Sunteți pe pagina 1din 284

Proog

Aeroportul So Paulo, Brazilia, 1991


Cu un mpus puternc a motoareor sae gemene cu reac fe, ngr|tu
avon drectora se rdc de pe pst , ansndu-se n v zduhu bott deasupra
orauu So Pauo. n ndu-se cu repezcune deasupra cee ma mar
metropoe dn Amerca Latn , aparatu Lear|et a|unse curnd a attudnea de
croazer de dou sprezece m de metr se ndrept c tre nord-vest cu o vtez
de opt sute de kometr a or . Instaat ntr-un scaun comod, cu fa a n drec a
contrar cee de mers, profesoara Francesca Cabra se ut cu un aer medtatv
pe> fereastr , a stratu parc de vat a noror, sm nd de|a psa str zor
nv ute n smog a energe cocottoare dn orau e de reedn . Un sfor t
nfundat, vennd dn partea ceaat a cuoaruu dntre scaune, ntrerupse
cuget re. Se ut a b rbatu care era sursa respectvuu sunet, un tp de vrst
m|oce, ntr-un costum mototot, se ntreb , c tnnd dn cap, a ce se
gndse tat e atunc cnd - aese drept body-guard pe Phpo Rodrgues.
scoase un dosar dn servet se apuc s noteze cte ceva pe
margnea dscursuu preg tt pentru confern a nterna ona de geo-tn e
ambentae de a Caro. Revzuse corna de vreo zece or, dar metcuoztatea
st tea cu des vrre h caracter. Francesca era o ngner str uct o
profesoar extrem de respectat , dar, ntr-un domenu ntr-o socetate
domnate de b rba , de a o femee savant se atepta s fe mai mult dect
perfect .
Cuvntee se nce oau pe pagn. Cu o noapte nante, st tuse pn trzu,
mpachetnd sstematzndu- hrte cu ucr r tn fce. Fusese prea
suresctat ca s doarm . Acum arunc o prvre nvdoas c tre bodyguardu
care sfor a se hot r s trag un pu de somn. puse dscursu a tur, ncn
sp taru scaunuu bne captonat nchse och. Camat de oaptee guturae
ae motoareor, adorm n curnd.
Vsee nu ntrzar . Putea pe mare, n ndu-se cobornd uor, ca o
meduz nut a suprafa de vaur domoae. O senza e p cut , dar numa
pn n momentu cnd un va o rdc mut apo o s s cad ca un ft
sc pat de sub contro. Peoapee se zb tur , deschse och se ut prn
cabn . Avea o senza e cudat , ca cum cneva ar f ncercat s - nface
nma. Dar totu p rea norma. Dn sstemu de dfuzoare se rev rsau n surdn
acordure obsedante ae meode u Antono Caros |obm, One Note Samba.
Phpo contnua s doarm dus. Senza a c nu era totu n ordne nu voa s
dspar . Se apec scutur cu bnde e de um r pe b rbatu adormt.
- Phpo, trezete-te!
Mna bodyguarduu se repez a tocu pstouu de sub han b rbatu se
trez nstantaneu. Se reaxa atunc cnd o v zu pe Francesca.
- Senhora, m cer scuze, spuse, c scnd. M-a furat somnu.
- pe mne. Se ntrerupse, p rnd s - ncordeze auzu. Ceva nu e n
ordne.
- Ce vre s spune ?
Ea zbucn ntr-un rs nervos.
- Nu tu.
Phpo zmb, cu expresa atottutoare a b rbatuu a c ru so e a auzt
ho n tmpu nop . O b tu uure pe mn , spre a o nt.
- M duc s v d.
Se rdc se ntnse, dezmor ndu- oasee, apo se puse n mcare
b tu a ua carng. Aceasta se deschse e vr capu n untru. Francesca
auz murmuru une conversa rsete. '
Cnd se ntoarse, Phpo zmbea arg, rados.
- Po spun c totu e OK, senhora!
Francesca mu um bodyguarduu, se s dn nou pe spate n scaun
trase adnc aer n pept. Temere e fuseser prostet. Perspectva de a se
ebera dn rn a propre mn dup do an de munc stovtoare o f cuse s
nu ma ab astmp r. Proectu o consumase, absorbse oree zeor ae
nop or dstrusese va a soca . Prvrea c zu pe dvanu ce se ntndea de-
a ungu pereteu dn spate a cabne rezst mpusuu de a verfca dac
serveta e metac era nc n sguran , n spa u dntre pernee acestua. In
p cea s-o consdere un revers a cute Pandore. n ocu reeor, avea s
r spndeasc n |ur numa ucrur bune, medat ce avea s fe deschs .
Descoperrea e avea s aduc s n tate prospertate pentru moane de
oamen, ar paneta n-avea s ma fe ncodat aceea.
Phpo ntnse Francesc o stc cu suc rece, de portocae. mu um,
gndndu-se c a|unsese s- consdere pe pacu e a scurt tmp dup ce
cunoscuse. Cu costumu u maro fonat, cu p ru r rt nc run t, cu musta a
sub re cu ochear rotunz, Phpo ar f putut trece drept un academcan
dstrat. N-avea de unde s te c e petrecuse an ntreg exersndu- aparen a
de tmdtate de stng ce. Cutvat cu gr| , taentu s u de a se confunda cu
medu ncon|ur tor, ca un tapet decoorat, adusese pe un oc de frunte prntre
agen sub acoperre a servcuu secret brazan.
Rodrgues fusese aes de tat e. La nceput, Francesca se mpotrvse
nssten eor u de a f nso t de un bodyguard. Era mut prea nantat n
vrst pentru a avea nevoe de d dac . Se decarase de acord dup ce v zuse
c tat s u era sncer ngr|orat n prvn a e. Dar b nua c p rntee f cea
gr| ma degrab n prvn a chpeor vn tor de zestre dect pentru sguran a
e.
Francesca ar f atras aten a b rba or char f r averea fame sae.
Intr-un nut a p ruu negru a pe de cuoarea fumuu, ea eea n evden .
Och e mgdaa , de un abastru-nchs, genee ung gura aproape perfect
erau motenrea sat de buncu |aponez. Bunca nem oac ncredn ase
p ru castanu-deschs, gena statur nate nc p narea teutonc a
maxaruu decat scuptat. Ea decsese cu mut vreme n urm c sueta sa
frumos propor onat avea ceva de-a face cu trau n Braza. Braz-encee
p reau s ab trupur crote speca pentru samba, dansu or na ona.
Francesca mbun t se modeu natura prn ntermedu mutor ore petrecute n
saa de gmnastc , unde se ducea pentru a se ebera de stresu munc.
Buncu e era un dpomat m runt atunc cnd Imperu |aponez g sse
sfrtu sub nor gemen, n form de cuperc . R m sese n Braza, se
c s torse cu fca ambasadoruu ceu de-a Treea Rech, r mas f r su|b n
acea mod, devense cet ean brazan se ntorsese a prma u dragoste,
gr dn rtu. mutase fama a So Pauo, unde compana u specazat n
pesagstc se pusese n su|ba ceor boga puternc. crease eg tur
strnse cu personat nfuente, avnd func guvernamentae mtare. Fu
s u, tat Francesc , foosse aceste rea pentru a a|unge, f r efort, ntr-o
poz e sus-pus dn Mnsteru Comer uu. Mama e studase ngnera cu
rezutate str ucte, dar sase deoparte carera unverstar pentru a deven
so e mam . Nu- regretase ncodat decza, ce pu n nu pe fa , dar era
ncntat fndc Francesca aesese s cace pe urmee e academce.
Tat e sugerase s fooseasc avonu u drectora pentru a a|unge a
New York, unde avea programate ntnr cu ofcat de a Na une Unte
nante de a se mbarca pe o aeronav comerca cu destna a Caro. Francesca
era ncntat s se ntoarc n State, fe numa pentru o scurt vzt ,
dorea s poat ndemna avonu s zboare ma repede. An pe care petrecuse
f cndu- stude tehnce a Stanford Unversty dn Caforna aveau s
repreznte ntotdeauna o amntre p cut . Se ut pe geam reaz c nu avea
dee unde se afau. De cnd pecaser dn So Pauo, po nu d duser nc un
raport cu prvre a depasarea avonuu. ceru scuze fa de Phpo, apo se
duse ntns s - strecoare capu pe ua carng.
- Bom dia, senhores! M ntrebam cam pe unde ne af m ct de mut o
s ma r mnem n aer.
Avonu era potat de c ptanu Rordan, un amercan numa pee os, cu
p ru tuns scurt, de cuoarea pauu, cu accent de Texas. Francesca nu- ma
v zuse ncodat pn atunc, dar asta nu reprezenta ceva de mrare. Cum nu
era de mrare nc faptu c Rordan avea o at na onatate. De propretate
partcuar , avonu era ntre nut de o ne aeran oca , care furnza po .
- Bowanis deeyass, spuse e, cu un zmbet strmb, zgrndu- ureche cu
portugheza u c s pt t r g nat , st Chuck Yeager
1
. m cer scuze fndc nu
v-am nut a curent, domnoar . Am v zut c dormea n-am vrut s v
deran| m.
f cu cu ochu copotuu, un brazan ndesat, a c ru much
supradmensona sugerau c petrecea o gr mad de tmp rdcnd greut .
Acesta zmb cu un aer de cunosc tor, n tmp ce och r t ceau pe trupu
Francesc . Ea se sm ca o mam care d duse peste do b e neastmp ra ,
pe punctu de a face o pozn .
- Care e oraru nostru de zbor? ntreb , n stu unu om de afacer.
- P , suntem deasupra Venezuee. Ar trebu s a|ungem a Mam peste
vreo tre ore. O s ne destndem pu n pcoaree n vreme ce reament m -o s
sosm a New York dup ate tre ore.
Och de om de tn a Francesc erau atra de ecranee de pe panou
de comand . Copotu observ nteresu nu zbut s ase s- scape ocaza
de a mpresona o femee frumoas .
- Avonu sta e att de detept, nct se poate pota sngur, n vreme ce
no urm rm un mec de fotba a teevzor, spuse e, ar tndu- dn mar.
1
General american de avia ie, n scut n 1923, primul om care a
reuit s spar !ariera sunetului pe un aparat de z!or" #n"red"$
% Nu- sa pe Caros s v arunce praf n och, zse potu. sta e EFIS
1
,
sstemu de nstrumente eectronce de zbor. Ecranee nocuesc aparatee de
m sur cu care eram obnu .
- Mu umesc, spuse Francesca, potcoas . Ar t spre un at aparat. Asta
e o buso ?
- Sim, sim, r spunse copotu, mndru de succesu expca or sae.
- Atunc de ce arat c mergem aproape drect c tre nord? ntreb ea,
ncre ndu- fruntea. N-ar trebu s ne ndrept m mut ma spre vest, c tre
Mam?
B rba schmbar o prvre.
- Ave un sprt deosebt de observa e, senhora, spuse texanu. E ct se
poate de corect. Numa c , n aer, na dreapt nu este ntotdeauna drumu ce
ma scurt dntre dou puncte. Dn cauza curbur p mntuu. Ca atunc cnd
zbura dn Statee Unte spre Europa drumu ce ma scurt e n sus pe o
curb amp . A trebut s rezov m probema spa uu aeran a Cube. C doar
nu vrem s - sar and ra b trnuu Fde.
Dn nou un semn rapd dn och un zmbet atotcunosc tor. Francesca
d du dn cap ntr-un gest de aprecere.
- V mu umesc pentru tmpu acordat, domnor! A fost extrem de
nstructv. V as s v reua actvtatea.
- Nc un deran|, doamn ! Orcnd a dspoz a dumneavoastr . Cnd se
aez pe scaunu e, Francesca ferbea. Tmpi ii! O credeau o doat ? Ce s -
spun, curbura p mntuu!
- E totu OK, aa cum am spus eu? ntreb Phpo, rdcndu- och dn
revsta pe care o ctea.
Ea se apec peste cuoaru dntre scaune vorb cu voce |oas , ega .
- Nu, nu e totu OK. Cred c avonu e pe o at rut . povest
bodyguarduu despre ndca e busoe. Am sm t ceva cudat n somn. Cred c
a fost rotrea avonuu atunc cnd au schmbat drec a.
&lectronic 'li(t )nstrument S*stem
% Poate v nea .
- Poate. Dar nu cred.
- Le-a cerut po or o expca e?
- Da. M-au nrat o poveste absurd despre dstan a cea ma scurt
dntre dou puncte, care nu poate f o ne dreapt dn cauza curbur
p mntuu.
E n dntr-o sprncean , a prma vedere p rnd surprns de r spuns,
dar nc nefnd convns.
- tu eu...
Francesca medta asupra ator nconsecven e.
- aduc amnte ce-au spus cnd au vent a bord, c sunt po
nocutor?
- Da. Au spus despre cea po c au fost rechema , pentru a f trm
ntr-o at msune. C e-au uat ocu pentru a e face un servcu.
Ea c tn dn cap.
- Cudat. De ce era nevoe s pomeneasc asta? Ca cum ar f vrut s
prentmpne orce ntrebare ce m-ar f vent n mnte. Dar de ce?
Am o oarecare experen de navga e aeran , spuse Phpo, dus pe
gndur. M duc s v d cu och me.
Se ndrept dn nou, agae, c tre carng . Francesca auz rsete de b rba
, dup cteva mhute, e se ntoarse zmbnd. Dar zmbetu p atunc cnd
se aez .
- n carng e un nstrument care arat panu n a de zbor. Nu urm rm
na abastr , aa cum ar trebu. A avut dreptate n prvn a busoe, zse e.
Nu suntem pe cursu corect.
- Pentru numee u Dumnezeu, ce se ntmp , Phpo? Chpu u c p t
o exprese grav .
- Tat dumneavoastr a oms s v spun ceva.
- Nu n eeg.
Bodyguardu arunc o prvre spre carnga nchs .
- Auzse anumte ucrur. Nmc care s - convng c era n perco, dar
destu de mute ca s fe dornc s se asgure c sunt prn prea|m n caz c ave
nevoe de a|utor.
- Se pare c a|utoru ne-ar prnde bne amndurora.
- Sim, senhora. Dar, dn nefercre, trebue s ne descurc m sngur.
- A o arm ? ntreb ea pe neateptate.
- Bnen ees, r spunse e, uor amuzat de ntrebarea pragmatc pus de
femea aceea frumoas cutvat . A vrea s - mpuc?
- N-am vrut s spun... nu, sgur c nu, r spunse Francesca, posomort .
A vreo dee?
- O arm nu e f cut numa pentru a trage, zse e. Se poate foos ca
m|oc de ntmdare, ca amenn are, mpunndu-e oamenor s fac ceea ce
nu vor.
- Cum ar f s ne duc n drec a corect ?
- Sper, senhora. O s trec a ac une. O s e cer potcos s aterzeze pe
ce ma apropat aeroport, spunndu-e c asta e dorn a dumneavoastr . Dac
refuz , o s e-art arma -o s e spun c nu vreau s m obge s-o foosesc.
- P nu po i s-o fooset, zse Francesca, aarmat . Dac fac o gaur n
avon a attudnea asta, o s se depresurzeze cabna -o s fm mor cu to n
cteva secunde.
- O observa e ct se poate de a ocu e. O s e fe cu att ma frc .
u mna -o strnse. I-am spus tat u dumneavoastr c-o s v port de gr| ,
senhora.
Ea c tn dn cap, ca cum gestu acea ar f putut aunga stua a n care
se g seau.
- dac m ne? Dac nu sunt dect nte po nevnova , care- fac
mesera?
- P atunc e smpu, zse e, n nd dn umer. Lu m eg tura prn rado,
aterz m pe ce ma apropat aeroport, aducem po a, murm ucrure, apo ne
contnu m c tora.
Se ntrerupser brusc dn vorb . Ua carng se deschsese c ptanu
tocma ntra n cabn . Ven spre e f r grab , fnd nevot s se apece dn cauza
pafonuu scund.
- Adneaur ne-a spus un banc exceent, zse, cu zmbetu u strmb. Ma
t atee?
- m pare r u, senhor, r spunse Phpo.
- P , am eu unu pentru tne, rpost potu.
Och stov a u Rordan, cu peoapee ngreunate de obosea , aveau o
prvre somnoroas . Dar mcarea cu care duse mna a spate, sco nd
pstou pe care - pusese a centur , nu avea nmc enevos.
- D - ncoace, spuse u Phpo. ncet.
Bodyguardu deschse arg hana, cu mare gr| , astfe nct tocu arme
s se vad foarte bne, apo scoase pstou cu vrfure degeteor. Potu -
ndes a centur .
- Grazyeass, amigo, spuse e. E ntotdeauna p cut s a de-a face cu un
profesonst. Se aez pe bra u unu scaun , cu mna ber , aprnse o
gar . Eu pretenu meu am stat de vorb ne-am gndt c e posb s ne f
dbut. Ne-am nchput c ne verfc cnd a vent a doua oar , aa c ne-am
decs s d m toate c r e pe fa , ca s nu exste nen eeger.
- C ptane Rordan, ce se petrece? ntreb Francesca. Unde ne duce ?
- Au spus e c et deteapt , zse potu, chcotnd. Parteneru meu n-ar
f trebut s - dea aere cu avonu. B rbatu suf pe n r dou fuoare gemene
de fum. A dreptate. Nu mergem a Mam, suntem n drum spre Trndad.
- Trinidad?
Am auzt c e un oc cu'adev rat dr gu . -Nu n eeg!
- Ute cum stau ucrure, senyoreeta. s-a preg tt o petrecere de bun
vent a aeroport. Nu m -ntreba cne -a preg tt-o, c nu am dee. tu doar c-
am fost anga|a ca s te ducem acoo. Lucrure trebuau s mearg frumos
smpu. Aveam de gnd s spunem c-avem probeme mecance c trebue s
aterz m.
- Ce s-a-ntmpat cu po ? ntreb Phpo.
- Au avut un accdent, r spunse ce at, cu o uoar rdcare dn umer.
Arunc mucu de gar pe podea. Asta e stua a, domnoar ! Sta ntt
totu o s fe perfect. Ct despre tne, !a"aleiro, m pare r u c te fac s da de
beea cu ef t . Acum a putea s v eg pe amndo, dar m gndesc c n-o
s face vreo proste, doar dac nu cumva sunte n stare s pota sngur
avonu sta. nc un ucru. Rdc -te, amce, -ntoarce-te cu spatee!
Gndndu-se c urma s fe perchez onat, Phpo se supuse f r s
protesteze. Avertsmentu Francesc ven prea trzu. eava pstouu tras un
arc necar, argntu, ov pe bodyguard deasupra urech drepte. Zgomotu
zbtur fu acopert de uretu de durere a b rbatuu care se pr bu a podea.
Francesca s r de pe scaun.
- De ce-a f cut asta? spuse ea, sfd toare. A arma u. Nu- putea face
nc un r u.
- m pare r u, domnoar ! Sunt un adept convns a pruden e. Rordan
p peste sueta ntns pe cuoaru dntre scaune de parc ar f s rt peste un
sac cu cartof. Nmc nu descura|eaz un om tentat s dea de beea ma mut
dect o east cr pat . Acoo, pe perete, e o trus de prm a|utor. Dac
ngr|et, o s a o ocupa e pn -n momentu aterz r.
duse mna a apc , se ndrept tactcos spre carng nchse ua n
urma u.
Francesca ngenunche ng bodyguardu c zut. Umez ervetee de pnz
cu ap mnera sp rana, apo ap s ocu pn cnd ncet sngerarea.
Unse t etura dn scap peea nvne t dn |uru e cu un antseptc, nf ur
cubur de ghea ntr-un at ervet e aez pe tmpa b rbatuu ca s prevn
umf tura.
Stnd a tur de e, se str du s asambeze pesee aceu puzze. Excuse
poteza r pr pentru ban. Snguru ucru pentru care -ar f dat cneva atta
ostenea era procedeu e. Indferent cne s-ar f afat n spatee aceu pan
nebunesc, respectvu voa ceva ma mut dect o machet reazat a scar
dect hrte n care expca munca. Ar f putut da o spargere a aborator, sau
-ar f putut fura baga|ee a aeroport. ns aveau nevoe de ea ca s-
nterpreteze descoperre. Procedeu e era att de secret de et dn comun,
nct nu se conforma normeor tn fce, motv pentru care nmen nu se ma
gndse a aa ceva pn atunc.
ntreaga poveste era pst de sens! Peste o z sau dou avea s d ruasc
ror ntreg um procedeu acea, f r s cear nimi! n schmb. Nc un brevet
de nven e. Nc un drept de autor. Nc o tax de redeven . Fura mocnea n
pept. C va oamen ps de m o mpedcau s mbun t easc va a ator
ctorva moane.
Phpo gemu. revenea. Cp, deschse och reu s- focazeze
prvrea.
- Et teaf r? ntreb ea.
- M doare a nab, aa c probab sunt vu. A|uta -m s m sat n
capu oaseor.
Francesca ncon|ur cu bra u a|ut s se rdce pn ce a|unse s se
spr|ne cu spatee de un scaun. Scoase dopu une stce de rom dn bar -o
duse a buze. E sorb cteva pc tur, reu s e p streze n stomac, apo u o
ngh tur zdrav n . R mase aa o cp , ateptnd s vad dac nu se
ntorceau m runtaee pe dos. Zmb cnd se convnse c n-avea s vomte.
- O s fe bne. Mu umesc! Ea ntnse ochear.
- M tem c s-au spart atunc cnd te-a ovt. Phpo puse deoparte.
- Sunt dn stc obnut . V d perfect f r e.
Och cam cu care o sfrede pe Francesca nu erau a unu om
nsp mntat. Arunc o prvre spre ua nchs a carng.
- Ct tmp am fost enat?
- Probab vreo dou zec de mnute.
- Bne, nc ma e tmp.
- Tmp pentru !e?
Mna u aunec nspre gezn reven cu un psto cu eava scurt .
- Dac pretenu nostru n-ar f fost att de ner bd tor-s -m dea o durere
de cap, ar f g st asta, spuse, cu un zmbet sumbru.
Hot rt ucru, nu ma era acea b rbat care sem na ma degrab a
profesor dstrat dect a bodyguard. Reatatea domo exatarea Francesc .
- Ce po s fac? E au ce pu n dou pstoae, nc nu tm s pot m
avonu.
- m cer ertare, senhora Cabra. Un at eec a ncerc ror mee de a f
sncer. B rbatu contnu cu un aer aproape vnovat: Am utat s spun c , nante
de a ntra n servcu secret, am f cut parte dn for ee aerene ae Braze. V
rog, a|uta -m s m rdc n pcoare.
Francesca r mase f r gra. Ce a epur avea s ma scoat omu a dn
p re? d du o mn de a|utor pn ce reu s stea n pcoare f r s se
catne. Dup un mnut, trupu u p rea str b tut de un nou fux de putere de
hot rre.
- R mne ac pn v spun ce s face , ceru e, cu aeru omuu
obnut s se respecte ordnee.
Apo se ndrept spre carng deschse ua. Potu arunc o prvre
peste um r.
- He, f cu e, a te ut cne s-a ntors dn ara mor or v! Presupun c nu
te-am pocnt destu de zdrav n.
- Nu se ofer a doua ans , spuse Phpo. Ap s eava pstouu sub
urechea potuu, destu de tare ca s - doar . Dac - mpuc pe unu dn vo,
ce at poate contnua s zboare. Care s fe?
- Hrstoase, a zs c -a uat arma! excam Caros.
- A memore scurt , !a"aleiro, rpost cam potu. Ne-mput cne
conduce avonu?
- Eu, !a"aleiro! m cer scuze fndc n-am a mne brevetu de pot.
Trebue s m crez pe cuvnt.
Rordan ntoarse uor capu v zu zmbetu rece aternut pe chpu
bodyguarduu.
- Retrag ce-am spus despre p cerea de a trata cu profesont, spuse e.
-acum, amce?
- D -m cee dou pstoae. Pe rnd.
Potu ntnse u Phpo pstou pe care - uase ma devreme pe a
s u. Bodyguardu e d du Francesc , care vense n spatee u.
- Rdc-te! ordona e, rentrnd n cabn de-a-nd r teea. ncet.
Rordan prv dscret spre copot se rdc dn scaun. Foosn-du- trupu
pentru a- ascunde gestu, ncn scurt pama deschs , ndreptat n |os.
Copotu d du dn cap aproape mperceptb, ar tndu- c n eesese.
n tmp de Phpo se retr gea n cabn mergnd cu spatee, Rordan
urm , p rnd c uzt de o es magnar .
- Vreau s te-ntnz pe dvan cu fa a-n |os, spuse Phpo, cu arma
ndreptat spre peptu u.
- La naba, speram c-o s pot trage un pu de somn, zse potu. E ntr-
adev r foarte amab dn partea ta!
Francesca se retr sese de pe cuoar ca s e fac oc ceor do b rba .
Bodyguardu ceru s aduc nte sac de pastc pentru guno de sub unu dn
scaunee dn fa . Inten ona s - ntrebun eze pentru a- ega pe pot. Gu
Rordan mobzat, nu ma trebua s trateze dect cu copotu.
Cabna avea o ungme de tre metr |um tate. n spa u strmt, Phpo
fu nevot s fac un pas ntr-o parte, pentru a- permte texanuu s treac .
reamnt u Rordan s nu-ncerce nmc proftnd de nghesua , fndc ar f fost
mposb s rateze nta. Potu d du dn cap n semn* de ncuvn are se
ndrept spre partea dn spate a aeronave. Se g seau a numa c va centmetr
unu de atu atunc cnd copotu ncn brusc avonu spre stnga.
Rordan ateptase manevra, dar nu tuse exact cnd urma s se petreac ,
nc nu tuse c avea s fe att de voent . perdu echbru fu aruncat pe
un scaun, ar capu se zb de peretee desp r tor. Phpo fu s tat n aer. Zbur
de-a curmezu cabne aterza peste pot.
Rordan eber mna dreapt repez pumnu masv n faca
bodyguarduu. Acesta v zu gaax ntreg nvrte|ndu--se deasupra capuu fu
gata s ene, dar zbut s n n contnuare arma ntr-o strnsoare de fer.
Rordan retrase bra u pentru o at ovtur . Phpo o par cu cotu.
Amndo p reau a f nte upt tor de strad . Phpo repez degetee
nspre och u Rordan. Potu muc de partea c rnoas a pame.
Bodyguardu ndes un genunch n vntre , atunc cnd potu deschse gura
ntr-un strg t de durere, ov cu capu, zdrobndu- carta|u nasuu. Ar f putut
ctga astfe un avanta| decsv, dar, n cpa aceea, copotu ncn brusc
avonu spre dreapta.
B rba , nceta , zburar peste cuoar, pe scaunu dn partea opus .
Acum amercanu se afa deasupra. Phpo ncerc o ovtur cu eava pstouu,
dar potu prnse de ncheetur cu amndou mne, rsucndu--o ntr-o
parte tr gndu--o totodat n |os. Phpo era puternc, ns nu sufcent ct s
fe pe m sura atacuu dubu sus nut. eava pstouu se rot, a|ungnd ma
aproape de trunchu u.
Potu ncetase mne de psto, uptndu-se s - smug . Phpo
ncerc s p streze arma, aproape rec p tnd controu asupra e, dar tocu era
aunecos dn prcna |eturor de snge care neau dn nasu u Rordan.
Smucnd r sucnd cu for , potu u pstou n st pnre, puse vrfu
degetuu pe tr gac ap s . Se auz un pocnet n but, ar trupu u Phpo
tresat , moendu-se apo, cnd gon u p trunsese n pept.
Avonu se ndrept , fnd adus de copot n poz a norma de zbor.
Rordan se rdc n pcoare o porn c tre carng mpe-tcndu-se. Se opr
ns se ntoarse, p rnd a f sm t c nu era n regu ceva.
Arma pe care o sase n urm era spr|nt de peptu body-guarduu.
Phpo se str dua s-o men n n poz e stab , preg tndu-se s trag . Rordan
se repez a e precum un rnocer r nt. Pstou scoase acea pocnet n but.
Prmu gon zb pe pot n um r, dar acesta contnu s se aprope. Creeru u
Phpo murse, ns degetu u ma zvcn de dou or. A doea gon nmer
pe pot n nm ucse pe oc. A treea se ndrept aurea, ratndu-
compet nta. Cnd potu se pr bu pe podea, pstou c zuse de|a dn mna u
Phpo.
Lupta care azvrse pe ce do dntr-o parte n ata a cabne durase
numa cteva secunde. Francesca fusese aruncata ntre scaune o f cuse pe
mortu atunc cnd potu pn de snge se ndreptase c tre carng .
mpuc ture o trmseser dn nou a podea.
scoase cu pruden capu pe cuoar v zu trupu nemcat a u
Rordan. Se tr pn a|unse a Phpo, smuse cu greu pstou dn mne u
pne de snge, apo se aprope de ua carng, prea furoas ca s - ma fe
frc . Dar fura se preschmb rapd n oc.
Copotu z cea pr but cu fa a n |os, trupu fndu- nut mobzat de
centura de sguran . n peretee desp r tor dntre carng cabn , precum
n spatee scaunuu copotuu, se vedea o gaur de gon . A trea mpuc tur a
u Phpo.
Francesca rdc pe copot. Geam tu u spuse c tr a nc .
- Po vorb? ntreb ea.
Caros d du och peste cap opt un ,Da" r gut.
- Bne. A fost mpucat, dar cred c gon u nu -a atns nc un organ
vta, mn ea. O s opresc sngerarea.
Se ntoarse cu trusa de prm a|utor, gndndu-se c , de fapt, avea nevoe
de o sa pentru opera de urgen . Fu ct pe ce s ene a vederea sngeu
rev rsat dn rana u, b tnd pe podea. Banda|u pe care - fx deven medat
staco|u, dar ar f putut a|uta a oprrea hemorage. Era mposb de spus.
Snguru ucru pe care ta cu certtudne era c omu avea s moar .
Se ut a panou str uctor cu nstrumente de bord cu o presm re rea,
pn de spame, amor t de gndu c b rbatu acea pe moarte reprezenta
unca e ans de suprave ure. Trebua s - n n va .
G s stca cu rom o duse a buzee copotuu. Lchdu se prense pe
b rba u pu nu pe care ngh f cu s tueasc . Ceru ma mut. B utura
tare readuse cuoarea n obra| paz c rrea ve n och stco.
Francesca aprope buzee de urechea u.

- Trebue s potez, spuse ea, cu voce ega . E sngura noastr ans .


Aproperea une feme frumoase p ru s - umpe de energe. Avea prvrea
stcoas , dar voae. D du dn cap n semn de ncuvn are ntnse o mn
tremur toare, deschznd sta a rado care punea n eg tur drect cu
controu trafcuu aeran dn Ro. Francesca se s n scaunu potuu puse
c te. Auz vocea controoruu de trafc. Caros ceru a|utor dn prvr. Ea ncepu
s vorbeasc , expcndu- controoruu n ce stua e dfc se afau.
- Ce ne sf tu ? ntreb .
Vocea r spunse dup o pauz chnutoare.
- ndrepta -v medat spre Caracas.
- Caracas e prea departe, bomb n Caros, adunndu- toat puterea ca
s vorbeasc . Undeva ma aproape.
Ate cteva secunde se scurser cu ncetnea . Vocea dspeceruu reven.
- Exst un mc aeroport provnca, f r ate dot r n afara psteor de
aterzare, a tre sute de kometr de ocu unde v afa , a San Pedro, n afara
Caracasuu. Nu au ssteme de navga e nstrumenta
1
, dar vremea e exceent .
Pute a|unge acoo?
- Da, r spunse Francesca.
Copotu b|b pe tastatura computeruu de zbor. Concentrnd toat
puterea de care putea dspune, ceru codu de dentfcare nterna ona a
aeroportuu San Pedro ntroduse n cacuator.
Ghdat de acesta, avonu ncepu s vreze.
Caros zmb uor.
- Nu -am spus eu c avonu sta zboar sngur, senhora? Cuvntee u
r gute aveau ceva care tr da psa de vag .
Era evdent c perderea de snge sese de puter. Perderea cunotn e
nu ma era dect o chestune de tmp.
Posi!ilitate de coordonare a ateriz rii n condi ii de vizi!ilitate
redus #n"tr"$
% Nu-m pas !um zboar , spuse ea, cu asprme. Vreau doar s-a|ungem a
so.
Caros d du dn cap n semn c prcepuse set profu de * coborre
automat pentru reducerea attudn a ase sute de metr. Avonu ncepu s
coboare prntre nor , n scurt tmp, n cmpu vzua ap rur petce verz.
Z rnd p mntu, Francesca se nt se ngroz n acea tmp. Spama se
nte atunc cnd Caros se cutremur , parc str b tut de un curent eectrc.
Prnse mna Francesc -o strnse cu o ncetare a degeteor prevesttoare de
moarte.
- Nu pot a|unge a San Pedro, spuse, cu vocea ca o hra umed .
- Trebuie s po , zse Francesca.
- Zadarnc.
- La naba, Caros, tu parteneru t u ne-a b gat n mzera asta, tu o s
ne sco !
E zmb absent.
- Ce-a de gnd s fac, senhora, o s m -mput? Och e fugerar .
- O s - doret s-o f f cut, dac nu duc chesta asta |os. E c tn dn
cap.
- Aterzare for at . Sngura noastr ans . G sete un oc. Geamu enorm
a carng oferea prvetea une |unge dese.
Francesca avea mpresa c ztfoar deasupra une nesfrte
nentrerupte cutur de brocco. Cercet dn nou cu prvrea menstatea verde.
Nu exsta nc o speran . Ba, stai pu in! Ceva str uctor stc n soare.
- Ce- acoo? f cu ea, ar tnd cu degetu.
Caros deconecta potu automat sstemu de regare automat a vteze,
prnse mana n mn crm n drec a refexe de umn , care nu era atceva
dect scnteerea une cascade mense n razee soareu. n fa a ochor e ap ru
un ru ngust, erputor. De-a ungu ape se ntndea un umn de form
nereguat , cu vegeta e gaben cafene.
Conducnd e nsu avonu aproape ca un pot automat, Caros survoa
terenu deschs f cu un vra| de trezec de grade spre dreapta. Extnse
fapsure arpor puse avonu pe o traectore crcuar . Cu un vra| spre
dreapta, preg t aeronava pentru utma parte a traseuu de zbor. Se afau a o
attudne de cnc sute cnczec de metr aveau o traectore descendent
preung , n . Caros extnse fapsure pentru a ncetn ma mut. -Prea|os!
mr.
Vrfure copacor se n pusteau c tre e. Cu for a supraomeneasc a
dsper r, copotu ntnse mna e d du motoareor ma mut putere. Avonu
ncepu s se na e.
Cercet traectora de aterzare cu och s nce oa . I se strnse nma.
Era un teren de aterzare groaznc, mc denveat, de dmensune unu tmbru
pota. Aveau o vtez de dou sute cnczec de kometr pe or . Prea mare.
Dn gte| sc p un cnet umed. Capu c zu pe um r. Dn gur n
snge. Degetee ncetate pe man erau ncovoate ntr-o strnsoare nut . Ca
un trbut adus ndemn r sae de pot, n utmee cpe de va stabzase
perfect aeronava. Aceasta r mase echbrat , dup ce zb p mntu, s t de
cteva or n aer, ca o patr aruncat pe suprafa a ape.
Cnd partea de |os a fuzea|uu ntr n contact cu sou, scrnetu strdent
a metauu torturat putea sparge tmpane. For a de frecare dntre avon
terenu dur reduse vteza ceu dnt, care contnu totu s se depaseze cu
peste o sut azec de kometr pe or , spntecnd sou precum o am de pug.
Arpe se f cur buc rezervoaree de combustb expodar , snd n urm
dou brazde de foc negre-portoca pe o dstan de nc tre sute de metr, pn
cnd avonu se zb de un cot a ruu.
S-ar f f cut f rme dac , n punctu acea, p mntu acopert de arb n-ar
f fost nocut de n mou moae, mocros, de pe maur. Lpst de arp, cu
suprafa a sa abastr cu ab mprocat cu noro, aeronava p rea un so de
verme ggantc, ncercnd s se ascund n m. Aunec pe suprafa a
n mooas se opr n sfrt, zdruncnndu-se. Impactu o azvr pe Francesca
peste panou de comand femea en .
Era nte, cu excep a prturor erb aprnse, a cpoctuu ruu a
ueratuu aburuu, acoo unde metau ferbnte atngea apa.
n scurt tmp, dn p dure se desprnser umbre fantomatce. Se apropar
de epava zdrobt a avonuu, t cute ca fumu.
1
San +ieo, ,ali-ornia, 2..1
Pe coasta Pacfcuu, a vest de Encntas, gra osu aht cu motor
Nepenthe, cea ma mpresonant ambarca une a une fote ce p rea s
cuprnd toate navee cu pnze cu motor dn San Dego, se eg n , re nut de
ancor . Cu n preung ne, cu verga uoar , n form de ance, proectat n
afara prove sae ascu te de cper, cu osatura evazat a pupe a travers,
ahtu Nepenthe, ung de azec de metr, p rea s fe dn ce ma fn por ean ab
s puteasc pe o mare de abastru de Deft. Vopseaua scpea, ucoas ca
ognda, ar p r e metace scnteau sub soaree Caforne. De a prov pn
a pup , steagure fanoanee pocneau ffau. Baoanee s t re e se
desprndeau dn cnd n cnd, avntndu-se c tre natu ceruu f r nor.
n saonu ahtuu, o nc pere spa oas , n st Brtsh Empre, un cvartet
de coarde nterpreta un fragment dn Vvad, deectnd grupu eterogen de tp
de a Hoywood nvemnta n negru, de potcen corpoen de reporter TV
cu voc meroase care se foau n |uru une mese de mahon cu pcoare groase,
devornd pateu fn, cavar de morun ab crevete cu eanu unor vctme ae
foamete.
Afar , nghesundu-se pe pun e sc date-n soare, cop st teau n scaune
cu rote sau spr|n n cr|e, mestecnd zgomotos cte un hotdog sau cte un
burger bucurndu-se de aeru proasp t a m r. O femee ncnt toare,
trecut de cnczec de an, veghea asupra or precum o coc . Gura generoas a
Gore Ekhart och e de cuoarea ab streeor reprezentau o magne
famar pentru moanee de oamen care v zuser fmee care urm reau,
a teevzor, stcomu e cu prz a pubc. Fecare fan ta totu despre fca u
Ekhart, Ese, fet a frumoas , pstruat , care gonea n |uru pun ntr-un scaun
cu rote. Ekhart renun ase a actore n cumea gore pentru a- dedca averea
tmpu a|utor r ator cop precum a e. Oaspe nfuen boga care beau
pe ner sufate ampane Dom Pergnon n saonu ahtuu aveau s fe ruga ma
trzu s - deschd carnetee de cecur n foosu Funda e Ekhart.
Ekhart avea un fer a ac unor promo onae care o ndemnase s
nchreze ahtu Nepenthe pentru petrecerea e. n 1930, cnd p r sse anteru
nava G.L. Watson dn Gasgow putnd n, acesta se num ra prntre cee ma
gra oase ahtur cu motor care str b tuser vreodat m re. Prmu s u
propretar, un conte engez, perduse |ucnd pocher o noapte ntreag n
compana unu mogu a Hoywooduu cu o s bcune pentru |ocu de c r ,
petrecer maraton starete mnore. Vasu trecuse prn mne une succesun
de posesor deopotrv de ndferen , totu sfrndu-se prntr-o ncercare
nereut de a f transformat n ambarca une de pescut. Duhnnd a pete mort
a momea , ahtu n putrefac e ncezse pe un anter nava, ntr-un coton
dosnc. Fusese savat de un magnat dn Scon Vaey, care se str dua s -
recupereze moanee chetute cu restaurarea nchrndu- pentru evenmente
de genu coect r de fondur organzate de Ekhart.
Un b rbat n sacou abastru, cu embema ofca a compet e de b rc cu
motor prns cu ace de buzunaru de a pept, studase prntr-un bnocu
ntnderea verzue neted a Oceanuu Pacfc. Se frec a och prv dn nou
prn ente. n dep rtare, acoo unde ceru ntnea apa, pe abastru bo se
profau dre abe, sub r. L s bnocu n |os, u un tub cu aeroso de care era
ataat o pne de pastc ap s butonu de tre or.
Taa... taa... taa!
Sunetu strdent a caxonuu reverber deasupra ape, p rnd strg tu de
mperechere a unu monstru-gscan. Fota preua semnau. Larma copoteor, a
fuereor a trmb eor umpu aeru acoper petee pesc ruor f mnz.
Sute de spectator ncta se ntnser dup bnocur dup aparatee de
fotografat. B rce se ncnar percuos atunc cnd pasager schmbar
ocure, adunndu-se cu to de aceea parte. Pe Nepenthe, oaspe
nfuecar mncarea se scurser afar dn saon, sorbnd dn paharee cu
b utur efervescente. umbrr och prvr n zare, acoo unde dree se
ngroau, preschmbndu-se n coz putane de coco. Vntu purta un sunet
asem n tor cu bztu nfurat a unu ro de abne.
ntr-un ecopter care se rotea a tre sute de metr deasupra ahtuu
Nepenthe, un fotograf taan robust, pe nume Caro Pozz, b tu pe pot pe
um r ar t spre nord-vest. Pe ap se ntndeau brazde abe, paraee,
nantnd de parc ar f fost trasate de o grap enorm , nvzb . Pozz
verfc hamu de sguran , e n afar punndu- un pcor pe o tap a
ecopteruu s t pe um r o camer de teevzune de dou zec de
kograme. Stnd ntr-o poz e ndeung exersat , apecat n b taa vntuu care
zbea trupu, se foos de extraordnara putere a enteor pentru a se pune n
eg tur cu dree n expansune. Pmb camera de a stnga a dreapta,
oferndu-e spectatoror dn ntreaga ume o vedere de sus oceanuu br zdat de
cee dou sprezece b rc cu motor partcpante a curs . Pe urm focaz asupra
ceor dou care conduceau putonu, avnd un avans de patru sute de metr.
Ambarca une n vtez treceau razant peste crestee vauror, carenee
or de cte dosprezece metr putnd cu provee n ate, ca cum ar f ncercat
s scape dn an ure gravta e. Cea dn frunte era vopst ntr-un rou
cutez tor. n urma e, a nc o sut de metr, cea de a doua scntea precum o
pept de aur. Sem nau ma degrab cu nte nave spa ae dect cu nte vase
destnate c tore pe ap . Pun e or pate uneau cee dou coc ascu te de
catamaran, numte sponsoane, arpe aerodnamce de deasupra
compartmenteor motoareor. Cupoee de deasupra cabneor gemene, ca de
avon de vn toare F-6, st teau una ng ata, a o dstan de dou trem dn
ungme, socotnd de a provee dube, cu vrfur ascu te.
nghesut sub cupoa dn dreapta a ambarca un ro, chpu s u bronzat
fnd ncrement ntr-o masc a hot rr, Kurt Austn ncorda trupu n tmp ce
ambarca unea de opt tone se zbea ar ar de apa ce p rea s ab
durtatea betonuu. Spre deosebre de vehcuee de teren, barca au avea
amortzoare care s atenueze ocu mpactuu. Fecare vbra e se propaga prn
coca dntr-o bucat , construt dntr-un amestec de Kevar fbr de carbon,
urcnd prn pcoaree u Austn f cnd s - c n neasc dn . n cuda
umeror s arg, a bcepor proemnen a harnaamentuu de sguran
fxat n cnc puncte care nea ocuu corpu de nou zec de kograme, se
sm ea ca o mnge de baschet drbat de-a ungu terenuu de Mchae |ordan.
Fecare dram dn puterea trupuu s u muscuos era necesar pentru a controa cu
mn sgur stabzatoaree manetee de acceera e pentru a- men ne cu
fermtate pcoru stng pe pedaa de regare a presun dn cee dou
turbogeneratoare dentce, de mare putere, care propusau ambarca unea pe
deasupra ape cu zgomote de tunet.
|ose ,|oe" Zavaa st tea apecat asupra tmone, sub cupoa dn stnga.
Mne u nm nuate strngeau cu putere mcu voan negru ce p rea tota
nepotrvt pentru sarcna de a men ne drec a de nantare a b rc. Avea ma
degrab senza a c trage a nt , nu c se af a crma unu vas. Lna buzeor
ncremente tr da ndr|rea. Och mar, c pru, perduser obnuta
nsufe re n tmp ce se seau, ncorda , s prveasc prn vzoru fumuru, dn
pexgas, descfrnd datee despre starea m r n c utarea orc re schmb r a
drec e vntuu sau a n m vauror. Mcarea pe vertca a prove ngreuna
ucrure. n tmp ce Austn apreca teramente comportamentu aupe dup
turu pantaonor s , Zavaa sm ea vaure adncture dntre ee prn roata
crme.
Austn r cn n mcrofonu nterfonuu care conecta cee dou ncnte.
- Ce vtez avem?
Zavaa arunc o prvre c tre vtezometru dgta.
- O sut nou zec cnc. Och aunecar spre sstemu GPS spre
buso . Suntem exact pe curs.
Austn prv ceasu cobor apo och spre harta fxat de coapsa u
dreapt . Traseu curse de dou sute azec de kometr ncepea dn San Dego,
f cea dou ocour strnse ae nsue Santa C t na se ntorcea n punctu de
pecare, oferndu-e mor de spectator nru de-a ungu pa|eor prvetea
unu fn spectacuos. Manevra de ntoarcere n vederea ntr r pe utmu tur
trebua f cut dn cp n cp . Se ut ncordat prn cupoa mprocat cu strop
de ap a cabne z r, n dreapta, o ne vertca , apo o ata. Catargee unor
b rc cu pnze! Fota spectatoror fanca o por une amp dn apee deschse.
Odat ce o dep eau, concuren aveau s treac pe ng cuteru Paze de
Coast dn prea|ma baze care marca ocu vra|uu, ntrnd n utma etap a
curse. Arunc o prvre rapd peste um ru drept z r refexa soareu pe o
suprafa aure.
- O duc a dou sute zece, spuse Austn.
ocure puternce propagate prn crm ndcau faptu c n mea
vauror se afa n cretere. Zavaa observase pete abe pe mare o marmorare
car a ape, ceea ce spunea c vntu se nte se.
- Nu tu dac ar trebu, strg e, acopernd uretu motoareor. Marea
pare ma agtat . Unde- A Baba?
- Practc, n buzunaru t u dn spate!
- E nebun dac atac acum! Ar trebu s stea a cute, s ne ase pe no s
u m vaure-n pept, aa cum procedeaz mereu, s acceereze pe utma
ne dreapt . Marea vntu sunt prea mprevzbe.
- Lu A nu- pace s pard . Zavaa mr.
- OK. Du-o a dou sute. Poate A r mne n urm .
Austn mpnse manetee cu vrfure degeteor se sm un afux de
acceera e de putere.
- Avem dou sute cnc, raport Zavaa, o cp ma trzu. Pare n regu .
Barca aure r mase n urm , apo acceer ca s n pasu. Austn
putea ct nscrp a cu tere negre de pe bord: #lying $arpet
%
. Conduc toru
ambarca un era ascuns n spatee stce fumur, dar Austn ta c tn ru
b rbos, p rnd o cope a u Omar Sharf, zmbea cu gura pn a urech. Fu
unu magnat a ndustre hoteere dn Duba, A Bn Sad era unu dntre ce ma
dur concuren care practcau unu dntre cee ma amb oase ma percuoase
sportur dn ume, cursee de b rc cu motor de Formua 1.
Totu ncepuse cu un an n urm , atunc cnd ratase a musta ansa de a-
nvnge pe Austn a Maree Premu a Dubauu. consderase eecu pe
propru teren, n fa a spectatoror de acas , unu groaznc de sup r tor. A
m rse puterea ceor dou motoare Lamborghn ae u #lying $arpet. Dup
mbun t re aduse grupuu motopropusor, &ed 'n(
)
scotea c va kometr n
pus pe or , dar Austn estma c barca u A era de acea cabru.
n tmpu nstructa|uu dnantea curse, A acuzase n gum pe Austn c
soctase Agen e Na onae pentru Stud Subacvatce Marne s nteasc
marea pe traseu b rc sae. Ca ef a Echpe de Msun Specae de a NUMA,
Austn dr|a toate resursee aceste agen mense. Dar avea ma mut mnte-n
cap dect regee Canute
3
. A nu fusese nfrnt de puterea motoareor, c de feu
n care reueau Austn coegu s u de a NUMA s formeze o echp .
Cu tenu u ntunecat cu p ru negru, des ns, pept nat ntotdeauna
peste cap, Zavaa ar f putut trece drept ef de sa a unu restaurant de ux dn
Acapuco. Zmbetu uor care nu- p r sea ncodat buzee ascundea o von
de fer, o et n an de facutate, cnd fusese boxer de categora m|oce,
czeat
/ ,ovorul 0!ur tor | ,erneala 1oie
3 ,anute cel 2are #9934l.33$, ree de oriine vi5in al Anliei
despre care se povestete c i4ar -i poruncit -lu6ului s se opreasc ,
#n"tr"$
de frecventee provoc r mpcate de msune prmte de a NUMA.
Ingneru marn socab, cu vorba bnd , petrecuse m de ore potnd
ecoptere, mc avoane cu reac e aeronave cu turbopropusoare, trecea cu
uurn dn carng ntr-o barc cu motor. Coabornd cu Austn de parc ar f
fost dou componente ae unu mecansm de precze, trecuse n fruntea curse
dn cpa cnd arbtru d duse startu, n nd steagu verde.
Se afaser rdca pe creasta ape, orenta sub un ungh aproape dea,
trecuser dncoo de na de start nnd ca dn puc , cu dou sute zece
kometr pe or . To concuren o pornser spre na de sosre, acceernd a
maxmum. Motoaree de pe dou b rc for ate dncoo de mt expodaser n
tmpu prmuu tur, o ata se r sturnase a prmu vra|, probab cea ma
percuoas parte a orc re curse, ar ceeate fuseser pur smpu surcasate
de cee dou ambarca un afate a conducere. &ed 'n( trecuse pe ng ee ca o
rachet , de parc ar f fost pte pe o hrte de mute. Numa #lying $arpet
nuse pasu. Pe durata prmuu tur a nsue C t na, Zavaa manevrase &ed
'n( n |uru baze, astfe nct A fusese nevot s fac un oco ma arg. De
atunc, #lying $arpet se str dua s reduc decaa|u.
#lying $arpet uase acum avnt se apropase n aceea ne cu &ed
'n(. Austn ta c A schmbase n utma cp propusoru cu unu ma mc,
care trebua s fe ma bun pe o mare agtat . Austn dorea s - poat da a
schmb propusoru u mare, potrvt pentru ape ntte. A se dovedse sufcent
de ste ct s prevad starea vrem dnd crezare ma degrab propruu
nstnct dect buetnuu meteoroogc.
- Acceerez! strg Austn.
- A a|uns de|a a dou sute dou zec cnc, r spunse Zavaa. E vnt.
Dac nu ncetnet, o s se rdce-n aer!
Austn ta c un vra| n mare vtez era percuos. Cee dou sponsoane
gemene aunecau pe ap f r ca suprafa a s e opun , practc, nc o rezsten .
Acea desgn care permtea atngerea unor vteze rdcate pe crestee vauror
sa vntu s p trund sub coc s o na e, sau, ma r , s r stoarne
ambarca unea.
#lying $arpet contnua s ctge teren. Degetee u Austn dansau pe
capetee maneteor de acceera e. Nu suporta s pard . Combatvtatea era o
tr s tur pe care o motense de a tat s u, / dmpreun cu consttu a fzc a
unu |uc tor de fotba cu och de cuoarea adncuror pne de cora. ntr-o
bun z avea s - ucd . Dar nu n zua aceea. Trase manetee de acceera e
c tre e. Probab c respectva manevr e sav ve e.
Un va neateptat, de un metru |um tate n me, cu creast nspumat ,
ab , se repezea spre e dnspre babord, aproape mrnd ca o far pe cnd se
pr v ea asupra or. Zavaa v zu ncnndu-se n drec a or, se rug s poat
trece pe ng e tu, n aceea cp , c sncronzarea era tota gret . Vau
ag unu dn sponsoane ca o ghear de psc . &ed 'n( fu ansat n spa u,
r sucndu-se. Cu refexe fuger toare, Zavaa suc crma n sensu rota e
ambarca un, ca un ofer surprns de o fe de ghea . Barca mproc apa
c znd pe-o parte, se rostogo astfe nct cupoee cabneor se afundar , apo
se redresa dup ate cteva ambardee.
A ncetn, dar, odat ce v zu c erau tefer, ambaa motoaree, aruncnd
pruden a peste bord. Voa s treac na de sosre avnd o dferen ct ma
mare de tmp n fa a u Austn. Ignornd sfature expermentatuu s u
coechper afat a manetee de acceera e, Hank Smth pe numee s u, *A
soct barca a maxmum. Imensa coad de coco tras un arc s tndu-se n
aer pe o dstan de o sut de metr, ar propusoaree gemene br zdar apa,
snd n sa|u s u at f gae dube pe a o sut .
- m pare r u, strg Zavaa. Am prns un va.
- Exceent redresare! S contnu m cursa pentru ocu do. Austn
mpnse manetee nante , cu un uret a motoareor,
ce do se ansar ntr-o urm rre febr .
Afat a mare n me deasupra curse, cameramanu TV taan observase
schmbarea spectacuoas petrecut a conducerea curse. Ecopteru se ab tu
dn drum descrnd un cerc arg reven deasupra fote, pannd pe axa
traseuu. Pozz voa un cadru arg cu aupa sotar care trecea n vtez pe
ng spectator, ndreptn-du-se c tre baza dn punctu de ntoarcere pentru a
se nscre pe utma por une a curse c tre San Dego. Cameramanu prv marea
de dedesubt, c utnd puncte de reper, z r vaur m runte ce conturau un
obect mare, str uctor, b tnd n gr, care se bomba deasupra ape. O uze
creat de umn . Ba nu, acoo era !u siguran ceva. Atrase aten a potuu
ar t drept n |os.
- Ce naba e aa? ntreb potu.
Pozz ndrept camera ntr-acoo aprope magnea ap snd un buton.
- E o balena, spuse e cnd reu s focazeze asupra obectuu.
- Vorbete engezete, pentru numee u Dumnezeu!
- Cum spune vo? O baen .
- Ah, da, f cu potu. Mgreaz . Nu- face gr|, o s se scufunde cnd o s-
aud b rce.
- Nu, zse Caro, c tnnd dn cap. Cred c e moart . Nu se mc .
Potu ndrept ecopteru n |os, sub un ungh ascu t, ca s vad ma
bne.
- La naba, a dreptate! Ute nc una. Am num rat tre... ba nu, patru. Fr-
ar s fe! Apar peste tot!
Trecu pe canau de comuncare extern .
- Paza de Coast dn San Dego, r spunde ! Ac ecopteru de teevzune
de pe traseu curse de b rc. *rgen a!
n sta a rado pr o voce.
- Ac sta a Paze de Coast dn Cabro. Te ascut!
- V d baene pe traseu curse. +Balene?
Da, cam o duzn . Cred c sunt moarte.
- Am n ees, spuse omu de a sta a rado. O s anun cuteru de a fa a
ocuu, s vad ce- cu ee.
- E prea trzu, zse potu. Trebue s opr cursa! Urm un moment de
t cere ncordat . Apo:
- Am n ees. O s-ncerc m.
O cp ma trzu, ca urmare a teefonuu prmt de a sta e, cuteru Paze
de Coast p r s postu, mutndu-se ng baza dn punctu de ntoarcere.
Pe fundau ceruu abastru nforr f c re portoca ae racheteor de
semnazare.
A nu v zu nc semnaee, nc eu cafenu puhav care st tea n cae
dect atunc cnd fu prea trzu. Smuc crma, trecu pe ng obstaco a o
dstan de c va centmetr, oco un at cadavru, dar nu reu s - evte pe a
treea. Vr , zbernd a Hank s opreasc motoaree. Degetee u Smth zburar
c tre manete ambarca unea ncetn aunecarea pe suprafa a ape. #lying
$arpet nc ma nanta cu o vtez de optzec de kometr pe or atunc cnd
zb eu. Cu o expoze de aer urt mrostor, trupu s t n vaur ca un ggantc
baon geatnos. Barca se ncn pe unu dntre sponsoane, s r de parc ar f
prmt un bobrnac, se rostogo n aer rec zu, ca prn mraco, tot pe partea
corect de putre.
A coechperu s u nu- sparser capetee mu umt c tor de
protec e. Mcndu-se ca prntr-o cea neagr , A se ntnse c tre crm
ncerc s vreze, dar sstemu de drec e nu r spunse. Strg c tre coechper.
Hank era c zut peste manetee de acceera e.
Pe Nepenthe, c ptanu p r sse centru de navga e se afa pe punte,
stnd de vorb cu Gora Ekhart, cnd actr a se apec peste baustrad ar t
cu degetu:
- m cer scuze, c ptane! Ce face barca aa aure?
#lying $arpet era aruncat dntr-o parte ntr-ata, adoma unu boxer care,
ame t de o ovtur de pumn, pornse n c utarea unu co neutru. Pe urm , cee
dou prove gemene se rotr , ar ambarca unea se redresa, ctg vtez se
nscrse pe o traectore ndreptat exact c tre partea centra a ahtuu.
C ptanu atept ca aupa s vreze. Aceasta contnua s se aprope. Aarmat,
ceru ertare pentru nepote ea de a- p r s oaspetee, se trase deoparte
smuse aparatu de emse-recep e ag at de centur . Computeru s u menta
cacua ct tmp aveau a dspoz e nante de a f ov de barca aure.
- Ac, c ptanu, se r st e n aparatu portab. Pune nava n mcare!
- Acum, domnue? n tmpu curse?
- Et surd? Rdca ancora porn ahtu. 'mediat!
S pornm? ncotro, domnue?
Aveau o ans nfm de a rdca ancora a tmp, ar tmoneru se apucase
s -nre a-ntreb r.
- ,nainte, p e, aproape pancat. Numa du+l de ai!i!
ns , n cpa n care zbera ordnu, c ptanu ta c era prea trzu. Barca
de curse redusese de|a dstan a a |um tate. ncepu s mne cop n partea
opus a ahtuu. Poate aveau s fe savate cteva ve , de se ndoa. Dn coca
de emn n-aveau s ma r mn dect ach, combustbu avea s se reverse,
zbucnnd n f c r, ahtu avea s se duc a fund n cteva mnute. C ptanu
nfac un scaun cu rote n care se afa o fet mpnse de-a curmezu
pun , strgnd c tre cea s - urmeze exempu. Prea mpetrt de spam ca
s ma reac oneze, Ekhart v zu torpa aure n pustndu-se spre e f cu
snguru ucru de care era capab . Cuprnse umer frav a fce sae cu bra e
protectoare o strnse cu putere.
2
Austn nu fu surprns atunc cnd v zu c barca u A sc pase de sub
contro. A c uta cu umnarea o r sturnare sau o acroare. Natura accdentuu
nedumer ns . #lying $arpet vr strns, patn mprocnd apa nspumnd-
o, apo, rdcndu-se a n mea numeu s u, se n n aer, ncnat pe o
parte, precum o man de cascadore a|uns pe dou ro dup contactu cu o
ramp |oas . Catamaranu zbur , cu prova nante, pe o dstan ega cu de ma
mute or ungmea sa, aterza n nd un |et monumenta de ap , dsp ru
pentru o cp , apo se v a suprafa pe partea corect de putre.
Austn Zavaa descoperser c o vtez cu pu n sub o sut azec de
kometr pe or men nea n fruntea putonuu, fnd totodat sufcent de
redus ca s poat face fa drec e schmb toare a vauror cond or de
vnt. Marea era un amestec de vaur mc moderate, de ungm dferte, dar
ce ma adesea cu creste de spum . Nu tocma de for a 12 pe scara Beaufort
1
,
dar nu- puteau permte s gnore nmc. Erau cu och n patru, gata s seszeze
orce cretere brusc a n m vauror de pe marea agtat , care -ar f putut
surprnde ar .
Zavaa condusese &ed 'n( pe o curb amp acum pasa prova pe
drec a b rc u A, preg tndu-se s vad dac nu
7 Scara Beau-ort a -or ei vntului, o scar empiric a vitezei
vntului apreciat n -unc ie de aspectul m rii8 -or a 12 este treapta
superioar , corespunz toare uraanelor, #n"tr"$

l
cumva avea nevoe de a|utor. Pe cnd urcau pe creasta unu va, cobornd
apo de partea ceaat , Zavaa vr brusc, evtnd un obect cenuu ma ung
dect barca. Ambarca unea f cu un saom ura, ca o cus tur n zgzag,
ocond ate tre dmbur mense, de cuoarea ardeze.
- Baene! strg Zavaa, suresctat. Sunt pretutnden!
Austn reduse vteza a |um tate. Trecur pe ng o at form
nensufe t apo pe ng o ata, ma mc , de a tur, care ar f putut f un
pu.
- Baene cenu, spuse e, uut. Un grup ntreg!
- Nu par prea s n toase, zse Zavaa.
- Nu e s n tos nc pentru noi, spuse Austn, tr gnd manetee nspre e.
Ac e ca pe un cmp mnat.
Barca u A se rostogoea f r nt prn vaur, cu propusoru b tnd
aeru. Provee se n ar dntr-odat, pupa se afund , cu paetee mucnd
acome apa, #lying $arpet o u a s n toasa ca un epure sperat de un cne
de vn toare. Acceer brusc, revennd rapd a poz a pan ndreptndu-se
c tre fota spectatoror.
- -a!ho hombre! rost admratv Zavaa. Rcoeaz dntr-o baen se
duce s strng mne fanor!
Austn se gnd c A mu umea pubcuu prn manevra sa. Barca
despca suprafa a ape precum o s geat de aur ce se ndrepta drect c tre
centru nte. Prvrea u Austn tras o ne nvzb peste vaur, preungnd
traectora u #lying $arpet pn ce ntersecta o ambarca une mare, ab ,
ancorat pe unu dntre fancure traseuu curse. Lne gra oase dentfcau
vasu ca fnd un vech aht de ux. Austn remarc , aprecatv, modu n care
mbnaser proectan forma func onatatea carene de emn. Se ut dn nou
a barca u A. Se mca ma repede, contnundu- drumu c tre aht f r s -
modfce traectora.
.e !e nu se opriser , sau de !e nu "iraser ?
Austn ta c o barc de curse avea coca ma tare ca feru, dar crma
bara de drec e erau expuse. Dac bara se ndose, crma putea f bocat . Bne,
ce dac ? Char dac mecansmu de drec e n epense, echpa|u nu avea de
f cut nmc atceva dect s opreasc motoaree. , dac nu o putea face omu
care manevra manetee de acceera e, coechperu s u putea foos
ntrerup toru de urgen , actvat de un cordon. Barca ovse tangent baena,
totu / mpactu ar f putut avea urm r grave, ampfcate de momentu
mpactuu cu apa. Probab c senza a era asem n toare aceea n care te
zbea de cment. n cuda c tor de protec e a centuror de sguran ,
echpa u A ar f sufert, n ce ma ferct caz, un oc fzc sau, ma r u, ar f
putut f ncapactat . Se ut dn nou spre aht v zu chpur tnere de-a ungu
baustrade. Doamne sfnte! $opii. Iahtu era tcst de cop.
Pe punte era agta e. V zuser barca de curse apropndu-se. Ancora
tocma eea dn ap , dar ahtu ar f trebut s ab arp pentru a evta o
cozune dezastruoas .
- O s - oveasc ! excam Zavaa, ma degrab uut dect nentt.
Mne u Austn p rur s se mte dn propre von , vrfure degeteor
ap snd manetee de acceera e. Motoaree v|r aupa se repez brusc
nante, precum un ca de curse n epat de o abn . Acceerarea u pe Zavaa
prn surprndere, dar acesta nceta ma tare mne de crm ndrept
&ed 'n( spre barca sc pat de sub contro. Abtatea fec rua dn e de a ntu
gndure ceuat e savase n dese ocaz peea n tmp ce ndepneau
msune prmte de a NUMA. Austn mpnse manetee de acceera e nante
dntr-o ovtur . Catamaranu a|unse n poz e orzonta br zda apa. Aveau o
vtez de dou or ma mare dect #lying $arpet se apropau de ea pez. De
momentu ntercept r ma desp r eau doar cteva secunde.
- Men ne-ne pe o drec e parae cu a u acosteaz -, spuse Austn. La
strg tu meu, d - un ghont c tre trbord!
Snapsee creeruu u Austn tres tau, ebernd o energe eectrc
sufcent pentru umnarea unu ntreg ora. &ed 'n( se n pe coasta unu
va, zbur prn aer cobor mprocnd un uvo cutremur tor de ap . Iahtu se
punea ncet n mcare. Ceea ce avea s e ofere o uoar cretere a mar|e de
eroare, dar nu cne te ce.
Cee dou b rc erau aproape bord a bord. Zavaa f cu o demonstra e a
ncredbeor sae abt de pot, aducnd &ed 'n( ma aproape, n cuda
vauror dn sa|u arg. Austn s barca s a|ung dn urm ceaat aup ,
trecu de ea, apo trase uor manetee napo, egaznd vtezee ceor dou
ambarca un. Nu e ma desp r eau dect c va metr.
Austn aunecase pe t rmu refexuu pur, afat undeva ntre nteect
ac une, cu toate sm ure n depn aert . Vuetu ceor patru motoare era
asurztor z d rncea orce ncercare de a gnd ra ona. Kurt devense una cu
&ed 'n(, much tendoanee unn-du--se cu o eu Kevar-u, f cnd parte
dn aup ntr-o ma mare m sur dect pstoanee arboree cott.
Ambarca une erau desncronzate, una afndu-se sus cnd ceaat era |os.
Austn rega vteza pn cnd p rur do defn ce notau a tur, ntr-o forma e
perfect .
Sus.
/os.
Sus.
0!um! strg e.
Spa u dntre cee dou b rc n vtez se ngust , reducndu-se a c va
centmetr. Zavaa rot crma uor spre dreapta. Era o manevr decat . F cut
prea brusc, ar f putut acroa carenee, avntndu-e n aer ntr-o nccea
eta . Ambarca une se unr cu o bufntur seac cu un scrnet a
carbonuu compozt se desp r r rcond. Zavaa readuse barca pe poz e
o men nu cu fermtate. Crma p rea hot rt s se smug cu de a sne
putere dn mn.
Austn mpnse manetee de acceera e. Zgomotu motoareor era cumpt.
B rce se zbr dn nou. Era ca cum ar f ncercat s mne un |uncan extrem
de mare de puternc. In cee dn urm , #lying $arpet ncepu s renun e a
drec a sa de mers, apucnd-o c tre dreapta. Ambarca une se desp r r nc
o dat . Prns n mre|ee aceu |oc, Zavaa e zb dn nou. Deverea crescu.
- Vreaz , |oe!
Barca u A se ans pe o traectore care avea s evte pupa ahtuu,
n pustndu-se c tre fot . Toate vasee se mpr tar ca frunzee uscate n
b taa vntuu. Austn ta c , zbnd ambarca unea u A pentru a- schmba
cursu, &ed 'n( avea s fe azvrt adoma une be de bard rcoate dntr-o
ata. Nu uase n cacu tmpu de care ar f avut nevoe pentru a convnge #lying
$arpet s pece a pmbare. Acum, e |oe se repezeau ca berbec c tre ahtu
afat n mcare, avnd a dspoz e numa cteva secunde nante de a- ov.
Desueau mpede fe ee ngrozte ae oamenor de pe punte. Barca nanta cu o
vtez de o sut dou zec de kometr pe or . Char dac oprea motoaree, e
Zavaa aveau s fe f cu f rme de mpactu cu bordu de emn a vechuu
aht.
- acum? strg Zavaa.
- Men ne cursu, ur Austn.
Zavaa n|ur ncet prntre dn . Avea depn ncredere n taentu u
Austn de a- scoate de a strmtoare, dar ac une parteneruu s u sfdau uneor
orce ogc . ns , char dac Zavaa se gnd c ordnu nsemna curat
snucdere, fapt este c n-o ar t . Toate nstnctee cereau s roteasc brusc
crma s - asume rscure, dar p str cu ndr|re stabtatea cursuu or
demen a, ca cum ahtu ung de azec de metr ce umpea cmpu vzua
adoma unu nens zd ab nu ar f fost dect un mra|. Scrn dn dn se
ncorda, preg tndu-se pentru mpact.
- Ghemuie1te+te, ordon Austn. ne- capu |os. 9 s-o a2und! Se apec
ambaa motoaree a maxmum; n acea tmp,
rela stabzatoaree eeroanee. 9 ,afundare" repreznt , n genera,
ceva ce trebue evtat. Se petrece atunc cnd barca se desprnde de un va
p trunde n atu. Ce ma nefavorab caz poart numee de ,submarn", pentru
c n asta se transform ambarca unea atunc cnd pon|eaz n pn vtez .
Departe de a se fer de un asemenea efect, Austn conta pe apar a u. nu
r sufarea cnd barca de curse cobor botu sub un ungh ascu t, ngropa
provee sub vaur contnu mcarea, s pnd n mare precum sap un
bursuc p mntu. mpns de ntreaga putere a motoareor, &ed 'n( se
transform dn ambarca une de suprafa n submersb.
Trecu pe sub ahtu afat n mcare, dar nu a o adncme sufcent pentru
a evta smugerea cupoeor cabneor. Se auz un scrnet dezgust tor, chd.
Propusoaree n mcare de rota e e ratar capetee cu numa c va centmetr.
Pe urm catamaranu trecu pe sub aht se v a suprafa n partea opus .
n dn ap , p rnd un pete zbur tor foarte mare foarte rou, r mase
ocuu pe cnd motoaree boboroseau, bocndu-se, ntr-un nor de fum purpuru.
Barca era prev zut cu o carcas nteroar , care ar f putut rezsta sub
greutatea une turme de eefan suprapondera. Cupoee erau cu mut ma
vunerabe. Fnd dn pexgas, fuseser compet desprnse. Apa ntra nest vt
n cabne, n rtmu n care barca se eg na pe vaur.
Zavaa tu, scupnd o gur de ap s rat .
- Et bne? ntreb , cu o exprese umt pe frumosu u chp smead.
Austn scoase casca, dndu- a vea p ru des, patnat, aproape ab
a cuoare. Se ut a urmee sate de propusoare pe punte d du seama c
trecuser ca prn ureche acuu.
- nc m ma num r prntre ce v, r spunse, dar nu cred c &ed 'n( a
fost proectat ca barc decapotab .
Zavaa sm apa ncon|urndu- m|ocu.
- E tmpu s abandon m nava!
- Ia asta drept un ordn, spuse Austn, desf cndu- centure de
sguran .
Se aruncar n mare. Pentru a f adm n concursur, partcpan a curse
trebue s treac un test de scufundare. O aup cu cabn ap ru trase dn
vaur, rond de ap , cu cteva mnute nante ca &ed 'n( s dspar sub unde.
- Ce s-a ntmpat cu barca aure de curse? ntreb Austn pe
propretaru aupe, un fum tor de pp de vrst m|oce care vense dn San
Dego s vad cursa prmse ma mut dect negocase.
Omu ar t n dep rtare cu coada ppe.
- Acoo. Tpu -a f cut drum exact prn m|ocu fote. Nu tu cum de-a
reut s nu zbeasc ate b rc.
- Te deran|eaz dac verfc m ce- cu e?
- Nc o probem , spuse ndatortor propretaru, punnd crma banda.
Peste cteva momente, se oprr a tur de #lying $arpet. Cupoee
cabneor fuseser trase c tre spate. Austn v zu, cu uurare, c b rba
dn untru erau n va , de sngee se prengea dn ovtura a cap a u A, ar
Hank ar ta de parc ar f sufert de o cumpt mahmurea .
- Sunte r n ? e strg Austn.
- Nu, r spunse A, de nu p rea dn cae afar de convns de propra
stare de bne. Ce s+a+ntmplat?
A dat peste o balen .
Peste o ce? Cnd v zu expresa sobr a u Austn, u A c zu fa a.
Presupun c n-am ctgat cursa, rost e, posomort.
- S nu te sm neferct, zse Austn. Ce pu n barca ta nu e pe fundu
m r.
- m pare ru, spuse A, cu trste e. Apo un at gnd umn chpu.
Atunc, nc vo n-a ctgat!
- 0u !ontraire
%
, r spunse Austn. Am ctgat tuspatru premu pentru ce
ma norocos om n va .
A d du dn cap n semn de ncuvn are.
- Aah fe udat, spuse, cu o secund nante de a ena.
+impotriv #n l!" -rancez , n oriinal$
3
|unga venezueean
Frunzu des a crengor de deasupra capeteor p ta umna soareu,
f cnd ca apa ntt a acuu s par ma adnc dect n reatate. Dorndu-
s nu f ctt c guvernu venezueean rentrodusese n zonee s batce crocod
de Ornoco, mnc tor de oamen, Gamay Morgan-Trout ndo trupu m dos,
sp rgnd ognda ape cu capu nante , cu mc r puternce ae pcoareor e
supe, cobor n ntunercu de Styx a adncuror. Aa trebue s se f sm t
anmaee prestorce atunc cnd se afundau n n mou gropor cu catran dn La
Brea, Caforna, se gnd Gamay. Aprnse cee dou mp cu haogen gemene
ataate camere vdeo Stngray not c tre fund. Pe cnd trecea pe deasupra
vegeta e precum spanacu care se n a c dea n curentu sab de parc ar f
dansat, ceva o nghont n fese.
Se r suc, ma degrab ndgnat dect sperat , ndreptndu- mna
c tre cu tu dn teaca prns de centur . La c va centmetr de masca e era un
bot ung ngust, ataat de un cap greo, roza-u, cu och mc negr. Botu se
c tn ntr-o parte ntr-ata, p rnd un deget mustr tor. Ea desprnse mna
de pe mneru cu tuu mpnse botu ma ncoo.
- A gr| ce fac cu chesta aa!
Fraza e dn reguatoru de aer transformat ntr-un torent de bue
zgomotoase.
Botu sub re se deschse, ar tndu- dn ascu ntr-un zmbet
pretenos, de covn. Pe urm , fa a defnuu de ru se rot, astfe nct a|unse s
o prveasc r sturnat.
Gamay rse sunetee se r spndr precum boborosee scoase de
B trnu Fde, vesttu ghezer dn Parcu Yeowstone, nante de o erup e.
Ap s cu degetu mare pe vava care permtea aeruu s - umfe
compensatoru de fotabtate. Peste cteva secunde, capu e sp rgea ognda
cam a acuu, ca o |uc re cu arc. Se s pe spate n compensatoru gonfat,
scoase cu o mcare brusc mutucu aparatuu de resprat dntre dn gura
se deschse ntr-un zmbet arg.
La c va metr dstan , Pau Trout st tea ntr-o ambarca une marca
Bombard, semgonfab, ung de tre metr. F cndu- datora de
supraveghetor de scufundare, urm rse buee de aer care neau a suprafa ,
marcnd traseu subacvatc a so e sae. Era umt s-o vad end dn apa
ntunecat nedumert de vesea e. Cu buzee pungte a dezorentare, s
capu n |os, ntr-o postur ce caracterza, de parc s-ar f utat pe deasupra
unor ochear nvzb.
- Te sm bne? o ntreb , cpnd dn och u mar, c pru.
- Perfect, spuse Gamay, de contraru p rea evdent. Izbucn ar n rs
a vederea nencreder zugr vte pe chpu
u Pau. ngh o gur de ap . Pferspectva necuu dn cauza rsuu o f cu
s rd ma tare. puse mutucu dn nou n gur . Pau se foos de vse
pentru a aduce ambarca unea pneumatc ma aproape, se apec peste
margne ntnse mna.
- Sgur et OK?
- Da, m smt perfect. Femea se cam scup reguatoru de aer. Ma
bne m-a urca n barc , ad ug , dup un acces zdrav n de tuse.
Se ag de una dntre ature b rc ntnse echpamentu de
scufundare u Pau, care s apo bra u n |os s t cu uurn a bord
greutatea e de azec de kograme. Cu pantaon u scur , cafen, cu c maa
n st mtar, cu epoe , cu borure arg ae p re dn popn ffnd, p rea
un membru fugar a
Cubuu Exporatoror dn epoca vctoran . Imensu future tropca aezat
pe gtu u, sub m ru u Adam, era de fapt unu dntre papoanee coorate de
care se sm ea dependent. Trout nu vedea nc un motv pentru care s nu se
mbrace mpecab, orunde s-ar f afat, char n adncure |unge
venezueene, unde orce acoper mnt a aeor era consderat o nut
protocoar . Hanee scvste pe care e purta dezmn eau for a fzc , sport
pe vremea cnd fusese pescar a Cape Cod. B t ture tar precum carapacea de
crustaceu dn pame dsp ruser , dar much cu care se aesese rdcnd z
cu pete pndeau n spatee haneor cu dunga ascu t ca brcu, ar Pau ta
cum s vaorfce efectu de prghe a trupuu s u de do metr apte
centmetr.
- Sonda spune c acu nu are dect nou metr adncme, aa c
neseroztatea ta nu e efectu une narcoze cu ntrogen, spuse e, n
caracterstcu s u st anatc.
Gamay desf cu nuru care strngea a spate p ru ung pn a umer, a
c ru rou ntunecat ndemnase pe tat e, un fn cunosc tor a vnuror, s o
boteze cu numee struguror dn Beau|oas.
- O observa e perspcace, dragu meu, spuse ea, storcndu- petee.
Rdeam fndc m-am crezut is!oada, cnd, de fapt, eram is!odit ...
Pau cp nedumert.
- Ce uurare. 0sta murete cu sguran ucrure. tu ce nseamn
is!oad . Pe de at parte, is!odit ...
Ea adres un scurt zmbet cucertor.
- Cyrano defnu s-a furat m-a cupt de fund cu botu.
- Nu- condamn.
Se ut cu poft a trupu e cu odur zvete, rdcnd dn sprncene
precum Groucho Marx
1
.
- Mama m-a avertzat n prvn a b rba or cu papon c rare pe m|oc.
1
:ulius ;Grouc(o< 2ar6, cel mai !ine cunoscut dintre 'ra ii 2ar6,
actori de comedie din perioada inter!elic #n"tr"$
% -am spus vreodat c semen cu Lauren Hutton
1
? zse e, puf nd dntr-
un trabuc magnar. c sunt atras de femee cu o strung rea sex?
- Parez c e spu asta tuturor feteor, coment ea, ad ugndu- voc
sae, de obce |oas cam , o r guea st Mae West
2
. Am f cut o descoperre
tn fc pornnd de a ghontu afectuos dat de Cyrano.
- care-ar f: c armu t u atrage nasur?
Ea adres o rdcare ntransgent de sprncean .
- Nu, de nu a excude poteza asta. Am afat c defn de ru or f fnd
ma prmtv, ca evou e, dect ver or care tr esc n ap s rat , n genera,
ma bnz dect rudee or dn mare. Dar sunt ntegen , |uc u au sm u
umoruu.
- tu a avea nevoe de sm u umoruu dac a f roz cu gr, a avea
not toare pe care sunt vzbe degete, o arpoar dorsa care e ea ns o
gum capu precum un cantaup dform.
- Nu e o observa e de ep dat pentru un geoog marn specazat n
zonee absae.
- M bucur c-am putut f de foos!
Ea s rut dn nou, de data asta pe buze.
- Aprecez cu adev rat prezen a ta ac. toat munca ta, profu ruu
reazat pe computer. A fost o p cut schmbare de pesa|. Aproape c -m pare
r u s pec acas .
Pau se ut n |ur, cuprnznd cu prvrea mpre|urme ntte.
- Me m-a f cut cu adev rat p cere. Locu sta e ca o catedra
medeva . Iar ve utoaree au fost cu sguran amuzante, de nu tu dac -m
pace cnd au anumte bert fa de so a mea.
- Eu Cyrano avem o rea e pur patonc , spuse Gamay, n ndu- cu
demntate b rba. N-a f cut dect o ncercare de a-m atrage aten a, ca s - ofer
o decates .
= 2ar* >a?rence @utton, una dintre primele supermodele #n anii
19A.$, ulterior actri , cele!r pentru strun rea ei #n"tr"$
2 Actri american , pe numele ntre 2ar* :ane Best #1C934l9C.$,
primul se64sim!ol al @oll*?oodului #n"tr"$
% O decates ?
- Nte pe1te decos.
Lov de cteva or cu vsa n margnea atera a ambarca un gonfabe.
n aguna care se deschdea n ru se auz un peosc t. O spnare gr-rozae, cu o
arpoar dorsa ung |oas , n form de V, ondu suprafa a ape, vennd
c tre e. oco, sco nd un sunet ca un str nut prn orfcu naza. Gamay
mpr te buc ee de pete, ar botu u sub re e dn ap e nha hupav
pe toate.
- Am verfcat povete apocrfe despre defn care vn atunc cnd sunt
chema . M- pot magna a|utndu- pe ocanc s pescuasc , aa cum am
auzt.
- A demonstrat totodat ce treab bun a f cut Cyrano atunc cnd te-
a dresat ca s - da o gustare.
- E adev rat, dar se presupune c aceste anmae sunt versun
nefnazate ae spece de ap s rat , de aceea m se pare nteresant evou a
creeruu or, ma rapd dect cea a aspectuu fzc.
Vreme de cteva mnute, prvr amuza defnu care e d dea trcoae,
apo, conten c umna p ea, se hot rr s pece.
n tmp ce Gamay aran|a echpamentu, Pau porn motoru exteror
orenta ambarca unea c tre erea dn agun , spre ru cu unde enee. Apa ca
de cernea c p t cuoarea verde a boabeor de maz re strvte. Defnu nu
pasu, dar, cnd v zu c n-aveau s ma apar ate decatese, se desprnse dn
forma e, precum un avon de vn toare. n scurt tmp, |unga deas de pe maur
se retrase, snd ocu unu umn. O mn de cobe acoperte cu stuf erau
grupate n |uru une case abe, cu stuc, cu acoperu de g roe cu fa ada
dn arcade, n stu coona spano.
Legar barca de un mc dg, uar echpamentu o pornr spre casa
dn stuc, urm r de un grup de cop nden vorb re , pe |um tate dezbr ca .
Mena|era, o femee redutab , pe |um tate spanooac pe |um tate ndanc ,
aung cop, sperndu- cu o m tur pe care o mnua ca pe o secure de upt .
Pau Gamay ntrar . Un b rbat cu p ru argntu, trecut de azec de an,
purtnd o c ma ab cu pep broda , pantaon arg de bumbac sandae
confec onate artzana, se rdc de a masa u de scrs, afat ntr-un brou
r coros, unde se ocupa de un vraf de hrt. Se aprope cu pa mar
ntmpn cu o ncntare evdent .
- Senor senora Trout! M bucur s v v d! N d |duesc c v-a mers
bne az.
- Foarte bne, doctore Ramrez. Mu umm, r spunse Gamay. Eu am avut
norocu de a cataoga ate comportamente ae defnor, ar Pau a termnat
modearea grafc a ruu pe computer.
- De fapt, n-am avut prea mute de f cut, zse Pau. A fost n prncpa o
probem de atragere a aten e cercet toror dn baznu Amazonuu asupra
munc u Gamay de ac de a e cere s ndrepte satetu LandSat n drec a
noastr . Pot termna modearea pe computer cnd ne ntoarcem acas , ar
Gamay o va foos ca parte a anaze habtatuu.
- O s -m par foarte r u cnd o s peca . A fost un gest frumos dn
partea Agen e Na onae pentru Stud Subacvatce Marne s - mprumute
exper pentru un mc proect de cercetare.
- F r rure astea f r fora fauna or, n+ar e3ista nc un fe de va
n oceane, spuse Gamay.
- Mu umesc, senora Gamay. In semn de recunotn , am preg tt o cn
speca pentru utma voastr sear ac.
- Sunte foarte amab, zse Pau. O s ne facem baga|ee devreme, aa
c o s fm gata de pecare atunc cnd va sos barca pentru aprovzonare.
- Eu nu m-a face prea mute gr|, spuse Ramrez. Barca ntrze
ntotdeauna.
- Pentru no e perfect, r spunse Pau. O s avem ma mut tmp S
dscut m despre ucr re dumtae.
Ramrez chcot.
- M smt ca un trogodt. nc ma practc botanca dup veche metode,
t nd pante, conservndu-e comparndu-e, scrnd apo rapoarte pe care nu
e ctete nmen. Zmb arg. Mce noastre f ptur dn ru n-au avut ncodat
preten ma bun dect vo.
- Poate munca noastr va ar ta n ce ocur este amenn at habtatu
defnor de cond e de medu, spuse Gamay. Pe urm se va putea face ceva n
prvn a asta.
Ramrez c tn dn cap cu trste e.
- n Amerca Latn , guvernu are tendn a de a se mca ncet, n afara
cazuu n care sunt umpute buzunaree cu trebue. Proectee vaoroase se
scufund n matn .
- Asta m duce cu gndu acas . Smrcure noastre f r fund se numesc
Washngton, D.C.
Rdeau de guma or cnd mena|era mn n brou un b tna. Era scund
muscuos, nu purta dect un acoper mnt a aeor avea n urech nee
mar de aram . P ru u negru t cune era tuns cu breton, ar sprncenee
fuseser rase. I se adres doctoruu pe un ton respectuos, dar cuvntee u
frenetce och s get tor demonstrau f r nc un dubu c nctase ceva.
Doctoru Ramrez nfac dn cuer o p re Panama cu borur arg.
- Se pare c a fost g st un mort ntr-o prog , zse e. m cer scuze, dar,
n catate de sngur reprezentant de orce so a guvernuu de pe o raz de o
sut cnczec de kometr, trebue s fac o nvestga e
- Putem ven no? ntreb Gamay.
- Bine,n eles! Nu sunt nc pe departe un Sherock Homes, ntmpn cu
bucure orce at och expermentat, de savant. S-ar putea ca povestea s v se
par nteresant . Acest genteman spune c mortue o fantom . O s v expc
ma trzu, ad ug , observnd umrea oaspe or s .
Ier a repezea dn cas trecur n grab pe ng cobee de pe
margnea ruu. B rba dn sat se adunaser , t cu , ng ap . Cop ncercau
s se ute prntre pcoaree or. Femee st teau ma n spate. La aproperea u
Ramrez, grupu se desp r n dou . De doc era egat o prog nfrumuse at de
ornamente copte. Era vopst n ab, cu excep a prove, care era abastr , a
une dung de aceea cuoare, trasat de a un cap t a ce at.
n prog z cea trupu unu ndan tn r, ntns pe spate. Adoma b rba or
dn sat, avea p ru negru, tuns cu breton, nu purta dect un acoper mnt
pentru ae. Asem narea se oprea ac. S ten tatuau corpure sau
acopereau pome obra|or cu vopsea de un rou aprns, ca s fe ap ra de
sprtee ree, despre care se credea c nu v d aceast cuoare. Nasu b rba
mortuu erau vopste ntr-un abastru pad, care cobora de-a ungu bra eor.
Restu trupuu era cu des vrre ab. Cnd doctoru Ramrez se apec deasupra
prog, umbra u spere mutee verz strnse corchne pe peptu cadavruu,
care se mpr tar zumz nd dnd a vea o gaur rotund . Pau trase aer n
pept cnnd.
- Pare o gaur de gon .
- Cred c a dreptate, spuse doctoru Ramrez, cu o c ut tur seroas n
och s afunda n orbte. Nu seam n cu nc o ran de su sau de s geat
pe care am v zut-o vreodat .
Se ntoarse spre s ten , dup cteva mnute de conversa e, e t m c
totu so or Trout.
- Spun c erau a pescut cnd a ap rut proga, putnd pe ru. -au dat
seama dup cuoare c era o barc fantom s-au sperat. P rea goa , aa c
s-au apropat de ea. Au v zut mortu s-au gndt c pot sa proga s - vad
pur smpu de drum. Pe urm S-au r zgndt, fndc sprtu s-ar f putut
ntoarce s - bntue dac nu- ngropau cum se cuvne. Aa c -au adus ncoace
au f cut dn e probema mea.
De ce e-ar f team de aceast ... fantom ? ntreb Gamay. Doctoru se
trase de co u must dese, nc run te.
- Gentemanu de fa e dn trbu numt de ocanc chuo, despre care se
spune c s uete dncoo de Mare Cascade. Se spune c e un trb de staf
n scute dn cea . Oamen care au p t pe tertoru or nu s-au ma ntors
ncodat . Ar t nspre prog . Dup cum vede , acest genteman e dn carne
oase, aa cum suntem no, cu to .
Se apec asupra b rc u de ng cadavru o trast f cut dn peea
|uput a unu anma. S ten se traser napo, de parc e-ar f futurat pe
dnante un sac pn cu cum neagr . E se adres unua dntre nden n
spano , ar omu deven dn ce n ce ma agtat pe m sur ce vorbeau.
Ramrez nchee brusc conversa a se ntoarse spre so Trout.
- Se tem de e, spuse, ar b rba dn sat confrmar vorbee ntorcndu-
se de-a vama a fame or. Dac sunte att de amab, o s tragem mpreun
barca a ma. I-am convns s sape o groap , dar nu n cmtru or. Acoo, de
partea ceaat a ruu, unde nu se duce orcum nmen. amanu -a asgurat c
poate aeza pe mormnt sufcente totemur ct s - mpedce pe mort s as
s r t ceasc . Doctoru Ramrez zmb. Prezen a cadavruu a o dstan att de
mc o s - dea amanuu ma mut putere. Cnd vr |e n-o s - as cum
trebue, o s ab ntotdeauna a ndemn scuza c s-a-ntors sprtu mortuu. O
s trmtem barca goa n |osu ruu, ar sprtu o s fe ber s-o urmeze.
Pau cercet dn prvr scusn a cu care fusese f cut proga.
- Mare p cat s s m s se pard o exempfcare att de frumoas a
meteuguu construr ambarca unor. Dar pacea mert orce sacrfcu.
Apuc de un cap t a b rc. Fnd tre oamen care tr geau mpngeau, o
aduser n curnd pe ma, a o oarecare dstan fa de ru. Ramrez acoper
cadavru cu o p tur de n dn prog . Apo rdc trasta de dmensun
comparabe cu ae une gen de gof, egat a gur cu f de pee.
- Poate c asta o s ne spun ma mute despre stafa noastr , spuse e,
und-o nante pe drumu c tre cas .
Intrar n brou, ar e aez trasta pe o mas ung de scrs. Dezeg
fe de pee, o deschse cu pruden se ut n untru.
- Trebue s fm aten . O sere de trbur foosesc s ge otr vte, de arc
sau de sarbacan .
S t trasta de fund pe mas c zur ma mute s cue e. Deschse unu
scoase un dsc str uctor de meta, pe care - ntnse u Gamay.
- Am n ees c a studat arheooga nante de a v specaza n booge.
Poate t ce- asta.
n tmp ce examna obectu pat, rotund, Gamay se ncrunt .
- O ognd ? Se pare c frvotatea nu e e rezervat excusv femeor.
Pau u ognda dn mna e o r suc, pentru a- examna semnee de pe
spate. Un zmbet travers chpu.
- Am avut una dn asta cnd eram cop. E o ognd de semnalizare.
Uta -v , astea sunt puncte n. Nu seam n cu vreun cod Morse pe care s-
tu eu, dar nu e r u deoc. Vede suetee astea conturate dn cercur
segmente? Este un cod eementar. Un tp care aearg ntr-o anumt drec e
nseamn ,vno", ar unu cu fa a n drec a opus nseamn ,peac ", aa
presupun. Ac e cneva care st ntns.
- ,R m pe oc", se aventur Gamay.
- Aa cred eu. Acet do tp cu su e ar putea nsemna ,a|ut -m n
upt ". Indvdu mcu anmau ar putea semnfca o ,vn toare". Chcot. E
aproape a fe de bun ca un teefon mob!
- Ma bun , zse Gamay. Nu- trebue bater n-are tarf pe mnut.
Pau ntreb pe Ramrez dac putea deschde at s cue , ar spanou
ncuvn cu drag nm .
- Trus de pescut, spuse Trout. Crge de meta, fr dn fbr vegeta .
He, f cu, pe cnd cerceta un cete metac grosoan. Parez c sta e un cete
pentru scos crgee!
- -am dat cas , spuse Gamay, gond at s cue sco nd dou cercur
mc de emn, egate ntre ee avnd goure umpute de nte suprafe e
ntunecate, transparente. prnse aparatu acea de urech prn ntermedu
unor nee dn fbr . Ochear de soare!
Ca s nu r mn de c ru , Ramrez c utase de asemenea prn s cue .
Rdc n mn un recpent f cut dntr-o t rt cu , ung de cncsprezece
centmetr, scoase dopu de emn mros.
- Poate un medcament? Mroase a acoo.
De fund atrnau un vas mnatura un mner de emn, pasat a tur de
o bucat pat de patr de o rot de form nereguat pe un ax de rota e.
Pau se ut gndtor a t rt cu , apo o u dn mna ceuat b rbat. Umpu
vasu cu chd, aduse dspoztvu de emn a tur mc brusc rot a. Aceasta
se frec de patr scoase scnte. Lchdu se aprnse cu un puf t.
- 4oil , f cu e cu o satsfac e evdent . Prma brchet marca Bc. Bun
pentru aprnderea unu foc de tab r .
Urmar no descoperr nteresante. Un s cue con nea erbur dentfcate
de Ramrez drept pante medcnae, dntre care pe unee nu e ma v zuse
ncodat . ntr-un atu se g sea o bucat de meta, sub re pat , ascu t a
ambee capete. Cnd o aezar ntr-un pahar cu ap , se rot pn ce unu dntre
vrfur a|unse s arate nordu magnetc. G sr un cndru de bambus. Cnd
duser a och, entee de stc ncastrate n untru e oferr o m rre cam de
opt or a magn. Ma era un cu t care se pa ntr-o teac sub re de emn.
Utma descoperre fu un arc scurt, f cut dn f suprapuse de meta, adoma
unu arc de automob, curbat astfe nct s se poat ntnde pentru a ansa o
s geat cu maxmum de for . Coarda arcuu era f cut dntr-un cabu metac,
sub re. Nu reprezenta ncdecum unu dntre modeee prmtve peste care te-a
f ateptat s da n |ung . Ramrez trecu pama peste metau ustrut.
- Uutor, spuse e. N-am ma v zut ncodat aa ceva! Arcure fooste de
s ten sunt nte smpe buc de emn curbate egate cu o coard
rudmentar .
- Cum a nv at s fac ucrure astea? zse Pau, sc rpnndu-se n cap.
- Nu e vorba doar de obecte n sne, spuse Gamay, c de materaee
dn care au fost confec onate. De unde e-a uat?
O vreme, n rndu ceor aduna n |uru mese se aternu t cerea.
- Exst o ntrebare mut ma mportant , subne Ramrez, pe un ton
sumbru. Cne -a omort?
- Desgur, spuse Gamay. Am fost att de cope de reaz re u
tehnce, nct am utat c obectee apar n unu om care nu ma e n va .
- A dee cne -ar f putut ucde? ntreb Pau. Fruntea u Ramrez se
nnegura.
- Braconer. T etor de emne mpt. Utm sunt oamen care
adun pante vaoroase pentru medcn . Sunt n stare s ucd pe orcne e st
n cae.
- Cum ar putea un ndan snguratc s repreznte o amenn are? ntreb
Gamay.
Ramrez rdc dn umer.
- Eu consder, contnu Gamay, c nvestgarea une crme trebue s -
nceap cu cadavru.
- Unde a auzt tu asta? se nteres Pau.
- S-ar putea s-o f ctt ntr-un roman po st.
- E un sfat bun. Hade s-arunc m o prvre.
Se ntoarser ng ru descoperr eu. Pau rostogo pe burt . Rana
ma mc , de p trundere a gon uu, demonstra c omu fusese mpucat n
spate. Trout scoase cu decate e pandantvu gravat dn |uru gtuu. nf a o
femee narpat , nndu- mne n fa , ca cum ar sat ceva s se scurg
dn c uu pameor. - ntnse u Gamay, care spuse c sueta aducea amnte
de gravure egptene reprezentnd renaterea u Osrs.
Pau se ut cu ma mut aten e a crest ture roetce de pe umer
mortuu.
- Arat de parc ar f fost bcut. Rostogo cadavru dn nou pe spate. He,
uta -v a ccatrcea asta cudat , spuse, ar tnd o dr sub re, pad , dn
partea de |Ds a abdomenuu ndanuu. Dac n-a t c e mposb, a spune c
s-a scos apendcee.
Sosr dou prog care traversaser ru. amanu, mpodobt cu o coroan
str uctoare de pene, anun c mormntu era preg tt. Trout acoper
cadavru cu p tura , cu Gamay crm , foosr barca gonfab pentru a trage
proga abastr cu ab pe mau ce at. Trout Ramrez c rar mortu prn
p dure, pe o dstan de cteva sute de metr, ngropar ntr-o groap pu n
adnc . amanu ncon|ur mormntu cu ceva care aducea a dverse buc
uscate dntr-o g n moart avertz soemn adunarea c ocu urma s fe
pentru vence tabu. Pe urm remorcar proga goa pn n aba prncpa a
ruu, unde avea s fe uat de curent, o sar n voa ape.
- Ct de departe o s-a|ung ? ntreb Pau n vreme ce prveau barca
abastr cu ab r sucndu-se ncet pe utmu e drum.
- Sunt nte cascade, nu prea departe de no. Dac nu se sparge de stnc
nu se nccete n b r, o s - contnue c tora c tre mare.
- 0"e at5ue "ale, spuse Trout, ctnd vechea formu cu care se
desp r eau roman de mor or Saut r mas-bun!
Se ntoarser de partea ceaat a ruu. Cnd cobor dn barca gonfab ,
Ramrez aunec pe mau umed.
- Sunte teaf r? ntreb Gamay. E se strmb de durere.
- Vede , sprtee ree -au nceput de|a ucrarea. Se pare c m-am
scrntt ceva. O s -m pun o compres rece, dar s-ar putea s am nevoe de
a|utoru vostru ca s pot merge.
chopat c tre cas spr|nndu-se de so Trout. Le spuse c avea s e
raporteze ntmparea autort or regonae. Nu se atepta a un r spuns. Mu
oamen dn ara u ma erau nc de p rere c un ndan mort reprezenta un
ndan bun.
- M rog, zse e, nsennndu-se. Nu ma e nmc de f cut. Atept cu
ner bdare cna noastr de az.
So Trout se duser n camera or, s se odhneasc s se spee nante
de mas . Ramrez aduna apa de poae ntr-o cstern de pe acoper, de unde
aceasta a|ungea a un du. Era evdent c Gamay se gndse ntre tmp a ndan.
- aduc amnte de Omu Ghe uror, pe care -au g st n Ap? ntreb
ea, tergndu-se cu prosopu.
Pau pusese un haat de bae dn m tase se ntnsese n pat, cu
mne a ceaf .
- Sgur c da. Tpu dn Epoca de Patr care-a murt de frg, prns ntr-un
ghe ar. Ce- cu e?
- Studnd unetee ceeate ucrur pe care e avea asupra u, s-a
putut descre modu de va . Inden de ac sunt a nveu Epoc de Patr .
