Sunteți pe pagina 1din 330

CRONICILE VAMPIRILOR 4

ANNE RICE
POVESTEA HOTULUI DE TRUPURI
SUNT vampirul Lestat. Am o poveste pentru voi. Despre ceva ce mi s-a
ntmplat.
ncepe la Miami, n 199, !i vreau ntr-a"ev#r s# pornesc c$iar "e-acolo. Dar
este important s# v# pomenesc !i "e visele pe care le-am avut mai nainte,
pentru c# %ac parte "in poveste. M# re%er la visele "espre o copil#-vampir, cu
minte "e %emeie !i c$ip "e n&er, la visul cu prietenul meu muritor Davi" Tal'ot.
Mi-am mai visat !i copil#ria muritoare "in (ran)a * vise cu ierni n+#pe+ite
petrecute la castelul mo$ort !i ruinat al tat#lui meu, n Auver&ne, pe vremea
cn" mer&eam s# vne+ $aita "e lupi care pr#"ase s#rmanul nostru sat.
,isele pot %i la %el "e a"ev#rate ca !i %aptele. Sau, cel pu)in, a!a mi s-au p#rut
"up# aceea.
-ram ntr-o "ispo+i)ie nea&r# cn" au nceput aceste vise. un vampir va&a'on"
r#t#cin" pe p#mnt, uneori att "e acoperit "e pra%, nct nu "#"ea nimeni nici
un semn c# m-ar o'serva. La ce 'un s# am plete 'lon"e !i 'o&ate, oc$i al'a!tri
str#lucitori, $aine str#lucitoare, +m'et ire+isti'il !i un trup 'ine propor)ionat
"e un metru opt+eci, care putea / n ciu"a celor "ou# sute "e ani pe care i avea
"e %apt * s# treac# "rept trupul unui muritor "e "ou#+eci "e ani0 1#m#sesem
totu!i un om re+ona'il, un %iu al celui "e-al optspre+ecelea secol, cel n care
tr#isem "e %apt nainte "e a m# %i n#scut ntru ntuneric.
2e m#sur# ce anii 34 se apropiau "e s%r!it, m# sc$im'asem tot mai mult %a)#
"e vampirul a&eamiu !i "ic$isit care %usesem o"at#, att "e ata!at "e clasica
mantie nea&r# !i "e "antela "e 5ru6elles, &entlemanul cu 'aston !i mnu!i care
"ansa su' l#mpile cu &a+ aerian.
M# trans%ormasem ntr-un %el "e +eu tene'ros, mul)umit# su%erin)elor !i
trium%ului, "ar mai ales sn&elui respecta'ililor no!tri vampiri. Aveam puteri
care mi permiteau s# r#storn lucrurile !i c$iar s# nsp#imnt. Aveam puteri
care m# %#ceau melancolic, "e!i nu n)ele&eam ntot"eauna "e ce sunt a!a.
2uteam, "e pil"#, s# m# ri"ic n aer "up# "orin)# !i si c#l#toresc pe vnturile
nop)ii "istan)e mari, la %el "e u!or ca un spirit. 2uteam s# aprin" un %oc numai
"in "orin)a "e-a o %ace. Mai puteam, "e asemeni, s# c$em cu vocea mea
supranatural# nemuritori "e peste m#ri !i )#ri !i s# citesc %#r# e%ort &n"urile
vampirilor !i ale oamenilor.
Nu-i r#u, tre'uie c# &n"i)i. Dar "etestam asta. M# nec#7ea, %#r# n"oial#,
vec$iul meu eu * '#iatul muritor, stri&oiul nou-n#scut, $ot#rt s# %ie 'un !i
"evenit r#u pentru c# a!a i cerea soarta.
S# ne n)ele&em, nu sunt un pra&matic. Am o con!tiin)# apri&# !i nemiloas#. A!
%i putut s# %iu un tip "r#&u). 2oate c# !i sunt uneori. Dar am %ost ntot"eauna un
om "e ac)iune. Nelini!tea e un pustiu, %rica la %el. 8ar aici ve)i avea parte "e
ac)iune, "e n"at# ce voi ispr#vi aceast# intro"ucere.
Aminti)i-v#, nceputurile sunt ntot"eauna "i%icile !i, "eseori, ne%ire!ti. Au %ost
ntr-a"ev#r nemaipomenite !i n&ro+itoare0 9n"0 (amiliile %ericite nu sunt
toate la %el, pn# !i Tolstoi tre'uie s#-!i %i "at seama "e asta. Nu pot s# pornesc
cu :La nceput: sau cu :M-au lep#"at "in carul cu %n la amia+#:, c$iar "ac#
a! vrea. Am nceput ntot"eauna cu ce-am putut, cre"e)i-m#. A!a cum spune !i
Na'o;ov prin &lasul lui <um'ert <um'ert, :2oti conta ntot"eauna pe o crim#
"ac# vrei o scriitur# neo'i!nuit#:. 8ar neo'i!nuit nu poate nsemna !i
e6perimental0 =tiu "e7a c# sunt plastic, n+or+onat, lu6uriant, lunecos * mi-au
spus-o "estui critici.
Am s# %ac, vai, lucrurile n %elul meu. =i vom ncepe cu nceputul * "ac# nu
cumva a!a ceva este o contra"ictie n termeni * v# promit.
Tre'uie s# v# e6plic c$iar nainte ca aventura s# se "erule+e> eram a"nc
m$nit "in cau+a celorlal)i nemuritori pe care i-am cunoscut !i i-am iu'it,
pentru c# se n"ep#rtaser# "e mult "e ultimul nostru loc "e ntlnire "e la
s%r!itul secolului al "ou#+ecilea. - o ne'unie s# te &n"e!ti c# am vrut s#
cre#m un nou sa'at. Au "isp#rut unul cte unul n timp !i n lume, ceea ce era
inevita'il.
,ampirilor nu le plac cu a"ev#rat cei "e %elul lor, "e!i au o nevoie "isperat# "e
tovar#!i nemuritori.
