Sunteți pe pagina 1din 117

JAMES PATTERSON &

PETER de JONGE
CASA DE PE PLAJ
PROLOG.
PETER RABBIT.
E ca i cum ai dansa stnd jos. Strnge bate ritmu d! drumu r!sucete"te. #na
stng! $icioru dre$t mna stng! mna drea$t!.
Totu se des%!oar! &ntr"o sincroni'are $er%ect! a ritmuui i( de %iecare dat! cnd a$!s
acceeratoru &n%ierbntat( gumat i &mbr!cat &n cauciuc( nou"nou)!( abia &neuata motocicet!
B#* +,-..( cnt!rind dou! sute o$t'eci de /iograme i a0nd ,1. de cai $utere( sat! &nainte
asemenea unui ca $ursnge sub cra0aa joc2euui.
3i un at instantaneu a mut $rea e0auatei 'one re'iden)iae Long Isand se mistuie &n
cea)a drumuui.
Este 0ineri noa$te( 4ee/endu &n care se s!rb!torete #emoria 5a6,,( i mai sunt numai
cincis$re'ece minute $n! a &nce$erea ceei dinti $etreceri care desc2ide un at anotim$ gorios
$entru ocuitorii din 7am$ton.
3i nu este 0orba des$re o $etrecere oarecare. 8i des$re #area Petrecere. Acea intim!
reuniune de -.. ... de doari dat! &n %iecare an de Barr6 9eubauer i de so)ia ui( 8am$ion( &n
casa or de :. de miioane de doari de $e $aja din Amagansett.
3i eu sunt &n &ntr'iere.
O aduc &n a $atra( smucesc iar de acceerator i de data asta am sen'a)ia c! 'bor. Gonesc
s$re $etrecere $e Autostrada -; ca un 7e<s Ange $e motociceta ui.
Genunc2ii &mi sunt $uternic strni &n juru uciosuui re'er0or beumarin de ben'in!( i
)in ca$u att de a$ecat &n b!taia 0ntuui( &nct a$roa$e c! &i ating.
E un ucru bun c! aceast! mic! &ntindere de a$tes$re'ece /iometri care se$ar! #ontau/
de Amagansett e drea$t! i neted! ca o $angic! i iat! c!( &n momentu &n care trec de ocaurie
$entru turiti La 86ri( La Scoica i Prn'( acu indicatoruui de 0ite'! arat! ,=..
5e asemenea( %a$tu c! obinuiam s! &m$art camera cu Bi6 Bena$ e un ucru bun. 8u
re$uta)ia ceui mai r!'boinic deinc0ent ju0eni din East 7am$ton 7ig2( Bi6 a ajuns $e statu de
$at! a 5e$artamentuui de Poi)ie din East 7am$ton. 82iar dac! nu" $ot 0edea( tiu c! este
acoo( ascuns $rintre tu%iuri &n maina ui de ser0iciu abastru cu ab( %uiernd du$! cei care
de$!esc 0ite'a ega! i %r!mntnd &n mini o $ung! $in! cu gogoi de a 5ressen.
>i %ac semn cu %arurie &n tim$ ce s$intec drumu.
9"ai 'ice c! o motocicet! $oate %i un oc unde s! $o)i gndi &n inite. 3i( de regu!( nici
nu $rea o %ac( $entru c! $re%er s! as des$icarea %iruui &n $atru $e seama %rateui meu mai mare
?ac/ i a @acut!)ii de 5re$t $e care o %ace. 5ar &n utima 0reme am rumegat gnduri noi de
%iecare dat! cnd am urcat $e motocicet!. Poate c! asta se datorea'! %a$tuui c!( odat! urcat $e
motocicet!( r!mi singur cu tine &nsu)i.
Sau $oate n"are nimic de"a %ace cu motociceta i e doar un semn c! &nce$ s! &mb!trnesc.
>mi $are r!u c! trebuie s! s$un asta( dar ieri am &m$init dou!'eci i unu de ani.
@!r! nici un moti0 anume( %ac saom $rintre SAB"urie $ntecoase 'burnd cu o sut!
cinci'eci de /iometri $e or! i m! &ntreb cum e s! creti aici( cum e s! %ii de"a ocuui &ntr"unu
dintre cee mai bogate orae din ume.
La un /iometru i jum!tate de$!rtare de Bu%%( $ot desui uminie $etrecerii de a
reedin)a %amiiei 9eubauer str!ucind &n noa$tea $er%ect! din East End i tr!iesc acea sa0uroas!
sen'a)ie de antici$are $e care o am &ntotdeauna a &nce$utu unei noi 0eri &n districtu 7am$ton.
Pn! i aeru( $urtnd cu e boarea s!rat! a %uCuui i un $ar%um duce de 'ambie( e
&nc!rcat de $romisiuni. An $ortar &n costum ab &mi 'mbete scurt i"mi desc2ide uie de %ier(
!sndu"m! s! trec.
#i"ar $!cea s! 0! $ot s$une c! &ntreaga $ro$rietate este mai degrab! de $rost gust(
grosoan! i )i$!toare( &ns! ade0!ru este cu totu atu. 5in cnd &n cnd( boga)ii dau natere a
ast%e de con%u'ii. E genu de bucat! de $!mnt care( du$! cum s$un agen)ii imobiiari( a$are $e
$ia)! cam o dat! a dou!'eci de aniD cinci 2ectare de teren &ntr"un $eisaj minunat( $in de garduri
0ii i gr!dini ascunse care coboar! &n $ant! in! c!tre o $aj! cu nisi$ ab( str!ucitor.
La ca$!tu aeii aco$erite cu $ietricee abe se a%! o reedin)! de o mie trei sute de metri
$!tra)i( aco$erit! cu indri!( ae c!rei camere au toate 0edere a ocean( cu eCce$)ia( desigur( a
$i0ni)ei unde se $!strea'! 0inurie.
Petrecerea din seara asta este reati0 restrns! mai $u)in de o sut! o$t'eci de $ersoane
&ns! to)i oamenii im$ortan)i se a%! aici. #oti0u s!rb!toririi & constituie $reuarea com$aniei de
,(: miiarde de doari a %abricantuui suede' de juc!rii Bjorn Boontaag. 5e aceea $etrecerea $ic!
anu !sta &ntr"o 'i de joi i numai %amiiei 9eubauter $utea s!"i ias! bine treaba asta.
Se 0!d $!ind $rintre dr!g!aii ei i tigri de juc!rie $e care Bjorn Boontaag &i 0inde cu
sutee de mii( cee mai %eroce animae din ade0!rata jung! a 0ie)iiD $reedin)i de com$anii(
s$ecuan)i a burs!( banc2eri &mbuiba)i i cei din urm! dintre miiardarii internetuui( dintre care
majoritatea sunt &ndeajuns de tineri $entru a de0eni cea de a treia ne0ast! a unui director de
com$anie. >i obser0 $e cei din Ser0iciu Secret umbnd de coo( coo( cu $uo0eree or groase i
cu c!tie &n urec2i i &mi dau seama c! trebuie s! %ie $re'en)i i niscai0a senatori. 3i( &m$r!tia)i
$rin mu)imea in0ita)ior( ca adora)ii $etrecerii( se a%! cei mai &n 0og! creatori de mod!( cnt!re)i
de ra$( basc2etbaiti din 9BA $e care organi'atorii i"ar %i $utut aduna.
>ns! nu %i)i $rea in0idioi. 9ici eu nu m! a%u $e ista in0ita)ior.
Sunt aici ca s! $arc2e' maini.
Lucre' a 8asa de $e Paj! de cnd a0eam treis$re'ece ani( sujbe mesc2ine &n genera(
&ns! $arcatu mainior este de de$arte cea mai uoar! treab! dintre toate. 5oar $u)in e%ort a
&nce$ut i a s%rit. Linite( at%e.
Sunt un $ic &n &ntr'iere( de aceea sar de $e motocicet! i trec imediat a treab!. >n
dou!'eci de minute um$u un teren de a marginea oseei cu $atru iruri eegante de imu'ine a
cte o$t'eci de mii de doari %iecare( %abricate &n Euro$a( care str!ucesc &n umina argintie a unii
ca nite $ante metaice. O recot! bogat!.
Anu dintre momentee %rumoase ae meseriei de $arcator inter0ine atunci cnd un
Bente6 de cuoarea 0inuui de Bourbon i de m!rimea unui ia2t %rnea'! &n %a)a mea i din e
descinde Latre S$re4e( $re%eratu meu( care"mi &ndeas! &n $am! o 2rtie de dou!'eci de
doari( s$unndu"miD
E Ai grij! de ea( %r!)ioare.
Odat! ce am terminat de aergat( m! ser0esc cu o bere i o %ar%urie $in! cu antreuri i m!
ae' $e iarba de ng! osea. Asta da 0ia)!. >mi sa0ure' &n inite sus2i"u i $u%ue)ii de brn'!
cnd un os$!tar &n jac2et! neagr! $e care nu" mai 0!'usem niciodat! 0ine &n grab! s$re mine. 8u
un 'mbet amica( dar $oruncitor &n aceai tim$( &mi &ndeas! o buc!)ic! de 2rtie ro' &n
bu'unaru de a c!ma!. Probabi c! a %ost sc!dat! &n $ar%um. An nor &n)e$!tor &mi &n0!uie n!rie
cnd o des$!turesc. S2aimar( dac! nu m! &ne. 8on)inutu( &n sc2imb( e ct se $oate de car. Trei
itere( trei ci%reD I F 5 - 1 =.
Ies a%ar! i str!bat terenurie $arceate de meta str!ucitor $n! cnd g!sesc simbourie
&nscrise $e o $!cu)! de &nmatricuare ne46or/e'! &nurubat! &n s$atee '0et a unui Ben'
deca$otat( de cuoare 0erde"&nc2is.
#! strecor $e ocu din %a)! a $asageruui i &nce$ s! mane0re' butoanee $entru a m!
%amiiari'a cu interioru. 8u un %onet recon%ortant( %erestree se &ncastrea'! &n $ortier! i gasu
de bariton a mec2eruui de 5ean #artin &nce$e s! curg! $rintr"o du'in! de boCe.
8aut &n tor$edou. 9imic.
A$oi cotrob!iesc $rin com$artimentu dintre scaune. >n interioru unui toc de oc2eari de
soare marca Robert #arc se a%! un joint ung i sub)ire &n%!urat &ntr"o $angic! ro'. > a$rind i
su%u un coac de %um &n juru unii $ine.
#! gndesc c! nu e r!u deoc des%!tndu"m! &n tim$ ce 5ino %ace m!rturisiri des$re o
%ran)u'oaic! $e nume #imi cnd o mn! &mi aunec! $e um!r.
E Saut( @ran/( s$un %!r! s! m! obosesc m!car s! m! r!sucesc &n con%ortabiu meu scaun
de $iee.
E Bun!( Rabbit( r!s$unde @ran/( &ntin'nd mna $rin %ereastr! du$! joint. 9u )i"ai tras"o
&nc!G
@ran/ este @ran/ Bo$i( detecti0"e% a 5e$artamentu de Poi)ie din East 7am$ton i
singuru $oi)ist $e care" $o)i 0edea $urtnd un RoeC de $atin!. Pe de at! $arte( Bo$i a trecut
$rin dou! misiuni &n Bietnam &nainte de a $ede$si deinc0en)i &n orau s!u nata.
E 5oar m! tii( @ran/. 9"am obiceiu s! 0orbesc des$re asta.
E 5e cndG
E P!i( de2( de asear! cnd am %ost cu ne0ast!"ta.
Acest surogat de con0ersa)ie ti$ic mascuin! continu! $n! cnd jointu ne arde buricee
degeteor. A$oi @ran/ $eac!( c!tinndu"se &n noa$tea $ar%umat!( iar eu r!mn &n com$ania ui
5ino &n Ben'.
Sun! tee%onu. An gas de %emeie. 3o$teteD
E Peter( )i"a $!cut cadou $e care "ai $rimitG
E ECact ce mi"a $rescris doctoru. #u)am( &i r!s$und eu $e o$tite.
E A dori s!"mi mu)umeti mai degrab! $ersona( $e $aj!.
E 8um te 0oi recunoateG
E Ia gndete"te( Peter. 8nd ai s! m! 0e'i( ai s! m! recunoti.
#ai a$!s cte0a butoane( stau de 0orb! cu 0reo dou! o$eratoare %oarte dr!gu)e i &n s%rit
dau de bunu meu amic Lum$/e. E a coegiu i &i 0a ua o di$om! &n scu$tur!. #! gndesc c!
nu"i merge $rea bine( deoarece 0ocea ui sun! bon!0icios.
E ade0!rat( a Paris e $atru diminea)a.
P!r!sesc Ben'u i o iau aene s$re $aj!. 3tiu c! 0"am mai s$us deja ct de re0ot!tor de
%rumos este acest oc( dar nu mi se $are c! am s$us"o &ndeajuns de r!s$icat. 5e cte ori m! a%u
aici( m! simt 0r!jit. Sunt con0ins c!" a$recie' mai mut dect o %ac Barr6 i 8am$ion 9eubauer.
>n tim$ ce m! a$ro$ii de $aj!( &nce$ s!"mi $un $entru $rima oar! &ntreb!ri &n eg!tur! cu
cine ar $utea s! m! ate$te acoo. 9u mi"ar %i %ost im$osibi s! a%u cui &i a$ar)inea 0ocea care"mi
o$tise a tee%onu mainii. Tot ce trebuia s! %ac era s! 0!d cine era &nregistrat a ace num!r( dar
asta ar %i stricat sur$ri'a.
Braja de a 8asa de $e Paj! const! &n %a$tu c! niciodat! nu se tiu $rea mute. Ar $utea
a0ea cincis$re'ece sau cinci'eci i cinci de ani. Ar $utea 0eni singur! sau &nso)it! de un $rieten(
ori de un so).
HBie)e de cuoare ro'. S2aimar. A2. S"ar $utea s! tiu cine mi"a trimis bie)eu.I
#! ae' $e nisi$ a 0reo dou! sute de metri de$!rtare de ocu unde se s$arg 0aurie.
R!m!i)ee murdare ae uraganuui G46net2( care a o0it 8a$u 7atteras tim$ de o s!$t!mn!( au
ajuns &n diminea)a asta a 7am$tons. Baurie sunt uriae i gree i se s$arg cu 'gomot $uternic
de )!rm.
Att de $uternic &nct nu"i aud a$ro$iindu"se din s$ate dect atunci cnd se n!$ustesc
asu$r!"mi. 8e mai scund i mai butuc!nos dintre cei trei( cu craniu ras i $urtnd oc2eari de
soare Oa/e6 negri( m! o0ete &n $ie$t.
Lo0itura &mi ru$e 0reo dou! coaste i m! as! %!r! su%are. 8red c!" recunosc $e unu
dintre ei( dar e &ntuneric i nu $ot %i sigur. 8u %iecare o0itur! $ro%esionist )intit! i a$icat! &mi
este mai %ric!. A$oi ajung a neagra concu'ie c! aceti ini nu au %ost trimii aici doar $entru a"
mi da o ec)ie. Aici e 0orba des$re ce0a mut mai gra0.
>nce$ s! o0esc i s! &m$art $umni &n drea$ta i"n stnga i reuesc &ntr"un tr'iu s! m!
eibere'.
Aerg i strig din str!%undu $!mnior( s$ernd c! cine0a de $e $aj! m! 0a au'i( &ns!
a$a( o0indu"se de stnci( &mi &neac! strig!tee. Anu dintre cei trei m! $rinde din s$ate i m!
doboar! a $!mnt. Aud un os trosnind a meu. A$oi to)i trei se $r!0!esc asu$ra mea( %iecare
$umn ateri'nd $e 0n!taia !sat! de atu. @!r! a se o$ri( unu dintre ei scrnete dis$re)uitorD
E Ia de"aici( nenorocitueJ
5intr"odat!( cam a o sut! de metri de$!rtare( &nd!r!tu unor tu%iuri( %uger! o ucire.
A$oi ata.
>n acest moment( tiu c! am s! mor.
3i( orict de $u)in contea'! ucru !sta( tiu c2iar i cine"mi este c!!u.
PARTEA >9TKI.
STAGIARAL.
8a$itou ,
82iar i du$! standardee ame)itoare ae $ros$eruui ora #an2attan din secou dou!'eci
i unu( unde arti'ani de to$ $ictea'! %resce $e $ere)ii metrouui( noie birouri de a0ocatur!
9eson( Good4in L #ic/e erau a &n!)ime. 5ac! m!re)ee tribunae $asate de jur &m$rejuru
Broad4a6"uui erau $aate ae justi)iei( c!direa turn ic!ritoare de $atru'eci i o$t de etaje de $e
LeCington A0enue num!ru :=: era un monument &nc2inat i'bndei.
9umee meu este ?ac/ #uen i( ca stagiar a 9eson i Good4in( b!nuiesc c! i eu eram
un &n0ing!tor. Totui nu era tocmai ceea ce"mi dorisem cnd m"am &nscris a @acutatea de 5re$t
a Ani0ersit!)ii din 8oumbia( a &naintata 0rst! de dou!'eci i ase de ani. >ns!( cnd unui student
&n anu doi cu &m$rumuturi $entru studii &n 0aoare de cinci'eci de mii de doari &i este o%erit un
stagiu de 0ar! a cea mai $restigioas! %irm! din ora( o%erta nu $oate %i re%u'at!.
Tee%onu a &nce$ut s! sune c2iar atunci cnd intram $e ua micuui meu birou.
Am ridicat rece$toru.
Bocea &nregistrat! a unei o$eratoare se aude $e %irD
E A0e)i un tee%on din 7unts0ie( TeCas( din $artea uiM
O 0oce de b!rbat( de asemenea &nregistrat!D
E #udman.
5in nou 0ocea o$eratoareiD
E 5ac! dori)i s! acce$ta)i a$eu( 0! rug!m s! r!s$unde)i a%irmati0 sau s! tasta)i
num!ruM
E 5a( bine&n)ees c! acce$t( am &ntreru$t eu. #udman( cum o mai duciG
E 5eoc r!u( ?ac/( &n a%ar! $oate de %a$tu c! statu TeCas de"abia atea$t! s! m! $un! a
'id ca $e un cine.
E A %ost o &ntrebare $rosteasc!.
Bocea sur$rin'!tor de ascu)it! de a ca$!tu ce!at a iniei tee%onice a$ar)inea
motocicistuui certat cu egea Bi6 H#udmanI Simon i $ro0enea de a tee%onu &nc2isorii din
7unts0ie. #udman se a%a acoo ate$tnd injec)ia eta! care s!" ani2ie'e( 0ino0at c! i"ar %i
asasinat &n urm! cu nou!s$re'ece ani $rietena sa adoescent!.
#udman era de$arte de a %i un s%nt. >i recunotea tot %eu de tic!oii a care se ad!uga
i cte o in%rac)iune &n tim$u 'buciumatei ui tinere)i. >ns! asasinarea 8arminei BeasNue'( du$!
s$usee ui( nu se num!ra $rintre ee.
E 8armina a %ost o %emeie stranic!( mi"a s$us #udman cnd am stat de 0orb! $entru
$rima oar!. Anu dintre cei mai buni $rieteni ai mei &n aceast! ume mi'erabi!. 5ar nu am %ost
nici o ci$! &ndr!gostit de ea. 8e moti0e a %i a0ut s"o omorG
5ecara)iie ui( stenogramee $rocesuui i &nregistr!rie din ar2i0! ae tentati0eor euate
de a ctiga noi recursuri au %ost !sate $e birou meu a trei 'ie du$! ce &nce$usem s! ucre'
$entru %irm!. 5u$! dou! s!$t!mni &n care am desci%rat %iecare cu0nt scris aiurea( %iecare %ra'!
de%ormat!( ca i sute de note de subso transcrise cu srguin)! &n mici majuscue care ar!tau de
$arc! ar %i ieit din mna nesigur! a unui ee0 de casa &nti( eram con0ins c! s$unea ade0!ru.
3i"mi i $!cea de e. Era dete$t i amu'ant i nu"i $ngea de mi!( &n ciuda suteor de
moti0e $entru care era &ndre$t!)it s"o %ac!. 5e nou!'eci a sut! dintre condamna)ii a moarte se
aegea $ra%u &nc! din 'iua &n care 0edeau umina 'iei( iar #udman( cu $!rin)i nebuni i
narcomani( nu era o eCce$)ie.
Totui nu g!sea nici o $!cere &n a"i &n0ino0!)i $!rin)ii $entru ce i se &ntm$ase ui.
E Au %!cut ce"au $utut( cum ar %i %!cut oricine atcine0a( a s$us( singura dat! cnd am
0orbit des$re ei. Asta nu mi"a %ost de nici un %oos( dar 2ai s!"i !s!m s! se odi2neasc! &n $ace.
Lui Ric/ ECe6( e%u meu &n cadru acestui $roiect( nu"i $!sa ctui de $u)in de #udman
sau de intui)ia mea de &nce$!tor. 8eea ce conta $entru e era %a$tu c! nu eCista 0reun martor &n
ca'u asasin!rii ui BeasNue'( $recum i %a$tu c! #udman %usese condamnat eCcusi0 $e ba'a
$robeor de snge i $!r g!site a ocu crimei. Lucru !sta s"a &ntm$at &nainte ca testu A59 s!
aib! ree0an)! ega!. Asta &nsemna c! a0eam mari anse s! nu %ie a$robat! cererea ca $robee de
snge i %ire de $!r $ree0ate de a #udman s! %ie anai'ate $entru a se con%irma %a$tu c! ee
cores$und cu A59"u do0e'ior )inute &ntr"un sei% unde0a &n Lubboc/.
E 9"a 0rea s!")i dau s$eran)e %ase( dar dac! statu ne as! s! %acem testu( am $utea
ob)ine o amnare a eCecu)iei.
E 9u")i bate ca$u( ?ac/. Ande m! a%u eu( o s$eran)! ct de mic!( c2iar nebuneasc!( este
oricnd bine"0enit!. Las"o s! intre.
>ncercam s! nu m! a$rind nici eu $rea tare. 3tiam c! acest $roiect $ro bono( cu numee ui
$om$os H&n c!utarea 9e0ino0!)ieiI( %usese ini)ia o cascadorie de imagine( iar 9eson( Good4in
L #ic/e nu construiser! $atru'eci i o$t de etaje &n centru orauui $entru a se &ngriji de soarta
unui ne0ino0at am!rt care %usese condamnat a moarte.
8u toate acestea( cnd 0orba ui #udman a %ost rete'at! du$! e$ui'area ceor
cincis$re'ece minute care"i %useser! aocate( &mi tremurau minie.
8a$itou -
>nc! m! minunam de ct de bine re'ista #udman( cnd Pauine Grabo4s/i( unu dintre
detecti0ii de eit! de a 9eson i Good4in( i"a 0rt ca$u $e ua birouui meu. 8u sco$u de a"i
$une a curent $e noii recru)i cu mutitudinea de rea)ii ae %irmei( Grabo4s/i %usese re$arti'at! &n
ca'u #udman i"i $etrecuse utimee dou! s!$t!mni &ncercnd s! dea de %iru ucrurior $rin
East TeCas.
Grabo4s/i( care era renumit! $entru rea)iie $e care i e %!cuse $retutindeni i des$re
care se s$unea c! %ace ct un $artener debutant( &i $urta eegant re$uta)ia. Reuise cum0a s!"i
construiasc! un $ost sigur &n acest bastion re'er0at b!rba)ior %!r! s! %ie agresi0!. P!stra o
a$aren)! modest!( &ns! era eCtrem de 2ot!rt!. 82iar dac! eCercita ace ti$ de atrac)ie $e care o
are c!$itanu unei ec2i$e de %otba( nu %!cea nimic $entru a atrage aten)ia asu$ra ei. 9u se
mac2ia( nu $urta bijuterii( cu eCce$)ia unor cercei( &i $rindea $!ru aten"&nc2is &ntr"o coad!
negijent! a s$ate i $!rea c! $oart! aceai taior abastru &n %iecare 'i. 5ac! stau s! m! gndesc(
nu a0eam nimic &m$otri0a %euui cum ar!ta.
8eea ce"i con%erea sti era %eu &n care sim$itatea ei 0estimentar! contrasta cu tatuaju $e
care" a0ea. >n ocu unuia discret( o )estoas! deicat! sau un %utura( Pauine $urta conturu de
necon%undat a c!dirii 82r6ser $e bra)u dre$t.
>nce$ea c2iar sub um!ru ei dre$t i se &ntindea $e mai mu)i centimetri $n! a cot. Era
redat &ntr"un auriu 0ou$tuos care ca$ta umina re%ectat! de s$ir! i era att de detaiat( &nct
incudea ca ornament un ca$ de baaur cu ari$i $ri0ind &ncruntat c!tre metro$o!. Potri0it
'0onurior( acest tatuaj %usese reai'at &n ase edin)e( a cte o$t ore.
8nd am &ntrebat"o de ce era att de atras! de un 'grie"nori( oc2ii ei c!$rui au ci$it
$er$eC.
E Este 0orba des$re oameni care au aes s! %ac! ce0a %rumos( a r!s$uns. >n a%ar! de asta(
bunicu meu a ucrat a inia de asambare 82r6ser tim$ de trei'eci i o$t de ani. #"am gndit c!
$oate i e a ajutat a construirea ui.
Pauine s"a ae'at $e marginea birouui meu i a &nce$ut s!"mi reate'e cum Stane6
7iggins( $rocuror &n ca'u #udman( trimisese $e scaunu eectric ase oameni dintr"o mic!
ae'are din TeCas. S"a retras nu demut din acti0itate( und drumu unei bodegi din c!r!mid!
roie dintr"un cartier muncitoresc din Amario.
E 5u$! s$usee unor oameni %oarte dr!gu)i care au a0ut amabiitatea s! m! in%orme'e cu
$ri0ire a e( 7iggins are o $robem! %oarte serioas! cu b!utura. A$roa$e &n %iecare noa$te
0orbete des$re cariera ui de $rocuror i des$re ceea ce e numete Hdre$tatea ui 7igginsI.
Probabi ar trebui s! a%u mai mute &nainte ca b!utura s!"i 0in! de 2ac.
E Asta %aci tu toat! 'iuaG Seecte'i 0oir dire des$re dumanii ui 9eson( Good4in L
#ic/eG
A 'mbit( i era greu s! nu"i &ntorci 'mbetu.
E Po)i %oosi sintagma atin! dac! doreti( dar eu numesc asta a scormoni $rin ra2at. E
destu $e"acoo( tinere ?ac/.
E 9u att de tn!r $e ct ai crede. Te su$eri dac! te &ntreb cu ce te ocu$i &n tim$u iberG
E 8u gr!din!ritu( a r!s$uns Pauine( %!r! eC$resie.
E SeriosG
E >n s$ecia( cactui. 5eci ai grij!( ?ac/. 5e at%e( am au'it c! ai $e cine0a. 5oar sunt
detecti0 $articuar( &n ca' c! ai uitatJ
8a$itou 1
La ora O.-.( &n acea sear! de 0ineri( mi"am &n%!cat rucsacu i am cobort cu i%tu( $e
scara ruant!( a$oi $e sc!ri( una mai scr)itoare dect ata( $n! am dat de un $eron de metrou
a%at sub gara Grand 8entra. #etrou m"a $urtat de coo( coo( din 0est $n! &n sud( $n! am
ajuns a Pen Station( $e care am tra0ersat"o $n! a inia care s! m! duc! &n Long Isand. Am
$rins utimu tren.
@iecare 0agon a0ea s! %ie &n)esat de tineri or!eni &ndre$tndu"se 0ioi s$re deiciie
$rimuui 4ee/end de 0ar! din 7am$ton( dar am ajuns su%icient de de0reme $entru a re0endica un
scaun a %ereastr!. Am strecurat un 85 &n 4a/man i m"am g2emuit &n scaun $entru un drum de
trei ore cu uruiei i scr)iei $n! a ca$!tu iniei( &n Long Isand.
#ontau/.
Acas!.
8te0a minute &nainte ca trenu s!"i &ncea$! eg!narea $e ine( un $uti care ar!ta ca un
boboc de coegiu care merge acas! &n 0acan)a de 0ar!( cu toate 2ainee murdare i grijie 0rte
&ntr"un sac imens( s"a $r!buit $e scaunu din %a)a mea.
8inci minute mai tr'iu dormea deja( cu o co$ert! 'dren)uit! din Pecetea roie a curajuui
atrnnd gata s! cad! din bu'unaru 0estei marca Od 9a06. 8artea se num!rase $rintre
$re%eratee mee( aa c! m"am a$ro$iat de e i i"am &ndesat"o cu grij! &n bu'unar.
Aitndu"m! a $uti( care era &nat i deirat( cu un barbion $e care un b!iat de
nou!s$re'ece ani & $oart! cu o mndrie stngace( mi"am amintit de toate c!!toriie $e care e
%!cusem s$re cas! &n acest tren. Adeseori am c!!torit &n0ins. Ateori c!utam doar s! m! odi2nesc
i s!"mi um$u din nou $orto%eu( muncind $entru mica %irm! de construc)ii a tat!ui meu cnd se
g!sea de ucru $entru mine( sau 0o$sind carenee a ?e$son<s Boat6ard. 5ar &n cinci ani nu am
b!tut niciodat! drumu %!r! a $urta cu mine o s$aim! %!r! nume &n eg!tur! cu ce a0ea s! se
&ntm$e &n 0iitor.
#"a %!cut s! reai'e' ct de bine s"au aranjat ucrurie. Tocmai terminasem anu doi a
Ani0ersitatea din 8oumbia i coaborasem a re0iste de dre$t cu un semestru &n urm!. Intrasem
&n marea %amiie a asocia)ior 9eson i Good4in( unde ctigam &ntr"o s!$t!mn! mai mut dect
&ntr"o 0ar! &ntreag! de c!rat sau 0o$sit carene.
3i a$oi mai era i 5ana( care $robabi m! ate$ta a gar!. Se &m$inea un an de cnd
ieeam &m$reun!( &ns! nu &nceta s! m! uimeasc!. Asta se datora &n $arte i numeui ei de %amiie(
9eubauer. Poate a)i au'it de numee !sta. P!rin)ii ei de)ineau una dintre cee mai mari com$anii
$ri0ate din ume i una dintre cee mai %rumoase reedin)e de 0ar! de $e coasta de est.
Am &nce$ut s! m! 0!d cu ea 0ara trecut!( $e cnd munceam a ?e$son<s. Se o$rise $e
acoo s! 0ad! cum stau treburie cu 0asu de croa'ier! a tat!ui ei. 9u tiu ce"a %ost cu mine( dar
i"am $ro$us s! ne &ntnim. 8red c! i"a $!cut scenariu %etei bogate care se &ntnete cu tn!ru
s!rac care muncete i( $robabi( i mie. >n genera( o $!ceam $e 5anaD era detea$t!( amu'ant!(
ec2iibrat! i 2ot!rt!. Era o $ersoan! cu care $uteai discuta( i a0eam &ncredere &n ea. 3i( $e
deasu$ra( nu era o snoab! sau genu de $rogenitur! bogat! r!s%!)at!( ceea ce era un %e de miraco(
a0nd &n 0edere mediu din care $ro0enea.
East4ardJ B!trnu tren i"a continuat 2riaa( o$rind &n toate or!eee &m$r!tiate( cu
%ast"%oodurie or non"sto$ i nume indiene ca Patc2ogue sau Ron/on/oma( unde amicu meu
student a coegiu se d!du jos. Orae ade0!rate. 9u s!tuce $entru turiti de 4ee/end( &n care cei
din 0agoane abia ate$tau s!"i &ncea$! 'benguiaa.
>mi cer scu'e dac! tirada mea 6u$$ie- nu mai con0inge $e nimeni( mai aes c! $urtam
aceai ti$ de 2aine( iar $ers$ecti0ee mee erau $robabi mai bune dect ae mutora( &ns!
di%eren)a dintre noi era c!( $entru mine( #ontau/ i 7am$ton erau ae'!ri ade0!rate( nu doar
ocuri &n care s! con0erse'i nce'ind $rin baruri cu $ersoane singure.
Aici ne"am n!scut eu i %ratee meu. Locu unde mama a murit $rea de tim$uriu. 3i unde
bunicu nostru octogenar $urta &nc! jeani i nu d!dea nici un semn de &mb!trnire.
?um!tate din $asageri au cobort &n *est2am$ton. Restu s"au dat jos cte0a sta)ii mai
&ncoo( a East 7am$ton.
8nd trenu s"a o$rit cu un uierat &n #ontau/( %iC a ora anun)at!( $atru minute du$!
mie'u no$)ii( eram singuru $asager din 0agon.
3i ce0a dincoo de %ereastra com$artimentuui nu $!rea deoc &n regu!.
8a$itou :
Primu meu gnd a %ost c! erau $rea mu)i oameni care ate$tau sosirea trenuui $entru
acea or!.
#"am dat jos( ate$tnd s! 0!d Range Ro0eru 5anei $e $eronu &ntunecat i go i $e ea
stnd $icior $este $icior( singuric!"singurea( $e ca$ota &nc! %ierbinte.
>ns! 5ana st!tea c2iar a ca$!tu $eronuui bine iuminat i nu $!rea %ericit! c! m! 0ede.
Oc2ii &i erau um%a)i i ar!ta de $arc! ar %i $ns 'ie &ntregi.
#ai ciudat era c! tata i cu bunicu meu o &nso)eau. Tat! meu( care nu o duce $rea bine
de ce0a tim$( a0ea o $ri0ire cenuie. Bunicu meu ar!ta &ndurerat i %urios( un irande' iritat de
o$t'eci i ase de ani( cu aeru c! 0rea s! &m$art! c)i0a $umni.
>n s$atee or se a%au un $oi)ist din East 7am$ton $e nume Bi6 Bena$ i un tn!r
'iarist de a East 7am$ton Star care m'g!ea ner0os ce0a &ntr"un carne)e. >n urma or( umina
roie intermitent! a mainii de ser0iciu a ui Bi6 Bena$ sc!da scena cu ic!rirea sngerie a
catastro%ei.
Singuru care i$sea era %ratee meu( Peter. 8um era oare $osibiG Peter i"a $etrecut toat!
0ia)! trecnd ne$!s!tor dintr"un de'astru &n atu( aegndu"se doar cu cte0a 'grieturi. 8nd
Peter a0ea cinci ani( un 0ecin "a g!sit '!cnd %!r! cunotin)! $este biciceta ui( a marginea
drumuui. Becinu cu $ricina "a $urtat $e bra)e $n! acas! a noi( unde "a !sat $e cana$ea. Eram
$e $unctu de a c2ema ambuan)a cnd Peter s"a ridicat( ca tre'it dintr"un somn de du$!"amia'!.
Asta se &ntm$a &n anu &n care tot c!dea din co$aci.
5ar de data asta %igurie ceor de $e $eron &mi s$uneau c! %ratee meu( Peter( cu aeru ui
ne$!s!tor i &ndr!'ne)( dis$!ruse. S"o %i r!sturnat cu motociceta de $e deaurie S2admoor( o %i
adormit &n tim$ ce %uma o )igar! ori o %i urm!rit 0reo minge $rin tra%ic i a s%rit $rin a %i stri0it
ca un cine.
#i s"au t!iat $icioaree cnd 5ana s"a aruncat a $ie$tu meu i i"a a$ro$iat %a)a $ns!
de a mea.
E ?ac/( &mi $are att de r!u. E Peter. O( ?ac/( &mi $are nes$us de r!u.
5u$! ce mi"a dat drumu( mi"am &mbr!)iat tat!( care nu reac)iona &n nici un %e. Era $rea
adncit &n $ro$ria durere i su%erin)!. Amndoi bbiam cu0inte care nu $uteau eC$rima ceea ce
sim)eam cu ade0!rat.
H#u)umesc ui 5umne'eu c!" am $e #ac/I( mi"am s$us cnd bunicu m"a &mbr!)iat.
8nd eram mic( bunicu era un om 0njos( cu muc2i bine contura)i. Pe a $atru'eci i ce0a de
ani( a stabiit recordu %amiiei #uen &n materie de greutate( cnt!rind o sut! o$t /iograme.
A0ea ne0oie doar de o mic! $ro0ocare s! &ncea$! s! dea jos din ee. >n utimii dou!'eci de ani a
$ierdut mai mut de o treime din acea greutate( &ns! minie &i erau &n continuare enorme i a0ea
oase mari i soide( iar atunci cnd m"a &mbr!)iat a %!cut"o cu atta %or)!( c! a$roa$e m"a !sat
%!r! su%u.
#"a strns i mi"a o$tit a urec2eD
E ?ac/( ei s$un c! Peter s"a dus s! &noate i s"a &necat. E cea mai mare tm$enie $e care
mi"a %ost dat s"o aud.
8a$itou =
@amiia #uen a uat oc $e banc2eta din s$ate a mainii de $oi)ie( iar 5ana s"a ae'at a
drea$ta ui Bena$.
#! uitam a ea $rin $eCigasu com$act i $!rea a mii de /iometri de$!rtare. S"a &ntors
s$re mine i a o$titD HO2( ?ac/JI( a$oi s"a o$rit( netiind cum s!"i termine gndu.
8u umin! intermitent!( dar %!r! siren!( am ieit de $e $eronu $ustiu i am gonit s$re 0est
$rin centru initit a orauui.
E Asear! a %ost marea $etrecere de s%rit de s!$t!mn! $entru #emoria 5a6( a s$us
bunicu( ru$nd teribia t!cere( iar Peter $arca maini( ca de obicei. Pe a nou! a mncat ce0a. 5ar
cnd $etrecerea s"a terminat i a 0enit tim$u s! aduc! mainie( Peter era de neg!sit. Absen)a ui
nu a trecut neobser0at!( dar cum umea & 0!'use &nainte( nimeni nu s"a &ngrijorat. Acum dou!
ore( doamna doctor Ei'abet2 Possidente &i $imba rott4eieru. 8inee a &nce$ut s! se $oarte
ciudat. A %ugit du$! e i a$roa$e s"a &m$iedicat de cada0ru ui Peter( m!turat de 0auri a ca$!tu
$ro$riet!)ii %amiiei 9eubauer. E &nc! aici( ?ac/. 9u i"am !sat s! ia cada0ru &nainte de 0enirea ta.
Am ascutat 0ocea bunicuui meu( joas! i gra0!. Pentru mine este cea mai ain!toare i
cea mai car! 0oce din &ntreaga ume( dar abia $uteam desui ce"mi s$unea.
#! sim)eam a %e de str!in i de ocurie $e care e 0edeam $rin geamu mainii &n tim$
ce ruam. Pia)a S$orting Goods( moteu #emor6( 7anu ui ?o2n i Pu%% n<Putt nu ar!tau deoc
aa cum e tiam eu. 8uorie erau atee( att de )i$!toare &nct $!reau %ierbin)i. Tot orau $!rea
radioacti0.
>n main! am stat &ntre tat! meu( ?o2n Samue Sanders #uen i bunicu( #ac/in Reid
#uen( sim)ind s%ierea trist! a unuia i durerea %urioas! a ceuiat. 9u ne"am micat( n"am
scos un cu0nt. Instantanee cu Peter &mi %ugerau $rin ca$( ca i cum craniu meu ar %i ascuns un
$roiector.
#aina ui Bena$ a cotit &n s%rit $e Bu%% Road i a acceerat $rin $or)ie desc2ise ae
$ro$riet!)ii %amiiei 9eubauten( &nde$!rtndu"se de cas! i &nce$nd s! coboare $e un drum
neas%atat. S"a o$rit a 0reo nou! sute de metri de ocu unde 0aurie ab &ns$umate i %urioase
m!cinau maurie.
Psta este ocu &n care a murit %ratee meu.
8a$itou Q
Peronu g!rii de tren %usese $rea &n)esat de oameni. Paja o%erea contrariu. Am $!it
&m$eticindu"m! $e o &ntindere minunat! de nisi$ uminat de un!. 9u era nici $icior de $oi)ist
%otogra%iind ocu crimei( ori detecti0 cernnd nisi$u &n c!utare de indicii. Singuree care $!reau
a se gr!bi erau 0aurie care se s$!rgeau a )!rm.
Sim)eam o $resiune &n $ie$t. Bedeam ca $rin cea)!( de $arc! a %i $ri0it aceast! scen!
$rintr"un tune ung i sub)ire.
E 5uce)i"m! a Peter( am s$us.
Bunicu m"a condus $rin nisi$ $n! a ambuan)!. 7an/ Lauricea( un $rieten a$ro$iat
care %!cea munc! de 0ountariat a Ser0iciu de Argen)! dou! no$)i $e s!$t!mn!( a desc2is
$ortiera din s$ate i am intrat &n!untru.
Acoo '!cea PeterM
Partea din s$ate a ambuan)ei era uminat! ca o sa! de o$era)ii( dar toate uminie din
ume nu sunt su%iciente $entru a")i $utea 0edea %ratee mai mic mort( &ntins go $e o targa de o)e.
8u eCce$)ia eg!turii dintre so) i so)ie( nu eCist! resentimente mai $ro%unde &n cadru unei %amiii
dect cee dintre %ra)i. 5ar &n ca'u nostru nu era 0orba de aa ce0a( i nu &ndrug $o0eti
acrimogene. 5i%eren)a de 0rst! de a$te ani i deosebirea i mai mare dintre %irie noastre ne"au
%!cut mai $u)in in0idioi $e succesu ceuiatR i din $ricina mor)ii $remature a mamei noastre i
a %a$tuui c! odat! cu ea a murit i o mare $arte din tata( nici nu $rea eCista 0reun moti0 $entru
care s! intr!m &n com$eti)ie.
Puterea %rumuse)ii e $e att de absurd!( $e ct este de net!g!duit. #"am uitat &ndeung a
cada0ru ungit $e $atu ambuan)ei. 82iar mort( era ne&ndoios c! orice %at! c!reia Peter i"a
'mbit 0reodat! de a 0rsta de $ais$re'ece ani i"a &ntors 'mbetu. Ar!ta ca una dintre scu$turie
din $erioada Renaterii. P!ru i oc2ii &i erau negri ca t!ciunee. Purta &n juru gtuui !n)ioru
mamei cu S%ntu 9icoae( iar &n obu urec2ii stngi a0ea un ineu de aur $e care" $urta &nc! de
a uns$re'ece ani.
Eram att de 2ot!rt s!" reg!sesc $e Peter $ri0indu"i &ncordat c2i$u( &nct mi"a uat ce0a
tim$ $n! am 0!'ut ct de o0it era. 8nd 7an/ i"a dat seama( m"a c!!u'it &n t!cere $rintre
de'astre. R!ni adnci $e $ie$t( $e bra)e( $e $icioare( coaste ru$teR decoorarea %run)ii i a ce%ei.
7an/ mi"a ar!tat degetee ru$te i r!sucite i cum &nc2eieturie ambeor mini erau 'griate $n!
&n carne.
8nd 7an/ a terminat( mi s"a %!cut r!u i am ame)it att de tare( &nct a trebuit s! m!
s$rijin de marginea t!rgii ca s! nu m! $r!buesc.
8a$itou ;
8nd &ntr"un %ina am $us din nou $icioru $e $aj!( m"am sim)it de $arc! a %i $etrecut
toat! noa$tea &n acea ambuan)!. 5rumu cu trenu &mi $!rea o amintire din at! 0ia)!.
5ana st!tea singur! $e nisi$( aruncnd $ri0iri r!t!cite asu$ra $ro$riei $ro$riet!)i. #"am
a$ecat s$re ea i m"a &n!n)uit cu bra)ee.
E A 0rea tare mut s! stau cu tine &n seara asta( a s$us. Te rog( ?ac/.
Eram bucuros c! &mi ceruse asta. Am uat"o de mn! i i"am urmat $e tata i bunicu
&na$oi a main!.
8nd s! m! urc &n main!( @ran/ Bo$i( b!trnu detecti0"e% de a East 7am$ton( a 0enit
s$re noi din direc)ia casei.
E Sam( #ac/in( ?ac/. >mi $are r!u.
E Atunci de ce nu &ncerci mai bine s! a%i cine "a omortG A &ntrebat #ac/( a)intindu"
cu o $ri0ire rece i dur!.
E Pentru moment( nu eCist! nimic care s! indice atce0a dect un accident oribi( #ac/.
E I"ai 0!'ut cada0ru( @ran/G Am 'is &ncet.
E O %urtun! bestemat! tocmai a trecut $e aici( ?ac/.
E 8re'i c! ?ac/ s"a 2ot!rt s! se duc! s! &noate &n tim$u ser0iciuuiG L"am &ntrebat. 8u
0aurie asteaG S! %im serioi( domnue comisar.
E Peter era destu de nebun s"o %ac!. 5eci( da( cred c! e $osibi s! %i %!cut asta. 8u tonu
i$ocrit a unui asistent socia ad!ug!D >n aceai tim$( nu cred c! $utem eCcude $osibiitatea unei
sinucideri.
E Peter nu i"ar %i $us ca$!t 'ieor( a s$us #ac/( aungnd $entru totdeauna aceast!
i$ote'!. Eti un tic!os dac! $o)i sugera un asemenea ucru.
E Radaru ui Bena$ "a &nregistrat 'burnd $rin tra%ic cu o sut! cinci'eci de /iometri a
or! c2iar &nainte de &nce$erea $etrecerii. 9umai o $ersoan! cu inten)ii suicidare ar $utea ac)iona
ast%e( du$! $!rerea mea.
E 8e c2estie interesant!( @ran/( s$use #ac/( numai c! sun! a %e ca toate ba'aconiie $e
care ai &nce$ut s! ni e &ndrugi.
#ac/ $!rea 2ot!rt s!" $ocneasc!.
E Ai &nce$ut s! %aci in0estiga)iiG Am &ntrebat( &ncercnd s! inter0in. S! 0e'i dac! nu
cum0a au %ost martoriG Trebuie s! eCiste o ist! a in0ita)ior. 8e naiba( @ran/( e 0orba de Peter
care a murit acooJ
E >i cunoti $e cei de $e ist!( ?ac/. 9u $o)i $une o &ntrebare nici m!car unui gr!dinar de"
a or %!r! s! $re'in)i un ordin a 8ur)ii.
E Atunci %! rost de unu( &i ceru #ac/. Barr6 i 8am$ion n"au nimic de s$usG
E Sunt din cae"a%ar! de m2ni)i( bine&n)ees( i 0! transmit condoean)e. >ns! au $ecat
din ora cu a%aceri a'i"diminea)!. 9u 0!d ce"a $utea re'o0a dac! i"a &ntoarce din drum.
E 9imic( b!nuiesc. A$ro$o( @ran/( &nc! eti comisar( sau ai %ost a0ansat a rangu de
mesagerG
@igura i gtu ui Bo$i au de0enit dintr"odat! roii.
E 8e 0rei s! s$ui cu asta( #ac/G
E 8e $arte a &ntreb!rii nu &n)eegiG I"a re$icat bunicu.
8a$itou S
La un an du$! stabiirea $!rin)ior mei &n #ontau/( tat! meu a construit mica ocuin)! cu
trei dormitoare situat! a jum!tatea drumuui dintre ora i %aru de $e coast!. 9e"am mutat &n
noua ocuin)! cnd eu a0eam doi ani( iar Peter s"a n!scut acoo( cinci ani mai tr'iu. 8u toate c!
i"a $etrecut ce $u)in jum!tate din no$)ie din utimii ani acas! a o $rieten! sau ata( o%icia nu s"
a mutat niciodat!.
Asta ar %i $utut %i o $robem! dac! mama( +at2erine( ar mai %i tr!it( dar casa de0enise de
mut tim$ un ad!$ost a b!rba)ior.
Tat! meu i cu #ac/ s"au &ndre$tat &m$eticindu"se direct s$re $aturie or de cum am
desc2is ua. Eu i 5ana am a$ucat stica de 42is/6 i dou! $a2are groase. Am urcat sc!rie
abru$te de emn care duceau a camera ui Peter.
E Sunt c2iar &n s$atee t!u( a o$tit 5ana. #"am r!sucit i am uat"o de mn!( )innd"o
strns.
E 9ici nu tii ct de bine"mi %ace c! eti aici.
Am %ost iar!i uimit de ct de aerisit! era camera ui Peter. Era mobiat! cu un birou din
emn &n cuori $aide( i$it de $erete( i dou! $aturi identice. L!snd a o $arte micu detaiu a
unei %otogra%ii ab"negru de m!rimea unui timbru care" $re'enta $e maree saCo%onist 82arie
Par/er i $e care Peter o i$ise deasu$ra $atuui( am %i $utut s$une c! ne a%am &ntr"o camer! de
mote.
Poate c! Peter &i aranjase camera aa $entru c! nu 0oia s! $ar! c! ocuiete &nc! acoo.
Asta m"a %!cut s! m! simt i mai r!u( era ca i cum s"ar %i gndit c! nu a0ea un c!min ade0!rat
niciunde.
5ana a $us unu dintre 0ec2ie 85"uri ae ui Peter cu Son6 Roins. Am i$it cee dou!
$aturi unu de ce!at i ne"am &ntins $e ee. 9e"am uat &n bra)e.
E 9u $ot crede nimic din toate astea( am s$us '!$!cit.
E 3tiu( a o$tit 5ana( )inndu"m! strns.
*2is/6"u mi"a de'mor)it creieru su%icient de mut &nct s! reai'e' c! nimic nu a0ea
sens. Fero. >n nici un ca' %ratee meu nu s"ar %i dus s! &noate &ntr"o noa$te ca aceea. Pentru Peter(
a"i $!stra cor$u a o tem$eratur! norma! era unu dintre $u)inee ucruri $e care e res$ecta cu
reigio'itate. 82iar i %!r! 0aurie $uternice( cee cincis$re'ece grade $e care e a0ea a$a erau
su%iciente s!" )in! de$arte.
Era i mai $u)in $robabi s! se %i sinucis. 9u tiu cum de i"a $ermis ace uC( dar tocmai
&i cum$!rase o motocicet! de nou!s$re'ece mii de doari. A ate$tat ase uni $entru a ob)ine
nuan)a de abastru $e care i"o dorea( i a0ea a bord mai $u)in de = ... de /iometri. 9u")i s$ei
motociceta de dou! ori $e 'i cnd coc2ete'i cu ideea sinuciderii.
Ande mai $ui c! era $rogramat i $entru o edin)! %oto s!$t!mna urm!toare $entru
jeanii 7emut Lang. #"a sunat a ser0iciu i mi"a s$us c! unu dintre asisten)ii %otogra%uui 7erb
Ritts & 0!'use a Ta/2ouse i"i trimisese un contract. Peter &ncerca din greu s! nu dea mare
im$ortan)! acestui ucru( dar nu reuea s! $!c!easc! $e nimeni( cu att mai $u)in $e mine.
5ana &mi um$u din nou $a2aru i m! s!rut! $e %runte. Am uat o &ng2i)itur! 'dra0!n! de
42is/6. #! gndeam cum( $e cnd eram co$ii( eu i Peter obinuiam s! ne u!m a trnt! &n
aceast! camer!( jucnd un joc numit Regee $atuui. Abia acum reai'e' c! trnta era doar un
$reteCt $entru a ne &mbr!)ia.
A$oi i"am $o0estit 5anei des$re o du$!"amia'! de toamn!( cu 0reo dois$re'ece ani &n
urm!. 8red c! 0orbeam aiurea( dar m"a !sat s! continui.
E Smb!ta jucam un %e de %otba $e terenu din s$atee coii. >n 'iua aia "am adus acoo
$e Peter $entru $rima oar!. 82iar dac! era cu 0reo cinci ani mai mic dect ceia)i( am garantat
$entru e. Bi 8on4a6( unu dintre adoescen)ii care conduceau jocu( a %ost de acord $n! a
urm! i "a !sat s! joace. Ana $este ata( Peter era utimu 0enit &n cercu nostru i conduc!toru
nostru de joc nu i"a $asat mingea nici m!car o dat!. Peter &ns! era &ntr"att de recunosc!tor c!
%usese $rimit &n jocu ceor mari &nct nu s"a $ns de nimic. Soaree era a a$us( iar scoru era
strns. #ingea era a noi. >n &n0!m!ea! i"am s$us ui Li0osi s! i"o arunce ui Peter. 8eaat!
ec2i$! nu" mai bocase deoc &n utima or!. 9u se tie de ce( Li0osi c2iar mi"a dat ascutare. >n
utimu atac( i"a trimis $e cei a $rimire &ntr"o $arte i $e Peter &n ceaat!. A$oi s"a !sat $e s$ate
i a aruncat mingea $e jum!tate din ungimea terenuui. Peter era un omue) care st!tea singur &n
amurg $e inia de %und. 5in $!cate( Li0osi nu era nicidecum un as. #ingea $e care a aruncat"o s"
a dus mut $rea de$arte. Peter a urm!rit mingea i( &n utimu moment( a s!rit 'burnd $arae cu
sou ca unu din ti$ii !ia din ci$urie %imate cu &ncetinitoru ae Ligii 9a)ionae de @otba
American. >)i jur( niciunu dintre cei care au %ost de %a)! nu 0a uita e$isodu !sta 0reodat!. Li0osi
$o0estete &ntm$area asta de cte ori ne &ntnim. 5ana( a0ea nou! ani. 8nt!rea cam dou!'eci
i nou! de /iograme. Ti$u $utea %ace orice i"ar %i trecut $rin minte. Putea %i orice i"ar %i dorit s!
%ie( 5ana. 9u"i i$sea nimic.
E 3tiu asta( ?ac/( o$ti ea.
E 3i asta nu a %ost totu. 8e mai %rumos moment a %ost drumu s$re cas!. Peter era %oarte
%ericit i eu &mi d!deam seama asta. 9iciunu dintre noi nu a scos un cu0nt. 9ici nu trebuia.
@ratee ui mai mare s$usese c! Peter $utea s"o %ac!( iar Peter o %!cuse. 9u"mi $as! de ce s$une
umea( mai bine de att nu se $oate. Pe drumu s$re cas! am sim)ind acea inite $e care o ai
numai du$! ce ai reuit ce0a %oarte di%ici. Bicicetee noastre $uteau. Abia dac! mai trebuia s!
$eda!m.
Am reuit cu greu s! rostesc utimee cu0inte. Am &nce$ut s! $ng i odat! $ornit nu m"
am mai $utut o$ri din $ns 0reme de dou!'eci de minute. A$oi mi s"a %!cut dintr"odat! %oarte
%rig. >mi c!n)!neau din)ii. 9u"mi 0enea s! cred c! nu a0eam s!" mai 0!d $e Peter niciodat!.
8a$itou O
Stnd &n umbra $ar%umat! a unui arbust &nat( un b!rbat masi0 cu o cicatrice urt! $e
nume Ror6 7o%%man $ri0ea cum o dub! conducea con0oiu de 0e2icue &n a%ara $ajei. >n tim$ ce
uminie roii din s$atee mainii er$uiau $rintre co$aci( $esc!i din imb! c!tinnd uor din ca$.
H>ncurc!tura dracuui. An de'astru &n toat! reguaI( &i s$use.
Tituatura o%icia! a $ostuui $e care" ocu$a era de e% a securit!)ii( &ns! se ocu$a de
treburie astea mai deicate de att tim$ i o %!cea cu atta e%icien)!( &nct c!$!tase $e dre$t
cu0nt $oreca de HRe$aratoruI. 7o%%man credea c! denumirea era $om$oas! i neadec0at!. Se
considera mai degrab! un soi de %at! &n cas! sau un angajat din ser0iciu de &ntre)inere.
HIar acum sunt obigat s! cur!) mi'eria asta nenorocit!.I
3tia c! nu a0ea s! %ie uor. 9iciodat! nu era. Printre m!runtee concu'ii $e care e
%ormuase &n munca $e care o %!cea se a%a i aceea c! 0ioen)a as! &ntotdeauna o urm!. 3i( c2iar
dac! reueti s! sco)i acea $at! cu &ndemnare i serio'itate( e%ortu t!u as! $ro$ria urm!
tr!d!toare. 8eea ce &nseamn! c! munca ta nu se &nc2eie cu ade0!rat niciodat!.
Re$aratoru $!r!si ad!$ostu co$acior i iei $e oseaua aco$erit! cu $ietri( $ietricee
abe &m$ungndu"i ta$a sub)ire a $anto%ior. Pu%ni &n rs gndindu"se a $anto%i. La ce bun s!
0in'i o $erec2e de $anto%i att de sub)iri &nct abia $o)i s! mergi cu eiG Se mai numesc i $anto%i
$entru $imbare. Genia. Iar e &i $urta.
Ajunse a ocu unde mainie intraser! $e osea. A$oi se u! du$! urmee !sate de ro)ie
or $n! a $aj!. ?um!tate din nisi$u $ajei $!rea c! s"a strecurat &n osetee ui de m!tase.
Sc!dat de ra'ee unii $ine( oceanu era o $ri0eite im$resionant!. @oarte s2a/es$earian( ca i
cum &ntreaga $anet! era &ncremenit! &n secunda $roducerii aa"'isei tragedii de $e $aj!.
8u toate c! una umina $uternic( a$rinse o antern! i &nce$u s! se uite $rintre dunee de
nisi$ du$! urme de $ai. Pajee erau $ubice. Era im$osibi s! )ii oamenii de$arte de ee. 8u toate
c! &n mute ocuri se $uteau obser0a t!bi)e cu &nscrisu TRE8EREA OPRITP( nu se $utea s$une
cu certitudine c! nimeni nu trecuse $e acoo.
Partea dins$re nord ar!ta bine. Poate c! noa$tea asta 0a %i eCce$)ia de a regu!. HLocu
c2iar ar $utea %i curat.I
Primii nou! metri de nisi$ erau cura)i. A$oi '!ri un muc de )igar!( urmat de atu. Asta nu
era bine. Era de %a$t %oarte r!u.
A0ea sen'a)ia c! este urm!rit( i( cnd &nc2ise oc2ii( sim)i un miros 0ag de su% $utind &n
aer( $robabi de a un b!) de c2ibrit a$rins. HO( 5oamne.I
9ite urme de g2ete & conduser! a un $c de tu%iuri( &n s$atee or g!si aceeai urme i
ate mucuri de )igar!. Oricine ar %i %ost acoo( se 0edea treaba c! ad!stase &n ace oc $entru o
0reme.
Se !s! $e 0ine i 0r& trei mucuri &ntr"o $ungu)! de $astic( din aceea $e care e %oosesc
$oi)itii sau( m! rog( ar trebui s! e %ooseasc!.
Atunci anterna umin! o cutie gaben desc2is 'drobit! &n nisi$. +oda/.
H5umne'eue mare( cine0a a %!cut $o'e aiciJI
8a$itou ,.
A doua 'i m! dureau oc2ii. La %e cum m! dureau toate. 8eea ce nu durea %i'ic m! %!cea
oricum s! m! simt janic. 3i asta am sim)it &n r!ga'u de dou! secunde de dinainte de a"mi aminti
ce i se &ntm$ase %rateui meu.
#"am %recat a oc2i. Atunci am obser0at c! 5ana nu mai era acoo. Am g!sit &n sc2imb un
bie)e i$it de 0eio'!D H?ac/( n"am 0rut s! te tre'esc. >)i mu)umesc c! m"ai !sat s! stau cu tine. A
&nsemnat mut $entru mine. 5eja &mi e dor de tine. Te iubesc( 5ana.I
Era detea$t! i %rumoas!( iar eu eram norocos s"o am ng! mine. 5oar c! mi"era cam
greu s! m! gndesc a mine ca a un om norocos &n acea diminea)!.
Am cobort %!r! grab! a $arter i m"am ae'at a masa din buc!t!rie a!turi de doi b!rba)i
&n 0rst! &ndurera)i( &mbr!ca)i &n 2aate de baie. 9u o%eream o imagine tocmai $!cut!.
E 5ana a $ecat.
E Am b!ut ca%eaua &m$reun!( s$use #ac/. Pngea &ntruna.
#"am uitat a tat! meuR $!rea i$sit de orice reac)ie. Pri0indu" &n umina dimine)ii( mi"
am dat seama c! nu a0ea s! mai %ie niciodat! a %e ca &nainte. Ar!ta de $arc! &mb!trnise cu
dou!'eci de ani $este noa$te.
#ac/ $!rea mai sigur $e e ca niciodat!( $arc! mai $uternic( ca i cum turnura tragic! a
e0enimenteor "ar %i &nt!rit.
E Am s!")i $reg!tesc nite ou!( a s$us( s!rind agi de $e scaun.
Asta nu &nseamn! c! bunicu nu era de0astat de moartea ui Peter. 5ac! e s"o s$unem $"
aia drea$t!( Peter %usese %a0oritu ui. 5ar $entru e( 0ia)a( bun! sau rea( este un r!'boi s%nt( i"i
$reg!tea armura $entru o nou! b!t!ie.
A t!iat cinci %eii de unc! $e care e"a aruncat &ntr"o tigaie a %e de b!trn! i de as$r! ca
i e. 8urnd camera s"a um$ut de o mu'ic! unsuroas!.
>n acea diminea)! am reai'at c! tata nu a de$!it niciodat! momentu mor)ii mamei.
Inima nu"i b!tea $entru com$ania de construc)ii $e care o de)inea( i nu a0ea nici un c2e% s!
$ro%ite de cea mai mare eC$o'ie a industriei construc)iei de case din istoria orauui 7am$ton.
3i"a $ri0it asociatu %urni'or trecnd de a o am!rt! de %urgonet! a o main! de teren !sndu"
&n urm!. 3i nici c! i"a $!sat.
Bunicu( $e de at! $arte( ctiga teren $e m!sur! ce &mb!trnea. 5u$! ce s"a $ensionat ca
muncitor &n siderurgie $e a &nce$utu 0rstei de ai'eci de ani( a $etrecut o 0ar! &ntreag! citind i
$ier'nd tim$u aiurea. A$oi a urmat nite cursuri i a de0enit asistentu unui a0ocat. >n utimii
dou!'eci de ani ajunsese un %e de egend! a tribunaeor i a %irmeor de a0ocatur! &n $artea de
est a Long Isanduui. O gr!mad! de oameni erau con0ini c! e cunotea egea mai bine dect
majoritatea judec!torior. Insista c! %aima asta nu era nici $e de$arte att de im$resionant! $e ct
$!rea.
5ragostea ui $entru dre$tate era unu dintre moti0ee $entru care studiam a Ani0ersitatea
8oumbia( i era eCtrem de mndru c! ajunsesem att de de$arte. 5e %iecare dat! cnd beam
&m$reun! cte0a 2abe a S2ag4ong( sim)eam aceeai jen! cnd e m! $re'enta dre$t Hce mai
educat #uen din istoria Irandei i a AmericiiI. Putem 0edea &ns!( du$! %eu &n care m! $ri0ea
&n acea diminea)!( c! totu era o joac! de co$ii com$arati0 ce se &ntm$ase.
E >n nici un ca' Peter nu s"a sinucis( am s$us. Bo$i e un dobitoc.
E Sau nu"i $as! nici ct negru sub ung2ie( s$use #ac/.
Pentru tat! meu( %eu &n care murise Peter nu conta $rea mut. Atimee ui ci$e ar %i %ost
mai $u)in &n%ior!toare dac! ar %i %ost 0orba de sinucidere. 5ar $entru #ac/in !sta era ucru ce
mai im$ortant.
E Putiu era mai $in de 0ia)! dect 5umne'eu &nsui. 5e ce s! se %i sinucisG
#ac/ s$arse trei ou! $este unc! i e !s! s! s%rie cu g!benuu a 0edere. 8nd
&nce$ur! s! se aureasc! $e margini( mnui cu dib!cie o s$atu! i e &ntoarse %!r! a sc!$a o
$ic!tur! de uei $e jos. Le !s! s! se $r!jeasc! &nc! trei'eci de secunde &nainte de a mi e r!sturna
$e %ar%urie.
Bara era a$roa$e( dar asta nu era o mncare de se'on( rece i grea. Era eCact 2rana de care
a0eam ne0oie. 5u$! trei ceti de ca%ea neagr!( mi"am &m$ins scaunu de a mas! i am anun)at c!
a0eam de gnd s! m! duc s! 0orbesc cu Bo$i.
E Brei s! merg cu tineG
E 9u( nu"i ne0oie( #ac/.
E O+( s! nu %aci 0reo $rostie. S!")i $!stre'i mintea im$ede. Ai &n)ees( ?ac/G
E Ia seama a ce s$une gasu r!nit a ra)iunii( rosti tat! meu.
Pentru o secund!( am cre'ut c! o s! 'mbeasc!.
8a$itou ,,
>n tim$u no$)ii( cine0a adusese acas! motociceta ui Peter. St!tea a marginea oseei ca
o o$r! uria! care se &nc!'ete a soare. Era ti$ic $entru Peter s! c2etuiasc! mai mut dect &i
$ermitea $entru aceast! %rumuse)e $e ro)i. 82iar i &n condi)iie &n care ar %i $!tit un $re)
re'onabi $entru ea( tot 0oi a0ea de restituit b!ncii cte0a mii. 5ar trebuia s! recunosc( era o
bijuterie( iar $!cu)a de &nregistrare mi"a smus un 'mbetD :9I8S. 5a( !sta era Peter.
#"am urcat &n 0ec2ea %urgonet! cu inscri$)ia #ALLE9 8O9STRA8TII $e $ortier! i
am condus $n! a mica c!dire din c!r!mid! care ad!$ostete sediu 5e$artamentuui de Poi)ie
din East 7am$ton. Am $arcat ng! ?ee$u negru a ui @ran/ Bo$i.
Tomm6 7arrison era de ser0iciu a birou. #i"a strns mna s$unndu"mi ct de r!u &i
$!rea $entru Peter.
E Am )inut a %ratee t!u( ?ac/.
E 5e asta am 0enit s! 0orbesc cu Bo$i.
7arrison s"a dus s!" caute $e Bo$i i s"a &ntors cte0a minute mai tr'iu a0nd un aer
&ncurcat.
E Bo$i e mut mai ocu$at dect am cre'ut. 8rede c! 0a %i re)inut de treburi toat! du$!"
amia'a.
E E &n regu!( Tomm6( am s! ate$t. E im$ortant.
Patru'eci de minute mai tr'iu o%i)eru de ser0iciu mi"a s$us aceai ucru. Am ieit a%ar!.
A$oi am intrat &n sediu 5e$artamentuui de Poi)ie &nc! o dat!. 5e data asta $rin ua din s$ate.