Pretenu nostru fa -abastr nu se ncadra n tpar. Cum a nv at s fac toate
ucrure aea? Dac am f g st astfe de unete asupra Omuu Ghe uror, trea
ar f a|uns pe prma pagn a tuturor zareor. Parc-o v d dnantea ochor:
,Omu Ghe uror scap r o brchet ".
- Poate era abonat a revsta 6opular -e!hani!s
%
.
Poate prmea Boy7s 8i2e
)
, dar, char dac s-ar f dat n fecare un
nstruc un prvnd confec onarea aceor obecte, de unde a uat metaee
rafnate dn care e-a f cut?
- Poate-o s ne umneze doctoru Ramrez, a cn . Sper c -e foame,
spuse Pau.
Se uta pe fereastr .
- Sunt hnt . De ce?
- Tocma am v zut do b tna c rnd un tapr spre groapa pentru
gr tar.
Mecanica pentru to i * Via a cercetaului
4
Cnd trecu dncoo de ua mens a c dr cavernoase care ad postea
sta a nava dn San Dego, n re u Austn fur asatate de mrosu nferna
emanat de tre evatane ae c ror eur sc date n umna proectoareor z ceau
pe remorc deschse. Marnaru tn r afat char ng u v zuse pe b rbatu
cu umer arg cu p ru de un ab stranu , |udecnd dup aeru u autortar,
nchpuse c era un of er n cv. Cnd Austn ceru s se preznte, omu u
brusc poz a de drep .
- Marnar Cummngs, domnue, spuse e. Poate vre s foos asta.
ntnse u Austn o masc chrurgca geam n cu aceea purtat de e nsu. De
cnd au nceput s scoat organee vtae, mrosu a devent ntr-adev r puternc.
Austn mu um, ntrebndu-se pe cne ofensase tn ru ca s prmeasc
o asemenea ns rcnare scrboas , trase masca peste nas. Tfonu fusese
stropt cu un deznfectant parfumat, care nu anha cu des vrre duhoarea
puternc , dar atenua refexu de vom .
- Ce avem ac? ntreb e.
- O m mc , un t tc un copa, r spunse marnaru. Doamne, ce ne-
am ma chnut s - aducem ncoace!
Omu nu exagera, spuse Austn. n fna, num ru baeneor se rdca a
pasprezece. ndep rtarea euror ar f fost o treab dfc char f r
dsputee dntre autort . Fnd prma agen e guvernamenta sost a fa a
ocuu, Paza de Coast fusese ngr|orat de rscu pe care- reprezentau pentru
navga e p nuse s remorcheze baenee n arg s e scufunde cu ovtur
de tun. Reporta|ee TV, extrem de spectacuoase, f cuser ncon|uru um
strnser pe to mtan pentru drepture anmaeor, ma furo dn cauza
mor baeneor dect ar f fost dac ntregu Los Angees s-ar f scufundat n
Pacfc, aoat cu to ocutor s . Voau r spunsur, asta ct ma repede.
Agen a pentru Protec a Meduu era tot att de curoas s afe ce anume
ucsese mamferee afate sub protec a sa.
Orau San Dego fusese ngrozt de perspectva ca acee cadavre mense,
urt mrostoare, s fe aduse pe vaur pe pa|ee sae, n porture de agrement
n prea|ma hoteuror sau a caseor de pe faez . Prmaru anun ase pe
reprezentantu dstrctuu dn Congres, care f cea ntmp tor parte dn
comtetu de stabre a aoca or pentru construc navae, se a|unsese a un
comproms cu o u ea uutoare. Tre baene aveau s fe aduse a ma pentru
necropse. Ceeate aveau s fe remorcate n arg fooste drept nte de tr.
Organza a Greenpeace protestase, dar, n momentu cnd mobzase fota
de vedete, baenee fuseser de|a f cute f rme de artert Marne Mtare.
ntre tmp, un remorcher martm adusese baenee r mase a baz .
Macaraee portuare rdcaser trupure masve dn ap n a ur mprovzate,
pentru a e transporta apo ntr-un depozt go. Legt specaza n studu
mamfereor dn ma mute unverst cafornene venser s ucreze medat
dup sosrea baeneor. Se pusese a punct un aborator mprovzat. mbr ca n
echpament de protec e pentru vreme rea, cu m nu cu czme, tehncen
munau n |uru deasupra cadavreor adoma unor mense nsecte gabene.
Capu fec ru anma fusese separat de trup, esuture cerebrae fuseser
ndep rtate duse pe o mas de dsec e, pentru teste. Roabee |ucau rou
t vor de nox ntrebun ate n cazu autopsor umane.
- Nu e tocma chrurge pe creer, nu- aa? remarc Austn, ascutnd
zumz tu fer straeor eectrce care reverbera ntre pere de o e a
depoztuu.
- Nu, domnue, r spunse tn ru. -o s fu ncntat cnd o s se
termne.
- S sper m c nu ma e mut, marnarue.
Austn se ntreb de ce p r sse camera confortab de hote pentru o
asemenea prvete morbd . n cazu n care cursa nu ar f fost un fasco,
ndferent dac ar f ctgat sau nu, ar f b ut ampane pe s turate, s rb tornd
a tur de cea concuren de cotera de feme ncnt toare care se roteau n
|uru traseuu curse adoma unor futur superb. Dopure unu num r
respectab de stce nser cu cte un pocnet, dar festvtatea fusese
deprmant pentru Kurt, A echpee or.
A ap ruse bra a bra cu un top-mode dn Itaa cu o made+moiselle
fran uzoac . Dar nc aa nu p rea prea ferct. Austn smusese un zmbet
spunndu- c era ner bd tor s concureze dn nou mpotrva u, ct ma curnd.
Zavaa sus nuse reputa a de favort a femeor sosnd a tur de o frumuse e
cu p ru castanu dn grupu de admratoare afat a-ndemn pentru fnaa
curse. Pecau a cn , unde Zavaa promsese s - deecteze partenera cu
am nuntee sav r or efectuate n utmu moment.
Austn r m sese att de mut ct -o cerea pote ea, apo p r sse
petrecerea pentru a- teefona propretaruu b rc &ed 'n(. Tat u Austn
atepta respectvu teefon. V zuse fnaa curse a teevzor ta c Austn era
teaf r, ar barca z cea pe fundu oceanuu.
Austn senor era bogatu de n tor a une compan de sav r martme cu
sedu n Seatte.
- Nu- face gr| dn cauza ambarca un, spusese e. O s construm ata,
char ma bun . Poate data vtoare o s ab perscop.
Chcotnd r ut cos, povest cu am nunte pne de afec une, dar nute,
despre noaptea n care un Austn adoescent adusese acas Mustangu
decapotab a tat u s u cu o arp mototot .
Cee ma mute curse de grand prx se neau n Europa n mpre|urm,
dar tat u Austn dorea ca o ambarca une construt de amercan s ctge n
apee tertorae amercane. P tse pentru proectarea construc a une no
b rc, pe care o numse &ed 'n(
%
dn cauz c costase att de mu ban,
ac tuse ce ma bun echpa| posb pentru nterven pe durata curse cea
ma bun echp de sus nere. Tat s u pusese probema cu obnuta u
franche e:
- E tmpu s d m nte utur. O s construm o ambarca une care s e-
arate ndvzor stora c putem ctga cu pese amercane, cu experen a de
produc e amercan cu un pot amercan. Cu tine.
Adunase un congomerat de sponsor se foosse de nfuen a or
economc pentru a aduce n State o curs de o mportan ma|or . Promotor
acestea ateptau cu ner bdare ocaza de a aborda poten au vast a pubcuu
amercan , n scurt tmp, aa-nu-mtu Grand Prx devense o reatate.
Drectoru NUMA, amrau |ames Sandecker, bodog nse atunc cnd afase
c Austn voa s prmeasc ns rcn r n zon , or de tan, or era posb, pentru
a putea concura n etapee de cafcare. Sandecker spusese c se temea ca
Austn s nu fe cumva r nt n tmpu curse. Acesta dn urm subnase, cu
toat pote ea, c , n cuda tuturor percoeor mpcate, o curs reprezenta o
pmbare n canoe comparatv cu ns rcn re rscante pe care e atrbua
Sandecker ca der a Echpe de Msun Specae a NUMA. Ca atu, mzase pe
nverunata mndre patrotc a amrauu, n fna, Sandecker d duse u
Austn bnecuvntarea sa decarase c era tmpu ca Statee Unte s e
demonstreze ceorate na un ae um c puteau concura cu cee ma bune
dntre ee.
Dup ce vorbse cu tat s u, Austn se ntorsese a petrecere. Se pctsse
repede de acea pretns vesee se bucurase atunc cnd fusese nvtat a
bordu ahtuu Nepenthe, pentru a face cunotn cu Gora Ekhart, care dorea
s - mu umeasc . C dura
D 1ed )n5 nseamn att cerneal roie, ct i pierdere -inanciar ,
#n"tr"$ frumuse ea matur a actr e fermecaser . strnseser mne, ar
ea nu- sase s pece medat. St tuser de vorb se prvser n och,
manfestndu- nteresu recproc. Austn ntre nuse, pentru scurt tmp,
fanteza de a avea un frt cu o femee pe care o doatrza pe maree pe mcu
ecran. Dar nu fusese s fe. Scuzn-du-se dn tot sufetu, Ekhart se sase atras
de chem re nsstente ae copor e.
nchpundu- c , pur smpu, nu era zua u norocoas , Austn se
ntorsese a hote r spunsese a teefoanee prmte de a coeg de a NUMA
de a preten. comandase cna n camer savurase por a de fet mgnon
n tmp ce urm rea, a teevzor, reu re curse. Posture de teevzune dfuzau,
ar ar , magne redate cu ncetntoru. Austn era mut ma nteresat de
soarta baeneor moarte. Un reporter men onase c aveau s fe examnate a
sta a nava . Austn era curos pctst n aceea m sur . Dn cte auzse
v zuse, se p rea c baenee nu aveau nc un semn care s sugereze cauza
mor . Inconvenentee ntreg stua treceau dncoo de perderea b rc tat u
s u. agresau sm u ordn.
Autopsa p rea a se apropa, uor-uor, de fna. Austn d du marnaruu
cartea sa de vzt de a NUMA, cerndu- s -o duc unua dntre coordonator
actvt . Marnaru se ntoarse mpreun cu un b rbat cu p ru nspu, trecut de
patruzec de an, care scoase echpamentu de protec e ud eoarc de snge
m nue afate n aceea stare, dar p str masca de chrurg.
- Domnue Austn, spuse e, ntnzndu- mna. |ason Wthere, de a
Agen a pentru Protec a Meduu. ncntat s v cunosc! M bucur c NUMA
este nteresat . E posb s-avem nevoe de resursee dumneavoastr .
- Suntem ntotdeauna gata s a|ut m APM, zse Austn. Interesu meu
este ma degrab persona dect ofca. Am partcpat a curs ast z, cnd -au
f cut apar a baenee.
- Am v zut noe cpur. Wthere zbucn n rs. A f cut o manevr dat
nab! m pare ru pentru barca dumneavoastr .
- Mu umesc. M ntrebam daca a reut s descoper o cauz a mor .
- Sgur c da, au murt de HANA. -Poftm?
Wthere rn|. -HAbar N-Am. HANA.
Austn zmb, r bd tor. ta c patoog cutvau uneor un sm a
umoruu dus pn a bufonere pentru a- p stra
%
ech-bru mn .
- Vreo presupunere?
- Dn cte am putut stab deocamdat , spuse Wthere, nu exst nc o
urm de traum sau de toxne, am testat esuture n c utarea vrusuror.
Pn acum, rezutatee sunt negatve. O baen s-a ncct ntr-un n vod dn
monofament, dar asta nu pare s-o f mpedcat s se hr neasc sau s o f
v t mat n mod fata.
- Dec, ce pu n pn n momentu de fa , nu ave nc un ndcu care s
sugereze cum au murt?
- O, sgur c tm cum au murt! S-au sufocat. Exst o deterorare grav
a p mnor, care a dus a pneumone. Se pare c p mn au avut de sufert n
urma expuner a c dur ntens .
- C dur ? Nu sunt prea sgur c n eeg.
- Reformuez. Baenee au fost par a ferte n nteror s-a b cat,
totodat , peea.
- Ce ar f putut provoca aa ceva?
- HANA, f cu Wthere, cu o rdcare dn umer. Austn cnt r r spunsu
prmt.
- Dac nu t ce, poate t cnd.
Asta e destu de dfc. Este posb ca efectu fata a expuner n ae s
nu f fost nstantaneu. Mamferee s-ar f putut mbon v cu cteva ze nante de
moarte, contnundu- totu drumu de-a ungu coaste. Cee ma mc au fost,
probab, ce ma greu bonave poate c adu e-au ateptat. Ar trebu uat n
consdera e tmpu necesar pentru descompunerea corpuu pentru ca gazee
de putrefac e s e umfe, rdcndu-e a suprafa pe traseu curse.
- Aa c , dac reface totu n sens nvers, ve putea afa unde se g seau
atunc cnd au murt. Pentru aceasta, va trebu s ua n cacu tmpu n care au
c tort, ce n care s-au hr nt , bnen ees, curen . Austn c tn dn cap.
P cat c baenee nu ne pot spune pe unde au fost.
Wthere chcot.
- Cne-a zs c nu ne pot spune? Hade , o s v ar t!
Omu de a APM conduse pe ng remorc, ocond b toacee de ap
nsngerat , evacuat prn canaee de scurgere dup sp area cu furtunu. La o
dstan att de mc de baenee moarte, mrosu te zbea precum cu euca, ns
Wthere nu p rea s se snchseasc .
- sta e mascuu, spuse e, oprndu-se ng prmu e. V pute da
seama de ce sunt numte baene cenu. De feu e, peea este ntunecat , ns
e p tat de ccatrc sate de crustacee de p duch de baen . Acum s-au
retezat ceva buc dn e. Cnd -am m surat prma dat avea dosprezece metr
|um tate.
Se apropar de remorca urm toare, pe care se afa o versune
mnaturzat a prme baene.
- Puu sta e tot un mascu, n scut cu numa cteva un n urm . Au ma
fost a pu, aa c nu tm dac era sau nu a aceste femee.
Se oprser n fa a utme remorc.
- Ea e ma mare dect mascuu. Adoma ceora , n-are semne
exteroare sau r n ce s-ar f putut doved fatae. Iat obectu care s-ar putea
s v ntereseze.
mprumut un cu t de a un coeg, se urc n remorc se apec asupra
not toare baene. Dup un mnut, s r |os ntnse u Austn un pachet pat,
p trat, dn meta pastc.
- Un em tor? Wthere ar t n sus.
- Fecare mcare a b trnc stea era urm rt prn satet. Afa cne-o
supraveghea respectvu o s v spun unde-a fost cnd anume.
- Domnue Wthere, sunte un genu!
- Nu sunt dect o persoan modest , afat n su|ba guvernuu, ca
dumneavoastr , ncerc s -m fac datora. B rbatu rdc em toru n pam .
Va trebu s p strez acest obect, dar are un num r de teefon pe spate.
Austn not num ru ntr-un carne e mu um patooguu pentru a|utor.
- Apropo, cum de-a aes tocma aceste baene? ntreb apo, pe cnd
Wttere conducea spre u .
- Aegerea s-a f cut, n mare m sur , a noroc. Le-am cerut ceor dn
marna mtar s despart de grup tre anmae reprezentatve. Cred c a bord
a fost cneva care m-a ascutat efectv cererea.
- Crede c-ar f fost ma mute anse s descoper cauza mor dac a
f avut ocaza s face autopsa ceorate cadavre?
- M ndoesc, r spunse categorc Wthere. Ceea ce a ucs aceste baene
e-a ucs pe ceeate, care au fost uate de ac. Orcum, e ceva cam trzu
pentru asta. Dn cte am n ees, ce a r mas dn ceeate anmae dup ce a
termnat marna cu ee nu a|unge nc m car pentru o por e de sush.
Dn nou umoru tp autopse. Aruncndu- masca chrurgca ntr-un buto,
Austn se ut pentru o utm oar a cadavree m ce rte, r m e
ntrst toare ae unor cndva magnfce f ptur ae m r. Le mu um u Wthere
marnaruu Cummngs e n aeru proasp t a nop . Res fr de cteva or
adnc, cu come, ca cum -ar f putut scoate duhoarea p trunz toare dn
memore, nu numa dn p mn. De-a ungu portuu scnteau umne unu
portavon, p rnd s fe cee ae unu ora. Se ntoarse a hote str b tu gr bt
hou de ntrare, dar nu destu de repede pentru a evta cteva strmb tur dn
nas ae personauu ae oaspe or care sm ser mrosu fetd a mor .
A|uns n camera u, arunc ntr-un sac cu rufe murdare pantaon kak
c maa eegant cu care fusese mbr cat. F cu un du ndeungat, ferbnte, se
s pun de dou or puse nte pantaon arg o c ma de gof. Pe urm
se nstaa ntr-un fotou confortab, u teefonu form num ru ce se g sea
pe em tor. Aa cum se ateptase, fu conectat a o mesagere voca . Guvernu
nu p tea un om care s pard vremea n ateptarea tror despre o baen
r t ct . S-ar f putut scurge cteva ze nante de a r spunde cneva apeuu
s u. Nu s nc un mesa|; teefona n schmb a un departament cu program
permanent de a sedu NUMA dn afara Washngtonuu formu o cerere.
Mobu u sun peste vreo |um tate de or .
- Domnu Austn? M numesc Wanda Pere. Fac parte dn Departamentu
Interor. M-a sunat cneva de a NUMA m-a anun at c m c uta . Spunea c e
mportant.
- Da, v mu umesc c m-a teefonat. m cer scuze fndc v deran|ez
acas . A auzt despre baenee cenu dn Caforna?
- Da. M ntrebam cum m-a afat num ru.
- Era pe un em tor ataat de not toarea une baene femee.
- O, Doamne, aa era Dasy! Era grupu e. O urm resc de tre an. m e
aproape ca o rud .
- m pare r u s afu asta. Au fost, n tota, pasprezece baene. Ea s-a
nmert prntre cee aese a ntmpare.
Femea oft zgomotos.
- E o veste cumpt ! Ne-am str dut att de mut s prote| m baenee
cenu, erau cu adev rat n revenre. Atept m raportu egtor asupra
cauze mor .
- M-am ntors de a necropse cu pu n tmp n urm . Dup toate
aparen ee, nu exst nc un ndcu cu prvre a vreun vrus sau vreun agent
pouant. Baenee au murt dn cauza une deteror r a p mnor, ca urmare a
expuner a c dur ntens . A ma auzt vreodat despre aa ceva?
- Nu. Niciodat . te cneva care a fost sursa c dur?
- nc nu. M-am gndt c am putea aduce pu n umn asupra
ncdentuu dac am t unde s-au afat baenee n utma vreme.
- Grupu u Dasy m este foarte famar. Mgra a u e cu adev rat
remarcab . Baenee fac un tur de asprezece m de kometr. Se hr nesc
toat vara h m re arctce, apo coboar spre sud, de-a ungu coaste
Pacfcuu, ndreptndu-se spre ocu de mperechere, agunee dn Ba|a
Caforna, n Mexc. Se pun n mcare prn noembre decembre a|ung acoo
n prma parte a anuu urm tor. Femeee gestante sunt n frunte, ar adu
tner e urmeaz n r sau do cte do. noat destu de aproape de rm.
Pornesc pe drumu de ntoarcere c tre nord n marte. Baenee cu pu pot
atepta pn n apre. Urm resc dn nou ndeaproape na coaste. nanteaz
cu adev rat ncet, n mede cu vreo asprezece kometr pe or .
- nantea curse de b rc s-a f cut un nstructa|. N s-a spus s fm aten
a baene, ns cursa a fost programat dup trecerea utmuu grup. Dup cte
ta toat umea, n aproperenu se afa nc o baen .
- Nu m pot gnd dect c r m seser n urm . Poate s-a mbon vt
unu dntre pu -au r mas undeva pn a ns n tore.
- Patoogu sus nea aceea teore. Le-a urm rt mgra a?
- Da. Ave acces a un aptop?
- N-a exsta f r e.
- Bun. Da -m adresa dumneavoastr de e-ma. M conectez a baza de
date v ob n nforma e cu vteza umn.
- Mu umesc! Nu pot s cer ceva ma bun de att.
- S-ar putea s ave ocaza s v revana dac sun a NUMA pentru
a|utor.
- Suna -m pe mne, persona, -o s facem tot ce e cu putn .
- Mu umesc. O, Doamne, nc nu-m vne s cred ce s-a-ntm-pat cu
Dasy...
Austn nchse, deschse aptopu IBM cup a teefon. Dup
cncsprezece mnute verfc e-maure. Ap ru o hart a vestuu Stateor
Unte, a Canade a Aask. O ne punctat pornea dn Marea Chukch, trecea
prn Marea Berng se preungea de-a ungu coaste Amerc de Nord, c tre
vrfu degetuu sugerat de pennsua Ba|a. Harta era nttuat ,Traseu Genera
a Mgra e Baeneor".
Harta avea ataate nforma caracterstce grupuror urm rte n prezent.
Austn e derua pn ce g s ,Dasy", ca nume de fer. Feru avea un nk
c tre o hart ce nf a traseu exact a grupuu u Dasy. Grupu nantase
constant, apo se oprse n argu coasteor pennsue Ba|a, a sud de T|uana.
Dup o pauz , baenee pornser dn nou c tre nord, mcndu-se ma ncet
dect pn atunc. La un moment dat, descrseser o buc , ca cum ar f fost
dezorentate. Austn e urm r drumu ntortocheat pn ce acesta se opr a San
Dego.
Kurt e dn feru baene acces cteva ate ste-ur. Dup dou , tre
mnute, se s pe spate n scaun ncepu s - oveasc vrfure degeteor
unu de atu. Mgra a baeneor se desfurase n mod fresc pn ce a|unseser
ntr-o anumt zon . Pe urm se schmbase ceva. Chbzua, ntrebndu-se ce era
de f cut, cnd deodat auz pe cneva a u . Zavaa.
- Te-a ntors att de repede de a ntnre?
- Mda, -am spus c trebue s v d ce face coegu meu de camer , care e
bonav.
Austn p ru aarmat.
- Nu te-a ovt a cap az, nu- aa?
- Trebue s recunosc c trecerea pe sub un aht a fost o experen
unc . N-o s ma prvesc ncodat ege navga e martme n aceea umn .
- E bne, te nformez c m smt perfect, aa c te po ntoarce s ree
ucrure de unde e-a sat.
Zavaa se aez cu zgomot pe canapea.
- t ce, Kurt, sunt momente cnd omu trebue s dea dovad de o
oarecare nfrnare.
Austn se ntreb dac n nc pere nu ntrase cumva o con de-a u
Zavaa, pst de apettu sexua.
- Sunt de acord f r rezerve, zse e, cu pruden . Acum spune-m
adev ratu motv.
- Am nc cat regua u Zavaa. Nu es cu feme m rtate.
- cum a afat c e m rtat ?
- M-a spus so u e.
- Aha. Era vonc?
- Pu n ma mc dect un camon cu cment.
- E, ntr-un asemenea caz nfrnarea e o decze extrem de n eeapt .
|oe d du dn cap f r convngere.
- Doamne, ce frumoas era! zse e, cu un oftat. Tu ce spr v a f cut?
- Am fost a autopsa unor baene.
- eu, care credeam c mie nu m-a mers bne. n San Dego ar trebu s
po g s ceva ma amuzant de f cut.
- Nu m-ndoesc, dar eram curos s afu ce anume a omdrt baenee
aea.
- au g st cauza?
- P mn e-au fost dstru de c dur au murt de pneumone.
- Bzar, spuse Zavaa.
- Aa m-m gndt eu. Ut -te a fotografa asta de pe computer. Am
ob nut-o de a un satet meteo a NOAA
1
. Arat temperatura ape oceanuu.
Vez protuberanta aa mc , roe, dn arg, n apropere de Ba|a? O schmbare
brusc a temperatur.
- Vre s spu c baenee s-au mbon vt a scurt tmp dup ce-au trecut
prn zona cu temperatur rdcat ?
- Probab. Dar m ntereseaz mut ma mut ce anume a dus a
modfcarea temperatur.
- Cred c et pe punctu de a sugera o ncursune n sudu gran e.
- M-ar prnde bne un nterpret. Pau Gamay nu se ntorc a Arngton
dect peste cteva ze.
- No problemo. Pentru mne e mportant s -m p strez eg tura cu
r d cne mexcane.
|oe se rdc o u spre u .
- Unde te duc? ntreb Austn. Zavaa se ut a ceas.
- Noaptea e aba a nceput. Do burac a nab de chpe, numa bun
de-nsur toare, stau n camera or de hote vorbnd despre baene moarte n ape
ferbn . Nu e s n tos, amigo! Am v zut o femee frumoas cnd am trecut prn
baru hoteuu. P rea dornc de compane.
1
Eational 9ceanic and Atmosp(eric Administration 4 Administra ia
Ea ional pentru ,ercet ri 9ceanora-ice i Atmos-erice"
% Credeam c renun a feme.
- O am gre de moment, fndc am fost ezat. n pus, cred c frumoasa
avea o preten , r spunse Zavaa. Iar n bar cnt o orchestr bun de |azz.
Pasunea u Austn pentru |azzu de catate venea dup dragostea fa de
femee frumoase cea pentru b rce rapde. O tequa cu suc de me nante
de cucare ar f putut avea un gust foarte bun. Ca s nu ma vorbm despre
compana femeor. Zmb arg nchse capacu aptopuu.
5
- Cum v pace mncarea? ntreb doctoru Ramrez. Pau Gamay
schmbar o prvre.
- E extraordinar , spuse ea.
char aa era, se gnd, ucru de-a dreptu surprnz tor. Trebua s -
povesteasc u |uen Permutter, specast n store nava gurmand, despre
cna asta exotc . Fee de carne ab , sub r decate, erau condmentate cu
pante ocae garnste cu un sos bogat de frptur , de cuoare ntunecat , cu
cartof proaspe , duc. Mncarea era servt a tur de un vn ab chan demn
de tot respectu. Oh, Doamne! St tuse n |ung att de mut tmp, nct ncepuse
s fe mare amatoare de frptur de tapr. Data vtoare avea s - doreasc una
de mamu ur toare.
Pau f cu dovada franche e sae de yankeu.
- Sunt de acord. E grozav ! N-a f b nut ncodat c poate f att de
gustoas dup ce am v zut cum era adus dn p dure anmau a cu aspect
cudat.
Ramrez s furcu a |os, cu o exprese nedumert .
- Anma? P dure... m tem c nu n eeg.
- Tapru, spuse Gamay, eztnd coborndu- prvrea n farfure.
Ramrez p ru uut, apo musta a zvcn ugub , ar b rbatu zbucn
ntr-un hohot s n tos de rs. duse ervetu a buze.
- A crezut... ncepu dn nou s rd . m cer scuze! Nu sunt o gazd
bun . M amuz pe socoteaa oaspe or. Dar v asgur c sta nu e anmau pe
care -a v zut adus dup ce fusese vnat. Am cump rat un porc dntr-un sat dn
vecn tate pentru osp u nostru. F cu o mutr acr . Tapr. Nu-m pot magna
cum o f fnd. Poate c - gustos. turn ar vn n paharu ntr-un
toast. O s v smt psa, preten! Compana voastr a fost foarte p cut , am
purtat mute conversa ncnt toare n |uru aceste mese.
- V mu umm, spuse Gamay. Pentru no a fost o experen fascnant .
ns cea ma emo onant z s-ar putea s f fost cea de az.
- Ah, da, betu ndan... Pau c tn dn cap.
- m vne greu s trec peste natura sofstcat a tuturor gadge-turor pe
care e avea asupra u.
Ramrez desf cu pamee.
- Oamen Ce uror sunt un trb msteros.
- Ce t despre e? ntreb Gamay, sm nd cum se trezea curoztatea
tn fc .
nante de a- ua doctoratu n booge marn a Insttutu de
Oceanografe Scrpps, se ocupase de arheooga marn f cuse ma mute
cursur de antropooge pe durata studor de a Unver-sty of North Carona.
Ramrez sorb dn vn, d du aprecatv dn cap r mase cu prvrea n go,
punndu- gndure n ordne. Prn ferestree acoperte cu pas se auzeau
zumz tu trtu numeroaseor nsecte tropcae, un concert ce oferea un
funda potrvt povetor despre |ung .
- Ma nt, spuse e, dup un moment de refec e, acum, cnd st m ac,
pe aceast nsu de cvza e, cu soba de g tt cu pro-pan cu generatoru de
eectrctate, trebue s n eege c , nu cu mu an n urm , am f fost mor
dup cteva mnute dac am f hon rt prn aceast parte a |unge. Zona era
ocut de nden s batc. Vn toarea de capete canbasmu erau a ordnea
ze. Orcne, fe e msonar care aducea cuvntu u Dumnezeu sau un vn tor
n c utare de pe de anmae, era consderat un ntrus care trebue ucs. Oamen
ta au fost mbnz cu foarte pu n vreme n urm .
- Cu excep a trbuu Chuo, ndr zn Gamay s adauge.
- Corect. Au preferat s se retrag c tre adncu |unge n oc s se ase
pacfca . Trebue s recunosc c az am afat ma mute despre e dect n ce
tre an de cnd tr esc ac. Aveam dtb seroase n prvn a existen ei or. Cu
trbu sta trebue s despar adev ru de egend . Cea nden ocoesc
p durea de dncoo de Mare Cascade. Spun c oamen care ntr pe tertoru
Chuo nu se ma ntorc ncodat . Aa cum a v zut ast z, teama asta e rea .
Astea sunt pu nee adev rur cunoscute*
- egenda? ntreb Gamay.
- Pot deven nvzb, zmb Ramrez. Pot zbura. Pot trece prn obstacoe
sode. Sunt ma degrab staf sau duhur dect oamen. Nu pot f uc cu arme
obnute.
- Gaura de gon pe care am v zut-o anueaz egenda asta, zse Pau.
- Aa s-ar p rea ncuvn Ramrez. Ma e o at poveste, nc ma
nteresant . Se pare c trbu e unu matrarha. conduce o femee. De fapt, o
ze .
- O amazoan ? suger Gamay.
n oc de r spuns, Ramrez scoase ceva dn buzunar. Era pandantvu pe
care purtase mortu a gt.
- Poate asta e ze a noastr narpat . Se spune c prote|eaz trbu
c r zbunarea e e cumpt .
- Cea c rea trebue s te supu, rost Gamay, cu o exprese teatra .
- Poftm? Gamay zmb.
- E un ctat dntr-o poveste de aventur, pe care am ctt-o n cop re.
Despre o ze a |unge, care tr a de o me de an f r s-mb trneasc.
Pau u pandantvu se apuc s - studeze.
- Ze sau nu, nu -a ap rat cne te ce pe b tnau sta. B rbatu ma
vrstnc se ntunec a fa .
- Da, dar, n acea tmp.,.
- S-a ntmpat ceva? ntreb Gamay.
- Sunt oarecum ngr|orat. Unu dntre s ten a vent a mne. Spune c n
|ung e o agta e prevesttoare de necazur.
- Ce fe de necazur? ntreb Pau.
- Nu ta. ta doar c au eg tur cu ndanu ucs.
- n ce fe? se nteres Gamay.
- Nu pot spune cu exacttate. Ramrez curm vorba pre de o cp . n
p durea asta sunt ucse fn e n orce moment. Insectee, anmaee p s re
sunt mpcate, f r ncetare, ntr-o upt voent pentru va . Numa c n acest
haos nsngerat exst un echbru. Och u adnc n orbte p rur s se
ntunece ma tare. M tem c ucderea ndanuu a dezechbrat ucrure.
- Poate c ze a amazoan e pe punctu de a se r zbuna, zse Pau,
napondu- medaonu.
Ramrez prnse de nuru de pee, eg nndu- ncoace ncoo, de parc
ar f fost Svenga
1
, foosnd un procedeu de hpnoz .
- Ca om de tn , trebue s ucrez cu fapte. Exsten a cuva care are o
puc nu ezt s-o fooseasc e un fapt. Fe ndanu conda n afara tertoruu
s u, fe tertoru a fost nvadat de cneva care de ne o arm .
- Ave vreo dee cne ar putea f acest cneva? ntreb Gamay.
- Poate. t cte ceva despre ndustra caucucuu? Ce do Trout
c tnar dn cap.
- Acum o sut de an, arbor de caucuc creteau numa n |unga
amazonan . Un savant engez a furat ns cteva semn e, dn care-a uat fn
o mare panta e n est. Acum se ntmp acea ucru. amanu care ne-a
nso t az, n grupu care a uat parte a nmormntare, e un mc aratan cnd e
vorba s aunge demon, dar cunoate ntrebun area medcna a sute de
pante dn |ung . Oamen vn ac dndu-se drept savan , dar n reatate sunt
nte pra , n c utare de pante medcnae. Vnd patentee
1
PersonaF din romanul Trilby al lui Geore du 2aurier, devenit un
sim!ol al (ipnotizatorului cu inten ii rele #n"red"$
unor compan farmaceutce mutna onae. Uneor ucreaz char pentru
aceste compan. n ambee cazur, compane fac avere, n tmp ce b tna
care au p strat cunotn ee nu prmesc nmc. Ba char ma r u, un vn uneor
ac iau pantee medcnae.
- crede c unu dntre acet ,pra " -a torturat -a mpucat pe
ndan? ntreb Pau. *
- E posb. Cnd sunt n |oc moane, va a unu bet ndan nu vaoreaz
nmc. Nu tu de ce -au mpucat. E posb s f v zut ceva ce nu trebua s
vad . Locutor |unge cunosc tanee panteor de genera .
- ncearc cneva s- opreasc pe pra ? zse Gamay.
- Exst o probem . Uneor ofcat e dn guvern sunt mn n mn cu
compane farmaceutce. Mzee sunt foarte mar. Guvernee nu prea se
snchsesc de popua a ndgen . Le preocup numa vnzarea cunotn eor
despre pante motente de b tna ceu care p tete ma mut.
- Aa c pratera merge nante, sc pat de sub contro?
- Nu tocma. Unverst e trmt echpe de savan autentc pentru a ua
urma pra or. e studaz pantee, dar, n acea tmp, stau de vorb cu
nden se ntereseaz dac nu cumva au ap rut str n care s pun ntreb r.
Vecn notr dn Braza au ncercat s - opreasc pe ho de cunotn e
motente aducndu- n fa a trbunauu. Au dat ft |udecat un savant care
casfca semn ee scoar a copacor fooste de nden ca eacur -au acuzat
c fur cunotn ee ndgenor.
- O acuza e cu care e greu s ob o condamnare, observ Pau.
- De acord. Braza orenteaz totodat egsa a c tre protec a bo-
dverst , aa c se fac progrese, de nu foarte mar. Vorbm despre compan
farmaceutce cu resurse de ordnu mardeor de doar. Nu e o upt purtat de
pe poz egae.
Lu Gamay trecu ceva prn gnd.
- Unverstatea dumneavoastr e mpcat ?
- Da, zse e. Am avut echpe, dn cnd n cnd. Dar avem prea pu n ban
pentru o actvtate po eneasc nentrerupt .
Nu era r spunsu ateptat de Gamay, dar ea nu nsst .
- A vrea s putem face ceva.
- Pute , spuse Ramrez, cu un zmbet arg. Vreau s v cer o favoare. Dar
v rog s nu v sm obga s m-o acorda .
- Pune -ne a ncercare, spuse Pau, cu bun von .
- Foarte bne. La vreo cteva ore dstan de ac, pe mau ruu, e o at
aezare. Oandezu care st acoo n-are sta e rado. S-ar putea s f auzt c a
fost ucs un chuo. Orcum, ocutor ar trebu s fe ntn a , n eventuatatea
n care vor exsta represa.
ntnse pcoru. Gezna era bne nf urat cu un banda|.
- Eu aba pot s merg. Nu cred c e fractur , dar este o uxa e grav . M
ntrebam dac nu v-a putea duce acoo n ocu meu. A putea a|unge foarte
repede.
- Cum stau ucrure cu barca pentru aprovzonare? se nteres Gamay.
- O s soseasc mne, pe sear , aa cum o atept m. Va r mne ac
peste noapte. O s v -ntoarce nante de a peca barca napo.
- Nu v d de ce n-am putea s-o facem, spuse Gamay, oprndu-se brusc dn
vorb atunc cnd surprnse prvrea nedumert a so uu e. Dac Pau crede c
e OK.
- P ...
- Ah, m cer scuze! Rug mntea mea a creat un dezacord n fame.
- O, nu, nt Pau. Nu e dect pruden a mea, deprns n New Engand.
Bnen ees c ne face p cere s d m o mn de a|utor!
- Mnunat! pun pe oamen me s v fac rost de provz s fac
pnu b rc mee. O s navgheze pe ru ma repede dect ambarca unea
voastr gonfab . Ar putea face drumu dus-ntors n aceea z.
- Credeam c-n sat n-ave dect prog, spuse Gamay. Ramrez zmb.
- Da, sunt satsf c toare pentru ma|ortatea nevoor mee, dar, dn cnd
n cnd, e de dort un m|oc de transport ma efcent.
Ea rdc dn umer.
- Povestete-ne ma mute despre ce c rua spu Oandezu.
- Deter e de fapt neam . E un comercant nsurat cu o b tna . Vne pe
ac dn cnd n cnd, dar de cee ma mute or trmte oamen, o dat pe
un , cu o st pe care e-o d m no ceor cu barca de aprovzonare. Dup
p rerea mea, e un persona| nspd, dar sta nu repreznt un motv s nu-
avertzez n prvn a unu posb perco. Ramrez t cu o cp . N-ave nc o
obga e. E adev rat c ucrure astea nu v prvesc, sunte oamen de tn ,
nu aventurer. Ma aes frumoasa senora Trout.
- Credem c ne putem descurca, zse Gamay, prvndu- amuzat
b rbatu.
Vorbee e nu consttuau o smp bravad , c c, f cnd parte dn Echpa
de Msun Specae a NUMA, ea so u e prmser ns rcn r percuoase n
repetate rndur. Orct de atr g tor ar f ar tat, Gamay nu era o foare decat .
n Racne, Wsconsn, ocu unde se n scuse, fusese o b e oac, aergase de
coo-coo cu o gac de b e a|unsese apo s se smt n argu e prntre
b rba .
- Bne, atunc ne-am n ees. Dup desert bem cte un pahar de brandy
ne retragem, ca s v pute trez cnd se crap de zu .
Ceva ma trzu, cnd se afau n camera or, pregtndu-se de cucare,
Gamay ntreb pe Pau:
- De ce-a eztat cnd a fost vorba s- a|ut m pe doctoru Ramrez?
- Dn dou motve. S hcepem cu faptu c aceast mc excurse
coatera n-are nmc de-a face cu msunea prmt de a NUMA.
Pau se fer de perna aruncat spre capu u.
- De cnd respec tu reguamentu NUMA? ntreb Gamay.
- respect, ca tne, atunc cnd e convenab. Am extns regue, dar nu
e-am nc cat ncodat .
- Atunc s e ma extndem pu n spunnd c ru sta face parte
ntegrant dn ocean, aa c moartea unu om a c ru cadavru a fost g st pe
apa u trebue nvestgat de Echpa de Msun Specae. Trebue cumva s -
aduc amnte c echpa asta a fost nfn at tocma pentru a rezova probeme
c rora nu e d de cap t atcneva?
- Argumentu nu e de ep dat, dar nu mza prea mut pe puterea ta de
convngere. Dac n-a f sugerat tu s ne ocup m de chesta asta, a f fcut-o
eu. Pe o baz a fe de ubred , m v d nevot s adaug. Am o aversune fa de
cazure n care cneva scap nepedepst pentru crm .
- eu. A dee de unde ar trebu s -ncepem?
- M-am ocupat de|a de asta. Nu te sa am gt de frea mea tacturn , de
tp dn Cape Cod.
- Ncodat ntr-o sut de an, ubtue!
- Revennd a ntrebarea n a , motvu ezt r a fost surprinderea
mea. E prma dat cnd vorbete Ramrez despre barca u. Ne-a sat mpresa
c foosete prog. aduc amnte ct s-a agtat, spunnd ce grozav e mca
noastr b rcu gonfab ? Am adumecat pe-ac ntr-una dntre ze am dat
peste o barac unde e ad postt un hdrogsor.
Ea se rdc ntr-un cot.
- Un !idroglisor? P de ce n-a spus nmc?
- M se pare evdent. Nu vrea s te nmen. Cred c pretenu nostru
Ramrez e mut ma sofstcat dect pare.
- eu am aceea mprese. Cred c n-a fost ntru totu sncer vorbnd
despre trmterea a do oarec de bbotec savan ntr-o msune poten a
percuoas . No -am povestt sufcent de mute despre Echpa de Msun
Specae ct s - dea seama cam cu ce ne ocup m atunc cnd nu num r m
defn de ru. Cred c vrea ca NUMA s se amestece n povestea asta.
- Se pare c am |ucat exact pe mna u, dar nu sunt sgur c n eeg de
ce a trebut s se poarte att de machavec.
- Am o dee, spuse Gamay. Vorbea despre savan de a unverstate, ce
care ac oneaz ca o po e bo. E e un savant de a unverstate, ntr-un fe, a
evtat s spun c e mpcat.
- Am b gat de seam . Pau se ntnse n pat nchse och. Dec tu crez
c , n reatate, e un po a bo, deghzat n botanst?
- Ar avea sens. Gamay se ntrerupse, dus pe gndur. M rtursesc c
adev ratu motv pentru care vreau s nvestghez toate astea se af n s cue
pe care -am g st a chuo. Sunt ntrgat , fndc nu prcep cum a f cut rost un
ndan napoat de toate |uc re aea pentru care e nevoe de o tehnooge nat ,
tu nu?
Dn partea ceaat a patuu nu se auz nc un sunet, cu excep a une
respra domoae. Pau foosse famosu taent de a adorm a comand .
Gamay c tn dn cap, trase p ture pn peste umer f cu acea ucru.
Trebuau s se trezeasc odaft cu soaree se atepta ca zua urm toare s fe
una foarte ung .
6
Vameu mexcan se apec pe fereastra gherete sae stude pe ce do
b rba dn camoneta Ford ab . Purtau pantaon scur uza trcour, ochear
de soare Foster Grant epc de baseba mpodobte cu sgee adementoare
ae unor magazne de mome.
- Scopu vzte? ntreb pe b rbatu vonc de a voan. oferu ar t cu
degetu mare peste um r, c tre be ee de pescut cute cu crge de und
dn spate.
- Mergem a pescut.
- A vrea s v pot nso , spuse agentu cu un zmbet futur mna,
fcndu-e semn s ntre n T|uana.
- Ce- cu obceure astea gen "pioni ca noi
#
? spuse Zavaa, afat pe
scaunu pasageruu, n tmp ce demarau. Era sufcent s - ar t m egtma e
de a NUMA.
Austn rn|.
- E ma amuzant aa.
- Avem noroc c tr s ture noastre proemnente nu se potrvesc cu
profu terorstuu sau a trafcantuu de drogur.
- Prefer s m gndesc c suntem nte vrtuoz a deghz r. Austn
arunc o prvre spre Zavaa c tn dn cap. Apropo, sper c -a uat
paaportu amercan. N-a vrea s r m bocat n Mexc.
#
"pies $i%e &s, titlul unui -ilm produs n 19C3 i avndu4i ca
protaoniti pe +an A*5ro*d i ,(ev* ,(ase #n"tr"$
% Nc o probema. N-ar f prma dat cnd se fureaz un Zavaa dncoo
de gran .
n an 1960, p rn u Zavaa traversaser cu greu Ro / Grande, vennd
dn Moraes, Mexc, ocu unde se n scuser crescuser . La vremea aceea,
mama u era gravd n apte un. Starea n care se afa nu se pusese n caea
hot rr e de a- aduce nou-n scutu pe ume n 'l Norte
#
. Reuser s
a|ung n Santa Fe, New Mexco, unde se n scuse Zavaa. Mu umt ndemn r
de tmpar scuptor n emn, tat s u g sse tot tmpu de ucru pentru
cen boga , care construau case eegante n regune. Acea oamen
nfuen a|utaser atunc cnd soctase cartea verde , ma trzu, cet ena
amercan .
Camoneta era mprumutat de a echpa de ntre nere a b rc (ed )ii%,
fndc mane nchrate nu puteau trece gran a n Mexc. Dup pecarea de a
hoteu or dn San Dego, se ndreptaser spre sud, trecnd prn Chua Vsta,
orau de fronter care nu e nc mexcan, nc amercan, c un oc unde se
contopesc cee dou na un. Odat ntra n Mexc, trecur pe a perfera
str zor ntortocheate murdare dn T|uana, apo p trunser pe MEX 1,
autostrada *arretera Transpeninsula, care str bate n ntregme pennsua
Ba|a Caforna. Dncoo de E Rosarta, cu agomera a sa de magazne cu
suvenre, moteur tonete cu taco
2
, ocaure magaznee eftne
zgomotoase ncepur s se r reasc . Autostrada a|unse n curnd s fe fancat
de ogoare de deaur goae n stnga, pe cnd n dreapta se curbau apee de
smarad ae gofuu cunoscut sub numee de Todos Los Santos. La vreo or dup
ce p r sser T|uana, er de pe autostrad ntrar n Ensenada.
Austn cunotea sta unea orau pesc resc dn zee n care uase parte
a cursa de b rc cu pnze Newport-Ensenada. Lna neofca de fn se afase
a Hussong's Cantna, un bar vech, p rgnt, cu podeee acoperte de rumegu.
nante ca autostrada
Germen -olosit n America >atin pentru a desemna Statele Hnite
#n"tr"$ Gortilla #pl cinta$ din m lai umplut cu carne #n"tr"$
s aduc turt doar or, adev rata fronter era Ba|a Caforna Norte.
In epoca sa de gore, Hussong's fusese un oc de ntnre a persona|eor ocae
ptoret a tpor grosoan, precum a marnaror, pescaror
partcpan or a curse auto, care cunoscuser Ensenada pe vremea cnd era
utmu avanpost a cvza e de pe drumu pn n La Paz, adc de pe ntreaga
ungme de o me tre sute de kometr a pennsue Ba|a. Hussong's era unu
dntre acee barur egendare, gen Fox's dn Insuee Vrgne sau Capt'n Tony's
dn Key West, unde a a|uns toat umea. Imedat ce trecur pragu, Austn se
bnedspuse a vederea ctorva chef soo care amnteau, probab, zee
bune de odnoar , cnd tequa curgea n vaur, ar po a f cea naveta ntre
oca puc ra dn ocatate.
Se nstaar a o mas comandar !ue+os ranc!eros.
Ah, o adev rat mncare trad ona , spuse Zavaa, savurnd o
mbuc tur de omet condmentat cu sasa.
Austn studase o vreme expresa ndurerat a capuu de ean care st tea
deasupra baruu. nc ntrebndu-se cum de a|unsese un ean n Mexc,
ntoarse dn nou aten a asupra h r pennsue Ba|a, ntns pe mas , n fa a u,
a tur de fotografa dn satet care ar ta temperatura ape.
- Ac mergem, zse e, ar tnd cu degetu pe hart . Anomaa de
temperatur se af n aproperea acestu gof.
Zavaa termn de mncat cu un zmbet de p cere deschse ghdu
turstc a Mexcuu, edtat de Baedecker.
- Ac scre c ballena gris sau baena cenue st n apee dn argu
coasteor pennsue Ba|a dn decembre pn n marte, pentru a se mperechea
a- nate pu. Baenee a|ung pn a o greutate de dou zec cnc de tone
au ungm cuprnse ntre tre cncsprezece metr. n tmpu mperecher, un
mascu ne femea pe oc, n tmp ce un atu... Se crspa. Cred c-o s sar peste
partea asta. Baena cenue a fost aproape extermnat ca urmare a vn tor n
scopur comercae, dar n 1947 a devent spece prote|at . |oe ntrerupse
ectura. D -m voe s te-ntreb ceva. tu c nutret mut respect fa de tot
ceea ce noat n mare, dar nu m-am gndt ncodat a tne ca a un ubtor de
baene. De unde atta nteres? De ce nu s m asta n seama Agen e pentru
Protec a Meduu, sau a Departamentuu de Protec e a Anmaeor Marne
S batce?
- Exceent ntrebare! , putea spune c vreau s afu ce anume a
decanat succesunea de evenmente care a cumnat cu Scufundarea une b rc
de curse. Dar ma exst un at motv, pe care nu- pot descre cu exacttate. n
och u Austn ap ru o c ut tur medtatv . m aduce amnte de cteva
scufund r nsp mnt toare pe care e-am avut. t despre ce vorbesc. no ,
totu pare perfect deodat se zbrete p ru pe ceaf , sm un bug re de
ghea n stomac a senza a cumplit c nu et sngur, c te pndete ceva.
Ceva -l mnd.
Sgur, r spunse Zavaa, dus pe gndur. Dar, de obce, e ceva care
trece dncoo de asta. m magnez c n spatee meu e ce ma mare, ma afurst
ma f mnd rechn dn ocean c se gndete ct de mut tmp a trecut de
cnd n-a ma avut parte de o mncare mexcan autentc . |oe u nc o
mbuc tur de!ue+os. Dar, cnd m ut n |ur, acoo nu e nmc, sau nu e dect
un petor ct degetu, care m prvete cu resentmente.
- Marea e nv ut n mster, spuse Austn, prvnd n go.
- Asta- o arad ?
- ntr-un fe. E un ctat* dn |oseph Conrad. ,Marea nu se schmb
ncodat , orct de des e-ar pomen oamen, ucr re sae r mn nv ute n
mster." Austn b tu cu vrfu degetuu n hart . Baenee mor n fecare z. Unee
per dn cauze fret. Atee se ncurc n pasee de pescut mor de foame, sau
sunt zbte de vreo nav , sau mor dn prcna pou r, fndc un nchpue c
e n regu s fooset oceanu drept depozt de deeur toxce. Se ntrerupse o
cp . Dar cee ntmpate nu se ncadreaz n nc una dntre aceste categor.
Char f r amestecu oamenor, natura se dezechbreaz permanent,
adaptndu-se readaptndu-se f r ncetare. Numa c asta nu presupune o
ps a armone. E ca o mprovza e f cut de o orchestr bun de |azz, ca un
soo de pan a u Ahmad |ama, spuberndu- rtmu reg sndu- n
urm toarea fraz muzca . Austn s s - scape un hohot de rs. La naba,
vorbesc f r sens!
- Nu uta c -am v zut coec a de dscur de |azz, Kurt. Vre s spu c
ac e o not sup r toare.
- Ma degrab o dstonant unversa . Se ma gnd o cp , m pace ma
mut anaoga ta. Am senza a c un rechn mare furos st a pnd exact
dncoo de mta cmpuu meu vzua c e a dracuu de f mnd.
Zavaa mpnse ntr-o parte farfura goa .
- Aa cum se spune a mne acas , ce ma bun moment pentru pescut e
acea n care petee e f mnd.
- Dn ntmpare, tu c a crescut n deert, amigo, zse Austn,
rdcndu-se. Dar sunt de acord cu tne. Ha a pescut!
Pecnd dn Ensenada, rentrar pe autostrad se ndreptar spre sud.
Aa cum se ntmpase a T|uana, zona comerca se ngust treptat
dsp ru cu totu atunc cnd autostrada se reduse a dou benz. O p r sr
dncoo de Maneadero str b tur osee turance, prntre ogoare, ferme
mpr tate c dr vech, n ate de msonar, pentru a a|unge n cee dn
urm pe un drum accdentat, ntr-un nut pustu, cu deaur nv ute n cea ce
coborau bnd c tre mare. Zavaa, care era c uz , se ut pe hart .
- Aproape c-am a|uns. Dup urm toarea cottur , spuse e. Austn nu ta
a ce ar f trebut s se atepte. Char aa, fu
surprns atunc cnd a|unser dncoo de curb d du cu och de un
ndcator h spano n engez , ae c ru tere ngr|t conturate anun au c se
afau pe domenu compane Ba|a Torta. Trase mana pe dreapta. Indcatoru
se afa a nceputu une ae ung, neasfatate, pe margne c rea fuseser
panta copac. n cap tu opus se z rea o c dre de mar dmensun.
Austn se spr|n de voan mpnse n susu frun ochear de soare
marca Foster Grant.
- Et sigur c sta e ocu?
Zavaa ntnse harta, pentru a o studa cu och u.
- sta e, r spunse.
- Se pare c-am f cut drumu degeaba.
- Poate c nu, zse Zavaa. .ue+os ranc!eros a fost exceent , ar eu
m-am uat un nou trcou cu sga Hussong's Cantna.
Austn m| och.
- Concden ee m trezesc suspcun. Pe ndcatoru sta scre ,Vztator
sunt bne-ven ". De vreme ce tot am a|uns ac, ha s - credem pe cuvnt. *
Scoase camoneta de pe autostrad parcurse o dstan de cteva sute
de metr, pn ntr-o parcare ngr|t amena|at , acopert cu petr, cu spa
trasate pentru mane vztatoror. Ma mute automobe cu numere de
nmatrcuare dn Caforna dou autocare pentru excursont erau parcate n
fa a c dr, o construc e dn tab onduat de aumnu, cu portaur dn chrpc
ca fa ad cu acoper de g , n st spano. Mrosu de porumb copt p trunse
n camonet prn geamure deschse. *- O deghzare daboc de ngenoas ,
spuse Zavaa.
- Nu m ateptam s v d o frm cu neon pe care s scre: ,Tp care au
omort baenee v ureaz bun vent".
- M-a dor s f avut pstoaee a no, zse Zavaa, cu o gravtate
pref cut . Nu t ncodat cnd te poate ataca o torta s batc . Am auzt
cndva storsndu-se c , n Nogaes, cneva a fost stct n b tae de un burrto...
- P streaz povestea asta pentru drumu de ntoarcere. Austn cobor dn
man $ deschse drumu c tre ua dn emn
ntunecat, cu scuptur bogate, de a ntrarea prncpa .
P trunser n nc perea recep e, v rut n ab. O mexcanc tn r
ntmpn zmbndu-e dn spatee unu brou.
- /uenos dias, spuse ea. Sunte noroco. Turu fabrc de torta aba a
nceput. Nu face parte dntr-un grup de pe un vas de croazer ?
Austn re nu un zmbet.
- Suntem pe cont propru. Eram n trecere am v zut ndcatoru.
Recep onera zmb dn nou rug s se a ture unu grup de
oamen n vrst , ma aes amercan , |udecnd dup accent, ma aes
dn Mdwest. Apo, ntruct avea func a de ghd, aceea recep onera
conduse n brut re.
- n Mexc, porumbu a nsemnat ntotdeauna va , ar torta a fost
vreme de secoe hrana de baz a mexcanor, fe e nden sau coont spano.
O urmar c tre ocu unde sac de porumb erau go n mane de
m cnat.
- Vreme de mu an, oamen -au preg tt torta acas . Porumbu era
m cnat transformat n m a, se amesteca apo cu ap pentru a face auatu,
numt masa, care era ntns, t at presat, urmnd s fe copt pe vatr . Odat
ce a crescut cererea, att n Mexc ct , ma aes, n Statee Unte, ndustra de
fabrcare a tor-teor a devent mut ma centrazat . Ceea ce ne-a perms s ne
modernz m unt e de produc e, pentru ca opera une s fe mut ma
efcente ma gence.
- Dac pa a pentru c ttee mexcane e n Statee Unte, spuse Austn, cu
voce sc zut , n tmp ce trau pcoaree n urma ceora , de ce nu e ocu
sta ma aproape de gran ? De ce e fac tocma ac e transport pn -n
ce at cap t a autostr z?
- Bun ntrebare, zse Zavaa. n Mexc, afacerea cu torte e un monopo
bne controat, condus de ndvz afa n rea strnse cu guvernu. E o
ndustre de pe urma c rea se scot marde de doar. Char dac ar exsta un
motv ntemeat pentru a pasa fabrca asta att de departe n sud, de ce s-o
construet cu vedere a ocean? E un oc frumos pentru un hote de ux, dar de
ce s - aeg pentru o ntreprndere ca asta?
Turu conduse pe ng mxeree pentru auat, care amentau mane
ce produceau sute de torta pe mnut, p cntee sub r fnd scoase pe benz
ruante, supravegheate de munctor n haate abe, proasp t sp ate, purtnd
acopertoare de cap dn pastc. Ghda conducea grupu c tre compartmentee
de ambaare expedere, cnd Austn z r o u pe care scra ceva n mba
spano .
- Accesu persoaneor str ne nterzs? ntreb pe Zavaa. |oe d du dn
cap n semn de ncuvn are.
- Am afat tot ce voam s tu despre burrto enchada. Austn f cu un
pas n atera ncerc ua. Era descuat .
- Am de gnd s-arunc o prvre.
- Cu tot respectu pentru taentee tae de detectv, spuse Zavaa,
utndu-se a statura mpozant a ceuat a p ru u de un ab care- ua
och, nu prea te po perde prntre munctor de ac. Eu a atrage aten a ma
pu n dect un grngo ura care se fureaz pe cordoare.
Zavaa avea dreptate. *
- n regu , f-o tu pe sponu. F cu b gare de seam . Ne ntnm a
sfrtu turuu. Dac -ntreab ghda, spun c te-a dus a toaet .
Zavaa f cu cu ochu se strecur dncoo de u . Era convns c se
putea foos de farmecee sae pentru a e dn orce stua e tcuse de|a n
mnte o poveste n care se r t cse c utnd el bano. Se pomen ntr-un cordor
ung, f r ferestre f r nc o at deschdere cu excep a une u de o e afate
n cap tu opus. Str b tu cuoaru p urechea de aceasta. Nu auz nmc,
aa c ncerc mneru. Ua era ncuat .
C ut n buzunar scoase de acoo un brceag dn dotarea armate
eve ene, care prezenta unee modfc r dn cauza c rua ar f fost arestat n
ocure unde de nerea uneteor de sp rg tor era ega . Accesore standard,
cum ar f forfecu a, pa de ungh desf c toru de conserve fuseser nocute
cu perace pentru tpure cee ma ntnte de ncuetor. La a patra ncercare,
auz broasca descundu-se. Dncoo de u , un at cordor cobora n pant . Spre
deosebre de prmu, acesta avea ma mute u. Toate erau ncuate, cu excep a
unea, care d dea ntr-o magaze.
L ze erau ncuate, dar e-ar f putut deschde cu peracu, dac ar f avut
tmp. Se ut a ceas. Turu avea s se nchee n curnd. Pe peretee opus se
g seau raftur pne cu haate abe, mp turte cu gr| . G s unu care se
potrvea mbr c . Intr-un du por cu rechzte d du peste un suport pentru
co de scrs. Se strecur dn nou pe cuoar contnu drumu pn a o a trea
u . Era tot ncuat , dar, dup cteva ncerc r, reu s-o deschd .
Se pomen pe o patform supran at , care domna o nc pere arg .
Patforma ducea ctre o sere de pasaree care traversau o re ea de ev
nterconectate, orzontae vertcae. Hurutu profund a une man r p rea s
vn de pretutnden, nu reu s - dentfce sursa. Cobor o sere de trepte.
eve eeau dn podea, apo se ndoau n ungh drept, dsp rnd n perete.
Canazarea fabrc de torta, presupuse e. n cap tu nc per se afa o at
u . Nu era ncuat . O deschse cu pruden brza rece a oceanuu zb n
fa .
Umrea t e r sufarea. St tea pe o at patform , ma mc , stuat n
partea de sus n aterau une stnc, cu fa a c tre o agun afat cu vreo
azec de metr sub e. Prvetea era superb se ntreb dn nou de ce nu
pasase nmen un hote n ocu acea, n oc s construasc o fabrc . Presupuse
ca aceasta dn urm se afa dncoo de buza stnc, ar e prvea sub un ungh dn
care nu putea s-o vad . Se ut dn nou n |os. Apa sc da petree zm ate n
vaur mc, nspumate. La unu dn capete, patforma avea o poart care d dea
ntr-un spa u go, f r nc un fe de trepte care s conduc n sus sau n |os.
*iudat. La vreo do metr de poart ncepea o n de meta ce cobora de-a
ungu stnc dsp rea n ap .
Urm r na cu prvrea, pn |os, n agun . ntr-o anumt zon , apa p rea
ma ntunecat dect n |ur. Ar f putut f age ate erbur marne, aduse de
vaur prntre petre. n tmp ce prvea, apa boboros cu putere a baza stnc
un obect mare, str uctor, n form de ou, n brusc dn ocean prnse s se
na e pe suprafa a atera . 0irete! na era pentru un ft. Ou urca mcn-du-
se unform. Avea s a|ung n dreptu u n decurs de cteva secunde. Zavaa se
trase napo, n mensa nc pere a evor, snd ua uor ntredeschs .
Construt dn stc sau dntr-un pastc cu o tent ntunecat , care p rea s
se confunde cu nuan a stnc, ou se opr a patform . Apo se deschse o u ,
pe care er do b rba n combnezoane abe. Zavaa se repez c tre sc r.
Peste cteva secunde era napo, n magaze. smuse haatu, mp tur ct
ma ngr|t cu putn str b tu cu repezcune cordoru c tre brut re. Nmen
nu- z r atunc cnd se strecur napo, n zona deschs pubcuu. Se gr b n
drec a n care o uaser Austn restu grupuu. Ghda v zu apropndu-se
arunc o prvre ntreb toare nu tocma mu umt .
- C utam el bano. Ea ro.
- O, da, spuse. O s v-o ar t. B tu dn pame, atr gnd aten a tuturor.
Turu s-a ncheat! /
Le ofer tuturor, ca mostr , cte un pachet cu torta, conduse napo,
n zona de recep e. n tmp ce automobee cee dou autocare se ndep rtau,
Austn Zavaa mp rt r observa e.
- Dn prvrea ta ghcesc c mca ncursune a fost un succes.
- Am descopert ce+a. Numa c nu tu ce anume. Zavaa povest pe
scurt tot ce v zuse.
- Dac ascund ceva sub ap nseamn c nu vor s te nmen cu ce se
ocup , zse Austn. Ha s facem o pmbare!
Merser agae de-a ungu unea dntre ature fabrc, nspre agun , dar,
dup ce parcurser numa o scurt dstan c tre ap , d dur peste un gard
nat, de pas , cu srm ghmpat deasupra, pasat cam a o sut de metr de
ocu unde stnca ncepea s coboare abrupt.
- S-a cam zs cu vederea spre ocean, spuse Zavaa.
- S vedem dac nu putem oco prn partea opus a gofuu. Ce do
b rba se rento |rser a camonet o scoaser pe
osea. C tre mare duceau ma mute potec, dar gardu boca orce
poten a cae de acces. Erau gata s renun e, ns deodat v zur un b rbat cu
o und cu un co pn de pete apropndu-se pe o c r rue care cobora c tre
ap . Zavaa strg ntreb dac puteau a|unge pe rm. La nceput,
b rbatu p ru crcumspect, probab gndndu-se c aveau vreo eg tur cu
fabrca de torta. Cnd ns Zavaa extrase dn portofe o bancnot de
dou zec de doar, fa a omuu se umn e spuse c ntr-adev r, exsta un
gard, dar un oc unde te putea tr pe sub e.
conduse pe o potec ngust , prntre tufur nate pn a od, ar t
c tre o por une a garduu dn pas de o e apo se ndep rt strngnd n
mn ban ctga pe neateptate. O
por une a garduu era ndot spre spate n partea de |os, ar dedesubt
fusese s pat o groap . Zavaa se strecur cu uurn , a|ungnd n partea
opus , apo sus nu gardu pentru a putea trece Austn. nantar pe o potec
pn de buruen, pn . a|unser pe margnea stnc. Erau n aproperea vrfuu
ceu ma sudc dntre promontore care m rgneau aguna.
Pe ce ma pu n abrupt versant cobora o potec , probab crot de
pcoaree pescaror. B rba de a NUMA erau mut ma nteresa de o vedere
de ansambu a gofuu, nestn|ent de nc un obstaco. Dn unghu acea,
construc a ntunecat de meta p rea o fort rea snstr , desprns dntr-un
fm despre Conan. Austn cercet c drea prn bnocu, pe care ndrept apo
spre suprafa a atera a stnc. Ceva scntea metac sub razee soareu, n
zona unde spusese Zavaa c se afa na ftuu. s prvrea s aunece
c tre gura arg a agune, unde vaure se sp rgeau de petre, apo dn nou
c tre fabrc .
- Ingenos, spuse e, cu un chcott. Dac pu o uzn mare undeva, pe
cocaur, toat umea, cum ar f pretenu nostru, pescaru pe care -am sat n
urm , o s vorbeasc despre ea. Dar pune-o a vedere, nvt pubcu s se
foasc ntrnd end n fecare z, -a f cut rost de o acoperre mbatab
pentru actvt candestne.
Zavaa u cu mprumut bnocu cercet stnca afat n partea opus a
agune.
- Dar care e rostu unu ft etanat contra ape?
- N-am nc un r spuns, zse Austn, c tnnd dn cap. Cred c-am v zut tot
ce era de v zut.
Ma z bovr cteva mnute, cu speran a c ar f putut observa semne de
actvtate n |uru fabrc sau pe ng stnc , dar snguree mc r pe care e
remarcar erau cee ae p s ror de ap avntate n zbor. Apo se ndep rtar
de ap , ar cteva mnute ma trzu se strecurau pe sub gard. Lu Zavaa -ar f
p cut s - ntrebe pe pescar ce ta despre ft dac z rse ceva neobnut n
agun , dar omu uase ban se f cuse nev zut. Aa c se ntoarser a
camonet o pornr c tre nord.
Austn conducea f r s vorbeasc . Zavaa ta, dn experen ee trecutuu,
c pretenu s u rumega un pan c , odat ce avea s - pun a punct, urma s
dvuge toate detae. Imedat ce trecur de Ensenada, Austn ncepu s
vorbeasc :
- NUMA ma face testee aea dn arg, n zona San Dego?
- Da, dn cte tu eu. Aveam de gnd s verfc dup cursfcum stau
ucrure.
Austn d du dn cap n semn c prcepuse. Pe toat durata drumuu de
ntoarcere vorbr despre ucrur f r mportan , f cnd schmb de povet
r zbonce despre aventure dn trecut despre mpruden ee tnere s vrte
n Mexc. ru ung de man de a gran nanta cu vteza mecuu. ar tar
egtma e de a NUMA pentru a economs tmp trecur prn vam ca o
s geat . Odat rentor n San Dego, se ndreptar spre gof se oprr ntr-un
port ntns a muncpat . Parcar o pornr de-a ungu dguu, trecnd pe
ng zec de b rc cu pnze sau cu motor. La cap tu docuu rezervat pentru
ambarca un ma mar g sr o nav butuc noas , at a travers, de vreo
dou zec cnc de metr ungme. Pe coca abastr -verzue scra ,NUMA" cu
tere abe.
Traversar pasarea ntrebar pe unu dntre marnar care perdeau
vremea pe punte unde se afa c ptanu. Omu conduse pe puntea de comand ,
unde un b rbat sub re, cu tenu m snu, studa nte dagrame. |m Contos era
consderat unu dntre ce ma bun c ptan de nav dn fota NUMA. Fnd fu
unu pescar de bure -de-mare dn Tarpon Sprngs, petrecuse vremea a bordu
une b rc nc de cnd nv ase s mearg .
- Kurt, |oe, spuse e, cu un zmbet arg. Ce surprz p cut ! Am auzt c
v afa prn mpre|urm, dar nu m-am nchput ncodat c-o s onora "ea
(obin cu o vzt . Ce pune a cae? Arunc o prvre spre Zavaa. E, despre
tine tu ntotdeauna ce pu a cae.
Buzee u |oe se arcur n obnutu s u zmbet aba sch at.
- Eu Kurt am partcpat er a cursa de b rc. Fruntea c ptanuu se
nnegura pentru o cp .
- Da... am auzt ce s-a-ntmpat cu barca voastr . m pare r u, cu toat
sncertatea.
- Mu umesc, spuse Austn. Atunc probab t despre baenee cenu
moarte.
- Da - o poveste foarte cudat . Ave dee cne e-a ucs?
- Am putea afa, cu a|utoru t u.
- Sgur, fac tot ce e cu putn .
- Am vrea s -mprumut m "ea (obin mnsubmarnu s facem o
scufundare a sud de gran .
Contos zbucn n rs.
- Nu glumea i cnd a poment de o mare favoare. Se ntrerupse o cp ,
dus pe gndur, apo rdc dn umer. De ce nu? Tocma am termnat testee de-
ac. Dac pute ob ne o autorza e verba pentru ucru n apee mexcane, eu,
unu, n-am nmc mpotrv .
Austn d du dn cap n semn c prcepuse sun medat a NUMA. Dup
cteva mnute de conversa e, ntnse u Contos ceuaru. Acesta ascut ,
ncuvn dn cap, puse cteva ntreb r, apo nchse.
- Se pare c ne ndrept m c tre sud. Gunn -a dat acordu. Rud Gunn
era ef de opera un a sedu NUMA dn Washngton.
- Pentru ce mut dou ze. Vrea ca tu |oe s v -ntoarce , ca s v
poat pune dn nou a treab . O sngur probem , totu. Zce c nu poate
ob ne n aa scurt tmp autorza a guvernuu mexcan.
- Dac ntreab cneva, putem spune c ne-am r t ct, zse Austn, cu
pref cut nocen .
Contos ar t c tre mu mea str uctoare a eduror a cadraneor de pe
consoa de comand a nave.
- Ar f o poveste greu de crezut, cu toat aparatura eectronc de pe
nav . "ea (obin o f fnd urt , dar te foarte bne tot ce se petrece n ume. A
s s m Departamentu de Stat s rezove toate probemee dac suntem
aborda . Cnd vre s pec m?
- Ne u m echpamentu ne ntoarcem ct ma curnd posb. Restu
depnde de tne.
- O s programez pecarea mne-dmnea , a ora apte, zse c ptanu,
apo se ntoarse cu spatee, preg tndu-se s - transmt echpa|uu noe ordne.
Pe,drumu c tre man , Austn ntreb pe Zavaa a ce se referse
c ptanu atunc cnd spusese despre e c ta ce pune a cae. 9
Am et n ora de vreo cteva or cu aceea femee, r spunse |oe,
rdcnd dn umer.
- Oare exst vreo femee dn dstrctu Coumba pe care nu a scos-o n
ora?
Zavaa c zu o cp pe gndur.
- Prma Doamn . Dup cum t, m n n fru cnd e vorba de feme
m rtate.
- Asta m face s m smt uurat, zse Austn, nstandu-se a voan.
- Dar dac dvor eaz , e bne.:.
- Cred, spuse Austn pornnd motoru, dup ce se urcaser amndo n
man , c acum e momentu potrvt s -m povestet despre tpu dn Nogaes
care-a fost b tut m r de un burrto.
7
Sub ceru f r nor, ecopteru verde-abstru, marca McDon-ne-Dougas,
evt pscure co uroase ae munteu Squaw, cobor c tre apee apne ae
acuu Tahoe se avnt spre rmu Caforne precum o beu sperat .
Pan o cp , apo cobor n m|ocu unu pc nat de pn Ponderosa, a|ungnd
pe un patou de aterzare dn beton. Pe cnd paee rotoruu se nvrteau pentru
utma oar nante de a ncremen ocuu, o muzn Chevroet m t h oas se
opr greoae a tur. Purtnd o unform a c re verde ntunecat era dentc cu
acea a ecopteruu cu a man, oferu cobor pentru a- ntmpna pe
pasageru derat care tocma eea dn ecopter.
- Pe ac, domnue congresman Knkad, spuse e, und dn mna acestua
geanta de voa|.
Se urcar n vehcu, care se puse n mcare pe drumu asfatat ce
str b tea desu p dur. Cteva mnute ma trzu, se opr n fa a unu compex
de c dr care p rea o cope dn emn de mahon a egendaruu caste Hearst dn
San Smeon. Soaree dup-amez trz transforma fooaree, zdure
turnure n suete fantastce. Probab c numa pentru ornamenta a exteroar
fusese retezat o ntreag p dure de copac ggantc. Edfcu ampu era cea
ma mpresonant versune a une cabane dn buten, cu forme drepte,
ptr oase, un corchne de c dr exteroare stnd nterconectate n |uru
construc e prncpae, una cu tre nvee.
- Locu sta e ma mare dect o cas mormon de rug cun, murmur
Knkad.
- Bne a vent n Wahaa, spuse oferu, cu detaare.
Parc vehcuu n fa , u geanta congresmanuu conduse n susu
sc r arg ce urca spre o patform de ungmea une pste de bowng, apo
prntr-un ho cu ambrur cu grnz dntr-un emn de cuoare nchs , aproape
neagr . Trecur prntr-o sere de cordoare cu pere acoper de aceea
ambrur ntunecate, oprndu-se ntr-un trzu n fa a unor u metace nate
proemnente, de forma une arcade gotce.
- V duc geanta n apartamentu dumneavoastr , domnue. Cea
ateapt . O s v g s scaunu dup p cu a pe care v este nscrp onat
numee.
Ghdu ap s un buton afat n perete ue se deschser f r zgomot.
Knkad ntr nu r sufarea n tmp de ue se nchdeau n spatee u. Se
afa ntr-o nc pere enorm , cu tavanu nat. Saa ura era umnat de focu
dntr-un c mn ggantc de tor ee aprnse fxate de pere , care dsputau
ocu cu o sere de scutur avnd ornamente str uctoare, cu famur, cu nc, cu
secur de upt , cu s b cu ate unete ae mor , amntnd de vremure cnd
r zbou reprezenta un exerc u de masacrare ndvdua .
Obectu dn centru nc per ecpsa artefactee etae. Era o corabe
vkng , de vreo dou zec de metr ungme, cu borda|u de emn n ndu-se
pentru a contura curbee prove pupe. Unca pnz - p trat , dn pee - era
aran|at de parc ar f ateptat s prnd vntu. O pasare dn aproperea pupe
permtea accesu pe punte, c tre masa mens , pasat de-a ungu cor be
avnd n centru catargu.
Knkad era un veteran a marne mtare, fost partcpant a ac une dn
Vetnam, nu se sa descura|at de amban a ntm-dant. Cu f ce
ncremente ntr-o exprese de nconfundab hot rre, travers saa n drec a
cor be str b tu apo pasarea, n |uru mese st teau cam dou duzn de
b rba , care ntrerupser conversa e prvr curo. E se aez pe
utmu scaun go se ut a cea cu sprncenee ncruntate. Era gata s se
adreseze vecnuu dn dreapta cnd ue dube dn cap tu s se deschser
brusc.
Intr o femee , n umna pptoare a tor eor, se ndrept c tre
corabe, devornd cu repezcune dstan a cu pa mar a pcoareor sae ung.
n tmp ce traversa saa, saopeta verde, strns pe corp, subna trupu atetc,
ns n mea e era mut ma mpun toare. Avea aproape do metr
cncsprezece.
Trupu tr s ture feme p reau f r cusur, dar era frumoas aa cum e
frumos un asberg, tot att de amenn toare. Ar f putut r s r pe de-a-ntregu
dn permafrostu arctc. P ru de cuoarea nuu era strns ntr-un coc,
dezgondu- fa a dezv -undu- pe depn peea de cuoarea marmure och
men, de un abastru dur, gaca. Femea urc pe pasare , ntr pe puntea
cor be se pmb n |uru mese. ntmpn oaspe pe rnd, cu o voce
surprnz toare prn bnde ea sa, spunndu- fec rua pe nume mu umndu-
pentru c vense. Cnd a|unse n fa a congresmanuu, se opr, sfredendu-
chpu co uros cu och e remarcab, scutur mna prnznd-o ntr-o
strnsoare ca de menghn . Pe urm ocup ocu, n fa a scaunuu cu sp tar
nat dn cap tu dnspre prova a mese. Le adres un zmbet pe ct de
seduc tor, pe att de rece.
- Bun zua, domnor, spuse, gasu n ndu--se c tre modua e
bogate ae unu orator nn scut. M numesc Brynhd Sgurd. Nu m ndoesc c
v ntreba ce fe de oc e acesta. Wahaa este c mnu meu carteru genera
a corpora e pe care o conduc, dar repreznt totodat o omagere a orgn
mee scandnave. C drea prncpa e o versune m rt a une case a
comunt , n st vkng. Arpe aterae sunt construte pentru a f utzate n
scopur precse, de exempu ca brour, apartamente pentru oaspe , sa de
gmnastc sau muzeu care ad postete coec e mee de art norvegan
tmpure. Femea arcu o sprncean . Sper c nc unu dntre dumneavoastr
nu e predspus a r u de mare.
Atept s se potoeasc rsetee, apo contnu : Vasu este o reproducere
a cor be vknge Gogstad
1
. E ma mut dect un smpu decor; smbozeaz
convngerea mea c mposbu este reazab. Am cerut s fe construt fndc
admr frumuse ea func ona a desgnuu, dar pentru a reamnt, n
permanen , c vkng n-ar f traversat m re dac e-ar f pst cutezan a
setea de aventur . Poate c sprtu or va nfuen a decze uate ac. curm
vorba o cp , apo reu : Probab v ntreba de ce v-am nvtat. O ntrerupse o
voce hr|t.
- A spune c suma de cnczec de m de doar, pe care a ofert-o
pentru no sau pentru o organza e de cartate a aegerea noastr , are ceva de-
a face cu asta, zse congresmanu Knkad. Eu am donat-o une funda tn fce
care se ocup de studu defecteor congentae.
- Nc nu m ateptam a ceva ma pre|os, dat fnd fama ntegrt
dumneavoastr .
Knkad morm ceva ne murt se s pe sp taru scaunuu.
- m cer scuze pentru ntrerupere, spuse e. V rog s contnua , ,
prezentarea dumneavoastr fascnant .
- Mu umesc, zse Brynhd. Aadar, domnor, dumneavoastr ven dn
toate p r e r reprezentan eforture depuse n domen dferte. Sunte
potcen, ofcat admnstratve, academcen, obbyt tehncen. Dar
dumneavoastr , eu facem parte dntr-o aceea fraterntate a c re ant este
unu sngur. ,pa. Un eement de prm necestate despre care tm c , n zee
noastre, este defctar. Toat umea e content de faptu c ne confrunt m cu
ceea ce ar putea f cea ma ndeungat secet dn stora Stateor Unte. Nu este
aa, domnue profesor Dearborn? n catate de cmatoog, ave amabtatea de
a ne prezenta o estmare a stua e?
- Cu mut p cere, r spunse un b rbat de vrst m|oce, p rnd
surprns fndc se d dea cuvntu. trecu degetee prn
1
Ias vi5in descoperit n secolul al JlJ4lea su! un tumul, la -erma
Gostad din inutul Sandar, n Eorveia #n"red"$
p ru r rt, castanu-rocat, contnu : n zona sa de m|oc de-a ungu
stateor dn sud, dn Arzona pn n Forda, ara asta trece prntr-o peroad de
secet moderat pn a sever . Ceea ce se refer a aproape un sfert dn cee
patruzec opt de state adacente. Probab c stua a se va nr ut . n pus,
nveu ape dn Mare Lacur este a mta cea ma de |os a store documentate.
E pe de-a-ntregu posb s se a|ung a o secet preungt , smar cee dn
an 1930, dn vremea furtunor de nsp. O secet extrem de sever , o
megasecet care s dureze cteva decen, nu ese dn sfera posbuu.
Dn |uru mese se n un murmur.
Brynhd deschse cuta de emn afat n fa a e, afund mna n untru
s nspu s se scurg prntre degetee ung.
- Dstrac a s-a termnat, domnor! Acesta este vtoru ard pr fos care
ne ateapt .
- Cu tot respectu, domnoar Brynhd, rost cu voce t r g nat un
b rbat dn Nevada, nu ne spune nmc nou. Vegasu o s se afe ntr-o stua e
dfc . Nc Los Angeesu, nc Phoenxu n-o vor duce ma bne.
Ea aprope pamee, apaudnd dscret.
- De acord. Dar dac v-a spune c exist o cae de a ne sava oraee?
- A vrea s afu despre ce e vorba, spuse b rbatu dn Nevada. Ea trnt
cu un gest smboc capacu cute.
- Prmu pas a fost de|a f cut. Dup cum tu ce ma mu dntre
dumneavoastr , Congresu a autorzat controu prvat asupra dstrbu e ape dn
fuvu Coorado.
Knkad se apec nspre mas .
- , dup cum presupun c v este cunoscut, domnoar Sgurd, eu am
fost n fruntea opoz e fa de acest proect de ege.
- Dn fercre, n-a avut ctg de cauz . Dac egea ar f fost respns ,
Vestu ar f fost condamnat. n bazne nu exst rezerve dect pentru do an.
Dup ce acestea se epuzeaz , am putea f nevo s evacu m cea ma mare
parte a Caforne a Arzone por un nsemnate dn Coorado, New Mexco,
Utah Wyomng.
- O s v spun acea ucru pe care -am spus neghobor ora de a
Washngton. Dac d m bara|u Hoover pe mna unor partcuar, nu vom crete
rezervee de ap .
- Probema nu s-a pus ncodat astfe. Nu e vorba de voumu rezerve de
ap , c de dstrbu a e. O mare parte a fost utzat n mod necorespunz tor.
Anuarea subven or guvernamentae pasarea ape n gr|a sectoruu prvat
nseamn c se va pune cap t rspe, dn ce ma smpu dntre motve. Nu e
proftab .
- m men n argumentu prncpa, zse Knkad. O resurs att de
mportant cum este apa nu trebue s fe controat de compan care nu sunt
obgate s se |ustfce n fa a pubcuu.
- Sectoru pubc a avut ocaza s arate ce poate a dat gre. Acum
pre u ape va f stabt de cerere ofert . Pa a va coordona ucrure. Vor prm
ap numa ce care -o pot permte.
- Tocma asta am spus eu n tmpu dezbateror. Oraee bogate vor
prospera, ar comunt e s race vor mur de sete.
Brynhd nu era dspus s cedeze.
- ce dac ? Lua n consdera e aternatva, n care apa va contnua s
fe dstrbut prn vechu sstem de propretate pubc rure vor seca. Vestu
pe care tm no se va transforma ntr-un castron cu rn . Aa cum spunea
domnu dn Nevada, Los Ange-es, Phoenx Denver vor a|unge orae-fantom .
Imagna -v tufee mr cnure uscate, purtate de vnt prn caznoure
pust dn Las Vegas. Se va produce un dezastru economc. Pa a obga unor va
c dea. Wa Streetu ne va ntoarce spatee. Perderea nfuen e fnancare
nseamn perderea nfuen e a Washngton. Ban destna proecteor pubce
se vor scurge n ate p r ae r. Femea ng du tane dezastreor s - fac
efectu, apo contnu . Vestc vor deven no zer n c utare de ucru, desprn
drect dn 0ructele mniei. Numa c , n oc s mearg spre +est n c utarea
T rmuu F g dun e, vor ngr m d fame n Lexusur n Mercedesur de
teren o vor porn c tre est ntreba -v ; contnu ea, v dnd accente ronce n
vocea cu nfexun bogate, cum va reac ona coasta estc , att de agomerat ,
cnd va f nvadat de m, ba char de milioane de omer dn vest. F cu o
pauz , pentru efectu dramatc. N-ar f nteresant dac oamen dn Okahoma ar
refuza s ne a sub arpa or ocrottoare?
- Nc nu -a condamna pentru asta, zse un dezvotator rezden a dn
Caforna de Sud. Ne-ar ntmpna exact aa cum -au ntmpnat cafornen pe
bunc me, cu put, cu g t de b t u cu bocade rutere.
Un fermer dn Arzona zmb cu trste e.
- Dac vo, cafornen, n-a f att de-a nab de acom, ar f destu
ap pentru toat umea.
n decurs de cteva mnute vorbeau cu to n acea tmp. Brynhd s
cearta s se desf oare o vreme, apo b tu n mas cu ncheeture degeteor.
- Aceast dscu e nut e o mostr de corov a n prvn a ape,
corov aa care contnu de decen. Pe vremur, fermer se mpucau un pe
a pentru drepture asupra ape. Ast z, armee noastre sunt procesee.
Prvatzarea va pune cap t cond neor. Trebue s ncet m s ne upt m ntre
no.
Sunetu apauzeor reverber n sa .
- Bravo, f cu Knkad. V apaud performan a ntr-ae eocven e, dar v
perde tmpu. Am de gnd s- cer Congresuu s redeschd ntreaga
chestune.
- Ar f o greea .
Knkad era att de agtat, nct nu sesz amenn area voaat .
- Nu cred. Am afat dntr-o surs sgur c acee compan care au preuat
controu fuvuu Coorado chetuesc sute de m de doar ca s nfuen eze
egsa a mzerab dn acest domenu.
- Informa a dumneavoastr e nexact . No chetum moane. -Moane.
Dumneavoastr ...?
- Nu eu persona. Corpora a mea, care este organza a-um-bre a
companor pe care e-a men onat.
- Sunt uut! Fuvu Coorado se af sub controu dumnea+oastr ?
De fapt, sub controu une entt nfn ate speca pentru acest scop.
- "candalos! Nu-m vne s cred c -m spune me asta!
- Nmc dn ceea ce s-a f cut nu este ega.
- Asta au spus n Los Angees, dup ce Departamentu Ape dn ora a
furat ru dn Owens Vaey.
- Nu face dect s m sus ne punctu de vedere. Nu este' vorba
despre nmc nou. Los Angeesu a devent ce ma mare, ma bogat ma
puternc ora dnte-o zon deertc a um trm nd o armat de
supraveghetor a ape, de avoca de specuan de terenur care s prea
controu ape de a vecn s .
- Scuza -m , nterven profesoru Dearbom, dar m tem c sunt de acord
cu domnu congresman. Cazu Los Angees a fost un exempu casc de
mperasm a ape. Dac tot ceea ce spune e adev rat, atunc pune temea
unu monopo a ape.
- ng du -m s v preznt un scenaru, doctore Dearborn. Seceta
persst . Fuvu Coorado nu reuete s fac fa cern eor. Oraee mor de
sete. Nu a avea avoca care s dscute despre aocarea ape, a avea
schmbur de focur de arm n prea|ma zvoareor, ca pe vremur. Gnd -v a
asta. Mu m nnebunte de sete pe str z, atacnd orce autortate.
Dezmembrarea orc re ordn. Prn compara e, revotee dn Watts
1
ar f nte
nc er r n curtea co.
Dearborn d du dn cap n semn de ncuvn are, ca cum ar f ntrat n
trans .
- Ave dreptate, spuse e, vzb tuburat. Dar, dac nu m-o ua n nume
de r u... pur smpu nu pare corect.
Ea t e vorba.
- Asta e o upt pentru suprave ure, domnue profesor. Tr m sau murm,
dup cum ne este voa.
nfrnt, Dearborn se s pe sp taru scaunuu, cu bra ee ncrucate,
c tn dn cap. Knkad s r n a|utor.
- N-o sa s ncurce ucrure cu scenare e nventate, domnue
profesor Dearborn!
- Se pare c nu v-am f cut s v r zgnd .
1
,artier din sudul oraului >os Aneles, unde au iz!ucnit, n 19A3,
puternice revolte rasiale pe -undalul s r ciei #n"tr"$
% Nu, r spunse Knkad, rdcndu-se n pcoare, dar o s va spun ce a
f cut. M-a ofert mun e de catate pentru momentu n care vo rdca dn nou
probema n fa a comtetuu. Nu m-a* mra dac se vor decana proteste
anttrust. Parez c to coeg me care au votat Proectu Fuvu Coorado s-ar
r zgnd dac ar t c ntregu sstem se va afa sub c cu une sngure
corpora .
- m pare r u s afu asta, zse Brynhd.
- O s v par ma a dracuu de r u cnd o s termn cu toat
povestea asta! Acum vreau s pec medat dn parcu dumneavoastr persona
de dstrac .
Femea prv cu trste e. Admra for a, char atunc cnd era foost
mpotrva e.
- Foarte bne. Spuse cteva cuvnte ntr-un aparat de emse-re-cep e pe
care- avea prns a centur . O s dureze cteva mnute pn v se aduce baga|u
pn cnd e gata ecopteru.
Ua ce d dea n ho se deschse b rbatu care escortase pe Knkad ma
devreme c uz afar dn nc pere.
- De e posb ca un s-o consdere un dezastru, spuse Brynhd dup
pecarea ceor do, seceta asta repreznt o ocaze rar . Fuvu Coorado nu este
dect o parte a panuu nostru. Contnu m s dobndm controu asupra apeor
dn ntreaga ar . V afa n postura de a nfuen a succesu atnger
obectveor noastre n opera une dn comunt e dumneavoastr . Toat
umea dn aceast nc pere va prm recompense foarte mar, de fapt, ma
presus de orce magna e. , n acea tmp, ve ac ona n foosu bneu
pubc. Prvrea se pmb pe ambee atur ae mese. Orcne dorete s pece
acum, e ber s-o fac . Snguru ucru pe care v- cer este s v da cuvntu c
ve p stra t cerea asupra aceste ntrunr.
Oaspe schmbar prvr un de for nent pe scaune, dar nmen
nu accept oferta e pentru o vz de pecare. Nc m car Dearborn.
O droae de servtor se materazar ca prn farmec, punnd pe mas
urcoare cu ap cte un pahar n fa a fec ru b rbat. Brynhd pmb
prvrea n |uru adun r.
- Aducerea ape n Los Angees s-a datorat, n prmu rnd, u Wam
Muhoand. E a ar tat c tre Owens Vaey, spunnd: ,Iact-o. Lua -o!"
Ca a un semn, servtor umpur paharee se retraser .
- Iac t-o. Lua -o, zse femea, rdcndu- paharu.
duse a buze sorb preung. Cea urmar exempuy de parc ar f
uat parte a un bzar rtua de mp rt ane.
- Perfect, spuse ea. Acum, n prvn a pasuu urm tor. Ve peca acas
ve atepta un semn. Cnd v se va cere ceva, v ve supune f r s pune
ntreb r. Nmc dn ceea ce s-a ntmpat acum nu poate f dvugat. Nc m car
faptu c a fost ac. Cercet pe rnd fecare chp. Dac nu ma sunt ate
ntreb r, zse ea, pe un ton care d dea mpede de n ees c dscu a se
nchease, v rog s v sm n argu dumneavoastr . Cna se va serv n
sufragere, peste zece mnute. Am adus un buc tar ef de mna-nt, aa c nu
cred c-o s exste nemu umr. Dup cn , avem spectacoe dn Las Vegas, apo
ve f condu c tre cameree dumneavoastr . Ve peca mne-dmnea , dup
mcu de|un, n ordnea n care a sost. Ne vedem a urm toarea ntrunre, peste
exact o un .
Cu aceste vorbe, se rdc de a mas , travers nc perea cu pa mar,
ndreptndu-se spre ue mar prn care ntrase, str b tu un cordor p trunse
ntr-o antcamer . n untru se afau do b rba , stnd n pcoare, cu t pe arg
dep rtate, cu mne ndote a spate nndu- och negr, adnc n orbte,
a nt a ecranee ce ppau pe suprafa a unu ntreg perete. Erau gemen
dentc, mbr ca a fe, cu veste negre de pee, asortate cu restu haneor.
Erau tot att de bondoc, cu pome na , cu p r de cuoarea fnuu umed cu
sprncene ntunecate, stufoase.
- E, ce p rere ave de oaspe notr? zse ea, n b tae de |oc. Verm
ta vor ndepn menrea vor afna sou?
Anaoga nu fu n eeas de ce do fra , care nu aveau n mnte dect un
sngur ucru.
Vorbnd cu accent est-european, ce dn dreapta ntreb : -Pe cne vre s ...
- ... emn m? nchee fraza ce dn stnga.
Voce or monotone erau dentce. Brynhd zmb, satsf cut . R spunsu
reconfrm convngerea c uase decza corect savn-du- pe Meo Radko
Kradzc de for ee NATO, care nten onau s - aduc pe ce do fra renum
pentru cruzmea or n fa a Trbunauu de a Haga, acuzndu- de crme
mpotrva umant . Gemen erau nte socopa casc s-ar f f cut remarca
char n psa r zbouu dn Bosna. Statutu or paramtar conferse o sem-
egtmtate omoruror, vouror torturor pe care e practcaser n numee
na onasmuu. Era greu s - magnez c montr acea st tuser vreodat n
pntecu une mame, dar undeva trebue s - f dobndt abtatea de a- ntu
recproc gndure. Erau acea om, n trupur separate. Leg tura dntre e
f cea de dou or ma percuo, fndc puteau ac ona f r comuncare verba .
Brynhd nc nu se ma str dua s dstng pe unu de ce at.
- Vo cne crede c ar trebui emnat?
Unu dntre b rba ntnse o mn ae c re degete ca nte gheare p reau
f cute anume pentru a provoca sufern derua napo nregstrarea vdeo.
Ce at ndrept ar t toru c tre un b rbat n costum abastru,
- E, rostr ntr-un sngur gas.
- Congresmanu Knkad?
- Da, n-a f cut...
- ... aa cum a spus.
- cea ?
Banda se derua dn nou e ar tar ar cu degetu.
- Profesoru Dearborn? P cat de e, dar probab c nstnctu vostru nu v
na . Nu ne putem permte s p str m pe cneva care s dovedeasc pn
cea ma mc urm a unu scrupu. Foarte bne, ndep rta - pe e. Face -v
treaba ct ma dscret cu putn . Am programat o ntrunre cu consu drector
peste pu n tmp, pentru o dscu e egat de panure cu b tae ung . Vreau ca
totu s fe pus a punct pn atunc. Nu ma toerez gree de genu msunor
ndepnte de mntua , cum s-a ntmpat acum zece an, cu do a dn
Braza.
8
Prvetea dn |uru ruu se schmbase foarte pu n de cnd Ramrez,
r mas pe doc, futurase mna c tre ce do Trout, urn-du-e drum bun.
Hdrogsoru str b tea kometru dup kometru pe pangca ntortocheat
nentrerupt a ape de un verde ntunecat. Copac tveau ambee maur ae
ruu cu un zd de nep truns, desp r ndu- de noaptea etern a p dur. La un
moment dat, se v zur nevo s se opreasc , fndc aba era bocat de
restur de emn. ntmpnar cu bucure t cerea motoruu de avon, a c ru
zumzet e amor ea gndure. Legar parme n |uru butenor a crengor
nccte destupar gtutura. Ceea ce e consum tmpu, aa c dup -amaza
se apropa de sfrt cnd vegeta a uxurant f cu oc unor scurte ntrez rr ae
spa uu deschs ae unor ogoare ntnse pe margnea ruu. Pe urm p durea
se c sc , dnd a vea un grup de cobe acoperte cu arb .
Pau reduse vteza ndrept prova boant a b rc spre cteva canoe
trase pe mau ncnat, noroos. F cu barca s aunece pe rm cu o atngere
scurt a manete de acceera e, apo opr motoru. scoase apca de baseba
cu nscrp a NUMA o foos drept evanta ca s - r coreasc fa a.
- Unde e toat umea?
Lntea strane contrasta voent cu agta a dn aezarea doctoruu
Ramrez, unde b tna umbau de coo-coo, treb und pe toat durata ze.
Locu acea p rea p r st. Snguree ndc c fusese ocut de curnd erau
uv ee frave de fum cenuu care se n au prn deschz tur f cute anume.
- E foarte cudat, spuse Gamay. Parc-ar f fost ov de o mom . Pau
deschse portbaga|u scoase un rucsac. Doctoru
Ramrez nsstase s e mprumute un revover Cot cu eava ung .
Mcndu-se foarte ncet, aez rucsacu ntre e, strecur mna n untru,
deschse tocu sm durtatea nttoare a mneruu pstouu.
- Nu moma m ngr|oreaz , spuse e cu voce sc zut , cercetnd cu
prvrea cobee t cute. M gndesc a ndanu a mort dn prog .
Gamay v zuse furndu- mna n rucsac mp rt ea nentea.
- Odat ce coborm dn barc , s-ar putea s fe greu s ne ntoarcem, zse
ea. S atept m cteva cpe, s vedem ce se ma ntmp .
Pau d du dn cap, ncuvn nd.
- Poate- fac sesta. S - trezm.
f cu mne pne a gur scoase un ,Aooo!" sonor. Snguru r spuns
fu ecou voc sae. ncerc dn nou. Nc o mcare. Gamay rse.
- Ar trebu s doarm butean ca s n-aud un uret ca sta!
- Cudat, spuse Pau, c tnnd dn cap. E prea a nab de cad ca s st m
ac. M duc s-arunc o prvre. Po s -m asgur spatee?
- O s n o mn pe tunu prmt de a doctoru Ramrez o ata pe chea
de contact. S n-o fac pe erou.
- Cred c m cunot ma bne de-att. Cum apare o probem , cum o rup
a fug napo!
Trout rdc trupu derat de pe scaunu dn fa a cove ece e pe
punte. Avea toat ncrederea n abtatea so e sae de a- acoper. n Racne, pe
cnd ea nu era dect o fet , tat e, un foarte bun nta famarzat cu toate
armee de foc, o nv ase s trag n p s r dn arg aruncate n aer. Pau
sus nea c ea ar f fost n stare s nmereasc ntre och un purce afat n pn
sat. Cercet satu cu prvrea cobor pe ma, dar medat ncremen.
Z rse o mcare n cadru ntunecat a u cee ma mar dntre cobe. Un
chp tr sese cu ochu de dup co , apo dsp ruse. Acum se z rea dn nou. Peste
cteva secunde, un b rbat e afar , e f cu semn cu mna. Strg ceva care
aducea a urare de bun vent ncepu s coboare panta c tre e.
A|unse pe ma terse fa a umed cu o batst de rcf tase p tat de
transpra e. Era vonc, ar p ra nat de pae, cu fundu pat cu borur arg,
f cea statura ma mpun toare. Pantaon b r a , de bumbac ab, erau
sus nu de o frnghe de naon egat n |uru pntecuu s u voumnos, ar
c maa ab , cu mnec ung, avea to nastur nchea , pn sub m ru u
Adam. Soaree se refecta n monocu de a ochu stng.
- Sautare, spuse e, cu un uor accent. Bne a vent n Parsu dn |ung .
Pau se ut peste um ru b rbatuu, c tre adun tura de cocoabe
pr p dte.
- Unde e Turnu Effe? ntreb e, cu nonaan .
- Ha-ha! Turnu Effe? Minunat! Ute- acoo, nu e departe de Arcu de
Trumf.
Dup c tora ung pe apee ruu, pe c dura aceea umed , Pau avea
foarte pu n chef de un schmb de repc sprtuae.
- C ut m pe cneva numk Oandezu, spuse e.
B rbatu scoase p ra, dezv und un cuf rebe de p r ab, cu tonsur .
- La dspoz a dumneavoastr ! Dar nu sunt oandez. Rse. Cnd am vent
ac, am spus c sunt ,Deutsch"
1
. Sunt neam. M numesc Deter von Hoffman.
- Sunt Pau Trout, ar aceasta e so a mea, Gamay. Hoffman ndrept
monocu spre ea.
- Un nume mnunat pentru o femee ncnt toare, spuse, gaant. Nu
vedem prea mute feme abe pe ac, fe ee frumoase sau nu.
