se va a'la 7rin 7reaAm*. Ii ce moment mai bun 7utea g*si &ec<t
acela c<n& se a&unau ;n living 7entru a bea un 7a)ar# ;nainte ca soul ei
s* 'ac* obi+nuitul &u+ +i s* se sc)imbe 7entru cin*G
Tremura cu g<n&ul la ce s2ar 7utea ;nt<m7la# &ar era 7rins* ;ntr2o
ca7can* &in care nu 7utea eva&a# iar orele treceau cu o re7eBiciune
;ngroBitoare.
C<n& >ustav aAunse acas*# seara# Caroline avea nervii ;ntin+i la
ma6imum# &ar lucrul &e care se temuse nu se ;nt<m7l*.
Tensiunea se acumulase tre7tat ;n 'iina ei +i atinse un 7unct
culminant c<n& se a+eBar* cu toii la mas*. Caroline abia &ac* se atinse
&e m<ncare# iar 7uinul 7e care2. m<nc* ;i '*cu r*u. ;ntre al &oilea +i al
treilea 'el# Russell ;i sur7rinse 7rivirea +i2i B<mbi mieros. Atunci# +tiu c*
venise momentul &e care se temuse toat* seara.
2 A7ro7o# Caroline# ;nce7u b*rbatul cu o voce ciirioas*# mi s2a 7*rut
c* te2am v*But &iminea* ;n ma+ina unui ti7.
Toi oc)ii se 'i6ar* ime&iat asu7ra Carolinei# &ar cel mai tare o &uru
7rivirea &ur*# li7sit* &e e67resie a soului ei.
2 Da# a+a este# m*rturisi ea '*r* s*2+i ia oc)ii &e la >ustav. 5*
7limbam 7e a'ar* +i la un moment &at l<ng* mine a o7rit ma+ina lui
Dennis. 52a invitat s* urc +i am stat 7uin &e vorb*.
2 S7er c* l2ai invitat s* ne 'ac* o viBit*# r*s7unse >ustav 7rom7t#
im7erturbabil.
Caroline ;+i 7rivi soul '*r* s*2i 7ricea7* cuvintele# a7oi ;nelese
sensul vorbelor sale +i intr* ;n Aoc.
2 Da# l2am invitat +i a s7us c* va suna s* ne anune c<n& e liber# mini
ea '*r* s* cli7easc*.
2 Cine este acest Dennis &e care vorbiiG se interes* Isobel# 7<n&in&u2
i cu oc)i &e vultur.
2 %ste un 7rieten comun care a Aucat un rol im7ortant ;n
;nt<lnirea noastr*# e67lic* >ustav# cer<n&u2i &in 7riviri Carolinei s* tac*.
u2i a+a# &raga meaG
Caroline simi c* i se 'ace r*u# &ar nu 7utea s* nu a&mit* c* era &estul
a&ev*r ;n s7usele b*rbatului. Dac* Dennis n2ar 'i reacionat at<t &e
ciu&at# n2ar 'i 'ost liber* s* se m*rite cu >ustav.
2Da# r*s7unse ea# B<mbin& +ters.
2Ii acest Dennis are obiceiul s* te ia &e 7e stra&* ;n ma+ina lui# ca 7e
o 7isic* mai&aneB*G ;ntreb* Russell 7e un ton sarcastic.
2Desigur c* nuH se enerv* Caroline.
2u2i &a atenie# &raga mea# interveni >ustav cu bl<n&ee. ;+i va
sc)imba 7*rerea &es7re Dennis &u7* ce2. va ;nt<lni.
Caroline ;+i 7rivi soul +i citi ;n oc)ii lui or&inul s* nu mai continue
subiectul. ;naintau 7e nisi7uri mi+c*toare +i era mai bine s* aban&oneBe
subiectul c<t mai re7e&e 7osibil.
Subiectul 'u sc)imbat. ;n a'ara c<torva re7lici aci&e# seara trecu ;n
lini+te.
Furtuna se &eBl*nui ;ns* mai t<rBiu# c<n& Caroline ie+i &in baie +i
intr* ;n &ormitor. Aici ;l g*si 7e >ustav care# cu )aina +i cu cravata
&es'*cute# se 7limba '*r* ;ncetare 7rin camer*# ca un animal ;n cu+c*.
AAunse l<ng* ea ;n c<teva cli7e +i o 7rinse &e umeri cu o 'or*
incre&ibil*. C)i7ul lui# sc)imonosit &e m<nie# o s7erie &e2a binelea.
2Ce naiba ai c*utat s* te veBi cu Dennis u2+tiu2cum '*r* s* m*
avertiBeBiG ;ntreb* el cu as7rime.
2umele lui e Dennis Lin&saD# re7lic* ea ;ncerc<n& s* r*m<n* calm*#
+i i2am s7us &eAa c* ne2am ;nt<lnit &in ;nt<m7lare.
Tremura cu g<n&ul la ce s2ar 7utea ;nt<m7la# &ar era 7rins* ;ntr2o
ca7can* &in care nu 7utea eva&a# iar orele treceau cu o re7eBiciune
;ngroBitoare.
C<n& >ustav aAunse acas*# seara# Caroline avea nervii ;ntin+i la
ma6imum# &ar lucrul &e care se temuse nu se ;nt<m7l*.#
Tensiunea se acumulase tre7tat ;n 'iina ei +i atinse un 7unct
culminant c<n& se a+eBar* cu toii la mas*. Caroline abia &ac* se
atinse &e m<ncare# iar 7uinul 7e care2. m<nc* ;i '*cu r*u. ;ntre al
&oilea +i al treilea 'el# Russell ;i sur7rinse# 7rivirea +i2i B<mbi
mieros. Atunci# +tiu c* venise momentul &e care se temuse toat* seara.
2 A7ro7o# Caroline# ;nce7u b*rbatul cu o voce curioas*# mi s2a 7*rut
c* te2am v*But &iminea* ;n ma+ina unui ti7.
Toi oc)ii se 'i6ar* ime&iat asu7ra Carolinei# &ar cel mai tare o &uru
7rivirea &ur*# li7sit* &e e67resie a soului ei.
2 Da# a+a este# m*rturisi ea '*r* s*2+i ia oc)ii &e la >ustav. 5*
7limbam 7e a'ar* +i la un moment &at l<ng* mine a o7rit ma+ina lui
Dennis. 52a invitat s* urc +i am stat 7uin &e vorb*.
2 S7er c* l2ai invitat s* ne 'ac* o viBit*# r*s7unse >ustav 7rom7t#
im7erturbabil.
Caroline ;+i 7rivi soul '*r* s*2i 7ricea7* cuvintele# a7oi ;nelese
sensul vorbelor sale +i intr* ;n Aoc.
2 Da# l2am invitat +i a s7us c* va suna s* ne anune c<n& e liber# mini
ea '*r* s* cli7easc*.
2 Cine este acest Dennis &e care vorbiiG se interes* Isobel#
7<n&in&u2i cu oc)i &e vultur.
2 %ste un 7rieten comun care a Aucat un rol im7ortant ;n
;nt<lnirea noastr*# e67lic* >ustav# cer<n&u2i &in 7riviri Carolinei s* tac*.
u2i a+a# &raga meaG
Caroline simi c* i se 'ace r*u# &ar nu 7utea s* nu a&mit* c* era &estul
a&ev*r ;n s7usele b*rbatului. Dac* Dennis n2ar 'i reacionat at<t &e
ciu&at# n2ar 'i 'ost liber* s* se m*rite cu >ustav.
2Da# r*s7unse ea# B<mbin& +ters.
2Ii acest Dennis are obiceiul s* te ia &e 7e stra&* ;n ma+ina lui# ca 7e
o 7isic* mai&aneB*G ;ntreb* Russell 7e un ton sarcastic.
2Desigur c* nuH se enerv* Caroline.
2u2i &a atenie# &raga mea# interveni >ustav cu bl<n&ee. ;+i va
sc)imba 7*rerea &es7re Dennis &u7* ce2. va ;nt<lni.
Caroline ;+i 7rivi soul +i citi ;n oc)ii lui or&inul s* nu mai continue
subiectul. ;naintau 7e nisi7uri mi+c*toare +i era mai bine s* aban&oneBe
subiectul c<t mai re7e&e 7osibil.
Subiectul 'u sc)imbat. ;n a'ara c<torva re7lici aci&e# seara trecu ;n
lini+te.
Furtuna se &eBl*nui ;ns* mai t<rBiu# c<n& Caroline ie+i &in baie +i
intr* ;n &ormitor. Aici ;l g*si 7e >ustav care# cu )aina +i cu cravata
&es'*cute# se 7limba '*r* ;ncetare 7rin camer*# ca un animal ;n cu+c*.
AAunse l<ng* ea ;n c<teva cli7e +i o 7rinse &e umeri cu o 'or*
incre&ibil*. C)i7ul lui# sc)imonosit &e m<nie# o s7erie &e2a binelea.
2Ce naiba ai c*utat s* te veBi cu Dennis u2+tiu2cum '*r* s* m*
avertiBeBiG ;ntreb* el cu as7rime.
2umele lui e Dennis Lin&saD# re7lic* ea ;ncerc<n& s* r*m<n* calm*#
+i i2am s7us &eAa c* ne2am ;nt<lnit &in ;nt<m7lare.
2 Asta2i o 7oveste cusut* cu a* alb*# 7u'ni el.
2 u# este a&ev*rul# &eclar* ea cu 'ermitate.
Braele lui se l*sar* mai a7*sat 7e umerii ei +i Caroline ;+i mu+c* buBele
&e team* s* nu i7e.
2 u2i &ai seama c<t &e u+or ;mi 7uteai &istruge 7leurile cu
atitu&inea ta 7rosteasc*G
2 2am avut &e g<n& s*2l ;nt<lnesc 7e Dennis# ;i e67lic* ea ;nc* o &at*.
e2am ;nt<lnit ;nt<m7l*tor +i nu mi s2a 7*rut un ca7*t &e ar* s* stau
7uin &e vorb* cu el.
2 Ai &e7*nat amintiriG ;ntreb* el# cu un B<mbet cinic.
2 Ce vrei s* s7uiG
2 !ai&e# Caroline# r<se el batAocoritor. =rei s* s7*i c* n2ai '*cut &ec<t
s* v* inei &e m<n* +i s* vorbiiG
S<ngele ;i n*v*li tinerei 'emei ;n obraAi. In&ignat*# ;i strig* ;n 'a*:
2 Ai o minte bolnav*# >ustavH
>ura Iui se a7*s* 7e a ei cu o 7reciBie a7roa7e te)nic*.
2 S*ruturile lui te tulbur* la 'el &e mult ca ale meleG ;ntreb* el# ;n tim7
ce braele Iui o traser* mai a7roa7e +i2i li7i tru7ul &e al lui. Atingerile lui
te 'ac s* tremuri &e &orin*G
2 >ustav# ;i Aur...
2 ;mi AuriG re7et* el# 7rivin&2o cu &is7re. De c<n& e6ist* lumea#
'emeile au Aurat cre&in* soilor lor# &ar au uitat aceste s'inte Aur*minte
ime&iat ce la oriBont a a7*rut altcineva.
2 u# nu2i a&ev*ratH 7rotest* ea# c*ut<n& &is7erat* s*2l 'ac* s* va&*
a&ev*rul. %u... nu...
2 u i2am cerut nicio&at* s*2mi Auri cre&in*# Bise el cu un ton
arogant. Ki2am cum7*rat loialitatea# asta este &i'erena. Tu ;mi &atoreBi
&evotamentul t*u# iar eu cer s* mi2. o'eri.
In acea cli7*# 'uria ;i &e7*+i teama +i Caroline Bise# cu glas r*gu+it:
2 u trebuie s*2mi aminte+ti c* mi2ai cum7*rat loialitatea +i c* sunt
obligat* s*2i 'iu 'i&el*. Te voi aAuta s* obii ce &ore+ti# c)iar &ac* ar 'i s*
mor ;n aceast* ;ncercare# &ar &u7* aceea nu mai vreau s* te v*& ;n viaa
meaH
2 %6act asta ;mi &oresc +i eu# r*s7unse el cu acela+i B<mbet cinic# &ar
7<n* atunci# &raga mea Caroline# ;i cer s* m* ;nsoe+ti ;n 7at.
2 Tic*losuleH Te ur*scH strig* ea.
Dar el o ri&ic* ;n brae +i o &use ;n 7at.
2 !ai&e# scor7ie mic* ce e+ti# r<se el# arunc<n&2o 7e cear+a'uri# ur*+te2
m*H
R<sul lui ;i r*sun* ;n urec)i biciuitor# iar e'orturile &e a sc*7a &in
braele lui 'ur* Ba&arnice. BuBele b*rbatului ;i strivir* ;n'ometate gura#
;n tim7 ce m<inile ;i ri&icau c*ma+a &e m*tase.
2 Las*2m*# te rogH gemu ea.
2 u 7ot# +o7ti el. u at<ta tim7 c<t m* &ore+ti la 'el &e mult cum te
&oresc +i eu.
