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26/4/2014 O NACIONAL E O REGIONAL NA CONSTRUO DA IDENTIDADE BRASILEIRA

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O NACIONAL E O
REGIONAL NA
CONSTRUO DA
IDENTIDADE BRASILEIRA

Ruben George Oliven


I
Analisando o regionalismo brasileiro, Weinstein assinala que a proclamao da Repblica no Brasil
iniciou um processo de descentralizao poltica e administrativa que, aparentemente, contrariava a tendncia
dominante naquela poca em pases da Amrica Latina e de outros continentes nos quais estavam sendo
forjadas identidades nacionais e alianas inter-regionais.
Esta autora argumenta, entretanto, que se examinarmos estes outros pases, podemos verificar
padres de mudana que tm muito em. comum com o processo brasileiro de descentralizao, sendo que,
em geral, a burguesia emergente obteve controle sobre certos poderes d Estado atravs de alianas com
elites rurais em regies mais atrasadas. Em alguns casos, em que havia srios obstculos fsicos ou em que a
transio para o modo de produo capitalista era apenas parcial, a emergncia de uma burguesia que
buscava poder a nvel nacional podia, na verdade, fortalecer o poder das elites tradicionais a nvel regional.
Sob este ngulo, a histria poltica da Repblica Velha brasileira seria muito menos atpica do que parece.
Podemos, assim, explicar o fortalecimento do regionalismo no Brasil naquele perodo a partir do
"desenvolvimento embrionrio e desigual de relaes de produo capitalistas e da constante importncia da
agricultura de exportao" (Weinstein, 1982, p. 275).
Provavelmente em decorrncia das transformaes sociais que estavam ocorrendo, constata-se que
durante a Repblica Velha acentua-se a tendncia de pensar a organizao da sociedade e do Estado no
Brasil e de discutir a questo da nacionalidade e da regio em nosso pais. Naquela poca como
atualmente o pensamento de nossa intelectualidade oscila no que diz respeito a estas questes. Assim, em
certos momentos nossa cultura profundamente desvalorizada por nossas elites, tomando-se em seu lugar a
cultura europia (ou mais recentemente a norte-americana) como modelo. Como reao, em outros
momentos nota-se que certas manifestaes da cultura brasileira passam a ser extremamente valorizadas,
exaltando-se nossos smbolos nacionais (Oliven, 1982).
O primeiro processo representado por uma srie de intelectuais como Slvio Romero, Euclides da
Cunha, Nina Rodrigues, Oliveira Viana e Arthur Ramos que, preocupados em explicar a sociedade brasileira
atravs da interao da raa e do meio geogrfico, so profundamente pessimistas e preconceituosos em
relao,ao brasileiro que caracterizado entre outras coisas como aptico e indolente, nossa vida intelectual
sendo vista como destituda de filosofia e cincia e eivada de um lirismo subjetivista e mrbido.
O processo inverso ao que acaba de ser mencionado representado pela valorizao daquilo que
seria mais autenticamente brasileiro. Esta tendncia j comparece no sculo passado nos escritos dos
representantes da escola indianista da nossa literatura e atinge seu apogeu nos romances de Jos de Alencar,
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nos quais valorizam-se nossas razes nacionais: o ndio, a vida rural etc. Esta tendncia a exaltar as virtudes
do carter brasileiro tem seqncia no nosso sculo e tambm uma constante na nossa vida intelectual
(.Pereira de Queiroz, 1980).
O movimento modernista de 1922, com toda sua complexidade e diferenciao ideolgica,
representa um divisor de guas neste processo. Por um lado significa a reatualizao do Brasil em relao
aos movimentos culturais e artsticos que ocorrem no exterior; por outro lado implica tambm em buscar
novas razes nacionais valorizando o que haveria de mais autntico no Brasil.
Uma das grandezas do movimento consiste justamente em ter colocado tanto a questo da
atualizao artstico-cultural de uma sociedade subdesenvolvida, como a problemtica da nacionalidade.