1
&ste vor!a despre con-uzia dintre termenul erman 1eutsc!
#neam $ i termenul enlezesc 1utc! #olandez$, #n"tr"$
Gamay ntreb de ce era satu att de t cut. Buzee c rnoase ae u Deter
se sar n |os nchpund un so de zmbet.
- Eu e-am sugerat s tenor s se-ascund . Nu strc ncodat s f
prudent cnd e vorba de str n. Vor e a vea cnd vor vedea c sunte
preteno. Pe fgura u se v dn nou zmbetu acea nexpresv. Aadar, ce v
aduce n satu nostru s rman?
- Doctoru Ramrez ne-a rugat s venm. Suntem de a NUMA, Agen a
Na ona pentru Stud Subacvatce Marne, r spunse Gamay. Studem defn
de ru ocum a doctoru Ramrez. Ne-a rugat s venm ac n ocu u.
- Am auzt, prn teegrafu |unge, c do savan dn Statee Unte se af
n apropere. Dar nc m car n vs n-am ndr znt s m nchpu c ne-a putea
onora cu o vzt . Cum se ma smte zee astea dstnsu doctor Ramrez?
- I-ar f f cut p cere s vn , dar s-a r nt a gezn nu poate c tor.
- P cat. Ar f fost frumos s ne vedem. E, a trecut mut tmp de cnd n-
am ma avut compane, dar asta nu-m scuz purtarea de gazd nepotcoas .
V rog, ven pe ma. Cred c v e foarte cad sunte nseta .
Pau Gamay schmbar o prvre care spunea: ,n regu , dar a gr| ",
apo coborr dn barc . Gamay arunc pe um r rucsacu n care se afa arma
se ndreptar spre grupu de cobe aezate n semcerc pe cumea une cone.
Deter strg ceva ntr-o at mb dn fecare ad post se rev rs cte o
nc rc tur de nden - b rba , feme cop. Ier cu sfa r maser t cu ,
n poz e de drep . Deter d du un at ordn pecar cu to a trebure or.
Pau Gamay se utar dn nou unu a atu. n satu u, Deter nu oferea
s-aturi2 d dea porunc.
Dn cea ma mare cob e o ndanc de vreo dou zec ceva de an, cu
capu pecat. Spre deosebre de ceeate feme, care aveau acoperte numa
aee, aceasta purta un sarong rou, dntr-un matera esut a man , nf urat
n |uru trupuu frumos propor- onat. Deter mr un ordn ea dsp ru
n untru.
n fa a cobe, patru stp sus neau o copertn de stuf. Copertna umbrea
o mas de emn fasonat grosoan nte taburete copte dn buturug. Deter
ar t c tre ee, se aez e nsu pe unu scoase p ra de pae. terse
fruntea asudat cu batsta porunc ceva pe un ton r stt, utndu-se c tre ua
deschs .
Femea e, aducnd o tav cu tre c n ucrate dn buc de creng de
copac scobte pe dn untru. Le s pe mas r mase n pcoare, respectuas ,
a c va pa dstan , tot cu och n |os.
- n cnstea ntnr cu preten no, spuse Deter, n ndu- cana.
Cnd agt con nutu, se auz un zorn t specfc.
- Char aa e, ad ug e. Auz mnunatu sunet a cuburor de ghea . Le
pute mu um mnunor tn e moderne fndc m ng due s de n un aparat
portab, amentat cu benzn , care e produce. Nu sunt nevot s tr esc precum
acet Adam Eve cu pee marone.
D du pe gt |um tate dn con nutu c n dntr-o sngur ngh tur .
Pau Gamay gustar cu pruden b utura se p ru r cortoare,
reconfortant tare. Gamay prv mpre|uru s u.
- Doctoru Ramrez spunea c sunte comercant. Ce fe de bunur
comercaza ?
- m dau seama c , pentru cneva care prvete dn afar , ocu sta
poate p rea s rac, ns oamen s smp sunt capab de ucr r artstce cu
adev rat sofstcate. Le ofer servce mee ca ntermedar, a|ut s vnd
obectee create prn meteugu or n magaznee de suvenre sau n ate ocur
smare.
nnd cont de nf area s r c coas a satuu, probab c ntermedaru
ua partea euu, presupuse Gamay. Se ut ostentatv n toate p r e.
- Am n ees c sunte c s tort. So a dumneavoastr nu este acas ?
Pau ascunse zmbetu n spatee c n. Gamay d dea ct se poate de
bne seama c b tnaa era so a u Deter, nu- p cea cum o trata
Oandezu.
Acesta ro, apo spuse feme s se aprope.
- Ea este Tessa, morm .
Gamay se rdc ntnse mna n semn de saut. Ceaat o prv
surprns , apo, dup o eztare de o cp , u mna care se oferea.
- Sunt ncntat s te cunosc, Tessa! M numesc Gamay, ar e e so u
meu, Pau.
Pe chpu oache a Tesse trecu fantoma gr bt a unu zmbet. Sm nd
c , dac mpngea ucrure prea departe, Deter avea s-o fac pe Tessa s
p teasc pentru asta ma trzu, Gamay d du dn cap se aez .
Deter masc rtarea cu un zmbet generos.
- Acum, dup ce v-am r spuns a ntreb r... care e scopu obostoare
dumneavoastr excurs?
Pau se apec spre mas prv pe Deter, ca cum s-ar f utat pe
deasupra unor ochear nexsten .
- Cadavru unu ndan a a|uns a ma, ntr-o prog pe care ru o ducea a
vae.
Deter dep rta mne.
- |unga poate f percuoas , ar ocutor e sunt aba prma genera e
et dn s b tce. Un ndan mort nu e un ucru neobnut, m pare r u s-o
spun.
- sta era neobnut, zse Pau. Fusese mpucat. 3mpucat?
ma e ceva. Era un chuo.
- Asta e treab seroas , rost Deter, cu un tremur a f cor. Tot ce are
eg tur cu aceste sprte-fantom nseamn necaz.
- Doctoru Ramrez spune c trbu e condus de o femee, zse Gamay.
- A, a auzt egendee! Extrem de pne de cuoare, nu- aa? Bnen ees
c m s-a vorbt despre aceast mtc ze -c petene de trb, dar n-am avut
ncodat p cerea s-o-ntnesc.
- Dar a dat vreodat peste vreun membru a trbuu? se nteres
Gamay.
- N-am afat nmc despre e dn propre experen , dar crcu povet...
- Ce fe de povet, domnue von Hoffman?
- Despre chuo se spune c ar tr dncoo de Mna u Dumnezeu. Aa
numesc b tna Mare Cascade afate a o oarecare dstan de ac. Spun c
acee cnc c der de ap seam n cu nte degete urae. B tna care s-au
apropat prea mut de cascade au dsp rut.
- P char dumneavoastr spunea c |unga e percuoasa
- Da, e posb s f fost sfa de vreun anma, sau muca de un arpe
vennos. Sau s se f r t ct pur smpu.
- Dar cu str n a|un n zon cum e?
- Ac au sost, dn cnd n cnd, b rba n c utarea norocuu. Le-am
ofert osptatatea mea nendestu toare, e-am dezv ut cunotn ee mee
despre mpre|urm , ce ma mportant, e-am spus s se n deoparte de
tertoru chuo. Sch gestu sp r pe mn. Tre exped m-au gnorat
avertsmentee au dsp rut f r urm . Bnen ees c am anun at autort e,
dar ee tu ct de greu e s g set pe cneva odat ce -au ngh t copac.
- Prntre grupure astea era vreunu care c uta pante ute pentru
ndustra farmaceutc ? ntreb Pau.
- |udecnd dup cte tu eu, e posb s f vent n c utare de eacur, de
caucuc, de emn, de comor, de orae perdute. Pu n dntre ce care trec pe ac
m mp rt esc secretee or. Eu nu pun ntreb r.
n tmp ce Deter d dea nante, Tessa rdcase n t cere mna
ar ta c tre cer. ntr-un trzu, e remarc gestu stranu exprese ntreb toare
ae so or Trout. Chpu deven aspru precum stnca zmbetu onctuos
reap ru.
- Dup cum vede , pe Tessa a mpresonat-o ce ma mut un grup care a
trecut pe ac nu demut, n c utare de specmene. Au anga|at un zeppen n
mnatur , care s - poarte pe deasupra frunzuu copacor. B tna prveau
man ra aa cu o foarte mare venera e, trebue s-admt c tot aa o prveam
eu.
- Cne erau ce dn grup? ntreb Gamay.
- Nu tu dect c reprezentau o frm fran uzeasc . t ct de dscre
pot f francez.
- ce s-a ntmpat cu e?
- N-am nc cea ma vag dee. Am auzt c-au pecat ma departe. Poate
au fost prn mnca de phuo. Perspectva strn rsu. Ceea ce m readuce
a scopu vzte dumneavoastr . V mu umesc foarte mut fndc m-a
avertzat, dar acum, cnd tu c percou st a pnd , sper c v ve ntoarce
a doctoru Ramrez transm ndu- toat recunotn a mea.
Gamay se ut spre soaree dup -amez, cobort c tre orzont. Att ea,
ct Pau cunoteau faptu c soaree tropceor apunea cu u eaa une ame de
ghotn .
- E ceva cam trzu ca s-o pornm napo, spuse ea. Tu ce zc, Pau?
- Ar f percuos s navgam noaptea pe ru.
Deter se ncrunt , apo, v znd c aa nu a|ungea a nc un rezutat, se
adres zmbnd:
- Bun, atunc o s f oaspe me. Mne-dmnea o s peca devreme,
dup un somn bun.
Gamay nu- auz vorbee dect pe |um tate. Tessa nu ma prvea n |os. Se
uta drept a ea, cu och arg desch, c tnnd dn cap aproape mperceptb.
Pau observ gestu.
mu umr u Deter pentru b utura r cortoare pentru ad postu ofert
peste noapte spuser c voau s - a o parte a echpamentuu dn barc . n
tmp ce coborau spre ru, b tna se fereau spera dn drum, de parc -ar f
ncon|urat un cmp de for nvzb.
Gamay se pref cu c verfc nveu ueuu dn motor.
- A v zut-o pe Tessa? ntreb ea. Ne-a avertzat.
- Spama dn och e era mposb de trecut cu vederea, r spunse Pau,
studnd t|a ndcatoare.
- Ce crez c-ar trebu s facem?
- N-avem de aes. Nu m entuzasmeaz deea de a-m petrece noaptea
ac, n Tab ra Fercr, dar nu gumeam. Ar f o nebune s navgam pe ru sta
pe ntunerc. A vreo propunere?
- Da, am, zse Gamay, prvnd un ac de dmensune unu vutur care
travers n zbor ru, sub umna mpu nat . Propun s nu nchdem och
amndo n acea tmp.
9
n tmp ce str b tea apee abastre-verzu dn Ba|a n spnarea unu
mnsubmersb, Austn se ntreb cum ar f reac onat un reporter de a
National 4eograp!ic care fma mgra a baeneor dac un b rbat c are pe o
gheat ggantc ar f ap rut pe neateptate n vzoru camere sae de uat
veder. Coco at n exteror, ca un pasager afat pe scaunu rabatab a unu
automob roadster de tp vech, Austn z rea capu umer u |oe, contura de
umna ab strue a ecranuu computeruu dn nteroru cockptuu etan.
Vocea metac a u Zavaa pr n c te aparatuu subacvatc de
emse-recep e a u Austn.
- Cum e vremea acoo, afar , c ptane?
Austn coc n uor n cupoa de pexgas mm un OK curbndu-
degetu mare ar t toru.
- E mnunat . Chesta asta e orcnd ma bun dect puterea muchor,
spuse e.
Zavaa chcot.
- Contos o s fe ncntat s-o afe.
C ptanu u "ea (obin rada de mndre cnd ar tase u Austn nou
submarn, pasat n suportu s u de pe punte. Mnsub-mersbu expermenta
era un vehcu mnunat de compact. Potu st tea ntr-o cabn presurzat ,
perfect uscat , adoma oferuu une man, ntnzndu- pcoaree n coca
extns , ung de do metr |um tate. Cabna mnatura era fancat de dou
fotoare, ar n spate se afau rezervoaree de aer patru propusoare.
Austn pmbase degetee pe cupoa transparent , spunnd:
- S fu a nab! Obectu sta c!iar seam n cu o gheata veche.
- Am ncercat s v fac rost de (ed 5ctober
#
, dar foosea Sean
Connery.
Austn p strase cu n eepcune t cerea. Era ucru tut c oamen de a
NUMA se ataau de echpamentee de nat tehnooge afate sub comanda or.
Cu ct erau ma urte, cu att era rea a ma ntens . Austn nu vose s - pun
pe Contos ntr-o stua e |enant , expcndu- c e tuse c submarnu fusese
testat, n cond reae de func onare, n apee dn argu coasteor Caforne,
acoo unde fuseser asambate componentee prncpae. E prmse ns rcnarea
de a se ocupa de respectvu proect aprobase construrea mnsubmersbuu
pentru Echpa de Msun Specae, ar Zavaa proectase. NUMA avea
submarne ma rapde, care puteau cobor a adncm ma mar, dar Austn
dorse un vehcu mc robust, care s fe portab, uor de transportat cu un
ecopter sau cu o ambarca une. , n acea tmp, specfcase Austn, nu
trebua s sar-n och, ca s nu atrag aten a. De aprobase panure de
execu e, atunc avusese pentru prma oar ocaza s arunce o prvre asupra
produsuu fna.
Zavaa era un ngner nava str uct, care coordonase construc a mutor
submarne, cu sau f r echpa|. Sursa u de nspra e fusese 1eep6or%er
7
, un
mnsubmarn comerca proectat de Ph Nuytten Zegrahm DeepSea Voyages,
o compane produc toare de ambarca un pentru exped aventuroase. Zavaa
m rse adncmea de scufundare puterea ad ugase echpamente
sofstcate pentru dverse teste. Pretndea c nstrumentee afate a bord ar f
putut spune dn ce fuvu sau dn ce ghe ar provenea o anume pc tur de ap
dn ocean.
#
5ctombrie (ou, su!marin imainar din -ilmul Vn toarea lui
5ctombrie (ou, ecranizare a romanului omonim scris de Gom ,lanc*
#n"tr"$
2
2uncitorul4din4Adncuri
Submarnu fusese botezat n a 1eep"ee
#
, ca un omagu adus
predecesoruu s u menr sae de vehcu pentru expor r. Auznd pentru ce
era destnat, amrau Sandecker fusese surprns de caambur. Prvse macheta
cu un zmbet arg.
- m aduce amnte de cubotee
2
pe care e purtam n cop re, spusese
e, foosnd un vech termen argotc care descra ghetee/de ucru cu carmb
nat.
Nou nume se mpusese de a sne.
Nava NUMA pecase dn San Dego navgnd c tre sud ntrase n apee
mexcane r mnnd a o dstan consderab fa de rm. Odat a|un n
apropere de Ensenada, "ea (obin ncepuse s urm reasc ma ndeaproape
conturu coaste. Trecuse pe ng ma mute vase de pescut pe ng vreo
dou nave de croazer . A|unsese n scurt tmp a vreo opt sute de metr de gura
gofuu pe care scodser Austn Zavaa ceva ma devreme, de pe uscat.
Foosnd un bnocu puternc, Austn cutreerase cu prvrea stnce co uroase
studase partea dn spate a fabrc de torta. Nmc nu p rea et dn comun.
Panour mense, postate de o parte de ata a agune, atr geau aten a asupra
percouu reprezentat de stnce submarne. Avertsmentee erau nt rte de
baze de avertzare nrute de-a ungu deschder.
"ea (obin trecuse de gof se ndreptase c tre un atu, ma mc. Ancora
aunecase n ap .'Zavaa ntrase n mnsubmarn f cuse o utm verfcare.
Cupoa odat nchs , cabna era etan avea propra rezerv de aer. Zavaa
era mbr cat e|er, cu pantaon scur cu nou s u trcou vnu de a
Hussong's.
Austn, care urma s stea n ap , purta un echpament de scufundare
compet un rezervor supmentar de aer. Se urcase n spnarea submersbuu
/rogan, cu abee de scafandru spr|nte pe fotoare, se egase cu un
harnaament ce se putea desface rapd, ataat de submarn. Domu fusese
nchs etan. La semnau s u, o macara rdcase submersbu n aer, coborndu-
apo n
Privirea4din4Adncuri
/rogans #n l!" enlez , n oriinal$
mare. Austn desprnsese parmee de amarare d duse u Zavaa
aprobarea pentru scufundare. Peste cteva secunde, pon|aser n adncur ntr-
o expoze de bue de aer.
Propusoaree amentate de bater ntraser n ac une cu un zumz t
strdent Zavaa se ndreptase c tre arg. Submarnu ocose promontoru dn
stnc co uroase, sc date de apa m r, urm rnd apo un curs care ducea
drect c tre gura agune. R mneau a adncmea de zece metr, nantnd cu o
vtez cu mut sub un mach, men nut a vaoarea confortab de cnc nodur.
Se ghdau foosnd o combna e ntre observa e u Austn datee oferte de
aparatura de bord a mnsubmarnuu. Austn nea capu pecat, pentru a
reduce rezsten a ape. Era ncntat de c tora subacvatc , dar ma aes de
bancure de pet coora care se rspeau adoma unor confett spuberate de
vnt atunc cnd se apropau de e.
Se bucura s vad pet dntr-un motv care nea ma pu n de estetc .
Prezen a or nsemna c apa contnua s fe un oc sgur pentru f pture v. Nu
d duse ut r for ee necunoscute care ucseser un ntreg grup de creatur
ggantce, cu mut ma bne adaptate a medu marn dect o frav fn uman .
Cu toate c senzor de pe suprafa a submersbuu preevau automat mostre
anazau apa ambenta , Austn ta c , n momentu n care s-ar f adus a
cunotn exsten a unor cond nefavorabe ve , ar f putut f de|a prea
trzu.
- Ne apropem de gura agune. O s ntr m exact prn centru, spuse
Zavaa. E oc berechet n ambee p r . Parma de ancorare a une baze de
avertzare a trbord.
Austn se r suc spre dreapta z r un cabu negru, sub re, ntnzndu-se
dnspre suprafa c tre fund.
- O v d. Observ ceva cudat?
- Da, zse Zavaa pe cnd treceau pe ng cabu. Sub baz nu e nc o
stnc .
- Pun paru pe o stc de Cuervo c toate ceeate avertsmente sunt a
fe de fase.
- Accept stca, dar nu paru. Cneva vrea s n umea departe de
ocu sta.
- E evdent. Cum se comport tr surca noastr ?
- Am ntrat ntr-un mc contracurent, creat de apa care se nvr-te|ete a
erea dn agun , dar tot e ma uor de condus dect o man pe Betway,
r spunse Zavaa, vorbnd despre autostrada care separ , dn punct de vedere
geografc potc, Washngtonu de restu r. Se manevreaz ca o... !ait!
Ce s-a-ntmpat?
- Sonaru seszeaz ma mute nte. O gr mad . La vreo cnczec de
metr, drept nante.
Lpsa de evenmente a c tore de pn atunc ntse pe Austn,
aducndu- o stare de mu umre de sne. magn un r de paznc
subacvatc, ateptnd s - prnd ntr-o ambuscad .
- Scafandr?
- ntee de pe sonar sunt prea mc. Se mc foarte pu n sau deoc.
Austn ncorda prvrea, ncercnd s str pung abastru str vezu.
- Ce vtez maxm poate atnge /rogan dac suntem nevo s pec m
de ac n mare grab ? ntreb e, gndnd cu o mutare nante.
- apte nodur, cu pedaa a podea. E f cut s c toreasc ma degrab
pe vertca dect pe orzonta , ar acum c r m n pus vreo nou zec de
kograme de carne de vt .
- Cnd a|ungem acas , m -nscru a det , zse Austn. nanteaz foarte
ncet, dar f preg tt s net ca dn puc .
contnuar drumu, trndu-se cu vteza redus a |um tate. Peste un
mnut se materazar cteva zec de obecte ntunecate, rostogondu-se n dou
drec pentru a da natere unu zd mens, care cobora de a suprafa a ape
c tre fundu e.
8eti.
Pare s fe un n vod, avertz Austn pe Zavaa. Oprete pn nu ne-
nccm n e.
/rogan ncetn se opr, contnund s puteasc pront ocuu.
Austn fer capu dn refex atunc cnd o suet aerodnamc unec
deasupra, undeva n spatee u. Rechnu se af acoo numa pentru o cp , tmp
sufcent pentru ca Austn s- ntrez reasc ochu rotund ab s estmeze
ungmea pr d toruu f mnd a aproape do metr. F ce cu dn de se
deschser , apo se nchser cu putere, nfcnd dntr-o sngur muc tur
|um tate dntr-un pete care se zvrcoea, rechnu pernd apo dn vedere cu o
zvcnre a coz.
Zavaa v zuse acea ucru.
- Kurt, et OK? strg e. Austn rse.
- Da. Nu- face gr|. Tpu a nu vrea s mestece carne tare de om cnd
are a dspoz e un ntreg restaurant pn cu pete.
- M bucur c spu asta, fndc -a nvtat c va preten a cn .
Ma mu rechn d dur buzna, nh ar cte o mbuc tur pecar n
grab , ngr|ora de prezen a submarnuu. Nu era att un osp s batc
frenetc, ct o adunare a unor gurmanz cu gustur fne, care aegeau ce ma
atr g tor fe de mncare dn menu. n n vod erau captv sute de pet. De toate
m rme, de toate formee, dn toate spece. Un, nc n va , se str duau
zadarnc s se ebereze, nef cnd atceva dect s atrag aten a rechnor. Dn
a nu ma r m seser dect capetee, ar r m ee mutora nu ma erau dect
nte oase.
- N vodu sta nu e supravegheat de nmen, spuse Austn.
- Poate a fost ntns ca s nu poat ntra tp ca no, care- vr nasu
peste tot.
- Nu cred, spuse Austn, dup un moment de gndre. E dn
monofament. Am putea trece tndu- cu o ungher. Nu exst vreo re ea
eectrfcat , aa c nu pare s ab ataat un sstem de aarm .
- Nu prcep.
- S ne gndm. Indferent ce s-ar afa n aguna asta, a ucs un grup de
baene. Locanc ar putea ncepe s pun ntreb r dac ar vedea sute de pet
mor . Indvz care dstrbue Torta Ba|a nu vor s atrag aten a. Aa c au
ntns pasa ac ca s n pet v afar orce pete mort n untru.
- Are sens, ncuvn Zavaa. acum?
- D - drumu ma departe!
Degetee u Zavaa dansar pe ecranu computeruu care controa func e
submarnuu. Dou bra e mecance dn partea/dn fa a u /rogan se depar
se ntnser adoma unor t|e teescopce, oprndu-se a c va centmetr de
pas . Ghearee de a cap tu fec ru bra prnser pasa o r sucr , p rnd un
actor care d n tur o cortn . Buc de pete n dverse stad de
descompunere se desprnser putnd n toate drec e.
Treaba odat dus a bun sfrt, Zavaa retrase bra ee metace n poz a
or de repaus acceer . Cu Austn tot c are pe submersb, pon|ar prn
deschz tur , p trunznd n agun . Vzbtatea de zece metr era redus a
|um tate de me de partcue mnuscue ae ageor aduse de vaur n gof
pentru a f sfate de muche stncor, ascu te ca brcu. Submersbu
ncetn pn a o vtez de promenad , Zavaa fnd nevot s g seasc drumu
pe b|bte, ntocma ca un orb cu bastonu s u ab. V zur obectu ura aba
cnd aproape c a|unseser deasupra u. /rogan se opr ar .
- Ce- chesta asta? ntreb Zavaa.
Cobornd dnspre suprafa ca cum s-ar f strecurat prn vtrae une
catedrae, umna dezv ua o construc e enorm . Dup aprecere u Austn,
avea o me de aproxmatv o sut de metr o grosme de zece, fnd conc a
vrfur, adoma une mense ente metace, se spr|nea pe patru pcoare
groase, tot dn meta. n zona de p trundere n fundu m r, pcoaree erau
ascunse ntr-un fe de cut.
- E sau un p an|en ggantc de meta, sau un OZN scufundat, spuse uut
Austn. Orcum, ha s - studem ma de-aproape.
L sndu-se c uzt de Austn, Zavaa depas submersbu sub un anumt
ungh navgar de-a ungu permetruu ct de mut era cu putn , ntorcndu-
se apo pe acea drum. Obectu era aproape perfect rotund, cu excep a
ocuror unde venea n contact cu stnce submarne.
- He, e umtor! Aparatura ndc o cretere mportant a temperatur!
- Smt c dura prn costumu de scafandru. Cneva a dat drumu a sob !
- Instrumentee arat c radaz dnspre pon. Probab c sunt
conductor, nu numa supor . Nmc percuos. 1eocamdat .
Parcheaz chesta asta ct m duc eu s m ut ma de-aproape.
Mnsubmarnu cobor ncet c tre fund se spr|n pe fotoare.
Austn desf cu harnaamentu de sguran se desprnse, cerndu- u
Zavaa s aprnd umne stroboscopce de poz e peste cncsprezece mnute.
not c tre dsc, apo pe deasupra u. Cu excep a une ucarne rotunde,
bzara structur era construt dn meta vopst ntr-un verde mat, care ar f fost
greu de observat de a suprafa a ape. Cobor c tre caot se ut cu pruden
prn ucarn .
n untru era o re ea de ev de mecansme. Prn spa u cavernos, bne
umnat, se foau o sere de b rba n saopete abe. Austn ncerc s se
mureasc n prvn a rouu man ror, str dundu-se s fac o eg tur ntre
ceea ce vedea dedesubt nc zrea brusc a ape, dar nu a|unse a nc un
rezutat. desprnse de a centur camera vdeo subacvatc fm scena de
dedesubt. Mu umt de munca sa, se decse s nregstreze o vedere de
ansambu. Se rdc deasupra dscuu tocma rotea camera, panoramnd,
cnd surprnse o mcare cu coada ochuu.
ncremen, contnund s puteasc deasupra structur metace. Lftu n
form de ou pe care descrsese Zavaa tocma cobora dnspre suprafa a
scptoare a ape. Aunec pe n , ar apo dsp ru prntr-o trap rotund care se
deschsese n pafonu c dr subacvatce, n zona cea ma apropat de peretee
stnc. Austn reu fmarea, ns fu ntrerupt dn nou, de data asta de Zavaa.
- A face bne s te-ntorc urgent. Senzor arat c temperatura ape
crete vertgnos.
Era mposb s - scape semnau de aarm dn voce.
- Vn medat!
Austn bcu apa cu ovtur hot rte ae pcoareor sae puternce,
men nnd un rtm care ngh ea rapd metru dup metru. Zavaa nu gumse n
prvn a creter temperatur. Austn transpra n costumu de scafandru.
promse soemn n snea u s nu ma farb ncodat un homar. 9
Gr bete-te, zse Zavaa. Temperatura o a razna!
Faru argntu a submersbuu cp n semntunerc. Austn cobor bra u
aprnse mca antern stroboscopc atrnat de compensatoru s u de
fotabtate. /rogan se urn, vennd c tre e. C dura devense ma puternc .
Austn se ag de spatee submarnuu n mcare prnse harnaamentu
cu un pocnet. Avndu- acum a bord, vehcuu subacvatc ntoarse cu
repezcune se ndrept spre gura agune, cu motoaree gemnd a vtez
maxm .
- Kurt, ceva nu e n ordne! Detectez o sere de aarme decanate n
nteroru nstaa e.
Cteva cpe ma trzu, Austn auz zgomotu puternc a une bufntur
n bute. Se ntoarse, prvnd peste um r, exact n cpa n care construc a
subacvatc expod ntr-o mnge de f c r. Infernu ncnera nstantaneu orce
fn ve afat n spa u nchs. Gazu supranc zt n n susu evor, pn n
fabrca de torta. Dn fercre, fnd dumnc ,* aceasta era puste. /rogan nu fu
tot att de norocos. Unda de oc prnse rostogo, dndu- peste cap, cu
Austn ag ndu-se de e cu dsperare.
Austn avu senza a c fusese zbt de copta urn catr nvzb. Cureee
harnaamentuu se desprnser e fu azvrt nante, bra ee pcoaree
zb tndu--se, ntr-o nccea de furtunur pentru aer. Se rostogo vreme de o
eterntate, f cnd parc roata, poate c-ar f traversat astfe |um tate dn
Pacfc dac nu s-ar f zbt de pasa dn gura agune. O ov cu pcoaree, ceea ce
reprezenta un noroc, fndc , dac mpactu ar f fost suportat de cap, -ar f
frnt gtu. Pasa se ncovoe sub greutate, apo reven cu o pesntur . Austn
fu aruncat ca o patr azvrt dn prate.
Drept n caea submarnuu care se apropa.
Mcu a cupo a acestua fusese smus , ar Zavaa nu ma era n untru.
Submersbu se rostogoea c tre Austn pe un curs de cozune. Kurt strnse
genunch a pept nf ur bra ee n |uru or. P rea sortt s se strveasc
precum o nsect de parbrzu une man, cnd /rogan f cu deodat un mc
sat care propusa pe deasupra capuu u Austn. Sm un contact dureros
atunc cnd un fotor r zu um ru. Dup care fu zbt de o a doua und de oc,
generat de o sum de expoz secundare, care ncetnr azvrr napo,
pe urmee submarnuu. Acesta crose drum prn pas , de data asta, Austn
nu ma avea n ce s se opreasc .
azvr nstnctv bra u n c utarea furtunuu reguatoruu de aer,
strnse mutucu ntre dn trase n pept o gur acom de oxgen.
Reguatoru nc ma func ona. Fsure transformaser masca ntr-o pnz de
p an|en n ocu n care unu dntre furtunur pocnse entee. Ma bne masca
dect fa a! -o smuse, fndc era de neutzat, reg s poz a vertca
f cu o ntoarcere compet .
ta c ar f fost ma bne s se rdce a suprafa , dar n-avea de gnd s
pece f r Zavaa. nc o ncercare. Se r suc ncet. F r masc , totu era tubure,
dar se p ru c v zuse o pat vne not ntr-acoo. Zavaa putea cu vreo
do metr ma sus de fundu m r. Dn gur eeau bue de aer.
Austn mpnse reguatoru c tre fgura u |oe, f r s fe sgur c ob nuse
efectu dort, fndc puterea von e de care de foosse ca s ac oneze era
devorat de vau negru de fure care se pr v ea asupra creeruu. cobor
mna, desf cu catarama cu desprndere rapd a centur de estare b|b
dup vava de umfare a compensatoruu de fotabtate. I se p ru c aude o at
expoze. Apo se ntunec totu, cu des vrre.
:
10
Trout st tea n ua cobe, tot att de nemcat precum un stp totem,
prvnd ascutnd. Era acoo de ore ntreg, prvnd nt n ntunerc, cu toate
sm ure n aert , gata s surprnd orce schmbare a rtmuror nop . Urm rse
sfrtu ent a ze, apo v zuse ntunercu contopndu-se cu fasu amurg a
focuror mocnte a care se preg tea mncarea. Utm b tna se f cuser
nev zu n cobee or, adoma unor fantome ursuze, satu amu se, cu
excep a p tuu scurt, estompat, a cte unu bebeu. Trout se gndea ct de
nes n tos era ocu acea. De parc e Gamay s-ar f mpotmot ntr-un saon
cu pacen contago.
Oandezu d duse afar fama dn coba cea ma apropat de a sa
poftse n untru pe ce do Trout cu un gest a mn, ca un portar de a Rtz.
Raze de umn argnte se strecurau prn pere de arb n nteroru ntunecos.
n permetru strmt p trundea cu greu cte o boare de aer proasp t. Podeaua
era de p mnt, de stp de sus nere erau ag ate dou hamacur, ar moba
consta dn dou taburete grosoan ucrate dntr-o scndur spr|nt pe
buturug. C dura n butoare ocun a prmtv nu deran|au pe Trout. Era
mut ma tuburat de senza a c e Gamay erau prini 3n curs .
Strmb dn nas, un gest pe care- preuase de a tat s u, un pescar dn
Cape Cod. Parc vedea cu och mn , mergnd spre cap tu dguu n
ntunecmea dnantea zoror adumecnd aeru ca un copo b trn. ,E de ce
ma bun so, c ptane, spunea e, n ma|ortatea dmne or. S mergem a
pescut!" Dar exstau ze cnd strmba dn nas se ndrepta spre cafenea
f r nc o vorb . Toate ndoee prvnd capact e ofactve ae vrstncuu
Trout se spuberaser ntr-o dmnea frumoas , cnd e r m sese n port, ar
a ase pescar perser ntr-o furtun neateptat dn arg. Lucrure nu-
mrosser a bne, expcase tat u ma trzu.
Acum, Trout avea aceea senza e, cu toate c se afa departe de mare, n
nma |unge venezueene. Pur smpu, era prea mut nte. Nu se auzea nc
un gas, nc o tuse, nmc care s dea de n ees c acoo ocuau oamen. Ct
ma fusese umn , nregstrase toate detae satuu n memora u aproape
fotografc , ncepu s - magneze c popua a aez r dsp ruse f r zgomot n
noapte. Se retrase de ng u se apec asupra forme nemcate afate ntr-
un hamac. Gamay ntnse mna atnse uor fa a cu vrfure degeteor.
- Nu dorm, spuse ea. M gndeam doar.
- La ce?
Ea se rdc n capu oaseor rot pcoaree, aducndu-e pe podea.
- Dac ar trebu s g sesc o m sur pentru ncrederea mea n pretenu
nostru, Oandezu Zbur tor, a spune c nu dep ete dstan a a care a f n
stare s - arunc. Dac nu m-ar f att de s s - atng. Pfu!
- mp rt esc ntru totu sentmentee. Cred c ne supravegheaz
cneva. Arunc o prvre spre u . Coba asta m duce cu gndu a o capcan
pentru homar. O sngur ntrare nc o ere, cu excep a oae de pe pt .
Propun s ne petrecem noaptea n barc .
- De detest s p r sesc acest oca de cnc stee, sunt gata de pecare
medat ce et tu. ntrebare. Cum ne fur m afar dac suntem
supraveghea ?
- Smpu, em pe ua dn spate.
- Cnd m-am utat utma oar , nu era nc una.
- B nuesc c n-a auzt ncodat de ngenoztatea yankeor, spuse
Trout, cu nfatuare. Dac sta de ase, o s -m pun ntegen a a treab .
Scoase un cu t de vn toare dn teaca ag at de centur se duse n
spatee cobe. ngenunche, strecur ama ung de dou zec de centmetr prn
stuf ncepu s tae. Fonetee pocnetee aba dac se auzeau, dar, pentru a
se sm n sguran , sncronza t eture cu petee une f ptur necunoscute
a p dur, care te duceau cu gndu a metau mucat de o p rotund . Dup
cteva mnute, crose n peretee dn spate o deschz tur p trat , avnd cam
|um tate de metru pe |um tate. Se duse n partea dn fa a cobe o prnse pe
Gamay de bra , conducnd-o spre noua ere. Ea scoase ma nt capu,
convngndu-se c nu era nc un perco, , o cp ma trzu, se afa de|a afar .
Trupu de baschetbast a u Pau se strecur pe urmee e n secunda
urm toare.
R maser n dosu cobe, um r a um r, ascutnd smfona zumzetuu
nsecteor a peteor p s ror. Ceva ma devreme, Gamay observase o
c r rue care ducea dn spatee ad posturor c tre ru. Z reau na vag a
p mntuu bne b t tort. Gamay deschse caea cobee r maser n scurt
tmp n urm , ar n n r e p trunse mrosu de putrega umed a ruu. Poteca
ducea c tre gr dne pe care e v zuser de pe ap , a umna ze. Merser de-a
ungu mauu mocros , dup cteva mnute, desur conturu scheetc a
cut ece. Se oprr , n eventuatatea n care Deter pusese pe cneva s
p zeasc hdrogsoru. Pau arunc o petrcc n ap . Peosc tu nu scoase pe
nmen dn vreo ascunz toare.
Se urcar a bord preg tr barca pentru pecarea de a vrea zoror.
Pau ndes sub cap o vest de savare se ntnse pe punte. Gamay se urc
pe banchet , fnd rndu e s stea de veghe. Pau a p n curnd. La nceput
dorm cu ntermten e, dn cauza c dur a nsecteor. Apo a|unse oboseaa
, n cee dn urm , c zu ntr-un somn adnc. Ca prn vs, o auz pe Gamay str-
gndu- pe nume, parc de foarte departe. Sm umn c zndu- pe peoape.
Cp deschse och, z rnd-o pe Gamay, n contnuare coco at n punctu e de
observa e, cu chpu grotesc n umna gaben , pptoare.
De-a ungu hdrogsoruu erau trase tre prog. Toate erau pne cu nden
foro, narma cu su e cu macete ascu te ca brcu. F c re puternce ae
tor eor pe care e neau n mn umnau vopseaua de un rou p tor de pe
trupure bronzate de pe chpur. Bretonu negru e cobora pn n ocu n care
ar f trebut s - ab sprncenee, dac nu ar f fost smuse cu des vrre. Nu
purtau nmc atceva n afara unu acoper mnt pentru ae, cu excep a unu
sngur ndan, care avea o apc , mpodobt cu embema echpe New York
Yankees. Trout prv puca de vn toare pe care omu o nea n bra e. Un motv
n pus ca s - deteste pe ce de a Yankees, medta e.
- Saut, spuse Pau, cu un zmbet arg.
Expresa de grant r mase neschmbat . Cu un semn, omu cu puca e
ceru ceor do Trout s coboare dn barc . Se urcar pe ma, unde nden se
strnser corchne n |uru or. Fnu ceor de a Yankees ar t n drec a satuu
cu o at zvcnre a put. Procesunea cu tor e prnse s urce panta, avndu- n
m|oc pe so Trout.
- m pare r u, Pau, opt Gamay. Au ap rut pur smpu dn senn.
- Nu- vna ta. Eu m-am nchput c orce amenn are ar t trebut s vn
dnspre ma.
- eu. Care-a fost treaba cu zmbetu a?
- Nu m-a dat prn cap ce atceva ar f trebut s fac.
- Cred c Deter e ma detept dect ne-am nchput no, spuse Gamay
ncudat .
- N-a zce. )a uite.
Pe cnd se apropau de umnu dn fa a cobeor, d dur cu och de
Deter. n umna tor eor, p rea pad nsp mntat, dar avea de ce. Era
ncon|urat de a nden, vrfure su eor afn-du-se a c va centmetr de
pntecu u voumnos. Sudoarea se scurgea de pe fa , dar nu se putea terge,
fndc avea mne rdcate n aer. Ca cum n-ar f avut sufcente motve de
ngr|orare, do b rba ab neau pstoae ndreptate c tre nma u. Erau
mbr ca a fe, n pantaon de bumbac, trcour cu mnec ung czme de
pee cu carmb nat. Amndo purtau ceva care aducea a curea #t de pee,
cu ceme ataate, specfc soda or dn na-nt. Prmu era o mataha care
avea mare nevoe de un b rbert. Ce at era scund sub re, cu och
ntuneca apatc a une cobre. C petena ndenor ntnse revoveru Cot.
Och dur studar o cp pe so Trout, apo se ntoarser c tre Oandez.
- Ute- pe curer t , Deter, spuse e, cu accent fran uzesc, nc ma
contnu s neg c-a ncercat s m trag pe sfoar ?
Deter ncepu s transpre ma vrtos, sudoarea curgndu- de pe fa n
cascad .
- Vctor, |ur pe Dumnezeu c pn -n dmnea a asta nu -am ma v zut
ncodat ! S-au nfn at pur smpu ac, spunnd c -a trms Ramrez s -m
povesteasc despre un ndan mort s m avertzeze c se-aprope un perco.
n och u gaben se v o prvre vcean . Nu -am crezut. I-am dus ntr-o cob ,
unde s - pot supraveghea.
- Da, am remarcat m sure tae extraordnare de paz , spuse Vctor, f r
s - ascund dspre u. Se ntoarse spre so Trout. Cne sunte ?
- M numesc Pau Trout. Ea e so a mea, Gamay. Suntem cercet tor,
ucr m mpreun cu doctoru Ramrez a un proect egat de defn de ap duce.
- ce c uta ac? n partea asta a ruu nu sunt defn.
- E adev rat. Am g st cadavru unu ndan ntr-o prog . Doctoru
Ramrez s-a temut c asta prevestete un perco ne-a trms s - avertz m pe
oamen de ac.
- De ce n-a vent e s e dea de tre?
- S-a r nt a gezn nu poate merge. n pus, no am vrut s vedem o
zon ma ntns a |unge.
- Mda, potrvt scuz . Francezu rdc revoveru Cot. sta face parte dn
echpamentu vostru tn fc?
- Nu. E a doctoruu Ramrez. A nsstat s - u m, pentru cazu c-o s d m
de beea. Dup cum se pare, a zce c-a avut dreptate.
Vctor zbucn n rs.
- Povestea voastr sun att de stupd, nc ar putea f pauzb . O
cercet dn prvr pe Gamay aa cum numa un francez se poate uta a o femee.
4amay, un nume neobnut, cu r d cn fran uzet, spuse.
Ea recunoscu ubrctate acoo unde Vctor socotea c se g sea arm, dar
nu se d dea napo de a a se foos de avanta|ee femnt .
- Francez pe care -am cunoscut pe vremur s-ar f prezentat pn acum.
- Ah, v rog s -m scuza proasta cretere! Trebue s fe dn cauza
asocer cu ndvz precum acest coc!on
#
.
Deter tres r atunc cnd futur eava pstouu pe sub nas.
- M numesc Vctor Arnaud. E este asstentu meu, Caro, ad ug ,
ar tnd c tre nso toru s u t cut. Suntem anga|a unu carte european afat n
c utare de substan e boogce rare dn |ung .
- Adc sunte botant, ca doctoru Ramrez?
- Nu, r spunse e, cu o c tnare a capuu. n acest stadu, munca e prea
dur pentru un botanst. Avem cunotn e de booge, dar no ac tum echpa de
coectare, care va aduce specmene nteresante, pentru a f studate de
specat. E vor ven ma trzu, dup ce e pav m no drumu.
- Aadar c uta substan e pentru ndustra farmaceutc ? ndr zn Pau.
- Poate, ca produs secundar, zse Arnaud. Nu e un secret c urm toru
eac a canceruu s-ar putea s creasc n mnunata comoar boogc de
deasupra capeteor noastre. Se ov cu degetu peste vrfu nasuu ung, apo
peste buze. Ne af m ac n prmu rnd ca s c ut m mresme pentru parfumur
esen e, arome pentru ndustra amentar . Dac d m peste extracte cu ro
medcna, cu att ma bne. Avem permsunea guvernuu vene-zueean, ar
actvtatea noastr e pe de-a-ntregu ega .
Pau s prvrea s aunece peste chpure foroase ae ndenor
vops , peste armee preg tte de tragere, peste evdent
Porc #n l!" -rancez , n oriinal$ ngroztu Deder. Nu putea crede, nc
m car pentru o sngur cp , c oricare dntre actvt e acestor gangster a
|unge ar f fost egae. Nu voa s- strneasc pe Arnaud dovedndu-se prea
b g cos, dar ar f p rut cudat dac n-ar f ar tat nc un fe de curoztate.
- Nu cred c-o s f surprns dac-o s remarc c sunte ymut prea bne
narma pentru o echp de cercetare tn fc , spuse e.
- Sgur c nu, zse Arnaud, ctu de pu n descump nt de comentaru.
Temere u Ramrez nu sunt ntru totu nefondate. V pute da seama ct de
percuoas e p durea. A v zut un ndan mort cu och votr. Buzee
francezuu se arcur ntr-un zmbet ronc. Probab v ntreba care este rea a
noastr cu aceast creatur |anc , contnu e, prvnd spre Deter. Ne-a dat
oamen dn sat, ca s ne-a|ute a c utarea specmeneor boogce. E cunosc
|unga ma bne dect orcne atcneva. a putea ad uga c e p tt cu
generoztate.
Pau rn|.
- Se pare ns c sunte pe punctu de a- conceda pe domnu von
Hoffman.
- Dntr-un motv ntemeat. Char dac spune adev ru nu sunte
curer, asta nu schmb faptu c Deter a-ncercat s fure de a no. C utam o
pant care ar f putut vaora moane, sau char marde, fnd extrem de
pre oas pentru ndustra farmaceutc , ndustra amentar ndustra
parfumuror. E un adev rat mraco. Voam s ducem mostre n Europa, pentru
anaze. B tna o foosesc de zec de an, dar, dn p cate, nu pentru parfumur.
- P se pare c v-a rezovat probemee, spuse Gamay. Ave att
specmenee, ct pe Deter.
- A vrea s fe att de smpu, zse Arnaud, cu o nfexune t oas a
voc. E adev rat c- avem pe porcu sta, dar se pare c mostree noastre
pre oase de pante au dsp rut.
- M tem c nu-n eeg.
- Am afat despre aceast pant umtoare de a b tna, dar nc unu n-
a fost n stare s ne spun unde o g sm. Am fost nevo s dep m cu mut
mtee zone noastre de cercetare, p trunznd ntr-o parte necartografat a
|unge, unde ne-am ntnt dn ntmpare cu ndanu pe care avea s - g s
mort ma trzu. Acesta avea mostre de pante asupra u. Ne-am ofert s -
p tm ca s ne arate de unde e-a cues, dar a refuzat. Aa c -am nut a tur
de no, ca oaspete, n speran a c -am f putut convnge s vorbeasc .
Pau aduse amnte de crest ture sate de bc pe peea ndanuu.
- , fndc n-a vorbt, -a mpucat.
- O, nu, nmc att de smpu! De fapt, ne-am str dut dn r sputer s -
p str m 3n +ia . Deter era ns rcnat s - ofere osptatatea noastr s
p zeasc specmenee. Dar ntr-o noapte s-a mb tat -a sat s scape.
Am rtu a fost mpucat n tmp ce fura o prog . Ne-am nchput c-a fugt cu
specmenee. Caz n care ar f trebut s e ab asupra u atunc cnd -a g st.
- Cum ar tau specmenee respectve? ntreb Pau.
- De fapt, n-aveau nmc mpresonat. Frunze mc, ascu te a vrf, cu
nervur ro, de a care vne numee oca a pante: frun-za-nsngerat .
- Am examnat con nutu traste ndanuu, zse Pau. Avea un s cue
pn cu pante medcnae ndgene. Nmc nu sem na cu descrerea ta.
- Aha, f cu Arnaud. Se ntoarse spre Deter, prvndu- pn de dspre .
Zcea c ndanu a pecat cu pantee asupra u. Cne spune adev ru?
- Nu tu despre ce vorbesc e, se ap r Deter. Indanu -a uat trasta
tot ce-avea n ea.
- Nu prea cred, spuse Arnaud, cu voce sc zut . Dac e ar f avut
specmenee de pant , nu s-ar f ntors ac nu s-ar f purtat att de prostete.
Cred c tu a ceea ce vrem. Trase pedca revoveruu. , dac nu-m spu unde
e, te ucd!
- Caz n care n-o s af niciodat , Arnaud, rpost Oandezu, reund s
scoat a umn un gr unte de sfdare.
aesese gret momentu. Era car c francezu n-avea vreme de perdut.
- Adev rat, dar, nante de a te ucde, te dau pe mna pretenor me
vops , ac de fa . Te vor |upu ca pe-o mamu , f r nc o remucare.
Dn obra| rumen a u Deter per orce urm de cuoare.
- N-am vrut s dau de n ees c no s - spun. M gndeam doar c-ar
trebu s s m oc pentru negocer. 9
Dn p cate, toate ocaze de negocere au fost roste. M-am s turat de
povestea asta. M-am s turat de tne. Rdc pstou pn n dreptu buzeor u
Deter. M-am s turat de gura ta mncnoas .
Se auz o bubutur nsp mnt toare partea de |os a fe e Oandezuu
dsp ru n expoza staco|e strnt de mpuc tura de a mc dstan . Monocu
s r de a ochu n care se ctea o uure adnc , ar trupu c zu pe spate,
adoma unu copac t at cu dru|ba.
Francezu ntoarse pstou cu eava fumegnd spre Pau.
- Ct despre vo, nu tu dac spune sau nu adev ru. Instnctu m face
s cred c sunte sncer. E extrem de regretab c s-a-n-tmpat s- vzta pe
porcu sta. N-am nmc mpotrva voastr , dar nu v pot sa s duce vestea
despre cee ntmpate ac. C tn dn cap cu trste e. O s am gr| ca totu s
se termne repede pentru frumoasa ta so e, te asgur.
Pau -o uase cu an-umn nante. Execu a sumar a u Deter ocase,
dar nu- mpedcase s - dea medat seama ce consecn e avea mutarea u
Arnaud pentru Gamay pentru e nsu. F r martor. Trupu derat a u Trout
ncezeaa dn gesture sae erau ne toare. Cnd era necesar, se putea
mca foarte repede. ncorda bra ee, gata s - nface pe francez de
ncheetura mn s - r suceasc , trntndu- a p mnt. ta c , n ce ma
ferct caz, avea s ncaseze gon u, dar, n z p ceaa momentuu, Gamay ar f
putut s fug . Iar n ce ma neferct caz aveau s fe uc amndo.
n tmp ce degetu u Arnaud ncepea s apese tr gacu Trout se
preg tea pentru manevra sa dsperat , se auz un sunet, pe |um tate morm t
pe |um tate tuse, dnspre ndanu care purta apca echpe de baseba New
York Yankees. Sc pase puca dn mn se uta ngrozt n |os, c tre coada de
emn maronu a une s ge supradmensonate ce eea cu ce pu n |um tate
de metru n afara peptuu. Vrfu e cu ep devense de un rou str uctor.
Omu sch gestu de a o smuge, dar groaznca hemorage decanat de
proect ceru |ertfa e c zu gr mad a p mnt, a tur de cadavru u
Deter.
- *!ulo! strg un at ndan.
O s geat mens secer medat ce p tu se desprnse de buze.
nso tor s preuar ncanta a ngrozt . *!ulo! *!ulo!
Urm un uret stranu, ca un bocet, dn tufur ap ru un chp fantomatc,
abastru cu ab. Apo un atu , n cteva secunde, fe ee ca nte m t p rur
s fe pretutnden. Aeru se umpu de s ge . Ma mu nden se pr v r .
Tor ee c zur sau fur aruncate a p mnt sub mperu panc.
Proftnd de ntunerc de nv m ea , Pau ntnse bra u ung o
nfac pe Gamay de ncheetura mn, zgudund-o ca s-o scoat dn trans .
nndu- capetee ct ma |os, aergar c tre ru cu acea gnd: ,Du-te a
barc ". n graba or nebuneasc , aproape c se pr v r peste sueta zvet
care e dn tufur, punndu--se n drum.
- Sta ! e ceru ea, cu hot rre. Era so a u Deter, Tessa.
- Mergem a barc , spuse Gamay. Vno cu no!
- Nu, zse ceaat femee, ar tnd c tre ru. &ita i+! Vzbe n umna
propror tor e, pe rm munau zec de
b rba cu chpur abastre, descn dn prog mense. Femea o smuc pe
Gamay de bra .
- Pe-ac e ma sgur.
conduse pe so Trout afar dn umn se afundar to tre n |unga
ntunecat . Tufure ghmp e bcuau pcoaree fe ee. Uretee preung
ncepur s se estompeze. |udecnd dup cee ce vedeau sm eau, s-ar f
putut afa n centru p mntuu. Locu era a fe de ferbnte de ntunecat.
- Unde ne duc? ntreb Gamay, oprndu-se s - trag r sufarea.
- Nu ne putem opr acum. Chuo vn curnd.
Aa cum era de ateptat, cudatu strg t de r zbo devenea tot ma
puternc. contnuar drumu pentru ate cteva mnute, dup care so a u
Deter se opr. Se g seau ntr-o p dure nu prea deas , p rnd nte ptc pe
ng trunchure ggantce, dforme, dt se avntau c tre cer pe o n me de
peste trezec de metr. Tessa aba dac se z rea n umna razeor de un
furate prntre frunze. rdcase mna. So Trout ndreptar prvre c tre
vrfure copacor. Nu v zur dect bezna sfat , c coo, de cenuu
argntat a ceruu nop .
Femea e sm nedumerrea , adoma unu profesor ce ucra cu eev orb,
e deschse pamee e puse n mn ceva ce sem na a atngere cu nte erp
mor . Frngh groase, de naon. Pau aduse amnte de centure purtate de
Arnaud de amcu u de comentare u Deter despre zeppen. nnod cu
u ea un a n |uru tae sub r a u Gamay. Ea se prnse de ce at cap t a
frnghe ncepu s se sate de a p mnt. Pau se ut n |ur. So a u Deter
dsp ruse. Erau pe cont propru.
- D - nante, spuse. Sunt exact n spatee t u.
Leg o at frnghe n |uru propruu m|oc , dup ce trase cu putere de
ea n cteva rndur, a|unse cu metr bun deasupra p mntuu. Auzea
r sufarea u Gamay, ngreunat de efort, char n fa a u.
De sub e nr modua e ascu te ae aceu strg t stranu. Tor ee
b rba or chuo f cur apar a. Inden e azvrr n aer, ar acestea
descrser o bot , nante de a se pr bu adoma unor comete stovte. Gamay
Pau se ateptau ca dn moment n moment s fe str pun de s ge e
supradmensonate, care -ar f putut a|unge cu uurn , dar contnuar
ascensunea.
Tocma cnd se credeau n afara b t arcuror, prvr n |os v zur do
nden rdcndu-se de a p mnt, -irete, cuget Pau. Dac exst dou
frngh pentru urcare, de ce n-ar ma f atee?"
- Am a|uns n "r2! strg Gamay, de deasupra capuu u.
Pau contnu s urce sm bra u so e sae, ntns spre a a|uta s se
ca re pe o ramur ma groas dect o tae de om. Icnnd dn cauza efortuu, se
trase pe acea creang se ntnse dup o ata. Atnse cu mna o suprafa
neted , de caucuc. Lumna ab stre-cenue a une |um t de un se
r spndea, dfuz , prn cea a suspendat deasupra vrfuror copacor, dar reu
sa desueasc o re ea de pas ev re, ntns deasupra frunzuu precum o
mens pnz de p an|en. Era o patform de ucru ngenoas , se gnd Trout,
dar trebua s - rezerve refec e admratve pentru ma trzu. De sub
pcoaree or se auzeau respra gfte. ntnse mna dup cu tu de vn toare
amnt c unu dntre nden - uase atunc cnd sc pase de povara
Cotuu.
Gamay scoase un p t, ar tnd c tre sueta rotund a unu dr|ab de
mc dmensun ce e putea deasupra capeteor. Crenge trosnr char sub
t pe or. Inden chuo erau a numa cteva secunde dstan . Pau se
desprnse dn a u frnghe pentru urcare nanta cu o oarecare dfcutate de-
a curmezu pase eastce pn ce a|unse ng o parm de amar are. O
prnse bne n pame foos propra greutate ca s trag dr|abu spre
patform , att ct era nevoe pentru ca Gamay s se ca re n nacea de sub
baonu cu gaz. Aerostatu fnd nut |os de greutatea e, zbut s se urce e
a tur.
- t cum se conduce o cheste de-asta? ntreb Gamay.
- Nu poate f prea greu. Prvete-o ca pe o barc . n prmu rnd trebue s
dezeg parmee.
Gamay navgase n cop re pe Mare Lacur, aa c respectva compara e
era nttoare, char dac ea nu avea o asemenea mprese. Desprnser cu
repezcune ceeate frngh de amarare. Dr|abu ezt , apo se hot r prnse
s se na e ncet deasupra copacor. Se utar n |os z rr suete n pn sat,
ncercnd s prnd frnghe ce se eg nau ber, dar aerostatu se rdcase a o
dstan sgur , unde nu ma putea f a|uns.
Se n ar cu mut deasupra v or ce oase ce se ntndeau n toate
drec e, ar vntu ncepu s - poarte de parc ar f fost un puf de p p de,
f cndu- s se ntrebe dac nu cumva schmbaser pur smpu o prme|de cu
ata.
:
11
- "enor? "enor!
Austn deschse och v zu mrtea ab a favor or ce acopereau nte
obra| pergamento, pus o gur cu strung rea , deschs ntr-un zmbet tot
att de arg precum a chpuror scobte n dovec. Fgura pescaruu mexcan pe
care ntnser pe stnc, cu o z nante. Austn st tea cucat pe spate ntr-o
barc descopert , dn emn, cu un coac de frnghe drept pern . Era tot n
costumu de scafandru, dar echpamentu de scufundare dsp ruse. Se rdc
mpngndu-se n mn, ucru deoc smpu, fndc dureau ncheeture pe
ng asta se g sea ntns pe un morman aunecos de pete.
Un pescar a c ru asem nare aproape perfect cu prmu mergea pn a
despc tura ucr r dentare st tea n cap tu opus a b rc, cu och pe Zavaa.
P ru u |oe, de obce pept nat cu metcuoztate, r sfra star ntr-o sut de
drec dferte, ar pantaon scur trcou erau feac . P rea n uc, dar
content.
- Et bne? strg Austn.
Un pete se zb tu, s rnd n poaa u Zavaa. |oe s t mca f ptur cu
gr| , prnznd-o de coad , o azvr a tur de ceeate.
- Nc un os rupt. Acum tu cum e s f aruncat dn gura unu tun. Dar tu?
- Cteva durer. Austn mas much umeror, pe care - sm ea
zvcnnd, apo se ocup de pcoare. M smt de parc a f trecut prntr-o
sp tore de man, ar n ureche m tre tot tmpu un teefon.
- Vocea sun de parc ar ven tot dn aparatu de transmse
subacvatc. A dee ce s-a-ntmpat? Eram pe punctu de a te aduce m/rogan,
cnd deodat parc s-a dez n ut adu.
- A fost o expoze subacvatc .
Austn prv marea neted ca o ognd . Barca era n arg, dncoo de
ntrarea gofuu. "ea (obin nu se vedea nc er. Lucru sta nu- putea prcepe.
Contos echpa|u auzser probab expoza. De ce nu venser n cercetare?
ndrept ar aten a c tre propra stua e dfc .
- Vre s - ntreb pe preten notr cum am a|uns ac? Zavaa se adres
pescaror n spano . Unu dn e furnza
ma|ortatea r spunsuror, turund cu repezcune, n tmp ce fratee u
d dea aprobator dn cap. Zavaa mu um traduse schmbu de cuvnte.
- Se numete |uan, expc e. Ne ne mnte de er, de pe stnc. Tpu
ce at e fratee u, Pedro. Pescuau, cnd dntr-odat au auzt o bubutur
n but apa dn gofue a nceput s boboroseasc s se nspumeze.
- "i, si, la bu- adora, f cu |uan.
zvr mne n aer, ntnzndu-e, asemenea unu dr|or de orchestr
care cere un crescendo.
- Ce-nseamn gestu sta teatra? ntreb Austn.
- Spune c zgomotu a sem nat cu ce dn cavtatea de ng Ensenada,
unde marea p trunde ntr-o despc tur dntre stnc bubue cu putere. Numa
c sta a fost cu mut ma puternc. Stnca dn spatee fabrc de torta s-a
despcat. Au fost vaur mar, barca era ct pe ce s se r stoarne. No am fost
mpn a suprafa . Ne-au tras a bord ca pe dou sardee prea grase at -ne
ac.
Austn cercet dn nou marea cu prvrea.
- Au poment ceva despre "ea (obin, -au v zut cumva?
- Au z rt un vas, ceva ma devreme. Dup descrerea or, trebue s f
fost (obin. A trecut de partea ceaat a promontoruu de-atunc nu -au ma
v zut.
Austn ncepea s - fac gr| pentru Contos pentru echpa|u u.
- Mu umete-e, te rog, bnef c toror notr pentru bun tatea / or
ntreab - dac -ar deran|a s ne duc dncoo de promontoru.
Zavaa retransmse rug mntea u Austn pescar pornr barca ntr-un
nor de fum ab stru. Tund ca o veche |uc re mecanc astmatc , vechu
motor exteror Mercury o propusa f r efort pe marea ca de m tase. Cu |uan a
crm , ocor etura stncoas v zur medat de ce nu- p r sse "ea
(obin ocu de amarare. Pentru o vreme, vasu NUMA n-avea s pece nic ieri.
Puntea era acopert cu un mc munte de rn de boovan, ar nava
era ncnat puternc c tre trbord. Sf rm ture de stnc deformaser cu
uurn osatura n form de A de a pupa macaraee neancorate dn aceea
zon , de parc ar f fost nte covrg usca . Deasupra vasuu, suprafa a abrupt
a roc era br zdat de strature gabene expuse de c derea de patr . Membr
echpa|uu atacau petru cu ope cu r ng, aruncnd peste bord toate
resture pe care e puteau urn. Un eevator cu furc depasa petroaee ma
mar.
|uan aduse barca de pescut a tur de nava NUMA. Contos ven ng
copaste se apec n afar . Avea mne fa a acoperte de praf ar ta de
para ar f et tr dntr-o mn .
- E cneva r nt? strg Austn, cu mne pne a gur .
- Cteva t etur vnt , zber c ptanu drept r spuns. Dn fercre,
puntea de a pupa era puste. Am auzt o bubutur puternc dnspre gof ne
preg team s vedem ce s-a-ntmpat. Pe urm s-a pr v t o ntreag atur a
stnc, nante de a apuca s rdc m ancora. Vo do unde naba a i -ost?
m pace nou t u macha|, spuse Austn.
- E de a Estee Lauder
1
? nu |oe sonu.
ncercarea u Contos de a- terge fa a nu f cu dect s nr ut easc
ucrure.
Hna dintre cele mai mari -irme de produse cosmetice #n"tr"$
% |udecnd dup comentare voastre scptoare, e car ca sunte tefer
nev t ma . Dup ce n-o s ma f att de nesufer , o s bnevo s -m
spune ce s-a-ntmpat?
- Bubutura pe care-a auzt-o a fost o expoze subacvatca, zse |oe.
Contos c tn dn cap, parc nevenndu- a crede.
- N-am auzt s exste actvtate vucanc pe-ac. Ce a provocat-o?
- Snguru ucru pe care- putem spune cu certtudne este c a pornt dn
nstaa a subacvatc , r spunse Austn.
C ptanu adres o prvre nedumert .
- O s d m expca ma trzu. Austn trecu n revst stnce
ng bente. Expoza a desprns bucata pr v t , spuse.
Contos ncrunt dn sprncene.
- He, zse e, zbt de un gnd. Ce-a f cut cu /rogan? Austn Zavaa
se utar unu a atu ca nte cop care se smt
vnova fndc au spart borcanu cu fursecur. Austn tocma ncepea s se
ntrebe dac nu cumva era un Iona, numee dat de marnar aceora dntre e
care atrag caamt e. Era a doua ambarca une pe care o conducea pe utmu
drum n tot attea ze.
- L-am perdut, r spunse. m pare r u! Nu s-a putut face nmc. |uan
Pedro, ac de fa , ne-au pescut dn ap .
- ncntat de cunotn , se adres Contos ceor do pescar zmbtor. n
prvn a asta acum nu e nmc de f cut. NUMA va trebu s -m construasc un at
submarn.
Austn m sur cu prvrea carena ncnat a u "ea (obin.
Vasu sta e sat bne pe-o parte. Sunte n perco de scufundare?
- Cred c-o s fe OK. Pn acum n-a fost detectat nc o fsur care s
permt nftrarea ape. O s vedem ce se-ntmp dup ce pec m a drum. Cea
ma mare parte a strc cunor n de punte de suprastructur . Macaraee sunt
nutzabe, aa cum pute vedea. Eevatoru cu furc poate depasa boovan
mar. N-am cerut a|utor fndc nu vrem s fm pu n stua a de ne expca
prezen a n apee mexcane.
- Avem tmp s facem o nspec e a gofuu?
Contos se ut peste um r, a moozu care nu fusese nc ndep rtat.
- V rog, sm -v ca acas ! Pec m medat ce-o s fm n stare.
Zavaa rug pe pescar s- duc napo, n gofue . Cererea u strn o
dsput anmat ntre ce do fra . Pedro era s tu de ocu a bestemat, cu
expoze u bzare cu trton u cuda , v pe neateptate deasupra ape.
dorea, f r nc un dubu, s se-ntoarc acas , dar fratee u avu ctg de cauz .
Barca oco promontoru. Cnd ntrar n gof, d dur cu och de fumu
care se rdca dn fabrca de torta. Suprafa a abrupt dn spatee acestea era
br zdat de stratur gabene n ocure unde expoza dsocase partea
exteroar , exact aa cum se ntmpase cu stnca de deasupra u "ea (obin.
Peretee de patr aunecase, und cu sne orce urm a ascensoruu monon .
Barca de pescut cro drum prntre sf rm ture pet mor care
acopereau suprafa a m r. Foosndu-se de o g eat , Austn Zavaa scoaser
dn ap buc de pastc topt de hrte carbonzat . nnd mnte c , n cazu
avonuu cu reac e a compane TWA expodat n Sco a, deasupra ocat
Lockerbee, cauzee accdentuu fuseser descoperte datort une buc
mnuscue de meta, Austn a|unsese a concuza c pn cee ma mc
fragmente puteau f de foos.
Munca era mg oas , dar perseveren a or prm r spata. Zavaa pescu
un cndru de meta care tresat a suprafa , eg nat de vaur. Avea vreo
azec de centmetr ungme un dametru de cncsprezece centmetr. Austn
g s num ru sere numee produc toruu nscrp onate pe meta.
|oe atrase aten a asupra une mc r dn vrfu stncor. Suetee
umane erau tot attea pete, p rnd s c ptueasc faeza nat . Austn nu era
dspus s r spund a ntreb re autort or ocae. Pescar o pornr bucuro
napo, c tre nav . Cnd uraser barca a tur de "ea (obin, puntea era
teramente curat . Vasu a|unsese aproape a na sa norma de putre. Austn
se mprumut a Contos ncerc s - p teasc pe pescar pentru servce or,
dar fra refuzar ban. |uan expc , prn ntermedu u Zavaa, c dezv urea
ocuu unde se afa o gaur n gard reprezenta un servcu pentru care accepta
s fe p tt, ns savarea unor oamen dn mare era o datore mora . Austn
cnt r spusee, apo convnse pe pescar s prmeasc un dar, n semn de
pretene. Dup ce dscut cu Contos, e ofer ceor do b rba ncnta un motor
exteror de barc de curnd scos dn uz, dar n stare exceent .
Motoaree pornser de|a vasu se ndrept ncet c tre apee deschse.
Nu se descoper nc o nftra e de ap . C ptanu stab cursu c tre nord.
Pecar exact a tmp. Pe cnd treceau a vteza de croazer , un ecopter de un
verde ntunecat ap ru de ncunde, se rot de cteva or pe deasupra gofuu,
apo zbur c tre nord, dsp rnd a fe de repede precum vense. Vasu NUMA
tocma se perdea n trafcu dn |uru Ensenade cnd ce de a bord observar o
aup a paze de coast mexcane care se ndrepta cu vtez maxm n drec e
opus . tnd c "ea (obin vedea de drum n sguran , ce do oamen de a
NUMA d dur buzna a duur puser hane uscate. Apo se rea turar u
Contos pe puntea de comand . C ptanu atepta cu un brc mare cu cafea
proasp t .
- In regu , domnor, se adres acesta, umpnd dou c n cu chdu
ferbnte, aburnd. n catate de c ptan a acestu vas, pe care -a rechz onat
pentru ceea ce s-a dovedt a f o msune de comando, v-a f recunosc tor dac
m-a pune a curent.
Austn sorb dn fertura cu cfr octanc rdcat decse c n toat va a
u nu ma gustase ceva att de decos.
- Expoza a fost o surprz pentru no, spuse e. Msunea noastr de baz
era ct se poate de smp . Inten onam s descoperm sursa c dur care a ucs
baenee. credem c am g st-o.
Descrse construc a subacvatc aa cum o v zuser a nceput,
povestndu- cu Contos cum se apropaser vorbndu- despre bazee care
semnazau un perco nexstent, despre n vod despre temperatura rdcat a
ape.
Apo s pe |oe s depene fru storsr.
ntorcndu-se cu gndu n submarn, n momentee dnantea expoze,
Zavaa ncovoe degetee, parc strngnd roata une crme magnare.
f
-
Totu e perfect. Deducem c vaore rdcate ae temperatur ndcate de
nstrumente se datoreaz nstaa e. Tu pec s arunc o prvre de aproape, eu
cobor submersbu pe fund tept. Dntr-odat , temperatura e gata s dea
aparatura peste cap sugerez s rev a /rogan.
Austn scotoc prntre amntr.
- Tocma m utam prntr-un umnator dn partea de sus a c dr cnd
am auzt apeu t u. n untru erau oamen nstaa . M-am ntors a submarn.
Apo, buum!
Spu c n c drea aa erau o mu me de conducte, zse Zavaa. Unee
ar f putut f de nat presune, dec o cauz poten a a expoze.
- Nu tu ce s zc. Ar f putut exsta o fsur n ansambu de conducte,
ns acoo se desf ura o opera une sofstcat . Probab aveau ma mute
nveur de supape de protec e de ssteme de zoare, pentru a preven
atngerea une mte percuoase a presun. Dn cte am observat, nmc nu
p rea et dn comun. Nu aerga nmen, cuprns de panc . Nmc nu ndca
exsten a vreune anoma.
- Dar creterea temperatur ape?
- Bun ntrebare, de fotografe dn satet arat c asta nu e prma dat
cnd apa gofuu prea o temperatur rdcat , aa c probab nu exst o
eg tur drect cu expoza.
Austn adusese cu sne o pung de pastc. O deschse scoase cndru
metac.
- Pe sta -am g st putnd n gof. A dee ce-ar putea f? Contos stude
obectu c tn dn cap.
- O s -ncerc s dau de urma fabrcantuu cnd ne-ntoarcem a
Washngton.
- Cred c nstnctee tae nu te-au neat, Kurt. aduc amnte c a
Hussong's m-a poment despre senza a ta cum c suntem pnd de ce+a
mare r u?
Expresa ochor ca de cora a u Austn se n spr.
- Dac te ne memora, am ma f cut o at afrma e pn de mez.
- Care anume?
- Am spus c , ndferent ce bestem e ne-ar pnd dn ntunerc, e a
nab de f mnd .
- M b ga n r cor vo do, zse Contos. Parc a vorb despre Godza.
Austn nu r spunse. Se uta ung a prova ce despca vaure, ca cum
r spunsure ntreb ror ce se nvrte|eau n mnte s-ar f afat sub apee
abastre-verzu ae m r.
12
Mna u Dumnezeu
Dr|abu putea deasupra |unge asemenea unu preung fenar
chnezesc, pusnd ntr-o umn duce, abastru-cu-portocau, n tmp ce
gemenee mb de f c r ae arz toareor cu propan nc zeau aeru dn nteroru
nveuu n form de crnat. Cu excep a pocneteor ocazonae ae acestora,
sngura dovad a exsten e aerostatuu era umbra sen oas care p ta una
steee, adoma unu nor trec tor.
Ceea ce uaser Pau Gamay drept un baon era, de fapt, un aerostat
termc, o combna e ngenoas ntre un baon cu aer cad un dr|ab. Se
n a datort aeruu nc zt de arz toare, dar, spre deosebre de un baon, care
se af n voa vntuu, o aeronav termc avea un motor putea f dr|at
foosndu- puterea. Sueta mut ma aerodnamc a zeppenuu nocuse
obnutu sac cu aer n form de par . Nou nve p stra forma ca urmare a
presun aeruu dn nteror, n oc s fe ntns pe un scheet rgd, ca n cazu
baoaneor casce.
So Trout st teau unu ng atu n partea dn fa a nacee cu cadru de
aumnu, men nndu- poz e pe scaunee or comode, captonate, gra e unu
harnaament compet. Dn perspectva or, aa cum st teau ag a sub burta
baonuu, acesta p rea enorm. Sacu dn poester avea o ungme de trezec de
metr o n me de cncsprezece. n partea dn spate avea o crm , pentru
modfcarea drec e, arpoare mar groase pentru stabzare, n spatee
scauneor pasageror se afau rezervoaree cu propan, care amentau
arz toaree, contaneree cu combustb pentru generatoru eectrc Rotex, n do
tmp, motoru propru-zs ecea cu tre paete care f cea posb depasarea
atera .
Pau Gamay se obnuser pe rnd cu potarea dr|abuu. Amndo
ma c torser cu baonu cunoteau prncpe ac on r cu aer cad.
Conducerea aerostatuu era reatv smp . O supap ac onat cu pcoru
controa arz toaree dn o e noxdab, care trmteau aeru cad n baon prntr-
un tub metac ncnat. Panou cu nstrumente nu con nea dect ase aparate de
m sur . So Trout supravegheau atmetru cu och p trunz tor, men nnd
aeronava a ase sute de metr, o n me care e oferea o mar| de sguran
rezonab .
Pentru a p stra dstan a mare fa de so, consumaser propanu dntr-un
contaner acum fooseau pe ce de rezerv . Ateptaser s se umneze de
zu nante de a apea a generatoru eectrc, aa c aveau a dspoz e o
mu me de combustb pentru ac onarea ece. Str ucrea de un gr perat
ntrez rt nspre est e anun ase sosrea zoror Ceru c p tase curnd cuoarea
roz a petaeor de trandafr. Char dup r s rtu soareu, vzbtatea contnua
s fe redus dn cauza cet. Vapor rdca dn frunzu copacor absorbeau
cuoarea ceruu a orzont se ntndea, nvoburndu-se, o mare roatc de
negur . n tmp ce Pau pota dr|abu, Gamay cotrob prn ada cu provz
dntre cee dou scaune.
- E ora mcuu de|un, anun ea.
- Eu vreau ochure mee, spuse e. Cu s nn crocant , te rog, cu
cartof pr | n cas , bne rumen .
Gamay s s aeag unu dn cee dou tpur de batoane cu cereae
fructe.
- Po ua unu cu zmeur sau unu cu afne.
- ncerc s comand masa n camer . Deschse sta a rado, dar nu auzr
dect paraz . Fac paru c Phneas Fogg
1
n-a fost
&roul romanului 5colul 8 mntului 3n ;< de =ile, de :ules Ierne
#n"tr"$ ncodat nevot s se descurce n cond att de gree, zse Pau,
ncruntndu-se. Pfu, a naba, o s - au pe ce cu afne! Ea ntnse batonu o
stc cu ap mnera cad .
- A fost o noapte pe cnste!
- Da, a zce c o nc erare cu bo-pra , un omor cu snge-re-ce v zut
cu propr och fuga de nden s batc conf cu sguran cafcatvu
sta.
- I dator m Tesse ve e noastre. M ntreb cum de s-o f ncurcat cu
Deter.
- Nu e prma femee care |udec gret b rba . Dac tu te-a f m rtat cu
un avocat sau cu un doctor n oc s - prefer pe fu unu pescar, a f notat acum
n pscna dn spatee case, nu te-a f afat ac.
- Ce pctstor. Gamay manc gndtoare batonu care servea drept
mc de|un. A dee unde ne af m, domnue Fu-de-Pescar?
E c tn dn cap.
- A vrea s f fost tata cu no. A nv at s navgheze dup moda veche
nante de a ncepe s fm dependen de aparatura eectronc .
- Ce p rere a despre buso ?
- Nu e de prea mare foos dac n-a nte repere terestre sau nte
baze nautce. E evdent c estu se af n partea aa.
Ar t c tre soare.
- Satu Oandezuu era a sud-vest fa de a u Ramrez, spuse Gamay.
Ce-ar f s ndrept m obectu sta c tre nord-est?
Pau se scarpn n cap.
- Asta ar merge dac am f sgur c nc ne ma af m exact n ocu n
care ne-am urcat n aceast tr sur . Az-noapte a fost vnt. Nu tu ct de
departe ne-o f mpns. Dferen a ar putea f foarte mare, ar canttatea de
combustb pentru arz toare e mtat . Indferent ce decze am ua, trebue s
fe una |ust . Rezervoaree motoruu sunt pne, dar depasarea n-o s ne fe de
foos dac perdem attudne.
Gamay pmb prvrea pe deasupra oceanuu de verdea .
- E frumos, cu sguran .
- Nu tot att de frumos cum ar f tre ochur nte s nn cu cartof
pr | .
Ea ntnse nc un baton.
- F ape a magna e.
- Fac. ncerc s -m magnez cum au adus aerostatu sta n |ung . Ar f
putut c tor cu e, dar m -ndoesc, fndc nu e destu de mare ca s transporte
toate provze tot combustbu de rezerv . B nuesc c -au ansat de a so,
de a o dep rtare nu prea mare de ocu unde -am g st.
- De vreme ce nu exst osee, spuse Gamay, preund fru ogc,
probab au vent pe ap . Dac g sm ru sau afuentu s u, am putea reface
drumu napo, c tre casa doctoruu Ramrez. Dac urc m ma sus, s-ar putea s
vedem o suprafa ma mare de p dure.
- Gena, zse e, apo ap s pedaa de amentare. Arz toaree r spunser
cu un uer gutura , dup o cp de
eztare, aerostatu ncepu s se na e. n tmp ce urcau, c dura soareu
prnse s mpr te cea a. Frunzu se v sub forma unor petce verz,
zdren ute. n vrfure copacor creteau pcur de for roetce, p rnd recfur
de cora.
Cnd a|unser a nou sute de metr, Gamay m| och, sfredend
negura.
- V d ceva, acoo.
Pau porn generatoru de curent eectrc nvrt roata care dr|a cabure
crme pn cnd aerostatu ncepu s - schmbe drec a. Cu motoru s u r ct
cu ap torcnd ncetor, aeronava prnse treptat vtez , nfrngndu- ner a,
, n scurt tmp, ecea propusa cu o vtez de asprezece kometr pe or .
Gamay g sse un bnocu foosea cercetnd ocu spre care se ndreptau.
- )ncredibil, spuse ea, n tmp ce se mpr ta cea a.
- Ce vez?
Gamay p str pentru o cp t cerea.
- Mna u Dumnezeu, r spunse, cu o venera e domoa .
Pau ezt . Nu dormse sufcent f cea greu eg ture.
- Mare Cascade despre care vorbea Oandezu? Ea d du dn cap n semn
de ncuvn are.
- Arat magnfc, char de a dstan a asta.
Pau ncerc s acceereze. Sm ea c aerostatu r spundea cudat a
comenz. P rea s se trasc . Se ut n |os v zu un ot fect rou, trunghuar,
prns de frnghe ag ate de nace .
- Hopa, spuse e. Avem musafr.
Gamay s bnocu de a och urm r prvrea u Pau.
- Seam n oarecum cu o put de dmensun reduse. F cut dn tubur de
caucuc, cu o pas n m|oc. Probab c-o fooseau ca s coboare oamen
provz a nveu bo de frunze.
- Expca a sun ogc. Trebue s-avem gr| s nu se-aga e de vrfure
copacor.
rdc prvrea, verfcnd cursu aerostatuu. Ceea ce v zu strn for
pe ra spn r.
Se apropau de un promontoru nat, care se rdca deasupra p dur,
p rnd o treapt mens . Ru curgea dnspre p dure c tre buza abrupt a
patouu, unde forma une stncoase t au undee, mp r ndu-e n cnc
c der de ap . n scnteerea soareu r sfrnt de spuma ab a ape, uvoaee
p reau ragur de nestemate prense prntre degetee unu negustor de
damante. Scurgerea cascadeor p rea ne tor de nceat , aa cum se ntmp
atunc cnd apa cade de a o n me foarte mare. Un nor de vapor condensa
se rdca n aer, ca o cea groas , n at de for a mor de tr de ap pr v
drect n acu de a poaee pereteu abrupt de stnc .
- Pe ng cascada asta, Nagara pare o buboan , spuse Pau.
- Toat apa asta trebue s se scurg undeva. Gamay cercet atent
permetru acuu. Pau, acoo! V d ru! Se scurge dn ac. Nu trebue dect s -
urm m.
- Numa dac vez o sta e de benzn , zse Trout, aruncnd o prvre
c tre ndcatoru nveuu de combustb.
Rezervoru era aproape go.
- Suntem pe punctu de a pca dn cer.
- Dar nc ma putem nanta, spuse Gamay. Du-ne ct ma aproape de
ru cu putn . Abandon m obectu sta foosm puta.
Trout derua n mnte scenaru une aterz r pe ac. Greutatea nacee
avea s-o trag c tre fund. Aeru r mas n baon ar f putut s-o mpedce s se
scufunde medat, dar zece de metr p tra de pnz reprezentau un perco,
fndc -ar f prns sub fadure or. Trebuau s sar amndo dn aerostat
nante de a atnge apa s fac tot ce e st tea n puter ca s p streze puta
ntact . Era betu or pentru erea dn |ung .
Pau sch cu repezcune rezutatu anaze sae un pan.
- Cred c trebue s desprndem puta nante de aterzare. Atfe s-ar
putea s-o perdem.
Gamay arunc nc o prvre n afara nacee. Puta trunghuar se eg na
atrnat de nou frngh de naon, avnd cte tre fxate de fecare co .
- n ada cu provz e un brceag dn dotarea armate eve ene, spuse ea.
Pau verfc ascu mea ame cu vrfu degetuu mare ndes
nstrumentu n buzunaru enorm a bermudeor sae.
- Tu te ocup de aterzare, zse e. Coboar ct ma aproape de ap cu
putn . Eu o s ta frnghe, ca s desprnd puta.
- Pe urm as tr surca noastr s paneze, abandon m nava s rm n
ap pentru o partd de not, spuse Gamay.
- Smpu ca bun zua, rn| Pau.
Gamay trecu a crm vr n c tre cascade. Strecurndu-se prn cea a
de deasupra acuu, razee de soare se rspeau n numeroase curcubee. Gamay
spera c era un semn bun.
Nacea se ncn sub greutatea u Pau, c rat pe atura dn dreapta a
osatur. cobor prvrea spre trunghu rou care se eg na cu vreo zece metr
ma |os, apo o porn spre partea dn spate, oprndu-se dncoo de rezervoare
de arz toare. T e frnghe prnse de co u dn stnga spate a pute, dup care
cro drum de-a curmezu rame nacee repet opera unea. Legat de
aerostat numa cu frnghe dn vrf, puta tresat se r sucea n b taa
vntuu.
Regnd arz toru prn ap s r uoare ae pedae, Gamay ndrept
aerostatu spre un oc de ng ru, f cndu- s coboare pe o traectore n .
ncepea s cread c panu or nebunesc avea/ sor de zbnd . Optmsmu
dsp ru ns atunc cnd arz toru puf ncudat, ar apo amu cu des vrre.
R m seser f r combustb a o attudne de tre sute de metr. /
Comportamentu aerostatuu nu se schmba medat. Aeru cad men nea
forma aerodnamc a nveuu s u, ar ecea p stra traectora descendent
sub un ungh foarte mc. Dr|abu contnu s nanteze n aceea drec e.
Totu, a attudnea de o sut cnczec de metr, ucrure ncepur s se
nr ut easc . Pe m sur ce se r cea aeru, for a ascensona sc dea unghu
de coborre devenea tot ma abrupt. Presunea dn nteroru baonuu se
mcora a rndu s u n cap tu dn fa ap ru o adnctur . Dr|abu c p t
forma une ro strcate zvcn c tre stnga.
Pau ucra exact n fa a e, cam a vreo do metr dstan . T ase dou
frngh se preg tea s-o tae pe a trea. Devense mut prea ncrez tor n sne
nu se ma nea de rama nacee atunc cnd aerostatu se c tn . Luat prn
surprndere de o asemenea manevr brusc , perdu echbru c zu. Gamay
soboz un p t, neputnd face nmc spre a- ven n a|utor.
Nacea tresat voent, ar partea dn fa se apec brusc. Gamay se ut
peste margne v zu pe Pau a foarte mc dstan deasupra pute care se
eg na, nndu-se dn toate putere de o frnghe voent r suct smuct
nante napo ca un eag n de cop prad fure vntuu. nantarea
aerostatuu ncetase aproape cu des vrre. Se ut n sus, c tre baon, care se
transformase ntr-o b c nform , apo dn nou n |os, sub nace . Pau se nea
n contnuare de frnghe. Dar b rbatu nu avea de gnd s se g seasc sub
aerostat n momentu pr bur. Aa c t e funa pon|a n ap , cu pcoaree
nante, de a cncsprezece metr n me, n cpa n care e eea a suprafa ,
puta ov apa, mprocnd strop cu putere.
Gamay ac ona sub mbodu adrenane. desf cu harnaa-mentu, se
urc pe margnea nacee, trase aer adnc n pept, apo s r. n cuda eg n r
a aproper rapde de ap a patforme, f cu s rtura casc , st rndunc , care
-ar f adus puncta|u maxm a o compet e ompc . P trunse n ac cu bra ee
ntnse, cu trupu drept, se opr a mare adncme, apo mc re pcoareor o
readuser cu repezcune napo, a suprafa a scnteetoare a ape. Tocma a
tmp ca s vad aerostatu c znd exact peste put .
Aceasta dsp ru sub mutpee stratur de matera ae nveuu, odat cu
orce speran de a o foos pentru ntoarcerea acas , ns n cpa aceea era
mut ma ngr|orat pentru soarta u Pau, se sm ma uurat dect se poate
zugr v prn cuvnte atunc cnd auz strgnd, de nu- putea vedea.
Tras de nace spre adnc, nveu baonuu se scufund , und puta cu
e. Gamay v zu capu u Pau end dn ap n partea opus a aerostatuu care
se ducea a fund. E f cu semn cu mna notar unu c tre ce at,
ntnndu-se a |um tatea dstan e. C car apa un r stmp, prvnd cascada cu
o venera e amestecat cu spam . Apo, proftnd de for a ape pr v te care
mpngea cu vaur domoae, pornr not c tre rmu ndep rtat.
:
13
Agentu speca FBI Mgue Gomez spr|n trupu vn|os, atetc, de
sp taru scaunuu pvotant, mpet degetee a ceaf se ut uut a ce do
b rba aeza de ceaat parte a brouu s u.
- Dumneavoastr , domnor, trebue s v pac a nab de mut torta
dac vre s- vede pe Enrco Pedraez.
- O s trecem peste torta, spuse Austn. Nu vrem dect s - punem
cteva ntreb r u Pedraez.
- )mposibil, r spunse agentu, cu voce pat , nt rndu- vorbee cu o
c tnare a capuu.
Avea och a fe de ntuneca precum stafdee, ar expresa or ab tut
crcumspect era aceea pe care o cap t orce po st dup ce a v zut totu.
- Nu n eeg, zse Austn, cu o umbr de ner bdare n gas. Se poate vorb
cu secretara u, stabnd o ntnre. Se poate ntra n brou u pentru o dscu e.
Aa cum se procedeaz cu orce om de afacer.
- Fermeru nu e orice om de afacer. 0ermierul? Nu tam c se ocup
de agrcutur . Gomez nu reu s se ab n rn| cu gura pn a urech.
- Cred c -a putea spune agrcutur . N-a auzt despre ampa
opera une de c utare a cadavreor ngropate n dou ranch-ur, char dncoo de
gran ?
- Da ba, r spunse Austn, scra n toate zaree. S-au g st zec de cadavre,
probab oamen uc de trafcan de drogur.
- Am f cut parte dntre agen FBI de teren c rora e-au perms mexcan
s a parte a opera une. Fermee erau propretatea u Enrco Pedraez sau, ma
degrab , erau pe numee tpor dn su|ba u.
- Vre s spune c regee torteor e tra-icant de droguri? ntreb
Zavaa, afat pe ce at scaun.
Gomez se apec peste t ba brouu ncepu s nre pe degete.
- Drogur, prosttu e, anta|, r pre, fraud medca , furt de poete
transformarea propre persoane ntr-o pacoste pentru socetate. Spune - cum
vre . Organza a u nu se deosebete de nc un at congomerat care nu- pune
toate ou e n acea co. B e r au exempe de pe Wa Street. n zee
noastre, dversfcarea este cuvntu de ordne a mafe mexcane.
- Ma-ia, zse Austn. Ar putea f o mc probem .
- n prvn a asta nu exst probeme mc, spuse agentu. Se strnse, aa
c d du nante: Pe ng mafa mexcan , scen sunt b e dn coru
bserc. B trna Cosa Nostra -ar f f cut feu unu tp, dar nu s-ar f atns de
fama u. Mafa rus rade so a cop dac nu sta n banca ta, dar, pn
pentru e, asta ne de afacer. La mexcan totu e persona. Orcne se pune n
cae e nsut sentmentu b rb e. Enrco nu- ucde duman, macn
aoat cu fame cu preten or pn cnd transform n pubere.
- Mu umesc pentru avertsment, spuse Austn, ctu de pu n tuburat de
monoogu agentuu. Acum ne spune cum facem ca s-a|ungem a e?
Gomez zbucn ntr-un rs convusv. Ce do ntrgaser nc dn
momentu n care ntraser n brou u ar taser egtma e de a NUMA.
Agen a Na ona pentru Stud Subacvatce Marne nu- era cunoscut dect
dup nume o consdera echvaentu NASA n domenu cercet ror submarne.
Austn Zavaa nu corespundeau ns de u preconcepute despre savan
oceanograf. B rbatu bronzat, cu och abatr-verzu p trunz tor cu p r de
abnos sa mpresa c ar f putut d rma zdur cu umer u ca nte berbec.
Pretenu u avea voce bnd pe buze |uca un zmbet uor, dar, cu o masc
o spad , ar f fost aegerea dea a unu regzor pentru rou u Zorro.
- n regu , b e , zse Gomez, c tnnd nfrnt dn cap. Deoarece
a|utoru dat snucgaor contnu s fe mpotrva eg, m-a sm ma bne dac
m-a povest despre ce- vorba. Dce e nteresat NUMA de o fabrc de torta
afat n propretatea unu escroc mexcan?
- n gofu dn spatee fabrc u Pedraez dn Ba|a Caforna a avut oc o
expoze subacvatc . Vrem s - ntreb m dac te ceva despre asta. Nu suntem
FBI-u. Suntem doar o organza e cu caracter tn fc, n c utarea unor
r spunsur.
- N-are mportan . To federa repreznt namcu. ntreb re egate de
afacere u ar f consderate o agresune. A ucs oamen pentru ma pu n dect
att.
- Ute ce e, agent Gomez, n-am pus monopo pe pa a nes bun e, zse
Austn. Am uat-o ma nt pe ate c . Po a mexcan sus ne c expoza a fost
provocat de eve pentru abur. Caz nchs. Ne-am gndt c patronu ne-ar
putea spune cte ceva, aa c am teefonat a Mnsteru Comer uu. N s-a
r spuns cu un aoeu, am fost nforma c fabrca e propretatea u Enrco n s-
a sugerat s u m eg tura cu Gomez, de a brou FBI dn San Dego. sta et
dumneata. Atum am vrea s facem pasu urm tor. Are vreun sedu n Statee
Unte?
- Nu trece frontera. te c -am nh a.
- Atunc trebue s mergem no a e.
- N-o s fe uor. Pedraez a f cut parte dn po a federa mexcan
|um tate dn ea e n soda u. prote|eaz aresteaz nformator, compettor
pe orcne atcneva -ar putea face necazur.
Gomez descue sertaru brouu. Scoase dou dosare groase e puse
pe coaa de sugatv de pe t be.
- sta e dosaru afaceror murdare ae u Enrco, ar ce at con ne
nforma despre actvt e u legale. Trebue s- spee cumva ban murdar,
aa c a pus pe pcoare sau a cump rat afacer egae de ambee p r ae
hotaruu mexcano-amercan. Fabrca de torta e n fruntea ste. Tortee au
a|uns s vaoreze moane de doar de cnd au p truns pe pa a dn Statee
Unte au nceput s fe consumate de oamen dn partea asta a frontere.
Controu afacer e de nut de cteva compan. Dac nu m crede , arunca o
prvre n supermarketu de unde v aprovzona . Enrco -a foost eg ture a
nve guvernamenta a dat mt n toate p r e ca s pun mna pe-o hac
dn afacere. Agentu FBI mpnse dosaree de-a curmezu brouu. Nu pot
ng du ca astea s fe scoase dn sedu, dar v nvt s e ct .
Austn mu um, u dosaree merse ntr-o mc sa de edn e. E
Zavaa se nstaar de o parte de ata a mese. ntnse u |oe dosaru cu
afacer egae, spuse s - strge dac g sete ceva nteresant se apuc s
r sfoasc dosaru ce at. dorea o evauare a b rbatuu cu care ar f putut s
se confrunte. Cu ct ctea ma mut, cu att p cea ma pu n. Nu se gndse
ncodat c peea unu sngur om putea cuprnde att de mute ree. Enrco era
responsab pentru sute de crme, ar fecare execu e purta propra pecete
snstr . Se bucur atunc cnd Zavaa ofer o scuz ca s - ntrerup ectura.
- ,m g sit! spuse |oe. Futur dou fo fontoare de hrte. Astea sunt
rapoarte refertoare a storcu a supravegherea fabrc de torta. E
propretaru e de do an. FBI-u s-a dus s arunce o prvre. N-a g st nmc
suspect. Se pare c au avut parte de turu pe care -am f cut no, cu excep a
mc mee excurs pe c turance. Rapoartee afrm c afacerea pare ega .
- Nmc despre construc a subacvatc ? Zavaa se ncrunt .
- Nu. Nc m car un sngur cuvn e.
- Nu m surprnde. Totu ar f putut f montat noaptea.
- Este pauzb. Cum e cu dosaru t u? A afat ceva?
- Mda, c e un nemernc percuos. Totu, trebue s st m de vorb cu e.
- Gomez sus ne c e mposb. A vreo dee?
- S-ar putea s am. ntnse u Zavaa o foae dn dosar. E sta hobby-
uror u. Vn, feme, curse de ca, |ocur de noroc, tot ce se obnuete. Ceva
ns m-a atras aten a.
Zavaa observ medat despre ce vorbea Kurt.
- Coec oneaz arme de foc vech. Ma tu pe cneva cu pasunea asta. /
Austn zmb. E era un coec onar nr t de pstoae pentru due. Pere
vechuu debarcader de pe Potomac pe care - aesese drept ocun erau
acoper de nstrumente ae mor spendd ucrate. Pe cee ma vaoroase e
nea ntr-un sef avea una dntre cee ma frumoase coec dn ar .
- aduc amnte de cee dou pese no de coec e pe care e-am
cump rat cu o z nante de curs ? E vorba despre o pereche mnunat de
pstoae, dar ma am una dentc . Voam s-o foosesc pentru un schmb cu at
coec onar.
- Cred c -m dau seama unde vre s ba . Cum da de tre u Enrco c
sunt dsponbe?
- Fecare comercant are o st a cen or, astfe nct se poate afa rapd
ce anume a achz onat fecare cump r tor. Nu se te ncodat cnd apare un
obect neobnut, sau ct tmp poate p stra comercantu excusvtatea
tranzac e. O s sun vreo do ntermedar -o s e spun c trebue s vnd
repede pstoaee. O s am gr| s as mpresa c surt a mare strmtoare. Un
escroc nu rezst ncodat tenta e de a nea pe cneva.
- dac Enrco are de|a pstoae ca astea?
- Se g sesc reatv rar. , char dac ma are, s-ar putea s e vrea dn
acea motv pentru care e-am uat eu, n vederea unu schmb vtor. Ceea ce
conteaz e ocaza de a sta de vorb cu e. O s vrea s e vad , s e n n
mn . Meteahn de coec onar.
- S spunem c ntermedaru prmete ma mute cerer anonme. De
unde tm care vne dn partea u Enrco?
- tm c omu nu cac a nord de gran . Dac o s m se cear s m
duc n Mexc ca s fac trgu, o s -m dau seama c e vorba de e.
napoar dosaree u Gomez descrser panu or.
- S-ar putea s mearg . Sau nu. E a nab de percuos. Char dac v
ntn , nmc nu garanteaz c-o s vorbeasc .
- Am uat asta n consdera e. Gomez d du dn cap n semn c
prcepuse.
- Ute ce e, nu-m pace deoc cnd un tp de treab ca tne p ete ceva.
Nu te pot prote|a pe fa , fndc mexcan sunt cam susceptb n prvn a
po aor gringo care pun pcoru pe tertoru or. Dar pot s m asgur c , dac
te omoar , va a u nu ma vaoreaz nc ct un peso m sut.
- Mu umesc, agent Gomez. Asta o s - nteasc pe ce care-m vor
suprave u.
- E ce ma bun ucru de care sunt n stare. O s trag cteva sfor. S -m
da de tre cnd o s se petreac toat povestea.
strnser mne n semn de r mas-bun ce do b rba de a NUMA se
rentoarser a hote. Austn scoase dn sacu s u de c tore o caset dn emn
maronu-nchs, deschse capacu u unu dntre pstoae.
- Sunt aproape dentce cu perechea dn coec a mea. Au fost fabrcate
de un armurer pe nume Boutet, cam pe vremea campane u Napoeon n Egpt.
Pe eava apar, a turate, Sfnxu pramdee. Astea au fost probab f cute
pentru un engez. Le prv n umna unu ampadar. Patu e rotun|t, n oc s fe
p tr os, aa cum se ntmp n cazu ceor fooste pe contnent. Dar eava cu
ma mute ghntur e n stu fran uzesc. Aez pstou a oc, pe postavu verde.
A spune c e o momea rezstb pentru orce coec onar.
consut sta de ntermedar d du cteva teefoane. Avu gr| s e
sugereze c era extrem de nteresat s vnd , char n perdere, c peca dn
San Dego n zua urm toare. Era convns c povete care ascund ce ma bne
nten e sunt m car par a adev rate. Le spuse c se scufundase barca c
avea nevoe de ban ca s - p teasc datore. Apo, mpreun cu Zavaa, trecu
n revst toate reac e posbe ce ma potrvt mod de a o aborda pe fecare
n parte.
La nc o or dup ce ncepuse s - ntnd antenee, prm un teefon
suresctat de a un ntermedar deosebt de vcean, cu o reputa e oarecum
duboas . Se numea Latham. i
Am un poten a cent pentru pstoaee dumneavoastr , spuse acesta
pe un ton agtat. E foarte nteresat ar vrea s e vad ct ma curnd cu
putn . V pute ntn cu e ast z, a T|uar/a? Nu e departe.
Austn arcu degetu mare ar t toru rost f r de sunet un
cuvnt:,-iingo>.
Nc o probem . Unde vrea s ne-ntnm?
Intermedaru spuse s parcheze mana a gran , pe tertoru Stateor
Unte, s treac hotaru pe podu pentru peton. Urma s fe recunoscut dup
cuta cu pstoae. Austn promse c avea s a|ung n dou ore nchse
teefonu. Apo puse a curent pe Zavaa.
- dac te duce undeva unde nu te putem a|uta, cum ar f ranch-ure
aea unde ns mn eaz p mntu cu oamen? ntreb |oe.
- Atunc o s m rezum s vorbesc despre pstoae o s nche afacerea
dac e nteresat. Dar o s am ce pu n pre|u s -m fac o p rere despre e.