Caroline ;ncerc* s* 7rotesteBe# &ar cuvintele ;i murir* 7e buBe +i 'u
inva&at* &e aceea+i 7l*cere 7e care o st<rnea ;n ea# ;ntot&eauna#
m<ng<ierile lui. ;ncerc* s* lu7te ;m7otriva acestei 7l*ceri# &ar renun*#
;nvins*. Se &is7reui 7entru aceast* sl*biciune +i 7entru c*2i ar*ta at<t &e
lim7e&e c<t* nevoie avea &e el# &ar m<inile ei se strecurar* sub c*ma+a
b*rbatului#
ating<n&u2i mu+c)ii bine conturai. Peste c<teva secun&e# tru7urile lor se
unir* ;ntr2o ;mbr*i+are 7*tima+*.
In urm*toarele no7i# >ustav reu+i &in nou s2o su7un* voinei lui +i
Caroline aAunsese s* se team* &e venirea serii.
u 7utea s* &iscute cu nimeni# mai ales cu Isobel# 7entru c* 'emeia ;i
r*st*lm*cea mereu vorbele +i reu+ea s* ;ntrein* o atmos'er* ne7l*cut*.
Russell ;ns* 7*rea s* ;ncuraAeBe o oarecare 'amiliaritate# 7e care Caroline
;ncerca s2o evite cu orice 7re. Dar b*rbatul se a'la mereu ;n 7reaAma ei#
ating<n&2o ca &in gre+eal* +i com7liment<n&2o mereu# ;n s7ecial c<n&
7utea 'i v*But &e >ustav. %rau gesturi subtile +i a7arent inocente# &ar
Caroline ;nce7u s* b*nuiasc* e6istena unui 7lan# tocmai 7entru a &a
im7resia unei com7licit*i ;ntre ei. Ce voia b*rbatul s* obin* r*m<nea
un mister# &ar era convins* c* va a'la c<t &e cur<n&.
icola era singura 7ersoan* cu care 7utea vorbi '*r* teama &e a 'i
gre+it inter7retat*# &ar biata 'emeie era 7ermanent su7raveg)eat* &e
7rivirile severe ale Isobelei.
Intr2o &iminea*# &u7* trei s*7t*m<ni &e convieuire 'orat* al*turi
'amilia soului ei# Caroline o g*si 7e icola 7limb<n&u2se 7rin gr*&in*.
2 Sunt singur*# ;i +o7ti icola cu un B<mbet timi&2# Isobel a &ormit
7rost ieri2noa7te +i se va o&i)ni mai mult ;n &imineaa asta.
2 Slav* DomnuluiH o't* Caroline.
2 u te con&amn 7entru c* n2o 7laci# ;i m*rturisi icola. ici eu nu
7ot s7une c* o a7recieB 'oarte mult.
2 ;mi aminte+te &e un vultur care abia a+tea7t* s* simt* 7ra&a
;n g)eare# +o7ti Caroline cu o grimas* &e &eBgust.
2 C<t &e bine ai &escris2o# r<se icola. %6act a+a este. =rea s* obin*
nu numai 7ro7rietatea La Roc)e# &ar +i com7ania Protea 5arine
%ngineering# a&*ug* ea cu serioBitate.
F*r* s* vrea# aceasta se ;n'ior*# &ar simi nevoia s* ri7osteBe.
2 2are cum s* 7un* m<n* 7e a'acere# acum c* >ustav este c*s*torit#
r*s7unse ea. C<t &es7re La Roc)e# soul meu n2are &e g<n& s* 7lece &e
aici# a+a c* va r*m<ne casa lui.
2u trebuie s2o subestimeBi# Caroline# o avertiB* icola# c<n& se
a+eBar* 7e o banc* &in gr*&in*# la umbra unui steAar stu'os. %ste 'oarte
inteligent* +i viclean*# iar atunci c<n& este &is7erat*# se &eBl*nuie.
2 Dis7erat*G ;ntreb* Caroline# mirat*. De ce este &is7erat*G
2 "# &eAa am s7us 7rea mult# r*s7unse cealalt*# cl*tin<n& &in ca7 cu
un aer vinovat. Dar trebuie s*2i reamintesc ceva. lestamentul 7reciBeaB*
clar c* >ustav trebuie s* 'ie c*s*torit +i s* locuiasc* al*turi &e soie
7entru a2+i 7rimi mo+tenirea.
Caroline nu insist*# &ar 7reciBarea tinerei o mir* 'oarte mult. %ra &e
a+te7tat ca icola s*2+i a7ere soacra +i soul +i s* le 'ie loial*# &ar
cuvintele ei o '*cur* s* ;neleag* c* 7entru ea +i 7entru >ustav urmau
vremuri grele.
u &*&use nicio&at* 7rea mare atenie acestei a &oua 7*ri a sti7ul*rii
testamentare# &ar acum era convins* c* avea o mare im7ortan*# c*
Isobel +i c* 'iul ei urm*reau s* 7rovoace o &es7*rire ;ntre ea +i >ustav.
2 Ki2ar 7l*cea s* locuie+ti aici# icolaG ;ntreb* Caroline.
2 Dac* a+ avea &e ales# m2a+ ;ntoarce ;n amibia c)iar aBi#
B<mbi cealalt* cu tristee. Acolo m2am n*scut# acolo l2am ;nt<lnit 7e
Russell +i acolo a+ vrea s* nasc.
2 Ai &iscutat asta cu RussellG
2 De multe ori# &ar el 'ace numai ce vrea mama lui +i nimic altceva nu
conteaB* 7entru el# o't* icola# ;m7reun<n&u2+i m<inile ;n 7oal*. ;n
ultimele luni# n2au vorbit &ec<t &es7re &istrugerea lui >ustav. De aceea
mi2a venit s* r<& c<n& le2am v*But 'eele cu care te2au ;nt<m7inat.
2 Cre&eai c* vor renuna +i vor 7leca# coment* Caroline.
2 u. ;i cunosc &estul &e bine# cl*tin* &in ca7 icola.
;ntot&eauna ;+i &oresc mai mult +i nu vor avea o&i)n* 7<n* c<n& nu vor
obine ceea ce vor.
;n aceea+i &iminea*# c<n& se a&unar* cu toii la ceai# Caroline s7use
c* vrea s* se &uc* la cum7*r*turi.
2 De ce n2o con&uci 7e Caroline ;n ora+# RussellG ;i suger* Isobel
'iului ei# cu 7re'*cut* bl<n&ee.
2 u# mulumesc# nu cre& c* este nevoie# 7rotest* t<n*ra. Am ma+ina
mea...
2 Sunt 'oarte ;nc<ntat s* te aAut# o ;ntreru7se Russell# 7rivin&2o cu o
'amiliaritate &eBgust*toare. Am 7uin* treab* ;n ora+ +i ar 'i o 7rostie s*
'acem acela+i &rum cu &ou* ma+ini.
icola a7rob* aceast* 7lecare +i Caroline 'u a7roa7e 'orat* s*
acce7te# &e+i# &u7* cum se a+te7ta# 'u cea mai ne7l*cut* c*l*torie 7e care
o '*cuse vreo&at* ;n com7ania cuiva.
Trebuia s* aib* ;n 7ermanen* griA* s* se 'ereasc* &e atingerile
insinuante ale b*rbatului# s*2i ;n&e7*rteBe m<na care se o7rea a&esea 7e
genunc)iul ei +i s*2i tem7ereBe elanul cu care2i '*cea
curte.
Caroline 'u 'oarte mulumit* c<n& aAunser* ;n centrul ora+ului +i se
&es7*rir* ;n s'<r+it# stabilin& s* se ;nt<lneasc* 7este o or*.
T<n*ra intr* ;n multe magaBine +i ;nt<rBie c<t mai mult 7osibil
alegerea )ainelor# &ar nu 7utea evita ;ntoarcerea ;n ma+in* al*turi &e
Russell.
Se a+eB* t*cut* 7e scaunul &in 'a*# l<ng* el# +i ;ncerc* s*2l ignore.
Dar la un moment &at# b*rbatul o7ri 7e ban&a &e urgen* a autostr*Bii#
un&eva ;n a7ro7iere &e Constantia.
2 De ce ai o7ritG ;ntreb* Caroline.
2 Pentru c* ;mi 7lace 7eisaAul &e aici# B<mbi el.
Dar nu muntele 7*rea s* 'ie 7rinci7alul s*u interes# ci tru7ul
Carolinei# 7e care2. 7rivea cu o insisten* atent calculat*.
2 Cre& c* ar trebui s* ne ;ntoarcem# Bise ea cu r*ceal*. %ste ora
7r<nBului.
2 u2i nicio grab*# o contraBise el# ;ntinB<n& braul 7e s7*tarul
scaunului ei. ;nce7 s* ;neleg &e ce s2a c*s*torit >ustav cu tine. %+ti
'oarte 'rumoas*.
Degetele lui ;i m<ng<iar* obraBul# &ar ea tres*ri +i se 'eri# sc<rbit*.
2 Te rog# nu 'ace asta# Bise Caroline.
2 Pielea ta e 'oarte &elicat*# +o7ti el# ;mbr*i+<n&2o.
2 Las*2m* ;n 7ace# RussellH 7rotest* ea.
2 u mai 'i a+a &e b*oas*# &raga meaH r<se b*rbatul# ;n tim7 ce
Caroline se str*&uia s* sca7e &e m<inile lui aca7aratoare.
2 Com7ort*2te civiliBat# RussellH e6clam* ea# nervoas*. Dac* nu te
7otole+ti voi merge 7e Aos restul &rumului.
2 Faci 7e mironosia# nuG
2 u# &ar sunt m*ritat* cu >ustav# iar tu e+ti ;nsurat cu icola# lucru
&e care se 7are c* ai uitat.
2 2am uitat c* am o soie care m* a+tea7t* acas*# &ar nu v*& nimic
r*u ;ntr2un s*rut.
2 u vreau s* 7rovoc +i mai multe 7robleme ;n aceast*... 'amilie# &ar
&ac* insi+ti cu aceast* atiti&ine# voi 'i nevoit* s* &iscut cu >ustav.
B*rbatul o eliber*# &ar Bise# 7e un ton 7lin &e venin:
2 =oi nega orice vei s7une# +i va 'i cuv<ntul meu ;m7otriva
cuv<ntului t*u.
2 u +tiu &e ce sunt sigur* c* nu te va cre&e# Russell# re7lic* ea cu
ironie.
2 Draga mea# trebuie s* +tii ceva &es7re b*rbatul cu care te2ai m*ritat#
B<mbi el cu 'als* inocen*# a7rinB<n&u2+i o igar*. >ustav nu 7rea are
;ncre&ere ;n 'emei +i nu cre& c* tu ai reu+it s* sc)imbi situaia.
Caroline 7re'er* s* nu2. contraBic*. ;l cuno+tea 7e >ustav su'icient &e
bine 7entru a2+i &a seama c* Russell avea &re7tate# &ar nu inteniona s*2i
&ea ;neles acestui str*in c* avea o at<t &e mic* in'luen* asu7ra
7ro7riului ei so.
2 Du2m* ;na7oi acas*# te rog# s7use ea cu r*ceal*.
B*rbatul ri&ic* &in umeri# arunc* igara ;nce7ut* +i 7orni ma+ina.
Caroline s7era c* avansurile lui Russell vor ;nceta# &ar 7este c<teva
Bile &esco7eri cu regret c* nimic nu se sc)imbase.
>ustav era la &u+# iar ea cobor; ;n living 7entru un 7a)ar
al*turi &e ceilali ;nainte &e cin*# c<n& se simi cu7rins* &e ni+te brae
7uternice.
2 Te2am 7rins# r<se Russell# 7rivin&2o cu oc)i str*lucitori. Ce 7*rere
ai &e s*rutul 7e care ai re'uBat s* mi2. &ai &ata trecut*G
2 Russell# ;nceteaB* ime&iatH iBbucni ea# lu7t<n&u2se s*2i sca7e &in
brae.
2 ?n s*rut este tot ce2i cer# insist* el cu glas r*gu+it# c*ut<n&u2i
buBele.
S*rutul lui o um7lu &e sc<rb*# &ar# '*c<n& uB &e singura arm* 7e care
o avea# Caroline se rela6* +i se li7i &e el. ><n&in&u2se c* reu+ise s2o
conving*# b*rbatul ;+i sl*bi str<nsoarea. Atunci# Caroline se ;n&e7*rt* +i2
l 7lesni 7este 'a*.
2AuH i7* el sur7rins# 7i7*in&u2+i obraBul ro+u.
A7oi# revenin&u2+i &in +oc# Russell o 7rinse &in nou &e m<n* +i2i
+o7ti# cu oc)i 7lini &e m<nie:
2 Scor7ie mic* ce e+tiH ;mi vei 7l*ti astaH
2 In locul t*u# n2a+ mai ;ncerca a+a ceva# se auBi o voce 'amiliar* &in
s7atele lor.
