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24/06/12 9.

PERMEABILIDAD DEL SUELO


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9. PERMEABILIDAD DEL SUELO
9.0 Por qu es importante determinar la permeabilidad del suelo?
Permeabilidad es la propiedad que tiene el suelo de
transmitir el agua y el aire y es una de las cualidades ms
importantes que han de considerarse para la piscicultura.
Un estanque construido en suelo impermeable perder
poca agua por filtracin.


Mientras ms permeable sea el suelo, mayor sera la
filtracin. Algunos suelos son tan permeables y la filtracin
tan intensa que para construir en ellos cualquier tipo de
estanque es preciso aplicar tcnicas de construccin
especiales. En un volumen de est coleccin que
aparecer prximamente se ofrecer informacin sobre
dichas tcnicas.




Por lo general, los suelos se componen de capas y, a
menudo, la calidad del suelo vara considerablemente de
una capa a otra. Antes de construir un estanque, es
importante determinar la posicin relativa de las capas
permeables e impermeables. Al planificar el diseo de un
estanque se debe evitar la presencia de una capa
permeable en el fondo para impedir una prdida de agua
excesiva hacia el subsuelo a causa de la filtracin.

Los diques del estanque se deben construir con un tipo de suelo que garantice una buena retencin del agua. La calidad del
suelo tendr que comprobarse, repetimos, teniendo presente ese aspecto.

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9.1 Qu factores afectan a la permeabilidad del suelo?
Muchos factores afectan a la permeabilidad del suelo. En ocasiones, se trata de factores en extremo localizados, como
fisuras y crcavas, y es difcil hallar valores representativos de la permeabilidad a partir de mediciones reales. Un estudio
serio de los perfiles de suelo proporciona una indispensable comprobacin de dichas mediciones. Las observaciones sobre
la textura del suelo, su estructura, consistencia, color y manchas de color, la disposicin por capas, los poros visibles y la
profundidad de las capas impermeables como la roca madre y la capa de arcilla*, constituyen la base para decidir si es
probable que las mediciones de la permeabilidad sean representativas.
Nota: ya sabe usted que el suelo est constituido por varios horizontes, y que, generalmente, cada uno de ellos tiene
propiedades fisicas y qumicas diferentes. Para determinar la permeabilidad del suelo en su totalidad, se debe estudiar
cada horizonte por separado.
9.2 La permeabilidad del suelo se relaciona con su textura y estructura
El tamao de los poros del suelo reviste gran importancia con respecto a la tasa de filtracin (movimiento del agua hacia
dentro del suelo) y a la tasa de percolacin (movimiento del agua a travs del suelo). El tamao y el nmero de los poros
guardan estrecha relacin con la textura y la estructura del suelo y tambin influyen en su permeabilidad.
Variacin de la permeabilidad segn la textura del suelo
Por regla general, como se muestra a continuacin, mientras ms fina sea la textura del suelo, ms lenta sera la
permeabilidad:
Suelo Textura Permeabilidad
Suelos
arcillosos
Fina
De muy lenta
a
muy rpida
Suelos
limosos
Moderadamente fina
Moderadamente
gruesa
Suelos
arenosos
Gruesa
Ejemplo
Permeabilidad media para diferentes texturas de suelo en cm/hora
Arenosos 5.0
Franco arenosos 2.5
Franco 1.3
Franco arcillosos 0.8
Arcilloso limosos 0.25
Arcilloso 0.05
Variacin de la permeabilidad segn la estructura del suelo
La estructura puede modificar considerablemente las tasas de permeabilidad mostradas anteriormente de la forma
siguiente:
Tipo de estructura Permeabilidad
1
Laminar
- Gran traslapo
De
muy lenta
a
muy rpida
- Ligero traslapo
En bloque
Prismtica
Granular
1
Puede variar de acuerdo con el grado en que se desarrolle la estructura.
Existe la prctica general de alterar la estructura del suelo para reducir la permeabilidad, por ejemplo, en la agricultura
de regado mediante la pudelacin de los campos de arroz, y en la ingeniera civil mediante la compactacin * por medios
mecnicos de las presas de tierra. Se pueden aplicar prcticas similares en los estanques pisccolas con miras a
reducir la filtracin de agua.
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reducir la filtracin de agua.
9.3 Clases de permeabilidad del suelo
La permeabilidad del suelo suele medirse en funcin de la
velocidad del flujo de agua a travs de ste durante un
perodo determinado. Generalmente se expresa o bien
como una tasa de permeabilidad en centmetros por hora
(cm/h), milimetros por hora (mm/h), o centmetros por da
(cm/d), o bien como un coeficiente de permeabilidad en
metros por segundo (m/s) o en centmetros por segundo
(cm/s).

