Sunteți pe pagina 1din 10

Sfntul Augustin Viaa i opera

Augustin (de Hippona), Sfntul nscut Aurelius Augustinus (13.11.354, Tagasta,


Numidia, azi Souk Ahras, Algeria 28.08.430, Hippo Regius, azi Annaba, Algeria;
srbtorit pe 28 august de Biserica Romano-Catolic i pe 15 iunie de Biserica
Ortodox). Episcop al Hipponei, unul dintre cei patru Prini ai Bisericii Apusene
(alturi de Sf. Ambrozie, Sf. Ieronim i Sf. Grigorie cel Mare), doctor al Bisericii i
probabil cel mai important gnditor cretin dup Sf. Pavel, Sf. Augustin a adaptat
filozofia Antichitii la nvtura cretin, crend un sistem filozofic foarte
important i extrem de puternic. Numeroasele sale lucrri scrise, dintre care cele
mai importante sunt Confesiuni (Confessiones, 397 d.Hr.) i Despre Cetatea lui
Dumnezeu(De civitate Dei), au iniiat metoda exegezei biblice i au contribuit la
fundamentarea gndirii cretine medievale i moderne. Augustin este considerat
remarcabil prin faptele sale i uimitor prin ceea ce a scris.
Din fericire, o bun parte dintre scrierile lui (peste cinci milioane de cuvinte) au supravieuit timpului,
toate fcnd dovada puterii i a ascuimii minii sale (dar i a unor limite legate de disciplinele i de
nivelul de cunoatere), iar unele avnd rara calitate de a fi atras i reinut atenia cititorilor, att n
vremea sa, ct i astzi. Stilul lui teologic a modelat cretinismul apusean ntr-o manier excedat doar
de Biblia nsi. Lucrrile sale continu s fie relevante i astzi, parial datorit apartenenei sale la o
confesiune predominant n Apus att n timpul su, ct i azi.
Din punct de vedere intelectual, Augustin reprezint cea mai semnificativ adaptare a tradiiei
platonice antice la ideile cretine realizat vreodat n cretinismul catolic. Augustin a luat contact cu
trecutul platonic ntr-o manier mult mai limitat i mai diluat dect au fcut-o muli contemporani
ai si care erau vorbitori de greac. Scrierile sale au fost ns att de citite i de imitate n cretinismul
apusean, nct sinteza oferit de el privind tradiiile cretine, romane i platonice a definit termenii
unor tradiii i dezbateri ulterioare. Att romano-catolicii, ct i protestanii moderni i datoreaz mult
lui Augustin, dei, confruntate cu unele elemente ireconciliabile din gndirea acestuia, nici uneia
dintre cele dou comuniti nu i-a fost ntotdeauna uor s recunoasc deschis aceast motenire. De
exemplu, Augustin este recunoscut att drept un lupttor pentru libertatea omului, ct i ca un
aprtor elocvent al ideii de predestinare divin, iar ideile sale despre sexualitate sunt umane, n
intenie, dar au fost adesea resimite ca avnd efecte opresive.
Viaa
Augustin s-a nscut la Tagasta, un modest orel roman dintr-o vale aflat la 64 km de coasta Africii, la
doar civa kilometri de locul unde ultimele semne de civilizaie roman dispreau, nghiite de
dealurile Numidiei. Prinii lui Augustin erau membri ai clasei respectabile a societii romane,
permindu-i s triasc din munca altora, dar erau adesea strmtorai financiar. Ei au reuit, uneori
lund bani cu mprumut, s-i dea fiului lor o educaie foarte elevat i, dei mai avea cel puin un frate
i o sor, se pare c a fost singurul copil dat la nvtur.
A studiat mai nti n Tagasta, apoi la colile nalte din oraul nvecinat, Madauros, i la Cartagina,
marele ora african. Dup o scurt perioad de profesorat la Tagasta s-a ntors a Cartagina, unde a
predat retorica, cea mai important disciplin de studiu pentru un nobil roman, la care, desigur, era
foarte priceput. Aflat nc la Cartagina, a scris o scurt lucrare filozofic, din pcate pierdut astzi, ai
crei scop era s-i pun n eviden meritele i s-l propulseze n carier.
Nelinitit i ambiios, n 383 d.Hr., la 28 de ani, Augustin a plecat din Africa, vrnd s-i fac o carier
la Roma. Acolo a fost scurt timp profesor, nainte de a fi numit n importanta poziie de profesor
imperial de retoric la Milano. Oraul, pe atunci reedina obinuit a mpratului, era capitala de
facto a Imperiului Roman de Apus i locul unde se puteau realiza carierele cele mai strlucite. Augustin
povestete c el, dar i numeroii membri ai familiei, se ateptau s primeasc cel puin funcia de
guvernator provincial, drept posibil i profitabil recompens pentru meritele sale. ns cariera lui
Augustin a cunoscut un eec la Milano. Dup doar doi ani, a renunat la postul de profesor i, dup o
perioad de relativ inactivitate i de cutare de sine, s-a ntors la Tagasta. Acolo i-a petrecut vremea
ca un mic boier local cultivat, ocupndu-se de proprietile familiei, crescndu-i fiul, Adeodatus, pe
care i-l nscuse o femeie din clasele de jos care i era de mult timp iubit (numele i-a rmas
necunoscut) i continundu-i preocuprile literare. Moartea fiului adolescent l-a scpat pe Augustin de
grija pentru transmiterea n bun stare a motenirii familiei, aa c a lichidat proprietile i, la 36 de
ani, s-a trezit literalmente obligat, mpotriva voinei sale, s intre n rndul clerului din oraul de
coast Hippona, la nord de Tagasta.
