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El populismo intermitente

de Lucio Gutirrez
Csar Montfar*
Rafael Quintero, en un excelente anlisis del triunfo y del electorado que
puso a Lucio Gutirrez en la presidencia del Ecuador, propone que el can-
didato de Sociedad Patritica gan las elecciones en un contexto de rup-
tura anmica del electorado respecto del sistema de representacin en el
pas. El triunfo de Gutirrez pudo as significar un momento de recupe-
racin de la confianza en el sistema poltico por parte de actores sistem-
ticamente discriminados y no incluidos en el mismo por cuestiones socio-
econmicas, culturales o tnicas. La presencia electoral de Lucio Guti-
rrez habra tenido, por tanto, la capacidad de generar cambios en las iden-
tidades electorales en casi todas las regiones del Ecuador. Ello solo fue
posible en un escenario electoral caracterizado por un inusual fracciona-
miento y dispersin de fuerzas polticas, en el cual se profundizaron ten-
dencias pre-existentes contrarias a los partidos polticos dominantes hasta
entonces en el escenario poltico (Quintero, 2005a: 224, 228).
Pero el triunfo de Lucio Gutirrez, tal como anota este autor, no estu-
vo asociado a un solo elemento. El Coronel obtuvo en primera vuelta
20.64 por ciento de los votos. Le sigui lvaro Noboa con 17.39 por
ciento. De acuerdo a una estimacin de Quintero, Gutirrez pudo haber
recibido un 12 por ciento de los votos como endose de los partidos miem-
bros de su alianza, 6 por ciento de Pachakutik y 6 por ciento del Movi-
Universidad Andina Simn Bolvar. Este texto hace parte de un trabajo de investigacin mayot
que el autor desarrolla sobre el proyecto poltico de Lucio Gutirrez. El autor agradece los valio-
sos comentarios y sugerencias de Carlos de la Torre. E-mail: montufar@uasb.edu.ec.
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miento Popular Democrtico, MPD. El restante 8 9 por ciento lo alcan-
z de lo que Quintero denomina una "base social movilizada", grupo de
votantes que buscaba una alternativa de cambio y que pleg al candidato
de Sociedad Patritica. Esta "base social movilizada" constituy un fen-
meno peculiar en el evento electoral de 2002. Apareci de un crecimien-
to de 6.7 por ciento del padrn electoral para ese ao y, en segunda vuel-
ta, de una reduccin del ausentismo y los votos nulos y blancos. En suma,
la tesis de Quintero es que el triunfo de Gutirrez debe explicarse por un
incremento de la movilizacin electoral expresada en el aumento de votos
positivos por parte de hombres y mujeres de sectores rurales, campesinos
medios y pobres. El autor menciona un crecimiento del electorado activo
de, aproximadamente, medio milln de electores, hecho decisivo para el
resultado de las elecciones de 2002.
Esta situacin fue potenciada por varios elementos, a saber: la ampli-
tud de la alianza electoral triunfadora, la misma que recogi una conver-
gencia efectiva de partidos y movimientos de izquierda como Pachakutik
y MPD; una estrategia de movilizacin de un electorado fragmentado; y
el apoyo de organizaciones indgenas y de una base social conformada por
actores afectados por la crisis. Todo ello, habra permitido la migracin de
adhesiones de centro y de izquierda hacia el candidato de PSP, a travs de
una estrategia de movilizacin territorial y de concertaciones corporativo-
territoriales (Quintero, 2005a: 224). Quintero concluye que todos estos
aspectos hacen pensar que las elecciones de 2002 representaron un
momento de movilizacin electoral de sectores sociales anteriormente
poco movilizados. Aquello contrasta, sin embargo, con los resultados le-
gislativos del mismo evento electoral que, en cambio, demostraron una
relativa vitalidad del sistema de partidos. As, en el Congreso instalado en
el 2003 los partidos se colocaron en una posicin mayoritaria de resguar-
do, mientras que la Presidencia de la Repblica se dirimi en una contien-
da entre opciones ajenas al sistema partidario, Lucio Gutirrez versus
lvaro Noboa (Quintero, 2005a: 250-251).
Empero, no sera posible comprender el triunfo de Gutirrez si ste
hubiera terciado en segunda vuelta con un candidato diferente a lvaro
Noboa, candidato tambin outsider, pero con niveles de rechazo y descon-
fianza muy altos. Otro contendor, con mayor vinculacin o de las filas de
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los partidos, probablemente hubiera propiciado una corriente de apoyo
distinta a la del aspirante de PSP y en ese escenario Cutrrez difcilmen-
te hubiera sido elegido. Por ello, su triunfo electoral mucho tuvo que ver
con una situacin anmala en la primera vuelta electoral, relacionada a la
flagrante violacin de los lmites de gasto electoral por parte de Noboa
quien, por ese mecanismo ilegal, se col en la segunda vuelta, remontan-
do en la ltima semana y media desde el quinto al segundo puesto por
sobre varios candidatos partidarios. Ante ello, se abri en la segunda vuel-
ta una oportunidad indita para que Gutirrez se ubicara en un espacio
ambiguo como la "opcin viable" tanto para sectores poco movilizados,
extraos o marginalizados del sistema poltico, como para quienes lo vie-
ron como posible representante del status quo, mal menor frente a Noboa.
Esta ambigedad fue la clave de su xito electoral y, tambin, una de las
razones de su fracaso y fugacidad como gobernante. Contradictorio desde
el inicio, el triunfo de Lucio Gutirrez slo fue posible en un contexto
electoral que le exigi conciliar tendencias divergentes; representar a sec-
tores marginalizados del escenario polticos y a aquellos que pretendan
defender el status quo de Noboa.
Marcada quiz por esta circunstancia, la estrategia poltica gutierrista,
tanto de candidato como de presidente, y la propia imagen y discurso del
personaje presenta como una de sus caractersticas definitorias su capaci-
dad de adecuarse al contexto y conciliar tendencias opuestas y una enor-
me flexibilidad para murar y transformarse. Gurirrez ha mostrado ser un
experto en la utilizacin del camuflaje para adaptarse a las necesidades
polticas y discursivas de cada momento. As, a lo largo de su ascenso y
cada, Lucio Gutirrez no ha sido uno sino varios personajes con varios
discursos. Uno de ellos fue el Gutirrez golpista, el hroe o lder militar;
otro, el "ingeniero presidente", representante del orden constituido; otro,
el perseguido, el prfugo; otro el reo de la justicia. Si revisamos el itinera-
rio de sus mltiples transformaciones encontramos una fase bien marca-
da como candidato presidencial, fase en que se present como hroe y
caudillo militar y que culmina con su triunfo electoral en primera vuelta;
otra fase que se inicia con la campaa electoral de segunda vuelta en que
el hroe militar se transforma en "ingeniero presidente"; y otra tercera,
que ocurre luego de las elecciones seccionales de 2004, cuando emprende
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su proyecto autoritario de concentracin de poder hasta su cada, en que
Gutirrez retoma con fuerza estrategias de movilizacin poltica basadas
en la polarizacin oligarqua versus pueblo y adopta la auto-definicin de
"dicrcrara".' Hay, empero, una constante en toda su estrategia poltica:
la ejecucin selectiva de repertorios discursivos y de convocatoria a la
movilizacin popular que provienen de una tradicin populista. Por ello,
bien cabra definir a Lucio Gutirrez como populista o, ms precisamen-
te, como un populista selectivo e intermitente.
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
La literatura sobre el populismo en el Ecuador y en Amrica Latina da
cuenta de un casi interminable debate sobre cmo entenderlo, en donde
poner los nfasis, cul es el rasgo determinante para considerar un proce-
so o un liderazgo como populista. En este corto ensayo no vamos a reedi-
tar el debate sobre el populismo sino entenderlo desde una definicin
escueta y mnima, la de una estrategia electoral (Weyland, 2004) o estilo
poltico (Freidenberg, 2007).3 Siguiendo a Kurt Weyland, comprendere-
mos al populismo como una estrategia poltica utilizada por "lderes per-
sonalistas que buscan ejercitar el poder del gobierno basados en el apoyo
directo, no mediado ni institucionalizado, de un gran nmero de segui-
dores que estn principalmente desorganizados" (Weyland, 2004: 36). De
acuerdo a esta definicin, el caso Gutirrez cae claramente dentro de esta
definicin en varios momentos clave de su estrategia poltica. El momen-
to inicial, cuando irrumpe en la vida pblica del Ecuador, liderando el
golpe de Estado contra Mahuad, hasta el triunfo de la primera vuelta elec-
2 Autodefinicin acuada por e! mismo Gutirrez, quien al justificar las medidas inconstituciona-
les que adopt a partir de noviembre de 2004 se calific de "dictcrata": a saber, dictador para
[os ricos, poderosos y corruptos, y demcrata para e! pueblo.
3 Si bien adoptamos e! enfoque de estos dos autores, que consideramos til para e! propsito de
analizar e! itinerario poltico de un personaje como Gutirrez en su va de ascenso y cada del
poder, concordamos con Carlos de la Torre en que una perspectiva instrumental de! fenmeno
de! populismo, reducindolo a una estrategia o estilo poltico, presenta la limitacin de que no
explica las razones por [as cuales la gente comn apoya a los lderes populistas. Esta dimensin
analtica del populismo rebasa las expectativas interpretativas de este trabajo. Ver De [a Torre,
2004: 56-58.