Caroline se ;ntoarse brusc# s7eriat*# +i2+i v*Bu soul ;n 7ragul u+ii#
7rivin&u2i cu un B<mbet sar&onic.
2 >ustavH Bise ea# 'ericit*# &ar &e+i t<nAea &u7* ;mbr*i+area lui
salvatoare# ceva &in atitu&inea lui 'erm* o intui locului.
Russell ;+i reveni cu o u+urin* sur7rinB*toare +i# cu un r<s Aenat care
suna 'als# o ;nvinov*i 7e Caroline.
2 Te2ai ;nsurat cu o u+uratic*# >ustav b*tr<ne.
Pe c)i7ul lui >ustav a7*ru o e67resie amenin*toare +i c<teva cli7e#
Caroline creBu c* b*rbatul avea s*2l 7ocneasc* 7e Russell.
Dar ime&iat &u7* aceea# un B<mbet ;ng)eat ;i a7*ru 7e buBe +i se
a7ro7ie &e Caroline# ating<n&u2i umerii. ;n m<ng<ierea lui nu era
c*l&ur*# nici a'eciune. B*rbatul se ;ntoarse s7re 'ratele s*u vitreg +i2i
s7use:
2 CreBi c* nu +tiuG
Caroline simi nevoia s* e67lice c* nu era vinovat* +i2l 7rivi mirat*#
s7un<n& ;n +oa7t*:
2 >ustav# eu...
2 =orbim mai t<rBiu# o ;ntreru7se el# ;m7ie&ic<n&2o s* s7un*
a&ev*rul.
Isobel +i icola a7*rur* +i ele# a+a c* t<n*ra trebui s* a+te7te un
moment 7rielnic 7entru a avea o e67licaie cu sVul ei. Privi s7re Russell
+i ;n oc)ii lui citi cu mirare o ciu&at* satis'acie. Ar*ta ca un om care
reu+ise s*2+i ating* sco7ul# +i realiB* brusc cine2I 7usese s* se com7orte
ast'el... +i &e ce.
Su'erina# &eBgustul +i teama nu2i &*&ur* 7ace tot restul serii. icola
se retrase &evreme# obosit*# ;n tim7 ce Isobel +i Russell B*bovir* &estul
&e mult ;n living# a+te7t<n& reBultatele 7lanului lor m<r+av. >ustav Auc*
;ns* rolul soului iubitor# cum '*cea ;ntot&eauna.
Su'erina Carolinei &evenea tot mai 7ro'un&*# iar teama 7unea &in ce
;n ce mai mult* st*7<nire 7e ea. 2avea o i&ee clar* &es7re Aocul care se
Auca ;n aceast* 'amilie# iar sus7iciunea +i m<nia &in oc)ii soului ei o
&ebusolau.
C<n& ;n s'<r+it r*maser* singuri# ;i s7use cu un glas abia auBit:
2 >ustav# ;n leg*tur* cu inci&entul &e mai &evreme...
2 Ce2i cu elG ;ntreb* el cu &uritate.
2 Russell a sugerat c* eu l2am ;ncuraAat# &ar nu2i a&ev*rat# continu*
ea# 7rivin&u2. ;n oc)i.
Dar ;n 7rivirea lui nu citi nici ;nelegere# nici bl<n&ee.
2 Cre& c* +tiu &e ce se 7oart* ast'el ;n ultima tim7# a&*ug* ea.
2 u m* ;n&oiesc c* te g*se+te atr*g*toare# relu* >ustav# 7un<n& cu
un gest calm igara ;n scrumiera &e marmur*. Dar ce m* intereseaB*# este
ce simi tu 7entru el.
2 %ste c*s*toritH e6clam* Caroline# +ocat*. Ii eu la 'el.
2 Ii vei l*sa aceste am*nunte nesemni'icative s* te ;m7ie&ice s* ai o
relaie 7asional* cu 'ratele meu vitregG
Caroline 7*li +i s7use# cu un glas sc<rbit:
2 Russell este un ti7 &eBgust*tor# &ar ;mi 7lace icola# acesta este
motivul 7entru care n2am vrut s*2i &au ;n vileag m<r+*viile.
2 Foarte &r*gu &in 7artea ta# &raga mea# o ironiBa el# a7ro7iin&u2se.
2 u2mi mai s7une a+aH iBbucni ea# '*c<n& un 7as &e7arte &e el.
2 P<n* acum# n2am mai observat s*2i &is7lac*# remarc* el.
2 2am s7us nimic# 7entru c* +tiam c* trebuie s* Auc*m un rol. Dar
acum c* Isobel +i Russell nu sunt &e 'a*# nu v*& &e ce am mai continua
aceast* +ara&* '*r* sens.
2 Poate ar 'i trebuit s* ;ncerc tacticile lui Russell ;n ;ncercarea &e a te
im7resiona# r*s7unse el cu un B<mbet cinic +i# a7ro7iin&u2se &e ea# o lu*
;n brae cu un gest 'erm.
2 D*2mi &rumulH strig* ea cu 'urie# &ar aceea+i sl*biciune tr*&*toare o
inva&* la atingerea lui.
2 Te voi l*sa atunci c<n& voi 'i 7reg*tit +i ;mi va conveni# ;i +o7ti el la
urec)e. P<n* atunci# vei 'i soia mea iubit* +i iubitoare +i vei ;nceta s*
mai 'lirteBi cu Russell# alt'el...
2 Alt'el# ceG ;ntreb* ea 7rovocator.
2 Te uci&H r*s7unse el cu o 'erocitate care2i ;ng)e* Carolinei s<ngele
;n vine.
2 Iar Isobel va ie+i victorioas*# ;i aminti ea# 7rea ;n'rico+at* 7entru a
g*si alt argument. u ;nelegi c* asta ;+i &orescG u 7rice7i c* strategia
&eBgust*toare a Iui Russell inte+te s* ne &eBbine# 7entru ca# la &ata
stabilit*# s* nu mai 'ii c*s*toritG %u am ;neles ce vor# vor s* m*
;n&e7*rteBe# +i vor 'ace orice 7entru a reu+i.
2 La naiba# ai &re7tateH a7rob* el# &u7* o scurt* &eliberare. Dac* nu
vei mai 'i soia mea# vor 7utea s* 7retin&* &re7tul la mo+tenire.
2 %6act# r*s7unse ea# res7ir<n& u+urat*. Ce vei 'ace 7entru a2i
;m7ie&icaG
2 u eu voi 'ace# ci noi# o corect* el. Le vom ar*ta c* n2au reu+it# +i
vom ;nce7e c)iar &e acum.
BuBele ei 'ur* strivite &e ale sale +i c<n& ;n s'<r+it reu+i s* res7ire &in
nou# Caroline ;l im7lor* +o7tit:
2 >ustav# te rog...
2 Taci# 7rostuo# gemu el. e su7raveg)eaB* &e la 'ereastr*# ast'el c*
s*rutul nostru trebuie s* 7ar* real.
Caroline nu 7rotest* c<n& buBele lui le g*sir* &in nou 7e ale sale +i#
&e+i st<nAenit* &e 'a7tul c* erau 7rivii# r*s7unse neaAutorat* s*ruturilor
lui. C<n& >ustav o ri&ic* ;n brae +i o &use a'ar* &in camer*# nu se
o7use# &ar c<n& b*rbatul insist* s*2+i 7relungeasc* &emonstraia ;n
&ormitor# )ot*r; s*2i arate c* nu voia s* 'ie utiliBat* ca un biet 7ion ;n
Aocul lor &e +a).
2 >ustav# nu ne mai 7rive+te nimeni# +o7ti ea.
2 Cui ;i 7as*G r<se el tan&ru# a+eB<n&2o u+or 7e 7at +i &esc)ein&u2i
nasturii bluBei cu atingeri &e 'oc. 5* simt bine# a&*ug* el.
2 Te im7lor s* m* la+i ;n 7ace# >ustavH 7rotest* ea# &ar glasul ei
r*gu+it &e 7asiune o contraBise.
Ca7itolul /
Caroline st*tea 7e teras*# la soare# ;ntr2o &u7*2amiaB* &e &uminic*.
Din buc*t*rie se auBea ca &e obicei glasul 'urios al Isobelei. In aer se
simea miros &e 7rim*var*# c)iar &ac* nu venise ;nc* seBonul cal&.
Soarele era 7rietenos +i2i ;nc*lBea tru7ul cu raBele sale m<ng<ietoare.
P*s*rile ;+i '*ceau cuiburi ;n co7aci +i ciri7eau '*r* ;ncetare. F*r* Isobel
+i '*r* Russell# La Roc)e 7utea 'i cu a&ev*rat un mic 7ara&is# se g<n&i
ea.
Peste c<teva cli7e# o m<n* nev*But* ;i l*s* borurile largi ale 7*l*riei
7e oc)i. %nervat*# Caroline ;+i ri&ic* 7*l*ria +i2l v*Bu 7e Russell
B<mbin&u2i larg. Din cli7a c<n& >ustav ;l sur7rinsese s*rut<n&2o#
b*rbatul se com7ortase civiliBat +i# '*r* s* vrea# Caroline realiB* c*
b*rbatul 7utea 'i o com7anie agreabil*... m*car uneori.
2Pentru un b*rbat c*s*torit &oar &e c<teva s*7t*m<ni# >ustav te las*
cam mult singur*# nu2i a+aG remarc* Russell# cu un B<mbet
viclean.
2 >ustav are a'aceri +i interese &es7re care +tiam 'oarte bine ;nainte
&e c*s*torie +i n2am &e g<n& s*2i stau ;n cale# r*s7unse ea rece#
ri&ic<n&u2se +i ;n&e7*rt<n&u2se.
2 C<t* nobleeH o ironiB* Russell. 5i2ar 7l*cea ca icola s*2mi o'ere
libertatea &e a 7leca un&e +i c<n& vreau.
2 =rei s* s7ui c* i2ar 7l*cea ca mama ta s*2i 7ermit* asemenea
libert*i# ;l corect* Caroline. u cre& c* icola a avut &re7tul s*2i
solicite 7rea mult tim7 +i nici 7rea mult* atenie# a&*ug* ea# r*s7unB<n&
7rivirii sale ;ntunecate &e ur*.
2 icola 7oate 'i insi7i&* uneori# r*s7unse el blaBat.
2 u2i 'rumos s* vorbe+ti ast'el &es7re 'emeia cu care te2ai c*s*torit
+i care ;i 7oart* co7ilul ;n 7<ntece# ;i atrase atenia Caroline.
Russell ;+i 7lec* 7rivirea.
2 Am iubit2o c<n& m2am ;nsurat cu ea# e67lic* el# &ar mama are &arul
&e a organiBa totul# inclusiv c*s*toria noastr*.
2 Dar &e ce ;i 7ermiiG
2 5ama a '*cut ;ntot&eauna ce a consi&erat c* este bine 7entru mine#
r*s7unse el# v<r<n&u2+i m<inile ;n buBunarele 7antalonilor.
2 Dar nu creBi c* a venit momentul s* &eciBi singur ce e bine 7entru
tine +i 7entru icolaG ;ntreb* ea. C<n& se va na+te co7ilul# ;i vei 7ermite
Isobelei s*2i uBur7e &re7turile &e 7*rinteG
Caroline nu a+te7ta r*s7uns la aceast* ;ntrebare# iar el nu s7use nimic.
2 5* &uc s* m* 7limb 7rin gr*&in*# o in'orm* el 7e un ton
neutru# ;nc)ein& &iscuia.
2Dac* mergi 7e aleea asta# o vei g*si 7e icola# ;i suger* Caroline.
Cre& c* v2ar 7rin&e bine 7uin* intimitate.
2FemeileH 7u'ni el. Suntei la 'el# toate vrei s* &ai or&ine.
2Are +i el &re7tate o &at*# se auBi o voce ;n s7atele ei.
5ulumirea ei se ;nec* ;ntr2un val &e am*r*ciune c<n& se
;ntoarse s7re >ustav# care st*tea s7riAinit &e u+a terasei +i 'uma
obi+nuitul s*u trabuc.
2Femeile sunt toate la 'el# continu* el cu o voce lene+* +i
ironic*# a7ro7iin&u2se &e ea. Te 7*c*lesc cu un B<mbet +i te 7rin& ;n la
'*r* s*2i &ai seama. Trebuie s* 'ii su'icient &e viclean 7entru a sc*7a &e
g)earele lor continu* el.
2u toate 'emeile sunt ;n+el*toare# ;l contraBise ea.
2Am tr*it muli ani &u7* o regul* &e aur# relu* el# 7rivin&2o cu oc)ii
s*i &e 7isic* s*lbatic*# ;n care se g)icea o str*lucire ironic*. u trebuie
s* ai nicio&at* ;ncre&ere ;n 'emei. Te vr*Aesc cu tru7urile lor +i2i +o7tesc
la urec)e &ulci minciuni# iar &ac* e+ti &estul &e 7rost ;nc<t s* te
;n&r*goste+ti# vei s'<r+i 7rin a &esco7eri c* nu le intereseaB* &ec<t contul
t*u &in banc* +i ;n niciun caB 7ersonalitatea ta# a&*ug* el &is7reuitor.