Austn sun medat pe Gomez. Agentu FBI spuse c preg tse de|a o
echp . I puteau asgura spatee, dar f r s se aprope prea mut, fndc
Pedraez avea s verfce dac nu cumva Kurt era urm rt. Cteva mnute ma
trzu, ce do b rba de a NUMA mergeau dn nou c tre sud, n camoneta
mprumutat . Zavaa s pe Austn s coboare n partea amercan a gran e,
apo e ntr cu mana n Mexc. Kurt atept dou zec de mnute, apo trecu
podu, nnd sub bra cuta cu pstoae. Aba ce ese de pe pod cnd aborda
un b rbat corpoent, de vrst m|oce, ntr-un costum eftn.
- Domnu Austeen? zse e.
- Aa m numesc.
Omu scoase o egtma e de po st federa.
- Escort de po e pentru dumneavoastr pentru bunure
dumneavoastr , spuse, cu un zmbet arg. Mu umt efuu. T|uana e pn de
oamen r .
conduse a un sedan abastru-nchs deschse portera dn spate.
Austn se urc prmu, m turnd n grab parcarea cu prvrea. Zavaa nu se
z rea nc er. Ar f fost dezam gt dac -ar f s rt n och, dar s-ar f sm t ma
bne tnd c p zea cneva spatee.
Mana ntr n trafcu dn T|uana, erpund prntr-un n uctor abrnt de
str z specfce mahaae. n tmp ce oferu se uta cu poft a o femee tn r
care traversa strada, Austn arunc o prvre n urm . Snguru vehcu dn urma
or era un tax gaben, vech uzat.
Mana de po e opr n fa a une crcum f r ferestre, cu pere dn stuc
de un verde ce- d dea r u de mare, a c ror exteror, cupt parc de v rsat,
sa mpresa c fusese nta unor exerc de tragere cu pstoae mtraer AK-
47. Taxu vech trecu pe ng e n vtez . Austn cobor r mase ng o
recam rugnt a ber Corona, ntrebndu-se dac trebua cumva s ntre n
crcum dac asta ar f fost o dee bun . De dup co ap ru un Mercedes gr-
nchs, care frn ng bordur . Un tn r robust, cu apc de ofer, cobor ,
f r nc un cuvnt, nu ua deschs . Austn urc demarar .
Mana e dn mahaa ntr ntr-un carter a case de m|oc, dup care
opr n fa a une cafenee n aer ber. Un at mexcan tn r deschse portera
conduse pe Austn a o mas unde st tea un b rbat, de unu sngur.
B rbatu ntnse mna zmb arg.
- V rog, ua oc, domnue Austn, spuse e. M numesc Enrco Pedraez.
Austn fu umt de nf area bana a r uu, mnunndu-se c un monstru
putea ar ta ntr-o asemenea m sur ca un om obnut. Aprece c Enrco avea
ntre cnczec azec de an. Era mbr cat e|er, cu pantaon maro arg, de
bumbac, cu o c ma ab , cu mnec scurte. Ar f putut trece drept unu
dntre negustor care vndeau sombrero p tur n magaznee de suvenre.
Avea p ru negru, o musta care p rea c nt purta mut aur, sub forma
neeor, a br ror a unu an . ?
Un chener e aduse dou pahare nate, cu suc rece de fructe. Austn sorb
dn b utur arunc o prvre n |ur. Opt b rba negrco st teau a mese, do
cte do. Nu vorbeau unu cr atu. Se pref ceau a nu se uta a Austn, dar e
surprnse, cu coada ochuu, aruncndu- prvr gr bte. Poate c domnu
Pedraez nea a mndra u n prvn a apar e n pubc, dar nu- asuma nc
un rsc.
- V mu umesc foarte mut fndc a vent att de repede a ntnre,
domnue Austn. Sper c n-a fost un deran|.
Vorbea engeza cu un uor accent.
- Ncdecum. M-am bucurat c am fost pus n eg tur cu un poten a
cump r tor ntr-un tmp att de scurt. Mne pec dn San Dego.
- "enor Latham spunea c a partcpat a cursa de b rc.
- Dn nefercre, am fost unu dntre nvn. Barca mea s-a scufundat.
- P cat, spuse Pedraez.
scoase ochear de soare, ar och mc acom aune-car spre cuta
cu pstoae. frec scurt mne, n ateptare.
- Pot s e v d?
- Frete!
Austn deschse cu zgomot cema cute s t capacu.
- Ah, ntr-adev r spendde, zse Pedraez, cu nf c rarea unu adev rat
cunosc tor.
Lu un psto ndrept c tre unu dntre b rba de a masa de a tur.
Omu zmb nervos. Pe urm baronu droguror pmb degetee pe eava
ueat .
- Boutet. Lucrate n manera engezeasc , pentru vreun ord bogat, f r
nc o ndoa .
- eu presupun acea ucru.
- Lucr tura e exceent , aa cum m-am ateptat. Aez cu b gare de
seam pstou a oc, n cute, scoase un oftat teatra. Dn p cate, am o
pereche dentc .
- Oh. Bne, atunc...
Austn transform ncercarea de a- ascunde dezam grea ntr-un
adev rat spectaco. n tmp ce d dea s nchd cuta, Pedraez puse mna
peste a u.
- Poate facem totu afacerea. A vrea s e d ruesc unu preten
apropat. V-a gndt a un pre ?
- Da, r spunse nonaant Austn. Se ut n |ur, spernd c Gomez vorbse
seros despre sus nere, ad ug , cu nep sare: Am nevoe de nte nforma .
Och mexcanuu se ngustar .
- Nu n eeg, rost e, cu pruden .
- eu sunt dornc s cump r ceva. La Ba|a exst o fabrc de torta. Am
n ees c ar putea f de vnzare a pre redus, fnd avarat de un ncendu.
- V nea , rpost Pedraez, cu r cea .
Pocn dn degete. B rba care trnd veau a mesee dn |ur ntrar n
aert .
- Cne sunte ?
- Repreznt o organza e mut ma mare dect a dumneavoastr .
- Sunte po st? De a FBI?
- Nu. Fac parte dn Agen a Na ona pentru Stud Subacvatce Marne.
Sunt om de tn , oceanograf, nvestghez expoza de ng fabrca
dumneavoastr . n schmbu nforma or, m-ar face p cere s v ofer pstoaee
n dar.
Zmbetu ng dutor dsp ruse buzee u Enrco erau arcute ntr-un
rn|et feroce, pst de umor.
- M ua drept prost? Sunt propretaru acestu restaurant. B rba ta,
chener, buc taru, to ucreaz pentru mne. A putea dsp rea f r nc o
urm . E ar |ura c n-a pus ncodat pcoru ac. Ce-m pas me de aceste
pistolas? spuse e, cu dspre . Ma am cteva zec.
Austn contnu s prveasc fx chpu u Enrco.
- Spune -m, domnue Pedraez, ca de a coec onar a coec onar, ce v
fascneaz a armee astea vech?
Mexcanu p ru amuzat de ntrebare. Scprea nverunat a ocho|* s nu
ma ardea att de tare, dar temperatura sc zuse numa cu cteva grade.
- Repreznt puterea m|oacee care o ofer . , n acea
tmp, sunt tot att de frumoase ca un trup de femee.
- Bne spus.
- Dar pe dumneata?
- Pe ng ucr tura fn , m aduc amnte c ve e oamenor soarta se
pot schmba dn ntmpare. Un tr gac ap sat prea devreme. O arm rdcat
prea repede. O sngur mpuc tur care rateaz un organ vta cu un centmetru
sau do. Repreznt norocu ceu care trage cartea, n termen s ce ma eta.
Mexcanu p ru ntrgat de r spuns.
- Probab c te consder foarte norocos, de vreme ce te-a dat pe mna
mea, domnue Austn.
- Ncdecum. M-am asumat rscu de a presupune c-o s f dspus s st m
de vorb .
- A |ucat a rsc. apaud ndr zneaa. Dn p cate, nu e zua ta
norocoas . A perdut, spuse Pedraez, cu r cea . Nu-m pas cne et sau pe
cne reprezn . Cartea pe care-a tras-o e moartea.
Pocn dn nou dn degete b rba se rdcar de a mese, ncepnd s se
aprope. Austn se sm ea ca o vupe p c t de vn tor.
Bubund asurztor dn prcna pse tobeor de eapament, taxu gaben,
ponost, se opr cu un scrnet strdent n fa a ocauu. Mana, un Checker
vech, nc se ma eg na pe amortzoaree uzate atunc cnd cobor oferu. Cu
excep a |achete sport, dungate p tate, pe care o purta peste trcou
Hussong's, b rbatu dn spatee ochearor cu ente argnt, refectorzante,
sem na dubos de mut cu Zavaa.
|oe r mase pe trotuar zber ntr-o engez cu accent puternc:
- A chemat cneva un tax?
Unu dntre oamen u Enrco se aprope mr a e ceva n spano .
- Caut un amercan, contnu Zavaa n engez , vorbnd ct putea de tare
utndu-se peste um ru b t uuu. Sergentu Avn York.
Ce at propt pama n peptu u Zavaa, subnndu- punctu de
vedere.
- Bne, bne! S - a naba de gringos!
Zavaa se ntoarse a man c cnd ap sat demar , taxu
zdruncnndu-se dn toate ncheeture snd n urm un nor purpuru de
gaze de eapament.
B t uu se r suc pe c ce zbucn n rs.
Austn r suf uurat. Och r t cr de-a ungu acoperuror |oase
zmb.
Zavaa transmsese un mesa|, nu foarte subt, dar efcent. Sergentu York
era tr g toru de et care prmse Medaa de Onoare pentru capturarea a ma
bne de o sut de soda german n tmpu Prmuu R zbo Monda.
- Un tp amuzant, nu, domnue Austn?
- 'xtrem de amuzant.
- Bun. Acum trebue s pec. ,dios, domnue Austn. Dn p cate, n-o s
ne revedem.
- Ateapt .
Mexcanu prv ncruntndu-se, de parc Austn ar f fost o scam pe
c maa a.
- n ocu t u, nu m-a cnt. Et n vzoru unu unetst. O sngur mcare
gret - expodeaz capu ca un pepene copt. Dac nu m crez, ut-te pe
acoperu a, pe ce at, de dncoo.
Capu u Pedraez se rot precum ce a nsecte cunoscute sub numee de
c ug r , nspectnd acoperure |oase. Tre unett, pasa n dferte ocur,
nu f cur nc un efort ca s se-ascund . E se aez dn nou.
- Se pare c nu crez pe de-a-ntregu n puterea sor . Ce vre?
- Doar s tu a cu e fabrca de torta dn Ba|a. , mea, bnen ees!
e reamente proftab .
- Dar aboratoru subacvatc dn gof? Ce t despre e?
- Sunt un om ocupat, domnue Austn, aa c o s - spun povestea, dup
care ne desp r m. Acum do an m-a vztat cneva. Un avocat dn San Dego.
Avea o propunere. Cneva voa s construasc o fabrc . E aveau s p teasc
ntreaga construc e, ar eu urma s m-aeg cu tot proftu. Exstau ns nte
cond . Trebua s fe zoat trebua s fe ng ap . 9
Pe mne m ntereseaz s afu ce s-a construt 3n ap .
- Nu tu. A sost o nav mens . Aveau paznc. Au adus ceva n gof -
au scufundat n mod nten onat. Au fost f cute eg tur cu fabrca. Tot feu de
oamen veneau pecau. Eu n-am pus ntreb r.
- ce t despre expoze? Mexcanu n dn umer.
- Cneva m-a sunat dup aceea m-a spus s nu-m fac gr|. Perdere
mee vor f compensate. Asta- tot ce tu. Po a nu se snchsete.
- Cum se numete avocatu cu care-a f cut trgu?
- Francs Xaver Haney. Acum trebue s pec. -am spus tot ce-am
putut.
- Da, tu, et un om ocupat.
Pedraez f cu semn cu mna. B rba se rdcar de a mese ncadrar ,
formnd un cordor pn pe trotuar. Mercedesu ap ru ca dn p mnt; portera fu
deschs cu precza unu mecansm. Bodyguarz se ngr m dr n dou
automobe |eep Cherokee, unu n fa a atu n spatee Mecedesuu.
- Domnue Pedraez, strg Austn. n eegerea e n eegere. -a utat
pstoaee!
Enrco r spunse cu un zmbet meancoc.
- P streaz -e, spuse, apo ad ug ate cteva cuvnte.
Se nstaa pe bancheta dn spate a man, trnt portera dsp ru n
vtez n |osu str z. Austn era transprat tot, nu doar dn cauza c dur.
Vechtura de tax se opr n fa a u caxona.
Austn se strecur pe scaunu dn dreapta oferuu prv umt n |ur.
- De unde-a f cut rost de tractoru sta?
- Agentu Gomez a fost sufcent de amab ca s m- preg teasc . Are un
motor dat nab tot feu de aparatur rado pe care am foost-o ca s - anun
pe preten notr unde ne af m. O s -m par r u c m despart de e. Domnu
Pedraez a spus ceva?
Austn ar t cuta cu pstoae.
- Da, m-a spus s m asgur c obectee astea sunt nc rcate atunc
cnd o s fac urm toarea vzt a T|uana.
14
Frumuse ea coosa a pesa|uu nspra o asemenea venera e, nct Trout
aproape c utase n ce stua e dfc se afau e Gamay. Pau st tea pe un
prag de patr , a vreo ase metr deasupra acuu, pcoaree u ung atrnnd
n go; r sucea capu n toate p r e n dorn a de cuprnde cu prvrea ntregu
orzont. Trebua s - ntnd gtu ca s z reasc vrfure cascadeor. Deasupra
ceor cnc c der de ap se arcuau nenum rate curcubee, strnte de razee
soareu ce mbr au pc ture de ap dn noru de vapor care se r sucea se
nco cea, n ndu-se cae de cteva zec de metr. Vuetu p rea s vn de a
sute de ocomotve ndep rtate, ac onate de ntreaga for a aburuu. Trout nu
era un om evavos, dar, dac exsta o Mn a u Dumnezeu, atunc o avea n
fa a ochor.
Un geam t scoase dn revere.
- Ce fac? ntreb Gamay, c scnd.
Era ntns n apropere, a umbra unu copac.
- M gndesc c sta e un oc senza ona pentru construc a unu hote.
- Pfu, r spunse ea, ncruntndu-se. Se rdc n capu oaseor terse
sudoarea de pe fa . S te-asgur c are aer cond onat.
Cu o or ma devreme pouase pentru scurt tmp, soaree se rentorsese,
r zbunndu-se cu vrf ndesat. Pragu pe care st teau era bne umbrt de
copac de tufur, aa c putuser dorm o vreme, dar era mposb s scape
de umdtatea sufocant . Pau se trezse prmu.
- aduc nte ap , spuse e.
Lu o frunz de pamer o r suc n forma une cupe, apo cobor pn a
ac umpu cu ap c uu acea mprovzat. Rsp |um tate dn con nut pn ce
a|unse a Gamay, care ncerca s - cueag free de arb dn p ru cu nf are
|anc . Ea b u acom , cu och nch de ncntare, dup care ntnse u Pau
ceea ce r m sese.
- Mu umesc, spuse, zmbnd. A fost nvor tor. Sper c nu te super
dac fac o bae n rezerva noastr de ap potab .
Cobor pn a ac, pon|a ncepu s noate, ndep rtndu-se cae de
cteva mc r de bra e.
Pau poto setea a rndu s u tocma se gndea s se a ture so e,
cnd deodat aten a fu atras de o mcare vennd dn prea|ma ocuu unde
se forma ru. O avertz pe Gamay cu un strg t, dar ea nu- auz dn cauza
mugetuu cascadeor. Pe |um tate aunecnd, Pau cobor pn pe rm se
arunc n ap . not spre so a u, care putea ntt pe spate, o prnse de
trcou.
Ea tres r, apo zbucn n rs.
- E, nu- un moment potrvt pentru |oac !
- Sst, f cu e. ntoarce-te a ma. (epede!
Imperoztatea voc nu sa oc nterpret ror. F r nc un at cuvnt,
Gamay not gr bt c tre ma, cu Pau medat n urma e. D du s se ca re pe
prag. E o trase ns n |os, ntr-un tuf. duse un deget a buze ar t spre ac.
Gamay fur prvrea prntre frunze se crspa atunc cnd razee de
soare scntear , refectate de vse ude, ar ea desu scpr de abastru de
ab. Chuo. Pau ntrez rse cee patru prog end dn gura ruu p trunznd
pe ac. Ar f dat exact peste Gamay. Proge nantau n r. n fecare dntre ee
se g seau cte tre nden. Do vseau, ar a treea st tea n partea dn fa ,
arcu odhnndu--se n poa . P reau concentra asupra ocuu spre care se
ndreptau, f r s ab habar c erau spona .
Trecur a c va metr dstan de ascunz toare, att de aproape, nct
se vedeau mpede broboanee de sudoare de pe much n contnu mcare.
Str b tur acu n t cere, pn ce nv ur , fuoaree de cea . O cp ma
trzu, perser n noru de vapor.
- Asta da, dspar e ca prn mage, zse Pau, umfndu- obra|.
- Acum tm de ce se spune Oamen Ce uror, rost G|ttnay. Proftnd
de avanta|u n m sae de peste do metr, Pau se
rdc prudent se asgur c nc un ndan r t ct nu r m sese n urm .
- Cae ber , anun e. Am face bne s ne gndm a pecare, nc ma
am brceagu. Poate reum s facem o put dn buten u|er, ca s sc p m
de-ac pe fru ape.
Gamay prvea ung n drec a cet.
- Am o dee ma bun . Se ntrerupse o cp . Ar putea f pu n cam
rscant .
- 8u in cam rscant ? Pau chcot. Nu uta c sunt foarte famarzat cu
modu n care- func oneaz mntea. Et pe punctu de a propune s - urm rm
pe tp a s fur m o prog .
- De ce nu? t, ac sunt pe terenu or nu se ateapt a una ca asta.
Cu tot respectu pentru taentee tae de mnutor a brceaguu, nu reuesc s
m te nchpu meternd o put care s ne duc pe amndo Dumnezeu te c
kometr n |osu ruu f r s ne scufund m sau f r s d m peste ate
persona|e smare ceor de ma nante. Pn c tora cu hdrogsoru era
destu de dfc . Inden nu pot s vseasc n prog toat zua. Trebue s e
trag undeva, pe ma. Le g sm, atept m s se-ntunece pec m cu una, pe
fur. Pun paru c nc m car nu- vor sm psa.
n och mar c pru a u Pau se strecur o prvre amuzat .
- Ceea ce detectez n propunerea ta o f fnd o doz de curoztate
tn fc ?
- OK, recunosc c e ceva ma mut dect o smp probem de
suprave ure. Nu-m spune c tu nu -a pus ntreb r despre trbu sta cu
unete de nat tehnooge despre povestea cu ze a ab .
- Eu m -ntrebam dac or f avnd ceva de mncare, repc Pau,
b tndu-se cu pama pe stomac. Mestec gndtor un fr de arb . Seros
vorbnd, cam suntem a ananghe nu prea benefcem de mute varante. N-
avem habar unde ne af m nu tm sgur cum am putea peca de ac. N-avem
provz. Aa cum a subnat tu, sta e tertoru or. Propun s ne ducem n
recunoatere. Suntem nte str n, pe p mnt str n. Mergem ncet , dac
stua a pare prea percuoas , pec m n mare grab .
- De acord, ncuvn Gamay. Ct despre provz, tocma am r mas f r
nc un baton. M-am utat a p s re care m nnc bace dn tufu a. N-am
v zut s f murt vreuna, aa c probab nu sunt otr vte.
- Atunc trecem a bace, spuse Pau. Nu pot f char att de ree. Dar se
nea. Erau aa de amare, nct nu putea mnca nc
m car una f r s se fac gura pung . Ce do Trout o pornr pe mau
acuu cu bur e goae. Mu c p t a un moment dat aspectu nspuror
mc toare, aa c se urcar pe un teren ceva ma nat contnuar drumu
potcnndu-se pe o c r rue crot cu pcoru. Era n p dt de buruen p rea
s nu f fost foost n utma vreme. nantar totu cu pruden , gata s se
arunce n tufur dac s-ar f ntnt cu cneva.
Urmar c rarea pe o dstan de vreun kometru |um tate, pn cnd
a|unser ntr-un oc unde ce ure rdcate dnspre ac se v tuceau n p dure,
adoma vaporor dntr-o man de cea . Buruene cu frunze mar erau ude, ca
cum ar f stat n b taa une po toren ae, ar ropotu cascadeor p rea s vn
dntr-o me de tmpane. d deau seama c acea bubut care e acoperea
zgomotu mc ror ar f putut masca aproperea une armate n mar. Aeru
deven r coros att de umed, nct trebur s prote|eze n re cu mne
pentru a nu se sufoca. Nu se z rea a ma mut de un metru n fa neau
capetee apecate ca s poat desu poteca.
Apo se v zur brusc e dn p dure. Dac se ateptaser s se
pomeneasc dntr-odat ntr-o vae superb , aa cum se ntmp cnd
c toret prn Shangr-La
1
, atunc se sm r dezam g . De
1
Iale din Gi!et despre care circula leenda cum ca acolo se sea
paradisul pe P mnt, #n"red"$
ceaat parte a cet, p durea nu era ncdecum dfert . Poteca nu ma
mergea de-a ungu acuu, c o cotea, urm rnd un afuent pe care o apucaser
probab proge.
E?up cteva mnute, Gamay se opr dn mers scutur dn cap.
- Observ ceva cudat a rue u sta?
Pau se aprope de margnea mauu nat. 9
Da, e mut prea drept ca s fe natura. Arat ca cum cneva s-ar f
foost de opat de trn cop ca s cure e o abe exstent b e dn |uru
e.
- Exact a asta m gndeam eu. Gamay se puse dn nou n mcare. Aa
cum spuneam, chuo sunt dn cae-afar de fascnan !
Contnuar s nanteze anevoe pentru ate cteva ore. f cuser p r
dn frunze de pamer se opreau des ca s - potoeasc setea cu ap dn ru.
La un moment dat ateptar ncetarea une averse. Devenr ma ncorda ma
pruden atunc cnd poteca se rg ncepur s vad urme de t p goae
ntp rte n utu moae nchs a cuoare.
Dup o scurt dscu e, se hot rr s ma mearg o vreme de-a ungu
ruu s se ascund apo n p dure pn a sarea ntunercuu. Erau frn
de obosea sm eau nevoa s- refac putere. Pe cnd rau pcoaree,
d dur peste o at c rare, care eea dntre copac dn dreapta or. Er f cut
dn m de petre pate reamnt u Gamay de drumure maae sau ncae.
Se putea m sura cu tot ceea ce v zuse pe Va Appa. Curoztatea a|ut s -
adune restu de puter merser pe poteca pavat pre de ate cnc mnute.
Prntre copac se z rea o str ucre care ndemna s nu se opreasc nc .
Drumu se rg, p trunznd ntr-un umn perfect rotund, cu dametru de
vreo cncsprezece metr, de asemenea acopert n ntregme cu patr . n m|oc
se g sea un obect mens.
- S dea naba, rostr amndo ntr-un gas.
Avonu cu reac e era dn dou buc . Cea dn fa p rea ntact , cu
excep a cabne pasageror, care dsp ruse reamente. Partea dnspre coad
ar ta perfect fusese mutat char n spatee carng, dndu- aeronave o
nf are ndesat . Vopseaua veche se decoorase, dar nu era acoperta de u|er
sau de chen, aa cum ar f fost de ateptat.
Se utar prn geamu cr pat a carng, ateptndu-se s vad scheete.
Scaunee erau goae. Char n fa a cabne de pota| se afa o groap pu n
adnc , pn cu cenu nnegrt cu oase carbonzate de anmae mc. Cercu
pavat cu patr era ncercut cu stp totem scupta , de n mea de
grosmea unu trup omenesc. Stp erau mpodob cu modee dferte. n vrfu
fec rua, scuptat dn emn nchs a cuoare, st tea cte o femee narpat , cu
pamee aduse n fa , f cute c u. Era aceea magne gravat pe medaonu
g st asupra ndanuu mort.
- Pare s fe un so de sanctuar, opt Gamay. Se apec asupra grop cu
cenu . Probab c ac ard |ertfee. Cee ma mute oase apar n unor anmae
mc.
- Asta- cu sguran nttor, spuse Pau. rdc prvrea spre soare,
apo se ut a ceas. Avonu e aezat astfe nct s formeze un cadran soar. m
aduce amnte de petree de a Stonehenge, cu nee concentrce nchpund un
caendar ceresc.
Gamay puse mna pe botu avonuu.
- Combna a asta de abastru cu ab se pare cunoscut ?
- Ia te ut ! Cuore na onae chuo.
Prvnd peste um ru u Pau, care st tea cu spatee c tre p dure, Gamay
f cu och mar.
- Ac ma e altce+a coorat n abastru ab. Pau se ntoarse v zu
vreo dou zec de nden chuo end
dntre copac, cu fe ee trupure vopste n cuoarea ceruu n cea a
oaseor. Se bestem n snea sa fndc ncntarea descoperr avonuu
f cuse s ase pruden a deoparte. Inden ncer-cur f r nc un zgomot,
adoma stafor drept care treceau. Nu aveau cum s fug . Pau Gamay erau
ncon|ura dn toate p r e.
Inden se apropar cu su ee rdcate, apo f cur ceva stranu.
Deschser cercu. Su a unua dntre e e ar t c tre deschdere, dndu-e de
n ees c trebuau s as prn ea. So Trout se utar unu a atu, ntndu-se
recproc, apo p r sr sanctuaru o pornr pe poteca de pe mau ruu, cu
nden t cu nca-drndu- precum o gard mtar de onoare.
Poteca se rg, transformndu-se ntr-un drum care purt c tre o
pasad . Se ndreptar spre o poart sufcent de mare ct s permt trecerea
unu camon. De a dstan , v zuser c era fancat de par na , avnd n vrf
m cu ca nte baze. Cyd se apropar , Gamay strnse ma tare mna so uu
e.
- Pau, ute, spuse ea. E urm r prvrea. -Ah, a dracu'!
M cue erau de fapt capete de om. Fe ee se copseser ca meree-n
soare fuseser atacate de p s r de nsecte, dar tr s ture u Deter nc
ma puteau f recunoscute. Nu zmbea. Aa cum nu zmbeau nc Arnaud, nc
Caro, asstentu u ce tacturn. Ce de-a patruea cap era a acotuu or ndan.
Trout recunoscu dup apca echpe New York Yankees.
Intrar , trecnd pe ng decora une snstre. Dncoo de gard erau
cteva zec de cobe ungue e acoperte cu stuf, grupate de-a ungu ruu.
Nu se vedeau feme cop. Paznc saser su ee n |os, scoseser
s ge e dn arcur se mu umeau s - fooseasc trupure pentru a- mpedca
pe so Trout s fac vreun gest nes but.
- Ut -te a roata aa de ap , spuse Pau. Avem aa ceva n New Engand.
Apa ruu fusese devat curgea prn nte |gheabur de emn, nvrtnd
o roat . Nu se ofer ns ocaza s-o studeze cu ma mut aten e. Paznc or
conduser c tre o construc e afat n centru aez r. Era de patru or ma
mare dect orcare dntre cobee dn |ur, ar pere nu erau f cu dn trunchur
de copac tner, c dn ut de o nuan deschs de cafenu. Se oprr n fa a
arcade de a ntrare, care p rea o gur mens , arg c scat . Deasupra atrna
ventatoru unu motor cu reac e. Inden strnser rndure n spatee or,
sar armee a tur, apo nge-nunchear , atngnd p mntu cu frun e.
- acum ce facem? ntreb Gamay, uut de neateptata doctate a
aceor b rba feroce.
- Nu te-a sf tu s-o e a fug . N-am apuca s-aerg m nc tre metr
nante de a ne-nh a. Presupun c vor s mergem n untru. Dup
dumneavoastr , doamn !
- Intr m mpreun .
Trecur pragu nndu-se de mn p trunser n nteroru ntunecos.
Str b tur dou nc per ma mc, apo a|unser ntr-un spa u arg. O s geat
de umn se strecura prntr-o deschz tur t at n acoper, dezv und sueta
une persoane aezate n cap tu opus. Sueta rdc un bra e f cu semn s
se aprope. E nantar f r grab . Podeaua era de emn, nu de p mnt
b t tort, ca n ate cobe n care ma ntraser pn atunc.
Sueta st tea pe un tron nchput dn ceva care aducea a scaun de avon.
Cu excep a pcoareor frumoase, bronzate, trupu era ascuns nd r tu une
m t ovae, abastr cu ab, p rnd desprns dntr-un comar. Pe ea erau
pcta nte och men o gur ura , c scat , cu dn ascu , de rechn.
Netnd ce s fac , so Trout se oprr n fa a bzaruu persona|* cu nerv
ncorda . Dntr-odat , dn spatee m t ap rur dou mn, care o rdcar .
- Fr-ar s fe, chesta asta e ferbnte, spuse, n engez , femea frumoas
de dup masca hdoas .
Femea puse masca a tur, s capu pe um r prv pe Pau pe
Gamay dntr-o parte.
- Doctor Trout, presupun?
Gamay f prma care se dezmetc dn umre reu s vorbeasc .
- Cum de ne t numee?
- No, ze ee abe, vedem tm totu. Femea zbucn n rs atunc cnd
observ c nedumerrea or crescuse. Nu sunt o gazd bun , m tachnez
oaspe .
Surse b tu uor dn pame. Pe so Trout atepta o nou surprz .
Perdeaua de m rgee dn spatee tronuu se desp r n dou cu un fonet dn
spatee e e Tessa, so a u Deter.
15
Cabnetu avoc esc a u Francs Xaver Haney se afa a eta|u
dosprezece a une c dr-turn de stc abastr , cu vedere c tre portu San
Dego. Austn Zavaa er dn ft n hou de prmre spuser numee n
fa a une recep onere tnere frumoase. Ea ap s un buton a nterfonuu ,
dup o conversa e pe optte, e adres un zmbet str uctor nvt s ntre.
In prag ntmpn un b rbat rocovan, cu ceva s nn pe trupu cndva demn
de o gor dntr-un cub de noapte. Se recomand drept Haney nvt s se
aeze pe dou scaune n st Empre. nstaa corpu voumnos n spatee unu
brou mare, de mahon, se s pe sp taru scaunuu pvotant, mbr cat cu
catfea, mpreun degetee stude cu prvrea unu up care saveaz
v znd dou capre prponte.
Dup ce trecuser dn nou frontera, ntorcndu-se dn T|uana, Austn
sunase a brou u Haney, soctnd o ntrevedere. Servse o poveste tot att de
tentant precum un stat gros de unt de arahde, spunnd c e pretenu u
,f cuser cteva moane" a burs c utau un oc unde s - nvesteasc .
Stcrea rapace dn och de un verde p t a avocatuu sugera c ngh se
momeaa. Haney se ut de a unu a ce at.
- Sunt adeptu trecer drect a afacer, rost e meros. Spunea a teefon
c sunte nteresa de nvest e peste hotare.
- Ma aes n Mexc, expc Zavaa.
Avocatu purta un costum scump, de cuoare gr, avea pe mne
c rnoase sufcent nc rc tur de aur damante pentru a trage Titanicul a
fund. Dar nc un crotor dn ume nu- putea ascunde trupu de b t u nu
exstau destue b|uter pe ume ca s - mascheze vugartatea ntp rt n
fecare cuvnt n fecare gest. Ce do b rba de a NUMA purtau bug, trcour
hanorace. Era o neg|en studat . n Caforna, sngur oamen care arat a
monar sunt ce care n-arat deoc a monar.
Haney remarc nf area de atnoamercan a u Zavaa.
- A vent unde trebua, spuse e, exuberant. Zmb, ntr-o ncercare de a
p rea fermec tor, dar gura n form de V obra| c rno f ceau s semene
cu un vutur gras. V-a gndt a un domenu anume?
- Ne pace torta, spuse Austn, cu o exprese seroas . Pe chpu rumen
a u Haney se aternu nedumerrea.
- Cum a spus? zse e, nefnd sgur c n eesese bne.
- t dumneavoastr , torta, repet Austn, descrnd un cerc cu degetu.
Am auzt c e o afacere care aduce repede proft.
- char sta e adev ru, r spunse Haney, revenndu- ndat . E un
sector nfortor dn domenu ndustre amentare.
Austn avea senza a c ar f prmt acea r spuns dac ar f spus c
voau s fac p cnte dn noro. E Zavaa se hot rser s fooseasc
abordarea drect , care zbutse att de bne s strneasc reac a puternc a u
Pedraez.
- Am auzt despre o fabrc de torta dn Ba|a Caforna, dn afara
orauu Ensenada, care ar putea f de vnzare a un pre cu adev rat avanta|os,
spuse zmbnd Zavaa.
Haney m| och apo a ad postu arcadeor proemnente ae
sprnceneor.
- Unde-a auzt asta? morm e.
- Pe-ac, prn prea|m .
Co ure gur u Zavaa se n ar ntr-un zmbet msteros.
- m pare r u, domnor, nu tu nmc despre o fabrc de torta dn Ba|a
Caforna.
Zavaa se ntoarse spre Austn.
- Zce c nu te nmc despre fabrca aa. Austn rdc dn umer.
- R spunsu dumneavoastr ne surprnde. Enrco Pedraez spunea c
propretatea v e extrem de cunoscut . Ne-a dat numee dumneavoastr ne-a
povestt c a pus tranzac a a punct n ocu u.
Auznd numee efuu mafe mexcane, Heney ntr n defensv , cu toate
sm ure n aert . Nu ta sgur ce hram purtau ce do str n ce fe de
expca ar f trebut s e ofere. Se gr b s treac n revst categore care
reprezentau o posb amenn are: po a, Fscu, ofcat e dn admnstra a
stata . B rba dn fa a u nu se ncadrau n nc una dntre ee. Se hot r s
prea ofensva.
- m pute ar ta nte egtma , domnor?
- Nu e necesar, spuse Austn.
- n cazu sta, dac nu e dn brou meu n urm toaree dou secunde,
v azvr eu afar !
Austn nu sch nc m car gestu de a se rdca.
- A putea ncerca, zse e cu o r cea de ghea , dar nu -a recomanda-
o. nc nu m-a obos s -m sun amc mexcan, dac-a f n ocu t u.
V znd c ntmdarea nu d dea rezutate, avocatu ntnse mna spre
teefon.
- Sun a po e!
- De ce nu sun ma bne a barou dn care fac parte? ntreb Austn. Sunt
sgur c ar f ncnta s se povesteasc despre n eegerea dntre unu de-a
or un mafot mexcan notoru. Lcen a aa nr mat de pe perete n-o s ma
vaoreze nc m car ct hrta pe care e tp rt .
Mna se retrase , de dncoo de brou, avocatu fx ndeung cu
prvrea.
- Cne sunte i, domnor? Scup efectv utmu cuvnt.
- Do n care vor s afe ma mute despre fabrca dn Ba|a, r spunse
Austn.
Haney se chnua f r de foos s prceap ce so de oamen st teau n
fa . |udecnd dup stature atetce dup chpure arse de soare, p reau
nte smp amator de pa| , dar sub nf area or |ova se sm ea o muche
dur .
- Nu v-a putea a|uta nc dac v-a bucura de o autortate verosm ,
spuse e. Toate dscu e pe aceast tem sunt prote|ate de confden atatea
rea e avocat-cent.
- E adev rat, ncuvn bnevotor Austn. Dar e tot att de adev rat c a
putea a|unge a puc re fndc a f cut un trg murdar cu un nfractor bne-
cunoscut.
Buzee u Haney sch ar un zmbet pref cut.
- OK, zse e, a ctgat! V povestesc tot ce pot. Dar s facem un
comproms. Spune -m de ce v ntereseaz propretatea asta. Aa ar f drept.
- E adev rat, rpost Austn, numa c tr m ntr-o ume nedreapt .
Sfrede chpu u Haney cu och s verde-cora. O s te scap de fr mnt r.
Afacere tae murdare nu ne ntereseaz . Odat ce ne spu cne te-a anga|at
pentru povestea dn Ba|a, a toate ansee s nu ne ma revez vreodat .
Haney d du dn cap n semn de ncuvn are, apo deschse o cute cu
trabucur scoase unu, f r s - serveasc oaspe . aprnse suf fumu
nspre e.
- Am fost abordat, acum vreo do an, de un broker dn Sacra-mento.
Auzse despre... ... eg ture mee dn sudu gran e se gndse c a f fost
ntermedaru perfect pentru o n eegere foarte proftab , f r rscur care
cerea foarte pu n efort.
- O ofert pe care n-a putut s-o refuz.
- Bnen ees. Dar am fost prudent. n Caforna toat umea te momete
ca s te trag pe sfoar . Tpu ta despre eg ture mee cu Enrco. Trebua s
m asgur c n-avea nc o catate ofca . Am pus un detectv partcuar s -
verfce. Era cnstt.
Un avocat veros preocupat de onesttate reprezenta o rone care f cu pe
Austn s zmbeasc fugar.
- n ce scop te-a anga|at?
- Tp pe care reprezenta voau s g seasc un teren n Ba|a. Pe coast ,
ntr-un oc zoat. Voau s m ocup de acte de toate format e necesare
pentru demararea afacer n Mexc.
- ortee dn Ba|a.
- Da. Voau ca fabrca s fe propretatea unu mexcan. Bro-keru spunea
c aa avea s fe ma smpu. Trebua s fe o afacere a chee. E a avut gr| s
se ntocmeasc specfca e uzne a adus o echp de constructor. Cen u
urmau s socte accesu n c dre dup darea n foosn , dar nu aveau s se
amestece n procesu de produc e. Au spus c Enrco putea p stra |um tate dn
proftur , dup cnc an, fabrca urma s - apar n n totatate, f r dator
f r obga .
- Te-a ntrebat vreodat de ce ar f cneva att de generos n prvn a
une nvest de o vaoare probab consderab ?
- Sunt p tt foarte bne tocma fndc nu pun ntreb r de genu sta.
- Se pare c preten dumtae erau nteresa de o ac une sub acoperre,
spuse Zavaa.
- Treaba asta m-a trecut cu sguran prn mnte. |aponez s-au aes cu
tot sou de crtc atunc cnd au ncercat s construasc pe coast o uzn
produc toare de sare. O grupare a ubtoror de baene a strnt dtama
scandau n guvernu mexcan. Dup p rerea mea, cen tpuu au v zut ce-au
p t |aponez n-au vrut s ab aceea durer de cap.
- Cne era brokeru sta?
- chema |ones. Da, sta e numee u adev rat, ad ug Haney atunc
cnd observ c ut ture sceptce ae ceor do b rba dn fa a sa. E un
ntermedar specazat n cump rarea vnzarea uteroar a afaceror.
- pe cne reprezenta?
- Nu m-a spus ncodat .
Austn se apec peste brou u Haney.
- Nu ncerca s ne duc cu vorba, domnue Haney. Et un b rbat
prev z tor. A pus un detectv partcuar s - bage nasu n trebure tpuu.
Avocatu rdc dn umer.
- De ce s neg? Cen u ncercau s - ascund adev rata denttate n
spatee unu p en|en de brocra e corporatst .
- A spus c 3ncercau. Cne sunt?
- N-am reut s a|ung dect pn a o socetate numt Muhoand
Group. E o corpora e nchs , n rea e cu o sere de compan mpcate n
proecte hdrauce de mare anvergur .
- atceva?
- Asta- tot ce tu. Haney prv ceasu Carter de a ncheetura mn.
Dac sunte amab s m scuza , am o ntnre cu un cent ade+ rat.
Vrem adresa brokeruu num ru u de teefon.
- Nu v-ar f de nc un foos. A murt acum cteva s pt mn. Mana u a
et n decor, de pe un drum de munte.
Austn se uta prn fereastra nat ct peretee dn spatee avocatuu,
urm rnd un ecopter care se f a pe deasupra portuu. La fecare nou tur,
trecea tot ma aproape de c dre. Auznd despre decesu neobnut,
rendrept ntreaga aten e asupra nterocutoruu.
- Vrem, orcum, toate nforma e egate de e. tot dosaru ntocmt.
Haney se ncrunt . Se crezuse sc pat de perechea asta agasant .
- Nu v pot da orgnau. Pun s se fac o cope. S-ar putea s dureze
vreo dou ore.
- Ar f mnunat. Ne-ntoarcem peste dou ore.
Haney se ncrunt ma tare. Apo zmb dn nou, se rdc de a brou
conduse pn a u .
- O s - sun m pe Hram Yaeger, spuse Austn atunc cnd a|unser n ft.
Haney o s cenzureze sgur hrte pe care-o s n e dea, aa c e posb s fe
necesare propre noastre nvestga asupra acestu Muhoand Group.
La NUMA, Hram Yaeger era vr |toru computereor. Compexu de
computere de a eta|u zece, pe care e numea Max, era conectat a o baz
mens de nforma dn domenu oceanografe, provente dn toate sursee dn
ume. Max p trundea n baze de date exteroare, de obce candestn.
P r sr hou c dr, end n b taa soareu Caforne de Sud. n vreme
ce Zavaa se ndrepta spre bordur , cu gnd s opreasc un tax, se auz un
v|t puternc, vennd char de deasupra, capeteor or. n v zduh zbura a punct
fx un ecopter verde, cam a trezec de metr dstan de peretee de stc a
c dr. prvr ung, curo, adoma ceora peton. Austn recunoscu ntr-o
str fugerare.
nfac pe Zavaa de bra .
- Trebue s ne-ntoarcem!
Zavaa arunc o prvre spre ecopter se repez spre ua p-votant , pe
urmee u Austn.
Se n pustr ntr-un ascensor deschs ap sar butonu corespunz tor
eta|uu a care se afa brou avocatuu. Erau a |um tatea drumuu cnd se auz
o bufntur nfundat pere cabne z ng nr n pu u ftuu. Austn ap s
butonu de oprre a eta|u de sub sedu u Haney. Aergar prntre func onar
uu dn brou se repezr spre treptee care duceau a urm toru nve.
Casa sc r se umpu de un fum negru, n ep tor. Austn aez pama pe
ua ce d dea nspre eta|u unde se g sea brou avocatuu. Fndc nu sm
ferbn eaa care ar f tr dat exsten a unu ncendu voent de ceaat parte, o
cr p uor. Dn untru r bufnr v tuc ma de de fum. Deschser ua
sufcent de arg ca s poat ntra, se sar n patru abe merser pe brnc
prn vau de vapor sufocan c tre zona recep e. Sstemu de extnctoare se
decanase |eture rec udar pn a pee. Recep onera z cea pe carpeta
de ng brou e.
- Ce- cu Haney? strg |oe.
Prn ua cabnetuu avocatuu fumu nea cu fure.
- Nu- face uz. E mort.
Trr trupu nert a recep onere pn pe casa sc r apo coborr a
eta|u de dedesubt, aezndu- pe podea. Ea reven dup cteva mnute de
respra e gur a gur . Curnd, c va pomper d dur n va pe paer ce do
ncredn ar femea unu medc care acorda assten de urgen . Apo coborr
pe sc r n oc s a ftu, n care ar f r mas boca dac se ntrerupea curentu
eectrc. n hou de ntrare se rev rsau a a pomper. Sosse po a
ncepuse evacuarea c dr. Austn Zavaa se a turar mu m nv m te de
afar , dar, v znd c nu puteau f de foos cu nmc, merser pe |os pre de
cteva ntersec , apo f cur semn unu tax.
oferu, un senegaez, dup cum d dea de n ees ecusonu s u, arunc o
prvre c tre fe ee or pne de funngne.
- A fost acoo, n untru? Doamne, tocma am auzt a rado! Un so de
expoze.
Zavaa cercet prn unet z p ceaa dn |uru c dr, acoo unde po a
oprea trafcu mpre|mua zona cu band gaben , terse funngnea de pe
obraz.
- De unde-a tut ce-o s se-ntmpe?
- N-am tut. Dar am observat ecopteru, care zbura ncoace ncoo,
de-a ungu portuu, ct am stat no de vorb cu Haney.
- eu -am v zut, dar nu -am dat prea mare aten e. M-am nchput c
supraveghea trafcu.
- eu am avut ma nt aceea reac e. Pe urm -am v zut ma de-
aproape s-a decanat ceva. Acea ecopter, sau unu foarte asem n tor, s-a
nfn at a fabrca de torta medat dup expoze.
- M-aduc amnte. Verde-nchs. A zburat |os, deasupra gofuu, apo s-a
ndep rtat. Zavaa cnt r mpca e. Indferent cne-o f propretaru
ecopteruu, a vrut cu tot dnadnsu s - fac de petrecane u Haney.
- Haney se nvrtea ntr-o ume destu de dur .
- Crez c-a fost Enrco?
- E posb. ta c-o s vorbm cu Haney. Am fost surprns c nu -a sunat
ca s- avertzeze de sosrea noastr .
- M tot gndesc a ace domn |ones, tpu care a ntermedat afacerea,
zse Zavaa, pe un ton medtatv. Poate c u -a fost nchs gura.
- S-ar potrv cu presupunerea despre Enrco, ce pu n pn cnd se
vete ceva ma bun, spuse Austn.
Ceva ma bun se v dup ntoarcerea a hote. n tmp ce Austn se duse s
se spee s se schmbe, Zavaa deschse teevzoru pe un cana de tr.
Camera reda nstantanee ae fumuu care r bufnea dn brou mane de
pomper de afar . Purt toru de cuvnt a departamentuu po e nform c un
num r de persoane afectate de fumu nhaat se afau sub tratament, dar, dup
toate aparen ee, nu exsta dect o sngur vctm . Numee avea s fe dezv ut
dup ce vor f anun ate rudee apropate. Nu se cunotea cauza expoze.
Reporta|u se nchee Zavaa tocma se preg tea s nchd teevzoru, cnd
pe ecran ap ru o fgur cunoscut .
- Kurt, trebue s vez asta! strg e.
Austn ap ru a tmp ca s- aud pe crancu coafat care prezenta
raportu.
- De utm or . Enrco Pedraez, un persona| despre care se presupune c
f cea parte dn mafa mexcan a droguror, a murt ast z, a T|uana, ca urmare
a expoze man sae. Expoza a ma ucs a do b rba , probab bodyguarz
s .
Crancu contnu dnd ctre ste ntermnabe a nfrac unor comse de
mexcan.
- Se pare c tpor dn ecopteru verde nu e pac trebure netermnate,
constat Austn.
Sun teefonu Zavaa r spunse. Ascut o cp , murmur un ,Pentru
pu n", apo reaez receptoru n furc .
- Era agentu FBI Mgue Gomez, spuse e.
- Ce-a vrut?
Buzee u Zavaa se arcur ntr-un zmbet strmb.
- S ne mu umeasc fndc -am f cut munca pu n ma uoar .
16
Brynhd Sgurd conducea vastu mperu dn brou afat ntr-un turn, a
mare n me deasupra ntnsuu edfcu n st vkng pe care numea Wahaa.
nc perea f r ferestre era cu des vrre rotund , avnd cea ma apropat de
perfec une form geometrc . Pere erau compet ab, nempodob cu tabour
sau cu ate obecte suspendate. St tea n fa a unu montor cu ecran pat a
une consoe teefonce dn pastc ab. Nu avea nevoe de nmc ma mut pentru
a putea ntra nstantaneu n eg tur cu toate opera une pe care e desf ura
n ntreaga ume. Temperatura era men nut a o vaoare sc zut , de patru
grade, att vara, ct arna. Pu nee persoane c rora se ng dua s p trund
n ace cub de pas re de prad dn n m comparau cu un frgder nc p tor,
dar ea consdera un oc foarte p cut.
n cop ra petrecut ntr-o ferm zoat dn Mnnesota se obnuse s
ndr geasc frgu se desf tase cu purtatea ofert de temperature sub zero
grade. Putea s scheze ore ntreg de una sngur sub ceru pn de stee,
gnornd r ceaa de ghea care n epa obra|. Pe cnd devenea tot ma nat
ma puternc , a|unsese s se detaeze nc ma mut de umantate, de ce
pe care numea ,oamen m run " care vedeau n ea o cud ene. La
unverstatea dn Europa, ntegen a nn scut o a|utase s exceeze a toate
matere, de ua rareor parte a cursur. Momentee n care nu se putuse
ascunde fusese nevot s suporte prvre hobate ae ceor dn |ur nu
f cuser atceva dect s - sporeasc amb a, s- amenteze resentmentee
mocnte s - panteze semn ee megaomane.
Vorbea n fa a mcrofonuu unu teefon:
- V mu umesc pentru a|utor, n prvn a egsa e fuvuu Coorado,
domnue senator Barnes. Ve avea parte de un ctg generos ca urmare a
acestu vot-chee, ma aes cnd frma frateu dumneavoastr va ncepe s
nchee contracte pentru ucr re pe care e-am panfcat. Sper c a proftat de
pe urma sugestor mee.
- Da, doamn , am avut avanta|e, mu umesc. Bnen ees c-a trebut s
evt aa-numtu confct-de-nterese, dar eu fratee meu suntem foarte
apropa , dac n eege ce vreau s spun.
- n eeg, domnue senator. A dscutat cu preedntee?
- Char adneaur am dscutat, teefonc, cu efu staffuu s u. Casa Ab
va foos dreptu de veto mpotrva proectuu de ege care ncearc s treac
peste egsa a prvatz r, de|a votat . Preedntee are convngerea ferm c
sectoru prvat face ntotdeauna treab ma bun dect guvernu, ndferent dac
e vorba de admnstrarea puc ror, de securtatea soca sau de amentarea
cu ap .
- De ce spr|n se bucur Proectu Knkad?
- Numa de cteva votur dspersate, nu e nmc seros. Mare p cat c
senatoru Knkad a avut accdentu a. Tpu m-a p cut ntotdeauna. Dar, f r
e prn prea|m ca s - organzeze for ee, orce ncercare de anhare a
egsa e e sortt eecuu.
- Exceent! Cum merg ceeate proecte de prvatzare?
- Totu va e de mnune. Ve assta a prvatzarea tuturor fact e
pubce de dstrbure a ape dn ar .
- Dec nu sunt probeme?
- Poate una sngur . Cea ma mare pacoste e redactoru-ef a unu
cotdan dn captaa statuu meu. Face tapa| pe tema asta m tem c , dn
cauza u, ucrure vor da n cocot.
Brynhd ntreb cum se numete respectvu redactor-ef memora
r spunsu senatoruu. Pe brou e nu exstau pxur hrt. nea mnte totu.
- Apropo, domnue senator Barnes, contrbu a a campana
dumneavoastr eectora a fost sufcent ?
- Da, doamn , a fost extrem de generoas , nnd cont c n-am nc un
contracanddat. O campane bne fnan at descura|eaz opoz a.
Pe consoa teefonc ncepu s cpeasc un ed rou.
- O s ma st m de vorb . La revedere, domnue senator! Brynhd ap s
pe un buton n peretee nc per se c sc o
u . Intrar fra Kradzc, n obnutee or costume dn pee neagr .
- E? ntreb ea.
Gure cu buze sub r se deschser n zmbete dentce, metace.
- I-am concedat pe fermeru mexcan...
- ... pe avocat, aa cum a cerut.
- F r compca ?
Ce do c tnar dn capete n semn c nu.
- Autort e vor petrece ceva tmp ocupndu-se de cazu fermeruu,
spuse ea. Avocatu avea mu duman. Acum s trecem a atceva. S-au f cut o
sere de progrese n prvn a expoze care ne-a afectat opera unea dn Mexc.
Atnse ecranu ap rur dou fotograf. Una dn ee, uat de o camer de
supraveghere, nf a pe Austn pe Zavaa n zona recep e dn fabrca de
torta. Ceaat era un nstantaneu m rt a ceor do, pe puntea u "ea (obin,
n argu coaste Ensenade. Och u Brynhd se oprr o cp asupra b rbatuu
cu umer a p r ab-argntu, apo se ndreptar c tre tpu frumos, cu p r
ntunecat.
- t cne sunt ce do? Fra rdcar dn umer.
- sta e Kurt Austn, efu Echpe de Msun Specae de a NUMA, ar
ce at e |ose Zavaa, unu dntre membr echpe.
- Cnd putem... -... emna?
Temperatura dn camera nghe at p ru s ma scad cu nc vreo cnc
grade.
- Dac sunt vnova de dstrugerea construc e de a Ba|a, vor p t cu
ve e or, spuse Brynhd. Dar nu acum. Avem o probem mnor care trebue
rezovat . Le d du numee edtoruu zaruu., Asta- tot, ad ug apo. Pute
peca.
Fra se gr br s as , ca do cn trm dup un os, ea r mase dn
nou sngur . Se gnd a uzna dn Ba|a. Atta munc rost . Ba char ma r u,
expoza dstrusese toat rezerva de catazator, fx pe ce do b rba de pe
montor cu och pn de ur .
- Oamen m run i, mr apo.
O futurare a mn e go ecranu.
17
Pau Trout nchse duu stude dn nou, cu admra a omuu de tn .
Apa curgea prntr-o eava de emn era puverzat prn g ure mnuscue dn
coa|a nt rt a une t rt cu e scobte de mez. Debtu era controat de o vav
smp , de emn. Apa dsp rea prntr-o gaur de scurgere dn emnu de esen
tare a podee. Ie dn boxa de emn, se terse cu un prosop de bumbac, se
nf ur n atu trecu dncoo de ua care desp r ea de camera a turat ,
sc dat n umna unor mp dn ut.
Gamay era ntns pe o satea confortab , umput cu arb aezat pe
un pat f r arcur. aran|ase prosopu ca pe o tog , pept nase
mpetse p ru de un rou ntunecat degusta fructee dntr-un castron mare,
p rnd o femee dn vechea Rom . Se ut a Pau, a c ru prosop p rea rdco
de mc prn compara e cu statura u nat .
- Ce p rere a de toate astea, fu a |unge?
- Am v zut nstaa de ap cana ma ree n aa-zsa ume cvzat .
- ta c gradu de cvza e e dat de gradu de sofstcare a acestor
nstaa ?
- Nu pot spune prea mute n favoarea obceuu necvzat a ocancor
de a nfge capete n par ascu , dar, n ansambu, ntregu sat e un mraco.
Ut -te a m estra cu care au fost f cu pere ta, zse e, pmbndu-
degetee pe suprafa a tencut n ab. Am un mon de ntreb r. A sost vreo
veste de a gazda noastr ?
- A trms-o pe Tessa sa ne spun c-o s ne vedem dup ce ne vom odhn
pu n. Ce epure scos dn p re, c ven vorba! Eu am crezut c nden chuo au
capturat-o pe nevasta u Deter.
Ze a nu e oferse nc o expca e. Dup ce ntmpnase spunndu-e pe
nume o f cuse pe Tessa s apar ca prn farmec, se mu umse s adauge:
- V rog, ave r bdare. Cu tmpu, am s v expc totu. Urmase o b tae
dn pame dn spatee perdee se vser
dou ndence tnere, cu capetee pecate. Domnoaree de onoare cu sn
go conduseser pe so Trout n dormtoru or, e ar taser cum func oneaz
duu e saser un castron cu fructe.
- Am destu mnte ca s tu c une ze e abe trebue s te supu,
spuse Pau, ungndu-se a tur de so a u. Ce p rere a despre ea?
- S ne ocup m de ceea ce este evdent. Gamay num r concuze pe
degete. N-a crescut n ocure astea. Vorbete engeza cu un accent aproape
nexstent. E ntegent . E pretenoas . se prcepe cu sguran a fructe. Ute,
gust una dntre astea mc gabene. Parc-ar f portoca pres rat cu
scor oar .
Trout gust fructu de dmensune une prune se decar de acord cu
evauarea. Apo se ntnse n pat, pcoaree trecndu- dncoo de margne. Nu
voau dect s se odhneasc pu n, dar, stov de drumu ung prn soare
reaxa de du, se sar fura de somn.
Cnd se trezr , d dur cu och de o domnoar de onoare ndan care
prvea stnd turcete pe podea. Cnd v zu mcndu-se, se strecur n t cere
afar dn nc pere. Pe mas erau ntnse hanee or, care dsp ruser n tmp ce
f ceau du. Pantaon scur trcoure fuseser sp ate de transpra e de
murd re mp turte cu gr| . Trout se ut a ceas. Dormser tre ore. Se
mbr car repede, zor de mrosu de mncare g tt .
Ap ru Tessa e f cu semn dn cap s-o urmeze. conduse prntr-un
cordor ung, care r spundea ntr-o camer mare. n m|oc se afau o mas dn
emn ntunecat tre taburete acoperte. O femee ndan supraveghea cocotu
mnc r dn oaee de ut aezate pe o sob dn ceramc , a c re fum trecea
dncoo de pafon prn nte burane.
Ze a ab sos o cp ma trzu, descu , anun ndu- prezen a prn
zorn tu uor a br ror de meta de pe bra e de a gezne. Purta un
pandantv smar ceu de a gtu ndanuu mort. Era mbr cat cu un costum
dn dou pese, dn pee de |aguar, care urm rea cu precze conturure trupuu
e bronzat. Avea och de orenta pome na . P ru bond, decoorat de soare
pn a cuoarea mer, era pept nat spre spate tuns cu breton, dup obceu
femeor ndgene.
- P re mut ma odhn , spuse ea, aezndu-se a mas .
- Duu ne-a fost de un foarte mare a|utor, r spunse Gamay.
- E o nstaa e remarcab , ad ug Pau. Eu, care sunt n scut n New
Engand, am fost ntrgat de nventvtatea ta de yankeu.
- Mu umesc, a fost unu dntre prmee mee proecte. Apa e pompat de
o moar de vnt ntr-un rezervor, ca s men n presunea. Rezervoru e egat a
un sstem de ev ventate care trec prn pere p streaz ocu sta r coros,
char n cee ma c duroase ze. A fost cea ma bun nstaa e de aer
cond onat pe care am reut s o magnez cu materaee avute a dspoz e.
nt mnc m, apo st m de vorb , ad ug , antcpndu-e curoztatea.
Buc t reasa aduse o tocan dn egume carne, servt a tur de saat
de egume n castroane vopste n abastru ab. ntreb re fur date ut r
pentru o vreme, ar Gamay Pau se n pustr asupra mnc r, mpngndu-
mbuc ture a vae cu o b utur r cortoare, uor acoozat . La desert prmr
pr |tur nducte cu zah r. Ze a prvea, amuzat de foamea or.
- Acum e tmpu s p t pentru cn , rost ea, n tmp ce se strngea
masa. Zmb. Trebue s -m spune ce s-a petrecut n umea exteroar n utm
zece an.
- E un pre nensemnat pentru o astfe de mas , zse Pau.
- S-ar putea s nu ma f de aceea p rere cnd o s termn. Dac
sunte bun, ncepe cu tn a. Ce progrese, mar sau mc, s-au f cut n utmu
decenu?
Vorbr pe rnd, descrndu- progresee n domenu computereor, a
r spndr nternetuu comunca or f r fr, msune n spa u cosmc,
teescopu Hubbe, sondee spa ae f r echpa| uman, descoperre f cute de
NUMA n domenu oceanografe reaz re medcne. Ea ascut fascnat ,
spr|nndu- b rba pe mne mpreunate. Dn cnd n cnd punea cte o
ntrebare pertnent , care dovedea propra preg tre tn fc , dar sorbea cea
ma mare parte a nforma or cu prvrea vs toare a unu dependent de opu
care nhaeaz vapor.
- Acum vorb -m despre stua a potc , e ceru ea.
Se concentrar dn nou asupra evenmenteor p strate n memore. Potca
prezden a amercan , rea e cu Rusa, r zboaee dn Gofu Persc,
confctee dn Bacan, seceta, foametea, terorsmu, Ununea European . Ea se
nteres despre Braza p ru ncntat s afe c ara trecuse a democra e.
povestr despre fm despre teatru, despre muzc despre art , despre
moartea unor personat bne-cunoscute. Pn e n p reau surprn de
ncredba denstate a evenmenteor dn utma decad . dureau f ce de pe
urma nrur ndeungate.
- Dar canceru? I s-a g st eacu?
- Dn p cate nu.
- Dar apa proasp t ? Contnu s fe o probem pentru numeroase r?
- E ma ru dect orcnd, dn prcna progresuu acceerat a pou r
ce- nso ete.
Ea c tn dn cap cu trste e.
- Att de mute... Am perdut att de mute. Nu tu dac p rn me ma
tr esc. Le smt psa, ma aes pe a mame. n och str uc o acrm , pe care
-o terse cu ervetu de mas . Trebue s -m cer scuze fndc am fost att de
nsstent , dar n-ave dee ce cumpt e s f zoat ac, n |ung , f r nc un
m|oc de comuncare cu umea exteroar . A fost foarte amab foarte
r bd tor. Acum e tmpu s afa povestea mea.
Ceru s e fe servt ceau, apo spuse feme ndene s pece dn
nc pere, aa c r maser numa e tre.
- M numesc Francesca Cabra, ncepu ea.
Vreme de o or , so Trout ascutar fascna storsrea ze e, ncepnd cu
fama e, contnund cu educa a prmt n Braza n Amerca nchendu-se
cu pr burea avonuu.
- Doar eu am suprave ut, spuse ea. Copotu era un nemernc, dar ta
cum se conduce un avon. Aeronava a aunecat pe por unea umed , norooas ,
de ng ru. Mu a amortzat aterzarea a mpedcat zbucnrea unu
ncendu. Cnd m-am revent, m-am poment ntr-o cob , fnd adus acoo de
nden. T eture vn t e m dureau cumpt aveam pcoru drept rupt. O
fractur deschs , de ce ma urt so. Dup cum a auzt, eacure dn |ung pot
f foarte puternce. M-au pus osu a oc m-au tratat cu po un care m-au
atenuat durere m-au gr bt vndecarea. Ma trzu am afat c avonu a
aterzat c znd peste casa c petene or, pe care a ucs-o. Nu m-au purtat ns
pc . De fapt, s-a ntmpat exact contraru.
- Te-au f cut ze a or, spuse Gamay.
- V pute da seama de ce. Chuo s-au retras de mut dn fa a atacuu
voent a omuu ab. Au fost compet rup de ume. deodat am ap rut eu,
dn cer, ca o comet arznd. Se presupune c aa se poart dvnt e, ca s -
n pe oamen acoo unde e e ocu. -au nchput c efu trbuu atr sese
mna zeor. Iar eu am devent centru rege or.
- Un cut a cargouu? propuse Gamay o denumre.
- n a Doea R zbo Monda, spuse Pau, cnd au v zut avoane
zburndu-e pe deasupra capeteor, b tna au construt a so cop pe care e-
au venerat.
- Da, nt r Gamay. aduc amnte de fmu a, ?eii probabil cas
sminti i? O stc de coca-coa c zut dntr-un avon a|unge obectu venera e
regoase creeaz tot feu de beee.
- Char aa, spuse Francesca. Gnd -v cum ar f reac onat b tna a
dac ar f c p tat un avon adev rat.
- Asta e expca a sanctuaruu n centru c rua se af avonu. Ea d du
dn cap, ncuvn nd.
- Au c rat buc e de avon pn ac au f cut o treab foarte bun
cnd a fost vorba s e reasambeze. E un so de ,car a zeor". Trebue s
sacrfc m dn cnd n cnd cte un anma, pentru c dvnt e s nu ma
abat ate dstruger asupra trbuu.
- Avonu era vopst n abastru ab, spuse Gamay. B tna se vopsesc
n aceea cuor. Nu e o concden , nu- aa?
- E cred c asta va ap ra de duman.
- Cum de-a a|uns Tessa ac?
- Tessa e pe |um tate chuo. Mama e a fost capturat n urma unu rad a
unu trb vecn, fnd apo vndut unu european care a a|uns s fe tat Tesse.
E a fost ucs ca urmare a unor confcte n snu trbuu, ar Tessa a devent
propretatea u Deter. Acesta ta despre orgnea e chuo s-a nsurat cu ea
cnd nc ma era o fet , dntr-un ra onament gret, creznd c astfe avea s
p trund n trb s ab acces a pantee u medcnae, cu care s fac trafc.
- ea de ce-a r mas cu Deter?
- A crezut c n-avea de aes. E amntea tot tmpu c e o corctur , o
creatur png rt . O para.
- ndanu c rua -am g st no cadavru? Cu e ce s-a ntmpat?
- Tessa nu e prmu cop n scut de mama e. Avea un frate vtreg, care
tr a ac. Era hot rt s - g seasc fama a nceput s fac ncursun
dncoo de cascade. A afat c mama u murse, dar c e avea o sor . Pe
Tessa. S-a dus s-o aduc acas . Chuo pun foarte mare pre pe onoarea fame.
A fost prns de pra panteor, care erau mn -n mn cu Deter. Voau s e
arate unde se g sete r dcna-nsngerat .
- Arnaud a poment de ea.
- E o pant mracuoas , pe care au foost-o cnd m-au a|utat s -m
revn, dup pr bure. Trbu o consder sacr . E a refuzat s e spun unde o
puteau g s, aa c -au torturat. A fost mpucat pe cnd ncerca s evadeze, ar
vo -a g st. Deter a furat specmenee. Eu am trms un grup n c utarea
frateu Tesse. Au dat peste ea cnd Tessa ncerca s se-ntoarc ac, e-a spus
toat povestea. Eu am trms-o napo, a Deter, am nstrut-o s ne n a
curent cu tot ce se-ntmp . Pe urm a ap rut vo, pe neateptate. Tessa a
ncercat s v prevn . Cnd asta a dat gre, v-a a|utat s fug . Sau aa a crezut
ea. Pe urm a reap rut a ua noastr .
- Suntem ntreg. Ceea ce nu prea pot spune despre Deter despre
amc u.
- B rba dn trb au adus capetee or ac, ca dar pentru mne. Arunc o
prvre n |uru sufragere, pe pere c rea atrnau tapser nf nd va a de z
cu z. Capetee zbrcte nu se potrveau cu decora une mee nteroare, aa c
e-am sugerat s e pun n afara satuu.
- Et responsab pentru comtetu care ne-a et n ntmpnare?
- Oh, da. Trebue s recunosc c baonu a mare, portocau cu abastru,
cu care-a zburat, nu era o prezen tocma dscret . M s-a raportat c-a fost
gata-gata s nmer n cascade. Am porunct s f supraveghea dac avea
s f v zu , dar s nu v se fac nc un r u. V s-a uat urma de a bun nceput.
Am fost surprns atunc cnd a pornt-o ncoace. A f putut merge a pere.
- Ne-am gndt c-ar f fost posb s -mprumut m o canoe.
- Aha. Ce cura|! N-a f avut nc o ans . Reputa a de care se bucur
membr acestu trb e bnemertat . V-au urm rt kometr ntreg. Uneor m
gndesc c sunt ntr-adev r oamen-fantom . Se pot face nev zu n |ung ,
parc topndu-se, adoma cet dn care cred f cu cea nden.
Pau medta de ceva vreme asupra povet Francesc .
- De ce ar f vrut cneva s deturneze avonu s te r peasc ?
- Am o dee n prvn a asta. Hade , o s v-ar t. Francesca se rdc de a
mas conduse de-a ungu unor
cordoare umnate de tor e, pn ntr-un dormtor mens. C ut ntr-un
cuf r scoase o caset de aumnu, deformat pn de zgretur. O aez n
vrfu patuu o deschse. n untru se g sea o harababur de srme rupte de
crcute.
- Asta era macheta expermentuu meu, pe care o duceam a Caro. N-o
s ntru n deta tehnce, dar, dac torn ap de mare n cap tu sta, sarea e
extras apa duce ese pe ac.
- Un procedeu de desanzare?
- Da. Era o abordare revou onar , dfert de orce atceva se ma
nventase pn atunc. Am avut nevoe de do an ca s-o perfec onez, n prvn a
desanz r, probema erau costure. Prn metoda mea, sute de tr ar f fost
transforma cu o nvest e de numa c va penny. n acea tmp genereaz
c dur , care poate f transformat n energe. Femea c tn cu trste e dn cap.
Ar f transformat deserture n adev rate gr dn e-ar f adus oamenor
benefce curentuu eectrc.
- Eu tot nu n eeg, spuse Pau. De ce ar f vrut cneva s se pun n caea
une asemenea bnefacer, mpedcnd-o s fe a-ndemna ntreg um?
- n utm zece an, m-am pus de mute or ntrebarea asta nc n-am
un r spuns satsf c tor.
- Asta era sngura ta machet ?
- Da, r spunse ea, cu trste e. Am uat cu mne tot ce aveam a So Pauo.
Toate hrte m-au ars atunc cnd s-a pr but avonu. Apo ad ug ,
nsennndu-se: Ac m-am putut pune a treab taentu de hdrotehncan. E
pctstor s sta degeaba s f adorat toat zua. Practc, sunt o przoner .
Dup pr bure, m-au ascuns de echpee de c utare. Snguru oc unde sunt cu
adev rat sngur e paatu sta. Ac nu ntr dect cne e nvtat. Servtor me
au fost ae pentru oatatea or. n afara paatuu sunt p zt de garda mea
pretoran .
- A f o ze ab nu se prea potrvete cu ceea ce spun povete, zse
Pau.
- Ba bne c nu. Tocma de aceea sunt att de bucuroas c-a pcat dn
cer. n seara asta v odhn . Mne v ofer un tur a satuu ncepem s facem
panur.
- Ce fe de panur? ntreb Gamay.
- m cer scuze, am crezut c e evdent. Panur de evadare.
18
Austn u un mc de|un fruga, cu unc omet , ma |os de st varu
fuvuu Potomac dn Farfax, Vrgna, pe puntea hangaruu pentru ambarca un
care servea drept ocun . Prv cu nostage curgerea nceat a ape,
gndndu-se c vstu energc n mca u barc ar f fost preferab trafcuu
matna de pe oseaua de centur . ns evenmentee dn utmee cteva ze nu-
d deau pace. Faptu c n dou rndur fusese ct pe ce s fe ucs mprma
cazuu o not persona .
La voanu unu |eep Cherokee de cuoare abastru-turcoaz, propretatea
NUMA, Austn se ndrept spre sud apo spre est, ntrnd n Maryand pe podu
Woodrow Wson Memora, unde p r s Betway. Odat a|uns n suburba
Sutand a Washngtonuu, opr pe margnea osee, n fa a unu compex de
c dr metace de o monotone att de mpersona , nct nu puteau f
construte dect de guvernu federa.
La centru vztatoror, un ghd ceru s - spun numee d du un
teefon. Peste cteva mnute f cu apar a un b rbat ferchezut, de vrst
m|oce, care aducea cu sne un suport de co de hrte. Purta bug presp a , o
c ma de dr o apc de baseba cu ogou Muzeuu Na ona Smthsonan a
Aeruu Spa uu. Strnse cu fermtate mna u Austn se prezent .
- Sunt Fred Mer. Am vorbt a teefon.
- V mu umesc c-a acceptat s ne ntnm medat.
- Nc o probem . Mer rdc ntreb tor dn sprncene. Sunte acea
Kurt Austn care-a descopert mormntu u Crsto-for Coumb dn Guatemaa?
Char e.
- Trebue s f fost o aventur extraordnar !
- A avut momentee e aparte.
- Sunt sgur. Trebue s -m cer scuze. n afar de ceea ce am ctt n zare
despre expor re subacvatce ae NUMA, nu tu mare ucru despre agen a
dumneavoastr .
- Poate c amndurora n s-a vt ocaza s af m cte ceva despre
ocupa a ceuat. Nc eu nu tu prea mute despre Insttutu de Conservare,
Restaurare Depoztare Pau E. Garber. Pe ste-u dumneavoastr se
men oneaz c restaura aeronave storce foarte vech.
- sta e numa vrfu asberguu, spuse Mer, nso ndu- c tre u .
Hade , facem un tur!
conduse pe Austn afar contnu expunerea n vreme ce treceau pe
ng un r de c dr dentce, cu acoperur |oase cu u mar, gsante.
- Pau Garber a fost un excentrc, nnebunt dup avoane, ceea ce a
reprezentat un noroc pentru no. Cnd nu era dect un putan, -a v zut pe
Orve Wrght zburnd cu prma aeronav mtar dn ume. Ma trzu a ucrat
pentru muzeu Smthsonan a avut un ro esen a n nfn area Muzeuu
Na ona a Aeruu. For ee aerene amercane marna mtar au coec onat
exempare dn tpure de avoane cu care a fost ctgat a Doea R zbo Monda
o parte dntre cee namce, pe care e-au nvns. La un moment dat au vrut s
scape de ee. Dup o survoare aeran a zone, Garber a g st ac, pe cocaur,
nou hectare de teren afat n propretatea guvernuu federa. Centru este
ac tut dn trezec dou de c dr. Se opr n fa a unea dntre cee ma mar.
Aceasta este C drea Zece, ateeru unde facem restaur re.
- Am v zut o parte dntre ucr r n drect, mu umt camere web.
- Poate c m-a z rt pe mne. De-aba ce vn de acoo. Am ucrat an de
ze ca ef de proecte pentru Boeng, n Seatte, dar sunt de fe dn Vrgna ,
cnd m s-a ofert ocaza de a ven a centru, m-am gr bt s accept. In
permanen avem n desf urare ma mute proecte. Acum ncheem
restaurarea unu avon de upt Hawker Hurrcane. A ap rut o mc ntrzere dn
cauza une probeme egate de componente. Restaur m fuzea|u u 'nola 4ay,
avonu B-29 care a dus bomba atomc a Hroshma. Ma e un mc bpan
casa-nt, de tpu Ptts Speca
1
, numt,|Ltte Stnker", c rua se vopsete
nveu text. Nu sunt numa avoane. Am avut o rachet so-aer ruseasc ,
motoare de aeronave, ba char modeu de nav spa a foost n fmu
3ntlnire de gradul trei. La ntoarcere ne putem opr s-arunc m o prvre.
- A f ncntat! Pare o coec e eterogen .
- Da, char aa este. Avem aeronave dn toate co ure um, pe care e
preg tm pentru a f expuse. Tre c dr sunt repartzate, n ntregme, pentru
restaurarea aparateor de zbor n vederea expuner. Acesta e un cub de et .
Ca s se cafce pentru renovare, fecare artefact trebue s ab n spate o
poveste. Ceva egat de store sau de tehnooge, sau s fe utmu de tpu u.
Iat , asta e ceea ce v ntereseaz .
Intrar ntr-o c dre care sem na a depozt. De a un cap t a ce at se
ntndeau raftur nate, de o e. Pe raftur erau stvute cu gr| sute de cut de
toate dmensune, confec onate dn carton pte cu band adezv .
- Depoztarea e una dntre atrbu e noastre cee ma mportante, a tur
de restaurare de conservare, expc Mer. Avem peste o sut cnczec de
aeronave tone de ate artefacte r spndte prn ntregu compex. Ac avem cu
prec dere componente.
Consut sta scoas a mprmant prns de suportu s u pentru hrt,
apo o porn de-a ungu unu cuoar dntre raftur, cu Austn pe urmee u.
- Cum g s ceea ce c uta ? ntreb acesta, uut. Mer chcot.
&ste vor!a despre !iplanele proiectate de ,urtis Pitts #191A4
2..3$" #n"tr"$
% Nu e char att de cumpt cum v-a putea nchpu. Pe orce pesa
mportant a orc ru avon dn ume este marcat ceva. Avem nregstr r
compete ae seror, ae numereor de nmatrcuare, sau ae coduror terae.
Iat , asta c utam.
Foosndu-se de un brceag, despc banda care sga una dntre cut.
strecur mna n nteror scoase un cndru metac ung de vreo azec de
centmetr. Austn crezu c era ce pe care trmsese dn Caforna, ns acesta
era prea ucos, ar pe suprafa nu se z reau nc o urm de ovtur nc o
fsur .
- E dentc cu ce pe care n -a trms. Mer scoase dn cute cndru
u Austn. Am descopert c se potrvesc dup num ru sere de fabrca e.
Prmu provne de pe un avon care a fost retras dn func une dezmembrat,
ceea ce expc de ce se af ntr-o stare att de bun .
ntnse cndru u Austn, care cump n n pam . Era uor, dn
aumnu, nu cnt rea dect vreo dou kograme, ca ce at.
- Pentru ce se foosea?
- Era un contaner etan, nu permtea nc p trunderea ape, nc a aeruu.
Acesta e macuat fndc avonu nu s-a afat ncodat n servcu actv. Am
examnat nteroru ceu trms de dumneavoastr , dar apa de mare s-a nftrat
prn gaur a contamnat rezduure dn nteror, presupunnd c a exstat aa
ceva. V putem spune de a ce aeronav provne obectu respectv.
- Orce nforma e este foarte de foos. Mer d du dn cap n semn de
ncuvn are.
- A auzt de arpe zbur toare
1
Northrop?
- Bnen ees. Le-am v zut n fotograf. E vorba despre prmee aeronave
nzestrate cu arp deta.
- |ack Northrop a uat-o cu mut nantea vremuror sae. Arunca o prvre
a bombarderee a avoanee de upt nvzbe pe radar -o s v da seama
c ntuse ceva.
- Care e eg tura dntre arpa zbur toare acet cndr?
Aparate de z!or - r -uzelaF #n"tr"$
% Amndo provn de pe arp zbur toare. Unde -a g st pe a
dumneavoastr , dac nu v deran|eaz ntrebarea?
- A fost descopert a Ba|a Caforna, n apee dn argu coaste.
- Hmmm... Asta adncete ma mut msteru avonuu nostru fantom .
- Fantom ?
Mer aez cndr pe raft, unu ng atu.
- Artefactu nostru provne de a un avon care a fost scos dn uz dup
r zbo. Numeree nscrp onate pe obectu sta ne a|ut s ne ntoarcem pe fru
store u, pn pe na de monta|. Lov cu degetu n artefactu uzat. Indca a
numerc de pe acesta nu se potrvete cu nc un avon dn nregstr re de care
dspunem. E de pe un avon care n-a exstat.
- Cum e cu putn ? E o greea ?
- Posb, dar pu n probab. F cnd o supoz e, a spune c guvernu a
comandat avonu, dar a dort, poate, s p streze secretu.
- Pute da ma mute am nunte despre tpu avonuu? Mer reaez cu
gr| amb cndr n cute o sga dn nou.
- Hade s facem c va pa.
C drea 20 era tcst de aeronave, bombe componente de avon. Se
oprr n fa a unu aeropan de o form cudat , pentru un sngur pasager, cu o
arp at , n form de s geat . De bordu de fug erau fxate dou ece,
orentate c tre coad .
- sta e N-M, prmu proect a u |ack Northrop. A vrut s demonstreze
c o arp zbur toare se poate men ne n aer f r s fe necesare toate
suprafe ee portante de tpu ap r toare motoruu a profuu coz.
Austn d du oco avonuu.
- Seam n cu un bumerang supradmensonat.
- Northrop spunea |eepu. L-a construt n 1940, n prncpu ca machet
a scar rea . A avut cteva probeme seroase n tmpu test ror, dar s-a
comportat sufcent de bne pentru ca Northrop s- convng pe ce de a for ee
aerene s construasc bombarderee B-35.
- Interesant, dar ce eg tur are asta cu cndru?
- Northrop a foost prototpu sta pentru a- convnge pe generau Hap
Arnod s fnan eze reazarea unor arp ma mar, mergnd pn a dmensune
unu bombarder. Dup r zbo, au modfcat dou /arp B-35 propusate de ece
mar, transformndu-e n avoane cu reac e botezndu-e B-49. Aparatu
astfe ob nut a dep t toate recordure vrem n prvn a vteze a autonome
de zbor. Avea opt motoare cu reac e, care permteau s atng o vtez de
croazer de ase sute cnczec de kometr pe or , a o attudne de
dou sprezece m de metr. Cu toate c unu s-a pr but n tmpu unu zbor de
ncercare, for ee aerene au comandat trezec de buc , cu dverse osatur.
Po or e-a p cut aparatu. Au spus c putea f manevrat ma degrab ca un
avon de upt dect ca un bombarder de mar dmensun. ns , n 1949, a
numa cteva un dup ce au f cut aceast comand att de mare, for ee
aerene au anuat programu arpor zbur toare n favoarea u B-36, de acesta
dn urm era un avon de catate nferoar . O arp cu ase motoare a
suprave ut a fost dezasambat . E vorba despre cea de a care provne
cndru nostru. A dumneavoastr e de a un at bombarder.
- De a avonu nexstent. Mer d du dn cap, ncuvn nd.
- Dup captuarea Germane au contnuat s se petreac o sere de
ucrur nebunet. R zbou Rece a uat ampoare. Oamen vedeau comunt
pn sub pat. Au contnuat s se desf oare o muttudne de opera un
secrete. Guvernu a f cut ca ucrure s degenereze ma mut dup ce-au
reazat ru bomba atomc . Eu cred c au construt avonu dumneavoastr
avnd n gnd o msune anume c n-au spus nm nu despre asta.
- Ce -el de msune?
- Nu tu, dar a rsca o presupunere.
- Orce rsc este bne-vent, pretene! Mer rse.
- Bombarderu Northrop a fost prma aeronav nvzb pe radar. La
vremea respectv , nstrumentee radar erau reatv prmtve aveau de furc ,
nu gum , cnd venea vorba s detecteze o form sub re. n 1948 au dus un
astfe de avon deasupra Pacfcuu s-au ntors pe contnent zburnd cu o
vtez de opt sute de kometr pe or , n ne dreapt , c tre radaru Paze
Ltorauu de a Haf Moon Bay, a sud de San Francsco. Radaru -a v zut aba
cnd a a|uns deasupra u.
- O asemenea caracterstc e de mare foos atunc cnd vre s ntr pe
un tertoru ost, sau s - p r set.
- Asta e presupunerea mea, dar n-am nc o dovad care s-o confrme.
- Ce s-ar f putut ntmpa cu avonu?
- Char cu acest prof dfc de detectat, tot ar f putut f dobort.
Totu, e mut ma probab s f fost scos dn uz, cum s-a ntmpat cu ceeate,
sau s se f pr but n tmpu unu test sau a une msun. nc nu rezovaser
probema dverseor eror de proectare.
- Nc una dn aceste poteze nu ne murete ns cum de a a|uns o pes
a avonuu n ocean, n argu coasteor Mexcuu.
Mer rdc dn umer.
- Poate reuesc s descop r ceva n arhve, suger Austn.
- V urez succes! V-aduce amnte ce-am spus despre ucrure nebunet
petrecute dup r zbo? Dup ce for ee aerene au anuat contractu pentru
utmu ot de arp zbur toare, reprezentan s s-au dus n uzn , au f cut
buc toate avoanee afate n construc e e-au scos de acoo cu camoanee,
pe post de fer vech. Au refuzat cererea muzeuu Smthsonan, care dorea s
expun unu dntre exempare, au ordonat s fe dstruse toate dspoztvee de
ucru toate matr ee reazate pn atunc. Toate nregstr re ofcae despre
arpe zbur toare ,s-au perdut", probab ca urmare a ordneor drecte date de
preedntee Truman.
- Foarte convenab perdere.
Austn se ut ndeung a arpa zbur toare, de parc dezegarea aceu
puzze s-ar f ascuns n forma e aerodnamc , dar, adoma avonuu,
gndure u refuzar s se desprnd de p mnt.
- E bne, v mu umesc pentru a|utor, spuse Kurt, n cee dn urm . Pare
s fe o fund tur .
- M-a f dort s v f fost de ma mut foos, zse Mer. Am o sugeste.
De nu-s prea sgur c te va duce undeva. V duva unua dntre po de
ncercare ocuete n apropere. A ap rut ntr-o bun'z, n c utare de nforma
despre so u e. E a murt n tmp ce testau una dntre arpe cee mar. Femea
ntocmea un abum cu t etur dn zare cu fotograf, pe care s ase
motenre copor nepo or. I-am dat cteva poze a fost ncntat . E posb
ca so u e s - f povestt ceva. Poate c e nu ta nmc despre avonu nostru
msteros, dar zvonur crcu ntotdeauna.
Austn se ut a ceas. propusese s se ntoarc a brou s u de a NUMA
aba dup prnz.
- Mu umesc pentru sugeste. O s -ncerc s- dau de urm .
Se ntoarser a centru vztatoror cutar numee adresa feme.
F cuse o dona e substan a , n numee so uu e. Austn mu um u Mer
se ndrept spre sud, trecnd de neu de suburb dn |uru Washngtonuu
a|ungnd ntr-o zon cu nf are mut ma rura . Adresa era a une case cu eta|
n st vctoran, cu ornamente bogate, de pe un drum turanc. In fa era
parcat o man . Austn se duse a ntrarea prncpa sun . deschse un
b rbat cu consttu e atetc , trecut de cnczec de an.
Kurt se prezent .
- O caut pe doamna Phys Martn. Am nmert a adresa exact ?
- Da, asta e casa fame Martn. Dar m tem c-a vent ceva cam trzu.
Mama a murt acum cteva s pt mn.
- m pare foarte ru, zse Austn. Sper c nu v-am deran|at.
- Ncdecum. Sunt fu e, Buzz Martn. M ocup de o sere de trebur egate
de cas . Poate reuesc s v fu de foos.
- E posb. Sunt de a NUMA, Agen a Na ona pentru Stud Subacvatce
Marne. Fac o nvestga e cu caracter storc, egat de arpe zbur toare,
speram c doamna Martn m-ar f putut vorb despre tat dumneavoastr .
- Dar NUMA nu se ocup de oceanografe?
- Ba da, dar povestea asta s-ar putea s ab eg tur cu actvtatea
noastr .
Buzz Martn m sur ndeung cu prvrea.
- La drept vorbnd, nu e nc un deran|. Sunt ncntat s st m de vorb .
Lua oc n baansoaru de pe verand . Am ucrat n pvn m-ar face bne
nte aer curat. Lpsesc doar ct s preg tesc o cafea cu ghea .
Intr n cas reven peste cteva mnute cu dou pahare mar, n care
zorn au cubur de ghea . Se aezar pe dou scaune de emn, cu sp tar nat.
Martn ndrept prvrea spre ste|ar care umbreau pa|tea ntns .
- Am crescut ac. Nu m-am ma ntors prea des, fnd prns de cern ee
su|be de ae fame. Conduc o socetate care nchraz avoane, ng
Batmore. Sorb dn pahar. Dar a|unge ct am vorbt despre mne. Ce v
ntereseaz n eg tur cu tata?
- Tot ce v pute aduce amnte, dac a|ut a mpezrea msteruu arp
zbur toare pe care-a potat-o.
Martn se umn a fa . pesn pamee una de ceaat .
- ,!a! tam eu c acoperrea o s fe dat deoparte ntr-o bun z!
- Acoperrea?
- Exact, zse Martn, cu am r cune. Toat povestea de dou parae
despre tata presupusa pr bure.
Austn sm c avea s afe cu att ma mute cu ct vorbea ma pu n.
- Spune -m ce t , zse e.
ndemnu nu era necesar. Martn atepta de an de ze o ureche
pretenoas care s - ascute povestea.
- Scuza -m, spuse e, oftnd adnc. Toate astea s-au adunat vreme
ndeungat .
Se rdc m sur veranda cu pasu. Avea chpu schmonost de sufern .
Respr de ma mute or adnc, n str dana de a- controa emo e. Pe urm
se aez pe parmacc, cu bra ee ncrucate, ncepu s - depene povestea.
- Tata a murt n 1949. Dup cum spunea mama, testa una dntre noe
arp zbur toare. Proectu avea hbe crp ceau mereu cte ceva. Se zce c , n
tmpu unu zbor, avonu s-a r suct; e n-a putut s - n sub contro. -a
perdut va a cnd s-a pr but. Eu aveam pe atunc apte an.
- Trebue s f fost devastator pentru dumneavoastr . -'Eram foarte tn r,
spuse e, rdcnd dn umer, totu m se
p rea entuzasmant, de a p cu a memora cu nsemnee for eor aerene
pn a mesa|ee trmse de preednte. Orcum, nu- v zusem prea des pe
tata. n tmpu r zbouu psea foarte mut. B rbatu f cu o pauz . De fapt, am
fost ocat cnd am descopert c nu murse.
- Vre s spune c tat dumneavoastr nu a fost ucs n pr bure?
- Cnd -am v zut a cmtru Arngton ar ta nfortor.
- Adc -a v zut n scru?
- Nu. Urm rea nmormntarea de a dstan .
Austn stude chpu nterocutoruu, netnd prea bne ce anume c uta.
- A vrea s -m vorb despre asta, spuse, nedescopernd nc un ndcu a
demen e.
Fgura u Martn se destnse ntr-un zmbet arg.
- Am ateptat ma bne de cnczec de an s aud pe cneva rostnd aceste
cuvnte. Se ut n go, ca cum ar f prvt scena deru-ndu-se pe un ecran
nvzb. nc m ma aduc amnte toate m run ure. Era prm var , n |uru
nostru zburau prgor. m vn n mnte nastur unformeor de a for ee aerene
n care se refectau razee de soare, mrosu de arb proasp t t at de
rn . St team ng scru, a tur de mama, nnd-o de mn fondu-m n
costum, fndc era foarte cad gueru m era strns. Preotu vorbea ar
vorbea, cu vocea u monoton . Toat umea se uta a e. B rbatu respr adnc,
sndu- mntea s se ntoarc n tmp. Am z rt o mcare, poate o pas re,
am aruncat o prvre dncoo de mu me. Un b rbat ese de dup un copac.
Purta hane negre. Era prea departe ca s- desuesc chpu, dar nu- puteam
confunda. Tata avea un fe bzar de a- sa greutatea pe un sngur pcor,
ncovondu-se cumva. O ran veche, c p tat a fotba.
- ce f cea?
- Nmc. St tea pur smpu acoo. Am tut c se uta fx a mne. Pe
urm -a rdcat uor bra u drept, ca cum ar f vrut s -m fac semn cu mna.
A tur de e au ap rut a do b rba . Au stat de vorb . P reau s se certe. Pe
urm au pecat cu to . Am ncercat s atrag aten a mame, dar ea m-a redus a
t cere cu un ,sst".
- Sunte sgur c n-a fost vorba doar de ceva ce -ar f dort s vad un
b e e ndurerat?
- Da, sunt sgur. Am fost att de ncredn at atunc, nct, dup
nmormntare, -am povestt mame ce z rsem. N-am reut dect s-o fac s
png . N-am s ut ncodat acrme aea. Pe urm n-am ma adus ncodat
vorba. Ea era destu de tn r , s-a rec s tort. Tat meu vtreg era un tp de
treab . Avea succes n afacer au dus o va bun . Au fost ferc vreme de
mu an. Rse. Eu eram b atu tate. Mama a ncercat s m n departe de
avoane, dar am devent pot. Povestea asta m-a mstut tot tmpu. Am f cut
cercet r, dar n-am a|uns ncodat nc er. Eram convns c adev ru n-o s as
ncodat a umn . Dar at c a ap rut dumneavoastr a nceput s pune
ntreb r.
- Ce t despre su|ba tat u dumneavoastr ?
- Era pot veteran. De f cea nc parte dn for ee aerene, era anga|atu
corpora e Avon, compana nfn at de Northrop pentru a- fabrca arpe
zbur toare. Tata a sc pat de ma mute or ca prn ureche acuu. Proectu
arpor era un concept m re , dar, cu materaee cu tehnca dn vremea aa,
zboru pe prototpur reprezenta o treab rscant . De aceea n-a fost nmen
surprns cnd s-a pr but avonu.
- Era foarte tn r, dar ne cumva mnte cam ce spunea tat
dumneavoastr ?
- Nu prea mute. Mama m-a povestt c p cea s zboare pe toate
nven e aea, c sus nea c-aveau s revou oneze ava a. P rea entuzasmat
de toate msune u. La un moment dat, a dsp rut pentru cteva s pt mn.
Nc un mesa|, nc un contact, cu excep a urgen eor seroase. Mama povestea
c , dup ce s-a ntors acas , ea a poment ceva egat de peea u ars de soare.
E a rs zs c era ma degrab ars de = pad , dar n-a expcat ncodat ce
nsemna asta.
- N-a sat nc o hrte, vreun carnet de not e, vreun |urna ntm?
- Nmc despre care s tu eu. m aduc amnte c , dup nmormntare,
a no acas a vent un grup de a for ee aerene. Poate c-au uat tot ce-o f scrs.
V a|ut ceva dn toate astea?
Austn se gnd a conversa a purtat cu Fred Mer a Garber, ma aes a
am nuntee egate de prmee tehnoog de fabrca e a aeronaveor nvzbe pe
radar.
- Presupun c tat dumneavoastr a fost antrenat pentru o msune
secret , undeva, n nord.
- Dar asta s-a ntmpat cu cnczec de an n urm . De ce se ma
p streaz nc secretu?
- Secretee au un mod partcuar de a se |ustfca pe ee nsee, care
dep ete mtee necesaruu.
Martn pmb prvrea prn curtea umbrt .
- Ce ma cumpt ucru e gndu c tata ar f putut f n va n tot acest
tmp. Se ntoarse dn nou spre Austn. Poate c ma tr iete nc . Ar avea
optzec ceva de an.
- E posb. Ceea ce nseamn c e cu putn s ma exste cneva care
te adev rata poveste.
- A vrea s as a umn adev ru, domnue Austn. M pute a|uta?
- O s fac tot ce pot.
Contnuar s dscute o vreme. nante de desp r re, f cur schmb de
numere de teefon. Austn promse c avea s - sune dac afa ceva. Porn pe
drumu de ntoarcere c tre Washngton. Ca orce bun detectv, b tuse a tot feu
de u tocse pantof de atta umbat, dar avea de-a face cu un puzze mut
prea vech prea compex pentru a f rezovat cu metodee obnute. Era tmpu
s - fac o vzt vr |toruu computereor de a NUMA, Hram Yaeger.
19
Satu ndan reprezenta o mnune a panfc r urbane. Cutreernd prn
re eaua de potec dn p mnt bne b t tort care uneau cobee cu acoperur
de stuf, so Trout erau ct pe ce s ute c antura|u or era ac tut dntr-o
frumoas msteroas ze ab , n bkn dn pee de |aguar, dntr-o escort
t cut , cuprnznd ase nden chuo narma vops n cuore avonuu cu
reac e de nut cndva de conducerea executv a une compan.
Procesunea era condus de Francesca. R zbonc, cte tre de fecare
parte, p strau rtmu dstan a mpus de respect, ega cu ungmea une
su e. Ea se opr n aproperea rezervoruu mens de ap dn m|ocu aez r.
Femee umpeau oaee, n tmp ce grupur de cop n peea goa se
fug reau ncnta prntre pcoaree mameor. Francesca zmbea, pn de
mndre.
- Toate mbun t re pe care e vede ac fac parte dntr-un sstem
unfcat, spuse ea, cu un gest arg a mnor. Am f cut proectu ca cum a f
construt o nou nfrastructur pentru So Pauo. Am ucrat un de ze nante de
a f cntt prma opat de p mnt, am pus totu a punct, mergnd pn a
aocarea captauu, a surseor de aprovzonare a for e de munc . A trebut s
nfn ez un grup a|ut tor, care s produc unetee specfce, necesare pentru
fabrcarea evor de emn, a vaveor a tu uror. , n acea tmp, trebua
avut gr| ca va a satuu s se desf oare netuburat , f r s se ntrerup
vn toarea cuesu.
- Remarcab, spuse Gamay, pmbndu- prvrea peste cobee ordonat
pasate. Nu se putea mpedca s compare satu acea cu mzera dn mperu u
Deter sau cu aezarea reatv cvzat unde se g sea casa doctoruu Ramrez.
Absout remarcab, repet ea.
- Mu umesc, dar, preg tre odat ncheate, n-a fost char att de greu
cum s-ar p rea. Chea a fost apa curent . E tot att de esen a pentru va a de
ac cum este n aa-numta ume cvzat . Am ac tut echpe de s p tor
care s se ocupe de deverea cursuu ruu. Au ap rut aceea probeme cu
care se confrunt orce proect. Ce care f ceau ope e s-au pns c soctam
prea mut c dn cauza asta avea de sufert catatea. Francesca zbucn n rs.
A fost tare haos! Am s pat un cana, dnd natere unu afuent care pornete
dn ac. Odat ce am asgurat rezerva de ap , a fost smpu s-o devem c tre
rezervoaree pubce. Moara se bazeaz pe o tehnooge eementar , care -a
dovedt efcen a de-a ungu tmpuu.
- Roata de ap e a fe de bun ca tot ce-am v zut n veche aez r
ndustrae dn New Engand, spuse Pau, oprndu-se n fa a une cobe de
dmensune unu gara| pentru o sngur man . Dar sunt cu adev rat
mpresonat de nstaa e de canazare dn aceste fact pubce. Acoo de
unde vn eu, atrnee exteroare s-au foost pn n secou XX.
- Sunt deosebt de mndr de veceure pubce cu ap curent , zse ea, n
vreme ce contnuau turu. Cnd am a|uns s accept, n cee de urm , deea c
procedeu meu de desanzare a ape nu va vedea ncodat umna ze, m-am
ndreptat eforture c tre mbun t rea ve acestor s batc vrednc de m .
Tr au ca-n Epoca de Patr . Igena era |anc . Femee mureau frecvent a
natere. Rata mortat nfante era ncredb . Adu c deau prad tuturor
paraz or dn |ung . Pantee or medcnae trad onae pur smpu nu f ceau
fa . Regmu amentar era s rac. Exsten a une surse de ap curat
constant nu numa c ferete de boe or obnute, dar e permte s
ob n recote care s - p streze s n to.
- Ne ntreb m dac taentee tae nu se extnd cumva n domenu
chrurge, spuse Gamay. Fratee Tesse avea o ccatrce aparte.
Francesca b tu dn pame, ca un cop ncntat.
- Oh, apendectoma! Ar f murt dac nu nterveneam. Preg trea mea se
mta a acordarea prmuu a|utor. Trebue s aduc mu umr farmacooge
chuo. afund s ge e ansate prn sar-bacane n seva une pante. O foosesc
pentru a paraza vnatu, ar o canttate foarte mc e sufcent ca s-
amor easc un om. Am uns o frunz mare am aezat-o pe pee. A func onat
ca un anestezc oca. Free necesare pentru coaserea r n au fost f cute dn
fbree une ate pante, care pare s mpedce nfec e. Cu tu a avut vrf de
obsdan, ma ascu t dect un scape. M tem c n-a fost nc vorb de nat
tehnooge.
- A vrea s pot spune acea ucru despre armee g rz tae, zse Pau,
prvnd vrfure de o e ae su eor scurte purtate de membr escorte.
Fecare b rbat avea, pe deasupra, cte un arc cte o tob cu s ge
ung.
- Arcure vrfure su eor au fost f cute dn aumnu uat dn avon.
Un arc ma mc e ma uor de c rat prn |ung , ar modu n care e conceput
trmte s ge e ma departe.
- Dac ar ma tr , Arnaud amc u e-ar confrma efcactatea,
coment Pau.
- m pare sncer r u pentru oamen a, dar -au atras sngur soarta.
Chuo e un trb reatv mc prefer ntotdeauna fuga n ocu upte. E drept, pun
capete a uscat m nnc duman, dar peac rareor ntr-un rad, spre a
captura pe cneva. Nu vor dect s fe sa n pace. Omu ab -a mpns tot ma
mut n adncu p dur. Odat ce au trecut dncoo de Mare Cascade, s-au
crezut n sguran , dar exporator ab au contnuat s - preseze. Ar f fost f cu
una cu p mntu dac nu -a f a|utat s - perfec oneze ap rarea.
