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reas del cerebro afectadas por la

enfermedad de Alzheimer - Medical Chart




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Description: Esta ilustracin mdica ilustra una vista lateral del cerebro con regiones
representadas por colores que indican las reas de la corteza cerebral afectada comnmente por
la enfermedad de Alzheimer. Las reas etiquetadas afectadas en el cerebro incluyen porciones
del lbulo frontal que controla la inteligencia, el juicio y el comportamiento social. Tambin
se... More
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Cambios del cerebro en la enfermedad del Alzheimer
Video
Mire un video que describe los cambios tpicos que ocurren en el cerebro durante la demencia
(1 minuto y 15 segunods; en ingls).
Los sntomas de la enfermedad del Alzheimer son resultados de ciertos cambios en la
estructura del cerebro.
Una analoga simple ayuda a explicar que pasa en el cerebro cuando la enfermedad de
Alzheimer se desarrolla. Imagine una ciudad grande con todas las luces encendidas. Cada
casa, calle y centro comercial tiene su propio interruptor y bombilla que permite que la gente
haga sus actividades diarias. Desde un avin usted puede ver que todas estas luces juntas
hacen que la ciudad brille.
Ahora, imagine que hay un problema con el cableado o los circuitos a dentro del sistema
elctrico de la cuidad. Poco a poco, cada casa, calle y centro comercial experimenta un fallo
elctrico y la gente ya no puede seguir con sus vidas normales. Eventualmente, es ms difcil
cocinar, conducir por la ciudad, e ir de compras en las tiendas. El fallo elctrico
inevitablemente incapacitar a la ciudad entera y a los habitantes.
Ahora piense en el cerebro: imagine que cada clula en el cerebro (una neurona) es una
bombilla y que el cerebro entero es la ciudad. Cada neurona ayuda a completar las funciones
del cerebro. Mientras funciona normalmente, cada neurona y todos los componentes del
cerebro trabajan juntos para llevar a cabo tareas tales como recordar el nombre de un
pariente, lavar los platos, o controlar el temperamento.
La enfermedad de Alzheimer gradualmente apaga cada neurona en el cerebro, igual que con
las luces en la ciudad. Cuando las neuronas individuales dejan de funcionar, el cerebro no
funciona tan bien como antes y la persona tiene problemas en pensar, recordar, y completar
actividades de la vida cotidiana. Sin embargo, a diferencia de un circuito elctrico que se
puede arreglar, el dao en el cerebro causado por la enfermedad de Alzheimer y por la
demencia es permanente y no se puede arreglar.
Cmo afecta al cerebro?


















La enfermedad produce una atrofia cerebral progresiva que afecta a todas las partes del
cerebro. Cuando se hacen estudios en pacientes que han fallecido y tenan el
diagnstico de mal de Alzheimer se ve que el cerebro est disminuido de peso y de
volumen. Las neuronas se van destruyendo por la aparicin de depsitos insolubles
extracelulares (alrededor de las neuronas), cuyo elemento fundamental es una protena
llamada beta-amiloide y depsitos intracelulares (dentro de las propias neuronas). Estos
depsitos dan lugar a una degeneracin neurofibrilar, cuyo principal componente es
una protena denominada tau.
Desde el punto de vista bioqumico, la enfermedad de Alzheimer se asocia a
una disminucin de los niveles cerebrales de acetilcolina (una sustancia qumica que
existe en el cerebro y que trabaja enviando seales de una neurona a otra, fundamental para
aprender y memorizar). La falta de esta sustancia reduce los estmulos que tienen que
pasar de una clula a otra, base del funcionamiento de los circuitos neuronales que nos
permiten fijar recuerdos, aprender nuevas cosas y evocarlas, as como llevar a cabo
otras actividades intelectuales.La presencia de acmulos de protenas (neurofibrillas) en las
neuronas es el hallazgo anatomopatolgico caracterstico de esta enfermedad y se considera
un marcador de la misma. Sin embargo, se desconoce el papel exacto que tienen estas
estructuras a la hora del desarrollo de la enfermedad, cul es la causa de su aparicin y
por qu algunos pacientes ancianos tienen neurofibrillas y no desarrollan sntomas
mientras otros pacientes si que desarrollan la enfermedad.