Sunteți pe pagina 1din 144

Partea 1

Fr prini, fr coal, fr reguli


1
Vijelioi, npustindu-ne n picaj, avntndu-ne n nalt, plutind pe curenii de aer nu-i nimic mai
groav ca asta! Pe distan de "ilometri n jur eram singurele preene n spaiul infinit, desc#is,
al$astru curat al cerului! Vrei o do de adrenalin% &ncearc s-i strngi aripile, intrnd ntr-un picaj
pe o lungime de un "ilometru ase sute, direct n jos, pentru ca apoi vjjjj' (esfaci aripile, pui la$a pe
un curent de aer, ca un pit$ull, i te ii de cursa vieii tale! (oamne, nimic nu-i mai groav ca asta, mai
distractiv, mai incitant!
)*, eram nite ciudenii de mutani, fugeam mncnd pmntul, dar, prietene, $uram i e+ist
un motiv pentru care oamenii au visat ntotdeauna s $oare!
, )#, (oamne' a e+clamat -asman entuiasmat, artnd ceva cu degetul! .n )/0'
1m numrat pn la ece! 0u e+ista nimic n direcia artat de -asman! 2a de o$icei!
, 1 fost distractiv n primele cincieci de ori, -a3, am is! (ar s-a rsuflat deja!
1 $om$nit ceva la cteva $ti de arip deprtare de mine! 0u e+ist aa ceva, adic simul
umorului la un copil de opt ani!
4a+% 2t mai e pn ajungem n (2% a ntre$at 0udge, trgndu-se mai aproape de mine!
1rta o$osit, pentru c avusesem cu toii o i lung i urt! 5i $ine, o alt i urt dintr-un ir lung
de ile urte! (ac a avea parte de vreo i lejer, normal, pro$a$il c mi s-ar face fric!
&nc o or% .na i jumtate% mi-am dat cu presupusul!
0udge n-a mai spus nimic! 1m aruncat o oc#ead spre restul stolului meu! Fang, 6gg3 i cu mine ne
ineam $ine, ns eram i plini de energie! 1dic, i cei mai tineri aveau energie, mai ales n comparaie
cu piticaniile drglae de oameni normali! (ar c#iar i ei cedau, n cele din urm!
6at cum st trea$a pentru oricine-i nou-venit n aceast aventur! 7untem ase8 1ngel, care are ase
ani9 -asman, opt ani9 6gg3, paispreece ani, i or$9 0udge, unspreece ani9 Fang i cu mine :4a+;, care
avem paispreece ani! 1m evadat din la$oratorul unde am fost crescui, ni s-au dat aripi i alte diverse
puteri! 0e vor napoi, foarte mult! &ns noi n-avem de gnd s ne ntoarcem! 0iciodat!
<-am mutat pe =otal n mna cealalt, $ucuroas c nu cntrea mai mult de vreo nou "ilograme!
1nimalul s-a ridicat puin, apoi s-a ntins de-a lungul $raului meu i s-a culcat la loc, vntul
rscolindu-i $lana neagr! Voiam un cine% 0u! 1veam nevoie de vreun cine% <a fel, nu! 5ram ase
copii care fugeam s ne salvm pielea, care nu tiau nici cnd vor mnca data viitoare! 0e puteam noi
permite s #rnim un cine% 7 ateptm dup el nu!
5ti $ine%
Fang se ae lng mine! 1ripile lui erau ntunecate i aproape c nu produceau niciun gomot, la
fel ca ntreaga lui fiin!
<a ce te referi% l-am ntre$at!
Vreau s spun, a fost c#estia cu migrena, cu cipul, vocea-constant-din-capul-meu, rana de glon
care mi se vindeca!!!
Poi fi mai e+plicit%
(up uciderea lui 1ri!
4i-a stat inima-n piept! 0umai Fang putea tia n carne vie, n acest fel! 0umai Fang m cunotea
att de $ine i putea merge att de departe!
Pe cnd fugeam din 6nstitut, la 0e> ?or", 5liminatorii i #alatele al$e s-au artat i ei, $ineneles!
(oamne ferete s ne fi ieit o fug curat! 5liminatorii, dac n-o tiai deja, sunt nite creaturi
asemntoare lupilor, care ne vnea de cnd am scpat din la$orator sau @coal, cum i spunem noi!
.nul dintre 5liminatori a fost 1ri! 0e-am luptat ca i nainte, i, dintr-odat, fr nicio avertiare, m-am
treit stnd pe pieptul lui, #ol$ndu-m n oc#ii lui mori, n vreme ce gtul i sttea ntr-un ung#i
a$solut nefiresc!
1sta se ntmplase cu doueci i patru de ore n urm!
1 tre$uit s alegi8 ori tu, ori el, a rostit Fang calm! 4 $ucur c te-ai gndit la tine!
1m oftat prelung! 5liminatorii simplificau totul8 nu aveau niciun fel de pro$leme s ucid, aa c i
tu tre$uia s renuni la orice fel de in#i$iii legate de asta! &ns 1ri a fost altfel! <-a fi recunoscut
oriunde, mi-l aminteam tot ca pe un $ieel, pe vremea cnd eram la @coal, l cunoteam $ine!
&n afar de asta, mai era i acel ultim urlet nfiortor, scos de tatl lui 1ri, Ae$, care se tot rostogolea
n urma mea, n timp ce $uram prin tuneluri8
Bi-ai ucis propriul frate!
C
(esigur, Ae$ era un intrigant mincinos i viclean, aa c s-ar putea s fi ncercat doar s m rneasc,
ns durerea lui, dup ce-i gsise fiul mort, a prut sincer!
@i, cu toate c-l detestam i-l dispreuiam pe Ae$, nc m mai simeam de parc a fi avut o nicoval
pe piept!
1 tre$uit s-o faci, 4a+! =u depui acum eforturi pentru fapte mult mai $une! 0imic nu-i poate sta
mpotriv! 0imic nu tre$uie s-i stnjeneasc misiunea pe care o ai, salvarea lumii!
1m inspirat nc o dat adnc, cu flcile ncletate! (oamne, Voce! 4ai rmne doar s-mi spui c
pentru a face o omlet tre$uie s sparg nite ou!
1m oftat! (a, am o Voce n cap, vreau s spun, alta dect a mea! 7unt destul de sigur c, dac te
apuci s caui cuvntul icnit prin dicionare, dai de poa mea! &nc o caracteristic amuant din
pac#etul meu de copil-pasre-mutant-ciudat!
Vrei s-l iau eu% m-a ntre$at 1ngel, artnd spre cinele din $raele mele!
0u, e $ine aa, am is!
=otal cntrea aproape jumtate ct 1ngel, nu-mi ddeam seama cum de-l crase ea att de departe!
@tiu, am spus, luminndu-m la fa! ) s-l ia Fang!
1m dat mai tare din aripi i m-am nlat deasupra lui Fang, aripile noastre $tnd n acelai ritm!
Poftim, am spus, lsndu-l n jos pe =otal! 6a un cine!
.n fel de terier scoian, dup mrime i aspect, =otal a ovit cteva clipe, apoi s-a aeat repede n
$raele lui Fang! <-a lins puin, iar eu a tre$uit s-mi muc $uele ca s nu c#icotesc vnd e+presia
lui Fang!
1m accelerat puin, ieind n faa stolului, simind un freamt care-mi depea o$oseala i apsarea
dup cele ntmplate! 0e ndreptam spre un nou teritoriu i, de data asta, c#iar s-ar putea s ne gsim
prinii! 7cpasem din nou de 5liminatori i de #alatele al$e fotii notri DpitoriE! 5ram cu toii
mpreun i nimeni nu avea vreo ran grav! &n acest scurt rga, m simeam li$er i puternic, ca i
cum de-a$ia ncepusem totul! &i vom gsi pe prinii notri, simeam asta!
7imeam!!! 4-am oprit, ncercnd s definesc senaia!
4 simeam, cumva, optimist! &n pofida celor petrecute pn acum!
)ptimismul este o supraestimare, 4a+, a is atunci Vocea! 5 mai $ine s te confruni direct cu
realitatea!
4-am ntre$at dac Vocea putea vedea, din interior, cum mi ddeam oc#ii peste cap!
F
7e ntunecase cu cteva ore n urm! 1r fi tre$uit s aud deja! &nspimnttorul 5liminator mergea
n sus i-n jos prin micul lumini, cnd, dintr-odat, gomotul sarcinilor electrostatice din capsula din
urec#e l fcu s se strm$e! 1ps capsula receptorului i atept!
2eea ce aui l fcu s m$easc, n pofida faptului c se simea ca nai$a i clocotea de furie!
.nul dintre oamenii lui i vu e+presia i le fcu celorlali semn s fac linite! (du din cap,
spuse8 D1m nelesE n microfon i-i scoase transmitorul! Privi spre trupa lui!
1m primit coordonatele, ise!
&ncerc s reiste im$oldului de a-i freca minile de $ucurie, ns nu reui!
1u luat-o spre sud-sud-vest i au trecut de P#iladelp#ia acum treieci de minute! (irectorul a avut
dreptate, se duc la Gas#ington, (2!
2t e de sigur informaia% ntre$ unul dintre 5liminatori!
2#iar de la surs, spuse el, ncepnd s-i verifice ec#ipamentul!
&i roti umerii, strm$ndu-se, apoi ng#ii un analgeic!
2e surs% fcu un alt 5liminator, ridicndu-se i fi+ndu-i la un oc#i dispoitivul pentru vederea
pe timp de noapte!
7 icem c-i informaie din interior, e+plic liderul 5liminatorilor, ncntat de $ucuria din
propria sa voce!
&i simea pulsul accelerndu-se de ner$dare, iar degete-i tnjeau s se strng pe gtul vreunui
pririt de copil-pasre! 1poi ncepu s se transforme, privindu-i minile!
Fragila piele omeneasc fu acoperit, foarte curnd, de o $lan aspr9 g#earele imate ieir din
vrful degetelor! =ransformarea l-a durut la nceput9 1(0-ul lui lupesc nu prea s fi fost transplantat
c#iar perfect n celulele stem, ca la ali 5liminatori! 1a c rmseser unele ciudenii de reolvat, o
perioad de traniie dur i dureroas, prin care tre$uia s treac!
&ns nu se plngea! 7e compensa totul n momentul cnd va pune g#earele pe 4a+ i-i va lua viaa
pe loc! &i imagina e+presia de surpri de pe faa ei, cum se va $ate! 1poi va privi cum lumina vieii
plete n frumoii ei oc#i cprui! 0ici prin cap nu-i va trece ct de apetisant putea fi atunci! 0u-l va
privi dispreuitoare sau, c#iar mai ru, s-l ignore! (oar pentru c nu era i el un mutant ciudat, ca i ei,
n-a nsemnat nimic pentru ea! 7ingurul lucru care-o interesa era stolul i numai stolul! 1sta era tot ce-l
preocupa i pe tatl lui, Ae$!
)dat ce 4a+ va muri, lucrurile se vor sc#im$a! 6ar el, 1ri, va deveni fiul perfect! 7-ar ntoarce i
din mori pentru asta!
H
Pe la asfinit, traversasem deja o $un parte din Penns3lvania i dou lim$i de ocean se ntindeau
su$ noi, ntre 0e> Aerse3 i (ela>are!
6a uitai-v la asta, copii' nvm geografie' a strigat Fang cu prefcut emoie!
(in moment ce nu mersesem niciodat la coal, mare parte din tot ce nvasem se datora
televiorului sau internetului! 6ar n aceste ile i micuei Voci atotcunosc-toare din capul meu!
2urnd, vom ajunge deasupra Gas#ingtonului! .nde se cam termina i planul meu! Pentru noaptea
asta, tot ceea ce m preocupa era legat de mncare i un loc de dormit! 4ine, voi avea timp s studie
informaiile pe care le luasem de la 6nstitut! 1m fost att de ncntat cnd am spart codul de la
computerele 6nstitutului! Pe ecran se perindaser pagini ntregi de informaii despre prinii notri! 1m
reuit s printe o parte dintre ele, nainte de a fi ntrerupi!
2ine tie, poate c mine, pe vremea asta, vom fi n pragul unei case, pe cale s ne ntlnim fa-n
fa cu prinii care ne-au pierdut cu att de mult timp n urm! -ndul acesta m-a fcut s simt fiori pe
ira spinrii!
5ram o$osit! 2u toii eram o$osii, aa c, atunci cnd am fcut o ntoarcere automat la FIJ de
grade i-am vut un nor ciudat i ntunecat ndreptndu-se spre noi, geamtul meu a fost foarte
profund i sincer!
Fang' 2e-i asta% &n urma noastr, n direcia orei ece!
1 verificat i el, dup care s-a ncruntat!
5 prea rapid pentru a fi un nor de furtun! Prea mic, prea tcut, pentru o formaiune de elicoptere!
0ici psri nu sunt!!! e prea inegal!
7-a uitat la mine!
4 dau $tut! 2e-i asta%
0ecauri, am rspuns sum$r! 1ngel' (-te la o parte! Frailor, treii-v' 1vem nsoitori'
0e-am ntors pentru a nfrunta orice venea spre noi! Kepede'
4aimue $urtoare% a lansat i -asman o presupunere! 2a n Vrjitorul din )%
1tunci mi-am dat seama!
0u, am rspuns ncordat! 4ult mai ru! 5liminatori $urtori!L
4da! 5liminatori $urtori! 1ceti 5liminatori aveau aripi, ceea ce constituia un pas nainte, nou
i periculos n ceea ce-i privea! Pe jumtate lupi, pe jumtate oameni, iar acum aveau aripi de pasre%
0u putea fi o com$inaie fericit! @i se ndreptau spre noi cu aproape o sut treieci de "ilometri pe or!
5liminatori, versiunea I!L, a comentat Fang!
Kupei formaia, 4a+! -ndete tridimensional, a spus atunci Vocea mea!
(esprii-v' am ordonat! 0udge' -a3' (irecia orei nou' 1ngel, sus de tot! 4ic-te' 6gg3 i
Fang, flancai-m de jos' Fang, scap de cine'
0uuuuu, Fang' a scncit 1ngel!
5liminatorii au ncetinit, n vreme ce noi ne-am mpr-tiat, iar aripile lor uriae i care preau
greoaie $teau din greu aerul! 1cum era aproape ntuneric $en, fr lun sau luminile oraului
dedesu$t! 2u toate astea, nc le puteam distinge dinii, colii lor ascuii, rnjetele pofticioase! 5rau la
vntoare, sosise vremea distraciei'
6at-ne, mi-am is, simind un val de adrenalin gonind prin inim! 4-am aruncat asupra celui
mai mare, legnndu-mi picioarele su$ mine ca s-l i$esc n piept! 7-a ntors pe spate, dar s-a redresat
rapid i s-a ndreptat din nou spre mine, cu g#earele sfiind aerul!
4i-am ferit capul, simindu-i la$a uiernd nu departe de fa! 4-am rsucit $rusc, c#iar la timp
pentru a primi un pumn greu i pros drept n cap!
1m pierdut rapid trei metri din altitudine, apoi am srit din nou la $taie!
2u coada oc#iului, l-am vut pe Fang lovindu-l pe 5liminator cu am$ele palme peste urec#ile
proase! 5limina-torul a scos un urlet, inndu-se de cap, i a nceput s piard din altitudine! Fang l-a
$gat pe =otal n rucsacul lui! 7-a pus la adpost prin rostogolire, iar eu i-am luat locul, lovindu-l n
gur pe alt 5liminator, printr-o lovitur lateral devastatoare! <-am prins de unul din $rae i i l-am
rsucit violent la spate! 5ra mai greu n vdu#, dar, pn la urm, am auit un poc puternic!
5liminatorul a urlat i-a picat, nclinndu-se ntr-o parte n co$orre, pn cnd s-a redresat i s-a
ndeprtat $urnd c#inuit, cu un $ra atrnat!
(easupra mea, un 5liminator a repeit o lovitur spre 0udge, ns ea s-a ferit din calea lui!
4a+% 4rimea nu nseamn totul, a rostit Vocea!
L
4da! 5liminatori $urtori! 1ceti 5liminatori aveau aripi, ceea ce constituia un pas nainte, nou i
periculos n ceea ce-i privea! Pe jumtate lupi, pe jumtate oameni, iar acum aveau aripi de pasre% 0u
putea fi o com$inaie fericit! @i se ndreptau spre noi cu aproape o sut treieci de "ilometri pe or!
, 5liminatori, versiunea I!L, a comentat Fang!
Kupei formaia, 4a+! -ndete tridimensional, a spus atunci Vocea mea!
, (esprii-v' am ordonat! 0udge' -a3' (irecia orei nou' 1ngel, sus de tot! 4ic-te' 6gg3 i
Fang, flancai-m de jos' Fang, scap de cine'
, 0uuuuu, Fang' a scncit 1ngel!
5liminatorii au ncetinit, n vreme ce noi ne-am mpr-tiat, iar aripile lor uriae i care preau
greoaie $teau din greu aerul! 1cum era aproape ntuneric $en, fr lun sau luminile oraului
dedesu$t! 2u toate astea, nc le puteam distinge dinii, colii lor ascuii, rnjetele pofticioase! 5rau la
vntoare, sosise vremea distraciei'
6at-ne, mi-am is, simind un val de adrenalin gonind prin inim! 4-am aruncat asupra celui mai
mare, legnndu-mi picioarele su$ mine ca s-l i$esc n piept! 7-a ntors pe spate, dar s-a redresat
rapid i s-a ndreptat din nou spre mine, cu g#earele sfiind aerul!
4i-am ferit capul, simindu-i la$a uiernd nu departe de fa! 4-am rsucit $rusc, c#iar la timp
pentru a primi un pumn greu i pros drept n cap!
1m pierdut rapid trei metri din altitudine, apoi am srit din nou la $taie!
2u coada oc#iului, l-am vut pe Fang lovindu-1 pe 5liminator cu am$ele palme peste urec#ile
proase! 5limina-torul a scos un urlet, inndu-se de cap, i a nceput s piard din altitudine! Fang l-a
$gat pe =otal n rucsacul lui! 7-a pus la adpost prin rostogolire, iar eu i-am luat locul, lovindu-1 n
gur pe alt 5liminator, printr-o lovitur lateral devastatoare! <-am prins de unul din $rae i i l-am
rsucit violent la spate! 5ra mai greu n vdu#, dar, pn la urm, am auit un poc puternic!
5liminatorul a urlat i-a picat, nclinndu-se ntr-o parte n co$orre, pn cnd s-a redresat i s-a
ndeprtat $urnd c#inuit, cu un $ra atrnat!
(easupra mea, un 5liminator a repeit o lovitur spre 0udge, ns ea s-a ferit din calea lui!
4a+% 4rimea nu nseamn totul, a rostit Vocea!
I
4-am prins' 5liminatorii erau mai mari i mai grei, aripile lor aproape de dou ori mai lungi
dect ale noastre! ns n aer, acestea nsemnau un adevrat #andicap! -find, m-am esc#ivat cnd un
5liminator i-a aruncat spre mine un picior nclat n cim neagr, lovindu-m n coaste, dar nu prea
tare! 4-am repeit la el i i-am administrat una dintre loviturile mele crncene, fcndu-i capul s
vcneasc ntr-o parte, apoi m-am repliat repede, n afara raei lui de aciune! &n comparaie cu
5liminatorii, noi eram nite viespi agile i periculoase, n vreme ce ei erau ca nite vaci $urtoare,
greoaie, ncete i nendemnatice! (oi 5liminatori au pornit ntr-o aciune mpotriva mea, dar am nit
drept n sus, ca o sgeat, tocmai $ine ca ei s se i$easc unul de altul!
1m rs cnd l-am rit pe -a3 fcnd o rostogolire complet, ca un avion de vntoare,
lovindu-l pe un 5liminator n falc din rsucire! 5liminatorul a lansat i el o lovitur dravn,
nimerindu-l pe -ra3 n old, dar -ra3 a srit ntr-o parte, apoi a ripostat cu o lovitur lateral,
intind mna 5liminatorului i rupndu-i-o!
2t de muli erau% 0-a fi putut spune9 totul se ntmplase prea $rusc! /ece%
0udge, a spus Vocea mea, apoi am auit-o pe 0udge strignd!
.n 5liminator i cuprinsese oldurile cu $raele, iar colii lui se ndreptau spre gtul fetei! (inii
tocmai ncepuser s-i grie pielea, cnd am picat peste el de deasupra! 4i-am ncolcit un $ra pe
gtul lui i-am smucit puternic, auindu-l cum se neac i se sufoc! 1pucndu-mi nc#eietura cu
cealalt mn, am tras i mai tare, pn cnd i-a dat drumul lui 0udge, lsnd-o s se ndeprtee de el!
(ispari' i-am strigat lui 0udge, care, tuind, s-a ndeprtat de ona de lupt!
5liminatorul meu nc se mai $tea, dar ddea semne de o$oseal!
=u mai $ine i-ai lua gaca de-aici, am mrit n urec#ea lui! V facem praf cururile voastre
proase!
1i s cai acum, am auit-o pe 1ngel spunnd, pe un ton a$solut normal!
4i-am ntors capul ca s-o vd privindu-l cu un aer foarte concentrat pe un 5liminator care prea
complet nedumerit, paraliat! 1ngel i-a mutat privirea spre apa ntunecat de jos! n oc#ii
5liminatorului s-a cui$rit frica, iar aripile i s-au pliat! 1 cut ca un $olovan!
(evii tot mai nfricotoare, tii asta% i-am spus lui 1ngel i nu prea glumeam!
Vreau s ic, s faci un 5liminator s cad din cer doar spunndu-i asta!!! uau'
@i 6gg3, s-a auit Vocea! 4-am ndeprtat ca s-l ajut pe 6gg3, aflat ntr-o ncletare corp la corp
cu un alt 5liminator!
6g' am strigat, n vreme ce el l apuca pe 5liminator de cma!
4a+, terge-o de-aici' a rcnit 6gg3, dnd drumul cmii, lansndu-se ntr-o cdere rapid, fr a
mai putea fi atins!
1m mai avut timp doar s ic o#' i micul dispoitiv e+ploiv pe care 6gg3 i-l $gase
5liminatorului su$ cma a detonat, fcndu-i o gaur urt n piept! .rlnd, 5liminatorul a intrat ntr-
un picaj a$rupt!
(ar cum reuise oare 6gg3 s care cu el o reerv de e+ploi$il, pare-se inepuia$il, fr s-mi fi
dat nici mcar de $nuit% 4-a prins pe picior greit!
5ti!!! un!!! frigider!!! cu!!! aripi, a icnit Fang, lovind din greu un 5liminator, cu fiecare cuvnt
rostit! 7untem!!! nite!!! $alerini!!! ciudai!
=rage adnc aer n piept, 4a+, a is atunci Vocea mea, i m-am supus fr crcnire!
&n acel moment, am simit o lovitur n spate, ntre aripi, care mi-a tiat respiraia! 4-am
rostogolit, cu $urta-n sus, folosind aerul pe care tocmai l inspirasem, ncercnd s sor$ i mai mult!
Ksucindu-m, mi-am mpins am$ele picioare n afar, ntr-o lovitur dravn direct n faa
5liminatorului, apoi am ncremenit, ocat! 1ri'
7-a rostogolit napoi, iar eu m-am ndeprtat $lng-nindu-m, respirnd greu i spernd c nu
voi leina! 1ri' (ar era mort, eu l ucisesem! 0u%
1ri s-a repeit spre Fang, tocmai cnd eu am strigat DFang'E! 1ri a i$utit s-i tearg una din
lateral, sfiindu-i jac#eta!
=rgndu-m napoi, am e+aminat situaia! 2ei civa 5liminatori rmai $teau n retragere! Aos,
am vut o efervescen al$, acolo unde un 5liminator cuse n ocean! 2red c l-a durut!
1cum mai rmsese doar 1ri s se lupte cu noi! 1 aruncat o privire n jur i apoi s-a retras, lund-
o pe urmele plutonului su!
0oi ase ne-am regrupat ncet, n vreme ce 1ri se ndeprta $urnd greoi, aripile sale enorme
$tnd din greu ca s-i menin trupul n aer! Plutonul su l-a nconjurat, o #ait de ciori uriae,
proase, care o luaser pe o direcie greit!
0e mai vedem noi' a #rit el!
5ra c#iar glasul inconfunda$il al lui 1ri!
Frate, daM nici oamenii nu-i mai poi omor ca altdat, a comentat Fang!
N
1m mai planat uor vreo cteva minute, ateptnd s vedem dac nu urma un al doilea atac! Pe
moment, se prea c scpasem, iar eu am profitat de ocaie ca s fac un inventar al rnilor! Fang $ura
cam ui, cu $raul tras ntr-o parte!
7unt $ine, a spus el scurt, o$servnd c-l priveam!
1ngel% -a3% 0udge% Kaportai, le-am cerut!
4 dor picioarele, dar sunt n ordine, mi-a rspuns -asman!
7unt $ine, a is i 1ngel! <a fel i =otal cu 2eleste!
2eleste era ursuleul de plu, nvemntat ca un ngera, pe care 1ngel l primise ca s icem aa
ntr-un magain de jucrii din 0e> ?or"!
0-am nimic, a spus 0udge, ns prea e+tenuat!
5u am o pro$lem cu nasul, a is 6gg3, apsndu-l din greu, ncercnd s opreasc sngerarea!
(ar nu-i cine tie ce!
1tunci, e-n regul, am spus! 7untem aproape de (2 i ar tre$ui s ne fie uor s ne pierdem ntr-
un alt ora mare! 7untem gata de plecare%
=oat lumea a dat din cap i-atunci am virat ntr-un arc de cerc strns, graios, pentru a ne relua
direcia de $or!
1a!!! deci cum se face c e+ist 5liminatori $urtori% a aruncat 6gg3 o ntre$are peste cteva
minute!
Onuiesc c sunt un fel de prototip, am rspuns! (ar, frate, ce catastrof mai sunt i tia! 1u
pro$leme mari s $oare i s lupte n acelai timp!
2a i cum de-a$ia ar fi nvat s $oare, nu% a intervenit 0udge! Vreau s spun c, n comparaie
cu oimii, noi prem nite nceptori, ns n comparaie cu aceti 5liminatori, suntem ca o poeie n
micare!
1m m$it la descrierea oferit de 0udge, cercetndu-mi, discret, propriile mele jung#iuri i
dureri!
1u fost $urtori sla$i, a ciripit 1ngel! @i n mintea lor nu gndeau cu toii8 .cide mutanii', aa
cum fac ei de o$icei! Kepetau doar8 0u uita s dai din aripi'
1m rs auind-o cum imita vocea groas, mrit, de 5liminator!
1i mai o$servat i altceva, 1ngel% am ntre$at!
1dic, n afar de 1ri, mortul, care a aprut i el% a intervenit -a3 cu un aer deprimat!
(a, am is!
(ar c#iar atunci am prins un curent ascendent cald i m-am lsat n voia lui pentru un minut,
delectndu-m cu senaia de $eatitudine!
Pi, niciunul dintre ei nu se simea n apele lui, a continuat 1ngel gnditoare!
Faptul c aveam un cititor de gnduri n vrst de ase ani era foarte folositor! .neori, a fi dorit
ns ca 1ngel s fie ceva mai e+plicit sau s se manifeste cnd aveam noi nevoie! 1tunci, poate c ar fi
reuit s ne previn c 5liminatorii erau pe cale s vin s ne dea $inee! (ar alteori, pur i simplu, m
nfiora! 1ngel ncepea s-i controlee pe oameni cu mintea ei nu numai pe 5liminatori i nu eram
sigur cnd trecea grania spre vrjitorie, s icem!
Peste ceva timp, mi-am dat seama c Fang nu mai era lng mine i, privind n jur, l-am vut
undeva mai jos, cu vreo apte metri mai n urm! Fusese tcut, ceea ce nu era neo$inuit la el, ns
puteam s-mi dau seama c $oru-i era istovit i neregulat! 2#ipul i prea mai palid i-i inea $uele
strnse! 1m trecut mai n spate i am co$ort lng el!
2e-i cu tine% am is pe tonul meu foarte serios!
1supra lui nu avusese niciodat vreun efect, ns o fat tre$uia s insiste n continuare!
0imic, a rspuns el, ns cuvntul rostit a fost repeit i ncordat!
2eea ce nsemna c minise printre dini!
Fang!!!, am nceput eu, i-apoi am vut c $raul pe care i-l inea lipit de coaste era ntunecat i
umed!
7nge!
Oraul tu'
0u-i al meu, a mormit el!
1poi a clipit de cteva ori i oc#ii i s-au nc#is, dup care a nceput s piard repede altitudine!
Foarte repede!
P
6gg3' am strigat, n vreme ce fiorii reci ai panicii puneau stpnire pe mine!
0u Fang! =e rog, las-l pe Fang s fie $ine!
1ici'
1poi, 6gg3 i cu mine ne-am poiionat su$ Fang, sus-inndu-l! 1m simit greutatea lui, lsat
asupra mea, i-am vut oc#ii nc#ii i, dintr-odat, am avut o senaie ca i cum nu mai puteam
respira!
Qai s aterim, s vedem care-i pro$lema' i-am spus lui 6gg3, iar el a dat din cap!
1m $urat n for spre un rm ngust i stncos, aflat la marginea unui ocean ntunecat! 6gg3 i
cu mine am ateriat greoi, cu Fang, neputincios, ntre noi! 2eilali copii s-au gr$it s vin s ne ajute
s-l ducem pe o suprafa mai plat, cu mai mult nisip!
)prete sngerarea, a spus Vocea!
2e-i cu el% a ntre$at 0udge, lsndu-se n genunc#i lng Fang!
2ercetndu-l, am vut c jac#eta i cmaa i erau nclite de snge! 1m ncercat s-mi pstre
calmul!
Qai s vedem despre ce-i vor$a aici, am is pe un ton neutru i i-am desfcut repede nasturii
cmii!
1cum am o$servat c era toat sfiat, iar dedesu$t la fel era i Fang! 1ri era cel care i$utise s
provoace aceast!!! grovie!
0udge a icnit $rusc, cnd a dat cu oc#ii de ran, iar eu mi-am ridicat privirile!
0udge, tu i cu -a3 i 1ngel apucai-v s rupei o cma, ceva! 1m nevoie de fii pentru
$andaje!
0udge l privea pe Fang!
0udge' am adugat pe un ton mai ferm, iar ea a luat-o imediat din loc!
.f, mda! 7tai, frailor, mai am o cma aici!!! i-un cuit!!!
2eilali trei copii mai mici s-au pus n micare, n vreme ce minile sensi$ile ale lui 6gg3
mngiau pielea lui Fang ca un roi de fluturi!
Pare s fie nasol! Foarte nasol, a is 6gg3 cu glas optit! 2t snge a pierdut%
) grmad, am rostit ntunecat!
Pn i $lugii-i erau nclii de snge!
5 doar o grietur, a rostit Fang ameit, cu pleoapele tremurnd!
@t' i-am is! 1r fi tre$uit s ne spui c eti rnit!
)prete sngerarea, a repetat Vocea!
2um% am i$ucnit frustrat!
2um ce% a ntre$at 6gg3, iar eu am dat din cap de ner$dare!
1pas rnile, a continuat Vocea! Pune faa peste ele i apas-le cu am$ele mini! Kidic-i
picioarele, 4a+!
6gg3, am spus, ridic picioarele lui Fang! Frailor, ai terminat cu feile%
-asman mi-a dat cteva i le-am mpturit repede, fcnd un tampon! Punndu-l peste rnile
desc#ise de pe a$domenul lui Fang, era ca i cum a fi ncercat s opresc cu un deget revrsarea apei
peste un dig, dar asta era tot ce aveam la dispoiie, aa c am continuat! 1m apsat cu am$ele mini pe
tampon, ncercnd s e+ercit o presiune constant asupra lui!
&n jurul lui Fang, nisipul se ntuneca de sngele scurs!
Vine cineva, a anunat 1ngel!
5liminatori% 4i-am ridicat privirea pentru a da cu oc#ii de un $r$at care fcea jogging de-a
lungul rmului! 5ra aproape n ori, iar pescruii ncepeau s pluteasc i s crie deasupra apei!
2nd ne-a vut, $r$atul a ncetinit, lund-o la pas! Prea un individ oarecare, dar aspectul putea fi
neltor i de o$icei aa se i ntmpla!
2opii, suntei n regul% a strigat el! 2e facei aici aa de devreme%
7-a ncruntat cnd l-a vut pe Fang, apoi a prut de-a dreptul speriat cnd a realiat ce nsemna
pata ntunecat format pe nisip!
&nainte s apuc s spun ceva, i-a scos celularul i-a sunat la R11!
R
4-am uitat la Fang, apoi la c#ipul ncordat al lui 6gg3! &ntr-o secund, mi-am dat seama c tre$uia
s-o ng#iim i pe asta, fr crcnire! Fang era rnit grav! 1veam nevoie de ajutor! &n mine, totul urla s-
l nfcm, s adun stolul i s-o tergem de aici, departe de strini i doctori i spitale! (ar, dac fceam
asta, Fang murea!
4a+%
-asman prea speriat! &n deprtare, se auea vaietul nfiortor al sirenei unei am$ulane care se
apropia!
0udge%
1m adugat apoi vor$ind repede8
6a-l pe -a3 i 1ngel i gsii un loc unde s v as-cundei! ) s mergem la un spital! Voi
rmnei pe aici, i-am s m ntorc cnd pot! Kepede, nainte s-i fac apariia cei de al .rgen!
0u, a spus -asman, cu privirile aintite asupra lui Fang!
4-am #ol$at la el!
2e-ai is%
0u, a repetat el, iar pe fa i se citea o ncpnare de neclintit! 0u v lsm, pe tine, Fang i
6gg3!
Pardon % am rspuns, cu glas ca de oel!
7ngele lui Fang nclise pna i mustea acum printre degetele mele!
6ar eu i spun s-o tergei de aici!
4-am strduit ca vocea s-mi fie rece ca g#eaa!
0u, a is -a3 din nou! 0u-mi pas ce se ntmpl, dar nu ne mai lai $alt din nou!
1a-i, a spus i 0udge, ncrucindu-i $raele la pieptul ei sfrijit!
1ngel a dat din cap, alturi de ea! 2#iar i =otal, stnd n nisip, lng picioarele lui 1ngel, prea
s-i legene capul n semn de acord! 1m desc#is gura, ns n-a ieit nici un cuvnt! 5ram uluit, nu se
mai mpotriviser niciodat unui ordin direct! Voiam s ncep s urlu la ei, dar deja era prea triu8 doi
asisteni medicali traversau nisipul n fug, innd o $rancard! <uminile puternice ale am$ulanei
produceau $eni intermitente, roiatice, pe feele noastre!
Vago$r, am rostit ncordat, folosind un lim$aj secret, care data de pe vremea cnd eram inui
ntr-un la$orator!
5ra folosit numai n cauri de e+trem urgen, cnd nu voiam s neleag toat lumea ce
vor$eam!
Valea! =odo ustedes! 2relul!
0u, a repetat -asman, iar $ua de jos a nceput s-i tremure! 0ec"erc#u!
2e s-a ntmplat aici%
.nul dintre asistenii medicali s-a aplecat lng Fang, scondu-i stetoscopul!
1ccident, am rostit, nc aruncnd priviri mnioase spre -a3, 0udge i 1ngel!
2u team, mi-am retrase minile de pe feile nclite de snge! Faa lui Fang era al$ i neclintit!
1ccident% a repetat i asistentul, #ol$ndu-se la rni! 2u ce, cu vreun urs tur$at%
2am aa ceva, am rostit ncordat!
2ellalt asistent i-a $gat lui Fang n oc#i raa unei lanterne mici! 7enaia de fric i de
primejdie mi se amplifica8 nu numai c eram pe cale s fim $gai ntr-un spital, fapt care ne-ar speria
pe toi, dar s-ar putea s fie totul i de poman!
(eoarece Fang ar putea muri oricum!
1J
1m$ulana ni se prea ca o pucrie pe roi!
4irosul antiseptic din interior m-a fcut s mi se ntoarc stomacul pe dos din caua amintirilor de
comar din @coal! 7tteam n spatele am$ulanei i ineam mna rece a lui Fang, cu o perfuie de
soluie salin nfipt n ea! 0u puteam s spun nimic stolului, nu de fa cu asistenii medicali, i,
oricum, eram prea necjit, speriat i nne$unit ca s scot ceva coerent din mine!
Fang e )*% am ntre$at, pe tcute, Vocea! 0u c Vocea mi-ar fi rspuns vreodat unei ntre$ri
directe! 0u i-a nclcat o$iceiul nici acum!
, )#!!! intr n fi$rilaie, a anunat precipitat unul dintre asisteni!
1 artat spre un aparat 5*- porta$il, care scotea un gomot surd!
, 1du padelele!
, 0u' am rostit cu glas tare, uluind pe toat lumea!
1sistentul a rmas cu padelele pentru electroocuri n aer, prnd surprins!
, 1a-i inima lui ntotdeauna! Oate ntotdeauna foarte repede! 1sta-i normal pentru el!
0u tiu dac asistentul ar fi folosit, oricum, padelele, ns c#iar atunci am nvlit pe rampa prelurii
urgenelor din spital i totul a devenit #aotic! 6nfirmierii au ieit afar cu o targ, asistenii au nceput s
turuie datele ctre o infirmier! 6ar apoi, Fang a fost dus de acolo pe coridor, prin nite ui! 1m luat-o
dup el, ns o infirmier m-a oprit!
, <as-i mai nti pe doctori s-l vad, a is ea, ntorcnd o fil de pe clip$oard! Poi s-mi dai nite
informaii! 2um l c#eam% 5 prietenul tu%
, &l c#eam!!! 0ic", am minit agitat! 0ic"!!! #m!!! *ide! 5 fratele meu!
7ora medical s-a uitat lung la mine, la prul meu $lond i pielea al$, i mi-am dat seama c m
compara, n minte, cu Fang, care avea prul negru, oc#i ntunecai, pielea mslinie!
, 6e fratele luM noi toi, a e+plicat 0udge, n stil agramat!
6nfirmiera s-a uitat la ea, era neagr, i la noi, ceilali, care nu ne potriveam nicidecum, cu e+cepia
lui 1ngel i -a3, singurii frai adevrai dintre noi!
, 7untem adoptai, am e+plicat! Prinii notri sunt!!! misionari!
5+celent' 4-am felicitat singur, $tndu-m pe spate, in gnd! -enial' 4isionari'
, 7unt plecai!!! ntr-o scurt misiune! 5u rspund de ei!
.n doctor n uniforma verde, de spital, se apropia n gra$!
, (omnioar% mi s-a adresat el, privindu-m, apoi msurndu-ne pe toi! Poi veni cu mine, c#iar
acum%
, 2rei c n-a o$servat aripile nc% l-am auit pe 6gg3 de-a$ia murmurnd!
<-am $tut de dou ori pe dosul palmei! 1sta nsemna8 Preiei comanda pn m ntorc! 1 dat din
cap, iar eu l-am urmat pe doctor pe coridor, simindu-m de parc eram n anticamera morii!
11
4ergnd gr$it, doctorul s-a uitat la mine cu acea e+presie de privitor la oo, care-mi devenise att
de familiar! 4i s-a fcut inima ct un purice! =oate temerile mele cele mai ngroitoare se adevereau!
Parc vedeam deja plasa de srm a unei cuti mari, pentru cini, nc#indu-se n jurul meu!
5liminatorii ia ngroitori' &i uram' &ntotdeauna se artau pe nepus mas, iar cnd se ntmpla asta,
stricau totul!
=re$uie s-i respeci dumanii, 4a+, am auit Vocea! 7 nu-i su$estimei niciodat! n momentul n
care-o faci, te vor dro$i! Fii istea n privina lor! Kespect-le capacitile, c#iar dac ei nu le respect
pe ale tale!
1m ng#iit cu noduri! 4 rog!
1m trecut prin nite ui masive, du$le, i am intrat ntr-o ncpere mic, faianat, foarte
nfricotoare! Fang cea ntins pe o targ!
1vea un tu$ $gat pe gt i alte cteva ataate de $rae! 4i-am dus mna la gur i am apsat ct am
putut de tare! 0u sunt sperioas de felul meu, dar am cedat, pur i simplu, iar prin minte mi se nvrteau
amintiri dureroase cu e+perienele fcute pe noi la @coal, i-a fi vrut ca Vocea s continue s
vor$easc, s spun ceva foarte enervant ca s-mi distrag atenia! .n alt doctor i o sor medical
stteau lng Fang! &i tiaser jac#eta i cmaa! )ri$ilele rni sfrtecate nc-i mai sngerau!
1cum, c m adusese aici, doctorul nu prea s tie ce s mai spun!
, 7e va face!!! se va face $ine% am ntre$at, simind cum m sufoc!
Viaa fr Fang mi se prea de neimaginat!
, 0u tim, a spus unul dintre medici, prnd foarte ngrijorat!
1rtnd spre Fang, o doctori m-a ntre$at8
, 2t de $ine-l cunoti%
, 5 fratele meu!
, @i tu!!! eti la fel ca i el% a mai ntre$at ea!
, (a!
1m strns din ma+ilare i mi-am fi+at privirile pe Fang! 1m simit cum mi se ncordau muc#ii, un
nou val de adrenalin, nedorit ns, fcndu-i drum prin venele mele! )*, mai nti, arunc acest mic
crucior la picioarele sorei medicale!!!
, nseamn c ne poi ajuta, a spus primul doctor, prnd uurat! PenM c nu tim ce-i asta! 2e-i cu
pulsul lui%
4-am uitat spre 5*-! 7emnalele erau deordonate!
, 1r tre$ui s fie mai ritmice, am is! @i mai rapide!
1m pocnit din degete de cteva ori, ca s le demonstre cum ar fi fost $tile normale!
, Pot s!!!% a ntre$at medicul, agitndu-i stetoscopul spre mine!
1m dat din cap o$osit! 4i-a luat pulsul, cu o e+presie de uluire total!
1poi i-a deplasat stetoscopul pe a$domenul meu, n mai multe locuri!
, 2um se face c aud aerul deplasndu-se pe aici% m-a ntre$at!
, 1vem nite sculei cu aer, i-am e+plicat simplu, cu o voce gtuit!
4i-am strns pumnii, lipii de coapse!
, 1vem plmni, dar mai avem i mici saci cu aer! 6ar stomacul nostru este diferit! <a fel i oasele!
7ngele!
(oamne, de fapt aproape totul e altfel!
, @i avei!!! aripi% a ntre$at, cu glas scut, cel de-al doilea doctor!
1m dat din cap!
, 5ti un #i$rid om-pasre, a spus primul doctor!
, 1ceasta-i una dintre denumiri, am rostit ncordat, n afar de cea de Dciudenie de mutantE!
, 5u una, o prefer pe cea de americanc aviar!
6-am aruncat o privire sorei medicale, care arta speriat i era limpede c ar fi preferat s fie
oriunde n alt parte, dar nu aici!
(octoria i-a intrat atunci n rol!
, &i administrm o soluie salin, pentru a contracara ocul, ns are nevoie de snge!
, 0u-i putei da snge ome!!! snge o$inuit, am is!
=oate informaiile tiinifice vnate de mine de-a lungul anilor de prin rapoarte i e+periene au
nceput s ias la suprafa!
, 2elulele noastre sanguine au nuclee! 2a la psri! (octoria a dat din cap!
, 1tunci fii gata s-i donei snge, m-a avertiat ea $rusc!
1C
(oueci de minute mai triu, eram cu dou pinte mai uoar i ameit ca o pasre dodo! 0-ar fi
tre$uit s dau att de mult snge, dar Fang avea nevoie de ct mai mult i asta era tot ce puteam face
pentru el! 1cum se afla pe masa de operaie!
1m traversat coridorul, spre sala de ateptare, care era aglomerat, dar nu se rea niciun copil-
pasre!
1m str$tut repede perimetrul, n ca c erau ascuni pe su$ scaune sau mai tiu eu pe unde! 0ici
urm de stol!
2apul mi se nvrtea pe cnd verificam sal dup sal! 5ram deja sl$it i aveam o uoar senaie
de grea, iar teama de a nu-mi pierde stolul m fcea s m simt ca i cum eram pe cale s $orsc!
, 7unt aici!
2uvintele mi le adresase o sor medical, scund i $runet! 4i-am fi+at privirea asupra ei!
4i-a dat apoi o sticl de plastic cu suc de mere i o gogoa!
, 4nnc-o! =e va ajuta cu ameeala! Fraii!!! ti se afl n sala N, mi-a is, artndu-mi pe coridor
nainte!
, 4ulumesc, am ngimat, netiind sigur dac aveam de ce!
7ala N avea o u dravn i am desc#is-o fr s $at! 4-au luat n primire patru perec#i de oc#i
speriai de copii-pasre! .urarea doar temporar mi-a muiat genunc#ii!
, =u tre$uie s fii 4a+, a rostit un glas!
7tomacul mi s-a urcat pn-n gt! )#, nu, m-am gndit, vnd costumul de un gri-nc#is al tipului,
prul scurt, perie, capsula aproape invii$il de la urec#e, receptorul! 5liminator% 5ra tot mai greu s-i
deose$eti, cu fiecare nou lot! &i lipsea acea sclipire animalic din oc#i, ns n-aveam de gnd s-mi
co$or garda!
, 6a loc, te rog, a rsunat o alt voce!
1F
5rau trei, doi $r$ai i o femeie, artnd foarte oficial, aeai la masa de conferin din imitaie de
lemn!
6gg3, 0udge, -a3 i 1ngel erau i ei aeai acolo, cu farfurii de plastic de la cantin, pline cu
mncare, aeate n faa lor! 4i-am dat seama c niciunul nu se atinsese de #aleal, n pofida faptului
c tre$uie s fi fost li#nii de foame, i eram att de mndr de atitudinea lor, nct aproape c mi-au dat
lacrimile!
, 2ine suntei% am ntre$at!
.luitor, dar vocea-mi era calm i neutr! Oil al$ pentru mine!
, 7untem de la Oiroul Federal de 6nvestigaii, a spus unul dintre $r$ai, ntinndu-mi cartea lui de
viit!
1vea pe ea o mic em$lem federal i tot ce tre$uia! 0u c asta ar fi nsemnat ceva!
, @i suntem de partea voastr! =ocmai am aflat c avei nite pro$leme pe aici i am venit s vedem
cum v putem ajuta!
Prea att de sincer!
, 2e drgu din partea dumneavoastr' am is, lsndu-m pe un scaun nainte s lein! (ar nu au
mai toi oamenii din spital ceva necauri% 4 ndoiesc c FO6-ul se deranjea pentru ei! (eci, ce vrei
de la noi%
1m vut cum unul dintre ageni i-a reprimat un rnjet, iar privirile li s-au ncruciat pentru o
secund! Primul $r$at, (ean 4ic"elson, dac te luai dup cartea de viit, m$i trist!
, @tim c ai trecut prin multe, 4a+! @i ne pare ru c!!! 0ic" a fost rnit! 0u v aflai ntr-un loc
sigur aici, dar v putem ajuta!
5ram c#iar foarte o$osit i aveam nevoie de timp de gndire! 7tolul era cu oc#ii pe mine, iar de
unde m aflam puteam s simt mirosul mncrii calde!
, 1ngel, am rostit, d-i lui =otal s mnnce de la tine i s vedem dac nu se ntoarce cu roile-n
sus! (ac nu, atunci putei s-i dai drumul!
2a i cum i-ar fi recunoscut numele, =otal a srit pe scaunul de lng 1ngel i a nceput s dea din
coad! 1ngel eita, nu voia s rite!
, .itai-v aici, a spus agenta FO6!
7-a ridicat i a luat o $ucic din omleta lui 1ngel! 2ei-lali doi i-au urmat e+emplul, gustnd din
celelalte trei tvi cu mncare! 2#iar atunci s-a auit o $taie n u, iar un agent mai tnr mi-a adus i
mie o tav! .n altul a gustat din farfuria mea, apoi a aeat tava pe mas!
, )*% a ntre$at el!
&i priveam pe ageni cu interes, ateptnd s vedem dac nu cumva i duc minile la gt i cad la
podea icnind dup aer!
0-au cut!
, )*, dai-i drumul, frailor, am is, iar stolul s-a repeit asupra mncrii precum!!! #m!!!
5liminatorii!
-a3 a terminat primul, practic i a$sor$ise pur i simplu micul dejun!
, 0-a mai putea primi dou porii% a is el!
.luit, (ean a dat din cap i s-a dus s dea comanda!
, 1adar, cum ne putei ajuta% am is printre m$ucturi! 2um ai aflat c suntem aici%
, ) s v rspundem la toate ntre$rile, a spus cellalt agent, dar tre$uie s ne rspundei i voi la
ale noastre! 0e-am gndit c ar fi mai uor dac v-am lua pe rnd, n-ai mai fi distrai! (up ce
terminai de mncat, am putea s-i dm drumul!
, 0u ne separai, am is!
, 0u, stai doar la mese diferite, a preciat femeia! Vei rmne cu toii n aceeai ncpere, $ine%
1m mrit n sinea mea! 2nd am dormit noi ultima dat% 2u doar dou ile n urm fugeam prin
reeaua de canaliare a 0e> ?or"ului% 6ar acum, Fang era su$ cuit, eram nconjurai de oameni despre
care numai (umneeu tia cine sunt i nu vedeam nicio cale de ieire dac nu-l lsam pe Fang n urm!
2eea ce n-a face!
)ftnd, am dat deoparte tava mea goal i le-am fcut celorlali semn cu capul!
7 nceap ntre$rile!
1H
@i cum te c#eam pe tine, scumpo%
, 1riel, ise 1ngel!
, )*, 1riel! 1i auit vreodat de cineva pe nume Ae$ Oatc#elder%
1genta ridic o fotografie, iar 1ngel i arunc o privire! Faa familiar a lui Ae$ se uita la ea, i-i
sfie inima!
, 0u, spuse ea!
, Qm, $ine!!! poi s-mi spui n ce relaii eti tu cu 4a+%
, 5 sora mea! @tii, din caua misionarilor! Prinii notri!
, )*! neleg! @i de unde ai luat cinele%
, <-am gsit ntr-un parc!
1ngel se foi i privi spre 4a+! 7e gndi8 )*, ajunge cu ntre$rile! Poi s pleci! 1genta aeat
viavi de ea se opri i privi n gol, spre nsemnrile pe care le fcuse!
, S!!! cred c ajunge cu ntre$rile, ise ea cu un aer confu! Poi s pleci!
, 4ulumesc, spuse 1ngel, eli$ernd scaunul!
Pocni din degete dup =otal, iar el o urm!
, @i cum se scrie asta% ntre$ agentul!
, 2pitan, la fel ca i cpitanul unei nave, e+plic -asman! @i apoi =eroare, tii, =-5-K-)-1-K-5!
, (eci, te numeti 2pitanul =eroare!
, 1a-i, ise -asman, foindu-se pe scaun!
Privi spre 4a+, care discuta n oapt cu agentul ei!
, 2#iar suntei de la FO6%
1gentul m$i scurt!
, (a! 2i ani ai%
, )pt! (ar tu%
1gentul prea surprins!
, Qm!!! eti puin cam nalt pentru cineva de opt ani, nu-i aa%
, S!!! toi suntem nali! @i sla$i! @i mncm mult! )ri de cte ori putem!
, (a, vd! 7pune-mi!!! 2pitane, ai mai vut aa ceva%
1gentul ridic o fotografie al$-negru, neclar, cu un 5liminator pe jumtate transformat!
, (oamne, nu, ise -asman, cscndu-i larg oc#ii al$atri! 2e-i sta%
1gentul pru s nu-i mai gseasc replica!
, @i eti or$%
, &#!!!, fcu 6gg3, ncercnd s par $laat!
, 1a te-ai nscut%
, 0u!
, 2um ai or$it!!!!!! Aeff, aa te c#eam, nu%
, (a, Aeff! Pi, tii, m-am uitat direct la soare, e+act aa cum i se spune s nu faci! (ac a fi
ascultat!!!
, @i-apoi am mncat trei c#eese$urgeri i tii% 1u fost e+traordinari! @i c#estiile acelea ca
plcintele fripte% Plcintele cu mere% 1u fost cu adevrat nemaipomenite! <e-ai ncercat vreodat%
0udge privea plin de sperane spre femeia aeat viavi de ea!
, S!!! nu prea cred! Poi s-mi sila$iseti i mie numele tu, scumpo%
, S!!! 5ste *-K-?-7-=-1-<! mi place numele meu! 5ste frumos! Pe tine cum te c#eam%
, 7ara#! 7ara# 4c2aule3!
, Pi, i sta-i un nume )*! 1i fi vrut s fie altul% .neori, i eu mi doresc s fi avut un nume mai
elegant, tii% 2eva de genul 2leopatra! 7au 4arie-7op#ie-=#erese! @tiai c regina 1ngliei are vreo ase
nume% ) c#eam 5lia$et# 1le+andra 4ar3! 0umele ei de familie este Gindsor! (ar e att de
faimoas, nct semnea cu numele ei, D5lia$et# K D i toat lumea tie cine este! 4i-ar plcea s fiu
i eu la fel de faimoas, ntr-o $un i! 4-a semna doar D*r3stalE!
1genta rmase tcut o clip, apoi ddu semne c-i revenise!
, 1i auit vreodat de un loc numit D@coalaE% ntre$ ea! 2redem c se afl n 2alifornia! 1i fost
vreodat n 2a-lifornia%
0udge privi gnditoare spre tavan!
, 2alifornia% 1colo unde-s surferi i vedete de cinema i cutremure% 0u! 4i-ar plcea s m duc! 5
drgu%
)c#ii ei mari, cprui, o priveau nevinovai pe agent!
, 4ie poi s-mi spui agent 4ic"elson, mi-a is m$ind! (ar tu% 4a+ e vreo prescurtare de la
ceva% 4a+ine%
, 0u, (ean! 5 doar 4a+!
2lipi o dat, apoi i consult notiele!
, &neleg! 1cum, 4a+, cred c amndoi tim c prinii votri nu sunt misionari!
1m cscat oc#ii ct cepele!
, 0u% Pi, pentru numele lui (umneeu, s nu le spui! 1r fi dro$ii! 2rend c fac lucrarea
(omnului i toate cele!
(ean m-a privit aa, nu tiu cum, ca i cum un #amster tocmai ar fi mrit la el! &ncerc o alt pist!
, 4a+, noi l cutm pe un $r$at numit Ae$ Oatc#elder! 1i cunotin cam pe unde-ar putea fi%
1gentul a ridicat o fotografie de-a lui Ae$, iar mie mi s-a strns inima-n piept! Pentru un moment, am
fost ne#otrt8 s-l torn FO6-ului pe nemernicul la trdtor, iar asta ar fi fost foarte distractiv, sau s
nu divulg nimic important, ceea ce-ar fi iste din partea mea%
1m cltinat din cap cu prere de ru!
, 0u l-am vut niciodat!
, 1i fost vreodat n 2olorado%
4-am ncruntat!
, 5 unul dintre statele ptroase, din centru%
<-am vut pe (ean cum inspir adnc! 4-am uitat repede de jur mprejur! 1ngel sttea pe podea,
lng u, i mnca gogoaa mea, mpreun cu =otal! 1genii care se ocupaser de 6gg3 i 0udge aveau
o discuie, uotind n spatele unor #rtii, iar 6gg3 i 0udge lnceeau pe scaunele lor! 0udge privea
curioas n jurul ei! 0djduiam c memora cile de evadare! -asman s-a ridicat, aruncnd cu un ton
vesel spre agentul lui un Dla revedere'E i s-a retras lng 1ngel!
, 4a+, noi vrem s v ajutm, a spus (ean cu voce joas! (ar i voi tre$uie s ne ajutai! 1a-i
corect!
4-am #ol$at la el! 1cesta a fost lucrul cel mai carag#ios pe care l-am auit n ultimele ile!
, -lumeti, aa-i% =e rog, spune-mi c ai s-mi oferi un motiv mai puternic dect Daa-i corectE!
Viaa nu-i corect, (ean!
Vocea mi s-a oelit i m-am aplecat nainte, mai aproape de faa impasi$il a agentului!
, 0imic nu-i cinstit, niciodat! 1cesta-i lucrul cel mai stupid pe care l-am auit vreodat! =re$uie
s te ajut pentru c aa-i corect% &ncearc cu Dtre$uie s m ajui, pentru c altfel i smulg ira spinrii
i te $at cu eaE, i atunci s-ar putea s rspund la aa ceva! Poate!
(ean i-a ncletat flcile i n o$raji i-au aprut dou pete trandafirii! 1m avut senaia c era mai
mult furios pe el nsui dect pe mine!
, 4a+!!!, a nceput el, cu glas ncordat, dar a fost ntrerupt!
, 4ulumesc, (ean, a rostit o voce de femeie! Preiau eu de aici!
1L
(ean s-a ndreptat de spate i i-a m$lnit e+presia! 2ea nou-venit i-a aruncat un m$et
prietenos i a rmas n ateptare!
5ra $lond, n-a fi putut spune cam ci ani avea! 1vea acel gen de elegan i atitudine profesional
de preentatoare de tiri a unei importante reele de televiiune! (e fapt, era drgu!
(ean i-a adunat #rtiile, mi-a fcut un semn cu capul, apoi s-a dus s discute cu un alt agent!
Femeia s-a aeat viavi de mine!
, =oi sunt cu nasul pe sus, a optit ea cu palma la gur!
4-a fcut s m$esc!
@i-a ntins mna peste mas, s i-o strng!
, 0umele meu este 1nne Gal"er, s-a preentat ea! @i da, sunt una dintre 1celea! Pe mine m
c#eam cnd lucrurile se duc de rp!
, @i s-au dus de rp% am ntre$at politicoas!
1 scos un #o#ot scurt!
, Qm, mda, a is ea cu un ton uor e+asperat! 2nd primim un telefon de la un spital prin care
suntem anunai c au cel puin dou, posi$il ase specimene de forme de via cu 1(0 recom$inant,
necunoscute pn acum, i c unul dintre ele este grav rnit, cred c putem spune linitii c lucrurile s-
au dus de rp, cu DKE mare!
, )#, am fcut! (oamne, dar ce importani prem!
.n col al gurii i vcni!
, Qmm!!! (e ce eti att de surprins% 0u v-a spus nimeni c suntei importani%
Ae$! 2uvntul mi-a ocat simurile i m-am decuplat cu totul, ca s nu ncep s $ier ca o $iat form
de via ciudat ce eram! Ae$ m fcuse s m simt important, cndva, demult! 4-a fcut s m simt
deteapt, puternic, special, capa$il, important!!! ce vrei tu! =otui, n ultima vreme, mi-a strnit o
furie oar$ i mi-a provocat o senaie greoas de trdare!
, .ite ce-i, am is rece, suntem cam la ng#esuial aici! ) tiu i eu, o tii i tu! .nul din sto!!!
dintre fraii mei este rnit, i avem nevoie de ajutor! 7pune-mi numai ce tre$uie s fac ca s putem
primi acest ajutor, apoi o s ne vedem cu toii de drum!
1m aruncat o oc#ead spre stol! 7tteau mpreun, mncnd $rioe i privindu-m! -a3 a ridicat
vesel o $rio, s-mi arate c pusese una deoparte i pentru mine! Privirea ngduitoare a lui 1nne m-a
fcut s scrnesc din dini! 7-a aplecat peste mas, ca s nu poat fi auit de ceilali!
, 4a+, n-am de gnd s-i nir veri i uscate aici, a spus, lundu-m din nou prin surprindere!
2um ar fi prostiile pe care ni le de$itei tu, cum c prinii votri ar fi misionari! @tim amndou c nu-
i adevrat! @i tot aa tim c FO6-ul nu-i ctig pinea doar ajutndu-i pe oameni, pentru c sunt att
de minunai i de speciali! .ite cum st trea$a8 am auit de voi! &n mediul serviciilor secrete au aprut,
de ani de ile, nite vonuri legate de un la$orator clandestin, unde se produc forme de via
recom$inate, via$ile! &ns informaiile n-au putut fi niciodat verificate, iar oamenii le-au respins
mereu, considerndu-le un soi de legende ur$ane! 0u mai e nevoie s-o spun, posi$ilitatea ca toate
acestea s fie adevrate!!! ei $ine, avem oameni nsrcinai s afle i s evaluee informaiile, vonurile
sau $nuielile legate de voi! Voi i familia voastr!
7tai s vei cnd au s afle despre 5liminatori!
1nne inspir adnc i se ls pe scaun, continund s m priveasc!
, 1adar, nelegi c v considerm importani! 1m vrea s tim totul despre voi! (ar i mai
important, dac relatrile sunt adevrate, pentru c atunci sigurana rii noastre ar fi n joc, dac aa-
isa voastr familie ar cdea n minile cui nu tre$uie! 0u v cunoatei propriile fore!
4-a lsat o clip s rumeg toate astea, apoi a m$it cu tristee!
, 2e-ar fi s cdem la nvoial% Voi ne dai posi$ilitatea de a v studia, pe ci neinvaive,
nedureroase, i-i vom asigura lui 0ic" cea mai $un ngrijire medical posi$il, iar pentru ceilali dintre
voi un loc sigur, n care s stai! V putei odi#ni, mnca, 0ic" se poate face $ine, iar apoi vei #otr ce
s facei mai departe!
4 simeam ca un oarece flmnd care se #ol$a la o $ucat uria de cacaval! 1eat drept n
mijlocul unei capcane enorme, fcut pe msura lui 4a+! 4i-am lipit pe fa o e+presie de deinteres
politicos!
, @i presupun c totul tre$uie luat aa cum este, pentru c!!!
, 1r fi groav dac i-a putea oferi nite garanii, 4a+, a continuat 1nne! (ar nu pot, nimic din ce
i s-ar prea de ncredere! 1dic, #aide a dat din umeri vrei un contract scris% 2uvntul meu de
onoare% ) promisiune cu adevrat sincer din partea efului FO6%
1m i$ucnit amndou n rs! 2e i-e i cu agenii tia!
, Pur i simplu, nu prea ai de ales acum, 4a+! 0u acum! &mi pare ru!
4i-am aintit privirile pe t$lia mesei i-am cut pe gnduri! <ucrul ori$il era c avea dreptate! 2u
Fang ntr-o asemenea stare deplora$il, ne inea n mn pe toi! <ucrul cel mai $un pe care-l aveam de
fcut era s-i accept oferta de adpost i ngrijire asigurat lui Fang, s ctig timp, i s m gndesc
mai triu la o evadare! 1m njurat dravn n sinea mea! 1poi mi-am ridicat privirea!
, 5i, s icem c accept! .nde-i locul acela sigur cu care m tot ademeneti%
4-a privit! (ac era surprins de acordul meu, n-o arta deloc!
, <a mine acas, a spus ea!
1I
Fang a ieit din operaie aproape dou ore mai triu! 1teptam n afara slii de operaii, mai
ncordat dect un arc!
4edicul cu care discutasem a venit afar, m$rcat nc n uniforma verde! 1m vrut s-l apuc de
cma, s dau cu el de perete i s o$in nite rspunsuri! (ar ncerc s-mi stpnesc acest fel de
porniri!
, 1#, da, te c#eam 4a+, nu%
, (a, m c#eam 4a+!
1teptam ncordat! (ac s-a ntmplat lucrul de neconceput, iau copiii i o tergem de-aici!
, Fratele tu, 0ic", a fost cam neasculttor o vreme! 6-am dat mai multe uniti de snge artificial i
i-am sta$iliat tensiunea la un nivel sigur!
&mi strngeam i-mi desfceam pumnii! =ot ce puteam face era s stau acolo i s m concentre
asupra a ceea ce spunea!
, 0-a fcut stop cardiac, icea doctorul! 1m putut s-i coasem rnile de la coaste, s oprim
#emoragia! 1 fost lovit una dintre arterele principale i unul dintre!!! sculeii de aer!
@i acum cum e%
4-am sforat s-mi calme respiraia, am ncercat s m decuple de la atitudinea Dlupt-sau-$oriE!
2are, n caul meu, dup cum tii, este real!
7-a sta$iliat, a rspuns doctorul, prnd o$osit i uimit! (ac totul merge $ine, ar tre$ui s se
vindece! 1re nevoie de vreo trei sptmni de refacere!
2eea ce nsemna, pro$a$il, vreo ase ile, innd cont de vindecarea noastr foarte rapid i de
capacitile noastre de regenerare!
(ar, (oamne' @ase ile nsemnau o grmad de timp!
Pot s-l vd%
(oar dup ce-i revine din anesteie, a spus medicul! 2am peste patrueci de minute! 1cum, sper
c-mi poi oferi nite informaii fiiologice! 1m o$servat!!!
4ulumim, domnule doctor, a intervenit 1nne Gal"er, aprnd din spatele meu!
1dic, am vrut s tiu!!!, a nceput doctorul, privindu-m!
&mi pare ru, a is 1nne! 2opiii acetia sunt o$osii i au nevoie de odi#n! .nul dintre colegii mei
v poate rspunde oricror ntre$ri pe care le avei!
7cu-m, dar colegii ti #a$ar n-au nimic despre noi, i-am reamintit lui 1nne printre dini!
4edicul prea iritat, dar ddu din cap i se ndeprt pe coridor!
1nne mi-a m$it!
&ncercm s fim discrei cu e+istena voastr, a e+plicat ea! Pn cnd ne vom asigura c suntei n
siguran!
(ar sunt veti $une despre 0ic"!
0e-am dus n sala de ateptare! 7tolul s-a ridicat i toi m priveau ntre$tor! 1m m$it i le-am
fcut un semn cu degetul mare n sus! 0udge a srit n picioare i a $tut palma cu -a3, iar 1ngel s-a
repeit s m m$riee strns! 1m ridicat-o n sus i-am strns-o tare!
Va fi $ine, le-am confirmat!
Putem s-l vedem% a ntre$at 6gg3!
6g, detest s-i aduc vestea asta, dar eti or$, am spus, uurarea fcndu-m s-l tac#ine! &ns, peste
scurt timp, vei putea s te duci s-l asculi cum respir i, poate, s-i i vor$eti!
6gg3 mi-a rspuns cu o com$inaie de m$et-strm-$tur, la care se pricepea att de $ine!
7alutare tuturor, a is atunci 1nne!
.itasem c era c#iar n spatele meu!
7-ar putea ca 4a+ s v fi vor$it despre mine, sunt 1nne Gal"er, de la FO6! V-a povestit 4a+ de
nelegerea noastr%
5ra istea8 dac nu le-a fi spus de asta, ea tocmai le confirmase c aveam o nelegere!
(a, a spus 1ngel privind-o atent! @i c o s stm la tine acas pentru puin timp!
1a-i, a confirmat 1nne m$indu-i!
0oi i cu =otal, a su$liniat 1ngel ca s se asigure!
=otal%
5 cinele meu!
1ngel art su$ scaunul ei, unde =otal se fcuse covrig, cu capul pe la$e!
2um ai adus un cine aici% a ntre$at 1nne uluit!
0u voiam s intrm att de mult n amnunte!
