Sunteți pe pagina 1din 6

Nu avem la ndemn puin timp, ci pierdem foarte mult timp!

Viaa este destul de lung i ne-a fost dat din belug pentru nfptuirea celor mai nalte lucruri, cu
condiia s tim s ne-o chibzuim. Dar cnd este cheltuit n lux i nepsare, fr a fi consacrat unei
fapte bune, trebuie s fim pur i simplu silii pentru ca, fr a o vedea scurgndu-se, s ne dm seama c
viaa a i trecut.

ntr-adevr viaa e scurt, dar nu pentru c aa o primim, ci pentru c aa ne-o facem. Nu suntem nite
nevoiai la cheremul ei, ci pur i simplu risipitori. Bogiile uriae, regeti, cnd ajung n minile unui
stpn nechibzuit, se mprtie ntr-o clip. Dimpotriv, orict ar fi de modeste, dac sunt ncredinate
unui paznic bun, sporesc cu timpul. La fel i existena noastr se ntinde mult pentru cel care i-o
chivernisete cum se cuvine.

De ce ne plngem de natur? Ea s-a purtat binevoitor cu noi: viaa, dac tii cum s-o foloseti, este
lung. Dar unul e cuprins de o lcomie nesioas, altul i irosete forele n munci de prisos, altul e
umflat de vin, cellalt e toropit de trndvie. Unul s-a istovit de o ambiie gata ntotdeauna s dea n
judecat pe cei din jurul lui, altul, mnat de lcomia unui ctig, rtcete din loc n loc, de pe o mare pe
alta. (...) Unii sunt nemulumii de felul cum i-au njghebat viaa: clipa fatal i surprinde lenevind i
cscnd, astfel nct nu m voi sfii s repet un adevr pe care l-a rostit, ca un oracol, cel mai mare dintre
poei: Partea din via pe care o trim este scurt. De fapt restul nu aparine vieii, ci timpului. Viciile i
mpresoar de pretutindeni i nu le ngduie nici s se nale din nou, nici s-i ridice ochii ca s ptrund
adevrul, ci i in la fund, cufundai n pasiuni. Nu vor putea niciodat s se ntoarc la ei nii. Dac din
ntmplare, le e dat s aib parte de puin linite, ca n largul mrii, unde, chiar dup ce vntul s-a mai
potolit, struie nc o uoar frmntare, ei sunt la fel de tulburai i pasiunile nu le ngduie niciodat o
tihn statornic.
Crezi c m gndesc la cei care-i mrturisesc greelile? Privete la cei dup a cror fericire tnjete
toat mulimea: sunt pur i simplu sufocai de averea lor. Cte bogii apstoare! Ct vrsare de snge
a provocat elocvena multora i preocuparea zilnic de a-i arta talentul! Ct sunt de palizi din pricina
plcerilor nentrerupte! Gloata stnjenitoare a clienilor nu las multora nici o clip liber!
Pe scurt msoar-i cu privirea pe tia de sus n jos: unul trte pe altul la proces, cellalt e martor;
unul e judector, cellalt e aprtor i tot aa, nimeni nu-i cere independena.
Ne irosim forele unii mpotriva altora, fr rost!(...)

Unul este n slujba cuiva, cellalt n slujba altui stpn. Nimeni nu-i aparine siei. n aceast situaie nu
pare curat nebunie indignarea unora? Se plng de dispreul celor puternici numai cei care nu gsesc
rgazul de a le da ascultare (...) Zici c te-a privit odat unul cu o uittur obraznic? Ai dreptate, fr
ndoial, dar trebuie s recunoti c a binevoit cel puin s te priveasc, i-a aplecat urechea la vorbele
tale, te-a primit alturi de el. Tu ns n-ai catadicsit niciodat s te priveti, nici s te asculi! Nu este deci
cazul s te fleti c i-ai mplinit datoria cci dac ai fcut-o, n-a fost pentru c ai vrut s stai cu
cellalt, ci pentru c N-AI PUTUT S RMI CU TINE NSUI (...)