Din cau+a acestei nevoi mi-am %#cut "iscipoli * Louis "e 2ointe "u Lac, care a
"evenit n secolul al nou#spre+ecelea r#'"#torul !i, a"esea, iu'itul meu tovar#!,
apoi, cu a7utorul lui involuntar, pe %rumoasa !i "amnata copil#-vampir,
9lau"ia. n timpul nop)ilor "e va&a'on"a7 solitar "in a "oua parte a secolului
al "ou#+ecilea, Louis a %ost sin&urul nemuritor cu care m-am v#+ut "estul "e
"es. 9el mai uman "intre noi to)i, cel mai necre"incios.
N-am stat nicio"at# prea mult timp "eparte "e cocioa'a lui "e pe mai"anul "e
la peri%eria ora!ului Ne? @rleans. Dar ve)i ve"ea. Am s# a7un& !i la asta. Louis
%ace parte "in poveste.
,e)i &#si ns# %oarte pu)in "espre ceilal)i. ntr-a"ev#r, aproape nimic.
9u e6cep)ia 9lau"iei. 2e 9lau"ia am visat-o "in ce n ce mai "es. S# v# e6plic
cum e cu ea. A %ost "istrus# "e mai 'ine "e un secol, ns# i-am sim)it mereu
pre+en)a, ca !i cum ar %i %ost "up# col).
-u nsumi am creat aceast# vampiri)# p#tima!#, "intr-o or%an# muri'un"# *
era 1A9B * !i au trecut !aispre+ece ani pn# s# se ri"ice mpotriva mea> :Tat#,
am s# te 'a& n co!ciu& pe veci.:
2e vremea aceea "ormeam ntr-un co!ciu&. A urmat o perioa"# "e tentative "e
crim# n&ro+itoare, inclu+n" momeala cu victime muritoare otr#vite * ca
s#-mi ntunece min)ile, cu)ite care mi s%!iau carnea al'# !i, n %inal, arun-
carea n mla!tinile mpu)ite "e "incolo "e mo$ortul Ne? @rleans a unei copii
nensu%le)ite, %#cute "up# c$ipul !i asem#narea mea.
-i 'ine, n-a )inut. Sunt %oarte pu)ine c#i si&ure s# uci+i un nemuritor. Soarele,
%ocul... Tre'uie s# )inte!ti anularea total#. =i pe urm#, e vor'a "espre vampirul
LestatC
9lau"ia a avut "e su%erit "e pe urma acestor tentative, %iin" mai tr+iu
e6ecutat# "e un sa'at al '#utorilor "e sn&e care n%lorea taman n inima
2arisului, n scan"alosul Teatru al ,ampirilor. nc#lcasem re&ulile atunci cn"
trans%ormasem o copilit# att "e %ra&e"# ntr-un '#utor "e sn&e. %ie numai
pentru att, !i mon!tri pari+ieni ar %i putut s#-i pun# cap#t +ilelor. Le nc#lcase
re&ulile la rn"ul ei, ncercn" s#-!i "istru&# creatorul * !i s# !ti)i c#, "in
cau+a asta, au $ot#rt s-o arunce a%ar#, n lumina str#lucitoare a soarelui care
a trans%ormat-o n cenu!#..
Dup# p#rerea mea, este un mo" tare a%urisit "e a e6ecuta pe cineva. aceia care
te scot a%ar# tre'uie s# se retra&# repe"e n sicrie !i nu pot nici m#car s#
urm#reasc# cum teri'ilul soare le n"epline!te sentin)a nen"ur#toare. La a!a
ceva au supus-o ei pe ra%inata !i "elicata creatur# "es#vr!it# "e mine, &ra)ie
sn&elui meu "e vampir, "intr-un copil a'an"onat, 'oln#vicios !i mur"ar,
ntr-o "#r#p#nat# colonie spaniol# "in Lumea Nou# * ca s#-mi %ie prieten#,
"iscipol, iu'it#, mu+#, camara" "e vn#toare... =i %iica mea, ei 'ine, "aC
Dac# a)i citit Interviu cu un vampir, atunci !ti)i totul "espre asta. -ste versiunea
lui Louis "espre timpul petrecut mpreun#.
Louis vor'e!te "espre "ra&ostea pe care i-o purta copilei noastre !i "espre
r#+'unarea lui mpotriva celor ce au "istrus-o.
Dac# a)i citit c#r)ile mele auto'io&ra%ice, Vampirul Letat !i Re!ina "amna#il$r,
!ti)i totul !i "espre mine. Ne cunoa!te)i istoria, !ti)i ct valorea+# * istoria nu
valorea+# nicio"at# prea mult * !ti)i cum am ap#rut acum mii "e ani !i c# ne
nmul)im "n"u-le con!tiincios muritorilor Sn&ele Ne&ru atunci cn" vrem
s#-i a"ucem al#turi "e noi pe 9alea Diavolului.
Dar nu-i nevoie s# citi)i celelalte c#r)i ca s-o n)ele&eti pe cea "e %a)#. Nu ve)i
&#si aici mul)imea "e persona7e care populea+# Re!ina "amna#il$r% 9ivili+a)ia
occi"ental# nu va %i nici o secun"# pe mar&inea pr#pastiei. Nu ve)i avea parte
nici "e revela)ii asupra vremurilor "e "emult, nici "e '#trni care s# v#
ncre"in)e+e 7um#t#)i "e a"ev#ruri, s# vor'easc#-n pil"e !i s# promit#
r#spunsuri care "e %apt nu e6ist# !i nici n-au e6istat vreo"at#.
Nu, toate acestea le-am %#cut mai "emult.
Acum este vor'a "espre o poveste contemporan#. Nu-i nici o &re!eal#, volumul
%ace parte "in Cr$nica vampiril$r% Dar este primul cu a"ev#rat mo"ern, pentru
c# accept# "e la nceput nsp#imnt#toarea a'sur"itate a e6isten)ei !i ne intro-
"uce n mintea !i n su%letul eroului * cine s# %ie, oare0 / pentru a le "escoperi.
9iti)i povestea !i, pe m#sur# ce ve)i ntoarce pa&inile, v# voi spune tot ce este
nevoie s# !ti)i "espre noi. Apropo, se vor ntmpla multeC A!a cum spuneam,
sunt un om "e ac)iune * un Dames 5on" al vampirilor, "ac# vre)i * numit "e
"iver!i al)i nemuritori 2rin)ul 2u!tan, 9ea Mai 5lestemat# 9reatur# sau
:MonstruleC:.