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El populsrno intermitente de Lucio Gutirrez
toral; y, en el momento final de su gobierno, cuando auto declarado "die-
tcrata", ejeeuta una campaa de movilizacin social desde el Estado con
el objetivo de sostenerse en el poder y poner en marcha un proyecto auto-
ritario. En el intermedio, Gutirrez puso en prctica una estrategia que en
vez de ser populista busc asentarse en grupos de poder organizados, par-
tidos polticos tradicionales y corporaciones. Un punto de discrepancia
con la definicin de Weyland es que el apoyo electoral y poltico a
Gutirrez, si bien suficiente para hacerlo llegar al poder, nunca tuvo los
ribetes mayoritarios del nivel que generaron otros liderazgos populistas o
neopopulistas contemporneos. Para Weyland, la categorizacin de popu-
lismo requiere un aspecto cuantitativo en el sentido de concitar apoyos
realmente masivos, a saber, "el populismo emerge cuando los lderes per-
sonalistas basan su gobierno en la masa, que es en su mayora un apoyo
institucionalizado de gran nmero de gente" (Weyland, 2004: 42-43). Al
respecto, podramos afirmar que la estrategia gutierrista busc basarse en
adhesiones masivas y mayoritarias pero sin que nunca las lograra plena-
mente. Gutirrez jams fue abrumadoramente popular, ni siquiera en los
primeros meses de gobierno.
La definicin que propone Flavia Freidenberg para entender el fen-
meno populista es igualmente aplicable al gutierrismo. Freidenberg defi-
ne el populismo como "un estilo de liderazgo, caracterizado por la rela-
cin directa, carismtica, personalista y paternalista entre lder-seguidor,
que no reconoce mediaciones organizativas e institucionales, que habla a
nombre del pueblo y potencia la oposicin de ste a los 'los otros', donde
los seguidores estn convencidos de las cualidades extraordinarias del lder
y creen que gracias a ellas, ya los mtodos redistributivos y/o al intercam-
bio clientelar que tienen con el lder (tanto material como simblico),
conseguirn mejorar su situacin personal o la de su entorno" (Freiden-
berg, 2007: 25). Si bien est por fuera del alcance de este texto averiguar
las expectativas de los seguidores de Lucio Gutirrez, conocer las percep-
ciones sociales sobre sus cualidades extraordinarias o los beneficios que
recibieron de l, s podemos decir que el gutierrismo, en el perodo estu-
diado, se desarroll como un estilo de liderazgo que privilegi una rela-
cin directa con sus partidarios, sin mediaciones ni formas organizativas
estables, y bas su discurso en apelaciones al pueblo, como entidad opues-
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ta a la oligarqua, los deudores de la banca y los partidos polticos corrup-
tos. Su estilo de liderazgo, de igual manera, gener desde el gobierno la
proliferacin de intercambios clientelares con distintos sectores, si bien,
desde el punto de vista de su poltica econmica opt por medidas de
corte neoliberal. As, desde la perspectiva sealada por Freidenberg, y
como demostraremos en lo que sigue, el estilo poltico de Lucio Gutirrez
se enmarca adecuadamente en los parmetros del populisrno.
De hroe militar a candidato presidencial
Para iniciar un anlisis del populismo de Lucio Gutirrez, habra que
reconstruir las diferentes estrategias que lo llevaron a la presidencia, desde
su irrupcin a lavida pblica hasta su triunfo en la primera vuelta electo-
ral. Hasta ese momento, la estrategia de Lucio Gutirrez fue muy efecti-
va en seducir a una "base social movilizada" de votantes campesinos,
pobres y medios; circunstancia a la que tambin aportaron otros socios de
su alianza electoral. En todo caso, el xito electoral de Gutirrez, y en ello
el texto de Quintero nos es muy til, se debi a su capacidad de movili-
zar electoralmente a actores relegados de las estructuras polticas tradicio-
nales, fundamentalmente de los sectores rurales. Desde esa perspectiva, la
imagen y el discurso gutierrista mutaron desde el hroe militar, dispuesto
a entregarlo todo y arriesgar su carrera, hasta el candidato a la presidencia
con un vestuario y simbologa de militar - luchador campesino.
La historia comienza con su participacin en el golpe militar-indge-
na que derroc a Jamil Mahuad en enero de 2000. El mismo Lucio
Gutirrez, en un artculo que expone "sus razones" para haber participa-
do en el golpe, declara que las "Fuerzas Armadas nicamente se justifican
en la medida que defienden al pueblo y a la nacin" (Gutirrez, 2001:
153). En el contexto de la crisis poltica y econmica que provoc el go-
bierno de Mahuad, aquello significaba interpretar la principio constitu-
cional de que la soberana radica en el pueblo como la obligacin de la
institucin militar de acudir al llamado del mismo y unirse a su decisin
de revocar el mandato al gobernante que haba traicionado "los intereses
del pueblo que los eligi". Gutirrez va ms all y plantea que en esa co-
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yuntura los militares o se unan al pueblo que reclamaba justamente en
contra de la corrupcin del gobierno o lo repriman. Ante ello, su opcin
solo poda ser la primera... as prosigue el Coronel:
Las FuerzasArmadas jams pueden continuar, como en dcadas pasadas,
al serviciode la oligarquacorrupta o como un grupo armado civily vasal-
lo de intereses protervos. LasFuerzasArmadas deben estar siemprealIado
de! pueblo, sensibles a sus aspiraciones, porque dequ sirve tener Fuerzas
Armadas con la credibilidad como tienen las nuestras, de qu sirve tener
soldados si en basea una supuesta constitucionalidad que los gobernantes
violan sistemticamente debemos no hacer nada o cruzarnos de brazos
viendo cmo e! pas se destruye? Si no actubamos, al menos yo, me
hubiera sentido inmoral, me hubiera sentido innecesarioy hubiera termi-
nado saliendo de la institucin militar (Gutirrez, 2001: 161).
En este prrafo, Gutirrez establece una visin que fusiona de manera
orgnica las aspiraciones del pueblo con la razn de ser de las Fuerzas
Armadas y el papel de los soldados tiles y morales, como l, ms all de
cualquier "supuesta constitucionalidad" o de los "intereses protervos" de
la "oligarqua corrupta". Para Gutirrez, la base de la accin institucional
de las Fuerzas Armadas deba supeditarse a las aspiraciones del pueblo en
cuanto lucha contra la corrupcin, lucha por la soberana nacional y auto-
determinacin de los pueblos y, an ms, la construccin de una "Nueva
Repblica, liberada por una segunda y definitiva ocasin... "(Gutirrez,
2001: 161-162).
En su posicin, Gutirrez no expresa una diferenciacin entre pueblo
y soldados a partir de un mismo proyecto histrico de redencin: inde-
pendencia y soberana nacional, en contra de la oligarqua corrupta e inte-
reses extranjeros contrarios a la nacin. Se destaca una misin moral tras-
cendente y articulada a los fines de la patria. En una carta dirigida por l
al diario El Comercio, Gutirrez explica este punto:
Habr gente que no entienda cmo pudimos inmolar nuestra profesin
en un sistema de vida materializado, superficial, pero es muy simple, los
principios, los ideales, e! amor y la lealtad a la patria, los practicamos to-
dos los das, siempre estamos listos a actuar, para entregar no solo nues-
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tras carreras sino la vida por el pas. La patria est por encima de nuestros
hijos y padres, por sobre el ejrcito. Ah se explica mi participacin y la
de los ejemplares oficiales de mandos medios y operativos que participa-
ron (Hernndez et al., 2000: 254).
Ideales trascendentes de patriotismo y moralidad superiores colocan a los
soldados junto al pueblo, permitindoles llegar a los ms grandes sacrifi-
cios por la patria: dar la vida, actuar, incluso, por encima de sus propias
familias y del ejrcito. He ah, el Gutirrez perfilndose como soldado
hroe en "una cruzada cvica a nivel nacional, tratando de concienciar a
la ciudadana a que dejemos de ser espectadores inmviles viendo por
detrs de la ventana cmo se saquea sistemticamente a nuestra nacin"
(Gutirrez, 2001: 161).
Pero, quines eran, en esta fase de la naciente vida poltica de Lucio
Gutirrez, aquellos saqueadores? Los polticos y los banqueros corruptos.
Todo el arsenal discursivo en contra de la corrupcin que ensay
Gutirrez, en el golpe y luego del mismo, se articul alrededor del ataque
a los polticos tradicionales y los banqueros. En ellos radicaba el proble-
ma del pas. En este momento, nuestro personaje no ensay ataques a las
elites econmicas o a otros grupos de poder. Los "traidores" del pueblo
ecuatoriano slo se identificaban con esos dos sectores. Al respecto, es
importante sealar que el discurso poltico del, para entonces, ex-coronel
provena de concepciones asociadas con la Doctrina de Seguridad
Nacional. El programa que inspir la sublevacin protagonizada por los
coroneles del 21 de enero de 2000 tena componentes de una visin que
conectaba a las Fuerzas Armadas con movimientos populares. De ah vino
la alianza con la CONAIE y la participacin, directa e indirecta, de ofi-
ciales retirados que inspiraron a los jvenes coroneles insubordinados y
que realizaron los enlaces entre ellos y los indgenas (Hernndez et. al.,
2000: 83).