mi place, de asemenea, s-l ntreb pe unul din mulimea oamenilor n vrst: Ai ajuns la captul vieii,
o sut de ani i mai bine apas pe umerii ti. Hai, ntoarce-te napoi i f-i socoteala. Vezi ct timp i-a
mncat creditorul, ct iubita, ct regele, ct clienii. Gndete-te ct timp i-au luat certurile cu nevasta,
pedepsirea sclavilor, de cte ori ai cutreierat oraul n lung i-n lat pentru felurite ndatoriri mondene.
Adaug bolile pe care ni le facem adeseori cu mna noastr, pune la socoteal i timpul folosit fr rost:
o s vezi c ai mai puini ani dect socoteti. Adu-i aminte de cte ori ai luat hotrri sigure, cte ceasuri
din zi ai petrecut aa cum i-ai dorit, vezi de cte ori ai putut s dispui ntr-adevr de tine nsui. Numr
clipele cnd chipul i-a rmas nepstor i sufletul nenfricat, vezi care a fost opera ta ntr-o existen
att de ndelungat. Mai amintete-i ci oameni i-au irosit viaa fr ca tu s-i fi dat seama de
pagub. Socotete ct timp i-au smuls suferina zadarnic, bucuria prosteasc, lcomia, conversaia
linguitoare i o s vezi ce puin i-a rmas din ceea ce a fost al tu: o s nelegi astfel c mori nainte de
vreme

Care este aadar pricina? V purtai ntotdeauna ca i cum ai tri venic, fr s v amintii vreo clip de
slbiciunea voastr, fr s v gndii vreodat la timpul care a i trecut. Irosii vremea ca i cum ai fi
stpnii unor comori nesfrite, atunci cnd de fapt ziua pe care o dai altcuiva sau o consacrai unei
ndeletniciri oarecare, este poate ultima din viaa voastr. V temei ntotdeauna, ca toi muritorii, dar
rvnii cu patim s obinei totul, ca i cum ai tri venic!

O s auzii pe muli spunnd: La cincizeci de ani m retrag la odihn, la aizeci o s scap de toate
ndatoririle. Dar, la urma urmei, de ce eti aa de sigur c o s trieti pn atunci? Cine i va ngdui s
trieti att ct ai hotrt tu? Nu i-e ruine s-i pstrezi pentru suflet rmiele vieii i s-i consacri
pentru cugetare numai acel timp cnd nu vei mai fi bun de nimic altceva? (...)

Arta de a tri trebuie deprins de-a lungul ntregii viei i, ceea ce te va mira poate cel mai mult, toat
viaa trebuie s nvei s mori! (...)

Cu siguran o s auzi pe muli dintre cei pe care i copleete o mare fericire strignd din cnd n
cnd, n mijlocul cetelor de clieni, adevrate pledoarii sau alte fleacuri onorabile: Nu am dreptul s
triesc!. Cum s-l ai dac toi cei care te cheam la ei, te rpesc ie nsui? Cte zile i-a luat acest
acuzat? Dar acest candidat? i aceast btrn obosit s tot mearg la nmormntrile motenitorilor
ei? Cte zile i-a irosit acest bolnav nchipuit care a lcomia vntorilor de testamente? Ct timp i-a
rpit oare acest prieten influent care te ine nu de dragul prieteniei, ci doar pentru fal? (...)

Unul, dup ce a obinut fasciile la care a rvnit, ar vrea s le depun ndat i curnd l vei auzi spunnd:
Cnd o s treac acest an?. Altul face jocurile ale cror sori tie dinainte c-i vor reveni lui: Cnd,
zice, o s ies i eu ctigtor?. Un avocat e hruit n for i, n mare nvlmeal, strig mai departe
dect poate fi auzit: Cnd, zice, voi scpa de toate afacerile astea? Fiecare i las viaa s se distrug
i sufer de dorina viitorului, dezgustat de prezent.

Dar cel care-i folosete timpul pentru sine, care-i rnduiete fiecare zi ca i cum ar fi viaa ntreag, nici
nu-i dorete ziua de mine, nici nu se ndoiete de venirea ei. ntr-adevr, ce plcere nou ar putea s-i
aduc ceasul care vine? Toate senzaiile i sunt cunoscute, le-a ncercat pe toate din plin. Soarta n-are
dect s dispun de rest, dup bunul ei plac: viaa sa este n siguran.