2Ce lucruri oribile s7uiH
2Femeile ar 'ace orice 7entru bani.
2u toate# >ustav.
2u trebuie s* te consi&eri &i'erit*# &raga mea soie# r<se el sarcastic.
umai nevoia &e bani te2a '*cut s* te m*rii cu mine.
%a 7lec* oc)ii# a7oi ;l ;n'runt*# m<nioas*.
2Asta e o lovitur* sub centur*# Bise ea.
2 Ii totu+i# e a&ev*rat.
2 Da# este a&ev*rat# a&mise ea# &ar nu e totul c)iar at<t &e sim7lu cum
7are.
2 52ai 'i luat &e so &ac* nu aveam at<ia baniG ;ntreb* el# ri&ic<n&u2i
b*rbia +i 'or<n&2o s*2l 7riveasc*.
Da# ;+i s7use ea ;n sinea ei. Dac* lucrurile ar 'i stat alt'el +i ar 'i avut
tim7ul necesar s*2+i &ea seama c*2. iube+te# s2ar 'i c*s*torit cu el c)iar
&ac* n2ar 'i avut niciun ban. Dar nu2i 7utea m*rturisi toate astea# re'lect*
ea ;n&urerat*# 7rivin& '*r* s7eran* ;n oc)ii lui ironici.
2 T*cerea ta ;mi con'irm* c* am &re7tate# concluBion* el# eliber<n&u2
i b*rbia cu un sur<s cinic.
2 Dar tu te2ai 'i ;nsurat cu mine &ac* n2ai 'i 'ost 'oratG ;l ;ntreb* la
r<n&ul ei.
2 u# recunoscu el cu senin*tate. Te2a+ 'i scos ;n ora+ &e c<teva ori#
ne2am 'i simit bine +i cu siguran*# a+ 'i reu+it s* te se&uc. Dar c<n& ai 'i
;nce7ut s* m* 7lictise+ti# i2a+ 'i trimis un buc)et &e 'lori +i un bilet cu
&ou*2trei vorbe: QA 'ost 'rumos# &ar s2a terminatQ.
Caroline nu s7use nimic o tim7# a7oi ;ng)ii cu greutate +i constat*#
cu o voce r*gu+it*:
2 %+ti &emn &e &is7re.
2 Asta2i viaa# 'iloBo'* el. ABi ne s7unem Qbun*Q# m<ine Qa&ioQ. A+a e
cel mai sim7lu. 5ai 7uine regrete...
2 5* ;n&oiesc c* ai avut vreo&at* un regret# i2o ;ntoarse ea# ;ncerc<n&
s*2+i ;n*bu+e &urerea. 2ai inim*# >ustav# numai un mecanism care
7om7eaB* s<nge# iar mecanismele nu 7ot avea
emoii.
2 C<n& ai &e2a 'ace cu 'emei# nici nu e caBul s* ai inim*# re7lic* el
t*ios. C<n& aceste 'iine 'eroce termin* cu tine# nu mai ai nici m*car
su'let.
Caroline realiB* c* &iscuia nu &ucea nic*ieri# a+a. c*2. l*s* 7e teras*
+i se ;n&e7*rt* gr*bit*. =oia s* 'ie singur* +i se ;n&re7t* s7re gr*&in*#
un&e numai 7*s*rile +i insectele ;i 7uteau ve&ea lacrimile. 5ai erau trei
s*7t*m<ni &in contractul lor. Trei s*7t*m<niO ;n care nu +tia la ce s* se
a+te7te# 7oate &oar la umiline +i la insulte. Ii mai era stu7i&a ei s7eran*
c* lucrurile vor sta alt'el c<n&va...
Sntr2o &iminea*# la micul &eAun# Isobel o abor&* &irect# cu o o'ert*
care o '*cu s* se str<mbe &e &eBgust.
2 C<t vrei ca s* 7leci &in viaa lui >ustav +i s* nu te mai ;ntorci
nicio&at*G o ;ntreb* ea cu un glas rece# &e a'acerist. S7une 7reulH
La ;nce7ut# Caroline 'u 7rea +ocat* ca s* r*s7un&*# a7oi se g<n&i c*
auBise sau ;nelesese gre+it ;ntrebarea# a+a c* ;ncerc* s* se l*mureasc*:
2 ;mi o'eri bani ca s*2l 7*r*sesc 7e >ustavG
2 %6act# r*s7unse 'emeia cu o 7rivire &ur*# calculat*. C<t vreiG
2 "'erta nu m* intereseaB*# Bise Caroline.
2 Cinci mii &e ranBi i se 7are o sum* interesant*G insist* Isobel.
Cum Caroline nu r*s7unse# cealalt* ;nc)eie cu un B<mbet:
2 5ai g<n&e+te2te. %ste vorba &e o sum* tentant* 7entru o ti7* ca tine.
2 2am la ce s* m* g<n&escH e6clam* t<n*ra 'emeie 'urioas*#
ri&ic<n&u2se &e la mas*. u m* 7oi mitui ca s*2l 7*r*sesc 7e >ustav +i
cre& c* o'erta ta este Aalnic*.
2 Din c<te ;l cunosc 7e >ustav# se va s*tura &estul &e re7e&e &e tine +i
7<n* la urm* tot va trebui s* 7leci# re7lic* Isobel cu un B<mbet viclean#
a+a c* ar 'i mai bine ca la 7lecare# s* ai o sum* 'rumoas* ;n buBunar.
2 2am nevoie &e banii t*i# Isobel# re7lic* ea cu un &eBgust aAuns
a7roa7e la 7aro6ism. C<n& +i &ac* >ustav m* va alunga# voi 7leca a+a
cum am venit... '*r* niciun ban.
F*r* s* a+te7te ri7osta celeilalte# ie+i valv<rteA &in buc*t*rie. ;n )ol se
ciocni &e icola# '*r* s2o va&*# +i urc* sc*rile c<te &ou* tre7te &eo&at*#
7entru a aAunge mai re7e&e ;n intimitatea &ormitorului. Se simea
;ngreo+at* +i se a+eB* 7e marginea 7atului# a+te7t<n& ca senBaia &e
sc<rb* s* treac*. %ra 7ali&* +i trns7irat*.
Trebuia s* &iscute cu cineva# nu mai 7utea continua s*2+i ;n*bu+e
m<nia +i 'rustr*rile# &ar ;n cine 7utea avea ;ncre&ereG C<teva secun&e
care i se 7*rur* o ve+nicie# 7rivi tele'onul a'lat 7e no7tiera &e l<ng* 7at.
A7oi mintea i se lim7eBi +i ;nce7u s* g<n&easc* mai clar# mai coerent.
Ri&ic* rece7torul +i 'orm* num*rul cu o m<n* tremur*toare.
2 A+ vrea s* vorbesc cu 5argerD DoDle# v* rog# Bise ea.
Peste c<teva momente# ;n rece7tor se auBi vocea cal&* a
7rietenei sale:
2 C)iar m* ;ntrebam c<n& ai s* m* suni.
2 =rei s* lu*m 7r<nBul ;m7reun* aBi# 5argerDG ;ntreb* Caroline '*r*
nicio intro&ucere.
25i2ar 7l*cea# r*s7unse cealalt*# bucuroas*. ?n&eG
2La Cro@Os est# suger* Caroline.
2Bine# ne ve&em la ora unu# r*s7unse 7rietena ei.
Caroline 7use ;ncet rece7torul ;n 'urc*# cu un gest obosit# +i
;nc)ise oc)ii# lu7t<n& &in nou cu greaa.
Cineva le ascultase conversaia# realiB* ea# auBin& un clic sus7ect. u
7utea 'i vorba &e icola sau &e servitori# a+a c* r*m<neau numai Isobel
+i Russell. Russell se treBea &e obicei t<rBiu +i se a'la ;nc* ;n camera lui#
&ar avea un tele'on 7e no7tier*# la ;n&em<n*. Isobel era la 7arter# la mic*
&istan* &e tele'onul &in )ol. Dintre cei &oi# Isobel 7*rea ;ns* sus7ecta
cea mai 7robabil*. Sentimentul c* nici m*car la tele'on n7 mai 7utea
&iscuta liber o s7erie# &ar la ce se 7utea a+te7ta &e la o 'emeie care
&emonstrase c* n2o &eranAa s* intre '*r* s* bat* ;n &ormitorul unor tineri
c*s*torii# 7entru a2i sur7rin&e '*c<n& &ragosteG Caroline nu2+i
imaginase nicio&at* c* e6istau 7e lume asemenea 7ersoane.
!ot*r<n& c* era mai bine s* stea &e7arte &e ceilali ai casei# Caroline
r*mase ;n camera sa +i ceru s* i se a&uc* ceaiul ;n &ormitor. A7oi '*cu
un &u+ +i se ;mbr*c* 7entru a 7leca la ;nt<lnirea cu 5argerD.
C<n& 7*r*si La Roc)e# tremura &e 7arc* s2ar 'i simit ;n s'<r+it
eliberat* &e o 'or* &iabolic*. u mai 7lecase &e acas* ;n ultimele
s*7t*m<ni# cu e6ce7ia momentelor c<n& mergea la cum7*r*turi# +i
'a7tul c* nu mai trebuia s2o va&* 7e Isobel i se 7*rea o iBb<n&* la 'el &e
mare ca eva&area &intr2o ;nc)isoare.
AAunse mai &evreme la Cro@Os est# se a+eB* la o mas* retras*
+i s7use c)elnerului c* va coman&a mai t<rBiu. u a+te7t* mult. 5argerD
sosi &estul &e re7e&e# cu 7*rul ei ro+u 7lutin& 7arc* ;n Aurul 'eei sale
B<mbitoare.
J!m... Bise ea &u7* ce se salutar*# ;mi 7lace noua ta tunsoare +i
costumul. Pare scum7... &ar tu e+ti 'ericit*G se ;ntreru7se ea# 7rivin& ;n
oc)ii cenu+ii ai Carolinei.
2 Da# &esigur# r*s7unse t<n*ra 'emeie# 7lec<n&u2+i oc)ii. De ce n2a+
'iG
Ju 7ari 'oarte sigur*.
2 "# 5argerD... o't* Caroline# ne)ot*r<t* &ac* trebuia sau nu s2o
im7lice 7e 7rietena ei ;n toat* 7ovestea. A+ vrea s* &iscut cu cineva
&es7re tot ce mi se ;nt<m7l*.
J% c)iar at<t &e r*uG
Caroline se uit* ;n oc)ii mari +i verBi ai celeilalte +i# &u7* ce '*cu o
nereu+it* ;ncercare &e a B<mbi# r*s7unse cu glas tremur*tor:
2 %ste &estul &e r*u.
C)elnerul veni +i lu* coman&a# iar &iscuia lor se o7ri c<teva
momente. Discutar* a7oi alte lucruri# &e 7arc* 5argerD ar 'i simit c* nu
era caBul s* insiste# c* trebuia s* a+te7te con'esiunea 7rietenei sale. Du7*
ce 'ar'uriile 'ur* luate &e 7e mas* +i li se a&use ca'eaua# tare +i aromat*#
5argerD lu* cu un gest a'ectuos m<na 7rietenei sale.
2 %ste vorba &es7re LeuG ;ntreb* ea &irect. Se 7oart* ur<t cu tineG
J u# nu2i asta. % vorba... eBit* Caroline# nesigur*. 2am &re7tul s*
&iscut cu nimeni 7roblemele astea intime# &ar trebuie
s* vorbesc cu cineva# +i tu e+ti singura ;n care am ;ncre&ere.
2S7une# &raga mea# o ;ncuraA* cealalt*.
2De aceea m* a'lu aici# r*s7unse Caroline# ca s*2i s7un totul.
2Te ascult# B<mbi 5argerD.
Caroline lu7t* cu nesigurana c<teva cli7e# a7oi ;nce7u s* 7ovesteasc*
totul cu o voce timi&* la ;nce7ut# a7oi &in ce ;n ce mai )ot*r<t*. 5argerD
o ascult* '*r* s2o ;ntreru7*# iar la s'<r+itul con'esiunii# Caroline se simi
&e 7arc* +i2ar 'i luat o 7iatr* &e 7e inim*. S* &iscute &es7re toate astea o
aAua s*2+i 7oat* ;n'runta mai u+or temerile. %ra un singur subiect &es7re
cre nu 7utea vorbi# totu+i# relaia ei cu >ustav. %ra o c)estiune 7rea
intim*# 7rea 7ersonal*.
2u2mi 7lace &eloc mama vitreg* a Leului# coment* 5argerD.
2%ste &is7erat* s* obin* ce &ore+te# ;i e67lic* t<n*ra 'emeie. De aceea
a mers 7<n* acolo ;nc<t s*2mi o'ere bani 7entru a2. 7*r*si 7e >ustav.
