Sunteți pe pagina 1din 114

2

STEFAN ZWEIG
Original: Triumph und Tragik des
Erasmus von Rotterdam (1934)
Traducere i note de:
EMERICH DEUTSCH

virtual-project.eu
BIOGRAFII ROMANATE
Editura: UNIVERS
Bucureti, 1975

3







Am ncercat s aflu de partea cui este Erasm din Rotterdam. i un negustor
oarecare mi-a rspuns: Erasmus est homo pro se. (Erasm este ntotdeauna
de partea sa.)

EPISTOLAE OBSCURUM VIRORUM, 1515
4
Misiunea i sensul vieii lui Erasm
ERASM din Rotterdam, odinioar cea mai mare i cea mai strlucitoare
glorie a secolului n care a trit, nu mai este pentru omul de azi, trebuie s-o
recunoatem, dect un nume. Nenumratele sale opere, scrise ntr-o limb
ce depea graniele dintre naiuni, o limb i ea dat uitrii, latina
umanitilor, dorm neatinse n biblioteci; abia dac una singur dintre aceste
opere, cndva celebre n lumea ntreag, mai gsete rsunet n vremea
noastr. Chiar i personalitatea sa greu de definit, apariie luminoas printre
penumbre i contradicii, a fost mult eclipsat de figurile mai viguroase i
mai impetuoase ale celorlali reformatori ai lumii, iar viaa sa personal
ofer puine lucruri captivante demne de semnalat: un om care iubete
linitea i se dedic muncii fr preget i furete rareori o biografie
senzaional. Dar chiar i fapta sa propriu-zis este astzi acoperit, ascuns
contiinei contemporane, aa cum se ntmpl totdeauna cu piatra de
temelie de sub o cldire gata nlat. De aceea, trebuie s spunem de la
nceput, ct se poate de limpede, ce anume, face ca Erasm din Rotterdam,
acest mare uitat, s ne fie i astzi, i mai ales astzi, att de apropiat: faptul
c, dintre toi scriitorii i creatorii Occidentului, el a fost cel dinti care a
avut o contiin european, primul pacifist militant, cel mai elocvent
aprtor al idealului umanist, de nelegere spiritual pe plan mondial.
Destinul su tragic de a fi fost un nvins n lupta pentru o alctuire mai
dreapt, mai armonioas, a lumii noastre spirituale l apropie i mai mult
sentimentului nostru fratern.
Erasm a iubit multe lucruri care ne sunt i nou, celor de azi, scumpe:
poezia i filosofia, crile i operele de art, limbile i popoarele, ntreaga
omenire, fr a face vreo deosebire ntre ele, pentru aspiraia de a nfptui o
civilizaie superioar. Nu a urt cu adevrat dect un singur lucru pe acest
pmnt: fanatismul, antiteza raiunii. Erasm, cel mai puin fanatic dintre
oameni, chiar dac, poate, nu cu o gndire dintre cele mai profunde, dar
posednd cele mai ntinse cunotine, avnd o inim, poate, nu tocmai de o
buntate debordant, dar plin de o bunvoin leal, vedea rul originar al
lumii n orice manifestare a intoleranei spirituale. Convingerea sa era c
aproape toate conflictele dintre oameni i dintre popoare ar putea fi
nlturate fr a se recurge la for, prin ngduine reciproce, de vreme ce
toate intr n sfera omenescului; el socotea c orice disput, aproape fr
excepie, ar putea fi aplanat prin bun nelegere, dac cei care a focul
5
i cei care exagereaz situaiile nu ar ntinde prea mult coarda rzboinic.
De aceea, Erasm combate orice fanatism, fie el pe trm religios, naional
sau al concepiei despre lume, considerndu-l drept elementul organic
distructiv, jurat, al oricrei nelegeri; i urte pe toi ncpnaii i pe toi
cei ce gndesc unilateral, fie c se nfieaz n vemnt preoesc, fie c
poart rob de profesor, pe gnditorii cu un orizont ngust i pe fanaticii
oricrei clase sau rase care pretind tuturor o supunere oarb n faa
prerilor lor i calific cu dispre orice alt concepie ca fiind erezie sau
mrvie. Aa precum el nsui nu vrea s impun nimnui propriile sale
vederi, tot astfel opune o drz rezisten celor ce vor s-i impun vreun
crez religios sau politic. Independena n gndire era pentru el un lucru de la
sine neles; ori de cte ori afla c cineva proclam un nou adevr, de la
amvon sau de la catedr, cu aerul c ar fi vorba de un mesaj pe care
Dumnezeu i l-ar fi optit lui i numai lui la ureche, Erasm, acest spirit liber,
vedea ntr-o astfel de manifestare o tirbire a diversitii divine a lumii. De
aceea, de-a lungul ntregii sale viei, a combtut n toate domeniile, cu toat
puterea inteligenei sale sclipitoare i ptrunztoare, pe fanaticii
prezumioi ai propriei lor obsesii i numai n foarte rare clipe fericite se
amuza pe socoteala lor. n astfel de momente de linite, fanatismul ngust i
aprea doar ca o manifestare regretabil a unor mini mrginite, ca una din
nenumratele forme de stultitia. Ale crei mii de variante i de prezentri
au fost clasificate i satirizate de el att de copios n lucrarea Elogiul
nebuniei. Fiind un om cu un real sim al dreptii i lipsit de prejudeci, el
era capabil s-l neleag i s-l comptimeasc chiar i pe cel mai
nverunat duman al su. Dar n strfundul inimii a intuit de fiecare dat c
fanatismul, acest spirit nefast al firii omeneti, va distruge ntr-o bun zi
universul su panic i viaa sa.
Cci misiunea i sensul vieii lui Erasm nsemnau punerea de acord, n
spirit umanist, a contradiciilor. A fost nzestrat de natur cu o fire
conciliant sau, aa cum spunea Goethe, care i semna n respingerea
oricror extreme, cu o fire comunicativ. Orice rsturnare prin violen,
orice tumultus, orice discordie ce tulbur mulimile sunt potrivnice, aa
simea el, esenei clare a raiunii universale, al crei mesager fidel i discret
se considera. Iar ndeosebi rzboiul, forma cea mai dur i violent de
rezolvare a conflictelor interne, i se prea incompatibil cu o umanitate care
se cluzete dup principii etice. Fora propriu-zis a geniului su rbdtor
consta n rara art de a atenua conflictele prin nelegere binevoitoare, de a
limpezi umbrele, de a netezi ceea ce era nclcit, de a rennoda firele rupte i
de a apropia punctele ndeprtate ntre ele, dndu-le un reper comun, mai
elevat. Iat de ce contemporanii si, fiindu-i recunosctori, au alturat pur i
6
simplu acestei voine, ce aciona n multiple domenii pentru nelegerea
ntre oameni, denumirea de erasmean. De partea acestui spirit
erasmean a vrut acest singur om s ctige ntreaga lume. Aa cum la el
nsui se gseau ntrunite toate formele pe care le poate mbrca spiritul
creator a fost poet, filolog, teolog i pedagog , Erasm socotea posibil
stabilirea n tot universul a unei legturi ntre lucruri aparent de neconciliat;
niciun domeniu nu a rmas inaccesibil sau strin artei sale de a media.
Pentru Erasm, nu exista nicio opoziie moral i de nempcat ntre Iisus i
Socrate, ntre nvtura cretin i nelepciunea antic, ntre religiozitate i
moralitate. n numele toleranei, el, preotul uns, i primea pe pgni n
mpria sa spiritual i i aeza ca frai n acelai rnd cu prinii bisericii;
filosofia era pentru el o alt cale, tot att de pur ca i teologia, de cutare a
divinitii; privirea sa se nla ctre cerul cretin cu o credin ce nu era mai
prejos dect sentimentul de recunotin cu care privea Olimpul elin.
Renaterea cu exuberana ei senzual, considerat de ctre Calvin i ceilali
fanatici duman a Reformei, i aprea lui Erasm drept sora mai liberal a
acesteia. Fr domiciliu stabil n vreo ar, dar simindu-se la el acas n
oricare, Erasm, cel dinti european i cetean contient al lumii, nu admite
superioritatea nici unei naiuni asupra alteia i, pentru c inima lui era
deprins s preuiasc popoarele numai dup exponenii lor cei mai alei,
cei mai luminai, dup elita lor spiritual, toate popoarele i se par demne de
a fi iubite. i propune, de aceea, drept el esenial al vieii tentativa nobil
de a aduna laolalt pe toi aceti oameni de bun-credin din toate rile,
rasele i clasele, ntr-o mare lig a celor cultivai. Ridicnd latina, limba
limbilor, la rangul unei noi forme de art i al unui nou instrument de
comunicare universal, el ofer popoarelor Europei fapt de neuitat! ,
pentru rstimpul unei ore din istoria lumii, o modalitate supranaional,
unitar, de gndire i de exprimare. Cunotinele sale ample privesc cu
recunotin spre trecut, iar spiritul su ncreztor se ndreapt spre viitor.
n schimb, trece de fiecare dat cu vederea barbaria lumii, care, n rutatea
ei neghioab, vrea cu o ostilitate constant s ncurce planurile lui
Dumnezeu; se simte atras n mod fratern numai de sfera superioar,
modelatoare, creatoare, i socotete c este de datoria oricrui intelectual s
lrgeasc i s extind dimensiunile acestora n aa fel nct cndva s
cuprind deopotriv ntreaga umanitate ntr-o lumin pur ca lumina
cerului. Cci aceasta a fost credina cea mai intim (n acelai timp sublima,
tragica eroare) a acelui umanism timpuriu: Erasm i ai si credeau n
progresul omenirii printr-o aciune de iluminare i i puneau speranele n
capacitatea de educare a individului i a masei printr-o rspndire mai
general a culturii, a scrisului, a studiului i a crii. Aceti primi idealiti
7
aveau o ncredere emoionant, aproape religioas, n posibilitatea de a
nnobila natura uman prin cultivarea perseverent a studiului i lecturii.
Doctrinar i crturar, Erasm nu s-a ndoit niciodat c eticul poate fi perfect
predat i nsuit. Iar rezolvarea problemei unei armonizri depline a vieii i
se prea chezuit de umanizarea omenirii ntregi, visat de el ca foarte
apropiat.
Un asemenea vis mre era fcut s atrag din toate rile, cu fora unui
magnet puternic, pe cei mai buni din acea epoc. Cci unui om cu o
sensibilitate moral i s-ar prea nensemnat i deart propria lui
existen, dac nu s-ar mngia cu iluzia ce-i d aripi, c i el, ca individ, ar
putea contribui ntructva, prin nzuina i fapta sa, la rspndirea
principiilor etice n toat lumea. Prezentul nostru nu este dect o treapt
spre o mai nalt perfeciune, nu este dect pregtirea unui mod de via
mult superior. Cel care, printr-un nou ideal, izbutete s ntreasc puterea
de credin n progresul etic al umanitii, acela devine conductorul
generaiei sale. Aa s-a ntmplat cu Erasm. Momentul era deosebit de
favorabil concepiei sale despre unitate european realizat ntr-un spirit
umanist, cci marile descoperiri i invenii de la sfritul secolului,
rennoirea tiinelor i nflorirea artelor n timpul Renaterii, au constituit
pentru ntreaga Europ un fericit eveniment colectiv care trecea dincolo de
graniele fiecrei naiuni; pentru ntia oar, dup muli ani apstori,
Occidentul era din nou nsufleit de ncrederea n menirea sa; din toate rile
aflueaz ctre umanism cele mai bune elemente stimulate de un ideal.
Fiecare dorete s devin cetean, cetean al lumii, ntr-un regat al
culturii; mprai i papi, principi i preoi, artiti i oameni de stat, tineri i
femei, se iau la ntrecere n a se instrui ntru ale artei i tiinelor, latina
devine limba lor fratern comun, cel dinti esperanto al spiritului. Datorit
republicii nvailor preconizate de Erasm, pentru prima dat de la
prbuirea civilizaiei romane, este din nou pe cale de formare fapt
demn de laud! o cultur european comun, pentru prima dat elul
unui grup sudat prin idealuri freti nu este satisfacerea vanitii unei
singure naiuni, ci binele ntregii omeniri. Aceast aspiraie a intelectualilor
de a se uni n gndire, aceast cerin a limbilor de a se nelege ntre ele
printr-o supralimb, cea a naiunilor de a se mpca pentru totdeauna ntr-
un spirit universal, acest triumf al raiunii este i triumful lui Erasm, ora sa
sacr, dar scurt i trectoare, de glorie mondial.
De ce oare ntrebarea este dureroas nu a putut s dinuiasc un
regat att de pur? De ce oare de fiecare dat aceleai idealuri nalte i umane
de nelegere spiritual, ideile erasmeene, dobndesc o for efectiv att de
redus ntr-o omenire care este doar de mult contient de absurditatea
8
oricrei dumnii? Din pcate, trebuie s avem tria de a recunoate i
mrturisi c un ideal care are drept int numai bunstarea general nu
ofer dintr-o dat satisfacie complet mulimilor; la firile mediocre nu
acioneaz numai fora dragostei, la acestea ura i cere i ea dreptul ei
funest, iar egoismul individului pretinde de la orice nou idee i un folos
personal rapid. Dezmoteniilor le va fi totdeauna mai accesibil ceea ce le
apare concret, palpabil, dect ceea ce este abstract, de aceea, n politic, va
gsi cu mai mult uurin adepi imediai orice cuvnt de ordine care, n
locul unui ideal, proclam o dumnie uor de neles i de manevrat,
ndreptat mpotriva unei alte clase, unei alte rase, unei alte religii, cci
flacra nelegiuit a fanatismului se poate aprinde cel mai lesne la focul urii.
Dimpotriv, un ideal care angajeaz, un ideal al tuturor naiunilor, al ntregii
omeniri, aa cum este cel erasmean, este evident lipsit, din punctul de
vedere al unui tineret care dorete s-i priveasc adversarul n fa n spirit
militant, de acel ceva ce impresioneaz optic; un astfel de ideal nu prezint
niciodat acea atracie elementar pe care o are discriminarea orgolioas ce
situeaz, de fiecare dat, adversarul de cealalt parte a graniei proprii i n
afara propriei comuniti religioase. Iat de ce vor reui mai uor spiritele
facioniste ce canalizeaz nemulumirile etern omeneti ntr-o direcie bine
determinat; umanismul ns, nvtura erasmean, n care nu-i gsete
locul niciun fel de ur ptima, i ndreapt n mod eroic strdania sa
rbdtoare ctre un el ndeprtat i abia vizibil, umanismul fiind i
rmnnd un ideal al aristocraiei spirituale pn n momentul n care
poporul visat, naiunea european, va deveni o realitate. Adepii unei
viitoare nelegeri universale, idealiti i n acelai timp cunosctori ai firii
omeneti, trebuie, prin urmare, s nu scape din vedere c opera lor este
permanent ameninat de eternele fore iraionale ale patimii i s rmn
gata de sacrificiu, contieni c mereu se va ntmpla ca un puhoi de
fanatism, nind din strfundurile instinctelor umane, s irup i s rup
toate zgazurile; aproape fiecrei generaii i este dat s treac prin astfel de
momente de regres, i datoria ei moral este s le depeasc fr
perturbri luntrice.
Tragismul personal al lui Erasm const ns n faptul c tocmai n
momentul n care o idee supranaional strlucea pentru prima oar
triumftor pe cerul Europei, el, cel mai puin fanatic, cel mai anti-fanatic
dintre oameni, a fost trt ntr-una din cele mai slbatice izbucniri de
pasiuni naional-religioase ale maselor pe care o cunoate istoria. n general,
evenimentele pe care le considerm de importan istoric nici nu ajung
pn la contiina vie a poporului. n timpurile mai vechi, chiar marile valuri
ale rzboaielor cuprindeau numai anumite populaii, anumite provincii i,
9
de obicei, n timpul conflictelor sociale sau religioase, intelectualul izbutea
s se in de o parte de tumult, s treac pe lng patimile politice, fr a lua
parte la ele cel mai bun exemplu fiind Goethe, care, n mijlocul viitorii
rzboaielor napoleoniene, lucreaz netulburat la opera sa. Uneori ns,
foarte rar n decursul secolelor, se isc tensiuni antagonice de o asemenea
intensitate, nct ntreaga lume este despicat n dou ca o bucat de pnz,
i aceast sciziune uria trece prin fiecare ar, prin fiecare ora, prin
fiecare cas, prin fiecare familie, prin fiecare inim. n asemenea situaii,
presiunea imens a forei superioare a celor antrenai n vltoare acioneaz
din toate prile asupra individului, acesta neputndu-se apra i nici salva
de nebunia colectiv; o astfel de ciocnire dement de valuri nu ngduie
nicio poziie de izolare, niciun loc sigur. Asemenea dezbinri radicale ale
omenirii se pot ivi atunci cnd se nfrunt probleme sociale, religioase i de
orice alt natur spiritual-teoretic, dar n fond fanatismului i este
ntotdeauna indiferent care este substana inflamabil ce dezlnuie focul;
fanatismul nu dorete dect s ard i s mistuie, s-i descarce fora de ur
acumulat, i tocmai n astfel de momente istorice apocaliptice ale demenei
colective reuete cel mai des demonul rzboiului s sfrme lanurile
raiunii i s se precipite nestvilit i cu voluptate asupra lumii.
Voina individului este complet neputincioas n asemenea clipe cumplite
de nebunie general i de dezbinare a lumii. Zadarnic ar vrea intelectualul s
se refugieze n sfera izolat a contemplrii, vremurile l mping n vltoare, la
dreapta sau la stnga, ntr-o parte sau n cealalt, spre un cuvnt de ordine
sau altul; n astfel de vremuri, niciunul dintre sutele de mii i milioanele de
militani nu are nevoie de mai mult curaj, mai mult energie, mai mult
fermitate moral dect omul cii de mijloc, care nu vrea s se supun nici
unei gndiri unilaterale, nici unei demene de grup. Aici ncepe tragedia lui
Erasm. El, primul reformator german (de fapt singurul, cci ceilali au fost
mai curnd revoluionari dect reformatori), a ncercat s nnoiasc biserica
catolic dup legile raiunii; dar soarta trimite mpotriva lui, a
intelectualului cu vederi largi, a evoluionistului, pe Luther, omul aciunii,
revoluionarul mnat n mod demonic de forele obscure din snul
poporului german. Pumnul de fier al ranului doctor Martin zdrobete
dintr-o lovitur ceea ce mna fin a lui Erasm, narmat doar cu pana, se
strduia timid i delicat s njghebeze. Lumea cretin, Europa, va fi scindat
pentru secole de aci nainte: catolicii mpotriva protestanilor, nordul
mpotriva sudului, germanii mpotriva romanilor. ntr-o asemenea clip,
unui german, unui occidental, nu-i rmne alt cale dect s aleag, s
hotrasc: s fie adept al papei sau al lui Luther, s recunoasc fie puterea
Vaticanului, fie nvtura evanghelic. Dar fapt memorabil Erasm este
10
singurul dintre oamenii de frunte ai epocii care refuz s se alture uneia
sau alteia dintre pri. Nu trece de partea Bisericii i nu trece nici de partea
Reformei, cci este legat de ambele: de nvtura evanghelic, pentru c el a
fost primul care, din convingere, a pretins-o i a promovat-o, iar de biserica
catolic, pentru c o apr ca pe ultima structur spiritual unitar a unei
lumi ce se destram. Dar, el vede exagerare la dreapta, vede exagerare la
stnga, fanatism de o parte, fanatism de cealalt i, anti-fanatic neclintit, nu
vrea s slujeasc nici uneia, nici alteia dintre exagerri, ci numai eternei sale
msuri, dreptatea. Zadarnic se interpune ca mediator ntre cele dou tabere
poziie primejdioas prin excelen spre a salva din aceast ncletare
universalul omenesc i patrimoniul cultural al lumii; cu minile goale,
ncearc s amestece focul cu apa, s-i mpace pe fanatici ntre ei; strdanie
sortit eecului i, de aceea, ndoit de mrea. La nceput, niciuna din pri
nu nelege care este de fapt poziia lui i, pentru c are vorba blnd, fiecare
sper s-l poat ctiga pentru propria cauz. De ndat ns ce ambele
tabere i dau seama c acest om liber nu-i pune onoarea i nu depune
jurmnt n slujba unei idei ce-i este strin i nu se face purttorul de
cuvnt al nici unei dogme, asupra lui se revars, din dreapta i din stnga,
torente de ur i de batjocur. Deoarece Erasm nu vrea s adere la niciunul
din partide, ajunge n opoziie cu ambele: Guelfii
1
m consider ghibelin
2
,
iar ghibelinii m socotesc guelf. Luther, protestantul, pronun o grea
anatem mpotriva lui Erasm, iar biserica catolic pune la index toate crile
sale. Dar nici ameninrile, nici ocrile nu-l pot determina s se alture unui
partid sau celuilalt; nulii concedo, nu vreau s aparin nici unei tabere,
aceasta a fost deviza creia i-a rmas fidel pn la sfrit, homo per se,
ntotdeauna el nsui, pn la ultima consecin. Artistul, intelectualul n
sensul erasmean al cuvntului, simte chemarea ca, n faa oamenilor politici,
n faa celor ce conduc i atrag oamenii spre o pasiune partizan, s fie omul
care mediaz i aplaneaz lucrurile, s fie omul msurii i al cii de mijloc. El
nu trebuie s adere la niciunul din fronturile ce stau fa n fa, ci s ia
atitudine numai mpotriva adversarului comun al oricrei gndiri libere,
mpotriva oricrui fanatism. Aceasta nu nseamn c trebuie s stea de o
parte, cci artistul este chemat s ia parte cu toate simmintele sale la tot
ce-i omenesc, el trebuie s fie deasupra taberelor, au-dessus de la mte,
combtnd n ambele tabere excesele i ura nefast, absurd, care este
aceeai peste tot.

1
Membrii unei grupri politice n Italia, n sec. XII-XV, care a sprijinit papalitatea n lupta mpotriva
mprailor germani i a ghibelinilor.
2
Membrii unei grupri politice n Italia, n sec. XII-XV, care i-a sprijinit pe mpraii germani n lupta
mpotriva papalitii i a sucirilor.
11
Contemporanii i generaiile ce au urmat au calificat ntr-un mod foarte
simplist drept laitate atitudinea lui Erasm, aceast nehotrre a sa, ori mai
bine zis, aceast dorin a sa de a nu se hotr, i l-au ironizat pentru
ezitarea sa raional, socotindu-l slab i nestatornic. i ntr-adevr: Erasm
nu a stat, ca un al doilea Winkelried, cu pieptul descoperit n faa lumii, un
astfel de eroism nenfricat nu-l caracteriza. El s-a retras prudent de o parte,
mldiindu-se ntr-o parte i n alta, ca o trestie, dar numai pentru a nu se
lsa frnt i pentru a se ridica apoi din nou. Profesiunea sa de credin,
independena nulii concedo nu a artat-o cu trufie ca pe un chivot, ci a
ascuns-o sub hain, aa cum procedeaz un ho cu lanterna sa; uneori, n
timpul celor mai slbatice nfruntri ale demenei generale, s-a ghemuit
dup coluri sau a mers pe drumuri ascunse; dar lucru esenial a salvat
nentinat de groaznicul uragan de ur al epocii sale tezaurul su spiritual,
credina sa n omenire, astfel incit Spinoza, Lessing i Voltaire, precum i toi
europenii care i-au urmat, au putut s-i aprind luminile lor de la aceast
micu flacr plpitoare. Erasm este unicul din generaia sa spiritual care
a rmas mai fidel ntregii umaniti dect unui singur clan. A murit departe
de cmpul de lupt, neaparinnd nici uneia din cele dou armate, dumnit
de amndou, a murit solitar i izolat. Solitar, dar i acesta este lucrul
hotrtor liber i independent.
Numai c istoria este nedreapt cu cei nvini. Ea nu-i iubete pe adepii
msurii i ai moderaiei, pe conciliatori, pe umanitariti. Favoriii istoriei
sunt cei ptimai, cei fr simul msurii, aventurierii nestpnii ai
spiritului i aciunii: aa se face c istoria l-a uitat de o manier aproape
dispreuitoare pe acest slujitor tcut al omenescului. Pe fresca imens a
Reformei, figura lui Erasm se gsete n arierplan. Ceilali, toi acei posedai
de geniul i credina lor, i poart destinul lor dramatic: Hus moare n
vlvtaia flcrilor, Savonarola piere pe rug la Florena, Servet sfrete n
focul n care este aruncat la instigarea fanaticului Calvin. Fiecare are ora sa
tragic: Thomas Mnzer este schingiuit cu cleti nroii n foc, John Knox
este intuit de galer, n vreme ce Luther, nrdcinat adnc n glia german,
tun i fulger mpotriva mpratului i a imperiului, lansnd lozinca sa: Nu
pot altfel. Thomas Morus i John Fisher sunt decapitai, Zwingli cade ucis de
un buzdugan pe cmpul de lupt de la Kappel toi figuri de neuitat, clii n
fervoarea credinei lor, extatici n suferina lor, mrei prin destinul lor
tragic. n urma lor ns continu s ard pn n deprtri flacra fatal a
demenei religioase, cetile pustiite de rzboaiele rneti stau mrturie a
unui Hristos pe care l-au neles greit toi fanaticii, fiecare n alt fel: oraele
distruse, ctunele jefuite n timpul rzboiului de treizeci de ani, al celui de o
sut de ani, aceste viziuni apocaliptice acuz n faa cerului absurditatea
12
oamenilor de a nu voi s cedeze. Din mijlocul acestui tumult, situat puin n
urma marilor conductori ai rzboaielor religioase i vdit distanat de ei
toi, ne privete figura delicat, umbrit de o uoar tristee a lui Erasm din
Rotterdam. Nu este intuit la stlpul martiriului, mna lui nu ine vreo spad,
chipul su nu este crispat de vreo patim mistuitoare. Dar ochii si blnzi,
albatri ca azurul, eternizai de Holbein, privesc dincolo de toat aceast
revrsare de pasiuni ale mulimilor, spre epoca noastr nu mai puin
frmntat. Fruntea sa este umbrit de o calm resemnare el cunoate
doar aceast venic stultitia a lumii! , dar un surs uor, abia perceptibil,
zmbetul certitudinii, se schieaz n jurul gurii sale. El, omul cu experien,
tie c, pn la urm, toate pasiunile sfresc prin a se stinge. Soarta oricrui
fanatism este s cad n exces. Raiunea, etern i tcut rbdtoare, tie s
atepte i s reziste. Uneori, n timp ce ceilali se dezlnuie ameii, ea
trebuie s tac, s fie mut. Dar vine i vremea ei, mereu revine.
13
Privire asupra epocii
Trecerea de la secolul al cincisprezecelea la cel de-al aisprezecelea
reprezint un moment crucial pentru destinul Europei, moment care, prin
ngrmdirea dramatic de evenimente, poate fi asemuit numai cu epoca
noastr. Dintr-o dat, spaiul european capt dimensiuni mondiale; o
descoperire succede celeilalte i, n decurs de numai civa ani, graie
temeritii unei noi generaii de navigatori, se recupereaz ceea ce secole
ntregi ntrziaser s realizeze din cauza indiferenei sau lipsei lor de curaj.
Cifrele sar ca semnele unui cadran electric: n 1486, Diaz este primul
european care se ncumet pn la Capul Bunei Sperane, n 1492, Columb
ajunge n insulele Americii, iar n 1497, Sebastian Cabot
3
poposete n
Labrador, atingnd astfel continentul american. Un nou continent aparine
de acum nainte contiinei rasei albe. Dar iat c Vasco da Gama, pornind pe
mare, de la Zanzibar spre Calcutta, deschide drumul maritim spre Indii; n
1500, Cabral descoper Brazilia; n sfrit, ntre 1519 i 1522, Magellan
ntreprinde i duce la bun sfrit aciunea cea mai memorabil, care
ncoroneaz tot irul acestor fapte: cea dinti cltorie a unui om n jurul
lumii, din Spania pn n Spania. n felul acesta, se recunoate justeea
teoriei emise n 1490 de Martin Behaim despre mrul terestru, primul
glob reprezentnd pmntul, luat n derdere la apariia lui, ca fiind o
ipotez anticretin, opera unui descreierat. Fapta cea mai curajoas a
confirmat astfel ideea cea mai ndrznea. Peste noapte, balonul terestru,
pe care omenirea gnditoare se mica n cerc n spaiul sideral ca pe o terra
incognita
4
, devine pentru ea o realitate ce poate fi cunoscut i strbtut,
iar marea, pn atunci doar un deert de culoarea azurului, unduind pn n
deprtri mitice, devine un element al naturii ce poate fi cutreierat i
msurat, pus n slujba omenirii. Subit, cutezana europenilor se
desctueaz, nu mai exist pauz, nici clip de rgaz, n ntrecerea
impetuoas pentru descoperirea cosmosului. Ori de cte ori tunurile de la
Cadiz sau Lisabona salut napoierea n patrie a unui vas de rzboi, o mare
mulime de curioi se ndreapt spre port pentru a afla veti despre ri nou
descoperite, pentru a admira psri, animale i oameni nemaivzui pn
atunci; ea privete cutremurat ncrcturile uriae de aur i argint; vestea
se rspndete n toat Europa, care, datorit curajului spiritual al rasei sale,

3
n text: Sebastian Cabot. n realitate, tatl acestuia, Giovanni Cabot (Caboto).
4
inut necunoscut (lat).
14
a devenit pe neateptate centrul dominant al ntregului univers. Dar,
aproape n acelai timp, Copernic scruteaz orbitele necunoscute ale atrilor
de deasupra pmntului brusc luminat i, graie artei tiparului recent
descoperite, toate aceste cunotine noi ptrund cu o repeziciune, de
asemenea necunoscut pn atunci, n oraele cele mai ndeprtate, n
ctunele pierdute ale Occidentului: dup secole ntregi, Europa triete
pentru prima dat o experien colectiv fericit care i exalt dorul de via.
n timpul unei singure generaii, elementele primare ale intuiiei umane,
spaiul i timpul, capt dimensiuni i valori complet noi numai perioada
trecerii de la secolul al nousprezecelea la al douzecilea, n care a avut loc,
ntr-o succesiune tot att de rapid, reducerea spaiului i timpului prin
telefon, radio, automobil i avion, a mai cunoscut o rsturnare asemntoare
a ritmului vieii prin invenii i descoperiri.
O astfel de lrgire brusc a universului exterior trebuia s aib n mod
firesc drept consecin o schimbare tot att de violent n universul psihic.
Subit, fiecare individ este nevoit s gndeasc, s socoteasc, s triasc
n alte dimensiuni; dar, nc nainte de a se fi adaptat creierul la o asemenea
metamorfoz aproape de neconceput, simmintele omului au i suferit o
transformare: o confuzie perplex, provocat n parte de team, n parte de
o ncntare entuziast, este ntotdeauna cea dinti reacie a sufletului, atunci
cnd i pierde brusc echilibrul, cnd simte c toate normele i formele, pe
care se bizuia ca pe ceva ce pn n acel moment se dovedise a fi de neclintit,
ncep s-i scape ntr-un mod misterios. De la o zi la alta, toate certitudinile
devin ndoielnice, tot ce cu o zi nainte mai era valabil apare depit, de
parc ar fi vechi de un mileniu; hrile lui Ptolemeu, considerate sacrosancte
i imuabile de douzeci de generaii, ajung, datorit lui Columb i Magellan,
de batjocura copiilor; lucrrile de geografie, astronomie, geometrie,
medicin, matematic, copiate i recopiate cu credin i admirate ca fiind
infailibile, ncep s fie considerate nevalabile i nvechite, tot ce fusese
viguros n trecut se ofilete la rsuflarea fierbinte a vremurilor noi. Se pune
capt comentariilor i controverselor fr de sfrit, vechile autoriti se
nruie ca nite idoli, cndva venerai, turnurile de carton ale scolasticii se
prbuesc, orizontul se lumineaz. Ca urmare a altoirii organismului
european cu o nou substan mundan, rezult o pasiune intelectual
pentru cunoatere i tiin, ritmul vieii se accelereaz. Aceast ardoare
imprim o caden impetuoas proceselor de evoluie ce se gseau ntr-un
stadiu de gestaie lent, toate lucrurile existente ncep s se clatine ca la un
cutremur de pmnt. Rnduirile motenite din evul mediu sunt reaezate,
unele urc, altele coboar: casta cavalerilor piere, oraele nfloresc,
rnimea srcete, comerul i luxul prosper cu vigoare tropical,
15
alimentate de afluxul aurului de peste Ocean. Totul fermenteaz din ce n ce
mai puternic, se contureaz o profund transformare social, aa cum se
ntmpl n zilele noastre ca urmare a iruperii tehnicii i a organizrii i
raionalizrii sale de asemenea prea rapide: asistm la una din acele clipe
tipice, n care omenirea este parc ntrecut de propriile sale realizri,
trebuind s depun toate eforturile pentru a se ajunge din urm pe ea nsi.
Toate sectoarele rnduirii umane sunt zdruncinate de acest oc colosal;
pn i acel ultim strat al domeniului psihic care de obicei rmne neatins
de furtunile vremurilor religia este afectat n acest moment de rscruce
de veacuri i de lumi. Dogma, turnat de biserica catolic ntr-o form rigid,
rezistase ca o stnc de neclintit tuturor uraganelor, iar supunerea adnc,
plin de pioenie, fusese simbolul evului mediu. Autoritatea sttea neclintit
deasupra i comanda, n timp ce de jos omenirea i ridica privirea cu
devoiune, ascultnd cuvntul sacru, fr ca cineva s cuteze s pronune
vreo ndoial fa de adevrul ecleziastic, iar acolo unde se manifesta vreo
rezisten, biserica i arta puterea de aprare: fulgerele anatemei frngeau
spada mprailor i nbueau rsuflarea ereticilor. Aceast obedien
unanim i umil, aceast credin feroce i oarb fa de biseric, unea
popoare, seminii, rase i clase, fie ele orict de strine i de ostile ntre ele,
ntr-o comunitate grandioas: n evul mediu, oamenii din Occident aveau un
singur suflet, sufletul catolic. Europa se odihnea la snul bisericii; uneori era
tulburat, frmntat de vise mistice, dar ea se odihnea, fiindu-i strin
orice dorin de adevr cptat prin cunoatere i tiin. Acum, pentru
prima oar, o nelinite prinde s rscoleasc sufletul occidental: de vreme ce
tainele pmntului pot fi sondate, de ce nu ar putea s fie ptruns i ceea ce
este divin? ncetul cu ncetul, cte unul din cei ce stteau ngenuncheai
smerit, cu ochii lsai n jos, se ridic i nal o privire ntrebtoare; nu-l
mai stpnete sentimentul de umilin, ci curajul de a gndi i de a pune
ntrebri. Alturi de aventurierii temerari ai mrilor necunoscute, alturi de
Columb, Pizarro, Magellan, se ivete o generaie de conchistadori ai
spiritului care nfrunt cu hotrre necunoscutul. Puterea religiei, care timp
de secole fusese nchistat n dogme ca ntr-o sticl sigilat, se pulverizeaz
ca un eter, ieind din conciliile ecleziastice i ptrunznd pn n adncul
maselor; lumea rvnete la nnoire i la schimbare i n aceast ultim sfer.
Graie ncrederii n sine ieite nvingtoare din ncercri grele, omul
secolului al aisprezecelea nu se mai simte ca un grunte infim de pulbere,
lipsit de voin, nsetat de roua harului divin, ci ca centru al evenimentelor,
ca deintor al unei puteri n lume; umilina i obscuritatea se preschimb
subit ntr-un sentiment de orgoliu: beie a puterii dat de acest sentiment,
beie pe care o denumim, n sensul cel mai plastic i nepieritor al cuvntului,
16
Renatere. Alturi de dasclul confesional, i face apariia, cu drepturi egale,
nvtorul laic, alturi de biseric ia loc tiina. i aici s-a frnt sau a fost cel
puin ubrezit o autoritate suprem, s-a sfrit cu omenirea umil i mut a
evului mediu, ncepe o lume nou care i pune ntrebri i cerceteaz cu
aceeai fervoare religioas cu care cea dinaintea ei a crezut n biseric i s-a
rugat. Setea de nvtur trece din mnstiri n universiti, care se
nfiineaz aproape n acelai timp n toate rile Europei, devenind citadele
ale cercetrii libere. Acum este loc pentru poei, gnditori, filosofi, pentru
vestitorii i descoperitorii tuturor tainelor sufletului omenesc; altele sunt
tiparele n care spiritul i modeleaz roadele gndirii; umanismul ncearc
s dea omenirii divinitatea fr a recurge la intermediul preoilor, i iat c,
la nceput n mod izolat, apoi susinut de sigurana de sine a maselor, se
contureaz marea revendicare de importan istoric universal: Reforma.
Moment grandios, o rscruce de veacuri care devine moment de cotitur
al istoriei: pentru o clip Europa are o singur inim, un singur suflet, o
singur voin, o singur aspiraie. Ca un tot unitar, Europa, printr-o
porunc nc neneleas, se simte irezistibil chemat s se transforme. Ora
este deosebit de propice, n toate rile mocnete nelinitea, n suflete teama
i nerbdarea i, peste toate, vibreaz i plutete o ateptare unic,
nedefinit, a cuvntului liberator, care s indice elul; acum sau niciodat i
este dat spiritului omenesc s nnoiasc lumea.
17
Tineree ntunecat
mprejurare unic, simbolic, pentru acest geniu care aparine tuturor
naiunilor, ntregii lumi: Erasm nu are patrie, nu are o cas printeasc
propriu-zis; s-a nscut, ca s spunem aa, n vid. Numele de Erasmus
Roterodamus, cu care se nfieaz faimei mondiale, nu a fost motenit de
la prini i strmoi, ci este un nume adoptat, limba vorbit de el tot timpul
vieii nu este olandeza matern, ci latina cult, nvat de el. Ziua i
mprejurrile naterii sale sunt nvluite de o umbr ciudat; aproape c
numai anul naterii este cert: 1466. Erasm nu a fost defel nevinovat de
aceast umbr aternut peste originea sa, cci nu-i plcea s se vorbeasc
despre ea: era un copil nelegitim, ba, i mai suprtor nc, era copilul unui
preot, ex illicito et ut timet incesto damnatoque coitu genitus
5
. (Ceea ce
povestete att de romantic Charles Reade despre copilria lui Erasm, n
celebrul su roman The cloister and the heart
6
este, bineneles, nscocire.)
Prinii mor de timpuriu i este uor de neles de ce rudele se grbesc s
in departe bastardul, pe ct posibil i fr cheltuieli; din fericire, biserica
este ntotdeauna dispus s atrag un biat dotat. La nou ani, micul
Desiderius (de fapt: un nedorit) este trimis la coala confesional de la
Deventer, apoi la Hertogenbosch; n 1487 intr la mnstirea augustinilor
din Steyn, nu att din nclinaie religioas, ct mai ales pentru c mnstirea
posed cea mai bun bibliotec clasic din ar; acolo depune el, n jurul
anului 1488, legmntul de clugr. Dar de nicieri nu rezult c, n anii
petrecui la mnstire, s-ar fi strduit cu tragere de inim s obin laurii
unei desvrite devoiuni; dimpotriv, din scrisorile sale aflm c l-au
preocupat ndeosebi artele frumoase, literatura latin i pictura. Oricum, n
1492, episcopul din Utrecht personal l hirotonisete preot.
Puini au fost cei care l-au vzut vreodat pe Erasm, n timpul vieii sale,
n vemnt preoesc; i trebuie s faci ntotdeauna un oarecare efort ca s-i
aminteti c acest liber-cugettor, ale crui scrieri erau lipsite de idei
preconcepute, a aparinut, de fapt, pn n clipa morii, tagmei clericale.
Erasm stpnea ns marea art a vieii de a se degaja ncet i fr mult
vlv de tot ce-l apsa, pstrndu-i, sub orice vemnt i orice
constrngere, libertatea interioar. Folosind cele mai abile pretexte, a
obinut din partea a doi papi dispensa de a purta haina sacerdotal; un

5
nscut nelegitim i e de temut c i dintr-o mpreunare spurcat i condamnabil (lat.).
6
Mnstirea i inima (engl.), roman al scriitorului englez Charles Reade (1814-1884).
18
certificat medical l scutete de obligaia de a posti, iar la disciplina
monahal nu s-a mai ntors nici mcar pentru o zi, cu toate rugminile,
admonestrile, ba chiar ameninrile superiorilor si.
n felul acesta, se dezvluie o trstur esenial, poate cea mai
important, a caracterului su: Erasm nu vrea s fie legat de nimic i de
nimeni. Nu vrea s se angajeze s slujeasc pentru totdeauna unui prin,
unui anume stpn sau chiar lui Dumnezeu; dintr-o pornire luntric de
independen, el trebuie s rmn liber, s nu fie supus nimnui. n sinea
lui nu a recunoscut niciodat vreun superior, nu s-a simit obligat nicicnd
fa de vreo curte domnitoare, de vreo universitate, de vreo profesiune, de
vreo mnstire, de vreo biseric, de vreun ora. Toat viaa i-a aprat cu
aceeai tenacitate neostentativ libertatea moral ca i pe cea spiritual.
De aceast trstur esenial a firii sale se leag n mod organic o alta:
Erasm este ntr-adevr un fanatic al neatrnrii, dar aceasta nu face defel
din el un rzvrtit, un revoluionar. Dimpotriv, el detest orice conflict
deschis, evit ca un tactician iscusit orice opoziie zadarnic mpotriva
puterii i a deintorilor ei pe acest pmnt. El prefer s gseasc o cale de
nelegere cu ei, n loc s se rzvrteasc mpotriva lor; prefer s-i
dobndeasc independena prin abilitate, n loc s lupte pentru obinerea ei;
nu, el nu leapd rasa de monah augustin, care i ncorseteaz sufletul, cu
gestul dramatic i ostentativ al lui Luther; nu, el prefer s-o dezbrace discret,
n mare tain, dup ce a obinut n secret permisiunea necesar: ca un bun
discipol al compatriotului su, vulpoiul din fabula animalier Reineke Fuchs,
se strecoar ndemnatic din orice cursa ce se ntinde libertii sale. Prea
precaut pentru a deveni vreodat un erou, el obine, datorit minii sale
limpezi, care judec cu superioritate lucid slbiciunile omeneti, tot ce-i
trebuie pentru dezvoltarea personalitii sale; n aceast permanent lupt
pentru a cuceri independena n organizarea vieii sale, el nvinge nu cu
armele curajului, ci cu armele psihologiei.