(a' 5i, $ine, imediat ce Fa!!! 0ic" devine ct de ct transporta$il, plecm acas la 1nne, ne
odi#nim, l punem pe picioare sut la sut! Oine%
2eilali ddur din cap cu grade diferite de entuiasm!
Fanic"% a murmurat 6gg3 cu un m$et su$ire!
<-am ignorat!
(e fapt, 0ic" nu va fi transporta$il cel puin o sptmn, a is 1nne! 1a c putem s mergem
acum cu toii la mine i s revenim cnd e pregtit!
<-am vut pe -a3 clipind i pe 0udge ncruntndu-se!
0u, i-am spus lui 1nne! 0u aa ne-am nvoit! 0u-l lsm pe 0ic" aici, singur!
Va avea medici i surori medicale i doi ageni la u! &n permanen, a promis 1nne!
4i-am ncruciat $raele la piept!
0u! 0umai doi ageni de-ai votri ar fi ca o gustare pentru un 5liminator!
1nne s-a fcut c n-aude gluma mea! 0ici nu era de mirare, din moment ce, pro$a$il, n-avea nicio
idee despre ce vor$eam!
, V vei simi mai conforta$il la mine acas, a spus 1nne! Va fi mai $ine pentru voi!
, (ar nu va fi mult mai $ine pentru 0ic", am comentat!
, (ar!!! 0ici nu-i transporta$il, a continuat 1nne! 1vei de gnd s rmnei n salonul lui%
1N
Fetele pot s stea pe pat, a spus -a3! 6gg3 i cu mine putem dormi pe podea!
Poftim% Purcelu se+ist ce eti, i-am is arcuindu-mi sprncenele! 2e-ar fi ca n pat s stea cei mai
mici, pentru c vor ncpea! 1cetia ai fi tu i cu 1ngel!
4da, a fcut 0udge cu oc#ii mijii! 2a i cum eu a fi prea ginga ca s dorm pe podea%
-a3 a adoptat e+presia aceea ncpnat, aa c am traversat camera nainte s i$ucneasc vreo
ceart! Keerva de spital a lui Fang era una du$l, ns cellalt pat era gol! 2ei doi copii mai mici vor
dormi n el, iar restul ne vom descurca noi cumva!
(esigur, prinul are propriul su pat, numai pentru el, i-am is lui Fang!
1a-i, a spus el ameit! Prinul are ntr-o parte o ran ct toate ilele!
&nc mai arta palid ca moartea, e+trem de al$ la fa i de ameit! 0u putea s mnnce, aa c avea
o perfuie! 6gg3 i-a mai dat nc doi litri de snge de copil-pasre, iar asta a ajutat!
Pi, te-au cusut, am remarcat! Pe moment, nu mai ai niciun fel de tieturi!
2nd mi dau drumul de aici%
/iceau c ntr-o sptmn!
1adar, cam pe mine, nu% a is el!
<a asta m gndeam i eu!
(eci, Fanic", pot s sc#im$ canalul% a ntre$at 6gg3! 5 un meci!
7imte-te ca acas, 0igg3, i-a spus Fang!
0e-am culcat devreme i-am cut rupi, innd cont prin ce trecuserm n ultimele doueci i patru
de ore! Pe la ora nou, ascultam cum stolul dormea n jurul meu! 1genii au adus un fel de saltele de
3oga, pentru noi, i nu erau rele! 4ai ales dac ai stat ceva timp culcat pe suprafee stncoase din
peteri i $orduri din ciment, prin tuneluri de metrou!
1cum era linite, iar eu ncercam s-mi decuple mintea! Voce% Vreo ultim remarc pe care vrei s-o
spui nainte s adorm%
1i preferat s stai cu Fang!
0u, e aiurea, am rspuns n gnd! 2eea ce spusese -a3, acolo, pe plaj!!! micul #ooman a avut
dreptate! 0-ar tre$ui s separ, iari, grupul, nici c#iar atunci cnd prea sigur c o s-o fac! 0e
descurcam cel mai $ine cnd eram cu toii mpreun! ntreaga familie reunit!
Familia este e+trem de important, a is Vocea! 0u mi-ai nun spus asta odat%
4da, m-am gndit! (e-asta o s continum s ne cutm prinii imediat ce scpm de-aici!
1m inspirat adnc, ncercnd s m rela+e! 5ram complet istovit, ns creierul mi funciona
ne$unete! (e fiecare dat cnd mi nc#ideam oc#ii, prin minte-mi alergau tot felul de imagini, cum ar
fi cldiri e+plodnd, un nor ca o ciuperc, rae prinse n petele de petrol, muni de gunoaie, uine de
energie nuclear! 2omaruri care te treeau!
1a c am stat n capul oaselor, cu oc#ii desc#ii, dar nu eram mult mai $ine! &ncepusem s m simt
ru ceva mai devreme, dar n-am spus nimnui! 1veam o migren, nu una de tip grenad, cnd mi
simeam creierii mprtiai prin craniu, ci una o$inuit! (in fericite, migrenele-grenad erau mult mai
rare i frecvena lor mult mai mic dect nainte! =eoria mea era c ele e+primau modul n care creierul
meu se o$inuia cu mprirea spaiului cu oaspetele meu necioplit i nepoftit, Vocea! )ricum, eram
nemaipomenit de $ucuroas c se mai rriser n ultima vreme!
1sta nu era aa! 5ram fier$inte9 pielea-mi ardea! 4 simeam ca i cum adrenalina mi se revrsa n
organism, fcndu-m att de agitat, nct nu mai suportam!
&mi urmreau 5liminatorii cipul din $ra, cel pe care-l vusem la radiografie, n ca$inetul doamnei
doctor 4artine, cu multe ile n urm% 2um se face c ne tot gsesc% 5terna ntre$are!
4-am uitat spre =otal, care dormea n pat cu 1ngel i -a3! 7ttea tolnit pe spate, cu la$ele n sus!
1vea cip% l urmreau oare c#iar acum%
.f! 4 simeam att de ncins, de agitat i de $olnav! 1 fi vrut s m ntind n pad, s
mnnc pad, s-mi frec pielea cu ea! 4i-am imaginat cum ar fi s desc#id ferestrele i s decole n
aerul rcoros al nopii! 4i-am nc#ipuit c a $ura napoi la doamna doctor 4artine i la fiica ei, 5lla,
singurii oameni prieteni cunoscui de mine! (oamna doctor 4artine ar ti ce-i de fcut! 6nima-mi
$tea att de repede, nct o simeam ca pe un solo de to$e e+ecutnd un staccato n pieptul meu!
4-am ridicat i mi-am fcut drum, n linite, peste trupurile adormite, spre c#iuveta mic aflat pe
unul din perei! 1m dat drumul apei reci i-am lsat-o s-mi curg peste mini! 1plecndu-m, mi-am
udat faa, iar i iar! &mi fcea $ine, i mi-a fi dorit s stau su$ un du rece ca g#eaa! =e rog, nu ngdui
s m m$olnvesc, m-am rugat! 0u-mi permit s m m$olnvesc! 0u-l pot lsa pe Fang $olnav!
0u tiu ct am stat aa, aplecat deasupra c#iuvetei, lsnd apa s mi se scurg pe gt! &n cele din
urm, m-am gndit c, poate, a reui s m culc la loc i m-am ridicat s-mi terg faa!
5ram gata s scot un urlet!
4-am ntors pe clcie, ns n reerv domnea tcerea! 4-am rsucit, pentru a m #ol$a din nou n
oglind i am vut acelai lucru8 5liminatorul!
1m clipit rapid! 2e nai$a se ntmpla% 5liminatorul din oglind clipi i el repede!
5liminatorul eram eu!
1P
&ntr-o clipit, o transpiraie rece mi-a acoperit fruntea i ceafa!
1m ng#iit un nod, iar 5liminatorul 4a+ din oglind a fcut la fel!
4i-am desc#is gura i am vut caninii lungi i ascuii! (ar cnd i-am atins cu degetul, preau mici,
netei, normali! 4i-am atins faa i-am simit pielea neted, cu toate c oglinda m nfia
transformat cu totul! 4i-am amintit ct de ru m simisem, nfier$ntat i cu inima $tnd
ne$unete! )#, (oamne! 2e mai era i asta% =ocmai descoperisem un nou DtalentE, la fel ca 1ngel cu
cititul minilor, -a3, capa$il s imite orice voce, 6gg3, identificnd oamenii prin perceperea
amprentelor lor% =ocmai mi-am devoltat talentul de a m transforma ntr-un 5liminator, dumanul
nostru cel mai cumplit%
4 simeam $olnav de scr$ i fric! 4-am uitat stnjenit n jur, s m asigur c nu m vedea
nimeni n aceast stare! 0ici mcar nu tiam ce-ar fi vut dac s-ar fi treit! 4 simeam normal!
1rtam ca un 5liminator! .n fel de 5liminator mai artos, mai $lond, mai mic!
Kespect-i i onorea-i pe inamicii ti, a spus Vocea mea! ntotdeauna! 2unoate-i $ine prietenii9
s-i cunoti dumanii c#iar i mai $ine!
)#, te rog, m-am milogit n tcere! =e rog, f ca asta s fie doar o lecie ori$il i nu realitatea!
Promit, promit, promit s-mi cunosc dumanii mai $ine! (oar las-m s scap de $ot!
2ea mai mare for a ta este i cea mai mare sl$iciune, 4a+!
4-am #ol$at n oglind! Poftim%
.ra ta pentru 5liminatori i d puterea de a lupta pn la moarte! (ar aceast ur te i mpiedic s
vei imaginea de ansam$lu8 imaginea lor, a voastr, a tot ce este n viaa voastr!
Qm, las-m s m gndesc la asta i-am s revin! )*%
1u! 4-am c#ircit, apsndu-mi degetele pe tmpl, ncercnd s ndeprte durerea! 4i-am atins
faa nc o dat, ca s m asigur c era cu adevrat neted, apoi m-am dus s-l privesc pe Fang!
5ra neclintit, respira i dormea linitit! 1rta mai $ine! 0u mai prea att de c#inuit! 7e va face $ine!
1m oftat, ncercnd s m eli$ere de durere i fric, apoi m-am ncovrigat i eu pe salteaua mea,
alturi de 0udge! 1m nc#is oc#ii, ns nu aveam nicio speran s adorm!
1m rmas n $en, fr s scot niciun sunet! 7ingurul lucru care m fcea s m simt mai $ine era
s ascult respiraia linitit, regulat i calm a stolului meu adormit!
1R
, 0u pricep, a is doctorul uitndu-se la rana lui Fang!
4da, pi, mi-am is, astea-s fentele 1(0-ului recom$inant!
4edicul venise s sc#im$e $andajele n aceast diminea i descoperise c tieturile lui Fang erau
aproape vindecate, mai rmseser pe piele doar liniile su$iri, trandafirii, ale cicatricelor!
, 2red c pot s plec, a spus Fang, ncercnd s se ridice n capul oaselor!
5ra vioi, iar inima mi se umplu de $ucurie! 1m fost att de speriat! 2e m fceam eu fr Fang%
, 7tai' a is 1nne Gal"er ridicndu-i mna! 0u eti nici pe departe gata s te miti sau s pleci! =e
rog, 0ic", n-tinde-te i stai linitit, odi#nete-te!
Fang o privi calm, iar eu am m$it n sinea mea! (ac 1nne m considera pe mine necooperant,
stai s vei ce-o s peasc cu Fang refcut!
, 0ic", acum, c te simi puin mai $ine, poate c reueti s-i convingi pe fraii i surorile tale s
vin cu mine, a continuat 1nne! 4-am oferit s v primesc pe toi s venii la mine, s v odi#nii i s
v refacei!
/m$ea uor!
, 4a+ a refuat s plece fr tine! (ar sunt sigur c-i dai seama c nu are rost ca ei s stea aici i
s nu se simt conforta$il! @i vei veni i tu ntr-o sptmn i ceva!
Fang doar o privea, ateptnd! 4-am sprijinit cu spatele de perete i mi-am ncruciat $raele!
, 1adar, ce crei de asta, 0ic"%
(e fapt, l pusesem la curent, dis-de-diminea! (in moment ce ne-am treit la ase! (in moment ce,
la ora ase, sora medical inuse neaprat s-i ia temperatura lui Fang c#iar atunci!
Fang mi-a ntlnit privirea, iar eu am lsat n jos un col al gurii!
, 7unt de acord cu tot ce ice 4a+, a rostit el neutru! 5a conduce!
1m rnjit! 0-o s mi se aplece niciodat s tot aud asta! 1nne s-a ntors spre mine!
, 0u-l pot lsa pe 0ic", am is, pe un ton de regret!
, (ac rmnei toi, a putea e+amina!!!, ncepu doc-torul, iar 1nne s-a ntors spre el, ca i cum ar
fi uitat c era pe-acolo!
, 4ulumesc, domnule doctor, a spus ea! 1precie ntregul dumneavoastr ajutor!
5ra o trimitere la plim$are, iar doctorul nu prea prea ncntat! (ar a plecat!
, 0oi ne vindecm foarte repede, i-am e+plicat lui 1nne!
0oaptea trecut, Fang nc mai arta ru! @i eu la fel, m-am gndit, amintindu-mi de acea ori$il
refle+ie de 5liminator! &ns, n aceast diminea, Fang era din nou aproape cel de dinainte!
7-a ridicat n capul oaselor!
, 2e tre$uie s fac ca s primesc ceva de mncare n vguna asta%
, 5ti nc su$ perfuie, a is 1nne! 4edicii nu vor s mnnci #ran solid!!!
-lasul i pieri n timp ce Fang i miji oc#ii!
, 1m pus o porie deoparte i pentru tine, am rostit!
.n infirmier adusese micul dejun, iar noi pstrasem cte puin din toate pentru Fang! 1nne prea c
voia s spun ceva, dar s-a a$inut! ) deciie neleapt din partea ei, tre$uie s recunosc!
6-am dat tava lui Fang, iar el a atacat mncarea cu vite i preciie!
, =re$uie s ies de aici, a spus el printre m$ucturi! 0umai cnd simt mirosurile din spital i mi
vine s m car pe perei!
@tiam despre ce vor$ea! 1veam cu toii aceeai reacie8 orice mirosea antiseptic, a spital, la$orator
tiinific, ne readucea n acei ani care ne lsaser nite amintiri cumplite!
4-am uitat spre 1nne!
, 2red c Fa!!! 0ic" este pregtit s vin cu noi!
4-a privit i ea, evalund n mod evident situaia!
, Oine, a is n cele din urm, iar eu n-am lsat ca surpria s mi se oglindeasc pe fa! (-mi voie
s merg i s reolv cu #rtiile! ) s duree cam o or i jumtate pn ajungem cu maina la mine
acas! <ocuiesc n nordul Vir-giniei! )*%
, (a, am is!
1nne a plecat, iar eu m-am uitat n jur, la stol!
, 0u tiu ce urmea, frailor, dar fii cu oc#ii-n patru i pregtii!
<-am privit pe Fang!
, 5ti sigur c te poi mica%
1 ridicat din umeri, prnd iari istovit, i a mpins la o parte tava cu mncare!
, 7igur!
7-a culcat la loc i a nc#is oc#ii!
, &n fond, i la urma urmei, Fanic" este 7uperman, a is 6gg3!
, -ura, Aeff, am spus, dar m$ind!
6-am ridicat degetele spre faa mea, ca s tie!
CJ
, 4am, Virginia c#iar arat frumos, i-am is lui -asman, iar el a rnjit!
(ar c#iar aa era! 4ulte dealuri cu pante line, "ilometri i "ilometri de copaci pictai n culorile
provocatoare ale toamnei, valurile unduitoare ale pajitilor veri, cu cte un cal care ptea pe ici-colo!
5ra groav aici!
&ncpeam cu toii n uriaul automo$il com$i al lui 1nne, dar Fang a tre$uit s rmn ntins mare
parte a drumului! 0u l-am scpat din oc#i, remarcnd cum i se ncleta ma+ilarul cnd treceam de cte-
un #op, dar nu s-a plns!
&nc o pro$lem pe nepus mas8 simeam acelai val de cldur i accelerare a $tilor inimii ca n
noaptea trecut! Kespiraia mi se transformase n gfieli mrunte i m simeam att de agitat, de
parc nite gngnii se urcau pe mine!
=otal sttuse n poala mea, privind pe fereastr, iar acum se uita la mine cu oc#ii lui strlucitori i
negri! 7-a ridicat #otrt i i-a croit drum peste Fang, apoi s-a dus la 1ngel, ca i cum ar fi spus Ddac
te nfier$ni n aa #al, s-o lsm $altE!
, )#, (oamne, ia uit-te la asta, a e+clamat 0udge, artnd pe geamul dinspre ea! .n cal complet
al$! 2a un cal-nger! @i ce sunt sulurile alea de paie%
, Oaloturi de fn, a rspuns 1nne de la volan! <e rulea aa, n loc s le adune n cpie de fn!
, 5 aa de frumos aici, s-a entuiasmat 0udge, opind pe locul ei, lng 1nne! &mi plac dealurile
astea! 2e fel de copac este acela, cu frune ascuite i toate culorile%
, 1rari, a spus 1nne! (e o$icei, sunt cei mai colorai!
, 2um arat casa ta% a ntre$at 0udge! 5 al$ toat, cu coloane mari% <a fel ca =ara% 1i vut
filmul%
, Pe aripile vntului, a preciat 1nne! 0u, m tem c locuina mea nu seamn nici pe departe cu
=ara! 5ste o ferm vec#e! (ar am vreo doueci de #ectare de teren n jurul ei! 5 loc $erec#et pentru
voi, prieteni, s v $enguii! 1proape c am ajuns!
(oueci de minute mai triu, 1nne a luat-o pe un drumeag i a activat un dispoitiv electronic! 7-
au desc#is dou pori din fier forjat, iar ea a trecut de ele! Porile s-au nc#is n urma noastr, ceea ce
mi-a pus senorii n stare de alert prudent!
1 durat aproape un minut pn am ajuns la casa ei! (rumul era pavat cu piatr i erpuia printre
copacii frumoi, arcuii deasupra! Frune roii i gal$ene foneau uor, cnd pe main!
, 5i $ine, iat-ne ajuni, a spus ea, virnd dup un col! 7per c v place!
0e-am #ol$at pe geamurile mainii! 2asa lui 1nne arta ca o pictur! &n partea de jos avea pietre
rotunde, de ru i indril deasupra, o verand mare, acoperit, care se ntindea pe aproape ntreaga
parte din fa! =ufe mari nconjurau curtea, iar unele dintre ele nc mai aveau flori ofilite de #ortensii!
, &n spatele casei este un ia, ne-a is 1nne, oprind n parcarea din faa casei! 5ste att de puin
adnc, nct s-ar putea ca apa s fie destul de cald ca s putei nota n el, dup-amieile! -ata, toat
lumea afar!
1m uc#it-o din main, ncntai s fim din nou n spaii desc#ise!
, 1erul miroase altfel aici, a remarcat 0udge, adulmecnd! 4iroase groav!
2asa se nla pe culmea unui mic deal! &ntr-o pant, la distan de noi, se vedeau pajiti largi i o
livad! 2opacii erau, practic, acoperii cu mere! Psrile ciripeau i cntau! 0u puteam aui gomotul
traficului auto sau s miros $itumul de pe osele, nici nu aueam alte voci de oameni!
1nne a desc#is ua din fa!
, Qei, nu stai acolo, a spus ea m$ind! Venii s v vedei camerele!
1m dat din cap, iar 1ngel i 0udge au luat-o spre cas, urmai de -a3!
6gg3 sttea lng mine!
, 2um arat% m-a ntre$at cu glas scut!
, 1rat ca un paradis, Aeff, a rostit Fang!
C1
7coara aspr a copacului i sfia picioarele, ns 1ri nici nu se sinc#isea!
(up durerea suportat prin dotarea cu aripi uriae prinse de umerii si, asta era joac de copil!
Knji amintindu-i asta! Practic, orice fcea era o joac de copil8 nu avea dect apte ani! mplinea opt
n aprilie, anul viitor! 0u c asta ar fi contat! 0u va primi cadouri sau tort! =aic-su, pro$a$il, nici nu-
i va aminti!
&i duse, din nou, $inoclul la oc#i, ncletndu-i ma+ilarul! &i vedea pe ciudaii de mutani-psri
ieind din main! 2ercetase deja terenul, se uitase pe ferestrele casei! 2opii aceia urmau s stea n puf!
2el puin pentru o vreme!
0u era corect! 0ici mcar nu e+ista vreun cuvnt care s descrie ct de incorect era! 4na lui 1ri
strnse att de tare o crengu, nct aceasta se rupse strpungndu-i pielea cu o ac#ie lung i su$ire!
) privi, ateptnd ca senaia de durere s ajung, opintidu-se, pn la creier! 7ngele de un rou-
desc#is se adun n jurul ac#iei! 1ri o smulse i o avrli ct acolo, nainte mcar ca mintea lui s
nregistree faptul c se rnise! @i iat-l aici, n copac, cu ec#ipa sa staionat n apropiere, nevoit s-i
urmreasc pe ciudaii de mutani prin $inoclu!
1r tre$ui s fie la locul faptei, $tnd-o pe 4a+ pe umeri, privind-o cum se ntoarce, apoi
trimindu-i pumnul direct n fa! (ar nu, n loc de asta, ea se plim$a tacticoas n interiorul casei
artoase, crend c era perfect, mai $un dect oricine, mai $un i dect el!
7ingurul lucru #aliu petrecut n ultimele patrueci i opt de ore a fost e+presia lui 4a+, dup ce
vuse c el tria! 1 fost ocat! 1ri i aminti cu mndrie c a fost ocat i ngroit! Voia s-o vad aa
de fiecare dat cnd ddea cu oc#ii de el!
1a deci! )di#nete-te i rela+ea-te, 4a+imum, i ise 1ri cu rutate! &i vine ceasul de pe urm!
6ar eu am s fiu acolo, ateptndu-te! &ntotdeauna am s fiu acolo!
.ra aceasta era adunat n rrunc#ii lui, rvindu-l n interior, i se simi transformndu-se, oasele
sale faciale se alungeau, umerii i se g#e$oau! Privi cum perii aspri i aco-perir $raele, fulgertor, iar
g#earele imate i erupser din vrfurile degetelor! 1r fi vrut s sfie cu aceste g#eare faa lui 4a+,
faa aceea impeca$il!!!
&l coplei mnia, necndu-l, ntunecnd lumea, i, fr s se gndeasc, i nfipse colii n propriul
su $ra! 7trngnd tare din flci, atept durerea inevita$il! &n cele din urm, icnind, se ae la loc,
cu gura nsngerat i $raul amorit de durere! 1#! 5ra mai $ine acum!
Partea a C-a
Paradis sau nc#isoare%
CC
6a g#ici cte camere are c$nua de la ar a lui 1nne% 7unt apte! .na pentru ea, una pentru fiecare
dintre copiii psri! -#ici cte $i% 2inci! 2inci $i n total, ntr-o singur cas!
, 4a+'
-asman $tea n ua camerei mele! 1m desc#is-o, cu prul nc ud, dup duul fier$inte, lung i
incredi$il!
, Pot s merg afar% m-a ntre$at!
, (oamne, uitasem deja ce culoare are cu adevrat pielea ta, i-am spus! 5ram convins c eti cam
pmntiu!
4i-a rnjit!
, 7pune-i camuflaj! Pot s ies afar%
, (a, #ai s ieim cu toii mpreun9 d-i lui 6gg3 nite repere!
, 2e-i acolo, ca un #angar de avioane% a ntre$at 0udge!
2opacii dintr-un crng ascunseser cldirea mare i roie privirilor din cas, ns acum, c eram n
misiune de recunoatere, ieeau la iveal tot felul de lucruri!
, 5 un #am$ar, a is Fang!
&l ineam su$ supraveg#ere! 6mediat ce ddea semne de o$oseal, aveam de gnd s-l trimit napoi n
cas!
, .n #am$ar cu animale% a ntre$at 1ngel ncntat! 2#iar atunci, =otal a nceput s latre, ca i cum
ar fi adulmecat un miros!
, 4da, aa cred, am rostit, ridicndu-l pe =otal n $rae! 1scult, mi, i-am is! -ata cu ltratul! 1i
s sperii pe cineva!
=otal arta ofensat, ns rmase tcut ct timp l ineam n $rae!
, 1cesta, primul, este 7ugar, a is 1nne venind din spatele nostru!
0e-a dat mn li$er prin cas, dup ce ne artase camerele noastre i toate celelalte!
1m rmas n pragul uii desc#ise a #am$arului i ne uitam la 7ugar, un cal cenuiu-desc#is, care ne
privea la rndu-i cu interes!
, 5 minunat, a optit 0udge!
, 5 mare, a rostit -asman!
, 4are i dulce, a spus 1nne, desc#ind o cutie i scond un morcov!
6 l-a ntins lui 0udge, i i-a fcut semn cu capul ctre cal!
, (u-te! i plac morcovii! Bine-l pe palm!
Prudent, 0udge a pit nainte, ntinnd morcovul! 1ceasta-i o copil care ar putea rupe coastele
unui $r$at cu o lovitur $ine plasat, dar aproape c tremura pe msur ce se apropia de cal!
7ugar apuc morcovul cu mare delicatee, apoi l dro$i cu plcere ntre dini!
0udge s-a ntors spre mine, radioas, iar mie mi s-a urcat inima pn-n gt! 5ra ca i cum am fi fost
nite copii de la ora care petreceau o sptmn la o ferm, ca parte a unui program al serviciului
social! 5ram nconjurai de un peisaj minunat i aveam aer curat, erau animale i!!!
, 2opii, mai avei o jumtate de or, a spus 1nne, ntorcndu-se s-o ia spre cas! 2ina-i la ase!
@i tocmai aveam de gnd s adaug8 mncare din $elug! 5ra uluitor!
2are era clenciul% PenM c tiam c e+ista unul!
CF
, )#, da' a e+clamat -asman, privind spre ia! 1m ajuns'
6aul lui 1nne era cam ct un stadion de fot$al, cu un mal mic i stncos, mrginit de papur i un
fel de crini! 4-am uitat $nuitoare spre el, ateptndu-m ca 4onstrul din Pond 0ess s rsar din
adncurile sale! )*, n-ai dect s-mi spui c sunt o paranoic lipsit de orice speran, dar acest loc a
nceput s mi se par nefiresc de idilic! <a fel ca i camera mea, care era fermectoare! Fermectoare'
2e tiam eu despre fermector% 0u clasificasem niciodat ceva drept fermector nainte, n viaa mea!
@i iat-m acum, cu oc#ii mijii naintea imaginii iaului perfect! 0u era, oare, vreun alt test ciudat%
, 1cum nu mai avem timp, -a3, am spus, n$uindu-mi temerile tot mai mari! (ar poate c vom
veni s notm mine!
, 5ste att de frumos aici, a rostit 0udge, privind spre panta dealurilor du$ioase, spre livada
ntunecoas i pstrtoare de secrete, iaul :vei comentariul critic de mai sus, despre ia;, micul i
literalmente gnguritorul pru revrsat n ia!
, 2a n -rdina 5denului!
, 4da, i astea se potrivesc toate att de $ine, am mormit pentru mine!
, .itai, mai sunt i alte animale acolo, a spus 1ngel, artnd cu degetul!
Fr ndoial perfecte, foarte 4art#a 7te>art, animale cu pedigri, $ijuterii de familie, am$alate
elegant!
, )*, ne putem a$ate pe la ele cnd ne ntoarcem la cas! 0u tiu cum v simii voi, frailor, dar
mie mi-e foame!
1m aruncat o oc#ead spre Fang, care ncepuse s arate cam palid! (esear, dup cin, voi ncerca
s-l conving s se ntind ntr-unul dintre elongurile mult prea conforta$ile, aflate lng ori$il de
elegantul emineu!
, )i' a ipat 1ngel, surprinnd cu privirea nite ln maronie, pufoas!
, 1nne e o mare iu$itoare de animale, mi-a spus Fang, n timp ce ne luam dup 1ngel! 2ai, oi,
capre! Pui! Porci!
, (a, am rspuns! 4 ntre$ care-i pentru cin%
&mi oferi unul din rarele sale m$ete, i a fost ca i cum ar fi rsrit soarele! 4i-am simit o$rajii
nroindu-se i-am luat-o nainte!
, .itai, porci' a e+clamat -asman electriat! Vino, vino aici, 6g!
-a3 i-a condus mna lui 6gg3 n jos, iar 6gg3 a scrpinat dup urec#i un porc mic i maro,
fcndu-l s scoat nite guituri entuiasmate!
, Porcii sunt att de norocoi, a spus -asman, n vreme ce prin mintea mea dansau imagini cu
unci! 0imnui nu-i pas dac sunt murdari sau triesc ntr-o cocin!
, 1sta pentru c sunt porci, am su$liniat!
@i c#iar atunci, =otal mi-a srit din $rae, griindu-m!
, Qei' am is i apoi am dat cu oc#ii de un cine al$ cu negru, cu aspect de cio$nesc, care gonea n
salturi!
=otal s-a proptit imediat pe la$ele din fa i a nceput s latre gomotos, iar cellalt cine i-a
rspuns!
, =otal' am strigat, $tnd din palme! )prete-te' 5 teritoriul lui! 1ngel'
1ngel deja alerga spre el i-l apuc pe =otal de gard!
, (e cnd are gard% am ntre$at!
, )*, =otal, linitete-te, a spus 1ngel, mngindu-l pe cap!
=otal se opri din ltrat, apoi scutur din cap degustat i spuse8
, Prostule!
1m clipit uimit i-am desc#is gura, dar apoi l-am vut pe -a3, privind nevinovat n sus, cu
minile n $uunare, i fluiernd! 1m refuat cu desvrire s-i dau satisfacie lui -a3 speriindu-m
de ultimul lui truc de ventriloc i n-am spus un cuvnt!
, Qaidei, frailor, am is! Qaidei s #alim!
CH
, Oine, #aidei s vedem ce avem pe aici, am mormit!
5ram toi ase adunai n camera DmeaE! Foile luate de noi de la 6nstitutul din 0e> ?or" erau ntinse
pe pat! 2nd am gsit fiierele n computer i le-am printat, unele dintre informaii au fost lii$ile!
1cum, acele pagini nu mai erau accesi$ile, rmnnd pe ele doar coduri numerice! 2e se ntmplase cu
te+tele lii$ile% 0u tiu! 5ra un alt test%
&n concluie, ne uitam doar la iruri de numere! (in cnd n cnd, cte-un cuvnt real ne srea n
oc#i! .nele dintre acestea erau despre noi, numele noastre! .ndeva, prin aceste pagini, se gseau
informaii despre prinii notri!
, 2e-ar fi s lum fiecare cte dou pagini i s le verificm cu atenie, am sugerat! 7 ne dumirim
ct de ct! 7 vedem dac este ceva n aceste cifre care arat cunoscut sau dac e+ist vreun tipar!
, Pare s fie un plan, a is 6gg3! (ar fr mine!
, 1m s-i citesc eu unele dintre cifre, a propus Fang!
6gg3 a dat din cap, iar eu am mprit foile! Fang a nceput s-i citeasc lui 6gg3 cu voce joas, iar el
se concentra intens, dnd din cap, din cnd n cnd!
4i-am luat cele dou pagini ale mele i m-am aeat la $irou! &n urmtoarea or, am ncercat fiecare
te#nic de decriptare de $a pe care o cunoteam! 0e-am uitat dup tipare, #e+agoane, dar n-am
o$inut nimic!
Peste o alt or, mi-am lsat capul n palme!
, 5ste imposi$il, am spus, gata s urlu din caua frustrrii! Pro$a$il c este vor$a de un cod pe
computer! (ac este aa, n-o s-l spargem n vecii vecilor!
, (ar nu-i totul dect un test% a ntre$at -asman, cu feioara deja o$osit!
5ra aproape ece seara! =re$uia s-i culc pe aceti tipi!
, 0u v-a spus Ae$ c totul este un test, la @coal, pe cnd o salvam pe 1ngel% 1a c asta nseamn
c se ateapt s-i dm de cap, cumva!
, 4-am gndit la asta, am rostit! (e asta-i att de enervant! 1m ncercat tot ce mi-a venit prin
minte! 1a c am impresia c am cam picat acest test!
0e-a ntrerupt o $taie n u! 7-a desc#is un pic, iar 1nne a $gat capul nuntru!
, Qei, gac, a spus ea m$ind! 0u v e somn% *r3stal% Vrei s te pregteti de culcare%
, 4da, a is 0udge! 4 predau!
-a3 s-a uitat spre mine i-am dat din cap!
, (a, i-a spus lui 1nne! 7untem gata s $gm cornu-n pern!
, -roav, a is ea degajat! 4ai vrea cineva ceva% nainte s punei cornuMn pern%
, 0u, suntem $ine, a spus 1ngel, urmnd-o pe 1nne afar!
7-au dus pe coridor i-am auit-o pe 1nne spunnd8
, 1riel, ce-ar fi s-l lai pe =otal s ias afar, s-i fac tre$urile%
, )*, a fost de acord 1ngel!
7tteam n camera mea, simindu-m puin cam stnjeninit ca i cum altcineva se ngrijea de stolul
meu!
CL
Oun venit pentru nc o i la 2amp 1gent'
Pentru nceput, un mic dejun copios fcut de mine i de 6gg3! 1sta pentru c, n prima noastr
diminea aici, am descoperit c celi$atara 1nne Gal"er considera c un $aton cu proteine i o $utur
energiant, cu arom de portocale, nsemna un mic dejun accepta$il!
(ac am fi atacat vreun tom$eron sau am fi furat de la N-5leven, asta ar fi fost ceva groav! (ar din
moment ce ne aflam ntr-un c#teau de la ar, cu apte camere uluitoare, un frigider 7u$-ero i un
teren mare la dispoiia noastr, pur i simplu, nu se mai potrivea!
1a c micul dejun a constat dintr-o desfurare masiv de omlete, unc, pine prjit etc!, pentru
toat lumea!
&n continuare, desuetele pro$leme legate de ngrijirea casei! 1nne ne-a fcut pe fiecare dintre noi
responsa$il de curenia n camerele noastre, vrednice de tras n po! @i iat ce m-a iritat8 stolul a i
ascultat-o!
0u le cerusem i eu, de mii de ori, s-i pstree curenia n camere, acas, pe cnd aveam o cas%
Oa da! 1u fcut-o% 0u! )ricum, se ddeau peste cap acum s-i fac posturile i s-i aliniee
nclrile pentru o strin! @mec#erii tia mici!
1poi au urmat e+erciiile de nviorare, n aerul proaspt de la ar! /$oruri, antrenamente, joac,
not, clrie!
Prnul! 1nne a adus distinsa art de a face sandviciuri la rangul de tiin!
)di#na de dup prn, joac etc! 1nne ne-a luat deoparte, unul cte unul, i ne-a pus ntre$ri, ne-a
pus s-i artm ce tim s facem! 6-a plcut s ne vad $urnd, ne-a fcut s ne simim ca nite
minunii $enguindu-se pe cer!
0e-a privit ore n ir, cu $inoclul, iar e+presia de uimire i ncntare de pe faa ei putea fi vut de
la ase sute de metri distan!
2ina! 1nne c#iar s-a strduit! ns este o femeie a crei principal surs de confort nutriional
provenea din pac#etele cu alimente semipreparate, introduse la microunde! (up prima i, s-a dus la
cumprturi i-a venit acas cu cincispreece pungi de proviii i o carte de $ucate! 2u reultate
amestecate!
(ar tii ceva% 4ncarea era cald i cineva ne-o pregtea, ceva ce suna groav n opinia mea! (up
prima i, am ncercat s trimit stolul la culcare nainte s-o poat face 1nne! 4 deranja cnd intervenea
ea! 2nd i asuma rolul meu! 5ram, nc, liderul lor! 2urnd, 1nne i casa ei conforta$il vor deveni
doar o amintire! 5+act ca i Ae$! <a fel ca doamna doctor 4artine i 5lla! <a fel ca totul din viaa
noastr trectoare!
&ntr-o noapte, dup aproape dou sptmni de edere aici, stteam ntins n pat ascultndu-l pe
cntreul meu favorit, preferat, <iam Koone3! <iam, <iam, eti sursa mea de inspiraie! 2ei mici erau
deja adormii! 7-a auit o foarte discret $taie n u!
, (a%
1 intrat Fang!
, 2e-i%
, .it-te!
4i-a pus n poal cteva dintre paginile codificate de la 6nstitut, apoi a aeat pe pat o carte cu
spiral, format mare! 1 desc#is-o peste picioarele mele!
, 4-am tot uitat peste c#estiile astea, pn am creut c m dilesc! @i, dintr-odat, mi s-a prut c
arat ca nite coordonate pe #art!
4i-am inut respiraia! (e ndat ce-a spus asta, mi-am dat seama c putea fi o idee $un!
, 1cesta este un atlas cu strile din Gas#ington, (2, n detaliu, a spus el! <-am luat din maina lui
1nne! .ite, fiecare pagin este numerotat, fiecare #art la fel, fiecare gril a fiecrei #ri e
numerotat! @i uit-te la c#estiile astea de aici, de lng numele lui -a3! (oueci i apte, opt -
nou! 1a c m-am dus la pagina doueci i apte, este o seciune din ora, vei%
, (a, am is!
, 1ceast seciune are douspreece #ri mai mici! 1m scos #arta numrul opt!
1 dat foile!
, 6ar aceasta constituie un detaliu al unui sector! 1poi merg pe coloana - i ajung la irul al
noulea!
(egetul su se deplasa ncet n josul #rii!
, @i este un mnunc#i destul de precis de stri!
4-am uitat la el!
, )#, (oamne' am e+clamat! 1i mai ncercat i cu ceilali%
1 dat din cap!
, 1sta-i lng numele lui 0udge! 1celai lucru!!! de fapt, am ajuns ntr-un loc de-adevratelea!
, 5ti genial, am rostit, iar el a ridicat din umeri, prnd aproape jenat, doar att c Fang nu se
jenea niciodat! (ar eram convins c 0udge era pe punctul de a-i gsi prinii n 1riona, am
adugat!
Kidic din nou din umeri!
, 0u tiu! Femeia vut de noi era negres, aa c 0udge n-ar putea fi copilul ei! 2rei c merit
s verificm%
, 1$solut, am spus, lsndu-mi jos picioarele de pe pat! 7-au culcat toi ceilali%
, (a, inclusiv 1nnemeister!
, )*, las-m un minut s-mi pun nite $lugi!
CI
, Qmm, am fcut eu!
Fang sprijini atlasul cu #rile de un #idrant i-l fi+ cu genunc#iul! 1 desprins o pagin de coduri,
iar eu am inut lanterna-stilou ca s-o pot vedea! 1 verificat nc o dat coordonatele, artndu-mi-le i
mie! 4-am uitat la t$liele indicatoare de la captul cvartalului!
, 0u, ai dreptate, am is! 1sta-i! (ac astea sunt coordonate pe #art, atunci aici ar tre$ui s fie!
0e-am uitat la cldirile de viavi! 0u era o cas cu gard din lemn, potrivit s devin cminul unui
copil, unui copil care, mai triu, va fi transformat ntr-un ciudat mutant-pasre de ctre savanii icnii!
0u, era o pierie!
&n aceast cldire funcionau o spltorie auto, o $anc, o pierie, o curtorie c#imic! Pe partea
cealalt a strii se afla un parc! 0icio cas, $loc de apartamente, niciun loc unde s fi putut locui
cineva!
, Pi, e un ra#at, a spus Fang!
, 7usin i eu aceast concluie, am is, traversnd strada! Poate c acolo a fost un $loc de locuine
i l-au demolat!
0e-am oprit naintea localului ntunecat i ne-am c#iort nuntru! ) fotografie al$-negru era
atrnat de perete, nfind un grup de oameni aeai naintea unei versiuni noi, strlucitoare, a
localului! D1ici din 1RLHE, spunea te+tul din fotografie!
, 4are $rn i cu teoria asta, a spus Fang!
, Vrei s njuri cu aceast ocaie sau vrei s m lai pe mine% am ntre$at!
, F-o tu, a #otrt Fang, $gnd pagina napoi n $uunar!
, Pi, da, ra#at, am rostit! )*! Qai s-o ncercm pe urmtoarea! Poate avem noroc!
@i am avut, n sensul c la acea adres c#iar e+ista o cas! (in nefericire, era o cldire cu
apartamente, a$andonat, aflat ntr-un cvartal $tut de soart, locuit de unii dintre cei mai jalnici
mem$ri ai societii, muli dintre ei desfurnd tot felul de DafaceriE la dou noaptea!
, Qai s-o verificm totui, am is, retrgndu-m i mai mult n um$r!
1m ateriat pe acoperiul gudronat al cldirii alturate! Aumtate de or de ateptare i de privit ne-a
artat c cel puin doi tipi, poate mai muli, se oploiser prin aceast cldire prginit, care arta ca
dup $om$ardament!
<a doueci de minute dup ce al doilea individ a plecat i nu s-a mai ntors, m-am ridicat!
, -ata%
, -ata, a spus Fang, i-am srit viavi, pe cellalt acoperi!
CN
, 2are-i cel mai nenorocit loc, i-am optit lui Fang, tunelurile canalirii din 0e> ?or", sau o
cldire a$andonat, cminul unor drogai aciuai acolo%
Fang medit la asta, traversnd, fr gomot, ncperea, ferindu-se de onele de lumin lunar,
luminate de raele de lun, ptrunse prin ferestrele sparte!
, 5u a prefera tunelurile canalirii din 0e> ?or", a optit el drept rspuns!
1m nceput de la etajul doi, co$ornd, desc#ind ui, cercetnd emineurile, ciocnind n perei n
cutarea compartimentelor ascunse! (ou ore mai triu, mi frecam fruntea cu o mn murdar!
, 0imic pn acum! 2e du#oare!
, (a, a oftat Fang! Pi, #ai s verificm i de$araua asta i dup aia ne cr$nim!
1m dat din cap i-am desc#is gardero$ul de la jumtatea #olului! 5ra gol, cu pereii nimic altceva
dect tencuial spart, devluind ipcile goale din interior! 5ram pe cale s nc#id ua, cnd o fie de
al$ mi-a atras privirea! 1m pus raa lanternei pe ea, ncruntndu-m, apoi aplecndu-m s-o e+amine!
5ra ceva ng#esuit n dosul unei ipci!
, 2e-i% a ntre$at Fang, ncet!
, 0imic, sunt convins, i-am rspuns tot optit! (ar am s-o iau, totui!!!
1m tras-o cu ung#iile i s-a dovedit a fi o $ucat ptrat de #rtie, de vreo ece centimetri lime!
1m ntors-o i mi s-a tiat respiraia!
5ra o fotografie!
Fang s-a aplecat peste umrul meu, n vreme ce con-centram raa lanternei asupra fotografiei! 5ra
imaginea unei femei cu un $e$elu n $rae! 5ra rotofei, $lond, cu oc#i al$atriT imaginea leit a
$e$eluului -asman!!! cu moul i toate celelalte!
CP
, 7finte 7isoe' am i$ucnit!
2#iar atunci am auit pai grei urcnd dinspre ua din fa!
, 7-au ntors, a optit Fang! 7us'
0e-am rsucit pe clcie i-am fugit n sus, pe scri! &ns lumina lunii, revrsat prin ferestre, ne-a
proiectat um$rele pe trepte! 1m auit ua din fa nc#indu-se, apoi un glas a $u$uit8
, Qei'
/gomote de pai, grei i nesiguri, rsunar n urma noastr i se prea c cineva i$ea cu o $t de
$ase$all ntr-un perete! 1m auit un trosc i apoi gomotul tencuielii sparte!
, Ssta a fost capul tu' a urlat un tip! ) s v facem praf'
<a captul scrii, am nit spre dreapta, pe drumul pe care venisem! =recusem de mai multe camere,
cnd mi-am dat seama c Fang nu era lng mine! 4-am oprit printr-un derapaj i l-am rit la cellalt
capt al coridorului! 6-am fcut semn, dar c#iar cnd s-a pus n micare spre mine, cei doi drogai
aciuai aici s-au strecurat pe #ol ntre noi! .nul dintre ei se $tea cu $ta peste palma desc#is, scond
un sunet nfiortor de lovire! 2ellalt inea o sticl spart!
1adar, a mrit unul dintre ei! 2redei c putei s v $gai nasul prin #ogeagul nostru%
7 ne $gm nasul% 4ai ici asta o dat%
7-au oprit o clip, apoi m$etele lor s-au lrgit! 5norm!
, 5 o gagic, tipule' a e+clamat unul!
(er$edeul cu sticla a scos de la centur un cuit cu aspect ucigtor! <-a ridicat n aa fel, nct s
reflecte lumina lunii!
Fang% (-i drumul i mic-te! 2t mai repede, m-am gndit ncordat! .nde eti, Fang%
, 0u ne pas a cui gagic eti, a spus unul dintre ei! Pentru c n ora urmtoare ai s fii gagica
noastr!
=ipii erau unsuroi, rnjind ori$il, develindu-i gurile tir$e!
, Pardon% am is iritat! Vor$im de se+ aici%
0-au mai avut timp s rspund!
, Oiei, lui (umneeu nu-i place de voi, a rostit Fang din spatele lor!
Poooooftim% mi-am is stupefiat!
, .au' au fcut ei, rsucindu-se!
&n clipa aceea, Fang i-a desc#is, $rusc, aripile sale uriae i i-a aprins lanterna-stilou su$ $r$ie, n
aa fel nct i-a scos n eviden pomeii i oc#ii! 1m rmas cu gura cscat8 arta ca un nger al morii!
1ripile sale ntunecate umpleau #olul, pn aproape de tavan, i le mica n sus i-n jos!
, <ui (umneeu nu-i plac nemernicii, a repetat el, folosind un glas ciudat i fioros!
, 2e nai$a, a mormit cu greu unul dintre vaga$oni, cu gura cscat i oc#ii ct cepele! 1m
vedenii!
, @i eu l vd, a optit cellalt! 1vem vedenii amndoi!
4i-am desc#is i eu aripile, impresionante la prima vedere! )ricum, ciudate!
, 1cesta a fost un test, am is, folosind tonul cel mai nfiortor! @i ia g#icii% 1i picat amndoi!
@mec#erii au rmas ncremenii, stane de piatr, cu e+presii de groa i uimire ntiprite pe fa!
1poi Fang a mrit un DKoaaarrr'E sinistru! 1 fcut un pas nainte, $tnd din aripi8 demonul
r$untor! 5u eram aproape s m sparg de rs!
, Koaaarr' am rcnit i eu, scuturndu-mi aripile!
, 1aaaaa' au urlat indiviii, retrgndu-se repede, de-a-ndratelea!
(in nefericire, se aflau n capul scrii! 1u cut aiurea, ncercnd s se prind unul de cellalt, i s-
au rostogolit dou etaje ca nite saci grei cu cartofi, urlnd pe tot drumul pn jos!
Fang i cu mine am $tut palma n gra$ i ne-am c-r$nit de-acolo ct ai ice pete!
@i-atunci s-a auit Vocea din capul meu! 4 $ucur att de mult c te distrei, 4a+imum! n vreme ce
lumea arde!
CR
7pun asta pentru ntreaga omenire i civiliaie8 duul fier-$inte, fcut pe ndelete, a funcionat
perfect!
&n cele din urm, fr niciun c#ef, am oprit apa i-am ieit afar, apoi m-am nvelit cu prosopul meu
de $aie, (ove! Pe de alt parte, civiliaia avea propriile sale pretenii acute8 tre$uia s-i aminteti s-i
piepteni prul, s-i sc#im$i #ai-nele n fiecare i, lucruri cu care nu eram o$inuit!
(ar m descurcam!
, 4a+% a ntre$at 6gg3 $tnd n u! Pot s intru% =re-$uie doar s m spl pe dini!
, 0u, am doar un prosop pe mine, am rspuns!
, 7unt or$, a spus el iritat!
, 0u' -lumeti% 5ti sigur%
1m nfcat pieptenul i-am ters puin oglinda a$urit, apoi am scos un ipt! 5liminatoarea 4a+ se
ntorsese!
, Foarte drgu, a spus 6gg3! Pi, vei s nu stai o ve-nicie! )ricum, ferc#euiala n-o s te ajute
cine tie ce!
0ici nu apucasem s-mi trag rsuflarea, cnd i-am auit paii ndeprtndu-se spre captul
coridorului! ng#iind cu noduri, mi-am ntins degetele tremurtoare, atingndu-mi o$raul! 5ra piele
neted! )glinda arta o la$ proas, cu g#eare imate, mngindu-mi $otul!
, 2um se poate aa ceva% am murmurat nspimntat!
5liminatoarea 4a+ mi m$i!
, (ar nu ne deose$im aa mult, a spus ea! =otul se leag! 7unt parte din tine! =u eti parte din mine!
0e putem ajuta una pe cealalt!
, =u nu eti parte din mine, am optit! 0-a putea fi niciodat ca tine!
, 4a+, 4a+, a fcut 5liminatoarea 4a+ pe un ton linititor! (eja eti!
4-am ndeprtat de oglind rsucindu-m i-am nit din $aie! Kepede, m-am dus n camera mea
i-am nc#is ua, nainte s m poat vedea cineva!
4-am aeat pe pat tremurnd i-am continuat s-mi ating faa, iar i iar, pentru a m asigura c era
tot a mea!
, &n cele din urm, c#iar o iau rana% am murmurat!
FJ
) mic $taie n u m-a fcut s sar n sus, fiecare muc#i al meu contractndu-se de fric! =re$uia
s fie 6gg3!
, =ocmai am ieit din $aie, am strigat, auindu-mi glasul tremurnd puin!
, (a, a is Fang! =e cred, penM c vocea i se aude de acolo!
, 2e vrei%
, Pot s intru%
, 0u'
(esigur, ua tot s-a desc#is! Fang sttea proptit n prag! 1 vut cum artam, palid, cu oc#ii mari, i
speriat! )$sedat, mi-am atins faa, m-am uitat n jos la minile mele! =ot acoperite cu piele neted!
.na dintre sprncenele lui ntunecate s-a arcuit, a intrat i a nc#is ua!
, 2e se ntmpl% a ntre$at!
, 0u tiu, am optit! 2eva nu-i n ordine cu mine, dar nu tiu ce anume!
Fang atept o clip, apoi se ae lng mine pe pat, i-mi cuprinse, ncet, umerii cu $raul! 5ram
gri$ulit, ud su$ prosop, simindu-m jalnic i mai speriat dect am fost n ultimele ile!
, ) s fii $ine, a spus el!
, (e unde tii%
, Pentru c tiu totul, dup cum i tot amintesc!
4 simeam prea jalnic ca s pot m$i!
, .ite, a spus el, indiferent ce-i, o s-o reolvm! ntotdeauna am fcut aa!
7imeam un nod n gt! 4uream s-i povestesc despre 5liminatoarea 4a+, ns mi-era prea fric i
ruine!
, Fang!!! dac m sc#im$, dac m transform n ceva!!! ru, te vei descurca%
1 rmas tcut, cu oc#ii la mine! 1m inspirat adnc!
, (ac m transform ntr-un 5liminator, am rostit mai apsat, te vei descurca cu asta% 7-i protejei
pe ceilali%
Privirile ni s-au ncruciat, $ovind mult vreme! @tia ce-i ceream! (ac m transformam ntr-un
5liminator, sarcina lui va fi s m ucid!
1 privit n jos, apoi la mine!
, (a! 1m s fac ceea ce va fi necesar!
1m respirat uurat!
, 4ulumesc, am rostit ncet!
Fang s-a ridicat i m-a strns de umr!
, Vei fi $ine, a spus din nou!
7-a aplecat i m-a srutat repede pe frunte!
, Promit!
1poi s-a dus, iar eu am rmas mai nedumerit ca oricnd!
F1
, 2ad $om$e' a urlat -asman, c#iar deasupra capului meu!
4-am uitat n sus, surprins, i l-am vut pe -a3 $urnd raant pe deasupra iaului! @i-a strns
complet aripile, s-a fcut g#em, apoi a cut, rnd ca un dement! 4-am cutremurat cnd s-a pr$uit
n ap, iscnd un val ca un crater!
2urnd, capul su $lond a ieit la suprafa cu un m-$et ntins pe fa!
, 1i vut asta% a croncnit! 1 fost uluitor' 1m s mai fac odat!
, )*, am is m$ind! Vei s nu te rneti!
, @i s nu m rneti pe mine' a strigat 0udge, n timp ce -a3 ieea din ap! 1i grij unde te
arunci' &ntotdeauna ai cut peste mine'
, &mi pare ru, i-a is -a3!
5ram $ucuroas c el i 0udge nu lsau ca deamgirea s-i afectee prea mult! Fang i cu mine le
spusesem de cutrile noastre inutile prin ora, dup prinii notri! Fu-sese nc o pist fals!
1m tastat o alt comand i-am um$rit ecranul, ca s pot citi! (a, aceasta era e+presia li$ertii, s
foloseti o cone+iune >i-fi lng un ia privat! 4-am ntins ntr-un un elong 1dirondac" i-am
mprumutat laptopul lui 1nne, asigurndu-m ca o limonad s-mi fie prin apropiere! 5ra o via dur,
dar cineva tre$uia s-o duc pn la capt!
Keultatele cutrii se afiar pe ecran! <e-am viualiat i m-am ncruntat!
n ona Gas#ingtonului dispruser ece copii n ultimele patru luni! 7-i fi rpit #alatele al$e, ca
material pentru e+perienele lor% Puteam s-mi imagine foarte $ine prin ce treceau familiile lor! 2e s-a
ntmplat cnd am disprut noi% Prinii notri au fost afectai, nu% <e-a fost dor de noi, aa-i%
Qm! 5ra o idee! 1m tastat o nou cutare pe -oogle! 2apul lui 1ngel se ii de su$ ap!
, 4a+'
7ttuse su$ ap vreo ece minute! 2#iar dac tiam de a$ilitatea ei de a respira su$ ap, nc mi mai
tre$uia toat stpnirea de sine pentru a nu sri dup ea cnd n-o vedeam ieind o $ucat de vreme!
, (a, scumpo%
, 2are-i cea mai $un metod de a prinde un pete%
1m cut pe gnduri!
, Pi, cred c asta depinde i de pete, am nceput!
, 0u, care-i cea mai $un metod de a prinde un pete% a repetat 1ngel ntre$area!
)#!
, 0u tiu, am rspuns cu pruden!
, 7 i-l arunce cineva' a rspuns o voce, iar eu mi-am dat oc#ii peste cap privind n jur dup
ventrilocul -asman!
.f, dar -a3 se afla la cincispreece metri n vdu#, lansndu-se din nou n picaj asupra iaului!
=otal se ndeprt gr$it, adulmecnd iepuri, iar eu m-am uitat la 1ngel!
, 1ngel%
, (a%
Privea spre mine, toat numai priviri al$astre, nevinovate!
4-am simit ca o proast, dar!!!
, Poate =otal s!!! #m!!! s vor$easc%
, Qmmm!!!, a rspuns 1ngel detaat, storcndu-i prul de ap!
4-am git la ea!
, Vor$ete! =otal vor$ete i mie nu mi-ai spus nimic%
, Pi!!!
1ngel l cut cu privirea, vu c era destul de departe, i-i co$or glasul!
, 0u-i spune c i-am is asta, dar, de fapt, nu-i cine tie ce de interesant!
5ram uluit! 1m rmas cu gura cscat, dar am nc#is-o nainte de a ncepe s ng#it mute! 4-am
ntors i-am vut celuul alergnd prin ppuri i crinii sl$atici!
, =otal' am strigat!
1 ridicat privirile, atent, apoi a venit n goan la mine, cu lim$a lui mic i ro atrnnd afar!
, =otal% am is cnd s-a apropiat, tu poi vor$i%
7-a lsat n iar$, gfind uor!
, (a! @i%
7finte' 1dic, ciudeniile de mutani nu sunt ceva nou pentru mine, tii% (ar un cine vor$itor%
, (e ce n-ai pomenit de asta mai nainte% l-am ntre$at!
, (ar nici n-am minit despre asta, a is =otal, ridicndu-i unul dintre picioarele din spate pentru a
se scrpina dup urec#e! Fie vor$a ntre noi, eu nc ncerc s m o$inuiesc cu ntreaga poveste cu
copiii-$urtori!
FC
&n noaptea aceea stteam ntins n patul DmeuE, privind cum lumina lunii desena um$re pe pereii
DmeiE, aa c am auit ua desc#indu-se aproape fr niciun gomot!
, 4a+%
@oapta lui 1ngel de-a$ia dac vi$r prin aer!
4-am ridicat n capul oaselor!
, (a, scumpo!
, 0u pot s dorm! Pot s m duc s $or puin% a ntre$at!
4-am uitat la ceas! 5ra aproape de mieul nopii! 2asa era cufundat n linite i ncremenire! 2u
e+cepia pailor uori care str$teau tiptil coridorul! -asman a $gat i el capul pe ua mea!
, 4a+% 0u pot s dorm!
, Oine! &m$rcai-v! Qaidei s profitm de spaiile vaste de afar!
&n cele din urm, am plecat cu toii, inclusiv =otal!
, 2e-mi place s $or' a spus el, srind n $raele lui 6gg3! (oar s nu m scapi!
5ra groav! 1ici, la ar, erau puine lumini, nici un avion i, pn acum, nici 5liminatori! 1erul era
tare i rcoros, erau aproape patru grade afar, iar n plmnii notri se simea ca o+igenul lic#id! 1m
fcut arcuri largi de cerc, prinnd curenii de aer, lsndu-m dus de ei, simindu-m aproape fr
greutate! &n momente ca acestea m simeam cel mai $ine, mai normal! 2a i cum a fi constituit o
prticic normal a lumii n care m integram!
=e integrei n ea, 4a+, a rostit Vocea! 5ti parte din tot, iar totul face parte din tine! =otul ar tre$ui
s curg n armonie! 2u ct te mpotriveti mai mult, cu att vei simi mai mult durere! 2u ct mai
mult te lai n voia curentului, cu att mai mult vei fi ntregul!
4-am ncruntat! 6ar acesta voia s fie un logo autocolant%
0u te mpotrivi curentului, 4a+, a spus Vocea! F-te una cu curentul!
Pi, din moment ce nu aveam nici cel mai mic #a$ar despre ce voia s nsemne asta, m-am decis s
m las c#iar acum n voia curentului de aer i s m simt $ine!
.itai, lilieci' a spus 0udge!
FF
4-am uitat i i-am vut! 5rau sute, dac nu cumva mii de lilieci! /$urau alandala printre copaci,
mici i ciudate g#ilimele negre pe cerul de un violet-nc#is al nopii! 1m mai $urat n compania
oimilor nainte, dar nu i a liliecilor!
, Qei, sunt mamifere, la fel ca i noi, am spus!
)are semnau mai mult cu noi sau cu psrile% 5i $ine, nu se punea la socoteal dieta compus din
insecte!
, 4 dor urec#ile, s-a plns =otal!
, 5ste ecolocaia lor, l-am auit pe 6gg3 e+plicnd! 5 foarte cool! 1cum taci, ncerc s m
concentre!
=otal se $osumfl i tcu!
0udge, 1ngel i cu mine ne roteam n cerc, vrful aripii fiecreia atingea vrful aripii celeilalte i
$uram aa, precum spiele cu pene ale unei roi!
1poi a venit -a3 i a lovit-o pe 0udge n spate, cu una din aripile sale!
, Prinde-m' a ipat el, i s-a ndeprtat fulgertor!
Fang era sus de tot, efectund micri circulare strnse, $alansndu-se, e+ersnd te#nicile nvate de
la oimi prin vest! 5ra greu s-l vei, cu e+cepia momentelor cnd trecea prin faa lunii!
1poi, dintr-odat, am simit acel val de cldur poto-pindu-m, un foc teri$il n o$raji! 1m nceput
s respir repede, descrcarea de adrenalin nviorndu-mi inima! 4i-am dus repede mna la fa,
spernd c nu artam ca un 5liminator, c#iar su$ oc#ii celorlali!
.rmtorul lucru de care am fost contient era c neam spre cer ca o rac#et, cu prul fluturndu-
mi pe spate, iar vntul mi nepa oc#ii! .rcam incredi$il de repede i de-a$ia dac-mi simeam aripile
micndu-se! )#, (oamne, ce-i asta% mi-am is, vnd cum pmntul devenea neclar su$ mine!
7tolul i eu puteam ine un ritm constant la vitea de o sut doueci i opt de "ilometri pe or, fr
niciun efort, i puteam goni pn la o sut noueci! n picaj, puteam atinge vitee de pn la dou sute
opteci de "ilometri la or! 1cum urcam mult mai repede, drept n sus, singur! 5ra cu totul demenial!
&n mine nvlea o $ucurie nemaipomenit, ns rsul mi-a pierit pe dat cnd m-am avntat n
noapte! &n cele din urm, mi-am venit n fire, ncepnd s ncetinesc! 0ici mcar nu gfiam! Knd
din nou, am ntors capul spre casa lui 1nne! 1m apreciat c str$tusem cam!!! cincieci de "ilometri!
7tolul era acolo unde-l lsasem! 6-am vut cu mult nainte s m reasc ei! 1m ncetinit i m-am
aliniat lng ei! 2inci fee s-au ntors spre mine, artndu-se uluite! @ase, dac era s-l includ i pe
=otal!
-asman a fost primul care mi s-a adresat!
1i motor de rac#et, a is el ncet!
Vreau s m ii tu, a cerut =otal, ncercnd s scape din strnsoarea lui 6gg3!
1m rs i mi-am ntins minile, iar el mi-a srit n $rae! (e ncntare, m-a lins pe gt, a fi putut s
m descurc i fr asta, dar n fine!!!
, 2e-a fost asta, 4a+% a ntre$at 1ngel, cu oc#ii cscai!
, 2red c tocmai mi-am descoperit o nou a$ilitate, am rspuns cu un m$et larg!
FH
6a-o' Oang! @i pe asta' Oang! 4a+' Oang!
1adar, 4a+ putea $ura cu vitea luminii, nu% 4rind, 1ri fcu un nou salt nainte, lovind cu
ciomagul spatele adversarului su! Ota grea, din lemn, mai nalt dect el i groas cam ct mna lui,
produse o $ufnitur nfundat i apsat!
5liminatorul cu pe saltea i rmase acolo, gemnd stins!
.rmtorul' mri 1ri!
.n alt mem$ru al ec#ipei sale se metamorfo i ni n cercul lui, cu propriul su ciomag pregtit!
1ri intr imediat n starea de atac, loviturile cu $ta cea grea trimind unde de oc prin $raele sale!
5valuase vitea lui 4a+ la mai $ine de trei sute doueci de "ilometri pe or! (e asemenea, i
surprinsese ncntarea oglindit pe fa, i vuse prul fluturnd n jurul capului ca un nim$! Ae$ a tot
dat stolului mai multe avantaje! 6ar lui 1ri ce-i druise% 1ripi grele, dureroase i nefireti! 7e gndise
c-i dorea s $oare, s fie i el mai asemntor cu stolul, dar avnd aripi grefate pe trupul de
5liminator, nici mcar nu se apropia de ceea ce avea stolul! <ui 1ri i se urc fierea-n gtlej, arndu-l,
i, cu un muget, i sfrm $ta de capul celuilalt 5liminator!
1sta-i va face lui 4a+, i ise! 5a avea paispreece ani, iar el numai apte, ns era de trei ori mai
masiv dect ea! 1vea muc#i uriai i putere de lup, precum i porniri de lup, Ae$ spusese c asta era
necesar! Ae$ spusese s ai$ ncredere n el! @i uite unde ajunsese! 1vea aripi uriae, dureroase! 6ar 4a+
tot i mai rdea de el! 5i $ine, acele ile s-au terminat!
2urnd, va fi $iatul de aur, iar 4a+ va fi doar o amintire tears a unui e+periment sfrit prost!
Fusese apro$at de sus de tot!
5ra o afacere nc#eiat!
, .rmtoarea victim'
FL
Primele dou adrese din Gas#ington nu s-au potrivit, ns codul #rii lui Fang nc mai era singurul
element pe care ne puteam $iui! @i gsisem fotografia aceea a lui -asman la cea de-a doua adres! 2el
puin, eram destul de sigur c era -a3! 1a c s-ar putea s nu fi fost o total pierdere de vreme!
&n orice ca, mai aveam nc dou adrese de verificat, nc nu apruse nicio informaie despre mine
sau despre posi$ilii mei prini! &ncercam s nu-mi pese!
, 7tai, =otal' am spus n timp ce-mi m$rcam noua jac#et!
1vea tieturi mari, ascunse, pentru aripi, i m ntre$am de unde-o o$inuse 1nne! (e la Oirds *ids
DKE .s% =otal tot ncerca s-mi sar n $rae, #otrt s nu fie lsat n urm!
, =otal% Poate c ar fi mai $ine dac ai rmne acas, am spus nc#eindu-mi jac#eta! @tii, poate ca
s peti casa sau aa ceva!
=otal sttea neclintit i m privea!
, 2t $unvoin, a spus el!
1ngel a venit i l-a m$riat!
, @tii, i-a is asta pentru c eti att de fioros i aa mai departe, i ai un au formida$il i colii ia
mari, a spus ea mpciuitoare!
6n sinea mea, mi-am dat oc#ii peste cap!
, (a, nu pentru c ai fi cine sau altceva!
=otal s-a aeat, avnd o e+presie ncpnat, cum fcea i -a3 uneori!
, Vreau s merg!
Fang mi-a m$it su$ire, peste capul cinelui! 1m tras aer adnc n piept!
, Oine, am is ncordat, iar =otal mi-a srit n $rae i m-a lins pe o$ra!
Va tre$ui s discut cu el despre asta! 2inci minute mai triu, eram n aer i ne ndreptam spre
Gas#ington!
, 1adar, 1ngel% am is privind spre ea!
Plana pe cerul nopii, iar aripile ei de doi metri jumtate lungime preau ca ale unei porum$ie!
, 1i recepionat ceva de la 1nne% (espre orice%
, 0u prea!
1ngel se gndea!
, (in tot ce pot s spun, c#iar lucrea pentru FO6! &i pas de noi i vrea s fim fericii! 2rede c
$ieii sunt nite ntri!
, 5u sunt or$, a srit 6gg3 iritat! 2um s pun totul n or-dine%
, 4da, pentru c eti tare #andicapat, am comentat sarcastic! Pi, tot de-aia nu poi s construieti
$om$e sau s gteti ori s ctigi la 4onopol3! 0u ne poi deose$i, nici dup pipitul pielii sau al
penelor!
-a3 c#icotea lng 6gg3, iar 6gg3 se ncrunt!
4-am ntors spre 1ngel!
, 1ltceva%
, 5+ist ceva ce nu vrea s ne spun, a rostit 1ngel ncet! (ar nu tiu despre ce-i vor$a! 0u-i clar
nici c#iar n mintea ei! (oar c-i ceva ce e pe cale s se ntmple!
=oate simurile mele erau n alert!