Birou ui Bo$i era a jum!tatea cuoaruui. 9u m"am obosit s! bat a u!. 5etecti0u i"a
ridicat $ri0irea de a un 'iar des$!turit $e care & )inea &n $oa!. Arme de a$te i ca%ea &i
aco$ereau 0r%urie must!)ii. >n East 7am$ton c2iar i $oi)ia soarbe ca$$uccino.
E 9u"i tim$ de odi2n! $entru un om isto0it de munc!( nu"i aa( @ran/G
E Am &ng2i)it destue de a orau !sta ca s! te mai ascut i $e tine. Iei dracuui a%ar!J
5is$ari de"aici.
E 5!"mi un singur moti0 $entru care Peter s"ar %i dus s! &noate &n tim$u ser0iciuui( i
a$oi te as s! te &ntorci a $agina ase i a am!rtu t!u de ca$$uccino.
E Ti"am s$us deja. Pentru c! era un mic gunoi drogat.
E 3i de ce s! se %i sinucisG Lui Peter toate &i mergeau strun!.
E Pentru c! %emeia $e care o $!cea i"o tr!gea cu ce mai bun $rieten a uiR $entru c! &n
'iua aia nu"i st!tea bine $!ruR $entru c! se s!turase s! tot aud! ct de $er%ect era %ratee ui mai
mare. Boiai un moti0. Iat! trei. Acum terge"oJ
E Asta"i tot( @ran/G Accident( sinucidere cui &i $as!G 8a' re'o0at.
E Pentru mine sun! destu de bine.
E 8nd 0ei &nceta s! %aci $e $oi)istu &nc2iriat &n ser0iciu ceor boga)i( @ran/G
A s!rit de $e scaun( i"a 0rt ca$u &n %a)a mea( m"a a$ucat de tricou i m"a i$it de
$erete.
E Ar trebui s! te sno$esc &n b!taie c2iar acum( nenorocitueJ
3tiam c! nu gumea( dar a0nd &n 0edere cum m! sim)eam &n 'iua aceea( $oate nu era ce
mai bun moment s! se $un! cu mine. Pn! i e a reai'at asta. #i"a dat drumu i s"a ae'at.
E 5u"te acas!( ?ac/. @ratee t!u a %ost un b!iat bun. Toat! umea & $!cea $e Rabbit(
c2iar i eu. 5ar ade0!ru este c! s"a &necat.
E Ra2atJ Astea"s minciuni( i o tii $rea bine. @ran/( dac! nu 0rei s! in0estig2e'i acest
ca'( sunt sigur c! $resa e de at! $!rere. Lund &n considerare toate starurie $re'ente a $etrecere
&n acea noa$te( 9e4sda6 sigur 0a %i interesat!. 3i 5ai6 9e4s. Poate c2iar i 9e4 Uor/ Times.
@a)a ui Bo$i se &nnegur!.
E 9u cred c! 0rei s! %aci 00!.
E 5e ce nuG 8e"mi sca$!G
E Ai &ncredere &n mine. Ascut!"m! bine( ?ac/. Las"o bat!.
8a$itou ,-
Sim)eam c! o uasem un $ic ra'na( aa c! am condus &na$oi $n! a ocu crimei. Baurie
erau mut mai mici( dar erau &nc! mut $rea reci ca %ratee meu s! se %i gndit s! &noate &n ee.
A$oi m"am dus s! 0!d ce %ac tat! i bunicu meu. 9u %!ceau deoc bine( amndoi erau deja &n $at
a -,.1.. 5ana &mi !sase cte0a mesaje.
8nd am ajuns a #emor6 #ote trecuse de ora 'ece. Pn! a acea or! a$roa$e %iecare
b!rbat cu dre$t de membru a mut $rea eitistuui cub de n!scu)i"i"crescu)i &n acest ora se
&ngr!m!dea deja a o m!su)! rotund! &n s$atee baruui.
S! %acem $re'ent!rie.
>n ca$!tu mesei( sub o ogind! ciobit!( edea @enton Gide6. @enton st!tea cu $atru case
mai jos de noi( i a %ost ce mai bun $rieten a meu &nc! de $e 0remea &n care mergeam de"a
buiea. La un metru nou!'eci i o sut! 'ece /iograme( @enton era un $ic mai &nat dect & tiam.
>i %useser! o%erite o gr!mad! de burse $entru a juca %otba a coegiu 7o%stra( S6racuse( $n! i
&n statu O2io. >n sc2imb( e uase barca de $escuit a tat!ui s!u( i na0iga de unu singur din
#ontau/ Point 'ie &ntregi $entru a 0na $eti s$ad! uriai i ton( $e care"i 0indea ja$one'ior.
>n stnga ui era #arci Burt( care $anta i tundea tu%iuri $entru 8a0in( #art2a( 5onna i
a)i c)i0a mutimiionari mai $u)in a mod!. 9oi doi %useser!m &m$reun! cnd0a a0eam
treis$re'ece ani. >n drea$ta ui #arci st!tea #o6 @errer( care $reda a casa a $atra. 8a i
@enton( #arci i #o6 mi"au %ost coege de cas! a iceu din East 7am$ton.
Toat! umea de a mas! a0ea &n mod sur$rin'!tor coa%ur! a mod!( datorit! b!rbatuui
a$roa$e c2e care st!tea 0i'a0i Samm6 Giama0a( 'is i Samm6 @ri'eru. Samm6( cu cinci ani
mai mic dect noi( era ce mai bun $rieten a ui Peter. 8nd era co$i( Samm6 $etrecea att de
mut tim$ &n casa noastr! &nct era $ri0it dre$t un membru a %amiiei. >nc! este.
8nd am ajuns a #emor6( to)i s"au ridicat s! m! &mbr!)ie'e( i $n! m"am des$rins din
bra)ee or cade( utimu membru a g!tii noastre i ce mai sincer om $e care" cunosc( 7an/
Lauricea( i"a %!cut intrarea.
Lauricea( buc!tar cu norm! &ntreag! i din cnd &n cnd 0ountar a Ser0iciu de Argen)!(
a %ost ce care $rimise tee%onu care anun)a desco$erirea cada0ruui ui Peter $e $aj!. >n juru
mesei micu)e( $in! de crest!turi( st!teau cei mai de n!dejde cinci $rieteni de $e $anet!. Erau a
%e de %urioi i de con%u'i &n $ri0in)a mor)ii ui Peter ca i mine.
E Accident( $e naiba( a s$us #o6. 8a i cum Peter( sau oricine atcine0a( ar %i mers s!
&noate &n mie'u no$)ii cnd erau 0aurie aea.
E 8eea ce sus)ine Bo$i cu 2ot!rre este c! Peter i"a %!cut"o cu mna ui( s$use Samm6(
$rimu 2omoseCua decarat $e care & cunoteam noi. 8u to)ii tim c! nu este ade0!rat.
E Aa este. #ereu am cre'ut c! e se distrea'! mai mut dect noi to)i a un oc( s$use
@enton. 5in cte tiu( abia dac! reuea s! doarm!.
E Atunci ce s"a &ntm$atG >ntreb! #!rci. 8ine &i 0rea r!u ui PeterG 9imeni. 8e mut
s!"i trag! o $erec2e de $ame $este cea%! din cnd &n cnd.
E Ei bine( ce0a s"a &ntm$at. >n a%ar! de ?ac/( niciunu dintre 0oi nu a 0!'ut cada0ru ui
Peter( s$use 7an/. Am stat ng! Peter &ntr"un s$a)iu mai mic dect masa asta tim$ de $atru ore.
Ar!ta ca un om care a murit du$! ce a %ost sno$it &n b!taie. Iar @ran/ Bo$i nici m!car nu s"a uitat
a e. 9"a intrat deoc &n ambuan)!.
E Bo$i nici nu 0rea s! se a$ro$ie de e( s$use @enton. @ace $e e de %rica ceor $e care"i
sug!rete.
E Atunci $oate c! trebuie s! &nce$em s! &ntreb!m umea. S! 0orbim cu to)i cei care ar
$utea s! tie unee ucruri( am s$us. Pentru c! este e0ident c! nim!nui atcui0a nu"i $as!.
E Sunt de acord cu asta( s$use #o6.
E >i cunosc a$roa$e $e to)i cei care au ucrat a $etrecerea din acea noa$te( s$use @enton.
8ine0a trebuie s! %i 0!'ut ce0a.
E 3i eu( a s$us Samm6. 3i sunt %oarte bun a de'gro$at ra2atu atuia $e aici.
Am ciocnit $a2aree cu bere. Pentru Peter.
8a$itou ,1
La mas! s"a !sat dintr"odat! t!cerea. Brusc( atmos%era s"a sc2imbat ca atunci cnd
angaja)ii $un a cae o gre0!( iar cine0a din conducere &i 0r! ca$u $e u!. #"am &ntors i am
0!'ut"o $e 5ana a bar.
5e %a$t( #emor6 nu $rea $oate %i numit bar. 9ici a mote nu $rea arat!. O$ts$re'ece
camere cu $ri0eite s$re restaurantu ui ?o2n i sta)ia de ben'in! a ui Gett6. E bine tiut %a$tu
c! &n anii eCisten)ei aceor c2estii negre i rotunde cunoscute sub denumirea de discuri( o tru$! de
roc/<n<ro $e nume Roing Stones a $o$osit cnd0a aici i a scris un cntec des$re ocu !sta.
8ntecu( Bac/ and Bue( a %ost ansat &n ,O;Q( i co$erta discuui este ag!)at! $e $erete( a!turi
de o co$ie a noteor din sesiunea de &nregistr!ri.
Am $etrecut o noa$te singuratic! a #emor6 #ote( Ande0a ng! ocean( B!nuiesc c!
tiai de e.
8a s! %iu sincer( #emor6 are de asemenea i o %irm! s$ectacuoas! numee scris a
intrare cu itere negre( groase( gotice. Indi%erent de oca'ie( 5ana( c2iar i &mbr!cat! &n jeani
0ec2i( abatri i cu un tricou oarecare( $roducea aceeai sen'a)ie $e care ar %i %!cut"o #ic/
?agger a$!rnd acoo. #"am ridicat i m"am &ndre$tat s$re bar.
E #i"am &nc2i$uit c! o s! te g!sesc aici( m"a &ntm$inat ea. Am sunat a tine de cte0a
ori. A trebuit s! $ec a 9e4 Uor/ &n diminea)a asta.
Am g!sit dou! ocuri &n %undu baruui ng! un b!rbat de 0rst! mijocie care a0ea &n %a)!
o bere i o t!rie. Purta o $!!rie 0ec2e St. Louis 8ardinas tras! $e %a)!.
E E ade0!rat c! m! $ac( nu"i aa( ?ac/G S$use 5ana( aruncnd o $ri0ire $rietenior mei.
E >n %eu or t!cut( da.
E Pec dac! 0rei. Serios( ?ac/. Boiam numai s! tiu c! eti &n regu!. Eti bine( nuG
E 5eoc. 5e"aia &mi $are bine c! eti aici.
#"am a$ecat i am s!rutat"o. 8ine n"ar %i %!cut"oG Bu'ee &i erau att de moi. Oc2ii ei nu
erau numai %rumoi( ci &i tr!dau i inteigen)a ascu)it!. 8red c! m"am &ndr!gostit de 5ana $e
0remea cnd ea a0ea $ais$re'ece ani. Tot nu"mi 0enea s! cred c! noi doi eram &m$reun!.
Prietenii mei nu erau im$resiona)i &nc! de ea( dar &i 0a cuceri de &ndat! ce o 0or cunoate.
#i"am goit $orto%eu a bar( am %!cut cu mna g!tii i am &nso)it"o $e 5ana a%ar! din
#emor6. >n oc s! ne &ndre$t!m s$re maina ei( m"a condus $n! a ca$!tu unei str!'i $ietruite.
A$oi a bjbit cu o c2eie $n! ce camera o$ts$re'ece s"a desc2is $in! de $romisiuni &n
%a)a noastr!.
E S$er s! nu te deranje'e( a o$tit( dar mi"am uat ibertatea de a re'er0a a$artamentu
nu$)ia.
8a$itou ,:
8eea ce Re$aratoru dorea cu ade0!rat era un martini TanNuera6 ,. cu !mie. >ns! cnd
&ntr"un s%rit barmanu de a #emor6 & b!g! &n seam!( $reten)iie ui sc!'user! a un Bud4eiser
i o teNuia.
>ntre tim$( g!sise un scaun go din $iee roie &n mijocu baruui( i cu $!!ria ui St.
Louis 8ardinas tras! $e %a)! sorbea din bere i $ri0ea.
5ac! &ntorcea ca din &ntm$are ca$u $utea s! arunce o $ri0ire asu$ra tritior unetitori
de a masa din s$ate. @igurie or erau att de sincere i de desc2ise( &nct se &ntreba cum de $ot
a$ar)ine aceeiai s$ecii.
5u$! un tim$( &i $imb! $ri0irea scormonitoare de jur &m$rejuru mesei( gndindu"se
cine i"ar da cea mai mare b!taie de ca$. Ti$u neb!rbierit cu jac2eta 0ec2e de jeans $!rea ce mai
masi0( de cam doi metri i 0reo sut! de /iograme( du$! estim!rie ui. 3i se $urta ca un juc!tor
de %otba. Ti$esa care a$!ruse &n ace Porsc2e castaniu $!rea dur!. 3i( bine&n)ees( #uen $utea %i
$ericuos( mai aes &n starea &n care se a%a. Era %!r! &ndoia! ce mai dete$t din gru$( i $e
deasu$ra b!iatu su%erea.
Pn! cnd muc2etarii terminar! de b!ut( de rs( de $ns( trecur! deja trei ore( iar e
st!tea $e scaun i %undu &i amor)ise. >i urm!ri $e Lauricea i $e @enton $ecnd cu dubi)a i $e
Burt demarnd &n Porsc2e"u ei. Se $reg!tea s"o urm!reasc! $e #o6 @errer $n! acas! &ntr"un
raid de recunoatere( cnd &i 0!'u $e 5ana i ?ac/ strecurndu"se &n &ntuneric.
E O %at! de sute de miioane de doari &ntr"un 2ote de ai'eci de doari $e noa$te(
bomb!ni.
5ana 9eubauer i ?ac/ #uen. #ai de0reme sau mai tr'iu trebuia s! aib! grij! i de
as$ectu !sta( negreit.
8a$itou ,=
>nmormntarea ui Peter a %ost cea mai neagr! 'i din 0ia)a mea. Tim$ de o s!$t!mn! am
r!t!cit aiurea ca un orb stors de 0ia)!( c2inuit( o %antom!. 8nd m"am &ntors a munc!( Pauine
Grabo4s/i a trecut $e a mine s!"mi s$un! ct de r!u &i $!rea &n eg!tur! cu moartea ui Peter( i
am $rimit un tee%on de condoean)e de a #udman ce condamnat a moarte. 8t des$re ceia)i
coegi de a 9eson( Good4in L #ic/e( totu se re'uma a a%aceri( ca de obicei.
>n %iecare noa$te( du$! munc!( m! &ntorceam &n a$artamentu meu de $e ,,:t2 Street(
situat a dou! str!'i mai a sud de 8oumbia. 8oegii mei de a$artament $ecaser! &n 0acan)a de
0ar!( iar eu edeam ungit $e satea( singura $ies! de mobiier care r!m!sese( ascutndu"i $e cei
de a Uan/ees $ier'nd de trei ori a rnd a un mic radio cu tran'istor $e care" a0eam de a
0rsta de dois$re'ece ani.
Bineri noa$te m"am dus &n gara Penn i am $rins utimu tren. 5ana nu m! ate$ta &n
#ontau/ aa cum s$erasem &n tim$u c!!toriei de trei ore $n! acoo. 5in moment ce trenu
o$rise a mai $u)in de trei /iometri de$!rtare de casa mea( am 2ot!rt s! $arcurg drumu $e jos &n
oc s! sun acas! du$! main!. #"am gndit c! nu mi"ar strica o mic! $imbare.
5u$! cincis$re'ece minute de mers( am !sat &n urm! %erestree &ntunecate ae centruui
or!euui #ontau/ i am &nce$ut s! urc abru$tu dea care ducea &n a%ara orauui. 9oa$tea era
&n)esat! de stee( iar greierii erau mai 'gomotoi dect mainie. #"am &ntrebat oare ce s"ar %i
$utut &ntm$a cu 5ana.
Am trecut $e ng! ruinee de $iatr! ae societ!)ii istorice i $e ng! ar2itectura ab! din
anii ,OQ. a ibr!riei din ora( unde m! o$ream adesea &n drumu de a coa! c!tre cas!.
Eu i Peter am b!tut aceast! cae de ce $u)in o mie de ori( i $n! i cea mai mic!
cr!$!tur! din $a0aj &mi era cunoscut!. Pe acest drum am mers a $as( am aergat( ne"am dat cu
s/ateboardu( am mers $e bicicet! a tem$eraturie eCtreme ae cimatuui din Long Isand(
cteodat! cu Peter $ro)!$it $e g2idon. 3i( &n ciuda %a$tuui c! nu a0eam 0oie( am %!cut adeseori
autosto$u. 5in $ricina tuturor $utior irande'i ne$osesori de main! care 0in &n %iecare 0ar! s!
ucre'e a ben'in!rie( s! sc2imbe %e)e de mas! i orare de autobu'( #ontau/ este unu dintre
utimee ocuri &n )ar! unde o%erii &nc! o$resc maina din obinuin)a de a ua str!ini.
Am ieit de $e strada -; &n 5itc2 Pains i am cotit $e ng! ocurie de $arcare din
a$ro$ierea $ajei. #aina tat!ui meu era $e aee. Probabi c! #ac/ nu terminase de escrocat
$artenerii a jocu ui s!$t!mna de $o/er.
5ac! nu a0eam s! adorm $n! sosea e( $robabi urma s!"i )in com$anie a un $!2!re(
du$! ce &i 0a %i !sat $e masa din buc!t!rie ctigurie din acea sear!. Toate uminie erau stinse(
aa c! am ridicat uure ua de a garaj ct mai uor ca s! nu %ac 'gomot i am $!truns &n cas! $rin
buc!t!rie. #"am ser0it cu o bere i am stat &n &ntunericu $!cut i r!coros. Am sunat"o $e 5ana(
dar nu mi"a r!s$uns dect robotu tee%onic. 8e s! &nsemne toate asteaG
Am r!mas &n buc!t!ria &ntunecoas! i m"am gndit a utima oar! cnd "am 0!'ut $e
Peter. 8u dou! s!$t!mni &nainte s! moar!( am uat cina &m$reun! &ntr"un restaurant a mod! $e
East Second Street. Am dat $e gt dou! stice de 0in rou i am 0orbit 0rute i ne0rute.
5umne'eue( era un $uti att de 0ese. An $ic s!rit( dar bun din %ire. 9u m"a mirat cnd
c2eneri)a i"a scris num!ru de tee%on $e cea%a ui Peter.
@!r! moti0( m! tre'esc gndindu"m! a ca'u meu $ro bono de a %irm!( a #udman
0ia)a ui de condamnat a moarte &n $enitenciaru din TeCas. 8eea ce a0eau &n comun Peter i
#udman era aten)ia minim! a autorit!)ior &n ceea ce"i $ri0ea. 8ei care gu0ernea'! & e0auaser!
$e #udman cu atta su$er%iciaitate( &nct nu se obosiser! s! se asigure c! eCecut! $e cine
trebuie. Iar moartea ui Peter era att de ne&nsemnat!( &nct nu se cerea anc2etat!.
Gndurie mi"au %ost aungate instantaneu de un 'gomot( ce0a $r!buindu"se deasu$ra
ca$uui meu. H8e dracu<GI
8ine0a s$!rsese %ereastra de a camera ui Peter i d!duse $este i%onieru ui de 2aine.
Am &n%!cat tigaia de $e araga' i m"am n!$ustit &n sus $e sc!ri.
8a$itou ,Q
Aa de a camera ui Peter era &ncuiat!( dar geam!tu 0enea din interior. Am &m$ins cu
$utere ua( care a o$us ini)ia re'isten)!( ca s! se $r!bueasc! a$oi $este $icioaree &ntinse ae
unui cor$ care '!cea $e $odea.
>n ciuda &ntunericuui( am 0!'ut c! ce $r!buit era tat! meu.
Am a$rins umina. A0ea $robeme. >i era %oarte r!u. E0ident( einase i c!'use( iar &n
c!dere %!cuse 'gomotu acea in%erna. Se arcuia( ca i cum se u$ta cu cine0a $e care numai e &
0edea. I"am strecurat un bra) &n juru gtuui i i"am ridicat ca$u( dar asemenea unui co$i &n
mijocu unui comar( nu m! 0edea. A0ea o $ri0ire $ierdut!.
E Tat!( ai un atac de cord. Sun a sa0are.
Am %ugit a tee%on. 8nd m"am &ntors( $u$iee &i erau i mai diatate( iar $resiunea din
$ie$t $!rea &n continu! cretere. A$roa$e c! nu $utea s! res$ire.
E Re'ist!( am o$tit. Sa0area e deja $e drum.
@a)a &i era din ce &n ce mai $aid!( de0enind de un $!mntiu bon!0icios( ca de %antom!.
A$oi nu a mai $utut res$ira( iar oc2ii au &nce$ut s! i se roteasc!. I"am )inut gura desc2is! i am
&nce$ut s!"i %ac res$ira)ie arti%icia!.
9imic.
Anu( doi( trei.
9imic.
Anu( doi( trei.
9imic.
S"au au'it cauciucuri scrnind $e osea i $ai re$e'i $e sc!ri( a$oi 7an/ &ngenunc2e
ng! mine.
E 5e cnd se a%! &n starea astaG
E 5e trei( $atru minute.
E O+. >nc! are anse.
7an/ a0ea a e trusa de urgen)! cu un de%ibriator $ortabi. Era &ntr"o $ung! de $astic
ab! cam de m!rimea unei baterii de main!. L"a ridicat $e tata( a$oi a $us &n %unc)iune a$aratu
care a &nce$ut s! $om$e'e curent eectric &n $ie$tu tatei.
5e data asta( eu eram ce care nu $utea s! res$ire. St!team a$ecat $este tata( amor)it i
$er$eC. 9u $utea %i ade0!rat. Probabi c! a urcat &n camera ui Peter $entru a i" aduce aminte.
5e %iecare dat! cnd 7an/ $ro0oca un oc( tata a0ea s$asme.
5ar ecranu eectrocardiogramei r!mnea t!cut. 5u$! a treia 'guduire eectric!( 7an/ m"a
$ri0it cutremurat.
E ?ac/( nu se mai $oate %ace nimic.
PARTEA A 5OAA.
I9BESTIGAREA 8RI#EI.
8a$itou ,;
>nmormntarea tat!ui meu a a0ut oc $atru'eci i o$t de ore mai tr'iu a S%nta 8eciia.
La ea au $artici$at cam o mie de oameni &ngr!m!di)i &n joasa ca$e! de $iatr! sau stnd a intrare
$entru sujba de uni. 9imeni nu era mai sur$rins ca mine de num!ru ceor care asistau a sujb!.
Tat! meu %usese re'er0at i modest( o$usu genuui %ecar care &i $ierde 0remea a o bere. 5in
aceast! cau'!( mereu am cre'ut c! nu era a$reciat. 9u era aa.
Preotu Scanon ne"a amintit cum( a 0rsta de ais$re'ece ani( ?o2n Samue Sanders
#uen $!r!sea Iranda i c!!torea singur s$re 9e4 Uor/( unde g!sea un ocor cu rubedenii &n
deja agomeratu boc de ocuin)e &nc2iriate din 7e<s +itc2en. #ac/in i bunic!"mea nu a0eau
s! ajung! acoo dect $este trei ani( cnd tat! meu renun)ase a coa! i se b!gase ucenic a un
tm$ar. 82iar i du$! sosirea $!rin)ior( a %ost singuru care aducea bani &n cas! i asta a durat
c)i0a ani buni un b!iat de ais$re'ece ani care muncea o$t'eci de ore $e s!$t!mn!.
E B! $ute)i &nc2i$ui una ca astaG A &ntrebat $reotu.
8inci 0eri mai tr'iu( Sam i $roas$!ta ui so)ie( +at2erine Patricia 5em$se6( c!utau un
oc initit &ntr"o smb!t!( de$arte de c!dura as%atuui. Aa c! s"au !sat $urta)i $e ine $rin Long
Isand 2!t de$arte. La coborre( au desco$erit un mic sat de $escari care"i amintea tat!ui meu de
ce $e care" $!r!sise &n 8ount6 8aire.
E 5ou! s!$t!mni mai tr'iu( a s$us $reotu( Sam( cu $asiunea i ambi)ia unui b!rbat
tn!r( sc2imba ocu $entru a doua oar! &n o$t ani i se stabiea de%initi0 a #ontau/.
#"am &ntrebat adeseori de ce tat! meu ar!ta att de $u)in entu'iasm %a)! de goana du$!
aur a %amiiei 7am$ton. Atunci am reai'at c!( ajungnd a ca$!tu Long Isanduui( era mut mai
$reocu$at s! a$recie'e ce a0ea dect s! tnjeasc! du$! mai mut.
E 5e cnd %amiia #uen a ajuns &n acest ora( a continuat T2omas Scanon( am a0ut
mute $riejuri %ericite s!"i 0i'ite' &n casa or de $e 5itc2 Pains Road $e care Sam a construit"o.
Sam #uen a a0ut tot ce i"ar %i $utut dori un b!rbat un c!min s$endid( o ne0ast! minunat!( o
a%acere cinstit!( iar &n tn!ru ?ac/ i %ratee ui Peter o $erec2e de %ii %rumoi( care erau deja
$rintre cei mai inteigen)i oameni din satu nostru. Peter era ce mai &n'estrat atet a or!euui(
iar ?ac/( $rin re'utatee ob)inute a coa!( $romitea s! ajung! $e b!ncie @acut!)ii de 5re$t
8oumbia. >ns!( catastro%a a o0it %amiia #uen. #ai &nti $rin moartea $rematur! a ui
+at2erine Patricia( bona0! de cancer. S!$t!mna trecut! moartea &n condi)ii &nc! neeucidate a
ui Peter #uen( o o0itur! care a contribuit ne&ndoienic a moartea ui Sam. S! 0e'i mna ui
5umne'eu &n toate acestea este e0ident $este $uterea noastr! de &n)eegere. Eu $redic doar ceea
ce cunosc dre$t ade0!rat. 3i anume c! 0ia)a asta( orict de scurt! ar %i ea i &ntotdeauna este
$rea scurt! este ucru ce mai $re)ios $e care" a0em.
Eu( #ac/ i 5ana st!team &n rndu din %a)!. >n s$atee nostru( to)i se jeeau &ns! eu i
#ac/ a0eam oc2ii usca)i( ce $u)in &n acea diminea)!. Pentru noi( nu era un mister di0in( era o
crim!. Oricine ar %i %ost ce care & omorse $e Peter era &n $arte res$onsabi i $entru atacu de
cord a tat!ui meu( sau m!car $entru inima ui %rnt!.
8um $reotu &i continua $redica &n acrimie enoriaior( am sim)it mna bunicuui
strngndu"mi genunc2iu. #i"am &ndre$tat $ri0irea s$re %a)a ui r!0!it! i oc2ii ui adnci de
irande'.
E Sunt cte0a mistere &n aceast! 0ia)! $re)ioas!( a o$tit e( c!rora noi doi o s! e d!m de
ca$!t( indi%erent ce 0a 2ot!r& 5umne'eu din ceruri s! %ac! din noi.
#i"am $us mn! osoas! de #uen $este a ui i am strns"o su%icient de tare ca amndoi
s! tim c! tocmai %!cuser!m un $act.
8um0a( nu tiam cum( a0eam s! r!'bun!m moartea ui Peter i a tatei.
8a$itou ,S
5ac! credea)i c!"i ucru uor s! strngi aoat! o mie de oameni care jeesc &ntr"o biseric!
s$ecia construit! $entru dou! sute( imagina)i"0! 2aosu creat atunci cnd aceeai adunare a
$o$osit $e sc!rie casei noastre de $e 5itc2 Pains Road( num!ru ,S.
S2ag4ong se ocu$a de bar( &n tim$ ce Seaside #ar/et a %urni'at mncarea( i $entru ase
ore toat! su%area din #ontau/ i"a croit drum $rin cameree casei. Tind s! cred c! orice $ersoan!
care a0usese un orict de mic contact cu tat! sau cu %ratee meu &n utimii dou!'eci de ani a intrat
&n su%rageria casei noastre( undu"mi mna i $ri0indu"m! &n oc2i.
Pro%esori i antrenori din tim$u gr!dini)ei au a$!rut descriind $oten)iau neimitat a ui
Peter a nu tiu ce s$ort sau &n nu tiu ce domeniu. La %e au %!cut i comercian)ii care"i
%urni'ea'! tatei a$aratur! 2ard4are sau sand0iciuri cu unc!. Poiticienii( desigur( erau &n $!r. La
%e i $om$ierii i $oi)itiiR $n! i Bo$i i Bena$ i"au ar!tat %e)ee.
>n ciuda destinuui $e care "a a0ut %amiia #uen &n #ontau/( era im$osibi s! nu sim)i o
mare a%ec)iune $entru ocuitorii ui i$si)i de $reten)ii. Pe aici oamenior c2iar e $as! de 0ecinii
or.
8u toate astea( du$! cte0a ore( toate %e)ee i"au $ierdut contururie. B!nuiesc c! $entru
asta sunt %!cute &nmormnt!rie ca durerea s! se trans%orme &ntr"un %e de cea)!. >ntr"un %e(
aten)ia &)i este distras!.
5ana a $ecat $e a a$te. Ea nu $rea bea cine tie ce( aa c! am &n)ees"o. 3i am a$reciat
c! &n)eegea c! trebuie s! %iu acoo i s! beau cu 0ec2ii mei $rieteni i cu rubedeniie.
To)i $rietenii meu erau $re'en)i. 5u$! $ecarea in0ita)ior ne"am adunat &n buc!t!rie.
@enton( #arci( #o6( 7an/ i Samm6 aceeai gac! de $rieteni care"mi %usese a$roa$e &n acea
noa$te a #emor6.
To)i ucraser!m a ca'u ui Peter( a situa)ie( sau cum dracu< s"o numi asta. @enton %!cuse
obb6 $e ng! medicu egist din districtu Su%%o/( o 0ec2e iubit! de"a ui( ca moartea ui Peter
s! nu %ie tratat! ca un &nec bana. Eu am discutat cu oameni de eg!tur! de a 5ai6 9e4s i
9e4sda6 des$re $osibie scenarii( m!car i numai $entru a 0orbi cu cine0a des$re ceea ce s"a
&ntm$at cu ade0!rat &n acea noa$te.
E Oamenii 0orbesc( ra$ort! Samm6 din sursee ui. Lucrurie se $reci$it! i a 8asa de $e
Paj!. @amiia 9eubauer a anuat deja o $etrecere $entru 4ee/endu de $e $atru. 5in res$ect( %!r!
&ndoia!.
#eritam a$au'e. #are sco%a!( am reuit s!"i %acem s! anue'e o am!rt! de $etrecere.
9u toate 0etie erau bune. >n urm! cu trei no$)i( 7an/ intrase a 9ic2os 8a%V( unde era
buc!tar"e% de cnd se redesc2isese( i %usese concediat $e oc.
E @!r! nici un cu0nt sau eC$ica)ie( s$use 7an/. #anageru mi"a &nmnat utimu cec i
mi"a urat noroc. 5ou! 'ie am cre'ut c! &nnebunesc. A$oi o c2eneri)! mi"a s$us tot. 9ic2os este
$ro$rietatea ui ?imm6 Tara0aa( un ca$itaist s$ecuant a c!rui a0ere se ridic! a cte0a sute de
miioane de doari. Tara0aa e $rieten cu 9eubauer. E in0itat a $etreceri. 5u$! s$usee amicei
mee( 9eubauer "a sunat $e ?imm6( ?imm6 a sunat"o $e Antoinette Aois( manageru baruui( i
asta a %ost tot. 7asta a 0ista. Pune jos c2au$a. 5u"te direct a ca$!tu rnduui $entru omeri.
E 5e0ine &n%rico!tor( s$use #o6. Am &ntrebat &n drea$ta i"n stnga &n eg!tur! cu
$etrecerea. 9oa$tea trecut! cine0a m"a urm!rit. 8onducea un B#* negru. >n seara asta am 0!'ut
aceeai main! $arcat! ng! casa mea.
E Asta"i %oarte ciudat( s"a amestecat i #arci. Aceai cretin m"a urm!rit i $e mine. Te
trec %iorii.
E P!'i)i"0! secretee( %eteor i b!ie)ior( s$use Samm6. Im$eriu &nce$e s! contraatace.
Trecuse de mie'u no$)ii cnd utimu &ndoiat mi"a dat o utim! &mbr!)iare stngace.
A$oi am r!mas doar eu i #ac/ &n buc!t!ria uminat! $uternic. Am turnat dou! $or)ii de 42is/6.
E >n amintirea ui ?ac/ i Peter( am s$us.
E >n s!n!tatea ta i a mea( a r!s$uns #ac/in. Suntem singurii care au r!mas.
8a$itou ,O
#"am tre'it ma2mur &n diminea)a de du$! &nmormntarea tat!ui meu. Pe a nou! m"am
2ot!rt s! merg s"o 0!d $e 5ana( &n $arte ca s!"mi cer scu'e $entru c! nu"i o%erisem su%icient!
aten)ie &n 'iua $recedent!( dar mai aes $entru c! trebuia s! 0orbesc cu cine0a. 3tiam c! $!rin)ii ei
erau $eca)i din oraR at%e( nu cred c! m"a %i dus acoo.
8e e de s$us des$re Hc!su)a de 0ar!I $entru care %amiia 9eubauer re%u'ase deja $atru'eci
de miioane de doariG E ade0!rat! sau e un conac de $o0esteG 9u $uteam merge $rin aceast!
$ro$rietate %!r! s! m! gndesc a ct de mut iubea 5ana casa i cee cinci 2ectare care o
&nconjurau. 8um s! n"o %i iubitG O cas! mare &n sti georgian &nconjurat! de i0e'i cu meri. 5ou!
$iscine magni%ice una desc2is! $entru re%ec)ie( ceaat! $entru &not. Gr!dina o%icia! cu
tranda%iri. Ata &n sti enge'esc. O aee circuar! $entru maini &n %a)a casei care ar!ta de $arc! ar
%i %ost construit! eCcusi0 $entru maini de coec)ie.
Am mers cu motociceta ui Peter $n! a$roa$e de garaj( am o$rit motoru i am $arcat"o
a0nd grij! s! nu boc2e' accesu. 82iar dac! eram in0itat( $re'en)a mea acoo mi s"a a$!rut
dintr"odat! bi'ar!. Am &ncercat s! aung sen'a)ia( dar nu se !sa aungat!.
Am au'it o $esc!ia! 0enind dins$re una din $iscine.
Puteam 0edea H$iscina nordic!I( du$! cum o numea %amiia( $iscina $entru &not( i dintr"
odat! m"am o$rit. Stomacu mi s"a strns.
5ana ieea din $iscin! $urtnd un costum de baie s$endid( des$re care"i s$usesem c! era
$re%eratu meu. Pic!turi de a$! &i sci$eau $e $iee i $e )es!tura neagr! de 6cra a bi/inior ei
minuscui.
A mers &n 0r%u degeteor tra0ersnd $!cie ornate( $ictate manua( ae duumeei( c!tre
unu dintre cee cte0a e'onguri &n dungi bej i abastru"&nc2is. A 'mbit( bucurndu"se de
c!dura soareui.
9u $uteam s!"mi cred oc2ior. Trntit con%ortabi $e e'ong se a%a nimeni atu dect
@ran/ Bo$i. 82estia &nnebunitoare era c! @ran/ nu ar!ta deoc &n ton cu munca ui de detecti0
care necesit! mut e%ort. Era a %e de reaCat( de bron'at i de ar!miu ca i 5ana.
5ana continua s! 'mbeasc!( ae'ndu"se ng! e $e e'ong. 3i"a $us minie reci $e
stomacu ui( iar e a a$ucat"o juc!u de &nc2eieturi. A tras"o $este e( iar ea i"a a$ro$iat %a)a de a
ui. 8um se s!rutau( tot ce $uteam 0edea era cea%a ei bond! i minie ui des%!cnd ireturie
costumuui ei de baie.
Am 0rut s!"mi &ntorc $ri0irea &n at! $arte( s! $ec dracuui de acoo( dar &nainte ca eu s!
$ot %ace 0reo micare( s!rutu uase s%rit.
A$oi 5ana a $ri0it $este um!ru ui Bo$i( i am %ost sigur c! m"a 0!'ut &nainte s! m!
%urie' s$re motocicet! i s! m! &ntorc acoo unde"mi era ocu.
8a$itou -.
Am condus aiurea ce0a tim$ re$ede( $rea re$ede $entru er$uitee i agomeratee
osee din estu Long Isanduui. >mi $!rea cu ade0!rat r!u( nu $entru mine ba bine c! nu( a
dracu<( da( da( $entru mine.
8nd am ajuns acas!( trecuse de ora $atru. 8asa $!stra &nc! $ecetea de'astruui din 'iua
$recedent!. #"am gndit s! %ac curat &nainte ca #ac/ s! %ie ne0oit s"o %ac!.
An biet era i$it $e geamu uii. Inima mi"a stat &n oc. Am a$ucat $icu i "am desc2is.
7rtia era de cuoare ro' i $uteam mirosi $ar%umu cu care era &mbibat!.
Pe biet scria ILS:... #emor6.
Era de ajuns. #ai $rimisem mesaje de genu !sta i at!dat!. 5ana &mi d!dea &ntnire a
moteu #emor6. Acum m! ate$ta acoo. Literee i ci%ree com$uneau num!ru $!cu)ei de
&nregistrare a #ercedesuui ei SAB. Bietu( $ar%umu stiu incon%undabi a 5anei.
9"ar %i trebuit s! m! duc a #emor6( dar( ce $ot s! s$unG
E #"am dus. Poate &n adncu meu sunt un om sab %!r! de s$eran)!. Sau $oate sunt $rea
romantic &ntru nenorocu meu.
5ana era acoo. Asta era ce mai r!u( tia c! am s! 0in. Era att de sigur! $e ea. Ei bine(
$oate a0eam s! sc2imb ce0a &n sensu !sta.
Am desc2is $ortiera din drea$ta mainii i m"am a$ecat &n!untru. #ercedesu mirosea
&nc! a nou. P!stra de asemenea i mirosu $ar%umuui ei.
E Stai jos( ?ac/. Trebuie s! 0orbim( a s$us ea cu cea mai sua0! 0oce. Lo0ea &ncet scaunu
cu mna ei &ngrijit!.
E Stau %oarte bine aa( am s$us. E %oarte bine.
E 9u e ceea ce $!rea a %i( ?ac/.
Am scuturat din ca$.
E Bine&n)ees c! este( 5ana. >n tim$ ce c!!ream motociceta aiurea &n astea dou! ore( am
&n)ees totu. B"am 0!'ut $e tine i $e Bo$i discutnd a mine acas! ieri. A$oi ai $ecat &n jur de
ora a$te. Aimitor( atunci a $ecat i Bo$i. Trebuie s! m! $ui tu a curent cu restu.
5ana a reuit nu tiu cum s!"mi arunce o $ri0ire mnioas!.
E A 0enit a noi acas! a'i"diminea)!( ?ac/. 9u a'i"noa$te. A s$us c! era &n eg!tur! cu
in0estiga)iie( dar i"a adus costumu de baie. Psta"i @ran/.
E Aa c! "ai in0itat a o baieG 3i dintr"una"n ataM
5ana scutur! din ca$.
E ?ac/( doar nu $o)i crede c! @ran/ Bo$i $re'int! 0reun interes $entru mine.
E 5ana( am &ntrebat( de ce te s!rutai cu eG E o &ntrebare cinstit!.
E Ascut!( ?ac/( as!"m! s!")i s$un ce0a ce am &n0!)at de a tata 0ia)a nu"i drea$t!. 5e
aceea( e ctig! &ntotdeauna. E des$re cum joci jocu. 3i( ?ac/( este un joc.
E 5anaM
A %!cut un semn cu mna a e2amite( i am reai'at c! nu cunoscusem niciodat! aceast!
%a)! a ei.
E Las!"m! s! termin. 3tiu c! mi"am aes un moment cum nu se $oate mai ne$otri0it( dar
m! gndesc a asta de s!$t!mni &ntregi. 8red c! de aceea nu am 0enit s! te iau 0ineri noa$te.
?ac/( am ne0oie de s$a)iu. 82iar am ne0oie s! %iu singur! un tim$M Pec &n Euro$a $entru cte0a
uni. 9"am %ost niciodat!. >n Euro$a.
E O( da( nici eu( am s$us. @ugi din caea $robemeor mee.
E ?ac/( nu %ace s! %ie mai greu dect este deja. #i"e greu.
Lacrimie au &nce$ut s!"i curg! $e obraji. 9u"mi 0enea s! cred c! toate astea se &ntm$au.
A$roa$e c! $!rea $rea r!u ca s! $oat! %i ade0!rat.
E 5eci( 5ana( am rostit &ntr"un %ina( merge i Bo$i &n Euro$a cu tineG
9u am ate$tat 0reun r!s$uns. Am trntit $ortiera mainii i m"am &nde$!rtat. 8red c!
tocmai ne des$!r)iser!m.
8a$itou -,
9u am $utut dormi &n acea noa$te $entru c! nu"mi $uteam st!0ii gndurie negre i
imaginie care mi se &n0rteau $rin ca$. >ntr"un %ina( m"am ridicat i am cur!)at mi'eria r!mas!
&n urma &nmormnt!rii tatei. Pe a cinci diminea)a( m"am &ntors &n $at.
5uminic! am $arcurs drumu de o or! i jum!tate $n! a re$re'entan)a B#* din
7untington. #"am gndit c! Peter %usese %inan)at direct de deaer i s$eram c! dac! m! $re'int cu
motociceta i e s$un ce se &ntm$ase cu Peter( mi"ar $utea"o o%eri a $re)u de $e $ia)!.
Singuru deaer a%at acoo era un ti$ $e a 0reo trei'eci de ani( cor$oent( cu $!ru $rins &n
coad!. L"am $ri0it conducnd $ro%esionist un cu$u de $ensionari c!tre un Tourer argintiu $er%ect
ec2i$at.
E BagsJ S$use deaeru( $re'entndu"se du$! ce &n $reaabi uase cu e un teanc de
brouri. 8u toate c! nu tiu cu ce 0"a $utea %i de %oos din moment ce sunte)i deja $osesoru ceei
mai %rumoase( n!r!0ae i eCem$ar construite %orme de trans$ort auto din ume $arcate dincoo
de u!. #! crede)i sau nu( am i0rat aceai boid unui $uti %rumue din #ontau/ &n urm! cu nu
mai mut de ase s!$t!mni aceeai 0o$sea abastru"&nc2is( aceeai a neagr! 8orbin %!cut! a
comand!.
I"am eC$icat c! nu era 0orba de o coinciden)!( iar Bags &ntinse un bra) i"mi strnse
um!ru.
E 8e &ngro'itor. Ascut!( omue( 0ei ob)ine mut mai mut $e ea dac! 0ei $une un anun)
&n 9e4 Uor/ Times i o 0ei 0inde de unu singur.
E Tot ce 0reau este s! $!tesc creditu( i"am s$us.
Bags a %!cut oc2ii mari.
E 8e creditG 9u datore'i nici un ban $e %rumuse)ea asta. A uat actee de 0n'are de $e
birou &n de'ordine.
E Ia s! 0edem. Peter mi"a semnat un cec de o mie nou! sute de doari $entru de$o'itu de
'ece a sut!( s$use( ar!tndu"mi o co$ie. Restu "a $!tit cu bani g2ea)!.
8u toate c! Bags ar %i %ost &ndre$t!)it s! cread! c! aduce 0eti bune( 0edea c! nu e
$rimeam ca atare.
E Ascut!( dac! un ti$ 0ine aici cu bani $ein( &i 0nd $e oc o motocicet!. A 0inde una
i unui re$ubican dac! a a0ea o un! cu 0n'!ri sabe( s$use 2o2otind.
8ecu era emis de o banc! a%at! a cte0a sta)ii de$!rtare &n Ron/on/orna. 3tiam unde
este. 8nd eram co$ii( camioneta tatei se stricase odat! a ieire din ora( i am $etrecut jum!tate
din noa$te &ntr"o sta)ie de ben'in! acoo. 9e $!cea att de mut numee( &nct ne"a de0enit %oarte
drag.
Fece minute mai tr'iu eram &n Ron/on/orna $entru a doua oar! &n 0ia)a mea( stnd &n
%a)a birouui directoruui B!ncii 9e4 Uor/( 5arc6 7ammerman. Se ate$ta s! 0in.
E Peter 0"a numit unic bene%iciar( aa c! baan)a 0! a$ar)ine. A $utea de asemenea s! 0!
scriu un cec acum( asta dac! nu cum0a dori)i s! desc2ide)i un cont aici &n Ron/on/orna. #"am
gndit eu c! nu.
A desc2is un carnet de cecuri de dimensiunie unui abum de %otogra%ii mare i( r!s%oind
cu aten)ie %iee( mi"a com$etat unu. Pe s$ate a a$icat tam$ia 9A#AI PE9TRA 5EPOFIT.
A$oi a ru$t cu aten)ie cecu i mi "a &ntins. Suma era de o sut! o$t'eci i a$te de mii ase
sute $atru'eci i ase de doari.
Am citit cee ase numere ne0enindu"mi s! cred. Am ci$it des. 9u m! mai sim)isem aa
de r!u dinM ei bine( da( din 'iua $recedent!. >n ce dracu< se b!gase PeterG
8a$itou --
Trebuia s! 0orbesc cu un $rieten( i tiam unde" $ot g!si. >mi %!cusem c2iar i
$rogramare.
Samm6 Giama0a a0ea nou! ani cnd i"a s$us %rateui meu c! este 2omoseCua. >nc!
&nainte de a &m$ini uns$re'ece ani( tia c! 0rea s! de0in! %ri'er. Probabi datorit! unei $recoce
cunoateri de sine( Samm6( cu toate c! era unu dintre cei mai dete$)i $uti din iceu( nu s"a $rea
dat &n 0nt du$! &n0!)!tur!.
La cincis$re'ece ani a renun)at a coa! i a &nce$ut s! ucre'e a +e0in #a$e. 3i"a
$etrecut $rimee ase uni m!turnd $!ru de $e jos. A$oi "au $romo0at a am$onare. 3ase uni
mai tr'iu( Wa0ier i"a dat demisia &n tim$ ce tundea o cient!( iar +e0in "a !sat $e Samm6 s!
dea o $rob!. Restu( cum se s$une( e istorie.
5ar +e0in a abu'at de e( $unndu" s! tund! 'ece( uns$re'ece cien)i $e 'i( i du$! o
0reme recunotin)a ui a %ost &nocuit! de %rustrare. >n urm! cu trei uni( i"a dat demisia
desc2i'ndu"i Buc!t!ria $entru Su%et a u< Samm6 &n $ro$ria cas!( &n Sag 7arbor.
Samm6 & tundea $e Peter gratis duminica i( &ntr"un moment &ndurerat din tim$u
&nmormnt!rii( mi"a o%erit i mie aceeai ser0icii. Am %!cut o $rogramare imediat i( odat! &ntors
din Ron/on/oma( am tras &n %a)a casei ui.
Samm6 m"a &ntm$inat cu o &mbr!)iare $uternic!( a$oi m"a condus c!tre un scaun marca
Aeron care a0ea &n %a)! o uria! ogind! $oeit!.
E La ce tunsoare te gndetiG #"a &ntrebat Samm6 du$! c!tit.
E Am s! m! as $e mna ta. @oosete")i imagina)ia.
Samm6 s"a a$ucat de ucru &ntr"un ritm ejer de $atru b!t!i( 'gomot de %oar%ec! i a$oi
sc2imbare a ocuui( $au'! i iar atingere. P!ru &mi c!dea &n smocuri $e daee negru cu ab.
Pentru cte0a minute "am !sat s! ucre'e &n t!cere( a$oi am ansat &ntrebarea de a c!rei r!s$uns
m! temeam.
E Au'i( Peter era cum0a deaer de droguriG >i studiam %a)a ui Samm6 &n ogind!.
9ici m!car nu i"a ridicat $ri0irea de a noua mea coa%ur!.
E Ei( dr!cie( nu. E e cum$!ra.
E Atunci cum de s"a aes cu un nou motor Beemer i cu o sut! o$t'eci i a$te de mii de
doariG Po)i s!"mi eC$ici astaG
Samm6 s"a o$rit.
E ?ac/( as"o bat!. 5in toat! a%acerea asta nu 0a iei nimic bun.
E @ratee meu a %ost omort( nu $ot s"o as bat!. #"am gndit c! $oate 0rei s! %ii de
ajutor.
Samm6 &mi masa uor cea%a.
E >n regu!( ?ac/. Aite cum st! treaba. Peter era ce mai muncitor b!iat din industria asta.
3i"a dres gasu a$oi a &nce$ut s! 0orbeasc! &ncetior. Sem!na cu un tat! care"i $o0estete
%iuui s!u des$re cum 0in co$iii $e ume.
E >ntr"un %e sau atu( noi to)i de aici ne ctig!m banu ser0indu"i $e cei boga)i. Aa
stau ucrurie( ?ac/. Ei bine( Peter i"a ser0it un $ic mai cu srg dect restu.
>nce$usem s! m! simt un $ic r!u. 3i s$eriat. A$roa$e c! m"am ridicat i am dat s! $ec.
>mi iubeam %ratee. 5ar &nce$eam s! m! &ntreb dac! "am cunoscut cu ade0!rat.
E Era $!tit $entru seCG Asta &ncerci s!"mi s$uiG
Samm6 ridic! din umeri.
E 9u e ca i cum ar %i %ost $!tit cu ora( ?ac/. >ns! &ntre)inea rea)ii seCuae cu unee
dintre cee mai bogate %emei din umea bun! i se $are c! o %!cea %oarte bine. 8redeam c! tii. #!
gndeam c! Peter )i"a s$us totu. B!nuiesc c! nu a men)ionat"o $rintre ee $e $oten)iaa ta soacr!(
8am$ion 9eubauer. 8red( de asemenea( c! i 5ana s"a num!rat $rintre ee. >ns! asta &nainte ca
0oi doi s! &nce$e)i s! 0! &ntni)i.
8a$itou -1
5u$! ce am $ecat de a Samm6( am o$rit a un bar numit *o%ies. Se a%! &n aceeai $arte
%rumos &m$!durit! a East 7am$tonuui( unde ?ac/son Pooc/ obinuia s! $icte'e( s! bea i s! se
$imbe $rintre co$aci.
Am comandat o ca%ea neagr! i o bere i m"am ae'at a bar( gndindu"m! a ce 'i
a0usesem i a ce trebuia s! %ac &n continuare. >ntr"un s%rit( am scos o bucat! de 2rtie
mototoit! din $orto%e i am sunat a num!ru care era notat acoo.
Bocea 0ioaie de a ce!at ca$!t a %iruui a$ar)inea doamnei doctor ?ane 5a0is. 9"o mai
0!'usem i nu mai 0orbisem cu ea de 'ece ani. 5ar &n iceu de0eniser!m $rieteni destu de buni(
cnd( s$re mirarea tuturor( aceast! timid! ee0! eminent! se combinase cu amicu meu $escar(
@enton Gide6.
?ane( $remianta casei( ctigase o burs! integra! a Ani0ersitatea Bing2amton( a$oi
mersese a @acutatea de #edicin! de a 7ar0ard. Prin @enton( am a%at c! i"a $etrecut urm!torii
c)i0a ani ca medic re'ident &n Los Angees i a condus o ec2i$! de urgen)e a s$itau din St.
Louis( $n! cnd acesta a ars com$et. Acum era medic"e% egist a s$itau din Long Isand i
medic"e% s$eciaist &n eCaminarea cada0reor ceor deceda)i $rin agresiune &n districtu Su%%o/.
?ane mai a0ea o or! de stat &n aborator( dar a s$us c! ne $utem &ntni mai tr'iu i mi"a
dat adresa ocuin)ei ei din Ri0er2ead.
E 5ac! ajungi &naintea mea( $o)i s! o sco)i $e Iris a o mic! $imbareG #"a rugat. 82eie
sunt sub a doiea 0as cu %ori. 3i nu")i %ace nici o $robem!( e o duce.
#"am gr!bit s! ajung mai de0reme( iar Iris( un 4eimaraner cu bana neted! i oc2ii $ai'i(
nu"i &nc!$ea &n $iee de bucurie. 8u toate c! a0ea dimensiunie unui doberman( Iris era un cine
destinat iubirii( i nu u$tei. 8nd am desc2is ua a s!rit i a sc2eunat $atinnd &n cerc $e
duumeaua de emn.
Tim$ de cincis$re'ece minute m"a tot mirosit( sai0nd $rintre din)i. Asta ne"a cam egat
$e 0ia)!( i st!team mu)umi)i um!r ng! um!r $e 0erand!( cnd a$!ru Bo0o"u abastru a ui
?ane.
Odat! ajuni &n buc!t!ria ei( ?ane $use croc2ete $entru Iris( turn! ca%ea $entru mine i
um$u un $a2ar de $orto maroniu $entru ea. >n utimii 'ece ani se trans%ormase dintr"o %emeie
greoaie &ntr"una gra)ioas! i atetic!( dar r!m!sese a %e de ager!.
E 9u $rea s"au $etrecut mor)i sus$ecte &n utimu tim$ &n Long Isand( a s$us ?ane. Aa
c! am a0ut destu tim$ a dis$o'i)ie s! m! ocu$ de Peter. A tras"o $e Iris de urec2ie ei
transucide i m"a $ri0it %iC &n oc2i.
E Ei bine( ce ai desco$eritG
E An ucru e sigur( r!s$unse ?ane( Peter nu s"a &necat.
8a$itou -:
?ane a c!utat &ntr"un rucsac de $iee u'at de unde a scos un dosar cu etic2eta H#uen(
Peter =X-OI i "a $us $e mas!. A$oi a eCtras din e nite amee de $astic cu marginie coorate(
a$oi a uat una i a ridicat"o &n umina care 0enea de a becu din buc!t!rie.
E Ia uit!"te a astea( a s$us( $ri0ind cu coada oc2iuui. Sunt %otogra%ii ae ceueor $e
care am reuit s! e adun din $!mnii ui Peter. Be'i %orma i cuoarea din 0r%u orG
@otogra%iie &n%!)iau un ciorc2ine de ceue mici i rotunde( cam de m!rimea unui b!nu)(
ro'. ?ane a eCtras un a doiea set de amee.
E Astea sunt din )esutu $!mnior unui b!rbat g!sit &necat &n a$ee Long Isanduui cu
cinci 'ie &nainte de Peter. 8euee erau de ce $u)in dou! ori mai &nc2ise a cuoare. Asta $entru
c! 0ictima unui &nec se u$t! s! res$ire i &ng2ite a$!( care"i ajunge &n $!mni. 8eue cum sunt
cee $ree0ate de a Peter se g!sesc a cada0re aruncate &n a$ee oceanuui du$! ce au &ncetat s!
mai res$ire.
E Atunci cum a muritG
E 9u"i nici un mister( a r!s$uns ea( $unnd cu grij! a oc ameee &n su$ortu or. A %ost
omort &n b!taie.
A desc2is din nou 0ouminosu dosar i de data asta a scos un teanc de am$rente ab"
negru.
E 3tiu c! "ai 0!'ut $e Peter &n noa$tea aceea $e $aj!( dar a$a rece reduce um%!turie i
o$rete sc2imbarea cuorii $ieii. >n %otogra%iie astea( trebuie s! te $re0in( arat! mut mai r!u.
?ane mi"a dat %otogra%iie. @igura 'drobit! i di%orm! a ui Peter era de nerecunoscut. Abia
m! ab)ineam s! nu &ntorc ca$u. Atunci( $e $aj!( %rumuse)ea ui era a$roa$e intact!. >n %otogra%ii(
$ieea &i era cenuie. Bn!t!ie & %!ceau s! arate ca un sac de boC uman.
?ane a scotocit $rin de'ordinea din rucsac i a $escuit de acoo radiogra%iie.
5ocumentaser! atacu $ecnd de a num!ru de oase %racturate. Erau cu 'ecie. 8u 0r%u
stiouui( ?ane mi"a ar!tat o ru$tur! 0i'ibi! a ca$!tu de sus a cooanei 0ertebrae a ui Peter.
E Asta "a omort( a 'is.
Am c!tinat din ca$ ne0enindu"mi a crede. #nia care se acumuase $e durata utimeor
dou! s!$t!mni era im$osibi de controat.
E 8e trebuie s! %ac! oare cine0a $entru a do0edi c! o $ersoan! a %ost asasinat!G S! scoat!
un gon) din ca$u 0ictimeiG Am &ntrebat.
E Iat! o &ntrebare bun!( ?ac/. Am trimis $rimu meu ra$ort a 5e$artamentu de Poi)ie
din East 7am$ton i a birou de a0ocatur! a districtuui acum dou! s!$t!mni i n"am $rimit
$n! acum nici un r!s$uns.
L"am &njurat $e @ran/ Bo$i $e drumu de &ntoarcere. A0ea ra$ortu des$re Peter i nu
micase un deget. Sus)inea &nc! 0arianta &necuui( a sinuciderii. 8um dracu< $ot s! ascund! aa
ce0aG 8ine nu 0oia s! se a%e ade0!ruG
8nd am ajuns acas!( #ac/ s%or!ia $e cana$eaua din i0ing. I"am scos uure oc2earii i
$a$ucii( i am tras o cu0ertur! sub)ire $este e. 9u m! $uteam &ndura s!" tre'esc i s!"i s$un ce
a%asem.
Atunci mi"a 0enit ideea. Am intrat &n buc!t!rie i "am sunat $e Burt +earns( re$orter a
East 7am$ton Star( ce care"mi strecurase num!ru ui de tee%on a &nmormntarea tatei. Fece
minute mai tr'iu( +earns st!tea &n %a)a uii cu un re$orto%on i dou! carnete de uat noti)e.
E Isuse( am s$us( ajungi mai re$ede dect mncarea c2ine'easc!.
8a$itou -=
+earns ucrase $robabi toat! noa$tea. 8nd m"am dus $e 0erand! s! iau 'iaru( am 0!'ut
c! $orc!ria era &n s%rit dat! &n 0ieag. Totu era $e $rima $agin!. An titu cu itere de"o c2ioa$!(
care ansa aceeai &ntrebare $e care mi"o $usesem i euD 8A# A #ARIT PETER #ALLE9G
Sub titu se a%a tot ce"i s$usesem ui +earns &n buc!t!rie cu o noa$te &nainteD de a ideea
absurd! c! Peter ar %i aes s! &noate &n acea noa$te( $n! a e0iden)a de net!g!duit( dei neuat! &n
seam!( a unei b!t!i. Articou %!cea de asemenea au'ie a $osibiitatea unei eg!turi intime &ntre
Peter i 8am$ion 9eubauer.
Reatarea era $res!rat! cu o serie de re$ici de genu no comment( i cu Hnu a dat curs
a$eurior tee%onice re$etateI sau Ha re%u'at s! r!s$und!I atribuite detecti0uui Bo$i i ceor
aei s$eria)i s! re$re'inte interesee ui 8am$ion( Barr6 i ae com$aniei #a6%o4er. 8u$u
de bog!tai se a%a &nc! &n c!!torie( %iind ocu$at cu $reuarea com$aniei de juc!rii Boontaag i se
$!rea c! moartea ui Peter nu justi%ica o modi%icare &n ista or de $riorit!)i.
Ra$ortu agresi0 era &nso)it de un editoria onest care in0oca necesitatea unei anc2ete &n
ca'u mor)ii ui Peter. HEecu Poi)iei din East 7am$ton &n interogarea ui Barr6 i a ui 8am$ion
9eubauer &n eg!tur! cu o moarte care a sur0enit $e $ro$rietatea or( &n tim$ ce 0ictima ucra
$entru $etrecerea dat! de ei( este re0ot!torI. 3i( &n concu'ieD HAcest ucru re$re'int! o aducere
&n memorie aarmant! a unei i'bitoare i$se de ec2itate &n sistemu nostru de justi)ieI.
Am citit $o0estea $n! a s%rit( a$oi "am tre'it $e #ac/ i i"am citit"o i ui.
E E un &nce$ut( a s$us e dis$re)uitor.
>n s!$t!mna care a urmat( $o0estea a %!cut 00! $rin East End( asemenea unei %urtuni de
0ar!. 9u $uteai intra &ntr"un restaurant sau maga'in %!r! a au'i tot %eu de su$o'i)ii i inter$ret!ri.
5e bun! seam!( eu( @enton( #arci( #o6( 7an/ i Samm6 &ntre)ineam %ocu $entru a $!stra 0ie
$o0estea ui Peter &n min)ie oamenior. 8eea ce &nce$use $entru mine dre$t o cercetare se
trans%ormase &ntr"o ade0!rat! obsesie.
Reatarea des$re Peter nu s"a o$rit doar a a$ari)ia din s!$t!mnau nostru oca. 9e4
Uor/ #aga'ine a trimis un re$orter i un %otogra%( iar dou! tee0i'iuni din 9e4 Uor/ au reatat
$o0estea a$roa$e identic( cu cte un re$orter &n im$ermeabi b!t!torind nisi$u uminat de ra'ee
unii acoo unde cada0ru ui Peter %usese adus de 0auri.
>ntr"o sear!( am $rimit un tee%on de a 5ominic/ 5unne( 'iaristu"scriitor a c!rui %at!
%usese ucis! cu ani &n urm! i care se do0edise un dur acti0ist &n tim$u $rocesuui ui O. ?.
E Editorii mei de a Banit6 @air m! im$or! s! m! ocu$ de $o0estea asta( mi"a s$us( dar
mie nu"mi $ace 7am$tonu $e tim$u 0erii.
E 9ici mie( dar ar trebui s! te ocu$i de ea oricum. @ratee meu a %ost ucis.
E Probabi c! ai dre$tate. >mi $are r!u dac! am $!rut neserios. Boiam doar s!")i s$un s!
nu"i ai $e nenoroci)ii !tia s! sca$e ne$ede$si)i.
#i"a adus aminte de #ac/.
>na$oi a 9eson( Good4in L #ic/e( m"am ocu$at numai de ca'u #udman. Li$sa de
juste)e a $rogramatei ui eCecu)ii i camu%area asasin!rii ui Peter se egaser! cum0a &n mintea
mea. Am $reg!tit un recurs de dou! sute de $agini a deci'ia judec!toruui re%eritoare a utima
noastr! cerere $entru testu A59 &n TeCas. Asociatu $rinci$a mi"a s$us &ncntat c! era ce mai
bun recurs $e care" 0!'use 0reodat! a un stagiar.
9u era de mirare. 5e aceea 0oiam eu s! de0in a0ocat.
8a$itou -Q
@enton Gide6 $unea momea! &n undi)e $e $untea 0asuui s!u( cnd Re$aratoru trase
ng! e &ntr"un Boston *2aer de a$te metri. O$ri motoru i strig! a $escaru 0njos i cu
$!ru $in de nisi$ care $rintre atee era $rietenu ce mai bun a ui ?ac/ #uen.
E Sa0e( @enton. #uc! momeaaG >ntreb! Re$aratoru cu o 0oce )%noas! de b!iat care
se $rice$e.
Gide6 $ri0i &n sus i 0!'u un ti$ &nat cu o cicatrice $e obra'. 9"a0ea tim$ de %ec!rea!.
E 9e cunoatem de unde0a( amiceG
Re$aratoru scoase un $isto Goc/ cu caibru de O mm $e care" &ndre$t! s$re Gide6.
E Tare m! tem c! o s!")i doreti s! nu ne %i &ntnit 0reodat!. Acum am s!")i cer s! te
ridici &ncetior. Ia te uit!( ti$u urmea'! &ntocmai instruc)iunie. @oarte bine( &mi $ace atitudinea
asta a un goan de doi bani. Acum sari &n a$!( Gide6. Sari sau te &m$uc direct &ntre oc2i. Ar %i
un &nce$ut de 'i eCceent.
@enton s!ri din barc!( dis$!ru re$ede sub a$!( a$oi rea$!ru a su$ra%a)!. Purta $antaoni
scur)i( un tricou 2a4aiian decoorat i ci'me de $escar. Trebuia s! i e scoat! cum0a.
E Las! ci'mee( s$use Re$aratoru.
Se a$ec! $este $rora *2aeruui $ri0ind st!ruitor a Gide6. A$oi surse.
E Ast!'i 0ei muri &n acest oc. #ai $recis( te 0ei &neca. Brei s! a%i de ceG
Gide6 era %!r! &ndoia! mai iste) dect $!rea. Se uita cu aten)ie &n jur( c!utnd o cae de
sc!$are. 5in $!cate nu eCista niciuna.
E Aciderea ui Peter #uenG S$use.
>i era deja greu s!"i men)in! ca$u deasu$ra a$ei. A$a era t!ioas! i rece( iar ci'mee &
tr!geau a %und.
E Peter #uen n"a %ost omortM s$use Re$aratoru. S"a &necat. 8a i tine. Am de gnd
s! r!mn aici $n! te 0ei scu%unda $entru utima oar!. Aa( nu 0ei %i ne0oit s! mori singur.
8eea ce i %!cu. Tinu arma &ndre$tat! s$re Gide6 i" $ri0i a$roa$e indi%erent. >ntre tim$(
b!u ceai Li$ton a stic!. Oc2ii &i erau reci i $!reau i$si)i de 0ia)!( ca ai rec2inior.
Gide6 era un $uti $uternic i &n $us iubea cu ade0!rat 0ia)a. A trebuit s! treac! a$roa$e
o jum!tate de or! $n! s! se scu%unde $rima oar! de a contactu cu a$a. 8te0a minute mai tr'iu
se scu%und! din nou. >n tim$ ce se u$ta s! ajung! a su$ra%a)!( &ng2i)i a$! s!rat! i s$um!(
&necndu"se.