Neste sentido, a partir da segunda fase do modernismo (1924 em diante), o ataque ao passadismo
substitudo pela nfase na elaborao de uma cultura nacional, ocorrendo uma redescoberta do Brasil pelos
brasileiros. Apesar de um certo bairrismo paulista, os modernistas recusavam o regionalismo j que
acreditavam que era atravs do nacionalismo que se chegaria ao universal. Assim, "para os modernistas, a
operao que possibilita o acesso ao universal passa pela afirmao da brasilidade" (Moraes, 1978, p. 105).
o que fica claro numa carta de Mrio de Andrade a Srgio Milliet: "Problema atual. Problema de ser
alguma coisa. E s se pode ser, sendo nacional. Ns temos o problema atual, nacional, moralizante, humano
de brasileirar o Brasil. Problema atual, modernismo, repara bem porque hoje s valem artes nacionais... E
ns s seremos universais o dia em que o coeficiente brasileiro nosso concorrer para riqueza universal"
(Moraes, 1978, p. 52). Uma carta de Mrio a Carlos Drummond de Andrade aponta para a mesma direo:
Ns s seremos civilizados em relao s civilizaes no dia em que criarmos o ideal, a orientao
brasileira. Ento passaremos do mimetismo pra fase da criao. E ento seremos universais, porque
nacionais" (Peirano, 1984). Coerente com esta postura, Mrio desenvolveu uma intensa atividade de
pesquisa e viagens, visando estudar os elementos que compem a cultura brasileira.

II
significativo que, se o movimento modernista de 1922 (mesmo ano da fundao do Partido
Comunista do Brasil e da primeira revolta tenentista) surge em So Paulo, cidade que j desponta como
futura metrpole industrial, em 1926 teria sido lanado em Recife, a capital mais desenvolvida no Nordeste,
o Manifesto Regionalista de Gilberto Freyre (1). O movimento de 1926 que cinqenta anos mais tarde ele
chamaria de "regionalista, tradicionalista e a seu modo, modernista" tem um sentido, de certa maneira,
inverso ao de 1922 (2). Trata-se de um movimento que no exalta a inovao que atualizaria a cultura
brasileira em relao ao exterior, mas que deseja, ao contrrio, preservar no s a tradio em geral, mas
especificamente a de uma regio economicamente atrasada.
O Manifesto Regionalista desenvolve basicamente dois temas interligados: a defesa da regio
enquanto unidade de organizao nacional e a conservao dos valores regionais e tradicionais do Brasil em
geral e do Nordeste em particular.
A anlise do documento extremamente elucidativa. Ele comea afirmando a existncia, em Recife,
de um movimento de reabilitao dos valores regionais e tradicionais do Nordeste. Assim, todas as teras-
feiras um "grupo apoltico de Regionalistas se rene em volta da mesa do ch com sequilhos e doces
tradicionais da regio (...) preparados por mos de sinhs" (Freyre, 1976, p. 54), para discutir de forma
descontrada problemas desta parte do Brasil.
Apesar do tom "apoltico" e modesto, Freyre categrico a respeito da ambio do grupo: "Nosso
movimento no pretende seno inspirar uma nova organizao do Brasil" (Freyre, 1976, p. 55). Esta
proposta de reorganizao do pas visando consolidar a sociedade brasileira formulada atravs de um
modelo poltico-administrativo calcado na regio enquanto elemento constitutivo da nao, pois o conjunto
de regies e no uma coleo arbitrria de estados que formaria de fato o Brasil. Como desde seu incio o
pas teria sido composto por regies naturais a que se sobrepuseram regies sociais, preciso administr-lo
regionalmente.
A necessidade de reorganizar o Brasil primeiro tema central do Manifesto e preocupao
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constante de pensadores brasileiros do fim do sculo passado e comeo deste decorreria do fato de ele
sofrer, desde que nao, as conseqncias malficas de modelos estrangeiros que lhe so impostos sem
levarem considerao suas peculiaridades e sua diversidade fsica e social.
Como se pode perceber, a formulao de um sistema alternativo de organizao do Brasil est
ancorada na denncia da importao de modelos aliengenas considerados incompatveis com nossas
peculiaridades. A discusso sobre a convenincia ou no de importar modelos e idias estrangeiros um
tema recorrente entre nossos intelectuais e dele o Manifesto de 1926 tratar tambm ao analisar a questo
da tradio.