, 2um adic% 1re de gnd s ne predea #alatelor al$e%
, 0u sunt sigur c tie mcar ce sunt #alatele al$e, a spus 1ngel! 0u tiu dac-i ceva ru! 1r putea
fi ceva de genul c o s ne duc la circ sau cam aa ceva!
, 1sta n-ar fi c#iar inutil% a mormit Fang!
, Qmmm! Pi, am rostit, tiu ct de uor a fost s ne rela+m acolo, frailor! (ar #aidei s ncercm
s fim pe fa, )*%
, )*, a rspuns 1ngel!
, &ng#e, s-a plns =otal!
4i-am mijit oc#ii! 1ngel mi-a m$it!
, Pori o #ain de $lan, i-am atras atenia!
, 5 frig aici, sus!
1m scrnit din dini, am desc#is fermoarul #ainei, l-am $gat pe =otal nuntru i-am ncercat s
ignor c#icotelile $ieilor! 2porul lui =otal s-a ivit pe dup gulerul jac#etei mele!
, 4ult mai $ine, a spus el fericit!
Qei, prima adres e acolo, a is Fang artnd n jos! 7 nceap $alul!
FI
, Poate c tatl lui a fost vreun frier, a spus 0udge!
4-am uitat spre Fang! 1ceasta a fost adresa cea mai apropiat de numele lui, adresa unde se
presupunea c a locuit mama lui! 0oi am creut c era divorat i c-l dduse pe Fang pentru adopie!
(ar, la fel ca i primele dou adrese, i asta a fost o alarm fals8 o frierie n um$ra unei cldiri de
$irouri!
Fang ddu din umeri, fr a prea afectat! (ar l cunoteam i tiam ce nseamn cnd i ncleta
falca!
, &mi pare ru, am is ncet!
@i-a ncruciat, pe moment, privirile cu mine i i-am descifrat simmntul! 1poi, oc#ii i-au devenit
din nou ine+presivi!
, 4are $rn! )ricum, n-am creut c se va reolva ceva, a spus! Pro$a$il, e mai mult o pierdere
de timp pentru noi, dar tre$uie s-o verificm i pe asta, ultima, nu%
, (a, a is 6gg3!
1dresa era lng numele lui!
, )*, #aidei s-i dm $taie, a spus Fang i-a decolat fr s se mai uite n urm dac veneam
dup el!
, 5 suprat pe $une, mi-a optit 1ngel, n timp ce 0udge i -a3 s-au avntat n vdu#!
, @tiu, scumpo, i-am optit la rndul meu!
, 4ie nu-mi pas de unde am venit, a spus 1ngel desc#is, privindu-m n oc#i! 6ndiferent de unde
sunt, nu vreau s m ntorc acolo! 0u, dac nu poi veni i tu!
1m srutat-o pe frunte!
, ) s ne ocupm de asta atunci i dac va fi caul, am spus! ns acum, #ai s-i ajungem din urm
pe ceilali!
7tai aa, a is =otal, alergnd spre un #idrant! Pau pentru pipi!
FN
, 5+ist locuine deasupra magainelor% a ntre$at 6gg3, cu toate simmintele ntiprite pe fa!
, 0u!
1m scos un oftat! 1dresa codificat a lui 6gg3 se dovedise a fi un magain alimentar asiatic ntr-un
mic mall de pe strad!
, Peste drum ce-i% a ntre$at 6gg3!
, .n parc de maini la mna a doua, am rostit! &mi pare ru, 6g!
, 5 vina mea, frailor, a is Fang! 1m creut c am spart codul, dar, evident, eram departe de aa
ceva!
, Pi, dac ai greit, a is 0udge, atunci nu mai tre$uie s ne simim deamgii, corect% nseamn
doar c nc nu tim sigur!
, (a, aa-i, 0udge, am spus, mulumit c suporta att de uor lovitura!
, 5 o porcrie' a strigat dintr-odat 6gg3, iar vocea i-a ricoat din vitrinele de sticl ale magainelor!
1 dat cu pumnul ntr-un stlp de telefon din faa lui, lovindu-l cu preciie! 7-a cutremurat i i-am
vut pielea ju-lit i degetele drelite!
, &mi pare ru, 6g!!!, am nceput!
, 4 doare-n cot dac ie-i pare ru' a ipat 6gg3 la mine! =uturor le pare ru' 0u contea! 2eea
ce contea este s aflm de unde venim'
7-a ndeprtat de noi furios, lund-o naintea noastr, lovind pietrele din parcare cu $ocancii!
, Vreau s spun c nu mai suport asta' a ipat el, dnd din mini i ndreptndu-se din nou spre noi!
&mi tre$uie nite rspunsuri' 0u putem s continum s rtcim dintr-un loc n altul, mereu pe fug,
mereu urmrii!!!
-lasul i s-a frnt i ne-am uitat cu toii ocai la el! 6gg3 plngea foarte rar!
4-am dus la el i am ncercat s-l cuprind cu $raele, dar m-a mpins!
, 2u toii vrem rspunsuri, 6gg3, am spus! 2u toii ne simim, uneori, pierdui! 1tta doar c tre$uie
s rmnem unii! 0u vom nceta s-i cutm prinii, jur!
, Pentru voi e altfel, a is 6gg3, cu un glas mai potolit, ns mai plin de amrciune! 0u tii cum
este! 4da, mai fac glume, sunt un $iat or$, dar nu v dai seama% (e fiecare dat cnd ne sc#im$m
locul, iar mi-am pierdut orientarea! Pe cnd pentru voi!!! e mult mai uor! 2#iar i dac v pierdei, nu-i
c#iar aa ru ca atunci cnd m pierd eu, tii%
0iciodat nu l-am auit pe 6gg3 admind c era speriat sau se simea vulnera$il!
, 0oi suntem oc#ii ti, 6gg3, a spus -asman, prnd i el nelinitit! 0-ai nevoie s vei cnd ne ai
pe noi!
, (a, ns n-o s v am ntotdeauna' a i$ucnit 6gg3, ridicnd tonul pn cnd a ajuns s ipe din
nou! 2e se n tmpl dac suntei omori% Oineneles c am nevoie de vedere, idiotule' &mi amintesc
cum era cnd vedeam' @tiu cum este' 0u mai vd i nici n-am s mai vd vreodat! @i ntr-o i, am s
v pierd i pe voi, pe voi toi, iar cnd se va ntmpla asta, am s!!! dispar i eu!
2u o fa sc#imonosit de furie s-a aplecat i a luat de pe jos o $ucat de asfalt! &nvrtindu-se, a
avrlit-o cu putere spre faada unui magain, unde a fcut ndri o vitrin mare, din sticl! 6mediat s-
au declanat alarmele!
, .f, a murmurat 6gg3!
, 7-o tergem, a is Fang!
1ngel, -asman i 0udge au decolat! =otal a srit n $raele mele i l-am $gat la loc n jac#et,
trgnd fermoarul!
, 0u, a spus 6gg3, i m-am oprit printr-un derapaj!
, Poftim% Qaide, 6gg3, am is! .rl alarma!
, @tiu, nu sunt i surd, a spus fnos! 0u-mi pas! <as-i s m gseasc, s m n#ae! 0u
contea! 0u mai contea nimic!
@i spre oroarea mea, s-a aeat jos, pe $ordur! 1m auit sirena unei maini de poliie vuind spre
noi!
, 6gg3 #ai s plecm, ridic-te, a spus Fang!
, (-mi un singur motiv reona$il, a is 6gg3, lsndu-i capul n palme!
6 l-am aruncat pe =otal lui Fang, iar cinele a ltrat scurt, uluit, cnd l-a nfcat Fang!
, Voi, frailor, plecai, le-am ordonat!
Fang decol, ns stolul rmase plutind prin apropiere! 7irenele de poliie erau tot mai aproape! 4-
am aplecat!
, 1scult, 6gg3, am spus apsat! &mi pare ru de ce s-a ntmplat acum! @tiu ct eti de deamgit!
2u toii suntem deamgii! @i-mi pare ru c eti or$! &mi amintesc de vremea cnd nu erai aa i nici
mcar nu-mi pot imagina cum este atunci cnd i pieri vederea! &mi pare ru c suntem copii-psri
mutani, mi pare ru c nu avem prini, mi pare ru c e+ist 5liminatori, iar oamenii ncearc tot
timpul s ne omoare! (ar dac-i nc#ipui c am de gnd s te las s renuni i s ne lai $alt, c#iar
acum, mai gndete-te! (a, eti o ciudenie de mutant or$, ns eti ciudenia mea de mutant or$, i ai
s vii cu mine, acum, vii cu noi c#iar acum, ori jur c ncep s-i car la uturi n curul tu al$ i
sl$nog, ncepnd de acum i pn la jumtatea sptmnii urmtoare!
6gg3 i nl capul! 7trfulgerrile luminoase m anunau c poliaii erau aproape s dea peste noi!
, 6gg3, am nevoie de tine, am spus gr$it! =e iu$esc! 1m nevoie de voi, de toi cinci, pentru a m
simi mplinit! @i-acum ridic-te nainte s te omor cu mna mea!
6gg3 se ridic!
, 5i $ine, dac pui pro$lema aa!!!
<-am apucat de mn i am fugit pe ocolite n spatele mallului, apoi ne-am luat $orul repede,
gonind spre um$rele de la marginea parcrii! 1m rmas sus, privind spre cele dou maini de patrulare
care se apropiau de on!
0e-am ntors i am luat-o spre casa lui 1nne, iar eu m-am asigurat c vrful aripii mele l atingea pe
al lui 6gg3 cu fiecare $taie!
, 7untem familia ta, i-am spus! Vom fi mereu aa!
, @tiu!
7e smiorci i-i frec mneca de oc#ii lui fr vedere!
, Qaidei s-o tergem repede, a rostit =otal!
FP
, 2e-i asta% am ntre$at fr s m mai gndesc! Vreau s ic, arat $ine! 4iroase $ine!
4-am aeat la mas i mi-am ntins farfuria!
, Ssta-i $roccoli% 4iam-miam'
1nne turn o lingur plin dintr-un fel de mncare de tipul servit la caserol! 1m putut s identific
mare i, posi$il, morcovi, precum i ceva maroniu, pro$a$il carne! 4i-am luat furculia, afind pe
fa un m$et larg!
, 4ulumesc c ne-ai pregtit cina, 1nne, am is, lund o m$uctur!
, Qm, spuse, aruncndu-mi o privire ironic! 2el puin, am fcut o cantitate mare! &nv!
, 5 $un, am rostit cu gura plin!
4i-am agitat furculia prin aer!
, 5 groav!
Fang i-a pasat lui 6gg3 farfuria i a $tut n mas lng furculia lui! Fr gre, 6gg3 a apucat
furculia i-a nceput s mnnce! 1m stat cu oc#ii pe el, nc de noaptea trecut, dar asti era destul
de $ine! 2el puin, nu aruncase nimic n aer i nu dduse foc pe undeva, aa c era n ordine!
0e-am golit cu toii farfuriile! (e dou ori! 1m flmnit de prea multe ori ca s mai fim i
mofturoi la mncare! 1poi, pentru a contri$ui la ti#na americneasc a ntregii scene casnice, 1nne a
venit cu o plcint cu mere!
, 4or dup plcinta cu mere' a e+clamat 0udge cu en-tuiasm!
, 1i fcut dou% a ntre$at -a3, avnd un aer nelinitit, deja mprind-o n minte!
1nne mai aduse nc una!
, Bi-am spus eu, nv!
-a3 lovi aerul cu pumnul!
, (a'
, 1 cam vrea s discutm, copii, a spus 1nne, tind plcinta! 2a ntr-un fel de reuniune de familie!
4i-am pstrat o figur lipsit de e+presie, ntre$ndu-m despre a cui familie credea ea c vor$ete!
, V-ai descurcat cu toii minunat aici, a spus ea, ae-ndu-se napoi pe scaun! V-ai adaptat mai
$ine dect cre-deam c este posi$il! @i mi-am dat seama c asta m $ucur mai mult dect mi-a fi
putut imagina vreodat!
&ncepeam s am un presentiment cu adevrat ru! =e rog, n-o lsa s spun ceva ori$il, cum ar fi fost
c voia s ne adopte sau ceva asemntor! 0u aveam nicio idee ce-a fi fcut dac s-ar fi ntmplat aa!
, 2red c suntem pregtii s facem pasul urmtor, a continuat ea, privind n jurul mesei, spre noi!
=e rog, nu, te rog, nu, te rog, nu!!!
, 1a c v-am nscris la coal!
Pooooftim %
Fang a i$ucnit n rs!
, .au' 0e-ai fcut c#iar s te credem o clip, a spus el!
, 0u glumesc, 0ic", a rspuns 1nne calm! &n apropiere, e+ist o coal e+celent! 1r fi perfect
sigur! Putei s cunoatei i pe ali copii de vrsta voastr, s interacionai cu ei! @i #ai s-o spunem
pe-a dreapt8 instruirea voastr este, n cel mai $un ca, precar!
7au ine+istent, n cel mai ru ca, m-am gndit!
, @coal% a ntre$at 0udge! Vrei s spui c-i ceva ca la coal%
6ar acel cuvnt!
, 7 mergem la o coal adevrat, cu ali copii%
1ngel prea ngrijorat!
, <a nai$a' a mormit =otal pe su$ mas!
, Vei ncepe de luni, a anunat 1nne $rusc, ncepnd s adune farfuriile goale! 1m s v iau
uniformele mine!
.niforme%
FR
Fr niciun cuvnt, mi-am mpins scaunul de lng mas i am $ug#it-o spre ua din spate! 1m dat-
o la perete i-am srit pe scri!
(e acolo, mi-am luat $orul din mers, desc#indu-mi $rusc aripile, simindu-le cum se mpotriveau
curentului de aer care-mi umplea penele! (in cteva $ti puternice m-am ridicat, nlndu-m
deasupra liveilor de meri, deasupra #am$arului!
)dat ce-am ajuns sus, mi-am dat fru li$er ntregii mele furii! 6nspirnd adnc, am ncercat s-mi
amintesc cum era s $ori foarte repede, i apoi, aproape instantaneu, am i fcut-o, aripile prnd c
mi se micau dup propria lor voin!
Qai s vedem ct de repede pot s dispar de aici, m-am gndit cu amrciune i-am $gat vite!
Fuga nu ajut ntotdeauna, a is atunci Vocea din capul meu!
, 4da, pi, $uratul ajut nemaipomenit de mult'
2nd m-am ntors, Fang m atepta la o fereastr desc#is! 4i-a ntins un pa#ar cu ap i l-am sor$it
dintr-odat!
, 1i fost disprut ceva vreme, a spus el! 2t de departe ai ajuns% Oots>ana%
1m rnjit mec#erete!
, (oar un minut, pentru c a tre$uit s m ntorc imediat! Sia-i transmit salutri!
, 2t de repede crei c poi $ura%
, Peste trei sute doueci, am is! =rei sute cincieci% =rei sute apteeci%
1 dat din cap!
, =otu-i n ordine pe-aici%
1m pornit pe #ol, spre camera mea, aruncndu-mi pantofii din mers! &n cas era ntuneric i linite!
2easul meu arta ora unu i jumtate!
, 4da! <-am luat pe -a3 pe sus pn la $aie! 1 cut de-a dreptul n cad! 1ngel a fcut-o pe
0udge s se rgndeasc n privina crii pe care s-o citeasc, i atunci am smotocit-o!
4-am uitat la el!
, 7e pare c ai inut totul su$ control!
, 4-am descurcat!
4-am lsat pe patul meu, netiind ce s mai spun!
Fang s-a aeat lng mine!
, 1i vrut s pleci de-aici% a ntre$at el! 7 pleci i s nu te mai ntorci%
1m inspirat ntretiat!
, (a, am optit!
, 1nne n-o s-i ia niciodat locul, 4a+, a spus Fang, pironindu-i oc#ii ntunecai asupra mea!
1m dat din umeri, fr s-l privesc!
, 1nne e doar!!! o #alt, a rostit el!
7e prea c se simea mult mai!!! conforta$il, s icem, n preena mea, n ultima vreme!
, 0e putem odi#ni, mnca, lncei, n timp ce punem la cale urmtoarea noastr micare! 2opiii
tiu asta! 4da, le place s nu tre$uiasc s se refugiee sau s doarm prin tuneluri de metrou! <e place
s ai$ acelai pat, noapte de noapte! @i mie la fel! 2#iar i ie! 1nne a fost att de drgu cu ei, cu noi
toi, i le place asta! 0u avem parte de prea multe ile de repaus, cnd ne putem rela+a, pur i simplu!
7e $ucur a nai$ii de mult de asta, 4a+! 6ar dac n-ar fi aa, ar nsemna c sunt att de afectai, nct
nici n-ar putea fi salvai vreodat!
, @tiu, am optit!
, &ns, tiu foarte $ine cine le-a salvat pielea de attea ori nct nici nu mai pot ine socoteala! 2ine
i-a #rnit i m$rcat i le-a igonit comarurile! Poate c Ae$ a fost acela care ne-a scos din cuti, ns
tu eti cea care ne-a inut departe de ele, 4a+!
Partea a F-a
&napoi la coal :la cea normal;
HJ
@tii ct sunt de entuiasmai unii copii de prima lor i de coal, au #aine dic#isite i o cutie nou
pentru gustare i multe altele, nu% 5i $ine, tia nu sunt dect nite im$ecili vor$esc frumos!
, 0-am putea c#iuli% a mormit 6gg3 amestecnd omleta!
, .neori, cred c-s cam mofturoi la mas, am spus, mai lsnd nite pine n prjitor! Parie c o
c#eam pe 1nne!
, 1rt ca o Oar$ie din clasa pregtitoare, s-a plns 0udge, fcndu-i apariia n $uctrie!
1 dat cu oc#ii de mine, n uniform, i-a prut c se mai linitete!
, (e fapt, tu ari ca o Oar$ie din clasa pregtitoare! 5u sunt doar prietena lui Oar$ie!
4i-am mijit oc#ii spre ea!
1ripile noastre sunt retracta$ile i strnse destul de $ine pe spate, dar tot ai fi spus c artam ca o
familie de nottori olimpici!
1 sosit i 1ngel, arta destul de $ine n fusta ei pepit i $lua al$, pentru c i sttea $ine n orice! 1
pus nite ou i unc pe o farfurie, apoi a rupt o $ucat de pine prjit i-a aeat-o pe mas!
=otal a srit pe un scaun i s-a pus pe #pit, aproape ca un cine!
, Vuf' a fcut el, i a nceput s c#icoteasc!
, 1ngel% am is, aducndu-i o ceac de cafea!
4i-am co$ort vocea!
, 7 nu faci nicio mec#erie cu profesorii, comprende%
1 ridicat privirile-i nevinovate!
, Priceput, a spus, mucnd din unc!
4-am uitat la ea, ateptnd!
, 1dic, doar dac tre$uie neaprat, a adugat ea!
, 1ngel, te rog, am spus, ngenunc#ind pentru a fi la nivelul ei! 0u vreau nimic care s ne scoat n
eviden sau s ne fac altfel dect restul lumii, )*% Kespect regulile lor!
4-am ridicat i m-am adresat tuturor8
, 1sta-i vala$il pentru toi dintre noi, am spus optit! &ncercai s v pierdei n mulime! 0u
provocai pe nimeni, s nu se ntoarc mpotriva noastr!
1m primit asigurri la niveluri diferite de entuiasm!
, (oamne, suntei cu toii gata, a is 1nne, intrnd n $uctrie!
1runc o privire spre linia de producie de #ran pe care o mpac#eta stolul! 1 m$it cu tristee!
, 1sta $ate vafele congelate! 4ulumesc, Aeff! )#, Aeff, am tot vrut s-i spun! =u i cu 0ic" vei fi
n aceeai clas! 1m s v ndrum eu!
6gg3 s-a nroit la fa!
, Poate s vin i =otal% a ntre$at 1ngel!
1nne se apropie imediat i-i ndrept gulerul!
, 0u!
7e duse la $ufet i scoase o can!
, ) s-mi fie $ine! 1m s gonesc dup rae sau gsesc eu ceva, i-a optit =otal, iar 1ngel l-a
mngiat pe cap!
, .niforma asta-i aa de nasoal, a is 0udge!
, @tiu! (in fericire, vei fi nconjurai de o mulime de alte uniforme nasoale, a spus 1nne, dup
care s-a ncruntat! 1riel, tu $ei cafea%
, &#, a rspuns 1ngel, lund o ng#iitur mare! &mi iau avnt pentru clasa nti!
1m simit oc#ii negri ai lui =otal cum m sfredeleau! )ftnd, am pus jos un castron i i-am pregtit
o cafea cu lapte, cu dou cu$uri de a#r! 1 lipit tot, fericit!
1nne prea ca i cum s-ar fi gndit Daa, facei-v de capE, dar, n cele din urm, i-ar fi is c treac
de la ea!
, )*, a is, punndu-i cana n c#iuvet! <uai-v jac#etele pe voi, e frig n aceast diminea!
H1
(rumul spre coal a fost scurt i s-a desfurat n tcere, de parc am fi nsoit un dric!
2nd am oprit n faa cldirii, mi-am dat seama c o vusem din aer! 1rta ca o cas mare,
particular, fcut din piatr de culoare crem! .nul dintre perei era plin de ieder, iar n spaiul din jur
l lsaser se pare pe un grdinar cu tul$urri o$sesiv-compulsive s-i fac de cap! =otul era e+trem de
ngrijit!
1nne a tras maina la punctul de de$arcare!
)*, copii, a spus ea! 7untei ateptai! =oate formalitile au fost reolvate!
0e privea cum stteam, ncordai, pe locurile din spate! 4 nepa stomacul din caua nervilor, i-mi
strngeam aripile att de tare nct m dureau!
@tiu c pare nspimnttor, a continuat ea cu $lndee! (ar va fi cu adevrat $ine! V rog, s facem
o ncercare! @i am pentru voi o surpri, cnd v ntoarcei acas, la amia! @tii cum s ajungei acas,
da%
1m dat din cap, simindu-m ncordat ca un arc! 2um ar fi s ne ntoarcem prin Oermude%
, 5ste o plim$are de ece minute, a continuat 1nne! @i iat-ne!
1 oprit lng $ordur, iar noi ne-am m$ulit afar din main! 1m tras adnc aer n piept, privindu-i
pe $ieii lemingi cum se scurgeau prin uile mari, du$le!
, @i iat-ne, a mormit lemingul 4a+, dup care le-am luat pe 0udge i 1ngel de mn i am intrat
n coal!
HC
, )*, sunt aici, spuse 1ri n microfonul prins la guler!
Kegl claritatea lentilelor $inoclului su /eiss, dar detestaii mutani nu mai erau n cmpul viual,
intraser deja n cldire!
Va tre$ui s comute pe senorul termic, una dintre jucriile sale favorite! &i puse casca pe cap i
co$or lentilele n dreptul oc#ilor! &n interiorul colii era un dem de rou8 trupuri omeneti calde,
mprtiindu-se pe coridoare
6at-i, anun el, cnd ase imagini gal$en-portocalii se desprinser din rul rou!
Knji! 2opiii-psri erau mai fier$ini dect oamenii mai fier$ini i dect 5liminatorii! 5rau uor de
remarcat!
Vrei s vei%
1ri i scoase casca de pe cap i i-o ntinse persoanei care sttea lng el! 1ceasta i-o puse,
aranjndu-i prul su$ curele!
2ool, spuse ea! 1i vut uniformele astea carag#ioase% (oamne' (oar n-o s tre$uiasc s port
aa ceva, nu%
Poate c da! 2um i se par ciudaii tia% o ntre$ 1ri, n timp ce ea continua s-i priveasc!
Fata ridic din umeri!
, 0u $nuiesc nimic! Oineneles, acesta-i numai nce putul!
1ri rnji, develindu-i caninii!
, &nceputul sfritului, ise el, iar ea-i rspunse tot cu un rnjet!
Otur palma, i asta rsun ca un foc de puc n linitea din pdure!
, 4da! 1re s fie groav, spuse 4a+ 66, $gndu-i o gum de mestecat n gur! 1cum totul devine
de dou ori mai interesant!
HF
<ipsa complet a oricrui miros antiseptic era ncurajatoare, am decis! 6ar interiorul acestei coli nu
semna nici pe departe cu @coala, fosta noastr pucrie!
, 2are dintre voi este /ep#3r%
) femeie spilcuit, cu aer de profesoar, ne m$ea nesigur! 7punea c o c#eam 2uel$ar!
, (a% a spus -a3! 5u sunt!
Profesoara m$ea acum i mai larg!
, /ep#3r, tu eti la mine, a spus ea, ntinndu-i mna! Vino cu mine, scumpule!
6-am fcut un semn scurt, cu capul, lui -a3, iar el a plecat cu femeia! @tia ce avea de fcut8 s
memoree cile de scpare, s estimee cam ci oameni erau aici, ct de mari, cam ce c#ef aveau s se
$at! (ac primea semnalul, putea sri printr-o fereastr i s-o tearg de-aici cam n patru secunde!
, 2el puin, nu mai e 2pitanul =eroare, am murmurat ctre Fang!
, 4da, /ep#3r e o m$untire su$stanial, a o$servat i Fang!
, 0ic"% @i Aeff% 5u sunt doamna 2#eat#am! Oun venit n coala noastr! Venii cu mine i-am s v
art clasa, a ciripit o alt profesoar!
1m ciocnit de dou ori pe spatele palmei lui 6gg3! Privindu-l pe el i pe Fang ndeprtndu-se pe
coridor, a fost c#iar greu! Profesorii au venit dup 1ngel i 0udge, i atunci am rmas doar eu,
mpotrivindu-m instinctului copleitor de-a o $ug#i de-aici!
Profesorii preau )*! 0u artau nicidecum ca nite posi$ili 5liminatori, erau prea vrstnici, nu erau
destul de musculoi! 5liminatorii aproape c nu treceau niciodat de cinci, ase ani, aa c, atunci cnd
nu se transformau, artau ca nite manec#ine de doueci i ceva de ani!
, 4a+% 5u sunt domnioara 7egerda#l! 5ti n clasa mea!
1rta destul de accepta$il! 6nofensiv% 1a o fi! Pro$a$il nici n-ar fi putut ascunde prea multe arme
su$ fusta i puloverul ei!
1m reuit s m$esc, iar ea mi-a m$it de asemenea! @i aa a nceput prima noastr i de coal!
HH
, 1a, i amintete cineva care este numele acestei regiuni%
1ngel ridic mna! @i-a is c venise momentul s arate c-i istea!
, (a, 1riel%
, 5ste ?ucatanul, care face parte din 4e+ic!
, Foarte $ine! @tii ceva despre ?ucatan% ntre$ domnioara 7olo>s"i!
, 1colo-i 2ancUn, o staiune turistic foarte cunoscut, spuse 1ngel! @i ruinele ma3ae! @i mai este
aproape de Oelie! Porturile sale sunt printre cele mai apropiate de 1merica! 5ste convena$il pentru
traficanii de droguri s le transporte din 1merica de 7ud prin aceste porturi, apoi n =e+as, <ouisiana i
Florida!
Profesoara clipi! -ura i se desc#ise i se nc#ise la loc!
, 1#, da, rosti ea ncet, ntorcndu-se lng #arta lumii, agat n faa ta$lei! &i drese glasul!
, Qaidei s discutm despre ruinele ma3ae!
, =iffan3!
, =iffan3%
Profesoara prea nedumerit!
, 1m creut c te c#eam *r3stal!
, S!!! =iffan3-*r3stal!
0udge tras cu degetul o cratim prin aer!
, )*, =iffan3-*r3stal! &n arta lim$ajului, am studiat ortografia unor cuvinte din cross-media!
Profesoara art spre lista scris pe ta$la aeat n faa clasei!
, 1cestea sunt cele de sptmna trecut! &n aceast diminea, am s v dau un test rapid despre
cuvintele din aceast sptmn, doar ca s vedem cum stai cu materia i unde tre$uie s mai insistm!
, Pi, este n ordine, ise 0udge pe tonul corespuntor! (du din mn! (ai-i drumul, ns ca s
tii8 eu nu pot s sila$isesc niciun ra#at!
, @tii unde-i dicionarul%
Fang privi spre fata care i se adresase!
, Poftim%
, =oate materialele noastre de referin sunt acolo, spuse fata, artnd cu degetul! 1tunci cnd
avem timp li$er pentru studiu, poi s iei i s-i faci temele! (ac ai nevoie s verifici informaii,
calculatoarele i celelalte date se afl aici!
, )#! )*, mulumesc!
, 2u plcere!
Fata ng#ii un nod i se apropie! 5ra mai scund dect 4a+ i avea un pr lung i rocat! )c#ii-i
erau de un verde-desc#is, iar nasul era plin de pistrui!
, 5u sunt <issa, spuse ea! 6ar tu 0ic", nu%
2e tot voia de la el% ) privi!
, Qmmm!!!, fcu el prudent!
, 4 $ucur c eti la noi n clas!
, Poftim% (e ce%
5a mai fcu un pas spre el i-i putu adulmeca iul de lavand al spunului! (ruindu-i un m$et
galnic, i spuse8
, =u ce crei%
, 6a uitai-v' 1m s $or'
-asman privi n sus cu interes! .n tntlu din clasa lui se $alansa periculos din vrful unui stativ
metalic pentru crat, inndu-i minile ntinse, ca pe nite aripi!
7per c are i altceva dect $raele, i spuse -asman! Pi, poate c#iar avea aripi! <a urma urmei, era
posi$il s mai fie i ali copii ca ei pe lume! 0u e+ista niciun mod de a verifica! 1cesta era unul dintre
misterele care tre$uiau descifrate!
, (a% ise el, aprndu-i oc#ii de lumina soarelui! Qai s te vedem'
2opilul pru luat un pic prin surprindere, apoi strnse din flci! 7e g#emui puin i sri din vrful
stativului de metal!
0u putu $ura niciun pic, lovind solul aproape instantaneu, aterind grmad! 7e ls o tcere
total, apoi el ncepu s se vicreasc!
, 4na mea' se puse el s $oceasc!
6mediat, supraveg#etorul locului de joac se gr$i s vin la el, l ridic pe copil i-l duse n gra$ la
dispensar! -a3 i relu ndeletnicirea de dinainte, adunnd o colecie de pietre masive! 1rme, dac ar
fi avut nevoie!
, (e ce-ai fcut asta% l ntre$ cineva $tios!
-a3 ridic privirile!
, Poftim%
.n puti ceva mai mare se aplecase asupra lui, furios!
, .ite ce-i, mec#ere, cnd un icnit ice c o s $oare sauaa ceva, i spui Dco$oar nai$ii de
acolo'E, nu D#ai s te vedemE! 2are-i c#estia cu tine%
-asman ddu din umeri, ns, de fapt, era puin cam derutat!
, 0-am tiut!
Putiul se #ol$ la el!
, Pi ce, ai crescut su$ vreun $olovan%
, 0u, rspunse -a3 ncruntndu-se! Pur i simplu, nu tiam!
Oiatul fcu o mutr degustat i plec! -a3 l aui spunnd8
, 4da, nu tia, sracul, pentru c-i de pe planeta tmpiilor!
-a3 i miji oc#ii, iar palmele-i devenir nite pumni mici i periculoi!
, .nde i-ai fcut prul% a ntre$at cineva!
4-am ntors i-am dat cu oc#ii de o fat palid i costeliv, care-mi m$ea! 1m mpins tava pentru
prn mai departe!
, S, $aia mea%
Vor$ea cifrat% Qa$ar n-aveam ce voia s spun! ) vec#e tain preent n viaa mea!
1 rs i i-a pus pe tav un mr verde!
, 0u, eu vor$eam de uviele tale $londe! 7unt formi-da$ile! Bi le-ai fcut n (2%
)#, uviele mele $londe% 2orect!
, 2red c mi le-a fcut soarele, am is jalnic!
, 0orocoaso! )#, ia te uit, $udinc de $anane! ) recomand!
, 4ulumesc!
1m luat i eu, din ama$ilitate!
, 5u sunt A!A!, a spus ea, prnd perfect n largul ei n mieul acestei interaciuni sociale!
&mi transpiraser palmele!
, 5 prescurtare de la Aennifer Ao3! )are ce-au creut prinii mei%
1m rs, surprins c mi se confesa n acest fel!
, 4a+ este un nume cool, a constatat A!A! (inamic! 7ofisticat!
, 4da, aa-s eu, am rspuns, iar ea a rs i mai tare, i-nnd oc#ii nc#ii!
, 6at dou locuri li$ere, a continuat A!A!, artnd spre o mas neocupat! 1ltfel, va tre$ui s stm
lng 2#ari i gaca ei!
Kosti cu voce scut8
, 0u te pune cu ei!
5ram pe la jumtatea mesei, cnd mi-am dat seama c A!A! i cu mine discutam deja de vreo jumtate
de or, iar eu nu-i pream att de ciudat nct s-o ia la fug urlnd! &mi fcusem o prieten! 2e-a de-a
doua n ultimii paispreece ani! 5ram pe val!
HL
, 2apitala Paragua3ului% a ntre$at profesoara!
1sunciVn! <ocuit, n principal, de guarani! 5+plorat de eu-ropeni, ncepnd cu anul 1L1P,
Paragua3ul este o ar sud-american fr ieire la mare! Populaia este de ase milioane, n
sc#im$are!!! 1m ridicat mna!
, 1sunciVn%
, (a, aa este! Foarte $ine! (esear, vreau s citii cu toii despre Paragua3, n capitolul opt din
manualul de -eografie mondial! 6ar acum, scoatei-v manualele pentru @tiine!
7imindu-m ca o al$inu #arnic, n devenire, mi-am scos manualul! )are ce alte surprie mai
avea Vocea pentru mine% Pn acum, se descurcase cu orice su$iect predat la clasa a noua! 2t de
convena$il! 4car acum!
Pe cnd treceam n revist structura osoas la $roate, cineva a $tut n ua clasei! Profesoara s-a dus
s desc#id, a nceput o conversaie n oapt cu cineva, apoi s-a ntors spre mine! Poftim%
, 4a+% 5ti c#emat la cancelarie pentru cteva momente!
4i-a m$it ncurajator, lucru pe care eu nu l-am considerat deloc un semn $un! 4-am ridicat ncet
i am pornit spre u! 2e-i asta% 2e mai ncepe acum% 1ceast persoan era pe cale s se transforme
ntr-un 5liminator% Kespiraia mi-a accelerat, iar minile mi s-au ncordat!
Poate c nu! Poate c erau ceva pro$leme cu #rtiile noastre! 2eva normal!
, 1ici!
1sistentul a desc#is o u care ddea ntr-o mic anti-camer! Pe dou scaune erau aeai 6gg3 i
-asman! -a3 a ridicat privirile spre mine i mi-a m$it nervos!
)#, nu!
, (eja% le-am optit, iar el a dat din umeri, cu oc#ii cs-cai!
, ) s vin imediat i directorul, a anunat asistentul, desc#ind o alt u!
, 1sta-i c#iar acum!
HI
(irectorul, Gilliam Pruitt, potrivit plac#etei aurii de pe $i-roul su, nu prea deloc ncntat s ne
vad! (e fapt, arta ca i cum era pe cale s-i sar andra! &n clipa cnd mi-am fi+at privirile asupra
lui, nu m-am putut a$ine8 l-am urt de moarte! 1vea o fa congestionat i plin de furie! 1vea $ue
pline i umede, de un ro-nc#is! 7mocuri rlee de pr nconjurau cretetul c#el i lucios!
1m avut senaia devastatoare c acest fraier era pe di-nuntru la fel ca i pe dinafar, aa c eram n
stare de alert!
, 5ti 4a+ine Kide% a ntre$at cu un accent $ritanic u-ierat, care mi-a ridicat perii de pe ceaf!
, &mi ice 4a+, am rspuns, nfrnndu-mi pofta s-mi ncrucie $raele la piept i s m ncrunt
la el!
, 1cetia sunt fraii ti, Aeff i!!!
7e uit peste notiele sale!
, /ep#3r%
, (a!
, Fraii ti au declanat o $om$ urt mirositoare n toaleta $ieilor, la etajul doi, a rostit
directorul!
7-a lsat apoi pe speteaa scaunului, mpreunndu-i degetele grase i roiatice, i m-a pironit cu
nite oc#i reci, negri i porcini! 1m clipit, avnd grij s nu m uit spre 6gg3 i -a3!
, 5ste imposi$il, am spus calm!
.n lucru era sigur8 nu avuseser destul timp s-i adune materiale pentru a fa$rica o astfel de
$om$!
, )#, c#iar aa% a ntre$at Pruitt pe un ton neplcut! 2um asta%
, 0u sunt scandalagii, am rspuns, insernd un ton de onestitate n glas! 0-ar face aa ceva!
, 5i spun c n-au fcut-o! 4int, a rostit el categoric!
7prncenele lui stufoase aveau nevoie de o foarfec! 6ar prul din nas!!! Ptiu'
4i-am luat un aer indignat!
, Fraii mei nu mint'
Oineneles c minim cu toii de stingem, atunci cnd n-avem ncotro, dar nu aveam de gnd s-i
spun i lui asta!
, =oi copiii mint, a mrit domnul Pruitt! 2opiii se nasc cu tiina de a mini! 7unt nite animale
nedomesticite, ne-cinstite, lipsite de respect! Pn le punem noi cpstru!
1sta m-a fcut s am ndoieli asupra carierei pe care i-o alesese! 2e coal drgu ai ales, 1nne!
4i, mi!
4i-am ridicat $r$ia!
, 0u i fraii mei! Prinii notri sunt misionari, care ndeplinesc lucrarea (omnului! 0oi nu minim
niciodat!
1sta prea s-i dea domnului Pruitt de gndit, iar eu m-am felicitat nc o dat pentru povestea
nscocit!
, 6-a vut cineva declannd $om$a puturoas%
, )ricum, ce este o $om$ puturoas% a ntre$at -a3, privind cuminte cu oc#ii lui al$atri i
nevinovai!
, Vedei% am is! 0ici mcar nu au #a$ar ce-i asta!
)c#ii mici ai lui Pruitt s-au ngustat i mai mult!
, 0u m prostii voi pe mine, a spus el clar nveninat! @tiu c fraii ti sunt vinovai! @tiu c-i aperi!
@i mai tiu ceva8 aceasta este pentru ultima dat cnd scpai aa uor n aceast coal! 4-am fcut
neles%
(e fapt, nu c#iar, ns aveam intenia s trec peste asta!
, (a, am is $oas, i i-am fcut lui -a3 semn s se ridice!
2nd 6gg3 l-a auit, s-a ridicat i el! 1m pornit-o #otrt spre u!
, 4ulumesc, am rostit, c#iar nainte de a iei!
0e-am furiat pe coridor, iar eu i-am ndrumat spre slile lor de clas!
, ) s discutm despre asta mai triu, frailor, am spus n oapt!
(up ce l-am lsat i pe 6gg3, mi-am dat seama c aveam o migren care-mi pulsa n cap! .na
cauat, mai degra$, de o$inuitele tensiuni din mediu dect de, s icem, un cip, ori o Voce sau de
vreo lucrtur de #alat al$, care m tortura! 2e sc#im$are nostim!
HN
, 7l-$ticiuni mici i ignorante, a spus -a3, pufnind i frecndu-i faa!
2a de o$icei, imitaia lui era grosolan! 1proape c voiam s m ntorc, s m asigur c directorul
nu se furiase n urma noastr!
1ngel i 0udge se stricau de rs la relatarea de ctre -a3 a ntregii ntmplri!
, 7piridui mici i ri ce suntei, a adugat el, iar eu nu m-am putut a$ine s nu rd!
, (ar, domnule, a continuat -a3 cu vocea mea, prinii notri sunt misionari! 4inciuna-i
pomenit i n cele /ece Porunci! 7unt nevinovai i n-au fcut nimic ru! 2e-i o $om$ puturoas%
1cum c#iar i Fang rdea, iar umerii i se scuturau! 2u cmaa lui al$, de-a$ia dac semna cu
imaginea lui o$inuit!
, Qai, c#iar, minciuna-i n cele /ece Porunci% a ntre$at 6gg3!
, 0-am idee, am is! Qaidei s-o tergem prin pdure! (rumul sta m indispune!
1m mers de-a lungul oselei principale pn cnd n-am mai putut fi vui din coal! 1cum ne
ndreptam spre pdure n diagonal, tiind c vom intra, ct de curnd, ntr-una din liveile lui 1nne!
, 1adar, cine-a dat cu $om$a aia puturoas% a ntre$at 0udge!
4i-am dat oc#ii peste cap!
, Oineneles c ei!
6-am aruncat o cuttur urt lui -a3, frustrat c-mi alunecase privirea spre 6gg3!
, 0u tiu cum, de ce, dar tiu c ei au fcut-o!
, Pi, da, a admis -a3, prnd un pic stnjenit! 1 fost un $iat pe terenul de joac, s-a purtat ca
un nemernic a$solut cu mine, iar altcineva a agat un $ilet cu D<ovete-m'E pe spatele cmii lui
6gg3!
, V-am spus s avei grij de astea, i-a atras atenia Fang lui 6gg3!
1m oftat!
, Frailor, vei ntlni tot felul de nemernici, n orice si-tuaie pentru tot restul vieii voastre!
6ndiferent ct ar dura ea!
, (ar nu mai facei $om$e puturoase, nu acum! =re$uie s ne pierdem n mulime, v amintii% 0u
ncercm s facem valuri, s ieim n eviden! 1a c pregtirea unei $om$e puturoase, declanarea ei
i depistarea voastr nu au fost calea corect!
, 0e pare ru, 4a+, a is -a3, prnd aproape sincer!
&n sinea mea, nelesesem de ce-au fcut-o! 1 fi vrut c#iar s vd mutra directorului cnd a aflat de
asta! &ns acest teri$ilism a fost cu totul nepotrivit! @i periculos!
, 1scultai, voi doi, am spus cu severitate, n timp ce urcam o pant, ajungnd la marginea
proprietii lui 1nne! 0e-ai pus pe toi n primejdie! (e acum nainte, v dai pe $rad la coala asta
idioat, altfel va tre$ui s-mi dai mie socoteal! 1i priceput%
, Priceput, a mormit -a3!
, 4da, am priceput, a is i 6gg3, fr entuiasm! Pe viitor, o s fim mai proti i mai idioi! 1a ne
vom pierde n mulime!
, -roav!
HP
1nne nu era deloc ncntat de noi cnd ne-am ntors!
, 1m primit un telefon, au fost primele ei cuvinte n timp ce noi ne agam #ainele frumos, pe
cuierul din #ol! 2red c ncercai cu toii s v adaptai! 5i, asta-i! Qaidei n $uctrie! 1vei ciocolat
cald i fursecuri!
2e mod de a-i recompensa pe nemernici, 1nne! 2t eti de mmoas! 1m profitat de ocaie s-i
arunc lui -a3 nc o privire sever, iar el s-a fcut mic de tot!
, 7 icem doar c sunt foarte deamgit de comportamentul vostru, a continuat 1nne, ncepnd
s toarne ciocolat cald n cni!
&ntr-a mea a lsat dou $eele i m-am strduit s nu m gndesc la momentul cnd Ae$ a procedat la
fel, nu cu mult vreme n urm!
1 desfcut un pac#et de fursecuri cu glaur de ciocolat i le-a pus pe o tav de pe mas! 0e-am
repeit cu toii la ele, prnul fusese cu ore n urm, i nu primisem dect porii normale!
, 1 putea s-i art cum s faci singur fursecuri plecnd de la ero, am is, apoi am clipit
surprins!
2#iar lsasem s-mi ias din gur aceste cuvinte% @i ceilali erau surprini, iar eu m-am simit pus
n defensiv! &n fond, ce, nu mai fusesem niciodat drgu cu 1nne!
, 5+ist o reet scris pe spatele pac#etului, am $ol-$orosit, lund nc un fursec!
, 4i-ar plcea asta, 4a+! 4ulumesc, a rostit 1nne, pe un ton mai moale!
4i-a druit un m$et cald, apoi s-a dus la c#iuvet!
, Oom$ puturoas, a c#icotit =otal, ntre $ucelele de fursec! 2red c a fost tare de tot!
HR
0u! =erenul de joac mai mare! 1ngel se uit n oc#ii profe-soarei i-i strecur, ncet, gndul! &n
recreaie ar fi tre$uit s mearg pe terenul pentru copiii mai mici, dar 1ngel voia mai mult spaiu! 0u
e+ista niciun motiv pentru care n-ar fi tre$uit s se joace pe terenul mare!
, 0u cred c e+ist vreun motiv pentru care s nu v putei juca pe terenul mare, i spuse ncet
profesoara lui 1ngel!
, (a' fcu unul dintre colegii ei de clas, i se ntoarser rupnd-o la fug printre pori i pe terenul
mare!
, 1riel' Vino i joac-te cu noi'
1ngel o lu la goan i se altur lui 4eredit#, *a3la i 2ourtne3!
, 0u ne-am putea juca de-a <acul <e$edelor% ntre$ 1ngel!
Profesoara lor tocmai le citise o poveste, iar lui 1ngel i plcuse la ne$unie! ntreaga ei via era ca
<acul <e$edelor! 5a era o le$d! Fang i cu 4a+ erau oimii, mari i amenintori! 6gg3 era o pasre
marin, mare i al$, ca un al$atros sau aa ceva! 0udge era o mic fni, fin, ma-ronie i
frumoas! -a3 era ceva rigid, vreo $ufni%
6ar ea era o le$d! 2el puin asti!
, (a' Qaidei s ne jucm <acul <e$edelor'
, 5u sunt )dette, strig 1ngel, ridicnd mna!
, 5u sunt cea de-a doua le$d, spuse *a3la!
, 5u sunt mica le$d, ise 4eredit#, ridicndu-i fusta uniformei pentru a o face s semene mai
mult cu o jup de $alerin!
1ngel nc#ise oc#ii i ncerc s se simt ca o le$d! 2nd i redesc#ise, ntreaga lume devenise
scena ei, iar ea era cea mai frumoas dintre $alerinele-le$ede cte fuseser vreodat! &ncetior, descrise
cercuri graioase n jurul celorlali copii! Fcu srituri ample, pline de armonie, rmnnd n aer ct
putea de mult! 1poi ateri, ridicndu-i minile deasupra capului, i se rsuci n cercuri mici!
@i celelalte fete dansau, ridicndu-se pe vrfuri pe ntinsul pajitii vestejite, fluturndu-i minile cu
micri lente, pentru a le face s semene cu nite aripi! (in nou, 1ngel aluneca uor pe deasupra ier$ii,
rotindu-se i srind i simindu-se ca )dette, $lestemat s triasc precum o le$d din caua
farmecelor lui Kot#$art!
&nc o rsucire, nc un ara$esc, nc un salt lung, cnd 1ngel prea s rmn suspendat n aer
minute n ir! (orea att de mult s-i scoat aripile i s interpretee <acul <e$edelor aa cum ar fi
tre$uit, dar tia c nu se putea! )ricum, nu acum! 0u aici! Poate dup ce 4a+ va fi salvat lumea! (up
ce 4a+ salva lumea, mare parte dintre oamenii o$inuii vor fi pierit deja! 1a-i spusese Ae$ lui 1ngel,
pe cnd se afla din nou la @coal, luna trecut! 4utanii ca ei aveau o ans mai mare de supravieuire!
Fuseser proiectai s supravieuiasc! 1adar, dup ce mare parte dintre oamenii o$inuii vor fi
disprut, poate c 1ngel nu va mai tre$ui s-i ascund aripile i va putea s $oare peste tot i s fie
)dette ct poftea ea!
(e-a$ia atepta!
LJ
7ala de 7tudiu era preferata mea! @coala dispunea de o $i$liotec groav, cu un numr nesfrit de
cri i ase computere la dispoiia copiilor, s-i fac lucrrile!
Oi$liotecarul colii era un tip simpatic i iste, 4ic#ael <aara, pe nume! =uturor prea c le plcea
mult de domnul <aara, c#iar i mie! &ns, doar pn acum!
1sti eram ntr-o dispoiie pentru cercetri! Poate dac intram pe nite site-uri pentru spargeri de
coduri, a fi putut s-mi pun la punct o alt cale de gsire a prinilor notri!
=oate cele ase computere erau folosite de copiii aeai n faa lor! 1m rmas acolo un moment,
dorindu-mi s-l pot rsturna pe vreunul de pe scaun!
, Poftim, am s plec eu!
4-am uitat la cel care vor$ise!
, Poftim%
Oiatul se ridic i-i adun crile!
, 0-am nevoie de computer! Poi s-l iei tu!
, )#, )*! 4ulumesc!
, 5ti nou pe-aici, a spus el! 5ti n clasa mea, de 1rte ale <im$ajului!
, (a, am is!
&l recunoscusem, anii de paranoia mi rafinaser capa-citatea de a-mi aminti c#ipurile!
, 7unt 4a+!
, @tiu! 5u sunt 7am!
4i-a oferit un m$et plin de cldur, iar eu am clipit, dndu-mi seama c era iste! 0-am avut
niciodat parte, cu adevrat, de lu+ul de a remarca isteimea sau lipsa ei la tipi! &n majoritatea caurilor,
e+ista doar clasificarea periculosWnepericulos pe care o aplicam!
, (e unde-ai venit%
, S!!! 4issouri!
, .au' Vestul 4ijlociu! 2red c aici tre$uie s i se par foarte diferit!
, 4da!
, 1a, deci i faci temele sau este un proiect mai per-sonal%
1rt spre computer! 5ram pe cale s spun Dce-i cu n-tre$rile astea%E, dar m-am gndit mai $ine,
Poate c nu m interog#ea! Poate c aa interacionea oamenii, aa ajung s fac cunotin unii cu
alii! 7c#im$ informaii!
, S!!! e mai mult un proiect personal, am is!
1 m$it din nou!
, @i la mine la fel! 1m verificat datele despre un caiac pe care vreau s-l cumpr! 7per c $anii mei
de 2rciun vor fi destui!
1m m$it, ncercnd s m port de parc a fi tiu ce erau $anii de 2rciun! Voce% .n mic ajutor
pe-aici% &ns Vocea a rmas tcut! (up ce-am trecut n revist mai multe rspunsuri posi$ile, am
optat pentru8
, 2ool!
, Pi, atunci te las cu ale tale, a spus, prnd c ar fi vrut s mai ic ceva!
1m ateptat, ns n-a fcut-o, i-a luat lucrurile i-a plecat! 4-am simit ca un locuitor de pe Vulcan,
studiindu-i pe aceti oameni ciudai, $iari!
)ftnd, m-am aeat la calculator! 0u m voi adapta niciodat! 0icicnd! 0u oriunde!
L1
Fang i cu mine am verificat ceea ce credeam noi c erau coordonatele unor adrese n paginile
codificate de la 6nstitut! &ns mai erau i cteva cuvinte, n afar de numele noastre! 4isiunea de asti8
verificare prin -oogle! 1m tastat prima e+presie, c#iar dac prea o greeal, dou cuvinte lipsite de
sens8 =er Oorc#t!
2eva care se mica pe-afar mi-a atras atenia, i m-am uitat pe geam c#iar la timp ca s-o vd pe
1ngel plutind, practic, pe deasupra terenului principal de joac! 5a i un grup de alte fete se nvrteau
de or ca nite $alerine, dar 1ngel era singura care putea sri doi metri i jumtate n aer i s rmn
acolo de parc ar fi fost suspendat de sfori ca o marionet!
1m scrnit din dini, privindu-le! )are care parte din Damestecai-v n mulimeE nu pricepeau
aceti copii% Pentru c era ct se poate de clar!
) list cu reultate se afi pe ecranul computerului! 2e ciudat! 1parent, =er Oorc#t nu era o prostie!
1m fcut clic pe primul reultat!
=er Oorc#t, Koland! -enetician! <icena medical revocat, CJJ1! ncarcerat pentru e+perimente
genetice criminale, neautoriate, pe fiine umane, CJJC! Personaj controversat n domeniul cercetrilor
genetice, =er Oorc#t a fost considerat muli ani la rnd un geniu, i cercettor de seam n genetica
uman! ns, n CJJC, dup ce a fost gsit vinovat de e+periene criminale pe oameni, =er Oorc#t a fost
declarat $olnav mintal! n preent, este ncarcerat n aripa DPericuloi-incura$iliE a unui centru de
rea$ilitare din )landa!
1oleu' 1veam de gndit! 1m ncercat s-mi amintesc ce alte cuvinte apruser prin paginile
codificate!
, Kidic-te' s-a rsti o voce, i m-am ntors ca s dau cu oc#ii de vntorul de capete, domnul
Pruitt, aplecndu-se peste un copil nspimntat, aflat la masa de studiu!
2opilul s-a ridicat imediat! &n fundal, domnul <aara i-a dat oc#ii peste cap! 0ici mcar lui nu
prea s-i plac de Pruitt! (omnul Pruitt a lovit cu $astonul su n piciorul mesei, fcndu-i pe toi s
tresar!
, 1ceasta nu-i camera ta, a spus el sarcastic! 0u poi s lnceeti aici, ca puturosul care eti, fr
nicio ndoial acas! &n aceast coal vei sta drept, ca i cum ai avea ira spinrii!
1 inut-o tot aa, ns eu mi-am adunat foarte repede crile, m-am uc#it de pe scaun i-am ieit pe
ua lateral a $i$liotecii!
4 puteam descurca i fr doa o$inuit de ur i pine, mulumesc frumos!
LC
1m mers pe coridor ct de repede am putut, fr s fac ni-ciun gomot!
=er Oorc#t8 genetician malefic! (oamne, doar unul din familie! 4ai auisem vreodat de acest
nume% 5ra clar c tre$uie s fi fost amestecat, la un moment dat, n afacerile lui Ae$, cu @coala, #alatele
al$e! Vreau s ic, ci geneticieni malefici, independeni, ar mai putea fi% &n mod sigur, au inut
legtura cu toii, au sc#im$at informaii, au alctuit mutani mpreun!!!
1cesta era un pas uria, ori nc vreo fundtur ngroitor de deamgitoare! 6ndiferent ce-o fi, de-
a$ia ateptam s discut cu stolul despre asta! =ocmai cnd treceam n vite pe lng o sal de clas
goal, am dat cu oc#ii Fang! 5+celent, mai aveam cinci minute pn la urmtoarea mea or de curs! 4-
am ndreptat spre el, cnd mi-am dat seama c nu era singur! 5ra mpreun cu o fat care vor$ea i
prea $ine intenionat! Fang sttea acolo impasi$il, n vreme ce ea continua, dndu-i prul lung i
ntunecat peste umr!
1m rnjit! Oietul Fang! Fata vindea ceva% l ruga s se nscrie la 2lu$ul de @a#%
&n clipa urmtoare, fata i-a puse am$ele mini pe pieptul lui Fang i l-a i$it de perete! 1m pit
nainte, ntinndu-m s trntesc ua la o parte! 2#iar dac era o 5liminatoare, Fang i cu mine o
puteam face c#iseli! 1poi am ncremenit! 0u era un atac! Fata s-a lipit de Fang ca un scai i s-a ridicat
pe vrfuri, srutndu-l drept pe gur!
Fang a rmas acolo ncremenit, o clip, apoi i-a co$ort minile cuprinndu-i talia! 4-am ateptat
s-l vd cum o mpinge, spernd c va avea totui grij s nu-i rneasc sentimentele!
&ns am privit, mut de uimire, cum minile lui Fang au alunecat, ncet, pe spatele ei, trgnd-o mai
aproape! @i-a nclinat c#iar capul n aa fel nct s-o poat sruta mai $ine!
4-am tras napoi, inndu-mi respiraia, simindu-m de parc mi venea s $orsc!
)#, (oamne'
Ksucindu-m pe clcie, am luat-o la goan pe coridor pn n toaleta fetelor! 4-am ncuiat ntr-un
separeu i m-am aeat pe veceul acoperit! Pe frunte mi se scurgea o transpiraie rece i m simeam
tremurnd fe$ril, ca i cnd a fi luptat pentru viaa mea! 6maginea lui Fang, trgnd-o pe fat mai
aproape, nclinndu-i capul, mi-a venit $rusc n minte! Faptul c mi-am nc#is oc#ii n-a fcut nimic ca
s-o mpiedice!
)*! revino-i! (oamne! 2e faci%
Kespiraia-mi era superficial i alert, i-am simit cum furia mi rscolea stomacul ca un acid!
0u, calmea-te, calmea-te!
4-am sforat s respir adnc de mai multe ori, inspir, e+pir, inspir, e+pir!
)*, calmea-te! 1a, deci a srutat o tip! 4are $rn! (e ce-ar tre$ui s-mi pese% (e ce-ar tre$ui
s-mi pese i dac ar sruta toate fetele din ntreaga coal% 5ra ca un frate! 1dic nu-mi era frate, nu
cu adevrat! (ar era ca i un frate! (a! 1a era! Fusesem luat prin surprindere, dar acum s-a terminat!
4 simeam $ine!
4-am ridicat, am plecat din separeu i mi-am aruncat nite ap rece pe fa! 5ram $ine! 1dic, de ce
mi-ar mai psa%
Poate c simi ceva pentru el, a rostit atunci Vocea mea! 0uuu, Vocea nu putea nici s-mi rspund
mcar, atunci cnd aveam nevoie de ea! (ar ntr-o situaie delicat, cnd m-a fi descurcat mai degra$
de una singur% 1tunci t-$ra peste mine!
Poate c nu, m-am gndit sarcastic!
0u vei putea rmne mereu nite copii, a spus Vocea, uor ironic! )amenii cresc, au ei nii copii!
-ndete-te la asta!
4i-am reprimat un ipt de frustrare, apucndu-m dravn de marginea c#iuvetei, ca s nu intru cu
capul n perei! (e parc m-a mai fi putut gndi la altceva, acum!
LF
, 6at-i!
1ri i focali $inoclul asupra micului grup de pe osea, aflat la vreo patru sute de metri distan!
4ergnd spre casa lor perfect, de la coala lor perfect! 0u era c#iar att de deose$it! 7e uit n spatele
du$ei! @ase 5liminatori, deja transformai i ner$dtori s intre n aciune, stteau i ateptau s le dea
ordinul! 0oua 4a+ sttea n spate cu ei, purtnd o perec#e de cti!
, 6ar se d mare, spuse noua 4a+!
1ri pufni! 4a+ originala 4a+ era att de plin de ea, aa de arogant! &i ducea pe copiii aceia
peste tot, de parc ar fi fost sclavii ei! 7clavi! 5ra o idee simpatic! 6maginndu-i ciudaii de mutani-
psri drept sclavii si personali, 1ri se nveseli! 6-ar pune s fac de toate, s ai$ grij de tot! 6-ar
aduce masa i i-ar aminti s-i ia pastilele, iar 4a+ i va masa umerii, acolo unde-l dureau de la aripi!
1sta ar fi groav! 7e aui o mic alarm, cronometrul ceasului su! 1ri nfulec un pumn de pastile i
reset cronometrul!
(in nefericire, nu va ajunge s i-i fac sclavi! (in fericire, tot mai tre$uia s-i ucid!
, Aur c fata asta n-ar fi fericit niciunde, spuse 4a+ cea nou, prnd degustat!
, Qai s-i dm un motiv ca s fie nefericit, rosti 1ri, i aps pedala acceleraiei!
6nima lui ncepea s $u$uie de ner$dare! ) ura pe 4a+, dar i plcea la ne$unie s se lupte cu ea!
0imeni altcineva nu era att de fascinant, nu repreenta o asemenea provocare, nici mcar Fang! @i de
fiecare dat cnd se n-cierau, nva tot mai mult cum s-o nfrng! &ntr-o $un i, i va da i ultima
lovitur i va vedea surprinderea de pe faa ei!
&n cteva secunde, du$a ajunse grupul din urm, iar co-piii se ddur la o parte auind frna
cauciucurilor!
, Vrei s v ducem, copii% ntre$ un 5liminator, care nu se metamorfoase nc, aeat pe un loc
din spate!
, 2um, fr $om$oane% mri de-a $inelea 4a+ cea original!
1poi privirile-i cur asupra lui 1ri!
2nd clc frna, din pieptul lui i$ucni un #o#ot de rs! 2e-i mai plcea' 7 vad sclipirea de ur i
team din oc#ii ei, cnd l privea!
, 7 nceap $alul, frailor' strig el! 4a+ e a mea'
5liminatorii niser din spatele du$ei nainte c#iar ca aceasta s opreasc de tot!
5ra vremea distraciei!
LH
1adar, aceeai ntre$are8 1ri tria% 1ri s-a ntors% =re$uia s m gndesc la asta mai triu!
, 5ti $ucuroas acum% a mormit Fang, iar mie mi-a tre$uit o secund ca s m ncrunt spre el,
nainte de a m arunca asupra celui mai apropiat $iat-lup!
<ucrul cel mai trist, eram mai fericit! 5i, nu c#iar fericit, dar m simeam pe teren sigur! (ac
vor$eam cu vreun $iat din clas% ) pierdere total de timp! <ovirea unui dos de 5liminator, mai ales a
unuia jalnic, deec#ili$rat, cu aripi prea mari% 1sta era mult mai potrivit pentru mine!
&n cteva clipe, am fracturat rotula unuia cu o lovitur lateral dur, iar individul s-a pr$uit la
pmnt! Foarte nviortor! 1i grij' se $g Vocea, c#iar nainte ca un altul s-mi fi atins ma+ilarul, n
treact, rsucindu-mi capul! <as-te n voia curentului! )*! 4-am lsat n voia momen-tului, am
terminat rsucirea i-am ieit din ea cu o dreapt viguroas, care l-a lovit n falc! .rlnd de durere, a
cut n genunc#i, acoperindu-i faa! Peste cteva clipe, a srit n sus, cu oc#ii roii de furie, c#iar la
timp s-l lase pe -ra3 s-l pocneasc cu am$ele palme peste urec#i, sprgndu-i timpanele! .rlnd, a
cut din nou!
Fang scosese unul din circulaie i se ocupa de 1ri! ) privire rapid mi-a artat c 1ngel se lupta cu
un 5liminator femel, folosindu-i mintea ca s-o fac s se repead cu capul drept ntr-un copac! 1u'
1poi, 1ngel mi-a trimis un m$et angelic i mi-am amintit iari c vom avea, ct de curnd, o
discuie despre corectitudinea etic!
4a+, concentrea-te' ) i$itur crncen n spatele meu mi-a tiat respiraia! 6cnind dup aer, m-
am rsucit ca s-l vd pe 1ri, rnjind, a$tndu-i o lovitur grea spre capul meu! 4-am ferit, m-am
ntors, i-am plasat ntreaga mea greutate ntr-o lovitur n semicerc, i aproape c l-am do-$ort!
2eilali 5liminatori erau, aproape toi, la pmnt, eram care pe care! 0e-am dat ncet ocol! 1ri rnjea,
iar pe mine m-a potopit furia, colornd totul n rou! 2u coada oc#iului, l-am vut pe Fang ducndu-i
pe cei mici n pdure i apoi ridicndu-se n vdu#!
, (rgu uniform, a mrit 1ri, develindu-i caninii ascuii! =e prinde $ine!
, (e unde ai aripile alea% l-am nfruntat! (e la Gal-4art%
4i-am meninut centrul de greutate n timp ce ne tot ddeam trcoale unul altuia, ca nite tigri!
2eilali 5liminatori s-au dus la du$, $l$nindu-se, urcnd n ea ca nite clovni de la circ! 1ri i-a
vut!
, 0u cred c ai e iua cea mare, tipilor, le-a strigat 1ri celor din trupa lui! (ata viitoare am s v
las s-o mncai pe aia mic! 1m auit c au gust de pui!
1ngel!
4rind, m-am repeit la 1ri! 5l se ddu la o parte i lovi! 4-am ferit cu uurin! 1vntul n lupt
mi era alimentat de furie i am fcut un demaraj rapid, apoi l-am lovit din lateral i din $or, cu am$ele
picioare nfipte dur n coastele lui! 1 cut greoi, lovindu-se cu capul de asfalt!
4i-am proptit piciorul n gtul lui i m-am aplecat peste el!
, (e cte ori tre$uie s te omor% am mrit! (-mi o estimare $rut!
&n oc#ii lui am citit o ur clocotitoare i atunci mi-am dat seama8 nici mcar nu mai era 1ri,
copilaul care ne privea de la distan, pe vremea cnd eram nc la @coal! Propriul su tat l
transformase ntr-un monstru, iar dac rmsese ceva din 1ri n el era incinerat din interior! 6deea m-a
ngreoat, mi-am ridicat piciorul de pe gtul lui i m-am retras!
1ri s-a ridicat repede, necndu-se!
, 1m s-i e+plic, de data asta, a spus el cu un glas r-guit, frecndu-i gtul! (ar n-ai nicio ans
s ctigi!
7ri n picioare!
, (oar m joc cu tine, cum se joac o pisic cu un oa-rece!
(eja m retrgeam spre pdure, desfcndu-mi aripile, gata s fac un salt n vdu#!
, (a, am is, cu glasul plin de ostilitate! .n prpdit de pudel Fran"enstein, mpotriva unui oarece
nsetat de snge, nenvins, $ine proiectat!
Oua i s-a strm$at i s-a repeit din nou la mine, ns eu deja e+ecutasem un salt i luasem distan,
plutind la patru metri i ceva deasupra solului! 4-am ridicat i mai sus, i l-am vut pe 1ri pornind cu
pai apsai spre du$ i aruncndu-se n ea prin uile din spate! &n interiorul du$ei, am rit o
strfulgerare de pr cu uvie $londe!
0iciun 5liminator nu avea prul lung, cu uvie!
LL
, 2e s-a ntmplat cu voi% a ipat 1nne!
0e-am strecurat n cas i ne-am agat automat jac#etele n cuier, majoritatea fiind murdare de
snge! =otal se agita pe la picioarele noastre, adulmecnd i mrind! 1ngel s-a aplecat i l-a strns n
$rae, vor$ind cu $lndee, iar eu de-a$ia l-am auit pe =otal spunnd8
, <a$agiii ia!
, 5liminatorii, a spus -asman! 4i-e foame! 5 vreo gustare, ceva%
, 2e sunt 5liminatorii% a ntre$at 1nne, prnd cu adevrat nedumerit!
5ra posi$il s nu tie% 7au poate c nu cunotea cuvntul argotic care-i definea!
, 0oi suntem #i$rii dintre oameni i psri, i-am spus, ndreptndu-m pe coridor spre $uctrie!
Puteam simi mirosul de pop-corn! 5liminatorii sunt #i$rii om-lupin!
, 6epuri% a ntre$at 1nne, nc prnd nedumerit!
7-a luat dup mine!
1m c#icotit!
, 1cela-i lapin! 7au, mai degra$, leporid! 0u lupin!
, 1#a! <upi, a is 1nne, pricepnd ideea!
, (ai-i doamnei un premiu, am is, intrnd n $uctrie!
, Pop-corn' @i cidru cald, de mere' a spus -a3 ncntat!
, 7plai-v pe mini, a is 1nne, apoi i-a aruncat o privire cercettoare!
-a3 avea vreo dou vnti, ns n rest arta $ine! 1ngel i 0udge erau n ordine! 6gg3 avea o
ruptur la $u! <ui Fang i sngera nasul! 4i-a trecut prin faa oc#ilor, ca o strfulgerare, imaginea lui
srutnd-o pe fata aceea, ns am reprimat-o $rutal!