E Peter #uen s"a &necat( &i strig! Re$aratoru. >n)eegi c2estia astaG Reai'e'i acum i tu
cum se &ntm$! treaba astaG
>n cee din urm!( @enton &nce$u s! $ng!( &ns! n"a0ea de gnd s! cereasc! 0ia)a de a un
nenorocit ca !a. 7ot!rrea asta nu"i aducea cine tie ce satis%ac)ie( dar era totui ce0a.
Se duse iar a %und i du$! asta u! o &ng2i)itur! 'dra0!n! de a$! s!rat!. Sim)ea c! $ie$tu
o s!"i eC$ode'e( &i trase ci'mee a naiba cu ee !sndu"e s! se duc! a %und. A$oi iei a
su$ra%a)! $entru utima oar!. Ar %i 0rut s!" omoare $e nenorocitu dracuui( dar se $!rea c!
ucrurie mergeau tocmai $e dos.
9u"i 0eni s! cread! ce 0!'u cnd reui( 'b!tndu"se( s! ias! a su$ra%a)!. Ambarca)iunea
Boston *2aer se &nde$!rta.
E >mi eti dator 0ndut( @enton( strig! tic!osu aco$erind 'gomotu motoruui. >mi
datore'i am!rta ta de 0ia)!.
@enton &n)eese i restu mesajuuiD Peter #uen s"a &necat. 3i aa trebuia s! r!mn!.
Puti $e s$ate un tim$( $n! cnd &i re0eni i reui s! &noate $n! a barc!.
8a$itou -;
Re$aratoru a0ea o 'i $in! i %oarte $roducti0!. Ar!tnd &ntru totu amu'ant &n $antaoni
scur)i( care"i atrnau( un tricou mut $rea arg i cu a$ca St. Louis 8ardinas tras! $este oc2earii
Ra6"Ban( $edaa ene $e o bicicet! &nc2iriat! $e 5itc2 Pains Road. Trecnd $e ng! num!ru
,S( se uit! ung( a$oi &i u! minie de $e coarnee bicicetei i trecu initit mai de$arte.
E Ia uite( mami( nu )in minie $e g2idon( s$use c!tre ceru senin a du$!"amie'ii.
8)i0a 'eci de metri mai &ncoo( ajunse &n %a)a moteuui East 5ec/ i"i $arc! biciceta &n
rndu $estri) ainiat a ca$!tu $ajei.
A$oi( cu un %acon de o)iune i utima carte a ui Gris2am &ntr"o mn!( i cu un $roso$ de
$aj! mare i gaben atrnnd $e um!r( se retrase s$re casa din 5itc2 Pains( cu aeru nced a
unui ne$!s!tor tn!r bogat &n 0acan)!. 5u$! asta urm! mec2eria.
Ajuns a dou! case mai jos de ocuin)a %amiiei #uen( o t!ie de"a ungu unui teren unde
se construise o cas! nou! cu %a)ada c!tre $aja 5itc2 Pains. 5ar imediat( ca i cum i"ar %i dat
seama c! uitase ce0a( %!cu brusc cae"&ntoars! $n! a ua din s$ate a %amiiei #uen.
Scoase o am! eastic! de o)e din bu'unaree adnci ae $antaonior i &ncerc! '!0oru.
5u$! dou! tentati0e euate de a $roduce ace cic care anun)a desc2iderea ac!tuui( reai'! c!
a%urisita de u! nici m!car nu era &ncuiat!.
HPsta"i un semn( gndi &n tim$ ce intra. 9u %i $rea $ro0ocatorI.
>n urm!toarea jum!tate de or! &i urm! $ro$riu s%at( scotocind sertaree( dua$urie i
ra%turie de c!r)i. >ns! nu g!si ce c!uta. La %e se &ntm$! i cu mica mansard!.
>nce$ea s! trans$ire. A naibii cas! c! nu a0ea aer condi)ionat. 8!ut! &nd!r!tu %iec!rui
tabou ag!)at $e $erete i arunc! o $ri0ire $rintre discurie cu Beates i +ingston Trio. A$oi se
uit! $rin dua$uri( care erau &n)esate cu amintiri des$re #uen.
HAnde dracu< ai ascuns"o( PeterG E im$ortant( tic!os janic. Ar $utea muri oameni
incusi0 $rietenii t!i muc2etari. 82iar i dete$tu< de %rate"t!u. 5eci unde naiba este( ja0r!
moart!GI
5u$! ate trei'eci de minute( era &ntr"o dis$o'i)ie att de tubure( &nct a$roa$e c! &i $!rea
r!u 0!'nd 0ec2ea main! a ui #ac/ o$rind &n %a)a casei. >n orice ca'( dac! b!trnu dobitoc ar %i
dat $este e &n tim$ ce c!uta( n"ar %i a0ut at! o$)iune dect s!" omoare.
Poate c! trebuia s!"i %ac! %eu oricum. S! dea $riej orauui s! mai 0erse ce0a acrimi
$entru %amiia #uen( att de 0itregit! de soart!. 5ar nu( asta era $entru amatori. 5eja %!cuse
destue $entru o singur! 'i.
Ate$t! $n! au'i ua de a garaj &nc2i'ndu"se( a$oi se strecur! a%ar! $rin s$ate i gr!bi
$asu s$re $aj!.
H@ir"ai tu a naibii( Peter. Ande dracu< ai ascuns 2aeaa( camaradeGI
8a$itou -S
#iercuri diminea)!( &n 9e4 Uor/( m! baricadasem &n micu meu birou &nc! de a ora o$t.
Tot ce $utea s! se &ntm$e mai r!u se &ntm$!. Sun! tee%onu. >nainte s! ridic rece$toru( mi"am
dres $u)in gasu.
Era @enton( care m! suna din Long Isand.
E Saut( omue( &mi $are bine s! te aud( am s$us.
E 9"ai s! mai 'ici asta du$! ce 0ei au'i ce am s!")i s$un( a r!s$uns.
A$oi mi"a reatat ce se $etrecuse cu o 'i &nainte &n $reajma b!rcii sae.
8nd termin! de $o0estit( 0oiam deja s! gonesc &na$oi a #ontau/( dar ce re'o0am cu
astaG
E Ai 0reo idee cine a %ostG
E Pun $ariu c!"i unu dintre nenoroci)ii care "au omort $e Peter.
5u$! ce i"am s$us s! se came'e i s! %ie cu oc2ii &n $atru( m"am !sat &n scaun( sim)ind
ct de i$sit de $utere eram. Samm6 a0ea dre$tate. Im$eriu c2iar contraataca. Iar $rietenii mei
duceau greu u$tei.
#omentu &n care 'iua mea s"a uminat s"a $etrecut &ntre O.1= i O.1;. Pauine Grabo4s/i(
detecti0u $articuar( a intrat &n birou meu ridicnd o $ung! marcat! +ris$6 +reme.
E Am cum$!rat dou! cu ga'ur! i eu nu $ot mnca dect una( a 'is 'mbind.
E Eti sigur!G Am r!s$uns( &ntorcndu"i 'mbetu.
E Absout sigur!. Eti bineG Re'o0i cu #udman &n TeCas a'iG
E S$er. #u)umesc c! te"ai gndit a mine. 3i $entru bun!tatea asta.
E 5e nada( tinere ?ac/. 9u"i dect o gogoa!.
Prietenu meu ce mai bun %usese ct $e ce s"o miereasc!( iar eu mneam gogoi i
%irtam. 9u era &n regu!. 5ar ce $uteam s! %acG
Pe a ,. am $rimit un tee%on de a asistentu eCecuti0 a ui *iiam #ontrose( Laura
Ric2ardson. #ontrose( $rinci$au asociat i $reedintee comitetuui de conducere m! c2ema
sus. #i"am s$us c!( dac! urma s! %iu concediat( securea nu ar %i %ost mnuit! de &nsui
atot$uternicu #ontrose( ci de 0reun anonim de a Resurse Amane.
82iar i aa( un gust metaic &mi $ersista &n gur!.
8a$itou -O
Ascensoru s"a o$rit a etaju :1 i am tra0ersat intrarea &n $aradisu cor$oratist. @rumoasa
Laura Ric2ardson ate$ta acoo. O a%ro"americanc! im$eria!( &nat!( a c!rei $iee ucioas! %!cea
s! $!easc! $ere)ii ambrisa)i cu ma2on. #i"a 'mbit conducndu"m! $rintr"un coridor ung &n
birou din co) a$ar)innd ui #ont6. Tot etaju era &n0!uit &ntr"o serenitate ce )inea $arc! de o
at! ume.
E 9u")i %ace $robeme( nici eu nu m"am obinuit cu ea( s$use #ontrose re%eritor a
$anorama o%erit! de geamu ct un $erete.
#ontrose i asociatu s!u Simon La%a6ette edeau $e cana$ee identice din $iee neagr!.
>n s$atee or se &ngr!m!dea #an2attanu( de a Pia)a 9a)iunior Anite $n! a $odu
*iiamsburg. Br%u sci$itor a c!dirii 82r6ser ardea direct &n mijoc. #i"a amintit de Pauine
Grabo4s/i i de uuitoru ei tatuaj $rintre atee.
E Pe Simon & tii( s$use #ontrose dnd din ca$ &n direc)ia ui.
9u mi"a s$us s! m! ae'.
Pe un $erete erau &nirate %otogra%ii ae so)iei i ae ceor cinci co$ii. @otogra%iie ab"
negru aminteau de gra0itatea $ortreteor regae. Sim$u %a$t c! $rocrease 0orbea des$re e &ntr"
un mod att de e0ident( &nct constituia o decara)ie &n sine.
E Tocmai &i s$uneam ui Simon ce treab! minunat! ai %!cut a $robarea ne0ino0!)iei.
Im$ecabi. Se $are c! toat! umea crede c! eti deosebit( ?ac/( c! eti nu numai un 0iitor angajat
a %irmei ci i un $osibi asociat cu dre$turi.
5ar imediat 'mbetu i"a dis$!rut i oc2ii ui de un abastru o)eit s"au &ngustat.
E ?ac/( i eu am $ierdut un %rate acum c)i0a ani i cred c! tiu $rin ce treci. 5ar trebuie
s!")i s$un ceea ce $robabi nu tii( sau te $or)i ca i cum n"ai ti. Barr6 i 8am$ion 9eubauer i
com$ania $e care o conduc( #a6%o4er( sunt cien)i %oarte im$ortan)i ai %irmei. ?ac/( aici )i se $ot
&ntm$a ucruri %oarte bune( a mai s$us #ontrose( gesticund s$re $anorama metro$oei. 5ac!
&)i $ericite'i situa)ia a %irm!( n"o s!"i aduci &na$oi $e %ratee sau $e tat! t!u. Eu am trecut $rin
asta( ?ac/. Gndete"te bine. Totu are o ogic!( i sunt sigur c! ai s! &n)eegi. Acum( tiu c! eti
ocu$at i a$recie' c! )i"ai ru$t un $ic din tim$ $entru a sta a tacae cu mine.
Am r!mas acoo nemicat( dar &n tim$ ce m! c2inuiam s! g!sesc r!s$unsu ce mai
$otri0it( #ont6 i"a &ndre$tat aten)ia asu$ra ui Simon. #"am tre'it cu oc2ii $ironi)i &n cea%a ui.
>ntnirea noastr! se &nc2eiase. @usesem eC$ediat din birou. 8te0a secunde mai tr'iu(
&ncnt!toarea Laura m"a condus &na$oi a ascensor.
8a$itou 1.
>n ate$tarea i%tuui( m! uram cu toat! $uterea de care e ca$abi un b!rbat de -S de ani.
8eea ce nu"i $u)in ucru( &ntr"un s%rit a 0enit( dar cnd uie s"au desc2is a etaju meu eram
inca$abi s! m! mic.
Am $ri0it %iC a coridoru ung care ducea c!tre birou meu i mi"am imaginat maru
mor)ii de 0reo dou!'eci de ani( care( dac! eram norocos i un $ic canaie( m"ar %i %!cut s! ajung a
etaju :1. 9imeni nu trecea $e acoo( $oate c2emaser! $a'a. Sau $e in%irmiera %irmei.
Am !sat ca uie ascensoruui s! se &nc2id! %!r! a cobor&.
S"au redesc2is &n %a)a marmurei de a $arter.
8u o uurare enorm!( am ajuns a%ar!( $e &nsoritu i murdaru LeCington A0enue. Am
$etrecut cee dou! ore care au urmat bntuind agomeratee str!'i ae centruui orauui(
recunosc!tor $entru un oc &n re0!rsarea uman! anonim!. #"am gndit a Peter( a tata i a
a0ertismentu $e care" $rimise @enton. A$oi mai erau 5ana i Bo$i( 8asa de $e Paj! ace
im$eriu a r!uui( eCtins se 0ede treaba $n! a birourie 9eson( Good4in L #ic/e. 9u sunt
%oarte tare a teorii ae cons$ira)iei( dar acoo se a%a %!r! &ndoia! eg!tura &ntre majoritatea ceor
&ntm$ate recent.
Paii m"au dus c!tre est( &ntr"un $arc micu) cu desc2idere s$re East Ri0er. 5in $unct de
0edere te2nic( $resu$un c! era aceai ru care &m$arte &n dou! $anorama ui #ontrose( aceai
care se eg!na &n %a)a mea ca o amintire de %amiie. Era mai $rietenos 0!'ut de a$roa$e. #"am
re'emat de un gard &nat( negru( &ntrebndu"m! cam ce ar trebui s! %ac. 8!direa 82r6ser 0!'ut!
din birou ui #ontrose &mi amintise de Pauine. 5e 0reme ce eram singura $ersoan! din ora care
nu a0ea un tee%on mobi( am introdus o moned! &ntr"un a$arat tee%onic $ubic de a co)u unei
str!'i i am &ntrebat"o dac! i"ar %ace $!cere s! ia $rn'u &n com$ania mea.
E E o $ia)et! micu)! cu %ntn! arte'ian! $e @i%tiet2 Street( &ntre str!'ie - i 1( s$use ea.
Ia ce0a de mncare i ne 0edem acoo. 8u ce")i $ot %i de %oos( ?ac/G
E O s!")i s$un a mas!.
#"am &ndre$tat imediat c!tre ocu indicat. Asta &nsemna c! a0eam ansa s! o 0!d $e
Pauine %!cndu"i oc cu iu)ea! $e trotuaru &n)esat de ume( cu %runtea a$ecat! i cu coada de
$!r castaniu"&nc2is micndu"se ritmic $e s$atee taioruui ei abastru casic. >n ciuda ceor
$etrecute &n acea diminea)!( nu mi"am $utut re)ine un 'mbet. 9u mergea( ci mai degrab! auneca
$rin mu)ime.
Am g!sit o banc2et! iber! i$it! de un $erete i Pauine a &nce$ut s! des$ac2ete'e un
sand0ici cu $ui. Era un sand0ici $rea mare $entru o %emeie att de '0et!. 3i ea o tia.
E 9"ai de gnd s! m!nnciG Aa reueti s! te men)ii att de su$u( $rin &n%ometareG
E 9u $rea mi"e %oame( am recunoscut.
I"am $o0estit des$re 0i'ita mea matina! $e 0r%u umii( iar ea ascuta &n tim$ ce mnca.
La &nce$ut( oc2ii ei eC$rimau cnd com$asiune( cnd re0ot!( iar cnd i"am descris cum se 0edea
din birou ui #ont6 c!direa 82r6ser( cea din tatuaju ei( a0u o $ri0ire un $ic amu'at!.
Orau este $in de %emei care( cu imagina)ie i eegan)!( &i $un bine &n 0aoare
%rumuse)ea cu care sunt &n'estrate. Pauine %!cea tot ce"i st!tea &n $utin)! $entru a i"o masca.
5ar( cu umina c!'ndu"i $e %a)!( era greu s! i"o ascund!( i m"a sur$rins ct era de %rumoas!.
3tia deja de rea)ia cu$uui 9eubauer cu %irma i %!cuse &n sensu !sta cte0a in0estiga)ii.
E #ie $ersona nu"mi $rea $ace Barr6 9eubauer. 3tiu c! &n genera se %ace re$ede
$!cut( &ns! mie &mi d! %iori. #a6%o4er are cont desc2is a ce mai uCos ser0iciu de escort! din
ora( s$use Pauine. 8eea ce nu este att de neobinuit $entru anumite cor$ora)ii. Este 0orba de
un %e de coo$erare( ?ac/. Ai ne0oie de scrisori de recomandare( au oc inter0iuri( i trebuie s!
men)ii un ni0e de cinci'eci de mii. Toat! umea tie asta. 8eea ce nu tie toat! umea este c!
acum doi ani una dintre %etee or s"a &necat du$! ce se $resu$une c! a c!'ut de $e un ia2t &n
tim$u unei ieiri nocturne &n arg cu 9eubauer i cu un gru$ de $rieteni de"ai ui. 8or$u nu a
%ost g!sit niciodat!( iar 9eson( Good4in L #ic/e s"au ocu$at de $robem! cu atta &ndemnare(
&nct nu a urmat nici o anc2et!.
#"am 'git a ciment &n%iorndu"m!.
E 8are mai este $re)u $entru o escort! %eminin! moart!G
E 8inci sute de mii de doari. 8am ct un a$artament. @ata a0ea ,O ani.
#"am uitat &n oc2i ei &n tim$ ce &i termina sand0iciu i scutura %irimiturie.
E Pauine( de ce"mi s$ui toate asteaG
E Breau s! %ii contient &n ce te bagi( ?ac/. >n)eegiG
Atunci nu m"am $utut ab)ine i i"am s$usD
E Pauine( ajut!"m! cu Peter. @ii de $artea ceor buni de data asta.
E 9u $are o micare $rea bun! $entru carier!( r!s$unse Pauine. Am s! m! gndesc.
A$oi s"a ridicat i a $ecat.
Am $ri0it"o &nde$!rtndu"se( $n! cnd a dis$!rut &n 0au de mu)ime ce str!b!tea centru
orauui.
8a$itou 1,
E 8eea ce caut eu( $unct! Rob 8oon cu o eCatare moi$sitoare( nu este o at!
&ncnt!toare i %orma! gr!din! enge'easc!( ci un ade0!rat abirint unde( ajungnd &ntr"unu din
ca$ete te $o)i r!t!ci cte0a 'ie bune $n! s! reueti s! g!seti ieirea.
#arci Burt &m$reun! cu un cient care dorea o gr!din! cu un $eisaj &ncnt!tor $osibi!
min! de aur st!teau $e una dintre terasee a 0edere din Estia( sa0urndu"i ca%eee cu a$te &n
care se to$ea &ncet ducea)a $roiectuui.
8oon( 0!staru de trei'eci de ani a unei %amiii care de)inea cea mai rentabi! a%acere cu
garaje din regiune( a &nce$ut s! eC$ice sursa ins$ira)iei.
E 9oa$tea trecut! am &nc2iriat T2e A0engers. >n a%ar! de Ama( $ictisitor. 5ar abirintu
era demen)ia.
E Ar %i un $roiect %abuos( a s$us #arci( i( &n ciuda doarior $e care"i 0edea deja $rin
%a)a oc2ior( o s$unea cu toat! con0ingerea. Idea ar %i s! & $o)i desena &n aa %e &nct s!"i $o)i
sc2imba des traseu( ast%e &nct nimeni s! nu se $ictiseasc!.
8oon a 'mbit.
E Su$er tare( a eCcamat.
8ei doi s"au adncit &ntr"o discu)ie entu'iast! des$re cee mai $uternice soiuri de arbuti
$ereni( gr!dini i modee $osibie. Borbeau des$re necesitatea unei $imb!ri de recunoatere a
Scotand( cnd 8oon s"a o$rit &n mijocu unei $ro$o'i)ii.
5etecti0u @ran/ Bo$i &m$reun! cu a)i doi b!rba)i &n costume negre intraser! &n
$o$uaru restaurant Amagansett. 8oon i"a urm!rit cu $ri0irea $n! s"au ae'at a o mas! din
s$ate.
E >i cunotiG A &ntrebat ea.
E Ti$u &nat cu barb! este Ir0ing Bus2/in. #ut! ume & consider! ce mai bun a0ocat
s$eciai'at &n omucideri din America. 5ac! 0reodat! &mi omor ne0asta( e este $rima $ersoan! $e
care o s! o contacte'. 8red c! ti$u din stnga ui este $rocuroru districtua a districtuui Su%%o/(
Tim #aguire.
S$re deosebire de 8oon( #arci & recunoscuse $e Bo$i i i"a dat seama c! &ntrunirea ar
$utea a0ea eg!tur! cu moartea ui Peter.
E Bob( a s$us #arci( !sta este ce mai incitant $roiect a care am $artici$at 0reodat!. 5ar
am ne0oie de trei'eci de secunde s! dau un tee%on.
Atunci m"a sunat a birou( iar eu "am sunat $e +earns de a Star. 8inci minute mai tr'iu
s"a au'it un scr)it de cauciuc( iar +earns st!tea cu micro%onu &n mn! &n %a)a mesei ui Bo$i.
E 8e 0"a adus &n oraG L"a &ntrebat +earns $e Ir0ing( i( &n ciuda %a$tuui c! nu a $rimit
nici un r!s$uns( a continuat neab!tutD 8ine este cientu dumnea0oastr!G Bi'ita dumnea0oastr! nu
are nici o eg!tur! cu anc2eta mor)ii ui Peter #uenG
#ic i rotund( cu mini grase i $ine de $istrui( +earns( c2iar dac! nu o arat!( e %oarte
curajos. 5u$! s$usee ui #arci( i"a bombardat cu &ntreb!ri $n! cnd Bo$i "a amenin)at c!"
arestea'! $entru 2!r)uire. 82iar i atunci a scos un a$arat i a %!cut o %otogra%ie ra$id! %aimosuui
0i'itator i amicior ui.
5ar asta nu era tot. 5u$! $ecarea ui +earns( #egan( os$!t!ri)a care e uase comanda( a
0enit i e"a s$us c! a0usese oc o &ncurc!tur!.
E #! tem c! nu mai a0em $astee s$eciae $e care e"a)i comandat( a s$us.
E 5ar e abia trecut de ora $rn'uui( a $rotestat Bo$i( &ns! os$!t!ri)a nu a %!cut dect s!
ridice din umeri.
5u$! mute morm!iei i $roteste( cei trei au comandat c2eesburgeri i sand0iciuri cu
curcan. La scurt tim$( #egan s"a &ntors cu 0eti i mai $roaste.
E 9u mai a0em nici de astea( s$use. 5e %a$t( nu $rea mai a0em nimic.
>n ace moment Bo$i( Ir0ing Bus2/in i a0ocatu districtua Tim #aguire s"au ridicat
0a0rtej i au $!r!sit restaurantu. ?um!tate de or! mai tr'iu( #arci a b!tut $ama $entru
construirea a ceea ce $romitea s! %ie singura gr!din! enge'easc! ade0!rat! &n %orm! de abirint
din 7am$ton. #!car $entru o s!$t!mn!.
8a$itou 1-
5e dragu ui #udman i $entru c! nu eram &nc! $e de"a"ntregu $reg!tit s!"mi &ngro$
cariera( m"am &ntors a 9eson( Good4in L #ic/e i mi"am $etrecut &ntreaga 'i de 0ineri ucrnd
a utimu recurs. 5iminea)a( m"am uitat iar $este $rocesee ui i am %ost re0otat de i$sa de
interes a a0ocatuui din o%iciu.
Am uat masa cu Pauine( care mi"a s$us c! se gndete &nc! a $ro$unerea mea de a ucra
de $artea ceor buni. 9u mai tiu des$re ce am 0orbit &n rest( dar dintr"odat! s"a %!cut ora trei i
ne"am &ntors &na$oi a birou. Se$arat.
8a s! trec &n re0ist! ce s"a mai &ntm$at &n acea du$!"amia'!( $ot s! s$un c! am sc2i)at
un $an de r!s$uns $entru judec!toru din TeCas. A ieit con0ing!tor( dac! $ot s$une asta.
Trecuse deja de ora uns$re'ece noa$tea cnd am trimis $e e"mai o co$ie a ECe6.
82iar dac! a0usesem o 'i bun!( din momentu &n care m"am &ntors a motociceta ui Peter
i mi"am tras $este %a)! 0i'oru casc2etei abastre marca Arai( toat! 0ia)a mi s"a deruat $rin %a)a
oc2ior ca un %im 0ec2i i de$rimant. Intros$ec)ia nu era o idee bun!. 9u reueam s! scot a
i0ea! $rea mute acte i$site de egoism( ca s! nu mai 0orbim de cee de"a dre$tu generoase.
Bine&n)ees( n"a0eam $robeme &n a g!si c2estii nasoae. 8e mai $rostesc incident care
mi"a 0enit &n minte se $etrecuse &n urm! cu a$te ani. Eram a #iddebur6( $e tim$u cnd eram
un student de dou!'eci i unu de ani. Peter a0ea treis$re'ece ani $e atunci. Era 0acan)a de iarn! i
Peter 0enise s! $etreac! un 4ee/end &n com$ania %rateui ui mai mare. >ntr"una din no$)i am
&m$rumutat maina coeguui meu de camer! ca s! uam nite mncare c2ine'easc!. La
&ntoarcere( un $oi)ist oca ne"a o$rit $entru un %ar s$art. Era un dobitoc care s"a a$ucat s! ne
$erc2e'i)ione'e maina.
Acum m! gndesc c! &n acea noa$te $oi)istu juca rou unui $ierde"0ar! din ocaitate( iar
noi eram micii ra2a)i boga)i. 5e asta nu s"a o$rit $n! cnd a g!sit o am!rt! de )igar! cu
marijuana $e care o )inea trium%!tor &ntre degete. I"am eC$icat c! maina era a coeguui meu de
camer! i c! noi 2abar n"a0eam c! &n ea era iarb!. 5ar nu m"a uat &n seam! i ne"a condus a
sec)ie ca s! ne areste'e $entru $osesie iega! de droguri.
8nd am ajuns acoo( Peter a decarat c! jointu era a ui. 9"am obiectat deoc. A0eam de
gnd s! %ac %acutatea de dre$t. E nu inten)iona nici m!car s! urme'e un coegiu. Eu eram adut.
E era minor( aa c! nu $uteau s!"i %ac! nimic.
5ar( bine&n)ees( tocmai de asta ceea ce n"am %!cut a %ost att de &ngro'itor. 8e mode de
ra2at eram $entru %ratee meu mai mic.
#i"am amintit cu $reci'ie momentu &n care $oi)istu s"a &ntors c!tre mine i m"a &ntrebat
dac! era ade0!rat c! )igara &i a$ar)inea ui Peter( iar eu doar am ridicat din umeri.
Rememorarea incidentuui &n tim$ ce conduceam motociceta ui Peter nu era o idee $rea
bun!. #! sim)eam de $arc! tot cor$u &mi era str!b!tut de un curent %ierbinte. Tot ce $uteam %ace
era s! nu m! abat de a drum. O s!$t!mn! du$! arestu din Bermont( ca'u a %ost &nc2is $entru
0icii de $rocedur!. 9u i"am s$us niciodat! ct de mut am greit atunci. 8ine tie( $oate am $us i
eu incontient um!ru a $ier'ania ui Peter.
8a$itou 11
Era a$roa$e ora ,. cnd m"am tre'it &n acea diminea)! de smb!t! a $!cutu sunet $e
care" $roducea rsu unei %emei. #ac/in %!cea com$imente( cu o mistrie &n mn!. ?udecnd
du$! rsu &ncnt!tor care"i &ntreru$ea %iru $o0etior( mistria nu a0ea daru de a strica nimic.
#! tot &ntrebam cobornd sc!rie cine ar %i $utut s! ne 0i'ite'e &ntr"o diminea)! de
smb!t! i s! %ie att de tn!r! i de dr!gu)! &nct s!" tubure &n aa m!sur! $e #ac/in.
8nd am intrat &n buc!t!rie( Pauine Grabo4s/i mi"a 'mbit ridicndu"i $ri0irea de a
mas!. Era %oarte reaCat!( de $arc! obinuia s! $!!0r!geasc! smb!ta cu #ac/in de o 0ia)!.
E A0em un musa%ir( a s$us #ac/( care admite c!")i este $rieten! i este att de
&ncnt!toare( &nct nici nu i"o $ot re$roa.
E 9u credeam c!")i $ac %emeie tatuate.
E 9ici eu( r!s$unse #ac/( uuit. O$t'eci i ase de ani am tr!it &n minciun!.
5u$! cum c2icotea Pauine( deja &mi $uteam da seama c! se &m$rieteniser!.
E Te rog s! nu"i dai a$! a moar!( am 'is. E mai r!u dect atunci cnd 2r!neti animaee
a Gr!dina Fooogic!.
E Bun! diminea)a( ?ac/( a s$us ea( &ntreru$ndu"m!. 9u ar!)i deoc bine.
E #u)umesc. Am a0ut o noa$te in%erna! a $r!0!ie. 5ar( c2iar dac! nu o ar!t( sunt ce
$u)in a %e de %ericit ca i #ac/ s! te 0!d.
E P!i( bea nite ca%ea. Eti de $e at! ume. A0em mut! treab!.
Am um$ut o ceac! enorm! i m"am dus $e terasa din s$atee casei( iar Pauine s"a ae'at
ng! mine $e cea mai de sus trea$t! de emn. 5u$! unga mea noa$te( sim)eam $re'en)a ei
neate$tat! dre$t ce0a angeic( i era att de %rumoas!( &n tricou ei 8runc2( $antaoni trei s%erturi
i adidai roii 8on0erse( &nct a trebuit s!"mi iau seama s! nu m! 2obe' a ea ca $rostu.
E Asta $entru c! ucre' de $artea ceor buni. S$er s! nu %ac o mare greea!.
Pauine a scos dou! buc!)i de 2rtie( $e %iecare %iind scris! o ist! ung!.
E Aici sunt trecu)i to)i cei care au %ost $re'en)i a $etrecerea de a 8asa de $e Paj!( a
s$us ar!tndu"mi ista mai ung!. Iar aici sunt trecu)i to)i cei care au ucrat acoo.
Pe a jum!tatea ceei de a doua iste era trecut Peter #uen 0aet( i num!ru nostru de
tee%on.
E 8um ai reuit s! %aci rost de astaG Am &ntrebat"o.
E #"am c2inuit $n! s! reuesc. Paranoia e &n %oare 'iee astea. Am un $rieten( un
2ac/er %oarte taentat i i$sit de scru$ue. Tot ce i"a trebuit a %ost adresa de e"mai a %irmei care a
organi'at $etrecerea i adresa 4eb"site"uui ei.
A urmat o $au'! bi'ar!. >n ciuda e%orturior mee( m! 2obam a Pauine.
E 5e ce m! $ri0eti aaG
E B!nuiesc c! sunt un $ic sur$rins c! te"ai 2ot!rt s! %aci asta( am r!s$uns.
E 3i eu sunt. 3i tii cum e( cau de dar &n ca'u !sta detecti0u de dar nu se caut! a
din)i.
8a$itou 1:
E S! &nce$em cu cei care ne $ot ajuta( a sugerat Pauine. >n %ine( cu cei cu care nu ai
0orbit &nc!.
Primu tee%on care a dat roade a %ost c!tre unu dintre coegii de munc! ai ui Peter(
82ristian Sorenson( a c!rui $rieten! $ictisit! a ridicat rece$toru du$! 0reo dou!s$re'ece a$euri.
E 5ac! e s! iau de bun ce s$une 82ristian( &n momentu !sta e se a%! a baru 8am
s$!nd 0ase( a s$us ea( bomb!nind &n tee%on. Asta &nseamn! c! $robabi este &n cu totu at!
$arte.
Baru 8am este un oca $reten)ios $rin i$sa ui de $reten)ii( situat $e Autostrada -;( a
jum!tatea drumuui dintre #ontau/ i Amagansett. Ser0irea i decoru sunt a$roa$e ineCistente(
dar ce0a &n atmos%era &mbibat! de mu'ic! reggae 0ec2e a trans%ormat ocau &ntr"un oc %oarte
%rec0entat. >n august $o)i ate$ta i o or! $entru un $rn' de $atru'eci de doari.
Am %ost norocoi am g!sit dou! scaune a bar aa c! am comandat dou! bouri de
su$!. Parc! eram a o &ntnire.
L"am re$erat $e Sorenson a$ecat $este c2iu0et! i &ntr"un %ina a ieit din buc!t!rie cu un
or) ud eoarc! i m!nui de ateC.
E 9u cred c! 0rei s!")i strng mna( mi"a s$us.
I"am $re'entat"o $e Pauine i ea i"a eC$icat c! &ncercam s! a%u ce0a mai mute des$re ce
i s"a &ntm$at ui Peter &n acea noa$te a $etrecere. 82ristian era %ericit s! ajute.
E Am muncit a $etrecere toat! noa$tea. Am %ost $u)in sur$rins c! cei de a $oi)ie nu m"
au sunat deoc.
E Psta"i unu dintre moti0ee $entru care ne a%!m aici( i"am s$us. Tratea'! totu dre$t un
accident"sinucidere.
E 7aida de( a 'is 82ristian( sau $oate $oi)aior e e team! s! nu %ie im$icat 0reun
$ersonaj de 0a'! &n ce i s"a &ntm$at u< Rabbit.
E Ei( i dac! cei de a $oi)ie ar %i sunat( ce e"ai %i s$usG
Sorenson i"a &ncruciat bra)ee muscuoase i ne"a s$us 0arianta ui. Aici urmea'! $artea
interesant!.
E >n $rimu rnd( Peter a ajuns acoo tr'iu( ca de obicei( aa c! eram cam su$!ra)i $e e.
5ar( ca de obicei( a muncit ct trei( aa c! "am iertat. A$oi( c2iar &nainte s! dis$ar!( "am 0!'ut $e
Bi6 8oins( care era c2ener &n acea sear!( strecurndu"i un bie)e.
E 5e unde tii c! era un bie)eG A &ntrebat Pauine.
E Pentru c! "am 0!'ut des$!turindu" i citindu".
E L"ai &ntrebat $e Bi6 8oins de a cine era bie)euG A mai &ntrebat ea.
E Am 0rut( dar nu am mai dat de e.
E 3tii unde "am $utea g!siG
E 3tiu c! ucra a #aidstone ca 0ountar. Amb! 0orba c!"i $etrece tim$u jucnd go%(
&ncearc! s! ctige nu tiu ce miniturneu( aa c! $resu$un c!" as! s! se antrene'e acoo.
E O a%acere destu de bun!( am s$us.
E 9ici $e de$arte att de bun! ca asta( a r!s$uns e ridicnd 'ece degete &n0eite &n ateC.
E #u)am %rumos( 82ristian( a s$us Pauine( i s! nu uit( iubita ta &)i trimite s!rut!ri.
E Te credJ
8a$itou 1=
E Sunt im$resionat( am s$us &n tim$ ce ne croiam drum s$re maina ei.
E Asta mi"e meseria( ?ac/( i cteodat! c2iar i cei care ucrea'! bene0o au noroc. O$t
ti$i au $arcat maini &n acea noa$te. 5oar &ntm$area a %!cut ca noi s!" g!sim eCact $e ce care a
0!'ut ce0a. Pe unde 0ine #aidstoneG #! &ntreb dac! sunt &mbr!cat! cum se cu0ine.
Tr!iesc &n ocurie astea de cnd m! tiu( dar $n! &n acea du$!"amia'! nu $usesem
$icioru $e $!mntu sacru de a #aidstone 8ountr6 8ub. E dre$t( nu eram singur. #aidstone(
construit a marginea Atanticuui i $roiectat s! arate ca un 0ec2i teren de go% enge'esc( nu este
a &ndemna tuturor.
Orict de snob $oate $!rea #aidstone( nu este %oarte greu s! intri. 9ici un $a'nic a%ar!.
9ici m!car o $oart!. O $erec2e de 0i'itatori &ntr"un Bo/s4agen 0ec2i de dou!'eci de ani $ot
acceera $n! &n %a)a uriauui cub din $iatr!( &i $ot $arca $ro$ria main! i $ot $orni agae s$re
terenu 0erde. 3i dac! te $imbi cu aeru c! ai un $ermis s$ecia de a 5umne'eu care")i d! dre$tu
s! %ii acoo( nimeni nu 0a s$une nimic.
9u tiu dac! a)i %ost 0reodat! &ntr"un cub ca #aidstone( dar aici st!$nete sen'a)ia unui
cam $osto$eratoriu( ca i cum &ntregu oc( de a ga'onu bine &ntre)inut $n! a ceru %!r! nori( ar
%i uat Bicodin1( $e care "ar %i &ng2i)it cu un martini. 8red c! m"a $utea obinui cu asta.
Bi6 8oins era uor de re$erat. Era ce care o0ea $er%ect o bi! du$! ata. Era( de
asemenea( singuru care juca go%.
E Saut( ?ac/. >)i 0ine s! cre'i ct de minunat e ocu !staG #"a &ntrebat( )innd &n
continuare crosa &n mini i )intind s$re $eisaju idiic c!tre care trimitea o at! minge $utitoare.
Psta"i unu dintre cee mai bune din Long Isand( dar $rea mu)i dintre membri sunt &n 0rst!( sau
au ate case de 0acan)!( aa c! terenu e go mai tot tim$u.
E ?oci bineG Am &ntrebat curios.
E Im$ecabi( a r!s$uns 8oins( trimi)nd o minge $er%ect!.
Pauine s"a $asat inten)ionat mai a$roa$e de 8oins( aa c! a trebuit s! &ncete'e.
E Brem s! st!m de 0orb! cu tine $entru c! un %ost coeg de ser0iciu de"a t!u( 82ristian
Sorenson( ne"a s$us c! te"a 0!'ut dndu"i ui Peter un bie)e. Asta s"a &ntm$at %iC &nainte ca e
s! dis$ar! &n acea noa$te $e $ro$rietatea %amiiei 9eubauer.
>mi $!cea %eu &n care Pauine 0orbea cu oamenii. 9u &ncerca s! %ie t!ioas! sau s!
simue'e %irtu. 9u juca nici un ro.
E Era &n mod sigur ce0a &n neregu! cu bietu( i"a amintit 8oins( !snd crosa jos.
E 8e 0rei s! s$uiG
E Bie)eu era ro' i $ar%umat( dar mi"a %ost dat de un ti$ care o ardea $e acoo cu un
atu.
E >i cunotiG
E 9u. Tinnd cont de %i'icu or( cred c! $uteau %i animatorii $ersonai ai ui 9eubauer.
>ns! nu a0eau )inuta necesar!( nici acea energie a omuui s$orti0. 3i nici nu animau atmos%era(
&ncercnd s! &ntre)in! c)i0a cien)i mutimiiardari. >n $us( erau b!trni. 8am $atru'eci de ani.
E 5e ce nu ai anun)at $oi)iaG L"a &ntrebat Pauine.
E >n 'iua &n care a %ost g!sit cada0ru ui Peter( "am sunat $e @ran/ Bo$i de trei ori. 9"a
r!s$uns. 3i nici nu mi"a tee%onat.
8a$itou 1Q
Amurgu im$e'ea ceru $e cnd ne &ntorceam de a #aidstone $rin @urt2er Lane( una
dintre str!'ie cee mai uCoase ae orauui. E genu de strad! unde o cas! de cinci miioane se
e0iden)ia'! doar $rin modestia ei. 5oar *est End Street cu Georgica Pond i $ro$riet!)i ca
Yuee Barn i Gre6 Gardens mai ri0ai'ea'! cu ea.
E >n &m$rejurimie 5etroituui( a s$us Pauine( &n Birming2am i Auburn 7is( eCist!
nite enca0e som$tuoase unde ocuiesc moguii automobieor( dar e o nimica toat! &n
com$ara)ie cu ce"i aici. 8nd eram co$i( obinuiam s! mergem a Birming2am s! ne 'gim a
uminie de 8r!ciun.
E 9imeni nu"i d! seama ct de eCcesi0e i de ridicoe de0in ucrurie $e aici. Oamenii
!tia cum$!r! case de 'ece miioane de doari $entru ca mai a$oi s! e d!rme.
Reedin)ee se &ngr!m!deau unee &n atee i( orict de eegante ar %i %ost construite( ce0a
era &n neregu! cu ee. Totu ar!ta $rea $estri)( o suburbie %oarte a mod!( cu maini @errari &n oc
de autobu'e i orice urm! murdar! !sat! de co$ii imediat tears!.
E Tr!im 0remuri ciudate( am s$us. @iecare crede c!"i doar a o $am! de a %i bogat. 8red
c! $un ce0a &n a$!.
E Eu cum$!r biete a Loto &n %iecare s!$t!mn!( a m!rturisit Pauine. 3i beau numai a$!
&mbuteiat!.
8on0ersa)ia s"a &ntors a uciderea ui Peter i a in0estiga)ie.
E 8a s! %iu sincer( i"am rugat $e to)i $rietenii mei s! renun)e a ca'( i"am s$us.
E 5e ce ai %!cut asta( ?ac/G
I"am $o0estit des$re @enton i barca ui( des$re cum 7an/ a %ost concediat i cum #arci
i #o6 %useser! urm!rite.
Pauine a c!tinat uor din ca$.
E Adu")i aminte ce )i"am s$us des$re oamenii in%uen)i( tinere ?ac/.
E Am dou!'eci i o$t de ani( Pauine.
E 5a( da( a r!s$uns( a$robnd din ca$. A$oi a c!utat &n geant! i i"a scos un $isto mic.
Ai tras 0reodat! &n cine0aG Ai %ost 0reodat! amenin)at cu $istouG
E 5ar tuG Am &ntrebat"o.
E Ti"am r!s$uns deja. 5oar sunt din 5etroit.
I"am $ri0it oc2ii 0esei concentrndu"se asu$ra drumuui i $!ru biciuind aeru &njur i
mi"am dat seama c! singuru ucru cinstit $e care $uteam s!" %ac era s! tac din gur! i s!
'mbesc. Pentru c! sim$u %a$t de a m! a%a &n $re'en)a ui Pauine m! %!cea %ericit. Atta tot.
E R!mi a cin!( am s$us( i &)i 0oi %ace cunotin)! cu $i''a ui Sam. >ntr"o 'i bun! ca
asta( o g!sim $e mas! a!turi de ae ui ?o2n i Lombardi.
E 8red c!"i %abuoas!( dar trebuie s! m! &ntorc. Poate at!dat!.
E 8u ang2inare i unc!( a%a i omega 2iaturior de $i''aG
E 9u te dai b!tut.
E 5e %a$t( cnd 0ine 0orba de %emei( tind s! m! descuraje' destu de uor.
E Poate a 0enit 0remea s! treci $este asta.
8a$itou 1;
#otociceta mea b!nuiesc c!"i a mea acum era &nc! $arcat! &n %a)a casei. 5u$! ce m"a
adus Pauine( m"am ae'at ng! ea i am $ri0it %arurie oranj ae mainii ei dis$!rnd &ncetu cu
&ncetu( $e m!sur! ce se a$ro$ia de #an2attan.
Era $rea de0reme s! m! duc a cucare i $e deasu$ra m! durea $u)in c! Pauine &mi
re%u'ase in0ita)ia a cin!. O $!ceam( i credeam c! i ea m! $ace. 8e"i dre$t( cre'usem c! i
5ana )inea a mine. Aa c!( %!r! un sco$ $recis i ne&nso)it de nimeni( am &nc!ecat motociceta i
m"am &ndre$tat s$re 0est.
L!snd &n urm! orau( am intrat $e autostrada Od #ontau/( o rut! %oarte circuat! i
$in! de suiuri i coboruri( care ne"a $riejuit mie i ui Peter $rima sen'a)ie de gdi!tur!
genita! din 0ia)a noastr!. Am $orecit"o Hstrada cocoeuuiI( $entru c! dac! reueai s! conduci
su%icient de re$ede str!$ungnd deaurie( acea este ocu unde cor$u t!u sim)ea e%ectu 0ite'ei.
>n noa$tea aceea m"am gndit a Peter i a Pauine( &ncetinind ca s! iau $u)in aer. HS!
tr!iasc! strada cocoeuuiI( mi"am s$us &n gnd.
#"am tre'it re$ede $e Autostrada -;( trecnd $e ng! moteuri i restaurante a mod!. 8u
ct mergeam mai mut cu motociceta( cu att conduceam mai bine( &n0!)nd cum s! m! a$ec a
curbe( sim)ind ritmu ambreiajuui i a $edaei de acceera)ie. 8e0a din s$iritu ui Peter m!
contaminase.
8nd am $!r!sit autostrada ca s! intru $e Bu%% Street( am reai'at c! urmam $robabi
aceeai rut! ca i Peter &n utima ui noa$te. 9u $!rea a %i o coinciden)!.
Pro$rietatea %amiiei 9eubauer se a%a a mai $u)in de o jum!tate de /iometru &n susu
drumuui. 8nd am 0!'ut $or)ie desc2ise( am %rnat %!r! s!"mi dau seama i m"am strecurat
&n!untru. O sut! de metri mai &ncoo am o$rit motoru i am stins %arurie( a$oi am cobort uor
s$re $aj!. Am s$rijinit motociceta &n nisi$u gros a $ajei( mi"am scos adidaii i m"am ae'at
$e nisi$u rece unde 0aurie ating )!rmu.
Totu &mi aducea aminte de noa$tea &n care m"au adus s! m! uit a cada0ru ui Peter.
Luna umina a %e de $uternic( iar 0aurie erau a$roa$e a %e de &nate i de 'gomotoase.
>n tim$ ce contem$am $eisaju( un 0a a 0enit s$re $aj! i mi"a udat t!$ie. #"am retras
&n stare de oc. 9imeni nu s"ar %i dus &n mie' de noa$te s! &noate &n a$a aceea att de rece.
>n secunda urm!toare( &mi smugeam 2ainee de $e mine( urnd ca un '!natic i aergnd
s$re ocean.
H9imeni n"ar %i intrat &n a$! %!r! un moti0 &ntemeiat nu"i aaG Oare Peter a %!cut"oGI
P!rea un moment a %e de bun ca oricare atu s! &ncerc s! a%u.
A$a era &n%rico!toare( te dureau oasee de rece ce era( i se mai &nc!'ise cnd Peter se
$resu$unea c! se &necase acoo. 5u$! $rimii trei $ai &n a$!( abee $icioareor i gambee au
&nce$ut s! m! doar!. 5ar am continuat s! aerg $rin s$uma $rimuui 0a i m"am scu%undat sub
creasta urm!toruui.
>n stare de oc( am &notat %urios &nde$!rtndu"m! de )!rm i num!rnd trei'eci de b!t!i de
inim!. 8nd m"am o$rit( trecusem deja de taa'uri. Paja se &ntindea a a$roa$e doi /iometri
de$!rtare.
#i s"a $!rut c! am &notat &n 0aurie uminate de un! minute &ntregi( dar abia trecuser!
trei'eci de secunde. Am res$irat adnc i cor$u meu s"a ada$tat cum0a a %rig.
HPeter nu ar %i %!cut asta. >n ru$tu ca$uui. Peter ura %riguM i( &n $us( Peter & iubea $e
Peter.I
>mi $uteam controa res$ira)ia( &ns! nu i creieru. Eram $n! a gt cu%undat &n maree
ocean negru i %rica &nce$use s!"mi dea trcoae.
Am &nce$ut s! &not &na$oi s$re $aj! a %e de dis$erat cum intrasem &n a$!. La jum!tatea
drumuui( amor)it de %rigu nemios( m"am !sat s! aunec $urtat de un 0a circuar.
5intr"odat!( oceanu s"a $r!buit i eu am c!'ut &ntr"un s$a)iu negru. Am sim)it gou
um$ut cu groa'!. Am &ncercat s! ies a su$ra%a)!. A$oi 0aurie m"au tras &na$oi &n adncuri.
Eram $ierdut &ntr"un 0rtej negru. Sim)eam c! eram $e cae s! %iu &ngro$at de 0iu. 9u $uteam s!
res$ir. Baurie m! 'drobeau i a0eam sen'a)ia c! am c!'ut de $e o construc)ie care se $r!buete.
Taa'urie m! i'beau de %undu oceanuui.
9u tiu cum mi"am adus aminte c! &n ast%e de situa)ii nu trebuie s! te 'ba)i. #"am a$ucat
de nas i am &ncercat s!"mi )in res$ira)ia. 8te0a secunde mai tr'iu( am ieit a su$ra%a)!( tr!gnd
nebunete aer &n $ie$t.
9u eram $reg!tit $entru un a doiea 0a. Era mai mic( dar mi"a $us ca$ac. Am &ng2i)it
mut! a$! &n tim$ ce m! scu%undam. 5ac! nu m"a %i gndit a ra2atu $e care ar %i trebuit s!"
&ng2it! #ac/( cum c! i eu( 0e'i doamne( m"a %i sinucis( m! tem c! a %i renun)at a u$t!.
Baurie $!reau s! %i $rins 0ia)!. Ar!tau ca nite berbeci %urioi. Am re'istat secund! du$!
secund!( $n! cnd( &ntr"un %ina( oceanu m"a scui$at i m"am trt &na$oi s$re $aj!.
82iar dac! ?ane 5a0is &mi con%irmase c! %ratee meu nu s"a &necat( trebuia s! mi"o
do0edesc mie &nsumi.
8eea ce de at%e am i %!cut.
Peter nu s"a dus s! &noate &n noa$tea aceea. @ratee meu %usese omort.
PARTEA A TREIA.
A987ETA ?A5E8PTOREAS8P.
8a$itou 1S
@oarte de0reme &ntr"o diminea)! de uni din una august( m! r!suceam &n $atu meu din
#ontau/( o%tnd mu)umit. 5in an &n Pati( #ac/ &i $une &n ca$ s! $re$are Hun mic dejun ca a
carteI i nu mi"a trebuit dect s! adumec aeru ca s!"mi dau seama c! a $arter #ac/ &i ducea a
&nde$inire $anu gastronomic.
#"am trt $e sc!ri i "am g!sit a$ecat $este araga'. Era concentrat asu$ra oc2iurior
a$rinse. Bra)ee i se micau a %e de %urios ca cee ae ui Toscanini cnd dirija $e scena de a
8arnegie 7a:.
Am sa0urat mirosu a))!tor de mncare i "am $ri0it $e maestru eCercitndu"i
&ndemnarea. #ac/ su$ra0eg2ease a 0ia)a ui mut $rea mute %ri$turi ca eu s! risc un cu0nt &n
acest moment deicat. >ntr"o ca0acad! $estri)! de oae i tig!i( unca( ciu$ercie( carna)ii( carto%ii(
roiie i %asoea roie c!deau 'gomotos un monument a $!cerii cuinare. Am scos gemurie i
a semnau ui am &m$ins %eiie &n a$aratu de $r!jit $ine.
8inci minute mai tr'iu( sim%onia de $e araga' se terminase. >n mare goan!( $unctat! de
smugeri( %oosirea inguroiuui i de r!sturn!ri( cte o $or)iune generoas! din %iecare tigaie a %ost
trans%erat! &n dou! %ar%urii mari. Amndoi ne"am ae'at i am &nce$ut s! mestec!m &n t!cere(
du$! bunu $ac a $a$ieor %iec!ruia.
Parc! trecuser! doar cte0a secunde de cnd utimee %eii de toast intraser! &n a$aratu de
$r!jit $ine $entru a )ine com$anie utimeor &mbuc!turi( i deja sorbeam gnditori ceaiu irande'
de diminea)!.
E 5umne'eu s! te binecu0nte'e( #ac/( a %ost mai bine dect o $artid! de seC.
E >nseamn! c! nu o %aci cum trebuie( a r!s$uns e( &nso)ind o &mbuc!tur! de $ine $r!jit!
cu marmead! cu o sorbitur! de ceai.
E O s! mai eCerse'( i"am $romis( turnndu"i o nou! ceac! de ceai( a$oi m"am dus $e
terasa din %a)a casei du$! 'iar.
L"am citit &nainte s! m! &ntorc &n buc!t!rie i( odat! ajuns( "am ae'at ng! %ar%uria
$!tat! de resturi a ui #ac/. 3tiam c! aa se 0a &ntm$a dar acum era o%icia.
E Bucur!")i oc2ii cu asta.
Am $ri0it $este umerii b!trni i osoi ai ui #ac/ i am citit titu de $e $rima $agin!( cu
itere de"o c2ioa$!( %rumoaseD HA987ETP 5E O#A8I5ERE 5E8LA93ATP >9 8AFAL
#ORTII SASPE8TE A A9AI BPRBAT 5I9 #O9TAA+I. A$oi #ac/ de0or! articou cu
aceeai aten)ie cu care atacasem mai de0reme micu dejun.
Pentru $rima dat! &n dou! uni( a0eam c2e% s! s!rb!toresc momentu. Am ridicat $umnu
&n aer. Eram $rea g2i%tui)i s! s!rim &n sus( aa c! am ters"o &n camera unde )ineam b!uturie i( a
ora a$te diminea)a( cu bur)ie $ine( am dat $e gt o duc! bun! de acoo.
E Ai oc2ii tuburi( ?ac/son( s$use #ac/.
E >)i dai seama ce"am %!cutG Am s$us eCatat. Am 'guduit din temeii nenorocitu !sta de
sistem.
E 9enorocitu !sta de sistem este o cur0! b!trn! i deoc $roast!( ?ac/. Tare m! tem c!
n"am %!cut atce0a dect s! o scoatem din s!rite.
8a$itou 1O
>n acea s!$t!mn! am )inut ca$u $ecat a ser0iciu. La $ro$riu. #"am gndit c! dac!
nimeni nu"mi 0a 0edea bucuria( nimeni nu se 0a gndi s! mi"o rete'e. 9u recomand asta ca
strategie $ro%esiona! $e termen ung( dar &n ace moment nu gndeam &n $ers$ecti0! a 9eson(
Good4in L #ic/e( nici m!car nu contienti'am $e de$in momentu.
5in moment ce tot nu $rimisem un r!s$uns cu $ri0ire a ca'u #udman( &mi r!mnea o
groa'! de tim$ s! m! gndesc a 0iitoarea anc2et!.
#ar)i( dis"de"diminea)!( Pauine a sunat i mi"a $ro$us s! u!m $rn'u &m$reun!. A s$us
c! era ce0a Him$ortantI( iar Pauine n"are obiceiu s! eCagere'e. A sugerat ca oc de &ntnire un
restaurant de $e @irst A0enue( numit Rosa #eCicana.
8nd am ajuns( am 0!'ut"o a o mas! din %und( &ntr"unu dintre co)urie &nc!$erii. 8a de
obicei( $urta un costum &nc2is a cuoare i $!ru $rins &n coad!. 3i( ca de obicei( ar!ta s$endid.
5ar &n aceai tim$ era &ncordat!( sau $oate doar gr!bit!.
E Eti bineG
9u o 0!'usem de a$roa$e o s!$t!mn! i"mi %usese dor de ea. Pauine cea st!$n! $e
situa)ie $!rea neinitit!. Am a0ut sentimentu &ngro'itor c! era $e cae s!"mi s$un! c! im$icarea
&n ca'u ui Peter a %ost o mare greea! i c! &n s%rit i"a dat seama de ucru !sta. Poate o
amenin)ase cine0a.
E 8u ct a$ro%unde' dosaru %amiiei 9eubauer( a s$us Pauine cu un o%tat( cu att
ucrurie de0in mai urte.
E #ai urte dect obiceiu de a arunca %emei tinere de $e ia2tG
E Am in0estit %oarte mut tim$ &n c2estia asta( in0estigndu" $e 9eubauer. Am ajuns cu
in0estiga)ia %oarte de$arte &n tim$( $e cnd era &nc! a Bridge$ort. Bridge$ort nu"i tocmai
Green4ic2 i $ro$riet!)i de dou! 2ectare( ci bande ri0ae i ansamburi de ocuin)e sociae. >n
,OQ- i din nou &n ,OQ=( a continuat Pauine( cnd 9eubauer abia &m$inise dou!'eci de ani( a
%ost arestat $entru escroc2erie( &m$reun! cu un ti$ $e nume Bunn6 Le0in.
E Are deci antecedente $enaeG P!i asta"i minunatJ
E 9u"i aa de minunat. >n ambee ca'uri( s"a renun)at a acu'a)ii cnd martorii"c2eie ai
acu'!rii i"au sc2imbat subit decara)iie. Anu dintre ei a dis$!rut %!r! urm!.
E 5eci nu $utem %oosi nimic din toate astea &n anc2et!G
E 9u asta am 0rut s! s$un( ?ac/.
E 5ac! 0rei s! renun)i( Pauine( te rog( s$une"mi sim$u. #"ai ajutat enorm. >n)eeg ce"
mi s$ui des$re 9eubauer.
S"a cris$at i am cre'ut c! 0a i'bucni &n $ns. >ns! a c!tinat doar din ca$.
E E 0orba des$re tine( ?ac/. Ascut!"m!. Oamenii !tia %ac &n aa %e &nct $robemee or
s! dis$ar!.
Am 0rut s! m! a$ec i s"o s!rut( dar $!rea destu de &n%ricoat!. 9u era o idee $rea bun!.
>ntr"un s%rit( am &ntins bra)u $e sub mas! i i"am atins mna.
E Asta $entru ce eG A &ntrebat ea.
E Pentru c! nu te doare"n cot.
E Brei s! s$ui $entru c!"mi $as!( ?ac/G
E 5a( $entru c!")i $as!.
8a$itou :.
Pauine nu se com$ortase ast%e niciodat!. Ieind a!turi de ?ac/ din restaurant( se sim)ea
tuburat! i %!r! a$!rare.
E 9u cred c! e bine s! %im 0!'u)i mergnd &m$reun! a ser0iciu( &i aminti ea.
?ac/( uor con%u'( sc2i)! un 'mbet %or)at( dar Pauine & !s! i dis$!ru &n susu str!'ii.
@!r! a $ri0i &na$oi( o u! s$re 0est( tra0ers! mai mute str!'i s$re centru orauui( merse iar s$re
0est $n! a gara *est 8entra unde un tren cu num!ru cinci ate$ta cu uie desc2ise.
5e cum se &nc2iser! uie( &i reca$!t! ec2iibru. >ntotdeauna &i %!cea bine s! mearg! &n
centru. Iar %a$tu c! %!cea aceast! scurt! c!!torie &n mijocu 'iei &i d!dea un %rison udic.
Se d!du jos a sta)ia 8ana i &i continu! drumu s$re centru $e jos( $n! trecu de $or)ie
gree ae unei %oste %abrici de curee de $e @ran/in Street.
8te0a a$!s!ri $e butoane o $ro$usar! &ntr"un ascensor de ser0iciu care se desc2ise direct
&ntr"un %e de gaerie 'dren)uit! aco$erit! cu o coec)ie $estri)! de arte%acte din cataogu eCcentric
a $ro$rietaruui. Pauine trecu de o mas! $r!%uit! de masaj( un 0ioonce i cte0a $icioroange de
circ( &ndre$tndu"se s$re $!tratu de umin! de $e $eretee din %und.
Abia cnd ajunse &n %undu gaeriei '!ri ca$u cu $!r onduat a surorii ei #ona a$ecat
sub umina !m$ii de $e masa de ucru. Li$ea cu cositor un ac de siguran)! &ntr"un cerce rotund
de aur stan)at cu ceea ce $!reau a %i nite 2ierogi%e.
8u doi ani &n urm!( #ona &i $usese &n cui $anto%ii de c2a"c2a( o$tnd $entru siguran)a $e
care i"o d!dea cariera de designer a0angardist de bijuterii. >n utimee cte0a uni( cerceii(
coieree i ineee ei( toate ins$irate din gra%ica ca$aceor de cana( se 0indeau ca $inea cad! &n
buticurie scum$e din #an2attan i Los Angees.
#ona nu remarc! $re'en)a surorii ei $n! cnd Pauine nu se ae'! $e banc2et! i &nce$u
s! se %rece de ea ca o $isic! $rietenoas!.
E 5eci( cum & c2eam!G >ntreb! #ona %!r! a"i ua oc2ii de a un cerce de aur de
dou!'eci i $atru de carate.
E ?ac/( s$use Pauine. 9umee ui este ?ac/. 3i e minunat.
E Se $utea i mai naso( s$use #ona. 8a de $id! ?o2n sau 82uc/.
E Posibi. E un ti$ de a ser0iciu care st! cu bunicu ui i a c!rui %rate $robabi a %ost
omort. > tiu de trei uni i deja %ac $entru e ucruri care ar $utea s! m! coste tot ce am. 8eea ce
m! d! $este ca$ este c! sunt &ngrijorat! mai degrab! $entru e dect $entru $ro$ria 0ia)!. #ona(
cred c! omu !sta c2iar are contiin)!.
E Am im$resia c! eti ca$ti0a unui $enis. Aa eG
E >n totaitate. 8u toate c! $n! acum nu "am 0!'ut( &ns! $osesoru e o ducea)!. 8e mai
tare( c! nu $are s!"i %i dat seama.
E Aa eti tu( s$use #ona. 3i( cam ce ai 0rea s!")i s$unG
E 9"are nici un rost s!"mi s$ui ce0a. Ia"m! doar &n bra)e.
#ona !s! ciocanu de i$it( &i d!du jos mnuie i &i &mbr!)i! &n)eea$ta( atottiutoarea
i &ntru totu romantica ei sor!.
E Ai grij!( &i s$use. Pare $rea bun ca s! %ie aa cum s$ui( 82uc/ !sta a t!u.
8a$itou :,
@!ceam o treab! a0oc!)easc! bun! &n %oosu ui #udman. 5e %a$t( modu &n care
ac)ionam sem!na mut cu ceea ce %!cusem a seminaru $entru a0oca)i din o%iciu a care
$artici$asem &n acea $rim!0ar! a Ani0ersitatea 8oumbia. A0eam cte0a re0iste de a Institutu
9a)iona de A0ocatur! &m$r!tiate $e birou( $recum i @undamentee Te2nicior de Pedoarie( de
T2omas #auet( cunoscut! &n cercurie studen)ior cu numee de H#auetI.
Tee%onu a sunat i am smus rece$toru. Era asistentu eCecuti0 a ui #ontrose( Laura
Ric2ardson. La dracu<.
E Bi m"a rugat s! 0!d dac! $o)i urca $n! a e( s$use ea.
E 9u $rea e un moment bun acum( am r!s$uns. 9u"mi 0!d ca$u de treab!.
E 9e 0edem &n %a)a i%tuui.
Tee%onu ei a dat natere unui $useu de adrenain! asem!n!tor cu $recedentu. 5e data
asta( eram mai $u)in s$eriat de ceea ce a0ea #ontrose s!"mi s$un! dect de e0entuaee mee
reac)ii. 8a s!"mi mai $otoesc b!t!ie inimii( am $arcurs %oarte &ncet distan)a $n! a ascensor.
E 8e )i"a uat aa mutG #"a &ntrebat Laura cnd am ajuns a etaju :1.
>n oc s! m! &nso)easc! $e $at%orm! $n! a birou ui #ont6( m"a condus s$re o mic! i
eegant! sa! de con%erin)e( unde mi"a o%erit un oc a o mas! neagr!( uminat! de $atru %itre de
umin! ascunse &n nie. 8e"o mai %i &nsemnnd i astaG
E 9"o s! dure'e mai mut de cte0a minute( a s$us( &nainte de a &nc2ide ua. Atea$t!
aici.
5ac! 0reunu dintre 0oi a ucrat 0reodat! &ntr"o mare cor$ora)ie( $robabi ti)i ce &nseamn!
s! %ii 0ictima acestui ti$ de agresiune %!r! 0!rsare de snge. #ai &nti eti con0ocat a o edin)!
urgent!( a$oi te &ntneti cu un asistent care")i cere $oiticos s! te ae'i i s! ate$)i.
Am %!cut ce mi s"a cerut( dar &n %oru meu interior m! r!'0r!team. H8e caut aici cu
minie"n $oa!G 5e ce sunt coo$erantGI 9u trecuser! nici 'ece minute i eu nu mai $uteam sta &n
scaunu su$ra&nc!'it. #"am re$e'it a%ar!.
8nd Ric2ardson m"a 0!'ut $ecnd( am cre'ut c! 0a decana aarma.
E #! duc a toaet!( i"am eC$icat.
@igura Laurei Ric2ardson s"a descongestionat.
8nd m"am &ntors &n saa de con%erin)e( "am 0!'ut $e Barr6 9eubauer ate$tndu"m!. >n
oc s! %iu sur$rins sau c2iar ocat( m! sim)eam destu de de'gustat. Asta era de %a$t $rima ui
reac)ie du$! moartea ui Peter.
E Saut( ?ac/( a s$us. 9u tiu dac! )i"a s$us"o cine0a( dar eu sunt unu dintre cien)ii
acestei %irme.
9eubauer i"a $us sacou negru itaian %!cut a comand! $e umerii $!tra)i i s"a ae'at.
Am &ncercat s! r!mn cam. Pn! una"ata( nu era dect un b!rbat de 0rst! i taie mijocii(
um%at de 0reun bun consiier de imagine. @iecare detaiu( de a tenu bron'at $n! a tunsoarea
$er%ect! i a ramee de oc2eari argintii de o mie de doari aduceau argumente &n %a0oarea
statutuui s!u s$ecia &n acest uni0ers.
E 3tii de ce m! a%u aici( ?ac/G
E Te"ai 2ot!rt &ntr"un %ina s! 0ii s!"mi $re'in)i condoean)eG E %oarte &nduio!tor.
A dat cu $umnu &n mas!.
E Ascut!( gunoi obra'nicJ E car c! )i"a intrat &n ca$u !a $rost c! eu am 0reo eg!tur!
cu ne%ericita moarte a %rateui t!u. Aa c! &n oc s! te as s!")i 0e'i de am!rta ta de in0estiga)ie
$ornit! aiurea( m"am gndit c! $oate"i mai bine s! 0orbeti direct cu mine.
9u m"a in0itat s! iau oc( dar m"am 2ot!rt s! m! ae'.
E >n regu!. 8u ce &nce$emG
E 9u "am omort $e Peter. >mi $!cea %ratee t!u. Era un $uti de treab!( cu un sim) a
umoruui remarcabi. 3i( s$re deosebire de ceia)i iubi)i ai 5anei( te $!ceam i $e tine.
9u mi"am $utut re)ine o jum!tate de 'mbet.
