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El ayuno por razones espirituales y religiosas ha sido parte de las tradiciones

humanas desde la prehistoria. Se menciona en la Biblia, en el Antiguo Testamento


y en el Nuevo Testamento,
Dependiendo de la tradicin, la prctica del ayuno puede prohibir actos se!uales
"o cual#uier deseo se!ual$, masturbacin, as% como el abstenerse de comer
ciertos grupos alimenticios "como la carne$.
&uando se toma un pe#ue'o desayuno en uno de los d%as, se le llama a este
parvo o parvedad.
Ayuno personal
(os salmos invitan )recuentemente al ayuno personal en ocasiones de di)icultad*
salmos +,, -., /0.. 12ase tambi2n* Daniel .,+s.3 /0,+3 Esdras /0,-3 Nehem%as
/,4.
(a prctica del ayuno era )recuente en el 5uda%smo del primer siglo y aparece en el
Nuevo Testamento, especialmente con los disc%pulos de 6un Bautista "7c 8,/9$.
6es:s ayunaba "&) 7t 4$ y su advertencia a no manipular esta prctica para atraer
atencin "&) 7t -,/;3 (c /9,/8$ no debe interpretarse como un rechazo. &omo los
pro)etas, 6es:s en)atiz la contricin y el arrepentimiento como la esencia del
ayuno.
Ayuno cristiano
Debido a #ue el cristianismo proviene de )orma directa del 5uda%smo, el ayuno
cristiano comparte muchas caracter%sticas con el ayuno 5ud%o.
(a caracter%sticas del ayuno var%an entre las denominaciones, el catolicismo
distingue entre <ayuno< "#ue involucra tres comidas diarias, en las #ue slo una
puede incluir carne ro5a$ y <abstinencia< "ninguna carne ro5a$. El per%odo de ayuno
ms conocido es la cuaresma, el cual tiene unos 40 d%as de duracin. En la
actualidad, la =glesia catlica prescribe cmo dias de ayuno obligatorio el
7i2rcoles de &eniza y el 1iernes Santo, recomendando el ayuno personal. &erca
de la mitad de los protestantes carecen de la tradicin del ayuno. En iglesias
evang2licas y denominaciones paradenominacionales, el ayuno se practica
)recuentemente, muchos de los cuales lo llevan a cabo con abstinencia total de
alimentos durante un lapso, ingiriendo solamente agua.
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El ayuno cristiano ha sido utilizado de diversas maneras a trav2s de la historia.
(a ense'anza del ayuno es tomada principalmente del ayuno realizado por
6esucristo durante sus cuarenta d%as en el desierto, despu2s de haber sido
bautizado
>4?
En la iglesia primitiva el ayuno era un periodo de recogimiento, normalmente
constaba de dos d%as de ayuno semanales, ya #ue era costumbre de los 5ud%os
devotos ayunar esa cantidad de d%as, aun#ue para realizar una di)erenciacin
observaban d%as distintos. (os 5ud%os observaban el ayuno los lunes y 5ueves,
mientras #ue los cristianos los mi2rcoles y viernes.
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Durante los primeros a'os del
siglo === los #ue se preparaban para ser bautizados realizaban un ayuno durante el
viernes y el sbado, y su bautismo ten%a lugar en la madrugada del domingo, de
manera anloga a la resurreccin de 6es:s.
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&on la declaracin del cristianismo como religin o)icial del estado por el &oncilio
de Nicea, el ayuno comenz a declinar en )uerza, debido a #ue en la Europa
@ccidental no era bien visto el ayuno y la )alta de sue'o por el slo hecho de
castigar el cuerpo. Esto cambi durante las cruzadas, cuenta la historia #ue Aedro
Bartolom2 indic a los cruzados #ue ayunaran por cinco d%as, y despu2s atacaran
a sus enemigos.
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El ayuno debe realizarse con el )in de buscar la presencia de Dios, alimentar el
esp%ritu y as% poder tener control sobre la naturaleza carnal. "Blatas ,*/-C/;$ Es
de aclarar #ue la Biblia ense'a #ue no es correcto ayunar con el )in de ser visto
por otros y aparentar ser espirituales. "7ateo -*/-$
E!isten diversos tipos de ayuno para los cristianos*
Ayuno absoluto
Este ayuno es abstencin total de alimentos, y l%#uidos, incluyendo el agua. Esto
se realiza solo por un breve lapso de tiempo.
Ayuno normal
Abstinencia de alimentos, sin eliminar el agua, por un per%odo limitado.
Ayuno parcial
&onsiste en una dieta limitada, es decir de5ar de consumir algunos alimentos como
chocolates o eliminando de nuestra dieta el desayuno.