5inen)eles, ceilal)i nemuritori vor %i prin prea7m# / Ma$aret !i Me;are, cei mai
'#trni "intre noi, E$aFman cel "in 2rimul Neam, -ric, Santino, 2an"ora !i
al)ii c#rora le spunem 9opiii Mileniului. ,a %i !i Arman", "r#&#la!ul str#mo! cu
c$ip "e copil, n vrst# "e cinci sute "e ani. o"inioar# el a pus 'a+ele Teatrului
,ampirilor, iar mai nainte %on"ase Le Inn$cent, un sa'at al '#utorilor "e
sn&e care se nc$inau "iavolului !i tr#iau su' cimitirul "in 2aris. Sper c#
Arman" va %i ntot"eauna cu noi.
=i, "ac# sunt norocos, Ga'rielle * muritoarea mea mam# !i nemuritorul meu
copil * se va ar#ta !i ea, %#r# n"oial#, ntr-una "in aceste nop)i, nainte s# se
s%r!easc# nc# o mie "e ani.
n ce-l prive!te pe Marius, '#trnul meu pro%esor !i mentor, unul "intre
p#str#torii secretelor istorice ale tri'ului nostru, este !i va %i ntot"eauna ln&#
noi. nainte s# nceap# toat# povestea, venea la mine cn" !i cn" s# m#
cic#leasc#> Nu cre" oare c# ar %i ca+ul s# ncete+ o"at# cu crimele mele
nemiloase care a7un& invaria'il n pa&inile +iarelor muritorilor0 N-am "e &n"
s# ncete+ a-l mai sci pe Davi" Tal'ot, prietenul meu muritor, ispitin"u-l cu
Darul ntunecat al sn&elui nostru0 Am $a'ar c# ar %i mai 'ine s# nu-l mai "#m
nim#nui, nicio"at#0
1e&uli, re&uli, re&uli. S%r!esc ntot"eauna prin a vor'i "espre re&uli. 8ar
mie-mi place s# spar& re&ulile tot a!a cum muritorilor le place s# %ac# )#n"#ri,
"e c#r#mi+ile c#minului, pa$arele "e cristal, "up# ce au toastat.
Dar "estul cu ceilal)i. 9artea asta e a mea "e la nceput pn# la s%r!it.
Da)i-mi voie acum s# vor'esc "espre visele care veneau s#-mi tul'ure
$oin#relile.
9lau"ia aproape c# m# 'ntuia. 9$iar nainte s# mi se nc$i"# oc$ii, o ve"eam
ln&# mine !i i au+eam vocea !optin" ncet, st#ruitor.
Uneori alunecam napoi prin secole pn# la micu)ul spital colonial cu !irurile
lui "e p#tu)uri, un"e murise copila or%an#.
8at#-l pe '#trnul "octor trist, pntecos, ri"icn" trupul copilei. =i stri&#tul.
9ine stri&a0 9lau"ia nu stri&a. Dormea atunci cn" mi-o ncre"in)ase "octorul,
convins c# eram tat#l ei muritor. =i e att "e %rumu!ic# n visele asteaC @are era
att "e "r#&u)# !i pe vremea aceea0 Si&ur c# era.
&'n()*c+n"u,m* "in m+inile murit$are ca "$i m$n(tri -np*im+nt*t$ri "intr,un
.am "e c$(mar, v$i, p*rin#i inutili (i $r.i%/
,isul cu Davi" Tal'ot vine "oar o "at#.
Davi" e tn#r n vis !i mer&e printr-o p#"ure "e ma&nolii. Nu este '#r'atul "e
!apte+eci !i patru "e ani care mi-a "evenit prieten, r#'"#torul c#rturar muritor
care m# re%u+# cu re&ularitate cn" i o%er Sn&ele Ne&ru, l#sn"u-!i mna
cal"# !i %ra&il# pe carnea mea rece, insensi'il#, ca s#-mi "emonstre+e
a%ec)iunea !i ncre"erea n noi.
Nu. Acesta este tn#rul Davi" Tal'ot, cel "e-acum ani !i ani, cn" inima nu-i
'#tea n piept att "e repe"e. 9u toate c# e n pericol.
Ti!ru, ti!ru ar0+n" tr*lucit$r%
,ocea lui sau a mea e cea care !opte!te aceste cuvinte0
8at#-l ivin"u-se "in lumin# pestri)#. "un&ile lui portocalii !i ne&re seam#n# cu
ns#!i lumina !i um'ra, nct a'ia se "istin&e. i v#" capul uria! !i 'otul att "e
moale, al' !i +'rlit "e must#)i lun&i, "elicate. Dar uite-i oc$ii &al'eni, a'ia
ni!te cr#p#turi, plini "e ori'il# !i nes#'uit# cru+ime. Davi", col)iiC Tu nu-i po)i
ve"ea col)iiC
Dar el e curios ca un copil !i urm#re!te lim'a mare !i ro+ atin&n"u-i &tul,
atin&n"u-i l#n)i!orul "e aur pe care l poart# la &t. i m#nnc# l#n)i!orul0
Doamne, Dumne+eule, Davi"C 9ol)iiC
De ce mi s-a stins vocea0 @are m#car sunt acolo, n p#"urea "e ma&nolii0
9orpul mi vi'rea+# ca !i cum m-a! str#"ui s# m# mi!c, &emete sur"e r#+'at "e
"up# 'u+ele mele pecetluite !i %iecare &eam#t %ace s# mi se ncor"e+e toat#
%iin)a, pn# la ultima %i'r#. Davi", %ere!te-teC
Apoi v#" c# st# ntr-un &enunc$i, la um#r cu cara'ina cu )eav# lun&#. 2isica
uria!# este nc# la mul)i metri "istan)# !i se n#puste!te asupra lui. Alear&# tot
mai tare, pn# ce pocnetul pu!tii o opre!te "in "rum, apoi !i continu# %u&a, n
timp ce pu!ca 'u'uie "in nou. oc$ii ei &al'eni sunt plini "e %urie, la'ele sale se
ncruci!ea+# ntr-un ultim e%ort "e a se spri7ini pe p#mntul moale.