Dar aceast mare art de a-i furi o via liber i independent arta
cea mai anevoioas pentru un artist! se cere nvat. coala vieii lui
Erasm a fost aspr i a durat mult. Abia la douzeci i ase de ani izbutete
s scape din mnstire, unde nu mai putea suporta ngustimea i mrginirea
spiritului. Totui iat cea dinti dovad a abilitii sale diplomatice , el nu
fuge de superiorii si ca un clugr care-i calc jurmntul, ci, dup
tratative secrete, se las invitat de ctre episcopul din Cambrai s-l
nsoeasc n calitate de secretar pentru limba latin, n cltoria pe care
episcopul proiecta s-o fac n Italia; n acelai an n care Columb descoper
America, prizonierul mnstirii descoper pentru sine viitoarea sa lume,
19
Europa. Din fericire, episcopul i amn cltoria, astfel c Erasm are tot
rgazul s guste viaa n felul n care-i place; nu trebuie s citeasc liturghia,
poate s se aeze la mese mari, mbelugate, s fac cunotin cu
intelectuali, s se consacre cu pasiune studiului clasicilor latini i ai bisericii
i, pe lng toate acestea, s lucreze la dialogul intitulat Antibarbari. Acest
titlu al primei sale opere ar putea, de altfel, s figureze pe copertele tuturor
operelor sale. Fr s-i dea seama, Erasm a pornit marea campanie a vieii
sale mpotriva ignoranei, neroziei i ngmfrii tradiionale, strduindu-se
s capete maniere alese i s-i lrgeasc cunotinele; din nefericire ns,
episcopul din Cambrai renun s mai plece la Roma, i astfel acest rstimp
plcut ia pe neateptate sfrit, cci de un secretarius pentru limba latin nu
mai este nevoie. n acest moment, ar fi fost cazul ca Erasm, clugrul
mprumutat de la mnstire, s se ntoarc disciplinat la mnstire. Dar,
odat ce buse din dulcea otrav a libertii, nu vrea s mai renune la ea.
Simuleaz deci o dorin irezistibil de a atinge treptele mai nalte ale
tiinei ecleziastice; cu toat pasiunea i energia ce i le insufl teama de
mnstire i, totodat, cu toat arta sa psihologic recent nsuit, struie pe
lng blajinul episcop s-l trimit la Paris cu o burs, spre a putea obine
acolo diploma de doctor n teologie. n cele din urm, episcopul i d
binecuvntarea i, ceea ce este i mai important pentru Erasm, o mic pung
cu bani drept stipendiu; de aici ncolo, priorul mnstirii va atepta zadarnic
ntoarcerea infidelului. Va trebui s se obinuiasc s-l atepte ani i decenii,
cci Erasm i-a acordat de mult, de la sine putere, un concediu pe toat viaa
de la clugrie i de la orice alt form de constrngere.

E drept c episcopul din Cambrai a acordat tnrului student n teologie
bursa obinuit. Aceast burs este ns teribil de mic, un stipendiu de
student pentru un brbat de treizeci de ani; cu amar ironie, Erasm l
boteaz pe zgrcitul su protector cu epitetul de antimecena. Profund umilit,
cel ce se obinuise repede cu libertatea i fusese rsfat la masa
episcopului, este nevoit s gseasc adpost n domus pauperum
7
, la
colegiul, de prost renume, Montaigu, unde regulamentul ascetic i
severitatea conducerii clericale nu prea i sunt pe plac. Aceast nchisoare a
spiritului, situat n Cartierul Latin, pe colina Saint-Michel (cam pe unde este
astzi Panteonul), l izoleaz cu strnicie pe tnrul student nsetat s
cunoasc viaa de plcerile lumeti pe care le gust colegii si laici; despre
ederea n aceast temni teologic a celor mai frumoi ani ai tinereii sale
Erasm vorbete ca despre o via de ocna. El, care avea despre igien

7
Azil pentru sraci.
20
concepii surprinztor de moderne, trece n scrisorile sale de la o plngere la
alta: c dormitoarele sunt insalubre i mult prea aproape de latrine, cu
pereii goi, reci ca gheaa, doar vruii, nct nimeni nu ar putea s triasc
mult vreme n acest collge vinaigre fr s boleasc i s moar. Nici
hrana nu-i priete, oule i carnea sunt alterate, vinul oetit, iar noaptea nu
conteneti s duci o btlie fr glorie mpotriva gngniilor. Vii de la
Montaigu?, ntreab el n btaie de joc n ale sale Colloquia. Fr ndoial
c fruntea ta este ncununat cu lauri. Nu, cu purici. De altfel, normele de
disciplin de atunci din mnstiri nu se ddeau napoi de la pedepse
corporale; i ceea ce un ascet fanatic ca Loyola
8
a fost gata s suporte
resemnat, n aceeai cldire, timp de douzeci de ani, pentru educarea
voinei sale vergeaua i nuiaua , repugn unei firi nervoase i
independente ca aceea a lui Erasm. Chiar i metoda de predare i provoac
dezgust; curnd ncepe s deteste pentru toat viaa spiritul scolasticii cu
formalismul su lipsit de via, cu talmudismele i subtilitile sale serbede;
artistul din el se revolt nu ntr-o form att de amuzant ca mai trziu
Rabelais, dar cu acelai dispre mpotriva violentrii spiritului n acest pat
al lui Procust. Nimeni nu poate nelege misterele acestei tiine dac a
venit vreodat n contact cu Muzele sau cu Graiile. Tot ce i-ai nsuit despre
bonae litterae trebuie s abandonezi aici, iar tot ce ai sorbit din izvoarele
Heliconului trebuie s scuipi afar. Fac tot ce pot s nu rostesc nimic n
limba latin, s nu spun nimic agreabil sau spiritual, i fac asemenea
progrese n aceast direcie, nct sper c m vor recunoate cndva ca pe
unul de-al lor. n cele din urm, o boal i d mult ateptatul pretext s
evadeze din aceast odioas galer a trupului i sufletului, renunnd la
titlul de doctor n teologie. Este drept c, dup o scurt perioad de
ntremare, Erasm se napoiaz la Paris, dar nu la collge vinaigre, ci
prefer s-i ctige existena dnd lecii, n calitate de pedagog i
meditator, unor tineri avui, germani i englezi. n preot a nceput s
ncoleasc independena artistului.

Dar, ntr-o lume nc semimedieval, nu exist posibilitate de
independen pentru un intelectual. Toate strile sunt delimitate ntr-o
ierarhie categoric: principii laici i ai bisericii, clericii, breslele, ostaii,
funcionarii, meseriaii, ranii fiecare stare constituind o grup rigid,
bine pzit de orice intrus. n aceast form de organizare a societii nu-i
afl locul intelectualul creator, nvaii, artitii liberi, muzicienii, deoarece
nu au fost inventate nc onorariile care, mai trziu, vor asigura

8
Ignaiu de Loyola (c. 1491-1556), clugr spaniol, adversar al Reformei.
21
independena acestor oameni. Intelectualului nu-i rmne deci alt alegere
dect s slujeasc uneia din clasele sociale dominante: trebuie s devin ori
slujitorul unui principe, ori slujitorul lui Dumnezeu. ntruct arta nu
conteaz n vremea aceea ca o putere de-sine-stttoare, el trebuie s caute
favorurile potentailor, trebuie s devin protejatul unui senior binevoitor,
trebuie s cereasc, cnd un venit de la biseric, cnd o pensie, trebuie s
stea umil n tovria vulgar a servitorimii aceasta pn n timpurile lui
Mozart i Haydn. Dac nu vrea s moar de foame, trebuie s-i lingueasc
pe vanitoi prin dedicaii, s-i sperie pe fricoi prin pamflete, s-i atace pe
bogtai prin jalbe. Aceast lupt nedemn pentru pinea zilnic este
reluat mereu, fr rgaz i fr nicio certitudine, pe lng unul sau mai
muli protectori. Aa au trit zece sau douzeci de generaii de artiti,
ncepnd cu Walther von der Yogelweide
9
i pn la Beethoven, primul care
tie s pretind cu fermitate i s smulg fr menajamente de la potentai
drepturile sale de artist. Oricum, pentru un spirit superior i att de ironic
ca Erasm, nu a reprezentat un sacrificiu prea mare s se fac mic, s se
adapteze i s stea retras. Scruteaz de timpuriu jocul amgitor al
convieuirii sociale; nefiind o fire rebel, accept fr s crcneasc legile ei
n vigoare i se strduiete numai s le ncalce i s le ocoleasc n mod ct
mai iret. Cu toate acestea, drumul lui spre izbnd este lung, anevoios,
deloc de invidiat: pn la vrsta de cincizeci de ani, cnd principii ncep, la
rndul lor, s-l solicite, cnd papii reformatorii i se adreseaz cu rugmini,
cnd tipografii l asalteaz iar bogtaii consider o cinste pentru ei s-i
trimit acas daruri, pn atunci pinea pe care a mncat-o Erasm i-a fost
druit, ba era chiar cerit de el. Pn cnd prul ncepuse s-i
ncruneasc a fost nevoit s se plece i s se ncline: nenumratele sale
dedicaii umile i epistole mgulitoare reprezint o mare parte a
corespondenei rmase de la el i, adunate separat, ar putea alctui un
manual de-a dreptul clasic pentru postulani, cu atta admirabil iscusin i
art epistolar sunt stilizate petiiile sale. Dar, sub aceast lips de mndrie,
adesea regretat, se ascunde o voin hotrt, teribil, de independen.
Erasm mgulete n scrisorile sale, pentru a putea fi n schimb mai sincer n
operele sale. Accept mereu s i se dea cadouri, dar nu se las cumprat de
nimeni; respinge orice ar putea s-l lege pentru mult vreme de o anumit
persoan. Devenit erudit de celebritate internaional, pe care zeci de
universiti ar fi dorit s-l acapareze pentru catedrele lor, el prefera s
rmn simplu corector ntr-o tipografie, la Aldus Manutius din Veneia, ori
s devin preceptor sau nsoitor n cltorii pe lng foarte tineri

9
Poet german (c. 1170-c. 1230), autor al unor poeme ndreptate mpotriva papii.
22
aristocrai englezi, sau s triasc pur i simplu pe spinarea unor cunoscui
bogai, dar toate acestea numai atta timp ct i fceau plcere i niciodat
pentru mult vreme n acelai loc. Aceast voin tenace i hotrt de
libertate, acest refuz de a fi slujitorul cuiva a fcut din Erasm un etern
nomad. Peregrineaz fr ncetare prin toate rile, cnd n Olanda, cnd n
Anglia, cnd n Italia, Germania i Elveia, fiind, dintre toi nvaii timpului
su, omul care a cltorit cel mai mult, niciodat srac de tot, niciodat cu
adevrat bogat, trind mereu suspendat n aer ca Beethoven; dar firea sa l
face s preuiasc aceast via de hoinar mai mult dect o cas i un cmin
propriu. Prefer s rmn pentru un oarecare timp un mic secretar al unui
episcop dect s devin el nsui episcop pentru totdeauna, pentru toat
viaa; pentru un pumn de ducai, se simte mai bine s fie consilierul
ocazional al unui principe dect cancelarul su omnipotent. Acest om, n
care predomina crturarul, are o aversiune instinctiv pentru orice
constrngere din afar, pentru orice carier: adevratul ideal de via al lui
Erasm a fost s lucreze n umbra puterii, departe de orice rspundere, s
citeasc cri bune, stnd ntr-o odi linitit, s-i scrie lucrrile, s nu fie
nici stpnul, nici supusul cuiva. De dragul acestei liberti spirituale merge
pe multe ci ntunecate, ba chiar ntortocheate, toate ns ducnd spre unul
i acelai el luntric: independena spiritual a artei sale, a existenei sale.

Erasm descoper abia la vrsta de treizeci de ani, n Anglia, mediul
ambiant propice firii sale. Pn atunci trise n chilii monahale apstoare,
printre oameni mrginii i necioplii. Educaia spartan din seminarii i
strnsoarea ca ntr-o menghin exercitat de scolastic asupra spiritului
fuseser o adevrat tortur pentru firea sa delicat, sensibil i nsetat de
cunoatere; mintea sa cu un orizont larg nu se putea dezvolta ntr-un
asemenea cadru limitat. Dar poate c atta uscciune i atta amar i erau
sortite pentru a-i provoca acea sete imens de cunoatere universal i de
libertate, cci, supus acestei discipline, multncercatul Erasm a nvat s
urasc pentru totdeauna ca neuman tot ce este brutal i despotic. Tocmai
faptul c Erasm din Rotterdam a apucat s simt evul mediu, n mod att de
plenar i de dureros, pe propria-i piele, n propriul suflet, l va sorti de a
deveni vestitorul timpurilor noi. Un tnr discipol, lordul Mountjoy, l ia cu
el n Anglia; acolo respir el, pentru prima dat, cu un sentiment de
nemsurat fericire, aerul nviortor al culturii spirituale. Cci Erasm
sosete n lumea anglo-saxon ntr-un moment foarte prielnic. Dup
interminabilul rzboi al celor dou roze roza alb i roza roie , care
sfiase ara timp de decenii, Anglia se bucura din nou de binefacerile pcii;
cci oriunde amuete zngnitul armelor i cuvntul politicianismului, arta
23
i tiina se pot dezvolta mai liber. Modestul monah i pedagog descoper
pentru prima oar c exist un mediu n care numai isteimea minii i
erudiia conteaz. Nimeni nu-i pune ntrebri despre naterea sa nelegitim
i nimeni nu-i ine socoteala slujbelor i rugciunilor, aici este preuit n cele
mai distinse cercuri numai ca artist, ca intelectual care vorbete o latin
aleas, care posed o elocin amuzant. Este bucuros s cunoasc minunata
ospitalitate i nobila lips de prejudeci ale englezilor,

ces grands Mylords
Accorts, beaux et courtois, magnanimes et forts,

cum i laud Ronsard. n aceast ar ia cunotin cu un alt fel de a gndi.
Dei Wyclif a fost de mult dat uitrii, la Oxford mai dinuiete o concepie
mai liberal, mai ndrznea, despre teologie; Erasm gsete aici profesori
de limba greac care i deschid porile unui nou clasicism. Cele mai strlucite
mini, oamenii cei mai celebri devin protectorii i prietenii si, pn i
tnrul rege Henric al VIII-lea, atunci nc prin, cere s-i fie prezentat
tnrul preot. Pentru Erasm, va rmne pentru totdeauna o cinste i o
dovad c atitudinea sa impune faptul c brbaii cei mai distini ai acelei
generaii, ca Thomas Morus i John Fisher, au fost prietenii si cei mai
intimi, c John Colet, precum i arhiepiscopii Warham i Cranmer au devenit
protectorii si. Tnrul umanist respir cu nesa acest aer ptruns de flacra
culturii, folosete prilejul acestei ospitaliti spre a-i lrgi cunotinele n
toate direciile, i cizeleaz manierele venind n contact cu nobilii, ca i cu
prietenii i soiile acestora. Contiina poziiei pe care o deine contribuie la
transformarea sa rapid timidul, stngaciul novice devine un fel de abate,
care i poart sutana ca pe un vemnt de gal. Erasm ncepe s se
preocupe de garderoba lui, nva s clreasc i s vneze; n casele
ospitaliere ale nobilimii engleze i nsuete un mod de via aristocratic,
care, mai trziu, n Germania, va distona cu purtrile mai aspre, mai greoaie,
ale umanitilor provinciali i va explica, n bun parte, situaia sa privilegiat
n rndul intelectualilor. Aflndu-se n centrul vieii politice i avnd relaii
strnse cu personalitile cele mai reprezentative ale bisericii i ale curii
regale, perspicacitatea sa capt acel orizont larg i acea universalitate pe
care toat lumea le va admira mai trziu. Pn i firea sa devine mai senin:
M ntrebi, scrie el voios unui prieten, dac iubesc Anglia? Ei, dac mi-ai
dat vreodat crezare, te rog s m crezi i cnd i spun c nimic nu mi-a
priit att de mult pn acum. Am gsit aici o clim plcut i sntoas,
mult cultur i nvtur, i aceasta nu ntr-o form pedant i banal, ci
mai profund, mai exact i mai clasic, att n latin ct i n greac, aa
24
nct, fcnd abstracie de lucrurile ce sunt de vzut n Italia, nu prea simt
dorina de a pleca n aceast ar. Cnd l aud vorbind pe prietenul meu
Colet, am impresia c-l ascult pe Platon nsui, i oare a mai creat vreodat
natura o fire att de blnd, delicat i fericit ca aceea a lui Thomas
Morus? n Anglia s-a vindecat Erasm de evul mediu.
Dar cu toat dragostea pe care o simte pentru Anglia, Erasm nu devine
englez. Vindecat, eliberat, el se napoiaz ca un cosmopolit, un om de lume,
personalitate liber i universal. De aci nainte, se va ataa de orice loc din
lume unde domnesc tiina i cultura, civilizaia i cartea; pentru el, nici
rile, nici fluviile, nici mrile nu constituie granie pe glob, dup cum nici
strile sociale, rasele i clasele nu reprezint bariere; el nu recunoate dect
dou straturi sociale: aristocraia culturii i a spiritului ca lume superioar,
vulgul i barbaria ca lume inferioar. Acolo unde domnesc cartea i
cuvntul, eloquentia et eruditio, acolo este de aici nainte patria lui Erasm.

Faptul c s-a limitat cu ncpnare la cercul elitei intelectuale, la ptura
pe atunci att de subire de oameni cultivai, face ca figura i opera lui
Erasm s apar ca lipsite de rdcini; autentic cetean al lumii, el rmne
pretutindeni un simplu vizitator, un oaspete, nu asimileaz nicieri
obiceiurile i caracteristicile unui popor, nu-i nsuete n niciun loc vreo
limb vie. Dei a fcut nenumrate cltorii, de fapt a trecut pe lng ceea ce
constituie particularitile eseniale ale fiecrei ri. Italia, Frana, Germania,
Anglia se rezum pentru el la duzina de oameni cu care poate s poarte o
conversaie rafinat, iar oraele, la bibliotecile lor; n cel mai bun caz,
observ unde sunt hanurile cele mai curate, oamenii cei mai politicoi,
vinurile cele mai dulci. Dar n afar de arta literelor, orice alt art este
pentru el inexistent; nu-l intereseaz pictura, nu-l pasioneaz muzica. Nici
nu observ c la Roma triesc i creeaz artiti ca Leonardo, Rafael i
Michelangelo, iar entuziasmul pentru art al papilor este criticat de el drept
risip inutil, slbiciunea pentru fast, contrar preceptelor evanghelice.
Erasm nu citete niciodat strofele lui Ariosto, n Anglia nu ia cunotin de
opera lui Chaucer, iar n Frana nu se apropie de poezia francez. Urechea
lui este cu adevrat receptiv numai la o singur limb, latina, i arta lui
Gutenberg a fost unica Muz cu care se simte nfrit, el, cel mai subtil tip de
literat, care nu izbutete s neleag sensul lumii dect prin mijlocirea
literelor litterae. Aproape c nu-i este cu putin s ia contact cu realitatea
dect prin intermediul crilor. A avut relaii mai mult cu ele dect cu
femeile. Iubete crile pentru c sunt tcute i lipsite de violen,
inaccesibile netiutorilor: aceast dragoste pentru cri este singurul
privilegiu al intelectualilor ntr-o epoc ce i lipsea de orice drept. Fiind
25
numai n tovria crilor, acest brbat, de altfel econom, a reuit s devin
risipitor; cuta s-i procure bani fcnd dedicaii, aceasta ns numai cu
scopul de a-i putea cumpra cri, mereu mai multe i mai multe, clasici
greci i latini. Iubete crile nu numai de dragul cuprinsului lor, ci, ca unul
dintre primii bibliofili, le ador, cu o dragoste pur i simplu senzual,
materialitatea i geneza, le apreciaz prezentarea uneori splendid, uor de
mnuit i, n acelai timp, estetic. S stea printre lucrtori la Aldus n
Veneia sau la Froben n Basel, n ncperea joas n care se gsea de obicei
imprimeria, s aib n mn colile de tipar nc umede, s aeze, cot la cot cu
meterii acestei arte, ornamentele i iniialele delicate, s urmreasc cu
pana ascuit, ca un vntor ager, greelile de tipar, sau s dea la repezeal,
chiar pe foile umede, o turnur mai limpede, mai clasic, unei fraze latineti,
acestea sunt cele mai fericite momente ale vieii lui Erasm; s lucreze la cri
i pentru cri era pentru el modalitatea cea mai fireasc de existen. n
realitate, Erasm nu a trit niciodat n mijlocul popoarelor i nuntrul
rilor, ci pe deasupra lor, ntr-o atmosfer rarefiat de unde putea vedea
totul mai limpede, n turnul de filde al artistului, universitarului. Dar, din
acest turn, cldit numai din cri i munc, privea cu sete de cunoatere n
jos, ca un al doilea Linceu
10
, spre a vedea i nelege liber, lucid i drept,
viaa trit de oameni.

Pentru acest geniu ciudat, adevrata plcere consta n a nelege, a
nelege din ce n ce mai bine, lucrurile. Poate c, n sensul strict al
cuvntului, Erasm nu poate fi considerat o minte profund; nu face parte
dintre cei care duc raionamentul pn la ultimele consecine, dintre marii
reformatori care druiesc universului un nou sistem planetar spiritual;
adevrurile enunate de Erasm nu sunt de fapt dect precizri. Dar, chiar
dac nu a fost un gnditor profund, Erasm a fost totui un spirit cu un
orizont neobinuit de larg, un om cu o judecat riguroas, limpede, un liber-
cugettor n genul lui Voltaire i al lui Lessing, un exemplu de om care tie s
priceap i s-i fac i pe alii s priceap, un iluminist n sensul cel mai
nobil al cuvntului. Considera c menirea sa fireasc este s rspndeasc
lumina i lealitatea. Respingea tot ce era nclcit, avea o repulsie organic
fa de tot ce era confuz-mistic sau exaltat-metafizic; asemenea lui Goethe,
nimic nu i se prea mai odios dect das Nebulose. Orizontul l ademenea,
adncurile nu: niciodat nu s-a aplecat s pliveasc abisul lui Pascal, nu a
cunoscut marile zguduiri sufleteti ale lui Luther, Loyola sau Dostoievski,

10
Erou din mitologia greac, nzestrat cu o vedere care strpungea i zidurile. Numele paznicului
turnului n Faust de Goethe.
26
acele crize cumplite, nrudite n mod misterios cu moartea i nebunia. Orice
exagerare era strin felului su raiocinant. Niciun alt om al evului mediu
nu a fost att de puin superstiios ca el. Probabil c a avut un zmbet uor
ironic la adresa convulsiunilor i crizelor contemporanilor si, a viziunilor
infernale ale lui Savonarola, a temerii de diavol de care era cuprins Luther, a
nchipuirilor astrale ale unui Paracelsus; nu putea nelege i nu putea s
fac neles dect ceea ce era pe nelesul tuturor. Claritatea era organic
prezent chiar n cea dinti privire aruncat de el asupra unui lucru, i tot
ceea ce lumina cu ochiul su infailibil devenea dintr-o dat desluit i
ordonat. Datorit gndirii sale cristaline ca apa i sentimentelor sale pline
de comprehensiune, Erasm a devenit marele propagator de lumin n mase,
critic al epocii, educator i nvtor al secolului su, dascl nu numai pentru
generaia sa, ci i pentru cele urmtoare, cci toi iluminitii, liber-
cugettorii i enciclopeditii secolului al optsprezecelea i muli pedagogi ai
veacului al nousprezecelea sunt n fond spirit din spiritul su.
Numai c, n tot ce este lucid i didactic, se ascunde pericolul aplatizrii
filistine; i dac tendinele de exagerare ale iluminismului din secolele al
aptesprezecelea i al optsprezecelea ne repugn prin sofistica lor
prezumioas, vina nu este a lui Erasm, cci aceste tendine nu fac dect s
imite metoda lui, dar le lipsete spiritul erasmean. Acestor mini nguste le
lipsete gruntele de sare atic, acea superioritate suveran care face ca
toate scrisorile i dialogurile maestrului lor s fie att de captivante, att de
savuroase din punct de vedere literar. La Erasm, o dispoziie de senintate i
ironie alterna ntotdeauna cu una de gravitate de savant, el fiind destul de
puternic ca s-i poat ngdui s se joace cu facultile sale spirituale i,
posednd, nainte de toate, un umor sclipitor, dar nu rutcios, caustic, dar
nu sec, umor motenit de Swift i apoi de Lessing, Voltaire i Shaw. Erasm
este cel dinti mare stilist al epocii moderne care tia s spun n oapt
anumite adevruri eretice, clipind i fcnd cu ochiul; se pricepea s treac
pe sub nasul cenzurii, cu o impertinen genial i cu o ndemnare
inimitabil, chestiunile cele mai delicate; un rebel primejdios, care nu se
expunea el nsui niciodat vreunui pericol, fiind aprat de roba sa de savant
sau ascunzndu-se la iueal sub mantia unei farse. Alii, care nu spuseser
dect a zecea parte din ceea ce Erasm a cutezat s spun, au ajuns pe rug
pentru c vorbiser tare i grosolan; crile sale ns au fost primite cu mare
cinste de papi i cardinali, de regi i duci, care le-au rspltit cu onoruri i
daruri; graie artei sale de a mbrca ideile ntr-un nveli literar-umanist,
Erasm a introdus de fapt n mod clandestin n mnstiri i la curile
princiare ntregul material exploziv al Reformei. Cu Erasm ncepe el fiind
n toate deschiztor de drumuri miestria prozei politice, cu toat gama ei
27
mergnd de la patetic la satiric, acea art naripat a cuvntului incendiar
care, admirabil desvrit mai trziu de Voltaire, Heine i Nietzsche, i
bate joc de toate instituiile, laice i clericale, art ce a fost ntotdeauna mai
primejdioas pentru ornduirea existent dect atacul deschis al celor
ptimai. Prin Erasm, scriitorul devine pentru prima oar o putere
european alturi de celelalte puteri. Va rmne pentru totdeauna un titlu
de glorie pentru Erasm faptul c nu a mnuit aceast art pentru a destrma
i a instiga, ci exclusiv n spirit de unire i bun nelegere ntre oameni.

Erasm nu a fost de la nceput marele scriitor de mai trziu. Un om ca el
trebuie s mbtrneasc pentru ca opera lui s ajung s influeneze lumea.
Oameni ca Pascal, Spinoza, Nietzsche pot muri tineri. Cci spiritul lor sintetic
i gsete desvrirea tocmai n formele cele mai succinte i mai nchegate.
Dimpotriv, un om ca Erasm, o minte care culege, caut, comenteaz i
concentreaz, care nu-i gsete substana n ea nsi, ci mai degrab o
colecteaz din via, un asemenea om nu acioneaz prin intensitate, ci prin
extensiune. Erasm era mai mult un om nzestrat dect un artist, pentru
inteligena sa oricnd disponibil scrisul nu constituia dect o alt
modalitate de conversaie, necernd minii sale mobile niciun efort deosebit.
El nsui mrturisete undeva c i este mai uor s redacteze o carte nou
dect s citeasc corectura uneia vechi. Nu are nevoie s se nclzeasc, s se
antreneze, mintea lui fiind oricum mai rapid dect cuvntul. Cnd citesc
scrisul tu, scrie Zwingli, mi se pare c te aud vorbind i c vd statura ta
mic, dar delicat, agitndu-se n chipul cel mai simpatic. Cu ct scrie mai
uor, cu att scrisul lui este mai convingtor, cu ct creeaz mai mult, cu att
opera lui are mai mult efect, mai mult rsunet.
Prima lucrare care i aduce faim i datoreaz succesul unei ntmplri
sau mai curnd faptului c i-a dat seama, intuitiv, de atmosfera timpului. n
decursul anilor, tnrul Erasm strnsese, n scopuri pedagogice, o culegere
de citate latineti, pe care, cnd a gsit prilejul, le-a tiprit la Paris sub titlul
de Adagia. n felul acesta a venit, fr s vrea, n ntmpinarea snobismului
epocii, cci, tocmai atunci, limba latin era la mod, i orice persoan cu
pretenii de literat se considera obligat, n calitate de om cult, s-i
mpneze scrisorile, disertaiile sau discursurile cu citate latineti. Trebuie
spus c acest abuz dureaz pn aproape de secolul nostru. Culegerea
reuit a lui Erasm i scutete deci pe toi snobii umaniti de osteneala de a-i
citi ei nii pe clasici. De aci nainte, cine compune o scrisoare nu mai
trebuie s rsfoiasc foliante ntregi, ci pescuiete la repezeal o fraz cu
nflorituri din Adagia lui Erasm. i, ntruct snobii sunt i au fost numeroi n
toate timpurile, cartea i face repede drum: o duzin de ediii, fiecare
28
coninnd un numr de citate aproape dublu fa de cea precedent, sunt
tiprite n toate rile, i dintr-o dat numele lui Erasm, copil gsit i
bastard, devine celebru n toat Europa.

Un singur succes nu nseamn nimic pentru un scriitor. Dac ns se
repet o dat, i nc o dat, de fiece dat ntr-un alt domeniu, atunci el
confirm o vocaie, dovedete prezena la acel artist a unui instinct deosebit.
Aceast for nu poate fi sporit, aceast art nu poate fi nvat; Erasm nu
urmrete niciodat n mod deliberat un succes, dar acesta i apare n cale
cu totul pe neateptate i pentru el. Spre a-i ajuta pe elevii si s nvee mai
uor latina, scrie, n Colloquia, cteva dialoguri: i iat c iese un manual pe
care l vor citi trei generaii. Concepe Elogiul nebuniei cu intenia de a scrie o
satir umoristic i dezlnuie cu aceast carte o revoluie mpotriva
autoritilor de tot felul. Face o nou traducere a Bibliei din limba greac n
cea latin, nsoit de comentarii, i iat nceputul unei noi teologii; scrie n
decurs de cteva zile o carte destinat s aduc mngiere unei femei
evlavioase, mhnit din cauza indiferenei brbatului fa de religie, i iat
c aceast carte devine catehismul unei noi evlavii evanghelice. Fr s
inteasc, nimerete totdeauna n plin. Este suficient ca un gnditor liber i
fr prejudeci s se ocupe, fie i n treact, cu autoritatea sa, de un lucru,
pentru ca s rezulte ceva nou pentru o lume nchistat n idei depite. Cci
cine gndete n mod independent, gndete totodat cel mai bine i mai util
pentru toi oamenii.
29
Portretul
Figura lui Erasm este una dintre cele mai expresive, cu trsturi dintre
cele mai definitorii din cte cunosc spune Lavater
11
, a crui competen n
materie de fiziognomie nu poate fi contestat de nimeni. i tot astfel l-au
vzut i marii pictori ai timpului su: un chip definitoriu, prevestitor al
unui nou tip de om. Hans Holbein, cel mai fidel dintre portretiti, l-a zugrvit
nu mai puin de ase ori pe marele praeceptor mundi
12
, la cele mai felurite
vrste; Albrecht Drer l-a pictat de dou ori, Quentin Matsys
13
o dat; niciun
alt german nu posed o iconografie att de celebr. S faci portretul lui
Erasm, acest lumen mundi
14
, era n acelai timp un omagiu public adus
brbatului universal, care reunise breslele distincte ale diverselor arte ntr-o
unic frie de creaie umanist. Pictorii proslveau n Erasm pe protectorul
lor, pe marele precursor al noii forme artistice i etice de via; de aceea, l
nfiau n lucrrile lor cu toate nsemnele acestei fore spirituale. Aa cum
rzboinicul este prezentat n armur, cu coif i spad, nobilul cu stem i
deviz, episcopul cu inel i odjdii, tot astfel apare Erasm n toate tablourile
n chip de condotier cu arma recent descoperit: omul cu cartea. Toi, fr
excepie, l picteaz nconjurat de cri ca de o oaste, scriind sau crend: la
Drer ine n mna stng climara, n dreapta pana, lng el zac scrisori, n
faa lui maldre de foliante. Holbein l nfieaz o dat cu mna sprijinit
pe o carte care poart titlul simbolic Faptele lui Hercule omagiu dibaci
pentru a elogia caracterul titanic al operei erasmeene; alt dat l surprinde
innd mna pe cretetul zeului roman Terminus, enunnd i zmislind
deci conceptul, termenul. Peste tot, n imaginea lui Erasm se
accentueaz, pe lng aspectul corporal, latura delicat, chibzuit,
inteligent-temtoare (Lavater) a atitudinii sale intelectuale, peste tot apare
expresia gnditoare, cercettoare, introspectiv, care confer acestui chip,
altminteri mai curnd abstract, o aureol incomparabil i de neuitat.
Luat n sine, strict fizic, considerat doar ca masc, ca nveli exterior,
fcnd abstracie de fora luntric concentrat n privire, chipul lui Erasm
nu s-ar putea numi frumos. Natura nu a fost prea generoas cu acest om att
de nzestrat din punct de vedere intelectual, dndu-i numai n mic msur

11
Johann Caspar Lavater (1741-1801), filosof, teolog i poet elveian. Inventatorul fiziognomiei.
12
Dasclul lumii (lat.).
13
Pictor i gravor flamand (c, 1466-1530).
14
Lumina lumii (lat.).
30
vigoare i vitalitate n adevratul neles al cuvntului: un corp extrem de
firav cu un cap mic, n loc de un trup solid, sntos i rezistent. n vinele lui
curgea un snge subire, pal i lipsit de vlag, iar pe deasupra nervilor att
de sensibili se ntindea o piele delicat, maladiv, palid, care, pe msur ce
anii treceau, se zbrcea ca un pergament cenuiu, friabil, fcnd mii de cute
i de creuri, adevrate semne runice. ntregul su trup trdeaz aceast
caren de vitalitate; prul prea subire i prea srac n pigmeni, de un
blond splcit, cade peste tmplele strbtute de vine albastre, minile
anemice au transparena alabastrului, nasul prea ascuit, cu un vrf ca de
pan de gsc, se contureaz proeminent pe chipul su ca de pasre, buzele
strnse sunt prea subiri, prea sibilinice, sugernd un glas slab, monoton,
ochii par prea mici i intrai n orbite, cu toat lumina pe care o rsfrng,
niciunde o culoare mai vie, nicieri o form mai plin pe acest chip ascetic,
sever, de om a crui via a fost nchinat muncii. Este greu s i-l nchipui
tnr pe acest erudit, nu i-l poi imagina clrind, notnd i fcnd scrim,
glumind cu femeile sau chiar dezmierdndu-le, innd piept furtunii,
vorbind tare i rznd n hohote. Privind obrazul lui de clugr, delicat,
usciv de parc ar fi conservat, te gndeti, fr s vrei, la ferestre nchise,
la o sob n care arde focul, la cri acoperite de colb, la nopi nedormite i la
zile consacrate muncii; nicio cldur, niciun curent de energie nu eman
acest chip rece, i, ntr-adevr, lui Erasm i era venic frig; acest om plpnd,
obinuit s stea n cas, se nfofolea n veminte cu mneci largi, groase,
mblnite. Capul, chel de timpuriu, i-l acoperea pe orice vreme cu o beret
de catifea spre a se feri de curent. Este faa unui om ce nu triete n via, ci
n gndire, a crui for nu slluiete n tot trupul, ci numai n bolta osoas
a cutiei craniene din spatele tmplelor. Fr rezisten n faa realitii,
Erasm i manifest adevrata vitalitate exclusiv n activitatea sa cerebral.
Chipul lui Erasm capt semnificaie numai prin aureola sa de
spiritualitate; iat de ce rmne de neasemuit i de neuitat portretul fcut
de Holbein, care l nfieaz pe Erasm n cel mai sacru moment. ntr-o clip
de munc creatoare; este capodopera capodoperelor lui Holbein i, poate, i
cea mai desvrit reprezentare pictural a unui scriitor, la care cuvntul
gndit se transform magic n ceva vizibil: scrisul. Nu se poate s nu-i
aminteti acest tablou cci cine dintre cei care l-au vzut ar putea s-l uite
vreodat! n care Erasm st n faa pupitrului su, i simi instinctiv cu
toate fibrele tale: Erasm este singur. n ncpere domnete o linite deplin,
ua din spatele brbatului care lucreaz trebuie s fie nchis, nimeni nu
circul pe acolo, nimic nu se mic n mica celul, dar omul acesta adncit n
gndurile sale, parc vrjit n transa creaiei, nu ar observa nimic chiar dac
s-ar ntmpla ceva n jurul su. n nemicarea sa, d impresia unui calm
31
mpietrit, dar, dac priveti mai atent, i dai seama c nu este vorba de calm,
ci de o total cufundare n sine, de o via tainic ce se desfoar cu totul n
interiorul su. Cci ochii lui de un albastru strlucitor urmresc cu ncordat
concentrare, de parc pupilele sale ar rspndi lumin asupra cuvntului,
ceea ce este scris pe hrtia alb. Pe care mna dreapt, mna cea ngust,
subire, aproape feminin, aterne literele, ascultnd de o porunc venit de
sus. Buzele sunt strnse, fruntea strlucete linitit i rece, pana pare c
aaz mecanic i lin runele pe foaia docil. i totui, proeminena unui
muchi ntre sprncene trdeaz efortul muncii intelectuale ce se consum
invizibil, aproape imperceptibil. Aceast cut minuscul ce se contract n
apropierea zonei creatoare a creierului sugereaz parc imaterial zbuciumul
dureros al omului n cutarea expresiei, a cuvntului potrivit. Procesul de
gndire apare astfel aproape fizic i nelegi c, la acest om, totul este numai
tensiune i ncordare, iar tcerea sa este strbtut de cureni misterioi; n
aceast reprezentare, momentul, altminteri imposibil de surprins, al
transformrii chimice a materiei cerebrale n forma concret a scrisului ni
se nfieaz grandios. Poi privi ore ntregi acest tablou, ascultndu-i
tcerea vibrant, cci Holbein a imortalizat, n simbolul lui Erasm la lucru,
sacra austeritate a oricrui lucrtor cu mintea, tenacitatea invizibil proprie
oricrui artist autentic.

