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A PROPSITO DE EL MAESTRO IGNORANTE, DE JACQUES RANCIRE

Goya, La enfermedad de la razn, Aguafuerte, 1799.


Perteneciente a la serie de grabados Los Caprichos.

UN EJERCICIO DE FILOSOFA DE LA EDUCACIN


Walter Omar Kohan

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R E V I S TA

RESUMEN
RSUM
ABSTRACT
PALABRAS CLAVE

E DUCACION
y P EDAGOGIA

RESUMEN
RSUM
ABSTRACT
PALABRAS CLAVE
RESUMEN

RESUMEN
UN EJERCICIO DE FILOSOFA DE LA EDUCACIN
El presente trabajo busca pensar el valor de El maestro ignorante en cuanto ejercicio de filosofa de la educacin, en particular
contraponindolo a un modo dominante de ejercer este saber en nuestras instituciones. Se trata de una historia singular, con la
que todo maestro puede preguntarse por qu y para qu ensea y, ms importante todava, puede cuestionarse qu diablos est
haciendo consigo mismo y con los otros cada vez que se viste de maestro en un aula. Desprendemos tres lecciones de este ejercicio:
1) lo ms natural, evidente y aceptado socialmente acaba siendo lo ms problemtico filosficamente; 2) slo a partir de la paradoja,
revolcados en el lodo paradjico, podemos encontrar algn sentido en educacin; 3) hay una nica educacin que vale la pena, la
que emancipa sin emancipar. Quien no deja que los otros se emancipen atonta y embrutece.

RSUM
UN EXERCICE DE PHILOSOPHIE DE L'DUCATION
Dans cet article, l'auteur cherche rflchir sur la valeur de Le matre ignorant comme un exercice de philosophie de l'ducation,
l'opposant particulirement une manire dominante d'exercer ce savoir dans nos institutions. Il s'agit d'une histoire singulire
dans laquelle le matre peut se demander pourquoi et pour qui enseigne-t-il ; il peut aussi se demander que fait-il avec lui mme
et avec les autres, chaque fois qu'il se met dans son rle de matre en face d'un groupe d'tudiants. On dgage trois leons de cet
exercice : 1) le plus naturel, le plus vident et le plus accept par la socit devient, philosophiquement, le plus problmatique ; 2)
seulement partir du paradoxe -rouls dans la boue paradoxale- pouvons nous trouver du sens dans l'ducation ; 3) il existe un
seul genre d'ducation qui vaut la peine, c'est l'ducation qu'mancipe sans manciper. Celui qui ne permet pas l'mancipation des
autres, les abtisse et les abrutit.

ABSTRACT
AN EXERCISE OF PHILOSOPHY OF EDUCATION
This work tries to think of the value of The ignorant teacher as an exercise of philosophy of education, in contrast with the dominant
way to practice this knowledge in our institutions. This is about a singular story, with which every teacher can ask himself why
and what for he teaches, and moreover, can ask himself what is he doing with himself and the others whenever he is acting as a
teacher inside the classroom. Three lessons are detached from this exercise: 1) the most natural, evident and socially acceptable is
finally the most problematic at a philosophical level; 2) only from this paradoxical point of view, wallowed in the paradoxical mud,
we can find any sense in education; and 3) there is only one kind of education that deserves to be taken into account -that one which
emancipates without doing it. Who does not let the others emancipate themselves, stuns and stupefies.

PALABRAS CLAVE
Jacques Rancire, El maestro ignorante, filosofa de la educacin, emancipacin, Scrates
Jacques Rancire, The ignorant teacher, philosophy of education, emancipation, Scrates