Ejemplo
Para fines agrcolas y de conservacin, las clases de permeabilidad del suelo se basan en las tasas de permeabilidad, y
para la ingeniera civil, , se basan en el coeficiente de permeabilidad (vanse los Cuadros 15 y 16).
Para la piscicultura, existen dos forms de describir la permeabilidad del suelo:
Coeficiente de permeabilidad;
Tasa de filtracin.
Para la ubicacin de los estanques y la construccin de diques, el coeficiente de permeabilidad, casi siempre, se utiliza para
determinar la aptitud de un horizonte de suelo especfico:
Se pueden construir diques sin ncleo de arcilla impermeable en suelos cuyo coeficiente de permeabilidad sea inferior a
K = 1 x 10
-4
m/s;
Se pueden construir fondos de estanques en suelos con un coeficiente de permeabilidad inferior a K = 5 x 10
-6
m/s.
Para la ordenacin de estanques suele utiiizarse la tasa de filtracin:
Para la piscicultura en estanques con fines comerciales se considera aceptable una tasa media de filtracin de 1 a 2 cm/d, pero es
preciso tornar meddas correctivas para reducir la permeabilidad del suelo cuando existen valores ms altos, en partcular cuando
alcanzan los 10 cm/d o ms.
9.4 Medicin de la permeabilidad del suelo en el laboratorio
Cuando usted (leva una muestra no alterada a un laboratorio de anlisis para medir la permeabilidad, se toma una columna
de suelo y se somete a condiciones determinadas, tales como saturacin de agua y una carga de agua constante. El
resultado lo recibir en forma de tasa de permeabilidad (vase el Cuadro 15) o de coeficiente de permeabilidad (vase el
Cuadro 16).
CUADRO 15
Clases de permeabilidad de los suelos para la agricultura y
su conservacin
Clases de
permeabilidad
de los suelos
ndice de permeabilidad
1
cm/hora cm/dia
Muy lenta Lenta menor de 0.13 menor de 3
Lenta 0.13 - 0.3 3 - 12

CUADRO 16
Clases de permeabilidad de los suelos para obras de
ingeniera civil
Clases
de permeabilidad de los
sue/os
Coeficiente de
permeabilidad (K en
m/s)
Lmite
inferior
Lmite
superior
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Lenta 0.13 - 0.3 3 - 12
Moderadamente lenta 0.5 - 2.0 12 - 48
Moderada 2.0 - 6.3 48 - 151
Moderadamente rpida 6.3 - 12.7 151 - 305
rpida 12.7 - 25 305 - 600
Muy rpida mayor de 25 mayor de 600
1
Muestras saturadas bajo una carga hidrosttica constante
de 1,27 cm.

Permeable
2 x 10
-7
2 x 10
-1
Semipermeable
1 x 10
-11
1 x 10
-5
Impermeable
1 x 10
-11
5 x 10
-7
9.5 Medicin de la permeabilidad del suelo en el campo
Para medir la permeabilidad del suelo en el campo, usted puede recurrir a una de las pruebas siguientes:
La evaluacin visual de la tasa de permeabilidad del horizonte del suelo;
Un ensayo de campo sencillo para estimar la permeabilidad del suelo;
Un ensayo de campo ms preciso para medir las tasas de permeabilidad.
Evaluacin visual de la tasa de permeabilidad de los horizontes del suelo
La permeabilidad de los distintos horizontes del suelo se puede evaluar mediante el estudio visual de determinadas
caractersticas del suelo, que, segn han demostrado los edaflogos, guardan estrecha relacin con las clases de
permeabilidad. El factor ms importante para evaluar la permeabilidad del suelo es la estructura, su tipo, grado y
caractersticas de agregacin, tales como la relacin entre la longitud de los ejes horizontal y vertical de los agregados y la
direccin y el grado del traslapo.
Si bien ni la textura del suelo ni las manchas de color constituyen por s solas indicios confiables, estas propiedades del
suelo tambin pueden ayudar a estimar la permeabilidad cuando se les considera conjuntamente con las caractersticas
estructurales. Para evaluar visualmente la permeabilidad de los horizontes de suelo, haga lo siguiente:
Examine un perfl de suelo no alterado en una calicata;
Determine los horizontes de suelo presentes;
Utilizando el Cuadro 17A, evale la clase de permeabilidad que corresponde a cada horizonte y estudie cuidadosamente las
caractersticas estructurales del suelo;
Confirme sus resultados mediante las dems propiedades del suelo que figuran en el Cuadro 17B;
En el Cuadro 15 se puede encontrar la amplitud de variacin de las tasas de permeabilidad.
CUADRO 17A
Indicadores visuales de permeabilidad: caractersticas estructurales del suelo
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CUADRO 17 B
Indicadores visuales de permeabilidad: textura, comportamiento fsico y color del suelo
Ensayo sencillo de campo para estimar la permeabilidad del suelo
Excave un hoyo hasta la altura de la cintura;