Numai n acest portret se simte personalitatea lui Erasm, numai i numai
aici se poate intui energia ascuns n bietul trup pe care acest om numai
creier l poart cu sine ca pe o cochilie apstoare i fragil. Erasm a
suferit toat viaa din pricina sntii sale precare, cci natura, zgrcit
cnd i-a dat muchii, a fost n schimb foarte generoas cnd l-a nzestrat cu
nervi. De cnd se tia, nc din fraged tineree, a suferit din cauza
sistemului su nervos, i, poate i din ipohondrie, de hipersensibilitatea
organelor sale; scutul sntii druit lui Erasm de natur era
nendestultor, gunos, astfel c mereu rmnea cte o parte a organismului
neaprat i vulnerabil. Ba nu funcioneaz stomacul cum trebuie, ba l
chinuiesc durerile reumatice. Cnd l supr o litiaz, cnd simte dureri ca o
strnsoare de clete provocate de gut, orice adiere de aer rece el o resimte
ca pe pictur de ap rece peste un dinte cariat, scrisorile sale constituind
un nentrerupt buletin medical. Nicio clim nu-i priete ntru totul, se plnge
cnd este cald, devine melancolic cnd este cea, detest vntul, i este frig
la cea mai mic scdere de temperatur, dar, pe de alt parte, nu suport
cldura sobelor de teracot, aerul viciat i provoac dureri de cap i greuri.
Zadarnic i acoper permanent trupul cu blnuri i haine groase: toate
acestea nefiindu-i suficiente ca s ajung la temperatura normal a
32
corpului, trebuie s bea zilnic vin de Burgundia, spre a pune puin n micare
sngele su lene. Dac se ntmpl ns ca vinul s fie un pic mai acrior,
apar imediat dureri vii n stomac. Gurmand, amator de mncruri bine
preparate, discipol desvrit al lui Epicur, Erasm are o repulsie nespus
fa de mncruri neigienic pregtite, cci, atunci cnd consum carne
alterat, stomacul su se rzvrtete, iar cnd simte numai mirosul de pete,
are senzaia c i se strnge gtlejul. Aceast sensibilitate l mpinge la rsf,
un anumit rafinament devenind pentru el o real necesitate; Erasm nu poate
purta dect stofe fine i clduroase, nu poate dormi dect ntr-un pat curat,
pe masa lui de lucru trebuie s ard lumnri de cear scumpe i nu
obinuitele fclii fumegnde. De aceea, orice cltorie devine pentru el o
aventur incomod, i relatrile acestui etern pribeag despre hanurile
germane, pe atunci nc foarte primitive, constituie un carnet de bord unic
din punct de vedere cultural-istoric i, n acelai timp, un pomelnic amuzant
de sudlmi i blesteme. Fiind la Basel, face zilnic un ocol pn la locuina sa
numai ca s evite o uli deosebit de ru mirositoare, cci orice miros urt,
cel mai mic zgomot, murdria, fumul i, transpus n domeniul spiritual,
orice manifestare de violen i de vacarm sunt pentru sensibilitatea sa un
chin sufletesc ucigtor. Cu un prilej, cnd nite prieteni l duc la Roma la o
corid, Erasm declar scrbit c nu simte nicio plcere la astfel de jocuri
sngeroase, rmie ale barbariei; delicateea sa este afectat de cea mai
imperceptibil form de lips de cultur. ntr-o lume barbar, ntr-o epoc
de total neglijare a cureniei corporale, acest igienist solitar caut cu
desperare aceeai curenie, aceeai puritate pe care el, ca artist, ca scriitor,
o realizeaz n stilul su, n munca sa. n ceea ce privete nevoile unei viei
civilizate, structura sa organic modern, nervoas, a luat-o nainte cu
secole contemporanilor si grosieri, nesimii, cu nervi de fier. Dar spaima
spaimelor este pentru el ciuma, care pe vremea aceea se ntindea aducnd
moartea dintr-o ar n alta. De ndat ce aude c molima neagr a aprut la
o deprtare de o sut de mile, l trec fiori reci, ridic imediat cortul i o ia la
fug n panic, fr s-i pese dac mpratul are nevoie de el ca s-i cear un
sfat sau dac i se fac cele mai mbietoare oferte; s-i vad trupul acoperit de
lepr, de abcese sau de pduchi ar fi nsemnat pentru el o njosire fa de
sine nsui. Erasm nu a negat niciodat aceast team exagerat de orice
boal i, ca pmntean, nu se jeneaz defel s mrturiseasc deschis c se
cutremur numai la auzul cuvntului moarte. Ca orice om cruia i este
drag activitatea i care i ia munca n serios, nu vrea s cad victim unei
ntmplri stupide, neroade, unei contagiuni prosteti i, tocmai pentru c
i cunoate mai bine dect oricine ubrezenia congenital a sntii,
vulnerabilitatea sa nervoas deosebit, i pzete cu o grij plin de
33
precauie micul su trup firav. Evit mesele copioase, este foarte atent la
curenie i la alimentaie, pretinde mncruri bine preparate, evit
tentaiile Venerei i, mai presus de toate, se teme de Marte, zeul rzboiului.
Pe msur ce nainteaz n vrst i suferinele fizice l asalteaz, felul su
de via se transform ntr-o contient i permanent btlie de retragere,
pentru a salva dramul de linite, siguran i izolare de care are nevoie
pentru unica sa plcere n viaa, munca. Numai graie acestei ngrijiri
igienice, acestei resemnri n ceea ce privete plcerile trupeti, Erasm a
reuit ceea ce prea neverosimil, i anume s-i trasc n chip suportabil
timp de aptezeci de ani, de-a lungul celei mai slbatice i mai haotice
perioade din toate vremurile, fragilul vehicul al corpului su i s pstreze
unicul lucru cu adevrat esenial pentru existena sa: clarviziunea i
intangibilitatea libertii sale luntrice.
Cu o asemenea anxietate, cu o astfel de hipersensibilitate organic, e greu
s devii erou; caracterul trebuie s oglindeasc n mod inevitabil un nveli
corporal att de lipsit de rezisten. Este suficient s arunci o privire asupra
portretului spiritual al lui Erasm, ca s-i dai seama c acest omule att de
delicat i de plpnd era prea puin apt s devin el, dintre toate firile
nenduplecate, violente, ale Renaterii i Reformei, conductorul de mase.
Nicieri o trstur de cutezan agresiv, observ Lavater vorbind de
fizionomia sa, i acelai lucru este valabil i pentru caracterul lui Erasm.
Acest om netemperamental nu este fcut pentru o lupt n adevratul sens
al cuvntului; el nu tie dect s se apere, aa cum fac unele animale mici
care, n faa primejdiei, se prefac moarte sau i schimb culoarea; cnd se
isc zarv, prefer s se retrag n goacea sa, n camera sa de studiu; se
simte realmente n siguran numai n spatele zidului de aprare ridicat din
crile sale. Este aproape penibil s-l priveti pe Erasm n momente decisive
ale destinului, cci, de ndat ce contradiciile se ascut, el se strecoar
grabnic afar din zona primejdioas, bate n retragere n faa oricrei decizii
cu un dac sau ntruct evaziv, oscileaz ntre da i nu, i deruteaz pe
prieteni i-i contrariaz pe dumani, astfel c oricine ar fi contat pe el ca pe
un aliat, s-ar fi putut considera nelat n mod jalnic. Cci Erasm, solitar
nenduplecat, nu vrea s rmn credincios nimnui dect sie nsui. Detest
instinctiv luarea hotrrilor de orice fel, considerndu-le lanuri, i probabil
c, pentru nehotrrea sa, Dante, acest om care iubete cu pasiune, l-ar fi
aruncat n limb printre neutri, aezndu-l printre acei ngeri care, n lupta
dintre Dumnezeu i Lucifer, nu vor nici ei s ia poziie:

quel cattivo coro
Dogli angeli che non furon rebelli
34
Ne fur fedeli a Dio, ma per se foro.
15


De oriunde se cere druire i angajare deplin, Erasm se retrage n fortul
rece al imparialitii sale; nu ar fi fost nicicnd dispus s-i pun capul pe
butuc ca un martir pentru nicio idee i pentru nicio credin din lume.
Erasm era mai contient dect oricine de aceast slbiciune a sa de caracter,
cunoscut de contemporanii si. Admitea deschis c trupul i sufletul su nu
conin niciun atom din acea materie din care natura plsmuiete martiri; ca
regul de via, el i-a nsuit scara de valori a lui Platon, potrivit creia
dreptatea i indulgena sunt cele dinti virtui ale omului; curajul vine abia
n al doilea rnd. Curajul lui Erasm se manifesta cel mult prin francheea de
a nu se ruina de aceast lips de curaj (o form de onestitate de altminteri
foarte rar n toate timpurile), iar cnd i s-a reproat, o dat, n mod brutal,
aceast caren de brbie combativ, a rspuns inteligent, cu un zmbet de
superioritate: Dac a fi un mercenar elveian, reproul ar fi aspru. Dar eu
sunt un crturar i am nevoie de linite pentru munca mea.
La acest om ovielnic, singurul element constant este de fapt creierul,
care lucreaz neobosit, n ritm egal, asemenea unui corp distinct, n afara
trupului su debil. Acest creier nu cunoate dificulti, oboseal, ovieli,
incertitudine; lucreaz, ncepnd din primii ani ai vieii i pn n ceasul
morii, cu aceeai energie plin de vigoare, iradiind lumin n jur. A fost un
ipohondru, un om ubred n carnea i sngele su, dar un gigant n munca
sa. Nu are nevoie dect de un somn de trei pn la patru ore pentru corpul
su mic ah! ct de puin abuza el de acest corp! , n celelalte douzeci de
ore este activ fr preget, scriind, citind, discutnd, colaionnd i corectnd
texte. Scrie cnd este n voiaj, scrie n trsura ce-l zdruncin, transform n
orice odaie de han masa n pupitru de scris. A fi treaz este pentru el sinonim
cu activitate scriitoriceasc, iar pana parc ar fi un al aselea deget al minii
sale. Baricadat n spatele crilor i hrtiilor ca ntr-o camer obscur,
urmrete cu o curiozitate geloas tot ce se ntmpl; nimic nu scap privirii
sale scruttoare, niciun progres n tiin, nicio descoperire, niciun pamflet,
niciun eveniment politic; prin intermediul crilor i al scrisorilor, afl tot ce
se petrece n lumea larg. Faptul c aceast comunicare a vetilor se face
aproape exclusiv prin cuvntul scris i tiprit, c aceast legtur cu
realitatea se nfptuiete la Erasm numai pe cale cerebral, confer evident
operei sale o trstur de academism, o anumit rceal abstract; ca i
trupul, scrierile i sunt n general lipsite de suculen i de vitalitate deplin.

15
De-a valma stau cu ngerii miei/ care nici fideli Puterii creatoare/ dar nici rebeli n-au fost, ci-
nchii n ei. Dante, Divina Comedie Infernul, cntul III. Traducere de G. Cobuc, Ed. Cartea
Romneasc, p. 19.
35
Este un om care percepe lumea numai cu ochiul intelectului, nu cu toate
organele vii prin care pulseaz sngele: i totui aceast curiozitate a sa,
aceast sete de cunoatere mbrieaz toate sferele. O curiozitate
intelectual mobil ca un reflector i mprtie lumina asupra tuturor
problemelor vieii, proiectnd asupra lor un fascicul de lumin de o
intensitate uniform i necrutoare, ca un mecanism de gndire modern, de
o precizie nentrecut i cu o raz de aciune impresionant. Aproape nicio
arie a eforturilor depuse de contemporaneitate nu rmne n afara razelor
acestui reflector; aceast minte stimulatoare, care rtcete plin de
nelinite, dar intete ntotdeauna exact, este precursoare i deschiztoare
de drumuri pentru strdaniile, mai complexe, ale urmailor. Cci Erasm
posed un instinct de-a dreptul uluitor ce funcioneaz ca o baghet magic:
acolo pe unde contemporanii si au trecut fr s bnuiasc ceva, el simte
filoanele de aur i de argint din problemele demne de a fi explorate. Le
intuiete, le adulmec; este cel dinti care atrage atenia asupra lor, dar
odat cu aceast bucurie a descoperirii s-a epuizat de obicei i interesul su
lipsit de pacien care s-a i ndreptat spre altceva, lsnd n seama celor ce
vin dup el investigarea propriu-zis a comorii, osteneala de a o dezgropa,
cerne i evalua. n aceasta rezid limita sa. Erasm (sau, mai bine zis,
miraculosul su ochi cerebral) nu face dect s proiecteze lumina asupra
problemelor, dar nu le rezolv; aa cum sngelui su, corpului su, le
lipsete pasiunea clocotitoare, tot astfel energiei sale creatoare i lipsete
fanatismul extrem, nverunarea, perseverena ducerii lucrului pn la
capt, ndrjirea caracteristic unilateralitii: orizontul este lumea lui, nu
profunzimea.
Iat de ce, orice apreciere a acestei figuri surprinztor de moderne i n
acelai timp fr vrst va fi nedreapt, n msura n care ine seama numai
de opera sa, nu i de ecoul ei. Cci a fost o fiin cu multe straturi, un
conglomerat de cele mai diferite vocaii, o nsumare a acestora, dar nu un tot
unitar, a fost curajos, dar i temtor, ndrzne i totui nehotrt n faa
loviturii de graie, belicos n gnd, dar panic n suflet, vanitos ca literat i
foarte umil ca om, sceptic i idealist, n Erasm contopindu-se toate antitezele
ntr-un amestec fluid. Un crturar srguitor ca o albin, un teolog liberal, un
critic sever al timpului, un pedagog indulgent, un poet puin searbd i un
mnuitor strlucit al artei epistolare, un satiric nverunat i un apostol
blnd al umanului toate acestea pot coexista n acest spirit universal, fr a
se dumni sau a se strivi. Ceea ce a constituit talentul talentelor sale,
armonizarea contrastelor, aplanarea divergenelor, nu a acionat numai n
viaa din jurul lui, ci i n propria sa via luntric. Firete, dintr-o
asemenea multilateralitate nu poate rezulta niciun efect unitar, i ceea ce
36
noi ne-am obinuit s numim substan erasmean, idei erasmeene, s-a
cristalizat mai adnc, mai convingtor, mai mult dect la el nsui, la unii
dintre urmaii si, i asta graie capacitii de exprimare mai sintetic a
acestora. Reforma german i iluminismul, exegeza liber a Bibliei i, pe de
alt parte, satira lui Rabelais i a lui Swift, ideea european i umanismul
modern toate acestea sunt idei din ideile sale, dar nu opera sa; el este acela
care a dat peste tot primul impuls, care a declanat lanul exploziei, dar
ntotdeauna micrile astfel dezlnuite l-au depit. Rareori se ntmpl ca
firile chemate s neleag ntrebrile timpului s fie n acelai timp i cele
care acioneaz n vederea dezlegrii lor, cci perspicacitatea paralizeaz
fora de propulsie; aa cum spune Luther: Rareori o oper bun este
pornit din nelepciune i pruden, totul trebuie s se petreac
incontient. Erasm a fost lumina veacului su, alii au fost ns fora motrice
a acelui veac; el a luminat drumul, dar alii au tiut s peasc pe el, n timp
ce el nsui, aa cum se ntmpl ntotdeauna cu izvorul luminii, a rmas n
umbr. Dar cel care arat cile spre nou nu este mai puin demn de
veneraie dect cel care calc cel dinti pe cile lui; i cei care acioneaz
nevzui i-au ndeplinit misiunea.
37
Anii de maturitate
Este o ans incomparabil n viaa unui artist s poat gsi unei teme
forma artistic n care s fie ntrunite armonios toate aptitudinile cu care l-a
nzestrat natura. Acest lucru i-a reuit lui Erasm n Elogiul nebuniei, graie
unei strlucite idei ademenitoare i pe deplin realizate; n aceast lucrare se
gsesc laolalt, ntr-un consens fratern, nvatul enciclopedic, criticul sever
al epocii sale i zeflemistul satiric; n nicio alt lucrare a sa nu poate fi
cunoscut i recunoscut att de bine miestria lui Erasm ca n aceasta, cea
mai celebr, unica, de altfel, care a rezistat timpului. i cnd te gndeti c
aceast sgeat nfipt n inima epocii a fost aruncat de o mn uoar,
aproape n joac; acest Satiricon splendid a fost scris fluent. n nu mai mult
de apte zile i de fapt numai ca s-i uureze sufletul. Tocmai aceast
facilitate i-a dat aripi, i o asemenea nonalan i-a imprimat elanul
nestvilit. Erasm trecuse atunci de patruzeci de ani, i nu numai c citise i
scrisese extrem de mult, dar cu ochiul su rece i sceptic privise omenirea
pn n strfundurile ei. Numai c omenirea nu era defel pe placul lui. Vede
ct de slab este puterea raiunii asupra realitii, observ ntreaga
forfoteal confuz din via i i se pare tare nesbuit, este, ori ncotro se
uit, aa cum sun sonetele lui Shakespeare:

Stul s-l vd cerind pe omul pur,
Nemernicia-n purpur i-n huzur,


i arta sub clue amuind;
S vd prostia dascl la cumini,
i adevrul semn al slabei mini,
i Binele slujind ca rob la rele.
16


Cine a fost mult vreme srac, cum a fost el, cine a stat att de des n
umbr, cerind la uile potentailor, acela are o inim plin de amrciune,
ca un burete mbibat cu fiere, i tie ce nseamn nedreptatea i absurditatea
faptelor omeneti, buzele tremurndu-i uneori de mnie sau de un ipt
nbuit. Dar prin natura sa sufleteasc, Erasm nu este un seditiosus, un

16
Shakespeare, Sonete, ed. a II-a, n romnete de Ion Frunzetti, Ed. Tinerelului, colecia Cele mai
frumoase poezii, 1967, p. 77.
38
rebel, un radical: temperamentului su moderat i prudent nu i se potrivete
s formuleze violent i patetic un act de acuzare. i lipsete cu desvrire
darul de a-i face iluzii naive i amgitoare, n sensul c tot ce este ru pe
pmnt ar putea fi dobort cu o simpl lovitur i de aceea chibzuiete
calm, spunndu-i c nu trebuie s te pui ru cu lumea, de vreme ce tot nu
poi tu singur s-o ndrepi, cci, dup ct se pare, a-i nela pe alii i a te
nela pe tine nsui este ceva etern omenesc i imuabil. Omul detept nu se
plnge, cel nelept nu se enerveaz: se uit cu o privire ptrunztoare i cu
un zmbet dispreuitor la tot furnicarul nebunesc i merge mai departe
neclintit pe drumul su, aa cum spune Dante: Guarda e passa!
Se ntmpl ns uneori ca un capriciu nevinovat s destind pentru o
clip chipul sever i resemnat al neleptului: atunci zmbete, i cu acest
zmbet ironic lumineaz lumea. n zilele acelea (1509), drumul lui Erasm
ducea peste Alpi, la napoierea sa din Italia. Acolo a vzut biserica n plin
decaden religioas, pe papa Iuliu n postur de condotier, nconjurat de
vasalii si: episcopii, care, n loc s triasc n srcie apostolic, duceau o
via de fast i risip; a avut prilejul s vad, n aceast ar ruinat de furia
rzboinic nelegiuit, principi luptndu-se ntre ei ca lupii lacomi de prad,
arogana celor puternici, srcirea cumplit a poporului; i-a fost dat s
priveasc nc o dat pn n adnc abisul absurdului. Dar acum toate
acestea se pierdeau n deprtare ca un nor ntunecat n spatele crestelor
nsorite ale Alpilor; Erasm, eruditul, crturarul, ade n a i fericit
ntmplare! nu car cu el bagajul su filologic, codicele i pergamentele, de
care, altminteri, curiozitatea sa de comentator nu s-ar fi putut desprinde.
Aici, n aer liber, mintea i se desctueaz, aici este bine dispus i devine
exuberant: aici i vine o idee cu multe tonuri i fermectoare ca un fluture,
pe care o prinde din zbor i o ia cu el din aceast cltorie ce i-a purtat
noroc.
Abia sosit n Anglia, la conacul luminos, intim, al lui Thomas Morus,
aterne pe hrtie, de fapt numai n intenia de a nveseli cercul de oameni
din jur, mica lucrare hazlie, pe care o intituleaz, n cinstea lui Thomas
Morus, cu jocul de cuvinte Encomium moriae (n latinete Laus stultitiae,
ceea ce se poate traduce mai curnd prin Elogiul nebuniei).
n comparaie cu operele principale ale lui Erasm, opere austere, grave,
ncrcate i suprancrcate cu probleme tiinifice, acest mic Satiricon
impertinent i face impresia n primul moment de ceva juvenil-jucu, o
carte subire, uoar ca fulgul. Dar nici volumul i nici greutatea nu confer
perenitate operelor de art, ci, aa cum n viaa politic o singur vorb cu
miez, o glum ucigtoare are adesea un efect mai hotrtor dect un discurs
demostenic, tot astfel, n domeniul literaturii, crile de format mic
39
supravieuiesc tomurilor voluminoase; din cele o sut optzeci de volume ale
lui Voltaire nu a rezistat timpului, de fapt, dect caustica i concisa nuvel
Candide, iar din nenumratele foliante ale prolificului Erasm numai acest
rod ntmpltor al unui moment de bun dispoziie, numai acest sclipitor joc
al spiritului: Laus stultitiae.

Artificiul unic, i care nu poate fi repetat, al acestei opere este deghizarea
genial folosit: Erasm nu ia el nsui cuvntul pentru a spune toate acele
adevruri amare pe care le adreseaz n gnd puternicilor zilei, ci, n locul
su, aaz pe catedr Stultitia, Nerozia, Prostia, i o face s se laude ea nsi.
n felul acesta, se produce un quiproquo amuzant. Nu tii niciodat cine are
de fapt cuvntul: vorbete seriosul Erasm sau are cuvntul Nebunia n
persoan, creia trebuie s-i ieri orice grosolnie i obrznicie? Prin aceast
ambiguitate, Erasm i asigur o poziie inatacabil cu toat cutezana
insolenei pe care i-o permite; propria sa prere nu poate fi sesizat i, dac
i-ar trece cuiva prin gnd s-l trag la rspundere pentru o lovitur de bici
usturtoare, pentru o zeflemea caustic, muctoare, aa cum le mprtie el
din abunden n toate direciile, el se poate apra rspunznd ironic: Nu
eu am spus-o, ci doamna Stultitia, i cine o s ia n serios vorbele mriei-sale
Prostia? n epocile de obscurantism, n timpul cenzurii i al inchiziiei,
exercitarea deghizat a criticii prin ironie i simboluri a fost dintotdeauna
singura soluie pentru spiritele libere; rareori ns s-a folosit cineva cu mai
mult iscusin de acest privilegiu sacru al nebunilor de a spune ce vor dect
a fcut-o Erasm n aceast satir, care reprezint cea dinti, cea mai
ndrznea i, n acelai timp, cea mai artistic oper a generaiei sale.
Seriozitate i glum, tiin i tachinrie vesel, adevr i exagerare se
rsucesc ntr-un ghem pestri care i scap mereu zglobiu din mn cnd
vrei s-l apuci i s-l nfori cu adevrat. Dac facem comparaie cu
pamfletele grosolane, cu invectivele vulgare ale contemporanilor si, putem
nelege de ce un asemenea foc de artificii orbitor, aprut n mijlocul beznei
intelectuale de atunci, a constituit, timp de un secol, o desftare i un act de
desctuare.
Exordiul satirei este foarte hazliu. Doamna Stultitia, n rob de erudit, dar
cu tichia de bufon pe cap (aa a desenat-o Holbein), se urc la catedr i ine
un discurs academic n care face elogiul propriei sale persoane. Cic numai
ea ar fi aceea care aa se laud ea mpreun cu slujitoarele ei, Linguirea
i Egoismul, ine n mn mersul lumii. Fr mine nicio legtur, nicio unire
ntre oameni nu ar fi agreabil i nici de durat, i anume nici poporul nu l-
ar suporta mult vreme pe domnitorul su, nici stpnul pe servitor, nici
camerista pe stpn, nici nvtorul pe elev, nici prietenul pe prieten, nici
40
soia pe so, nici gazda pe oaspete, nici cltorul pe tovarul su de drum,
pe scurt, niciun om nu l-ar rbda pe cellalt, dac nu ar folosi, fiecare fa de
cellalt, cnd amgirea, cnd lingueala, cnd concesia neleapt, n sfrit,
dac totul n via nu ar fi condimentat cu un adaos de nebunie. Negustorul
se strduiete numai pentru c supraestimeaz valoarea banului, poetul
creeaz numai pentru c este ademenit de vanitatea faimei prin lumina
neltoare a nemuririi, rzboinicul devine viteaz numai pentru c este
amgit. Un om lucid, detept, ar fugi de orice lupt, nu ar face dect ceea ce
este strict necesar pentru a-i ctiga existena, nu ar mica nicicnd un
deget i nu i-ar ncorda mintea dac nu i-ar fi implantat aceast iarb a
nebuniei care-i d setea de venicie. i de aici ncolo paradoxele se in lan.
Numai ea, Stultitia dttoare de iluzii, numai i numai ea d fericirea; orice
om este cu att mai fericit, cu ct este mai orbit de pasiunea sa, cu ct
triete mai puin rezonabil. Cci meditaia i frmntarea ntunec sufletul;
plcerea nu rezid defel n luciditate i deteptciune, ci venic n ameeal,
n exuberan, n exaltare, n nebunie; un grunte de nebunie este necesar
oricrei viei adevrate, iar un om drept, un om clarvztor, un om care nu
este subjugat de patimi nu reprezint n niciun caz omul normal, ci un soi de
om anormal: Numai cine este cuprins de nebunie poate fi numit cu adevrat
om. Iat de ce Stultitia se laud cu gura plin cum c ea ar fi adevratul
resort al oricrei activiti omeneti; cu o elocin seductoare ea declar c
toate virtuile mult ludate ale lumii, perspicacitatea i dragostea de adevr,
sinceritatea i onestitatea nu sunt fcute dect ca s amrasc viaa omului
care le pune n practic; i pentru c, pe lng aceasta, Stultitia este i o
doamn erudit, ea citeaz cu emfaz n favoarea ei cuvintele lui Sofocle:
Numai trit n netiin viaa este plcut.
Pentru a-i ntri teza punct cu punct, dup metode strict academice,
Stultitia, trgnd cu rvn sfoara ei de bufon, i aduce n fa pe martorii ei.
La aceast mare parad, fiecare stare social i etaleaz nerozia ei distinct.
Trec cu toii: oratorii limbui, juritii pedani, filosofii care ar voi fiecare s
vre tot globul pmntesc n sacul su propriu, nobilii mndri de rangul lor,
oamenii avizi de bani, scolasticii i scriitorii, juctorii i rzboinicii i, n
sfrit, eternii nebuni ai sentimentelor, ndrgostiii, fiecare dintre acetia
vznd reunite numai n persoana iubit toate plcerile i frumuseile. Cu
neasemuita sa cunoatere a vieii, Erasm alctuiete o galerie extraordinar
a nebuniei, a neroziei omeneti, astfel c marii autori de comedie, un Molire
i un Ben Jonson, nu au mai avut dect s ntind mna spre acest spectacol
de marionete pentru ca, din aceste caricaturi abia creionate, s creeze
personaje adevrate. Nicio form de manifestare a nebuniei omeneti nu
este cruat, niciuna uitat, i tocmai datorit listei complete Erasm se pune
41
la adpost. Cci cine s-ar putea socoti ridiculizat n mod deosebit, de vreme
ce nicio alt stare social nu a scpat mai uor. n fine, este pentru prima
oar c se poate desfura ntreaga universalitate a lui Erasm: toate forele
sale intelectuale, isteimea i tiina sa, claritatea gndirii i umorul su.
Scepticismul i superioritatea felului su de a vedea lumea se rsfrng aici n
sutele de scntei multicolore ale unei rachete lansate spre cer; o minte
sclipitoare se realizeaz aici ntr-un joc fr cusur.
n fond ns, aceast lucrare este pentru Erasm mai mult dect o simpl
glum; tocmai n aceast oper, aparent minor, se poate revela el mai
plenar dect n oricare alta, cci Laus stultitiae este i o rfuial sufleteasc
cu sine nsui. Erasm, care nu se nela n legtur cu nimic i cu nimeni,
cunotea cauza ascuns a acelei slbiciuni misterioase care l mpiedica s
nfptuiasc ceva cu adevrat poetic, creator, i anume faptul c simea totul
ntr-un fel prea raional i prea puin pasional, c neparticiparea sa efectiv
la evenimente i situarea sa deasupra acestora l ndeprtau de viaa
adevrat. Raiunea este oricnd i oriunde o for regulatoare, nu creatoare
prin sine nsi; orice proces realmente productiv presupune existena unei
iluzii. Fiindu-i aproape incredibil de strin orice iluzie, orice amgire,
Erasm a rmas toat viaa un om neptima, un om raional, un mare om al
dreptii, care nu a cunoscut niciodat cea mai mare bucurie a vieii:
druirea total, sentimentul sacru de a te dedica fr rezerv. Pentru prima
i singura oar putem intui, mulumit acestei lucrri, ct a suferit Erasm n
tain din pricina caracterului su raional, a simului su de echitate, a
amabilitii sale, a temperamentului su reinut. i pentru c un artist
creeaz cel mai bine atunci cnd d chip unui lucru ce-i lipsete i la care
rvnete, iat c i de data aceasta tocmai omul raiunii prin excelen este
chemat s cnte un imn vesel nebuniei, prostiei, i s dea peste nas, n modul
cel mai inteligent, adoratorilor, idolatrilor inteligenei pure.
Dar nici altminteri nu trebuie s ne lsm nelai ele att de abila art a
deghizrii din aceast carte n ce privete adevratele ei intenii. Acest
aparent amuzant Elogiu al nebuniei a fost, sub masca sa carnavalesc, una
dintre cele mai primejdioase cri ale timpului; i ceea ce ne farmec astzi
numai ca un spiritual foc de artificii a constituit n realitate o explozie care a
deschis calea Reformei din Germania: Elogiul nebuniei face parte din cele
mai rsuntoare pamflete scrise vreodat. Pelerinii germani se ntorceau
atunci nedumerii i plini de amrciune de la Roma, unde papii i cardinalii
duceau o via de risip i de imoralitate asemntoare aceleia a principilor
Renaterii italiene; i multe firi sincer religioase revendicau din ce n ce mai
struitor o reform a bisericii de sus pn jos. Dar Roma fastului pontifical
respingea orice protest, fie el ct de bine intenionat: toi cei care cutezaser
42
s vorbeasc prea tare, cu prea mult nflcrare, toi au trebuit s
ispeasc pe rug, cu cluul n gur. Exasperrii pricinuite att de abuzul
comis cu negoul de relicve, ct i de scandalul cu indulgenele nu i se putea
da fru liber dect n secret, prin versuri populare vulgare sau prin anecdote
piperate; foile volante n care papa era nfiat ca un pianjen mare,
devorator, circulau clandestin din mn n mn. Erasm intuiete acum n
mod public pe zidul timpului su pomelnicul pcatelor curiei: maestru n
arta ambiguitii, el folosete marea sa iscusin, punnd-o pe Stultitia s
exprime tot ce era necesar i, totodat, periculos de a fi spus, pentru a da un
atac decisiv anomaliilor pe trm religios. i, cu toate c, n aparen, este
vorba numai de mna unui nebun care rotete biciul, toat lumea nelege
numaidect intenia critic a unor cuvinte ca: Dac nalii prelai, papii,
vicarii lui Hristos i-ar da silin s-i semene lui prin viaa pe care o duc,
dac ar ndura srcia ndurat de el, dac ar purta crucea purtat de el,
dac ar mprti dispreul lui pentru plcerile lumeti, cine oare n lumea
aceasta ar fi mai de comptimit dect ei? Cte comori ar pierde sfinii
prini, dac nelepciunea ar pune stpnire numai o singur clip pe
cugetul lor! Locul imenselor bogii, al onorurilor divine, al dreptului de a-i
mpri attea funcii i demniti, al numeroaselor dispense, al drilor att
de felurite, al desftrilor i plcerilor l-ar lua nopi de veghe, zile de post,
rugciuni i lacrimi, ore de reculegere i mii de alte cazne. i deodat
Stultitia iese din rolul ei de neroad i proclam n faa lumii, clar i fr
echivoc, cerina viitoarei Reforme: De vreme ce nvtura lui Hristos nu se
bazeaz pe nimic altceva dect pe blndee, pe rbdare i pe dispre fa de
plcerile lumeti, este limpede pentru oricine ce a vrut ea s neleag prin
aceasta. Hristos a vrut ca vicarii si s fie instruii cu adevrat n spiritul lui
i a pretins de aceea s se renune nu numai la nclminte i desag, dar
chiar i la vemnt, pentru a purcede complet despuiai la misiunea lor
apostolic. S nu poarte asupra lor dect o spad, dar nu cea funest, care
slujete la jaf i omor, ci spada spiritului care ptrunde pn n adncul
sufletului, ucignd dintr-o singur lovitur toate patimile, astfel nct, de aici
nainte, s nu mai slluiasc n inim dect evlavia.
Pe nesimite, gluma s-a prefcut n seriozitate tioas. De sub tichia cu
clopoei privete ochiul infailibil, sever, al marelui moralist; Prostia a
exprimat ceea ce se oprea nerostit pe buzele miilor i sutelor de mii de
oameni. Necesitatea unei reforme riguroase a bisericii este nfiat
contiinei lumii cu mai mult vigoare, cu mai mult putere de convingere,
mai pe nelesul tuturor dect n orice alt lucrare a epocii. nainte de a se
trece la construirea a ceva nou, trebuie s fie zdruncinat autoritatea
lucrului existent. n toate revoluiile spirituale, criticul i iluminatul l preced
43
pe nfptuitor, pe reformator: pmntul este gata pregtit s primeasc
smna numai dup ce a fost afnat.

Simpla negare i critica nefecund nu corespund ns din niciun punct de
vedere formaiei lui Erasm; cnd demasc greeli, o face numai pentru a
pretinde ndreptarea lor, niciodat ns nu mustr din plcerea de a face
critic ntr-o manier trufa, pe un ton de superioritate. Nimic nu-i era mai
strin firii sale tolerante dect un atac brutal i iconoclast contra bisericii
catolice: ca umanist, Erasm nu viseaz o rzvrtire mpotriva ordinii
eclesiastice, ci o reflorescentia, o renatere a convingerilor religioase, o
nnoire a ideii cretine, prin ntoarcerea la puritatea nazareean de altdat.
Aa cum artele i tiinele au cunoscut n Renatere o reviviscen strlucit
prin revenirea la modelele antice, tot astfel i punea Erasm sperana ntr-o
purificare a bisericii sufocate de formalism, prin regsirea izvorului su
autentic, prin reaezarea nvturii pe temeliile evangheliei i, n felul
acesta, chiar pe cuvintele lui Hristos, prin dezvluirea lui Hristos, ascuns
sub nvturile dogmatice. Cu aceast dorin mereu repetat, Erasm
precursor i aici ca pretutindeni pete n fruntea Reformei.
Numai c, prin natura sa, umanismul nu este niciodat revoluionar; i
chiar dac, prin sugestiile sale, Erasm aduce Reformei bisericii cele mai
importante servicii netezindu-i calea, caracterul conciliant, extrem de
panic, l face s dea brusc napoi, speriat, n faa unei schisme fie. Erasm
nu va proceda niciodat n modul impetuos i apodictic al lui Luther, Zwingli
sau Calvin, stabilind ce este i ce nu este just la biserica catolic, care
sacramente sunt permise i care nepotrivite, dac euharistia trebuie
neleas ca ceva substanial sau ca un act nesubstanial; el se mrginete
numai s atrag atenia c simpla observare a formelor exterioare nu
reprezint n sine adevrata esen a evlaviei cretine, reala msur a
credinei unui om fiind hotrt exclusiv n forul su interior. Nu adoraia
sfinilor, nu numrul pelerinajelor i al psalmodiilor, nici scolastica teologal
cu al su ritualism iudaic steril l fac pe om un bun cretin, ci calitile sale
sufleteti verificate, comportarea sa ca om i ca cretin. Nu cel ce adun i
venereaz oseminte de sfini i slujete cel mai bine, nici cel ce face
pelerinaje la mormintele lor i aprinde mai multe lumnri, ci acela care
caut s urmeze, fr s se abat, pilda lor, n viaa de fiecare zi. Mai
important dect ndeplinirea exact a tuturor ritualelor i rugciunilor,
dect postul i citirea liturghiei, este o via personal trit n spiritul lui
Hristos: Chintesena religiei noastre este pacea i buna nelegere ntre
oameni. Aici, ca n orice alt domeniu, Erasm se strduiete ca la tot ce este
viu s-i dea valoare general omeneasc, n loc s-l nctueze n formule
44
sterile. El caut n mod contient s elibereze cretinismul de ceea ce este
numai bisericesc, legndu-l de ceea ce este universal uman. ncearc s
mbogeasc ideea cretinismului, adugndu-i ca element fecund tot ce s-a
artat a fi desvrit din punct de vedere etic la alte popoare i religii i, n
plin secol al mrginirii intelectuale, al fanatismului dogmatic, acest mare
umanist rostete cuvintele miraculoase, deschiztoare de orizont: Oriunde
gseti adevrul, socotete-l cretinesc. Cu aceasta, puntea ctre toate
epocile i spre toate zrile a fost aruncat. Cel care, ca Erasm, apreciaz,
degajat de orice prejudeci, nelepciunea, omenia i moralitatea, oriunde s-
ar manifesta acestea, drept forme ale unui umanism suprem, aadar drept
forme proprii cretinismului, acela, spre deosebire de monahii zeloi
fanatici, nu va mai trimite n iad filosofii lumii antice (sfntul Socrate,
exclam odat entuziasmat Erasm), ci va transpune n sfera religiei tot ce a
fost nobil i mre n trecut, aa cum evreii, la ieirea din Egipt, au luat cu ei
obiecte din aur i argint, pentru a-i mpodobi cu ele templul. Nimic din
ceea ce a reprezentat cndva o cucerire demn de luat n seam a moralei
sau spiritului etic nu se cuvine, dup concepia religioas erasmean, s fie
desprit de cretinism printr-o barier rigid, cci, n sfera omenescului, nu
exist adevruri cretineti i adevruri pgne, adevrul fiind, n toate
formele sale, de esen divin. Erasm nici nu vorbete vreodat despre o
teologie a lui Hristos, despre o doctrin a credinei, ci despre filosofia lui
Hristos, adic despre o nvtur asupra modului de via: pentru el,
cretinismul este o alt denumire dat pentru desemnarea unei etici de
nalt inut uman.
Comparate cu fora arhitectonic a exegezei catolice i cu fervoarea
misticilor, aceste idei fundamentale ale lui Erasm apar, poate, oarecum plate
i prea generale, dar ele sunt umane; aici, ca i n alte domenii ale
cunoaterii, aciunea lui Erasm nu este att una de profunzime, ct mai ales
de amploare, de orizont larg. Lucrarea sa Enchiridion militis christiani
(Manualul ostaului cretin), ntocmit ocazional, la dorina unei doamne
nobile i evlavioase, ca un ndemn destinat soului ei, devine un manual de
teologie popular, iar Reforma cu postulatele ei militant-radicale va gsi n
acest manual un ogor gata arat. Misiunea acestui singuratic proroc n pustiu
nu este ns aceea de a provoca o viitoare lupt, ci de a potoli n ultimul ceas,
prin sugestii conciliatoare, lupta ale crei semne amenintoare se i artau.
Iat misiunea acestui om, care, ntr-o vreme cnd n concilii disputa se duce
cu ndrjire n jurul unor amnunte dogmatice minore, viseaz la o suprem
sintez a tuturor formelor cinstite de credin spiritual, la un rinascimento
al cretinismului care s elibereze, o dat pentru totdeauna, ntreaga lume
45
de discordie i conflicte, nlnd astfel cu adevrat credina n Dumnezeu la
rangul de religie a omenirii.