Ao frisar a necessidade de uma articulao inter-regional, Freyre toca num ponto importante e atual,
ou seja, como propiciar que as diferenas regionais convivam no seio da unidade nacional em um pas de
dimenses continentais como o Brasil. Este tipo de preocupao comparece tambm em trabalhos
posteriores deste autor. Numa conferncia proferida em 1944 nos Estados Unidos e sugestivamente
intitulada "Unidade e Diversidade, Nao e Regio", ele afirma que "uma regio pode ser politicamente
menos do que uma nao. Mas vitalmente ,e culturalmente mais do que uma nao; mais fundamental que
a nao, como condio de vida e como meio de expresso ou de criao humana. Um filsofo, no legtimo
sentido, tem que ser super ou supranacional; mas dificilmente ele pode ser supra-regional no sentido de
ignorar as condies regionais da vida, da experincia, da cultura, da arte e do pensamento que lhe cabe
julgar ou analisar" (Freyre, 1947, p. 140-1).
justamente a uma concluso semelhante que chegaram os modernistas a partir da segunda fase do
movimento quando se deram conta de que a nica maneira de ser universal ser nacional antes. Guardadas
as propores, o que Freyre est afirmando que o nico modo , de ser nacional num pas de dimenses
como o Brasil, ser primeiro regional.
Mas seu modo de argumentar , de certa maneira, o inverso dos modernistas, j que no est
alicerado numa atualizao cultural atravs de valores modernos vindos do exterior, mas ao contrrio na
crtica aos malefcios do progresso e da importao de costumes e valores estrangeiros. Assim, por exemplo,
ao analisar o Nordeste, ele afama que esta regio estaria perdendo a conscincia de seus valores histricos e
de suas possibilidades devido padronizao decorrente da conquista industrial do mundo e aos efeitos de
influncias semelhantes no Brasil: "O perigo da monotonia cultural ou da excessiva unificao de cultura no
continente americano provm da influncia do industrialismo capitalista norte-americano, largamente
dominado peia idia de que o que bom para o norte-americano deve ser bom para todos os outros povos
da Amrica" (Freyre, 1947, p. 144-5).
Para quem acompanhou os acalorados debates sobre os destinos do Brasil durante a fase populista
de nossa histria, o final desta citao lembra imediatamente as crticas que se faziam aos polticos que
afirmavam que "o que bom para os Estados Unidos bom para o Brasil". Claro que a perspectiva de
Freyre e a dos populistas so bastante distintas. O primeiro poderia ser rotulado de "conservador" e os
segundos de "progressistas" como eles freqentemente se autodenominavam. Entretanto, ambas as
perspectivas tm em comum a crtica influncia do capital estrangeiro sobre o pas e sobre a cultura
brasileira.
A conservao dos valores regionais e tradicionais do Brasil em geral e do Nordeste em particular
o segundo grande tema do Manifesto Regionalista. Freyre comea falando em defender os valores e as
tradies do Nordeste "do perigo de serem de todo abandonadas, tal o furor nefito de dirigentes que, entre
ns, passam por adiantados e `progressistas' pelo fato de imitarem cega e desbragadamente a novidade
estrangeira. A novidade estrangeira de modo geral. De modo particular, nos Estados ou nas Provncias, o
que o Rio ou So Paulo consagram como `elegante' e como moderno: inclusive esse carnavalesco Papai
Noel que, esmagando com suas botas de andar em tren e pisar em neve, as velhas lapinhas brasileiras,
verdes, cheirosas, de tempo de vero, est dando uma nota de ridculo aos nossos natais de famlia, tambm
enfeitados agora com arvorezinhas estrangeiras mandadas vir da Europa ou dos Estados Unidos pelos
burgueses mais cheios de requififes e de dinheiro" (Freyre, 1976, p. 56-7).