De hecho, el proyecto poltico de los militares conjurados en el golpe
de Estado iba dirigido al establecimiento de un programa de gobierno
alternativo comprometido con la defensa del patrimonio nacional y los
recursos naturales; la modernizacin de las industrias estratgicas, como
la petrolera, elctrica y de telecomunicaciones; la oposicin a las privati-
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zaciones de empresas pblicas; la recuperacin de los depsitos congela-
dos mediante la confiscacin de bienes de los banqueros; el combate a la
corrupcin; y la destitucin del Congreso y Corte Suprema de Justicia,
entre otros puntos (Hernndez et al., 2000: 84-85). Este programa, fra-
guado por los coroneles insurrectos antes del golpe tuvo como anteceden-
te un estudio titulado Hacia un nuevo Ecuador, preparado por el Coronel
Fausto Cobo, otro lder castrense del derrocamiento de Mahuad, quien
como miembro del Comit de Geopoltica de la Academia de Guerra, ela-
bor dicho documento. En el mismo, luego de una revisin del contexto
geopoltico y de crisis interna del Ecuador, y en vista de que la integra-
cin nacional se encontraba supuestamente en peligro, el autor sostiene
que las Fuerzas Armadas eran la nica institucin en capacidad de actuar
como "elemento integrador de la unidad nacional ..., factor de equilibrio
en las relaciones sociales; elemento de coaccin social legtima...; garante
confiable de la realizacin de una autntica democracia', entre otras
potencialidades. Ante ello, el documento contina, los militares ecuato-
rianos deban estar conscientes que "la misin constitucional de las
Fuerzas Armadas, permite, en un amplio espectro, el desarrollo de stas y
otras actividades prioritarias... en beneficio de la seguridad y desarrollo
del pas" (Hernndez et al., 2000: 275-276). Para Hernn Ibarra, el acer-
camiento de las Fuerzas Armadas y el movimiento indgena no ocurri
solo en la coyuntura previa al golpe de Estado contra Mahuad, sino que
se origin a partir de los programas de accin cvica y programas de desa-
rrollo que los militares iniciaron en sectores campesinos luego del levan-
tamiento indgena de 1990. Lo importante es que este contacto militar-
indgena se produjo en un contexto de declive de las polticas pblicas de
intervencin en el agro. A partir de esta relacin se fue fraguando un
intenso intercambio que motiv la alianza que posibilit el golpe de Es-
tado del 21 de enero de 2000 (Ibarra, 2002: 28-29).
En suma, la marca de la supuestamente superada Doctrina de Segu-
ridad Nacional estuvo vigente en el proyecto e ideales de los militares gol-
pistas del ao 2000. Segn esta visin, inequvocamente, todos los obje-
tivos nacionales se encontraban fusionados al concepto de seguridad del
Estado, por lo cual los militares ecuatorianos no podan escapar a la obli-
gacin de actuar de manera directa o indirecta cuando consideren que se
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Csar Montfar
encuentra en peligro la seguridad del Estado y la unidad de la nacin. En
esta coyuntura, varios hechos preocupaban hondamente a los militares
involucrados en el golpe. Los procesos de consulta hacia las autonomas
que tuvieron lugar a finales de los noventa y la firma del acuerdo de paz
con el Per, hecho trascendente del gobierno de Mahuad representaban,
en su visin, serias amenazas para la integracin nacional.
Entre el 21 enero de 2000 y el 20 de octubre de 2002, fecha en que
gan la primera vuelta presidencial, Lucio Gutirrez pas por la prisin
militar; recibi, junto a otros protagonistas del golpe, una amnista del
congreso; organiz el Partido Sociedad Patritica 21 de Enero (PSP) a
nivel nacional; desarroll un intenso trabajo proselitista con miras a lograr
la participacin de su partido en todo el pas. Un aspecto importante fue
la organizacin del PSp, que surgi y funcion como su maquinaria pro-
selitista en el proceso eleccionario. Este movimiento cont con una mili-
tancia cuyo ncleo central se concentr en ex militares y sus familias,
incluida la del propio Lucio Gutirrez, a partir del cual se fueron articu-
lando activistas en el nivel nacional. Analistas consideran a PSP como un
partido militar cuya estructura jerrquica reprodujo, con enorme eficien-
cia, varios aspectos de la vida y disciplina castrense. De manera congruen-
te, el PSP present un ideario nacionalista tradicional que se remita a la
ideologa oficial de las Fuerzas Armadas, la misma que, en los ltimos
aos, haba colocado la nocin de pueblo como parte central de su ncleo
discursivo; giro tambin registrado en la concepcin del nuevo partido
(Ibarra, 2002: 28).
Ya como candidato presidencial, durante la primera vuelta, Gutirrez
puso en prctica una clara estrategia o estilo populista. Su propuesta elec-
toral explot su condicin de ex-militar y golpista para generar la imagen
de un hroe poltico, dispuesto a sacrificarse por sus ideales y a luchar
contra la corrupcin. La construccin de una especie de epopeya alrede-
dor del golpe de Estado contra Mahuad, el uso del traje safari de ex-mili-
tar y la auto-proclamacin constante de que no tena compromisos pol-
ticos y que era un candidato de "manos limpias" delinearon un mensaje
de transformacin y ruptura con el pasado (Pazmio, 200Sb: 29-30). En
esa lnea, el candidato bas su estrategia de comunicacin en el recuerdo
del "sacrificio", la crcel, la lucha contra un gobierno "corrupto" que ter-
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El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
min su carrera militar, presentndolo casi como un mrtir de la lucha
contra la corrupcin (Pazrnio, 2005a: 126). Como lo refiere el estudio
de Catalina Ayala, por ejemplo, en un spot televisivo de la primera vuel-
ta, Gutirrez aparece diciendo a los votantes:
E121 de enerodel 2000, sacrifiqu mi carreramilitar, estuve seis meses preso
por luchar contra los salvatajes y los congelamientos bancarios... Pueblo
ecuatoriano, levntate y lucha contra la corrupcin. Pueblo ecuatoriano,
levntate y lucha contra los mismos de siempre (Pazmio, 2005a: 126).
Adicionalmente, Gutirrez quiso reeditar la memoria y el imaginario del
golpe, colocndose como un caudillo militar junto al sector indgena y de
izquierda con una agenda de cambio. Gutirrez se mostr con su atuen-
do militar pero enfatizando la simbologa y los colores del movimiento
indgena -la bandera arco iris y la huipa/a, o el machete y el sombrero de
paja toquilla de los campesinos montubios de la Costa-o El candidato
forj una imagen visual que lo asociaba con los grupos que quera movi-
lizar; grupos desvinculados o marginalizados por el poder, pero en perma-
nente conjuncin simblica con la identidad de caudillo militar. El pue-
blo pobre y excluido junto al soldado. Es ms, el pueblo pobre y exclui-
do, liderado por el soldado desprendido, mrtir, sacrificado y patriota, cu-
ya lucha se resuma en construir un pas sin corrupcin. Todos los aspec-
tos simblicos en el juego de la carrera presidencial se sintonizaban con
los elementos anotados de la Doctrina de Seguridad Nacional y la ligazn
que, al interior de dicha doctrina, se asigna a los militares en sus vnculos
profundos con el pueblo.
En esa lnea, durante esta primera etapa la estrategia discursiva de
Gutirrez hizo referencia explcita al aspecto identirario, de clase y racial.
Lucio Gutirrez fue elegido presidente sin adscribir ni intentar la represen-
tacin del sector social blanco mestizo de lite ecuatoriana. El lugar de
enunciacin del candidato fue el de las clases medias, mestizas y cholas. A
pesar de que Gutirrez no explot un mensaje anti-eltista, ni de lucha u
oposicin de clases, el candidato del PSP hizo uso de smbolos y rasgos cul-
turales y estticos de los sectores medios bajos. Busc, de esta manera, cons-
truir un nicho poltico cultural distinto e indito en la poltica ecuatoriana
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Csar Montfar
reciente. Este nicho se diferenci claramente del nicho poltico de los sec-
tores marginales urbanos, o de aquel de los sectores indgenas serranos con
quienes, a travs de Pachakutik, haba consolidado una alianza electoral.
De igual forma, el nicho poltico cultural del gutierrismo tampoco se ads-
cribi dentro de los cnones identitarios de una clase media ilustrada o tec-
nocrtica, o, peor, apel a referentes aceptados por los sectores social y eco-
nmicamente altos. Por el contrario, Lucio Gutirrez proyect una imagen
e identidad poltica original en la poltica ecuatoriana desde los cholos,
desde los montubios y pequeos propietarios campesinos, desde los colo-
nos amaznicos, los burcratas medios y bajos, los militares de mediana y
baja graduacin. Desde su posicin de ex-militar, el candidato represent
el ascenso del luchador sin dinero o influencia, del hroe militar, del cam-
pesino, del montubio, del colono hacia el pinculo del poder. Durante la
primera vuelta electoral, en muchas ocasiones Lucio Gutirrez se mostr
como la fusin entre el soldado de camuflaje y el campesino montubio que,
machete en mano y sombrero de paja toquilla, luchaba por la patria, la
familia, una vida mejor. .. En esta imagen exista, obviamente, una referen-
cia visual al imaginario de la lucha de las montoneras alfaristas, justamen-
te empujadas por pequeos campesinos y montubios de la Costa. No tanto
un intento de asimilar la imagen del nuevo hroe al Viejo Luchador, Eloy
Alfaro, cuanto una evocacin a que el nuevo hroe era parte de un imagi-
nario de lucha que vena desde las montoneras alfaristas.