Caracteristic pentru complexitatea talentului lui Erasm este i
priceperea sa de a exprima una i aceeai idee n mai multe feluri. n Elogiul
nebuniei, satiricul incoruptibil a dezvluit abuzurile din snul bisericii
catolice, n Manualul ostaului cretin a nfiat idealul visat de el: o
religiozitate interiorizat i umanizat, accesibil tuturor; dar, n acelai
timp, el pune n practic teoria sa despre necesitatea dezgroprii izvoarelor
cretinismului, fcnd, n calitate de critic, filolog i exeget, printr-o nou
traducere a evangheliilor din limba greac n limba latin, o lucrare ce a
pregtit drumul pentru traducerea Bibliei n limba german de ctre Luther,
fiind aproape la fel de important pentru timpul acela ca i aceasta din
urm.
ntoarcerea la izvoarele adevratei credine, cutarea lor acolo unde mai
nesc n puritatea lor divin, nentinate de nicio dogm, iat ce a cerut
Erasm de la noua teologie umanist; cu instinctul su sigur pentru cerinele
epocii, el atrage atenia, cu cincisprezece ani naintea lui Luther, asupra
acestei opere de cutare pe care o consider decisiv. n 1504 scrie: Nu am
cuvinte s spun cum m avnt cu toate pnzele sus spre scrierile sfinilor i
ct de sil mi este de tot ce m abate sau chiar numai m reine de la studiul
lor. Viaa lui Hristos, aa cum este povestit n evanghelii, s nu mai fie
privilegiul clugrilor i al preoilor, al oamenilor nvai, ci poporul ntreg
s poat avea acces la ea, ranul s-o citeasc cnd iese la arat cu plugul,
estorul cnd ade la rzboiul de esut, iar femeia s poat transmite
copiilor ei acest smbure al ntregului cretinism. Dar nainte ca Erasm s
cuteze s promoveze aceast mare idee a unei traduceri n limbile naionale,
crturarul i d seama c i Vulgata, unica traducere a Bibliei n limba latin
tolerat i aprobat, a suferit de-a lungul vremii felurite deformri ce i-au
ntunecat sensul, devenind astfel, din punct de vedere filologic, atacabil. Or,
adevrul trebuie s fie imaculat; de aceea ntreprinde Erasm uriaa munc
de migal de a traduce nc o dat Biblia n limba latin, nsoind derogrile
i interpretrile sale mai libere de un comentariu critic exhaustiv. Aceast
nou traducere a Bibliei, care apare n 1516, concomitent n limbile greac i
latin, la tipografia Froben din Basel, reprezint un nou act revoluionar,
cci face ca studiul n spirit liberal s ptrund victorios pn i n ultima
dintre faculti, cea teologic. Dar, aa cum este tipic pentru Erasm, atunci
cnd comite un act revoluionar, el pstreaz att de abil aparenele, nct
lovitura cea mai puternic nu provoac indignare. Spre a prentmpina orice
atac din partea teologilor, Erasm dedic aceast prim traducere liber a
46
Bibliei capului bisericii, papei Leon al X-lea, care, avnd el nsui convingeri
umaniste, rspunde binevoitor printr-un breve: Ne-am bucurat, ba l laud
chiar pentru zelul depus la executarea acestei lucrri sacre. Graie firii sale
lipsite de rigiditate, Erasm personal a tiut ntotdeauna s depeasc
antagonismul dintre activitatea de cercetare bisericeasc i cea laic,
antagonism care, la toi ceilali, ducea mereu la cea mai teribil ostilitate:
geniul su conciliator i arta sa de a aplana cu blndee divergenele ieeau
biruitoare chiar i n acest domeniu de maxim tensiune.

Cu aceste trei cri, Erasm a cucerit epoca sa. El a fost acela care a rostit
cuvntul lmuritor n chestiunea decisiv a generaiei sale, iar modul calm,
accesibil, pe nelesul tuturor, uman, n care expune problemele cele mai
arztoare ale epocii, i creeaz infinite simpatii. Omenirea nutrete
ntotdeauna o profund gratitudine acelora care consider posibil progresul
prin raiune. Este de aceea de neles ct de fericit era noul secol s tie c,
dup toi acei monahi agitai, acei fanatici certrei, acei zeflemiti i acei
profesori scolastici pe care nu-i puteai nelege, exist, n sfrit, n Europa,
un om care preuiete cele spirituale i cele bisericeti numai dup criterii
umane, un suflet plin de bunvoin fa de ntreaga omenire, un om care, n
ciuda tuturor anomaliilor, crede n aceast lume i vrea s-o conduc spre un
orizont senin. i astfel s-a ntmplat ce se ntmpl mereu cnd un singur
om nfrunt hotrt problema decisiv a timpului su: n jurul su se adun
o colectivitate care, prin sperana ei mut, amplific energia creatoare a
acelui om. Toat fora, toat sperana, toat nerbdarea de a vedea realizate,
prin tiinele recent aprute, o nnobilare i o elevare a umanitii, i gsesc
n fine n acest om punctul lor focal: el sau nimeni altul, aa gndesc oamenii,
ar putea s descarce epoca de uriaa tensiune care s-a strns. Numele lui
Erasm, care s-a bucurat iniial numai de o faim literar, capt la nceputul
secolului al aisprezecelea o for neegalat; dac ar avea un spirit mai
ndrzne, ar putea s-o foloseasc n mod dictatorial pentru o aciune
reformatoare de importan istoric mondial. Dar aciunea nu este
elementul su. Erasm se pricepe numai s arunce lumin, nu i s dea form,
numai s pregteasc, nu i s mplineasc. Pe frontispiciul Reformei nu va
strluci numele su: altul va culege ceea ce el a semnat.
47
Grandoarea i limitele umanismului
ntre anii patruzeci i cincizeci ai vieii sale, Erasm din Rotterdam atinge
apogeul gloriei sale: o glorie mai mare dect a sa nu mai fusese cunoscut n
Europa de sute de ani. Numele nici unui alt contemporan, nici cel al lui
Drer, Rafael, Leonardo, Paracelsus sau Michelangelo, nu este rostit n acele
zile n lumea intelectual cu o asemenea veneraie, operele nici unui scriitor
nu sunt rspndite n att de numeroase ediii, nimeni nu se bucur de un
prestigiu moral sau artistic comparabil cu al su. Erasm acest nume
reprezint, pentru nceputul secolului al aisprezecelea, nsui idealul
neleptului, optimum et maximum
17
, superlativul a ceea ce poate fi
imaginat ca bun i elevat, aa cum l laud Melanchthon n oda sa scris n
limba latin. Erasm este o autoritate incontestabil n probleme tiinifice,
poetice, laice i spirituale. Este slvit cnd drept doctor universalis, cnd
drept corifeu al tiinei, iniiator al studiilor i protector al teologiei
oneste, este numit lumina lumii sau Pitia Occidentului, vir
incomparabilis et doctorum phoenix
18
. Niciun elogiu nu este exagerat cnd
este vorba de el. Erasm, scrie Muian, este deasupra dimensiunii
omeneti. Este divin i se cuvine s fie venerat cu pioas evlavie ca o fiin
celest, iar Camerarius, un alt umanist, mrturisete: Orice om, care nu
vrea s treac drept strin n mpria Muzelor, l admir, l glorific, l
preamrete. Dac cineva reuete s obin de la el o scrisoare, acela se
bucur de o faim imens, considerndu-se c a repurtat o izbnd
strlucit. Cel care ajunge s i stea chiar de vorb cu el, acela nseamn c a
cunoscut fericirea pe pmnt.
Cci aa s-a ntmplat: a nceput o adevrat ntrecere pentru a intra n
graiile crturarului ieri nc necunoscut, cel care pn nu de mult i ctiga
cu greu existena scriind dedicaii i jalbe i dnd meditaii, i care, prin
linguiri njositoare, smulgea de la cei puternici venituri anemice; acum, cei
puternici l solicit pe el, i este, orice s-ar spune, un spectacol demn de
admirat cnd puterea pmnteasc i banul sunt nevoite s se ncline n faa
spiritului. mprai i regi, prini i duci, minitri i nvai, papi i prelai se
ntrec n semne de supunere, spre a-i ctiga favoarea. mpratul Carol,
stpnul celor dou lumi, i ofer un loc n consiliul su, Henric al VIII-lea
vrea s-l atrag n Anglia, Ferdinand de Austria la Viena, Francisc I la Paris,

17
cel mai bun i cel mai mare (lat.).
18
brbat fr de seamn i fenix al maetrilor (lat.).
48
din Olanda, Brabant, Ungaria, Polonia i Portugalia vin cele mai
ademenitoare propuneri, cinci universiti i disput cinstea de a-i oferi o
catedr, trei papi i adreseaz epistole respectuoase. n odaia lui se
ngrmdesc darurile benevole ale unor admiratori bogai, pocale de aur i
vesel de argint, i se trimit care ntregi cu vin i cri preioase; toi vor s-l
ademeneasc, toi l cheam pentru ca, prin faima lui, s i-o sporeasc pe a
lor. Erasm ns, nelept i sceptic n acelai timp, accept politicos aceste
daruri i onoruri. Permite, chiar cu o bucurie i cu o plcere nedisimulate, s
i se fac daruri, s i se aduc laude i elogii, dar nu se vinde. Se las slujit, dar
nu accept s fie n slujba cuiva el, lupttorul neclintit pentru libertatea
interioar i incoruptibilitatea artistului, atribute pe care le-a considerat
condiie prealabil oricrei aciuni cu caracter moral. Este contient c fora
lui rezid n el nsui i c ar fi un pas inutil, o nebunie, s peregrineze de la
o curte princiar la alta, urmndu-i gloria, n loc s-o aeze deasupra casei
lui, de unde s strluceasc ca o stea luminoas i linitit. De mult nu mai
trebuie Erasm s plece n cutarea cuiva, cci toat lumea vine la el; prin
prezena sa acolo, Basel devine o reziden, un centru spiritual al lumii.
Niciun principe, niciun nvat, nicio persoan care pune pre pe prestigiu
nu va mai omite ca, trecnd prin Basel, s-i prezinte omagiile marelui
nelept, cci o convorbire cu Erasm este considerat unanim ca un fel de
nvestire drept cavaler al culturii, iar o vizit la el (aa cum va fi considerat
n secolul al optsprezecelea o vizit la Voltaire i n al nousprezecelea, la
Goethe) ca cea mai evident mrturie de profund respect pentru exponentul
simbolic al puterii spirituale invizibile. nali nobili i cunoscui nvai vin
de departe, cltorind zile ntregi, spre a putea obine un autograf al lui
Erasm aternut n cartea lor de aur. Un cardinal, nepot al papei, care l
invitase de trei ori zadarnic la mas, nu se simte dezonorat, cnd Erasm
refuz invitaia, s-l viziteze el n odia murdar a tipografiei lui Froben.
Orice scrisoare scris de Erasm este nvelit de primitor n brocart i
dezvelit ca o relicv n prezena unor prieteni reverenioi. Iar o
recomandare din partea maestrului deschide ca prin farmec toate uile. Nici
cnd un singur om, nici Goethe i, poate, nici Voltaire, nu a ntruchipat n
Europa o asemenea for dominant numai prin simpla sa existen
spiritual.
Vzut prin prisma epocii noastre, aceast poziie dominant a lui Erasm
nu este din primul moment ntru totul explicabil, nici prin opera i nici prin
personalitatea sa; astzi, noi vedem n el o minte inteligent, un spirit
umanist, multilateral i polimorf, stimulator i interesant, dar nu un spirit
captivant i revoluionar. Dar, pentru secolul su, Erasm a fost mai mult
dect un fenomen literar, el a devenit i a rmas expresia simbolic a celei
49
mai tainice aspiraii intelectuale a acelui secol. Fiecare epoc ce nzuiete
spre nnoire i proiecteaz mai nti idealul printr-o personalitate; n
tendina de a nelege limpede el nsui propria-i esen, spiritul vremii i
alege ntotdeauna un om ca tip reprezentativ i se nflcreaz, oarecum,
pentru obiectul propriului entuziasm. Pentru un scurt rstimp, aspiraia
epocii este ntruchipat n mod desvrit n Erasm, cci uomo universale,
omul multilateral, atottiutor, care scruteaz viitorul fr idei preconcepute,
a devenit tipul ideal al noii generaii. Epoca i celebreaz n umanism
propria sa cutezan de gndire i noua ei speran. Pentru prima oar, fora
spiritual nou trece naintea celei motenite i tradiionale; faptul c vechii
reprezentani ai puterii se supun de bunvoie celor noi dovedete ct de
puternic i de rapid s-a impus aceast rsturnare de valori. Devine simbolic
faptul c, spre stupoarea curtenilor si, Carol Quintul se apleac pentru a-i
ridica fiului de pstor, Tiian, o pensul ce-i czuse jos, c papa, dnd
ascultare poruncii grosolane a lui Michelangelo, prsete Capela Sixtin
pentru a nu-l stnjeni pe maestru, c principii i episcopii se apuc dintr-o
dat s adune cri i tablouri i manuscrise, n loc de arme; n felul acesta,
ei capituleaz incontient n faa evidenei care arat c, n Occident, a
nceput s predomine fora spiritului creator i c operele artistice sunt
destinate s supravieuiasc edificiilor cu caracter rzboinic i politic ale
vremii. Pentru prima oar vede Europa raiunea sa de a fi i chemarea sa n
aceast primordialitate a spiritului, n construirea unei civilizaii occidentale
unitare, ntr-o cultur universal creatoare, care s serveasc lumii drept
model.
Aceast epoc i-l alege pe Erasm drept stegar al noii concepii. l aaz n
fruntea tuturor celorlali ca pe un antibarbarus, ca pe adversarul oricrei
rmneri n urm, oricror manifestri de tradiionalism, ca pe vestitorul
unei omeniri mai elevate, mai libere i mai umane, ca pe cluza viitorilor
ceteni ai unei comuniti mondiale. La drept vorbind, noi cei de astzi
gsim cutarea temerar, strdania mrea, latura faustian ale acelui secol
incomparabil mai impuntor ntruchipate n alte tipuri mai profunde de
uomo universale, i anume n Leonardo i Paracelsus. Dar tocmai ceea ce
diminueaz n definitiv dimensiunile lui Erasm, accesibilitatea scrierilor
sale, stilul nentortocheat (adesea mult prea transparent), faptul de a se
mulumi cu ceea ce era cognoscibil n timpul su, felul su de a fi ndatoritor
i politicos a fost pentru vremea aceea norocul su. Epoca a fcut instinctiv o
alegere just: orice nnoire a lumii, orice rsturnare fundamental face mai
nti o ncercare cu reformatori moderai i nu cu revoluionari violeni, i n
Erasm vede epoca aceea acel simbol al raiunii ce acioneaz potolit, dar
ineluctabil. n rstimpul unei clipe supreme, ntreaga Europ este unit n
50
aspiraia mult visat spre o civilizaie omogen care, graie unei singure
limbi, unei unice religii, unei culturi universale, s pun capt strvechii
discordii fatale; aceast tentativ de neuitat va rmne legat n mod
deosebit de figura i numele lui Erasm. Cci ideile, dorinele i visurile sale
au dominat Europa pentru un ceas al istoriei; i a fost destinul lui, ca i al
nostru, c aceast voin pur spiritual de unificare i pacificare definitiv a
Occidentului a rmas numai un intermezzo efemer, repede uitat, n tragedia
scris cu snge a patriei noastre comune.

Acest imperiu al lui Erasm, care mbria pentru prima oar moment
memorabil! toate rile, popoarele i limbile Europei, a nsemnat o domnie
blnd. Cucerit fr violen, exclusiv prin fora de propagare i de
convingere a aciunii intelectuale, umanismul detest orice violen. Erasm,
ales per acclamationem, nu exercit niciun fel de dictatur despotic. Legile
fundamentale ale imperiului su invizibil sunt liberul consimmnt i
libertatea interioar. Concepia erasmean vrea s fac din oameni adepii
idealului ei umanist i umanitar, nu opernd cu intoleran, cum
procedaser nainte principii i prelaii, ci aa cum atrage o lumnare
aprins n sfera ei de lumin vietile ce miun n ntuneric; aceast
concepie vrea s-i aduc la lumina ei pe cei nc netiutori i pe cei ce stau
deoparte, convingndu-i cu rbdare. Umanismul nu are tendine
imperialiste, nu tie ce este dumnia i nu vrea s aib servi. Cine nu vrea
s fac parte din cercul celor alei, s rmn n afara lui, nu-l silete nimeni,
nu-l constrnge nimeni cu fora s adere la acest nou ideal; orice intoleran
care se nate ntotdeauna dintr-o incapacitate interioar de nelegere i
este strin acestei doctrine a nelegerii universale. Dar, pe de alt parte,
nimnui nu i se refuz accesul n aceast nou corporaie spiritual. Oricine
este nsetat de nvtur i de cultur poate deveni umanist, orice om,
brbat sau femeie, aparinnd oricrei stri sociale, cavaler sau preot, rege
sau negustor, mirean sau clugr, este admis n aceast comunitate liber,
nimnui nu i se pun ntrebri cu privire la origine, ras i clas social,
despre apartenena sa la o limb sau la o naiune. n felul acesta, n gndirea
european i face loc un nou concept: cel supranaional. Limbile, care pn
atunci constituiser un zid despritor de netrecut ntre oameni, nu vor mai
separa popoarele; se va crea o punte ntre toate naiunile prin limba
comun, latina umanist universal valabil, i, tot astfel, idealul de patrie,
ntr-un anume sens prea ngust i deci nendestultor, va fi depit de
idealul european, supranaional. ntreaga lume este o patrie comun,
proclam Erasm n a sa Querela pacis i, privit de pe aceast treapt
dominant a unei viziuni europene, discordia ucigtoare dintre naiuni,
51
dumnia dintre englezi, germani i francezi, i se par un nonsens: De ce ne
mai despart oare toate aceste denumiri neroade, de vreme ce ne unete
numele lui Hristos? Toate aceste dezbinri nuntrul Europei nu reprezint
pentru omul cu convingeri umaniste nimic altceva dect dezacorduri
pricinuite de o insuficient nelegere, de o cultur mult prea redus; dar
misiunea europeanului de mine va fi ca, n loc s se lase antrenat
sentimental de preteniile dearte ale principilor mruni, ale fanaticilor
sectari, ale naionalitilor egoiti, s pun ntotdeauna accentul pe ceea ce
unete i leag, s dea ntietate Europei fa de ceea ce este naional, ideilor
general-umane fa de cele patriotice i s transforme conceptul
cretintii din acela al unei simple comuniti religioase n acela al unui
cretinism universal, al unei iubiri a ntregii umaniti, o iubire plin de
devoiune i umil. Ideea erasmean nzuiete deci mai departe dect la o
simpl comunitate cosmopolit, n aceast idee fcndu-se deja simit o
voin hotrt de a se realiza o nou form de unitate spiritual a
Occidentului. Ce-i drept, i nainte de Erasm ncercaser unii s nfptuiasc
unificarea Europei: mpraii romani, Carol cel Mare, iar, mai trziu, o va
face Napoleon, numai c aceti autocrai s-au strduit s strng laolalt
popoare i state prin foc i sabie, pumnul cuceritorului zdrobind cu ciocanul
violenei regatele mai slabe spre a le lega cu lanuri de cele mai puternice. La
Erasm ns deosebire esenial! Europa apare ca un concept moral, ca un
deziderat pur spiritual i totalmente lipsit de veleiti egoiste; cu Erasm
ncepe acel postulat, i astzi nc nendeplinit, al statelor unite ale Europei
sub semnul unei culturi i al unei civilizaii comune.

Pentru Erasm, purttorul acestei idei de nelegere i al oricrei alteia
similare, premisa fireasc este eliminarea violenei i, n special, suprimarea
rzboiului, acest naufragiu a tot ce este bun. Erasm poate fi socotit cel
dinti teoretician literat al pacifismului; ntr-o perioad de rzboaie
nencetate, el scrie nu mai puin de cinci cri mpotriva rzboiului. n 1504,
invitaia adresat lui Filip cel Frumos, n 1514, cea ctre episcopul de
Cambrai, ca, n calitatea lor de principi cretini, s mbrieze cauza pcii
din iubire pentru Hristos; n 1515, n Adagia, public celebrul studiu cu
titlul pururea valabil: Dulce bellum inexpertis (Rzboiul le pare frumos
numai acelora care nu l-au trit). n 1516, n ndrumri pentru un principe
pios i cretin, se adreseaz dojenitor tnrului mprat Carol Quintul i, n
sfrit, n 1517, apare, rspndit n toate limbile i neascultat totui de
toate popoarele, a sa Querela pacis, Plngerea pcii care este respins,
alungat i strivit de toate naiunile i popoarele Europei.
52
Dar nc de pe atunci, cu aproape o jumtate de mileniu naintea epocii
noastre, Erasm a tiut ct de puin se poate atepta la recunotin i
adeziune un pacifist elocvent, a neles c s-a ajuns pn acolo nct cine
deschide gura contra rzboiului este considerat bestial, nerod i necretin.
Aceasta nu-l mpiedic ns ca, ntr-un secol n care domnea dreptul
pumnului i al celei mai crude violene, s porneasc, cu o fermitate mereu
rennoit, atacurile sale mpotriva poftei de zzanie a principilor. Dup
prerea sa, Cicero are dreptate cnd spune c o pace nedreapt este totui
mai bun dect rzboiul cel mai drept, i, militant solitar al pcii, opune
rzboiului un ntreg arsenal de argumente, din care ne-am mai putea inspira
i astzi din belug. Dac animalele se atac ntre ele, se plnge el, asta o
neleg i le-o iert pentru c sunt netiutoare, dar oamenii ar trebui s
admit c rzboiul reprezint prin el nsui o nedreptate, cci el nu-i lovete
de obicei pe acei care l a i l conduc, ci aproape ntotdeauna ntreaga
povar cade pe umerii celor nevinovai, pe bietul popor, care nu are nimic
de ctigat nici de pe urma victoriilor, nici a nfrngerilor. Partea cea mai
grea i atinge pe cei pe care rzboiul nu-i privete deloc, i chiar dac ntr-un
rzboi totul iese ct se poate de bine, fericirea uneia din pri este spre
paguba i nenorocirea celeilalte. Ideea de rzboi nu poate fi deci niciodat
mpcat cu ideea de dreptate i, ntr-adevr, se ntreab el din nou , cum
ar putea fi drept un rzboi? Pentru Erasm nu exist nici n domeniul
teologic, nici n cel filosofic un adevr absolut i care s fie singurul valabil.
Pentru el, adevrul are ntotdeauna multe semnificaii i multe aspecte, i
tot aa i dreptatea; de aceea, un principe nu trebuie s fie nicicnd mai
prudent dect atunci cnd este vorba s porneasc un rzboi, i nu trebuie
nici s-i impun dreptatea, cci cine oare nu socotete cauza sa ca fiind cea
dreapt? Orice drept are dou fee, toate lucrurile sunt prezentate ntr-o
anumit culoare, sulimenite i denaturate de ctre taberele interesate i,
chiar dac cineva pretinde c este n dreptul su, acest drept nu trebuie s
fie decis i nici dobndit vreodat prin for, cci un rzboi ia natere din
altul, i dintr-unul singur se nasc dou.
Pentru spiritele luminate, o decizie obinut pe calea armelor nu
reprezint niciodat o soluie etic a unui conflict; Erasm declar n mod
expres c, n caz de rzboi, intelectualii, nvaii tuturor naiunii lor nu ar
trebui s rup relaiile lor de prietenie. Poziia lor nu trebuie s fie niciodat
aceea de a accentua printr-o prtinire zeloas deosebirile ntre preri,
popoare, rase i clase, ci ei trebuie s persevereze neclintit n sfera pur a
omeniei i a justiiei. Misiunea lor permanent rmne aceea de a opune
absurditii nelegiuite, necretineti i bestiale a rzboiului ideea unei
fraterniti i cretiniti universale. Iat de ce reproeaz Erasm, mai
53
presus de toate, bisericii, n calitatea ei de for moral suprem, c a abandonat
mreaa idee augustin a pcii cretine n lume de dragul unei puteri mai
mari pmnteti: Teologii i predicatorii unei viei cretineti nu se
ruineaz c au fost principalii atori, incendiatori i promotori ai acelui
lucru pe care Hristos l-a urt att de tare, att de mult, exclam el furios. i
mai departe: Cum se mpac oare crja episcopal cu paloul, mitra
episcopal cu coiful, evanghelia cu scutul? Cum se potrivete s predici i
nvtura lui Hristos i rzboiul, s vesteti cu o singur trompet pe
Dumnezeu i pe diavol? Dup prerea sa, preotul rzboinic nu este altceva
dect o negare absurd a cuvntului divin, cci el reneg supremul mesaj pe
care i l-a transmis stpnul i nvtorul su cnd a rostit cuvintele: Pace
vou!

Ori de cte ori i ridic glasul mpotriva rzboiului, urii i mrginirii,
Erasm se aprinde, dar impetuozitatea indignrii nu-i tulbur niciodat
limpezimea concepiei asupra lumii. Idealist cu inima i, n acelai timp,
sceptic cu raiunea, Erasm era contient de toate obstacolele ce se opuneau,
n sfera realitii, nfptuirii pcii cretine n lume, unicei cerine a raiunii
umane. Omul care, n Elogiu al nebuniei, descrisese toat gama
manifestrilor amgirii i absurditii incorigibile ale omenirii nu face parte
dintre acei vistori idealiti care cred c, prin verbul scris, prin cri, predici
i tratate, se poate nbui sau mcar adormi instinctul de violen nnscut
al firii omeneti; nu se nal n privina faptului c dorina de a fi puternic i
plcerea de a lupta dospete n sngele omenirii din timpurile canibalice, de
secole i milenii, reminiscen sumbr a urii ancestrale a unei bestii umane
de altdat contra altei bestii umane, i c vor mai fi necesare secole i,
poate, milenii de educaie moral i de ridicare cultural pentru a se ajunge
la o complet debestializare i umanizare a speciei omeneti. El tia c
instinctele elementare nu se las domolite cu vorbe blnde i moralizatoare:
Erasm accept barbaria din aceast lume ca un fapt dat i deocamdat de
nenlturat. De aceea, lupta sa propriu-zis se d ntr-o alt sfer: ca
intelectual, el se poate adresa ntotdeauna numai intelectualilor, nu celor
condui i sedui, ci conductorilor, principilor, preoilor, nvailor,
artitilor, acelora pe care-i tia i-i fcea rspunztori de orice disensiune n
lumea european. Gnditor perspicace, Erasm i dduse de mult seama c
instinctul violenei nu reprezint prin sine nsui un pericol pentru lume.
Violena singur are respiraia scurt; ea lovete orbete i turbat, dar
voina fiindu-i lipsit de el, iar gndirea redus, ea se prbuete
neputincioas dup asemenea explozii brute. Chiar acolo unde aciunea ei
este molipsitoare i afecteaz ca o psihoz grupe ntregi, acestea devin doar
54
nite cete nedisciplinate care se risipesc de ndat ce prima ardoare s-a
stins. Niciodat n decursul istoriei, rscoalele i rzmeriele lipsite de o
conducere spiritual nu au devenit primejdioase pentru o ornduire real;
numai atunci cnd instinctul violenei este n slujba unei idei sau ideea se
servete de el, se nasc acele tumulti propriu-zise, revoluiile sngeroase i
distrugtoare. Numai un cuvnt de ordine transform o ceat de oameni
ntr-un partid, numai organizarea o preface ntr-o armat, numai dogma,
ntr-o micare. Toate marile conflicte violente din snul omenirii se datoresc
mai puin instinctului de violen condiionat de snge al omului, ct mai
ales unei ideologii capabile s dezlnuie un asemenea instinct,
ndreptndu-l mpotriva unei alte pri dinainte stabilite a omenirii. Abia
fanatismul, acest bastard zmislit de spirit i violen, ce vrea s impun
ntregului univers dictatura unei singure idei i anume a ideii sale drept
unic form admis de credin i de via, a fost cel care a scindat
comunitatea omeneasc n prieteni i dumani, adepi i adversari, eroi i
criminali, credincioi i eretici; recunoscnd ca valabil numai propriul su
sistem i admind ca just numai propriul su adevr, fanatismul trebuie s
recurg la fora brutal pentru a nbui orice alt adevr n cadrul
diversitii de fenomene lsate de Dumnezeu. Nu o for oarb a dat natere
ngrdirilor silnice ale libertii de gndire i de opinie, Inchiziiei i
cenzurii, rugului i eafodului, ci fanatismul nenduplecat.
Omul crescut n spirit umanist, omul cu mentalitate uman n sensul
erasmean al cuvntului, nu trebuie, aadar, s se lege de nicio ideologie, cci,
prin natura lor, toate ideile nzuiesc spre hegemonie; el nu trebuie s se lege
de niciun partid, cci atunci datoria lui este s vad, s simt i s gndeasc
n spirit partizan. El trebuie s-i pstreze, n orice mprejurare, libertatea
de gndire i de aciune, cci fr libertate nu este posibil dreptatea, unica
idee ce trebuie s constituie idealul suprem, comun, al ntregii omeniri. S
gndeti n mod erasmean nseamn, prin urmare, s gndeti independent;
s acionezi n mod erasmean nseamn s acionezi ntr-un spirit de
nelegere, de conciliere. Omul de tip erasmean, cel care crede n umanitate,
nu trebuie s promoveze n mediul su ceea ce i desparte pe oameni, ci ceea
ce i apropie; el nu trebuie s-i susin pe unilaterali n unilateralitatea lor,
pe dumnoi n dumnia lor, ci trebuie s rspndeasc comprehensiunea
i s netezeasc drumul spre nelegere; i cu ct epoca devine mai fanatic
n prtinirea ei, cu att mai ferm trebuie s persevereze el pe o poziie
deasupra partidelor, poziie de pe care, dincolo de toate aceste rtciri i
confuzii, el vede ceea ce este comun oamenilor, rmnnd aprtorul
incoruptibil al libertii i dreptii spirituale pe pmnt. De aceea, Erasm
recunoate ndreptirea oricrei idei, dar nu admite pretenia vreuneia la
55
exclusivitate. El, care s-a strduit s neleag i s laude pn i stultitia, nu
este ostil de la nceput vreunei teorii sau teze, dar oricreia dintre ele din
momentul n care vrea s le violenteze pe celelalte. Umanistul, ca polihistor,
iubete lumea tocmai pentru varietatea ei, i contradiciile ei nu-l sperie.
Nimic nu-i este mai strin dect s vrea s anuleze contradiciile lumii, dup
metoda fanaticilor i a creatorilor de sisteme, care ncearc s aduc toate
valorile la un numitor comun i toate florile la aceeai form i culoare;
tocmai acesta este semnul distinctiv al spiritului umanist: de a nu socoti
poziiile opuse drept inamiciie i de a cuta pentru tot ceea ce este aparent
inconciliabil o unitate superioar, cea omeneasc. tiind s mpace n forul
su interior elementele altminteri net antitetice, cretinismul i antichitatea,
concepia liber-cugettoare i teologia, Renaterea i Reforma, Erasm
trebuia s aib ncredere c ntreaga omenire va transforma cndva
diversitatea fenomenelor din lume ntr-o colaborare fericit, iar
contradiciile ntr-o armonie superioar. Aceast suprem nelegere n
lume, cea european, cea intelectual, constituie de fapt unicul element de
credin religioas al acestui umanism, altminteri mai degrab rece i
raionalist. Cu aceeai fervoare cu care, n acel secol ntunecat, ceilali
propovduiesc credina lor n Dumnezeu, umanismul vestete mesajul su
de credin n umanitate: c sensul, elul i viitorul lumii constau n a tri
sub semnul trsturilor comune oamenilor i nu al celor care i separ,
pentru ca lumea s devin n felul acesta mereu mai uman, mai omeneasc.

Umanismul nu cunoate dect o singur cale de educare n spirit
umanitar: calea culturii. Erasm i erasmeenii sunt de prere c umanul din
om poate fi sporit numai prin cultur i nvtur, cci numai omul incult,
numai ignorantul se las prad, fr a ovi, patimilor sale. Omul cultivat,
omul civilizat nu ar mai fi n stare i n aceasta rezid tragica eroare de
raionament a umanitilor s comit acte de violen brutal i dac
oamenii instruii, cultivai i civilizai ar dobndi supremaia, atunci ceea ce
este haotic i bestial ar disprea de la sine, iar rzboaiele i persecuiile ar
deveni anacronisme depite. Or, supraapreciind factorul civilizator,
umanitii se nal asupra forelor ancestrale ale lumii instinctelor cu
puterea lor indomptabil i subapreciaz, prin optimismul lor cultural,
problema teribil i aproape insolubil a urii maselor i a marilor psihoze
pasionale ale omenirii. Calculul lor este oarecum prea simplist: pentru ei nu
exist dect dou pturi, una inferioar i una superioar, jos mulimile
necivilizate, brute, ptimae, iar sus sfera luminoas a celor cultivai,
contieni, umani, civilizai; i umanitilor li se pare c, dac ar izbuti s
absoarb o parte din ce n ce mai mare din pturile de jos, ale necultivailor,
56
n ptura de sus a culturii, partea esenial a misiunii lor ar fi ndeplinit.
Aa cum, n Europa, au fost transformate n terenuri arabile ntinderi din ce
n ce mai mari de pmnt necultivat, pe care nainte miunau fiare rapace,
slbatice i periculoase, tot astfel trebuie s fie posibil i n domeniul
umanului s fie defriate treptat zonele europene ale netiinei i cruzimii,
crendu-se o zon liber, clar i fecund de umanitate. Aadar, umanitii
nlocuiesc concepia religioas prin ideea unui progres nestvilit al omenirii.
Mult nainte ca Darwin s fi fcut din ideea de progres o metod tiinific,
ea devine, datorit umanitilor, un ideal moral: pe el se ntemeiaz secolele
al optsprezecelea i al nousprezecelea i, n multe privine, ideile
erasmeene au devenit principiile fundamentale ale ordinii sociale moderne.
Cu toate acestea, nimic nu ar fi mai eronat dect s vezi n umanism, i mai
ales n Erasm, un democrat i un precursor al liberalismului. Erasm i ai si
nu se gndesc niciun moment s acorde vreun drept ct de mic poporului,
incult i minor pentru ei, orice om fr cultur este un minor i, dei n
mod abstract ei iubesc ntreaga omenire, se feresc grozav s se amestece cu
vulgus profanum. Dac privim lucrurile mai ndeaproape, constatm c, la ei,
vechea trufie a nobililor a fost doar nlocuit cu o alta nou: nfumurarea
academic a crei aciune se va ntinde apoi timp de trei secole , care
acord numai latinistului, universitarului, privilegiul de a decide ce este i ce
nu este drept, ce este i ce nu este moral. Umanitii sunt tot att de hotri
s crmuiasc lumea n numele raiunii pe ct de hotri erau principii s-o
guverneze n numele forei, iar biserica n numele lui Hristos. Ei viseaz o
oligarhie, o dominaie a aristocraiei culturii: numai cei mai buni, cei mai
culi, oi aristoi, ar trebui s-i asume, n sensul folosit de greci, conducerea
cetii polis , a statului. n virtutea cunotinelor lor superioare, a
concepiei lor mai clarvztoare i mai umane, ei se simt singurii chemai s
intervin, n calitate de mediatori i conductori, n certurile dintre naiuni,
ce lor li se par fr noim i retrograde; aceast ameliorare a situaiei ns ei
nu vor s-o obin nicidecum cu sprijinul poporului, ci peste capul maselor.
Prin urmare, n esen, umanismul nu reprezint o renunare la concepia
castei cavalerilor, ci o rennoire a acesteia, ntr-o form intelectual. Ei sper
s cucereasc lumea folosind pana, aa cum ceilali foloseau spada, i,
incontient, i creeaz, la fel ca aceia, propria lor convenie social, care se
delimiteaz de barbari, un fel de ceremonial de curte. i nnobileaz
numele, traducndu-le n latin sau n greac, spre a-i disimula originea din
popor, i iau nume ca Melanchthon n loc de Schwarzerd, Mykonius n loc
de Geisshsler, Olearius n loc de Oelschlger, Chytraeus n loc de Kochhafe
i Cochlaeus n loc de Dobnick; se mbrac cu o grij deosebit n veminte
negre largi, pentru a se deosebi chiar i la nfiare de ceilali oreni. Ei ar
57
fi considerat degradant s scrie o carte sau o scrisoare n limba lor matern,
dup cum un cavaler s-ar fi indignat, dac i s-ar fi pretins s mrluiasc la
rnd cu pedestrimea negradat, n loc s porneasc n frunte, clare. n
virtutea idealului cultural comun, fiecare umanist se crede obligat s adopte
o conduit deosebit de aleas n raporturile cu oamenii; evit cuvintele tari
i, ntr-o epoc de vulgaritate i duritate, consider drept o ndatorire
special s cultive o politee urban. Aceti aristocrai ai spiritului se
strduiesc, n vorb i n scris, n limbaj i n atitudine, s dea dovad de
distincie n concepiile lor i n maniera de a le exprima; astfel, o ultim
sclipire a cavalerismului muribund, ce intr n mormnt odat cu mpratul
Maximilian, se reflect n acest ordin spiritual al umanitilor, care i-a ales
drept stindard cartea n locul crucii. i, aidoma nobilei cavalerimi copleite
de fora brutal a tunurilor ce mproc fier, aceast aleas pleiad idealist
va cdea demn, dar neputincioas, n faa loviturii impetuoase date cu for
rneasc de rscoala popular a lui Luther, a lui Zwingli.
Tocmai ignorarea poporului, indiferena fa de realitate au lipsit de la
bun nceput imperiul erasmean de orice posibilitate de a dinui, iar ideile
sale de orice facultate de aciune imediat i eficient; greeala organic
fundamental a umanitilor a fost c au vrut s nvee ei poporul, de sus n
jos, n loc s ncerce s neleag poporul i s nvee ei de la el. Aceti
idealiti academici se vedeau dominnd pentru c imperiul lor se ntindea
pn departe, pentru c aveau n toate rile, la toate curile, n toate
universitile, mnstirile i bisericile, slujitorii, ambasadorii i trimiii lor,
care raportau cu mndrie progresele n materie de eruditio i eloquentia
obinute n regiuni pn atunci barbare; n fond ns acest imperiu nu
cuprindea dect o ptur superioar subire, avnd rdcini slabe n viaa
real. Atunci cnd scrisorile din Polonia i Boemia, din Ungaria i Portugalia
i aduceau zilnic mesaje entuziaste, cnd din toate rile mprai, regi i
papi i solicitau favorurile, Erasm, nchis n odia sa de studiu, se putea
legna, pentru cteva momente, n iluzia c imperiul raiunii a i fost trainic
ntemeiat. Numai c aceste epistole n latin l fceau s nu observe tcerile
maselor largi de milioane de oameni i nici murmurul care vuia din ce n ce
mai puternic din aceste adncimi incomensurabile. Deoarece poporul nu
constituia o prezen pentru umaniti, acetia considernd c ar fi lipsit de
distincie i nedemn pentru un intelectual s caute s obin cu orice pre
bunvoina maselor i, n general, s aib de-a face cu cei inculi, cu
barbarii, umanismul a existat de fapt numai pentru a happy few
19
i
niciodat pentru popor. Pn la urm, regatul platonic al umanitii

19
Minoritate fericit (engl.).
58
conceput de umaniti a rmas un regat n nori, a crui lumin a iradiat un
scurt timp peste lume, un imperiu admirabil de contemplat, o pur
plsmuire a spiritului creator, privind de sus ferice la o lume ntunecat. Dar
aceast creaie rece i artificial nu va rezista unei adevrate furtuni ce se
i apropie, din ntuneric i va cdea prad, fr lupt, mersului implacabil
al evenimentelor.

