Sunteți pe pagina 1din 164

2

GEORGE ANDREESCU

ILIADA,
ODISEEA,
ENEIDA

Repovestire pentru copii


www.virtual-project.eu

EDITURA CARTEX 2000
Bucureti, 2006
3



HOMER

ILIADA
Dl. Gh. Andreescu a avut buna idee s redea Iliada ntr-o form
prescurtat, accesibil i ca dimensiuni i ca expresiuni puterii de
nelegere a copiilor. Prezentat n acest raccourci ndemnatic,
poema nu apare desfigurat. Dimpotriv, autorul a avut dibcia de a-i
pstra frumuseile de prim ordin, degajndu-le de mulimea detaliilor,
precum i talentul de a pstra vigoarea i farmecul stilului. Ca atare,
povestirea ia nfiarea unui basm, care se ascult ori se citete cu viu
i susinut interes. Plcnd, ea instruiete n acelai timp.
Iat de ce consider lucrarea d-lui Andreescu ca deosebit de preioas
i urez autorului ca succesul pe care-l merits fie un ndemn pentru a o
completa cu celelalte capodopere ale literaturii clasice, ce-i sunt att de
strns legate: Odiseea i Eneida.

Prof. Univ. Constantin Kiriescu
1934
4

MRUL DE AUR
Povestea spune c odinioar, n Grecia strveche, pe culmile nnourate
ale muntelui Olimp, slluiau zeii nemuritori, ferii de iscoditoarele
priviri omeneti. Acolo, n palatul de cletar al lui Jupiter-Zeus, mai-
marele ntre zei, s-a pornit ntr-o sear o petrecere cum n-a mai fost. Zeii
toi s-au adunat n sala mrea a palatului, ci numai pe Discordia, pe
zeia vrajbei, pe buclucaa Eris, nu s-a gndit nimeni s-o pofteasc.
Dar cruda zei a aflat la vreme de petrecerea zeiasc i s-a rzbunat
cumplit. i iat cum: n toiul petrecerii, ea deschise cu trsnet uile de
aram ale palatului strveziu, se opri n pragi privi ndelung,
batjocoritoare, asupra zeilor fr de griji. Unii dnuiau, alii cntau sau
rdeau n hohote. Vznd-o mpietrit n u, fioroas cum era, cu erpi
n pr i cu panglici nsngerate pe frunte, zeii nghear de spaim, ct
erau ei de mndri i de puternici. tiau doar c au mniat-o, i acum se
ateptau la crunta ei rzbunare.
Minune ns! De ast dat, zeia vrajbei nu se clinti din u, orict o
mbie prea-mritul Jupiter cu rugmini de iertare. Ea scoase din sn un
mr de aur, l ridic n vzul tuturora, apoi l arunc n mijlocul
dnuitoarelor, strignd: Celei mai frumoase dintre voi!i fr s mai
rosteasc o vorb, Eris-Discordia se duse n treburile ei i dus fu.
Dar cine ar putea crede c mnia ei s-a mistuit aa de lesne? Vai, cum
se leag ntmplrile lumii una cu alta! Dintr-o vorb dulce, o mare
npast czu pe capul zeilor, dar mai cu seam pe bieii oameni, cu nimic
vinovai de jignirea adus crudei zeie. Eris plecase, dar zeii i pierduser
voia bun, dansurile ncetar, muzica se stinse, hohotele amuir.
Presimirea primejdiei nu-i mai prsi dup aceea pe zei. Pn i
frumoasele zeie nu mai cutezar s cear mrul pentru a se fli cu
frumuseea lor.
Trecur zile, poate i sptmni, iar mrul nu fu dat nimnui! Dar ntr-
o bun zi se nfi lui Jupiter fiica sa Venus-Afrodita, frumoasa ntre
frumoase, zei a dragostei i frumuseii, nscut din spumele mrii.
Venus ceru tatlui ei ceresc mrul de aur, socotind c nimeni nu poate fi
mai frumoas dect ea. Tatlui atotputernic i se lumin chipul de zmbet,
vznd pe fiica sa iubit, i nu lipsi mult s-i ntind mrul. Dar atunci
sosi valvrtej Palas-Atena-Minerva, frumoasa zei a nelepciunii.
Minerva ceru i ea mrul de aur.
5
Jupiter, cu inima mprit ntre dou fiice att de dragi, ovi
ndelung i pstr tcere. Dar dup ele se ivi, cu nfiare semea,
frumoasa Hera-Junona, soia ciclitoare i geloas a lui Jupiter-Zeus. El
nu mai tiu ce s spun. Era frumoas Venus, dar nici celelalte nu erau
mai prejos.
Dragele mele, zise el pn la urm, de ce s v judec eu pe voi? Nu ar
fi mai bine oare s cerem prerea altui zeu, care s nu aib dejudecat o
soie i dou fiice, tot att de frumoase i de dragi inimii sale? i Jupiter
i ndrept privirile ctre zeii de fa, ntrebndu-i: Cine dintre voi vrea
s fie judector?
Zeii coborr privirile n pmnt i, unul cte unul, se risipir n palat.
tiau ei ce nseamn s se pun ru cu zeiele cele mari, i mai ales cu
Hera-Junona!
Iat, zeii nu vor s vjudece, zise Jupiter. Cutai mai bine un om
pmntean care s-o fac!
Zeiele se nvoir i pornir n zbor s caute un om. Venus-Afrodita l
gsi cea dinti. Era un ciobna frumos, cu ochi albatri i plete blaie, pe
care ea, cnd cltorea dincolo de mare pe rmurile Troiei, l vedea
adesea trecnd cu albele sale oie. l chema Alexandru-Paris i era al
doilea dintre cei cincizeci de copii ai Hecubei i ai btrnului Priam,
regele Troiei. i era tnrul Paris un arca nentrecut. i era vestit prin
curajul cu care ntmpina fiarele la vntoare. Dumanii Troiei se
temeau, de el. Fecioarele troience l pierdeau din ochi i-l urmreau n
visurile lor de tineree. Zeia Venus-Afrodita iei n calea mndrului arca,
n toat strlucirea ei zeiasc. Ci, viteazul Paris nu se nfrico; el ridic
ochii cuteztori i ntlni privirile zeiei, care-i vorbi astfel:
Prea-frumosule arca, nu socoteti oare c i-a venit i ie odat
vremea s mai prseti codrii i turmele? Nu ai simit niciodat btnd
n pieptul tu o inim dornic de iubire? Vai, dac ai fi vzut vreodat pe
fiica lui Jupiter i a Ledei, pe Elena cea nscut dintr-un ou, i care
triete acum la curtea lui Menelaos, regele Spartei! Nici povetile
strbune nu pomenesc vreo zn frumoas ca ea. Dac vrei s-o asemuieti
cu cineva, apoi numai cu zeia frumuseii i poi afla asemnare.
Vai, gemu Paris, dac ar fi frumoas ca tine, cum a iubi-o! Dar de ce
s m mboldeti cu un simmnt care niciodat nu va gsi mplinire?
Spune-mi doar, frumosule ciobna, dac te mbie gndul s-o vezi
mcar o dat pe fiica Ledei! Ceea ce va urma i va arta ct de mare este
puterea mea i a fiului meu. Cine nu tie c micuul meu Eros-Cupidon e
n stare s-l inteasc i pe tatl nostru ceresc cu sgeile vrjite ale
6
iubirii? Te voi face fericit, viteazule arca. Cea mai frumoas femeie va fi a
ta. Dar mai nti te rog s-mi mplineti o rugminte. Iat! Minerva,
Junona i eu cutm un judector care s hotrasc cine este mai
frumoas dintre noi. Celei mai frumoase, el va drui mrul de aur pe care
Jupiter l ine acum n pstrare. i pentru cajudecata s fie mai
neprtinitoare, tatl nostru ceresc a poruncit ca un om muritor sjudece
ntre noi, iar nu un zeu. Iat ce glorie nemuritoare te ateapt, frumosule
Paris! Vei fijudectorul zeilor. Niciun om nu a primit pn acum atta
cinstire de la noi.
Voi ndeplini rugmintea ta, zei, rspunse arcaul.
i aa s-a ntmplat c Paris cel frumos urc ntr-o zi ctre mpria
lui Jupiter, pe muntele Ida, mpreun cu Hermes-Mercur, trimisul lui
Jupiter i curier al zeilor. Judecnd ntre cele trei zeie, Paris n-a stat prea
mult la gnduri, ci a ntins Venerei mrul, zicndu-i:
Tu eti cea mai frumoas!
Venus lu triumftoare mrul din mna tnrului judector, dar cele
dou zeie nfrnte i ascunser durerea n tcere adnc. Cum se va
stinge focul din inima lor? Junona i fcu n gndul ei jurmnt de
rzbunare mpotriva nesocotitului muritor. Ea jur s se rzbune pe toi
ai lui i pe frumoasa Troie. Cenu s se aleag de cetatea scldat n aur!
Doar nu zadarnic a visat mama Hecuba cnd a purces grea cu Paris c
i s-a aprins o flacr mistuitoare n pntece. i nu zadarnic, dup natere,
tatl Priam, vestit de zei, a lepdat pe copil n codri, unde a fost alptat de
o ursoaic. Acestea toate erau semne rele la troieni, iar Junona nu voia s-
i scape prilejul.
i nu avu prea mult de ateptat mnioasa Junona, c Venus-Afrodita,
nebnuind ce mocnea n inima ei, o ajut fr de voie. Ea ntmpin ntr-
o sear pe ciobnaul Paris, tocmai cnd el se ntorcea cu oile la Troia,
cntnd voios ca de obicei. Poate c flcul cugeta n sinea lui la Elena i
la norocul fgduit de zei. Ea l opri i-i gri astfel:
Nu te-am uitat, frumosule ciobna. Am venit s-i pltesc binele pe
care mi l-ai fcut. Spune-mi, oare mai cugei la frumoasa Elena cea
nscut dintr-un ou, fiica lui Jupiter i a Ledei?
i tnrul i rspunse:
Zi i noapte mi rsun n urechi vorbele tale, frumoas zei.
Sftuiete-m, deci, ce trebuie s fac spre a ajunge la ea.
i-i rspunse Afrodita:
Iat ce vei face! Cum ajungi acas desear, du-te la tatl Priam i-l
roag s-i pregteasc o corabie poleit cu aur! Ia cu tine o mn de
7
oameni tineri, apoi ntinde pnzele i cltorete la Sparta! Nu uita c
Menelaos e prieten cu tatl tu i du-i veste de la dnsul ca s te
primeasc ca pe un frate! Eu te voi urmri i te voi ajuta pas cu pas.
Corabia fu gata, iar tnrul Paris plec ndat la Sparta, n regatul lui
Menelaos. Cum ajunse acolo, Menelaos l ntmpin ca pe un frate, apoi
plec n cltorie, lsnd pe oaspete n cas. Iar cnd Paris trebui s se
nfieze Elenei, Afrodita ceru ajutorul fiului ei, Cupidon-Amor. Acesta
cobor n palatul lui Menelaos cu arcul i sgeile sale fermecate, care
strecurau n inimi otrava binecuvntat a iubirii. Abia ridic ochii
frumoasa Elena asupra feciorului lui Priam, cnd Cupidon-Eros, zeul
copila, fcu s alunece din arcu-i sgeata lin, drept n inima ei. Din clipa
aceea, Elena fu cuprins de o dragoste mistuitoare pentru oaspetele
soului. Sgeata micului zeu i zdrobise orice mpotrivire. Inima ei
clocotea de aria neierttoare.
Dar galnicul zeu atinse din treact, cu sgeata-i vrjit, chiar pe
tnrul Paris. Acesta, ndrgostit de frumoasa Elena, uit de prietenia
tatlui su cu Menelaos, uit pn la urm de sine nsui. El nu mai
cuget la alta, dect cum s rpeasc pe femeia iubit. Dar mai presus de
dragostea lor, exist o lege pe care ei nu o pot clca. Elena este soia lui
Menelaos i nu-l poate prsi ca s se cunune cu Paris. Junona-Hera,
zei a nunii, era singura care putea face i desface csniciile ntre
oameni i chiar ntre zei.
Junona, tiind aceasta, o ntmpin pe Afrodita i-i vorbi cu prefcut
dragoste:
Bine te mai pricepi, ireato, s nlnui pe muritori, mai ales cnd
mergi mn-n mn cu fiul tu nebiruit! Dar de ce n-ai venit din prima
clip s-mi mrturiseti necazul tu? Credeai, poate, c mie nu-mi surde
csnicia pe care vrei s-o legi? Dimpotriv, perechea pe care o ndrgeti e
potrivit. Hai, deci, s mplinim amndou ceea ce tu singur ai nceput!
S ducem la Troia, n cetatea drag ie, pe Elena, cea mai frumoas
femeie, mpreun cu cel mai chipe dintre fiii lui Priam! Eu voi dezlega-o
de csnicia cu Menelaos i o voi cununa n lege cu Paris cel frumos.
Venus-Afrodita czu repede la nvoial. i astfel, dup sfatul zeielor,
peste noapte Paris rpi pe frumoasa Elena cu averile ei din casa lui
Menelaos i fugi cu ea peste mare pn la Troia. Aici ei aezar un nou
cmin cu temei la curtea lui Priam, cu nvoirea zeilor.
De-acum se d pe fa gndul Junonei. Ea i aduse aminte c mai
demult, cnd Elena era o copili de numai doisprezece ani, ajunsese
vestit n lumea ntreag pentru frumuseea ei i c regele Tezeu,
8
ntemeietorul Atenei, o furase de la casa printeasc. Abia trziu, cnd
fraii ei, gemenii Castor i Polux, crescuser mai mari, au adus-o cu greu
acas. Dup aceea au venit cei mai slvii eroi ai vremii s-o peeasc, iar
printre ei erau i Agamemnon, fratele lui Menelaos, i chiar viteazul
Achile. Era i isteul Ulise, cel ndrgit de Minerva, zeia nelepciunii.
ntre peitori s-a nscut o mare vrajb, i ei erau aproape s se bat.
Atunci neleptul Ulise, sftuit de Minerva, a vorbit astfel peitorilor:
Viteji din toate colurile lumii! S nu ne certm pentru o femeie,
orict este ea de frumoas, dac ea nu voiete s mearg n casa nici unuia
dintre noi! Iar dac cineva o s izbuteasc s-o ieie cu iretenie sau cu
puterea, atunci m gndesc cu groaz ce rzboaie se vor dezlnui n
bietele noastre ceti. De aceea socot c e mai bine ca alegerea soului ei s-
o fac nsi Elena. Apoi, s ne legm cu jurmnt pe viitor! Dac cineva
va cuteza s o rpeasc pe Elena din casa soului, atunci noi cu toii, cu
armatele noastre, s ne ridicm laolalt ca s-l pedepsim. Elena s fie
astfel adus din nou n casa soului ei.
Peitorii l-au ascultat pe Ulise, iar Elena a ales pe Menelaos. Alegerea ei
a fost chezuit de toi eroii greci.
Junona hotr acum s le aduc aminte tuturora legtura pe care au
fcut-o la nunta Elenei. Ea trimise crainici zeieti; se nfi n visuri
tuturor regilor Greciei i-i ndemn s-i respecte cuvntul de odinioar.
Ei toi i se supuser, ci numai viteazul Achile nu se art nicieri.
Achile, fiul zeiei Tetis i al muritorului Peleu, era sortit s moar tnr
dac va cunoate gloria. Ca s-l fereasc de moarte, zeia Tetis l dusese la
curtea regelui Licomedes, l mbrcase femeiete i-l pusese s toarc ln
alturi cu fetele acestui rege. Numai isteul Ulise izbuti s-l scoat la
iveal. El mbrc vetminte de negutor i intr n palatul regelui
Licomedes, aducnd giuvaeruri ipnze de pre. Printre giuvaeruri, el
furi o sabie strlucitoare. Fetele de rege luar fiecare cte un giuvaer
sau pnze subiri, dar viteazul Achile prinse ndat sabia. Ulise l strig pe
nume, i astfel fu descoperit vicleugul. Achile prsi palatul i pe fetele
regelui Licomedes i, n fruntea mirmidonilor si, porni ctre cetatea
Troiei, pe multe i mndre corbii.
Dimpreun cu el se ndreptau acum ctre cetatea troian, pe mii de
corbii, cei mai strlucii dintre eroii Greciei strvechi. Printre ei se
zreau de departe viteazul Aiax telamonianul cu scutul ct un turn de
cetate, Idomeneu din Creta, Diomede cel nenfricat, btrnul Nestor
nentrecut n sfaturi, doctorul Mahaon n venic lupt cu moartea,
creia-i smulgea pe cei atini de sgei ascuite ori de sbii tioase.
9
Ulise cel istei prietenul su, blanul Menelaos, erau nelipsii de la
sfaturi i trud.
Dar pe deasupra tuturora, toi regii aleseser pe fratele lui Menelaos,
pe Agamemnon, s fie rege peste regi i s crmuiasc otile fr de
numr pe valuri dumnoase i n rzboiul troian, fiind cel mai curajos,
mai cumptat i cu sufletul nenfrnt. Stnd la prora corbiei, mbrcat n
armura scnteietoare, Agamemnon prea mai curnd un zeu care
poruncete valurilor i le supune.
MNIA LUI ACHILE
Trecur ani de la rpirea Elenei, iar de la sosirea grecilor-ahei pe
rmurile Troiei mai trecur nou ani mplinii. Dup atta vreme ns,
nici aheii n-au cucerit cetatea bogat a Troiei, nici troienii n-au izbutit s
arunce pe ahei n mare, aprinzndu-le corbiile. Zidurile Troiei rmneau
mereu n picioare, iar grecii-ahei, ca s-i fac rost de sclavi, de merinde
i de aur, se npusteau adesea asupra vecinilor Troiei pe care nu-i
adposteau zidurile de piatr.
Aa czu n minile lui Agamemnon frumoasa Hriseida, fiica preotului
Hriseu, slujitorul zeului Apolon-Soarele. Iar btrnul preot cu plete albe
se opri curnd n faa cortului lui Agamemnon. El sosi, mnat de
dragostea printeasc, cu multe i bogate daruri, ca s-i cear napoi
copila de la cpetenia aheilor. El se rug astfel:
Agamemnon, aheu rzboinic, s-i ajute zeii ce slluiesc n Olimp
s rstorni cu puterea braelor tale cetatea lui Priam! S ajungi din nou
fericit la vatra printeasc! Dar ia aminte, rege mare, c noi nu-i suntem
dumani! Noi nu am ajutat pe troieni mpotriva aheilor. D-mi napoi
copila drag, pe Hriseida, n schimbul bogatelor mele danii de
rscumprare! Fie-i team de Jupiter i de feciorul su Apolon, care
arunc raze fierbini din cerul nalt.
Agamemnon nu voi nici s-l aud. El nfrunt pe btrn cu drzenie:
Monege, pleac din faa mea! S nu-mi mai rsari alt dat n cale
n preajma corbiilor noastre! Ia-i drumul napoi, cci altminteri
zadarnic i va fi aprarea toiagului sfnt al zeului tu! Copila va
mbtrni n palatele mele din Argos, departe de tine i de ai ti.
Btrnul preot se ntoarse acas nspimntat, dar el se rug cu lacrimi
n ochi de Apolon s-l rzbune. Zeul Febus-Apolon, cobornd de pe
culmile Olimpului cu tolba de sgei n spinare, ntunecat la chip ca
noaptea de mnie, ncepu s arunce asupra aheilor sgei otrvite din
10
arcul su fr de gre. n urma sgeilor sale se ntindea molima
cotropitoare a ciumei.
n ziua a zecea, mai-marii otirii aheilor s-au adunat la sfat n jurul lui
Agamemnon. Achile, cel dinti, nla cuvntul naripat:
M tem, ahei, c rtcind iari pe mare, vom fi sortii s ne
ntoarcem plini de ruine n rile noastre, dac va fi s mai scpm
vreunul de sgeile otrvite. Rzboiul i ciuma i-au ncruciat armele ca
s nimiceasc pe greci. Hai s rugm dar pe un prooroc sau pe un
tlmaci de visuri cci visele sunt trimise uneori de Jupiter s ne
dezvluie taina mniei lui Apolon. S tim ncaltea dac ne pedepsete
pentru uitarea vreunei fgduieli sau jertfe sau dac nu s-ar ndura s ne
crue de moarte n schimbul prinoaselor ce-i vom aduce. Tu, Calchas, eti
singurul dintre noi care citeti viitorul. Haide, Calchas, nu mai atepta!
Spune-ne, care e pricina mniei lui Apolon? Nu te teme! Oricine ar fi
vinovatul, adevrul trebuie cunoscut.
i rspunse Calchas:
Mndre Achile, cel de la care vine pricina ndrjirii lui Apolon este
mult mai puternic dect mine i chiar dect tine; de aceea m tem s
vorbesc.
Vorbete! strig Achile, i i-ojur c braele mele puternice te vor
apra chiar mpotriva lui Agamemnon, regele peste regi. Mna aceasta
nenvins va deveni scutul tu, proorocule! Nu te mai teme dect de zei!
Calchas mai prinse puin inim i ncepu a cuvnta:
Apolon nu ne cere prinoase, cci a primit destule. El este mniat pe
unul singur dintre noi, pe Agamemnon, care l-a suprat, izgonind pe
preotul su ca pe un ceretor. De azi nainte s nu mai zbovim! S ducem
napoi pe Hriseida n casa tatlui ei! Dac nu vom trimite preotului copila
cu ochii negri, Apolon va prpdi pe ahei. Grbii, dragii mei, pregtii
darurile pe care le vei pune n corabie!
Agamemnon se ridic ndat, cutremurat de ur. n ochi i strluceau
furiile rzbuntoare. Aruncnd priviri ucigae lui Calchas, el i strig:
Prevestitorule de rele, nencetat ai struit s ne vesteti nenorociri,
i mai cu seam mie! Astzi, proorocind aheilor, i faci s cread c
Apolon i pedepsete numai din vina mea. Fie! Cu toate c-mi este drag
Hriseida, o voi da napoi tatlui ei ca s mntui popoarele noastre de
mnia lui Apolon. Dar gtii-mi n schimb o alt rsplat, ca s nu rmn
eu singur despuiat de przile de rzboi!
De aici se isc o zarv mare ntre Agamemnon i Achile. n culmea
mniei, Agamemnon zise:
11
Tu, Achile, pentru c ai smuls taina lui Calchas ca s m pgubeti
pe mine, tu s rmi pgubit n locul meu! Voi scoate din cortul tu pe
tnra Briseida, cu obrajii mbujorai, care nu este cu nimic mai prejos
dect fiica lui Hriseu.
i o iubea Achile pe fat, de s-ar fi btut cu toi aheii pentru ea. Vznd
c Agamemnon, n nebunia lui, inea mori s-o ieie, Achile apuc
mnerul sabieii fu gata s-l loveasc. Dar atunci, din Olimp sri n
mijlocul lor zeia Minerva, Atena cea cu ochii albatri fulgertori. Ea l
prinse de mn ca s nu trag spada.
Stpnete-te, i opti zeia. Junona m-a trimis i-i poruncete s fii
nelept: nu este voia destinului s moar acum Agamemnon de mna ta.
El trebuie s se ntoarc la Argos, biruitor. Pune sabia n teac, iar dac te
va pgubi Agamemnon, pn la urm tot lui i va prea ru, nu ie.
Achile mpinse sabia napoi n teac i rosti amenintor:
Agamemnon, dac tu nu-i dai seama de tot ce am fcut eu pentru
ahei, ia din cortul meu femeia i darurile pe care le vrei! Dar ine minte:
eu nu voi mai iei pe cmpul de lupt. Amar te vei ci cnd Hector,
viteazul fiu al lui Priam, v va mpinge pn la corbii, crora le va da foc!
Btrnul Nestor, cel mai nelept dintre regi, ncerc s-i mpace,
grind:
Agamemnon, oricare o fi rangul tu printre greci, nu cuta s iei cu
sila lui Achile darurile dobndite pentru vitejia lui! i tu, Achile, nu te
mpotrivi mpratului nostru, al tuturora! Dac tu eti viteaz i ai o zei
de mam, el e i mai puternic, domnind peste attea noroade.
Agamemnon, nici tu nu-i pierde cumptul! tii bine c Achile este pentru
ahei un meterez neclintit pe cmpul de btaie.
Zadarnice sfaturi! Mintea lui Agamemnon rmnea ntunecat. La
spargerea adunrii, el trimise pe Hriseida cu o corabie la tatl ei i ridic
altarul cu jertfe lui Apolon; dar mn i doi oteni la cortul lui Achile ca
s-i ia fata. Achile i inu cuvntul; el nu-i mpiedic s-o ia, dar dup
plecarea Briseidei se trnti la pmnt i ncepu a plnge. Apoi se ridic i
merse la rmul mrii pline de spum. intindu-i privirile n adncul
apei, el ridic braele n vzduh i chem pe mama sa, pe zeia Tetis cu
picioarele de argint, fiica lui Jupiter.
Zeia nu preget s se nale, asemeni unei umbre uoare, din valurile
albe. Ea veni lng fiul iubit i-i ascult rugmintea, plngnd cu el
dimpreun. tia zeia c viaa fiului ei va fi repede curmat de destin,
dac el va alege drumul gloriei. Ea ar fi dorit mai bine s-l tie pe Achile
12
dormind lng corbii, lipsit de faim, pentru c numai astfel el se mai
putea ntoarce acas. Totui l ntreb:
Cum doreti s te rzbuni pe Agamemnon?
Achile i rspunse fr s pregete:
Mam, fa ca Jupiter s potopeasc ru pe ahei dup plecarea mea la
corbii! S rostogoleasc Hector n rn pe cei mai de seam lupttori ai
grecilor, cci numai aa va nelege Agamemnon c fr mine era de mult
alungat de lng zidurile Troiei!
Zeia Tetis, ndurerat, urc pe culmile muntelui Olimp i se arunc
plngnd la picioarele lui Jupiter:
Tat al meu i al zeilor, rogu-te s pori n suflet grija lui Achile,
odrasl zeiasc, nepotul tu iubit de zei! Tu tii c el este sortit morii
vremelnice, dac va ctiga o glorie mare pe cmpul de lupt. Cel puin, f
ca aceast scurt via s strluceascde faim! Spal umilina hrzit lui
de Agamemnon i d-le aheilor numai nfrngeri i dezndejde, ct
vreme va lipsi Achile din fruntea vitejilor! S neleag i Agamemnon ct
preuiete Achile! F, Jupiter, s secere Hector cetele de ahei i s mne
din urm ctre corbii plcurile de fugari! Numai aa va cdea
Agamemnon la picioarele fiului meu i-l va rsplti nzecit pentru npasta
de acum!
Jupiter nelese atunci c, prigonind pe ahei, va rscoli mnia soiei
sale Junona, zeia nlimilor albastre. tia el c Junona nu va privi cu
ochi buni biruina troienilor, ba ar fi uneltit chiar mpotriva sa, fcndu-i
multe necazuri. Dar atunci, marele zeu i aminti c mpotriva lui se
uniser pe vremuri Junona, Minerva i Neptun, fratele su, puternicul
zeu al mrilor, hotri s-l lege n lanuri i s-i uzurpe domnia. Zeii
ceilali, mai mici sau mai mari, stui de tirania lui i dornici de schimbri
adnci, se uniser cu cei dinti. Dar tocmai cnd tronul su se cltina mai
tare, zeia Tetis l-a chemat n ajutor din fundul oceanului pe Briareu,
titanul cu o sut de brae. De teama uriaului, zeii au lsat pe Jupiter s
domneasc mai departe peste pmnt i cer.
Amintindu-i acestea, Jupiter se nduio i mngie cu drag pletele
copilei sale, creia-i fgdui c va rzbuna pe Achile. Zic Junona ce va
zice, el nu-i va ntoarce vorba. i ca s-i ntreasc jurmntul, cltin
cu putere cretetul su zeiesc. uviele de pr i se revrsar n valuri pe
frunte, iar bierile Olimpului se cutremurar pn n adnc.
nc nu iei bine Tetis pe ua din dos a palatului olimpic; Junona cea
venic bnuitoare o i zri; ea se nfi lui Jupiter, zicndu-i nciudat:
13
Ce sfaturi ai cu zeii din afara Olimpului, tu, fiu al lui Cronos? De ce
te fereti de mine i nu-mi spui tainele tale? Nu cumva ai de gnd s
npstuieti pe ahei ca s faci pe plac fiicei tale i fiului ei?
Jupiter i vorbi mnios:
De ce eti ntotdeauna mpotriva mea i crteti la toate hotrrile
mele? Spune, mi eti ntr-adevr duman, ca s te lovesc cum se lovesc
dumanii? Sau de nu, mai pune gurii fru i supune-te hotrrilor mele!
Nu m face s-mi ies din fire! Nu uita c-mi eti soie i c astfel trebuie
s fii de partea mea ntotdeauna!
Junona nghe de fric i, plngnd, se aez ntr-unjil, alturi de
marele-i so. Palatul se umplu curnd de odraslele zeieti. Era ceasul
prnzului i nemuritorii fr de griji se adunau ca s prnzeasc
mpreun, apoi s petreac dup inima lor. Cel din urm sosi, plin de
funingine, feciorul lui Jupiter i al Junonei, Vulcan, marele meter zeiesc.
El o zri pe scumpa lui mam plngnd i nelese c iari s-au certat
prinii si. i cum tia Vulcan de unde ncepe ntotdeauna glceava, el se
apropie de mama sa, o mbri i astfel i gri:
Alung suprarea, mam iubit, i te supune voinei printelui meu!
Nu-i aminteti c de mult, de mult de tot, cnd eram copil, am ncercat i
eu s m amestec n cearta voastr? Nu-i aminteti c tata m-a apucat de
un picior, mi-a fcut vnt pn la bolile cerului, apoi m-a repezit la
pmnt, unde mi-am frnt piciorul? Voi amndoi v-ai mai certat i iari
v-ai mpcat, dar piciorul meu a rmas strmb, i nu se va mai ndrepta
niciodat. Lumea ascult ntotdeauna de rnduielile tatei. Zadarnic e
deci mpotrivirea ta i nici nu se cuvine ca zeii nemuritori s-i tulbure
sufletul pentru omenirea supus pieirii!
Apoi Vulcan plec chioptnd s-i ia locul obinuit. El lu cupa de
nectar, butura zeiasc, i o trecu pe rnd tuturora. De vorbele lui, de
mersul lui ontc, se nveselir nemuritorii, uitnd de cele omeneti; iar
prnzul ncepu i se termin n cntecele muzelor conduse de Apolon.
Mult se chibzui Jupiter dup aceea cum s potopeasc mai ru pe ahei
ca s-l nale n ochii lor pe Achile cel sprinten la fug. n sfrit, el mn
pe zeul visului lui Agamemnon ca s-l mbie a ncepe rzboiul n zori,
fgduindu-i chiar pentru ziua aceea izbnda mpotriva troienilor. S nu-i
pese c Achile a prsit pe greci!
n faptul zorilor, cnd asupra aheilor rspndii pe cmpie plutea ca un
nour farmecul sfnt al somnului, zeul Vis, prefcut la chip ca Nestor
btrnul, ezu la cptiul lui Agamemnon, zicndu-i:
14
Cum poi dormi n pragul biruinei, cpitane, cruia se nchin
attea popoare? Ascult-m! Eu sunt trimisul lui Jupiter, care din naltul
Olimpului i poart de grij. El i fgduiete chiar astzi o mare i
slvit biruin. Vei sfrma cetatea lui Priam fr ajutorul lui Achile.
Nemuritorii din Olimp nu mai sunt rzleii ca pn acum, de cnd
Junona i-a nduplecat cu rugminile ei. Aceasta e vrerea lui Jupiter, s
vad la apusul soarelui Troia n paragini.
Cutremurat de dulcea i uimitoarea nlucire a visului, Agamemnon se
detept din somn i chem la sfat pe capii otirii.Niciunul dintre sfetnicii
ncercai nu se ndoi de prevestirea mincinoas a zeului Vis i toi se
pregteau de lupt.
Ca s ncerce vitejia rzboinicilor si, Agamemnon se ridic n mijlocul
lor i-i momi cu gndul ntoarcerii acas. Un mare nvlmag ncepu i
dorul de ar se furi n inimile tuturora. Doar nu-i mai vzuser pe ai
lor de nou ani mplinii! n gndul lor, toi doreau sfritul rzboiului.
Dar Junona din ceruri privi cu mnie pe aheii moleii. Ea nu ar fi vrut
pentru nimic n lume ca Troia s scape de mcel. De aceea chem la sine
pe Minerva i-i zise:
Iat pentru ce ne-am zbtut noi de atta vreme! Agamemnon, nelat
de Jupiter, vrea s-i ncarce armata pe corbii i s lase la Troia pe Elena
i pe toi dumanii si! Du-te ndat i ridic-te mpotriva celor ce vor s
nceteze rzboiul!
Zeia Minerva se prefcu ntr-un fulger i strbtu armatele ahee. Din
ochii ei albatri izvorau scntei, iar scutu-i cu o sut de ciucuri de aur i
cu chipul Gorgonei, nfiortoarea iazm ucis de Perseu, se rotea
nfiortor. Minerva se opri n faa lui Ulise i-i porunci s opreasc
armatele fugare. Iscusitul Ulise o ascult i strig cu glas de tunet:
mprate Agamemnon, aheii vor s ntunece gloria ta. Zadarnice le-
au fostjurmintele! Privete-i cum plng de dorul de cas, ca vdanele
prsite! Ruinoas va fi ntoarcerea noastr n ar, dup nou ani de
neizbnd sub zidurile Troiei! Prieteni, oprii-v pe loc! Mai avem doar
puin de suferit de azi nainte. Proorocul Calchas ne-a prevestit c n al
zecelea an de lupt vom terge cetatea Troia din cartea vremurilor! Au
trecut nou ani, iar cel de al zecelea cnd vom drma zidurile Ilionului
a i sosit!
Otenii prsesc unul cte unul gndul ntoarcerii acas i-i aduc
aminte de jurmntul lor de la plecare. Ce-i atepta la ntoarcerea acas
dect ruine i ocar? Unde vor fi przile fgduite la drmarea Troiei?
Unde vor fi sclavele frumoase pe care aveau a le duce cu ei n Ahaia?
15
Fiecare ncuviin vorbele nelepte ale lui Ulise. Nimeni nu se mai
gndete acum la ai si de acas, ci numai la ntoarcerea plin de glorie.
Btrnul Nestor mustr pe cei ce voiau s-i calce cuvntul, apoi vorbi
regelui:
O, tu, Agamemnon, ce mai atepi? Vino n fruntea armatei i du-o la
biruin! Las-i pe cei puini care ar vrea s plece napoi! Nu cu ei vei
dobndi biruina. Dar nici ei singuri nu se vor putea ntoarce acas. Mai
curnd se vor ntlni pe drumuri necunoscute cu dumanii i-i vor
pierde viaa fr de glorie.
Otirile ncepur s roiasc din nou i s intre n rnduri. Numai
mucalitul Tersit, gata dintotdeauna s mustre pe cei mari, neptor la
vorb i plin de curaj, nu-l mai iart pe marele Agamemnon, i-i strig:
De ce te plngi mereu, Agamemnon, fiu al lui Atreu? Nu sunt oare
corturile tale burduite de aram? Nu ai aur i femei frumoase, cptate
la mpreal? Oare nu eti tu cel din urm la btlie i cel dinti la
prad? Sau mai pofteti i alte daruri pentru rscumprarea celor prini
de mine i de alii? Mereu i-e sete de aur! Haidei mai bine, ahei, s
prsim aici pe Atrizii netrebnici i s ne ntoarcem acas! S nu mai
luptm pentru femeile Atrizilor! Nu vzuri cum l-au ocrt i l-aujefuit
pe nsui viteazul Achile? Dar se vede c i Achile s-a moleit, cci
altminteri, o, Agamemnon, n-ai mai fi de mult pe lume!
Otenii, auzindu-l, rdeau de Agamemnon. Dar Ulise, nfruntnd pe
Tersit, tiu s detepte iari curajul lupttorilor.
Otile aheene, pe rnd, se deprtau de corbii i porneau dup
cpeteniile lor, spre zidurile Troiei.
Fruntaii troieni nici ei nu mai tiuser ce-i somnul, n noaptea aceea;
Hector, puternicul fecior al regelui Priam, cugeta n sinea lui la soarta
Troiei. El se tot ntreba dac mai este nimerit s lupte pzii de ziduri,
acum dup cearta cpeteniilor ahee. Iris, zeia curcubeului, trimis de
Jupiter, veni s-l ndemne la lupt. Ea i vorbi:
Aheii vor vedea acum ct sunt de slabi fr Achile! Hector, ncepe
btlia din zorii zilei! Jupiter i fgduiete prin mine o mare biruin.
Cheam-i vitejii i pornete ndat spre tabra aheilor!
n tabra aheilor aceeai nsufleire! Ca frunza i ca nisipul mrii
curgeau pe cmpii armatele de oimi, iar n fruntea tuturor, Agamemnon,
gtit de srbtoare, cu pieptul lat, cu mijlocul strns, cu capul sus i cu
priviri de fulger n ochi, prea cel mai semei mai stranic erou. Att de
bine-l nelase Jupiter fulgertorul, c el, mpingndu-i armata la
prpd, prea c o duce la nunt!
16
n ntmpinarea aheilor, veneau i troienii pe cmp, strnind vrtejuri
de colb.
Otile amndou se apropie pline de vrjmie. Paris, feciorul regelui
Priam, se ine tot n fruntea troienilor, ntrtnd pe ahei i chemndu-i
la lupt. Paris era chipe ca un zeu; el umbla nvemntat cu o blan de
leopard; pletele-i de aur se scldau n soare; n mini purta arcul
ncovoiat i dou sulie cu vrf de aram, ca vrednic i mestru arca ce
era.
Abia l zri Menelaos cel nelat, i ca un lup flmnd i sri nainte.
nspimntat la vederea lui, Paris fugi napoi n gloat, l vzu frate-su
Hector fugind, i cu strnicie l mustr:
Nevrednice, slvit doar pentru frumuseea ta, rzboinic moleit i
lotru de femei, vai, ce bine ar fi fost pentru srmana Troie, dac tu nu te
nteai! Mai bine n-ai fi vzut niciodat ziua nunii tale, npasta Troiei!
Uite cum rd aheii de nfiarea ta mincinoas! Cum ai cutezat, miele,
s rpeti femeia unui viteaz ca Menelaos, cnd i tiai nemernicia? Nu
te-ai temut c pentru frumoasa Elena se vor narma vecinii, fraii i rudele
lui Menelaos? Nu tiai ct de vestii sunt n fapte de arme i n tria
braelor? Nu bnuiai c te vor urmri pn sub zidurile Troiei? Nu te-ai
ndurat de soarta prinilor notri i a cetii? Vai, ce slabi mai sunt i
troienii notri! Cum nu s-a gsit pn astzi niciunul care s te
pedepseasc? Haide, d piept cu Menelaos, ca s tii o dat de la cine ai
furat femeia!
E dreapt mustrarea ce-mi faci, frate al meu, rspunse Paris.
Vestete dar pe ahei i pe troieni c eu vroiesc s m bat singur cu
Menelaos, pentru Elena i pentru zestrea ei! Oricine dintre noi va birui,
popoarele noastre se vor bucura de sfritul mcelului.
Hector se i fcu crainicul acestei vestiri, iar la auzul ei otenii lepdar
armele din mini.
Iris, zeia-curcubeu, trimis de Junona, sosi n iatacul Elenei; ea o afl
esnd un vetmnt purpuriu, pe care nchipuise luptele date de troieni cu
grecii, pentru dnsa, izvor nesecat de dureri i de lacrimi.
Vino, i strig zeia, privete de pe zidul cetii minunea ce fcur
grecii i troienii! Ei stau acum rezemai n sulii i numaiMenelaos se va
bate cu soul tu Paris, pentru tine i pentru averile tale.
Vorbele zeiei deteptar femeii dorul de cas, de copil, de prini i de
soul dinti. Ea mbrc un vl argintiu i, urmat de sclavele sale, merse
lcrmnd ctre zidul cetii. n drum, Elena ntlni pe btrnul Priam,
17
socrul ei, nconjurat de sfetnici btrni i nelepi. Vznd pe frumoasa
Elena, strlucitoare ca Venus, troienii optir cu uimire:
Iat femeia pentru care de ani ndelungai se bat grecii i troienii! E
frumoas! Aa or fi i zeiele din Olimp! Dar i mai bine ar face Jupiter s
ctige Menelaos btlia i s o duc pe Elena cu sine! Cci orict e de
mndr, ea poate deveni o pacoste pentru noi i pentru copiii notri.
Elena edea deoparte i nu cuteza s se apropie. Dar btrnul Priam i
fcu semn cu mna, chemnd-o:
Vino, copila mea, aici lng mine, vezi-i brbatul dinti, prietenii i
radele tale din Grecia, bucur-te de vederea lor! Doar nu eti tu pricina
attor dureri, ci zeii te-au fcut i pe tine, i pe noi ne-au fcut s suferim.
Atunci ajunser i solii mpcrii la regele Priam. Regele purcese n
mijlocul celor dou otiri i nchin jertfe plcute zeului-Soare, Apolon.
Iat-i, acum pesc ntre oti Menelaosi Paris, mpodobii cu pulpare
albe, cu scuturi i cu platoe grele, purtnd pe cap coifuri cu tuiuri nalte
de pr de cal. Ei trag la sori, i sorul d lui Paris cea dinti lovitur. Paris
azvrle cu putere lancea cu vrf de aram. Zadarnic! Arama se ncovoaie
pe scutul duman. Acum e rndul lui Menelaos. nainte de a arunca
sulia, el se roag fierbinte de stpnul zeilor:
Printe al lumii, ajut-m s osndesc cu mna mea pe oaspetele
neruinat, care mi-a furat femeia i a nvrjbit popoarele noastre!
Jupiter i cluzi lovitura i lancea lui strbate platoa dumanului care
se prbuete la pmnt. Menelaos repede sabia n coiful de aram, dar
zeii care aveau grij de soarta lui Paris frng sabia n mna lui Menelaos.
Vznd c-i scap dumanul, Menelaos l apuc de tuiul coifului trndu-l
ctre ai si.
Paris gemea, sugrumat de cureaua de sub brbie, dar zeia Venus, naa
lui, tie cureaua, nelsnd dect coiful n minile lui Menelaos.
nfurnd pe mndrul Paris ntr-un vl subire, zeia l duse pe brae
pn acas, n patul lui. Lund nfiarea unei troience, zeia i terse
fruntea de snge, i ddu rufe curate i l mbrbt. Lund apoi chipul
unei sclave btrne, ea alerg la Elena. O gsi la turnul nalt al cetii.
Vino repede, i opti zeia, a sosit brbatul tu acas! E aa de
frumos, de parc nu s-ar ntoarce din lupt grea. Haide, vino mai repede,
o fi rnit i are nevoie de tine!
Elena recunoscu pe zeia Afrodita, dar se rsti la ea:
Nemiloaso, iari vii s m ispiteti? Tocmai acum, cnd Menelaos
biruitor m va duce napoi n ara mea, tu vii cu momeli i cu gnduri
viclene? Dac i-e drag de Paris, rmi lng el! Prsete cetatea zeilor
18
i-i poart de grij. Eu una nu mai vreau s duc via cu un miel ca
dnsul. Mi-e ruine de femeile din Troia i de bunii troieni!
Zeia rspunse mniat:
Nerecunosctoareo, nu m ndrji, ca s schimb n ur dragostea pe
care i-o port! Vrei s sftuiesc pe troieni i pe ahei s fac ntre ei o
nvoial din care s-i pierzi viaa? Mai bine ascult-mi porunca!
Elena, speriat, se duse acas i vorbi furioas lui Paris:
Mai bine piereai de mna lui Menelaos, tu, care ntotdeauna mi te
ludai c-l poi nfrnge cu lancea, cu sabia, cu puterea braelor tale!
Acum de ce ai fugit de el? Du-te napoi! Du-te i te lupt cu viteazul
Menelaos! Dar ce tot vorbesc eu? Nu te mai duce zadarnic! Nu eti tu om
s te msori cu Menelaos!
Paris-Alexandru i rspunse:
Nu m umili, femeie! Noi ne vom bate iari. ntr-o zi tot l voi
nvinge. Dac astzi nu vreau s lupt, nu de moarte m tem. M
nspimnt c te voi pierde pe tine. O, ct mi eti de drag! Niciodat nu
mi-ai fost att de drag! Poate nici n ziua cnd te-am rpit de la Troia!
Pasmite, era vraja zeiei iubirii care-l prinsese n mrejele ei i-l fcu s
uite de Menelaos i de legmntul cu aheii.
n acest timp, Menelaos l cuta pe cmpul de lupt. Troienii l cutau
i ei, hotri s termine rzboiul.
Agamemnon se ridic n fruntea otirii i ceru dreptul biruitorului, dar
din tabra troienilor nu se mai ntoarse nicio oapt de rspuns; nimeni
nu tia unde e Paris.
n tinda aurit a palatului zeiesc din Olimp, osptau laolalt toi
nemuritorii, iar Hebe, zeia tinereii, le umplea pe rnd cupele de nectar.
Voind s afle ce gndesc zeii de soarta muritorilor, marele Jupiter i
ntreb ntr-o doar:
N-ar fi oare cu mult mai chibzuit s punem capt pentru totdeauna
rzboiului dimprejurul Troiei? Haidei dar s mnm la casele lor pe ahei
i pe Menelaos cu frumoasa Elena! S lsm n sfrit pe urmaii lui
Priam s stpneasc mai departe nestnjenii cetatea lor strveche!
Sfrind cuvntul, Zeus-Jupiter privi pe Junona. Vai, ct de puin
dorea pacea Junona cea nempcat! Ea izbucni mpotriva lui, strigndu-
i:
Ce vorb ai grit acum, zeu al vijeliilor? De ce ai risipit pn astzi
zadarnic osteneala noastr, a zeilor, i sngele aheilor pe care i-ai adus la
Troia? Priam i tot neamul su trebuie s piar, dac tu vrei cu dinadinsul
s mai trieti n bun pace cu zeii. Spune, stpne al zeilor, nu mi-ai
19
fgduit c vei arde Troia cu flcri i c vei trage cu plugul peste ruinele
ei? De ce s nu ne nelegem ntre noi? mplinete-mi aceast singur
dorin, i-i jur c niciodat nu voi mai vorbi mpotriva ta n adunrile
zeilor.
Jupiter nu se ls mult rugat. El spuse Minervei:
Du-te tu care eti aa de priceput i stric nvoiala dintre troieni i
ahei!
Minerva i zbur din vrful Olimpului nalt, pe deasupra corbiilor
aheene, n chipul unei stele cztoare, mprtiind o ploaie de aur.
Privind-o, lupttorii, uimii de flacra ei, i dau seama c e un trimis al
zeilor nemuritori. Ei neleg c steaua le aduce moarte sau mntuire.
Cum atinse pmntul, zeia lu nfiarea unui osta troian furindu-
se ntre cele dou armate. Ea vorbi uriaului Pandaros:
Divinule arca, ia-i ndat arcul, strunete-l bine; apoi potrivete-i
sgeata ascuit! Ucide pe Menelaos, care acum se afl cu pieptul gol!
Dac vei nemeri n plin, vei dobndi o venic slav i mare rsplat vei
primi din mna regelui Priam!
Pandaros i lu arcul furit cu meteug din coarnele unui ap slbatic
i ntinse cu putere coarda. Sgeata zbur spre pieptul descoperit al lui
Menelaos. L-ar fi ucis, dac nu-l pzea Minerva ndeaproape. Ea
ndeprt sgeata de inima lui Menelaos, oprind-o n plato i n brul
de aram. Menelaos se alese cu o ran uoar.
Amar se ntrist fratele Agamemnon cnd l vzu pe Menelaos
nsngerat i astfel i gri:
Scris a fost, iubite frate, ca nvoiala mea cu troienii trdtori s se
ncheie cu moartea ta! Dar nu-i va rmnea zadarnic jertfa. Mielia
troienilor va cdea ca un blestem pe capetele lor, n ziua cnd zidurile
Ilionului se vor prbui cu zgomot de trsnet. i totui, ct sunt de
nefericit, iubite frate, de pieirea ta n floarea tinereii.
Medicul Mahaon vzu c rana lui Menelaos nu e de moarte. El trase
ndat sgeata, ndeprt platoa, apoidesfcu i cureaua. Ca s nu ajung
veninul n snge, cci sgeata era otrvit, el suge sngele din ran i-l
scuip. Mahaon oprete sngele, leag rana i, iat, Menelaos e n
picioare!
Rzbuntori, aheii se npustesc asupra troienilor. Alergnd printre
oteni, Agamemnon i ducea pe toi la btaie, ndemnndu-i dup felul
fiecruia: pe unii cu mustrarea, pe alii cu sfatul, pe alii cu lauda. Aiax,
Ulise, Idomeneu i Nestor btrnul se aflau mereu unde era mai mare
20
primejdia. Toi zburau ca oimii i ca talazurile mpinse de vnt, iar n
fruntea tuturora era Agamemnon.
Czur muli viteji, iar cei ce cutau s rpeasc armele morilor fur ei
nii culcai peste leuri. Marte zeul rzboiului, i a pe unii,
Minerva,i ntrt pe alii i, printre gloatele n mijlocul crora rsun
mereu strigtele celor ce cad sau omoar, se amestec cele trei zeie:
Groaza, Fuga i Vrajba. Fiicele negre ale infernului culeg din belug
suflete omeneti, iar trupurile dumanilor mpcai de moarte se
prbuesc pe brazde.
Dintre toi cpitanii ahei, Minerva alege pe Diomede, i sufl n piept
curaj nenfrnt i-l nva:
Diomede, nu te lupta dect cu oamenii, dar dac Venus, zeia
frumuseii, i Marte, rzboinicul nebun, se mai amestec n lupt, lovete-
i cu lancea! Nu te teme, eu voi fi lng tine! Apoi ea apuc de mn pe
Marte i-i spuse:
S nu ne amestecm cu muritorii, ca s-l mniem pe Jupiter
mpotriva noastr! S-i lsm mai bine pe oameni singuri i s privim la
rzboiul lor ca la unjoc de copii!
Marte nu pricepu iretlicul zeiei i se aez alturi de ea, privind cu
nesa lajocul de-a rzboiul.
Diomede, nflcrat de Minerva, strivete acum rndurile troienilor. El
pare un ru furtunos, revrsat peste maluri. Pandaros l ntmpin i-l
rnete cu sgeata-i zburtoare, dar Minerva ndat i nchide rana i-i
alin durerea. El se repede iari asupra troienilor, ca o vijelie. Pandaros
se uit lung la el i nu-i vine s cread c Diomede mai triete. ntlnind
pe Enea, feciorul zeiei Venus, Pandaros i spune ngrijorat:
neleptule Enea, lupttorul acesta mi pare a fi mai degrab un zeu.
Iar dac este ntr-adevr Diomede, pe care adineauri l-am izbit cusgeata,
apoi nendoios c un zeu nevzut l ocrotete. Cred c numai o soart
nemiloas m-a fcut s desprind arcul acesta din cui. Dar dac mi este
sortit s mor i s nu-mi mai vd copiii i femeia n palatele tatlui meu,
voi cuta cel puin s mor vitejete.
Pandaros arunc spre Diomede lancea, pe care Minerva o sufl
departe. La rndul su, Diomede lovete din plin. Lancea sfrm dinii
lui Pandaros i-i iese prin ceafa. n ploaia de sgei, Enea pzete trupul
lui Pandaros, ca un leu furios care-i apr prada. Diomede ridic de jos o
piatr uria, i izbete scutul i-l doboar pe Enea la pmnt. Enea cade
rezemat ntr-o mn i ar fi fost ucis, dac nu srea zeia Venus n
ajutorul feciorului ei. Diomede ns nu se sfii de zei i o mpunse cu
21
sulia. Din mna ei alb i fraged ncepu a ni sngele ca un abur rou.
Cu un ipt de durere, zeia se trage nspimntat napoi, lsnd locului
pe Enea. Diomede, ncurajat de Minerva, i strig:
Fiic a lui Jupiter, ferete-te de lupte i de arme! Nu i-i de-ajuns c
duci n ispit copilele sfioase?
De data aceasta, Enea n-ar mai fi scpat, chiar mpotriva destinului,
dac n-ar fi venit degrab zeul-Soare, Apolon, care l smulse din
nvlmag. Zeia frumuseii lu carul lui Marte i se urc n goan pe
Olimp ca s se plng tatlui ei ceresc. Dar Junona i Minerva i-o luaser
nainte, rstlmcindu-i plngerea. Printele ceresc zmbi i astfel o
mustr cu blndee pe frumoasa lui fiic:
Copila mea, rostul tu nu e n fapte de arme! Cat mai bine s fereci
pe zei i pe oameni cu legturile dragostei, unelte mai puternice dect
armele care ucid. Ct despre rzboi, este treaba lui Marte i a Minervei.
Dedesubtul norilor, nvlmagul cretea din clip n clip, nsui
Marte cel crncen, npasta rzboaielor, spaima omenirii, se amestecase
din nou cu pmntenii. El se alturase lui Hector i-i oelea braele.
Nimeni nu mai era destul de puternic s li se mpotriveasc. Mniate de
mcelul lui Marte, Junona i Minerva se pregtesc i ele de lupt. Junona
nham caii nemuritori, iar Minerva i leapd vlul strveziu i mbrac
platoa lui Jupiter. Ea i acoper pieptul cu pavza pe care stau de
veacuri Vrajba i Puterea i Goana nenduplecat. Junona pornete caii i
amndou se nfieaz lui Jupiter.
Stpne al cerului, griete Junona, nu-i tulbur sufletul urgia
dezlnuit de Marte i soarta rzboinicilor pe care-i risipete pe cmp?
Apolon i Venus i stau alturi n lupt, ci numai pe noi ne opreti de a
pune stavil nebuniei sale.
Jupiter rspunse:
S mearg numai Minerva s-l alunge pe Marte! Ea e destul de tare
ca s-l nvee minte.
Minerva cobor ntre lupttori, alturi de Diomede, ncierndu-se cu
Marte i cu Hector. Ca s n-o vad Marte, zeia i puse pe cap coiful lui
Pluton, zeul infernului. Ea apuc mna lui Diomede cu lance cu tot i
nfipse vrful acesteia n coastele zeului. Aburi de snge rou nvlir din
ran. Cu un ipt de groaz, zeul rzboiului fugi din faa lui Diomede. El
nu se opri dect sus n Olimp, dar tatl ceresc l primi cu aspre mustrri!
22
ANDROMACA I HECTOR
Din porunca lui Jupiter, zeii prsir cmpul nsngerat. Dar zelul
ucigtor tot mai cobora din vreme-n vreme pe cmpul de btaie, i
sgeile celor dou tabere se ncruciau n vzduh. Aiax telamonianul,
stlpul de sprijin al grecilor n lupt, se npustete cel dinti ntr-o
falang troian, doborndu-i cpitanii. Cei pe care-i atinge sabia sa rmn
acoperii de vlul morii negre.
Diomede, nsufleit de Minerva, colind prin otirile troiene i aduce
morii nenumrate jertfe. Ulise i Idomeneu i Teucru, fratele lui Aiax, i
Nestor btrnul mprtie moartea n armatele troiene. Caii lui Adraste,
nspimntai, dau roat cmpului, fr s asculte de fru. mpiedicndu-
se de un trunchi, ei sfrm carul i intr n gloata de fugari ngrozii care
zburau spre cetate. Adraste, rostogolit din car, cade n faa roilor.
Menelaos e lng dnsul, innd n mn lunga sa lance. Adraste i
mbrieaz genunchii i-i vorbete cu glas rugtor:
O, las-mi viaa, fiu al lui Atreu, i bucur-te de preul bogat pe care-
l vei primi n schimbul libertii mele! Palatele printelui meu scldate
sunt n aur. Se afl acolo comori pe care nici el nu le mai tie: aram i
aur i fier lucrat cu mna. i tata i le-ar aduce drept rscumprare, de
bucurie c m aflu nc n via, lng corbiile tale.
Rugminile lui Adraste nduplecar inima blndului Menelaos, care
ddu porunc alor si s-l duc legat la corbii. Dar atunci se ivi pe
neateptate Agamemnon, plin de mnie.
Hei, Menelaos, lupttor de nimic, i strig el, nu mai ai alt grij
dect de soarta dumanilor notri? Multe prilejuri de recunotin i-au
mai dat troienii cnd i-ai primit n casa ta! S nu mai scape niciun troian
din strnsoarea braelor noastre! Nici copiii de la snul mamelor! S piar
toi fiii Ilionului i s nu aib parte nici de mormnt! Nici urme de
trecerea lor prin lume s nu mai rmie!
Menelaos mbrncete pe Adraste, iar Agamemnon i mplnt sabia
n trupul tnrului prbuit n rn. Apoi, proptindu-i piciorul n piept,
i trage sabia din trupul su.
Tlmaciul viselor, Helenus, fiul lui Priam, nelegnd c toat urgia pe
armia lor se trage de la inima protivnic a Minervei, iei n ntmpinarea
lui Hector i a lui Enea, rostindu-le vorbe naripate:
Voi amndoi, ndejdea armatelor noastre, ascultai-mi sfatul!
mpingei mulimea de troieni din preajma zidurilor, ca s nu se
moleeasc otenii i s cad n braele femeilor i copiilor ngrozii! Dup
23
aceea, s mpcm pe Minerva, zeia cu ochii albatri! Alearg repede,
Hector, i roag pe mama Hecuba s mearg mpreun cu doamnele
cetii ca s ridicejertfe mbelugate Minervei i s-i juruiasc nc multe
altele pentru ziua cnd Troia cea sfnt va ajunge la sfritul durerilor!
Fratele Hector l ascult i, dup ce mbrbt armatele, lu drumul
cetii. Iat-l n mijlocul palatului lui Priam! Dejur mprejur se vedeau
pridvoare cu stlpi i cincizeci de iatacuri ntocmite pentru cei cincizeci de
feciori ai lui Priam, cu nevestele lor. Totul strlucea de aur i decurenie,
cci sute de mini harnice lucrau de diminea pn noaptea sub porunca
mamei Hecuba. Btrna, vznd pe fiul cel mai vrednic, l mbie cu vin i
odihn, care i lipseau de atta vreme. Ci el nu ducea dor de vin i hodin;
el o rug s mearg chiar n clipa aceea s jertfeasc pe altarul Minervei
pentru mntuirea oraului. Hecuba i adun pe dat curtea domneasc i
purcese la templu pe deal. Dar rugminile ei i fumul fripturilor fragede
n-au fost pe placul zeiei biruitoare i nici nu i-au dobndit ndurarea.
Hector se ntoarse la curtea lui Paris, pe care-l gsi rnduindu-i
armele, gata de lupt. Cum l vzu pe fratele su, Hector l mustr cu
asprime:
Nefericitule! Nu vezi cum mor ai notri la zidul cetii? Ei mor
pentru tine, ci numai tu stai deoparte i nu le vii ntr-ajutor. Vino s
aprm cetatea de foc i pieire!
i-i rspunse lui Hector fratele su:
Pe drept mi-arunci mustrarea, fratele meu, dar nu am fugit de fric,
ci am stat s-mi astmpr durerea dup lovitura lui Menelaos. Ateapt-
m s-mi pun armura i voi merge cu tine!
Elena vorbi i ea:
Bietul meu cumnat, ce bine ar fi fost la naterea mea s m fi
aruncat cineva de pe un munte, dect s ajung unealt de ru i de
groaz! Dac totui mi-a fost dat s triesc, a fi fost poate mai fericit s
fi avut un so pe care s-l mite ruinea i mustrrile oamenilor. Vai, soul
meu nu are un pic de curaj i de aceea m tem c pn la urm i va
primi pedeapsa de la cei care au suferit de pe urma lui! Dar poftete,
cumnate, n cas, c vei fi prea ostenit, cum te avni ziua toat acolo
unde e primejdia mai mare. Mai rsufl, c prea eti trudit din pricina
fratelui tu i a nevrednicei de mine! Dat ne-a fost de zei ca i dup
moarte s rmnem de ruinea i de ocara lumii!
Hector rspunse:
24
Nu voi suntei de vin, ci zeii care v-au nelat. Dar iart-m,
cumnat, nu pot rmne aici prea mult. M ateapt ai mei i sunt zorit.
Iar tu, Paris, vino la poarta cetii s luptm mpreun!
Plecnd, Hector se abtu mai nti pe acas, cci nu-i mai vzuse de
mult vreme femeia i copilul. Dar Andromaca, ngrijorat, lundu-i cu
sine odrasla, pe Astianax, privea de pe turnul nalt al cetii, de lng
porile Schee. Acolo o gsi Hector cu chipul strlucind de zmbete i
lacrimi. Eroul o mbri, apoi se ntoarse ctre fiul su, pe care el l
numea Scamandru, i, nduioat, nu scotea o vorb. Ci femeia, cu ochii n
lacrimi, i lu mna i-i vorbi:
Prin nemilos cu viaa ta, curajul tu te va pierde. N-ai mil mcar de
copilul tu ginga ori de mine, ndurerat femeie? Aheii toi i vor da
mna ntr-o zi ca s scape de groaza ta. O, zei nemuritori, dect s se
ntmple aceasta, de-o mie de ori mai bine s cobor n mormnt cu o clip
nainte! Cci alt mngiere nu voi mai aveape lume; partea mea nu va fi
dect durerea i zbranicul cernit.
Dintre toi pe care i-am ndrgit, nimeni nu mai triete. Fiorosul
Achile rpi tatlui meu lumina vieii, n ziua cnd pustii Teba cea cu pori
nalte. i chiar crudul Achile, din cuviin pentru acel falnic rege, i nl
un mormnt pe care znele munilor, fiicele lui Jupiter, l nconjurar cu
ulmi nali.
apte frai aveam n palatele prinilor mei, iar ei coborr cu toii n
aceeai zi pe valea ntunecoas a morii. Achile, asemntor cu zeii n
mersul su, i ucise pe toi la punatul linititelor turme. Mama, regina
acelei ri scldate n verdea, fu trt ncoace de ctre nvingtor,
dimpreun cu toat avereajefuit de la noi. Ea i rscumpr libertatea
cu preul unor averi nemsurate. Totui, curnd dup aceea, nemblnzita
Diana, zeia lunii, o strpunse cu sgeata-i fr de gre, chiar n palatele
ei.
Hector, eu am regsit n tine pe mama, pe tata i pe toi fraii mei, cci
tu eti soul meu plin de dragoste i duioie. Fie-i mil de mine i te
oprete colea, n faa turnului cetii, dac nu vrei s-i lai femeia vduv
i copilul orfan! Frneaz-i otirile n preajma smochinului slbatic!
Acolo e zidul mai lesne de srit; acolo au venit de trei ori cei mai aprigi
dumani ai notri: fraii Aiax, strlucitul Idomeneu, Atriziii nenvinsul
Diomede. De tot attea ori au dat ei iure, fie din ndemnul vreunui
ghicitor iste, fie din imboldul nenfrnatei lor sete de lupt.
Femeie drag, i rspunse Hector, teama ta o mprtesc i eu, i tot
att de vie. Dar eu nu m pot gndi, fr s m cutremur, la dojana
25
troienilor i a bunelor troience, dac a fugi de lupt ca un miel. Alte
porunci mi d vechea mea brbie. Eu am nvat de mult s
dispreuiesc primejdia i s lupt numai n fruntea troienilor, ca s pstrez
gloria i fala tatlui meu i pe a mea.
Se pare totui c Ilionul e osndit s piar ntr-o zi, laolalt cu Priam i
cu poporul acestui rege. Dar n acea restrite, nu a simi mai vie prere
de ru pentru destinul troienilor, chiar al Hecubei i al regelui Priam,
dect pentru soarta voastr: a ta i a copilului meu. M gndesc numai la
tine, pe care vreunul dintre cpitanii aheilor, mbrcat n armur
scnteietoare, te va tr nlcrimat, rpindu-i libertatea. Departe, n
Grecia, tu vei urzi pnzele albe, ascultnd de poruncile altei femei, sau vei
scoate ap din fntnile Hiperiei, cu toat rzvrtirea inimii tale zdrobite
de cele mai aspre nevoi.
Atunci, vreun grec, vznd lacrimile tale cum curg, ar spune: Iat pe
femeia lui Hector, care prin isprvile sale se nla mai presus de cei mai
de frunte viteji! Auzindu-l ce spune, tu ai simi cum renate durerea ta i
ai suspina dup acel so, singurul care i-ar fi putut rupe jugul robiei. Dar
mai nainte de a auzi ipetele tale, rpit de nvingtor, s se ndure zeii i
s grmdeasc rn pe mormntul meu!
Astfel vorbind, eroul se apropie de fiul su i-i ntinde braele. Copilul,
vznd nfiarea aspr a printelui iubit, se nspimnt de strlucirea
armelor i de peniul amenintor, plutind peste coif. El se strnge la
snul mamei, cu un ipt de groaz, iar prinii zmbesc. Eroul i scoate
coiful de pe cap i-l aaz la pmnt; el i srat cu duioie copilul care
nu mai plnge, l leagn lin pe brae i ndreapt ctre zei o rug
fierbinte:
Nemuritori din Olimp, facei ca fiul meu s ajung strlucit ca mine
n cetatea troian! S aib aceeai putere, aceeai ndrzneal! S ajung
rege n Ilion! i s spun lumea ntr-o bun zi, cnd l vor vedea
ntorcndu-i biruitor i ncrcat de przile nsngerate ale dumanilor
rpui de mna lui: E i mai vrednic dect tatl su. i s tresalte inima
mamei sale, la auzul acestor cuvinte care-i vor aminti de mine!
El vorbi i culc pe fiul su n braele soiei iubite, care l lipi de snul ei
alb, privindu-l cu un zmbet necat de lacrimi. Privelitea lor nduio pe
erou.
Femeie scump, vorbi el, i-i mngie obrajii, nu te lsa furat de
adnca durere! Crezi tu c de m voi ascunde voi fi mai aprat de moarte?
Mai muli miei, fugind, mor izbii din spate, dect viteji care nfrunt pe
duman din fa cu arma.
26
Tu du-te n cas, aeaz-te iari la lucru cu srguin lng sclave;
caut-i de pnze i de fusuri, vegheaz la munca femeilor! Rzboiul este
partea brbailor nscui aici n Ilion, i mai cu seam e partea mea.
Eroul i acoper fruntea rzboinic cu coiful ncrcat de coame
plutitoare. Gingaa lui femeie se ndeprteaz, dar se ntoarce la fiecare
pas i vars uvoaie de lacrimi. Ajungnd la palatul lui Hector, ea afl pe
femei adunate i trezete n inimile lor mhnirea i jalea. Hector, n via
nc, e plns n palatele sale. Ele nu se mai pot mngia cu sperana c-or
s-l revad.
Hector ntlni la poarta Ilionului pe fratele su Paris, nerbdtor s se
bat i s-i arate curajul. Nespus nvior pe troieni ivirea celor doi
rzboinici.
Minervei ns nu-i plcu s-i vad cum mprtie moartea printre
greci. Ea coboar n zbor nprasnic de pe culmea Olimpului lng zidurile
Troiei. Pe dat, Apolon, care pzea pe troieni, o ntmpin n zbor i
amndoi se opresc la poalele unui stejar singuratic. Fiul lui Jupiter
griete cel dinti:
Fiic a tatlui meu ceresc, de ce cobori din Olimp cu atta furie? Ce
zel rzboinic te nflcreaz? Vrei poate s sileti cumpna ndoielnic a
rzboiului? tiu eu c nu ai nicio mil de troieni, dar, dac vrei, hai s
amnm pentru alt dat mplinirea ursitei!
ntr-adevr, doresc pieirea Troiei, i rspunse Minerva. i totui,
acelai gnd am avut cnd am cobort din Olimp. Dar cum vom potoli
turbarea vrjmailor?
Fii fr grij, rosti Apolon; vom face pe nenfricatul Hector s
ntrte pe vreun grec i s se msoare cu dnsul pe acest cmp
ngrozitor. Iar grecii, cuprini de necaz i plini de ndrzneal, s
mboldeasc i ei pe cei mai vrednici ca s lupte cu acest cpitan temut.
Apolon vestete apoi proorocului Helenus, fiul lui Priam, porunca sa.
Helenus ntmpin pe Hector i-i vorbete:
Frate Hector, vrei s m asculi? ndeamn pe cpitani s nceteze
lupta! Apoi cuteaz i cheam pe cei mai viteji dintre dumanii notri s
se msoare cu tine! Destinul nu te trimite astzi la pieire: eu cred n
vestirile pe care mi le trimite Apolon.
Hector nu ateapt s fie rugat. El i face drum printre oteni cu lunga
sa lance, mpinge rndurile i le descleteaz din ncierare. Agamemnon,
vznd semne de pace, lancea ridicat n sus, cheam i el napoi pe grecii
curajoi. Apolon i Minerva, cu chip de vulturi, se aaz n fagul lui
Jupiter i privesc mulumii la noua lor isprav.
27
Hector, ntre cele dou armate, rostete rspicat:
Troieni, i voi, greci curajoi! V voi spune ceea ce curajul mi
poruncete s fac. n corbiile voastre, care au biruit odinioar valurile
mrii, au venit aici cu voi cei mai viteji rzboinici. Acela dintre ei care se
simte nsufleit de dorina de a lupta cu mine, s ias din rnduri, s se
ncaiere singur cu ndrzneul Hector! Iat acum i tocmeala acestei
lupte, iar tu, Jupiter, fii martorjurmintelor noastre! Dac protivnicul
meu m doboar cu fierul lncii sale, s-mi rpeasc armele i s le duc
la corbii! Dar s dea prietenilor trupul meu, pentru ca femeile noastre s
aduc rmielor mele cinstirea jalnicului rug.
i dac eu ctig biruina asupra protivnicului meu, voi lua armele
celui nvins i le voi duce n cetatea Ilionului. Le voi atrna n templul
acestui zeu temut, dar voi trimite corpul su la corbii. Aheii s-l
nmormnteze i s-i ridice un monument pe malurile largi ale mrii,
pentru ca neamurile viitorului s poat spune, spintecnd cu vslele
talazurile negre: Iat mormntul strvechi al unui rzboinic care,
artndu-i vitejia, a fost prbuit n rn de strlucitul Hector! Astfel
se va vorbi, iar gloria mea i a lui vor fi fr de moarte.
Aheii pstreaz adnc tcere la auzul acestor cuvinte i se ruineaz c
nu primesc lupta, fiindu-le team. Menelaos se ridic i-i copleete cu
ocri:
Viteji mincinoi ce suntei! Femei, iar de azi nainte nevrednici de
numele de grec! Ce ruine va fi pentru noi, dac n aceast clip nu va
cuteza nimeni s ias naintea lui Hector! Dar nu v gndii oare c voi
toi v putei preface n rn, dac ncremenii de groaz i v lepdai
de glorie? Ct despre mine, eu cutez s nfrunt pe acest potrivnic.
Izbnda, cu mult mai presus de noi, se afl n minile nemuritorilor.
Aa gri dnsul, i se acoperea cu frumoasa armur. Atunci, srmane
Menelaos, ai fi pierit de braul lui Hector, mai puternic dect tine, dac
toi regii n-ar fi nvlit n jurul tu s te opreasc i dac marele
Agamemnon, el nsui, prinzndu-te de mini, nu i-ar fi vorbit astfel:
Tu te iei dup o pornire nebun, o Menelaos, ndrgit de Jupiter.
Caut i te stpnete, orict de greu ar veni inimii tale! Nu alerga dup
dorina zadarnic de a birui pe un erou a crui putere este nesfrit mai
presus de a ta. n faa lui Hector se cutremur toi ceilali eroi; Achile
nsui nu-l ntlnete fr s se nfioare, pe cmpul pe care culege laurii
biruinei. Rmi dar, ntoarce-te la prietenii ti! Grecii vor gsi un alt
protivnic pentru fiul lui Priam.
28
Menelaos fu nduplecat, iar prietenii si zoreau s-l dezbrace de
armur. Atunci regele Nestor se ridic n picioare n mijlocul lor:
Zei nemuritori, zise el, ce durere va cuprinde Grecia! Mare Jupiter,
Minerva i tu Apolon, de ce nu-mi redai tinereea cu care m fleam cnd
am dobort pe uriaul Erevtalion, care purta n mini o mciuc de fier?
Tremurnd i cuprini de groaz, niciun cpitan nu cuteza s se ridice
mpotriva uriaului. Eu singur, cel mai tnr din toi, avui curajul s
nfrunt pe vrjma. Luptai cu el, dar Minerva mi ddu arma victoriei. Eu
dobori atunci la picioarele mele pe uriaul ngrozitor, al crui trup ntins
pe nisip acoperea un lan ntreg. Cum nu pot ntineri, s am i astzi
aceeai trie? Pn acum, Hector ar fi ncierat n lupt. Voi, cei mai viteji
dintre greci, nu simii imboldul de a alerga n ntmpinarea unui
protivnic ca el?
La dojana btrnului, se ridicar nou rzboinici deodat:
Agamemnon, regele regilor; temutul Diomede; Aiax; Idomeneu,
dimpreun cu scutierul su; fiul strlucit al lui Evemon; Thoas, fiul lui
Andremon; i neleptul Ulise. Toi ar voi s lupte cu Hector, dornici de
cea mai mare glorie, i traser la sori pe cel care va lupta.
n acest timp, aheii toi ridicau minile la cer, strignd:
Printe al nemuritorilor, alege pe Aiax ori pe Diomede ori pe Ulise,
regele puternic al Itaci, singurii care se pot msura cu Hector!
Sorul alese pe Aiax, care, rpit de bucurie, strig:
Prieteni, inima mea tresalt, cci am credina c voi nvinge pe
Hector. Ct vreme mi voi mbrca eu armele, voi chemai cu glas tare
cerul n ajutor! Nu ne temem de nimeni. Nu este pe lume vreun rzboinic
att de puternic, nct s m fac s dau napoi nici s m fac s tremur.
n vremea aceasta, aheii se rugau:
Jupiter, pe crestele muntelui Ida, zeu mare i nprasnic, d biruin
feciorului lui Telamon! Sau dac ii cumva la Hector, druiete-le
amndurora o egal trie!
Aiax i mbrc arama scnteietoare i porni spre troieni, asemenea
nfricotorului Marte care alearg s ntlneasc pe rzboinicii dai de
Jupiter n prada Dezbinrii nebune. El zmbete cu un zmbet crud i
fioros; face pai mari, nvrtind n aer lunga sa lance. Vzndu-l, grecii se
umplu de sperane, dar un cutremur viu cuprinde pe vrjmai; chiar n
snul lui Hector, marea sa inim se bate mai tare; dar el nu se teme, nici
nu poate da ndrt, cci singur a chemat la ntrecere pe acest potrivnic.
i apoi, fiul lui Telamon e acum aproape. El ine n mn un scut uria,
asemenea unui turn, ntocmit de o mn de meter, din apte piei ntregi
29
de taur. Pe deasupra, scutul e acoperit cu o pojghi groas de aram.
Aiax ridic scutul pn la piept, se proptete n faa lui Hector i griete
amenintor:
Hector, n sfrit, vei afla acum, btndu-te cu mine, ce rzboinici au
mai rmas printre greci la plecarea lui Achile, care are n piept o inim de
leu. Ct o mai sta el culcat lng corbii, noi avem destui rzboinici
vrednici a se msura cu tine.
Viteazule Aiax, rspunse curajosul Hector, nu cuta s-mi ncerci
curajul, cum ai vorbi unui copil plpnd sau unei femei! Eu am crescut n
mceluri i n primejdii; eu port scutul arztor n dreapta i n stnga i
sunt neobosit n btlii. Pe jos ori pe car, cu aprigii mei armsari, eu merg
la chemarea crudului Marte. Cu toate c tu eti de temut, eu nu te voi lovi
pe furi, ci te voi izbi n fa, dac voi putea.
Cumpnindu-i lancea, el o repede n scoara de aram de pe scutul
uria al lui Aiax. Lancea strbate ase piei de taur, dar cea de-a aptea o
oprete. Marele Aiax arunc la rndul su lancea care strbate scutul,
zalele, sfie tunica i amenin s ptrund n coasta lui Hector; dar
rzboinicul se ndreapt de mijloc i e mntuit de pierzanie. Ei scot
amndoi deodat lncile din scuturi i nvlesc unul asupra altuia ca
nite lei flmnzi.
Hector ntinde lancea i mpinge scutul dumanului. Scutul nu se rupe,
ci lancea se ncovoaie. Aiax, cu lancea sa, strpunge dintr-o parte pn n
cealalt scutul lui Hector, zguduind pe rzboinicul att de nprasnic.
Lancea scrijelete gtul lui Hector i sngele negru iroiete din ran, dar
cuteztorul Hector nu prsete cmpul de lupt. El se trage civa pai
napoi, apuc n mn o piatr neagr, necioplit, uria, gsit pe cmp,
apoi o arunc n scutul eapn al lui Aiax. Scoara de aram rsun cu un
vuiet grozav. Fiul lui Telamon ridic o piatr i mai grea, o nvrtete
cumpnind-o n aer, apoi aruncnd-o, sfrm scutul lui Hector i-i
zdruncin genunchii.
Hector trntit la pmnt se ine strns de scutul sfrmat. Apolon l
ridic dejos i lupta ncepe din nou. Cei doi lupttori i-ar mai fi dat
cumplite lovituri, dac doi crainici, slujitori ai lui Jupiter i ai oamenilor,
Ideu i Taltibiu, nu ar fi naintat din amndou taberele, ridicnd toiegele
ntre cei doi lupttori.
Ideu griete aceste cuvinte:
ncetai, dragii mei, lupta, cci Jupiter v iubete deopotriv;
amndoi suntei plini de curaj. Iat, noaptea coboar! Oprii-v, ca s nu-l
mniai pe Marte!
30
Aiax rspunse:
Spune-i feciorului lui Priam s deschid vorba de mpcare! El ne-a
chemat la ntrecere, el s nceteze lupta!
Hector rspunse:
Aiax, pentru c zeii au alturat prevederea la curajul tu, s ne
oprim. Putem nnoi i alt dat lupta, pn cnd destinul ne va despri.
Iat, noaptea a sosit! Mergi la corbii ca s se bucure grecii i mai cu
seam prietenii! Eu voi intra n cetate ca s nsufleesc sperana troienilor
i a troiencelor nvemntate n vluri lungi, care se roag pentru mine n
mijlocul templelor. Dar mai nti s ne dm cte o dovad nsemnat, de
preuire egal, ca s poat spune troienii i grecii: Ei s-au luptat cu
mnia urii, dar se desprir prieteni.
Hector ddu lui Aiax strlucitoarea-i sabie cu teac i cureaua scump.
Aiax i-o ddu pe a sa, apoi ei se desprir. Unul porni s ntlneasc
armata grecilor; cellalt, ctre mulimea troienilor. Pe Hector, troienii l
duser cu chiote pn n cetate i nici nu le venea s-i cread ochilor c
el triete.
n tabra ahee, grecii fericii ntovresc pe Aiax pn la Agamemnon,
care aduce jertfa puternicului Jupiter un taur de cinci ani. Agamemnon
ntinde fiului lui Telamon partea cea mai de cinste, spinarea larg a
animaluluijertfit.
Ziua a doua urm ngropciunea morilor. Cnd pentru a treia oar se
nl Aurora din patul ei de purpur, Jupiter chem la sine pe toi zeii
Olimpului, vestindu-i c stranica sa porunc este ca niciun zeu s nu se
mai amestece n rzboi. El se urc pe cretetul cel mai nalt al muntelui
Ida, s priveasc la btlie. Cu tunetul su ddu semnalul izbnzii troiene.
Aheii i duraser odinioar metereze i anuri, din care credeau c nu-i
vor mai scoate troienii. Dar meterezele i anurile adnci le-au fost de
prisos.n viforul luptei, Hector le-a trecut cel dinti, iar ctre sear oastea
troian lupta lng corbii.
De la zidul cel mare dinaintea corbiilor pn la rmurile mrii,
mulimea aheilor miuna ca o turm risipit de furtuni. Hector era lng
corbii, gata s le pun foc. Din larma fugarilor, ns, Junona chem n
ascuns pe Agamemnon i-i insufl curaj. El se urc pe luntrea lui Ulise i
cu glasul de tunet strig otirii nspimntate:
Unde-i curajul vostru, umbre de viteji? Nu v mai ncumetai a v
mpotrivi unui singur om? i vei deschide drumul spre corbii? Cnd nu
vei mai avea corbii, cu ce vei fugi? O, zeule atotputernic, dac nu-i mai
31
este pe plac drmarea Troiei, ajut-ne mcar s ne mntuim viaa i
gtete-ne o fug fr de primejdii!
Jupiter i primi nchinciunea, trimindu-i un vultur, dar acum el
sprijin pe Hector, cum i-a fgduit lui Achile.
Junona i Minerva ncearc zadarnic s nfrng poruncile lui Jupiter,
cci stpnul zeilor, de pe muntele Ida, e cu ochii int la rzboiul
pmntenilor.
Doar noaptea, cobornd n vluri ntunecate, mntui pe greci de
pierzanie, cnd Hector opri naintarea troienilor. El porunci s se nale
de pretutindeni focuri mari, ca nu cumva aheii s fug ori s se furieze n
cetatea fr aprare. nsufleii de mari ndejdi, troienii i petrecur
noaptea la vpile de pe cmpie. Nicio suflare de vnt nu adia, iar para
focului se nla de-a dreptul la cer. Astfel uneori, n toiul nopii, stelele
scnteiaz n jurul lunii de argint, pe cerul fr de nouri. Stncile, culmile
de muni, pdurile mbrcate n bruma alb a razelor de lun i descopr
fiina; iar bolta cereasc asemenea unui vl sfiat, deschide n faa
muritorilor un cmp nemrginit, presrat cu mii i mii de stele. Se
veselete atunci inima pstorului ndrgostit de lun. Aa preau de
departe vpile din preajma otirii troiene, n noaptea netulburat dect
de umbrele mictoare ale strjerilor.
n tabra lor ns, aheii se zbuciumau cu toii de grijile zilei de mine.
Putea-vor ei zgzui pn n sear iureul troienilor la corbii? Ce va mai
face Hector, ajutat de marele zeu? Agamemnon strnse laolalt n puterea
nopii pe cpeteniile oastei i le vorbi plngnd:
Voi, prieteni ai mei i aprtori ai Greciei, Jupiter a deschis n
drumul meu prpstii mistuitoare. El nu-i mai ine fgduina de a ne
ntoarce la vetrele strmoeti. Ce s fac? S fug din faa Troiei? S iau
drumul acas? Dar cum? Acoperit de ruine i cu otirea mcinat
zadarnic? Aceasta e voia lui Jupiter, printele lumii! Ce pot face eu fr
voi, fr curajul i voina voastr? Eu nu pot birui singur pe Hector i pe
toi troienii.
Cpitanii tcur, frmntai de durere i de ruine. Ci numai Diomede,
n pieptul cruia ardea nc para aprins de Minerva, i rspunse:
Pe fruntea ta, Agamemnon, a pus Jupiter o coroan, dar el nu i-a
druit i un suflet struitor n nevoi. Dac i-e team, ncarc avutul n
brcile tale i ia drumul mrii! Aheii vor lupta sub legea altei cpetenii.
Iar dac i ceilali vor s fug, s te urmeze cu toii! Eu voi rmne singur
cu Stenelos i cu ai mei, pn vom vedea ziua cea de pe urm a Troiei.
Cci noi nu uitm c fapta noastr a fost o rnduial a zeilor.
32
Cpitanii fur de partea lui Diomede. Btrnul Nestor adug:
mprate Agamemnon, cuvntul meu l ncep cu tine i-l voi sfri cu
tine, crmuitorul nostru. Dac tu eti mare i puternic, apoi nu dispreui
nici poveele noastre, care pot fi uneori norocoase! Eu i voi spune un
gnd ce m roade nc din ziua cnd tu, fr s ne ntrebi i pe noi, ai
smuls cu sila pe tnra Briseida din cortul lui Achile. Tu ai rnit atunci
mndria unui erou pe care l slvesc pn i zeii n adunrile lor i care
are o zei drept mam. Nu-i trece cumva prin minte mcar acuma s-i
napoiezi prada? Ba i mai mult: s-l druieti la rndul tu cu multe alte
comori, ca s-i astmperi mnia!
Agamemnon rspunse cu tristee:
ntr-adevr, omul acesta, pe care Jupiter l-a ncrcat de slav,
preuiete mai mult dect o otire. Jupiter mi-a fost protivnic; el a pus pe
mintea mea un vl ntunecat; el m-a ndemnat s-l jignesc pe Achile. Dar
astzi mi pare ru i doresc cu tot dinadinsul s-mi rscumpr greeala.
I-a da chiar acum napoi copila rpit de mine i pe care am respectat-o.
Vor nsoi-o nemsurate daruri n aur i nestemate, femei nepreuite i
przi din multe orae drmate de noi. La ntoarcerea n ar, Achile i va
putea alege de soie pe una dintre fiicele mele; ca zestre va cpta apte
orae mree, cu pajiti ntinse i cu turme nesfrite pe ele. Popoarele l
vor cinsti ca pe un zeu i-i vor plti n rzboaie tributul de snge.
El zise, apoi mn n grab pe Aiax, pe Ulise i pe Fenix, nvtorul lui
Achile, s-i duc solia de mpcare, fiind prietenii lui cei mai buni. Achile
i primi bucuros, i ospt din belug, dar cnd afl pentru ce au venit, le
vorbi rspicat:
Dragii mei, ursc pe Agamemnon ca pe porile iadului. Nimeni
dintre voi nu m poate ndupleca. Nu voi mai pune mna pe lance, pn
cnd falnicul Hector va ajunge s dea iure la corabia mea. Am nceput a
pune mai mare pre pe viaa mea dect pe slava ce-mi va urma.
i pentru cine s m lupt? Pentru femeia lui Menelaos? Pentru
dragostea lor? Oare numai Atrizii i iubesc femeile? Dar ce-mi mai pas
acum? Agamemnon, cpitanul cel mare, s frng el singur cerbicia
troienilor, de se vor nvoi i zeii cu dnsul!
Solii se ntoarser la tabr ntristai.
FOC LA CORBII
Cnd Aurora cu degetele trandafirii se nlase din patu-i, n rndurile
aheilor alerga cu pletele n vnt satanica Discordie. Ea ocolea n goan
33
cortul lui Aiax Telamonianul; se furia pe lng corabia lui Ulise i de
acolo striga ct o inea gura, mboldindu-i pe toi la lupt crunt. De-a
binelea scos din fire de zbieretele ei atoare, Agamemnon i chem
tovarii la lupt. Auzindu-l, aheii i luar armele lucii i pornir pe
cmp. Troienii, cu Hector n frunte, le ainur calea. Cu voia lui Jupiter,
numai Eris-Discordia privea fericit la ncierare. Apoi, stpnul norilor
trimise la Hector pe Iris, zeia-curcubeu, cu aceste porunci:
Ferete-te, Hector, din toiul luptei, pn ce Agamemnon va fi rnit!
Dup aceea, Jupiter i va da o mare biruin, cnd vei mpinge tr pe
ahei la corbii.
Ascultnd de povaa zeiasc, Hector mbrbta pe ai si, dar nu mai da
piept cu fruntaii aheilor.
n dordura luptei, Agamemnon clca nainte necrutor i mprtia
moartea. Rniii alunecau din care, iar caii rmai fr stpni se
ncurcau prin mulime, trnd telegile goale.
Dar, cnd Agamemnon nainta mai fioros, cu minile stropite de snge,
o sgeat piezi i strbtu platoa, ajungndu-i la piept. Ca leul aprins
de o neptur uoar, el se azvrle ntre dumani, i lete prpdul,
pn ce sngele i seac i puterile l prsesc. El urc atunci n caleac i
fuge n dosul otirii.
Att a ateptat Hector, vntorul cel aprig, c ndat iese n faa otirii
i se npustete asupra lui Diomede. Dar acesta arunc sulia greoaie n
chivra cu trei plci de metal de pe cretetul lui Hector. Zguduit de
lovitur, Hector se prvlete la pmnt i ochii i se ntunec. Apoi se
ridic anevoie i se ascunde n dosul otirii troiene.
Diomede, nflcrat de biruin, nainteaz mereu, dar Paris, meterul
arca, l pndete din lturi cu arcul. nchinnd o rugminte lui Apolon,
zeul arcailor, Paris sloboade sgeata uoar, care ptrunde n coasta lui
Diomede. Anevoie l ajut Ulise pe rnit s urce n car i s fug. Aheii se
mprtie i Ulise rmne singur n gloata troian. El se apr ca un
mistre ncolit de vntori. O sgeat l atinge i-l ndrjete mai tare. Cu
un strigt puternic, se npustete asupra urmritorilor, trimind pe
muli plocon lui Hades, n fundul infernului. La urm ns, ar fi czut i
el, de nu-i sreau n ajutor blanul Menelaos i marele Aiax, cu scutul lui
ct un turn de cetate. Ei l despresoar pe Ulise cu un iure nprasnic i-l
scot din lupt. Menelaos lduce latabr, iar Aiax rmne singur n dosul
scutului, pn i vin ajutoare.
njurul lui Aiax i Idomeneu, unde otenii se ncleteaz cu ur, cade
doctorul Mahaon, rnit de sgeata dibace a lui Paris. Nestor btrnul l
34
scoate din mulime i-l duce la cortul su, cci viaa vindectorului de
oameni era scump tuturora. Achile, din corabia sa, trimise la el pe bunul
su prieten Patrocle. Cum intr Patrocle n cortul lui Nestor, btrnul i
vorbi suprat:
De ce te-a mai trimis Achile n cortul meu? Nu tie el oare c vitejii
notri cei mai de frunte zac n corturile lor, chinuii de rni dureroase?
Ateapt el, poate, s ne vad corbiile mistuite de flcri, i pe noi
mcelrii pn la unul? Va veni o zi cnd va plnge amar pe rmiele
noastre ale tuturora, dar atunci va fi prea trziu i pentru el. Cum a uitat,
oare, sfaturile tatlui su, Peleu, care l-a nvat s se plece naintea lui
Agamemnoni s lupte fr preget pentru gloria Greciei?
Dar i tu, Patrocle, ai nesocotit ndemnurile lui Peleu care te-a crescut
de mic. El te-a rugat s fii nencetat sfetnicul lui Achile, pentru c eti mai
vrstnic. Vorbete-i lui Achile, ncearc s-i mui gndurile, cci de pe
buzele prietenului se primesc mai lesne nvmintele. Iar dac el se teme
de vreo proorocire, roag-l s te trimit pe tine, cu mirmidonii lui! S te
mbrace n armura lui temut ca s alungi pe troieni de la corbii!
n timpul acesta, cu toat cazna aheilor, lupta ajunsese la zidul de
adpost al corbiilor. Zidul era mprejmuit cu un an adnc, iar la poalele
lui erau nfipi sumedenie de pari cu vrfuri ascuite; l duraser aheii, ca
s fie anevoie depit cu telegile. Ba chiar cu piciorul s fie primejdios de
trecut! Acum Hector i troienii ncercau s-l treac, dar aheii l aprau
cumplit; cu bolovani i sulii, ei ocheau nencetat pe cuteztori, cci alt
scpare nu mai aveau dect zidul.
Vrul lui Hector, prevztorul Polidamas, frunta n adunrile
nelepilor, vorbi eroului:
S lum seama, Hector, la ceea ce facem! Aheii nu ne vor ngdui s
ne urcm pe corbiile lor, iarjertfele noastre vor rmne zadarnice. Mai
bine s oprim aici avntul naintrii noastre!
Dar Hector, fiind mai puternic, se credea tiutorul voinei lui Jupiter!
Apoi, era prea mndru de isprava sa, cci izgonise pe ahei pn la ziduri!
Fr s-l asculte pe neleptul Polidamas, Hector se repezi nainte. Cnd
Aiax Telamonianul, ncierat cu Sarpedon, viteaz odrasl a lui Jupiter,
era departe, Hector izbi n poarta de lemn cu un stei ct o piatr de
moar. El i rupse nilei-i sfrm drugii adnc nfipi n pmnt.
Prin hul cscat n inima zidului, Hector se aruncnvalnic, cu faa
ntunecat de ur. El inea n mini dou sulie nalte, iar cu privirea de
foc poruncea otenilor s-l urmeze. Era att de nfiortor, c nici zeii nu i-
ar fi stat mpotriv. Aheii, mpietrii de groaz, i deschiser calea,
35
npustindu-se n goan spre marea de argint, cci nu le mai rmsese de
aprat dect corbiile i viaa.