De acuerdo a Felipe Burbano, Lucio Gutirrez logr de esta manera
aparecer como un sujeto poltico indito y convertirse en el eje del proce-
so poltico ecuatoriano. Su xito radic, entonces, en articular discursiva-
mente tres elementos: lo tnico, lo popular y lo militar (Burbano, 2003:
7). Lo tnico, a travs de la vinculacin del movimiento indgena; lo
popular, dada la constante apelacin al pueblo en contraposicin a los
polticos tradicionales y a los banqueros corruptos; y lo militar, siempre
presente en la encarnacin de Gutirrez mismo como el soldado dispues-
to a los mayores sacrificios por el pueblo. Desarrollando la apreciacin de
Burbano, pensara que estos tres elementos, ms que mostrarse y funcio-
nar separados, interactuaron unos con otros en la creacin de una nueva
identidad poltica en el Ecuador, que se forj con el ascenso de Lucio Gu-
tirrez al poder. En esta identidad, delimitada claramente por caracrers-
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El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
ricas tnicas y culturales precisas, el soldado, el campesino, el pequeo
propietario, el montubio y el colono se convertan por primera vez en la
historia poltica reciente del pas en actores y conductores de un proceso
poltico nacional. Hasta aqu, la estrategia populista del Lucio Gutirrez
represent un camino de incorporacin poltica y enunciacin discursiva
incluyente desde la posicin de sectores excluidos del escenario poltico;
aquella "base social movilizada" que pugnaba por encontrar canales efec-
tivos de representacin. Sin embargo, con el triunfo de Gutirrez en la
primera vuelta electoral se cierra este captulo. Un nuevo personaje habra
de nacer, no bien concluan los festejos de sus partidarios porque por pri-
mera vez en la historia democrtica del Ecuador un candidato amaznico
entraba seriamente a disputar la presidencia.
De ingeniero presidente a "dictcrata'
... s, soy un dctcrata, porque para la oligarqua
soy un dictador y para el pueblo un demcrata.
PresidenteLucio Gutrrez"
Para la segunda vuelta, Lucio Gurirrez dio un giro radical a su discurso
buscando aparecer como una figura confiable para el establecimiento. El
hroe y caudillo militar que emergi el 21 de enero del 2000 Yque se
mantuvo y consolid en la primera parte de la carrera presidencial mut
hacia una nueva identidad poltica, otro Lucio Gutirrez: el ingeniero pre-
sidente.' Esta transformacin se desprende claramente de un anlisis y
4 En 13 de febrero de 2005, en su discurso por el da del Oriente ecuatoriano, pronunciado en el
Puyo, Lucio Gutirrez se autocalific de "dictcrara" como respuesta a las crticas de la oposi-
cin por la ruptura de la constitucin y el proceso de concentracin de poderes. Cf. www.ecua-
dotinmediato.com.ec, 13 de febrero de 2005.
5 Lucio Gutirrez, adems de sus estudios militares, posee los ttulos de ingeniero civil, licencia-
do en administracin, por la Escuela Politcnica del Ejrcito (ESPE) de Quito. Igualmente,
tiene una licenciatura por la Escuela de Educacin Fsica del Ejrcito en Ro de [anero: obtuvo
un diplomado en relaciones internacionales y defensa continental en el Inrer-American Oefense
College (JADC) de Washington OC; un diplomado en seguridad nacional por el Instituto
Nacional de Guerra de las Fuerzas Armadas del Ecuador; y un diplomado en ciencias militares
por la Academia de Guerra del Ejrcito de Quito.
279
Csar Montfar
comparacin del discurso gutierrista entre la primera y segunda vueltas.
En la segunda vuelta electoral, y en la perspectiva de ubicarse en un anda-
rivel de menor radicalidad, el candidato de PSP busc desvincularse de la
imagen de un militar golpista, adopt el terno y la corbata y su discurso
se centr en proyectar una perspectiva de concertacin con acercamientos
a mltiples sectores de la sociedad, incluidos empresarios, representantes
de la Iglesia y de movimientos sociales y polticos. Gutirrez se convirti,
entonces, en "un presidente de todos" (Pazmio, 200Sb: 30-31). Para el
da de su posesin, el coronel pas a ser el Ingeniero Gutirrez, consu-
mando as su pretendida transicin de caudillo militar a estadista demo-
crtico, al punto que en su discurso de posesin describi los hechos del
21 de enero, alejndolos de cualquier imagen de golpe de Estado militar,
con el eufemismo de "aguerrido acto plebiscitario" (Congreso Nacional,
2002: 16). El adjetivo 'plebiscitario', obviamente, otorgaba a los sucesos
referidos un halo democrtico, muy distinto al que podra evocar la ico-
nografa del hroe militar, en traje de campaa, y con machete en mano.
Fue con ese nuevo ropaje que el ingeniero-presidente Lucio Gutirrez
inici su gobierno. Aquello lo llev a archivar las estrategias de moviliza-
cin y estilo populistas que lo haban conducido a ganar la primera vuel-
ta, emprendiendo, en cambio, una nueva estrategia de negociacin y con-
certacin con diversos partidos y agrupaciones polticas y grupos y secto-
res de poder interno y externo. Lucio Gutirrez, el golpista y caudillo
militar, se plante as hacer un gobierno para los actores del orden esta-
blecido. No es el espacio para analizar detenidamente lo que sucedi en
su primer ao y medio de gobierno, cuando Lucio Gutirrez en unos
casos desactiv y, en otros, moriger sus repertorios populistas. Basta de-
cir que esta estrategia fracas, obligando a Gutirrez a retomar el andari-
vel populista en el que haba nacido a la vida poltica. La lucha por obte-
ner tajadas de poder de parte de los grupos con los cuales el gobierno se
ali, explcita e implcitamente, devoraron la estrategia no populista del
ingeniero presidente y lo colocaron varias veces al borde de la destitucin.
Al final, el Presidente decidi recurrir nuevamente a los mismos reperto-
rios que lo llevaron a ganar la presidencia, pero esta vez para conservarla.
Esta fase la expres en una nueva mutacin: de ingeniero presidente a
"dictcrata". En este momento, la estrategia populista de Gutirrez, lejos
280
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
de representar una va de democratizacin en el sentido de abrir espacios
de participacin para grupos excluidos o de incorporar nuevas identida-
des polticas al escenario nacional, se convirti en un proyecto autoritario
y de concentracin inconstitucional del poder.
Aqu se debi este nuevo giro y en qu contexto se produjo? En qu
circunstancias Lucio Gutirrez retom sus estrategias populistas, ya no
para acceder al poder sino para intentar mantenerse en l? El asunto
comenz con el resultado de las elecciones seccionales de octubre de
2004, en las cuales se produjo el triunfo del PSC en la Costa y de la ID
en la Sierra en las mayores ciudades y provincias del pas, si bien partidos
con el propio PSp, el PRIAN y el PRE obtuvieron triunfos en algunos
municipios y consejos provinciales de menor poblacin (Quintero,
200Sb: 64-69). En estas circunstancias, para sacar mayor provecho a su
triunfo, a partir de noviembre de 2004, el PSC y la ID, con el respaldo
de Pachakutik, arremetieron en contra del 'derrotado' Gutirrez con la
intencin clara de llamarlo a juicio poltico en el Congreso y destituirlo.
Febres Cordero plante el juicio poltico a Gutirrez un da despus de los
comicios y Rodrigo Borja, al da siguiente." Los partidos de oposicin ce-
rraron inmediatamente sus tenazas sobre Carondelet. El argumento fue la
evidente violacin por parte del gobierno contra la ley de control del
gasto electoral por haber utilizado, de forma abierta, recursos pblicos
para beneficiar a los candidatos de su partido.' Segn lo estableci la orga-
nizacin Participacin Ciudadana, a pesar de tratarse de elecciones seccio-
nales, fue el gobierno nacional la entidad que mayor gasto publicitario en
televisin y radio tuvo antes y durante la campaa electoral." En este per-
6 Len Febres Cordero alert a Gurirrez que si no cambia le ocurrir lo que les pas a Bucaram
y Mahuad. Advirti que el pueblo se cansa, pierde la paciencia y que el 21 de enero podra con-
vertirse en un bmeran. Dijo, adems, que l no riene agallas "ni fuerza testicular". Ver "Len
Febres Cordero alerta al presidente Curirrez", El Comercio, 18 de octubre de 2004, en
www.elcomercio.com Un da ms rarde, Rodrigo Borja tambin se manifest a favor de instau-
rar un juicio poltico al presidente Gurirrez y destituirlo. Dijo tambin que el desgobierno y la
desorganizacin del rgimen estn llevando al pas al hundimiento. Afirm que "cualquier hijo
de vecino" llega a ser ministro y asesor. Ver "Borja plantea un juicio poltico para Gurirrez", El
Comercio, 19 de octubre de 2004, www.elcomercio.com.
7 Ver el documental "2004: El Presidente en la campaa", Corporacin Participacin Ciudadana,
Ecuador, 2005.
8 Corporacin Participacin Ciudadana, "Monitoreo del gasto electoral" en Observacin ciudada-
na electoral. Elecciones 2004. Quito, Participacin Ciudadana, 2004, p. 113.
281
Csar Montfar
odo, las apariciones presidenciales y los mismos productos publicitarios
gubernamentales intentaban vincular la accin del gobierno con las posi-
bilidades de trabajo de los candidatos de PSP y sus aliados. Inclusive, se
produjeron varias declaraciones del Presidente en que directamente llam
a los votantes a apoyar a "sus candidatos" porque de esa manera "llegar-
an obras a las provincias"." A partir de estas violaciones legales, los parti-
dos de oposicin armaron el caso para iniciar un juicio poltico en su con-
tra y as provocar su salida del poder.