Cci n aceasta a stat cel mai profund tragism al umanismului i cauza
declinului su rapid; ideile sale erau mari, dar nu i oamenii care le
propovduiau. Aceti idealiti de cabinet fac azi o impresie oarecum ridicol,
aa cum se ntmpl ntotdeauna cu reformatorii pur academici ai lumii, toi
suflete aride, pedani bine intenionai, oneti, puin vanitoi, care-i poart
numele latinesc ca pe un travestiu intelectual: la ei ideile cele mai avntate
apar nvechite din pricina unei pedanterii didactice. Este de-a dreptul
mictoare naivitatea profesoral a mrunilor tovari de idei ai lui Erasm,
asemntori ntructva acelor oameni cumsecade pe care i poi gsi i
astzi adunai n asociaii filantropice i de reformatori ai lumii, idealiti
teoretici care cred n progres ca ntr-o religie, vistori cu ochii treji, care,
stnd la pupitrul lor, construiesc o lume moral i atern pe hrtie teze
despre o pace venic, n timp ce, n lumea real, un rzboi succede altuia; i
chiar aceiai papi, mprai i principi, care aprob cu entuziasm ideile
erasmeene de bun nelegere, pactizeaz ntre ei i unul contra altuia,
incendiind lumea. Cnd se descoper un nou manuscris al lui Cicero, clanul
umanitilor i nchipuie c ntregul univers ar trebui s rsune de chiote, iar
la apariia unui pamflet orict de mic se nflcreaz i se pasioneaz. n
schimb, ei nu tiu i nici nu vor s tie ce-l frmnt pe omul de pe strad, ce
fore acioneaz n snul maselor i, deoarece rmn nchii n odile lor,
cuvntul lor bine intenionat nu are niciun ecou n viaa real. Datorit
acestei izolri fatale, precum i faptului c era lipsit de ardoare i de
popularitate, umanismul nu a izbutit niciodat s confere o adevrat
fertilitate ideilor sale, orict de fertile ar fi fost. Optimismul admirabil ce se
afla n smburele doctrinei lor nu era n stare s ncoleasc, s creasc i s
se dezvolte n mod creator, fiindc, printre aceti pedagogi teoretici ai
ideilor de umanitate, nu se gsea niciunul nzestrat cu fora natural
nealterat a acelui cuvnt care s poat ptrunde pn n mase. O generaie
prea tears a lsat o idee mrea i sacr, timp de secole, fr roade.

i totui, acest moment crucial al istoriei, cnd norul sacru al ncrederii n
umanitate a nvluit continentul european n lumina sa alb i panic, a fost
un moment nespus de frumos i, chiar dac iluzia c popoarele au i fost
59
mpcate i unite ntre ele sub semnul spiritualitii a fost prematur, noi ar
trebui s-i aducem prinosul nostru de adnc respect i gratitudine.
ntotdeauna a simit lumea nevoia de asemenea oameni care refuz s
cread c istoria nu ar fi nimic altceva dect o autorepetare oarb i
monoton, un joc ce se reia mereu, n acelai fel absurd, n alte veminte, de
oameni care au n schimb credina nestrmutat c istoria nseamn un
progres din punct de vedere moral, c specia uman se nal, pe o scar cu
trepte invizibile, de la animalitate spre divinitate, de la fora brutal la un
spirit nelept ordonator i c treapta final, treapta cea mai nalt a
concordiei depline, nu este departe, ba este ca i atins. Renaterea i
umanismul au creat o asemenea clip de optimist ncredere n lume: s
privim cu dragoste aceast epoc i s preuim iluzia ei fertil. Cci atunci a
cptat pentru prima oar omul european ncrederea n sine de a putea
depi toate epocile precedente i de a furi o omenire mai elevat, mai
nvat i mai neleapt chiar dect Grecia i Roma. Realitatea pare s dea
dreptate acestor dinti vestitori ai optimismului european, cci nu se
nfptuiesc oare n acele zile miracole ce ntrec tot ce a fost nainte? Nu s-a
ivit oare un nou Zeuxis
20
, un nou Apelles
21
, n persoana lui Drer i a lui
Leonardo, un nou Fidias n persoana lui Michelangelo? tiina nu
ornduiete oare astrele i universul dup legi noi i precise? Aurul ce se
revars din noile teritorii nu creeaz oare o bogie imens, iar aceast
avuie, o nou art? i nu a fost oare ncununat de succes vrjitoria
svrit de Gutenberg, de a rspndi acum nmiit peste tot pmntul verbul
creator i educator? Nu, nu poate s mai dureze mult, astfel se exalteaz
Erasm i ai si, pn cnd omenirea, devenit contient, prin revrsarea
attor talente, de forele cu care e nzestrat, va trebui s-i dea seama de
menirea sa moral, aceea de a tri n viitor numai n condiii de fraternitate,
de a aciona pe baz de principii etice i de a extirpa definitiv ultimele
rmie bestiale ale naturii sale. Ca un semnal de trmbi rsun deasupra
lumii cuvntul lui Ulrich von Hutten: Este o plcere s trieti, iar prin
crenelurile cetii erasmeene, locuitorii noii Europe, nerbdtori i
ncreztori n acelai timp, vd mijind la orizontul viitorului o dr de
lumin ce pare s vesteasc, n sfrit, dup o ndelungat bezn a spiritului,
zorile pcii pe pmnt.
Dar ceea ce se ivete peste ntunecata terra nu este sfnta auror: este
vpaia incendiului ce va nimici lumea lor ideal. La fel ca germanii cnd au
ajuns n Roma, tot aa i Luther, fanaticul om de aciune, sfrm cu fora de

20
Pictor grec (420-380 .e.n.).
21
Pictor grec (sec. 4 .e.n.).
60
oc irezistibil a unei micri populare naionale visul idealist i
supranaional al umanitilor, i, nc nainte ca umanismul s fi pornit cu
adevrat la realizarea operei de unire a lumii, Reforma despic n dou, cu o
lovitur implacabil de ciocan, ultima form de unitate spiritual a Europei:
Ecclesia universalis.
61
Marele adversar
Rareori se ntmpl ca cele dou fore decisive, destinul i moartea, s se
apropie de om fr a-l preveni. De fiecare dat, ele trimit nainte un mesager
tcut, al crui chip este ns acoperit, i, aproape ntotdeauna, cel cruia i se
adreseaz nu aude misterioasa chemare. Printre nenumratele scrisori de
adeziune i de veneraie cu care era ticsit n acei ani pupitrul lui Erasm, se
gsete i una din 11 decembrie 1516 de la Spalatin, secretarul principelui
elector de Saxonia. Printre formule de admiraie i comunicri savante,
Spalatin povestete c un tnr clugr augustin din oraul su, care i
poart lui Erasm o stim deosebit, nu este de aceeai prere cu acesta n
problema pcatului originar. Nu este de acord nici cu Aristotel c devii un
om drept, dac acionezi drept, ci, n ceea ce l privete, crede, dimpotriv,
c, numai datorit faptului c eti un om drept, ajungi n situaia de a aciona
just: Mai nti trebuie s fie transformat persoana i abia dup aceea
urmeaz faptelor.
Aceast scrisoare reprezint un crmpei din istoria lumii. Cci este
pentru prima oar c doctorul Martin Luther el i nu altul este acel clugr
augustin, al crui nume nu este indicat n scrisoarea amintit i nici nu
devenise nc celebru se adreseaz marelui maestru, i, lucru ciudat,
obiecia lui atinge de pe acum problema central, n privina creia cei doi
mari paladini ai Reformei se vor gsi fa n fa ca adversari. La ora aceea,
firete, Erasm nu citete cu luare aminte rndurile lui Spalatin. De unde s
gseasc acest om att de ocupat, att de solicitat de ntreaga lume, rgazul
necesar spre a discuta serios despre theologica cu un clugr anonim de
undeva din Saxonia? Nu d atenie celor citite, nebnuind c, n acea clip, s-
a produs o cotitur n viaa lui i n lume. Pn acum, el era unul singur,
stpn peste Europa i maestru al noii exegeze evanghelice; iat c s-a ivit
ns marele adversar. La ua casei sale i la inima sa a ciocnit uor, abia
perceptibil, degetul lui Martin Luther. Care nu-i spune nc numele, dar pe
care lumea l va saluta n curnd ca pe succesorul i nvingtorul lui Erasm.

Aceast prim ntlnire dintre Luther i Erasm n lumea spiritual nu a
fost urmat, ct timp au trit, de o ntlnire personal n spaiul terestru;
instinctiv, aceti doi brbai s-au evitat reciproc din cel dinti pn la cel din
urm ceas, ei, care, n nenumrate scrieri i n numeroase gravuri, au aprut
chip lng chip, nume lng nume. Fiind slvii mpreun ca eliberatori de
62
sub jugul Romei, ca cei dinti evangheliti germani oneti. Istoria ne-a lipsit
astfel de un mare efect dramatic: ce ocazie pierdut de a nu-i putea
contempla pe aceti doi mari oponeni privindu-se ochi n ochi. Stnd cu
frunile fa n fa! Rareori a zmislit destinul doi oameni att de radical
opui din punctul de vedere al caracterului i al fizicului, cum s-a ntmplat
cu Erasm i Luther. n carnea i sngele lor, n normele i formele de
manifestare, n inuta intelectual i n atitudinea lor n via, de la aspectul
trupesc exterior pn la ultimele fibre nervoase, cei doi aparin unor tipuri
de caracter diferite, antagonice din natere: spiritul conciliant fa n fa cu
fanatismul, raiunea fa n fa cu patima, cultura fa n fa cu fora
primitiv, cosmopolitismul fa n fa cu naionalismul, evoluia fa n fa
cu revoluia.
Acest contrast iese vizibil la iveal chiar n fizicul lor: Luther, fiu de miner,
descendent din rani, este sntos pn la culme, vibrnd i aproape
stingherit n mod primejdios de puterea sa acumulat, zgzuit, plin de
vitalitate i bucurndu-se cu o plcere grosolan de propria-i vitalitate
nfulec ca un boemian i trag la msea ca un neam , o fiin debordant
de via, aproape plesnind de sntate, vigoarea i fora primitiv a unui
ntreg popor adunate ntr-un singur temperament excesiv. Cnd ia cuvntul,
vocea lui rsun ca o ntreag org, fiecare cuvnt este savuros i srat
vrtos ca pinea rneasc proaspt i rumen; simi n vorbele lui toate
elementele naturii, pmntul cu mirosul i vna sa de ap, cu umezeala de
balig i gunoaiele sale, cuvintele nflcrate prvlindu-se cu fora unei
furtuni slbatice i uimitoare peste ara german. Geniul lui Luther rezid de
o mie de ori mai mult n aceast vehemen a simurilor dect n gndirea
sa; tot astfel cum vorbete n limba poporului, dar cu un adaos imens de
for sugestiv, tot aa gndete, fr s-i dea seama, ca unul ce provine din
rndul maselor, personificnd voina acestora cu o poten amplificat pn
la cel mai nalt grad al pasiunii. Persoana sa reprezint n mod cert
penetraia n contiina lumii a tot ce este german, a tuturor instinctelor
germane protestatoare i rebele; iar n timp ce naiunea i nsuete ideile
sale, el se identific cu istoria naiunii. Fora sa primar, elementar, o red
elementului.
Dac ne ntoarcem privirea de la Luther, aceast fptur de lut, acest tip
robust, ciolnos i sanguin, pe a crui frunte ngust se pot vedea
amenintoare proeminenele artnd pe omul voluntar i amintind de
coarnele lui Moise dltuit de Michelangelo, dac trecem deci de la acest om
rubicond la omul spiritului care a fost Erasm, omul cu pielea delicat de
culoarea pergamentului, slbu, fragil, prudent, sfios, dac i privim pe cei
doi numai sub aspectul lor fizic, ochiul nostru i va da seama nc naintea
63
raiunii c, ntre asemenea fiine antagoniste, nu va fi nicicnd posibil o
amiciie sau nelegere durabil. Erasm mereu bolnvicios, tremurnd
continuu de frig n umbra camerei sale, totdeauna nvelit n blnuri, cu o
sntate venic precar, n timp ce Luther se bucura de un exces, aproape
dureros de stingheritor, de sntate. Erasm are prea puin din tot ceea ce
prisosete celuilalt; aceast fiin plpnd trebuie s-i nclzeasc n
permanen sngele anemic cu vin tare de Burgundia, n timp ce
contrastele n lucrurile mrunte sunt cele mai izbitoare Luther are nevoie
zilnic de o bere tare de Wittenberg, spre a-i potoli seara sngele
nfierbntat din arterele umflate i roii, ca s poat avea un somn bun,
adnc. Cnd vorbete Luther, se zguduie casa, se cutremur biserica, se
clatin lumea, dar chiar i la mas, ntre prieteni, rde foarte zgomotos i i
face plcere s-i fac auzit glasul viril n cntece rsuntoare, ntruct, dup
teologie, muzica este cea care l atrage cel mai mult. Erasm, n schimb,
vorbete ncet i blnd, ca un bolnav de plmni, lefuind i rotunjind cu
iscusin frazele, pn le aduce la poante fin cizelate, n timp ce cuvintele
celuilalt se revars ca un puhoi i chiar pana sa gonete ca un cal orb.
Persoana lui Luther iradiaz n jurul ei o atmosfer de autoritate; prin firea
sa dominatoare, el i ine ntr-un fel de obedien pe toi cei din jurul su,
Melanchthon, Spalatin i chiar pe principi. n schimb, fora lui Erasm se
manifest cel mai pregnant acolo unde el nsui rmne invizibil: n scrieri,
n scrisori, n cuvntul scris. El nu datoreaz nimic bietului su trup neglijat,
ci numai spiritualitii sale elevate, largi, universale.

Pn i spiritualitatea celor doi deriv din dou lumi de gndire complet
diferite. Erasm este fr ndoial cel care vede mai departe, cel care tie mai
multe i cruia nimic din via nu i este strin. Transparent i incolor ca
lumina zilei, inteligena sa abstract ptrunde prin toate fisurile i
resorturile tainelor, luminnd fiecare obiect. n ce-l privete, Luther are un
orizont infinit mai ngust dect Erasm, dar este mai profund; universul su
este mai limitat, incomparabil mai restrns dect universul erasmean, dar el
se pricepe s insufle fiecreia dintre ideile, dintre convingerile sale avntul
personalitii sale. Aspir totul, nclzindu-l cu sngele su fierbinte,
fecundeaz fiecare idee cu fora sa vital, o fanatizeaz i, odat ce a
recunoscut i admis un lucru, nu-l mai abandoneaz niciodat; fiecare
afirmaie a lui se ngemneaz cu ntreaga sa fiin, dobndind de la el o
vigoare dinamic uria. Luther i Erasm au exprimat de zeci de ori aceleai
gnduri, dar ceea ce, spus de Erasm, provoac doar o uoar reacie
spiritual la intelectuali, spus de Luther devine pe loc, graie
temperamentului su subjugtor, o lozinc, un cuvnt de ordine, un strigt
64
de rzboi, o chemare sugestiv, iar aceste chemri le lanseaz lumii parc cu
biciul, cu nverunarea vulpilor din Biblie, spre a aprinde contiina ntregii
omeniri. Tot ce vine de la Erasm urmrete n ultim analiz linitirea i
mpcarea spiritului, iar tot ce vine de la Luther ncordarea maxim i
zguduirea sentimentelor; de aceea, influena lui Erasm, scepticus, este mai
puternic acolo unde el vorbete mai limpede, mai sobru, mai explicit, iar
cea a lui Luther, pater extaticus, atunci cnd de pe buzele sale ies ct mai
impetuos cuvinte de mnie i ur.

Un asemenea contrast, o asemenea antinomie trebuie s conduc organic
la ostilitate, chiar dac se urmrete acelai scop. Iniial, Luther i Erasm vor
acelai lucru, dar temperamentul lor l vrea n moduri att de opuse, nct
rezult un antagonism ntre firile lor. Animozitile pornesc de la Luther.
Dintre toi oamenii geniali pe care i-a purtat pmntul, Luther a fost, poate,
cel mai fanatic, cel mai recalcitrant, cel mai inadaptabil i cel mai belicos.
Suport n jurul su spirite aprobatoare numai spre a se servi de ele i
spirite negatoare spre a-i descrca pe ele mnia i a le strivi. Pentru Erasm,
dimpotriv, nonfanatismul devenise de-a dreptul o religie, iar tonul aspru,
dictatorial al lui Luther indiferent de ce spunea acesta l simea ca un
cuit n inim. Acest fel de a vorbi ameninnd cu pumnul i fcnd spume la
gur era pur i simplu o tortur fizic pentru Erasm, care considera
nelegerea ntre oamenii luminai din toat lumea ca el suprem. Sigurana
de sine a lui Luther (pe care el nsui o numea certitudinea sa ntru
Dumnezeu) i aprea lui Erasm ca nfumurare provocatoare i aproape ca o
blasfemie n lumea noastr supus mereu, prin fora lucrurilor, greelilor i
amgirilor. Luther, la rndul su, nu putea, firete, s nu urasc moderaia i
oviala lui Erasm n problemele de credin, refuzul su de a se hotr,
caracterul abil, concedant, instabil al unei convingeri ce niciodat nu era
formulat fr echivoc; i tocmai perfeciunea estetic, felul meteugit de a
vorbi, n locul unei profesiuni de credin clare, l fceau pe Luther s-i
ias din fire. Ceva din adncul fiinei lui Erasm era fcut s-l irite involuntar
pe Luther, dup cum ceva din adncul fiinei lui Luther trebuia s-l enerveze
instinctiv pe Erasm. Este stupid prerea potrivit creia primii doi apostoli
ai noii doctrine evanghelice, Luther i Erasm, nu s-au aliat spre a nfptui o
oper comun numai datorit unor factori exteriori i unor coincidene
fortuite. Dat fiind pigmentul att de osebit din sngele i spiritul lor, era
inevitabil ca pn i similitudinile dintre ei s capete un colorit diferit, cci
deosebirea era organic. Ea pornea de la zona superioar a creierului,
ajungnd, prin canalele sngelui, la acele profunzimi pe care gndirea
contient nu le mai poate stpni, la mpletitura instinctelor. Iat de ce, din
65
raiuni politice i n interesul cauzei comune, ei s-au putut crua reciproc
mult vreme, le-a fost cu putin s pluteasc ctva timp n aceeai albie,
unul lng altul, ca dou trunchiuri de copac, dar, la cea dinti cotitur i
rscruce de drumuri, era fatal s se ciocneasc: acest conflict de proporii
istorice era inevitabil.

Era evident din capul locului c, n aceast lupt, nu putea s triumfe
dect Luther, nu numai pentru c era un geniu mai viguros, ci i fiindc era
un combatant mai experimentat n ale luptei i mai dispus la lupt. Luther a
fost i a rmas de-a lungul ntregii sale viei o fire agresiv, un btu
nnscut, rzboindu-se cu Dumnezeu, cu oamenii i cu diavolul. Lupta nu
reprezenta pentru el numai o plcere i un mod de a-i descrca energia, ci
efectiv o salvare pentru temperamentul su pletoric. S loveasc cu sete, s
se certe, s insulte, s se sfdeasc, toate acestea au asupra lui efectul unei
luri de snge, cci numai cnd i iese din fire, cnd tun i fulger contra
cuiva simte mplinit ntreaga sa msur de om; de aceea se arunc cu o
plcere ptima n btlie pentru orice cauz, fie ea dreapt sau nedreapt.
M trec fiori ca de moarte, scrie prietenul su Bucer, cnd m gndesc la
furia ce clocotete n acest om de ndat ce are de nfruntat un adversar.
Este incontestabil c Luther arat ca un posedat cnd lupt, ntotdeauna cu
tot trupul, plin de venin, cu ochii injectai, cu gura spumegnd, cu acel furor
teutonicus
22
, de parc ar vrea s alunge o otrav din trupul su nfierbntat.
ntr-adevr, abia dup ce a lovit orbit de mnie i i-a descrcat furia, se
simte uurat: Atunci tot sngele mi se nvioreaz, ingenium
23
-ul mi se
limpezete i ispitele se ndeprteaz. Pe cmpul de lupt, eruditul doctor
theologiae devenea pe loc un simplu pedestra: Cnd vin, lovesc cu
mciuca. Cuprins de o mojicie violent, de o furie slbatic, apuc fr s
in seama de nimic orice arm i cade n mn: fie spada sclipitoare a
dialecticii, fie furca de gunoi plin de injurii i noroi. i ndeprteaz fr
menajamente orice reticen i, n caz de nevoie, nu se d napoi nici de la
neadevruri i calomnii pentru a-l nimici pe adversar. Pentru o cauz mai
bun, de dragul bisericii, nu trebuie s te dai n lturi nici de la o minciun
zdravn. Spiritul cavaleresc este complet necunoscut acestui biat de
ran. Nici fa de un adversar nvins nu d dovad de mrinimie sau de
mil, continund s-l loveasc vrtos, cu o furie oarb, pe cel ce zace la
pmnt fr aprare. Jubileaz cnd Thomas Mnzer i zece mii de rani
sunt mcelrii n mod ruinos i se laud cu voce tare c sngele lor este

22
Mnie teuton (lat.).
23
Spiritul (lat.).
66
pe capul lui; poate s fie n culmea bucuriei pentru c porcul de Zwingli i
Karlstadt, precum i toi ceilali care i s-au mpotrivit cndva, pier
lamentabil. Acest om plin de ur i nverunat nu a acordat niciodat unui
duman, nici mcar dup moartea acestuia, favoarea unei aprecieri
echitabile. Pe amvon o voce uman, captivant, n cas un bun tat de
familie, ca artist i poet expresia nsi a unei culturi superioare, Luther se
transform, de ndat ce se isc o vrajb, ntr-un diavol, posedat de o mnie
imens, pe care nu o poate stvili niciun menajament, niciun considerent de
dreptate. Din cauza acestei nevoi imperioase a firii sale, toat viaa va cuta
nencetat vrajba, cci lupta i se pare a fi nu numai forma cea mai plcut de
via, ci i cea mai potrivit din punct de vedere moral. Un om, ndeosebi un
cretin, trebuie s fie un rzboinic, spune el, uitndu-se satisfcut n
oglind, iar ntr-o scrisoare trzie (1541) nal aceast profesiune de
credin pn n ceruri, afirmnd enigmatic: Cert este c Dumnezeu lupt.
Erasm ns, cretin i umanist, nu cunoate un Hristos militant i un
Dumnezeu rzboinic. Ura i setea de rzbunare i apar lui, aristocratului
culturii, ca o rentoarcere la primitivitate i barbarie. Orice nvlmeal,
orice ncierare, orice glceav i repugn. Conciliant din fire, sfada i
displace lui Erasm, tot att de mult pe ct de mult i face plcere lui Luther;
sunt caracteristice cele spuse de el cndva despre aversiunea sa pentru
ceart: Dac ar fi vorba s capt o moie mare i ar fi necesar s am pentru
aceasta un proces, a prefera s renun la moie. Fr ndoial c pentru
intelectualul Erasm este o desftare s aib un duel de opinii cu nvai de
seama lui, dar n felul n care unui cavaler i place turnirul, ca o ntrecere
elegant la care un om cu purtri alese, inteligent i mldios, i poate
desfura, n faa forului umanitilor, iscusina n mnuirea spadei clite la
focul culturii clasice. S fac s scapere cteva scntei, s fac cteva fente
rapide i impecabile, s scoat din a pe un cunosctor mai slab al limbii
latine, o asemenea ntrecere cavalereasc intelectual nu-i displace lui
Erasm, dar niciodat nu va putea nelege plcerea pe care a simte Luther
cnd strivete i zdrobete un adversar, niciodat, n niciuna din
numeroasele sale polemici, nu va renuna la buncuviin i nu se va lsa
trt de ura uciga cu care Luther i atac adversarii. Erasm nu este
nscut s fie lupttor, chiar i pentru c, n ultim analiz, el nu are o
convingere rigid pentru care s se bat; firile obiective nu sunt nchistate n
convingerile lor. Ele au uneori ndoieli n privina propriei lor preri i sunt
dispuse s ia mcar n seam argumentele oponentului. Dar a-l lsa pe
acesta s vorbeasc nseamn s-i dai un rgaz; lupt bine numai cel care se
avnt orbete n btlie, cel care, ca s nu aud nimic, i trage peste urechi
coiful ndrtniciei i pe care propria sa furie l protejeaz n timp ce se bate
67
ca o piele cornoas. Clugrul extatic Luther vede n orice adversar un sol al
iadului, un duman al lui Hristos pe care este, deci, o ndatorire s-l
nimiceti, n timp ce umanului Erasm pn i cea mai nebuneasc exagerare
din partea adversarului i inspir cel mult un regret plin de compasiune.
Zwingli a exprimat admirabil ntr-o imagine contrastul dintre caracterele
celor doi rivali, comparndu-l pe Luther cu Aiax, iar pe Erasm cu Odiseu.
Aiax-Luther, omul curajos i rzboinic, nscut pentru lupt, care nu se simte
altundeva n elementul su; Odiseu-Erasm, azvrlit de fapt numai din
ntmplare pe cmpul de btlie i fericit cnd se poate napoia acas, n
Itaca lui panic, n insula fericit a contemplrii, trecnd din lumea aciunii
n cea a spiritului, unde victoriile sau nfrngerile efemere apar dearte fa
de prezena invincibil, imuabil, a ideilor platonice.
Erasm nu era fcut pentru rzboi, i el era contient de acest lucru. Cnd
aciona contrar propriei firi, lansndu-se ntr-un conflict, era fatal s fie
nvins, cci, ori de cte ori un artist, un crturar, i depete limitele i
nfrunt omul de aciune, omul dinamic, omul zilei, el sfrete prin a-i
diminua propria msur. Omul spiritual nu trebuie s fie prtinitor,
domeniul su fiind dreptatea, care se situeaz pretutindeni pe deasupra
oricrei dezbinri.
Erasm nu a auzit cea dinti btaie uoar la u a lui Luther. Dar curnd
va trebui s-i ascut auzul, s-i ntipreasc n inim acest nume nou, cci
loviturile puternice, cu care necunoscutul clugr augustin bate n cuie pe
ua bisericii de la Wittenberg cele 95 de teze ale sale, rsun peste ntreaga
Germanie. Foile de-abia tiprite, nc umede, circul din mn n mn de
parc ngerii nii le-ar fi mesagerii. Peste noapte, alturi de numele lui
Erasm, este pronunat de ctre ntregul popor german i acela al lui Martin
Luther, considerat reprezentantul cel mai de seam al unei teologii cretine
liberale. Cu un instinct genial, omul care va deveni tribunul poporului a atins
punctul sensibil n care poporul german simea cel mai dureros opresiunea
curiei romane: comerul cu indulgenele. Nimic nu suport mai cu sil o
naiune dect un tribut ce i este impus de o putere strin; faptul c n cazul
acesta biserica punea ageni cointeresai cu procente, vnztori
profesioniti de indulgene, s negocieze contra plat teama ancestral a
fiinei omeneti i c sumele de bani stoarse de la ranii i orenii
germani, n schimbul unor chitane dinainte tiprite, ieeau peste hotare,
lund drumul Romei, fcuse s se adune, de mult vreme, n toat ara, o
indignare nbuit i deocamdat tcut iar Luther, cu aciunea lui
hotrt, nu face dect s dea foc fitilului. Nimic nu dovedete mai limpede
c nu nfierarea unui abuz, ci forma acestei nfierri este decisiv din punct
de vedere istoric. Att Erasm, ct i ali umaniti i-au revrsat ironia
68
muctoare asupra indulgenelor, bilete de rscumprare de la purgatoriu.
Dar zeflemeaua i gluma, avnd un caracter negativ, nu fac dect s dizolve
forele existente, dar nu s adune alte fore noi pentru o aciune creatoare.
Luther, dimpotriv, fire dramatic, poate unica personalitate cu adevrat
dramatic din istoria poporului german, nzestrat cu un instinct nnscut ce
nu poate fi nvat, se pricepe s trateze orice subiect n mod drastic, pe
nelesul tuturor; posed din prima clip darul genial de conductor al
poporului, care are gesturi expresive i o elocven programatic. Cnd
rostete scurt i rspicat n tezele sale c papa nu poate ierta niciun pcat
sau c papa nu poate s anuleze dect o pedeaps pe care a impus-o el
nsui, aceste cuvinte ptrund n contiina unei ntregi naiuni ca nite
fulgere, izbesc ca nite tunete, nct i cupola de la San Pietro ncepe s se
clatine sub efectul lor. n timp ce Erasm i ai si trezesc luarea aminte a
intelectualilor prin persiflare i critici, fr s ajung pn la zonele adnci
ale pasiunii maselor, Luther ajunge cu o singur lovitur pn n
profunzimile sentimentelor poporului. n decurs de doi ani, el devine
simbolul Germaniei, tribunul tuturor dorinelor i revendicrilor naionale
opuse Romei, fora concentrat a tuturor formelor de rezisten.

Fr ndoial c un contemporan, plin de curiozitate i cu un auz att de
fin ca Erasm, trebuie s fi aflat foarte curnd despre fapta lui Luther. n mod
normal, ar fi trebuit s-l bucure c, n btlia pentru o teologie liberal,
alturi de el pete un aliat. i, n primul moment, nici nu se aude vreun
cuvnt de repro. Tuturor celor buni le place francheea lui Luther, sigur
c, pn acum, Luther a fost util lumii pe acest ton binevoitor se pronun
Erasm fa de prietenii si umaniti cu privire la atitudinea lui Luther. Ce-i
drept, prevztorul psiholog exprim prudent o prim ndoial: Multe
lucruri au fost foarte bine criticate de Luther i urmeaz, cu un uor oftat,
pcat c nu a fcut-o cu mai mult msur. Acest om sensibil simte
instinctiv c temperamentul focos al lui Luther este o primejdie; l previne
grabnic s se abin de la ieiri att de grosolane. Mie mi se pare c, prin
modestie, se poate obine mai mult dect prin impetuozitate. n felul acesta
a supus Hristos lumea. Aadar, nu cuvintele, nu tezele lui Luther l
nelinitesc pe Erasm. Ci numai tonul expunerii, accentul demagogic, fanatic,
din tot ce scrie i face Luther. Dup prerea lui Erasm, asemenea chestiuni
teologice delicate este mai bine s fie discutate cu voce domoal, ntr-un
cerc de oameni nvai, innd deoparte vulgus profanum, prin folosirea
limbii latine academice. Teologia nu se zbiar pe uli, dnd prilej cizmarilor
i negustorailor s se aprind n discuii vulgare asupra unor probleme att
de subtile. Pentru stilul umanistului, orice discuie n faa galeriei sau pentru
69
galerie nseamn o coborre a nivelului confruntrilor i atrage inevitabil
dup sine pericolul unui tumultus, unei agitaii, unei rzvrtiri a mulimilor.
Erasm urte orice propagand i orice agitaie pentru adevr, deoarece
crede n virtuile intrinsece ale adevrului de a continua s fermenteze
singur. El este de prere c un adevr, odat ce a fost recunoscut, este purtat
n lume prin fora cuvntului, trebuind s se impun apoi pe o cale pur
spiritual, fr s fie nevoie nici de asentimentul maselor, nici de formarea
unui partid, ca s devin mai adevrat i mai real n esena sa. Erasm este de
prere c intelectualul nu ar avea altceva de fcut dect s stabileasc i s
formuleze adevruri i certitudini, fr a trebui s i lupte pentru ele. Prin
urmare, nu din invidie, aa cum l nvinuiesc adversarii si, ci de bun-
credin, dintr-un sentiment de team, de responsabilitate ce revine elitei
intelectuale, vede Erasm cu nemulumire cum, n urma torentului de vorbe
al lui Luther, se ridic, asemenea unui nor imens de praf, agitaia maselor.
Numai de ar fi mai cumptat, se plnge Erasm fr ncetare de omul
nesbuit, iar n forul su interior l apas presentimentul ce nu nal c
mreul su regat spiritual al bonete litterae, al tiinelor i al umanitii, nu
va putea ine piept unei asemenea furtuni universale. Dar, Erasm i Luther
nu au schimbat nc vreun cuvnt ntre ei, ei doi, cei mai celebri brbai ai
Reformei germane, continund s pstreze tcerea unul fa de cellalt, iar
aceast tcere ncepe cu timpul s bat la ochi. Erasm, omul circumspect, nu
are niciun temei s intre personal n relaii cu omul cu reacii imprevizibile;
Luther, la rndul su, pe msur ce propriile sale convingeri l determin s
se avnte n lupt, devine, vznd cu ochii, mai sceptic n privina
scepticului. Cele omeneti preuiesc pentru el mai mult dect cele divine,
scrie el despre Erasm, marcnd astfel n mod magistral distana ce-i
desparte: pentru Luther, lucrul cel mai important pe pmnt este religia,
pentru Erasm umanitatea.

Dar n aceti ani Luther nu mai este singur. Prin revendicrile concepute
de el numai pe trm spiritual, el a devenit, fr s nzuiasc i poate fr s
neleag el singur prea bine acest lucru, exponentul celor mai felurite
interese pmnteti, berbecele de asalt al cauzei naionale germane, un pion
important n partida de ah politic dintre pap, mprat i principii
germani. Profitori ai succesului su, oameni cu totul strini i prin nimic
legai de evanghelie, ncep s roiasc n jurul persoanei sale, spre a o
exploata n scopurile lor proprii. Treptat se formeaz pe lng acest om
nucleul unei viitoare tabere, unui viitor sistem religios. Cu mult nainte ca s
se fi alctuit marea armat a protestantismului, n jurul lui Luther s-a
constituit deja, potrivit geniului organizatoric al germanilor, un stat-major
70
politic, teologic i juridic: Melanchthon, Spalatin, principi, nobili i nvai.
Ambasadorii strini privesc curioi spre electoratul Saxonia, ntrebndu-se
dac din acest brbat drz nu s-ar putea ciopli o pan pe care s-o poat
nfige n puternicul edificiu al imperiului: o aciune politic bine urzit a
diplomaiei i mpletete firele cu aspiraiile pur morale ale lui Luther.
Chiar cercul su intim este n cutare de aliai, iar Melanchthon, contient de
reacia ce se va produce la apariia scrierii lui Luther Ctre nobilimea
cretin de naiune german, struie n mod constant ca autoritatea att de
important a imparialului Erasm s fie ctigat de partea cauzei
evanghelice. Pn la urm, Luther cedeaz i, la 28 martie 1519, se
adreseaz pentru prima dat personal lui Erasm.
Caracteristic pentru genul de scrisori redactate de umaniti este nelipsita
curtoazie mgulitoare, autoumilirea excesiv, de-a dreptul chinezeasc. De
aceea, nu este ceva deosebit c Luther i ncepe scrisoarea preamrindu-l
astfel pe Erasm: Exist oare cineva a crui gndire s nu fie ptruns de
ideile lui Erasm? Cine nu a nvat de la el, cine nu este stpnit de cugetrile
sale?, c, n aceast epistol, Luther se prezint pe sine nsui ca pe un
flcu necioplit, cu minile nesplate, care nu a nvat nc cum trebuie s
te adresezi n scris unui om cu adevrat erudit. Dar, ntruct a auzit c
Erasm ar fi aflat de numele su n urma nensemnatei sale remarci fcute
cu privire la indulgene, o tcere ce ar mai dinui ntre ei doi ar putea fi
interpretat greit. Recunoate deci, bunule Erasm, dac i este voia, i pe
acest frate mai mic ntru Hristos care, firete, nu este vrednic, cu netiina
lui, dect s stea ntr-un colior ntunecos i cruia nu i se cuvine s fie
cunoscut sub acelai cer i sub acelai soare cu tine. ntreaga epistol a fost
scris numai de dragul acestei fraze. Ea conine tot ce sper Luther de la
Erasm: o scrisoare de consimire, un cuvnt oarecare favorabil doctrinei
sale (cum am spune azi: utilizabil n scopuri publicitare). Clipa este sumbr
i decisiv pentru Luther, cci el a pornit un rzboi mpotriva celui mai
puternic pe acest pmnt, i bula papal de excomunicare este gata
pregtit la Roma; ar fi important pentru cauza lui i poate hotrtor pentru
victoria acestei cauze s aib n aceast lupt sprijinul moral al lui Erasm,
cci acest nume se bucur de faima incoruptibilitii. Pentru partizanii unui
partid, omul situat deasupra partidelor reprezint ntotdeauna stindardul
cel mai bun, cel mai important.

Dar Erasm nu este defel dispus s-i ia un angajament i cu att mai puin
s fie cheza pentru o datorie ce nu poate fi nc estimat. Cci a-l aproba
acum deschis pe Luther nseamn s ncuviineze dinainte toate crile,
scrierile i atacurile sale viitoare, s fie de acord cu un om lipsit de msur i
71
necumptat, al crui stil violent i instigator l afecteaz dureros, pn n
adncul sufletului, pe el, omul armoniei. i apoi, n ce const oare cauza lui
Luther? Ce reprezint ea astzi, n anul 1519, i ce va reprezenta ea mine?
S iei poziie pentru un om, s te angajezi alturi de el, nseamn s renuni
la o parte din libertatea ta moral, s garantezi pentru revendicri ale cror
consecine nu pot fi prevzute; or, Erasm nu va admite niciodat s fie
stingherit n libertatea sa. Poate c flerul btrnului cleric simte degajndu-
se din scrierile lui Luther un uor iz de erezie. Prudentul Erasm nu a socotit
niciodat c a te compromite n mod inutil constituie o virtute, o for.
Astfel, n rspunsul su, se ferete cu mult grij de un da sau un nu
limpede. Mai nti se retraneaz cu iscusin, invocnd sus i tare pretextul
de a nu fi citit cum trebuie scrierile lui Luther. De fapt, dup litera legii, lui
Erasm i era interzis, n calitatea sa de preot catolic, s citeasc fr
permisiunea expres a superiorilor si cri antibisericeti; omul versat n
arta epistolar folosete cu extrem pruden aceast scuz, pentru a evita
astfel s fac o declaraie categoric. Mulumete fratelui ntru Hristos,
relateaz despre nemaiauzita vlv provocat de crile lui Luther la
Louvain i arat ct de urt sunt atacate ele de ctre adversari, exprimndu-
i prin aceste din urm cuvinte, n mod indirect, o anumit simpatie. Dar cu
ct miestrie evit omul care-i iubete ptima independena orice cuvnt
clar de adeziune ce l-ar putea lega i angaja! Accentueaz n mod expres c
nu a fcut dect s frunzreasc (degustavi) comentariul lui Luther despre
psalmi, c, deci, nu l-a citit, i c ndjduiete c acest comentariu va fi de
mare folos; iat din nou o dorin exprimat pe ocolite, n locul unei judeci
de valoare; i, spre a se distana sensibil de Luther, ironizeaz ca stupide i
ru intenionate pretinse zvonuri, potrivit crora el nsui ar fi colaborat la
redactarea scrierilor lui Luther. n cele din urm, Erasm se exprim desluit.
Declar fr echivoc c nu dorete s fie atras n toat aceast disput
neplcut. Pe ct mi este posibil, eu rmn neutru (integrum), spre a
putea promova mai bine tiinele ce nfloresc, i continui s cred c, printr-o
rezerv nelept pstrat, se poate obine mai mult dect printr-o
intervenie impetuoas. Apoi l mai ndeamn struitor pe Luther la
moderaie i ncheie scrisoarea cu urarea cucernic i neangajant ca
Hristos s-i druiasc lui Luther pe zi ce trece mai mult din spiritul su.