Jupiter cluzise din ceruri pasul lui Hector pn aproape de corbii,
apoi l ls s se descurce singur cum o putea. Cnd vzu Neptun,
zeulmrilor, c fratele su ceresc i-a ntors privirea de la rzboi, porni s-
i ajute pe ahei. El cobor de pe muntele Samotrache, iar sub paii si se
cutremurau codrii i plaiurile ntinse. Din munte, el fcu doar trei pai
pn la mare, n palatu-i alb din fundul apelor. El scoase din grajd doi
telegari cu coame aurii i alerg pn la corbiile aheilor.
Neptun, lund nfiarea proorocului Calchas, ntmpin pe Aiax
Telamon i pe Aiax Oileu. Atingndu-i cu furca sa cu trei dini, zeul mrii
le insufl vrtute nespus. Dup mersu-i uor ca zborul de psri, l
recunoscur brbaii i le crescu inima n piept de curaj. Ei strbtur
otirea aheilor, mbrbtnd-o, ca s se ain n faa stolului de troieni ce
se apropiau ncet, dimpreun cu Hector.
Ce minune neateptat de troieni! Oastea fugar de la ziduri se
prefcuse deodat ntr-o stavil care zgzuia puhoiul troian. n fruntea
tuturora se ainea Aiax Telamonianul cu scutul ct un turn de cetate i-l
nfrunta pe vijeliosul Hector cu vorba i cu ascuiul lncii.
Din cortul su, unde ngrijea pe Mahaon, btrnul Nestor auzi ipetele
din preajma corbiilor i porni n ajutorul aheilor. n drum, el ntlni pe
Agamemnon, pe Ulise i Diomede care, rnii cum erau, purcedeau la
corbii ca s intre n lupt. Lesne i-ar fi rpus dumanii, aa neajutorai
cum erau, dac Neptun cu chipul lui Calchas nu le vorbea astfel:
Prietenii mei, de ce v ducei de bun voie la moarte? Voii poate s
se nspimnte otirea cnd v-o vedea n starea aceasta? Niciun rnit nu
este rspunztor pentru neputina lui. Ateptai la corturile voastre,
nsntoii-v, pentru ca n scurt vreme s v ntoarcei teferi printre
noi!
Ascultndu-l, ei se urcar pe un deal s vad ce va urma.
Dintr-un pisc de munte, Junona privea bucuroas pe zeul mrii cum
ostenete pentru ahei. Dar tiind c fapta lui Neptun e fr voia lui
Jupiter, ea se gndi s-l ajute. Mai nti se gti cu cele mai scumpe
odoare, care o fceau nespus de frumoas; apoi ceru zeiei Venus colanul
cel plin de vraja dragostei, cu care zeia supunea lesne inimile tuturora.
Chem dup aceea pe zeul Somn, fratele Morii, spunndu-i:
36
Somnule, eu am cu Jupiter o mic rfuial. Fii cu luare-aminte!
Cnd m vei vedea mbrindu-l, mprtie ndat n juru-i norii ti
mbttori i ine-l adormit vrtos, pn i-oi spune eu!
Vai mie, rspunse Somnul, ce voi pi eu, un zeu aa de mic, dac m
amestec n treburile voastre!
Junona ns nu conteni: tia ea ce-l doare pe zeul Somn!
De m ajui, Somnule, te voi feri de furia lui Jupiter, iar apoi nu uita!
Eu sunt zeia nunilor i-i voi da de soie pe una din surorile Graii, tii
tu pe care pe aceea dup care te prpdeti
Zeul zmbi stngaci, dar peste msur de fericit. Stpn pe vraja
dragostei i pe somn, zeia urc pe muntele Ida, de unde Jupiter
priveghea la desfurarea ntmplrilor. Cum o vzu aa frumoas,
marele zeu se i aprinse de iubire ca n ziua nunii. Pasmite, erau
farmecele din colanul Venerei ce-l nlnuir!
Vai, spuse ea, de ct vreme se afl mama mea Tetis n dumnie cu
soul ei Oceanul! ngduie-mi, rogu-te, s merg n fundul mrii ca s-i
mpac!
Dar nici prin gnd nu-i trecea lui Jupiter s-o lase s plece. El o cuprinse
plin de dor i amndoi se nvluir ntr-un nour auriu care-i fcea
nevzui. Apoi, din vraja dragostei Jupiter czu n vraja somnului i
rmase acolo intuit mult vreme.
Cnd afl Neptun c Jupiter a adormit, se i ridic n fruntea aheilor,
purtnd n mn un palo scnteietor ca fulgerul. Norocul zmbete iari
aheilor, iar Hector ncearc zadarnic s-l zdrobeasc pe Aiax cu lancea.
Aiax d acum semnalul de lupt i zdrobete grumazul lui Hector cu un
bolovan din cele cu care se leag vesele de mal. Hector se nvrtete n loc
i cade ameit de durere, iar din gur i izvorte un val de snge negru.
Abia au mai scos troienii pe rnit din mcel, rnduindu-se n faa lui toi
cpitanii.
Cu nfrngerea lui Hector, s-a spulberat i ndejdea troienilor de a mai
pune mna pe vasele grecilor. Ei sunt acum pleava pe care braul de
aram a lui Aiax Telamonianul o vntur n toate prile; iar Aiax Oileu,
vestitul arca, este cel mai sprinten urmritor ce secer de iznoav
hoardele puse pe fug.
Somnul lui Jupiter n-a fost pe vecie; cum se deteapt, el i-arunc
ochii la zarva pmnteasc; nelciunea i-a fost de prisos Junonei; ba era
gata s fie iari osndit, ca n ziua cnd npstuise pe Hercule, feciorul
lui Jupiter. O spnzurase atuncea Jupiter de nouri; de picioare i atrnase
dou nicovale, iar minile-i erau strnse n lanuri greoaie.
37
Jupiter trimise ndat pe Iris la zeul Neptun, poruncindu-i s plece pe
loc din tabra ahee; iar lui Apolon i ddu n grij pe Hector ca s-l
vindece de rni i s-l ajute pn va izbuti s pun foc unei corbii.
Zeia Iris cobor lng zeul mrii i-i spuse:
Dac i-e team de fulgerele lui Jupiter i de zeiele-furii, care
ntotdeauna rzbun dreptul celui mai vrstnic, prsete n grab
cmpul de btaie!
Mai de voie, mai de nevoie, Neptun se scufund n mare, biciuindu-i
fugarii nemuritori.
Apolon afl pe Hector ameit de lovitura lui Aiax i-l vindec dintr-o
privire.
Jupiter din ceruri, zise Apolon, m-a trimis la tine s-i fiu de ajutor.
El i fgduiete mare izbnd, fiind ngrijorat ca i mine de soarta
Troiei.
Troienii risipii pe cmpii se strng n jurul lor i-i urmeaz cu avnt.
Aheii fug spre corbii, dar dup trecerea lor, Apolon dureaz un pod pe
deasupra anurilor, peste care trece oastea troian.
Acum n preajma corbiilor btlia era mai ndrjit ca niciodat; de o
parte Aiax, de alta Hector stteau ca doi stlpi adnc nfipi n pmnt i
nici Hector nu putea ajunge la corbii, nici Aiax nu-l putea mpinge
napoi, cci Apolon l apra cu strnicie. Teucru cel mestru n aruncarea
de sulii, fratele mai mic al lui Aiax, intea pe duman cu sulii dibaci
ndreptate i muli au primit moartea din minile sale. Dar ctre pieptul
lui Hector zadarnic i-a fost aintirea, cci Apolon i-a rupt struna arcului,
aruncndu-i sgeata n vnt. Groaza i cuprinse pe ahei.
Hector mbrbteaz pe ai si, pe cnd Teucru i Aiax, copleii de
lovituri, dau cu ncetul ndrt. Hector se prinde cu mna de colul
corabiei lui Protesilaos i cere tciuni aprini ca s-i dea foc. Dar de la
coasta vasului, Aiax i Teucru vegheaz; cu ochii int la aductorii de
tciuni, ei i sgeteaz rnd pe rnd. Cumpna rzboiului nuse nclina cu
hotrre n nicio parte.