Nu poi s consideri c cineva a trit mult judecnd dup ct este de crunt sau dup zbrciturie feei: el
n-a trit mult, ci a existat mult timp. O s spui c un om a navigat ndelung pentru c la ieirea din port l-
a prins o furtun ngrozitoare i, purtat de vrtejul furios al valurilor, s-a nvrtit n cerc n acelai loc?
Nu, acesta n-a plutit mult, ci a fost azvrlit de valuri ncoace i-ncolo.

M mir ntotdeauna cnd vd oameni cernd altora din timpul lor i pe cei care sunt rugai, gata s li-l
dea de ndat. i unii i alii iau n considerare motivul pentru care sunt solicitai, dar nimeni nu se
gndete la timpul n sine! Ca i cum ceea ce se cere n-ar nsemna nimic, ca i cum ceea ce se acord n-
ar valora nimic. Bunul cel mai preios dintre toate devine o jucrie; dar noi nu ne dm seama de valoarea
lui pentru c nu e perceptibil i de aceea l socotim drept un lucru ieftin sau aproape fr nici un pre.
(...)

Dar uit-te la aceti oameni; bolnavi, cnd se afl n pericol de moarte cad la genunchii medicilor; de
teama morii sunt gata s cheltuiasc tot ce au agonisit numai pentru a mai tri. Aa de ncordat este
lupta sentimentelor care se d n sufletul lor! Cci dac s-ar putea s i se prezinte fiecruia socoteala
anilor scuri i pe aceea a anilor care i rmn de trit, cum vor mai tremura cei care vor vedea puinul
care le-a rmas, cum l vor mai chibzui! (...)

Oare poate fi ceva mai nesbuit dect felul n care gndesc unii oameni, m refer la cei care se laud cu
nelepciunea lor? Sunt prea ocupai i, ca s poat tri mai bine, i cheltuiesc viaa organizndu-i-o. i
nir planurile pe un timp ndelungat: ori cel mai mare pcat fcut vieii este amnarea; ea ne rpete
zilele care ni se ofer, ea ne jefuiete de prezent prin promisiunile viitorului. Cea mai mare greutate n
via este ateptarea care atrn de mine i l pierde pe azi. Tu dispui de ceea ce se afl n minile
Soartei, n timp ce pierzi ceea ce se afl n minile tale. Unde te uii? ncotro i ndrepi gndurile?
Viitorul plutete n nesiguran: triete deci n prezent. (...)

ELOGIUL FILOZOFIEI

Dintre toi muritorii sunt linitii doar cei care se consacr filozofiei; doar ei triesc cu adevrat. Ei nu se
mulumesc s se ngrijeasc prea tare de existena proprie; la vrsta lor ei i adaug toate secolele,
nsuindu-i toi anii scuri nainte ca ei s se fi nscut. i, ca s fim drepi, va trebui s recunoatem c
vestiii ntemeietori ai doctrinelor sacre s-au nscut pentru noi, nou ne-au pregtit viaa. Ne ndreptm
spre adevrurile mree scoase din ntuneric la lumin prin truda altuia; nici un secol nu ne-a fost
interzis; la toate avem acces i dac prin mreia sufletului ne este ngduit s nvingem limitele
slbiciunii omeneti, avem o lung ntindere de timp de strbtut.

Noi putem s discutm cu Socrate, s ne ndoim cu Carneade, s ne linitim cu Epicur, s nvingem
natura uman cu stoicii, s o ntrecem cu cinicii. ntruct ne este permis s participm la orice secol, de
ce n-am iei atunci din strmtul i nesigurul curs al vieii, pentru a ne dedica din tot sufletul acestor
meditaii care sunt venice, nesfrite i comune celor mai nobile spirite?

tia care alearg dup tot felul de ndatoriri, care se chinuie pe ei nii i pe cei din jurul lor, dup ce,
pierzndu-i minile de-a binelea, se vor fi plimbat din poart-n poart fr s fi ocolit pragul vreunei ui,
dup ce vor fi rspndit prin cele mai felurite case saluturile lor interesate, ct de puini oameni vor fi
reuit s vad, la urma urmei, n acest ora imens i hruit ntre mii de pasiuni?