Prin aceasta Erasm i-a conturat poziia. Aceeai ca n polemica privitoare
la Reuchlin, cnd a spus:. Nu sunt un reuchlinian i nu ader la partide, sunt
cretin i recunosc numai cretini, nu reuchlinieni sau erasmeeni. Este
decis s nu fac niciun pas mai departe dect vrea cu adevrat. Erasm este
un om temtor, dar teama d i puteri vizionare: printr-o iluminare subit,
72
ciudat, a simmntului, ea prevede uneori, ca ntr-o halucinaie, ceea ce se
va ntmpla n viitor. Mai clarvztor dect toi ceilali umaniti, care l
aclam pe Luther ca pe un mntuitor, Erasm descoper n firea categoric,
agresiv a lui Luther semnele prevestitoare ale unui tumultus, vede c, n
loc de reform, se va declana o revoluie i nu vrea s mearg n niciun caz
pe acest drum primejdios. Cu ce a putea s-l ajut pe Luther dac devin
tovarul lui n pericolul la care se expune, dect doar c, n loc de un singur
om, ar pieri doi Unele lucruri el le-a expus admirabil i a pus foarte bine n
gard oamenii; a fi fost bucuros dac nu ar fi alterat aceste lucruri bune
prin greelile sale insuportabile. Dar, chiar dac ar fi scris toate acestea ntr-
o form cucernic, eu unul nu mi-a pune capul n pericol de dragul
adevrului. Nu oricine este fcut s fie martir, i cu mhnire trebuie s-mi
exprim teama c, n cazul unei ncletri, ar trebui s urmez pilda lui Petru.
Eu ascult poruncile papei i ale principilor, dac sunt drepte, i le ndur
legile rele, cci aa este mai sigur. Cred c o astfel de comportare este
potrivit pentru toi oamenii de bun-credin, atunci cnd nu au nicio
speran c mpotrivirea lor poate s fie ncununat de succes. Datorit
sfielii sufleteti, precum i constantei sale aspiraii la independen, Erasm
este ferm hotrt s nu fac cauz comun cu nimeni, deci nici cu Luther.
Acesta s mearg pe drumul lui i Erasm pe al su: ei s cad doar la nvoial
c nu se vor nfrunta unul pe altul cu dumnie. Propunerea de alian este
respins i se ncheie un pact de neutralitate. Luther este menit s creeze
drama, iar Erasm sper speran deart! c-i va fi ngduit s rmn
numai privitor, un simplu spectator. Dac, aa cum reiese din ascensiunea
puternic pe care o are cauza lui Luther, aceasta este voia lui Dumnezeu,
care socotete, poate, c pentru corupia acestor vremuri este necesar un
chirurg att de brutal ca el, nu este treaba mea s m mpotrivesc.
Numai c, n vremuri de frmntri politice, este mai greu s rmi n
afara taberelor dect s iei atitudine, i noul partid ncearc, ceea ce l
supr foarte mult pe Erasm, s se refere la el. Erasm a fost cel care a pus
bazele criticii reformatoare a bisericii, critic pe care Luther a transformat-o
ntr-un atac mpotriva papalitii; cum spun cu amrciune teologii catolici,
el a aezat oule pe care Luther le clocete. Ca precursor, Erasm este, cu
sau fr voia lui, rspunztor pn la un anumit punct de fapta lui Luther:
Ubi Erasmus innuit, illic Luther irruit. Acolo unde el a deschis cu bgare de
seam ua, cellalt a intrat cu fora; Erasm nsui i mrturisete lui Zwingli:
Tot ceea ce cere Luther, am propovduit eu nsumi, dar nu att de
vehement i nu ntr-un limbaj ce, parc, alearg dup expresii extreme.
Ceea ce i desparte pe cei doi este metoda. Amndoi au pus acelai
diagnostic: biserica este n pericol de a se destrma pe dinuntru din pricina
73
formalismului su exterior. Dar, n timp ce Erasm propune o terapeutic
lent i progresiv, un tratament gradat, aplicat cu grij, de curire a
sngelui prin injecii saline de raiune i satir, Luther trece la intervenia
chirurgical. Este limpede c Erasm, cu aversiunea sa pentru snge, nu poate
dect s resping un procedeu comportnd riscuri mortale, cci lui i
repugn orice silnicie: Hotrrea mea este ferm: prefer s m las sfrtecat
dect s nlesnesc discordia, ndeosebi n chestiuni de credin. Este drept c
muli adepi ai lui Luther se folosesc de cuvntul evanghelic: Eu nu am
venit s aduc pacea, ci spada. Dar, dei recunosc c multe lucruri ar trebui
schimbate n snul bisericii spre folosul religiei, tot ce ar duce la o revolt de
acest fel mi displace. Cu o fermitate ce amintete de Tolstoi, Erasm
respinge orice chemare la violen, declarndu-se mai degrab dispus s
accepte situaia suprtoare existent, dect s obin aceast transformare
a bisericii cu preul unui tumultus, cu vrsare de snge. n timp ce ceilali
umaniti, fr orizont i mai optimiti, aclam aciunea lui Luther ca i cum
ar reprezenta eliberarea bisericii, salvarea Germaniei, el intuiete n aceast
aciune frmiarea acelei ecclesia universalis, prefacerea ei dintr-o biseric
mondial n biserici naionale, precum i desprinderea Germaniei din
unitatea Occidentului. Presimte, mai mult cu inima dect cu raiunea, c o
asemenea separare a Germaniei i a celorlalte ri germanice de puterea
spiritual suprem a papalitii nu s-ar putea nfptui dect prin conflicte
dintre cele mai sngeroase i ucigtoare. i, deoarece rzboiul nseamn
pentru el regres, rentoarcere la barbarie, la epoci de mult apuse, Erasm
arunc n jos toat puterea sa pentru a evita aceast catastrof extrem n
rndurile cretintii. Lui Erasm i revine astfel, pe neateptate, o misiune
istoric ce depete forele sale luntrice: aceea ca, n mijlocul attor mini
nfierbntate, el singur s ntruchipeze raiunea clar i, narmat numai cu o
pan, s apere unitatea Europei, unitatea bisericii, unitatea umanitii i a
cosmopolitismului mpotriva decadenei i a distrugerii.

Erasm i ncepe misiunea de mediator, cutnd s-l potoleasc pe
Luther. Prin intermediul prietenilor, l conjur pe acest incorigibil s nu mai
scrie ntr-un mod att de instigator, s nu mai propovduiasc evanghelia
ntr-un fel att de neevanghelic: A dori ca Luther s se abin ctva timp
de la orice conflict i s susin numai cauza evanghelic, fr a se amesteca
i n alte lucruri. Ar avea mai mult de ctigat. i, mai nti de toate, nu toate
discuiile trebuie purtate n mod public, iar obiectivele privind reforma
bisericii nu trebuie n niciun caz zbierate n urechile unor mase agitate i
gata de glceav. Comparnd-o cu fora agitatoric a retoricii, ct de
elocvent laud Erasm, diplomatul, cealalt miestrie a omului de cultur,
74
marea art de a tcea la momentul oportun: Nu totdeauna trebuie spus
ntregul adevr. Depinde mult de felul cum este propovduit adevrul.
Pentru Luther este de neneles o concepie potrivit creia adevrul ar
putea fi tinuit, fie chiar i pentru un minut, de dragul unui avantaj
temporal. Pentru el, care i-a mrturisit credina, cea mai sfnt datorie a
contiinei este de a proclama, de a striga n gura mare fiece iot i fiece
silab a adevrului recunoscut n inima i sufletul tu, indiferent dac
aceasta va provoca rzboi, furtun sau prbuirea cerului. Luther nu poate i
nu vrea nici n ruptul capului s nvee arta tcerii. n aceti patru ani, buzele
lui au nceput s rosteasc o limb nou, plin de vigoare; forele
nemsurate ale unui ntreg popor, resentimentele acestuia acumulate de-a
lungul timpului se afl n minile lui; ntreaga contiin naional german,
nerbdtoare s se rzvrteasc mpotriva a tot ce era italienesc i
mprtesc, anticlericalismul, xenofobia, ardoarea vag, confuz social i
religioas, ce mocnea n rnime ncepnd din zilele ligii Bundschuh,
toate acestea sunt trezite la via prin lovitura de ciocan a lui Luther n uile
bisericii din Wittenberg; toate strile sociale, principii, ranii, orenii au
sentimentul c propria lor cauz, cea personal i cea a clasei lor, este
binecuvntat prin evanghelie. Vznd n Luther pe omul de curaj i de
aciune, ntregul popor german concentreaz asupra lui toat pasiunea sa
pn acum risipit. Un om, n a crui for o naiune ntreag i revars
fora, la prima lui chemare, este ispitit cu uurin s se cread trimisul lui
Dumnezeu, i iat c, dup ani fr de numr, un om vorbete din nou n
Germania n graiul profeilor: Dumnezeu mi-a poruncit s dau nvtur i
dreapt judecat, ca un apostol i evanghelist ce sunt n ara german.
Acest om extatic are sentimentul c Dumnezeu i-a ncredinat misiunea ca,
prin fora cuvntului sau, dac nu se va putea altfel, cu spada, prin foc i cu
snge, s primeneasc biserica, s elibereze poporul german din minile
anticristului, ale papei, ale acestui diavol ntruchipat i deghizat.
S predici luare-aminte i pruden unor urechi n care rsun vuietul
manifestrilor entuziaste ale poporului i porunca divin nu poate fi dect o
ncercare zadarnic. Foarte curnd, Luther abia de mai ascult ce scrie sau
gndete Erasm, cci nu mai are nevoie de el. Cu pas ferm, necrutor, merge
pe drumul su istoric.
Cu aceeai insisten pe care a artat-o fa de Luther, Erasm se
adreseaz, n acelai timp, prii opuse, papei, episcopilor, principilor i
stpnitorilor, spre a-i reine de la o severitate nechibzuit mpotriva lui
Luther. i aici l vede la lucru pe vechiul su duman, fanatismul orb,
prezumios, care nu vrea s-i recunoasc propriile erori. Erasm atrage
atenia c s-a procedat, poate, prea aspru prin msura anatemei, cci, n
75
cazul lui Luther, este vorba, orice s-ar spune, de un om absolut leal, al crui
mod de via este ludat de toat lumea. E adevrat c Luther a avut ndoieli
n privina indulgenelor, dar i alii, naintea lui, s-au exprimat cu
ndrzneal n acelai sens. Nu orice eroare poate fi socotit erezie,
avertizeaz eternul mediator, motivnd fapta celui mai aprig adversar al
su, Luther, care multe lucruri a scris mai degrab din nechibzuin dect
cu rea intenie. ntr-un asemenea caz nu ar trebui s se vorbeasc imediat
de rug i nici oricine s fie bnuit de erezie. Nu ar fi oare mai indicat ca
Luther s fie avertizat i lmurit, n loc s fie insultat i ntrtat? Cel mai
bun mijloc de reconciliere ar fi, scrie Erasm cardinalului Campeggio, dac
papa ar cere din partea fiecrei tabere o profesiune de credin public. n
felul acesta s-ar nltura abuzul unei prezentri deformate a situaiei i s-ar
atenua demena discursurilor i a scrierilor. Conciliatorul struie iari i
iari s se ntruneasc un conciliu, sugereaz o explicaie confidenial
asupra tuturor acestor teme ntr-un cerc de erudii i clerici, spre a se
ajunge la o nelegere demn de spiritul cretin.
Dar Roma este tot att de surd pe ct este i Wittenberg la vocea
raiunii. Papa are n aceste momente alte griji: tocmai n acele zile, se stinge
din via, pe neateptate, iubitul su Rafael Sanzio, acest dar divin al
Renaterii fcut lumii renscute. Cine va putea oare s termine, aa cum se
cuvine, stanzele de la Vatican? Cine va duce la bun sfrit construcia att de
ndrzne conceput a bazilicii San Pietro? Pe papa din familia Medici l
intereseaz infinit mai mult arta, magnifica art nepieritoare, dect
meschina disput monahal de undeva, dintr-un mic orel de provincie
saxon, i, tocmai pentru c eful bisericii are un orizont att de larg, nu d
atenie acestui mrunt clugr. n ceea ce i privete pe cardinalii si, trufai
i nfumurai nu a fost oare abia de curnd ars pe rug Savonarola, iar
ereticii din Spania, expulzai? , ei cer excomunicarea lui Luther drept unic
ripost la nesupunerea sa. La ce bun s fie mai nti ascultat, de ce s mai ai
o disput cu acest teolog-ran? Scrisorile de avertizare ale lui Erasm sunt
puse de o parte, fr a se ine seama de ele, cancelaria de la Roma
ntocmete febril bula de excomunicare i d ordin legatului apostolic s-l
nfrunte pe rzvrtitul german cu toat energia i asprimea: aadar, datorit
ndrtniciei cu care este ntmpinat, de o parte i de alta, cea dinti i deci
cea mai bun posibilitate de reconciliere este ratat.

i totui: n acele zile hotrtoare acestei scene petrecute n culise i s-a
dat prea puin atenie ntregul destin al Reformei germane s-a aflat
pentru o scurt clip n mna lui Erasm. mpratul Carol a i convocat Dieta
la Worms unde, n cazul n care Luther nu se supune n ultimul moment,
76
urmeaz s fie pronunat condamnarea definitiv a cauzei lui. La edina
Dietei este invitat i suveranul lui Luther, Frederic de Saxa, care pe atunci nu
era nc adeptul su deschis, ci numai prietenul su. Acest om curios, care
respecta cu strictee regulile bisericeti i era cel mai mare colecionar de
relicve i moate din Germania lucruri de care Luther se leapd cu
dispre, socotindu-le fleacuri i lucrul dracului , nutrea o oarecare simpatie
pentru Luther, fiind mndru de brbatul care a adus Universitii sale din
Wittenberg atta faim n lume. Nu ndrznete totui s se declare deschis
de partea lui. Din pruden i pentru c, n forul su interior, nu este nc
decis, se abine n mod diplomatic s aib relaii personale cu Luther. Nu l
primete, spre a putea spune (ntocmai ca Erasm) la nevoie, n chip de
acoperire, c ad personam nu a avut nimic de-a face cu el. Dar, din motive
politice i fiindc l-ar putea folosi bine pe acest pion tare n partida sa de ah
mpotriva mpratului, i, n sfrit, dintr-un orgoliu regionalist legat de
exercitarea drepturilor sale personale de jurisdicie, acest principe a inut
pn atunci mna sa protectoare deasupra lui Luther, lsndu-i, n ciuda
anatemei papale, amvonul i catedra.
Dar iat momentul cnd chiar i aceast protecie prudent devine un
pericol. Cci, dac, aa cum este de ateptat, Luther va fi proscris de mprat,
a-l protegui mai departe poate fi interpretat ca o revolt pe fa a unui
principe contra mpratului su. Or, pentru o asemenea rzvrtire deschis,
principii, abia semiprotestani, nu prea sunt nc dispui. Este drept c ei
tiu ct de neputincios este pe plan militar mpratul lor, care are ambele
mini legate din cauza rzboiului cu Frana i Italia; momentul ar fi, poate,
prielnic pentru sporirea propriei puteri, iar n faa istoriei cauza evanghelic
ar fi argumentul cel mai potrivit, cel mai ludabil pentru o astfel de lovitur.
Numai c Frederic, care este, n ceea ce-l privete, un om evlavios, un om al
dreptii i legii, i pune nc ntrebarea dac acest preot i profesor al su
este cu adevrat un mesager al nvturii evanghelice autentice sau numai
unul dintre nenumraii fanatici i sectani. Se mai ntreab i dac ar putea
s-i asume rspunderea n faa lui Dumnezeu i a raiunii omeneti de a
continua s ocroteasc acest spirit mare i totui primejdios.
Pe cnd se afla n aceast stare de spirit de incertitudine, Frederic afl, n
trecere prin Colonia, c Erasm poposete, de asemenea, ca oaspete n acel
ora. Prin secretarul su, Spalatin, l invit imediat la el, cci Erasm trece
nc drept cea mai nalt autoritate moral n probleme laice i teologice, se
mai bucur nc de binemeritata faim de imparialitate absolut. Principele
elector se ateapt s primeasc de la Erasm sfatul cel mai nimerit n
problema ce l preocup i i pune deschis ntrebarea dac Luther are sau nu
dreptate. Or, lui Erasm i displac, n general, ntrebri care cer un da sau un
77
nu limpede i, cu att mai mult, o ntrebare ca aceasta, la care rspunsul lui
implic o imens rspundere. Dac se declar de acord cu faptele i vorbele
lui Luther, iar Frederic, ncurajat, continu s-l ocroteasc pe Luther, acesta
din urm i, deci, i cauza Reformei germane sunt salvai. Dac ns Frederic,
descurajat, l abandoneaz, Luther ar trebui s fug pentru a nu fi ars pe rug.
De acest da sau nu depinde n acel moment destinul unei lumi i dac, aa
cum pretindeau adversarii si, Erasm ar fi nutrit realmente sentimente de
invidie sau de dumnie fa de marele su partener, i s-ar fi oferit prilejul,
acum ori niciodat, s se descotoroseasc de el pentru totdeauna. Un singur
cuvnt categoric de respingere l-ar fi determinat, probabil, pe principele
elector s-i retrag mna protectoare de pe capul lui Luther. n acea zi de 5
noiembrie 1520, destinul Reformei germane i istoria lumii nsi se gseau,
poate, n ntregime n mna delicat i sfioas a lui Erasm.
n aceast clip, Erasm are o atitudine leal. Nu o atitudine curajoas, nu
una hotrt, nu una eroic, dar (i aceasta nseamn mult) o atitudine leal.
La ntrebarea principelui elector dac el vede ceva greit sau eretic n ideile
lui Luther, Erasm ncearc la nceput s se eschiveze cu o glum (de fapt,
evit s ia poziie), spunnd c principala vin a lui Luther ar fi aceea c s-a
legat de coroana papei i de burta clugrilor. Apoi, invitat cu seriozitate s-
i exprime opinia, Erasm i precizeaz, n douzeci i dou de fraze concise,
denumite de el Axiomata, convingerea sa personal, dup cea mai bun
tiin i contiin a sa, cu privire la doctrina lui Luther. Unele fraze sun
dezaprobator: Luther abuzeaz de ngduina papei, n tezele eseniale
ns Erasm se situeaz cu curaj de partea celui ameninat: Dintre toate
universitile, numai dou l-au condamnat pe Luther, i nici acestea nu i-au
contestat ideile. Prin urmare, este ndreptit cererea lui Luther care
dorete o discuie deschis i judectori demni de ncredere. i: Cel mai
bun lucru, chiar pentru papa, ar fi s dispun aplanarea cazului de ctre
judectori demni de respect, care s nu poat fi suspectai de prtinire.
Lumea este nsetat de adevrata evanghelie, i tot mersul vremii se
ndreapt ntr-acolo. Nu trebuie s ne mpotrivim cu atta dumnie. n
concluzie, sfatul su este ca aceast chestiune delicat s fie soluionat cu
toleran de ctre un conciliu public, nainte de a degenera ntr-un
tumultus, tulburnd linitea lumii pentru multe secole de aci nainte.
Cu aceste cuvinte (pentru care Luther l-a rspltit cu rul) s-a produs o
cotitur de mare nsemntate n favoarea Reformei. Dei oarecum mirat de
anumite ambiguiti i prudene din expunerea lui Erasm, principele elector
Frederic de Saxa face totui ntocmai ceea ce i-a propus n acea convorbire
nocturn. n ziua urmtoare, la 6 noiembrie, Frederic cere trimisului papei
ca Luther s fie audiat n public de ctre judectori drepi, neaparinnd nici
78
unuia dintre partide i nesuspectabili, iar crile sale s nu fie arse n
prealabil. n felul acesta, Frederic protesteaz mpotriva punctului de vedere
rigid al Romei i al mpratului: protestantismul principilor germani i face
auzit glasul pentru prima oar. Astfel, susinnd discret Reforma, Erasm i-a
dat un sprijin hotrtor, ntr-un moment hotrtor, pentru care ar fi meritat,
drept recunotin, nu s se arunce cu pietre n el, cum s-a ntmplat mai
trziu. Ci s i se ridice un monument.

Urmeaz clipa istoric de la Worms. Oraul este nesat de lume pn pe
acoperiuri. Un mprat tnr i face intrarea solemn, nsoit de legai,
ambasadori, principi electori, secretari, i nconjurat de culorile
strlucitoare ale vemintelor clreilor i lncierilor pedetri. Cteva zile
mai trziu, pe acelai drum pete un modest clugr, un om solitar, lovit
de anatema papal, salvat de la arderea sa pe rug ca eretic doar printr-un
bilet de liber trecere, pe care l poart n buzunar. i iari rsun i vuiesc
strzile de bucurie entuziast. Pe primul, pe mprat, l-au ales principii
germani, pe al doilea l-a ales poporul german drept conductor al
Germaniei.
Cea dinti confruntare se termin cu o amnare a deciziei fatale. Ideea
erasmean mai este nc vie, mai exist nc o uoar speran n
posibilitatea unei medieri. Dar, n ziua urmtoare, Luther pronun
cuvintele epocale: Aici sunt, nu pot altfel. Lumea este scindat n dou:
pentru prima dat de la Jan Hus ncoace, un om a refuzat s se supun
bisericii, declarnd aceasta n faa mpratului i a ntregii curi. Curtenii
adunai sunt cuprini de un uor fior, uotesc i sunt uluii de ndrzneala
clugrului. Jos ns, lncierii pedetri l aclam pe Luther. Bnuiesc ei oare
c aceast mpotrivire a lui Luther aduce cu sine un vnt favorabil lor?
Presimt oare aceste psri ale furtunii rzboiul ce se apropie, rzboiul
iminent?
Dar unde este Erasm la ora aceasta? n aceast clip istoric, Erasm i
tocmai aici este vina sa tragic a rmas, timorat, n cabinetul su de lucru.
Ca prieten din tineree al legatului papal Aleander, cu care mprise la
Veneia masa i patul, ca personalitate respectat de mprat i, n acelai
timp, tovar de idei al evanghelicilor, numai el ar mai fi putut opri aspra
hotrre. Dar el, eternul ovitor, se teme s ia atitudine n public i, abia
cnd afl vestea cea rea, i d seama de ireversibilitatea momentului
pierdut: Dac a fi fost de fa, a fi fcut tot ce mi-ar fi fost posibil pentru ca
aceast tragedie s fie evitat, procedndu-se cu chibzuin. Numai c
momentele epocale, o dat pierdute, nu mai pot fi readuse. Cel absent poart
ntotdeauna vina. n aceast clip decisiv, Erasm nu i-a pus ntreaga fiin,
79
ntreaga putere, prezena sa, n slujba convingerilor sale i, de aceea, cauza
erasmean este pierdut. n schimb, Luther a pus n joc totul, imensul su
curaj i fora de neclintit a voinei sale de a nvinge: iat de ce vrerea i s-a
transformat n fapt.
80
Lupta pentru independen
Erasm crede i cei mai muli mprtesc impresia lui c, odat cu
Dieta de la Worms, cu anatema bisericii i proscrierea de ctre mprat,
ncercarea de reform a lui Luther a fost lichidat. Nu a mai rmas dect
posibilitatea unei rebeliuni propriu-zise mpotriva statului i bisericii, o
micare n genul celei a albigenzilor, a waldenzilor sau a husiilor, rebeliune
sortit probabil s fie nbuit ntr-un mod tot att de nemilos; or, dorina
lui Erasm era ca tocmai o asemenea soluie sngeroas s fie evitat. Visul
su fusese s implanteze n biseric nvtura evanghelic prin metode
reformatoare i, n acest scop, i-ar fi adus cu plcere aportul. Dac Luther
rmne n cadrul bisericii catolice, m altur lui bucuros, promisese el n
mod public. Dar violentul Luther s-a desprins definitiv de Roma printr-o
smucitur. Acum totul s-a terminat. Tragedia lui Luther s-a sfrit, ar fi fost
mai bine s nu fi ajuns pe scena lumii, se plnge pacifistul dezamgit. Stins
este scnteia doctrinei evanghelice, apus steaua luminii spirituale, actum
est de stellula lucis evangelicae. De acum nainte, zbirii i tunurile vor
hotr soarta cauzei lui Hristos, el, Erasm, fiind, decis s se dea la o parte de
la orice conflict ce va urma, simindu-se prea slab fa de proporiile acestei
ncercri. Recunoate cu umilin c, pentru o hotrre de o asemenea
amploare i rspundere, el nu are acea credin profund n Dumnezeu i n
el nsui, cu care alii se flesc: Zwingli i Bucer
24
vor fi posednd harul
divin, el, Erasm, nu este dect un om, el nu poate auzi vocea Spiritului.
Acest om de cincizeci de ani, care i dduse seama de mult de
impenetrabilitatea problemelor divine, nu se simte chemat s fie purttorul
de cuvnt n aceast disput; el vrea s slujeasc, n tcere i cu modestie,
numai domeniul n care exist o claritate etern: tiina, arta. Fuge de
teologie, de politica de stat, de discordia din snul bisericii i se retrage n
camera sa de lucru, refugiindu-se n tcerea sublim a crilor, pentru a
scpa de necontenitele disensiuni; aici mai poate fi de folos omenirii. Aadar,
napoi n celula ta, btrne, i zvorte-i ferestrele mpotriva timpului tu!
Las-i s lupte pe ceilali, care simt n sufletele lor chemarea divin, iar tu
urmeaz-i chemarea ta, mai linitit, de a apra adevrul n sfera mai pur a
artei i a tiinei. Chiar dac moravurile corupte ale clerului roman reclam
un remediu excepional, nu-mi revine nici mie, nu le revine nici celor de o
seam cu mine s ne arogm misiunea de a-l tmdui. Prefer s suport

24
Martin Bucer (1491-1551) umanist, reformator. A trit la Strasbourg.
81
situaia actual, dect s provoc noi tulburri care pot duce adesea la o int
opus. n mod contient nu am fost i nu voi fi niciodat instigator sau
participant la o revolt.
Erasm s-a retras din controversa ecleziastic, dedicndu-se artei, tiinei,
propriei sale opere. Este scrbit de larma i certurile dintre tabere. Consulo
quieti meae, nu mai dorete dect linitea, sfntul otium
25
al artistului. Dar
lumea parc s-a jurat s nu-l lase n pace. Sunt vremuri n care neutralitatea
este socotit drept crim, lumea reclam n momente de frmntri politice
un pro sau un contra limpede: este de partea lui Luther ori de partea papei.
Oraul Louvain, n care locuiete, i face viaa imposibil i, n timp ce
ntreaga Germanie a Reformei l blameaz pe Erasm drept un adept prea
moderat al lui Luther, facultatea riguros catolic din acest ora l persecut,
calificndu-l un instigator al ciumei luterane. Studenii, dintotdeauna
detaamentul de oc al oricrei micri radicale, organizeaz demonstraii
zgomotoase mpotriva lui Erasm, i rstoarn catedra; n acelai timp, de la
amvonul bisericilor din Louvain, se in predici mpotriva lui, iar legatul
papal, Aleander, trebuie s intervin cu toat autoritatea sa ca s stvileasc
cel puin insultele publice la adresa vechiului su camarad. Or, curajul nu a
constituit nicicnd virtutea lui Erasm; el prefer deci s fug dect s lupte.
Aa cum a fugit cndva de cium, aa fuge acum de ura din oraul n care
lucrase ani de zile la furirea operei sale. Btrnul nomad i strnge n
grab puinele lucruri i pleac n pribegie. Trebuie s fiu cu bgare de
scam ca s nu fiu sfiat, nainte de a prsi Germania, de nemii care sunt
acum ca nite posedai. Neprtinitorul se trezete ntotdeauna amestecat n
conflictele cele mai nverunate.

Erasm nu vrea s mai locuiasc n niciun ora pronunat catolic i nici n
unul reformat, numai un mediu neutru fiind un loc potrivit destinului su.
Astfel, caut adpost n acel etern refugiu al independenei, Elveia. Basel
devine pentru muli ani oraul opiunii sale; situat n centrul Europei, linitit
i distins, cu strzi curate, cu oameni panici, neptimai, nesupus nici unui
principe rzboinic, ci bucurndu-se de o libertate democratic, acest ora
promite s ofere eruditului independent linitea rvnit. Aici gsete o
universitate i prieteni cu o nalt cultur, care l cunosc i l stimeaz, aici
gsete famuli
26
, colaboratori ndatoritori care s-l ajute n opera sa, artiti,
ca Holbein de pild, i, n primul rnd, pe Froben, tipograful, acest mare
maestru n meseria sa, de care l leag de ani de zile o colaborare rodnic.

25
Tihna (lat.).
26
Slujitori (lat.).
82
Datorit zelului admiratorilor si, i se pune la dispoziie o cas confortabil
i, pentru prima dat, eternul hoinar pare s cunoasc, n acest ora liber i
ospitalier, sentimentul de patrie. Aici poate s triasc numai pentru idealul
su spiritual, deci pentru ceea ce reprezint, pentru el, lumea cea adevrat
i real. Numai acolo unde i poate scrie crile n linite i unde acestea
sunt tiprite cu grij, numai acolo se poate simi el bine. Basel devine locul
n care i-a gsit adevrata linite n via. Venicul pribeag a trit aici mai
mult vreme dect oriunde, opt ani mplinii, i, cu timpul, aceste dou nume
sunt asociate spre gloria amndurora; de atunci, nu te poi gndi la Erasm
fr s-i vin n minte oraul Basel, i nici la Basel fr s te gndeti la
Erasm. Aici mai exist i astzi, bine conservat, casa lui Erasm, aici se mai
pstreaz cteva din portretele fcute de Holbein, care au eternizat chipul
lui Erasm, aici a elaborat el multe din cele mai frumoase scrieri ale sale, n
primul rnd Celloquia, aceste sclipitoare dialoguri n limba latin care,
destinate iniial micului Froben ca teme de studiu, au instruit generaii
ntregi n arta prozei latine. Aici termin el ediia cea mare a lucrrii despre
prinii apostolici, de aici trimite n lume scrisoare dup scrisoare; aici,
baricadat n citadela muncii, departe de forfota lumii, creeaz oper dup
oper i, cnd intelectualitatea european simte nevoia unui conductor, ea
i ndreapt privirea spre vechiul ora de pe Rin. Datorit lui Erasm, Basel
devine n acei ani o reziden spiritual a Europei. n jurul marelui nvat se
adun un ir de discipoli umaniti, ca Oecolampadius, Beatus Rhenanus i
Amerbach; nicio personalitate important, niciun principe sau nvat,
niciun admirator al artelor frumoase nu pierde prilejul de a face o vizit de
curtoazie n tipografia lui Froben i n casa Zum Lufft. Din Frana, din
Germania i din Italia sosesc umanitii, spre a-l vedea la lucru pe omul
venerat. n timp ce, la Wittenberg i la Zrich, precum i n toate
universitile, se aprinde disputa teologic, aici pare s se fi zidit, o dat mai
mult, n linite, un ultim refugiu pentru arte i tiine.

Dar nu te amgi, btrne, adevratul tu timp a trecut, ogorul tu este
pustiit. n lume se d o lupt, o lupt pe via i pe moarte, spiritul a devenit
partizan, oamenii se adun n cete ostile. Omul liber, omul independent, cel
care face opinie separat nu mai este tolerat. Se poart o btlie pe scar
mondial pentru sau mpotriva nnoirii evanghelice, acum nu mai are niciun
rost s-i zvorti ferestrele i s te ascunzi dup cri; acum, cnd Luther a
scindat lumea cretin de la un capt la altul al Europei, nu se mai poate s-
i ascunzi capul n nisip i s continui s invoci pretextul copilresc de a nu fi
citit lucrrile sale. Acum, n dreapta i n stnga face ravagii nfiortoare
cuvntul de ordine coercitiv: Cine nu este cu noi este mpotriva noastr.
83
Cnd o lume se mparte n dou, sciziunea trece prin fiecare individ n parte;
nu, Erasme, zadarnic te-ai retras n citadela ta; vor veni cu torele aprinse i
te vor constrnge s iei din ea. Epoca aceasta cere o profesiune de credin,
lumea aceasta vrea s tie de partea cui este Erasm, conductorul ei
spiritual, dac este pentru sau contra lui Luther, dac este pentru sau contra
papei.

ncepe un spectacol cutremurtor. Lumea vrea cu orice pre s trasc n
lupt un om obosit de lupt. Din nefericire, se plnge brbatul de cincizeci
i cinci de ani, aceast furtun mondial m-a surprins tocmai ntr-un
moment n care puteam s ndjduiesc s am parte de odihna meritat dup
atta munc. De ce nu mi se ngduie s fiu numai un simplu spectator la
aceast tragedie, n care sunt att de puin potrivit s joc un rol, n timp ce
atia alii se reped avizi pe scen? Dar, n asemenea timpuri critice, faima
devine o ndatorire i un blestem. O personalitate ca Erasm este mult prea
expus curiozitii lumii, cuvntul su este mult prea important, pentru ca
partizanii dreptei i ai stngii s vrea s renune la autoritatea sa;
conductorii ambelor tabere l trag i-l atrag prin toate mijloacele, spre a-l
ctiga pentru cauza lor. Pentru a-l scoate din tcerea sa hiper-deteapt, l
ademenesc cu bani i linguiri, l ironizeaz pentru c este lipsit de curaj, l
sperie cu tirea fals c operele sale au fost interzise i arse la Roma, i
falsific scrisorile, i rstlmcesc cuvintele. ntr-o asemenea clip,
adevrata valoare a unui om independent apare cu maxim claritate. Cci
mprai i regi, trei papi, iar de partea cealalt, Luther, Melanchthon,
Zwingli, toi se strduiesc s obin un cuvnt de adeziune din partea lui
Erasm. Acesta ar putea s dobndeasc orice bun pmntesc, dac ar vrea s
adere la o tabr sau la cealalt: el tie c ar putea s ocupe un loc n rndul
dinti al Reformei, dac i-ar declara rspicat apartenena la Reform, dup
cum tot el spune: a putea s obin o episcopie dac m-a pronuna
mpotriva lui Luther. Dar tocmai acest caracter necondiionat i sectar al
unei profesiuni de credin nspimnt probitatea lui Erasm. El nu poate
lua aprarea bisericii papale cu contiina curat, de vreme ce el a fost
primul care, n acest conflict, i-a biciuit abuzurile, cernd nnoirea ei, dar nici
fa de evanghelici nu vrea s se angajeze total, pentru c ei nu
propovduiesc ideea sa despre un Hristos al pcii, ci au devenit nite fanatici
turbai: Ei ip fr ncetare: Evanghelia, evanghelia! Numai c ei nii vor
s fie exegeii evangheliei. Odinioar, evanghelia i fcea pe slbatici blnzi,
pe tlhari milostivi, pe certrei panici, iar pe cei ce blestemau i fcea s
binecuvnteze. Acetia ns, ca nite posedai, provoac tot felul de tulburri
i i calomniaz pe cei merituoi. Vd n ei nite ipocrii, nite noi tirani, dar
84
nicio scnteie de spirit evanghelic. Nu, Erasm nu vrea s se declare n public
adeptul nici unuia din cei doi, nici al papei, nici al lui Luther. Singura lui
nzuin este pacea, pacea i numai pacea, izolarea i linitea, adevrata
munc n folosul ntregii umaniti! Consulo quieti meae.

Dar gloria lui Erasm este prea mare, i prea nerbdtoare este ateptarea
de a se auzi profesiunea lui de credin. Din toat lumea i parvin din ce n ce
mai multe apeluri prin care i se cere s se manifeste, s pronune cuvntul
hotrtor pentru el i pentru toi. Ct de adnc este nrdcinat n ptura
oamenilor luminai ncrederea n Erasm, n acest caracter nobil i
incoruptibil, o dovedete chemarea zguduitoare venit din adncul
sufletului unui mare om, germanul Albrecht Drer, care l-a cunoscut pe
Erasm n timpul cltoriei sale n Olanda. Cnd, dup cteva luni, se
rspndi zvonul c Luther, exponentul cauzei religioase germane, ar fi
murit, Drer vede n Erasm singurul om demn de a purta mai departe
stindardul sfintei cauze i, profund emoionat, se adreseaz n jurnalul su
lui Erasm, cu cuvintele: O, Erasme din Rotterdam, unde zboveti? Ascult,
tu, cavaler al lui Hristos, mergi n frunte, lng Domnul nostru Hristos, fii
aprtorul dreptii, dobndete cununa de spini a martirilor! Nu mai eti
dect un biet btrnel, am auzit chiar din gura ta c nu-i mai dai dect doi
ani de via, n care ai mai fi bun s nfptuieti ceva. Pune aceti ani n
slujba evangheliei, n slujba adevratei credine cretine n Dumnezeu i
apoi ridic-i glasul; atunci porile iadului, Scaunul roman nu vor mai avea
putere mpotriv-i, aa precum a spus Hristos O, Erasme, stai de partea
aceasta ca s te laud n faa lui Dumnezeu, aa cum st scris despre David,
nct s poi face deopotriv i, ntr-adevr, s-l poi dobor pe Goliat.

Aa gndete Drer i, mpreun cu el, ntreaga naiune german. Dar
biserica catolic, n situaia ei dificil, i pune, de asemenea, toat ndejdea
n Erasm, i papa, lociitorul lui Hristos pe pmnt, ntr-o epistol scris de
mna lui, i adreseaz lui Erasm o chemare aproape identic cuvnt cu
cuvnt: nfieaz-te, vino ntru sprijinul cauzei lui Dumnezeu! Folosete
spre slava lui Dumnezeu nsuirile tale strlucite. Gndete-te c st n
puterea ta, cu ajutorul lui Dumnezeu, ca o mare parte dintre cel ademenii
de Luther s revin pe calea cea dreapt, c aceia care nu s-au lepdat nc
de credin s rmn neclintii, iar aceia care sunt gata s cad s fie ferii!
Stpnul i capul cretintii, episcopii si, stpnitorii lumii, Henric al VIII-
lea al Angliei, Carol Quintul, Francisc I i Ferdinand de Austria, ducele de
Burgundia i, de cealalt parte, conductorii Reformei, toi stau n faa lui
Erasm, presndu-l i implorndu-l, ca odinioar prinii homerici n faa
85
cortului mniosului Ahile, pentru a-l determina s renune la pasivitate i s
porneasc la lupt. Este o scen grandioas; rareori s-a ntmplat n cursul
istorici ca potentaii acestei lumi s depun attea strdanii pentru a obine
un cuvnt de adeziune din partea unui singur intelectual, rareori supremaia
puterii spirituale asupra celei pmnteti s-a dovedit att de dominant. Dar
aici se dezvluie tainica dualitate din fiina lui Erasm. Tuturor acestor
aspirani la consimmntul su el nu le rspunde limpede, cu curaj: Nu
vreau. Nu-i poate lua inima n dini s pronune tare, desluit, cuvntul
nu. Nu vrea s fie cu niciuna din pri: aceasta face cinste independenei
sale interioare. Numai c, din pcate, n acelai timp, nu vrea nici s-i strice
raporturile cu vreuna dintre pri, ceea ce diminueaz meritul atitudinii
sale, de altfel absolut juste. Nu ndrznete s opun vreo rezisten
deschis acestor oameni puternici, care sunt protectorii, admiratorii i
susintorii si, ci i amgete pe toi cu scuze vagi, divagheaz, manevreaz,
tergiverseaz, face adevrate acrobaii trebuie s recurgi intenionat la
cuvintele cele mai artificiale pentru a ilustra caracterul artificial al atitudinii
sale , promite i amn, scrie cuvinte ndatoritoare fr a se obliga cu ceva,
linguete i se preface, justificnd reticena sa cnd prin boal, cnd prin
oboseal, cnd prin incompeten. Papei i rspunde cu modestie excesiv:
Cum aa? El, un om att de nensemnat, avnd o cultur submediocr, el s
se ncumete la o misiune att de uria ca aceea de a strpi erezia? Pe regele
Angliei l duce cu vorba de la o lun la alta, de la un an la altul, i, n acelai
timp, n tabra cealalt, i potolete pe Melanchthon i Zwingli prin scrisori
pline de mguliri: gsete i inventeaz o sut de subterfugii, mereu altele.
Dar, n spatele acestui joc viclean puin agreabil, se ascunde o voin
hotrt: Dac cineva nu-l poate preui pe Erasm pentru c i se pare c este
un cretin lipsit de fermitate, s cread despre mine ce vrea. Nu pot s fiu
altfel dect sunt. Dac altul a fost nzestrat de Hristos cu daruri mai mari ale
spiritului i este mai sigur de sine dect mine, s le foloseasc ntru gloria lui
Hristos. Felului meu de a gndi i se potrivete mai degrab o crare mai
linitit i mai sigur. Eu nu pot dect s ursc dezbinarea i s iubesc pacea
i nelegerea, cci mi-am dat seama ct de nebuloase sunt toate treburile
omeneti. tiu cu ct este mai uor s strneti confuzia dect s-o risipeti.
i, deoarece nu n toate chestiunile m ncred n propria mea judecat,
prefer s m abin de a m pronuna cu toat certitudinea cu privire la felul
de a gndi al altuia. Dorina mea ar fi ca toi s lupte laolalt pentru triumful
cauzei cretine i al unei evanghelii panice, i anume fr violen i numai
cu arma adevrului i a raiunii, ca s ajungem la o nelegere att n ceea ce
privete demnitatea preoilor, ct i libertatea poporului, pe care Domnul
nostru Iisus Hristos l-a dorit liber. Tuturor acelora care contribuie, dup
86
puterile lor, la atingerea acestui scop, Erasm li se va asocia bucuros. Dac
ns vreunul vrea s m implice ntr-o situaie confuz, nu m va avea
alturi nici n calitate de conductor, nici ca tovar de drum.
Hotrrea lui Erasm este nestrmutat: an dup an i las pe mprat, pe
regi, pe papi i pe reformatori, pe Luther, Melanchthon, Drer, precum i
ntreaga lume de rzboinici s atepte i iar s atepte, fr ca vreunul s
reueasc s-i smulg un singur cuvnt decisiv. Are un zmbet politicos
pentru fiecare, dar buzele sale nu se deschid niciodat spre a rosti ultimul
cuvnt, cuvntul decisiv.