- Am observat cum e aran|at satu, zse Gamay. m aduce amnte de
arhtectura vechor orae mpre|mute de zdur.
- dac ntru ar f vent s te saveze? ntreb Pau. Amena| re astea
nu s-ar f dovedt contrare ntereseor tae?
- Am renun at cu mut tmp n urm a speran a de a f savat . Probab
c tata a ac tut grupur de cerceta care s cutreere |unga. Trebue s se f
convns c sunt moart , ceea ce, pn a urm , e un ucru bun. n avonu
pr but au murt tre oamen, ar c petena trbuu -a g st sfrtu dn cauza
mea. Nu vreau s fu responsab pentru ate mor .
- E o rone, spuse Gamay dus pe gndur. Cu ct fac ma mute pentru
nden ta, cu att e ma pu n probab s te ebereze.
- E adev rat, dar m-ar f nut n captvtate dac m-a f mu umt s
stau degeaba, sco nd sunete dvne ngr ndu-m . Atta vreme ct eram
nevot s r mn ac, ar f fost p cat s nu-m foosesc apttudne pentru a e
uura soarta. Sper c , atunc cnd oamen ab vor ven n cee dn urm , chuo
vor face fa mpactuu cvza e foosndu- ma degrab cunotn ee dect
armee. Dn nefercre, ntre tmp am prea pu n contro asupra nstncteor
ucgae ae trbuu. Odat ce -au dovedt nten e oste, Arnaud preten u
au fost condamna . N-am avut cum s - savez. n cazu vostru a fost ma smpu.
Era att de nea|utora n p dure, nct nu v-au consderat n nc un moment o
amenn are, pn acum.
Gamay cu ureche.
- O amenin are?
ncearc s nu par aarmat , spuse Francesca. Pe buze |uca un
zmbet, dar expresa ochor era cumpt de seroas . E nu n eeg ce spunem,
dar smt cum stau ucrure. Se opr ca s e-arate o eava de ap care servea
drept hdrant n caz de ncendu, apo contnu drumu cu un aer deznvot.
Sunt ngr|ora . V cred nte ze frag.
- Dac suntem att de nsgnfan , de ce- fac gr|? ntreb Gamay.
- Se tem c a vent s m ua napo, n cer, acoo de unde am vent.
- -au spus asta?
.- Nu e nevoe. I cunosc n profunzme. In pus, Tessa a auzt nte oapte.
Vorbesc despre arderea voastr . Fumu care v s-ar rdca dn trupur v-ar purta
napo, n cer. Probem rezovat .
Pau rsc o prvre pez c tre ce dn escort , dar nu reu s seszeze
nc o schmbare a exprese de pe chpure or ca de patr .
- Nu e pot contrazce ogca, dar asta rezov probema lor, nu pe a
noastr , spuse e.
- Sunt de acord. Ceea ce nseamn c e cu att ma mperos s evad m
ct ma curnd cu putn . Ven cu mne. O s putem dscuta despre un pan
f r ca g rze paatuu s n se ute peste um r.
A|unseser a drumu de patr ab care ducea dn p dure c tre sanctuar.
Cu ce do Trout pe urmee e, Francesca p trunse n umnu rotund n a c ru
centru se afa avonu se nstaa pe o banc de emn ustrut, cu fa a c tre
botu Lear|et-uu. So se aezar turcete pe sou pavat.
- Vn n ocu sta atunc cnd vreau s fu sngur . Ac nu e ng dut
dect prezen a preo or. R zbonc vor r mne n p dure, supraveghndu-ne
fecare mcare, dar vom putea sta de vorb despre panure de evadare.
Gamay se ut c tre |ung , unde nden dsp ruser dn vedere.
- Sper c-o s sco ceva dn mnec , fndc no n-avem ce, zse ea.
- Instnctu vostru a ntut adev ru. Sngura cae de sc pare e pe ru. n
susu afuentuu pe cana, c tre ac, apo urm rnd cursu prncpa de ap . Prn
|ung n-am r zb ncodat . Ne-ar prnde medat, sau ne-am r t c.
- Am v zut cum se descurc b e t cu proge, spuse Pau. Ne-ar
trebu un avans substan a.
- O s avem a dspoz e cteva ore. Dar e sunt vsa antrena
puternc. Vor c p ta putere tocma n momentu n care no vom ncepe s ne-o
perdem.
- ce vor face dac ne prnd? ntreb Pau. Teoretc vorbnd.
- Ac nu e oc pentru teore, r spunse Francesca. Ne vor ucde.
- Char pe tine, ze a or?
Ea d du dn cap n semn de ncuvn are.
- M tem c , p r sndu-, a c p ta un statut demonc. Capu meu va f n
vrfu unua dntre stp pasade, a tur de ae voastre.
Pau duse mna a gt f r s vrea.
, dntr-odat , nu ma erau sngur. n umn ntrase un ndan urmat de
opt r zbonc narma . Era cu c va centmetr ma nat dect cea chuo ,
spre deosebre de cascee tr s tur apatzate ae membror trbuu, avea un
prof aproape roman. Trupu u muscuos era pctat ma degrab n rou dect n
abastru ab. P pn n dreptu Francesc se adres , ar tnd dn cnd n
cnd c tre ce do Trout. Ea se rdc n pcoare, precum o cobr n poz e de
atac, curm vorba, cu o repc t oas ca un pumna. B rbatu arunc o
prvre aspr , apo pec uor fruntea, nso tor u urmar exempu. Se
retraser mergnd c va pa de-a-nd r teea, apo se ntoarser pe c ce
se gr br s p r seasc sanctuaru. Francesca e urm r retragerea cu och n
f c r.
- Nu e de bne, spuse ea.
- Cne erau oamen ta? ntreb Gamay.
- B rbatu nat e fu c petene pe care am ucs-o cnd s-a pr but
avonu. L-am botezat Aarc
1
, dup numee regeu vzgot. E ntegent e un
conduc tor nn scut, dar pace s terorzeze. I-ar p cea s m detroneze a
strns n |uru u un grup de tner coco. Faptu c au pus pcoru n sanctuaru
nterzs demonstreaz c a devent ma cutez tor. E evdent c proft de
ntreb re rdcate de sosrea voastr . Trebue s ne-ntoarcem n paat.
n tmp de p r seau ataru, g rze se materazar dn p dure
ocupar ocure, de o parte de ata. Francesca mergea repede dup cteva
mnute erau de|a napo, n sat. n nteroru pasade se schmbase ceva. B rba
se adunaser n grupur. La
1
Alaric, Alaric( sau Alaricus, n scut pro!a!il n anul 3K., ree al
vizio ilor ntre anii 3934L1. i primul conduc tor ermanic care a
cucerit 1oma #n"tr"$
trecerea procesun, ferr prvre. Zmbetee pretenet pe care e
observaser a pecare dsp ruser .
In fa a ntr r n paat se strnseser vreo dou zec de r zbonc narma ,
avndu- pe Aarc n m|oc. Cnd Francesca futur mna, se traser n tur
cu prvr ursuze, dar Gamay observ c se retr geau f r nc o grab . De partea
ceaat a u ntmpn Tessa. Avea och m r de spam . Vorb cu
Francesca n mba e, vreme de un mnut, apo ze a ab traduse pentru so
Trout.
- Preo au uat o hot rre. Trebue s f uc mne-dmnea . vor
petrece noaptea nsufndu- cura| construndu-v rugure.
Buzee u Gamay se crspar .
- m pare r u c nu putem r mne s gust m frptura a gr tar, zse e.
Dac et bun s ne ar unde- cea ma apropat prog , no am cam spune a
revedere.
- Imposb! Acum n-a apuca s v -ndep rta nc cu tre metr.
- P atunc ce facem?
Francesca se urc pe podum se aez pe tron, cu och p de ua
nc per.
- Atept m, r spunse ea.
20
Nava dn vechme atrna n spa u, p rnd suspendat de cabur nvzbe,
corpu s u cu ma mute pun fnd conturat de n pptoare, ca nte fre de
p an|en, de un abastru transparent. Pnzee mar, p trate, p reau umfate de
vnt, ar famure fantomatce futurau pe catargu prncpa ca cum s-ar f
afat a bunu pac a une brze nvor toare.
Hram Yaeger se s pe sp taru scaunuu stude magnea spectra
care putea deasupra patforme dn fa a consoe sae n form de potcoav .
- ' -rumoas , Max, spuse e, ns detae trebue accentuate. O voce
femnn catfeat , f r de trup, umpu nc perea rev r-
sndu-se dntr-o duzn de dfuzoare ncastrate n pere .
- A cerut o sch , Hram.
n tonu e se desuea o urm de rascbtate.
- E adev rat, Max, recunoscu Yaeger, ar tu a f cut mut ma mut dect
att. Dar m-ar p cea s v d ct de mut ne putem apropa de produsu fna.
- S-a f cut, r spunse vocea.
Corpu vasuu se sodfc precum un spectru materazat dn ectopasm .
Coca str ucea, aure, sco nd n evden scupture compcate care
acopereau p r e aterae de a un cap t a atu. Och u Yaeger z bovr
asupra pntenuu prove, ncununat de statua de emn a regeu Edgar, coptee
cauu s u de upt zdrobnd capetee a apte monarh pr bu , ae c ror b rb
tveau manta. Pe urm stude magne coosae, nf nd gora zeor
Ompuu, care se ntndeau pn a pupa nat , mpodobt cu persona|e
bbce. Toate detae erau f r cusur.
- Uau! f cu Yaeger. Nu m-a spus c-a termnat programu ntreguu
tabou. Acum nu- ma psesc dect do defn.
n aceea cp , sub nav ap ru o mare smuat , cu do defn s rnd
mprocnd apa ng pupa. Imagnea trdmensona se rot ncet, n vreme de
fuer ture crpeaa defnor umpeau aeru.
Yaeger b tu dn pame, rznd ca un cop n cumea ncnt r.
- Max, et gena !
- Ar trebu s fu, rpost vocea. Sunt crea a ta.
Yaeger nu crease numa ampa re ea de ntegen artfca , c
ngobase propra voce n programu n a. Nu- p cea s dscute cu e nsu,
aa c modfcase gasu, dndu- modua e femnne ae u Max. Sstemu
computerzat dezvotase propra personatate femnn .
- M gure vor deschde toate ue, spuse e.
- Mu umesc. Dac a termnat, o s fac o pauz , ca s m se r ceasc
toate crcutee. Hoogramee m epuzeaz ntotdeauna.
Yaeger ta c Max avea tendn a s exagereze c nava nu socta dect
o parte nfm a capact crcuteor sae. Dar, pe ng versunea femnn a
propre voc, programase cteva tr s tur umane, ncusv nevoa de
aprecere. futur mna. Coraba, marea nvoburat defn |uc u
dsp rur ct a cp.
Yaeger se ntoarse a auzu apauzeor d du cu och de Austn, care
b tea dn pame.
- Saut, Kurt, spuse e, zmbnd arg. Ia oc!
- Un spectaco pe cnste, coment Austn, ndreptndu-se spre un scaun
de ng Yaeger. Des vrt, ncusv momentu topr n neant. M ndoesc c
Davd Copperfed ar putea face s dspar o corabe engez de exceent
catate, compet echpat .
Yaeger era ntr-adev r un magcan, dar u eaa sa de mn se nso ea ma
degrab cu computeree dect cu o p re nat cu o baghet fermecat . Nu
ar ta ca un mag, purtnd, cu o neg|en studat , bug Lev's un sacou de
dr peste un trcou smpu, ab. Pcoaree erau mpodobte cu czme uzate, de
cowboy. Cu toate acestea, st pnea, ca un maestru vr |tor, vasta re ea de
computere care ocupa aproape n ntregme ce de a zeceea eta| a c dr
NUMA. Centru oceanografe a Agen e Na onae pentru Stud Subacvatce
Marne stoca procesa cea ma mare canttate de nforma dgtae egate de
oceanografe de tn ee nrudte cu aceasta adunate vreodat sub acea
acoper.
- Asta n-a fost nmc, spuse e, cu o ncntare cop reasc . Entuzasmu
dansa n och cenu dn spatee ochearor de bunc, cu rame de srm ,
coco a pe nasu u sub re. Sta s vez decatesa pe care-am preg tt-o eu
Max pentru tne.
- Aba atept! Asta a fost "o+ereign o-t!e "eas?
Exact. Lansat a ap n 1637, dn ordnu regeu Caro I a Ange. Una
dntre cee ma mar nave martme construte a vremea respectv .
- cu cea ma masv suprastructur , dn cte m aduc amnte. Avea o
parte dn puntea de sus retezat , ceea ce s-a potrvt foarte bne, avnd n
vedere c regee Caro -a perdut capu.
- O s fac modfc re ma trzu. Nou program o s fe dsponb pentru
catedree de arheooge martm dn toate unverst e care vor socta. Max
a ntocmt o st cu sute de vase vech. Le ntroducem n computer panure,
descrere arhtectonce, dmensune, storcu orce ce se ma te despre ee.
Max asambeaz totu ntr-o reproducere hoografc . Poate ad uga pn
detae ps , dac nforma e sunt ncompete. Max, vre s - spu u Kurt ce-
am afat pornnd de a materau pe care n -a trms?
Pe montoru mens de dncoo de patform ap ru chpu frumos a une
feme. Buzee se deschser ntr-un zmbet ce dezv ua dou ragur de dn
ab.
- m ntrerup oricnd pauza de cafea pentru domnu Austn, spuse
vocea, pe un ton seduc tor.
Aeru de deasupra patforme c r n umna ab strue a setuu de asere
pres rate pe pere . Str fuger re or asambar , punct cu punct fasccu cu
fasccu, dar cu vteza umn, o corabe ung , cu puntea descopert cu o
sngur pnz p trat .
- Hade.
Yaeger se rdc ce do se urcar pe patform . Och u Austn se
nce oar pentru o cp . Cnd se mpez vederea, se afau pe puntea vasuu,
prvnd spre prova arcut cu gra e n sus. P r e aterae erau mpodobte cu
scutur rotunde de emn.
- Asta e urm toarea etap a evou e programuu. Nu numa c ve putea
vedea navee dn nventaru nostru, dar o s a posbtatea de a te pmba pe
punte. Perspectva vrtua se schmb pe m sur ce te depasez. n cazu de
fa , datort smpt desgnu-u cor be, a fost destu de smpu.
- A spune c m afu pe puntea cor be Gogstad.
- Corect. Construt n Norvega, ntre an 700 1000 d.Hr. Nava
orgna avea o ungme de dou zec cnc de metr era construt n
ntregme dn emn de ste|ar, un matera ceva ma sod dect fasccuee
umnoase. sta e un mode reazat a scara unu pe do.
- E mnunat, spuse Austn, dar ce eg tur are cu materau pe care -
am trms eu?
- O s - ar t ce-am afat.
Trecur prn pere pptor se ntoarser a conso .
- N-a fost greu s ob n nte nforma despre Muhoand Group, zse
Yaeger. Aa cum -a spus r posatu t u preten, avocatu, compana e mpcat
n proecte cu specfc hdrauc. A trebut s fac ceva s p tur, dar am descopert
c face parte dntr-o corpora e ma mare, numt Gogstad. Embema compane-
mam este nava pe care o a n fa a ochor.
Hoograma dsp ru pe montor se contura o versune stzat a nave.
- Am rugat-o pe Max s se ocupe de Gogstad. N-am afat mare ucru
despre compane, dar s-ar p rea c e o corpora e mens , transna ona ,
mpcat n tot sou de chest. Fnan e. Tehnooge. Tranzac bancare.
Construc .
ntnse u Austn un dsc de computer.
- A ac tot ce-am afat. Nmc senza ona. Ma caut.
- Mu umesc, Hram. O s - studez. ntre tmp, vreau s v cer e u
Max o at favoare. Le povest despre vzta a centru Garber despre dscu a
cu Buzz Martn. A vrea s tu dac avonu sta a fost construt vreodat ce
s-a-ntmpat cu potu.
Max era dn nou atent . Pe ecran ap ru fotografa une aeronave mar,
aforme.
- E o fotografe preuat dn feree muzeuu Smthsonan repreznt
aeronava YB-49A, utmu bombarder tp arp zbur toare construt de Northrop
care s-a rdcat n aer, rost duce vocea |oas . V pot ofer o magne
trdmensona , cum au fost cee ae cor bor.
- Ne mu umm cu asta, deocamdat . Specfca a nscrs pe cndru era
YB-49B.
Fotografa fu nocut cu un desen.
- Iat- pe YB-49B, spuse Max.
- Care e dferen a ntre modeu sta ce pe care n -a ar tat adneaur,
Max?
- Proectan au emnat probemee generate de vbra n cazu
bombardereor. n pus, acesta ar f zburat ma repede ar f avut o autonome
ma mare de zbor dect prmu. N-a fost construt ncodat .
Austn ta c n-ar f servt a nmc s-o contrazc pe Max. n schmb, se
ut a cfree refertoare a statstc a performan e, care se deruau sub
desen. Ceva dn acee date deran|a.
- Ateapt , spuse e. ntoarce-te. Ut-te acoo, scre c avea o vtez de
croazer de opt sute cnczec de kometr pe or . De unde tau care e vteza
dac nu- testaser pe teren?
- Nu poate f estmat ? ncerc Yaeger o expca e.
- Poate c da. Dar acoo nu scre c e o vtez estmat .
- A dreptate. Trebue s f f cut teste pe teren, pentru c n-aveau
aparatur ntegent , cum e Max, ca s smueze cond e de zbor.
- Mu umesc pentru compment, de afrm un adev r care sare-n och,
zse Max. Kurt are dreptate, Hram. n tmp ce vorbea , am f cut o verfcare
am afat c , n toate cazure cnd un avon era proectat f r s fe construt
efectv, vteza era estimata. Cu excep a acestua.
Yaeger ta c n-avea rost s-o contrazc pe Max.
- E totu posb ca avonu sta s f exstat 3ntrade+r? Dar ce s-a-
ntmpat cu e?
- Probab c deocamdat nu putem afa ma mute, spuse Austn.
nregstr re u Northrop ae for eor aerene s-au perdut. Ce ne poate spune
Max despre Frank Martn, potu?
- Prefera o c utare rapd sau o cercetare compet ? ntreb Max.
- Care e dferen a?
- Turu rapd trece n revst regstree servcor armate afate a
Pentagon, care con n toate numee persoaneor n va sau decedate, care au
actvat vreodat n cadru for eor armate. Cercetarea compet p trunde n
dosaree secrete de a Pentagon. A ma arunca o prvre n documentee
Consuu Na ona de Securtate, ae FBI-uu ae CIA, aa, ca dstrac e.
- E un am nunt strct tehnc, dar nu e ega s sparg bazee astea de
date?
- ,Spargere" e un cuvnt att de urt, coment Max. S spunem c au
eg tura cu un computer coeg, pentru socazare, facem un schmb de brfe.
- n cazu sta, po s brfet ct vre, ncuvn Austn.
- Interesant, zse Max peste un mnut, am ncercat s deschd ma mute
u, dar Harry a pus pe toate cte un ac t.
- Cne e Harry, un at computer? ntreb Yaeger.
- Nu, prostu ue! Harry Truman. Austn se scarpn n cap.
- Vre s spu c toate dosaree refertoare a potu sta au fost sgate
dn ordnu preednteu?
- ntocma. Cu excep a nforma or eementare despre domnu Martn,
totu este nc secret. Urm un moment de t cere cu totu necaracterstc pentru
Max. Bzar, ad ug apo vocea femnn . Tocma am dat de-o urm . Ca cum
cneva ar f deschs o u care fusese ncuat . Iat - pe b atu t u.
Pe ecran ap ru fotografa unu b rbat tn r, n unforma for eor aerene.
- Locuete n nordu statuu New York, n apropere de * Cooperstown.
- E nc 3n +ia ?
n prvn a asta pare s exste un dezacord. Pentagonu spune c a murt
ntr-un accdent de avon, n 1949. Noe nforma sus n exact contraru.
- E o eroare?
- Nu m-ar surprnde. Oamen sunt supu greeor. Eu nu.
- Are un num r de teefon?
- Nu. Dar are o adres .
Dntr-o fant a consoe e o hrte tp rt a mprmant . nc uut,
Austn prv numee adresa ca cum cerneaa ar f fost pe punctu de a deven
nvzb . mp tur foaa -o ndes n buzunar.
- V mu umesc, Hram Max. M-a fost de mare a|utor. O porn c tre
u .
- Unde pec acum? ntreb Yaeger.
- La Cooperstown. Asta ar putea f unca mea ocaze de a a|unge n
Gaera Ceebrt or dn Baseba
1
.
1
G(e Eational Base!all @ali o- 'ame M 2useum, care i are sediul
n ,oopersto?n #n"red"$
21
De partea ceaat a fuvuu Potomac, n noua c dre a seduu CIA dn
Langey, Vrgna, un anast dn Departamentu de Spona| se ntreba dac nu
cumva computeru s u suferea de sugh ur. Anastu, un specast est-european
pe nume |. Barrett Brownng, se rdc n pcoare se ut n cubcu a turat pe
deasupra pereteu desp r tor.
- Ia z, |ack, a o secund ber ca s vez ceva ntr-adev r cudat?
B rbatu g be|t aezat n fa a unu brou pn de obecte
mpr tate aandaa puse deoparte zaru rusesc pe care- studa
frec och afunda n orbte.
- Sex, crm ar sex. Nu tu ce-ar putea f ma cudat dect presa
ruseasc , spuse |ohn Rowand, un traduc tor respectat, care ntrase n CIA dup
ncheerea zeor negre ae agen e dn vremea u Nxon. Seam n cu revstee
despre hormon dn supermarke-ture amercane. Aproape c smt psa
statstcor despre produc a de tractoare. Se rdc de a postu u de ucru
ntr n na ocupat de Brownng. Care- probema, tnere?
- Mesa|u sta aurstc de pe computeru meu, r spunse Brownng,
scuturnd dn cap. Deruam nte materae storce despre Ununea Sovetc
ute ce m-a ap rut pe ecran.
Roand se apec ct cuvntee: ,A FOST ACTIVAT PROTOCOLUL DE
SANC IONARE CU PRE|UDICIU EXTREM". Se trase de barbonu nspcat.
- Pre|udcu extrem? Nimeni nu ma foosete un asemenea mba|.
- Ce nseamn ?
- E un eufemsm. De pe vremea R zbouu Rece a ceu dn Vetnam. E
un mod potcos de a se refer a o crm .
- Cum?
- La Yae char nu v -nva nimic? ntreb Rowand cu un rn|et. A
sanc ona pe cneva nseamn a hot r s fe asasnat. O cheste n st |ames
Bond.
- Aha, am n ees, spuse Barrett, rotndu- prvrea asupra ceorate
cubcue dn nc pere. Ia s ghcm care dntre stma notr coeg se ne de
gume.
Rowand, concentrat asupra propror gndur, nu r spunse. Se strecur
pe scaunu u Brownng prv num ru de dosar evden at a sfrtu
mesa|uu. seect ap s tasta enter. Pe ecran ap ru un set de cfre.
- Dac e o gum , atunc e una bne f cut , bomb n e. Dn a Doea
R zbo Monda ncoace, de cnd Aen Dues era drectoru agen e, nmen n-a
ma foost codfcarea asta.
Rowand ap s butonu de mprmare, u foaa cu copa mesa|uu pec
n cubcu s u, urmat ndeaproape de coegu u uut. D du un teefon scurt,
ntroduse codu n computer ap s pe cteva taste.
- trmt chesta asta unu amc dn departamentu de decodfcare. E
str veche. N-o pot descfra n cteva mnute cu programee dsponbe ast z.
- De unde crez c-o f vent? ntreb Brownng.
- Ce ctea cnd a ap rut mesa|u?
- Materae dn arhv . Ma aes rapoarte dpomatce. Un tp dn staffu
senatuu avea nevoe de ee pentru efu u, care e n comtetu pentru servc
armate. Caut modee ae comportamentuu sovetc, probab ca s m reasc
bugetu Ap r r.
- care era contextu rapoarteor ora?
- Erau ntocmte de agen de pe teren adresate drectoruu. Aveau
eg tur cu progresee sovetce n domenu nucear. Erau dn dosaree vech,
desecretzate a ordnu u Cnton.
- Interesant. Asta ne spune c materau era destnat numa pentru och
de a ce ma nat nve.
- Sun pauzb. Dar care- treaba cu protocou? Rowand oft .
- Nu tu ce-o s se fac agen a cnd b trn ca de upt , ca mne, vor f
trm a p une. D -m voe s - povestesc cum ucrau protocoaee pe vremur,
n zee ac unor sub acoperre. Ma nt se aproba o tactc , de obce a cee
ma nate nveur, semnat de drector, de Agen a Na ona de Securtate, de
ef de stat-ma|or. Preedntee era nut n afara crcutuu, ce pu n ofca, ca
s poat nega orcnd totu. Tactca genera un curs a ac un, ca reac e fa de
una sau ma mute amenn r date. sta era protocou. Ac unea era dstat
sub forma unu ordn. Ordnu era defacat n ma mute p r .
- Are sens. In feu sta, ce care ndepneau nu cunoteau dect o mc
parte. Se p stra secretu.
- Aha, cred c + 3n+a ceva n s e aea de a Yae, char dac sunt
chest tota grete. Toate panure aea sonate, cum ar f cotonogrea u Castro
sau ac unea contra Iranuu, au fost gndte ntr-un asemenea mod s-a aes
prafu.
- Atunc a ce ma e nevoe de protoco?
- n prmu rnd pentru ca tp dn vrf s poat nega orce mpcare.
Protocou era rezervat, de obce, pentru cee ma seroase ac un. n cazu sta
vorbm despre un asasnat potc. Nu era ceva care s poat f tratat cu uurn .
Se presupune c ef de stat nu compoteaz pentru a ucde a ef de stat sau
oamen dn propru guvern. S-ar crea un precedent urt. Aa c ordnu se d de
a ma mute nveur. E conceput astfe nct s nu ase amprente. Nmen nu d
comenz a c ror provenen poate f urm rt . Trebue s exste un num r de
crcumstan e prestabte pentru ca ordnu s fe ndepnt n totatate.
- Seam n cu sstemu de autoprotec e pe care -au foost n cazu
bombeor nuceare. Erau mpca ma mu pa, ar msunea putea f anuat
pn n utmu moment.
- 'Ceva de genu sta. D -m voe s - propun o at anaoge. Este
perceput o amenn are. O mn rdc arma. Amenn area a ampoare. O at
mn ncarc gon u. Amenn area se transform n atac. A trea mn trage
pedca. Pe urm se apas pe tr gac amenn area e emnat . Pentru ca arma
s trag sunt necesar to acet pa ac une-reac une.
Brownng d du dn cap n semn c prcepuse.
- n eeg ce spu, dar nu-m dau seama cum de a a|uns bestem a aa pe
computeru meu.
- Poate c nu- un mster char att de mare.
Rowand petrecea marea ma|ortate a zeor ctnd anaznd zare, o
msune pctstoare, aa c savura ocaza de a face un exerc u nteectua. Se
s pe sp taru scaunuu prv nt n tavan.
- Protocou orgna trebue s f fost nregstrat pe hrte , probab,
dvzat. N-a fost ncodat dus a ndepnre. Pe urm agen a trece de a hrte a
computere. Protocou e codfcat n baza de date a agen e. St acoo decen
de-a rndu, pn cnd mecansmee decanatoare a|ung n poz a potrvt
pentru actvare. Se presupune c drectoru e anun at n mod automat, dar
dosaree nu ma sunt secrete computeru nu te c feru destnat n
excusvtate efuu va f ctt de un anast cu o func e modest .
- Gena, spuse Brownng. Acum trebue s descoperm ce anume a pus n
mcare un protoco vech de cnczec de an. M-am utat er prn feree
astea. Nu era acoo.
- Asta-nseamn c-a fost actvat n utmee dou zec patru de ore. Sta o
cp ...
Iconu c su e de e-ma cpea. Rowand deschse mesa|u.
+ra 1o?land" )at te6tul t u" ' r nici un (az" Ge ro s trimi i
ceva mai provocator data viitoare"
Cuvntee de pe ecran spuneau, pur smpu: Sanc ionare n
des- urare"
% E r spunsu codfcat a asasnuu p tt, zse Rowand. Brownng c tn
dn cap.
- M ntreb cne-o f fost betu om care servea drept nt .
- Nu cred c trebue s ne facem gr| pentru trecut, pe mne +iitorul m
ngr|oreaz .
- E, hade, |ack, protocou sta a fost aprobat acum cnczec de an. To
ce mpca trebue s f murt de mut. Att tpu ns rcnat s ucd , ct
vctma.
- Poate, spuse Rowand. Sau poate nu. B tu cu degetu n cuvntee de pe
ecran. Repca asta tocma a fost trms . nseamn c ucgau p tt e nc n
va , a fe ca vctma u. Ce pu n deocamdat .
- Ce vre s spu?
Rowand ntnse mna spre teefon, cu o exprese grav pe chpu de obce
vese.
- Drectoru n-a contramandat ordnu, aa c se trece a pasu urm tor.
&ciderea. Rowand rdc mna, oprnd ntrebarea u Brownng. D -m te rog
eg tura cu drectoru, se r st n receptor. Da, e urgent, spuse, tr dndu-
emo a prn tonu rdcat, ceea ce se ntmpa extrem de rar. ,l naibii de
urgent!
22
Cnd Zavaa se rentoarse n c drea unde se afase brou u Haney, focu
fusese stns pomper cur au ocu. Se strecur dncoo de banda gaben
ntns de po e ar tndu-, ndatortor, egtma a de a NUMA. Futur crdu
pastfat cu fotografa sa sub nasu anchetatoruu ncenduu, apo se gr b s
- ndese a oc, n portofe. Nu voa s ofere expca n eg tur cu ce anume
c uta un membru a une agen federae de cercet r oceanografce a ocu unu
snstru dn San Dego.
Anchetatoru, un oarecare Connors, spuse c martor povestser despre
ecopteru care panase n apropere descrseser o str fugerare strane de
umn observat nante de expoze, dar c e nu excudea posbtatea une
detona dn nteroru c dr. Zavaa nu- putea g s nc o vn . Nu se ntmpa
n fecare z ca un ecopter narmat s atace o boc cu brour dn San Dego.
- Cum se smte femea r nt ? se nteres e.
- E OK, dn cte am auzt, r spunse Connors. Do tp au tras-o afar dn
brou e nante de a zbucn focu.
Zavaa mu um merse pn a ntersec a urm toare, n c utarea unu
tax. n tmp ce- rdca mna, cu nten a de a opr unu, ng bordur trase o
bern Ford smp , de cuoare neagr . La voan era agentu Mgue Gomez.
B rbatu de a FBI se ntnse peste scaunu pasageruu deschse ua. Zavaa se
urc n man .
Gomez arunc obnuta sa prvre care parc aduna toat oboseaa de
pe ume.
- Dup sosrea ta a parteneruu t u n ora, ucrure s-au cam
precptat, spuse e. La cteva ore dup ce-a ntrat n brou meu, Fermeru i
mzerabu u de avocat s-au n at a cerur ntr-un nor de fum. N-a vrea s
ma sta pe-ac cteva ze? ntreaga mafe mexcan amc e se vor
autodstruge, ar eu o s r mn f r su|b , ceea ce m-ar conven de mnune.
Zavaa chcot.
- mu umesc nc o dat c ne-a p zt spatee a T|uana.
- Dac tot am trecut o ntreag echp de unett peste gran , cu rscu
provoc r unu ncdent nterna ona, poate reuet s -m ntorc servcu s -
m spu ce se-ntmp , pentru numee u Dumnezeu!
- eu a vrea s tu, zse Zavaa, rdcnd dn umer. Cum a fost cu
Pedraez?
- Mergea prn Coona Obrera, un carter de asasn dn vestu T|uane, n
mana u bndat . Avea cte un SUV cu bodyguarz n fa n spate. Ce dn
fa a fost ovt prmu. Pe urm a expodat mana u Pedraez. Probab c-a fost
o ovtur zdrav n , fndc vehcuu a a u era ca un tanc. oferu cee de-a
trea man a ntors medat, s-a c rat dracuu de-acoo.
- O grenad anttanc ar f putut face treaba. Gomez scrut pe Zavaa cu
och u ntuneca .
- Po a mexcan a g st pe aee nc rc toru unu arunc tor de grenade
suedez, de tp Gustav.
- Adc suedez atac pe orz mafe mexcane a droguror? , +rea
eu. Arunc toaree se g sesc pe pa a nterna ona a
armeor. Probab se scot dn ar n ze cu cereae. Se poate trage nnd
arma pe um r. M s-a spus c do oamen pot ansa ase grenade pe mnut. Ce
t despre povestea asta cu Haney?
- Eu Kurt tocma eeam dn c dre cnd e a v zut un ecopter
zburnd a punct fx n dreptu brouu avocatuu. Ne-am ntors n untru am
auzt detun tura cnd eram n ft. Nte martor au v zut o str fugerare de
umn . Ar f putut f de a arunc toru de grenade.
- De cte grenade e nevoe ca s raz de pe suprafa a p mntuu un
avocat necnstt? Sun ca un banc cu avoca .
- Nu m- pot nchpu pe Haney rznd.
Tpu n-a avut ncodat sm u umoruu. Vorbm despre un efort ma mare
dect ar f fost necesar. Cneva trebue s f nut foarte mut s - vad mort,
dac s-a str dut atta. Se ntrerupse. De ce v-a 3ntors n c dre? ntreb apo
Gomez.
- Kurt a avut mpresa c ecopteru sem na cu un atu, pe care -a v zut
dup expoza de a Ba|a.
- Dec vo apucaser s vorb cu Haney?
Gomez o f p rnd somnoros de feu u, dar nu- sc pa nmc, medta
Zavaa.
- L-am ntrebat despre fabrca de torta. Ne-a povestt c fusese c utat
de un ntermedar dn Sacramento, n numee unu cent care dorea s
nvesteasc n Mexc sub acoperre. Haney -a f cut eg tura cu Pedraez.
- Cum se numea ntermedaru?
- |ones. Cru - eforture. A murt. Gomez adres un rn|et atottutor.
- Nu-m spune. Mana u a s rt n aer.
- Mana u a c zut ntr-o pr paste. Se presupune c-a fost un accdent.
Un b rbat n costum abastru-nchs se aprope b tu cu degetu n
geamu man. Agentu d du dn cap n semn c prcepuse se ntoarse dn
nou spre Zavaa.
- Sunt chemat n untru. nem eg tura. Utma propoz e o rost n mba
spano : No, mexcan-amercan, trebue s fm un .
- Categorc, r spunse Zavaa, deschznd portera, gata s coboare. O s
m -ntorc a Washngton. Sun -m a sedu NUMA dac- pot f de foos.
Zavaa fusese sncer cu Gomez pn a un punct. Omsese nadns
dezv urea u Haney despre Muhoand Group. Se ndoa c FBI-u ar f dat
buzna a ua corpora e cu un mandat de perchez e n mn , dar nu voa s -
compce ancheta. Dup ntoarcerea a hote, sun a servcu de nforma dn
Los Ange-es, af num ru de teefon a corpora e Muhoand Group, apo
ncerc . r spunse o recep oner cu voce p cut , care spuse cum s a|ung
a sedu. Ceru a|utoru portaruu hoteuu pentru a nchra o man , n scurt
tmp, o conducea spre nord, c tre Los Angees.
n aceea dmnea , ceva ma trzu, eea de pe Hoywood Freeway,
p trunznd ntr-un abrnt specfc cafornan de cvartae cu ocun e pres rate
cu zone comercae. Nu ta exact a ce se atepta, dar, dup expoza de a Ba|a
dup mor e bzare ae u Haney Pedraez, descoper cu surprndere un
brou a c ru frm f cea s sar ndat n och, pasat ntre un magazn cu
artcoe de brotc un oca Pzza Hut.
Hou avea ua deschs era bne aerst. Recep oner b-nedspus care
ntmpn era cea care d duse ndca a teefon. Nu fu nevot s -
fooseasc armu atn. Ea r spunse cu drag nm a ntreb re despre
compane, ar t cataoage nvt s teefoneze pentru soctarea servcor
de ngnere hdrauc , dac aveau s - fe vreodat necesare. Zavaa se ntoarse
n mana nchrat , se aez a voan r mase cu och pron pe fa ada
modest , ntrebndu-se ce trebua s fac n contnuare. auz ceuaru
sunnd. Austn teefona dn brou s u de a sedu NUMA.
- Vreun dram de noroc n zona ta? ntreb e.
- Sunt char acum n fa a Muhoand Group, r spunse Zavaa. puse a
curent cu tot ceea ce afase. La rndu s u, Austn
povest despre vzta a centru Garber, despre conversa a cu Buzz Martn
despre dezv ure f cute de Max.
- A reazat mut ma mute dect mne, spuse Zavaa.
- Pn acum nu sunt dect fund tur. n dup-amaza asta pec n nordu
statuu New York, s v d dac am ansa de a carfca msteru potuu arp
zbur toare. Dac tot et n L.A., poate reuet s af cte ceva despre Gogstad.
C zur de acord s - mp rt easc observa e a doua z, n Washngton.
Zavaa nchse teefonu sun apo a nforma , cernd num ru zaruu $os
,ngeles Times. Teefona a brou de coectare a tror, unde spuse numee
ntreb de Randy Cohen, de a sec unea afacer.
Peste cteva cpe auz o voce tnereasc .
- |oe Zavaa, ce surprz p cut ! Ce ma fac?
- Foarte bne, mu umesc! Cum o duce ce ma bun reporter nvestgator
de a vest de Msssspp?
- M descurc cum pot cu pu nee ceue cenu care m-au ma r mas dn
zee noastre cu soare tequa. Tu nc ma NUMA pe na de putre?
- De fapt, m afu n ora cu o msune de a NUMA, m ntrebam dac
nu m-a putea da o mn de a|utor.
- Sunt ntotdeauna gata s fac tot posbu pentru un vech amc de
facutate.
- Aprecez asta, Randy! Am nevoe de nte nforma despre o compane
cu sedu n Caforna. A auzt vreodat despre Corpora a Gogstad?
La ce at cap t a fruu se s t cerea. Pe urm Cohen ntreb :
- Char ai =is Gogstad?
- Exact. |oe repet numee, pe tere, ca s nu exste nc o confuze,
spune ceva?
- Sun -m dn nou a num ru sta, r spunse Cohen, nrnd nte cfre
nchznd medat dup aceea.
Zavaa f cu aa cum se ceruse. Ce at r spunse:
- m cer scuze fndc am nchs. Vorbm pe teefonu meu mob. Unde
et?
|oe descrse ocu. Cohen cunotea carteru ndrum c tre o cafenea
dn apropere. Zavaa sorbea dn a doua cafea es-presso atunc cnd ntr
zarstu. Acesta v zu aezat a bar zmb arg. Se aprope cu pa mar
ntnse mna.
- Doamne, ar exceent, |oe! Nu te-a schmbat deoc!
- Nc tu.
Zavaa spunea adev ru. Reporteru ar ta aproape a fe ca pe vremea
cnd ucraser mpreun a zaru unverst . Ma pusese cteva kograme pe
trupu usc v avea cteva uv e cenu n barba neagr , dar mergea n
contnuare precum un cocor ura, ar och u abatr scpeau dn spatee
ochearor cu ram de baga cu aceea vgoare dntotdeauna.
Cohen comand o cafea dub , cu apte, conduse pe |oe a o mas
zoat de ceeate. Sorb dn ceac , decar c coarea era de nota zece, apo
se apec spre mas ntreb cu voce sc zut :
- Ia spune, b trne, de ce e nteresat NUMA de Gogstad?
- Probab c-a auzt de grupu de baene care-au fost g ste moarte n
argu coaste, a San Dego.
Cohen d du dn cap, ncuvn nd.
- Am mers pe urmee posbe cauze a mor am a|uns a o
ntreprndere dn pennsua Ba|a. Exst o eg tur cu Muhoand Group, ar
Gogstad e compana-mam.
Och u Cohen se ngustar .
- Ce fe de 3ntreprindere?
S nu rz. E o fabrc de torta.
- Nu rd de nimic care se refer a compana asta.
- Atunc -e cunoscut .
- 3ndeaproape. De-asta am fost uut cnd m-a sunat. Fac parte de ma
bne de un an dntr-o echp care nvestgheaz afacere frme Gogstad. Ccu
de reporta|e se va nttua ,Pra Ape".
- Credeam c pratera a dsp rut odat cu c ptanu Kdd
1
.
- Ac e vorba despre ceva ma seros dect -ar f putut magna vreodat
Kdd.
- Ce v-a pus pe urmee povet?
- Un noroc chor. Urm ream fuzune companor, cee care se fac pe
t cute, f r s apar ntotdeauna pe prma pagn a zareor, dar care au un
mpact tot att de mare asupra omuu de rnd. Am nceput s d m mereu peste
aceea pst vag conturat . Ca un vn tor care umb prn p dure g snd mereu
aceea urme dn z pada spuberat de vnt.
1
Billiam Nidd #1AL34lK.1$, marinar sco ian considerat a -i unul
dintre cei mai mari r u- c tori ai m rilor din istorie, Fudecat i e6ecutat
pentru piraterie" Se presupune c ar -i l sat n urm o mare comoar ,
r mas secret , #n"red"$
% Urmee compane Gogstad. Cohen ncuvn dnd dn cap.
- Am avut nevoe de un de ze ca s-o dentfc m, nc nu, de nem
dect o magne ncompet . Gogstad e mens ! Ca hodng cu ac un de sute de
marde, s-ar putea s fe ce ma mare congomerat nterna ona dn store.
- Recunosc c nu ctesc n fecare z 6all "treet :ournal, dar sunt
surprns c n-am auzt ncodat de compana asta, dac e att de mare cum
spu.
- Nu- face probeme. Au chetut moane ca s p streze secretu asupra
afaceror. Apeeaz a tranzac de cuse, a corpo-ra -fantom , a toate
trucure casce. Sav Domnuu c exst computere! nc rc m datee prn
ntermedu unu sstem geografc de nforma . Acesta conecteaz datee dntr-o
baz a o sere de puncte de pe o hart . Po a foosesc acea sstem ca s
supravegheze eg ture dntre bande. Am ob nut nte dagrame exceente, ca
reprezentare a companor controate de Gogstad dn ntreaga ume.
- Cne e n spatee aceste supercorpora ?
- Suntem destu de sgur c h ure puter se af n mne une sngure
persoane. Se numete Brynhd Sgurd.
Zavaa avea o bne |ustfcat reputa e de afemeat, care cuea ureche
atunc cnd se vorbea despre o femee.
- Povestete-m despre doamna Sgurd.
- Nu pot spune prea mute. N-a ap rut ncodat n topu ceor ma
puternce feme pubcat n revsta 0ortune, de ar merta s ocupe unu dntre
prmee ocur. tu c s-a n scut n Statee Unte, dn p rn de orgne
scandnav , dar -a f cut stude n Europa a nfn at apo o compane de
ngnere, numt Muhoand Group.
- Tocma am fost acoo. Ar f trebut s soct o ntrevedere cu doamna.
- Nu -ar f fost de nc un foos. nc fgureaz ca preednt a compane,
dar n-o vede nmen.
- Nu sunt murt n prvn a numeu compane. Sedu nu e pe Muhoand
Drve.
Cohen zmb cu ndugen .
- A auzt vreodat de scandau Owens Vaey?
- Cred c-avea eg tur cu sstemu de ap dn Los Angees.
- Exact. Ast z este greu de crezut, dar, n an 1920, L.A. nu era dect un
mc or e dn deert. Ca s se dezvote, avea nevoe de ap . Cea ma apropat
surs ma|or de ap potab era mcu ru domo dn Owens Vaey, afat a tre
sute dou zec de kometr spre nord. Los Angeesu a trms oamen n vae pe
t cute, ca s cumpere drepture de foosn a ape dn ru. Cnd -au dat
oamen dn vae seama ce se petrecea, era de|a prea trzu ca s se ma poat
face ceva. Apa or era n drum spre Los Angees.
- Ce s-a-ntmpat cu Owens Vaey?
- A secat. Zarstu chcot cu r utate. Cea ma mare parte a ape pentru
care p teau contrbuab mergea n San Fernando Vaey
1
, nu n ora. Un grup
de oamen de afacer dn zon cump rase terenur acoo, pe nmca toat . Cnd a
sost apa, pre ure au crescut nebunete, aducndu-e specuan or moane
bune. Omu care a panfcat ovtura a fost Wam Muhoand.
- Interesant. Dar ce ro are Muhoand Group n Gogstad?
- Muhoand a fost s mn a dn care a ap rut Gogstad. Acum e un
subsdar care ofer servc de ngnere pentru compana-mam.
- cu ce se ocup de fapt Gogstad?
- La nceput a fost nteresat de producerea evor a energe, precum
de construc . ntre tmp s-a ramfcat, p trunznd n nsttu e fnancare, n
asgur r, n comunca . n utm an s-a concentrat asupra unu sngur produs:
auru abastru.
- Nu m-e cunoscut dect a de pasprezece carate. Cohen rdc paharu
dn fa a u.
- Auru abastru e apa?
h. Cohen nu paharu n umn , ca cum ar f con nut un vn fn, apo
sorb cu come. Apa nu ma e un drept natura, e o factate care poate f
vndut a un pre ma rdcat dect a benzne. Gogstad e |uc toru domnant
dn umea afaceror cu ap .
Iale locuita din sudul ,ali-orniei #n"red"$
De ne controu companor de vrare a ape dn o sut cnczec de r de
pe ase contnente dstrbue ap pentru peste dou sute de moane de
oamen. Cea ma mare ovtur pe care a dat-o
|
au fost aran|amentee pentru
aprobarea eg prvatz r fuvuu Coorado.
- Am auzt cte ceva despre asta. Pune-m a curent.
- Fuvu Coorado repreznt prncpaa surs de ap pentru statee dn
vest dn sud-vest. Sstemu a fost de|a pus n func une de c tre federa,
oamen care au creat mare bara|e mare rezervoare, coabornd cu statee
cu oraee. Legea a controu dn mne guvernuu - ncredn eaz
companor partcuare.
- Prvatzarea este ceva a ordnea ze n epoca noastr . Avem compan
prvate care admnstreaz nchsor. De ce nu s-ar ocupa de ssteme de ap ?
- Exact sta a fost argumentu care a promovat egea. Statee se upt de
an de ze pentru dreptu de foosn a ape. Procesee pe tema asta au ngh t
tone de ban. Sus n tor proectuu de ege au afrmat c prvatzarea ar pune
cap t nesfrteor dspute n |ust e. Apa ar f dstrbut ma efcent. Investtor
ar suporta costure unor mbun t r captae. Eementu care a adus ctg de
cauz proectuu de ege a fost seceta. Oraee r mn f r ap , ar oamen sunt
spera .
- ce ro |oac Gogstad ac?
- Dup cum s-a stabt, sstemu fuvuu Coorado va f controat de un
grup de compan dferte, care vor coabora ntre ee.
- mpr terea bog e?
- Asta era deea. Sngura probem e c toate aceste compan sunt
de nute, n secret, de Gogstad.
- Dec Gogstad a dobndt controu asupra fuvuu Coorado? Zarstu
d du dn cap n semn de ncuvn are.
- Au f cut acea ucru, a scar ma mc , n toat ara. Au ob nut
contracte pentru extragerea ape dn ghe ar dn Aaska. S-au extns n
Canada, unde se af sursee ma|ore de ap dn Amerca de Nord. Au c p tat
controu asupra cee ma mar p r a ape dn Coumba Brtanc . Mare Lacur
vor f n curnd rezervoaree compane Gogstad.
Zavaa soboz un fuerat uor.
- E nsp mnt tor, dar se potrvete cu gobazarea, cu concentrarea
puter economce n mn ma pu ne.
- Bnen ees. Cea ma pre oas resurs a r e uat n st pnre pe c
ntru totu egae, ndferent dac ne pace sau nu. Numa c Gogstad nu respect
regue |ocuu, ceea ce e nc ma nsp mnt tor.
- Ce vre s spu?
- O s - dau un sngur exempu. Congresmanu |eremy Knkad a uptat cu
nverunare mpotrva Leg Fuvuu Coorado amenn a cu n erea unor
auder n Congres, cu nten a de a o abroga. A murt ntr-un accdent.
- n accdente mor o gr mad de oamen.
Reporteru scoase dn buzunar o hart a um o desf ur pe mas .
- Vez p tratee astea ro? ntreb e, aproape n oapt . Nu te obos s
e numer. Sunt cu zece.
- Achz e Gogstad?
- E un mod de a spune. Pe m sur ce s-a extns, Gogstad a dat peste ce
de|a ntra n |oc, compane muncpat e care controau dstrbu a ape n
ate r. S-a ntmpat de mute or ca un rva s nu accepte avansure f cute
de Gogstad. Zarstu b tu cu degetu n hart . Am coreat datee achz or cu
nforma e despre personau companor. n fecare oc unde vez un p trat
rou, achz a a concs cu o sere de ,accdente" fatae ae oamenor dn
conducerea corpora e respectve. Uneor, drector executv au dsp rut pur
smpu.
- Aadar, fe Gogstad foosete metodee g tor de strad , fe e foarte
norocoas .
- |udec sngur care varant e ma potrvt . n utm zece an, a
acaparat compan transna onae ae ape dn Fran a, Itaa, Marea Brtane
Amerca de Sud. E ca borg, extraterestr a dn "tar Tre% care sporesc
puterea asmnd n coectvtatea or ate spec. A ob nut conceson r ae
sstemeor de ap dn Asa dn Afrca de Sud...
Cohen ntrerupse vorbee nrute pe ner sufate. Arunc o * prvre
spre u . Se reaxa atunc cnd v zu ntrnd o femee un cop.
Zavaa rdc dntr-o sprncean , dar p str t cerea.
- m cer scuze, zse Cohen. Toat povestea asta m-a f cut a nab de
paranoc.
- Pu n paranoa poate f un ucru s n tos, amce! Reporteru cobor
dn nou vocea pn cnd a|unse o oapt .
- E posb s avem un spon n Departamentu de tr. De-aa te-am pus
s m sun pe mob. nvrtnervos ngur a ntre degete. La redac e se-ntmp
o sere de ucrur stran.
- Ce fe de ucrur?
- Nmc pe care s - pot defn precs. Dosare g ste n at ordne dect e-
a sat. Str n n c dre. Prvr cudate.
- Et sgur c nu e cumva vorba ac de magna a ta bogat ?
- cea membr a echpe au observat chest bzare. La naba!
Nervoztatea mea e att de evdent ?
- M fac pe mine s fu nevrcos.
- Perfect, 3mi doresc s f nevrcos. Nu cred c Gogstad s-ar gnd de
dou or nante de a se hot r s scape de cneva care- st n drumu c tre nt .
- care e nta?
- Me m e car c vor s controeze toate rezervee de ap potab ae
um.
Zavaa cnt r afrma a.
- Cam greu de reazat. Ceea ce au f cut n Amerca de Nord n Europa
e mpresonant, dar oare poate o sngur compane s acapareze toat apa
potab a um?
- S-ar putea s nu fe char att de dfc cum nchpu. Apa potab
repreznt ma pu n de |um tate de procent dn rezerva tota de ap a um.
Restu e ap de mare, sau ap duce bocat n caotee de ghea , or n p mnt.
O mare parte dn apa noastr e prea pouat ca s ma poat f foost , avem
nevoe de tot ma mut , n fecare z.
- Dar cea ma mare parte a aceste ape nu contnu s fe controat de
dverse persoane de guverne?
- Nu ma e aa. Gogstad ocazeaz orce surs poten a de ap , apo se
ofer s-o admnstreze, f cnd tot sou de conces generoase. Odat ce se vede
ntrat n pne, foosete mta, anta|u sau ma mut dect att pentru a
transforma concesunea n propretate, n utm cnc an, Gogstad a acceerat
prvatzarea ntr-un rtm nsp mnt tor. A proftat de faptu c , n conformtate
cu noe regement r ae afaceror nterna onae, o ar nu ma e de n toarea
propror rezerve de ap . Pentru numee u Dumnezeu, |oe, asta repet
povestea de a Owens Vaey, numa c o face a scar monda !
- Megacompana ta pare s fe o caracat enorm !
- O anaoge frumoas , de ntru ctva stereotp . Zarstu scoase dn
buzunar un px cu ge rou desen pe hart n s ge . Iat tentacuee. Apa
va curge dn Canada Aaska spre Chna. Dn Sco a Austra va a|unge n
Afrca n Orentu M|ocu. Austraa are contracte de export a ape n Asa.
Dfertee nterese mpcate sunt numa o fa ad . Gogstad conduce prn
ntermedu corpora or e fantom .
- cum au de gnd s depaseze toat apa asta?
- Una dntre compane Gogstad a pus de|a a punct o tehnooge care
permte transportu a moane de tr pe ocean, n pung mense, etanate. n
pus, anteree navae Gogstad construesc petroere cu capactatea de cnczec
de m de tone, care pot f fooste att pentru transportu petrouu, ct pentru
transportu ape.
- Trebue s fe destu de coststor.
- E spun c apa curge n susu munteu de ban. Cen vor p t orct.
Cea ma mare parte dn ap nu va poto setea am r or care-o duc de az pe
mne ntr-un nut ars de secet . E destnat pentru tehnooge nate, unu
dntre prncpa factor de pouare, apropo.
- Toat povestea asta e ncredb !
- ne-te bne de scaun, |oe, fndc n-a auzt dect o parte. Lov cu
degetu n harta Amerc de Nord. Asta e marea pa . Statee Unte. aduc
amnte ce -am spus despre Gogstad, cum > c de ne controu rezerveor
canadene de ap ? Exst un pan de devere a une mar cantt de ap dn
gofu Hudson, prn Mare Lacur, c tre Statee Unte. Centura Soareu
1
. Degetu
zarstuu se mut n Aaska. Caforna ceeate state dn deert au secat
practc fuvu Coorado, aa c un at pan va aduce apa dn ghe ar dn Yukon
pn n vestu Amerc, prntr-un sstem de bara|e, canae rezervoare mense.
A zecea parte dn Coumba Brtanc va f nundat vor avea oc dsoc r
masve de resurse naturae de popua e. Noe hdrocentrae vor nmagazna
cantt enorme de energe. Ghc cne are o poz e strategc favorab ,
benefcnd de energe de ban nvest n construc ?
- Cred c tu r spunsu.
- h! Vor aduna marde! Panure acestor ac un aberante exst de an
de ze. N-au uat ncodat ampoare fndc sunt att de coststoare au efecte
att de dstrug toare, ns acum se bucur de un spr|n puternc exst ansa
s fe duse a ndepnre.
- Dn nou Gogstad?
- Teai prins, spuse Cohen. Zarstu p rea dn ce n ce ma suresctat. De
data asta opoz a va f nexstent . Gogstad a cump rat zare postur de
teevzune. poate sus ne cauza vehement zgomotos, nu prea a cum s -
pept. Infuen a potc pe care o poate atnge Gogstad e fenomena . n
conse or de conducere sunt fot preedn , prm-mntr, secretar de stat.
N-a cum s te up cu e. Pune genu sta de avanta|e potce fnancare n
mne cuva dspus s fooseasc metodee grup ror mafote o s n eeg de
ce sunt att de a nab de sterc.
Se opr s - trag sufetu. Suresctarea mpurpurase obra|. Pe frunte
str uceau pc tur de sudoare. Se ut a Zavaa ca cum -ar f provocat s -
contrazc .
Statele din sudul i sud4vestul SHA #n"tr"$
Pe urm ntregu trup p ru s se dezumfe.
- m cer scuze, zse e. Am fost n prea|ma aceste mzer pentru prea
mut vreme cred c . sunt n pragu une crze de nerv. E prma oar cnd am
avut ocaza s spun ce m ap sa.
Zavaa d du dn cap, ar tndu- c n eegea.
- Cu ct se pubc totu ma repede, cu att e ma bne. Ct de curnd
da drumu?
- Ct ma curnd. Aez m utmee pese a ocu or. Vrem s tm de ce a
construt Gogstad att de mute supertancur petroere.
- Se potrvete, f r -ndoa , cu panu or de a transporta cantt mar
de ap .
- Da, tm c au contracte pentru transportu ape de ghe ar dn Aaska,
dar am f cut nte cacue. Sunt mut prea mute tancur pentru pa a exstent ,
char dac punem a socotea Chna.
- E nevoe de mut tmp ca s construet o nav . Poate c vor s fe
preg t . S e ab pe stoc, pn cnd vne momentu potrvt.
- P asta e chesta cudat . Navee nu sunt nute a p strare. Fecare are
un c ptan un echpa|. Stau n apee tertorae ae Aask , de parc ar atepta
ceva.
- *e anume?
Asta am vrea no s tm.
- Se pune ceva a cae, murmur Zavaa.
- Feru meu de reporter de tr spune acea ucru.
Zavaa fu str b tut de un for rece, ca cum unu dntre tentacuee
scabroase despre care vorbser -ar f b tut pe um r. aduse amnte de
dscu a pe care o purtase cu Austn despre spamee nedefnte care apar uneor
atunc cnd te af n adncu m r. Intu e u Kurt erau de obce corecte.
Propru nstnct spunea u Zavaa c n adncu abastru se ascundea ceva
ura f mnd, pndnd ateptnd. Iar ace ceva se numea Gogstad.
23
Erwn LeGrand, drectoru CIA, zmbea pn de mndre n tmp ce fca u
de pasprezece an, Katherne, se apropa a trap, c are pe robu e. Fata se s
s aunece dn a ntnse tat u e trofeu pentru ocu nt a stu
engezesc.
- E pentru brou t u, tat , spuse ea, ncntarea str ucnd n och de
cuoarea ab streeor. Pentru c et ce ma bun tat dn ume. Tu m -a
cump rat pe Va a p tt toate ec e coststoare de echta e.
LeGrand u trofeu cuprnse umer fce sae cu bra u, gndndu-se ct
de mut sem na cu mama e.
- Mu umesc, Kate, dar tu et cea care a munct dn greu ca s - nve e
pe Vaant cne- efu. B rbatu zmb. prmesc cu cond a s - consder m un
mprumut. Imedat ce m aud n fa a tuturor vede ntreaga agen e, se
ntoarce n vtrna ta, a tur de ceeate trofee.
Mndra u LeGrand se contopea cu vnov a. Era adev rat c asgurase
suportu fnancar a dragoste fce sae pentru c re, dar aceea era prma
compet e a care assta, de an bun de ze. Fotografu de a country cub se
aprope, ar drectoru se poz a tur de Katherne de cau e, dorndu- ca
so a sa s f fost nc n va , pentru ca tabou s fe compet.
Fata duse robu napo n gra|d, ar LeGrand r mase s se pmbe agae
pe cmp, dscutnd cu asstenta u, o femee ur c , dar foarte ntegent , pe
nume Hester Leonard. Presa asemua uneor pe LeGrand cu un Lncon f r
barb , o compara e bazat pe reputa a sncert sae pe asem narea cu ce
de a asprezeceea preednte a Amerc. Era nat, cu chpu pst de
frumuse e, dar nu te putea nea asupra caracteruu defnt de tr s ture u
ampe. ctgase fama de om ntegru afat a conducerea agen e care aduna
aoat cea ma mare coectvtate de spon dn ntreaga ume , ntr-o at
epoc , f r teevzune f r scurtee decara potce notabe dn emsune
de tr, ar f fost uat n consdera e, a modu seros, ca poten a canddat a
preedn e. Mobu u Hester Leonard sun femea duse a ureche.
- Un teefon de a Langey, spuse ea, eztnd, pentru dumneavoastr ,
domnue.
LeGrand se ncrunt , bomb nnd, cu voce aba auzt , ceva despre
p c to care n-au parte de nc un pc de nte. Nu sch nc un gest care s
deconspre vreo nten e de a ua teefonu.
- Parc am cerut s nu fu deran|at dou ore, ct tmp sunt n McLean,
dect dac e vorba de o urgen extrem .
- E |ohn Rowand spune c este ceva deosebt de mportant.
- Rowand? Bne, n cazu sta... Lu ceuaru - p de ureche. Saut,
|ohn, spuse e, ncruntarea preschmbndu--se n zmbet. Nu e nevoe de scuze.
A sunat exact a tmp ca s af vestea cea bun . Kate a ctgat ocu nt a
c re n st engezesc a country cub... Mu umesc! E, ce e att de grav nct
s ntrerup ceea ce ar putea f ce ma mportant moment dn va a u Kate?
Fruntea u LeGrand se nnegura. Nu, n-am auzt ncodat de asta... da,
bnen ees... ateapt -m n brou meu. ntnse asstente teefonu, se ut a
trofeu c tn dn cap. Spune- oferuu s vn s m a medat de a gra|dur.
Trebue s ne ntoarcem nentrzat a Langey. Pe urm sun a brou meu
spune-e s - dea u |ohn Rowand tot a|utoru pe care- soct . Trebue s -m au
r mas-bun s-o mpac pe Kate. La naba, probab c asta o s m coste nc
un ca!
Pec n fug s se scuze fa de fca sa. Dou zec de mnute ma trzu,
muzna neagr se oprea n fa a seduu CIA n scrnet de frne. LeGrand
cobor , gra e pcoareor sae ung, str b tu hou cu pa mar. Dncoo de u
ntmpn un asstent. E smuse dosaru dn mna omuu r sfo n ft.
Peste cteva cpe ntra n brou s u. |ohn Rowand
|
atepta acoo mpreun cu
un tn r nentt pe care prezent drept un coeg anast, pe nume Brownng.
Rowand drectoru strnser mne ca nte vech preten. Cu an n
urm se afaser pe acea nve n organgrama agen e. Dar LeGrand avea
amb potce se sm se mbodt s urce spre vrfu erarhe. Rowand se
mu umse s r mn a postu s u, unde era cunoscut drept un mentor a
tneror anat n ascensune. LeGrand avea o ncredere necond onat n
Rowand, care savase efu n repetate ocaz, mpedcndu- s fac vreun
pas gret.
- Am ctt materau pe care -a extras dn baza de date. Care- p rerea
ta?
Rowand f cu un rezumat a cercet ror sae.
- Povestea asta nu poate f oprt ? ntreb LeGrand.
- Protocou a fost actvat. Sanc onarea va f dus a ndepnre.
- 0irar s -ie! Cnd o s termn cu asta vor c dea nte capete. Cne e
nta?
Rowand ntnse o foae de hrte. Drectoru ct numee scrs pe ea
per cuoarea dn obra|.
- Sun - pe ce dn Servcu Secret. Spune-e c am afat de exsten a unu
compot care urm rete asasnarea preednteu Camere Reprezentan or. Are
nevoe de protec e, medat. Sfnte Dumnezeue, f cu e. Poate s -m spun
cneva cum de-a fost posb s se ntmpe una ca asta?
- Trebue s facem s p tur ca s af m toate am nuntee, r spunse
Rowand. tm doar c protocou a fost decanat de cercet re smutane n
bazee de date ae comunt spona|uu n ate de Agen a Na ona pentru
Stud Subacvatce Marne.
- N&M,?
Aeru de deasupra capuu u LeGrand prnse a scap r n vreme ce
b rbatu f cea o demonstra e mpresonant a rennotuu s u taent de
nventator n domenu n|uraturor. Lov eu pama u mare n mas , sufcent de
puternc pentru a r sturna stou dn suport zber a ce ma apropat dntre
assten s : - D-m- pe |ames Sandecker a teefon!
24
- Suntem a aproape dou zec de mnute dstan de Abany, spuse Buzz
Martn.
Austn se ut pe geamu avonuu cu dou motoare, un Pper Seneca
potat de Martn. Vzbtatea era perfect , aa cum fusese nc de a nceputu
dup -amez, atunc cnd pecaser dn Bat-more. Austn putea practc s
cteasc numee ambarca unor care punctau cursu superor a fuvuu
Hudson.
- Mu umesc nc o dat pentru transport. n tmpu unor asemenea
c tor de p cere am de obce drept ofer pe parteneru meu Zavaa, dar e
nc se g sete n Caforna.
Martn sch un gest aprobator, cu degetu mare rdcat.
- Ce naba, eu sunt ce care ar trebu s - mu umeasc . Sunt sgur c-a f
putut a|unge ac f r a|utoru meu.
- Probab, dar motvee mee nu sunt pste de egosm. Am nevoe de
dumneata ca s - dentfc tat .
Martn arunc o prvre spre vest, c tre mun Catsk.
- M ntreb dac , dup at a an, ma sunt n stare s - recunosc. A trecut
mut vreme. Ar putea f foarte schmbat. Peste chpu u senn trecu un nor. Fr-
ar s fe, nc de cnd m-a sunat ca s m rog s te duc cu avonu, ncerc s -m
dau seama ce-ar trebu s - spun. Nu tu dac s - mbr ez sau s - pocnesc
pe b trnu tc os.
- Pentru nceput, a putea s - strng mna. Un pumn n mutra tat u de
mut perdut nu e un nceput bun pentru o reunune de fame.
Martn chcot.
- Mda, a dreptate. Dar n-am cum s nu fu sup rat pe e. Vreau s -m
spun de ce ne-a p r st, pe mama pe mne, de ce a stat ascuns n to
acet an, f cndu-ne s - credem mort. Bne c mama s-a dus. Era o femee de
mod veche ar f ucs-o gndu c s-a rec s tort n vreme ce prmu e so
tr a nc . La naba, f cu e, cu vocea gtut , sper c n-o s -ncep s m
v c resc!
Lu mcrofonu soct nstruc un de aterzare de a turnu de contro
dn Abany. Peste cteva mnute se g seau a so.
La gheu de nchrere a manor nu era coad , aa c n scurt tmp
eeau dn ora ntr-un Pathfnder cu trac une ntegra . Austn se ndrept spre
sud-vest, c tre Bnghamton, pe Route 88, str b tnd deaur ne trecnd pe
ng ferme modeste. Dup vreo or de a pecarea dn Abany, p r s
autostrada o u spre nord, c tre Cooperstown, un sat dc, a c ru strad
prncpa p rea decoru unu fm de Frank Capra. Pe urm se ndreptar spre
vest, pe un drum erputor de ar , cu dou benz. Era nutu descrs de |ames
Fenmore Cooper n 8o+estiri cu mocasin din piele de cerb , cu un foarte
mc efort de magna e, Austn - putea nchpu pe Och-de-om furndu-se
prn v e mp durte, a tur de tovar u nden. Oraee casee se
r ze eau dn ce n ce. n aceast parte a um, vace erau ma numeroase dect
oamen.
Char cu a|utoru une h r , ocu pe care c utau era greu de g st.
Austn opr n fa a pr v e dntr-o sta e de benzn Buzz ntr pentru a cere
ndrum r. Cnd e, emo a se ctea pe fa .
- B trnu de ac spune c - cunoate pe Bucky Martn de an de ze. ,Un
tp de treab . Cam nchs n e." Ma mergem pe drumu sta vreo opt sute de
metr, apo facem a stnga. Ferma e a vreo opt kometr de ac.
oseaua devenea tot ma ngust ma pn de hrtoape, asfatarea
p rnd o dee vent prea trzu. Fermee aternau cu pcur dese de copac
aproape c nu observar aeea atera . Snguru ndcu era o cute pota
veche, dn aumnu, pe care nu se vedea nc un nume nc un num r. Un drum
de ar trecea pe ng cute, perzndu-se n p dure. Vrar trecur prntr-un
crng care ascundea casa de prvre aruncate de pe osea. n cee dn * urm ;
copac cedar ocu unor p un pe care p teau turme mc de vte. n fna,
dup ce parcurseser aproape un kometru dn punctu n care p r sser
drumu prncpa, a|unser ng casa fermeruu.
C drea mare, cu parter eta|, fusese construt n vremure cnd ntr-o
ferm tr au munceau aoat tre genera . Ferestre cu decora un, dn stc
coorat , demonstrau c propretaruu mersese sufcent de bne ct s -
permt ad ugarea unor efecte supmentare. De-a ungu fa ade se ntndea o
verand . n spatee case se vedeau un gra|d rou un soz. A tur de gra|d se
g sea un arc cu do ca. n curte era parcat o camonet ce p rea destu de
nou .
Austn ntr pe aeea crcuar opr n fa a case. Nmen nu e s -
ntmpne. La nc una dntre ferestre nu se z rea vreun chp curos.
- Poate c-ar trebu s m a pe mne s ntru prmu, suger Austn. N-ar
strca s - preg tesc pu n nante de a da och unu cu atu.
- E bne aa, spuse Buzz. Eu m perd rapd cura|u. Austn strnse de
bra , mb rb tndu-.
- O s te descurc foarte bne.
Nu ta ce-ar f f cut e n ocu ceuat. Se ndoa c ar f fost att de cam.
- O s v d cam n ce stare e o s - preg tesc ncet-ncet nante s - dau
dau vestea.
- sunt recunosc tor, zse Martn.
Austn cobor dn man , se duse a ua dn fa coc n de ma mute
or. Nu r spunse nmen. Nu strn nc o reac e nc atunc cnd ap s pe
butonu vech soner. F cu stnga mpre|ur desf cu bra ee, astfe nct
Martn s - vad gestu, apo p r s veranda se duse n spatee case,
ndreptndu-se spre gra|d. Snguree zgomote erau cotcod ctu uor a g nor
groh tu ocazona a cte unu porc care scurma dup r d cn.
Ua hambaruu era deschs . Austn ntr , gndndu-se c mrosu era
acea n umea ntreag , un amestec nconfundab a zuror de b egar, de fn
de anmae mar. Un ca forn cnd trecu pe ng boxa u, poate nchpundu-
c aducea zah r, dar nu se vedea nc urm de Martn. Strg o vorb de
saut , cum nu- r spunse nmen, e pe ua dn spate. G ne porc se
apropar de gardure arcuror, creznd c e aducea mncare. n v zduh se
rotea un om snguratc. Austn se r suc pe c ce ntr dn nou n hambar.
- Te pot a|uta cu ceva?
Sueta unu om p rea nr mat n cadru u.
- Domnu Martn? ntreb Austn.
- Eu sunt. Dumneata cne et? spuse omu. Vorbete tare, fue! Auzu
meu nu ma e ce-a fost odat .
B trnu ven cu c va pa ma aproape. Spre deosebre de fu s u, ma
scund ma masv, Martn era un b rbat nat, cu trup vn|os. Ar f putut poza
ntr-o recam pentru tractoare. Era mbr cat cu o c ma cafene cu pantaon
de aceea cuoare, purta czme de ucru cu tapa groas , ar p ru ab ca z pada
era acopert de o apc de baseba pr fut , cu nscrp a Caterpar
1
. Avea
chpu ars de soare br zdat de rdur adnc. Och abatr prveau de sub
sprncene nnse. Austn aprece drept un tp trecut de aptezec sau poate
char de optzec de an, care se nea nc bne. Mof a ntre buze un chtoc de
trabuc.
- M numesc Kurt Austn. Sunt de a Agen a Na ona pentru Stud
Subacvatce Marne.
- Cu ce- pot f de foos, domnue Austn?
- caut pe Bucky Martn, care-a fost pot de ncercare a sfrtu anor
cnczec. Dumneata et?
Och abatr p rur s c reasc , amuza de o gum numa de e tut .
- Da, eu sunt.
'irm produc toare de utilaFe aricole #n"tr"$
Austn se ntreb dac s treac drect a subect, spunndu- c fu u
vense s - vad . B trnu vorb prmu.
- A vent sngur? ntreb e.
Era o ntrebare strane decana un semna de aarm n mntea u
Austn. Ceva nu p rea n regu . B trnu nu atept r spunsu. Ie afar , de
unde putea z r mana nchrat . P rnd mu umt de ceea ce v zuse, s
trabucu s cad strv sub c cu czme, apo se ntoarse n gra|d. Austn se
ntreb ce se ntmpase cu Buzz.
- Trebue s fu atent cu fumatu n prea|ma fnuu stua uscat, spuse
Martn cu un zmbet arg. Cum m-a g st?
- Au c utat prn nte documente guvernamentae vech adresa
dumtae a et a umn . De cnd te ocup de ferma asta?
Ce at oft .
- Pare s f trecut o vence, fue, poate char aa e. Nmc nu se
compar cu ucratu p mntuu cu ngr|rea vteor cnd e vorba s af de ce
pecau oamen pe vremur de a ferme ct de repede puteau. E o munc a nab
de grea. E, dar se pare c sentn a mea se aprope de sfrt, cu toate c nu m
ateptam s apar att de curnd.
Austn era uut. M atepta?
Martn f cu un pas ntr-o parte ntnse mna dncoo de poarta une boxe.
Scoase o carabn cu dou ev o ndrept spre taa u Austn.
- Am prmt un teefon, exact aa cum spunea protocou. n ocu t u, n-a
face nc o mcare. Och me nu ma sunt ce-au fost cndva, dar de a dstan a
asta te v d foarte bne.
Austn se hob a gura neagr a ev.
- Poate-ar trebu s a chesta aa |os nante de a se desc rca dn
ntmpare.
- m pare r u, fue, asta nu se poate, zse Martn. nu-ncerca s e
furca nfpt n baotu a, te-a t a n dou nante de a face un sngur pas. Aa
cum spuneam, nu eu vreau s te-mpuc, protocou a nenoroct m-o cere.
- Tot nu-n eeg despre ce vorbet.
- Sgur c nu-n eeg. Protocou exst , probab, dnante de naterea ta.
Presupun c nu fac nc un ru dac- spun despre ce- vorba nante de a te
ucde.
Inma u Austn nte b t e. Era pst de ap rare. Nu putea dect s
trag de tmp.
- Cred c fac o greea .
- Ba nu fac nc o greea . De-asta te-am ntrebat ce cau ac. Nu voam
s -mpuc vreun turst care a vent ncoace s cumpere nte ou . Faptu c -
cau pe Martn m spune c-a vent s m mpedc.
- S te mpedc s fac ce anume?
S -m duc a ndepnre contractu.
- Nu tu nmc despre nc un contract, dar vre s spu c nu et Martn?
- La naba, nu. L-am ucs cu mut tmp n urm .
- De ce? Nu era dect un pot de ncercare.
- Nmc persona, cum e cazu t u. Am ucrat pentru OSS
1
sub B
Donovan ,S batcu". Eram ceea ce se numete az ucga p tt. Am prmt
cteva ns rcn r dup r zbo, apo -am anun at c voam s m retrag. efu a
spus c nu m-o puteau permte sub nc o form . tam prea mute. Aa c am
f cut o n eegere. M neau actv pentru nc o msune. Sngura probem era
c nu tau cnd anume trebua ndepnt ordnu. Putea s -ie peste cnc un
sau peste cnc an. B rbatu chcot. Nmen nu -a magnat c-o s dureze att
de mut, cu att ma pu n eu.
Austn b g de seam c Martn perduse accentu pretenos, de om de
a ar .
- pe cne trebua s ucz?
- Guvernu avea un mare secret, despre care nu trebua s afe nmen.
Au pus a punct un sstem, astfe nct protocou s fe actvat dac vra
cneva nasu a|ungea prea aproape. Ute
1
9--ice o- Strateic Services 4 Biroul de Servicii Strateice,
denumirea anterioar a ,)A" #n"tr"$
care- treaba cu adev rat deteapt . f ceau pe poten au oponent s
vn la mine. M-au nstaat ac, n pustetatea asta. Cnd ncepea s fac
s p tur, se decanau o sere de comenz. Una avea s spun unde m afu.
Utma avea s m anun e s duc a ndepnre ns rcnarea n a , mpotrva
preednteu Camere Reprezentan or. Se pare c a afat secretu guvernuu
vrea s dea aar-ma-n ar .
- Protocou despre care vorbet trebue s fe unu de acum cnczec de
an. Congresmanu pe care trebua s - ucz e mort de mut.
- N-are mportan , rpost ce at, c tnnd dn cap. Sunt nc dator s -
ndepnesc ordnu. E trst, secretu a e att de vech, nct probab c nu ma
are nc o mportan . reg s accentu de fermer och u abatr c p tar o
exprese dur rece. Dar tare m bucur, fue, c-a vent. Dup povestea asta
sunt pensonat n mod ofca.
Arma se rdc . Austn adun putere, ateptnd ovtura asurztoare.
ncorda much stomacuu, de parc smpa u von ar f putut mpedca
gon u s - p trund n cuca toracc . Dac ar f avut tmp s se gndeasc , ar
f refectat asupra rone care f cea s moar , dup ce suprave use
nenum rateor msun aproape fatae, de mna unu asasn octogenar, pe
|um tate surd pe |um tate orb.
n spatee u Martn se materaza brusc o at persoan . Era Buzz.
Vederea b trnuu r m sese sufcent de ager ca s seszeze schmbarea
nvountar a exprese u Austn. Se ntoarse, n tmp ce Buzz strga, surprns:
- Nu eti tat l meu!
Trupu b rbatuu ma vrstnc ascunsese arma de ce afat n spate, dar
och u Buzz coborr acum de a fgura u Martn a puca dn mne
b trnuu. Fermeru duse arma a um r, ns refexee se tocser odat cu
trecerea anor. Austn trebua s a o decze ntr-o frac une de secund . Ar f
putut s apece capu s - zbeasc pe b trn n spate, precum un taur nfurat.
Dar nu era destu tmp, hot r e.
- Martn! ur , smugnd n acea tmp furca dn baotu de fn.
Fermeru se ntoarse spre Austn, care arunc furca spre e, ca pe o su .
ntse spre mna cu arma, dar b trnu f cu un pas c tre furca n zbor dn
e str punser nma p mn. Scoase un p t de durere, ar puca se
descarc , cu eava ndreptat c tre acoper. Cau, cuprns de o spam nebun ,
ncepu s zbeasc boxa cu coptee, ma s o d rme. Arma se desprnse dntre
degetee fermeruu. Och $e d dur peste cap c zu gr mad pe duumeaua
de emn.
Ma mut dn obnun dect dntr-o necestate, Austn mpnse arma cu
pcoru, astfe nct b rbatu c zut s n-o ma poat a|unge. Buzz ncremense
dn cauza ocuu, dar acum se aprope ngenunche ng cadavru. Austn
ntoarse, astfe nct s se poat vedea fa a. Buzz cercet tr s ture pre de o
cp , apo, spre uurarea u Austn, rost cu voce nceat :
- Nu, cu sguran nu e tata. n prmu rnd, e prea nat. Tata era bondoc,
ca mne. fgura nu seam n deoc. Cne e, pentru Dumnezeu?
- spunea Martn, dar nu era numee u adev rat. Nu tu cum chema.
- de ce ncerca s te omoare... adc , s ne omoare pe amndo?
- Nu ta nc e. Era ca una dntre bombee cu efect ntrzat pe care e
aruncau nem . Se decanau atunc cnd ncerca echpa de gent s e
dezamorseze. Apropo, credeam c era vorba s-atep n man .
- Am ncercat, dar am sm t nevoa s es s m pmb. M-am dus n
spatee case, n-am v zut pe nmen, aa c am ntrat s te caut n gra|d.
- m pare bne c-a f cut-o. Austn cu urechea. Cred c aud ceva.
Arunc o utm prvre c tre cadavru. S te bucur de pense, Bucky, zse e, apo
se ndrept spre u .
Buzz urm n curte n vreme ce o man ab cu negru, cu grofaru
abastru de pe capot n func une, nea dn p dure se oprea ntr-un nor de
praf, cu frnee scrnnd. Cuvntu ,ERIF" era scrs cu tere mar pe porter .
Coborr do b rba n unforme abastre. Unu - masv tn r, ce at - usc v,
cu p ru c runt. Tn ru se aprope cu mna pe tocu pstouu. Purta o, nsgn
de a|utor de erf.
- Care dn vo e Austn? ntreb e.
- Eu, zse Kurt.
Ce at se ateptase probab a un r spuns evazv, fndc p ru s nu ma
te ce trebua s spun .
B rbatu ma vrstnc mpnse cu decate e a|utoru a o parte.
- Sunt erfu Hastngs. L-a v zut cumva pe Bucky Martn?
- E n gra|d, spuse Austn.
A|utoru de erf se gr b ntr-acoo e o cp ma trzu, cu fa a ab ca
varu.
- Isuse, f cu e, b|bnd dup arma de a od. B trnu Bucky e mort.
Str puns cu o furc . Care dn vo -a ucs?
erfu f cu semn s se cameze sun echpa de omucder a
dstrctuu.
- m po spune ce se petrece, domnue Austn?
- Martn a ncercat s ne ucd cu puca de ng e. A trebut s - omor.
M-am str dut s trag de tmp sau s - fac s se r zgndeasc , dar n-a dat
rezutate.
- Mu umesc de expca e, dar eu vreau de fapt s afu ce- cu toat
povestea asta, cu teefoanee pe care e-am prmt de a Washngton aa ma
departe.
- De a Washngton?
- Ba bne c nu. Ma nt m-au sunat de a brou guvernatoruu m-au
cerut s r mn pe fr, apo m-au f cut eg tura cu un manac, amrau
Sandecker. M-a spus c un oarecare Austn e n perco c a face bne s m
duc a ferma u Martn pn nu se comte o crm . Cnd -am ntrebat ce-
ndeamn s cread c-o s fe ucs cneva, m-a proms c-o s -m fac nc un
burc dac nu termn cu ntreb re tmpte nu pec medat. erfu rn|. Pare-
se c omu avea dreptate. Se ntoarse spre Buzz. Care e numee dumtae?
- Buzz Martn.
erfu cp rapd de cteva or, surprns.
- Vreo eg tur de rudene cu decedatu?
Austn Martn se utar unu a atu, nefnd sgur cum ar f trebut s
r spund .
n cee dn urm , Austn c tn dn cap.
- Sper c a tmp, erfue, spuse e, fndc e o poveste foarte, foarte
ung .
25
Tobee b teau de o or , f r nc o ntrerupere. Sunetu era a nceput
rtmat, vennd de a o tob nsngurat , care reda tempou vbrant a b t or
nm omenet. Pe urm se a turau atee. Bufnture nfundate, cavernoase,
deveneau tot ma u , ar n funda se desuea o ncanta e monoton . Francesca
umba ncoace ncoo prn saa tronuu, ca un eu n cuc , cu mne
ncetate a spate cu capu apecat, cufundat n gndur. Fama Trout st tea
ng tron, ateptndu- cu r bdare cuvntee. Tessa se f cuse ar nev zut .
Ceva strn agta e a ntrare. Peste cteva cpe, cee dou su|toare ae
Francesc d dur buzna n sa , c zur n genunch a pcoaree e prnser s
se bbe, tuburate. Francesca e nt cu vocea e bnd , e s t cu
decate e n pcoare e ndep rt de pe fe e p ru cufut. Le ascut vorbnd
pe rnd, pe urm scoase dou br r f cute dn materae de pe avon e
strecur pe ncheeture mnor ceor dou feme. Le s rut pe cretete e
trmse s - vad de trebure or.
- Evenmentee se derueaz ma repede dect am antcpat, spuse
Francesca apo, ntorcndu-se spre ce do Trout. Femee spun c Aarc a
convns trbu s se rdce mpotrva noastr .
Gamay se ncrunt .
- Credeam c nu vor ntra n paatu t u.
- Am spus ntotdeauna c Aarc e ntegent. Le-a trms pe servtoaree
mee s -m vorbeasc despre panure sae, dornd n mod evdent s creeze o
presune pshoogc . B t e de tob sunt opera u. Ar t spre pafon. Pere
paatuu sunt dn ut, dar acoperu e dn pae. Le vor da foc. E spune c
adev ra ze se na dn cenu . Dac em ca s sc p m de f c r, vom
doved c suntem nte mpostor, aa cum sus ne e, ne vor ucde.
- Char -ar face r u regne or? ntreb Gamay.
- N-ar f prma dat cnd regatatea are parte de o fata c dere n
dzgra e. A utat de Mary, regna Sco e
1
, de Anne Boeyn
2
?
- n eeg ce vre s spu, zse Gamay. ce facem acum?
- Evad m. Sunte gata?
- De vreme ce nu de nem atceva dect hanee de pe no, suntem gata
orcnd et tu gata, r spunse Pau. Dar cum trecem de mu mea r scuat de
afar ?
- nc ma am n mnec o sere de a de ze ab . A, bun, s-a-ntors
Tessa!
Femea ndan se materazase cu tot att de pu n zgomot ca o umbr .
adres Francesc cteva cuvnte n mba b tnaor prm drept r spuns o
ncnare aprobatoare a capuu. Tessa u una dntre f ce care fancau tronu.
- Doctore Pau, spuse Francesca, f bun a|ut-o pe Tessa. Pau se aprope
o prnse pe Tessa de tae, s tnd-o. Era
uoar ca un fug. Ea ncn tor a, n epennd-o n ocu unde utu ntnea
paee. Tor a nu trebua s se mstue dect c va centmetr nante ca f c re
s atng tavanu. Repetar procedura cu o at tor , pe peretee opus.
- Incenderea nu se num r prntre taentee mee, dar acest grosoan
procedeu cu efect ntrzat o s creeze o dversune atunc cnd o s ne fe
necesar , zse Francesca. Femea cuprnse saa tronuu cu prvrea. La revedere,
rost ea cu trste e, f r a se adresa cuva anume. ntr-un fe, o s -m pseasc
rou de regn .
1
2 ria Stuart #13L24l3CK$, rein decapitat la >ondra su!
acuza ia de conspira ie i tr dare #n"red"$
2 A doua so ie a lui @ernie al Il))4lea al Anliei, acuzat de adulter
i de complot pentru a4l ucide pe ree i e6ecutat n anul 133A #n"red"$
Se ntoarse spre Tessa dscutar cu aprndere. Cnd termnar , pe chpu
Tesse se aternuse o exprese de mu umre. Francesca oft adnc.
- Vede ce se-ntmp ? Supu me s-au revotat de|a. I-am porunct
Tesse s r mn n sat, dar ea vrea s vn cu no. N-am tmp de perdut
contrazcndu-m pe tema asta. Urma -m !
Francesca deschse drumu, conducndu- prntr-un cordor ce ducea c tre
dormtoru e. Cee dou traste esute de pe pat expcau absen a temporar a
Tesse. Preg tse baga|ee pentru evadare. Francesca u caseta ndot de
aumnu de pe cuf ru de emn. I se ataase o curea, pe care -o ag pe um r.
ntnse o trast u Pau pe ceaat -o d du u Gamay, spunnd c n untru
se g seau mncare, ate rezerve ,cteva ucrur esen ae".
Gamay pmb prvrea prn nc perea f r ferestre.
- ncotro o apuc m de-ac?
Sunetu tobeor se auzea n but, dar b t e erau ma frenetce.
- La du, frete, r spunse Francesca.
Aprnse o mc amp dn ut de a fac ra tor e, ntr n cabna duuu
s t podeaua de emn ustrut, dnd a vea o deschdere dreptunghuar .
- Ac e o scar . E foarte abrupt . F aten !
O u nante, perm ndu-e ceora s coboare a umna mp. Erau
nghesu aoat ntr-un spa u ngust, stnd pe petru de pe fundu canauu
foost pentru coectarea ape de a du. Un tune se perdea n ntunerc.
- m cer scuze, doctore Pau. Nu m ateptam s fe foost de cneva att
de nat. S p m tuneu sta de an de ze, sco nd p mntu afar n cantt
mc sc pnd de e pe fur. Duce c tre un cana acopert, construt a cererea
mea, cu an n urm , pentru vtoaree ucr r de canazare.
Str b tur gaera pe |um tate mergnd pe |um tate de-a buea, Pau
stnd ct se putea de ncovoat ca s nu dea cu capu de pafon. Podeaua fusese
netezt , a fe pere , ar tavanu era sus nut de grnz pasate a ntervae
egae. Francesca stnse ampa dn cauza fumuu care se aduna n ace spa u
etan contnuam drumu pe ntunerc. Dup vreo cncsprezece metr,
tuneu o cot, p trunznd ntr-un atu, ceva ma mare.
- Asta- canazarea, spuse Francesca, pe optte. Nu trebue s facem nc
un zgomot. Tuneu se g sete a numa |um tate de metru sub p mnt chuo
au auzu foarte fn.
Aprnse dn nou ampa, foosndu-se de o brchet prmtv , asem n toare
cee dn trasta frateu vtreg a Tesse, contnuar nantarea. Mergeau
ncet, dar, dup vreo cncsprezece mnute, tuneu se sfr. Francesca f cu
semn u Pau s se strecoare a tur de ea. Scoase dn trast un hre mc
scob n peretee orb de p mnt pn cnd ama ov ceva, cu o bufntur
nfundat .
- Acum o s am dn nou nevoe de for a dumtae, doctore Pau. mpnge
trapa asta. Nu cred c e cneva pe mau ruu, dar f prudent.
Se trase napo, sndu- u Pau ma mut oc s se desf oare. E
propt um ru n emn, se ncorda, apo mpnse, m rnd treptat for a ap s r,
pn cnd sm trapa cednd. mpnse ma cu putere. Capacu crcuar se
deschse cu c va centmetr. Pau trase cu ochu prn cr p tur v zu apa.
ndep rt chepengu cu un utm efort.
Deschz tura era stuat n partea atera a unu va de p mnt acopert
de arb . Se strecur prn gaur , apo a|ut femee s se ca re. Ierea dn
tuneu ntunecat rece n b taa soareu ferbnte reprezenta un oc puternc,
ar evada cpr o vreme orb , ca nte crt e. Pau puse chepengu a oc. n
tmp ce femee acopereau deschderea, e se tr pe burt c tre creasta vauu
de p mnt se ut dncoo de coam .
Pasada decora une e foroase se afau a mc dstan . Tuneu
trecuse char pe sub ea. De dncoo de gard se n a o dr de fum negru, ca o
coad r suct . Se auzea ceva care sem na cu zgomotu f cut de un sto de
p s r s batce. n tmp ce ascuta, petee de pas re devenr voc omenet.
Se s s aunece napo, a baza vauu de p mnt.
- Se pare c preg tesc o frptur de regina coapt n spu= , anun e
rn|nd. ad ug , ntorcndu-se spre Francesca: S nu-m ma spu ncodat c
n-a taente de ncendator.
Ea r spunse f cndu-e semn s-o urmeze de-a ungu mauu, nantar
ghemu , ascun de vau de p mnt, , peste cteva mnute, a|unser ng o
duzn de prog afate ng ap . Traser dou deoparte. Trout se gnd s e
scufunde pe ceeate, dar aveau coce groase erau greu de g urt.
- Are cneva un fer str u mecanc? ntreb e. Ar f bun o secure.
Francesca scotoc n trasta e scoase un vas acopert. Foosn-du-se de o
patr pat de pe ma, mn| ceeate prog cu con nutu s u g bu, b tnd
spre negru. Aprnse substan a. Lemnu ncepu s ard mocnt n ocure unde
unsese cu amestecu ueos.
- Foc grecesc, spuse ea. E o combna e de r n de a copac dn zon .
Arde dega|nd ma mut c dur dect napamu. Dac ncerc s - stng cu ap ,
nu reuet dect s -mpr t focu.
So Trout prvr um f c re care ncepeau s mstue proge. tau c
sabota|u avea s e fe de foos, ns , dup ce aveau s z reasc proge n care
evadau, b tna puteau s - urm reasc aergnd pe poteca bne ntre nut
de pe mau ruu.
Se grupar , un vsa ma puternc cu unu ma sab. Francesca Gamay
se urcar ntr-o prog . Pau Tessa o uar pe ceaat . Se mpnser n argu
ruu ncepur s vseasc pentru a- sava ve e. Dup o or , traser a
ma, s bea ap s se odhneasc vreo cnc mnute, apo pornr ar .
Vsee e f cur b c n pame pe cnd nantau contra curentuu. Francesca
umb dn nou n trasta e magc e d du tuturor o unsoare care e poto
durerea. contnuar c tora, str dundu-se s pun ct ma mu kometr
ntre e sat nante de sarea ntunercuu.
Noaptea sos prea repede. Drumu pe ru deven dfc, apo mposb.
Proge ba se ncceau n erbure dese, ba a|ungeau pe bancur de nsp. Se
sm r curnd stov , str dundu-se f r nc un foos. Aa c renun ar
vsr c tre ma, unde mncar carne uscat a soare fructe, uscate ee.
ncercar s doarm , f r s zbuteasc ns , fndc proge nu erau bune de
patur, se bucurar atunc cnd v zur umna cenue a zoror.
Pornr dn nou a drum, cu och nce oa cu ncheeture n epente.
R p tu tobeor mbod f cu s - ute durere. Bubuture de r u augur
p reau s vn de pretutnden umpeau p durea de ecour.
Proge p trunser n perdeaua de cea care se n a deasupra ape.
Paravanu de fum ascundea de och trbuu chuo, dar erau nevo s se
depaseze ma ncet ca s evte obstacoee. Pe m sur ce se n a, soaree
evapor cea a, transformnd-o ntr-un abur transucd. Ru dn fa a or fnd
acum dn nou vzb, vsr cu nverunare, pn cnd zgomotu tobeor ncepu
s se estompeze, contnuar drumu vreme de nc o or , nendr znnd s se
opreasc . n scurt tmp, ncepur s aud un at sunet.
Gamay cu urechea.
- Ascuta , spuse ea.
Dn dep rtare venea un vuet grav, ca cum un tren ar f acceerat prn
p dure.
Francesca, a c re exprese seroas r m sese neschmbat dn momentu
n care pecaser dn sat, sch un zmbet.
- Mna u Dumnezeu ne face semn.
Rec p tndu- optmsmu, utar c erau obos f mnz c aveau
fesee amor te afundar ar vsee n ap . Vuetu deven ma puternc, dar
nu zbut s acopere un at sunet, un zbr-nt scurt, de parc o pas re de ap -
ar f uat zboru, urmat de o ovtur nfundat .
Pau se ut n |os, nevenndu- s - cread ochor. n partea atera a
prog sae era nfpt o s geat de aproape un metru. Dac ar f nmert cu
c va centmetr ma sus, -ar f str puns coastee. arunc och spre rm.
Prntre copac fugerau trupur vopste n abastru ab. p tu |eutor de r zbo
umpu aeru.
- Suntem ataca ! strg e, de avertsmentu nu era necesar.
mbodte de s ge e care c deau n poae n apa dn |uru or, Gamay
Francesca se apecaser cu n de|de peste vse. Proge se n pustr nante,
end dn b taa s ge or.
Urm rtor or a|unseser ns repede dn urm , nantnd f r s
ntmpne vreun obstaco pe poteca de pe ma. La un moment dat, c rarea se
ndep rta de ap , apucnd-o prn p dure. B tna se v zur nevo s -
croasc drum prn tufure dese ca s poat nt nestngher n drec a
fugaror. ncercar de ma mute or. Proge eeau ns de fecare dat dn
b taa arcuror. Pn armee performante pe care e f urser a|uta de
Francesca aveau mtee or.
Era evdent c |ocu de-a oarecee psca avea s se ntoarc n scurt
tmp n favoarea vn toror. Fugar erau rup de obosea . Perduser rtmu
nu ma vseau unform. Cnd se p rea c nu ma erau n stare s nanteze,
er dn ru, p trunznd n ac. Se oprr o cp s cerceteze mpre|urme
s - stabeasc panu. Aveau s traverseze ntnderea deschs ct ma repede
cu putn , ndreptndu-se c tre ocu dn care pornea bra u prncpa a ruu.
P durea mpenetrab de pe maur avea s - fereasc apo de s ge e ndenor
chuo.
mb rb ta de panu smpu, vsr cu o vgoare rennot , men nndu-se
a |um tatea dstan e dntre rm c derea de ap . Tunetu mor de tone de
chd pr v t dn cee cnc cascade era nmagnab. Vsa aba dac se
puteau z r unu pe atu n burn a fn azvrt n sus de a baza acestora. Pau
se |ur s - spun u Gamay c se r zgndse n prvn a construr unu hote n
ace oc. Ier dn noru de strop, n argu acuu. Patru perech de och
cercetar p durea deas , c utnd gura ruu.
Gamay, care era n proga dn fa , ar t cu vsa c tre rm.
- O v d acoo, unde se ntrerupe na copacor. Oh, a naba... Z rr cu
to ce anume o tubura pe Gamay: c rr de abastru
ab vennd dn tre prog care se apropau dnspre ru.
- E un grup pecat a vn toare, spuse Francesca, m|ndu- och dn
prcna umn soareu. Au pst dn sat habar n-au c suntem fugar. Dn cte
tu e, nc e sunt regn . ncerc s - p c esc ca s putem trece. S ne
ndrept m spre e.
Gamay Pau sar ndoee deoparte crmr proge c tre nou-
ven . B rba care se apropau nu d dur nc un semn de osttate, ar do
dntre e char e f cur cu mna. De pe ma se auzr pete. Aarc oamen u
d duser buzna dn p dure. Strgau gestcuau c tre grupu de vn tor.
Proge eztar , apo, cnd petee se nte r , se ndreptar c tre rm. Aba ce
atnseser , c vn tor se v zur da |os, urm rtor undu-e ocu.
Prada or proftase de avanta|u ofert de scurta ntrerupere, vsnd
nebunete c tre gura ruu, dar nden se gr br s e n caea.
- Nu putem a|unge a ru! strg Gamay. Ne tae drumu!
- Poate reum s sc p m de e n burn , r spunse Pau. Gamay rot
proga cu prova c tre cascade. Pau Tessa erau
exact n urma e. Pe m sur ce nantau spre c dere de ap , suprafa a
acuu devenea tot ma agtat . Inden urm reau cu nc p nare. Benefcnd
de for a de ndemnarea or, mcorau rapd dstan a. Cascadee se profau tot
ma aproape burn a nv u pe fugar, dar era car c aveau s fe f cu
buc dac a|ungeau a o dstan prea mc de torentee de ap pr v t . Pau
strg , acopernd vuetu.
- Francesca, avem nevoe de a|utor dn trasta ta magc ! Ea c tn dn
cap, n semn de neputn .
Tessa r spunse ns rug mn u frenetce.
- Am eu ceva, spuse ea.
ntnse desaga pe care o nuse ntre genunch. Pau strecur mna
n untru degetee sae descoperr conturure unu obect dur. Scoase afar
un psto de nou mmetr.
- De unde-a ma ap rut sta? zse e, uut.
- A fost a u Deter.
Pau se ut n urm , c tre proge care veneau nspre e, apo c tre
cascade. Nu prea avea de aes. De Francesca dorea ca fot e supu s nu fe
r n , se afau ntre cocan ncova . S ge e zburau c tre e.
afund dn nou mna n desag , c utnd mun e de rezerv . De data
asta scoase un teefon cupat a satetu GobaStar. Probab c Deter foosse
ca s n eg tura cu cen . prv o cp cu och hoba , apo n eese
mportan a descoperr sae. Soboz un strg t de bucure.
Gamay se apropase cu proga e v zu teefonu.
- Chesta asta merge?
Pau ap s de butonu de pornre teefonu ntr n func une.
- S fu a nab! - ntnse u Gamay. F o ncercare. Eu o s v d dac -
pot spera pe tp ta, ca s- pun pe fug .
Ea tast un num r. Peste cteva secunde r spunse o voce profund ,
famar .
- Kurt! p Gamay n teefon. Sunt eu!
- Gamay? Ne-am f cut gr| pentru vo. Tu Pau sunte bne? Ea arunc
o prvre spre proge care se apropau ngh
nodu ce se pusese n gt.