M# tre+esc.
9e nseamn# oare acest vis * c# prietenul meu muritor este n prime7"ie0 Sau,
pur !i simplu, ceasul lui &enetic se n"reapt# spre ultima or#0 Un om "e
!apte+eci !i patru "e ani poate s# moar# n orice clip#.
M-am &n"it vreo"at# la Davi", %#r# s# m# &n"esc la moarte0
Davi", un"e e!ti0
2$i, 2%ui, (o, (um, simt sn&e "e en&le+.
H,reau ca tu s#-mi ceri Darul ntunecat, i-am spus cn" ne-am cunoscut. Nu
pot s# )i-l "au. Dar vreau s#-l ceri.:
N-a %#cut-o nicio"at#. N-a "orit-o nicio"at#. =i l-am iu'it. L-am v#+ut curn"
"up# vis. Tre'uia. Dar visul nu l-am uitat !i poate c# a tot revenit n orele "e
somn a"nc "in timpul +ilei, cn" sunt o piatr# rece !i nea7utorat# su'
acoperirea pro+aic# a ntunericului.
-i 'ine, acum !ti)i !i visele.
Dar, v# ro&, mai ima&ina)i-v# o "at# iarna n+#pe+it# "in (ran)a, +i"urile
castelului !i un tn#r muritor a"ormit pe patul lui "e %n, n lumina %ocului,
ncon7urat "e cinii "e vn#toare. Aceasta a "evenit ima&inea vie)ii mele
omene!ti pier"ute, mai a"ev#rat# "ect orice amintire "espre teatrul "e
'ulevar" "in 2aris, un"e nainte "e 1evolu)ie %usesem att "e %ericit ca tn#r
actor.
Acum suntem cu a"ev#rat &ata s# ncepem. <ai s# "#m pa&ina, "a0
POVESTEA HO1ULUI DE TRUPURI
2
MIAMI 3 $ra(ul vampiril$r% S$ut4 5eac4, -n amur!, -n v$luptu$aa c*l"ur* a
iernii )*r* iarn*, curat (i pr$per, (i c*l"at -n lumina electric*6 .ri0a u($ar* a"ie
"inpre marea cal"* (i trece pete mar!inea -ntunecat* a niipului "e cul$area
m+nt+nii, * r*c$reac* tr$tuarul nete" (i lar!, plin "e c$pii murit$ri )erici#i%
De)ilarea pl*cut* a tineril$r la m$"*, e7pun+n"u,(i cu em$#i$nant* vul!aritate
mu(c4ii lucra#i, a tinerel$r )emei at+t "e m+n"re "e #inuta l$r, -n mi8l$cul
.l+n",t*ruit$rului vuiet al tra)icului (i al v$cil$r $mene(ti%
Op*tarii vec4i cu tucaturi, $"ini$ar* numai .une * a"*p$teac* .*tr+nii,
ren*cute acum -n vi$aie cul$ri patel, etal+n"u,(i n$ile nume -n ele!ante )irme
"e ne$n% Lum+n*ri p+lp+in" pe meele -m.r*cate -n al. ale retaurantel$r cu
p$r#ile "ec4ie% Ma(ini americane mari (i luci$ae -naint+n" -ncet pe tra"*, a(a
-nc+t ($)erii (i paa!erii * urm*reac* $r.it$area "e)ilare $meneac*6 piet$ni
lene(i, .l$c+n" ici (i c$l$ c+te $ interec#ie%
Iar la $ri0$nt, mun#ii ca ni(te n$ri al.i, u. cerul -nalt (i plin "e tele% A4, cerul
u"ului 3 "$l"$ra "e lumini a0urii -ntr,$ ne)+r(it*, $mn$r$a* mi(care 3 n,a
-ncetat nici$"at* *,mi taie repira#ia%
C*tre n$r" e -n*l#au -n t$at* plen"$area turnurile n$ului Miami 5eac4% La u"
(i la vet, $r.it$rii 0!+rie,n$ri "in $#el ai centrului $ra(ului, aut$tr*0ile
0!$m$t$ae (i "$curile "$l"$ra "e vae "e cr$a0ier*% Mici nave "e a!rement
!$neau -n apele pum$ae ale nenum*ratel$r canale ur.ane%
'n apr$ape imaculatele !r*"ini "e la C$ral 9a.le, l*mpi nenum*rate luminau
m+n"ra "e)*(urare "e vile cu ac$peri(uri "e #i!l* r$(ie (i "e picine lic*rin"
turc$a0% Prin marile (i -ntunec$aele -nc*peri "e la 5iltm$re e plim.au ta)ii%
Man!lieri maivi -(i -ntin"eau ramurile * ac$pere tr*0ile lar!i (i -n!i8ite%
'n C$c$nut 9r$ve, clien#ii interna#i$nali umpleau 4$telurile lu7$ae (i
pr$mena"ele m$n"ene% 'n .alc$anele -nalte ale pr$priet*#il$r l$r "in ticl*,
perec4i -m.r*#i(ate priveau pe "eaupra apel$r lini(tite ale !$l)ului% Ma(inile
!$neau pe "rumurile a!l$merate, pe l+n!* mereu le!*n*t$rii palmieri (i
"elicatele *lcii, pe l+n!* caele 8$ae "e .et$n ac$perite cu .$u!ainvillea r$(ie
(i purpurie, -n patele p$r#il$r "in )ier $rnamentate%
T$ate acetea -neamn* Miami, $ra( al vite0ei, $ra( al )l$ril$r tr$picale, $ra( al
ceruril$r en$rme% Pentru Miami, mai mult "ec+t pentru $ricare alt l$c, -mi
p*r*ec peri$"ic caa "in Ne: Orlean% 5*r.a#i (i )emei "e "ivere na#i$nalit*#i
(i cul$ri tr*iec -n marile (i "enele cartiere ale $ra(ului Miami% Se v$r.e(te -n
i"i(, e.raic*, pani$l*, 4aitian*, -n "ialectele (i cu accentele Americii Latine, ale