Este ns cineva care nu vrea s atepte, un militant nfocat i nerbdtor
al spiritului, ferm decis s taie acest nod gordian: Ulrich von Hutten. Acest
cavaler n lupt cu moartea i cu diavolul, acest arhanghel Mihail al
Reformei germane, l privise pe Erasm plin de admiraie i de ncredere i de
afeciune, ca pe un tat. Devotat cu pasiune umanismului, dorina cea mai
fierbinte a tnrului era s devin un Alcibiade al acestui Socrate; toat
existena sa i-o pusese cu ncredere deplin n minile lui Erasm. In
summa, dac zeii m ocrotesc i tu te consacri gloriei Germaniei, sunt gata
s renun la orice pentru a putea rmne mpreun cu tine. La rndul su,
Erasm, oricnd sensibil la manifestri de admiraie, l ncurajase cu toat
cldura pe acest favorit al Muzelor, unic n felul su, l iubea pe acest tnr
nflcrat care lansase ctre cer, ca o ciocrlie de fier, strigtul de bucurie
nemrginit: O saeculum, o litterae! Juvat vivere!, exclamaie plin de
optimism ferice: Este o plcere s trieti! Erasm ndjduise sincer i era
gata s-o dovedeasc prin fapt c-l va educa pe acest discipol ca s devin un
nou maestru al tiinei universale. Dar tnrul Hutten fu prins curnd de
politic, aerul nchis, sttut, al nvturii umaniste devenindu-i cu timpul
apstor. Acest fiu de nobil i pune iar mnua de lupt, nu mai vrea s
mnuiasc doar pana, ci i spada, mpotriva papei i clerului. Dei laureat ca
poet de limb latin, repudiaz aceast limb erudit strin i cheam
vremea sa la arme n slujba evangheliei germane, folosind de aci nainte
numai limba german: nainte scriam n latin, / Ce nu era cunoscut oricui,
/ Acum ns strig patriei chemarea mea. Germania l alung pe acest
temerar, iar la Roma vor s-l ard pe rug ca eretic. Izgonit din propria-i cas,
srcit i mbtrnit nainte de vreme, ros pn n mduva oaselor de oribila
maladie francez, cu trupul acoperit de ulcere, artnd ca un vnat rnit, pe
jumtate sfiat, acest om de nici treizeci i cinci de ani se trte cu
ultimele sale puteri la Basel. Acolo triete marele su prieten, fala
Germaniei, dasclul su, maestrul su, protectorul su, Erasm, a crui faim
el o vestise, de a crui prietenie se bucurase, ale crui recomandaii l
87
ajutaser, Erasm, cruia i datoreaz o bun parte din fora sa artistic, acum
n declin, pe jumtate distrus. La el caut refugiu, naintea decderii sale
definitive, acest om mpins demonic, acest naufragiat, care, prins n vrtejul
valurilor tenebroase, se aga de ultima scndur.
Dar Erasm nu-l primete n casa sa pe acest proscris. Nicicnd nu s-a
dezvluit n ntreaga sa goliciune regretabila lips de curaj din sufletul su,
ca n aceast ncercare zguduitoare. nc de mult i devenise neplcut i
incomod prezena acestui etern certre; nc la Louvain, cnd Hutten i
ceruse s declare rzboi deschis preoilor. Erasm i-a opus un refuz
categoric: Misiunea mea este s promovez cauza culturii. Nu vrea s aib
de-a face cu acest fanatic, care a sacrificat poezia politicii, cu acest Pilade
27

al lui Luther, cel puin nu n public i cu att mai puin n acest ora, n care
o sut de iscoade i se uit pe fereastr. Lui Erasm i este fric de acest biet
om fugrit, aproape epuizat. Teama lui este tripl: n primul rnd, pentru c
acest ciumat ar putea s-l roage s-l gzduiasc la el or, de nimic nu se
sperie Erasm att de mult ca de contagiune. n al doilea rnd, pentru c acest
egens et omnibus rebus destitutus, acest ceretor despuiat de orice avere
ar putea s-i rmn apoi definitiv pe cap, i, n al treilea rnd, pentru c
acest om, care l-a ultragiat pe papa i a instigat naiunea german la lupt
mpotriva preoimii, ar compromite propria sa imparialitate att de vizibil
afiat. Refuz deci s primeasc vizita lui Hutten la Basel, i anume n felul
lui, fr s spun deschis i hotrt: Nu vreau, ci sub pretexte dearte i
meschine, c nu poate s-l primeasc ntr-o ncpere nenclzit pe Hutten,
care are nevoie de cldura camerei, deoarece el nsui, suferind de litiaz i
de colici, nu suport mirosul emanat de sob un subterfugiu strveziu sau
mai degrab jalnic.
n faa ochilor ntregii lumi se desfoar un spectacol penibil. La Basel,
pe atunci nc un mic ora avnd n total, poate, o sut de strzi i dou sau
trei piee, unde toi oamenii se cunosc ntre ei, un bolnav ce inspir mil,
Ulrich von Hutten, marele poet, tragicul soldat al lui Luther i al Reformei
germane, este vzut sptmni de-a rndul strecurndu-se pe ulie i prin
hanuri i trecnd tot mereu prin faa casei n care locuiete prietenul su de
altdat, cel dinti promotor i iniiator al aceleiai cauze evanghelice.
Uneori st n piaa oraului, aruncnd priviri mnioase spre ua zvort,
spre ferestrele ferecate cu grij ale omului care, odinioar entuziasmat, l
prezentase lumii ca pe un nou Lucian, ca pe marele poet satiric al timpului
su. Iar n spatele obloanelor de la ferestre, nchise fr ndurare, ade, ca un
melc n scoica sa, Erasm, omuleul btrn i slbu, care abia ateapt ca

27
Vr i prieten nedesprit al lui Oreste, n mitologia greac.
88
acest vagabond turbulent i inoportun s prseasc n sfrit oraul.
Mesajele circul pe ascuns ncolo i ncoace, cci Hutten mai sper ca ua s
se deschid, ca mna vechiului prieten s-i fie pn la urm ntins pentru a-
l ajuta n mizeria sa. Dar Erasm tace i, cu contiina ncrcat, se ferete i
se ascunde prudent n casa sa.
n cele din urm, Hutten, cel cu sngele otrvit, pleac din ora i cu
sufletul nveninat. Pleac la Zrich, la Zwingli, care l primete fr team. Se
trte mai departe anevoie dintr-un pat de suferin ntr-altul; nu vor mai
trece dect cteva luni pn ce i se va pregti mormntul solitar pe insula
Ufenau. Dar, nainte de a se prbui, acest cavaler sumbru, fr fric i fr
prihan, i scoate pentru ultima oar spada pe jumtate frnt, spre a-l mai
atinge mortal, mcar cu ciotul, pe Erasm, spre a-l atinge el, adeptul pe fa al
lui Luther, pe ultra-precautul Erasm, care nu vrea s-i mrturiseasc fi
credina. ntr-un pamflet furibund Expostulatio cum Erasmo
28
, Hutten l
atac pe prietenul i maestrul de altdat. l acuz n faa ntregii lumi de o
sete nesioas de glorie, care l face s invidieze puterea crescnd a altuia
(aluzie la Luther), l nvinuiete de o lamentabil lips de fermitate,
ponegrete convingerile sale i strig exasperat, ca s aud ntregul pmnt
german, c Erasm, dei, n sinea lui de partea cauzei naionale, cauzei
luterane, a abandonat-o i a trdat-o n mod ruinos. De pe patul de
moarte l invit pe Erasm cu cuvinte nflcrate ca, deoarece nu are suficient
curaj s apere cauza evanghelic, cel puin s-o atace deschis, cci luteranii
nu se mai tem de mult de el: Pregtete-te, cauza este acum coapt pentru
aciune, i este o misiune demn de vrsta ta naintat. Adun-i toate forele
i pune-le n slujba acestei opere. Vei gsi adversarii narmai. Partidul
luteranilor, pe care tu ai vrea s-l alungi de pe acest pmnt, ateapt lupta
i o va accepta. Dndu-i seama de conflictul intim al lui Erasm cu sine
nsui, Hutten i prezice adversarului su c nu va putea face fa unei astfel
de confruntri, cci, n cugetul su, recunoate n multe privine dreptatea
doctrinei lui Luther. O parte din tine se va ndrepta nu mpotriva noastr,
ct mai ales mpotriva propriilor tale scrieri dinainte. Vei fi nevoit s-i
foloseti tiina mpotriva ta nsui i s fii elocvent contra propriei tale
elocvene dinainte. Propriile tale opere se vor nfrunta unele pe altele.
Erasm simte numaidect asprimea loviturii. Pn acum chelliser
mpotriva lui numai nite oameni mruni. Din cnd n cnd, scribi nciudai
i gsiser mici greeli de traducere, superficialiti i citate eronate; chiar i
aceste nepturi de viespe inofensive l nelinitiser pe acest om
susceptibil. Acum ns este atacat, pentru prima oar, de ctre un adevrat

28
Plngere contra lui Erasm (lat.).
89
adversar, atacat, i provocat n fata ntregii Germanii. n primul moment de
spaim ncearc s opreasc tiprirea scrierii lui Hutten, care, deocamdat,
nu circul dect n manuscris, dar, cnd aceast ncercare nu-i reuete,
pune mna suprat pe pan i riposteaz cu Spongia adversus asperyines
Hutteni (tergerea cu buretele a mprocturilor lui Hutten). Respinge
nemilosul atac cu aceeai asprime i nu ezit nici n aceast btlie ndrjit
s inteasc sub centur, i anume acolo unde l tie pe Hutten vulnerabil,
rnit mortal. n patru sute douzeci i patru de paragrafe distincte respinge
fiecare acuzaie n parte, pentru ca, n cele din urm Erasm este
ntotdeauna mare cnd este n joc lucrul cel mai important pentru el:
independena sa s fac o impresionant i clar profesiune de credin:
Am declarat n mod consecvent n attea cri, n attea scrisori i n attea
polemici, c nu vreau s fiu amestecat n niciun fel de lupt partizan. Dac
Hutten este suprat pe mine pentru c nu-l susin pe Luther aa cum ar dori
el, trebuie s spun c nc cu trei ani n urm am spus rspicat n mod public
c sunt i vreau s rmn complet strin de acest partid; ba chiar c nu
numai eu nsumi rmn n afara acestui partid, ci c i ndemn i pe toi
prietenii mei s adopte aceeai linie de conduit. n aceast privin nu voi
ovi. Pentru mine, partid nseamn s m leg fr rezerve prin jurmnt de
tot ce a scris, scrie sau va scrie vreodat Luther; o asemenea druire de sine
total se ntlnete uneori la oameni excepionali, eu ns am declarat pe
fa tuturor prietenilor mei c, n cazul n care nu m-ar putea iubi dect ca
pe un luteran absolut, nu au dect s cread despre mine ce vor. Eu iubesc
libertatea, nu vreau i nu pot s slujesc nicicnd unui partid.

Tioasa contralovitur nu l-a mai atins pe Hutten. Atunci cnd pamfletul
furibund al lui Erasm pleac de la tipar, Hutten, eternul combatant, se
odihnete deja n pacea venic, iar lacul Zrich scald de jur mprejur cu un
susur uor mormntul su singuratic. Moartea l-a biruit pe Hutten nainte ca
lovitura mortal a lui Erasm s-l fi ajuns. Dar, nainte de a muri, Hutten,
marele nvins, a repurtat o ultim izbnd: a obinut prin for ceea ce
mpraii i regii, papa i clerul nu au fost n stare s obin cu toat
autoritatea lor. Cu ironia sa muctoare l-a obligat pe Erasm s ias din
vizuin. Provocat n mod public i nvinuit de timorare i de ovial, Erasm
a trebuit s dovedeasc acum c nu se teme de o polemic cu cel mai
puternic dintre toi adversarii si, cu Luther; a trebuit s dea crile pe fa,
a trebuit s ia atitudine. Erasm se apuc de aceast treab cu inima grea;
este un om btrn care nu mai dorete altceva dect linitea lui i nu se
nal asupra faptului c puterea cauzei luterane a crescut mult prea mult
pentru ca s mai poat fi nbuit cu pana. tie c nu va convinge pe
90
nimeni, c nu va schimba i nu va ndrepta nimic. Pornete fr plcere i
fr bucurie la btlia ce i-a fost impus. Dar nu mai poate da napoi. i cnd,
n 1524, d n sfrit la tipar scrierea mpotriva lui Luther, rsufl uurat:
Alea jacta est, zarurile au fost aruncate!
91
Marea controvers
Trncneala n lumea literailor nu este o particularitate a unei anumite
epoci, ci a tuturor timpurilor; i n secolul al aisprezecelea, cnd
intelectualii, puini la numr, erau rspndii prin lume, aparent fr
legturi ntre ei, nimic nu rmne secret nuntrul acestui cerc restrns de
oameni totdeauna curioi s afle totul. nainte ca Erasm s pun mna pe
pan, nainte chiar de a se ti precis dac i cnd va intra el n lupt, cei din
Wittenberg erau la curent cu ce se plnuia la Basel. Luther se atepta de
mult la un atac. nc n 1522 scrisese el unui prieten c adevrul este mai
puternic dect elocvena, credina este superioar erudiiei. Eu nu-l voi
provoca pe Erasm i nici nu am de gnd ca, n cazul n care el m-ar ataca, s
ripostez imediat. Dar nici nu mi se pare indicat ca el s-i ndrepte fora
elocvenei mpotriva mea Dac ar ndrzni totui s-o fac, atunci va afla c
Hristos nu se teme nici de porile iadului, nici de puterile vzduhului. Vreau
s-l nfrunt pe vestitul Erasm fr s in seama nici de faima, nici de numele
i nici de rangul su.
Aceast scrisoare, destinat bineneles s ajung la urechile lui Erasm,
conine o ameninare sau, mai curnd, chiar un avertisment. Se simte printre
rnduri c Luther, n situaia sa dificil, ar prefera s evite o polemic n
scris; de ambele pri ncep s intervin prieteni pentru a aplana lucrurile.
Att Melanchthon ct i Zwingli ncearc, de dragul cauzei protestante, s
mai stabileasc o dat pacea ntre Basel i Wittenberg, i strdania lor pare
s fie pe drumul cel bun. Dar, iat c, n mod cu totul neateptat, Luther se
decide s se adreseze el nsui direct lui Erasm.

Ct de mult s-a schimbat tonul n cei civa ani ce au trecut de cnd
Luther s-a adresat marelui om, cu modestie cuviincioas i chiar mai mult
dect cuviincioas, fcnd o plecciune de discipol! Contiina unei poziii de
importan istoric mondial i sentimentul misiunii sale n Germania
confer cuvintelor lui Luther un patetism grav. Ce nseamn un adversar n
plus pentru el, cnd se gsete n rzboi cu papa, cu mpratul, cu toate
puterile lumii? S-a sturat de acest joc ascuns. Nu mai suport incertitudinea
i pactizarea cldu. Vorbele i discursurile neprecise, ndoielnice,
ovitoare trebuie zdravn adunate cu mtura, zdrobite cu tvlugul, s li se
scoat numaidect nveliul i dup aceea abia trebuie tot timpul hruite.
92
Luther dorete claritate. i ntinde pentru ultima dat mna lui Erasm, dar
aceast mn a i mbrcat mnua de fier.
Primele cuvinte sun nc politicos i reinut: Este destul vreme de
cnd stau linitit, dragul meu domn Erasm, i, dac am ateptat ca
dumneavoastr, brbat cu mult mai de vaz i mai n vrst, s punei
primul capt tcerii, dup ndelung ateptare, afeciunea m ndeamn
acum s fac eu primul pas, scriindu-v. Mai nti de toate, v declar c nu am
nimic de obiectat mpotriva faptului c dumneavoastr v situai pe o
poziie strin nou, pentru ca s fii pe placul papistailor Dup aceea
ns, indignarea ce-l macin mpotriva ovitorului izbucnete cu putere i
aproape cu dispre. Vznd c Domnul nu v-a druit nc atta fermitate,
atta curaj i nelegere, nct s fii de acord cu lupta contra acestui
monstru i s-l nfruntai, pind ncreztor alturi de noi, nu vrem s v
cerem ceva ce este peste puterile mele A fi preferat ns ca, fcnd
abstracie de nsuirile dumneavoastr, s nu v fi amestecat n treburile
noastre, cci dei ai fi putut obine multe datorit poziiei i elocvenei
dumneavoastr, ar fi fost totui mai bine, fiindc nu suntei cu tot sufletul de
partea noastr, s-l fi slujit pe Dumnezeu numai n limitele tainului ce v-a
fost ncredinat. Deplor slbiciunea i rezerva lui Erasm, ca, pn la urm,
s-i arunce n fa cuvntul cel mai greu, i anume c, ntruct nsemntatea
faptelor sale a depit de mult elul lui Erasm, pentru el nu mai reprezint
niciun pericol, dac acesta i s-ar mpotrivi cu toat fora i nici mcar dac,
din cnd n cnd, l-ar nepa i l-ar blama cte puin. Mai departe, Luther l
someaz pe Erasm, pe un ton autoritar i aproape poruncitor, s se abin
de la orice discurs caustic, retoric i abuziv i ndeosebi, dac altceva nu
poate s fac, s rmn simplu spectator al tragediei noastre, fr a se
asocia adversarilor si. S nu-l atace n scrierile sale, aa cum nici el, Luther,
la rndul lui, nu are de gnd s ntreprind ceva contra sa. Ne-am mpuns
destul unii pe alii, acum trebuie s cutm s nu ne devorm i s nu ne
distrugem ntre noi.

Erasm, conductorul imperiului umanist, nu primise nc de la nimeni o
scrisoare att de arogant, i, n pofida firii sale att de conciliante, btrnul
nu este dispus s accepte ca acelai om care, odinioar, i solicitase umil
protecia i sprijinul, s-l admonesteze acum de o asemenea manier i s-l
trateze de sus ca pe un flecar oarecare. Am fcut mai mult pentru
evanghelie, rspunde el cu trufie, dect muli care se flesc acum cu
evanghelia. Constat c nnoirea aceasta a generat muli oameni corupi i
rebeli, vd cum tiinele frumoase dau napoi ca racul, cum prieteniile se
destram, i m tem c va izbucni chiar o revolt cu vrsare de snge. Dar
93
nimic nu m va putea determina s las evanghelia prad pasiunilor
omeneti. Nu uit s reaminteasc de ct gratitudine i succes s-ar fi putut
bucura din partea celor puternici, dac ar fi fost dispus s ia poziie contra
lui Luther. Dar poate c, ntr-adevr, s-ar putea sluji mai bine evanghelia,
lund cuvntul mpotriva lui Luther, dect s procedezi ca protii care l-au
susinut cu glas tare i din pricina crora s-a ajuns s nu mai ai voie s
rmi simplu spectator al tragediei. Nenduplecarea lui Luther a nsprit
voina ovitoare a lui Erasm: Numai s nu se sfreasc ntr-adevr
tragic, ofteaz el cu o sumbr presimire. Apoi pune mna pe singura sa
arm, pe pan.

Erasm este perfect contient ce adversar uria are n fa; poate c, n
sinea lui, i d seama chiar de superioritatea combativ a lui Luther, care,
pn atunci, izbutise s doboare pe orice inamic cu furia sa nestvilit. Dar
adevrata for a lui Erasm const n aceea c caz foarte rar ntlnit la un
artist! i cunoate propriile limite. E contient c acest turnir spiritual se
va desfura sub privirile ntregii lumi a culturii; tie c toi teologii i
umanitii Europei ateapt acest spectacol cu o nerbdare plin de pasiune;
aadar, se impune s caute o poziie inexpugnabil. i Erasm o alege n mod
magistral, nelansndu-se imprudent mpotriva lui Luther i a ntregii
doctrine evanghelice, ci dibuind cu ochiul su de vultur un singur punct slab
sau mcar vulnerabil al dogmei luterane, n care s-l atace. Alege o problem
aparent secundar, dar n realitate o problem-cheie n edificiul nc destul
de ubred i nesigur al nvturii teologice a lui Luther. nsui principalul
interesat, Luther n persoan, se va vedea obligat a-l luda i preui mult,
spunndu-i: Dintre toi cei ce mi s-au mpotrivit, numai tu ai ptruns miezul
chestiunii; ai fost unicul om care a sesizat miezul ntregii probleme i, n
aceast disput, ai luat cu putere taurul de coarne. n locul unei poziii
ferme bazate pe convingere, Erasm, cu extraordinara sa miestrie, a preferat
s aleag pentru acest duel terenul dialectic, alunecos, al unei probleme
teologice, n care omul cu pumnul de fier nu va fi n stare s-l doboare cu
totul i n care el se tie aprat i susinut din umbr de cei mai mari filosofi
ai tuturor timpurilor.
Problema pe care Erasm o aaz n centrul controversei este eterna
dilem a oricrei teologii: ntrebarea dac voina omului este sau nu liber.
Potrivit doctrinei rigid augustiniene despre predestinaie, nsuit de
Luther, omul rmne venic prizonierul lui Dumnezeu. Nu-i este lsat niciun
dram de liber-arbitru. Orice fapt pe care o svrete fiind cu mult nainte
cunoscut i prestabilit de Dumnezeu; voina omului nu poate s se
sustrag i s se elibereze din aceast implicaie a vinei preexistente, nici
94
prin fapte bune bona opera , nici prin pocin, numai graiei divine
fiindu-i lsat s-l ndrumeze pe om pe drumul cel bun. O interpretare
modern ar traduce aceasta n felul urmtor: noi, oamenii, suntem dominai
ntru totul, n destinul nostru, de masa ereditar, de constelaie, i n
consecin, propria voin nu poate face nimic, dac Dumnezeu din noi nu
vrea sau cum spune Goethe:

aller Wille
Ist nur ein Wollen, weil wir eben sollten.
Und vor dem Willen schweigt die Willkr stille
29


Umanistul Erasm, care vede n raiunea omeneasc o for sacr, druit
de Dumnezeu, nu poate mprti punctul de vedere al lui Luther. Lui Erasm,
care crede neclintit c nu numai omul singular, ci ntreaga omenire este
capabil, printr-o voin leal i disciplinat, s se desvreasc, atingnd o
moralitate din ce n ce mai elevat, nu se poate s nu-i repugne n toate
fibrele fiinei sale un astfel de fatalism rigid, aproape mahomedan. Dar
Erasm nu ar fi Erasm, dac ar opune unei preri contrarii un nu categoric i
brutal; aici, ca peste tot de altfel, el respinge numai extremismul, caracterul
absolut i necondiionat al concepiei deterministe a lui Luther. n ceea ce l
privete, declar, n maniera sa prudent-oscilant, c nu-i fac plcere
afirmaiile categorice, el personal nclinnd totdeauna spre ndoial, dar, n
cazuri de acest fel, se pleac cu plcere n faa cuvintelor scripturii i ale
bisericii. Or, n sfnta scriptur, aceste idei sunt exprimate n mod misterios,
aproape de neptruns, astfel c i se pare c ar fi primejdios s nege cu
desvrire, att de categoric cum o face Luther, libertatea voinei omeneti.
El nu socotete nicidecum ca totalmente eronat interpretarea dat de
Luther, dar este mpotriva acelui non nihil, acelei afirmaii potrivit creia
toate operele bune pe care un om le svrete nu ar putea avea nicio
valoare n faa lui Dumnezeu i, ca atare, ar fi inutile. Dac, aa cum
procedeaz Luther, totul ar fi atribuit numai aciunii graiei divine, ce sens
ar mai avea atunci ca oamenii s fac fapte bune? n calitatea sa de etern
mediator, el propune de aceea s i se lase omului cel puin iluzia liberului-
arbitru, ca acesta s nu dispere i s nu-l considere pe Dumnezeu crud i
nedrept: Ader la prerea acelora care atribuie cte ceva liberului-arbitru,
lsnd o mare parte graiei divine, cci nu trebuie s ncercm s evitm
Scylla trufiei, pentru a ne lsa astfel atrai de Charybda, fatalismului.

29
J.W. Goethe, Urworte. Orphisch: oriice voin/E o vrere mboldit de o trebuin/Iar bunul plac n-
are nimic de zis. Mariana ora: Gndirea lui Goethe n texte alese, Ed. Minerva, B.P.T., 1973, vol. II, p.
314.
95
Precum se vede, chiar i ntr-o disput, Erasm, omul pcii, merge pn la
ultima limit n ntmpinarea adversarilor si. El le atrage atenia i cu acest
prilej c nu trebuie exagerat importana unor astfel de discuii i c ar
trebui s-i pun ntrebarea dac este just ca, de dragul ctorva aseriuni
paradoxale, s rscoleti ntregul glob. Realmente, dac Luther ar fi cedat
numai cu o frm, dac ar fi fcut un singur pas n ntmpinarea lui Erasm,
aceast controvers teoretic s-ar fi putut ncheia n pace i armonie. Dar
Erasm ateapt comprehensiune concesiv din partea celei mai obstinate
mini a secolului, din partea unui brbat care, de s-ar afla chiar pe rug, tot nu
ar renuna la nicio liter din crezul i convingerea sa, din partea unui fanatic
nnscut i jurat, care ar prefera s piar el nsui sau s duc ntreaga lume
spre pieire, dect s abdice i de la cel mai mrunt i nensemnat paragraf al
doctrinei sale.

Luther nu-i rspunde imediat lui Erasm, dei atacul l irit pn la
exasperare pe acest om irascibil: n timp ce, cu celelalte cri, m-am ters
pe ca s m exprim cu pudoare, aceast scriere a lui Erasm am citit-o pn
la capt, avnd ns de gnd s-o azvrl dup aceea ntr-un col, se exprima
el n felul su cam trivial. Numai c n acel an 1524, Luther era confruntat cu
probleme mai importante i mai grave dect o discuie teologic. Destinul
dintotdeauna al oricrui revoluionar ncepe s se mplineasc i la el: vrnd
s nlocuiasc vechea rnduire printr-una nou, i se ntmpl i lui s
desctueze fore haotice i, cu tot radicalismul su, s ajung n pericolul de
a fi luat prin surprindere, la rndul su, de elemente mai radicale. Luther
ceruse libertatea cuvntului i libertatea credinei, i iat c acum acestea
sunt cerute i de alii n folosul ideilor lor: profeii din Zwickau, Karlstadt,
Mnzer, toi aceti vistori, cum i numete el, se unesc i ei n numele
evangheliei, rzvrtindu-se mpotriva mpratului i imperiului; cuvintele
folosite de Luther mpotriva nobilimii i principilor se transform la cetele
de rani rsculai n sulie i ghioage; n timp ce Luther nu dorise dect o
revoluie spiritual, religioas, rnimea asuprit revendic acum o
revoluie social i vdit comunist. Cu Luther se repet n acest an tragedia
lui Erasm, n sensul c verbul lui genereaz evenimente istorice ce depesc
ceea ce dorise el nsui iniial i, tot astfel cum l dojenise el pe Erasm pentru
lipsa sa de fermitate, acum cei din liga ranilor rsculai, iconoclatii i cei
ce atacau mnstirile, l defimeaz pe el, numindu-l cnd noul sofist
papista, un pgn, un mare nemernic, prietenul postum al anticristului,
cnd grsunul trufa de la Wittenberg. Destin erasmean: ceea ce el gndise
pe plan spiritual i clerical este neles acum de masele largi i de ctre
conductorii lor i mai fanatici, aa cum spune Luther nsui, n mod
96
carnal, n sens vulgar agitatoric. Eternul destin al oricrei revoluii ca un
val s-l acopere pe cel dinainte: dac Erasm reprezint girondinii, atunci
Luther corespunde adepilor lui Robespierre, iar Thomas Mnzer i ai si,
celor ai lui Marat. Dup ce fusese conductor necontestat, se vede dintr-o
dat obligat s lupte pe dou fronturi, cu cei moderai i cu cei aprigi,
trebuind s poarte el rspunderea pentru revoluia social, pentru cea mai
teribil i mai sngeroas rscoal din cte cunoscuse Germania de secole.
Numele su l poart n inim mulimile de rani, cci numai rzvrtirea i
izbnda lui mpotriva mpratului i imperiului au dat acestor umili
rsculai curajul de a se ridica contra conilor i stpnilor despotici.
Culegem acum roadele spiritului tu, i poate spune, pe drept cuvnt,
Erasm. Tu nu-i recunoti pe cei rsculai, dar ei te recunosc pe tine Nu
poi infirma prerea general c, prin articolele i crile tale, mai ales prin
cele scrise n limba german, ai provocat acest dezastru.
Cumplit hotrre, cea n faa creia este pus Luther: el, care provine din
popor i triete n mijlocul acestuia i care s-a opus principilor, va trebui s
renege acum rnimea ce lupt pentru libertate, n spiritul nvturii sale
i n numele evangheliei, sau s-i renege pe principi? Este pentru prima oar
(situaia sa a devenit peste noapte foarte asemntoare celei a lui Erasm) c
ncearc s adopte o conduit erasmean. i ndeamn pe principi s fie
ngduitori, iar pe rani s nu transforme numele de cretin ntr-un scut al
reprobabilei lor comportri ostile, necretineti, lipsite de rbdare. Dar
insuportabil experien pentru un brbat att de orgolios plebea nu-i mai
d ascultare lui, ci mai curnd celor ce promit mai mult, i anume lui
Thomas Mnzer i teologilor comuniti. n cele din urm trebuie s ia o
hotrre, cci aceast rscoal nestvilit i compromite opera i i d
seama c aceast lupt social intestin stnjenete propria sa lupt
spiritual contra papalitii. Dac aceste mini homicide i rebele, mpreun
cu ranii lor, nu i-ar fi aruncat undia n plasa mea, alta ar fi acum situaia
papalitii. Cnd este n joc opera i misiunea sa, Luther nu cunoate
ovial. Revoluionar el nsui, trebuie s ia poziie mpotriva revoluiei
rneti germane, i cnd Luther ia poziie, el nu poate s-o fac dect ca
extremist, n modul cel mai ptima, cel mai intolerant i mai nestpnit.
Dintre toate scrierile sale, pamfletul contra ranilor germani, scris n
momentul n care se gsea n cea mai mare primejdie, este lucrarea cea mai
teribil i mai nsetat de snge. Cel ce piere luptnd de partea principilor,
predic el, va fi un martir fericit, cel ce cade luptnd de partea cealalt, va
ajunge n iad, de aceea, oricine poate are datoria s doboare, s sugrume, s
njunghie, pe ascuns sau pe fa, gndindu-se tot timpul c nu exist ceva
mai veninos, mai duntor, mai diabolic dect un rzvrtit. Fr
97
menajamente, trece pentru totdeauna de partea stpnirii contra poporului:
Mgarul ateapt s fie btut, iar plebea vrea s fie crmuit cu fora. Acest
lupttor furios nu va gsi nicio vorb de blndee sau de mil, atunci cnd
nobilimea victorioas se va dezlnui cu o cruzime monstruoas contra celor
nvini n chip jalnic; acest om genial, dar lipsit de msur, nu simte, n
mnia sa, nicio compasiune pentru nenumratele victime, printre care se
gsesc mii i mii care au pornit la asaltul castelelor punndu-i ndejdea n
numele su i n aciunea sa revoluionar. La urm, cnd cmpiile
Wrttemberg-ului sunt stropite abundent cu snge, el mrturisete cu o
arogan nfiortoare: Eu, Martin Luther, am ucis toi ranii rsculai, cci
eu sunt cel care am fcut s fie omori: tot sngele lor este pe grumazul
meu.
Pana sa este nc mbibat de aceast furie, de aceast teribil capacitate
de a ur, atunci cnd o ndreapt mpotriva lui Erasm. Poate c i-ar fi iertat
lui Erasm al su excurs teologic n sine, dar primirea entuziast de care s-a
bucurat n toat lumea umanist acea chemare la moderaie l face s
turbeze de mnie. Luther nu suport gndul c inamicii si pot s-i
intoneze acum cntecul de triumf: Spunei-mi unde este marele Macabeu,
unde se gsete cel care era att de sigur pe nvtura lui? Acum, cnd nu-l
mai apas problema rneasc, Luther nu vrea numai s-i rspund lui
Erasm, ci s-l nimiceasc complet. La o mas, n prezena prietenilor, i face
cunoscut intenia prin aceste cuvinte teribile: V ordon, prin urmare, din
porunca lui Dumnezeu, s fii dumanii lui Erasm i s evitai crile sale.
Vreau s scriu mpotriva lui, chiar de ar fi s moar de ndat din aceast
pricin; vreau s ucid satana cu pana i adaug aproape cu trufie: aa cum
l-am ucis pe Mnzer, al crui snge este pe grumazul meu.
Dar, chiar i n furia sa, i cu att mai mult cnd sngele i clocotete mai
tare n vine, Luther se dovedete a fi un mare artist, un geniu al limbii
germane. El tie ce adversar de talie are de nfruntat i, contient de
responsabilitatea pe care o are, va face din lucrarea sa o oper remarcabil;
nu un mic pamflet polemic, ci o carte profund, cuprinztoare, presrat cu
imagini i fremttoare de pasiune, o carte care reveleaz, mai pregnant
dect majoritatea scrierilor sale, pe lng erudiia sa teologic, i fora sa
poetic, uman. De servo arbitrio, tratatul despre servitutea voinei
omeneti, face parte dintre cele mai viguroase scrieri polemice ale marelui
militant, iar controversa cu Erasm se nscrie printre cele mai fundamentale
dispute ce au fost purtate vreodat n spaiul de gndire german de doi
brbai cu firi diametral opuse, ambii ns figuri dintre cele mai marcante.
Orict de strin ar fi devenit obiectul acestei dispute pentru receptivitatea
98
noastr de astzi, aceast lupt a rmas, datorit magnificenei celor doi
adversari, un eveniment spiritual al literaturii universale.

nainte de a trece la atac, nainte de a-i fixa coiful i de a-i ndrepta
lancea pentru lovitura ucigtoare, Luther mai ridic pentru o clip, dar chiar
numai pentru o clip, spada, n semn de fugar i curtenitor salut. ie
personal i port cea mai nalt stim i te preuiesc ca pe nimeni altul.
Recunoate n mod leal c Erasm l-a tratat cu blndee i indulgen n
toate mprejurrile i admite c, dintre toi adversarii si, este singurul care
a sesizat punctul nevralgic al ntregii probleme. Dar, dup ce i-a impus
aceast reveren cavalereasc, Luther strnge tare pumnul, redevine
grosolan, simindu-se acum n elementul su. Spune c-i rspunde lui Erasm
numai pentru c apostolul Pavel poruncete s nchizi gura celor care
flecresc fr rost. Dup care ncepe s cad lovitur dup lovitur. Cu
vigoarea plastic uluitoare ce-i este proprie, Luther izbete cu ciocanul n
Erasm, artnd c vrea ntotdeauna s calce pe ou fr s sparg vreunul,
s peasc printre pahare fr s ating vreunul, ironizndu-l c nu vrea
s afirme nimic cu trie, i totui pronun o asemenea sentin despre noi,
ceea ce nseamn c se ferete de ploaia mrunt ca s se precipite n lac.
Dezvluie dintr-o dat contrastul dintre prudena abil a lui Erasm i
propria sa franchee lipsit de echivoc i rezerve. Dup prerea lui, Erasm
preuiete mai mult comoditatea i tihna trupeasc pe care i le d pacea,
dect credina, n timp ce el nsui este gata s-i mrturiseasc credina,
chiar dac ntreaga lume i-ar pierde nu numai linitea, ci s-ar prbui cu
totul i s-ar preface n ruin. n timp ce Erasm ndeamn n scrierea sa, n
chip nelept, la pruden, atrgnd atenia asupra obscuritii unor pasaje
din Biblie, pe care nicio fiin pmnteasc nu le-ar putea tlmci cu toat
certitudinea i rspunderea, Luther i strig n fa profesiunea sa de
credin: Fr certitudine nu exist cretinism. Un cretin trebuie s fie
sigur de nvtura i de cauza cretin, altminteri nu este un cretin. n
materie de credin, cel ce preget ori este nepstor sau are ndoieli, acela
ar face mai bine s se lase pentru totdeauna de teologie. Sfntul Duh nu este
un sceptic, tun i fulger Luther. El nu a sdit n inimile noastre o iluzie
vag, ci o certitudine puternic. Luther struie cu ncpnare asupra
punctului su de vedere, n sensul c omul este bun numai cnd l poart pe
Dumnezeu n suflet, ru cnd e stpnit de diavol, propria sa voin fiind
numai aparent i rmnnd neputincioas n faa inevitabilei i imuabilei
providene divine. Pornind de la acest motiv izolat i depind problema
particular, ncetul cu ncetul se nate o antitez mult mai important; pe
aceti doi inovatori ai religiei, date fiind temperamentele lor diferite, i
99
desparte ca o cumpn de ape concepia lor totalmente deosebit despre
esena i menirea lui Hristos. Pentru umanistul Erasm, Hristos este
vestitorul adevratei omenii, divinul care i-a jertfit sngele spre a izbvi
lumea de vrsare de snge i de vrajb; Luther n schimb, soldatul lui
Dumnezeu, se prevaleaz de cuvntul evangheliei c Hristos ar fi venit nu
pentru a aduce pacea, ci sabia. Cine vrea s fie cretin, spune Erasm, trebuie
s fie panic i ngduitor n cugetul su; cine este cretin, rspunde
intransigentul Luther, nu trebuie s cedeze niciodat cnd este vorba de
cuvntul lui Dumnezeu, chiar dac lumea toat s-ar nrui din cauza aceasta.
Cuvintele pe care, cu ani n urm, le scrisese lui Spalatin, au devenit deviza
vieii sale: S nu crezi cumva c aceast cauz ar putea fi dus pn la capt
fr zbucium, scandal i rzvrtire. Din sabie nu poi face pan, i nici din
rzboi nu poi face pace. Cuvntul lui Dumnezeu este rzboi, este suferin,
este pieire, este otrav; el i nfrunt pe fiii lui Efraim ca ursul ieit n cale
sau ca leoaica din pdure. Iat de ce Luther respinge vehement apelul lui
Erasm la mpcare i nelegere: Renun la vaiete i la ipete, niciun leac nu
ajut mpotriva acestei febre. Rzboiul este de la Dumnezeu, El l-a dezlnuit
i nu-i va pune capt pn ce nu va fi nimicit pe toi dumanii cuvntului
su. Dup prerea lui, vorbria blnd a lui Erasm nu este altceva dect
lipsa unei adevrate credine cretineti, de aceea ar fi mai bine s stea de o
parte, la lucrrile sale meritorii n limba latin i n limba greac mai bine
zis: la jucriile sale umaniste , i s nu se ating cu vorbele sale
meteugite de probleme ce nu pot fi rezolvate dect dintr-o adnc
ncredere n Dumnezeu a unui om credincios, a unui credincios fr rezerve.
Pe un ton dictatorial, Luther pretinde ca Erasm s se abin, odat pentru
totdeauna, de a se amesteca n aceast lupt religioas devenit de
anvergur istorico-mondial: Dumnezeu nu a vrut i nici nu i-a hrzit s
fii ndeajuns de puternic pentru cauza noastr. El, Luther, n schimb, simte
chemarea i are deci i sigurana pe care i-o d convingerea: Cine i ce sunt,
precum i ce spirit i ce cauz m-au cluzit ca s intru n aceast lupt, asta
las s hotrasc Dumnezeu, atottiutorul, care cunoate c aceast chestiune
a mea a fost pornit i nfptuit pn acum nu din voina mea, ci din vrerea
sa divin.
Acesta a fost actul de desprire dintre umanism i Reforma german.
Elementul erasmean i cel luteran, raiunea i pasiunea, religia umanitar i
fanatismul dogmatic, ideea supranaional i cea naional,
multilateralitatea i unilateralitatea, supleea i rigiditatea se pot contopi tot
att de puin ca focul cu apa. Ori de cte ori aceste elemente vin n contact
pe pmnt, ele se npustesc cu furie unul mpotriva celuilalt.