Qu hizo Gutirrez para evitar su destitucin? En primer lugar, el go-
bierno emprendi en una campaa abierta de "convencimiento" y "com-
pra" de diputados de todos los partidos con el afn de evitar la suma de
los votos necesarios para enjuiciarlo (57 de 100) y, a partir de aquello, ar-
ticul una nueva mayora en el Congreso, autodenominada como Bloque
Progresista, conformada por el PRE, el PRIAN y diputados independien-
tes de varios partidos. Es difcil conocer en forma total el inventario de
puntos en negociacin que permitieron la reversin del juicio poltico y
constitucin de la nueva mayora pero qued claro que la base del apoyo
del PRE a Gutirrez, no en la coyuntura, sino desde el inicio de su cam-
paa presidencial, estuvo en la reestructuracin de la Corte Suprema de
Justicia para lograr la anulacin de los juicios pendientes en contra de su
lder, Abdal Bucaram. Sin rubores ni ocultamiento, varios diputados del
PRE manifestaron a los medios de comunicacin que "sern leales a la
democracia pero a cambio debe darse el retorno del ex mandatario Abdal
Bucaram, hasta fines de diciembre... Hemos llegado a acuerdos con el
Presidente para armar una nueva mayora, pero si el Presidente no cumple
con el regreso de Bucaram ser problema del gobierno, de pronto el PRE
tomar una actitud diferente".10 Adems de ello, el apoyo al gobierno per-
miti al PRE obtener importantes espacios de poder en el TC y el TSE.
9 Corporacin Participacin Ciudadana, Video Documental "El Presidente en la campa'.
Quito, Participacin Ciudadana, documental 22:05, 2005.
10 Declaraciones de la diputada del PRE Mara Augusta Rivas, El Universo (2004) "El PRE Y
PRIAN ponen condiciones para juicio a Gutirrez", El Universo, 28 de octubre, www.eluniver-
so.com/poltica.
282
El populismo intermitente de Lucio Gutrrez
El PRIAN, partido del multimillonario y dos veces candidato presi-
dencial lvaro Noboa, en cambio, busc acrecentar su influencia en la
autoridad electoral con miras a las prximas elecciones nacionales y pro-
vinciales. Junto a ello, trascendi a los medios de comunicacin que
Noboa recibi por parte del Servicio de Rentas Internas ventajas en temas
tributarios para sus empresas." El caso de los diputados independientes se
resolvi con mayores espacios de poder burocrtico y recursos para sus
clientelas provinciales. Adems, la oposicin denunci que varios legisla-
dores recibieron dinero contante y sonante para plegarse al gobierno. Se
present, incluso, una burda secuencia fotogrfica en la que un diputado,
que pas del bloque opositor al gobiernista, aparece recibiendo billetes en
las afueras del Congreso."
La estrategia gubernamental fue momentneamente efectiva. A travs
de estas acciones, Gutirrez no solo evit el enjuiciamiento del Congreso,
sino que, con su nueva mayora, arremeti contra sus opositores. El ata-
que consisti en la toma inconstitucional de organismos clave del Estado
ecuatoriano. Con sendas resoluciones, evidentemente violatorias del tex-
to constitucional, entre el 26 de noviembre y el 8 de diciembre de 2004,
el Congreso de mayora gubernamental ces a los actuantes magistrados
y vocales del Tribunal Constitucional, Tribunal Supremo Electoral y
Corte Suprema de Justicia, reestructurando estos organismos con miem-
bros del PRE, el PRIAN, MPD y cuotas de personajes relacionados a
diputados independientes." Gutirrez intuy que si no destrua las bases
del poder institucionalizado de la oposicin en dichos organismos, ante
la fragilidad de su mayora legislativa, stos lograran rehacer en el
Congreso una nueva mayora de oposicin y amenazar nuevamente la
estabilidad del gobierno. Su apuesta fue rehacer las bases del poder pol-
tico, cohesionar por ese medio a su alianza legislativa y desde all apun-
11 El Comercio(2004) "El PRIAN apoya a Gutirrez por tres factores", 3 de noviembre, www.elco-
mercio.com.
12 El Universo (2004) "LFC: Tsenkuch era el tesorero que iba a repartir dinero entre los diputa-
dos", 14 de diciembre, www.eluniverso.com/poltica.
13 Para un anlisis completo y fundamentado de las irregularidades que se cometieron en la rees-
tructuracin de estos organismos ver Comisin de Derechos Humanos de la ONU, 61 Perodo
de Sesiones, "Informe del Relator Especial sobre la Independencia de los Magistrados y
Abogados", Leandro Despuy, 29 de marzo de 2005.
283
Csar Montfar
rar a la destruccin completa del poder de los grupos opositores; en espe-
cial, del PSC y de la ID. De seguro, no era la primera vez que en el
Ecuador se produca una violacin constitucional, ni que actores polti-
cos controlaban instituciones que, en un Estado de derecho, debieran
permanecer alejadas de cualquier influencia partidaria. Lo novedoso e
indito fue la ejecucin de un proceso arrollador y vertiginoso de viola-
ciones constitucionales tendentes a eliminar temporal o definitivamente
el principio democrtico de divisin de poderes ya concentrar todos los
poderes pblicos en manos de una sola faccin poltica, la misma que,
adems, controlaba el ejecutivo y el legislativo. Aquello era lo nuevo y lo
que, desde noviembre de 2004, situ al sistema poltico ecuatoriano por
fuera del ordenamiento constitucional.
Este asalto institucional conducente al proceso de re-institucionaliza-
cin autoritaria sealado se sustent en diversos dispositivos estratgicos
populistas. Estas estrategias se desplegaron en tres lneas interrelaciona-
das: O) apelacin anti-oligrquica; Oi) bsqueda de mecanismos plebisci-
tarios de legitimacin; y (iii) convocatoria a lamovilizacin social sobre la
base de polticas clientelares. Como se describir en adelante, cada una de
estas lneas de accin populista fracas, tornndose irreversible el curso de
la destitucin presidencial.
Respecto a la primera, Gutirrez intent justificar sus acciones como
una lucha en contra de la oligarqua, representada por la llamada "part-
docracia". Es interesante anotar que el discurso anti-oligrquico haba
estado ausente del discurso gutierrista no slo en su momento no popu-
lista sino, incluso, en su momento populista anterior. Lucio Gutirrez se
haba levantado y haba luchado en contra de los polticos y banqueros
"corruptos" pero ni siquiera en la segunda vuelta electoral en que compi-
ti en contra del multimillonario lvaro Noboa, atac a la "oligarqua".
En cambio, en el contexto de desarticular su destitucin y contra-ataque,
el discurso ami-oligrquico se torn central, sobre todo en la primera
parte de la crisis. As, a inicios de diciembre, es decir, apenas reestructu-
rados la CS], el TC y el TSE, Gutirrez interpretaba lo ocurrido de este
modo: "el cambio positivo y la lucha contra la oligarqua corrupta que
mantuvo secuestrada a los organismos del Estado y que nuevamente con
piel de oveja, cuando todos sabemos que son lobos feroces, intentan
284
fLACSO - Biblioteca
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
desinformar a la opinin pblica"." Una vez superado este primer
momento, el discurso anti-oligrquico de Gutirrez se moriger e, inclu-
so, ya hacia el final, intent sin xito tender puentes aquellos "lobos fero-
ces" como el PSC y llegar a acuerdos que permitan una salida a la crisis y
aseguren su permanencia en el poder.
Ncleo de esta estrategia anti-oligrquica constituy la polarizacin
con Febres Cordero y, por extensin, con todos los grupos polticos y
sociales que estaban en su contra, incluida la Izquierda Democrtica:
Febres Cordero representa la anttesis de un nuevo pas, Febres Cordero,
de alguna manera, representa toda esta historia negativa en la que un
grupo de la oligarqua ecuatoriana haca y deshaca en el pas, dictaba
leyes, preparaba constituciones a su medida. Son los causantes de la su-
cretizacin de la deuda para favorecer siempre a ese grupo oligrquico
que se enriqueci a costa del dolor del pueblo. La Agencia de Garanta
de Depsitos fue aprobada por el PSC de Guayaquil y por el de Quito ...
[que] es la Izquierda Democrtica, donde tambin hay una cpula oli-
grquica que siempre ha defendido los intereses de esa oligarqua co-
rrupta."
Entre los ataques que utiliz Gutirrez, se insisti en un juicio de coacti-
va existente en contra de un hermano de Febres Cordero. Incluso, muchas
veces afirm que los intentos de desestabilizar su gobierno obedecan al
hecho de que quera cobrar deudas pendientes de la crisis bancaria de
1999.
16
Adicionalmente, llam a Febres Cordero ex-dueo del pas, lo
acus de haberse beneficiado de contratos petroleros, de adeudar al Es-
tado USD 110 millones y de organizar su destitucin para no pagar," "El
pas entero debe conocer que los grupos econmicos ligados al Partido
Social Cristiano y al dirigente Len Febres Cordero se han resistido a cu-
14 "Mandatario teme una desestabilizacin de! pas", El Universo, 11 de diciembre de 2004,
www.e!universo.com.
15 Entrevista de! Presidente Lucio Gutirrez con Martn Paliares, editor poltico, "Gutirrez no
piensa conceder una tregua", El Comercio, 29 de noviembre de 2004, www.elcornercio.com.
16 "Gutirrez sostiene que no lo dejan gobernar", El Universo, 28 de octubre de 2004, www.e!uni-
verso.com/ poltica.
17 "Gutirrez dice que e! grupo de LFC debe $110 millones", El Universo, 4 de noviembre de
2004, e!universo.com/poltica.