En las primeras horas de la maana llnelo de agua hasta
el borde;

Por la noche, parte del agua se habr filtrado en el suelo;
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Por la noche, parte del agua se habr filtrado en el suelo;


Vuelva a llenar el hoyo de agua basta el borde y cbralo
con tablas o ramas frondosas;


Si a la maana siguiente la mayor parte del agua
permanece en el hoyo, la permeabilidad del suelo es apta
para construir un estanque pisccola en ese lugar;


Repita este ensayo en diferentes lugares las veces que sea
necesario de acuerdo con la calidad del suelo.

Ensayo ms preciso de campo para medir las tasas de permeabilidad
Examine cuidadosamente los dibujos que hizo al estudiar
los perfiles del suelo;
Nota: para estimar la permeabilidad, tambin puede utilizar
el mtodo visual (vanse Cuadros 17A y17B).
Basndose en la textura y la estructura, determine los
horizontes del suelo que parezcan tener la permeabilidad
ms lenta;


Marque con un lpiz de color en sus dibujos los horizontes
del suelo que parezcan tener la permeabilidad ms lenta;
Nota: el agua se filtra en el suelo tanto en sentido horizontal
como vertical, pero usted slo tiene que preocuparse por la
filtracin vertical, que es la que fundamentalmente tiene
lugar en los estanques.

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lugar en los estanques.
Excave un hoyo de aproximadamente 30 cm de dimetro
hasta alcanzar el horizonte superior menos permeable;
Recubra completamente las paredes del hoyo con arcilla
pesada mojada o revstalas con una lmina de material
plstico, si dispone de ella, para impermeabilizarlas;

Vierta agua en el hoyo hasta que sta alcance unos 10 cm
de profundidad.

Al principio el agua se filtrare con bastante rapidez y tendr que reponerla a medida que desaparece. La filtracin disminuir cuando
los poros del suelo se saturen de agua. Entonces podr medir la permeabilidad del horizonte de suelo en el fondo del hoyo;


Cercirese de que el agua contenida en el hoyo tiene unos
10 cm de profundidad como antes. Si no es as, aada
agua hasta alcanzar esa profundidad;
Introduzca en el agua una vara de medir y anote la
profundidad exacta del agua en milmetros (mm);
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Compruebe el nivel del agua en el hoyo cada hora, durante
varias horas. Anote la tasa de filtracin por hora. Si el agua
se filtra con demasiada rapidez, aada agua hasta alcanzar
nuovamente el nivel de 10 cm. Mida con sumo cuidado la
profundidad del agua;

Cuando las mediciones por hora sean casi iguales, la tasa
de permeabilidad es constante y puede dejar de medir;
Si hay grandes diferencias en la filtracin por hora,
contine aadiendo agua en el hoyo para mantener la
profundidad de 10 cm hasta que la tasa de filtracin se
mantenga casi igual;
Nota:un horizonte de suelo con una permeabilidad apta
para el fondo de un estanque tambin debe tener un
espesor de por lo menos 0,7 a 1 m, a no ser que existan
horizontes inferiores con la permeabilidad y el espesor
adecuados.
Compare ahora sus resultados con los valores siguientes:

Tasa de permeabilidad
en mm/h
Aptitud del horizonte para fondo de estanque
Inferior a 2 Infiltracin aceptable: suelo apto
2-5
Infiltracin rpida: el suelo es apto SOLO si la infiltracin se debe a la estructura del suelo
que desaparecer cuando se llene el estanque
5-20
Infiltracin excesiva: suelo no apto a menos que pueda reducirse la infiltracin como se
describe infra
Si la tasa de permeabilidad es superior a 5 mm/h, ello puede deberse a que la estructura del suelo se ha desarrollado
fuertemente. En esos casos, trate de reducir la tasa de permeabilidad destruyendo la estructura de la manera siguiente:
Pudele el suelo del fondo del hoyo a la mayor profundidad
posible;
Repita el anterior ensayo de permeabilidad hasta que pueda
medir un valor de filtracin casi constante (vanse las dos
pginas anteriores)..
Si esta nueva tasa de permeabilidad no sobrepasa los 4 mm/h. puede considerar que este horizonte de suelo es apto para el fondo
del estanque. Sin embargo, ser preciso pudelar el fondo del estanque antes de llenarlo de agua;
Si esta nueva tasa de permeabilidad sobrepasa los 4 mm/h, ello puede deberse a la presencia de un horizonte de suelo permeable
debajo del horizonte en que ha realizado el ensayo. Con frecuencia se encuentran estas capas permeables entre capas de suelo
que son semipermeables o incluso impermeables.
Comprubelo con el ensayo siguiente...
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Excave un nuevo hoyo de 30 cm de
dimetro desde la capa superior menos
permeable (A) hasta la prxima capa
menos permeable (B);
Repita el ensayo de permeabilidad hasta
obtener un valor de filtracin casi
constante
Si esa tasa de permeabilidad no
sobrepasa los 3 m m/h, puede considerar
este horizonte de suelo apto para el
fondo del estanque. No obstante,
recuerde que una permeabilidad tan
lenta debe encontrarse en una capa de
no menos de 0,7 a 1 m de espesor para
asegurar que la filtracin a travs del
fondo sea limitada.
Nota: al construir el estanque, no es necesario que elimine una capa permeable poco profunda si existe una capa ms
profunda de suelo impermeable que sirva para contener el agua. Ahora bien, los diques del estanque deben construirse
hasta la capa impermeable ms profunda para formar una cuenca cerrada y evitar la filtracin horizontal (vase la Seccin
9.0).
9.6 Determinacin de los coeficientes de permeabilidad
Para obtener una medicin ms exacta de la permeabilidad del suelo, puede realizar el siguiente ensayo de campo que le
dar un valor para el coeficiente de permeabilidad:
Utilizando una barrena de sondeo, perfore en el suelo un
hoyo de aproximadamente 1 m de profundidad (A), en el
lugar donde desea determinar el coeficiente de
permeabiiidad;
Llene el hoyo de agua hasta el borde (B/C);
Durante por lo menos 20 minutos (B/C), vuelva a llenar el
hoyo hasta el borde cada cinco minutos para asegurarse
de que el suelo est completamente saturado;
Aada agua basta el borde del hoyo y empiece a medir la

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Aada agua basta el borde del hoyo y empiece a medir la
velocidad a que baja la superficie del agua, utilizando un
reloj para medir el tiempo y una regla graduada en
centmetros para medir la dstancia (P) entre la superficie
del agua y el borde del hoyo (D). Deje de medir cuando la
velocidad sea casi constante;
Ejemplo
La velocidad se hace constante
Mida exactamente la profundidad total del hoyo (H) y su dimetro (D). Exprese todas las mediciones en metros (m):
H = 1,15m y D=12cm o 0,12 m
Para cada una de las dos mediciones anteriores consecutivas de tiempo/distancia, calcule el coeficiente de permeabilidad K
utilizando la frmula siguiente:
K= (D2) x In (h
1
h
2
) / 2 (t
2
- t
1
)
Donde (D 2) es el radio del hoyo o la mitad de su dimetro en metros;
In se refiere al logaritmo natural;
h
1
y h
2
son las dos profundidades consecutivas del agua en metros, h
1
al inicio y h
2
al final del intervalo de tiempo;
(t
2
- t
1
) expresa el intervalo de tiempo entre dos mediciones consecutivas, en segundos.
Note: los valores de h se pueden calcular fcilmente como las diferencias entre la profundidad total del hoyo (H) y los
valores de P sucesivos. Para obtener K en m/s cuide de expresar todas las mediciones en metros y segundos.
Ahora compare los valores de K (en m/s) con el Cuadro 16.
Ejemplo
Si (D 2) = 0.12 m 2 = 0.06 m y H = 1.15 m, los clculos de los diferentes valores de K se hacen progresivamente de acuerdo
con la frmula (vase el Cuadro 18).
Nota:para obtener el logaritmo natural de (h
1
h
2
), tendrque utilizar una tabla de logaritmos o una calculadora de bolsillo.
Recuerde tambin que10
- 6
= 0.000001 y 6.8 x 10
-6
= 0.000006.
Nota: recuerde que el exponente negativo de 10 refleja el lugar decimal que hay que darle al multiplicando:
K=2X 10
-3
=0,002 m/s
K = 5 X 10
-7
= 0,0000005 m/s
Si desea comparar el valor de K (m/s) con las tasas de permeabilidad (cm/da) multiplique K por 8 640 000 or 864 x 10
4
K = 1 x 10
-5
m/s = 86.4 cm/dia
CUADRO 18
Pasos sucesivos para el clculo de los coeficientes de permeabilidad
sobre la base de mediciones de campo
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sobre la base de mediciones de campo
(para la perforacin de ensayo con H = 1.15 m y D = 0.12 m)
NOTA: la frmula para calcular el coeficiente de permeabilidad es K = [(D 2) x In (h
1
h
2
)] / 2 (t
2
- t
1
)
or A B (vase la Seccin 9.6).