100
Luther nu-i va ierta niciodat lui Erasm c i s-a mpotrivit n public. Acest
om belicos nu admite ca un litigiu s se termine altfel dect prin nimicirea
necondiionat a adversarului. n timp ce Erasm se mulumete cu o singur
ripost, cu Hyperaspistes, scriere destul de violent pentru firea sa
conciliant, ntorcndu-se apoi la studiile sale, ura lui Luther continu s
fiarb. Nu scap niciun prilej fr s-l copleeasc cu cele mai ngrozitoare
injurii pe omul care ndrznise s-l contrazic ntr-un singur punct al
doctrinei sale, i, dup cum se plnge Erasm, ura ucigtoare a lui Luther nu
se d napoi n faa nici unei insulte: Cine l strivete pe Erasm omoar
ploni, care pute mai ru moart dect vie. l definete drept cel mai
nverunat duman al lui Hristos, i cnd i se arat un portret al lui Erasm,
el i pune n gard pe prietenii si, spunnd c este o creatur viclean i
perfid, care i-a btut joc i de Dumnezeu i de religie, care nscocete zi
i noapte cuvinte ambigue i, cnd crezi c a spus mult, abia nu a spus
nimic. Stnd cu prietenii la mas, rcnete la ei nfuriat: Asta o las prin
testament, i v iau pe toi ca martori, c eu l socotesc pe Erasm cel mai
mare duman al lui Hristos, cum nu a mai existat altul de o mie de ani. La
sfrit, se ncumet chiar s rosteasc blasfemia: Cnd spun rugciunea:
Sfineasc-se numele tu, atunci eu l blestem pe Erasm i pe toi ereticii
care hulesc i pngresc numele lui Dumnezeu.
ns Luther, omul mniei, cruia n lupt sngele i se urc la cap i ochii i
sunt injectai, nu este totdeauna numai rzboinic, ci, de dragul doctrinei i al
nruririi acesteia, este nevoit s fie vremelnic i diplomat. Probabil c
prietenii i-au atras atenia ct de nechibzuit procedeaz npustindu-se cu
invective i injurii att de nesbuite asupra acestui om n vrst, care se
bucur de o att de nalt consideraie n toat Europa. i iat c Luther
depune sabia i ia n mn ramura de mslin; un an dup acea teribil
diatrib, el i adreseaz celui mai mare duman al lui Dumnezeu, o
scrisoare aproape hazlie, n care i cere scuze c s-a purtat cu el att de
aspru. De data aceasta ns, Erasm este acela care respinge categoric orice
mpcare. Nu am o fire att de pueril, rspunde el aspru, ca, dup ce am
fost atacat cu cele mai josnice insulte, s m las potolit cu glume uoare sau
prin mguliri exagerate La ce au folosit atunci toate acele observaii
ironice, acele minciuni meschine cum c a fi un ateu, un sceptic n probleme
de credin, un blasfemator al lui Dumnezeu i mai tiu eu ce Ceea ce s-a
petrecut ntre noi doi nu prezint importan, i cu att mai puin pentru
mine, care sunt aproape de sfrit; ceea ce indigneaz ns pe orice om
cumsecade, ca i pe mine nsumi, este c atitudinea ta arogant, insolent i
instigatoare distruge ntreaga lume i c, din voina ta, aceast vijelie nu
duce la acea bun nelegere pentru care am luptat eu Controversa dintre
101
noi doi este o chestiune particular, dar pe mine m ndurereaz mizeria
general i confuzia incurabil, i aceasta o datorm numai i numai felului
tu nemblnzit de a fi, care nu se las ndrumat de sfetnicii buni i-a fi
dorit s fii nzestrat cu un alt spirit dect cel pe care-l ai i de care eti att
de ncntat; la rndul tu, poi s-mi doreti tot ce vrei, cu excepia felului
tu de a gndi, n afar de cazul n care Dumnezeu i l-ar schimba. Cu o
duritate neobinuit pentru el, Erasm respinge mna care a prefcut n
ndri lumea sa; nu vrea s-l mai salute, nici s-l cunoasc pe omul care a
distrus pacea bisericii i care a abtut asupra Germaniei i ntregii lumi cel
mai teribil i nspimnttor tumultus al spiritului.

Dar acest tumultus este gata dezlnuit n lume, i nimeni nu i se mai
poate sustrage, nici chiar Erasm: legea vieii ce i-a fost rezervat de soart
este nelinitea, i ori de cte ori jinduiete dup linite, lumea se rzvrtete
n jurul lui. Pn i Basel, oraul pe care l alesese drept refugiu pentru
neutralitatea lui, este cuprins de febra Reformei. Mulimea d nval n
biserici, smulge din altare chipurile pictate i cele cioplite n lemn, spre a le
arde apoi n trei maldre mari aezate n faa catedralei. Erasm vede ngrozit
cum fanatismul, eternul su duman, face ravagii n jurul casei sale, cu tore
i sabie. n mijlocul acestei agitaii, lui Erasm nu-i este dat dect o slab
consolare: Nu a curs snge de ar fi totdeauna aa. Acum ns, cnd Basel
a devenit un ora partizan al Reformei, el, cruia i repugn tot ce este spirit
partizan, nu mai vrea s rmn ntre zidurile lui. La vrsta de aizeci de ani,
spre a putea lucra n tihn, Erasm se mut n oraul austriac mai linitit
Freiburg
30
, unde populaia i autoritile l ntmpin cu alai srbtoresc,
oferindu-i ca locuin un palat mprtesc. El refuz ns aceast cas
somptuoas i prefer o locuin modest, n apropierea mnstirii de
clugri, unde s lucreze n tihn i s moar n pace. Istoria nu putea s
nasc un simbol mai grandios pentru acest om al moderaiei, niciunde
agreat, deoarece nu vrea s treac nicieri de partea vreunei tabere: din
Louvain a trebuit s fug pentru c oraul era prea catolic, din Basel pentru
c oraul devine prea protestant. Acest spirit liber, independent, care nu se
las nctuat de nicio dogm i nici nu vrea s se decid pentru vreuna din
tabere, nu are nicieri pe acest pmnt un cmin, o patrie.

30
Azi n R.F.G. Freiburg im Breisgau.
102
Sfritul
Erasm, ajuns acum la vrsta de aizeci de ani, obosit, epuizat, se afl la
Freiburg, nconjurat din nou de crile sale, dup ce a fugit pentru a cta
oar! de forfota i agitaia lumii. Trupul su descrnat i plpnd pare c
se topete pe zi ce trece, chipul su delicat brzdat de miile de riduri
seamn din ce n ce mai mult cu un pergament acoperit de semne mistice i
runice; cel care crezuse odinioar cu pasiune n posibilitatea unei renateri a
lumii printr-o aciune a spiritului, a unei rennoiri a omului prin aciunea
unor sentimente omeneti mai pure, devine treptat un om amar,
batjocoritor i ironic. Capricios ca toi holteii, se lamenteaz ntruna din
cauza decderii tiinelor, a ostilitii dumanilor si, a scumpetei vieii i a
bancherilor necinstii, a vinului prost sau oetit. Marele dezamgit se simte
din ce n ce mai strin ntr-o lume ce nu vrea nicidecum s triasc n pace i
n care raiunea este zilnic sugrumat de patim, iar dreptatea, de violen.
Inima lui a devenit de mult mai lene, nu ns i mna, nu ns i mintea sa
uimitor de limpede i de vioaie, ce rspndete, asemenea unei lmpi, un
cerc de lumin constant i imaculat peste tot ce intr n cmpul vizual al
spiritului su incoruptibil. O singur prieten. Cea mai veche, cea mai bun,
i-a rmas credincioas: munca. Erasm scrie zi de zi treizeci pn la patruzeci
de scrisori, umple volume ntregi cu transpuneri din lucrrile prinilor
bisericii, completeaz ale sale Colloquia i rspndete un ir nesfrit de
scrieri cu caracter estetic i moral. Scrie i acioneaz cu contiina omului
care crede n dreptul i ndatorirea raiunii de a-i spune cuvntul nepieritor
chiar i unei lumi ingrate. n forul su interior tie ns de mult c, ntr-un
asemenea moment de nebunie colectiv, nu are niciun sens s apelezi la
oameni, cerndu-le mai mult omenie, tie c elevata, sublima sa concepie
despre umanism a fost nvins. Tot ceea ce i propusese i ncercase el,
conciliaie i bun nelegere n loc de masacre pustiitoare, a euat din
pricina ndrtniciei fanaticilor, statul su spiritual, statul su platonic situat
printre statele pmnteti, republica sa de erudii nu-i mai gsete loc n
plin cmp de lupt al unor tabere dezlnuite. ntre o religie i alta, ntre
Roma, Zrich i Wittenberg, se duce un rzboi nverunat, campaniile
militare trec fr ntrerupere peste pmnturile Germaniei, Franei, Italiei i
Spaniei ca nouri cltori, numele lui Hristos a devenit strigt de rzboi i
stindard pentru aciuni militare. Ct de ridicol a devenit s continui s scrii
tratate pentru a ndemna principii la chibzuin, ce absurd este s mai fii
103
susintorul doctrinei evanghelice, de vreme ce cei ce-l reprezint pe
Dumnezeu pe pmnt propovduiesc numele lui i folosesc cuvntul
evanghelie ca o secure de lupt. Toi au pe buze aceste cinci expresii:
evanghelie, cuvntul lui Dumnezeu, credin, Hristos i spirit, i totui vd
muli dintre acetia comportndu-se de parc ar fi posedai de diavol. Nu,
nu mai are niciun rost ca n astfel de vremuri de surescitare politic s vrei
s mai fii mediator i pacificator. Visul sublim despre un imperiu european
umanist, unit din punct de vedere moral, s-a destrmat, iar cel care l-a
gndit pentru omenire, Erasm nsui, nu mai e dect un btrn. Ostenit,
nimnui util, pentru c nimeni nu-i d ascultare. Lumea trece pe lng el: nu
mai are nevoie de el.

Dar o lumnare, nainte de a se stinge, mai nal o dat o ultim flacr
desperat. O idee, nainte de a se lsa nbuit de vijelia epocii, i mai
desfoar o dat ultima pictur de energie. ntr-adevr, ideea erasmean,
ideea mpcrii i a mediaiunii, mai strlucete o dat, n mod efemer, dar
mre. Carol Quintul, stpnul celor dou lumi, a luat o hotrre important.
mpratul nu mai este acum biatul nesigur de el, aa cum se prezentase la
Dieta de la Worms. Dezamgirile i experienele l-au maturizat, iar marea
victorie repurtat cu puin nainte asupra Franei i d pn la urm
sigurana i autoritatea necesare. Rentors n Germania, el este decis s pun
definitiv ordine n controversa religioas, s restabileasc nc o dat, fie i
cu fora, unitatea bisericii destrmate de Luther; dar, nainte de a recurge la
for, vrea s ncerce, pe ci panice, potrivit vederilor lui Erasm, s
realizeze un acord ntre biserica cea veche i noile idei, se gndete s
convoace un consiliu de oameni nelepi i fr prejudeci care vor s
asculte cu bunvoin i s cumpneasc n chip temeinic toate argumentele
care ar putea duce la crearea unei biserici cretine unite i nnoite. n acest
scop, Carol Quintul convoac Dieta la Augsburg.
Aceast Diet reprezint unul din cele mai grave momente cruciale din
istoria Germaniei i, mai mult dect att, una din adevratele ore astrale ale
omenirii, una din acele situaii istorice ireversibile care conin n embrion,
ca o larv, desfurarea secolelor viitoare. Aparent poate nu att de
dramatic ca Dieta de la Worms, cea de la Augsburg este aproape tot att de
important din punctul de vedere al consecinelor istorice ale hotrrilor
luate. La Augsburg, ca i la Worms, este n joc unitatea spiritual-religioas a
Occidentului.
Primele zile de la Augsburg sunt neateptat de favorabile ideii
erasmeene, unei dezbateri n scop de mpcare ntre adversari pe teme
spiritual-religioase, propagate fr ncetare de ctre Erasm. Cci ambele
104
puteri, biserica cea veche i biserica cea nou, sunt afectate de o criz, fiind
astfel dispuse la concesii mari. De cnd i-a dat seama c Reforma a cuprins,
ca un incendiu ntr-o pdure, tot nordul Europei i c se extinde cu fiece or
ce trece, biserica catolic a pierdut mult din semeia distant cu care l trata
la nceput pe micul eretic german. Olanda, Suedia, Elveia, Danemarca i, mai
ales, Anglia, au fost ctigate pentru noua doctrin; pretutindeni, principii,
ntotdeauna copleii de dificulti pecuniare, descoper ct de avantajos
este pentru finanele lor s pun mna, n numele evangheliei, pe
preioasele bunuri ale bisericii; vechile mijloace de lupt ale Romei,
excomunicarea i exorcismul, i-au pierdut de mult efectul pe care-l aveau
pe timpul Canossei, de cnd un monah augustin a putut s dea foc, n piaa
public, fr s fi fost pedepsit, unei bule papale de excomunicare. Cel mai
crunt a fost ns lovit orgoliul papalitii, de cnd pstrtorului cheilor
sfntului Petru i-a fost dat s vad de sus, de la castelul SantAngelo, cetatea
etern devastat. Il sacco di Roma a zguduit pentru secole cutezana i
trufia roman. Dar i pentru Luther i ai si au urmat ore grele dup
entuziastele i eroicele zile de la Worms. Nici n tabra evanghelic, lucrurile
nu stau bine n ceea ce privete dulcea concordie din snul bisericii. Cci,
nainte chiar ca Luther s fi izbutit s dea bisericii sale o organizare
nchegat, au i luat fiin biserici opuse, cea a lui Zwingli i cea a lui
Karlstadt, cea anglican a lui Henric al VIII-lea, precum i secta vistorilor
i a anabaptitilor. Luther, el nsui un fanatic de bun-credin, nelege c
ceea ce a urmrit el n domeniul spiritual a fost interpretat de muli n sens
carnal i exploatat n mod cumplit n avantajul lor personal. Gustav
Freytag
31
a exprimat cel mai bine tragedia ultimilor ani ai reformatorului:
Cel ales de soart s recreeze ceea ce este cu adevrat grandios, acela i
distruge, n acelai timp, o parte a propriei sale existene. i cu ct este mai
contiincios, cu att mai adnc simte n forul su incizia pe care a fcut-o n
ornduirea lumii. Aceasta este durerea tainic, este penitena oricrei mari
idei din istorie. Pentru prima oar, pn i acest om dur i altminteri
nenduplecat d dovad de o oarecare dorin de nelegere, iar partenerii
si care, de obicei, ntindeau i supra-ntindeau coarda voinei sale, chiar i
principii germani, toi au devenit mai prudeni de cnd au remarcat c
stpnul i mpratul lor, Carol Quintul, are din nou minile libere i este
bine narmat. Poate c ar fi totui recomandabil, se gndesc unii dintre ei, s
nu te opui ca rzvrtit acestui stpn al Europei; cci, persistnd ntr-o
atitudine rigid, s-ar putea ntmpla s-i pierzi capul i pmnturile.

31
Scriitor i publicist german (1816-1895).
105
Pentru prima dat, deci, lipsete acea teribil intransigen ce a domnit
nainte i dup aceea n conflictele religioase din Germania; aceast relaxare
a fanatismului ofer o perspectiv imens. Cci, dac s-ar realiza o
nelegere n sensul ideilor lui Erasm ntre vechea biseric i noua doctrin,
atunci Germania i, odat cu ea, lumea toat, i-ar regsi unitatea spiritual,
iar secularul rzboi religios, civil, interstatal, cu tot cortegiul su de
implicaii distrugerile oribile de valori culturale i materiale ar putea fi
mpiedicat. Ar putea fi asigurat supremaia moral a Germaniei n lume i
ar fi evitat ruinea persecuiilor religioase. Nu ar mai fi nevoie s se ridice
ruguri, punerea la index i Inchiziia nu ar mai trebui s-i aplice barbarul
lor stigmat pe libertatea spiritului, ncercata Europ ar fi cruat de infinite
nenorociri. De fapt, ct de mic a mai rmas distana care-i separ pe
adversari. Dac aceasta ar fi depit, venind fiecare n ntmpinarea
celuilalt, atunci raiunea, cauza umanismului, deci Erasm, ar putea triumfa
nc o dat.
Pentru un asemenea acord este promitoare i mprejurarea c, acum,
cauza protestant nu mai este reprezentat de inflexibilul Luther, ci de mult
mai diplomaticul Melanchthon. Acest personaj excepional de blnd i
generos, pe care biserica protestant l slvete ca pe prietenul i ajutorul
cel mai devotat al lui Luther, a fost toat viaa ciudat lucru i admiratorul
fidel al marelui adversar al acestuia, rmnnd un statornic discipol al lui
Erasm.
Structurii sale sufleteti, caracterizat printr-o cumptare prudent, i
este chiar mai apropiat interpretarea umanist i uman, n spirit
erasmean, a doctrinei evanghelice, dect formulrile severe i riguroase ale
lui Luther; dar prestana i fora lui Luther au asupra lui un pronunat efect
sugestiv, dominator. La Wittenberg, cnd este n imediata vecintate a
acestuia, Melanchthon se simte complet dependent i subjugat de voina lui
Luther, pe care l slujete umil, cu tot zelul minii sale clare i logice. Aici la
Augsburg ns, Melanchthon, gsindu-se pentru prima oar n afara puterii
hipnotice exercitate de personalitatea lui Luther, i poate, n sfrit,
manifesta nestingherit i cealalt latur a firii sale: elementul erasmean. n
aceste zile de la Augsburg, Melanchthon se declar fr rezerve pentru o
atitudine conciliant dus pn la extrem, mergnd cu concesiile att de
departe, nct aproape c se afl iar cu un picior n vechea biseric.
Confesiunea de la Augsburg, elaborat de el personal, deoarece, dup cum
mrturisete el, Luther nu poate s mearg att de domol i cu atta bgare
de seam, nu conine, dei formulat limpede i ingenios, niciun atac
provocator la adresa bisericii catolice; pe de alt parte, n timpul
dezbaterilor sunt ocolite n mod prudent, prin tcere, importante chestiuni
106
litigioase. Astfel, doctrina predestinaiei, n privina creia Luther se luptase
cu atta ndrjire cu Erasm, nu este discutat, dup cum nu sunt dezbtute
nici teze dintre cele mai delicate, ca: dreptul divin al papalitii, apoi acel
character indelebilis, imposibilitatea pentru cler de a lepda haina
preoeasc, numrul de apte al sacramentelor. Din ambele pri se fac
auzite cuvinte de mediere uimitoare. Melanchthon scrie: Noi respectm
autoritatea papei de la Roma i ntreaga supunere fa de biseric, cu
condiia ca papa de la Roma s nu ne repudieze, n timp ce un reprezentant
al Vaticanului declar semioficial c problema cstoriei preoilor i cea a
potirului laicilor se mai pot discuta. n pofida tuturor dificultilor,
participanii ncep s fie cuprini de o uoar speran. i dac, printre cei
prezeni, s-ar gsi acum acel om cu o nalt autoritate moral, un om
stpnit de o ardent voin de pace i care i-ar pune n joc toat puterea
elocvenei sale mediatoare, toat arta logicii sale, ntreaga miestrie a
vorbirii, el nsui strns legat de ambele tabere, de una prin simpatie, de
cealalt prin fidelitate, acela ar mai izbuti, poate, n ultimul ceas, s realizeze
un acord ntre protestani i catolici, salvnd astfel ideea european.
Acest om unic este Erasm, i mpratul Carol, stpnul celor dou lumi, l-
a invitat n mod expres la Diet, dup ce i solicitase sfatul, cerndu-i s
intervin ca mediator. Iat ns c se repet tragicul destin al lui Erasm, care
face ca acestui om prevztor, dar necuteznd niciodat s ias la vedere,
s-i fie dat numai s recunoasc ca nimeni altul momentele epocale i s
piard totui momentul decisiv, din cauza slbiciunii sale, a incurabilei sale
lipse de curaj; i de data aceasta se repet vina sa n faa istoriei. ntocmai ca
n cazul Dietei de la Worms, Erasm lipsete i de la Dieta de la Augsburg; nu
se poate hotr s-i pledeze personal convingerea i cauza. Este adevrat,
scrie scrisori, chiar multe scrisori, adresate ambelor partide, scrisori foarte
nelepte, foarte calde, foarte persuasive, cutnd s-i determine pe prietenii
si din ambele tabere, pe Melanchthon, de o parte, pe legatul papei, de
cealalt, s fac maximum de concesii. Numai c, n orele fatale de mare
ncordare, cuvntul scris nu are niciodat fora chemrii nflcrate, fcute
prin viu grai; i apoi, doar i Luther trimite de la Koburg mesaj dup mesaj,
spre a-l face pe Melanchthon s fie mai aspru i mai inflexibil dect l-ar
ndemna firea sa intim. Pn la urm, poziiile contradictorii devin iar
rigide, pentru c mediatorul genial, mediatorul potrivit, este absent. Ideea
mpcrii este strivit n interminabile discuii, ca un grunte promitor de
roade, mcinat ntre dou pietre de moar. Marele conciliu de la Augsburg
sfie definitiv cretintatea, pe care voia s-o uneasc, n dou emisfere cu
credine diferite; n locul pcii, deasupra lumii planeaz discordia. Luther
trage concluzia sa dur: Dac va fi s izbucneasc un rzboi, n-are dect, noi
107
am oferit i am fcut destul. Iar Erasm conchide tragic: Dac-i va fi dat s
vezi ivindu-se n lume confuzii ngrozitoare, s-i aminteti c Erasm le-a
prezis.

ncepnd din acea zi n care ideea erasmean sufer ultima i definitiva
sa nfrngere, btrnul de la Freiburg nu mai este dect o persoan inutil
nconjurat de crile sale, numai o umbr palid a gloriei sale de odinioar.
i el e primul care i d cel mai bine seama c un om tolerant i tcut nu-i
are locul n aceast epoc zgomotoas, mai bine zis furibund. La ce bun s
mai trasc mult vreme acest trup neputincios, bolnav de gut, ntr-o lume
creia i-a devenit strin orice idee de pace? Erasm este stul de via, dei a
iubit-o att de mult odinioar; este mictoare implorarea rostit de buzele
sale: De ar vrea Dumnezeu s m cheme odat la el, scondu-m din
aceast lume turbat! Cci unde s-i mai gseasc adpost preocuprile
spirituale, cnd fanatismul tulbur inimile? Sublimul imperiu al
umanismului, cldit de el, este asaltat de dumani i pe jumtate cucerit,
timpurile de eruditio et eloquentia au apus, oamenii nu mai dau ascultare
cuvintelor sensibile, bine chibzuite ale poeziei, ci numai vorbelor aspre i
ptimae ale politicii. Gndirea este sufocat de iluzia sectar, este
uniformizat n gndire luteran sau gndire papista, nvaii nu mai
lupt prin scrisori i brouri formulate cu elegan, ci i arunc reciproc, ca
precupeele, insulte grosolane i vulgare, nimeni nu vrea s-l neleag pe
cellalt, ci fiecare vrea s-i impun celuilalt propria sa credin partizan,
doctrina sa, cu fora, ca un stigmat; i vai de cei ce vor s rmn deoparte,
fideli propriului lor crez: contra celor ce vor s stea ntre i deasupra celor
dou tabere se ndreapt o ur ndoit! Ce gol se face, ntr-o asemenea
epoc, n jurul celui ce este ataat numai lumii spiritului! Pentru cine s mai
scrii atunci, de vreme ce de attea njurturi i ipete politice urechile au
devenit surde la semitonurile delicate, la ironia fin i ptrunztoare, cu cine
s mai pori discuii teologice despre nvtura lui Dumnezeu, de cnd
aceast nvtur a ajuns pe minile doctrinarilor i zeloilor, care, drept
ultim i optim argument al ncpnrii lor, fac apel la soldime, la cete de
clrei i la tunuri? ncepe o vntoare a celor de alt prere i a liber-
cugettorilor, o dictatur a intoleranei: sunt folosite mciuca i spada, n
credina c, n acest fel, este slujit cauza cretinismului, i tocmai cei mai
luminai i cei mai curajoi dintre adepi sunt cuprini de violena cea mai
brutal. A venit tumultul pe care el l-a prezis; n inima sa desperat i
ostenit izbesc puternic veti nspimnttoare sosite din toate rile. La
Paris a fost ars la un foc lent traductorul i discipolul su Berquin, n Anglia
au fost tri sub securea clului cei mai distini prieteni ai si, iubiii John
108
Fisher i Thomas Morus (fericit cel ce are fora de a fi martir pentru credina
sa!); i Erasm geme cnd afl vestea: Simt de parc a fi murit eu nsumi o
dat cu ei. Pe Zwingli, cu care corespondase adesea, adresndu-i reciproc
cuvinte prietenoase, l-au rpus pe cmpul de lupt de la Kappel, pe Thomas
Mnzer l-au omort prin suplicii cum nici pgnii i chinezii nu ar fi putut
nscoci altele mai cumplite. Anabaptitilor le smulg limba, pe predicatori i
sfie cu cleti nroii i le dau foc la stlpul ereticilor, jefuiesc bisericile, ard
crile, incendiaz oraele. Pedestraii lncieri au devastat Roma,
splendoarea lumii o Doamne, ce instincte bestiale se dezlnuie n numele
Tu! Nu, n lume nu mai este loc pentru libertatea de gndire, pentru
nelegere i ngduin, aceste idei fundamentale ale doctrinei umaniste.
Artele nu pot nflori pe un teren att de mbibat de snge, s-a sfrit pentru
decenii, pentru secole, poate chiar pentru totdeauna, cu vremurile unei
comuniti universale, pn i latina, aceast ultim limb a unei Europe
unite, limba inimii sale, piere: pieri deci i tu, Erasme!

Dar iat c fatalitate a existenei sale acest etern nomad trebuie s
porneasc n pribegie din nou, de data aceasta ns pentru ultima oar. La
aproape aptezeci de ani, i prsete nc o dat, pe neateptate, locul i
casa. Este cuprins de o dorin cu totul inexplicabil de a pleca din Freiburg
i de a se muta n Brabant, unde a fost invitat de duce, dar n adncul
sufletului tie c altcineva l cheam: moartea. O nelinite misterioas a pus
stpnire pe el, i cel ce a trit toat viaa ca un cosmopolit, ca un apatrid
contient, simte o nevoie temtor-afectuoas de a se afla pe pmntul unde
s-a nscut. Trupul obosit vrea s se ntoarc acolo de unde a venit, o
presimire i spune c sfritul cltoriei este aproape.
Nu mai ajunge ns la destinaie. ntr-o mic birj, folosit de obicei
numai pentru femei, btrnul slbit este transportat la Basel, unde
intenioneaz s se mai odihneasc ctva timp, ateptnd s se topeasc
gheaa ca s poat pleca, odat cu venirea primverii, n patrie, la Brabant.
ntre timp, oraul Basel l reine, aici mai gsete oarecare cldur
intelectual, aici mai triesc civa oameni care i-au rmas credincioi: fiul
lui Froben, Amerbach i alii. Ei au grij ca bolnavul s aib o locuin
confortabil i l iau la ei; mai exist i vechea tipografie, astfel c are prilejul
s participe iar, fericit, la transformarea cuvntului gndit i scris n cuvnt
tiprit, s respire mirosul de ulei al tiparniei, s in n mn crile
frumoase, tiprite clar, i s poarte un dialog instructiv cu ele, prietene
ncnttor de tcute, nespus de panice. ntr-o linite deplin, cu totul izolat
de lume, prea obosit i lipsit de puteri pentru a mai putea prsi patul
pentru mai mult de patru sau cinci ore pe zi, Erasm triete aceast ultim
109
perioad a vieii sale ntr-o stare de total rceal luntric. Are sentimentul
c a fost uitat i proscris, cci catolicii nu-l mai solicit, iar protestanii l iau
n derdere. Nimeni nu mai are nevoie de el, nimeni nu-i mai cere prerea i
verdictul. Dumanii mei se nmulesc, iar prietenii mei se mpuineaz, se
plnge dezndjduit omul solitar, pentru care raporturile spirituale dintre
oameni nsemnaser lucrul cel mai frumos i cel mai dttor de bucurii n
via.
Dar iat: aidoma unei rndunici ntrziate ce ciocnete la o fereastr ce a
i fost acoperit de gheaa iernii, mai ajunge i la el, n singurtatea sa, un
cuvnt de veneraie i de salut. Tot ceea ce sunt i sunt n stare s fac i
datorez numai ie i, dac nu a recunoate acest lucru, a fi cel mai ingrat
om al tuturor timpurilor. Salve itaque etiam, atque etiam, pater
amantissime, pater decusque patriae, literarum assertor, veritatis
propugnator invictissime. Te salut i nc o dat te salut, printe iubit i fal
a patriei, spirit protector al literelor, lupttor nenfrnt pentru adevr.
Numele brbatului care scrie aceste cuvinte l va eclipsa pe al su: este
Franois Rabelais, care, n zorile tinerei sale glorii, salut amurgul
maestrului muribund. Dup aceea, i mai sosete i o alt scrisoare, o
scrisoare din Roma. De data aceasta, Erasm, btrnul de aptezeci de ani, o
deschide nerbdtor, apoi, zmbind amar, o pune deoparte. Nu cumva i
bate joc de el? Noul pap i ofer un loc de cardinal aductor de imense
venituri, tocmai lui, care, de-a lungul ntregii sale viei, se ferise cu dispre,
de dragul libertii, de toate demnitile din lume. Refuz cu atitudine de
nelept cinstea aproape jignitoare: Acum, ca muribund, s iau asupra mea
ndatoriri pe care de-a lungul ntregii mele viei le-am respins? Nu, trebuie
s mori liber, dac ai trit liber! Liber i n haine civile, fr distincii i
onoruri pmnteti, liber ca toi singuraticii i singuratic ca toi oamenii
liberi.
Eterna, cea mai devotat prieten a oricrei solitudini i cea mai bun
consolatoare a ei, munca, ea rmne ns pn n ultimul ceas lng cel
bolnav. Cu trupul ncovoiat de dureri, zcnd n pat, cu mini tremurnde,
Erasm scrie ntruna, zi i noapte, la Comentariul despre Origene, compune
eseuri i scrisori. Nu mai scrie pentru glorie i nici pentru bani, ci numai din
dorina tainic de a trage nvminte din spiritualizarea vieii i de a tri
mai intens prin nvtur, din plcerea de a aspira i de a respira tiin;
numai aceast venic diastol a oricrei existene pmntene, numai acest
ritm de respiraie mai face s pulseze sngele su. Activ pn n ultima clip,
numai prin labirintul sacru al muncii se poate ascunde de o lume cu care nu
este de acord i pe care nu o nelege, de o lume care nu mai vrea nici ea s-l
accepte i s-l neleag. n sfrit, se apropie de patul su aductoarea
110
supremei mpcri. i acum, cnd se apropie moartea, cea de care Erasm se
temuse toat viaa peste msur de mult, ajuns fr puteri, el o privete
linitit i aproape recunosctor. Mintea lui mai rmne lucid pn la
desprire, i mai compar pe prietenii ce stau la cptiul su, Froben i
Amerbach, cu prietenii lui Iov, ntreinndu-se cu ei n cea mai aleas i mai
spiritual latin. Apoi ns, n ultima clip, cnd lipsa de aer l sufoc, se
ntmpl ceva ciudat: el, marele erudit umanist, care, de-a lungul ntregii
sale viei vorbise numai latinete, uit brusc aceast limb att de obinuit
i fireasc pentru el. i, zbtndu-se n angoasa originar a creaturii, buzele
ce ncep s nepeneasc murmur deodat cuvintele nvate de copil n
patria sa: lieve God
32
. Primul i ultimul cuvnt din viaa sa se regsesc n
acelai grai olandez. i dup aceea, o ultim rsuflare, i i gsete i el ceea
ce dorise din strfundul sufletului su pentru ntreaga omenire: pacea.

32
O, Doamne! (Oland.).
111
Testamentul lui Erasm
n timp ce Erasm, muribund, lsa ca motenire spiritual generaiilor
viitoare misiunea nobil de a lupta pentru concordia european, la Florena
aprea una dintre cele mai de seam i mai ndrznee lucrri din istoria
universal, renumitul Il Principe al lui Niccol Machiavelli. n acest manual
scris cu o claritate matematic, manual al politicii de nimic ngrdit, de
for i succes, este formulat, cu precizia unui catehism, principiul cu totul
opus celui erasmean. n timp ce Erasm cerea principilor i popoarelor s-i
subordoneze de bunvoie i panic aspiraiile personale, egoist-imperialiste,
solidaritii fraterne a ntregii omeniri, Machiavelli face din setea de putere
i de for a fiecrui principe i a fiecrei naiuni elul suprem i unic al
gndirii i aciunii lor. Raiunea de stat, dezvoltarea maxim a propriei
individualiti trebuie s fie unicul scop vdit i singura int final a
oricrei evoluii istorice, iar nfptuirea necondiionat a acestor eluri,
sarcina suprem n succesiunea evenimentelor istorice; pentru Machiavelli,
raiunea suprem este puterea i continua cretere a acesteia, pentru Erasm,
dreptatea.
Cu aceasta au fost turnate pentru toate timpurile, ntr-un tipar spiritual,
cele dou forme fundamentale, mari i eterne, ale oricrei politici din lume:
politica realist i cea idealist, politica diplomatic i cea etic, politica de
stat i cea de umanitate. Pentru Erasm, observator filosofic al lumii, politica
aparine, conform accepiei lui Aristotel, a lui Platon i a lui Toma din
Aquino, eticii: principele, conductorul statului, trebuie s fie, n primul
rnd, slujitorul divinitii, exponentul ideilor morale. Pentru Machiavelli,
diplomat de profesie, versat n activitatea practic a cancelariilor de stat,
politica reprezint, dimpotriv, o tiin moral i complet de-sine-
stttoare. Ea are tot att de puin de-a face cu etica pe ct au de-a face cu ea
astronomia sau geometria. Principele i conductorul unui stat nu trebuie
s-i fac iluzii despre umanitate, noiune vag i lipsit de contururi clare,
ci, s se bizuie, fr niciun sentimentalism, pe oameni ca pe singurul
material sensibil de care dispun, utiliznd pentru ei nii i pentru naiunea
lor, cu maxim ncordare psihologic, energiile i slbiciunile oamenilor i,
procednd lucid i impasibil, s aib tot att de puine menajamente i
ngduin fa de adversarii lor, ca i un juctor de ah; n schimb, trebuie
s obin pentru poporul lor, prin toate mijloacele, permise i nepermise, ct
mai multe avantaje i privilegii cu putin. Pentru Machiavelli, puterea i
112
extinderea puterii sunt cea mai nalt ndatorire, iar succesul, dreptul
esenial al unui principe, al unui popor.
n spaiul concret al istoriei, a reuit s se impun, evident, concepia lui
Machiavelli ce exalt principiul forei. Nu politica umanitar de mpcare i
conciliere, nu ideea erasmean, ci politica monarhic de for, ce folosete
fr ovire orice prilej n spiritul doctrinei din Principele, a determinat de
atunci ncoace evoluia dramatic a istoriei europene. Generaii ntregi de
diplomai au nvat arta lor rece din manualul de aritmetic politic a
florentinului nzestrat cu o perspicacitate crunt; graniele dintre naiuni au
fost nsemnate i mereu rensemnate prin foc i snge. Lipsa de nelegere i
nu buna nelegere a fcut s erup la suprafa energiile cele mai pasionale
ale tuturor popoarelor Europei. n schimb, pn acum, ideea erasmean nu a
modelat niciodat istoria i nu a avut o nrurire vizibil asupra destinului
european: marele vis umanist despre rezolvarea contradiciilor n spiritul
dreptii, despre unirea mult dorit a naiunilor sub semnul unei civilizaii
comune, a rmas o utopie nemplinit i poate niciodat realizabil n
limitele realitii noastre.
n lumea spiritual ns, i gsesc locul toate contradiciile: chiar i ceea
ce nu apuc niciodat s se manifeste triumftor n realitate rmne totui,
n lumea spiritual, ca o for dinamic, i tocmai idealurile nemplinite se
dovedesc cele mai de nenvins. O idee care nu se concretizeaz nu poate s
fie nici nfrnt, nici dovedit fals, o necesitate, chiar dac este amnat, nu
este mai puin inexorabil; dimpotriv, numai idealurile care nu s-au uzat
sau compromis prin nfptuirea lor continu s acioneze n fiecare nou
generaie ca element moral stimulator. Numai ele, idealurile nc niciodat
mplinite, revin permanent. Iat de ce, din punct de vedere spiritual, nu
nseamn o depreciere faptul c idealul umanist, erasmean, aceast prim
tentativ de a realiza o nelegere european, nu a ajuns s fie niciodat
predominant, i abia de a avut vreodat o nrurire politic: nu st n firea
lucrurilor ca dorina de a fi deasupra partidelor s duc vreodat la crearea
unui partid i la atragerea majoritii; abia dac se poate ndjdui ca acea
form de via, cea mai desvrit i mai elevat, de un calm goethean, s
poat deveni cndva form i fond pentru sufletul maselor. Orice ideal
umanist, bazat pe o viziune larg a lumii i pe puritatea inimii este sortit s
rmn un ideal spiritual-aristocratic, hrzit unui numr restrns de
oameni, i s fie lsat de acetia ca motenire, de la un spirit la altul, de la o
generaie la alta; pe de alt parte ns, aceast ndejde ntr-un viitor destin
comun al omenirii, orice vremuri ar veni, fie ele i cele mai tulburi, nu va
disprea niciodat n ntregime. Ceea ce Erasm, acest btrn nelat n
speranele sale, dar cruia nu i se puteau lua totui aceste sperane, a lsat
113
motenire, n plin urgie a rzboaielor i a nvrjbirii europene, nu era dect
strvechea credin fierbinte a tuturor religiilor i miturilor ntr-o viitoare
inevitabil umanizare a omenirii, ntr-un triumf al raiunii limpezi i drepte
asupra pasiunilor egoiste i trectoare. Acest ideal, trasat pentru prima dat
pragmatic, cu mna nesigur i adesea sfioas, a nsufleit, cu sperane
mereu rennoite, privirile a zece sau douzeci de generaii europene. Nimic
din ceea ce a fost gndit i rostit vreodat de o minte clar i cu o adevrat
for moral nu este cu totul zadarnic; chiar dac a fost formulat cu ezitare
i numai incomplet, acest ideal constituie pentru spiritul moral un stimulent
spre mereu noi enunri. Lui Erasm, nvins n viaa pmnteasc, i rmne
gloria de a fi deschis, literar, drumul n lume ideii umanitare, acestei idei att
de simple i totui eterne, care spune c misiunea suprem a omenirii este
aceea de a deveni din ce n ce mai uman, mai moral, mai nelegtoare.
Dup el vine discipolul su, Montaigne, pentru care neomenia reprezint
viciul cel mai grav, que je nay point le courage de concevoir sans
horreur
33
, i care transmite mai departe mesajul de nelegere i toleran.
Spinoza pretinde amor intellectualis n locul pasiunilor oarbe, iar Diderot,
Voltaire i Lessing, sceptici i n acelai timp idealiti, lupt pentru abolirea
oricrei ngrdiri a convingerilor, n favoarea unei tolerane
atotnelegtoare. La Schiller apare, nvluit n avnt poetic, mesajul
universalitii, la Kant, chemarea la pacea perpetu, i tot astfel mereu pn
la Tolstoi, Gandhi i Rolland, spiritul de nelegere i revendic cu puterea
logicii dreptul su moral alturi de dreptul pumnului impus de for. Tot
mereu rzbate credina ntr-o pacificare posibil a omenirii tocmai n
momentele de maxim nvrjbire, cci, pentru nimic n lume, omenirea nu
va putea tri i crea vreodat fr aceast iluzie consolatoare n progres pe
trm moral, fr acest vis al nfptuirii unei ultime i finale concordii. i
chiar dac oameni detepi care cntresc totul la rece vor demonstra fr
ntrerupere lipsa de perspectiv a ideii erasmeene i chiar dac realitatea ar
prea s le dea o dat i nc o dat dreptate, totdeauna vor fi necesari
oamenii care tiu s arate ceea ce apropie popoarele dincolo de ceea ce le
desparte i care redeteapt cu ncredere n inimile semenilor ideea unor
vremuri viitoare de o umanitate mai elevat. n aceast motenire
acioneaz creator o mare fgduin. Cci numai ceea ce nal spiritul pn
la sfera problemelor general-umane, dincolo de limitele propriului spaiu
vital, poate drui fiecrui om puterea de a-i depi propriile puteri. Numai
dup acele aspiraii care trec dincolo de persoana lor i care sunt greu de

33
La care nu cutez s m gndesc fr groaz (fr.).
114
mplinit i pot da seama oamenii i popoarele de adevrata i sacra lor
msur.


Sfrit


virtual-project.eu