285
Csar Montfar
brir sus obligaciones econmicas. Por esta razn hoy arman un tinglado
poltico con la finalidad de enjuiciar al jefe del Estado con la esperanza de
que un posible nuevo gobierno deje sin efecto el cobro de esas deudas
pendientes".18 Es ms, Gutirrez, defini la lucha contra Febres Cordero
como la huella histrica que quera dejar con su gobierno: "Fui electo
para cuatros aos. Yo quiero dejar huella tras mi paso por la presidencia y
la huella es cobrar la deuda a Febres Cordero y a sus familiares y a todos
los deudores que se han enriquecido a base del dolor del pueblo ecuato-
riano"."
Gutirrez vincul directamente la reestructuracin de la Corte
Suprema de Justicia y el Tribunal Constitucional con la necesidad de eli-
minar la influencia personal de Febres Cordero y de los socialcristianos
sobre esos organismos. Aquello equivala ms o menos como a "rescatar
al Estado de los hilos de poder de Len Febres Cordero que, hasta hace
poco, lo tena acorralado y asustado"." En ese sentido, Gutirrez se refi-
ri a que la decisin de cambiar por una decisin parlamentaria la com-
posicin de dichos organismos "no naci solo de la mayora institucio-
nal que ahora tiene el Congreso. Esa decisin naci del pueblo mismo
que estaba cansado de ver cmo un partido y su lder Febres Cordero
controlaban ambos tribunales". 21 Adicionalmente, amenaz al ex primer
mandatario con la creacin de una comisin de la verdad, para que in-
vestigue y lo acuse por las violaciones a los derechos humanos y actos de
corrupcin cometidas durante su gobierno (1984-1988). Vale decir que
la misma lnea discursiva fue seguida por sus colaboradores y bloque par-
lamentario. El objetivo era desvirtuar toda oposicin al rgimen presen-
tndola como expresin disfrazada de los mismos intereses socialcristia-
nos. Gilmar Gutirrez, su hermano y jefe de bloque de PSP en el
Congreso, por ejemplo, declar que "la presentacin del juicio es una
18 "Gutirrez se prepara para la arremetida de Febres Cordero", El Comercio, 2 de noviembre de
2004, www.elcomercio.com.
19 "Nunca nos aliamos con Febres Cordero", El Comercio, 5 de noviembre de 2004, www.elcorner-
cio.corn.
20 Entrevista de! Presidente Lucio Gutirrez con Martn Paliares, editor poltico, "Gutirrez no
piensa conceder una tregua', El Comercio, 29 de noviembre de 2004, www.elcomercio.com.
21 "Gutirrez y LFC retoman guerra verbal", El Universo, 4 de noviembre, www.e!universo.
corn/polrica.
286
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
retaliacin contra el Presidente, quien dispuso el cobro a los deudores;
donde Pachakutik y la ID se han convertido en defensores de los intere-
ses de los socialcristianos".22
Es probable que la arremetida anti-oligrquica y anti-partidos del
gobierno hubiera logrado calar y ser exitosa si Cutrrez no hubiera llegado
al poder e, incluso, gobernado con el apoyo de varios de ellos, en especial,
el Partido Social Cristiano del propio Febres Cordero. A Gutirrez le falt
credibilidad para convencer, como habra logrado si su separacin con los
partidos hubiera sido tajante y real. En ello, quiz, se encuentre la razn por
la cual la retrica anti-oligrquica y anti-poltica del gobierno no tuvo la cre-
dibilidad que a su tiempo lograron Fujimori, Hugo Chvez o el mismo
Rafael Correa pocos aos despus. Los apoyos partidarios que Gutirrez fra-
gu desde la campaa de segunda vuelta y que se concretizaron en su ges-
tin de gobierno, nublaron una ntida enunciacin anti-clase poltica o
anti-'oligarqua corrupta'. Adems, se podra tambin argumentar que un
distanciamiento absoluto y tajante respecto de la llamada "partidocracia' no
era tampoco posible en el escenario electoral en que Lucio Gutirrez gan
la presidencia y le toc gobernar. A diferencia de otros pases y de la siguien-
te campaa presidencial ecuatoriana, el poder de los partidos era an con-
siderable y las opciones anti-polticas puras tenan una cabida limitada.
En segundo lugar, la estrategia populista de Lucio Gutirrez apel al
uso de mecanismos plebiscitarios para legitimar el nuevo esquema de
poder que planific institucionalizar. Desde el inicio de la crisis, cuando
se reestructur la Corte Suprema de Justicia, TSE y Te, Gutirrez plan-
te que dichos cambios eran provisionales y que nicamente buscaban
desarticular las redes de poder del PSCy la ID. Segn Gutirrez, la segun-
da fase de la reforma poltica deba pasar por una nueva conformacin de
dichos organismos a partir de una consulta popular que deba decidir la
eleccin de sus magistrados y vocales de manera totalmente distinta,
borrndose la "injerencia de los partidos en la labor de la funcin judicial
y el Tribunal Constitucional".23 El argumento del gobierno era que slo el
22 "SP arma su defensa al Presidente", El Universo, 29 de octubre de 2004, www.eluniverso.
com/poltica.
23 Presidente Gutirrez ratific que habr una consulta popular en el 2005", El Universo, 11 de
diciembre de 2004, www.eluniverso.com.
287
Csar Montfar
pueblo directamente poda aprobar una reforma poltica que lo beneficie
sin ser aprovechado por "determinados sectores del pas, que lo nico que
lograron fue desprestigiar las cortes y los tribunales, poniendo el peligro
la seguridad del Estado"."
En esa direccin, an antes de la re-estructuracin de las cortes de jus-
ticia, constitucional y del TSE, voceros del gobierno, primero, y el mismo
Presidente despus, realizaron fuertes advertencias al legislativo en el sen-
tido de que, si no daba paso al proyecto gubernamental de reformar la
Constitucin, se considerara la opcin de disolver el congreso y convocar
a una consulta popular que se pronuncie sobre la instalacin de una asam-
blea constituyente. Incluso, a mediados de noviembre de 2004, Jaime Da-
merval, ministro de gobierno, dijo en el programa de televisin Cero To-
lerancia, que las posibilidades de que el Congreso tramite las reformas
constitucionales o que stas puedan ser aprobadas a travs de una consul-
ta popular autorizada por el mismo no eran muchas debido a los intereses
polticos que se afectaran. Ante ello, anunci una tercera opcin: la diso-
lucin del Congreso y la convocatoria de una consulta popular para pre-
guntar al pueblo sobre la conformacin de una asamblea constituyente
con el fin de que reforme o dicte una nueva Constitucin. La agenda de
reforma deba incluir propuestas como la reduccin del nmero de dipu-
tados, la reorganizacin del ejecutivo, mediante la divisin de funciones
entre el jefe de Estado y el jefe de gobierno, y la re-estructuracin de la
Corte Suprema de justicia." Varias semanas despus, una vez que ya hab-
an ocurrido los sucesos de las cortes, Lucio Gutirrez ratific esta opcin
y afirm que la reforma tambin deba incluir la re-eleccin presidencial
inmediata y la potestad del presidente de disolver el Congreso por una
ocasin en su perodo. El Presidente insisti, igualmente que la reforma
deba contemplar la disminucin del nmero de diputados."
A finales de enero de 2005, Gutirrez envi al Congreso para su apro-
bacin un proyecto de consulta popular con el "propsito de llevar adelan-
24 "Ledesma: La mejor reforma poltica es la que decide el pueblo", El Universo, 13 de diciembre
de 2004, www.eluniverso.com.
25 "El congreso puede ser cerrado, dice Damerval", El Comercio, 11 de noviembre, de 2004 www.
elcomercio.com.
26 La reforma incluye la reeleccin de Gutirrez", El Comercio, 2 de diciembre de 2004, www. elco-
mercio.com.
288
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
te la despolitizacin y despartidizacin de las cortes de justicia y los orga-
nismos de control" (Presidencia de la Repblica, 2005: 1-2). Su objetivo
era convertir al pueblo en las urnas en el dirimente de la crisis poltica y
transformarlo en protagonista directo de los nuevos organismos a confor-
mar. Esto ltimo se desprende del sentido que el gobierno intent impri-
mir a su propuesta de reforma constitucional, en la cual, resalta su orienta-
cin corporativista. A saber, Gutirrez plante la designacin de colegios
electorales, conformados por representantes de la sociedad civil, encargados
del nombramiento de los magistrados de la CS] y de la denominada nueva
Corte Constitucional, as como tambin de los vocales de la llamada Corte
Electoral Nacional. As lo indica la proveniencia de los representantes
sociales que nombrara a los principales de dichos organismos que, segn
la propuesta gubernamental, provendran de instancias de la sociedad civil
tales como la federacin de abogados, trabajadores judiciales, centrales sin-
dicales, cmaras de laproduccin, movimientos tnicos, organizaciones de
derechos humanos, maestros, jubilados, transportistas, entre otros. Cada
uno de estos sectores designara a sus representantes a los colegios electora-
les respectivos y, adems, tendra la potestad de presentar candidatos para
las distintas dignidades. Adems de ello, la propuesta de Gutirrez contem-
plaba modificar el mecanismo de designacin del contralor general del
Estado aumentando la influencia del ejecutivo en dicho nombramiento y,
en la misma lnea, incrementaba la potestad presidencial como colegislador
al permitirle presentar proyectos de ley con el carcter de urgente, en cual-
quier campo, y no solo en el rea econmica, de acuerdo lo establece la
constitucin de 1998 (Presidencia de la Repblica, 2005: 1-2).
El proyecto de re-institucionalizacin que Gutirrez tena en mente
buscaba, en verdad, remover a los partidos polticos del control de insti-
tuciones clave del Estado pero a costa de corporativizar su conformacin.