, 7 v splai, a repetat 1nne! 1m s aduc nite $andaje! 5 cineva rnit ru%
, 0u, a rspuns 0udge, servindu-se cu pop-corn! &ns un 5liminator mi-a sfiat puloverul! Aegul!
, 5ste i lapte, a spus 1nne, lund sticla din frigider!
1 pus-o pe mas i s-a dus dup trusa de prim ajutor!
1m ajutat-o pe 1ngel s-i toarne un pa#ar cu lapte, i atunci am o$servat8 era un tip diferit de lapte
fa de cel de dinainte! 2ellalt sortiment era m$uteliat n cutii de carton! 2utii cu fotografiile unor
copii dai disprui! 1ceast sticl avea o vac m$rea, dar niciun copil! Qmmm!
4ai triu, m-am aeat la mas, pregtindu-mi temele pentru acas, adic un alt termen pentru
Dtortura-impus-de-aduli-dar-autoaplicatE! 1nne a luat loc lng mine!
, 1adar, 5liminatorii sunt #i$rii ntre oameni i lupi, a spus ea! @i v-au atacat% V-au mai fcut
asta i nainte% (e unde-au venit% 2um de tiu ei unde v aflai%
4-am uitat la ea!
, 0u scrie despre toate astea n rapoartele voastre% am ntre$at! Prin dosarele voastre% (a,
$ineneles c 5limi-natorii ne-au atacat! &ntotdeauna fac asta! 7unt peste tot 1u fost creai s fie!!!
arme, aa ceva! <a @coal, ei erau panicii, securitatea! 2lii! (e cnd am evadat, 5liminatorii ne-au
tot urmrit! 4 ntre$am cnd or s-i fac apariia! 1ceasta a fost perioada cea mai ndelungat cnd
am reuit s facem s nu ne gseasc!
, (e ce nu mi-ai spus% a ntre$at 1nne, cu un c#ip n-grijorat!
1m scuturat din cap!
, 2#iar eram convins c tii! @tiai o mulime de alte lucruri despre noi! 1dic, nu i-am ascuns
intenionat e+is-tena 5liminatorilor sau aa ceva!
1nne ls s-i scape un oftat greu!
, 0oi n-am auit dect nite vonuri vagi! 6nformaiile preau att de aiurea, nct nici nu le-am dat
creare! 7pui c aceti 5liminatori v urmresc% 2um%
Pro$a$il prin cipul meu! 2el inserat de cineva n $raul meu! 1m dat din umeri i m-am ntors la
manualul meu de studii ale lumii!
2el puin, m temeam c era cipul meu! 0u eram sigur, dar prea cea mai plaui$il e+plicaie!
1ceasta era ansa de a-i spune lui 1nne despre cipul meu! Poate c avnd resursele lor de la FO6, ar
putea gsi ea o cale s mi-l scoat! (ar ceva m-a oprit! Pur i simplu, nu m-am putut #otr s m
ncred n ea! Poate c peste vreo cinci ani, dac mai suntem aici! (oamne, ce gnd deprimant!
(e asemenea, n aceste ile, m-am gndit c dac nu era cipul meu, atunci poate era altceva! 2um ar
fi ca =otal s ai$ un cip! 7au c#iar cineva din stol! 1ngel% 0iciunul dintre noi nu tia!
1nne s-a ridicat!
, Pi, atunci am plecat s dau nite telefoane, a spus #otrt! 1ceia au fost ultimii 5liminatori pe
care i-ai vut!
1proape c am pufnit n rs de naivitatea ei!
LI
, 0oapte $un, =iffan3-*r3stal, am spus rnjind, iar 0udge a rnjit i el!
0e-am pus pumnul unul peste cellalt i am $tut n ei cu cealalt palm!
, 0oapte, a is 0udge, lsndu-se pe pernele ei con-forta$ile! 4a+% ) s mai stm pe aici o vreme,
nu% (oar n-o s plecm mine, nu%
, 0u, am rostit ncet! 0u mine! (ar s fii pregtit i s ncerci s te pieri n mulime, )*%
, )*! 2red c m pierd destul de $ine, a spus 0udge! 1m trei prietene cu care stau la mas, la
prn! Profesoarei pare s-i plac de mine!
, Oineneles c i place de tine! 2um ar putea altfel% 1m pupat-o pe frunte i-am pornit-o pe
coridor, s-o nfofolesc pe 1ngel!
(esc#ind ua, am vut c 1nne era deja acolo, trgnd ptura pn la $r$ia lui 1ngel!
, 1i avut o i plin, scumpo, a spus 1nne, dndu-i la o parte prul de pe frunte! 1cum trage-i un
somn $un!
, Oine, a is 1ngel!
, @i 1riel, nu-l lsa pe =otal s urce n patul tu, a spus 1nne! 1re propriul lui pat!
, &#, a fcut 1ngel ndatoritoare!
4i-am dat oc#ii peste cap! =otal va fi n patul ei nainte ca 1nne s fac cinci pai pe coridor!
, 0oapte $un, somn uor, a is 1nne, ridicndu-se!
, 7 nu lai ploniele s te mute, a rspuns 1ngel cu veselie!
1nne ne-a m$it i-a ieit!
=otal a srit n pat! 1ngel a ridicat ptura pentru el, iar cinele s-a strecurat su$ ea, lsndu-i capul
pe un col al pernei lui 1ngel! 6-am vrt pe amndoi dedesu$t!
, )are ar muri dac ar da drumul la cldur% a mormit =otal somnoros! <ocul sta e camer
frigorific! 1i putea aga carne pe-aici!
1ngel i cu mine am m$it una la alta!
, =i-e $ine% am ntre$at-o!
1 dat din cap!
, 0u mi-a plcut deloc s-i vd pe 5liminatori asti!
, 0ici mie, suntem de aceeai parte! 1ri c#iar mi pro-voac fiori! Kecepionei ceva de la el%
1ngel cu pe gnduri!
, &ntunecat! Kou! Furios! 7fiat! 0edumerit! 0e urte!
4-am ncruntat naintea acestei imagini sum$re a ceea ce se petrecea n interiorul minii lui 1ri!
, @i te iu$ete, a adugat 1ngel! =e iu$ete foarte mult!
LN
1m ieit din camera lui 1ngel, ncercnd s nu m art ocat! (oamne' 4 iu$ea 1ri% 2a un
copila% 2a un 5limi-nator imens% (e asta tot ncerca el s m omoare% =re$uia s citeasc despre cum
se trimit semnale mai clare!
.n gomot n spatele meu m-a fcut s m ntorc rapid i-aproape c am dat peste Fang, care venea
pe coridor!
, 7-au culcat%
1m dat din cap!
, 7unt terminai! @coala c#iar i istovete, nu glum! @i, desigur, au mai fost i 5liminatorii!
, 4da!
1m vut-o amndoi pe 1nne ieind din camera lui 0udge! 0e-a m$it i ne-a spus, muete,
Dnoapte $unE co$ornd la parter! 4-am gndit c era ultima persoan pe care 0udge ar putea-o vedea
nainte de culcare i mi-am ncletat ma+ilarul!
, <as-i s se $ucure de asta ct mai pot, a is Fang descifrndu-mi e+presia cu acea a$ilitate
iritant a lui!
, &mi ia locul, am spus, fr s fi vrut asta!
Fang a ridicat din umeri!
, 5ti o lupttoare, nu mmic!
1proape c m-am necat, rnit!
, 0u pot fi amndou% 2rei c sunt o mmic ratat% (e ce, pentru c nu sunt destul de feminin,
de-asta%
4 aprinsesem de-a $inelea, toate tensiunile ilei fier$nd acum n mine!
, 0u-s ca fata rocat, lipit de tine cu super-glue%
4i-am ridicat minile, i, fr s m gndesc, l-am mpins pe Fang ct colo!
(in moment ce era vor$a de Fang, n-a primit asta ca un gentleman! 6mediat m-a mpins i el,
aproape lovindu-m de perete! 5ram ofticat, nu numai pentru c-mi atacam cel mai $un prieten, dar i
pentru c lsasem impresia c sunt o idioat geloas! 2eea ce nu eram! 0ici pe departe!
1m rmas acolo, respirnd accelerat, simindu-mi o$rajii arnd de umilin i nervi! Pumnii mi se
strngeau i se desc#ideau, iar eu voiam s dispar!
6-am simit oc#ii ntunecai cercetndu-m, i-am ateptat s nceap s m tac#inee pentru iritarea
mea fa de 4inunia-de-Kocat! 7-a apropiat de mine pn cnd faa lui a ajuns la civa centimetri
de a mea! &n mai toat e+istena noastr am fost cam de aceeai nlime, ns n ultimii doi ani m-a
depit! 1cum oc#ii mei erau la acelai nivel cu umerii lui!
, 5ti destul de feminin, a rostit el ncet! (in cte-mi amintesc!
4-a cuprins un nou val de jen, se referea la momentul cnd l srutasem pe plaj, cu sptmni n
urm! Fetele se aruncau la gtului lui din toate prile, nu%
1m scrnit din dini, fr s spun nimic!
, @i-ai fost i o mmic groav! &ns n-ai dect pai-spreece ani, i n-ar tre$ui s fii mmic! 4ai
ateapt vreo ece ani, aa ceva!
7-a ndeprtat de mine, atingndu-mi umrul, n vreme ce eu am rmas acolo, eapn! Voia s spun
c o s fiu o mam adevrat, cu propriii mei copii! Fr nicio ndoial, consideram stolul ca fiind
propriii mei copii, dar Fang se referise la copiii fcui de mine! 1a cum spusese i Vocea mai nainte!
&n acel moment, n-am putut dect s-mi ursc viaa ntr-un mod cu totul nou i nviortor!
, 1propo' a strigat Fang de la captul #olului! 1m nceput un $log! Folosesc computerele din
coal! &nclcnd toate regulile, $ineneles! Ologul lui Fang!
1 c#icotit, aa cum numai Fang putea!
, .it-te peste el, cnd poi!!! mmico!
LP
5ra rece n aceast sear, dar noua 4a+ nici mcar nu sim-ea! 7e retrase napoi pe creanga ei, cu
spatele lipit de coaja grunuroas a copacului! Oinoclul atrna greu de cureaua de la gt! Kidicndu-i
genunc#ii, se cuprinse cu minile, simind o lacrim cald prelingndu-i-se din oc#i i rosto-golindu-se
pe o$ra! 0-o scpa din oc#i pe cealalt 4a+, privind-o i nvnd! (ar era greu! 5ra dureros!
, )#, 4a+, opti ea, vnd-o pe cealalt departe, prin fereastra casei lui 1nne! @tiu cum te simi!
=u i cu mine suntem mereu singure, indiferent ci oameni se afl n jur!
LR
<a coal, n dimineaa urmtoare, am fost ntmpinai de mai multe autocare mari, turistice, care
ocupau, practic, ntreaga parcare! 1m vut-o i pe noua mea prieten, A!A!, iar ea mi-a fcut semn cu
mna i-a venit la mine, n vreme ce restul stolului se mprtia prin mulime!
, 5ste o aciune special, a is A!A! vesel! ) e+cursie!
, 2e e+cursie%
4i-am imaginat cum ne rspndeam pe cmpii, cntnd nu tiu ce!
, (a, o e+cursie! =oat coala pleac n viit la 2asa 1l$, cminul preedintelui nostru! 2eea ce
nseamn c nu facem ore, nu inem cursuri, i, pro$a$il, nu primim teme pentru cas!
6-am m$it lui A!A! mi plcea stilul ei! 0u era deloc m-$csit i rigid! 0u lua lucrurile foarte n
serios, aa cum fceam eu, de e+emplu!
, Pi, atunci, am is, e+cursie s fie!
, 2lasa noastr-i aici, a is o voce de fat!
6gg3 s-a ncruntat! 5ra concentrat asupra gomotelor, ascultnd cum $ocancii lui Fang scrneau pe
trotuar! ) clip era acolo, pentru ca n urmtoarea, 6gg3 s fie n-conjurat de o mare de voci pe care nu
le mai putea clasifica! ) mn l atinse cu $lndee pe $ra!
, 2lasa noastr este aici, a repetat vocea, i el a recu-noscut-o!
Fata asta se afla la doi metri i jumtate distan de el, nspre nord-est, n clasa lor!
6gg3 se simea stnjenit, s stea acolo ca un im$ecil or$, fr s tie ncotro s-o apuce!
, Profesoara noastr ne-a sc#im$at direcia de mers, f1r niciun avertisment, i-a e+plicat fata!
&i aminti c numele ei era =ess!
, )#, a murmurat 6gg3!
7e ndrept spre direcia n care-l ndruma ea, discret!
, 4ulumesc!
, 0icio pro$lem, a is =ess cu voioie! @tii, am fost att de $ucuroas c te-au pus n clasa noastr!
1cum n-am s mai ies att de mult n eviden!
Pentru c eti o ciudenie de mutant or$% se gndi 6gg3 nedumerit!
, @tii, sunt nalt pentru vrsta mea, la fel ca tine! )a-menii tot spun8 D)#, fii $ucuroas de asta,
poi deveni ju-ctoare de $asc#et sau manec#in sau altceva deose$it!E &ns cnd ai paispreece ani, eti
fat, i ai aproape un metru opteci nlime, totul se cam nasolete, nc#eie ea! (ar acum nu mai sunt
singur! 0e potrivim!
6gg3 rse i apoi aui pasul lui Fang, l simi pe Fang de a$ia atingndu-i #aina, comunicndu-i
astfel unde era!
, =ess% a strigat profesoara!
, =re$uie s plec, ef de clas i toate cele, a spus =ess! =e caut mai triu, cnd o s mergem pe
jos, )*%
, )*, a is 6gg3, simindu-se ameit!
1ui paii uori ai lui =ess ndeprtndu-se n gra$! 2e se mai ntmplase acum% 7e simea de parc
fusese lovit de un camion!
, <e cam faci praf, malacule, a spus Fang!
, (esigur, sunt mult prea multe de vut i de fcut la Gas#ington, (2, ca s le putem acoperi pe
toate asti, a spus una dintre profesoare, aeat n partea din fa a au-tocarului!
Kidic tonul, ca s se poat face neleas peste gomotul motorului8
, &n aceast diminea, vom viita 2apitoliul i vom vedea unde se reunesc 2amera
Kepreentanilor i 7enatul 1poi, vom petrece jumtate de or la 4emorialul Veteranilor din Vietnam,
vom vedea /idul! (up prn, mergem la 2asa 1l$!
2olega care sttea lng 1ngel, 2aral3n, e+clam i prea entuiasmat!
, (e-a$ia atept s vd 2asa 1l$, a is 1ngel, iar 2aral3n a dat din cap!
, 1 vrea s fi mers la 4ueul de 6storie 0atural a spus 2aral3n! 1i fost acolo%
, &#!
5 c#iar cool! 1re sc#elete de dinoaur i o $alen uria, mpiat, atrnat de tavan, i meteorii i
diamante!
, 7un cool, a is 1ngel!
Poate c ar tre$ui s-o roage pe 1nne s-i duc acolo! Poate c ar tre$ui s-o fac pe profesoar s se
gndeasc s se a$at pe-acolo cu grupul c#iar ai! 0u, mai $ine nu! (ac afl 4a+, se va nfuria
groanic! 1ngel o $tu uor cu palma pe 2eleste, o $g n $etelia fustei ei cadrilate, de coal, i se
decise s se in doar de program! (eocamdat!
IJ
(ac ajungi, vreodat, s ai nevoie de $r$ai al$i, de vr-st mijlocie, intr doar n cldirea
2apitoliului! 0u att n 2amera Kepreentanilor, unde este mai mult culoare i varietate, dar la
7enat!!! (oamne' (a, #ai s punem i mai mult testosteron s conduc ara!
&n cldirea 2apitoliului am privit un film scurt despre Prinii Fondatori i despre cum au ncercat ei
s creee un sistem perfect de guvernare! Preau ai nai$ii de sinceri, cu acea ntreag Duniune perfectE
i c#estia cu Dtoi oamenii au fost creai egaliE! (esigur, cu e+cepia celor pe care-i de-ineau ca
proprietate, prin gospodrie! 7 nu-i strice tot fa-sonul!
(ar n pofida acestor lucruri, ascultarea cuvintelor lor, vederea 2onstituiei, nelegerea ntregii
istorii a ceea ce ncercau s fac, ei $ine, ce-i al lor, e al lor! 5i c#iar ncer-cau s construiasc ceva $un
i corect! 2eva ce nicio alt ar nainte sau de atunci ncoace n-a mai ncercat!
4ai pe scurt8 (emocraia are ntreaga mea apreciere!
/idul Vietnamului a fost ngroitor! .n monolit uria din granit negru, lefuit, acoperit cu numele
celor care au murit ntr-un r$oi! Foarte deprimant! 1m vut c 0udge a fcut greeala de a atinge
/idul! 1proape c s-a ndoit n dou9 a$ilitatea ei de a simi oameni i emoii, prin intermediul
vi$raiilor remanente, tre$uie s fi avut efecte nucitoare aici! (ou dintre prietenele ei noi au cuprins-o
cu $raele, i-am vut-o pe una cum scoate o $atist! 1m s discut cu ea despre asta mai triu!
@i apoi 2asa 1l$!
5i $ine, este o #acienda mare, artoas, dac m ntre$i pe mine! 0u-i un castel! 0u-i att de plin de
$ri$iuri ca =aj 4a#al-ul sau -raceland! &ns muc#o impresionant!
@tii, fiind la 2asa 1l$ nconjurat de sisteme de se-curitate invii$ile, ultimul rcnet, precum i de
ageni foarte vii$ili, narmai m-am simit mai n siguran dect am fost de un car de ani! (ac voia
cineva s se repead la noi, mai nti tre$uia s treac de securitatea 2asei 1l$e! 2eea ce-mi convenea
de minune!
1m vut colecia de ncperi din seria DPapagalE :Koie, 1l$astr, Verde;, precum i DienormaE
7al de Oanc#ete )ficiale! Oi$lioteca era ng#esuit, aa cum sunt toate! 5+ist o ncpere ntreag
numai pentru serviciile de porelan preideniale, fapt pe care l-am considerat foarte amuant! 2e mai
urma% 2mara preidenial%
(up o vreme, c#iar i n culori diferite, camerele au n-ceput s se cam amestece8 mo$il vec#e,
format mic, dra-perii dic#isite, portrete cele$re, cu oameni cele$ri, pe care-i recunoteam uneori! 2nd
m-am gndit la ntreaga istorie derulat c#iar pe locul unde m aflam, aproape c m-au trecut fiorii! 7au
poate c era aerul condiionat, inadecvat reglat!
4-am distrat la ne$unie8 iat-m, 4a+imum Kide n persoan, ntr-o e+cursie colar! 1dic, nu era
de-a dreptul ciudat% 1ceast ultim sptmn a fost prima mea pe-rioad de coal din viaa mea! 1m
crescut ntr-o cuc pentru cini! 1veam aripi $iare! (ar iat-m, amestecndu-m printre cei mai $uni
dintre ei, interacionnd elegant cu ceilali! .neori, doar mi imprim $oenia din mine!
&n cele din urm, g#idul ne-a adunat pe toi n centrul pentru viitatori!
, Qai, mai avem ece minute s cumprm suveniruri, a spus A!A! pornind spre o vitrin!
0-aveam pentru cine s cumpr suveniruri! 0u putem aduna lucruri! 0e-ar ngreuna prea mult! 6-am
vut pe 0udge i -a3 rsfoind nite al$ume!
, 0-a fost groav% a ntre$at 0udge entuiasmat! 0ici nu-mi vine s cred c ne aflm la 2asa
1l$' Vreau s fiu preedinte, ntr-o $un i!
, 5u am s fiu vicepreedinte, s-a oferit -asman!
, Frailor, voi doi ai fi e+traordinari, am comentat din politee!
(a, ar putea conduce o campanie pentru Partidul 4u-tanilor, pe o platform de ciudenii ale
naturii! 0-ai fi nicio pro$lem! 7unt convins c 1merica este pregtit i pentru aa ceva!
4-am uitat prin jur i l-am vut pe Fang! 4inunia-de-Kocat gravita n apropierea lui,
$ineneles, i m-a iritat pn peste poate! 2um putea s-o suporte, cu m$etele i toate figurile ei% 0-
am priceput! (e asemenea, l-am vut pe 6gg3 vor$ind cu o fat, ea mngia nite earfe din mtase, cu
em$lema (epartamentului de 7tat i rdea mpreun cu el! 7peram s fie drgu! @i c nu era vreun
5liminator!
(ar pe unde era adora$ila i nspimnttoarea 1ngel% 1m cercetat mulimea! &n afara grupului de la
coala noastr mai erau tot felul de turiti disparai, nc un grup, i!!! nici urm de 1ngel! 0iciunde!
Fetia asta avea sigur talentul de a disprea!
, 0udge, unde-i 1ngel%
0udge se uit de jur mprejur!
, 0-o vd! 0-o fi la toalet%
(eja m ndreptam spre Fang!
, 7cu-m, am spus nepat, ntrerupnd-o pe 4i-nunia-de-Kocat din adoraia ei! 0-o vd pe
1n!!! 1riel!
Fang scrut mulimea! 4inunia-de-Kocat mi m$i!
, 5ti sora lui 0ic", nu%
V rog, s m salvee careva!
, &#!
Fang s-a ntors spre mine!
, 4 duc s-o caut!
4-am luat dup el, ndreptndu-m spre intrarea pe unde venisem cu toii! 1sta era tot ce aveam
nevoie! &ncercam s ne amestecm cu ceilali, nu s ieim n eviden, iar ea s-a dus i s-a rtcit prin
afurisita de 2as 1l$! <oc unde, dac te pierdeai, se crea o oarecare agitaie! 0-ar tre$ui s-o ntre$ pe
profesoara ei% 7 alerte vreun agent de pa% Poate c nu fcuse dect s se rtceasc, ori poate
fusese rpit de 5liminatori! 6ari! 4ai mare #aul de sentimentul meu de siguran! <a nai$a cu el!
&n aceast ncpere erau trei intrri, cte un panic la fiecare! (e unde s ncepem%
1poi, un val de agitaie s-a rspndit prin mulime, un murmur uor de voci! 5ram mai nalt dect
majoritatea copiilor, i-am scrutat repede feele pe care le puteam vedea! 4ulimea s-a desprit n
dou, iar 1ngel venea spre mine cu un mic m$et pe fa! 2eleste i atrna de o mn i am remarcat,
total aiurea, c ursuleul acela tre$uia splat, i asta ct mai repede!
1poi am vut cine-o inea pe 1ngel de cealalt mn!
Preedintele! 7au o sosie e+traordinar!
1m rmas cu gura cscat, #ol$ndu-m la ei! 4ai muli $r$ai n costume negre, cu cti n urec#i,
s-au rspndit n ncpere avnd un aer alarmat!
, Oun, 4a+, mi-a is 1ngel! 4-am pierdut! (omnul (anning m-a adus napoi!
, Oun!!! !!! 1riel, am rspuns pierit, cercetndu-i faa!
1m aruncat o privire spre preedinte! 1rta att de plin de energie, mai ceva ca la televior!
, S!!! mulumesc! 7ir!
4i-a oferit un m$et cald!
, 0icio pro$lem, domnioar! 7ora ta tia c vei fi n-grijorat! 1i lng tine o feti remarca$il!
(a% 1dic, din caua aripilor% 7au este partea cu infiltrarea minii% )#, (oamne, aveam acum un
sentiment destul de neplcut despre asta! 1m studiat-o pe 1ngel, dar ca de o$icei, arta att de
inocent, cu oc#ii ei mari! 0u c asta ar fi nsemnat vreodat ceva!
, (a, cu siguran aa este, am spus! 4ulumesc c ai gsit-o i ai adus-o napoi!
Profesoara lui 1ngel se depi pe sine, strngnd mna preedintelui i mulumindu-i i cerndu-i
scue n acelai timp!
, 2u plcere!
Preedinele, preedintele adevrat al 7tatelor .nite, se aplec i-i m$i lui 1ngel!
, 7 ai grij acum, a is el! 7 nu te mai rtceti!
, 0-am s m rtcesc, a rspuns 1ngel! 4ulumesc c m-ai gsit!
&i mngie $uclele $londe, $urlindu-le, apoi fcu un semn ctre mulime nainte de a se ntoarce i a
iei din centrul pentru viitatori! Or$aii n costume negre se precipitar dup el, ca nite furnici ntr-
un concurs de vite!
)c#ii tuturor celor din ncpere erau ndreptai asupra noastr! 1m ngenunc#eat pentru a fi la
nivelul lui 1ngel, i i-am vor$it m$ind crispat8
, 0u-mi vine s cred c s-a ntmplat aa ceva, am spus! 5ti $ine%
1ngel a dat din cap!
, 4i-a fost fric, penM c m-am uitat n jur i ntreaga mea clas plecase! 1a c m-am dus ntr-o
sal, apoi n alta, i atunci a dat preedintele de mine! (ar nu s-a ntmplat nimic ciudat! 0iciunul dintre
tipii aceia nu s-a transformat n 5liminator sau aa ceva!
, Oiiiiiine, am is, cu inima nc $tnd rapid! 1cum doar stai pe-aproape! 0u vreau s te mai
pieri nc o dat!
, )*, 4a+, a rostit 1ngel solemn, lundu-m de mn!
0u voiam nici s se apuce s se joace cu mintea liderului lumii li$ere, ca i cu o ppu, dar discuia
despre asta aveam de gnd s-o port cu ea ceva mai triu!
I1
, 4rete!
Ae$ se aplec mai mult spre monitorul al$-negru!
1ri ddu $anda video napoi i mri imaginea! 7e uita din nou cum mulimea din centrul pentru
viitatori se vluri la unison ca un $anc de peti! (in nou, n colul din stnga sus al imaginii, apru
c#ipul m$itor al preedintelui! 1ri se concentr asupra lui i a copilei $londe de lng el!
Ae$ e+amin concentrat ecranul, atingnd sticla, ca i cum ar fi putut atinge c#iar persoanele propriu-
ise! 1ri privi cum oc#ii lui Ae$ se concentrau asupra lui 1ngel, 4a+, preedinte! 6 se strnse stomacul!
)are ce l-ar determina pe Ae$ s-l priveasc i pe el aa% 0u-i psase niciodat de 1ri pe vremea cnd
era un copil o$inuit! 1poi, 1ri a fost transformat ntr-un mutant ciudat, la fel ca i copiii-psri! @i
totui, propriul su tat nu avea timp pentru el, niciun interes pentru el! )are ce i-ar tre$ui% 0ici mcar
moartea nu ajutase, ceea ce, s admitem asta, era cartea cea mare a majoritii oamenilor!
Venise timpul! 5ra deja triu! 5ra vremea s-i distrug pe aceti ciudai! 2nd vor fi complet
lic#idai, doar nite note de su$sol prin lucrrile tiinifice, a$ia atunci Ae$ i va da seama ct era de
important 1ri!
Privi cum oc#ii lui 4a+ se cscau pe ecran! 2u #ainele acelea pe ei, nici n-ai fi putut spune c aceti
copii erau nite ciudenii de mutani! 1ri tia prea $ine c i el era destul de uor de depistat! 1ripile
sale moderniate erau prea mari pentru a putea fi pliate perfect pe spate! Pielea-i era aspr, din caua
transformrilor repetate! 6ar n privina trsturilor sale, 1ri n-ar fi putut pune mna n foc, dar era ceva
ciudat cu ele, poate faptul c faa lui de copil de apte ani era ntins pentru a se potrivi unui 5liminator
de dimensiunile unui $r$at!
4a+ i m$ea tensionat preedintelui! 2#iar i pe un mic ecran al$-negru, era fascinant! &nalt,
su$ire, cu prul n uvie nisipii! @tia c su$ #aina ei, $raele-i erau teri$ile, puternice! &nc mai simea
vntaia de la ultima ei lovitur de $ocanc n coaste! 7e ncrunt!
@i mai era i tatl lui, care privea ecranul de parc s-ar fi uitat la cina de =#an"sgiving! (e parc ei
erau copiii lui, nu 1ri! 2a i cum ar fi fost mndru de ei i i-ar fi vrut napoi!
&ns el n-avea de gnd s-i readuc! 0iciodat! 1ri avea intenia s reolve asta! 1u fost puse la cale
nite planuri, Koile s-au pus n micare! <a nceput, Ae$ se va nfuria! (ar se va calma el!
1ri i acoperi gura pentru a-i ascunde m$etul!
IC
, 4a+%
4i-am ridicat privirile, i am vut-o pe 0udge stnd n pragul uii, $indu-se de pe un picior pe
cellalt plin de ner$dare!
, (a%
, 2red c tiu care-i codul secret!
, 7pune-ne, am is, odat ce ne adunasem cu toii n camera ei!
, 2red c provine dintr-o carte, a rostit ea! 1dic, da, ar putea fi vreun cod generat de computere,
iar n acest ca nu-l vom sparge niciodat! (ar cred c vor ei s-l spargem, vor ca tu s-l spargi, ca parte
din testele tale!
, 4da! 2red c voi pica acest test special!
, 0u nc, a spus 0udge! 4ai sunt vreo dou c#estii pe care nu le-am ncercat! 2um ar fi dac toate
cifrele sunt legate de o anume carte!
, 2are carte% a ntre$at 6gg3!
, .na mare, cu multe cuvinte! ) carte care nu i-ar fi greu s-o gseti, a spus 0udge! .na aflat la
tot pasul pe care o au muli oameni!
, 2odul lui (a Vinci% a sugerat -asman!
6gg3 afi o e+presie ndurerat!
, 0u! 2eva ca Oi$lia, nrodule! 5 peste tot! &n #oteluri, n casele oamenilor, n coli! 5 ceva ce 4a+
ar putea gsi cu uurin! 0u-i aa, 0udge%
, (a, a is 0udge!
, 0u pricep, a anunat 1ngel!
, 1vem acolo iruri de numere, da% a continuat 0udge! 1r fi ceva similar cu ce-a fcut Fang cu
#rile! &ns acum, un numr nseamn cartea, un altul este un capitol, un altul este un verset, un altul ar
fi un cuvnt din acel verset! 1poi iei toate aceste cuvinte i vei ce iese din ele!
, Qm, am is cnd pe gnduri! 1vem vreo Oi$lie pe aici%
0udge se aplec i scoase un tom gros!
, 1nne are una! 1m mprumutat-o! ncerc s-mi ntresc relaia mea cu (umneeu!
Patru ore mai triu, creierul mi fier$ea! 1nne i-a trimis pe cei mici la culcare! 6gg3, Fang i cu
mine nc mai ncercam s facem cifrele acelea ciudate s funcionee m-preun cu Oi$lia! (ar,
indiferent cum procedam, nu ieea nimic!
, Poate c-i o versiune necorespuntoare a Oi$liei, a is Fang o$osit! 7unt mai multe versiuni!
, 1sta-i cea autoriat, a rostit 6gg3, frecndu-i fruntea! 2ea mai rspndit din 1merica!
, @i ce avem pn acum%
, 4i-am micat umerii i mi-am rotit capul dintr-o parte n alta!
Fang i-a consultat notiele!
, =u! 1supra! Postire! &ntreg! &ntotdeauna! 7aul! <ocui! Fruct! 7uferin! Fcut! &ncntare! <ocui,
iari!
4-am ncruntat, cltind frustrat din cap!
, 0imic! 0iciun tipar, niciun neles! Oi$lia a fost o idee mrea, dar poate c nu procedm noi
$ine!
, 1adar, am impresia c ne vom lua rmas-$un de la omenire, a spus Fang dup un moment de
tcere!
6-am aruncat o privire!
, 2e distractiv! 5ti c#iar neleptul nelepilor!
7coase o foarte vag urm de m$et ngmfat!
, (oamnelor le place!
6gg3 a i$ucnit n rs, dar eu m-am #ol$at doar la Fang, uluit! 2um putea glumi pe o asemenea
tem% .neori, m simeam de parc nu-l mai recunoteam deloc! 4-am ridi-cat, lsnd ca paginile
mele s cad la podea!
, 7unt frnt! 0e vedem diminea!
1m luat-o din loc i-am plecat fr s le mai arunc nicio privire, niciunuia dintre ei!
, Presupun c nu te-ai uitat nc pe $logul meu, nu% strigat Fang din urm!
0u m-am mai ostenit s rspund! !!c m uitasem! @i era calitate! Oiatul sta avea ceva poetic n el!
IF
, 2ool, ise -asman! 4 $ucur c am dat de tine!
5rau nconjurai de o arv amestecat de voci, n vreme ce copiii din jurul lor sc#im$au slile de
clas! 5ra nainte de prn, iar 6gg3 se ndrepta spre $i$liotec atunci cnd -a3 l-a atins pe $ra!
6gg3 ddu din cap!
, Va tre$ui s ne amintim c avem recreaia n acelai timp n!!! ce i e asti%
Vocile din jurul lor se rrir i ncepur s dispar, cnd el i -a3 trecur de un col!
, Vineri! Qai, s verificm asta!
6gg3 l aui pe -a3 desc#ind o u! (in sunetul ecoului, tia c se aflau naintea unui spaiu
vast, care se adncea!
, 2e-i asta, pivnia%
, (a! (e-a$ia ateptam s-o e+plore puin!
, 2ool!
-a3 atinse dosul palmei lui 6gg3, iar 6gg3 se concentr asupra sunetelor reflectate, aproape
impercepti$il, n jurul su! <a captul scrilor, curenii de aer i sunetele infiniteimale i devluiau c
se aflau ntr-un spaiu larg, relativ gol!
2um este aici% spuse, co$orndu-i glasul!
Vast, ise -a3! Pivnios, ca s ic aa! 5+ist nite ui! Qai s vedem ce-i n spatele lor!
6gg3 aui cum -asman rsucete o clan i simi adierea cnd ua se desc#ise spre ei!
Qm, proviiile colii, spuse -asman, deplasndu-se civa pai!
7e opri, iar 6gg3 aui desc#indu-se o alt u!
5c#ipament sportiv!
2eva interesant%
=otu-i mult prea mare ca s fie crat sau ascuns 0umai dac ne umplem rucsacurile cu lucruri!
0otea asta, ise 6gg3!
2orect!
4na lui 6gg3 ni i atinse umrul lui -a3! (use un deget pe $ue i ascult intens! (a8 gomot
de pai!
2o$oar cineva, spuse el ntr-o oapt de-a$ia auit!
-a3 l apuc de mnec i pir gr$ii i fr niciun gomot civa metri de-a lungul coridorului!
7e desc#ise o alt u, iar -asman l trase pe 6gg3 nuntru i-o nc#ise n urma lor cu un clic uor!
.nde ne aflm% opti 6gg3!
Pare s fie un fel de ar#iv, rspunse -a3! Qai s ne ascundem dup nite dulapuri, n ca de
nevoie!
6gg3 se lu dup -a3 pn n captul slii, simind c pe am$ele pri se aflau o$iecte nalte! &l
simi pe -a3 g#emuindu-se la podea i se ls i el jos, i c#iar atunci auir voci rsunnd din ce n
ce mai tare!
, (ar ce dorii s fac, domnule Pruitt% ntre$ o femeie, prnd agitat!
, Vreau s te asiguri c dosarele acelea dispar, spuse directorul pe un ton eflemitor, ori$il! 0u le
putem distruge, dar nici nu ne permitem s lsm s fie gsite! 5 ceva ce nu nelegi%
, 0u, nu, dar!!!, spuse femeia!
, 0iciun dar' se rsti directorul! &n mod sigur poi s te descurci cu aceast nsrcinare simpl,
domnioar 2o+! Pune dosarele acolo unde le poi gsi dumneata, ns nimeni altcineva! 7au e prea
mult pentru tine%
6gg3 cltin din cap! (irectorul era un nemernic total! &l ura! 2ineva tre$uia s-i dea o lecie!
, 0u, rspunse femeia, prnd resemnat! Pot s-o fac!
, 1tunci e foarte $ine!
6gg3 l aui pe director ntorcndu-se i plecnd, iar domnioara 2o+ oft c#iar lng camera ar#ivei!
1poi ua se desc#ise! 6gg3 aui $itul uor i intermitent al lmpii fluorescente aprinndu-se sus! &l
simea pe -a3, ncordat, n apropierea sa!
Fu desc#is un sertar metalic! Qrtii rscolite! 7ertarul nc#is! Qaide, pleac, se gndi 6gg3! (ar n loc
de asta, paii se apropiar i mai mult, n direcia lor! 0u, ntoarce-te i pleac o ndemn 6gg3, mental!
(ac ar putea e+ercita con-trolul minii, aa cum fcea 1ngel! <ng el, -a3 i inea respiraia, fr
s scoat niciun sunet! (ac-i gsea, va fi foarte ru!
<umina se stinse! /gomotul pailor prsi ncperea, iar ua se nc#ise la loc! -asman respir, n
sfrit, uurat!
, 1 fost ct pe ce, opti el, iar 6gg3 ddu din cap, cu gura uscat! 7-o tergem!
5rau aproape de scri, cnd ua din captul scrilor se desc#ise! &ncremenir amndoi, cu 6gg3
strduindu-se s aud ce se ntmpl! &n clipa urmtoare, auir voci care veneau din captul cellalt al
slii! 5rau prini ca n cap-can, cu oameni venind din am$ele pri!
, <a nai$a' opti -a3!
, 1i luat c#estia% ntre$ 6gg3 ncordat!
, (a, dar 4a+ icea!!!
, Vom fi prini, i-o tie 6gg3! 6a c#estia'
IH
, )", acum c#iar c m ngroeti, i-am spus lui 0udge!
0e aflam n $i$lioteca colii i era ca i cum ar fi fost n stare s e+trag practic informaii din
osmoa computerelor! 0ici mcar nu aveam nevoie de ajutorul domnului <aara, $i$liotecarul! Prima
dat, ne-am dus la $logul lui Fang i am remarcat c actualia ilnic materialul, punctele sale de vedere
legate de ce se petrecuse pn n preent! 1cum aduga i desene! 1poi, 0udge s-a apucat s caute mai
multe menionri ale numelui =er Oorc#t, i, de asemenea, orice informaii despre dispariia de $e$elui
n anii naterii noastre! 0-am putut concentra cutrile la nivel de luni, dar de ani eram destul de siguri!
, )*, acum paispreece ani, a spus 0udge, concen-trndu-se asupra ecranului! 7-ar putea s avem
cel mai mare noroc cu asta, pentru c suntei trei!
(erul imaginea n jos!
, 7 nu cumva ns s fi fost vreunul dintre voi nscut n toamna unui an i ceilali n primvara
anului urmtor! (ar n general, cred c!!!
, 5ste n legtur cu coala%
Vocea ng#eat, ncrcat de ur, tremurnd de o furie cu greu stpnit, nu putea aparine dect!!!
vntorului de capete!
2utm articole de iar, a rostit 0udge nevinovat! Pentru ora de 5ducaie civic!
(raga de ea! 2apa$il s mint dintr-un foc!
2#iar aa%
(omnul Pruitt rnji, arcuindu-i $ua!
4ai precis, care parte din curriculum!!!
Ouuum!
ntreaga $i$liotec s-a guduit uor! (omnul Pruitt i cu mine ne-am uitat unul la altul surprini,
apoi sprncenele lui stufoase s-au unit! &n clipa urmtoare, alarmele de incendiu din coal au nceput
s sune, fcndu-ne s srim n picioare!
Pentru un moment, am rmas pe loc, prea uluii ca s reacionm! 1poi, de deasupra s-a auit un
uierat puternic! 4-am uitat, $rusc, n sus, c#iar la timp ca s vd sistemul central de stingere a
incendiilor declanndu-se i mprocndu-ne cu ap rece ca g#eaa!
Poftim% a rcnit domnul Pruitt! 2e nseamn asta%
Prerea mea era c 6gg3 i -asman tocmai niser n capul listei mele cu Dn mare necaE, dar n-
am spus nimic!
=oat lumea s-a repeit la ui, ipnd i mpingndu-se!
(omnul <aara i-a fcut palmele plnie la gur!
&n ordine, v rog' 2a la e+erciiile n ca de incendiu' 2opii'
(omnul Pruitt a nvlit spre ui, mturndu-i, practic pe copii din calea lui n strduina lui de a
scpa de aspersoare!
0udge rnji spre mine, cu apa scurgndu-i-se din prul $uclat!
, 0ici n-am tiut c coala poate fi att de distractiv, a constatat ea!
IL
, 7unt motive de e+matriculare' a ipat domnul Pruitt, cu venele de pe frunte gata s-i plesneasc!
&l priveam cu interes, calculnd pro$a$ilitatea de a-l vedea pr$uindu-se n urma unui atac de inim
n urmtoarele cinci minute! 2#iar acum prea c are cam IJ-IL la sut anse!
7tteam toi ase, ui leoarc, n $iroul su, la jumtate de or dup plecarea ultimei maini de
pompieri! Pruitt insistase s ne vad pe toi odat! 5ram ng#eai i flecii i nu voiam dect s ne
crm acas!
(ar nuuuuu!
&nti i-nti, a tre$uit s-l auim pe vntorul de capete fcndu-ne o$servaii! (ar n mod sigur, a fi
scuturai de cineva att de ori$il precum vntorul de capete era floare la urec#e pe lng, s icem, un
grup de 5liminatori care n-cercau s te ucid! (ar tot rmnea dumanul dup-amieii ti#nite, asta era
cert!
Oom$a puturoas ar fi fost un motiv suficient' a strigat domnul Pruitt! &ns, din prostie, v-am
acordat o a doua ans' 0u suntei altceva dect o gac de o$olani de strad' Paraii'
5ram impresionat! Paraii era un cuvnt nou pentru mine, i-am fost fcut n toate felurile, de la
arogant, la eloas!
(omnul Pruitt s-a oprit ca s-i trag rsuflarea, iar eu am profitat de ocaie!
, 0u fraii mei au fcut $om$a puturoas' 0-ai putut dovedi asta niciodat! 1cum ne acuai din
nou, fr nicio pro$' 2t de!!! ct de neamerican'
1m creut c vntorului de capete i va plesni o arter! &n loc de asta, s-a ntins $rusc i l-a nfcat
pe -asman de mini, ridicndu-i-le n sus! 4i s-a fcut inima ct un purice cnd am vut funigeii de
pul$ere neagr, imprimai n pielea lui cnd s-a declanat $om$a!
, &n afar de asta' am rcnit!
Vntorul de capete prea c se umfl de o nou cri de nervi, dar, c#iar n acel moment, un
asistent o introduse pe 1nne n $irou! 0u degea$a lucra la FO6, cumva, a reuit s-l calmee pe
vntorul de capete i ne-a mnat afar din $irou, apoi n sedanul ei!
Pe o distan de aproape un "ilometru, n main a domnit tcerea, dar apoi ne-a spus8
, 1ceasta a fost marea voastr ans, copii, a nceput ea! 1m avut mari sperane!!!
1 mai is i altele, ns m-am decuplat, privind pe gea-mul meu culorile tot mai palide ale toamnei!
(in cnd n cnd, cuvintele mi r$teau prin minte8 pedepsii, pro$leme mari, deamgit, suprat,
fr televior! @i-aa mai departe! 0iciunul dintre noi n-a scos un cuvnt! (e ani de ile n-a mai tre$uit
s rspundem naintea vreunui adult! 0-aveam de gnd s ncepem acum!
II
2eea ce nu pricepuse 1nne, era c numai cu cteva sptmni n urm dormeam prin tunelurile de
metrou i um$lam dup #ran! 1a c a fi DpedepsiiE i a nu ne putea uita la televior era, aproape,
ceva lipsit de sens!
&nc mai avem toat casa la dispoiie, a remarcat 0udge, n oapt! 5 plin de cri i de jocuri i
de mncare!
=otui, fr desert, coment =otal cu prere de ru! 6ar eu n-am fcut nimic!
4da, fr desert, a repetat i -asman indignat!
6-am aruncat o privire!
@i a cui este vina, isteule% =u i cu 6gg3 ai dat-o n $ar din nou! Pentru numele lui (umneeu,
nu mai aducei e+ploi$il n coal'
<-am auit pe vntorul de capete spunndu-i domnioarei 2o+ s ascund nite dosare, mi-a
reamintit -asman! (ac le-am putea gsi, asta ne-ar oferi un avantaj asupra lui!
1m oftat!
, 2e-ar fi s stm cu toii cumini pn plecm% 0u ripostai , nu facei nimic altceva! (oar s ne
petrecem n linite timpul ct ne-a mai rmas aici!
, 2t mai stm pe-aici% =e-ai #otrt cnd vrei s pleci% a ntre$at 1ngel!
, (a, am rspuns sec! 1cum dou sptmni!
, 0-am mai putea rmne pn la =#an"sgiving% a n-tre$at 0udge! 0-am avut niciodat niciun fel
de osp de =#an"sgiving! =e rog!
1m dat din cap fr c#ef!
, (ac nimeni n-o mai $rcete, atunci va fi $ine aa!
1m urcat la etaj i m-am ndreptat spre camera mea! 2nd am trecut de ua desc#is de la camera lui
1nne, am auit televiorul! 2uvintele copii disprui mi-au atras atenia, i m-am oprit s ascult!
, (a, recenta dispariie a mai multor copii din regiune, le-a readus amintiri dureroase prinilor
care i-au pierdut copiii, fie recent, fie acum ani de ile! 7tm acum de vor$ cu domnul i doamna
-riffit#s, al cror unic fiu a fost rpit dintr-un spital local, c#iar dup natere!
1m ncremenit! -riffit#s era numele de familie al lui 6gg3, aa credeam noi! 4i-am amintit asta i
din #rtiile lii$ile gsite la 6nstitutul din 0e> ?or", nainte s dispar! &ns n dosarul de la 6nstitut
scria c tatl lui 6gg3 era mort! 1a c, aceti oameni nu puteau fi prinii lui, sau ar fi putut% Fascinat,
m-am furiat civa pai mai n fa, pentru a putea s m uit la televior, prin ua ntredesc#is! 1m
auit-o pe 1nne n $aia ei, splndu-se pe dini!
, 1i putea crede c, dup paispreece ani, i este mai uor, spunea femeia cu tristee! (ar nu-i aa!
5ste aceeai durere, tot timpul!
4i s-a oprit respiraia n gtlej! Paispreece ani% -riffit#s% 6maginea reporterului a disprut, fiind
nlocuit de cea a unui cuplu!
Or$atul o inea pe soia sa cu mna pe dup umeri 1mndoi preau triti!
&nc ceva8 femeia semna perfect cu 6gg3!
IN
Fang m privea cu atenie, uitndu-se printre uviele de pr care-i acopereau ntotdeauna oc#ii!
, 7tteau n faa casei lor! 1m vut-o destul ca s-o re-cunosc, dac va fi caul, i-am spus repede,
n oapt!
5ra triu, i toi ceilali dormeau! 1teptasem pn acum s-i spun lui Fang ce-am vut!
, 0umele lor este -riffit#s! 2opilul lor a disprut acum paispreece ani! 6ar femeia arat leit ca
6gg3!
Fang a cltinat ncet din cap, cnd pe gnduri!
, 0u-mi vine s cred c te-ai nimerit s vei c#estia asta!
, @tiu, dar cum ar putea fi o fctur% 0u ni s-a permis s ne uitm la televior asti! 2red c!!!
cred c va tre$ui s verificm!
Fang a dat din nou din cap!
, 2te case sunt pe aici, prin apropiere de (2%
, 2asa de care vor$esc avea n spatele ei o $iseric mare i neagr, n cvartalul cel mai apropiat,
cum ar veni! 5 construit n stil vec#i, cu o turl destul de nalt! 2t de multe din astea s mai fie%
Fang a oftat!
, 2am un milion!
, Fang' 5 un progres uria' Oineneles c tre$uie s mergem i s verificm!
7-a uitat la mine!
, (ar suntem pedepsii, a is cu o figur serioas!
4-am #ol$at la el o clip, apoi am i$ucnit amndoi n rs!
IP
, 2e s-a ntmplat%
Fang se comportase puin ciudat ntreaga sear! 1cum $uram la mare altitudine deasupra luminilor
Gas#ingtonului, iar el continua s-i tearg fruntea i s-i rsuceasc nc#eieturile umerilor!
, 4i-e cald, a mormit el! (ar nu mi-e ru! (oar c mi-e foarte cald!
, 1a cum am pit i eu% am ntre$at! Qm! 1teapt o sptmn, i cred c ai s $ori ca un
2oncorde! 7au poate c eti pe moarte!
6-am aruncat un rnjet, la care nu mi-a rspuns la fel!
, 2e-i% 2#iar te simi foarte ru%
, 0u, dar m tot gndesc la ceva! 1m n mine snge de al tu!
4-am uitat la el, la aripile lui mari i ntunecate mi-cndu-se maiestuoase prin aerul nopii!
, @i% 0-a fost dect snge!
7cutur din cap!
, 0u-i vor$a doar de sngele nostru! 2elulele sanguine sau 1(0, da% 1m primit o transfuie de
1(0 de-al tu!
4-am gndit puin!
&#! @i%
1 dat din umeri!
Poate c de asta se ntmpl! Poate c n-ar fi tre$uit s mi se ntmple mie!
Qm, am fcut eu! @i nici nu tim dac-i de $ine sau de ru sau nu-i nimic!
2red c vom afla!
7-a dovedit c e+istau, practic, sute de turle de $iseric, ngroitor de nalte, n regiunea (2! 2u
toate c gsirea celei corecte, n noaptea asta, era ceva c#iar amuant de impro$a$il, ne-am continuat
$orul, cutnd cte o turl printr-un cartier reidenial! 1m co$ort de mai mult de douspreece ori,
ns odat ce-am verificat toate casele din apropiere, am decolat din nou!
(up trei ore petrecute astfel, eram flmni i foarte o$osii! 0ici mcar n-a tre$uit s vor$im, doar
s ne uitm unul la altul, s dm din umeri, i s ne ndreptm la uni-son spre casa lui 1nne! 5ra n jur
de ora F8JJ dimineaa cnd ne-am ntors! 1m luat-o spre fereastra lsat desc#is de noi, la camera de
serviciu puin folosit, de la etajul al doilea!
Fang!
7-a uitat spre mine, iar eu am fcut un gest spre cas!
Puteam vedea silueta lui 1nne, clar profilat n cadrul ferestrei camerei ei! 7e treise i ne cuta la
ora F dimineaa! Femeia asta nu dormea niciodat%
)are 1nne ne spiona% Pentru FO6 sau altcineva%
(intr-odat, m-am simit istovit! 0e-am lsat n voia curenilor, spre cas, strngndu-ne aripile n
ultimul moment, i-am trecut ca sgeile prin fereastra desc#is! 1m $tut palma i apoi ne-am dus n
camerele noastre! 4i-am avrlit nclrile i mi-am tras pijamaua pe mine! 0u m ateptam ca 1nne
s vin n camera mea! Vuse deja tot ceea ce avea nevoie!
IR
.rmtoarele dou sptmni au fost cele mai suprarealiste din viaa mea, iar asta spune ceva, din
moment ce au de-pit copilria mea din cuc, viaa ntr-o continu fug, gsirea altor mutani ntr-un
la$orator, jos de tot, prin tu-nelurile metroului din 0e> ?or" 2it3 i, da, faptul c aveam aripi!
1sta era mai ciudat dect orice!
2 nu s-a ntmplat nimic ru!
0e-am ntors la coal, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic, cu e+cepia faptului c -a3 i cu 6gg3
au reuit cumva, s fac s treac ilele fr s fi detonat nimic! <a nceput!
Vntorul de capete a stat departe de noi, poate din mo-tive de sntate, ncercnd s evite un atac
de apople+ie!
Profesoara lui 1ngel prea s se poarte destul de normal, ca i cum nu i-ar fi dus, dintr-odat,
ntreaga clas la un magain de jucrii, cumprndu-le tot ce i-au dorit! Pentru mine, asta ar fi fost un
avertisment! 0udge a fost invitat la o i de natere! ) i de natere a unui copil normal! 1nne i-a
promis c o va ajuta s gseasc #aine care s-i ascund aripile i s arate perfect normal!
@i fii pe fa am pstrat ce-i mai $un i ce-i mai ru pentru la urm8 $iatul acela, 7am, mi-a dat
o ntlnire!
, 2e-ai s faci% a i$ucnit 6gg3!
, 4i s-a dat o ntlnire, am repetat, punndu-mi piure de cartofi n farfurie!
, )#, 4a+' a is 0udge!
, -lumeti, a rostit -asman cu gura plin!
1 rs, ncercnd s nu-i mprtie mncarea!
, 2e mai ratat' 2e-o s spun cnd i dai papucii%
&mi tiam, concentrat, friptura!
, 1i acceptat, nu-i aa% a ntre$at 0udge!
, )#, (oamne, a fcut 6gg3, punndu-i mna pe frunte! 4a+ la o ntlnire! 6ar eu credeam c
ncercm s evitm lacrimile, violena i scandalul!
&nc o ocaie frustrant, cnd privirile ascuite ca un pumnal nu aveau cum s funcionee la 6gg3!
, 2red c-i groav, a spus 1ngel! 4a+ e frumoas! 1r tre$ui s mearg la ntlniri!
, 2e-ai de gnd s m$raci% a ntre$at 1nne cu un m$et!
, Qa$ar n-am, am murmurat cu o$rajii n flcri!
@i ai o$servat cine n-a is niciun cuvinel%
2orect!
NJ
, -ndete-te la ntlnirea asta ca la o operaiune de re-cunoatere!
Fang se sprijinea de canatul uii mele, privindu-m cum m #ol$am la mine n oglinda gardero$ului!
, Poftim% am ntre$at pe un ton iritat! 0-am nicio pro-$lem!
, 4i-am $gat cmaa n pantaloni i mi-am tras un #a-norac din velur, mare i cu glug, care-mi
va ascunde ari-pile! 1a speram!
, .f! (e o$icei, cnd ari aa, tiu c eti pe cale s $orti!
, 7unt $ine, am is furioas, ncercnd s nu intru n #iperventilaie!
2e fceam% 2t de proast tre$uia s fiu ca s accept asta% Poate c ar tre$ui s-l sun i s anule
totul! Puteam spune c nu m simt $ine! Puteam!!!
7e aui soneria de la intrare! Fang mi arunc un rnjet ucigtor i co$or la parter!
, (oamne, cinci frai i surori, a e+clamat 7am!
, (a! (ar tu%
7tteam la rnd s cumprm $ilete la film!
, 5u am trei surori mai mari, a spus! mi transform viaa ntr-un adevrat iad! (in fericire, cele
mai mari sunt plecate la colegiu acum!
1m m$it! 7 discut cu 7am era mai lesne dect m-am ateptat! @i n urmtoarele dou ore nu
tre$uia s vor$esc deloc! Filmul pe care l-am vut a fost unul de aciune i spionaj, incredi$il de
violent, i semna cu filmele de ama-tori din copilria mea! &n majoritatea timpului am stat n ntuneric,
analind scenele de lupt i rugndu-m ca 7am s nu ncerce s m in de mn! @i dac aveam
palmele transpirate% <e-am frecat de $lugi, nelinitit!
2nd filmul s-a terminat, am decis s mergem s lum cte o ng#eat de la o mic cofetrie din
josul strii! &n vreme ce m strduiam s m gndesc la ceva de is, 7am s-a ntins i m-a luat de
mn!
@i iat, acum ne ineam de mini!
0u era c#iar ru!
<a ?e )lde 6ce 2ream 7#oppe am dat comanda i ne-am aeat la o msu cu t$lia din marmur!
4-am ntre$at ct de departe a fi putut avrli masa, dac ar fi fost nevoie, cnd 7am m-a ntre$at8
, 1a, i ce faci de =#an"sgiving%
, 2red c doar o s cinm mpreun cu 1nne, am is!
, 5 ru c n-o s fii mpreun cu prinii ti!
, 1a e!
1m dat din cap i m-am ocupat de ng#eata mea gla-urat!
0oi o s avem un afurisit de festin, mpreun cu toate ru$edeniile, mi-a e+plicat 7am, ridicnd
cireaa lui muiat n marasc#ino!
) vrei%
4da!
1 aeat-o pe vrful ng#eatei mele glaurate i a m$it! 6-am rspuns tot cu un m$et!
@i de ce-i un afurisit de festin%
7-a strm$at!
7e ntorc cele dou surori ale mele mai mari! Va fi mare aglomeraie pe la toalete, telefon i
televior! .nc#iul meu, =ed, va vor$i fr oprire despre afacerea lui, o companie de asigurri!
4-am nfiorat, din compasiune!
4ama va ncerca s-o in pe mtua P#3llis departe de $utur, dar nu va reui! =ata va ncerca s
se uite la un meci de fot$al, aa c va striga la televior i va mprtia $oa$e de pop-corn pe covor!
7am ddu din umeri! &mi plcea cum i cdea pe frunte prul castaniu! @i avea i oc#i frumoi!
2prui-nc#is! (e culoarea carapacei de $roasc-estoas!
7un destul de neplcut, am comentat!
)are aa se desfura de o$icei o i de =#an"sgiving% 0u aveam nicio idee! @tiam doar ce vusem
pe la televior! )are ce fel de =#an"sgiving vor avea vec#ile mele prietene 5lla i doamna doctor
4artine%
7am ddu din nou din umeri!
Va fi nasol! (ar se va termina, iar eu voi avea patru sptmni la dispoiie s m pregtesc pentru
2rciun!
1m rs amndoi! ) uoar micare n spatele lui mi-a atras atenia! 7am sttea cu spatele la vitrina
mare, iar cineva a trecut prin faa ei!
0u, mai era cineva aici!
4i-a ncremenit mna n aer, iar inima mi-a ng#eat!
1far se afla 1ri, druindu-mi rnjetul lui de animal de prad i un semn de ncurajare, cu degetul
mare n sus!
N1
2#iar n mijlocul ntlnirii mele $iare!
Kapid, am aruncat o privire prin cofetrie! 5+ista o ieire n spatele tejg#elei! 1 putea sri peste
mas, pentru a-l ncetini!!!
, 4a+% 0u i-e $ine%
, &#, am mormit a$sent, cu oc#ii pironii asupra lui 1ri!
4i-a rnjit din nou, apoi a plecat din faa vitrinei! 1m vut o strfulgerare de pr vopsit n uvie,
c#iar lng el, i mi-am rit imaginea reflectat n vitrin!
7am s-a ntors s vad la ce m uitam c#iar n clipa cnd 1ri dispru de-acolo!
1m rmas neclintit, ateptndu-m ca 5liminatorii s sar prin vitrin, s cad de prin tavan!
7am nc m mai privea ntre$tor!
5ti $ine% m-a ntre$at el din nou!
&#!
1m ncercat s par netul$urat!
1m avut impresia c am vut ceva!
7 crei ceea ce tii, nu n ceea ce vei!
)*, nu numai c simt 5liminatorii care dau $una, dar cum s nu deteti situaia cnd mica Voce din
capul tu n-cepe s vor$easc n timp ce tu ai o ntlnire% 5u sigur o fac! @i ce voia s spun% (eja
tiam c 1ri mai tria nc!
, 4a+%
4i-am ntors din nou atenia spre 7am!
, &mi pare ru, m-a distras ceva!
6-am m$it, cerndu-mi scue! 5ram n alert total, gata s intru n aciune, ns nu se ntmpla
nimic!
, &mi place cum i-ai devorat toat ng#eata, a spus 7am! .nele fete ar comenta Do#, punei-mi n
cup doar o linguri, fr grsimiE, ns tu ai dat gata totul!
1m rs, surprins, ntre$ndu-m dac nu cumva ar tre$ui s m simt stnjenit!
, 0u-mi fac pro$leme n legtur cu ce mnnc!
@tii, dac primesc de mncare!
, &mi place asta, a is 7am iari!
@i-mi place de tine, m-am gndit!
NC
1m fcut drumul napoi spre casa lui 1nne cu cea de-a treia sor mai mare a lui 7am, care tocmai i
luase permisul de conducere! 7am m-a condus pn pe veranda din fa a casei lui 1nne!
4ulumesc, am spus, simindu-m stnjenit i pier-dut iari! 4-am simit cu adevrat $ine!
@i eu, a is 7am! 0u eti la fel ca celelalte fete pe care le-am cunoscut!
Poi s fii sigur de asta, amice!
5 de $ine sau de ru% am ntre$at!
(e $ine! &n mod sigur, de $ine!
7am c#iar avea un m$et drgu! 7-a apropiat de mine, mi-a pus o mn pe umr i cealalt su$
$r$ie! )c#ii mi s-au cscat ct cepele cnd m-a srutat! 1veam aproape aceeai nlime, dar nu era
att de velt i dur ca Fang! 4-a srutat din nou, nclinndu-i capul altfel, i mi-a cuprins talia cu
minile!
@i tii ce% 0ici mcar nu m-am gndit la aripi! 1m nc#is oc#ii i m-am lsat dus de val! )#,
(oamne, srutul!
<as-te n voia curentului, 4a+!
4car o dat, Vocea avea ceva reona$il de spus! (inspre main a rsunat un cla+on scurt, nervos!
7ora lui 7am voia s mearg acas!
0e-am desprins din m$riare, amndoi cu oc#ii mari i veseli!
, .au, a fcut 7am, iar eu am dat din cap apro$atoare!
, 4ai $ine du-te, am is! (ar mulumesc, din nou, pentru tot! 1 fost groav!
, (a!
7am prea c ar fi vrut s m srute iar, ns sora lui mai cla+on o dat! (nd semne c era plin de
regrete, co$or treptele i parcurse crarea de acces ntunecat! Vor$im mine, mi-a spus peste umr!
, (a!
1u demarat, lsndu-m singur cu simminte pentru care nici mcar nu aveam cuvinte!
NF
1nne m atepta n cas!
2um a fost% a ntre$at, ridicndu-se i m$ind!
Oine, am rspuns! Pi, noapte $un!
1m continuat s merg i am urcat treptele! 0u ncercam s m port ca o nesimit, de o$icei nu-mi
psa mie de asta, dar nu puteam discuta cu ea despre nimic important! 4-am dus n camera mea i m-
am aeat pe pat, retrind ultimele ece minute!
.a camerei mele s-a crpat puin, i Fang i-a $gat capul nuntru! 1 intrat inndu-i o palm
deasupra oc#ilor!
.au' a fcut el! 7trluceti de fericire! )r$itor!
4i-am dat oc#ii peste cap, apoi mi-am scos #anoracul
cu glug! 4i-am scuturat umerii i mi-am ntins puin ari-pile! 1###! 4 simeam mai $ine! <e
inusem pliate strns toat seara! 4-am ntre$at dac 7am le simise cumva! 0-a ipat, nu s-a artat
oripilat, aa c $nuiam c nu!
Fang a nc#is ua!
0-au vrut s plece la culcare, ca s te atepte pe tine, dar 1nne i-a convins s treac n pat!
Foarte frumos din partea ei, am is!
, @i% 2um a fost%
Fang s-a sprijinit de $iroul meu i i-a ncruciat $raele la piept! 1m sesiat ceva n glasul su, i m-
am uitat la faa lui! 1rta ca de o$icei, complet impasi$il, ns l cunoteam att de $ine, nct i puteam
descifra i cel mai mic vcnet al muc#ilor faciali, cea mai mic cut n jurul oc#ilor!
, <-am vut care-i e+presia% Dcu privirile nedelipiteE de tine! 1a c-mi imagine c te-ai
descurcat de minune!
Fang atepta s rspund, n vreme ce eu ncercam s-mi dau seama cam ce-i trecea prin minte!
, (a, am is n cele din urm! 7e ntmpl o mulime de c#estii!
Prea puin jenat, iar eu mi-am avrlit teniii ct colo! Fang s-a aeat lng mine, lsndu-se pe
t$lia patului!
, 1adar, i place de el! 0u va tre$ui s-l omor!
Vocea-i era ncordat!
1m dat din umeri!
, 4da! 1 fost c#iar drgu! 0e-am simit $ine!
, (ar!!!%
4i-am frecat tmplele cu palmele!
, (ar ce% 1r putea fi cel mai drgu tip din ntreaga lume, dar asta nu sc#im$ nimic! 5u rmn o
ciudenie de mutant! 7untem toi ntr-o situaie pe care o ursc tot mai mult, i de i! 0u putem avea
ncredere n nimeni! 0u putem reolva misterul codului! 0u ne putem gsi prinii, nu c ne-ar ajuta la
ceva dac i-am gsi!
Fang a rmas tcut!
, <-am vut pe 1ri n ast-sear, am is i el a ridicat privirea! 7ttea n faa cofetriei! 4i-a
m$it! @i mai era cineva cu el!!!
4-am oprit, gndindu-m la acea strfulgerare de pr $lond!
1m vut!!!
1tunci mi-a cut fisa! 2reusem c vd imaginea mea reflectat n vitrin! (ar n-a fost aa!
4i-am ntors ncet capul i m-am uitat la Fang!
1ri m avea pe mine lng el! 5ra o du$lur de-a mea n faa vitrinei!
7tomacul mi s-a fcut g#em!
Fang a clipit8 era e+presia lui pentru uimirea total!
1m vut o strfulgerare de pr $lond, n uvie, n du$a care ne-a atacat, am spus! 6ar ast-sear,
am vut acelai pr, afar, lng 1ri! 1m creut c era propria mea refle+ie n geamul vitrinei! (ar nu
era o oglindire! 5ram eu!
0u s-a mai ostenit s m ntre$e dac eram sigur! @tia c nu mai tre$uia!
7finte 7isoe' a is, ncercnd s neleag toate acestea! ) 4a+ de partea ntunericului! 5ste cam
cel mai ru lucru la care m-a putea gndi! (oamne' ) alt 4a+! .na rea! Ka#at!
1sta nu-i tot, am spus ncet! 4ai tii ce-am spus despre ce se va ntmpla dac devin rea, c vreau
ca tu!!! s faci tot ce tre$uie fcut, ca s-i fereti pe ceilali%
4-a privit cu precauie!
4da!
4otivul pentru care te-am ntre$at asta!!!
1m inspirat adnc i m-am uitat n alt parte
(e cteva ori, cnd m-am privit ntr-o oglind, am!!! m-am vut transformndu-m! &ntr-un
5liminator!
Fang nu icea nimic!
, 4i-am atins faa i se simea ca ntotdeauna! )meneasc, neted! (ar oglinda m arta ca pe un
5liminator!
4i-am co$ort privirile! 0u-mi venea s cred c povesteam aa ceva!
7-a lsat o tcere prelung! 7ecundele treceau precum orele!
, Parie c artai ca un pec#ine, a spus Fang, n cele din urm!
4i-am ridicat capul i l-am privit! Prea foarte calm, foarte normal, n pofida celor spuse de mine!
, Poftim%
, Parie c artai ca o celu istea!
@i-a develit dinii, ca i cum ar fi fost coli, i a scos un mrit sla$!
, Krrrrff' a fcut el, i a ncercat o sritur spre mine!