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A PROPSITO DE EL MAESTRO IGNORANTE, DE JACQUES RANCIRE

UN EJERCICIO DE FILOSOFA
DE LA EDUCACIN

Walter Omar Kohan*

La filosofa de la educacin ocupa un lugar poco


interesante en el universo acadmico, al menos
en nuestros pases hispanoamericanos. Despreciada en la inmensa mayora de los departamentos de filosofa de instituciones de formacin superior, acogida en los de educacin,
acostumbra ser materia obligatoria en los cursos de formacin de maestros. Muchas veces
nico espacio de contacto con la filosofa en
la formacin, sus docentes, programas y bibliografa suelen tener, en el mejor de los casos, un carcter enciclopdico, totalizador y
fundacionista. En todo caso, el repertorio no
parece demasiado variado: historia de las ideas
filosficas sobre la educacin, por aqu; corrientes de pensamiento filosfico sobre la
educacin, por all; o, entonces, divisiones ms
o menos claras del saber pedaggico u orientaciones bastante clsicas del conocimiento filosfico: un poco de epistemologa, otro poco
de axiologa, otro poco de ontologa, usadas
para explicar el fenmeno educativo. Un
alumno afortunado podr comprender, con
la ayuda de un maestro explicador, un saber
filosfico, histrico o sistemtico, sobre la educacin. Aprender, con sus explicaciones, a
distinguir escuelas y orientaciones pedaggicas, perodos, conceptos y categoras, que sa*

br atribuir a ciertas corrientes de pensamiento ya instituidas. Los menos afortunados se


las vern, sencillamente, con una moral o religin educativas: se les transmitirn, brutal o
delicadamente, fines, valores e ideales.
Estos modos de ensear filosofa de la educacin no estn exentos de presupuestos sobre
el significado y sentido de ensear y aprender filosofa, as como de sus relaciones con la
educacin. Bsicamente, se trata de transmitir un cierto saber constituido, predeterminado, que permitir una comprensin ms "crtica" del fenmeno educacional o, simplemente, comprender la "verdadera" misin de la
filosofa en la educacin. En las versiones ms
aggiornadas, el saber filosfico tiene la forma
de contenidos conceptuales o actitudinales
que contribuirn a la adquisicin de habilidades o competencias de pensamiento crtico,
por parte de los futuros profesionales de la
educacin.
En este contexto, un texto como El maestro
ignorante no podr situarse fcil o cmodamente. Ciertamente encontrar resistencias y
vacos. Al fin, se trata apenas de una historia,
dirn los profesionales. Una fbula, un cuento, una experiencia. Qu lugar podr tener
esta historia cuestionarn los eruditos en el

Profesor titular de Filosofa de la Educacin en la Universidad del Estado de Rio de Janeiro.


Direccin electrnica: walterk@uerj.br

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marco de tradiciones rigurosas de enseanza, con mtodos ms o menos consolidados


de transmisin del saber? Algunos podrn
incluso admitir cierto valor literario en la narrativa de Rancire, la considerarn una bella
historia. Pero difcilmente alguien se atrever
a asignarle algn espacio en las instituciones
donde se ensea formalmente filosofa de la
educacin. Al fin, aun los que se atrevan cargarn con el peso de las advertencias del propio Rancire: no se trata de institucionalizar
nada, inclusive porque jams un partido, un
gobierno, un ejrcito, una escuela o una institucin emanciparn una nica persona (2003,
132).
Es en esta confrontacin, en este vaco entre
dos formas contrapuestas de entender la filosofa de la educacin que pretendo situar esta
intervencin. Me importa explorar en qu sentido la lectura de El maestro ignorante puede
constituir una experiencia formativa interesante, sobre todo para aquellos que ya tienen
o estn en busca del oficio de ensear; esta
lectura puede ayudar tambin a problematizar
el modo habitual de entenderse la filosofa de
la educacin, particularmente en nuestras instituciones universitarias. En verdad, la cuestin no se limita a un aspecto disciplinar, porque lo que est en juego al leer El maestro ignorante es el sentido con el que ejercemos el
pensamiento aquellos que trabajamos en educacin.
As, considero que uno de los valores principales de la nica obra de Rancire sobre la
materia, radica en la gracia y la vitalidad con
que propone una forma renovada y renovadora de ejercer la filosofa de la educacin. Se
trata, al fin, de un ejercicio. Pensamiento vivo
y en acto. Nada de esquemas, clasificaciones,
generalizaciones. Filosofa en acto, gesto de
interrogacin, irrenunciable, sobre la propia
prctica. Experiencia singular que da lugar a
un pensamiento singular. Singular por dife-