En el nuevo esquema, la posibilidad de cooptacin de distintos sectores
sociales y econmicos por parte del ejecutivo sera mucho mayor, lo cual,
obviamente, estableca un marco de control estatal duradero desde la
Presidencia de la Repblica. As, este proyecto gubernamental se asenta-
ba en la generacin de una estructura de poder basada en una relacin
directa del presidente con sectores sociales y econmicos decisivos, los
mismos que, bajo un esquema corporativo, compartiran espacios de
289
Csar Montfar
poder y decisin dentro del Estado. En fin, un rgimen corporativo que
buscaba hacer de lado a instancias de intermediacin como los partidos
polticos y crear una nueva base poltica y social de poder en que el ejecu-
tivo y sus aliados se enlacen mediante mecanismos directos.
La idea de reestructurar la CSJ, el TC y el TSE, a travs de una consul-
ta y por medio de otros mecanismos de seleccin no fue del gusto de los alia-
dos del gobierno. Tanto el PRIAN como el PRE manifestaron su desacuer-
do y dilataron el tratamiento del proyecto gubernamental en el Congreso.
En unos casos presionaron directamente al gobierno y, en otros, amagaron
con pasar a la oposicin y dar sus votos para reiniciar el proceso de juicio
poltico contra Gutirrez. El punto era que el PRIAN no estaba dispuesto a
arriesgar el espacio que haba ganado en la Corte de Justicia y en los tribu-
nales electorales. Ante ello, intent aliarse con sectores de la oposicin para
alcanzar la fiscala. Por su lado, el PRE se neg a poner en riesgo la posibi-
lidad de que los juicios en contra de su lder mximo se anularan y ste
pudiera regresar. As, la iniciativa de que el proyecto gutierrista se consolida-
ra utilizando al pueblo como dirimente del conflicto se desvaneci por
accin de sus mismos aliados, los mismos que obstaculizaron cualquier
intento de despojarlos del poder que haban alcanzado en el pacto original
con el gobierno de noviembre de 2004. En suma, la estrategia plebiscitaria
qued atrapada en las redes de sus aliados y no pudo ejecutarse. Lucio
Gutirrez no tuvo la oportunidad de re-legitimar su proyecto enfrentando a
la oposicin en las urnas e institucionalizando relaciones directas con la
sociedad.
La tercera lnea en que oper la estrategia populista de Lucio Gutirrez
consisti en provocar la movilizacin de amplios sectores de la poblacin
en apoyo a su proyecto sobre la base de intercambios dientelares. Esta
estrategia, que fue una constante de mediana intensidad a lo largo del
gobierno, se activ con fuerza apenas surgi la amenaza de juicio poltico
en contra del Presidente. Para ello, Gutirrez intent acercar su gobierno
al pueblo a travs de la realizacin de "gabinetes itinerantes" en todas las
provincias del pas, los mismos que no pudieron cumplirse a cabalidad
por el agravamiento de la crisis poltica." Base de la movilizacin fue el
27 "Mandatario, con nueva estrategia de promocin", El Universo, 26 de diciembre de 2004,
www.eluniverso.com,
290
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
Ministerio de Bienestar Social, cuyo ministro, Antonio Vargas, ex-presi-
dente de la CONAIE y compaero de Gutirrez en el triunvirato civil-
militar del 21 de enero, propici una serie de actividades de orden prose-
litista vinculadas a los programas sociales de su cartera. Tan pronto como
finales de octubre de 2004, el subsecretario de Bienestar Social, Bolvar
Gonzlez, anunci que dicho ministerio canalizara miles de pedidos de
todas partes del pas para que se organice una gran movilizacin a Quito
ante la amenaza de juicio contra el gobierno. Segn Gonzlez, "estn lis-
tos cien mil indgenas para venir a Quito, cien mil para Guayaquil" para
salir a las calles y apoyar al gobierno.
2B
En esta lnea, parte importante de la estrategia del gobierno fue pene-
trar y dividir a las organizaciones populares. En tal virtud, el Ministerio
de Bienestar Social trabaj en organizaciones barriales, de jubilados,
organizaciones receptoras de los programas sociales del gobierno, organi-
zaciones campesinas, de transportistas, nios minadores de basura y tam-
bin organizaciones de emigrantes ecuatorianos. Un instrumento utiliza-
do fue el bono de desarrollo humano, subsidio directo a la poblacin por
debajo de la lnea de pobreza, el mismo que fue elevado a inicios del
gobierno y luego busc mejorarse a travs del establecimiento de una tar-
jeta electrnica para hacer ms eficiente su entrega. De igual forma,
aprovechando de las fechas navideas, el presidente emprendi numero-
sos recorridos por el pas para entregar directamente juguetes a nios y
participar de agasajos navideos, en los que, de paso, peda el apoyo a
"sus esfuerzos por despolitizar a la justicia del pas'?", porque l, Lucio
Gutirrez, estaba "enseando a gobernar a los oligarcas ms recalcitran-
tes del pas" al no haber adoptado los tradicionales paquetazos, es decir,
las medidas de ajuste econmico que ejecutaron gobiernos anteriores."
Por otra parte, el gobierno apost a la creacin de "asambleas populares"
controladas por militantes de PSP que hicieran frente a las "asambleas
28 "Bienestar Social organiza marchas a favor del rgimen", El Universo, 29 de ocrubre, www.elu-
niverso.com.
29 "Gurirrez enrreg ayer ms jugueres", El Universo, 26 de diciembre de 2004, www.eluniverso.
como
30 "Gurirrez promociona reforma en Tungurahua", El Universo, 25 de diciembre de 2004,
www.eluniverso.com.
291
Csar Montfar
oligrquicas" de Quito, Guayaquil y Cuenca, las mismas que aglutinaron
diversos actores de la oposici. 31
Un aspecto central fue su poltica de divisin del movimiento indge-
na. La FEINE (Federacin de Indgenas Evanglicos) apoy abiertamen-
te al gobierno desde el inicio hasta el fin de la crisis y organiz varias
movilizaciones de indgenas de adhesin a la re-estructuracin de las cor-
tes y otras acciones del gobierno. La ms importante fue la que organiz
a mediados de enero en Quito, de ms de 3000 indgenas, en la que se
abog a favor de la consulta popular planteada por el gobierno y se pidi
archivar el enjuiciamiento de su principal lder por haber demandado la
disolucin del Congreso." Las movilizaciones de la FEINE se enfilaron
en contra de los diputados de la oposicin, amenazando con iniciar pro-
cesos de revocatoria del mandato, a favor del Ministro Antonio Vargas,
cuando el congreso opositor le inici un juicio poltico y lo censur.
Igualmente importante fue la movilizacin que la FEINE organiz das
antes de la cada de Gutirrez cuando llev a Quito indgenas de diferen-
tes provincias de la Sierra central con el objetivo de defender al gobier-
no y "respaldar las institucionalidad". Un punto a destacar fue la utiliza-
cin de elementos religiosos dentro de las comunidades indgenas con
influencia de la FEINE, especialmente, a travs del brazo poltico de la
organizacin, el movimiento Amauta Yuyay. Al respecto pudo detectar-
se el activismo de pastores evanglicos que no solo predicaron en favor
del gobierno sino que, adems, sirvieron de puente para la transferencia
de recursos hacia las comunidades y se convirtieron en intermediarios de
redes clientelares."
La postura de los indgenas evanglicos gener una clara ruptura den-
tro de los indgenas y rest legitimidad a la oposicin declarada por la his-
trica CONAIE (Confederacin de Nacionalidades Indgenas del
Ecuador) a la que el gobierno amenaz con desestructurar mediante la
31 "El Gobierno tambin tiene su asamblea" El Comercio, 7 de abril de 2005, www.elcornercio.
como
32 "Una marea indgena da aliento al Gobierno", El Comercio, 17 de enero de 2005, www.elcomer-
cio.com.
33 "El Gobierno saca provecho de la fe de los indgenas", El Comercio, 6 de diciembre de 2004,
www.e1comercio.com.
292
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
creacin de una organizacin paralela." Al mismo tiempo, Gutirrez no
dej jams de visitar comunidades indgenas de todo el pas. En estas visi-
tas acostumbraba a entregar regalos como herramientas para la agricultu-
ra, computadoras, balones; colocar primeras piedras, ofrecer obras y pro-
nunciar discursos en que marcaba la diferencia entre el pueblo indgena y
la oligarqua, como aquel que rese el diario El Universo, en una visita
a la comunidad de Ilumn, en Imbabura, a finales de diciembre de 2004,
en que el Presidente se expres de esta forma: ''Aqu se respira aire de pue-
blo, transparencia, aqu no est la oligarqua, aqu est el pueblo que tiene
sus manos llenas de callos por el trabajo honrado, productivo, no la oli-
garqua que tiene las manos llenas de callos por contar billetes robados al
pueblo ecuatoriano y que ahora este gobierno les va a cobrar"."
Finalmente, para contener las protestas ciudadanas, la estrategia del
gobierno no fue reprimir de manera convencional, a travs de piquetes
policiales, sino generar contra-movilizaciones de ciudadanos favorables al
gobierno, los mismos que replicaban las acciones de los grupos opositores
y protagonizaban acciones violentas. A travs de este mecanismo el go-
bierno busc impedir que sus opositores se tomen la calle, mantener bajo
control el terreno de la protesta y proyectar la imagen de que contaba con
apoyo popular. Por ejemplo, el da de la gran marcha convocada en Quito
por los opositores al rgimen, el 16 de febrero de 2005, el gobierno orga-
niz una multitudinaria contra-manifestacin. Con apoyo gubernamen-
tal, Gutirrez traslad a Quito, a cuenta del erario pblico, a miles de par-
tidarios suyos desde todo el pas. As, el da de la marcha de la oposicin,
miles de partidarios del gobierno llenaron tambin la calles del centro his-
trico de Quito, ocultando el nivel de rechazo ciudadano a las medidas
inconstitucionales del rgimen y presentando al mundo la imagen de un
pas dividido y polarizado con gente que lo apoyaba y lo rechazaba.
