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Atenea 508

II Sem. 2013
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ISSN 0716-1840
La palabra es de ustedes,
me callo por pudor:
Antiintelectualismo y emergencia
del testimonio en Cuba
The word belongs to you, I am silent because
of my modesty: Anti-intellectualism and the
emergence of testimony in Cuba
Jaume Peris Blanes
1
RESUMEN
El artculo seala y analiza la presencia del testimonio como funcin no conceptua-
lizada en los debates sobre el papel del intelectual revolucionario en la Cuba de los
aos sesenta. Algunas canciones de la Nueva Trova Cubana aludan explcitamente a
la enunciacin testimonial como una forma de superar el descrdito que la voz inte-
lectual haba sufrido en esos debates, ligando la emergencia del testimonio al auge del
antiintelectualismo. Esa relacin se hallaba ya presente, como demuestra el artculo, en
los textos de Castro o Guevara, y continuara estndolo en la instauracin del premio
testimonio de Casa de las Amricas en 1970.
Palabras clave: Testimonio, antiintelectualismo, Revolucin Cubana, Silvio Rodrguez.
ABSTRACT
The author shows and analyzes the presence of testimony as a non-conceptualised
function in the cultural debates about the role of intelligentsia in Cuban Revolution.
Some songs of the Nueva Trova Cubana refered to testimonio as a way for overcoming
the difculties of these debates and linked the emergence of testimonio to the rise of
antiintelectual imagination. This relationship was already present, as the article aims
to show, in the texts written by Castro or Guevara and in the main discourses which
accompanied the creation of the testimonio prize by Casa de las Amricas.
Keywords: Testimony, antiintelectualism, Cuban Revolution, Silvio Rodrguez.
Recibido: 03.12.12. Aceptado: 14.09.13.
1
Dr. en Filologa. Profesor del Departamento de Filologa Espaola en la Universitat de Va-
lencia. Valencia, Espaa. E-mail: jaume.peris@uv.es
pp. 57-72
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INTRODUCCIN
E
N LA SEGUNDA MITAD de los aos sesenta, y como efecto de la polmica
cultural sobre la funcin del intelectual de izquierdas, tuvo lugar en
Cuba la emergencia de un imaginario antiintelectualista (Gilman,
2003) en el que las competencias especcas del intelectual sufrieron un
importante proceso de descrdito. En ese contexto, buena parte de la pro-
duccin cultural cubana, desde las canciones de la Nueva Trova hasta las
novelas del nuevo realismo o la poesa comunicante de la poca, se hizo eco
de la problemtica del intelectual y construy relatos, imgenes poticas y
argumentaciones que aludan a la contradictoria situacin de los intelec-
tuales y a los impasses y dicultades de la cultura revolucionaria.
Entre todas esas intervenciones culturales, dos textos de Silvio Rodr-
guez (Cancin para la Columna Juvenil del Centenario cancin com-
puesta y cantada a do con Pablo Milans [1967] y Playa Girn [1969]),
exponente mayor de la Nueva Trova Cubana, aludan directamente al im-
passe al que se enfrentaba la produccin intelectual del momento y propo-
nan una salida al conicto cultural que, aunque sin nombrarlo, apuntaba
al testimonio como eje de la nueva cultura revolucionaria.
La hiptesis de este artculo es que esa solucin apareca ya, aunque de
un modo implcito y carente de conceptualizacin, en las intervenciones
mayores del debate sobre la funcin del intelectual de los aos anteriores
y, especialmente, en las intervenciones de los lderes revolucionarios (Fidel
Castro y Che Guevara) en que ponan lmites a la actividad de los intelec-
tuales liberales ligados a la Revolucin. Aunque de un modo poco denido,
continuara sobrevolando los discursos culturales cubanos hasta la instau-
racin del premio testimonio de Casa de las Amricas en 1970, que dio co-
bertura institucional a numerosas textualidades que hasta entonces haban
quedado fuera de las categorizaciones literarias.