Ptruns de mustrarea btrnului Nestor i ndurerat de nfrngerea
aheilor, Patrocle ajunse la Achile. Din ochii si curgea un ru de lacrimi.
Achile cel sprinten de picior l ntreb:
Ce plngi, iubite Patrocle, ca o feti care se ine de pulpana mamei,
rugndu-se s-o ia n brae? Au ne-au murit prinii notri cei dragi din
Ahaia, sau i jeleti pe danaii cei muli care cad n lupta de la corbii? Hai,
spune, nu te codi!
38
i-i rspunse clreul Patrocle:
Achile, oare nu i-s ochii deschii la risipa sngelui nostru pe glia
strin? Nu vezi pe cpitanii slvii zcnd n corturi? De mult nu mai sar
n fruntea otirii, ca leii la prad, Ulise i Diomede, Agamemnon i Evripil
i nici lecuitorul Mahaon. Ce inim crud i-au pus zeii n piept? Ce zei ai
infernului i sunt prinii? Sau poate i-e team de vreo proorocire?
Dac-i aa, trimite-m pe mine n locul tu, cu armele strlucitoare fcute
de zei! D-mi mirmidonii ti odihnii ca s alung pe troieni de la corbii!
Ia bine seama, Achile! Dac troienii vor da foc corbiilor, nu vom mai
ajunge niciunul la vetrele prinilor notri!
nduplecat de prietenul su, Achile i rspunse:
Nu de proorociri m tem, Patrocle drag, nici mama divin nu mi-a
vorbit de moarte. Dar inima mea sngereaz nc, rnit de Agamemnon.
El m-a umilit, dei am fost ntotdeauna primul n btlie i ultimul la
mpreala przilor. Dar, iat, cu ncetul se mistuie mnia mea, cnd vd
c lupta ajunge la corbii i pe cmpia neted nu se mai aude dect glasul
lui Hector biruitorul. Iar tu, dac vrei cu tot dinadinsul s capei mrire n
tabra ahee, mbrac armura mea strlucitoare, ia otenii mei i tabr
asupra troienilor!
Urc-te n caleaca cu caii nemuritori pe care zeii i-au druit tatei la
nunta cu zeia Tetis; vizitiul meu, viteazul Automedon, i va mna caii,
ferindu-te de primejdii. Dar dac tu ii cu adevrat la mine, Patrocle, i
dac nu i-ai pus n gnd s-mi rpeti slava de a ucide eu nsumi pe
Hector, ia bine seama la ce-i vorbesc! Oprete-te de ndat ce troienii vor
fi alungai de la vase, chiar dac Jupiter te-ar ispiti s mergi mai departe!
S nu faci altminteri, ca nu cumva s mnii pe vreun zeu! tii bine ct de
mult i iubete i-i ajut Apolon pe troieni.
Pe cnd ei sftuiau, larma la corbii se nteise. Dinjurul lui Aiax
Telamonianul fugiser lupttorii copleii de lovituri i lsaser pe umerii
lui tot greul mpotrivirii. Coiful su de aram rsuna ca un clopot, lovit de
sulie, iar pe trupul lui treceau praie de sudori. Mna i nepenise pe
scut, iar spada i se rupse de spada lui Hector. El nelese osnda zeiasc i
ddu ndrt. Abia atunci cutezar troienii s aprind corabia lui
Protesilaos.
Achile zri de departe flacra i mn degrab pe bunul Patrocle cu
mirmidonii si la corbii. Orict erau troienii de aprini la har, le fu de
ajuns doar s zreasc armele lui Achile ca s dea napoi ca o turm ce
vede lupul gonind. Patrocle, urmat de Aiax mping spre cetate gloatele
fugare.
39
Puternicul Sarpedon, regele Liciei, fecior al lui Jupiter, se ncier cu
Patrocle, iar Jupiter din Olimp st n cumpn, cui s dea biruina.
Numai Junona l nfrunt, strigndu-i:
F ce-i poruncete destinul, Jupiter! Feciorul tu trebuie s moar.
Jupiter nclin ndurerat capul divin, i n aceeai clip Sarpedon czu
la picioarele lui Patrocle.
Beia victoriei tulburndu-i cumptul, Patrocle uit poveele lui Achile
i alerg vijelios ctre zidurile Troiei.
Deasupra norilor, marele zeu chem pe Apolon i-i spuse:
Alearg, fiule iubit, smulge trupul fratelui tu Sarpedon din ploaia
de sulii! Cltete-l de snge n apa Scamadrului, mblsmeaz-l cu
sucuri divine, apoi ncredineaz-l somnului i morii!
Apolon ndeplini porunca, apoi alerg n ajutorul lui Hector.
mbrbtat de zeu, Hector ocoli mulimea cutnd pe ucigaul lui
Sarpedon.
Patrocle, nelat de Jupiter, nu mai voia alta dect s se bat cu Hector.
El arunc sulia i ucise pe vizitiul lui Hector. Zeul Apolon, mniat de
cutezana lui Patrocle, l izbi cu brau-i tare n cretet.
Patrocle ameete de durere; ochii i se ntunec, iar coiful i cade.
Lancea i se frnge n mini, scutul i platoa i se desprind de pe trup i
alunec la pmnt. Despuiat de arme, Patrocle privete cu ochi rtcii
cum se apropie umbrele morii. Dou sulii deodat l strpung: una e a
lui Euforb, fratele lui Hector, alta e a lui Hector. Acesta i lu armele, apoi
alerg dup vizitiul Automedon, cu gnd s-i rpeasc fugarii nemuritori
ai lui Achile. Automedon scp cu fuga, biciuind spinrile cailor.
Menelaos se ncier cu Euforb la trupul lui Patrocle; el voia s-l duc
la ngropciune, fiindc murise pentru el; Euforb fu rnit, dar Hector,
Enea i Glaucus i vin n ajutor. Menelaos fu nconjurat de Aiax i Teucru
sgettorul, fratele lui Aiax Telamonianul. Sngele curgea n vluri, dar
trupul rmnea la pmnt. Menelaos trimise pe Antiloh, feciorul lui
Nestor, s-l vesteasc pe Achile de moartea prietenului su, apoi el tr
leul spre corbii, aprat de scutul lui Aiax. Niciodat nu s-a btut Aiax
mai ndrjit, dar nici troienii nu se lsau mai prejos. Antiloh ajunse la
cortul lui Achile. Cnd afl eroul de moartea lui Patrocle, se prbui pe
vatr plngnd i se spoi cu cenu pe ochii pe fa. l auzi i Tetis, buna
lui mam, din fundul oceanului, i porni a plnge i ea. Znele mrii
pornir cu ea la cortul lui Achile. Ieind din valurile mrii ca o ceat de
umbre, valurile se despicau la trecerea alaiului lor divin.
40
Mama duioas i mbrieaz fiul, iar el ncepe a i se jelui, necat de
suspine:
Un singur prieten am avut, mam. Astzi a fost ucis, dar nu-l pot
rzbuna, cci armele mele se afl n minile lui Hector. Vai, mam, nu de
mult printele tu ceresc m-a cinstit mai presus dect pe toi muritorii,
ascultnd rugmintea mea nebun. Dar ce-mi mai ajut acum i gloria,
cnd prietenul meu cel mai drag este mort? Viaa mi-e o povar i nu mai
voiesc s-o port, dac nu-l pot rzbuna.
Cu lacrimi n ochi, zeia i rspunse:
M tem, copil iubit, c n scurt vreme dup moartea lui Hector te
ateapt i pe tine soarta lui. De ce vrei s mori?
Achile vorbi, aprins de mnie i de durere:
Ar fi de o mie de ori mai bine s mor n clipa aceasta, cci n-am tiut
s-mi apr prietenul, pe care l-am dus departe dear i de prini. Am
stat nepstor lng corbii i am ateptat s piar atia viteji.
Piar dumnia ce-a stat ntre mine i Agamemnon, cunndu-ne
amndurora atta mhnire! Trebuie s-i jertfesc lui Patrocle viaa lui
Hector. Sau, cine tie poate c zeii vor s cad eu nsumi, ucis de clul
celei mai dragi fiine. Dar ce suntem noi muritorii dect nite umbre?
Cnd voi muri, mi voi gsi odihna ierttoare, sub pnzele negre. De voi
nvinge, mi-oi potoli durerea, tiind c pe Hector l vor plnge
nemngiate i-i vor terge de lacrimi obrajii cei tineri attea frumoase
troience. Du-te, rogu-te, la fiul lui Jupiter, la meterul Vulcan, i cere-i s-
mi fureasc o armur i arme!
Zeia i fgduii plec la atelierele lui Vulcan.
Pe cmpul de lupt, troienii i aheii rmseser ncletai lng trupul
lui Patrocle. Troienii voiau s-l arunce cinilor, iar aheii s-l duc lui
Achile ca s-l ngroape ca pe un viteaz. Hector l prinse de cap, cercnd
s-i taie gtul; Aiax l trgea de picioare. Se prea c Hector va rmne cu
capul, iar Aiax cu leul cioprit. Atunci Junona l chem pe Achile la
captul zidului, iar Minerva l nvlui ntr-un nimb de lumin
scnteietoare. El strig de trei ori cu putere otenilor nvrjmii, iar
cmpia se cutremur. ngrozii de glasul su de aram i de nimbul de
lumin al Minervei, troienii lsar trupul i se risipir care ncotro. Aheii
l pun pe nslii i-l duc lui Achile. n noaptea aceea, cpeteniile troiene
inur mare sfat. Vrul lui Hector, Polidamas, care dobndise de la zei
darul prevederii, gri astfel troienilor:
Prieteni, s cumpnim cu grij hotrrea ce vom lua. Dup mine
unul, cred c ar fi mai cuminte s trecem ntre zidurile prietenoase ale
41
cetii, s ferecm bine porile cu zvoare grele, ca s nu ne apuce zorile
pe cmpie. Atta vreme ct Achile a stat departe de ai si, am tras i eu
dimpreun cu voi ndejde c am putea aprinde corbiile aheilor. Dar
acum m tem cumplit de soarta Ilionului, a femeilor i a copiilor notri.
Dar Hector, cruia Jupiter i ntunecasejudecata, rspunse cu mnie:
Polidamas, sfaturi de acestea s dai fricoilor i copiilor! Noi vom
atepta aici pe cmpie i vom iei n ntmpinarea lui Achile. Ori va pieri
el i vom arunca n mare pe toi ai lui, ori vom muri noi cu toii de
moartea cea mai dulce, pentru patrie!
Frumoase vorbe, dar srman judecat! Mulimea troienilor se mpri
n dou: unii urmar pe neleptul Polidamas; iar alii, bizuindu-se pe
braele i pe curajul lor i ale lui Hector, au rmas noaptea pe cmp.
MPCAREA LUI ACHILE
Zeia Tetis ajunse la palatul de aram ncrustat cu stele al zeului faur,
Vulcan, pe care-l gsi plin de funingine, lucrnd n atelier. Ea i spuse fr
ocol pentru ce a venit, i nu fu nevoie s se roage mult: zeul Vulcan se i
apuc de lucru, i n scurt vreme armele lui Achile erau gata, din aram,
aur i argint.
Mai nti iei scutul din minile sale. Dar ce scut! Pe margini l prinse
cu trei cercuri de aur, i puse o curea de argint, iar discul i-l fcu din trei
foi groase i epene de aram. Pe suprafaa pavezei, zeul-faur sp o
mulime de podoabe de argint i aur: pmntul, cerul, oceanul, soarele n
drumu-i neobosit, discul lunii i stelele care se scald dimineaa n ocean.
Dou mndre ceti vin la rnd. Una e deteptat de veselia unei nuni. La
lumina torelor, nuntaii nsoesc perechea fericit la cminul ei.
Vzduhul rsun de cntece de flaut i de lir, iar tinerimea se prinde n
cercuri, jucnd. Femeile se minuneaz n pragul porilor, la trecerea
alaiului, n aceeai cetate, se adun poporul n for, unde se desfoar o
judecat. Doi oameni i apr pe rnd un drept al lor, iar norodul se
mparte n dou, pentru dreptatea unuia sau a altuia. Btrnii, aezai pe
bolovani de piatr, vorbesc pe rnd, trecndu-i din mn n mn toiagul
autoritii. n mijlocul lor, au pus la pmnt doi talani de aur, preul
judecii neprtinitoare.
n cealalt cetate se vd dou otiri, ale cror armuri strlucesc pn la
nouri. Pe cnd fruntaii lor se ceart la mprirea przii, iar femeile i
copiii stau ascuni pe dup ziduri, o seam de tineri ies pe furi din cetate,
ntovrii de Minerva i de Marte, zugrvii n aur. Ei se npustesc
42
asupra turmelor de vite i ucid pe ciobani. La strigtele ciobanilor,
armatele din cetate ies n goan pe cmp. mboldite de vrajb, armatele
ncrucieaz armele pe cmpie, iar oraul e mntuit. Zeul-faur mai
nfieaz un ogor mnos, pe care harnicii rani ntorc brazdele dintr-un
cap n altul. La fiecare capt de lan, plugarii i rcoresc buzele cu vin
ntritor.
Zeul lucreaz n aur, dar, cu miestria lui, nnegrete pmntul n urma
plugului, de parc ar fi trecut brzdarul prin el. Mai n lturi, zeul Vulcan
fauri un lan de gru copt. Secertorii taie paiul de jos, iar spicele se
prvlesc pe brazd. Pe urma pasului lor, trei cosai leag snopi, pe care o
ceat de copii se grbesc s-i ridice n brae. Cu toiagul rezemat n brazde,
st n mijlocul lor regele rii, ncununat cu coroane de flori. El i oprete
de la lucru i-i duce departe, unde-i ateapt un osp bogat. Alturi se
vede o vie ncrcat cu struguri negri, presrai n belug de aur. Corzile
viei se sprijin pe haraci de argint, bine rnduii. Hotarul viei e nsemnat
cu un an de metal mai ntunecat, iar gardul viu e de cositor alb. E timpul
culesului. Pe o potec strmt, printre butuci, o ceat zburdalnic de
flci i fete aduc courile de struguri, iar n urma lor, un copilandru
pete cntnd. Tinerii toi rspund cu cntece la cntecul lui i merg n
irag, pind dup msura versului.
Iat i o ciread de boi, croit din aur i metal cenuiu, calc pajitea
nflorit, pe malul unui ru cu valuri zgomotoase. i urmresc patru
pstori de aur i nou cini sprinteni. Pe neateptate, doi lei fioroi,
ieind din dumbrav, ncolesc taurul mndru care merge n faa juncilor
sfioase. Rgetele lui, sporite de ltratul haitei de cini, rsun pn
departe n pduri. n faa pstorilor i a cinilor ngrozii, leii sfrtec
prada i-i nghit mruntaiele scldate n snge.
Mai ncolo, se vede o vlcea presrat cu trle i colibe, printre care
pete o turma de oi albe ca zpada.
Zeul-faur mpodobete pavza cu icoana unei adunri tinereti. Flci
cu sbii de argint la bru i cu coroane pe fruni i fete nvestmntate n
straie subiri de in horesc inndu-se de mini. ncovoind genunchii
uori, se nvrtesc n joc ca roata n mna olarului sau se strng laolalt i
se pierd n mulime. n mijlocul horei, doi tineri salt njoc i cnt.
Scutul e gata. Pe cercurile mari de pe margini, meterul zeu face s se
rostogoleasc valurile oceanului. Lsnd scutul deoparte, el furete
platoa, coiful i sandalele, apoi le d toate zeiei ca s le duc lui Achile.
43
La revrsatul zorilor, zeia Tetis era la cortul lui Achile i-l gsi nc
plngnd la cptiul prietenului. Ea i ddu armele i se cufund n
mare. Achile adun pe toi grecii i vorbi lui Agamemnon:
Rege, iat-m nedumerit i pe mine cum am putut pstra n inim
atta mnie fa de voi toi, pentru o femeie! Nenumrai dintre aheii cei
mai vrednici au mucat rna, iar Hector i ai lui s-au bucurat de vrajba
noastr. Dar s nu mai vorbim de trecut, mcar c ne doare! De-acum
nainte, rege, rzboiul e datoria noastr. narmeaz-i vitejii i niciun
duman s nu ne mai scape! Eu voi pi n fruntea tuturora!
Agamemnon, sprijinit n crj, i rspunse:
Adeseori m nvinuir aheii c te-am nedreptit pe tine, Achile. Nu,
nu sunt chiar att de vinovat. Deasupra noastr, n Olimp, slluiete un
zeu mare i puternic, i care, cnd vrea, ne tulbur judecata. El mi-a
poruncit s te jignesc pe tine, Achile. De cte ori vedeam pe Hector
sfrmnd zgazurile noastre, de attea ori mi aduceam aminte cu
durere de nesocotina la care m-a mpins Jupiter. Sunt fericit c te-ai
ntors. i ca s tii i tu ct sunt de fericit, voi duce n cortul tu darurile
fgduite.
Sfatul se sparge i otile merg s se ospteze. Agamemnon trimite la
cortul lui Achile darurile fgduite. Cnd Briseida, frumoas ca Venus,
intr n cort i vzu leul lui Patrocle fr suflare, se prbui asupra lui
plngnd:
Bunule Patrocle, strig ea, prieten din urm al nenorocirilor mele, ce
strlucitor i voios te-am lsat la plecarea mea! N-a fi crezut niciodat s
te gsesc lipsit de strlucirea ochilor ti. Vai, suferinele mele au venit una
dup alta, ntr-o goan nebun: mai nti mi-am vzut logodnicul zcnd
n faa zidurilor, strpuns de lnci; trei frai iubii l-au urmat n robie pe
drumul veniciei, n urma lor, departe de patrie, am cunoscut n robie
binecuvntarea milei tale. Ca s m faci s uit un trecut scldat de sngele
morilor mei dragi, tu fluturai naintea ochilor mei icoana unei zile
viitoare, cnd n Grecia, departe, aveam s fiu mireasa lui Achile. Nu voi
uita niciodat blndeea mngierilor tale i ochii mei nu vor nceta
niciodat s lcrimeze la amintirea ta.
Cu ea mpreun, celelalte sclave, plngnd moartea lui Patrocle, i
plngeau nenorocirile lor.
Pe cmpul de lupt, Achile i ncearc armura, care i se potrivete pe
trup de minune. El poart n mn lancea lung i grea, pe care centaurul
Chiron o druise tatlui Peleu. Din toat otirea, numai Achile putea s-o
nvrte cu o singur mn. Vizitiul Automedon nu st nici el locului, ci d
44
zor la nhmatul cailor divini. Cnd totul e gata, Achile se urc n carul de
lupt, strlucitor ca soarele. Junona dezleag limba unuia dintre telegari;
acesta ntoarce capul ctre stpnul su i-i zice:
Ca ntotdeauna te-om duce, stpne, la izbnd, i te-om aduce
iari teafr n cort, dar slava pe care vei cpta-o astzi va scurta
numrul zilelor tale. Fuga noastr nebun nu-i va putea fi de niciun
folos. Dar de vei crua viaa lui Hector, amndoi vei vedea btrneile
albe.
Achile strig:
S-l iert pe Hector? S-l las pe bunul Patrocle nerzbunat?
Niciodat! Hector i eu ne vom nla astzi pn la zei. La lupt,
fugarule! Du-m la moarte i la biruin! Achile porni cu chiote de rzboi,
izbindu-se n oastea troian.
n lumea zeilor se ivi o mare ngrijorare. Jupiter chem n grab pe toi
supuii si nemuritori care rspunser chemrii, ci numai Oceanul
rmase trist i singuratic n peterile sale adnci. Jupiter le vorbi astfel:
Grabnic moarte va dezlnui feciorul lui Peleu! Cobori de-a valma
cu otirile i aprai cu strnicie fiecare pe ai votri! Altminteri, m tem
c Achile, mniat de moartea prietenului su, va prbui chiar astzi
porile Ilionului.
n palatele Olimpului, Vrajba se detept cea dinti, ntrtnd cu
otrav cele dou cete de zei care alergau la Troia. De partea aheilor erau
Junona, Minerva, Neptun, Mercur i Vulcan; iar pe troieni i aprau
Marte, Apolon, Diana, Latona, Xantus i Venus. Iat-i, ating pmntul! Ei
mbrbteaz otirile i larma rzboiului umple vzduhul! Zeii se
ncleteaz cu zeii i cu oamenii, iar Jupiter tun din nlimile cerului,
sporind mcelul.
Achile ucide n dreapta i-n stnga i nu maijefuiete pe nvini, ci
caut numai pe Hector. Enea, mnat de o dorin nesbuit, i iese n
cale, voind s se msoare cu el. Puterile lor nu sunt egale i bunul Enea ar
fi ajuns la captul zilelor, dac puternicul Neptun, prietenul aheilor, nu-l
smulgea ndat din faa lui Achile.
Apolon pzete pe Hector i nu-i ngduie s dea piept cu Achile. Dar
Achile ucide pe fratele lui Hector, pe Polidor. Vzndu-l cu mruntaiele n
pumni, Hector vrea s-l rzbune. El arunc lancea, dar Minerva o prinde
din zbor, i o ntoarce lin, la picioarele luiHector. Apolon prinde ndat de
veste; el nvluie pe Hector ntr-un vl auriu i-l duce cu sine. Zadarnic
mpunge Achile norul de aur cu lancea! Zadarnic spumeg de mnie!
Zeul-soare l-a ascuns bine pe Hector. Achile se rzbun pe cine ntlnete
45
n cale. Vznd pe Hector fugind, troienii alearg din faa lui Achile ca
stolul de lcuste n faa parei de foc. Ei ajung la rmul rului Xantus,
creznd c vor scpa de moarte not peste apele lui prietenoase. Btrnul
ru iubea pe troieni, care n fiecare an i aduceaujertfe bogate, i voi s le
ia aprarea. El rug pe Achile s ndeprteze mcelul de la apele sale.
Achile ns dispreui pe micul zeu.
El grbea s ajung naintea lui Hector la porile Troiei i lepd lancea
pe malul rului. Apoi se repezi cu sabia n mn n vrtejul apei, ucignd
de iznoav pe ci ajungea. Dintre toi fugarii, Achile i-alese doisprezece
tineri mai chipei; el i trimise vii la corbii, ca s fiejertfii pe mormntul
lui Patrocle.
Achile ntlni pe Licaon, fiul lui Priam, fr arme, ctnd s scape cu
fuga. Eroul l cunoscu, cci i fusese rob i-l rscumprase Priam.
Mare minune vd ochii mei, zise Achile. Oare este Licaon? Atunci
toi troienii ucii de mine se vor scula din pmntul negru i-mi vor iei
pretutindeni n fa. S-l ntmpin deci ca s cunoasc ascuiul amar al
sabiei mele!
Dar Licaon mbri picioarele viteazului, rugndu-l:
Aibi mil i cru-mi viaa! Adu-i aminte c am fost oaspetele tu i
am mncat pine n cas la tine, nainte de a m vinde la Lemnos! Dac
mi dai drumul, vei avea de la tata dou sute de tauri.
Achile i rspunse nemilos:
Nu te mai gndi la rscumprare, dup moartea lui Patrocle! De-
acum pe toi prinii i voi ucide, i cu att mai vrtos pe fiii lui Priam.
Mori i tu, prietene, cci a murit i Patrocle, care era cu mult mai chipe,
mai viteaz dect tine! Privete-m i pe mine ct sunt de mndru i de
mare! i totui, de aproape de tot m adulmec moartea.
El njunghie pe Licaon i-l arunc n fluviu.
Zeul Xantus, mnios, se repede asupra lui Achile, trnd nmol i
pietre ca s-l nece. Achile cel sprinten la fug grbea pasul, dar valurile
nalte erau gata s-l acopere. Vznd c nu mai e chip de scpare, Achile
nal lui Jupiter o rug fierbinte; Junona l aude i mn degrab la el pe
Vulcan, fecioru-i beteag, zeu prea-mrit al focului. El sufl atta vpaie,
c arde verdeaa i pomii i leurile plutind pe ape. Aburii se ridic n
vzduh i cmpul se usuc. n albie, fierb apele ca ntr-un cazan, sub
vlvtaia mistuitoare. Dup ce-l chinuie ndelung, se ndur Junona de el,
socotind c nu se cade s njoseasc pn ntr-atta un zeu n faa unui
biet muritor.
46
Atunci se dezlnui rzboiul ntre nemuritori. Marte i Venus, lovii de
Minerva, se scald n snge. Jupiter, socotind c au ntrecut msura,
cheam la dnsul pe fiii nvrjbii:
Destul, prea v ntrecei! Venii cu toii lng mine! Apolon, tu
singur mai rmi i vegheaz la viaa lui Hector! Nu-l lsa pe Achile s
dea nval n cetate!
Achile ieise tocmai atunci din ap i se ndrepta la Troia, cu gnd s-o
cucereasc pn nu ajungeau gloatele troiene la pori.
Dar Apolon i scoase n cale pe viteazul Agenor, n vreme ce otile
troiene risipite intrau nvalnice prin porile date n lturi. Agenor
nfrunt pe Achile cu vorba:
Tare mai crezi c vei pune chiar astzi mna pe Troia, viforosule
Achile! Nu uita c dup nou ani ai ajuns de unde ai pornit!
i Agenor zvrli o suli, care se frnse de scutul lui Achile. Ar fi pierit
Agenor, de bun seam, dac Apolon nu-l nvluia ntr-un nour de fum.
Prin porile largi, nc nu trecuse ntreaga oaste troian n cetate, iar
primejdia era mare. De aceea Apolon, lund chipul lui Agenor, se ivea ici
i colo prin fum ca o umbr neltoare, chemnd pe Achile la lupt. Tot
mpungnd norul cu lancea, Achile se deprta de pori.
Abia trziu, lundu-i seama, el se opri deodat, dar mprejuru-i nu
mai vzu niciun troian, iar norul se spulber, strbtut de razele soarelui.
Atunci nelese Achile viclenia zeului-soare, dar era prea trziu, cci
troienii toi erau n cetate. Ei au tras porile, au pus zvoarele i s-a aezat
fiecare la locul lui, pe ziduri, pe turnuri, la pori. Ei erau gata acum s se
apere cu sgei, cu bolovani i cu foc, dispreuind puterea lui Achile.
n dreptul porilor Schee, Hector se surghiunise afar de ziduri i inea
mori s dea singur piept cu Achile. El se propti n faa porilor, mbrcat
n armura smuls de la Patrocle i-l atepta linitit pe Achile.
MOARTEA LUI HECTOR
Smulgndu-i prul se ruga Priam, btrnul rege, de fiul su:
Hector, nu-l mai atepta pe duman! Dac te biruie Achile,
rmnem cu toii fr aprare. O mulime de fii mi-a ucis ori i-a vndut n
robie, de nu-i mai vd de mult cu cetele de oteni intrnd n cetate. Vai, ce
prpd ar fi, ns, dac ai pieri tu, vajnicul aprtor al nostru, al tuturora!
Fie-i mil de mine, srmanul, i nu m face martor al nenorocirilor!
Vedea-voi fecioarele mele rpite, copiii ucii, casele pustiite, pruncii cu
grumazul tiat; nurorile trte de nvingtorul crud i duse n robie; iar
47
pe mine, la urm, cinii mei flmnd m vor sfia naintea porilor. Un
btrn mort fr cinste, sfiat de cini la rscruce de drumuri e urt i de
batjocura omenirii.
Aa vorbete Priam, dar Hector rmne nenduplecat. Apoi mama
Hecuba i sfie pieptul i plnge, rugndu-se de fiul ei cel mai drag:
Copilul meu, cinstete snul care te-a hrnit i fugi de dumanul
care e gata s te ucid! Vrei s m lai pe mine i pe biata femeia ta cu
copilul n brae s te plngem ct vom tri?
Zadarnic se roag btrnii, cci Hector gndete astfel n sinea sa:
Dac intru i m furiez dup ziduri, Polidamas i va bate joc de mine c
nu l-am ascultat i am dus otirea la pieire. Troienii i troiencele vor
spune: Hector cu neghiobia lui ne-a pierdut! Vai, mai bine s intru n
pmnt, dect s-i aud vorbind astfel. Trebuie s dau piept cu Achile! Sau
mor cu fal, sau mntui pe troieni de groaza lui!
Stnd rezemat de zid, Hector i nfipse lancea alturi n pmnt. El i
rotea privirile de la cmp la cetate, de la nouri la glia cea neagr, ca omul
ce ateapt moartea. Niciun cuvnt pentru prinii si nu-i venea pe
buzele arse de durere. Ochii si cutau pe Achile.
Dar cnd l vzu alergnd ca vntul, mbrcat n armura strlucitoare,
cnd i auzichemarea de lupt, Hector se cutremur. El fugi de-a lungul
zidurilor, iar Achile se inea dup el ca oimul ce urmrete un porumbel.
Alearg acum amndoi pe sub zidul nalt, iar paii i duc pe sub dealul
vecin, n preajma smochinului slbatic. Ei zboar pe drumul btut de
care, alturi de fntnile din care nesc izvoarele rului Scamandru. Un
izvor e fierbinte ca o flacr i acoperit toat iarna de aburi; altul e
limpede i rece ca gheaa. Apele amndurora se scurg njgheaburile de
marmur la care veneau altdat fetele mndre de la Troia cu rufele la-
nlbit.
De trei ori ocolir amndoi cetatea lui Priam i, orict era Achile de
sprinten, tot nu-l putea ajunge pe cellalt din fug, cci ei nu alergau
pentru rspli la ntreceri, ci plata nvingtorului era chiar viaa
nvinsului.
Din Olimp, toi zeii urmreau cu ochii goana lor slbatic. Nici marele
Jupiter nu mai putu scpa viaa lui Hector. El mn pe Minerva s
rnduiasc izbnda lui Achile cum s-o pricepe mai bine. Dup al patrulea
ocol, cnd lupttorii ajunser iari la fntn, zeia Minerva iei n
ntmpinarea lui Hector, la nfiare leit Deifob, fratele lui cel mai drag,
i rosti vorbe neltoare:
48
Nu mai fugi, frate Hector! De cine te temi? Iat, suntem doi acum, i
am drza credin c mpreun l vom birui pe Achile.
Hector se opri n sfrit i-i rspunse:
Tot tu, iubite frior, eti mai curajos dintre toi i m iubeti mai
mult! Mi se pare i mie c vom nfrnge pe Achile.
Hector arunc lancea ctre Achile.
Dar atunci, n Olimp, Jupiter ntinse o cumpn mare i puse n
talgerele ei ursita lui Hector i pe a lui Achile. Cumpna cu soarta lui
Hector cobor greoaie pn n beznele infernului. Viaa lui era pecetluit;
nsui Apolon l prsi i urc n Olimp, cci nu-l mai putea ajuta! n
aceeai clip, Hector czu strpuns de lancea lui Achile. Privind
mprejuru-i, Hector nu mai zri pe Deifob i pricepu nelciunea
Minervei. Cu ultima suflare, el mai putu gri:
Achile, tu care tii bine c ntotdeauna am luptat cinstit i c mi-am
aprat ara i familia, primete darurile tatei i ncredineaz-i trupul meu
ca s-i dea cinstea de pe urm! Aa a fi fcut i eu n locul tu.
Dar Achile i strig:
Altdat ascultam rugmintea unui nvins, chiar dac nu era viteaz
ca tine, dar acum pltete preul sngelui! Nu eu i-o cer, ci Patrocle, pe
care l-ai ucis. Nicio mil, nicio rugminte nu te va mai scpa de ura mea.
Zicnd, Achile i smulse lancea din piept i risipi sngele eroului.
Cruzimea lui Achile nu mai avea margini; el leg picioarele lui Hector n
curele, i-l atrn de caleaca sa. Rostogolindu-l prin pulbere, Achile l
purt n triumf ctre mare. Furia rzbunrii rmsese ultimul su sfetnic.
Cejale, ce zbucium n cetatea lui Priam! Btrnul rege voi s ias pe
poart ca s cear trupul feciorului su, dar l oprir troienii. Mama
Hecuba i smulgea prul i ipa. Numai Andromaca nu tia nimic. Ea i
pregtise cin fierbinte, bucuroas c Hector va lupta de acum la
adpostul zidurilor. O trezir ns ipetele troienilor. Andromaca porni
ctre ziduri, nelinitit.
De pe turn, vzu telegarii lui Achile trnd leul brbatului ei. Ochii
femeii se mpienjenir i ea czu la pmnt.
Pletele i se deir i podoabele de pe ea se mprtie, alturi de
broboada zeiei iubirii, darul ei de nunt. Cumnatele ei o mpresoar i o
ridic de subiori. Cnd simirile i se deteapt, Andromaca ncepe a se
jelui:
Vai, Hector, amndoi ne-am nscut n aceeai zodie nefericit! Tu n
palatul lui Priam de la Troia; eu n pdurile de pe muntele Tebei, n
palatele tatlui meu, cruia i ziceau oimanul. Vai, de ce oare mi-a mai
49
dat el via? Tu astzi te duci n bezna negrului pmnt, iar pe mine m
lai vduvit, crudule, cu un prunc att de mic n brae. De-acuma nici tu
n-ai s-l mai poi ajuta, nici el nu-i va fi sprijin la btrnee, dac zeii l-or
meni cu zile multe. Munc i frmntare va fi viaa lui; unii i vor rpi
ogorul, alii l vor despuia de alte averi, pn va crete ca s i le apere.
Nici tovari de joac nu va gsi, mergnd mereu cu capul plecat i cu
lacrimi n ochi. Va ceri de la prietenii tatlui su; pe unul l va trage de
mantie, pe altul de mn. Poate c vreunul milos iva ntinde paharul ca
s-i ude buzele, dar ceilali copii l vor alunga, vor plmui pe cel ce nu are
tat. i se va ntoarce, srmanul, plin de lacrimi la mama ndurerat, care
nu-l va putea ajuta. Bietul Astianax! El, care mai nainte, stnd n braele
tatei, se hrnea numai cu mduv de oaie! Iar dac nu mai voia s se
joace, adormea n leagnu-i cald sau n braele doicii! O, copile, tatl tu
v-a aprat de dumani, pe tine i pe ntreg norodul. De azi nainte cine o
s v mai apere? Acuma, trupul su lng corbii va hrni viermii i
cinii, cci aa vrea crudul Achile. Vai, bietul meu so, stai gol pe nisip,
cnd acas te ateapt straie frumoase i curate, vetminte albe, esute i
splate de mna femeilor.
Aheii ncetar lupta mai multe zile ca s ngroape trupul lui Patrocle.
Achile arse trupul pe un rug uria; el strnse oasele i cenua, punndu-le
n groap. Alturi de mort intrau n pmnt comori de aur i de argint,
arme lucrate de meteri vestii, lucruri ndeosebi preuite de Patrocle.
Apoi, ce cruzime! Doisprezece tineri troieni sunt njunghiai i ari pe rug,
iar cenua lor e risipit pe mormnt.
Urmeaz prnzul morilor, apoi ncep jocuri de lupt n cinstea lui
Patrocle: alergri de care, lupte cu lnci, cu arcul, trnta, cestul cu mnui
de piele, ntreceri la fug i sriturile. Achile scoate din cort bogiile
prietenului su i pe ale sale ca s rsplteasc pejuctori. Tineretul se
ntrece n avnt pentru a cinsti pe erou i pentru a-i arta vitejia.
Noaptea, otenii merg la corturi, ci numai Achile nu poate nchide
ochii. Din negurile nopii i pare c se desprinde o nluc pe care o asemui
cu chipul lui Patrocle. Prietenul su l mustr cu privirea, dar nu-i
vorbete. Creznd c nu l-a cinstit ndestul, Achile iese din cort, nham
telegarii, apoi ocolete de trei ori cu carul mormntul lui Patrocle, trnd
i trupul lui Hector prin rn. Dousprezece zile la rnd a batjocorit
Achile trupul eroului, dar sufletul su tot nu se linitea!
Zeii din Olimp crteau pe ascuns mpotriva cruzimii lui Jupiter, cci
numai el ngduia lui Achile s necinsteasc pe erou. n ziua a
dousprezecea, ns, Apolon se ridic plin de mustrri n adunarea zeilor.
50
Mhnit c nu l-a putut ajuta pe Hector n clipa din urm, aa vorbi zeul
mrit al soarelui:
Ce slbatici suntei, zei ai Olimpului! Oare nu v ndurereaz
cruzimile lui Achile? Oare Hector nu v-a adus cele mai fragede jertfe? Nu-
i vei mai scuti trupul de batjocuri i sufletul de rtciri la porile
infernului? Ce crim a fcut Hector? El a murit eroic, aprnd ara i
poporul su, o dat cu altarele voastre din Troia. Pentru aceasta voi l
punei pe o treapt cu cel din urma miel? Nu vei mai da cetii troiene
trupul su? Nu-l vei mai napoia femeii, copilului i prinilor ca s-l
aeze n pmnt? Voi jertfii totul mniei lui Achile care nimicete floarea
tineretului. El a pierdut orice simire omeneasc i orice cuviin fa de
voi. Oprii-l pe Achile s mai trasc n rn trupul lui Hector, dac nu
vrea s ajung inta urii vreunui zeu nemuritor! Eu unul nu voi mai putea
ndura mult vreme aceast ruine pentru oameni i pentru zei. De ce
batjocorete el fptura acestui pmnt nesimitor?
Cuvntarea cntreului Apolon, care mngie pe zei i pe oameni cu
sunetul lirei i cu viersul su melodios, nduio adnc pe tatl ceresc.
Jupiter trimise ndat lui Achile porunc s napoieze regelui Priam leul
fiului su. Apoi mn pe curierul Mercur la regele Priam. Zeul Mercur
alerg la Troia, iar la miezul nopii nsoi pe btrn printre armatele
dumane. El adormi ochii strjerilor cu toiagul fermecat cu care a adormit
cndva pe uriaul Argus, cel cu o sut de ochi. Regele Priam intr nevzut
n cortul lui Achile, czu la picioarele lui, srut mna care i-a ucis atia
feciori, apoi se rug plngnd:
Adu-i aminte, Achile, de tatl tu btrn ca i mine i nconjurat de
dumani! El e totui mai puin nefericit ct vreme tie c feciorul su
eroic se va napoia curnd n braele sale. Ci mult mai de plns este soarta
mea. Am crescut n palatele mele cincizeci de feciori ca brazii de tineri i
de frumoi, dar numai civa au mai scpat de braul tu nenvins. Acum,
nu de mult, mi-ai dobort pe cel mai vajnic, pavza vie a poporului
nostru, pe care Troia ntreag l plnge. Dejalea lui Hector venii acum la
tine, nfruntnd umbrele morii. Ia aminte la zei, la nefericirea i umilina
mea, la tatl tu btrn ca i mine i mai puin nefericit! napoiaz-mi
rmiele lui Hector, ca s le ngrop la Troia, dup cinstea faptelor sale i
a neamului su!
Pe Achile l necar lacrimile la auzul acestor cuvinte care-i aminteau
de tatl su, i el ddu btrnului mna s se ridice. Iat-i plngnd pe
amndoi, unul de dorul printelui, altul de jalea feciorului! Singuri i
nevzui de nimeni, dumanii de peste zi se tnguie unul n braele altuia.
51
Vai, rege, e nendoielnic pentru mine c un zeu te-a cluzit prin
beznele nopii, ntunecnd ochii strjerilor. Ce inim de aram ai i ct
dragoste poart n ea, ca s nfrunte attea primejdii de moarte! Ce soart
ne-au druit zeii tuturora i ct de ubrede sunt bucuriile noastre! Tatlui
meu i-a hrzit voina zeilor pe o zei de soie i se prea c norocul n
casa lui avea s slluiasc de-a pururi. Dar n mijlocul averilor agonisite
pentru el i pentru mine, eu nu voi mai putea s-i fiu mngierea
btrneilor, cci i mie mi-e sortit s putrezesc pe cmpiile Troiei.
Potolete-i, btrne, durerea! Morii nu mai nvie, orict i-am chema.
Mai bine ntrete-i sufletul, cci multe nenorociri mai avem cu toii de
ndurat!
Achile iese din cort ca s ngrijeasc trupul lui Hector; el i spal
sngele de pe rni i colbul ptruns n piele, ct l-a rostogolit n rn. Ce
minune! Dup dousprezece zile, trupul lui Hector a rmas ntreg; el nu
s-a nvineit, nu s-a umflat; viermii nu au ptruns n mruntaiele lui.
Achile spal cu ap trupul nevtmat, care parc ar fi murit atunci. El
nelege c un zeu a avut grij de bunul Hector, i se cutremur de mnia
acelui zeu rzbuntor. ntorcndu-se, Achile spune regelui:
Dormi, btrne, linitit, lng cortul meu, ca s nu te vad cineva
aici! Mine diminea ia-i feciorul i du-te cu aceeai cluz care mi te-a
adus. Dar spune-mi, cte zile v trebuie ca s ngropai cu cinste pe
Hector?
Dousprezece zile, rspunse Priam. Trebuie s crm din muni
copacii aromai pentru rugul nalt, dup rangul celui mort.
Achile rspunse:
Rege, i dau cuvntul meu c nimeni dintre noi nu va tulbura
nmormntarea. Vei avea vreme s-l plngei pe Hector i s-l
ncredinai pmntului primitor. Poate aa voi gsi i eu odihna pierdut
a sufletului meu.
Ei merg la culcare, dar la miezul nopii zeul Mercur l deteapt pe rege
i pleac mpreun, nainte de a se trezi aheii.
Zrind de pe ziduri pe regele Priam ntorcndu-se cu dragul lor Hector,
troienii venir grmad n ntmpinarea lor. Toi ochii pluteau n lacrimi.
Cea dinti l jeli iubita soie pe Hector:
Tnr te-ai mai dus de pe lume i m-ai lsat vduvit, singur n
palat, s cresc un prunc fr tat. M tem c n-o s-l vd crescnd alturi
de mine, cnd va cdea cetatea troian. Cci ai pierit tu, care o pzeai i
vegheai, tu, care ocroteai pe copii i pe mame. De acum nainte ele vor fi
trte la corbii. Voi cdea i eu n robie i tu, copile drag, vei sluji unui
52
stpn crud, fr de suflet.Sau poate vreun duman nverunat te va
arunca de pe ziduri i te va zdrobi, de ciud c tatl tu Hector i-a ucis n
rzboi pe tata, pe fiul sau pe fratele su. Cci pe muli a mai fcuti Hector
s mute rna, i era tare crud nrzboi. Dar cu nverunarea lui a
aprat cetatea, i de aceea norodul l plnge acum. Groaznicjale ai lsat,
Hector, prinilor ti, dar mie mi-ai lsat o durere i mai amar! Mie nu
mi-ai ntins minile din patul de moarte, mie nu mi-ai spus o vorb bun,
de care s-mi aduc aminte ct voi tri.
Apoi mama Hecubajelui pe Hector:
Iubitul meu fiu, odorul meu scump, te-au iubit zeii ct ai fost viu, i
de aceea te ngrijir i mort, ca s nu cazi prad viermilor i fiarelor. Zeii,
care nu i-au nviat lui Achile prietenul, te-au pstrat pe tine ntreg i
curat, de parc ai fi nc n via, sau parc te-ar fi ucis chiar acum
sgeile mngietoare ale lui Apolon. Aa i-artar zeii iubirea lor.
Jelui moartea lui Hector i cumnata sa Elena:
Hector, tu inimii mele mai scump dect oricare dintre cumnaii mei,
frai ai lui Paris care m aduse la Troia mai bine muream pe drum! De
cnd am prsit ara prinilor mei i am venit ntre ai votri, un cuvnt
ru nu am auzit de la tine. Ba m aprai ca un frate i de mustrrile
altora. De azi nainte, nimeni din Troia nu-mi va mai lua aprarea.
Troienii toi, plngnd moartea lui Hector, i plngeau i a lor
nenorocire. Fiecare se vedea fr aprare i prad corbilor, n faa mniei
lui Achile.
Tinerimea aduse lemne nmiresmate, cldind un rug nalt. n ziua a
dousprezecea, prietenii scoaser pe Hector din cas, l aezar pe rug,
aprinser lemnele i, alturi de para dogoritoare, plngeau cu toii din
adncul inimii. Spre sear, norodul se strnse njurul rugului i stinse
focul cu vin, dup vechile datini. Prietenii adunar oasele albite de flcri
i le nvelir cu pnze subiri purpurii. Apoi, mpreun cu fraii care i-au
mai rmas lui Hector, ei i puser oasele ntr-o racl de aur. Spar o
groap adnc i ascunser n fundul ei racla cu rmiele lui Hector.
Bocetele i ipetele sfiau vzduhul. Otenii grmdir bolovani
deasupra mormntului i nlar o movil nalt de pmnt. Se rnduir
paznici de noapte n jurul mormntului, iar poporul se adun la bogatul
osp de nmormntare.
53
ULTIMELE ZILE ALE TROIEI
Dup dousprezece zile, rzboiul crud puse din nou s se nfrunte pe
oamenii care i-au plns morii n pace. Hector nu mai era i luptele de
cmp ncetar. Se ncierau dumanii numai la ziduri i la pori, iar aheii
tot nu izbuteau s drme zidul nalt, aprat de vajnici oteni.
Lncile i spadele nu se mai ncruciau ca odinioar, ci arcaii duceau
greul luptei. Printre arcai, cel mai dibaci era fiul lui Priam, Paris cel
frumos. De pe culmea zidului, el sget mulime de lupttori, iar grecii
clocoteau de mnie, c nu-i pot rzbuna morii. Rzboiul se trgna i
nimeni nu dobndea biruin.
Dar iat, din deprtare sosete la Troia o armat de fecioareamazoane,
n frunte cu regina Pentesilea, fiica lui Ares-Marte, zeul rzboaielor.
Regina ucisese din greeal pe scumpa ei sor i jurase s-i piard i ea
viaa n rzboi. i cum tatl ei olimpic sprijinea cu drag pe troieni,
Pentesilea porni n ajutorul lor, hotrt s alunge pe ahei de la zidurile
Troiei. Ea sosi pe neateptate, att de furtunoas, nct aheii nu avur
timp s se apere. Ei luar fuga i se ngrmdir n faa corbiilor.
Achile i Aiax erau departe, la mormntul lui Patrocle, cnd auzir
ipete i zrir vrtejuri de colb. Ei alergar n ajutorul aheilor. n vreme
ce Aiax aduna oastea rvit i o ntorcea la lupt, Achile ntmpin pe
regina amazoanelor. Pentesilea i arunc o lance grea, dar armura divin
i-o trimise napoi. Mnios din cale-afar, eroul izbi n piept pe regina
amazoanelor cu uriaa sa lance. Cnd o vzu pe regin cznd, Achile se
aplec s-i smulg lancea din piept. Dar atunci, chipul dulce i fermector
al fecioarei nduio inima eroului care vrs multe lacrimi pentru ea i o
ngrop cu cinste.
i nu trecu mult de la moartea amazoanei, cnd n ajutorul Troiei sosi
din Egipt un mndru i frumos fecior de faraon, cu faa alb ca laptele,
uria la fptur, viteaz nentrecut n rzboaie. Era Memnon, feciorul zeiei
Aurora i nepot al lui Priam. Memnon nutrea o vie speran c va ucide
pe Achile i va scpa Troia de la pieire. El ntlni mai nti pe Antiloh,
viteazul i iscusitul fecior al lui Nestor btrnul, i-l ucise. Dar Achile,
care-l iubea pe Antiloh mai mult dect pe toi ceilali ahei, sri s-l
rzbune. Ei se luptar din greu i lupta inu pn seara, dar pn la urm
Memnon czu mort la picioarele lui Achile.
Atunci, din ceruri, zeia Aurora ncepu a plnge i a-i sfia obrajii de
durere, rugndu-se de mai-marele Jupiter s nu prseasc pe fiul ei.
Mai-marele zeilor i ascult rugmintea i-l prefcu pe viteazul Memnon
54
n roua zorilor, care cade pe frunze dimineaa, nainte de nlarea
Aurorei. Astfel zeia i vede n fiecare diminea pe feciorul drag, care se
topete de cldura ei.
Dar i Achile, dup attea biruini, se apropia tot mai mult de captul
vieii, cci el alesese gloria n locul btrneii tihnite. La naterea sa, zeia
Tetis l scldase n apele mocirloase ale Stix-ului, rul infernului, i astfel
nicio arm nu putea strbate trupul eroului. Dar cnd l-a cufundat n ap,
ea l-a inut de un clci pe care nu l-au udat apele Stix-ului, i astfel
clciul lui Achile rmsese primejduit de ascuitele arme.
ntr-o zi, cnd Achile se ndrepta spre templul lui Apolon, l zri pe zeu
alturi de arcaul Paris. De trei ori i strig Apolon s se opreasc, dar
Achile nainta mereu. Mniat, zeul apuc mna lui Paris cu arcul i
slobozi o sgeat otrvit n clciul lui Achile. Acesta czu mort.
Pentru armele i trupul lui Achile, o lupt crncen se dezlnui ntre
ahei i troienii care cutezar din nou s ias de dup ziduri. Jupiter i
arunc trsnetul ntre tabere, i abia atunci izbutir aheii s ia trupul i
armele lui Achile. Pentru armele divine, luptar ntre ei iscusitul Ulise i
puternicul Aiax. Fie c Ulise a fost mai tare, fie c judectorii au judecat
strmb, Ulise avu izbnda. Dar marele Aiax, mhnit i ruinat, i-a
pierdut minile i s-a njunghiat cu sabia. Astfel, ntr-o singur zi, aheii au
pierdut doi mari eroi.
Troienii se simeau din nou mai tari i Paris intea mereu cu arcul pe
cei mai viteji.
Frumosul Paris se afla ntr-o zi pe zidul Troiei, cnd arcaul Filoctet,
prietenul lui Hercule, l ajunse cu o sgeat otrvit. Paris nu muri, dar,
cuprins de groaznice chinuri, fugi din muni, la zna Enone, care mai de
mult i fusese soie i pe care el o prsise pentru frumoasa Elena. Zna,
priceput n leacuri, l-ar fi putut vindeca, dar nu voi s-o fac, ci-l ls
ndelung s se chinuiasc, pn ce moartea puse capt suferinelor sale.
Dup moartea lui Paris, fratele su Deifob, frumos la chip ca un zeu,
ndrgostit de Elena, se cunun cu ea i amndoi duser cas bun la
curtea regelui Priam.
Rzboiul dezlnuit njurul Troiei nu mai contenea, i zadarnice erau
ncercrile aheilor de a trece peste zid. Prea c luptele nu vor mai nceta
niciodat. Zece ani erau aproape de mplinire, fr ca zeii s alunge pe
ahei ori s drme Troia. Dezndejdea adnc i cuprinse pe troieni i pe
greci deopotriv. Eroii cei mai strlucii din amndou taberele pieriser
de mult, i cu toate acestea sngele curgea n valuri, jertf crunt a zeului
Marte, de-o parte i de alta a mreelor ziduri cu fruntea nfipt n cer.
55



HOMER

ODISEEA
Minunat i minunat realizat ideea d-lui Gh. Andreescu de a
prezenta copiilor i tineretului nemuritoarea capodoper, Odiseea lui
Homer, ntr-o form accesibil puterii lor de nelegere.
Cu o dibcie vrednic de toat lauda, domnia-sa a tiut s aleag i
s pstreze toate podoabele acestei comori literare ntr-att, nct chiar
i cei ce o cunosc bine n original nu-ipot da seama ce a lsat deoparte,
dect controlnd capitol cu capitol amndou textele.
Limba neao romneasc i claritatea stilului fac din citirea acestei
cri un adevrat deliciu intelectual.
Se cuvin deci d-lui Gh. Andreescu laude fr de nicio rezem. I le
aduc, rugndu-l s m ierte dac mulimea preocuprilor mele nu-mi
ngduie s i le aduc cu mai multe cuvinte.