u"ului e7trem al #*rii (i ale -n"ep*rtatului n$r"% Su. tr*lucit$area upra)a#* a
$ra(ului m$cne(te amenin#area, "iperarea (i palpit* l*c$mia6 e7it* pulul
pr$)un" (i ne-ntrerupt al unei mari capitale, umila m*cinare a ener!iei, ricul
ne-ntrerupt%
'n Miami nu,i nici$"at* -ntuneric cu a"ev*rat% Nu,i nici$"at* lini(te cu a"ev*rat%
Pentru un vampir ete $ra(ul per)ect6 "ar mie n,a reu(it nici$"at* *,mi )urni0e0e
un uci!a( 3 vre$ .uc*#ic* initr*, c4inuit*, care *,mi tran)ere (i vre$ "u0in*
"e crime pr$prii atunci c+n" -i $r. +n!ele (i -i !$lec mem$ria%
Dar at*,ear* era V+n*t$area "e V+nat Mare, $p*#ul "e Pa(ti "up* -n)$metarea
P$tului Mare6 aveam * urm*rec unul "intre acele plen"i"e tr$)ee umane, al
c*r$r -np*im+nt*t$r m$"u $peran"i $cup* mai multe pa!ini -n c$mputerele
a!en#iil$r care aplic* le!ea, $ )iin#* .$te0at* -n an$nimatul ei cu un nume
0$rn*it$r inventat "e prea a"mirat$are/% &Su!rum*t$rul "e pe Stra"a
L*turalnic*/%
M* "au -n v+nt "up* aemenea uci!a(i;
Ce n$r$c pentru mine c* $ at)el "e cele.ritate e ivie c4iar -n $ra(ul meu
)av$rit% Ce n$r$c c* atacae "e (ae $ri c4iar pe at)el "e tr*0i 3 uci!a( "e
.*tr+ni (i "e in)irmi, veni#i -n num*r mare *,(i tr*iac* 0ilele r*mae -n aceat*
clim* cal"*% A4, a( )i traverat (i un c$ntinent ca * "au "e el, "ar iat* c* m*
a(teapt* c4iar aici% P$ve(tii ale tene.r$ae 3 c$nceput* "e nu mai pu#in "e
"$u*0eci "e criminali(ti 3 pe care $ )uraem cu a8ut$rul calculat$rului "in
.+rl$!ul meu "e la Ne: Orlean, -i a"*u!aem -n ecret elemente cruciale<
numele (i a"rea murit$rului% O (mec4erie impl* pentru un 0eu -ntunecat care
p$ate citi !+n"urile% Iar -n aceat* ear*, pre pl*cerea mea, v$i pune cap*t
ilutrei ale cariere printr,$ cru"* -m.r*#i(are -ntunecat*, )*r* nici $ c+nteie "e
iluminare m$ral*%
A4, Miami% L$cul per)ect pentru un mic pectac$l al Patimil$r%
M,am -nt$r mereu la Miami, la )el cum m,am -nt$r la Ne: Orlean% Iar acum
unt in!urul nemurit$r care c$lin"* acet plen"i" c$l# "in Sava!e 9ar"en6 a(a
cum a#i v*0ut, ceilal#i au a.an"$nat "e mult* vreme caa "e -nt+lnire "e aici 3
incapa.ili * -n"ure c$mpania cel$rlal#i mai mult "ec+t eram eu -n tare ,$
up$rt pe,a l$r%
Dar cu at+t mai .ine, Miami ete at)el -n -ntre!ime la "ip$0i#ia mea%
M,am a(e0at -n "reptul )eretrel$r "in )a#* ale camerel$r pe care le,am p*trat -n
ele!antul Par= Central H$tel "e pe Ocean Drive, l*+n"u,mi au0ul upranatural
* circule prin camerele "in 8ur, un"e turi(ti .$!a#i e .ucurau "e in!ur*tatea "e
prim* calitate< intimitate c$mplet*, "$ar 0!$m$tul pa(il$r "e pe tra"a iluminat*
3 care val$ra pentru mine -n acel m$ment c+t C4amp El>?e, c+t Via Venet$%
Su!rum*t$rul meu era !ata * treac* "e pe t*r+mul vi0iunil$r lui pam$"ice (i
)ra!mentare pe cel al m$r#ii pr$priu,0ie% A4, e timpul * m* -m.rac pentru
$mul viel$r mele%
R*c$lin" prin $.i(nuita pu0"erie "e cutii "e cart$n "e,a.ia "ec4ie, "e vali0e
(i cu)ere, am ale un c$tum "e cati)ea !ri @ unul "intre c$tumele )av$rite, cu
materialul !r$ (i cu un luciu u.til% Tre.uie * recun$c c* era "etul "e
nep$trivit pentru n$p#ile cal"e, "ar eu nu imt c*l"ura (i )ri!ul la )el ca $amenii%
Haina era u.#iat* "e revere -n!ute, imple, p*r+n", "in cau0a taliei tr+mte,
mai "e!ra.* $ 8ac4et* "e c*l*rie au, (i mai .ine, em*n+n" cu re"in!$tele pline
"e !ra#ie "in vremurile "e "emult% N$i, nemurit$rii, -n"r*!im ve(mintele "e
m$"* vec4e, pentru c* ele reamintec ec$lul -n care ne,am n*cut -ntru
-ntuneric% De multe $ri p$#i evalua v+rta a"ev*rat* a unui nemurit$r "$ar
uit+n"u,te la t*ietura 4ainel$r lui%
'n ca0ul meu, $p#iunea ete mai ale $ pr$.lem* "e te7tur*% Sec$lul al
$ptpre0ecelea a )$t at+t "e luci$; Nu p$t up$rta * nu )iu (i eu m*car c+t "e
c+t lutruit% Haina pe care $ aleeem mer!ea per)ect cu pantal$nii trim#i "e
cati)ea% Iar c*ma(a "e m*tae al.* era at+t "e )in*, -nc+t puteai ,$ )aci !4em -n