Simblicamente, el gobierno hizo todo lo que pudo para impedir ser visco
como un rgimen impopular, aislado del pueblo, incapaz de generar
movilizacin y apoyos de las multitudes. Al respecto, Carlos de la Torre
34 "El presidente riene en mente crear una CONAIE paralela", El Comercio, 15 de marzo de 2005,
www.elcomercio.com.
35 "Presidente estuvo ayer con comunas indgenas", El Universo, 22 de diciembre de 2004,
www.eluniverso.com.
293
Csar Montfar
(2006: 32) ha mencionado la vigencia en el Ecuador de una visin popu-
lista de la democracia, que se puede apreciar claramente en esta estrategia
de defensa del rgimen, segn el cual, la ocupacin del pueblo de los espa-
cios pblicos constituye un elemento fundamental de legitimacin pol-
tica, en contraste con otras visiones como aquella proveniente de la visin
normativa de la democracia liberal y del Estado de derecho.
Con el mismo objetivo, el PRE, uno de los aliados principales del
gobierno cre el grupo autodenominado Cero Corrupcin, el mismo que
adopt el ropaje de un grupo ciudadano de apoyo a las acciones de
Gutirrez pero que no era ms que una fuerza de choque. Este grupo pro-
tegi y dio una cobertura de apoyo social a la Corte Suprema de Justicia
deJacto. La forma de operacin de Cero Corrupcin consisti precisa-
mente en disputar el espacio de la protesta, la calle al frente del edificio
de la Corte Suprema, a los grupos ciudadanos que llevaron a cabo una
"campaa de pitos" para llamar la atencin de la ciudadana respecto a la
gravedad de las violaciones constitucionales y el proceso de concentracin
de poderes en marcha. Cero Corrupcin, durante toda la campaa, se si-
tu en el lugar de la protesta para evitar que los opositores a la Corte de
Jacto usurparan un espacio pblico. Se produjo, entonces, una lucha por
ganarse el lugar de la protesta, como si all radicara el xito o fracaso de la
movilizacin. Cero Corrupcin degener el mes y medio que estuvo en
las calles de Quito. Poco a poco, ante el escaso xito y desprestigio de sus
acciones, esta fuerza de choque se desband, lo cual fue el prembulo de
que los grupos opositores al gobierno finalmente se "tomaran la calle" y
estuvieran en condiciones de generar movilizaciones callejeras de enormes
proporciones. Slo en ese momento se desarticul la estrategia populista
de movilizacin de masas del gobierno y se abri el espacio para que,
desde la calle, actores movilizados en su contra propiciaran su cada.
Durante los meses de la crisis, el gobierno aument considerablemen-
te sus niveles de apoyo y popularidad. Su discurso anti-oligrquico y anti-
poltico, acompaado por una consistente poltica clientelar, sobre todo a
nivel de los gobiernos seccionales, tuvo un xito relativo en cuanto a acre-
centar los niveles de aprobacin del rgimen, especialmente en provincias
pequeas. Segn datos de la encuestadora Informe Confidencial, la ima-
gen del presidente Gutirrez baj a niveles de popularidad de 18 por cien-
294
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
to en Quito y 12 por ciento en Guayaquil, el2 de octubre de 2004. Luego
de ello, en medio de la crisis, la popularidad presidencial experiment un
repunte significativo a 34 por ciento en Quito y 29 por ciento en
Guayaquil, el 12 de febrero de 2005. Cuatro das antes de su cada, es de-
cir, el 16 de abril, Gutirrez mantena una popularidad de 24 por ciento
en Quito y 38 por ciento Guayaquil. En suma, la ruptura constitucional,
apuntalada por estrategias populistas, permiti al Gobierno movilizar a su
favor a sectores ciudadanos o, ms bien, politizados en contra de las estruc-
turas partidarias. Gutirrez encontr que estrategias claramente populistas
podan ayudarlo no slo a revertir la prdida de apoyo popular que haba
experimentado sino incluso a cambiar la correlacin de fuerzas con los par-
tidos de oposicin, Descubri que exista una gran proporcin de ciuda-
danos movilizables por medio de estos repertorios y que si continuaba por
esa va lograra, adems de sobrevivir, atacar y hasta destruir a las fuerzas
del statusquo que buscaban derrocado. A medida en que la crisis se desen-
volvi a partir de noviembre, el discurso gutierrista se centr en una espe-
cie de mandato, cuya misin consista en: "destruir a la oligarqua corrup-
ta"; colocar al "pueblo" como actor dirimente de la crisis; movilizar a su
favor a los sectores que lo apoyaban, o "morir en el intento".
El fracaso de cada una de estas estrategias populistas cerr la puerta de
supervivencia poltica de Lucio Gutirrez, precipitndose su derroca-
miento. El regreso de Abdal Bucaram, luego de ocho aos de exilio, con-
tribuy a incrementar significativamente el descontento ciudadano, prin-
cipalmente en la ciudad de Quito. Era evidente que la politizacin com-
pleta de la justicia y un casi total descalabro de la instirucionalidad deja-
ban sin piso la oferta gutierrista de ofrecer un real proyecto de transfor-
macin ajeno a la oligarqua y la "partidocracia", Asediado por una mul-
titudinaria protesta callejera, Gutirrez perdi el apoyo de los militares y
de sus principales aliados y el 21 de abril de 2005 huy del poder, cerran-
do el primer captulo de una aventura que, paradjicamente, cinco aos
antes, se haba iniciado con otro golpe de Estado. Gutirrez fue derroca-
do en su misma ley. A partir de su derrocamiento, sin embargo, un nuevo
Lucio Gutirrez comenz a renacer. Pero esa es otra historia.
295
Csar Montfar
Reflexiones finales
La experiencia del gutierrismo es un caso que podramos denominar de
"populisrno intermitente". Lucio Gutirrez utiliz estrategias del reperto-
rio populista, segn su conveniencia, en diferentes momentos de su verti-
ginoso ascenso y cada. Resulta interesante su capacidad para adecuarse a
las circunstancias, cambiar de ropaje, re-inventarse constantemente. Su
experiencia ilustra cmo ciertos dispositivos y repertorios populistas pue-
den prenderse y apagarse; cmo un mismo gobernante puede pasar de ser
un caudillo con lenguaje populista que amenaza con re-fundar el orden
poltico a actuar como defensor de lo establecido para luego, nuevamente,
adaptarse a una estrategia basada en la lucha contra la oligarqua y la "par-
tidocracia", Esta flexibilidad, ms que demostrar inconsistencias polticas
o debilidades de carcter del personaje en cuestin, muestran que el fen-
meno del populismo bien puede interpretarse como la puesta en prctica
de un conjunto de estrategias dirigidas a captar, acrecentar o conservar el
poder. A 10 largo de su carrera poltica, Lucio Gutirrez ha sido muy hbil
en el arte de la mutacin y transformacin de su identidad poltica; en acti-
var y desactivar discursos y prcticas populistas. Tenemos al Gutirrez gol-
pista, hroe y caudillo militar; al candidato soldado-campesino; al "inge-
niero presidente"; al dictcrata; al perseguido y vctima de los conspirado-
res; al preso, "pagando una condena injusta". Con cada uno de estos tra-
jes, Gutirrez ejecut una estrategia populista distinta. Vestido de diferen-
te manera, pudo adecuar su discurso y prctica a las necesidades del con-
texto. Las estrategias populistas le sirvieron para construirse como un revo-
lucionario, defensor de las causas del pueblo, o para intentar la institucio-
nalizacin de un rgimen autoritario. El ascenso y cada de Lucio Gutirrez
es una clara expresin de la versatilidad de las estrategias y el estilo popu-
lista. Los diversos populismos operan segn sus contextos polticos dife-
rentes y desde all pueden potenciar procesos de inclusin poltica y demo-
cratizacin o generar procesos de institucionalizacin autoritaria.
El caso Gutirrez, igualmente, ilustra la eficiencia de las estrategias
populistas en circunstancias de acceso al poder y su fracaso en contextos
de supervivencia poltica. Para Lucio Gutirrez fue mucho ms efectivo
ser populista para ganar la presidencia que para mantener el poder cuan-
296
El populismo intermitente de Lucio Gutirrez
do se encontraba asediado por la oposicin. El hecho de que durante el
ejercicio de su gestin de gobierno, Gutirrez hubiera suspendido parcial-
mente o morigerado su discurso y acciones populistas explica, de alguna.
manera, su deterioro poltico y posterior cada. En fin, el populismo
intermitente de Lucio Gutirrez da cuenta de cmo las estrategias popu-
listas pueden ser mucho ms efectivas cuando se las emplea de forma
ofensiva que cuando se las ejecuta a la defensiva para conservar el poder.
Si bien esta perspectiva minmalsra del populismo no permite una mira-
da a las razones profundas de la gente que se siente representada por estas
opciones polticas, permite en cambio observarlo en sus diferentes mani-
festaciones estratgicas y tcticas, las mismas que varan de acuerdo al
contexto poltico y a los objetivos de poder de quienes las ejecutan.
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