<-am pocnit n cretetul capului! 7-a ferit ntr-o parte, rnd, dar am srit n picioare, furioas! @i-a
ridicat mi-nile, n semn de predare, i, cu unele dificulti, a ncetat s mai rd!
, .ite, a is Fang, ncercnd s-i ia o min serioas! @tiu c nu eti un 5liminator! 0u tiu ce-ai
vut tu n oglind, i nu tiu cine-i cealalt 4a+, dar tiu cine eti tu, te cunosc de mult! @i nu eti un
5liminator! @i c#iar dac te-a vedea ca un 5liminator, tot te-a recunoate! @tiu c nu eti malefic,
indiferent cum ai arta!
4i s-a prut c aud Vocea spunndu-mi s nu cred dect ceea ce vd, iar n oc#i au nceput s mi se
adune lacrimile! 4-am lsat s cad napoi pe pat, ateptnd doar s m pot culca i s nu m mai
gndesc la nimic!
4ulumesc, i-am spus lui Fang cu un glas pierdut!
7-a ridicat, mi-a neteit prul cu mna!
, 5ti n ordine, a spus ncet!
, 7 nu ndrneti s scrii ceva despre astea pe $logul tu, l-am avertiat! 0ici mcar s nu te
gndeti la aa ceva, nicio miliardime de secund!
, 0u te automguli, a rostit, ieind din camera mea!
Partea a H-a
0icieri nu-i ca acas
NH
, =e rog!
, &nc n-a venit vremea, 1ri!
Ae$ nu-l privea, doar continua s citeasc rapoartele de pe teren, printate!
, 0u va veni niciodat vremea' i$ucni 1ri, pind furios de colo-colo prin ncpere! &mi tot spui
c momentul este aproape, dar nu-mi dai niciodat voie s-i termin pe toi' 2e mai ateptm acum%
&l dureau aripile i-l ardea locul unde erau ataate de corp i 1ri se cut prin $uunar dup pastile!
&ng#ii patru, fr ap, dup care se ntoarse spre tatl lui!
, 1i r$dare, spuse Ae$! @tii c tre$uie s ne inem de plan!
7e uit la 1ri!
, Permii emoiilor tale s-i influenee deciiile! 0u-i $ine, 1ri! 1m mai vor$it de asta!
, 5u' i$ucni 1ri! (ar ce-i cu tine% @tii motivul pentru n-o poi lic#ida% PenM c eti n gleat dup
ea' ) iu$eti pe 4a+' Pe 4a+ o iu$eti cel mai mult' (e asta nu-mi dai voie s-o ucid'
Ae$ nu spuse nimic, doar l privea! 1ri i ddea seama c Ae$ era ne$un i c ncerca s n-o arate!
4car o singur dat, 1ri ar fi vrut ca Ae$ s-i arate aceeai dragoste i admiraie ca i lui 4a+! 2nd
Ae$ se uita la 4a+, c#iar i la fotografiile cu ea, trsturile i se m$lneau, oc#ii-i deve-neau mult mai
ateni! 2nd l privea pe 1ri, era ca i cum s-ar fi uitat la un oarecare!
6ar Ae$ o ura pe noua 4a+ dintr-un anumit motiv! 0u suporta s-i fie prin preajm, toat lumea
o$servase asta! 1a c 1ri intenionat ieea cu ea ct mai mult posi$il! <ua not de orice l-ar fi putut
face s intre mai mult pe su$ pielea lui Ae$!
&n cele din urm, Ae$ spuse8
Qa$ar n-ai despre ce vor$eti! Qa$ar n-ai de imaginea de perspectiv! 1i un rol de jucat aici, ns
tre$uie s faci ce-i spun eu! (ac nu crei c poi, am s gsesc pe altcineva care poate!
&n sufletul lui 1ri se reaprinse ura! Pumnii i se ncletar, a$inndu-se cu greu s nu se ntind i s-
l nface pe Ae$ de gt! 1proape c ar fi vrut s-l sugrume! 1sta tocmai cnd Ae$ i ddea seama c-l
iu$ea pe 1ri i c ar tre$ui s-l respecte mai mult!
(ar n clipa asta tre$uia s-o tearg de-aici! 1ri se rsuci i ni pe u, lsnd-o s se trnteasc n
urma lui! 1far, i lu avnt de pe acoperiul unei rulote, pentru c decolarea direct de pe sol nc nu-i
reuea prea groav, i $ur sus, nendemnatic i dureros, spre unul dintre lo-curile lui favorite pentru
meditaie, n vrful unui copac uria!
1teri, greoi, pe o creang i nfc trunc#iul pentru a avea un punct de sprijin! (in oc#i i se
prelingeau lacrimi de furie! &i nc#ise i se sprijini cu spatele de scoara neted, pestri, a copacului!
=oate dureau att de tare! 1ripile, felul n care Ae$ o iu$ea pe 4a+, felul n care 4a+ l privea pe el, pe
1ri!!!
&i amintea cum m$ise ea ntrului al$icios, asear, pe cnd mncau ng#eat! 2ine era tipul% .n
nimeni! .n omule fragil! 1ri l-ar fi putut rupe n dou fr mcar s se foree!
&n gtlej i urc un mrit gros cnd i aminti cum l s-rutase 4a+ pe ratatul la, pe veranda din
fa! 4a+ l srutase' (e parc ar fi fost o fat normal! (ac individul acela ar ti!!! nu s-ar apropia de
4a+ nici ntr-un milion de ani!
(ar poate c ar face-o! Poate c ar iu$i-o pe 4a+ c#iar dac ar ti c este o $iarerie de mutant! 4a+
era special n felul ei! )amenilor le psa de ea! Oieii o iu$eau! 5ra att de puternic, att de
puternic i frumoas i aprig!
.n sug#i de plns i$ucni atunci din pieptul lui 1ri! <acrimile continuau s-i curg pe o$raji, i
duse mna la fa, iar lacrimile lsar pete pe mneca jac#etei!
7coase un alt sunet nfundat, cu faa-n mnec, i atunci lucrurile depir orice limit! 7imi cum se
transform cu totul ntr-un 5liminator, iar flcile puternice i se descletar! 7imind lacrimile iroindu-i
prin $lan, 1ri i n$ui un scncet i-i nfipse dinii n $ra! &i nc#ise oc#ii i se ancor strns,
asigurndu-se c nu r$ufnea afar niciun sunet! 7imi cum colii-i strpungeau jac#eta, i simi ne-
pndu-i pielea i muc#iul! &i gust sngele, ns nu se putea opri!
Pentru c, de fapt, asta-i fcea $ine!
NL
, 2red c asta-i! 7unt incredi$il, sunt uimitoare! 1m gsit-o!
1m tras o oc#ead din spatele tufei de tis i m-am uitat, din nou, pe partea cealalt a strii!
0u-i de mirare c m venerei!
5ra limpede, ieisem din starea maladiv din seara pre-cedent! 7 lsm sc#im$rile acelea
#ormonale, de copil-pasre de paispreece ani, s se desfoare, ce ici%
Fang mi arunc o privire suferind i nu foarte adora-toare, apoi se uit dincolo de mine, la modesta
cas din c-rmid, tipic su$ur$iilor! 5ra micu, demodat, dar innd cont de ct era de aproape de
Gas#ington, pro$a$il c valora aproape jumtate de milion de dolari!
0ot pentru mine8 6nvestete n proprietile imo$iliare din (2! Pune-i la tec#erea $anii de
$uunar!
2#iar aa% 6ar aceea-i $iserica din fundal%
1m dat din cap!
4da! @i-acum ce facem%
&mi arunc o privire!
=u eti liderul!
4i-am mijit oc#ii spre el, apoi l-am apucat de umr i am trecut strada mpreun! 1m sunat la u
nainte ca $unul meu sim scitor s fi putut interveni!
1m ateptat i-am auit pai apropiindu-se de u! 1poi s-a desc#is, iar Fang i cu mine am privit
lung la femeia care ar fi putut fi sau nu mama lui 6gg3, dar arta ca ea!
, (a% a is, i notea asta i tergea minile de un prosop de $uctrie e+act ca o mmic!
5ra nalt i su$ire, cu un pr $lond, uor rocat, pielea al$ i pistrui! )c#ii-i erau de un al$astru-
desc#is, ca ai lui 6gg3, cu deose$ire c ai ei erau sntoi, pentru c nu f-cuser e+periene cu ei tot
felul de savani ne$uni! 1dic, ne$uni de legat, nu din categoria celor care tre$uiau s-i controlee
accesele de furie!
, V pot ajuta cu ceva% a ntre$at!
, (oamn, vindem a$onamente pentru Gall 7treet Aournal, a rspuns Fang cu o mutr serioas!
5+presia ei s-a calmat!
, )#, nu, mulumim, dar avem deja la Post!
, 1tunci e n ordine, a spus Fang, i ne-am ntors i-am ntins-o de-acolo!
&n mod clar, cu siguran, fr tgad, ar fi putut fi mama lui 6gg3! @i ce urma acum%
NI
, &nc mai miroase ca un fel de e+ploi$il, murmur 6gg3 spre -asman!
1cesta adulmec!
4da! &mi place mirosul sta! 1duce a distracie!
0umai (umneeu tie c putem folosi mai mult din asta, spuse 6gg3!
Paii lui -a3 erau aproape de neauit pe podeaua din $eton, ns 6gg3 l putea urmri fr nici cel
mai mic efort! 2#iar i fr -a3, 6gg3 ar fi putut s refac din memorie drumul spre ar#iv! Paria c
ar fi putut s refac i drumul napoi spre 6nstitut, dac-l lsai ntr-un tunel de metrou din 0e> ?or"!
1proape c era menit s fie fr niciun fel de afurisit de v!
4da, c#iar aa!
1m ajuns!
-a3 desc#ise, fr niciun sunet, ua camerei ar#ivei iar 6gg3 aui declicul comutatorului care
aprindea lumina 1cum tre$uia s rmn pe loc, ca un $olovan, n vreme ce -a3 fcea toat trea$a!
1 pus dosarele ntr-un loc, undeva n partea din fa a ncperii, i reaminti el lui -asman! Pe partea
dreapt! 5 vreun fiet metalic pe-acolo%
=oate dulapurile sunt din metal, spuse -a3, ur-nindu-se de-acolo!
(esc#ise unul, rsfoi nite pagini, apoi l nc#ise!
, 0ici mcar nu tiu ce tre$uie s caut! =oate dosarele arat la fel!
, 0iciunul nu-i marcat ca =op 7ecret, cu majuscule mari, negre%
, 0u!
6gg3 atept n vreme ce -asman desc#ise i scotoci prin alte cteva sertare cu dosare!
, Qei, ateapt puin, spuse -a3! Qm! 1m gsit ceva! 7unt un teanc de dosare adunate mpreun
cu o $and elastic! 7unt de culori diferite, i par mai vec#i, mai uate!
, Pi, citete-le!
/gomotul $enii elastice scoase! Pagini fonind!
, .au'
, 2e-i%
1cesta era genul de lucruri care-l nne$uneau pe 6gg38 faptul c alii ajungeau la informaii naintea
lui pentru c puteau vedea! &ntotdeauna tre$uia s atepte i s i se po-vesteasc! .ra asta!
, 7e pare c sunt dosarele unor pacieni, spuse -asman! 0u ale elevilor din aceast coal! 7unt
pacieni i provin de la!!! 1ilul 7tandis# pentru 6ncura$ili!
, 2e-i asta% 0u sun deloc distractiv!
-a3 citea, iar 6gg3 se c#inuia s-i stpneasc ner$darea!
7tai!!!, ise -a3, iar 6gg3 se gndi8 )#, de parc a avea de ales!
5ste ciudat! Vreau s spun, din cte pot s spun, aceast coal era un ail de ne$uni, pn acum
vreo doi ani! 1ceste dosare sunt ale pacienilor care au trit aici! (ar de ce le-o fi innd vntorul de
capete%
Poate a avut de-a face cu ele% ) fi condus casa de ne-$uni! Poate c a fost pacient i i-a omort pe
toi ceilali i-a desc#is aceast coal!!!
0-a putea spune! 7unt o grmad de c#estii pe-aici! 4ult prea multe de citit acum! Qai s i le
artm lui 4a+! 1 putea s mi le $ag su$ cma!
-roav! 4ai $ine ne-am ntoarce acum!
4da!
6gg3 l urm pe -a3 pe scri! Qai s vedem, e aproape ora prnului! 4 ntre$ unde se aa
asti =ess!!!
1poi -a3 se opri o clip i 6gg3 aproape c ddu peste el!
1sta-i ciudat, mormi -a3! 1ici este o u pe care n-am vut-o niciodat pn acum!
6gg3 l aui fcnd un pas nainte i desc#ind-o! 1erul umed, rece, adie nspre ei!
2e-i asta%
.n tunel, rspunse -asman, prnd surprins! .n tunel lung, ntunecat, ntins mai departe dect
pot vedea! 2#iar su$ coal!
NN
2umva, mi-era team s-l vd din nou pe 7am la coal! )are n-o s m dea de gol% Povestise
tuturor cum ne s-rutaserm% 0-or s m scie toi, iar atunci va tre$ui s dau nite uturi serioase%
1 fost $ine! <-am vut n clasa lui i mi-a trimis un m$et discret i special! 0imeni nu prea s se
uite la el sau la mine, s ne vad interacionnd, ca material pentru $rfe! &n timpul pauelor stteam la
o mas, unul n faa altuia i discutam, citeam i studiam, i nici mcar vntorul de capete nu s-a
repeit la noi!
5ra plcut! 1proape n toat acea i, m-am simit ca i cum viaa n-ar fi fost cu totul nasoal! 6ar asta
a durat tot drumul, pn am ajuns napoi acas la 1nne, aa c ar putea fi vor$a de un nou record!
, .n tunel%
4-am uitat nedumerit la -a3 i 6gg3! (ar ce caut un tunel su$ coal%
, 5+celent ntre$are, a is -asman, dnd din cap! Plus dosarele secrete!
1m rsfoit, din nou, dosarele!
, 0udge% F nite verificri ale colii! 0u cumva am vut eu ceva, undeva, care spune c datea
de vreo doueci de ani%
=oate $rourile spun asta, a confirmat Fang! &n plus, acolo se afl o plac, n sala din fa, care
spune c a fost n-fiinat n 1RPL!
0udge desc#ise laptopul pe care-l mprumutaserm de la 1nne, mai mult sau mai puin! 1m
continuat s rsfoiesc dosarele, toate erau despre pacieni internai n sanatoriu dar fr s mai ias
vreodat! (osarele, n mare parte, datau din ultimii cincispreece ani, pn acum doi ani! Pentru alii, s
ajung ntr-o coal care fusese un spital de $oli mintale i avea un tunel era foarte interesant, ns doar
o ntmplare!
Pentru noi ns, asta nsemna o lumin mare, roie, de alarm, care se stingea i se-aprindea
intermitent!
Qm, a fcut 0udge! Ge$site-ul colii spune c func-ionea n acea cldire din 1RPL! (ar, cnd
am cutat pe -oogle, nu apare nimic mai nainte de acum doi ani!
6-au sc#im$at numele% a ntre$at 6gg3!
Fang a cltinat din cap!
0u prea cred, nu apare nicieri c#estia asta!
1m reverificat dosarele misterioase!
1ilul 7tandis# avea e+act aceeai adres! @i ia uitai-v la #rtia asta cu antet, are o mic imagine
a cldirii!
1m artat-o i celorlali! 5ra un desen e+act al colii noastre!
4-am uitat spre stol!
0u-i de $ine, am is, cu darul meu natural pentru afirmaii cu sc#epsis!
, 0-ar tre$ui s-o ntre$m pe 1nne despre asta% a rostit 6gg3!
Fang i cu mine ne-am uitat unul la altul! 1 dat foarte discret din cap!
, (ar de ce% am ntre$at! )ri tie despre ce-i vor$a i este $gat n toate, aa c n-am face dect s-
o avertim c tim i noi, ori tie doar ce i-au spus acolo i nu ne poate ajuta!
1m rmas tcui cteva clipe, fiecare cut pe gnduri! 1m auit televiorul pornind n $uctrie!
1nne scotea castroane, desc#idea frigiderul! 7e aueau tirile, anunnd apropierea unui val de frig i
cine ctigase un meci de fot$al recent ntre colegii! 1poi preentatorul a anunat8
, 6ar asti n capital, preedintele a fcut un anun surpri, care i-a derutat pe muli dintre
analitii politici! 2u numai trei ile nainte de preentarea $ugetului anual, preedintele (anning a fcut
cunoscut o reviuire uluitoare8 a luat aproape un miliard de dolari alocai armatei, dirijnd $anii nspre
educaie i faciliti pe scar naional pentru femeile i copiii fr adpost!
1m ncremenit!
Fang i cu mine am sc#im$at priviri nencretoare, apoi m-am uitat spre 1ngel! Knjea! <-am auit
pe =otal rnd, apoi pe 1ngel i =otal $tnd palma! 5i $ine, =otal a $tut doar la$a!
4i-am lsat capul n jos i mi-am frecat tmplele, care ncepuser, $rusc, s-mi pulsee! =re$uia s
plecm din acel ora! 4ai urma ca 1ngel s-l fac pe preedinte s interic temele pentru acas sau
cine tie ce altceva!
NP
&n noaptea aceea, e+act la ora CF8JL, s-au desc#is ase ferestre de la etajul al doilea al casei lui 1nne!
0e-am prsit, unul dup altul, camerele, am intrat n cdere li$er doi metri i jumtate, apoi ne-am
desc#is aripile i-am prins ceva altitudine!
=oi ase $uram prin noaptea ntunecat i rece! 0n erau nori, iar luna strlucea att de tare, nct
copacii de su$ noi aruncau um$re lungi!
Petera liliecilor arta aproape ca n filmele de groa! Fang o descoperise cu sptmni n urm! 5ra
situat ntr-o vec#e coam de calcar, la vreo trei "ilometri i ceva deprtare de cas! Vegetaia sl$atic,
acum uscat de apropierea iernii, masca intrarea! 1m $urat printre lujeri, ncercnd s nu ne ncurcm
n ei, i-am frnat rapid nuntru! Petera era plin de stalactite, atrnnd din tavan ca nite coli, iar pe
undeva, prin $en, se auea un susur ru prevestitor de ap nevut! 2am la vreo ece metri n
interior, aerul devenea sufocant din caua mirosului aspru de e+cremente de lilieci, aa c am rmas pe
lng intrare!
, Parie c aici n-a intrat vreodat cineva, a is -a3, stnd jos, cu picioarele ncruciate, lng
intrare! 1r tre$ui s escaladee versantul ca s poat ajunge aici!
, 1 vrea s putem vedea ce-i mai n spate, a spus 0udge!
, (a, i eu, a intervenit i 6gg3 cu voioie!
, )*, frailor, am is! 1scultai, m-am tot gndit i cred c a venit vremea s o lum din loc! 1 fost
un rga fenomenal, dar ne-am odi#nit cu toii, ne-am o$lojit, i-acum ar tre$ui s disprem din nou!
1cest anun nu a fost ntmpinat cu confetti i c#iote!
, Vreau s spun, am continuat n linitea total care se lsase, 1ri tie c suntem prin mprejurimi!
0e-a atacat n drum spre cas, de la coal, i are, pro$a$il, camere de luat vederi orientate pe casa lui
1nne! Vntorul de capete este cu oc#ii pe noi! 1u aprut acum i dosarele ciudate de la coal, tunelul
misterios, cu toate se adun spre a forma o imagine urt!
Fr a mai pune la socoteal i ce-ar putea face 1ngel cu li-derul lumii li$ere! 6-am aruncat o privire
grea, iar ea mi-a m$it!
=re$uie s disprem nainte ca toate astea s ni se sparg-n cap!
6-am vut pe 0udge i -a3 sc#im$nd cte-o privire! 1ngel i-a lsat capul pe umrul lui 6gg3!
5l a mngiat-o pe pr! 1lt tcere!
, Vreau s ic, poate c de aici nvm s gndim inteligent, s fim cu un pas naintea tuturor, n
loc s ne mucai de fund!
7au poate c acum este momentul s nvai cum s rm-nei pe loc i s facei ca relaia s
funcionee!
4-am ncruntat! 1ceasta nu-i o relaie, Voce! 5ste o cap-can sau un test, ori cea mai suprarealist
aventur local dintr-o cltorie care deja este suficient de aiurea!
(oar att c!!!, a nceput 0udge, uitndu-se la -a3!
) ncuraj printr-un semn din cap!
Pi, joi e =#an"sgiving! 4iercuri stm la coal numai jumtate din program, i apoi este
=#an"sgiving (a3!
0-am avut niciodat o cin adevrat de =#an"sgiving, a spus 1ngel! 1nne are s gteasc un
curcan i face plcint cu dovleac!
Frustrarea m fcea s fiu sarcastic, n acel mod ndu-iotor din totdeauna!
4da, iar pentru asta se merit s rmnem n ora, pentru c 1nne gtete $ine!
2ei mai mici preau sting#erii, iar eu m-am simit ca o nemernic, stricndu-le distracia!
7unt doar cam!!! nervoas, le-am e+plicat prudent! 7unt agitat i nervoas i m simt ca i cum
mi-ar veni s urlu una de s se aud din cer i pn-n ora, tii%
@tim, a spus 0udge, de parc i-ar fi cerut scue (oar c o s fac i cartofi dulci, cu stafide i
$eele mici deasupra!
4i-am mucat $ua tare ca s nu-mi scape vor$e ca8 D5i $ine, (umneeu tie c merit s ne
sacrificm li$ertatea pentru asta! (e ce n-ai spus mai devreme%E
&n loc de aa ceva, am ncercat un m$et care s-a transformat ntr-o grimas, i m-am ntors cu
spatele cteva clipe, ca i cum a fi e+aminat cerul nopii! Printre lujeri 2nd mi-am mai revenit, m-am
ntors spre ei!
, )*, atunci o s stm pentru =#an"sgiving, am is fr prea mult entuiasm!
Feele li s-au luminat, iar eu m-am simit ca i cum pe piept mi s-ar fi aeat o nicoval!
, 1r fi $ine s fie nite cartofi dulci ai nai$ii de $uni!
NR
, 0-a ieit nc%
1nne se uita nelinitit, peste umrul meu, n cuptor!
Qm, nu nc, am is! Pare s fie n regul!
1m comparat curcanul din cuptor cu imaginea de pe am$alaj!
Vei% 1re culoarea potrivit!
Pi, ar tre$ui s fie gata cnd iese!
@tiu, am is pe un ton linititor!
) auisem deja de vreo cincieci de ori!
@i dac-i stricat%
1nne prea a$tut!
@i dac nu mai iese deloc% @i ce-ar fi dac primul meu curcan, din primul meu =#an"sgiving
mpreun cu voi, este ngroitor i aos i nu ne place niciunuia%
Pi, asta ar fi sim$olic pentru ntreaga noastr e+isten mpreun, am spus solemn, apoi am
fcut o mutr de DglumescE! Qm, poate-l ajui pe /ep#3r s pregteasc masa! Prea cam pierdut cu
toat argintria!
1nne se uit la mine, ddu din cap, privi iar pe geamul cuptorului, apoi plec n sufragerie!
2um merge cu umplutura% am ntre$at-o pe 0udge!
Perfect, a is, amestecnd ntr-un castron cu o furculi de lemn, supradimensionat, pentru salat!
2iti pe pac#et din nou!
, 2red c-i gata!
, 1rat $ine, am is! Pune-o deoparte! 0u ai cum s te asiguri c toate vor fi gata n acelai timp!
, 7osul de merior e numai $un, a anunat 6gg3, agitnd cutia, astfel c sosul se scurse afar cu un
glgit, direct n castron! 1 fi putut face i eu sos, de la ero!
@tiu!
4i-am co$ort glasul8
, 5ti singurul de aici care poate gti ca lumea! (ar #ai s ne inem de program!
, Vreau un copan de pui, a cerut =otal de undeva de jos!
, =reci la rnd, i-am spus, i m-am dus la Fang!
4-am uitat, un minut, la ce fcea, iar el s-a ntors spre mine, ar$ornd o e+presie de genul Dte
provoc s-i dai cu prereaE!
, 5ti un artist, am constatat!
7-a ntors la loc i a urmrit irurile drepte de $eele, aliniate n caserola de piure de cartofi dulci!
, 2u toii avem cruci de dus, a is, i s-a ntors din nou la lucru!
4-am aplecat i m-am uitat din nou n cuptor!
, 1nne% 2#estia aia mic i al$ a srit! 2red c-i gata!
, )#, (oamne' a e+clamat 1nne din camera cealalt!
0vli n $uctrie i nfc nite mnui pentru cuptor!
, 1 srit%
7e ntindea spre ua cuptorului, cnd, $rusc, s-a ntors spre mine!
@i dac prostia aia de capsul nu funcionea $ine% (ac nu-i c#iar gata%
4-am uitat spre ea!
7coate curcanul din cuptor!
1 scos un geamt!
Oine! n regul!
.f' 1dulii tia!
PJ
2incispreece minute mai triu, eram cu toii aeai n jurul mesei din sufragerie! =otul prea
foarte dic#isit! 1veam fa de mas al$ i ervete din pn! 1u fost aprinse lumnri! 4ncarea era pe
mas, artnd ca n fotografiile de pe am$alaje!
-a3 i inea furculia i cuitul ridicate pe mas, iar eu m-am ncruntat la el i-am dat din cap a
negaie! <e-a lsat jos!
, 2e-ar fi ca fiecare s nceap s mulumeasc individual% a spus 1nne! 1riel% Vrei s ncepi tu%
S!!!
1ngel s-a uitat spre mine, iar eu i-am m$it ncordat!
F-o ct poi tu de $ine, scumpo, i nu lsa s-i scape ceva! 4i-a fcut un semn discret cu capul!
, 4ulumesc pentru familia mea, a is ea artnd spre noi, toi! 4ulumesc pentru c am un cine!
&i mulumesc lui 4a+, c are grij de mine!
1poi, dndu-i seama c 1nne se afla c#iar lng ea, 1ngel a adugat8
, @i mulumesc c am petrecut clipe att de frumoase aici! 2#iar mi place aceast cas!
1nne i-a m$it!
4ulumesc! 1cum /ep#3r!
Qm, mulumesc pentru toat aceast mncare, a is -a3! @i tii, pentru familia mea! @i pentru
c m aflu aici!
*r3stal%
5u mulumesc pentru mncare i pentru fraii i su-rorile mele, a spus 0udge! @i mulumesc
pentru c am oc#i mari, cprui, i gene lungi! 4ulumesc pentru c putem sta aici o vreme! 4ulumesc
pentru 4=V! @i viermii fcui din jeleu!
Perfect, a rostit 1nne! Aeff%
S, cum a is i /ep#3r!
(egetele lui 6gg3 $teau dara$ana n mas!
5 rndul lui Fnic"!
Fang prea c i-ar fi dorit s fie, mai degra$, la dentist!
@i eu la fel! Familie, mncare! <ocul n care stau!
)c#ii lui ntunecai i ntlnir pe ai mei i se nroi la fa, ca i cum ar fi avut una dintre
fier$inelile acelea!
5ra rndul meu! 5ram recunosctoare pentru foarte multe, dar nu voiam s le pomenesc n faa lui
1nne! &n sinea mea, eram recunosctoare pentru c ne aflam cu toii mpreun i c eram sntoi!
5ram aa de recunosctoare pentru c o aveam pe 1ngel napoi, i c eram li$eri i nu la @coal! 5ram
recunosctoare c nu ne atacau 5liminatorii, c#iar n acest minut! 0i se mai ntmplaser lucruri rele, se
mai puteau petrece din nou, dar nu acum i nu eram aa de proast nct s consider situaia ca $tut n
cuie!
S, sunt recunosctoare c am petrecut acest timp aici, am spus! 1 fost c#iar groav! @i, tii voi,
sunt recunosctoare pentru familia mea i pentru c am mncare din $elug!
1nne tcu un moment, ca i cum ar fi vrut s vad dac nu mai era cineva care s adauge ceva!
, 5i, atunci e rndul meu! 4ulumesc pentru c m-ai ajutat s pregtesc aceast mas de
=#an"sgiving! 0-a fi reuit niciodat singur!
0u-i $ai gura de poman, m-am gndit!
, Pentru mine, este c#iar i mai semnificativ c am lucrat cu toii ca s pregtim cina, a continuat
1nne! 0-am avut niciodat copii, n-am fost niciodat att de gospodin, ns n aceste ultime sptmni
cu voi aici, ei $ine, am avut o viiune a tot ceea ce-am pierdut! &mi place faptul c viaa mea gravitea
acum n jurul vostru! .luitor, dar mi place s am o cas plin de copii!
=otal mi-a lins piciorul pe su$ mas i aproape c am urlat, iar apoi l-am auit cum c#icotea
ncetior!
, 5ste #aos, sunt tone de lucruri de fcut i sunt c#eltuieli mari, sunt c#emat la coal i, n fiecare
noapte, m pr$uesc n pat complet istovit, i tiu c n iua urm-toare tre$uie s-o iau de la nceput!
7e uit la noi i m$i!
, 6ar acum nici n-a mai vrea s fie altfel!
Pe msur ce se derula discursul, era unul destul de reuit, recunoteam asta!
, 1a c sper din suflet c acest =#an"sgiving este primul dintr-un ir lung pe care le vom petrece
mpreun!
0e-a m$it din nou, lsndu-i privirea s $oveasc asupra lui 1ngel!
Pentru c a vrea s v adopt pe toi!
P1
, (a, #aidei s mulumim pentru ceea ce avem dnd cu piciorul, a mormit -asman!
-a3, i-am mai spus, nu eti o$ligat s vii, am is!
Oineneles c tre$uie s vin, a rspuns, legndu-se la ireturile teniilor noi, cumprai de 1nne!
0ici nu-mi vine s cred, a spus 1ngel, legnndu-se n patul meu!
5ste ceea ce-am ateptat cu toii, a rostit 0udge, cu o voce melancolic!
7-a uitat repede spre 6gg3!
4 $ucur c i s-a ntmplat asta, 6gg3! Vreau s spun, ar fi fost drgu dac ni s-ar fi ntmplat
tuturor, dar pentru primul sunt $ucuroas c a fost!!!
7e opri, ca i cum i-ar fi dat seama c o lua pe artur!
4ulumesc!
6gg3 sttea ncordat, deja nclat i m$rcat! 5ra con-gestionat la fa, iar degetele lungi i su$iri
$teau agitate dara$ana pe genunc#i!
7eara trecut, dup ce entuiasmul nostru de =#an"s-giving se mai domolise, Fang i cu mine le-am
povestit celorlali despre posi$ila gsire a prinilor lui 6gg3! 1u rmas cu toii paf!
, Vrei s mergi s-i vei% l-am ntre$at pe 6gg3!
, (a, $ineneles c da, a spus el, apoi s-a ncruntat! 0u sunt sigur!
, Poftim% a ipat 0udge! 2um poi s nu fii sigur%
, (espre asta am discutat mai nainte, a is 6gg3, prnd jenat! 1dic, acum sunt or$! 1m aripi!
7unt un #i$rid mutant, ciudat, i ei n-au mai vut aa ceva! Poate c m-ar vrea pe mine, cel de
dinainte, perfect omenesc, dar!!!
5+act la asta m gndeam i eu! Personal, credeam c i n caul n care mi-a regsi prinii,
pro$a$il c n-a vrea s merg i s le sun la u! @i, pro$a$il, nici ei nu m-ar dori!
, &neleg, am spus! (ar tu alegi! =e vom sprijini, indiferent ce decii!
, <as-m s m mai gndesc la asta, spusese 6gg3!
, 0icio pro$lem, i-am rspuns!
, 1a c se mai gndise i se #otrse s se duc, i iat-ne!
Fang a desc#is larg geamul camerei mele! 0udge s-a crat pe pervaul ferestrei i s-a lansat n aer!
7oarele i-a luminat aripile maro-rocate, n timp ce a prins un curent de aer nlndu-se spre cer! 1m
urmat cu toii, unul cte unul, eu fiind ultima!
5ra ciudat s $urm n mieul ilei, ns asti era o i special! 1sti l duceam pe 6gg3 s-i
cunoasc prinii, adevraii lui prini!
0u aveam nicio idee ce se va ntmpla! /iua de asti putea fi plin de o $ucurie incredi$il, sau o
tristee sfietoare! 2#iar dac se nc#eia cu $ucurie pentru 6gg3, noi, ceilali, am simi tristeea! Pentru
c ne-am lua rmas-$un de la el! 2eea ce, pentru mine, ar fi mult prea dureros ca s ncerc mcar s
neleg!
0u am prea discutat despre oferta lui 1nne de a ne adopta! &n ceea ce m privea, nici mcar nu
merita s m gndesc la ea! 4 ntre$am dac vreunul din cei mici avea o alt prere, i credeam c,
mai devreme sau mai triu, voi afla! Pro$a$il, ct de curnd!
(up doueci de minute de $or, ne aflam pe strad, viavi de casa unde fusesem, Fang i cu mine,
cu cteva ile mai nainte! 5ra iua de dup =#an"sgiving, aa c speram s fie amndoi acas!
5ti gata% l-am ntre$at pe 6gg3, lundu-i mna ntr-a mea!
7ingura cale prin care puteam eu trece de asta era s nu m gndesc la imaginea de ansam$lu! 0u
puteam suporta dect cte-o clip!
6gg3 a dat rigid din cap, cu oc#ii si or$i fi+ai drept nainte, ca i cum, dac s-ar fi concentrat destul
de tare, ar fi putut vedea casa prinilor si! 7-a aplecat pentru a-mi opti la urec#e!
4i-e fric!
<-am strns de mn i i-am optit la rndu-mi8
(ac nu i-ar fi, a fi sigur c te-ai icnit! (ar cred c, dac nu faci asta, vei rmne pe veci cu
ntre$ri!
@tiu! @tiu c tre$uie s-o fac! (ar!!!
0u tre$uia s spun mai mult! 2u paispreece ani n urm, prinii lui pierduser un $e$elu perfect!
1cum, 6gg3 avea aproape doi metri nlime, era or$, i era un D#i$rid geneticE, dup o descriere
$inevoitoare!
1 cltinat din cap i i-a tras umerii napoi!
, Qai s-o facem i pe asta!
1m traversat strada toi ase! 7e mai nnorase un pic, iar vntul era rece! 6-am aranjat lui 1ngel #aina
mai strns n jurul gtului i i-am $gat earfa nuntru! 7-a uitat n sus, spre mine, solemn, oc#ii ei
al$atri e+primnd aceleai sperane i temeri pe care le simeam cu toii!
1m sunat la u! 5ram att de ncordai, nct pentru noi a rsunat ca un gong enorm! 2teva clipe
mai triu, ua s-a desc#is i m-a ntmpinat aceeai femeie ca i data trecut! Fruntea i s-a ncreit uor,
ca i cum i-ar fi amintit de c#ipul meu, dar nu tia sigur unde m mai vuse!
, Qm, $un!!! doamn, am nceput, n acea manier vala$il pentru toate ocaiile, pe care o
foloseam! V-am vut la televior, cnd ai declarat c v-ai pierdut fiul!
) um$r de tristee i alunec pe fa!
, (a%
1m fcut un pas napoi, pentru a-i permite s-l vad pe 6gg3!
2red c el este!
)*, nu sunt cunoscut pentru cine tie ce su$tilitate!
Femeia s-a ncruntat o clip, aproape gata s se nfurie pe mine pentru c-i gndream rana, dar
apoi s-a uitat la 6gg3 i ncruntarea i s-a transformat ntr-o e+presie de uimire!
1cum, c i-am vut pe amndoi mpreun, asemnrile erau i mai i$itoare! 1veau acelai ten,
aceeai structur corporal, aceiai pomei i aceeai $r$ie! Femeia a clipit! 1 desc#is gura, ns n-a
ieit niciun sunet! @i-a dus mna la piept i s-a #ol$at la 6gg3! 5u l-am strns din nou de mn, nu avea
idee ce se petrecea i tre$uia s atepte ntr-un suspans dureros!
1poi i-a fcut apariia i $r$atul! Femeia s-a dat napoi i a artat n tcere spre 6gg3! 2u toate c
6gg3 semna foarte mult cu femeia, avea i unele trsturi ale $r$atului! 1veau acelai nas, aceeai
form a gurii! Or$atul s-a #ol$at i el la 6gg3, apoi ne-a privit pe toi!
2e!!!, a is, prnd uluit!
V-am vut la televior, am e+plicat din nou! 2redem c acesta ar putea fi $iatul dumneavoastr,
pierdut acum paispreece ani!
4i-am strecurat mna ntr-a lui 6gg3, i l-am tras puin n fa!
0oi i spunem 6gg3! (ar cred c numele su de familie adevrat este -riffit#s, ca al
dumneavoastr!
Faa al$ a lui 6gg3 s-a nroit, i i-a lsat capul n jos! Practic, i puteam simi $tile inimii!
Aames% a optit femeia, ncepnd s-i ntind mna spre 6gg3!
7-a oprit, privind spre soul ei!
=om!!! acesta-i Aames% a ntre$at ea gnditoare!
Or$atul ng#iea, vii$il, cu noduri! 7-a tras napoi de lng u!
V rog s intrai, toi!
5ram pe cale s refu, nu intram niciodat n locurile necunoscute, unde am fi putut fi atrai ntr-o
capcan sau capturai! (ar mi-am dat seama c acesta era locul unde 6gg3 ar putea rmne pentru
totdeauna, iar dac credeam c era o capcan, atunci mai $ine ne-am fi crat de aici!
1a c am ng#iit un nod i-am spus8
, )*!
&n timp ce toi ceilali intrau n cas, am aruncat o privire spre 1ngel, s vd dac arta ngrijorat
sau $nuitoare! (ar ea a intrat fr niciun fel de pro$leme, aa c am urmat-o, cu o strngere de inim!
6nteriorul casei era drgu, dar nu att de elegant sau spaios ca la 1nne! 4-am uitat prin jur,
icndu-mi8 1cesta ar putea fi locul unde va tri 6gg3 de acum nainte! 1r putea servi cina la masa
aceea i s trag cu urec#ea la televiorul acela! @tii, ncepea s par ca i cum am fi cut n viuina
iepurelui! 4utani ciudai, pe jumtate lupi, pornii n urmrirea noastr% Perfect credi$il! 6deea c 6gg3
s-ar putea muta ntr-o e+isten normal% =otal uluitoare!
, Qm, luai loc, a spus femeia, privindu-l pe 6gg3!
5l a eitat, pn m-a simit pe mine aendu-m, apoi s-a aeat alturi!
, 0u tiu de unde s ncep, a is femeia!
1 luat loc lng 6gg3, pe partea cealalt, i, n cele din urm, a o$servat c $iatul nu privea n jurul
lui, c privirile lui nu le ntlneau pe ale ei!
, S!!! sunt or$, a spus 6gg3, iar degetele-i trgeau nervoase de tivul $luei lui! 1u!!! !!! ei $ine,
nu mai vd cu ei!
, )#, scumpule, a spus femeia, artndu-se tul$urat!
Or$atul s-a aeat viavi de noi, i-am vut o e+presie de durere pe c#ipul lui!
0u tim ce s-a ntmplat, a spus el, aplecndu-se nainte! =u ai fost!!! fiul nostru a fost luat din
aceast cas acum paispreece ani! 1veai!!! avea numai patru luni! 0-a e+istat nicio urm! 1m angajat
detectivi! 1m!!!
7-a oprit, ca i cum amintirea ar fi fost prea dureroas pentru el pentru a putea continua!
5ste o poveste lung i $iar, am rostit! @i nici nu suntem sut la sut siguri! (ar 6gg3 c#iar pare
a fi copilul pe care l-ai pierdut!
Femeia a dat din cap, i apoi l-a luat pe 6gg3 de mn!
7imt c el este! 7-ar putea ca voi s nu fii siguri, ns eu simt asta! Pot s-o spun! 1cesta-i fiul
meu!
0u-mi venea s cred! (e cte ori nu ne imaginaserm noi aa ceva% 1cum, totul se adeverea pentru
6gg3!
=re$uie s spun c!!! cred c ai dreptate!
Or$atul i drese glasul!
5l!!! pare ciudat, dar c#iar pare la fel ca atunci cnd era doar un copila!
&n orice alte circumstane, -a3 i Fang ar fi prins asta din $or, clrindu-l apoi pe 6gg3 i
tac#inndu-l fr nicio mil! (ar acum stteau cu feele lipsite de orice e+presie! =otul ncepea s
prind contur, cele ce se ntmplau, ce urma s se ntmple!
1cum tiu'
(oamna -riffit#s s-a ridicat $rusc!
Aames avea un mic semn rou, din natere, pe o parte, spre spate! <-am ntre$at pe doctor despre
asta, dar mi-a spus c nu-i nimic grav!
6gg3 are un semn din natere, am rostit trgnat!
6-l vusem de sute de ori! Fr niciun cuvnt, 6gg3 i-a ridicat $lua pe partea stng! (oamna
-riffit#s a rit imediat semnul din natere! 1 icnit i i-a dus mna la gur!
, )#, (oamne' a spus, i lacrimile au nceput s-i curg pe o$raji! )#, (oamne' Aames' 5 Aames'
&n clipa urmtoare, s-a aplecat i l-a m$riat strns pe 6gg3! 2u o mn-i mngia prul $lond-
rocat! 1vea oc#ii nc#ii, iar lacrimile ei au lsat o pat umed pe umrul lui 6gg3!
, Aames, Aames, a optit ea! 2opilul meu!
7imeam c m sufoc! 4-am uitat n jur i-am vut c att 1ngel, ct i 0udge se luptau s-i
stpneasc lacrimile! .au' =otul se transforma ntr-un adevrat festival al plnsului! 4i-am dres
glasul!
, 1adar, ei $ine, credei c este Aames, fiul dumneavoastr pierdut%
Or$atul, cu lacrimi n oc#i, a dat din cap!
, 5ste fiul meu, a rosti el cu glasul sugrumat!
.rsc c#estiile astea, cnd toat lumea-i copleit i plnge de $ucurie, iar emoiile se revars prin
tot locul! .f'
, 2ine!!! cine suntei% m-a ntre$at domnul -riffit#s, n vreme ce soia lui s-a dat napoi, ca s-l
priveasc mai $ine pe 6gg3!
1 fcut un gest spre noi, toi!
, 7untem!!! prieteni, am is! @i noi!!! i noi am fost luai! (ar dumneavoastr suntei primii prini
pe care i-am gsit!
0u voiam s spun asta! 2e s-a ntmplat cu mine% (e o$icei, eram mult mai reinut i secretoas!
(omnul i doamna -riffit#s preau c#iar i mai surprini i ngrijorai!
1adar, #m, acum ce facem% am ntre$at, frecndu-mi palmele de $lugi!
2ei doi aduli au sc#im$at o privire rapid! (omnul -riffit#s a fcut un semn discret din cap spre
soia sa, iar ea s-a ntors spre mine!
Aames rmne la noi, a rostit ea cu fermitate! 1m creut c l-am pierdut pentru totdeauna! 1cum,
c l-am recuperat, n-am s-i mai dau drumul niciodat! 4 aui%
1rta destul de feroce, iar eu mi-am ridicat minile n acel gest universal mpciuitor!
0imeni nu va ncerca s vi se mpotriveasc! @i eu cred c este Aames! (ar s tii c-i or$!
0u-mi pas, a is doamna -riffit#s, cu o privire dr-gstoas spre 6gg3! 0u-mi pas dac sunt i
un milion de pro$leme! Putem s reolvm orice, dac-l avem napoi!
)*, asta ar putea nsemna i pro$lema cu aripile!
6gg3% Vrei s rmi% l-am ntre$at!
Faa i s-a nroit din nou, ns, su$ reerva lui, am rit o urm de fericire nencretoare! 4i s-a
strns inima, du-reros, i m-am gndit8 l pierd!
&ncet, 6gg3 a dat din cap!
2red c aici e locul meu!
<-am atins pe $ra!
(a, am is ncet!
1i!!! lucruri% a ntre$at doamna -riffit#s! Vom aduce un pat mai mare n camera care era a ta! 0-
am sc#im$at nimic n ea!!! n ca c te-ai fi ntors ntr-o $un i!
6-a atins faa cu $lndee!
5 un miracol! 0u-mi vine s cred! (ac-i un vis, sper s nu m mai treesc niciodat din el!
6gg3 m$i vag!
(e fapt, nu prea am mai nimic, a spus!
1 ridicat un mic rucsac pe care i-l umplusem cu cteva o$iecte eseniale de prin casa lui 1nne!
Oine, a is doamna -riffit#s! &i putem cumpra tot ce ai nevoie!
2#estie rostit ca un printe adevrat!
PC
@i iat cum unul dintre noi i-a gsit prinii adevrai! 0-am s te plictisesc cu ntreaga scen
sfietoare de rmas-$un! 5ste destul s pomenesc c s-au vrsat multe lacrimi! 5ra mult aciune pe la
departamentul DlamentriE! 0u prea vreau s discut despre asta!
)*, am s-i ofer o mic relatare! 1m crescut cu 6gg3, l cunoteam de-o via, scurt i ori$il! &l
tiam nc de pe vremea cnd putea vedea, l-am ajutat s nvee s $oare! 5ra cu mult mai suporta$il
dect Fang, mai linitit dect 0udge, i un $uctar mai $un dect oricare dintre noi! 5ra cel mai $un
prieten al lui -asman! @i da prietenii se mut i este trist, dar apoi treci i peste asta! &ns erau numai
cinci oameni din ntreaga afurisit de omenire de care-mi psa i n care aveam ncredere, i tocmai l
pierdusem pe unul dintre ei! 1 tre$uit s plec tiind c 6gg3 sttea n pragul uii, de parc ne-ar fi putut
conduce cu privirea, uitndu-se la noi cum l lsam n urm pentru totdeauna!
(e fapt, m simeam ca i cum inima mea ar fi fost clcat n picioare de o ec#ip de fot$al,
nclat cu g#ete cu crampoane!
(ar destul despre mine! 1m spus c nu vreau s vor$esc despre asta!
PF
1nne era aproape ca o cloc panicat c este pe cale s-i piard unul dintre pui, mai ales din
moment ce nu-i spu-neam a$solut nimic despre asta!
&n tot cursul >ee"endului a tot dat telefoane isterice i s-a nvrtit pe lng noi, cnd milogindu-se,
cnd rugndu-ne, plngnd sau ameninndu-ne! &ns tot ce-am avut de spus a fost c a plecat pentru c
aa a vrut el, i c era n deplin siguran! 7fritul discuiilor!
0umai c 1nne nu nelegea ce nsemna Dsfritul dis-cuiilorE! D7fritul discuiilorE funciona cu
adevr, numai dac cealalt persoan nu mai comenta nimic! 1nne n-a fcut-o!
2am pe luni dimineaa, nervii notri erau ntini la ma+im! n primul i-n primul rnd, m simeam
ca i cum $raul drept mi-ar fi fost reteat, pentru c 6gg3 plecase! Pe 0udge am gsit-o plngnd n
camera ei, de dou ori iar -a3 era complet apatic fr partenerul lui favorit de pone! 1ngel nu
ncerca deloc s fie stoic, i mi s-a crat, plngnd, n poal! 2eea ce-a nsemnat c ni s-a alturat i
=otal!!!
, 7unt terminat, $ocea el, lacrimile lsndu-i pete umede pe $lan!
=re$uia mult pn vreunul dintre noi ncepea s plng! Pierderea lui 6gg3 a fost ceva mult prea
mult! 1stfel, cu toate lacrimile i dorul i lipsa de somn, iar mai apoi cu 1nne insistnd, ncercnd s
afle pe unde era 6gg3, luni dimineaa eram ct se poate de gata s cede!
Vreau s spun, eram $ucuroas pentru el! Foarte $ucu-roas! (ar mai mult dect m#nit pentru noi,
ceilali! @i tiind c asta se putea ntmpla din nou, m fcea s m simt ca =itanicul, avntndu-m
direct spre ais$erg!
, 1m s anun la coal c Aeff a disprut, ne-a spus 1nne, n timp ce ieeam din cas, ndreptndu-
ne spre main!
, )*, am is istovit, tiind c nu va ajuta la nimic!
0e-am ng#esuit cu toii n sedanul ei i a demarat spre coal, stnd rigid la volan!
, 1m s c#em poliia, a is, privindu-m prin oglind!
, 0-ai dect, am rspuns, gata s e+plode! (e ce nu-i pui fotografia pe cutiile de lapte% 5 doar
unul dintre copiii dai disprui, nu% 5 plin de aa ceva pe-aici!
Faa lui 1nne, reflectat n oglind, prea ocat, aproape temtoare! 6nteresant a fost c dup asta a
lsat-o $alt!
@i ce s nsemne oare asta%
PH
, 1a' Fiecare tie ce are de fcut' ltr 1ri!
&i ncord umerii pe su$ #aina din piele neagr! 4aina era condus de un 5liminator, iar ali
doispreece stteau g#emuii n spatele du$ei!
, 6ntrm, nfcm mutanii, o tergem! 2u preciie c#irurgical, da%
, (a, $om$nir civa 5liminatori!
2apturai mutanii n via, i reaminti Vocea lui!
, Binei minte, mutanii s rmn n via, spuse 1ri!
Knji, ner$dtor fa de ceea ce avea s se ntmple!
, @i nimeni nu se atinge de 4a+' 5 a mea!
1tept ca Vocea s intervin cu alte sfaturi, dar aceasta rmase tcut!
&i frec palmele, arnd de ner$dare s-i simt pumnii lund contact cu faa lui 4a+! (esigur, tati
i spusese s-o aduc pe 4a+ teafr, pentru c mai erau multe pe care voia s le afle despre ea! &ns 1ri
nu era interesat s descopere dect ce mrime de cociug i se potrivea fetei! @tia cum s procedee8 va
declara c, n pofida ordinelor sale, un alt 5liminator Di pierduse minileE ucignd tot ce-i ieise n
cale! nainte ca 1ri s-l poat opri, i sfiase lui 4a+ $eregata! 1poi, Ae$ l-ar putea ucide pe acel
5liminator, 4a+ ar fi moart, iar 1ri s-ar simi destul de $ine!
0u e+istau niciun fel de inconveniente!
Pe de alt parte!!! ce-ar fi dac 4a+ ar DdispreaE% 2e-ar fi dac 1ri ar lua-o pe 4a+ i-ar ascunde-o
undeva, unde s n-o poat gsi nimeni, i de unde s nu poat evada% 2redea c tie un asemenea loc!
(ac 4a+ era prins n capcan, dac nu avea nicio speran de scpare, i 1ri ar fi singurul care s-o
in n via cu mncare i ap, atunci s-ar o$inui cu el, nu% Poate c i-ar deveni c#iar recunosctoare!
0-ar fi dect ei doi i nimeni nu le-ar spune ce s fac! 7-ar mprieteni! <ui 4a+ i-ar plcea de el! 1r
putea juca i cri! 5a i-ar putea citi! 7-ar juca pe-afar!
1sta prea tot mai mult cea mai $un idee care-i venise n tot anul! @i tia un loc $un unde s-o duc!
.n loc de unde nu putea scpa! 1sta numai dup ce-i retea aripile!
PL
, 4ai am doar un anun de fcut, a spus domnul Pruitt #ol$ndu-se ncruntat la ntregul grup de
elevi!
5ra adunarea de luni dimineaa, i ne aflam cu toii strni n amfiteatrul colii ascultnd cum
vntorul de ca-pete mprtia fiere asupra noastr! 2el puin, era o fiere rspndit n mod egal, asupra
tuturor, nu doar a noastr ca stol! Pn acum, i vrsase nervii pentru ct de vraite lsasem sala de
mese, pentru c micii golani cu apucturi #oeti furaser din reervele colii, i pentru cum se ndoia el
de a$ilitatea noastr de a ne folosi de toalete ca nite fiine umane normale!
&n mod clar, omul avea pro$leme!
, .nul dintre elevi a disprut, a continuat domnul Pruitt, prnd c se #ol$a direct la mine!
1m ar$orat o e+presie inocent, de genul Dcine, moi%E,
, Aeff Gal"er, a spus vntorul de capete! (in clasa a noua! 2u toate c era un elev nou, sunt sigur
c tii cu toii de cine vor$esc! ) s c#emm o ec#ip special de detectivi, a e+plicat, mijindu-i oc#ii
spre mine!
5u mi-am meninut, prudent, o figur indiferent!
, (ar, dac l-a vut vreunul dintre voi sau tie cineva ceva, ori are orice fel de informaie, s ias
acum n fa! (ac vom afla mai triu c tiai ceva i nu ai anunat, o s fie vai i-amar de tine! 4-am
fcut neles suficient de $ine%
) mulime de cltinri confue din cap!
4uli dintre copii s-au ntors ca s se uite la mine, la Fang i la restul stolului, pentru c eram
DfraiiE lui 6gg3! 4i-am dat seama c ar tre$ui s m art trist i ngrijorat, i-am ncercat s sc#im$
macaul!
, <i$eri, a scuipat cuvntul vntorul de capete, f-cndu-l s sune ca o sentin de condamnare la
moarte!
1m srit n sus, ner$dtoare s ies afar din amfiteatrul aglomerat! Pe #ol, prietena meu, A!A!, m-a
ajuns din urm!
, &mi pare nespus de ru, 4a+, a spus ea, prnd ngrijorat! 2e s-a ntmplat%
&n mod uimitor, nu aveam nicio poveste pregtit! n lumea mea de spectacol de ciudenii, oameni
care apreau de nicieri i dispreau n neant erau ceva la ordinea ilei! 2umva, ideea c a$sena lui
6gg3 i-ar preocupa i ngrijora, de fapt, i pe ali oameni n afara lui 1nne, nu mi-a trecut nicio clip
prin minte!
)*, am ratat mingea asta, recunosc!
, S!!!, am nceput, trgnd de timp!
0u avusesem vreme s m gndesc la toate povetile posi$ile, s vd dac n-au #i$e sau fisuri n
desfurarea lor! 1li civa copii s-au adunat n jurul nostru!
, 0u pot discuta despre asta, am is!
@i c#iar atunci, doar gndindu-m c 6gg3 c#iar plecase, oc#ii mi s-au umplut de lacrimi ct se poate
de autentice! <e-am lsat s curg!
, Vreau s spun!!! eu!!! pur i simplu nu pot vor$i despre asta c#iar acum!
1m adugat un scncet mic, i-am fost rspltit cu o nelegere ngrijorat!
, )*, toat lumea, a spus A!A! agitndu-i minile! 0u poate discuta despre asta! Qaidei s ne
retragem, s-o mai lsm s respire!
, 4ulumesc, i-am spus! &nc nu-mi vine s cred c a disprut pe $une!
5ra a$solut adevrat!
, &mi pare nespus de ru, a is A!A! Pcat c nu l-au luat pe fratele meu n locul lui!
(e fapt, a reuit s m fac s m$esc, ca o adevrat prieten!
, 0e vedem mai triu, a spus ea, pornind pe coridor spre dulapul ei! (-mi de tire dac pot s te
ajut cu ceva dac-i tre$uie ceva!
1m dat din cap!
, 4ulumesc!
2eilali copii nc se mai uitau la mine, iar paranoia m-a fcut s mi se ridice firioarele de pr de pe
ceaf! 7tnd n amfiteatru, cu copiii ncolindu-m cu ntre$rile, eram mult prea agitat ca s le pot
rspunde!
4-am ntors, i-am luat-o din loc n direcie opus! (ar n sala urmtoare i mai muli copii m-au
o$servat i, dup ce s-au uitat unul la altul, au nceput s se strng n jurul meu! 1poi, de dup col, i-
a fcut apariia vntorul de capete! &nc nu m vuse i ltra la ceilali elevi! 0u mai erau dect
cteva clipe pn cnd urma s-i ndrepte ar-mele spre mine! 1sta-mi ddea un sentiment neplcut!
1m sc#im$at, $rusc, direcia, i-am luat-o spre o a treia sal, cnd am dat cu oc#ii de o u marcat
drept 2ance-laria profesorilor! 0u mai fusesem niciodat acolo! 1m desc#is ua i m-am strecurat
nuntru, pregtindu-mi din mers o e+plicaie cum c m rtcisem!
&ntoars nc spre ua nc#is, am e+pirat o dat, ne-dndu-mi seama c-mi inusem respiraia! 1poi
m-am ntors pe clcie, gata s a$uresc orice profesor care s-ar fi nimerit s fie pe acolo!
5rau civa, am o$servat surprins! 6nclusiv un grup pe care nu-l mai vusem niciodat! .nul sttea
n captul n-cperii, ca i cum ar fi povestit ceva, iar ceilali erau aeai pe la mese! 4-am uitat repede
la feele lor, cutnd una cunoscut! )#, ce $ine, domnul <aara!
(ar mi-a stat inima-n piept!
1cetia erau profesori i se aflau n cancelaria profesorilor!
(ar de ce trei dintre ei i scoteau taserele%
PI
Pentru c erau infiltrai ai #alatelor al$e, gata s capturee un copil-pasre mutant% (oar mi ddeam
i eu cu prerea!
&ntr-o fraciune de secund, am desc#is ua i m-am repeit s-o terg de-acolo!!!
!! !drept n $raele vntorului de capete!
4utra lui urt s-a crpat ntr-un rnjet pervers, i in-dividul m-a apucat de am$ele mini cu o
strnsoare de oel!
, Pleci aa de repede% &n mod sigur nu eti nc stul de ospitalitatea noastr, a mrit el!
4-am mpins napoi n cancelaria profesorilor, iar eu mi-am eli$erat $raele!
, 2e-i asta, ce se ntmpl aici% a ntre$at domnul <a-ara, surprins!
, Vei-i de trea$' i-a ltrat unul dintre ceilali profesori!
4-am $locat i l-am privit pe vntorul de capete de-amgit, dar deloc surprins s-l vd scond
o legtur de plastic din $uunar, fr ndoial destinat nc#eieturilor minilor mele!
, 1m tiut mereu c e+ist un motiv pentru care te ursc, am spus ncordat! 1dic, n afar de
caracterul tu!
1poi am srit n sus, vind o lovitur de picior spre capul lui! <-am prins cu garda jos i i-am
$urat cpna ntr-o parte, dar a nit n picioare i s-a repeit la mine! 1m srit pe o mas, am
nfcat corpul de iluminat care atrna de tavan i m-am $alansat repede, lovind n plin pe oricine venea
spre mine!
6a g#ici, Voce% m-am gndit! (e data asta, cred tot ce vd!
Vntorul de capete s-a ntins iar s m nface!
, )#, nu, n-ai s scapi, pacoste mic i afurisit, mi-a scuipat el! 5ti premiul meu, recompensa
mea pentru sufe-rinele de i cu i, provocate de purceluii im$ecili i infeci!
, @i eu duc dorul vec#ii tradiii a ceasului de aur, am is, apoi i-am ieit din cale rsucindu-m,
lovindu-l dur cnd s-a ntins peste mas, dup mine!
1 cut i s-a rostogolit ntr-o parte, do$orndu-i pe ali civa profesori, inclusiv pe cei cu tasere!
0ot pentru mine8 Prpdete-te de rs mai triu!
.nii dintre profesori erau ngrmdii naintea unui perete din spate, prnd nspimntai! 4ic#ael
<aara arta de parc era pe cale s se arunce n lupt de partea cea $un, ns profesorii $iatului ru
se apropiau de mine din toate ung#iurile, aintindu-i taserele asupra mea! 0u tiam cine erau, ori
pentru cine lucrau, ns una dintre regulile generale $une era s evii persoanele cu pistoale electrice
paraliante!
Fcnd un salt serios am scpat de mai muli profesori i-am nit pe u, ajungnd pe coridor! 0u
eram sigur n care sli de clas anume era adunat stolul la aceast or, aa c am luat-o la goan pe
coridor, rcnind din toi $ojocii8
, Oandada' Oe#eet' 7ee-c#ass' 4icai-v, micai-v, micai-v'
PN
1m fugit ct de repede am putut pe am$ele #oluri cu sli de clas, strignd, i-am vut-o pe 0udge
i apoi pe Fang nind din clasele lor! 4 simeam incredi$il de frenetic, dar i ofticat8 iat c aveam
dovada care-mi tre$uise tot timpul s-i conving pe ceilali c tre$uia s fi plecat cu mult mai nainte!
@i ali copii ieeau pe #ol, ntre$ndu-se ce era cu arva asta! 1ngel' 7lav (omnului, uite-o, gonind
din sala ei de clas din faa mea! 7-a uitat napoi, a dat din cap, i-a $gat vite1 spre ieire!
, 4a+' 1ici'
<-am vut pe 7am la ase metri distan, stnd n pragul unei clase goale! -esticula gr$it cu mna!
, Vino' 6ntr aici'
(ar nu ncepuse s arate puin cam Dstil 5liminatorE, pe ici pe colo, dinii puin cam prea lungi,
prul cu o idee prea gros% 0-a fi putut spune i nu-mi puteam permite s risc!
, Poi s ai ncredere n mine' a is, tocmai cnd l-am vut pe -asman nvlind afar din clasa
lui, aproape lo-vindu-se de 0udge!
7am a fcut un pas nainte, ca i cum ar fi vrut s m interceptee, ns am luat una dintre acele
faimoase deciii neateptate! 1m trecut direct peste el, do$orndu-l la pmnt!
, Pro$lema este, am strigat, c nu pot s am ncredere n nimeni'
, 4a+' a urlat Fang, stnd lng ua de ieire!
=oi patru am luat-o la goan spre el, i mpreun am nit n parcare! &n spatele nostru, toat coala
era un #aos, copiii ocupnd coridoarele, strignd, urlnd de or!
7e pare c coala s-a terminat, mi-am is!
, 7us i roiuM' am strigat, auind gomotul unui motor de main!
Kestul stolului s-a ridicat n vdu# tocmai cnd mi-am dat seama c maina dic#isit a vntorului
de capete gonea scrnind spre mine, cu vite ma+im! 1vea de gnd s m coseasc, dac putea!
1m alergat direct spre main i, c#iar nainte s se i-$easc de mine, m-am sltat n aer! 2nd
aripile mele au adunat mai mult portan, am lovit la greu, spul$ernd par$riul mainii vntorului de
capete! 1poi m-am ridicat la doi, trei, ase metri n aer i-am privit n jos! &n cteva secunde, vntorul
de capete a pierdut controlul mainii iar aceasta a scrnit, derapnd n lateral, dnd drept n alte cteva
maini parcate!
, 2ool' a e+clamat -asman!
Pruitt s-a pr$uit afar din maina paradit, cu o fa aproape vnt de o furie dement!
, 1sta nu se sfrete aici' a urlat, agitndu-i pumnul spre mine, ntr-un respecta$il o$icei! 7untei
nite accidente, nite mierii, erori' @i-o s punem noi la$a pe voi'
, Pcat c n-am primit cte-un nic"el de fiecare dat cnd am auit asta, am is cltinnd din cap!
Pe msur ce ne ridicam tot mai sus, profesorii ieeau din coal, mpingndu-i deoparte pe copiii
care strigau i se fceau mici de fric, ncercnd s se ascund! .nii dintre profesori lucrau n mod clar
pentru Pruitt, n vreme ce alii preau nspimntai i nedumerii!
1poi am vut o mult prea familiar du$ cenuie scuipnd n urma ei pietriul n timp ce se nclina
periculos dup un col! Oineneles, #ai s adugm i nite 5liminatori n com$inaie! 2u ct mai muli,
cu att mai vesel' 5rau n lig cu Pruitt sau doar li se pruse c lucrurile au devenit interesante%
, Fugii' am strigat stolului, i-am nit n sus ct de departe am putut!
1ri i nc vreo civa dintre 5liminatori puteau $ura, dar noi tre$uia s avem avans! <-am vut pe
1ri srind din du$, ltrnd ordine, njurnd, privindu-ne cum scpam!
, 1lt dat, iu$ire, am spus, i ne-am nfipt n cer, direct n soarele sla$ de toamn!
PP
, @i-acum ncotro% a ntre$at -asman!
5ram suspendai n aer, $tnd ritmic din aripi, doar att ct s rmnem pe loc! 1m fost tot timpul
ateni, dar pn acum, nimeni nu prea s se fi luat dup noi!
, =re$uie s ne ntoarcem la 1nne, a propus 1ngel!
, (a, doar puin, n vite, s ne lum nite lucruri, s-a artat de acord 0udge!
, (e fapt, am spus eu, am ascuns rucsacurile noastre n petera liliecilor, acum vreo cteva ile!
(oar pentru caul cnd se ntmpl ceva asemntor! @i n-am uitat s aduc i una din astea, am
adugat, agitnd su$ oc#ii lor una dintre nenumratele cri de credit ale lui 1nne! 0-o s-i duc
niciodat lipsa!
, -roav, a rostit -asman uurat! 1sta a fost o c#estie foarte istea, 4a+!
, Pi, de-asta sunt pltit gras, am is!
Fceam eforturi colosale s nu urlu un v-am spus eu' (ar acum nu era timp de aa ceva! 4ai triu,
cnd vom fi n siguran, atunci am s le frec ridic#ea!
, (ar tot va tre$ui s ne ntoarcem la 1nne, a rostit 1ngel precipitat!
, 1ngel, pur i simplu, nu ne putem asuma riscul de a ne lua rmas-$un!
, 0u, a is 1ngel! =otal e acolo!
)#, fir-ar! 4i-au tre$uit dou secunde s evalue posi-$ilitatea ca 1ngel s-l lase pe =otal n urm, i
era nul, iar apoi Fang i cu mine ne-am uitat unul la cellalt i-am oftat!
, ) s ncercm, am is, i-am vut cum c#ipul i se destinde!
, )#, mulumesc, 4a+, a spus ea! ) s mergem repede, promit!
0e-a luat trei minute de $or pn la ferma conforta$il a lui 1nne, unde trisem aproape dou luni!
1colo unde mcar unii dintre noi s-au simit relativ fericii i n siguran! 1colo unde cel puin treieci
de 5liminatori fojgiau peste tot, prin livei, la ieirea din #am$ar, n jurul casei!
(oamne, ce rapiditate'
&ntre timp, 1ngel se uita jos, prin curte, cutnd printre copacii din livad!
=e rog, nu-l lsa pe =otal s moie dinaintea focului, m-am rugat n tcere! F-l s fie atent!
, 1colo' a anunat 1ngel, artnd spre ia!
4ai mult dect clar, trupul mic i negru al lui =otal gonea frenetic pe marginea apei! &l fugrea un
5liminator, ns =otal era uluitor de rapid pentru picioarele lui scurte! 1ngel i strnse aripile i intr n
picaj!
, Fang' am strigat, iar Fang s-a dus imediat dup ea!
/gomotul unui motor m-a fcut s m ntorc, i-am vut c du$a lui 1ri gonea mncnd pmntul
pe lunga cale de acces! 1flat n apropierea iaului, 1ngel co$ora ca o rac#et! 5liminatorii din
apropiere strigau dup sprijin i-au nceput s goneasc spre ea! Fang se afla e+act n spatele ei, gata s
atace dac era necesar!