Cre&e2m*# tr*iesc ;ntr2o continu* teroare. u +tiu ce va mai 7une m<ine
la cale.
2Draga mea# o com7*timi 5argerD# cre& ai gre+it atunci c<n& te2ai
m*ritat cu >ustav.
22am avut &e ales# &ac*2i mai aminte+ti# +o7ti Caroline cu &is7erare.
Am avut &e ales ;ntre el +i 5a6@ell !ilton +i cre& c* a+ 'i 7re'erat s*
mor &ec<t s* &evin amanta unui c*m*tar.
2Te2ai ;n&r*gostit &e >ustav# nu2i a+aG ;ntreb* brusc 5argerD.
Luat* 7rin sur7rin&ere# Caroline nu reu+i s* ascun&*
a&ev*rul.
2"# Doamne# c)iar ai 7roblemeH e6clam* 'emeia.
22am avut &e ales# se a7*r* Caroline. 2am vrut s*2l iubesc.
In marea maAoritate a tim7ului este o brut* li7sit* &e sentimente# &ar...
2 Dar inima ta bun* s2a to7it ;n braele lui# continu* 5argerD. Dac*
7ot s*2i &au un s'at# te s'*tuiesc s* stai &e7arte &e 'amilia lui. Dac*
locuina nu2i &estul &e mare 7entru a2i 7ermite s* ai intimitate# ;i
sugereB s* 7leci ;n ora+ sau s* te 7limbi. u te ;ntoarce acas* &ec<t
atunci c<n& sose+te >ustav# seara. Dac* ai nevoie &e mine# +tii un&e
locuiesc. Am un &ormitor liber +i voi 'i bucuroas* s* te 7rimesc.
Caroline era recunosc*toare 7rietenei sale 7entru 'elul &esc)is +i onest
;n care se 7urta cu ea. N<mbin& nesigur# r*s7unse:
2 A 'ost o u+urare s* vorbesc cu tine# 5argerD. ;i mulumescH
Caroline se ;ntoarse acas* ;n acea &u7*2amiaB* mult mai
lini+tit* +i mai vesel*# &ar teama ;i reveni ;n su'let c<n& o re;nt<lni 7e
Isobel.
2 A+ vrea s* &iscut cu tine o cli7*# Caroline# o ;nt<m7in* 'emeia#
con&uc<n&2o ;n living.
Caroline 'u inva&at* &e team*# &ar c<n& se a'lar* singure ;n ;nc*7ere#
Isobel o sur7rinse# s7un<n&u2i:
2 Ii &atoreB scuBe. 2aveam niciun &re7t s*2i o'er bani 7entru a2.
7*r*si 7e >ustav. De obicei# recunosc c<n& sunt ;n'r<nt*.
Ce mai 7unea la cale 'emeia astaG se ;ntreb* Caroline.
2 Asta 'aci acumG ;i recuno+ti ;n'r<ngerea# IsobelG
2 Te2ai m*ritat cu >ustav# nuG B<mbi cealalt*. u 7ot sc)imba situaia#
oric<t a+ ;ncerca.
2 5* bucur c* ai aAuns la concluBia asta# +o7ti Caroline# nesigur*. Asta
ne va u+ura tuturor viaa.
2 A+a este# &raga mea# sur<se Isobel# un sur<s care2i &*&u Carolinei
noi motive &e sus7iciune.
Dac* Isobel ar 'i 'ost sincer*# Caroline n2ar mai 'i avut &e ce s* se
team*. Dar &ac* lucrurile nu st*teau a+aG Dac* Isobel 7unea la cale o
nou* strategie# &ac* nu renunase la 7lanul ei &e a2. &e7ose&a 7e
>ustavG
;ntrebarea o tulbura 7e Caroline# &ar Bilele treceau una &u7* alta +i
Isobel 7*rea s* se 'i sc)imbat. Caroline ;nce7u s* lase gar&a Aos.
Se a'lau &eAa la Aum*tatea 7rimei luni &e 7rim*var*# iar Isobel 7*stra
aceea+i atitu&ine 'ermec*toare 7e care o a&o7tase &in cli7a c<n& ;+i
ceruse scuBe ;n 'aa Carolinei. T<n*ra era uimit*.
Niua &e cincis7reBece se a7ro7ia cu re7eBiciune +i Caroline realiB* c*
mai avea 'oarte 7uin &e stat ;n casa lui >ustav.
B*rbatul nu 7*rea ;ns* &eloc gr*bit s*2i reaminteasc* +i nici nu &*&ea
semne c* se 7lictisise &e 7reBena ei. 5ai mult# 7asiunea 7entru tru7ul
tinerei sale soii cre+tea continuu +i# 7rins* ;n 'urtuna acestei tulbur*toare
7atimi# Caroline trebuia s*2+i reaminteasc* 7ermanent c* relaia lor nu va
&ura. %ra &ureros s* se g<n&easc* la asta# &ar +tia c* ;ntr2o bun* Bi se va
treBi singur* +i c* b*rbatul &e care se ;n&r*gostise at<t &e stu7i& o va
alunga '*r* regrete. =iitorul# ;n li7sa lui# va ;nsemna o lung* +i cum7lit*
su'erin*.
Ii mai era ceva ce o tulbura. SenBaia &e grea* cu care se lu7ta ;n
'iecare &iminea*. Dar 7entru moment# consi&era c*
aceast* 7roblem* era neim7ortant*# ;n 7ers7ectiva &ramatic* a viitorului.
Cu o Bi ;nainte &e &ata c<n& >ustav ;+i 7utea lua ;n st*7<nire
mo+tenirea# Caroline ;+i 7etrecu tim7ul ca ;ntot&eauna. C*tre 7r<nB ie+i
7uin la soare# 7e teras*. icola# care 7*rea c* o a+te7tase# o v*Bu +i2i
s7use ;n +oa7t*:
2 Trebuie s* vorbesc ceva cu tine.
In cli7a aceea# un Bgomot &e tocuri care loveau ritmic gresia se auBi
;n s7atele lor.
2 e ve&em la iaB 7este o or*# mai a7uc* s* s7un* t<n*ra 'emeie#
;nainte ca Isobel s*2+i 'ac* a7ariia 7e teras* +i s*2i arunce o 7rivire
ucig*toare.
2 u creBi c* ar 'i caBul s* te culciG ;ntreb* ea.
2 Ba &a# r*s7unse ;n grab* icola.
A7oi# arunc<n& o 7rivire rug*toare Carolinei# a&*ug*:
2 Caroline s7unea c* +i ea vrea s* urce.
F*r* s* vrea# t<n*ra 'emeie observ* c* icola '*cea tot 7osibilul s* nu
r*m<n* singur* cu Isobel. u2i cuno+tea motivele# &ar nu ;ntreb* nimic#
a+te7t<n& momentul 7rielnic ca icola s*2i 7oat* e67lica totul.
2 Trebuie s* recunosc c* 7uin* o&i)n* ;nainte &e 7r<nB nu stric*# a+a
c* voi veni cu voi# r*s7unse Isobel# lu<n& braul nurorii sale.
Intrar* toate t*cute ;n cas*# iar Caroline avu senBaia c* Isobel era
iritat* +i nemulumit*. Poate reu+ise ;n s'<r+it s* con+tientiBeBe c* nu mai
7utea 'ace nimic 7entru a obine mo+tenirea. Sau 7oate era enervat* c*
icola nu2i res7ecta cu
strictee 7oruncile... Cine +tieG
AAuns* ;n camera ei# Caroline se bucur* &e lini+tea 7e care i2o o'erea
singur*tatea. F*r* 7reBena 'amiliei lui >ustav# La Roc)e ar 'i 'ost un
a&ev*rat 7ara&is. Poate ar 'i acce7tat s* tr*iasc* aici o ve+nicie# c)iar
li7sit* &e &ragostea soului ei... mulumit* &oar cu sim7la lui 7reBen*.
Dar >ustav era un ti7 &ur +i egoist. u 7utea renuna la libertatea lui +i
la nevoia &e a cunoa+te +i alte 'emei. Avea 7ro7riile legi +i nu &atora
nimic Carolinei. Dac* +i2ar 'i &orit 7e altcineva# nimic nu2i 7utea sta ;n
cale. Nilele ei ;n aceast* 'rumoas* cas* erau num*rate# 7oBiia &e soie
era una 'ormal* +i 7rin urmare nesemni'icativ*. %ra amanta lui o'icial*#
se g<n&i ea cu &eBgust# +tiin& 7rea bine c* nu se 7utea a+te7ta la nicio
consi&eraie &in 7artea lui.
Silueta icolei strecur<n&u2se 7rin gr*&in* ;i atrase atenia +i2i
;ntreru7se +irul g<n&urilor. T<n*ra 'emeie mergea gr*bit* s7re iaB +i
arunca 7riviri 'uri+e ;n s7ate# c*tre cas*. %ra lim7e&e c* se temea s* nu
'ie urm*rit*.
Caroline ie+i &in camer* cobor; re7e&e sc*rile.
2Te &uci s* te 7limbi# CarolineG
2CumG '*cu ea# ;ntorc<n&u2se c*tre Isobel# care 7arc* se materialiBase
;n s7atele ei. Da... m* &uc s* m* 7limbO.
2%ste o Bi 'rumoas* &e 7rim*var*# observ* 'emeia# ;nce7<n& s*
mearg* al*turi &e ea. Cre& c* voi 'ace +i eu o scurt* 7limbare. u te
su7eri &ac* te ;nsoescG
2Deloc# mini t<n*ra# neaAutorat*.
Isobel in&ic* &irecia o7us* celei s7re care 7lecase icola.
2=rei s* mergem 7e aiciG
Caroline a7rob* &in ca7# &ar gura ;i era uscat* +i b*t*ile inimii
&eveniser* )aotice. Isobel +tieH ;+i s7use ea# +i abia atunci realiB* c*#
orice ar 'i vrut icola s*2i s7un*# era &e o im7ortan* vital* 7entru ea.
De o im7ortan* at<t &e mare# ;nc<t Isobel '*cea tot 7osibilul s* le
;m7ie&ice ;nt<lnirea.
elini+tit* la g<n&ul c* icola o a+te7ta ;n Ba&ar# Caroline ;ncerc* s*
lase im7resia c* este calm* +i rela6at*# &e+i o ciu&at* tensiune 7unea tot
mai mult st*7<nire 7e ea. u 7utea avea ;ncre&ere ;n Isobel# &ar 'emeia
7*rea ;ntr2o bun* &is7oBiie. ;i 7ovesti cum se c*s*torise cu Regar&t +i
cum sosise aici# la 7ro7rietatea La Roc)e. P<n* la urm*# ;n ciu&a
sus7iciunilor# umorul +i talentul ei &e a 7ovesti reu+ir* s* ca7teBe
interesul Carolinei.
2 Aceast* cl*&ire a 'ost 'olosit* c<n&va 7entru r*cirea vinului# ;i s7use
Isobel c<n& se a7ro7iau &e o construcie 7arial ascuns* ;n s7atele unor
co7aci ;nali. Ai observat ce Bi&uri groase areG =eBi# nu are nici
'erestre... continu* Isobel. Te intereseaB* cl*&irile vec)iG ;ntreb* 'emeia#
observ<n&u2i curioBitatea.
2 Foarte mult# r*s7unse ea cu sinceritate.
2 =rei s* intr*mG relu* Isobel.
F*r* s*2i a+te7te r*s7unsul# 'emeia se ;n&re7t* s7re cl*&ire.
2 Cre& c* vom g*si o mulime &e lucruri vec)i +i interesante ;n*untru#
continu* ea cu entuBiasm# &esc)iB<n& u+a soli&* &e steAar. P*+i ;n*untru
;naintea Carolinei# iar t<n*ra o urm*# '*r* s* b*nuiasc* nimic.
5irosul &e vin 'ermentat ;i um7lu n*rile# iar 'rigul ;i 7*trunse ra7i& ;n
oase +i# c<n& o aAunse 7e Isobel &in urm*# Caroline nu
mai era sigur* c* vrea s* e67loreBe locul.
2 % 'oarte ;ntuneric +i miroase 7uternic# nuG remarc* ea cu un aer
in&ecis.
2 % o lum<nare 7e un&eva# r*s7unse Isobel# +i 7arc* erau +i ni+te
c)ibrituri. =om reu+i s* le g*sim.
Caroline r*mase 7e loc# a+te7t<n& ca Isobel#s* g*seasc* lum<narea +i
c)ibriturile. Peste c<teva cli7e ;ns*# auBi u+a &e intrare tr<ntin&u2se cu
Bgomot +i inima i se str<nse.
2 Isobel# strig* ea tem*toare# &ar '*r* s* b*nuiasc* ce se ;nt<m7la. S7er
c* vei g*si re7e&e c)ibriturile. %ste 'oarte ;ntuneric.
imeni nu2i r*s7unse.