- Suntem ntr-o ncurc tur dat nab, asta- pu n spus! Era nevot s
strge, pentru a acoper vuetu cascadeor. Nu pot s vorbesc. Te sun de pe un
teefon GobaStar. Ne po ocaza?
Se auz un pocnet.
Pau tr sese un gon c tre prova prog u Aarc, dar nu reuse s - fac
s ncetneasc .
- Asta a fost o arm ?
- Da, a tras Pau.
- M-e greu s te aud cu zgomotu a de fond. Nu-nchde! Secundee se
scurser p rnd tot at a an. Gamay nu- f cea
uz n prvn a teefonuu. Char dup stabrea poz e, puteau trece
ze ntreg pn s e vn cneva n a|utor. Dar Austn avea s te m car ce se
ntmpase. Vocea u reven, cam nttoare:
- V-am ocazat.
- Bun. Trebue s -nchd! r spunse ea, apecndu-se exact n cpa cnd o
s geat zbrn pe ng ureche, precum o abn furoas .
Cum Gamay Pau fuseser ocupa cu atee, proge r m seser n voa
vauror, ntorcndu-se n atera. afundar vsee n ap e ndreptar cu
prova spre cascade. Amndou proge se eg nar percuos, dar a|unser
sufcent de aproape de c dere de ap , astfe nct rou de strop e putea
ascunde.
Inden eztar , apo, sm nd c sfrtu era aproape, n - ar stranu
strg t de upt . Arca ngenunchear a prov . Puteau p stra dstan a,
trm ndu- s ge e c tre ntee nea|utorate.
Pau perduse r bdarea. Rdc arma och cu gr| , aegn-du-- drept
nt pe Aarc. Dac e omora c petena, era posb s - pun pe cea pe fug .
Francesca scoase un p t. E se gnd c ncerca s - fac s rateze ovtura, dar
regna ab ar ta c tre vrfu cascadeor.
Ceva aducnd a nf are cu o nsect enorm trecu n zbor pe deasupra
creste de pe care se pr v eau apee, cobornd apo cu repezcune, prntre
curcubee prn rou de strop, pn cnd a|unse a trezec de metr de
suprafa a acuu. Ecopteru r mase suspendat o cp , apo se repez ma |os
se ab tu hurund deasupra progor de upt . Arca zvrr arcure, nf car
vsee o pornr nebunete c tre rm.
Pau s arma zmb arg u Gamay. Vsr dn nou c tre zona ma
ntt a acuu. Ecopteru se rot pe deasupra ape, apo se ntoarse zbur a
punct fx deasupra progor. Prn cadru unea dntre ue aterae se apec o
fgur surz toare, cu musta argnte stufoas cu och afunda n orbte.
Doctoru Ramrez.
Sun teefonu. Era Austn.
- Gamay, tu Pau sunte tefer?
- Suntem m perfect stare, r spunse ea, rznd uurat . mu umm c
ne-a trms taxu. Dar trebue s ne expc cum de a reut. E un adev rat
num r de mage, char pentru maree Kurt Austn.
- Vorbm ma trzu despre asta. Ne vedem mne. Am nevoe de vo ac.
F gata s trece a treab .
Dn ecopter fusese cobort o scar .
Ramrez f cu semn Francesc s urce prma. Ea ezt , apo se prnse de
utma treapt , aa cum se cuvne s fac o ze ab , ncepu s urce spre
ceru dn care coborse cu zece an n urm .
26
Sandy Wheeer tocma se urca n automobu e Honda Cvc cnd un
b rbat cu nf are strane se aprope o ntreb , ntr-o engez cu accent
str n, cum putea a|unge a Departamentu de Recame de a $os ,ngeles
Times. Ea trase nstnctv geanta ma aproape de trup se ut n |ur. Se
sm uurat v znd c n parcarea zaruu se ma g seau a oamen.
Crescuse n L.A. era obnut cu tot feu de cuda . Dar n utma vreme avea
nerv n puneze, de cnd se ocupa de povestea asta demen a , cu apa, nc
m car pstou de cabru.22, o arm frumoas , cu un pat b tut cu pere, n-o
f cea s se smt pe depn ntt . Str nu ar ta de parc ar f putut s -
mestece eava pstouu cu dn u de meta.
Wheeer avea acea abtate a reporteruu de a consdera oamen dntr-o
prvre, ar acum vedea n fa a ochor un tp care p rea potrvt s |oace rou
b atuu r u n cadru unu mec de wrestng. Era de n mea e, dar ar f putut
f ma nat dac ar f avut gt. Trenngu verde-nchs era cu vreo dou numere
prea mc pentru trupu p tr os, puternc, care p rea asambat dn pese de
frgder. Fa a rotund , rn|toare, ncadrat de p ru de un bond murdar, tuns n
st prusac, o ducea cu gndu a unu dntre montr dntr-o carte de cop cu
ustra de Maurce Sendak. Doar c era ma urt. ns och o d dur gata.
Aveau rsure att de negre, nct pupa era practc nvzb .
Dup ce r spunse n grab , Sandy se urc n man ncue medat
porteree. Nu- p sa ct de nepretenos p rea gestu. In tmp ce eea cu spatee
dn spa u de parcare, v zu c b rbatu nu se gr bea s se ndrepte spre
departamentu de recame. St tea acoo, fxnd-o cu och dur ca marmura.
Sandy era o femee trecut de trezec de an, avea p ru ung, castanu, un
trup atetc, mu umt |oggnguu exerc or de ntre nere. Fa a ar me,
rgd co uroas , dar nu pst de atrac e, era domnat de och mar, azur.
Era sufcent de frumoas pentru a atrage dn cnd n cnd aten a cte unu
persona| cudat, care p rea s f c zut dn pamer dn |uru orauu. Avea acea
ste me care te a|ut s suprave uet ntr-un ora mare, ar peste emo e e
se aternuse un strat de caoztate n vremea n care de nuse postu de reporter
ns rcnat cu tr egate de actvtatea po e, nante de a f ncus n echpa de
nvestga . Nu se spera cu una, cu dou , dar ndvdu acea stranu d duse
for. Era ceva care trecea dncoo de nf are. Ceva sepucra.
Se ut n ognda retrovzoare observ cu surprndere c b rbatu nu ma
era acoo. ,Dn senn a ap rut, dn senn a dsp rut", se gnd ea. Se mustr
fndc ng duse s se strecoare neb gat n seam pn n prea|ma e.
Crescnd n Los Angees, se deprnsese de a o vrst fraged s fe n
permanen content de tot ce se petrecea n |ur. O preocupa ns afursta
asta de poveste cu apa, ar vgen a sa avusese de sufert. Cohen promsese c
nu ma era nevoe dect de dou ze nante de a ansa artcoee. Interva care e
se p rea mut prea ung. Se s turase s tot care dscure cu fere acas .
Cohen era de-a dreptu paranoc n prvn a s r or n c dre. tergea n
fecare sear feree dn computer, dup ce f cea cop pe dscur. Iar dmnea a
e renc rca.
ns nu- condamna pentru faptu c se ar ta paranoc. Toat povestea
avea ceva aparte. n echp umbau vorbe cum c avea s e aduc Premu
Putzer. Cohen coordona munca a tre reporter. Sandy se ocupa de Muhoand
Group de msteroasa u preednt , Brynhd Sgurd. Cea do reporter se
concentrau asupra achz or domestce , respectv, asupra conexunor
nterna onae. Aveau acces a servce unu contab a cee ae unu avocat.
Secretu era ma bne p zt dect n cazu Proectuu Manhattan
1
. Edtoru ta de
exsten a subectuu, dar nu- cunotea'anvergura. Oft . Povestea avea s se
nchee n cteva ze, ar ea urma s - a vacan a aa ung , n Mau.
n dn gara| se ndrept spre apartamentu e dn Cuver Cty. Opr
ntr-o zon cu magazne cump r o stc de vn Caforna ZnfandeL Cohen
urma s-o vzteze ma trzu, ca s dscute despre acoperrea probemeor
nerezovate, ar ea promsese c avea s preg teasc a repezea o oa de
paste. Cnd p tea a cas , v zu pe cneva care st tea n fa a vtrne de a
ntrare, utn-du-se n magazn. Era cudatu a afurst, cu dn de meta,
zmbea. Nu era o concden . Probab c nemerncu o urm rse, arunc o
prvre aspr atunc cnd e dn magazn, apo o porn hot rt spre mana e.
Ma nt scoase pstou dn geant - strecur a betee. Apo sun pe
Cohen de pe ceuar. Acesta ceruse s - raporteze tot ce era neobnut. Nu-
g s, dar s un mesa| voca, anun ndu- c se ndrepta spre cas c avea
mpresa c era urm rt .
Porn mana, e ncet dn zona comerca , apo ambaa motoru
travers rapd o ntersec e exact n cpa cnd semaforu devenea rou. Toate
mane dn spatee e oprr . cunotea bne carteru trecu prn parc re a
dou moteur pe o strad atera , mergnd spre cas pe un traseu crcuar.
Ct tmp se afase a voan, nma b tuse cu putere, dar pusu reven a
norma atunc cnd opr n dreptu refuguu reprezentat de compexu de
apartamente. Tast codu de a ntrare, p trunse ntr-un boc cu cnc nveur
u ftu pn a a patruea. Ie dn ascensor aproape c sc p dn bra e
punga cu cump r tur dn prcna surprze. Cudatu se g sea n ce at cap t a
houu. St tea acoo, hobndu-se a ea cu zmbetu u dement. Asta o f cu s
se decd . L s punga |os, scoase pstou de a betee ndrept spre e.
1
Proiectul de dezvoltare a primei !om!e atomice, n timpul celui
de4al +oilea 1 z!oi 2ondial #n"red"$
% Dac te-aprop, fac buc m duaru ce -e ma scump pe ume,
spuse ea.
B rbatu nu se cnt. Dac se petrecuse vreo schmbare, atunc zmbetu
se se.
Sandy se ntreb cum de a|unsese acoo nantea e. /ine3n eles. Probab
c- ta adresa. n tmp ce ea f cea zgzagur ca s - pard urma, cudatu
mersese pur smpu drect c tre apartamentu e. Ceea ce ns nu expca
modu n care ntrase n c dre. Admnstratoru urma s se aeag cu un frecu
bun pe tema pse securt . Poate c avea s scre un artco.
nnd n contnuare pstou rdcat, Sandy b|b n geant dup che,
descue ua se gr b s-o trag n urma e. n sfrt, n sguran . L s pstou
pe o m su , puse z voru an u, apo se ut pe vzor. Cudatu st tea char n
fa a u, fa a dstorsonat de ente ar tnd nc ma grotesc. nea n mn
punga e cu cump r tur, de parc ar f fost un comsonar. Ce neobr =are!
Femea n|ur cu sete. De data asta n-avea s ma pard vremea sunndu- pe
Cohen. Avea s sune drect a po e, s anun e c era urm rt .
Avu dntr-odat strana senza e c nu era sngur .
Se ntoarse cu spatee a u prv ung, nemnt de spam , nevenndu-
s - cread ochor.
B rbatu cu dn de meta st tea n fa a e. )mposibil. E era afar , pe ho.
Pe urm n eese, ntr-o str fugerare.
4emeni.
Revea a ven prea trzu. n tmp ce ea d dea napo, pndu-se de u ,
b rbatu se aprope f r grab , cu och scntendu- ca dou pere negre.
Dup cum suna vocea a teefon, Cohen p rea s - f et dn mn .
- |oe, pentru numee u Dumnezeu, ncerc s te prnd de-o or !
- m pare r u, am fost pecat, se scuz Zavaa. Ce s-a-ntmpat?
- Sandy a dsp rut. Nemernc au pus mna pe ea.
- Cameaz-te pentru un mnut, zse Zavaa, cu voce ega . Spune-m cne
e Sandy cne sunt nemernc despre care vorbet. Ia-o cu nceputu.
'- OK, OK, r spunse Cohen.
Urm o pauz n care ncerc s - vn n fre , cnd vorb dn nou, p rea
s - f reg st obnutu cam, de ncordarea voc tr da panca ascuns , gata
s reas a umn dn cp n cp .
- M-am ntors a zar. Am avut, dntr-odat , o presm re rea. Toate
materaee noastre adunate ca surs a artcoeor pseau. Le neam ntr-un sef
ncuat. Acum e go.
- Cne avea acces?
- Numa membr echpe. Oamen demn de ncredere. Nmen nu- poate
convnge s deschd sefu, dect punndu-e un psto a tmp . Oh, Doamne,
ad ug , dndu- seama de mpca e vorbeor sae.
Zavaa sm c era pe cae s - pard .
- Spune-m ce s-a-ntmpat pe urm , ceru e. Cohen respr adnc
contnu .
- OK. m cer scuze. Pe urm am verfcat computeru. Nmc. A nevoe de
o paro ca s ntr n computer. To ce dn echp o tau. Copam totu a
sfrtu fec re ze de ucru. F ceam cu schmbu. Sandy Wheeer, unu dntre
reporter, a uat az dscure acas . Am prmt un mesa| n care-m spunea c-o
urm rete un tp. Era ntr-o parcare dn aproperea compexuu unde st .
Trebua s cn m n seara asta mpreun , s trecem n revst materau pentru
prmu epsod a reporta|uu. Am sunat-o dup ce -am ascutat mesa|u. Nu era
nmen acas . M-am dus acoo. Sandy m d duse o chee. Punga cu cump r tur
era pe mas . Cu stca de vn nc n untru. Ea pune ntotdeauna vnu pe
eta|er . E manac n prvn a asta.
- Nu sase nc un mesa|?
- Nmc. Am pecat dracuu de-acoo ct de repede am putut. Prn mntea
u Zavaa trecu un gnd.
- Dar cea reporter dn echpa ta?
- Am ncercat s - sun. Nc unu nu r spunde. Ce s fac?
Cohen savase probab va a ducndu-se a Sandy pecnd dn
apartamentu e n grab . R ptor echpe de nvestga fuseser de|a acoo, dar
s-ar f putut ntoarce.
- De unde sun? Aud muzc n funda.
- Sunt ntr-un bar pentru homosexua dn aproperea bocuu u Sandy. n
spama u, Cohen zbucn ntr-un rs nervos. M-am ascuns ac, am avut mpresa
c m urm rete cneva am vrut s fu ntr-un oc pubc.
- Te-a urm rt cneva n untru?
- Nu cred. Ac sunt ma aes motocct. Ar f et prea tare n evden .
- Po s m sun dn nou peste cnc mnute? ntreb |oe.
- Da, dar grbete-te! Un travestt nat m studaz dn cap pn-n
pcoare.
Zavaa c ut num ru de teefon dat de Gomez. Agentu FBI r spunse a
a trea ncercare. Zavaa s r peste obnutee formue de saut.
- Sunt n L.A., zse e. Am pe cneva care trebue s se retrag dn
crcua e. M po a|uta? F r ntreb r acum, dar promt c te pun e curent
medat ce m se vete ocaza.
- Se-ntmp cumva s ab eg tur cu povestea n care-a fost mpcat
ac?
- Da, char ma mut dect att. m cer scuze fndc sunt att de
msteros. M po a|uta?
Un moment de t cere. Pe urm vocea u Gomez reven, pe un ton hot rt.
- Avem o cas conspratv n Ingewood. Acoo exst un ngr|tor. sun
- transmt s atepte un coet.
spuse u Zavaa cum putea a|unge a casa respectv .
- Mu umesc! Vorbm ma trzu, spuse |oe.
- Sper, r spunse Gomez.
Teefonu sun medat ce s dn mn . Rect adresa prmt de a
Gomez spuse u Cohen s a un tax pn acoo.
- Abandoneaz - mana, avertz e. Ar putea avea un em tor.
- /ine3n eles! Aa ceva nu m-a trecut ncodat prn cap. O, Doamne,
tam c d dusem de ceva mare de tot. S rmana Sandy... be zart... M smt
responsab pentru ceea ce s-a ntmpata
N-a f putut face nmc, Randy! N-a tut c stua a te dep ea.
- Ce naba se petrece?
- M-a spus-o cnd am dscutat prma oar , zse Zavaa. E vorba despre
auru abastru.
27
Mngea neagr de caucuc nu era dect un meteort necar, dar Sandecker
antcpase ovtura racheta u uoar , de emn, n ca o mb de arpe.
Reveru s u rapd mprm mng o mcare acceerat o trmse n peretee dn
dreapta, pe care zb cu un pocnet ascu t. LeGrand fanda, dar aprecase gret
traectora rapd a mng racheta u ov cu stng ce n go.
- Cred c asta nchee |ocu, spuse Sandecker, prnznd cu dextertate n
c uu mn mngea rcoat .
Amrau era un fanatc a ftnessuu a nutr e ca a carte, ar programu
s u strct de |oggng de rdcare a greut or oferea un avanta| asupra unor
b rba ma tner ma masv, ndferent de compet e. St tea cu pcoaree
arg dep rtate, racheta odhnndu--se n scobtura bra uu. Pe frunte nu se
z rea nc un strop de transpra e. Iar n p ru rocat ce- mpodobea capu sau n
barba de un rou ncandescent, tuns n st Van Dyke, nu exsta nc un fr care
s se f cntt dn ocu s u.
Spre deosebre de e, LeGrand era sc dat n sudoare. n tmp ce scotea
ochear de protec e tergea fa a cu prosopu, aduse amnte de ce
ncetase s ma |oace n compana u Sandecker. Acesta nu dep ea un metru
azec, astfe c drectoru CIA avea asupra u avanta|u n m a muchor,
dar, dup cum nv ase or de cte or p ser mpreun pe teren, squash era
un |oc a stratege, nu a puter. n mpre|ur r normae, ar f amnat partda
propus teefonc de amra n zua urm toare ncdentuu dn nordu statuu
New York.
- Am rezervat un teren a cub, spusese Sandecker, cu vooe/ Nu -ar
p cea s batem pu n mca mnge neagr ?
n cuda tonuu pretenos, LaGrand nu se ndose c prmse un ordn.
anuase toate ntnre dn dmnea a aceea trecuse pe a compexu
Watergate pentru a- ua echpamentu. Sandecker atepta a cubu de
squash. Purta un trenng f cut a comand , de cuoarea abastr a m r, cu
vput aur. Dar, pn n costumu acea neceremonos, nu era greu s -
magnez m surnd cu pasu puntea unu vas de r zbo ntr-o vreme de mut
apus poruncnd pe un ton r stt s fe reorentate veee sau s fe abordat o
corabe de pra . Conducea NUMA n acea st, cu un och asupra schmb ror
vntuu cu atu asupra adversaror. Ca orce bun comandant, era extrem de
nteresat de bnee echpa|uu.
Atunc cnd afase c Austn fusese pus n perco de un pan aambcat de
spona|, expodase cu o for care putea face de rune erup e vucanuu
Krakatoa. Amestecu CIA n respectva poveste sporse voen a reac e. nea
a LaGrand, dar, n vzunea sa ntransgent , Agen a era tratat cu prea mut
ndugen prmea ma mute fondur de ct ar f fost necesar.
n vreme ce savura ansa de a- pune pe drectoru CIA pe |ar, vedea
ntr-o asemenea ocaze ma mut dect un pre| de a sc pa de pctsea .
Sandecker nu se stua deasupra can r potce. De fapt, se num ra prntre
adep e. Unu dntre taentee sae cee ma vaoroase era acea de a- dep
fura de a o foos pentru a- deschde drumu. ntee mne sae nu aveau
habar c , n spatee dez n ur cocottoare, e era adesea senn, sau char
bnedspus. Aceast abtate fusese de mare foos. Preedn ambeor partde
respectau p rerea. Senator congresmen se d deau peste cap ca s - ntre
n gra . Membr guvernuu nstruau subordona , cernd s fe pu n
eg tur cu e or de cte or teefona, f r nc un fe de ntreb r.
Sm ndu-se potopt de vnov e pentru ncdentu dn New York, LeGrand
acceptase cu prompttudne nvta a amrauu a o partd se bucurase fndc
se vea ocaza de a- r scump ra greeaa, char dac asta nsemna s fe
umt pa terenu de squash. Spre surprnderea sa, Sandecker ntmpnase cu
un zmbet nu pomense nmc despre ncdent n tmpu |ocuu. Se oferse
char s p teasc prma rund de sucur servte a bar.
- mu umesc c-a r spuns nvta e mee, ntr-un tmp att de scurt,
spuse amrau, cu famosu s u zmbet de agator.
LeGrand sorb dn sucu de papaya c tn dn cap.
- Poate c ntr-o bun z o s te-nvng.
- Ma nt trebue s te ocup pu n de reveru t u, suger Sandecker.
Apropo, ct vreme ma pec urechea spre mne, n s - mu umesc fndc
m-a avertzat n prvn a eventuae traged egate de Austn.
Poate c n-avea s fe char att de r u cum se ateptase, spuse
LeGrand.
Ce at p str zmbetu deconcertant.
- P cat c n-a g st pe cneva care s reac oneze cu ma mut
prompttudne, spuse e. -a f putut sava fundau.
Puse un accent ap sat pe prmee patru tere ae utmuu cuvnt.
LeGrand gemu n snea sa. Era evdent c Sandecker avea de gnd s- bat a
cap cu nssten a unu c eu |ucndu-se cu un os.
- m pare r u pentru epsodu a regretab, zse e, pre-f cndu-se a nu
f auzt |ocu de cuvnte. Prvnd n ansambu, , probema n-a fost vzb de a
bun nceput. A fost o stua e foarte compex .
- Aa am auzt, r spunse Sandecker, pe un ton gume . Ia s - spun ce-o
s fac, Erwn. O s ut, pentru moment, c un pan demen a coct de OSS
preuat de CIA a uat-o razna, fnd ct pe ce s- ucd pe efu Echpe de Msun
Specae a NUMA pe un martor nevnovat punndu- n perco pe
preedntee Camere Reprezentan or.
- Et foarte ng dutor, |ames, zse LeGrand. Sandecker d du dn cap n
semn de ncuvn are.
- Nc un detau a aceste mc farse de coer-spon nu va r sufa
dncoo de zdure NUMA.
- Agen a e recunosc toare pentru dscre e, zse LeGrand. Sandecker
n dntr-o sprncean rocat .
- Nu et pe de-a-ntregu sc pat, spuse e treng rete. n' schmb, vreau
o storsre compet a aceste afacer sordde.
LeGrand tuse c avea s exste un @uid pro @uo. Aa se ntmpa
ntotdeauna cu Sandecker. Se hot rse de|a s |oace cu c r e pe fa .
- A cu sguran dreptu s cer o expca e, ncuvn e.
- Aa cred, zse Sandecker, pe un ton agreab.
- N-a fost uor s pun totu cap a cap, ma aes ntr-un tmp att de scurt,
dar o s -m dau toat sn a s - expc ce s-a-ntmpat.
- Sau, dn fercre n cazu sta, spuse amrau, ceea ce nu s-a-ntmpat.
LeGrand zmb stns.
- Povestea ncepe a sfrtu ceu de-a Doea R zbo Monda. Germana
odat nfrnt , Coa a Aat s-a destr mat. Church a vent cu dscursu u
despre Cortna de Fer s-a nstaat decoru R zbouu Rece. Statee Unte
contnuau s fe o ar pn de sne, pentru c nmen atcneva nu ma avea
bomba. Mu umrea s-a rspt cnd sovetc -au detonat propru dspoztv
nucear a nceput cursa narm ror. No am ctgat ceva teren cu bomba cu
hdrogen. Dar ru ne sufau n ceaf egaarea scoruu nu era dect o
chestune de tmp. Dup cum t, bomba cu hdrogen utzeaz un at proces
pentru a genera expoza.
- Bomba termonucear foosete ma degrab fuzunea dect fsunea,
spuse Sandecker, care era un bun cunosc tor a fzc atomce, fndc f cuse
parte dn echpa|u unor submarne cu propuse nucear . Atom se combn n
oc s se dezntegreze.
LeGrand d du dn cap n semn de ncuvn are.
- Atomu de hdrogen fuzoneaz cu atomu de heu. Energa soareu a
ceorate stee e generat ca urmare a aceua proces. Odat ce s-a afat c
prncpau aborator sovetc de fuzune se afa n Sbera, n guvernu nostru a
nceput s se vorbeasc despre sabota|. Dup nfrngerea Axe, arogan a era
nc n foare un vorbeau cu nostage despre radu de comando dn uzna de
ap grea dn Norvega. O msune care -e, bnen ees, cunoscut .
- Vorbet despre uzna care producea un zotop necesar pentru
construc a bombe atomce germane, zse Sandecker.
- Corect. Radu a ncetnt str dane nem or.
- Un rad smar n Sbera ar f fost o msune cel pu in amb oas .
- De fapt ar f fost imposibil , zse LeGrand. Lansarea raduu dn
Norvega a fost ncredb de dfc , n cuda accesbt a spr|nuu puternc
acordat de partzan. Totodat , exsta un at argument.
- n momentu raduu dn Norvega, subme Sandecker, care era ncnat
s prveasc ucrure dntr-o perspectv goba , Germana se afa n r zbo cu
Aa . URSS SUA nu decaraser pe fa nceperea ostt or. Ambee p r
aveau gr| s evte confctee armate drecte. Un rad ntr-un aborator sovetc
ar f fost consderat un act f de r zbo, care n-ar f putut f trecut cu vederea.
- ntocma. Nu s-ar f deosebt cu nmc de dstrugerea unu aborator dn
New Mexco de c tre sovetc. Ar f decanat un r zbo n toat puterea
cuvntuu.
Sandecker nu era cu des vrre nocent n prvn a rezov r unor stua
potce rscante prntr-o ac une evazv .
- Radu ar f fost posb, ns cu o cond e: s r mn nv ut ntr-un
secret mpenetrab, c rua s nu se poat da de urm , ndferent ce s-ar f
ntmpat.
LeGrand ncuvn cu o ncnare a capuu.
- Char aa a spus preedntee, atunc cnd s-a prezentat stua a.
- O treab ntr-adev r dfc , remarc amrau.
- Garantat, dar ac nu era vorba de oamen obnu . Creaser cea ma
m rea man ndustra de r zbo dn store, pornnd practc de a zero, o
foosser f r cru are pentru a zdrob do duman formdab, pe un cmp de
upt ntns pe ma mute contnente oceane. Dar nc m car hot rrea
resursee or nu se rdcau a n mea une asemenea provoc r. Spre norocu
or, dou procese ntre care nu exsta nc o eg tur au evouat, ntersectndu-se
deschzndu-e o cae. Prmu era evou a aeronaveor care au a|uns s fe
cunoscute drept arp zbur toare. Proectu avea hbee sae, ns o caracterstc
nepanfcat f cea' foarte atr g tor. Tehnooga nvzbt . Sueta sup a
avonuu suprafa a neted f ceau ca, n crcumstan e adecvate, s nu poat f
detectat de radare.
- Presupun c vorbet despre radaree ruseti, zse Sandecker. LeGrand
adres un zmbet msteros.
- n aparen , toate arpe zbur toare, ncusv cee afate nc n
construc e, au fost dstruse de for ee aerene. Dar preedntee a aprobat
construrea secret a une versun modfcate. Avea o autonome de zbor o
vtez ma mare dect modeee orgnae. Pe scurt, era un m|oc de transport
care putea s p trund n Sbera s-o p r seasc apo f r a f detectat.
- tu, dn propre experen , c ru nu sunt prot, spuse amrau. Dac
aboratoru or s-ar f f cut praf pubere ar f b nut c n spatee accdentuu
se afau Statee Unte.
- F r ndoa , motv pentru care a doua parte a ecua e avea o
mportan cruca , r spunse LeGrand. Iar asta a fost reprezentat de
descoperrea anasazumuu. Era un produs secundar a aboratoareor de a Los
Aamos. Savantu care -a descopert era antropoog amator. fascna cvza a
vechor nden puebo, care au tr t cndva n sud-vestu Amerc. -a botezat
descoperrea preund numee cutur anasaz. Substan a are o sere de
propret nteresante. Iar capactatea sa de aterare subt a atomuu de
hdrogen a strnt ce ma mare nteres. Dac anasazumu putea f ntrodus n
secret n aboratoaree ruset de armament, ar f dat peste cap cercet re
egate de fuzune. Se estma c ar f putut sabota proectu bombe or vreme de
ma mu an. Statee Unte ar f ctgat tmp n care s construasc un
bombarder ntercontnenta o fot de rachete att de avansate, nct
sovetc n-ar ma f reut ncodat s e a|ung dn urm . Panu prevedea
coborrea bombeor a so cu paraute. Ar f expodat, ar f eberat substan a n
form chd , ar aceasta ar f a|uns n sstemee de venta e ae aboratoruu.
Asupra oamenor, anasazumu n sne nu avea ma mute efecte d un toare
dect apa. n tmpu atacuu, martor ar f crezut c era vorba despre o furtun
cu tr snete, una strane de foarte scurt durat .
- Nu prea seam n cu un bombardament de precze.
- Nc nu era. t cum se spune, stua e dsperate cer m sur dsperate.
- Dar dac avonu se pr buea dn anumte cauze mecance?
- Posbtatea asta a fost uat n cacu. Nu exsta vreo pu cu otrav
precum aceea pe care nu a uat-o Francs Gary Powers
1
. Nu doreau s exste
suprave utor care s poat f convn s vorbeasc . Nu exstau paraute
pentru echpa|. De fapt, e-ar f fost mposb s se parauteze dn avon.
Scaunee e|ectabe nc nu fuseser puse a punct, ar bota cabne potuu nu
putea f detaat aruncat . Dac era g st epava, se putea spune orcnd c
era vorba despre un avon expermenta care avusese o devere tragc de a
cursu stabt.
- Echpa|u ta asta?
- Erau cu to vountar foarte bne motva , care nu tau ce nseamn
eecu.
- P cat c panu a dat gre, spuse Sandecker.
- N-a dat, rpost LeGrand. Dmpotrv , msunea a fost un succes
des vrt.
- Cum adc ? Sovetc au construt bomba cu hdrogen medat dup no,
dn cte m amntesc.
- Foarte adev rat. Au detonat prma or bomb termonucear n 1953, a
do an dup Statee Unte. Adu- amnte ce-am spus ma devreme despre
arogan . Oamen notr n-au fost n stare s - magneze c un ran gnorant,
ca Stan, se putea doved ma detept dect e. Indvdu era extrem de suspcos
fa de toat umea. I-a ordonat u Igor Kurchatov, echvaentu sovetc a u
Oppenhemer a nostru, s fac un a doea set de cercet r egate de bomba cu
hdrogen ntr-un aborator dn mun Ura. Acoo,
1
Pilotul unui avion de spionaF H42 do!ort la data de 1 mai 19A.,
n timp ce survola spa iul aerian al Hniunii Sovietice #n"tr"$
cercet re au fost ncununate de succes. Stan -a nchput c aboratoru
sberan d duse gre n mod nten onat a ordonat ca tehncen respectv s
fe chda .
- Sunt surprns fndc nu s-a dat o ovtur asupra opera un dn Ura.
- A exstat nten a de a face un rad, dar msunea a fost anuat . Poate
c a fost consderat prea percuoas , sau poate c arpa zbur toare a avut
probeme tehnce nsurmontabe.
- ce s-a ntmpat cu avonu?
- A fost sgat n hangaru s u, cu tot cu nc rc tur . Baza dn Aaska de
a care a zburat a fost abandonat . Personau a fost mpr tat prn toate
co ure um. Nc unu dntre anga|a nu cunotea tabou compet a
opera un. Ceea ce aproape c-a reprezentat sfrtu e.
- ,proape. Te refer a protoco a ucderea potuu? LeGrand se fo
stn|ent pe scaun.
- La asta, dar a atceva. De fapt, ntregu echpa| a fost ucs, spuse e,
cu voce sc zut . Erau sngur oamen nempca potc care cunoteau n
am nunt msunea nta e. Au murt patru b rba . Famor s-a spus c au
avut un accdent. Au fost ngropa a Arngton, cu toate onorure mtare.
- Un gest adorab! LeGrand drese nervos gasu.
- t cu to c am f cut tot ce-am putut ca s sp obrazu Agen e.
Uneor m se ntmp s r zuesc stratu de murd re ca s dau a vea un
atu, nc ma urt. Dn p cate, cee ma mute dntre ucrure bune pe care e-
am f cut no s-au nf ptut f r sure trmb e, dn motve evdente. Dar
comuntatea spona|uu a s vrt unee fapte cu care nu are de ce se mndr.
Acest epsod trst a fost unu dntre ee.
- Austn m-a pus a curent cu descoperre sae. Potu a fost a Arngton,
asstnd a propra nmormntare. Am n ees c-a fost v zut de fu u.
- E a nsstat s se permt s - ma vad o dat so a copu, expc
drectoru. I se spusese c avea s fe uat n custode, pentru a f prote|at, pe
tmp nedefnt. Bnen ees c n-a fost dect un truc. La scurt tmp dup ce a fost
pus sub protec e, a fost ucs char de protectoru t u.
- B rbatu care tr a n nordu statuu New York.
- Exact.
C ut tura ochor abatr a amrauu se n spr.
- m pare r u c nu pot s smt nc un fe de trste e pentru soarta
asasnuu. Era un ucga cu snge-rece a o vrst cnd se presupune c-ar trebu
s dobndet n eepcunea. -ar f omort pe Austn. Care era |ustfcarea
protocouu? Asasnarea echpa|uu n-a fost de-a|uns?
- Guvernan care au uat hot rrea asta doreau ca secretu s nu ab
nc cea ma mc ans de a e a umn . Credeau c ar f putut decana un
at r zbo. Rea e noastre cu sovetc erau aa foarte proaste. Protocou a
fost gndt ca o reac e orbeasc fa de orce ncercare de a dezega msteru.
nchpuau c orce tentatv de dezgropare a secretuu ar f fost f cut dn
afara gran eor. Nmen nu -a magnat vreodat c amenn area ar f putut
ven dn partea Congresuu Stateor Unte. Totu era cu des vrre pst de
uttate. Preedntee Camere Reprezentan or a perdut aegere, ar ac unea
u demascatoare n-a fost n at ncodat . Probab s-a presupus c mca mn
de teren sat strategc pentru a expoda n fa a orcu e-ar f uat urma avea s
se dezamorseze sngur , cu tmpu. Nmen nu s-a gnd vreodat c , dup
cnczec de an, ar ma f putut reprezenta vreun perco.
Sandecker se s pe sp taru scaunuu mpreun degetee,
nchpund un so de cort.
- Dec panu sta vech, coct de un grup de cowboy macho, era ct pe
ce s -m ucd omu. Am n ees c asasnu f cuse baga|ee era gata s
pece avnd asupra u o puc cu unet expozb. P rnd s pun a cae o
petrecere pe cnste cu ocaza retrager sae dn actvtate. P cat c nu putem
sa pubcu amercan s afe pentru ce tmpen erau foos , n numee
democra e, doar aduna dn mpozte.
- Asta ar f o greea , zse LeGrand. Pubcu e 3nc extrem de sensb.
Reducerea arsenauu mtar a Ruse a fost o adev rat upt . Dac povestea
ar e a umn , ar nt r poz a na ona- tor de acoo, care sus n c nu se
poate avea ncredere n Statee Unte.
- Asta o vor crede orcum, spuse Sandecker pe un ton sec. Am constatat,
dn propre experen , c oamen puternc se tem ce ma mut de un sngur
ucru: de umn . Zmb. Pot s am convngerea c nu ma exst ate
protocoae care ateapt s - prnd pe netutor n ambuscad ?
Era o avertzare voaat .
- Am ordonat de|a o examnare detaat a tuturor fereor dn
computeree noastre, tocma pentru a emna o astfe de posbtate, spuse
LeGrand. Nu vor f ate surprze.
- S sper m, zse Sandecker.
28
Austn turn o can de cafea |amacan Bue Mountan, concentrat
ferbnte, sorb dn b utura aceea cu cfr octanc rdcat u cndru de
aumnu de pe brou s u. cnt r n pama u mare, prvndu- ndeung
suprafa a convex deterorat , de parc s-ar f utat ntr-un gob de crsta.
Obectu nu- dezv u nc un secret, c doar o refexe dstorsonat a tenuu s u
bronzat a p ruu decoorat.
puse deoparte se ntoarse a harta Aask , ntns pe brou u. Fusese
acoo n ma mute rndur, ar menstatea macuat a ceu de a cnczecea
stat nu ncetase ncodat s - copeeasc . C utarea une vech baze a arpor
zbur toare pe unu dntre cee ma accdentate terenur de pe p mnt era
smar cu ncercarea de a g s un anume fr de nsp de pe pa|a dn Mabu.
Pentru a compca probema, baza fusese probab construt astfe nct s fe
fert de och scodtor. Kurt pmb degetu dnspre Barrow, orau afat n
profunzmea cercuu poar, c tre sud, spre pennsua Kena. Teefonu sun exact
n cpa cnd ncepea s - nco easc s mn a une de.
Cu och pron pe hart , nfac teefonu, - p de ureche rost un
,ao" r stt, cu gndu n at parte. r spunse vocea energc a u Sandecker.
- Kurt, po s urc pn -n brou meu?
- Treaba asta n-ar ma putea atepta, amrae? spuse e, ncercnd s nu-
pard deea.
- Ba da, Kurt, spuse m rnmos Sandecker. Cnc mnute sunt de-a|uns?
Ideea se of per ca o foare n ar a soareu. Sandecker' f cuse,
probab, parte dn rezstba for prmorda . Mntea amrauu func ona cu o
vtez dncoo de cea a umn , n consecn , avea tendn a de a comprma
tmpu.
- Vo f acoo peste dou mnute.
- Mnunat! Cred c-o s f de p rere c-a mertat osteneaa. Cnd ntr n
brou u Sandecker de a utmu eta|, Austn se
atepta s - g seasc pe acesta n spatee mense mese de ucru,
confec onat dn capacu de magaze a une nave confederate care str punsese
bocada brtanc . ns amrau st tea n aterau acestea, pe unu dntre
scaunee confortabe de pee neagr destnate vztatoror. Vorbea cu o femee
aezat cu spatee spre Austn. Sandecker, care purta un sacou beumarn cu
ancore aur brodate pe buzunaru de a pept, se rdc s - ntmpne.
- M bucur c-a vent, Kurt! A vrea s - fac cunotn cu cneva.
Femea se rdc n pcoare, nteresu u Austn fa de engma dn
Aaska se spuber dup o sngur prvre.
Era nat zvet , cu pome na , de euro-asatc , cu och mgdaa .
n contrast cu nf area exotc , era mbr cat conven ona, cu o fust ung ,
de un rou ntunecat, cu o |achet asortat . P ru bond-nchs era mpett ntr-
o sngur coad care cobora n |osu omopa or. Rada ceva care trecea
dncoo de frumuse ea natura . Avea nuta semea a omuu n scut s fe
rege, dar, n acea tmp, se aprope s - strng mna mergnd cu uurn a
m doas a une pantere. Och adnc, c pru cu scpr aur, p reau s
r spndeasc o c dur tropca . Poate c nu era dect rodu magna e u, dar
mrosu e de mosc duse pe Austn cu gndu a b t e n bute ae unor tobe
ndep rtate, n eese dntr-odat cne era femea.
- Sunte doctoru Cabra?
N-ar f fost surprns dac ea -ar f r spuns torcnd uor.
- V mu umesc c a vent s m vede , domnue Austn, spuse ea, cu
voce |oas , suav . Sper c nu v-am ntrerupt de a nmc mportant. L-am
ntrebat pe amrau Sandecker dac a putea avea ocaza s v mu umesc
persona pentru a|utor.
- Cu mut p cere, dar Gamay Pau au f cut tot ce-a fost ma greu. Eu
am r spuns pur smpu a teefon am ap sat pe dou butoane.
- Sunte mut prea modest, domnue Austn, spuse ea, cu un zmbet care
ar f putut top cubur de ghea . M tem c , dac nu a f ac onat cu
repezcune, capu meu, precum cee ae coegor dumneavoastr , ar f
mpodobt acum un sat afat a m de kometr dstan de acest oc confortab.
Sandecker se strecur ntre e o conduse pe Francesca napo, pe scaun.
- Doctore Cabra, n aceast not optmst , v-a sup ra dac v-am ruga
nsstent s ne spune povestea dumneavoastr , de-a fr ap r?
- Ctu de pu n, r spunse ea. A dscuta cu a despre experen ee prn
care am trecut are un ro terapeutc , n acea tmp, m amntesc deta pe
care credeam c e-am utat.
Sandecker f cu semn u Austn s se aeze, apo se strecur pe scaunu
afat a masa u de ucru aprnse unu dntre cee zece trabucur f cute a
comand speca pe care e fuma n fecare z. E Austn o ascutar fascna
pe Francesca n tmp ce e storsea povestea paptant a deturn r avonuu e,
a pr bur, a cpeor n care d duse och cu moartea a ascensun pn a
statutu de ze ab . Intr n detae proecteor e de ucr r pubce dn satu
chuo, de care era att de mndr . nchee cu o reatare a sosr so or Trout, a
evad r or nebunet a sav r datorate ecopteruu.
- Fascnant, rost Sandecker, absout fascnant! Spune -m, ce s-a
ntmpat cu pretena dumneavoastr Tessa?
- A r mas cu doctoru Ramrez. Cunotn ee e despre pantee medcnae
sunt nepre ute pentru cercet re u. Am vorbt a teefon cu p rn me, ca s
m-asgur c sunt bne s n to. Vor s m ntorc acas , dar eu am hot rt s ma
r mn n Statee Unte. Am nevoe de ceva tmp de destndere nante de a m
rentegra n vrte|u ve socae dn So Pauo. Dncoo de asta, sunt hot rt *
s -m duc a bun sfrt munca ntrerupt acum zece an.
Sandecker contemp nc p narea tr dat de na maxareor e.
- Am ferma convngere c trecutu nu numa c e nc prezent, dar
nfuen eaz vtoru. Ca s ne d m seama ce v ateapt , ne-ar f de foos s
ne spune cte ceva despre evenmentee care au condus a c tora
dumneavoastr cu avonu.
Francesca se ut n go, de parc ar f putut prv dncoo de tmp.
- Asta ne duce mut n urm , pn n cop ra mea. Aveam o vrst foarte
fraged cnd am devent content de faptu c prove-neam dntr-o fame
prvegat . Char fnd doar o fet , tam c tr esc ntr-un ora cu mahaae
ngroztoare. Pe m sur ce m-am maturzat am c tort, m-am dat seama c
orau meu era o reprezentare a um a scar redus . Acoo se afau, ntr-un
acea oc, ce care au ce care nu au. Am ma descopert c dferen a dntre
na une bogate cee s race ae um e dat de substan a ce ma des ntnt
pe p mnt: apa. Apa potab este ubrfantu progresuu. F r ap , nu exst
nmc de mncare. F r mncare, nu exst dorn a de a tr , de a- rdca
standardu de va . Pn re bogate n petro foosesc o mare parte dn
benefce aduse de acesta pentru a cump ra sau pentru a produce ap . Nou n
se pare fresc s curg ap atunc cnd deschdem robnetu, numa c nu va f
mereu aa. Lupta pentru ap a devent ma aprg dect orcnd.
- Stateor Unte nu e sunt str ne aceste dspute, zse Sandecker. n
trecut s-au purtat r zboae pentru drepture asupra ape.
- Ceea ce va f nmc n compara e cu necazure pe care e va aduce
vtoru, spuse ea, cu un aer sumbru. n secou sta nu se vor purta r zboae
pentru petro, ca n trecut, c pentru ap . Stua a devne dsperat . Rezervee de
ap ae um sunt sec tute de popua a mereu n cretere. Pe p mnt nu se
g sete ma mut ap potab dect acum dou m de an, cnd popua a
nsuma tre procente dn num ru actua. Char f r nevtabee peroade de
secet , cum e cea dn prezent, va f dn ce n ce ma r u pe m sur ce vor crete
cererea gradu de pouare. O sere de r vor r mne pur smpu f r ap ,
reprezentnd scntea decanatoare a une crze gobae a refuga or. Zec de
moane de oamen vor peca dncoo de gran e. Asta va mpca un coaps a
pescutuu, dstrugerea meduu ambant, confcte, standarde sc zute de va .
Francesca r mase t cut pentru o cp . Ca oamen care au de-a face cu
oceanu, v da desgur seama de rona stua e. Ne confrunt m cu psa ape
potabe pe o panet a c re suprafa este acopert de ap n propor e de
dou trem.
- ,Ap , ap , pretutnden ap , nc o pc tur de b ut", zse Austn,
ctnd dn poemu u Samue Tayor Coerdge
1
.
- Char aa. Dar magna -v c marnaru ar f avut a dspoz e o
baghet magc pe care s-o future pe deasupra une g e cu ap dn mare,
preschmbnd-o n ap potab .
- Coraba u ar f suprave ut.
- Acum extnde anaoga a moane de g e .
- Crza goba a ape ar ua sfrt, spuse Austn. Aproape aptezec a
sut dn popua a um tr ete a o dstan de maxmum optzec de kometr
fa de ocean.
- ntocma, ncuvn Francesca, nsennndu-se.
- Vre s spune c a+e i aceast baghet magc ?
- Am ceva aproape a fe de bun. Am pus a punct un procedeu
revou onar de extragere a s r dn apa de mare.
- Probab t c desanzarea nu e o dee nou , nterven Sandecker.
Francesca d du dn cap n semn c da.
- Extragerea s r dn apa de mare vne dn vechme, de a grec. n tot
cuprnsu gobuu au fost construte uzne de desanzare, dntre care foarte
mute n Orentu M|ocu. Se foosesc dverse procedee, dar toate sunt
coststoare. n teza mea de doctorat
;Balada ! trnului marinar< #n"tr"$ am propus o abordare noua,
radca dfert . Am dat deoparte toate metodee vech. nta mea a fost un
procedeu efcent eftn, accesb pn ceu ma s rac fermer care se
str duete s-o duc ' de a pe mne ucrnd rna. 4ndi i+a a mpca .
Apa ar f aproape gratut . Deserture ar deven centre ae cvza e.
- Sunt sgur c v-a gndt a consecn ee nedorte, spuse amrau, a
faptu c apa eftn va stmua progresu, creterea popua e totodat
pouarea care e nso ete.
- M-am gndt ndeung, cu ndr|re, amrae Sandecker, ns aternatvee
sunt char ma nep cute. A f f cut dn progresu ra ona sstematc o
cond e obgatore nante de a- permte une r s -m fooseasc metoda.
- De n-a spus-o, ghcesc c expermentu dumneavoastr a fost un
succes, zse Austn.
- ntr-o foarte mare m sur . Cnd cu pr burea, tocma duceam un
mode func ona de apcare a metode a confern a nterna ona . Apa de mare
ar ntra prntr-un cap t, ar apa duce ar e prn cap tu opus. Procedeu ar
genera energe foarte pu ne deeur, sau char deoc.
- O astfe de metod ar vaora moane de doar.
- F r ndoa . Am prmt oferte care m-ar f f cut fabuos de bogat , dar
am p nut s ofer procedeu meu, gratut, ntreg um.
- Un ucru extrem de generos dn partea dumneavoastr . A spus c a
prmt oferte. ta cneva despre procedeu despre panure dumneavoastr ?
- Odat ce am uat eg tura cu Na une Unte, pentru a partcpa a
confern , secretu meu a a|uns s fe cunoscut de toat umea. Femea c zu o
cp pe gndur. Ceva m-a nedumert ntotdeauna. Despre procedeu meu tau
mu oamen. Ce care au ncercat s m r peasc s-ar f dat medat de go
atunc cnd ar f vrut s profte de pe urma munc mee.
- Exst o at posbtate, spuse Austn. Poate c nten onau s v
3ngroape str dane s p streze secretu procedeuu fa de toat umea.
- Dar de ce s-ar st du cneva s stea n caea une bnefacer pentru
omenre?
- Poate sunte prea tn r ca s ne mnte, zse Sandecker, care
ascutase cu uare amnte schmbu de repc. Cu an n urm , au crcuat tot feu
de povet despre un presupus nventator a unu motor de man care ar f
putut parcurge o sut azec de kometr cu patru tr de benzn sau arznd
ap . Am nuntee nu sunt mportante. Se spunea c secretu ar f fost cump rat
de compane petroere ngropat, ca s poat ob ne n contnuare proftur.
Povete erau apocrfe, dar n eege ce vreau s spun?
- Cne ar dor s mpedce na une s race s se bucure de apa eftn ?
- Cercet re noastre ne-au ofert un avanta| asupra dumneavoastr ,
doctore Cabra. ng du -m s v pun o ntrebare teoretc . S presupunem c
de ne controu asupra rezerveor de ap potab ae um. Cum a ntmpna
apar a unu procedeu datort c rua apa potab eftn a|unge pe neateptate
a ndemna orcu?
- Procedeu meu ar pune cap t monopouu dumneavoastr teoretc
asupra ape. Dar nc n-are rost s dscut m despre asta. E pur smpu
imposibil s controeze cneva toat apa dn ume.
Sandecker Austn f cur schmb de prvr.
- n utm zece an, zse Kurt, preund tafeta de a amra, s-au
ntmpat foarte mute ucrur, doctore Cabra. O s v spunem ma trzu
ntreaga poveste, dar am descopert c o mens organza e pan-na ona ,
numt Corpora a Gogstad, e foarte aproape de dobndrea monopouu asupra
ape potabe de pe mapamond.
- Imposb!
- A vrea s fe aa. Prvrea Francesc se n spr.
- Atunc aceast Gogstad trebue s fe cea care a-ncercat s m
r peasc cea care m-a furat zece an dn va .
- Nu avem nc o dovad sod , zse Austn. Exst o sere de dovez
crcumstan ae puternce care trmt n drec a compane. Spune -m, ce t
despre o substan numt anasazum?
Ea r mase cu gura c scat , surprns de ceea ce auzea.
- Exst ceva pe care s nu- t vo, oamen de a NUMA? ntreb ea,
dup ce vense cu repezcune n fre.
- Ar ma f, m pare ru s-o spun. tm foarte pu ne despre substan a
asta, n afar de faptu c afecteaz atomu de hdrogen ntr-un mod bzar.
- E cea ma mportant dntre propret e sae. O rea e foarte
compex . Substan a asta este mezu procedeuu meu de desanzare. Numa
c va oamen cunosc exsten a. E extrem de rar .
- Cum a dat peste ea?
- Dn ntmpare. Am ctt un artco dntr-un zar obscur, scrs de un fost
fzcan de a Los Aamos. n oc s -ncerc o mbun t re a metodeor exstente de
desanzare, am preferat s e abordez a nve moecuar, sau char atomc.
Sou a probeme m sc pa ns nante de a auz despre aceast substan . Am
uat eg tura cu savantu care scrsese artcou. Ma avea o canttate, destu de
mc , a acceptat s -m dea o parte cnd a afat pentru ce m trebua.
- De ce e att de rar ?
- Dn rna mute motve. ntruct n-are aparent nc o uttate economc ,
cererea e practc nonexstent . Pe de at parte, procedeu de rafnare e destu
de compcat. Prncpaa surs de mnereu se af ntr-o zon tubure a Afrc,
unde e mereu r zbo. Eu am avut a dspoz e cteva zec de grame, sufcente
pentru a constru un prototp func ona. A f propus ca toate na une um s -
pun n comun resursee ca s produc anasazum sufcent pentru n erea unor
proecte expermentae. Coabornd, am f putut avea, n scurt tmp, cantt e
necesare.
- Gogstad foosea o nstaa e dn argu coasteor Mexcuu. A fost
dstrus de o expoze nsp mnt toare.
- Spune -m ma mute despre nstaa a asta.
Austn f cu un rezumat rapd, ncepnd cu moartea baeneor. Descrse
cndru de stocare g st dup expoze modu n care condusese acesta
c tre arpe zbur toare. Sandecker o puse a curent cu msunea dn Sbera, dn
tmpu R zbouu Rece.
- O poveste fantastc . Mare p cat de baene, spuse ea, cu trste e.
Procedeu meu genereaz c dur , care poate f transformat n energe.
Substan a poate f nstab , n anumte crcumstan e, se transform ntr-un
expozv puternc. Probab c oamen acea au ncercat s reproduc procedeu
meu de desanzare, f r s cunoasc nstabtatea substan e. Dar de unde-ar f
putut face rost de anasazum?
- Nu tm, r spunse Austn. Avem cunotn de exsten a une surse
bogate, dar nu cunoatem ocu exact.
- Trebue s-o g sm, pentru a-m putea reua cercet re, nsst
Francesca.
- Exst un motv nc ma mportant! excam Sandecker.
- Nu cunosc nc un motv ma mportant dect contnuarea cercet ror
mee, zse ea, ntrnd n defensv .
- ve afa cu tmpu, doctore Cabra, curnd char. Munca
dumneavoastr nu va ma nsemna mare ucru dac Gogstad duce panure a
bun sfrt. Cne controeaz rezervee de ap ae um controeaz umea.
- Sun de parc a vorb despre o domna e goba , amrae Sandecker.
- De ce nu? Napoeon Hter au dat gre, dar e au ncercat prn for a
armeor. n ambee cazur, au a|uns s -nfrunte pe cte cneva care avea un b
ma mare. Amrau trase cu cam dn trabuc prv nororu de fum.
Protestatar mpotrva gobaz r, mpotrva Organza e Mondae a Comer uu
a Fonduu Monetar Interna ona ntuesc e ceva. Percou nu const n aceste
entt , c n faptu c acum se poate de ne mut ma uor controu absout
asupra sectoruu economc.
- Un so de A Capone a nve goba? suger Austn.
- Exst smart . A Capone extermna compettor f r m avea
nstncte foarte bune n prvn a organz r. Puterea economc -a ofert
nfuen potc . Pa a neagr a acoouu e nmca toat pe ng pa a ape.
Lumea nu se poate descurca f r ap . Ce care controeaz debtu vor avea
puterea potc absolut . Cne s-ar rdca mpotrva cuva a c ru ordn poate
condamna pe e pe compatro u s moar de sete? De aceea spun, cu tot
respectu, doctore Cabra, c exst probeme ma mportante, care trebue
rezovate ma nt.
Ave dreptate, amrae Sandecker, ced Francesca. Dac aceast Gogstad
g sete prncpaa rezerv de anasazum, va controa procedeu meu.
- Integen a frumuse ea sunt o combna e att de bne-ve-nt , spuse
Sandecker, f r s - ascund admra a. Domnoara a exprmat, cu exacttate,
temere mee. Descoperrea aceu depozt ascuns, de mut utat, nante de a-
g s Gogstad, repreznt un mperatv.
- Cnd m-a sunat, tocma ncercam s -m dau seama cum s - ocazez
cu precze, spuse Austn. O s am nevoe de a|utor.
- Asta nu e o probem . Foosete toate resursee NUMA care- sunt
necesare, ar dac nu e avem, e vom g s atundeva.
- Cred c eu |oe ar trebu s pec m n Aaska, ct ma curnd cu
putn .
- nante s o rup a fug spre Yukon, trebue s ma dscut m un aspect.
M cam ngr|oreaz acumuarea de tancur petroere despre care a povestt
reporteru preten cu |oe. Tu ce p rere a?
- Sunt de p rere c Gogstad se ateapt s transporte o mare canttate
de ap dn Aaska pn ntr-un at oc, unde este nevoe de ea. Au exstat zvonur
despre un transport de ap n Chna.
- Posb, spuse amrau, f r convngere. O s vorbesc cu Rud Gunn.
Poate e Yaeger reuesc s arunce umn asupra acestu mster. n tmp ce tu
|oe v str du s descoper baza arpor zbur toare, e au r gazu s vad
ce e de afat n prvn a tancuror.
Austn se rdc n pcoare.
- M apuc medat de treab , zse e. Apo strnse mna Francesc
ad ug : V conduc, doctore Cabra!
- mu umesc. te rog s -m spu Francesca, se adres ea pe cnd se
ndreptau agae c tre ascensor.
- Cu p cere, dac o s -m spu Kurt. a z, prefer buc t ra coreean ,
thaandez , taan , sau pac mnc rure smpe, neao amercane?
- Poftm?
- Nu -a povestt nmen? ntreb e, cu umre pref cut . Cna este
ncus n opera une de savare Austn. Sper c n-o s m refuz. De mne
ncoo, nu se te ct vreme vo f nevot s suprave uesc cu untur de baen
cu antrcoate de mors .
- n cazu sta sunt ncntat s - accept nvta a. La ora apte e bne?
- Perfect! m r mne o gr mad de tmp pentru preg trea excurse n
Aaska.
- Ne vedem atunc. Dup cum t, ocuesc a fama Trout. Iar mncarea
coreean ar f exceent .
Austn Francesca spuser a revedere ng gobu mens care se
n a dn m|ocu podee de un verde marn a houu de ntrare n c drea
NUMA, un atrum ncon|urat de c der de ap de acvar pne de vet
coorate exotce ae m r. Odat ntors n brou s u de a eta|u tre, Austn
sun pe Zavaa, povestndu- despre ntrevederea cu Sandecker, se ocup de
m|oacee de transport necesare pentru depasarea or.
Atunc cnd e sos n casa dn Georgetown a fame Trout, Francesca era
gata. Austn st tu de vorb cu Pau cu Gamay att ct -o cereau regue de
pote e, apo conduse nvtata a restaurantu u coreean preferat, g zdut
ntr-o c dre pst de preten dn Aexandra.
E suger s comande belogi, f sub r de carne de vt marnat , frpte
pe o pac ncns , char a mas . De obce, era unu dntre feure u de
mncare favorte, dar acum aba dac gust ; era prea ocupat s-o prveasc pe
Francesca. Era mbr cat smpu, ntr-o roche de dr presp at, a c ru abastru-
deschs contrasta cu tenu e ntunecat cu p ru ung, bogat, care p rea s f
adunat toat umna soareu. Lu Austn venea greu s mpace magnea acee
feme frumoase rafnate, evdent ncntat de smpa p cere a une mese
cvzate, cu povestea pe care o auzse despre domna e ca ze ab prntre
nden s batc. P rea reaxat pe de-a-ntregu n argu e, dar, n tmp ce
rdeau de stng ca cu care foosea ea be oaree, Austn nu putea uta
senza a pe care o avusese a prma or ntnre. n cuda ustruu de cvza e,
|unga se strecurase n snge. O vedea n gra a fen a mc ror' e n
vgen a ochor ntuneca . Era un atrbut care fascna, atr gndu-, |ur s-
o rentneasc dup revenrea dn msune.
Tocma de aceea, momentu n care Austn se scuz fndc trebua s
nchee seara devreme fu cu att ma dureros. povest c ma avea mute de
f cut nante de pecarea spre Aaska. Cnd o s n pragu case so or Trout, o
ntreb dac voa s as dn nou mpreun dup ntoarcerea u.
- Mu umesc! M-ar p cea foarte mut, r spunse ea. Am de gnd s
r mn o vreme n Washngton sper c ne vom cunoate ma bne.
- Ne vedem atunc, zse Austn. Vom aege ocu momentu. Ea surse
s rut uor pe buze.
- R mne stabt.
29
Sus nut de Sandecker, Austn rechz ona f r nc o greutate unu dntre
avoanee cu reac e ae NUMA. L sndu- urma n cuprnsu ceruu r cu opt
sute de kometr pe or , aeronava abastr -turcoaz Cessna Ctaton Utra se
reamentase n Sat Lake Cty, pornnd apo spre Anchorage. Dup o c tore
care durase toat noaptea, sosr cnd umna ze arunca o str ucre trandafre
asupra mun or Chugach de a perfera mareu ora dn Aaska, numt de o
parte a ocancor Los Anchorage. Peste cteva mnute erau dn nou n v zduh,
acceernd c tre destna a or dn Nome.
La scurt tmp dup decoarea dn Anchorage, Zavaa se ntoarse dn
cambuz cu dou c n pne de cafea aburnd . Austn studa o hart veche,
ntns pe masa rabatab dntre scaunee or. ndreptase aten a asupra une
por un n form de pumn, cu ncheeture degeteor mpnse c tre fosta URSS
pe o dstan de c va kometr dn de-a curmezu strmtor Berng.
Zavaa se nstaa n scaunu de vzav sorb dn cafea cu och pe
fereastr , prvnd ntnderea vast de p mnt de sub e. Mun ntuneca , tv
de rur de p dur dese, se z reau prntre nor crus fran|ura r ze .
- E un nut ntns, spuse e, aene. A dee care va f urm toarea noastr
esca , dup Nome?
Austn se s pe spate, punndu- mne a ceaf , prv n go. Buzee
c rnoase se arcur ntr-un zmbet strmb.
- Ma mut sau ma pu n, r spunse e.
Zavaa ta c parteneru u n-o f cea pe msterosu. Pur smpu, u
Austn nu- p ceau surprzee. Cnd -o permtea tm-' pu, punea totu cap a cap
cu gr| nante de a face o,mcare. Zavaa ar t spre so.
- Faptu c acoo |os e vorba ma degrab de mai mult dect de ma
pu n nu repreznt , cu sguran , o surprz pentru tne.
- Ceva de genu a un mon cnc sute de m de kometr p tra , dn cte
am auzt utma dat . Nu nutresc nc o uze n prvn a msun
nsp mnt toare c rea trebue s - facem fa . Am putea c uta pn cnd
NUMA o s ne consdere bun de scos a pense, f r s g sm nmc. Se ncrunt ,
concentrndu-se asupra unu gnd. Aa c am hot rt s merg de-a-nd r teea,
pornnd de a ceea ce tm, nu de a ceea ce nu tim.
Zavaa se gr b s- prea dn zbor deea.
- tm c nta era Ununea Sovetc . |oe ar t pe hart coasta de nord-
vest a Aask, unde se ntndeau spre Asa degetee boante ae ne zdren ute a
uscatuu, tot ce ma r m sese dntr-un str vech pod de p mnt. Care era
autonoma statstc de zbor a arpor zbur toare?
- n |ur de patru m opt sute de kometr, a o vtez de croazer de crca
opt sute de kometr pe or . Presupun c , pentru msunea asta, -au m rt
capactatea rezervoareor, astfe nct autonoma s se extnd ct ma mut
posb.
- Exst ntotdeauna varanta reament r n aer, spuse Zavaa.
- Am uat asta n consdera e. Presupun c au preferat o opera une
smp ct ma scurt , ca s evte s fe detecta .
Austn u un creon bne ascu t tras un arc de cerc dn orau Barrow
pn n deta fuvuu Yukon. Zavaa scoase un fuerat uor.
- Vorbet despre o c tore care ar f putut acoper peste o me ase
sute de kometr pn a nt . Asta nseamn c nc ma avem de cercetat un
tertoru destu de vast.
- E ma mare dect o sere de state, recunoscu Austn. Aa c am f cut o
presupunere documentat . B e amator de opera un candestne voau ca
panu sta nebunesc s fe ct ma secret cu putn . Construrea une baze no
ar f fost coststoare ar f durat prea mut , ucru extrem de mportant, ar f
atras o aten e nedort . Zavaa pocn dn degete.
- Au foost una dntre bazee existente! Austn d du dn cap,
ncuvn nd.
- n a Doea R zbo Monda, Aaska gemea de ampasamente de artere
de aerodromur, dn cauza spame de o nvaze |aponez . Fecare punct rou
de pe hart repreznt m aeroport dn tmpu r zbou.
Zavaa cnt r ucrure.
- dac baza era secret ?
- , -ost secret pn acum. Austn nfpse creonu n hart a Nome
desen un cerc ampu n |uru punctuu. Vom g s ac ceea ce c ut m, de
trebue s recunosc c , dup toate presupunere pe care e-am f cut, contnu
s fe vorba de o specua e hazardat .
Zavaa stude harta, co ure buzeor sae sch nd zmbetu u specfc.
- Cum po f sgur c asta e zona? Avonu ar f putut decoa dn zec de
ocur.
- Am prmt un mc a|utor de a o stafe.
Austn vr mna n buzunaru hane scoase un bocnotes mc, cu
spra . Coperta marone era uzat , dar nc se puteau desu cuvntee ,For ee
Aerene ae Armate Stateor Unte" numee scrs sub ee, cu cernea . ntnse
carne eu u Zavaa.
- sta e |urnau tat u u Buzz Martn, potu care a condus arpa
zbur toare n utma e msune.
Zavaa rse, ncntat.
- Ar f trebut s f magcan! Nc c te-a f putut descurca ma bne
sco nd un epure dn p re!
- De fapt, epuree sta m-a s rt n poa . Dup ntnrea u Sandecker
cu LeGrand, CIA a f cut nvestga a scos a umn efectee personae ae u
Martn. Probab c s-au gr bt s scape de doveze ncrmnatoare n-au
pept nat cum trebue totu.
Buzz a g st carnetu ndesat n buzunaru unforme tat u s u. S-a gndt
c ar putea con ne ceva mportant m -a dat char nante de pecarea noastr
dn Washngton. Zavaa r sfo pagne curbate.
- Nu v d nc o hart detaat .
- Doar nu -a nchput c-o s fe uor, nu- aa?
Austn u bocnotesu napo deschse a o pagn unde pse un semn
gaben.
- Martn a fost un bun sodat. ta c o gur sobod atrage dup ea
n pasta. Cea ma mare parte a |urnauu e dedcat doruu fa de so e cop.
Dar a sat s se strecoare cteva ate ucrur. Ute, d -m voe s - ctesc prmu
paragraf: ,Iubte mee so Phys fuu meu Buzz. Poate ntr-o z ve ct
aceste rndur. Am avut o gr mad de tmp a dspoz e am nceput |urnau
pe drumu c tre F r-Nume. Dac superor ar f tut c au not e, a f dat de
beea. Povestea asta e ma secret dect Proectu Manhattan. Aa cum m
reamntesc ntruna agen secre , nu sunt dect un |ocheu mut, care str bate
ceru care trebue s execute ordnee, nu s pun ntreb r. Uneor m smt
ma degrab ca un przoner. Sunt nut sub o supraveghere foarte strct , a tur
de restu echpa|uu. De aceea presupun c |urnau sta e un mod de a spune:
he, sunt un om! Ne hr nesc bne, Phys, tu c - fac gr| n prvn a asta. O
gr mad de carne proasp t , precum carne de pete. Bar ce dn tab
onduat n-au fost mente pentru nordu nghe at. Z pada aunec de pe
acoper, dar metau e un matera zoator mzerab. Soba cu emne arde z
noapte. Ne-ar f ma bne ntr-un gu. n ascunz toarea e zoat , aeronava se
bucur de un confort casa-nt. m cer scuze pentru c m png. Sunt norocos
fndc zbor pe frumuse ea asta! Nu-m vne s cred c o aeronav att de mare
se manevreaz a fe de uor ca un avon de vn toare. Hot rt ucru, sta e
vtoru ava e". Austn ntrerupse ectura. Contnu spunnd ce dor e de cas
ce ferct o s fe cnd o s se-ntoarc .
- P cat c Martn n-a apucat s se bucure de vtoru a. N-avea habar c
nu era doar przoner, c condamnat a moarte.
- Martn n-a fost nc prmu, nc utmu patrot aruncat a cn n vrtutea
a ceea ce consderau tab a reprezenta ma bnee. Dn p cate, nu poate avea
satsfac a de a t c mcu s u |urna ne va c uz spre F r -Nume.
- Chesta asta e nc ma obscur dect reperu pe care- fooseau n
tmpu r zbouu: ,Undeva n Pacfc".
- Aa am crezut eu, pn cnd m-am adus amnte o poveste pe care-
am auzt-o cu an n urm . Se pare c , n an 1850, un of er a marne brtance
care peca dn Aaska a v zut o por une de p mnt care nu era trecut pe hart ,
aa c -a reprezentat scrnd un ,?Nume". Desenatoru amrat care a copat
harta a avut mpresa c semnu de ntrebare era un * c tera u dn ,Nume"
era o. ,F r -Nume" a devent ,Capu Nome" apo doar ,Nome". Ute atceva:
,C tore f r evenmente de a Seatte. Potarea avonuu e un vs. Am aterzat
dup trezec de mnute de zbor de a F r -Nume".
- Care era vteza de croazer a arp? ntreb Zavaa.
- Undeva ntre ase sute cnczec opt sute de kometr pe or .
- Asta -ar pasa a o dstan de tre sute dou zec cnc, pn a patru
sute de kometr de Nome.
- Aa am cacuat eu. Ute de unde ncepe s devn nteresant: ,Am
aruncat o prm prvre asupra destna e noastre. Le-am spus b e or c ,
v zut dn aer, arat ca nasu u Doug".
- Ca nasu unu dog?
- Nu, e un nume propru, Doug.
- Asta ne reduce ara de cercetare a cteva moane de ndvz, zse
Zavaa, crcumspect.
- Da, tu, am avut aceea reac e nante de a ct contnuarea: ,Nu- ma
psete dect o pp dntr-un cocean de porumb ca s fe et b trnu Con -de-
Vutur".
- Dougas MacArthur
1
. Cne ar putea uta profu a?
- n orce caz, nu cneva care aba a uptat n Maree R zbo. n pus, Nome
se af a o dstan de numa dou sute azec de
1
,omandantul -or elor aliate din sud4vestul Paci-icului, n al
+oilea 1 z!oi 2ondial #n"tr"$
kometr de Rusa. M-am gndt c-ar f fost de foos s cer nte fotograf
dn satet. In tmpu zboruu nostru pe deasupra p r contnentae a Stateor
Unte, cnd tu mo a, am studat fotogra-
|
fe Cu o up .
I e ntnse u Zavaa, care e examna cteva mnute ar apo c tn dn
cap.
- Nu v d nmc care s semene a coc de vutur.
- Nc eu n-am v zut vreunu. -am spus c n-o s fe smpu, nc se ma
utau a fotograf a hart cnd potu de a
NUMA anun c ncepeau s coboare c tre aeroportu dn Nome.
adunar ucrure n dou gen , n cpa cnd avonu se opr pe asfatu pste
unu aeroport mc, dar modern, erau gata de debarcare. Un tax duse n ora,
str b tnd una dntre cee tre osee cu petr, cu dou benz. Str ucrea
soareu nu a|uta prea mut a scoaterea n evden a p mntuu desp durt,
pat monoton a tundre, de mun Kguak se puteau z r n dep rtare.
Taxu duse pe Front Street, care tvea apee de un abastru-ce-nuu ae M r
Berng, purt pe ng prm ra construt a cump na dntre secoe pe ng
na de sosre a curse Idtarod
1
s ntr-un port pn de bar|e de vase de
pescut, unde atepta hdroavonu nchrat, cu rezervoaree pne.
Zavaa era ma mut dect ncntat de avon, un monomotor Maue M-7, cu
curs scurt de decoare capabtate sport de aterzare. Ct tmp |oe
nspecta aparatu de zbor, Austn cump r sendvur cafea de a un restaurant
Fat Fredde's. C toreau f r prea mute baga|e. uaser ma aes hane, cu
toate c Austn avusese gr| s adauge revoveru s u Bowen, n care avea
toat ncrederea, ar Zavaa adusese pstou automat Ingram, care putea
trage sute de goan e pe mnut. Cnd Austn ntrebase de ce avea nevoe de o
arm att de eta pe p mntu pustu a norduu, |oe murmurase ceva despre
ur grzzy.
1
,ele!r curs de s nii trase de cini, des- urat n Alas5a pe
distan a de 1CAC de 5ilometri #n"tr"$
Potat de Zavaa, avonu Maue se ndrept spre nord-est, urm rnd na
coaste. Zbura |os, cu o vtez de croazer de dou sute optzec de kometr pe
or . Zua era noroas , dar nu aveau parte de vreuna dntre poe pentru care e
renumt regunea Nome. Totu se transform curnd n rutn . Austn strg a
vederea une c dr cu nf are prom toare, ar Zavaa o survoa de ma mute
or. Creonu u Austn haura pe hart zonee pe care e acoperser . Inctarea
strnt de deea c erau a vn toare p n curnd, pe m sur ce avonu
zumz a ngh nd kometru dup kometru de coast co uroas . P mntu sterp
nu era ntrerupt dect de rur danteate de acur pu n adnc, formate de
z pada topt .
Austn p stra buna dspoz e n snu echpe rectnd poez de Robert
Servce, pe care Zavaa e traducea n spano . Dar nc m car ,mpucarea u
Dan McGrew" nu zbut s atenueze monotona c ut r. Obnuta vooe a u
Zavaa ncepea s se cam toceasc .
- Am v zut cocur de papaga, cocur de porumbe, ba char un coc de
turturc , dar nc unu de vutur, bomb n e.
Austn stude por une haurate de pe hart . nc ma aveau de acopert o
parte consderab a coaste.
- Ma avem de verfcat un tertoru destu de ntns. A vrea s contnu m.
Cum te sm ?
- Eu sunt bne, dar avonu o s ab n curnd nevoe de combustb.
- Am trecut ma adneaur pe deasupra a ceea ce p rea o tab r de
pescut. Ce-ar f s facem o pauz de prnz n vreme ce-o ament m pe b trna
noastr Betsy, ac de fa ?
Zavaa r spunse ncnnd avonu descrnd un arc de cerc. A|unser n
scurt tmp a ru pe care urm rser ceva ma devreme zburar de-a ungu
u pre de vreo zece mnute, pn ce z rr un grup de bar c dn paca|. Pe ap
erau amarate dou hdroavoane. Zavaa observ o por une dreapt a abe.
Cobor, se s uor pe ap , ntr-o aterzare aproape perfect , apo depas
aeronava c tre un doc ros de ntemper. Un tn r ndesat, cu fa a rotund ca
una pn , v zu vennd e arunc o parm de amar are.
- Bne a vent n satu Tnook, cu o popua e de o sut azec
|
apte de
ocutor, ma|ortatea nrud , spuse e, cu un zmbet tot att de orbtor precum
scnteerea soareu pe z pada proasp t . M numesc Mke Tnook.
Tnook nu p rea deoc surprns de faptu c do str n coborser dn cer
ca s vzteze c tunu u ndep rtat. nnd cont de vastee dstan e pe care
erau nevo s e acopere, ocutoror statuu Aaska se ntmpa s fac un
zbor de o sut cnczec de kometr numa ca s a mcu de|un. Poate c asta
avea o eg tur cu raree momente n care ntnea a oamen dncoo de
hotaree orauu Anchorage, dar mu ocutor dn Aaska depanau povete
despre sosrea or n nord n decurs de cteva mnute dn momentu n care
f ceau cunotn cu cneva. Mke e stor cum crescuse e n sat, cum ucrase ca
mecanc de avoane n Anchorage cum se ntorsese defntv acas .
Austn dest nu c erau de a Agen a Na ona pentru Stud
Subacvatce Marne.
- M-am nchput eu c sunte un so de tp dn guvern, coment Tnook,
cu un aer atottutor. Sunte prea cura ca s f petrot sau vn tor prea
sgur pe vo ca s f turt. Acum c va an, a ma trecut pe-ac o echp de a
NUMA. F ceau cercet r n Marea Chukch. Ce v aduce pe T rmu Soareu dn
Mez de Noapte?
- Facem un so de studu geoogc, dar trebue s m rtursesc c n-avem
prea mare succes, r spunse Austn. C ut m o mb de p mnt care p trunde n
ap . Are forma unu coc de vutur..
Tnook c tn dn cap.
- a de coo e avonu meu. Zbor foarte mut cnd nu pescuesc sau cnd
nu dau o mn de a|utor a ngr|rea turme de ren, dar ndcu sta nu-m
aprnde nc un becue . Hade n magazn. Ne putem uta pe-o hart .
Urcar pe scara ubred care ducea spre c drea dn paca|. Era un
magazn unversa tpc pentru Aaska, o combna e de b c ne, farmace, raon
de artcoe de mena|, pr v e cu suvenre cu echpamente pentru excurs n
s b tce. Cump r tor aveau a dspoz e o gam arg de produse, de a
nsectcde conserve, pn a pese de schmb pentru snowmobe
teevzoare. Tnook cercet harta regun, atrnat de perete.
- Nmc. Nmc ca un coc de vutur. Se scarpn n cap. Poate ar trebu s
sta de vorb cu Carence.
- Carence?
- Da, cu buncu meu. A b tut mut nuture astea pac vztator.
Och u Austn devenr stco. Era ner bd tor s a|ung dn nou n aer.
Tocma se gndea cum s scape de Tnook pe o cae dpomatc , f r s -
r neasc sentmentee, cnd observ carabna fxat pe peretee dn spatee
te|ghee. Se aprope s-o prveasc ma cu de-am nuntu. Era o Carbne M, puca
foost de obce de nfantert amercan dn ce de-a Doea R zbo Monda.
Ma v zuse atee, dar aceea era ca nou .
- E puca ta? -a ntrebat pe Tnook.
- M-a dat-o buncu, dar o foosesc pe-a mea pentru vn toare. Puca
asta are o poveste pe cnste! Sgur nu vre s sta de vorb cu Carence? S-ar
putea s nu fe o perdere de tmp.
Zavaa b g de seam nteresu retrezt a u Austn.
- Nu m-ar deran|a s -m dezmor esc pcoaree pentru ceva ma mut
vreme. Ce pu n n-avem a ne teme c n-o s-a|ungem acas nante de c derea
ntunercuu.
Era un punct de vedere bne ntemeat. Lumna st rua ma mut de
dou zec dou de ore pe z , char dup c derea ntunercuu, noaptea era,
practc, o scurt peroad de crepuscu.
Mke conduse de-a ungu une str z norooase, pe ng o sere de
bar c, pe ng grupur de cop cu fe e rotunde, cn husky somnoro statve
pe care se uscau a soare f de carne staco|e de somon. Se aprope de o
barac ma mc dect ceeate b tu a u . Cneva dn untru e spuse s
ntre. P trunser ntr-o ocun cu o sngur nc pere. Mrosea a fum de emne
a carne g tt pe o sob de campane. Casa era s r c cos mobat , cu un pat
de cazarm aezat ntr-un co cu o mas acopert cu o muama n carour
ro abe. Un b rbat care p rea tot att de b trn precum ghe ar st tea a
mas , pctnd cu mga statueta ' dn emn a unu urs poar, nat cam de
cncsprezece centmetr. Ate statuete, nf nd up vutur, fuseser de|a
pctate aezate n r.
- Buncue, oamen ta vor s ascute povestea carabne tae.
Och orenta, negr, scntend de ntegen de bun dspoz e, pe un
chp ncre t de o me de rdur. Carence purta ochear cu ram ntunecat , ar
p ru u des, argntu, era pept nat cu gr| , cu c rare ntr-o parte. Gura se
ntr-un zmbet care p rea s - a n st pnre ntreg maxaru. De avea,
probab, peste optzec de an, e strnse mne aproape frngndu-e oasee
ar ta de parc ar ma f fost nc n stare s pun un eu-de-mare a p mnt. ns
vocea, care ar f trebut s fe ampfcat de trupu puternc, era catfeat
precum z pada spuberat de vnt.
- Trebue s m -ntorc a pr v e, spuse nepotu u. O s v amentez
avonu pn cnd v -ntoarce .
- Fac astea pentru un magazn de suvenre dn Anchorage, spuse
b trnu, dnd deoparte ursu vopseee. M bucur c-a trecut pe ac. Tocma
e ora mese.
Le ar t dou scaune ubrede , refuznd s e ascute protestee, puse
tocana dn oaa de pe sob n tre castroane de por ean cu frumoase desene
abastre cu sma u s rt. Lu o ngur pn , parc vrnd s e demonstreze c
mncarea u n-avea nmc r u.
- Cum v se pare?
Austn Zavaa gustar de prob decarar c era foarte bun . B trnu
rade de p cere.
- E Karbu? ntreb Zavaa.
B trnu scotoc n g eata de guno scoase de acoo cuta une conserve
de tocan de vt .
- Mke e b at bun, zse Carence. E so a u m cump r de toate, ca
s nu fu nevot s g tesc. m poart de gr| cum c m-a sm sngur de cnd
m-a murt so a. m pace s am oaspe , dar nu vreau s v pctsesc.
Austn se ut prn nc pere. Pere erau mpodob cu har-poane prmtve
cu obecte de art eschmos . O gravur de Nor-man Rockwe, reprezentnd
un b at n cabnetu unu dentst, era ag at , dscordant, a tur de mua|u
foros a unu cap de mors . Exstau fotograf de fame, mute nf nd o
femee vonc , frumoas , probab so a b trnuu. Ce ma nepotrvt obect dn
ace decor era computeru nghesut ntr-un co .
- E umtor, spuse buncu Tnook, z rnd prvrea amuzat a u Austn. Ne-
am racordat a satet, ca s -nve e cop despre cum e restu um. Pe man ra
aa pot sta de vorb cu orcne, aa c nu sunt ncodat sngur.
Carence nu era defe un paavragu b trn, care habar n-avea de ce se-
ntmpa pe ume, deduse Austn. p rea r u c se prpse vose s evte o
ntnre cu e.
- Dac nu v sup ra , ne-ar p cea foarte mut s v ascut m povestea,
zse e.
Buncu Tnook sorb zgomotos ce ma r m sese dn tocan , puse
castroanee n chuvet se aez ar . m| och, de parc amntre ar f
trebut rechemate dn dep rt r, dar, cnd ncepu s vorbeasc , se v zu mpede
c ma depanase povestea n ate rndur.
- ntr-o bun z, cu mu an n urm , eram a vn toare. Exstau p str v
somon de pescut, vup de prns n capcan turme de Karbu. M aegeam
ntotdeauna cu cte ceva. Aveam o barc mc , de aumnu, un motor
exceent. M depasam cu uurn ncoo ncoace. Dup vn toare, dstan a
era prea mare ca s m -ntorc medat acas , aa c de obce r mneam vreo
dou nop a vechu aerodrom.
Austn se ut a Zavaa. Aaska e pres rat cu aerodromur care mert
cu greu numee.
- Unde se afa aerodromu sta? ntreb Kurt.
- Spre nord. R mas dup Maree R zbo. Obnuau s trmt avoane n
Rusa fooseau pentru escae. C utau submarne foosndu-se de baoane. N-a
ma r mas mare ucru. Exsta o barac , unde puteam face un foc, p strnd ocu
c duros uscat.
Puteam depozta vnatu acoo puteam afuma pn cnd era tmpu s
pec acas .
- Cnd se-ntmpa asta?
- O, acum vreo cnczec de an! Memora mea nu ma e ce-a fost. Totu,
m-aduc amnte cnd m-au spus e c nu trebua s m ma duc pe-acoo.
- 'i?
B trnu d du dn cap, ncuvn nd.
- Vreme de un de ze, n-am ntnt pe nmen. Pe urm , ntr-o bun z,
apar do b rba , cu un avon, tocma cnd m g team nte p str v. B rba
ab, cu fe e dure. M-arat egtma e, m spun c ucreaz pentru guvern c
vor s te ce fac Le dau nte pete e devn mut ma cumsecade. m spun c
a baza aa o s se-ntmpe ceva foarte secret c nu trebue s ma vn acoo.
Dar vor cump ra toat carnea proasp t tot petee pe care - pot aduce.
Unu dntre e m d carabna aa pe care a v zut-o, ca s pot mpuca vnatu.
e duc o gr mad de vnat de pete, dar ncodat a baz . Ne ntnm a
|um tatea drumuu.
- A v zut avoane?
- Sgur, veneau pecau o mu me. Odat vnam am auzt unu care a
f cut zgomot ct o sut de rur v|eoase. Mare ct tot satu sta de o form
aurt .
- Ce fe de form ?
B trnu se aprope de perete u un harpon.
- Sem na cu sta, spuse e, atngnd cu degetu vrfu metac, ascu t.
Austn nc m car nu cp.
- Ct tmp a vnat pentru b rba acea?
- Cred c vreo ase un. ntr-o z au ap rut -au zs c nu e ma trebue.
M-au sf tut s m n departe de aerodrom. Nu voau s cac pe vreo mn . Au
spus c puteam p stra puca. Au pecat n mare grab .
- No c ut m un aerodrom vech, afat pe o mb de p mnt care
seam n cu un coc de vutur, spuse Zavaa, dar nu reum s- d m de urm .
- A, sgur, ocu a p rea aa. Lucrure s-au schmbat, dn cauza ghe
a vntuu. Vara, apa ruror nund terenu. Nu ma arat ca atunc. Ave o
hart ?
Kurt scoase harta dn buzunaru hane o desp tur. Degetu noduros a
buncuu Tnook se s deasupra une zone de pe coast , haurate cu creonu.
- Ac, spuse e.
- Probab c-am zburat exact pe deasupra u, zse Zavaa.
- Spune -m, b rba acea v-au zs cum cheam ? ntreb Austn.
- Sgur, Hewy Dewy, aa au zs. Zavaa chcot.
- Presupun c Lewy era ocupat! B trnu n dn umer.
- Am ctt benz desenate cu Donad R ou cnd am pecat dn
Anchorage pe vase comercae. E -au nchput c mncasem untur de baen
toat va a mea. I-am sat s cread aa.
- Probab c-a f cut foarte bne.
- Cum spuneam, erau dur, cu toate c am devent preten destu de bun.
Dup r zbo m-am ntors a vechea baz . Cred c-au poment despre mne numa
ca s m spere. Am avut senza a c acoo era ceva care fusese otr vt sat
s putrezeasc . B trnu curm o cp vorba, c znd pe gndur. Poate t
vo s -m spune . Un ucru m-a nedumert ntotdeauna. Care era maree secret?
Nu ne uptam cu |aponez. R zbou se termnase.
- Un oamen nu pot tr f r r zbo, r spunse Austn. Dac n-au parte de
unu, g sesc un atu.
- m sun a nebune, dar ce tu eu? E, asta a fost cu an n urm . De ce
vre vo acuma s-a|unge n ocu a vech?
Austn nu- g s cuvntee potrvte. Ar f putut s - spun b trnuu ct de
mportant era s descopere o substan strane, numt anasazum, nante ca
Gogstad s pun mna pe ea, aducnd necazur um ntreg. ns b nua c
adev ratee sae motve erau cu mut ma vscerae. Povestea tat u u Buzz
Martn mocnea n e tubura sm u acut a drept .
Ce ma bun r spuns pe care reu s- ncropeasc fu urm toru:
- A fost odat un b e e care s-a dus a nmormntarea tat u s u, numa
c tat s u nu era mort.
B trnu d du dn cap cu un aer soemn, de parc s-ar f spus ce ma
expct ucru dn ume.
Gndu u Kurt aerga de|a c tre msunea care atepta.
- V mu umm foarte mut fndc ne-a storst povestea
dumneavoastr , spuse e, rdcndu-se. pentru mncare.
- Sta o cp , zse Carence. Prv gndtor statuetee de emn pe care e
copse, aese dou d du cte una fec rua. Lua astea. Ursu pentru putere
upu pentru retene.
Austn Zavaa mu umr pentru generoztate.
- Dup ce v-am spus cum a|unge acoo, m smt ma bne dac v ofer
ceva aduc tor de noroc. O s v prnd bne dac o s ntra n baza aa veche.
30
Refexa orbtoare a soareu dn ognda ape mpedcase s vad cocu
de vutur a prma trecere. Nu se z rea dect o semun sub re zdren ut de
tundr , parte a une cmp nundate de pe coast , p trunznd ntr-un gof n
form de par . Zavaa ncn avonu astfe nct conturu ntunecat a nasuu
generauu MacArthur s fe vzb sub ntnderea de ap transucd . Austn
f cu semn n ndu- degetu mare a mn. ,Ac e". Degetu se ndrept apo
n |os. ,Aterzeaz ".
Zavaa f cu o vot cu avonu, cobornd a mc n me, survoa
pennsua de-a ungu, a o attudne de azec de metr. Degetu ncovoat de
p mnt avea peste un kometru |um tate ungme o me ma mc de opt
sute de metr. Mocra de ap st t toare nvadase margne, ad ugndu-se
ravagor f cute de vnt de ghea , care deformaser conturu n a.
- Aprope-te ct ma mut cu putn de morenee aea, spuse Austn,
ar tnd c tre movee |oase modeate de ghe ar care ncepeau dn ocu de
ntnre a pennsue cu contnentu.
Zavaa b tu cu degetu n cozorocu epc sae de baseba, cu nscrp a
NUMA.
- Sta f r gr| . Frumuse ea asta poate aterza pe un vrf de ac.
Preg tete-te pentru o aterzare perfect , ca a carte.
Austn avea toat ncrederea n taentu de avator a pretenuu s u.
Zavaa petrecuse sute de ore zburnd pe toate tpure magnabe de aparate
de zbor. Cu toate acestea, Austn avea uneor vzunea u Snoopy
1
, pretnznd c
propra cuc e un avon de vn toare Sopwth Came, dn Prmu R zbo
Monda. aung ute gndu, n vreme ce Zavaa se rot nc o dat pe
deasupra' fe de p mnt, cobor ntr-o panare preung reduse vteza pn
cnd fotoaree avonuu atnser apa pu n adnc .
Aeronava era pe punctu de a se opr n cnd auzr sub t p o bufntur
nfundat , urmat de un sunet chnutor de meta r suct. Avonu ncepu s se
r suceasc precum un ttrez. Prn n centure or de sguran , ce do b rba
trestau ca nte p pu de crp scuturate cu n de|de. Avonu ncet s se
nvrt , ncremennd ocuu ntr-o rn , ca un be v. Lu Zavaa se t ase
r sufarea, dar reuse s opreasc motoru.
n tmp ce ecea d dea utmee semne de va , Austn pp capu,
convngndu-se c nc st tea pe umer.
- Dac asta a fost o aterzare perfect , atunc sper s n-am ncodat
parte de una imper-ect . Ce s-a-ntmpat cu vrfu de ac?
Zavaa potrv apca ndrept ochear de soare refectorzan .
- m cer scuze, spuse e, cu o umn care nu- caracterza. Probab c-au
nceput s fabrce ace ma mar dect e st tea n obce.
Austn c tn dn cap propuse s verfce ct de grave erau strc cune.
Coborr pe fotoare, fnd ntmpna de comtetu oca de prmre. Un nor de
n ar de Aaska, mar ct un condor nseta de snge omenesc, mn
napo, n carng . Se aventurar dn nou afar dup ce se stropser de
bun voe n preaab cu nsectcd concentrat. Ier dn avon afundndu-se ntr-
un strat de ap adnc de |um tate de metru examnar metau r suct dn
|uru fotoruu dn dreapta.
- O s fu nevot s dau nte expca a centru de nchrer, spuse
Zavaa, dar o s putem decoa.
O porn, peosc nd prn ap , de-a ungu traectore or de aterzare.
Cteva cpe ma trzu, se apec , zcnd:
,ele!ru personaF de desene animate #n"tr"$
% He, a ut -te a chesta asta!
Austn se aprope cercet dn prvr un stp metac, acopert de c va
centmetr de ap . Metau c rea, str uctor, n ocu dn care fusese retezat
vrfu, ar cteva fre eectrce dn cupru se eau n afar .
- Fect r, spuse e. Cred c-a descopert o baz de semnazare de pe
margnea pste de aterzare.
- Infabu nstnct de orentare a u Zavaa e o c uz care nu d gre,
r spunse |oe, ca cum ar f dat dnadns peste semnazatoru umnos.
extnse ara cercet ror , peste cteva mnute, g s nc un
semnazator umnos. Acesta avea nc ntacte entee de stc fasungu
becuu.
Austn prv mpre|urme ncerc s se orenteze. Era esne s - da
seama de ce fusese aes ocu acea ndep rtat pentru un aerodrom secret.
Terenu era de a natur tot att de pat ca suprafa a unu portavon, avea
nevoe de foarte pu ne retuur. Se ut c tre deaur, unde soaree scntea ntr-
o dante de prae ce se contopeau n acu care ascundea psta de aterzare.
Desc rcar avonu, aruncar rucsacure pe umer o pornr , prn ap ,
c tre deaure afate a ma pu n de patru sute de metr dstan . De t pe
se p strau uscate mu umt czmeor, apa e coc a n pantaon mpermeab
Gore-Tex, se bucurau fndc temperatura trecea de zece grade. Lacu deven
dn ce n ce ma pu n adnc, transformndu-se ntr-o mocr spongoas , apo
stratu de permafrost ncepu s e scr e sub t p n tmp ce croau drum
prntre pcur de pcoru-cocouu, ofran s batc mac. Observar ma mute
semnazatoare umnoase, nrute n drec a deauror. La un moment dat se
oprr , urm rnd cu prvrea un sto mens de ra e s batce care putea pe
deasupra smrcuror adoma une dre de fum ntunecat. Lntea era att de
nefreasc , nct s-ar f putut crede pe suprafa a une ate panete.
contnuar drume a a|unser a poaee unu povrn abrupt. Deau
preung era rotun|t spre cume sem na, vag, cu o franze taeneasc . Prn
vegeta a deas care acoperea n cea ma mare parte se ntrez reau petce pe
patr neagr p tat de chen de much. Lu Austn se p ru strane mova
aceea zoat , afat a cteva sute de metr dstan de deaure cee ma'
apropate. mp rt observa a sa u Zavaa.
- A b gat de seam c, n afar de umf tura asta, terenu e pat?
- Dac a f geoog, a f n stare s deduc ceva dn treaba asta.
- Eu m gndesc, ma degrab , a semnazatoaree umnoase. Duc drept
a deau sta.
R mase o cp cu och nt a o por une accesb veder, apo
aprope fa a pn a c va centmetr pmb degetee pe suprafa a
str uctoare. R zu uor roca, foosndu-se de ama at a brceaguu s u mtar
eve an, ache o bucat sub re, cam de m rmea pame. Stude materau,
rn| - ntnse u Zavaa.
- Vopsea, zse acesta, cu umre. trecu mna peste zona ucoas
expus de cu tu u Austn. Coa de meta bo ur. Cneva -a dat o gr mad
de ostenea ca s-ascund chesta asta.
Austn f cu c va pa n spate - rdc prvrea spre cumea move.
- Dn cte-m aduc amnte, Carence Tnook spunea ceva despre o veche
baz pentru aerostate. Poate c dedesubt se af un hangar pentru dr|abe.
- Are sens se potrvete cu teora noastr despre foosrea une baze
exstente. Urm toarea ntrebare e cum ntr m.
- ncearc s spu ,Sesam, deschde-te" sper c-o s ob ce ma bun
rezutat.
Zavaa se trase napo rost famoasa porunc dn ,& /aba i *ei
8atru=eci de .o i. Cum nu se ntmp nmc, ncerc dn nou, n spano , ns
tot f r de foos.
- Ma t ate cuvnte magce? ntreb pe Austn.
- Tocma m-a epuzat tot repertoru, r spunse Kurt, rdcnd dn umer.
Ocor hangaru, a|ungnd n spate. Dn permafrost se n au funda e
ma mutor c dr mc, care ar f putut f bar c dn tab onduat . O zon cu
deeur d du a vea gr mez de cut de conserve rugnte de stc spart ,
dar nu f cu apar a nc o cae de acces n nteroru cone.
Zavaa fu ce care d du, teramente, peste ntrare.
Austn mergea cu c va pa nantea pretenuu s u, cnd deodat auz
un p t. Se r suc medat. |oe dsp ruse de parc -ar f ngh t p mntu.
Confrmnd aceast posbtate, vocea u f r trup zvor dn adncur, n|urnd
n grau s u str moesc. Austn se ntoarse dn drum p nd cu uare-amnte
g s ntr-o hrub care fusese acopert de vegeta e. E trecuse pe a tur, f r s-
o vad .
- Et bne? strg Austn. Ma mute bodog ne.
- Da, tufu care acoperea bestem a asta de gaur m-a amortzat
c derea. Vno |os. Sunt cteva trepte.
Austn se a tur pe fundu grop, care avea cam do metr |um tate
adncme. |oe st tea n fa a une u dn o e ntut, pe |um tate deschs .
- Nu-m spune, morm Austn. Infabu nstnct de orentare a u
Zavaa.
- Ce atceva?
Austn scoase dn rucsac o antern cu haogen, mc , dar foarte puternc .
Mu umt puter de convngere a um ruu s u, ua se deschse cu zgomot.
Intr , cu Zavaa medat n spatee u. O rafa de aer fetd rece zb n fa ,
de parc ar f avut dnante nstaa a de aer cond onat a unu mausoeu.
Fasccuu de umn e dezv u un cordor a c ru pere pafon de beton
consttuau o zoare nsufcent mpotrva permafrostuu p reau s ampfce
frgu. O pornr de-a ungu cuoaruu, strngndu- ma tare gueree n |uru
gturor.
Dn hou prncpa a bunc ruu se deschdeau ma mute u. Austn
umn nteroru fec re nc per. Cadree rugnte ae paturor sateee
putrezte atestau foosrea unua dntre acee spa drept dormtor de campane.
Ceva ma ncoo v zur o buc t re o c mar . Utma camer fusese o sa de
transmsun.
- Au pecat n grab , spuse Zavaa.
Tubure eectronce cu vd sparte carcasee aparateor de rado ar tau
de parc ar f fost ovte cu un baros.
OH contnuar drumu de-a ungu cordoruu, ocond o gaur mare,
p trat , dn podea. Gr taru metac care o acoperse cndva fusese mncat de
rugn aproape pe de-a-ntregu. Austn a nt raza anterne n |osu pu uu
adnc.
- Ar putea f un so de ventator, sau o nstaa e de nc zre.
- M-am gndt a ceea ce povestea Carence Tnook despre mne, zse
Zavaa.
- S sper m c-a fost o poveste n scoct , cu care-au ncercat s spere
vn tor pescar, spuse Austn. Poate c a spus de fapt, 9nimi>.
O, asta char m-ar spera, rpost Zavaa.
Cordoru se sfrea, n cee dn urm , cu cteva trepte care duceau spre o
at u de o e. Presupuser c se afau sub hangar. Nefnd pe depn convns
de propru argument n prvn a expozbor ascun, Austn trase aer adnc n
pept, deschse ua ntr . Sm medat o schmbare n atmosfer . Frgu nu
ma era att de muc tor cu un z att de muceg t ca n bunc ru de beton.
Izu de aer st tut se perdea sub mrosu de benzn , de ue de meta ncns.
Pe peretee dn dreapta u se vedea un ntrerup tor. Pe o p cu era
sergrafat cuvntu ,Generator". Austn f cu un semn de ncuvn are Zavaa
trase n |os maneta ntrerup toruu. La nceput nu se ntmp nmc. Pe urm ,
undeva, n ntunerc, se auz un p c nt, urmat de o sere de pocnete
boborostoare, de parc ar f tut un motor care revenea a va f r nc o
tragere de nm . Cu mut deasupra capeteor or c rr umn pade, pentru a
str uc apo, umnnd pafonu bott a une urae grote artfcae. Zavaa se
sm prea copet pentru a putea vorb. n centru, umna c dea asupra a ceea
ce p rea o creatur r zbun toare, cu arp negre, desprns dntr-o egend
nordc .
Se aprope de spatee aeronave n form de atagan, ntnse mna
atnse ov tor una dn arpoaree negre care contnuau curba descendent a
fuzea|uu.
- Superb , opt e, ca cum ar f vorbt despre o femee frumoas . Am
ctt despre ea, am v zut fotograf, dar nu m-am nchput ncodat c-ar f putut
ar ta att de magnfc.
Austn se aprope r mase a tur de |oe. Sorb dn prvr ntnderea vast
de aumnu scuptat.
- Fe am nmert n Petera u Batman, fe tocma am g st de mut
perduta arp zbur toare fantom , spuse e.