Ct de muli vor fi dintre acetia pe care somnul, dezmul sau neomenia i vor ndeprta? Ci, dup ce
se vor fi chinuit mult vreme, vor alerga prefcndu-se grbii! Ct se vor codi s se arate n atriumul
tixit de clieni i se vor retrage n colurile ntunecoase ale caselor, ca i cum n-ar fi mai nepoliticos s
dezamgeasc dect s-i lase la poart! Muli dintre ei, toropii i nc mahmuri dup beia de ieri, n
faa acestor nenorocii care se scoal cu noaptea-n cap ateptnd ca ei s se trezeasc, vor rspunde la
rostirea n oapt a numelui lor, de buze abea ntredeschise, prin cel mai dispreuitor cscat!

Noi socotim, orice s-ar spune, c i ndeplinesc adevratele lor ndatoriri cei care vor s-i aib alturi n
fiecare zi pe Zenon sau Pythagora, pe Democrit sau pe ceilali naintai ai bunelor nvturi; pe cei care
vor s-i aib pe Aristotel i pe Teofrast n intimitatea lor. Putem oricnd s apelm la ei; vizitatorul nu va
pleca de la ei fr a fi mai fericit, mai dispus s-i iubeasc; nici unul nu-l va lsa s plece cu minile goale.
Oricine poate merge s-i ntlneasc, fie zi, fie noapte.

Nici unul dintre ei nu te va sili s mori, ci te va nva CUM s o faci: nici unul din ei nu-i va risipi anii,
fiecare i-i va aduce pe ai si; cu niciunul discuia nu va fi primejdioas, prietenia lor nu va fi funest,
grija nici unuia nu va fi costisitoare. Poi lua de la ei tot ce vrei; nu va depinde dect de tine s te nfrupi
din bunurile lor ct i-e voia.

Ce btrnee frumoas i fericit l ateapt pe cel care s-a pus sub ocrotirea lor! Va avea prieteni de
ncredere cu care va putea s discute despre lucrurile cele mai mrunte ca i despre cele mai
importante, pe care va putea s-i consulte zilnic n problemele personale. De la acetia vor auzi adevrul
spus fr ocol i vor fi ludai de ei fr linguire, ntr-un cuvnt vor avea prieteni a cror purtare e
demn de urmat.

Obinuim s spunem c n-a stat n puterea noastr s ne alegem prinii, c ne-au fost dai la
ntmplare; dar nou, filozofilor, ne este permis s ne natem dup cum vrem! Spiritele cele mai vestite
formeaz familii: alege-o pe aceea din care vrei s faci parte; vei primi nu numai numele lor, ci i
bunurile lor pe care nu va trebui s le pstrezi nici cu meschinrie, nici cu lcomie. Vor spori cu att mai
mult cu ct le vei mpri mai adesea.

Acetia i vor deschide drum ctre venicie i te vor nla ntr-un loc de unde nu s-a prbuit nimeni.
Este singurul mijloc de a depi condiia de muritor i chiar de a o transforma n nemurire. Onorurile,
monumentele, toate sentinele date de ambiie sau toate operele fcute de ea, se nruie curnd; nu
exist lucru pe care btrneea lung s nu-l ruineze sau s nu-l prbueasc; dar de cei pe care
nelepciunea i-a consacrat nu se poate atinge: nici o vrst nu-i va slbi; epoca i generaiile urmtoare
vor contribui la venerarea pe care o inspir opera lor i pentru c invidia se ndreapt de obicei
mpotriva vecinului, vom admira cu mai mult sinceritate de la distan.

Aadar viaa neleptului va dura mult. El nu e deloc nchis n aceleai hotare ca i ceilali. El singur e
slobozit de legile neamului omenesc. Toate secolele i se supun, ca unui zeu. E vorba de un timp trecut?
El l va cuprinde prin amintire; prezent? l folosete. Ct despre viitor, se bucur de el dinainte. Reunirea
tuturor acestor momente ntr-unul singur i face viaa lung.

Viaa cea mai scurt i mai nelinitit o au cei care uit de trecut, neglijeaz prezentul i se tem de viitor.
Cnd ajung la capt, i dau seama, prea trziu, nenorociii, c au fost tot timpul ocupai cu a nu face
nimic.

S nu crezi c lungimea vieii lor ar fi dovedit de faptul c deseori i cheam moartea: ceea ce-i chinuie
nu e lipsa lor de prevedere, ci nesigurana pasiunilor care se transform chiar n lucrurile de care se tem;
adesea i doresc moartea pentru c le e fric de ea.