Trata-se de uma crtica ao hbito que nossas elites tem de arremedar os costumes que julgam
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modernos, tendncia j apontada por Maria Isaura Pereira de Queiroz no que diz respeito cidade do Rio
de Janeiro por ocasio da vinda da famlia real no comeo do sculo passado (Pereira de Queiroz, 1973). A
crtica lembra tambm um pouco a noo das "idias fora do lugar" de Roberto Schwartz no que diz respeito
adoo de ideologias aliengenas, que eram ento reelaboradas para se adequarem s necessidades locais
(Schwartz, 1977).
significativo que ao fazer a defesa intransigente dos valores do Nordeste e da necessidade de
preserv-los, Freyre escolha itens do que considerado atraso e/ou smbolo de pobreza. Assim, por
exemplo, ele tece um elogio dos mucambos como exemplo de contribuio do Nordeste cultura brasileira,
no sentido de abrigo humano adaptado natureza tropical e como soluo econmica do problema da casa
pobre: "a mxima utilizao, pelo homem, na natureza regional, representada pela madeira, pela palha, pelo
cip, pelo capim fcil e ao alcance dos pobres" (Freyre, 1976, p. 59).
O texto tambm faz uma defesa das ruas estreitas e critica a tendncia j ento existente de construir
grandes avenidas e a mania de mudar nomes regionais de ruas e lugares velhos (como Rua do Sol, Beco do
Peixe Frito, Rua da Saudade) para nomes de poderosos do dia, ou datas politicamente insignificantes.
Outro aspecto defendido por Freyre a culinria do Nordeste. Depois de afirmar que toda tradio
da culinria nordestina est em crise e que o doce de lata e a conserva imperam, Freyre vaticina que "uma
cozinha em crise significa uma civilizao inteira em perigo: o perigo de descaracterizar-se. As novas
geraes de moas j no sabem, entre ns, a no ser entre a gente mais modesta, fazer um doce ou guisado
tradicional e regional. J no tm gosto e nem tempo para ler os velhos livros de receitas de famlia. Quando
a verdade que, depois dos livros de missa, so os livros de receitas de doces e de guisados os que devem
receber das mulheres leituras mais atenta. O senso de devoo e a obrigao devem completar-se nas
mulheres do Brasil, tornando-as boas crists, e, ao mesmo tempo, boas quituteiras, para assim criarem
melhor os filhos e concorrerem para a felicidade nacional. No h povo feliz quando s suas mulheres falta a
arte culinria. uma falta quase to grave como a da f religiosa" (Freyre, 1976, p. 72-3).
Ao se erigirem bastio da defesa do popular que precisa ser protegido do "mau cosmopolitismo e do
falso modernismo" (Freyre, 1976, p. 80), o autor do Manifesto constri uma oposio que em ltima anlise
resume-se a: popular e regional equivalem a tradicional (e bom), ao passo que cosmopolitismo equivale a
modernismo (e ruim). Sua posio aproxima-se muito da viso dos romnticos que se ocuparam da cultura
popular na Europa do sculo passado e para os quais a autenticidade contida nas manifestaes populares
constituiria a essncia do nacional. Nesta perspectiva, o povo visto como "uma totalidade homognea e
autnoma, cuja atividade espontnea seria a mais alta expresso dos valores humanos e o modelo de vida ao
qual deveramos regressar" (Canclini, 1983, p. 44).
Isto fica claro, por exemplo, quando Freyre afirma que "no Nordeste, quem se aproxima do povo
desce a razes e a fontes de vida, de cultura e de arte regionais. Quem se chega ao povo est entre mestres e
se torna aprendiz, por mais bacharel em artes que seja ou por mais doutor em medicina. A fora de Joaquim
Nabuco, de Slvio Romero, de Jos de Alencar (...), de outras grandes expresses nordestinas da--cultura e
do esprito brasileiro, veio principalmente do contacto que tiveram, quando meninos de engenho ou de
cidade, ou j depois de homens feitos, com a gente do povo (...)" (Freyre, 1976, p. 76).
A comparao com os romnticos europeus do sculo passado esclarecedora. Analisando a
posio deles na Alemanha do sculo passado, Ortiz mostrou como naquela poca a, problemtica da
nacionalidade era uma questo central j que a nao alem no existia enquanto unidade poltica e cultural:
" neste contexto que surge o debate sobre a cultura popular; parte da intelligentsia alem volta sua
ateno para as tradies populares e atravs delas procura legitimar uma cultura autenticamente nacional"
(Ortiz, 1985, p. 11).