I. Al. Brtescu-Voineti 1934
56

DUP ARDEREA TROIEI
Vznd c dup zece ani zidurile Troiei rmn neclintite, Ulise-Odiseu
cel iscusit urzi cu ajutorul Minervei, zeia nelepciunii, un plan ciudat, pe
care ns nu-l dezvlui nimnui. Pentru a-i ncerca trinicia, el i puse
chiar viaa n primejdie. Se mbrc n straie de ceretor, scrijel trupul
su cu rni sngeroase i, lundu-i chip de btrn, se furi n cetatea
troienilor. El voia s msoare porile Troiei ca s vad pe unde ar intra o
main uria, cu care s distrug cetatea. Ulise nu se sfii a se arta
Elenei, prea-frumoasa soie a lui Deifob. Bnuia Ulise c Elena nu-l va
vinde troienilor, pentru c ea dorete n adncul sufletului ntoarcerea la
Sparta, la soul dinti i la copil; c ar face bucuroas aheilor un bine, ca
s-i dobndeasc iertarea de la ei i de la bunul Menelaos. Ulise avu
dreptate n bnuielile sale, cci Elena nu-l ddu pe mna troienilor, dei
prea c-l recunoate. Dar voind ea s tie nendoielnic de este Ulise ori
nu, l trimise la baie, iar roabele sale l splar, l unser cu uleiuri
nmiresmate i-l mbrcar cu vetminte strlucitoare. Aa cum arta
acum, Ulise nu se mai putu ascunde de ea. Dar Elena, lundu-l deoparte,
l rug s i se ncread, s-i spun de ce a venit i dac-l poate ajuta cu
ceva. Ulise i mrturisi:
Vreau s cunosc tainiele Troiei, ca s tiu pe unde a ptrunde mai
lesne cu oamenii mei.
i Elena i spuse tot ce tia, ba l i ajut s ias din cetate nevtmat.
Acum, tiind ce are de fcut, Ulise adun cpeteniile ahee i puse meteri
pricepui s ntocmeasc un cal uria de lemn, pe care-l umplu cu oteni.
Aheii mpinser namila pn lng porile Troiei, apoi, prefcndu-se c
se ntorc acas, ddur focului i tabere i corturi. n zori ei se urcar pe
corbii i prsir rmul.
Vzndu-i pe ahei plecai, troienii se ncumetar s ias din cetate pn
la rm, i mare le fu bucuria cnd nu mai vzur picior de grec n jurul
cetii. Unii se uitau cu mirare la locurile unde cu o zi nainte fuseser
cortul lui Ulise, al lui Agamemnon i ale altor eroi de temut, care erau
acum departe.
Multe cpetenii trecur de poart, iar printre toi frumosul Deifob i
frumoasa Elena preau asemenea zeilor fr de moarte. ndemnat, se
pare, de vreun zeu protivnic aheilor, Elena ciocni n lemnul scobit i
strig numele lui Menelaos i ale multor fruntai ahei. Menelaos, auzind
57
glasul femeii iubite, ridic braele, i era gata s-i rspund, dac nu-i
acoperea Ulise gura cu pumnul. Numai astfel scpar cu toii de la
moarte.
njurul calului, troienii se sftuiau ce s fac cu el: unii ar fi voit s-i
dea foc; alii s-l arunce de pe munte; alii doreau s-l pstreze ca pe un
dar ceresc. Zeia Minerva, dumnoas, sprijini n adunare pe cei din
urm, i astfel, n amurg, calul de lemn fu n cetate. La miezul nopii, cnd
troienii ameii de butur dormeau adnc, un grec furiat n cetate
deschise ua tinuit a namilei. Ostaii, srind pe scri, deschiser porile
cetii. Otile greceti de pe corbiile care s-au ntors pe furi intrar n
cetate i Troia fu n noaptea aceea ars din temelii. Troienii care mai
scpar cu zile au fost pui n lanuri i dui n robie.
Dup aceea, zeii care i-au ajutat pn atunci pe greci i prsir n voia
soartei, lsndu-i pe fiecare s plece pe alte drumuri. Unii n-au mai ajuns
acas, iar alii au ajuns trziu, dup multe i grele panii. Pe muli i-a
pedepsit Minerva, suprat c au cutezat s-i aduc jertfa n amurgul
serii, ameii de butur.
Menelaos plec n zori, cu corbiile grele de comorile Troiei i de roabe
tinere i zvelte.
Nestor btrnul, mpreun cu viteazul Diomede, ajunser curnd
acas. Mirmidonii lui Achile au plutit norocoi, crmuii de Pirus-
Neoptolem, iscusitul fiu al lui Achile. Aiax, fiul lui Oileu, a czut de pe
catarg n mare. Menelaos a ajuns la Sparta abia dup opt ani, mpreun
cu frumoasa Elena, dup ce a zbovit mult vreme n Fenicia, n Sidon i
chiar n Egipt.
Pe Agamemnon, la ntoarcerea n Argos, l-a ucis vrul su Egist, care-i
rpise i femeia, pe Clitemnestra, sora frumoasei Elena, nscute
amndou dintr-un ou.
Rzleii de flota cea mare a lui Agamemnon, Ulise i corbierii si,
care navigau spre patria lor Itaca, poposir n insula locuit de neamul
ciconilor dumnoi, care ajutaser pe troieni. Jefuind insula, itacienii
luar ca prad multe averi i fete tinere i frumoase. Ulise, tiind c
ciconii sunt muli i viteji, porunci oamenilor si s-i duc repede prada
la corbii i s fug pe valurile ocrotitoare. Ei nu-l ascultar, ci ntinser
ospee pe rm cu carne i cu vin din belug. n timpul nopii plecar din
ora crainici repezi, ce duser vestea prpdului, i n zori sosi mulime
mare de ciconi cu armele n mini, pe jos ori pe care de lupt. Ei lovir cu
putere n mica oaste a lui Ulise, moleit de vin. De diminea pn seara
inu lupta, iar n amurg, aheii, slbii i mpuinai, abia izbutir s
58
dezlege odgoanele corbiilor i s fug pe mare. Prsind o parte din
avuiile jefuite, precum i femeile, ei fugir pe valuri; dar nu toi, cci
fiecare corabie pierduse cte ase vslai.
Iar n mijlocul mrii, nenduratul Jupiter dezlnui mpotriva
itacienilor furtunile cerului. Pmntul i apele fur nvluite cu o pnz
de nori negri, iar din cretetul cerului cobor o noapte adnc. Crivul
sufla i sfia valurile cu zgomote nfricotoare. Abia izbutir nefericiii
itacieni s scape cu via, dup nou zile i nou nopi de lupt cu
talazurile. Ei puser piciorul pe rmul locuit de oamenii care se hrnesc
cu lotus, floarea uitrii, asemntoare nufrului la nfiare. Lotofagii,
mnctori de lotus, erau un popor panic i linitit, care nu cunoteau
viclenia. Ei poftesc pe itacieni s guste frunze de lotus, darul plcut al
patriei lor. Din clipa n care otenii lui Ulise ating cu buzele acele roade
dulci ca mierea, ei nu se mai supun cpeteniei, nici nu mai vor s tie de
patria lor. Ei nu mai doresc altceva dect s-i petreac viaa n mijlocul
acelui popor. Uit pn i numele patriei, Itaca. Cu sila i smulge Odiseu
din acele locuri pe otenii care se osptaser cu roadele de lotus, iar pe cei
care nu le gustaser abia i oprete s nu se nfrupte din ele. n scurt
vreme, toi otenii sunt n brci i ncep a bate cu lopeile apa spumegat
a mrii.
CICLOPUL POLIFEM
Suflnd n urma corbiei, vntul i mn n insula Ciclopilor, pmnt
nearat i nesemnati totui hrzit de zei cu daruri nzecite dect
dobndesc muritorii cu sudoarea frunii. n pajitile nflorite tot anul,
pteau turmele de capre i de oi. Inima lui Ulise, mboldit de vreun zeu
dumnos, era dornic peste msur s cunoasc seminia nfricotoare
a ciclopilor, s afle cum triesc fpturile care nu ascult de legi i nici de
zei nu se tem. El opri corbiile ntr-o insul deprtat, ci numai corabia sa
arunc odgoanele pe insula Ciclopilor.
Plec apoi Ulise cu o ceat de doisprezece ini, purtnd n brae
urcioare de vin vechi i tare, prada luat de la ciconi. Iat-i acum pe toi la
gura peterii n care slluia Polifem! Cum ciclopul nu se afla acas, ei
intrar i priveau cu luare-aminte la mulimea de urcioare aezate cu
rnduial. Dar iat-l i pe uriaul Polifem n pragul peterii, cu o claie
mare de ramuri pe spinare. El trnti la pmnt legtura, iar zgomotul
cderii ngrozi pe ahei, care se furiar prin cotloanele peterii. Polifem
aez la gura peterii o stnc att de grea, de n-ar fi putut-o urni o sut
59
de oameni. Apoi aprinse focul din vreascuri i, la lumina flcrilor, zri
feele ngrozite ale oaspeilor si nepoftii.
Cine suntei voi, strinilor pe care dorina de jafuri v aduce n casa
mea? strig Polifem.
Toi ncremenir, ci numai Ulise cutez s ias la iveal, proptindu-se
n faa ciclopului.
Nu suntem furi, rspunse el, ci lupttori de pe rmul Troiei.
Pribegind pe mare, ne plecm la picioarele tale i te rugm s ne
gzduieti, dac te temi de Jupiter.
Dar ciclopul se rsti la el:
Se vede c nu eti teafr, strine, dac m amenini pe mine cu zeii
din Olimp. Ciclopii sunt mult mai presus dect zeii. Dar unde v-ai lsat
corbiile cu ceilali tovari? ntreb ciclopul, ndulcindu-i deodat
glasul cu viclenie. Sunt i ei pe aici pe aproape, sau marea dumnoas i-a
necat?
Ulise i rspunse cu prefcut jale:
Vai, bunule Polifem, furtunile strnite de Neptun au sfrmat
corbiile noastre, iar corbierii sunt prad jivinelor mrii; numai noi, ci
ne vezi, am ajuns la tine, plutind pe rmiele vaselor.
n tcere, uriaul ntinse minile fioroase i apuc doi soldai. El le
zdrobete capetele de o stnc, i ronie n dini, cu oase cu tot, apoi se
culc cu faa n sus i adoarme. Ulise l-ar ucide n somn cu paloul, dar
tie c ciclopii nu mor. i chiar de-ar fi zburat sufletul lui n infern, de
bunseam c i aheii ar fi putrezit acolo, n faa stncii uriae.
n zori, ciclopul se trezi flmnd, mai nghii doi oteni i porni la
cmp, aeznd pietroiul greu n faa peterii. Ctre sear, mn din nou n
peter turmele de oi, apoi ali doi oteni i potolir foamea. Ulise ddu
ciclopului s bea din vinul vechi i tare, adus cu urciorul de la corabie.
Polifem bu pn se amei, apoi prinse chef de vorb:
Care e numele tu, strine?
Nimeni e numele meu, rspunse Ulise, ticluindu-i bine treburile.
i mrturisesc din inim c nu am but niciodat un vin att de bun.
ie, Odiseu, i voi da dovad de mulumirea mea. Pe tine te voi nghii cel
din urm.
Aa grind, ciclopul se culc pe spate i adormi, iar Ulise apuc
degrab un ru ascuit pe care-l vr n foc. i cum ciclopul avea un
singur ochi n mijlocul frunii, ctre ochiul acesta ndrept Ulise vrful
ruului aprins, l nfipse adnc i-l rsuci cu putere.
60
Din ochiul ars izvorau iroaie de snge i de ap, iar ciclopul orbit urla
ngrozitor. Auzindu-l, ciclopii din vecinti se grmdir la poarta
peterii lui i ncercar zadarnic s ridice bolovanul. Apoi i strigar de
afar:
Ce e eu tine, Polifem, de ne trezeti n miezul nopii cu zbierete de
moarte? Cine a venit s te prade? Ce uria lupttor i-a nfrnt puterea?
Polifem se zbtea de durere i nu se putea ridica dejos. El le rspunse
gemnd:
Vai mie, Nimeni a ptruns n petera mea. Sunt prada vicleniei, nu
a puterii, pentru c Nimeni nu se poate luda c m-a rpus n lupt
dreapt.
Dac e nimeni, i rspunser dnii suprai, nu ne mai trezi din
somn! i ciclopii se mprtiar pe la casele lor.
Dup o vreme, Polifem se scul de jos, ddu n lturi stnca de la
intrare i chibzui cum s-i prind pe ahei cnd vor ncerca s ias.
Berbecii i oile uriae ncepur s se strecoare afar, iar Polifem le pipia
spinrile cu mna. Vzndu-l, iscusitul Ulise pricepu ndat cum vor
scpa. El leg cte doi pari groi ntre doi berbeci, i de pari ag cte un
otean. Polifem nu pipia pntecele oilor i nu gsi niciun om. Mai
rmsese Odiseu. El ochi un berbec uria, pe cel mai voinic, i se apuc
vrtos cu minile amndou de lna ce-i atrna sub pntece. Pipindu-l,
Polifem simi c trece berbecul su alintat i-i vorbi astfel:
Berbecelul meu drag, de ce oare astzi iei cel din urm, tu, care
ntotdeauna erai cel dinti? De ce nu poi vorbi, ca s-mi ari unde se afl
nemernicul care mi-a scos ochiul? Cum l-a zdrobi!
Dar berbecul nu tia vorbi, i Odiseu ajunse la corabie. Din mijlocul
apei, el strig batjocoritor:
Ehei, ciclopule, caut-ne mult i bine, c noi suntem departe! De-ai
fi avut i doi ochi, i-i scoteam pe amndoi, i tot nu ne gseai.
Ciclopul, auzindu-l, se repezi la rm, pe crrile tiute, apoi arunc o
stnc uria ntr-acolo de unde venea glasul lui Ulise. Stnca se prbui
n faa corbiei, apele se ddur n lturi i un hu adnc se csc sub
corabie, care se urni ctre rm napoi. Abia o mpinser corbierii cu
lopeile n larg, cnd Ulise iari strig:
Ciclopule nerod, cnd te va ntreba cineva cine i-a scos ochiul, s-i
spui c i l-a scos Odiseu, adic Nimeni, fiul lui Laerte din Itaca!
Ciclopul i aduse aminte atunci de o veche prevestire c un muritor
viclean i iste i va scoate ntr-o zi ochiul. La acest gnd, otrava mniei i
se revrs n snge, cci el atepta i se ferea de vreun uriaspimnttor,
61
iar nu de un omule nensemnat ca Ulise, pe care l-a lsat s doarm
noaptea lng el n peter.
Trebuia s-i sucesc gtul din prima sear! mormi Polifem,
aruncnd alt stnc uria spre corabie. Nemaiputnd-o ajunge, Polifem
se rug plngnd de puternicul su tat, zeul Neptun-Poseidon:
Zeule care cutremuri apele i pmntul, tu care te lauzi c-mi eti
printe i c eu sunt fiul tu, ascult-mi rugmintea! Ulise, distrugtorul
cetilor sfinte, fiu al lui Laerte din Itaca, s nu-i mai vad niciodat
moia printeasc! Iar dac soarta se mpotrivete rugminii mele, f ca
Ulise s ajung acas ct mai trziu vei putea! i chiar atunci cnd va
ajunge, s nu se afle pe vasul su, nici cu tovarii si de lupt, ci singur,
pe o corabie strin, dus de mil! n casa lui, s intre pe o u dosnic i
s fie ntmpinat de nenduplecai dumani!
Ulise i regsi celelalte corbii i pornir mpreun la drum.
CIRCE VRJITOAREA
De cum se art n rsrit Aurora cu degetele-i trandafirii, corbiile lui
Ulise pluteau pe marea linitit, sub un cer senin. Ele ajunser la Eolia,
insul plutitoare, nconjurat de ziduri de aram, de stnci i de prpstii.
Acolo domnea regele Eolus, cruia zeii i-au dat n stpnire vnturile
zburtoare. El avea doisprezece copii i ospta cu ei cnd Ulise i trecu
pragul. O lun de zile l inu Eolus pe Ulise la curte, rugndu-l s-i
povesteasc isprvile triste ale rzboiului troian. Dup o lun, Odiseu l
vesti c ar vrea s plece acas. Bunul rege nu-l inu n sil, ba la plecare
gndi s-l ajute ntr-un fel. El ngrmdi vnturile furtunoase ntr-un
burduf de bou, leg burduful la gur, apoi l sui pe corabia lui Ulise, ca s
nu-l mai necjeasc pn va ajunge n Itaca. Doar Zefirul rmase liber ca
s mping vlurile.
Nou zile i nou nopi de-a rndul a stat Odiseu la crm, singur. ntr-
a zecea zi, el zri ogoarele Itacii pe ai si aprinznd focuri pe rm.
Fericit c-i vede patria i zdrobit de neodihn, el aipi cu mna pe crm.
Marinarii ns tot opoteau ntre ei. Ziceau c Ulise se ntoarce acas cu
comori de aur i de argint n burduf. Iar cnd l vzur adormit, ei se i
repezir la burduf i-i desfcur lanul de argint. Vnturile ferecate de
Eolus se npustir libere nvluind corabia i-o azvrlir n largul mrii.
Urletele vnturilor l deteptar pe Ulise. El se ridic n picioare i,
nemaizrindu-i patria, gndi s se arunce n mare. Vznd ns c
62
vnturile l-au ntors la insula lui Eolus, intr n palatul regelui, care-l
ntreb uimit:
Ce e cu tine, Ulise? De ce te-ai ntors? Ce nenorocire i s-a
ntmplat? Nu te-a dus Zefirul acas? Noi te credeam acum n mijlocul
celor dragi din Itaca.
Ulise i rspunse cu glasul necat de ruine:
Nebunia oamenilor mei ne-a pierdut. Nebunia pe ei, i somnul pe
mine. Ajut-m, prietene, c este n puterea ta!
Btrnul Eolus se ntrist i se mnie deopotriv.
Om fr de noroc, zise el, eu nu mai am ce-i face. Se vede c vreun
zeu te urmrete, iar eu nu m pot mpotrivi. M tem pentru soarta mea
i a copiilor mei, dac te-a ajuta a doua oar. Pleac, du-te ct mai
repede de pe insula noastr, nu ne face prtai la blestemul tu!
Au plecat deci aheii din insula plutitoare, i alte ase zile i ase nopi
de drum tiar dnii din greu cu lopeile apa tulburat de vnturi. ntr-a
aptea, itacienii se apropiar de un port minunat, ntre dou stnci uriae,
care deschid o trecere strmt ntre ele. Vasele toate zoresc s intre n
aceast mprejmuire ngust, legndu-se de rmuri cu odgoanele. Niciun
val nu se ridic; faa apei e neted i linitea deplin.
Ulise nu se ncrezu n linitea ciudat i opri corabia sa afar din portul
ngust. El trimise trei oteni ncercai, dimpreun cu un crainic, s
cerceteze care este norodul nutrit de acel pmnt bogat, care prea a rodi
de trei ori pe an.
Trimiii pornesc pe drumul mare, deschis de crue, care din munii
nali trsc comorile smulse pdurilor. Ei ntlnesc lng o fntn pe o
fecioar, copila lui Antifate, regele lestrigonilor. Cu urciorul n mini, ea
scotea ap din fntna argintat. Itacienii o salut i o ntreab ce popor
slluiete aici i ce rege l stpnete. Fata le arat un palat care ajungea
pn la cer, palatul tatlui ei. Otenii intr n palat i cea dinti fiinpe
care o ntlnesc este regina, mare ct un munte. Ea i cheam soul, pe
fiorosul Antifate, iar acesta, fr alt vorb, prinde un otean i-l ronie
n dini. Ceilali o rup de fug, dar artarea ncepe a zbiera, de rscoal
toat cetatea. ntr-o clip, lestrigonii uriai vin alergnd de pretutindeni,
mulime nenumrat, i prvlesc asupra corbiilor o ploaie de stnci.
O zarv ngrozitoare se nal de la corbii cu strigtele de moarte ale
otenilor i cu scrnetul corbiilor care sar n mii de ndri. Cei prini
sunt strpuni de lnci i pui n frigare.
Mcelul i moartea bntuiau n strmtoare, cnd Ulise, dinafara
portului, taie funia corbiei i ndeamn pe ai si s se plece cu toate
63
puterile pe lopei. Undele spintecate spumeg pe vsle, departe de
stncile care plou n port. Corabia lui Ulise zvcnete sub braele tari,
dar vai, celelalte sunt nmormntate n snul aceluiai port, ntr-o singur
ruin laolalt.
Odiseu nainta acum n netire, iar vntul l ndrept spre insula Eea,
unde se nla palatul de piatr alb al Circei, temuta vrjitoare. Ajungnd
acolo, Ulise i lu arcul i sgeile i porni n pdure, unde dobor un cerb
mare i frumos. i cum tia c ostaii i sunt flmnzi, el ridic n spinare
cerbul ctera de greu i-l duse la ai si. Dar, trecnd printr-un lumini de
pdure, el zrise palatul alb al Circei i mn pe cumnatul su Euriloh cu
zece oameni ca s-l cerceteze mai de-aproape. Euriloh plec cu otenii,
dar pe drum le ieir nainte o mulime de lupi i de lei fioroi care, n loc
s-i sfie, se gudurau prietenoi, cltinnd lungile lor cozi. Fuseser i ei
odat oameni, dar vrjitoarea Circe i prefcuse n animale, cu farmecele
ei.
Cnd marinarii ajunser la palatul zeiei, ea cnta un cntec divin i
esea o pnz alb de mtase. Ei o strigar, iar zeia i pofti n cas, fr
s-i ntrebe cine sunt; ostaii intrar ncreztori. Numai Euriloh, mai
bnuitor i mai pit, se piti dup zid i rmase afar. Zeia aduse
mncruri i buturi gustoase n care pusese farmecele ei, i astfel
marinarii uitar de ara lor. Apoi i lovi uor cu o nuielu, strigndu-le:
La cocin! Iar ei se prefcur unul dup altul n purcei i intrau n
cotee. i cum erau acuma porci, cu rt, cu pr i codie, i grohiau n
limba lor, zeia le dete s mnnce jir i ghind din pdure, nefierte,
nedrese. Euriloh, vznd c oamenii lui nu se mai arat i nemaiauzindu-i
vorbind, se ntoarse mhnit la corabie, plngndu-se lui Ulise.
Acesta i lu arcul i porni la castelul zeiei vrjitoare. Pe drum, el
ddu cu ochii de zeul Hermes-Mercur, crainicul zeilor, care purta n mn
nuiaua de aur, fctoare de vrji. Mergnd alturi, zeul l ntreb:
Pe unde umbli, biet de tine, fr cluz n pduri necunoscute? Nu
tii c tovarii ti sunt nchii ca porcii n cocini? Te duci s-i scoi de la
Circe? Ca s nu rmi i tu cu ei, f ce-i voi spune eu! Uite, floarea
aceasta vrjit e mai tare dect farmecul Circei.
i zeul i dete o floare de leac, alb ca zpada, pe care numai zeii o
puteau smulge din pmnt. Dup ce-l nv pe Ulise ce s fac cu floarea,
zeul Mercur se duse n treburile lui.
Ulise ajunse n poarta Circei i o strig. Zeia l pofti n cas i-l ospei
cu toate buntile. Dar cnd lovi cu nuielua, Ulise rmase tot Ulise, nu
se prefcu la chip. l nvase Mercur ce s fac! El se repezi cu sabia la
64
zei, ca i cum ar fi voit s-o taie, iar ea, spimntat, ngenunche
rugndu-l:
Cru-m, dragul meu! Cine eti tu oare? Din ce ar vii? Din ce
ora? Ce nume pori? M uimeti cu puterea ta. Pn astzi nimeni nu s-a
mpotrivit vrjilor mele. Nu cumva tu eti chiar Ulise care vii de la Troia?
Dar mi-a spus Hermes-Mercur c vei trece pe aici cnd te vei ntoarce
acas. Rmi cu mine, Ulise, c de mult te atept!
i rspunse ndat Ulise:
Cum s am ncredere n tine, cnd tu ai nchis n cotee pe ai mei? S
atept s-mi rpeti i mie, pe nesimite, puterile?
Atunci m voi ci, dar va fi trziu.
Zeia i jur ndat jurmntul zeilor, i Ulise i bg sabia n teac.
Slujitoarele Circei intrar n cas. Erau patru nimfe i driade, fiice ale
izvoarelor, ale pdurilor, ale rurilor sfinte ce-i duc apele n mare. Ele
aternur pe scaune covoare de purpur, puser pahare de aur pe mese de
argint i amestecar cu ap mult vinul tare i gros ca untdelemnul. Apoi
nclzir un ceaun cu ap i-i pregtir lui Ulise o baie fierbinte, ca s ias
toat osteneala drumului din trupul su. l mbrcar cu o tunic i o
manta n fire de aur, l aezar pe un jil larg i moale, iar la picioare i
puser un scuna de lemn. Zeia l pofti s ia de pe mas buntile, dar
el i rspunse:
Circe! Ce om cinstit se poate bucura cnd tie c ai si se afl ntr-o
nenorocire mare de la care numai dnsul i-ar putea scpa?
Zeia iei n curte cu nuiaua vrjit n mn. Deschiznd ua cocinii, ea
scoase pe cei care fuseser otenii lui Ulise i-i unse cu un leac pe care
numai ea l tia. ntr-o clipit, ei se prefcur n oameni i niciunul nu
uitase cine era. Plngeau i rdeau de fericire, mbrind pe Ulise i
strngndu-i minile. Palatul se umplu de veselie.
Trimis de Circe, Ulise i trase corabia de pe mal ntr-o peter i-i
ascunse averile. Soii si se bucurau c-l revd nevtmat mpreun cu cei
pierdui de Euriloh. Acum plecar cu toii la palatul Circei, ci numai
Euriloh, nspimntat la culme, nu voi s-i urmeze. El nu porni dect
cnd vzu c rmne singur pe rm. Dar Circe i primi bucuroas. Un an
ntreg i inu ea pe toi erau cincizeci de vslai fr Ulise i Euriloh pe
hran i butur. i nu i-ar mai fi lsat s plece niciodat, dac ntr-o zi
marinarii, dornici de a-i vedea patria, nu-i spuneau lui Ulise:
Dac nu ai uitat c ai i tu cas, copil i ar, gndete-te c e vremea
s plecm! Roag pe zeia Circe s ne lase a pregti corabia!
Chinuit el nsui de dorul patriei, Ulise cut pe Circe i i spuse:
65
Frumoas zei, cum s-i mulumim pentru tot ce ai fcut pentru
noi? Eu nu tiu de ne doreti plecarea, dar e vremea s ne ntoarcem la
vetrele printeti. Fie-i mil de lacrimile noastre i ngduie-ne s
cltorim mai departe, ctre patria noastr!
Fiu al lui Laerte, rspunse Zeia, dac sufletul tu nu te leag de
insula Eea i de mine, eu nu te voi opri. Poate i zeii doresc aceasta. Te voi
ajuta chiar s ajungi cu bine acas, dar s nu crezi c drumul pe care
porneti acum te va duce de-a dreptul n Itaca. Numai ocolind prin infern,
unde proorocul Tiresias i va arta drumul, i numai dup ce te vei
ntoarce la mine ca s te nv ce mai ai de fcut, corabia voastr v va
duce cu bine acas.
Zeia ddu itacienilor hran i vin din belug, apoi sufl n urma lor o
boare lin. Ei plngeau, nspimntai de gndul c vor merge n lcaul
morii, dar lacrimile nu-i ajutau cu nimic.
Vntul mpinse pe ahei pn la rmurilejoase ale Oceanului, n
pdurea sfnt a Persefonei, a Proserpinei, soia nendurat a lui Hades-
Pluton, stpnul infernului. n pdurea infernului nu creteau dect
copaci fr rod: slcii i plopi. Trecur prin inuturile fr soare ale
cimerienilor, pe unde miunau umbrele morilor ndreptndu-se ctre
infern. Aheii traser corabia la rm, iar Ulise intr singur n tristul lca
al lui Pluton i al Proserpinei. El vzu cu groaz rurile nfricotoare:
Aheron, Flegheton, Cocit i Stix, mai curnd dre de nmol sau de flcri
dect fluvii curgtoare. O stnc uria desprea rurile zgomotoase, a
cror flacr duduia ca trsnetul cnd alearg n ceruri.
Apropiindu-se de apa Stix-ului, Ulise sp cu sabia o groap n pmnt
i aduse morilor prinoase de lapte i miere, vin dulce cu ap, deasupra
crora presr fain. El chem umbrele uoare s guste dinjertfelesale i
le fgdui jertfe i mai bogate cnd se va ntoarce n Itaca. Soldaii si
rmai dincolo de poarta infernului tiau vite negre i i le ddeau ca s le
verse sngele n groap. Ulise, cu sabia n mn, oprea toate umbrele s
soarb snge, i astfel umbrele nu-l recunoteau. Sosi apoi i umbra
ateptat a proorocului Tiresias, care se plec deasupra gropii. Sorbind o
gur de snge, el cunoscu pe Ulise i-l ntreb:
Ce caui pe aceste nfrigurate meleaguri, Ulise?
Iar Ulise i rspunse:
Pe tine te caut. Spune-mi, rogu-te, care e drumul ce m va duce
acas.
Tu nu rvneti, rspunse btrnul, dect s ajungi fericit n patria ta,
dar un zeu dumnos i va semna n cale nenumrate piedici. Tu nu te
66
vei putea ascunde niciodat de privirile lui Neptun, care te urte de
moarte dup ce ai rpit vederea feciorului su Polifem. i totui, vei pune
odat i tu piciorul n patra ta, tu i nsoitorii ti, dac vei crua turmele
lui Apolon, zeul prea-mrit al Soarelui, n ziua cnd vnturile mrii v vor
lepda pe insula sa. Ia seama bine la cele ce-i spun, c altminteri, de v
vei ospta din carnea frumos-ncornorailor boi ai lui Apolon, vnturile
dumnoase v vor sfrma corabia. Ele vor neca pe tovarii ti pn la
unul, i numai tu singur, dup ce vei rtci ndelung pe mare, vei ajunge
trziu n patrie pe vas strin, cci al tu va fi fost sfrmat de valuri. Acas
vei afla numai suferine, i nu vei scpa de ele pn cnd nu vei cunoate
un popor care nu a auzit de Neptun. Atunci vei aduce jertfe zeului i el te
va ierta.
Tiresias tcu i se ntoarse printre umbre. Abia atunci se apropie i
umbra mamei lui Ulise, sorbind din sngele jertfei. Recunoscndu-i fiul
iubit, ea l ntreb:
Cum ai ajuns aici, fiul meu drag? Ce zeu nendurat te-a azvrlit de
viu n lumea ntunecat a umbrelor?
Iar Ulise i rspunse:
Am venit de bun voie, scump mam, dar te ntreb i eu cum ai
ajuns aici, cci la plecarea mea erai sntoas. Spune-mi, ce tii de fiul
meu Telemac, de tata i de Penelope! Mai mi este ea credincioas? Mai
vede ea de gospodrie i de fiul nostru?
Mama cu ochii n lacrimi i spuse:
Soia ta a rmas acas i plnge zi i noapte de dorul tu. Telemac
crete linitit lng mama sa, iar Laerte i petrece viaa la ar, muncind
pmntul ijelindu-te pe tine. Ct despre mine, nu m-a rpit o moarte
spimnttoare, ci m-am stins ncet, rnit de sgeata lin a Artemidei-
Diana, zeia vntorii.
Ulise voi s-i mbrieze mama, dar nu o putu prinde n brae, cci ea
nu era dect o umbr fr trup.
Vorbind, mama se deprt, nu ns fr a-i ntoarce mereu capul, ca
s-i mai vad fiul iubit. Venir n urma ei nenumrate umbre, femei
tinere i frumoase, care triser n glorie pe pmnt; se perindar
umbrele celor ce supraser pe zei; se ivi Agamemnon, cpetenia de
odinioar a aheilor. Ulise mult se uimi de ivirea lui att de grabnic n
infern. Doar l tia plecat de la Troia, dup ce adusese jertfe zeilor
prieteni. Cnd afl ns Ulise c fruntaul eroilor a murit strpuns
mielete de Egist, mult se ntrist de soarta lui.
67
De departe, se vedea venind o umbr uria i mndr, care ntrecea pe
toate celelalte. Era Achile, crmuitorul umbrelor. Achile sorbi o gur de
snge i cunoscu pe Ulise.
Ce e cu tine, vestitule Ulise? l ntreb Achile. Iar ai clcat rnduielile
oamenilor de rnd? Cum ai nfrnt legile morii?
Ce fericit eti tu, mreule Achile, chiar aici ntre mori, rspunse
Odiseu, cci eti primul printre ei!
Achile cltin capul cu tristee.
A dori mai bine s fiu n via i s slujesc pe cel din urm dintre
oameni, dect s fiu stpn peste umbrele strvezii. Dar spune-mi, ce tii
de tatl meu i de fiul meu Pirus-Neoptolem, c nu i-am mai vzut de
cnd am plecat cu tine la Troia.
De tatl tu Peleu nu tiu nimic, spuse Odiseu, dar de fiul tu i pot
spune multe. De cnd l-am adus la Troia, dup moartea ta, fiul tu a fost
necontenit cel dinti printre fruntai. La sfat se ntrecea cu mine i cu
btrnul Nestor. Pe cmp, el a luptat cu avnt nentrecut pn la
drmarea Troiei.
Achile, mndru de vrednicia fiului su, ncepe a se plimba cu pai mari,
cugetnd n sinea lui i zmbind la gndurile care-i fluturau prin minte.
Se ivi i umbra zeiescului Hercule, innd uriaa-i mciuc de care se
ngrozeau i umbrele morilor. Hercule se aplec, bu snge, apoi vorbi
astfel:
i pe tine te mn, Ulise, destinul dumnos care m-a chinuit viaa
ntreag. E drept c dup attea suferine zeii m primesc acum la mesele
lor i m cinstesc pentru c am ales calea eternei glorii.
Vorbind astfel, Hercule se amestec printre umbre. Atunci, din fundul
infernului, Persefona-Proserpina mpinse umbrele cu un vuiet asurzitor.
De team ca nu cumva zeia morii s trimit asupra sa Iasmele fioroase
ale infernului, Odiseu se ntoarse la corabie, unde marinarii ngrozii l
ateptau.
Pornir la drum cu vslele, apoi un vntule prieten i lu sub aripa lui
i-i mpinse departe. n faptul serii ei ajunser iari la insula Circei.
Zeia i ospt din belug cu fripturi calde i cu vin rou, apoi art
eroului ce necazuri mai avea de ndurat:
Mine vei pleca de la mine, cci nu m iubeti. Fie! Vei ajunge acolo
unde doreti, dar nu uita c ai nc multe primejdii de ntmpinat pn
acas! Vei trece mai nti pe lng insula sirenelor, zne frumoase ale
mrii care ncnt pe muritori cu armonioasele lor glasuri. Cei care le
ascult coboar pe insul, dar atunci sirenele le mping corabia n larg i
68
pier. Ei mor de foame i de sete, iar osemintele lor vor nlbi pmntul.
Ca s nu v pierdei cu firea, pune pe otenii ti s-i umple urechile cu
cear topit i s te lege pe tine zdravn de catargul corbiei, ca s asculi
neprimejduit cntecul vrjit al sirenelor.
Vei ajunge dup aceea ntre dou ci unde clocotesc furioase talazurile
mrii. De o parte se afl nite stnci nalte i ascuite, de care se izbesc
valurile cu vuiet. Zeii spun c sunt nite stnci cltoare. Nicio pasre n
zborul ei de sgeat nu poate trece printre ele. Nici porumbeii lui Jupiter,
care aduc zeilor ambrozia, nu trec nevtmai printre ele. Stncile
rtcitoare rpesc de fiecare dat cte unul, iar Jupiter pune mereu ali
porumbei n loc, ca s nu li se tirbeasc numrul. O singur corabie
omeneasc, mergnd s aduc lna de aur, a trecut printre stnci, dar pe
aceea chiar abia a scpat-o Junona cu mna ei. O stnc e nalt ca un
munte, iar cretetul ei plutete ntr-un nour negru, vara ca i iarna, i
niciun vnt nu poate risipi negura. Un om, chiar dac ar avea douzeci de
mini sau douzeci de picioare, nu s-ar putea urca sau cobor de pe
stnc, att de neted i de lucioas este. n mijlocul stncii se casc o
peter ntunecoas cu faa ctre infern. ndreapt-i corabia spre ea,
mndrule Ulise! Acolo s-a cuibrit Scila! Glasul ei rsun zi i noapte ca
mugetul unui leu mnios. Scila e att de fioroas, c nici zeilor nu le vine
lesne s-o priveasc n fa. Ea are dousprezece labe, ase gtlejuri lungi
i ase capete hde. n fiecare cap are cte trei iruri de dini legai ntre
ei, aa nct boturile Scilei par nite peteri ale morii. Cufundat pn la
mijloc n vguna apelor, ea nu scoate la suprafa dect capetele,
pescuind din valuri delfinii i cinii de mare. De pe corbii, apuc tot cte
ase marinari o dat, unul de fiecare bot.
Stnca megie e cu mult mai scund i hrnete n snul ei pe
Caribda, o alt iazm, cu botul venic cscat. De trei ori pe zi, cu mugete
sfietoare, Caribda soarbe talazurile negre i tot de attea ori le vars
afar cu o iueal de nespus. Ferete-te de Caribda, cci nsi mna lui
Neptun, puternicul zeu stpn pe mri, nu te-ar mai putea smulge morii,
dac vei aluneca pe vgunile gtlejului ei. ine mai bine corabia aproape
de Scila i cere cu glas puternic ajutorul mamei ei Krate, zeia care i-a dat
natere i care singur o poate intui o clip n fundul peterii ntunecate!
De vei asculta din fir-a-pr toate cte i-am spus, vei ajunge n sfrit la
insula lui Apolon, unde pas cirezile zeului Soare. Cruai cirezile Soarelui
i vei ajunge cu bine acas. Spune aceasta i corbierilor ti!
n zori, Ulise i ai lui se avntar din nou n larg, iar vntul zburtor i
apropie de insula sirenelor. Deodat vntul se oprete, cerul se
69
nsenineaz i marea se potolete. O zei leagn dulce, farmec i
adoarme valurile. Corbierii sar n picioare, strng vlurile nefolositoare
i le arunc n fundul corbiei. Fiecare se aaz apoi pe locul su i
valurile ncep s spumege de lopei. Ulise, cu o sabie tioas n mn,
mparte n bulgri o bucat mare de cear. El d fiecruia cte un bulgr
i, n curnd, topind ceara n mini, fiecare i nfund bine urechile. Apoi
marinarii leag pe Ulise de catarg. Opritori puternice i nlnuiesc
minile i picioarele, iar el nu se mai poate mica. Loptarii rscolesc
valurile cu lovitura nprasnic a vslelor. Sirenele ncep ndat cntecul
lor armonios:
O, faimosule Ulise, gloria grecilor, oprete-i corabia s ne asculi
glasul mngietor! Nimeni nu a trecut pe lng noi fr s soarb
sunetele dulci care curg de pe buzele noastre. Versurile noastre i
ncntar. Toi au plecat mai nvai n patria lor. Nimic nu ne e
necunoscut. Noi tim toate luptele crncene pe care troienii i voi,
grecilor, le-ai purtat, dup voina zeilor, pe cmpia plin de faim a
Ilionului. Noi tim cum grecii au cucerit Troia prin iscusina ta, Ulise. Noi
cunoatem tot ce se ntmpl pe ntinsul pmnt i-i vom povesti totul
cntnd, de ne vei asculta zile sau ani de-a rndul.
Cuvintele lor sunt nsoite de un cntec ceresc, iar Ulise dorete s
prelungeasc vraja acelei cntri i durerea de a cunoate tainele lumii. El
face oamenilor si semne ca s-l dezlege. Dar Euriloh se ridic i-i strnge
mai tare legturile. El ndoiete numrul frnghiilor care-i nconjoar
minile. Marinarii se pleac pe vsle cu i mai mult rvn, iar nava fuge
departe de acele locuri primejdioase. Treptat, deprtarea topete glasurile
vrjite, care nu se mai aud. Atunci corbierii slbesc legturile lui Ulise,
iar ei i scot ceara din urechi. Primejdia trecuse.
Abia pierdur din ochi insula sirenelor, cnd deodat privirile
cpitanului sunt izbite de un fum negru i de talazuri ce cresc. Un zgomot
asurzitor huruie n aer. Lopeile cad din mna loptarilor nspimntai.
Valurile izbesc n coasta corbiei cu lopeile nepenite. Ulise alearg de la
om la om i ncearc s insufle curaj fiecruia cu imbolduri i rugmini.
Voi, vslai, le strig el, apucai vsla i mpingei cu braul neobosit
valurile umflate! Poatec Jupiter, ca rsplat pentru strdaniile voastre,
ne va mntui de moarte. Tu, cluz, care ii n mn crma corbiei i
viaa noastr, nu uita cumva s ndrepi vasul departe de acea stnc, de
acel fum, de acele talazuri ngrmdite. i Ulise arta crmaciului
Caribda. Mereu cu ochii la stnca de alturi, singura ta int s fie
70
apropierea de ea! i Ulise arta cu ochii Scila. Fugi de uvoaiele acestea
repezi! Dac te vor tr cu ele, tu vei fi unealta pieirii noastre.
Toi l ascult, dar Ulise nu le vorbi de Scila, dejivina aceea grozav,
pitulat n stnca de care ei se apropiau. Numai la auzul numelui ei, toi
loptarii ar fi fugit de la vsle i s-ar fi ngrmdit unul peste altul n
fundul corbiei. Pieirea tuturora ar fi fost atunci nendoielnic. Ulise urc
la pror i de acolo, cu piciorul bine nepenit n scnduri, ateapt cu
armele n mini pe dumana din munte, care ar ncerca s-i rpeasc
vreun tovar. Dar el n-o zri. n zadar se cznea s-o dibuiasc n petera
ntunecat.
Corbierii intrar cu chipuri nglbenite n vltoarea celor doujivine.
Dintr-o parte-i amenin Scila, iar din alta Caribda nghite valurile cu
vuiet nemaipomenit. Ea vars apoi undele afar din gtlej, ntr-un cerc
larg, att de tulburat, de pare un cazan care mugete pe flacra arztoare.
Apoi spumele se rspndesc n mare. Apa clocotete cu murmur grozav,
nete n aer i acoper cu spum culmile celor dou stnci. Iar cnd
nghite iari talazurile uriae ale mrii, ntinderea larg de ap tulburat
se deschide i url de jur mprejurul stncii. Ochiul omenesc,
cufundndu-se n fundul prpastiei, zrete nisipul negru. Groaza se
citete pe chipurile marinarilor. i cnd toi au privirile aintite ctre
Caribda, de unde primejdia venea mai amenintoare, Scila se repede i
smulge de pe puntea corbiei ase corbieri curajoi i puternici. Ulise
zrete pe nefericiii si marinari scuturnd braele n aer. El aude glasul
lor care-l rugau i-l chemau pe nume pentru cea din urm oar. Fioroasa
jivin a mrii azvrle pe marinari n faa peterii sale i-i sfie, srmanii.
n crunta lor durere, ei scot ipete de moarte i, ntinznd braele, l
cheam pe Ulise ntr-ajutor. De groaz, marinarii se apleac cu piepturile
pe vsle i mping corabia departe, pe marea linitit.
Anevoie mntuii de moarte, itacienii poposesc ntr-o sear pe insula
sfnt a Soarelui. Aici pteau turmele de boi ai lui Apolon, boi albi, cu
frunile late, adevrate podoabe ale pajitilor. Ulise i amintete de
sfaturile proorocului Tiresias i ale Circei i astfel vorbete corbierilor
si:
Ascultai-m, fraii mei, ne aflm acum pe insula lui Febus-Apolon,
zeu prea-mrit al soarelui. Dac putem, s ocolim mai bine insula aceasta,
iar dac nu, s fim cu mintea ntreag i s nu njunghiem vitele Soarelui!
Altminteri moartea ne pate din urm.
Dar Euriloh se crezu mai cuminte i-i vorbi astfel:
71
De ce eti aa de crud cu noi, Ulise? S plecm pe ntuneric i s
zdrobim corabia de vreo stnc, pe drumuri pe care nici nu le cunoatem?
Vom vedea noi mine diminea ncotro s pornim!
De partea lui Euriloh veni i vremea cea rea. Pe la miezul nopii, o
furtun cu ploaie se dezlnui, nvluind pmntul i marea. Oamenii
traser corabia la adpost, iar vntoasele nu se mai oprir o lun.
Merindele din corabie se terminar i marinarii ieir la pescuit, dei
petele nu le plcea. Mai vnau ei cu arcul i cte o pasre, dar ce s le ie
de foame attor flmnzi? i aa, ntr-o zi, cnd Ulise dormea, ncepu
Euriloh a vorbi iari marinarilor:
Fraii mei, dureros e s moar cineva, dar moartea de foame e cea
mai rea i mai ruinoas. Iat, acuma Ulise doarme! Haidei s tiem
civa boi din turma lui Apolon! Pe zeu l vom mpca noi cujertfe bogate
cnd vom ajunge acas.
Itacienii prinser ndat boii cei mai grai, i njunghiar i-i tiar
buci. Ei se osptar cu carne fript, apoi adormir greu, cu pntecele
plin.
Apolon alerg la tatl Jupiter i i se plnse:
Iat, printe al meu, ce a fcut Ulise cu boii mei nepreuii! Dac nu
m vei rzbuna, voi fugi n mpria cea neagr a infernului i nu voi mai
mprti de azi nainte lumina mea dect umbrelor de sub pmnt.
Dar furtunosul zeu l mngie cu aceste cuvinte:
Alearg mai departe cu telegarii ti pe bolta cereasc, Soare
nemuritor, cci te voi rzbuna mpotriva itacienilor. Carnea boilor ti va fi
ultimul lor osp.
Semnele lui Jupiter ncepur s se arate. Bucile de carne se trau pe
pmnt, iar cele rsucite n frigri ncepur a mugi. n ziua a aptea, Zeus
potoli marea ca s-i ndemne pe ahei la drum. Acetia scoaser corabia de
la adpost i plecar. Dar Jupiter nl deasupra lor un nour ntunecat.
Furtuna puternic rupse catargul i-l trnti n mijlocul corbiei, zdrobind
capul crmaciului, apoi Jupiter, mnios, arunc fulgerul su n pror.
Corabia fr crmaci se nvrti pe loc i mirosul de pucioas umplu
vzduhul. Marinarii fur nghiii de valuri ca nite umbre, i niciunul nu
mai rmase pe corabia sfrmat. Din rmie, Ulise i ntocmi o plut.
Vntul i schimb inta i-l mpinse cu pluta napoi, ntre Scila i
Caribda, tocmai cnd Caribda nghiea lacom apele mrii. Ca s nu fie
nghiit, Ulise se ag de ramurile unui smochin de pe coast i rmase
spnzurat, pn ce Caribda vrs din gura ei catargul i toate rmiele
corbiei. Atunci, dndu-i drumul din copac, el se prbui peste
72
scndurile ngrmdite i se ls dus de valuri, fr crm, prefcndu-i
palmele n vsle. Jupiter din ceruri, orict era de suprat pe Ulise,
ntoarse privirile Scilei n alt parte, i-l scp de pieire. Puhoiul de ape l
mpinse mereu nainte, vreme de nou zile, iar n ziua a zecea l duse n
insula Ogigia, unde se afla fiica zeului Atlas, sprijinitorul cerului. Zeia cu
plete frumoase i cu grai omenesc l primi cu drag pe Ulise pe care-l
atepta de mult. Vreme de apte ani rmase el la curtea zeiei, pn i se
ur i de zei i de edere mult. Dar cu ce era s se ntoarc acas, cnd
nu mai avea corabie? n sufletul ei, zeia ar fi vrut s-l fac s uite de fiul
Telemac i de soie i de patria Itaca, dar Ulise ofta mereu i nu se gndea
dect la ai si. Dorul de patrie l mistuia cumplit!
ZEII I AMINTESC DE ULISE
Pe mri, cu sufletul sfrtecat de griji, regele Ulise a luptat cu trie
mpotriva unui trudnic destin. El a nzuit mereu ctre zile mai bune
pentru el i pentru tovarii si dragi, pe care i mnase ctre Itaca, ara
lor de mult prsit! Zdarnic trud! Nebunia lor le-a adus moartea! De
apte ani suspina bietul Ulise de dorul patriei sale, pe insula Ogigia, unde
l intuise dragostea nimfei Calipso. Pomenit de toate popoarele, el nu
fusese uitat nici de copila lui Jupiter, de Minerva, zeia nelepciunii, care
l-a-nzestrat cu darurile sale.
Dar ce folos? Poseidon-Neptun, zeul stpn pe mrile unde rtcea
Ulise, l ura cumplit din ziua n care acesta luase vederile fiului su
Polifem. El nu-l mai ngduia pe mictoarea sa mprie. Iat ns, ntr-
o zi, Neptun-Poseidon plecase la captul Oceanului. Atena-Minerva afl
prilejul cel mai nimerit s aduc aminte zeilor de Ulise:
O, printe al meu, o dreapt pedeaps a primit Egist, ucigaul! Dar
inima mea e plin de o vie prere de ru cnd m gndesc la soarta
nemeritat a neleptului Ulise. Nefericitul de el! De mult vreme e
ntemniat pe insula umbrit de pduri, Ogigia. Calipso ine cu tot
dinadinsul s robeasc pe acel prin nefericit care se afl ziua i noaptea
n prada celor mai crunte dureri. Ea nu mai nceteaz de a-i spune vorbe
de dragoste i de mngiere, ndjduind c-l va face s uite pe nesimite
scumpa lui Itaca. Dar Ulise, dornic s vad ridicndu-se n aer fumul de la
cminurile rii sale, ar primi bucuros dup aceea moartea n schimb.
Oare inima ta, zeu al Olimpului, nu tremur n faa durerii lui? Oare nu i-
au plcut jertfele pe care i le-a adus pe rmurile Troiei? Pentru ce, dar,
eti aprins de atta mnie?
73
Zeul rspunse vijelioasei sale fiice:
Ce vorbe au fluturat pe buzele tale, fiica mea? A putea oare uita
vreodat pe marele Ulise, a crui nelepciune ntrece cu mult pe a tuturor
celorlali muritori? Pe Ulise care, din cinste pentru tine, a jertfit de attea
ori pe altarele zeilor din Olimp? Suferinele lui Ulise nu vin de la mine.
Numai zeul care mpresoar cu apele sale pmntul, fratele meu i
unchiul tu Neptun, se ndrtnicete n ura lui nestins, de cnd eroul
lipsi de vedere pe fiul su Polifem, care se nal asemeni unui zeu printre
ciclopi. Din ziua aceea nefericit, de cnd Ulise a scos ochiul lui Polifem,
Neptun caut pe toate cile s-l ndeprteze de patria sa. L-ar fi ucis, de
bun seama, dac n-ar fi tiut c eu i voi, ceilali zei, avem grij de viaa
lui Ulise. Spune, cum s facem totui ca s-l ajutm? Neptun va trebui s-
i lctuiasc odat ura.
Zeia rspunse bucuroas:
O, tatl meu, cinstit de zei i de oameni, poruncete lui Mercur,
trimisul tu ceresc, s zboare numaidect pe insula Ogigia i s vesteasc
frumoasei Calipso cu plete lungi, fiica lui Atlas, hotrrea ta
nestrmutat! S-i spun s nu mai in cu sila pe Ulise care lncezete de
urt. n vremea aceasta, eu voi merge n Itaca s nsufleesc curajul fiului
su Telemac. l voi nva s-i pun rnduial n cas, apoi s plece s-i
caute printele. De altminteri este i timpul ca faima lui Telemac s
nceap a cutreiera pmntul.
Dobndind astfel ngduina lui Jupiter pentru Ulise, zeia cu ochii
albatri se ncl cu sandalele de aur zburtoare, prinse n mini o suli
cu vrf de aram, nenvins n lupt, i zbur tocmai n Itaca, lund
chipul lui Mentes, rege al tafienilor, vechi prieten al lui Ulise. Ea intr n
cas i gsi pe tnrul Telemac n mijlocul peitorilor mamei sale. Trntii
alene pe piei de bou, peitorii petreceau nencetat. Paharnicii le potriveau
vinul i apa n cupe, iar slugile tergeau mesele cu burei. Alii le umpleau
talerele cu bucate i cu carne fript. Tinerii acetia veniser pe rnd,
atrai de frumuseea i de averile Penelopei, ca s-i cear mna. i cum
Penelopa nu voia s se mrite i nu le ddea niciun rspuns, peitorii s-au
aezat unul cte unul n palat, dup obiceiul vremii. Telemac nu avea
nicio putere mpotriva lor i privea cujale cum i mcinau averea.
Zrind acum pe zeia Minerva n chipul lui Mentes, Telemac sri de la
locul lui i o ntmpin. O nsoi n sal, i puse lancea lng armele lui
Ulise i o mbie s se aeze pe un scaun larg, acoperit cu pnz de in. i
puse apoi la picioare un scuna scund, ca s stea n voie. O slujnic turn
oaspetelui ap dintr-un ibric de aur, ca s se spele ntr-un vas de argint.
74
Peitorii se aezar la mese, dup ce-i splar minile. Dup osp, ei
pofteaujocuri i cntece. Chemar deci pe cntreul Femios, pe care
Ulise la plecare l lsase acas pentru a aminti n cntecele sale Penelopei
de gloria aheilor i de soul ei. Acum, credinciosul cntre era silit s
cnte pentru desftarea peitorilor. Telemac se afla cu oaspetele su divin
mai departe i-i vorbi astfel:
Hei, strine, dac s-ar ntoarce tata acas, cum le-ar mai pieri
mieilor pofta dejoc! N-am ce face, c sunt muli i eu nu tiu nc a
mnui armele. Dar mai nti, rogu-te, tu cine eti? Din ce ar vii? Ce
nevoi te aduc? Pe ce corabie ai trecut marea, c doar n-ai venit pejos n
insula noastr. Pe tatl meu l-ai cunoscut? A fost el vreodat oaspetele
tu? Ai fost tu oaspetele lui?
Sunt fiu de corbier ndrzne, din neamul tafienilor, i rspunse
Minerva. M numesc Mentes i trec pe aici cu corbiile dup negustorie
prin rile strine. Am fier n corabie i vreau s-l schimb pe aram. Tatl
tu i cu mine am fost oaspei i gazde. Am auzit de la muli trectori c
Ulise a sosit acas. M mir c nu-l vd. El trebuie s soseasc din zi n zi,
este undeva pe aproape. Tu nu pierde vremea! Cheam chiar mine la sfat
pe btrni i pe cei mai de frunte ahei i, de fa cu dnii, ndeamn pe
tinerii peitori s plece acas. Roag-i s nu-i mai risipeasc averea lsat
ie de Ulise la plecare. Spune i mamei tale, dac vrea s se mrite, s se
ntoarc nti la casa tatlui ei, ca s primeasc de la prini o nou zestre!
Ia-i apoi o corabie bun i pleac n lume s capei veti despre tatl tu.
Dac afli c a murit, f-i o nmormntare cum i se cuvine unui brbat
vrednic ca el! Cat apoi de te scutur de netrebnicii acetia cum vei ti, cu
puterea sau cu viclenia!
i Minerva dispru ca un pescru, iar Telemac nelese c a vorbit cu
un zeu.
nflcrat de o sfnt cutezan, el se ntoarse ntre peitori, schimbat
la chip i prsind neagra tristee de pe chipu-i tineresc. Avea privirea
semea a unui brbat i curajul vorbei. Peitorii ascultau pe aedul
Femios, care le cnta fr voia lui, nsoindu-i glasul cu cntecul de lir,
un cntec trist ca de moarte. Atunci, asemeni unei umbre triste, cu vlul
pe fa, cobor de pe treptele nalte frumoasa Penelope, sprijinit de dou
roabe. Ea se opri pe trepte i astfel vorbi aedului Femios:
Cntreule a multe tiutor, de ce pomeneti mereu numai de
oameni i isprvi care mie mi aduc durere? Nu tii c sufletul meu nu va
nceta s plng pe Ulise care s-a pierdut? Mai bine cnt acestor tineri,
care vor s petreac, alte cntece mai vesele!
75
Dar Telemac de data aceasta vorbi ca un brbat n toat firea:
Pentru ce te mnii, mam, pe alesul muzelor, din sufletul cruia curg
armonioasele stihuri? Nucntreii sunt pricina adevrat a nefericirii
tale. Aceasta vine numai de la Jupiter, marele zeu care mparte ntre
oameni, dup placul tu, binele i rul. Femios nu trebuie dojenit pentru
meteugul su. Du-te, mam, napoi n odile tale, ia-i ndeletnicirile
dragi, pnzele i fusul! Crmuiete minile harnice ale femeilor tale! A
gri n adunri este partea brbailor, iar aici trebuie s fie de azi nainte
partea mea, dac stpnul acestui palat are puterea s se arate adevrat
stpn.
Penelope e uimit de cuvintele nelepte i curajoase ale fiului ei, care
acum i amintea de Ulise. Ea se duce i ndeamn pe femei s grbeasc
lucrul. Iar peitorii se uimesc i ei de schimbarea lui Telemac, bnuind c
oaspetele strin l-a sftuit pe tnr mpotriva lor, Antinous, cel mai seme
dintre toi, l ntreab:
Nu cumva, Telemac, te pregteti de domnie n locul tatlui tu?
Aceasta st n voina zeilor i a poporului.
Telemac zise:
Eu nu cer zeilor i poporului dect s m apere de jaful vostru.
CALATORIA LUI TELEMAC
Telemac chem n forul cetii adunarea poporului, pe care n-o mai
chemase nimeni de la plecarea lui Ulise. Telemac, intrnd n adunare
mndru ca zeii, inea n mn o suli lung. Lng dnsul erau doi cini
mari i frumoi care-l urmau pretutindeni. Un btrn ntreb:
Cine a deschis sfatul? Ce vrea s spun? Vrea s vorbeasc de nevoile
obtii, sau ale oastei?
Iar Telemac, primind sceptrul din mna lui, rspunse:
Btrne, eu v-am chemat, dar nu n numele poporului, nici pentru
nevoile voastre sau ale otirii. V-am rugat acum s venii numai pentru
nedreptile care mi se fac mie, unuia singur. Prea greu m apas nevoile,
i nu am cui m plnge dect vou. Mi-am pierdut printele, apoi casa
mea a fost npdit de ceata peitorilor mamei, care distrug avutul meu i
nu se gndesc s mai plece pe la casele lor. Ei sunt feciorii fruntailor
notri. Ei au tbrt pe turmele mele, prefcndu-se c ateapt un
rspuns. Ei beau vinul vechi pe care tata l-a pus la pstrare n pivnie
adnci i momesc pe fetele roabe. Ajutai-m, oameni buni, cci numai
voi mi putei da o mn de ajutor! Doar tatl meu nu a nedreptit pe
76
supuii si ct a fost acas i nu am auzit pe nimeni plngndu-se de el.
Telemac ncepu a plnge cu glas tare, nduiond inimile celor ce-i
aminteau de Ulise.
Antinous, cel mai nelegiuit dintre peitori, lu cuvntul:
Telemac, trufaule palavragiu, ce vorbe nedrepte i ieir din gur?
Nu pune pe seama noastr toate suprrile tale! Nu mai vorbi de mama
ta, al crei suflet e viclean ca nimeni altul! Trecur pn azi trei ani, iar al
patrulea e pe sfrite, de cnd i bate joc de cei mai de frunte ceteni ai
Greciei. V voi spune adevrul, s-l tie toi cetenii. ncepnd a ese o
pnz uria, cu estura fin ca de pianjen, Penelope ne-a spus:
Tinerilor care-mi cerei mna, marele Ulise nu mai este pe lume. Dar
ateptai-m s sfresc o lucrare creia-i nchin viaa! Pnza pe care am
nceput s-o es acum va fi linoliul pentru mormntul btrnului Laerte,
socrul meu. Ce ar zice femeile din Grecia dac el n mormnt nu va fi
acoperit cu un giulgiu esut de mna mea, nora lui? Noi am ateptat-o.
Ziua ntreag ea se ndeletnicea cu esutul pnzei albe, nemsurat de
mari, iar la lumina fcliilor desfcea tot ce lucrase ziua. Astfel, vreme de
trei ani nel inimile noastre lesne ncreztoare, dar una din femeile ei a
dezvluit neltoria Penelopei. Noi intrarm ntr-o noapte n atelierul ei
i vzurm cu ochii cum descoseaestura pe care o lucrase n ziua aceea.
Numai aa o puturm sili s isprveasc odat pnza ei fr de sfrit.
Telemac, ascult hotrrea pe care am luat-o astzi cu toii, noi, peitorii
Penelopei! Du-te i-i spune s prseasc palatele tale i s urmeze,
pentru alegerea unui so demn de ea, doar ndemnul inimii sale, o dat cu
voina tatlui su. Pn atunci, niciunul dintre noi nu va prsi palatele i
vom urzi distrugerea ntregii tale averi.
Rspunse Telemac:
Antinous, cum s ndeprtez cu silnicie pe mama din casa tatlui
meu? Pe ea care m-a nscut i m-a crescut? Voi putea eu, oare, s dau
napoi mamei zestrea primit de la tatl ei? De va pleca mama din casa ei,
alungat de mine, m tem c zeiele-furii, care pedepsesc pe cei tineri, se
vor ridica mpotriva mea. Nu, eu nu voi alunga niciodat pe mama din
casa ei. Ducei-v mai bine voi pe la casele voastre, unde vi-i rostul! Dac
vrei s rmnei la mine, eu m voi ruga n fiecare zi lui Jupiter s v
pedepseasc i s m rzbune.
Btrnul Haliterse i lu aprarea, zicnd:
S ia aminte peitorii de npasta care-i pndete! Ulise nu va mai
ntrzia mult pe unde se afl i va pedepsi pe muli. De aceea s se ridice
77
la vreme poporul nostru pentru a alunga din casa lui Ulise pe aceti tineri
care se bizuie pe ranguri i pe avere!
Peitorul Eurimac i rspunse batjocoritor:
N-ai dect s ghiceti copiilor care te-or crede, nu nou. C Ulise a
murit nu este ndoial, dar pcat c nu ai murit i tu o dat cu el, ca s nu
mai bigui treaz. Nu-l mai aa pe Telemac, dac nu vrei s plteti
pagubele pentru proorocirile tale mincinoase. Mai bine sftuiete pe
Telemac s fac ce i-a spus Antinous, c bine l-a nvat!
Am neles, vorbi Telemac, nu am nimic de ateptat nici de la voi nici
de la cei care se tem de voi.
Se ridic atunci btrnul Mentor, prieten cu Ulise i dasclul lui
Telemac, spunnd:
De azi nainte nu se vor mai gsi crmuitori buni i drepi, dac
poporul acesta, care nu a vzut dect bine de la Ulise, se leapd de el i
nu-i apr fiul. Nu-i plng pe aceti peitori care vor ndura pedeaps grea
la ntoarcerea lui Ulise, ci plng poporul care e att de numeros i se teme
totui de o mn de oameni, pentru c sunt obraznici i avui.
Eurimac i strig amenintor:
Mentore, nesocotitule, nu ntrta norodul mpotriva noastr! Cu
toat mulimea voastr, voi nu putei birui, chiar dac Ulise ar lupta
alturi de voi.
Adunarea se ncheie, fr folos. Telemac se duse la rmul mrii i,
splndu-i minile n apa albastr, ndrept ctre Minerva o fierbinte
rug. Zeia nu ntrzie s i se arate din nou, schimbat la chip asemenea
lui Mentor, neleptul btrn. Ea i vorbi astfel:
Dac n-ai fi feciorul lui Ulise, n-a crede c vei duce la capt lucrul
greu la care te voi pune. Cum te vd chibzuit i curajos, nu m ndoiesc c
semeni cu tatl tu. Nu-i mai pierde vremea cu peitorii, c-i vezi bine ct
sunt de netrebnici! Tu pregtete-te de drum s-l caui pe Ulise i eu te
voi ajuta, adunndu-i oamenii cei mai buni din cetatea noastr.
Telemac grbi pasul ctre cas. Aici gsi pe tinerii peitori pregtindu-
i ospul cu mare veselie. Antinous i iei nainte i, fcndu-se c-l
sftuiete de bine, i lu mna zicndu-i:
Potolete-te, Telemac, nu te mai frmnta pentru lucruri de nimic!
Vino mai bine i petrece cu noi ca i pn acuma i vom face rost de o
corabie ca s-l caui pe taic-tu.
Dar Telemac l nfrunt suprat, smulgndu-i mna din mna lui:
78
Nu, de azi nainte eu nu-mi voi mai pierde vremea cu voi. Ori plec
ori nu, eu voi dori un singur lucru, i anume, moartea voastr. Nu vezi c
am ajuns s nu mai am o corabie a mea?
Antinous l prsi i se duse ntre peitori.
Biatul acesta, zise Antinous, vrea s ne ucid pe toi. Cine i-o fi
bgat n cap nebunia, cci pn azi era la locul lui? El nu tie c de pleac
se poate pierde prin strini i ne las alt grij, s-i mprim averea.
Peitorii rdeau de glumele rutcioase ale trufaului Antinous.
n vremea aceasta, Telemac se cobor n pivni i scoase vin din cel
mai bun i tot felul de merinde, ct s-i ajung la drum lung cu douzeci
de oameni. Apoi porunci btrnei Euricleea, care-l crescuse de mic, s
trimit merindele la corabie fr s simt peitorii nici mama Penelope.
Ct se pregtea el n cas, Minerva, lund chipul lui Telemac, ddea raita
prin cetate i alese douzeci de oameni de credin. Cu ei trase o corabie
la rm, iar aceste toate se petrecur mai devreme de miezul nopii.
Peitorilor nici prin gnd nu le trecu c Telemac a plecat. Corabia cu
oamenii i cu tot ce le trebuia pe drum zbura pe valuri, n vreme ce
peitorii dormeau adnc. Minerva se afla pe corabie, cu nfiarea lui
Mentor.
n zorii zilei, Telemac i ai si oprir la nisiposul Pilos unde btrnul
Nestor tocmai atunci nlajertfe bogate zeilor. El i mbie la osp, apoi i
ntreb cine sunt. Telemac se grbi s-i rspund:
Venim din Itaca. Sunt fiul lui Ulise, care mpreun cu tine a cucerit
Troia cea sfnt, i merg s culeg veti despre tata, dac triete sau dac
s-a pierdut. Dac ai vreo veste despre el, nu te sfii, spune-mi tot adevrul,
cci pentru aceasta am aplecat de acas! Voi ti ce am de fcut, iar mama
i va rndui viaa dup aceast tire. Telemac vorbi btrnului de necazul
ce-l are cu peitorii, iar Nestor rspunse:
Fiule, cu drag mi-aduc aminte, privindu-te, de fiul meu Antiloh, cu
care semeni foarte la chip i la fire. Ct despre tatl tu, nu cred c s-a
pierdut, c prea l pzea puternica Aten. Cel mai bun sfat al meu ar fi s
mergei la Menelaos, care de curnd s-a ntors la Sparta, dup ce a
colindat oceanul, de la Troia pn nEgipt. i dau pe feciorul meu
Pisistrate s te cluzeasc, iar corabia i oamenii ti vor rmne n grija
noastr.
Apoi btrnul Nestorjertfi zeilor nemuritori, i Minervei cea dinti.
Mai nainte de a tiajunca dejertfit, el puse o foi de aur pe coarnele ei,
ca s plac zeilor mai mult. Dupjertf, Minerva se nl n zbor de vultur
i toi se bucurau de minune. Un car i doi cai cu gtul frumos ncordat
79
ateptau afar. Telemac i Pisistrate, fiul lui Nestor, urcndu-se n car,
telegarii i duser ca vntul, pn seara.
Cnd ajunser n palatele lui Menelaos, tinerii gsir lume mult
adunat. Menelaos srbtorea dou nuni: cununa pe fiica sa Hermiona
cu Pirus-Neoptolem, feciorul mritului Achile; iar pe fiul su Megapente
cu fiica unui frunta din Sparta. Slugile lui Menelaos, dup rnduiala
stpnului, deshmar ndat caii nduii de fug i-i puser n faa
ieslelor pline de ovz i de orz alb. Ei rezemar carul lui Nestor de perete,
apoi duser pe oaspei n sala cea mare. Oaspeii se minunar de palatul
poleit cu lumin de soare i de lun. Ei intrar n bi de piatr alb,
lucioas ca marmura, unde robii i scldar, ungndu-i cu uleiuri
nmiresmate. Apoi oaspeii fur poftii la mas bogat. Se aezar pe
mesele lustruite friptur cald i couri cu pine. Vinul l bur din cupe
de aur. Telemac opti lui Pisistrate:
Ia uit-te, dragul meu, n sala aceasta luminat, ce orbitoare sunt
aurul, argintul, arama, fildeul i chihlimbarul! Cred c numai la zei poi
afla atta bogie i frumusee. Itaca noastr nici n-a visat attea comori.
Menelaos, auzind oaptele lui Telemac, astfel i vorbi:
Nu ne asemui cu zeii, tinere! Comorile zeilor nu cunosc moartea, ci
ale noastre sunt primejduite la fiecare pas. Vai, cte am tras i eu n
pribegia mea! Ce n-am vzut? Ciprul, Fenicia, Sidonul, Egiptul, Etiopia!
n Africa, de-a lungul mrii, se afl attea minuni! Acolo se nasc miei cu
coarne i oile nasc de trei ori n fiecare an. Laptele curge necontenit. Pe
alocuri am prdat, aiurea am fost primit n ospeie i mi s-au fcut daruri
bogate. Doream s triesc mult ca s m bucur de comorile pe care zeii mi
le-au druit. Dar sufletul meu s-a ntunecat cnd am auzit c fratele meu
Agamemnon a czut rpus. Mereu l plng pe bietul meu frate care atta a
trudit la Troia pentru mine! i nu numai pe el, ci i pe ceilali eroi care au
luptat pentru mine, dar au pierit la Troia sau pe drum. ndeosebi m
doare inima de Ulise cel nelept, pe care zeii nu l-au lsat pn acum s
ajung acas. Ce prieten mi-a fost! Am aflat c i astzi l plng soia sa
Penelope i tatl Laerte, ca i fiul Telemac, ajuns acum n floarea vrstei.
Telemac izbucni n lacrimi. Menelaos, privind, i se pru c e chiar fiul
lui Ulise, dar sttea n cumpn. Atunci Elena, asemenea Artemidei-
Diana, zeia lunii i vntorii, cobor pe scrile largi. Sclavele i aduser
un scaun de lemn ncrustat, un covor de ln moale i un co de argint.
Frumoasa Elena lu o furc de aur cu ln i se aez, punnd picioarele
pe scunel. Ea ntreb:
80
Menelaos, cine sunt oaspeii? Dup ct mi spun ochii, niciodat n-a
fost pe lume atta asemnare ct este ntre Ulise i fiul su, pe care-l
vedem acum n faa noastr.
Menelaos ddu din cap i zise:
Aa e, femeie, i mie mi se prea, dar ochiul femeiesc cunoate mai
bine faa copiilor. i minile i cuttura, pletele, trupul i glasul, toate
sunt ale lui Ulise. De aceea a plns cnd vorbeam de el. Vai, a venit la
mine feciorul celui mai drag prieten! Dar el rtcete departe i nu vine s
stea alturi de mine, s-i pot auzi glasul de argint i cuvintele nelepte.
Elena, fiica lui Jupiter, cea nscut dintr-un ou, turn n vinul potrivit
cu ap o butur fermecat, care aduce uitarea i ndulcete suferinele
omeneti. Nicio durere nu mai tulbur sufletul muritorilor, cnd gust
din butura vrjit pe care Elena a cptat-o din Egiptul rodnic n tot felul
de leacuri minunate, de magi i vrjitori. Turnnd butura vrjit,
preafrumoasa Elena vorbi de Ulise i de isprvile lui. Apoi Elena porunci
slujnicelor sale s rnduiasc paturile pentru gazde i pentru oaspei. Toi
merser la culcare, iar dis-de-diminea Menelaos trezi oaspeii i ntreb
pe fiul lui Ulise:
Acum, cnd eti odihnit, spune-mi, fiule, ce nevoi te-au alungat pn
la noi?
Casa mea e npstuit de o ceat de tineri peitori ai mamei care-
mijefuiesc avutul. Dar nu pentru a-i alunga pe ei am venit la tine. Altceva
m aduce. n drumurile lungi pe care le-ai btut ai auzit multe veti de
tain i te-ai ntlnit cu cltori i chiar cu zei. Spune-mi, dar, auzit-ai
ceva despre tatl meu, bunule Menelaos?
Blanul Menelaos gemu i gri:
Ticloii! Voiesc n lipsa lui Ulise s-i ia femeia i averea? Pe fiul lui
voiesc s-l ucid? Dar nu tiu ei oare ce vor pi cnd eroul se va ntoarce
acas? Fac Jupiter ca Ulise cel iscusit s se rzbune pe ei, s nu se piard
ca bietul meu frate! i acum i voi spune tot ce tiu despre Ulise de la
btrnul Proteu cel cu o mie de chipuri, zeu al mrii. Venind odinioar
spre cas, am fost nevoit s rmn vreme ndelungat n Egipt, ca s aduc
jertfe zeilor mniai. Numai n insula Faros din faa Egiptului, de unde
pleac corbierii, am stat douzeci de zile. Merindele mi se isprviser i
nu mai tiam ce s fac, de nu se ndura de mine o tnr zei, fiica
btrnului Proteu. Ea m nv cum s ajung la btrn i cum s-i smulg
tainele pe care le pstra. i atunci eu i civa marinari ne-am mbrcat n
piei de foc, ne-am culcat n gropi de nisip, pe aproape de locul unde zeul
Proteu venea s se culce seara n mijlocul focilor urt mirositoare.
81
Moneagul sosi, numr focile ca nfiecare sear i se culc linitit pe
nisip. Cnd l vzurm adormit, noi l apucarm i-l inurm strns,
ntrebndu-l ce s facem ca s ajungem cu bine acas. El se prefcu ndat
leu, dar noi nu ne speriam i-l ineam bine. Apoi se prefcu n foc, n
balaur, n panter, n porc mistrei cte-i mai venir n gnd. i noi nu-l
slbeam din mini, c aa ne nvase zeia, fiica lui. Atunci el se prefcu
iar cum a fost la nceput i ne ntreb ce dorim s aflm. Vrem s tim,
btrne, i rspunserm, ce trebuie s facem ca s ajungem acas i s nu
pierim aici de mna vreunui zeu rzbuntor. Spune-ne care zeu e mniat
pe noi i cum l putem mpca?i zeul btrn cu o mie de chipuri m
nv: nainte de a te urca n corbii, jertfete lui Jupiter, apoi ntoarce-
te n Egipt, cci de acolo vei nemeri drept acas!l mai ntrebai, dornic
cum eram s tiu, ce au fcut aheii plecai din Troia? Cu jale aflai atunci
de soarta fratelui meu Agamemnon ucis de Egist. Apoi l-am ntrebat pe
zeu ce tie de Ulise. Pe acesta, rspunse Proteu, l ine zeia Calipso, fiica
lui Atlas, n petera insulei Ogigia. El nu are tovari, cci toi au pierit,
nici corabie nu are ca s nfrunte marea. Dar fiind el tare iscusit, va gsi
ntr-o zi mijlocul de a fugi de la ea ca s ajung acas. Spunnd aceste
vorbe, Proteu se arunc n ap i se duse la fund. Mai mult nu am putut
afla de la el.
Menelaos, povestind tot ce tia, pofti pe Telemac s rmn mult
vreme la dnsul i-l rug s primeasc daruri bogate pe care s le duc n
casa tatlui su. Dar Telemac i rspunse:
Tu vrei s m ii la tine, i-i mulumesc. Dar trebuie s fiu ct mai
curnd acas, cci casa mi-e plin de dumani. Tu vrei, Menelaos, s-mi
druieti un cal frumos, dar ce s fac eu cu el, cnd la noi nu se afl
puni dect pentru capre? Tu vrei s-mi dai daruri scumpe, dar
drumurile pn la mine acas sunt btutede furi i n-a putea ajunge
acas cu ele.
Atunci Menelaos i fgdui o cup de aur frumos lucrat de zeul
focului, de Efestos-Vulcan.
NTOARCEREA LUI ULISE PE MARE
Sus n Olimp, zeii cerului se strnser mprejurul lui Jupiter. Minerva
rupse tcerea, cea dinti, cu aceste cuvinte:
Tat Jupiter, adu-i aminte mcar tu de Ulise, cci zeii ceilali, pe
care i-a cinstit cu attea jertfe, nu se mai gndesc la el. Dup atta
nerecunotin, unde vei mai gsi stpni buni ca el pentru noroadele pe