2 Isobel# un&e e+tiG IsobelH strig* ea &eBn*&*A&uit*.
A7oi# ;n'rico+at*# Caroline 7i7*i Bi&urile reci# c*ut<n& &rumul s7re
ie+ire. 5<inile sale tremur*toare g*sir* u+a# &ar aceasta era ;ncuiat*. ?n
r<s 7uternic# ;n&e7*rtat# se auBea &e &incolo &e u+*# +i Caroline ;nelese
brusc c*# ne+tiutoare# c*Buse ;n ca7cana Isobelei. Femeia o ;ncuiase ;n
vec)ea 7ivni* &e vinuri# +i acum ;+i savura victoria la lumina soarelui.
2 u 7oi 'ace asta# IsobelH strig* ea# b*t<n& cu 7umnii ;n lemnul u+ii.
L*s*2m* s* ies. Te rog# Isobel# l*s*2m* s* iesH
!o)otul &e r<s se auBi mai tare# iar Caroline continu* s* loveasc* u+a#
im7lor<n&2o s*2i &ea &rumul. 5<inile o &ureau# iar ;n g<t simea un no&
&e lacrimi. Totul era ;n Ba&ar. %ra 7riBonier* ;n aceast* 7ivin*
;ntunecat* +i +tia c* Isobel nu2i va &a &rumul 7<n* nu2+i va &uce la
;n&e7linire 7lanul &iabolic 7e care2. conce7use# oricare ar 'i 'ost aceasta.
Ca7itolul .-
Ameit* &e 'rig +i &e team*# Caroline se a+eB* 7e 7o&ea# l<ng* u+*# +i2
+i str<nse braele ;n Aurul ei. 2avea &e un&e s* +tie &e c<n& era aici# &ar i
se 7*rea c* trecuser* ore ;ntregi. Iobolanii care se auBeau merg<n& ;n
7reaAma ei o '*cur* s*2+i mu+te cu 7utere buBele# ;n ;ncercarea &e a nu
i7a &e 'ric* +i &e groaB*.
JDoamne# aAut*2m* s* sca7 &e aici# se ruga '*r* ;ncetare.
Dar ;ntunericul# 'rigul# teama +i +obolanii erau singura ei com7anie.
Lacrimile n2o aAutau +i nu trecu mult 7<n* c<n& i se uscar* 7e obraAi.
Frigul ;i 7*trun&ea ;n oase +i a7roa7e ;ng)ease.
;n orele lungi +i ;n'rico+*toare# avu &estul tim7 s* me&iteBe la cele
;nt<m7late +i ;nelese graba icolei &e a2i vorbi. S*rmana 'at* voise s2o
avertiBeBe ;n leg*tur* cu ca7cana care i se 7reg*tea# &ar Isobel 'usese
mai viclean* +i o atr*sese aici ;nainte ca nora ei s2o 7oat* 7reveni.
?n&e era >ustavG se ;ntreba '*r* ;ncetare. =a veni oare s2o
caute# sau se va g<n&i c* l2a 7*r*sit ;n cli7a ;n care avea mai mare nevoie
&e eaG
2"# DoamneH Te rog# aAut*2. s* m* g*seasc*. u m* l*sa s* r*m<n
7riBonier* aici# ;n acest loc ;ns7*im<nt*tor# 7<n* c<n& Isobel va reu+i s*2
+i ;n&e7lineasc* 7lanul.
?n +obolan se urc* 7e 7iciorul ei# iar Caroline nu2+i mai 7utu reine
strig*tul &e s7aim*. u 7utea su7orta +obolanii +i +oarecii. Se 7utea
obi+nui cu orice# &ar nu cu aceste creaturi mici +i enervante.
Somnul o cu7rinse +i b*rbia ;i atinse 7ie7tul. ;ncerca &in r*s7uteri s*
r*m<n* treaB*. Peste c<teva minute sau 7oate ore# auBi un Bgomot care o
alert*.
De 7artea celalt* a u+ii se a'la cineva. Da# era a&ev*rat# cineva
&esc)ise u+a +i aerul 7roas7*t al no7ii 7*trunse ;n*untru.
2CarolineG ;ntreb* o voce 'amiliar* +i lumina unei lanterne ;i atinse
c)i7ul# '*c<n&2o s* ;nc)i&* oc)ii# s7eriat*. Doamne# tu e+tiH e6clam*
>ustav# ri&ic<n&2o ;n brae +i sco<n&2o a'ar*.
%liberarea ei 'u la 'el &e nea+te7tat* ca ;ntemniarea ;n acest loc
teribil# &ar# &e+i recunosc*toare c* sc*7ase# 'u cu7rins* &e o 'urie oarb*
7e care n2o 7utea controla. Fusese inut* 7riBonier* ore ;n +ir ;n
;ntunericul +i umeBeala 7ivniei +i singurul g<n& care o '*cuse s* reBiste
'usese c* >ustav era vinovat &e toate astea +i c* trebuia s* 7l*teasc*.
2Ia2i m<inile &e 7e mineH i7* ea. Din 7rima cli7* c<n& am venit aici
ca soie a ta am su'erit numai umiline# insulte +i torturi &e toate 'elurile.
u mai vreau s* su7ort toate astea. Plec c)iar ;n cli7a asta +i nu2mi 7as*
ce se ;nt<m7l* cu tine +i cu 7reioasa ta
mo+tenireH
2CalmeaB*2teH ;i or&on* el as7ru# 7rinB<n&u2i umerii cu un gest brutal.
=om &uce totul la bun s'<r+it. ;mi &atoreBi asta. Du7* aceea# 7uin ;mi
7as* ce vei 'aceH
2Asta2i marea ta gre+eal*H strig* ea# ;nec<n&u2se ;n lacrimi# cu oc)ii
str*lucin& &e in&ignare. u2i 7as* &e nimeni &ec<t &e tine. %+ti un ti7
arogant# ;ngust la minte +i egoist. Te ur*scH
2Taci# nes*buito# +i controleaB*2te# alt'el va trebui s* te 7ocnescH
=ocea lui avu e'ectul unei 7alme +i# sur7rinB*tor# m<nia ei se stinse.
Se simi ru+inat* c*# ;n loc s*2i 'ie recunosc*toare 7entru c* o salvase &in
acel loc ;ngroBitor# se r*Bbuna 7e el 7entru ce2i '*cuse Isobel.
2De un&e... ai +tiut c* sunt aiciG ;ntreb* ea.
2icola mi2a s7us 7lanul Isobelei &e a te ;nc)i&e aici. Avea &e g<n&
s* te in* 7riBonier* 7<n* la viBita &e m<ine a avocatului# ;i e67lic*
>ustav# sco<n&u2+i )aina +i 7un<n&2o 7e umerii ei 'iravi +i reci. Se 7are
c* Isobel a ;m7ac)etat c<teva lucruri ale tale +i le2a 7us ;ntr2o valiB*# iar
Russell a 7lecat nu se +tie un&e# cu ma+ina ta. =oiau s*2mi &ea im7resia
c* ai 7*r*sit La Roc)e. Povestea 7are neim7ortant* acum# &ar m<ine# la
venirea avocatului# lucrurile ar 'i stat alt'el.
2Da# +tiu# Bise ea# ;n'rigurat*. Ar 'i 7*rut c* te2am 7*r*sit.
2Dac* nu te2a+ 'i cunoscut mai bine +i &ac* icola nu mi2ar 'i u+urat
sarcina# 7lanul lor 7utea s* reu+easc*# s7use el# 7rivin&2o ;n oc)i. S*
mergem# avem multe &e &iscutat cu &raga mea mam* vitreg*.
Caroline reu+i s* mearg* 7<n* acas*# &e+i o &urea tot cor7ul +i 'iecare
7as era un su7liciu. Itia c* trebuia s* se a+te7te la o nou* ceart*. Cearta
'inal*.
C<n& intrar* ;n living# cei trei ;i a+te7tau. Isobel era 7ali&*# &ar
tr*s*turile 'eei i se ;n*s7riser*. ;n oc)i nu i se 7utea citi nici cel mai mic
regret. Russell ;+i inea m<inile 7e genunc)i# cu un aer ;ncurcat# 7rivin&
covorul. icola tremura +i abia se abinea s* nu 7l<ng*.
2Am o 7ro7unere 7entru tine# Isobel# ;nce7u >ustav# &u7* ce avu griA*
s2o a+eBe 7e Caroline l<ng* 'oc.
Toi oc)ii se aintir* asu7ra lui.
2 =in&e2mi 7artea ta &in com7anie +i l*s*2m* s*2mi oscum7*r 7artea
mea &e cas*# Bise el.
imeni nu mi+c*. Toat* lumea t*cea. A7oi# Isobel se ri&ic* &in locul
un&e st*tea +i se re7eBi s7re el.
2 5* creBi nebun*G ;ntreb* ea# r<B<n& cu un aer &iabolic.
2 u nebun*# Isobel# o corect* >ustav. Doar &is7erat* &u7* bani.
2 F*2mi o o'ert*# r*s7unse 'emeia# cu oc)ii ;ngustai &e ner*b&are.
>ustav ;i o'eri o sum* 'oarte mare. Caroline ;+i inu res7iraia# uimit*.
2 Acce7t* sau re'uB*# a&*ug* el as7ru# &ar orice ai 'ace# vreau s*
7leci &in viaa mea 7entru tot&eauna.
;n acele momente# >ustav &omina ;ntreaga ;nc*7ere +i 7e toi cei &e 'a*.
Caroline# ;n ciu&a su'erinelor ;n&urate# simi a&miraie +i res7ect 7entru
acest b*rbat. %ra m<n&rul +i arogantul
st*7<n al &omeniului La Roc)e# &emnul &escen&ent al unei 'amilii &e
str*mo+i &emni# care n2avea &e g<n& s* ce&eBe ceea ce era &e &re7t al
s*u# '*r* s* lu7te cu toate 'orele 7<n* la ca7*t.
2 Ai 'i li7sit* &e minte# mam*# &ac* n2ai acce7ta aceast* o'ert*#
interveni Russell.
2 Taci# RussellH iBbucni Isobel# arunc<n&u2i o 7rivire ucig*toare# care
ar 'i re&us la t*cere 7e oricine.
2 u# mam*# nu voi t*cea# relu* Russell cu ;nc*7*<nare#
sur7rinB<n&u2i 7e toi.
Se ri&ic* ;n 7icioare +i2+i 7rivi mama ;n oc)i# '*r* s*2+i 7lece 'runtea.
2 u vreau s* mai iau 7arte la 7lanurile tale &iabolice. Fie acce7i
o'erta lui >ustav# 'ie eu +i cu icola ne vom ;ntoarce ;n amibia singuri
+i vom ;nc)eia orice relaie cu tine.
2 Cum ;n&r*Bne+ti s*2mi vorbe+ti ast'elG +uier* 'urioas* Isobel.
2 ;n&r*Bnesc# mam*# 7entru c* m2am s*turat s* 'iu unealta ta#
r*s7unse b*rbatul# ;ntinB<n& m<na soiei sale. %u +i cu icola vrem s*
tr*im &e acum ;nainte &u7* 7ro7riile reguli +i s* 'acem 7ro7riile alegeri#
'*r* s* mai avem &e2a 'ace cu tine.
"c)ii negri ai Isobelei se um7lur* &e venin.
2 Presu7un c* tu i2ai b*gat ;n ca7 toate astea# icolaH
2 u &a vina 7e ea# mam*. Tu e+ti singura vinovat*H ;+i a7*r* Russell
soia# cu7rinB<n&2o 7rotector cu braul. Ai ;ntrecut m*sura +i mi2e ru+ine
c* am luat 7arte la toate astea.
2 Ai terminatG ;ntreb* Isobel# sarcastic.
2 Da# am terminat# re7lic* 'iul ei. !ai&e# &raga mea# continu* el#
a&res<n&u2se soiei# s* mergem sus +i s* ;m7ac)et*m.
Caroline simi a&miraie 7entru gestul lui Russell. ;n s'<r+it# b*rbatul
reu+ise s* ;n'r<ng* &ominaia Isobelei.
2 %i# IsobelG o ;ntreb* >ustav. Acce7i o'ertaG
2 Da# o acce7t# la naiba# 7entru c* nu 7ot tr*i numai &in &ivi&en&e#
recunoscu ea. C<t &es7re La Roc)e# cre&e2m* c* nu voi v*rsa nicio
lacrim* la g<n&ul c* 7lec &e aici. %+ti su'icient &e nesimit 7entru a cre&e
c* este casa ta# +i nu 7ot s*2mi s'<r+esc Bilele sub acela+i aco7eri+ cu
tineH
2 5* bucur* s* &esco7*r c* g<n&e+ti a+a# IsobelH re7lic* el cu sarcasm.
=oi tele'ona avocatului meu +i2i voi s7une s* a&uc* actele necesare
m<ine.
Isobel nu a+te7t* alte e67licaii +i ie+i &in camer*# tr<ntin& u+a cu o
7utere care '*cu geamurile s* vibreBe. %ra ;nvins*# &ar la 'el &e
7ericuloas*# &ar Caroline simi totu+i o umbr* &e com7asiune 7entru ea.