pumn% De ce * )i -m.r*cat altceva pe pielea mea in"etructi.il* (i ciu"at "e
eni.il*A Ap$i ci0mele% A4, ar*tau ai"$ma -nc*l#*mintei )ine pe care am
purtat,$ -nt$t"eauna% T*lpile erau imaculate, pentru c* atin!eau p*m+ntul,mam*
)$arte rar%
P*rul l,am l*at li.er, r*)irat -n $.i(nuita c$am* .$!at*, rev*rat* -n valuri aurii
pe umeri% De ce v$iam * ar*t ca murit$riiA Sincer * )iu, nu (tiu% Ca "e $.icei,
mi,am ac$perit $c4ii al.a(tri cu $c4elari ne!ri, "e paim* ca tr*lucirea l$r * nu
4ipn$ti0e0e (i * nu vr*8eac* la nimereal* 3 un a"ev*rat inc$nvenient 3 iar pe
m+inile "elicate (i al.e, cu un!4ii lipite "e via#*, -n tare * m* tr*"e0e, am tra
$.i(nuita perec4e "e m*nu(i !ri "in piele m$ale%
O4, un tr$p "e ulei ca)eniu, camu)la8 pentru piele% Am -ntin l$#iunea pe $.ra8i
(i pe p$r#iunea neac$perit* "e pe !+t (i piept%
Am cercetat pr$"uul )init -n $!lin"*% Ire0iti.il -n c$ntinuare% Nu,i "e mirare c*
am )$t at+t "e "evatat$r -n curta mea carier* "e c+nt*re# r$c=% Am avut
-nt$t"eauna un mare ucce ca vampir% Mul#umec lui Dumne0eu c* -n
4$in*relile mele aeriene n,am "evenit invi0i.il, un va!a.$n" 4$in*rin" "eaupra
n$ril$r, lumin+n" ca $ c+nteie purtat* "e v+nt% 'mi venea * pl+n! numai c+n"
m* !+n"eam la ata%
V+n+t$area "e V+nat Mare m,a anc$rat -nt$t"eauna -n actualitate% S* iei urma
v+natului, *,l a(tep#i, *,l apuci e7act -n clipa -n care ar )i uci $ n$u* victim* (i
*,l $r.i -nceti($r, !ri8uliu, "elect+n"u,te cu t$at* tic*l$(ia lui, -ntre0*rin" prin
lentilele mur"are ale u)letului *u victimele prece"ente%%%
V* r$! * m* -n#ele!e#i, nu,i nimic n$.il -n ata% Nu cre" c*, alv+n" un .iet
murit$r "e un at)el "e "iav$l, p$t *,mi r*cump*r u)letul% Prea a"eea am
curmat vie#i 3 a)ar* "$ar "ac* nu cre"e#i c* puterea unei in!ure )aceri "e .ine
ete in)init*%
Eu nu (tiu "ac* cre" a(a ceva au nu% Dar "e un lucru unt i!ur< r*ul unei crime
ete in)init, iar vin$v*#ia mea ete ai"$ma )rumue#ii mele 3 etern*% Nu p$t )i
iertat, pentru c* nu e7it* cineva care * m* ierte pentru t$t ce am )*cut%
Cu t$ate acetea, -mi place *,i alve0 pe in$cen#i "e $arta l$r% Bi -mi place *,i
iau cu mine pe uci!a(i pentru c* -mi unt )ra#i (i untem "e,$ eam*6 "e ce * nu
m$ar* mai .ine -n .ra#ele mele "ec+t -n ale unui murit$r mil$, care n,a )*cut
nici$"at* vreun r*u inten#i$nat cuivaA Acetea unt re!ulile 8$cului% Le repect
pentru c* eu le,am inventat% Bi mi,am pr$mi ca "up* aceea * nu p*r*ec
trupurile la -nt+mplare% M,am tr*"uit -nt$t"eauna * )ac ceea ce mi,au cerut
al#ii% Bi t$tu(i%%% 'mi pl*cea * la aut$rit*#il$r ca"avrul, -mi pl*cea ca mai t+r0iu,
c+n" m* -nt$rceam la Ne: Orlean, * "ec4i" calculat$rul (i * citec -ntre!ul
p$t,m$rtem%
Am )$t "itra .ruc "e 0!$m$tul unei ma(ini "e p$li#ie care trecea -ncet pe
"e"eu.t6 $amenii "in*untru v$r.eau "epre uci!a(ul meu, c* -n cur+n" va l$vi
"in n$u, c* telele unt -n c$n8unc#ia p$trivit* (i luna -n )a0a $ptim*% Mai mult
ca i!ur c* e va petrece pe una "in tr*0ile l*turalnice "in S$ut4 5eac4, la )el ca
-nainte% Dar cine eA Cum p$ate )i $pritA
Ora (apte% A(a -mi arat* ci)rele ver0ui ale ceaului, "e(i, .ine-n#ele, (tiam (i
)*r* ele% Am -nc4i $c4ii, l*+n" pu#in capul pe $ parte, p$ate ca * m* -nt*rec
pentru e)ectele puterii mele "e care mi,e at+t "e il*% Mai -nt+i, mi ,a ampli)icat
"in n$u au0ul, ca (i cum i ,ar )i a"*u!at un item electr$nic m$"ern% Cele mai
m*runte unete "in lume au "evenit un c$r in)ernal 3 plin "e r+ete tri"ente (i
lament*ri, plin "e minciuni (i "e 8uti)ic*ri periate (i -nt+mpl*t$are% Mi,am
ac$perit urec4ile, ca (i cum a( )i reu(it * le $prec, (i p+n* la urm* le,am i0$lat%
Am v*0ut treptat ima!inile uprapue (i ne"elu(ite ale !+n"uril$r $amenil$r,
urc+n" pe )irmament, ca un mili$n "e p**ri )+l)+in"e% D#-mi-l pe uci&a!, "#-mi
ima&inea luiC
Era la "$u* .l$curi mai -nc$l$, -ntr,$ u)ra!erie micu#*, (i t$cmai e ri"ica "in