Para desarrollar esa hiptesis, el autor se valdr del anlisis textual de
los citados textos de Rodrguez, de los discursos sobre la funcin del inte-
lectual de Fidel Castro y Ernesto Che Guevara y de algunas de las conver-
saciones que determinaron la creacin del premio testimonio por la Casa
de las Amricas. Se servir de las herramientas metodolgicas desarrolla-
das en trabajos anteriores (Peris Blanes, 2005, 2008) y en las reexiones
sobre el testimonio latinoamericano de Sklodowska (1992), as como en
las reexiones sobre los debates de los sesenta de Claudia Gilman (2003)
y Marcela Croce (2006). Tratar, adems, de inscribir el anlisis de dichos
textos en un contexto de intervenciones ms amplio, que indique su rela-
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cin con las condiciones ideolgicas y discursivas del momento, de acuer-
do a la perspectiva histrica y social del testimonio trazada por Wieviorka
(1998, pp. 13):
El testimonio (), expresa, adems de la experiencia individual, el o
los discursos que tiene la sociedad, en el momento en que el testigo
cuenta su historia, sobre los acontecimientos que el testigo ha vivido.
Dice, en principio, lo que cada individuo, cada vida, () tiene de irre-
ductiblemente nico. Pero lo dice con las palabras que son propias de
la poca en que testimonia, a partir de un cuestionamiento y de unas
expectativas que son tambin contemporneas de su testimonio, asig-
nndole nalidades dependientes de intereses polticos o ideolgicos,
contribuyendo as a crear una o ms memorias colectivas, errticas en
su contenido, en su forma, en su funcin y en la nalidad, explcita o no,
que ellas se asignan.
I. LA POETIZACIN DEL IMAGINARIO ANTIINTELECTUAL
Si en este contexto resultan de inters las canciones de Silvio Rodrguez y la
Nueva Trova Cubana es porque stas construyeron una estructura potica
de indudable ecacia en torno a algunos elementos centrales de los debates
sobre la funcin del intelectual de la segunda mitad de los aos sesenta. Al
tratarse de textos de gran capacidad sinttica, lograron absorber y elaborar
elementos latentes en ese conicto cultural, pero que no aparecan concep-
tualizados como tales en l.
La Cancin para la Columna Juvenil del Centenario
2
, escrita en 1967
en el convulso contexto que sigui a la muerte de Che Guevara en Bolivia,
se haca eco de un conicto de legitimidades que estaba teniendo lugar en
el seno de la cultura cubana y latinoamericana de la poca: aquel que en-
frentaba la legitimidad de la prctica cultural con la de la accin guerrillera.
El texto de la cancin se abra con una ntida contraposicin entre la
vida de la bohemia habanera y la dinmica de la guerrilla en la selva: Mien-
tras la ciudad / an a las cuatro est encendida, / s donde por aos la luz
es un farol/ y el sueo diversin/ nica diversin. De esa contraposicin se
derivaba otra, de un calado mayor y central en las polmicas intelectuales
2
Por Silvio Rodrguez y Pablo Milans como miembros del Grupo de Experimentacin Sono-
ra (GES). Tambin se conoce la cancin como De una vez, como fue editada en el disco Cuando
digo futuro de Silvio Rodrguez.
E. Guevara
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de la poca: la que enfrentaba la prctica artstica con la lucha guerrillera:
S que ahora mismo/ mientras se entona cualquier canto,/ () se est
luchando all.
Tras esa introduccin dicotmica, Rodrguez y Milans abran una su-
cesin de interrogantes que aludan al valor y al estatuto de la experiencia
guerrillera:
Qu va a pagar
la sangre que la tierra absorbe?
Qu oro que no es oro de sueos pesa as?
Qu puede valer ms?
Qu paga ese sudor, el tiempo que se va?
Qu tiempo estn pagando, el de su vida?
La imposible respuesta de esas preguntas retricas aluda al estatuto in-
conmensurable del acto guerrillero, imposible de ser comparado con otra
prctica y capaz de devaluar cualquier otro tipo de intervencin. Ante l,
parecan decirnos los cantautores, su propio canto careca de ecacia y de
valor.
Ese planteamiento no era, sin embargo, original. Estaba conectado con
un imaginario emergente en la cultura cubana (y latinoamericana) que
Claudia Gilman ha denido como antiintelectualismo (2003, pp. 143-
232). Gilman dene as el proceso por el cual, en la segunda mitad de los
aos sesenta, las disputas sobre la funcin del intelectual en el proyecto
revolucionario haban llegado a un estado en que el paradigma del intelec-
tual comprometido, carente de un programa de accin concreto, dej de
servir como paraguas para las diferentes posiciones intelectuales del campo
cultural de izquierdas.
En ese contexto, las exigencias de participacin revolucionaria a que
estuvieron sometidos los agentes de la cultura terminaron por devaluar
esa nocin de compromiso y desacreditar las competencias especcas del
intelectual para intervenir en la sociedad revolucionaria (Gilman, 2003,
pp. 160). Puede decirse, pues, que el paso del paradigma del intelectual
comprometido al del intelectual revolucionario estuvo marcado por una
prdida de conanza en las competencias profesionales del escritor y en la
necesidad de que ste se entregara a la accin revolucionaria en otros m-
bitos diferentes al cultural.