S nu caui dovada c triesc mult n faptul c ziua li se pare desori lung, c, pn la ora cinei, se plng
de ncetineala cu care trece vremea; atunci cnd ocupaiile i prsesc, toropii de lene, se agit i nu
tiu cum s-i mai omoare timpul. De asemenea, cnd rvnesc la o ndeletnicire oarecare, intervalul de
timp care-i separ de ea li se pare ngrozitor de lung. De pild, cnd s-au anunat lupte de gladiatori sau
cnd ateapt s vad vreun spectacol sau alt distracie, ar dori, pe Hercule, s sar peste zilele sau
ceasurile care au rmas pn atunci.

Orice ntrziere a lucrului sperat este lung; dar chiar i timpul pe care-l petrec cum le place este scurt
pentru ei i devine i mai scurt, tot din vina lor. Ei trec de la un capriciu la altul i nu se pot opri la o
singur dorin. Zilele nu sunt lungi pentru ei, ci de-a dreptul ngrozitoare; dar, dimpotriv, ct de scurte
li se par nopile pe care le petrec n mbriarea curtezanelor sau la beie.

De acolo furia mpotriva poeilor care hrnesc rtcirile omeneti cu povestirile lor, cnd l nfieaz pe
Jupiter fermecat de plcerile unei nopi de dragoste creia i-a dublat durata (aluzie la povestea lui
Jupiter i a Alcmenei Plaut, Amphitrzo n.t.). Ei a viciile noastre cnd le fac s urce la zeii nii,
oferind bolii noastre, prin exemplul divinitii, toate scuzele i toat ndreptirea. Cum s nu li se par
acestor oameni c nopile sunt prea scurte, cnd le pltesc att de scump? i pierd ziua n ateptarea
nopii, iar noapte prin teama de rsrit.

Pn i plcerile lor sunt tulburate i ntunecate de felurite spaime i n mijlocul celor mai zguduitoare
emoii apare acest gnd nelinititor: Ct va dura oare?. Din pricina acestui sentiment, regii i-au
deplns puterea, iar mreia soartei lor i-a ncntat mai puin, nspimntai de apropierea sfritului.

Cnd pe ntinderile nesfrite ale cmpiilor i desfurau armata pe care nu trebuia s o numere, ci s-i
aprecieze din ochi mulimea, cel mai trufa dintre regii persani (Xerxes n.t.) a vrsat lacrimi la gndul
c, peste o sut de ani, nici unul dintre aceti tineri nu va supravieui; dar chiar el era cel care le grbea
destinul pentru care-i comptimea, silindu-i pe unii s moar pe mare, pe alii pe uscat, n btlie sau n
retragere (...)

Noi ndeletniciri iau locul celor vechi, sperana strnete speran, ambiia, ambiie. Nu se caut sfritul
nenorocirilor, ci se schimb subiectul. Ne-au chinuit prea ndelung propriile noastre onoruri? Cele ale
altora ne rpesc i mai mult timp! Am fost scutii de oboselile unei candidaturi? Ne apucm s fim ageni
electorali! Am renunat cumva la plictiseala de a acuza? Cdem n aceea de a judeca! Am ncetat de a fi
judectori? Devenim anchetatori! Am mbtrnit ca administratori ai averii altora? Vom fi acaparai de
averea personal (...)

Unele boli trebuie ngrijite fr tirea celor atini de ele. Muli ns au murit fiindc i-au cunoscut boala!
(...)

Nimeni nu privete moartea n fa; toi sper s triasc foarte mult; unii se gndesc s-i nale
morminte impuntoare, se ngrijesc de dedicaiile de pe edificiile publice, de jocurile din jurul rugului,
vor s aib funeralii ct mai pompoase. Pe Hercule! Funeraliile lor, ca i cum ar fi trit prea puin, se fac
la lumina torelor i lumnrilor. (aa se nmormntau numai copiii n.t.)



(Extras din Lucius Annaeus Seneca Scrieri Filozofice Alese, Biblioteca pentru Toi, 1981, Editura
Minerva, Bucureti

Traducerea fragmentelor citate: Elena Lazr

Introdus n biblioteca www.poezie.ro de erban Georgescu)