Transformarea nu era cu totul surprinztoare. Augustin fusese, ntr-un fel sau altul, preocupat de
religia cretin, iar prbuirea carierei sale de la Milano fusese pus n legtur cu intensificarea
sentimentelor sale religioase. Toate lucrrile sale, ncepnd de atunci ncolo, erau motivate de
loialitatea sa fa de o form special de cretinism, n acelai timp convenional, dar i intelectual.
Coreligionarii si din Africa de Nord au acceptat cu destul greutate punctele sale de vedere i stilul
distinct, iar Augustin a ales s rmn de partea ramurii oficiale a cretinismului, aprobat de
mprai, dar detestat de cele mai entuziaste i mai numeroase faciuni ale Bisericii din Africa.
Competenele literare i intelectuale ale lui Augustin i-au dat ns puterea de a-i exprima ideile
despre cretinism ntr-un mod care l-a difereniat de contemporanii si africani. Avea darul unic de a
scrie la un nivel teoretic foarte elevat, pentru cititorii cei mai competeni, dar, n acelai timp, putea
ine predici nflcrate i impetuoase, ntr-un stil pe care l putea admira i o audien mai puin
cultivat. n 391 d.Hr., la Hippona, Augustin a fost fcut prezbiter (preot cu autoritate mai mic dect
aceea a un cleric modern cu acelai titlu), iar n 395 sau 396 d.Hr. a devenit episcop, funcie pe care a
ocupat-o tot restul vieii.
Hippona era un ora comercial, lipsit de bogia i de cultura Cartaginei sau a Romei, iar acolo Augustin
nu s-a simit niciodat ntru totul acas. Pentru a rezolva probleme ecleziastice, mergea cteva luni pe
an la Cartagina, ntr-un mediu mai binevoitor fa de talentele sale dect oraul de adopie. Educaia
pe care o primise i mediul cultural l pregtiser pentru arta retoricii: manifestarea forei sinelui prin
limbaj l diferenia pe orator de tovarii si i convingea mulimea s i accepte punctul de vedere.
Faptul c educaia lui Augustin era n acord cu talentul su natural este cel mai bine observat ntr-un
episod petrecut pe cnd avea puin peste 60 de ani. n timp ce vizita oraul Cesareea Mauretanensis a
reuit, prin fora personalitii i a cuvintelor sale, s calmeze o revolt incipient.
Stilul retoric a reprezentat o constant pe parcursul funciunii sale ecleziastice, de-a lungul ntregii
cariere. S-a aflat mereu n centrul unor polemici, purtate de obicei cu alte persoane de aceeai religie.
n anii n care trise retras la ar i la nceputul perioadei petrecute la Hippona, a scris o serie de mai
multe lucrri n care ataca maniheismul, o sect cretin din care fcuse nsui parte n adolescen i
pe care o prsise dup zece ani, cnd devenise imprudent s rmn membru.
n urmtorii 20 de ani, din 390 d.Hr. pn n 410 d.Hr., s-a luptat cu perseveren pentru a face ca
modelul de cretinism creat de el s triumfe asupra celorlalte forme din Africa. Tradiia autohton a
cretinismului african ajunsese n conflict cu mpraii cretini care i urmaser lui Constantin (d. 305-
337 d.Hr.) i era respins ca schismatic; fusese numit donatism, de la Donatus, unul dintre primii si
conductori. Augustin, mpreun cu eful i colegul su din Biserica oficial, episcopul Aurelius de
Cartagina, au dus o lupt continu i necrutoare mpotriva lor, prin intermediul crilor scrise de ei,
al ajutorului primit din partea capilor Bisericii i al petiiilor alerte ctre oficialitile romane.
mpratul care era pe tron n 411 d.Hr. a trimis un reprezentant oficial la Cartagina, pentru a pune
capt disensiunilor. ntre 1 i 8 iunie a avut loc o dezbatere public, n trei sesiuni, la care au
participat sute de episcopi din fiecare tabr, i care s-a ncheiat cu o decizie n favoarea Bisericii
oficiale. Restriciile ulterioare privitoare la donatism au fcut ca lupta s se termine n favoarea
partidei lui Augustin.