La cancin de Rodrguez y Milans era, a este respecto, profundamente
paradjica como lo eran, por otra parte, muchos de los textos del perio-
do ya que daba cuenta de esa devaluacin de la prctica intelectual me-
P. Milans y S. Rodrguez
en los aos 70
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diante una sucesin de imgenes de gran densidad potica. Se serva, pues,
de las mismas competencias cuyo valor estaba cuestionando. El cierre de
Cancin para la Columna condensaba de un modo altamente suge-
rente esa posicin antiintelectualista: ante la imposibilidad de responder a
los diferentes interrogantes retricos que abra la experiencia inconmensu-
rable de la guerrilla, la nica respuesta posible era el enmudecimiento del
intelectual:
Cuando a las once el sol parte al centro del horror
cuando consignas y metas piden su paredn,
cuando de oscuro a oscuro conversan con la accin,
la palabra es de ustedes, me callo por pudor.
El ltimo verso, que se repeta hasta siete veces al nal de la cancin,
daba un cierre perfecto al imaginario antiintelectualista: el enmudecimien-
to voluntario del cantante/escritor se vea acompaado por la cesin de su
lugar de enunciacin (la palabra es de ustedes) a los protagonistas de la
accin guerrillera. Al cederles la voz a los guerrilleros, sin embargo, Rodr-
guez y Milans incurran en una cierta ambivalencia, ya que no quedaba
claro si aludan al tpico de que los guerrilleros hablaban a travs de sus
acciones (conversan con la accin), o si ciertamente estaban invitndolos
a tomar la palabra y a narrar, desde su propio punto de vista, esa experien-
cia que careca de parangn en la cultura cubana.
II. EL TESTIMONIO COMO RESPUESTA
La cancin Playa Girn, escrita dos aos ms tarde, resolvera esa ambi-
gedad de modo contundente. Si Cancin para la Columna se haca
eco del conicto de legitimidades entre la prctica cultural y la accin gue-
rrillera, Playa Girn
3
enunciaba detalladamente el conicto del escritor
de voluntad revolucionaria e incorporaba, para ello, algunas de las disyun-
tivas y signicantes centrales del debate que, cada vez con ms virulencia,
estaban cercando la labor del escritor de izquierdas latinoamericano.
3
La cancin haca referencia a la labor de los marineros del barco Playa Girn, en el que el
propio Rodrguez haba faenado durante un tiempo, pero su nombre le permita aludir, de forma
tangencial, al gran mito de la resistencia revolucionaria cubana, ya que Playa Girn fue el lugar en
el que el ejrcito de Castro repeli el intento de invasin militar de la isla de soldados entrenados
y comandados por la CIA.
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Rodrguez daba estructura y coherencia potica a una pregunta que
muchos de los escritores del periodo se estaban haciendo en esos momen-
tos y que podramos formular as: cmo hablar de un tema revolucionario
sin incurrir en los pecados del escritor/intelectual tal como estaban siendo
denunciados en el debate pblico de la poca? Ante esa pregunta, la escri-
tura se vea atrapada en un sistema mltiple de prohibiciones, efecto de
la rigurosa autovigilancia que atenaz al campo literario y cultural en la
segunda mitad de los aos sesenta (Gilman, 2003, p. 167).
Compaeros poetas
tomando en cuenta los ltimos sucesos
en la poesa, quisiera preguntar
me urge,
qu tipo de adjetivos se deben usar
para hacer el poema de un barco
sin que se haga sentimental,
fuera de la vanguardia
o evidente paneto,
si debo usar palabras
como Flota Cubana de Pesca
y Playa Girn?
Tal como se planteaba en la cancin, la autovigilancia poltica y esttica
a la que deba someterse el escritor haca imposible una escritura positiva.
Ante la red de prohibiciones que de ella se derivaba, la nica productivi-
dad viable del intelectual pareca ser describir su propia incapacidad de ex-
presin. Al igual que en Cancin para la Columna, Rodrguez recurra
paradjicamente a procedimientos marcadamente literarios para describir
esa incapacidad de escritura, extendindola, adems, a los mbitos de la
msica y de la historia
4
.