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rente y comn, por ser la historia de un maestro y no de un individuo, historia cuya significacin no radica en las particularidades de
Jacotot, en tratarse de este y no de aquel maestro, sino de un maestro que encarna en s mismo todo maestro que quiera servirse de l para
preguntarse por qu y para qu ensea y, ms
importante todava, para cuestionarse qu
diablos est haciendo consigo mismo y con
los otros cada vez que se viste de maestro en
un aula.
Por eso, como el ejercicio del maestro que se
interroga a s mismo, la lectura de El maestro
ignorante puede ser un bello trabajo de emancipacin, en uno de los sentidos que Rancire
le confiere a la palabra en este libro: forzar
una capacidad, ignorada o negada, a desarrollar todas las consecuencias de ese reconocimiento. Ejercicio emancipatorio de lectura
que nos fuerza a poner en cuestin el modo y
sentido con que enseamos, las fuerzas que
nos mueven a hacerlo, las apuestas polticas
que, sepmoslo o no, afirmamos en nuestra
prctica. Emancipatorio si nos permite, al fin,
educar sin subestimar a nadie, empezando por
no subestimarnos a nosotros mismos.
As, aun cuando puedan distinguirse en El
maestro ignorante algunas tesis de peso, sustantivas (el principio de la igualdad de las inteligencias; existo, ergo pienso, la explicacin
es el arte de la distancia, la relacin entre voluntad e inteligencia, el estatuto poltico y filosfico de la igualdad, etc.), no reside en ellas
lo ms interesante de la apuesta de Rancire.
Al contrario, se trata de tesis polmicas, sumamente discutibles, de aceptacin bastante
difcil, dada la forma ostensiblemente radical
y provocativa con que son expuestas. Ciertamente, no es un libro para suscitar acuerdos
o consensos. Sera extraamente contradictorio valorizar su fuerza explicadora.
Al contrario, la potencia de El maestro ignorante parece radicar en los desacuerdos que
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supone y provoca, en el trabajo de pensamiento que desencadena en tanto expresin solitaria, inaudita, disonante y, sin embargo, con
fuerza suficiente para interrogar una realidad
que desconsidera sus principales proposiciones o, en el mejor de los casos, las ignora. La
fuerza de la narrativa no est en la originalidad de las tesis que propone, sino en la
radicalidad de la experiencia que provoca.
Porque, admitmoslo de una buena vez, todos en educacin, unos un poco ms, otros
un poco menos, afirmamos lo que Jacotot niega y desconsideramos lo que ms valoriza.
Partimos de la desigualdad. Somos formados
para explicar lo que aprendemos (la desigualdad). Somos explicados. Entonces, explicamos.
Ahondamos la desigualdad. Volvemos a explicar. Todo contina como era entonces: no
podemos, claro, salir del crculo del embrutecimiento. Seguimos explicando. De por vida.
Embrutecemos. Nos embrutecemos.
Jacotot nos expone a nuestro contrario. Propicia (fuerza?) un encuentro con lo que no
hacemos ni valorizamos. As, nos lleva a volver a pensar el modo y sentido de lo que hacemos. No se trata, claro, de "transformar" el
modo en que pensamos el ensear y el aprender. Tampoco es cuestin de dejar de hacer lo
que hacemos para hacer lo opuesto. Se trata,
al contrario, de pensar por qu esta forma de
educacin emancipadora se encuentra en las
antpodas de lo que se torn evidente en nuestras teoras y nuestras prcticas. Se trata de
pensar por qu no hemos podido pensar que
estamos embruteciendo y embrutecindonos.
Y aunque no es cuestin de seguir los preceptos de un nuevo mtodo ni de copiar un
modelo, nos resulta imposible continuar pensando y haciendo de la manera en que lo hacamos.

no consolida. Escapa a la tentacin de constituirse como ley y como verdad. Al contrario,


desacraliza, polemiza, interroga. Impide que
enseemos de la forma que ensebamos, que
pensemos la educacin de la forma que la
pensbamos, que seamos los mismos educadores que ramos. Ampla as nuestra libertad de pensar, ser y ensear de otro modo del
que pensamos, somos y enseamos. sta es, a
mi entender, la fuerza emancipadora de El
maestro ignorante. ste es su valor filosfico y
pedaggico: encerrar al lector en un crculo
del que slo puede salir valindose de su propia inteligencia. Disruptor de los crculos de
lo obvio, lo normal y lo incuestionado que
habita en nosotros, hace de la emancipacin
una cuestin de sobrevivencia.