Chiar i atunci, dei se apropia de 60 de ani, Augustin i-a gsit sau i-a fabricat o ultim mare
provocare pentru el nsui. Indignat de implicaiile nvturilor unui anume Pelagius, predicator
rtcitor, Augustin s-a nflcrat de o verv polemic fa de o serie de idei, pe care Pelagius este
posibil s le fi expus. Ali reprezentani ai Bisericii au fost descumpnii de atitudinea lui Augustin i au
reacionat cu pruden, ns el a perseverat, ajungnd prin 400 d.Hr. s reia atacul mpotriva unor
clugri austeri i a unor episcopi respectai. La vremea cnd a murit, punea la cale un amplu, dar
neclar atac mpotriva ultimului i celui mai civilizat dintre adversarii si, episcopul italian Iulian din
Eclanum.
n toi aceti ani, Augustin i-a construit o reputaie de scriitor, nu doar n Africa, ci i dincolo de
graniele ei. Faptul c a cultivat cu grij pe aceia alei pentru a purta coresponden i fcuse cunoscut
numele n Gallia, Spania, Peninsula Italic i n Orientul Mijlociu, iar crile lui circulau prin toat
lumea mediteraneean. n ultimii ani de via a alctuit un catalog al crilor scrise de el, adnotndu-
le cu mult grij, pentru a putea respinge orice acuzaie de inconstan. A avut adversari, dintre care
muli au lansat atacuri nflcrate la adresa lui, dei, n general, acetia nu i-au pierdut respectul fa
de el datorit puterii i eficienei scrierilor sale. n ciuda celebritii, Augustin a murit fr s se
realizeze.
Pe vremea tinereii sale, sfritul epocii Pax Romana era de neconceput, ns n ultimul su an de
via, el i concetenii si din Hippona au fost asediai de o armat de invadatori care ajunseser n
Africa prin strmtoarea Gibraltar. Contemporanii i numeau vandali, iar forele lor de atac erau
alctuite dintr-un grup amestecat de barbari i aventurieri n cutarea unui loc unde s se
stabileasc. Hippona a czut la puin timp dup moartea lui Augustin, urmat foarte repede de
Cartagina. Vandalii, al cror crez cretin era mult mai particularist dect oricare dintre cultele cu care
se rfuise Augustin n Africa, au stpnit N Africii timp de un secol, pn cnd armatele romane trimise
din Constantinopol au invadat iar regiunea i le-au rsturnat sistemul. ns motenirea lsat de
Augustin n inutul su natal nu a supravieuit practic morii sale.
Renaterea cretinismului ortodox din sec. VI d.Hr., sub protecia Constantinopolului, s-a sfrit n sec.
VII d.Hr., odat cu invaziile islamice care au smuls permanent Africa de Nord din sfera de influen a
cretinismului, pn la ncercarea de recretinare, timid i care astzi dispare cu rapiditate, fcut de
colonialismul francez din sec. XIX.
Augustin a supravieuit prin scrierile sale. Obiceiul su de a le cataloga i-a ajutat mult pe colaboratorii
si. Volumele eseniale din opera literar a lui Augustin au supravieuit i au ieit intacte din Africa. Se
spune c rmiele sale pmnteti au fost duse n Sardinia, apoi la Pavia (Italia), unde sunt pstrate
ntr-un relicvariu i venerate. Indiferent care este adevrul, nu este imposibil ca o parte dintre adepii
lui Augustin s se fi retras n Sardinia, lund cu ei trupul episcopului i crile sale. Aceasta rmne cea
mai bun presupunere.

Repovestirea vieii
Povestea anilor de tineree este bine cunoscut cu mult mai bine dect a oricrui alt grec sau roman
respectabil. n Confesiunile sale, Augustin i povestete tinereea foarte convingtor i puini biografi
rezist tentaiei de a o scurta, ca s serveasc scopurilor lor. Totui, este o povestire teologic din
punct de vedere structural i relatat cu un scop complex, alegerea evenimentelor semnificative fiind
fcut cu mare atenie. Augustin inteniona, n esen, s se autojustifice i autocreeze. Dei a avut un
succes modest n timpul vieii lui Augustin, lucrarea a devenit apoi tot mai important, definindu-i
viaa aa cum i dorise el, n modaliti evidente, dar i subtile.
Pentru Augustin, momentul de cotitur n viaa sa a fost cel al convertirii la o form puternic i foarte
particular de cretinism. El meniona c a trit experiena respectiv la Milano i i-a explicat ntregul
parcurs ulterior al vieii punndu-l n relaie cu ea. ns contemporanilor li s-a prut ciudat c el a pus
n eviden tocmai acest moment ntr-o perioad cnd se afla, n mod foarte convenabil, departe de
Africa i de privirile curioase care ar fi vrut s-i cunoasc motivaiile i aciunile ales dintr-o via ce
nu prea a fi fost ntotdeauna chiar aa cum o povestise el. Nici unul dintre puinii lui contemporani
care au citit Confesiunile nu pare convins de povestea felului n care distraciile tinereti au lsat loc
maturitii austere.
Augustin era mereu respectuos i reinut. Nici el, nici biografii si moderni nu au ajuns la esena
personalitii sale. Iar mrturiile pe care le-a lsat n Confesiuni pentru cei care se ocup de
psihobiografie nu au uurat deloc munca cititorilor moderni care vor s-l neleag; n mod ciudat,
citirea n registru freudian a lui Augustin, din sec. XX, a pus accentul pe aceleai evenimente
emoionale pe care le-a povestit i el, o asemenea lectur devenind astfel prizoniera inteniilor de
lectur ale lui Augustin.