O mesmo autor assinala que "enquanto o modernismo se vincula ao avano a consolidao de uma
burguesia urbana, Gilberto Freyre representa a dimenso de um poder aristocrtico rural que se v
ameaado. O conflito pode ser claramente descrito como a luta entre os intelectuais de uma ordem social
que se faz ultrapassar pela histria, e os intelectuais orgnicos de um novo tipo de sociedade que se constri"
(Ortiz, 1980, p. 13).
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Ater-se, entretanto, apenas ao carter conservador do Manifesto no esgota seu sentido. Na
verdade, sua releitura, passados mais de sessenta anos de seu lanamento, impressiona pela atualidade dos
temas suscitados. Chama a ateno como um documento que teria sido elaborado na dcada de vinte, trata
de questes que no final do sculo continuam sendo importantes e que esto longe de terem sido resolvidas.
Poder-se-ia argumentar que h pelo menos duas leituras que podem ser feitas do Manifesto
Regionalista. A primeira veria nele um documento elaborado por um intelectual que representa uma
aristocracia rural e que v a ordem social passar por transformaes que colocam em cheque o padro
tradicional de denominao. Sua reao de cunho tradicionalista e saudosista e assemelha-se reao
aristocrtica frente s mudanas decorrentes da urbanizao e da industrializao e que estavam vazadas
numa crtica perda dos valores comunitrios e da pureza cultural que supostamente teriam existido no
passado.
Nesta linha de interpretao, poder-se-ia enxergar, na defesa da regio, uma estratgia de quem v
as oligarquias nordestinas perderem cada vez mais o poder e tentarem opor ao poder central uma unio das
periferias regionais. De modo semelhante, poder-se-ia buscar na defesa intransigente das tradies e valores
populares uma posio saudosista que procura erigir uma cultura popular cristalizada em smbolo de
nacionalidade a ser contraposto a uma modernidade definida como estrangeira.
Uma segunda leitura, sem descartar nenhum destes argumentos, ressaltaria, entretanto, que por trs
da orientao conservadora do Manifesto esto temas que continuam sendo muito atuais no Brasil.
justamente na fuso de uma perspectiva conservadora com o levantamento de questes ainda no resolvidas
no Brasil, que reside a originalidade do Manifesto Regionalista.
De fato, o Manifesto suscita uma srie de questes que so recorrentes em nossa histria: estado
unitrio versus federao, nao versus regio, unidade versus diversidade, nacional versus estrangeiro,
popular versus erudito, tradio versus modernidade.
Continuamos discutindo a formulao de modelos para organizar a nao e este debate acaba
inevitavelmente passando pela discusso do que nacional (e portanto autntico para uns, mas atrasado para
outros) e o que estrangeiro (e portanto esprio para uns, mas moderno para outros). Ou seja, continuamos
girando em torno da questo da identidade nacional. Esta questo reposta e reatualizada medida que
novos contextos so criados.

III
Se a Repblica Velha caracterizou-se pela descentralizao poltica e administrativa, a Repblica
Nova reverte esta tendncia e acentua uma crescente centralizao nos mais variados nveis. Este processo
precisa ser entendido como decorrncia de importantes transformaes que vinham sendo gestadas nas
primeiras dcadas deste sculo e que assumiram uma dimenso mais ampla a partir da dcada de trinta.
Em poucas palavras, estas mudanas foram a formao de uma indstria de substituio de
importao de bens no durveis, o crescimento de cidades que eram centros de mercados regionais, a crise
do caf, a falncia do sistema baseado em combinaes polticas entre as oligarquias agrrias (a "poltica dos
governadores") e o surgimento de revoltas sociais e militares que comearam na dcada de vinte e
culminaram com a Revoluo de 1930. Estes processos em curso durante a Repblica Velha e as
conseqncias da crise mundial de 1929 colocaram em marcha mudanas que afetaram o pas de modo
fundamental.
a partir deste perodo que um aparelho de Estado mais centralizado criado e que o poder se
desloca crescentemente do mbito regional para o nacional. Do ponto de vista econmico, por exemplo, o
Estado abole impostos interestaduais e passa a intervir mais na economia ajudando a fazer com que parte do
excedente criado pelas oligarquias agrrias fosse usado para iniciar um novo processo de industrializao,
embora mantendo os privilgios destas oligarquias sob uma forma alterada. No plano social, o Estado
regulamenta as relaes entre o capital e o trabalho, criando uma legislao trabalhista e um Ministrio do
Trabalho. Cria-se tambm o Ministrio da Educao a quem caberia um papel fundamental na constituio
da nacionalidade, o que deveria ser feito atravs da impresso de um contedo nacional educao,
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veiculada pelas escolas, da padronizao do sistema educacional e da erradicao das minorias tnicas
(Schwartzman, Bomeny & Costa, 1984).