Lu7tase +i 7ier&use# iar Caroline sim7atiBase ;ntot&eauna ;nvin+ii.
Pro7riul ei tat* 'usese un ;nvins# iar ea# la r<n&ul ei# va 'i cur<n& ;nvins*.
2 %i# B<mbi >ustav# a7rinB<n& un trabuc. Se 7are c* seara asta vom
cina singuri.
Privirea lui mulumit* o '*cu s* se ;ntrebe &ac* va 'i la 'el &e 'ericit
c<n& ea ;ns*+i va 7*r*si &omeniul La Roc)e. Po'ta &e m<ncare &is7*ru.
2 Dac* nu te su7eri# Bise ea rece# m* &uc la culcare. u 7rea mi2e
'oame. =reau s* 'ac o baie.
>ustav nu ;ncerc* s2o o7reasc*. Se ;nclin* a&<nc +i ironic ;n 'aa ei#
a7oi ;+i scoase )aina# 7un<n&2o 7e scaunul 7*r*sit &e ea.
Du7* ce '*cu o baie 'ierbinte +i 7ar'umat*# Caroline se
;mbr*c* ;n c*ma+a &e noa7te +i# obosit*# se strecur* ;n a+ternuturi. Dar
somnul nu veni. Du7* vreo Aum*tate &e or*# u+a &ormitorului se &esc)ise
;ncet +i >ustav intr* cu o tav* 7e care se a'lau san&vi+uri +i un 7a)ar cu
la7te.
2u 7oi s* &ormi '*r* s* m*n<nci# Bise el autoritar.
2%+ti 'oarte &r*gu# r*s7unse ea ca un co7il 7oliticos.
2u &r*gu# o corect* el# cercet<n&u2i c)i7ul 7ali&. ;ngriAorat este
cuv<ntul. Ai trecut 7rintr2o e67erien* oribil* +i m* simt 7arial vinovat
7entru ce i s2a ;nt<m7lat.
Pentru >ustav# acest sentiment era a7roa7e str*in. u se mai ar*tase
nicio&at* ;ngriAorat 7entru ea# a+a c* r*s7unse# 7e un ton u+or ironic:
2Asta intr* ;n ;n&atoririle tale# nu2i a+aG Du7* tine# orice 'emeie care
trece 7rin c)inurile ia&ului 7entru +a7te sute &e ranBi merit* o atenie
s7ecial*# nuG
5u+c)ii 'eei lui se ;ncor&ar*# iar oc)ii s*i o 7rivir* cu o r*ceal* &e
g)ea*. B*rbatul se ri&ic* gr*bit +i Bise# 7oruncitor:
25*n<nc* san&vi+urile +i bea la7tele ;nainte s* se r*ceasc*. %+ti
obosit* +i )abar n2ai ce s7ui.
>ustav 7*r*si camera# ;nc)iB<n& u+a cu 'ermitate. Caroline simi
lacrimi a&un<n&u2se sub 7leoa7e# &ar nu era momentul s* 7l<ng*. =a
avea &estul tim7 7entru asta mai t<rBiu# ;+i s7use ea cu am*r*ciune +i#
cli7in&# lu* un san&vi+ +i ;nce7u s* m*n<nce.
u2i era 'oame# &ar a7roa7e termin* 7latoul# a7oi b*u lacom la7tele
cal& +i stinse lumina# l*s<n&u2+i ca7ul 7e 7ernele moi. %ra obosit*# &ar se
simea ;n s'<r+it con'ortabil. Se ;ntreb*# ;nainte &e a a&ormi# ce2i reBerva
Biua &e m<ine.
Russell +i icola ;m7ac)etaser* +i erau gata s* 7lece# &ar Isobel
trebuia s* a+te7te ;nt<lnirea cu avocatul ;nainte s* li se al*ture ;n lunga
c*l*torie s7re amibia.
?rm* o Bi neobi+nuit*# &eoarece >ustav nu 7lec* la birou. Pentru
7rima &at* &u7* multe s*7t*m<ni# luar* ;m7reun* micul &eAun# &ar o
t*cere ciu&at* 7usese st*7<nire 7e casa +i niciunul nu 7*rea &ornic s2o
ru7*.
Avocatul# un b*rbat ;nalt &e vreo cinciBeci &e ani# sosi 7e la ora
uns7reBece. >ustav ;i suger* s* se retrag* ;n birou 7entru a ;nc)eia
actele. Isobel ;i ;nsoi# iar Russell# icola +i Caroline r*maser* singuri.
2 ;mi 7are r*u 7entru ce s2a ;nt<m7lat ieri# ;i s7use icola Carolinei.
C<n& am a'lat 7lanul Isobelei# am ;ncercat s* te avertiBeB# &ar...
2 Itiu# o ;ntreru7se Caroline# ;n'ior<n&u2se la amintirea orelor &e
singur*tate 7etrecute ;n 7ivnia ;ntunecat*. Am avut su'icient tim7 &e
g<n&ire c<t am stat ;nc)is* acolo +i mi2am &at seama &e ce voiai s*
&iscut*m# &ar Isobel a g)icit ce aveai &e g<n& s* 'aci +i 7<n* la urm*
7lanul ei a reu+it.
2 Te2am a+te7tat a7roa7e o or*# +o7ti icola# a7roa7e 7l<ng<n&.
2 u 7l<nge# o consol* Caroline# ;mbr*i+<n&2o +i s*rut<n&2o 7e obraAi.
Totul s2a terminat# iar tu +i cu Russell vei 'i ;n s'<r+it 'ericii.
2 Da# &aH e6clam* cealalt* cu entuBiasm# +terg<n&u2+i oc)ii cu batista.
Avocatul nu r*mase la masa &e 7r<nB# &ar se ;ntoarse ;n
aceea+i Bi# 7e la ora &ou*# cu o mulime &e acte care trebuia semnate.
Semnarea nu &ur* mult +i 7este o or*# casa era goal*.
Ca toate b*t*liile 7e care le &ucea# >ustav o c<+tigase +i 7e aceasta# se
g<n&i Caroline# 7rivin&u2. 'ascinat* ;n tim7 ce luau cina. La Roc)e era
7ro7rietatea sa# &u7* cum ar 'i trebuit s* 'ie &e la bun ;nce7ut# &ac*
Isobel nu +i2ar 'i 'olosit &emonica in'luen* 7e care o avea asu7ra
b*tr<nului Reinar&t.
QCe se va ;nt<m7la acum cu mineGQ se ;ntreb* ea. u voia s* se
gan&easc* la asta# &ar +tia c* o&at* ce >ustav ;+i atinsese sco7ul# ea nu2i
mai era &e niciun 'olos.
5ai t<rBiu# st<n& la 'ereastra &ormitorului +i 7rivin& luna care lumina
gr*&ina# Caroline auBi 7a+ii lui >ustav a7ro7iin&u2se.
2 Ai 'ost 'oarte t*cut* la cin*# constat* el. De 'a7t# &ac* m* g<n&esc
bine# n2ai s7us mai nimic toat* Biua.
%a se ;ntoarse +i2l 7rivi &re7t ;n oc)i# cu o nes'<r+it* tristee.
2 Trebuie s* te 'elicit# r*s7unse ea. Ii ar mai trebui s* te ;ntreb ce se
va ;nt<m7la ;n continuare.
2 5ergem ;nainte# re7lic* el# enigmatic.
2 Pentru c<t tim7G
2 At<ta tim7 c<t ;nc* te vreau.
2 Dar eu n2am nimic &e s7us ;n aceast* 7roblem*G ;ntreb* ea# cu oc)ii
str*lucin& &e m<nie. Sau creBi c* m2ai cum7*rat 7entru toat* viaa +i ai
&re7tul s* m* tolereBi sau s* m* alungi oric<n& &ore+tiG
2 %u a+ numi 7ovestea asta un tim7 su7limentar# un bonus. Tu nuG
;ntreb* el# 7rinB<n&u2i 7osesiv +ol&urile +i tr*g<n&2o a7roa7e &e tru7ul
lui.
2 u m* atingeH i7* ea m<nioas*# lu7t<n&u2se cu &is7erare# &ar '*r*
nicio +ans*.
2 Te voi atinge +i voi 'ace &ragoste cu tine# &eclar* el calm. %+ti a mea
at<ta tim7 c<t vreau s* 'ii# +i ai 'ace bine s* acce7i aranAamentul a+a cum
este.
%a ;nce7u s* se Bbat* mai tare +i s*2l loveasc* ;n 7ie7t cu 7umnii.
2 u m* 7oi trata ast'elH i7* ea.
2 Te trateB cum vreau# 7isic* s*lbatic* ce e+ti# r<se el# intuin&u2i
m<inile &e o 7arte +i &e alta a tru7ului. =ei sta cu mine at<ta tim7 c<t voi
&ori# 7entru c* asta vrei +i tu# nu nega.
Caroline n2ar 'i 7utut nega nici &ac* ar 'i &oit# 7entru c* buBele sale
erau &evorate &e gura lacom* a b*rbatului# iar tru7ul ei se to7ea ;n
braele lui.
A &oua Bi &iminea*# 'iin& singur* acas*# Caroline avu tim7 s* se
g<n&easc* la viitor. u mai 7utea r*m<ne aici nicio Bi# 7entru c*
nesigurana ;n care tr*ia o '*cea s* ;nnebuneasc*. Ii a7oi# n2ar 'i 7utut
nicio&at* ;n&ura umilina &e a 'i alungat* atunci c<n& >ustav se va
s*tura &e ea. Purta ;n 7<ntece co7ilul lui# acum +tia# +i era lim7e&e c*
relaia lor se va ;nc)eia c<n& b*rbatul va &esco7eri a&ev*rul.
P<n* la urm*# )ot*r; s*2l scuteasc* &e e'ortul &e o &a a'ar* +i &ecise s*
7*r*seasc* La Roc)e c)iar ;n acea &u7*2amiaB*. " umilise &estul +i
venise momentul s* 7un* ca7*t situaiei.
u era o &eciBie u+oar*. Trebuia s* 7lece &e l<ng* b*rbatul 7e care2.
iubea# &ar m<n&ria ;i s7unea c* n2avea &e ales. Re'uBa s* mai 'ie un
sim7lu 7ion ;n Aocul lui# un 7ion &e care se va
&escotorosi atunci c<n& ;i va conveni. Trebuia s* 7lece +i nu +tia &ec<t o
singur* 7ersoan* care o 7utea 7rimi ;ntr2un tim7 at<t &e scurt.
;n acea &u7*2amiaB*# la ora cinci# Caroline 7arc* ma+ina ;n 'aa unui
bloc mo&ern &in centru. Duse valiBa grea 7e sc*rile &e la intrare# a7oi
a+te7t* li'tul +i urc* la etaAul trei. ;m7ac)etase ;n grab*# &e team* s* nu
se r*Bg<n&easc*# +i 7lecase &in La Roc)e e7uiBat* +i golit* &e emoii.
2CarolineH e6clam* 5argerD# &esc)iB<n& u+a a7artamentului +i
B*rin&u2+i 7rietena ;n 7rag. !ai ;n*untruH a&*ug* ea# re7eBin&u2se s*2i ia
valiBa.
2Iart*2m* c* am venit 7e nea+te7tate# &ar...
2Ia loc... 7<n* nu te 7r*bu+e+ti# o ;ntreru7se cealalt*. Ce s2a ;nt<m7latG
2S2a terminat# e67lic* t<n*ra.
2Ki2a s7us el s* 7leciG
2u# &ar... nu 7uteam continua '*r* s* +tiu c<n& avea &e g<n& s* m*
iBgoneasc*. 5i2a re7etat mereu c* mariaAul nostru va &ura at<ta tim7 c<t
;i va conveni# +i nu mai 7uteam su7orta umilina asta... Caroline nu
termin* 'raBa +i# ;ngro7<n&u2+i 'aa ;n m<ini# iBbucni ;n lacrimi. u mai
7l<nsese cu at<ta am*r*ciune &e c<n& murise tat*l ei. 5argerD o l*s* s*
se elibereBe &e su'erin*# iar Caroline 7l<nse 7<n* nu mai avu lacrimi#
a7oi se l*s* e7uiBat* 7e s7*tarul 'otoliului.
2Bea astaH ;i or&on* 5argerD# 7un<n&u2i ;n m<n* un 7a)ar# ;i va 'ace
bine.
Lic)i&ul 'ierbinte ;i arse g<tul. Se str<mb*# revoltat* &e gustul
ne7l*cut +i &e t*ria sa# &ar 5argerD insist* s*2l bea +i cur<n& ;nce7u s*2i
simt* e'ectul bene'ic. " c*l&ur* 7l*cut* i se r*s7<n&i ;n tru7# iar mu+c)ii
i se rela6ar*.
2 %+ti 'oarte &r*gu* cu mine# 5argerD# B<mbi ea +ters. Itii# n2aveam
un&e s* m* &uc ;n alt* 7arte...