LA INFLEXIBLE IGUALDAD DEL


EJERCICIO: EL ANTI-SCRATES
Este ejercicio de filosofa de la educacin tiene como punto inflexible, irrenunciable, la
igualdad. Se trata de un principio, una opinin, un supuesto, algo que no tiene valor de
verdad, que no puede demostrarse, pero sin
el cual no puede fundarse, en la perspectiva
de Rancire, una educacin radicalmente diferente de aquella dominante segn la lgica
de la superioridad-inferioridad.
Para Rancire, cuando la igualdad se coloca
como objetivo o como finalidad y no como
principio, se afirma la lgica desigualitaria que
la niega. Precisamente su relacin con la igualdad es lo que define el carcter conservador o
revolucionario de un educador. Ser liberador quien, partiendo de la igualdad, la verifique y permita as percibir la potencia no inferior de toda inteligencia. Cualquier otra relacin con la igualdad que no sea la de principio es, para Rancire, embrutecedora.

De esta forma, la filosofa de la educacin se


torna un ejercicio que no explica, no legitima,

De esta forma, la igualdad es, al mismo tiempo, condicin y lmite de un modo de practi-

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car la filosofa de la educacin: por un lado,


es aquello que, en la ptica de Rancire, permite pensar filosficamente la educacin; al
mismo tiempo, es aquello sin lo cual no puede pensarse una educacin tal. La igualdad
es el axioma del pensamiento, su fondo, lo no
filosfico que abre espacio a una filosofa. Esa
es la paradoja de la igualdad.
Tal vez sea interesante apreciar el peso de la
figura de Scrates en este ejercicio. Sabemos
el papel singular, fundador, paradjico, de
Scrates en nuestra tradicin de filosofa de
la educacin. Singular por incomparable, fundador por inaugural, paradjico porque, siendo reconocido por todos como el primer filsofo de la educacin, ejercita una filosofa de
la educacin contraria a la de sus propios celebrantes.
La tentacin de asimilar el maestro ignorante
a un Scrates modernizado es grande, fcil,
inmediata. Sin embargo, Rancire arremete
contra el dolo. Lo deshace poltica y filosficamente. No le perdona su veta desigualitaria.
Le reprocha su pasin por la superioridad y
la inferioridad. Al fin, por detrs de su declaracin de ignorancia, Scrates, el divino, le
hace caso al orculo: piensa que l es el ms
sabio en la plis y su tarea consiste justamente
en tratar de mostrar a los otros el poco valor
de su saber, sobre todo, si es comparado con
el saber del propio Scrates.
Scrates no es un maestro ignorante; es un
sabio maestro de la ignorancia. Pretende imponer, como todos los maestros de la tradicin, su saber sobre el saber de los otros. Que
su saber sea un saber de ignorancia sofistica y
oculta su carcter embrutecedor. Lo disimula.
Todos los que conversan con Scrates en los
dilogos de Platn tienen algo, lo mismo, que
aprender. No importa si de hecho el dilogo
llega a un saber conclusivo o a una apora:

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todos deben aprender que aprender con la