Neste perodo as ideologias sobre o carter nacional brasileiro que enfatizavam a dificuldade de
construir uma verdadeira cultura no Brasil devido miscigenao racial, cedem lugar a posies, como a de
Gilberto Freyre, que frisam a idia de que no Brasil haveria uma "democracia racial".
A partir desta poca preciso repensar o pas que experimenta um processo de consolidao
poltica e econmica e que ter que enfrentar as conseqncias da crise de 1929 e da Segunda Guerra
Mundial. O nacionalismo ganha mpeto e o Estado se firma. De fato, ele que toma a si a tarefa de constituir
a nao. Esta tendncia acentua-se muito com a implantao do Estado Novo, ocasio em que os
governadores eleitos so substitudos por interventores e as milcias estaduais perdem fora, medidas que
aumentam a centralizao poltica e administrativa. No plano da cultura e da ideologia, a proibio do ensino
em lnguas estrangeiras, a introduo da disciplina de Moral e Civismo, a criao do Departamento de
Imprensa e Propaganda (que tinha a seu cargo, alm da censura, a exaltao das virtudes do trabalho)
ajudam a criar um modelo de nacionalidade centralizado a partir do Estado.
E significativo que a Constituio decretada por Getlio Vargas em 10 de novembro de 1937, e que
deu incio ao Estado Novo, tenha suprimido as bandeiras estaduais, ao afirmar no seu artigo 2: "A bandeira,
o hino, o escudo e as armas nacionais so de uso obrigatrio em todo o pas. No haver outras bandeiras,
hinos, escudos e armas. A lei regular o uso dos smbolos nacionais" (Nova Constituio..., 1937, p. 3).
Menos de um ms aps a implantao do Estado Novo, Vargas mandou realizar a cerimnia da
queima das bandeiras estaduais, que teve lugar na Esplanada do Russell no Rio de Janeiro, para
simultaneamente comemorar a Festa da Bandeira (cuja celebrao tinha sido adiada) e render homenagem s
vtimas da "Intentona Comunista" de 1935. Nesta cerimnia, que marca a nvel simblico uma maior
unificao do pas e um enfraquecimento do poder regional e estadual, foram hasteadas vinte e uma
bandeiras nacionais em substituio s vinte e uma bandeiras estaduais que foram incineradas numa grande
pira erguida no meio da praa, ao som do Hino Nacional tocado por vrias bandas e cantado por milhares
de colegiais, sob a regncia do maestro Heitor Villa Lobos.
queima das bandeiras seguiu-se o discurso do Ministro da Justia, Francisco Campos, no qual ele
afirmou: "Bandeira do Brasil, s hoje a nica. Hasteada a esta hora em todo o territrio nacional, nica e s,
no h lugar no corao dos brasileiros para outras flmulas, outras bandeiras, outros smbolos. Os
brasileiros se reuniram em torno do Brasil e decretaram desta vez com determinao de no consentir que a
discrdia volte novamente a dividi-lo, que o Brasil uma s ptria e que no h lugar para outro pensamento
do Brasil, nem espao e devoo para outra bandeira que no seja esta, hoje hasteada por entre as bnos
da Igreja e a continncia das espadas e a venerao do povo e os cantos da juventude. Tu s a nica,
porque s h um Brasil em torno de ti se refaz de novo a unidade do Brasil, a unidade de pensamento e de
ao, a unidade que se conquista pela vontade e pelo corao, a unidade que somente pode reinar quando
se instaura pelas decises histricas, por entre as discrdias e as inimizades pblicas, uma s ordem moral e
poltica, a ordem soberana, feita de fora e de ideal, a ordem de um nico pensamento e de uma s
autoridade, o pensamento e a autoridade do Brasil" (Correio da Manh, 1937, p. 3).