5argerD ;i str<nse u+or braul +i r*s7unse:
2 Ai '*cut bine venin& aici# voi avea griA* &e tine.
Restul serii nu +i2l mai aminti cu 7reciBie. 5argerD ;i '*cu ceva &e
m<ncare# iar Caroline se &use la culcare# a&ormin& ra7i&# &e 7arc* ar 'i
luat un se&ativ. A &oua Bi &iminea*# abia se atinse &e 'ar'uria cu micul
&eAun# &ar b*u o can* &e ca'ea. ;i era im7osibil s* ignore g<n&ul c*
'*cuse 7oate o 7rostie +i s* nu con+tientiBeBe c* viitorul se anuna 7ustiu
+i golit &e sens.
Luase &eciBia corect*# ;+i re7et* ea. Dac* n2ar 'i '*cut2o# >ustav ar 'i
alungat2o oricum# mai &evreme sau mai t<rBiu.
2 ;l iube+ti 'oarte mult# nu2i a+aG ;ntreb* 5argerD# B<mbin&u2i cu
;nelegere.
Caroline nu r*s7unse# &ar lacrimi 'ierbini a7*rur* ;n oc)ii ei.
2 Ai ;ncercat s* i2o s7uiG
2 Cum s* s7ui unui b*rbat cu inima &e 7iatr* c*2. iube+tiG ;ntreb* ea
cu o voce tremur*toare. ;+i bate Aoc &e acest sentiment. 2a+ 'i reu+it
&ec<t s* m* umilesc inutil. Ii mai e6ist* un alt motiv 7entru care n2a+
mai 'i stat cu el nici &ac* m2ar 'i rugat# continu* ea# mu+c<n&u2+i buBa.
Sunt ;ns*rcinat*.
2 Dar# &raga mea... '*cu 5argerD# cu oc)i m*rii &e uimire.
2 u2i 7lac co7iii# +tiu 'oarte bine# o ;ntreru7se Caroline. 5i2a s7us2o
c)iar el.
Pentru 7rima &at* &e c<n& o cuno+tea# Caroline v*Bu c* 5argerD
r*m*sese '*r* cuvinte. Femeia se ri&ic* &e la locul ei +i se a7ro7ie &e
Caroline# ;mbr*i+<n&2o.
2Simte2te ca acas*# Bise ea# +i ia lucrurile a+a cum sunt. Peste c<teva
Bile# situaia va &eveni 7oate mai lim7e&e.
A7oi ;+i lu* geanta +i se 7reg*ti s* 7lece la serviciu.
2u2i vei s7une un&e sunt# nuG o ;ntreb* tem*toare Caroline.
2u# 7romise 5argerD solemn# a7oi ie+i 7e u+*.
Caroline r*mase singur* ;n a7artament.
Pentru a2+i uita g<n&urile &ureroase# Caroline s7*l* vasele +i '*cu
or&ine ;n buc*t*rie# &ar 7e la ora Bece termin* treaba# +i g<n&urile o
inva&ar* iar*+i# cu mai mult* insisten*.
2DumneBeule# se rug* ea# amintin&u2+i Biua 7loioas* c<n& ;l ;nt<lnise
7e >ustav# lumineaB*2mi mintea. Sunt 7ier&ut*.
Peste c<teva minute# sun* soneria +i# g<n&in&u2se c* era cineva care
voia s* v<n&* ceva# Caroline se &use +i &esc)ise. P*li c<n& ;l v*Bu ;n
7rag 7e >ustav. Trebuia s*2+i &ea seama c* va 'i 7rimul loc un&e o va
c*uta# ;+i s7use ea 'urioas* 7e ea ;ns*+i.
B*rbatul era b*rbierit +i ;mbr*cat im7ecabil# ;ntr2un costum ;nc)is la
culoare# &ar se ve&ea lim7e&e c* nu &ormise toat* noa7tea. "c)ii lui
aveau cearc*ne mari# iar e67resia ironic* &in 7riviri i se stinsese.
2Ce vreiG ;ntreb* ea t*ios.
2S* vorbesc cu tine# r*s7unse el abru7t# 7*+in& ;n cas*.
%moiile o cu7rinser* cu aceea+i intensitate# &ar Caroline era
)ot*r<t* s* nu mai ce&eBe 'armecelor lui.
2u cre& c* mai avem ce s* ne s7unem... 7oate &oar a&io#
s7use ea cu r*ceal*. Ii acum c* am s7us2o# 7oi 7leca.
2 u2mi vorbi a+aH scr<+ni el &in &ini. u voi tolera a+a cevaH
2 u cre& c* mai e+ti ;n situaia &e a2mi &icta ce s* 'ac# i2o ;ntoarse ea.
Am '*cut tot ce mi2ai cerut. Isobel are acum un cont mai generos... iar tu
ai obinut La Roc)e +i 'irma Protea 5arine %ngineering. u ne mai
r*m<ne &ec<t s* &ivor*m catOmai ra7i&# 7entru ca... asocierea noastr* s*
se termine. 5<inile lui 7uternice o 7rinser* &e umeri# 'or<n&2o s*2l
7riveasc* ;n oc)i.
2 C)iar 7oi s* s7ui cu m<na 7e inim* c* mariaAul nostru a 'ost
&eBgust*torG
2 u vreau s* vorbesc &es7re asta. u cu tineH De 'a7t# cu nimeni#
re7lic* ea 'urioas*# ;ncerc<n& s* se elibereB.
2 Te ru+ineBi 7entru ce s2a ;nt<m7latG +o7ti el.
2 DaH recunoscu ea. 5i2e ru+ine c* nevoia &e bani m2a ;m7ins s* m*
m*rit cu tine +i c* te2ai 'olosit &e mine ca s* obii ce &oreai. Dar mai
mult &ec<t orice# Bise ea '*c<n&u2+i curaA# mi2e ru+ine c* am creBut c* te
iubesc.
2 Caroline... ;nce7u b*rbatul cu o voce s'<r+it*# ciu&at*# &ar ea reu+i s*
se elibereBe +i 'ugi &e el.
2 u merii s* 'ii iubit# ci &is7reuit# relu* ea. 2ai nevoie &e &ragoste
+i nici n2o 7oi &*rui cuiva. Ca +i numele 7ro7riet*ii tale. La Roc)e# ai o
7iatr* ;n loc &e inim*# +i tot ce mai simt 7entru tine este mil*.
2 2am nevoie &e mila ta# Caroline# Bise el cu glas r*gu+it#
a7ro7iin&u2se &e ea. Am nevoie &e tine.
2 Cu ce sco7# &e &ata astaG ;ntreb* ea sarcastic# ;ntorc<n&u2se s7re el.
%6ist* ceva ce n2ai reu+it ;n via* +i care necesit* e6istena
unei soiiG
2Cre&eam c* m* ;nelegi mai bine# Caroline# re7lic* >ustav# obosit.
u 7rice7i c<t &e &i'icil ;mi este s*2i &eBv*lui motivele care m2au '*cut
s* vin aiciG %a ;l 7rivi# cu un amestec &e iubire +i &e ur*# &ar &ecis* s* nu
ce&eBe.
2De ce ai venit# >ustavG Pentru a m* umili ultima oar* ;nainte &e a ne
&es7*ri &e'initivG
%67resia lui se ;n*s7ri +i r*s7unse 'erm:
2Locul t*u este ;n casa noastr*# am venit s* te iau ;na7oi.
2DaG r<se ea. Ii cre&eai c* e su'icient s* 7ocne+ti &in &egete 7entru ca
s* m* ;ntorc la tineG
2Pentru DumneBeu# CarolineH =rei s* ca& ;n genunc)i ;n 'aa taG
;ntreb* el# ;n&urerat.
Caroline nu2+i &orea &ec<t s2o str<ng* la 7ie7tul lui +i s*2i simt*
braele 7uternice ;n Aurul tru7ului ei# &ar nu ;n&r*Bnea s* se lase 7ra&*
acestei &orine. >ustav ;+i &orise +i alte 'emei ;naintea ei# 7entru
7erioa&e mai scurte sau mai lungi# +i n2avea niciun motiv s* crea&* c* &e
&ata asta va 'i alt'el.
2u cre& c* mi2ar 7l*cea s* v*& un b*rbat cu m<n&ria +i &emnitatea ta
;nAosin&u2se at<t &e mult# r*s7unse ea cu o voce li7sit* &e via*.
2Atunci# vei veni cu mineG
2u# vreau s* 7leci +i s* m* la+i ;n 7ace# 7entru c* nu mai su7ort
&rama asta continu*# ;l rug* ea.
B*rbatul 7*li +i t*cu.
2=oi 7leca# Bise el &u7* o lung* t*cere# &ar mai ;nainte vreau s*2i
s7un c<teva lucruri. Dac* ;mi &oresc s* am ceva ;n viaa mea#
acel ceva e+ti tu. 5i2ai s7us c<n&va# continu* el cu glas tremur<n& &e
emoie# c* ;i va 7*rea r*u 7entru mine c<n& voi &esco7eri c* nu 7ot
cum7*ra &ragostea cuiva. Trebuie s*2i 7ar* r*u 7entru mine# Caroline#
7entru c* nu 7ot cum7*ra 7uina iubire 7e care o mai simi 7entru mine.
Am ;neles c* un viito '*r* tine nu merit* tr*it. u 7ot rosti cuvintele 7e
care i2ai &ori 7oate s* le auBi &e la mine. Ar suna 'als ;n gura mea# &ar
cre& c* vei ;nelege ce simt# &ac*2i voi s7une c* a+ renuna bucuros la
tot ce am numai s* te c<+tig 7e tine. >ustav renunase la armura sa
7rotectoare +i2+i o'erea su'letul 7e tav*# &ar oric<t &e 'ericit* ar 'i 'ost s*2
l au&* vorbin& ast'el# se mulumi s* s7un*:
2 u m* 7ot ;ntoarce cu tine. u acum.
%67resia lui &istrus* o +oc*.
2 u m* mai iube+ti &elocG ;ntreb* el.
2 u e asta# r*s7unse ea# 7lec<n& ca7ul. 5ai ii minte c<n& mi2ai s7us
c* n2ai su7orta nicio&at* un <nc 7l<ng*cios ;n casa taG
%l o 7rivi uimit c<teva secun&e# a7oi e67resia lui se ;mbl<nBi +i o
cu7rinse cu brae 7rotectoare.
2 Draga mea# +o7ti el. Dac* vrei s*2mi s7ui c* e+ti ;ns*rcinat*# nu cre&
c* ceva 7e lume m2ar 7utea 'ace mai 'ericit.
2 Dar ai s7us...
2 Am s7us multe 7rostii# &ar acum +tiu c* m2am ;n+elat.
2 S* ;n&r*Bnesc s* te cre&G
2 =ino cu mine# &raga mea# r*s7unse el# +terg<n&u2i lacrimile.
Str<nge2i lucrurile +i las*2i un bilet lui 5argerD.
2 Ce s*2i scriuG ;ntreb* ea con'uB*# +i incre&ibil &e 'ericit*.
2 S7une2i c* soul t*u are nevoie &e tine +i c* vrea s*2+i
7etreac* tot restul vieii cu tine.
2 "# >ustavH sus7in* ea# l*s<n&u2se ;mbr*i+at* +i s*rutat* cum nu mai
'usese nicio&at*. Am 'ost at<t &e ne'ericit* iubin&u2te +i creB<n& c*
nimic nu te va 'ace s* m* iube+ti vreo&at*...
2 Prostua mea# r<se el# 7rivin&2o cu &ragoste. C)iar &ac* am lu7tat
&in r*s7uteri cu sentimentul care a7*ruse ;n inima mea# +tiu c* ai 'ost
lumina vieii mele &in cli7a c<n& te2am v*But# ;n acea noa7te 7loioas*# la
geamul meu. Am 'ost 'ermecat &e tine +i c<n& ne2am &es7*rit# +tiam c*
te &oresc cum nu mai &orisem nicio&at* o 'emeie. Am v*But# &e
asemenea# c* erai soluia i&eal* 7entru 7roblema mea +i am 'ost e6trem
&e ;nc<ntat s* &esco7*r c* n2ai r*mas cu Dennis u2+tiu2cum. Cre&eam
c* cel mai bun lucru# &u7* terminarea angaAamentului nostru# era s* te
7*r*sesc# &ar n2am 7utut. Sentimentele mele 7entru tine &eveniser* 7rea
7uternice.
2 Te iubesc# >ustav# +o7ti ea.
B*rbatul o s*rut* cu 7atim* +i o str<nse la 7ie7tul lui.
Cu tim7ul# 7oate va ;nv*a s*2i s7un* +i el c* o iube+te# &ar acum
cuvintele erau &e 7risos.
Leul &in La Roc)e o alesese 7entru c* o iubea. Acest lucru se ve&ea
;n oc)ii lui# ;n B<mbetul lui# ;n atingerea lui# iar ea nu2+i &orea altceva
&ec<t s*2+i 7etreac* viaa al*turi &e el +i &e co7ilul lor.
S'<r+it