E >mi $are bine. 5ana ce %aceG
E 5ana e &nc! &n Euro$a( ?ac/. >ntr"o mic! 0acan)!. Acum( ascut!"m!. Singuru moti0
$entru care 0orbesc cu tine &n acest moment este datorat res$ectuui i a%ec)iunii $e care i e $ort
%iicei mee. 9u %i att de nai0 &nct s! cre'i c! m! $o)i caomnia $rin $res!( s!"mi &ncaci
$ro$rietatea i s! s$argi com$uteree coegior mei %!r! urm!ri. Te rog s! iei &n seam!
amenin)area mea( ?ac/. 3i s! tii c!"i o amenin)are $rieteneasc!( $entru c!( du$! cum )i"am s$us
deja( &mi $aci.
>n tim$ ce 9eubauer &i etaa $uterea( m"am gndit a @enton b!tnd a$a cu ci'mee &n
$icioare( a 7an/ r!mas %!r! ser0iciu( a #arci i #o6 $rea s$eriate ca s! mai aib! curaju s!"i
conduc! mainie. Odat! ajuns a imita su$ortabiit!)ii( m"am ridicat i am &nce$ut s! m! rotesc
&n juru mesei att de re$ede( &nct ui 9eubauer &i era greu s! m! urm!reasc!.
L"am a$ucat strns de gt i" )ineam ast%e &nct s! nu se mai $oat! mica. Bacan)ee $e
care e"am $etrecut ucrnd &n construc)ii i a ?e$son Boat6ard m! %!cuser! mut mai $uternic
dect antrenamentee ui &n saa de %or)!.
E 8re'i c! nimeni nu")i $oate sta &n cae( i"am s$us $rintre din)i. Ei bine( greeti.
>n)eegiG I"am strns gtu un $ic mai tare.
E @aci o mare greea!( a s$us 9eubauer $rintre grimase. > cam durea. Tare"mi $!cea
asta.
E 9u( tu %aci o mare greea!. 5in nu tiu ce moti0e de ra2at eti im$icat &n moartea
%rateui meu. Probee au %ost ascunse. Prietenii mei au %ost amenin)a)i $entru c! au &ncercat s! dea
de %iru $o0etii.
9eubauer a &nce$ut s! se 'bat! 0rtos( dar & )ineam strns.
E 5!"mi drumu( nenorocitueJ #i"a ordonat.
E >n regu!( %ie( am r!s$uns( i i"am dat &n s%rit drumu ja0rei.
Am 0rut s! ies din saa de con%erin)e( dar m"am o$rit &n dre$tu uii i m"am &ntors s$re
9eubauer.
E >ntr"un mod sau atu( %rateui meu i se 0a %ace dre$tate. Ti"o $romit.
P!ru ui 9eubauer era n!c!it i a0ea sacou bo)it( &ns! &i rec!$!tase atitudinea de
dinainte.
E Iar tu 0ei s%ri a %e ca e( m"a amenin)at. Ti"o $romit i eu.
E Ei bine( Barr6( se $are c! amndoi am %ost a0erti'a)i. 3i m! bucur c! am a0ut aceast!
discu)ie.
8a$itou :-
Am cobort contient c! s"a 'is cu 0iitoru meu a %irm! i &n genera cu marea mea carier!
de a0ocat.
9u tiam dac! meritase( dar nu cred c! am a0ut de aes. #ai de0reme sau mai tr'iu(
cine0a tot trebuia s!" &n%runte $e 9eubauer. #! bucuram c! %usesem eu acea.
Am &ncercat s! sun acas! 0oiam s!"i s$un ui #ac/ ce se &ntm$ase i s!"i cer s%atu
dar inia tee%onic! din birou meu era moart!.
E 5umne'eue( am o$tit( sunt mai $rom$)i dect credeam.
5ou! minute mai tr'iu a sunat tee%onu. La ca$!tu ce!at era asistentu meu eCecuti0
$re%erat de a etaju $atru'eci i trei.
E 8redeam c! mi"a)i t!iat inia( i"am s$us ui Ric2ardson.
E 5oar cu eCterioru( a r!s$uns. Ia s$une"mi( cum a $utut cine0a ca tine s! ajung! &ntr"un
oc ca !staG #"a &ntrebat.
E 8e s!"i %aci( eroare materia!.
E Ei bine( s"a re'o0at. 5omnu #ontrose 0rea s!")i 0orbeasc!.
#i "a dat a tee%on.
E 8e s"a &ntm$at cu ambi)iosu $in de 'e care odat! im$ora $entru sujba astaG A
&ntrebat #ontrose( ambandu"se. Am )inut desc2is! o u! care nu se desc2ide a$roa$e niciodat!
$entru oameni ca tine( iar tu ne"ai trntit"o &n %a)!. Singura munc! decent! a care ai $us um!ru
aici a %ost $entru un ca' $ro bono %!r! nici o im$ortan)!.
E 9u cum0a 0orbeti des$re Innocence YuestG L"am &ntrebat. 5e a ECe6 tiu c!"i inima
i su%etu ui 9eson( Good4in L #ic/e. 8eea ce %ace din mine inima i su%etu %irmei.
E 8u tine am terminat( s$use #ontrose. A$oi a trntit rece$toru.
8am cinci minute mai tr'iu( o $erec2e de bod6guar'i m!t!2!oi de a ser0iciu de $a'!
unu a%roamerican( iar ce!at de origine s$anio! st!teau a ua birouui meu. >i tiam din
ec2i$a de so%tba a %irmei.
E ?ac/( ni s"a cerut s! te escort!m a%ar! din c!dire( a s$us ce mai scund i mai at &n
umeri dintre ei. 9umee ui era 8aros 7ernande'. Era un ti$ &n regu!. Totodat! ni s"a cerut s!")i
d!m asta( m"a anun)at( &nmnndu"mi o bucat! de 2rtie numit! Act de Lic2idare.
HIntr! &n 0igoare imediat %a$tu c! ?ac/ #uen a %ost concediat de a 9eson( Good4in L
#ic/e $entru %oosirea neadec0at! a tim$uui i a resurseor( i com$ortament &n detrimentu
intereseor %irmeiI( am citit.
E >mi $are r!u( a s$us 8aros( ridicnd din umeri.
A 0rea s! 0! $ot s$une c!( &m$ingnd ua de o)e ucitor i &ndre$tndu"m! s$re ieire(
m! sim)eam uurat. Ade0!ru e c! eram $e att de &n%ricoat( $e ct #ontrose i Barr6 9eubauer
&i doreau s! %iu. 5intr"odat!( amenin)!rie $e care i e ansasem ui 9eubauer mi s"au $!rut
ridicoe i %!r! %ond. 3tiam c! %!cusem ceea ce trebuie( dar atunci de ce m! sim)eam ca un mare
$rostG
Am mers ame)it $n! a Bibioteca Pubic! din 9e4 Uor/ i am intrat &n %rumoasa sa! de
ectur! cu ambriuri( unde obinuiam s!"mi $un a cae 0iitoru cnd 0eneam cu trenu &n ora( $e
0remea cnd eram &nc! &n iceu.
I"am scris o scrisoare ui #udman. I"am transmis 0estea c! 0ec2iu ui $rocuror $!rea &n
s%rit de acord s! acce$te $roba de nou!s$re'ece ani $entru testee A59. I"am urat noroc i m"
am ar!tat dis$us s! )inem eg!tura( dac! 0a $utea.
Am sunat"o $e Pauine de a un tee%on $ubic( dar mi"a r!s$uns robotu i nu m! sim)eam
&n stare s!"i as un mesaj.
A$oi am tra0ersat orau $n! a sta)ia Penn i m"am trt &nc! o dat! a #ontau/. Pe
drumu s$re cas! am tot &ncercat s! re'o0 aceeai enigm!. H8e $ot s! %ac s! dau de ca$!tu
$o0etii !steiaGI
8a$itou :1
@enton a ridicat $a2aru i a &nc2inat $entru neate$tata mea ieire de $e autostrada
succesuui.
E Ai %!cut bine( %iue. Te"ai &ntors a ni0eu nostru( $oate c2iar un $ic sub e.
E 9e"ai i$sit( a s$us 7an/. Bine ai re0enit &n umea rea!.
Era 0ineri noa$te( a moteu #emor6. #embrii Asocia)iei Locanicior Bountari erau
$reg!ti)i de ra$ort i( cu data anc2etei deja stabiit!( res$iram o anumit! joie de 0i0re o$timist!.
>n acest gru$( situa)ia mea de omer nu $rea era moti0 de com$asiune. >n ciuda ceei mai
mari eC$o'ii economice din istorie i a %a$tuui c! o $arte obscen de mare din acei bani se ducea
$e ucruri ne&nsemnate c2iar &n 0ecin!tatea noastr!( noi a0eam $arte de %oarte( %oarte $u)in.
Tot com$arndu"ne Hra$oarteeI( ne"am dat seama c! eram to)i trecu)i $e ista neagr!. 9u
eram deoc $aranoici( dar cine0a 0oia s! ne %ac! %eu.
E Am b!tut $e a ui $rin tot orau i n"am reuit s! %ac nimic( a s$us 7an/. 82iar i &n
ocuri ca Giberto( unde tiu c! %ac angaj!ri( am %ost re%u'at.
E #ie nu tiu care dobitoc mi"a t!iat $asee de $escuit( s"a $ns @enton. 3ti)i ct de greu
e s! re$ari o $as!G 8a s! nu mai 'ic c! mi"e %ric! s! mai merg singur cu barca.
E 8a'u meu e i mai gra0( a 'is #arci( $entru c! m! $ri0ete direct. Acum dou!
s!$t!mni un mare magnat &n s$a)ii de $arcare din Georgica Pond m"a angajat s! construiesc
$rimu abirint autentic din 7am$ton. A'i"noa$te m! sun! i"mi s$une c!"i d! $roiectu ui Libb6
@ed2o%%er. I s"a s$us c! dac! r!mne cu mine( comisia de urbanism nu i" 0a a$roba niciodat!.
E Libb6 @ed2o%%erJ A eCcamat #o6 scandai'at!. E com$et i$sit! de imagina)ieJ
E 3tiam c! 0ei %i a!turi de mine( drag!.
E 9u 0oiam s!")i s$un( dar &n aceast! diminea)! cine0a i"a anuat $rogramarea $entru
ora uns$re'ece i jum!tate &n utimu moment( s$use Samm6 &n ro$ot de a$au'e.
5ate %iind circumstan)ee( eram a$roa$e %ericit s!"mi scutur $oeiaa de b!iat de aur. Am
dat $e gt berea i m! duceam s! iau at rnd cnd Logan( barmanu din tura de noa$te( mi"a dat
un $ic mare de carton.
E Pentru mineG L"am &ntrebat. 5e a cineG
E L"a !sat un ti$. A s$us c!"i $entru 0oi to)i.
E > cunotiG
E L"am mai 0!'ut $e aici. Odat! a &ncercat s! comande un martini.
#"am &ntors a mas!.
E A0em o scrisoare.
I"am dat $icu ui #o6 i am &nce$ut s! um$u 2abee( cnd am 0!'ut 'burnd $e
deasu$ra mesei nite 2rtii.
E 9u tiu dac! mai sunt &n stare de c2estia asta( ?ac/. 5e %a$t( nu mai sunt. E
&n%rico!tor. E mai mut dect &n%rico!tor. 9uma< uit!"te a asteaJ
Picu con)inea ase %otogra%ii( cte una cu %iecare dintre noi. @enton stnd &n barca ui( a
as%in)it. Samm6 bnd ca%ea &n buc!t!ria ui. Eu( $arcndu"mi motociceta. 7an/ era sur$rins
aergnd $e $eu'a noastr! cu un de%ibriator.
Ana cu #arci a!turi de cientu $entru abirint( c2iar &nainte ca acesta s"o ase bat!.
>n %iecare $o'! eram singuri( %otogra%ia)i din s$ate. Asta ca s! ne aminteasc! $oate ct de
0unerabii suntem. @otogra%ia cu #o6 era cea mai eoc0ent!. An $rim"$an %oarte a$ro$iat cu
ea dormind &n $at. @otogra%u st!tuse a mai $u)in de un metru distan)!.
Sub %iecare %otogra%ie erau numereD Q"=( :"1( ,."( 1". 9imic atce0a.
8a$itou ::
Pe a mie'u no$)ii( un gru$ turbuent de ne$o%ti)i se n!$ustir! a #emor6. Baru HnostruI
era inundat de 'mbete %or)ate( rsete %ase i scncete ascu)ite &n ceuare.
E 8e s$eunc! m! &nnebunesc du$! eaJ A urat un nou"0enit din cae"a%ar! de entu'iast.
E Ia du"te dracuui( a 0enit re$ica unui iste) de"a ocuui.
E Ia te uit!( a s$us #arci( ar!tnd s$re o %igur! bron'at! care tr!gea &n $ie$t aer curat &n
mijocu gru$uui 0ese. Psta"i 7orst Reindor%J
Reindor%( %ost bod6buider( jucase rou $rinci$a &n nu mai $u)in de 'ece %ime de succes.
Atimu( care marca i $rima im$icare a ui 9eubauer &n $roduc)ia de %ime( Intergaactic
#essenger Bo6( a0ea s! %ie ansat 0inerea urm!toare &n dou!'eci i cinci de mii de cinematogra%e.
E 3i ia uite" i $e 5ennis Soo2oo( care joac! rou $arteneruui t!nt!!u( a ad!ugat
#arci( &n tim$ ce actorii $o'au i se !sau %otogra%ia)i.
E Se $are c! unii dintre noi se uit! a 8anau EJ A s$us Samm6.
E 8a i cum tu nu te"ai uitaJ A re$icat #arci.
E Eu nu m! uit a c2estiie asteaJ Eu e tr!iesc.
E 8ine0a de a 8asa de $e Paj! $robabi a 0enit cu ideea unui b!rue) din ocaitate( am
s$us. Le"a s$us c!"i numai bun $entru 2uiduiei.
7orst Reindor% &i d!duse jos tricou %!r! mneci i" &n0rtea deasu$ra ca$uui. 5ennis
Soo2oo brusca o %!tuc! dr!gu)!( care &ntm$!tor era 0erioara mai mic! a ui Gide6. 5in
%ericire( ea a reuit s! sca$e de e. Ana dintre %emeie care &i &nso)eau s"a urcat $e bar i a &nce$ut
s! danse'e.
E 5ac! Barr6 9eubauer are de gnd s! se $un! cu noi( s$use Gide6( e tim$u s!"i
r!s$undem cu aceeai moned!. 9oi nu"i stric!m $etrecerie. Ar trebui s! %ie su%icient de inteigent
s! ne ase &n $ace.
E 9u $rea cred c!"i o idee aa de bun!( a s$us #o6. Pe bune( @enton.
E Sunt sigur c! ai dre$tate( re$ic! Gide6( ridicndu"se i croindu"i drum $rin mu)ime.
Eu( 7an/( i Samm6 "am urmat. 8e atce0a $uteam %aceG
9"am reai'at c! Gide6 se $reg!tea s! aborde'e adunarea a %e de &ncre'!tor $recum
atacase muntee E0erest Sir Edmund 7iar6=. >n drea$ta ui( un %otogra% de e0enimente mondene
ae'a un $roduc!tor eCecuti0 ng! Reindor% i Soo2oo $entru un istantaneu. >n utima secund!(
Gide6 s"a strecurat &n %a)a obiecti0uui. 3i"a aruncat un bra) muscuos de gtu 0edetei.
E 9u"mi 0ine s! cred c! sunte)i aici a #emor6J A urat e. SubteCtu eraD HAnde nu a0e)i
ce c!utaJI
E Scu'!"ne( a s$us %otogra%u( dar $o'!m $entru Banit6 @air.
E Putem s! %acem i una cu mine i cu nou meu $rieten( s$use 7orst( cu 'mbetu ui
seC6 bre0etat. Eti $escarG Aa miroi.
E #u)am mut( 7orst( s$use @enton. Sunt $escar. A $atra genera)ie.
E S!" ia cine0a $e bou !sta de ng! 7orst( a cerut unu dintre asisten)i.
Obinui)ii ocuui mirosiser! c! ce0a nu era &n regu!. @!cuser! cerc &n juru ceebrit!)ior
i a anturajuui.
E 5omnue @otogra%( $o)i s! %aci dou!( &n ca' c! una nu iese cum trebuieG S"a interesat
@enton. 9u &n %iecare 'i ai ansa s! %aci o %otogra%ie a!turi de ce mai netaentat dobitoc din toat!
industria artistic!. 3i $e deasu$ra i $rieten cu sinosu de 9eubauerJ
>n urm!toaree cte0a minute( totu de0eni ce)os. Reindor% "a a$ucat $e Gide6 de gt.
@enton( a c!rui surs dement dis$!ruse( a 0enit $este ei i i"a administrat ui 7orst un $umn
'dra0!n a ba'a nasuui( care" sur$rinse $e erou momentuui. Snge ade0!rat )nea $este tot.
E 5oamne( ce %aciG Ti$! ascu)it o jurnaist! &mbr!cat! &n negru ucitor. La dracu<( !sta"i
7orst Reindor%J
>ntr"un ean care de$!ea cu mut &ndatoririe $ro%esionae( se arunc! asu$ra ui @enton i
a &nce$ut s!"i care o0ituri cu agenda eectronic!( $n! cnd 7orst a $utut s! se retrag! i s! %ug!
$e o u! atera!.
Restu $etrec!re)ior ui 7orst nu au %ost a %e de norocoi. >n momentu &n care
$roduc!toru a a$ucat o stic! de bere( "am trntit de bar i "am )inut acoo. A$oi 7an/ a %!cut a
%e cu 5ennis Soo2oo( care &ntr"o secund! era a $!mnt. 8ea mai mare dis$ro$or)ie de %or)e &
adusese $e Samm6 %a)! &n %a)! cu un tn!r asistent eCecuti0. >n ciuda %a$tuui c! ti$u era cu
cincis$re'ece centimetri mai &nat i mai greu cu dou!'eci de /iograme( Giama0a a dat cu e de
$odea cu o o0itur! de drea$ta care "ar %i %!cut mndru i $e Sugar Ra6.
8ine0a ar %i $utut s! o $!)easc! r!u de tot dac! Bena$ i Bo$i nu ar %i inter0enit cu
bastoanee( %!cnd &nc! o dat! din 7am$ton un oc sigur $entru umea ci0ii'at!. Bo$i a %!cut
cur!)enie s$!rgnd niscai0a ca$ete( i treaba asta $!rea c!" &ncnt!.
Pe mine nu m"a o0it( dar m"a &ntrebat( %!cndu"mi cu oc2iuD
E 8e")i mai %ace iubita( ?ac/G
8a$itou :=
Re$aratoru st!tea &n umbra garajuui %amiiei #uen de o or!( cnd umina singuruui %ar
a motocicetei ui ?ac/ $!trunse $rin cea)a de $e 5itc2 Pain Road. >i d!du un cot $arteneruui ui
$in de muc2i cnd motociceta abastru"str!ucitor &ncetini &n %a)a casei mici. HIat!" i $e b!iatu
nostru r!uI.
> urm!ri $e ?ac/ o$rind motoru( $unnd cricu i res$irnd adnc aeru r!coros a no$)ii.
HRa2atu !sta mic &nc! &i sa0urea'! 0ictoriaI( gndi Re$aratoru. 9odu ate$t!rii se strnse cnd
?ac/ &i scoase casca( ridic! ua de a garaj i"i duse motociceta &n!untru. Ate$ta aceast!
&ntnire de s!$t!mni.
?ac/ desc2idea ua mic! din dre$tu garajuui( cnd Re$aratoru &nce$u s! numere $n! a
trei. 8nd ?ac/ se strecur! $rin ea( nimeri &n $umnu &nm!nuat &n negru a Re$aratoruui.
Pentru Re$arator( un $umn ca un $iston $ro$usat a tim$ era una dintre $!cerie
ne$omenite &n $oemee des$re 0ia)!. >i $!cea %eu &n care $ro0oca oc i durere &ntr"o singur!
secund! eC$o'i0!( iar cnd #uscuosu 0eni din s$ate i & a$uc! $e ?ac/ de $!r ridicndu"(
Re$aratoru $utu citi &n oc2ii ui ?ac/ durere a cote maCime. Atunci &i trase ui ?ac/ un $umn &n
%a)!.
8u bra)ee imobii'ate a s$ate i cu un genunc2i &n ira s$in!rii( tot ce reui %u o r!sucire
dureroas!. 5e ajuns &ns! $entru a e0ita un $umn. Esc2i0a & %!cu $e Re$arator s! se &m$eticeasc!
i s! &nainte'e c)i0a $ai ast%e &nct se &ntnir! %a)! &n %a)! &n &ntuneric.
E 5u"i mesaju !sta ui 9eubauer. Po)i %ace asta $entru mineG >ntreb! ?ac/. A$oi &i
a$ro$ie %runtea de r!d!cina nasuui Re$aratoruui i"i $ocni una.
Re$aratoruui &i curgea snge mai r!u dect ui ?ac/( ceea ce" %!cu s! ia serios &n
considera)ie %oosirea cu)ituui de 0n!toare &n sco$u e0iscer!rii ui #uen &n $ro$riu garaj. >n
sc2imb( &nce$u s!"i care a $umni ui ?ac/ cu ambee mini. 3i %!cea o treab! $e cinste( dac!
&n)eege)i ce 0reau s! s$un.
8nd ?ac/ ajunse o mas! inert!( Re$aratoru nu mai $ierdea snge. Asta & &n0esei $este
$oate. 8urnd se sim)i su%icient de bine s! anse'e un mesaj( cu0intee ui %iind ritmate de %urie.
E 9iciodat! $oc dar niciodat! $oc s! nu te $ui cu oameni care")i sunt su$eriori &n
toate $oc $ri0in)ee( & a0erti'!.
Re$aratoru mai a0ea nite ucruri de &m$!rt!it( dar ?ac/ era deja a$roa$e incontient.
E 8t des$re domnu 9eubauer( $o)i s!"i s$ui i singur ce ai de s$us.
9u se tie cum( ?ac/ au'i asta i"i $romise c! aa a0ea s! %ac!.
5ar omu cu m!nui negre de o%at nu terminase &nc!. > trase $e ?ac/ &n sus de $!r. A$oi
&i o$ti &n urec2eD
E Tre'ete"te. Arm!toru 0a %i bunicu"t!u( jigodie. 3i 0a %i %oarte uor( ?ac/. E aa de
b!trn.
8a$itou :Q
S! %ii &n0ing!tor &ntr"o b!taie cre'i c!"i ce mai incitant s$ort din ume. 9umai s! $ier'i o
dat!( r!u( i")i dai seama ce $rost erai. 5u$! ce mi"am cues %a)a de $e $odeaua garajuui i am
%!cut un in0entar a stric!ciunior( am tiut c! trebuia s! m! duc a s$ita.
#! gndeam c! trebuie s!" tre'esc $e #ac/ sau s!" sun $e 7an/( dar cnd m"am ridicat
&n $icioare( mi"am dat seama c! $ot i singur( ceea ce era i cea mai bun! sou)ie. Am intrat &n
cas! s! 0!d ce %ace #ac/. 5ormea ca un )nc b!trn de o$t'eci de ani.
Am uat c2eia i am condus 0ec2ea main! a ui tata $n! a 8amera de urgen)e din
Sout2am$ton. >n ciuda %a$tuui c! era ora $atru diminea)a( mi"a uat cam trei'eci i cinci de
minute s! ajung.
9u se &ntm$! cine tie ce gro'!0ii a acest ca$!t de Long Isand. Sout2am$ton nu e St.
Louis. 8nd am ajuns a urgen)e( doctoru Robert *oco i"a abandonat integrama din 9e4 Uor/
Times i i"a concentrat aten)ia a %a)a mea.
E Saut( ?ac/( a s$us( nu te"am 0!'ut demut.
E Bun!( Robert( am scrnit. S!" 0e'i $e ce!at.
E Sunt con0ins.
E Eu n"a %i &n ocu t!u.
#i"a cur!)at %oarte atent r!nie. A$oi m"a $us s! m! &ntind sub o umin! $ortocaiu"
desc2is( mi"a %!cut aneste'ie cu no0ocain! i m"a cusut. >mi sim)eam $ieea de $e %a)! egat!
strns cu ireturi ca $atinee de 2oc2e6. Am a0ut ne0oie de dou!'eci i o$t de co$ci.
*oco mi"a s$us c! a %!cut o treab! %oarte bun! i c! cicatricee a0ea s! se 0indece %!r!
urme. Eu &ns! nu eram $rea &ngrijorat. Oricum( nu eram %rumosu %amiiei. #i"a dat un tub de
Bicodin $entru coaste Zradiogra%iie au ar!tat c! trei dintre ee erau ru$te[ i m"a trimis acas!.
9oa$tea aia( b!taia( iat! un at ucru $e care i" datoram ui 9eubauer.
3i e num!ram.
8a$itou :;
Lucrurie &nce$eau s! se $reci$ite. Anc2eta cu $ri0ire a moartea ui Peter #uen se
a$ro$ia.
Luni noa$tea( Re$aratoru &i $arc! maina $e o strad! mai jos de o cas! modest! &n
Ri0er2ead( Long Isand. Pe 0eranda casei se a%a un 0as decorati0 de teracot!( iar $e garaj( o
giruet! 0ec2e. >n a%ar! de cutia $ota! &n sti retro cu numee ?. 5ABIS $ictat de"a ungu ei cu
itere gabene imitnd scrisu unui co$i( mai era un ie$ure de $iatr! care se s$rijinea $e abee din
s$ate. HBaeuJI
Pentru aceast! buc!)ic! de rai( doamna doctor $etrecuse $ais$re'ece ore $e 'i 'gnd!rind
$rin cada0re( 0enind cu tot %eu de teorii des$re cum acestea au ajuns cum au ajuns. Pro%undu
sim) ci0ic a ui 5a0is & deruta $e Re$arator. Ar %i $utut s! scoat! miioane &n #an2attan. 5ar &n
oc s! %ac! asta( r!mnea aici scotocind $rin cada0re.
H5e ce se bag! oamenii &n ast%e de ucruriG 8e e $as! dac! cine0a s"a &necat sau a %ost
%or)at s"o %ac!G Probabi se uit! a $rea mute %ime. To)i 0or s! %ie eroi. Ei bine( g2ici( ?aneG 5oar
nu te cre'i i tu 0reo ?uia Roberts. Ascut!"m! $e mine( c! tiu ce s$un.I
3tia c! $otaia ui ?ane a0ea s! resimt! e%ectee deicioasei gust!ri $e care i"o strecurase
$rin desc2i'!tura $entru 'iare din josu uii at! c2estie desuet!( retro cu cte0a ore mai
de0reme. 9u $rea mai ar!ta a cine de $a'! acum( ungit $e o $arte i s%or!ind de mama %ocuui.
Re$aratoru intr! %!r! s! %ac! 0reun 'gomot( $!i $este cine i urc! sc!rie s$re
dormitoru ui ?ane 5a0is.
H5e asta( se gndi( de asta m! $!tesc att de bine.I
?ane dormea i ea. H5a( ?anie( cam s%or!i.I >ntins! $este aternuturi( doar &n sutien i
c2io)ei. H9u"i un to$"mode( conc2ise Re$aratoru( dar are nite $icioare mito $entru un medic.I
Se ae'! ng! ea $e $at $ri0ind"o cum res$ir!. H5umne'eue( doarme att de adnc( de
'ici c!"i moart!.I
>i $use o mn! &ntre $icioare( ceea ce a0u daru de a o tre'i imediat iritat! i $us! $e
2ar)!.
E 7eiJ 8e dracu<G 8ine etiG Ti$!( ridicndu"i $umnii gata atac.
>ns! a$oi 0!'u arma( cu amorti'oru ataat a ca$!tu )e0ii ungi.
E Eti o %emeie %oarte istea)!( un medic( aa c! tii des$re ce"i 0orba( nu"i aaG
5!du din ca$( &ng2i)indu"i un sus$in.
E 5a.
E 8urnd 0a %i o anc2et! i deja ai %ost contestat! de unu dintre su$eriorii t!i. Asta ar
trebui s!")i uure'e sarcina.
A$oi Re$aratoru %!cu ce0a obra'nic &m$inse )ea0a armei &ntre $icioaree ui ?ane
5a0is. O $imb! &ncetior &m$rejur. >i era uor s"o %ac!.
E >mi r!mi datoare( ?ane( s$use( ridicndu"se. 9u m! %ace s! m! &ntorc. Pentru c! mi"ar
$!cea s!")i %ac %eu. A( i( ?ane( &n ocu t!u n"a c2ema $oi)ia. 3i ei sunt im$ica)i. 82eam!
$oi)ia i m! 0oi &ntoarce imediat.
P!r!si dormitoru i cobor& sc!rie. >n s%rit( ?ane $utu res$ira. 5u$! asta au'i 'gomotu
&n%undat a unui gon).
>i d!du seama ce %!cuse nenorocitu( i"i d!dur! acrimie &n tim$ ce se gr!bea &n jos $e
sc!ri.
E era &nc! &n cas!( 'mbind amu'at( $entru c! nu o &m$ucase $e Iris( aa cum se temuse
?ane.
E >mi eti datoare( ?ane.
8a$itou :S
#ai &nti te omoar!. A$oi te denigrea'!. Asta a %ost Hre0ea)ia de diminea)!I $e care am
a0ut"o a Estia( des$!turind 'iaru Star ng! ometa de a micu dejun. Am o%tat( am c!tinat din
ca$ i m"am &ntristat din nou. Trist i a dracuui de am!rt.
Peter a$!rea din nou &ntr"un titu cu itere groase( dar $o0estea c!$!tase cu totu at!
turnur!. Se %!cea at! su$o'i)ie $ri0ind moartea ui PeterD HPOLITIA SASPE8TEAFP BA95E
RIBALE 5E TRA@I8A9TI 5E 5ROGARI >9 8AFAL #ORTII LAI PETER #ALLE9I.
Primu $aragra% de'0!uiaD
O u$t! a$rig! $entru teritoriu sau tra%ic de droguri sc!$at de sub contro sunt cee dou!
$osibiit!)i $e care e &ntre0ede $oi)ia &n cadru in0estiga)iei &n curs de deruare cu $ri0ire a
moartea unui ocanic din #ontau/ &n 0rst! de dou!'eci i unu de ani( $e nume Peter #uen(
du$! in%orma)iie $e care e a0em de a detecti0u"e% @ran/ Bo$i.
#ac/ a0ea dre$tate. Bia)a e o u$t!.
Bo$i mai ad!ugase c! eCista $osibiitatea ca Peter #uen s! %i %ost sub in%uen)a
drogurior &n momentu mor)ii sae i c! au %ost cerute teste care s! determine cu eCactitate dac!
aa au stat ucrurie.
HAm cerut teste care s! detecte'e $re'en)a cocainei( a acoouui sau a marijuanei &n
sngee 0ictimei( a decarat Bo$i( i ar trebui s! e a0em a dis$o'i)ie a tim$ &n 0ederea
anc2etei.I
A0oca)ii ui 9eubauer utii'au aceeai strategie care d!duse roade &n ca'u ui O. ?.
Sim$son i cu mu)i a)ii( adic! emiteau o seam! de scenarii semi$au'ibie( ast%e &nct era
a$roa$e im$osibi s! ajungi a concu'ia c! are rost s! te &ndoieti de 0reunu dintre ee.
#"am dus a tee%onu ocauui i &ntr"un s%rit am intrat &n eg!tur! cu editoru de a
Star.
E 8ine 0! tot aimentea'! cu ast%e de $o0etiG L"am &ntrebat. Bo$i( nu"i aaG
E 9imeni nu ne aimentea'! cu nimic. Lu!m &n considerare i $ubic!m tot ce are
ree0an)!. Asta"i treaba 'iareor( domnue #uen.
E Ra2at. 5e ce nu &ncerca)i m!car o dat! s! $ubica)i ade0!ruG
5u$! ce editoru de doi bani mi"a &nc2is tee%onu( am sunat iar i am cerut s! 0orbesc cu
Burt +earns( re$orteru care scrisese articoee $recedente.
E 9u $ute)i 0orbi cu Burt +earns. +earns a %ost concediat acum trei 'ie.
A$oi editoru mi"a &nc2is tee%onu $entru a doua oar!.
8a$itou :O
Lucrurie s"au &nr!ut!)it i mai mut $e m!sur! ce se a$ro$ia $rn'u. @!ceam $rogrese
regresnd.
Am aruncat o $ri0ire s$re birou !cuit a 9adiei A$er i abia mi"am re$rimat
&ngrijorarea. A$er era asistentu $rocuroruui districtua &ns!rcinat cu anc2eta. @eu &n care ar!ta
birou ei( &ngr!m!dit a un etaj su$erior a 0ec2ii c!diri Sea%ord To4n( nu do0edea un mare ni0e
de organi'are i $reg!tire. @iecare centimetru a birouui era aco$erit cu ra$oarte ae $oi)iei i ae
re$re'entantuui Parc2etuui( agende tee%onice( carne)ee( casete i ambaaje mototoite de a
%ast"%oodurie din sta)iie de metrou.
Scotocea $rin 2r)og!raie i mici cooane de $ra% se &n!)au &n ra'ee obice de soare.
E 3tiu c! e aici( insist! 9adia. 5oar m"am uitat $rin e acum un minut.
E Te ocu$i singur! de toate asteaG Am &ntrebat"o ct de cam am $utut.
9eubauer a0ea o armat! de a0oca)i din I06 League $e care"i $!tea cu cinci sute de doari
$e or! ca s!" $roteje'e ca o 0est! antigon). Se $are c! Peter a0ea $arte de un a0ocat stagiar( tn!r
i $rost $!tit care s!"i %ac! dre$tate.
E Am i un detecti0 care"i acum &n #ontau/ unde ia decara)ii oamenior( a s$us ea. 3i
nu( !sta nu e $rimu meu ca'.
E 9"am 0rut s! sugere'M
E E a treiea.
Amndoi am de$ns %a$tu c! mute dintre $robee care demonstrau &ne!toria &n ca'u
mor)ii ui Peter erau $ri0ite dre$t neesen)iae. Puteam mi'a doar $e ra$ortu medico"ega a ui
?ane i $e %otogra%iie cu cada0ru ui Peter b!tut cu bestiaitate. >ntr"un s%rit( de'gro$! dosaru
care ne i$sea i am &nce$ut s!" r!s%oim &m$reun!. Erau acoo ataate co$ii ae unor radiogra%ii
care ar!tau muti$e %racturi de oase i ae ctor0a 0ertebre( $recum i %otogra%ii cu )esutu
$umonar a ui Peter.
A0nd eC$erien)a unei b!t!i &n toat! regua( a0eam o 0ag! no)iune des$re cum trebuie s!
%i ar!tat utimee minute de 0ia)! ae %rateui meu. Asta mi"a %!cut grea)! $entru a nu tiu cta
oar!.
5e unde0a de sub teancu de 2rtii( a sunat un tee%on. Scormonind du$! e( 9adia a
r!sturnat cu cotu o ceac! de ca%ea( trimi)nd un jet de ic2id $este %otogra%ii. >nainte s! e $ot
sa0a( cte0a dintre ee s"au $!tat. A &ncercat s! e tam$one'e cu grij! cu un er0e)e $entru a
re$ara ce mai $utea %i re$arat( dar sim)eam im$usu s! iau %otogra%iie cu mine acas!.
E 8u ce $ot %i de %oosG Am &ntrebat &ntr"un %ina.
E 8u nimic. Eti student a 5re$t( domnue #uen. 9oi ne descurc!m aici. Borbesc
serios.
E >n regu!( am r!s$uns cu un o%tat. 8e atce0a $uteam s! s$unG
E A $utea s! te ajut( 9adia. Pot s! m! ocu$ de ca%ea i de sand0iciuri a ne0oie.
E 8e"ai $!)itG #"a &ntrebat &n s%rit.
#i"am dat seama c! uase deja o deci'ie i c! acum &ncerca s! sc2imbe subiectu.
E Am %ost b!tut. @oarte $osibi de aceiai oameni care "au omort $e Peter. 9eubauer
mi"a %!cut asta.
E 5e ce nu" dai &n judecat!G #i"a sugerat.
Am strmbat din nas( c!tinnd din ca$.
E Se $are c! ai i aa destue $e ca$.
8a$itou =.
Samm6 Giama0a a0ea din nou aceai comar( unu &n care c!dea i c!dea i tot tim$u se
$reg!tea $entru un im$act care nu 0enea niciodat!. Era a treia oar! &n s!$t!mna res$ecti0!( aa
c! $e unde0a tia c! era doar un 0is.
5esc2ise oc2ii i se tre'i &ntr"un comar cu totu di%erit. Anu rea de data asta.
Pe scaunu de ng! $at st!tea un b!rbat masi0( cu oc2i mici i r!i ca de $orc. Purta un
costum negru bine croit. St!tea reaCat $icior $este $icior( ca i cum ar %i %ost in0itat a o uet!. >n
oc de $a2ar )inea o arm! &ndre$tat! s$re e( a %e ca i 'mbetu ui &ngro'itor.
E 7ai( sus( Samm6( s$use Re$aratoru. Am ne0oie de o tunsoare.
>i 0r& )ea0a $istouui $e gt i" &ng2ionti $e sc!ri &n jos( $n!"n buc!t!rie. 8u arma
a)intit! s$re Samm6( Re$aratoru se ae'! con%ortabi &ntr"un scaun &nc!$!tor din %a)a unei ogin'i
&nate. 8u degetee de a mna iber! &nce$u s! se scar$ine &n $!ru ui rar de cuoare castaniu"
desc2is.
E 8e tunsoare cre'i c! m"ar a0antaja( Samm6G >ntreb!. 8u $!ru %oarte scurt( a ar!ta ca
un na'ist. 8u e mai ung( a sem!na cu un %raier cu coam!.
E #ai scurt e ce mai bine( &ncerc! s! s$un! Samm6( dar gura &i era att de uscat!( &nct
&i iei mai degrab! un %e de tuse.
E 9u $ari $rea sigur( Samm6.
E 5ar c2iar sunt.
5e data asta Samm6( reui s! 0orbeasc! im$ede( &ncerca dis$erat o e0auare a situa)iei &n
care se a%a. >i amintea ce i se &ntm$ase ui Peter. 8a s! nu mai 0orbim de @enton Gide6. Ti$u
din %a)a ui se $otri0ea descrierii ui @enton $n! a utima cicatrice de $e obra'.
E B!nuiesc c! )i"ai dat seama c! nu am 0enit 2!t de a @ag 7arbour numai $entru o
tunsoare.
Samm6 d!du din ca$ i &nce$u s! des$!tureasc! $eerina ab! de $astic de $us $e umeri.
>ncerca s! sc2i)e'e un $an. Orice s!" )in! &n 0ia)!. B!rbatu cu oc2i obra'nici se cam um%a &n
$ene. Poate $utea s!" ucre'e $e c2estia asta.
E E din cau'a ceor $etrecute a #emor6G S$use Samm6 &ntr"un %ina.
E 5e treaba aia m"am ocu$at deja. 9"a %ost cine tie ce ciom!gea!. #! a%u aici $entru
ce s"a &ntm$at $e $aj!.
Pentru c! Samm6 r!m!sese $er$eC( b!rbatu 'iseD
E 9u %i att de trist. 9u 0rem dect negati0ee. 9"are rost s! cerem atce0a. ?ocu s"a
s%rit. Eu am ctigat. Tu ai $ierdut.
Ti$u de $e scaun ans! aceste utime cu0inte $e un ton teribi de categoric. Situa)ia era
mai dramatic! dect &i &nc2i$uise Samm6. 9u 0enise s!" amenin)e. 9"a0ea nici o eg!tur! cu
anc2eta.
E 8e ate$)iG >ntreb! Re$aratoru. 82iar am ne0oie de o tunsoare. 3i 0oi )ine cont de
s%atu t!u &n ce $ri0ete ungimea.
>n scurt tim$( $!ru b!rbatuui c!dea $e $reata de $astic &ntins! $este scaun( i( &n ciuda
ceor &ntm$ate mai de0reme( Samm6 intr! &n ritmu com$etent $e care i" im$unea ocu$a)ia de
%ri'er. Taie( mic! i trage. Taie( mic! i trage. Ait! c! ti$u a0ea o arm! &n mn!.
O %ra'! sim$! &i $usa &n ca$D H@! ce0a sau mori. @! ce0a sau moriI.
Samm6 se concentra a ucru ca i cum 0ia)a ui ar %i de$ins de asta( iar cnd Re$aratoru
se a$ec! &n %a)! ca Samm6 s!"i $oat! scoate $eerina de $astic se 0edea c! era im$resionat.
E Acum tiu de ce toate %emeie aea bogate 0eneau $n! aici.
H@! ce0a sau mori.I
E Atima tu!( s$use Samm6( b!tndu" uor $e um!r. B!rbatu c2icoti satis%!cut( a$oi &i
reu! ocu. 8nd se uit! &n ogind!( 0!'u mna drea$t! a ui Samm6 umbrindu"i ra$id $ie$tu.
5oamne 5umne'eue( nu"i 0enea s! cread!. H9u $o$onaru !sta %ira0. 9u aici nu aa. O(
5oamne( nu.I
T!ietura !sat! de am! %usese %!cut! att de ra$id i de curat( &nct Re$aratoru nu tiu
dac!"i %usese t!iat gtu $n! cnd nu 0!'u o a doua $erec2e de bu'e desc2i'ndu"i"se sub b!rbie.
A$oi( cnd %ri'eru 0eni &n s$atee scaunuui i" )intui cu o %urie ce $!rea utima sur$ri'! a 0ie)ii
ui( Re$aratoru sim)i cum se scurge 0ia)a din e.
E 8ine se 0a ocu$a de treaba astaG Au %ost utimee ui cu0inte.
8nd Samm6 & eiber! din strnsoare( b!rbatu masi0 aunec! din scaun $e $reata de
$astic de $e inoeum. Samm6 res$ir! adnc i &ncerc! s!"i adune gndurie( s! g!seasc! o
sou)ie. 3i asta re$ede. Isuse( & omorse $e ti$u !sta. 9u se mai $utea %ace nimic.
Odat! ce 2ot!rse ce are de %!cut( merse sus i"i %!cu bagaju. A$oi se duse &n garaj i
scoase cu %urtunu c)i0a itri de ben'in! din re'er0oru mainii. Ad! cu ea casa( metru cu metru.
A$oi arunc! &n!untru o bric2et! Fi$$o a$rins!.
La sosirea $rimei maini de $om$ieri( nu mai r!m!sese nimic din $r!0!ia ui Samm6.
Absout nimic.
8a$itou =,
#! c2inuiam s! scriu cte0a rnduri $entru 9adia A$er( cnd am au'it 0ocea $uternic! a
ui #ac/.
E ?ac/( 0ino a%ar!. A 0enit $rietena ta. Bine&n)ees( dr!gu)! ca &ntotdeauna.
Pauine tocmai ieea din main! cnd #ac/ a rugat"o insistent s! r!mn! a cin!. Fece
minute mai tr'iu a anun)at c! &i $!r!sete $e Hamore'iI ca s! studie'e di0ersee o%erte de a
tarabee ocae cu 0erde)uri i $ete.
E R!mi a cin!( i"a s$us ui Pauine( care nu s"a obosit s! obiecte'e.
Peste 0reo dou! ore( cnd soaree se &ndre$ta c!tre a$us( a rea$!rut trium%!tor. >ntr"o mn!
)inea $rimu $orumb a 0erii. >n ceaat!( trei buc!)i grase de $ete"s$ad!.
E Sa jur! $e su%etu< maic!"sii c! a t!iat buc!)ie astea dintr"un $ete de o sut! a$te'eci
de /ie( s"a %!it #ac/.
5u$! ce i"a $us jos comoara( a desc2is trei beri i ni s"a a!turat $e 0erand!( unde "am
$us ra$id a curent cu utimee desco$eriri ae ui Pauine.
5u$! ce a ascutat mi'eriie( #ac/ ne"a e0auat cunotin)ee gastronomice( a$oi ne"a
&m$!r)it sarcinie. Eu m"am &ndre$tat s$re garaj s! caut 0ec2iu gr!tar ja$one'. E i Pauine au
dis$!rut &n buc!t!rie.
8u Pauine &n $reajm!( toat! umea era %ericit!. Pentru $rima oar! de ani buni( am sim)it
c! ace oc era un c!min i nu un ad!$ost $entru b!ie)i $ierdu)i.
#ac/ era eu%oric. Se $urta ca i cum cine0a i"ar %i strecurat o $asti! de Ecstas6 &n bere.
La r!stim$uri( ieea din buc!t!rie numai ca s! se ae'e ng! mine i s!"i mani%este a%ec)iunea &n
tim$ ce eu 0ram c!rbuni &n cu$tor.
E 3tiu c! mori s!"mi s$ui ct de mut &)i $ace Pauine( aa c! de ce nu o s$ui odat!G I"am
'is.
E Ar trebui s! o 0e'i ocu$ndu"se de sosu de saat!( ?ac/son. #adam 8urie &n bugi
t!ia)i. Te some' s! o iei degrab! &n c!s!torie $e aceast! %emeie. >n seara asta( dac! se $oate.
E 9ici nu ne"am s!rutat $n! acum.
E Ei( iJ E tim$u $ierdutG
E #ac/in( $ot s!")i $un o &ntrebare $ersona!( dar s! r!mn! numai &ntre noiG 8a de a
#uen a #uenG
E Te rog. Fi.
E 8re'i c! s"au &nc!'it su%icient c!rbunii !tiaG
E Eu &)i 0orbesc des$re n!'uin)ee su%etuui uman i tu m! &ntrebi de c!rbuni. Pr!jete
a%urisitu !sta de $ete( ?ac/. Arat! c! $o)i %ace i tu ce0a ca a carte.
E 5ar o $ac( O+G Am s$us &ntr"un %ina eCas$erat.
E Asta nu"i de"ajuns( ?ac/. @emeia asta merit! mai mut dect s"o H$aciIJ
E #ac/( crede"m! c! tiu.
?um!tate de or! mai tr'iu( st!team cu to)ii $e terasa din s$ate sa0urnd o cin! $er%ect! de
0ar!.
Totu ieise eCact cum trebuie $etee"s$ad!( $orumbu( 0inu. 82iar i sosu de saat!
%!cut de Pauine era a &n!)ime.
Eram cu to)ii reaCa)i du$! mas!. #"am uitat a %a)a ca o 2art! cu as$erit!)i a ui #ac/.
P!rea uminat! din!untru( ca o antern!. Pauine ar!ta mai reaCat! i mai &ncnt!toare dect o
0!'usem 0reodat!.
#ac/ a &ntrebat"o $e Pauine des$re co$i!ria ei &n #ic2igan. 9e"a $o0estit c! b!trnu< era
un $oi)ist retras din acti0itate din 5etroit( iar maic!"sa $reda enge'a &ntr"un iceu din ora.
#ajoritatea m!tuior i a unc2ior ei ucrau &n domeniu automobieor.
E 8um s"au cunoscut ai t!iG A %ost #ac/ curios( im$unnd un anumit curs con0ersa)iei.
E Tat! meu este ce de"a doiea so) a mamei( s$use Pauine. Primu a %ost un ti$ mare(
r!u( dar c2arismatic din cartier( $e nume A0in 8raig. 8raig era $iot de curse( scandaagiu(
mereu certat cu egea( i o dat!( du$! ce se %!cuse cri)!( a b!tut"o $e mama. Atima dat! cnd a
mai &ncercat asta( ea era &ns!rcinat! &n cinci uni cu mine. A c2emat $oi)ia. Poi)istu care a 0enit
acas! era i e un ti$ mare i dur. I"a aruncat o $ri0ire mamei i i"a cerut ui A0in s! ias! a%ar!
$entru o mic! discu)ie. P!rin)ii meu tr!iau &ntr"o c!su)! mic! dintr"un ir de case( i $entru o or!
A0in i $oi)istu au stat &n $rid0or. 9"a a0ut oc nici o u$t!. 9u s"a au'it nici un strig!t.
9iciunu n"a ridicat gasu. 5u$! ce au terminat( tat! meu s"a dus sus( i"a aruncat boar%ee &n
dou! 0ai'e i ne"a $!r!sit $entru totdeauna. Poi)istu a r!mas a o ca%ea i cte0a uni mai tr'iu
mama a0ea un nou so). A0eam mari anse s! nu %i a%at niciodat! ade0!rata $o0este( dar odat!(
cnd a0eam cincis$re'ece ani i m! $urtam ca o $utoaic! cretin!( "am %!cut $e tata jegos. #ama
era %urioas!. Atunci s"a 2ot!rt c! era tim$u s! a%u cum s"au &ntnit i s"au &ndr!gostit. Ana
$este ata( sunt un cu$u tare dr!gu).
Era o $o0este $rea %rumoas! $entru a %i egaat!( aa c! #ac/ nici nu s"a obosit s"o %ac!. >n
sc2imb( a $o0estit &ntm$!ri din co$i!ria ui( incusi0 una de $e 0remea &n care e i $rietenu ui
ce mai bun( Tomm6 #cGoe6( au s!rit &ntr"un camion i au umbat trei 'ie $rin 5ubin( dormind
$e unde a$ucau i tr!ind cu a$te %urat i c2i%e( 0r!ji)i de toate ucrurie $e care e &ntneau.
Pauine & ins$irase s! )eas! $o0eti $e care nici m!car eu nu e au'isem &nainte.
8am aa am $etrecut o sear! magic! i initit!( una dintre aceea &n care $rietenia $are a
%e de soid! ca %amiia( iar %amiia a %e de uminoas! i %!r! griji ca $rietenia. Probabi era $rea
%rumos ca s! dure'e. 82iar &nainte ca ceasu s! bat! mie'u no$)ii( am au'it $ortiera unei maini
trntindu"se &n %a)a casei. A$oi sunetu unor $ai scr)ind $e $ietri.
8nd m"am &ntors s! 0!d cine e( am '!rit"o $e 5ana 0enind s$re noi ca o n!uc! &nat! i
bond!.
E Borbeti de u$ i u$u<"i a u!( s$use #ac/.
8a$itou =-
5u$! trei'eci de secunde agoni'ante( $ri0irie din juru mesei se succedar! ra$id i de
%urios( ca &ntr"o dram! +abu/i.
E 9u"i ne0oie s! %i)i att de entu'iasma)i c! m! 0ede)i( a ru$t 5ana t!cerea. S"a &ntors
s$re str!ina cu $!r &nc2is a cuoare. Eu sunt 5ana( iubita ui ?ac/. 8e $u)in aa cred.
E Pauine.
5u$! ce am ridicat din umeri &m$!ciuitor s$re Pauine( m"am &ntors c!tre aa"'isa mea
iubit!.
E Pauine este o %oarte bun! $rieten! de a 9eson( Good4in L #ic/e( am s$us(
regretnd imediat.
E Ande( din cte am &n)ees( nu mai %igure'i ca angajat.
E #i s"a o%erit un sac de bani &n sc2imb.
E 5eci( ce %aci acooG A &ntrebat"o 5ana $e Pauine. Eti a0ocatG
E Sunt anc2etator( a r!s$uns Pauine( cu o 0oce ega! i neutr!.
E 8e anume in0estig2e'iG
E B!d c! i tu ai 0eeit!)i de anc2etator( a remarcat Pauine( ru$nd 0raja aceei seri
initite.
E >mi $are r!u( nu &ncercam dect s! %ac( stngaci ce"i dre$t( $u)in! con0ersa)ie.
8t des$re #ac/( nu scosese &nc! nici o 0orb!. 8a s! nu ase oc a inter$ret!ri de $artea
cui era( nici m!car nu se uitase a 5ana. 9u m! $ri0ea nici $e mine( dar nu trebuia s!"i 0!d %a)a ca
s!"mi dau seama ct de su$!rat era. 8onsidera c! toat! $o0estea asta se $etrecea din 0ina mea.
Pauine( care asistase destu a acea teeno0e! de $rost gust( s"a ridicat s! $ece.
E 8ina a %ost deicioas!( a s$us( 'mbindu"i ui #ac/. La %e ca tot restu.
E Tu ai %!cut"o s! %ie aa( drag! Pauie( a r!s$uns #ac/( ridicndu"se i &mbr!)ind"o.
7ai s! te conduc a main!.
E 9u e ne0oie s! $eci( am s$us.
E O2( dar trebuie( a r!s$uns Pauine.
A$oi a $ecat &m$reun! cu #ac/( bra) a bra)( ca i cum eu i 5ana nici nu am %i %ost
acoo.
E Las!"m! s! te &nso)esc( Pauine( am 'is. Te rog. Trebuie s!")i 0orbesc.
E 9u( m"a re%u'at ea( %!r! s! se &ntoarc!. R!mi s! discu)i cu iubita ta. Sunt con0ins! c!
a0e)i mute s! 0! s$une)i.
8a$itou =1
E S$er c! n"am &ntreru$t nimic( a s$us 5ana. P!rea bosum%at!( &ns! oc2ii &i 'mbeau cu
0icenie.
E 3i 0rei s! te i credJ 8e cau)i aici( 5anaG
E Ei bine( nu te $o)i ate$ta ca o %at! s! renun)e %!r! s! u$te( a s$us ea( &nso)indu"i
0orbee cu unu dintre 'mbetee ei %ermec!toare i s%ienice.
E 9u m"ai c!utat dou! uni de 'ie. A %ost ideea ta( &)i aduci aminteG
E 3tiu asta( ?ac/. Am %ost a Paris. La @oren)a. La Barceona. A0eam ne0oie de tim$ de
gndire.
E Aa( i ce ai re'o0at mergnd $rin Euro$aG Ai desco$erit cum0a c! nu te $aciG
E #"ai $us &ntr"o situa)ie im$osibi!( ?ac/. Tu sau tat! meu.
E Am %ost un cretin( e0ident. 5oar t!ticu< te"a $imbat $rin Euro$a( nuG
E 8teodat! nu tii des$re ce 0orbeti( ?ac/. Tat! meu este un om minunat &n mute
$ri0in)e. Se $oart! remarcabi cu mama. #"a sus)inut &n toate $roiectee. >n $us( e taic!"meu
$n! a urm!. 8e 0rei de a mineG
@ideitatea ei %iia! m"a %!cut s!"mi %ie dor de $ro$riu tat!.
E O+( i ce cau)i aici &n seara astaG
E Pe tine( a s$us 5ana $ri0indu"m! intens. #i"ai i$sit c2iar mai mut dect m! gndeam.
Eti s$ecia( ?ac/.
8nd mi"a atins bra)u a$roa$e c! am s!rit &n sus.
E 5umne'eue( m! ur!ti( nuG A &nce$ut s! $ng!. O2( ?ac/. 9u ai c2iar nimic s!"mi
s$uiG
E B!nuiesc c! ai au'it des$re anc2et!( am s$us.
3i"a dat ca$u $e s$ate( iar $!ru bond s"a unduit.
E 9u $ot s!"mi imagine' c! cine0a se $oate gndi c! %amiia mea a a0ut de"a %ace cu
moartea ui Peter. Tu c2iar cre'i asta( ?ac/G 8e te %ace s! cre'i c! Peter a %ost omortG
E 8ada0ru &i era $in de contu'ii( 5ana. A %ost b!tut $e $aja 0oastr!. A %i 0rut s!" %i
0!'ut.
E #ut! ume 'ice c! %urtuna ar %i $utut %i cau'a. 9ici acum nu"mi 0enea s! cred c! 5ana
trecuse de $artea ceaat!. Pe de at! $arte( reai'am c! ar %i curat! nebunie din $artea mea s! dau
$e goarn! c2estii $e care eu i Pauine ne c2inuiser!m s! e a%!m &n utimee dou! uni.
E 5ana( n"ai %ost $rin $reajm! cnd a0eam reamente ne0oie de tine( i am a0ut &ntr"
ade0!r ne0oie de tine( i"am s$us.
Lacrimie &nc! &i br!'dau obrajii.
E >mi $are r!u( ?ac/. 8e $ot s! %ac s! &ndre$t ucrurieG
E >nainte s! $eci ai $romis ce0a. A$oi n"ai sunat i nici nu mi"ai scris. 9ici m!car o
iustrat!. Iar acum m! tre'esc $ur i sim$u cu tine aiciG
3i"a ters %a)a.
E ?ac/( 2ai s! mergem unde0a &m$reun!. Am $utea ua o camer!. La #emor6. Te rog(
0reau s!")i 0orbesc.
A 0enit s$re mine i m"a &n!n)uit cu bra)ee. 9u era deoc &n regu!. Am &nde$!rtat"o
uor.
E 9u merg a #emor6( 5ana. 8red c! ar trebui s! $eci.
5ana i"a &m$reunat minie i m"a %iCat %urioas!. Trans%ormarea era remarcabi!.
E 5es$re cine"i 0orba( ?ac/G 8ur0a aia care a %ost aici mai &nainteG
E O %oarte bun! $rieten!. #! ajut! a ca'. 3i( a$ro$o( ce mai %ace Bo$iG
5ana a tres!rit( a$oi a s!rit din scaun. 9u se mai smiorc!ia. Era ner0oas! a cume. @ata
tatii sem!na bine de tot cu Tati.
5u$! ce a $ecat( am intrat &n cas!( am trecut $e ng! #ac/ ursu'( care se uita a meciu
dintre Uan/ees i Red SoC( i am &ncercat s! dau de Pauine tee%onndu"i $e mobi.
Ori & &nc2isese( ori nu 0oia s!"mi r!s$und!.
8a$itou =:
Am ieit cu o stic! de Guinness $e 0erand! $ri0ind a &ntr'ia)ii care se &ntorceau &n ora
din destina)iie turistice de 4ee/end. >n curnd( 7am$ton a0ea s! %ie iar ad!$ost $entru ocanicii
cu somn $e a gene. >n ate$tarea somnuui( m"am ae'at $e daee reci de $iatr! gndindu"m! a
cee &ntm$ate. An de'astru. >nce$eam c2iar s! m! &ndoiesc c! 5ana nu tia c! Pauine era a noi.
O credeam &n stare de aa ce0a.
Se %!cea tr'iu( iar urm!rirea SAB"urior sem!na cu num!ratu oior. A)i$isem( cnd o
main! de $oi)ie a 0irat &n mare 0ite'! intrnd $e contrasens.
S$re sur$ri'a mea( s"a o$rit &n %a)a casei. @ran/ Bo$i i un o%i)er de $oi)ie $e care nu"
tiam au ieit din main!. 8e dracu<G
E Te su$eri dac!")i $un cte0a &ntreb!riG #"a &ntrebat Bo$i cnd a ajuns $e 0erand!.
E 8ontea'! ce am eu de s$us( @ran/G
E 9u c2iar. Ande ai %ost &n seara astaG
E Aici. 5e ceG
E 8ine0a a $re%!cut casa ui Samm6 Giama0a &n scrum. La modu $ro%esionist. 8u
Samm6 &n!untru du$! toate estim!rie.
Parc! %usesem o0it &n ca$ cu o crati)! de buc!t!rie. #"am gndit a %otogra%iie cu
Samm6 &n $r!0!ia ui cee care ne %useser! !sate a #emor6. Samm6( cu o )igar! &n gur! i cu
o can! de ca%ea &n mn!. An b!iat de dou!'eci i trei de ani str!duindu"se s! %ac! ce"i $!cea.
Portretu stiistuui &n tinere)e.
Atunci mi"am amintit de $erec2ie mici de numere m'g!ite cu creionu sub %iecare
%otogra%ie.
5intr"odat!( am reai'at c! erau ciudate i c! a ui Samm6 Q"= era cea mai scurt!.
Bo$i se a%a &nc! &n %a)a mea.
E ECist! cine0a care $oate con%irma c! ai %ost aici &n utimee oreG
E 8e te"a a$ucat( @ran/( tu c2iar cre'i c! eu am dat %oc casei ui Samm6G Acum nu mai
am %amiie i m! a$uc s!"mi omor $rieteniiG
Toat! %uria mea egat! de su$o'i)iie ui Bo$i era o nimica toat! com$arati0 cu $anica
iscat! de $ericou a care &mi eC$usesem $rietenii.
E Te deranjea'! dac! eu i o%i)eru ?ordan ne uit!m $u)in $e aiciG >ntreb! Bo$i.
E 8a s! %iu sincer( da( am r!s$uns( dar ?ordan se &ndre$ta deja s$re garaj. 7eiJ I"am
strigat. 9"ai 0oie s! intri acoo.
L"am urmat i am stat ng! e ct a ridicat ua garajuui i a $imbat umina anternei
$este de'ordinea de acoo. Ra'a ei s"a micat &ncet $este str!ucirea abastr! a motocicetei ui
Peter.
E 8e scooter tare( a s$us cu un 'mbet de atotcunosc!tor. @ace cam dou!'eci de miare(
nuG
E 8e %aci tu aici este iega( am s$us. 7ai. 3terge"o din garajJ
S"a a$ecat s! desc2id! mica i imacuata trus! de scue a B#*"uui. 8e dracu< tot c!utaG
Am %!cut un $as &nainte i "am a$ucat de mn!.
E Ti"a r!mne recunosc!tor dac! ai $eca imediat. Las! motociceta &n $ace.
?ordan s"a ridicat i m"a &m$ins &n @ran/ Bo$i( care ne urmase &n garaj. Bo$i m"a
imobii'at ct ai 'ice $ete. A$oi "a !sat $e ?ordan s!"i %ac! treaba.
5ac! $rimu $umn nu mi"a ru$t din nou coastee a$roa$e 0indecate( ce de"a doiea a
%!cut"o &n mod sigur.
E Eti arestat $entru i$s! de coo$erare &ntr"o in0estiga)ie a $oi)iei i $entru atac asu$ra
unui $oi)ist( a s$us Bo$i.
Rnjea $unndu"mi c!tuee $entru ca a$oi s! m! trasc! a main!. 9u s"a obosit s!"mi
citeasc! dre$turie( iar eu am $rice$ut mesajuD 9u a0eam niciunu.
8a$itou ==
7o$a sus( tre'irea.
O can! de cositor '!ng!nind $e gratiie de o)e m"a tre'it brusc dintr"un 0is &n care
&ncercam s!"i sa0e' $e Peter i Samm6. Am s!rit &n sus ca ars cercetnd %renetic ceua. Abia
atunci am 0!'ut 'mbetu siit a ui #ac/( cu mica $ung! de 2rtie $in! de $ete unsuroase a
subra) i cu 0ec2ea can! de meta de cam$anie &n mn!( $e care $robabi c! a c!utat"o toat!
diminea)a.
E 5!"te jos din $at( eneue. Tocmai )i"am $!tit cau)iunea.
E 8e bine c! eti aici( #ac/inJ 3i mu)umesc $entru sen'a)ia de re0ot! &n &nc2isoare $e
care mi"ai o%erit"o.
#i"am aruncat 2ainee $e mine( iar Pau In%ante( $oi)istu care ucrase &n tura de noa$te( a
a$!rut &n %a)a ceuei. A aes o c2eie ataat! de curea $rintr"un an) ung i sub)ire i maree '!0or
s"a desc2is cu un '!ng!nit care a $rodus ecou. A tras ua greoaie s$re e( iar eu am $!it &na$oi &n
ume.
E ?ac/ HAraganuI #uen( a s$us #ac/in( b!tndu"m! $e um!r. 9ici m!car ase ore &n
East 7am$ton 7iton n"ar $utea s!" d!rme $e acest b!rbat.
E Ade0!r gr!ieti.
Ajuni sus( In%ante mi"a dat un $ic &n care erau ceasu i $orto%eu meu. Am semnat un
$roces"0erba &n care eram con0ocat s! m! $re'int a judec!torie $entru i$s! de coo$erare cu
$oi)ia &n cadru unei in0estiga)ii. Acu'a)ia de atac %usese retras!.
E Ar trebui s! mergem s"o 0edem $e mama ui Samm6 &n du$!"amia'a asta( a s$us #ac/
sumbru. Suntem singurii care &i &n)eegem su%erin)a.
E Presu$un c! 0or s$une c! i !sta a %ost un accident( am s$us. O sinucidere( de ce nu.
I"am $o0estit des$re 0i'ita ui Bo$i i a ui ?ordan( des$re ct de incredibi de neruina)i
i de arogan)i %useser!.
E Pot s! ias! basma curat! din astaG
E Bine&n)ees. #i se $are c! tocmai au %!cut"o.
Ieind de $e osea( am &n%!cat $unga cu gogoi cum$!rat! de a 5reesen din $oaa ui
#ac/. >n!untru erau trei gogoi &nc2ise a cuoare( moi i stro$ite cu scor)ioar!. S! 0e'i
minune( cred c! %a$tu c! tocmai $etrecusem $rima mea noa$te &n &nc2isoare e %!cuse i mai
bune a gust.
E 5eci( s$une"mi tu mie( m"a $ri0it #ac/ undu"mi de a gur! utima gogoa!( &nc! te
mai sim)i &n stare s! %ii !a care &ngenunc2ea'! nenorocitu de sistemG
8a$itou =Q
Eram $e cae s! a%u. Anc2eta &n ca'u mor)ii %rateui meu se )inea &n saa de gimnastic! a
3coii Generae din #ontau/. 9u se $utea o aegere mai $roast!. Ani buni eu i Peter am jucat
basc2et acoo smb!ta. >n %iecare smb!t!. #ergnd a!turi de #ac/ s$re ocurie noastre(
au'eam &n urec2i $ocnitura mingior re0erbernd &n $ere)ii 0!rui)i.
>n tim$ ce m! ae'am( mi"am amintit cum ne"am strecurat &n saa de gimnastic! $rima
oar!( $e 0remea cnd eram $utani. @enton %!cuse rost de o c2eie i( du$! ce ne"am ascuns
bicicetee &n $!dure( ne"am adunat &n juru ui( iar e a introdus c2eia &n broasc!. >n mod
miracuos( se $otri0ea. Am intrat $e mica u! de ser0iciu &n &ntunericu greu i t!cut cu mai mut!
$ioenie dect dac! am %i 0i'itat 8atedraa S%ntu Patric/. 7an/ a g!sit &ntreru$!toru i
&nc!$erea &n care intrasem %!r! $ermisiune( cu $odeaua din emn de esen)! tare cernit! i $anouri
din %ibr! de stic! abe( s"a uminat ca un 0is Te2nicoor.
>n diminea)a anc2etei( $este dou! sute de scaune $iante %useser! ae'ate &n rnduri ungi
de"a ungu s!ii. To)i oamenii care e ocu$au mai %useser! acoo &nainte( %ie &n caitate de
abso0en)i( %ie de $!rin)i mndri( sau ambee.