A cerimnia da queima das bandeiras marca, a nvel simblico, o enfraquecimento do poder regional
e estadual e pode ser vista como um ritual de unificao da nao sob a gide do Estado.
De fato, as modificaes que ocorrem no perodo de 1930 a 1945 so profundas. Assim, quando,
no fim da Segunda Guerra Mundial, termina o Estado Novo e eleita uma Assemblia Nacional Constituinte
com a tarefa de pensar um novo modelo de organizao administrativa e poltica, o Brasil j um pas
diferente. Comevamos a perder nossa vocao agrria, a manufatura j sendo responsvel por 20% do
produto domstico bruto. A construo de rodovias e a abolio da autonomia dos estados ajudou a unificar
o mercado interno bem como a diminuir o poder das oligarquias locais. A migrao campo-cidade acentuou-
se e criou um novo protagonista no cenrio poltico: as massas urbanas que seriam interpeladas como agentes
sociais pelo populismo.
A problemtica do nacional versus estrangeiro e a do Estado federativo versus Estado unitrio tem
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sido uma constante na vida poltica do Brasil. Assim, no ps-guerra, mais especificamente no perodo de
1946 a 1964, a questo nacional retomada com intensos debates dos quais o ISEB e o CPC seriam
exemplos eloqentes. Nesta poca, uma das acusaes que pairavam em relao a nossos intelectuais era a
de que eles seriam colonizados e que contribuam para criar uma cultura alienada, resultado de nossa
situao de dependncia. Da a necessidade de uma vanguarda para ajudar a produzir uma autntica cultura
nacional para o povo, categoria bastante vaga e policlassista.
Os temas do progresso e da modernidade tambm eram candentes neste perodo. Tratava-se de
vencer nossa condio de subdesenvolvimento, batalha na qual a indstria era um elemento-chave. Surgem
indstrias de substituio de importao, desta vez de bens durveis, criando assim uma dependncia maior
em relao ao capital estrangeiro. No mesmo perodo so criados rgos como a SUDENE, cuja finalidade
explcita era reduzir as desigualdades regionais, das quais o Nordeste era considerado um exemplo candente.
A construo de Braslia, que iria propiciar uma marcha para o oeste e conseqente integrao
territorial, suscita debates acalorados que questionam a necessidade de gastar tanto dinheiro em sua
realizao e o arrojo de sua arquitetura considerada extremamente moderna e avanada.
A partir de 1964 h uma crescente centralizao poltica, econmica e administrativa, atravs da
integrao do mercado nacional, da implantao de redes de estradas, de telefonia, de comunicao de
massa, da concentrao de tributos a nvel federal, do controle das foras militares estaduais pelo Exrcito e
da ingerncia na poltica estadual. Todos estes processos diminuram o poder dos estados substancialmente,
de modo que se compararmos a figura dos presidentes de estado da Primeira Repblica com a dos
governadores eleitos por via indireta depois de 1964, veremos que estes ltimos, via de regra, no passaram
de prepostos do Presidente da Repblica numa situao semelhante a dos interventores do Estado Novo, ao
passo que os primeiros desfrutaram uma considervel autonomia.
O novo regime levou a acumulao de capital a patamares mais elevados, o que foi feito em
associao com o capital estrangeiro. Houve uma nova substituio de importaes, de modo que
atualmente se produzem quase todos os bens de consumo dentro das fronteiras nacionais, vrios deles sendo
inclusive exportados. Entre estes bens esto os bens simblicos.
Configura-se uma nova situao do ponto de vista econmico, poltico e cultural. O movimento
tropicalista que iniciou em 1968, alm de retomar temas do modernismo, mostrou no plano do simblico que
a realidade brasileira tinha mudado muito. De fato, o Brasil passou por um processo de desenvolvimento
desigual e combinado, criando um quadro em que h simultaneamente uma misria extrema e elementos de
progresso tcnico e de modernidade. significativo que os criadores do tropicalismo tenham sido artistas do
Nordeste, regio que continuava em seu processo de periferizao.
Neste perodo o debate sobre o nacional e o regional continua, mas recolocado em novos termos.