pat% Hainele ie)tine i e .$#ier* (i avea )a#a !r$$lan* ac$perit* "e u"$are, (i
c$tr$.+ia nerv$ "up* #i!*ri -n .u0unarul c*m*(ii, l*+n"u,le ap$i * ca"* la l$c
3 "e8a uitate% Era un $m puternic, cu tr**turi acu#ite ale )e#ei (i cu apectul
cuiva plin "e $ va!* -n!ri8$rare, un u($r re!ret%
Nu,i trecue prin minte * e -m.race pentru ear*, pentru $p*#ul pe care -l
a(teptae p$tin"% Iar acum mintea,i trea0* era apr$ape u)$cat* u. !reutatea
viel$r ur+te (i palpit+n"e% Tremura t$t, cu p*rul unur$ c*0+n" pe )runtea
$.lic*, cu $c4ii ca "$u* .uc*#i "e ticl* nea!r*%
R*ma mai "eparte -n um.ra t*cut* a camerei mele, am c$ntinuat *,l urm*rec,
-n timp ce c$.$ra (i ie(ea -n luminile tri"ente "e pe C$llin Avenue, trec+n" pe
l+n!* vitrine pr*)$ae (i )irme -n"$ite, -mpin -nainte c*tre inevita.ilul (i -nc*
nepreci0atul $.iect al "$rin#el$r ale%
Cine avea * )ie n$r$c$aa "$amn*, r*t*cin" $r.e(te (i ine7$ra.il pre aceat*
ur+#enie, prin a!l$mera#ia r*0lea#* (i m$4$r+t* "e la -nceputul erii a aceleia(i
lu!u.re p*r#i a $ra(uluiA Oare va avea $ pun!* ca)enie "e 4+rtie cu $ cutie "e
lapte (i $ c*p*#+n* "e alat*A Se va !r*.i la ve"erea uci!a(ului "e la c$l#A Va )i,
p$ate, nec*8it* pentru camera cu ve"ere "e la mare -n care tr*ia at+t "e lini(tit*,
-nainte ca ar4itec#ii (i "ec$rat$rii ,$ m+ne c*tre peniunea cr*pat* (i c$(c$vit*
"e mai "eparteA
Bi el ce va !+n"i c+n", -n )+r(it, $ va repera, el, acet mur"ar -n!er al m$r#iiA Va
)i ea aceea -n tare *,i a"uc* aminte "e c$rpia mitic* "in c$pil*rie, care -l .*tea
)*r* m$tiv "$ar ca *,l c$at* "in pante$nul c$(marec al u.c$n(tientuluiA Sau
cerem prea multA
Vreau * pun c* e7it* $ pe#* "e uci!a(i care nu )ac nici cea mai mic* le!*tur*
-ntre im.$l (i realitate, (i "up* c+teva 0ile nu,(i mai a"uc aminte nimic%
Dei!ur, victimele nu merit* a(a ceva, iar ei, uci!a(ii, merit* * m* -nt+lneac*
pe mine%
Ei .ine, -i v$i mul!e inima amenin#*t$are -nainte "e a avea (ana * $ mai
&)ac*/ "in n$u, at)el -mi va "a mie t$t ce a avut (i t$t ce ete%
Am luat,$ la pa, trec+n" prin 4$lul art "ec$ al 4$telului, ele!ant (i clipit$r,
)ermec*t$r ca $ )$t$!ra)ie "intr,$ revit* ilutrat*% C+t e "e .ine * te p$#i mi(ca
la )el ca un murit$r, * "ec4i0i u(i, * 4$in*re(ti prin aer li.er% Am p$rnit pe
tr$tuar, c*tre n$r", -n mi8l$cul plim.*re#il$r erii, cu privirea alunec+n" )irec
pete 4$telurile ren$vate recent (i pete micu#ele l$r ca)enele%
Mul#imea e -n!r$(a c*tre c$l#ul tr*0ii% 'n )a#a unei c$c4ete terae retaurant,
camere uria(e "e televi0iune -(i -n"reptau $.iectivele c*tre $ p$r#iune "e tr$tuar
luminat* puternic "e .ecuri al.e en$rme% Cami$ane .l$cau tra)icul6 ma(inile
-ncetineau (i e $preau% Se a"unae $ !l$at* ne"e)init* "e tineri (i .*tr+ni,
)acina#i "$ar pe 8um*tate, c*ci apari#ia camerel$r "e )ilmat ale televi0iunii (i
cinemat$!ra)iei era un eveniment )amiliar -n S$ut4 5eac4%
Am $c$lit luminile, tem+n"u,m* "e e)ectul pe care l,ar )i putut avea aupra
c4ipului meu% C+t a( )i vrut * )iu unul "intre tipii aceia .r$n0a#i, mir$in" a ulei
"e pla8* cump, pe 8um*tate !$i -n c+rpele l$r !in!a(e "e .um.ac% Am luat,$
"up* c$l#% Am l$cali0at ap$i "in n$u v+natul% Mer!ea !r*.it, cu mintea at+t "e
plin* "e n*luciri, -nc+t !reu -(i putea c$ntr$la pa(ii -mpletici#i%
Nu era timp "e pier"ut%
Am !r*.it -naintarea (i am trecut "e ac$peri(urile cun"e% 5ri0a era puternic*,
pr$ap*t*% Se au0ea "$ar murmurul v$cil$r a!itate, 0!$m$tul ur" al c+ntecel$r
"e la aparatele "e ra"i$ (i v+8+itul v+ntului -nu(i%
I,am prin -n t*cere ima!inea -n $c4ii cel$r pe l+n!* care trecea% I,am mai v*0ut
-nc* $ "at* )ante0iile "epre m+ini (i pici$are c4inuite, $.ra8i c$ntracta#i (i
piepturi trivite% Mem.rana )ra!il* "intre -nc4ipuire (i realitate e rupea%
Am c$.$r+t pe pava8ul "e pe C$llin Avenue at+t "e iute, -nc+t pr$.a.il p*rue
c* m,am materiali0at ac$l$% Dar n,a $.ervat nimeni% Eram c$pacul "in pr$ver.