82
care vrei s le crmuieti? Pe Ulise l sfie dorul de ara lui, dar Calipso l
ine legat de insula Ogigia. El nu are nici corabie, nici vslai cu care s se
mai ntoarc pe marea adnc. Iar acum, iat, peitorii pndesc pe fiul su
care se ntoarce acas! Ei vor s-l ucid pe Telemac.
Fiica mea, rspunse Jupiter, i-am dat o dat nvoire s-l pzeti i
s-l ridici n ochii lumii. Aibi deci grij de viaa lui, ajut-l i-l nva ce
are de fcut, cci la Calipso voi trimite pe Mercur s-i dea de veste care e
hotrrea mea.
La porunca lui Jupiter, Mercur i leg de glezne aripile de aur cu care
trecea n zbor peste pmnt i peste ape. El cobor n insula Ogigia, la
petera zeiei Calipso, pe care o gsi esnd un covor. Cntnd, ea fcea s
alunece pe gherghef suveica de aur. Petera n care locuia zeia se afla n
mijlocul unei pduri de anini, de plopi i chiparoi. n pomi se aciuaser
tot neamul de psri frumos cnttoare i ncruntatele psri de noapte.
Niciuna nu lipsea dintre vietilepdurilor slbatice. Apa limpede izvora
din fntni; de jur mprejur se vedeau numai flori. Mercur, venicul
cltor, care vzuse toate colurile pmntului, privea cu nesa la
frumuseile dinjuru-i, i mult ar fi dorit s aib i el parte de linitea
acelor grdini fermectoare. Numai pe Ulise nu-l vzu, cci Ulise plngea
departe, pe rm, stul de natura frumoas i de zeia care-l inea de apte
ani ferecat: Zeul Mercur dezvlui zeiei hotrrea lui Jupiter de a drui lui
Ulise libertatea, dar zeia mniat l nfrunt cu aspre cuvinte:
Ce nedrepi suntei voi, zei din Olimp! De ce vrei s-mi rpii un om
pe care, dac nu-l smulgeam eu din apa rzvrtit a mrii, l-ai fi cutat n
infern? Voi ai voit s-l ucidei, iar eu l-am ajutat s triasc. Voi
facetotui voia lui Jupiter: voi da lui Ulise libertatea.
Zeul plecnd, Calipso porni la rm, unde-l gsi pe Ulise nlcrimat, cu
gndul la patria pierdut. Ea l trezi din visare cu vorba:
Ulise, bietul de tine, nu te mai cina! Te voi lsa s pleci n ara n
care te-ai nscut, cci nu mai vreau s te vd plngnd. Te voi nva eu
nsmi ce s faci ca s ajungi acas.
Dar Ulise crezu c ea l ncearc numai, ori c vrea s-l nele. Atunci
zeia i jurjurmntul zeilor i-i risipi ndoielile. Ei se ntoarser la
peter, iar slujnicele, nimfe ale izvoarelor, le aduser hrana dorit: lui
Ulise carne fript, iar zeiei ambrozie i nectar. Zeia vorbi apoi:
Tu vrei s pleci acas, pentru c nu m iubeti! Du-te, eu nu te
opresc! Dar nu sunt eu oare mai tnr i mai frumoas dect soia care
te ateapt acas? Ce femeie muritoare poate fi mai presus dect o zei?
83
Doream s-i dau i ie nemurirea i tinereea etern, dar tu eti att de
nesocotit, nct pui o via trectoare naintea unei fericiri nesfrite.
E drept, mrit zei, rspunse Ulise, femeia mea de acas nu e
frumoas i tnr ca tine, nemuritoare, dar mie mi-e dor de ara mea,
orict este ea de srac, i de fiul meu pe care l-am lsat n braele maicii
sale, cnd zeii m-au trimis la Troia. Dac la ntoarcere un zeu neprieten
m va ucide, voi muri fr s crtesc.
A doua zi de diminea, ieir amndoi la rm i zeia i ajut lui
Odiseu s-i ntocmeasc o plut de lemn. Ea i puse n mn un topor de
aram cu dou guri i cu coad de mslin. i mai ddu i o bard mare i
grea, cu care s reteze de la pmnt copacii cei mai nali: aluni, plopi i
brazi. Zeia se ntoarse la petera ei, iar Ulise tie cu toporul douzeci de
copaci uriai, pe care-i curi de scoar i de ramuri, apoi i ciopli cu
barda, fcndu-i n patru muchii. Puse civa alturi pe pmnt i cu un
sfredel le ddu guri prin care trecu vrfurile celorlali. Dup ce copacii se
mbucar bine, Ulise i mai ntri cu scoabe de aram. Pluta lui Ulise nu
avea perei, dar avea fundul larg i lung ct fundul unei corbii mari. El
nchipui apoi un acoperi din scnduri strns legate ntre ele. Aici avea s
stea corbierul cnd ploaia i vremea rea l vor trimite la adpost. Ulise
fcui un catarg, pe care-l ridic n sus i-l prinse bine de podea cu nuiele
de rchit. El scoase din bard lopei i o crm. Ca s fac vasul mai greu
i s nu-l fluture valurile, ngrmdi lemne pe fund. Zeia i aduse o pnz
groas i larg, din care el croi vlurile, legate de catarg cu frnghii de
rchit. Trecu apoi nite bile lungi pe sub pntecele vasului i-l mpinse
ncet pn la ap, iar n ziua a cincea termin lucrul. Zeia i aduse
mncare pe alese i mult, i ddu un burduf cu vin bun i unul mai mare
cu ap, l mbrc n straie nmiresmate i-i sufl din urm o boare de
vnt. Ulise, priceput corbier, nu se folosi de vsle, ci prinse vlurile de
catarg i mnui crma cu dibcie. Dousprezece zile cltori numai cu
mna pe crm, zi i noapte fr hodin, noaptea numrnd stelele i
privind uimit constelaiile. Apoi zri de departe rmurile pduroase ale
feacilor, vecini cu Itaca.
Dar ce nenoroc! Tocmai atunci Poseidon-Neptun se ntorcea de la
neamurile lui, etiopienii prlii de soare, i zri pluta lui Ulise alunecnd
uor pe valuri. Zeul clocoti de mnie. ngrmdind stoluri de nori cu
tridentul, el rscoli furtunile, acoperind pmntul i apa cu o negur de
neptruns. Pluta lui Odiseu, izbit de un uria talaz, se risipi n mii de
frnturi i-l arunc pe erou departe n jocul vnturilor de miaznoapte i
de miazzi, care se luaser la trnt pe mare. O zn a mrii, tnra i
84
frumoasa Ino, fiica Armoniei, se nduio de soarta muritorului Ulise i
strbtu pn la el pustiul de ape, asemenea cufundtorului. Ea i aduse o
grind rtcit pe care Ulise nclec. Apoi i ddu drept talisman o pnz
subire, spunndu-i:
De-acum arunc scndura, cci vlul meu te va duce la rm. Cnd
vei ajunge acolo, trimite-mi pnza napoi pe vnt. Dar Ulise, venic
nencreztor, nu ls nici scndura, pn cnd nu i-o smulse un val
puternic. Abia atunci porni not ctre rm, numai cu vlul zeiei. Sfrit
de neodihn, dup dou zile ajunse, ajutat de Minerva, n limanul unui
fluviu linitit. Arunc zeiei Ino talismanul i ndrept o rug fierbinte
zeului stpnitor pe fluviu. Zeul i trase undele napoi i-i aduse la
picioare nisipul cald. Ulise, despuiat de vetminte, naint pe rmul
necunoscut. El i nchipui un acopermnt din frunzele vetede i se
culc la rdcina unui mslin. De teama fiarelor i ngheului, grmdi
peste sine o claie mare de frunze, apoi se culc n mijlocul ei. Minerva i
picur n ochi un somn mngietor, de nu se mai trezi dou zile i dou
nopi.
Apoi zeia intr n palatul bunului Alcinous, regele feacilor, n ara
cruia se afla acum Ulise. Ea se art n vis fecioarei Nausica, fiica lui
Alcinous, lund chipul unei tovare dejoac, i-i zise:
Ru mai leneveti, Nausica mea! De cnd stau nenlbite rufele tale!
Ai uitat c i se apropie mritiul? Vrei poate s te prind peitorii cu
rufele murdare? Hai, scoal-te! Du-te la tata Alcinous i cere-i un car i
doi catri s mergem la ru cu grmada de rufe!
Fecioara se detept din somn n pragul zorilor i ntmpin pe mritul
ei printe. Regele mplini zmbind rugmintea copilei sale.
i iat pe Nausica la drum n trapul catrilor, nsoit de dou mndre
fecioare. n car, ele duceau rufele la splat i bucate bune i vin dulce
amestecat cu ap mult. Abia au cltit ele albiturile n ru, pejgheaburi de
piatr, c pdurea i ncepu s vuiasc de rsete i de ipete, iar soarele se
opri din mers, ctnd la ele. Frumoase erau cu toatele, dar Nausica le
ntrecea, precum zeia Artemis-Diana, alergnd la vntoare cu nimfele
izvoarelor, le ntrece pe toate n nlime i frumusee. De ipetele lor se
detept i Ulise i se tot ntreba unde se afl i cine or fi znele de pe
malul rului? Dar fiind el de tot despuiat, fr nicio pnz ori hain,
apuc o ramur mare cu frunze dese, i-o puse dinainte ca pe o pavz i
se apropie de fete. nfiarea lui era fioroas! Barba i prul su erau
pline de pietricele i de scoici. Cu prul zburlit, Ulise prea un leu scpat
din pdure, gata s sfie juncile sfioase, care de fric nu mai pot fugi.
85
Trupul lui era umflat de apa srat a mrii. Fetele ipau ngrozite i
fugeau, ci numai Nausica, mbrbtat nadins de Minerva, se opri n loc
i-l privi curajoas. Cnd o vzu att de mndr i viteaz, Odiseu
ngenunche naintea ei, spunndu-i:
Rogu-m ie, regin sau zei, nu tiu cine eti, dar astfel mi pari
dup strlucirea i gingia chipului tu, dup mndreea boiului tu.
Dac pluteti n mpria Olimpului, sau dac luminezi drumul vreunui
norod al acestui pmnt spre fericirea prinilor ti i a brbatului care te
va duce n cminul su, ndur-te de un npstuit al soartei! Rtcitor de
ndelungat vreme, am fost aruncat de furtuni, singur i despuiat de
vetminte, pe malurile acestui inut. Spune-mi, regin, unde m aflu, care
este calea cea mai apropiat spre un lca omenesc i d-mi un vetmnt
ct de uor s pot strbate cu el n mijlocul aezrilor omeneti!
Strine, pari un om ales i ascuit la minte, rspunse Nausica. Aa
vor zeii s druiasc unor muritori frumusee, altora nelepciune. i
fgduiesci-i jur c vei avea de la noi tot ce-i lipsete: veminte, hran,
adpost. Te afli n insula feacilor, iar Alcinous este regele lor. Eu sunt fiica
lui. Haidei, fetelor, nu fugii de omul acesta! E un pribeag nefericit, dar
sufletul lui e curat i blnd. Nu v temei, noi feacienii nu avem niciun
duman, de cnd zeii ne-au dat insula aceasta, departe de ngrmdirile
omeneti care se bat pentru averi sau pentru ogoare. Dai strinului
mncare i vin! Dai-i s se spele cu ap, s se ung cu ulei aromat, ca s
poat mbrca o hain curat!
Ulise lu din mna fetelor uleiul i vetmintele, apoi, adpostit de
tufiuri, se spl cu ap dulce de ru, i cur barba i prul de
mulimea de scoici i de pietricele. Se unse cu ulei, i usc pletele n vnt
i se curi de spuma srat a mrii. Minerva i ddu o strlucire zeiasc i
atta tineree, c fetele rmaseruimite de schimbarea pribeagului. Ele l
osptar din belug, apoi Nausica le opti:
Omul acesta ni-i trimis de zei. Dintr-un biet pribeag cum ne pru,
iat-l cum seamn cu zeii! O, de-ar rmne printre noi! De-a avea parte
de un so ca dnsul! Apoi, ndreptndu-se ctre strin, i gri astfel:
S mergem, strine, la prinii mei! Eu m voi urca n cru s mn
catrii, iar tu vino dup mine cu fetele, pn n port. Acolo vei vedea
mulime de corbii n faa templului lui Neptun.Toat munca oamenilor
notri atrn de acest zeu mrit. Ei nu-i petrec timpul pe ogoare, nici n
rzboi, ci lucrul lor de cpetenie este doar s taie lemnul pentru a construi
corbii i catarge. Ei fac funii de nave i vsle pentru a mpinge corbiile.
Pentru marea alinat de vnt, ei es pnze mari pe care le leag de
86
catarge. Dar cnd vom ajunge acolo, tu rmi mai ncet n urm i intr n
cetate abia cnd noi vom fi la porile casei noastre! S nu zic lumea ceva
cnd m-o vedea cu un brbat aa de chipe lng mine! Cnd vei socoti c
noi suntem acas, pornete i tu! Orice copil i poate arta palatul. ndat
ce vei trece pragul, vei gsi pe mama n faa vetrei, nvrtind n mn
fusul cu ln de culoarea purpurei. Alturi de ea vei vedea pe tata, care la
ceasul acesta gust vinul cel bun, asemeni unui zeu care gust nectarul.
Arunc-te n genunchi n faa mamei, cci dac vei avea sprijinul ei,
nimeni nu te va lsa cu rugminile nemplinite.
Rmnnd singur, Ulise ndrept o fierbinte rug Minervei, care nc
nu i se arta pe fa.
Totui ea se ivi cu chip de fat i-l nvlui ntr-un nor des, de nu-l mai
vedea nimeni. La ntrebarea lui, zeia vorbi:
i voi arta casa regelui i te voi cluzi pn acolo. Vei gsi la mas
pe fruntaii rii cu regele. Vorbete nti reginei! Numele ei este Areta,
virtutea. Inima ei e tronul buntii, iar sufletul ei comoara nelepciunii.
Ctig-i ncrederea, i te vei vedea curnd n patria ta, dac vrei s pleci
de la noi.
Zeia pieri, iar Ulise intr nevzut ntr-un palat cu porile de aur. Cnd
ajunse n faa reginei, ceaa din juru-i se risipi. El ngenunche atunci,
ivindu-se pe neateptate, ca zeii, apoi ncepu:
Desctuat din cele mai nfricoate primejdii, dup ce vnturile mi-
au sfrmat corabia i au nimicit pe ai mei, vin, regin, s m aez la
picioarele tale, cernd ajutor ie i soului tu, marele rege Alcinous. S v
druiasc zeii un ir nentrerupt de ani fericii, vou i tuturor urmailor
votri. Fie-i mil, regin, i ajut-m s pun piciorul n patria mea, dup
douzeci de ani de pribegie!
Tcnd, Ulise merge de se aaz pe vatr, n cenu, spre uimirea celor
de fa. Regele nsui se ridic de pe tron i, lundu-l de mn, l aaz pe
un scaun aurit, n locul celui mai drag dintre feciorii si. Ospul
mpiedic orice ntrebri, iar noaptea trimite pe oaspei i pe gazde la
culcare.
Cu vrsarea zorilor, zeia Minerva strbate drumurile cetii, strnind
uimirea poporului, cu cte povestete despre Ulise. Ea strig ct poate, s-
o aud toi:
Grbii-v, fruntai ai feacilor, s vedei pe cel mai de seam oaspe al
nostru i s ascultai nemaipomenitele sale isprvi! S nu ne fie de mirare
dac este cumva un zeu. Venii s ni-l facem prieten, ca nu cumva, mniat
pe noi, s se rzbune ca ali zei alungai de pe la porile muritorilor!
87
Feacii se ngrmdeau la ua palatului s-l vad pe Ulise, poleit de
Minerva cu frumusee fr pereche.
Regele Alcinous, el nsui uimit de nfiarea i vorbele nelepte ale
lui Ulise, aprindea tot mai mult dorina poporului, zicnd:
Strinul acesta ne roag s-l trimitem acas, aa cum am mai fcut i
cu alii. Mie mi se pare c e un om vrednic i c nu suprm pe zei de l-om
trimite, ci poate dimpotriv, c prea seamn cu zeii. S ne grbim deci s
punem pe ap una din multele noastre corbii, dintre cele mai bine
smolite i mai noi! S trimitem la vsle cincizeci i doi de tineri voinici
care s-l duc acas!
Vorbele lui Alcinous gsir ndat rsunet n inimile poporului i se
ntinse un mare osp. Fu chemat i aedul Demodoc, cntreul orb cruia
Jupiter, n schimbul meteugului divin cu care l-a druit, i-a rpit
vederea. Att de avari sunt zeii! Demodoc ncepu a cnta din lir,
nsoind-o cu glasu-i divin. El cnt isprvile de la Troia care fcuser
ocolul pmntului. Ulise ncepu a plnge i-i trase haina peste ochi ca s
nu-l vad nimeni. Dar Alcinous, zrindu-l, opri cnteculaedului i mbie
pe cei tineri la frumoaselejocuri de lupt.
Atunci, frumosul Eurial rug pe Odiseu s se ntreac cu cei tineri la
jocuri; acesta i rspunse:
Vai, tinere, dup attea necazuri, nu m mai pot ntrece cu voi.
Nu pari, strine, l nfrunt Eurial, s fii ncercat n luptele cu care se
dobndete eroica glorie. Mai curnd a crede c zilele tale au urmat, una
ca i alta, pe bncile vaselor de negustori.
Tinere, i spuse Odiseu cu dispre, tu nfruni pe oaspetele tu, care
nu are dreptul de a lupta cu tine. Dar te voi ierta fiindc tiu c Jupiter
din ceruri nu este prea darnic cu muritorii. El nu nzestreaz pe un singur
om cu toate harurile sale. Unul nu are o nfiare atrgtoare, dar arta
vorbirii, ca o mngiere cereasc, l nfrumuseeaz i-l ncunun. Toi, cu
ochii int la el, sunt ncntai cnd ntr-o adunare numeroas rostete
cugetrile sale desvrite, mbrcate n haina modestiei. Altul, dei
frumos ca un zeu, e lipsit de comorile sufletului i nu se pricepe a ridica
cuvntul naripat n adunrile obteti. Aa, frumuseea ta strlucete
deasupra tuturor semenilor ti, dar nu de la tine trebuie s cear cineva
semnele celei mai nalte nelepciuni. Tinere, s tii c nu sunt nencercat
n jocuri de lupt, cum ai spus, ci n vremea tinereii mele am inut un loc
de frunte printre cei mai strlucii lupttori ai seminiei omeneti.
Multele suferini mi-au nfrnt puterile tinereii, dar orict sunt de
copleit de ele, voi ncerca din nou s m ntrec cu voi lajocuri.
88
Zicnd acestea, Ulise ridic o piatr mare i grea, pe care o arunc mult
mai departe dect aruncaser discul cei mai puternici discoboli, apoi
ntoarse faa spre cei tineri:
Deoarece Eurial m-a silit s calc ospeia, sunt gata s m ntrec cu
voi n lupt, ci numai cu fiul lui Alcinous, gazda mea, nu m pot ntrece.
De altminteri, la fug, acolo unde Laodamas ntrece pe toi, eu nu mai m
pot bizui pe puterile mele.
Alcinous opri pe oaspe de la truda ncercrilor, cci toi vzuser ce
putere avea Ulise. Demodoc, aedul orb, ncepu din nou cntarea
isprvilor de la Troia. Vorbi de Achile, de Menelaos i Agamemnon, de
Hector, de Aiax i chiar de Ulise, despre multele sale isprvi. Cnd
Demodoc tcu, ncepu numrtoarea darurilor de ospeie pe care regele,
fruntaii i poporul trebuiau s le dea oaspetelui. Apoi cu toii, precum s-a
hotrt, aduser darurile la corabia care avea s plece cu Ulise.
ntorcndu-se cu toii la palat, aedul i ncepu din nou cntecul. El
zugrvi noaptea de groaz cnd Troia a czut prin viclenia lui Ulise. Dar
oaspetele plngea iari cu capul acoperit i Alcinous l vzu plngnd.
El opri pe cntre, spunnd:
Oaspetele cruia am nchinat ospul i jocurile noastre ca unui frate
trimis de Jupiter se ntunec la auzul ntmplrilor povestite acum. Poate
c plnge pe cineva din ai lui care a pierit acolo. Poate plnge de dorul de
cas. Spune deci, prietene, cu adevrat care este numeletu, din ce ar vii
i care estepmntul dorinelor tale! Nu te mai teme! Corabia noastr te
va duce acas, chiar dac ai sllui la captul lumii! Nu ne va opri nici
groaza unei proorociri ce ni s-a fcut c Neptun ne va pedepsi amar de
vom strui s ajutm pe cei oropsii de dnsul.
A vrea i eu s fiu fericit ca voi, ncepu Ulise, i de aceea nu v fac
bucuros prtai ai tristelor mele aduceri-aminte. M vei cunoate, fr
ndoial: sunt fiul lui Laerte, regele Itaci, iar numele meu e Ulise-Odiseu,
pomenit n legendele care au ocolit pmntul i cerul. Lcaul spre care
nzuiesc acum e insula Itaca, aezat lng Epir, la apus de soare. Ea este
brzdat de stnci i prpstii, dar mie mi se pare cel mai ncnttor col
de pmnt, cci este patria mea.
i Ulise le povesti cum a czut Troia n noaptea de pomin i de snge.
Feacii ascultau cu ochii int la eroul al crui glas era curgtor ca viersul
de lir. Ei se cutremurau mpreun cu dnsul de soarta nefericit a
marinarilor pe care i-au sfiat Polifem i Scila slbatic i mai cu seam
de soarta celor czui cu miile n frigrile lestrigonilor. Feacii vrsau
lacrimi i pentru nefericiii care au suprat pe Apolon, pltind cu viaa
89
nesocotina de a njunghia vitele Soarelui. Ei suspinau laolalt cu Ulise pe
insula Ogigia, n petera zeiei Calipso. Ei tremurau cu Ulise de groaz i
de durere n faa malurilor nalte ale insulei lor, de care Ulise nu se putuse
aga zile ntregi. Cnd Ulise ajunse cu povestea la ziua aceea n care
plutea ntre bucurie i team, el proslvi n frumoase cuvinte buntatea
reginei, a regelui i a ntregului popor feacian. Atunci toi ochii erau
umezi de lacrimi fierbini, czute de-a dreptul din izvoarele adnci ale
sufletului omenesc, cu mil de alt om. Ei nu mai sttur la ndoial i-i
aduser attea daruri, ct nu luase Odiseu la plecarea din Troia. Apoi
loptarii iscusii se urcar ntr-o corabie nou i plecar pe mare spre
Itaca.
Acum Ulise era de mult pe drum, legnat de valuri. Chinuit de nesomn,
sttu zile ntregi cu ochii deschii. Dar de la o vreme, Minerva i trimise
un somn adnc i-l adormi la picioarele vslailor. El nu se mai trezi nici
cnd ajunse la rmul patriei sale i cnd marinarii, ca s nu-l trezeasc, l
ridicar lin i-l aezar pe nisip. i puser alturi odoarele scumpe druite
de feaci, apoi ridicar vlurile i plecar pe mare napoi.
Numai ei, srmanii, avur o trist soart la ntoarcerea acas: se
prefcur, cu corabie cu tot, ntr-o stan de piatr, n faa norodului
ngrozit care-i atepta pe rm. De cealalt parte a cetii, un munte
prvlatic se nclin cu zgomot asurzitor deasupra aezrilor omeneti,
ameninnd s le ngroape. Astfel se rzbun Neptun, zeul mrii i al
cutremurelor, mpotriva supuilor si care se ncumetaser de attea ori
s ajute pe cei prigonii de dnsul.
Ulise tresri trziu din somnul adnc i scrut cu ochii zarea trmului
unde se afla. Minerva i mpienjenise ochii, astfel ca s nu-i cunoasc
ara i s nu mearg de-a dreptul la palatul su. Acolo ar fi dat peste
peitori i ar fi avut o moarte grabnic.
Ulise i rotea privirile n toate prile, i pentru c nu-i ddea seama
unde se afl, ncepu a plnge:
Unde m aflu oare? Ce fel de oameni hrnete pmntul acesta?
Sunt oare din nou n mijlocul unui popor slbatic? Unde s-mi adpostesc
comorile de la feaci? De ce feacii nu m-au lsat acas, cum le-a fost vorba?
Doar mi-au lsat aici toate comorile, nu m-aujefuit. Tocmai cnd era mai
dezndjduit, vzu un ciobna tnr, frumos mbrcat ntr-o hain de
piele i cu sandale n picioare. Cum l vzu, l ntreb:
Dragul meu, tare sunt bucuros c te ntlnesc. Se pare c inutul
acesta e pustiu, cci nu mai vd pe altcineva, de cnd atept. Spune-mi,
rogu-te, unde m aflu? n ce ar? Ce fel de oameni locuiesc acest pmnt
90
sau insul, cci nu mai tiu ce-o fi? i mbriez genunchii ca unui zeu i
te rog s-mi spui ncotro s-o iau.
Ciobanul, care nu era dect zeia Minerva, i rspunse:
Numele acestei ri srace, dar plin de puni pentru capre, a ajuns
vestit n lumea ntreag, de cnd vitejii ei fii au luptat la Troia. Aceasta e
Itaca. Dar tu cine eti? De unde vii?
iretul Ulise scorni repede o poveste lung, de care zeia fcu haz, apoi
l opri i se ddu pe fa.
Nici mcar un zeu nu te ntrece n iretenie, Ulise, vorbi Minerva.
Las acum vicleniile, c pe mine nu m ntreci! Vino mai bine s
ascundem comorile de la feaci!
i zeia i art o peter adnc, unde aezar aurul, arama, straiele de
srbtoare i toate buntile primite de la feaci. ApoiMinerva trnti o
piatr grea la intrarea peterii i iei afar, s pun la cale cu Ulise pieirea
peitorilor.
C te vei rzbuna pe obraznicii peitori ai nevestei tale, nu mai avea
nicio ndoial, ncepu zeia. Dar trebuie s tii s nu le cazi n mn, ci s-
i loveti cnd i-o veni ie bine. Altminteri peti ca Agamemnon, care a
fost tiat chiar n pragul casei sale.
Vai, zei mare, strig Ulise, dac nu aveam un sfetnic nelept ca
tine, de mult eram pierdut. Vino i azi n ajutorul meu, ca la Troia! D-mi
curaj ca atunci!
Te voi ajuta i de acum nainte, zise ea. Te vei rzbuna pe cei care-i
batjoc de averea i de familia ta. Dar mai nti te voi preface la chip ca s
nu te cunoasc nimeni. Pielea i-o voi zbrci, capul pletos i-l voi cheli, de
s nu te mai cunoasc nimeni. Aa urt, cu ochii i pleoapele ncreite, vei
merge n faa peitorilor i a nevestei tale. Dar pn a ajunge acas, unde
te ateapt Penelope, du-te i caut-i adpost la stna porcarului tu
credincios, Eumeu. Rmi la Eumeu cteva zile, pn vin eu cu Telemac.
El a plecat acum, dup sfatul meu, la Menelaos, ca s-l ntrebe de tine.
Dinadins l-am pus la ncercare, ca s-l ntresc i s-l nv, dar mai cu
seam pentru a-i crete faima n lume. Nu-i place oare ca fiul lui Ulise s
fie tot att de iste ca i el? Poate va voi Jupiter s fie ns mai norocos
dect dnsul. Acum peitorii l ateapt s se ntoarc i vor s-l ucid
chiar la marginea mrii, cnd o cobor din corabie. Dar nu te ngrijora, c
am pus eu lucrurile la cale i vom rde la urm de nepricopsiii aceia.
Zeia sufl asupra lui Ulise i-l prefcu ntr-un moneag zbrcit i
btrn de cnd lumea. Ea plec la Menelaos ca s-l grbeasc pe Telemac.
91
N ITACA
Ulise mergea acum cu pas btrnesc la stna lui Eumeu, maimarele
peste porcari n stnelesale. Eumeu era n pridvor, cnd auzi cinii btnd
furioi. Iei repede afar i vzu c ncoliser pe un btrn. Era chiar
Ulise, dar pstorulnu-l cunoscu. iret ca ntotdeauna, Ulise se trnti la
pmnt, arunc toiagul, i nu fcu nicio micare. Cinii, rnduii njurul
lui, mriau fr s-l mute.
Eumeu alung zvozii uriai, apoi lu pe btrn de mn.
Dac nu eram acas, ncepu Eumeu, te mncau fiarele acestea,
unchiaule! Alt belea mi mai trebuia, c n-am destule! Mi se
mpuineaz turmele vznd cu ochii. Cu scroafele o mai duc eu cum o
duc, dar numrul vierilor scade din zi n zi. Abia mai am trei sute
cincizeci. Muncesc de diminea pn noaptea, i nici noaptea n-am
hodin cu paza. Pentru ce? Ca s satur nite nemernici mbulzii la curtea
stpnului meu, chipurile ca peitori ai doamnei. O, de i-a vedea mori
cnd s-o ntoarce stpnul, dac mai triete, srmanul! Dar poate eti
flmnd, strine, i eu te in de vorb.
Eumeu iei afar, aduse n brae doi purcelui, i fripse i pofti pe
oaspete la mas. Vinul bun nsoi gustarea fraged i limbile oamenilor se
dezlegar. Eumeu oft:
Hei, ce turme avea stpnul meu! Dar ce folos! Srmanul e mort pe
undeva, cine tie! Numai femeia lui, buna Penelope, l tot ateapt i
ntreab pe toi cltorii, fr s afle ceva, cci toi care-i aduc tiri nu tiu
nici ei nimic. n schimb, ea umple de daruri pe toi mincinoii. S nu
cumva s-mi ndrugi i tu vreo poveste, c nu te cred! Te voi gzdui i te
voi hrni ca pe un frate, fr s m plteti cu minciuni.
Ulise nu se ddu btut:
Cu toate acestea, zise el, i voi dovedi ntr-o zi c Ulise triete i c
se va ntoarce acas. El se va rzbuna pe aceti peitori netrebnici.
n vremea aceasta, Minerva alerga la palatul lui Menelaos din Sparta i
se art n vis lui Telemac, zicndu-i:
Deteapt-te, fiu al lui Ulise! Nu rtci prea mult vreme departe de
cas! Nu tii c palatul tu e plin de dumani?
Telemac se trezi, se mbrc, iar cnd Menelaos se ridic din patul n
care dormise alturi de frumoasa lui soie cu pr de aur, tnrul i ceru
nvoire s plece. Menelaos i zise:
92
Nimic mai urt nu mi se pare dect s in pe un oaspe cu sila, ori s-l
alung dac el vrea s rmie. Iat, totui, darul fgduit, pentru c nu ai
voit s primeti altele mai scumpe i mai multe.
Telemac lu cupa de aur, se despri de gazde i plec mpreun cu
Pisistrate n carul cu telegarii ageri. Ajungnd la portul lui Pilos unde
lsase corabia, mulumi tnrului Pisistrate i-i adun loptarii, care se
aezar la vsle. Un strin, pe nume Teoclimene, rug pe Telemac s-l ia
cu sine, i Telemac l mbie s se urce n corabie.
n vreme ce ei se apropiau de cas, peitorii Penelopei aflar abia acum
de plecarea lui Telemac, pe care-l credeau n ar la bunicul lui. Antinous
ntreb pe bunul Nemon:
Cine i-a dat lui Telemac corabia?
Chiar eu i-am dat-o, rspunse Nemon. Era, srmanul, tare necjit.
Nu puteam s nu i-o dau.
i Nemon se ntoarse la tatl su i se ls de peit. Penelope afl i ea
abia acum de plecarea fiului ei i o cuprinse o mare team s nu i se
ntmple vreun ru pe drum lui Telemac. Ea l credea tot copil netiutor.
Peitorii se prefcur c-i poart de grij, dar trimiser n tain o corabie
cu douzeci de oameni care s ucid pe Telemac la ntoarcerea n port.
Pe cnd corabia lui Telemac luneca uoar pe valuri, Ulise sftuia cu
Eumeu.
Nu e cuminte lucru s stau aici, pe cheltuiala voastr, vorbi Ulise,
cci nici voi nu suntei mai avui dect mine. Mai bine ar fi s merg mine
diminea la palat, ca s-mi ceresc pinea.Peitorii tot nu mnnc din
punga lor, i nu le va veni greu s-mi ntind o bucat de pine sau de
carne, c nu srcesc dintr-atta. Poate voi mai gsi i eu prilejul s fiu de
ajutor n cas, la tiat lemne sau la fcut focul.
Dar Eumeu nu-l atept s-i termine vorba:
Vezi-i de treab, btrne! strig el. Vrei poate s isprveti cu zilele?
Pi tu nu tii, se vede, Ce fel de oameni sunt peitorii. Te vor da n brnci
cum te-or vedea, de nu te-or lovi de moarte. S ateptm pe Telemac, i el
ne va spune ce trebuie s faci. El e acum stpnul nostru, i el trebuie s
hotrasc. Noi ceilali trebuie s ascultm. Am fost i eu odinioar fecior
de oameni cu stare i am trit o via dulce la casa prinilor mei. Dar o
sclav fenician m-a vndut unor corbieri din neamul ei, i de atunci am
pierdut libertatea. Din mna lor m-a cumprat Ulise i eram mulumit s-
mi duc viaa pe lng dnsul, dac nu se prpdea, srmanul.
n acest timp, Telemac ajunse n dreptul stnelor de care ngrijea
Eumeu. Se ddujos din corabie i rug pe unul dintre tovari s
93
gzduiasc pe oaspetele Teoclimene, pn va sosi el acas. Corabia lu
drumul portului, dar Telemac se opri la stn, bnuind c peitorii l
ateptau cu armele n port.
Eumeu i Ulise auzir cinii scheunnd ca la vederea unui prieten. Se
auzir pai n curte, apoi Telemac intr n cas. Eumeu se ridic de pe
scaun aa de repede, c-i lunec o cup din mn. El prinse pe tnr n
brae, i srut fruntea, ochii i minile, gemnd de bucurie, ca un printe
btrn care-i vede singurul fiu ntorcndu-se dintr-o cltorie lung i
primejdioas. Eumeu i ncropi un pat din ramuri verzi, peste care arunc
cteva piei de animale. Telemac ntreb cine este btrnul i Eumeu i
rspunse:
Strinul spune c e nscut la Creta, dar, urmrit de soart, a
strbtut nenumrate ceti i popoare, pn ce a ajuns. S caute n coliba
mea un adpost de btrnee. Te vei hotr asupra destinului su, aa cum
i este rugmintea.
Vai, ct a dori s te adpostesc cum se cuvine n palatul meu,
oaspete pe care cerul mi te trimite! zise Telemac. Dar, spre ruinea
tinereilor mele, eu nu mai sunt stpn n palatele pe care mi le-a lsat
tatl meu drag, care de douzeci de ani ne-a prsit. Vei rmne totui n
coliba bunului Eumeu, iar eu i voi trimite cu dnsul tot ce va fi de nevoie
vieii tale. Ct vei rmne pe lng casa noastr, fii bine venit!
Apoi Telemac trimise pe Eumeu la ora ca s vesteasc mamei
Penelope sosirea lui. Abia a plecat Eumeu, cnd Minerva se i ivi n prag,
tnr i frumoas, cu chipul ei zeiesc. Cinii puternici se nfiorar la
ivirea ei i fugir urlnd n fundul curii. Zeia nu se art lui Telemac. Ea
chem pe Ulise n curte i astfel i gri:
De ce te mai ascunzi de fiul tu? Arat-i-te lui Telemac i plecai
amndoi n cetate, dup ce vei auzi mpreun pieirea dumanilor votri!
Eu voi fi mereu lng voi! Zeia l atinse uor cu o nuia i-l ntineri ca
odinioar. l acoperi cu vetminte strlucitoare i-i insufl vigoarea
tinereii. Zeia plecnd, Ulise intr n colib. Telemac avu acum credina
c vede un zeu, dar cnd i recunoscu printele, se arunc n braele lui i
amndoi izbucnir n plns. Apoi alunecar cu gndul n goan peste
trecutul dureros i ncepur a chibzui cum s se rzbune. Ulise i ntreb
fiul ci peitori sunt i din ce neam. Telemac i numr:
Sunt cincizeci i doi din Dulihoion, cu ase slujitori; doisprezece din
Itaca, douzeci i patru din Same; douzeci din Zacint. Suntmuli i nu-i
putem lovi pe toi deodat. Trebuie s cutm ajutoare.
94
Avem sprijinul zeilor, zise Odiseu. Jupiter i Minerva sunt de partea
noastr. Cu ei mpreun vom izbuti nendoielnic asupra dumanilor.
Mine diminea tu te vei duce la palat. ntovrit de credinciosul
porcar, eu te voi urma curnd, mbrcat n zdrene de ceretor, i voi intra
n mijlocul peitorilor, nechemat. De m vor certa sau m vor lovi
peitorii, tu s nu m aperi dect cu vorba! i, ceea ce e mai presus dect
toate, nu vei spune nimnui c Ulise e printre voi. Numai n felul acesta
voi putea afla cine dintre ai mei mi poart credin i cine m
dumnete. Nici mama ta nu trebuie s tie c am sosit, ca s nu-i dea
tulburarea pe fa. Femeile sunt slabe i nu le poi ncredina taine
primejdioase.
A doua zi, de cum rsrir zorile, Telemac porni spre cetate, urmat de
departe de Eumeu i de Ulise, n chip de ceretor, cci Minerva i
schimbase iari chipul.
Telemac ajunsese de mult la palat i se bucura de mbririle
scumpei sale mame, cnd Ulise i Eumeu bteau nc, cu pas btrnesc,
crarea ce ducea la palat. Le iei nainte Melante, pstorul de capre,
crnd la ospul peitorilor cele mai frumoase capre din stna sa. Cum l
vzu pe Ulise nfurat n zdrene i ncovoiat de btrnei, cprarul
ncepu a-l ocr cumplit:
Niciodat nu s-a putut spune mai pe drept c un netrebnic
cluzete pe altul. Unde duci, porcare, pe ceretorul acesta pleuv i
nfometat, gunoiul jertfei i al ospeelor? Mai bine d-mi-l mie s m
slujeasc, mturndu-mi curtea, i va plti astfel zerul de lapte cu care se
va hrni! Vd eu bine c nu-i place munca, ci vrea mai degrab s-i
capete pinea din cerit, dar te ncredinez, porcare, c de-i va trece prin
minte s-l cari n palate printre peitori, toate scaunele-i vor zbura n cap
i-i va trece pentru totdeauna pofta de cerit.
Furios, cprarul Melante se repezi la Ulise i-l izbi cu piciorul n coast.
Pe Ulise nu-l clinti lovitura, ci numai mnia i ntunec vederile. Puin a
lipsit s nu crape capul neghiobului. Eumeu lu aprarea necjitului su
oaspe, strignd:
Neruinat i netrebnic slug, aa te pori cu oaspeii care-i vin n
cas? Nu te temi c Ulise, care triete nc, va veni ntr-o zi napoi n
palatele lui i te va ntreba ce ai fcut cu averea pe care i-a dat-o n seam
la plecare?
Dar Melante cprarul tot nu se nduplec.
95
Ce tot trncneti, vulpoi btrn? zbier el. S m ajute zeii s vd i
pe Telemac strpuns de lncile peitorilor, pe ct tiu de bine c Odiseu s-
a prpdit departe de trmul Itaci!
i Melante porni spre ora, naintea celor doi drumei, care ajunser
mai trziu la poarta palatului.
Rmi dup mine, zise Eumeu lui Ulise, cci de ne-or vedea peitorii
pe amndoi te vor da afar, btrne.
Mergi nainte! rspunse Odiseu. S nu te neliniteti de m vor
njura sau m vor bate peitorii, cci sunt nvat cu nevoile. Furtunile pe
mare i btliile pe uscat mi-au ntrit inima. Voi mai ndura multe nevoi,
cci foamea dorete acestea, foamea cea crunt i nendurerat, izvorul
tuturor nenorocirilor. Ea narmeaz stolurile de corbii care, nfruntnd
primejdiile mrii, duc blestemul rzboiului pe rmuri ndeprtate.
Ulise vzu un cine mare i slab, culcat pe o grmad de gunoi. Era
Argus, cinele su credincios de odinioar, care ncepu s ridice capul i
s ciuleasc urechile la stpnul su. Eroul l crescuse odinioar cu mna
lui. Mnat de o tineree nflcrat, Argus a purtat odinioar un crncen
rzboi neamului sprinten al cprioarelor i iepurilor i cerbilor. Acum,
copleit de btrnee i de boal, el sttea nebgat n seam pe gunoiul pe
care slugile regelui l lsaser n faa casei. Acolo era prsit cinele
Argus, plin de murdrie. El recunoscu pe Ulise i ncerc s se trasc la
picioarele lui. Dar bietul cine nu-i mai putu arta bucuria dect btnd
alene din coad. Ulise l privete; din ochii lui curg lacrimi; el i le terge
ca s nu-l vad pstorul plngnd.
Cum se poate, Eumeu, s arunce oamenii acetia un cine aa de
frumos pe gunoi? zise Odiseu n sfrit. Se pare c a fost un cine stranic.
Acum nu tiu dac sprinteneala sa la drum era tot aa deosebit ca
frumuseea lui. Sau poate era prost ca cei din neamul lui care, fiind bine
mbuibai la mesele regilor, nu fac alta dect s doarm i s desfete pe
stpn.
O, ct greeti! gri pstorul. Este cinele acelui erou, mort poate de
mult vreme departe de inuturile noastre. De ce nu ai venit s vezi i tu
pe Argus aa cum era atunci cnd l-a prsit Ulise, plecnd la Troia? Te-ai
fi minunat de el i, de la cea dinti privire, ai fi mrturisit vioiciunea i
sprinteneala lui la fug. Zadarnic mai cuta s scape n desiurile pdurii
fiara pe care el a zrit-o. Niciodat nu-i pierdeaurma. Acum e copleit de
suferin, stpnul lui e mort ntr-o ar strin, iar femeile care slujesc n
acest palat, nite trndave, nu mai au nicio grij de bietul animal,
lsndu-l s moar. Uite, aa sunt robii! Omul care i-a pierdut odat
96
libertatea nu se mai poate ntoarce la virtuile sale. O singur zi de robie
aa a voit marele Jupiter, al crui tunet se rostogolete pe ntinderile
cerului o zi de robie rpete unui muritor jumtate din nsuirile sale.
Rostind aceste vorbe, el intr n sala mare i se ndreapt ctre peitorii
Penelopei.
Argus, care dup douzeci de ani i revedea stpnul drag, ncearc n
zadar s-i mai dea un semn de iubire. Privindu-l pentru ultima dat,
btrnul cine moare. Ulise nu cutez s-l mngie, ca nu cumva s-l
vad cineva. Intr deci i el n sala unde osptau peitorii. Cum l zri,
Telemac umplu un co cu tot felul de bucate i i le trimise. Odiseu le puse
n desag i se aez pe scara de piatr. Dar atunci Melante, vzndu-l,
ntrt pe Antinous, cel mai hain dintre peitori, i acesta mustr pe
Eumeu:
Cine te-a pus, porcarule, s ne aduci beleaua asta pe cap? Nu eram i
aa destui care mncm din avutul altuia?
Dar Telemac l nfrunt:
Vai, ce grij printeasc mai ai pentru averea mea! Dac eti att de
grijuliu, de ce nu pleci acas?
Antinous, furios, repezi dup Ulise un scuna. Eroul nu se clinti, cci
era puternic, dar fapta lui Antinous supr pe muli peitori, ndeosebi pe
Amfinomus, cel mai cu suflet dintre toi. El l poftete pe Ulise la mas i
fiecare i d cte ceva din parte-i. Ulise primete frme de carne i pine,
apoi se aaz n pragul slii. Din odaia ei de sus, regina Penelope aude c
un ceretor a fost lovit i izgonit din casa ei. Ea trimite dup Eumeu i-l
roag s-i aduc pe ceretorca s-l miluiasc ea, stpna casei. Eumeu l
cheam, dar Ulise rspunde:
Spune reginei c voi veni mai trziu! S se mai potoleasc zarva din
cas! Am multe s-i spun n linite. Eumeu vesti pe regin, apoi plec la
stna lui.
n palatul lui Ulise, se pripise mai de mult un ceretor, cruia-i
ziceau Irus, un cpcun nesturat, mare de stat i ru la gur. Intrnd i
el n sal, vzu pe Ulise care trebuia s mpart cu el de azi nainte
frmiturile de la masa peitorilor. Aceasta nu-i venea deloc la ndemn
cpcunului, i el ndat cut prilej de ceart noului ceretor. Antinous
atta atepta. l mbie pe Irus s se bat cu Ulise pentru locul de la masa
lor. Lui Ulise nu-i venea bine s-i arate puterile, dar nici s se lase btut,
cci atunci trebuia s prseasc palatul. Cuta deci s scape, zicnd c
nu e drept ca un biet btrn s fie pus s lupte cu un tnr puternic. Dar
cnd vzu c toi peitorii vor s-l vad luptnd, el i dezbrc haina
97
srac, artndu-i braele vnjoase, pielea neted i alb, care nu se
potriveau deloc cu chipul lui zbrcit de btrnee. Dar peitorii, crora
Minerva le luase minile, nu luar n seam nimic. Lupta ncepu. Irus se
repezi la Ulise i-l izbi n piept. Eroul nu se clinti, dar cnd i repezi
pumnul greu n faa ceretorului, Irus czu grmad, cu falca rupt i
urlnd de durere. Picioarele i se zbteau n aer. Izbnda aceasta i aduse
luiUlise ctva vreme de linite. Peitorii l aplaudau i-l pofteaus
strng demncare de la toi. Amfinomus, tot el cel dinti, i ntinse o
cup de vin i-i vorbi astfel cu blndee:
Fii fericit de azi nainte ntre noi, strine, iar zeii s nfrumuseeze
zilele tale din urm cu podoaba voioiei, cci multe cred c ai avut de
ndurat pn acum.
Ulise lu cu bucurie cupa din mna lui i-i zise:
Tu singur, Amfinomus, mi pari cel mai cuminte din toat adunarea
aceasta i-mi pari vrednic de printele tu. De aceea ie i vorbesc. Nu
urma n faptele tale pilda peitorilor reginei! Ei risipesc acum bunurile
altora, dar sunt asemenea unor iezi pe care o ciut netiutoare i-a aezat
n cuca unui leu. n curnd leul se va ntoarce n vizuin i-i va ucide.
Adevr griesc vou c Ulise nu va mai pribegi ndelung, departe de
patria sa. Toate zvonurile care alearg pe ntinsul pmnt pomenesc de
ntoarcerea lui Ulise. El va veni, i este mult mai puternic dect voi toi. El
se va rzbuna cu sngeroas cruzime pe cei care i-au pngrit vatra
strmoeasc. Tu, prietene Amfinomus, du-te n casa prinilor ti i te
ferete n cea din urm clip de cumplita lui rzbunare, cci Ulise nu va
intra n palatele sale fr s verse uvoaie de snge vinovat.
Amfinomus nelese adncimea acestor cuvinte i cobor privirea n
pmnt, mhnit, dar nu plec. Minerva i ntunecase judecata, cci nu
voia s mai scape acum de pedeaps niciunul dintre peitori.
Pe neateptate, regina Penelope, mnat de Minerva, se ivete n
pragul slii, nsoit de femei. Peitorii sunt uimii, iar dragostea lor
pentru regin nu mai cunoate margini. Penelope vorbete peitorilor:
Cnd Ulise a prsit pmntul Itaci, el mi-a strns mna i mi-a
spus: Femeie iubit, dintre toi lupttorii care plecm acum, puini se vor
mai ntoarce acas, cci, precum auzii, troienii sunt i dnii vrednici
mnuitori de arme i de care de lupt. Nu tiu care-mi va fi soarta, deci ia
bine aminte la vorbele mele! Vegheaz asupra avuiilor noastre i crete
pe copilul Telemac n teama de zei! Cnd cele dinti fire de pr vor miji n
brbia copilului nostru, caut-i un alt brbat i prsete palatele lui
Telemac! Aa au sunat cele de pe urm cuvinte ale luiUlise. Iat, a venit
98
vremea s prsesc aceste palate, ca s las averea cuvenit fiului meu. Vd
ns c averea mea se risipete pe mini strine, pe cnd bunurile voastre
rmn neatinse.
Peitorii se prind pe dat s-i aduc daruri bogate, s-i arate drnicia
i averea ct mai mare, iar robii lor ncep a cra n palatele lui Ulise
minunate i nepreuite odoare. Cu aceast iretenie Penelope umple de
comori palatele sale.
Regina se ntoarse n cmrile ei, iar peitorii sunt mulmii c i-au
ctigat inima. Sala nalt i larg era luminat de o spuz de fclii de care
ngrijeau tinerele roabe. Fiind trziu, Odiseu se apropie de fete i le
trimise la culcare, ca s-i fac de lucru n sal cu aprinsul i cu stinsul
fcliilor i s mai trag cu urechea la sfaturile peitorilor. Fetele ns nu
vor s plece. Melanto, sora cprarului Melante, o roab tnr cu obraji
trandafirii, l nfrunt cu aspre vorbe. Dar Telemac le izgoni la culcare i
Ulise rmase singur n sal, cu Telemac.
Ascult, Telemac, vorbi el, cheam pe credincioasa Euricleeai
ducei de aici n pod toate armele lui Ulise! Dac te vor ntreba peitorii,
spune-le: Dragii mei, vd c v certai mereu, i tare m tem s nu v
scoatei ochii cu suliele acestea, care mi se pare c v mbie la fapte
nebuneti. Deaceea le-am luat din faa voastr. Telemac se duse cu
armele n pod, iar n urma lui intr Melanto, care ncearc din nou s
alunge pe Ulise din sal. Dar Penelope, cobornd tocmai atunci pe
treptele de marmur, o auzi ocrnd pe Ulise. Penelope o iubea mult pe
Melanto i o crescuse ca pe copilul ei, mplinindu-i toate dorinele. Acum,
tnra sclav i pltea dragostea cu necredin. Vzndu-i rutatea, regina
i strig plin de mnie:
Sclav obraznic i neruinat, tii doar c am oprit pe strinul
acesta s-i cer veti despre soarta soului meu.
Melanto fugi speriat, iar Ulise se aez pe marmur la picioarele
reginei, care-l ntreb:
Cine eti, strine? Care e cetatea n care ai vzut lumina zilei?
El rspunse:
Nu-i pe lume om care s nu fi auzit de frumuseea i nelepciunea
ta, regin. Am auzit c asupra supuilor ti domneti cu blndee i cu
dreptate. Fii i cu mine att de ndurtoare! ntreab-m orice vei voi, dar
ocolete ntrebrile despre fiina mea fr de noroc! Am foarte multe
lucruri s-i spun. Am vzut cele mai minunate coluri ale pmntului.
ntreab-m!
99
Nu mai vorbi de frumuseea i de gloria mea! rspunse regina.
Acestea au fost daruri de la zei, pe care Ulise le-a dus cu sine peste lume.
Partea mea n viaa pe care o triesc acum n sil e o csnicie pe care o
ursc i pe care am ncercat de patru ani ncoace s-o nltur. Dar astzi
chiar prinii mei m silesc s-o fac, i de aceea ochii mei sunt necontenit
scldai n lacrimi.
Din porunca reginei, btrna Euricleea aduse un vas cu ap i se aplec
s spele picioarele oaspetelui, dup obicei. Pe cnd l spla, ea vzu pe
genunchiul lui un semnde demult, o ran fcut de un mistre la
vntoare. Euricleea rsturn vasul de ap i era gata s ipe, dar Ulise cu
privirea o opri s vorbeasc. Btrna tcu, Penelope nu auzi, nu vzu
nimic i-i urm cuvntul:
Noaptea, cnd lumea toat doarme, eu atept zadarnic somnul,
ntins n culcuul meu. Uneori, foarte arare, adorm, dar somnul mi-i
ntretiat de visuri tulburtoare. Iat, ast-noapte zeii mi-au trimis un vis
ciudat, pe care nu-l tiu n niciun chip tlmci. Se fcea c n curtea mea
creteau douzeci de boboci de gsc, dar ntr-o zi un vultur uria, cu
ciocul ncovoiat, cobornd ca un fulger din piscurile munilor, i mcelri
pe toi ntr-o clip, apoi se ridic i pieri asemenea fulgerului. Dar el se
ntoarse i, aezndu-se pe straina casei, mi vorbi cu glas omenesc:
Visul tu nu va fi o nlucire deart. Bobocii crescui n bttura curii
tale sunt prinii peitori, iar eu sunt Ulise, care m ntorc, n sfrit, de
peste lume, ca s te mntui odat de ei.
De ce mai vrei s-i tlmcesc un vis att de limpede, gri Ulise,
uimit el nsui de semnul trimis de zeia Minerva, cndai auzit chiar
cuvintele soului tu?
Visele sunt de neptruns, suspin regina. Limbajul lor e ndoielnic i
nelmurit. Dou pori se deschid acestor vedenii: una, de filde, nu aduce
muritorilor dect icoane trectoare, alta, de corn lustruit i strveziu,
aduce semne adevrate, care se mplinesc. Cum pot eu crede c nlucirea
visului mi-a venit pe calea aceasta, iar nu pe cea neltoare? Dar spune-
mi, strine, l-ai vzut pe Ulise vreodat? Ai vorbit cu el?
L-am vzut, rspunse Odiseu, mi amintesc foarte bine cnd a fost n
casa tatlui meu.
i regina nu se mulumi, ci iari l ntreb:
Ce haine purta Ulise pe atunci?
i Odiseu rspunse:
Nu tiu dac mai purta nc hainele date de tine, cci pe multe locuri
unde a fost oaspete a primit daruri depre. Dar i voi spune: el purta, pe
100
ct mi-aduc aminte dup douzeci de ani, o hain groas de ln
purpurie, esut n dou pri i prins cu un ac ntr-un giuvaer de aur pe
care era desenat un cine. n labele cinelui se zbtea o ciut. Toi se
mirau de frumuseea desenului. i cinele i iedul parc erau vii i se
micau. Mai vzui pe Ulise o tunic subire ca pnza de pianjen care
strlucea n soare.
Penelope ncepu a plnge, cci hainele de care vorbea pribeagul erau
fcute chiar de mna ei, iar de giuvaer i amintea foarte bine. Regina
plec plngnd n odile sale. n sala cea mare de la intrare, Ulise i
nchipui un culcu din pielea rmas de la vitele tiate la osp. El nu-i
mai gsea pic de somn, cci ochii lui fuseser martori ndurerai ai
nelegiuirilor ce se petreceau pn n toiul nopii n palatul su. El voia s
pun mna pe un palo ca s-i ucid pe toi ce-i batjocoreau cminul, dar
i izbi cu pumnul ncheietorile inimii i o sili s-i potoleasc btile ce
rsunau ca un clopot n urechile sale. Somnul, mngierea nefericiilor,
nu se lipea de pleoapele lui Ulise, i atunci zeia Minerva i mpnzi
vederile cu farmecul dulce al somnului.
n zori, palatul se umplu cu ncetul de zgomotele mulimii care se
trezea i de glasul slugilor care alergau dup treburi. Eumeu, iar dup
dnsul toi pstorii, adunau la palat roadele pmntului darnic. Veni i
Filetes, crmuitorul bouarilor, care vznd pe Ulise ntreb:
Cine e btrnul acesta? Nu pare un om de rnd. Apoi i ntinse mna
prietenos. Bine ai venit, btrne, poate c aici vei gsi alinarea
suferinelor, cci multe vei fi ndurat n via.
Se bucur inima lui Ulise de credinciosul su Filetes. Dar Melante, cum
sosi, iari ocr pe oaspete cu vorbe grele. Ulise rbda i nu spunea o
vorb, ateptnd ziua rzbunrii. El nl lui Jupiter o rug fierbinte, i
semne divine ncepur s se arate. Jupiter rspunse eroului cu bubuit de
tunet pe cer senin, iar n sfatul peitorilor care pregteau moartea lui
Telemac se art venind dinspre stnga un vultur cu un porumbel n
gheare. Semn ru, de urgie divin, erau pentru dnii vulturul zburnd
dinspre mna stng, precum i tunetul din senin. Amfinomus le tlmci
voina lui Jupiter, dar niciun peitor nu prsi palatul n care moartea i
pndea. Telemac aduse n mijlocul peitorilor pe Ulise, cruia-i ncrc
braele cu bunti. Dar Antinous izbucni iari mpotriva ceretorului.
Un altul, pe nume Csetip, cnd vzu c Telemac i ine partea, arunc
asupra lui Ulise cu un butur de bou. Eroul se feri, dar osul izbi pe un
slujitor. Telemac i strig:
101
Mare noroc ai avut, Csetip, c nu ai nimerit pe oaspetele meu, cci
i-o jur c te guream cu sulia, de nu te mai ntorceai la prini. S nu
mai cuteze cineva aici, n casa mea, s-i arate obrznicia, cci acum nu
mai sunt copil s pot rbda. Mi-ajunge s vd cum mi risipii turmele i-
mi bei vinul. Nu voi mai ngdui s-mi lovii oaspeii i nici s-mi
batjocorii roabele.
Dar Jupiter le lu peitorilor minile, cci ei, n loc s se cumineasc,
izbucnir n rsete, ca nebunii. Atunci Teoclimene, ghicitorul pe care
Telemac l adusese cu sine n Itaca, le vorbi astfel:
Nefericiilor, ce vi s-a ntmplat de au mpietrit feele voastre ca n
faa unei primejdii nevzute? Un nour ntunecos v ocolete de
pretutindeni. Urlete izbucnesc. Obrajii votri sunt scldai n lacrimi.
Ruri de snge iroiesc njos, de-a lungul pereilor i stlpilor de
marmur. Tinda i ograda palatului se scufund n ntuneric i deschid un
drum al crui capt e fundul negru al infernului. Soarele nu mai
strlucete pe cer, iar din lcaul negru al morilor pn la voi se
rspndesc vluri ntunecate de miasmele morii. Fugii ct mai e vreme,
ca s nu v ajung prpdul!
Zadarnic fu ns prevestirea lui Teoclimene. Peitorii voiau s nece n
hohote de rs ceea ce ar fi trebuit s-i sperie cu dinadinsul.
ZIUA RZBUNRII
ndemnat de Minerva, regina Penelope aduse n mijlocul peitorilor
un arc uria, o tolb de sgei i dousprezece inele pe care eroul nu le
luase cu sine la Troia.
Luai seama, rosti ea, la vorbele mele, prini trufai, voi, care n lipsa
brbatului meu ai pus stpnire pe casa i averile sale! A sosit i ziua n
care va trebui s ascult porunca pe care mi-a dat-o la plecare. Pe acela
dintrevoi care va izbuti s ntind arcul lui Ulise i s strbat cu sgeile
zburtoare cele dousprezece inele nirate aici la pmnt l voi urma n
casa lui. Voi prsi locaul n care am intrat ntia oar n zilele celei mai
fragede tinerei, ca s las fiului meu averea sa.
Pstorul Eumeu ia arcul i sgeile din mna reginei. Plngnd, el le
aez pe mas. Filetes, pstorul credincios, plnge i el, iar astfel
strnete mnia lui Antinous, care strig:
rnoi nerozi, de ce urlai? Vrei s v cread regina plini de
credin? Nu v temei; c doar n-a venit Ulise ca s ndoaie arcul. Eu
102
cred c printre noi niciunul nu va face aceasta. Astfel gri Antinous,
gndindu-se la peitorii ceilali, cci n sinea lui se i credea nvingtor.
Rnd pe rnd ncearc prinii toi s ndoaie arcul, dar coarda eapn
ca de oel nu se supune braelor lor plpnde. Antinous i Eurimac,
socotindu-se mai tari, ateapt s ncovoaie cei din urm arcul. Dar cnd
le vine rndul, nici ei nu sunt n stare s-l clinteasc i rmn uimii de
puterea eroului care odinioar mnuia arcul din lemn de corn ca pe o
jucrie de copil. Curajul le piere i cu toii stau ngrozii, ca nu cumva s
se ntoarc Ulise acas.
Atunci Ulise chem pe Filetes i pe Eumeu, zicndu-le:
Credincioii mei pstori, nu v uimii de cele ce v voi spune! Eu
sunt Ulise, stpnul vostru. Nu m ntrebai mai mult! Ajutai-m s lupt
cu peitorii reginei! Stai lng mine, i-mi vei cunoate puterea!
Pstorii vars lacrimi de bucurie la auzul vorbelor sale, dar Ulise nu le
d rgaz. Grbindu-se s intre n sal, el le zice:
Zorii! Eu voi cere arcul ca s-mi ncerc puterea, iar tu, Eumeu, s
mi-l aduci, orict s-or mnia peitorii! Tu, Filetes, mergi de ferec porile
i uile toate i spune Euricleei s nu lase s ias nicio femeie din odi, de
vor auzi ipete i larm n sala cea mare. Apoi vino la noi!
Intrar n sal pe rnd. Ulise cerui el s-i ncerce puterea cu arcul,
dar peitorii i rspunser cu un ropot de ocri. Antinous mai cu seam
nici nu voia s aud c un ceretor se ncumet a-i ncerca puterea cu ei.
Poate chiar se temea c ceretorul va ctiga, fcndu-i de ruine. Nici nu
se gndea ns c ceretorul era Ulise.
Mnia peitorilor o potoli pe regina, care le gri neleapt:
De ce nu-l lsai i pe dnsul, prinilor peitori, s-i ncerce
norocul? Doar nu cred c va rvni la rsplata pe care v-am fgduit-o
vou. n schimb, i voi da vetminte noi, o sabie frumoas la bru i-l voi
mna n patria sa cu o corabie a noastr.
Eumeu aduse armele i le puse n mna lui Ulise. Regina Penelope iei
din sal, pe cnd Ulise i cerceta armele. Peitorii, vzndu-l cum le
ntoarce pe toate prile, i ziser c strinul e, fr ndoial, un negustor
de arme.
Dar Ulise ncovoie deodat arcul i, n spaima peitorilor, strbtu cu
sgeile uoare toate cele dousprezece inele nirate n curte. Fr s
zboveasc, Telemac se apropie de el i-i atrn la cingtoare sabia
fgduit de Penelope. Eroul i lepd zdrenele pn la mijloc i se
aez n prag, cu arcul n mini.
103
Ridic arcul, iar prima sgeat nimeri n gtul lui Antinous, care czu
fr suflare. Peitorii credeau c l-a ucis din greeal i se npustir
asupra lui. Dar Ulise i opri cu vorbe care semnau dezndejdea:
Fiine obraznice i neruinare, nu mai credeai s m vedei? De
aceea ai nvlit ca lcustele asupra avutului meu? Voiai s-mi rpii i
femeia, fr s v ngrozii de zei i de rzbunarea mea? Acuma privii
cum deasupra voastr plutesc zeiele morii!
Eurimac, n genunchi, el, cel mai neruinat, se ruga acum de Ulise,
uitnd c l-a ocrt i l-a lovit:
Dac eti cu adevrat Odiseu, eti rzbunat cu moartea lui Antinous.
El voia s-i ucid copilul. Las-ne s ne ntoarcem n casele noastre, i te-
om cinsti ca pe un zeu!
Cunosc eu cinstea voastr, strig Odiseu. Voii poate s v ntoarcei
cu prietenii i cu slugile ca s-mi nconjurai palatul? Voiai s fii mai
irei dect Ulise? Niciunul nu vei scpa de moarte. Aprai-v, ori murii
ca nite miei!
Eurimac se narm cu un palo, dar o sgeat i nchise gura pe vecie.
Genunchii tuturora tremurau n faa morii. Telemac l dobor pe
Amfinomus, care ncercase s-l loveasc din spate pe Ulise, apoi alerg n
odaia de arme i se ntoarse cu patru scuturi, patru coifuri i opt lnci.
Robul Melante se strecur n dosul casei, unde o porti rmsese
deschis, i se ntoarse cu arme pentru doisprezece lupttori. El vrea s
mai aduc i alte arme, dar Ulise l zrete i trimite dup el pe Eumeu i
pe Filetes. Acetia l dibuiesc n odaia cu arme, l leag burduf i zvoresc
uile pe dinafar. Dup aceast isprav, pstorii se ntorc alturi de Ulise.
Zeia Minerva se ivete narmat, cu nfiarea btrnului Mentor,
dasclul lui Telemac. Ea l mbrbteaz pe Ulise nconjurat de gloata
dumanilor narmai. Prefcut n rndunic, zeia se aez sus pe grind,
rnduind loviturile de sulii. Ceata peitorilor scdea vznd cu ochii, n
dosul grmezii de leuri care cretea tot mai mare. Minerva, din nlime,
cltete cu putere scutul greoi, iar zngnitul armei mpietri de groaz pe
dumanii lui Ulise. Ei erau secerai ca spicele de mna secertorului.
Numai doi scpar pn la urm, iertai de Telemac, pentru c fuseser
adui acolo de peitori cu sila: crainicul Medon i cntreul Femios.
Recunosctori lui Telemac i uluii de groaz, acetia ies n curtea
palatului i nu le vine a crede c sunt n via. Pe ceilali, nici armele lor,
nici rugminile nu-i mai scpar de mnia lui Ulise. Sclavele cele
necredincioase, dousprezece la numr, splar de snge podeaua de
104
marmur, trnd leurile n tind. Fur i ele apoi spnzurate destreaina
casei, alturi de necredinciosul Melante.
Btrnei Euricleea, vznd atia mori grmad, i veni s chiuie de
bucurie. Dar Ulise o mustr:
Nu ipa, doic, dar mai cu seam nu chiui de bucurie, cci nu e nicio
laud s aduci oamenilor moarte! Pe acetia nu i-au dobort dect
frdelegile lor. Lipsa lor de omenie le-a adus pedeapsa.
Odiseu trimise pe btrn s duc reginei vestea att de ateptat.
Cobornd n grab pe scara care ducea n sala mare a palatului, Penelope
se opri departe de Ulise i-i vorbi:
i mulumesc, strine, pentru binele pe care Ulise al meu nu ar mai
fi putut s mi-l fac, din fundul negrului pmnt.
Ulise zmbi, dar Telemac o ndemn:
mbrieaz, mam, pe tatl meu! De ce eti aa de nepstoare cu
el?
Nu sunt defel nepstoare, fiul meu, dar eu un tiu cine este acest
strin. Prea muli neltori alearg pe drumuri, i chiar unii zei vin de
nal pe oameni!
Ulise i ncuviin spusele, adugnd:
nc nu am terminat treburile pe ziua de azi. i apoi, prea suntem
plini de snge. Hai s ne splm, iar n curte cntreul Femios s cnte
ct va putea mai tare. Fetele s danseze i s chiuie de bucurie, aa nct
cine va trece pe drum s zic: Azi e petrecere mare n curtea lui Ulise.
Pesemne c se mrit Penelope. A ateptat destul.
Ulise iei din sal, se scld, se pieptn, iar Minerva i ddu iari
nfiare de tnr. Dar cine s cread c mcar de ast dat Penelope va
sri de gt soului ei? Ea l privea cu luare-aminte, l cunotea, dar nc nu
tia ce s cread. Ca s ncerce pe Ulise l ntreb:
De ce nu spui slugilor s aduc patul nostru de nunt i s-l ncarce
cu blnuri i pnze?
Cum poate cineva aduce patul? strig Ulise. Doar l-am fcut cu
mna mea din trunchi de mslin retezat mai sus de pmnt. i l-am fcut
aa, pentru ca niciodat, ca i el, cstoria noastr s nu se mai dezlege.
Auzindu-l, Penelope i mbri soul cu drag i toate ndoielile i se
risipir.
Nu te supra pe mine, dragul meu, zise ea, dar dac Elena ar fi fost
mai prevztoare, ar fi simit ndat c zeii vor s-o batjocoreasc. Ea n-ar
fi fugit cu Paris, dac s-ar fi gndit la viitor.
105
Ulise plec fruntea nelegtor i o srut. Noaptea i trimise pe toi la
culcare, iar n zori Ulise plec la ar, la tatl Laerte. Lu cu dnsul pe
Telemac i pe cei doi pstori credincioi, cu toii bine narmai. Uile
palatului fur zvorte, iar femeile toate se ncuiar n camerele de sus.
Ca s nu-i vad nimeni, Minerva nvlui pe Ulise i ceata sa ntr-un nor
luminos, i astfel ei ajunser nevzui la tatl Laerte.
PACE N ITACA
tafeta zeilor, naripatul Mercur, chem umbrele peitorilor ucii de
Ulise i le cluzi n infern. Umbrele l urmau asculttoare, cu
ipetejalnice, ca un crd de corbi rtcitori prin noapte, alctuind un lung
i spimnttor irag. Zburau peste talazurile oceanului i, trecnd prin
porile Soarelui i prin ara Visului, ajunser n cmpia n care nflorete
aiorul, arborele morii. Din aceast cmpie neguroas, umbrele celor
czui fr de cinste se deprtar i se pierdur n negrul orizont al
infernului, pornind la judecata din urm.
Cnd astfel se petreceau lucrurile n infern, Ulise cu Telemac i cu cei
doi pstori credincioi ajungeau pe ogorul btrnului Laerte, nefericitul
tat al lui Ulise. Intrnd ntr-o livad nfrumuseat prin munca
struitoare, Ulise gsi pe tatl su singuratic. El spa pmntul n jurul
unui copac tnr i era mbrcat ntr-un vetmnt de muncitor, plin de
colb i de cenu. n picioare purta cizme nalte, ca s se fereasc de
nepturile mrcinilor, iar fruntea i era acoperit cu o cum de piele
de cprioar. Aa umbla btrnul, nutrind n piept marea durere pentru
fiul pierdut. Aplecndu-se asupra btrnului, Ulise i vorbi:
Caut un om pe care-l cheam Laerte. Odinioar am primit n casa
mea un oaspe de la care pstrez o amintire netears. Niciodat nu mi-a
venit din rile ndeprtate un om mai de seam. Spunea c numele
tatlui su e Laerte. Patria lui e Itaca. i dac nu m nel, aceasta e patria
lui. Spune-mi, unde l pot gsi?
Auzindu-l vorbind despre Ulise, btrnul ls lucrul neisprvit i ridic
ochii la strin, ntrebndu-l:
i unde a plecat el de acolo?
Ulise rspunse:
Tat, eu sunt fiul pe care-l atepi de douzeci de ani. Oprete-i
lacrimile, cci trebuie s vorbim i de alte lucruri care ne zoresc! La curte
am ucis pe toi peitorii, i acum trebuie s dm socoteal de ei.
106
Auzindu-l, btrnul i prinse fiul n brae i sttu mult aa, ca pierdut,
cu picioarele tremurnd. Ei merser n cas, unde Telemac i pstorii
pregtiser o mas bogat. Atunci veni Dolios grdinarul cu cei ase fii ai
si, i toi l mbriau pe Ulise i se bucurau de sosirea lui.
Dar pe cnd ei se osptau, n ora ajunse tirea morii peitorilor i
ndat alergar de pretutindeni neamurile celor ucii, care ridicar
leurile i le duser acas. Apoi se adunar n for i se sftuiau ce s fac.
Tatl lui Antinous, Eupit, ru i nedrept, cci avea cui semna fiul, vorbi
aa fruntailor adunai:
Frailor, Ulise a fost o mare npast pe noi. El ne-a pierdut toate
corbiile i oamenii toi pe care i-a luat la Troia. Abia ajuns acas, ne-a
ucis i pe cei mai buni copii rmai n cetate. Dar pe deasupra, el a ucis i
pe fiii prietenilor notri din insulele vecine, i acum ne va bga n rzboi
cu prinii acelora. Negreit, el va cuta s fug, dar noi s nu-l lsm, ci
s-i ieim nainte i s-l ucidem!
Toi de fa erau de prerea lui i strigau mpotriva lui Ulise. Dar
atunci venir din cetate cntreul Femiosi crainicul Medon care
scpaser de moarte, nefiind vinovai. Medon le vorbi:
Oameni cu team de zei, luai aminte ce v spun! Ulise a fcut cu
voia zeilor ceea ce a fcut. Am vzut cu ochii notri pe Minerva care-l
ajuta sub chipul lui Mentor cel nelept. Cnd ea se repezea spre peitori,
ei se prvleau ca spicele de gru n mna secertorului.
Iar btrnul Haliterse, care i n for luase aprarea lui Telemac, vorbi:
De attea ori v-am spus, prieteni, s nu mai lsai pe fiii votri s-i
batjoc de casa unui om care pe vremuri a fost stpnitorul nostru, ba
nc un crmuitor bun i cu dragoste de oameni. Voi nu m-ai ascultat i
ru ai fcut. Deteptai-v! Nu pornii cu rzboi mpotriva lui Ulise, cci
zeii care-l ajut vor mai vrsa snge omenesc. i de ce s sngereze
poporul pentru civa prini nelegiuii?
Dup vorbirea lui Haliterse, itacienii se mprir n dou cete. De
partea lui Eupit erau neamurile morilor i slugile lor; de partea lui
Haliterse erau poporul i fruntaii care voiau linite n ar. Acetia se
desprir de Eupit i se mprtiar pe la casele lor. Eupit, n fruntea
celor dinti, porni cu zarv mare la palatul lui Ulise.
n ceruri, zeia Minerva se nfi mhnit tatlui ei ceresc, stpnul
trsnetelor, zicndu-i:
Tat al meu, oare nu se va mai sfri prigoana lui Ulise? Nu mi-ai
fgduit tu oare c-i vei reda linitea, dup ce va scpa de Neptun?
107
Privete n jos, la Itaca, pe Eupit, care rscoal pe ceteni i vrea s-l
ucid pe Ulise! Hotrte s pui odat capt rzboiului!
Copila mea, rspunse zeul, nu i-am ngduit oare s-l ajui cum te
vei pricepe? Du-te deci, i f tot ce vei crede ca s-l scuteti pe Ulise de
suferini! Apoi ntemeiaz n Itaca o pace fr de sfrit i aibi grij de
Ulise pn la adnci btrnee!
Tocmai acum, Eupit, n fruntea unei cete mari, se apropia de mica
ceat de oameni a lui Ulise, care se ntorceau la palat. Minerva ndemn
pe Laerte:
Ia mai ncearc-i o dat puterile din tineree! nvrte lancea ca
odinioar i zvrle-o de-a dreptul la int!
Laerte o ascult i apuc lancea cu dreapta, rugndu-se cu glas tare de
Minerva. Lancea czu ca un trsnet pe coiful lui Eupit i-l sfrm o dat
cu capul. Eupit czu la pmnt, iar Ulise cu ai si pornir ntr-un iure
nvalnic. Dar Zeia strig tuturora:
Oprii-v! Punei capt rzboiului i vrsrii de snge! E voina lui
Jupiter. El m-a trimis aici.
Auzind glasul de aram al zeiei, oamenii lui Eupit nglbenir de
groaz i se mprtiar care ncotro apuc. Numai Ulise i Telemac,
vzndu-i fugind, se npustir cu mai mult mnie mpotriva lor, i nu
lipsea mult s-i ucid pe toi. Dar atunci, marele Zeu din nouri azvrli n
mijlocul lupttorilor trsnetul su de foc i ei se oprir cu toii. Zeia
Minerva, la chip leit Mentor cel nelept, ncheie ntre dnii o pace care
nu avea s mai sfreasc niciodat.
Acas, Penelope l primi pe soul ei cu lacrimi n ochi, iar cnd auzi c
rzboiul a fost alungat din Itaca, se rug de Ulise:
De azi nainte s nu ne mai prseti niciodat! Las, Ulise al meu,
truda rzboaielor pentru alii mai tineri!
tiu c nu te vei bucura prea mult cnd vei cunoate adevrul, zise
el, dar trebuie s tii ce ne mai ateapt. Noi trim pe o insul i, fiind
nconjurai din toate prile de ap, nu ne putem mica nici hrni fr
nvoirea lui Neptun, stpnul apelor i al Oceanului. Trebuie, deci, s
dobndesc iertarea lui. Iat, i voi spune totul. Cnd am cobort n
infern, proorocul Tiresias mi-a dat porunc s cutreier din nou drumurile
cu o vsl n mn i s merg cu ea pn voi ntlni un popor care nu
cunoate sarea n bucate i care nu a auzit de corbii, nici de vsle, aripile
corbiilor. Ca semn c am gsit acest popor care nu cunoate marea, mi
va iei nainte un trector care va zice c eu in n mn o lopat pentru
vnturat grul, iar nu o vsl pentru tiat valurile apei. Cnd voi gsi acel
108
cltor, eu trebuie s nfig vsla n pmnt i s jertfesc lui Poseidon-
Neptun un vier i un berbec. Astfel Neptun se va mpca, iar eu m voi
ntoarce acas ca sjertfesc tuturor zeilor. Dup aceea, voi ajunge cu ai
mei cei dragi la adnci btrnee i voi trimite pe mare corbiile, fr
team de ura lui Neptun.
109