, =otal' a strigat 1ngel! Vino'
6nstantaneu, =otal a luat-o la fug spre ea, iar cnd a prins vite, i-a ncordat muc#ii lui mici i-a
srit n sus cu toat fora de care era capa$il! <-am vut cum nete, de parc ar fi fost proiectat
dintr-un tun, mai sus dect a srit vreodat orice cine! Patru, ase, aproape nou metri n aer, nlimea
unei cldiri cu trei etaje! 1ngel s-a npustit n jos, prinndu-l n $rae, apoi a vcnit n sus, frumoasele
ei aripi de un al$ imaculat $tnd din greu, cu preciie e+ersat!
5liminatorii rgeau dedesu$t! Fang l-a preluat pe =otal de la 1ngel, strm$ndu-se a Dpfui'E cnd
cinele l-a lins, fericit, pe fa! 7-au alturat mie, lui 0udge i -asman!
, 1i ajuns aici la timp, a spus =otal, gudurndu-se pe lng Fang! 4 gndeam c va tre$ui s
muc nite glene!
PR
, Oine, frailor, e vremea ca stolul s-i ia tlpia de-aici!
1teptasem s ic asta de-un car de ani!
, 7tai!!!, a spus 0udge, privind curtea lui 1nne!
, 0u, tre$uie s plecm, am rostit mai apsat! 1ri i ceilali ar fi grmad peste noi ntr-o secund!
Qaidei s ctigm un avans!
4car o dat!
, 6a uitai-o pe 1nne' a is atunci 0udge, artnd cu degetul!
&ntr-adevr, era pe pajitea din faa casei, i se ndrepta cu pai mari spre un 5liminator! 0u era ceva
ce-ar fi fcut prea muli oameni! 1 strigat la 1ri, dnd nervoas din mini, fr a-i fi team de el!
.n sedan negru oarecare a oprit lng cas! .n sedan negru! 2e clieu, mi-am is degustat! 7-a
desc#is ua, iar din el a co$ort Ae$ Oatc#elder! 4inunat! 7osirea lui aduga nuana perfect de
suferin care lipsea din acest ta$lou!
Ae$ s-a apropiat de 1ri, care acum urla la 1nne!
1nne, du-te de-acolo, m-am gndit, incapa$il s privesc n alt parte! 1devrat, nu credeam c era
total desc#is i onest, ns nu merita s se aleag cu $eregata sfiat! 7e inea $ine, $a c#iar l
mpungea pe 1ri cu degetul n piept! 7cond un mrit sonor, acesta a nfcat-o de mn i i-a rsucit-
o, fcnd-o s ipe! (ar Ae$ i-a mpins mna lui 1 ct colo! 1nne s-a dat la o parte, frecndu-i
nc#eietura i prnd furioas!
Ae$ l-a mpins pe 1ri, o$ligndu-l s se retrag! 1ri prea ne$un de furie, trosnindu-i flcile,
aruncnd priviri urte cu oc#ii lui roii, scprtori! =ot arta spre noi, i prea s se certe cu Ae$! 5ram
cu inima ndoit, voiam s-o tergem de-acolo, s punem ntre noi i 5liminatori o distan ct mai mare!
(ar, ca de o$icei, la vederea lui Ae$ se creau tot felul de emoii amestecate! Furia fiind cea de $a!
Ae$, 1nne, 5liminatorii, Pruitt, ceilali profesori! 2u toii fceau parte din imaginea de ansam$lu,
dar, c#iar n acel moment, imaginea prea ca i cum ar fi fost pictat de nite maimue $ete!!! nu se
potrivea nimic!
, .itai, c#iar tre$uie s plecm, am nceput eu, cnd un glas din spatele nostru spuse8 D?o!E
&n ca c te ntre$i, da, este, de fapt, posi$il s sari n sus treieci de centimetri cnd deja pluteti n
aer! 6cnind, inima $tndu-mi ne$unete, m-am rsucit pe loc i-am rmas cu gura cscat!
, )#, (oamne' 6gg3'
RJ
, 6gg3' 6gg3'
7trigam cu toii i ncercam s ne aruncm asupra lui grmad! Fcu o mutr ironic, pe care-am
interpretat-o drept marea fericire c se afla aici! 4-am tras mai aproape , i-am ncercat s-l m$rie,
fr s ne treim cu aripile ncurcate! 1m reuit un soi de srut n aer, de la o palm distan! Oieii au
$tut palma cu el, iar 0udge i 1ngel au i$utit i ele cte-un pupic din aer!
, 1m trecut pe la coal, ne-a spus! Par s ai$ o i proast!
1m scos un #o#ot scurt!
, 4da, ai putea spune i-aa!
, 1ud ceva tm$lu pe jos% a ntre$at apoi 6gg3!
, 2#iar aui, am is, i-apoi mi-am dat seama c era aici! )#, nu!!! 6gg3! 2e s-a ntmplat%
, Pi, a nceput el cu o mutr trist, n-a fost nicio pro-$lem cu aripile! (e fapt, le plceau aripile
mele! 4ai ales dup ce au adus opt edituri i reviste ntr-un r$oi al lici-taiei pentru cine d mai mult
pentru drepturile e+clusive de pu$licare a povetii vieii mele, cu tot cu fotografii i in-terviuri cu
mutantul n persoan!
Vocea-i era teri$il de amar!
, )#, nu, am spus! 1veau de gnd s spun tot lumii ntregi%
, 1veau de gnd s m transforme ntr-un e+emplu de $lci, a is 6gg3! 1dic, n ceva ct se poate
de pu$lic!
4i-am reprimat valul de $ucurie pe care-l simisem pentru c venise aici, fcnd loc compasiunii!
, &mi pare nespus de ru, 6g, am is, ntinndu-mi mna s-l mngi pe umr! 1m creut c erau pe
$une!
, 1sta-i, a spus el, cu c#ipul plin de furie! Poate c au i fost! 0u tiu! Poate c nu! (ar i simeam
ca i cum erau prinii adevrai, iar acetia voiau s fac $ani pe spinarea mea!
0-am putut s m a$in s nu-l ating din nou!
, &mi pare att de ru, 6gg3! (ar sunt aa de $ucuroas c te-ai ntors!
, @i eu m $ucur c m-am ntors, a rostit el! 2#iar na-inte s nceap s-mi fac figuri, deja mi era
mult prea dor de voi, frailor!
, 1sta-i groav, iar mai triu o s avem o m$rire n grup, s-a $gat Fang, dar n-am putea s
fim ateni i la ce se petrece jos%
)#, da! Aos de tot, Ae$, 1ri i 1nne nc mai ipau unii la alii! 5c#ipe de 5liminatori ncepeau s
revin la grup, din moment ce era clar c nu eram prin cas! 4ai muli dintre ei i-au pus minile
streain la oc#i ca s se uite dup noi, aflai la peste o sut cincieci de metri altitudine!
, Qmm, am is! 2eva lipsete din imaginea de jos! ) pies important din pule! )#, tiu8 eu sunt
aia! Binei-v $ine, frailor!
4i-am pliat aripile i m-am lansat spre sol!
R1
1m nit spre pmnt cu trei sute doueci de "ilometri pe or! 1 fost o ne$unie total, gata ntr-o
fraciune de se-cund, iar dup aceea am frnat, vcnind din aripi ca s o$in portan! 1m nceput s
alerg nainte ca picioarele s-mi ating solul, i m-am oprit la patru metri jumtate de acel =rio
ngroitor!
2ontient de preena 5liminatorilor din spatele meu, m-am dus direct la 1nne, Ae$ i 1ri!
, 6a te uit, se pare c toat gaca-i aici, am is, ncrucindu-mi minile la piept! 1nne, f
cunotin cu Ae$! Ae$, i-o preint pe 1nne! )#, scue!!! se pare c voi doi v cunoatei c#iar $ine!
, Qello, scumpo, a spus Ae$, privindu-m de parc a fi deinut secretul lumii!
)#, stai aa, c#iar l deineam!
, 0u-i sunt niciun fel de scump sau aa ceva, am rostit!
, 0u!!! eti a mea, a scuipat 1ri, agitndu-se furios de colo-colo!
, &n comarurile tale, i-am trntit cu un aer plictisit, iar el s-a ntins spre mine, mrind!
Ae$ i-a aruncat un $ra spre el i l-a intuit pe loc! 1nne se uita la mine cu o figur ngrijorat!
, 5ti $ine% m-a ntre$at! 1m primit un telefon de la coal!!!
, Oa $ine c nu, am is! Planul lor de urgen de la coal s-a dus pe apa sm$etei! 5i, oricum, erau
mult prea rigii!
4-am ntors spre Ae$!
, 2e vrei% (e fiecare dat cnd apari, viaa mea intr n picaj a$rupt! @i crede-m, nu lipsete mult
pn am s ajung la fundul sacului!
, 1i dreptate, a mrit 1ri!
, Bine-i fleanca, $ieandru-celandru, am rostit!
&mi prea ru pentru 1ri, cel de apte ani, care fusese victimiat! 1ceast creatur nu avea nimic
comun cu el!
, 4a+, ca ntotdeauna, sunt aici s ajut, a is Ae$, n-cercnd s emane sinceritate! 1cest!!!
e+periment nu func-ionea! 1m venit s te ajut s ajungi n faa urmtoare
, 7untei n afara onei voastre aici, a intervenit 1nne furioas! 1ceasta-i pro$lema mea!
Furia lui Ae$ r$ufni!
, Qa$ar n-ai ce faci! 4a+ este un instrument e+trem de $ine reglat, n valoare de mai multe
milioane de dolari! 1proape c ai terminat-o! 0u-i un celu de companie' 5ste un r$oinic, cel mai
$un posi$il! 5u am fcut-o ceea ce este, i n-am s te las s-o distrugi!
, Qo' am spus, ridicndu-mi minile! =oat trea$a asta devine cam aiurea, c#iar i pentru mine! 1m
o idee8 ce-ar fi ca voi trei s v aruncai de pe o stnc% 1sta ar reolva majoritatea pro$lemelor noastre
de acum!
, 1sta mi-ar conveni de minune, a mrit 1ri! 1a, am rmne numai noi doi!
, =e rog! 2u stilul tu de $or% 0-ar mai rmne din tine nici ct s se umple o pung pentru gunoi!
7-a ntins din nou dup mine! 1nne i Ae$ l-au oprit amndoi!
, Plec acum, am anunat, i am de gnd s rmn plecat $ine! (ac v mai vd nc o dat pe
vreunul dintre voi, am s v scot din circulaie! 6ar acesta a fost un eufemism, ca s tii!
Ae$ oft i cltin din cap!
, 0u-i aa de simplu, 4a+! 0u ai unde s mergi! &ntreaga planet este un mare la$irint, iar tu eti
oarecele de la$orator care gonete prin el!
4i-am mijit oc#ii furioas!
, 1sta crei tu! =u i cu amicii ti psi#iatri n-avei dect s jucai singuri 1ctul =rei! &n ceea ce m
privete, acest e+periment, acest scenariu de antrenament, s-a nc#eiat! (e mult! 7 nu-mi $atei iar la
u! Vor$esc serios!
, (in nefericire, nu tu eti ndreptit s iei deciii, a rostit Ae$ r$dtor! (ar nu tre$uie s crei ce
spun eu! Poi s-l ntre$i pe $ossul meu, cel care trage toate sforile!
, Ae$!!!, a nceput 1nne, cu un ton de avertiare n glas!
, (a, c#iar, am mrit! 7un-l de pe mo$ilul tu! 1tept!
, 0u tre$uie! 5a e c#iar aici, a spus Ae$ cu un m$et suav!
5i $ine, singura DeaE de pe-aici, n afar de mine, era 1nne!
5a era $ossul lui, care dirija totul!
2ea care m dirijase i pe mine!
RC
1r fi tre$uit s-mi dau seama!
Poate c, undeva n adncul meu, am tiut! Poate c de aceea n-am putut niciodat s m ncred cu
totul n 1nne, s m destind! 7au poate c nu fusese dect paranoia mea total, devenind, iar,
folositoare!
, =u eti efa #aitei% am ntre$at-o pe 1nne, apoi am scuturat din cap! 0u, nici mcar nu m pot
preface sur-prins! 0imic din ceea ce voi, tipilor, mi aruncai n fa nu m mai poate surprinde!
, Qai s testm asta, a is 1ri ncordat!
&ntregul lui trup era rigid, oc#ii injectai! -#earele imae i se cur$au n palme!
, 0u-i aa, 4a+, a spus 1nne, cu o figur sincer i preocupat! 1m vrut s fiu o parte din
devenirea ta! 0u eti doar un e+periment! Pentru mine, eti aproape ca o fiic!
)c#ii-i erau cali i rugtori! 4-am gndit la toate serile n care ne adunase n multele ncercri
deastruoase de a pune cina pe mas! 2um ne cumprase #aine, cri, articole pentru desen! ) lua n
$rae pe 0udge cnd plngea, o$lojise genunc#ii julii ai lui -a3! @tii ceva% @i eu fcusem toate
astea! @i m pricepeam mai $ine! @i, ca $onus, nu eram malefic!
, 1m impresia c noiunea cea mai aplica$il n acest ca este ct pe ce, am spus! Parte din
devenirea mea% Felicitri' 1i devenit parte din motivele pentru care sunt ucrit!
4i-am dat seama ct de afectai vor fi -a3, 0udge i 1ngel cnd vor afla c 1nne era amestecat
n porcria asta mai adnc dect pionul satanei, Ae$ nsui! (intr-o-dat, gata, m sturasem, $a c#iar
mai mult dect att! 1m dat din cap, demorindu-mi, discret, muc#ii aripilor!
, 0u poi face nici mcar prjituri ca lumea, i-am spus, i apoi m-am aruncat drept n sus, n stilul
e+ersat de attea ori!
(intr-o singur vcnire, eram deasupra capetelor lor, apoi mi-am desfcut aripile i-am dat o dat
din ele, cu toat puterea! 1proape c i-am lovit n cretet, fiindc am o anvergur a aripilor de patru
metri! 4-am nlat acolo unde m atepta stolul meu!
, VXmonos, am is! 0-au mai rmas acolo dect oameni de care ne desprim!
RF
1sta ar fi fost prea uor, nu%
&n cteva secunde, autocontrolul lui 1ri s-a spul$erat! 2#iar cnd m ndeprtam rapid, l-am auit
rcnind ordine! Privind peste umr, am rit un roi de 5liminatori greoi, nendemnatici, ridicndu-se
n aer ca o pat uria ntunecat! 0umai c #opa' nu erau c#iar att de ne-ndemnatici!
, .au' 1sta-i noua generaie, frailor, am strigat' 1ceti 5liminatori pot $ura pe $une! 7-o uc#im'
, Prin pdure' a rcnit Fang, iar eu am dat din cap!
, Kende-vous la petera liliecilor, am adugat! 1sigurai-v c nu suntei urmrii'
=oi ase ne-am npustit n picaj, printre copaci, pier-ndu-ne, fr niciun efort, printre crengi i
trunc#iuri! 5+ersasem micrile de sute de ori i era foarte incitant, ca un joc video, dar tii, adus n
viaa real! &n mai puin de un minut, am auit trosnituri i ipete n urma noastr! 4ai muli dintre
5liminatori i apreciaser greit ntinderea aripilor i aproape c i le rupseser lovindu-se de trun-
c#iurile copacilor neierttori!
5ra destul de carag#ios!
, 0u se atinge nimeni de 4a+' 5 a mea' l-am auit pe 1ri strignd i mi-am is, D)#, frateE!
0e-am desprit, fiecare dintre noi ademenind cte-un grup de 5liminatori pe cte o crare
ntortoc#eat! (in nou mpreun, 6gg3 i -a3 fugeau n tandem, cu 6gg3 capa$il s imite micrile lui
-a3 la nivel de milisecunde! 1ngel era o cea al$icioas prin verdele i maroniul pdurii! @tiam c
Fang l inea pe =otal i speram c nu-i impunea stilul prea tare!
, 1ici se termin tot, l-am auit pe 1ri mrind, sur-printor de aproape!
Pre de o fraciune de secund, am aruncat o oc#ead napoi i-am vut c se afla la mai puin de
ece metri n urma mea! )*, venise vremea s $gm ceva ga! 1m tras adnc aer n piept i-am nit
nainte, folosindu-mi ceva din noua mea vite descoperit!
@i, practic, aproape c m-am sinucis, deoarece copacii mi apreau n fa mai repede dect
e+ersasem eu vreodat! 1dun-te, 4a+imum, mi-am is nverunat! Keacionea mai rapid! Poi s-o
faci!
2oncentrndu-m n for, m-am aintit ca un glon printre i peste trunc#iurile groase i tufriul
pipernicit! =oate gomotele au disprut cnd m-am concentrat asupra gsirii unei ci prin pdure! (in
cnd n cnd, alunecam n lateral, $urnd prin intervale imposi$il de nguste! (e mai multe ori, mi-am
lovit vrfurile aripilor de cte ceva i c#iar mi-au $urat cteva pene, fcndu-m s mi se taie
respiraia!
0 u e+ista nicio ans ca 1ri s in pasul cu mine, la aceast vite, fiind un $urtor att de sla$,
cu aripi lipite!
1m ncetinit, iar timpul a ncetinit i el odat cu mine! 7u-netul mi-a ajuns din nou la urec#i, eram
departe de toat lumea! .f, prea departe, de fapt! 4-am rsucit i-am luat-o napoi!
1m venit prin spatele lui 1ri, pe tcute, n timp ce el sttea cocoat pe o creang!
, 0u' Bi-am spus deja!!! e a mea' striga 1ri ntr-un microfon! (e data asta, nimeni nu m va opri!
=u ai grij de ceilali, eu am s-o gsesc pe 4a+!
@i-a deconectat staia radio i a scos un $inoclu militar! 7-a #ol$at prin el, iar eu de-a$ia m
a$ineam s nu ncep s rd! &n cele din urm, s-a ntors suficient ct s dea cu oc#ii de mine, lat de
dou sute de "ilometri, umplndu-i cmpul viual!
, 1#' a ipat surprins, scpnd $inoclul!
1tunci am rs!
, 1a, deci ce planuri ai pentru mine, $ieandru-c-elandru%
4-am ateptat s mrie i s se repead la mine, ca de o$icei! &ns a rmas pe creanga lui i se uita
la mine, p-rnd aproape calm i ntreg la minte!
, Planuri, a is el! 0u vreau s te omor, dar am s-o fac dac tre$uie! (ac nu cooperei!
, 7 coopere% 2u mine vor$eti acum!
1ri i-a dus mna la spate i a scos din rucsac un cuit mare, cu aspect ucigtor!
, 1m de gnd s te ntre$, frumos, o singur dat! 2e se ntmpl dup aia, depinde numai de tine!
2e punea oare la cale%
, Qm, )*! &ntrea$, oricum!
, Vii cu mine% (isprem amndoi! 0u va mai tre$ui niciodat s avem de-a face cu Ae$ i cu
#alatele al$e i toi ceilali!
, 7 disprem unde%
@tii ce se spune8 curioitatea omoar copilul-pasre mu-tant! (ar nu m-am putut a$ine!
, 1m un loc al meu!
, 6ar eu a fi vort acolo, cu tine pe post de panic al meu% =re$uie s-i spun c asta nu se
numr printre primele ece oferte accepta$ile!
, 0u ca panicul tu! 2a prietenul tu!
, =u i cu mine%
1sta m-a lsat cu gura cscat, apoi mi-am amintit cum mi spusese 1ngel c-l citise pe 1ri cum c
m iu$ea! &ntr-un mod odios, distorsionat, firete!
, (a! 1sta-i singura ta ans!
, Qmm!
0u puteam, nici n ruptul capului, s-mi dau seama unde ducea asta prin mintea lui! (oar dac!!!
pfui!
, 1ri, nu pot a$andona stolul, am is fr ocoliuri! 0ici pentru tine, nici pentru Ae$, pentru nimeni!
, &mi pare ru c aud asta, mi-a rspuns 1ri nepstor, apoi s-a repeit cu cuitul spre mine!
4-am lsat s $ascule pe spate, desprinndu-m de pe creang, fcnd o rsucire n aer i
desc#indu-mi aripile cnd am ieit orientat pe dreapta sus! 0ici mcar nu m-am mai uitat napoi,
decolnd din nou prin pdure, rapid, ndreptndu-m iari spre ona n care se desprise stolul! &mi
prea ru pentru 1ri! 2el puin, ar putea s-mi par ru pentru el dac nu va renuna s tot ncerce s m
ucid!
RH
, 4a+'
5ra Fang! 1m $ug#it-o n sus imediat i-am ieit dintre coroanele copacilor, pe cerul li$er de
deasupra! 5ra acolo, luptndu-se cu trei 5liminatori deodat! 4-am repeit asupra lor, lovindu-l pe unul
c#iar acolo unde i se m$ina gtul cu umerii! 1 ipat, iar apoi l-am nfcat de aripi i i le-am tras pe
amndou pe spate! 1 urlat de durere i-a pornit s cad ca un $olovan! 5ra un mic truc pe care l
prinsesem pe vremea cnd de-a$ia nvam s $urm! 6nterisesem s ne facem asta unul altuia!
5liminatorul pe care-l atacasem s-a pr$uit printre copacii de jos i-a disprut din vedere!
, .nde-i restul lumii% l-am strigat pe Fang n vreme ce interveneam!
, 1u plecat, cu =otal, a spus el! 0umai noi am rmas,
1 fcut un viraj spre dreapta, apoi s-a lsat s cad n lateral, aterind dur pe aripa unui 5liminator!
1veau aripile mai grele dect ale noastre i nici pe departe att de armonios sudate pe corpul lor! @i
acestea s-au strns, iar el a cut n picaj! 1 ncercat s se ridice din nou n aer, ns cnd i-a desfcut
aripile, a lovit copacii! <-am auit urlnd pn jos, pe pmnt!
, 1sta tre$uie s fi durut, a is Fang!
, 1r tre$ui s plecm!!!, am nceput eu, dar c#iar atunci 1ri a nit deasupra copacilor i s-a i$it
de Fang n plin vite!
7-a rsucit n aer surprintor de rapid i-a rmas n $or pe loc, nfruntndu-ne!
, =erminm acum' a mrit!
, (e acord, a spus Fang, pe un ton dur, ucigtor, i s-a repeit la 1ri!
1mintindu-mi ce se ntmplase cnd s-au $tut pe plaj, m-am pregtit s intervin ntre ei, dar Fang
a trecut n vite, ca un oim, i-a reuit s-i trag lui 1ri o lovitur n piept att de tare, nct acesta s-a
pus pe tuit! &nainte s fi putut spune D$un loviturE, Fang i-a dat ocol i l-a plesnit peste gt cu un dos
de palm! 1ri a pierdut cam trei metri din altitudine pentru c uitase, o clip, s dea din aripi, dar apoi
faa i-a fost cuprins de furie i s-a ridicat din nou! 1nvergura aripii sale tre$uie s fi fost de trei metri
lungime, pentru c era un 5liminator pe deplin devoltat! 0u puteam dect s-mi imagine ct de mult
se c#inuia doar ca s rmn n aer!
Pang s-a rostogolit ntr-un cerc strns, ca ntr-un $alet de oim, i a $urat n lateral, nainte ca 1ri s
fi putut reac-iona! Pumnul lui s-a i$i de faa lui 1ri dintr-o parte i-am vut cum nasul 5liminatorului
ncepe s sngeree! Presupuneam c i Fang i amintea de incidentul de pe plaj!
1ri a mugit i s-a repeit direct asupra lui Fang, sfiind aerul cu g#earele, cu dinii degolii, cu
oc#ii arnd! 1vea de partea sa putere, ur i fora unui 5liminator! &ns Fang era rapid i agil, i mai
avea i o cru de resentimente i sete de r$unare!
5ra o confruntare destul de corect!
1 fi vrut s sar n lupt i s ajut, dar am simit c aici era o nfruntare ntre $iei i c se cuvenea
s m in deo-parte, s intervin doar dac Fang ncepea s-o ia serios pe coaj! 1a c pluteam prin
apropiere, cercetnd oriontul, ndjduind c restul stolului era n siguran, n petera li-liecilor! &n
mod uluitor, niciun alt 5liminator nu prea s fie prin mprejurimi, i nici elicopterele nu i-au fcut
$rusc apariia! 5ra doar nfruntarea de $a, mutant-contra-mu-tant!
Pe care Fang prea s-o ctige! 1dic, tocmai datorit resentimentelor i setei de r$unare! 2#iar
dac 1ri era, pro$a$il, mai puternic dect el, Fang era att de rapid i att de ne$un!
1m tresrit cnd am auit trosnetul de os rupt al pum-nului lui Fang, i$ind tmpla lui 1ri! <ovitura
i-a avrlit capul ntr-o parte, iar Fang, iute ca sgeata, l-a mai pocnit o dat din lateral, nimerindu-l pe
1ri n coaste! 1m vut faa lui 1ri, sc#imonosit de o grimas, i-am sperat c toate acestea se vor
termina curnd, nainte s primeasc vreo scatoalc norocoas!
(in nou, Fang i-a rotit stnga lui nimicitoare! 1ri s-a ntors n ultima clip i-a primit-o drept n $ot!
7ngele a nceput s-i curg din gur!
, =u!!!, a nceput Fang, lovindu-l din dreapta! 7 nce-tei!!!
1ri a ncercat s dea ndrt, ns era nendemnatic cu aripile lui i-a sfrit-o cnd civa metri!
@i Fang a cut, dar cu preciie, i-a plasat un upercut n coastele lui 1ri! 1m auit rsuflarea lui 1ri
pierind cu un uuuuuf!
, !!!cu atacurile!!!
&n cele din urm, Fang s-a dat napoi, a $tut o dat din aripi, i-a nit ca o sgeat, cu picioarele
nainte! 1m$ele sale picioare au luat un contact dur cu a$domenul lui 1ri, iar 1ri a icnit din greu!
, !!!asupra noastr'
Fang terminase, trimindu-i un upercut n $r$ie care, literalmente, l-a e+pediat pe 1ri rsucindu-se
napoi prin aer! @i-a tot continuat s cad! 1m aruncat o oc#ead spre faa lui, rscolit de furie, n timp
ce se pr$uea spre vrfurile copacilor, aflate la optspreece metri mai jos! 1 ncercat s se redresee,
dnd disperat din aripi, dar era prea triu! 7-a pr$uit prin vegetaie i-am auit crengi frngndu-se,
de acolo de sus, unde ne aflam!
(e-a$ia dac reuise s-l ating pe Fang!
4-am uitat la Fang! -fia, transpirat, privind cderea lui 1ri cu o e+presie de satisfacie rece!
, 1a deci!!! reolvi cte-o pro$lem pe-aici, nu% 1m is!
4i-a aruncat o privire dur!
Qai s-i gsim pe ceilali!
RL
Fang i cu mine am fost foarte vigileni pe tot drumul spre petera liliecilor! 0u aveam cum s tim
dac nu ne urmrea cineva cu un telescop sau orice altceva! (ar am a$ordat o rut complicat, ct mai
ascuns, i-am terminat $urnd repede printre lujerii crescui peste intrarea cavernei!
, 4a+' a e+clamat 0udge, srind s m m$riee!
&n clipa urmtoare ne m$riam cu toii, iar =otal opia, scond mici ltrturi entuiaste!
, 1u plecat% a ntre$at -a3!
, (eocamdat, am is! Fang l-a luat la uturi pe 1ri!
, Oine i-a fcut' a rostit 6gg3, ridicnd pumnul!
Fang a $tut palma cu el, ncercnd s nu se arate prea ncntat de sine!
, 1re el nite c#estii, a opti 0udge cunosctoare, dintr-un col al gurii!
1m rs!
, Oine, frailor, am rostit! ) nou agend! .itai de cutarea prinilor notri! 1m ajuns ntr-o
fundtur! &n afar de asta, nu cred c a putea suporta s renun iari la vreunul dintre voi! 2e-ai
spune s ne mo$ilim ca s salvm lumea%
, 4da, #aidei s plecm de-aici, a spus =otal, privindu-m lung!
, (ar unde s mergem% a ntre$at 0udge!
, 4-am tot gndit la asta, am nceput eu!
, Florida, a propus 1ngel!
, Poftim% (e ce% am iscodit-o!
, Pentru c simt eu c Florida este locul unde-ar tre$ui s mergem, a e+plicat 1ngel, dnd din
umeri! &n plus, tii, acolo-i (isne3 Gorld!
, (a' (isne3 Gorld' s-a entuiasmat -a3!
, Piscine, soare!!! parc m i vd acolo, a cut de acord i =otal!
4-am uitat spre Fang! 1 dat din umeri! @i, de fapt, nici nu aveam un alt plan!
(u-te cu curentul, 4a+! Fii pe val!
(up acel grunte de nelepciune oferit de Vocea-mea-devenit-agent-de-turism, am is8
, Pi, $ine atunci! 7 fie Florida! <uai-v rucsacurile!
Partea a L-a
Kelund salvarea lumii
RI
, &neleg! (eci, ai un plan!
Ae$ i turn o ceac de cafea!
, (a, ise 1ri posac!
0u era sigur dac Ae$ era furios pe el sau nu! .neori, Ae$ nu prea nfuriat, dar mai apoi se dovedea
c era! <ui 1ri nu-i plcea asta!
, 1veai de gnd s-o rpeti pe 4a+ pentru tine!
, (a!
Ae$ lu o gur de cafea!
, @i de ce-ai fi fcut aa ceva%
1ri nl din umeri!
, (oar voiam s-o am numai pentru mine! 4-am sturat s-i tot vne pe ceilali! 0u-mi pas de ei!
(ar i pas de 4a+! 2i ani ai acum%
, @apte!
&nc un lucru8 Ae$ nu-i amintea niciodat de iua lui de natere!
, (ar sunt mare! 4ai mare dect tine!
, (a!
Ae$ fcuse ca asta s sune cu totul nesemnificativ!
, 1ri, sunt mndru de tine!
, P!!! poftim%
Ae$ se ntoarse i-i m$i!
, 7unt mndru de tine, fiule! 7unt impresionat c ai pus la punct un plan al tu i c ai ales-o pe
4a+!
1ri se simi ca i cum soarele i-ar fi luminat i nclit umerii! (ar!!! dac era o capcan% 7e uit
prudent spre Ae$!
, )#, da%
, (a! 0u ai dect apte ani, dar gndeti ca un adult! 5ste incredi$il de interesant! 2a s i-o spun
pe-a dreapt, vreau s vd unde ajungem cu asta! ) s aflm unde s-a dus stolul, iar cnd o s aflm,
poi s-i pui din nou planul n micare!
, Planul meu%
, (a, planul tu de a o rpi pe 4a+! 1m s te ajut s pui mna pe 4a+! .nde-ai s-o duci%
, &ntr-un loc!
, Vom sta$ili detaliile mai triu! &ntre timp, odi#nete-te, mnnc ceva! (eja am pus oamenii s
monitoriee stolul!
1ri se ntoarse ncet i prsi ncperea! (ac era ade-vrat!!!
.ndeva n adncul su se declan o e+ploie, aproape dureroas, de $ucurie! ) s-l ajute tati! 1
spus c era mn-dru de el! ) va captura pe 4a+ numai pentru el! 5ra ca i cum ar fi venit 2rciunul i
iua lui i c#iar i Qallo>eenul, toate deodat!
RN
1i $urat!!! nu, cred c n-ai fcut-o niciodat! (ac n-ai $urat niciodat mpreun cu oimii, nu
e+ist niciun mod prin care ai putea nelege cum este! Poate dac ai fi notat cu rec#inii sau aa ceva,
nu ca la 7eaGorld, ci n largul oceanului! 1sta s-ar putea apropia de aceast senaie!
4-am uitat la 0udge! 1vea un c#ip senin, prul $uclat revrsndu-i-se pe spate! =ocmai trecusem
grania dintre Virginia i 2arolina de 0ord! 4unii 1palai se nlau su$ noi, nu att de sus i de
ascuii precum 4unii 7tncoi! 5rau piscuri mai vec#i, iar timpul le-a mai erodat! Vei% =ot mi-a mai
rmas cte ceva din leciile de geografie!
5ram la nlime mare, foarte mare, acolo unde o+igenul este destul de rarefiat! 7oarele ardea i
strlucea pe spatele i aripile noastre i nu aveam n jurul nostru nimic altceva dect cerul li$er, n toate
direciile! 2el mai groav ns a fost cnd am rit un stol de oimi, cu aripile largi, i ne-am alturat
lor!
&n primul moment, s-au mprtiat, ntre$ndu-se cine nai$a erau acele rpitoare uriae, urte, care le
cuser n spate, dar apoi ne-au dat ocol, prudeni! 1cum $uram cu ei, printre ei, meninnd o
formaie rsfirat, noi ase i, pro$a$il, vreo doispreece dintre ei! (eja-i optisem lui =otal s fie foarte
tcut, s nu scoat niciun sunet! 7e g#emuise n $raele lui 6gg3, cu nasul tremurnd, iar l$uele negre
i tresreau pe cnd i fugrea n gnd!
, 5ste incredi$il, a constatat -asman, nclinndu-i o arip n jos, pentru a se ridica n cercuri
deasupra noastr!
6-am m$it! 2u numai dou ore n urm ne luam tlpia din curtea lui 1nne, n vreme ce
5liminatorii o $u-g#eau de prin du$e, aintindu-i privirile asupra noastr! 1cum eram li$eri, respirnd
aerul pur i rarefiat, nconjurai de creaturi care ne-au artat ce s cutm8 frumuseea lor sl$atic i
mndr, graia lor uluitoare i priceperea la $or, acceptarea necondiionat a unor fiine att de diferite
de ei! 5ra o diferen uria de la ei la, s icem, 5liminatori, care ne artaser doar cum s nu fim nite
prdtori im$ecili i nendemnatici! 6ar pentru asta le eram recunosctoare!
, Poate c ar tre$ui s trim, pur i simplu, cu ei, a spus 0udge gnditoare!
, (a, a is -a3! PenM c-i place s mnnci veverie erpi i alte de-astea!
, Pfui! 1m uitat de c#estia asta, a fcut 0udge!
, )ricum, frailor, nu putem tri lng ei, am spun, prelund rolul de ef cu norm ntreag!
=re$uie s mer-gem mai departe!
, 5u vreau s mergem n Florida! 1i promis, a scrit =otal, i, cu toate c oimii ne acceptaser,
prudeni, vocile, glasul lui =otal, o alt fiin ciudat, i-a derutat!
2iva dintre ei au tiat-o scurt, ciufulindu-ne i cteva pene n treact, n timp ce-i sc#im$au
poiia n curenii de aer! =otul era att de elegant, prin felul n care au fcut-o, nct am ncercat i eu!
1m depit teritoriul de vntoare al oimilor, iar ei i-au luat rmas-$un cu nite ipete rguite! 0e-
am desprins unul cte unul, ridicndu-ne n viraje largi, simetrice, i ne-am reunit sus!
, 5 ca i notul sincron, a spus -a3 ncntat!
, 0u, e ca n $orurile acro$atice, a is 6gg3! <a fel ca formaiunea aviaiei, =#under$irds! 1vem
nevoie de nite c#estii ca s putem lsa n urma noastr dre lungi, de fum colorat!
, 6ar asta ne va ajuta pe toi s ne pierdem prin peisaj, nu% am spus, readucndu-i la realitate!
, )#, da, a rspuns 6gg3!
, Poate va fi posi$il ntr-o i, am is, detestnd s-i vd pe el i -asman att de deamgii! &ntre
timp, #aidei s facem o grmad pe vertical' am rostit, orientndu-m pe o poiie ascendent!
Fang s-a plasat e+act su$ mine, inndu-se cu pruden n afara raei de aciune a picioarelor mele,
pentru c era la fel de paranoid ca i mine! 6gg3 se afla su$ el, apoi urmau -a3, 0udge i, n cele din
urm, 1ngel, jos de tot, la fel de al$ ca i norii deasupra crora $uram! 5ram ase copii-pasre,
grupai, $urnd la unison, proiectnd peste nori o singur um$r! 1$solut minunat!
(esigur, era mult prea mult linite ca s duree, nu% 1dic, nu e+ista nicio ans s m pot desfta
n linite mai mult de dou secunde, corect%
0u, $ineneles c nu!
1stfel s-a ntmplat c -a3 a nit, $rusc, n sus lovindu-se de 6gg3, vrnd s-l deec#ili$ree, n
acel fel practicat de noi de un milion de ori! 1r fi fost $ine, $a c#iar #aios, dac 6gg3 n-ar fi inut n
$rae un s icem cine mutant, vor$itor! (e e+emplu!
(ar inea! 6ar cnd -a3 s-a i$it de el, =otal i-a $urat din $rae! 2inele a scos un ltrat scurt i
uimit, iar apoi a cut ca o $ucat de cr$une, drept prin nori i dincolo de cmpul nostru viual!
RP
1ngel s-a ntins dup =otal, n timp ce acesta se pr$uea pe lng ea, dar degetele ei doar i-au atins
$lana!
, =otal' a strigat ea, iar =otal a nceput s latre i s sc#ellie, ndeprtndu-se tot mai mult, cu
glasul tot mai stins!
, )#, la nai$a, am murmurat, apoi am co$ort dincolo de Fang! (ac nu m ntorc n dou minute,
s n-o lai pe 1ngel s-i mai ia vreun animal de companie!
1poi mi-am strns aripile la spate i-am intrat n picaj!
, 4a+' Prinde-l pe =otal' a strigat 1ngel n urma mea, cu o voce panicat!
D0u, pic drept prin nori doar ca distracieE, mi-am is!
@tiu c oamenii fantaea ntotdeauna despre cderea prin nori sau plim$area pe nori, ateriarea pe
nori! Pro$lema este c norii sunt umei! .mei i, de o$icei, reci! @i nu poi vedea nimic! 1a c nu-i
c#iar aa de $ine cotat cderea asta pe scala distraciilor pe ct i-ai putea nc#ipui!
4-am luat dup sunetul urletelor lui =otal, lsndu-m s cad spre pmnt! (eodat, ceurile s-au
limpeit i-am vut solul, n verde i maro, su$ mine! Plus ceva al$!!!
, 1####' am strigat, cnd dintr-un nor i, practic pe spatele unui planor!
=lpile mele i-au atins nveliul su$ire nainte s-mi trag genunc#ii sus i s-mi nclin puternic
aripile! 1m griat uor aripa dreapt a aparatului de $or, nainte s fi putut degaja destul ntr-o parte,
apoi mi-am micat aripile cu putere, nlndu-m civa metri i ieindu-i din cale!
Planoarele nu scot, practic, niciun sunet! 1sta a fost lecia pentru asti! (e la apropierea asta
puteam aui uieratul vntului care se lovea de planorul neted i suplu, ns nu e+istase niciun sunet
care s m fi prevenit! 1 fost ct pe ce! (ac a fi cut n faa lui!!!
0u-l mai puteam aui pe =otal! Fir-ar' )c#ii mei scotoceau vdu#ul de su$ mine! 4i-am strns din
nou aripile i m-am ndreptat din nou n jos, nind ca o rac#et, n loc s m las ntr-o simpl cdere
li$er! 1m $gat iar vitea mea supranatural i m-am repeit mugind spre sol, cnd, deodat, =otal mi
s-a artat din nou, tot mai aproape, rapid!
&nc mai urla jalnic! 0u mai aveam timp s ncetinesc, aa c am $ug#it-o spre el, l-am prins n
$rae, apoi am ieit din picajul a$rupt, la vreo aieci de metri distan de versantul muntos! Kidicndu-
mi faa ctre soare, m-am nlat tot mai sus, simindu-mi aripile ca de oel, precum nite rac#ete! 1m
privit n fa, ca s m asigur c nu era nimic deasupra mea, i, n cele din urm, m-am uitat la =otal!
Plngea! <acrimi mari lsau urme ude prin $lana lui neagr!
, 4-ai salvat, #o#otea el! 5u nu pot s $or! 2deam! (ar m-ai prins!
, (a, nu te-a fi lsat s cai, i-am spus i l-am scrpinat n dosul urec#ilor!
&nc plngnd, mi-a lins, recunosctor, o$raul! 4i-am ncletat dinii!
Kestul stolului $ura mai sus, n cercuri! Fang o fcuse pe 1ngel s stea cu el! 1cum ea se uita n jos,
ner$dtoare, i imediat ce m-a vut venind, s-a gr$it s-mi ias n n-tmpinare!
, <-ai prins' a ipat fericit! <-ai salvat'
=otal se foia ncntat n $raele mele, i i-am dat drumul n m$riarea lui 1ngel! 2ntrea aproape
jumtate din greutatea ei, aa c nu-l putea ine mult vreme, dar acum plngeau amndoi, m$riai!
-roav! <asM s-o ling! 4i-am frecat o$raul de umrul $luei!
1ngel plngea de-a $inelea, mi-am dat seama! 1proape c nu plngea niciodat, niciunul dintre noi
nu-i ddea drumul la plns cu una, cu dou, iar 1ngel era nefiresc de dur pentru o feti de ase ani!
Faptul c plngea acum, pentru c aproape-l pierduse pe =otal, mi-a devluit c era foarte ataat de
el! 2eea ce nu era $ine deloc! 1dic, mi plcea de =otal, dar tot nu tiam prea multe despre el! 0u eram
sut la sut sigur c ne puteam ncrede n el!
7au n mine, de fapt! (in caua cipului!
, )#, =otal, plngea 1ngel, iar lacrimile-i udau capul cinelui! 4i-a fost aa de fric'
, Bie i-a fost fric% a ntre$at =otal, ngropndu-se i mai adnc n $raele ei! 1m creut c m fac
praf'
, )*, mai $ine-l iau eu, a is Fang, ntinndu-i minile spre cine!
=otal s-a strecurat prudent n $raele lui i s-a tolnit conforta$il n ndoitura cotului lui Fang!
, &mi tre$uie aripi, a spus =otal smiorcindu-se! 1m nevoie de propriile mele aripi! 1tunci nu s-ar
mai ntmpla c#estii din astea!
(a, asta mi mai tre$uia! .n cine mutant $urtor!
RR
&n sfrit, n sfrit! 1ri trecu de uile de la Oest-4art sim-indu-se uria i puternic! =ati l va lsa s
pun mna pe 4a+! Va numai a lui! =ati n-avea dect s-i ia pe ceilali! 1ri va avea ansa de-a o face pe
4a+ ca i el! &i aminti cum se luptaser n tunelul de canaliare, la 0e> ?or"! 1sta a fost c#iar ru!
4a+ se comportase ca i cum l-ar fi urt! (ar acum ar putea fi prieteni! 2urnd! 2t de curnd!
Oest-4art era aglomerat 1tlanta era un ora mare! 1ri i doi dintre mem$rii trupei de 5liminatori
se cui$riser ntr-un #otel ieftin, de lng autostrad, ateptnd lsarea serii! &ntre timp, 1ri se decisese
s sr$toreasc!
1cum se uita prin magain! 5ra imens! Prea luminos i prea gomotos! 2ald i plin de oameni peste
tot! &i dorea s fi putut lansa o $om$ asupra acestui loc, apoi s-l pri-veasc arnd ca un foc de
ta$r! ) putea face, dar nu s-ar fi ales cu altceva dect c ar fi dat de necauri! (in nou! @i s
primeasc morala cu Dnu atrage atenia asupra taE! 6ari! 1ri ar fi vrut s strige, D1looo, am aripiY 4
pot presc#im$a ntr-un lup' 1mestecul prin mulime iese din discuie'E
)ricum, acest loc era plin de lucruri drgue! 1ri merita s ai$ i el ceva cu adevrat cool! 7e afla n
secia de m$rcminte! Plic-ti-si-tor!
<a sectorul auto, care pruse interesant, era, de fapt, la fel de plic-ti-si-tor pentru c singura marf
de-acolo nsemna ulei i soluie pentru curarea par$riului!
)#, ce vulgar, secia de lenjerie intim! 5ra o femeie c#iar acolo, innd n mn un sutien' &n vul
lumii' )#, (oamne' 7e icnise% 1ri se ntoarse i continu s mearg repede!
&n cele din urm, iat-l aici, la captul magainului 5lectronice! 6nima lui 1ri i acceler pulsul, n
vreme ce privirile i fulgerar peste irurile de televioare, cu toate fi+ate pe acelai post! 5rau
apro+imativ treieci! 2u totul uluitor! 1ri ar fi putut sta acolo toat iua i s se uite la ele! (ar asta nu
era totul! 1veau sisteme audio puternice, tele-foane cool, Gal"manuri, pla3ere 4PF! 1r fi fost groav
s poat asculta, tot timpul, muic plcut!
1poi l-a vut! .n ecran uria de -ame Oo3! 5rau opt $uci, n culori diferite, ca$late la raft! &n
apropierea lor se afla un televior, iar acesta afia secvene video din toate consolele -ame Oo3, cum ar
fi tot felul de aventuri! 2el al-$astru era pe surfing, iar cel rou prea c vrea s ias din televior, n
timp ce pe cel argintiu se derula un tatuaj! 5ra lucrul cel mai deose$it pe care-l vuse 1ri vreodat! K-
mase acolo, pe loc, mult vreme, ca #ipnotiat!
, S, domnule%
1ri se ntoarse i ddu cu oc#ii de un vntor n vest roie!
, Pot s v ajut cu ceva, domnule% 2opilaii tia c#iar sunt o minune! 0ici nu-i pot ine pe rafturi!
V-ar interesa s ncercai unul%
, (a!
Vntorul clipi la auul vocii #odorogite, asprit de attea transformri, a lui 1ri! (ar i recpt
preena de spirit i ncropi un m$et!
, (esigur!
7coase din $uunar un set de c#ei ornitoare!
, 1cum, ce culoare v-ar interesa, sir% =oate au avantajele lor!
, 2el rou!
5ra cel care ncerca s ias din televior!
, @i mie-mi place acesta!
Vntorul deconect consola -ame Oo3 din ca$lul su i i-o ntinse lui 1ri!
, Vei vedea c dispune de toate opiunile avansate, inclusiv!!! #ei, un moment, domnule'
1ri o luase deja pe culoar, ndreptndu-se spre ieire!
, (omnule!!! stai' 0u putei s scoatei articolul din magain' (ac vrei unul tre$uie s vi-l
comand'
Vocea-i rsuna ca $itul unui nar care se nvrtea n jurul capului su! 1ri desc#ise consola
-ame Oo3 i aps tasta de pornire! 5cranul clipi i se umplu de culori! /m$i!
Vntorul l ajunse din urm i-l apuc de $ra! 1ri se descotorosi cu uurin de el! 2ut prin
meniul consolei i alese un joc! .n alt $r$at, mai masiv, apru n faa lui, cu $raele ncruciate!
, 0-o s reueti s!!!, ncepu el, ns 1ri i scoase $rusc pumnul i-l lovi fr mcar s-l
nvredniceasc cu vreo privire! Or$atului i se tie respiraia cu un uuujff i se ndoi din ale!
1ri pi drept prin uile de la ieire! 7e pornir alarmele! ) voce su$ire anun8
, 1i declanat sistemul nostru de securitate!!!
1sta era tot ce mai aui 1ri, pentru c ajunsese afar, n parcare! (egetele ncepur s $utonee! 5ra
o i groav! ) melodie preferat de el i rsuna n minte, i ncepu s ngne n $ar$ despre Dun
copilandru care a refuat s-i respecte pe aduliE!
1ri pusese mna pe -ame Oo3-ul su! 5ra incredi$il! @i-l luase numai pentru el! 0-avea nevoie el
s-i dea cineva lucruri de poman!
(eveni vag contient de agitaia din spatele lui! &ntor-cndu-se, vu un poliist, care lucra ca panic
n orele li-$ere, innd o $t, i patru angajai ai magainului, cu veste aproape la fel de roii ca feele
lor! 1ri oft! &ntotdeauna se gseau s complice lucrurile! 5i $ine, el le putea simplifica, i nc repede!
Ksucindu-se pe loc, intr ntr-o transformare complet! 2a ntotdeauna, era cam neplcut, ca i cum
ar fi fost tras n toate direciile, pn cnd i pocneau nc#eieturile! Falca i se alungi, oc#ii i se
ngl$enir, canini lungi i ascuii i i$ucnir din gingii! i ridic n sus la$ele proase, termi-nate cu
g#eare, una innd, nesigur, o consol roie, -ame Oo3!
, -rrrrrr'
5+ersase aceast secven n faa oglinii, g#earele ridi-cate, mriturile, e+presia furioas,
mugetele! 2u toate compuneau o imagine nspimnttoare i grotesc, iar acum avea efectul dorit8
toat lumea se oprise ca trsnit! )amenii icneau de fric! 1ri rnji, tiind ct de ori$il arta cnd scotea
rnjetul! 1rta ca un comar, precum cel mai cumplit comar al oricui!
, -rrrrr' url el din nou, ridicndu-i g#earele i mai sus!
1sta le-a venit de #ac! 1ngajaii se risipir, iar poliaiul-panic i duse mna la piept i pli!
1ri rse i o $ug#i din parcare, ateptnd pn cnd nu mai era vii$il pentru a-i desfura aripile
grele i nesigure, s-i ia $orul!
&i plcea la ne$unie consola sa, -ame Oo3!
1JJ
&n seara aceea, am dormit n -eneral 2offee 7tate Par", nu departe de (ouglas, -eorgia! Fang i cu
mine am cercetat ona vreo cteva minute i-am gsit o adncitur e+cavat pe suprafaa unei stnci de
calcar!
, 0u-i att de groav ca o peter, dar e ceva decent a remarcat Fang!
1m e+aminat-o i-am dat din cap!
, 1sta ne va feri de vnt, i, pro$a$il, n-o s plou! 1rat destul de curat!
4-am ntors spre ceilali, dar Fang i-a lsat $raul pe mna mea!
, 5ti $ine% a ntre$at! 2e s-a ntmplat acolo, la 1nne%
@i atunci, dintr-odat, toate ntmplrile petrecute n iua aceea au nvlit parc asupra mea! 1m fost
$locat' &ntr-o coal plin de!!! dumani, profesori, Pruitt! 2rend c 7am era un 5liminator! Plecarea
de la casa lui 1nne, tiind c era responsa$il de mare parte de situaia noastr!
Orusc, m-am simit o$osit!
, 1 semnat destul de mult cu o reglare de conturi!
2eea ce era tristul adevr!
, 2e-i n Florida% a ntre$at Fang! (e ce vrea 1ngel s mearg acolo%
, 0u tiu! Poate fiindc acolo-i (isne3 Gorld!
4-am uitat la el!
, 2rei c ar fi i altceva%
7-a ncruntat i a cltinat din cap! 1m o$servat c prul i crescuse iari, iindu-se din friura lui
#aioas din 0e> ?or"! 1sta prea c se petrecuse cu un car de ani nainte!
, 0u tiu ce s cred, a is! 4-am cam sturat s tot tre-$uiasc s m gndesc la astea, tii%
, @tiu ct se poate de $ine, am rspuns, frecndu-mi tmplele! -sirea prinilor notri, di$uirea
ntregii trenii cu #alatele al$e! 5u, salvnd lumea, i-aa mai departe! 4-am sturat de toate!
Pentru o clip, Fang privi n alt parte!
, 7unt gata s uit de toate c#estiile astea! .ite ce i s-a ntmplat lui 6gg3! 0ici nu vreau s tiu
nimic n acest mo-ment! 0u doresc dect s m opresc din fuga asta! (e ase-menea, mi lipsete i locul
unde-a putea s mai introduc cte ceva n vec#iul meu $log! 2#iar c mi-e dor!
, Qai s ne gndim la asta, s ne gndim la cum am putea s procedm! &n Florida ne-am afla ntr-
un loc potrivit s-o lum peste ocean, s gsim pe undeva o insul pustie! 1m putea face unele
investigaii!
2u ct m gndeam mai mult la asta, cu att mai mult mi se prea o idee groav! 1m fi n
siguran! 0e puteam odi#ni! 0e puteam rela+a pe vreo plaj i mnca nuci de cocos, iar 1ngel i-ar fi
putut convinge pe peti s se sinucid pentru cina noastr! 1r fi ca n paradis!
6ar faptul c m gndeam la aceast idee ca la o posi$i-litate, nu fcea dect s arate ct de jalnic de
disperat eram! @i ct de rupt de realitate!
1J1
, Qaide, nc o dat, s-a linguit 6gg3!
, 0u, a is -asman!
, &nc o dat!
, 0u! 0u-i distractiv deloc! =u ctigi ntotdeauna, ca acum!
Fang i cu mine ne-am uitat unul la cellalt i ne-am dat oc#ii peste cap! 2ei doi au inut-o aa
ntreaga diminea! 2red c 6gg3 se simte iar $ine, am optit n colul gurii!
Fang a dat din cap! (intre noi toi, 6gg3 s-a confruntat cu cea mai mare deamgire din ultima
vreme! &i gsisem prinii8 erau cei adevrai! @i s-a dovedit c erau nite tr-dtori josnici! =oate
speranele lui 6gg3 i visele lui despre iua n care i-ar gsi prinii, c acestora nu le-ar psa c era or$
i un specimen de recom$inant, toate se adeveriser! Pentru ca apoi s fie spul$erate toate!
5ra mult mai ru dect pentru noi, ceilali, care nu ajunseserm att de departe!
6gg3 rmsese tcut i resemnat de cnd se ntorsese printre noi, ns acum i revenise suficient de
mult ct s-i mnnce ilele lui -a3, aa c mi-am dat seama c se n-drepta spre reluarea vieii
normale! 6-am sc#im$at lui =otal poiia n $raele mele i mi-am arcuit umerii!
, 2t mai avem pn ajungem n Florida% a ntre$at 0udge! 2#iar o s mergem la (isne3 Gorld%
2rei c o s vedem pe cineva cele$ru% 5u vreau s merg la 2asa din 2opac a Familiei 5lveiene!
Vreau s-i vd pe Frumoasa i Oestia i s le iau autografe! Vreau s vd 1r$orele Vieii
1m ridicat o mn!
, )*, stai calm! 7per c vom putea ajunge la (isne3 Gorld, dar mai nti tre$uie s mergem n
recunoatere, s verificm totul! =ocmai am trecut frontiera dintre -eorgia i Florida, aa c!!!
, )ceanul' a e+clamat -a3 artnd cu degetul!
(eparte, nspre est, puteam vedea o ntindere de ap al$astr-cenuie, care prea nesfrit!
, 0-am putea merge la plaj% =e rog' (oar un minut%
4-am gndit la asta! 1m petrecut clipe ntr-adevr foarte frumoase, dar i foarte nasoale, pe tot felul
de plaje!
, 5 aproape iarn, m-am mpotrivit!
, (ar apa nu-i rece, a is 6gg3!
4-am uitat la Fang! 1 ridicat foarte nevinovat din umeri8 era deciia mea!
4a+, tre$uie s rmi concentrat!
Vocea mea! 7unt!!! cumva, concentrat, m-am gndit $tnd n retragere! Practic, o puteam aui pe
Voce cum ofta!
(ac vrei s mergei n Florida, ducei-v, a continuat Vocea! -sii-v un scop i urmai-l pn la
capt! 2nd sal-vei lumea, nu prea poi lua paue de pu$licitate!
1sta m-a convins!
, Qei, frailor, vrei la plaj% am strigat!
, (a' a rspuns -a3, ridicnd un pumn n aer!
, (a, da' a fcut 1ngel ncntat!
, 5u sunt pentru, a is i =otal din $raele lui Fang!
0udge i 6gg3 au i$ucnit n urale!
, 1tunci, plaj s fie, am spus, virnd ntr-un graios arc de cerc, lund-o spre est!
4a+, te pori ca un copil, a spus Vocea! 5ti mai presus dect revolta mpotriva sorii tale, doar de
dragul re$eliunii! 1i o ntlnire cu destinul! 7 nu ntrii!
4i-am dat la o parte, de pe oc#i, nite fire de pr! Ssta-i vreun citat dintr-un film% 7au e vor$a de o
ntlnire adevrat% 0u-mi amintesc s mi-o fi cerut destinul! 0u i-am dat niciodat destinului numrul
meu de telefon!
Vocea nu devluia niciodat vreo emoie, aa c s-ar putea s-mi fi imaginat paua ncordat care a
urmat! 4a+, mai devreme sau mai triu, va tre$ui s iei toate astea n serios! (ac ar fi fost vor$a doar
de viaa ta, nimnui nu i-ar fi psat ce crei tu! (ar aici e vor$a de salvarea vieii tuturor!
(intr-un anumit motiv, asta m-a enervat! 4i s-a ncletat ma+ilarul! =aci' 4-am sturat de tine' 4-
am sturat de aa-isul destin' 4 comport ca un copil pentru c sunt un copil' (oar las-m nai$ii n
pace'
1m simit cum mi se adunau lacrimile n oc#i, care m usturau din caua vntului! 0u mai puteam
suporta! 1vu-sesem o i decent, o raritate, iar acum Vocea mi-o stricase, aruncndu-mi pe umeri,
iari, ntreaga lume!
, ?o'
4-am uitat i l-am vut pe Fang privindu-m!
, 5ti $ine% 6ar migrena aceea%
1m dat din cap i mi-am ters oc#ii, simindu-m de parc eram pe cale s fac e+ploie!
, (a, am is! ) migren imens, insuporta$il'
Practic, am ipat ultimele cuvinte rostite, i cinci capete s-au ntors spre mine! =re$uia s-o terg de-
acolo i, mulumit viteei mele supersonice, am i fcut-o ntr-o clipit!
1JC
, 0e vedem la plaj, i-am murmurat lui Fang, apoi mi-am strns umerii i-am $gat vite!
&n cteva secunde, am trecut de stol, curentul de aer fcndu-mi oc#ii i mai lcrimoi! 5ra ciudat
ns c, gonind att de tare, aproape c-mi doream s-mi ntind $raele nainte, ca 7uperman, de parc
asta ar fi tiat aerul n faa mea sau aa ceva!
<a nai$a, nimeni nu m putea vedea! 4i-am ntins $raele n fa, simindu-m ca o sgeat, o lance,
str$tnd cerul!
1m ajuns la plaj n patru minute! 1m frnat i-am n-cetinit, dar nu suficient, terminnd prin a
alerga mult prea repede prin nisip i apoi cnd n $ot! 1rdeam toat i mi-am scos $lua de pe mine!
(ispuneam de vreo doueci de minute pn la venirea celorlali! 4-am plim$at n lungul plajei,
inndu-mi aripile desc#ise ca s se rcoreasc! 4 simeam disperat i speriat, furioas!
0ici mcar nu tiu cum s salve lumea, am spus cu glas tare, detestndu-m pentru ct de jalnic
suna asta!
5+istnd, mi-a spus Vocea! Fiind puternic! Prin anii trii!
, =aci nai$ii' am strigat, lovind att de tare o $ucat de lemn aruncat de valuri, nct a disprut
rapid de dinaintea oc#ilor mei!
4 sturasem, m sturasem de tot! -ata! 1m alergat la marginea apei i m-am uitat n jos, spre
nisip! &n cteva clipe am gsit ce cutam, o $ucat de scoic spart, ascuit ntr-o parte!
5ra vremea s m descotorosesc de cip! Vocea de acolo venea, eram sigur de asta! Fr cip, nu mai
era nicio Voce n mintea mea, de care s nu pot scpa! 1m strns tare din $ue i-am nceput s #cui
prin ante$ra, acolo unde v-usem cipul pe radiografie, acum trei sute de ani, n ca$i-netul doamnei
doctor 4artine!
Prima tietur a sngerat i m-a durut surprintor de tare! 4i-am ncletat dinii i mai tare i-am
continuat cu tiatul! 7ngele mi se scurgea pe $ra n jos! Va tre$ui s tai prin tendoane i muc#i i
vene ca s ajung la cip! (oamna doctor 4artine spusese c, dac ncercam s-l scot, puteam s-mi
pierd a$ilitatea de a m folosi de $ra!
(estul de ru!
1m auit pai derapnd, alergnd n spatele meu, apoi Fang a dat, gfind, peste mine!
, 2e nai$a faci% a strigat i m-a apucat de nc#eietur, smucindu-mi mna ca s m fac s arunc
$ucata de scoic! 5ti ne$un%
<-am privit lung, apoi am vut i restul stolului apro-piindu-se ncet! 4i-am dat seama ce vedeau8
pe mine, n-genunc#eat pe nisipul nroit de snge! 5ram dincolo de faa cnd m mai puteam simi
stnjenit!
, Vreau s scap de cip, am anunat cu glas ntretiat!
4-am uitat n jos, simindu-m de parc aveam o mie de ani! 2u doar o sptmn n urm, fusesem
o fat de paispreece ani, la prima ei ntlnire, trind primul ei srut! 1cum eram iari eu, o ciudenie
mutant, fugind de soarta care se strngea n jurul meu ca un la!
, .it-te cum te-ai tiat' a r$ufnit Fang! 1i s sngerei pn la moarte, idioato'
4i-a lsat mna jos i i-a scos rucsacul! &n clipa urm-toare, pulveria antiseptic peste rana mea,
fcndu-m s m c#ircesc de durere!
0udge s-a lsat n jos, pe nisip, lng mine!
, 4a+, a spus ea, cu oc#ii mrii, ce fceai aici%
Prea nspimntat, ocat!
, 1m vrut s-mi scot cipul, i-am is optit!
, 5i $ine, uit de el acum' a spus Fang furios, ncepnd s-mi $andajee $raul! 2ipul rmne
acolo' 0u scapi de el aa de uor! =u ai s mori cnd murim i noi'
4i-am ridicat privirile spre el, la faa lui palid de furie, la ma+ilarul ncletat! &l speriasem! &i
speriasem pe toi! 7e presupunea c eu sunt soluia, nu pro$lema! 0u era de a-teptat ca eu s
nrutesc lucrurile!
, &mi pare ru, de-a$ia am reuit s ngaim, iar apoi mi s-a ntmplat asta am i$ucnit n lacrimi!
1JF
Puteam numra pe degetele de la o singur mn de cte ori m-au vut copiii tia plngnd!
&nvasem s-mi reprim simmintele pentru c aveau nevoie de mine puternic! 6nvinci$ila 4a+!
7alvnd lumea sau cte un copil-pasre! &n primii ase de ani de via ai lui 1ngel, nu cred c m-a vut
plngnd vreodat! (ar n ultimele cteva luni% 5ram pe cale s ncep s numr pe degete!
0ici mcar nu mai aveam fora de a o lua la goan i a m ascunde! (oar am ngenunc#eat n nisip,
cu palmele pe fa! Kana m durea ca nai$a!
1poi, nite $rae puternice m-au cuprins, o mn uoar m mpingea ntr-un umr puternic, tare ca
piatra! Fang! 4i-am strns aripile, sprijinindu-m de el, i m-am smiorcit! 6mediat, am simit i alte
mini sfioase cum m atingeau pe spate, mngindu-mi prul! 2ineva a is8
, @, !
0udge!
, 5-n ordine, 4a+, a is 6gg3, prnd tul$urat! =otul e n ordine!
0imic din lumea noastr nu era )*! 2u e+cepia faptului c ne aveam unul pe cellalt! 1m dat din
cap, lipit de umrul lui Fang!
0u tiu ct a durat aceast scen mictoare, dar, n cele din urm, am secat de tot! 2maa lui Fang
era leoarc!
4 simeam att de stnjenit! 5u eram liderul i iat-m cum m smiorciam ca un copila! 2um
s-i mai comand, dac eram att de vulnera$il% 4i-am tras nasul i m-am aeat, tiind c artam ca
dup un accident de tren! Fang mi-a dat drumul, fr s spun nimic! 4i-am ridicat privirile ncet,
ntorcndu-mi capul pe ndelete, s pot vedea ntregul stol! 5ram mult prea jenat ca s m pot uita la
Fang!
, &mi pare ru, frailor!
-lasu-mi rsuna rguit!
=otal a venit i i-a pus capul pe piciorul meu, oc#ii lui negri privindu-m nelegtori!
-asman prea nspimntat!
, 0u tre$uia s mergem la plaj, 4a+!
1m scos un soi de c#icotit i m-am ntins s-i ciufulesc prul!
, 0u despre asta a fost vor$a, -a3! 1u fost altele care m-au dat peste cap!
, 2um ar fi% a ntre$at 6gg3!
1m oftat greoi i mi-am ters oc#ii!
, 0ite c#estii! Vocea din capul meu! =oat lumea care ne vnea! @coala! 1nne! 1ri! Ae$! 2u toii
mi spun c ar tre$ui s salve lumea, dar cum i de ce, n-am #a$ar!
1ngel a ntins mna i m-a $tut uurel pe genunc#i!
, (up ce, tii tu, totul sare n aer i majoritatea oamenilor dispar, vom fi mai puternici i capa$ili
s $urm, aa c vom putea prsi regiunile distruse i s gsim un teritoriu drgu i care s nu fie
distrus sau contana!!! con-tanamat!!!
, 2ontaminat% se oferi 6gg3, iar 1ngel ddu din cap!
, (a, asta! @i-atunci noi am putea continua s trim, c#iar dac ar mai rmne foarte puini oameni!
1JH
(up aceast mic $om$, s-a lsat tcerea! 4 #ol$am la 1ngel!
, Qm!!! unde ai auit tu asta, scumpo% am ntre$at!
1ngel s-a lsat pe vine i i-a trecut degetele prin nisipul umed!
, <a @coal! 0u ar fi tre$uit s aud asta, dar la asta se gndeau!
Prea foarte nonalant i ncepu s sape un an de aprare pentru un castel de nisip!
, 2ine are de gnd s arunce lumea n aer% a ntre$at -asman indignat!
1ngel a ridicat din umeri!
) mulime de oameni pot asta!!! au $om$e mari! (iferite ri i alii! (ar oamenii de la @coal se tot
gndeau c va fi o companie, o companie comercial! 5i cred c va distruge lumea, mare parte din ea!
Poate c dintr-o greeal!
5i $ine, acesta era un curs interesant al evenimentelor!
, @i ce companie-i asta% am ntre$at!
1ngel privi n deprtare, ncruntat!
, 0u-mi amintesc, a spus! Parc era un nume de cprioar sau ceva asemntor! ) gael! Pot s m
duc s not%
, &#, desigur, am is ncet!
Fericit, scondu-i costumul de $aie din rucsac, 1ngel s-a luat la ntrecere cu =otal gonind spre
ap! &n cteva se-cunde, =otal a venit napoi alergnd, scuturndu-i $lana!
, 1pa-i ng#eat, a is!
@i-a ridicat nasul, a adulmecat prin aer, apoi s-a nde-prtat s cercetee nite $olovani!
-a3, dup ce i-am fcut din cap un semn apro$ator, a luat-o i el la goan spre ap, aruncndu-i
#ainele din mers! 0udge i cu 6gg3 s-au dus s se aee pe o stnc mare! @i-au cutat prin rucsacuri,
scond de acolo nite $atoane proteice!
, 1adar, #mm% i-am spus lui Fang, dup ce toi ceilali s-au ndeprtat!
1 cltinat din cap, $gnd $andajele rmase napoi n rucsac!
, 4da! 7urpri!