Zavaa se strecur sub fuzea|.
- Am ctt cte ceva despre avonu sta. Arpoaree au fost ad ugate ma
trzu, pentru stabzare, cnd s-a trecut de a propusarea cu ece a motoru cu
reac e. Avonu are n |ur de cnczec de metr de a vrfu une arp a vrfu
ceeate.
- |um tate dn ungmea unu teren de fotba, spuse Austn. Zavaa d du
dn cap, exprmndu- acordu.
- A fost cea ma mare aeronav a vrem e, de de a cap a coad n-are
dect vreo cncsprezece metr. Ut -te a motoaree cu reac e. In a, erau
ncorporate n fuzea|, toate opt. Le-au scos pe astea dou sub arp ca s fac
ma mut oc pentru combustb. Se potrvete cu ceea ce spunea despre
modfc re n vederea m rr autonome de zbor.
Ocor avonu, a|ungnd n fa . Dn perspectva aceea, ne
aerodnamce, arcute c tre partea dn spate, erau nc ma mpresonante. Cu
toate c avonu cnt rea peste dou sute de m de tone, p rea s se egene
decat pe trepedu trenuu de aterzare.
- |ack Northrop ta e ce ta cnd a proectat-o pe prn esa asta, spuse
Austn.
- Cu sguran . Ut -te a sueta e zvet. E greu s g set o suprafa
dn care s rcoeze undee radar. a vopst-o n negru, aa cum sunt avoanee
nvzbe de ast z. Ha n untru, zse ner bd tor Zavaa.
Urcar pe o scar , p trunser prntr-un bocaport n pntecu nave
contnuar drumu pe o ramp scurt . Adoma restuu avonuu, puntea arp
zbur toare era neobnut . Zavaa se nstaa n scaunu rotatv a potuu
foos un mecansm cu ac onare manua ca s - rdce cu un metru ma sus, sub
o cupo ' de pexgas. Se ut a capota metac a,motoruu, afat n stnga
axe transversae a arp. Comutatoaree nstrumentee conven onae erau
pasate ntre pot copot, care st tea ceva ma |os. Manetee de vtez se
g seau suspendate deasupra capuu, ntr-o poz e smar cee de pe
hdroavoanee marne, cum era * t lina.
Ce vzbtate fantastc , spuse Zavaa. Ca cum te-a afa ntr-un avon
de vn toare.
Austn se aezase n dreapta u, pe scaunu copotuu. Prn ochure de
geam vedea mucha dn fa a arp. n tmp ce Zavaa trecea dr g stos
degetee pe deasupra comenzor, e se duse s exporeze restu avonuu.
Ingneru de zbor avea ocu n fa a une nrur mpresonante de
nstrumente, a vreo tre metr n spatee copotuu, cu fa a c tre coada
avonuu. Nu putea prv n afar . Austn se gnd c poz a era nepotrvt , dar
se sm mpresonat de n mea a care se afa pafonu, precum de
dormtoru, toaeta buc t ra de mc dmensun, care d deau de n ees c
avonu fusese conceput pentru o peroad ndeungat de zbor nentrerupt. Se
aez pe ocu bombarderuu se ut pe geam, ncercnd s - magneze c
se afa a mare n me, deasupra p mntuu pustu a Sbere. Apo ntr tr
n ocaure bombeor. Cnd Austn reven n carng , Zavaa era tot pe scaunu
potuu, cu mne pe comenz.
- A g st ceva n spate? ntreb |oe.
- E vorba despre ce nu am g st, r spunse Kurt. Suporture dn
compartmentu bombeor sunt goae.
- Nc o canstr cu expozb?
- Nc m car un baon cu ap . zmb u Zavaa. Te-a ndr gostt pn
peste cap de b trnca asta, nu- aa?
Zavaa r spunse cu un surs ascv.
- Dragoste a prma vedere. Dntotdeauna m-au atras femee ma
vrstnce. Ha s - ar t ceva. n frumoasa asta nc ma exst va .
Degetee u dansar pe consoa cu nstrumente. Panou cu cadrane
aparate de m sur dn fa a or se aprnse, str ucnd ntr-o umn roatc .
- Are pnu f cut e gata de pecare, spuse Austn, nevenndu- s
cread .
Zavaa d du dn cap, ncuvn nd.
- Probab e conectat a generator. N-are de ce s nu ma fe nc
func ona . Atmosfera dn bunc r e rece uscat , ar aeronava a fost men nut
n stare foarte bun pn cnd au p r st brogu.
- Apropo de brog, ha s arunc m o prvre pe-ac.
Zavaa p r s carnga f r nc o tragere de nm . Coborr dn aeronav
merser de-a ungu permetruu hangaruu. Era evdent c spa u fusese
proectat astfe nct s asgure o ntre nere efcent a avonuu. La mc
dstan de acesta erau ampasate ascensoare hdrauce macarae, aparatur
pentru teste, combustb pompe de ue. Toate, curate precum nte
nstrumente chrurgcae. Austn vr capu ntr-o magaze, se ut n |ur
strg pe Zavaa.
Dn podea pn n tavan erau stvu zec de cndr str uctor, dentc
cu acea pe care- g sser putnd a Ba|a, n argu coaste. Austn u cu b gare
de seam unu cnt r n pam .
- E mut ma greu dect ce go, dn brou meu.
- Anasazum?
- Infabu nstnct de orentare a u Austn, spuse Kurt zmbnd. Trebue
s recunot c , de -apt, am b tut atta cae tocma pentru a g s substan a
asta.
- Cred c da. Dar acum pot n eege de ce s-a-ndr gostt Martn de
avonu de coo.
- S sper m c nu ne confrunt m cu un caz smar de atrac e fata .
Trebue s ne gndm ce avem de f cut n contnuare.
Zavaa evaua dn prvr con nutu magaze.
- Ca s mut m toate astea, o s-avem nevoe de ceva ma mare dect un
hdroavon Maue.
- A fost o z ung , spuse Austn. S ne-ntoarcem a Nome. Putem chema
a|utoare. Nu prea m dau n vnt dup stu n care am ntrat. Ha s vedem
dac nu putem g s o at u . *
Se ntoarser n fa a arp zbur toare. Avonu era poz onat cu botu c tre
atura ung a hangaruu, fnd orentat c tre aerodrom, ncercar o u care ar f
putut r spunde n exteror, dar aceasta era n p dt de b r mposb de
deschs. O por une de mar dmensun a pereteu p rea s poat cusa pe
vertca , precum o u de gara|. Austn z r pe perete un comutator cu nscrp a
,U ". Pentru c avuseser noroc cu generatoru, se gr b s - ac oneze. Aeru
se umpu de vuetu motoareor auzr pocnete hrtur zgomotoase, apo
scrnetu metauu frecat de meta. Motoaree se sfor ar s pun ua n
mcare, n cuda vegeta e care preuase controu n exteror care fu
sfrtecat n cee dn urm , ar panou se eber prnse a se rdca, oprndu-se
cu un z ng nt n poz a de deschdere compet .
Era aproape mezu nop o parte a soareu coborse sub orzont,
aruncnd asupra tundre o umn cenue. Ce do b rba er se ntoarser
cu fa a spre hangar. n vreme ce se utau ung a aeronava strane dn nteror,
care g sse odhna n ceea ce tat u Martn numse ,ascunz toarea e
zoat ", auzr un hurut vennd dn spate. Se r sucr v zur un ecopter
mens cobornd dn cer precum o pas re pe prad .
Ecopteru trecu pe deasupra hdroavonuu, apo se opr, zburnd a punct
fx a mc dstan de acesta. Se r suc cu tre sute azec de grade. Dn botu
u porn o str fugerare de umn hdroavonu dsp ru ntr-o r bufnre de
f c r gabene ro. De pe rugu funerar a ceea ce fusese o aeronav cu doar
cteva secunde n urm se n un taaz de fum, ar tundra se umn pe o
dstan de sute de metr.
- Cred c tocma am perdut garan a sat pentru avonu nchrat,
spuse Zavaa.
nchendu- prma msune speca , ecopteru se r suc, ndreptndu-
botu c tre hangar. n secundee scurse dup sosrea ecopteruu ducerea a
bun sfrt a ac un sae dstrug toare,
Austn Zavaa r m seser mpetr de umre. Deodat , Kurt se
dezmetc n eese ct erau de vunerab. Se repezr spre ua deschs , n
tmp ce ecopteru se n pustea c tre e. La gure mtraereor de pe ambee
p r ae aeronave nforr f c r abe, ar goan ee n ar ghezere de ap
noro, p rnd s - tghe-easc drumu pe urmee ceor do fugar.
Aceta d dur n va n untru Austn ap s comutatoru. Urm un at
scrnet a motoareor a mecansmeor, apo ua prnse s coboare ncet.
Ecopteru aterza a cteva sute de metr dstan . Dn e se rev rsar b rba n
unforme negre, cu arme automate, ncepnd s se aprope de hangar.
Dn nefercre, Zavaa sase pstou automat n avon. Revoveru
Bowen se materaza n mna u Austn, care trase de dou or, oferndu-e
atacatoror o tem de medta e. Pe urm ua se nchse z ng nnd focure de
arm devenr aba audbe.
- Am face bne s z vorm ua dn dos, spuse Austn, und-o a fug
c tre spatee hangaruu, pe unde ntraser .
Aergar de-a ungu cordoruu, c tre gura hrube. Z voru rugnse ua
nu putea f ncuat . N d |dund c nvadator erau tot de prot pe ct erau de
ndr zne , traser una dntre sateee dn dormtor astupar gaura de
venta e dn podea, mprovznd o capcan . Pe urm se ntoarser n grab
bocar ua care d dea drect n hangar. Era nte, dar nu- f ceau uza c s-
ar f afat n sguran . Era evdent c atacator nu voau s deteroreze arpa
zbur toare, ns cteva grenade sau nte expozb bne pasa ar f putut
dezghoca pere metac a hangaruu, desf cndu- ca pe o cute de sardee.
- Cne sunt tp ta? zse Zavaa, str dundu-se s - trag r sufarea.
Se auz o ovtur strdent n taba hangaruu, ca cum cneva -ar f
ncercat rezsten a. Austn m tur nc perea de a un cap t a atu cu och s
de cuoarea verde a corauu.
- Dac nu m ne, suntem pe punctu de a afa.
31
nceputu aseduu fu anun at de zgomotu asurztor a une expoz, care
f cu s vbreze fecare centmetru p trat de o e, de parc spa u demtat de
tab ar f fost un copot mens. Ach de meta ncns buc de pante n
f c r c zur n poae dntr-o gaur c scat sus, n peretee dn fa a
hangaruu. Deschz tura dezv u un petc de umn , dar stratu gros de
vegeta e de p mnt adunat deasupra hangaruu decen de-a rndu
amortzase expoza.
Austn se ut a gaura cu margn zdren ute.
- ntesc sus, ca s nu oveasc avonu, spuse e. Probab sper s ne
bage-n spere .
- Fac treab bun , zse Zavaa. Eu sunt sperat a nab!
De fapt, p rea orcum, numa sperat nu. S-ar f retras cu mut vreme n
urm dn Echpa de Msun Specae dac ar f cedat att de uor n fa a panc.
Och u cercetau cu cam nteroru hangaruu, c utnd ceva care s e ofere
char ce ma m runt avanta|.
Aba ce se stnseser ecoure expoze cnd se auzr ovtur puternce n
ua de o e dn spatee hangaruu.
- , cu asta, s-a zs cu capcana noastr , conchse Austn.
Aergar n spatee avonuu nf car z de scue, banchete, cufere
fooste pentru depoztare orce atceva ma putea f depasat, ngr m dnd
totu n fa a u. Barcada mprovzat putea ne pe oc nte atacator hot r
doar pre de cteva mnute. Dar f ceau ma mute gr| n prvn a pereteu dn
fa a hangaruu, unde p rea s fe concentrat prncpaa putere de foc. n
tmp ce se repezeau sub fuzea|u avonuu, Zavaa rdc prvrea c tre
motoaree cu reac e. Gure negre, c scate, ae sstemuu de evacuare sem nau
cu eve unor tunur anate n fa a unu fort. prnse pe Austn de bra .
- Ute, Kurt, a|uta|ee sunt ndreptate drect c tre peretee dn spate. Dac
am porn motoaree, e-am putea face tpor care vn pe ua dn dos o prmre
c duroas .
Austn p ntt pe sub fuzea|, p rnd s gnore bufnture necontente
care veneau dn spatee hangaruu. Se opr n fa a avonuu, acoo unde muche
sub r ae arpor se uneau ntr-un sngur punct, puse mne n odur se
ut n sus, c tre carng .
- Char dac reum s sc p m cumva de ac, n-avem unde s ne ducem.
S-ar putea s am o dee ma bun , spuse, dus pe gndur.
Coabornd cu Austn de-a ungu vrem, Zavaa a|unsese s n eeag
modu neortodox n care func ona mntea parteneruu s u. prnse medat
deea.
- 4lumeti, zse e.
Expresa u Austn era una extrem de seroas .
- Spunea c toate sstemee func oneaz . Dac reum s pornm
motoaree, de ce s rosm combustbu pr |nd c va b e r , cnd putem
abandona pur smpu n rn ? Recunoate, spuse e, surprnznd stcrea dn
prvrea u Zavaa. Tn|et s zbor cu chesta asta.
- Ac sunt o mu me de ,dac ". Motoaree s-ar putea s nu porneasc ,
sau combustbu ar f putut deven acd cu tmpu, zse Zavaa.
Ma enumera cteva posbt ndezrabe, dar, dup feu n care se
n aser co ure gur ntr-un zmbet, era car c nu credea ntr-un dezastru.
Austn cunotea dorn a de a zbura cu toate tpure de aeronave care se
construser vreodat , zgn-d rse exact ace punct sensb.
- tu c n-o s fe uor. Camoanee aea de coo erau probab fooste
pentru remorcarea avonuu n exteror, de unde putea decoa. No n-o s ne
bucur m de uxu sta. O s fm nevo s' pec m n vtez .
- O s fu ncntat dac-o s putem peca, indi-erent cum. Motoaree
astea n-au ma fost pornte de cnczec de an, coment Zavaa.
- Gndete-te Ia scena dn fmu a cu Woody Aen, n care un
Vokswagen pornete a prma chee dup ce a stat ntr-o peter vreme de
secoe. Ar trebu s fe foare a ureche.
Zavaa rn|.
- sta nu- tocma un Vokswagen, protest e, de nt rtarea cu care
vorbea demonstra mpede c deea devense ma mut dect o chestune de
va de moarte.
Acum era o provocare.
- Ma nt trebue s v d dac pot urn dn oc tr surca asta veche. N-o
s a|ungem nc er cu caucucure e fec te. Trebue s e umfam.
- Am v zut nte furtunur pentru aer, dar n-avem prea mut tmp.
- ncepem cu cee dou exteroare, de sub fuzea|, cu roata de sub bot.
Ne ocup m de cee dnspre nteror dac va f vreme.
Desco cr a u ea furtunure pompar aer n caucucur. R pee
compresoruu erau ceva ma ente dect cee ae nmor or. Austn se
ntrerupse dn a pompa aer cu urechea. Lovture ncetaser , de ua dn
spate nc era foarte bne nchs . Asta nu- p cea. Faptu c se oprser putea
nsemna c asedator se preg teau s arunce ua n aer. Nu avu ns tmp s -
fac gr|, n partea dn fa a hangaruu zbucn o at expoze
nsp mnt toare. Sufu trnt pe amndo, cu fa a n |os, pe podeaua de beton
pn de ue. Fusese ansat un a doea proect, pentru a rg sp rtura de sub
prma gaur . Fumu panteor arse se n , putnd aproape de pafon.
- Nu ma avem tmp! strg Austn. Trebue s oprm a o sta e de benzn
pentru umfarea caucucuror. Las bocaportu deschs.
Am s ap s comutatoru dn perete medat ce-aud c au pornt motoaree.
Ct se deschde ua, fug spre avon m urc.
- Nu uta s - detaez cabu ombca de amentare, spuse Zavaa,
aergnd de|a c tre bocaport.
Austn ocup ocu ng perete, cu mna pe comutator. ta c sor nu
erau de partea or, dar spera c ngnera amercan dn vremea r zbouu avea
s - dovedeasc vaoarea.
Zavaa se ca r pe scaunu nat a potuu se ut cu aten e prn
cupoa de pastc. Cadranee se nce oar n tmp ce se hoba a tabou cudat
cu nstrumente. Avea de absovt un curs ntensv. Cp se reaxa, ncercnd
s - reamnteasc procedura de zbor pe care o foosea pe * t lina
str dundu-se s nu se ute a fecare cadran n parte, acordndu-e aten e
numa dac ndcatoaree anun au c era ceva n neregu . Toate sstemee
func onau perfect. Consoa de pe axa ongtudna a aeronave, pasat ntre
scaunee ceor do po , con nea un rado aparate de m sur a nveuu de
combustb a vteze aeruu. Degetee zburau pe ntrerup toare cadranee
se umnar adoma afa|uu une mese de pnba.
Ap s comutatoaree de pornre a motoareor pe rnd, nndu-
r sufarea. Turbnee ncepur prn a huru gutura acceerar c tre o frecven
nat . Mu umt fndc func onau, |oe futur mna c tre Austn, care era pt
de perete. Acesta r spunse cu un gest smar.
n tmp ce Zavaa s rea pe scaunuu copotuu ca s regeze nveu
ament r cu combustb, Kurt ap s comutatoru. Lumna ze prnse s
str uceasc , o ne sub re sub ua care se rdca. Austn se repez sub avon
deconecta cabu ombca. Pe urm , foosnd barosu pe care- pusese anume
acoo pentru asta, ndep rt penee de emn ce bocau ro e. g s drumu
orbec nd prn fum se trase n nteroru aeronave prn bocaportu pe care
n epen apo cu o vergea.
Gazee ferbn de eapament r bufnr n partea dn spate a c dr. Toate
obectee care nu erau fxate fe uar zboru, fnd zbte de perete cu o for a
coosa , fe se topr n c dura ntens .
Zgomotu era att de puternc, nct nu putea ega aproape nc un gnd,
ar hangaru se umpu de vapor ncn, sufocan de fum. Austn se pr bu pe
scaunu copotuu, gfnd.
- E a ta pe de-a-ntregu, amce!
Zavaa f cu semn cu degetu mare rdcat.
- E cam fhoas , dar, pentru o b trnc , nu- rea deoc!
|oe st tea cu och p de ua care se rdca. P str frnee bocate
mpnse manetee de acceera e nante, aducnd motoaree a puterea maxm .
Dac s-ar f bucurat de uxu unu echpa| compet, s-ar f bazat pe un ngner de
zbor, care s- anun e dac motoaree se ncadrau n parametr de func onare,
ns n stua a de fa ce ma bun ucru pe care putea face era s n cont de
urechea sa expermentat . Era mposb s dstng sunetu fec ru motor n
parte, dar dudutu nentrerupt reprezenta un semn bun.
Ua p ru s se bocheze o cp , apo se deschse compet. Eber frnee
avonu porn hurducndu-se. Zavaa mpnse n manetee de acceera e
scoase un strg t s batc, cnd mpusu de m de kograme-for a motoareor
cu reac e propusa avonu spre deschz tur , ns eufora se curm n scurt
tmp.
Urau ecopter verde se afa exact pe traectora de decoare. Aterzase
dup expoza care produsese a doua gaur n perete acum odhnea n tundr ,
a vreo opt sute de metr dstan . B rba n unforme de un verde-nchs erau n
fa a hangaruu, preg tndu- asatu, atunc cnd ap ru arpa zbur toare,
adoma une monstruoase p s r negre end dn ou. Surprnderea or se
transform rapd n groaz se mpr tar ca frunzee spuberate de vnt.
Potu fuma, rezemat de ecopter, ns deodat z r aeronava enorm
npustndu-se spre e. S r n carng , unde se v zu pus n stua a de a ua
medat o decze. Putea s r mn pe oc s fe zbt. Putea trage cu
ansatoaree de rachete sau cu mtraeree, n speran a c tru u repezt aveau
s nmereasc fuzea|u supu. Sau putea s se rdce n v zduh.
Aten a u Austn era dstras de r p aa dn fuzea|u parc ovt de o
coc ntoare ura . Zavaa crezu c unu dntre motoare se f cuse buc se
sm numa par a uurat atunc cnd auz pe Austn:
- Trag n no! A de gnd s zbor cu tr sura asta, sau o aerg de ac pn
a Nome?
Dn cauza poz e neobnute a panouu de contro, Zavaa nu putea s
vad toate nstrumentee de m sur . ndreptndu-se spre ecopter ca s -
p streze traectora n ne dreapt , strg a Austn, cerndu- s - spun care
era vteza aeruu.
- aptezec! zber Austn.
|oe fu surprns de rapdtatea cu care acceera avonu, n cuda greut
sae enorme a caucucuror par a dezumfate. Era nevot s n strns
mana, pentru a mpedca botu s sate n v zduh.
- O sut !
Trenu de aterzare a|unse n apa pu n adnc a acuu, dar vteza
avonuu contnu s creasc .
- O sut trezec!
Exact n cpa n care auz strg tu u Austn, Zavaa sm sc derea de
presune pe man , ceea ce anun a c erau pe punctu de a atnge vteza de
decoare.
- O sut ai=eci!
Zavaa num r pn a zece, apo trase mana spre e. Amndo b rba
nfpser efectv pcoaree n podea, ca cum ar f ap sat pe o peda de
acceera e magnar . Masvu aparat p ru s sate n aer. Zavaa presupusese
c aveau s treac f r probeme peste ecopter, dar, medat se avonu ncepu
s se na e pe o traectore obc , nu ma v zu nmc atceva dect abastru
ceruu.
Potu ecopteruu se hot rse n sfrt cum s ac oneze, numa c uase
o decze gret . Se nease nchpundu- c mensa aeronav n form de ac
avea s - zbeasc a so. Se rdc aproape n aceea cp n care Zavaa n a
avonu n aer.
De a nveu scaunuu copotuu, Austn vedea perfect ecopteru care
urca n caea arp zbur toare. Neavnd habar de cozunea pe punctu de a se
petrece, Zavaa se concentrase asupra deco r. Dn cte ctse, |oe ta c
ascensunea rapd a aeronave avea s desprnd ap r toaree trenuu de
aterzare, care se mca prea ncet. Fusese conceput pentru avoane cu ece, a
c ror decoare dura ma mut, aa c se retr gea ma ent. Po compensau'
defcen a retr gnd trenu de aterzare atunc cnd se afau a o n me de
numa vreo sut de metr rdcnd botu sub un ungh apropat de vertca .
Dac n-ar f f cut acea manevr neobnut , cee dou aeronave s-ar f
cocnt. Trecur una pe ng ata a doar un metru dstan , dar trenu de
aterzare atnse ecea n mcare cu un scrnet metac orb. Paetee se
dezntegrar ecopteru p ru s atrne o cp n aer nante de a se pr bu a
p mnt, unde expod ntr-un bug re mens de f c r. Arpa zbur toare c p t
o mcare de baansare n urma mpactuu, dar Zavaa reu s recapete
controu. Contnu s urce pn cnd a|unse a o me cnc sute de metr, ar
acoo stabza traectora.
Zavaa d du seama c utase s respre. umf obra| trase aer n
p mn att de repede, nct ame . Austn ceru s evaueze avare. F cu o
nspec e vzua , cuprnznd avonu cu prvrea dn ocu n care st tea coco at
pe scaun. Fuzea|u era curut de goan e. Buc ee de aumnu contnuau s se
desprnd , ar a doea motor ncepea s fumege.
- Arat ca o bucat de va er, dar e o pas re b trn robust . Stab un
curs care avea s - aduc n vecn tatea orauu
Nome. Nu era nevoe de attudne, aa c se men nu a ceva ma mut de
o me de metr. Dup o vreme, ncepu s rd .
- Ce- att de caraghos, compadre? strg Austn de pe scaunu u, n
tmp ce se str dua s regeze sta a rado.
- ncercam s -m magnez ce-or s spun cnd o s ne facem apar a
ntr-un bombarder nvzb, vech de cnczec de an f ut de goan e.
- Smpu. O s e zcem c ne afam ntr-o msune de zbor am fost r p
de un OZN.
Zavaa c tn dn cap.
- E aproape tot att de ncredb ca ade+ rata poveste, spuse e.
Sosrea arp zbur toare curute de goan e fusese ce ma mportant
evenment care zguduse Nome de a prma curs Idtarod ncoace. Vestea
despre avonu negru, de o form bzar , care coborse a so f r tren de
aterzare pe o pst acopert cu spum se r spndse ca focu nt rtat de vnt,
ar or en curo se strnseser curnd n |uru u. Austn sunase pe
Sandecker de a aeroport, raportndu- ce descoperser , ceruse nt rr.
Amrau u eg tura cu Pentagonu af c o echp de Opera un Specae
f cea manevre undeva n afara orauu Anchorage, a baza aeran Emendorf.
Echpe se ordon s vn a Nome pe caea aeruu. Dup ce Austn puse a
curent pe comandan n cadru une edn e, decser s trmt n cercetare un
ecopter care avea s fe urmat, f r ntrzere, de for a prncpa de asat.
Faptu c Austn Zavaa se ntorceau a baza secret a dr|abeor ntr-un
ecopter Pave Hawk consttua un so de concden . Aeronava ung de
dou zec de metr era de acea tp cu ecopteree care patruaser n Zona 51,
permetru strct secret despre care spuneau adep teore OZN cum c ar f
ad postt-r m ee extraterestror dntr-o nav pr but a Roswe, New
Mexco. Ecopteru vense nenso t, cu o vtez de dou sute patruzec de
kometr a or , zburnd a mc n me deasupra tundre, pentru a evta s fe
detectat. Odat a|uns a baz , f cu o trecere pe deasupra pste de aterzare
acoperte de ap , scannd terenu cu senzor s de mcare de vbra .
Nedescopernd nc un semn de va , aparatu se nscrse pe o arg traectore
crcuar . La bord se afau un echpa| de zbor de tre oamen, opt soda de a
Opera un Specae, narma pn-n dn , do pasager, Austn Zavaa, care
cercetau orzontu, n expectatv . Nu avur mut de ateptat.
Dnspre mare f cu apar a un avon care survoa baza. Aeronava
Combat Taon cu patru motoare cu turbopropuse era conceput anume pentru
a- nftra pe membr une echpe de Opera un Specae, n orce cond .
Dnspre fuzea| c zur cteva obecte ntunecate care nforr peste cteva
secunde, preschmbndu-se n dou zec ase de paraute. Paramtar
coborr n c tre deaure |oase de dncoo de hangaru arp zbur toare.
Ecopteru contnu s se roteasc . Avonu adusese un prm' contngent
dntr-o secven de atac cu dou grupur. Dac prma echp de asat ntmpna
probeme, ecopteru avea s e spubere dn aer opozan cu cee dou
mtraere de 7,62 mm ae sae, aducnd nt rre a so n momentu cnd era
cea ma mare nevoe de ee.
Se scurser ma mute mnute ncordate. Pe urm n sta a rado a
ecopteruu pr vocea conduc toruu echpe.
- Permetru e asgurat. E OK s cobor .
Hawk-u trecu ca o s geat pe deasupra r m eor mpr tate ae
hdroavonuu peste carcasa nnegrt a ecopteruu trms pe umea ceaat
de arpa zbur toare. Aterza char n fa a hangaruu a c ru u masv era arg
deschs , precum gura unu pacent afat n scaunu dentstuu. Exteroru era
p zt de un grup de soda dn trupee de Opera un Specae, n unforme de
camufa| narma cu put de asat M-6A1 cu arunc toare de grenade,
fecare om fnd o man re de ucs de o putere formdab ; o at echp
expora nteroru cavernos. Imedat ce ro e atnser p mntu, mtar dn
ecopter se scurser prn ue aterae, a -turndu--se camarazor or.
Ce do b rba de a NUMA coborr ntrar n hangar. Acum, cnd nu
ma ad postea arpa zbur toare, spa u p rea cu mut ma vast. Resture
nnegrte carbonzate sate n urm de decoarea or erau mpr tate
pretutnden. Pere dn spate, care resm ser ntreaga for a c dur
expuzate de motoaree cu reac e, erau pr vopseaua se b case.
cror drum prntre resture care ardeau mocnt se duser drect n magaze.
Ua era deschs . Cndr dsp ruser .
- Goa precum o stc de tequa ntr-o dmnea de dumnc , coment
Zavaa.
- M temeam de asta. Probab c-au adus at ecopter.
Ier dn hangar ca s scape de fumu nec cos. Avonu Taon g sse o
fe de p mnt neted uscat aterza a vreo patru sute de metr dstan . Se
ndreptar spre epava ecopteruu, nutrnd speran a c acesta e putea ofer
ndc despre atac. n carcasa carbonzat n |uru e se z reau cadavre
nnegrte. Of eru care condusese prmu va de desant se aprope strnser
mne.
- Nu tu de ce ne-a ma chemat, spuse e, f cnd semn cu degetu mare
c tre ecopteru dobort. V-a descurcat exceent pe cont propru!
- N-am vrut s ne for m norocu, r spunse Austn. Of eru rn|.
- Locu sta e curat ca-n pam . Am verfcat bunc ru subteran, aa cum
a sugerat. Am g st do tp mor n fundu pu uu asupra c rua ne-a
aten onat. t ceva despre asta?
Austn Zavaa se utar unu a atu, surprn.
- Eu |oe am preg tt o capcan pentru oaspe notr. Nu ne ateptam
s func oneze.
- O, a -unc ionat! Amnt -m s nu v deschd ncodat ua dn spatee
case f r s bat ma nt.
- O s nem mnte. Ne cerem scuze c v-am deran|at degeaba, spuse
Austn.
- Nu strc ncodat un pus de pruden . t doar ce s-a ntmpat pe
Atka Kska.
Austn ncuvn . Cunotea povestea ceor dou nsue Aeu-tne ocupate
de |aponez. Dup ce fuseser necate n snge atunc cnd o nvadaser pe
prma dn ee, trupee Stateor Unte panfcaser o nvaze masv a cee de a
doua, Ksha, descopernd ns c |aponez fugser f r zarv cu o noapte
nante.
- Ac s-a ntmpat acea ucru. Pu au zburat dn cub. Of eru se ut
dn nou a epava contorsonat s s - scape
un fuerat uor.
- A spune c e-a retezat arpe. Austn c tn dn cap.
- Dn nefercre, n hangar era ceva pe care -au uat cu e. V mu umm
orcum pentru a|utor, domnue maor!
- Cu p cere! Nu ne pngem de exerc e de nstruc e, dar nu poate
nocu msune n cadru c rora e posb s se trag efectv asupra ta.
- O s v d dac pot aran|a treaba asta pentru data vtoare. Of eru
sch un zmbet.
- |udecnd dup cum arat bombarderu a vech pe care -a adus a
Nome, a spune c p re un om de cuvnt.
De vreme ce opera unea se dovedse un eec, Austn Zavaa acceptar
propunerea of eruu de-a duce a Emendorf, de unde puteau ua un avon spre
Washngton. Cnd se oprr a Nome pentru reamentare, Zavaa se ofer s
apeeze a armu s u consderab a contu bancar a NUMA pentru a- consoa
pe propretaru hdroavonuu Maue care fusese dstrus. Tocma eea dn brou
compane de nchrer dup ce acceptase s achz oneze un avon nou n
numee acestea, cnd v zu pe Austn vennd spre e cu pa mar cu o
exprese seroas . Kurt ntnse o bucat de hrte.
- A sost adneaur.
Zavaa arunc o prvre asupra mesa|uu trms de NUMA:
Gaima* i 'rancesca r pite" Grout r nit" ntoarce i4v imediat" S"
F r s schmbe nc un cuvnt, ce do se gr br s traverseze psta n
drec a aeronave Taon care atepta.
32
Pau Trout z cea pe patu s u de spta cu peptu cu nasu acoperte de
banda|e, bestemndu-se ar ar n snea sa pentru c nu fusese ma vgent
fa de percoe. Cnd e Gamay se fereau de s ge e vn toror de capete,
nstnctee or de suprave ure fuseser ma ascu te ca ncodat . Dar sm ure
se tocser dup rentoarcerea n aa-zsa ume cvzat . Nu aveau habar c
och care pndeau dn furgoneta parcat n dreptu case or dn Georgetown
erau cu mut ma s batc dect acea pe care- ntnser n |ung .
Lteree trasate cu vopsea pe porteree furgonete, dentfcnd-o drept
propretate a Departamentuu de Lucr r Pubce dn dstrctu Coumba, erau
nc pcoase a atngere. n nteroru vehcuuu se afa aparatur de
comunca de sponare eectronc de utm or . Deasupra montoareor a
dfuzoareor care cercetau zdure de c r md ae case st teau apeca fra
Kradzc. Nu e era uor s prveasc s atepte. n Bosna ac onau dup un
rtua de o bruta smptate. aegeau nta preferat . Pe urm , n mez de
noapte, parcau n fa a c dr, nso de dou camoane pne de soda dn
trupee paramtare, sp rgeau ua trau pe ocupan ngroz a case afar
dn pature or. B rba erau ua mpuca , femee erau voate ucse, ar
casa era |efut sstematc.
P trunderea n ocun a dn ora a fame Trout reprezenta o probem
dfert . Se afa pe o strad turanc , dar foarte crcu-at de peton cu un
trafc auto ntens. Dup ntoarcerea so or Trout, devense char ma agomerat
dect de obce. Descoperrea une ze e abe de c tre ce do savan de a NUMA
evadarea or spectacuoas dn mne s batcor nseta de snge
reprezentau subecte pentru un fm de aventur. Dup dfuzarea povet a CNN,
o sere de |urnat d duser de urma fame Trout. Reporter fotograf
ntreprnz tor de a 6as!ington 8ost, de a NeA Bor% Times, de a re eee
na onae de teevzune de a o mn de zare de scanda se adunaser n fa a
u.
Gamay Pau f ceau cu schmbu, expcndu-e potcos c ncercau s -
recupereze oree de odhn perdute c aveau s r spund a ntreb r n
cadru une confern e de pres care avea s se desf oare a doua z, a sedu
NUMA. Le recomandau s se ntereseze a Departamentu de Pres a agen e.
Fotograf mor-* tazau magn ae case, ar reporter de teevzune fooseau
fa ada drept funda pentru reat r. n cee dn urm , aten a acordat cazuu nu
adusese nmc bun. Aceea reporta|e care fascnaser oamen dn umea
ntreag atr seser nteresu unor grup r r uvotoare.
Pau era n brou u de a eta|u nt, ntocmnd un rezumat a
experen eor prn care trecuser sub forma unu raport dactografat pentru
NUMA. n brou de a parter, Francesca Gamay st teau de vorb despre
modat e de reuare ct ma rapd a ucruu a proectu de desanzare.
Dup ce brazanc anun ase nten a de a- amna ntoarcerea a So Pauo,
fama Trout oferse un ad post dn caea hoardeor de reprezentan a mass-
mede. Cnd auz sonera, Gamay oft adnc. Era rndu e s r spund
nvta or dn partea prese. Echpee de teevzune erau cee ma nsstente ,
aa cum se ateptase, a u fu ntmpnat de un reporter cu bocnotesu n
mn de un cameraman care nea camera vdeo pe um r. Un a treea
b rbat c ra un refector o servet metac .
Gamay rezst prmuu mpus, care o ndemna s e cear aceor
persona|e s-o tearg f r ntrzere. Se s s zmbeasc spuse:
- E evdent c n-a afat despre confern a de pres de mne-dmnea .
- Scuza -ne, v rog, r spunse reporteru. Nu ne-a spus nmen despre
confern .
,Cudat", se gnd Gamay. Anga|a NUMA care se ocupau de rea e cu
pubcu erau bne ancora n umea prese. Reporter respectau, fndc
dezv uau povete umtoare date pubct de NUMA. Tpu ntr-un costum
prost crot nu sem na cu b e frumo dchs care prezentau tre. Era
scund ndesat, cu p ru ras pn a pee. De zmbea, chpu u avea ceva
s batc, voent. n afar de asta, de cnd anga|au re eee de teevzune
prezentator cu accent est-european? Prv peste um ru u, atep-tndu-se s
vad un camon de teevzune cu antene satet nfornd dn pafon, dar nu z r
dect o furgonet a Departamentuu de Lucr r Pubce.
- m pare r u, spuse Gamay, d du s nchd ua. Zmbetu dsp ru
b rbatu boca ua cu pcoru. La nceput
umt de gestu u, Gamay reven rapd dn surprz . Se s cu toat
greutatea pe u , pn cnd omu se crspa de durere. Ea trase cotu n spate,
preg tndu-se s - pocneasc pe ntrus cu pama n fa , dar cea do b rba
se aruncar spre u , zbnd emnu cu umer. Fu azvrt ntr-o parte c zu
ntr-un genunch. Se rdc a u ea n pcoare. Dar era de|a prea trzu pentru a
fug sau pentru a upta. Se uta drept n eava pstouu dn mna aa-z-suu
reporter. Cameramanu sase echpamentu deoparte. Se aprope -o apuc
de gt, strngnd pn cnd ea aba dac ma zbut s respre. Apo o zb de
perete cu atta putere, nct o ognd cu ram aurt , dn secou a XX-ea,
c zu pe podea, f cndu-se zob.
Gamay fu n p dt de mne. Ognda o costase s pt mn ntreg de
c ut r cteva m de doar. L s spama deoparte s t genunchu,
ovndu- ntre pcoare. Strnsoarea dn |uru gtuu e s b pentru o secund ,
nante ca ns b rbatu o nfac dn nou, cu o scpre ucga n och. ncorda
trupu, pre-g tndu-se pentru ce era ma r u, dar atacatoru se retrase a un'
strg t a reporteruu. trecu degetu de-a curmezu m ruu u Adam, ntr-un
gest mposb de confundat. Gamay arunc o prvre nc rcat de ur , snguru
ucru pe care- putea face, dar mba|u semneor a care apease e nu o sase
rece. Instnctu spunea c -ar -i t at gtu ct a cp.
nu se nea defe. De preferau s ucreze pe cont propru, fra Kradzc
aveau dn cnd n cnd nevoe de a|utoru unor compatro . Cnd Brynhd Sgurd
e nesnse fuga dn Bosna, ceruser cu nssten s fac acea ucru pentru
zece dntre aco or, ce ma oa care d deau dovad de ce ma mut
snge-rece. Se autobotezaser Duzna de Tc o, dup fmu amercan cu
acea nume. Dar, n compara e cu grupu or, nadapta dn fm p reau nte
betan cu ca a gur . Indvz aceta purtau pe umer r spunderea pentru
moartea, mutarea, torturarea surea a sute de vctme nevnovate. Erau
mpr ta n toat umea, dar nu era nevoe dect de cteva ore ca s se
ncredn eze msunea de a asasna pe cneva sau pentru a f reun n vederea
une opera un. De cnd ucrau pentru Gogstad ndepneau sarcne cu un
entuzasm nenfrnat.
Francesca auzse ognda sp rgndu-se e dn brou n hou strmt de
a ntrare. B rbatu n costum atr un ordn , nante de a apuca femea s fac
vreo mcare, fu nf cat mbrnct ng perete, a tur de Gamay. B rbatu
cu serveta o deschse scoase dou pstoae mtraer Skorpon, fabrcate n
Ceha. Fasu reporter deschse ua , o secund ma trzu, ntr un at b rbat.
n prma cp , Gamay se gnd c sem na cu un tro supradmensonat. De era
o z c duroas , e purta o han ung de pee neagr peste un puover pe gt,
tot negru, pantaon e|er o apc neagr , mtreasc .
Omu cnt r stua a dntr-o prvre e spuse ceora ceva care trebue
s e f f cut p cere, fndc r spunser cu prvr poftcoase. Actvtatea e o
purtase pe Gamay prn toat umea, astfe ca ghc ca se vorbea n srbo-croat .
Nou-ventu zber un ordn unu dntre b rba narma cu pstoae Skorpon o
porn de-a ungu cuoaruu, cu patu rabatab spr|nt de bceps. Se ut cu
pruden n cameree care r spundeau n hou ce ducea spre partea dn spate a
case, apo contnu s nanteze pe ace cuoar. Camaradu u urc sc re c tre
eta|.
B rbatu n hane de pee se aprope de ognd , prv stca spart , apo se
ntoarse spre Gamay.
- apte an de ghnon, spuse cu un rn|et, dezv undu- dantura parc
for|at ntr-o uzn metaurgc .
- Cne et dumneata? ntreb ea. E gnor ntrebarea.
- Unde e so u?
Gamay r spunse c nu ta, pe un ton convng tor. B rbatu mbr cat n
pee zmb, de parc -ar f fost cunoscut un ucru de care ea n-avea habar, apo
o r suc cu fa a spre perete. Gamay se atept a o ovtur n cap sau a un gon
n spate. n schmb sm o n ep tur ascu t , ca de abn , n bra u drept. Un
ac. Nemernicii! f cuser o n|ec e hpodermc . Se ut peste um r, a tmp
ca s vad sernga nfgndu-se n bra u Francesc . ncerc s vn n a|utoru
ceeate feme, dar bra u amor . Amor eaa se r spnd n restu corpuu n
cteva secunde. nc perea prnse s se nvrteasc avu senza a c se
pr buete cu repezcune ntr-un abs.
Pau auz ognda sp rgndu-se de podea , dn capu sc ror, v zu pe
b rbatu care o strngea de gt pe Gamay. Era gata s sar de pe scar , cnd
deodat ntr tpu bzar, n hane de pee. Se ntoarse n brou u ncerc s
sune, cernd a|utor. Teefonu era mort. Probab c free fuseser t ate. Se
fur f r zgomot pe o scar ngust afat n partea dn spate a case, cobornd
n buc t re. nea un revover n brou de a parter, dar nu putea a|unge acoo
dect str b tnd cordoru. v zu pe ce do b rba narma desp r ndu-se,
unu urcnd a eta| ce at vennd c tre e, se repez dn nou n buc t re.
Se ut n |ur, n c utarea une arme. Cu tee s reau n och, dar erau greu
de mnut n-ar 11 avut nc o ans mpotrva unu psto mtraer . Char dac
venea de hac unua, cea ar f vent n' goan s - chdeze, a ce ma mc
zgomot. Avea nevoe de un oc de unde s- expedeze pe ndvd pe umea
ceaat cu ct ma pu n zarv . Utma dat cnd reamena|aser casa, e
Gamay bgaser n buc t re saare pe un an. n |uru man de g tt de
genu ceor dn restaurante fuseser nstaate duapur no, dn emn de ste|ar.
Cea ma mare schmbare o reprezenta r ctoru n care putea ntra care era
sufcent de nat pentru ca Pau s se strecoare n untru f r s dea cu capu de
pafon.
Nevznd nc o aternatv , se fur n nteror s ua ntredeschs
cam de-o pam . Deurub becu, pas exact n spatee u gree a r ctoruu
se p de peretee ne de ng ea. 'xact la timp. Prn geamu mat, z r pe
ntrus trecnd pragu buc t re, cu arma n poz e de tragere. Se opr se ut
n |ur, ar ua deschs atrase aten a. Se aprope cu pruden , o deschse cu
cotu ntr . Vrfu pantofuu s u zb becu, care aunec zgomotos pe podeaua
de emn. Rot brusc eava arme, ncetndu- ma tare degetu pe tr gac. Pe
urm c zu acoperu n cap. Genunch se ncovoar omu se pr v pe
podea.
Pau s |os bucata congeat de unc afumat de Vrgna pe care o
foosse drept comag. nf ca pstou mtraer e n buc t re, ct se poate
de content c e cee dou feme nc nu sc paser dn stua a crtc .
ncepu prn a verfca scara care urca dn buc t re. auz pe ce at b rbat
mcndu-se a eta|. Avea s se ocupe de e dup ce se asgura c Gamay
Francesca erau n sguran . nanta ncet de-a ungu cordoruu. Pstou
mtraer oferea un avanta| mtat. Nu voa s e prnd pe Gamay pe
Francesca n zona acopert de mpr terea goan eor.
P trunse n ho z r un b rbat stnd apecat deasupra trupuror femeor,
ntnse a p mnt. L s pruden a deoparte se aprope, att de concentrat
asupra scene, nct nu- v zu pe omu care venea dn spatee u.
Sm o eu rece a cu tuu ntre coaste ncerc s se ntoarc spre
agresor, dar se nmuar pcoaree. C zu, se ov cu putere de podeaua
acopert cu covor sparse nasu.
Meo nea sub observa e ua dn spate, n eventuatatea une posbe
evad r, cnd z rse pe Trout end dn r ctor. V znd bata de snge dn |uru
u Pau, p peste e se ndrept spre fratee s u, pe care b tu pe spate.
- Ideea ta de a acoper erea dn spate a fost bun .
- Aa s-ar p rea, spuse ce at geam n, utndu-se a trupu r chrat pe
podea. Ce facem cu e?
- Las - s sngereze pn moare.
- De acord. Pe ee e putem scoate prn spate, f r s fm v zu , chem
|os pe b rbatu de a eta|. Apo c rar femee
ncontente c tre un Mercedes cu trac une ntegra afat n ateptare, e
nghesur pe bancheta dn spate demarar , urma peste cteva mnute de
fasa furgonet a departamentuu de ucr r pubce. ocu n a a ovtur de
cu t se transform n durere Pau recap t cunotn a pentru cteva
momente. Foosnd fecare f rm de vag de care putea dspune, se tr n
brou de a parter, unde avea un teefon mob, sun a po e. reven ntr-
un pat de spta.
Bestemee untrce obosser , aa c adorm dn nou. Cnd se trez,
d du seama c n camer ma era cneva. Prn och urduro, desu dou
suete a tur de pat. Sch un zmbet stns.
- De ce-a durat att de a nab de mut?
- Am f cut autostopu, am prns vreo dou avoane de vn toare ng
Emendorf am vent n est ct de repede am putut, spuse Austn. Cum te sm ?
- n partea dreapt nu e char att de r u, dar am mpresa c -m strnge
cneva |um tatea strng a corpuu cu cet nro n foc. Nc cu nasu n-o duc
prea grozav.
- Cu tu -a ratat p mn numa cu att, zse Austn, pndu- degetu
mare de ar t tor. O s fe nevoe de ceva vreme pn se vndec muchu.
Bne c nu et stngac.
- M-am nchput eu c s-a-ntmpat ceva de genu sta. Vreo veste
despre Gamay sau Francesca? se nteres e, cu ngr|orare n gas.
- Credem c sunt nc n va , dar au fost r pte de nemernc care te-au
r nt.
- Po a a verfcat aeroporture g re, tot ce se face de obce,
nterven Zavaa. O s ne-ncepem propre cercet r.
Durerea dn och abatr a u Pau fu nocut de o hot rre de necntt.
cobor dn pat pcoaree ung, spunnd:
- Vn cu vo.
Efortu dureros ame r mase cteva secunde ocuu, cu stomacu
tres tnd. Zg tubu de perfuze.
- B e , ac s-ar putea s am nevoe de a|utor. Nu-ncerca s m
convnge s m r zgndesc, ad ug , surprnznd expresa ngr|orat de pe
chpu u Austn. Ce ma bun ucru pe care- pute face e s m smuge dn
racordu sta. Sper c-ave trecere a asstenta de pe paer.
Austn cunotea pe Pau sufcent de bne ca s - dea seama c , a
nevoe, era n stare s pece tr dn spta. Se ut a Zavaa, care zmbea,
tu c dn respectvu sector n-avea s prmeasc nc un spr|n.
- O s v d ce pot face. Kurt n dn umer. ntre tmp, |oe, poate
reuet s - fac rost pretenuu nostru, ac de fa , de ceva ma modest dect
c maa u de spta.
Apo e ntoarse spatee pec spre postu de ucru a asstenteor.
33
Starea de sprt dn saa de confern e de a eta|u zece a seduu NUMA
era ma sumbr dect a o conven e a cocor. Date fnd rapoartee deoc
favorabe prmte de a spta, amrau Sandecker nu se ateptase ca Trout s a
parte a ntrunrea convocat de urgen . Deratu geoog marn ar ta ca o
frgare uzat , dar Sandecker p str observa a pentru sne. Nmc dn ceea ce
ar f putut spune nu -ar f mpedcat pe Pau s se a ture c ut r u Gamay a
Francesc .
adres un zmbet nttor pmb prvrea n |uru mese. Coeg u
Pau, Austn Zavaa, fancau, ca nu cumva s cad de pe scaun. A patra
persoan , un b rbat frav, ngust n umer, a c ru ochear cu ente groase
ram de baga d deau un aer profesora, era drectoru de opera un a NUMA,
Rud Gunn, oc toru amrauu.
Sandecker se ut a ceas.
- Unde e Yaeger?
n voce se sm ea o not de rtare.
Taentee deosebte de programator ae u Yaeger oferser bertate de
opne n prvn a coduu vestmentar a NUMA, dar nc m car preedntee n-ar f
ndr znt s-ntrze a o edn convocat de Sandecker. Ma aes de a una att
de mportant .
- Hram o s n se a ture peste cteva mnute, expc Austn. L-am rugat
s verfce ceva care ar putea avea reevan pentru dscu a noastr .
Un gnd nco se n mntea u Austn, b tnd dn arp precum un future
przoner n easta u. Dup sosrea dn Aaska, ng duse s doarm cteva
ore. Probab c odhna mprosp tase ' mntda. Pe drumu de ntoarcere dn
Vrgna, zbutse s prnd subta dee n pasa magna e. Cteva secunde ma
trzu suna pe Yaeger, de pe ceuar. Vr |toru computereor tocma venea cu
mana dn acea zon eegant a Maryanduu, unde ocua a tur de so a sa
artst de dou fce adoescente. Austn sch ase a repezea deea,
rugase pe Yaeger s -o urm reasc pn a cap t promsese c avea s -
acopere a edn .
Sandecker ntr drect n subect.
- Domnor, avem de dezegat un mster. Do oamen au fost r p un a
treea a fost atacat de agresor necunoscu . Kurt, vre s ne pu a curent?
Austn ncuvn .
- Po a dn D.C. nvestgheaz toate pstee posbe. Furgoneta
muncpat a fost g st , abandonat , ng Washngton Monument. Vehcuu
fusese furat cu cteva ore ma nante. Nu s-au descopert nc un fe de
amprente. Toate aeroporture toate g re sunt supravegheate. Cu a|utoru u
Pau, FBI-u a ntocmt un portret-robot a efuu bande, care este dfuzat prn
Interpo.
- B nuesc c nu vor a|unge nc er, spuse Sandecker. Oamen cu care
avem de-a face sunt profesont. Msunea de a e g s pe Gamay pe doctoru
Cabra r mne n seama noastr . Dup cum t , Rud a fost pecat dn ar , n
detaare. L-am nut a curent ct de bne am putut, dar ar f de foos dac ne-a
prezenta un rezumat cronoogc a ceor petrecute.
Austn era preg tt pentru o asemenea soctare.
- Toat povestea a nceput acum zece an, cu ncercarea euat de a o
r p pe Francesca Cabra. Avonu s-a pr but n |unga venezueean s-a
presupus c ea a murt. Zece an ma trzu, eu |oe am dat, teramente, peste
un grup de baene moarte, n apee dn argu portuu San Dego. Baenee
sucombaser dup ce fuseser expuse c dur excesve emanate de o nstaa e
subacvatc dn Ba|a Caforna, n Mexc. Instaa a a s rt n aer n tmp ce
f ceam nvestga asupra e. Am stat de vorb cu un mafot mexcan care
servea drept paravan adev ratuu propretar, o frm de consutan dn
Caforna, nttuat Muhoand Group. Avocatu mafotuu a confrmat faptu c ,
a rndu s u, Muhoand face parte dntr-un congomerat transna ona, numt
Corpora a Gogstad. Mafotu avocatu au fost asasna a scurt tmp dup ce
au dscutat cu no.
- Intr-un mod destu de spectacuos, dn cte m aduc amnte, punct
Sandecker.
- E adev rat. N-au fost tocma nte mpuc tur dntr-o man n mers.
Crmee au fost premedtate pn n ce ma mc detau, ar ucga au foost
arme sofstcate.
- Ceea ce sugereaz exsten a unor asasn bne organza , cu resurse
vaste, spuse Gunn, care fusese cndva drector de ogstc a NUMA era
famarzat cu dfcut e mpcate de preg trea une opera un.
- no am a|uns a aceea concuze, ncuvn Austn. A fost vorba de
ace gen de organzare de resursee specfce une corpora mar, ae c re
ac un sunt motvate de nterese puternce.
- Gogstad? Austn ncuvn .
- Nu sunt sgur c n eeg semnfca a acestu nume, m rturs Gunn.
- Sngura conexune pe care am reut s-o descop r a fost sga
compane. Repreznt coraba vkng Gogstad, descopert n secou a XX-ea.
L-am rugat pe Hram s vad ce poate afa despre corpora e. Nu a et a
umn mare ucru. Pn u Max -a fost greu s ob n nforma , dar, n
esen , este un congomerat mens, cu hodngur n ntreaga ume. E condus de
o femee pe nume Brynhd Sgurd.
- O -emeie, subne Gunn, surprns. Interesant nume. Brynhd era o
wakre, una dntre fecoaree dn mtooga norduu care duc pe ero c zu de
pe cmpu de upt n Wahaa. Sgurd era ubtu e. Dar nu nchpu c e
adev ratu e nume, nu- aa?
- N-am afat prea mute despre ea.
- tu c megacorpora e pot f pste de scrupue n rea e or de
afacer, ad ug Gunn, c tnnd dn cap, dar ac vorbm despre apuc tur de
grupare subteran .
- Aa s-ar p rea, spuse Austn. Se ntoarse spre Zavaa. |oe, po s - pu
pe Rudy a curent cu descoperre tae?
- Kurt m-a sunat n Caforna, cerndu-m s urm resc psta Gogstad,
povest Zavaa. I-am teefonat unu reporter de a $os ,ngeles Times. Gogstad
era ct se poate de cunoscut . De fapt, conducea o echp de |urnat care
f ceau nvestga asupra corpora e. M-a spus c preg teau un reporta| despre
ceea ce numea e pra ape. Ar f dezv ut modu n care acapareaz Gogstad
rezervee de ap potab ae panete.
- Nu pot s cred c e posb ca o sngur compane s de n controu
asupra ape dn ntreaga ume, zse Gunn.
- eu am fost destu de sceptc, r spunse Zavaa. Dar, dn cte m-a
povestt reporteru, nu e o exagerare. Compana Gogstad a prmt ofca dreptu
de a prvatza fuvu Coorado. Pe toate contnentee, apa trece dn propretatea
pubc n propretatea prvat . Gogstad a ndep rtat concuren a cu for a.
Reporteru m-a spus c, n utm an, n ntreaga ume s-au nregstrat decese
dspar . Dsp ru sau mor erau oamen care f ceau concuren compane
Gogstad sau se opuneau preu r drepturor de expoatare de c tre aceea
compane.
Gunn fuer ncetor.
- Povestea asta o s dea natere unor adev rate tubur r cnd o s-
a|ung pe prmee pagn ae zareor.
- N-o s se ntmpe prea curnd. Zaru a renun at a reporta|u despre
Gogstad f r nc o |ustfcare. Cea tre membr a echpe de nvestga au
dsp rut, ar pretenu meu se ascunde.
- Et sgur c nu e vorba de nc o greea , zse Gunn, pe un ton aarmat.
Zavaa d du ncet dn cap. n nc pere se aternu t cerea, apo vorb Gunn.
- Atunc avem cu sguran de-a face cu un tpar. Da -m voe s m
gndesc a asta.
nf area pst de eemente de atrac e a u Gunn conducea pe pste
fase. Faptu c absovse Academa Nava ca ef de promo e nu reprezenta o
ntmpare. Era un adev rat genu, cu o capactate supraomeneasc de anaz .
spr|n b rba ntre degetu mare ar t tor se adnc pentru o cp n
gndur.
- Ceva s-a schmbat, zse e, pe neateptate.
- Ce vre s spu, Rud? ntreb Sandecker.
- Au schmbat macazu n prvn a moduu de operare. S presupunem c
poteza noastr e corect Gogstad se af n spatee tuturor acestor crme
dstruger. Dup cum spune |oe, au ac onat dscret. Oamen au dsp rut pur
smpu, sau au murt n aa-zse accdente. Ceea ce s-a schmbat odat cu
ucderea mexcanuu a avocatuu oneros. Cred c amrau a descrs crmee
numndu-e ,spectacuoase".
Austn chcot.
- Aea dou au fost nte b t dr g stoase pe um r n compara e cu
atacu dn Aaska. Eu |oe am fost nevo s facem fa unu asat armat n
toat puterea cuvntuu.
- atacu asupra case mee s-a ncadrat n categora grea, ad ug Trout.
- Cred c -m dau seama unde vre s-a|ung, Rud, spuse Sandecker. Pau,
ct de curnd s-a afat c doctoru Cabra e n va ?
- Aproape medat, r spunse Trout. Doctoru Ramrez a sunat a Caracas,
soctnd ecopteru care ne-a savat. Guvernu venezue-ean a dat pubct
trea f r s stea o secund pe gndur. Cred c CNN-u o dfuza n toate
co ure um nante de a peca no dn |ung .
- pe urm , evenmentee s-au preczptat, zse Sandecker. Stua a m
se pare car . Vestea c Francesca Cabra tr ete a fost catazatoru. Apar a e
dn mormnt nsemna c desanzarea ape redevense posb . Cunotn ee e
fnd dn nou dsponbe, nu ma era nevoe dect de substan a rar datort
c rea func oneaz procedeu. Doctoru Cabra avea dn nou nten a de a-
d ru descoperrea ntreg um. Iar ce care sunt mpotrv -au contnuat pur
smpu ac une, de unde r m seser acum zece an.
- Numa c de data asta au avut succes, zse Austn.
- n regu , aa se expc r prea Francesc , spuse Trout. Dar de ce-au
uat-o pe Gamay?
- Grupu sta nu face nmc a ntmpare, r spunse Austn. Probab c
Gamay a fost norocoas . Ar f fost ucs dac n-ar f avut nevoe de ea.
amntet atceva despre r pre, Pau?
- N-am v zut prea mute dup prmee mnute de a ntrarea or n cas .
efu, un tp n hane negre de pee, vorbea cu un accent pe care nu- pot
dentfca. amc u aveau un accent puternc.
Sandecker st tea rezemat de sp taru scaunuu, cu degetee de a mn
mpreunate, ascutnd conversa a. ndrept spatee cu o mcare brusc .
- B t u ta sunt pevuc ! Trebue s mergem drect n vrf. Trebue
s-o g sm pe femea cu nume wagneran care conduce Gogstad.
- E o stafe, r spunse Austn. Nmen nu te nc m car unde ocuete.
- Ea Gogstad sunt chea, subme Sandecker, cu hot rre. tm unde e
carteru or genera?
- Au brour n New York, n Washngton pe Coasta de Vest. Trebue s
exste nc vreo duzn , mpr tate prn Europa prn Asa.
- O adev rat hdr , coment Sandecker.
- Char dac am t unde se af sedu or centra, nu ne-ar f de mare
foos. n aparen , Gogstad derueaz afacer egae. Vor nega toate acuza e
noastre.
Hram Yaeger se strecur f r zgomot n nc pere se aez pe un scaun.
- m cer scuze, spuse e. A trebu s rezov urgent ceva, n vederea
ntrunr noastre.
R mase n expectatv , utndu-se a Austn, care preua tafeta.
- M-am gndt a un ucru pe care m -a ar tat Hram cu pu n tmp n
urm . Hoograma une cor b vknge. Aceea nav care e ce ma mportant
eement a sge Corpora e Gogstad. M-am gndt c vasu sta trebue s ab
o anume semnfca e, de vreme ce ocup un oc att de nsemnat. L-am rugat
pe Hram s se ocupe de Gogstad, trecnd dncoo de datee nsufcente
dezgropate de Max pentru no.
Yaeger d du dn cap n semn de ncuvn are.
- La sugesta u Kurt, -am cerut u Max s treac n revst toate
conexune storce martme pe care e gnorasem ntr-o foarte mare
m sur ..Dup cum v pute magna, exst tone de materae despre acest
subect. Kurt m-a spus s studez eg ture care conduc spre Caforna, poate
cee cu Muhoand Group. Max a g st un artco de zar, foarte nteresant. Un
proectant norvegan de nave str vech a vent n Caforna ca s construasc o
cope a cor be norvegene Gogstad, pentru un cent bogat.
- Cne era centu? ntreb Austn.
- Artcou nu spunea nmc despre asta. Dar a fost smpu s d m de urma
proectantuu. L-am sunat acum cteva mnute -am ntrebat despre contractu
respectv. |urase s p streze secretu, dar asta se ntmpase cu mu an n
urm , aa c m-a spus, f r s - fac probeme, c a construt copa pentru o
femee mare dntr-o cas mare.
- O femee mare?
- A vrut s spun 3nalta. O femee ura .
- Seam n cu o egend dn focoru scandnav. Ce- cu povestea asta
despre cas ?
- A spus c sem na cu un ansambu de c dr vknge n versune
modern , pasat pe mau unu ac mare dn Caforna, ncon|urat de mun .
- Tahoe?
- Asta a fost concuza mea.
- O dtama casa vkng pe mau acuu Tahoe. N-ar trebu s fe prea
greu de g st.
- Am f cut-o de|a. Max s-a conectat a un satet comerca. Yaeger e
mp r cop ae fotografor dn satet. n |uru acuu sunt cteva construc de
mar dmensun, ve de ux, ocur de agrement hoteur. Dar nmc nu se
compar cu asta.
Prma fotografe reprezenta apee de un abastru gacar ae a- '
cuu'Tahoe, v zut de a o attudne att de mare, nct p rea o b toac . n
ceaat , camera se focazase asupra unu punct afat pe mau acuu, m rnd
detae astfe nct s se dstng car o construc e ntns patou de
aterzare pentru ecoptere de a tur.
- Cocoaba asta are un propretar? se nteres Austn.
- Am reut s accesez computeru dn brou evauatoruu propret or
dn zon s ntru n baza de date ce ne evden a mpozteor. (Yaeger rn|. Ar
f dat dn coad , dac ar f avut aa ceva.) E de nut de un trust.
- Ceea ce nu ne ofer prea mute puncte de reper.
- Atunc ce zce de asta? Trustu face parte dn Corpora a Gogstad.
Sandecker rdc prvrea, pe care pn atunc -o pronse asupra
fotografor. n tmpu edn e p strase sub contro renumtu temperament
vucanc, dar era furos fndc unu dntre oamen u favor fusese r pt, ar un
atu, r nt. Era furos dn prcna r pr ncnt toare Francesca Cabra, dup
tot ceea ce suferse de|a acea femee. nc o dat , o descoperre ce putea sava
moane de ve era ascuns de och um.
- Mu umesc, Hram. pmb prvrea n |uru mese, hot rrea ctndu--
se n och abatr rec. E bne, domnor, rost, cu vocea t oas ca un brc.
tm ce avem de f cut.
34
B rba care o p zeau pe Francesca erau fe gemen, fe rezutatu unu
experment euat de donare. Lucru ce ma nsp mnt tor nu nea de
nf area respng toare, c de t cerea or absout . St teau a c va metr
dstan , cte unu de fecare parte, sa pe sp taree scauneor ntoarse c tre
ea. Erau dentc n toate prvn ee, de a hdoena de tro pn a prefern a
pentru hanee negre de pee.
ncerc s nu e prveasc och negr, congestona , de sub sprncenee
stufoase, ucr re dentare dn meta paoarea fguror de pshopa . O studau
cu come, dar pofta or n-avea nmc sexua. Nu era s b tca gnorant cu care
se obnuse tr nd prntre chuo. Era o dorn anmac , o foame de carne de
snge. Femea f cu och roat prn strana nc pere rotund , cu pere ab smp
cu o temperatur sup r tor de sc zut . n centru se afa consoa unu
computer. Se gnd ct de absurd de mare era moba se ntreb dac att
scaunee supradmensonate, ct temperatura |oas nu reprezentau cumva un
truc pshoogc, ment s- fac pe oamen adu n untru s se smt m run
neaocu or. S-ar f putut afa n orcare co a um.
Nu avea habar cum a|unsese n nc perea aceea ster . Era vag content
de faptu c fusese transportat dntr-un oc ntr-atu. La un moment dat, se
p ruse c aude nte motoare cu reac e, dar se n|ectaser dn nou
medcamente adormse, c znd n ntunecmea nconten e. Nu v zuse nc
urm de Gamay, ar asta o ngr|ora. Sm se n ep tura ustur toare a unu ac
nfpt n bra se trezse medat, de parc s-ar f nocuat un exctant. D duse
cu och de gemen medat ce se rdcaser peoapee. Nc unu nu scosese nc
un cuvnt, pre de ma mute mnute. Se sm recu- ' nosc toare atunc cnd ua
se deschse cu un uerat ntr o femee care expede afar pe fra grotet
cu o futurare a mn.
Francesca se ntreb dac nu cumva nmerse dn greea ntr-un
spectaco cu montr, sau n decoru unua dntre fmee u Fen. Acum
n eegea rostu moberuu supradmensonat. Femea mbr cat ntr-o unform
verde-nchs era o ura . Se aez pe o canapea vorb cu un zmbet p cut,
dar pst de c dur .
- Te sm bne, doctore Cabra?
- Ce-a f cut cu Gamay?
- Pretena ta de a NUMA? Se bucur de confortu od e.
- Vreau s-o v d.
Femea ntnse aene mna, ov uure ecranu computeruu Gamay
ap ru pe montor, ntns pe-o parte pe un pat de campane. Francesca nu
respra a. Pe urm Gamay se mc , ncerc s se rdce rec zu a orzonta .
- Nu s-a admnstrat antdotu pe care -a prmt tu. O s doarm pn
trece efectu somnferuu -o s se trezeasc peste cteva ore.
- Vreau s-o v d n carne oase, s fu sgur c e nev t mat .
- Poate ma trzu.
R spunsu suna ntransgent. Femea atnse ecranu, ar acesta se ntunec .
Francesca prv n |ur.
- Unde anume e ocu sta?
- N-are nc o mportan .
- De ce ne-a adus ac? Femea nu u n seam ntrebarea.
- Meo Radko te-au sperat?
- Vorbet despre cuperce cu chp de om care-au pecat adneaur?
Compara a aduse un zmbet pe buzee ceeate.
- O metafor sprtua , dar a face ma bne s- consder cuperc
otr vtoare. v d teama n och, n cuda bravade. Bun. ,r trebui s te-
nsp mnte. n tmpu campane de epurare etnc dn Bosna, fra Kradzc au
ucs cu mne or sute de oamen au pus a cae moartea ator cteva m. Au
dstrus sate ntreg au organzat numeroase masacre. Dac n-a f fost eu,
acum s-ar f g st a Trbunau de a Haga, n boxa acuza or, nvnu de crme
mpotrva umant . Nu exst crm de r zbo pe care s n-o f coms. Sunt cu
des vrre ps de contn , de moratate, de sm u remuc r, ndferent de
faptee pe care e-au s vrt e s vresc n contnuare. Mutarea ucderea
repreznt pentru e o a doua natur . Femea p str apo un moment de t cere,
pentru ca spusee e s - fac efectu. Am reut s m fac n eeas ?
- Da. Am n ees c n-a scrupue cnd e vorba s p tet asasn.
- Exact. ncna e or crmnae sunt moti+ul pentru care -am anga|at.
Nu m deosebesc cu nmc de un dugher care cump r un cocan ca s bat
cue n scndur. Fra Kradzc sunt cocanu meu.
- Oamen nu sunt cue.
- Un sunt. Iar a nu sunt, doctore Cabra. Francesca era dornc s
schmbe subectu.
- De unde-m t numee?
- - tu admr munca de an de ze, doctore Cabra. Dup p rerea
mea, ceebrtatea ta n catate de ngner hdraucan ecpseaz cu uurn
renumee ma recent, de ze ab .
- t cne sunt, dar tu cne et?
- M numesc Brynhd Sgurd. De numee t u e mut ma bne-cunoscut
dect e meu, am avut amndou succes n domenu pe care n -am aes,
depasarea cee ma pre oase substan e de pe p mnt, anume apa.
- Et ngner hdrotehnc?
- M-am f cut stude a cee ma prestgoase facut tehnoogce dn
Europa. Dup ce e-am ncheat, m-am mutat n Caforna, unde am nfn at o
compane de consutan , a|uns acum prntre cee ma mar dn ume.
Francesca scutur dn cap. Crezuse c cunotea pe to specat dn
domenu hdrotehnc.
- N-am auzt ncodat de tne.
- Prefer s fe aa. Am ac onat ntotdeauna dn cuse. Am aproape do
metr cncsprezece. Statura m face s par un monstru, m transform n
subect de bat|ocur pentru persoane care m sunt cu mut nferoare.
n cuda stua e dfce n care se afa, Francesca sm o uoar und de
compasune.
- eu am avut parte de sufcent h r ua dn prcna unor do c rora
nu e convne deea c o femee ar putea excea n domenu or. Dar nu -am
sat ncodat s m tubure.
- Poate c ar -i trebuit. Pe termen ung, resentmentu trezt de faptu c
eram nevot s m ascund de oamen a devent un bun de pre . M-am
drec onat fura, transformnd-o ntr-o amb e de nest vt. Am achz onat ate
compan, totu cu un och c tre vtor. Nu ma r m sese dect o sngur musc -n
apte. Dn nou zmbetu gaca. 1umneata, doctore Cabra.
- Nu m-am consderat ncodat o nsect , domnoar Sgurd.
- Scuzee mee pentru etchetare, dar anaoga e exact . Cu ma mu an
n urm m-a devent mpede c, n tmp, cererea de ap potab o s
dep easc rezervee am vrut s n eu mna pe cep. Pe urm am auzt
despre procedeu t u revou onar de desanzare. Succesu t u m-ar f aruncat
n aer panure f cute cu mga . Nu puteam permte s se-ntmpe asta. M-am
gndt nt s - fac o ofert , dar studasem personatatea tam c n-a f
reut ncodat s trec de atrusmu t u nereast. Aa c m-am hot rt s te-
mpedc s - ofer procedeu ntreg um.
Francesca sm obra| nvp ndu-se. Vocea deven un uerat.
- Tu a fost n spatee ncerc r de r pre!
- Sperasem s te pot convnge s ucrez pentru mne. Te-a f nstaat
ntr-un aborator unde s - perfec onez procedeu. Dn nefercre, panure mee
au uat-o razna, ar tu a dsp rut n |unga Amazonuu. Toat umea te-a crezut
moart . Pe urm am ctt cu admra e despre aventure tae prntre s batc,
despre modu n care-a a|uns regn . Am tut c amndou suntem f cute s
suprave um ntr-o ume ost .
Francesca reuse s - n sub contro prmu mpus de fure, aa c
r spunse pe un ton echbrat.
- Ce-a f f cut cu procedeu dac a f acceptat s - dau?
- A f p strat secretu n prvn a u ct tmp m consodam domna a
asupra apeor um.
- Eu voam s e o-er tuturor descoperrea mea, f r nc o obga e,
spuse cu demntate Francesca. eu meu era s uure= sufern a, nu s proft
de ea.
- L udab, dar contrar propror nterese. tndu-te moart , am construt
o uzn n Mexc, ncercnd s - refac munca. A fost dstrus de o expoze.
Francesca fu ct pe ce s zbucneasc n rs. ta care fusese motvu
expoze se sm tentat s - arunce ceeate n fa . Se ab nu ns .
- Nu m mr , se mu um s spun . Lucru cu presun nate cu
temperatur extreme poate f uneor mprevzb.
- N-are mportan . Laboratoru prncpa de acoo ucra a un at aspect a
procedeuu. Pe urm a sost vestea ferct a sav r tae dn |unga amazonan .
A dsp rut dn nou, dar cunoteam eg ture cu NUMA. Am urm rt fama
Trout nc de cnd s-a ntors acas .
- P cat c- perz dn nou tmpu.
- Nu cred. Nu- prea trzu s - pu taentu a ucru pentru mne.
- A un mod bzar de a- recruta anga|a . Prma ta ncercare de r pre a
fost motvu pentru care am petrecut zece an n s b tce. Acum m droghez
m r pet dn nou. De ce-a f dspus s fac ceva pentru tne?
- pot ofer un spr|n negaab pentru cercet re tae.
- O duzn de funda ar f ncntate s -m fnan eze actvtatea. Char
dac m-a sm ncnat s ucrez pentru tne, ceea ce nu se-ntmp , exst un
obstaco ma|or. Procesu de desanzare mpc o transformare moecuar
compex , care are oc numa n prezen a une substan e rare.
- tu despre anasazum. Rezerva mea a fost dstrusa de expoza uzne
dn Mexc.
- Mare p cat, r spunse Francesca. Reac a nu poate avea oc n ' psa u.
Aa c, dac et att de amab nct s -m perm spec...
- O s f ncntat s af c de n tot anasazumu de care a nevoe ca
s - pu a punct procedeu. Cnd am afat despre rentoarcerea ta, am
achz onat o canttate substan a de substan rafnat . Exact a tmp, a
putea ad uga. NUMA a trms o parte dn Echpa sa pentru Msun Specae ntr-o
exped e smar . Acum m pot duce a bun sfrt ntregu pan de contro
asupra ape potabe a um. Doctore Cabra, et sngura persoan capab s
apreceze smptatea gena a panuu meu.
Francesca smua o ncuvn are eztant , ca cum compmentu -ar f
f cut o p cere nem rturst .
- E, frete, ca savant nteresat de probema ape, sunt curoas n
prvn a motveor dn spatee unu efort att de amb os.
- Lumea ntr ntr-una dntre cee ma grave peroade de secet dn
store. Dac ndca e oferte de trecut sunt vaabe, acest nterva secetos
poate dura o sut de an. Impactu va f resm t ma nt n Afrca, n Chna n
Orentu M|ocu. Europa ncepe s tr asc experen a mposbt de a-
poto setea. M-am propus, pur smpu, s acceerez procesu de nstaare a
secete n ume.
- Scuz-m sceptcsmu, dar e o absurdtate!
- Oare? rpost Brynhd cu un zmbet. Statee Unte nu sunt mune.
Mare metropoe dn deertu de sud-vest, Los Angees, Phoenx, Las Vegas,
trag apa dn fuvu Coorado, care se af acum sub controu meu. Se bazeaz
pe un sstem nsufcent de bara|e, rezervoare dever de cursur de ap .
Rezervee or atrn de un fr. Orce submnare a acestor rezerve poate f un
dezastru.
- A de gnd s-arunc n aer un bara|? ntreb Francesca, aarmat .
- Nmc att de grosoan. Rezervee or normae de ap odat a|unse ntr-
un punct crtc, oraee vor depnde dn ce n ce ma mut de sursee partcuare.
Corpora e-fantom dn Gogstad cump r ssteme de amentare cu ap n
ntreaga ume. Putem genera o crz a ape, orcnd orunde, punnd pur
smpu cepu. Pe urm o s e-o vndem numa ceor care pot permte s
cumpere, cum ar f mare orae centree de dezvotare a tehnoogor de
utm or .
- ce care nu -o pot permte?
- Oamen dn Vest au o zca veche: ,Apa curge n susu mormanuu de
ban". Bog ta -au asgurat ntotdeauna o surs de ap eftn , pe chetuaa
atora. Datort panuu meu, apa nu va ma f ncodat eftn . Vom face totu a
scar monda , n Europa n Asa, n Amerca de Sud n Afrca. Va f
captasm n cea ma pur form . Pa a va stab pre u.
- Dar apa nu e o marf , cum e carnea de porc.
- A stat prea mut n |ung . Gobazarea nu nseamn nmc atceva
dect promovarea monopouror n ceea ce prvete comunca e, agrcutura,
hrana sau energa. De ce nu apa? Sub |ursdc a noor tratate nterna onae,
nc o ar nu ma este de n toarea propror resurse de ap . apar n ceu care
ofer ma mut, ar acest ofertant va f Gogstad.
- Le ve refuza apa mor de compan care vor f for ate s as de pe
pa . n re care nu- vor putea permte s cumpere ap va f foamete
haos.
- Haosu va f aatu nostru. Va a|uta Gogstad s prea puterea potc de
a guvernee ubrezte. Prvete totu ca pe un darwnsm a ape, Vor suprave u
ce puternc.
Prvrea de ghea a ochor abatr p rea s sfredeeasc easta
Francesc .
- Nu te gnd c asta e o r zbunare pentru toate desconsder re de care
am avut parte dn cauza statur mee. Sunt o femee ntreprnz toare care d
seama c , pentru bunu mers a afaceror, e nevoe de un cmat potc adecvat.
Iar asta a mpus nvest , care n-au fost mnore. Am chetut moane constrund
tancur pentru ap , care o vor transporta dn ocure unde exst , remorcnd sac
enorm pe oceane. Atept cpa asta de an de ze. N-am ndr znt s fac nc o
mcare fndc m-am temut de procedeu t u. M-ar putea dstruge monopou n
cteva s pt mn, ns acum, cnd te am pe tne am anasazumu, pot da
ovtura, n cteva ze, tot vestu r va r mne f r ap . -E mposb!
- 5are? Vom vedea. Odat ce fuvu Coorado nu va ma putea f foost
ca surs de aprovzonare, restu peseor se vor potrv rapd a ocure or.
Compana mea controeaz ma|ortatea rezerveor de ap potab . Vom nchde
pur smpu robnetu, ca s spun aa. Ma nt treptat, apo strngndu- cu tot
ma mut putere. Dac vor exsta pnger, vom spune c oferm att de mut
ap ct este posb.
- t care vor f rezutatee, spuse Francesca, cu voce ega . Vorbet
despre transformarea cee ma mar p r a panete ntr-un deert. Consecn ee
vor f cumpte.
- Cumpte pentru un, dar nu pentru acea care controeaz apa
potab a um. Vom prm pre u cerut, orcare ar f.
- De a nte oamen dspera . Ve f n curnd prvt drept monstru care
et.
- Dmpotrv . Gogstad va spune c e gata s transporte apa dn Aaska,
dn Coumba Brtanc dn Mare Lacur n ate p r ae um, cu fota de
tancur pe care o construete. Cnd mnunatee noastre nave vor ap rea pe
coast , vom f acama ca nte ero.
- Se pare c averea ta e de|a ma presus dect vseaz mu a . De ce a
nevoe de ma mut bog e?
- Pe termen ung, ac unea mea va f de foos omenr. Vo mpedca
r zboaee pentru suprema a asupra ape.
- O pax 4ogstad, mpus cu for a.
- For a nu va f necesar . vo recompensa pe to ce care se vor peca n
fa a von e mee vo pedeps pe cea .
- L sndu- s moar de sete.
- Da, dac va f necesar. Probab te ntreb care e rou procedeuu t u de
desanzare.
- Presupun c nu- ve permte ncodat s - strce panu demen a.
- Dmpotrv , procedeu t u e o parte esen a a sstemuu meu. N-am
de gnd s -m n tancure pe ocean o vence. Navee nu repreznt dect o
m sur provzore, pn cnd omenrea va constru nfrastructura uutoare care
va permte trecerea ape pe sub caota poar . Zone agrcoe ntnse care s-au
transformat n desertur vor f revgorate cu a|utoru unu sstem de rga a o
scar coosa .
- Nc o ar nu- poate permte asta. Va famenta na un ntreg.
- Cu att ma bne, o s pun mna pe ee cnd se vor vnde n regm de
urgen . n fna, vo constru uzne de desanzare dup procedeu Cabra, dar eu
vo f sngura persoan care va de ne controu asupra produsuu fna.
- Dn nou ofertantu care d ce ma mut.
- Bnen ees. Acum d -m voe s - preznt noua mea ofert . O s te
nstaez ntr-un aborator dotat cu tot ce este necesar afat a dspoz a ta.
- dac spun nu?
- Atunc o dau pe pretena ta de a NUMA pe mne fra or Kradzc.
Moartea e n-o s fe nc rapd , nc p cut .
- Ea n-are nc o vn . Nc o eg tur cu toate astea.
- ns e un cu care va trebu b tut, dac o s fe necesar. Francesca
amu o cp . Apo ntreb :
- De unde tu c pot avea ncredere n tne?
- Nu po i avea ncredere n mne, doctore Cabra. Ar trebu s t c nu te
po ncrede n nmen, ncodat . Dar et destu de ntegent ca s - da seama
c pentru mne et mut ma vaoroas dect va a pretene tae, pe care am de
gnd s-o negocez. Atta tmp ct cooperez, tr ete. Et de acord?
Femea dn fa a e faptee urzte n cotoanee ntunecate ae mn sae
str ucte o revotau pe Francesca. Brynhd era evdent o megaoman ,
adoma att de numeroor e predecesor, nu se snchsea de sufern ee
oamenor nevnova . Francesca nu supra-ve use zece an prntre s batc
vn tor de capete, ec-vampr, nsecte n ep toare pante urzc toare f r
s f avut resurse nteroare. Putea f a fe de machavec precum ma|ortatea
ceor r t c pe c r re r uu. Trau n |ung o nzestrase cu feroctatea
sen oas a |aguaruu a pnd . ncepnd dn momentu evad r, fusese
mstut de setea de r zbunare. ta c era o nten e gret neaocu e,
dar o sus nea o a|uta s - p streze s n tatea mn . Pentru moment, s
setea de r zbunare deoparte. Femea aceea trebua oprt .
re nu un zmbet, pec fruntea a supunere vorb cu o fas
sugrumare a voc.
- A ctgat. O s te-a|ut s pu a punct procedeu.
- S-a f cut! ar t aboratoru unde ve ucra. O s f mpresonat !
- Vreau s vorbesc cu Gamay, ca s fu sgur c e teaf r . Brynhd
ap s pe unu dntre butoanee sstemuu ntern de
comunca . f cur apar a do b rba n unforme de un ver-de-hchs.
Francesca se sm uurat v znd c nu erau fra Kradzc
- Duce -o pe doctoru Cabra s-o vad pe ceaat musafr a noastr , e
ordon Brynhd. Pe urm o aduce napo, a mne. Se ntoarse spre Francesca.
A zece mnute. Vreau s te-apuc medat de ucru.
Fancat de paznc, Francesca fu condus prntr-un abrnt de cordoare,
c tre un ascensor care o s cu cteva eta|e ma |os. Se oprr n fa a une u
f r vreun semn dstnctv, care se deschse n urma tast r unu cod. Paznc
r maser afar , ar ea ntr n nc perea mc , f r ferestre. Gamay st tea pe
margnea patuu de campane. P rea ame t , asemenea unu upt tor care a
prmt prea mu pumn. Se umn a fa zmb atunc cnd o v zu pe
Francesca. ncerc s se rdce, dar pcoaree se nmuar f nevot s se
ase ar pe pat.
Francesca se aez a tur de ea cuprnse umer cu bra u.
- Te sm bne?
Gamay ndep rt de pe fa p ru r v t.
- Nu sunt prea sgur pe pcoare, dar o s -m revn. Tu?
- M-au n|ectat un exctant. Sunt treaz de ceva vreme. Tu o s scap
curnd de efectu somnferuu.
- A spus cneva ce s-a-ntmpat cu Pau? Era a eta| cnd au dat buzna
r ptor.
Francesca c tn dn cap.
- A dee unde ne af m? ntreb Gamay, sndu- deoparte cee ma
ree temer.
- Nu. Gazda noastr nu ne-a spus.
- Vre s spu c a vorbt cu cneva c rua pot mu um pentru aceste
cond exceente de cazare?
- Se numete Brynhd Sgurd. Am fost r pte de oamen e. Gamay d du
s - r spund , dar Francesca ugue buzee
mut prvrea de a stnga a dreapta. Gamay n eese mesa|u. Erau
ascutate, poate prvte.
- Am a dspoz e doar cteva mnute. Am vrut doar s t c am fost de
acord s ucrez mpreun cu domnoara Sgurd a procedeu meu de
desanzare. Va trebu s r mnem ac pn a fnazarea proectuu. Nu tu
ct o s dureze.
- A de gnd s coaborez cu femea care ne-a r pt?
- Da, zse Francesca, ncnndu- b rba ntr-un gest pn de
nc p nare. M-am rost zece an dn va n |ung . Se pot face o gr mad de
ban, dar, dncoo de asta, cred c Gogstad are cee ma mute anse de a- ofer
um ntreg metoda mea, ntr-un mod organzat controat.
- Et sgur c asta vre?
- Da, absout sgur , r spunse ea.
Ua se deschse cusnd unu dntre paznc f cu semn Francesc s
as . Ea ncuvn cu un gest a capuu, apo se apec o mbr a pe Gamay.
Pe urm se rdc n grab pec mpreun cu paznc. R mas dn nou
sngur , Gamay cnt r n snea e cee aba ntmpate. Atunc cnd ntnse
pentru o cp prvrea, Francesca f cuse cu ochu. Nu avea cum s se nee n
prvn a asta. Gamay se gndea cu p cere a faptu c surprnz toru anun a
Francesc despre coaborarea cu namcu nsemna cu totu atceva, dar, pe
moment, avea ate gr|. Se ntnse dn nou pe pat nchse och. Prma e
prortate era s - odhneasc trupu mntea. Pe urm avea s caute o cae de
evadare.
35
B rbatu putea cu mut deasupra apeor abastru-cobat ae acuu Tahoe,
suspendat de parasa
1
sub o cupo roe cu ab care se umfa deasupra capuu
precum o paraut rotund , de mod veche. St tea ntr-un scaun Skyrder ataat
prntr-o param de remorcare de barca n mcare, afat cu azec de metr ma
|os.
Vorb n mcrofonu sta e de emse-recep e pe care o nea n mn :
- nc o trecere, |oe!
De a voanu b rc, Zavaa futur mna, dnd de veste c n eesese
nstruc unea u Austn. ntoarse n ambarca unea Para-Nautque, cu trou,
descrnd un arc arg de cerc, care aduse napo, urmnd na mauu
cafornan.
Manevra ofer u Austn o perspectv compet asupra acuu. Tahoe se
af a gran a dntre Caforna Nevada, n mun Serra Nevada, a vreo
trezec apte de kometr sud-vest fa de Reno. ncon|urat vegheat de
mun acoper de z pad n tmpu ern, este ce ma mare ac apn dn Statee
Unte. Se af a o attudne de peste o me ase sute de metr are o adncme
de peste cnc sute. Lungmea este de trezec cnc de kometr ar mea de
vreo nou sprezece, se af ntr-o fae creat de for ee teurce dn vremur
str vech. Dou trem dn suprafa a sa de cnc sute de kometr p tra se af
pe tertoru Caforne. n partea de
1
Parauta care se nal n aer atunci cnd e remorcat de un
automo!il sau de o !arc cu motor, #n"tr"$
nord, apee se scurg n ru Truckee. n partea de sud, se scurge ntr-un
ru de ban care umpe conture caznouror pasate n c dre nate dn
Statene. Prmu om ab care a a|uns pe mau s u a fost |ohn C. Freemont, afat
ntr-o msune de cercetare. ,Da-oA>, ceea ce nseamn ,mut ap ", numee pe
care - d deau acuu nden washoe, a devent Tahoe, pentru c aa suna
urechor vorbtoror de mb engez , denumrea a prns.
n tmp ce parasa-u purta pe un arc arg, Austn concentra aten a
asupra une anumte zone de pe rm asupra conturuu ntunecat a p dur
care se n a dncoo de e, ntp rndu- magnea n mnte. Ar f preferat s
fooseasc o camer vdeo sau un aparat de fotografat n ocu memore sae
mperfecte, dar trafcu dntr-o zon att de apropat de brogu compane
Gogstad era cu sguran supravegheat atent. Orce nteres exagerat dn partea
sa, cum ar f fost orentarea obectvuu aparatuu ntr-o drec e nepotrvt , ar f
tras un semna de aarm .
Put pe ng un dg ung, construt perpendcuar pe mau stncos. De dg
era egat o barc cu motor. Dncoo de un ad post pentru b rc sau de o
magaze, stnce negre se n au n ungh ascu t, apatzndu-se apo ntr-un
patou natura, mp durt. La ma mute sute de metr dstan de ma, p mntu
se n a dn nou, acopert de o p dure deas . Turnure, acoperure
fooaree care se z reau deasupra copacor na amnteau u Austn de
meterezee casteeor dn povete fra or Grmm.
Prvrea fu atras de o mcare neateptat . Ma mu b rba n hane de
cuoare nchs aergau spre cap tu dguu. Se afa prea departe pentru a
desu detae, dar n-ar f fost surprns dac fotografe u n parasa ar f
ap rut ntr-un abum de fame a Gogstaduu.
Dgu dsp ru n sa|u b rc, care remorc pe un at kometru |um tate
c tre sud. Cnd se afar n sguran , nemaputnd f v zu , spuse u Zavaa
c era OK s- coboare. Trou ambarca un trase Skyrder-u adoma unu b at
care nf oar sfoara unu zmeu. Scaunu rabatab mproc apa, apo r mase a
suprafa , s tnd n vaur. Austn fu recunosc tor pentru faptu c nu fooseau
tpu vech, cu hamur, care -ar f cufundat n ac. Temperatura ape era n |ur de
cncsprezece grade char n tmpu ver.
- A v zut ceva nteresant? ntreb Zavaa, pe cnd a|uta s revn n
barc .
- N-au aternut nc un covor rou n cnstea noastr , dac a asta te
refer.
- M s-a p rut c-am v zut un comtet de ntmpnare pe doc.
- Au vent n goana mare dup ce-am f cut a doua survoare. A avut
dreptate n prvn a strcte e paze.
Pornser de a premsa c aveau s g seasc un compex bne p zt c
n-ar f avut rost s se fureze n prea|ma u. Gndndu-se c tot ceea ce s rea n
och p rea nofensv, scoseser teancu de bancnote egtma e de a
NUMA convnseser pe propretaru parasa-uu a b rc cu trou s e
cedeze echpamentu pentru cteva ore. D duser de n ees c f ceau o
anchet egat de Mafe, ceea ce nu era mposb, dat fnd vecn tatea
caznouror. Cum afacere mergeau prost nchrerea -ar f adus ma mut
dect ctga ntr-o s pt mn , omu fusese de acord s fac trgu.
Austn a|ut pe Zavaa s mpacheteze parasa-u Skyrder-u, apo
deschse o geant mpermeab , de unde scoase un boc de desen un creon.
Scuzndu-se pentru catatea deseneor, care de fapt nu sa deoc de dort,
reproduse ceea ce observase dn aer, f cnd ma mute sch e. Apo e compar
cu fotografe dn satet procurate de Yaeger, pe care e avea asupra sa. Scara
care urca de pe doc c tre partea de sus a mauu abrupt contnua cu o aee. La
rndu e, aceasta se rgea, transformndu-se ntr-un drum c tre compexu
prncpa de c dr. O ramfca e ducea spre patou de aterzare pentru
ecoptere.
- Un atac fronta, de pe ap , ese dn dscu e, zse e.
- N-a putea spune c sunt dezam gt, coment Zavaa. N-am utat
schmbu de focur dn Aaska.
- Sperasem c se poate prv n adncu acuu. Pe vremur, apa era
mpede precum crstau, dar devers re dn toate construc e aea de pe ma
au ntunecat-o, umpnd-o de age.
Zavaa studase o at magne. Dup edn a de stabre a stratege dn
sedu NUMA, Austn ceruse de a NOAA o fotografe dn satet a acuu Tahoe.
Instantaneu reda temperatura ape, reprodus pe o sca a cuoror. Lacu era
aproape n ntregme abastru, cu excep a une sngure pete ntnse de-a ungu
mauu apusean, unde cuoarea roe ndca o temperatur rdcat . Apa nc zt
se afa, practc, sub dgu compane Gogstad. Era smar pusa e ferbn dn
ocean, dn argu coaste de a Ba|a.
- Fotografe nu mnt, zse Zavaa. E posb s exste acoo un zvor
terma.
Austn se ncrunt .
- OK, s spunem c a dreptate c acoo e o nstaa e subacvatc , de
tpu cee de a Ba|a, contnu Zavaa. Un sngur ucru nu n eeg. Vorbm despre
desalini=area ape. sta e un ac cu ap duce.
- Sunt de acord, n-are sens. ns ne putem convnge ntr-un sngur mod.
S mergem s vedem dac nu ne-a sost cumva pachetu.
Austn porn motoru ndrept barca spre sudu acuu. Aunecar n
vtez pe suprafa a de un abastru ntens a ape a|unser n scurt tmp a un
debarcader. La cap tu unu dg ma mc, perpendcuar pe dgu prncpa,
atepta o suet derat . Pau r m sese pe rm. Rana u era nc prea
sensb pentru a suporta vbra e dntr-o barc . n tmp ce Kurt |oe se
apropau de ocuhde sta onare, e prnse parma cu mna s n toas amar
ambarca unea.
- Pachetu vostru a sost, anun . E n parcare.
- S-au mcat repede, spuse Austn. S-arunc m o prvre. E Zavaa o
pornr n drec a parc r.
- Sta o cp , zse Pau.
Austn era ner bd tor s verfce ceea ce prmser .
- Te punem a curent ma trzu, rost e peste um r. Pau c tn dn cap.
- Nu se poate spune c n-am ncercat s v avertzez, murmur e.
Camonu cu remorc deschs era tras ntr-un oc fert. Obectu de pe patform
avea forma dmensune a dou man puse
una n spatee ceeate. Era ambaat n pnz groas n pastc de
cuoare ntunecat . Austn tocma se apropase s se ute ma bne cnd ua dn
dreapta oferuu se deschse dn camon cobor o fgur famar . |m Contos,
c ptanu u "ea (obin, se ndrept spre e agae, zmbnd arg.
- Hopa, f cu Zavaa.
- |m, zse Austn. Ce surprz p cut !
- Ce naba se petrece, Kurt? Zmbetu dsp ruse.
- E o urgen , |m.
- Da, m-am nchput c e urgent cnd m-a sunat Rud Gunn, n tou unor
teste pe mare, m-a cerut s trmt SeaBus-u
1
a acu Tahoe, ct ma curnd
posb. Aa c am f cut eu, nenvtat, c tora de a San Dego, curos s afu
ce se af a destna e.
Austn z r o mas de pcnc propuse s se aeze. Apo povest cum
st teau ucrure, foosndu-se de a|utoru vzua ofert de fotograf de sch e.
|m ascut n t cere ntreaga expca e, tr s ture u negrcoase c p tnd o
exprese tot ma grav pe m sur ce fecare nou am nunt se ad uga storsr.
- Dec cam asta e, spuse Austn. Cnd ne-am dat seama c s-ar putea s
nu exste dect o sngur cae de acces, am c utat ce ma apropat submersb
care ne-ar putea rezova probema. Dn nefercre, s-a nmert s fe ce pe care
testa.
- De ce v |uca de-a baba oarba
2
? ntreb Contos, referndu-se a o
opera une subacvatc rscant , sub acoperre, dn tmpu R zbouu Rece. De
ce nu ntra pur smpu acoo?
- n prmu rnd, ocu e p zt ma bne dect Fort Knox. Am verfcat
posbt e de acces de pe uscat. Compexu e ncon|urat de un gard de srm
ghmpat , cupat a ssteme de aarm care se decaneaz char numa dac
suf n drec a u. Permetru e patruat a ntervae scurte. Nu exst dect o
sngur cae de ntrare sau de ere. Trece prntr-o p dure deas e
extraordnar de bne
1
Auto!uzul 2aritim
2
Blind 2anPs Blu-- #n lim!a enlez , n oriinal$
p zt . Dac trmtem o echp SWAT cu spectacou specfc de artfc, e
foarte probab s fe r nt cneva. In pus, dac ne ne m ntru totu femee
nu sunt nute ac, ar tot ce se petrece dncoo de gardure aea e perfect ega?
- Dar nu crez c sta e adev ru, nu- aa?
- Nu, nu cred.
Contos prv ndeung b rce cu pnze care aunecau panc n cuprnsu
acuu, apo se ntoarse spre Pau, care se aezase a mas , a tur de e.
- Crez c so a ta e n untru?
- Da. am de gnd s-o scot de-acoo. Contos remarc bra u banda|at
egat de gt.
- A zce c -ar f de foos o mn de a|utor. Iar preten t , ac de fa ,
vor avea nevoe de acea ucru ca s anseze SeaBus-u a ap .
- Eu -am proectat, zse Zavaa.
- Sunt content de asta, dar nu et tu ce care -a testat, aa c nu-
cunot caprce. De exempu, batere ar trebu s rezste ase ore. Aba dac
n ceva ma mut de patru. Dn cte spune vo, nstaa a aa e a o dstan
consderab de ac. V-a gndt cum o s duce submersbu pn n punctu
de ansare?
Austn Zavaa schmbar prvr amuzate.
- La drept vorbnd, am pus de|a a punct un sstem de ansare, r spunse
Austn. A vrea s - vez?
Contos d du dn cap n semn de ncuvn are, aa c se rdcar de a mas
str b tur parcarea, ndreptndu-se c tre doc. Cu ct se apropau ma mut de
ap , cu att ma nedumert era expresa fe e u Contos. Obnut cu
echpamentu de utm or foost de NUMA, c uta ceva de genu une bar|e
supertehnoogzate, cu macarae. Nu se z rea nmc asem n tor.
- Unde- sstemu vostru de ansare? ntreb e.
- Cred c - v d apropndu-se, spuse Austn.
Contos se ut spre ac f cu och dn ce n ce ma mar pe m sur ce un
vapor de croazer de mod veche, cu zbatur, se apropa tot ma mut de e.
Nava era vopst n rou, ab abastru mpodobt cu stegue e care ffau n
vnt.
- 4lumeti, zse e. O s - ansez de pe asta? Seam n cu un tort de
nunt puttor.
- Arat foarte festv. B trnca asta face cte o pmbare de a un cap t a
atu a acuu n fecare z. Nmen nu- ma d nc o aten e. E camufa|u dea
pentru o ac une sub acoperre, nu crez, |oe?
- Am auzt c a bord se servete un mc de|un extrem de gustos, ad ug
Zavaa, cu o fgur foarte seroas .
Contos se hob nemu umt a vaporau care se apropa. Apo, f r nc un
cuvnt, e ntoarse spatee se ndrept spre parcare.
- He, c ptane, unde te duc? strg Austn n urma u.
- napo, a camon, s -m aduc ban|ou.
36
Francesca st tea pe puntea cor be vknge prvndu- ne preung,
mpetuoase, prova prora arcute cu gra e n sus pnza p trat , pctat . n
cuda borda|uu gros de emn a che masve, ntreaga construc e p rea
aproape decat . rot prvrea prn nc perea mens , cu pafonu e bott, cu
tor ee aprnse, cu pere na de patr nc rca de arme medevae, se
ntreb cum era posb ca o corabe att de frumoas s fe pasat ntr-un decor
att de bzar de urt.
De ng crm , Brynhd Sgurd nterpret gret prvrea, und-o drept
admra e pre ure adnc .
- E o capodoper , nu- aa? Cnd au construt orgnau, cu aproape dou
m de an n urm , oamen Norduu numeau s%uta. Nu era ce ma mare
dntre vasee or, cum sunt cor be dragon, dar era ce ma rapd. Am cerut un
dupcat care s reproduc ntocma totu, de a borda|u dn ste|ar pn a free
de p r de vac r sucte fooste pentru c f ture. Are peste dou zec cnc de
metr ungme cnc me. Orgnau se af n Norvega, a Oso. O at cope,
construt nantea acestea, a traversat, efectv, Atantcu. Probab te ntreb de
ce-am f cut efortu de a pune s fe construt pasat n centru s mar.