VERGILIUS

ENEIDA
Aceast lucrare alctuit de d-l Gh. Andreescu este binevenit. Ea va
constitui, sunt sigur, una din frumoasele cri care contribuiesc la
formarea sufletului elevilor, la ntrirea simmntului naional i la
mprtirea binefacerii nvturii i culturii clasice antice.
Legenda Romei, pe care autorul o nfieaz tinerimii, dup Eneida,
poema strlucit a lui Vergilius, poetul naional al Romei i al
romanilor, al gintei latine i al umanitii, care a tiut s slveasc n
cntecul su melodios mreia i puterea Romei de la originea ei pn la
culmea epocii augustiene, este bine aleas, cci e cea mai nsemnat
din toate legendele romane.
Cartea este scris ntr-o limb uoar ifrumoas, subiectul este cu
pricepere tratat i nu tiu cum a putea s-o recomand mai bine, spre a fi
ct mai rspndit printre elevi, convins c este o carte util.

Prof. Univ. Iuliu Valaori, 1935
110

ARDEREA TROIEI
n ziua cea din urm a Troiei, cnd grecii prsir rmul, nu se mai
afla naintea porilor dect uriaul cal de lemn. Dar apoi poporul ncepu a
iei din cetate i-l privea cu uimire. Ce bucurie pe troieni! De zece ani
doreau ei ziua aceasta. Nici nu le venea s-i cread ochilor c nu mai vd
dumanii pe cmpie. Ieeau pe rnd copii, femei, brbai i roiau
murmurnd n preajma namilei de lemn. Iar cei care crmuiau destinele
cetii se ntrebau: Ce vor face cu calul? Ce rost i-au dat grecii cnd l-au
fcut? Unii strigau cu trie s-l trag n cetate, alii se ddeau de ceasul
morii, strduindu-se s arate soilor c namila de lemn este o main de
rzboi, o neltorie greceasc, i c trebuie ars n foc sau necat n
mare. n vreme ce ei sftuiau fr folos, iat, din vrful unui deal
coboargonind preotul Laocoon, care ducea de mn pe cei doi copilai ai
si. Abia trgndu-i suflarea, el strig de pe deal troienilor:
Nefericiilor, v-ai pierdut mintea? V nchipuii c dumanii sunt
acum departe? Ndjduii c grecii vicleni v vor aduce daruri sfinte la
plecare? Oare att de puin l cunoatei voi pe Ulise? Credei-m! n
pntecele calului acesta se afl pitii lupttori sau vreo main care va
izbucni, sfrmnd zidurile i cetatea noastr. Fr ndoial, vi se ntinde
o capcan n care v aruncai ca orbii. Eu, unul, m tem de greci chiar
cnd ne vin cu daruri.
Ca s ntreasc spusele sale, preotul arunc o sgeat de fier n trupul
lemnos, care rsun din adncuri cu zgomote surde i zngnit de arme.
Dar troienii nu voiau s aud nimic, pentru c zeii pizmai le rpiser i
auzul i mintea. Ei tot se ndoiau de spusele preotului i voiau cu
dinadinsul s nfrunte dumnia destinului.
i cum stteau nc nedumerii i-i aruncau priviri ntrebtoare, iat
se apropie de ei o ceat de ciobani, ducnd cu larm mare n mijlocul lor
pe un flcu strin, de bun seam grec, legat cu minile la spate. El se
zbtea i plngea n minile lor, artnd nespuse de ngrozit, precum
poate i era. El se dduse prins de voia lui i-i punea viaa n primejdie
de moarte numai ca s izbuteasc vicleugul grecilor. Tinerii troieni
fceau roat mprejurul prinsului i rdeau de soarta lui. El fu trt n faa
regelui. Atunci pru mai linitit, ba ncepu a se i ruga cu glas tnguitor:
Srman de mine, oare nicieri pe lumea aceasta nu voi mai putea
gsi un adpost? Abia am scpat din minile lui Ulise, pierznd astfel
111
ndejdea c-mi voi mai vedea prinii i patria, iar acum din nou s m
atepte moartea?
La auzul unor cuvinte att de triste, inimile tuturor se nduioar, iar
regele Priam l i ntreb:
Din ce neam eti, tinere? Ce ntmplare te-a adus n minile
troienilor?
Fr a-i pierde cumptul, prinsul nscoci o poveste, pe jumtate
adevrat, care avea tocmai de aceea darul de a fi lesne de crezut:
Numele meu e Sinon. Sunt grec i am pornit cu oastea lui
Agamemnon s lupt mpotriva voastr. Nu voi spune dect adevrul, dei
adevrul m poate duce la moarte. Dac destinul a fcut din Sinon un
nefericit, nu va face din el i un mincinos. Triam linitit n mijlocul
grecilor, atta vreme ct a vieuit cpitanul meu Palamede, sub scutul
cruia am plecat de acas, ca rud srac a lui. Dar Palamede, precum
tii i voi, l suprase ru pe Ulise acum zece ani, cnd au fost s plece la
Troia. Ulise nu se mpca cu gndul s-i lase nevestica cu copilul n brae
i s plece la rzboi. Cnd Palamede, cu muli vestii cpitani, a venit s-l
cheme la Troia cum le-a fost legmntul la nunta prea-frumoasei Elena,
Ulise se prefcu nebun. Dar Palamede, care era tot aa de iscusit ca i
Ulise, pricepu c e teafr i printr-o iretenie i ddu neltoria pe fa. Ei
bine, Ulise nu i-a iertat niciodat lui Palamede c a fost mai iste dect el
i c l-a fcut s ajung la Troia. Apoi, n timpul rzboiului, la adunrile
fruntailor, Palamede se ntrecea mereu n nelepte sfaturi cu Ulise, i
adeseori s-a dovedit chiar mai prevztor. Dar Palamede ura din inim
rzboiul, i tocmai acest lucru l-a pierdut, cci ntr-o zi Ulise l nvinui c
a primit daruri de la regele Priam pentru a ncheia pace cu grecii. Fiind
osndit la moarte pentru vnzare de neam, el a fost ucis. Totui, Aiax cel
mare i ali fruntai, nevoind s cread n trdarea lui Palamede, i-au luat
trupul i l-au nmormntat dup datini. Din ziua morii lui Palamede,
traiul meu ntre greci a devenit o povar. Tcut i cu ochii n jos, trebuia
s m furiez printre oteni, ca s nu strnesc bnuieli i s nu-mi atrag
ura cuiva. i ndeosebi, ncepnd dintr-o zi, cnd am avut nesocotina s
mrturisesc unui prieten al lui Ulise c voi rzbuna moartea lui Palamede,
soarta mea a fost pecetluit. Din acea zi, Ulise m urmrea necontenit i
cuta orice prilej s m piard. Pentru aceasta, s-a prefcut c cerceteaz
oracolele, care i-ar fi spus: Aa cum la nceputul rzboiului aheii au
sacrificat o fecioar, pe Ifigenia, fiica lui Agamemnon, ca s dobndeasc
sprijinul zeilor, astzi, dac ei vor s nfrng Troia, trebuie s jertfeasc
un grec, un brbat. Toi grecii au ngheat de fric auzind oracolul, cci
112
pe fiecare l putea alege moartea. Atunci Ulise, prefcndu-se c a vorbit
cu proorocul Calchas, se ntoarse cu faa la otire i strig cu glas de tunet
numele meu. Toi rsuflar uurai c s-a gsit o victim.
Am fugit noaptea de la altar cu tmplele legate n panglici semn al
jertfirii care se apropia. Am fugit rupnd lanurile i am ateptat pn am
vzut pe greci plecai. Acum vin la voi cu inima plin de ncredere.
Mntuit de moarte, v rog s-mi druii libertatea i s m primii ntre
voi. Nicio legtur nu m mai ine de ahei, care m-ar ucide fr mil.
Cnd Sinon i ncheie cuvntul, niciunul dintre troieni nu-l mai
socotea duman i nimeni nu bnuia c toat cuvntarea nu a fost dect o
minciun. Priam strig ciobanilor:
Biei, dezlegai-l i lsai-l liber! De-acum nainte, Sinon, tu eti
troian i nu te vei simi niciodat strin de noua ta patrie. Spune-mi,
totui, care e rostul acestui cal de lemn, pe care grecii l-au prsit pe
cmpiile Troiei? Este vreo main de rzboi sau un dar nchinat vreunui
zeu?
Sinon rspunse:
Zei ai cerului i ai mrii, altare sfinte n faa crora era s fiujertfit,
nu luai n nume de ru destinuirea pe care voi face-o troienilor, cci de
azi nainte eu sunt troian i nu mai datorez nimic acelora care au ncercat
s m ucid prin viclenie. Fugind de la altar, m-am adpostit ntr-o
mlatin, unde am ateptat s plece grecii, cum era vorba. Vai, dac ei m
gseau ori nu, eu tot nu-mi mai vedeam niciodat prinii i copiii. M
tem ns c grecii se vor rzbuna pe dnii n locul meu. Ei vor plti
pentru mine. Cel puin s-i rzbunai voi! De aceea v voi spune totul.
Rege, calul de lemn a fost menit s mpace cu grecii pe Minerva, dup ce
ei, nerecunosctorii, au cutezat s-ijefuiasc templul. Ei au furat statuia
zeiei, ucignd paznicii, apoi au scos statuia n cmp ca s-o trimit la
Argos. Zeia le-a artat pe loc mnia ei, ncepnd s arunce din ochi
scntei. O sudoare srat trecu pe trupu-i de piatr, i toi vzurm cu
groaz cum cltina braul cu lancea, semn de groaznic mnie. Lucrurile
acestea v sunt cunoscute, de bun seam, cci vi le-a adus zvonul, cel
peste tot rzbttor. Proorocul Calchas a poruncit atunci aheilor
nnebunii de groaz s caute a mpca pe zei, nlndu-i monumentul
acesta de lemn, att de mare, nct s nu ncap prin porile Troiei ca s-l
aezai lng temple. El a voit s nu putei duce calul n cetate, ci s-l
sfrmai, s-l pngrii, i astfel s v loveasc ura Minervei. Cci dac
voi puteai aduce calul n cetate, toate popoarele Asiei se rsculau
mpotriva grecilor. i Calchas proorocul a sftuit pe ahei s cear din nou
113
ocrotirea zeiei, aducnd napoi din Argos statuia furat. Grecii s-au
ntors acas numai pentru a redobndi iertarea zeilor, cu rugmini la
vechile lor altare. Ei vor s-i reaprind focul sfnt, dar se vor ntoarce
curnd la Troia. Fii cu luare-aminte i ateptai-i cu armele n mini!
Troienii toi crezur c Sinon a spus adevrul. i pentru ca nimeni s
nu mai crteasc mpotriva minciunilor lui Sinon, Minerva trimise
troienilor o minune, care le ntunec judecata. Preotul Laocoon svrea
o jertfa lui Neptun naintea altarelor, cnd din mijlocul mrii line nir
ntr-un salt uria doi balauri negri, naintnd spre port. Capetele lor roii
de snge se nlau deasupra valurilor, iar trupurile lor, nsemnnd dou
cercuri uriae, preau c alunec pe faa apelor. Se aruncar pe mal i se
apropiau cu ochi scnteietori i cu uierturi groaznice. Norodul
nspimntat ncepu s fug. Balaurii se ndreptau spre Laocoon, dar
ntlnind pe cei doi fii ai si, se ncolcir mprejurul lor.
Btrnul sare ntr-ajutorul copiilor cu armele n mini, darjivinele se
reped i la el, l mpresoar i nal capetele. Acoperit de venin, el lupt
zadarnic s scape din strnsoare i arunc spre ceruri strigte
dezndjduite, ca un taur rnit, pn ce cade nbuit naintea altarului,
lng fiii si. Balaurii se descleteaz alene de trupurile moi i merg s se
aeze la altarul Minervei, sub ochii ngrozii ai troienilor. Nimeni nu se
mai ndoiete c zeii l-au pedepsit pe Laocoon i c ei poruncesc troienilor
s aduc uriaul de lemn n cetate. i leag deci corzi n jurul gtului, i
pun tvluguri de lemn sub picioare i-l trsc ca pe roi pn la porile
Troiei, n cntece de veselie. i fiindc porile erau prea strmte i scunde
pentru el, troienii drm o bucat de zid, mpingnd namila de lemn
ctre poarta templului Minervei. Copiii i tinerele fetesunt fericii s
ating cu degetele lor funiile care trgeau calul. n drum, de patru ori se
izbete namila de praguri i de patru ori se aude zngnit de arme
dinuntru. Troienii ns mping mai departe calul, pn ajung la poarta
templului. n zadar Casandra, fiica lui Priam, tiutoare a viitorului, strig
plngnd ce-i ateapt, cci Apolon, care-i dduse darul ghicirii, nu las
pe nimeni s-i cread proorocirile. Troienii srbtoresc n cntece i
ospee noua lor srbtoare.
Dar noaptea alunec din ceruri i cu ea o dat fiecare se duse s se
culce n casa lui. Toi erau ameii de butur i czur cu trupurile
amorite de somn. Nicio suflare nu se mai auzea n oraul adormit, cnd,
n puterea nopii, Agamemnon se napoie furi la rmul mrii cu otile
sale, purtnd un fanar aprins pe corabia mprteasc.
114
Stolul de corbii l urmeaz de aproape i toat armata se ndreapt n
tcere spre porile Troiei. Fanarul era un semn; Sinon veghea de mult n
ateptarea lui; cnd l zri, el se furi sub pntecele calului, cruia-i
deschise uia tinuit. n linite adnc, patru sute de lupttori coboar
la pmnt pe funii ori pe scri, alearg la porile cetii, sugrum strjile
i deschid calea otirilor greceti. Cu ei mpreun alunec njos pe
frnghii i crudul Ulise, Pirus-Neoptolem, fiul lui Achile, tot aa de
avntat ca i tatl su; doctorul Mahaon i blanul Menelaos. Ei dau
nval n oraul adormit, pe cnd prin porile deschise intr alergnd
gloatele greceti de pe corbii, care se ntorseser cu toatele n port.
Lumea dormea somn greu dup lungi necazuri n ntreaga Troie, cnd
umbra nefericitului Hector, fiul lui Priam, se art lui Enea n somn, plin
de rni, de nmol, de snge nchegat, precum Enea i-l amintea trt n
colb dup carul lui Achile. Umbra glsui astfel:
Deteapt-te, Enea, fugi fr zbav dinaintea focului! Dumanul e
n mijlocul zidurilor, i Troia a czut. Ne-am luptat destul pentru ea,
acuma n-o mai putem ajuta n niciun chip. Dac putea fi mntuit cu
brbia braelor, ar fi fost mntuit de noi amndoi. Sunt alte puteri care
lupt mpotriva ei. Nu putea s cad dect prin viclenie, dar astzi i-a
sosit ziua din urm. Destinul voiete s fac din tine un rege al troienilor
risipii. Ia cu tine statuile zeilor i ale strmoilor cetii i ntemeiaz cu
ele dincolo de mare o cetate nou i glorioas!
Hector aduse lui Enea chipul Vestei, zeia altarelor i a focului, apoi
pieri ntr-un nour. n urma lui se stinse i focul sfnt de pe altar, aceasta
nsemnnd sfritul Troiei.
Neornduiala i mcelul erau n toi n cetate i de pretutindeni se
auzeau strigte de groaz. Enea ascult o clip i i se pru c aude ipete
pn la casa tatlui su Anchise. Tot astfel, cnd un lan e sfiat de
flcrile pe care un vnt furios le mpinge din urm, sau cnd o cmpie e
necat de puhoaie care se prvlesc din cretetul munilor la vale,
dezrdcineaz copacii i risipesc munca plugarului, ciobanul nelinitit,
din culmea unei stnci, se silete s ghiceasc pricina sunetelor pe care nu
le desluete prea bine. Enea nelese c Troia a fost vndut i c preul
vnzrii a fost pltit vnztorilor. El fu cuprins de furia rzboinic, dei
nelegea c totul e pierdut. l ntmpin preotul Pantus cu minile pline
de vase sfinte i de chipurile zeilor cetii biruite.
Aceasta e noaptea din urm a Troiei! strig el. Nu mai exist troieni,
nici Troia, nici slava ei pe care o credeam etern. n cetate grecii sunt
stpni. Flcrile mistuie totul. Uriaul cal de lemnarunc din pntecele
115
su ostai, iar Sinon, pe care Priam l-a scpat de la moarte, ntinde focul
cu o tor din cas n cas, btndu-i joc de buntatea troienilor. Valuri
de greci intr mereu pe pori i ucid pe cei ce ncearc s fug.
Cnd Enea, aat de cuvintele preotului, i ndrept ochii spre cetate,
nu mai vzu dect flcri i fum. Pe dat el puse mna pe arme i porni,
nensoit de nimeni. Nu merse mult i ntlni o ceat de troieni cu armele
n mini, gata de moarte. Printre ei se afla i Coreb, logodnicul Casandrei.
Zadarnic l tot rugase Casandra s plece din Troia, c nu mai e nicio
speran. Coreb venise la Troia s lupte.
ncercarea voastr e o zdrnicie, le vorbi Enea. Zeii au prsit
altarele i templele, iar voi aprai o patrie care nu mai exist. Haidei,
dar, s murim cu toii, aruncndu-ne n vlvtaie! O singur mntuire
mai e pentru nvini, s nu mai spere n nicio mntuire!
Tinerii nu se nspimnt, ci pornesc la lupt crunt. Ei nainteaz
printre mormane de leuri i printre flcri. Ei ucid mulime de ahei, apoi
se narmeaz cu coifurile, cu scuturile i sbiile lor. Viclenia prinde, i pe
toi care le ies n cale i ucid. Cnd i dau seama c au czut n minile
troienilor, ei sar ca mucai de arpe i vor s fug, dar prea trziu. Unii
caut scpare la rm; alii, de groaz, ncearc s intre n pntecele
calului. Ce ruine! Darce folos? Niciunul nu scap.
Casandra se ivete n mijlocul soldailor greci, cu minile legate,
smuls din templul Atenei. Ea ridic ochii ctre cer, iar Coreb, logodnicul
ndrgostit, nu poate ndura. El se repede mnios n mijlocul grecilor, iar
troienii l urmeaz. O smulg pe Casandra din minile lor, dar troienii de
pe acoperiul templului, crezndu-i greci, i atac cu o ploaie de sulii. La
rndul lor, grecii dumirii i primesc i ei cu armele n mini. Troienii,
atacai de pretutindeni, avnd mpotriv pe viteazul Aiax, pe Menelaos i
pe Agamemnon, dau napoi, Coreb se arunc n sbii i moare pentru
logodnica lui, iar grecii o duc din nou n tabra lor. Mergnd tot nainte
cu puini lupttori, cci ceilali erau la pmnt, Enea se pomeni n faa
palatului lui Priam, unde mcelul i moartea domneau mai crncene ca
oriunde. Grecii se strduiau s urce pe zid, iar troienii i striveau sub
drmturi. Grinzile i tencuielile aurite, trufae podoabe ale lcaului
regilor, fur smulse i aruncate asupra dumanului.
Enea i oamenii si se furiar n curtea dinuntru a palatului, printr-o
ui tainic. Ei urcar pe acoperi, alturi de turnul cel mare de pe care
se vedea ntreaga Troie, ndjduind zadarnic s-l ajute pe regele Priam.
Lovir cu topoarele rdcina turnului, prvlindu-l peste ahei cu zgomot
116
asurzitor. Ali greci se urcar pe drmturile turnului i czur de
asemenea sub bolovanii aruncai de troieni.
naintea porilor, Pirus-Neoptolem, feciorul lui Achile, alerga de la un
capt la altul al otirii sale, mbrcat n armura strlucitoare. El era
asemenea unui arpe care, la ntoarcerea primverii, iese dintr-un
ascunzi, umflat de sucuri veninoase, mbrcat n piele proaspt i
strlucitoare ca razele soarelui. El se mic alene, se ndoaie cu uurin,
i nal capul cu trufie i clatin limba cu trei furci. Pirus grbete atacul
la intrare, arunc focul pe acoperi, apoi ia n mn trncopul cu dou
tiuri i sparge poarta de lemn ntrit cu aram. El o zguduie din ni
i croiete o crptur larg care descoper n faa dumanului palatul n
ntregimea lui, slile lungi i camerele regelui. Femeile nlcrimate
scoteau ipete sfietoare. Cu copiii n brae, ele mbriau porile i le
srutau, tiind c nu le vor mai vedea niciodat.
Pirus, tot aa de arztor n lupt ca i tatl su Achile, d asaltul din
urm. Nici baricadele, nici aprtorii lor nu se mai pot mpotrivi.
Loviturile repetate de berbece rstoarn poarta, iar meterezele sunt o
piedic zadarnic. Aheii i deschid drumul cu sabia, intr mnioi,
mcelrind pe toi ci ntlnesc n cale.
n pragul palatului, Pirus se mbta de snge, iar pe urma lui clcau
fraii Menelaos i Agamemnon. Cele cincizeci de ncperi ale palatului
mpodobite cu aur se prbuir, iar din ele se ivir cincizeci de nurori ale
lui Priam, plngnd.
Cnd vzu btrnul Priam cetatea sa n prada urgiei i pe duman
biruitor n palatul su, se narm cu sabia nefolositoare i se acoperi
zadarnic cu arama. Greutatea platoei ntrecea cu mult puterea umerilor
si. ntr-una din curile palatului era un altar al zeilor casei, umbrit de un
dafin btrn. Acolo se strnser regina Hecuba cu cele cincizeci de nurori
i cu fiicele sale, ca nite porumbie sfioase, nspimntate de furtun. Ele
stteau nemicate n jurul altarului pe care-l mbriau zadarnic. Mama
Hecuba, vznd pe bietul ei so acoperit de arme tinereti, astfel i strig:
Nefericitule, de ce te-ai narmat? Ce vrei s faci? Nu avem nevoie de
un aprtor ca tine. Nici Hector, de-ar tri, nu ne-ar mai putea mntui
acum de pierzanie. Vino, vino mai degrab s te ascunzi ntre noi! Ea
duse pe btrn ntre femei. n acest timp ns Pirus alerga pe slile
palatului dup un fiu al lui Priam, pe care l rnise greu. nainte de a-l lovi
de moarte, tnrul cade lng altar i moare la picioarele prinilor si.
Priam se nbu de mnie i nimic nu-l mai poate opri. El strig lui
Pirus:
117
Barbarule, dac mai este n cer o dreptate care rzbun crimele, s
rzbune fapta-i nemiloas! Ai ndrznit s ucizi un copil sub ochii
prinilor si. Altdat Achile, cu care tu te lauzi c i-ar fi tat, s-a purtat
altminteri cu mine. El mi-a dat rmiele lui Hector s le ngrop i m-a
pzit pn am ieit din taberele aheilor.
Vorbind astfel, btrnul arunc cu braul neputincios o suli, care abia
atinse scutul lui Pirus. Acesta i rspunse furios:
Du-te i te plnge tatlui meu! Povestete-i ruinoasele mele fapte i
spune-i c are un fiu care necinstete numele su!
i fr s respecte altarul, el se npusti nemilos asupra bietului btrn
ai crui pai clcau ovielnici pe marmura scldat de sngele fiului su;
i prinse cu o mn pletele albe, iar cu alta, trgnd sabia, i-o vr adnc
n piept.
Acesta fu sfritul unui puternic rege, cruia attea popoare i se
supuneau. ntr-o singur noapte, tronul su fu rsturnat, mpria
sfrmat, iar cetatea prefcut n cenu. Grecii i tiar capul, iar trupul
su ntins la pmnt rmase amestecat n mulimea morilor.
Sfritul nfricotor al btrnului rege aduse aminte lui Enea de
soarta printelui Anchise, de Creusa, soia lui pe care o prsise n aceast
noapte i de iubitul fiu, Julus-Ascaniu. nsoitorii lui pieriser toi; unii
fuseser ucii; muli sleii de puteri, czuser de pe acoperiul unde se
aflau; iar alii se aruncaser singuri n flcri, vznd c totul e pierdut.
Enea, fr nsoitori, se ntorcea acas, plimbndu-i privirile pe
limbile focului. n templul Vestei zri pe frumoasa Elena adpostit lng
altar. ngrozit de ura troienilor i a grecilor, aceast femeie, pricina
tuturor nenorocirilor a dou popoare, voia s scape cu via la adpostul
zeilor. La vederea ei, bunul Enea fu cuprins de o ur slbatic,
necunoscut eroului.
Cum, i zicea el, aceast femeie care ne-a pricinuit un rzboi
nenorocit se va duce napoi la Sparta, urmat de femeile noastre, care vor
fi roabele ei? Ea i va revedea soul, casa, copilul i prinii? Doar pentru
dnsa a fost prefcut Troia n cenu, Priam a fost ucis i rmurile
noastre scldate n snge. S piar! Orict ar fi de lipsit de glorie s ucid o
femeie, voi fi iertat c am ndeprtat o urgie i c mi-am rzbunat patria.
Dar atunci, frumoasa Venus-Afrodita, divina mam a lui Enea,
ocrotitoarea Elenei, se ivi naintea lui n toat strlucirea, grijulie de
soarta fiului ei i-i vorbi:
Fiul meu, ce nseamn atta furie? i-ai uitat familia? Nu te mai
gndeti oare la tatl Anchise, pe care btrneea l mpiedic a se apra?
118
Nici la Creusa, buna ta soie, nici la fiul tu iubit, la Julus-Ascaniu? Ei
sunt nconjurai de nesfrite primejdii i, dac au scpat pn acum,
scparea lor se datorete numai mie, care veghez asupra lor. Nu-i mai
pierde vremea cu Elena, cci nu ea a distrus Troia, ci dumnia zeilor.
Iat, voi mprtia ceaa care ntunec privirea ta muritoare ca s vezi pe
zeii care lupt mpotriva Troiei. Privete pe Neptun-Poseidon cu tridentul
n mini, cum ngrmdete stnci peste stnci, mormane de sfrmturi,
nori de colb i de fum! El zguduie temeliile Troiei. Mai ncolo, Junona, cu
sabia la bru, adun mnioas otile aheilor de la corbii i-i mn n
cetate. Minerva, nvluit ntr-un nour strlucit, clatin furioas scutul ei
cu capul Gorgonei, ale crei reci priviri ncremenesc pe muritori. Jupiter
nsui ajut pe greci, ntrtnd pe zei mpotriva voastr. Alearg, fiul
meu drag, las Troia i apr pe ai ti! Eu voi fi mereu pe urmele voastre,
cci destinul ateapt de la tine multe i mari isprvi. Cu aceste vorbe,
zeia pieri din ochii eroului.
El vzu flcri alergnd pe drumurile Troiei i Furiile dezlnuite
alturi de zeii dumnoi care-i grbeau ruina. Astfel pe cretetul unui
munte nalt geme un frasin slbatic, sub izbiturile ndoite ale cioplitorilor.
Copacul se mpotrivete i clatin coama sa zguduit, dar curnd el cade
sub izbituri i se rostogolete cu zgomot n vale. Enea nelese c se
mpotrivete zadarnic i se ntoarse degrab acas, trecnd printre flcri
sub ocrotirea zeilor. El zori pe ai si s se pregteasc de fug i fiecare i
lu de acas numai ce avea mai scump. Tatl Anchise, abia trndu-i
povara btrneii pe picioarele slabe, nu se ndura s plece. El voia mai
bine s moar acolo, n ziua din urm a Troiei, dect s-i mai trasc
osnda pe alte trmuri. Dar Enea nu se nduplec. El se rug plngnd
printelui su:
Cum poi crede, drag tat, c eu, fiul tu, pot prsi Troia fr tine?
Mai bine murim aici cu toii, dect s te prsim. Vrei, ntr-adevr, s ne
ucizi n acest chip? Nu va trece mult i ne vei vedea pe toi scldai n
snge. Ua e deschis i n curnd va intra ca vntul Pirus, plin de sngele
lui Priam.
Rostind aceste cuvinte, Enea i mbrc armura i voia s plece napoi
la mcel. Creusa, soia lui, lu pe Julus n brae i i-l ntinse zicndu-i:
Dac pleci la moarte, ia-ne i pe noi ca s murim cu toii!
Dar atunci n faa lor se petrecu o minune de nespus. Pe cretetul
micului Julus se aprinse o lumin vie, ca o stea ce mpodobete fruntea
unui zeu, artnd c acestui copil i hrzir zeii o via plin de glorie.
119
Btrnul Anchise, cunoscnd astfel voina zeilor, fu gata s plece n
lume. Enea lu pe tatl su n spinare, pe Julus de mn, iar Creusa venea
din urm ncet. Fiecare inea n mini vase sfinte i statui ale zeilor. Din
urm se alturau troienii mulime, cu sperana c bunul Enea i va duce la
mntuire. Dar deodat Enea lu seama c scumpa lui Creusa nu se mai
ine pe urma lor. El ncredin troienilor, care erau acum la porile
ndeprtate ale Troiei, pe tatl Anchise i pe Julus-Ascaniu, i se avnt
ndurerat s-o caute pe Creusa. El trecu pe lng palatul lui Priam arznd
n flcri, apoi se abtu pe la templul Junonei, unde vzu pe fiorosul Ulise
pzind comorilejefuite de greci din cetate. Femeile i copiii ngrozii
stteau n picioare n iruri nesfrite, alctuind convoaiele de robi. Enea,
uitnd primejdia, striga cu putere numele Creusei, nepstor de moarte.
Dar zeii prieteni i aduser n cale umbra Creusei, care-i vorbi:
Nu m cuta zadarnic, iubitul meu, Enea, cci zeii n-au voit s merg
cu tine. Tu vei ajunge n Italia udat de apele domoale ale Tibrului, unde
vei gsi o alt soie. Acolo vei ntemeia o cetate cum n-a mai fost pe lume.
M vei uita i vei nceta s m plngi. Nu te mai teme de soarta mea! Eu
nu voi ajunge niciodat sclav n ara grecilor. Aibi grij de copilul nostru!
Enea vru s-i mbrieze soia, dar nu putu mcar s-o ating, pentru
c ea era acum o umbr, un vis naripat. El se ntoarse la ai si, ndurerat.
O mare mulime de troieni l ateptau la poarta dosnic a cetii, dornici
s plece cu el, cnd steaua dimineii ncepea s rsar deasupra muntelui
Ida, lca iubit al marelui Jupiter. Grecii erau acum stpni pe cetate i
nu mai era pe lume nicio putere care s vin Troiei n ajutor.
RTCIREA PE MARE
Din toat mulimea de vase troiene, Enea puse mna pe douzeci de
corbii i grmdi n ele pe fugarii care-l urmau, mpreun cu statuile
zeilor i cu odoare cte au mai putut lua din Troia. Ei trecur marea i se
oprir n insula lui Licurg. Enea se grbi s adune crengi ca s nale un
rug, dar din fiecare crengu rupt din copaci neau picturi mari de
snge i gemete de durere se auzeau din toat pdurea. Uimirea i groaza
i cuprinse pe toi, iar din pmnt se auzi un glas adnc.
Vai, Enea, de ce m chinuieti? Nu-mi mai rupe braele dureroase!
Mai bine fugi din locurile acestea primejdioase, unde prietenia aduce
moarte! Eu sunt Polidor, fiul lui Priam. Tata m-a adus cu averi
nemsurate la curtea prietenului su Licurg. Dar dup cderea Troiei,
vznd acesta c nimeni nu-i va mai cere socoteal de faptele sale, m-a
120
ucis i a pus stpnire pe averi. Blestemat sete de aur, la cte crime nu
mpinge ea sufletele oamenilor! Dup ce m-a ucis, regele a nfipt pe
mormntul meu o pdure de sgei de oel, care au ncolit. Copacii
acetia pe care i vezi au rsrit din braele mele.
Troienii ridicar un rug n cinstea lui Polidor i plecar nainte de a
mai da cu ochii de locuitorii acelui inut. Ei se urcar n corbii i plutir
pn n insula Delos, unde se afla vestitul oracol al zeului Apolon. Enea
ngenunche n faa templului i ntreb oracolul ce cale e mai bine s
urmeze troienii. Oracolul rspunse:
Viteaz seminie troian, pmntul care a dat natere strbunilor ti
te va primi cu drag n snul lui.
Troienii uimii se ntrebau care va fi fost pmntul strmoilor, iar
Anchise tlmci astfel oracolul:
Insula Creta a dat natere lui Teucru, printele prinilor notri.
Acolo s mergem!
i ei plecar bucuroi la Creta, creznd c acolo e captul suferinelor.
Cum ajunser, se apucar s-i dureze lcauri trainice, cciinsula era
pustie. Troienii cultivau pmntul i ateptau roadele-i bogate, cnd ntre
ei se ivi ciuma uciga. Seceta i foamea i ineau tovrie. Dezndejdea
i cuprinse pe troieni i Enea gndea s se ntoarc la oracol, cnd n
mijlocul nopii i se artar ntr-un vis strlucitor penaii, sufletele
strmoilor, care-i vorbir astfel:
Apolon v poruncete prin gura noastr s nu v oprii ntr-o insul
att de mic, dei, e drept, de aici au venit pe lume cele mai frumoase
meteuguri i cultul zeilor mari! Trebuie s ajungei n Hesperia
faimoas prin curajul fiilor ei i prin rodnicia pmntului. Ea se numete
astzi Italia, dup numele cpeteniei sale, Italus. Zeii v vor rsplti
ndeajuns pentru suferinele voastre.
Troienii plecar n zori spre Italia, dar n mijlocul mrii un nor vineiu
se ls deasupra lor. Corbiile rzleite de vnt se pierdur una de alta n
ntuneric. Fulgerele strbteau norii, iar ploaia ud pe oameni i-i nghe
de frig. Palinurus, cel mai bun crmaci, pierdu i el drumul i nu mai tia
unde se afl. Rtcir astfel prin ntuneric dou zile i dou nopi. Abia n
ziua a treia se zrir de departe nite insule. Ei traser pnza de pe
catargei se aezar la lopei, poposind n insulele Strofade, slaul
fioroaselor Harpii. Troienii gsir pe rm o mulime de boi frumoi i
mari, pe care-i prinser i-i tiar, ncepnd un bogat osp. Dar abia se
aezar ei pe brazde cu fripturile calde dinainte, c harpiile se npustir
asupra lor, vjind n vzduh cu aripile de oel. Ele smulgeau carnea din
121
minile troienilor, o murdreau i o stricau cu mirosul lor nesuferit.
Niciodat mnia zeilor nu a scos din infern mai uricioase chipuri. Ele
aveau capete de fecioare, dar erau galbene de foame i cu burile
nesturate n veci. Minile lor erau narmate cu gheare tioase. Zadarnic
se npusteau troienii cu armele, cci penele lor erau tari ca arama.
Vznd troienii c e cu neputin a rmne acolo, strnser tabra i se
urcar n corbii. Cocoat pe un copac, Celeno, cea mai mare dintre
harpii, i blestem spimnttor:
Nu v-a ajuns c ne-ai tiat boii, voii s ne alungai i pe noi?
Cutezai s ridicai armele mpotriva noastr? Ne vei plti ndrzneala.
Voi, care nzuii acum spre Italia, s nu ajungei lesne acolo! S nfruntai
mii de necazuri, iar vnturile dumnoase s nu v dea rgaz! Cnd vei
intra ntr-un port italic, unde v vei dura cetatea, s trecei printr-o
foamete att de mare, de s v roadei i mesele!
nfricoai de blestem i scrbii de murdria harpiilor, troienii
prsir insula. Poposir abia n portul Chaonia, unde aflar pe Helenus,
fiul lui Priam, care inea darul profeiei de la zei. El scpase din Troia i
domnea peste ceti greceti. Mai auzir troienii c Andromaca, vduva
marelui Hector, se afl i ea aici.
Enea porni ndat spre cetatea lui Helenus, iar pe drum ntlni pe
Andromaca, aducndjertfe lui Hector. Cnd Andromaca zri pe Enea n
vetminte troiene, crezu c are o nlucire i lein. Apoi, deteptndu-se,
ntreb:
Eti tu cu adevrat, Enea, sau m nal ochii? Iar dac eti o umbr,
de ce nu l-ai adus i pe Hector cu tine? vorbind, ea suspin zdrobit de
durere.
Nu te ndoi, Andromaca, zise el, sunt Enea i triesc. Dar ce s-a
ntmplat cu tine? Te tiam cununat cu Pirus.
Fericite au fost troiencele arse pe rugul biruitorului! Ele nu au
ndurat batjocura de a fi trase la sori ntre oteni, nici de a fi duse roabe
n casa nvingtorilor. Pe mine m-au purtat pe toate mrile. Dar acum,
toi troienii care trim sub oblduirea lui Helenus mulumim zeilor n
fiecare zi.
Nu sfri Andromaca de vorbit, cnd se ivi i Helenus, nconjurat de
mulime. El se bucur de sosirea troienilor i-i primi ca pe nite frai.
Maser acolo troienii cteva zile, pn cnd Enea, vznd c pe mare
alearg un vnt prielnic, l ntreb:
Tu, Helenus, cunoti voina zeilor; spune-mi, ce trebuie s fac spre a
ajunge n Italia?
122
Fr ndoial, rspunse Helenus, tu cutreieri mrile cu voia zeilor i
ei mi ngduie s-i destinuiesc unele fapte. Pe altele nu i le pot spune
nc. Vei ajunge n Italia, la captul cltoriei tale, cnd lng albia unui
ru vei gsi ntr-o dumbrav o namil de scroaf alb la care vor suge
deodat treizeci de purcelui albi. Nu te teme c va trebui s rozi din
lemnul mesei! Te va ajuta Apolon s treci cu uurin blestemul harpiei.
Nu te opri ns n insulele apropiate, cci toate sunt pline de greci
dumnoi! Cnd vei ajunge n dreptul Siciliei, ocolete-o mai bine dect
s treci prin strmtoarea ce-o desparte de Italia! Aici pmntul a fost
odat legat, dar un cutremur mare a spat o prpastie adnc, umplut
apoi de ape. Acolo i-au fcut culcuul dou fpturi ale groazei, de care
nimeni nu se poate feri: Scila i Caribda. Mai bine ocolete Sicilia, cte e
de mare! Nu uita ns, Enea, nu pierde niciun prilej s nali jertfe
Junonei, care te urmrete cu ura ei, cum a urmrit i cetatea noastr!
Cum vei ajunge n Italia, du-te la Cume i oprete-te la petera Sibilei,
care scrie proorocirile ei pe frunze. Ea i va deslui multe taine, de care
eu nu am voie s-i vorbesc.
Helenus se ntoarse la ai si i le porunci s umple corbiile troienilor
cu hran i vin, cu aur i argint, cu fildei vase scumpe, cu armele lui
Pirus, cu cai, cluze i vslai ci lipseau corbiilor lui Enea. Andromaca
aduse i ea lui Julus-Ascaniu daruri de pre, zicndu-i:
Ia de la mine, drag copil, daruri lucrate de mna mea, cele din urm
daruri pe care le primeti de la ai ti! Tu mi aminteti de copilul meu
Astianax, pe care grecii l-au aruncat de pe metereze i care i semna att
de mult.
Cu toate necazurile voastre, i zise Enea, ce fericii suntei voi, care
ai ajuns la captul rtcirilor! Dar noi, care mai avem atta de cutreierat,
cnd ne vom opri oare ca s nlm noua Troie? O vom nla vreodat?
Troienii plecar n toiul nopii, iar cnd stelele ncepur s pleasc, ei
zrir de departe pmntul dorit. Cu toii strigar din toat puterea:
Italia, Italia! Vntul i duse n dreptul unui templu al Minervei. Pe
rmul care era foarte aproape, troienii vzur patru cai albi care pteau
i Anchise rosti cu mhnire:
Pmntul Italiei ne ntmpin cu rzboi. Caii arat rzboiul, dar
cnd sunt nhmai ascult de fru, deci pot fi i aductori de pace.
Troienii trecur mai departe pe lng Tarent, vzur vulcanul Etnei cu
puhoaie de flcri, apoi auzir mugetul spimnttor al apei care clocotea
aburind. Anchise ridic mna i spuse troienilor:
Iat Caribda! S-o ocolim!
123
Crmaciul Palinurus, n fruntea convoiului de corbii, coti,
deprtndu-se de Scila i de Caribda. Dei erau departe, valurile sltau
corbiile n vzduh, apoi le scufundau pn la nisip. Ostenii, troienii
aruncar lopeile pe fundul corbiilor i se ncredinar vnturilor i
valurilor. Pe neateptate, ei se pomenir ntr-un port linitit, n faa
vulcanului. Etna bubuia printre groaznice ruinei arunca nori negri de
fum, cenu i smoal topit. Dup explozii cu pietre, lava se rostogolea
ca un ru de foc. Se zicea c sub muntele Etna se zvrcolete din vechi
timpuri gigantul Encelade pe care Jupiter l-a ars cu trsnetele sale. El
arunc din gur flcri pe hornul vulcanului. Cnd uriaul se ntoarce pe
cealalt parte, pmntul se cutremur i bubuiturile se aud din deprtare.
Troienii, aflai acum n Sicilia, la poalele vulcanului, de cum se trezir
dimineaa ddur cu ochii de o artare omeneasc, slab, ru mbrcat,
care ntindea minile spre ei. Era un om, murdar cum nu se poate
nchipui, brbos, cu spini n vetmntul sfiat. Troienii l chemar n
mijlocul lor, iar el se apropie temtor i ncepu a vorbi repede, ca unul
care se temea s nu-l ajung cineva din urm.
Sunt grec, nu avei dect s m ucidei dac vrei. Vai, nu v dai
seama pe ce trmuri primejdioase v aflai: aici locuiete neamul fioros
al ciclopilor. Cu trei luni mai nainte, a trecut pe aici Ulise care i-a scos
ochiul lui Polifem cu un par nroit n foc. La plecare, pe mine m-a uitat
aici. De trei luni triesc ascuns n buruieni ori n peterile fiarelor. Mereu
aud pmntul duduind de paii celor o sut de ciclopi. M hrnesc cu
ghind i buruieni, coarne i tot ce pot roade cu dinii. Dar voi,
nefericiilor, ce stai aici i v-ai legat corbiile de aceast insul?
Dezlegai odat odgoanele i fugii ct mai e vreme!
Troienii mai stteau la ndoial dac s-l cread ori nu, cci i
aminteau mereu de Sinon i de Ulise, cnd deodat, sus pe munte, se ivi
ciclopul orb cu oile sale. El simi micarea corbiilor i ncepu a urla de se
cutremurau rmurile Italiei; ecoul venea napoi de la poalele Etnei.
Troienii dezlegar ndat odgoanele i se deprtar, privind ngrozii la
neamul ciclopilor nirai pe rm, asemenea unei pduri de stejari nali.
Enea nu mai opri corbiile pn la Drepana, unde domnea troianul
Aceste. Regele Aceste i primi pe ai si cum nu se putea mai bine. Dar
Enea avu de nfruntat aici o mare durere, pierznd pe btrnul Anchise.
De la Drepana, dup nmormntare, troienii pornir iari spre Italia i
erau acum aproape de rm.
Dar Junona din Olimp zrete legnndu-se pe marea lin corbiile
troiene sosite n pragul Italiei. Pe ct ura ea de mult pe troieni, tot pe
124
atta ndrgea cetatea african Cartagina, i-ar fi voit s-o fac stpna
lumii. i cu att mai mult ura ea pe troieni, fiindc tia c din neamul
troian se va nate ntr-o zi o mldi care va drma din temelii iubita ei
Cartagin! Zrind flota srguitoare care se apropia de elul dorit, Junona
i zise: Oare s nu fiu eu n stare s isprvesc cu cel din urm troian? S-
mi uit rzbunarea? Tocmai eu, soia lui Jupiter, s m las nvins de un
popor sortit s piar?
Mnioas peste msur, zeia alerg la regele Eol, care inea n lanuri
vnturile slbatice din rsrit i apus, din miaznoapte imiazzi. Cu
toiagul n mini, el le potolete avntul care ar rsturna lumea de-ar fi
lsate n voia lor.
Rege al vnturilor, i spuse Junona, tu, Eolus, cruia printele zeilor
i-a dat cumpnirea linitii i a furtunilor, privete crdul de corbii care
se ndreapt netulburate ctre rmul Italiei! Dac i aduci aminte c prin
mine ai ptruns la ospeele zeilor, nu ngdui unor muritori s m
nfrunte! Rstoarn i mprtie corbiile troienilor! Eu nu te voi lsa
nerspltit. Cea mai frumoas zei din cortegiul meu va fi soia ta.
Tu ai dreptul s porunceti, iar eu datoria s ascult, mare zei.
Marea va fi mormntul troienilor.
Eolus izbete cu lancea pntecele muntelui n care se zvrcolesc
vnturile. El i gurete coasta, iar vnturile izbucnesc afar,
mprtiindu-se pe mare i ridicnd talazuri pn la cer. Marinarii strig,
odgoanele trosnesc, ntinse peste msur. Nourii negri ntunec vederea
muritorilor, iar din ceruri se aude bubuitul fulgerelor. Moartea nconjur
corbiile, iar Enea ridic minile spre cer, fericind pe cei care au murit cu
glorie la Troia. El vede corbiile sale izbite de stnci, ori nepenite n
nisip i lopeile frnte n mna vslailor. O corabie se nvrti de trei ori
n vrtej, apoi lunec repede la fund. Deasupra vrtejului se ridic oameni
i arme, scnduri i comori aduse din Troia. Cteva corbii se desfac din
legturi i se vede cum apa intr n ele, prin crpturile largi.
Zeul Neptun-Poseidon din adnc simi zgomotoasa frmntare din
nlimile mrii. Marele zeu se ridic deasupra valurilor i, privind n
deprtare, vzu prpdul corbiilor. Lesne pricepu zeul c sora sa
nempcat se rfuiete din nou cu troienii. El chem la sine vnturile
neastmprate i le strig plin de mnie:
Cum ai cutezat fr de voia mea s-mi rscolii marea? Pierii din
cale-mi i spunei lui Eolus c nu sunt pe mare doi stpni, ci numai unul,
care poart tridentul, i c acela sunt eu.
125
Neptun desprinse cu tridentul corbiile nepenite n stnci. Ele plutesc
una dup alta spre Cartagina. Freamtul valurilor se potolete, iar
Neptun, biciuindu-i caii, coboar din nou n mpria lui de cletar.
Enea, cu apte corbii, grbete acum s ajung la rmul Africii, unde-
l mpinsese furtuna. Troienii intrar ntr-un port linitit, att de panic,
nct corbiile stteau lng rm fr s le mai lege cu funii. Lng malul
mrii aflar un izvor de ap dulce curgnd dintr-o peter, adevrat dar
pentru corbierii nsetai. Troienii aprinser focul din vreascuri uscate,
izbind cu amnarul de oel n piatra de cremene. Ei scoaser din calele
corbiilor grul udat de ploaie i-l mcinar ntre pietre, dup ce l-au
uscat la foc. n vremea aceasta, Enea se urc pe o stnc nalt i caut cu
ochii vreo aezare omeneasc, dar nu zri altceva dect un mare crd de
cerbi. El se lu dup ei cu arcul i ucise apte cerbi frumoi, cte unul de
fiecare corabie. Marinarii duser cerbii la corbii i ntinser un osp cu
carne fript i vin din belug. Ei ar fi petrecut bucuroi, dac nu s-ar fi
ntristat de soarta celor pierdui pe furtun.
LA CARTAGINA
Pe cnd troienii ateptau nelinitii, frumoasa Venus ntmpin pe
tatl ei ceresc. Marele Jupiter, rotindu-i privirile asupra cerului i
pmntului, gndea i el la soarta otirilor troiene, urmrite fr zbav
de ura Junonei. Venus-Afrodita i vorbi astfel:
Puternicul meu tat, cruia Universul i se supune, cu ce te-a suprat
fiul meu Enea? Dup attea suferini, tu nc zvoreti calea lui spre
Italia. Nu ne-ai fgduit chiar tu c din sngele troienilor va nate puterea
roman? Numai cu ndejdea aceasta m mngiam dup sfrmarea
Troiei. De ce ne lai pe noi, copiii ti, prad urii unei zeie nenduplecate?
Aceasta e fgduina ta?
Nu-i pierde cumptul, copila mea! zise Jupiter. Soarta troienilor nu
se va schimba din voina vreunui zeu dumnos. Vei ajunge curnd s
vezi nlndu-se zidurile fgduite. Chiar Junona cea mnioas se va
ndupleca ntr-o zi, va ierta pe troieni i va ajuta n tot chipul stpnirea
roman, fiind adorat de numeroasele noroade ale marelui imperiu.
Jupiter trimise apoi la Cartagina pe crainicul Mercur, ducnd porunc
reginei Didona s dea ospeie troienilor cnd se vor abate prin regatul ei.
Se temea Jupiter ca nu cumva fenicienii, vicleni din fire, s le ntind
capcane primejdioase.
126
n vremea aceasta, Enea nu-i mai afla pace. n zori, lu pe
credinciosul Ahate i cutreier inutul necunoscut, dup ce-i puse
corbiile la adpost. n inima unei pduri ei ntlnir pe zeia Venus,
prefcut la chip asemenea unei tinere i frumoase femei, nvemntat
n straie de vntoare, ca fetele spartane ori ca amazoanele iubitoare de
rzboi. Prul ei flutura n btaia vntului; pe umr purta un arc i tolba de
sgei; rochia i era rsfrnt pn la genunchi. Ea ntreb pe Enea i pe
Ahate:
Tinerilor, nu cumva ai zrit pe aici pe sora mea, narmat ca i
mine, urmrind un mistre?
Nu am vzut pe nimeni, fecioar, prines ori zei, c nu tiu cine
eti dup chip i dup vorb, rspunse Enea. Fr ndoial, eti din
neamul zeilor; dar te rog, zei, spune-ne i nou ce ar este aceasta n
care ne-au aruncat vnturile dumnoase? Suntem ntr-un inut slbatic,
ori ntr-o ar locuit de oameni blnzi i ospitalieri?
Nu sunt zei, rspunse Afrodita, dar aa e portul fetelor de lanoi.
Eti ntr-o arlocuit de fenicieni, fugii din cetatea Tirului sub
crmuirea prinesei Didona-Elisabeta. Fratele ei Pigmalion i-a ucis soul,
pe bunul Sicheu. Ea nu tia cine-i ucigaul, dar ntr-o noapte umbra lui
Sicheu i s-a artat aievea, scldat n snge, cu pieptul strpuns de
pumnal, i-i destinui c fratele ei Pigmalion l-a ucis pentru a-i lua
averea. Sicheu o sftui s fug ct mai curnd din cetate, artnd i locul
unde Pigmalion i-a ascuns comorile rpite. Didona plec mpreun cu mii
de tirieni dornici s scape de nelegiuirile lui Pigmalion i lu cu sine
comorile lui Sicheu. Ea ajunse cu multe corbii pe aceste meleaguri
slbatice i cumpr de la regele maur, Iarbas, pmntul pe care-i nal
acum cetatea. Pentru aurul primit de la ea, regele Iarbas s-a prins s-i dea
o fie de pmnt ct poate acoperi cu o piele de bou. Dar regina ireat a
tiat pielea n fii att de subiri, nct a acoperit un loc pe care a ncput
o mare cetate. Eu v-am spus destul. Dar voi cine suntei? Ce necazuri v
aduc n Africa?
Eu sunt Enea i-mi duc n Italia penaii mntuii din flcrile Troiei.
Sunt fiul zeiei Venus, care m-a ajutat s plecde acas cu douzeci de
corbii; ns marea mi-a nghiit pn acum treisprezece, cu marinari cu
tot. Ce s-i mai spun, zei? Necazurile mele nu se pot povesti ntr-o
singur zi. Darmai bine nva-ne ce s facem pe trmul pe care ne-au
adus valurile!
Cu toate necazurile tale, zise ea, se pare c zeii au avut o
nedezminit grij de tine i de ai ti. Nu-i pierde curajul, ei nu te vor
127
prsi nici de acum nainte. Corbiile pe care le socoteti pierdute se afl
n portul Cartaginei, dousprezece la numr, mntuite de Neptun. Una a
alunecat n fundul apei. Iat acum ce ai de fcut! Du-te la regina Didona,
pe care o vei gsi nconjurat de meterii care nal cetatea. Ia-o pe acest
drum i mergi pn la capt. Ce se va mai ntmpla va fi cu voia zeilor.
Vorbind, zeia pieri din ochii lor, rspndind n urma ei mireasm de
ambrozie. Mersu-i sltat ca zborul de pasre, asemenea mersului zeilor,
art lui Enea c a vorbit cu mama sa. El o chem zadarnic s vin n
braele sale. Plecnd, zeia i nvlui ntr-o cea deas, astfel nct
troienii, naintnd, s vad totul fr s fie vzui. Ei se minunar de
hrnicia poporului care ridica noul orai se rugau de zei s le ngduie i
lor a ridica cetatea de pe malul Tibrului. Unii lucrau n port, alii ridicau
temple sau teatre, plcute oamenilor i zeilor.
Trecnd pe lng mulimea de muncitori harnici, Enea rosti:
Ce fericii suntei c v ridicai ziduri noi! Eu le-am pierdut i pe ale
strmoilor.
Dar nimeni nu-i rspundea, cci nimeni nu vedea cine le vorbete.
n mijlocul oraului, ntr-o dumbrav, cartaginezii, spnd pmntul,
au gsit un cap de cal, prevestitor de rzboaie crunte. Aici se ridica acum
un templu de aram nchinat de regin zeiei Junona, ocrotitoarea cetii.
Chipurile pe care le vzu Enea zugrvite pe pereii templului i alungar
teama. Pretutindeni numai icoane din rzboiul troian i lupttori din
amndou taberele! Priam i Hector, Enea i Achile, Memnon, prietenul