#arci reuise s! $!stre'e $entru mine i $entru #ac/ utimee dou! scaune din $rimu
rnd. #"am uitat &njur i i"am 0!'ut $e @enton( #o6( 7an/ cu ne0ast!"sa( $recum i incredibi
de mu)i $rieteni din ora. 5ar( desigur( nu i $e bietu Samm6 Giama0a. 9"a %ost ne0oie s!
ate$t!m $rea mut &nce$utu ac)iunii.
E Aten)iuneJ Aten)iuneJ A 0estit a$rodu care 0enise cu maina &n acea diminea)! tocmai
din Ri0er2ead. To)i cei care se a%! &n saa 8ur)ii Su$reme din districtu Su%%o/ s! se ridice
$entru intrarea distinsuui judec!tor Robert P. Liian.
>n rigida ui rob! neagr!( judec!toru ar!ta ca un crainic de diminea)!. A intrat &n sa!
0enind dins$re micu)a ca%enea a%at! &n s$atee ei i s"a ae'at &n ji)u &nat. La o $ri0ire mai
atent!( c2iar dac! era 0orba de o mu)ime de ocanici( baan)a $uterii &ncina greu &n $artea o$us!.
Stnd um!r a um!r a o mas! ung! i sub)ire( &n %a)a judec!toruui( erau trei membri %ondatori de
a 9eson( Good4in L #ic/e( condui de nimeni atu dect de Bi #ontrose. >n s$atee or(
asemenea unor %ii mndri( st!teau trei dintre cei mai $romi)!tori asocia)i ai %irmei.
La masa de 0i'a0i( st!tea a0ocatu districtua asistent( de dou!'eci i $atru de ani( 9adia
A$er. >n juru ei( $atru scaune goae. A$er sorbea dintr"o 8oa uria! i scria noti)e scurte &ntr"
un carne)e gaben.
E 9u are nici m!car o coa%ur! ca umea( a obser0at #ac/.
Liian( un b!rbat mic i robust de a$roa$e ai'eci de ani( ne"a in%ormat c!( dei nu eCista
nici un incu$at( anc2eta judiciar! a0ea s! se des%!oare ca o judecat! %!r! jura)i. Armau s! %ie
c2ema)i martori care s! decare sub jur!mnt( iar interogarea &ncruciat! a martorior a0ea s! %ie
$ermis! &n m!sura &n care acest ucru era necesar. 8u ate cu0inte( e era 5umne'eu acoo.
Liian a dat cu0ntu ec2i$ei de a0oca)i a ui 9eubauer( iar #ontrose a con0ocat"o $e o
anume Tricia Po4e( o tn!r! cu $!ru &nc2is a cuoare( de 0reo dou!'eci de ani.
9u o mai 0!'usem niciodat!( i m! &ntrebam oare ce eg!tur! are ea cu Peter.
Sub c!!u'irea ui #ontrose( Tricia Po4e a m!rturisit c! se num!rase $rintre in0ita)i a
$etrecerea dat! de %amiia 9eubauer. Pe a s%ritu serii( ieise a $imbare $e $aj!.
E Ai 0!'ut $e cine0a &n drumu t!uG A c2estionat"o #ontrose.
E Pn! s! ajung $e $aj!( nu( a r!s$uns Po4e. 5ar cnd am ajuns( "am 0!'ut $e Peter
#uen.
Am tres!rit dureros. 5e dou! uni &ncoace !sta era $rimu semn c! cine0a "a 0!'ut $e
Peter du$! ce i"a uat $au'a de mas!. 5e$o'i)ia ei strni un 0a de oa$te &n saa de gimnastic!.
E 8e %!cea &n momentu &n care "ai 0!'utG A &ntreb! #ontrose.
E Se uita a 0auri( a r!s$uns Po4e. 9u $!rea &n a$ee ui.
E > cunoteaiG
E 9u( dar "am recunoscut ca %iind b!rbatu care"mi $arcase maina. A$oi( e0ident( i"am
0!'ut %otogra%ia &n 'iar.
E 8e s"a &ntm$at &n acea noa$teG S$une"ne eCact ce ai 0!'ut.
E Am %umat o )igar! i am 0rut s! m! &ntorc. 5ar &n ace moment( am au'it un $esc!it(
m"am &ntors i "am 0!'ut $e Peter #uen &notnd $rin 0auri.
E Ti s"a $!rut un $ic neobinuitG
E Bine&n)ees. 9u numai din cau'a m!rimii 0aurior( dar i $entru c! a$a era %oarte rece.
>mi b!gasem un deget de a $icior &n a$!( dar "am retras imediat( ocat!.
>n aceeai stare eram i eu. @emeia aia( oricine era( min)ea de ru$ea. #"am a$ecat s$re
9adia A$er i i"am o$tit un mic mesaj.
5u$! ce #ontrose a terminat( A$er s"a ridicat s!"i $un! &ntreb!ri ui Po4e.
E 5e unde & cunoate)i $e Barr6 9eubauerG A &ntrebat ea.
E Suntem coegi( a s$us( %oarte cam!. Boiam s! m! duc a ea s!"i trag o $am!.
E Eti i dumneata im$icat! &n a%acerea cu juc!rii( doamn! Po4eG
E Lucre' a 5e$artamentu de $romo0are &n cadru com$aniei #a6%o4er.
E At%e s$us( ucre'i $entru Barr6 9eubauer.
E Breau s! cred c! suntem de asemenea i $rieteni.
E Sunt sigur! c! ce $u)in de acum &ncoo 0e)i %i( a r!s$uns 9adia A$er.
Rsetee batjocoritoare din sa! au %ost &ntreru$te de mustrarea ascu)it! 0enit! din $artea
ui Liian.
E Breau s! cred( doamn! A$er( c! nu 0oi mai %i ne0oit s!")i cer s! te ab)ii de a
digresiuni $ersonae.
A$er s"a &ntors s$re martor.
E Am aici o ist! a tuturor $ersoaneor care au %ost in0itate a $etrecerea din acea sear!.
9umee dumitae nu se a%! $e ist!( doamn! Po4e. A0e)i idee de ceG
E L"am &ntnit $e domnu 9eubauer a o edin)! cu cte0a 'ie &nainte. A a0ut bun!tatea
s! m! in0ite atunci.
E >n)eeg( i $e a ce or! a)i ajunsG A &ntrebat 9adia.
E 9eeegant de de0reme( m!rturisesc. Pe a a$te seara( maCimum a$te i cinci. 8u
toate ceebrit!)ie $re'ente acoo( nu 0oiam s! $ierd o secund!.
E 3i ce care 0"a $arcat maina a %ost Peter #uenG
E 5a.
E Sunte)i absout sigur!( doamn! Po4eG
E Absout. EraM de neuitat.
A$er s"a duse a $u$itru de unde a uat un dosar i s"a a$ro$iat de scaunu judec!toresc.
E A dori s! su$un cur)ii s$re eCaminare decara)ii scrise date de trei dintre cei care au
ucrat a!turi de Peter #uen &n acea sear!. Ei au decarat c! decedatu a ajuns a munc! cu ce
$u)in $atru'eci de minute mai tr'iu. >n consecin)!( era im$osibi ca e s!"i %i $arcat doamnei
Po4e sau oricui atcui0a maina &nainte de ora a$te i $atru'eci de minute.
8ei aduna)i au &nce$ut din nou s! se agite. 3oa$tee s"au &nte)it. Oamenii erau irita)i.
E A0e)i 0reo eC$ica)ie $entru aceast! discre$an)!( doamn! Po4eG A &ntrebat
judec!toru.
E Am cre'ut c! e mi"a $arcat maina( domnue judec!tor. B!nuiesc c! e $osibi s!" %i
0!'ut &n at moment a $etrecerii. Ar!ta %oarte bine. Poate c! de aceea %igura ui mi s"a &nti$!rit
att de bine &n minte.
Saa %rem!ta att de tare cnd 9adia A$er s"a &ntors a ocu ei( &nct Liian a trebuit s!
i'beasc! tare cu cioc!neu i s! cear! din nou inite.
E A$er asta are ce0a 0n!( mi"a decretat #ac/ &n urec2e. Am s! consider runda asta
dre$t una ctig!toare.
8a$itou =;
Era de"a dre$tu c2inuitor.
Boiam s! %iu eu ce care se ocu$! de eCaminarea martorior( s! obiecte' a %iecare %ra'!
scoas! de Bi #ontrose( m! scotea din min)i atitudinea ui ba'at!( $n! i a%urisitu ui de sacou
abastru de camir i $antaonii cenuiu"metaic. Ar!ta de $arc! se $reg!tea s! mearg! a Bat2 L
Tennis 8ub de &ndat! ce $robema asta ne&nsemnat! se 0a %i re'o0at.
Arm!toru martor a ui #ontrose era domnu doctor Is2ier ?acobson( care demisionase
din $ostu de medic egist a Los Angees &n urm! cu 'ece ani( cnd desco$erise c! se $oate
descurca de cinci ori mai bine ca martor eC$ert.
E 5omnue doctor( ct tim$ a)i %unc)ionat ca medic"e% egist &n cadru s$itauui 8oo/
8aremont din Los AngeesG
E 5ou!'eci i unu de ani( domnue.
E 3i &n aceast! $erioad!( doctore( cu a$roCima)ie( cam cte 0ictime &necate a)i eCaminatG
E O droaie( o s$un cu regret. >n Los Angees( $ajee sunt %oarte mute i %oarte $ine de
sur%eri. Att tim$ ct am ucrat acoo( am %!cut auto$sia a $este dou! sute de cada0re de &neca)i.
#ontrose i"a 'mbit judec!toruui( a$oi doctoruui ?acobson.
E 5eci nu eCagere' cu nimic a%irmnd c! !sta e un domeniu &n care dumneata ai un ni0e
de eC$erti'! eCce$)iona.
E Tind s! cred c! am eCaminat mai mu)i &neca)i dect orice at medic egist din Statee
Anite.
E 3i care au %ost concu'iie dumnea0oastr! &n ca'u mor)ii ui Peter #uenG
E >n $rimu rnd( c! s"a &necat. >n a doiea( c! moartea a sur0enit %ie ca urmare a unui
accident( %ie a unei sinucideri.
3tiam ct de uor $oate %i cum$!rat un martor eC$ert. 5ac! cientu &i $oate $ermite(
&ntotdeauna $oate a0ea o at! o$inie care s! contra'ic! $uternic orice ob)ine acu'area. Amnarea(
acest arti%iciu a a0oca)ior( $are un $ic ne%ericit! cnd 0ictima omoruui este $ro$riu %rate.
E 8um eC$ica)i starea cada0ruui( domnue doctor ?acobsonG @otogra%iie %!cute
decedatuui odat! adus de 0auri $e ma arat! %a$tu c! era $in de contu'ii i se s$ecuea'! c! a
%ost b!tut.
E 5u$! cum ti)i( &n ace 4ee/end asu$ra orauui se ab!tuse o %urtun!. 8u asemenea
0auri( un cada0ru $in de contu'ii este o regu!( nu o eCce$)ie. Am eCaminat 'eci de &neca)i.
8rede)i"m!( ar!tau ce $u)in a %e de b!tu)i ca Peter #uen. Anii c2iar mai r!u.
E Psta m!nnc! ra2at cu ingura( s$use 7an/( a$ecndu"se s$re noi. Omu !sta e
de'gust!tor. 8um$!rat i $!tit $entru asta.
#ontrose i"a continuat arada. 5e'gust!tor i e.
E 5u$! cum ti)i( 0"am rugat s! $re'enta)i cte0a %otogra%ii ae unor ast%e de 0ictime
$entru a 0! iustra de$o'i)ia. Sunte)i amabi s! e ar!ta)i 8ur)ii( doctore ?acobsonG
?acobson a ridicat dou! %otogra%ii( iar #ontrose( ca i cum nu e"ar mai %i 0!'ut &nainte( se
&n%ior!.
E Ambii sur%eri erau cam de 0rsta domnuui #uen( a s$us. 5u$! cum $ute)i 0edea(
$re'int! a$roa$e a %e de mute contu'ii ca domnu #uen i( du$! cte tiu( condi)iie
cimaterice nu erau nici $e de$arte att de se0ere.
#ontrose a dus %otogra%iie judec!toruui( care e"a ae'at ng! decara)ia $rimit! de a
A$er.
E A)i mai g!sit ce0a $rin ar2i0e care s! aduc! $u)in! umin! &n acest tragic decesG A
&ntrebat #ont6.
?acobson a dat din ca$.
E Auto$sia a scos a i0ea! urme semni%icati0e de marijuana &n snge( trebuie s! %i %umat
una( $oate c2iar dou! )ig!ri cu marijuana cu $u)in tim$ &nainte de a intra &n a$!.
E 5omnue judec!tor( "a &ntreru$t A$er( acest e%ort neruinat de a $!ta re$uta)ia
0ictimei se %ace &nc! din 'iua &n care aceasta a decedat. 8nd oare 0a &ncetaG
E Rug!mintea mea( doamn! A$er( s$use judec!toru( este s! ua)i oc i s! ate$ta)i s!
0in! rndu dumnea0oastr!.
E >n ce m!sur! consumu de marijuana $oate %i ree0ant( domnue doctorG A &ntrebat
#ontrose.
E Studii recente au ar!tat c!( imediat du$! ce se consum! marijuana( riscu unui atac de
cord crete dramatic. Ad!uga)i a asta o tem$eratur! a a$ei de mai $u)in de cinci grade( i de0ine
ast%e o $osibiitate de uat &n seam!. 8onsider c! eCact asta i s"a &ntm$at i ui Peter #uen.
E B! mu)umesc( domnue doctor ?acobson. 9u mai am &ntreb!ri.
8a$itou =S
Era deja $rea mut $entru mine. S! %i %ost &n ocu $rocuroruui( "a %i interogat $e
doctoru ?acobson $n! &n $n'ee abe. L"a %i $us s! s$un! 8ur)ii cte 'ie de m!rturie eC$ert!
au %ost trecute $e nota de $at! de a 9eson( Good4in L #ic/e &n utimii cinci ani Z$atru'eci i
o$t[( ct %!cea &n medie $e 'i Za$te mii cinci sute de doari[ i ct i se d!dea 'inic $entru
c2etuiei Ztrei sute de doari[( $recum i numee restaurantuui ui $re%erat din 9e4 Uor/
ZGot2tam Bar L Gri( ce cu cee mai scum$e a$eriti0e( $rintre care un medaion de 0i)e a
$atru'eci i o$t de doari $or)ia[.
8a s! intru &n detaii( "a %i &ntrebat dac! aceste $atru'eci i o$t de 'ie "au cai%icat
$entru $anu de $ensii a 9eson( Good4in L #ic/e Znu[( dac! a reuit s!"i $!stre'e bonusu
Znu( de asemenea[ i dac! a emis 0reodat! 0reo o$inie eC$ert! ata dect cee $entru care a %ost
$!tit Zbine&n)ees c! nu[.
9adia A$er a aes s! nu adrese'e aceste &ntreb!ri dure. Poate c! s"a gndit c! Liian ar %i
&ntreru$t"o. Poate s"a gndit c!( $e ct de re$ede aducem i noi eC$ertu nostru &n boC!( $e att
mai bine. Oricare i"ar %i %ost moti0ee( indignarea justi%icat! a &ntregii s!i s"a intensi%icat(
moment &n care a c2emat"o ca martor $e ?ane 5a0is.
8e $u)in urma s! au'im o m!rturie care nu %usese cum$!rat!( iar oamenii din #ontau/
a0eau s! & ascute $e unu de"a or. 5e asta uam $arte a aceast! anc2et! s! mai au'im i
ade0!ru.
Pn! i 9adia A$er $!rea mai o$timist! cnd a $us &ntrebareaD
E 5oamn! doctor 5a0is( 0! rog s! ne con%irma)i rou dumnea0oastr! &n aceast!
in0estiga)ie.
E Sunt medicu $atoog de a S$itau 7untington i medic egist e% $entru Su%%o/
8ount6( a s$us ?ane.
E 5eci( s$re deosebire de doctoru ?acobson( dumnea0oastr! c2iar a)i eCaminat cada0ru
ui Peter #uen( corectG
E 5a.
E 8t tim$ a)i consacrat acestei eCamin!riG
E Peste ai'eci de ore.
E 9u e cum0a mai mut dect se obinuieteG
E Am crescut &n #ontau/ i cunosc %amiia #uen( aa c! am %!cut o cercetare eCtrem
de minu)ioas!( a s$us ?ane.
E La ce $robe 0"a)i gnditG
E Pe ng! un eCamen %i'ic am!nun)it a cada0ruui( am %!cut muti$e radiogra%ii( am
$ree0at i am com$arat )esut $umonar.
E Iar concu'ia ra$ortuui( $e care" )in acum &n mn!( este c! domnu #uen nu s"a
&necat deoc( ba dim$otri0!( a %ost omort &n b!taie. 8ite' din ra$ortu dumnea0oastr!D H#oartea
ui Peter #uen este re'utatu muti$eor o0ituri a cea%! i ca$( o0ituri date cu $umnii(
$icioaree sau ate obiecte necontondente. EC$unerea a ra'e W arat! dou! 0ertebre com$et
sec)ionate( iar gradu de decoorare a )esutuui $umonar indic! %a$tu c! 0ictima a &ncetat s! mai
res$ire cu mut tim$ &nainte de a ua contact cu a$aI.
E Acestea au %ost concu'iie mee( a recunoscut 5a0is( care $!rea ner0oas! i tr!gea
adnc aer &n $ie$t. >ns! ca urmare a unor in0estiga)ii uterioare i cu a$ortu bogatei eC$erien)e a
domnuui doctor ?acobson( am ajuns a concu'ia c! aceste $rime o$inii au %ost incorecte( c!
e0iden)a indic! &necu. Reai'e' acum c! judecata mea a %ost in%uen)at! de rea)iie a$ro$iate $e
care e a0eam cu %amiia decedatuui.
5a0is %!cea acea decara)ie n!ucitoare cu o 0oce gtuit! i $!rea c! se %ace mic!( mic! &n
boCa martorior. A$er gesticua aiurea( mut!. 9ici mie nu"mi 0enea s! cred. 9ici oamenior din
sa!. Toat! umea d!dea din ca$ a ne&ncredere.
E 8t )i"au dat !tia( drag!G A &ntrebat o %emeie a c!rui b!iat %usese coeg de cas! cu
Peter.
E S$er c! mai mut dect i"au dat doctoruui ?acobson( a strigat Bob S2a4( care de)inea
un maga'in de deicatese $e #ain Street. E nu trebuia s!"i 0nd! $rietenii.
E Las"o &n $ace( s"a au'it &ntr"un s%rit gasu ui #ac/in. Au %ost a ea. Au amenin)at"
o. 8e naiba( se 0ede de a o $ot!.
Liian a i'bit cu cioc!neu cernd inite( dar 0!'nd c! n"are nici un e%ect( a anun)at o
$au'! de o or!.
>n con%u'ia iscat!( ?ane 5a0is $!r!sise deja boCa martorior. Am %ugit a%ar!( dar maina ei
demara de $e aeea din s$ate.
8a$itou =O
Eu i #ac/ am ieit c!tinndu"ne din saa de gimnastic! $e durata $au'ei. Ajuni &n
$arcare( ne"am $r!buit $e o banc! micu)!. #! sim)eam de $arc! tocmai o &ncasasem din nou(
numai c! ciom!geaa asta era mai nasoa! dect ceeate.
E Probabi ai &n0!)at mai mute &n utimee dou! ore dect &n doi ani a %acutatea aia a ta
de dre$t( a s$us #ac/. Asta dac! cei de acoo nu o%er! stagii de $ractic! &n cum$!rarea
martorior( mit! i intimidare cor$ora!. Poate ar trebui.
#ac/ contem$a &ncnt!toarea diminea)! de august i scui$! &ntre g2etee ui negre i$site
de %orm!. 5in mute $uncte de 0edere( asta era o scen! idiic!. O coa! mic! i dr!gu)!( bine
&ntre)inut!( cu terenuri de s$ort 0er'i. Era genu de oc unde tee0i'iunie trimiteau cte o ec2i$!
cu camera de %imat &n diminea)a aegerior. 8a$tarea $itorescuui mainii democratice a ucru.
@imarea ocanicior um$nd saa de gimnastic! a micii coi a or!euui cu g2etee or gree(
intrnd &n s$atee cortinei ca s!"i eC$rime iber 0otu.
8nd 0ii &ntr"o asemenea sa! de gimnastic! &ntr"o diminea)! ca asta( &)i dai seama c! se
&ntm$! ce0a( ce0a ce nu $oate %i cataogat dre$t dr!gu) sau idiic( i &n nici un ca' democratic. E
0orba de #area #inciun!( Fgomotu Ab( Re)eaua.
#arci ne"a re$erat i a 0enit a noi ca s! %ume'e o )igar!.
E Ti$ii !tia din 9e4 Uor/ nu iau $ri'onieri( nu"i aaG A s$us( sco)ndu"i $ac2etu de
)ig!ri.
Am c!tinat din ca$.
E Eti sigurG E o 'i demen)ia! $entru un obicei care 'ice"se scurtea'! 0ia)a( a ad!ugat
ea.
Pe 0remuri( de %iecare dat! cnd m! uitam a ocu !sta de $arcare( era de obicei go( cu
eCce$)ia unui rnd modest de maini care a$ar)ineau $ro%esorior. Pri0indu" acum( am 0!'ut un
#ercedes &n0rtindu"se uure $e as%at. Lung i argintiu( cu %erestre negre( s"a o$rit a dou!'eci
de metri de noi.
9ite oameni soi'i &n costume negre au cobort din %a)!. S"au gr!bit s! desc2id! uie din
s$ate.
>ntr"o %ugerare de $icioare abe( ungi( i $!r bond( a cobort 5ana. >i $usese $e ea o
roc2ie de cuoare &nc2is! i( nu $uteam nega( ar!ta a %e de bine ca &ntotdeauna. Pe $artea ceaat!
a mainii a a$!rut tat! ei. 3i e ar!ta eCtraordinar. Atot$uternic i atottiutor. A uat"o de mn! i(
%anca)i &n %a)! i &n s$ate de bod6guar'i( au intrat &n saa de gimnastic!.
E Ia te uit!( %osta ta $rieten!( a s$us #ac/. Probabi c! am judecat"o greit( c!ci iat! c! a
0enit &n s$rijinu t!u i a %rateui t!u.
8a$itou Q.
#arci i"a stins )igara i i"am urmat $e 9eubaueri cu bod6guar'i cu tot &na$oi &n saa de
gimnastic!. ?udec!toru Liian &ncerca s! %ac! ordine &n sa!. A o0it cu cioc!neu de cte0a ori
i ocanicii din #ontau/ au $us ca$!t discu)iior or amare i i"au trit $icioaree $n! a
scaunee or de meta.
Tocmai se ae'au cnd #ontrose a c2emat"o $e 5ana 9eubauer &n boCa martorior. #i s"
a strns stomacu.
E 5umne'eue mare( a boborosit #ac/. 8e are de s$usG
5ana s"a &ndre$tat soemn! s$re boC!. 5u$! cum am mai s$us( era %oarte atr!g!toare.
Acum &mi dau seama c! ar!ta i %oarte cu dare de mn!( serioas! i com$et credibi!.
E L"ai cunoscut $e decedat( Peter #uenG A &ntrebat #ontrose.
E 5a( c2iar %oarte bine.
E 5e ct tim$G
E Bin aici &n %iecare 0ar! de dou!'eci i unu de ani. L"am cunoscut $e Peter i $e restu
%amiiei ui mai demut.
E >mi $are r!u c! trebuie s! te &ntreb asta( 5ana( dar ai %ost 0reodat! im$icat! &ntr"o
rea)ie intim! cu Peter #uenG
5ana a dat din ca$.
E 5a.
S"a au'it un murmur( dar saa se gndea &nc! a ceeate m!rturii. 3tiam deja des$re Peter
i 5ana( dar m! scotea din min)i s"o aud &n $in $roces.
E 8t tim$ a durat rea)iaG A &ntrebat e.
E A$roa$e ase uni( a s$us 5ana( r!sucindu"se &n scaunu de0enit incon%ortabi.
#ontrose a o%tat( ca i cum i ui &i era a %e de greu ca i 5anei.
E Era)i &m$reun! cnd a muritG
HO( 5oamne( m! gndeam( e din ce &n ce mai urt.I
E Tocmai ne des$!r)iser!m( a s$us 5ana( $ri0ind &n direc)ia mea.
3tiam c! min)ea. 8e $u)in( aa credeam. 5ar cnd am &ncercat s!"i $rind $ri0irea( se uit!
&na$oi a #ontrose.
E 8nd 0"a)i des$!r)it( mai eCactG A &ntrebat e. 3tiu ct de greu trebuie s!")i %ie.
E >n seara aceea( a s$us 5ana cu un sus$in dramatic( &n seara cu $etrecerea.
E 8e %emeie minunat! ai acoo( ?ac/( a 'is #ac/( %!r! s!"mi arunce m!car o $ri0ire.
5ana s"a uitat a mine tem!toare i a &nce$ut s! $ng! &ncetior. I"am &ntors $ri0irea
&ngro'it. 8ine era %emeia asta din boC!G Era oare 0reun dram de ade0!r &n s$usee eiG
E Peter a $rimit 0estea des$!r)irii destu de r!u( a re'umat ea. Parc! o uase ra'na. A
s$art o 0eio'!. A d!rmat un scaun i s"a re$e'it a%ar!. #i"a tee%onat o or! mai tr'iu i mi"a
s$us c! %ac o mare greea!( c! noi doi eram %!cu)i unu $entru ce!at. 3tiam c! era su$!rat( dar
nici o ci$! nu m"am gndit c! 0a %ace ce0a necugetat. 9iciunu dintre cei care "au cunoscut nu s"
ar %i gndit a una ca asta. Se $urta mereu ca i cum nimic nu "ar dobor&. E0ident( m"am &neat.
>mi $are aa de r!u $entru ce s"a &ntm$at.
A$oi 5ana i"a !sat ca$u &n mini i a &nce$ut s! $ng! cu sug2i)uri.
E Bra0oJ A strigat Gide6 din s$ate. Bra0issimoJ
A$oi a s!rit &n $icioare i a &nce$ut s! a$aude %renetic jocu 5anei demn de o mare
actri)!.
8a$itou Q,
Odat!( un bun $rieten de"a meu a $etrecut o 0ar! ca stagiar a un $ost de tee0i'iune de
tiri din 9e4 Uor/. 3e%u ec2i$ei & $!cea i i"a dest!inuit a o bere secretu succesuui &n direct.
HTotu &n a%acerea asta este sinceritatea. Odat! ce ai &n0!)at s! te $re%aci sincer( restu e %oarte
uor.I
Barr6 9eubauer a %ost urm!toru martor. S$eciaitatea ui 9eubauer nu era %abricarea
em$atiei( ci $roiec)ia $ro$riuui statut. @iecare detaiu sub care se $re'enta( de a croiaa
costumuui gri i scrnitu maCiaruui( $n! a $!ru ui gri'onant &nt!rea mesaju c! acoo se
a%a un b!rbat c!ruia trebuia s! i te subordone'i.
E 5omnue 9eubauer( a &nce$ut 9adia A$er( du$! s$usee unui barman care aranja
baru a dumnea0oastr! acas! &n du$!"amia'a de dinaintea $etrecerii( dumnea0oastr! i doamna
9eubauer 0"a)i angajat atunci &ntr"o dis$ut! ung! i nu tocmai eegant!. 9e $ute)i s$une care a
%ost moti0u acestei dis$uteG
E >mi amintesc &ntr"ade0!r de o cioro0!ia!( a s$us 9eubauer ridicnd din umeri( dar nu
cred s! %i %ost o dis$ut! serioas!. 5re$t urmare( nici nu"mi aduc bine aminte des$re ce era 0orba.
Probabi din cau'a agita)iei de dinainte de $etrecere. B!nuiesc c! barmanu &n c2estiune nu tie ce
&nseamn! s! %ii c!s!torit de dou!'eci i ase de ani.
E B"ar re0eni memoria( domnue 9eubauer( dac! 0"a s$une c! aceai barman 0"a au'it
$ronun)nd numee Peter #uen de cte0a ori &n cursu dis$utei( &nso)it de mute ori de un cu0nt
obscenG
9eubauer s"a &ncruntat( %or)ndu"se s!"i aduc! aminte incidentu.
E 9u( &mi $are r!u. 9u"mi $ot imagina nici o situa)ie &n care numee ui s! a$ar! &n 0reo
dis$ut! dintre mine i 8am$ion. Peter #uen a %ost un $rieten a %amiiei de cnd m! tiu. Pri0im
moartea ui( oricare ar %i %ost circumstan)ee( ca $e un %a$t eCtrem de tragic. Am transmis
condoean)ee noastre %amiiei &ndoiate. L"am 0i'itat $e %ratee ui mai mare( ?ac/( a %irma de
a0ocatur! unde a ucrat i am 0orbit cu e $e &ndeete.
8a martor( 9eubauer a0ea ceea ce $oate %i descris dre$t $ostura $er%ect!. Po'i)ie drea$t!(
$ri0ire direct!( 0oce $ro%und! i un discurs ra)iona( toate combinate ast%e &nct s! cree'e
sen'a)ia unei credibiit!)i absoute. S! judeci ce s$unea ca ne%iind ade0!rat $!rea cinic i
cons$irati0.
A$er a insistat. S$re meritu ei( nu $!rea intimidat! de e.
E A)i $utea s! ne s$une)i cu ce 0"a)i &ndeetnicit &n 'iua mor)ii ui Peter #uenG
E Am re'o0at nite treburi diminea)a( a$oi am jucat go% $e ru$te a #aidstone toat!
du$!"amia'a. A$oi eu i 8am$ion ne"am $reg!tit $entru $etrecere.
E 9e $ute)i s$une ce %!cea)i $e a ora 'ece i jum!tate &n acea sear!( ora a care a murit
Peter #uenG
E Eram &n birou meu de a etaj i 0orbeam a tee%on( a s$us 9eubauer %!r! nici o urm!
de e'itare. Asta &mi amintesc $er%ect.
9adia A$er a c!tinat din ca$ a sur$ri'!. Aa am %!cut i eu i cu #ac/.
E ECist! 0reun moti0 $entru care 0! aminti)i att de bine un tee%on( dar nu i dis$uta cu
so)iaG
9imic nu $!rea s!" ating! $e Barr6 9eubauer.
E >n $rimu rnd( a %ost un tee%on care a durat %oarte mut tim$( un $ic mai mut de o or!.
>mi amintesc c2iar c! m! sim)eam $u)in 0ino0at c!"mi negije' musa%irii.
E Pentru c! e o %iin)! uman! c!reia &i $as!( a s$us #ac/in $rintre bu'e.
E A0e)i do0ada c! aceast! con0orbire tee%onic! a eCistatG
E 5a( am adus cu mine o co$ie a %acturii tee%onice. Arat! o con0orbire de a$te'eci i
$atru de minute( de a ora 'ece i trei minute $n! a uns$re'ece i a$tes$re'ece minute seara.
9eubauer i"a dat %actura ui A$er.
E 9e $ute)i s$une cu cine 0orbea)i( domnue 9eubauerG A &ntrebat A$er.
9eubauer a e'itat $u)in i imediat #ontrose a &nce$ut s! atre.
E Obiec)ie.
8ei doi a0oca)i i"au &ndre$tat $ri0irie s$re Liian.
E Se res$inge( a s$us judec!toru. B! rog s! r!s$unde)i a &ntrebare.
E Robert 8rass4eer ?unior( s$use 9eubauer.
Arma unui 'mbet i"a str!b!tut %a)a.
E Procuroru genera a Stateor Anite( a ad!ugat. Acest r!s$uns e$ui'a i utima $ic!tur!
de energie i de tensiune din sa!. 8)i0a se ridicar! i $!r!sir! &nc!$erea( ca i cum anc2eta era
un joc $e o insu! care tocmai se scu%undase. Barr6 9eubauer trecea neatent &n re0ist! auditoriu.
8nd a ajuns a mine( mi"a o%erit un 'mbet ene. Ora dedicat! amatorior s"a &nc2eiat( b!ie)i.
5u$! ate cte0a &ntreb!ri( 9adia A$er "a !sat s! $ece $e 9eubauer. A$oi a0oca)ii au
in%ormat 8urtea c! $re'entaser! toat! ist! de martori.
?udec!toru Liian i"a aranjat rituaic cutee robei &nainte de a se adresa sobru 8ur)ii.
E >n mod norma( a s$us Liian( a amna deci'ia $n! mine"diminea)!. >n acest ca'
&ns!( nu m! g!sesc a nimic care s! necesite tim$ de gndire. 8oncu'ia acestei anc2ete este c! $e
data de dou!'eci i nou! mai( Peter #uen s"a &necat ca urmare a unui accident sau a unei
sinucideri. Aceast! anc2et! judec!toreasc! este &nc2eiat!( iar 8urtea se retrage.
8a$itou Q-
8urtea s"a retras &n juru orei ,Q.:.. 8nd am ajuns a S2ag4ong era ,;. #"am ae'at $e
un scaun &n %undu baruui i "am rugat $e #i/e s!"mi toarne ase $a2are de ?ameson.
@!r! s! se mire( a uat nite $a2are i( cu o $reci'ie &ndeung e%uit!( e"a ainiat i e"a
um$ut.
E @ac eu cinste( a s$us.
E A %i cerut a$te dac! tiam( i"am r!s$uns. Am 'mbit $entru $rima dat! &n 'iua aceea.
#i/e mai aduse un $a2ar $e care" um$u.
E Gumeam.
E 3i eu.
>n tim$ ce #i/e turna &n $a2are doctoria irande'!( mi"am amintit micu 'mbet &ngm%at
$e care #ontrose mi" %uturase a ieirea din saa de judecat!. Era mai mut si! dect bucurie. 5e
ce( $!rea c! &ntreab!( eram singuru din sa! care nu $utea &n)eege c! justi)ia nu e nici mister( nici
aruncare de 'aruri( ci o c2estie care se cum$!r!G 82etuiete")i banii cu ca$ i discret( i eti iber.
Aa st!teau ucrurie &n America 'ieor noastre. Sau( cine tieG Poate aa a %ost mereu.
Pentru urm!toaree dou! ore am muncit &ndeung de a un ca$!t a atu a mesei. Am dat
$e gt cte un $a2ar $entru %iecare martor cum$!rat. Am ridicat un $a2ar $entru Tricia Po4e(
%!r! &ndoia! Angajatu Lunii a #a6%o4er( atu $entru bunu doctor ?acobson( magicianu egist
din Los Angees. Sau cum & descria #ac/( Ho cur0! cu o acreditareI.
@osta mea dr!gu)!( 5ana( a bi%at dou! $a2are de ?ameson. Primu $entru c! a 0enit tocmai
2!t din Euro$a numai $entru c! &i era dor de mine. A doiea $entru inter$retarea ei demn! de
Oscar din acea du$!"amia'!.
9erecunoscnd a$roa$e $e nimeni &n jur( am sorbit i am %iert $n! cnd %uria acumuat!
a i'bucnit. 8red c! asta s"a &ntm$at $e unde0a $e a a doiea $a2ar dedicat 5anei i a $atruea
dat $e gt &n $atru'eci de minute.
8u toate c! nu eram c2iar ce mai de &ncredere martor a aceor momente( &mi aduc aminte
cum @enton i 7an/ au 0enit i cum m"au uat de du$! umeri( dar sim)ind c! nu era momentu
&mbr!)i!rii de gru$ m"au !sat s!"mi administre' singur medicamentu. >ncercau i ei cum $uteau
mai bine s! %ac! eCact ce trebuie.
8nd m"am gndit a num!ru de $a2are( a0eam &n minte i unu $entru ?ane 5a0is( dar
cnd a 0enit rndu ei m! sim)eam mai degrab! &ngrijorat $entru ea dect %urios. >ntorcndu"m!
de a toaet!( m"am o$rit a tee%onu din bar i i"am !sat un mesaj destu de incoerent $e robot.
E 9u e 0ina ta( ?ane( am strigat ca s! aco$!r 'gomotu de %ond( ci a mea. 9"ar %i trebuit
niciodat! s! te im$ic &n ra2atu !sta.
Atunci "am 0!'ut $e nimeni atu dect $e @ran/ Bo$i. St!tea &n s$ate ate$tnd s!
termin de 0orbit a tee%on.
E @eicit!ri( boue( a s$us. A$oi a rnjit i a $ecat &nainte s! $ot da $e gt un $a2ar.
>na$oi a bar( am &nc2inat $entru @ran/. @usese acoo de a &nce$ut( i jucase comedia %!r!
greea!.
E Bo$i( am s$us( i am ras o duc!.
9um!ru ase era $entru &nsui Barr6 9eubauer. Ru de 42is/6 &mi mngiase coarda
$oetic! i am n!scocit un cu$et cu aceast! oca'ie. 9eubauer Barr6( sec!tura serii.
Psta trebuia s! %ie utimu( dar( mu)umit! ui #i/e( mai a0eam &nc! un gon) de argint
sci$itor $e )ea0a. #! temeam c! trebuie s! beau $entru ce0a 0ag i amor% ca( de $id!( Sistemu.
A$oi m"am gndit a $rocuroru genera Robert 8rass4eer ?unior. 8u toate c! meritu era a ui
#ontrose( cum a $reg!tit e maree /noc/out de %ina cu %asa ui obiec)ie. 8t! eegan)!
$om$oas!. A strunit"o $e 9adia A$er ca $e un Stradi0arius. 8t! cas!J 8e &n0ing!torJ
5u$! utimu toast( nu mai $uteam s! merg dre$t. 8a s"o 'ic $"aia drea$t!( toat! &nc!$erea
se &n0rtea cu mine. Am tratat $robema cu 0reo dou! beri. 8ui $e cui se scoate. A$oi am &ncercat
de cte0a ori s!"i as ui #i/e un baci de $atru'eci de doari. #i "a tot 0rt &na$oi &n
bu'unaru de a c!ma! $n! cnd &ntr"un s%rit m"am rostogoit a%ar! $e ua baruui.
5ou! str!'i mai &ncoo( m"am o$rit a un tee%on $ubic i am sunat"o $e ?ane din nou.
Pri0irea aia teri%iat! a ei nu"mi ieea din ca$. P!nuiam s! as o 0ersiune ce0a mai inteigibi! a
$rimuui meu mesaj cnd mi"a r!s$uns.
E E &n regu!( ?ane( am s$us.
E 9u( nu e deoc &n regu!. O%( 5oamne( ?ac/. >mi $are r!u. >mi $are r!u. #"au c!utat
acas!.
E 9"ar %i %ost oricum un 0erdict di%erit.
E 3i ceJ
Era isteric!.
Patru turiti de 4ee/end trecur! $e ng! mine i intrar! &ntr"un Saab deca$otat.
E ?ane( trebuie s!"mi juri c! n"ai s! %aci nimic $ericuos.
E @ii $e $ace. 5ar eCist! un ucru $e care trebuie s! )i" s$un. 9u )i"am s$us &nainte(
$entru c! nu 0edeam ce rost ar a0ea. 8nd i"am %!cut testee aea ui Peter( am %!cut de asemenea
i anai'e de snge. ?ac/( %ratee t!u era in%ectat cu 7IB.
8a$itou Q1
Pimbarea de trei /iometri i bri'a oceanuui mi"au $rins bine. 8nd am trecut de
$arcarea dins$re $aja 5itc2 Pains i am tra0ersat $ajitea jia0! din %a)a casei( eram a$roa$e
trea'.
Am 0!'ut ce0a $entru care 0oi %i 0enic recunosc!tor. Stnd $e 0erand! cu s$atee a
intrare( &ntr"unu dintre $uo0eree mee 0ec2i se a%a Pauine.
Era a$roa$e -..1.. Strada i $eu'a erau aco$erite de un strat sub)ire de brum!. Poate
$!rea o com$ara)ie ciudat! i 2abar n"am de ce mi s"a n!'!rit asta( dar 0!'nd"o $e Pauine
bocndu"mi intrarea &n cas! m"am gndit a Gar6 8oo$er ate$tnd r!bd!tor &n strad! &n 7ig2
9oonQ. Era ce0a &n eg!tur! cu nemicarea i cu 'mbetu ei care s$uneaD HIat!"m!( ce ai de gnd
s! %aci &n acest sensGI
E Eti o binecu0ntare $entru doi oc2i obosi)i( Pauine.
E 3i tu( ?ac/. Am %ost i eu &n saa de s$ort a'i. A$oi am condus s$re ora. A$oi m"am
&ntors aici. 9ebunie curat!( nuG 9u &ncerca s! negi.
E Ai %!cut ce0a teribi care "a determinat $e #ac/ s! te dea a%ar! din cas!G
E 9u.
E Boiai doar s! iei o gur! de aerG
E 9u.
E #!car sunt $e a$roa$eG
E 9u.
>n genera( $rea mute nu"uri nu"s bune( dar astea erau $e att de bune $e ct $ot %i nu"
urie. #"am ae'at $e daee de $iatr! i m"am s$rijinit de ua roie de emn a casei noastre. I"am
atins bra)u Pauinei. Am sim)it o %urnic!tur!. #i"a uat mna &ntr"a ei( i mi s"a uscat gura.
E 5ar cnd am 0orbit cu #ac/in( ce0a mi"a a$!rut %oarte car( a o$tit ea.
E 8e anume( PauineG Am o$tit a rndu meu.
E 8t de mut )in a tine.
Am $ri0it"o din nou i am %!cut ceea ce $robabi 0oiam s! %ac de mut tim$. Am s!rutat"o
uor $e gur!. Bu'ee &i erau moi i se muau $er%ect $e ae mee. Am r!mas aa un duce moment
a$oi ne"am retras $ri0indu"ne.
E A meritat ate$tarea( am s$us.
E 9"ar %i trebuit s! ate$)i( ?ac/.
E Promit c! n"o s! mai ate$t aa de mut $entru urm!toru.
Am &nce$ut s! ne s!rut!m iar!i i nu ne"am mai o$rit.
Acum a$recie' %a$tu c! $entru aceia dintre 0oi care m"au urm!rit $n! acum nu e nimic
$rea sur$rin'!tor &n aceast! e0ou)ie romantic! a ucrurior. Probabi 0! ate$ta)i a asta. Eu &ns!
nu.
9u $n! am tra0ersat $eu'a din %a)a casei &n acea noa$te. 9u $entru c! nu a %i 0rut s! se
&ntm$e. #i"am dorit s! se &ntm$e aa din $rimu moment &n care Pauine a intrat &n micu meu
birou. 5oream ucru !sta att de mut( &nct m! temeam $n! s! i s$er.
E Eti un om bun. 3i %oarte $!cut( s$use Pauine &n tim$ ce ne &mbr!)iam $e $eu'a din
%a)a casei.
E S! nu mi"o iei &n nume de r!u.
E 9"am s"o %ac. #i"a ar!tat o $!tur! $e care o uase cu ea din cas!. 7ai s! mergem $e
$aj!( ?ac/. #ai e ce0a ce 0reau s! %ac cu tine( i asta tot de mut tim$.
PARTEA A PATRA.
ABSOLBE9TAL.
8a$itou Q:
Soaree &m$r!tiindu"i ra'ee $este Yueens i East Ri0er $oate c! nu creea'! aceeai
sim%onie ca r!s!ritu ui din Atantic( dar nici imaginea asta nu este de e$!dat. 9ici %a$tu c! am
reuit s! m! a$ro$ii i s!"mi strecor bra)u &n juru Pauinei care dormea initit! a!turi de mine
nu era. #! gndisem eu c! ne"ar sta bine &m$reun!( dar 2abar n"a0eam c! ne $utea %i att de bine.
Pentru $rima oar! &n 0ia)! eram &ndr!gostit.
La s%ritu 0erii( "am abandonat $e #ac/ &n #ontau/ i m"am mutat cu Pauine $e B.
Street. >n %iecare 'i a urm!toareor cinci uni am uat metrou s$re centru #an2attanuui ca s!
&nde$inesc condi)iie de ob)inere a unei di$ome a @acutatea de 5re$t 8oumbia.
8u toate c! 0ara aceea &mi domoise entu'iasmu $entru $racticarea a0ocaturii( nu %!ceam
o treab! de mntuia!. #nat de %urie i de'gust a %e cum a)i coegi de"ai mei erau moti0a)i de
ambi)ie( am muncit mai mut dect niciodat!. Anc2eta judec!toreasc! &mi de'0otase &n mod
$er0ers o &ncina)ie c!tre itigii i am studiat Te2nici de $edoarie de T2omas #auet ca i cum ar
%i %ost Bibia. Am %!cut a %e cu 5re$t 8onstitu)iona i 8a'uri i $robe ca do0e'i.
Am muncit att de mut i a ceeate ucr!ri de a cursuri( &nct( atunci cnd s"au a%iat
notee %inae( am a%at c! abso0isem a treiea din gru$a mea.
8u toate c! $ers$ecti0ee de ob)inere a unei sujbe erau incerte( m"am gndit c! meritam o
$au'!. Aa c!( &n tim$ ce a)i studen)i &n anu trei se b!teau $entru $o'i)ii de asocia)i a %irme de
a0ocatur! de $restigiu sau studiau $entru intrarea &n barou( eu m! bucuram de 0ia)! a East
Biage. Era un oc $otri0it $entru cuti0area su%etuui( care"i $ermitea unui b!rbat de dou!'eci i
nou! de ani %urios i su$raeducat s! &n)eeag! ce trebuie %!cut mai de$arte.
Starea mea de s$irit &ntoars! $e dos a %ost ec2iibrat! de un e"mai $rimit de a 7unts0ie(
TeCas. #udman se 2ot!rse s! dea curs o%ertei mee de a men)ine eg!tura. >mi trimise 0eti
crunte( cum c! $remisee e%ectu!rii anai'eor A59 &n 0ederea unei rejudec!ri erau minime.
9imic &ns! din ce"mi s$usese nu m! $reg!tise $entru con)inutu ceei de"a doua misi0e $rimite de
a e.
Tocmai se stabiise data eCecu)iei.
8a$itou Q=
Prima oar! cnd "am 0!'ut $e #udman( era &ntr"o diminea)! amarnic de %riguroas! de
%ebruarie. Era cu $u)in tim$ &nainte s! %ie condamnat a moarte de statu TeCas. Eram des$!r)i)i de
geamu de $eCigas care se$ara camera de unde $uteai $ri0i de camera unde urma s! %ie eCecutat.
Eu i Pauine 'buraser!m cu a0ionu a 5aas &n diminea)a de dinainte i &nc2inaser!m o
main! cu care am ajuns &n 7unts0ie du$! o c!!torie de trei ore. >n utimu minut( %unc)ionarii
&nc2isorii au re0ocat $ermisiunea 0i'iteor $ri0ate. 5in 0reme ce eram $e ista de 0i'itatori $ri0a)i
ai ui #udman( ne era $ermis s! asist!m a eCecu)ie.
>m$reun! cu sora uneia din bunicie ui #udman i cu un i mai 0rstnic re$orter care
st!teau ng! noi $e o banc2et! cu trei scnduri( "am 0!'ut $e #udman cnd a %ost adus &n
scaunu ui cu rotie &n camera de eCecu)ie( cu cte0a minute &nainte de ora o$t diminea)a.
#udman st!tuse &n sec)ia &nc2isorii re'er0ate $entru condamna)ii a moarte dou!'eci de
ani. O 0ia)! de om. Atima %otogra%ie $e care am 0!'ut"o cu e( %ost angajat a un bar( &ns!rcinat
cu &n!turarea scandaagiior( data de a$roa$e dou!'eci i unu de ani deja( i c2iar dac! &nc! era
un b!rbat masi0 care cnt!rea cam o sut! trei'eci i cinci de /iograme( ar!ta &mb!trnit &nainte de
0reme. P!ru i barba &i &nc!run)iser!. O artrit! degenerati0! care"i atacase odurie & imobii'ase
&ntr"un scaun cu rotie &n urm! cu trei ani.
La sosirea custodeui i a $reotuui( un su$ra0eg2etor i"a $us ui #udman nite oc2eari
$entru citit. A$oi gardianu a ridicat o bucat! de 2rtie a ni0eu $ie$tuui ui #udman. 8u toate
c! era sedat( a &nce$ut s! citeasc!.
E Aceast! &nc2isoare $recum i gu0ernu care m! re$re'int!( a rostit cu o 0oce
sur$rin'!tor de eCatat!( mi"au uat deja cei mai %rumoi ani din 0ia)!. >n aceast! diminea)! &mi
0or ua i ceea ce mi"a mai r!mas. Bor comite o crim!. 5umne'eu s! aib! mi! de su%etee or.
3i"a &ntors ca$u i m"a 0!'ut &n rndu din %a)!. #i"a trimis un 'mbet recunosc!tor de o
bnde)e care m"a micat $ro%und. A trebuit s!"mi &ng2it un sus$in( moment &n care Pauine m"a
uat de bra).
Arm!toaree minute au %ost de comar. >n 0reme ce ra%ae reci de $oaie bombardau
aco$eriu( $reotu a &nce$ut s! cnte Psamu -1. A$oi gardienii "au s!tat $e #udman din scaun
$e brancard!.
@ragiitatea ui de om c!runt( scaunu cu rotie a &nc2isorii i bnde)ea eCersat! a
gardienior creau im$resia &ne!toare c! eram martorii unei $roceduri medicae care a0ea s!
&ns!n!toeasc! un om bona0. Aceast! im$resie a %ost &nt!rit! de a$ari)ia unui in%irmier care a $us
un manon ab &n juru bra)uui 0iguros a ui #udman. A g!sit 0ena( a cur!)at 'ona cu un
tam$on( a$oi a injectat un intra0enos.
8nd custodee( un om cu o aur! sur$rin'!tor de bnd!( trecut de cinci'eci de ani( a
0!'ut c! injec)ia a %ost %!cut!( a ridicat bra)u dre$t. Asta semnaa administrarea $rimei do'e de
otra0!.
Trei'eci de secunde mai tr'iu( a ridicat din nou bra)u( ordonnd administrarea corurii
care urma s!"i curme 0ia)a ui #udman.
Pe toat! durata $rocesuui( oc2ii ui #udman au r!mas %iCa)i asu$ra mea. >n utima ui
scrisoare( m"a rugat s!"i %iu martor a eCecu)ie. #! 0oia acoo ca s! $oat! $ri0i &ntr"o $erec2e de
oc2i care" tiau ne0ino0at. Am %!cut tot ce mi"a stat &n $utin)! s! %iu demn de $ri0irea ui o)eit!.
>n utimu ui minut de 0ia)!( #udman a &ncercat s! cnte &nce$utu unui 0ec2i cntec
semnat Aman Brot2ers( care"i $!cuse &nc! de $e 0remea cnd era co$i.
S! mergem a )ar!( iubito( Brei s! mergem a )ar!G
8um0a( reui s!" %redone'e.
>n cee din urm!( corura "a dobort. EC$ira aeru din $!mnii ui uriai att de 0ioent(
ca i cum ar %i $rimit un $umn. S"a a$ecat &n %a)! att de mut( &nct oc2earii i"au c!'ut $e
$odea.
#edicu &nc2isorii "a decarat mort $rin eCecu)ie ordonat! de stat a ora S.,; a.m.
Eu i Pauine am $!r!sit &nc2isoarea &n t!cere. #! sim)eam g!unos i i$sit de 0aoare.
Eram &ntr"o stare a$roa$e a %e de janic! ca &n noa$tea &n care "am 0!'ut $e Peter $e $aj!.
Sim)eam c! i"am de'am!git $e amndoi.
E Omu !sta era ne0ino0at( i"am s$us Pauinei mergnd &na$oi cu maina s$re 5aas. Iar
Barr6 9eubauer este un crimina. Trebuie s!" &n%und!m cum0a $e nenorocit. O do'! de corur! i"
ar $rinde bine.
S"a a$ro$iat de mine i mi"a uat mna &ntr"a ei cu bnde)e. A$oi a &nce$ut s! cnte %oarte
&ncetD
S! mergem a )ar!( iubito( Brei s! mergem a )ar!G
8a$itou QQ
>ntr"o diminea)! de mar)i( a &nce$utu unii mai am c!'ut &n aceeai rutin! contem$ati0!
$e care o ci'eam &nc! de a &ntoarcerea din TeCas. Am ieit s! cum$!r 'iaree( am %!cut nite
ca%ea $entru Pauine i am &mbr!)iat"o &nainte s! $ece a noua ei sujb! a mica %irm! de
a0ocatur! #ac#ian L 7art. A$oi( du$! dou!'eci de minute de %ot!ri i scr)ituri $e co0oru
din su%ragerie( am ieit a%ar!.
#ai &nti( m"am &ntnit cu P2ii$ +( %ost redactor"e% a o re0ist!. @ost de$endent de
2eroin! &n cur! de de'intoCicare i tratament ambuatoriu cu metadon!( P2ii$ a0ea o mic!
a%acere cu c!r)i 0ec2i i"i $etrecea tim$u a o m!su)! $entru jocu de c!r)i situat! &n co)u de
nord a $arcuui T2om$son SNuare. Estet i snob( P2ii$ 0indea numai c!r)i $e care e considera
demne de a %i citite. >n mute dimine)i nu g!seai $e mas! mai mut de trei( $atru 0oume %er%eni)!.
>n acea diminea)!( P2ii$ %!cea recam! unui 0oum broat( $!tat de ca%ea( numit 8inii
no$)ii. I"am dat $e e ct cerea i "am b!gat &n bu'unaru din s$ate o$rindu"m! &ntr"un restaurant
$e Second A0enue( unde am &nce$ut s!" citesc stnd a o tejg2ea &n %a)a unei ca%ee i a unei
$ini)e nedos$ite.
8u toate c! nu a0eam cercei i tatuaje( m! trans%ormam( subti ce"i dre$t( &ntr"un ade0!rat
ocuitor din East Biage. >nce$user! s!"mi $ac! $!cintee i c!titee i ate %euri de mncare
duci( est"euro$ene( care se 0indeau &n birturi &ng2esuite i 0enic desc2ise din Second Street
$n! $e 8 Street. >mi $!ceau barurie auto2tone &ntunecoase ae c!ror tonomate mu'icae erau
burduite cu $iese $e care nu e mai au'isem niciodat!. 3i ui #ac/ &i $!ceau i( din cnd &n
cnd( ua autobu'u i ne &nso)ea &ntr"un tur a barurior ocae.
#ac/in era &n $as cu moda( i $!rea s! se simt! mai mut dect mine acas! &n Biage. 8u
$!!ria de %etru ic( aidoma ceei $urtate de Indiana ?ones( $e care i"o cum$!rasem( ar!ta ca
7enr6 #ier re0enit din mor)i $entru un utim c2e% boem.
Pentru c! tot 0eni 0orba des$re $!!rie( mai nou &mi cum$!ram ucruri de a second"2and.
>n acea diminea)!( nimic din ce $urtam nu costa mai mut de ase doari( aa c!( du$! micu dejun
i cinci'eci de $agini din utima ac2i'i)ie de a P2ii$( m"am decis s!"mi $ierd tim$u $e a
maga'inu de 2aine retro a ui @erdi de $e Se0ent2( unde"mi %!cusem unee dintre cee mai
ins$irate cum$!r!turi.
#! %)iam $rintre ra%turie cu tricouri cnd un ti$ micu) cu $!ru scurt i )!c!ie( ambee
0o$site bond( a intrat &n maga'in.
L"am $ri0it r!scoind $rintre nite costume 0ec2i. #"a %!cut s!"mi %ie dor de Samm6. Era
cam de aceeai &n!)ime i a0ea aceeai construc)ie. A0ea $n! i aceeai aur! obra'nic!.
Asem!narea era att de i'bitoare( &nct am &nce$ut s! m! &ntreb dac! nu a0em to)i cte o
con! umbnd $e str!'i &n 0arii orae din &ntreaga ume.
Ti$u mic i s!b!nog mi"a sim)it $robabi $ri0irea a)intit! asu$ra ui $entru c! s"a &ntors
s! m! &n%runte.
Tocmai sc2i)am o scu'! cnd uimirea & %!cu s! tresar! i s! se dea c)i0a $ai &na$oi.
E Samm6J
#i"a tras un $umn i m"am tre'it $e $odea( cu oc2ii a ti0urie descusute ae unor tricouri
$onosite.
8a$itou Q;
Samm6 era &n 0ia)!G 9u era $osibi. Pe naiba nu se $utea( c2iar eraJ
#"am ridicat a %e de re$ede cum c!'usem. Am ieit &n %ug! din maga'in i "am 0!'ut
s$rintnd s$re 0est( $e Se0ent2. A uat"o s$re sud $e @irst i a dis$!rut. @ugea de $arc! ar %i 0!'ut
o %antom!. Eu a %e.
>n co)( se a%a un bar $entru 2omoseCuai( %ereastra din %a)! t!inuind ce se &ntm$a
&n!untru cu ajutoru unor $erdee de un rou"&nc2is. 8nd am desc2is ua( umina de $e @irst
Street & sur$rinse $e Samm6 tuind"o $rin s$atee baruui.
E Samm6( o$rete"teJ Am )i$at. Trebuie s!")i 0orbesc.
L"am urmat $rin &ntuneric $n! a$roa$e m"am ciocnit de un barman masi0 care s!rise cu
agiitate din s$atee baruui. >mi boca trecerea.
E >ncerc doar s! 0orbesc cu un 0ec2i $rieten $e care" credeam mort.
E 9u asta 0rem cu to)ii( dr!gu)!G #i"a t!iat"o e. 5ar cteodat! trebuie s! ne mu)umim
i cu un re%u'.
#"am &ntors i am dat de ua de a intrare. Samm6 tra0ersa @irst Street( s$re sud. 3ocu $e
care "am resim)it cnd "am 0!'ut $rima dat! se trans%orma &n %urie.
Am uat"o re$ede du$! e. 8nd i"am 0!'ut din nou cea%a ab!( &ncetinise 0ite'a i a0ea un
mers 0ioi.
Abia am reuit s! nu" $ierd din 0edere &n tim$ ce o ua $e SiCt2 Street( trecnd de %ri'eria
indian!( de 0ec2ea biseric! ucrainean! i de un maga'in de cadouri )inut de un guatemae'. A$oi
"am urm!rit $e Second i T2ird Street( !snd &n urm! 8oo$er Anion( aergnd $rintre $ierde"
0ar! $e s/ateboarduri care eCecutau ondueuri &n umbra cubuui de antracit desc2is a cuoare din
$ia)a Astor.
Samm6 se &ndre$ta s$re canionu de $e @ourt2 Street( ca$u ui ab eg!nndu"se $rin roiu
de abine ucr!toare &n comer)u $e internet( !sate ibere $entru $rn'.
5e %iecare dat! cnd $ri0ea $este um!r( m! %!ceam c!"mi eg iretu sau intram &n 0reun
maga'in. La 'ece secunde &n s$atee ui( am tra0ersat @ourteent2 Street s$re 8ircuit 8it6( a$oi
Anion SNuare( unde era s!" $ierd &n %urnicaru de %emei ic &n0emntate &n negru 0oci%ernd
du$! %ructe $roas$ete i 'ar'a0aturi.
8ertitudinea c! Samm6 era &n 0ia)! &nce$ea s! dea natere unor &ntreb!ri. 8e se &ntm$ase
&n casa ui &n acea noa$teG 8ine murise &n incendiuG 5e ce %ugise Samm6G 3i ce naiba %!cea &n
9e4 Uor/G
Am !sat r!s$unsurie s! mai ate$te i m"am concentrat $e cea%a bond! a ui Samm6. La
o strad! de Paragon( a uat"o iar s$re 0est. L"am urm!rit s$re 82esea( unde toate barurie sunt
$entru ga6 i manec2inee din %erestre au ca$u ras i se )in de mn!.
La intersec)ia dintre Eig2t2 i Eig2teent2 Street( a$roa$e de 8o0enant 7ouse( s"au
inter$us &ntre noi nite c!r!ui care i0rau un set de cana$ee Art 5eco. Pn! s! %ac eu 0reo
mane0r!( Samm6 se %!cuse ne0!'ut $entru a doua oar!.
8a$itou QS
5u$! ce $!r!si Anion SNuare( Samm6 arunc! o $ri0ire &na$oi i" re$er! $e ?ac/ a o
strad! &n s$atee ui( ng! 8it6 Ba/er6.
@!r! a gr!bi $asu( o u! s$re 0est. ECact &nainte de a o coti $e Se0ent2( se ascunse sub o
scar! joas! de ciment i ate$t! ca 0ec2iu ui amic s! treac! de e.
Odat! ce ?ac/ tra0ers! strada( Samm6 o u! a %ug! s$re centru. Parcurse 0reo cinci str!'i
%!r! s! se uite &na$oi. A$oi o u! s$re 0est $entru utima oar!. La ca$!tu urm!toarei intersec)ii( se
a%a un mic $arc. 5ibui o banc! &ntr"un co) i"i i$i s$atee de ea.
Tim$ de 0reo or! st!tu &n umbr! a %e de in0i'ibi ca un 0agabond. Ascut! uieratu
taCiurior &ndre$tndu"se s$re Tent2 Street( cte $atru( bar! a bar!( i )i$etee )ncior adui &n
$arc i !sa)i &n 0oia or ca $orumbeii de c!tre bonee or masi0e i im$asibie.
H8are sunt ansee( se gndi Samm6( s!" 0!d $e ?ac/ scotocind $rintre ra%turie unui
maga'in de 2aine $urtate &n East BiageG Sau s! dau $este e &ntr"un bar ga6GI Ei bine( 0ia)a era
$in! de sur$ri'e i g2iciG #ajoritatea erau de ra2at. Ar trebui s! %ie mai cu b!gare de seam!.
Serios. >n utima 0reme a0usese sentimentu c! era urm!rit.
>i odi2ni $icioaree $re) de dou! ture %!cute de bone. A$oi iei din $arc i merse $e
Tent2( $e trotuare $ine de %run'e i c!diri &n care se )ineau seminarii. R!t!ci &n umbra unui
de$ou de tren( unde c2iar i du$!"amia'a de0reme tra0esti)i cu $icioare ungi i umeri argi ieeau
a ag!)at na0etiti dis$ui s! aeag! drumu mai ung c!tre cas!.
Ajuns $e Eig2teent2 Street( coti s$re est( trecu de garajee de taCiuri i cte0a minute mai
tr'iu intr! &n $ro$ria ocuin)!. A0ea un a$artament sub&nc2iriat &ntr"un boc dintr"un ansambu
de ocuin)e din 82esea i era singuru ab de $e acoo. 5ar( cum a0eau 0ecinii ui obiceiu s!
s$un!( era un bordei &n regu!. Ande &n at! $arte g!seti un a$artament cu un dormitor i o mic!
teras! a etaju dou!'eci i $atru $entru o c2irie de numai $atru sute de doariG >n A/ron;G
Lu! ascensoru go $n! a etaju dou!'eci i $atru gndindu"se a &ntnirea &ntm$!toare
cu ?ac/ #uen. 5oamneJ Poate era un semn s! $!r!seasc! orau( s! se mute a Sout2 Beac2 i
s!"i g!seasc! o sujb! &ntr"un saon eCcentric $e 8oins A0enue. Iei din i%t a etaju dou!'eci i
$atru( aceai num!r de ani a0ndu" i e $entru &nc! trei 'ie( i merse $n! a ca$!tu unui
cuoar nes%rit( singuru ucru din c!dire care"i d!dea %iori.
>n momentu &n care 0r& c2eia &n broasc!( doi b!rba)i se i0ir! din s$a)iu destinat g2enei.
> recunoscu $e @ran/ Bo$i.
E Bai( doamne( @ran/( ai ne0oie de o tunsoare.
Bo$i & &m$inse cu %a)a &n u! i ce!at nenorocit & o0i &n coaste. Parteneru ui Bo$i
era unu dintre tic!oii care" omorser! $e Peter. 5intr"odat!( reai'! c! nu a0ea s! ajung! s!
tr!iasc! &n Sout2 Beac2.
Poate de aceea se 2ot!r& s! nu e s$un! nimic. >n urm!toarea or!( Bo$i i ti$u care"
&nso)ea & ciom!gir! $e rnd( i se $rice$eau de minune a aceast! o$era)iune. 5ar Samm6 se )inu
de cu0nt. Poate din res$ect $entru Peter( sau c2iar $entru ?ac/( abia dac! scoase 0reun sunet.
9ici cnd "au b!gat cu ca$u &n 0eceu. 9ici cnd i"au g!tit mna &n %!c!rie araga'uui.
9ici m!car cnd "au dus &n baconu de ciment ucitor cu 0edere s$re Eig2teent2 Street.
3i "au aruncat de acoo.
8a$itou QO
La o jum!tate de or! du$! ce "am $ierdut $e Samm6 &nc! r!t!ceam( ame)it( $rin 82esea.
>ntr"un %ina( m"am $r!buit &ntr"un se$areu dintr"o ca%enea de $e 9int2 Street. #"am sim)it dator
s!"i mu)umesc ui 5umne'eu. Trecuse ce0a tim$ de cnd cine0a $e care" consideram mort se
do0edea a tr!i.
5u$! ca%ea( m"am &ntors a @erdi. Poate Samm6 mai cum$!rase 2aine de $e"acoo. Poate
a %oosit o carte de credit sau a !sat 0reun num!r de tee%on. Pu)in $robabi( dar era singura
c2estie a care $uteam s$era( i $e deasu$ra sim)eam ne0oia s! m! de$ase'.
La co)u cu Eig2teent2 Street( o tn!r! mam! edea $e un 0as at de ciment $entru $ante.
Imita triuri de $!s!ri s!tndu"i bebeuu deasu$ra ca$uui.
Pentru o secund!( &ntruc2i$a eCta'u @ecioarei cu co$iu. Imediat( mama )i$! uitndu"se
s$re cer( i"a a$ucat co$iu i a aergat ca din caea unui $erico morta.
Am $ri0it &n sus.
La &nce$ut( am cre'ut c! o mare $ung! de $astic de gunoi( neagr!( %usese aruncat! de a
baconu unui etaj su$erior. >n $in! c!dere( am distins bra)e i $icioare %uturnd ca o moric! i
o %ugerare de carne. 8red c! am &n)ees c! era 0orba de Samm6 &nc! &nainte de a o0i trotuaru.