El nal de la cancin, sin embargo, ofreca una salida bastante concreta
a esa incapacidad, que haca explcito el giro que ya haba apuntado al nal
de Cancin para la Columna. Ante la imposibilidad del cantante/poeta
de resolver por s mismo los problemas que ese sistema de lmites y prohi-
biciones le impona, optaba de nuevo por abandonar su lugar de enuncia-
4
Compaeros de msica, / tomando en cuenta esas politonales / y audaces canciones, quisie-
ra preguntar / me urge, / qu tipo de armona se debe usar / para hacer la cancin de este barco
/ con hombres de poca niez () Compaeros de historia, / tomando en cuenta lo implacable
/ que debe ser la verdad, quisiera preguntar / me urge tanto, /qu debiera decir, qu fronteras
debo respetar?
S. Rodrguez
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cin y cederlo a otros agentes sociales. Narrar la historia de ese episodio
revolucionario, pareca decirnos la cancin, resultaba imposible desde la
posicin intelectual del hombre de cultura, y slo sera posible desde la voz
y la posicin social de aquellos que lo haban vivido: que escriban pues la
historia/ su historia / los hombres / del Playa Girn.
Lo importante de este giro nal es que aada un elemento ms al con-
icto de legitimidades entre la prctica cultural y la lucha armada que esta-
ba teniendo lugar en el campo cultural cubano: la accin no slo tena ms
valor que la palabra sino que, adems, poda legitimar lugares de enuncia-
cin nuevos, que las culturas prerrevolucionarias no haban previsto.
III. EL TESTIMONIO Y LA CRTICA A LOS INTELECTUALES
Lo que las canciones de Silvio Rodrguez apuntaban era, ni ms ni me-
nos, que un nuevo tipo de enunciacin de corte testimonial deba aparecer
para resolver las contradicciones estticas, polticas y sociales a las que se
enfrentaban los intelectuales de la poca en un momento de descrdito de
sus competencias profesionales especcas. En ese sentido, Rodrguez haca
explcita, en un momento de mximo auge del imaginario antiintelectual,
una idea que haba sobrevolado los debates y las polmicas sobre la funcin
del escritor revolucionario, pero que lo haba hecho de forma implcita,
carente de una conceptualizacin clara.
Hasta casi el nal de la dcada de los sesenta, las Palabras a los intelectua-
les con que Fidel Castro haba intervenido en el congreso de pedagoga de
1961, sirvieron de gua y referente fundamental para la prctica intelectual
de los amigos de la Revolucin. En ellas, y ante el extendido temor de que el
Estado atentara contra la libertad de expresin, Castro marcaba los lmites
a los intelectuales que deseaban vincular su trabajo al devenir de la Revolu-
cin. Lo haca a travs de una hbil retrica de la cual no podan derivarse
directrices ni programas estticos concretos, sino solamente la preeminen-
cia del carcter revolucionario sobre cualquier otra consideracin. Las pa-
labras son bien conocidas:
Creo que esto es bien claro. Cules son los derechos de los escritores y
de los artistas revolucionarios o no revolucionarios? Dentro de la Revo-
lucin: todo; contra la Revolucin ningn derecho () Quiere decir
que vamos a decir aqu a la gente lo que tiene que escribir? No. Que cada
cual escriba lo que quiera, y si lo que escribe no sirve, all l. Si lo que
pinta no sirve, all l...
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Menos citado es el hecho de que ese sealamiento de los lmites que los
intelectuales no deban traspasar estuvo acompaado de la representacin
imaginaria de un nuevo tipo de actividad cultural, resultado potencial del
proceso revolucionario. Una actividad cultural en la que los intelectuales
habran cedido su lugar de privilegio a un sujeto popular que, como efecto
de las polticas pedaggico-culturales de la revolucin, sera capaz de na-
rrar su propia historia mejor que ningn otro actor social.
En das recientes nosotros tuvimos la experiencia de encontrarnos con
una anciana de 106 aos que haba acabado de aprender a leer y escribir
y nosotros le propusimos que escribiera un libro. Haba sido esclava y
nosotros queramos saber cmo un esclavo vio el mundo cuando era
esclavo, cules fueron sus primeras impresiones de la vida, de sus amos,
de sus compaeros. Creo que esta vieja puede escribir una cosa tan inte-
resante como ninguno de nosotros podramos escribirla sobre su poca
y es posible que en un ao se alfabetice y adems escriba un libro a los
106 aos. Esas son las cosas de las revoluciones! Quin puede escribir
mejor que ella lo que vivi el esclavo?