filosofa, con Scrates, significa dejar de saber lo que crean saber; todos deben saber que
para aprender el saber filosfico hay que
acompaar el camino del maestro, hay que
dejarse llevar adonde el otro; el que sabe, quiere ir.
El esclavo del Menn es emblemtico: no slo
no aprende nada por s mismo, sino que aprende que para aprender necesita de alguien
que lo lleve de la mano, como Scrates, a saber lo que de cualquier modo tendra que aprender. El esclavo tambin aprende su ignorancia y la sabidura del maestro: aprende que
para aprender debe seguir otra inteligencia,
la del maestro. As, el dilogo con Scrates profundiza su esclavitud. La refuerza. Lo embrutece.
Para peor, Scrates esconde su pasin
embrutecedora bajo una apariencia libertadora. Su disfraz, sus mscaras, el modo en el que
oculta su pasin desigualitaria, lo tornan ms
peligroso. Con todo, para cualquier observador interesado en la emancipacin, resulta
claro que Scrates embrutece: no pregunta
porque ignora, para saber y para instruirse,
sino que pregunta porque sabe, para que los
otros "recuerden" lo que l ya sabe y, sobre
todo, para que sepan que l tiene el nico saber que vale alguna cosa. Sacrlego saber de
ignorancia. Dijo que nunca busc ensear y
siempre supo, de antemano, aquello que los
otros deban saber. Indigno saber de ignorancia. Amante del saber de ignorancia, pretendi que todos amasen su mismo saber. Perverso uso de la ignorancia. Seguidor del orculo, slo valoriz el nico saber que legitimaba su propio saber. Embrutecedora poltica del desprecio.

LAS LECCIONES DE UNA LECTURA


Otra vez, Rancire nos enfrenta a lo que queremos y no queremos ser, como maestros.
Porque, qu maestro no ha querido ser
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Scrates? Quin no se ha deleitado con su


disfrazada ignorancia? Quin no se ha querido calzar ese mismo disfraz del preguntador
que no pregunta? Otra vez el valor de situarse en las antpodas del sentido comn pedaggico, otra vez Rancire nos encierra en un
crculo del que slo podemos salir por nosotros mismos. Primera leccin (filosfica) del
ignorante: lo ms natural, evidente y aceptado pedaggica y socialmente acaba siendo lo
ms problemtico filosficamente.
Al mismo tiempo que El maestro ignorante nos
enfrenta a la incomodidad de percibir nuestro contrario, a la vez que problematiza nuestras obviedades, nos acompaa en la apertura de sentido que propicia la percepcin de la
paradoja, nos permite pensar el carcter constitutivamente paradjico del acto pedaggico. Pues Jacotot nos muestra, por ejemplo,
cmo la ignorancia es, a la vez, necesaria e
imposible al ensear, del mismo modo que el
axioma igualitario y la emancipacin son necesarios e imposibles en el orden social. O que
slo puede ensear quien no tiene nada que
ensear. Porque ensear de verdad, dira
Rancire, no tiene nada que ver con trasmitir,
sino con permitir que el otro se emancipe.
Segunda leccin (educacional) del ignorante:
slo a partir de la paradoja, revolcados en el
lodo paradjico, podemos encontrar algn
sentido en educacin.

Finalmente, la leccin de la emancipacin de


un maestro que se emancipa a s mismo, que
ensea con su propio mtodo, esto es, sin
mtodo. Que ensea tambin que la emancipacin no tiene nada que ver con un contenido, una doctrina o un conocimiento. Que
nadie puede emancipar a nadie. Que escribe
su propia historia para que otros maestros la
lean. Y otro maestro lee la historia, la piensa,
y la cuenta para que otros maestros la piensen. Y se emancipen, en la contradiccin y la
paradoja. Al fin, un ser humano puede lo que
puede cualquier otro ser humano. Tercera leccin (poltica) del ignorante: hay una nica
educacin que vale la pena, la que emancipa
sin emancipar. Quien no deja que los otros se
emancipen, embrutece.
Tres lecciones para la filosofa, la educacin y
la poltica. Leccin de poltica para la filosofa
de la educacin. Leccin de filosofa para la
poltica de la educacin. Leccin de educacin para la poltica de la filosofa. Lecciones,
para quien quiera orlas, de una experiencia
de filosofa de la educacin.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
RANCIRE, Jacques (2003). El maestro Ignorante. Barcelona: Laertes.

REFERENCIA

OHAN, Walter Omar. "Un ejercicio de filosofa de la educacin". En: Revista Educacin y Pedagoga. Medelln: Universidad de Antioquia, Facultad de Educacin. Vol. XV, No. 36, (mayo-agosto), 2003. pp. 55 - 59.
Original recibido: junio 2003
Aceptado: julio 2003
Se autoriza la reproduccin del artculo citando la fuente y los crditos de los autores.
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