Faptele concrete din povestea lui religioas sunt c era fiul Monici, botezat n cretinism, i al lui
Patricius, care s-a botezat pe patul de moarte, cnd Augustin era adolescent. Nici unul dintre cei doi
nu era foarte evlavios, ns Monica a devenit mult mai cucernic la vduvie, iar cretinii o venereaz ca
sfnt. Pe cnd era copil, Augustin a intrat n Biserica cretin ca un catihet nc nebotezat, iar n
diferite momente ale vieii s-a gndit s se boteze, ns a amnat momentul din pruden. La educaia
lui clasic s-a adugat i o lectur curioas, ns superficial, a Scripturilor cretine; apoi a fcut o
pasiune pentru maniheiti, bucurndu-se de tovria i de polemicile lor, la care a luat parte cu
nflcrare, aproape zece ani. S-a asociat cu maniheitii i i-a folosit ca instrument politic, chiar i
dup ce a susinut c s-a ndeprtat de credina lor; ajuns la Milano, i-a abandonat. n acel ora, unde
Ambrozie devenea vestit ca aprtor al ortodoxiei, Augustin a descoperit ortodoxia sau cel puin a
considerat c aceasta este satisfctoare ca practic a unui om de bun condiie. ns chiar i cnd a
acceptat s primeasc botezul de la Ambrozie, n 387 d.Hr., reunind astfel religia mamei sale i
practicile culturale ale tatlui, a reuit s-i construiasc un cretinism al su, propriu.
Influenat ntr-o anumit msur de Ambrozie, i-a transformat cretinismul ntr-un rival i un
nlocuitor al austeritii filozofilor antici. Dup ce a citit textele lui Platon i a neles corect o parte a
doctrinei acestuia, Augustin a hotrt c, de fapt, cretinismul era posibil doar dac el reuea s
depeasc limitele ce i-ar fi fost impuse de vreo fa bisericeasc aa c a hotrt s rmn
celibatar, cu toate c era un laic i nu i se cerea acest lucru. Viaa lui lumeasc, n care avusese o
mulime de iubite, a luat sfrit, iar Augustin a acceptat abstinena sexual ca pre al credinei. Dup
o iarn lung, petrecut retras din calea ispitelor oraului, s-a dus la Ambrozie pentru a fi botezat, iar
apoi a plecat pe netiute din Milano i n urmtorii patru ani a trit n singurtate. Nu prevzuse c
acest stil de via avea s-l duc la intrarea n rndurile clerului cretin i probabil ar trebui s-l
credem cnd afirm c nici nu voise acest lucru.
Era deja episcop al Hipponei cnd a nceput s-i scrie povestea vieii, ca o dram a cderii i mririi, a
pcatelor i convertirii, a disperrii i a mntuirii. i-a scris povestea ntr-o perioad cnd nu era
nconjurat de suspiciune adversarii lui donatiti considerau c era foarte ciudat, sau cel puin foarte
n interesul lui, c atunci cnd plecase din Africa era un maniheist nebun, iar la ntoarcere susinea cu
sfiiciune c fusese botezat n Biserica oficial. Se pare c felul n care i-a povestit viaa avea ca scop
s-i ntreasc pe adepii lui i s-i dezarmeze pe adversari. n cazul n care Confesiunile n-ar fi ajuns
pn la noi, nu am fi bnuit ce poveste se afl n spatele lor. Ar trebui s nvm s o ascultm fr s
lsm ca naraiunea egocentric s ne orbeasc, pentru a putea citi cu un ochi proaspt viaa lui
Augustin.

Confesiunile (Confessiones, 397 d.Hr.)
Dei povestirea autobiografic ocup o mare parte din crile a noua i a treisprezecea
ale Confesiunilor, ea este exterioar scopului lucrrii. Pentru Augustin, confesiunile sunt un termen
atotcuprinztor pentru discursurile religioase oficiale: rugciunea ctre Dumnezeu, nvinuirea de sine,
mrturisirea credinei. Cartea este o meditaie bogat n semnificaii a unui brbat n floarea vrstei
(abia mplinise 40 de ani cnd a scris-o) care se gndete la cursul i sensul vieii sale. Opoziia dintre
rtcirile trecute i noua sa poziie oficial, ca episcop, este pus n eviden n multe feluri n cadrul
crii, nu n ultimul rnd prin faptul c un text care ncepe ca o povestire despre copilrie se termin
cu o analiz extins i foarte teologic a Genezei. Prin urmare, firul narativ merge de la nceputurile
vieii unui om la cele ale societii umane. ntre aceste dou extreme, relatarea despre pcat i
mntuire reine atenia celor mai muli cititori.