Como en otras intervenciones de la poca, el testimonio no apareca
conceptualizado como tal. Se trata, de hecho, de un discurso que antecede
en 5 aos a la publicacin del texto fundacional de Miguel Barnet Biogra-
fa de un cimarrn (1966). Sin embargo, en las palabras de Castro aparece
claramente delineada la idea de una produccin simblica liberada de la
gura del intelectual y cuya enunciacin fuera responsabilidad de un sujeto
popular capaz de hacerse cargo de ella.
Lo importante no es solamente la emergencia de esa idea que, como se
sabe, desempeara en el futuro un rol fundamental en la evolucin de la
literatura latinoamericana (Sklodowska, 1992) sino tambin la funcin que
la invocacin a esa idea tena en el discurso de Castro. La representacin de
ese potencial sujeto de la cultura revolucionaria tena lugar, de hecho, en el
contexto de una crtica a la posicin del intelectual, en el momento en que
el jefe del Estado marcaba por primera vez los lmites de la actividad de los
intelectuales.
Por ello podemos sugerir que esa invocacin seminal y no conceptuali-
zada como tal de la enunciacin testimonial como eje de la nueva cultura
cumpla una funcin de advertencia al campo intelectual, dado que sea-
laba una prctica cultural potencial en que las competencias especcas de
los intelectuales habran perdido su razn de ser. Se trataba, pues, de un
primer momento del conicto que, aos ms tarde, enfrentara al Estado
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cubano a una parte importante de la intelectualidad latinoamericana que
hasta entonces haba estado ligada a la Revolucin (Croce, 2006, pp. 205-
280).
IV. EL HOMBRE NUEVO Y LA SUPERACIN
DE LA INTELECTUALIDAD PERVERTIDA
En 1965, Ernesto Che Guevara haba enviado un artculo a la redaccin del
semanario Marcha que habra de convertirse en un referente fundamental
de la teora poltica revolucionaria y de las reexiones sobre el lugar de
la cultura en ella. En ese artculo Guevara acuaba su famoso concepto
del Hombre Nuevo: el objeto de la Revolucin no era la toma de poder
poltico, sino la produccin de una nueva calidad de la subjetividad. La di-
nmica guerrillera y las transformaciones sociales de la Revolucin deban,
pues, encaminarse a la creacin de sujetos nuevos con valores diferentes a
los de las sociedades burguesas, individualistas y capitalistas que la haban
precedido.
En ese contexto, Guevara sealaba la incapacidad de los intelectuales
para integrarse al proceso revolucionario, dado que llevaban consigo los
valores de la sociedad prerrevolucionaria de la que era efecto la propia idea
de intelectual:
la culpabilidad de muchos de nuestros intelectuales y artistas reside en
su pecado original; no son autnticamente revolucionarios. Podemos
intentar injertar el olmo para que d peras; pero simultneamente hay
que sembrar perales. Las nuevas generaciones vendrn libres del pecado
original. Las probabilidades de que surjan artistas excepcionales sern
tanto mayores cuanto ms se haya ensanchado el campo de la cultura
y la posibilidad de expresin. Nuestra tarea consiste en impedir que la
generacin actual, dislocada por sus conictos, se pervierta y pervierta
a las nuevas (Guevara [1965] 1981, p. 530).
As pues, Guevara sealaba la necesidad de contar con los intelectuales
para llevar a cabo su proyecto de extensin cultural, pero dejaba la puerta
abierta a que, en un segundo momento, los intelectuales desaparecieran
como tales para ceder su lugar a las generaciones futuras, libres del pecado
original. Es decir, los intelectuales deban ayudar a producir las condicio-
nes para su propia desaparicin como sujetos de una prctica simblica
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y para la emergencia de un nuevo tipo de cultura popular y re-
volucionaria.
En coherencia con lo anterior, Guevara repudiaba las manifestaciones
culturales del pasado por expresar valores prerrevolucionarios y haca blan-
co de sus crticas explcitas tanto al realismo socialista de origen sovitico
como a la vanguardia de inspiracin europea, terciando en un debate que,
en los aos anteriores, haba tenido a estas dos corrientes estticas como
elementos centrales de discusin
6
.