troienilor, i muli ca ei umpleau pereii.
Pe cnd Enea cu ochii umezi de durere i amintea de Troia, Didona,
frumoasa regin, apru n drum spre templu, urmat de un convoi de fete
i biei, plini de veselie. Semna cu Artemis-Diana, zeia vntorii,
nsoit de nimfele izvoarelor, cu tolba de sgei pe umr. Aezat pe tron
n ua templului, ea judeca pe supuii si i le ddea povee, mprind
fiecruia munca de ndeplinit. Enea zri cu mare uimire n ua templului
pe Anteu, pe Sergeste, pe Cloantus i pe ceilali cpitani ai corbiilor sale
pierdute n furtun. nconjurat de ceaa Venerei, el atepta nevzut.
Ilioneu, cel mai btrn dintre cpitani, deschise cuvntul:
Regin mrit, creia zeii i-au ngduit s ridici o nou i puternic
cetate, fie-i mil de troienii care au scpat cu via din mcelul Troiei! Nu
am venit dupjafuri, nici cu rzboi, ci ne rugm s ne ngdui a face
unscurt popas. Oamenii ti nu ne las a cobor din corbii i ne ntmpin
cu arme dumnoase. Noi cltoream spre Italia sub crmuirea lui Enea,
eroul cel mai drept i mai curajos, dar o groaznic furtun ne-a desprit
128
de el. Te rugm doar s ne ngdui a trage corbiile pe mal! Dup ce le
vom nfunda sprturile, vom pleca, pstrndu-i o amintire etern.
Troieni, fii binevenii n mijlocul nostru i ndeprtai din suflete
orice team! rspunse Didona. Dar n acest inut slbatic, noi ne temem
de dumani neateptai i de aceea v-au oprit otenii mei s cobori din
corbii. Pentru c tim acum cine suntei, ne bucurm de oaspeii pe care
zeii ni i-au trimis. Cine nu a auzit de faima lui Enea i de voi, troieni? V
vom da tot ce v trebuie, iar dac vi-e voia, rmnei ca ceteni ai
Cartaginei! Vom fi bucuroi de nite viteji ca voi.
Chiar n clipa aceea, norul ce acoperea pe Enea pieri din juru-i i regina
uimit l vzu n toat strlucirea pe fiul Venerei. Zeia i poleise chipul cu
atta farmec, de prea mai curnd un zeu dect un muritor.
Regin, ncepu el, n faa voastr se afl Enea, pe care glasul tu l-a
pomenit. S-i druiasc zeii fericire venic, rspltindu-te pentru
buntatea ta! Laudele noastre te vor preamri, oriunde ne vom afla.
Sfrindu-i cuvntul, Enea mbri pe cpitanii si.
Vai, spuse regina nduioat, ct seamn suferinele voastre cu cele
pe care noi le-am ncercat! Fiu al zeiei Venus, vei gsi n ara noastr cea
mai duioas ospeie.
Didona art oaspeilor palatele ei i zidirile Cartaginei. Ea trimise o
sut de porci i douzeci de tauri la corbiile troienilor, ca s ridice jertfe
i s ospteze. Regina l purt pe Enea pretutindeni, artndu-i comorile
punilor, strmoii ei. Ea l duse s vad covoarele de purpur feniciene,
tacmurile de argint i vasele de aur sculptate, care povesteau isprvile
strlucite ale strmoilor. Enea trimise pe Ahate la corabie s-l aduc la
palat pe Julus-Ascaniu, mpreun cu daruri de pre pentru regin, din
comorile scpate de la Troia.
n acest timp Afrodita-Venus, temndu-se de necredina punilor i de
uneltirile Junonei, chem la sine pe copilaul ei, pe Cupidon-Amor,
zeulcu aripioare albe, i-i vorbi:
Fiule, tu care subjugi inimile tuturora i nu te temi de trsnetele lui
Jupiter, ba l sgetezi fr team chiar pe dnsul, alung din inima mea o
mare grij! Fratele tu Enea e gzduit acum regete la palatul tirienei, dar
m ndoiesc cumplit de viclenia cartaginezilor. Ia deci chipul lui Julus i
mergi n locul lui la palatul Didonei cu Ahate, care se ndreapt acum spre
corabie! Pe Julus l voi duce eu n Creta, pe muntele Ida, adormit, i nu se
va trezi pn la ntoarcerea ta. Cnd regina te va mbria, strecoar-i n
sn sgeata otrvitoare a iubirii! Astfel nicio uneltire a Junonei nu va mai
avea puterea asupra reginei, ndrgostit de fratele tu.
129
Cupidon lu pe dat chipul lui Julus, i scoase aripioarele i merse la
palat cu oamenii lui Enea. Strlucirea chipului su i ochii vii de zeu
ncntar pe regin i curtea ei ntreag. Didona nu se mai stura
privindu-l i strngndu-l n brae,srmana, nu tia c se joac cu cel mai
temut dintre zei i nu-i ddea seama c el i strecoar n inim veninul
iubirii. Zeul-Amor, ndemnat de mama sa, tergea ncet din inima reginei
aducerea-aminte a lui Sicheu, soul pierdut, i sdea n locul ei o nou
iubire. Regina lu n mn o cup de aur, o ridic i cuvnt astfel:
Stpn al zeilor, sortete-ne tu ca ziua aceasta s fie nceputul
prieteniei dintre popoarele noastre, alungate de mari restrite din patriile
lor! Vino i tu, Bacus-Dionisos, cu licoarea vrjit a vinuluitu, s ne
luminezi! i tu, Junona, a crei putere se ntinde asupra stelelor, sfinete
ceasul acesta!
Sorbir toi din cupele lor, iar un cntre din lir cnt luna i soarele,
naterea oamenilor i a fpturilor fr cuvnt, trsnetul, fulgerele i
ploaia roditoare. Didona se mbta din plin de farmecul dragostei. Ea tot
ntreba pe frumosul oaspe de Priam, de Hector, de Achile, de Memnon,
fiul Aurorei, apoi l rug:
N-ar fi mai bine, iubite oaspe, s ne niri ntmplrile din rzboiul
troian de la nceput pn n ziua nenorocoas cnd Ulise v-a nfrnt prin
viclenie?
Enea primi bucuros, doar i pe dnsul l scrijelase micul Amor cu
sgeata pe care o tot nvrtea n mn! i era i lui drag s stea la poveti
cu regina.
Ca s fiu pe placul gazdelor mele, vorbi el, voi mprospta durerile
mele povestind, cu toate c stelele au nceput a pli de apropierea
Aurorei.
i Enea povesti cum a nceput rzboiul i cum a pierit Troia, apoi
pomeni de rtcirile sale pe mare, de harpii, de ciclopi, de furtunile
strnite de Junona, pn la sosirea n pragul Cartaginei; cnd i termin
povestea, ochii tuturor erau umezi de lacrimi, iar soarele cltorea sus pe
cile cerului.
Regina, rnit de sgeata iubirii, se mistuia nencetat de o flacr
tainic i pretutindeni i se prea c o urmrete chipul lui Enea, adnc
spat n inima ei.
A doua zi, tulburat, Didona vorbi surorii sale, singura fiin
creiaiseputeadestinui:
Ano, tii tu ce gnduri mi tulbur somnul i-mi nspimnt
sufletul? Cine e strinul sosit de curnd ntre noi? Fr ndoial c este
130
din neamul zeilor. Ai auzit ce isprvi minunate povestete? Ce soart
nemiloas l-a purtat din urm? Ano, dac nu a fijurat credin cenuii
soului meu, numai cu un om ca acesta a dori s caut linitea unui nou
cmin. Dar, ce spun eu? Mai curnd a dori s mor, dect s-mi calc
jurmntul.
Vorbind, i umezea pieptul cu lacrimi. Ana i rspunse, cutnd parc
s dea aripi unei porniri care i altminteri era greu de stpnit:
Sor iubit, pn cnd te vei mpotrivi iubirii i te vei teme de
rzbunarea unui pumn de cenu nesimitoare? Crezi tu c umbrelor le
mai pas de credina i necredina noastr? Nu vrei s cunoti bucuria
dragostei i fericirea de a fi mam? Te-am neles cnd nu ai primit mna
prinilordin acesteri slbatice, dar ce mai poi spune de un om att de
deosebit? Mai bine uit-te n jurul Cartaginei i vezi cte neamuri
dumane ne amenin! Atepi poate ca Iarbas, vecinul de la care ai
cptat pmntul, s vin ntr-o zi s ne sugrume, mniat c l-ai
dispreuit? Atepi poate s vin fratele nostru Pigmalion cu sute de
corbii? Ce noroc pentru noi sosirea acestui erou, a crui mn puternic
va apra Cartagina! Zeii ni l-au trimis, nu te ndoi! Oprete-l aici i
ncredineaz-i mna ta i aprarea Cartaginei!
Reginei cu sufletul ovielnic nu-i trebui un ndemn mai puternic s
ngenuncheze naintea patimii. Surorile intrar n templu i ridicarjertfe
zeilor, ca s opreasc pe troieni la Cartagina. Ele citeau viitorul n
mruntaiele animalelorjertfite. Dar ct de netiutori rmn cei care citesc
viitorul! Ce folosesc jurmintele i templele, cnd inima rnit nu ascult
dect de iubire? O flacr dulce o mistuia pe regin. Ea rtcea ieit din
mini prin mijlocul cetii, artnd lui Enea bogiile Tirului i, uitnd ce
face, l ducea de mai multe ori n acelai loc; apoi ncepea s-i spun ceva,
dar uita ce a voit s spun. Ea l ruga mereu s-i povesteasc i-l asculta
sorbindu-i cuvintele. Singur se otrvea cu venin i cuta durerea. Serile,
la desprire, se frmnta prin cldirea pustie ori se culca pe patul unde a
stat Enea. n ntuneric i nchipuia c-l vede i-l aude, sau vorbea cu el n
vis. inea n brae acum pe adevratul Julus, ncntat de asemnarea cu
tatl lui. Era ca o cprioar strpuns de sgeata unui vntor
nedestoinic. Biata fptur, rnit dar nu ucis, alearg cu sgeata n piept,
cutnd locul unde s moar linitit. Zidurile Cartaginei rmneau
neisprvite, lucrul ncetase i uneltele dormeau pe drumuri.
Din culmea cerului albastru, Junona privea zmbind pe regin, iar n
minte i ncoli o iretenie cu care credea c va putea ndeprta pe
131
nesuferitul Enea de la tronul Italiei. Ea inu calea Venerei i-i gri cu
dulcea prefcut:
Nu pot tgdui izbnda ta i a fiului tu asupra Didonei. Dar hai s
ducem tustrei la bun sfrit ceea ce voi amndoi ai nceput! S facem
astfel nct s nu mai fie nicio deosebire ntre cartaginezi i troieni! S
unim pe Enea cu Didona prin lanurile csniciei, cci dragostea e
trectoare. Ca stpn a nunii i a csniciei, i pot uni pe veci. Vom scuti
pe Enea de rtciri i vom nchega din neamurile cartaginez i troian o
nou seminie care s fie stpna lumii. Vom sfri astfel i vechea
noastr glceav! Vom primi mpreunjertfe de la amndou popoarele.
Venus-Afrodita pricepu lesne c Junona vrea s ndeprteze gloria
italic a lui Enea. Dar aceasta e treaba lui Jupiter! Astzi, Enea trebuie
ferit de primejdii!
Numai un nebun s-ar ncumeta s lupte cu tine, spuse Venus. M
tem ns c nu vom putea ntoarce poruncile lui Jupiter.
M prind c Jupiter va fi de data aceasta de partea mea, strig vesel
Junona. Am i pus la cale totul. Mine, regina va merge la vntoare cu
dregtorii cartaginezi, cu Enea i cpeteniile troiene. Eu voi strni o
furtun cumplit i, pe ntuneric, voi face ca Enea i Didona s
nimereasc singuri n aceeai peter. i voi cununa chiar acolo.
Venus primi tocmeala. n zorii dimineii, tinerimea iei din cetate, iar
vntorii duceau plase cu ochiuri pentru vnatul mare. Unii purtau pnze
i pari cu vrf ascuit de fier, alii erau nsoii de cini cu mirosul ager.
Fruntaii cartaginezi ateptau de mult n pragul palatului pe regin, care
nu-i mai isprvea gtelile. Telegarul reginei, neuat n aur i purpur,
muca nerbdtor zbala plin de spume. Trziu se ivi i Didona, urmat
de alai, nvemntat ntr-o mantie de purpur, cu o tolb de aur pe
umr, cu pletele legate ntr-o benti de aur. Dup ea veneau troienii
fruntai, micul Julus, iar alturi de ea se afla Enea, asemntor lui Apolon
n frumusee.
Iat-i pe munii nali, n pduri umbroase, rscolind vnatul numeros,
cnd deodat cerul ncepu a bubui i o ploaie amestecat cu grindin ct
nuca se rostogoli din nouri. Fiecare alerga acum s-i caute adpost, pe
cnd puhoaie coborau n goan de pe muni. Naa Junona ddu semnalul,
iar Pmntul na i ntoarse ecoul. Martori la nunt erau fulgerele
scnteietoare i nimfele izvoarelor care urlau rostogolindu-se de pe
crestele munilor nali. Didona ajunse n aceeai peter cu Enea.
ntlnirea lor sub cerul ntunecat ei o numir nunt. Ziua aceasta a fost
cea dinti din iragul nenorocirilor. Zvonul i ncepu s cutreiere satele i
132
oraele, rspndind vestea cea nou. Zvonul este cel mai grbit dintre
toate relele pmntului. Triete din iueal, iar pasul i sporete
vigoarea. Mai nti mrunt i sfios, el dobndete curnd o fptur uria.
Picioarele lui ating pmntul, iar capul i plutete prin nouri. El este un
gigant cruia i-a dat natere Pmntul mniat mpotriva zeilor. Piciorul
acestei psri stranii e tot att de vioi pe ct i este de repede zborul. Sub
fiecare din penele sale se afl ochi, urechi i limbi care nu tac niciodat.
Ziua, st de veghe pe acoperiurile caselor nalte sau pe turnurile ce
strpung cerul. De acolo mprtie spaima asupra oraelor mari i
seamn brfeala cu aceeai hotrre cu care vestete adevrul. Noaptea
plutete ntre cer i pmnt, vznd n ntuneric ca i pe lumina zilei. El
porni i de data aceasta s colinde toate colurile lumii i rspndi vetile
adevrate, adugnd de la sine tot ce-i prea c sperie mai mult pe
muritori. Spunea c a sosit din Troia un erou cu care Didona nu se sfia s
se nsoeasc i s petreac n desftri, din toamn pn-n primvar. C
ei amndoi, cuprini de patim neruinat, au uitat c zeii le-au dat
popoarele pe mini ca s le cluzeasc.
Din loc n loc alergnd, zvonul ajunse i la principele Iarbas, care-i
dduse Didonei pmntul. Iarbas era fiul lui Jupiter, cruia-i nlase o
sut de altare, unde ardea focul cel venic. Cnd auzi Iarbas din zvon cte
se spun despre Didona i Enea, se mnie cumplit i se nchin n
genunchi stpnului zeiesc:
Tat al meu, tu nu mai vezi ce se ntmpl pe negrul pmnt? Oare
zadarnic i mai ridic altarul poporul maur, n fruntea cruia m-ai pus?
Oare numai din slbiciunea lor se tem muritorii i zeii de trsnetele tale?
tii tu c femeia pribeag creia i-am druit pmnt n hotarele noastre
cci aa a fost voia ta a respins mna mea, dispreuind un vlstar
zeiesc? Aceast femeie a oploit un fugar pe ogoarele mele i a mprit
Africa cu el. Acum el se plimb prin Cartagina cu tineri uuratici, de teapa
lui Paris care a rpit pe Elena. Legat sub brbie cu o cum frigian, cu
prul uns cu uleiuri nmiresmate, trte cu sine prada pe care nu se mai
teme c va pierde-o. n aceeai vreme, n cele o sut de temple pe care i
le-am nlat, eu i aduc necontenit jertfe, crora nu vrei s le guti
parfumul.
Puternicul zeu l auzi i chem la sine pe Mercur-Hermes, crainicul su
cel harnic, zicndu-i:
Alearg, fiul meu, spre Cartagina, la Enea, care s-a apucat s dureze
orae punilor! El a uitat c destinul l-atrimis n Italia s ntemeieze Roma.
Mama lui, frumoasa Afrodita, ni s-a tot ludat cu el, dar nu ne-a spus c e
133
nevrednic de un viitor aa de strlucit. Cu oameni ptimai nu vom vedea
niciodat Roma n fruntea popoarelor. Puterea Romei va sta n tria fiilor
ei. Spune-i, Mercur, lui Enea, c dac nu se simte n stare a duce la bun
sfrit fgduielile, s lase fiului su Julus-Ascaniu grija de a pune
temeliile Romei! Porunca mea este s plece n clipa aceasta din Cartagina.
Mercur porni n zbor pe aripile-i de aur, trecu pe deasupra muntelui
Atlas, peste ara numizilor cu cai i clrei nentrecui i ajunse la
Cartagina. El vzu pe Enea cum ostenea, nlnd temeliile Cartaginei. La
bru inea o sabie ncrustat cu stele i pietre scumpe i pe umeri purta o
mantie de purpur, druit de regin. Hermes-Mercur i vorbi, ndat ce
se opri din zbor:
Enea, ai ajuns s pui temelii oraelor strine, de dragul unei femei?
Dac nu te simi n stare s mergi mai departe, las fiului tu coroana care
i se cuvine!
Mercur plec n zbor, n vreme ce Enea, ndrgostit de regin, nghe
de groaz, netiind ce hotrre s ia, nici ce s spun Didonei. n sfrit,
el chem pe Mnesteu, pe Sergeste i pe Serestus, le porunci s
pregteasc n tain corbiile, s le ncarce cu arme i s adune pe troieni
la rm. Dar zvonul cel crud ajunse la urechile reginei. Micarea din port,
graba soldailor o nelinitir, apoi curnd groaza o lu n stpnire. Ea
cutreier oraul ca o tor aprins i gsi pe Enea lng corbii,
pregtindu-se n grab de plecare. Orbit de durere i de dragoste, i
strig:
Credeai, trdtorule, c vei fugi de mine pe nesimite? Nici
jurmintele ce mi-ai fcut, nici dragostea pe care spuneai c mi-o pori nu
te-au oprit? Nici moartea mea, care va urma faptelor tale, nu i-a micat
sufletul de ghea? Att de puin m iubeti, c vrei s fugi pe o mare
rvit de furtuni? Nu te temi mcar de viaa fiului tu pe care o pui n
primejdie? neleg, tu fugi de mine. Dac n ochii ti am avut totui
vreodat un ct de mic pre, ndur-te de soarta care m ateapt!
Neamurile Africii m ursc, tirenienii m amenin, numele meu e ptat,
ncepnd din ziua n care tu ai pit pe rmul Cartaginei. Vai, oaspete,
cci nu-mi mai eti so, respect mcar legile ospeiei, cci te-am primit
ca pe cel mai de pre dintre oaspei! Nu m prsi nainte de a sosi fratele
meu s-mi drme zidurile sau maurul Iarbas s m duc n robie! O,
dac cel puin mi-ai fi lsat n cas o dulce amintire, un copila pe care l-
a fi vzut acumjucndu-se lng mine!
ndurerat, Enea cuta s mngie femeia pe care o iubea. Dar abia
putu ngima cteva vorbe:
134
Nu pot spune, regin, c nu m-ai primit regete. i sunt
recunosctor i-mi voi aminti ntotdeauna cu cea mai mare dragoste de
tine. Te iubesc cum n-am iubit pe nimeni i n-am ncercat s fug nainte
de a-i vorbi. De cstorie ns nu i-am vorbit vreodat. Dac mi-a fi
dorit o via linitit, a fi rmas la Troia s ngrijesc de rmiele ei. A
fi refcut din ruine curtea lui Priam. Dar iat, oracolele lui Apolon i
crainicul lui Jupiter, Mercur, mi poruncesc s nfrunt primejdiile mrii i
s plec n Italia, orict m doare s te prsesc, zei, pe tine de care m
leag inima mea. n fiecare noapte zeii patriei mele mi se arat n vis i
m roag plngnd s-i duc acolo unde i-a hrzit destinul. Aa cum
iubeti tu cetatea ncredinat ie de zei, sunt i eu chinuit de dorul patriei
mele din Italia. Pn i umbra tatlui meu m trezete din somn i m
mustr. Nici fiului meu nu trebuie s-i tirbesc gloria! Am vzut cu ochii
mei ngrozii pe crainicul zeilor, trimis de Jupiter; mjur pe capul meu i
pe al fiului meu c mi-a poruncit s plec nentrziat n Italia. nceteaz,
rogu-te, de a m ndurera cu lacrimile tale, cci i altminteri sunt destul
de nefericit pierzndu-te. Nu plec de voia mea.
Didona l privea cu mnie i-i rstlmcea cuvintele. Apoi i rspunse,
msurndu-l cu ochii:
Om viclean, maica ta nu este o zei cum te lauzi, i nici nu te tragi
din neamul celor descini la Troia. Tu te-ai nscut n munte prpstios i
o tigroaic te-a alptat! Nu vreau s mai sper ntr-o mpcare cu tine i
nici s m nel a doua oar. Aa rspunzi tu rugminilor mele, cnd tii
c nu voi mai tri nicio clip dup plecarea ta? Tgduieti c ai fost unit
cu mine prin cununie? Iei zeii martori ai minciunilor tale? Te juri pe capul
copilului tu, atrgnd asupra lui pedeapsa zeilor? Nici mcar nu vrei s
m priveti i stai cu ochii n pmnt? Nicio lacrim nu curge din ochii ti
cnd mrturiseti atta durere pentru mine, care te-am iubit mai mult
dect pe mine nsmi? Nu mai este credin pe lume! Nici Junona cea
nendurat nu m-ar privi cu ochi att de reci. Te-am strns de pe
drumuri, rugtor i jalnic; i-am fcut loc n cas i n inima mea, am
mprit cu tine grijile i bucuriile; te-am luat tovar la domnie, pentru
ca acum s spui c nu ai fost cstorit cu mine i c nu-mi datorezi nimic?
Cnd te aud vorbind, furiile nlnuie sufletul meu. Ce pedeaps i se
cuvine? S dau porunc soldailor mei s te ucid? Nu, nu voi ncerca
nimic. Te-am iubit prea mult i, ca s-i art c te-am iubit, nu te voi opri
s pleci acolo unde zici c te cheam inima ta. Du-te n Italia! Pe mine m
vor rzbuna zeii, nu m ndoiesc, pentru c pe acest pmnt nu mai am pe
135
nimeni care s m rzbune. Cnd voi muri, doar umbra mea te va urmri
i te va face s te cutremuri de groaz.
Enea voia s-i rspund, dar ea czu leinat i sclavele o duser pe
brae n palat. El se ntoarse la ai si care erau gata de drum.
Didona, vznd cum clocotea rmul de larm, ncepu iari cu
lacrimile i rugminile, dar nu izbndi nimic. Apoi, umilindu-se, trimise
pe sora ei la rm, poate va dobndi Ana ceea ce singur nu putea smulge
de la Enea:
Vezi, sora mea, ce forfot e pe rm! Ei sunt gata de plecare, iar eu
nu am avut mcar timpul s m nv cu gndul c am fost prsit. Du-te
tu, care de multe ori ai fost pentru el ca o sor creia-i ncredina tainele,
du-te i roag-l pentru mine! Spune-i c-l rog s nu plece pn voi izbuti
s m nv cu gndul despririi! Spune-i c nu eu am surpat temeliile
Troiei! Nu-i mai cer dect s atepte o vreme mai bun pentru cltoria
pe mare. Nu-i voi mai aminti de cstoria noastr pe care a uitat-o. E cea
din urm rugminte pe care i-o fac.
Ana se ducea i venea mereu de la rm, dar nici ea nu putea smulge
vreo fgduin lui Enea. Zdruncinat el nsui de marea durere, rmnea
neclintit n faa rugminilor. Iar Didona, vznd c nu i-a mai rmas
dect moartea, cutremurat de spaim, i pregtea altarele pentru jertf.
Apa sfnt se nnegri, iar vinul se prefcu n snge. Ea nu spuse Anei, dar
alte semne venir s-o nspimnte. Din templul nchinat primului so,
auzi n miezul nopii glasul lui Sicheu care o chema; o cucuvaie cnta
nentrerupt pe acoperi; Didona visa mereu pe Enea care o prsea pe
drumuri deprtate, lsnd-o s rtceasc n netire prin pduri pline de
fiare. Nemaiavnd nimic de ateptat, ea se hotr s moar. Anei i vorbi
astfel:
Bucur-te i tu cu mine, surioar, c am descoperit vraja cu care-l
voi aduce napoi pe fugar, ori voi isprvi cu dnsul pe veci. Am dobndit
un leac de la captul oceanului, cu care pot chema noaptea umbrele din
infern. Ca s folosim bine leacul vrjit, rogu-te, ridic n fundul curii un
rug mare, aaz acolo armele lui Enea i toate amintirile rmase de la el!
Aa a spus preoteasa care mi-a adus leacul: s ard toate lucrurile care-mi
pot aminti de el.
Era noapte, cnd toate vieuitoarele dorm. Didona, lng rug, se
pregtea de moarte i rscolea n minte cele din urm gnduri. Lipsit de
orice speran, ea i vorbea n sine: Ce voi face? Voi ndura batjocura
peitorilor mei? M voi duce plecat naintea acestor principi rtcitori ai
pustiului, s le ntind mna? M voi urca n corbiile troienilor ca s
136
devin sclava lor? Mai bine s mor! Vai, draga mea sor m-a mpins cu
sfaturile ei la moarte. Nu era de o mie de ori mai bine s nu fi clcat
credina jurat lui Sicheu? Iat pedeapsa pentru greeala mea!
n port, Enea, hotrt s plece, dormea pe corabie. Dar atunci din
senin cobor crainicul Mercur, care-i vorbi:
Fiu al Venerei, ce socoteli i mai faci de stai nemicat n port, cnd
dumanii te nconjoar de pretutindeni? Crezi c feniciana nu-i va aduce
aminte pn la urm de sngele ei i nu se va rzbuna cumplit? n zori,
vei vedea rmul plin de corbii i de armate. Privete, marea e linitit,
numai bun de plecare! Ce mai atepi?
Enea, speriat de vedenie, se scul i ddu plecarea n fug. Cu sabia
ascuit, el tie odgoanele corbiei sale, apoi corbiile toate, una dup
alta, se desprinser i pornir mpinse de vnt.
Regina le privete cum las rmul i se deprteaz cu pnzele umflate.
Ar vrea s-i cheme otenii cu tore, s pun pe valuri corbii dup fugari,
ns i d seama c e singur i nimeni nu o ascult. Plngnd, i
cineazjalnica soart:
Biat Didona, vei primi pedeapsa nelegiuirii tale. i-ai
clcatjurmintele! Nu era mai bine s-l sfii n mini pe nelegiuit i s-i
arunci trupul n mare? Furii rzbuntoare, ascultai-mi glasul! Chiar dac
trdtorul va pune piciorul n noua sa patrie, s fie primit cu rzboaie
crncene i s fie nevoit a cere sprijin de la strini! S nu se bucure muli
ani dup mpcarea cu popoarele Italiei, iar trupul s-i rmn
nengropat n mocirle! Ura tirienilor s urmreasc pe troieni necontenit
i nicio pace s nu se ncheie ntre cele dou popoare! S se ridice din
sngele meu un om, un viteaz nemaivzut! Hanibal s se numeasc i s
fie cruntul rzbuntor al suferinelor mele! Chiar numai rostirea numelui
su s ngrozeasc poporul nscut din Enea!
Cu obrajii tremurnd, galben ca moartea pe care o atepta, regina se
arunc pe treptele rugului, trase din teac sabia lui Enea, privi lung toate
rmiele troiene care aveau s se mistuie n flcri dimpreun cu ea,
apoi vorbi:
Scumpe amintiri, amintiri scumpe atta vreme ct cerul v-a
ngduit, primii sufletul meu i dezlnuii-m din chinuri! Am ridicat un
ora mre, am rzbunat moartea soului meu i am pedepsit un uciga.
Eram astfel fericit, vai, i a fi rmas fericit, dac la rmul nostru n-ar
fi sosit niciodat corbiile troiene. Mor nerzbunat, dar s mor odat!
137
Rostind aceste cuvinte, Didona privete spre mare i vede corbiile lui
Enea n deprtri. Ea i nfige n piept sabia cu vrful ascuit i se
rostogolete cu un ipt de dezndejde pe rug.
Cejale izbucni n palat! Femeile nvlir njurul ei, iar Ana, sora care o
ndemnase s-i calce jurmntul, o lu n brae i o srut plngnd:
Pentru aceasta m-ai pus tu s-i pregtesc rugul, iubita mea
surioar? De ce nu ai vrut s murim odat amndou? Tu ne-ai pierdut
acum pe toi. Cine va mai ridica cetatea Cartaginei?
Ana ceru ap i spl rana adnc apoi strnse n brae pe surioara
care trgea s moar. Didona cerc s se ridice, dar n piept rana deschis
uiera i durerea crunt o azvrli din nou pe rug. i cum nu murea de
moarte fireasc, sufletu-i nu se putea desface din ctuele trupeti.
Vznd-o Junona cum se chinuiete din pricina ei, trimise pe zeia
curcubeului s-i smulg din cretet o uvi de prblai pecare stpna
infernului nu voia s i-o taie. Zeia Iris, purtnd roua n pletele cu mii de
culori, se opri deasupra muritoarei, i rupse cu dreapta cteva fire de pr
i i le nchin zeiei infernului. Astfel sufletul reginei se desprinse de trup,
cldura i se risipi n aer i sufletu-i zbur n lumea umbrelor.
Enea, de pe mare, vzu flcrile rugului pe care ardea trupul Didonei i
nu se dumirea ce nseamn. Dar cntrind firea reginei i gndindu-se la
durerea n care a lsat-o, bnui c ea i-a pus capt vieii. O mare jale
cuprinse sufletul eroului, dar el nu mai putea schimba nimic. Vntul
puternic inea corabia n loc i atunci Palinurus, iscusitul crmaci, ridic
pnzele ca s pluteasc n voia vntului. Zeii i duser napoi la Drepana,
n Sicilia, la troianul Aceste. Enea hotr s in serbri pentru sufletul lui
Anchise, de la moartea cruia se mplinea acum un an. n timp ce
femeilejeleau mprejurul corbiilor, tineretul troian mpreun cu sicilienii
se ntrecur n jocuri de lupte. La ntrecerea ntre corbii luar parte
numai troienii, cci regele Aceste nu avea niciun fel de flot. El era un
rege srac. Cpitanii cei mai de frunte ai troienilor crmuiau corbiile lor.
Cloantus, pe Scila cea verzuie fu ctigtorul, dar Enea mpri daruri
de mngiere i celorlali. Trecur lajocuri de fug. Aici frumosul Eurial
fu cel dinti, cu ajutorul lui Nisus. Acesta cznd, puse piedic i
sicilianului care se afla naintea lui Eurial. Urm cestul, cel mai
primejdios dintre jocurile vechi. Era o mnu mare ce mbrca mna
pn la cot i era fcut din uvie de piele groas, ngreuiat cu plumb i
cuie de fier. Cu cestul nu lupta orice voinic. Abia se gsi unul din tabra
lui Enea, uriaul Dares. Dintre sicilieni se ridic uriaul Entelus, care
138
aduse n aren nite cesturi greoaie. Enea le ridic dejos, le cntri n
mini, apoi spuse lui Dares:
Nu ncerca, Dares, s lupi cu ele, cci nu sunt pe msura ta!
Enea aduse alte patru cesturi, egale ntre ele, i lupta ncepu. Luptnd,
Dares fu la un pas de moarte i l-ar fi ucis uriaul Entelus, dac Enea nu
se aeza ntre ei, desprindu-i. Atunci btrnul Entelus, ca s-i arate
puterea, lu de coarne taurul dobndit ca rsplat i-l izbi aa de tare cu
pumnul, de-i crp capul dintr-o dat. Apoi duse la altare taurul ucis i-l
jertfi zeilor.
Urm tragerea cu arcul la int. Enea leg o porumbi de un catarg, pe
care l ridic singur cu mna puternic. Sgeata unui arca nimeri n
catarg, a altuia n sfoar, i porumbia zbur. Cel din urm sget pasrea
din zbor. Regele Aceste, nemaiavnd nicio int, arunc o sgeat n vnt
i sgeata zburnd lu foc. Aceste fu nvingtorul. ncepur jocurile de
cai. Tinerimea troian, n care micul Julus strlucea ca un astru, i ncura
caii n felurite chipuri, n fug sau n rotire. Jocurile de cai troiene au fost
apoi mprosptate n Alba-Longa de ctre Julus-Ascaniu i au ajuns mai
trziu cele mai frumoasejocuri eroice ale tinerimii romane.
Junona, ntotdeauna mnioas pe troieni, i zri de departe pe cmp la
clrie. Ea trimise ndat n mijlocul femeilor care plngeau lng
mormntul lui Anchise pe zeia curcubeului, pe Iris, cu chipul unei
troiene btrne. Iris vorbi astfel troiencelor care plngeau:
Sunt apte ani de la pieirea Troiei, i noi tot nu mai avem parte de
linitea unei ceti cu nume troian. Aici la Drepana suntem ntre ai notri.
Unde vom mai pleca? Ce mai dorete Enea? Ct o s ne mai poarte pe
drumuri? Ast-noapte mi s-a artat n vis o zei care mi-a poruncit s iau
n mn o fclie i s stvilesc goana smintit a lui Enea. n faa
troiencelor uimite, zeia Iris arunc o fclie aprins pe o corabie, apoi
zbur n slvi, mbrobodit ntr-un nour de aur. Femeile nnebunite de
Junona se repezir furioase la corbii i mpnar cteva din ele cu fclii
aprinse.
Brbaii de pe cmp zresc la vreme prpdul i se grbesc s sting
flcrile. Dar Junona hrnea focul cu suflarea unui vnt puternic i-l
ntindea din loc n loc, tot mai viu i nimicitor, cu toat apa turnat peste
corbii. Enea nchin lui Jupiter o rug sfietoare, iar stpnul cerului se
ndur de el, trimindu-i un nour ncrcat de ploaie. Focul se stinse, dar
patru corbii alunecaser n valuri. Rmneaudeci mulime de oameni
fr loc n corbii i Enea nu mai tia ce s fac cu ei. Sfatul cpeteniilor
hotr s lase n Sicilia, la troianul Aceste, pe femei, pe btrni i pe toi
139
care nu vor s mearg mai departe. Toi se apucar de lucru i cldir n
ara lui Aceste o nou cetate troian, cu numele lui. Cnd oraul fu gata,
troienii urcar n corbii i plecar, urmrii de lacrimile celor rmai la
Drepana i pe care nu aveau s-i mai vad niciodat.
INFERNUL
Neptun, zeul Mrii, rugat de frumoasa Venus, iei el nsui din valuri
pe carul tras de telegari cu hamuri de aur i deschise drum corbiilor
troiene, nsoit de zeii mpriei apelor, de balene, de tritoni i delfini.
Corbiile naintau cu vlurile umflate de vnt, iar crmaciul Palinurus, pe
corabia lui Enea, n fruntea tuturor, cluzea convoiul. Corbierii
dormeau cu lopeile alturi, cci vntul le inea locul. Dar din bolta
semnat cu stele, zeul Somn cobor la pupa corbiei n chipul unui
marinar i ncerc s vicleneasc pe crmaciul Palinurus:
Iat, vlurile ne duc ele singure corbiile! Odihnete-te i tu o clip!
Nu vezi cum dorm ceilali? Las-m pe mine n locul tu i fii fr grij!
Odihnete-te, Palinurus!
Dar iscusitul crmaci nu se nduplec:
Nu m ncred eu n vraja valurilor i nici n marea lin. S las pe
Enea i pe ai mei n prada nchipuirilor?
Atunci Somnul l mngie pe frunte cu o floare muiat n rul Lete, apa
uitrii, iar Palinurus adormi ca trsnit, cu mna ncremenit pe crm.
Cum l vzu adormit, zeul Somn i ddu brnci cu atta putere, c bietul
Palinurus se prbui n valuri, trnd dup el crma ncletat n mini.
Zeul Somn se nl n vzduh. Corbiile, cluzite de Neptun, mergeau la
inta lor i se apropiar de insula sirenelor. Aici vntul aipi n zbor i era
gata s-i lase pe troieni n prada neltoarelor zeie. Enea simi oviala
crmei i alerg la pup. El se aez n locul lui Palinurus i crmui mai
departe corbiile pe undele linitite. ndurerat de moartea bunului
crmaci, Enea rosti plngnd:
Vai Palinurus, de ce te-ai ncrezut n linitea cerului i a mrii
viclene? Acum oceanul te-a nghiit i trupul tu nu va mai fi ngropat n
pmntul patriei.
Corbiile ajunser cu vluri umflate pe rmul Italic, n portul Cume.
Tineretul cobor nerbdtor pe rm. Civa pornir s gseasc fiarele n
vizuini; unii cutau izvoare cu ap dulce i rece; alii izbeau cu fierul n
cremene, s aprind focul. Cel dinti gnd al lui Enea fu s mearg cu
civa oteni n ntmpinarea Sibilei, care ghicea viitorul.
140
Preoteas a lui Apolon, i vorbi Enea, tu, care eti pzitoarea gurilor
infernului, ajut-mi a cobor n negrul lca la tatl meu Anchise ca s
aflu din gura lui viitorul meu i al urmailor mei.
Sibila de la Cume rspunse:
Nu-i greu a ptrunde n infern, dar dac intri, e aproape cu
neputin s te mai ntorci la lumin. Poarta infernului st venic cscat,
dar trebuie s afli mai nti dac Jupiter i ngduie s iei. n pdurea
din fa crete un copac pe care se afl o crengu de aur. Dac vei gsi
crengua i vei putea-o rupe de pe tulpin, e semn c i-e ngduit ieirea
din infern. Tu vei duce frumoasei Proserpina-Persefona, mprteasa
infernului, crengua de aur care-i este plcut, i ea i va ngdui s te
ntorci n lume. Dac ns, cu toat strduina ta, crengua nu se va
desprinde din pom, nu intra n infern, cci acolo vei rmne.
Enea se afund n pdure i alearg, cercettor, pe drumuri neumblate.
Doi porumbei, psrile Venerei, i ies n cale, srind din crac n crac
pn la copacul cu creanga de aur. n dreptul lacului Avern, la gura
infernului, nbuii de fumul i de duhoarea nesuferit, ei ocolesc din
drum. Iat-i, se opresc acum ntr-un pom stufos, pe vrful cruia sclipea
n soare o crengu cu totul i cu totul de aur. Enea se urc pn n vrful
copacului, rupe crengua de aur i se ntoarce la ai si. Sibila pornete
atunci cu el dimpreun ctre lacul Avernului. Enea umbl mbrcat n
armele lui scnteietoare. Ei intr n cmpia larg a morii, prin inuturi
deerte i ntunecoase, locuite de umbrele sarbede. Luna acoperit de
nouri rspndete o lumin firav i neltoare; cerul e tot umbrit i
toate culorile pier. Lng intrare se tolnesc mhnirea i rzbuntoarele
mustrri de cuget. Acolo slluiesc bolile cu chip strveziu, btrneea
cea trist, teama, foamea dttoare de rele ndemnuri, srcia ruinat,
robia, moartea, Somnul fratele morii i plcerile cujalnice urmri. La
poarta groaznicului lca se vede rzboiul ucigtor, ale crui plete
mpletite cu nprci sunt prinse cu panglici mnjite de snge. n mijloc se
nal un ulm ncrcat de frunzi neptruns, loc de odihn al visurilor
zadarnice. Tot acolo slluiesc jivinele infernului: centaurii cu chip de
om i trup de cal, balaurii cu multe capete i cu limbi ascuite care uier
nspimnttor. Enea, ngrozit, ntinde ctre ele ascuiul sabiei, netiutor
c are n fa doar nite umbre fr de trup. Drumul ce strbate mijlocul
infernului e tiat de un ru cu unde lenee, pline de nmol cleios, de-a
curmeziul cruia plutete ziua ntreag barca lui Caron, luntraul
sufletelor. Barcagiul pletos, mnjit de nmol din cap pn n picioare, se
uit chior la muritorii ce coboar de vii n neagra mprie. ns
141
ramura de aur, nepreuitul dar pe care Enea l aduce Proserpinei, nmoaie
cerbicia luntraului. El alung stolul de umbre de pe bncile luntrei sale
ubrede i urc pe eroul troian nsoit de Sibila. Barca trosnete sub
povara trupurilor grele i apa nete n pntecele ei prin ncheieturi.
Anevoie ajung pe malul din fa i calc pe un pmnt mltinos, acoperit
de trestii. Acolo se afl groaznicul Cerber, pzitorul infernului, culcat n
petera sa. El cutremur i nfior mpria larg a infernului cu ltratul
celor trei boturi ale sale. Pe cretet, un arpe care-i ine loc de pr se
ridic i ncepe a uiera ptrunztor. Sibila arunc turte aductoare de
somn, gtite anume. Cerberul deschide boturile lacome, prinde turtele i
le nghite. ndat el se ntinde n gura peterii pe care o umple cu trupu-i
uria, apoi adoarme greu. Enea i Sibila nainteaz i pesc pe rmul
rului care e cu neputin de trecut napoi. Ei aud glasurile tnguitoare
ale copiilor care au fost smuli de la snul mamelor; aproape de ei sunt
victimelejalnice alejudecilor strmbe care i-au osndit la moarte pe
nedrept. Minos, judectorul sufletelor, cu o cumpn n mini, le judec
din nou i le cntrete faptele bune sau rele. Tot acolo erau acei care din
nerbdare i-au pus singuri capt vieii. Vai, ct ar mai dori acum s ia de
la nceput viaa cu toate nemulumirile ei! Dar Stix-ul cel mohort, care se
ncolcete de nou ori njurul infernului, nu-i mai las s se ntoarc n
lumea pe care au urt-o nainte de-a o cunoate! n mijlocul
ndrgostiilor care i-au luat viaa, Enea vzu pe regina Didona, cu rana
adnc n piept, aa cum a fost la Cartagina cnd s-a urcat pe rug. Chipul
ei era glbejiu ca luna n primul ptrar cnd se pierde printre nouri. Pe
bunul Enea l npdir lacrimile i el i ntinse minile cu dragoste,
chemnd-o:
Srman femeie, bnuiam eu, cnd am vzut foc n palatul tu, c ai
ndurat o mare npast, dar nu credeam c-i vei lua viaa din pricina
mea. i jur c am plecat silit i ndurerat din Cartagina. Vezi bine acum i
tu ce crunt destin m urmrete, cci nu-i vei nchipui c am venit de
voie ntre mori! Vai, chiar att de mult te-a ndurerat plecarea mea? Att
de mult m-ai iubit? Rogu-te, nu fugi! Nu te feri de privirile mele! E cea
din urm dat cnd i mai pot vorbi. Plngnd, Enea voi s-o nduplece,
dar ochii ei rmneau plecai n pmnt. Ca o statuie de piatr sttea
Didona n faa lui, de parc nu i-ar fi auzit glasul i gemetele. Apoi, fr
s-i ridice privirile, se ntoarse i pieri din ochii lui. n pdurea
umbroas, ea fugi la Sicheu, primul ei so, care o primi cu dragoste,
cutnd s nlture din sufletu-i marea durere. nduioat, Enea rmase
142
mult vreme cu ochii n lacrimi, pn-i aduse aminte Sibila s mearg
mai departe.
Ei intrar pe un trm unde se desftau viteji care i-au dat viaa
pentru patrie. l ntmpinar cu mult bucurie soii si de arme i de
suferini de la Troia, i toi voiau s-l vad, s-i vorbeasc. Dar cnd
umbrele aheilor, cu Agamemnon n frunte, l zrir pe eroul troian cu
armele sale strlucitoare, se npustir unele peste altele, fugind din faa
lui, de parc s-ar fi aflat la Troia, ca odinioar.
naintea lui Enea se opri Deifob, fiul lui Priam, att de frumos
odinioar. Acum el era groaznic cioprit de rni. Cutremurat, Enea l
ntreb cum a ajuns n aceast jalnic stare? i rspunse Deifob:
tii cine m-a batjocorit? Nelegiuita spartan, Elena, soia mea, care
m-a dat n mna grecilor. Cnd calul de lemn a intrat n Troia plin de
ostai, ea s-a prefcut c serbeaz cu troiencele pe Bacus, pe zeul vinului
i al desfrului, dansnd i chiuind slbatic pe strzile Troiei n miezul
nopii. n mna ei inea o tor aprins, ca bacantele. Dar tora ei avea
atunci alt rost: s vesteasc pe greci c uile Troiei s-au deschis i c-i
ateapt prada. Ostenit, n noaptea aceea m-am dat somnului fr griji,
dar ticloasa mea soie mi ascunse armele, apoi chem pe Menelaos n
camera n care dormeam. El m-a ciuntit cum l-a cluzit ura, apoi m-a
ucis.
Enea zrete apoi o nchisoare larg, ntrit cu trei cercuri de zid i
nconjurat de un ru nprasnic, Fleghetonul, ale crui unde nflcrate
trsc cu mare vuiet sfrmturile stncilor. Un turn nalt apr
nchisoarea grozav, ale crei pori se reazem pe doi stlpi de nestemate.
nvemntat ntr-o rochie mnjit de snge, o zei-furie vegheaz ziua
i noaptea la poarta nchisorii care rsun de gemete, de lovituri slbatice
de bici i de zornet nfiortor de lanuri. n clipa aceea porile nchisorii se
izbir ca un trsnet i se ddur n lturi, scond la iveal o temni
nflcrat.
Iat, gri Sibila, lcaul celor mai mari pedepse! Aici se chinuiesc
zgrciii, neltorii de prieteni, ucigaii de frai i ndeosebi vnztorii de
patrie, pe care-i arde necontenit focul cel venic. Enea i Sibila ajung apoi
la poarta mprtesei infernului, unde el atrn crengua de aur, darul
ctre Proseipina.
Deodat, ei se pomenir n inutul nsorit al sufletelor fericite. Acolo
ardea un alt soare dect pe pmnt i alte stele sclipeau pe bolta cerului.
O lumin dulce ddea via venic frunziului verde. Sufletele petreceau
n cntece i jocuri. Aici se aflau eroii, poeii i cntreii care au nscocit
143
iubirea de frumos. Aici se aflau cntreul Orfeu i prietenul su Museus,
pe care-l ntrebar de Anchise. Museus le rspunse:
Noi nu avem un loc anume unde locuim i nici nu avem ceva al
nostru sau al altuia, ci toi ne bucurm de toate, de aceea trim n pace
etern i mulumire. Locuim n umbra dumbrvilor, pe malul rurilor, pe
plaiuri de flori, pretutindeni unde ne place.
Ei naintar mpreun i-l gsir pe tatl Anchise.
Tat, rosti Enea, de cnd te doresc! El voi s-l mbrieze, dar nu
putu, fiindc Anchise era o umbr fr trup. l ntreb apoi ce tie de
ursita troienilor, i Anchise ncepu a vorbi:
Dup ce din neamul lui Julus se va nate Romulus, cel dinti rege al
Romei, un ir nesfrit de eroi vor strluci n istoria lumii pn la Cezar i
la fiul su, August Octavian. Destinul a dat Romei la nceput un ir de
rzboaie, dar dup ce Octavian va lua pe umerii si grijile Romei, o pace
fr de sfrit, pacea roman, se va aeza n lumea ntreag stpnit de
Roma. Acesta e viitorul pentru care zeii te-au scos din minele arznde ale
Troiei. Vezi tu sufletele acelora care se scald n ru? Vezi fpturile lor
tiate ca din stnc i chipurile lor de eroi? Acetia sunt urmaii
mpriei tale din Italia. Sunt sufletele care se scald n apele uitrii, spre
a se curi de amintirile vieii dinti, i care pn ntr-o mie de ani se vor
ntrupa n eroii al cror chip l poart umbrele lor acum. Iat pe Caton, pe
Cezar, pe Octavian, iat pe strnepoii ti!
Tot vorbind, ei ajung la cele dou pori ale Cmpiilor Elizee, numite
porile Somnului. Una e de corn, alta e de filde. Prin cea de corn trec
umbrele adevrate, care ies din inferni renviaz pe pmnt. Prin cea de
filde ies amgirile dearte i visurile neltoare. Anchise duce pe fiul su
i pe Sibila la poarta de filde, prin care-i scoate la lumina soarelui. Enea
se ntoarce la corbiile sale, unde soii si l ateptau nfrigurai.
N ITALIA
Troienii plecar de la Cume i ncepur a pluti pe talgerul linitit al
mrii. Nu departe, Enea zri o pdure larg, prin mijlocul creia erpuia
fluviul Tibru ca o panglic de argint, i opri convoiul. Se afla n ara n
care regele Latinus, mldi a zeului Saturn, printele lui Jupiter, crmuia
cu nelepciune norodul su. Latinus nu avea biei, ci o singur fat
Lavinia binecuvnta cminul su. i era aa de frumoas Lavinia, nct
din fraged copilrie venir s-o peeasc feciori de regi din toate colurile
Italiei. Ea era fgduit ns prinului Turnus, care era mai presus de toi
144
prin vitejie, prin frumusee i prin natere, nrudindu-se cu zeii. Regele,
poporul i mai cu seam regina Amata ateptau cu nerbdare ziua nunii
lui Turnus cu fecioara Lavinia. Dar semnele cerului artau mpotrivire
acestei nuni. Aa, ntr-o zi, mprejurul unui arbore sfnt se mbulzir cu
zumzet un roi de albine. Abia se aezar ele pe frunze, c se i lipir de
parc-ar fi fost unse cu clei. Vznd minunea aceasta, regele Latinus
chem la sine pe ghicitori. Un prooroc i tlmci astfel ntmplarea
ciudat:
Va sosi curnd n ar un prin strin, urmat de un popor numeros.
El va veni din aceeai parte a lumii ca i roiul de albine. Parc-l vd
ntronat n palatele tale, rege, ca albinele care s-au lipit de frunze.
Iar alt dat prinesa Lavinia nl jertfe la altarele zeilor, alturi de
tatl ei. Flacra de pe altar i aprinse cosiele aurii, apoi vetmintele de pe
ea i o nconjur cu vrtejuri de foc i de fum, care ocolir ntreg palatul.
De ast dat vracii prevestir fecioarei un destin strlucit i o mare glorie,
care va aduce ns poporului latin un crncen rzboi. Oracolele prevestir
o glorie etern i strinului care va sosi n Latium. Regele hotr deaceea
s trgneze mritiul copilei i s atepte pe strinul prevestit.
i iat, sosi pe malurile Tibrului Enea cu troienii si! Ei ntinser o
mas mare pe iarb, dar neavnd pe ce aeza mncarea, o puser pe turte
tari de aluat. Cnd isprvir carnea i buntile de la mas, troienii
ncepur a roni i turtele uscate. Micul Julus strig rznd: Ne
mncm mesele! Enea tresri, cci n acest chip se mplinea blestemul
harpiei de a-i mnca i mesele de foame. El spuse nsoitorilor si:
S ne nchinm pmntului hrzit de ursit! Aceasta e patria
noastr! Am nfrnt blestemul, mncndu-ne mesele de aluat.
Enea alctui apoi o solie dintr-o sut de oameni, n frunte cu neleptul
btrn Ilioneu, i-i trimise la curtea regelui Latinus, cu daruri de pre.
Cum ajunser la regele Ilioneu i se nchin, rugndu-l de gzduire. l mai
rug s le ngduie a dura pe glia latin, cu minile lor harnice, o mare i
frumoas cetate, care va tri n prietenie fr de sfrit cu latinii. Regele i
rspunse bucuros:
Cunoatem soarta vitreg a poporului troian. Socotii-ne prieteni i
rmnei la noi! Folosina pmntului i a apei este liber de la zei pentru
toi oamenii. Spunei prinului vostru c vreau s-l vd i s-l mbriez
ca pe un prieten. Spunei-i c am o copil pe care semnele cerului m-au
mpiedicat s-o dau dup un prin italian. Zeii mi-au vestit sosirea unui
prin strin, ursit a fi soul prinesei i norocit s poarte pn la cer gloria
145
numelor noastre. Se pare c pe regele vostru mi l-au vestit proorocii i
cred c nu m-am nelat nici n tlmcirea semnelor cereti.
Regele Latinus ddu porunc s se aduc solilor o sut de cai, dintre
cei mai frumoi din hergheliile sale, apoi solii plecar bucuroi la Enea, cu
veti de pace i de bun nvoire.
Dar cine ar crede c pe Junona a bucurat-o pacea din Italia? Ea cobor
ndat n fundul infernului i chem pe Alecto, nfricotoare furie, la
vederea creia i zeii i ntorceau capul. Junona i zise:
Copil a ntunericului, f-mi un hatr i mie, stpna cerului! Numai
tu m poi rzbuna. Silete pe regele Latinus s-i ntoarc vorba dat lui
Enea! Tu poi cnd vrei s narmezi fraii mpotriva frailor, s semeni
vrajba n snul familiilor, s aprinzi flacra urii i s ai rzboaie
ucigtoare. Tu ai o sut de prilejuri i o sut de unelte de osndire.
Sfrm prietenia dintre cei doi regi i arunc n mijlocul noroadelor
smna vrajbei!
Alecto, narmat cu veninul urii, alearg mai nti n iatacul reginei
Amata, de pe acum suprat c soul ei a rupt logodna Laviniei cu Turnus.
Alecto i smulge un arpe de pe cretet i-l arunc n snul reginei. El
se preface ntr-un irag de mrgritare, ntr-o panglic, apoi ntr-o bucl
de pr. Veninul se strecoar pe nesimite n snul femeii care la nceput,
cu vorbe cumptate, cuta s nduplece pe rege s-i mute gndul de la