Cei care ncearc s descopere n ea amintirile unui mare pctos sunt, invariabil, dezamgii, fiind
adesea zpcii de amnuntele nesemnificative ale eecului, care ns l preocup pe autor. Relatarea
mntuirii are o mai mare importan. Augustin este influenat mai ales de puternicele predici
intelectuale ale afabilului episcop Ambrozie, un diplomat nnscut, care mpac, pentru el, atracia
exercitat de cultura intelectual i social a Antichitii, de care Augustin era atras i pe care o
cunotea ca nimeni altul, cu nvturile spiritual-cretine. Legtura ntre cele dou este felul n care
Ambrozie expune, iar Augustin recepteaz o parte dintre doctrinele lui Platon, aa cum fuseser ele
preluate n Antichitatea trzie de coala neoplatonic. Augustin i-a dat ascultare lui Ambrozie i a citit,
n traducere latin, cteva dintre operele extrem de dificile ale lui Plotin i Porfir; de la ei i-a nsuit
o viziune intelectual a cderii i ridicrii sufletului omului, o viziune pe care a gsit-o confirmat n
lectura Bibliei, aa cum o propunea Ambrozie.
Totui, pentru Augustin, religia nu a fost niciodat o problem strict intelectual. Cartea a aptea
dinConfesiuni relateaz o convertire total satisfctoare din punct de vedere intelectual, ns cartea a
opta, absolut extraordinar, l ajut s fac necesarul pas nainte. Augustin n-ar fi putut s ajung
singur s-i doreasc ritualul purificator al botezului, fr s se desprind total de dorinele carnale.
Pentru el, botezul presupunea renunarea la sexualitate n toate manifestrile sale. Augustin relateaz
n Confesiuni c a ajuns la voina de a renuna la sexualitate dup ce a citit epistolele Sf. Pavel. Scena
hotrtoare a avut loc ntr-o grdin din Milano, unde a avut impresia c aude o voce de copil care-i
spunea: Ia i citete (n latin: Toile, legere), i imediat dup aceea el a gsit n scrisorile Sf. Pavel
inspiraia pentru a adopta o via de castitate.
Restul Confesiunilor sunt n mod esenial o meditaie despre faptul c, dei studiaz continuu
scripturile i ncearc s neleag nelepciunea divin, tot nu reuete s ating perfeciunea i
despre felul n care, odat ajuns episcop, Augustin face pace cu propriile defecte. Volumul, mbibat de
limbajul Bibliei, este o oper de o mare for i miestrie artistic.

Cetatea lui Dumnezeu (De civitate Dei)
La 15 ani dup scrierea Confesiunilor, ntr-o vreme cnd Augustin aproape c pusese capt
ndelungatelor sale conflicte cu donatitii (ori ceruse sprijinul autoritilor pentru a face acest lucru),
ns nainte de a ncepe s se ridice chiar el mpotriva pelagienilor, lumea roman a fost zguduit de
vestea unui conflict armat n Peninsula Italic. O armat de strnsur, avndu-l n frunte pe Alaric, un
general de origine germanic i cruia i se ncredinase conducerea unei bande barbare, ncerca de
mult s smulg imperiului anume privilegii, atacnd din timp n timp i jefuind regiunile prospere ale
acestuia. n 410 d.Hr., forele lui Alaric au atacat i cucerit chiar Roma, unde au rmas cteva zile,
nainte de a se ndrepta spre S Italiei. Semnificaia militar a acestui gest era de-a dreptul nul
debandada guvernrii romane devenise att de mare, nct era aproape la ordinea zilei ca bande
narmate s in prizoniere provincii ntregi, iar trupele de care vorbim aveau s mai hoinreasc vreo
zece ani, nainte de a se stabili n Spania i n S Franei de azi.
ns efectul simbolic pe care l-a avut cucerirea Romei de ctre strini, fapt fr precedent de cnd
galii reuiser acest lucru n 390 .Hr., a zguduit ncrederea multor oameni, preocupai de soarta lor,
de-a lungul ntregii lumi mediteraneene. i, cum acest lucru se ntmpla la nici 20 de ani dup edictul
decisiv mpotriva pgnismului, dat de mpratul roman Teodosiu I n 391 d.Hr., au aprut de ndat
speculaii potrivit crora poate c Imperiul Roman greise fa de zei. Poate c noul zeu cretin nu era
att de puternic pe ct pruse. Poate c vechii zei i apraser mai bine supuii.
E greu de spus ct de serioase ori de puternice erau aceste argumente; n vremea aceea, pgnismul
era n deriv, iar cretinismul de neclintit de la crma guvernrii. ns Augustin a vzut n murmurele
de ndoial o ocazie excelent pentru polemic, pe care o cutase ndelung, aa c a srit n aprarea
cilor lui Dumnezeu. E destul de improbabil c aceia care se ndoiau i cititorii lui ar fi fost pgni. n
cel mai ru caz, e clar c audiena pe care o intea el era format din muli indivizi aflai ntr-o afiliere
exterioar fa de Biserica cretin. n urmtorii 15 ani, edificnd o argumentaie laborioas, el a
schiat un nou mod de a nelege societatea uman, plasnd cetatea lui Dumnezeu deasupra i
mpotriva cetii omului. Roma a fost detronat iar prdarea oraului considerat fr importan n
favoarea Ierusalimului ceresc, adevrata cas i origine a ceteniei pentru toi cretinii. Cetatea
omului era condamnat s fie distrus, iar cei nelepi trebuiau s-i pstreze actele de locuitori ai
cetii de sus, care triesc n aceast lume ca pelerini ce tnjesc dup ntoarcerea acas.