, (e ct timp rumega c#estia asta% (e ce n-a ieit la suprafa mai nainte%
, Pentru c are ase ani i-i mult mai preocupat de ursuleul ei de plu i de cinele ei% 0u tiu! &n
plus, nici mcar nu avem cum s tim dac a neles $ine ce-a auit! 5+ist ansa s fi priceput totul
greit!
1m cut o clip pe gnduri!
, 2#iar dac unele aspecte ale pro$lemei sunt aiurea, nu vd cum ar fi putut interpreta greit
ntregul concept al distrugerii lumii! @i faptul c suntem programai s reistm unei catastrofe! 7e
potrivete cu tot ce-mi spunea Ae$!
Fang scoase un oftat!
, @i-acum ce urmea%
, 0u tiu! =re$uie s m gndesc!
1m rmas tcui o vreme! Oraul mi pulsa!
, @i-atunci ce-a fost asta% a is Fang n cele din urm!
0u m puteam preface c nu tiu despre ce vor$ea!
, 7unt doar!!! foarte o$osit! Vocea se roia la mine despre destinul meu i despre cum tre$uia s
m pregtesc s salve lumea! .neori, mi se pare mult prea mult!
0-a fi recunoscut asta niciodat fa de ceilali! (esigur, le-a fi putut spune c unele lucruri
ncepeau s m o$oseasc, dar s-i las s neleag c nu eram sigur c m pot descurca% 0ici vor$!
, 1m tot mers pe adrenalin, fr niciun plan de urmat! /ilnic nu fac nimic altceva dect s in
stolul n siguran, s rmnem mpreun! (ar acum, toate au fost aruncate pe umerii mei, toate aceste
$uci i piese, care se potrivesc cu imaginea de ansam$lu, i este mult prea mult!
, Piese ca 1ri i Ae$, 1nne i Vocea%
, (a! =otul! =ot ce ni s-a ntmplat de cnd am plecat de acas! 0u tiu ce s fac, aa c este al
nai$ii de greu s m prefac c a ti!
, <as-o $alt, a spus Fang! Qai s gsim o insul! 7 disprem din scen!
, 1sta sun foarte $ine, am rostit ncet! (ar tre$uie s-i lum la $ord i pe ceilali! 7unt destul de
convins c ia mici nc mai vor s-i gseasc prinii! 6ar acum vreau s aflu ce-i cu compania asta
despre care a auit 1ngel! 2e-ar fi dac!!! tu ai studia posi$ilitatea gsirii unei insule, iar eu m-a
concentra asupra celorlalte c#estiuni%
1sta era cea mai concret ocaie avut de mine n care m-am oferit s mpart cu cineva rolul meu de
lider! (e fapt, nu m simeam deloc aiurea!
, (a, cool, a is Fang!
6-am privit pre de cteva minute pe 1ngel i -asman cum se jucau n apa mic! 5ram uimit c nu
li se fcuse frig, dar prea totul n ordine! 6gg3 i 0udge se plim$au pe plaj! 0udge $ga scoici de
diferite forme n minile lui 6gg3, ca s le poat simi! 1 fi vrut ca timpul s ncremeneasc aici, c#iar
aici, acum, pe vecie!
4ai era ceva ce simeam c tre$uie s spun!
, &mi pare ru pentru scena de dinainte!
Fang mi-a aruncat o privire piei, cu oc#ii lui ntunecai i indescifra$ili, ca ntotdeauna! 7-a uitat
din nou spre ap! 0u m ateptam la o alt reacie n afar de asta! 0iciodat Fang nu!!!
, 1proape c mi-ai provocat un atac de cord, a spus el ncet! 2nd te-am vut, cu tot sngele!!!
1runc o pietricic de-a lungul plajei, ct putea el de tare!
, &mi pare ru!
, 7 nu mai faci aa ceva, a is!
4i s-a pus un nod n gt!
, 0u mai fac!
2eva s-a sc#im$at c#iar atunci, ns nu tiam ce anume!
, Qei' a ipat 1ngel, stnd n ap pn la genunc#i! Pot s vor$esc cu petii!
0u asta era!
1JL
, 2e poi s faci% am strigat, ridicndu-m i ndreptndu-m spre ap!
, Pot s vor$esc cu petii' a strigat 1ngel fericit, n timp ce apa i se scurgea de-a lungul trupului
lung, sl$nog!
, 2#eam vreunul aici, pentru cin, a spus Fang venind lng noi!
-asman scutur din cap ca un cine ud!
, 0u poi, a is el!
, 1m s dovedesc'
1ngel s-a scufundat din nou! n tot acest timp, 0udge i 6gg3 se apropiar!
, 1cum vor$ete cu petii% a ntre$at 6gg3!
1poi, pur i simplu, un rec#in de vreo doi metri a ieit la suprafa, la o distan de civa metri de
-a3! 0iciunul dintre noi n-a scos vreun sunet aa eram noi programai, s nu strigm n momentele
de tensiune! 7unt sigur c, n mintea noastr, urlam cu toii! 1m srit n ap i l-am apucat pe -a3
de $ra i l-am avrlit spre rm! 5ra ncremenit de fric i atrna ca un $olovan! 4 tot ateptam s
simt smucitura dur a rec#inului $urndu-mi piciorul!
1ngel a rsrit din nou la suprafaa apei, care-i venea pn la piept! 6-am fcut semn s dispar! 1
rs!
, 5 prietenul meu' a strigat ea! 0e salut'
Kec#inul ne dduse trcoale, iar acum se ndrepta direct spre ea! 4i s-a pus inima-n gt! 2e-ar fi
dac ea doar credea c poate vor$i cu petii%
, Qaide, poate c ar tre$ui s faci un semn, i-a spus 1ngel rec#inului, pe cnd m pregteam s
nesc n $or deasupra apei i s-o ridic de-acolo!
7u$ oc#ii notri, rec#inul s-a ntors, literalmente, ntr-o parte, a ieit puin din ap i-a dat uor din
aripioara sa dorsal!
, 7finte 7is!!!, a nceput -asman!
(ar am strigat la el8
, -a3'
, V rog, poate cineva s-mi spun i mie ce se ntmpl% a ntre$at 6gg3!
, 1ngel tocmai l-a fcut pe un rec#in s dea din aripioar spre noi, l-a lmurit 0udge dintr-o
rsuflare!
, Qm!!! pot!!!%
1poi, n apa mic de lng 1ngel au mai aprut nc trei rec#ini! &mpreun, cei patru rec#ini s-au
rsucit ntr-o parte i ne-au fcut semn cu aripioarele lor!
1ngel rdea!
, 0u-i aa c-i groav%
=otal a alergat lng mine, rscolind nisipul cu picioruele!
, 5ste uimitor' 7pune-le s mai fac o dat'
4i s-au muiat genunc#ii! =re$uia s m ae!
, 1sta a fost groav, scumpo, am is, ncercnd s par calm! 1cum, te rog spune-le rec#inilor s
plece, $ine%
1ngel a dat din umeri i-a discutat din nou cu rec#inii, ncet, cu toii s-au ntors i s-au ndreptat spre
larg!
, 1 fost uluitor, a e+clamat =otal, n vreme ce 1ngel pleoscia prin ap ndreptndu-se spre mal!
&i linse piciorul, apoi scuip!
, Pfui' 7are!
, 1a, deci, 1ngel vor$ete cu petii, da% a is 6gg3 cu pruden! @i cum ar putea fi asta de folos%
1JI
=re$uia s ne punem n micare! &n curnd se va lsa ntu-nericul, iar nou ne tre$uia un adpost!
4ajoritatea copiilor de vrsta mea ar fi preocupai de urmtorul e+temporal la matematic sau c
prinii le ntrerupseser conversaiile telefonice! 5u m frmntam mai mult pentru un adpost,
mncare, ap! 4icile $ucurii ale vieii!
1cum ne aflam deasupra nordului Floridei! Pe ntreaga lungime a coastei vedeam milioane de
luminie clipind n case i magaine i mainile deplasndu-se n uvoaie, precum celulele sanguine n
vene! 1sta dac celulele sanguine ar avea, tii tu, nite faruri mici!
&ns su$ noi se ntindea o on uria, neluminat! &n general, $ena era egal cu a$sena oamenilor!
4-am uitat spre Fang, iar el a dat din cap! 1m nceput s co$orm!
(up cteva minute de recunoatere, am aflat c aceasta era Keervaia 0aional )cala! Prea un
loc potrivit, i am co$ort din lumina crepuscular a asfinitului orientndu-ne cu grij prin micile spaii
goale din coroanelor copacilor! @i-am ajuns n ap!
, Pfui'
5ram ntr-o ap mocirloas pn la glene, nconjurat de c#iparoi pitici i pini nali! Privind n jur,
am rit pmntul, la civa pai mai ncolo, i m-am ndreptat spre el!
, <a stnga' am strigat, cnd 0udge i 6gg3 au plonjat i ei! 5 $ine' am is, privind n jur n ceea ce
devenea, rapid, o $en total! 5ste uor s iei de-aici, i iei $orul direct printre copaci, dar este
aproape imposi$il pentru cineva s ne depistee de sus!
, 4latin, dulce cas, a is -asman, iar eu am m$it!
) or mai triu, am aprins un focule i prjeam cte ceva pe nite frigrui! 5ram att de o$inuit
s mnnc n acest fel, nct c#iar dac a fi un adult n toat firea, pregtind micul dejun pentru copiii
mei ia C!H, conform mediei sta$ilite cndva pe familie , , a nfige pro$a$il Pop-=arts n vrful
unor $ee i le-a perpeli pe foc!
Fang tocmai scotea de pe o frigruie o $ucat de carne fumegnd, lsnd-o s cad pe o pung de
plastic goal, care devenise farfuria lui 0udge!
, 4ai vrei puin raton% o ntre$!
0udge s-a oprit la mijlocul unei m$ucturi!
, 0u-i adevrat' =e-ai dus la magain! 0u% &n niciun ca nu-i raton!
5+amin carnea cu un aer critic! Fang ddu din umeri! 5u mi-am dat oc#ii peste cap, ntoars spre
el!
, )#, poate c ai dreptate, a spus el cu un aer serios! Poate c acesta-i ratonul, iar ie i-am dat
oposum!
0udge s-a necat i-a nceput s tueasc!
, &ncetea, i-am is lui Fang, ntinndu-m s-o $at pe 0udge pe spate!
4i-a aruncat o privire nevinovat!
, (oar glumete, 0udge, a spus -asman! .ltima oar cnd am verificat, )scar 4a3er nu fceau
#otdogi din veverie!
1 ridicat un am$alaj gol, iar 0udge a icnit puin i-a n-g#iit dumicatul!
&ncercam s nu i$ucnesc n rs i-am simit cum mi se ridicau firele de pr de pe ceaf! 1m aruncat
o oc#ead n jur, eram cu toii mpreun, dar am simit c ne privea ci-neva! Vd incredi$il de $ine n
ntuneric, dar focul era prea strlucitor ca s pot vedea mult dincolo de el! Poate c mi se nrise!
<ng mine, 1ngel s-a ndreptat de spate!
, 5 cineva aici, mi-a optit!
7au poate c nu!
1JN
5i $ine, aceasta fusese o i ntreag fr ca vreun 5liminator s dea nval literalmente peste noi!
1m pocnit din degete ncet de dou ori i cinci capete s-au ntors spre mine, atente i ngrijorate!
, 5 cineva aici, a repetat 1ngel ncet!
Fang continua s ntoarc lemnele n foc, dar spatele i era ncordat i tiam c se gndea cum s
scpm de acolo!
, 2e vrei s spui% am ntre$at-o pe 1ngel n oapt!
5a s-a ncruntat, iar $uclele $londe i strluceau n lumina focului!
, 0u sunt 5liminatori!
@i-a aplecat capul ntr-o parte, concentrndu-se!
, 2opii%
7e uita nedumerit!
4-am ridicat ncet n picioare, cercetnd $ena din jurul focului! (eplasndu-m spre limita micului
nostru cerc, am scrutat intens pdurea! @i-atunci i-am vut! (ou forme mici, sl$noage, c#ircindu-se
spre focul nostru! 4ult prea mici ca s fie 5liminatori! @i erau oameni, nu animale!
, 2ine-i acolo% am is cu glas tare!
7tteam dreapt, cu umerii trai n spate, fcndu-m s par mai nalt! Fang s-a ridicat i-a venit
lng mine! 2ele dou forme mici s-au furiat mai aproape, ceva mai repede
, 2ine suntei% am ntre$at pe un ton amenintor! Venii mai aproape, s v pot vedea!
7-au trt pn n micul nostru cerc, doi copii murdari, sla$i, cu oc#ii mari! 1dic, noi toi, copiii-
pasre, prem c#iar mai nali i supli n comparaie cu ceilali copii de vrsta noastr, dar nu ne ies
oasele prin piele! <or le ieeau!
0e-au privit cu sfial, dar preau fascinai de foc i de mirosul #ranei gtite! .nul dintre ei i lingea
$uele9 erau un $iat i-o fat!
Qmm! 0u preau cea mai mare ameninare pe care-am vut-o vreodat! 4-am aplecat i-am pus
nite #otdogi ntr-o pung de #rtie, pe care am pus-o jos n faa lor!
.au' 2reusem c -a3 i 6gg3 mncau ntr-un stil porcesc! 4i-am notat n minte s nu cumva s-i
las vreodat s ajung att de aproape de nfometare! 2ei doi copii s-au aruncat asupra crenvurtilor i
i-au ndesat ntregi n gur! 1sta m-a fcut s m gndesc la un documentar pe care-l vusem la
televior, unde artau cum #ienele i sfiau prada!
1m pus dou felii de pine dinaintea lor, apoi alte dou i alte dou, nc doi #otdogi! 1u disprut
toate ntr-o frac-iune de secund! (up asta, le-am dat acadele, iar oc#ii li s-au cscat de parc le-a fi
dat!!! #m!!! acadele, cnd ei flmneau! &n cele din urm, mestecatul lor a ncetinit! 1cum preau s
savuree fiecare ng#iitur! Fang le-a dat un $idon cu ap! <-au golit!
7-au trt mai aproape de foc i s-au aeat naintea lui prnd adormii i nepstori, de parc ar fi
fost perfect n regul dac i-am fi omort acum, pentru c nu le mai era foame!
, 1a!!! care-i povestea voastr% am ntre$at, ateptnd nite rspunsuri nainte s-i fure somnul!
, 1m fost rpii, a is fetia, iar flcrile i se oglindeau n oc#ii ntunecai!
Pi, da, nu-mi imaginasem aa ceva!
, Kpii%
Oiatul a dat, o$osit, din cap!
, &n sudul statului Aerse3! (in dou locuri diferite!!! nu suntem rude!
, (oar c am ajuns n acelai loc, a is fetia cscnd!
, @i unde-i asta% am ntre$at!
, 1ici, a rspuns $iatul! 1m fugit de vreo dou ori! 2#iar am ajuns i la o secie de poliie!
, (ar n am$ele di, rpitorii notri erau deja acolo, completnd formulare pentru copii dai
disprui! 0e-au gsit iari, foarte uor!
Fetia oft cu greutate i se ntinse pe jos, pe pmnt, artnd ca o grmjoar de oase! 0u vom
o$ine de la ei ni-ciun rspuns ca lumea n ast-sear!
, @i cine erau rpitorii% a ncercat Fang!
, 5rau ca nite doctori, a spus $iatul somnoros, n-tinndu-se i el! &n #alate al$e!
1 nc#is oc#ii i, n cteva clipe, amndoi, i el i fetia, au adormit!
2eea ce ne-a lsat pe noi, toi, complet treji, ncremenii de groa, #ol$ndu-ne la ei de parc ar fi
avut cium!
1JP
Fang a preluat primul sc#im$ de pa, aa c m-am g#e-muit lng foc i-am ncercat s m destind!
2eea ce era la fel de pro$a$il ca un ger prin Florida! 1ngel s-a tras pn lng mine, ntr-o parte, iar
=otal s-a ncovrigat lng ea!
, 1a, acum ce mai recepionei de la ei% i-am optit, frecnd-o pe spate!
, 6magini ciudate, mi-a optit ca rspuns! 0u ca la copiii o$inuii, cum ar fi cele de la coal! 4ai
mult ca nite strfulgerri de aduli i $en i ap!
, 2eea ce cred c ar avea sens, dac au fost rpii i #a-latele al$e au fcut e+periene pe ei, am
comentat ncet!
4-am ridicat ntr-un cot i-am prins privirea lui Fang, Folosind lim$ajul semnelor, i-am reamintit
s-i in su$ oc#i pe copiii ciudai! =ot prin lim$ajul semnelor mi-a spus8 D0icio pro$lema, mi!E
6-am artat degetul mijlociu! 1 m$it strm$!
, 2rei c sunt mutani% am ntre$at-o pe 1ngel, lun-gindu-m din nou! 1rat destul de!!! omenete!
1 dat din umeri, ncruntndu-se!
, 0u sunt 5liminatori, dar nici nu sunt ca orice alt copil! 0u tiu, 4a+!
, Oine!
Poate o s-i dau de capt mine-diminea!
, &ncearc s dormi! =otal sforie deja!
1ngel a m$it fericit i l-a tras mai aproape de ea! l iu$ea att de mult pe cinele sta!
5u aveam sc#im$ul trei de pa, de la orele H8JJ la N8JJ dimineaa sau pn cnd se treea toat
lumea! 0u m afectau sc#im$urile de noapte! =oate faele noastre de somn erau $ulversate n
permanen, aa c nu-mi prea tre$uiau cele patrueci de minute de somn K54! 4-am treit
instantaneu, imediat ce 6gg3 mi-a atins $raul! @i de ce era tipul or$ de pa, te-ai putea ntre$a% Pentru
c nici mcar un gndac nu se putea apropia nici la aispreece metri de noi fr ca el s tie! 2u 6gg3
de pa, nsemna c m puteam destinde sau, cel puin, m puteam rela+a ca de o$icei! 2eea ce,
$ineneles, nu-i cine tie ct de mult!
<a cinci am mai pus nite lemne n focul nostru pricjit! Fumul uor prea s-i in pe nari la
respect9 m ateptasem s-i gsesc n Florida, c#iar i n noiem$rie! 1m lsat focul s ard mocnit i-
am patrulat perimetrul prin $ena din pdure! =otul era n regul!
<a venirea orilor, stteam sprijinit de un pin, care prea mai rspndit pe aici dect n munii din
2olorado! Peam i e+istam! Pro$lema cu statul de pa este c nu ai timp s te gndeti la tot felul de
pro$leme sau s scrii poeele! 6mediat ce intri n gard, nu mai dai atenie mprejurimilor! Practic,
tre$uie s stai i s fii tu nsui, s fii cu totul atent la tot ce-i n jurul tu! 5 un fel de /en, frate!
)ricum, stteam sprijinit cu spatele, toat numai /en, cnd l-am vut pe unul dintre acei copii
ciudai micndu-se i ridicndu-se n capul oaselor! 6mediat mi-am mijit oc#ii ct am putut de mult i
mi-am lsat respiraia s devin mai adnc i mai regulat, ca i cum a fi dormit! @mec#era de 4a+,
aa-s eu!
Fetia s-a ridicat i s-a uitat de jur mprejur, la noi toi8 -asman, rc#irat cu totul, cu un $ra aruncat
peste ruc-sacul su, Fang cnd ntins lng el, 0udge i 1ngel, g#emuite n jurul lui =otal, astfel nct
formau un contur n form de inim n jurul cinelui!
Fr niciun gomot, fata a atins umrul $iatului i el s-a treit, fr nici o urm de somnolen, deja
ncordat i pe fa, n stilul n care sunt copiii cnd treitul des ec#ivalea cu vetile proaste! @i el a
aruncat o privire n jur! Pream att de adormit, nct aproape c adormisem! &ns i-am vut pe cei
doi furindu-se n pdure ntr-o astfel de linite, nct nici mcar 6gg3 n-a tresrit!
1m mai ateptat cteva clipe, n vreme ce ei s-au asigurat c nu sunt urmrii i, doar atunci, la fel
de fr gomot, m-am ridicat i-am pornit dup ei!
4 micm n tcere, de la un copac la altul, i cu toate c s-au uitat n urma lor de cteva ori, nu m-
au vut! <a vreo trei sute de metri distan de ta$r, s-au g#emuit! Fata a luat ceva din $uunarul
murdar al $lugilor ei flendurii! 1rta ca un stilou, cu deose$irea c a nceput s vor$easc n el! .n
transmitor!
4i-a tre$uit doar o clip ca s ajung la ei, fcnd salturi uriae, rapide! 7-au #ol$at la mine uluii i
nspimntai! 1m ateriat i i-am $urat fetei stiloul din mn! 1poi am apucat-o de cma i-am
ridicat-o n picioare!
, 2omani o pia% am mrit!
1JR
5 ciudat ct de diferii sunt oamenii! (ac eram n locul ei i cineva mi-ar fi mrit8 D2omani o
pia%E, fr nicio eitare i-a fi mrit i eu8 D(a! =u vrei cu pepperoni%E
(ar nu i ea! 7-a #ol$at teroriat la mine i apoi a i-$ucnit n scncete gomotoase, cutremurndu-
se, cu pal-mele pe fa! <ng ea, $iatul s-a lsat n genunc#i i-a nceput i el s plng, fr ca mcar
s ncerce s ascund asta!
, &mi pare ru' &mi pare ru' a gemut fata, iar eu am tras-o de cma, spre pmnt!
&ncrucindu-mi $raele la piept, m-am ncruntat la ea!
, Pentru ce-i pare ru% 5+plic-mi!
Fata art spre transmitorul care clipea pe pmnt, cu luminia lui de control!
, 0-am vrut' se smiorcia ea! 5i ne-au o$ligat' 5i ne-au o$ligat s-o facem'
1m ridicat stiloul i l-am avrlit ntr-o on de mlatin! 1 cut cu un pleoscit sla$ i s-a
scufundat!
, 2ine v-a o$ligat% am ntre$at, tiind c de acum se pornise un cronometru!
Pentru cteva momente, copiii doar s-au smiorcit! 1m ng#iontit-o pe fat cu vrful tenisului meu!
, Qai, i' am spus!
(a, tiu8 4a+ cea $tu! 0u c nu mi-ar fi prut ru de copiii tia! &mi prea! (oar att c
preuiam vieile noastre mai mult dect pe ale lor! @tiu c unii consider c da, fiecare via este
preioas, fiecare este valoroas n egal msur! @i poate c aa-i n Pi+ieland! &ns aceasta era lumea
real, iar stolul meu i cu mine eram prada, iar copiii tia ne vnduser! 1sta era limita, iar n ceea ce
privea e+istena mea, ai fi surprins ct de des se ntmpl ca numai limita s mai contee!
, 5i au fcut-o, a spus fata, nc $ocind!
(ar cam atunci glgia i-a treit pe ceilali i au pornit-o spre noi, printre copaci!
1m ngenunc#eat la nivelul fetei i am apucat-o de nc#eietura minii!
, 7pune-mi! 2ine%
1m strns-o uor de nc#eietur, iar oc#ii i s-au cscat!
, 5i au fcut-o, a repetat ea, ncepnd s sug#i! =ipii care!!! oamenii care ne-au rpit! 0e-au inut
luni de ile! Pe mine m-au luat n august!
, @i pe mine, a is $iatul, ridicndu-i faa!
<acrimile-i lsaser nite dre prin murdria de pe o$raji i prea dungat, ca o e$r!
, =ipii ia ne-au trimis s v gsim! 0u ne-au dat de mncare timp de dou ile, ca s ne strduim
mai mult! @i am reuit! 6ar voi ne-ai #rnit!
1 nceput s plng din nou!
, 0e-au spus c, dac nu v gsim, n-au s mai vin s ne recuperee! 0e vom pierde prin mlatini,
pn cnd ne va veni ceva de #ac!
Fata se cutremura acum, mai linitit, dei lacrimile-i picurau de pe $r$ie!
, &mi pare ru c a tre$uit s-o fac!
Faa i se sc#imonosi din nou!
1m neles! &ncercau s supravieuiasc, la fel ca noi! <uptau pentru pielea lor, nu pentru a noastr,
i aa a fi fcut i eu!
4-am ntors spre Fang!
, 1dunai-v lucrurile! 1m plecat de-aici!
7tolul s-a gr$it s demontee ta$ra noastr rudimen-tar! 4i-am pus degetele su$ $r$ia fetei i i-
am ridicat-o, ca s tre$uiasc s m priveasc!
, &neleg, i-am spus pe un ton neutru! =ransmitorul i va aduce aici ca s v gseasc! &ns noi
vom fi plecai, iar voi nu vei n stare s le spunei prea multe! 1cum am s te mai ntre$ nc o dat8
am nevoie de un nume, un loc, un logo, orice! 5ste o mare diferen ntre a fi recuperat n via i a vi
se gsi doar cadavrele! 1i priceput%
)c#ii i s-au cscat din nou! (up un moment, de-a$ia dac reui s dea din cap! &i arunc o privire
$iatului, iar el i fcu semn cu capul!
, 6te+, a optit ea, apoi s-a lsat pe pmntul umed 2ompania e una foarte mare, numit 6te+! 0u
mai tiu altceva!
4-am ridicat repede! 0u aveam nicio ndoial c indiviii erau pe drum, lundu-se dup
coordonatele lansate de transmitor! =re$uia s plecm nai$ii de-aici! 2ei doi copii, murdari i
epuiai, ceau la pmnt, precum trupurile de la Pompei! 1m $gat mna n $uunar i le-am aruncat
pe pmnt, lng capetele lor, nite $atoane proteice i ceva acadele tari! 7-au #ol$at dup mine, ns
deja plecasem, gonind prin pdure! 4-am ntlnit cu stolul i apoi ne-am luat $orul, fugind!
(in nou!
11J
) or mai triu, ne aflam la aproape o sut aieci de "i-lometri distan! 0u aveam nicio idee ce se
va ntmpla cu acei copii!
, 1adar, 6te+, i-am spus lui Fang!
, Bi-am spus c era ceva ca o cprioar, a is 1ngel!
, 1ceea-i un i$e+, a e+plicat 0udge! @i se aseamn mai mult cu caprele dect cu cprioarele!
, 2um ici tu, a spus 1ngel!
, 4ie nu-mi spune nimic, a is Fang!
, 1u coarne lungi i triesc mai mult la munte, a com-pletat 0udge!
, 0u, adic vreau s spun 6te+, a lmurit-o Fang! 7pu-neau c este o companie mare, dar n-am auit
niciodat de ea! 2eea ce nu nseamn a$solut nimic!
, (a! 2red c n cultura ta general e+ist unele lacune, am is!
2u e+cepia ultimelor dou luni, niciunul dintre noi nu fusese vreodat n mod regulat la coal!
4ulumesc (om-nului pentru televiiune!
, 1m putea s cutm date despre ea pe undeva% a ntre$at 6gg3! 2um ar fi o $i$liotec% 7untem n
apropierea vreunui ora%
1m privit n jos, spre terenul incredi$il de tern de su$ noi! 1m vut cldirile minuscule ale unui
orel, aflat cam la cincispreece minute de $or!
, (a! Oun plan! (ouspreece grade ctre vest, toat lumea!
@i astfel a ieit la iveal faptul c 6te+ deinea cam aproape de jumtate din lume! 0u era doar o
companie! 5ra o mul-tinaional imens, un conglomerat cu multe faete, care-i $gase coada n
practic toate tipurile de afaceri e+istente, inclusiv mncare, medicin, proprieti imo$iliare, te#nologie
6=, fa$rici i c#iar pu$licarea de cri, aa c fii pe fa, oricine ai fi cel care citete asta!
2u ct gseam mai multe pe Ge$, cu att mai mult am nceput s-mi amintesc despre logoul 6te+!
1cum c-l recunoscusem, mi-am amintit c-l mai vusem pe un milion de lucruri n decursul vieii,
pn la @coala unde am fost creai! Fusese pus pe epru$ete, tu$uri de pastile, ec#ipamentul de la$orator,
tot ce vrei!
1m nc#is calculatorul i m-am ridicat!
, Qaidei s plecm de-aici!
Vusem destul!
111
, 0u!
, =e rog, 4a+, se milogea 0udge!
5ram n $or, ndreptndu-ne spre sud! Pe Ge$ am gsit adresa sediului central al 6te+! 7e afla
undeva ntre 4iami i Parcul 0aional 5verglades!
, 0icio ans! 5 prea riscant! &ntregul perimetru este nconjurat cu gard! @i-s un milion de oameni
acolo! 1m fi n mulime!
, Fang% se gudur 0udge!
Fang a dat din umeri, pe ct de mult i permitea asta n timpul $orului! @i-a ridicat mna, ca pentru
a spune8 DVor-$ete cu efa! 5u sunt doar angajat cu iua!E
2e o$stacol!
, =e rooooog, 4a+' i-a adugat i -asman glasul!
Priveam drept nainte, neclintit, refund s privesc n jos spre turnul nalt de ap, cu urec#i de
oarece! (esigur, a tre$uit s trecem direct peste )rlando!
, 4a+% a is 0udge!
0-am rspuns! @tiam ce ncerca s fac!
, )#, #aide odat' a i$ucnit =otal n $raele lui 6gg3! 0u mergem la Kegatul 4agic% 2e jalnic-i
c#estia asta!
6-am aruncat o cuttur! 0u l-a afectat deloc!
, Vreo dou curse% a ntre$at 1ngel ner$dtoare! Pe 7plas# 4ountain!
, 4aaaa+% a miorlit 0udge din nou!
1m fcut greeala suprem de a m uita spre 0udge! 1cum' 4-am cutremurat i m-am uitat n alt
parte, dar nu suficient de repede! 4-a prins! 4i-a fcut oc#ii aceia de Oam$i! 1cum nu mai aveam de
ales!
1m scrnit din dini!
, Oine! (ou curse, ceva vat de a#r i ne uc#im de-acolo!
=oat lumea a i$ucnit n urale! Fang mi-a aruncat o privire care spunea8 DFraiero!E
, 2ine pe cine-a lsat s ai$ un cine ciudat% am ripostat!
1 c#icotit!
@i-aa am luat-o noi spre ara lui 4ic"e3 4ouse!
11C
, (isne3 Gorld%
1ri se simea de parc era pe cale s-i e+plodee capul!
, (isne3 Gorld%
-lasul su scrnit urc pn deveni un ipt ascuit!
, (oar nu-s n vacan' 7unt pe fug' Fug s-i salvee pielea' 4oartea-i pe urmele lor ca un glon,
iar ei se dau pe Oig =#under 4ountain Kailroad%
&i nc#ise gura att de $rusc, nct impactul dinilor ii cutremur craniul!
1cesta era sfritul!
) s le arate lor ct de ciudat de 4ic era <umea! Pe 7trada 4are, 7.1, era pe cale s se pogoare o
avalan de distrugeri!
11F
(isne3 Gorld! Pro$a$il c ai fost acolo! Presupun c mare parte dintre americani au fost acolo,
pentru c voi, toi, preai s fii acolo n iua n care ne-am dus noi! 2u toii, n acelai timp!
2nd s-au desc#is porile, ne-am $ulucit i noi mpreun cu restul mulimii i ne-am treit pe 7trada
4are, 7.1! 5i $ine, era adora$il! Kecunosc desc#is! Vitrinele unor magaine de mod vec#e, un salon
pentru ng#eat, o linie de trolei$u, culori vesele! =otul era imaculat, ntr-o stare perfect!
, Vreau s mergem n toate magainele, a is 0udge, uluit! Vreau s vd a$solut tot!
, )amenii tia nu au de lucru% a murmurat Fang! (e ce nu sunt copiii tia la coal%
<-am ignorat! (ac m-ar fi susinut, n-am fi fost acum aici!
, =re$uie s ne decidem asupra celor mai importante lucruri, am spus, n vreme ce ne ndreptam
spre 2astelul 2enuresei! n caul c nu vom putea sta prea mult!
, 5u vote pentru Piraii din 2arai$e, a rostit =otal!
Purta un #am special din piele i o vest pe care scria8 D2ine utilitar n aciune! 0u-l mngiai!
4ulumesc!E
1m cumprat oc#elari de soare pentru 6gg3, aa c amndoi erau costumai la unison!
, )###, 2asa din 2opac a Familiei 5lveiene' a e+clamat -asman!
, (a' a cut 1ngel de acord!
0udge s-a oprit i s-a #ol$at la castel!
, 5ste att de!!! frumos!
, (a, am rostit, m$indu-i!
(esigur, pe dinuntru eram mai tensionat dect un nur de 3o-3o! 2u toi aceti oameni n jur eram
ngroitor de e+pui, i totui, ng#esuii ntr-un spaiu aglomerat, aa c tremuram ca o pictur de ap
sfrind pe o tigaie ncins!
5vitnd locurile cele mai aglomerate, ne-am ndreptat spre 1dventureland!
, (a' Piraii din 2arai$e' a is =otal!
(ac i-ar fi putut strnge la$a ntr-un pumn, l-ar fi agi-tat prin aer!
Fiind ntr-un loc ntunecat, mprejmuit, acvatic, mpreun cu un grup de strini, mi se prea ca un
comar, dar, ca de o$icei, m gseam ntr-o vag minoritate! 0e-am aeat la rnd, i, de fapt, n-a trecut
mult pn am urcat la $ordul unei am$arcaiuni! &ncercam din greu s m port normal, pentru cei mici,
dar inima-mi $u$uia n piept, iar fruntea mi-era acoperit de transpiraie! 1m aruncat o oc#ead spre
Fang, i-am $gat de seam c era la fel de crispat ca i mine! 1sta pentru c eram singurii care aveam
ct de ct o urm de raiune!
=e rog, m-am rugat n tcere, te rog nu lsa ca ultimele mele clipe pe lumea asta s se consume ntr-
o mic am$arcaiune, n ntuneric, nconjurai de pirai mecanici, cnttori!
(a, asta ar fi o cruime, a recunoscut Vocea mea sarcastic!
1m ignorat-o!
11H
, Vreau s am propria mea cas n copac, aa ca asta, a is -a3, cu gura plin de vat de a#r!
1dic, una pentru noi toi! 0-ar fi ct se poate de cool%
, (a, att de cool, se nvoi 1ngel, iar ng#eata i se scurgea pe nc#eietura minii! 4ai putem merge
nc o dat la 2asa din 2opac a Familiei 5lveiene%
6-am ntins un erveel!
, Poate dup prn!
<und o muctur din propriul meu sandvici-ng#ea, am mai fcut o verificare la FIJ de grade!
0iciun 5liminator! 0-a fi putut spune cu toat convingerea c eram singurii mutani de pe aici, pentru
c tii tu, e (isne3 Gorld! (ar pn acum, nimeni nu s-a transformat c#iar su$ oc#ii notri!
, 1m putea face i noi una, a spus 6gg3! 7 gsim un copac uria i ne construim propria noastr
cas acolo!
, (a' a rostit -a3, ndesndu-i n gur nc un g#e-motoc de vat de a#r! Putem s-o facem'
@tiu c putem!
<-am frecat pe umr!
, )*, am s pun asta pe lista noastr cu ce tre$uie s facem! &ncearc numai s nu mnnci att de
mult mncare proast, da, -a3% 0u vreau s ncepi s dai la $o$oci pe 7plas# 4ountain!
4i-a rnjit, un rnjet de copil fr griji, care mi s-a lipit de suflet! (a, da, dac ar fi numai att!
, Pe aici, spre Frontierland, a rostit Fang, artnd spre un indicator!
1m cercetat din nou mulimea, apoi m-am uitat pe #arta mea!
, Prima dat mergem la Frontierland, apoi!!! se pare c singura c#estie $un din <i$ert3 7Zuare ar
mai fi 2asa Ontuit!
, 5u vreau s vd 2asa de la Bar a lui 4ic"e3 4ouse, a is 1ngel!
, 1sta-i n =rgul =oonto>n, i-am spus! =re$uie s vi-itm alte locuri mai nti! (ar o s mergem!
4i-a druit un m$et minunat, nevinovat, iar eu am ncercat s-mi scot din minte toate gndurile
legate de guvernul rii noastre!
, @tii ce-i ciudat% a is 0udge, mestecnd pop-corn cu crem caramel! ) veveri att de mare!
1rt spre un adult costumat n veveri, care fcea semne cu mna i se tot plim$a de jur mprejur!
, 2ine-i sta% a ntre$at =otal! 2#ip% 7au (ale%
, Qa$ar n-am, am rostit! 1tt timp ct nu se transform ntr-un veverioi 5liminator uria, n-am
nicio pro$lem! .au' 6a uitai 7plas# 4ountain acolo! 0u pare ru deloc!
, 2inele tu vor$ete%
4-am ntors! ) copil $ronat $ine se uita $nuitoare spre =otal!
1m rs!
, 2inele nostru% 0u! (e ce% 1l tu vor$ete%
6-am oferit un m$et condescendent!
, 4i s-a prut c vor$ete, a murmurat ea, nc #ol-$ndu-se la =otal!
6-am is lui -a38
, Aason, i-ai e+ercitat, iari, aptitudinile tale de ven-triloc%
-a3 a nlat din umeri cu o cantitate perfect de pu-doare, dnd apoi din cap!
, )#, a is fetia, i i-a vut de ale ei!
4i-am mijit oc#ii spre =otal, care i-a tras $uele de-velindu-i colii ntr-un rnjet stnjenit i
timid!
(eloc amuat, am aruncat o oc#ead spre Fang! 1 m$it, iluminnd toat ona din jurul nostru, i
mi-a oferit nite 2rac"er Aac"!
11L
&i prinsese! 1ri lu o muctur din ng#eata lui pe $, simind cum glaura su$ire de ciocolat i se
sfrma ntre dini!
&i vuse cum se duc spre 7plas# 4ountain! 1cum sttea pe o $anc din apropierea ieirii,
ateptndu-i s-i fac apariia! 6-a luat foarte mult timp pn s-i gseasc ntr-un asemenea loc! 0u
putea $ura aici i nici nu putea delnui o #oard de 5liminatori, care s mture ntreaga vgun!
Prea mult scandal!
(ar acum i prinsese! Vor iei dintr-un minut n altul! 2eruse prin radio ase ec#ipe de sprijin, care se
aflau la mai puin de cinci minute distan! 1ri m$i! 7oarele strlucea, vremea era minunat, mnca o
ng#eat, iar toate visele sale erau pe cale s se ndeplineasc!
.n grup mic de oameni se interpuse, o clip, ntre el i ieirea de la roller-coaster, iar 1ri se mic
din loc ca s poat vedea dincolo de ei! 5ra contient c oamenii se #ol-$au la el! 1rta altfel dect ei!
1ltfel c#iar i dect ali 5liminatori! 0u era fr cusur! 0u arta att de uman ca i ceilali, atunci cnd
nu erau transformai! 5l prea, mai tot timpul, ntr-o continu transformare! 0u-i mai vuse faa real,
cea adevrat, de mult vreme!
, @tiu cine eti!
1ri aproape c sri n sus, nu-l o$servase pe $iatul strecurat pe $anc, lng el!
7e ncrunt la feioara senin!
, Poftim% mri el!
1cesta era momentul cnd $ieelul se speria i, pro$a$il, se ntorcea i o lua la fug! &ntotdeauna se
ntmpla aa!
Oiatul m$i!
, @tiu cine eti, spuse artnd, ncntat, spre 1ri!
1ri doar se $rli spre el!
Oiatul c#icoti ncntat!
, 5ti Golverine'
1ri se #ol$ spre el!
, 1ri uluitor, tipule, rosti $iatul! 5ti preferatul meu a$solut! 5ti cel mai puternic dintre toi i
cel mai cool! 1 vrea s fiu ca tine!
1ri aproape c se nec! 0imeni, niciodat, nu-i spusese aa ceva! &n ntreaga lui via nu fusese
dect un deeu pentru toi ceilali! 2nd era mic, i idolatriase pe copiii-pasre, dar ei l ignoraser! )
iu$ise pe 4a+, iar ea de-a$ia dac lua not de e+istena lui! 1 fost groav cnd au disprut, atta doar
c i tatl lui dispruse! 1ri nc mai simea n gur gustul amar de-atunci, de cnd i dduse seama c
propriul su tat i alesese pe ei n locul lui! 1ri fusese lsat n urm, cu strinii!
1poi au nceput s-l modifice! Prima dat, 1ri fusese ncntat, va fi un 5liminator, va fi unul dintre
ei! (ar nu era! 5ra prea diferit de ei, prea crpcit! =oi ceilali au fost fcui 5liminatori din pruncie,
din starea de em$rioni! 2nd erau oameni, artau c#iar a oameni! 2nd erau lupi, artau ntr-adevr ca
lupii! 0u i 1ri! 5l era ntr-o stare de transformare parial, niciodat cu totul om, i totui, mai puin
lup! 1rta ciudat! .rt! 0u se potrivea niciunde!
, 5ti ca o cele$ritate total, continu $iatul! Vreau s spun, cui i pas de 7pongeOo$
7ZuarePants% 7tau aici cu Golverine'
1ri i oferi un m$et timid! 0u mai conta c $iatul l confundase cu altcineva! 2opilul credea c
arta cool! Voia s fie ca 1ri! 5ra impresionat!
7e simea $ine! .luitor!
, (oamne' 4i-ai putea da un autograf% se avnt copilul, ncepnd s caute o $ucat de #rtie!
4ama mea voia s iau autograf de la -oof3! (a, sunt sigur! -oof3' (ar cu tine, aici!!! poi s-mi
semnei pe tricou%
Kidic un mar"er negru i trase de tricou, ca s-l fac neted!
1ri eit!
Oiatul prea nesigur!
, Vreau s spun!!! mi pare ru! 0u vreau s te $at la cap! @tiu c eti cele$ru, iar eu sunt doar un
$ieel!
7e ntrist!
, 0u, e-n ordine, $iatule! 7per c mama ta n-o s se supere, mormi 1ri!
<u mar"erul cu o mn ca o la$ i semn DGolverineE, cu nflorituri!
Oiatul se art uimit i ncntat!
, (oamne, mulumesc, domnule! 0-am s mai spl niciodat tricoul sta! 5ti cel mai tare! (e-a$ia
atept s ajung napoi la coal i s spun tuturor c m-am ntlnit cu Golverine i c mi-a semnat pe
tricou' 1sta-i cea mai $un i din viaa mea'
1ri simi un nod n gt! &i terse oc#ii cu mna!
, 0icio pro$lem! 1cum mai $ine te-ai ntoarce la ai ti!
, )*! 4ulumesc nc o dat' 5ti tare'
Oiatul agit un pumn prin aer i o lu la goan!
1ri rmase o clip copleit de emoie! 7e ridic $rusc! 7tolul' 4a+' .nde erau% )c#ii lui cercetau
uvoiul de oa-meni care treceau de ieire! 2opiii-pasre nu erau niciunde! =recuser ase minute!!!
pro$a$il c ieiser! &i ratase'
Pentru numele lui (umneeu' 2retinelul la mic'
=re$uie s rmi concentrat, 1ri, i spuse Vocea lui! Bine-i privirile pe marele premiu!
1ri o lu din loc, s se ntlneasc cu ec#ipele lui de sprijin, pe care le putea vedea acum! (a, tia c
tre$uia s rmn atent! 5ra numai aciune!
(ar nluntrul su, o parte din el m$ea i se aga cu trie de sentimentul m$ttor de a fi plcut!
11I
, (oamne, sunt leoarc, m-am plns, trgndu-mi de pe mine $lua ud!
4i-am scuturat prul din oc#i, trimind stropii n toate prile!
, 1 fost att de mito, a spus -asman cu ncntare!
, 7plas# 4ountain c#iar c-i merit numele, a e+clamat 0udge, opind ncntat!
, 0u mi-a plcut cursa!
=otal prea fnos! @i aproape c nici nu se udase!
, Qaidei s mergem din nou' a spus -a3!
5ram aproape de ieire, cnd l-am vut8 1ri, stnd pe o $anc! .n $ieel plin de entuiasm vor$ea
cu el! 1m n-cremenit, iar ceilali s-au i$it de mine!
, 7tnga-mprejur, am is optit! Oandada!!! na3s#apa3!
, 0u!!! o#, nu, a optit -a3 0u-mi vine s cred! 0u acum!
(ar deja-i mpingeam napoi, prin mulimea care ieea!
, &mi pare ru copii, a is un angajat! =re$uie s ieii numai pe aici!
, 0u, nu, am rostit gr$it! 0e-am lsat aparatul de fotografiat digital n ca$in' 4ama o s ne
omoare' =re$uie numai s alergm pn acolo i s verificm!!!
1ngajatul s-a oprit o clip, iar n acel moment ne-am strecurat dincolo de el!
, 7cuai, scuai, tre$uie s trecem'
@i-am ajuns napoi n ona roller-coasterului! ) crare, aproape ascuns de nite $olovani artificiali,
se ntindea de-a lungul unui id! 0e-am strecurat pe ea, auindu-l pe angajat cum striga dup noi!
, Pe-aici' a is Fang, oprindu-se $rusc!
5u aproape c trecusem cu totul de u, care era, practic, invii$il! 1m $ug#it-o cu toii repede pe-
acolo i ne-am treit ntr-un coridor lung, sla$ luminat! ) joac de copii! &n cteva clipe am ajuns la
captul lui i de acolo afar! 0e-am pomenit n spatele unor tufe mari!
, Qaidei, am spus gr$it! Pe muntele acela artificial i apoi ne lum $orul!
Peste trei minute, eram n vdu#, topindu-ne spre soa-rele aflat la asfinit, lsnd departe, n urma
noastr, (isne3 Gorld! <ui 0udge i curgeau lacrimi pe o$raji, iar -a3 i 1ngel preau amndoi
foarte amri i deamgii!
, 5u!!!, a dat -asman s nceap!
, (a%
4i-am nclinat uor o arip i-am planat mai aproape de el!
, 1 fi vrut s putem merge la 2asa Ontuit, a continuat el! 7e pare c este uluitoare!
1m oftat!
, @tiu, frailor!
=oat lumea $ura la unison, ns fiecare c#ip era o masc de deamgire i frustrri!
, 5+ist o mulime de lucruri pe care speram i eu s le fac!
=oate presupuneau vederea urec#ilor de oarece n oglinda mea retrovioare, dac a fi avut vreuna!
, (ar tii c a tre$uit s plecm!
7tolul 1, 1ri J!
, &l ursc pe prostul de 1ri' a e+plodat -a3!
&mpunse i lovi cu pumnii prin aer!
, &ntotdeauna face praf totul' (e ce ne urte% 0u-i vina noastr c l-au transformat n 5liminator'
, 0u-i c#iar aa de simplu, dragule, am spus!
, =aic-su l-a prsit, a remarcat 6gg3 pe un ton amar! <a fel ca toi ai notri! 1poi l-au fcut
5liminator! 5 o $om$ cu ceas am$ulant!
, 2um de ne gsete att de uor% a ntre$at 1ngel!
2nd vuse 2astelul 2enuresei, faa i se fcuse de parc era din rae de soare! 5ra nc destul de
mic pentru a se lsa cu adevrat a$sor$it n magia unui enorm i atotputernic efect de mar"eting!
, 0u tiu, 1nge, am rostit!
(e fapt, asta era o ntre$are de ece mii de dolari!
(edesu$t, peisajul era de un verde $uretos i nu aveai la ce s te uii dect la un covor de vrfuri de
copaci! 1cetia se terminau a$rupt, iar dincolo de ei puteam vedea rafinrii imense sau un soi de uine
de tratare a apei, aa ceva!
1m auit un umit uor cu doar o clip nainte ca un elicopter ca o insect s-i fac apariia din
spatele copacilor! 1vea un curs uor pe lng noi, dar aproape imediat s-a ntors i s-a ndreptat n
direcia noastr, ca o li$elul curioas!
, )*, frailor, mprtiai-v i roiuM, i-am instruit repede! 0e vedem mai sus, peste cincispreece
minute, pstrai direcia!
4i-am nclinat puternic aripile i am degajat ntr-o parte! (in colul oc#ilor am vut restul stolului
desprindu-se i mprtiindu-se n toate direciile!
5licopterul eit! Pe o parte avea pictat logo-ul 0e>s 1H Florida! Poate c nu era un elicopter al
5liminatorilor poate doar o ec#ip de la tiri, care monitoria traficul auto!
(ar ne vuser! 4i-am arcuit spatele, ndreptndu-m n jos, apoi am intrat ntr-un picaj
nspimnttor de rapid! -oneam spre pmnt cu peste trei sute de "ilometri pe or, ceea ce nsemna c
aveam mai puin de un minut ca s m redrese, nainte de-a m dro$i ca un nar de par$riul lumii!
2ine-a is c poeia a murit%
2nd, n cele din urm, m-am uitat n spate, elicopterul nu se mai vedea nicieri! Peste cteva
minute, am vut pete ntunecate, de diferite mrimi, venind spre mine! 7tolul meu!
Fang a ajuns primul!
, =re$uie s co$orm de pe cer, i-am spus!
11N
, Olac" Kanger spre Feat#er )ne, a rostit =otal ncet! 7e vede coasta! Kspunde, Feat#er )ne!
, =otal, sunt c#iar aici, am optit! 0ici mcar nu avem staie de emisie-recepie!
, 0u, dar ar tre$ui, mi-a optit =otal drept rspuns! 5u ar tre$ui s am una, s-ar putea s!!!
6-am pus mna pe $ot, privind munii de metal ruginit, electrocasnice vec#i i carcase de maini,
ntinse pe o suprafa de #ectare ntregi n jurul nostru! 1m fcut un semn peste umr, iar Fang, -a3
i 0udge au luat-o la goan trecnd de mine i au ngenunc#eat lng nite frigidere fr ui!
5ra numai un panic, care prea c nu era n stare s se peasc nici pe sine! <-am lsat n faa
focului aprins ntr-un $utoi de ta$l, n partea cealalt a acestui imens depoit de fier vec#i i atelier de
demem$rri! 7au aa presupuneam c era, innd cont de numrul suspect de mare de maini relativ
noi, grupate ntr-o cldire de mrimea unui #angar de avioane!
7pre care ne i ndreptam!
, )*, acum s vedem, ultima dat cnd am mai fost ntr-o main!!!, mi-a optit Fang la urec#e!
, 1sta a fost altceva, i-am spus ner$dtoare! )ricum, nu vom fura o du$!
, 2e-o s furm de data asta% a optit 6gg3! Pot s conduc i eu o tur%
, )#, #a#a#a#a, i-am rspuns sarcastic, iar el i-a n$uit un c#icot! .ite, asta, am optit, artnd
spre o ma-in joas, supl, cu o linie sport!
2are se dovedi a nu avea motor!
(e fapt, fiecare dintre acele maini de nimic aveau cte-o pro$lem grav8 ori nu aveau volan, roi
sau $ord, ori nu aveau scaune! Peste o or, eram gata s lovesc ceva din caua frustrrii!
, @i-acum ce facem% a ntre$at Fang cu glas scut, l-sndu-se pe vine lng mine! 1pelm la
transportul pu$lic%
6-am ntors o mutr acr!
, 4a+%
Vocea lui 0udge era neo$inuit de $lnd! &i ddu la o parte, de pe fa, cteva $ucle lungi!
, 4-am tot gndit!
)#, asta mai lipsea, mi-am is o$osit!
, (ac lum scaunele din 2amr3 i roile de la Oug, $ateriile de la un 2add3, plus volanul de la
1ccord, i $gm motorul napoi n 5c#o, atunci putem s-o lum din loc!
)c#ii ei mari i cprui m priveau ntre$tor!
, 0u crei%
, .au' a fcut =otal aendu-se!
, Qm, am spus!
, 5ste un filtru de aer c#iar pe masa aia, a adugat ea ndatoritoare!
, (e cnd te pricepi la c#estiile astea% am ntre$at-o, uluit!
, &mi plac mainile! ntotdeauna citeam almana#ul anual despre maini al lui Ae$, scos de 2onsumer
Keports! &i aminteti%
, &#! Pi, cred c asta sun a plan, atunci, am is! =oat lumea a priceput ce tre$uie fcut%
2#iar i prpditul de panic ar fi auit pornirea unui motor, aa c a tre$uit s mpingem maina
Fran"enstein prin poarta depoitului de fiare vec#i i nc vreo cteva cvartale mai departe nainte de a
verifica dac funciona mcar!
2nd am ajuns suficient de departe, Fang s-a aeat la volan, iar eu mi-am folosit talentul de a porni
maini fr c#eia de contact!
4otorul c#iar a pornit' 1devrat, suna #odorogit, a dat rateuri de mai multe ori, care au fost ca nite
focuri de puc, dar mergea, $a$3!
, =oat lumea nuntru' am spus!
@i-atunci am descoperit i ultima pro$lem!
4icile 5c#o nu sunt proiectate s transporte ase, c#iar ase, copii mai mari dect media!
@i aripile lor!
@i un cine!
, (e ce tre$uie cinele s stea la tine n poal% a ntre$at -a3 nemulumit, n vreme ce
drngneam i ne #urduciam pe strile ntunecoase! (ac ar sta un copil%
, )#! 2inele! 2e drgu, a comentat =otal!
, Pentru c nu este voie s ii ali oameni n poal pe locurile din fa, i-am e+plicat! 5 periculos!
(ac ne-ar vedea vreun poliai, am fi oprii fr doar i poate! Vrei s stea =otal acolo%
=oi cei din spate ipar c DnuE la unison!
, Qaidei s-o ndurm i pe asta, oameni $uni, am is! 0umai pentru o vreme! ) s oprim imediat ce
gsim un loc de dormit!
, 2inele, a mormit =otal, nc iritat!
, @, i-am spus!
, Vrei s spui c nu eti cine% a ntre$at -asman!
5ra o$osit! 5ram cu toii o$osii i flmni i irasci$ili!
, )*, voi doi, am is pe un ton sever! 1junge' =oat lumea pstrea tcerea, da% 2utm un loc de
dormit! 2almai-v!
Fang privi napoi, n oglinda retrovioare!
, Vrea careva s cntm 0ouM nou de 7ticle de Oere pe Perete%
1m strigat DnuE cu toii, n acelai timp!
11P
&n noaptea aceea, am ascuns maina la o ferm a$andonat, npdit de vegetaie, iar noi am dormit
prin copaci, legnndu-ne ncet n adierea plcut! 0u eram atacai sau deranjai, aa c a fost o noapte
minunat pentru noi!
(imineaa, ne-am ntors la micua noastr main su$linie micua!
, 0u avem destule centuri de siguran, s-a plns -a3 din locul lui din spate!
=oi patru artau ca nite sardele acolo!
, @i numai (umneeu tie ct de paranoici suntem n materie de msuri de siguran, am spus,
verificnd o #art!
, 5u doar am is, a fcut -a3! Oi' Fang'
2#iar i Fang a tresrit la ultimul scrnet al cutiei de vitee! 4i-am mucat lim$a ca s nu rnjesc i
i-am oferit lui Fang o privire nevinovat, cu oc#ii mei mari! (a, mi-am ng#iit toate comentariile
sarcastice pe care le-a fi putut emite despre stilul lui de a conduce, spre deose$ire de Fang, care o lua
pe artur i comenta sarcastic atunci cnd conduceam eu! 1sta se ntmpl pentru c, cinstit vor$ind,
sunt mai $un! 7unt o prines ciudat cnd vine vor$a de sentimentele altor oameni!
, 4i, mndree, i-am is lui =otal! 6a-i la$ele de pe 5verglades!
=otal s-a micat puin, ca s pot vedea #arta, iar Fang a $gat din nou n vite i ne-am aruncat spre
destinaia noastr8 sediul central al 6te+!
Presupunnd c informaiile lui 1ngel erau corecte, venise vremea s aflm cum nai$a urma s fac
s opresc aceast companie s distrug omenirea! 5ram stul s tot evit asta! 5ram stul s tot ntre$
de asta! 5ram gata s aflu!
11R
6at ceva la care s-ar putea s nu te fi gndit8 dac un poliist din patrula rutier vede un =o3ota
5c#o, ciudat i cr-pcit, gonind pe 6-RL, i cnd se pare c jumtate din populaia unei ri mici
emigrea n 7tate n acea mainu, s-ar putea s fii oprit!
(oar aa, ca s tii!
&n general, noi ase preferm s evitm angajaii oricrei instituii nsrcinate cu aplicarea legii! 4ai
ales din moment ce nu tiam niciodat dac erau autentici sau se vor transforma, $rusc, n 5liminatori,
ca o provocare n plus n aceast via dus de noi, de teste de la$orator perverse!
, 0-ar tre$ui s-o tergem% a ntre$at Fang, privind luminile strlucitoare din oglinda retrovioare!
, Pro$a$il!
4i-am frecat fruntea, ncercnd s adun energie pentru orice ne atepta! 4-am ntors spre ceilali!
, ) s oprim i imediat ce se mpute trea$a, ne-am luat $orul i ne-am crat, da%
2u toii mi-au rspuns dnd solemn din cap!
, 5u sunt cu 6gg3, a anunat =otal, srind pe locul din spate!
Fang a tras, nendemnatic, pe dreapta, ridicnd praful i pietriul de pe marginea oselei! 1m
sc#im$at cte-o privire cnd o femeie n uniform de poliist a ieit din maina ei de patrulare i s-a
ndreptat spre noi! 1m descuiat uile i ne-am pregtit pentru decolare!
Poliista s-a aplecat la geamul lui Fang, plria ei cu $o-ruri largi ascunndu-i faa!
, Oun dimineaa, domnule, a spus ea pe un ton prie-tenos! @tii cu ce vite v deplasai%
Fang a aruncat o privire spre "ilometraj, care nu se clin-tise de cnd mpinsesem maina afar din
depoit, n $ena nopii trecute!
, 0u, a is Fang sincer!
, 5u v-am nregistrat cu o sut doispreece "ilometri pe or, a rspuns ea, scond un clip$oard!
1m scpat un fluierat de uimire!
, 5+celent' 0-am creut niciodat c poate merge att de repede!
Fang mi-a aruncat o privire scurt, iar eu mi-am put mna la gur!
, Pot s vd permisul de conducere, talonul i asigurarea dumneavoastr% a ntre$at poliista pe un
ton oficial!
5ram terminai! =re$uia s ne desprim, ceea ce nsemna c vom pierde mainua noastr peticit,
c, pro$a$il, poliista ne va vedea aripile i va anuna ntregul pienjeni de autoriti care ne vor face
ile fripte! Foarte fripte!
, 7alut, a is 1ngel de pe locul din spate!
Poliista s-a uitat spre ea prin geam! (e-a$ia atunci se pare c i-a dat seama ci eram acolo, copii
cu toii! 7-a uitat napoi la Fang, i, de data asta, a realiat c nu era destul de mare s ai$ un permis de
conducere i restul!
, 7untei de aici% Florida este destul de plictisitoare, nu% a rostit 1ngel, distrgndu-i, pe moment,
atenia poliistei!
, V rog, putei s ieii din main, domnule% l-a ntre$at pe Fang poliista!
, &n mod sigur, e cald aici pentru vremea de toamn, a continuat 1ngel!
(in nou, poliista s-a uitat la 1ngel, dar, de aceast dat, ceva i-a ani#ilat impulsul de a reveni la ale
ei! 0-am ndrnit s m uit n spate, la 1ngel! (in nou, m confruntam cu 1ngel-care-fcea-ceva-ru-
cu-$une-intenii, iar eu nu tiam cum s acione!
1m decis s-o las s-o fac i s-i in moral mai triu! ) situaie din care toat lumea avea de
ctigat!
, 0e cam gr$im, a spus 1ngel pe un ton prietenos!
, V gr$ii, a rspuns poliista!
Privirile-i erau uor pierdute!
, Poate c ar tre$ui s ne lsai, pur i simplu, s plecm, a continuat 1ngel! @i s cam uitai c ne-
ai vut vreodat!
, 1 putea s v las, pur i simplu, s plecai, a repetat poliista!
5ra incredi$il de ciudat!
, 0-ai vut niciodat maina noastr, a continuat 1ngel! 7-a ivit o pro$lem n alt parte, i
tre$uie s plecai acolo imediat!
Poliista s-a uitat napoi spre maina ei de patrulare!
, =re$uie s plec, a is ea! 7unt pro$leme!
, 5-n ordine, a spus 1ngel! 4ulumesc!
@i-aa ne-am vut de drum! 2ltoream cu o main furat, cu o feti de ase ani care putea
controla minile oamenilor! 0u era c#iar definiia pentru confort!
1m str$tut vreo trei "ilometri, cnd 1ngel a desc#is din nou gura8
, 0u tiu, frailor, a spus ea! 2#iar cred c eu ar tre$ui s fiu liderul!
, 5u am s-i fiu adjunct, s-a oferit =otal!
, )#, da, i-ai s fii att de concentrat asupra a ceea ce faci, a rnjit -a3! Pn cnd un iepure o
s-i taie calea!
, Qei' s-a $uruluit =otal fulgerndu-l cu privirea!
, Frailor, am spus o$osit! 1scult, 1nge, e drgu din partea ta c te oferi, dar am lmurit deja
toat c#estiunea cu cine conduce, da% 0u tre$uie s-i faci pro$leme cu asta!
, Pi, cred c da, a acceptat 1ngel ncruntndu-se!
0u prea 1JJ[ convins!
2e se petrecea cu ea%
1CJ
2red c am menionat ct de a nai$ii de lent este s te deplasei cu maina, n comparaie cu $orul!
&n aer, nu e+ist semafoare i sunt surprintor de puini mutani $urtori care s aglomeree traficul!
Pe de alt parte, ntr-o main eram relativ la fereal!
, 1sta-i, a is Fang, uitndu-se la porile uriae din faa noastr!
, 4da, am spus!
(up mai $ine de trei ore de drum, parcurs cu o nce-tineal prudent, dar tot o deplasare
glitoare de mama focului, i o oprire la margine de drum, pentru prn, am sosit la sediul central al
6te+! Prin instinct pur i puteri ma+ime de deducie, am ajuns la locul care ar putea avea nite
rspunsuri pentru noi!
Puteri ma+ime de deducie nsemna s fim n stare s descifrm toate avertirile de pe autostrad
care anunau D6te+ 5+it FRPE! 1cum e+aminam porile uriae din fier, aspectul profesionist al locului!
, 0u-i srm g#impat, a murmurat Fang!
, 0ici panici narmai, a is Fang! -#ereta aceea micu e c#iar drgu!
Prea neo$inuit, ceea ce a declanat n mintea mea un numr de luminie roii! 1ici era locul unde
urma s fie sal-vat omenirea% .nde mi se va mplini, n sfrit, destinul%
2#iar atunci un panic n uniform, m$itor, iei din g#eret! 0u avea pistol sau vreo alt arm
vii$il pentru mine!
, 1i venit aici pentru tur% a ntre$at el prietenos!
, Qm, da, a rspuns Fang, cu minile ncletate pe volan!
, &mi pare ru, ultimul a fost la ora patru, a is panicul! (ar revenii mine, tururile sunt din or n
or, i se pleac din #olul principal!
1rt prin pori, spre cldirile mai mari!
, Qm, $ine, a is Fang, $gnd Petecua n mararier! 4ulumesc!
0e-am ndeprtat, ns l-am inut pe panic su$ o$ser-vaie ct am putut de mult! 0u l-am vut
vor$ind cu alt-cineva sau folosindu-i staia, ori s se agite! 5ra ciudat! (in nou, am avut o senaie
apstoare i nedefinit de team, apsndu-mi umerii! 0u eram proast! 2opiii aceia ne fuseser
trimii cu un anumit mesaj! 7 ne aduc la 6te+! 4ai devreme sau mai triu, vom afla ce ni s-a pregtit
aici i e+istau anse mari s nu fie ceva plcut!
Vocea mea a cam tcut de la o vreme i aproape doar aproape c a fi vrut s-mi vor$easc din
nou, doar s-mi dea nite indicii cu privire la ce tre$uia noi s facem aici!
&ns nu e+ista nicio cale s-i cer asta!
1C1
, )*, 6gg3, e rndul tu, am rostit, $gndu-i n mn o sticlu de ampon! @i doar pentru c nu
poi s vei, asta nu este o scu s nu curei toat murdria!
6gg3 lu amponul, iar -a3 l dirij spre ua toaletei!
Prul mi era nc leoarc, udndu-mi umerii tricoului! 5ram instalai conforta$il, n lipsa oricrui
lu+ de la =>ilig#t 6nn, care era genul de loc unde se ntmplau lucruri du$ioase n toate camerele! 0u
ne mai splaserm de cnd am plecat de la 1nne, iar =>ilig#t 6nn oferea ca $onus i accesul la propria
sa spltorie cu plat! =ocmai revenisem cu ultima ncrctur de #aine clduroase, uscate i curate,
creia i-am fcut vnt pe paturile du$le!
4 simeam aproape omenete!
1sta a fost o glum, te-ai prins%
0udge, -a3, 1ngel i =otal stteau pe cellalt pat, ui-tndu-se la televior! 2opiii i desfcuser
aripile, lsndu-le s se usuce! 4-am aeat i i-am aruncat lui Fang cteva rufe!
, 1adar, e 6te+, a spus, ncepnd s le mptureasc i s le $age n rucsac!
, 4da! -#ici cine produce detergentul de la spltorie% 6a g#ici la ce staie de $enin ne-am oprit%
-#ici cine face apa car$ogaoas pe care o $ei%
1cum, c o cutam, sigla 6te+ aprea peste tot! 5ra in-credi$il8 compania prea s ating fiecare
aspect al vieii noastre! (ar nu ne-am gndit la asta niciodat nainte, n-am o$servat asta niciodat!
Fr niciun cuvnt, Fang a ridicat o perec#e de $lugi de-ai lui -a3! Pe etic#eta neagr scria 6te+!
, 5 de ru, am spus cu glas scut!
, 6diotule' a strigat =otal spre televior! 5 cel rou' 2el rou'
, 7unt peste tot, de acord, am spus! 4ai ru este c, pe msur ce m gndesc tot mai mult la asta,
cu att mai mult mi amintesc c erau peste tot n viaa noastr! &mi amintesc c 1ngel $ea lapte praf
6te+, dintr-o sticl 6te+, purta scutece 6te+! 5 ca i cum ar fi cucerit ntreaga lume fr s prind nimeni
de veste!
, 2ineva a o$servat, a is Fang, mpturind o cma de-a lui 6gg3! 2ineva de la @coal a remarcat
asta, cel puin cu paispreece ani n urm! @i te-a construit pe tine ca s ncerce s-i opreasc!
6ari apruse destinul meu, plesnindu-m peste fa!
, 0e-a construit!
, 4ai mult pe tine! 7unt destul de sigur c noi, ceilali suntem cam n plus!
Fang prea foarte nonalant, ns ideea m apsa!
, 0u suntei n plus pentru mine, am spus, $gnd ntr-un rucsac o perec#e de pantaloni scuri!
Fang mi-a druit unul dintre m$etele sale rare, scurte!
1m dat stingerea devreme! 1m rmas trea o $un $ucat de vreme, ntins pe podea, gndindu-m
la 6te+, compania care ar putea arunca lumea n aer! 4isiunea mea era s salve lumea! 1a c, ntr-un
fel sau altul, tre$uia s am de-a face cu 6te+, s fac ceva, s aflu ceva, s-i opresc s svreasc
altceva!