Novamente o Estado avoca a si o papel de ser o criador e bastio da identidade nacional, responsvel
simultaneamente por promover o progresso e manter acesa a memria nacional. O fato de este mesmo
Estado ter propiciado uma intensa desnacionalizao da economia no visto como contraditrio, uma vez
que estas duas questes so tidas como desvinculadas. significativo, neste sentido, que so justamente
grandes empresas multinacionais como a Shell e a Xerox que fazem a defesa de nosso folclore em suas
cidades.
Com a luta pela redemocratizao do pas e com o processo de "abertura" poltica que marcaram o
fim do ciclo militar e culminaram na Nova Repblica, velhas questes comeam a vir tona novamente.
Assim, apesar ou talvez por causa da crescente centralizao, observam-se atualmente tendncias
contrrias a ela, que se manifestam atravs da nfase da necessidade de um verdadeiro federalismo, da
proclamao das vantagens de uma descentralizao administrativa, do clamor por uma reforma tributria
que entregue mais recursos para os estados e municpios, e da afirmao de identidades regionais e estaduais
que salientam suas diferenas em relao ao resto do Brasil.
Assim, no acordo da Aliana Nacional que viabilizou a eleio de Tancredo Neves para presidente,
o Nordeste reivindicou e obteve a vice-presidncia, o que no surpreende dado o seu peso no colgio
eleitoral. No caso, o regionalismo serviu como instncia de reivindicao poltica em que a tnica a
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http://www.anpocs.org.br/portal/publicacoes/rbcs_00_02/rbcs02_07.htm 8/9
desigualdade da qual o Nordeste seria vtima.
Mas entre as reivindicaes regionais est no somente a do Nordeste, mas tambm a de outros
lugares, como, por exemplo, o Rio Grande do Sul, cujas elites reclamam maiores benefcios para o estado,
argumentando que ele estaria se esvaziando economicamente e perdendo a importncia poltica que
desfrutava no passado. No Rio Grande do Sul est havendo tambm um ressurgimento da cultura gacha, o
que pode ser visto como a afirmao de uma identidade regional (Oliven, 1984).
A afirmao de identidades regionais no Brasil pode ser encarada como uma reao
homogeneizao cultural e como uma forma de salientar diferenas culturais. Esta redescoberta das
diferenas e atualidade da questo da federao, numa poca em que o pas se encontra bastante integrado
do ponto de vista poltico, econmico e cultural, sugere que no Brasil o nacional passa primeiro pelo regional.


Notas Biogrficas

1 - Joaquim Inojosa afirma que o Manifesto Regionalista no foi publicado em 1926, mas sim em 1952, data em que Gilberto
Freyre provavelmente o teria redigido (Inojosa, 1978). O autor do Manifesto afirma que o texto foi lido em 1926, no Primeiro
Congresso Brasileiro de Regionalismo realizado em Recife, e publicado em primeira edio em 1952 (Freyre, 1976, p. 52).

2 -Num documento elaborado para comemorar os cinqenta anos do Manifesto, seu autor afirma que "enquanto a Semana
de Arte de So Paulo e o modernismo do Rio (...) se esmeraram (...) em renovaes, alis admirveis, em setores eruditos da
cultura. (...) o Movimento do Recife, sem deixar de incluir importaes dessa espcie, empenhou-se tambm em, desde o seu
incio, pesquisar, reinterpretar, valorizar inspiraes vindas das razes telricas, tradicionais, orais, populares, folclricas,
algumas como que antropologicamente intuitivas, da mesma cultura. Coisas cotidianas, espontneas, rsticas, desprezadas
pelos, em arte ou em cultura, sensveis somente ao requintado e ao erudito. Coisas tidas como desprezivelmente arcaicas em
arte teis, ao mesmo tempo que decorativas. algumas delas, como a do mvel e a da arquitetura domstica, j adaptadas a
ecologias e a tradies regionais. O caso tambm da arte da renda, da do bordado, da da talha e o escndalo, repita-se,
para a poca em que surgiu o movimento da da cozinha, da do bolo, da do doce, da da bebida com sucos de frutas
nacionais e regionais, a das batidas: quase tudo ainda feito em casa mas susceptveis de industrializar-se sem perderem tais
valores, at ento to desprezados, seus toques ou sabores caseiros" ("O Movimento Regionalista. Tradicionalista e. a seu
modo, Modernista do Recife". in Freire. 1976. p. 28).


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