Despre Cetatea lui Dumnezeu mpotriva pgnilor (De civitate Dei contra paganos, 413-426/427 d.Hr.)
este mprit n 22 de cri. Primele zece resping preteniile de putere divin ale diferitelor
comuniti pgne. Ultimele 12 reiau povestea biblic a omenirii, ncepnd de la Genez pn la
Judecata de Apoi, oferind ceea ce Augustin consider a fi adevrata istorie a cetii lui Dumnezeu, iar
istoria cetii omului, inclusiv istoria Romei, poate fi neleas cum trebuie numai dac este plasat
prin confruntare cu cetatea lui Dumnezeu.
Lucrarea este prea lung i uneori, mai ales n ultimele cri, prea discursiv ca s poat fi citit astzi
cu uurin n ntregime, ns este impresionant ca ntreg i fascinant n anumite pri. Atacul
usturtor din primele cri la adresa pgnismului este memorabil i eficient, ntlnirea cu platonismul,
n crile 8-10, are o mare importan filozofic, iar ultimele cri (n special cartea a 19-a, n care
apare viziunea adevratei pci) ofer o imagine a destinului uman care avea s rmn convingtoare
timp de cel puin o mie de ani. ntr-un fel, Cetatea lui Dumnezeu este (chiar n mod contient) reluarea
cretin a Republicii lui Platon i a imitaiei platoniciene a lui Cicero, Republica.
Cetatea lui Dumnezeu a fost citit n numeroase moduri n decursul Evului Mediu, unele puncte fiind
considerate n mod virtual un document fondator al ordinii politice regale i papale, pe care Augustin
cu greu i-ar fi imaginat-o. Ea este o viziune extrem de contradictorie a vieii oamenilor, care accept
dezastrul, moartea i dezamgirea, pstrnd sperana ntr-o via mai bun care urmeaz s vin, o
speran ce reuete s uureze i s dea un sens vieii n aceast lume.
Revizuiri (Retractationes, 426-427 d.Hr.)
O carte care, din multe puncte de vedere, este la fel de neobinuit ca i Confesiunile, scris n ultimii
ani ai vieii, ofer o lectur retrospectiv a carierei lui Augustin. Formal, volumul este un catalog al
scrierilor sale, cuprinznd comentarii referitoare la mprejurrile elaborrii acestora i retractri sau
rectificri ulterioare. (Unul dintre efectele crii a fost c le-a uurat cititorilor medievali gsirea i
identificarea operelor autentice ale lui Augustin; de aceea, ea este un factor important n
supravieuirea attor opere ale sale.) Un alt efect al crii
este c le inculc i mai mult imaginea vieii lui Augustin aa cum a conceput-o el. Foarte puine
lucruri din acest volum sunt false ori neconcludente sau inexacte, ns forma i prezentarea lor fac din
carte una de propagand. Aa cum se prezint aici, Augustin a fost credincios, consecvent i
neovielnic, n doctrin i n via. Muli dintre cei care l-au cunoscut ar fi putut detecta la el fie
progrese, fie tergiversri, n funcie de punctul lor de vedere.
Despre doctrina cretin (De doctrina christiana, crile 1-3 396/397d.Hr., cartea a patra, 426
d.Hr.)
A fost nceput n primii ani de episcopat ai lui Augustin, dar terminat dup treizeci de ani. n aceast
imitaie a oratoriei lui Cicero, n scopuri cretine, el elaboreaz o teorie a interpretrii Scripturilor i
ofer un ghid practic pentru cei care vor s devin predicatori. Cartea a exercitat o mare influen n
Evul Mediu, ca tratat de educaie ce susinea primatul nvturilor religioase bazate pe Biblie.
Accentul pe care-l punea pe interpretarea alegoric a Scripturilor, fcut n nite parametri foarte
laci, era n mod special semnificativ, i rmne de interes pentru filozofi datorit modului subtil i
plin de influen n care Augustin discut teoria semnelor, precum i pentru felul n care limbajul
reprezint realitatea.
Despre Sfnta Treime (De Trinitate, 399/400-416/421 d.Hr.)
Cele mai rspndite i ndelungate controverse teologice din sec. IV d.Hr. au avut ca subiect doctrina
cretin a Trinitii reprezentat prin Tatl, Fiul i Sfntul Duh. Africa lui Augustin a rmas n mare
parte n afara acestor dispute, majoritatea lucrrilor fiind scrise n greac, limb pe care teologul o
cunotea foarte puin i, de aceea, nu avea acces la aceste scrieri. ns el cunotea foarte bine
prestigiul i importana subiectului, de aceea i-a expus propria prere despre el n cele 15 cri ale
volumului. Augustin adopt cu grij o poziie foarte n linia oficial, potrivit spiritului timpului su i al
vremurilor ce i-au urmat, ns adaug propriile accente n felul n care prezint asemnarea dintre
Dumnezeu i om: el consider c treimea lui Dumnezeu se reflect ntr-o galaxie de triniti
asemntoare n sufletul omului i, de aceea, vede aici att setea de meditaie, ct i raiunea
profund a optimismului referitor la condiia uman.