- Un coec oneaz tmbre vech, a , man de epoc . Nmen nu ne o
evden a gusturor.
- Asta trece dncoo de caprce de coec onar.
Brynhd desprnse mna de pe crm ven pn n dreptu
Francesc , pe care aproperea fzc o f cu s se cutremure. Cu toate c trupu
e foarte nat era puternc muscuos, amenn area pe care o rada Brynhd
trecea dncoo de for a fzc . P rea capab s ntnd bra u s stoarc toat
puterea dntr-un fuger.
- Am aes nava asta drept smbo a vasteor mee propret pentru c
ntruchpeaz sprtu vkng. A purtat pe ape oamen care puneau st pnre pe
tot ceea ce doreau. Cnd am nevoe de nspra e, vn adesea ac. Aa c , fe
acest sprt asupra ta, doctore Cabra! Vno! O s - ar t unde-o s ucrez.
Dup scurta vzt f cut u Gamay, Francesca fusese escortat napo, n
cubu u Brynhd de pe n m. Aceasta o condusese prntr-un abrnt umtor
de cordoare, care o purtase cu gndu a o nav de croazer . Nu e nso se nc
un paznc, dar deea une evad r nu trecuse nc o cp prn mntea Francesc .
Char dac ar f fost n stare s o scoat dn upt pe femea ura , o perspectv
pu n probab , s-ar f r t ct n decurs de cteva mnute. b nua c paznc
nu erau prea departe.
Intrar ntr-un ascensor, care cobor cu o asemenea vtez , nct sm
mbodu de a- ndo genunch. Ua se deschse ntr-o nc pere unde e atepta
un vagonet monora. Brynhd f cu semn s se urce n fa , ar ea trecu n
spate, ntr-un spa u anume conceput pentru a cuprnde sueta e nat .
Greutatea or actv demaroru. Vagonetu trecu prntr-o deschz tur acceer
n ungu unu tune umnat. Cnd p ru pe cae s decoeze, sc pat dn fru,
computeree preuar controu vteze, deceernd pn a o oprre n , ntr-o
nc pere foarte asem n toare cu aceea pe care tocma o p r sser .
acoo se g sea un ascensor, dar, spre deosebre de cuta conven ona
aunecnd pe un cabu, pere de pastc transparent a acestua aveau forma
unu ou. Exstau scaune pentru patru oamen de statur obnut . Ua se nchse
cu un uerat , dup ce str b tur o zon ntunecat , ascensoru cobor ntr-un
abastru profund. Prvnd prn pere transparen |ocu fud de umbre umn,
Francesca n eese c se scufundau n adncu une ape. Abastru deven tot ma
ntunecat pn cnd avu pe neateptate mpresa c ntraser n fasccuu
umnos a unu proector.
Ua se deschse er . Francesc aba dac venea s - cread
ochor. Se afau ntr-un spa u crcuar, str uctor umnat, cu un dametru de
peste o sut de metr. Deasupra se n a un pafon bott. Dmensune exacte
ae nc per erau greu de aprecat, pentru c ev groase, sprae cuve de
toate dmensune se z reau pretutnden. n |ur de o duzn de tehncen n
saopete abe se foau n t cere prntre conducte rezervoare, sau st teau
apeca peste montoaree computereor.
- E, ce p rere a? ntreb Brynhd, cu o mndre evdent .
- E incredibil! Umrea dn gasu e era sncer . Unde ne af m, pe fundu
m r?
Uraa zmb.
- E ocu unde ve ucra. Vno, am s - ar t ce avem pe-ac. Mntea de om
de tn a Francesc puse rapd n ordne
gndure haotce strnte de prma mprese. De eve erau orentate sub
dferte unghur, n toat nebuna se reg sea cu sguran o organzare
tn fc . Indferent n ce parte ar f pornt-o, eve se ndreptau n fna c tre
centru nc per.
- Asta montorzeaz dversee nfuen e care ar putea afecta materau
fsonab, zse Brynhd, ar tnd c tre edure ce cpeau pe un panou de contro.
Aceast nstaa e subacvatc se spr|n pe patru pcoare. Dou dntre ee au
rou de conducte de admse, ar ceeate dou sunt totodat conducte de
deversare. Deoarece ne af m ntr-un ac cu ap duce, ncepem prn a n|ecta n
chdu pompat n nteror sare ate substan e mnerae marne dn
contaneree de acoo. E mposb s deosebet amestecu de adev rata ap de
mare.
Se ndreptar spre centru nc per. Era ocupat de un rezervor masv,
cndrc, cu dametru de vreo ase metr n mea de tre.
- Probab c sta con ne anasazum, spuse Francesca.
- Exact. Apa crcu n |uru substan e fsonabe, apo se ntoarce n ac
prn cea do supor .
Revenr n fa a consoe prncpae de contro.
- E, ct de aproape suntem de reproducerea procedeuu Cabra?
Francesca stude ndca e aparateor de m sur .
- Refrgerare, curent eectrc, montorzarea temperatur, totu e bne.
Era aproape, foarte aproape.
- Am expus anasazumu a temperatur rdcate, a temperatur sc zute,
a ac unea curentuu eectrc, dar succesu a fost mtat.
- Nu m surprnde. Lpsete componenta sonc . /ine3n eles! Vbra e
sonore.
- Ideea a prns-o, dar procedeu nu d rezutate dect dac substan a
este expus unu anumt nve a undeor sonore, n corea e cu ate for e. E ca
cum a scoate voonceu dntr-un cvartet de coarde.
- Ingenos. Cum a descopert procedeu sta?
- A fost o smp probem de abordare n termen necon-ven ona. Dup
cum t, pn acum s-au foost tre procedee prncpae de desanzare.
Eectrodaza osmoza reversb , eectrzarea ape trecerea prn membrane
care ndep rteaz sarea. A trea metod e dstarea, care const n evaporarea
ape n acea mod n care transform c dura soar oceanu n vapor. Toate
mpc un consum coosa de energe, motv pentru care costure sunt
prohbtve. Metoda mea schmb structura moecuar pe cea atomc . n
desf urarea sa, procedeu dega9 energe astfe se autontre ne. Combna a
de for e trebue s fe respectat ntocma. Cea ma mc eroare poate mpedca
ob nerea rezutateor.
- Acum, dup ce a v zut-o, de ct tmp crez c a nevoe ca s modfc
nstaa a conform standardeor tae?
Francesca rdc dn umer.
- O s pt mn .
- Tre ze, spuse Brynhd, cu voce pat .
- Care e rostu mte de tmp?
- Consu drector a compane Gogstad se va ntrun ac. Am s aduc
oamen dn toate co ure um. Vreau s e ofer o demonstra e a procedeuu
t u. Odat ce vor vedea func onnd, se vor ntoarce acas vom putea trece
a mpementarea mareu pan.
Francesca se gnd o cp .
- Pot pune totu n func une n dou zec patru de ore, spuse ea.
- Nu- cam mare dferen a fa de estmarea de o s pt mn ?
- Lucrez ma repede atunc cnd am un nteres. Exst ns un pre .
- Nu prea et n stua a de a purta negocer.
- m dau seama. Dar vreau s-o eberez pe przonera ta. A fost drogat .
N-are habar unde se af cum a a|uns ac. N-o s reueasc ncodat s
dentfce ocu n-o s - poat face nc un fe de necazur. O captv ca s te
asgur c pun uzna asta pe roate. Odat ce procedeu ncepe s func oneze, nu
ma a nevoe de ea.
- De acord, ncuvn Brynhd. O as s pece medat ce m ar prmu
gram de ap curat .
- Ce m poate garanta c-o s - respec cuvntu?
- Nmc. Dar n-a de aes.
Francesca d du dn cap n semn c prcepuse.
- O s am nevoe de anumte echpamente de a|utoare care nu pun
ntreb r.
- Orce doret, spuse Brynhd. Chem c va tehncen cu un semn a
mn. Doctoru Cabra va prm tot ce soct , a n ees?
D du un ordn pe un ton r stt, un at tehncan aduse o caset
deformat , dn aumnu. Brynhd -o u dn mn -o ntnse Francesc .
- Cred c asta apar ne. Am g st-o n casa pretenor t . Acum trebue
s pec. Anun -m cnd et gata s fac o ncercare.
n tmp ce Francesca trecea cu afec une pama peste caseta care
ad postea prmu prototp func ona a procedeuu e, Brynhd se ndrept cu
pa mar spre ascensor. Peste cteva mnute era napo, n camera e dn turn.
convocase pe fra Kradzc foosn-du-se de un teefon portab g s
ateptnd-o.
- Dup to acet an de ateptare de dezam gr, procedeu Cabra va
f n sfrt a nostru, anun ea, trumf toare.
- Ct avem de ateptat? ntreb unu dn gemen.
- Ar trebu s func oneze de acum n dou zec patru de ore.
- Nu, spuse ce at geam n, dantura metac scntendu- n umn . Ct
avem de ateptat pn cnd ne putem dstra cu femee?
Ar f trebut s - nchpue. Adoma unor computere oste, gemen erau
programa s tortureze s ucd . Brynhd n-avea ncdecum nten a s-o ase
pe Francesca n va dup punea procedeu n func une. O parte a tr d r e
zvora dn nvda fa de competen a tn fc fa de frumuse ea Francesc .
O at parte era pur r zbunare. Brazanc o costase tmp ban. mpotrva u
Gamay n-avea nmc persona. Pur smpu, nu- p ceau ucrure sate a voa
ntmp r.
Zmbetu e cobor cu ate cnc grade temperatura de|a sc zut dn
nc pere.
- nc pu n, e r spunse.
37
Santnea dn schmbu de noapte fuma o gara n cap tu dguu Wahaa
atunc cnd nocutoru s u f cu apar a ceru raportu. Fostu marnar, un
b rbat negrcos, prv cu och m| spre acu care scap r n soare arunc n
ap chtocu cu un bobrnac.
- A fost o noapte ma agtat dect un chop a un concurs de dat
pcoare-n fund, r spunse e, ungnd cuvntee n stu t r g nat a ocutoror
Aabame. Ecopteree au vent -au pecat tot tmpu.
nocutoru s u, un fost sodat dn Beretee Verz, rdc och a auzu
hurutuu unu ecopter.
- Se pare c ma sosesc a oaspe .
- Ce se petrece? ntreb ce dn Aabama. Nu afu prea mute ucrnd
noaptea dormnd zua.
- Sosesc grupur de grangur, a o ntrunre. O s punem a treab toat
echpa, paza dn |uru compexuu o s fe att de strns , c -ntre do oamen n-
o s a oc nc ct n fundu une c pue. Arunc o prvre spre ac. Ute-o pe
b trna Ta!oe Cueen, exact a tmp.
u bnocu focaz asupra vasuu cu zbatur, care se tra c tre
partea de nord a acuu. Ta!oe Cueen ar ta de parc s-ar f desprns dn
"!oAboat
#
. Vaporau era vopst n acea nuan de ab
1
1oman de &dna 'er!er #1CC34l9AC$, care a inspirat musicalul cu
acelai nume #n"tr"$
a gazur de vane, hotaru dntre cee dou pun acoperte fnd marcat
prntr-o bordur de un abastru-deschs. In partea dn fa se afau dou cour
de fum nate negre. Zbature care propusau vasu agtnd apa ntt a
acuu erau ro precum o man de pomper. Deasupra baustrade pun
superoare atrnau stegue e ro, abe abastre. Drapee futurau n b taa
vntuu.
- Hmm, f cu santnea, cercetnd puntea prn bnocu. Az nu-s prea mu
turt a bord.
Omu ar f fost mut ma pu n optmst dac ar f tut c acea och verz
precum corau care- studaser cu aten e n zua precedent dntr-un parasa
supravegheau dn nou. Austn st tea n cabna tmoneruu, aezat ca o cute de
trabucur deasupra pun dn fa . Studa santneee e evaua starea de
aert . Vedea c erau narmate, dar poz e or apatce sugerau pctseaa.
La crm se afa c ptanu vasuu, un veteran dn Emerad Bay cu fa a
br zdat de curgerea vrem petrecute pe ac.
- Vre s reduc vteza cu vreo dou nodur? ntreb e. Vaporu cu zbatur
era un anacronsm ncnt tor, construt ma
mut pentru confortu pasageror dect pentru vtez . Orce ncetnre ar f
fost totuna cu o oprre, spuse Austn n snea u.
- Eu a sa-o a vteza asta, c ptane. Lansarea n-o s fe o probem .
Se ut dn nou spre dg v zu c una dntre santnee pecase, ar ceaat
se retr sese a umbra une copertne. Austn spera c omu avea s trag un pu
de somn.
ntnse mna.
- Mu umesc pentru a|utor, c ptane! Sper c nu -am dezam gt pe
cen dumneavoastr obnu nchrndu-v vasu n utmu moment.
- Eu o pmb pe b trnca asta ncoace ncoo ndferent cne sunt
pasager. n pus, o asemenea poveste e mut ma pasonant dect un vapor
pn cu turt de-o z.
Aprnderea pasun c ptanuu avusese pre u e. Compana de n toare nu
sm ea nc un mbod a gndu de a- perde ctgu pe o z, aa c fusese
nevoe de buzunare pne de teefoane dn Washngton, de a nveur nate,
pentru a o convnge s nchreze vasu cu zbatur n scopur ofcae.
- M bucur c v-am a|utat s ave o bucure pe zua de az, spuse Austn.
Trebue s pec. Dup ce coborm no, contnua pe traseu obnut.
- cum o s v-ntoarce ?
- Ne ma gndm, r spunse Austn, rn|nd.
P r s cabna cobor n saonu spa os de pe puntea nferoar , ntr-o z
obnut , acesta ar f fost pn de turt mncnd bnd n tmp ce admrau
pesa|u magnfc. Acum n untru nu erau dect do b rba , |oe Pau. Zavaa
mbr case de|a costumu de scafandru Vkng Pro, unu negru, cu gug , ar Trout
verfca o st . Austn mbr c propru costum f r s pard vremea. Pe
urm e Zavaa er prntr-o deschdere dn partea atera a vasuu, foost
pentru urcarea coborrea turtor.
Ar f p t drect n ac dac n-ar f exstat o patform de emn suspendat
de-a ungu vaporauu cu zbatur. Putea pe tubur pentru sav r oceance, nte
fotoare aungte, dntr-o es tur dur de naon, care puteau sus ne greut de
ma mute tone. Totu fusese ncropt n prmee ore ae dmne . Contos era pe
put , as-gurndu-se c nu s vrser nc o greea ma|or atunc cnd
f cuser asambarea n grab .
- Cum se pare? ntreb Austn.
- Nu e a fe de bun ca aa pe care-a foost-o Huckeberry Fnn pe
Msssspp, r spunse Contos, c tnnd dn cap. Dar cred c-o s fac fa a
nevoe.
- mu umm pentru spr|nu pre os acordat taenteor noastre de
constructor, spuse Zavaa.
n tmp ce |oe punea pcoru pe put , Contos d du och peste cap.
- Ute ce e, b e , ncerca s nu- perde pe SeaBus. E a nab de greu
s deruez un program de testare cnd n-a ce testa.
F r nveu protector, SeaBus sem na cu un crnat gros de pastc. Era
versunea profesona , de dmensun reduse, a unu submarn turstc foost n
Forda, proectat pentru depasarea echpeor care ucrau sub ap , a o adncme
moderat . Putea transporta ase pasager echpamentu or n corpu s u
transparent, presurzat, dn pastc acrc. Acesta era pasat pe nte t pc
groase, cu sec une rotund , care sus neau baastu de greutate mare,
mecansmee de echbrare, greut e de mersune ecee. Ma sus, n p r e
aterae, se afau tancure supmentare de baast rezervoaree de aer
comprmat. Structure exteroare erau ataate de coca presurzat prn
ntermedu unu cadru near robust. Cabna de potare, cu dou ocur, se afa n
fa . n sec unea de a pupa se afau nma eectrc , hdrauc mecanc a
submarnuu un sas care e permtea scafandror s ntre s as atunc
cnd SeaBus se afa n mersune. Trout capu dn vapora.
- Ne apropem de nt , spuse e, utndu-se a ceas. Tre mnute pn a
ansare.
- Ma preg t de-atta n-avem cum s fm, r spunse Austn. Tu cum te
sm , Pau?
- Numa' bne, c ptane, zse e, cu un zmbet strmb.
Dar era departe de a se sm bne. n cuda fa ade sae de yankeu
mpasv, era ngr|orat pentru soarta u Gamay dorea cu dsperare s pece
n msune. ta ns c, dn prcna bra uu v t mat, n-ar f f cut atceva dect
s ncurce ocu. Austn convnsese c deasupra ape era nevoe de un om cu
|udecat , care s cheme a|utoare dac stua a devenea prea rscant .
Fusese adus o macara, care s pun submarnu dn camon pe put .
Vaporu cu zbatur pecase dmnea a, devreme, nante ca acu s devn prea
agomerat. Se ascunsese n aproperea mauu pn cnd vense tmpu s fac
obnuta traversare. n cuda nc rc tur sae gree, puta se ncna ambarda
n tmp ce era remorcat . Zavaa Austn fur nevo s - adune toate putere
atunc cnd ngenunchear n partea dn spate, fecare deasupra unua dntre
sac ascensona. La un semna, nfpser smutan cu tee de scafandru n
fotoaree de caucuc. Aeru e cu un uerat puternc, care se transform rapd
ntr-un boborost fatu-ent. Strvte ntre put ap , pontoanee se dezumfar
repede. n tmp ce partea dn spate a pute cobora n ac, ce do desprnser
parmee care fxau pe SeaBus. Pe urm se c rar prn tambuchu de a
pupa, se asgurar c acesta se nchsese etan se nstaar n cabn .
Partea dn fa a pute se rdc n ungh deasupra ape. Apo, pe m sur
ce se dezumfau sac ascensona, reven a orzonta ncepu s se scufunde.
Era un sstem prmtv de ansare a unu submarn att de sofstcat, dar d du
rezutate. SeaBus p str fotabtatea n tmp ce se scufunda puta fu mpns
n exteror de mcarea de nantare a zbaturor. Submersbu dans n sa|u
ambarca un ma mar se scufund n spuma strnt de ovture zbatuu de
a pupa. Pe m sur ce coborau, cuoarea ape se schmb dn abastru-verzu n
abastru-nchs.
Austn rega baastu submarnu c p t o fotabtate neutr a
adncmea de cncsprezece metr. Motoaree ac onate de bater se v c rr
atunc cnd Zavaa e ambaa, ndreptndu- pe SeaBus c tre rm. Spre norocu
or, nu exsta nc un curent care s se mpotrveasc nant r prove
submersbuu, att de rotund nct p rea aproape boant , reur s
men n o vtez constant , de zece nodur. Dup o |um tate de or acoperser
dstan a de opt kometr care desp r ea de ma.
n vreme ce Zavaa pota, Austn urm rea ecranu sonaruu. rmu
stncos cobora vertca n ap pe ma bne de trezec de metr, ar apo proecta
n afar un prag arg. Sonaru sesz un obect extrem de mare, pasat pe prag,
char sub dgu puttor. Cteva cpe ma trzu, rdcar prvre v zur
forma aungt a dguu fotoaree u conturndu-se pe fundau suprafe e
scptoare a ape. Austn sper c presupunerea u anteroar fusese una
corect , anume c santnea pctst devense prea apatc pentru a b ga de
seam perturba e provocate de submarn. Zavaa cobor pe SeaBus pe o
spra strns , n vreme ce Austn aterna urm rrea radaruu cu observa e
vzuae.
- Oprete coborrea. )mediat! zse Kurt.
Zavaa reac ona nstantaneu submersbu se r suc n oc precum un
rechn nfometat.
- Ne-am apropat prea tare de prag?
- Nu tocma. D - n spate coboar nc cncsprezece metr.
SeaBus se ndep rt de rm se rot, astfe nct a|unser cu fa a c tre
pragu stncos.
- Madre de 1ios, rost Zavaa. Utma dat cnd am verfcat arena
acopert , Astrodome nc se ma afa n Texas!
- M -ndoesc c -n chesta asta o s g set vreo ma|oret a echpe Daas
Cawboys, zse Austn.
- E smar cu uzna care-a f cut bum n Ba|a. Detest s-o recunosc, dar a
avut dreptate, ca de obce.
- N-a fost dect noroc.
- Nu tu ct de norocos et. Trebue s ntr m n obectu sta.
- Nc un moment nu- ma bun ca prezentu. Propun s-arunc m o prvre
dedesubt.
ncuvn nd cu o ncnare a capuu, Zavaa mpnse n sus maneta de
acceera e f cu submarnu s aunece rapd, a|ungnd exact sub construc a
masv . Exteroru era dntr-un matera verde, transucd, care emtea o
str ucre mat . L snd a o parte exager re u Zavaa, uzna ar f fost o
reazare ngnereasc mpresonant char dac s-ar f afat pe uscat. Asemenea
cee de a Ba|a, construc a se spr|nea pe patru pcoare cndrce pasate pe
margn.
- n pcoaree exteroare sunt orfc, spuse Austn. Probab n genu ceor
dn Mexc, fooste pentru admse evacuare.
Zavaa aduse submersbu ng un a cncea suport, afat char n
centru structur. Aprnse proectoaree gemene cu care era dotat submersbu
SeaBus.
- Nc o gur de conduct . Hopa! Ce-avem no ac? Depas submarnu cu
o zvcnre, apropndu- ceva ma mut
de o adnctur ova dn suprafa a atmnter neted a pcoruu.
- Seam n cu o u . Totu, covoru rou psete de data asta.
- Probab c-au utat s - atearn , spuse Austn. Ce-a zce s parc m
autobuzu s e facem vecnor o vzt de socazare?
Zavaa cobor pe SeaBus ent, aezndu- pe pragu de patr , a tur de
pcoru de spr|n. uar butee de oxgen c te pentru comuncarea
subacvatc . Austn ndes revoveru mare, marca Bowen, ceva mun e de
rezerv ntr-un rucsac mpermeab.
Acesta ad postea un Gock de 9 mm, ment s nocuasc pstou
mtraer perdut de Zavaa n Aaska.
Austn se strecur prmu n sasu confortab, nund , apo deschse trapa
exteroar . Cteva mnute ma trzu, Zavaa se a tur , end dn SeaBus.
notar c tre pcoru de spr|n se s tar n susu cndruu gros, unde
r maser ag a de nte mnere, de o parte de ata a u. n dreapta sudur
etane era un panou. G zdua dou butoane mar, unu rou ce at verde,
ncapsuate n pastc transparent. Ce verde str ucea.
Eztar .
- E posb s fe conectat a o aarm , spuse Zavaa, ca un ecou a
gnduror u Austn.
- eu m -ntrebam dac n-o f aa. Dar de ce s se f ostent? Nu s-ar
putea spune c prn ocure astea mun sp rg tor.
- N-avem prea mute aternatve, zse Zavaa. D - drumu! Austn ap s
pe butonu str uctor. Dac undeva se va f
decanat o aarm , e n-o auzr . O sec une a suprafe e pcoruu de
sus nere aunec sen os ntr-o parte, dezv und un go de forma une gur arg
deschse ntr-un c scat. Zavaa f cu u Austn semnu c era n regu ntr
prmu, notnd. Austn urm , nndu-se a foarte mc dstan de abee u de
scafandru. P trunseser ntr-o nc pere ce p rea o cute pentru p r. De tavan
era suspendat o scar de meta. Pe perete se afa un dupcat a ntrerup toruu
care deschsese ua. Austn ap s butonu verde, str uctor. D du dn greea
un cot n rucsacu cu arme, care c zu prn gou sasuu.
- Las - bat , spuse, antcpnd ntrebarea u Zavaa. N-avem tmp.
Ua exteroar se nchse n nteror c r un ne de umn. Apa dn
nc pere fu pompat n scurt tmp, snd-o perfect uscat , ar n pafon se
deschse o trap rotund . Contnuau s nu ab nc un ndcu c prezen a or ar
f fost remarcat . Nu se auzea nc un zgomot, cu excep a zumzetuu une
man r ndep rtate.
Austn se su pe scar s t capu prn deschz tur . Apo f cu semn
u Zavaa s - urmeze urc restu trepteor. Se g seau ntr-o at nc pere
rotund , ma mare dect precedenta. Pe perete atrnau ma mute costume de
scafandru, de cuoare verde-nchs. Pe raftur erau stvute bute de oxgen. Un
duap mare ad postea dverse unete specazate.
Austn scoase c te, masca rezervoru u dn duap o pere cu
mner ung ep de, de o e.
- Probab o foosesc ca s cure e orfce de admsede acoo. Presupun
c atfe s-ar nfunda cu age.
Zavaa se aprope de o u dn peretee curb ar t spre un at
ntrerup tor verde-rou.
- ncep s m smt ca o mamu dn testee aea de ntegen cu
cmpanze care apas pe butoane cap t mncare.
- Eu nu, rpost Austn. Un cmpanzeu e prea ntegent ca s ntre ntr-un
oc ca sta.
La semnu u Austn, Zavaa ap s pe butonu verde. Ua se deschse e
p r ntr-o nc pere cu patru pere . Ad postea cabne de du raftur. Austn
u de pe unu dntre ee un pachet n ambaa| de pastc deschse. Con nea
un costum ab, dn dou pese, confec onat dntr-un matera uor, sntetc. F r
a ma perde vremea cu dscu , se gr br s - scoat costumee de scafandr
s - pun unformee abe peste en|era de corp ter-mozoant . P ru de un
argntu patnat f cea de Austn s as n evden , aa c se bucur v znd
c n fecare pachet se g sea cte o casc fx pe cap, de pastc.
- Cum ar t? ntreb , content c unforma nu era crot pentru umer u
arg.
- Ca o cuperc ab , mare gre oas .
- Exact magnea pe care m-o doream. Ha s mergem!
Se afau ntr-o nc pere cavernoas , cu pafonu nat, curbat. Spa u era
traversat de ev de conducte de dverse grosm. Zumzetu pe care auzser
ma devreme devense att de puternc, nct aproape e v t ma tmpanee.
P rea s vn de pretutnden.
- Bngo, murmur ncetor Austn.
- Asta-m aduce amnte de o scen dn fmu a, ,lien, zse Zavaa.
- A vrea ca ta s -i -ost extraterestr, spuse Austn.
Dn spatee une conducte groase, vertcae, ap ru pe neateptate un om
nvemntat n ab. Se ncordar se scotocr n c utarea armeor ps , dar
tehncanu, care nea n mn un aparat portab de m sur , aba dac e
arunc o prvre nante de a se perde n abrnt. nc perea mens avea dou
nveur, separate de eafoda|e metace de pasaree nguste. Se hot rr s
urce deasupra nveuu prncpa, de unde ar f v zut ma bne ntreaga ha
unde ar f fost ma pu n probab s dea nas n nas cu a tehncen. Se urcar
pe scara cea ma apropat se ndreptar spre centru. Tehncen de dedesubt
erau concentra asupra munc or nc unu nu- rdc prvrea. De a
n mea a care se afau, ntreaga nstaa e p rea ma mpresonant . Aducea
cu un stup futurst, pn cu trntor trudtor.
- Ne-am putea petrece toat zua c utnd prn ocu sta, spuse Austn.
S vedem dac nu putem g s un ghd.
Coborr sc re, ceea ce aduse dn nou a nveu prncpa, se
ascunser n spatee une conducte. n fa a une consoe ampe st teau tre
tehncen. Erau cu spatee spre e, evdent absorb de ns rcnarea or.
Do se ndep rtar , sndu- sngur pe a treea. Dup ce arunc o prvre
gr bt , convngndu-se c nu era observat, Austn se aprope fuger tor de omu
care nu b nua nmc cuprnse gtu cu bra u u muscuos.
- Dac sco un sngur sunet, frng gtu, mr e, tr gndu- prada n
spatee conducte. F cunotn cu nou nostru ghd, spuse apo, adresndu--se
u |oe.
Zavaa se ut cu och m r a tehncan.
- Ne-am cunoscut de|a.
Austn r suc przoneru. 0rancesca. Spama de pe chpu e se
preschmb n uurare.
- Ce -ace i ac?
Pentru Austn, p cerea de a o vedea se doved ma puternc dect
surprza.
- Aveam o ntnre, mnte? zse e, zmbnd arg. Trebua s-aegem
ocu momentu.
Francesca surse, ar ncordarea pe care o sm ea se rsp pu n. Ceva ma
cam de acum, se ut n |ur.
- Nu putem r mne ac, spuse. Ven cum mne.
erpur prn abrnt, a|ungnd ntr-o camer mc , unde nu se afau dect
un brou smpu, de pastc, un scaun.
- Am cerut spa u sta ca s pot ucra n nte. O s fm n sguran
pentru cteva mnute. Dac apare cneva, sa mpresa c t foarte bne ce-
ave de f cut. C tn dn cap, uut . Pentru numee u Dumnezeu, cum a
a|uns ac?
- Am uat autobuzu, r spunse Austn. Unde e Gamay?
- Asta e uzna de desanzare. Ea e n compexu prncpa. O n ntr-o
ceu foarte bne p zt , a eta|u nt.
- Cum a|ungem acoo?
- V ar t. Exst un ft care urc dn aborator. A|unge a un monora.
Vagonetu trece prntr-un tune care duce n compexu prncpa. Pe urm urca
a eta|u e cu un at ascensor. Crede c-o pute sava?
- N-avem de unde t pn nu-ncerc m, r spunse Zavaa, cu un zmbet
aba sch at.
- O s fe foarte percuos. Dar s-ar putea s-ave o ans . Paznc sunt
preocupa . E panfcat un so de ntrunre. Trebue s v mca repede, nante
s -nceap umea s vn ac.
- Ce fe de ntrunre?
- Nu tu dect c e extrem de mportant . Eu trebue s fac nstaa a
asta s func oneze s-o pornesc pn atunc, atfe o vor ucde pe Gamay.
Arunc o prvre n afara brouu, verfcnd dac drumu era ber. Apo
conduse a ascensor. Austn se gnd c Francesca p rea extenuat . Avea
cearc ne adnc sub och nro . Le ur noroc dsp ru n re eaua de
conducte.
F r s pard tmpu, ce do se urcar ntr-un ft stranu, n form de ou.
Acesta urc prn ap pn n nc perea pe care e-o descrsese Francesca. Se
sur n vagonet str b tur n vtez tuneu, pn n punctu termnus.
P r sr nc perea, p trunznd ntr-un cuoar. Ua ascensoruu se afa a c va
pa dstan . Indcatoru umnos de deasupra u ar ta c ftu se afa n
coborre.
- Suntem r sau ne purt m frumos? ntreb Zavaa.
- Vez dac merge cu frumosu.
Ua se deschse e un paznc. Avea un psto mtraer atrnat de
um r. Se ut suspcos a Zavaa, apo a Austn.
- Scuza -m , se adres |oe. Ne pute spune unde se af femea de a
NUMA? E uor de recunoscut. nat , cu p ru rou.
Pazncu d du s - na e pstou mtraer . Mcarea aceea permse
pumnuu drept a u Austn, de dmensune unu |ambon, s - zbeasc n pexu
soar. Scoase un sunet asem n tor cu ce a unu baon care se dezumf se
tar pcoaree.
- Credeam c -ncerc m cu frumosu, zse Zavaa.
- P asta a fost varanta frumoas , rpost Austn.
apuc pe b rbatu c zut de bra e , cu Zavaa nndu- de pcoare,
trr n ft. Zavaa s cabna s urce |um tate dn dstan a c tre nveu
urm tor, apo o boca. Austn ngenunche pesn pe paznc uure peste
obra|. Omu rot och, apo deschse arg atunc cnd v zu chpu u Austn.
- Az suntem genero. oferm o a doua ans . Unde e femea? Pazncu
c tn dn cap. Austn nu era dspus s-accepte
eschv re. aprope eava arme de aua nasuu, att de mut, nct
omu fu nevot s-o prveasc cruc.
- N-am de gnd s perd tmpu, spuse, cu voce sc zut . tm c femea
e a eta|u nt. Dac nu ne spu unde, g sm pe atcneva care s-o fac . E car?
Pazncu d du dn cap n semn c prcepuse.
- Perfect, zse Austn.
rdc n pcoare apucndu- de ceaf , ar Zavaa ap s butonu
corespunz tor eta|u urm tor. Lftu nu era ateptat de nmen. mpnser pe
paznc pe hou pustu.
- Cum e p zt zona spre care mergem? Omu rdc dn umer.
- Ce ma mu dntre paznc sunt sus, e poart de gr| granguror care
vn a ntrunre.
Austn era curos s afe scopu ntrunr denttatea aceor VIP-ur, dar
era mut ma ngr|orat de soarta u Gamay. mpunse cu arma n coastee
przoneruu.
- Du-ne a ea!
Pazncu conduse f r tragere de nm de-a ungu unu cuoar se opr
n fa a une u cu cfru. Ezt , ntrebndu-se dac nu cumva ar f putut pretexta
c nu cunotea combna a de deschdere, dar o prvre c tre fgura ncruntat a
u Austn, care p rea s tune s fugere, mur c era ma bne s nu
ncerce. Tast codu ua se deschse. nc perea era goa .
- Asta e camera e, spuse pazncu. P rea ngr|orat.
mpnser n untru se utar n |ur. Era evdent c mca nc pere
foosea drept ceu , fndc se putea deschde numa dn exteror. Zavaa se
apec deasupra patuu, u ceva de pe pern zmb.
- Gamay a -ost ac.
Fru de p r de un rou ntunecat pe care nea ntre degete apar nea
e, f r nc o ndoa . Austn se ntoarse spre paznc.
- Unde-au dus-o?
- Nu tu, r spunse omu, ursuz.
- Imagneaz - c urm toaree cuvnte pe care e rostet ar putea f
utmee aege-e cu foarte mare gr| .
Pazncu ta c Austn -ar f mpucat f r eztare.
- Nu- ap r pe poc a, spuse e.
- Despre cne vorbet?
- Despre fra Kradzc. E au cerut s fe dus n Saa Mare.
- Cne sunt tp ta?
- Do asasn care- rezov efe trebure murdare, r spunse pazncu, cu
un dezgust evdent.
- Spune-ne cum a|ungem acoo.
Omu e d du ndca . Austn spuse s se atepte a o a doua vzt dac -
trmtea dup potcoave de ca mor . sar n camer ncuar ua, apo o
uar a fug pe cuoar, c tre ft. Nu tau cne erau fra Kradzc nc nu e
p sa. De un sngur ucru puteau f sgur. Nu putea f ceva bun, ndferent ce s-ar
f p nut pentru Gamay.
38
Ce cnczec de b rba aduna n |uru mese de pe puntea cor be
Gogstad nu purtau mant armur, c costume de cuoare nchs , specfce
oamenor de afacer, dar scena ar f putut f desprns dntr-o ceremone p gn ,
ceebrat cu o me de an n urm . Lumna tor eor f cea s scnteeze t ure
armeor medevae de pe pere arunca umbre tremur toare pe chpure
oamenor. Efectu dramatc nu reprezenta o ntmpare. Brynhd proectase
ntreaga nc pere ca pe un decor aambcat, cu ea ns drept regzor.
Dn consu drector a Gogstad f ceau parte unee dntre cee ma
proemnente personat ae um. Veneau dn dverse r, acopernd toate
contnentee gobuu. Erau drector executv a unor corpora mutna onae,
reprezentan comerca ae c ror negocer secrete e confereau puter ma mar
dect ae unor guverne potcen, fot sau actua, ae c ror carere se
datorau putocra or care ac tuau adev rata cas conduc toare a ror or.
Oamen acea reprezentau toate rasee toate cuore, dar, n cuda
dferen eor de statur de cuoare a pe, erau adu a un numtor comun de
avar a or nes oas . Fecare exprese fecare gest dspre utor dezv uau
aceea arogan czeat .
Pe puntea nave vknge, Brynhd st tea n capu mese.
- Bne a vent, domnor, spuse ea. V mu umesc c a sost ntr-un
tmp att de scurt de a prmrea nvta e. tu c mu dntre dumneavoastr au
f cut o c tore ung , dar v asgur c a mertat. Femea se ut de a un chp a
atu, savurnd coma pe care o desuea n spatee zmbeteor ndeung
exersate a ochor t o. No, ce dn aceast nc pere, reprezent m nma
sufetu compane Gogstad, un guvern nvzb, ma puternc dect orcare atu
pe care -a v zut vreodat omenrea. Sunte ma mut dect eta une corpora ;
sunte preo une socet secrete, adoma Cavaeror Temper.
- Scuz -m c - ntrerup emo onantu dscurs stmuator nc de a
nceput, spuse un engez cu och bubuca ca de pete, pe nume Grmey, care
ntermeda afacer cu armament. Nu ne spu nmc nou. Sper c n-am f cut un
zbor de nou m cnc sute de kometr numa ca s te-aud expcndu-ne ce
grup extraordnar suntem.
Brynhd surse. Drector erau sngur oamen de pe p mnt care se
puteau adresa ca nte ega.
- Nu, Lord Grmey, v-am chemat ac pe to ca s v-anun c panure
noastre se bucur de o acceerare radca .
Engezu contnua s nu fe mpresonat. Pufn pe nasu s u ung, de parc
ar f sm t un mros nep cut.
- In a a spus c va f nevoe de an ntreg ca s ob nem monopou
asupra rezerveor de ap ae um. S n eeg c acum s-a petrecut o schmbare
e vorba numa de un?
- Nu, Lord Grmey. Vorbesc despre o dat - nt de care ne ma despart
doar cteva =ile.
Dn |uru mese se rdc un murmur surd.
Chpu u Grmey fu str b tut de un zmbet unsuros.
- Nu ua n seam comentaru meu de adneaur, spuse e. Contnu , te
rog!
- Cu p cere, r spunse Brynhd. Dup cum t dn rapoartee mee
unare, panure noastre au progresat f r pedc, dar cu ncetnea . Am preuat
n fecare z cte o nou surs de ap , dar a fost nevoe de tmp ca s ne
construm fota de tancur. Sac enorm de depoztare foos pentru transportu
ape peste ocean au reprezentat o probem . Aba recent s-a ob nut o
tehnooge a construr or. Iar proectu nostru a strnt de curnd nteresu
Agen e Na onae pentru Stud Subacvatce Marne.
Un baron amercan a propret or mobare, pe nume Howes, sesz
prmu mportan a utmeor e cuvnte. N&M,? Cum au a|uns s afe de no?
- E o poveste compcat . Ve prm, cu to , rapoarte am nun te. E
sufcent s spun c oamen or sunt foarte nssten foarte noroco.
- E grav, spuse amercanu. Ma nt nvestga a zartor, ar acum asta.
- Povestea nu va f dfuzat , nc n zar, nc de c tre atcneva. Toate
documentee adunate de |urnat de nvestga e au fost dstruse, n ceea ce
prvete NUMA, aceast stua e a fost neutrazat .
- E totu a nab de ngr|or tor, spuse Howes. Am chetut moane ca s
p str m secretu actvt or noastre. ntreaga t r ene ar putea f dat -n veag
ct a cp.
- Sunt ntru totu de acord, r spunse Brynhd. Am f cut tot posbu
pentru a ne p stra ntmtatea, dar o opera une de o asemenea ampoare de o
asemenea durat nu putea r mne ascuns a nesfrt. Fa ada n at ca s ne
ascund actvt e de och pubcuu a nceput s crape. Nu m surprnde, era
numa o chestune de tmp, dar a sugerat nevoa de a urgenta ucrure.
- Vre s spu c a acceerat reazarea panuror dn cauza NUMA?
- Nu. Numa c a avut oc o r sturnare ferct de stua e.
Un bancher german, pe nume Hemmer, reaz prmu despre ce era
vorba.
- Nu exst dect o sngur cae prn care proectu ar f putut face
progrese att de spectacuoase, spuse e, cu expresa unu boa constrctor care
d cu och de un epure vu. A perfec onat metoda de desanzare Cabra.
Brynhd atept s nceteze zvonu de voc opoc nd n |uru mese.
- Ba ceva ma , spuse ea, trumf toare. Doctoru Cabra
perfec oneaz metoda n foosu nostru.
- *abrai, zse neam u. Am ctt n zare c e nc n va , dar...
- n va bne s n toas . A acceptat s coaboreze cu Gogstad, de
vreme ce no contro m unca rezerv de anasazum. n acest moment se af n
aboratoru nostru, unde preg tete o demonstra e. Ne va ar ta mracou n
scurt tmp. Am vorbt cu ea nante de ntrunre. A spus c va f gata peste o or .
ntre tmp sunte nvta s v deecta cu r cortoaree pe care v e-am
preg tt n sufragere. Eu trebue s verfc organzarea transportuu. Ne
rentnm n curnd.
n vreme ce drector p r seau Saa Mare, Brynhd se duse a ntrarea
compexuu prncpa. n fa a portauu spa os erau anate ma mute man de
teren de cuoare verde-nchs. A tur de fecare dntre ee st teau cte un ofer
cte un paznc narmat.
- E totu preg tt? ntreb ea pe pazncu de ng prmu vehcu.
- Da, doamn , putem transporta oaspe medat ce sunt gata de pecare.
Vagonetu subteran reprezenta cea ma rapd cae de a a|unge n
aborator, dar era construt ma aes pentru a asgura naveta unor grupur mc
de tehncen. Un num r ma mare de oamen, cum era cazu consuu drector,
era depasat cu ma mut rapdtate n automobe. Brynhd nu s nmc a voa
ntmp r. Se aez pe ocu pasageruu dn vehcuu conduc tor de forma e
ordon oferuu s-o duc a ac. Cteva mnute ma trzu, mana opr a
margnea unu dea scund, care domna ntnderea de ap . Ea cobor cee cteva
trepte c tre doc ntr n ad postu b rcor. Construc a era, de fapt, o
acoperre pentru ascensoaree care deserveau aboratoru. Trecu pe ng ftu
rapd, n form de ou, ntr n ce mare, pentru m rfur. Cteva cpe ma
trzu, str b tea aboratoru cu pa mar, ndreptndu-se spre recpentu centra
ce con nea substan a fsonab . Era esne de seszat suresctarea care domnea
n construc a n form de dom.
Francesca ucra a consoa de contro.
- Tocma m preg team s te chem, spuse, cnd o v zu pe Brynhd. Pot
face demonstra a ma devreme dect am antcpat.
- Et absout sgur c-o s func oneze?
- Dac vre, pot ofer o avanpremer . Brynhd cnt r n gnd oferta.
- Nu, spuse ea apo. Aba atept s e v d mutree cnd vor constata cum
func oneaz metoda noastr .
Francesca se pref cu a nu f b gat de seam purau acaparator care
descra paterntatea procedeuu.
- Sunt sgur c vor f surprn.
Brynhd foos mcu teefon ataat de centur ca s ordone nceperea
transportuu drectoror. n ma pu n de o |um tate de or , ntregu consu era
adunat n |uru contaneruu centra. Brynhd o prezent pe Francesca. Cnd
ncnt toarea brazanc f cu un pas n fa , se auz un murmur de admra e. n
tmp ce e zmbea b rba or cu chpur dure care o ncon|urau, Francesca se
gnd ct de mut sem nau aceta cu nte repte f mnde strnse n prea|ma
unu az. P stra vu n mnte faptu c dorn a or de ma mut putere de ma
mu ban era responsab pentru an petrecu de ea n |ung . n tmp ce ea
tr se prntre chuo, ateptnd s fe savat , probab c moane de oamen
care ar f putut benefca de roadee munc e murser de sete.
Nu ma v zuse ncodat att de mu neegu aduna ntr-o sngur
nc pere, dar ascunse cu succes aversunea.
- Nu tu c dntre dumneavoastr au o preg tre tn fc , ns nu e
nevoe de cunotn e tehnce pentru a n eege prncpu de baz dn spatee a
ceea ce urmeaz s vede . De procedeu meu e greu de pus n practc ,
pornete de a o dee reatv smp . Metodee de desanzare exst nc dn
vremea Grece antce. Dar toate s-au bazat ntotdeauna pe un proces de natur
fzc , nc znd apa pn a evaporare, eectrznd-o, ftrnd-o prn membrane
care s re n sarea, aa cum cerne un cop nspu, aegnd scoce de pe pa| .
Eu m-am gndt c , dn anumte puncte de vedere, ar f fost ma smpu s
schmb structura moecuar a substan eor chmce dn apa s rat , ac onnd a
nve atomc subatomc.
- Metoda dumneavoastr sun cumva a achme, doctore Cabra, spuse
onctuosu bancher german.
- E o anaoge foarte potrvt . De achma nu -a atns ncodat nta, a
preg tt decoru pentru chme. Asemenea achmtor, am ncercat eu s
transform eementee de baz n aur. n cazu meu, a fost aur albastru. Ap .
Mut ma pre oas dect orce at substan mnera de pe p mnt. Pentru ca
totu s fe posb, am avut nevoe de o patr fosofa. Se ntoarse spre cndru
centra, ce con nea anasazumu. Ac se af catazatoru datort c rua
func oneaz procedeu. Apa s rat este adus n contact cu aceast substan ,
care o purfc .
- Cnd o s n se ofere o demonstra e a acestu mraco? ntreb Lordu
Grmey.
- Imedat ce-o s m urma , r spunse Francesca, deschznd drumu
c tre conso .
Degetee dansar pe tastatur . Se auzr morm tu estompat a
pompeor zgomotu curger ape.
- Aceasta e apa s rat , care p trunde prn conducta prncpa de
deasupra capeteor dumneavoastr . A|unge n contaner. E nevoe de cteva
mnute.
Conduse grupu n partea opus a contaneruu cu substan catatc .
R mase t cut cteva cpe, crend suspansu. Pe urm verfc ndca e unu
aparat de m sur ar t c tre o at conduct .
- Aceea este eava de evacuare, care transport apa duce. Pute sm
c dura generat n tmpu transform r.
- Dn cte n eeg eu, c dura poate f utzat pentru producerea
energe, spuse amercanu.
- E adev rat. n momentu de fa , apa e pompat n apee rec ae
acuu, unde c dura se dspeaz , dar, cu cteva mbun t r, nstaa a ar
putea f modfcat , astfe nct s recuper m c dura, ca surs de energe care
s asgure func onarea uzne. E posb s apar char un surpus de energe,
care ar putea f exportat.
Membr consuu schmbar ntre e cuvnte murmurate. Francesca ma
c sm ea aura de come pe care o emanau, socotnd cte marde se puteau
ctga, pe ng cee aduse de desanzare, producnd energe eftn .
Se aprope de un grup de sprae vertcae care coborau dn conducta de
evacuare a ape duc. La baza or se afa un robnet, a tur de un teanc de
pahare dn hrte cerat .
- Aceasta e o untate de r cre a ape, expc ea. Apo se ntoarse spre un
tehncan. Cum era apa ob nut pn ast z, dn punct de vedere a cat ?
- S ce, n ce ma bun caz, r spunse tehncanu. Francesca deschse
robnetu umpu un pahar. nu n
umn , precum un fn cunosc tor a vnuror, u o ngh tur de prob ,
apo b u con nutu pe ner sufate.
- E nc pu n c du , dar ntru totu comparaba cu orce ap de zvor pe
care am gustat-o vreodat .
Brynhd f cu un pas n fa , turn ap o b u.
- Lcoarea zeor, spuse ea, trumf toare.
Drector se ndreptar spre robnet mpngndu-se ca nte |uncan
nnebun de sete. Excama e de umre nso eau fecare pahar got. n tmp ce
b rba se ngr m deau n |uru robnetuu de parc ar f fost zvoru tnere
vence, Brynhd o trase pe Francesca departe de murmuru vocor.
- Fect r, doctore Cabra! Se pare c procedeu repreznt o reut .
- tam asta de acum zece an, spuse Francesca.
Gndure u Brynhd nu se ndreptau ns spre trecut, c spre vtor.
- I-a nstrut pe aboran me astfe nct s poat derua e n
procedeu?
- Da. N-a fost nevoe dect de cteva a|ust r. S t c era destu de
aproape de perfec onarea metode.
- Am f reut s-o punem a punct, cu tmpu? Francesca medta o cp .
- Probab c nu. Metoda voastr a mea erau precum dou n paraee.
Orct de apropate ar f, nu se-ntnesc ncodat . Acum, dup ce am f cut ceea
ce-am proms, e momentu s respec partea ta dn n eegere.
- Ah, da, n eegerea...
Brynhd desprnse sta a rado de a centur o deschse. Zmb, ar
och e rec, abatr, o sfreder pe Francesca.
- Spune -e fra or Kradzc c femea de a NUMA e apar ne. ,teapt !
Brazanc o nf ca de bra u muscuos. A
proms...
Brynhd ndep rt mna cu uurn .
- reamntsem c nu se poate avea ncredere n mne. Acum, dup ce
a f cut demonstra a procedeuu, pretena ta nu-m ma e de nc un foos.
duse ar sta a rado a ureche. Zmbetu se terse brusc, nocut
fnd de o ncruntare a sprnceneor.
- Ce vre s spu? se r st. Fruntea at se nnegura, n p dt de nor de
furtun . Cu ct tmp n urm ?
prnse sta a a centur .
- M ocup de tne ma trzu, promse Francesc .
Se r suc mtrete pe c ce o porn spre ascensoru destnat
personauu.
ocu o nemnse pe Francesca. Apo, pe m sur ce prcepu pe de-a-
ntregu c Brynhd o tr dase, fura ncandescent care o sus nuse vreme de
zece an se reaprnse. Dac Gamay avea s moar orcum, e nu puteau dect
s - fe ma uor s - accepte propra decze. Se ntoarse n abrntu de ev, cu
f ce ncetate n semn de rennot hot rre.
39
Gamay aproape c sm un va de uurare atunc cnd fu scoas dn
nc pere de do paznc vonc. Era pctst de moarte, a|unsese a concuza c
dn ceua e nu se putea evada, cu excep a cazuu n care reuea s
n scoceasc o metod de a spubera ua dn baamae. Se hot rse s dscute
cu cneva de a NUMA despre reazarea unor gadgetur tp |ames Bond. Dar asta
trebua s ma atepte. Pentru moment, unca e op une era s pndeasc o
ocaze de a sc pa cu fuga medat ce p r sea ceua.
Morau sc zu atunc cnd paznc o conduser prntr-un abrnt de
cordoare. S-ar f r t ct nante de a str bate prm tre metr. Se oprr n fa a a
dou u de bronz, nate de ce pu n do metr |um tate. Aveau suprafa a
acopert cu scene dn mtooge. Tema aeas gemea de cran, dar, ca vara e,
ap reau ura ptc, montr stran, arm sar foro, copac contorsona ,
rune un fuger n |uru motvuu centra, o corabe ucoas cu pnze, avnd
pupa prova dentce.
Unu dntre paznc ap s pe un buton dn perete ue se deschser
spre nteror, f r zgomot. Ce at o mpnse n untru cu eava arme.
- N-a fost deea noastr , spuse e, pe un ton care suna a scuz . Ue se
nchser cu un pocnet ea prv n |ur, c utnd repere.
- ncnt tor, murmur , cu voce sc zut .
Se afa ntr-o nc pere ma mare dect un teren de fotba. putea urm r
conturu prvnd tor ee de pe pere aceu spa u cavernos. O corabe geam n
cu cea scuptat pe u trona n centru, n umna a patru vase cu manga,
sngura sa pnz p trat fnd ntns .
nante de a f boog marn, Gamay fusese arheoog marn, aa c d du
medat seama c aceea era fe o corabe vkng , fe copa foarte reut a une
astfe de cor b. Se ntreb dac nu cumva se afa ntr-un muzeu. Nu, hot r ea,
ocu sem na ma degrab cu o crpt sofstcat . Poate coraba servea drept
cavou, dup obceu oamenor Norduu. Se ndrept c tre ea, pe de o parte dn
curoztate, dar ma aes pentru c nu avea aternatv .
n tmp ce traversa sotar saa mens , dou perech de och
congestona urm reau mc re dn umbr . Acea och o prvser cu
come, pe un montor TV, ceva ma devreme, cnd ncezea n ceu . Fra
Kradzc petrecuser ore ntreg n fa a ecranuu. studaser fecare tr s tur
fzc , de a nconfunabu p r rou ntunecat pn a pcoaree ung zvete.
Voaersmu or n-avea nmc sexua; ar f fost prea fresc s fe aa. E erau
nteresa , pur smpu, de provocarea durer. Erau asemenea unu cne dresat
s n n echbru o bucat de carne pe bot, pn cnd ng dua st pnu s-o
nght . Gamay se afase, spttoare, ntr-un oc accesb, stmund dorn ee or
sadce. Ea ceaat femee e fuseser promse. tnd-o pe Brynhd ocupat n
aborator, fra se hot rser s - revendce |uc ra.
Ordonaser ca Gamay s fe adus n Saa Mare. Paznc se supuseser cu
oarecare eztare. Mca armat care prote|a Gogstad extndea uneor raza de
ac une, aa cum se ntmpase n Aaska, era ac tut dn fot mtar care
f cuser parte dn trupee de et dn ntreaga ume. n rndure e se num rau
oamen care fuseser n Legunea Francez , membr a For eor Specae dn SUA
or a SEAL, nfantert n Armata Roe, soda n trupee paramtare brtance
sau at so de mercenar de acea cabru. n cazarma or se spunea, n gum ,
c o sare dezonorant a vatr era o cern mnm pentru a f prmt n
servcu Corpora e Gogstad, ar tmpu petrecut n nchsoare aducea un
bonus. Erau gata s ucd a ordn, dar se consderau nte profesont care nu-
fac atceva dect mesera. Fra Kradzc erau atfe. Toat umea cunotea
povestea masacreor a crmeor dn Bosna, crcuau zvonur despre msune
specae pe care e duceau a ndepnre n numee compane Gogstad. Erau
cunoscu drept nte apropa a u Brynhd. Atunc cnd cereau s se
aduc un przoner, ordnu era ndepnt f r comentar.
Gamay a|unsese a |um tatea drumuu c tre corabe cnd auz deodat
zgomotu nconfundab a pornr unor motoare. Mrtu sacadat se ampfc ,
reverberat fnd de pere dn patr dur . n dreapta n stnga cor be
ap rur dou farur, cte unu de fecare parte, care ncepur s nanteze ncet
n drec a e.
Motociclete.
Gamay desu suetee motocctor. Se sm precum o c proar
surprns n tmp ce traversa autostrada. Pe urm motoaree m rr tura a
pn a un vaet strdent, ar motoccetee se n pustr spre ea ca dou rachete
gemene.
Och feme c zur pe nce cu vrfur ascu te, spr|nte pe ghdoane.
Motocct, dou carcatur grotet ae unor cavaer c are porn ntr-un
turnr, n v eau asupra e. Vrar brusc, exact n cpa cnd se p rea c nce
urmau s - str pung m|ocu. schmbar rapd drec a a|unser n spatee
e. Gamay se r suc exact cnd treceau pe ng ea n vtez , pe traector
precse, n zgzag. Ce do se nvrtr n oc, cu motoaree a raant, farure se
ntoarser dn nou spre ea, de o parte de ata, p rnd och str uctor a une
psc urae, care torcea.
Fra Kradzc fooseau motoccete de teren, Yamaha 250, utzate de
personau de paz pentru a patrua de-a ungu permetruu urauu compex.
L nce fuseser mprumutate dn coec a de arme care mpodobea Saa Mare.
Gemen duceau ps de magna e , ndferent dac vctma or era o
adoescent sau un b rbat vrstnc, ac onau ntotdeauna dup acea tpc:
ntmdare, terorzare, tortur , ucdere.
Dn ntunercu dn stnga u Gamay se auz o voce:
- Dac aerg repede...
Apo dn dreapta:
- ... poate n-o s te prndem.
,Nc o ansa", se gnd ea. d dea seama, dup voc, c avea de-a face
cu acea tc o cu dantur de meta care ntraser cu for a n casa e. Era
evdent c nu voau dect o dstrac e care s e ofere ceva ma mute provoc r.
- Ie a vedere! e strg .
Nu se auzea nc un zgomot, n afar de mrtu expozv a motoareor a
raant. Fra Kradzc erau obnu cu vctme care se umeau cereau s fe
sate-n va . Nu tau cum s r spund une astfe de cerer, ma aes vent
dn partea une feme f r ap rare. Curo, aduser motoccetee ma
aproape se oprr a c va metr dstan .
- Cne sunte ? ntreb Gamay.
- Moartea, r spunser e, ntr-un sngur gas.
Scurtu r gaz se nchease. Motoaree se turar . Motoccetee se rdcar
pe ro e dn spate. Cee dn fa coborr , cu un dubu scrnet de caucuc
ncns, fra se repezr nante, merser dn nou n zgzag, apo ncepur s
descre cercur n |uru e. Voau ca Gamay s se nvrteasc pn ame ea s
cad gr mad a p mnt, pngnd nea|utorat . Ea refuz s e fac |ocu.
R mase nemcat , prvnd drept nante, cu bra ee pte de corp. Curentu de
aer strnt de trecerea or arunca n fa gazee n butoare de eapament. Se
str du s se controeze s n-o rup a fug . Ce do s-ar f repezt asupra e
ntr-o cp -ar f foost nce ca s - pun pedc , f cnd-o s se
pr bueasc .
Cnd v zur c nu avea ncdecum nten a de a fug, motoc-ct se
ndreptar spre ea pez. Vrfu une su e a|unse att de aproape, nct sfe
partea dn fa a fuste. Ea supse burta. Aa nu rezova nmc. ncepu s
mearg . Se mca nten onat cu pa caden a , pentru a nu- mpedca s se
sncronzeze. ncnta de noua provocare, motocct t au caea pe rnd,
retr gndu- nce n utmu moment posb. Ea contnu s nanteze, n
vuetu strdent a motoareor. Refuz s - ntrerup rtmu. ta c o puteau
ucde orcnd ar f vrut.
Auz o motoccet vennd dn dreapta. Asumndu- un mare rsc, se opr
brusc. Motoccstu aprece gret trecu prn fa a e a mare dstan . Derapa
se ntoarse ntr-un vra| strns, dar manevra ntrerupse comuncarea strane care
p rea s exste ntre ce do, care ncepur s se roteasc n oc, deruta . Ea
aerg pe ng prova arcut n sus a cor be, cu nten a de a s r pe punte,
dar d du peste o barer de scutur rotunde care atrnau deasupra ocauror
pentru vse, prote|nd partea atera . n eese de ce o saser fra Kradzc s
se aprope att de mut de vas. tau c nu se putea c ra cu uurn peste
acee scutur.
Sngura cae de acces pe punte era o ramp dn aproperea pupe. Probab
speraser c avea s aerge ntr-acoo. F cu o mcare n drec a aceea, dar e
se repezr s - tae caea. Ea nfac unu dntre scuture atrnate n atera,
apo, nndu-- n fa , se r suc cu spatee spre corabe. Gemen se ntoarser
n oc se apropar cu su ee ndreptate spre ea. Scutu greu, dn emn gros cu
nt rtur de fer, era conceput ma degrab pentru un b rbat muscuos a
Norduu dect pentru o femee zvet . Dn fercre, Gamay era nat atetc
reu s - treac bra u stng prn cureee u, rdcndu-- n fa .
Exact a tmp.
?drang!
Su ee zbr scutu n acea moment. For a ovtur o mpnse n spate,
c tre corabe, t e r sufarea.
Motoccetee se desp r r , und-o una spre stnga ceaat spre
dreapta, vrar cu u ea se ntoarser . Gamay s scutu pe podea, propt
pcoru n e smuse su ee. n compara e cu scutu, erau surprnz tor de
uoare, avnd coz sub r dn emn vrfur supe, de bronz. Probab c erau
gndte ma degrab pentru a f aruncate dect pentru a f fooste n turnr.
nu su ee n poz e vertca scutu preg tt. Presupuse c , r ma
f r arme, fra doar smuau atacu, ns z r o mcare necar , ar o m cue
cu ep, rott a cap tu unu an , zb n scut. De se proptse cu n de|de pe
pcoare, fu aruncat napo c zu cu genunchu drept a p mnt. Reu s -
n pav za rdcat , fapt care sav va a, ntruct o a doua ovtur , vent dn
partea ceu de a doea motoccst, f cu scutu s scrneasc cr p stratu
protector de emn dnspre exteror.
Fra schmbaser su ee cu ghoage, armee mente s - croasc drum
zdrobnd armur. Motoccetee se n pustr asupra e nante de a avea tmp s
se rdce. M cue cu ep de fer zbr dn nou scutu. Lemnu o ap r de ocu
prncpa, dar se dezntegra dup a doua ovtur , nemasnd n urm dect
cureee de pee cadru nefoostor de fer.
Gamay nf ca o su o rdc , ncnnd-o. Motoccetee amnar
ofensva, nvrtndu-se ncoace ncoo. Pe urm unu dn fra atac . Su a
zvcn n drec a u precum acu unu compas nspre nord. Ea nu r sufarea.
Motocceta vr n utmu moment. Ceaat ven dn stnga. Gamay pvot cu
repezcune ntr-acoo, ns fu dstras de un nou atac dn dreapta. Era casca
tactc de nv ure. nc nu erau preg t pentru un atac n for , probab c
testau pur smpu reac e.
O motoccet trecu char prn fa a e, omu dn a socotndu-se probab n
sguran , n afara raze de ac une a su e. n oc s-o mpnte, Gamay o trase
c tre um r o arunc spre e. Motocceta avea vtez . Ea ntse prea |os. Su a
ov sp ee ro dn fa . Greutatea ro o zdrob, dar nu nante ca anveopa
sub re cu protuberante s se roteasc , a|ungnd n ungh ascu t. Motocceta
se ndo ca un brceag b rbatu zbur peste ghdon. Vehcuu contnu s
aunece pe podea, snd n urm un r de scnte ro abe. Gamay v zu
pe motoccst c znd a podea r mnnd nemcat.
A doua motoccet renun a atac, conduc toru e ndreptnd umna
faruu c tre sueta ncrement . Cobor dn a, dar tu c fratee s u era mort
dnante de a se ghemu ng trupu contorsonat, sm se spama durerea
dn momentu n care frn-sese gtu. Pe urm se auz un geam t, care
crescu, devennd p t de agone. Gamay sm un for rece pe ra spn r atunc
cnd fratee suprave utor ncepu s ure ca un up. Se ndrept pe fur spre
partea dn spate a cor be, cu speran a c , dac putea a|unge pe punte, avea s
g seasc o alta arm . Fratee suprave utor observ mcarea. Se urc ntr-o
cp pe motoccet . Ea rdc su a, ntnznd-o drept n fa . Motoccstu ven
dntr-o parte, ar ea sm arma zvcnnd auz un z ng nt metac. E zbse
su a, retezndu- vrfu cu o secure de upt , cu coada scurt . B rbatu se opr
rdc securea deasupra capuu, cu amndou mne. Apo ven c tre ea.
Gamay aerg c tre pupa. E o a|unse ntr-o cp motocceta o ov n
partea dn spate a pcoareor, trntnd-o a p mnt. Durerea s geta genunch
coatee n momentu contactuu voent cu podeaua tare, dar Gamay avea ate
motve ma presante pentru care s - fac gr|. O suet se n a deasupra e.
- Fratee meu... e mort...
Vorbea potcnndu-se, ca cum ar f ateptat un r spuns n caden dn
partea geam nuu s u.
- A ucs... acum o s te ucd. O s -ncep... cu pcoaree. Unu cte unu. Pe
urm bra ee.
Cu pantaon u negr de pee cu vesta f r mnec, p rea un c u.
Dn scntear atunc cnd rn|, antcpnd p cerea pe care avea s -o
aduc moartea e. Gamay ncerc s se rostogoeasc ntr-o parte, dar
motoccstu puse czma pe gezna e femea soase un p t de durere.
n tmp ce securea se n a, se auz un uerat ar b rbatu mr, surprns.
Mna ce nu nea securea se n spre coada une s ge de arbaet care
eea dn tmp , dar mur nante de a o atnge. Scnteerea dn och nro se
stnse b rbatu c zu n genunch. Gamay se rostogo, ferndu-se dn caea
secur n c dere, care z ng n pe podea. Auz pa gr b , bra e puternce o
rdcar d du cu och de zmbetu famar a u Zavaa. Pe urm ap ru Austn.
nea n mn o arbaet veche.
- Et OK? o ntreb e.
- N-am nmc care s nu se vndece c-un transpant de pee. V zu c |oe
nea n mn arma pe care ce do b rba de a NUMA o mprumutaser de a
paznc. Nu vreau s m-art nerecunosc toare, dar de ce v-a |ucat de-a Whem
Te cnd avea chesta asta?
- mproac goan ee, expc Zavaa. E exceent cnd trebue fc
opret un atac purtat n for , dar nu e bun atunc cnd a nevoe de precza
une put cu unet . L-a f secundat pe Kurt n caz c rata. ngenunche ng
geam nu mort. Trebua s trag n m ru dn cretetul capuu.
- Data vtoare o s ntesc ma sus, zse Austn, snd arbaeta deoparte.
Ea s rut n fug obra| ceor do.
- M bucur s v v d, char dac trebue s v suport gumee tmpte.
Austn prv cadavru de ng motoccet .
- Se pare c te-a descurcat destu de bne pe cont propru.
- Urma s fu t at fe, rpost Gamay, mrndu-se c putea gum pe
seama propre dezmembr r evtate n utmu moment. Unde suntem?
- Lng acu Tahoe.
- Tahoe! Cum m-a g st?
- expc m dup ce-o u m pe Francesca. Po s merg?
- M-a tr -n patru abe ca s es dn gunou sta. Frumos echpament,
ad ug , utndu-se a costumee a c te or abe. Asta prmet cnd trec de
paznc u?
- Nu era nc un paznc. Cred c n-au vrut s fe tra a r spundere pentru
gemen-mnune.
- Adev ru e c-am a|uns ac pe b|bte. Te-am v zut |ucnd eapa, f r
succes, cu pretenu nostru. Am nf cat o arbaet de pe perete te-am prvt
aducndu- n poz a une nte mnunate. Austn u pstou unua dntre mor .
Ce-a zce s punem ee pe ca nante de a ven potera?
Gamay d du dn cap n semn de ncuvn are o porn chop tnd c tre
ere, fancat protector de ce do b rba . Ua se deschse ntr Brynhd. Era
sngur , dar asta n-o f cea s arate ma pu n mpozant n tmp ce str b tea saa
cu pa mar. Trecu pe ng eur aba aruncndu-e o prvre se opr n fa a
ceor tre, cu pcoaree e muscuoase dep rtate, ca dou trunchur de copac,
cu mne n odur.
- Cred c asta- opera voastr , zse ea. Austn rdc dn umer.
- Ne cerem scuze pentru deran|.
- Erau nte tmp . Dac nu- omor vo, -a f omort eu. M-au
nesocott ordnee au profanat ocu sta sacru.
- Cu toate astea, tu c , n zee noastre, e greu s - g set un a|utor ca
umea.
- Nu att de greu cum nchpu. Nu e crz de oamen dornc s ucd .
Cum a p truns ac?
- Am ntrat pe ua dn fa . Ce e ocu sta?
- Inma sufetu mperuu meu.
- Iar tu trebue s f msteroasa Brynhd Sgurd, spuse Austn.
- ntocma, tu cne et tu, domnue Austn, c e e pretenu t u,
domnu Zavaa. V urm rm nc de cnd ne-a vztat uzna dn Mexc. Frumos
dn partea voastr c ne-a onorat c-o vzt .
- Pentru pu n. Trebue s ne spu cne e desgneru t u de nteroare. Tu
ce crez, |oe, e n stu tmpuru a fame Adams, sau e stu transv nean
trzu?
- Eu m gndeam ma degrab a stu Munster
1
modern. M su a pentru
cafea n form de corabe e o g sen nteresant .
- O s nv a cu vremea, spuse femea. Coraba smbozeaz trecutu,
prezentu vtoru goros.
Austn zbucn n rs.
- Un smbo bne aes! Coraba aa n-o s a|ung nc er, aa cum n-o s
a|ung nc mperu t u.
- Vo, ta de a NUMA, deven pctstor.
- Char asta spuneam u |oe adneaur. Nu vrem s abuz m de
osptatatea ta. Dac et amab s ne scuz, no pec m. Pune ee pe ca,
b e !
1
9ra n Germania care zduiete un proiect de sculptur
contemporan , operele de art reprezentnd totodat un omaiu adus
trecutului, #n"red"$
Zavaa, care era n frunte, d du s-o ocoeasc pe Brynhd. Dn obnun ,
adres zmbetu u caracterstc. Brynhd o f fost o monstruoztate, cuget e,
ns r mnea o femee. Dar ea nu r spunse deoc favorab renumtuu arm a
u Zavaa. ntnse bra ee, nfac de c ma , scutur cum face un terer cu
un oboan, apo arunc pe podea, cu toat for a e ura . E se rdc repede
n pcoare. zmb dn nou, ca eternu genteman care se g sea cnd era vorba
de feme, ndferent de statur sau de vrst .
- tu cum te sm , dar asta nu e o cae potrvt pentru a pune cap t
rea e noastre.
Ea r spunse p mundu- cu dosu mn. |oe se d du napo cu c va pa,
mpetcndu-se, terse sngee care pcura dn co u gur. Brynhd
preg t pumnu drept pentru o at ovtur . Austn se aprope pentru a- ap ra pe
|oe. Supraveghea mne feme, aa c fu uat prn surprndere atunc cnd ea
ov cu pcoru stng, apend a o manevr casc de kckboxng. Pantofu e
zb n pept. E sm coastee pesnnd dn cauza ovtur cumpte char
nante de a se pr bu pe podea cu atta voen , nct c n nr dn .
V zndu- pe Austn c zut, Zavaa sc p de orce nhb e care- mpedca
s oveasc o femee.
- Asta e a doua ovtur dat prn surprndere, spuse e ncet. Pentru a
putea urma cursure nsttu e New York Martme
Coege, Zavaa se ntre nuse, fnd boxer profesonst de categora
m|oce. Ctgase ma|ortatea mecuror, de cee ma mute or prn knockout.
Se ma ngr ase de cnd termnase facutatea, dar reuse s se men n a o
greutate de optzec de kograme, care permtea s fe n form pentru upt .
Avea un metru aptezec cnc, ceea ce oferea u Brynhd un avanta| de vreo
patruzec de centmetr n prvn a n m. Ct despre greutate, dep ea
probab cu dou zec de kograme, dntre care nc unu de gr sme.
Lovtura de pcor dat de Brynhd o adusese ntr-o poz e favorab
pentru un croeu rapd, ment s smug capu u Zavaa de pe umer. E
reg s veche refexe dn rng. V zu mcarea bra uu se ghemu n tmp ce
pumnu e drept tergea cretetu, repezndu- o stng n pexu soar. Lovtura
fu ct pe ce s - coste ruperea ncheetur, dar d du peste cap sncronzarea
atacuu adversare. Lovtura e preung f r vag , cu stnga, nu atnse dect
aeru. ndesndu- b rba n pept rdcndu- bra ee, Zavaa ncerc o
combna e de tre pumn care trntse a p mnt numero oponen n vremea
facut . O drect de stnga, urmat de un croeu de dreapta de un upercut
de stnga.
Dreapta rat nta, dar upercutu de stnga zb zdrav n faca u
Brynhd. Och e devenr stco, dar numa pentru o cp . Se retrase cu un pas
n tmp ce e se apropa ov exact n nm , t ndu- r sufarea. Pe cnd |oe
se str dua s trag aer n pept, ea str punse garda u cobort pocn n
stomac. Zavaa atenua mpactu ncordndu- much puternc a abdomenuu
nt faca, att cu o dreapt , ct cu o stng . Ambee ovtur d dur gre.
Brynhd fusese surprns de u eaa de abtatea reac or u, dar, odat ce se
murse de ce era capab, se trase n spate proft de superortatea pe care -
o oferea n mea apend a artera cu b tae ung .
Zavaa ntu stratega ncerc s prea controu cu un upercut n
b rbe, dar ea ov de fecare dat puternc, aproape sco ndu- dn upt ,
p strnd o dstan de a care e n-o putea atnge. Ochu u stng era pe
|um tate nchs sngera nasu. Reu o ovtur de |os n sus, cu stnga, care
o nmer n beregat , prmnd n schmb un at pumn dureros n cap. n cuda
n m, Brynhd era tot att de rapd ca orce boxer de categore m|oce pe
care ntnse Zavaa vreodat . B trn fan a rnguu spuneau c un boxer
nat bun poate nfrnge orcnd pe unu tot att de bun, dar scund. Zavaa
spera c axoma nu se apca n cazu une -emei nate.
Contnu upta cu nc p nare, perzndu- cu totu sncronzarea
ovnd f r vag , f r s pocneasc atceva dect aeru. Nu ma era n stare s
rezste dect un mnut. Pe urm , ea -ar f putut frnge gtu cu dou ovtur de
pcor.
Brynhd s pe neateptate garda |os. nante ca refexee s bte ae u
Zavaa s vaorfce avanta|u, femea ura c zu gr mad a podea. |oe r mase
ocuu cu o c ut tur tmp n prvre, tergndu- sudoarea ce- ntra n och. O
v zu pe Gamay deasupra u Brynhd, nnd n ambee mn unu dntre
scuture de emn de pe corabe.
- Exst ma mute metode de a ov o c ea vkng , zse ea, cu prvrea
nc rcat de fure.
Austn reu s se rdce n pcoare.
- Sper c ne sm m ma bne dect ar t m, spuse, nndu-se de coastee
rupte.
- O s m smt a dracuu de bne dup ce em de ac, rost Zavaa
prntre buzee umfate.
- O cp , spuse Austn, utndu-se n |ur. Avem nevoe de o dversune.
Se ndrept f r nc o eztare spre unu dntre vasee cu manga de ng
corabe. prnse de pcoaree metace r sturn c rbun aprn pe puntea
vasuu. Pe urm urc a bord c d un morman de scutur. Focu de tab r
mprovzat cuprnse catargu vv t e nser partea de |os a pnze dn pee.
Peste cteva secunde, aceasta era o pnz de f c r. Fumu negru, pesten a,
se n erpund prnse s aunece pe orzonta , de-a ungu pafonuu.
Treaba odat f cut , Austn deschse drumu c tre ere. Ateptar ng
u n vreme ce nc perea se umpea de fum. Peste cteva mnute, canature
mense zvcnr n tur n untru se ngr m dr paznc care zberau. Noua
por e de aer proasp t ament focu rostogo taazur de fum negru prn Saa
Mare. Santnee care aergau ntns spre corabe nu z rr cee tre suete necare
care se strecurau dncoo de ua deschs .
40
n domu subacvatc, Francesca era dn ce n ce ma cuprns de freneze.
nc o pes aezat a ocu s u panu e avea s fe compet. Dar nu
ndr znea s fac utma mutare nante de a t c to cea erau n sguran ,
ma aes dup ce Brynhd pecase n grab . Se ut n |ur. Laboran erau ocupa
s ntre pe sub peea drectoror care se foau de coo-coo, dnd peste cap
pahare de ap purfcat de parc ar f fost ampane. Petrecerea n-avea s
dureze a nesfrt. Cneva avea s remarce aten a nentrerupt pe care ea o
acorda consoe de comand .
Murmuru conversa or ncet dntr-odat Francesca se r suc, dnd cu
och de tre persona|e cudate care eeau dn ftu personauu. Icn surprns a
vederea pretenor e. Erau aproape de nerecunoscut. Gamay chop ta,
frumosu e p r rou-nchs p rea s f c zut prad unu mxer, ar pe mn pe
pcoare avea vn t urte. Saopetee abe purtate de Austn de Zavaa erau
p tate de snge de funngne. Ce de-a doea avea fa a umfat adoptase
prvrea chor a u Popeye Marnaru.
E cror drum cu coatee prn mu me a|unser a tur de Francesca.
Austn reu s mprovzeze un zmbet.
- m pare r u c-a durat att de mut. Ne-am ovt de cteva... ...
obstacoe.
- Sav Domnuu c sunte ac! Austn cuprnse umer cu bra u.
- N-avem de gnd s r mnem. Sub chesta asta ne ateapt taxu. Pot
s te nvt a o pmbare?
- Ma am de f cut un sngur ucru, spuse Francesca.
Se apec asupra consoe de comand ap s pe o sere de cfre de pe
tastatura computeruu. Urm r o cp ndcatoaree dgtae. Mu umt c totu
mergea conform panuu, se ntoarse spre cea .
- Sunt gata.
Zavaa nea pe oamen de a Gogstad sub amenn area arme, n
eventuatatea c ar f avut cneva o crz neateptat de cura|. Austn stude cu
mut curoztate componen a consuu drector. E r spunser cu prvr
furoase, n care se ctea o ur n stare pur . La un moment dat, engezu pe
nume Grmey f cu un pas n fa . vr nasu sub och u Austn.
- V cerem s ne spune cne sunte ce c uta ac, zse e. Austn rse
deoc potcos, propt mna n peptu osos a
omuu mpnse prntre cea .
- Cne e covnu sta? o ntreb pe Francesca.
- E amc u smbozeaz tot ce e ma r u n ume.
n catate de fosof amator, Austn fusese mut vreme ntrgat de
probema bneu a r uu, dar dscu e pe teme metafzce trebuau s ma
atepte. s n pata Domnuu pe engez o prnse pe Francesca de bra ,
c uznd-o pe drumu de ere, c tre sas c tre submersb. Gamay urma,
apo venea Zavaa, aco-perndu-e spatee.
Aba dac f cuser c va pa cnd ue ascensoruu pentru marf se
deschser n aborator se rev rsar vreo dou zec de paznc. ncon|urar
rapd pe fugar dezarmar pe Zavaa.
Brynhd e dn ft cu pa mar paznc se traser n tur, snd-o s
treac prntre e. ntnrea cu scutu u Gamay r v se p ru bond avea
tenu pad mn|t de funngne. Dar nf area dezordonat nu- afecta statura
mpozant r utatea dn och de un abastru sp ct.
Ar t spre grupu de a NUMA tremurnd de fure, de parc ar f fost gata
s pr v easc tr snetu asupra u.
- 5mor ii! ordona ea.
Drector compane Gogstad murmurar ncnta de ntors tura ucruror
och e stcr , antcpnd m ceu neobr za or. Dar, atunc cnd paznc
n ar armee, pregtndu-se s dez n ue o sav ucg toare, Francesca p
n fa a pretenor e acoper de r n.
- Sta ! strg ea, amntnd de domna sa ca ze prn puterea
nfexune voc.
- D -te a o parte, sau te vor ucde pe tne, ordon Brynhd. Francesca
n b rba.
- Nu prea cred.
Brynhd p ru s se na e cu nc o pam .
- Cne et tu s m sfdez? se r st ea.
Drept r spuns, Francesca se post n fa a consoe. Panou era umnat ca
un |oc automat de pnba. Pe ecran m r uau faange de cfre. Era car c
ap ruse o perturba e grav .
Brynhd se n pust spre ea precum un nger a r zbun r.
- Ce-a f cut?
- Ut -te cu och t , r spunse brazanc , dndu-se a o parte. Brynhd
se hob a afa|u mutcoor.
- Ce se-ntmp ?
- Instrumentee fac o c dere de nerv pe cnd ncearc s se adapteze a
echvaentu une reac n an .
- Ce vre s spu? Expc -te, sau...
- M ucz? D- drumu, sunt sngura persoan care poate opr reac a.
Francesca zmb. Exst un ucru pe care nu -a tut ncodat despre
anasazum. L sat n pace, nu e ma percuos dect feru. Dar atom s devn
extrem de nstab n anumte cond .
- Ce fe de cond ?
- Exact combna a de temperatur , curent eectrc vbra sonce
c rora e este supus mezu n aceast cp . Dac nu modfc nstruc une, o s
expodeze.
- Bufez.
- Da? Ut -te cu och t . Vaoarea temperatur a dep t de|a capactatea
aparateor de m sur . nc nu et convns ? ad ug
Francesca. Gndete-te a expoza msteroasa dn uzna ta mexcan .
Cnd m-a povestt, m-am dat medat seama ce s-a-ntm-pat. Au fost de-a|uns
cteva kograme de substan ca s - dstrug nstaa a. Imagneaz - ce-o s
se-ntmpe cnd aceste cteva sute de kograme vor atnge masa crtc .
Brynhd se ntoarse spre tehncen care se adunaser n |uru e strg
dup cneva care s opreasc reac a. efu or urm rse fascnat confgura e
nebunet de pe ecran. F cu un pas nante, cu fruntea brobont de sudoare.
- Nu tm cum. Orce am face ar putea nr ut ucrure. Brynhd smuse
pstou mtraer dn mne ceu ma
apropat paznc ndrept spre Gamay.
- Dac nu opret chesta asta, ucd preten, unu cte unu. ncep cu
ea.
- Acum cne bufeaz ? rpost Francesca. Orcum a de gnd s - ucz.
Aa, o s murm mpreun .
Tenu ab a u Brynhd c p t o paoare ncredb . L s arma n |os.
- Spune-m ce vre, porunc ea, cu vocea ncordat de fure.
- Vreau ca oamen ta s as de ac n sguran .
Ca ngner , Brynhd fusese nv at s pun faptee cap a cap nante de
a ua o decze. Dac reac a nu putea f oprt , expoza ar 11 dstrus uzna.
Francesca era sngura persoan care ta cum s dezamorseze totu. Brynhd
avea s - ase pe oamen de a NUMA s pece. Imedat ce stua a avea s se
stabzeze, putea s - trmt for ee de paz s - nco easc . Pe urm avea s
se ocupe de Francesca. Voa s se r zbune pentru dstrugerea cor be, dar
putea s ma atepte. trebuser an de ze ca s a|ung n momentu acea.
napoe pazncuu pstou mtraer .
- De acord, spuse ea. Dar tu trebue s r m. Francesca r suf uurat
se ntoarse spre Austn.
- A vent prn ap ?
- Da. Avem costume de scafandru un submarn care ne ateapt exact
sub aborator.
- Nu pute peca pe acoo, zse Francesca. Temperatura a urcat de|a prea
mut. A ferbe nante de a a|unge a submarn.
- Vom ncerca s u m ascensoru care a|unge pe dg. Acoo exst o
barc .
- E ce ma ndcat traseu.
- Dar nu te putem p r s ac.
- E n ordne. Nu-m vor face nc un r u atta tmp ct e sunt de foos.
adres u Kurt un zmbet fermec tor. Vo atepta cu ner bdare s fu savat
dn nou de NUMA. Apo se ntoarse spre Brynhd. conduc a ascensor.
- F r mecher, mr ceaat .
Chem do paznc e ordon s nso easc grupu. Francesca ap s
butonu care deschdea ue ftuu n form de ou.
- Sunte r n . V a|ut eu s ntra .
Dup ce se aezaser cu to , se apec spre e opt:
- Are cneva o arm ?
Paznc care uaser pstou automat de a Zavaa nchpusem c Austn
nu era narmat, pentru c nu nea nc o arm n mn . Dar e nc ma avea sub
c ma revoveru uat de a unu dntre ce do fra Kradzc.
- Am eu una, dar ar f curat snucdere s -ncerc s e de ac foosnd-o.
- N-am nten a asta. Pstou, te rog!
Austn - ntnse f r tragere de nm . Ea duse mna sub haat ofer
n schmb un pc.
- Ac e totu, Kurt! P zete- cu pre u ve , spuse ea.
- Ce este?
- O s vez cnd - da ntreg um. s rut ndeung. m pare r u, dar
trebue s ne amn m ntnrea, zmb ea. Apo se ntoarse spre cea . La
revedere, preten! V mu umesc pentru tot!
Sfrtu sugerat de tonu voc e era evdent. Austn n eese brusc c
Francesca nu voa s fe savat .
- Vno n ft! strg e, ncercnd s-o prnd de bra .
Ea se ndep rt , astfe nct s n-o poat atnge, se ut a ceas.
- Ave exact cnc mnute. Foos -e aa cum se cuvne. Ap s butonu de
urcare. Ua se nchse gsnd ascensoru
e cu repezcune dn raza vzua . Cum paznc erau preocupa s -
urm reasc , Francesca scoase pe fur revoveru de sub haat trase n panou
de contro a ftuu. F cu acea ucru cu ascensoru pentru marf , apo arunc
arma. In tmp ce Brynhd venea n goan , nso t de cea paznc, dn
dfuzoaree r spndte n tot domu zvor sunetu puternc a une aarme.
- Ce-a f cut? p Brynhd.
- E semnau de avertsment, suntem anun a c au ma r mas cnc
mnute, strg Francesca drept r spuns. Reac a s-a stabzat. Acum n-o ma
poate opr nmc.
- A spus c-o opret dac - as preten s pece! Francesca zbucn n
rs.
- Am mn t! Char tu m-a spus s n-am ncodat ncredere n nmen,
serv ea u Brynhd propre cuvnte.
Tehncen seszaser percou nantea tuturor , n vreme ce aten a era
ndreptat n at parte, se furar n t cere c tre o scar ngust de ncendu
care urca spre suprafa sprandu-se ntr-un pu separat, etan. Drector
v zur ncercnd s se saveze , a rndu or, ncercar s - urmeze. Frca
spuber a u ea dscpna pazncor. Se foosr de pature putor ca s -
mpng pe drector a o parte, apo deschser focu asupra ceor care nu voau
s cedeze. Leure se stvur n fa a portauu dnspre scar . Paznc se
c rar peste mormanu de cadavre, dar se pomenr n epen n spa u prea
strmt. Nmen nu era dspus s e fac oc atora, ar cea mpngeau dn
spate. n decurs de cteva secunde, sngura cae de ere era nfundat cu
trupur zdrobte.
Lu Brynhd nu- venea s cread ct de repede se n rua umea e.
concentra toat fura asupra Francesc , care nc m car nu ncercase s fug .
Lu pstou u Austn de pe podea ndrept spre brazanc .
- O s mor pentru asta! ur ea.
- Am murt acum zece an, cnd panu t u nebunesc m-a trms n |ung .
Degetu u Brynhd ap s pe tr gac, soboznd tre goan e. Prmee dou
ratar nta, dar a treea o nmer pe Francesca n pept. Genunch se
nmuar ea c zu pe podea, a|ungnd s stea n capu oaseor, cu spatee
rezemat de perete. n tmp ce peste och cobora o perdea neagr , pe fa se
aternu un zmbet de o neasemut ncntare. Apo d du sufetu.
Brynhd arunc arma se ndrept spre panou de contro. R mase ocuu
n fa a ecranuu computeruu, prvnd ung dezn d |dut, de parc ar f putut
opr reac a prn smpa putere a von e sae. strnse pumn - ap s cu
putere pe tmpe. Uretu e de fure se contop cu utu r gut a aarme.
O cp ma trzu, atom schngu moecuee captve ae substan e
fsonabe rupser eg ture, dez n und o r bufnre nfor toare de energe.
Dstrus de presunea ntern , contaneru cu anasazum se preschmb n meta
topt. Brynhd fu ncnerat nstantaneu n expoza ncandescent o mnge
mens de foc transform aboratoru n nfern.
Fumu supranc zt se n n pu ure fturor, de-a ungu tuneuu
monorauu n compex, unde umpu toate cordoaree, p trunznd apo n Saa
Mare. Fumu r bufn n vv t t -zutoare care f cur aeru s cocoteasc
aprnser famure ag ate de pere . n nma Wahae, r m ee cor be
Gogstad, cenu nc mocnnd, dsp rur pentru totdeauna n furtuna de foc.
41
Ambarca unea Boston Whaer br zda suprafa a acuu cu prova n at
deasupra ape, n vreme ce Austn se str dua s profte de tot ce puteau ofer
motoaree exteroare gemene, marca Evnrude 150. Chpu u era o masc de
bronz a fure a frustr r. ncercase s se ntoarc n aborator, dar ftu murse
medat ce sase n ad postu b rcor. Nc ascensoru pentru m rfur nu
func ona. Ar f nceput s coboare pe sc r dac Gamay nu -ar f tras napo.
- N-are rost, spusese ea. Nu ma e tmp.
- Ascut-o pe Gamay, ncuvn ase Zavaa. Ne-au ma r mas ma pu n de
patru mnute.
Austn tuse c aveau dreptate. Ar f murt ar f pus ve e or n perco
ntr-o ncercare de savare sortt eecuu. Aa c o pornse prmu, end dn
ad postu b rcor a|ungnd pe dg. Pazncu era afar , mo nd a soare.
Nefnd ntr-o dspoz e favorab respect r reguor marchzuu de
Oueensberry
1
, Austn se aruncase asupra omuu ngrozt. zbse cu um ru n
stomac - aruncase de pe dg.
Se ngr m dser n barc . Chea era n contact rezervoru de benzn
era pn. Motoaree pornser medat. Dezegaser parmee, ar Austn
acceerase ndreptase barca spre rmu dn Nevada, n ne dreapt .
1
1eulile care stau la !aza actualelor reulamente de !o6" #n"tr"$
Deodat , Kurt auz strg tu u Zavaa ntoarse capu. |oe Gamay se
utau n urm , c tre dg, unde apa acuu boborosea de parc ar f cocott ntr-o
oa .
R sun un muget n but un ghezer rou ca sngee fu proectat n
v zduh, urcnd pe zec de metr, adoma cooaneor de ap n ate de tornade.
acoperr fe ee cu mne, ferndu-e de poaa ferbnte de noru de abur
care o urm . Cnd ndr znr s prveasc ar n |ur, v zur c dgu dsp ruse
cu des vrre.
C tre e se rostogoea un va de ce pu n tre metr n me.
- Se presupune c b rce astea nu se pot scufunda, rost ncordat Zavaa.
- Asta se spunea despre Titanic, reamnt Gamay.
Austn ntoarse barca, aducnd-o cu prova c tre va. Se preg tr pentru
mpact, ateptndu-se ca ambarca unea s se umpe de ap , dar taazu nu f cu
atceva dect s - rdce sus, n aer, trecnd pe sub e. Austn aduse amnte c
nc m car un tsunam nu repreznt un perco prea mare nante de a zb
rmu. Spera c vau avea s - reduc for a nante de a atnge coasta
Nevade.
pe uscat se petrecea ceva. O uv de fum se n dn p durea n care
z rse Austn turnure compexuu de c dr, n tmpu pmb r n parasa. Sub
och or, fumu schmb nf area, devennd ma gros ma ntunecat.
Austn reduse vteza se ut ndeung a v tuc men de fum negru br zda
de f c r ro gabene care se rdcau deasupra copacor.
- 4otterd mmerung, murmur e. Gamay auz.
- Amurgu Zeor?
- Eu m gndeam ma degrab a o =ei .
T cur cu to , snguree sunete fnd zumzetu motoareor ueratu
prove ce t a apa. Apo auzr un so de p t de bufn nnebunt se
ntoarser , dnd cu och de un amestec de rou, ab abastru ce venea nspre
e n fft de stegue e. Srena de pe Ta!oe Cueen sun nc o dat . Pe puntea
superoar se desuea sueta nat a u Pau, f cndu-e cu mna. Austn
r spunse cu acea gest acceer , ndreptnd ambarca unea Whaer c tre
vaporau care se apropa.
Epog
+eertul li!ian, ase luni mai trziu
Ma-maree satuu era sab ca un cocostrc decene petrecute sub
soaree deertuu ncre ser peea aspr a fe e att de tare, nct ar f fost
mposb s ma g set oc pentru m car un sngur rd. An de subnutr e
reduseser num ru dn or a do, unu sus atu |os, dar psa dantur nu-
mpedca s zmbeasc pn de mndre. Aa cum st tea n centru domenuu
s u, un pc de cocoabe dn ut gaben c va pamer ce nsemnau ocu une
oaze norooase, ar f putut rvaza cu orce prmar de metropo prezdnd
t erea pangc une ucr r pubce.
Satu se afa n vestu Maror Pramde de a Gzeh, a mare dep rtare, htr-
una dntre cee ma nosptaere regun ae um. Intre Egpt Lba se ntnd m
de kometr p tra de nsp ncns ard, pres rate, c coo, de carosere
bndateor germane r mase dn a Doea R zbo Monda. Cteva aez r
mpr tate se aga de o va precar n prea|ma oazeor ce e ofer o
sguran nestatornc . Uneor oazee r mn f r ap atunc recotee se
usuc , ar pe ocanc h tuete foametea. Ccu subzsten -nfometare
fusese un mod de va vreme de secoe, dar totu se afa pe punctu de a se
schmba.
n semn de aprecere a ucruror bune care urmau s se petreac , satu
era mpodobt cu stegue e coorate. n coada fec re c me fuseser mpette
pangc. n pa a centra , de fapt un spa u deschs pr fos ce se g sea n
m|ocu aez r, fusese montat un cort mens, cu dung abastre abe, cuore
Na unor
Unte. La margnea satuu erau nrate ma mute ecoptere. Dpoma de
a ONU dn ma mute r dn Orentu M|ocu dn Afrca se ad posteau a
umbra cortuu.
Ma-maree satuu st tea ng o construc e care nu se ntnete de
obce n nma deertuu. Era o fntn rotund de marmur , ac tut dntr-un
bazn mare, pasat n |uru atua, ma mc, domnat de statua une feme
narpate. Fntna era construt astfe nct apa s zvorasc dntre pamee
deschse ae statu.
B trnu era preg tt. Cu un gest extrem de ceremonos, u cana de tab
pe care o purta ag at de gt, o umpu afundnd-o n ap sorb o ngh tur .
Zmbetu trb se ma mut pe fa b rbatu strg , cu gas frav, n
mba arab :
- 'l!amdelilla! .lmayya!
I se a turar cea b rba dn sat, care b ur pe rnd dn can , ca
cum aceasta, nu fntna, ar f fost o surs magc de ap . Femee care
st tuser n ateptare se gr br s - umpe urcoaree de ut. Cop care se
nvrteau codndu-se n prea|ma fntn uar gestu mameor or drept un
semna care e ng dua s se r coreasc . In scurt tmp, baznu era pn de
putan n peea goa care rdeau, mprocnd apa. Dpoma ofcat e
guvernamentae p r sr ad postu cortuu se strnser n |uru fntn.
Membr Echpe de Msun Specae a NUMA c ptanu vasuu "ea
(obin prveau amuza dn umbra unu pamer.
- te cneva ce-a spus b trnu? ntreb Zavaa.
- Cunotn ee mee de mba arab sunt destu de sumare, r spunse
Gamay, dar cred c -a adus mu umr u Aah pentru ap , daru mnunat a
ve .
Pau puse bra u drept, s n tos, n |uru umeror so e sae.
- P cat c Francesca nu e ac, s se vad scuptat n marmur . Asta-m
aduce amnte de zee cnd era ze ab .
Austn d du dn cap ca cum ar f ncuvn at.
- Dac m au dup mpresa pe care m-a sat-o Francesca, cred c nu s-
ar f utat de dou or a statue. Ar f verfcat turnu de ap sstemu de rga ,
s-ar f asgurat c eve care pornesc dn uzna de desanzare sunt etane ar
f pecat s pun n func une ate uzne smare.
- Cred c a dreptate, r spunse Pau. Imedat ce vor vedea ct de bne
func oneaz procedeu Cabra n uzna-pot dn Marea Medteran, ceeate r
vor da n va , cu c ne de tab ntnse. Bahran Araba Saudt au spus c
sunt gata s fnan eze cte ceva. Dar ONU a proms s sus n cererea ncus de
Francesca n panure pe care e-a dat va trece a ac une pe scar arg n
re afrcane dn sudu Sahare.
- Am auzt c statee dn sud-vestu Amerc Mexcu au n atva de a
constru uzne pe coasta cafornan , spuse Austn. Asta va reduce soct re
c rora e este supus fuvu Coorado.
- Cred c Francesca ar f fost ncntat s vad c un dntre ce care s-au
certat asupra drepturor de foosn a ape coaboreaz pentru a o aduce n
zonee afectate de secet , zse Gamay. A ap rut un sprt cu des vrre nou a
cooper r. Poate pentru speca uman nc exst speran .
- Eu sunt optmst, spuse Austn. ONU a proms s - acceereze obnutu
rtm brocratc. Au f cut o treab bun nfn nd o uzn de rafnare a
anasazumuu dn nou z c mnt de pe tertoru Canade. Panure Francesc
sunt uutor de smpe. Dn cte am v zut n prvn a repezcun construr
aceste uzne a costuror reduse, orce ar o s - poat procura ap potab
eftn .
- Ironc, nu- aa? zse Gamay. Anasazumu a fost descopert a Los
Aamos, unde se fabrcau arme de dstrugere n mas .
- , n mne Gogstaduu, a fost ct pe ce s se transforme tocma n
aa ceva, punct Austn.
Gamay se cutremur , de temperatura trecea de trezec dou de
grade.
- Cteodat , femea ura , ce do ache nsp mnt tor a e brogu
a odos par s f fost un vs.
- Dn nefercre, erau ct se poate de rea, ar ocu dn care am sc pat ca
prn ureche acuu nu era ncdecum Orau de Smarad dn ara u Oz.
- Eu sper c n-a ma r mas pe nc er vreo ceu magn , care s dea
natere unu nou cancer.
- Sunt extrem de pu ne anse, zse Austn. Gogstad nu ma are
conduc tor, nu ma are a dscre e oamen de tn nu ma exst potenta
care serveau drept motor. Pretutnden pe gob, oamen -au dat seama ce
erau pe punctu s pard cer napo drepture de suverantate asupra ape.
|m Contos ascutase dscu a cu nteres.
- V mu umesc fndc m-a nvtat ac. M car tu c ambee mee
submarne s-au dus a fund pentru o cauz care a mertat sacrfcu.
- M bucur c-a adus vorba. |oe?
Zavaa zmb, scoase dn buzunaru c m o coa de hrte o
desp tur.
- Asta e numa o sch premnar , expc e, dar te va a|uta s - fac o
dee despre ceea ce avem n ucru.
Contos f cu och mar de umre.
- La naba, arat superb! Zavaa nchpu o grmas .
- Eu n-a merge c!iar att de departe. Seam n cu un pete guppy
stct, dar o s se mte ma repede a adncm ma mar o s ncud ma
mute nstrumente func onat dect orce at submersb dn m re um. O
s ab nevoe de un set de teste n regm ntensv.
- Cnd ncepem? ven repca u Contos.
- Lucr re premnare au nceput de|a. Am o ntnre cu b e de a
Muzeu Smthsonan. Preg tesc o comemorare a utmor po a arp
zbur toare m-au rugat s fac cteva zborur, ca recam pentru campana or.
Dup aceea o s fu ber -o s - dau o mn de a|utor a panfcarea testeor.
- Ce ma atept m? zse Gamay.
- E o ntrebare bun , spuse Austn. Procedeu Francesc o s transforme
groapa asta de nsp ntr-o gr dn , dar ocu nu e potrvt pentru un grup de
specat preocupa de ocean.
O porn c tre ecopteru abastru-turcoaz, cu nscrp a ,NUMA" ntp rt
cu vopsea neagr pe una dn p r e aterae.
- He, Kurt, unde te duc? strg Zavaa. Austn se ntoarse spre e.
- Hade , ndemn , un zmbet arg nforndu- pe chpu bronzat. S
mergem undeva unde ne putem uda pcoaree!