Oribiu( jia0u bum a im$actuui i"a &m$ietrit $e trec!tori. Pre) de cte0a b!t!i de inim!(
82esea a %ost mai t!cut! dect %usese 0reodat! &ntr"o du$!"amia'! &nsorit! de 4ee/end.
An LeCus ab $arcat &n a$ro$iere i"a a$rins %arurie a $anic!( iar imediat du$! aceea
aarma $entru 2o)i a &nce$ut s! ure.
An $uti din 0ecini a 0enit $edand $e o bicicet! B#W str!ucitoare( s"a 2obat a
str!inu mototoit i a $ata roie care &n%orea sub e du$! care s"a &nde$!rtat ra$id. #"am
a$ro$iat i un minut am %ost singur cu e. 9umee din carnetu de o%er din $orto%eu ui era
Bincen'o 9icoo. 5ar era Samm6. Bn!t!ie de $e bra)ee i %a)a ui ar!tau a %e de r!u ca cee de
$e cada0ru ui Peter. Pe mini a0ea arsuri $roas$ete.
E >mi $are r!u( am o$tit.
An minut mai tr'iu( eram singur &n mijocu unui cerc de curioi. 5u$! cinci minute mai
r!m!seser! doar trei. 8nd am au'it )iuitu sirenei mainii de $oi)ie a$ro$iindu"se( m"am
strecurat $rin mu)ime i m"am &nde$!rtat.
Eram c2iar bucuros c!( &n c!dere( Samm6 m! o0ise. 8e $u)in a0usesem ansa de a"
atinge o utim! oar! &nainte de a muri.
8a$itou ;.
O or! mai tr'iu( $icioaree mee s"au o$rit &n s%rit din tremurat. #! a%am a co)u unei
c!diri de'a%ectate cu ac!tu $us de $e 5 A0enue. Am tras $reata de $e motocicet!.
82iar dac! nu mai %usese atins! de dou! uni( a $ornit de &ndat!. Am ambaat motoru( am
trecut &n 0ite'! de Parcu 9a)iona i am !sat &n urm! orau. > 0edeam $e Samm6 c!'nd
&ntruna( ca i cum st!tuse &n aer minute &ntregi. Imaginea ui nu 0oia s! m! $!r!seasc!. 5eoc.
#"am o$rit unde0a $e drum ca s"o sun $e Isabe Giama0a. I"am s$us c! s"ar $utea s! trec
$e a ea( iar Isabe mi"a r!s$unsD
E 8um s! nu( a trecut ce0a tim$( ?ac/.
Trei ore mai tr'iu( b!team a ua casei din modesta ei %erm!( a o strad! de$!rtare de
artera $rinci$a! din #ontau/. #ama ui Samm6 &nc! $urta $antaonii marin!reti negri i jac2eta
de ser0iciu( $entru c! abia ieise din tura de a Gordon( &n Amagansett. Am &ncercat s! m! $re%ac
c! eram numai &ntr"o 0i'it! de curtoa'ie( dar nu reueam s! m! am!gesc singur.
E Baciuri grase a'iG Am &ntrebat( %or)ndu"m! s"o $ri0esc $e Isabe &n oc2i.
E Ei( tii cum e( a r!s$uns ea.
Isabe era brunet!( un $ic rotunjoar!( dar minion!. @usese mereu bun! cu noi cu Peter(
cu Samm6 i cu mine.
E Oamenii 0in mai de0reme $e an ce trece. 5ac! nu erau aurie de camir( $uteai s! juri
c!"i o smb!t! de august. 5eci cine"i aceast! Pauine( $e care #ac/ nu $rididete s"o s!0easc! de
cte ori are oca'iaG
E Presu$un c! are &n 0edere o nou! genera)ie de #ueni( cu toate c! te"ai gndi c! a
0!'ut destue $n! acum. Am s"o aduc s! o cunoate)i( odat!. 3i tu o s"o $aci.
E Ei bine( care"i treaba( ?ac/G A &ntrebat ea &n s%rit. 9u a0eam de gnd s!"i s$un
Isabeei ce se &ntm$ase cu %iu ei. 8e rost ar %i a0utG 8u actee %ase ae ui Samm6 i un $ic de
noroc( $oate nu a0ea s! a%e niciodat!. 5ar i"am s$us c! eram con0ins c! ce care "a omort $e
Peter "a ucis i $e Samm6. Am &ntrebat"o dac! 0reodat! i"a b!nuit $e Samm6 i $e Peter c! sunt
im$ica)i &n ce0a necurat.
E 9u( niciodat!( s$use Isabe. Asta %ace din mine o mam! denaturat!G Samm6 muncea de
cnd &m$inise ais$re'ece ani i dintotdeauna a %ost un co$i tare secretos. #"am gndit c! era
din cau'! c! era ga6 i 0oia s! m! scuteasc! de detaii( detaii $e care nu a %i 0rut s! e tiu( de
at%e. 9u mi"a %!cut niciodat! cunotin)! cu 0reunu dintre $rietenii ui( ?ac/. 9ici acum nu tiu
dac! a a0ut 0reodat! 0reo rea)ie serioas!.
E 5ac! a a0ut( nici eu n"am tiut( Isabe.
E Eti bine"0enit s! te ui)i $rin camera ui( a s$us( dar nu $rea e mare ucru acoo.
#"a condus a ca$!tu unui mic 2o i s"a ae'at $e $at( &n tim$ ce eu am c!utat $rin
sertare i $e masa neagr! ung! ct camera. Samm6 nu mai ocuia acas! de ani de 'ie. Singura
urm! $a$abi! a ederii ui era un 0ra% de re0iste Bogue i 7ar$er<s Ba'aar. >n a%ar! de ee se mai
a%au nite r!m!i)e ae unei educa)ii americane de iceuD o 0ec2e gramatic! %rance'!( un manua
de agebr!( re$roduceri du$! A Se$arate PeaceS i Regee Lear.
8eeate c!r)i erau manuae de %otogra%ie. >ng2esuite ng! $erete se a%au manuae des$re
$ortretistic!( te2nici de umin! $entru interior i eCterior( %oosirea entieor tee%otogra%ice
$entru %otogra%ierea animaeor s!batice.
E 9"am tiut c! Samm6 coc2eta cu %otogra%ia( am s$us.
E 5a. 9imeni n"a tiut( m"a asigurat Isabe. Iat! un at ucru $e care" )inea $entru e. 5ar
&nainte ca Peter s! moar! 0enea aici una sau dou! no$)i $e un!. Lucra toat! noa$tea.
E AiciG >n casa taG
E A construit o camer! obscur! &n beci. Acum 0reo cinci ani. Am 0rut s! dau un anun) &n
Star s! 0nd ec2i$amentu( dar &mi 0ine %oarte greu s! %ac asta.
8a$itou ;,
Lumina nu 0oia s! se a$rind! &n beci. S!rise siguran)a. Isabe nu a$ucase s! o &nocuiasc!.
Aa c!( &nainte s! cobor sc!rie de emn( mi"a dat o antern! antic!. Am $imbat ra'a ei sab! $rin
camera mirosind a mucegai. Am 0!'ut contururie unei 0ec2i !m$i de ga'( o $erec2e de sc2iuri
de a$! din emn mncat de carii i o mas! de $ing"$ong nedes%!cut!.
>n mijocu acestor resturi numai bune de 0ndut &n %a)a casei $e nimica toat!( am desuit
camera obscur!. Se &ntindea $e jum!tate de $erete i era &ncadrat! de scnduri &nguste i $acaj.
Era a$roa$e de dimensiunea unei s!i de baie s$a)ioase. O u! rotati0! din cauciuc &)i $ermitea s!
intri i s! iei %!r! s! $!trund! umina.
Ajuns &n!untru( am uminat su$ra%a)a mesei negre( mate. Era aco$erit! cu t!0i)e de $astic
unsuroase $entru de0eo$at. Am 0!'ut i un a$arat de m!rit im$o'ant( mutietajat.
Li$ite de $erete( se a%au reci$iente cu re0eator i un 0ra% &nat de cutii nedesc2ise $ine
cu 2rtie de im$rimat +oda/ de caitate su$erioar!. 5in nu tiu ce moti0e( &nce$usem s! ur!sc
+oda/u cam de $e 0remea cnd au &nce$ut s! %ac! acee cade i inguitoare recame TB.
#"am ae'at $e singuru scaun eCistent i am $roiectat umina !m$ii $e $erete. Era
c!$tuit cu ambriuri ie%tine care se de%ormaser! de a ume'ea!. Pimbnd aene anterna de"a
ungu ambriurior( am $utut 0edea c! $artea de sus din stnga era serios deteriorat! i crestat!.
Probabi %usese smus! i %iCat! de nenum!rate ori.
#"am !sat $e s$ate i m"am uitat sub mas!. #irosu de mucegai era mut mai $uternic
acoo( iar bugii mei se udaser! de a m'ga %ormat!.
Tinnd anterna &ntr"o mn!( am &ncercat din greu s! smug ambriu cu ceaat!. 9u"mi
$uteam 0r& degetee sub niciunu din ca$ete.
>n acest oc %iCat cu scoabe i neuminat( i cea mai mic! mane0r! era incomod!. Am $us
jos anterna i( s$rijinindu"m! &ntr"o mn!( am &ncercat s! scot c2eie din bu'unaru de a s$ate cu
ceaat!.
Ar %i trebuit s! m! retrag de sub mas!. 8um m! c2inuiam s! scot c2eie( un oarece a
)o$!it $este mna mea i i"a continuat drumu. 9u $uteam %ace nici cea mai mic! micare %!r!
riscu de a c!dea cu %a)a"n $odea.
Am reuit s! scot c2eie i am %ost &n s%rit ca$abi s! ridic ca$!tu cr!$at su%icient $entru
a $utea strecura &n!untru un deget. 8u o smucitur! $uternic!( bucata de emn a ieit cu 'gomot &n
a%ar!. A dat a i0ea! un s$a)iu muceg!it &ntre temeiie %unda)iei.
Am &ntins mna &n &ntuneric i degetee mee au ateri'at $e ce0a moae i umed. Am tras"o
re$ede &na$oi. Poate era un oboan mort( sau o 0e0eri)!. Oricum( ce0a %oarte scabros.
Am uminat ocu i am reuit s! disting ce0a ab. Tinndu"mi res$ira)ia( mi"am 0rt din
nou mna.
5e data asta obiectu &mbibat de a$! nu mai $!rea a %i un cada0ru &n $utre%ac)ie( ci mai
degrab! o cutie de carton &nmuiat!. Am a$ucat"o de un co) i am scos"o cu grij! a%ar!.
#i"am $urtat comoara $e bra)e( %!cndu"mi drum $rin &ntuneric s$re ocu unde tiam c!
se a%! masa. Era o cutie +oda/ ca cee de ng! $erete. Ridicnd &ncet ca$acu era att de ud(
&nct m"am temut c! se 0a des$rinde am uminat interioru cu anterna i am 0!'ut c! era
burduit cu %otogra%ii.
5easu$ra era un indeC de %otogra%ii &n)esat cu o gri! de instantanee micu)e( a$roa$e
identice( cam de m!rimea a dou! timbre $otae.
La umina anternei( am 0!'ut c! &n toate $o'ee era 0orba de un cu$u care i"o tr!gea &n
$o'i)ia ca$r!. Trecnd cu anterna de a o $o'! a ata( oc2ii mei $!reau s! anime'e imaginie(
$n! cnd au &nce$ut s! se su$ra$un! unee $este atee( asemenea unor actori &ntr"un %im mut a
cinematogra%.
9u o tiam $e %emeia rocat! &ngenunc2eat!( dar nu am a0ut nici o $robem! &n a"
recunoate $e b!rbatu din s$atee ei.
Era %ratee meu.
8a$itou ;-
Am urcat sc!rie beciuui ca un adoescent s$eriat ieind dintr"un maga'in( a0nd mn! un
Pent2ouse. Tineam abumu de %amiie $ornogra%ic strns a subra). Isabe ate$ta a ca$!tu
sc!rior.
E Eti bineG #"a &ntrebat a$ecndu"se. Ar!)i ca naiba( ?ac/.
E E din cau'a c2imicaeor. Am ne0oie doar de o gur! de aer $roas$!t. A$oi am ad!ugat
nonaantD Am g!sit nite %otogra%ii 0ec2i $e care i e"a %!cut Samm6 ui Peter. S$eram s! m! uit
$e ee mai $e &ndeete acas!. #i"au strnit o gr!mad! de amintiri.
E Bine&n)ees( ?ac/. P!strea'! tot ce doreti. 9u trebuie s!"mi aduci &na$oi nimic. 5ar am
s! )in minte ce ai $romis( de"abia ate$t s! mi"o $re'in)i $e Pauine.
9ici nu ieisem bine de a Isabe( c! mi se i %!cuse $ieea de g!in!. Eram con%u' i
co$eit de ucruri $e care nu e &n)eegeam. 5ar mai aes eram &n%ricoat.
#"am gndit a necunoscutu care a $!truns &n casa noastr! 0ara trecut!. Am 2ot!rt c! cei
care i"au $urtat smbetee ui Samm6 c!utau de %a$t %otogra%iie. 3i erau $reg!ti)i s!" torture'e(
s!" omoare c2iar $entru a $une mna $e ee. Am $us grijuiu %otogra%iie &n $unga ataat! cu o
cureu! de re'er0oru de ben'in! a motocicetei.
Am gonit jum!tate de /iometru $n! &n ora i am sunat"o $e Pauine de a $rimu tee%on
$ubic $e care "am g!sit.
E Pauine( nu te &ntoarce &n a$artamentu nostru( i"am s$us. 5u"te a surorie tae. Sau
aiurea. 9umai nu te duce acas!J
5u$! ce am &nc2is( am $arcat motociceta &n s$ate a S2ag4ong i am $arcurs $e jos cee
dou! str!'i care m! des$!r)eau de moteu #emor6.
Am &nc2iriat o camer! &n s$ate( am &ncuiat uie de dou! ori i am tras dra$eriie. 5ac! cei
care & omorser! $e Samm6 m! re$eraser!( nu a0eam $rea mut tim$ a dis$o'i)ie.
Am &nce$ut s! goesc cutia &mbibat! de a$!( $o'! a$oas! du$! $o'!. >n 0r%u 0ra%uui se
a%au mai mute indeCuri aidoma ceui $e care "am 0!'ut &n beci.
Am des$rins ce $u)in dou!'eci ca s! ajung &n cee din urm! a $rimu set de %otogra%ii cu
dimensiunea dou!'eci $e dou!'eci i cinci.
> &n%!)iau $e Peter stnd $e marginea $atuui( sc2imonosindu"se incontient &n entia
a$aratuui. O %emeie de 0reo $atru'eci de ani & c!!rea ca un joc2eu.
Am scos toate %otogra%iie( una du$! ata( $n! cnd %iecare $ies! de mobiier( %iecare
centimetru a dormitoruui cu i' de mucegai( %iecare $ac! cr!$at! de %aian)! din saa de baie %ur!
eC$oatate cum trebuie de Samm6 i de Peter( &n $in a0nt a unei cariere de succes. @otogra%iie
ucioase( amintind &nc! de c2imicaee $rocesuui de de0eo$are( ca$taser! gru$uri de doi( de trei(
de $atru( una c2iar reda seC &n cinci. Era 0orba de seC norma( ra$orturi 2omoseCuae i
biseCuae.
#unca ui Samm6 nu era ucru de amator. Lumina era bun!( %ocai'area eCact!(
ung2iurie a$aratuui care.
Samm6 a0ea un oc2i bun( iar %ratee meu era un mode taentat. 5u$! o 0reme( nu mai
$uteam $ri0i nici o %otogra%ie. Am sunat"o $e Pauine $e mobi. I"am s$us ce am g!sit i unde m!
a%am.
A ajuns a mie'u no$)ii i( du$! o ung! &mbr!)iare( i"am ar!tat $er%orman)ee ui
Samm6 i ae ui Peter. 8te0a ore am b!ut ca%ee i am studiat %otogra%iie. 8nd ocu a trecut(
ne"am dat seama c! a0eam $robe. 82iar a0eam ce0a $uternic. 8a nite curatori $reg!tind o
eC$o'i)ie( uam noti)e( %!ceam iste i estimam date.
A$oi e"am rearanjat cronoogic. Am &nce$ut cu Peter ar!tnd nu mai mare de
cincis$re'ece ani i am terminat cu $o'e care %useser! %!cute cu doar cte0a s!$t!mni &nainte s!
moar!.
>n utimee %otogra%ii( st!tea &ntr"un jacu''i &m$reun! cu un b!rbat c!runt i o tn!r!
%emeie s$endid! &n bi/ini. Barr6 i 5ana 9eubauer.
#i"am dat seama c! era &ntr"ade0!r %eti)a u< tati. 8rede)i sau nu( nu %otogra%ia cu 5ana i
tat! ei m"a dat $este ca$( ci instantaneee cu Peter a $ais$re'ece i cincis$re'ece ani. Era &n anu
doi de iceu cnd se a$ucase de c2estiie astea.
>n noa$tea aceea( reguie s"au sc2imbat de%initi0. L"am sunat mai &nti $e @enton( a$oi $e
7an/ i $e #arci. La urm!( "am sunat i $e #ac/.
5ou!'eci de minute mai tr'iu( eram to)i aduna)i &n aceeai jer$eit! camer! de mote.
>nainte ca soaree s! a$un!( nu numai c! am jurat s! r!'bun!m moartea %rateui meu( ci a0eam
deja o idee des$re cum $uteam s"o %acem.
PARTEA A 8I98EA.
A5EBPRAL 3I 9A#AI A5EBPRAL.
8a$itou ;1
Pentru miionarii obinui)i cu o a0ere medie din 7am$ton( &nce$utu unui nou se'on
esti0a &n $aradis este marcat de un ambuteiaj $e 9inet6"siCt2 Street( urmat de o &naintare cu
0ite'a mecuui $n! $e Autostrada -; i o or! de ate$tare $entru o $i''a de dou!'eci i cinci de
doari a Sam. Pentru cei care ocoesc tra%icu 'burnd &n a0ioane i cu eico$tere $articuare( 0ara
&nce$e cu $etrecerea de a 8asa de $e Paj! a %amiiei 9eubauer.
5u$! s$usee amicior ui #arci i 7an/( care %!cuser! $arte din 0asta armat! a
%urni'orior de ser0icii( Barr6 9eubauer &i semnase organi'atoarei $etrecerii un cec &n ab. >nainte
cu o s!$t!mn! de $etrecere( c2etuise deja un miion de doari. Printre atee( $entru ra%inamente
de genu 5a0id Boue6O ca s! mestece &n sosuri( Uo"Uo #a,. s! scr)ie a Stradi0arius( $recum
i inimitabiu ?o2an ?o2an ca s! taie co'ie %orior i s! %ac! buc2etee. 3i au r!mas destui bani
$entru am$ania ser0it! &n $a2are de crista cu $icior ung( de trei sute de miiitri( r!citeR 'ece
ti$uri di%erite de stridiiR 5?"u &n 0og!( Samant2a RonsonR i un ring de dans de emn( construit $e
terasa din s$atee casei.
Eu i Pauine am c2etuit i noi ce0a bani. 8a s! a%!m care sunt in0ita)ii de anu !sta(
Pauine a uat din nou eg!tura cu 0ec2iu ei amic cunosc!tor &n ae internetuui. E a intrat iar
ne$o%tit &n %iieruui cu $ani%icarea $etrecerii de unde a eCtras ista in0ita)ior.
8om$ararea ceor dou! iste ne"a $ermis o $ri0ire scurt! asu$ra diagramei interac)iunii
dintre ceebrit!)i i $ersonait!)ie a mod!. 5intre bog!tanii anonimi care %ormau grosu
in0ita)ior de anu trecut( $ractic to)i se a%au $e ista curent!. >n sc2imb( &n ceea ce e $ri0ete $e
ceebrit!)ie $roeminente( ucurie se sc2imbau radica. #aestru de ceremonii( cnt!re)u de 2i$"
2o$ de anu trecut( %usese &nocuit cu $roas$e)ii ctig!tori ai $remiior Oscar. Locu creatoruui
de mod! de anu trecut %usese uat de o tn!r! designer &n 0og!. 82iar dac! erai un artist a c!rui
succes era garantat $entru &nc! un an( nu te mai reg!seai $e ista curent!. In0it! des%rna)ii doi ani
a rnd i te"ai $utea tre'i c! au sentimentu c! acoo e casa or. 3i nu e. Pentru mutimiionarii
serioi( ceebrit!)ie sunt doar cu un ca$ deasu$ra angaja)ior de rnd.
>n ceea ce m! $ri0ea( singura di%eren)! care conta $entru mine era c! %ratee meu( Peter
Rabbit( nu a0ea s! mai %ie &n %a)a casei( $arcnd maini.
8a$itou ;:
>n sc2imb( @enton Gide6 era acoo.
8u o s!$t!mn! &nainte de $etrecere( eram cu @enton cnd "a sunat $e amicu nostru din
ocaitate( Bobb6 7at%ied. Bobb6 de)inea %ranci'a $arc!rii a $etrecerie date de 9eubauer de ani
buni( aa c! arunci cnd @enton &i s$use c! nu mai $rinsese un $ete"s$ad! ca umea de uni de
'ie( Bobb6 & ad!ug! cu bucurie $e ista ec2i$ei.
>n acea sear! cad!( dar $oioas! de s%rit de mai( @enton st!tea &n s$atee eegantei
$reate cu dungi aurii care %usese re$ede &n!)at! $entru a o%eri in0ita)ior ui Barr6 i 8am$ion
9eubauer ad!$ost de $oaie de a main! $n! a u!.
8t des$re @enton( era eCtrem de $re'entabi. Purta $anto%ii de ga!( cea mai bun! $erec2e
de bugi( $recum i unu din cee dou! tricouri cu guer $e care e a0ea. Era de asemenea $roas$!t
b!rbierit( s$!at i $ar%umat. Ar!ta att de bine( c! eram tentat s!"i %ac o $o'! i s! i"o trimit
mamei ui.
Pe ng! s%aturi utie $entru meseria de garderobier i 0aet( i"am o%erit ui @enton
manuau &nce$!toruui cum s! te dai $e ng! cei boga)i( ce0a $entru care( dei sunt jenat s"o
m!rturisesc( mani%est un taent &nn!scut.
E 9u e musai 0orba des$re ct de ra$id sari s! e desc2i'i ua sau des$re ct de
com$etent &)i &nde$ineti &ndatoririe de 0aet( i"am eC$icat. >n genera( utraboga)ii nu caut! o
ser0itudine eCcesi0!( nici m!car recunotin)!. Asta &i jenea'! mai degrab!. 8e 0or ei( i"am
eC$icat ui @enton( e ca tu s! %ii &ncntat. Bor s! 0ad! c! %a$tu c! e $erie'i 2ainee de mii de
doari te eCcit!.
8nd Gide6 s"a $re'entat &n %a)a ui 7at%ied( $unctua( a ora ,O.,=( $rimu ucru $e care
"a %!cut a %ost s! eCamine'e ista de in0ita)i. Boia s! %ie sigur c! este identic! &ntru totu ceei $e
care o studiase cu mine i cu Pauine i c! nu erau absen)i de utim! or!.
La -...=( a &nce$ut $arada Audiurior( Beemerior i #ercedesurior. >n decurs de o or!(
a$roa$e to)i cei o sut! nou!'eci de in0ita)i trecuser! de uie %anice de stejar i ajunseser! $e
terasa cu co$ertin! &ncnt!toare i cu dae uminate cu %einare.
Acoo( $icoi i $icoi)e &n sacouri s$ort de cuoarea $ur$urii( $urtnd semn!tura casei de
mod! 8omme des Gar\ons( &m$!r)eau sus2i i am$anie de coec)ie. 8u aurie or aungite( cu
%igurie or %rumoase i &ncre'ute( $!reau a %i %otomodee eC$erimentnd un a doiea job.
Printre $rimii sosi)i se num!ra Patricia Po4e. 5e a m!rturia mincinoas! din anc2eta
judec!toreasc!( cariera ei a #a6%o4er uase un a0nt considerabi. 8oborse dintr"un #ercedes
E:1. &ntr"o micu)! roc2ie neagr! semnat! Armani( $ri0ise $rin Gide6 ca i cum ar %i %ost un oc2i
de geam murdar i &i %!cuse intrarea &n $anto%i marca #anoo.
A0ocatu ui 9eubauer i %ostu meu mentor( Bi #ontrose( au sosit cu a doiea 0a de
in0ita)i. 8nd ?aguaru 0erde"&nc2is a ui #ontrose s"a o$rit &n %a)a casei( Gide6 nu era $rimu
din rndu de 0ae)i( dar i"a croit imediat cae &n %a)!.
5u$! ce i"a dat ui #ontrose bonu( a scos maina de $e osea i a condus"o $e o $ant!
%in!( c!tre una din cee dou! $or)iuni de%riate uminate de ra'ee unii care ser0ea dre$t oc de
$arcare. A $arcat maina a oc %erit( &n co)u &nde$!rtat.
>nainte ca e i coegii ui s! ia o $au'!( Gide6 a notat sosirea ctor0a b!rba)i i %emei din
$orto%oiu $ornogra%ic a ui Samm6. 9u s"a $utut ab)ine s! nu se gndeasc! c! ar!tau mut mai
bine cu 2ainee $e ei.
8a$itou ;=
Sara2 ?essica i #att2e4 ate$tau a rnd. La %e i Bi( care st!tea acas! a Ste0en( %!r!
7iar6. Ric2ard era i e acoo( %!indu"se cu nou ui co$i. Se $!rea c! $runcii sunt din nou ce
mai a mod! accesoriu esti0a. Aen era acoo( $recum i +obe( dar nu i S2aN. 8aroine( Patricia
i Bi6 erau i ei $re'en)i( ca i cei $atru $rotagoniti ai seriauui 8anu So$rano.
Pe a uns$re'ece noa$tea( cnd $etrecerea &nce$use s!"i $iard! un $ic din magie( Bi
#ontrose a $ornit &n c!utarea ga'deor. O utim! &mbr!)iare cordia! ZBarr6[( un s!rut dat &n %ug!
Z8am$ion[( i i"a anun)at retragerea.
3i"a %!cut oc $rin mu)imea sci$itoare s$re uie din dos ae casei. Imediat ce #ontrose a
ieit( @enton a )nit de $e banc2eta cu structur! de o)e de ng! osea i a des$rins din $anou
c2eia cu num!ru ,,=.
#ontrose c!uta &nc! $rin bu'unare bonu de $arcare( cnd Gide6 s"a a$ro$iat de e.
E 9u 0! %ace)i $robeme( domnue( i"a s$us. An ?aguar 0erde( aa esteG
#ontrose i"a %!cut cu oc2iu.
E Te $rice$i.
E >ncerc( domnue.
Gide6 s"a re$e'it s$re ocu unde $arcase ?aguaru cu doar cte0a ore &n urm!. @uiernd
0ec2ea tem! a emisiunii ui ?o2nn6 8arson,,( s"a strecurat &n s$atee 0oanuui din emn de nuc i
a adus maina de $e teras! &n %a)a casei.
E Stranic! main!( i"a s$us ui #ontrose ieind din ea( acce$tnd baciu de cinci
doari. S! a0e)i $arte de o noa$te eCceent!.
Aurat s! $oat! $!r!si &n s%rit $etrecerea( #ontrose i"a smus cra0ata de m!tase de a
7ermes. A %ormat a$!sat un num!r a tee%onu din main!. 5u$! cte0a secunde de )rit bnd(
0ocea asistentei ui( Laura Ric2ardson( a curs &n rece$tor.
E 8ine esteG
E Laura( eu sunt. 82iar acum $ec de a 9eubaueri. 8rede"m!( n"ai $ierdut absout nimic.
E Ra2at( #ont6. Pentru un a0ocat( min)i teribi de $rost. Toat! umea era acoo( aa eG
E Bine( ade0!ru este c! am stat ng! #organ @reeman.
E Las!"m! s! g2icesc. Are un metru ai'eci i un miros ce $u)in bi'ar.
E An metru a$te'eci i $ar%umat.
E Atcine0aG
E 9imeni $e care s!" tii. Ascut!( Laura( nu $ot 0eni a tine ast!"sear!.
E 8e sur$ri'!( #ont6. 8e mai e de data astaG
E >n termeni de di0or) $e cae amiabi!( custodie i atee( nu $rea este bine s! i$sesc de
acas! 4ee/endu !sta.
E Brei s! s$ui c! ar %i %oarte naso dac! se a%! c! )i"o tragi cu asistenta ta neagr! de trei
ani de 'ie.
#ontrose i"a st!$nit un c!scat.
E Laura( c2iar trebuie s! $urt!m aceast! con0ersa)ie acumG
E 9u( a 'is Ric2ardson. Tu eti e%u.
E #ersi( i"a &ntors"o #ontrose( $entru c! nici nu tii ct de e$ui'at sunt.
8nd a au'it tee%onu trntit( a o0it %urios tabou de bord.
E S! nu &ndr!'neti s!"mi &nc2i'i tee%onuJ A 'bierat. 9"am ne0oie de tot baamucu
!sta.
Am uat asta dre$t o sugestie s! dau a o $arte $!tura care m! aco$erea( s! m! ridic &n
%und $e banc2eta din s$ate i s!"i a$!s )ea0a unui $isto &n cea%!.
E Am im$resia c! nu"i o noa$te $rea reuit! $entru tine( #ont6( i"am s$us cnd $ri0irie
ni s"au &ntnit &n ogind!.
8a$itou ;Q
I"am dat doar cte0a secunde ui #ontrose ca s!"i re0in! din oc. A$oi i"am 0rt )ea0a
$istouui &n cea%a $entru a doua oar!. >mi $!cea.
E @! drea$ta din nou a sto$( i"am ordonat. @! eCact ce")i s$un( #ont6.
A &ncetinit ca s! ia curba i $ri0irie ni s"au &ntnit iar &n ogind!. Era uuitor ct de
re$ede reuise s!"i tearg! $anica de $e %igur! i s! rea%ie'e masca ui de Om #are &ntr"o Lume
#are. >n trei'eci de secunde reuise s! se con0ing! c! totu( &n genera( era &nc! sub contro.
E Reai'e'i c! ceea ce ai %!cut tu se numete r!$ire( sau oricum $oate %i $re'entat! ca
atare. 8e dracu< cre'i c! %aci( ?ac/G
E @! drea$ta( am s$us.
#ontrose a cotit ascut!tor s$re @urt2er Lane( una urm!rindu"ne $rintre crengie
atrnnde ae unor umi uriai. ParadoCa( &ncrederea &i cretea. Era ca i cum s"ar %i a%at din nou
&n birou ui ung cu %erestre o$ace i tot ce a0ea de %!cut era s! a$ese $e un buton $entru ca Laura
Ric2ardson s! 0in! re$ede cu cei de a ser0iciu de $a'!.
E Ti"am o%erit un birou de unde 0edeai jum!tate din #an2attan( mi"a reamintit e. Iar tu
)i"ai b!tut joc de asta cu neruinare. 9u $rice$i nimic( #uen.
E Ai $er%ect! dre$tate( #ont6. >mi amintesc %oarte bine.
Am &nde$!rtat $istou de cea%a ui( i "am 0rt &n urec2e i am a$!sat $e tr!gaci $n!
cnd s"a au'it un cic.
E E o am!rt! de arm! 0ec2e. 5ac! a %i &n ocu t!u m"a concentra s! nu cum0a s! iau
0reo groa$!. @! drea$ta.
#ontrose s"a &n%iorat i a sc2eunat( iar cnd "am $ri0it &n ogind!( %igura i se trans%ormase
iar!i.
E Iar a stnga( am s$us( i ne"am &ndre$tat c!tre a$!( $e 5e@orest Street. A treiea oc
de $arcare $e drea$ta.
S"a con%ormat cu stricte)e i a o$rit maina &n $arcarea unei case a%ate a o arunc!tur! de
b!). I"am $us un bandaj $e oc2i i i"am ordonat s! i" ege singur. #inie &i tremurau a$roa$e a
%e de r!u ca ae ui ?ane 5a0is &n tim$u anc2etei.
E An nod %rumos i bine strns( i"am s$us. Breau ca ce urmea'! s! %ie o sur$ri'!.
L"am condus &n cas!( "am &n0rtit de cte0a ori &n buc!t!rie i "am dus &n s$ate( &ntr"o
curte interioar! cu 'iduri de c!r!mid! roie. 82iar &n s$atee ei( o camionet! 0ec2e $entru a$te
era $arcat! $e iarb!.
Am desc2is ua din s$ate a camionetei i "am &mbrncit $e #ontrose &n!untru( aoat! cu
ceia)i trei ostatici ega)i a mini i a oc2i. Anu era Tricia Po4e( o stea a anc2eta mor)ii
%rateui meiR ceia)i doi erau Tom i Stea @it'2arding( cei mai buni $rieteni ai ui 9eubauer.
Am trntit $ortiera camionetei( !sndu"i $e cei $atru &ntr"un &ntuneric tota.
8a$itou ;;
Am intrat din nou &n Sedanu ui #ontrose( am dat scaunu $e s$ate i am rearanjat
oginda retro0i'oare. >mi imaginam cum se sim)ise cnd s"a uitat &n ea i a 0!'ut %a)a mea. H#!
bucur c! te sim)i bine( ?ac/.I
Am condus ?aguaru ui #ontrose $e drumuri !turanice $n! am 0!'ut $or)ie 8asei de
$e Paj! str!ucind $rin $arbri'u ume'it de $oaie. Am cobort geamu s!" in%orme' $e $ortar c!
am 0enit s! iau un musa%ir. Se gndise deja a asta i m"a !sat imediat s! trec.
La jum!tate de /iometru de cas!( am $!r!sit oseaua i am dis$!rut &n s$atee unui gard
0iu. #i"am %!cut oc s$re terenu unde maina %usese $arcat! $rima oar!. Am garat"o a ocu ei i
am aruncat c2eie sub scaunu din %a)!.
O singur! main! mai era $arcat! $e terenu s$ecia amenajat. @enton era a$ecat $este ea.
8nd am ieit din ?aguar( m"a b!tut $e um!r i m"a $ri0it &n oc2i.
E A sosit 0remea( ?ac/( a 'is. Eti $reg!titG
E A$roCimati0. 8e $u)in e o cau'! drea$t!.
@enton i"a scos jac2eta roie de angajat &n $arcare. Am &mbr!cat"o( mi"am $us o a$c!
neagr! de baseba $e ca$( tr!gnd"o $este s$rncene( a$oi m"am re$e'it s$re buc!t!ria de
ser0iciu( unde un roi de angaja)i se deectau cu resturie de a masa ra%inat! a boga)ior. 8amera
era $in! de oameni $e care"i tiam &nc! de $e 0remea gimna'iuui.
5ar &n deiru &n%uec!rii( nimeni nu mi"a aruncat 0reo $ri0ire cnd m"am &n0rtit $e
acoo.
@!r! s! m! o$resc( m"am re$e'it $e un 2o &ntunecat i am urcat o scar! s$re un at coridor
ung( $e aturie c!ruia se a%au ase dormitoare $reg!tite $entru oas$e)i.
Poate c! 5ana nu %usese niciodat! a mea( dar $entru a$roa$e un an de 'ie eu am %ost cu
siguran)! a ei. >n tim$u rea)iei noastre s"a &ntm$at de cte0a ori s! ajungem &ntr"unu din
dormitoaree res$ecti0e. Am %ugit $n! a ca$!tu cuoaruui i am $us o scar! de auminiu a gura
unei tra$e care ducea $e aco$eri.
A$oi am urcat &n $od i am tras scara du$! mine.
>ntr"un co) se a%a un morman de satee. #"am instaat $e una dintre ee( cu rucsacu
dre$t $ern!. #i"am $otri0it ceasu s! sune a 1.,= i am &ncercat s! trag un $ui de somn.
Trebuia s! m! odi2nesc $entru ce a0ea s! urme'e mai tr'iu.
8a$itou ;S
9imeni n"ar %i $utut crea o scen! mai inocent!( nici dac! s"ar %i c2inuit.
Abia de$!i soaree inia ori'ontuui c! o camionet! demodat!( din aceea care trans$ort!
a$tee( &nainta aene $e o s$endid! str!du)! de )ar!. Era o imagine duce a unei Americi demut
dis$!rute.
La %iecare /iometru( camioneta se o$rea &n $arcarea cte unei case ca a$oi s! se &ndre$te
s$re ata. 8u motoru torcnd initit( 7an/ s!rea din ea &n sao$eta ui abastr! cu embema ab! a
!$t!riei din East 7am$ton cusut! $e unu din umeri. Tra0ersa iarba &nrourat! i ocoea casa $n!
ajungea &n s$ate. Lua sticee goae dintr"un mic container a%at ng! ua de a buc!t!rie i se
&ntorcea cu trei( c2iar $atru stice $ine( reci( aburite.
Toat! treaba era o gum! bine $us! a $unct( bine&n)ees. La s%ritu s!$t!mnii( a$roa$e
%iecare $ic!tur! de a$te a ajuns $rin )ea0a de a buc!t!rie direct &n canau de scurgere.
5ar era ce0a cu ca$acee din carton cerat i cu sticee cu gtu arg cu cte o 0ac!
desenat! $e etic2et!( care o %!cea $e cientea de eit! s! se simt! a %e de acas! ca %ermierii din
Io4a.
Tim$ de o or!( camioneta cu a$te &i duse &ncetior a &nde$inire &ndatoririe. L!snd
$re)ioasee %uide actice de"a ungu &ntregii coaste a East 7am$tonuui( abia dac! )inu $asu cu
un cine de 0n!toare ieit a $imbarea de diminea)!.
@inamente( de0reme &n umina dimine)ii( camioneta coti $e Bu%% Street. 5u$! ce o$ri a
ate trei case( 7an/ o conduse( $rin $or)ie desc2ise( $e $ro$rietatea %amiiei 9eubauer.
8a$itou ;O
Ora 1.,= a.m.
8easu meu 8asio s"a o$rit du$! o serie de bi$uri ascu)ite( i am ci$it( desc2i'nd oc2ii
$e o grind! nereguat! care cobora $ie'i de $e creasta aco$eriuui.
Am aunecat $n! a marginea sateei( mi"am ae'at $icioaree $e duumea i am res$irat
adnc.
9imic nu se com$ar! cu tre'itu &n $odu unei case &n care ai intrat $e %uri $entru a %ace
s! curg! snge. HO%( 5oamne( ?ac/( m"am gndit iar!i. 82iar e singura cae $rin care se $oate
duce treaba asta a bun s%ritGI
8nd mi s"au mai $otoit b!t!ie inimii( mi"am egat ireturie de a adidai i am scos o
antern! din rucsac. A$oi( )innd &ntr"o mn! anterna i s$rijinindu"m! cu ceaat! de grinda de
deasu$ra $entru a"mi men)ine ec2iibru( am tra0ersat $odu.
Ariaa ocuin)! cu dou! etaje( construit! $rin ,O1.( era orientat! s$re a$! i %usese
$roiectat! sub %orma unui A ae c!rui aturi erau $u)in bombate $este nou!'eci de grade. 8nd am
ajuns a ca$!tu ari$ii destinate musa%irior( am &naintat er$uit $rintr"un m!nunc2i de grin'i( am
uat"o a drea$ta i am tra0ersat cor$u $rinci$a a casei( care g!'duia buc!t!ria( i0ingu i
su%rageria. >n %a)a mea se a%a o camer! cu ecran $entru $roiec)ii cu $atru'eci i o$t de ocuri.
5is$o'iti0e imense de ca$acitate industria! $entru a$arate de aer condi)ionat erau
&ng2esuite &n acea $arte a $oduui. A trebuit s! ocoesc cu grij! carcasee din meta i g2emu de
)e0!raie din $astic care $om$a aer rece &n cameree de sub $od.
Aici sus( dim$otri0!( era su%ocant ca &ntr"o sta)ie de metrou. Pn! s! tra0erse' centru i s!
o iau a stnga $e deasu$ra dormitoareor( sudoarea mi se scurgea de $e nas( $icurnd stro$i $e
$odeaua %ierbinte.
Am continuat s! merg $n! cnd am ajuns a mica ucarn! de sub aco$eriu triung2iuar
de a ca$!tu casei.
Era ora 1.1S. Eram cu cinci minute &nainte %a)! de $an.
5e a %ereastr! $uteam '!ri 0aurie oceanuui s$!rgndu"se de )!rm &ntr"o umin!
misterioas!. Puteam 0edea ocu unde cada0ru matratat a ui Peter %usese aruncat de 0auri a
)!rm.
Era un ucru bun s!"mi reamintesc moti0u $entru care m! g!seam &n $od.
Am num!rat cincis$re'ece $ai $n! unde estimam c! se a%! dormitoru 5anei. 9e$utnd
g!si bucata de emn de'i$it! $e care o c!utam( mi"am eCtins c!utarea trei $ai &n toate direc)iie.
@inamente( am re$erat bucata de emn c!utat! care( odat! des$rins!( d!dea &n debaraua 5anei.
Ae'at $e 0ine( mi"am 0rt anterna &na$oi &n rucsac i mi"am ters %a)a i gtu cu
tricou. 8nd am &nde$!rtat bucata de emn( un jet de aer r!coros mi"a su%at &n %a)!.
Sus)inndu"mi greutatea cu $amee( m"am !sat uor &n jos( intrnd &n &ntunericu r!coros
din camera 5anei.
8a$itou S.
#"am tre'it &n %undu unei debarae &nc!$!toare( $rintre ra%turi $ar%umate $ine cu bu'e(
roc2ii i $antaoni de %irm!. Am %oosit anterna $entru a $utea 0edea $rin &ntuneric. @iecare ra%t
era marcat cu numee unui creator de mod!D Gucci( Bera *ang( 8a0in( Ra$2 Lauren( 82ane.
#i"am %!cut oc $rin gr!mada de oand!( m!tase i camir s$re ua dua$uui uor &ntredesc2is!.
Patru metri mai &ncoo( 5ana dormea ungit! $e $at.
Era tim$u s! iau o deci'ie ra)iona!( i am %!cut"o. >ntrebarea era dac! 5ana era direct
im$icat! &n uciderea ui Peter. 5eja tiam destue ucruri &n eg!tur! cu acea noa$te din urm! cu
un an. 3tiam c! Peter $rimise un bie)e $ar%umat $e o 2rtie care sem!na cu cea $e care o %oosea
ea( i $oate c2iar era a ei. 5ar eram a$roa$e sigur c!( orice rea)ie ar %i a0ut cu Peter( aceasta era
&nc2eiat! &nainte de noa$tea &n care e a murit. #in)ise $entru tat! ei a anc2et!.
Aa c! am 2ot!rtD 5ana era mai mut o 0ictim! dect un com$ice rea. Poate nu"i cea
mai bun! $ersoan! din ume( dar nu era o crimina!. @usese abu'at! seCua c2iar de tat! ei. HLas"
o aa cum esteI( mi"am s$us.
@!r! s!"mi iau $ri0irea de a irurie de $anto%i scum$i i de a bugii &m$r!tia)i &n toate
co)urie( m"am strecurat a%ar! din dua$( a$oi din dormitor. #! a%am $e un cuoar ung care
ducea s$re dormitoaree se$arate $e care $!rin)ii ei e %ooseau de 'eci de ani. Era $res!rat cu
tabouri de Pooc/,-( +ooning,1 i @air%ied Porter,:( toate %iind $ictate &n 7am$ton. #icu)ee
umini roii ae aarmeor ci$eau &n &ntuneric.
La drea$ta mea cine0a tocmai tr!gea a$a a toaet!. Am &ng2e)at i$it de $erete.
A$oi un ti$ tn!r( cu $ieea m!sinie( &n boCeri( a ieit din baie. H8ine dracu< mai e i !staG
8e caut! aiciGI
A0ea cam de nou!s$re'ece ani i era indian sau $a/istane'. Ar!ta ce $u)in a %e de bine
ca Peter. >nconjurat de un 2aou $ostcoita se &ndre$ta ca $rin 0is s$re ari$a musa%irior. HAn
am!rt care & &nocuiete $e Peter.I
8)i0a $ai i iat!"m! &n $ragu dormitoruui ui Barr6 9aubauer. Atima 'i utima
s!$t!mn! c2iar %usese un comar nes%rit. La %iecare cte0a ore m! tre'eam %!cnd ce0a( sau
dedicndu"m! unui ucru $e care" tiam greit. A $utea &nc! s! %ac cae"ntoars!. 9u era $rea
tr'iu. Era ca &ntr"o scen! cu sus$ans dintr"un %im &n care 0rei s! strigiD H9"o %ace. 9u desc2ide
ua aceea( ?ac/JI
E0ident( nu am ascutat.
#i"am scos $istou i am dat un g2iont uii care s"a desc2is. Inima mi"a '0cnit &n $ie$t.
9iciodat! nu $usesem $icioru &n camera ui 9eubauer. 9ici &n tim$urie cnd umbam cu 5ana
nu era $ermis accesu.
8amera era sim$! i cu as$ect de mansard!( cu $ardosea! din buc!)i de emn abe
nereguate. Lng! o ogind!( &ntr"o ni!( erau un tee0i'or cu ecran $at( o cana$ea de $iee neagr!
i %otoii din aceai materia i cuoare.
#! a%am a o distan)! de cinci $ai de $atu uria scu$tat( din emn i o)e. > $uteam au'i
$e 9eubauer res$irnd greu. Suna de $arc! ar %i mestecat ce0a &n somn.
Am tra0ersat cu grij! camera( &ntr"un %e de trans!. 5ormea &ntins $e s$ate( cu minie
aco$erindu"i instincti0 c2io)ii din m!tase neagr!. An %irice de sai0! i se $reingea dintr"un co)
a gurii. Imateria cum m! sim)eam( nu m"am $utut ab)ine s! nu m! gndesc c! $re'enta toate
datee unui $ortret remarcabi de director genera odi2nindu"se.
#i"era team! c! dac! & mai $ri0eam mut( a0ea s!"mi simt! $re'en)a i s! desc2id! oc2ii(
aa c! m"am g2emuit jos ng! $at. Am scos din rucsac o ro! argintie de band!. Inima era gata
s!"mi eC$ode'e.
Am de'i$it cam cincis$re'ece centimetri de band!. 8am asta era. Am num!rat $n! a
trei( am res$irat adnc i am i$it banda $e gura ui 9eubauer &nainte s! $oat! scoate 0reun sunet.
Tare. Am a$!sat att de tare $e obrajii ui must!cioi( &nct cea%a i s"a adncit $uternic &n $ern!.
8u ceaat! mn! am a$!sat )ea0a $istouui a r!d!cina nasuui.
Pentru o secund! nes%rit!( am %ost &nc2ii &ntr"un %e de armonie negati0! ocu i %uria
ui se com$etau $er%ect cu %uria mea.
5intr"odat!( a $rins $istou( dnd startu u$tei. 5ar eu eram mut mai bine $o'i)ionat. 5e
asemenea( eram i mai $uternic. Am smus arma( m"am tras &na$oi i "am $ocnit $uternic cu
$istou &n urec2e. 9eubauer nu a mai o$us nici o re'isten)!. 9umai &n oc2i i se mai $utea citi
mnia i ura. 8um naiba &ndr!'netiG
L"am &ntors cu %a)a &n jos i i"am $us c!tue. A$oi "am &mbrncit &n $icioare i i"am
&n%!urat nite band! &n juru coa$seor( imitndu"i mic!rie a mici )o$!ituri $ine de e%ort.
E Bun! diminea)a( am s$us &ntr"un s%rit. La anc2et! ai s$us c! te"ai &ntors din drum ca
s! o%eri condoean)ee tae $entru Peter. Acest ucru nu m"a satis%!cut $e de"a"ntregu( nici $e
mine( nici $e %amiia mea. #"am &ntors s! continu!m de unde am r!mas.
8a$itou S,
O umin! sab! se strecura a%ar! $e sub ua dormitoruui ui 8am$ion. L"am &ntins $e
Barr6 $e burt! i i"am &n%!urat nite band! &n juru ge'neor. #i"era team! ca &nc!ierarea cu
so)u s! nu o %i tre'it. Era bine c! nu dormeau &m$reun!.
8nd am desc2is ua( am 0!'ut c! umina $ro0enea de a %!c!ruie tremur!toare ae unor
umn!ri care ardeau a ba'a unui tabou &n%!)ind un +ris2na cu mute bra)e. 8amera ui
8am$ion ar!ta mai degrab! a as2ram dect a dormitor.
5ar nici o 'eitate in0ocat! nu o $utea scuti $e 8am$ion de a %i tre'it! brusc de 'gomotu
ben'ii $e care tocmai i"o $uneam $este gur!.
E Bun! diminea)a( 8am$ion( am o$tit. 9"am s!")i %ac nici un r!u.
HO+I a %ost tot ce a s$us. Era ciudat de cam! i mi"am dat seama c! $robabi era sedat!.
Am !sat"o s!"i trag! un ca$ot $este c!maa de noa$te din m!tase i s! se &nca)e cu nite
adidai. A$oi i"am $us c!tuee i am condus"o a ocu unde so)u ei se 'b!tea &ntins $e
$ardosea!.
L"am tras $e Barr6 de $icioare i am &m$ins cu$u $e scara $rinci$a! circuar!( $n! a
$arter.
La jum!tatea drumuui( am au'it 2ritu motoruui singurei camionete $entru a$te din
East 7am$ton.
E Tr!sura dumnea0oastr!( e"am comunicat ceor doi.
Am $!r!sit $ro$rietatea( dar mai a0eam de o$rit &ntr"un oc $n! s! ajungem &n ora. L"am
s!tat $e detecti0u @ran/ Bo$i.
8a$itou S-
8amioneta $entru a$te se tria a 0ae $e drumurie ucitoare de )ar! ca un 0e2icu
&ng2esuit i antro$omor%ic dintr"un desen animat duminica. HPri0i)i( %eti)e i b!ie)ei( este
$rietenoasa camionet! a !$t!riei din East 7am$ton. 8e din s$atee 0oanuui este domnu 7an/(
%rumosu i amabiu !$tar.I
8redeam c! o s!"mi re0in( dar n"a %ost aa. #! sim)eam amor)it i b!team &n retragere( iar
grea)a din stomac nu 0oia cu nici un c2i$ s! dis$ar!. 5iminea)a $!rea una de 0is. Era greu de
cre'ut c! toate astea se &ntm$au.
@!cnd stnga a ca$!tu Bu%% Road i drea$ta $e Autostrada -;( camioneta a trecut $e
ng! un Amagansett care dormea initit. A !sat &n urm! restaurantee( maga'inee &nc2ise i
aimentara cu storurie !sate.
A$oi( und"o $rintre dunee $aide i ni0eate din 9a$eaNue( a ajuns &n #ontau/. 8u
eCce$)ia unui cu$u de $escari care"i mncau sand0iciurie cu ou! a ?o2n<s Panca/e 7ouse( nu
era )i$enie de om.
#otoru se o$intea cu &nc!rc!tura ui grea( urcnd deau de a marginea orauui. Am
acceerat trecnd de ibr!rie i de scurt!tura %amiiar! care ducea a casa mea de $e 5itc2 Pains
Road.
La a$roa$e un /iometru jum!tate de %ar( camioneta a %!cut a drea$ta. A s!tat $este un
an) greu care st!tea ne%erecat &n noroi( &ntre gardurie 0ii ne&ngrijite.
5u$! ce a s!rit din main! ca s! &ncuie ac!tu( 7an/ a continuat drumu ung i nisi$os
$n! am '!rit 0aurie cu scu%ie ab! dansnd &n umina dimine)ii.
Abia du$! ce am urcat creasta( am &ntre'!rit o cas! de 0is cuib!rit! $rintre dune( eCact &n
0r%u deauui. Era ca i cum #aC +einer2unt( director genera i %ondator a 4ebsite"uui
numaiade0aru.com era %oarte determinat s! asigure $e toat! umea c! soaree str!ucea deasu$ra
ui &nainte de a str!uci $este restuui $o$ua)iei Americii de 9ord.
5in ne%ericire $entru #aC( ac)iunie ui( care odat! se 0nduser! cu o sut! o$t'eci i nou!
de doari bucata( se stabii'aser! a ai'eci i a$te de cen)i. 8u toate c! b!gase dou!'eci i dou!
de miioane &n casa ui de 0acan)!( +einer2unt era acum mut mai $reocu$at s!"i sa0e'e %undu
dect s!" bron'e'e. >n utimee ase uni( singuru 0i'itator %usese sur%eru oca'iona sau
bicicistu care urcaser! acoo a as%in)it $entru a admira $eisaju de a unu dintre nenum!ratee
bacoane.
8ea mai a mod! sintagm! din a%acerie imobiiare &n $rim!0ara asta era H9u construi
absout nimic ng! atcine0aI. Lui #aC +einer2unt &i reuise de minune.
7an/ a a$!sat un buton $e teecomanda ag!)at! de $arasoar. O $oart! din o)e ustruit a
r!s!rit dintre dune i camioneta a aunecat &ntr"un imacuat garaj subteran cu o ca$acitate de
dou!s$re'ece maini.
>nainte c2iar de a o$ri motoru( Pauine a 0enit &n %ug! i m"a &mbr!)iat $rin geamu
desc2is a camionetei.
E Astea au %ost cee mai ungi dou!s$re'ece ore din 0ia)a mea( a o$tit ea.
E 3i $entru mine( am asigurat"o.
>n s$atee ei st!teau @enton( #o6 i #arci.
8a$itou S1
8ei mai 0ec2i $rieteni ai mei s"au strns ciorc2ine &n s$atee camionetei $entru a$te ca
nite co$ii &n juru braduui &n ajun de 8r!ciun. Am desc2is ua scr)ind din s$ate i am urcat
&n!untru. Am &nce$ut s! de'i$esc banda de a gur!( nu i $e cea din juru &nc2eieturior.
E 8um &ndr!'neti s! ne trate'i ast%eJ A s$us 8am$ion( $e cnd i"am smus banda de $e
bu'e. Ai %ost musa%ir &n casa noastr!J
E 3i acum tu eti musa%iru nostru( i"am r!s$uns.
Tricia Po4e a %ost urm!toarea care i"a 0!rsat %ocu( ar!tnd s$re cutee i $etee de $e
roc2ia ei neagr!( ung!( de sear!. A uieratD
E Asta"i Armani( animaeor.
Barr6 9eubauer n"a s$us nimic du$! ce am smus banda. L"am $ri0it &n oc2ii o)ei)i i am
tiut c! era $rea ocu$at s! ur'easc! $anuri ca s! mai s$un! ce0a.
@ran/ Bo$i m"a anun)at c! eram Hca i mortI( i am g!sit amenin)area con0ing!toare(
0enind din $artea ui.
>n tim$ ce eu i @enton &i ajutam s! coboare din camionet!( #arci des%!cea nite scaune
$iante. 7an/ a adus un c!rucior $entru ser0it( $e care erau dou! $ac2ete trans$arenteD $rimu
con)inea seringi de unic! %oosin)! ambaateR ce de a doiea( %ioe de $astic de o cte o sut! de
miiitri.
Barr6 9eubauer continua s! m! $ri0easc! %ioros &n tim$ ce e d!deam 0eti bune i 0eti
$roaste.
E >n cte0a minute( 0e)i $utea merge &n!untru unde 0! 0e)i $utea reaCa. 5ar mai &nti(
acest b!rbat( care este asistent medica cai%icat( 0! 0a recota nite $robe de snge( %iec!ruia
dintre 0oi( cu eCce$)ia domnuui #ontrose. 9"am de gnd s! 0! eC$ic moti0ee( aa c! nu $une)i
&ntreb!ri.
9u e"a $icat deoc bine.
E Oricine m! atinge cu un ac 0a %i dat &n judecat!J A )i$at Tom @it'2arding. #i"am
amintit de %otogra%iie cu e( ne0ast!"sa i Peter( cnd %rate"meu a0ea ais$re'ece sau
a$tes$re'ece ani.
L"am $esnit $e @it'2arding $este %a)!. Lo0itura a scos un 'gomot $uternic care e"a &nc2is
tuturor gura. 3i asta m! %!cea s! m! simt bine. 9u"mi $!cea @it'2arding( nici ne0ast!"sa( din
moti0e esne de &nc2i$uit.
E Odat! terminat! aceast! treab! ne$!cut!( $ute)i merge &n!untru( am re$etat. Pute)i %ace
du( 0! $ute)i sc2imba i a$oi $ute)i trage un $ui de somn. 5ar( %ie c! 0e)i coo$era sau nu( nimeni
nu merge &n!untru $n! nu se re'o0! cu $roba de snge.
E #ucosue( s$use Stea @it'2arding.
#"am a$ecat a urec2ea ei.
E 3tiu totu des$re tine i Peter. Aa c! taci naibii din gur!.
E Trebuie s! %ac un du. Pute)i &nce$e cu mine( s"a o%erit Tricia Po4e( ae'ndu"se $e
unu dintre scaunee $iante. 3i"a ridicat $ictisit! bra)u.
A$oi ucrurie au mers sur$rin'!tor de bine. >n garaj( 7an/ i #arci au eCtras i au
etic2etat cu grij! cte nou!'eci de miiitri de snge de a %iecare. A$oi ostaticii au %ost dui
&n!untru i direc)iona)i s$re ari$a unde se a%a saa de s$ort. Pe duumea erau ainiate satee din
s$um!. ECistau i duuri( bine&n)ees. A0eam $n! i ca%ea i c2i%e( $recum i tone de a$te
organic.
E >ncerca)i s! dormi)i un $ic( i"am s%!tuit. Ba %i o 'i ung!.
8a$itou S:
>n acea s!$t!mn!( #arci %usese a su$ermar/et &n Ri0er2ead i scormonise $rin
standurie cu reduceri du$! 2aine( ca s!"i &mbr!c!m $e ostatici. 8nd cu$u 9eubauer( cei doi
@it'2arding( Bo$i( Tricia Po4e i #ontrose s"au ainiat $entru micu dejun( erau &mbr!ca)i
dr!gu)( modest i deoc scum$. #ncarea i somnu e mai ridicase morau( dar $e %e)ee or se
$utea citi con%u'ie i team!. H5e ce ne a%!m aiciG 3i acum ce se 0a &ntm$aGI
9e"am gndit mut cum s! %acem cu $a'a i am decis s! nu com$ic!m ucrurie inuti.
@iecare u! $e care o %ooseam era &ncuiat! cu ac!tu. 8te0a erau c2iar &ncuiate cu cte dou!
ac!te. Tuturor i se s$usese c! i se 0a $une c!u i 0or %i ega)i dac! ne 0or %ace $robeme( ba
c2iar i dac! doar 0om sus$ecta 0reo ct de mic! inten)ie &n acest sens. Asta i $entru c! #arci(
@enton i 7an/ a0eau tot tim$u a ei arme cu eectroocuri.
Pu)in du$! micu dejun( a 0enit #ac/in cu o %emeie micu)!( cu $!ru gri'onat. Gru$u de
ostatici a sc2imbat mai mute $ri0iri nedumerite $!rnd &n0iorat de s$eran)a c! totu a0ea s! se
s%reasc! &n curnd.
A$oi( &n tim$ ce eu i #ac/in ne s%!tuiam &ntr"un co)( Bi #ontrose a %!cut a$e a
discern!mntu bunicuui meu.
E 5omnue #uen( &mi $are %oarte bine s! 0! 0!d( a s$us #ontrose. S$er c! &n)eege)i c!
dac! 0om %i !sa)i s! $ec!m &nainte ca 0reunuia dintre noi s! i se &ntm$e ce0a( cei im$ica)i o
0or duce mut mai bine. A$roa$e c! $ot $romite asta.
E Tu te $rice$i mai bine a asta dect mine( a s$use #ac/in &ntorcndu"i s$atee.
8u toate acestea( cei ase ostatici &ntre'!reau un ic!r de s$eran)!( $n! cnd au %ost
condui &ntr"o su%ragerie mare cu 0edere a ocean( ae c!rei $odea aco$erit! cu gresie( grin'i de
$in i o 0edere de")i c!dea %a)a constituiau inima casei.
>ns! &n acea diminea)! dra$eriie erau trase. 8amera era uminat! de dis$o'iti0e $uternice
$e care #arci i @enton e ag!)aser! de ta0an.
#ontrose a boborositD
E O( 5oamne( nu.
8amera era mobiat! doar cu dou! mese ungi din emn i cte0a scaune $iante. >n %a)a
or( $e o $at%orm! &nat! de 0reo trei'eci de centimetri( era un scaun de birou din $iee neagr!.
>ntre scaunu de $e $at%orm! i mese mai erau dou! scaune. Pe unu se a%a o Bibie(
ce!at era re'emat de un mic birou. Pe e era o dr!cie antic!( sem!nnd cu o main! de scris( cu
cte0a $iese i$s!.
>n s$atee scaunuui &n!)at erau ag!)ate dou! steaguri ucitoare dra$eu Stateor Anite i
ce 0erde( $ortocaiu i ab a Irandei.
ECact &n mijocu camerei era un tre$ied $e rotie care a0ea montat! o camer! de
tee0i'iune. Pe o atur! a ei era stan)at E7;..
#o6 a &ndre$tat"o asu$ra in0ita)ior notri $e m!sur! ce intrau &n camer!( ega)i cu
c!tue i bodog!nind( und oc $e scaunee $iante din s$atee meseor. To)i $!reau &n stare de
oc. A$oi ua camerei a %ost &nc2is!. 7an/ s"a ae'at &n %a)a ei cu o arm! cu eectroocuri &n mn!
i &n ceaat! cu o bt! de baseba.
A$oi #o6 a &n0rtit camera ca s!" $rind! $e #ac/in tra0ersnd &nc!$erea. A $!it cu
grij! $e mica estrad! i s"a ae'at &n scaunu din $iee.
8am &n aceai tim$( $rietena ui i stenogra%a 8ur)ii( #ar6 Ste0enson( i"a uat &n $rimire
ocu din %a)a mainii de scris antice.
La drea$ta ui #ac/in( un anun) scris de mn! %usese i$it cu band! ade'i0! $e
imacuatu $erete ab.
#o6 a %!cut 'oom $e iteree de ti$arD POPORAL 8O9TRA LAI BARRU
9EABAAER.
8a$itou S=
Prima tuburare serioas! a ordinii a 0enit( deoc sur$rin'!tor( din $artea ui Bo$i. S"a
ridicat i a )i$at din to)i bojociiD
E 8e"i ra2atu< !staJ
7an/ a aergat a e de a u! cu arma cu eectroocuri ridicat! ca o sabie. L"a atins $e
Bo$i( care s"a scurs $e $odea( '0rcoindu"se de durere. #"am gndit c! era o ec)ie bun! $entru
tot gru$u s!" 0ad! &n 2au !sta. 3tiam c! a$aratu de %imat era tot &n 'oom $e &nscrisu de $e
$erete. 9u &nregistrase %eu &n care 7an/ )inea mu)imea sub contro.
E @ran/( tac!")i gura( a )i$at 7an/. Asta"i 0aabi i $entru 0oi( tic!oior.
8red c! to)i i"au dat seama c! nu era de gum!.
@!r! s! dea de 0este( #o6 &n0rti camera din nou( de data asta &ndre$tnd oc2iu nemios
c!tre mine. Am stat dre$t( am res$irat adnc i am $ri0it direct &n obiecti0.
5e a uciderea cu snge rece a ui Samm6 &n 82esea( mi"am $us ca$u a contribu)ie cum
n"am $utut s"o %ac a 9eson( Good4in L #ic/e. S$eram doar c! %ac ceea ce trebuie. Tocisem
$entru asta tot anu termina a 8oumbia. 3i nu numai $entru c! eram obsedat de moartea ui
Peter i de i$sa de juste)e care i"a urmat. 8itisem i r!scitisem @undamentee te2nicior de
$edoarie i Arta interogatoriuui &ncruciat( un casic $ubicat &n ,O.1( care era &nc! un mode de
urmat.
E Gata( a s$us #o6( ar!tnd umina roie de $e camer!. Transmitem. >nce$e( ?ac/.
E 9umee meu este ?ac/ #uen( am s$us( 0ocea sunnd uor r!guit ca i cum ar %i
a$ar)inut cui0a $e care abia dac!" tiam. #"am n!scut i am crescut &n #ontau/( i am tr!it acoo
toat! 0ia)a mea.
9imeni din &nc!$ere nu era mai cris$at dect mine( dar mi"am $us toat! &ncrederea &n
caden)a reguat!( constant! $e care o eCersasem cu atta srguin)! &n tim$u sesiunior de $ractic!
a 8oumbia. Totu din tonu i )inuta mea &ncerca s! transmit! c! eram s!n!tos minta(
esen)iamente ec2itabi i meritam s! %iu ascutat.
3tiam de asemenea c! era tim$u s! %ac asta. Eram destu de sigur c! o gr!mad! de
oameni erau %urioi i da)i $este ca$ de ceea ce se considerau &n utimu tim$ a %i sentin)e
nedre$teD $rocesu ui Sim$son( 0erdictu dat &n 9e4 Uor/ &n ca'u 5iao( treaba de mntuia! &n
ca'u ui Benet Ramse6 i atee &n or!ee i ocait!)i mici.
E 8u un an &n urm!( am continuat( %ratee meu a murit a o $etrecere )inut! a o cas! de
$e $aja din 7am$ton. @usese angajat s! $arc2e'e maini. A doua 'i tru$u ui ne&nsu%e)it a %ost
adus de 0auri $e $aja din %a)a $ro$riet!)ii res$ecti0e. Anc2eta judec!toreasc! care a a0ut oc a
s%ritu aceei 0eri a conc2is c! %ratee meu( care a0ea dou!'eci i unu de ani( a murit accidenta.
9"a %ost aa. A %ost omort &n b!taie. >n urm!toaree cte0a ore am s! do0edesc nu numai c! a
%ost omort( ci i de ce i de c!tre cine. B!rbatu care st! &n ca$!tu mesei &n stnga mea este
$ro$rietaru casei i ga'da $etrecerii res$ecti0e. 9umee ui este Barr6 9eubauer. Este director
genera a com$ania #a6%o4er. Probabi a)i 0i'ionat $rogramee $osturior de tee0i'iune a
c!ror $atron este sau a)i intrat $e site"urie ui( ori 0"a)i dus co$iii a 0reunu din $arcurie ui
tematice. Poate a)i citit des$re %a$tee ui de 0itejie care" consacr! ca su$raom &n re0istee de
a%aceri sau a)i 0!'ut 0reo %otogra%ie cu e %!cut! a 0reo rece$)ie caritabi! dat! de 0reo
ceebritate. 5ar asta nu &nseamn! c!" cunoate)i $e ade0!ratu Barr6 9eubauer. O 0e)i %ace( &ns!.