Comentarii literale la Genez (De genesiad litteram, 401-414/415 d.Hr.)
Pentru Augustin, povestea creaiei din Cartea Facerii reprezint scriptura prin excelen. El a scris cel
puin cinci tratate extinse despre aceste capitole (dac includem aici i ultimele trei cri
din Confesiuni i crile 11-14 din Cetatea lui Dumnezeu). Tratatul acesta este rezultatul multor ani de
munc, de la sfritul anilor 390 d.Hr. pn prin 410 d.Hr. Noiunea de comentariu literal poate s
surprind pe muli dintre contemporani, cci expunerea istoric a naraiunii e scurt i se refer mai
degrab la relaiile implicite ntre Adam i Eva i omenirea czut. Este de menionat c subtextul
tuturor scrierilor lui Augustin despre Facere era hotrrea sa de a valida buntatea lui Dumnezeu i a
creaiei sale mpotriva dualismului maniheist.
Predicile
Aproape o treime dintre lucrrile care au supravieuit constau n predici, care cuprind peste un milion
i jumtate de cuvinte, majoritatea notate de scribi n timp ce el vorbea spontan. Predicile acoper o
palet larg de subiecte. Multe sunt simple prezentri ale scripturilor, citite cu voce tare n timpul
slujbei, potrivit regulilor bisericeti, ns Augustin a urmrit i anumite teme. Exist predici pornind de
la cei 150 de Psalmi, adunate chiar de el ntr-o colecie separat, Ennarationes in Psalmos (Enaraiuni
pornind de la Psalmi, 392-418 d.Hr.). Sunt probabil cele mai importante opere ale sale ca autor
omiletic, cci n poezia spiritual nltoare a evreilor el descoper mesaje pe care le poate aplica n
mod consistent la viziunea sa auster, plin de speran i realist despre cretinism. La un nivel
intelectual mai ridicat se afl Tractalus in evangelium Iohannis CXXTV(Tratat despre Evanghelia lui
Ioan, 413-418 d.Hr.), care alctuiete un comentariu total al celei mai filozofice dintre Evanghelii. Alte
predici sunt grupate mai ales n funcie de scripturi, dar merit s notm c Augustin nu a vorbit prea
mult despre profeii veterotestamentari, iar afirmaiile despre Sf. Pavel sunt consemnate mai degrab
n lucrrile scrise dect n predicile publice.
Primele scrieri
Modernii care au fcut o pasiune pentru naraiunea din Confesiuni sunt foarte interesai de lucrrile lui
de tineree, scurte i atrgtoare, multe oglindind stilul i maniera dialogurilor lui Cicero, ntr-un
coninut nou, cel al cretinismului platonizant: Contra academicos (mpotriva academicienilor, 386
d.Hr.), De ordine (Despre ordine, 386 d.Hr.), De beata vita (Despre viaa fericit, 386 d.Hr.)
i Soliloquia (Solilocvii, 386/387 d.Hr.). Aceste opere se aseamn i nu prea cu scrierile ulterioare,
ecleziastice, semnificaia lor istoric i biografic fiind dezbtut cu patim, ns aceste dispute nu
trebuie s ascund faptul c sunt piese ncnttoare i sclipind de inteligen. i, dac numai ele ne-ar
fi rmas de la Augustin, el tot ar fi rmas un personaj foarte respectat, dei minor, al literaturii latine
trzii.
Lucrrile polemice
Au supravieuit peste o sut de titluri scrise de Augustin, cele mai multe dedicate discutrii
controverselor care agitau spiritele ecleziastice n timpul anilor si de episcopat. Probabil c, dintre
operele scrise mpotriva maniheitilor, Confesiunile rmne cea mai atractiv i interesant; secta
respectiv este foarte puin cunoscut azi, din cauza respingerii amnunite a doctrinelor sale
gnostice, mai pline de idiosincrazii, ca s aib prea mare importan. ns polemica dintre Augustin i
donatiti a avut o rezonan modern, datorit rolului jucat n crearea unei relaii ntre Biseric i stat
(n viziunea lui Augustin, statul i Biserica folosindu-se reciproc deliberat pentru a-i atinge scopurile)
i deoarece a susinut cauza unei Biserici universale, mpotriva particularitilor locale. Pentru
teologie, n De baptismo contra Donatistas (Despre botez; 401 d.Hr.), Augustin i expune mai clar
ideile antidonatiste, ns o alt lucrare, Gesta Collationis Carthaginensis (Actele Conciliului de la
Cartagina, 411 d.Hr.), d, mai stenografic, o idee mai clar despre politicile i impresiile proaste ale
schismei.