2a destin, era destul de nceoat! 5ra ca i cum i se spunea s urci pe 5verest, dar fr o #art i
proviii! &n plus, s mai fii responsa$il i pentru ali cinci ini! 4 simeam copleit i ciudat de
singur, cu toate c eram nconjurat de stolul meu! 1m adormit spernd c, poate, mine voi fi n stare
s gsesc o soluie!
(up cum s-a dovedit, iua mea de DmineE a nceput n $en total, cu minile i picioarele legate,
i cu o $and adeiv lipit pe gur!
1CC
Fugi' 2reierul meu a trecut de la somn la o stare e+trem, ani#ilndu-mi panica ntr-o clipit! 4i-am
arcuit spatele, cu ntreaga mea for, ridicndu-m de pe podea! &n acelai timp, am ncercat s-mi
deprte minile i picioarele ct de tare puteam, doar ca s descopr c nu mi le puteam clinti!
-ndete, 4a+, gndete' Poi s iei din asta! 0u te pot prinde aa de uor'
Biptul mi era n$uit de $anda adeiv! 4-am aruncat prin toate prile, ncercnd s m lovesc
de cineva sau s sparg ceva, ca s fac gomot! 0u-mi venea s cred c ceilali dormeau n #alul sta!!!
de o$icei i cel mai mic gomot era capa$il s treeasc pe oricare dintre noi! Poate c ceva nu-i n
regul cu ei!
(ou siluete mari, ntunecate, s-au aplecat asupra mea, ncercnd s m prind, dar m-am $tut cu
toat fora! 1m reuit s-i $ag unuia un genunc#i n stomac, dar n-a avut cine tie ce efect! 1poi cellalt
s-a pus, pur i simplu, pe mine, tindu-mi orice urm de rsuflare! 2u oc#ii cscai, am aspirat aer pe
nas, deja simind c m sufocam!
1 trecut mult vreme de cnd n-am mai fost total ne-ajutorat, iar asta m nne$unea! (in minte mi
$urase orice gnd, am recurs la instincte animalice e+treme, $-tndu-m pentru viaa mea, dorind
s-mi ucid atacatorii, s fac orice numai s rmn n via!
6ntrasem n #iperventilaie, strignd n tcere, iar pielea mi se ncreea n jurul glenelor i
nc#eieturilor, acolo unde fuseser prinse cu legturi din plastic! @i tot neajutorat eram!
&nc incapa$il s mpiedic gluga neagr s-mi acopere capul, incapa$il s refu s respir mirosul
dulceag, greos, incapa$il s m opresc s-mi dau drumul, lsndu-m s cad ntr-o $en adnc i
rece, unde nu era durere, nici fric, doar neantul!
)#, da, i nc un lucru ru! Foarte ru, cred! 1m vut-o pe cealalt 4a+ n camer, cnd m-au
rpit!
@i cred c a rmas acolo, cu stolul!
1CF
(up ce 5liminatorii au scos-o pe prima 4a+ din motel, m-am ntins repede pe locul ei i mi-am
tras ptura peste cap! 1m nc#is oc#ii, convins c nu se va lipi somnul de mine! 5ram att de agitat!!!
n sfrit, se ntmpla! &n niciun ca nu puteam dormi!!! -ata cu vec#ea 4a+, i face intrarea n scen
cea nou i m$untit! =otul era conform planului!
, .au'
4-am treit dnd din mini i din picioare, visnd c m paraitau nite e+trateretri!
4na mea a lovit ceva $lnos i cald, i-am simit $lana tulind-o de-acolo! 1poi mi-am amintit8
aveau un cine! 2red c m lingea! 2e greos!
1m clipit ncet i m-am uitat prin jur! 2amera jegoas de motel arta i mai ru la lumina ilei dect
prea la mieul nopii!
, 4a+%
4-am uitat i l-am vut pe $ieelul $lond -asman, ce nume aplecat asupra mea!
, Qm, ce-i% am is!
, 4i-e foame!
Venise vremea spectacolului! 1cum voi putea constata ct de $ine pot juca rolul 4a+imum Kide!
, Oine, am spus, ridicndu-m!
4 durea peste tot i eram nepenit de la dormitul pe podea! 1cum, c-i puteam vedea pe toi de
aproape, mi-era greu s nu m #ol$e la ei! &ntr-adevr, erau altfel dect 5liminatorii, altfel dect 1ri!
0u-mi ddeam seama cum se puteau suporta!
, (a, micul dejun, am comentat, ncercnd s-mi amintesc instructajul! S, cinele tre$uie s ias
afar%
, 1m fost deja afar, a spus cel mai mic dintre copii, 1ngel!
@i-a lsat capul ntr-o parte, privindu-m, iar eu i-am druit un m$et larg! 2iudenie mic! 0u
aveam nicio idee de ce-a rmas 4a+ cu rataii tia mici! 7-ar fi descurcat mult mai $ine singur!
Fiecare dintre ei era ca o $il de metal legat cu lan de picior, innd-o pe loc! 1r fi tre$uit s-i
a$andonee de mult! (ar asta era una dintre sl$iciunile ei8 avea nevoie de pu$lic, s fie aplaudat!
2ineva care s-o in de mn i s-i spun ct e de formida$il!
2am aa ceva! &ntr-un col al camerei e+ista o c#icinet! 4-am dus acolo i-am pus o tigaie pe una
din plite!
, )*, v-ar plcea nite ou% am rostit, cercetnd cu privirile interiorul minifrigiderului!
, 1i de gnd s gteti%
4-am ntors ca s dau cu oc#ii de Fang, $iatul mai mare, cu prul $runet, care m privea!
, 0u v e foame%
, 0u c#iar aa de foame, a murmurat -asman!
0-am priceput! 2ellalt $iat mai mare, $londul, s-a ridicat n picioare!
, 4 ocup eu! -a, tu pui sucul! 0udge, scoate farfuriile de carton!
, (ar eti or$, am is!
0u putea gti! 7au era vreo glum%
, 1iurea' 2#iar sunt% a is tipul 6gg3 pe un ton sarcastic!
1 trecut pe lng mine i-a dat drumul la plit!
, 2ine vrea omlet%
, 5u, a spus 0udge, ridicndu-i mna!
1 scos nite farfurii din carton i le-a pus pe prpdita de mas Formica!
Qm! Poate pentru c eu eram liderul, nu tre$uia s fac anumite c#estii, cum ar fi gtitul! 5i $ine,
tre$uia s m prefac ocupat, la comeni!
, 0udge% Vino aici s-i aranje prul!
1m scotocit printr-un rucsac dup o perie!
, 1m putea s-i facem o coad de cal, aa ceva, ca s nu-i mai vin n oc#i!
0udge nc un nume tmpit se uita lung la mine!
, Vrei s-mi aranjei prul%
, (a!
(oamne, ce fcea 4a+ toat iua% 0u gtea, nu aranja prul celorlali! (oar sttea pe cur, ltrnd
ordine tot timpul%
, )#, i tu, jos din pat!
1m pocnit din degete spre cine, care doar se uita fi+ la mine!
, (e ce s nu stea pe pat% a ntre$at 1ngel!
, Pentru c aa spun eu, am is, ncepnd s piaptn prul lui 0udge!
7-a fcut linite, i-am ridicat privirile vndu-i pe ceilali patru copii mutani uitndu-se la mine!
5i $ine, nu i cel or$, cu toate c faa lui era ntoars spre mine, ceea ce era cam nfiortor!
, 2e-i% am ntre$at!
1CH
.ltimul lucru pe care mi-l aminteam era rpirea mea din camera de motel! 0u, ultimul lucru a fost
cnd am vut-o n camer pe cealalt 4a+! 2e s-a ntmplat% 4-a nlocuit ea% (e ce%
Pe moment, nu tiam dac eram trea sau dormeam, moart sau vie! 1m clipit din nou, i din nou,
ns nu era dect o $en total, adnc8 nicio um$r, nicio form nedesluit, niciun spot luminos, ct
un vrf de ac! 0oi toi, cu e+cepia lui 6gg3, putem vedea foarte $ine n ntuneric, aa c nefiind n stare
s vd a$solut nimic mi-a ng#eat sngele n vene!
5ram oar$ acum, ca 6gg3% 1u fcut e+periene cu oc#ii mei%
.nde m aflam% 4i-am amintit c am fost legat fedele i cu clu la gur! 4i-am amintit c
leinasem! 1cum m aflam aici, dar unde DaiciE, n-aveam #a$ar!
.nde era stolul% 0iciunul dintre ei nu s-a treit cnd am fost luat! 1u fost drogai% Poate i mai
ru% 5rau n ordine% 1m ncercat s m ridic, dar era ca i cum a fi fost cumva suspendat8 nu-mi
puteam pune picioarele jos, nu m puteam mpinge de nimic! (ar am simit umeeal! &mi puteam
atinge faa! Prul mi era ud! 4i-am ntins minile i n-am simit nimic! Peste tot n jurul meu era ap
sau aa ceva, dar nu era ca apa o$inuit! 0u m puteam scufunda!
1m ng#iit iar i am clipit, simind cum ncepea s m cuprind panica! .nde era stolul meu% .nde
m aflam% 2e se ntmpla% 5ram moart% (ac eram moart, o s m nfurii ngroitor de tare, pentru
c nu aveam nicio ans s m acomode cu acest neant nelimitat nici mcar o or, darmite o
eternitate! 0imeni n-a spus vreodat c moartea era att de groanic de plictisitoare!
6nima-mi $tea repede, respiraia devenise alert i scurt, pielea m mnca, pentru c sngele-mi
gonea prin muc#i i spre organele principale8 lupt, sau terge-o! 2eea ce m-a treit la realitate! 4i-am
ntins aripile i n-am putut simi nimic! Panicat, mi-am pipit spatele cu mna! 4uc#ii puternici ai
aripilor mele, acele umflturi groase pe locul unde se uneau cu umerii, erau acolo! &nc aveam aripi!
(oar c nu le puteam simi!
5ram anesteiat% 5ram pe masa de operaie% 1m ncercat pe ct am putut de mult s m mic,
$tndu-m n $en, dar iari n-am putut simi nimic!
1stea erau veti foarte rele!
.nde nai$a m aflam%
&ncearc s te calmei! <initete-te! 1dun-te! (ac eti moart, asta e, nu mai e nimic de fcut!
(ac nu eti moart, tre$uie s te aduni, ca s poi evada, s-i salvei pe ceilali, s desc#ii o cutie cu
uturi date n curul celor care te-au adus aici!!!
5ram cu totul singur! 0u-mi puteam aminti cnd a fost ultima dat cnd am rmas complet singur!
(ac a fi fost ntr-un #amac pe plaj, sor$ind dintr-o $utur cu o um$relu n ea, i dac a fi tiut c
stolul este $ine i n siguran i c totul este $ine, a fi fost n al noulea cer! 7 fiu singur, n orele
mele li$ere, capa$il s m rela+e, acesta ar fi un vis devenit realitate!
&n loc de asta, eram singur n $en, mpreun cu frica i nesigurana! 1adar, unde m aflam%
7-ar putea s nu vrei s afli!
Vocea! 0u eram complet singur, dup ct se prea! Vocea continua s fie cu mine!
, @tii unde sunt%
1m spus-o cu glas tare, vocea stingndu-mi-se n neantul amorf!
(a!
, 1tunci spune-mi'
5ti convins c vrei s tii%
, )#, nu, deloc, m $ucur s fiu ntr-o stare de ignoran total' m-am rstit! (e asta nu te mai
vreau deloc prin preajm' 1cum spune-mi, javr ce eti'
=e afli ntr-un reervor de iolare! &ntr-o camer de interdic-ie senorial! 0u tiu unde, e+act!
, )#, (oamne' 1i avut dreptate!!! n-a fi vrut s tiu!
.n reervor de iolare! 0imic n afara mea, cu contientul meu total dat peste cap, i Vocea! Pi, a
putea suporta asta, s icem, vreo ece minute nainte s m icnesc cu totul!
@tiind ce le poate pielea #alatelor al$e, pro$a$il c au planificat s m in aici vreun an sau doi, ca
s poat s-i ia notie, s vad ce se ntmpl cu mine!
Voiam s mor, c#iar acum!
1CL
(ar sunt 4a+imum Kide! 1a c nu va fi att de uor, nu%
Oineneles c nu! Viaa mea nu va conine niciodat un plan convena$il, protector, cnd puteam s
ntind o pro$lem ntr-o suferin nesfrit de incertitudine i tortur!
0u tiu de ct timp m aflam n reervor! Poate doar de ece minute! Parc trecuser ece ani! )
via de om! Poate c am dormit! @tiu c am avut #alucinaii! 4 DtreeamE mereu ca s m regsesc cu
stolul, napoi n casa noastr din 2olorado sau n tunelurile de metrou din 0?2, ori la =>ilig#t 6nn! 1m
vut-o din nou pe 5lla 4artine i pe mmica ei, m$ind i fcndu-mi cu mna!
2red c am plns o vreme!
Practic, fiecare gnd pe care l-am avut vreodat n viaa mea a revenit, unul dup altul, ntr-o
succesiune foarte rapid! )rice amintire, orice culoare, gust, fiecare senaie de orice fel mi s-au derulat
din nou n mintea mea nfier$ntat, $ucle infinite de gnduri i amintiri, vise i sperane, s-au tot
desfurat, iar i iar, pn cnd n-am mai putut ti ce fusese adevrat i ce-a fost doar dorin sau ce
fusese un film vut ori carte citit! 0u tiam dac eram cu adevrat 4a+ sau dac aveam cu adevrat
aripi sau dac aveam o familie de copii-psri, ca mine! 0imic nu mai era adevrat, cu e+cepia faptului
c m aflam n acest reervor! @i poate nici asta!
1m cntat o vreme, cred! 1m vor$it! &n cele din urm, vocea mi s-a stins! 2iudat, nu mi-a fost
niciodat foame sau sete! 0u m durea nimic9 nu m simeam deloc $ine!
1a c atunci cnd reervorul s-a desc#is i lumina a dat nval nuntru, mi s-a prut lucrul cel mai
ru i mai dureros care mi s-a ntmplat vreodat!
1CI
1m ipat, ns sunetul vocii mele se auea e+trem de tare, strpungndu-mi timpanele, aa c am
tcut imediat! 4i-am strns oc#ii, nc#indu-i n faa luminii or$itoare, i m-am fcut g#em ct de tare
am putut! 4ini mari m-au nfcat i m-au ridicat i doar atingerea lor, dup atta timp de neant, mi-a
$ulversat toate simurile!
4-au culcat ntr-un pat i m-au acoperit cu o ptur! 7enaia atingerii de orice era ca o tortur
pentru mine! 4-am c#ircit acolo, ncercnd s nu m mic, mult, mult vreme!
&n cele din urm, mi-am dat seama c nu m mai durea att de tare! 1m ncercat s desc#id un oc#i,
doar mijit! 5ra prea mult strlucire, ns nu simeam c m ustur retina!
, 4a+%
@oapta n$uit mi-a treit toi nervii, trimindu-mi nite fiori incredi$il de dureroi de-a lungul
irei spinrii! 4-am ncordat, cu oc#ii nc#ii! 0u mai tiam cum s alerg, cum s-o iau la goan, cum s
lupt!
Voiam s fiu napoi n reervor, n $ena $inecuvntat, n linite i neant!
, 4a+, cum te simi%
2um nu se poate mai minunat, mi-am is isteriat! -roav! 0iciodat n-a fost mai $ine!
, 4a+, ai nevoie de ceva%
5ra o ntre$are att de ridicol, nct am simit cum m$eam!
, =re$uie s-i pun unele ntre$ri, a optit glasul! =re$uie s tiu n ce direcie se ndreapt stolul!
=re$uie s aflu ce s-a ntmplat n Virginia!
1sta m-a dat peste cap! (e fapt, mi s-au conectat dou sinapse din creier! 1m tras ptura jos, puin,
i mi-am mijit oc#ii!
, @tii ce s-a petrecut n Virginia, am is!
Vocea mea era c#inuit i #odorogit!
, 1i fost acolo, Ae$!
, 0umai la sfrit, scumpo, a spus Ae$ cu un glas foarte scut!
5ra ngenunc#eat pe podea, lng patul pliant pe care m aflam!
, 0u tiu ce s-a ntmplat nainte de asta, cum s-a spul$erat totul! 0u tiu spre ce direcie se
ndreapt stolul acum sau care-i sunt planurile!
1cum m simeam cam 1J la sut eu nsmi!
, Ae$, m tem c va tre$ui s te o$inuieti cu ideea de a nu ti!
1m c#icotit puin! 1 sunat ca i cum s-ar fi necat o pisic!
, 6at-o pe 4a+ a mea, a spus Ae$ cu afeciune! (ur pn la sfrit! 2#iar dup toate astea, eti nc
n forma mai $un dect ar fi oricine altcineva! (ar tre$uie s-i spun c este necesar s te n#ami la
acest proiect, de salvare a lumii!
, 1m s ncerc s-l reolv, am dat eu un rspuns care a sunat ca un croncnit!
1cum m simeam ndeajuns de eu nsmi ca s fiu iritat!
Ae$ se aplec mai aproape de mine! 1m desc#is oc#ii i l-am privit drept n fa, n acea fa
familiar care repreentase tot ce era mai $un n viaa mea, cndva! 6ar acum semnifica tot rul!
, 4a+, te rog, a optit el! =e rog, doar f ce tre$uie! Vor s te suprime! =e cred o cau pierdut!
1sta era ceva nou!
, 2ine%
, 6te+! =e in aici, n vreme ce-i ncearc cea mai nou i mai mrea dintre inveniile lor! Vor s
conduci cu mintea, nu cu inima, 4a+! 1m tot ncercat s-i art asta, dar poate c am euat! 1cum
ncearc s-i ia sufletul acela din tine inndu-te aici! (ar ie-i pas de lucruri i de oameni, 4a+! <a
fel ca i mie! =e rog, nu face ca tot ce s-a ntmplat pn acum s nu ai$ niciun sens! 0u le oferi scua
de a te suprima, de a o lua de la nceput cu altcineva! 1rat-le c greesc n privina ta! 2 ai s faci
ceea ce tre$uie!
, 1m s le art c fac ceea ce tre$uie scondu-i splina pe nas, am is cu glas sla$!
, Oatc#elder'
(eodat, am auit un glas profund, venind din spatele meu!
, 0u eti autoriat s intri aici!
1poi, lumina mi-a fost iari $locat, ptura a fost tras cu totul, i mini mari m-au apucat i m-au
aruncat iari n reervorul acela ori$il!
1CN
6-am condus pe cei cinci mutani $iari printre um$re, spre 6te+!
, Pe aici!
1m dat la o parte nite tufe i le-am fcut semn s treac! &n sfrit, era ntuneric! 1m creut c
privind o gac de 5liminatori jucndu-se =e+as #old Mem era plictisitor, dar nici nu se compara cu iua
de asti!
0u-mi ddeam seama cum putea suporta asta 4a+ cea original! 0ici nu mai tiu de cte ori am vrut
ai s ip la ei s tac din gur i s se care de lng mine! 0udge aia, nu se oprea niciodat din
trncnit, iar 1ngel i -asman au intrat n dispute dac cerul era al$astru i ce i era asta! 0-am gsit
nicio fisur n armura lui Fang, dar era doar o c#estiune de timp! 1ngel m nfiora de-a $inelea, era
scpat de su$ control! Poate c era genul insta$il! =re$uia s le spun asta cnd m voi ntoarce!
-asman prea s fie un im$ecil credul, iar 6gg3 era o povar, din cte puteam s-mi dau seama! (oar
att c reuea, cumva, s gteasc!
&n plus, vor$eau toi cu cinele de parc era o persoan, ntre$ndu-l dac voia asta sau aia! Vreau s
spun, este un cine ciudat!
(ar, n sfrit, venise vremea! 1m fcut turul 6te+-ului asti i mi-am fcut datoria n a o$serva
punctele sla$e! 1cum, c Dne strecuram nuntruE, ncercam s fiu prudent, s par c eram cu oc#ii-n
patru!
=re$uie s spun c m descurcam de minune! 0u $nuiau nimic! =ot antrenamentul meu, cursurile,
practica, ddeau acum roade! 5ra plcut s vei ct de $ine ieea n eviden faptul c eu eram
versiunea nou i m$untit! (e fapt, era straniu cu ct docilitate m urmau peste tot aceti ciudai,
fcnd ce le spuneam! 6-am anunat c vom ptrunde n interiorul 6te+-ului i-au srit cu toii n gleat!
2#iar i prostul de cine! 2nd am plecat din #otel, am ncercat s-l nc#id n camer, dar 0udge a inut
ua desc#is, ca s poat s alerge afar!
, Vine i cinele cu noi n raid% am ntre$at, ridicndu-mi sprncenele!
, Oineneles c vine, a is 0udge, prnd surprins! &ntotdeauna vine!
Oiiiiine, mi-am spus! &ncep s fiu sigur acum de ce voi, ti-pilor, suntei destinai lic#idrii!
&n fine! )ricum, ascultau ordinele! 6-am condus pe coama unui deal acoperit cu iar$, privind n jur,
ca i cum ne-ar fi putut prinde cineva, nu% <ng cldirea principal se afla o unitate uria de
climatiare, iar noi i-am demontat imediat capacul! 1m nfipt un $ n ventilatorul enorm, apoi ne-am
$ulucit cu toii n interior! 1m tras $ul de-acolo i ventilatorul a nceput s se nvrteasc din nou, iar
noi eram nuntru!
, 1sta a fost o idee $un, a is Fang!
1dic, vreo ase cuvinte mai mult dect spusese ntreaga i!
1m dat din umeri! @tiam c 4a+ era foarte plin de sine, dar asta nu nsemna c i eu tre$uia s fiu!
&ncercam s-mi tot amintesc c tre$uia s par ncordat, s m uit de jur mprejur, s m port ca i
cum c#i$uiam pe unde s mergem! .neori, i opream pe toi i-mi puneam un deget pe $ue, de parc
ar fi venit cineva! 5ra o isterie!
1m ajuns n conducta principal a sistemului de ventilaie i m-am prefcut c eit nainte de a-i
conduce prin aerisirea care ducea la su$sol! Peste nc alte cteva minute i nc vreo dou sute de
metri, trea$a mea se va sfri!
<a fel i ei!
1CP
Fiind napoi n reervorul de iolare, dup ce-l vusem pe Ae$, era o mare uurare, dar pentru doar
vreo dou milise-cunde! 1poi am nceput s m gndesc la ce spusese! 4i-am amintit c aveam un stol
care depindea de mine! 4i-am amintit c eram 6nvinci$ila 4a+ i c #alatele al$e, care m fcuser s
alerg prin la$irintul lor, erau nite ratai!
2eea ce conducea la ntre$area8 cum ies eu de aici%
=ot nu m puteam ridica n capul oaselor, nu puteam simi nimic! 5ram nucit i aveam #alucinaii
din nou, era e+trem de greu s m concentre, s-mi amintesc ce fceam, n loc s plutesc prin ara
minunilor!
-ndete, 4a+!
1poi mi-am amintit c aveam o Voce n cap! Voce, ai vreo idee%
2e vor de la tine% a is Vocea, ocndu-m! 0iciodat, nainte, nu mai rspunsesem unei ntre$ri
directe! 2el puin, asta-mi puteam aminti n acel moment!
S!!! ce voiau de la mine% (oar s fiu aici! 7-mi poat face tot felul de lucruri, s m fac s sar
prin cercurile lor, s fiu o$olanul lor de la$orator!
2e s-ar ntmpla dac i-ai priva de asta%
4-am gndit8 7-ar nfuria groanic%
1m m$it! (ar cum a putea s-i prive de asta% 2onstatasem deja c nu puteam s ies din aceast
cutie de sardele!
6a mai gndete-te!
1cum, c m gndisem cu adevrat la asta, dndu-mi seama ct de limitate erau opiunile mele, m-
am cam speriat! 5ram ntr-o situaie unde toat vitea mea, fora fiic, isteimea mea, niciuna nu-mi va
fi de mare folos!
5ra uluitor!
(ac n-a fi fost att de nucit, a fi intrat n panic! 1a cum eram, m simeam ciudat de detaat
de pro$lem! &nfricoat, ns n acelai timp detaat! 4 pierdeam! &mi pierdeam minile!
4 pierdeam pe mine nsmi!!! c#iar pe mine! 7e vor nfuria dac m vor pierde! Pentru c nu voi
mai fi n stare s sar prin cercurile lor! (ar din moment ce nu m puteam mica fiic, s m rtcesc
prea neavantajos!
2u o e+cepie!
4ai era o cale prin care m puteau pierde8 dac muream!
2eea ce-ar fi fost un fel de eec n ceea ce privea propriul meu o$iectiv, la fel i pentru ei! (ar!!! n-a
putea s-i fac s cread c murisem%
Parie c pe aici e+ista vreun fel de aparatur de monitoriare! 2nd pui un o$olan ntr-un la$irint,
stai prin preajm, s notei reultatele! Pro$a$il c mi-au nregistrat toate tiradele mele cretine i
scncetele i tot!
1adar, cum s fii mort%
7tteam ntins ntr-un lic#id flota$il! 4 susinea n totalitate!!! nu tre$uia s ncerc s-mi in capul
sus sau ceva asemntor! Kespiraia mi s-a ncetinit, inspiram i e+piram unu, doi, trei, patru! 4i-am
rela+at a$solut toi muc#ii! 1poi!!! am intrat n mine nsmi! Parc eram o mainrie i nc#ideam,
ncet, toate comutatoarele! (oar voiam ca sistemele mele s-i ncetineasc funcionarea tot mai mult!
&n tcerea adnc, inima mea $tea tot mai ncet, i mai ncet! )c#ii mi s-au nc#is! =otul era
neclintit i tcut! Poate c am s ac n acest mormnt de ap pentru totdeauna!
0u e+ista timp, nici gnduri, nici emoii!
7peram c nu eram c#iar moart!
1sta ar fi fcut ca gsirea prinilor notri i salvarea lumii s fie c#iar dificile!
1CR
0u vd niciun motiv s intru n detalii plictisitoare, ns ne-am croit drum pn n sala computerelor
de la 6te+! Pn acum, planul funciona de minune!
6-am gonit pe toi pn n cel mai ntunecos colior al ncperii, iar ei mi-au dat ascultare! 1poi am
pornit un computer i sistemul de operare a demarat n tcere! 4i s-a spus c 0udge era $un la
calculatoare, aa c i-am fcut semn!
, Vei ce poi afla despre 6te+, i-am optit! <ucrea repede!! ! nu tiu ct timp mai avem!
1veam e+act ase minute, patrueci i apte de secunde, dac era s m iau dup ceasul meu!
, Oine, mi-a rspuns 0udge optit, i-am privit, surprins, cum pagini dup pagini de informaii,
toate etic#etate D2u acces restricionatE umpleau ecranul!
Qmm! Poate c acest mutant era mai detept dect prea! Poate, cumva, ceva s-a ntmplat aa cum
tre$uia n caul ei!
, )*, ncepe s citeti, am spus, privind peste umrul ei!
Pentru ciudai, timpul se apropia de sfrit!
1FJ
5u, 4a+imum Kide, eram moart i nimeni nu prea s fi o$servat asta!
Poate c#iar eram moart! &ncepusem s nu-mi prea pese, ntr-un fel sau altul!
&n cele din urm, temnicerii mei i-au dat seama c n locul unui o$olan de la$orator interesant,
aveau acum pe mn un cadavru mult mai puin interactiv!
&n adncul transei mele, aveam numai o fraciune de secund ca s m pregtesc, atunci cnd au
smuls capacul reervorului, lsnd n interior lumina or$itoare, usturtoare pentru retin! 7 stau
nemicat a fost lucrul cel mai greu pe care-l fcusem vreodat!
Vocile se agitau8
, 2e s-a ntmplat% 2ine o monitoria% Vai de fundurile noastre'
(in nou, m-au nfcat nite mini i m-au scos de acolo! (in nou, a fost lucrul cel mai ori$il,
dureros, pe care mi l-a fi putut imagina! (ar, de data asta, m-am forat s-mi desc#id oc#ii, s pun
picioarele jos i s urlu!
-enunc#ii mi s-au muiat su$ mine, dar mi-am desc#is aripile, scuturnd ct am putut de mult
umeeala din ele!
1m aruncat o oc#ead scurt asupra c#ipurilor uluite, apoi furioase, i, cu un alt croncnit gutural,
nu c#iar att de intimidant pe ct sperasem, m-am sltat n sus cltinndu-m!
1m vut o imagine nceoat a unei ferestre i-am alergat spre ea, de-a$ia fiind n stare s m in
pe picioarele ca de gum! 2nd am ajuns aproape, m-am aruncat spre geam, iar minile m-au nfcat
de #ainele ude i de aripi!
=e rog, nu lsa ca sticla s fie una armat, mi-am amintit s m rog n ultima clipit! 2red c nu era
armat, pentru c am trecut direct prin ea, ceea ce-a fcut ca fiecare celul din corpul meu s se simt
de parc a fi fost strivit de un camion! .rlnd de durere, am simit aerul umed i$indu-mi o$rajii i-
apoi am nceput s cad!
1m ncercat s-mi mic aripile, am ncercat s-mi amintesc acel simmnt familiar cnd prindeam
curenii de aer su$ ele8 luminos, minunate pne din muc#i, pene i os! (ar n-am simit altceva dect
amoreal, o senaie de sfreal, ca i cnd a fi fost m$i$at n novocain!
4uncete-te, fir-ar, muncete' mi-am is, i-am avut o viiune cu mine, dro$indu-m grmad de
pmnt, poate la cinci etaje mai jos!
5ra ntuneric afar8 mai puin dureros pentru oc#ii mei! 6-am desc#is doar ca s vd cum pmntul
se apropia de mine rapid! (in nou, mi-am ntins aripile, disperat s le vd cum m prind, s m ridice
$rusc napoi, spre cer!
@i c#iar au fcut-o, c#iar cnd picioarele mele goale au atins iar$a! 1poi am sltat nesigur n
vdu#, ncercnd s-mi amintesc cum s $or, cum s-mi mic muc#ii, cum s-mi ae omoplaii
pentru a avea mai mare li$ertate de micare! 4-am ridicat dincolo de o fereastr spart, la care se
ng#esuiau mai multe fee furioase!
.na singur nu era deloc furioas! 1 lui Ae$! @i-a ntins mna pe geam, ridicndu-i degetul mare n
sus!
, 0e mai vedem, scumpo' a strigat!
1m nit n sus, vntul dndu-mi pe spate prul ud! 2e era cu el%
1F1
, (oamne, ct material e pe aici, a optit -asman, citind peste umrul lui 0udge!
4da!!! #m, nu-i de glum, m-am gndit! 0u m ateptasem la o asemenea cantitate de informaii
despre 6te+! 4-am ntre$at dac aveau vreun #a$ar c acest copil va avea att succes la ptrunderea n
sistem!
0udge derula paginile cu rapiditate! 4i-am inut un oc#i pe ceas, gata s alerg pe toat lumea spre
partea a doua a micului spectacol de ast-sear!
, 4 ntre$, a spus 0udge, oprindu-se $rusc din tastat i rmnnd nemicat! 4 ntre$ dac Ae$
n-a fost pe-aici! 7imt ceva!
2iudailor, mi-am is! =oat c#estia devine nfiortoare!
, (e ce s fi fost Ae$ pe aici% m-am rstit! 0u are nimic de-a face cu 6te+!
, 4a+, i simt vi$raia! 1 fost aici! Poate c e ceva despre el, despre noi, n fiierele 6te+!
(egetele ei au nceput s $oare!
, 2e faci% am optit! 0icio sc#em n plus, ine-te de program!
6ritat, m-am uitat repede la ceilali! -asman i 6gg3 stteau su$ o mas, iar -asman privea n sus la
ceva! Fang sttea de pa lng u!
1ngel i nedoritul ei magnet pentru purici stteau foarte cumini, n apropierea lui Fang! )c#ii lui
1ngel erau nc#ii, am o$servat iritat! .n moment nemaipomenit s tragi un pui de somn! 2#iar atunci
oc#ii i s-au desc#is i s-a uitat direct la mine! 6-am oferit un m$et linititor, i m-am ntors spre
0udge!
, )#, (oamne, a optit 0udge cnd ecranul s-a umplut din nou! 6a uite, uite'
&ncruntndu-m, m-am uitat cum paginile documentelor se adunau una peste alta su$ oc#ii notri! &n
capt, trona fotografia unui $e$elu! Purta o $rar al$, de spital, pe care scria8 D7unt o feti' 0umele
meu este 4oniZue!E 4oniZue era scris de mn!
, 1sta-s eu, $e$elu, a is 0udge agitat!
0-aveam nici cea mai mic idee de ce credea asta, dar n sfrit! 1 nceput s rsfoiasc paginile i a
ajuns la o poriune masiv, ocupat de sc#ie sau desene te#nice, sc#eme, planuri de proiectare! 4-am
uitat mai cu atenie i m-am ncruntat! 1cestea erau planuri despre cum s recom$ini 1(0-ul
$e$eluului, s grefei 1(0 de pasre n celulele sale stem!
, 4a+, 4a+, uit-te aici, a optit 0udge, artnd cu degetul!
1colo, la captul unui lung $uletin medical, se afla semntura lui Ae$ Oatc#elder!
, )#, (oamne, 4a+, poi s crei aa ceva% Fang%
Fang s-a apropiat fr niciun gomot i s-a apucat s citeasc peste umrul ei! )c#ii i s-au ngustat!
0u nelegeam, cum de era Ae$ Oatc#elder aici, n fiierele 6te+% 0oi tre$uia s gsim informaii despre
ct era 6te+ de malefic, nu despre cercettorii de la @coal!
0udge a fcut clic pe un lin", i s-a desc#is o fereastr mic de media-pla3er! 5ra intitulat DPrinii,
postare de dou ileE!
1 nceput s se derulee un clip video nceoat, cu un cuplu de culoare! Femeia plngea, iar
$r$atul avea o e+presie ncremenit, ca i cum ar fi fost martorul unui accident ori$il! Femeia spunea8
D2opilaul meu' 2ine mi-a luat copilul% ) c#ema 4oniZue' (ac tie cineva unde-i copilaul meu, v
rog, v rog, aducei-o napoi! 5 viaa mea'E Femeia a nceput s $oceasc i n-a mai putut continua!
1cesta nu era un material pe care tre$uia s-l vedem! =re$uia s vedem, fiier dup fiier, cum polua
6te+ planeta, distrugnd resursele naturale, folosind copii ca mn de lucru, i aa mai departe! n pofida
misiunii mele, eram intrigat de ce gsise 0udge!
, 0u are niciun sens, am is dup ce s-a terminat clipul video! 1m vut formularul medical de
acceptare cu cteva secvene mai nainte!
0udge i-a tras nasul i a fcut clic napoi, la formular! <a captul de jos erau semnturile prinilor
lui 4oniZue, autorind pe cineva numit Koland ter Oorc#t s le DtrateeE copilul! (ar acum, c le-am
e+aminat, semnturile prinilor artau e+act ca a lui Ae$ Oatc#elder!
0u mai tiam ce s cred! 0imic din toate acestea nu se potrivea cu ce mi se spusese mie! 5ra
adevrat% Plngnd n tcere, 0udge a continuat s parcurg fiierul! ) alt fotografie a femeii a aprut
pe ecran! 1rta mai $trn i incredi$il de trist! 2uvntul D5liminatE era tampilat de-a curmeiul
fotografiei, n cerneal roie!
(eodat, 6gg3 i-a scos capul de su$ mas! &ntr-o mn inea nite fire!
, Vine cineva, a anunat el!
1FC
<i$ertatea-i li$ertate, c#iar dac eti ud leoarc, practic icnit, i ai pro$leme s-i faci muc#ii s
cooperee!
Prima oprire8 =>ilig#t 6nn! 1m verificat locul cu grij, dar prea curat! 5c#o-ul era nc n parcare!
)ricum, n camer nu se afla nimeni, cu toate c lucrurile noastre erau tot acolo! 6eise stolul s m
caute%
1m devorat nite mncare, apoi am mpac#etat toate lucrurile noastre ct am putut de repede! 1m
nfcat tot i mi-am luat $orul, alergnd vreo ase metri n parcare i apoi sltnd n vdu#, cu
aripile desfcute i prinnd curentul de aer!
1m desfurat o supraveg#ere constant, cutnd 5liminatori $urtori, ns nu am vut nimic!
Kucsacurile m trgeau n jos, tre$uia s m de$arase de ele i s am minile li$ere!
1m ascuns toate lucrurile noastre n vrful unui pin! .rmtoarea oprire8 napoi de unde tocmai o
tersesem! 2u ct deveneam mai eu nsmi, cu att mai mult m simeam ca o dement ucigtoare,
nfuriat! 1m sfiat cerul nopii, furia nind din mine ca a$urii su$ presiune! &n ntreaga mea via,
#alatele al$e mi fcuser nenumrate lucruri odioase, inumane, de neiertat, mie i nou, tuturor!
) rpiser pe 1ngel! (ar, de data asta, c#iar depiser limita!
4-au pus ntr-un nenorocit de reervor'
5ram uluit c nc mai eram coerent i c puteam $ura! 1m ieit din raa viual, su$ fruniul
copacilor, trecnd ca o sgeat printre pini!
2nd am nit afar din pdure, am dat un ocol rapid de tot n jurul ntregului comple+, apte cldiri
uriae 4i-am refcut traseul, cutnd un geam spart, demascator! @i l-am gsit! 0u aveam nevoie dect
de confirmarea c fusesem inut aici, c aceast companie era n spatele acestei afaceri! 2 Ae$ era
asociat cu 6te+!
1cum tre$uia s gsesc stolul!
-onind napoi n pdure, am frnat vijelios la marginea copacilor! 4-am lsat uor la pmnt,
scuturndu-mi aripile! 4 simeam $ine! (e parc a fi avut grip, dar acum mi-era mai $ine! Pumnii
mi s-au nc#is i desc#is! 5ram ner$dtoare s se arate 5liminatorii! 5ram gata s sfii ceva!
4i-am strns aripile i m-am strecurat printre um$re, spre cldirea principal!
4-am aplecat spre pmnt, cu oc#ii pe ferestrele luminate ale cldirii! 2eva care atrna mi-a atins
capul, i l-am dat la o parte, gndindu-m la altceva! 4na mea a atins ceva neted i rece!!! i viu!
&n$uindu-mi un icnet, mi-am tras mna napoi, doar ca s simt cum ceva cade peste mine cu un
$ufnet! .n arpe' 5ram gata s scot un urlet, dar n loc de asta a ieit un scncet nspimntat!
1FF
5rau erpi peste tot acolo! @erpi negri, de un metru jumtate, doi metri lungime, cdeau asupra mea,
lingndu-m cu lim$ile lor! &i goneam de pe mine, efectund un dans nspimntat, rsucindu-m,
ncercnd s-i scutur de pe mine! (ar ei continuau s vin!
5ram pe cale s-mi pierd controlul! (ac era ceva ce uram mai mult dect locurile mici i
ntunecoase, aceia erau erpii ngroitori'
, )#, (oamne, o#, (oamne, o#, (oamne, am icnit, aruncnd erpii de pe mine!
7imeam cum e pe cale s fac un acces de isterie i-am tiut c voi e+ploda!
-#emuindu-m, mi-am ncordat muc#ii i-am srit n sus! 1m $tut din aripi ct am putut de tare,
tremurnd i nfiorndu-m cnd am simit erpii trndu-se peste ele! )#, (oamne, ajutor, ajutor,
ajutor' n aer, am sc#im$at viteele i-am trecut la modul #ipersonic! @erpii au nceput s curg de pe
mine, desprinndu-se i cnd n $ena de dedesu$t! =remuram att de tare, nct de-a$ia dac mai
puteam $ura, i, n cele din urm, l-am dat jos i pe ultimul dintre ei!
@erpi' )ri$ilii erpi' (e unde-au aprut% .ram, uram i iari i uraaam pe erpi!
Bi-e fric de ei, a is Vocea mea, la fel de detaat i netul$urat ca ntotdeauna!
0ici pomeneal, fraiere' am urlat nluntrul minii mele!
Frica este punctul tu sla$! =re$uie s-i depeti toate vul-nera$ilitile!
5ram att de oripilat i de furioas, nct am creut c $orsc! 1 fost un alt test% =otul n-a fost dect
n imaginaia mea% 7tomacul mi se ntorcea pe dos, iar adrenalina mi cnta prin snge! ) s-mi
e+plodee capul!
7tolul! =re$uie s ajung la stol!
Oine, 4a+! Kmi cu oc#ii pe premiul tu!
, (u-te-n m-ta, Voce!
4i-am tras umerii napoi, am strns din ma+ilar i am fcut o ntoarcere de 1PJ de grade, napoi spre
6te+!
5+celent, 4a+! .neori, m uimeti!
1FH
2um putea ti acest tip or$, 6gg3, c venea cineva% 5ra ca un liliac' Poate c avea ceva 1(0 de
liliac!
Oang'
1ri a nvlit pe ua camerei computerelor!
, &mprtiai-v' a strigat Fang, aruncndu-se asupra ciudatului $iat!
2e face aici cretinul sta% m-am ntre$at! 4 ateptasem la ec#ipa de e+peri n lic#idri a 6te+, nu la
vreunul dintre aceti jumti de lupi! .nde erau% 4-am uitat la ceas, apoi m-am #otrt s-i urmresc
pe cei doi masculi mutani sf-iindu-se unul pe altul pe podea!
1sta pn l-am auit pe -asman ipnd8
, Pianjeni'
Pe su$ ui a ptruns un val enorm de pianjeni, un covor negru de picioare trtoare, micndu-se ca
lava!
1ri s-a desprins $rusc de Fang pentru a e+plora celelalte opiuni!
, 1ici' am is!
1m apucat minile sl$noage ale lui 1ngel i-am ridicat-o! 1 ncercat s m mping spre ieire,
dar m-am proptit $ine pe picioare!
Knjind, 1ri a nit nainte i-a mucat-o pe 1ngel de ante$ra! 5a a scos un urlet asuritor, iar eu
m-am nfiorat!
, 0uuu'
Fang a urlat din partea cealalt a ncperii, dar o cuc a cut de nicieri i l-a nc#is!
, @o$olani' @o$olani' se vicrea 0udge, repeindu-se su$ o mas!
7rea apoi de pe o mas pe alta, ndreptndu-se spre u, dar oriunde se ducea, un fluviu de o$olani
c#iitori, cu coile ro, se ngrmdea n urma ei! 2iva i s-au crat pe $lugi, i, n cele din urm, a
rmas pe loc, ipnd, acoperindu-i faa cu minile!
1cum cu toii urlau din toi $ojocii! 5ra o ne$unie total! Fiecare persoan de aici, cu e+cepia mea,
i tria cel mai cumplit comar, confruntndu-se cu cea mai mare temere a sa, c#iar i celul! 5ra su$
mas, #ol$ndu-se ngroit la un castron cu mncare pentru cini!
5u nc o mai ineam pe 1ngel, care se $tea mult mai tare dect a fi creut c poate! 4 lovea
att pe mine, ct i pe 1ri, c#iar dac din uriaa ran adnc din $raul ei se scurgea snge peste minile
mele!
0u m puteam mpiedica s nu m$esc, era un mic mutant ncpnat! (in colul oc#ilor l-am
vut pe Fang #ol$ndu-se la mine, i$indu-se de gratiile de la cuca n care era nc#is!
, Frailor, frailor' a ipat Fang!
-lasul lui mai grav a strpuns urletele ascuite!
, 2#estia asta nu poate fi adevrat' 0u-i adevrat'
1i vrea tu, ciudatule, m-am gndit!
1FL
-ndete-te la asta8 le puteam lua urma dup miros! 0u tiam dac era o nou a$ilitate m$untit
sau du#neau ei mai mult dect de o$icei, dar puteam, practic, s calc pe urmele stolului!
7e duseser prin conductele de aerisire i i-am depistat, c#iar m-am ntors de dou ori, aa cum
tre$uie s fi fcut i ei! &n cele din urm, am tiut c erau prin apropiere, i concentrndu-m, am auit
discuii optite! 1m descoperit o gaur de aerisire n tavan, care ddea ntr-o sal cu computere de la
su$sol, oarecum asemntoare cu cea de la 6nstitut! 2a i cum ar fi e+istat un decorator de interioare
specialiat n proiecte pentru savani ne$uni!
<-am vut pe Fang' 7ttea de pa la u! 1ngel l fcea pe =otal s tac! 4i-am sc#im$at ung#iul
i m-am uitat mai departe prin ncpere! 0udge era la un computer, unde citea ceva! )$rajii i erau
scldai n lacrimi, ceea ce m-a fcut s mi se strng inima! 1poi!!! am vut-o!
2ealalt eu!
, 4a+, 4a+, uit-te la asta, a is 0udge, ntorcndu-se spre ea, iar mie mi-a ng#eat sngele n
vene!
1dic, arta e+act ca mine, i, pe cnd m uitam, i-a dat ner$dtoare prul pe spate, aa cum
fceam eu ntotdeauna!
&n piept mi s-a aprins o furie nou, fcndu-m s respir cu dificultate! Practic, au fcut o 4a+ de
reerv, su$sti-tuind-m cu ea!
Pe scala dia$olic de la unu la ece, asta ec#ivala cu ap-tespreece!
1veam de gnd s-o omor pe cealalt 4a+! @i cum rmnea cu stolul meu% 2um se putea s nu-i dea
seama% 2um putea s fie o copie perfect% (ar jur, era ca i cum a fi privit vreo #ologram de-a mea,
o nregistrare video de-a mea, interacionnd cu 0udge!
4-am uitat din nou n jur, i-am vut-o pe 1ngel privind drept la mine, prin conducta de aerisire!
4-am tras imediat n spate, nedorind s m dea de gol! 1poi mi-a venit un gnd ori$il8 ce-ar fi dac
1ngel s-ar gndi c eu eram impostoarea% 2e-ar fi dac falsa 4a+ i-a a$urit pe toi%
)#, (oamne, tre$uia s pun acum capt acestui lucru!
6ritat, am nceput s desfac clemele care ineau ventilatorul din tavan la locul su! 1tunci, jos, mi-
am depistat partenerul favorit de ciomgeli, gonind spre sala computerelor! 1ri! (e data asta, va tre$ui
s-l scot din circulaie pentru totdeauna!
&n acelai timp, va tre$ui s am grij i de dumanul meu suprem8 eu!
1FI
&n mijlocul #aosului i ipetelor, un gomot de pr$uire ne-a fcut capetele s vcneasc n sus!
6ncredi$il, vec#ea 4a+, 4a+imum Kide, cu n camer prin conducta de aerisire! (e unde o fi aprut%
=re$uia s fi fost eliminat deja'
(ar iat-o, i arta att de furioas!
, 2red c invitaia mea s-a pierdut prin pot, a is ve-ninoas! (ar nu m deranjea s dau $una
la petrecere!
&n acel moment, o$olanii, pianjenii i cuca au disprut! &n timp ce toi ceilali clipeau, privind n
jur, oferind un nou sens cuvntului ntru, am njurat n $ar$! .n moment nemaipomenit pentru ca
perfecionatul, super-ultra-secretul sistem #olografic de realitate virtual al tipilor grei s crape! 1cest
lucru mpreun cu sosirea intempestiv a armantei mele predecesoare mi va face misiunea ceva
mai dificil!
, 4a+% a ntre$at 1ri, #ol$ndu-se la cealalt 4a+!
, 4a+' a strigat 0udge!
, (a, am rspuns amndou!
2ealalt 4a+ s-a uitat spre mine, cu oc#ii mijii!
, 7e spune c imitarea este cea mai sincer form de lingueal, a is pe un ton $atjocoritor! 1a c,
ntr-adevr cred c vrei s te guduri!
, 2ine eti tu % am i$ucnit cu oc#ii ct cepele! 5ti o impostoare'
, 0u, nu-i ea!
2ea mic i scr$oas, 1ngel, s-a ntors s se uite la mine! &nc-i mai sngera mna, acolo unde-o
mucase 1ri!
, =u eti!
4i-am ng#iit furia! 2ine se credea, ea i cinele ei stupid% 6-am m$it ngrijorat!
, (ar, 1ngel, am rostit, pe un ton nclit de sinceritate, cum poi s spui aa ceva% @tii cine sunt!
, 2red c eu sunt 1ngel, a spus ea! 6ar cinele meu nu-i stupid! =u eti cea proast, s crei c ne
poi duce de nas! Pot s citesc gndurile, idioato'
1FN
4i-a cut inima-n clcie mai repede dect un lift care se pr$uea! 0imeni nu mi-a spus asta!
, (a, eti o idioat, a repetat i cinele!
1m cscat gura spre el! 0u cumva mi vor$ise% 5ra un truc%
4a+imum Kide se uita la mutani, i lua unul cte unul i ei o m$riau, iar eu i-am aruncat o
cuttur piei! 0u-mi venea s cred c-i fcuse apariia, distrugnd totul!
, )*, #ai s ne reolvm i cria de personalitate, a mrit cealalt 4a+, ntorcndu-se spre mine!
1vea faa al$ i pumnii strni!
, 5ram pe cale s spun acelai lucru, am mrit i eu, gata de lupt! 6a-i la$ele de pe stolul meu'
, )#, ce $ine c v-ai ntlnit voi dou!
0e-am rsucit amndou pentru a da cu oc#ii de mai muli cercettori n #alate al$e, stnd n
intrndul de lng u!
, 4a+, eti $ine% a ntre$at Ae$ Oatc#elder!
&ncepusem s spun DdaE, dar apoi am vut c nu se uita la mine! &l preocupa cealalt 4a+, de
cealalt i psa lui! 5u eram n plus!
4-a podidit furia! 5ram e+act ca 4a+, eu eram 4a+, eram mai $ine pregtit dect ea n orice
direcie! (ar, pentru toi cei de-aici, eram doar o $ucat de carne! 0imic altceva! ) nimeni!
(ar apoi l-am auit pe unul dintre savani pind nainte i spunnd cu o voce $aritonal8
, 5limin versiunea vec#e! 0u-i $un! 1re termen de e+pirare!
7e uita la mine, ca s fac onorurile!
Fr s mai stau pe gnduri, m-am aruncat asupra celeilalte 4a+, c#iar peste mas, cu capul nainte!
2ealalt 4a+ era pregtit, ns de partea mea era o e+ploie demenial de geloie! 1m reuit s-o
i$esc, aruncnd-o la perete! @i-a rectigat imediat ec#ili$rul i a luat poiia de atac!
, 0u vrei s faci asta, a is cu o voce grav! 0u vrei o $ucat din mine!
, -reit' am rostit $atjocoritoare!
, S!!! 4a+% a glsuit -asman! 5 ceva ce-ar tre$ui s!!!
, =ac-i fleanca' l-am repeit i m-am aruncat iar asupra lui 4a+imum Kide!
7avanii i Ae$ s-au dat la o parte, n timp ce noi ne-am ncletat una de alta i ne-am rostogolit peste
mese! 1 reuit s-i trag pumnul napoi i s m loveasc n cap, fcndu-m s ip! 6-am tras un
genunc#i n $urt i-am auit un uuu# mulumitor!
1veam fore egale! 1m atacat ca ntr-un iure, cu pumnii $urnd n toate prile, lovituri laterale i
contacte cu vnti! (ar apoi ne-am retras, dndu-ne ocol una alteia!
, 0u poate rmne dect o singur 4a+, a spus Ae$ ncet!
, (a, cea adevrat, l-am auit pe 1ri rostind!
7avantul cu voce adnc i-a ncruciat $raele la piept!
, Qai s vedem, dac ceea ce spuneai despre ea se confirm, Oatc#elder!
1m urlat i m-am aruncat iar asupra lui 4a+, culcnd-o la pmnt! 4-a inut de pr i mi-a tras un
cap n gur att de tare, c am vut stele veri, dar n-am sl$it-o deloc! 6-am mpins pumnul n coaste,
o dat, de dou ori, de trei ori! 1 treia oar, pot s jur, i-am auit una dintre coaste pocnind! 2e $ine-a
fost!
, Voi decidei care dintre voi supravieuiete, a is Ae$! 2ea mai puternic 4a+ s ctige!
1FP
, Bine-i gura, ticlosule' a ltrat 4a+imum Kide spre el, c#iar cnd eram pe cale s spun e+act
acelai lucru!
5a i cu mine am srit n picioare, ne-am privit! 5ra ca i cum m uitam n oglind! 2e ciudat!
(ar tre$uia s dispar! 5ra o 4a+ n plus! 2u un alt muget, m-am aruncat spre ea, trimindu-i o
lovitur lateral de picior, care a e+pediat-o din nou la podea! 4-am lsat peste ea, aeat pe $urta ei,
i-am pocnit-o direct n nas! 7-a cutremurat, iar capul i s-a smucit ntr-o parte, apoi i-a nit sngele!
, =e crei att de groav, am uierat!
7e $tea su$ mine, dar i-am prins minile pe lturi, su$ genunc#ii mei, i m-am ntins spre gtul ei!
1sta se va termina ntr-un singur fel8 cu mine pe podium! 5ram construit s supravieuiesc! 1cesta-mi
era destinul, s fiu capa$il s depesc orice era mai sla$ i-mi ieea n cale! 5ra singurul lucru de
care-mi psa! 4a+ era sla$ pentru c ei i psa de toate8 de stolul ei stupid, de prinii lor im$ecili, de
modul n care o trdase Ae$, de orice altceva dect de ceea ce ar fi tre$uit!
1m c#icotit, gndindu-m ct era de jalnic! 5ram gata s-o strivesc!
(ar, deodat, i-a arcuit spinarea, mrind, i m-a avrlit ct colo! (in nou n picioare, m-a lovit n
$r$ie, dndu-mi capul pe spate cu o asemenea for, nct aproape c am leinat! &n clipa urmtoare
era clare pe mine, aa cum fcusem eu cu un moment mai nainte! 4-a apucat de gt cu am$ele mini
i-a nceput s strng! 2u sngele curgndu-i din nas, arta ucigtoare, de neoprit! .n oc#i i era
umflat i nc#is, dar, cu toate astea, tot avea fora de a m priponi! 1m apucat-o de mini, ncercnd s
le dau la o parte, dar nici n-am putut s-o clintesc!
, 4a+% l-am auit pe -asman vor$ind din nou!
<-am ignorat amndou!
, 2eva important!!!
)#, (oamne, m-am gndit, $tndu-m, vag surprins! 1re s ctige! 0u-mi trecuse niciodat prin
cap c ar putea, n toate scenariile pe care le derulasem vreodat, n toate antrenamentele, ctigam
ntotdeauna! (ar uluitor, ncepeam s am o senaie ciudat, iar lumea mea se ntuneca! 1m ncercat s-o
arunc de pe mine cu toat fora mea, ns era mai puternic dect mine!
, 0u poate fi dect o singur 4a+, l-am auit vag pe Ae$ rostind!
Vocea-i rsuna de la mare distan, plutind peste capul meu!
1sta-i!!! m-am gndit nceoat! 1cesta-i!!! sfr!!! itul!
(eodat, strnsoarea din jurul gtului meu a ncetat!
2u un uier puternic, aerul mi-a umplut plmnii!
<umina mi-a umplut oc#ii, icneam, respiram greoi, sor$ind aerul!
Vec#ea 4a+ s-a dat jos de pe mine! 1m tuit, inndu-mi mna la gt! 4 c#inuiam doar s m ridic
n picioare!
, 5u sunt mai puternic, a ipat ea spre cercettori! 4ai puternic dect tine! (ar nu am de gnd s
ucid fata asta pentru voi! 0-am s m co$or la nivelul vostru jalnic!
1FR
, 4a+, a is Ae$, prnd luat pe nepregtite! 0u pot fi dou 4a+!
4i-am co$ort privirea spre falsa 4a+, care inspira aerul ca un pete pe uscat! 6-am vut pupilele
micorndu-se la dimensiunea unor vrfuri de ac i mi-am dat seama ct de aproape fusesem s-o
lic#ide! &ns acest o$olan srea acum afar din la$irint!
, 1tunci n-ar fi tre$uit s ne facei n dou e+emplare, am is cu o voce aspr! 1cum e pro$lema
voastr!
, 0u nelegi, a spus unul dintre cercettori! 0umai una dintre voi i poate ndeplini misiunea,
destinul!
7una idiot i pompos! 2u oc#ii pe falsa 4a+, m-am ntors acolo unde se adunase stolul, gata de lupt
sau de $or!
, @tii, i-am is #alatului al$, se pare c voi, tipilor, nu v-ai gndit cu adevrat la toate astea! 0e-ai
$gat ntr-o ecuaie i-ai preis reultatele! 5i $ine, am veti pentru tine, cretinule!
4-am uitat spre grupul de cercettori, la Ae$, la 1ri! 5ram nc nsufleit de adrenalin, nasul mi
sngera mai departe, iar eu aveam c#ef s mai dau cuiva uturi!
, &n aceast ecuaie a voastr, noi suntem doar varia$ile! 1a c vom varia!
Practic, scuipam cuvintele spre ei!
, 2eea ce voi, otrepe demente, se pare c nu pricepei este faptul c sunt o persoan n toat puterea
cuvntului!
1m artat spre cealalt 4a+, care era acum n patru la$e i ncerca s se ridice n picioare!
, @i ea este real! 5ste o persoan! =oi suntem' @i m-am sturat s tot sar prin cercurile voastre! =ot
v spunei c faceia astea ca s salvai lumea, dar nu suntei altceva dect o gac de ppuari
psi#opai, care pro$a$il c n-au avut suficiente ntlniri cu fetele n anii de liceu!
4 plim$am de colo-colo, incitat cu adevrat! =rans-piraia-mi curgea pe frunte i m ustura pe
o$ra, acolo unde era julit!
) alarm se apuc s sune din senin! n clipa urmtoare, am auit strigte i un tropot de pai!
Ae$ i celelalte #alate al$e s-au uitat unii la alii! 0u puteam s pun acum lucrurile cap la cap! Fceau
parte din 6te+ sau nu%
, 4a+, a is -asman din nou!
, 0-o s mai ieim de-aici, am spus gr$it, cutnd o posi$il cale de scpare!
1poi mi-am amintit8 eram la su$sol! )#, (oamne! 1cum lucrurile c#iar or s se mput!
Ae$ i celelalte #alate al$e s-au tras mai aproape de 5liminatori! Falsa 4a+ prea pierdut, nesigur
de care parte se afla! 1proape c-mi prea ru de ea!
, 4a+, c#iar mi!!!
, 2e-i% m-am rstit, ntorcndu-m s m uit la -a3! 7untem la $ua prpastiei, dac n-ai
o$servat nc! 2e-i att de important%
)c#ii lui al$atri, att de asemntori cu ai lui 1ngel, m priveau cu toat sinceritatea!
, 2ulcat!
1HJ
&ntr-o milisecund, m-am trntit la podea! 4-am rostogolit su$ o mas i mi-am acoperit capul cu
minile! 2nd unii de vreo opt ani i spun DculcatE, s-ar putea s fii inta unui jet dintr-un pistol cu ap!
2nd -a3 i spune DculcatE, atunci eti pregtit s se delnuie iadul i i se face fric degra$,
neamule!
O...4'''
=impanele mi s-au spart, practic, din caua forei e+ploiei! 6nstantaneu, gura mi s-a umplut de praf,
fi$re din covor, i ceva umed ce n-am mai vrut s vd ce era! 1m fost sltat n aer cam un metru i
ceva, nc fcut g#em, iar apoi ceva s-a pr$uit peste mine, tindu-mi respiraia! Keplici i un $uum
mult mai mic m-au fcut s m g#emuiesc i mai tare, dar imediat ce e+ploiile au prut c s-au
terminat, mi-am ndreptat spatele, gemnd din caua efortului de a da la o parte resturile!
, Kaportai' am strigat, in#alnd praf i tuind delnuit!
Ouci mari din pupitru sau din tavan cuser peste mine! (ac nu aveam i nite oase rupte era un
adevrat miracol! 4 simeam de parc a fi fost lovit de remorca unui tractor, poate c#iar de dou
remorci!
0esigur, nc tuind, m-am ridicat n picioare!
, Kaportai' am strigat iari, nne$unit!
1H1
&ncperea era plin cu praf n suspensie i fi$re plutind peste tot! 5rau aprinse lumini roii, de
alarm, scufundnd ntreaga scen ntr-o strlucire ori$il, sngerie!
0imeni nu-mi rspunsese nc! 1m strigat i mai tare8
, Kaportai'
1m nceput s-mi fac loc printre drmturi! ) privire rapid mi-a devluit c vreo cteva dintre
#alatele al$e sttuser n locul nepotrivit, la momentul nepotrivit8 ceau pr$uii la podea, fr
cunotin! 0u-l puteam vedea pe 1ri nicieri, ns am rit o perec#e de picioare iindu-se de su$ o
grmad de resturi! 0u erau picioare pe care s le pot recunoate!
Ae$ se ridica ncet n partea cealalt a ncperii, cenuiu din caua prafului, cu sngele curgndu-i pe
$r$ie!
, Preent' a strigat 1ngel, iar eu am simit prima und de uurare!
, Preent, a #rit 0udge, ncepnd s tueasc!
1m vut-o cum se tra de su$ un pupitru sfrmat!
, Preent!
-lasul lui =otal provenea din spatele unui scaun rsturnat! <-am avrlit din drum i-am remarcat c
=otal se fcuse complet cenuiu, cu e+cepia oc#ilor!
, @i nu sunt ncntat de asta, dac-mi dai voie s spun, a adugat el fnos!
, Preent, s-a auit vocea linitit, calm, a lui Fang, n timp ce se ridica din sprtura cscat n
peretele opus!
)#, parie c a durut!
, 1 fost uluitor' a strigat -a3, srind n picioare!
Ouci din t$lia mesei i din perete au cut de pe el!
, 5u i-a da ece puncte epene, a is 6gg3, rostogolindu-se de su$ ceea ce fusese un $irou! 0umai
pentru $u$uitur!
(up e+ploie, timp de un minut, se lsase o linite nefireasc, dar acum se aueau voci pe coridorul
de afar! 1m nceput din nou s auim ordine rstite, ngnitul armelor, pai repei! 2u toate c paii
rsunau mai puin siguri! (e su$ drmturi am auit gemete!
) scurt cercetare, mi-a artat c stolul meu era ntreg i gata s se pun n micare! (e asemenea
am mai o$servat!!!
!!!o gaur uria n peretele de la su$sol, suficient de mare ca s poat trece un camion, ducnd direct
afar, n noapte!
, )#, e+celent, a is 0udge!
1m rnjit, simind cum stteau s-mi dea lacrimile! 7tolul r$ise nc o dat! Viaa noastr era o
niruire de situaii nasoale, una dup alta! =ot mereu ncercau s ne nfrng i, tot aa, le artam din ce
suntem fcui! 5ram att de mndr i att de ne$un, iar acum, c m-am gndit la asta, c#iar c m-a
ndurerat profund!
, 1i fcut-o ca lumea, am is, deja alergnd spre gaur!
2nd am ajuns lng -a3, mi-am ridicat mna!
, 1a tre$uie, am spus, $tnd palma cu el!
, 4a+% a is 1ngel!
Prea c fusese tvlit prin fin cenuie!
, (a, scumpo%
, Plecm acum%
, )#, da, am rspuns, o s!!!
, 1runcm n aer coteul sta' a strigat stolul ntr-un glas cu mine!
, =otal'
1m $tut din palme i mi-am desc#is $raele! 2eluul alerg i-mi sri n $rae! @i-a scos lim$a s
m ling plin de ncntare, ns mi-a vut faa i s-a gndit mai $ine!
1poi noi toi ase apte ne-am repeit nspre gaur i-am e+ecutat un salt-i-tuleo care semna cu
o poeie!
5pilog
1HC
0u mai e nevoie s spun, a avut loc o revedere plin de lacrimi, cu poveti sc#im$ate ntre noi, rni
e+aminate i ne-am enervat iari de ntreaga trenie!
0e-am recuperat lucrurile i ne-am luat $orul spre sud, pn la rsritul soarelui! 1poi am co$ort
n 5verglades i-am gsit un petic de pmnt mai uscat unde s ne culcm! 0e simeam istovii i stori,
i, cu toate astea, foarte $ucuroi s fim din nou mpreun! 2 am ctigat din nou!
6gg3, copiii mai mici, i =otal, au capotat imediat! 7-au g#emuit mpreun, precum celuii, murdari
i flenduroi, iar eu eram att de fericit s-i am pe toi nevtmai, nct lacrimile mi-au nit din oc#i
i s-au scurs pe o$rajii mei julii! Fang s-a aeat lng mine, i-am mprit ultimele noastre cutii de
coca-cola cald!
, 4icul dejun al campionilor, a is, ridicnd cutia n sus!
, 1i vut ce s-a ntmplat cu cealalt 4a+% l-am ntre$at!
, 0u, de fapt, n-am vut, a spus! (ar poate c a scpat!
1m sor$it $utura clie, simind cum mi se scurgea prin gtlejul uscat! 0iciodat ar nsemna c-am
s-o vd iar pe cealalt 4a+, mult prea curnd! (ar n-am avut inima s-o lic#ide! .ciderea falsei 4a+ ar
fi ca uciderea 5liminatoarei 4a+, care s-ar uita, uneori, din oglind spre mine! &n afar de asta, ar fi,
pur i simplu, greit!
5ram epuiat, dincolo de istovire, ns ultima oar cnd m dusesem la culcare m-am treit cu gura
astupat cu $and adeiv i pus ntr-un reervor de iolare! 1a c nu voiam s-mi nc#id oc#ii prea
curnd!
Keervorul! 4-am cutremurat cumplit numai gndindu-m la el!
, 1 fost ru% a ntre$at Fang ncet, fr s m priveasc!
, 4da, am is, fr s m uit la el, i-am mai luat o gur de cola!
7oarele urcase i mai mult pe cer, aerul era greu i cald, tot mai cald! 5ra decem$rie! Fusesem pe
fug de ceea ce mi se prea o venicie! 0u tiam ct de mult mai puteam face asta! 5ram terminat i
ntre reervor i Voce simeam c-mi pierd minile! =ot nu tiam sigur cum ne urmreau 5liminatorii!
4i-am amintit de 1ngel, fcndu-i campanie s fie lider, i nu tiam ce s cred!
, V-ai dat seama c nu sunt eu, cealalt 4a+% am ntre$at!
, (a!
, 2nd%
, 6mediat!
, 2um% am insistat! 1rtm identic! 1vea c#iar i cicatrici i grieturile identice cu ale mele! &mi
purta #ainele! 2um ne-ai putut deose$i%
7-a ntors spre mine i-a rnjit, fcnd ca lumea mea s fie mai luminoas!
, 7-a oferit s ne pregteasc micul dejun!
&n secunda urmtoare, ne-am pus pe rs att de tare, nct mi-au dat iar lacrimile! Fang i cu mine
ne-am sprijinit unul de cellalt i-am rs, i-am rs, incapa$ili s vor$im, o $un $ucat de vreme!