#ai mut dect 0"a)i $utea &nc2i$ui( $entru c! Barr6 9eubauer este $e cae s! %ie su$us unui
$roces $entru uciderea %rateui meu.
E ?ac/ #uen m! 0a da &n judecat!G A tunat 9eubauer. O 0a %ace $e dracu<J >nc2ide
naibii a$aratu !a de %imatJ >nc2ide" acumJ
I'bucnirea ui a %ost urmat! de atee( aa c! #ac/in a trebuit s! trnteasc! $uternic
cioc!neu ui negru de s$art nuci( %!cnd a$e a inite.
E Acest $roces 0a &nce$e &n cte0a minute( am s$us %inamente c!tre camer!.
Transmitem &n direct $e $ostu de tee0i'iune 8ana ;.. Aceast! mic! $au'! 0! d! $osibiitatea s!
0! c2ema)i i $rietenii.
8a$itou SQ
#o6 a &nc2is camera( iar eu m"am &ndre$tat s$re @enton i 7an/. Am mers &m$reun! a
9eubauer. 3i"a &ntins minie &nc!tuate.
E Scoate"eJ
Am ignorat cererea ca i cum ar %i %ost un $uti r!s%!)at.
E Pentru mine nu contea'! deoc dac! 0oi coo$era)i &n acest $roces sau nu( i"am s$us ui
Barr6 $e cu ton categoric. 9u sc2imb! cu nimic ucrurie.
S"a &n%uriat ca un director contient de $ro$ria im$ortan)!.
E 9"o s! coo$er!m. 3i cum 0a ar!ta asta a TBG Bei ar!ta ca un dobitoc des!0rit(
#uen( ceea ce i eti.
Am c!tinat din ca$ s$re 9eubauer( a$oi am scos din ser0iet! un $ic din 2rtie de #ania.
I"am ar!tat ce era &n!untru.
E Iat! cum 0or ar!ta ucrurie( Barr6. Ia uite"o i $e"asta. 3i restu( am s$us.
E 9"ai s! &ndr!'neti( a morm!it e ar!tndu"i co)ii.
E Ba dim$otri0!. 5u$! cum am s$us( tu aegi. Po)i o%eri 0ersiunea ta de ade0!r. 5ac! nu
0rei( e &n regu! i"aa. Transmitem iar &n direct.
#o6 a &nce$ut s! %ime'e din nou( iar eu am re$etat comentariie introducti0e. 5e data
asta( mai cam i mai con0ing!tor.
E >nainte ca acest $roces s! se &nc2eie( am continuat( 0e)i &n)eege c! Barr6 9eubauer
este un uciga i c! to)i cei care stau $e scaunee acestea au contribuit %ie a crim!( %ie a
ascunderea ei. Odat! ce 0e)i 0edea ce au %!cut( nu 0e)i a0ea nici un gr!unte de mi! $entru ei.
8rede)i"m! $e cu0nt.
Po$oru 0a 0edea c! Barr6 9eubauer "a omort $e %ratee meu cu mna ui sau a angajat
$e cine0a s!"i duc! a &nde$inire demersu sngeros. Bom ar!ta de asemenea c!( aoat! cu
mijoacee i i0irea oca'iei $er%ecte de a sc!$a de e( a a0ut i un mare moti0 s"o %ac!. 8nd 0e)i
au'i moti0u( 0e)i &n)eege totu. Recunosc c! acestea nu sunt nite circumstan)e ideae $entru
stabiirea inocen)ei sau a cu$abiit!)ii unui om( am s$us.
E SeriosG A s$use Bi #ontrose. Psta"i $rimu ucru inteigent $e care "ai s$us $n!
acum( #uen.
L"am ignorat $e #ontrose. 3tiam c! ucru ce mai im$ortant &n ace moment era s! merg
&nainte i s! nu m! as cu nici un c2i$ tras &na$oi. Gura mi se uscase $rea tare ca s! $ot continua.
#"am o$rit i am ridicat $a2aru meu cu a$!. #na &mi tremura att de r!u( c! era ct $e"aci s!"
sca$.
>ns! 0ocea &mi era sigur!.
E 5ac! r!mne)i cu mine( 0e)i 0edea c! acest $roces este ce $u)in a %e de just ca orice
at $roces $e care "a)i urm!rit &n utimu tim$. Tot ce urm!rim aici este im$ar)iaitatea.
>n $rimu rnd( domnu 9eubauer 0a bene%icia de consutan)!. 3i nu 0orbesc de un a0ocat
neco$t( $!tit $rost i eC$oatat a greu( ca cei desemna)i &n ca'u unor acu'a)i ocai care s%resc
$e scaunu eectric. Este 0orba des$re distinsu domn Bi #ontrose( asociat %ondator i e% a
comisiei manageriae de a o mare %irm! de a0ocatur! din 9e4 Uor/. 3i( de 0reme ce domnu
#ontrose este de mut tim$ a0ocatu $ersona a domnuui 9eubauer i recent "a re$re'entat cu
succes &n anc2et!( cunoate eCtrem de bine toate c2ic2i)ee acestei s$e)e. 5ac! 0! gndi)i c!
ad0ersaru domnuui #ontrose 0oi %i eu( un mucos de dou!'eci i nou! de ani abia ieit de $e
b!ncie %acut!)ii( aceast! dis$ro$or)ie este( dac! ne gndim bine( &n %a0oarea incu$atuui.
?udec!tor &n acest $roces 0a %i bunicu meu( #ac/in Reid #uen( am s$us( $riej $entru
#ontrose de a se &n%uria din nou. Stenogra%u este #ar6 Ste0enson( gre%ier a Tribunau
#unici$a a orauui 9e4 Uor/ de trei'eci i a$te de ani.
>nc! o dat!( &mi dau seama c! ceea ce %acem este mai mut dect neobinuit. Tot ce $ot
s$une este s! urm!ri)i $rocesu. 5a)i"ne o ans!. A$oi judeca)i i singuri. Bunicu meu a 0enit &n
aceast! )ar! din 8ount6 8are( Iranda. 3i"a $etrecut utimii dou!'eci de ani ucrnd ca
jurisconsut i a$!r! egea i dre$tatea mai mut dect oricine atcine0a( asta incu'nd i
$ro%esorii mei de a %acutate.
>ntr"un $roces $ena( judec!toru nu are ca atribu)ii 2ot!rrea 0ino0!)iei sau a
ne0ino0!)iei( ci girarea ne&n)eegerior dintre a0oca)i $ri0ind $robee sau $rocedurie i
men)inerea unui $roces corect. >n acest ca'( am s$us( %iCnd intens obiecti0u( 0oi 0e)i %i jura)ii.
#ac/in nu este aici s! emit! un 0erdict( ci doar s! gestione'e des%!urarea $rocesuui. 3i se 0a
descurca de minune. Asta"i tot ce 0! $ot s$une $entru moment. Arm!toru 0a 0orbi domnu
#ontrose.
8a$itou S;
Bi #ontrose era singuru dintre in0ita)ii notri care nu $urta c!tue. St!tea $e scaun
gnditor. A$oi( ca orice juc!tor bun de $oc2er( s"a &ntors i m"a studiat.
Am %!cut tot ce"mi st!tea &n $utin)! s! uit im$ortan)a crucia! a urm!toareor cte0a
secunde. 5ac! ar %i %ost &ntr"ade0!r interesat de binee cientuui s!u( modu ui de a ac)iona ar %i
%ost curat. 5ar ca mu)i a)i a0oca)i de mare succes i cu toate astea reati0 necunoscu)i( #ontrose
ajunsese &ntr"un $unct &n care tnjea du$! ce0a %aim! i gorie care s!"i egitime'e bog!)ia i
$ro$riet!)ie. 3tiam ucrurie astea des$re e &nc! de $e 0remea cnd ucram a 9eson( Good4in
L #ic/e. 5u$! s$usee coegior( se auto$rocamase un a0ocat $edant mut mai bun dect
?o2nnie 8oc2ran sau Robert S2a$iro. Bi #ontrose a0ea cum$it de mut! &ncredere &n e i era
ce mai mndru a0ocat dintre cei $e care i"am cunoscut eu. 8ontam $e asta.
Am res$irat adnc cnd #ontrose s"a ridicat &n $icioare. 3i"a &ndre$tat $ri0irea c!tre
camera de uat 0ederi. Era maree ui moment. 3i n"a0ea de gnd s! stea deo$arte.
E B! rog s! nu &n)eege)i sau s! inter$reta)i greit( a &nce$ut. 5oar $entru c! stau &n %a)a
dumnea0oastr! asta nu &nseamn! c! aceast! $rocedur! are 0reun dram de egitimitate. 9u are. 9u
0! !sa)i &nea)i( a continuat du$! o $au'! retoric!. Acesta nu este un $roces. Aceasta nu este o
sa! de judecat!. B!rbatu mai &n 0rst! din s$atee meu( &n ciuda agiit!)ii i a bunei dis$o'i)ii $e
care o a%iea'!( nu este un judec!tor. Aceasta este o $arodie de $roces.
Trebuie s! ti)i c! s"a %!cut deja dre$tate &n acest ca'. Bara trecut! o anc2et!
judec!toreasc! a %ost condus! $entru a eucida cau'ee &necuui ui Peter #uen. >n ade0!ratu
$roces a $re'idat distinsu Robert P. Liian cientu meu a %ost g!sit ne0ino0at.
Pe $arcursu acestei anc2ete( 8urtea a audiat un martor care a 0!'ut decedatu
scu%undndu"se &ntr"un ocean cu 0auri &nate( noa$tea tr'iu. 9u unu( ci doi medici egiti au
$re'entat do0e'i menite s! do0edeasc! %a$tu c! nu a %ost 0orba de o crim!. 5u$! ce a cnt!rit
m!rturiie( judec!toru Liian( &ntr"o deci'ie dis$onibi! oricui dorete s! o citeasc!( a conc2is c!
moartea ui Peter #uen( dei regretabi!( nu s"a $rodus dect din 0ina ui.
Se $are &ns! c! %amiiei ui &i este im$osibi s! acce$te ade0!ru. 5emarnd acest ne%ericit
demers( %ratee i bunicu ui Peter #uen trans%orm! un accident &ntr"o crim!.
#ontrose a %!cut o a doua $au'! ca $entru a"i $une &n ordine gndurie. Trebuia s!
recunosc c! ti$u era %oarte bun.
E Acum ei 0! cer s!"i urm!ri)i. B! rog s! n"o %ace)iJ >nc2ide)i tee0i'oru sau sc2imba)i
canau. @ace)i"o acum. @ace)i"o $entru c! a0e)i &ncredere &n justi)ie. Sunt sigur c! a0e)i.
#ontrose s"a ae'at i m"am &ntrebat dac! $uteam s!" mai %acem s! mai ia cu0ntu.
#ac/in a b!tut cu cioc!neu &n $at%orma de emn.
E Aceast! 8urte( a s$us( se 0a retrage $entru nou!'eci de minute $entru a $ermite
$rocuroruui i a$!r!toruui s!"i $reg!teasc! martorii. B! sugere' s! 0! a$uca)i de treab!.
8a$itou SS
5u$! $atru'eci de minute de a retragerea 8ur)ii( AB8 i"a &ntreru$t re$ortaju des$re
turneu de go% de a cubu Ri0iera din L. A. 3i a dat eg!tura ui Peter ?ennings &n studiou de
tiri din Lincon 8enter. O 3TIRE 3O8 cu itere de"o c2ioa$! a a$!rut $e tot ecranu.
E Re$orterii de a AB8 tocmai au a%at( a s$us ?ennings cu un accent meodios %oarte
discret( c! moguu media Barr6 9eubauer( so)ia ui i ce $u)in trei dintre in0ita)ii or au %ost
r!$i)i noa$tea trecut! du$! $etrecerea organi'at! a reedin)a or de 0ar! din Amagansett( Long
Isand. >n con%ormitate cu o transmisie care ruea'! acum &n direct $e 8anau ;. &n East
7am$ton( r!$itorii $!nuiesc s!" su$un! unui $roces $e Barr6 9eubauer $entru uciderea unui
b!rbat de dou!'eci i unu de ani din #ontau/. Procesu( care are oc &ntr"o oca)ie necunoscut!(
este $rogramat s! &ncea$! &n mai $u)in de o or!.
>n tim$ ce ?ennings 0orbea cu accentu ui canadian( un cadran rou a a$!rut &n co)u din
drea$ta sus a ecranuui. Ar!ta un contur a unui ca$!t a Long Isand"uui i un titu cu itere
roii( &ngroateD H8RIFP >9 7A#PTO9I.
>n cte0a minute( $osturie 8BS ZHASE5IA >9 LO9G ISLA95I[ i 9B8 ZHOSTATI8I
>9 7A#PTO9I[ au ridicat ancora( $reund subiectu( $entru a %i i ee $!rtae a scandau care
tocmai i'bucnise. 8a i ?ennings( a0eau s!"i $etreac! urm!toaree $atru'eci i cinci de minute
b!tnd a$a &n $iu!( &n tim$ ce re$orterii a0eau s! se agate de orice detaiu a acestui subiect
%ierbinte.
Prima transmisiune AB8 a %ost un inter0iu cu detecti0u de $oi)ie Tomm6 7arrison &n
$arcarea din s$atee sediuui Poi)iei din 7am$ton.
E ?ac/ i #ac/in #uen( a s$us 7arrison( sunt 0ec2i i cunoscu)i ocuitori ai
#ontau/uui care se $are c! au ac)ionat ca urmare a %rustr!rii acumuate &n urma re'utatuui unei
anc2ete &n eg!tur! cu moartea ui Peter #uen de ast!"0ar!.
E Are 0reunu din ei dosar $enaG A &ntrebat re$orteru.
E 9u &n)eege)i( a s$us 7arrison. 8u eCce$)ia unui incident minor &n care a %ost im$icat
?ac/ #uen du$! moartea %rateui s!u( niciunu dintre ei nu a %ost arestat 0reodat!. 9ici m!car nu
au $rimit 0reo amend! $entru de$!irea 0ite'ei egae.
A$oi AB8 a dat eg!tura a 5e$artamenu de ?usti)ie din *as2ington unde abia &nce$use
o con%erin)! de $res! unde un $urt!tor de cu0nt decaraD
EM a ostaticior sec2estra)i &n Long Isand. 8inci dintre ei au %ost identi%ica)i. Este
0orba des$reD Barr6 i 8am$ion 9eubauer( Tom i Stea @it'2arding( care au o cas! &n
Sout2am$ton( i *iiam #ontrose( un renumit a0ocat din 9e4 Uor/.
8nd $urt!toru de cu0nt s"a o$rit $entru a se uita $este &nsemn!rie ui( a %ost bombardat
cu o mu)ime de &ntreb!riD H>n ce sco$ au %ost ua)i ostaticiGI( H5e ce nu $ute)i ca$ta sursa
transmisiuniiGI( H8e ti)i des$re r!$itoriGI. A %!cut &nc! o scurt! decara)ie( a$oi a &nc2is
con%erin)a de $res!D
E R!$itorii %oosesc un dis$o'iti0 de bruiere care $n! acum ne"a &m$iedicat s! ocai'!m
sursa transmisiunii. S! di0ug mai mute ar %i &n detrimentu e%orturior noastre de a re'o0a
aceasta situa)ie $e ct mai re$ede $osibi.
A$oi AB8 a dat din nou eg!tura &n studiourie 8anauui ;. din *ainscott. 5irectoru
$ostuui( &n 0rst! de dou!'eci i $atru de ani( ?. ?. 7art( era a!turi de a0ocatu $ostuui( ?os2ua
E$stein. 7art a decarat c! nu a0ea nici cea mai mic! inten)ie s! se ase intimidat de restric)iie
gu0ernuui.
E Re$orteru nostru( #o6 @errer( a scos a i0ea! un subiect eCtraordinar $entru
jurnaismu de tee0i'iune. 9u a0em nici o inten)ie s! nu %acem cunoscut acest scanda $ubicuui
arg.
E 7ot!rrea este $ro%und neconstitu)iona!( a s$us E$stein. Luni am de gnd s"o contest
o%icia. 5ac! nu cum0a s"a &ntm$at ce0a a'i"noa$te i eu n"am %ost anun)at( tr!im &nc! &n
democra)ie.
E 8a s! reca$itu!m ce tim $n! acum( a s$us ?ennings( a0em cinci ostatici( $oate c2iar
mai mu)i. Bunicu i ne$otu care i"au r!$it se $are c! au %ost scoi din ))ni de moartea &n
condi)ii sus$ecte a unuia dintre membrii %amiiei. 3i un $roces $ena absout neobinuit e $e cae
s! &ncea$!. >n curnd 0om ti mai mute( dar acum 0om da eg!tura 8anauui ;. &n East
7am$ton( unde o transmisiune &n direct a $rocesuui &n ca'u mor)ii ui Peter #uen e $e cae s!
&ncea$!.
8a$itou SO
E Tribunau Po$oruui din #ontau/( a s$us #ac/in cu o 0oce cam! i sigur!(
&ns!rcinat cu a%area ade0!ruui i a0nd 'ero toeran)! $entru minciun!( este c2emat a ordine.
A$oi a b!tut cu cioc!neu( sco)nd un $ocnet r!sun!tor.
Eu i bunicu am sc2imbat o $ri0ire ra$id! contien)i de im$ortan)a momentuui( &nainte
s"o c2em $e Tricia Po4e a boC!. 8red c! tn!ra &n)eesese &nsemn!tatea unei a$ari)ii tee0i'ate(
dar $robabi nu i ce a0ea s! i se &ntm$e. 5u$! ce a de$us jur!mntu( am &nce$ut.
E 5oamn! Po4e( am au'it c! 0"a)i %!cut o a$ari)ie str!ucitoare i eegant! a $etrecerea
din acest an.
E B!nuiesc c! te re%eri a nou meu #ercedes.
E E un $rogres %uminant( nuG >ntr"o 0ar! sunte)i asistent eCecuti0 a #a6%o4er. Bara
urm!toare 0! g!sete conducnd un sedan de $atru'eci i cinci de mii de doari.
E Am a0ut un an bun( a s$us Tricia Po4e cu ce0a indignare &n 0oce. >n %ebruarie am
%ost a0ansat! &n $ostu de director de $rotoco.
E Ierta)i"m! c!"mi bag nasu( dar ct ctiga)i anu trecutG
E Trei'eci i nou! de mii.
E 3i acumG
E 9ou!'eci( a s$us cu mndrie.
E 5eci( a cte0a uni du$! ce a)i min)it a anc2et! c! "a)i %i 0!'ut $e %ratee meu &notnd
&n 0aurie reci ca g2ea)a a $etrecerea ui 9eubauer( sunte)i $romo0at! i saariu a$roa$e c! 0i se
tri$ea'!. S$erjuru 0"a %oosit mai mut dect o di$om! #BA a 7ar0ard.
E 5omnue judec!tor( a !trat #ontrose.
E Se admite( a s$us #ac/in. >ncetea'!( ?ac/.
E >mi cer scu'e. Luni( du$! ce a)i de$us m!rturie c! "a)i 0!'ut $e %ratee meu &notnd &n
a$a de un grad &n tim$u ser0iciuui( saariu dumnea0oastr! a crescut cu cinci'eci i unu de mii
de doari. ECist! i atce0a &n a%ara m!rturiei dumnea0oastr! care s! 0! %i %!cut in%init mai
$re)ioas! $entru %irm!G
E 5a( eCist!( dar nu cred c! 0re)i s"o au'i)i( a s$us Po4e. Ana $este ata( nu se
$otri0ete cu teoria cons$ira)iei $e care o tot $ro$o0!dui)i.
E B! rog( doamn! Po4e. 5a)i"mi o ans!. 8urtea 0rea s! aud! 0ersiunea
dumnea0oastr!.
E Am muncit &ntre cinci'eci i ai'eci de ore $e s!$t!mn!. 9u a0eam cum s! r!mn &n
$ostu de asistent! $entru mut tim$.
E 8red c! a0e)i dre$tate( am s$us( desc2i'nd dosaru $e care" )ineam &n mn!. 5oamn!
Po4e( 0! ar!t ceea ce am marcat dre$t Proba Po$oruui A.
I"am &nmnat documentu.
E > recunoate)iG
E 5a.
E 9e $ute)i s$une ce re$re'int!G
E Este e0auarea mea $e ase uni a com$ania #a6%o4er. 8um a)i intrat &n $osesia eiG
A &ntrebat ea.
E >n momentu de %a)! asta nu are nici o ree0an)!( am s$us. Recunoate)i semn!tura din
josu utimei $aginiG Am &ntrebat( ar!tnd s$re semn!tura ei.
E Ea mea.
E 5omnue judec!tor( am s$us( $ri0ind s$re #ac/( Po$oru o%er! Proba Po$oruui A
dre$t do0ad! &n acest ca'.
#ac/ s"a &ntors c!tre #ontrose.
E Breo obiec)ieG
E Obiecte' contra &ntregii $roceduri( a s$us #ontrose.
E Se res$inge( a rostit #ac/. Proba Po$oruui A se admite. 8ontinu!( ?ac/.
E Am s! trec $este $artea de desc2idere care $reci'ea'! 'iee &n care a)i ajuns tr'iu sau
nu 0"a)i $re'entat deoc( bona0! %iind( i 0oi citi din $artea denumit! H8oncu'ie. Paii
urm!toriI. 8red s! ar trebui s! ne o%ere o idee corect! des$re im$resia $e care i"a)i %!cut"o
$atronuui &nainte de data mor)ii %rateui meu. Ruga)i s! e0aue'e $er%orman)ee dumitae $ri0ind
conduita( e%orturie de$use i com$eten)a genera!( cu note de a 'ero a 'ece( cei trei su$er0i'ori
nu 0"au dat note mai mari de ase( am s$us. 8ite' din utimu $aragra%D H5oamna Po4e $rimete
un a0ertisment scris. >n condi)iie &n care caitatea muncii de$use nu se ameiorea'! substan)ia &n
urm!toaree uni( 0a %i concediat!I.
E Ei bine( cred c! am e0ouat uuitor de bine &n munca mea( a s$us Tricia Po4e.
8a$itou O.
Bi #ontrose a s!rit din scaun &ntr"o ci$it!. 8u caia ui de $!r ab( tru$u robust i
mic!ri smucite i 2ot!rte( sem!na $u)in cu un dirijor de a Lincon 8enter. A stat nemicat &n
%a)a camerei. Amintea de un dirijor concentrat care atea$t! ca orc2estra s! se ae'e.
E 5oamn! Po4e( a s$us( odat! ieit din trans!( a)i %ost &n 0reun %e recom$ensat! $entru
m!rturia de a anc2eta de ast!"0ar!G
E >n mod cert( nu( a con%irmat Po4e. 8u nici un ban.
E Bi s"a $romis ce0a( orice( de c!tre Barr6 9eubauer sau de 0reo at! $ersoan! care a
ac)ionat &n numee s!uG
E 9u.
E Bi s"au %uturat $ers$ecti0ee 0reunei $romo0!ri( o cretere saaria!( un birou mai bun(
un instructor $ersona( sau c2iar o $erec2e nou! de $anto%iG
E 9uJ A s$us Po4e indignat!.
E 5oamn! Po4e( ?ac/ #uen $are s!"i %i %!cut o idee %as! cum c! eCist! ce0a
scandaos &ntr"o $ersoan! ambi)ioas! i taentat! care a atras aten)ia directoruui genera. 9u
eCist!. 9u a)i %!cut nimic $entru care s! 0! sim)i)i datoare s! 0! cere)i scu'e.
E #u)umesc.
Am )nit din scaun.
E 5omnu #ontrose are 0reo &ntrebareG
E E0ident c! am. 5oamn! Po4e( $ermite)i"mi s! 0! &ntreb cum anume a)i ajuns &n
aceast! sa! de judecat! &n aceast! du$!"amia'!. 9u sunte)i aici din $ro$ria dumnea0oastr!
0oin)!( nuG
E Bine&n)ees c! nu( s$use Tricia. 9iciunu dintre noi nu este.
E 9e $ute)i s$une cum a)i ajuns aiciG
E #ergeam cu maina s$re cas!( cnd un b!rbat a r!s!rit de $e banc2eta din s$ate. #"a
amenin)at.
E Era)i s$eriat!G
E 5umnea0oastr! n"a)i %i %ostG Era s! %ac un accident.
E 3i a$oiG
E #"a dus a o cas!( unde m"a obigat s! intru &n s$atee unei camionete $entru a$te urt
mirositoare unde era)i dumnea0oastr! i %amiia @it'2arding.
E 8t tim$ a)i stat &n camionet!G
E A$roa$e a$te ore.
E 3i acum sunte)i iber! s! $eca)iG A &ntrebat #ontrose.
E 9u.
E 5ac! domnu #uen 0"o $ermite( 0! $ute)i &ntoarce a ocu dumnea0oastr!( doamn!
Po4e.
E #u)umesc.
5u$! ce Tricia Po4e i"a reuat ocu( #ontrose s"a &ntors cu %a)a s$re camer!. Era $e
$unctu de a )ine un discurs( cnd %a)a i s"a sc2imonosit. R!mase e%ecti0 cu gura c!scat!.
8a$itou O,
#ontrose o urm!rea aarmat $e ?ane 5a0is $!ind $e $ardoseaa de $iatr!( 'gomotu
$aior ei re0erbernd &n &nc!$ere.
?ane era &mbr!cat! &n $antaoni i o bu'! neagr!( i nu $!rea ner0oas! sau tem!toare( cum
%usese a anc2et!. L"a %iCat $e #ontrose( a$oi s"a &ntors i a $ri0it dre$t s$re Barr6 9eubauer.
Pentru a"i demonstra indi%eren)a( 9eubauer a a%iat un 'mbet su$erior. ?ane i"a &ntors
'mbetu initit!.
E Po$oru o con0oac! $e doamna doctor ?ane 5a0is( am anun)at( iar ea a mers $n! a
ocu unde @enton ate$ta &n mn! cu Bibia %amiiei.
5ac! a anc2et! &i tremuraser! minie( acum $!rea eCtrem de cam!. A $us o mn! $e
co$erta din imita)ie de $iee a Bibiei i ajurat s! s$un! ade0!ru.
E 5oamn! doctor 5a0is( i"am s$us &n tim$ ce ua oc( a$reciem $osibiee consecin)e ae
decara)iior dumnea0oastr! de a'i. B! suntem recunosc!tori.
E Breau s! %iu aici( a a%irmat. 9imeni nu trebuie s!"mi mu)umeasc!.
A$oi ?ane i"a dat ca$u $e s$ate i a res$irat adnc.
E 5oamn! doctor 5a0is( am &nce$ut( sunte)i( 0! rog( amabi! s! 0! trece)i &n re0ist!
$reg!tirea( $entru cei $re'en)iG
E Bine&n)ees. Am abso0it $rima din cas! iceu din East 7am$ton &n ,OSS cu statutu
de $osesor a unei burse na)ionae. Tind s! cred c! am %ost singuru ee0( &n 'ece ani( admis a
7ar0ard de a iceu din East 7am$ton( &ns! nu mi"am $ermis $ata taCeor i am mers a
Ani0ersitatea Bing2amton.
E Ande 0"a)i uat di$oma de icen)!G
E La @acutatea de #edicin! din cadru Ani0ersit!)ii 7ar0ard( a$oi mi"am %!cut
re'iden)iau a s$itau A8LA din Los Angees.
E Pe ce $ost sunte)i angajat! &n $re'entG
E 5e doi ani %unc)ione' ca medic egist e% a s$itau din Long Isand i de asemenea
egist"e% s$eciai'at &n decese sur0enite &n urma unor agresiuni $entru districtu Su%%o/.
E 5omnue judec!tor( am s$us( uitndu"m! a #ac/( Po$oru o numete $e doamna
doctor ?ane 5a0is ca martor s$eciaist &n $atoogie i medicin! judiciar!.
#ac/ s"a &ntors s$re #ontrose( care era &nc! eCtrem de agitat.
E Sunt sigur c! domnu #ontrose nu are nici o obiec)ie &m$otri0a m!rturiei doamnei
doctor 5a0is( dat %iind c! a c2emat"o ca martor s$eciaist i &n anc2eta din 0ar!. 8orect( domnue
a0ocatG
#ontrose a dat din ca$ '!$!cit i a boborositD
E 9ici o obiec)ie.
E 5oamn! doctor 5a0is( am continuat( dumnea0oastr! a)i %!cut auto$sia %rateui meuG
E 5a.
E 5oamn! 5a0is( &nainte ca dumnea0oastr! s! ajunge)i &n saa de judecat!( doamna
Po4e a descris cum a %ost r!$it! &nainte de &nce$erea acestui $roces. 9e"a)i $utea &m$!rt!i
$ro$ria dumnea0oastr! eC$erien)! de dinainte de anc2eta din 0ar!G
A a$robat cu un semn din ca$.
E >n noa$tea care $receda 'iua de$o'i)iei( a s$us( un b!rbat a $!truns &n casa mea. Eram
&n $at( dormeam. #"a tre'it i mi"a $us o arm! &ntre $icioare. A s$us c! era &ngrijorat $entru
m!rturia mea. @usese trimis s! m! Hinstruiasc!I. A s$us c! dac! 0oi su%a ce0a a anc2et!( 0a 0eni
&na$oi s! m! 0ioe'e i s! m! omoare.
Pentru $rima oar! de cnd intrase &n camer!( ?ane i"a $ecat ca$u $ri0ind &n $odea.
E >mi $are r!u c! a trebuit s! treci $rin asta( ?ane( i"am s$us.
E 3tiu.
E 8e ai %!cut &n sa! a doua 'iG Am &ntrebat"o. La anc2et!.
E Am comis s$erjur( a s$us ?ane 5a0is( tare i r!s$icat. 3i a continuatD &n cadru
e%ectu!rii auto$siei %rateui dumnea0oastr!( am %!cut dou!'eci i ase de seturi de radiogra%ii. Am
%!cut ase bio$sii( anai'e de snge i cercet!ri de aborator am!nun)ite. Peter a0ea nou!s$re'ece
oase s%!rmate( incusi0 cee de a ambee bra)e( $us &nc2eieturie( o$t degete i ase coaste.
8raniu &i era %racturat &n dou! ocuri i a0ea trei 0ertebre %isurate. >n cte0a ca'uri( b!taia
administrat! !sase $e cada0ru ui nite urme att de bine conturate de $umni i $icioare( &nct
$!reau desenate $e e. #ai mut dect att( )esutu $umonar a ui Peter nu ar!ta a )esut de &necat.
9i0eu de satura)ie era a unei $ersoane care a %ost aruncat! &n a$! du$! ce a &ncetat s! mai
res$ire. 5o0e'ie c! Peter %usese o0it i omort &n b!taie( a$oi trt i aruncat &n a$! erau
co$eitoare. @a$tu c! Peter #uen a %ost ucis este a %e de incontestabi ca $re'en)a mea aici( &n
acest moment.
8a$itou O-
#ontrose s"a ridicat de $e scaun. >ncordarea i se citea &n in%eCibiitatea maCiaruui.
A$roa$e c!" au'eam re$etndu"i c! e era maree Bi #ontrose.
E ECist! oare un ast%e de ucru( un $roces curat care nu este tocmai curatG A &ntrebat.
Bine&n)ees c! nu. 5ar r!$itorii notri ar 0rea s! 0! %ac! s! crede)i c! eCist!. H3tiu c! nu este
tocmai $rocedura ega!I( sugerea'! domnu #uen cu o ridicare de umeri &n c2i$ de scu'!( Hca
a0oca)ii s! %ie tr)i din maina or sub amenin)area armei &n mijocu no$)ii. 5ar da)i"ne o ans!(
suntem oameni obinui)i ca i 0oi. Am %ost ne0oi)i s! ac)ion!m ast%e $entru c! sistemu este
0iciat( sistemu este nedre$tI. 5ar nu aa %unc)ionea'! justi)ia. 8u siguran)! nu cum ar trebui s!
%unc)ione'e du$! 8onstitu)ia i egie acestei )!ri.
#ontrose a tres!rit ca i cum s"ar %i sim)it amenin)at de $ronun)area cu0ntuui constitu)ie
ca de o o0itur! %i'ic!.
E ?usti)ia( a continuat( nu &nseamn! s! %ii un $ic mai corect dect se atea$t! de a tine.
>nseamn! s! %ii corect. Punct. 3i cum $oate %i !sta un $roces corect cnd $rocuroru $oate ataca
a$!rarea cu un martor sur$ri'! ca ?ane 5a0isG
#! s!turasem $n! $este ca$ de retorica ui #ontrose. 5ac! #ac/in a0ea de gnd s!
&ng!duie discursuri( atunci a0eam s! )in i eu unu.
E To)i cei $re'en)i &n aceast! sa! de judecat! 0! &n)eeg %rustrarea( am s$us( ridicndu"
m! de $e scaun. Am %ost &n sa! ast!"0ar! cnd doamna doctor 5a0is( du$! ce a %ost terori'at!
toat! noa$tea( a decarat c! moartea %rateui meu %usese accidenta!. 8a i dumnea0oastr!( tn!ra
$rocuroare 9adia A$er a r!mas inter'is!( ne%iind $reg!tit! s! interog2e'e a rndu ei martoru.
5ar( c2iar dac! tacticie cu care a0e)i de %urc! acum sunt a$roa$e identice cu cee c!rora i ea a
trebuit s! e %ac! %a)!( eCist! o di%eren)! %undamenta!( am s$us sim)ind cum mi se a$rind obrajii.
La anc2et!( $rocuroru a %ost atacat $rintr"o minciun!. 5umnea0oastr! 0i s"a s$us ade0!ru( un
ade0!r $e care $robabi "a)i tiut &ntotdeauna.
B! $ace s! tot bate)i a$a &n $iu! des$re ce mascarad! este acest $roces( domnue
#ontrose. 8e 0! $reocu$! cu ade0!rat este %a$tu c! nu se &nde$!rtea'! $rea mut de unu corect.
5u$! ce( tim$ de dou!'eci i cinci de ani( i"a)i a$!rat neobosit $e cei boga)i i $uternici( a)i
de0enit att de $er0ertit &nct orice aduce $u)in cu un $roces onest de0ine de"a dre$tu jignitor.
B! sugere' s! trece)i $este asta.
E >n ordine( e de ajuns( a rostit &ntr"un %ina din scaunu ui #ac/. Acest $roces se amn!
$entru disear!.
8a$itou O1
5e data asta( cnd POPORAL 8O9TRA LAI BARRU 9EABAAER a %ost amnat(
main!ria de %abricat tiri era aimentat! cu combustibi i $reg!tit! s! $orneasc! motoru.
HAsediu din Long IsandI era reatarea cu cea mai mare audien)! de ani buni de 'ie. 3i era i
uor de %!cut. ?um!tate dintre re$orterii i $roduc!torii care in0estigau subiecte &n acea sear! se
a%au deja &n 7am$ton &nc! de diminea)!.
5in momentu &n care 8anau ;. i"a &ncetat emisia( ceeate canae au &nce$ut
com$eti)ia adresndu"se na)iunii. Au dat $e $ost $ro%ie $e care re)eee or e &ncro$iser! &n
utimee dou! ore. Tara a a%at cum Barr6 9eubauer intrase $rin c!s!torie &ntr"una dintre cee mai
distinse %amiii( de)in!toare a mai mute edituri( cum &i eCtinsese a%acerie &n radio i tee0i'iune(
$arcuri tematice i internet. 5iscursuri audati0e ae muncii ui au %ost )inute de concuren)i ca Ted
Turner i Ru$ert #urdoc2.
Lumea a mai a%at c! a0ocatu ui $ersona( icen)iat a Uae( Bi #ontrose( nu mai
$ierduse un ca' de a$tes$re'ece ani. #ontrose &i cimentase re$uta)ia &ntr"o sa! de judecat! din
@ort *ort2 &n urm! cu nou! ani( a$!rnd un %ermier &nst!rit care omorse un juc!tor $ro%esionist
de tenis $e care" sus$ectase $e nedre$t c! se cucase cu amanta ui. 8oegii de breas!
s$uneau c! #ontrose "a 2!r)uit att de r!u $e $rocuror( &nct statu( care insista ca acu'atu s! %ie
&ncadrat a crim! de gradu doi( a trebuit s! se mu)umeasc! doar cu o amend! de o mie de doari
$entru $osesie iega! de arm!.
A$oi a 0enit $oto$u de tiri des$re #ueni. Inter0iuri cu ocanici de 0a'! mica)i de
moartea mamei i a tat!ui ui ?ac/( care ar!tau ct de $u)in a0eau ?ac/ i #ac/in din $ro%iu
unui terorist.
E Singuru moti0 $entru care mai sunt acum $rimar &n #ontau/( a s$us Peter Siege( este
$entru c! #ac/in nu a %ugit. Iar ?ac/ este un ade0!rat %iu a ocuui.
E 8ei doi sunt nite +enned6 ai casei muncitoare din #ontau/( a com$etat 5ominic/
5unne( care 0enise &n ora &n caitate de cores$ondent a re0istei Banit6 @air. Aceeai min!
s!n!toas! i aceeai c2arism!( aceeai &ncina)ie s$re m!guire s$eci%ic! irande'ior catoici i
aceai bestem tragic.
Re$ortaju ar!ta ct de re$ede se r!s$ndise $o0estea &n East End. 8nd un banc2er
bron'at care tocmai cobora dintr"un Porsc2e &n %a)a unui maga'in de 0inuri din East 7am$ton a
%ost abordat de un re$orter( a r!s$unsD
E S$er s! sca$e cu 0ia)!.
EC$rima sentimentu dominant a casei bogate.
Locanicii 0edeau di%erit ucrurie. Puteau s! se ascund! $rin %ormue ne$!rtinitoare de
genu HS$er ca toat! umea s! ajung! acas! tea%!r!I( dar singurii de a c!ror siguran)! e $as! erau
cei doi #uen i $rietenii or.
E 5ac! a)i ti ct a &ndurat aceast! %amiie &n utimii ani( a s$us 5enise Lo4e( c2eneri)!
a Panca/e 7ouse( a)i &n)eege c! este 0orba des$re o tragedie american!. E att de trist. 8u to)ii &i
iubim $e ?ac/ i #ac/in.
5ar abia a$roa$e de mie'u no$)ii( cnd crainicii de tiri au $ecat acas! i marii guru ai
ta/"s2o4"urior au $reuat ta%eta( a a$!rut $rimu comentariu editoria cu ade0!rat soidar. 8a i
ate da)i( 0ocea din %a)a micro%onuui &i a$ar)inea ui Gerado.
>n acea noa$te( transmitea de a baru restaurantuui S2ag4ong. #odernd emisiunea ca i
cum ar %i %ost o de'batere oca!( Gerado a dat cu0ntu ocanicior. I"a &ncurajat ca $rin aduceri
aminte s!"i eC$rime sentimentee $e care e nutreau $entru #ac/ i ?ac/.
E An moti0 $entru care #ac/in s"ar sim)i con%ortabi &n nou ui ro( a s$us Gar6 #ier(
$atronu unei cree( este c!( neo%icia( e a %ost judec!tor &n acest ora tim$ de dou!'eci de ani. 5e
%a$t( c2iar acum st!m &n saa ui de judecat! %a0orit!.
Gerado a intrat &n direct cu 82aunc6 7o4es( decan a @acutatea de 5re$t 8oumbia.
E ?ac/ #uen nu a %ost un student bun( ci un student eCce$)iona( a s$us 7o4es. Anu
cu cea mai ascu)it! minte dintre to)i studen)ii c!rora e"am $redat. 8u toate acestea( nu a a$icat
$entru nici o sujb! de stagiar. Asta sugerea'! c! $!nuia $rocesu !sta de ce0a tim$ i c! uase &n
cacu i consecin)ee. 9u am nici cea mai mic! &ndoia! c! $entru ?ac/ #uen asta a %ost o
deci'ie mora!( etic! i bine cum$!nit!.
S! nu inter$reta)i greit( a cerut Gerado &n &nc2eiere( ?ac/son i #ac/in #uen nu sunt
nite %anatici sau radicai( nici m!car nite nebuni. Sunt oameni care( asemenea mie i
dumnea0oastr!( sunt s!tui $n! $este ca$ de nedre$t!)ie %agrante din sistemu $ena. Singura
di%eren)! este c! ei au sim)it $e $ieea or aceste nedre$t!)i. Aa c! s"au 2ot!rt s! %ac! ce0a &n
sensu !sta. Rug!ciunie noastre sunt $entru to)i cei im$ica)i &n aceast! tragedie. 9oa$te bun!(
$rieteni.
3i( &n tim$ ce re)eee i sta)iie de transmisie &i d!deau &nainte cu POPORAL 8O9TRA
BARRU 9EABAAER( @BI a descins &n 7am$ton. >n bocancii or de%orma)i cu ta$! de cauciuc(
cu tunsorie or urte i sedanuri dintre cee mai banae( ar!tau a %e de ne$otri0i)i cu ocu ca
nite s!r!ntoci &ntr"un $aat.
8a$itou O:
E 5ac! nu sunt su%icient de atent( m"a $utea obinui cu un oc ca !sta( a s$us #ac/in(
trecnd un deget ung i osos $este ambriurie din ma2on 0ec2i care %!ceau ca &nc!$erea s! $ar!
scoas! dintr"o cas! $aro2ia! din mini"seriaee enge'eti.
St!team ng! bibioteca din co)( cea de ng! &nc!$erea $e care o trans%ormasem &n sa!
de judecat!. Eu i #ac/ ne"am trntit $e duumeaua ustruit! de stejar( cu %a)a a %ereastra mare i
&nat! cu 0edere s$re $aja $ustie. #! sim)eam de $arc! tocmai trecusem cu bine de $rima 'i de o
sut! de ore.
E #! gndesc a #arci( @enton i 7an/( am s$us. 9"ar %i trebuit s! &i !s!m s! se
im$ice.
E E un $ic cam tr'iu $entru asta( ?ac/. >n a%ar! de asta( ei au 0rut s! %ie aici( s$use
#ac/in re$e'it. 3i s$er s! ai mai mute atuuri &n mn! dect ai ar!tat ast!'i.
E 8e 'ici des$re de$o'i)ia ui ?aneG L"am &ntrebat.
E Asta"i tot ce ai a0ut mai bun. 5ar nu" incrimina $e 9eubauer. 9ici m!car un $ic.
Ande"s do0e'ie 'drobitoare( ?ac/G
E 9u $o)i arde eta$ee( #ac/( i"am s$us. 8um s$unea @enning( 0ec2iu meu $ro%esor de
te2nici de $edoarie( trebuie s! construieti acu'area Hc!r!mid! cu c!r!mid!I.
E P!i atunci construiete"o naibii odat! i %ii sigur c! e soid!J Acum ajut!"m!( ?ac/.
Trebuie s! m! bag &n sacu de dormit. Oricum( n"ar trebui s! stau de 0orb! cu tine.
Am a$ucat o mn! ung! i noduroas! i am tras 'dra0!n. 5e 0reme ce era acoo( "am
&mbr!)iat. Sim)eam c! strng &n bra)e un sac cu oase.
E S! nu cum0a s!"mi &mb!trneti( #ac/( i"am s$us. Am $rea mare ne0oie de tine.
E #! simt de $arc! a %i &mb!trnit cu 'ece ani &n utimee 'ece ore. 9u"i $rea bine cnd
&)i &nce$i 'iua &n %a)a micro%onuui.
8a$itou O=
Bibioteca a0ea un bacon i( odat! #ac/ instaat( am desc2is ua de stic! i am ieit
a%ar!. 3tiam c! nu trebuia s! m! duc acoo( dar trebuia s!"mi im$e'esc gndurie. Boiam s! mai
trec totu $rin %itru gndirii &nc! o dat!( &n s$ecia moti0u $rinci$a $entru care s$eram s!
sc!$!m ne$ede$si)i.
Baconu era i$it de co)u casei. Oriunde ai %i $ri0it( s$re est c!tre %ar sau s$re 0est c!tre
ora( nu se 0edea nici o ocuin)!. >n %rumuse)ea ei rece( noa$tea din #ontau/ te $oate %ace s! te
sim)i a %e de insigni%iant ca o musc! stri0it! de $er0a'u unei %erestre. 5ar &n acea noa$te(
sen'a)ia de micime era mngietoare. Iar steee sci$eau orbitor.
Anu dintre mutee i %ericitee e%ecte secundare ae gndituui &n $ers$ecti0! este c! te
ajut! s! adormi. #"am &ntins $e scndurie de cedru i du$! cte0a secunde $uteam $e ari$ie
somnuui.
Am %ost smus din somn de 'gomotu unor $ai a ca$!tu cuoaruui.
Era $rea tr'iu ca s! mai %ug. Am s!rit &n $icioare( &ncercnd s! disting &n &ntuneric. Poate
era @BI"u. O 0oce groas!( &ns$!imnt!toare( urma s!"mi ordone'e s! m! ae' $e burt! cu minie
a s$ate.
S$usesem su%icient de car( s$eram( c! nu a0eam de gnd s! %acem 0reun r!u ostaticior.
9u era ne0oie s! m! &m$ute $e oc. A$roa$e c! am s$us cu 0oce tareD
E 9u e ne0oie s! trage)i.
Am sim)it $ar%umu deicat a Pauinei &nainte de a o 0edea.
E E o nebunie c! te"ai &ntors aici( i"am s$us cnd a ieit din &ntuneric.
5ar nu am s$us"o cu cine tie ce 2ot!rre. Am sim)it c! i ea s"a gndit a aceai ucru ca
i mine( anume c! ar $utea %i utima noastr! noa$te &m$reun! $entru mut tim$ de acum &ncoo.
E 5eci sunt nebun!( a s$use ea.
E 5ac! eti( atunci ai nimerit unde trebuie.
Pauine s"a &ntins i s"a a$ecat $este mine i $entru cte0a minute am uitat totu( &n a%ar!
de ct de norocos eram c! o a0eam ng! mine. Gndu m! um$ea de durere.
E 9"am 0rut s! 'ic asta( Pauie drag!. Sunt c2iar %ericit c! te"ai &ntors din 9e4 Uor/.
E 3tiu( ?ac/. Aa c! d!"i dragei tae o s!rutare.
8a$itou OQ
O or! mai tr'iu( eu i Pauine eram &nc! $e bacon a ad!$ostu aco$er!mntuui a o mie
de stee orbitoare.
E Ai uat re'utatee anai'eor de snge de a ?aneG #"a &ntrebat ea &ncetior.
Eram att de de$arte &nct nu am &n)ees ce 0oia s! s$un!.
E 9u( mine. 5iminea)!( s$er. 5ar tuG 8um )i"a mers &n umea mare i reaG
E Bine( a s$us Pauine cu ce mai &ncnt!tor surs. @oarte bine( ?ac/. Ai s! %ii %ericit.
E 5e c)i ai reuit s! daiG
E 5ois$re'ece din dois$re'ece.
E 3i c)i au semnatG
E To)i. Pn! a unu( ?ac/. > ur!sc $e nenorocitu !a de 9eubauer a %e de mut ca i
noi.
E Se $are c! am angajat in0estigatoru care trebuia( am s$us( s!rutnd"o din nou.
E #iroi re$ede taentu. A2( s! nu uit( ?ac/( eti %aimos.
E @aimos &n sensu bunG Sau r!uG
E 5e$inde de cana i de moderator. Ti$u de a ?oac! dur s$une c! tu i #ac/ ar trebui
s! %i)i tr)i &n $ia)a orauui i s$n'ura)i.
E Ar %ace tee0i'iunea $rea $uternic!.
E Acum 'ece minute Gerado 0"a com$arat cu nite eroi din Re0ou)ia American!.
E >ntotdeauna am s$us c! Gerado merit! tot res$ectu.
E 5e cndG
E 5in seara asta.
E 3i mai e i ti$a aia care $re'int! 0remea $e @oC( care mi se $are c! 0rea s! %ie mama
co$iuui t!u.
E Ar trebui s!"i s$un! cine0a c! sunt deja uat.
E R!s$uns bun( ?ac/. >n0e)i.
E Ade0!rat. 5ac! e 0orba de %acerea 0reunui co$i care s! m! im$ice( are s! %ie cu o
%emeie care nu $re'int! 0remea i $e care o c2eam! Pauine Grabo4s/i.
A urmat o $au'! $!cut!.
E PauineG
E 8e mai e( b!iete a0ocatG
E Te iubesc.
E 3i eu te iubesc. 5e asta sunt aici( a o$tit ea. Probabi !sta"i moti0u $entru care to)i ne
a%!m aici( ?ac/.
E Te iubesc mai mut dect am cre'ut c! $ot 0reodat! iubi $e cine0a. 5e %a$t( te ador.
#! sur$rin'i( &n sensu bun a cu0ntuui( a$roa$e &n %iecare 'i. >)i iubesc entu'iasmu(
com$asiunea( rsu !a duce i moi$sitor. 9u m! satur niciodat! s! %iu cu tine. >mi i$seti teribi
cnd nu eti cu mine.
#"am o$rit i am $ri0it"o &n oc2i. Pauine &mi &ntoarse $ri0irea %!r! s! ci$easc!.
E Brei s! %ii so)ia meaG Am o$tit.
5e data asta t!cerea era &n%rico!toare. #i"era team! s! %ac o micare.
>ntr"un %ina( m"am ridicat s$rijinindu"m! &ntr"un cot i m"am a$ecat $este ea. @a)a &i
str!ucea $ur i sim$u. Era mai %rumoas! ca niciodat!.
8nd a dat din ca$ $rintre acrimi( &ncurc!tura 0ie)ii mee %usese re'o0at!.
8a$itou O;
82risto$2er Ames( ocotenent &n Garda de 8oast! &n 0rst! de -O de ani( st!tea &n s$atee
$arbri'uui conic a eico$teruui Bac/2a4/ ;... cu reac)ie i se $urta ca i cum noa$tea ar %i
%ost jocu ui 0ideo $re%erat. Era &n misiune( c!utnd miionarii dis$!ru)i( dar nu o %!cea cu tragere
de inim!. 9u"i $!cuse &n mod deosebit niciunu dintre miionarii $e care"i c!uta. 9iciunu dintre
cei trei.
La dou!'eci i a$te de /iometri de$!rtare de #ontau/ se a%a Boc/ Isand. Ames &i
$etrecuse 'iua sur0ond %iecare centimetru $!trat. Fero. Asta nu $rea" sur$rindea.
Se gr!bea s! ajung! &n Long Isand( eCecutnd mane0re uoare( nimic care s!" aduc! &n
%a)a 8ur)ii #ar)iae. Arunc! o $ri0ire a indicatoru de 0ite'!D :=.. La naiba( sim)ea c! 'boar! cu
de dou! ori $e"att. Fbura a mai $u)in de cincis$re'ece metri de crestee abe tari ca $iatra.
La %aru din #ontau/ o u! a drea$ta i 'bur! de"a ungu coastei abru$te i ascu)ite. La
umina unii( $!rea c! se $r!buete &n 0auri.
Se gndi s! 'boare deasu$ra stncior c)i0a /iometri &nainte s! sc2imbe direc)ia i s!
ateri'e'e $e aero$ortu #acArt2ur. Atunci desco$eri c!direa &ntunecat! i joas! dintre nisi$uri.
8!utase du$! case de 0acan)! de mutimiionari toat! 'iua( dar asta era $rea de tot( c2iar i
du$! standardee ee0ate ae in0estitorior &n imobie cu 0edere a ocean de $rin acee $!r)i.
Lucioas! i er$uitoare( auneca a nes%rit $rintre stnci.
8u toate astea( &n $rimu 4ee/end a 0erii( nu era a$rins! nici o umin!. 8iudat( i ce
$ierdere. 8ine0a trebuia s! %ooseasc! casa asta mare.
A$!s! $e manet! i marea $as!re $!ru c! scrnete &n mijocu aeruui. Asta" %!cu s! se
gndeasc! a un $ersonaj de desene animate care"i d! seama $u)in cam $rea tr'iu c! a de$!it &n
0ite'! marginea unei stnci. A$oi( $entru a nu tiu cta oar! &n acea 'i( ocotenentu Ames &ncin!
a$aratu de 'bor s$re 0i!.
5e a$roa$e( $utu 0edea c! 0ia nu era terminat!. Se &n0rti &n juru 'onei i$site de iarb!
ca o main! de a$ro0i'ionare &n juru unui tir. Turbina motoruui cio$r)i un cicon de $ra% care se
ae'a $este orice &ntnea &n cae de a terasa din %a)a casei $n! a maina masi0! de ni0eat de
a ca$!tu aeii care duce s$re garaj.
Tocmai se $reg!tea s! se &nde$!rte'e i s! se &ndre$te s$re aero$ort( cnd '!ri o bicicet!
s$rijinit! de unu dintre $u)inii co$aci.
O umin! cu anterna ui de S ... de 4a)i i 0!'u un ac!t desc2is atrnnd $e roata din
s$ate.
H8e a0em noi aiciGI
>nconjur! din nou ocu( de data asta cu mai mut! b!gare de seam!. Pan! a &n!)imea
aco$eriuui i"i $imb! %arurie de"a ungu iruui de %erestre negre.
>n ace moment( &i 0!'u $e cei doi $ractic sub nasu ui( $e bacon. Amndoi goi $uc!.
Ames era $e $unctu de a $une mna $e radiou cu dou! canae cnd %emeia se ridic! i se
&ntoarse &n umina %arurior. Era %rumoas!( i nu &n genu manec2ineor cu bu'e )uguiate.
Tim$ de a$roCimati0 'ece secunde( %emeia r!mase cu minie &n oduri i se uit! a e( de
$arc! &ncerca s! &i transmit! ce0a im$ortant din $ri0iri. A$oi &i &n!)! bra)ee i ridic! s$re e
degetee mijocii de a ambee mini.
Ames &nce$u s! rd! i &i aminti de ce &i $!cea America.
HProbabi c! am ucruri mai bune de %!cut dect s! areste' un cu$u $entru c! %ace
dragoste &ntr"unu din cee mai %rumoase ocuri din America de 9ord.I
Puse casca a oc( a$oi o u! s$re aero$ortu #acArt2ur.
Fmbea &nc!( gndindu"se a %ata care &i ar!tase ambee degete mijocii.
8a$itou OS
Eu i Pauine eram $ierdu)i &n mica noastr! ume( )inndu"ne de mn! i uitndu"ne a
0auri( cnd @enton s"a n!$ustit $e u!.
E ?ac/( Bo$i a dis$!rutJ
E Parc! stabiisem s! 0eri%ici ce %ace din 'ece &n 'ece minute( nuG Aie erau &ncuiate de
dou! oriG
E 82iar asta am %!cut( ?ac/. ?ur. 9"a %ugit de mut tim$. 5in %ericire( eu i Pauine eram
deja &mbr!ca)i. L"am urmat $e @enton a%ar!( $e $aj!. 9e"am tot uitat de"a ungu )!rmuui.
9imic. 9ici urm! de Bo$i.
E Probabi c! a uat"o s$re 0est( s$re Ba/e6. E singura direc)ie( am s$us.
To)i trei am aergat s$re garaj a maina Pauinei. Pauine a urcat a 0oan i am ieit de $e
aeea noroioas! care ducea a garaj( a$oi am %!cut a stnga( s$re ora.
E 9u se $oate termina aa( am s$us.
Pauine( care mergea mai re$ede dect a %i %!cut"o eu( a acceerat a maCimum. Era cu
$u)in &nainte de dou! noa$tea( iar strada era $ustie. 5u$! a$roa$e un /iometru a cotit ra$id a
stnga s$re @ran/in 8o0e.
E O$rete aici( i"am s$us Pauinei. T!rmu e eCact &n s$atee dunei !steia de nisi$. >
$rindem aici sau ne"am dus naibii.
Am s!rit din main! i ne"am c!)!rat unu du$! atu $n! &n 0r%u dunei. Inima &mi b!tea
s!"mi s$arg! $ie$tu.
Ajunsesem $rea tr'iu. Bo$i era deja cu o sut! de metri &naintea noastr!( $u%!ind $rin
nisi$ i &ndre$tndu"se &nco0oiat s$re un gru$ de 0ie.
Oricum( ne"am gr!bit s!" ajungem din urm! i am micorat distan)a dintre noi. 5ar Bo$i(
care tocmai ne '!rise( aerga $entru 0ia)a ui i nu a0eam s!" $rindem &nainte s! ajung! a $rima
0i!.
>n tim$ ce m! 'b!team $rin nisi$( un gon) mi"a uierat $e a urec2e 0enind din s$ate. Eu
i @enton ne"am &ntors i am 0!'ut"o $e Pauine )innd &n mini $istou ei Smit2 L *esson.
Imediat a mai tras un gon) &n direc)ia ui Bo$i.
8e de"a doiea gon) a trecut $robabi %oarte a$roa$e de e.
S"a o$rit din curs! i a ridicat minie.
E 9u trageJ
Am continuat s! aerg!m. @enton a ajuns $rimu. I"a tras ui Bo$i un $umn 'dra0!n care
"a trntit a $!mnt. >ntr"o secund!( am %ost deasu$ra ui( i ne"am desc!rcat toat! %uria i
%rustrarea acumuate &n utimii ani undu" a b!taie.
E 5e ajuns( a s$us Pauine. O$ri)i"0!.
5ar @enton nu terminase. A uat un $umn $in de nisi$ &n mn! i i "a 0rt &n gur! ui
Bo$i. Bo$i s"a &necat &ncercnd s! res$ire( a scui$at i a reuit s! &ngaime cte0a cu0inte.
Era rndu meu s! %ac aceai ucru.
E 8e s"a &ntm$at cu PeterG I"am strigat &n %a)!. Ai %ost de %a)!( nu"i aa( @ran/G 8e s"a
&ntm$atG
>nc! scui$a nisi$ i &ncerca s! trag! aer &n $ie$t.
E 9uM nu( a reuit s! articue'e.
E @ran/( eu 0reau doar s! a%u ade0!ru. 9u contea'! ce ne s$uiJ 9imeni nu 0a a%a nimic
des$re asta.
Bo$i a scuturat din ca$( iar @enton i"a 0rt at $umn de nisi$ &n gur!. Bo$i a res$irat
greu( a scui$at i a 2orc!it. A$roa$e c! &mi $!rea r!u $entru e.
5e data asta "am !sat un minut s! res$ire i s! se concentre'e.
Gide6 &ns! nu"i d!dea $ace.
E Acum tii cum m"am sim)it cnd m"a 0i'itat $rietenu t!u. A &ncercat s! m! &nece. 9u
$uteam s! res$irJ Scui$am numai a$! s!rat!. 8um e gustu de nisi$( @ran/G #ai 0reiG
Bo$i &i )inea ambee mini &n %a)a gurii. >nc! se &neca &ncercnd s! sca$e de nisi$u din
gur!.
E 5a( 9eubauer i"a $us b!t!uii s!" omoare $e %ratee t!u. 9ici $n! acum nu tiu de
ce. 9"am %ost acoo( ?ac/. 8um $o)i crede una ca astaG 5umne'eue( & $!ceam $e Peter.
5oamne( ce bine era s! aud ucrurie astea s! scot $n! a urm! ade0!ru. S!" aud
numai.
E Att am 0rut s! tiu( @ran/. Ade0!ru. Termin! cu smiorc!iaa( ja0r! ce eti.
5ar Bo$i nu terminase.
E Tot n"ai cu ce s!" &n%un'i. 9eubauer e $rea dete$t $entru tine( ?ac/.
L"am o0it scurt cu drea$ta( %!r! &ndoia! ce mai bun $umn a meu( i a c!'ut cu %a)a &n
nisi$.
E >)i eram dator( nenorocitue.
@enton "a a$ucat de cea%! $e Bo$i i i"a &ndesat ca$u &n nisi$.
E 3i eu.
8e $u)in tiam ade0!ru. Era ce0a. L"am trt $e nenorocit a maina Pauinei i "am
adus &na$oi.
8a$itou OO
8te0a ore mai tr'iu( du$! ce eu( Pauine i #o6 am %!cut ou! i ca%ea $entru toat!
umea( ne"am &ntors &n saa de judecat!. 9u mai eram &n 0er0!( &ns! adrenaina a &nce$ut s!
$om$e'e i m"am &n0iorat.
5u$! ce #ac/in a b!tut cu cioc!neu i a c2emat saa a ordine( #ontrose s"a ansat &ntr"
unu din discursurie ui $om$oase( a care ar %i trebuit s! ucr!m i noi toat! noa$tea.
Am obiectat( iar #ac/ ne"a cerut s! ne a$ro$iem.
E 3tii asta %oarte bine( i"a s$us ui #ontrose. Ar trebui s! te aCe'i $e %a$te &n oc s!
%ioso%e'i( dac! aa se c2eam! ce %aci tu &n momentu !sta. 3i tu a %e( ?ac/. 5ar din cau'a
ceorate restric)ii care )i"au %ost im$use( domnue #ontrose( i &n interesu ec2it!)ii i a a%!rii
ade0!ruui( d!"i &nainte i )ine")i discursu. 5ar %!" mai scurt( $entru numee ui 5umne'eu. 9u
&ntineresc( s! tii.
Am scuturat din ca$ i m"am &ntors a ocu meu. #ontrose a aca$arat scena din nou.
E Aa"'isu nostru $rocuror se deectea'! $!tnd cu ne$!sare re$uta)ia cientuui meu( a
s$us( aruncndu"mi o $ri0ire %ugar!.
#i s"a $!rut c! se &nc!'ea $entru ceea ce a0ea s! urme'e.
E Pn! acum nu am recurs a re$resaii atr!gnd aten)ia asu$ra detaiior triste din 0ia)a
de%unctuui s!u %rate. P!rea ne$otri0it i( s$eram eu( deoc necesar.
Acum( a s$us #ontrose( ca i cum i"ar %i $etrecut noa$tea u$tnd cu $ro$ria contiin)!(
nu a0em at! sou)ie. 5ac!( de %a$t( moartea ui Peter #uen nu a %ost un accident( ceea ce este
$u)in $robabi( eCist! oameni mut mai susce$tibii de a"i %i dorit r!u dect Barr6 9eubauer.
8nd Peter #uen a murit a s%ritu ui mai anu trecut( a turuit #ontrose( dregndu"i gasu(
umea nu a asistat a $ierderea noii #aica Tere'a. A $ierdut un icean care renun)ase a coa! i
care( a 0rsta de treis$re'ece ani %usese deja arestat $entru $osesie de droguri. Ar trebui de
asemenea s! ti)i c!( &n ciuda %a$tuui c! nu a a0ut &n 0ia)a ui 0reo sujb! $ermanent!( Peter
#uen a0ea a$roa$e dou! sute de mii de doari &n cont atunci cnd a murit. 8u dou! uni &nainte
$!tise o motocicet! de nou!s$re'ece mii de doari cu un $ic care con)inea numai bancnote de o
mie de doari.
8um se %!cea c! tiau ucrurie asteaG Oare m! urm!rise cine0aG
E S$re deosebire de domnu nostru $rocuror( nu sunt att de ires$onsabi &nct s! stau &n
%a)a dumnea0oastr! i s! $retind c! Peter #uen a %ost tra%icant de droguri. 9u am su%iciente
do0e'i ca s"o a%irm. 5ar a0nd &n 0edere trecutu ui( contu din banc! i modu de 0ia)! i
nea0nd at! eC$ica)ie $entru a0erea ui( ar %i $utut %i( nu"i aaG 3i dac! Peter #uen &i $etrecea
eCisten)a 0n'nd droguri $robabi c! a0ea i mu)i dumani. Aa se &ntm$! &n umea
drogurior( c2iar i &n 7am$ton.
Au'ind aceste acu'a)ii %ase am s!rit din scaun.
E 9imeni( am s$us( nu $retinde c! %ratee meu a %ost un candidat a s%in)enie. 5ar nu a
%ost tra%icant de droguri. Toat! umea din aceast! &nc!$ere tie ucru acesta. 3i nu numai c! tiu
asta( dar tiu eCact i modaitatea $rin care acei dou! sute de mii de doari au ajuns &n contu ui
bancar. Pentru c! era 0orba de banii orJ
E 5omnue judec!tor( a $rotestat #ontrose( $rocuroru nu are nici un dre$t s! se dea
ast%e &n s$ectaco. 82iar dac! 0! este ne$ot.
#ac/in a c!tinat din ca$.
E 5ac! $rocuroru are ce0a ce 0rea s! &m$!rt!easc! totui 8ur)ii( a s$us e( ar trebui s!
&ncete'e cu $erora)iie i s"o %ac!. Ar trebui de asemenea s! i se comunice c! orice nou
com$ortament ne$ro%esiona nu 0a %i toerat &n acest tribuna. Se 0rea un $roces curat i( a dracu<(
c2iar aa are s! %ie.
8a$itou ,..
5u$! uni &n care m! gndisem numai a acest $roces( studiind( in0estignd i adunnd
do0e'i( &n s%rit sosise momentu ade0!ruui. Boiam dre$tate $entru Peter i $oate a0eam s"o
ob)in dac! a0eam s! %iu su%icient de bun( dac! a0eam s!"mi $!stre' camu i s!"mi &n%rne'
indignarea( dac! reueam reamente s!" surcase' $e Bi #ontrose de data asta. @!r! ec2i0oc.
E Am o do0ad! 'drobitoare $e care doresc s! o $re'int 8ur)ii( am s$us. 5ar mai &nti
0reau s! !muresc ce0a &n eg!tur! cu arestarea %rateui meu $entru $osesie de droguri. S"a
&ntm$at &n Bermont acum o$t ani. Eu a0eam dou!'eci i unu de ani i eram &n casee
su$erioare a coegiu( iar Peter( care a0ea treis$re'ece ani( 0enise &n 0i'it! a mine. >ntr"o noa$te
un $oi)ist oca ne"a o$rit $entru un %ar s$art. A g!sit o scu'! s! ne $erc2e'i)ione'e maina i a
g!sit un joint sub scaunu o%eruui. Iat! cum au stat ucrurie.