Problemele puse de atacurile lui Augustin la adresa pelagianismului au o istorie lung n cadrul
cretinismului, ieind n mod vizibil din nou la suprafa n dezbaterile din timpul Reformei despre
liberul arbitru i predestinare. De spiritu et littera (Despre spirit i liter, 41 d.Hr.), scris pe la
nceputul controversei, este relativ irenic i i expune foarte frumos punctul de vedere. De gratia
Christi et de peccato originali (Despre graia lui Hristos i despre pcatul originar, 418 d.Hr.) este o
expunere mai metodic. Poziiile cele mai puternice pe care, n ultimii ani de via, Augustin se
plaseaz n favoarea predestinrii sunt prezentate n De praedestinatione sanctorum (Despre
predestinarea celor sfini, 429 d.Hr.) i De dono perseverantiae (Despre darul perseverenei, 429
d.Hr.).
Spiritul i realizrile Sf. Augustin
Influena Sf. Augustin a fost imens n Evul Mediu. Au supravieuit mii de manuscrise, iar multe
biblioteci medievale serioase care nu aveau mai mult de cteva sute de cri posedau mai multe
lucrri ale lui Augustin dect ale oricrui alt scriitor. Aceast celebritate este paradoxal cu att mai
mult cu ct multe dintre ele au fost recuperate dup moartea sa, din locuri i comuniti aflate foarte
departe de el. Augustin era citit cu lcomie ntr-o lume n care cretinismul devenise att de important
ntr-un mod pe care el nici mcar nu-l visase, adic o lume care nu semna cu cea creia i se adresau
crile sale.
O parte din succesul lui se datoreaz puterii de necontestat a scrisului su, o alta norocului pe care l-a
avut de a-i menine o reputaie de om al doctrinei oficiale, neptat nici de dezbaterile referitoare la
cele mai extremiste idei ale sale; dar, n primul rnd, Augustin i-a gsit vocea n cteva teme pe care
le-a expus elocvent de-a lungul carierei sale. n tineree, cnd, n Solilocvii, se ntreab ce vrea s
cunoasc, i rspunde:Numai dou lucruri: pe Dumnezeu i sufletul. Astfel, el vorbete despre
respectul pentru un Dumnezeu ndeprtat, distant i misterios, dar i puternic i prezent fr ncetare
n orice timp i loc. Totus ubique (n latin, Totul peste tot) este cuvntul-cheie, mereu repetat, al
doctrinei lui Augustin.
n acelai timp, Augustin surprinde amrciunea i nesigurana condiiei umane, centrat pe experiena
izolat i individual a persoanei. Cci, din tot ce scrie despre comunitatea cretin, cretinul lui st
singur n faa lui Dumnezeu, captiv ntr-un trup i suflet unic, dureros de contient de felul diferit n
care se cunoate pe sine i n care poate cunoate ali oameni de la distan i cu mare greutate.
Probabil c Augustin a fost un prieten mult prea autoritar pentru cei care l-au cunoscut, o for
vijelioas, de nenfrnt, dar nu observm n preajma lui nici un prieten att de apropiat cum a fost
Atticus pentru Cicero sau Lou Andreas-Salome pentru Rainer Maria Rilke, ceilali doi solitari foarte
elocveni. ns Augustin are o mare capacitate de observaie. Sinelui su izolat n prezena lui
Dumnezeu i este refuzat chiar i satisfacia solipsismului: sinele nu se poate cunoate pn cnd
Dumnezeu nu se ndur s le reveleze fiinelor umane identitatea lor, i nici mcar atunci nu este
posibil nici o ncredere, nici o odihn.
Despre Augustin i ideile sale s-au scris mii i mii de pagini. Datorit importanei sale, el este adesea
adus n discuie pe marginea unor subiecte (de la imaculata concepie pn la etica contracepiei) pe
care cu greu i le-ar fi imaginat ori le-ar fi discutat. ns tema Dumnezeului imperial i cea a sinelui
condiionat sunt foarte profunde i merg departe, explicnd refuzul su de a accepta doctrinele
maniheiste ale unui diavol puternic, n rzboi cu Dumnezeu, particularismul donatist, confruntat cu
religia universal, sau afirmaiile pelagienilor despre autonomia i ncrederea oamenilor. Ideile sale
despre sexualitate i locul femeilor n societate au fost testate cu amnuntul i gsite n ultimii ani,
ns i ele i au rdcinile n singurtatea unui om ngrozit de tatl lui ori de Dumnezeul lui.
Omul Augustin i experiena lui, att de viu nfiat i, n acelai timp, nvluit n Confesiunile sale,
dispar din faa noastr, fiind nlocuite de nvtorul senin pictat n arta medieval i renascentist.
Merit s amintim c Augustin i-a sfrit viaa ntr-o comunitate care tremura pentru bunstarea
material i c a ales s-i triasc ultimele zile singur ntr-o chilie, punndu-i pe perete, ntr-un loc
de unde i putea vedea, cei apte Psalmi ai cinei, pentru a se rfui o ultim dat cu pcatele sale,
nainte de a se nfia creatorului su.
sursa: http://istoriiregasite.wordpress.com/2012/12/29/sfantul-augustin-viata-s...