Esa asociacin de la idea del intelectual a la herencia de los valores pre-
revolucionarios que deban extirparse de la nueva sociedad no deca, sin
embargo, cules iban a ser las guras sociales que sustituiran a los intelec-
tuales en la sociedad futura. Con todo, apuntaba algunas pistas sobre ello:
Falta el desarrollo de un mecanismo ideolgico-cultural que permita la
investigacin y desbroce la mala hierba () la necesidad de la creacin
del hombre nuevo, que no sea el que representa las ideas del siglo XIX,
pero tampoco las de nuestro siglo decadente y morboso. El hombre del
siglo XXI es el que debemos crear, aunque todava es una aspiracin
subjetiva y no sistematizada. () Ya vendrn los revolucionarios que
entonen el canto del hombre nuevo con la autntica voz del pueblo
(Guevara [1965] 1981, p. 530).
La ltima frase, excesivamente retrica y muy vaga en su denicin,
abra una lnea de fuga hacia los agentes culturales del futuro que habran
de sustituir a los intelectuales de la actualidad. De ellos se nos deca que
seran revolucionarios, que cantaran al hombre nuevo y que su voz sera
la del pueblo. Su imagen, aunque vaga, se recortaba sobre el negativo del
intelectual, carente de espritu revolucionario y distanciado socialmente del
pueblo.
Como el texto anteriormente citado de Fidel Castro, el artculo de Gue-
vara anudaba a su crtica a los intelectuales la representacin de una prcti-
ca cultural futura en la que el sujeto de enunciacin deba confundirse con
5
Por ello Claudia Gilman hace referencia al mito de la transicin del intelectual revolucio-
nario, magncamente ejemplicado en el poema de Roberto Fernndez Retamar Tena usted
razn, Tallet, somos hombres de transicin.
6
Se busca entonces la simplicacin, o lo que entiende todo el mundo, que es lo que en-
tienden los funcionarios. Se anula la autntica investigacin artstica y se reduce el problema de
la cultura general a una apropiacin del presente socialista y del pasado muerto (por tanto, no
peligroso). As nace el realismo socialista sobre las bases del arte del pasado. No se puede oponer
al realismo socialista la libertad, porque sta no existe todava, no existir hasta el completo de-
sarrollo de la sociedad nueva (Guevara [1965] 1981, p. 530).
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el pueblo del que, segn ellos mismos, los intelectuales estaban excluidos.
Con el tiempo, y siguiendo el ejemplo de los textos de Guevara y Castro,
los mltiples discursos que trataron de criticar, poner lmites y cuestionar
la credibilidad del rol social de los intelectuales, incorporaron sistemtica-
mente la representacin difusa de esa prctica cultural potencial. Se trataba
de un elemento poco denido al que se aluda constantemente, pero sin
demasiada concrecin, y que con el tiempo lleg a adquirir una funcin
importante en los debates sobre la funcin del intelectual.
De hecho, las crticas a la gura social del intelectual y a la validez de sus
competencias profesionales especcas se iran gramaticalizando en un bre-
ve periodo de tiempo, hasta adquirir una sintaxis ms o menos reconocible
y recurrente, que es la que Silvio Rodrguez elabor poticamente en las
canciones analizadas arriba. En ella, la alusin a esa prctica cultural futura
en la que el sujeto de enunciacin se confundira con la voz del pueblo sir-
vi para marcar los lmites a la funcin del intelectual y para advertirle de
que la cultura revolucionaria no necesitaba al intelectual para desarrollarse.
Aunque careciera de concrecin prctica, la invocacin continuada y
ritual de esa prctica cultural futura enunciada en la voz del pueblo desem-
pe una funcin de gran importancia en la crtica a la funcin del intelec-
tual y, por tanto, en los debates pblicos que Gilman ha descrito como los
del auge del antiintelectualismo (Gilman, 2003, pp. 189-232).
V. LA EMERGENCIA DEL TESTIMONIO
Con el tiempo, la categora novedosa del testimonio vino a abrochar y dar
una funcin ms clara a ese elemento imaginario que hasta entonces ha-
ba carecido de una adecuada conceptualizacin, aunque estuviera siempre
latente en las polmicas y debates sobre la funcin del intelectual revolu-
cionario, como las canciones de Silvio Rodrguez demuestran. No se trata,
entindase bien, de que la emergencia de los textos testimoniales supusiera
el advenimiento de esa nueva forma de cultura, sino de que la idea y la
etiqueta de testimonio permiti asociar prcticas simblicas muy diversas
a esa funcin argumentativa que haba servido para poner lmites a la au-
toridad de los intelectuales. Podramos decir, incluso, que la categora de
testimonio vino a llenar una funcin sintctica de la crtica al intelectual
liberal que llevaba funcionando desde haca aos.