3tiind c! abia m! &nscrisesem a @acutatea de 5re$t( cu toate c! nu m"am dus a
8oumbia dect 0reo c)i0a ani mai tr'iu( Peter a decarat c! jointu &i a$ar)inea. 9u era. Era a
meu. B! s$un toate astea ca s! cari%ic!m ucrurie i $entru a iustra c! Peter nu era un s%nt( dar
era un %rate %oarte bun. 9imic din ceea ce am s! 0! ar!t nu" recomand! at%e.
Acum( dac! se $oate rega umina( am continuat( Po$oru are cte0a $robe $e care dorim
s! e %acem cunoscute.
#arci s"a c!)!rat $e o mic! scar! mobi! i a re%ocai'at dou! re%ectoare de , =.. de 4a)i
$n! cnd acestea au inundat o $or)iune de trei metri i jum!tate de $erete. >n mijocu su$ra%e)ei
uminate am i$it o %otogra%ie mare( coorat!.
>n ea se 0edea un )nc cu obr!jorii ro'( &mbr!cat &ntr"un $uo0er c!duros &m$odobit cu
reni. 8o$iu era &nconjurat de animae &m$!iate.
E Asta este co$erta cataoguui de 8r!ciun de anu trecut de a Bjorn Boontaag(
com$anie de)inut! acum de Barr6 9eubauer. Boi citi ce scrie $e co$erta cataoguuiD HBoontaag
este cea mai $ro%itabi! com$anie de juc!rii i mobi! din ume. 8ee trei eoaice &m$!iate de $e
co$ert! sunt %oarte $o$uaree S2ena( Sa6daa i #e2ta( 0ndute &n 'eci de mii de eCem$are
$!rin)ior din &ntreaga ume. 8ataogu con)ine dou! sute de $agini $ine cu juc!rii( &mbr!c!minte
i mobi! $entru co$iiI. Po$oru o%er! aceast! %otogra%ie dre$t Proba B( am s$us.
A$oi am $ri0it de jur &m$rejuru camerei ca un u$t!tor de gueri! &n camee i
misterioasee secunde $remerg!toare ans!rii $rimei ui rac2ete.
E Po$oru 0a o%eri acum Proba 8.
8a$itou ,.,
E Proba 8( trebuie s! 0! $re0in( nu este nici $e de$arte a %e de s!n!toas! $recum
cataogu Boontaag de 8r!ciun( am s$us. 5e %a$t( dac! $ri0i)i &m$reun! cu co$iii( ar trebui s! e
cere)i s! $!r!seasc! &nc!$erea.
#"am &ntors &ncet a masa mea i am uat un $ic de dimensiuni mari de $e ea. >n tim$ ce
e%ectuam aceast! o$era)ie( i"am cercetat atent %a)a ui 9eubauer $n! am 0!'ut $rima umbr! de
$anic! &n oc2ii &ngusta)i.
E Imaginie $e care e 0oi $une $e $erete nu sunt cade i $u%oase. Sunt %ierbin)i i crude(
a o $ri0ire ascu)it!. 5ac! ceebrea'! ce0a( cu siguran)! nu sunt co$iii sau %amiia.
E Obiec)ieJ A strigat #ontrose. Obiecte' cu 0e2emen)!J
E Las! $roba s! 2ot!rasc!( a s$use #ac/in. 8ontinu!( ?ac/.
Inima &mi b!tea tare ca i cum m"a %i u$tat $entru $ro$ria 0ia)!( &ns! am 0orbit cu un
cam su$ranatura.
E 5omnue judec!tor( am s$us( Po$oru o con0oac! $e doamna Pauine Grabo4s/i.
Pauine a &naintat s$rinten s$re boCa martorior. Se 0edea c! abia ate$ta s!"i %ac!
num!ru( c2iar dac! asta o im$ica $ersona.
E 5oamn! Grabo4s/i( am &nce$ut( ce meserie a0e)iG
E Pn! de curnd am ucrat ca in0estigator $articuar angajat a %irma de a0ocatur! a
domnuui #ontrose.
E 8t tim$ a)i ucrat acooG
E Fece ani( a$oi mi"am dat demisia.
E 8um era)i 0!'ut! de e%u dumnea0oastr!G
E >n 'ece ani am %ost $romo0at! de cinci ori. #i s"au dat bonusuri de $er%orman)! &n
%iecare an. 5omnu #ontrose &nsui mi"a s$us c! eram ce mai bun in0estigator cu care a ucrat &n
cei dou!'eci i cinci de ani de $racticare a a0ocaturii.
9u mi"am $utut re$rima un 'mbet 0!'ndu" $e #ontrose %oindu"se &n scaun.
E Acum( doamn! Grabo4s/i( ce ro a)i jucat &n in0estigarea acestui ca'G
E P!i( am %!cut cercet!rie obinuite cu $ri0ire a dedesubturi( am 0orbit cu $oten)iai
martori( am adunat documenteM
E Gndindu"0! a 'iua de mar)i( trei mai. A)i %ost a moteu #emor6G
E 5a.
E 8e a)i g!sit acooG
E Am g!sit coec)ia $ri0at! de %otogra%ii a ui Samm6 Giama0a. Am eCaminat cte0a
du'ini de $o'e ab"negru.
Acum a0ea s! &ncea$!.
#"am micat cu &ncetinitoruM und %otogra%iie una cte una.
E 5oamn! Grabo4s/i( acestea sunt %otogra%iieG
E 5a.
E Le reg!si)i &n aceeai condi)ii &n care e"a)i 0!'ut $rima oar!G
E 5a.
E 5omnue judec!tor( Proba Po$oruui 8( dou!s$re'ece %otogra%ii ab"negru(
dimensiunea dou!'eci $e dou!'eci i cinci.
#ontrose a strigatD
E Obiec)ieJ
#ac/in i"a %!cut semn s! tac!.
E Se res$inge. E 0orba de $robe ree0ante care au %ost autenti%icate de un martor
autori'at. Po)i continua( ?ac/.
Am )inut $rima %otogra%ie cu s$atee a sa! i am eCaminat"o cu aten)ie. >nc! &mi $ro0oca
grea)!.
A$oi m"am dus s$re $erete i am i$it %otogra%ia ng! co$erta cataoguui Boontaag de
8r!ciun. 5oar cnd m"am asigurat c! era bine i$it! de $erete i c! nu st! strmb m"am dat a o
$arte.
Am !sat"o $e #o6 s! %ocai'e'e $e ea( a$aratu de %imat r!mnnd &n acest $rim"$an.
Primu ucru care i"a o0it $e cei care au 0!'ut %otogra%ia a %ost intensitatea ne%ireasc! a
uminii. 82iar i &n aceast! &nc!$ere bine uminat! str!ucea ca un neon &n noa$te. Era ti$u de
umin! %oosit! &n s!ie de o$era)ie i morgi. >)i &ng2e)a sngee &n 0ene i te $roiecta &ntr"o
2i$erreaitate de comar.
>n ton cu intensitatea crud! a uminii( se $uteau 0edea eC$resiie &nnebunite a doi b!rba)i
i a unei %emei sur$rini &n $in! ac)iune. Erau &ngr!m!di)i unu &ntr"atu &n centru %otogra%iei( ca
i cum %emeia ar %i %ost &n %!c!ri i b!rba)ii se &ng2esuiau &n ea $entru a se &nc!'i.
9umai du$! ce te obinuiai cu umina &)i d!deai seama c! %emeia dintre cei doi b!rba)i era
Stea @it'2arding. B!rbatu care o sodomi'a era Barr6 9eubauer( iar b!rbatu din s$atee ui( de
sub ea( era %ratee meu.
8a$itou ,.-
@otogra%ia ab"negru a 'guduit &nc!$erea ca su%u unei eC$o'ii $uternice care"i r!nete $e
cei din jur( %!r! s! ase urme. 9eubauer a %ost ce care a ru$t t!cerea.
E Tic!os nenorocitJ A strigat.
#ontrose "a secondat.
E Obiec)ieJ Obiec)ieJ Obiec)ieJ 8a i cum strig!tu cientuui s!u decanase o aarm!
mecanic! &n gtu ui.
Scandau or "a &n%uriat $e #ac/in. Era mnios i se 0edea.
E B! dau a%ar! $e to)i dac! nu t!ce)i din gur!. Astea"s $robe i &n mod sigur sunt
ree0ante. Se admit &n $roces.
9umai du$! ce a %ost restabiit! initea( m"am &ntors a treaba deoc uoar! de a i$i ate
%otogra%ii $e $erete. Amintindu"mi ne&ncetat s! nu ard eta$ee( s! construiesc Hc!r!mid! cu
c!r!mid!I( mi"am $etrecut urm!toaree minute i$ind %otogra%ii cu Peter i di0eri $arteneri. >n
tota am i$it treis$re'ece( coec)ia murdar! a unui $ornogra% i ce mai trist abum de %amiie $e
care "am 0!'ut 0reodat!.
82iar dac! eCistau i medaioane cu in0ita)i oca'ionai( com$onen)a tru$ei r!mnea
constant!D Barr6 i Peter( Stea i Tom $rietenii cei mai buni ai %amiiei 9eubauer. >n &nc!$ere
erau $re'en)i oamenii de care a0eam ne0oie. Pro%itaser! de %ratee meu &nc! de $e 0remea cnd
era un co$i.
9u $oate %i negat! $uterea $ornogra%iei brute de a deconcerta. 5u$! ce %iecare %otogra%ie
era i$it! $e $erete( #o6 %!cea $rim"$an $e ea i & men)inea 'ece secunde.
E >nc2ide cameraJ A )i$at 9eubauer. AcumJ
E 9e $utem a$ro$ia( eu i $rocuroruG A &ntrebat Bi #ontrose du$! ce s"a consutat cu
9eubauer.
8nd #ac/ ne"a %!cut semn s! ne a$ro$iem( #ontrose a s$usD
E 5omnu 9eubauer are o o%ert! care( crede dnsu( $oate $une ca$!t acestui $roces.
E Po$oru nu este interesat( am s$us categoric.
E >n ce const!G A &ntrebat #ac/in.
E 8ientu meu insist! s! o $re'inte e &nsui. >ntre $atru oc2i.
E 9u eCist! nimic de 0aoare $e care s!" $oat! o%erta 8ur)ii( i"am s$us ui #ac/in. 7ai
s! continu!m.
#ontrose i"a re$etat cererea.
E 9u 0! r!$ete dect un minut( domnue judec!tor. Sunt sigur c! ne $ute)i o%eri un $ic
din tim$u dumnea0oastr! &n numee ec2it!)ii( sau a ce naiba se $resu$une c! ar trebui s!
simboi'e'e asta.
E 8urtea se retrage $entru dou! minute( a anun)at #ac/in. 5a)i"e re)eeor de
tee0i'iune ansa s! 0nd! nite bere.
S"a &ndre$tat s$re Gide6( a$oi ne"a condus $e to)i $atru &ntr"o bibiotec! ec2i$at! cu o
mainu)! mobi! i o scar! $entru a $utea a0ea acces a ra%turie de sus. Bine&n)ees( nu era nici o
carte.
S! %iu &n aceeai &nc!$ere cu 9eubauer( c2iar dac! era cu c!tue a mini( era tubur!tor.
Era &n $ragu unei cri'e de ner0i. 9u era obinuit ca ucrurie s! nu mearg! du$! cum cnta e.
Pu$iee &i erau diatate i n!rie &i %rem!tau. R!s$ndea un miros s!batic( o)etit( greu de su$ortat.
E Fece miioane de doariJ A s$us 9eubauer de &ndat! ce ua s"a &nc2is &n urma ui. 3i
niciunu dintre noi nu 0a coo$era &n nici un $roces $ena &ndre$tat &m$otri0a ta( a bunicuui sau a
$rietenior t!i.
E Asta 0! este o%erta( domnue 9eubauerG A &ntrebat #ac/in.
E Fece miioane de doari( a re$etat( bani g2ea)! de$o'ita)i &ntr"un cont $e numee 0ostru
&n Grand 8a6man din Ba2amas. >n $us( niciunu din 0oi nu st! o 'i &n &nc2isoare. A0e)i cu0ntu
meu. Acum &mi scoate i mie cine0a c!tuee astea odat!G A)i $rimit ce dorea)i. A)i ctigatJ
E 9u ne interesea'! banii t!i( i"am s$us $e un ton 2ot!rt.
9eubauer a dat din ca$ s$re mine ca i cum ar %i aungat un gnd ne$!cut.
E Acum c)i0a ani( a s$us( c)i0a dintre in0ita)ii mei s"au %!cut $ratie. O $rostituat! a
c!'ut de $e ia2tu meu. #"a costat cinci sute de mii de doari. Acum o at! tr%! a murit i 0reau
s! rege' din nou conturie. Sunt un b!rbat care"i $!tete datoriie.
E 9u( Barr6. Eti un uciga jegos. @ran/ Bo$i a %ost &ndeajuns de amabi s! mi"o
con%irme a'i"noa$te. 9u")i $o)i $!ti sc!$area( ja0r!J
#i"am dat seama c!"mi ieisem $rea tare din ))ni. @igura ui 9eubauer s"a contorsionat
&ntr"una din acee grimase $reejacuatoare care $uteau %i 0!'ute i &n cte0a dintre %otogra%ii. A$oi
a uieratD
E #i"a $!cut s! i"o trag ui %rate"t!u( ?ac/. Peter a %ost unu dintre cururie mee
$re%erate. >n s$ecia cnd a0ea treis$re'ece ani( &n)eegi( #uenG
Eu m! s$rijinisem de scar! i 9eubauer &nc!ecase mainu)a de meta de $e $odea a mai
$u)in de un metru de mine. #ainu)a &i ajungea eCact a 0intre. Tot ce trebuia s! %ac era s! a$uc
scara i s! a$!s $uternic( dar m"am controat. 9"a0eam de gnd s!" as s! intre &n saa de judecat!
ar!tnd b!tut sau abu'at &n 0reun %e.
E 3tiu deja ce i"ai %!cut %rateui meu( am s$us &ntr"un %ina. 5e aceea ne a%!m aici. 3i
asta te 0a costa mut mai mut dect un sac de bani( Barr6.
E >na$oi a treab!( a s$us #ac/. 9u e $oiticos s! ai o sut! de miioane de oameni s!
ate$te i( c2iar dac! a0em i$surie noastre( noi( cei din %amiia #uen( st!m bine a ca$itou
onoare.
8a$itou ,.1
Stea @it'2arding nu cores$undea $ro%iuui ceei de"a treia ne0este a unui miiardar din
9e4 Uor/ Pam Beac2. 9u era nici tn!r!( nici bond!( nici siiconat!. Era o %ost! $ro%esoar! de
imbi romanice a micu coegiu din inima 0estuui( c!ruia b!rbatu ei &i c!rase miioane $entru a"
i 0edea numee $e %rontis$iciu bibiotecii. 82iar dac! se sim)ea jenat! de a$ari)ia ei &n
%otogra%iie de $e $erete( n"o ar!ta. Prima oar! cnd i"o tr!sese cu %ratee meu( e a0ea
$ais$re'ece ani.
E 5oamn! @it'2arding( am s$us du$! ce ea a de$us jur!mntu( am sen'a)ia c! a)i mai
0!'ut aceste %otogra%ii. Este ade0!ratG
Stea @it'2arding s"a &ncruntat( dar a dat din ca$.
E Peter e %oosea de 0reo doi ani ca s! ne antaje'e( a r!s$uns.
E 8)i bani i"a)i datG Am &ntrebat"o.
E 8inci mii de doari $e un!G 3a$te mii cinci suteG 9u"mi aduc aminte cu eCactitate( dar
&mi amintesc c! &i d!deam att ct &i d!m i gr!dinaruui nostru.
P!rea $ictisit! de &ntreb!rie mee. H#ai &ndur! $u)in( Stea. >)i 0ei re0eni re$ede.I
E 9u 0"a)i $ns ui Barr6 9eubauerG
E Am %i $utut s! o %acem( dar am g!sit toat! eC$erien)a asta cu antaju att de deicios
de dramatic! i( cum s! s$unM ca &ntr"un %im. 5e &ndat! ce %otogra%iie erau !sate $e terasa din
%a)a casei( e &n%!cam i %ugeam re$ede cu ee &n cas!( unde e studiam ca$ti0a)i( aa cum a)i
oameni se $ri0esc 'mbind &n %a)a cascadei 9iagara. Era un joc $e care ne $!cea s!" juc!m.
Am 0rut s"o $esnesc( dar m"am camat.
E Ande %!cea)i $!)ieG Am &ntrebat"o.
A ar!tat s$re banca martorior.
E 5etecti0u @ran/ Bo$i ser0ea dre$t intermediar.
Bo$i st!tea acoo eCtrem de cam. A$oi i"a ar!tat Steei degetu mijociu.
E 5eci %!cea)i $ata unar! $rin @ran/ Bo$iG
E 5a. 5ar cnd com$ania #a6%o4er a %u'ionat cu Bjorn Boontaag( Peter i"a dat seama
dintr"odat! ct de discreditante $ot %i %otogra%iie. >n oc de cte0a mii( 0oia miioane.
E 5eci a ce 0"a)i gndit cnd cada0ru %rateui meu a %ost &m$ins de 0auri a )!rmG
E 8! a jucat un joc $ericuos i a $ierdut( a r!s$uns Stea @it'2arding. Aa cum %aci i
tu( i aa cum )i se 0a &ntm$a i )ie.
8a$itou ,.:
E > con0oc $e detecti0u @ran/ Bo$i.
Bo$i nu s"a micat. 9u m! sur$rindea. 5e %a$t( a asta m! ate$tam din $artea mai mutor
martori.
E B! $ot c2estiona i aa( domnue Bo$i( $re%era)i ast%eG
E Tot n"am s! r!s$und &ntreb!rior tae( ?ac/.
E #!car as!"m! s! &ncerc una.
E 8um doreti.
E >)i aminteti con0ersa)ia $e care am a0ut"o a'i"noa$te( domnue detecti0G L"am
&ntrebat.
Bo$i a r!mas im$asibi.
E Las!"m! s!")i re&m$ros$!te' memoria( domnue detecti0. #! re%er a discu)ia &n care ai
s$us c! Barr6 9eubauer i"a $us dou! dintre gorie s!" omoare $e %ratee meu $e $aj! acum un
an.
E Obiec)ieJ A )i$at #ontrose.
E Se admiteJ A )i$at i #ac/. 5oamn! Ste0enson( 0! rog s! nu consemna)i aceste utime
dou! &ntreb!ri.
E >mi cer scu'e( domnue judec!tor( am s$us. Po$oru nu are ate &ntreb!ri.
E Bun! treab!( ?ac/( a s$us Bo$i de a ocu ui.
8a$itou ,.=
9e"am retras $entru $rn' i ne"am &ntors eCact du$! $atru'eci i cinci de minute. 9"am
$utut mnca( &n s$ecia $entru c! mi"era team! c! n"am s! $ot a0ea o digestie decent!.
#artoru $e care a0eam s!" c2em re$re'enta gradu acea de risc $e care un a0ocat
$edant bun este s%!tuit s! nu i" asume. Sim)eam c! nu a0eam de aes. Era tim$u s! a%u dac!
eram i un %in $si2oog( $e ng! un $oten)ia bun a0ocat.
Am res$irat adnc.
E 8am$ion 9eubauer( am s$us.
Saa s"a scu%undat &n t!cere. 8am$ion s"a ridicat i a $!it &n %a)!. S"a uitat a ceia)i
martori( ca i cum se ate$ta ca unu dintre ei s!"i arunce un coac de sa0are.
Bi #ontrose a )nit imediat din scaun.
E >n nici un ca'J 5oamna 9eubauer este &n momentu de %a)! sub tratament $entru
de$resie cronic!. 9"a $utut s!"i ia medica)ia de a &nce$erea acestui simuacru de $roces.
#"am uitat a 8am$ion( care deja se ae'ase &n boCa martorior.
E 8um 0! sim)i)iG Am &ntrebat"o. Pute)i %ace astaG
A dat din ca$.
E Sunt &n regu!( ?ac/. 5e %a$t( c2iar 0reau s! s$un ce0a.
E #! &ndoiesc c! asta ar a0ea 0reun sens $entru tine( a urat 9eubauer din scaunu s!u(
dar s! tii c! egea inter'ice s! obigi o so)ie s! de$un! m!rturie &m$otri0a so)uui s!uJ
E 9umita eCce$)ie marita!( a r!s$uns #ac/in( $oate %i in0ocat! de orice so) $entru
$ro$ria $rotec)ie. >ns! aceast! eCce$)ie $rotejea'! numai m!rturisiri %!cute de un so) ceuiat( nu
i %a$tee subiacente. Pute)i de$une m!rturie( doamn! 9eubauer.
An surs sab a a$!rut $e bu'ee ui 8am$ion. O tiam demut i o 0!'usem
metamor%o'ndu"se dintr"o %emeie %rumoas! i cu mintea desc2is! &ntr"una eCtrem de
de'agreabi!. Psta era unu dintre moti0ee $entru care"mi &ncercam norocu cu ea acum.
E 9u")i %! nici o grij!( drag!( i"a s$us so)uui ei. 9imeni nu m! obig! s! %ac decara)ii
&m$otri0a ta. Sunt aici din $ro$rie 0oin)!.
5u$! ce a jurat $e Bibia ui Gide6( am &ntrebat"o $e 8am$ion dac! 0rea s! mearg! cu
mine s! eCamin!m nite %otogra%ii de $e $erete. A acce$tat.
Am ar!tat s$re o %emeie care $!rea c! atinge eCta'u &n cea de"a treia %otogra%ie din ir.
E 8ine este aceast! $ersoan!G Am &ntrebat"o.
E Stea @it'2arding. E un monstru.
E 3i %emeia mai tn!r! &n genunc2iG
E Tricia Po4e. Tn!ra %emeie de a%aceri care o duce %oarte bine a com$ania so)uui
meu.
E 3i &ntre ee dou! este %ratee meu( Peter( care cu siguran)! nu era un s%nt.
8am$ion a c!tinat din ca$.
E 9u era( dar n"a %!cut niciodat! r!u nim!nui. 3i toat! umea & iubea.
E Asta m! consoea'!( am s$us.
Am condus"o de"a ungu iruui de %otogra%ii. I"am ar!tat ate %otogra%ii.
E Iar Peter( s$use 8am$ion.
E 8am c)i ani &i dai ui Peter &n aceast! %otogra%ieG
E 9u tiu $oate cincis$re'ece.
E 9u mai mareG
E 9u. 9u cred. ?ac/( trebuie s! m! cre'i nu a0eam nici o idee c! ucrurie astea se
$etreceau a mine &n cas!. 8e $u)in nu a &nce$ut. >mi $are r!u. >)i cer iertare )ie i %amiiei tae.
E 3i mie &mi $are r!u( 8am$ion.
Am continuat de"a ungu iruui.
E >n toate aceste dou!s$re'ece %otogra%ii %!cute acum cinci ani( %ratee meu( care &n
$rimee nu a0ea mai mut de cincis$re'ece ani( este c!!rit de un b!rbat mut mai 0rstnic.
E So)u meu( Barr6 9eubauer( a s$us ea( ar!tnd s$re b!rbatu care strngea bra)ee unui
scaun 0ec2i a %e de tare cum & strngea $e Peter &n %otogra%ii.
Am trecut de cte0a %otogra%ii( a$oi ne"am o$rit amndoi &n %a)a utimei din ir.
Peter i Barr6 erau &nso)i)i de un a treiea b!rbat de 0rst! mijocie( care $urta a gt o
'gard! de cini cu )inte( $rins! de o es! %oarte $uternic!.
E B!rbatu &n $atru abe( am s$us. Sunt a$roa$e sigur c!" tiu de unde0a.
E @!r! &ndoia!( a r!s$uns 8am$ion. E Robert 8rass4eer ?unior( $rocuroru genera a
Stateor Anite.
8a$itou ,.Q
Am condus"o $e 8am$ion &na$oi &n boCa martorior. 5intr"odat! ar!ta mai tn!r! i mai
reaCat!. Renun)ase c2iar s! mai cereasc! $ri0iri a$robatoare sau de'a$robatoare de a Barr6.
Sau( m! rog( cum se numea ceea ce $rimea de a e.
E Te sim)i bineG Am &ntrebat"o.
E 5a. #ai de$arte.
Am ar!tat s$re $eretee cu %otogra%ii.
E >n a%ar! de c2i$uri i tru$uri( mai recunoti i atce0a &n %otogra%iiG
E 8ameree. @otogra%iie au %ost %!cute toate &n casa noastr!. Am crescut &n ea. 8asa de
$e $aj! este &n $ro$rietatea %amiiei mee de a$roa$e o sut! de ani.
E 8amere di%erite sau aceeaiG Am &ntrebat.
E >n genera di%erite.
E An ucru $e care nu $rea" &n)eeg( am s$us( este unde s"a ascuns %otogra%u.
E 5e$inde de %otogra%ie( dar $utea s! stea &n mai mute ocuri. Sunt mute ung2ere i
cr!$!turi. E o cas! mare i 0ec2e.
E 5ar cum tia unde s! se ascund! i s! re0in! &n ace oc de mai mute ori %!r! s! %ie
re$eratG
Am au'it un 'gomot &n s$atee meu i cnd m"am &ntors s! 0!d ce este( 9eubauer( care
d!rmase masa din taa cu o i'bitur! $uternic!( se tra $e $odea s$re ne0asta ui. >n tim$ ce
@enton i 7an/ s"au re$e'it a e( ce0a negru 'bur! $rin &nc!$ere( !snd o urm! &ntunecat! i
urt! $e $erete a cincis$re'ece centimetri de ca$u ui 8am$ion. Era $anto%u stng a Steei
@it'2arding.
E So)u i $rietena dumitae $ar destu de siguri c! dumneata erai cea care &i ajuta $e
antajiti( doamn! 9eubauer( am s$us.
Sc!$at! ne0!t!mat! din ambee atacuri( 8am$ion st!tea &n boC! cam! ca a &nce$ut.
E >ntr"ade0!r( a s$us.
E B! antaja)i $ro$riu so)( doamn! 9eubauerG Am &ntrebat"o. 5ar &n caitate de asociat
cu dre$turi de$ine a com$ania #a6%o4er( dumnea0oastr! a0ea)i mai mute de $ierdut dect e.
E 8red c! 0a trebui s! c!dem de acord( ?ac/( c! eCist! ucruri mai im$ortante dect banii.
La &nce$ut( 0oiam doar s! am do0e'i( a eC$icat 8am$ion. S! tiu ce se &ntm$! &n casa care
a$ar)inuse %amiiei mee tim$ de un seco. >ns! a$oi n"am $utut re'ista ideii de a" 0edea $e so)u
meu dndu"se de ceasu mor)ii.
E Peter n"a tiut de antaj( nu"i aaG
E 9u ar %i %ost niciodat! de acord. 9u" ura su%icient de mut $e Barr6. Peter nu ura $e
nimeni cu eCce$)ia ui &nsui. Psta era de%ectu ui ce mai &ncnt!tor.
E 9u ar %i %ost mai sim$u s! di0or)a)i de so)u dumnea0oastr!G
E #ai sim$u( $oate( dar nu i mai &n)ee$t. 5u$! cum a)i a0ut oca'ia s! 0ede)i i
dumnea0oastr!( cnd so)u meu se su$!r!( oameni &nce$ s! %ie adui de 0auri a )!rm.
#i"am astu$at gura cu o mn! i am res$irat adnc. A$oi am $us urm!toarea &ntrebare(
una esen)ia!.
E Poate de aceea a0eai ne0oie de %otogra%ii i mai incriminatoare dect aceea de $e
$ere)i( 8am$ionG
A &n)e$enit.
E 9u sunt sigur! c! &n)eeg( a s$us( $imbndu"i ner0os degetee $e amueta neagr! de
crista de a gt.
#"am a$ro$iat de 8am$ion.
E Ba cred c! &n)eegi. Ana este s!" sur$rin'i $e Barr6 %!cnd seC cu minori( %ete i b!ie)i.
5ar dac!( de eCem$u( ai a0ea %otogra%ii cu e comi)nd o crim!G 9u de aceea i"ai &ntins ui Peter
o ca$can!G
E 9u tiam c! Barr6 a0ea de gnd s!" omoare $e Peter &n acea noa$te. 8um a %i $utut
tiG
E Bine&n)ees c! tiai. Tocmai ai %i a%irmat c! HAtunci cnd Barr6 se su$!r!( oameni
&nce$ s! %ie adui de 0auri a )!rmI. 5e %a$t( "ai trimis $e Samm6 s! imortai'e'e crima.
E 5ar nu eCist! nici o %otogra%ieJ S"a a$!rat ea. 9"am nici o %otogra%ieJ
Am ridicat un $ic.
E 5ar eu am( 8am$ion. Am %otogra%iie c2iar aici.
8a$itou ,.;
Toate te2nicie de $edoarie $e care am &ncercat att de mut s! e st!$nesc o iarn! i o
$rim!0ar! &ntreag! m"au $!r!sit &ntr"o %ug! %renetic! i generatoare de neinite. Am desc2is
re$ede $icu &n oc s! storc momentu de toat! &ncordarea ui. Inima &mi s$!rgea $ie$tu. Toate
sim)urie &mi erau ascu)ite ca briciu. Am uat cte0a %otogra%ii din $ic.
Am aruncat o $ri0ire ra$id! %otogra%iior( a$oi e"am i$it de $erete a!turi de ceeate.
Erau $robabi utimee a$te $o'e $e care e %!cuse Samm6 i ucru ce mai &ngro'itor era %a$tu
c! &ntr"un %e se $utea s$une c! erau ca$odo$eree ui.
Toate erau %!cute ori'onta( $atru'eci i o$t $e cinci'eci i ase( i erau $e att de negre i
de &ntunecoase( $e ct de uminoas! era $ornogra%ia ui. Li$ite de $erete &ntr"un ir &n 'ig'ag(
ar!tau mai $u)in a %otogra%ii i mai mut a tabouri eC$resioniste cu 0rtejuri 0ioente de %urie(
%ric! i moarte.
8a &n majoritatea %otogra%iior $ornogra%ice( ac)iunea com$orta $atru $rotagoniti. 5ar
dorin)a era &nocuit! de %urie( $enetrarea $e0ian! de $umni biciuitori i $icioare.
Iat!( $uteam 0edea cadranu estom$at a ceasuui 8artier a ui 9eubauer &n tim$ ce %utura
un ciomag s$re gtu ui Peter.
3i iat!( &n tim$ ce ate dou! umbre 0oinice r!suceau a s$ate minie ui Peter( am de$istat
%ugeree argintii ae cataramei mocasinior ui 9eubauer( &n tim$ ce" o0ea $e Peter &n coaste.
Iat! i o %igur! $e jum!tate scu%undat! &n umbr! dar mi"am dat seama c! era @ran/
Bo$i. A min)it s$unnd c! nu uase $arte( dar( bine&n)ees( de ce s! nu mint!G To)i ceia)i o
%!cuser!.
Atima %otogra%ie era cea mai groa'nic!. Am trntit"o $e $erete i am $ri0it entiee
a$aratuui ui #o6 %ocai'nd"o. 3tiam c! mi se 0a &nti$!ri $e retin! $entru totdeauna.
>n momentu &n care %usese %!cut! aceast! %otogra%ie $robabi c! o ra'! $!trunsese $rin
nori. 8um Peter '!cea %rnt a $icioaree ucigaior ui( %a)a &i %usese uminat! $entru cte0a
secunde.
Sem!na cu o %a)! uminat! de umnare din tabourie ui 8ara0aggio( %a)a unui b!rbat
tn!r contient c! aceea erau utimee secunde din 0ia)! i c! nimeni nu a0ea s! 0in! s!" sa0e'e.
Groa'a din oc2ii ui era co$eitoare i( c2iar dac! mai 0!'usem %otogra%ia( a trebuit s! &ntorc
$ri0irea.
E ECist! 0reun s%rit $entru aceast! mascarad! %!r! ruineG A urat #ontrose. >n toate
aceste %otogra%ii( nu se $oate distinge dect o singur! %igur!( aceea a 0ictimei.
E Procuroru s! se a$ro$ie de boC!( a cerut #ac/in. Imediat.
8nd am ajuns acoo( era mai %urios dect & 0!'usem 0reodat!.
E #ontrose are dre$tate. @otogra%iie astea nu ajut! cu nimic i tu tii asta. 8e naiba %aci(
?ac/G Ai &ntr"ade0!r ce0a de s$usG
E La dracu< cu #ontrose. 3i cu 9eubauer. 3i a dracu< i cu tine.
Am scui$at re$ede cu0intee. A$oi am &nce$ut s! $ng. 9"am mai $utut re'ista.
E 9u"mi $as! dac! %otogra%iie astea $ot constitui $robe. > arat! $e Peter b!tut cu
bestiaitate $e o $aj! de 9eubauer i dou! gorie( dintre care una"i Bo$i. 5ac! trebuie s! am
imaginea asta &n ca$ toat! 0ia)a de"acum &nainte( atunci i ei s"o aib!. Peter nu s"a sinucis( nu s"a
&necat a %ost omort( #ac/. Asta s$un %otogra%iie.
#ac/in s"a a$ecat i mi"a uat %a)a $ns! &n $amee ui uriae. A strns"o $uternic ca i
cum ar %i &ncercat s! o$reasc! o ran! din sngerat.
E ?ac/. Ascut! a mine( a s$us cu un 'mbet &nduio!tor. @aci o treab! %oarte bun!( c2iar
mai mut de"att. 9u !sa ucrurie s!")i sca$e de sub contro acum( %iue. Ai ce0a cu care s!"i
termini $e aceti nenoroci)iG Te rog s!"mi s$ui c! ai( ?ac/.
8a$itou ,.S
9u !sa ucrurie s!")i sca$e de sub contro acum.
8nd eu i cu Peter eram co$ii( tata ne"a s$us o $o0este des$re un oboan uria care
intrase &n a$artamentu or din 7e<s +itc2en. Era o diminea)! %riguroas! de decembrie. #ama(
care era &ns!rcinat! cu mine( st!tea &ntr"o ca%enea $e $artea ceaat! a str!'ii.
Tat! meu a &m$rumutat o o$at! de a administrator i a urcat &na$oi cee cinci etaje
$entru con%runtarea cu oboanu. L"a g!sit &n su%ragerie a ca$!tu camerei ti$ 0agon( s!$nd &n
$erete &n &ncercarea de a"i croi drum a%ar!. Era de dimensiunie unei $isici( cnt!rea $e $u)in
cinci /iograme i a0ea o $iee ucioas! $ortocaiu"maronie.
>n0rtind o$ata( tata s"a retras &ntr"un co). 3oboanu a &ncercat s! treac! de e( %!cnd
$iruete cnd a stnga( cnd a drea$ta( dar cnd a 0!'ut c! totu era &n 'adar i"a de'0eit din)ii i
a ate$tat. 8nd tata "a o0it cu o$ata ca un juc!tor $ro%esionist de baseba( oboanu s"a ag!)at
de eJ
8u o r!sucire dis$erat!( tata "a %!cut s! 'boare $rin aer ca o minge cenuie i &mb!nit! de
so%tba. 3oboanu s"a i'bit de $erete su%icient de tare &nct s! d!rme jum!tate din c!r)ie de $e
ra%turi. Tata abia a a0ut tim$ s! r!suceasc! din nou o$ata c! oboanu a i 'burat &na$oi s$re e.
Iar "a o0it din nou cu o$ata. 3oboanu s"a $r!buit. Tata "a %!cut s! 'boare $rin aer de dou! ori
&nainte de a" omor&.
8nd "am c2emat $e Barr6 9eubauer a boC!( m"a $ri0it &n %eu &n care $robabi &
$ri0ise oboanu $e tat! meu &n acea diminea)! de iarn!.
@!r! s!"i ia oc2ii amenin)!tori de a mine( se scutura de s$asme i %ierbea. 5egetee ui
ungi erau abe cnd a strns bra)ee scaunuui.
3i a r!mas nemicat.
E Brei s! joc $e scena ta( nuG A ssit. >n ca'u !sta 0a trebui s! m! tr!ti $n! a ea.
5ar asta n"ar da $rea bine a tee0i'or( nu"i aa( iste)ueG
E Am %i &ncnta)i s! te trm $n! acoo( a s$us #ac/in( cobornd de $e $at%orma ui.
S! %iu a naibii dac! n"am s"o %ac eu singur.
5u$! ce ne"am asigurat c! minie i $icioaree &i erau egate trainic de scaun( eu i #ac/
ne"am ae'at de o $arte i de ata. L"am ridicat &n aer.
>n momentu &n care nu a mai sim)it $!mntu sub $icioare( a &nce$ut s! se 'bat! &n
eg!turi mai r!u ca #udman &n momentee de dinaintea mor)ii. Pn! s!" ducem &n boC!( %a)a i
$!ru i se n!c!iser! de sudoare( &n s$atee oc2earior cu rame de meta( $u$iee i se micoraser!
ca dou! ace cu g!m!ie.
E 8e mai a0e)i acum s! ne ar!ta)i( domnue $rocurorG A &ntrebat cu un scrnet %urios i
strident. Era aceai ton su$erior $e care" %oosea cu ser0itorii acas!. Ate %otogra%ii murdareG
8are do0edesc ceG 8! imaginie %otogra%ice $ot %i m!suite $e com$uterG 7ai s! %im serioi( ?ac/(
trebuie s! 0ii cu ce0a mai tare de att.
Atimu 'mbet 'e%emitor era $e cae s!"i &n%oreasc! $e bu'e( cnd se au'i un cioc!nit &n
ua din %undu s!ii.
E 5e %a$t( c2iar am atce0a s!")i ar!t. 3i iat! c! tocmai sosete.
8a$itou ,.O
Pri0indu"i ner0os $icioaree( cum ar %i %!cut oricine s"ar %i tre'it tra0ersnd o &nc!$ere
ung!( $ri0it de jum!tate din America( Pauine i"a %!cut drum &ncet $n! &n %a)!. 9u m! $uteam
&m$iedica s! %iu %oarte mndru de ea. >ndurase a!turi de mine $n! a ca$!t.
8nd a ajuns a$roa$e de mine( mi"a &ntins o bucat! de 2rtie. Am citit"o cu inima ct un
$urice. Scria East 7am$ton( L. A.( #an2attan ,OOQ.
A$oi( $entru c! aa i"a 0enit( b!nuiesc( m"a s!rutat bnd $e obra' i s"a ae'at ng!
#arci.
E ECist! un ucru $e care mi"ar $!cea s!" cari%ic!m( i"am s$us ui 9eubauer( ar!tnd
s$re %otogra%iie de $e $erete. 9u )i"a cerut nimeni 0reodat! s! %ooseti un $re'er0ati0G
8r!$!turie sub)iri ae oc2ior ui se &ngustar! i mai mut.
E A2a( deci acum trans%ormi toat! treaba &ntr"un ci$ socia &n %oosu comunit!)iiG Le"
am s$us c! nu a0eau de ce s! se team!. #i"am %!cut teste tot tim$u.
E >n)eeg. >n consecin)!( i"ai min)it $e aceti oameni. Oc2ii ui 9eubauer se &nnegurar! i
mai mut i i"a r!sucit gtu s$re mine.
E 8e naiba tot s$ui acooG
E S$un c! ai ascuns ade0!ru. 8eea ce se numete minciun!. I"ai min)it $e oamenii !tia.
Pe ne0asta ta( $e Tricia Po4e( $e %amiia @it'2arding. Pe %ratee meu.
E 9u eti &n toate min)ieJ Oricine te 0ede &i d! seama. Este absurd. Eti nebun.
E >)i aminteti $robee de snge $e care 0i e"am uat cnd a)i 0enitG Pe ae tae e"am
testat de 7IB.
E 8e s$uiG A mugit 9eubauer.
E Eti sero$o'iti0( domnue 9eubauer. Le"am re$etat de trei ori. 5omnue judec!tor(
Po$oru o%er! acest ra$ort de aborator dre$t Proba Po$oruui 5.
E 9u a0eai nici un dre$t( a scrnit e( smucindu"se att de 0ioent &nct a$roa$e c! era s!
cad! de $e $at%orm!.
E 8e contea'! dac! a0eam sau nu dre$tuG 5ac! tot 'ici c! te teste'i tot tim$u( te"am
scutit de un deranj.
E 9u e o crim! s! %ii bona0( a s$us 9eubauer.
E 9u( dar este o crim! s! &)i eC$ui &n cunotin)! de cau'! $artenerii a in%ec)ia cu 7IB.
E 9"am tiut c! sunt sero$o'iti0 $n! &n acest moment( s"a $reci$itat 9eubauer.
E B!nuiesc c! asta ar %i $utut %i $osibi dac! nu am %i g!sit &n sngee t!u urme de
Fido0udin un medicament care se administrea'! &n tratamentu $acien)ior in%ecta)i cu 7IB.
A$oi am c!utat &n ar2i0ee tae %armaceutice. Po$oru o%er! aceste ar2i0e dre$t Proba Po$oruui
E. 9u a0eam nici un dre$t s! %acem nici asta( dar "ai omort $e %ratee meu( aa c! n"am mai stat
$e gnduri. Am a%at c! )i s"au $rescris re)ete cu Fido0udin &n East 7am$ton( Los Angees i
#an2attan. 3i asta din ,OOQ.
9eubauer tremura din tot cor$u. 9u 0oia s! mai aud! nimic. #ontrose era &n genunc2i(
strignd obiec)ii $e care #ac/ e res$ingea. 8ei doi @it'2arding i Tricia Po4e )i$au a
9eubauer. La %e %!cea i @ran/ Bo$i( care a trebuit )inut &n %ru de 7an/ i @enton.
E OrdineJ A strigat #ac/ din scaun. Am 'is ordineJ
E Te"ar sur$rinde s! a%i c! &n utimee dou! s!$t!mni( am continuat( am c!utat i g!sit
dois$re'ece oameni din %otogra%iie eCistente $e $erete i &n acest $ic. Asta nu" incude i $e
%ratee meu( $e care $robabi "ai in%ectat. 3a$te dintre ei au %ost g!si)i sero$o'iti0i.
#arci a mane0rat camera &n juru ui 9eubauer. Borbindu"i( $ri0eam &n entia
obiecti0uui.
E 5omnue judec!tor( Po$oru o%er! acum a$te decara)ii sub jur!mnt a a$te indi0i'i
care( ba'ndu"se $e coroborarea &n tim$ a re'utateor de aborator( to)i cred c! au %ost in%ecta)i de
Barr6 9eubauer. 8e"i mai im$ortant( to)i a%irm! &n de$o'i)ii c! 9eubauer i"a min)it &n eg!tur! cu
in%ectarea ui cu 0irusu 7IB.
E Totu nu"i dect minciun!( a continuat 9eubauer s! strige a mine.
9u"i $utea controa deoc tremuru cor$uui.
E @!" s! &ncete'e cu minciunie astea des$re mine( BiJ
#"am &ndre$tat &ncet s$re Barr6 9eubauer. >ntotdeauna %usese att de in%atuat i de sigur
$e e. 9u credea c! cine0a $utea s!" ating! &n 0reun %e. Era dete$t( era bogat( era directoru
genera a unei cor$ora)ii im$ortante( de)inea oameni. 9umai c! acum( oc2ii ui &ntuneca)i ar!tau
a %e de condamna)i ca ai ui Peter $e $aj! &n acea noa$te.
E >n statu 9e4 Uor/( eC$unerea contient! a unei $ersoane a 0irusu 7IB este
considerat! crim! de gradu &nti. Se $ede$sete cu $n! a dois$re'ece ani de &nc2isoare. Asta
$entru %iecare om in%ectat. 5ois$re'ece ori dois$re'ece duce a o sut! $atru'eci i $atru de ani &n
&nc2isoare. #ie"mi con0ine.
Eram %a)! &n %a)! cu ja0ra.
E @ratee meu nu era $er%ectR dar cine esteG 5ar era un om bun( un %rate bun. Peter nu a
%!cut niciodat! r!u nim!nui. L"ai omort. 9u o $ot do0edi( dar( oricum( te"am $rins( nenorocitue.
8e 'ici des$re astaG
#"am ridicat &n $icioare i m"am adresat camerei ui #o6 $entru utima oar!.
E POPORAL 8O9TRA LAI BARRU 9EABAAER( am s$us( i"a &nc2eiat $edoaria. S"
o tergem de"aici.
8a$itou ,,.
Era a$roa$e ora cinci du$!"amia'! cnd @enton i 7an/ i"a condus $e in0ita)ii notri s$re
ua de a ieire i e"a dat drumu.
E #erge)i i &nmu)i)i"0!( a s$us @enton.
An moment am r!mas to)i ci$ind &n umina aurie din East End( netiind &ntocmai ce s!
%acem &n continuare.
8ei doi @it'2arding( 8am$ion i Tricia Po4e s"au dus cu $ai o0!itori $n! a ca$!tu
0erandei. Erau t!cu)i( eg!nndu"i $icioaree $este margine( cu oc2ii $ri0ind &n go s$re
nisi$urie ne$!s!toare. @ran/ Bo$i se c!tina ame)it( unde0a ng! cei $atru.
E 5oamne( a s$us Pauine( arat! ca nite muncitori cu 'iua ate$tnd s!"i ia care0a cu
maina s!"i duc! acas!. Poate c! &ntr"ade0!r 2ainee &i %ac $e b!rba)i i $e %emei. Trebuie s!
reconsider ucrurie.
Bi #ontrose st!tea singur $e 0erand! cam a trei metri de$!rtare de ceia)i. Pri$onit &nc!
de 0ec2iu scaun de $aj!( Barr6 9eubauer st!tea eCact &n ocu &n care @enton i 7an/ &
abandonaser! du$! ce" c!raser! a%ar! din cas!. Oc2ii abia i se micau. 9imeni nu 0eni s!"i
0orbeasc!( nici m!car a0ocatu ui.
E Iat! o imagine $!cut!( a remarcat Pauine. Barr6 9eubauer singur i 'drobit. Am s"o
)in minte $entru 0reo 'i $oioas!.
Le"am dat ui #arci( @enton i 7an/ costume de baie( $rosoa$e i $a$uci de $aj!. A$oi i"
am trimis s! 2oin!reasc! &n direc)ii di%erite( aidoma unor turiti &n 0acan)! '!$!ci)i de soare. 5e
0reme ce nu a$!ruser! niciodat! a tee0i'or( nu eCista nici o modaitate $rin care $utea %i
demonstrat! im$icarea or( cu eCce$)ia de$o'i)iior ostaticior. #i'am $e %a$tu c! a0eau s! %ie
$rea $reocu$a)i de $ro$riie $robeme ca s!"i mai bat! ca$u i cu cei trei.
#o6 i"a scos camera &n osea i a c!utat $unctu ce mai a0antajos $entru a %ima scena
%ina!. Eu( Pauine i #ac/ st!team jos a marginea terasei( de$arte de in0ita)ii notri. Eram a %e
de con%u'i i de isto0i)i ca i ei.
9e s$rijineam mai mut unu de atu dect de 'idu casei. 9e"am !sat r!s%!)a)i de soare.
Ra'ee de du$!"amia'a tr'iu $ar a %i cee mai $re)ioase( c2iar i a &nce$utu 0erii( dar astea erau
i mai i. Sem!nau cu ce tiu eu( cu a%ec)iunea.
E Te iubesc( Pauine( a s$us #ac/( ru$nd t!cerea.
E 3i eu a %e( a r!s$uns Pauine( $rea obosit! s!"i mai ridice ca$u de a $ie$tu meu.
#i"am dres 0ocea ostentati0( $n! cnd #ac/ a ad!ugat.
E 9u %i urcios( ?ac/. 3i a tine )inem destu de mut. 5u$! ce0a tim$( #ac/ s"a ridicat
cu un o%tat i s"a &ndre$tat s$re Tricia Po4e. A c!utat &n taca ei( de unde a scos un 9o/ia
cromat. Tn!ra era $rea obosit! ca s! ri$oste'e.
E 9u")i %ace griji( Tris2( a s$us #ac/( e interurban. Are cine0a ce0a de 'is &nainte ca
ucrurie s! sca$e de sub controG A &ntrebat du$! ce s"a &ntors.
E #u)umesc( am s$us. 9"a %i $utut s! o scot a ca$!t %!r! tine. 9"a %i reuit nimic. B!
iubesc $e amndoi.
E 5orete cine0a s! adauge ce0a ce noi nu timG A r!s$uns #ac/ cnd s"a ae'at din nou
a!turi de noi. >n regu!( atunci.
#ac/ a a$!sat tastee mici i cauciucate ae tee%onuui cu degetee ui enorme( a$oi a
'mbit cu &ncntare eCagerat! cnd acesta a &nce$ut s! sune.
E Am!rtu c2iar %unc)ionea'!. Aici e #ac/ #uen( i"a s$us ceui care ridicase
rece$toru a sec)ia de $oi)ie. Eu( ne$otu meu i minunata ui iubit! suntem aici &m$reun! cu
%amiia 9eubauer( cei doi @it'2arding i a)i c)i0a dintre cei $e care &i iubim ce mai mut $e %a)a
acestui $!mnt. 9e &ntrebam dac! a)i dori s! trece)i $e aici. Suntem a 0ia +einer2unt. A2( &nc!
un ucru. 9imeni nu e r!nit i nimeni nu e &narmat. 9u e ne0oie de ac)iuni $rosteti. B! 0om
&nso)i &n inite.
A$oi a trntit ca$a tee%onuui care s"a &nc2is ca o scoic! i "a a'0rit &n nisi$.
E Ar trebui inter'ise c2estiie astea.
8inci minute mai tr'iu( a$roCimati0 o sut! de $oi)iti i agen)i %ederai r!cneau urcnd
strada $rinci$a! din #ontau/ &n mainie or marcate i nemarcate( $rintre sirenee care se
tnguiau de $arc! anun)au s%ritu umii.
5eoarece eico$teree Pa'ei de 8oast! au ajuns acoo imediat du$! ei( nu am au'it nimic
cnd au 0enit s! ne areste'e.
EPILOG.
8a$itou ,,,
Trecuser! a$roa$e cinci uni. Eu( Pauine i #ac/in edeam &n co)u &nde$!rtat a unui
bar numit Pia)a @oe6. Sorbeam nite beri Guinness negre. 8u eCce$)ia barmanuui i a unei $isici
abe( ocau era go. Aa sunt mute baruri a uns$re'ece diminea)a( $n! i &n inima 9e4
Uor/uui.
E S! dea 5omnu s! $utre'easc! &n &nc2isoare( a s$us #ac/in( ansndu"i toastu
%a0orit &nc! de a &nce$utu 0erii.
Pentru in%ormarea dumnea0oastr!( se $!rea c! asta a0ea s! i se &ntm$e ui Barr6
9eubauer. Primu ui $roces $entru omucidere abia &nce$use. 3i mai erau &nc! dou!s$re'ece care
ate$tau $e ro ca nite #ercedes i Audi sedan( a coad! a sema%or $e Route -;.
3i acum urmea'! $artea cea mai bun!. 8a s! %ie &n!turat! sus$iciunea c! 9eubauer ar
$utea %ugi din )ar!( era obigat s! &i $etreac! no$)ie i 4ee/endurie &n cea mai mare &nc2isoare
din 9e4 Uor/ Ri/ers Isand $n! a0ea s! %ie consemnat i utimu 0erdict &n ca'u ui.
Baoarea ac)iunior de a com$ania #a6%o4er sc!'use a mai $u)in de doi doari. Barr6
9eubauer era ruinat.
8t des$re noi trei( aceast! 'i a0ea s! %ie $robabi utima noastr! 'i de sorbit Guinness &n
ibertate $entru ce0a tim$. A0ocatu nostru( ?os2ua E$stein( aceai ti$ care o re$re'enta i $e
#o6( re%u'ase s! bea cu noi un $a2ar &nainte s! ne &ndre$t!m s$re tribuna. 5eja ne $reg!tise
nu credea c! ansee noastre erau din cae"a%ar! de mari.
#ac/ era tuburat. Este ade0!rat( a0ea o$t'eci i a$te de ani. S$unea c! 0rea s! dea o
$etrecere de #emoria 5a6 care s! um$e ocu 0acant din caendaru monden a ceor din
7am$ton.
E Breau s! dau o $etrecere ade0!rat!( s"a con%esat e( tergndu"i s$uma de $e bu'e.
8e0a ce &i 0a %ace $e !ia care merg a 'aia%eturie ui Pu%% 5add6 s! e considere %oarte
$ictisitoare &n com$ara)ie cu ce am s! organi'e' eu.
E Sunt a!turi de tine( #ac/in( a s$us Pauine.
E 9u 0reau s! %iu $rimu care s$arge $etrecerea( e"am s$us amndurora( dar e tim$u s!
mergem. 9e atea$t! un $roces.
E Pre%er acest oc( a s$us #ac/ i a rnjit ca un nebun ce era.
E 7ai s! &n%runt!m i mu'ica( am r!s$uns.
8a$itou ,,-
A$ro$iindu"ne( eu( Pauine i #ac/( de tre$tee 8ur)ii 5istrictuae din Pia)a @oe6( ne"am
&ntnit cu teribi de ner0osu nostru a0ocat( ?os2 E$stein i o mare de re$orteri( ae c!ror %as2"
uri( micro%oane i obiecti0e se &ngr!m!deau $este baricadee ab"abastre ridicate de $oi)ie.
E 8ien)ii mei nu au nimic de decarat( a s$us ?os2( &m$ingnd cu mna 2oardee de
$resari i aruncndu"ne mie i ui #ac/ o $ri0ire se0er!.
A$oi ?os2 ne"a condus $e tre$tee as$re de cacar $n! a intrarea s$rijinit! $e $iatri(
unde am trecut de detectoru de metae i am ajuns a i%t.
Am urcat cu i%tu &n t!cere $n! a etaju dou!'eci i trei. 8nd uie ascensoruui s"au
desc2is( #ac/ i"a dres gasu.
E 8um s$unea i ace b!trn irande'( Benjamin @ran/in( HTrebuie s! r!mnem
&m$reun!( dac! nu( a$roa$e sigur ne 0or ega unu cte unuI.
Saa de tribuna a onorabiuui ?ames L. Ba/e nu ar!ta ctui de $u)in ca tribunau nostru
$o$uar de $e $romontoriu din #ontau/. 8u ta0ane de 'ece metri( candeabre( mobiier de
ma2on i b!nci $entru $ubic( aducea mai degrab! cu Od *2aers< 82urc2 din Sag 7arbor.
9e"am ae'at a masa a$!r!rii &n tim$ ce ?os2 se con0ersa $e o$tite cu $rocuroru
adjunct( c!ruia &i %usese aocat ca'u nostru. >mbr!cat &ntr"un costum gri( cu c!ma! cu butoni abi
i cra0at! de m!tase cu rou i abastru( $rocuroru adjunct Art2ur #ars2a era o $ersoan!
re'onabi!( dei se0er!. Era 2ot!rt s! &i eCercite Hdiscre)ia acu'atoareI strict du$! itera
manuauui emis de 5e$artamentu de ?usti)ie.
>n urm! cu trei uni( %useser!m acu'a)i de tentati0! de r!$ire( $recum i de r!$irea e%ecti0!
a ui Barr6 9eubauer( 8am$ion 9eubauer( *iiam #ontrose( Tom @it'2arding( Stea
@it'2arding( Tricia Po4e i @ran/ Bo$i. La ace moment( tiusem c! nu ar %i a0ut nici un sens
s! trecem $rintr"un $rocesR %iecare dintre noi tia $rea bine ce %!cea i de ce. 8nd am intrat &n
boCa acu'a)ior( judec!toru ?udge Ba/e ne"a anun)at $re)u $e care urma s!" $!tim $entru
dre$tatea %!cut! ui PeterD HPe $u)in -. de aniI.
Benise momentu.
E Toat! umea &n $icioareJ A ordonat gre%ieru( &n momentu &n care onorabiu ?ames L.
Ba/e a intrat &n saa de judecat!.
#u)imea din HstraneI s"a ridicat &n tim$ ce b!trnu judec!tor &i tria $icioaree $e
sc!ri $n! a banc!( trndu"i roba neagr! $e $odea &n s$atee ui. P!rea a$roa$e a %e de b!trn
ca i #ac/ i cu un caracter a %e de di%ici. S"a ae'at i a aruncat o $ri0ire asu$ra s!ii de
judecat!.
E Sta)i jos( a mrit e.
E Statee Anite contra ?ac/ #uen( #ac/in Reid #uen i Pauine Grabo4s/i( a strigat
gre%ieru. Armea'! sentin)a.
8a$itou ,,1
E Acu'area e $reg!tit!G A &ntrebat judec!toru.
E 5a( onorat! instan)!( a r!s$uns #ars2a( ridicndu"se &n $icioare.
E A$!rareaG
E Suntem $reg!ti)i( onorat! instan)!( a s$us ?os2( cu urec2ie cam roii.
E >n ca'u !sta( ua)i oc( domnior( a s$us judec!toru. Se $are c! 0om sta ce0a tim$ aici.
?os2 i Art2ur #ars2a s"au $ri0it i s"au ae'at.
E Am %ost $este m!sur! de tuburat de %a$tee acu'a)ior &n acest ca'( a %e ca de %iecare
dat! cnd am de a %ace cu un ca' $ena( a &nce$ut judec!toru Ba/e. 3i nu doar din cau'a naturii
%a$tei( o de'gust!toare $ri0are de ibertate eCercitat! asu$ra unor $ersoane( ci din cau'a trecutuui
incu$a)ior. Tn!ru domn #uen a abso0it recent una dintre cee mai $restigioase %acut!)i de
dre$t din )ar!( unde a a0ut $ri0iegiu de a sta &n $reajma unor eminen)i dasc!i ai egii.
5omnioara Grabo4s/i a acti0at &n utimii 'ece ani ca detecti0 $articuar( %iind angajat a uneia
dintre cee mai soide %irme de a0ocatur! din acest ora. A de$us m!rturie( c2iar &n aceast! sa! de
judecat!( de nenum!rate ori i a ucrat cu cei mai buni $ro%esioniti ai notri. 8t des$re b!trnu
domn #uen( a)i 0enit &n aceast! )ar! c!utnd bun!stare $entru dumnea0oastr! i %amiia
dumnea0oastr!. 8ea mai mare $arte a $erioadei adute 0"a)i $etrecut"o muncind din greu. Este
ade0!rat( a)i su%erit o imens! $ierdere $rin moartea tragic! a ne$otuui dumnea0oastr!( &ns! asta
nu 0! $oate scu'a com$ortamentu.
8nd judec!toru s"a o$rit o ci$! $entru a"i trage su%etu( #ac/ a $ro%itat de oca'ie
$entru a murmura o 0ec2e rug!ciune irande'!. Pentru $rima oar!( Pauine a0ea un aer s$eriat. I"
am strns mna. O iubeam $e aceast! %emeie. 9u"mi $uteam imagina 0ia)a %!r! ea.
E 8t des$re re$re'entantu autorit!)ior( aici de %a)!( tn!ru domn #ars2a( continu!
judec!toru( ar!tnd cu ca$u &n direc)ia $rocuroruui( i des$re e%u s!u( $rocuroru Li6 Grace
5uc/er( domniie or au recomandat( cu in%init! com$asiune( $edea$sa minim! $osibi! din $unct
de 0edere ega( dou!'eci de ani( dat %iind c! acu'a)ii nu au nici un %e de ca'ier judiciar. 5u$! o
ung! i atent! anai'!( m! tem c! 0oi decina generoasa o%ert! a autorit!)ior. 5ar &nainte de asta(
0reau s! %ac cte0a comentarii asu$ra consecin)eor coaterae ae %a$teor incu$a)ior. 5u$! cum
toate $!r)ie im$icate sunt a curent( ca re'utat direct a in0estiga)iior i eC$erti'eor e%ectuate
de incu$a)i a aa"'isu $roces( domnu Barr6 9eubauer( $rinci$aa 0ictim! &n ca'u de %a)!( a
%ost acu'at &n dou!s$re'ece s$e)e se$arate de omucidere i( c2iar &n ci$a de %a)!( se a%! &n $in
$roces a tribunau $ena din 9e4 Uor/. 5u$! cum a anun)at $rocuroru 5ruc/er( @BI
in0estig2ea'! &n $re'ent %a$tee ui *iiam #ontrose( &n coneCiune cu acu'a)iie $otri0it c!rora
ar %i comis s$erjur i ar %i intimidat un martor dr. ?ane 5a0is a anc2eta asu$ra mor)ii ui Peter
#uen( ca re'utat direct a ac)iunior incu$a)ior. 5omnu i doamna @it'2arding au $!r!sit
jurisdic)ia acestei 8ur)i( re%u'nd s! s$rijine 8urtea &n $re'enta in0estiga)ie. 5etecti0u @rancis
Bo$i a %ost arestat recent &n ca'u uciderii ui Samm6 Giama0a( aici( &n #an2attan. Este( de
asemenea( sus$ect &n ca'u uciderii ui Peter #uen.
?udec!toru s"a mai uitat o dat! a saa de judecat!.
E Sunt 0remuri gree $entru sistemu justi)iei $enae din aceast! )ar!. Recentee 0erdicte
date &n aa"'ise ca'uri notorii au dus a concu'ia( arg &m$!rt!it!( c! &n aceast! )ar! eCist!
dre$tate doar $entru cei boga)i i ceebri( care &i $ermit s! o cum$ere. Pre'ide' acest tribuna de
:: de ani( de cnd $reedintee Eisen2o4er a bine0oit s! m! considere $otri0it $entru aceast!
misiune( i m!rturisesc c! nu am %ost niciodat! aa de scrbit de %eu cum este administrat!
justi)ia &n aceast! )ar! aa cum sunt ast!'i. Acestea %iind s$use( iat! 0erdictu meu.
9u se au'ea nici musca &n saa de judecat!. Ang2iie Pauinei &mi intraser! &n carne.
#ac/in m! )inea de ceaat! mn!.
E Tribunau decide s! in0oce ?uris$ruden)a @edera! =+,( $unctu ,. Aceast! sec)iune(
doamneor i domnior re$re'entan)i ai $resei( $ermite acestei 8ur)i s! a$ice cea mai bnd!
sentin)! aceor incu$a)i a c!ror coo$erare cu autorit!)ie a dus a in0estigarea sau $unerea sub
acu'a)ie a ator $ersoane. 5at %iind asisten)a de caitate $e care incu$a)ii au acordat"o &n acest
sens( sunt sigur c! nu 0a %i ridicat! nici o obiec)ie din $artea autorit!)ior asu$ra acestei c2estiuni.
9u"i aaG A &ntrebat judec!toru.
E 9iciuna( a cronc!nit #ars2a( cu mutra unui )nc care tocmai a %ost iertat de o $!ruia!
stranic! de c!tre un adut mios.
E An r!s$uns bun. #ac/in Reid #uen( Pauine Grabo4s/i( ?ac/ #uen( curtea 0!
condamn! $e %iecare a ase sute de ore de munc! &n %oosu comunit!)ii( $e care e 0e)i eCecuta a
8asa de S$rijin Lega Pro Bono $entru Persoanee cu Benituri #odeste( sec)ia $entru condamna)i
a moarte. 5e acum &ncoo( singuree $rocese &n care 0e)i mai %i im$ica)i 0or %i cee &n care 0e)i
acorda asisten)! incu$a)ior s!raci( amenin)a)i cu $edea$sa cu moartea. 3edin)a se sus$end!.
>n tim$ ce judec!toru a b!tut cu cioc!neu &n mas! i s"a ridicat s! coboare sc!rie(
asisten)a a i'bucnit &n a$au'e i urae.
Re$orterii s"au buucit asu$ra noastr!( &n tim$ ce ne &mbr!)iam. 9iciunu dintre noi nu a
%!cut o decara)ie $resei.
E @ratee t!u e mndru de tine( mi"a o$tit #ac/ a urec2e.
>n tim$ ce ne ridicam s! ieim din saa de judecat!( bra) a bra)( un gnd mi"a r!s!rit &n
minte( o amintire sacr!.
Pe 0remea cnd Peter era doar un co$i( du$! moartea mamei noastre( se strecura a mine
&n $at &n %iecare noa$te.
E >mi $ace s! aud cum &)i bate inima( ?ac/( s$unea e. 3i mie &mi $!cuse s! aud cum
b!tea inima ui Peter.
>mi i$sea.
S@KR3IT
, S!rb!toare na)iona! &n SAA( &n care sunt comemora)i miitarii americani c!'u)i &n
r!'boaie. Se s!rb!torete &n utima 'i de uni a unii mai. Zn.tr.[
- Tineri dinamici( indi0iduaiti( inde$enden)i %inanciar( $reocu$a)i de a%aceri Zn.tr.[
1 #edicament camant $e ba'! de o$iu Zn.tr.[
: Ana dintre cee mai ceebre i mai seecte s!i de concerte din 9e4 Uor/ Zn.tr.[
= A$inist i eC$orator neo'eeande'( $rimu cuceritor a $iscuui E0erest din masi0u
7imaa6a( $er%orman)! reuit! $e -O mai ,O=1 Zn.tr.[
Q *estern american( reai'at &n ,O=-( regi'at de @red Finnemann( cu Gar6 8oo$er i
Grace +e6( &n care eri%u unui ora este $us &n situa)ia de a u$ta de unu singur &m$otri0a unei
bande de ucigai. Zn.tr.[
; Ora &n nordu statuui american O2io Zn.tr.[
S Roman de ?o2n +no4es( a$!rut &n ,O=O( a c!rei ac)iune este $asat! &ntr"o coa! %icti0!
din 9e4 7am$s2ire( &n tim$u ceui de"a 5oiea R!'boi #ondia Zn.tr.[
O Re$utat buc!tar american Zn.tr.[
,. 8unoscut 0ioonist de origine c2ine'!( n!scut a Paris( care ocuiete actuamente &n
Statee Anite Zn.tr.[
,, Ga'da unui s2o4 de tee0i'iune american Zn.tr.[
,- ?ac/son Pooc/( cunoscut $ictor american( unu dintre eC$onen)ii majori ai
eC$resionismuui abstract Zn.tr.[
,1 *iem de +ooning( $ictor oande'( eC$onent a eC$resionismuui abstract Zn.tr.[
,: @air%ied Porter( critic de art! i $ictor american( ade$t a eC$resionismuui abstract
Zn.tr.[