unirea cu Enea. Dar dintr-o dat arpele o muc i-i vars veninul n
inim. Regina i iese din mini. nspimntat de vedenii, ea izbucnete
n lacrimi i ipete sfietoare, apoi iese n goan pe ua palatului. i
smulge prul i sfie hainele-i scumpe. Ducnd de mn pe Lavinia,
alearg pe uliele pline de lume, strnete uimire, apoi mnie n inimi i
dorin rzboinic.
mplinindu-i aici menirea, Alecto alearg la Turnus, pe care-l
afldormind, i se oprete lng patul lui. erpii din prul ei uier
ngrozitor. Ea rostogolete furioas ochii brzdai de vine de snge, iar
prinul la vederea furiei tresare din somn nspimntat i nduit de
groaz. Alecto l amenin cu pierderea scumpei sale logodnice, iar
sufletul lui Turnus ncepe a clocoti i a se aprinde de ur. El sare din pat,
i adun otirea n miezul nopii i pornete ctre socrul su.
De acolo, zeia neagr porni n tabra troienilor unde zri pe Julus
desftndu-se cu goana slbticiunilor din pduri, pe malul Tibrului. Ea
aduse n calea copilului un cerb frumos, crescut n casa unui gospodar al
locului. Cerbul nvat cu oamenii nu se ferea de ei i nu fugi nici din calea
copilului. Dar cinii de vntoare l ncolir i-l puser pe fug.
146
Crezndu-l slbatic, Julus i ncord arcul i-l sget. El nu vzuse c pe
coarnele cerbului atrnau ghirlande i c prul lui era pieptnat n fiecare
diminea i splat cu ap curat de izvor. Alecto ntinse mna i cluzi
sgeata copilului, iar cerbul rnit, cruia-i rmsese un strop de putere,
fugi de se ascunse n staul, trezindu-i pe toi cu rgetele sale. La chemarea
cerbului sosir copiii, care ncepur a ipa i adunar tot satul. Alecto,
ascuns n podul grajdului, trezi cu glas de bucium pe ciobanii din muni
i pe ranii de pe ogoare, care sosir toi cu armele gsite la ndemn.
Tinerimea troian fcu i ea zid njurul lui Julus i btaia fu gata. Dup ce
czur cei dinti lupttori din cetele nvrjbite, Junona chem pe Alecto
i-i zise mulumit:
Ajunge, Alecto! De acum nainte, s mai pofteasc cineva s-i mpace
pe aceti nebuni! Aa vor srbtori troienii i latinii nunta Laviniei.
Alecto i ntinse negrele aripi i cobor n infern, n timp ce erpii din
prul ei uierau ngrozitor.
Cu strigte se adunar latinii la palatul regelui Latinus. Turnus
nvinuia pe rege c vrea s dea ara pe mna troienilor. Poporul, ntrtat
de regin i de ranii cu cerbul, voia s se bat cu troienii. Numai regele,
nenduplecat, vorbi latinilor:
Nebunia voastr v duce la pieire. Oprii-v! Nu v aruncai n
prpastie!
n mijlocul cetii se afla un templu al zeului Janus, cel cu dou fee:
una nsemna pacea, alta rzboiul. n vreme de pace, porile templului
erau nchise; la nceputul rzboiului se deschideau; regele nsui, n
fruntea poporului, deschidea sau nchidea porile, hotrnd pacea sau
rzboiul. De data aceasta, regele Latinus inu porile nchise, ndeprtnd
rzboiul. El se zvor n curile sale i ls libere frnele crmuirii. Junona
cobor din cer mnioas i deschise porile cu zgomot de trsnet. Atunci
Turnus i strnse armata i se pregti de rzboi. Cetile dimprejur,
prietene cu Turnus, l urmar. Rzboinicii i curau scuturile ca s
alunece pe ele sgeile. Unii i ascueau topoarele de piatr sau
desfurau drapelele, ascultnd chemarea trmbiei. De pretutindeni se
auzeau ciocane izbind n nicovale i sbii frecate de pietre. Alturi de
Turnus se ridic i crudul Mezeniu, regele etruscilor, dispreuitor fa de
zei i nespus de crud cu poporul su. Alungat de etrusci, el se adpostise
la Turnus. Cu el venea frumosul su fiu, Lausus, al crui suflet blnd l
deosebea de tatl su. Mai era i Aventin, fiul lui Hercule, mbrcat n
haina de leu motenit de la tatl su. Unii purtau mciuc, ori pratii cu
plumb. Printre vitejii vitejilor strlucea feciorul lui Neptun, Mesap,
147
mblnzitorul de cai, pe care foculi fierul nu-l puteau dobor. Sabinii, cei
mai apropiai prieteni ai latinilor, le venir i ei n ajutor mpotriva lui
Enea. Dintre toi, Turnus era cel mai mndru la nfiare. Avea un coif
mpodobit cu aur i un scut pe care o himer arunca flcri din gur. Pe
aurul care acoperea scutul se vedea Io, frumoasa fecioar schimbat de
Jupiter ntr-o junc, i Argus cu cei o sut de ochi, pe care Hermes-
Mercur l-a adormit cu nuiaua de aur i l-a ucis n somn.
n ajutorul lui Turnus veni i viteaza amazoan Camila, cu fecioarele ei.
Ele nu erau deprinse cu acul i cu toca, ci cu armele rzboinice care plac
brbailor viteji. Camila era din neamul volscilor. Ea zbura clare pe
deasupra lanurilor de gru, fr s le ating, i tot norodul se adun s-o
vad ct e de frumoas i cum clrete.
Turnus trimise i pe credinciosul su Venulus s cear ajutorul lui
Diomede, care luptase tot n primele rnduri mpotriva Troiei, nsufleit
de Minerva.
n miezul nopii, cnd locuitorii pmntului i ai vzduhului,
nmormntai n somnul adnc, uitau necazurile zilei, mai-marele
troienilor, copleit de griji i de temeri, culcat pe malul Tibrului, izbuti
anevoie s aipeasc. n somnise ivi icoana fumurie a btrnului zeu al
Tibrului, care se apropie de el i-i vorbi:
Principe nscut din snge zeiesc, tu care ne aduci rmiele i zeii
scpai din Troia n flcri, nu te lsa prad negrelor gnduri! Zeii vor s
te opreti i s rmi pentru vecie n ara n care te afli. Eu nsumi i voi
cluzi corabia pn n ara regelui Evandru, dumanul de moarte al lui
Turnus i al rutulilor, care-i ncalc mereu pmntul i-i robesc poporul.
El i cu fiul su Palas te vor ajuta. Cu ei vor veni i alte neamuri.
Zeul Tibrului se scufund n ape, iar Enea se trezi din somn. n zori el
pregti dou corbii uoare i porni pe fluviu. n pdure vzu o scroaf
mare, alb, cu purcelui albi, pe care Enea o prinse i o jertfi cu vlstarele
ei pe altarul Junonei. Era semn c a ajuns, n sfrit, n ara sa. Dup
dou zile de plutire, Enea intr n regatul regelui Evandru. O cas scund
i fr niciun fel de podoabe era palatul acelui rege, cci nsi ara
arcadienilor, mereujefuit de rutuli, nu se putuse njgheba niciodat.
Enea, ajungnd n faa regelui, i vorbi:
Am venit la tine, cel mai drept i mai blnd dintre grecii care pn
de curnd au fost dumanii mei, s-i cer ajutorul mpotriva regelui
Latinus i a rutulilor care te nedreptesc. Voi aduce s lupte pentru tine
oameni curajoi i ncercai n multe rzboaie.
Regele l mbri, zicndu-i:
148
Sunt bucuros, Enea, c ai venit. Te voi ajuta, cu toate c m nrudesc
cu Agamemnon i cu Menelaos. Tot att de aproape sunt ns i de tine,
cci am cunoscut pe vremuri pe tatl tu Anchise, cu care am legat o
strns prietenie. Ziua de azi, dragi oaspei, nu este pentru noi o
srbtoare de rnd, ci una nchinat lui Hercule, care ne-a scpat de o
crunt nenorocire. Colo sus, pe muntele ce-l vedei, locuia o fiar
nemaivzut, uriaul Cachus, pe jumtate om. La intrarea peterii sale
negre se vedeau necontenit urme de snge proaspt de om i capete
atrnate. Hercule l-a ucis chiar n aceast zi, i de atunci trim fr groaz
n suflete.
Apoi regele Evandru lu de mn pe Enea i-l plimb prin oraul i
capitala sa srac, unde pe vremuri au trit neamul de oameni btinai,
nscui din trunchiuri de copaci. Acetia nu munceau pmntul i nu
aveau averi, dar erau fericii pentru c toi erau egali i nu se luptau
pentru bogii. Evandru art cu mna nite dealuri despre care mama sa,
Carmencita, vestit prevestitoare, i-a spus c se vor numi colinele Romei.
ntre ele va fi i forul roman, unde se va aduna poporul la sfaturi.
n Olimp, zeia Venus era ngrijorat de ameninrile latinilor, de
frmntrile Italiei i de uneltirile lui Turnus. Ea ntlni pe Efestos-
Vulcan, soul ei slvit, zeul focului i al meteugurilor, i-l ispiti cu aceste
vorbe:
Cnd ai furit arme lui Achile ca s nimiceasc pe ocrotiii mei, nu
m-am mpotrivit. Dar astzi, cnd Enea al meu se afl n mare primejdie,
te rog s te nduri i s-l ajui cu priceperea ta s ctige rzboiul.
Cum zeul sttea la ndoial, zeia viclean i nlnui sufletul cu vrjile
iubirii. ndrgostit de ea, soul Vulcan i rspunse, mngind pletele-i
blaie:
De ce nu mi-ai cerut pn acum s ajut pe troieni? Vrei s furesc
arme pentru Enea? Iat, i voi face. Voi nroi n foc oelul, voi topi
argintul cu aurul i voi scoate arme cum nu s-au mai aflat n minile
vreunui lupttor.
Astfel vorbind, zeul adormi fericit n braele frumoasei soii, iar
dimineaa plec la atelierele sale din petera muntelui Etna, tocmai la ora
cnd muncitoarea harnic, ce-i ine viaa ei i a copiilor din fus, la torsul
lnii, pltit cu nimica toat, a focul din cenua vetrei i lucreaz
mpreun cu roabele la flacra torei.
Lng Sicilia, n insula Lipari, se zrete din deprtare o trmb de fum
ieind dintr-o peter adnc. Aici ard bubuind venicele focuri ale
ciclopilor, calfele lui Vulcan. Se aud din deprtare ipetele nicovalelor
149
izbite de ciocane. Scnteile scapr i flacra umple cuptoarele de lumin.
Ciclopii lucreaz despuiai de vetminte, furind fulgerele lui Jupiter, care
stpnea n ceruri cu puterea lor. Mai nti ei mpleteau trei sulie de raze,
trei de grindin, trei de ploaie, trei de flacr i trei de aprig furtun. n
fulgere amestecau teama i mnia cumplit ce urmresc adesea pe
muritori. Ciclopii munceau i la un car pentru zeul Marte, un scut pentru
Minerva cnd zeul focului intr grbit n atelier i le strig:
Lsai totul! Avem de furit arme pentru un mare viteaz.
El mpri munca ciclopilor i toi se aezar vajnici pe lucru.
Arama, argintul i aurul ncepur a curge valuri, oelul fierbea ntr-un
cuptor uria. Mai nti, ciclopii ntocmir un eapn scut pe care nu-l
puteau nfrunta sute de dumani. Scutul era fcut din apte foi lipite una
de alta. Civa ciclopi suflau aurul din foale uriae, ntrind focul. Alii
cleau arama care sfria n ap. Petera clocotea de iptul nicovalelor.
Ciclopii ridicau braele vnjoase dintr-o dat, toi ca unul, sau ndoiau cu
cletele oelul muiat n foc.
Pe cnd Vulcan ostenea cu armele sale, Enea, trezit din somn n zorii
zilei, se ntlni cu regele Evandru. Pe btrn l nsoea fiul su Palas, iar
pe Enea credinciosul Ahate. Evandru ncepu:
Strlucit prin al troienilor, ajutorul pe care i-l pot da eu cu oastea
mea e prea mic inensemnat, dar alturi de noi se afl Etruria, ar
bogat i ntins, cu un popor numeros i viteaz. Ani ndelungai a
ndurat Etruriajugul unui rege crud i trufa, Mezeniu, care nu s-a dat
napoi de la nicio nelegiuire. Nicio minte omeneasc n-ar putea nscoci
chinuri mai ngrozitoare dect acelea cu care el i pedepsete supuii. De
curnd ns etruscii s-au rsculat i erau gata s pun mna pe dnsul.
Mezeniu a scpat cu fuga i a intrat n slujba lui Turnus. Etruscii au
grmdit armate puternice, sub oblduirea lui Tarhon, la grania
rutulilor, ca s-l prind pe Mezeniu. Dar un prooroc btrn i-a vestit c
nu vor izbndi dect dac un prin strin va lupta n fruntea lor mpotriva
lui Mezeniu i lui Turnus. Ei sunt acum n cutarea acelui prin. Nu ai
altceva mai bun de fcut dect s te duci la etrusci i s le spui cine eti.
Te vor primi cu bucurie. i voi da i eu patru sute de clrei i pe fiul
meu Palas ca s nvee de la tine meseria rzboiului.
Atunci, din trie izbucni un fulger, pmntul se cutremur i din nouri
se auzi mugind o trompet etrusc. Toi ochii se ndreptar ctre un petic
de cer albastru, unde se vzur strlucind nite podoabe muiate n aur.
Oamenii se nspimntar, dar Enea i liniti cu aceste cuvinte:
150
Semn bun pentru noi toi! Mama mea, zeia Venus, mi aduce arme
furite de divinul ei so, zeul-furar Vulcan. Nu v mai temei de Turnus,
nici de Mezeniu!
Enea cu oamenii si plecar la etrusci, pe caii dai de rege. Pe marinari
i trimise pe fluviu napoi la tabra troienilor.
Enea mergea nainte, cnd deodat, pe vrful unor dealuri, vzu toat
oastea etrusc a lui Tarhon, ornduit n tabere, ca i cum ar atepta
ordinul de plecare. Enea se ndrept spre ei i etruscii l primir cu ropote
de aplauze, punndu-se sub crmuirea lui.
Pe deal, Enea gsi i armele trimise de frumoasa Venus i se tot ntreba
ce-or fi nsemnnd icoanele cte le vedea pe scut? El nu tia c zeul
Vulcan, tiutor al viitorului, i zugrvise istoria strlucit a Romei.
LUPTA CU TURNUS
Cum i ddu seama Junona c troienii au rmas fr cpitan, trimise
degrab la Turnus pe Iris, zeia curcubeului cu buzele trandafirii, ca s-l
vesteasc. Iris l trezi n miezul nopii i-l ndemn s nceap lupta n
zori, apoi se nl n Olimp, ntinzndu-i aripile cu mii de culori n
dreptul bolii cereti. Turnus o cunoscu. Se detept din somn mbrbtat
i mn spre tabra troienilor armatele sale ca o pdure de sulii. Troienii
se adposteau dup zidurile de piatr, nlate de Enea la sosirea lor n
Italia. Ascultnd de sfaturile pe care Enea la plecare le dduse lui
Mnesteu i lui Sereste, ei nu deschiser porile ca s dea lupta n cmp. La
poalele zidului, Turnusspumega de mnie ca un lup care noaptea d rait
turmelor i nu are pe unde ptrunde n stn. Zadarnic ncerc el s-i
ae cu vorba! Troienii tiau de mult c zidul i apr mai bine.
Turnus ncerc o viclenie. Merse la corbii i le puse foc, ndjduind c
troienii vor iei s le apere. ntr-adevr, troienii se pregteau s deschid
porile, cnd dintr-o dat pe cer izvor o lumin orbitoare, iar un tunet
nprasnic strbtu vzduhul: Corbiile se scufundar, iar dup puin
vreme l locul lor ieir pe faa apei o ceat de zne tinere i frumoase.
Noaptea, prieten cu troienii, se ntinse deasupra pmntului i lupta
ncet. Numai strjile rmaser nfipte pe ziduri, pe turnuri i pe cmp, n
linitea desvrit a nopii.
La una din pori stteau de paz doi tineri pe care-i lega o strns
prietenie. Erau Nisus, otean ncercat, mai copt, i Eurial, un tnr cruia
abia-i mijea mustcioara. Nisus vorbi prietenului su:
151
Fruntaii notri vor s trimit un om la Enea s-l cheme mai curnd.
Eu am ndejde mult c dac m-a duce m voi putea strecura printre
dumani i voi ajunge la Enea.
Dar Eurial i rspunse suprat:
i te-ai putut gndi, Nisus, c vei pleca singur, fr mine? Nu vrei s
mprim gloria amndoi?
Ei mai vorbir multe, dar Eurial nu se ddu btut i astfel hotrr s
plece mpreun. Eurial spuse prietenului su:
Atta doar mi va prea ru, dac voi muri, de mama care ar rmne
pevecinefericit i pe care nimic nu ar putea-o mpca. Te rog, aibi grij
de ea ca de mama ta!
Pe drum, cei doi tineri vzur strji adormite, oameni de-a valma cu
caii pe cmp i care rsturnate pe iarb, cci rutulii petrecuser pn
trziu. Nisus i Eurial mprtiar moartea de jur mprejur, dar, mbtai
de snge, nu se mai putur opri la vreme. Nisus ieise din pdure
nevtmat, cnd lu seama c Eurial nu mai vine dup el. Se ntoarse s-l
caute, dar zadarnic! Eurial fu ucis n faa sa. Atunci se repezi i el cu sabia
n mn la cpitanul clreilor i l rpuse, pierzndu-i viaa o dat cu
el.
n zorii zilei, Turnus se ridic cel dinti i porni la lupt. Ca s ia
curajul troienilor care ateptau sosirea lui Enea, el puse n dou sulii
capetele celor doi tineri i le art n dreptul zidurilor. Mama lui Eurial
auzi cumplita veste i veni la zid. ipetele ei ascuite nspimntar pe
troieni i avntul lor rzboinic sczu.
Rutulii se apropie de ziduri i fac din scuturile lor un acoperi, sub care
ncearc s sape zidurile, dar troienii, pricepui n lupta de cetate,
prvlesc peste ei stnci uriae i tot ce gsesc la ndemn. Sute de mori
rmn sub scuturi. Rutulii dau napoi i arunc de departe o ploaie de
sulii.
Lupta se deprta de ziduri i curajul troienilor cretea. Dar Turnus
arunc o fclie aprins ntr-un turn de scnduri, ridicat lng zid. Turnul
lu foc, prbuindu-se cu toi lupttorii zdrobii sau ari. Cumnatul lui
Turnus se apropie de zid, plin de trufie, batjocorind pe troieni. Mnios,
micul Julus i arunc o sgeat i-l culc la pmnt. Aceasta era prima sa
vitejie. Dar zeul Apolon, aprtorul troienilor, cobor de pe bolt n chipul
unui otean btrn i dusepe copil n mijlocul taberei.
Fraii Pandarus i Bias, doi uriai puternici i viteji, cuprini de o
nesbuit trufie, nfrunt porunca lui Enea i deschid porile. Ei se aaz
lng cei doi stlpi i chem la lupt pe rutuli. Pe muli trimit ei plocon lui
152
Pluton, stpnitorul infernului, pn cnd aude Turnus c poarta e
deschis i sosete n fug. El ucide pe Bias i se npustete asupra
troienilor care trecuser pe poart. Dar Pandarus, vznd prpdul, ridic
cu spinarea lui uria porile i le nchide, fr s-i mai pese de cei rmai
afar i fr s vad c Turnus a intrat n tabr naintea lui. Zadarnic
ndreapt Pandarus lancea spre Turnus, cci Junona i-o fcus alunece
departe. Turnus l rpuse dintr-o lovitur, apoi ncepu a ucide pe troieni,
chiar n tabra lor. Ziua aceea ar fi fost poate cu adevrat cea din urm a
Troiei, dac lui Turnus i-ar fi trecut prin minte s deschid porile n
urma sa. Dar el, mbtat de snge, gndea c va ucide singur pe toi
troienii. Cpitanii Mnesteu i Sereste, de cum vzur c alt scpare nu
mai era, alergar spre el, nsufleind pe lupttori. Ei ngrmdesc pe
Turnus, ameninndu-l cu vrful lncii. Turnus se aine pe lng ziduri,
dar se deprteaz mereu de pori. Fruntea i iroiete de sudori, iar braul
i nepenete pe scut. Junona nsi din ceruri i d porunc s nu ncerce
prea mult ngduina zeilor. La malul Tibrului, Turnus se arunc de sus n
ap, cu armtura pe el, iar undele l spal de snge i-l duc nevtmat n
tabra latinilor.
Noaptea opri mcelul, dar n zorii zilei lupta ncepu din nou cu i mai
mare furie. Numai Enea nu se mai ntorcea. El plutea pe Tibru cu
corbiile, n vreme ce lupttorii etrusci veneau clri pe mal. Stnd
ostenit la pupa corbiei, Enea aipi i atunci i se artar n vis nimfele
care fuseser cu cteva zile mai nainte corbiile sale. Una mai meter la
vorb se prinse cu mna de corabie i-i povesti cum, din nite corbii ce
erau, zeii le-au prefcut n nimfe. Pe cnd ea vorbea, celelalte mpingeau
corbiile din urm, ca s ajung naintea lui Turnus n tabr.
Troienii ncepur a pierde ndejdea, cnd deodat zrir pe Tibru o
lumin orbitoare. Sosea Enea n fruntea corbiilor arcadiene i etrusce i
ridicase n soare scutul poleit cu aur. Un strigt de biruin izbucni din
piepturi troiene. Enea cobor armatele din corbii i czu rutulilor n
spate. Dar nici Turnus nu se ls i lovi pe arcadieni. Enea prpdea
rnduri ntregi de rutuli la aripa unde lupta, dar, de alt parte, Turnus
mpingea pe arcadieni napoi. Tnrul Palas, feciorul regelui Evandru, ca
s-i arate vitejia, ucidea n dreapta i n stnga pe rutulii care-i erau lui
Turnus mai scumpi. El ntlni pe Lausus, fiul lui Mezeniu, i fu aproape
s-l ucid, cnd Turnus, ntiinat de sora sa, nimfa Juturna, i veni
mpotriv. Aceti doi tineri att de viteji nu trebuiau s moar dect de
mna unor eroi de frunte, pentru ca gloria lor s fie etern. Vzndu-l pe
temutul Turnus, Palas nfiorat se rug zeilor:
153
Dac nu-mi vei da izbnd, cel puin dai-mi gloria de a muri n
lupt cu un duman att de mre! Tat Evandru, ndjduiesc n acest
chip c moartea mea te va umple de mndrie. Lancea lui abia strbtu
marginea scutului, scrijelind umrul lui Turnus, care-i rspunse mnios,
aruncnd lancea sa greoaie. Bietul Palas, cu scutul sfrmat, cu pieptul
zdrobit, czu la picioarele uriaului, care l privi lung, i lu cteva
podoabe, dar i ls armele. Apoi Turnus rosti n auzul tuturor:
Arcadienilor, spunei lui Evandru c-i trimit trupul fiului su ca s
neleag c numai crdia sa cu troienii a pierdut viaa lui Palas. S-l
ngroape cu cinste, cci biatul a fost viteaz i drept! El smulse lancea din
pieptul lui Palas, care-i ddu sufletul.
Aflnd Enea c Palas e mort, i tie cu sabia printre rutuli o cale larg.
El prinse opt tineri frumoi i-i ddu arcadienilor s-i jertfeasc pe
mormntul lui Palas. Ieir atunci i troienii din tabra mpresurat,
mpreun cu Julus, i ncepur lupta mpotriva rutulilor.
n aceast vreme, n Olimp, Jupiter spuse zmbind rutcios
mnioasei sale soii:
Ai avut dreptate, draga mea, c Venus ajut pe troieni. Ia privete
cum s-au moleit!
Junona rspunse mnioas:
Nu-i mai bate joc de mine! Dac m-ai iubi ca altdat, mi-ai primi
rugmintea s lai viaa lui Turnus.
Jupiter se nduplec:
Dei nu-l pot apra de moarte, i voi mai prelungi zilele, de dragul
tu.
Junona se mulumi i cu att. Ea trimise n calea lui Turnus o umbr
aidoma lui Enea. Umbra fugea de el, pn urc ntr-o corabie. Turnus
urc pe puntea corbiei, iar Junona tie de ndat odgoanele. Corabia
goal ncepu a pluti singur pe valuri, cnd umbra lui Enea se destrm i
se nl la cer. Turnus gemea zadarnic i plngea pe tovarii lsai pe
rm. ipetele lor de moarte le auzea mereu tot mai slabe i mai
deprtate, iar pe adevratul Enea l zri fugrindu-i armatele i ucignd
fr mil pe rutuli.
Valurile strnite de Junona duser corabia n ara rutulilor, iar pe
Turnus l duse printelui su.
Crudul Mezeniu, regele etruscilor, se ivi pe cmpul de btaie n locul
lui Turnus. Dar etruscii, nsetai de rzbunare, fac zid de sulii mprejurul
lui i toi zoresc s-i ucid stpnul. El i privete cu un rnjet ngheat i
li se mpotrivete singur, rspndind n juru-i moartea ca un mistre
154
ncolit de cini. Niciunul nu cuteaz s-l loveasc cu arma de aproape, ci
toi l in departe cu vrful lncilor. Enea l zrete i alearg la dnsul.
Dumanul era puternic i tia prea bine s se apere cu lancea i cu scutul.
El arunc lancea grea care nimeri n trupul altui lupttor, greindu-i
pentru prima dat inta. Enea l izbi cu lancea i-l rni adnc. Mezeniu
nu se mai putea apra i ddea napoi, dar Enea l ncolise i nu-l mai
scpa, dac tnrul Lausus, feciorul crudului rege, nu s-ar fi repezit cu
sabia n mn, aezndu-se ntre el i tatl su.
Lausus ddu soldailor rgaz s duc pe Mezeniu la adpost, dar el
czu n locul tatlui su. nduioat de adnca dragoste fiasc a tnrului,
Enea i ls armele i-i trimise trupul pe scut, pentru eroic cinstire.
Pe malul apei, crudul Mezeniu, rezemat de un pom, i spla sngele
negruiroind din ran i ntreba pe toi ce-i face feciorul, cnd sosir la el
otenii triti, cu trupul lui Lausus ntins pe scut. Durerea de printe
ntrecu durerea cruntei rni. Mezeniu i nnegri cu tin pletele albe i
gemea, mbrindu-i fiul. El vorbi astfel aceluia care nu-l mai auzea:
Oare att de mult am dorit eu s triesc, nct am jertfit viaa ta
pentru mine? Cum e cu putin ca eu s mai triesc, dac tu eti mort?
Abia acum ptrund nelesul blestemelor divine. Am ptat cu frdelegile
mele frumosul tu nume, fiule, pe care oamenii te iubesc, cu toate c eti
copilul unui tiran. Acum neleg de ce m-au alungat supuii mei de pe
tron i de ce m ursc. Nicio alt pedeaps nu putea ajunge mai n
adncul sufletului meu ca s m fac s sufr att. Tu ai pltit, pe cnd eu
nc triesc toate crimele mele. Ce groaznic pedeaps! Dar nu voi mai
tri s-o ndur. M duc s mor, cci nici mcar nu te mai pot rzbuna,
copilul meu.
Abia trndu-se, Mezeniu se urc pe calul falnic, umplndu-i minile
cu arme i sgei. El vorbi vechiului su tovar de lupte i biruini:
Roibule, am trit, se vede, prea mult amndoi. Dac muream de ieri,
astzi tria dragul meu Lausus. Dar nu voi muri singur, cci mi spune
inima c i tu vrei s sfreti necazurile, o dat cu mine. Tu nu vei mai
lsa pe altul s te mne cu frul.
Aa vorbind, el l strig pe Enea, iar acesta i auzi glasul i se apropie ca
vntul pe calul su nprasnic, zicnd:
Trimite-l, mare Apolon, s lupte cu mine, ca s-mi mulumeasc pe
veci etruscii care m ajut! De bun seam c vine Mezeniu ca s-i
rzbune fiul.
Dar Mezeniu nu mai trgea acum ndejde de rzbunare. Dei el tia
bine c va muri, nu-i pierdu mndria i curajul. Strig lui Enea:
155
i nchipui, poate, c mai ncape n sufletul meu alt simire dect
durerea pentru fiul meu? Ce groaz din infern ar putea s-mi aduc
uitarea? Cine m-ar nspimnta mai mult? Nu m amenina, cci eu
nsumi viu s mor de sabia ta. Nu vreau s mai triesc dup moartea
copilului meu. Mai nainte ns primete aceste daruri!
El arunc suli dup suli spre Enea, dar toate i luar drumuri
piezie dup ce se izbir de scutul lui Vulcan. Zadarnic ocolea din toate
prile pe Enea, aruncndu-i sulie cu mna puternic, cci Enea i izbi cu
lancea calul, care s prbui la pmnt, prinzndu-i picioarele dedesubt.
Cu sabia n mn, cobornd de pe cal, Enea ddu crudului Mezeniu cea
din urm lovitur. Etruscii rspunser cu chiote de bucurie pe tot cmpul
de lupt.
Enea, troienii i arcadienii jelir pe tnrul Palas, l mbrcar cu
vetminte frumoase i scumpe, apoi l aezar pe o targ, trimindu-l
tatlui Evandru, nsoit de o mie de lupttori.
Tocmai atunci sosi n tabra troienilor o solie de la regele Latinus,
cernd o nvoire de dousprezece zile pentru ngroparea morilor.
Btrnul Drances, dumanul lui Turnus, artnd adevrata dorin a
multor latini de a face pace cu troienii, dobndi nvoiala lui Enea i dup
aceea luptele ncetar dousprezece zile.
Cortegiul lui Palas ajunse la btrnul rege Evandru. Btrnul se
prbui la pmnt, srutnd rmiele fiului su, dar nu se plnse de
prietenia lui cu troienii, ci trimise lui Enea aceste vorbe:
Dac dup moartea lui Palas mai prelungesc o via nedorit o fac
numai ateptnd pe Enea s rzbune moartea copilului meu. Fie jertfa lui
Palas chezia c Enea va ridica o cetate puternic unde va domni
dreptatea i pacea venic!
Arcadienii puser trupul lui Palas pe rug i-l arser dup datini, apoi
solia se ntoarse n tabra troian.
n zilele de nmormntare, n cetatea latin era o jale de nespus.
Femeile vduvite i copiii orfani ipau ct i inea pieptul mpotriva
rzboiului i mpotriva lui Turnus. Ei cereau lui Turnus s lupte singur
pentru femeia care-i place. Drances ncredin poporul i pe rege c Enea
dorete s lupte cu Turnus pentru mna Laviniei i pentru tron. Puini
mai ineau cu Turnus, mai mult de hatrul reginei Amata. Regele asculta
n tcere prerea tuturor, cnd sosi Venulus cu solii care au cerut ajutor
lui Diomede. Strlucitul erou de la Troia le-a dat acest rspuns:
Noi, cei care am pngrit cu armele cetatea sfnt a Troiei, am
suferit groaznicele chinuri ale rzboiului dar am pltit i dup rzboi
156
cruzimile noastre, mprtiai de soart n toate colurile lumii. Eu nsumi
am fost alungat de pe tronul meu i-mi fac aici o nou ar, dar visez zi i
noapte greelile pe care le-am fptuit. Nu ne mai ispitii cu alte victorii,
cci m-amjurat s nu mai ridic mna mpotriva vreunui troian. Darurile
pe care mi le dai mie, mai bine dai-le bunului Enea ca s se mpace cu
voi, pentru c n lupt el este tot att de nspimnttor ct este de blnd
cu prietenii. Eu unul l cunosc prea bine, cci m-am luptat cu el.
Vorbi i regele Latinus:
Vd bine c am greit luptnd cu nite oameni ca troienii. Poporul
nostru a artat ntreaga sa vitejie, dar fr folos. Rzboiul a adus dup el
copii orfani, vduve, foc i prad. Mai cuminte fceam dac ngduiam lui
Enea s se aeze n inuturile noastre, cci doar avem destul pmnt
nelucrat. Haidei s alegem o solie mare, cu ramuri de mslin n mini, ca
s-i duc vestea pcii!
Dar Turnus strig c el nu se socotete nvins pentru a cere pace, i c e
gata s lupte singur cu Enea. Spunea c se simte destul de puternic ca s-l
nving n lupt dreapt.
n vreme ce ei sftuiau n palat, se auzir ipete i lumea din ora fugea
de ici colo nspimntat, cci se vzur de departe venind armatele lui
Enea. Turnus plec repede din adunare s-i adune ostaii. Cea dinti i
veni n ajutor, din codrii ei, fecioara Camila, regina amazoanelor viteze
care umblau numai pe cai sprinteni ca vntul. Crescute n pduri cu
armele i cu vntoarea, amazoanele erau jurate s asculte de fecioara
Diana, zeia lunii, i, s nu se mrite niciodat. Ele colindau codrii i
iubeau tot att de mult vntoarea ca i rzboiul. mbrcate n piei de
fiare i cu un sn descoperit, ca s poat ine arcul, amazoanele i
frumoasa lor regin sosir clri s dea ajutor lui Turnus.nfiarea
feciorelnic a reginei era dezminit de brau-i puternic i de curajul ei.
Nimeni nu-i sttea mpotriv fr s plteasc cu viaa ndrzneala.
Rndurile clreilor etrusci i troieni se cltinar cnd o vzur cum
mnuiete armele i otenii ddur napoi, teama nfrngnd ruinea. Dar
vicleanul Aruns pndea necontenit pe regin din lturi i nu cuteza s-i
ias n fa. Cnd o vzu cu privirea n alt parte, el arunc o sgeat n
pieptul vitezei fecioare. Groaza se rspndi de ndat, dar zeia Diana,
ocrotitoarea amazoanelor, nu i iert lui Aruns mielia. Pe cnd el, ruinat
de fapta sa, fugea din fruntea otirii ca un lup vinovat care a atacat pe
vntor, sgeata fr gre a Dianei i lu viaa.
Camila, rnit de moarte, ncearc zadarnic s-i smulg sgeata din
piept. Focul ochilor ei se stinge n gheurile morii i obrajii ei rumeni se
157
nglbenesc. Un vl negru i se aaz pe ochi i o desparte de lumea
ntreag. Ea pierde din mini friele calului i scap armele la pmnt.
Apleac pe sn capul greoi, apoi cade de pe cal. Cu un suspin, sufletu-i
zboar n mpria umbrelor. Strigte se nal din mijlocul armatelor:
unul e de biruin i cellalt de groaz. Rutulii fug spre cetate i cpitanii
lor i urmeaz. Nimeni nu mai cuteaz s stea n faa troienilor. Cei
dinuntrul cetii nchid porile de frica dumanilor i nu le mai pas dac
acetia snopesc pe cei rmai afar de ziduri n faa copiilor, femeilor i
prinilor ngrozii. Alii arunc de pe ziduri cu ce le vine la ndemn
peste troieni i ucid pe cine nimeresc. Turnus aude c ai si fug dinaintea
troienilor i alearg n goana calului s-i ajute clrimea pe care o lsase
n grija Camilei. El vede pe Enea i grbete s-l ntmpine. Dar Apolon,
zeul care nvrtete pe bolt discul luminos al soarelui, se arunc din cer
de-a dreptul n mare i lupta nceteaz o dat cu sosirea nopii.
MOARTEA LUI TURNUS
Vznd c latinii stui de nfrngeri cer necontenit ncetarea luptei,
trufaul Turnus mai mult se ndrjete i vrea cu tot dinadinsul s dea
singur ochii cu Enea. El vine la regele Latinus, zicnd:
Ori voi arunca cu mna mea n infern pe troianul fugar, ca s rzbun
vtmrile pe care ni le-a adus, ori va fi el nvingtorul meu i soul
Laviniei.
Curajosule prin, cu ct vei fi tu mai drz, rspunse regele, cu atta
voi fi eu mai potolit i mai cumptat. Eti singurul motenitor al
ntinsului tu regat, multe inuturi fiind cucerite chiar de tine. Toi regii
ar dori s te fac ginere, iar Italia e plin de prinese frumoase i bogate.
Eu nsumi de dragul tu am clcat cuvntul pe care i-l ddusem lui Enea.
Dar iat ce npast a adus rilor noastre slbiciunea mea! De ce nu te
duci la printele tu care te ateapt nlcrimat? Vei uita curnd pe
Lavinia.
Dar Turnus rmase nenduplecat. Regina Amata, nspimntat, i
izbea pieptul cu pumnii i striga plngnd ginerelui ei:
Te rog nu lupta cu Enea! Tu eti singura ndejde a btrneilor mele,
gloria acestei ri i singurul motenitor al lui Latinus. De te va rpune,
mi voi lua i eu viaa ca s nu vd ali stpni n casa mea. Nu voi putea
ndura s-o vd pe Lavinia n braele unui strin.
158
Lavinia asculta cuvintele ei i se mbujor de o simire necunoscut. O
flacr sfnt alunec n vinele sale i chipu-i aprins pru de filde,
nfrumuseat de culorile purpurei sau de un mnunchi de trandafiri.
Turnus, ndrgostit de farmecul ei, intete ochii asupra fetei i nu mai
are alt dorin dect s lupte pentru Lavinia. Plecnd n iatacul su, i
potrivi armura turnat n aram i aur i cntri n minile amndou
lancea lung i grea. El trimise vorb luiEnea s-i in pe loc otenii n
zorii dimineii i s-l atepte pe dnsul, cci vrea s lupte singur pentru
Lavinia.
A doua zi n zori, Turnus, cu sabia furit de Vulcan, se ivi n mijlocul
armatelor. Enea, cu armele sale divine, se apropie de Turnus. Ostaii, cu
suliele nfipte n pmnt, priveau dornici s vad lupta i sfritul ei.
n cer, Junona tia c ziua cea de pe urm a lui Turnus a sosit i c nu
poate ndupleca pe Jupiter s-o mai amne. Ea cheam pe nimfa Juturna,
sor bun a lui Turnus, i-i vestete durerea care o ateapt. O
ndeamns-i ajute fratele cum va putea, apoi o ls prad lacrimilor
care nu ajut la nimic. Regele Latinus se opri n mijlocul celor dou
armate, unde preoii nlar altarele cujertfe. Enea i trase sabia din
teac i rosti jurmntul su:
Dac zeii vor aduce izbnda lui Turnus, ai mei se vor ntoarce n
cetatea lui Evandru, iar Julus va uita pentru vecie mpria Italiei.
Troienii nu vor face niciodat rzboi latinilor. Iar dac zeii vor voi s-
miaduc biruina, regele Latinus va rmne ca i pn acum regele
latinilor si, iar noi vom aduce zeii i religia noastr i vom zidi o cetate
creia i vom da numele Laviniei.
Regele ntri jurmntul lui Enea i Turnus jur de asemenea. Enea
privea ncreztor spre cer, dar Turnus sta trist i ntunecat la chip. Rutulii
ncepur a fremta, ngrijorai de viaa lui. Juturna lu chipul unui otean
i se pierdu n rndurile rutulilor. Ea i ndemn s se mpotriveasc la
lupta celor doi eroi.
Nu este drept, spunea Juturna, ca un singur om s sejertfeasc
pentru toi. E pcat de tnrul prin s moar! Rutulii se micar cu
murmur i muli puser mna pe arme. Altarele sunt rsturnate, sgeile
ncep a zbura de pretutindeni i lupta e nsufleit ca n ziua de ieri.
Moartea ncepe a alerga de-a lungul otirilor i secer rodul ei scump.
Numai Enea, cu capul descoperit, fr arme i scut, cuta s potoleasc cu
vorbe i semne furia armatelor. Dar o sgeat furi, pe care nimeni dup
aceea nus-a ludat c a aruncat-o, atinse coapsa eroului i-i ptrunse
adnc n os.
159
Turnus, vzndu-l rnit i dus de ai si de pe cmp, i aminti curajul
de mai nainte. El se urc pe car i se npusti asupra troienilor. Cine ar
putea povesti isprvile sale?
Enea, acoperit de snge i sprijinindu-se de lunga sa lance, merge la
cort. El cheam doctorul s-i smulg sgeata. Zadarnic trage btrnul
doctor cu cletele sgeata rupt, zadarnic vrea s-o smulg din os!
Mcelul sporete pe cmpul de btaie i primejdia pndete pe troieni.
Furtuni de praf arat fuga lor din faa lui Turnus ori a lui Mesap,
mblnzitorul de cai. Clrimea latin se ivete n faa ntriturilor troiene
i sgeile cad n mijlocul gloatei. Se aud strigtele lupttorilor i glasurile
jalnice ale celor ce cad.
Atunci, zeia Venus-Afrodita, mama lui Enea, coboar din ceruri
nvluit ntr-un nour i-i aduce balsamul cules de ea din florile de pe
munii slbatici. Ea arunca balsamul n apa cu care doctorul spla rana
nsngerat. ndat durerile trec, sngele se ncheag, iar sgeata, fr
clete, urmeaz mna care o trage afar din ran. Enea e gata de lupt i
doctorul strig:
Aducei repede armele eroului! Un zeu v ocrotete pe toi.
Enea mbrac armura i apuc armele primejdioase. El i mbrieaz
copilul i iese pe cmp cu lancea sa uria. Mnesteu, Sergeste i Sereste
merg alturi de el. rna cmpului se rscoal sub paii lor, iarpmntul
tremur. Turnus i latinii vd cu uimire i groaz pe Enea sntos. Ei
neleg c un mare zeu l ocrotete. Enea i ai si preau c zboar la
btlie. Ceata lor se mrete mereu i umple cmpia. ndat ncepe a
curge sngele duman, dar Enea nu-i pierde vremea cu cei nensemnai.
El caut cu ochii pe Turnus, numai cu el vrea s lupte. Sora Juturna,
nspimntat de primejdia n care se afla fratele ei, alearg la carul lui,
rstoarn sub oite pe vizitiu, i ia chipul, glasul i armele i apuc n
mini frnele late ale telegarilor. n zbor de rndunic l poart pe Turnus
printre armate, l arat tuturor, dar l ndeprteaz mereu de Enea.
Troianul ia seama la ovielile dumanului i-l chem la lupt, dar
Juturna l ine mereu departe pe fratele ei.
Mesap, mblnzitorul de cai, ncearc s-l sgeteze pe furi pe Enea.
Cnd se vzu lovit mielete i cnd zri pe Turnus ocolindu-l mereu,
Enea ncepu a lovi fr cruare pe toi ci i ieeau n cale. Cine ar putea
zugrvi mcelul dezlnuit de Enea pe cmpie? Cine ar putea povesti
isprvile lui Turnus?
160
Zeia Venus i ndeamn fiul s se npusteasc pe cetatea latinilor, ca
s-l aduc pe Turnus mai aproape, Enea chem pe Mnesteu, pe Sergeste
i pe Sereste i, urcndu-se pe o nlime, vorbi ostailor:
Ct voi mai atepta pe Turnus s lupte cu mine? Trebuie s sfrim
odat cu rzboiul acesta blestemat. Venii cu fcliile n mini s rzbunm
clcarea unui cuvnt!
Troienii pornir n iruri lungi spre cetate i fur ndatla picioarele
zidurilor, unde nimeni nu-i atepta. Se ridicar ndat scri i se aruncar
fclii aprinse.
Unii alearg la pori i sugrum santinelele. Alii arunc lnci i
descarc un nor de sgei. Enea mustr cu asprime pe latini pentru
necredina lor. Spaima i nebunia cuprind pe cei mai muli. Unii cer s se
deschid troienilor porile, alii se ndreapt la ziduri cu armele n mini.
Atunci o trist ntmplare cutremur toate sufletele: regina Amata,
vznd pe Enea lng ziduri, i nchipuie c Turnus e mort. Ea nu mai
poate ndura aceast durere i se spnzur de o grind. Jalea acestei
mori doboar pe rege i slbete voina de lupt a poporului. n vremea
aceasta Turnus, departe de cetate, urmrea n sil civa dumani.
Suflarea vntului i aduse la ureche strigtele zgomotoase, nscute de
groaza oarb. El aude glasuri nenelese i un zvon dureros din dreptul
cetii. El strnge frul telegarilor i oprete carul. Juturna, care-l
cluzea sub nfiarea vizitiului, se ntoarce ctre el i-i optete cu
glasul stins:
Urmrete, stpne, pe troieni pe acest drum care ne va deschide
gloria! Cetatea atacat are destui aprtori.
Sora mea drag, i rspunse Turnus, te-am cunoscut de cnd ai rupt
nvoiala cu Enea. tiam c a fost viclenia ta. Dar de ce ai cobort din
ceruri s fii martor trist a morii mele? Mai pot fugi de moarte, dup ce
am dus la pieire atta otire latin i rutul i cnd prietenii mei cei mai
buni sunt ucii? Cum s nu roesc la mustrrile lui Drances?
Turnus sare din car i alearg spre cetatea din care se vd ieind
trmbe de flcri i de fum. Juturna se ridic n Olimp cu ochii
nlcrimai, ca s nu mai vad victoria lui Enea. Turnus face semne
ostailor s nceteze lupta, strigndu-le:
Rutuli i latini, soarta rzboiului e n mna mea. Trebuie s lupt cu
Enea cum ne-a fostjurmntul i s fac dreptate cu sabia.
ndat ls Enea pe latini i cetatea lor i se repezi la duman. Mai nti
i aruncar lncile unul altuia. Apoi se ntlnir aproape i ncepur a
izbi cu sbiile lor grele n scuturile de aram, care bubuiau ca trsnetele.
161
n ceruri, Jupiter voi s tie hotrrea destinului i puse ntr-un cntar
cu dou talgere sorile eroilor. Turnus ridic sabia uria, repezindu-se n
coiful lui Enea, i otile amndou rmaser o clip cu suflarea tiat. Dar
sabia de oel se frnse n minile luiTurnus. Nemaivznd alt scpare,
Turnus fugi, iar Enea, pe urmele lui, nu-l slbea deloc. Din fug, strig pe
rutuli, cerndu-le o sabie, dar Enea amenin cu moartea pe cine i-o va
aduce. Ei ocolesc de cinci ori cmpia, cci viaa lui Turnus e preul
ntrecerii. Enea arunc marea sa lance i aceasta se nfige n rdcina
unui mslin sfnt al corbierilor. El ncearc s-o trag afar, dar Turnus,
nspimntat de gndul dumanului, nal aceast rugminte zeului
pdurilor cu picioare de ap:
Tu, Faune, i tu, pmnt al rii mele, nu-l lsai s scoat lancea cu
care vrea s m ucid!
Rugciunea lui nu fu zadarnic, i Enea trgea din toate puterile, fr
folos. Juturna duse fratelui ei sabia. Vznd ndrzneala nimfei, zeia
Venus cobor iute la pmnt i smulse cu mna ei lancea din mslin. Eroii
se ncletar din nou n lupt grea.
Sus n ceruri, ascuns ntr-un nour strlucitor, Junona privea pe cei doi
lupttori. Jupiter o zri, cci lui nimic nu-i scpa, i-i vorbi:
Ce mai vrei s faci, scumpa mea soie? De ce te ascunzi n acest nour
nfrigurat? Te sftuiesc s asculi rugmintea mea. Sfritul lui Turnus a
sosit. Nu-l mai sprijini! Enea va intra n Olimp, cptnd nemurirea, iar
mpria lui va fi venic.
Marele meu so, rspunse Junona, am prsit pe Turnusi
pmntul, altminteri nu m-ai fi aflat aici singur, trist i ruinat
privitoare a unei lupte nesuferite. Nu voi mai strui ntr-un rzboi
zadarnic. i cer totui o mngiere, care privete gloria latinilor. Prin
pacea care se va ncheia, noroadele Italiei s nu fie silite a prsi vechile
lor nume, pentru a lua nume de troieni! Ele s nu ia nici limba,
vetmintele sau obiceiurile troiene! Cetatea latinilor s dinuiasc mereu,
iar regii lor s poarte mai departe numele de regi ai Albei! Roma s
devin puternic numai prin virtuile italienilor! Acum Troia nu mai
triete. S nu mai triasc nici numele ei ngropat n mine!
Ce rzbuntoare mai eti, fiic a lui Saturn! rspunse zeul zmbind.
Ca s nu te mai vd plngnd, i voi mplini dorina. Troienii vor alctui
cu italienii acelai trup i numele lor se va pierde. Vor fi cu toii latini. Se
va nate un popor ale crui virtui vor ntrece pe ale tuturor muritorilor.
Niciun popor nu-i va fi mai credincios i nu-i va ridica mai multe laude
i altare.
162
Auzind acestea, Junona se ntoarse mpcat n Olimp.
Povestea spune c erau dou zeie, surori cu zeiele infernului i fiice
ale nopii care le nscuse gemene, nfurase capetele lor cu erpi i le
druise aripi uriae. Aezate la picioarele tronului lui Jupiter, ele aruncau
groaza ntre srmanii muritori, cnd regele zeilor trimitea cu ele asupra
pmntului bolile ori moartea ori blestemul rzboiului. Jupiter mn pe
una dintre ele la Juturna, care nu prsea pe Turnus.
Furia zboar la pmnt ca o sgeat otrvit i se preface n cucuvaie.
Trece de mai multe ori pe sub ochii lui Turnusi-i atinge cu aripile arama
scutului. El se nspimnt, prul i se ridic, pierde glasul i tremur tot.
Juturna zrete cucuvaia n zbor i-i aude iptul nfricotor. La vederea
furiei, ea i smulge prul i-i bate pieptul cu pumnii:
Vai, frate al meu, ce mai pot face pentru tine? Cum i voi mai
ntrzia moartea? Cum s m mpotrivesc artrii care-mi d trcoale?
Trebuie s te prsesc. nceteaz, pasre a infernului, s m mai
nspimni! Cunosc prea bine flfitul aripilor tale i iptul morii!
neleg c te-a trimis printele lumii. Aa pltete el dragostea noastr!
De ce m-a fcut nemuritoare? Vai mie! Dac a putea muri, ar nceta
acum suferinele mele i a urma pe fratele meu n infern.
Ea i acoper capul cu un vl albastru i se scufund n snul unui ru
adnc. Dup plecarea nimfei, Turnus ncearc s fug, dar Enea l
amenin cu vrful ascuit al lncii, strigndu-i:
De ce fugi? De ce nu vrei s lupi? Fii iret sau curajos! ncearc s
zbori n ceruri sau s te ngropi n mruntaiele pmntului!
Turnus cltin capul:
Duman nendurat, nu focul vorbelor tale m nspimnt, ci m
tem de Jupiter care e mniat.
Vorbind astfel, el ridic o piatr uria, care slujete de hotar i,
alergnd spre Enea, i-o arunc din fug. Greutatea uria i ndoaie
genunchii i-i sfrete puterile. Piatra rostogolit n vnt nu strbate nici
jumtate din drum. Cugetul su ovielnic nu mai tie ncotro s se
ndrepte. El i ntoarce privirile cnd la rutuli, cnd spre ora. Teama l
intuiete pe loc la vederea sabiei gata s-l strpung. Nu se mai poate
feri, nici nu se mai npustete pe duman. Nu-i mai vede nici carul, nici
pe Juturna. Enea arunc din toate puterile strlucitoarea sa lance, care
sparge marginea scutului cu apte plci de aram i-i ptrunde lui Turnus
n coast. Zguduit de lovitura grozav, Turnus ndoaie genunchii i cade
la pmnt. Rutulii ridic ipete sfietoare, de care rsun munii
163
ndeprtai. Privind atunci cu nfiare supus i umil pe nvingtorul
su, Turnus ntinde mna i se roag:
Nu-i cer viaa. Trebuie s-o pierd. Dar am un tat zdrobit de
greutatea anilor, aa cum a fost pn de curnd tatl tu Anchise. Fii bun
cu el! Dac vrei s-mi iei viaa, d-i tatlui meu trupul, s-l plng i s-l
ngroape! Aceasta va fi singura sa mngiere. Tu m-ai nvins i toi latinii
au vzut cum i-am ntins mna. Lavinia este a ta. Nu duce ura mai
departe! Nu zadarnic i se zice bunul Enea
nduioat de suferina tnrului, Enea se oprete i nu d cu sabia
lovitura pe care Turnus o atepta. Ar fi dorit s-i lase viaa, dar deodat
zrete pe umerii lui podoabele luate de la Palas, cnd l-a ucis. La vederea
podoabelor, Enea i amintete de rzbunarea pe care i-o datora tnrului
Palas i rostete cu durere:
Mai pot oare s te iert, cnd te vd gtit cu podoabele prietenilor mei
pe care i-ai ucis?
nspimntat de aceste cuvinte, Turnusi-arunc ochii la scutul lui
Enea, pe care se afla sculptat istoria glorioas a Romei nscute din
neamul divin al lui Enea. Pe msur ce-l privea, nelese c tot ce ine de
ziua de azi trebuie s amueasc naintea unui viitor glorios i c el nsui,
att de tnr, nu mai fcea parte dect din trecut. Trebuia s lase lui Enea
locul su pe pmnt. El vedea zugrvit lupoaica pe cmpul lui Marte,
alptnd la snu-i pe Romulus i Remus. Vedea sabinele rpite de flcii
romani, iar dup aceea pacea dintre sabini i romani i nunta fetelor
sabine. Cei apte regi ai Romei erau pe scut zugrvii n aur, cu chipurile
lor aspre i gata de lupt. Erau acolo valurile mrii pe care romanii vor da
btlii nemuritoare cu dumanii lor, ntinznd stpnirea dincolo de
rmurile mrii romane. Se vedeau apoi consulii cei mari ai republicii i
mpratul August, nepotul lui Julius Cezar. Nu uitase Vulcan s
zugrveasc nici hotarele de rsrit i de miaznoapte, unde legiunile
romane ineau n loc popoarele barbare, geloase pe strlucirea Romei.
Atunci, ca trezit dintr-un somn adnc, auzi Turnus strigtul lui Enea:
Primete lovitura care-i vine din mna lui Palas, pedeapsa
barbarilor! Palas vars acum sngele ucigaului su!
La aceste vorbe, Enea cufund sabia n pieptul lui Turnus. Rceala
morii ncepe cu ncetul s alerge n vinele sale. El mai arunc un geamt
i sufletul su mniat se ridic n zbor ctre lcaul tristelor umbre.


Sfrit
164

www.virtual-project.eu