En 1970 la institucin cultural ms importante de Cuba, la Casa de las
Amricas, incorpor la categora de testimonio a sus premios literarios, en
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uno de los momentos ms lgidos de la polmica sobre la funcin del in-
telectual en el proceso revolucionario, que estallara denitivamente al ao
siguiente con el conocido caso Padilla, que enfrent a numerosos escrito-
res de izquierdas al rgimen de Castro que hasta entonces haban apoyado
(Croce, 2008, pp. 205-280)
7
. Tal como seala George Ydice:
Es signicativo que se introdujera el premio justamente cuando el en-
durecimiento de la lnea sovitica del gobierno cubano produjo una
ruptura con los intelectuales latinoamericanos liberales. Esta fue, clara-
mente, la maniobra contestataria y positiva de los cubanos en el sentido
de que ayud a socavar al boom, con su culto de autorreferencialidad,
simulacro y escritura posestructuralista (Ydice, 1991, p. 26).
En ese contexto de mxima tensin cultural, la creacin del nuevo pre-
mio serva para reconocer y dar legitimidad a diversos tipos de escritura
que, bajo el cuo de la no-ccin, haban hecho acto de emergencia en los
aos anteriores y carecan, hasta el momento, de una conceptualizacin en
el circuito editorial y crtico. Pero tambin para dar cuerpo a ese espacio
difuso que haba planeado en las intervenciones polticas que trataban de
poner lmites a la actuacin del intelectual en el proceso revolucionario y
que, bajo la idea abstracta de un sujeto de enunciacin popular, adverta a
los intelectuales de su prescindibilidad futura. Si las polmicas de los sesen-
ta se haban estructurado, como se ha dicho, sobre el conicto de legitimi-
dades entre la prctica intelectual y la accin guerrillera, no sorprende que
el primer texto premiado en la categora de testimonio fuera, precisamente,
La guerrilla tupamara, de Maria Esther Gilio.
En las conversaciones en que se decidi la creacin del premio testi-
monio se podan detectar algunas de las preocupaciones de aquellos inte-
lectuales de transicin que luchaban por conceptuar adecuadamente los
procesos culturales que estaban viviendo:
Los gneros que tenemos aqu no corresponden ms al estado actual
de la literatura, como existe. Porque excluye de manera bastante termi-
nante muchos gneros como el reportaje, el testimonio, la factografa, la
novela no-ccin (Hans Magnus Enzensberger, en VVAA, 1995, p. 123).
7
De la Nuez ha analizado el efecto de imn que la Revolucin cubana tuvo sobre los intelec-
tuales de izquierda de la poca (2006).
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Enzensberger sealaba la ausencia de una categora crtico-editorial ca-
paz de dar cuenta de la multiplicidad y diversidad de textos no ccionales
publicados en los aos anteriores. De ese modo, resaltaba la incapacidad
del campo intelectual para detectar los movimientos de una cultura que,
en sus rasgos mayores, ya no hallaba en los intelectuales profesionales a sus
actores principales. Esa creciente percepcin intelectual de que sus compe-
tencias estaban siendo desplazadas por otros actores sociales se vericaba,
asimismo, en la indeterminacin de los criterios con que los intelectuales
ligados a Casa de las Amricas juzgaron esas nuevas escrituras que iban a
encuadrarse en la categora de testimonio:
Existen, entre otras, buenas obras literarias, con inters, que no todas
llegan a la calidad de un premio que podramos mencionar, pero cuyo
valor no est solamente en lo literario, sino en lo que testimonian del
proceso de la Amrica Latina. () Eso me dice que en la Amrica Lati-
na, aunque no se est premiando una hermosa obra porque cualquier
obra hermosa contribuye al mejoramiento de todos, y al desarrollo de
nuestro pueblo, esa obra es un testimonio del proceso histrico del
cual soy partcipe (ngel Rama, en VVAA, 1995, p. 123).
Rama abordaba el testimonio basculando entre diferentes paradigmas
de valoracin heterogneos entre s, demostrando una cierta indenicin
en los criterios con que estas obras nuevas podran ser valoradas. Viniendo
de uno de los intelectuales ms lcidos de la poca, esa indeterminacin era
el sntoma de una cierta prdida de referencias, que la incorporacin de los
textos testimoniales a la categora de literatura no haca sino profundizar.
Las contradicciones de una intelectualidad escindida por su empata
poltica hacia esas nuevas formas culturales que excluan, sin embargo,
todo lo que ella representaba, determinaron el modo en que se present el
nuevo premio. Quizs fuera ello lo que llev a Manuel Galich, encargado
de redactar las bases del concurso en 1970, a denirla institucionalmente en
trminos puramente negativos (1995, pp. 124-125), basndose nicamente
en lo que el testimonio se diferenciaba del reportaje, de la narrativa, de la
investigacin o de la biografa.
En realidad, las diferencias resaltadas eran tan de matiz que el testi-
monio apareca como una nueva categora que inclua todas las anteriores
y permita asociarlas al paradigma de lo literario del que hasta entonces
haban estado excluidas. El nico elemento especco del nuevo gnero era
la presencia constante de un componente fuertemente poltico y enraiza-
70
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do en las luchas sociales del presente
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. Pero esa orientacin marcadamente
poltica tena el peligro, para los intelectuales responsables del premio, de
que se soslayaran los valores estticos a la hora de valorarlos. Fue por ello
que durante aos se incluy en las bases del concurso, tras explicarse lo que
se entenda por testimonio, la siguiente aclaracin: la forma queda a dis-
crecin del autor, pero la calidad literaria tambin es indispensable (Jorge
Fornet, 1995, p. 121): por supuesto que esa calidad literaria quedaba fuera
de toda denicin normativa.
Ese giro no slo revelaba los diferentes paradigmas de valoracin que
los textos testimoniales iban a convocar, sino tambin la incapacidad de la
institucin cultural y de sus intelectuales para liberar a las nuevas catego-
ras de los elementos con los que tradicionalmente se haba juzgado la lite-
ratura. Tal como Guevara anunciaba en su texto sobre el hombre nuevo, los
representantes de la intelectualidad intentaban poner sus propios lmites
(la idea elitista de calidad literaria, por ejemplo) a las nuevas narrativas
populares. Desde un punto de vista antiintelectualista, ello era bastante l-
gico: no era de extraar que los intelectuales recurrieran a la misma idea
que estas escrituras hacan entrar en crisis (las competencias profesionales
del escritor) para poner lmites a la crtica implcita del intelectual que les
acompaaba.
VI. CONCLUSIONES
La emergencia y consolidacin de la categora de testimonio estuvo, pues,
ligada a la crtica al intelectual liberal y, por tanto, no puede desligarse de
las polmicas y debates sobre la funcin del intelectual en la Revolucin
que tuvieron lugar en los aos sesenta en Cuba. De hecho, y tal como se
ha mostrado en este artculo, la crtica al campo intelectual por parte de
los dirigentes revolucionarios incluy recurrentemente una alusin a una
prctica cultural imaginaria que tendra como agente al sujeto popular de
la Revolucin, al Hombre Nuevo que sta haba de generar. Las canciones
de Silvio Rodrguez de nales de los aos sesenta no hacan sino absorber
8
En el testimonio, lo biogrco de uno o varios sujetos de indagacin debe ubicarse dentro
de un contexto social, estar ntimamente ligado a l, tipicar un fenmeno colectivo, una clase,
una poca, un proceso (una dinmica) o un no proceso (un estancamiento, un atraso) de la socie-
dad o de un grupo o capa caractersticos, siempre que, por otra parte, sea actual, vigente, dentro
de la problemtica latinoamericana (Galich, 1995: 125).
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los componentes de esa crtica, que con el tiempo haba ido gramaticalizn-
dose, y darles una estructura potica de gran ecacia.
La categora de testimonio reconoci culturalmente textos muy di-
versos, pero sobre todo vino a abrochar y a dar consistencia y densidad a
ese espacio confuso y carente de conceptualizacin, que desempeaba una
funcin sintctica importante en la crtica al intelectual liberal. Sirvi, por
tanto, para dar apoyo al imaginario antiintelectualista que se haba insta-
lado en las instituciones culturales cubanas, en un periodo en el que las
polmicas sobre la funcin del intelectual estaban alcanzando un punto
extremo de virulencia del que la familia intelectual latinoamericana no se
recuperara nunca.
Quedara por analizar, y a esta cuestin debern consagrarse futuras in-
vestigaciones, cmo respondieron los textos testimoniales a las directrices
contradictorias que emanaron de los debates y polmicas sobre el rol de
los intelectuales ante la revolucin. Tambin las estrategias de los escrito-
res identicados con la posicin intelectual que desacreditaba el antiinte-
lectualismo pero que, sin embargo, no rompieron con la Revolucin tras
el estallido del caso Padilla y debieron inscribir sus prcticas narrativas y
culturales en el sistema de restricciones y lmites que, desde dentro, haba
descrito con sutileza y singular potica Silvio Rodrguez en Playa Girn.
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