care ca"e -n p*"urea nel$cuit*%
Dup* c+teva minute mer!eam c+#iva pa(i -n urma lui, traver+n" !rupule#ele "e
"uri care .l$cau calea, urm+n"u,mi pra"a prin u(ile "e ticl* ale unui en$rm
ma!a0in univeral% A4, ce "itrac#ie pentru $c4i, aceat* pe(ter* cu tavanul 8$,
plin* $c4i "e t$ate )elurile "e m+ncare c$nervat*, pre0entat* -n cele mai
inima!ina.ile am.ala8e, "e artic$le "e t$alet* (i 0$r0$ane, lucruri care -n
pr$p$r#ie "e n$u*0eci la ut* nu e7itau u. nici $ )$rm* -n ec$lul -n care m,am
n*cut%
M* re)er la (erve#ele i!ienice, .$m.$ane me"icinale, piune0e cu cap "e platic,
cari$ci, creme (i ali)ii pentru t$ate p*r#ile c$rpului $menec care ,au p$menit
vre$"at*, "eter!en#i lic4i0i -n t$ate cul$rile curcu.eului, "emac4ian#i "e cul$ri
neinventate mai -nainte (i -nc* imp$i.il "e "e)init% Ima!ina#i,vi,l pe Lu"$vic al
CVI,lea "ec4i0+n" $ pun!* )$(nit$are "e platic cu aemenea minuni% Ce,ar )i
cre0ut $are "epre ce(tile "e ca)ea "in tire7, "epre pr*8iturile "e ci$c$lat*
am.alate -n cel$)an au "epre til$urile care criu )*r* * li e -ntrerup*
cernealaA
Ei .ine, nici eu -numi nu m,am $.i(nuit pe "eplin cu acete artic$le, "e(i am
urm*rit cu $c4ii mei pr$!reul rev$lu#iei in"utriale vreme "e "$u* ec$le%
Ma!a0inele univerale m* #in )ermecat $re -n (ir% Une$ri r*m+n ca vi#elul la
p$art* n$u*, -n mi8l$cul unui .a0ar%
Numai c*, "e "ata aceata, urm*ream $ pra"*, nu,i a(aA Time (i ,o&ue,
c$mputerele "e .u0unar -n tare * tra"uc* "intr,$ lim.* -n alta (i ceaurile
u.acvatice tre.uia l*ate pe alt* "at*% De ce venie $are -ntr,un at)el "e l$cA
Damiliile "e cu.ane0i cu c$pii ci$rc4ine "up* ei nu erau !enul lui% R*t*cea
aiurea prin pa#iile tr+mte (i a!l$merate, pier"ut printre utele "e )e#e
-ntunecate, -nv*luit "e ritmurile pani$le iu#i, ne.*!at -n eam* "ec+t "e mine, -n
timp ce $c4ii lui -nr$(i#i m*turau mul#imea%
Dumne0eule, c+t era "e mur"ar 3 un maniac care pier"ue $rice "ecen#*, cu
)a#a c$l#ur$a* (i cu !+tul .r*0"ate "e 8e!% Putea $are *,mi plac* a(a cevaA
Drace, "ar e un ac "e +n!e% De ce * )$r#e0 n$r$culA Nu mai puteam $m$r-
c$pii, nu,i a(aA Sau * m* $p*te0 cu t+r)e, min#in"u,m* c* t$tu,i -n re!ul*,
pentru c* au -nveninat (i ele p$r#ia l$r "e matel$#i% M* $m$ar* c$n(tiin#a, ata e;
C+n" e(ti nemurit$r, ata,i $ .$al* lun!* (i "e0$n$rant*% P)ui, uit*,te la el, un
uci!a( mur"ar, -mpu#it (i lin$% P+n* (i pu(c*ria(ii m*n+nc* mai .ine%
Ap$i m,a i0.it ceva, pe c+n" -i cercetam "in n$u mintea, ca (i cum a( )i "epicat
un cantalup% Nu (tia cine ete; Nu (i,a priceput nici$"at* nici m*car !+n"urile;
Nu,(i amintea cr+mpeie "in via#* -ntr,$ c+t "e mic* $r"ine (i n,ar )i putut
m*rturii crimele c$mie pentru c*, -ntr,a"ev*r, nu le putea remem$ra% Nici
m*car nu (tia c* at*,ear* urma * uci"* "in n$u; Nu (tia nimic "in ceea ce
(tiam eu;
A4, 8ale (i amar, tr*eem cea mai pr$at* carte, )*r* -n"$ial*% O), Dumne0eule;
Ce,am avut -n minte ca * v+ne0 a(a ceva, c+n" mapam$n"ul e plin "e .etii mai
vici$ae (i mai per)i"eA 'mi venea * pl+n!%
Dar a venit clipa pr$v$c*rii% O v*0ue pe .*tr+n*, -i v*0ue .ra#ele !$la(e (i
0.+rcite, c$c$a(a micu#*, c$apele u.#iri (i tremur*t$are "e u. ($rtul patel%
Mer!ea alene u. ne$anele tr*lucit$are, .ucur+n"u,e "e 0um0etul (i a!ita#ia
cel$rlal#i, cu )a#a pe 8um*tate acun* "e un c$0$r$c ver"e "e platic, cu p*rul
prin la pate cu a!ra)e -ntunecate%
Ducea -n c$( $ ticl* "e 8um*tate "e litru "e uc "e p$rt$cale (i $ perec4e "e
papuci at+t "e m$i, -nc+t erau )*cu#i ul% La acetea a"*u!ae, cu evi"ent*
.ucurie, un r$man ie)tin c$ "intr,un ra)t% 'l citie "e8a, "ar -l !*ea -nc+nt*t$r (i
via *,l citeac* "in n$u, a(a cum e vi0itea0* cun$(tin#ele vec4i% n 5roo;lFn
cre!te un copac. Da, -mi pl*cue (i mie%
El i,a trecut, ca -n tran*, pe la pate, at+t "e apr$ape, -nc+t cu i!uran#* c* ea -i
im#ea r*u)larea -n cea)*% Cu privirea $pac*, im.ecil, $ privea -naint+n" -ncet
c*tre ca*, c$#+n" c+teva .ancn$te mur"are "in !ulerul r*ucit al .lu0ei%
Au ie(it, el cu merul !re$i (i apatic al unui c+ine "up* $ c*#ea -n c*l"uri, ea,
v*0+n"u,(i -ncet "e "rum, cu ac$(a cenu(ie at+rn+n" "e t$artele "ecupate,
$c$lin" lar! (i t+n!aci !rupurile !*l*!i$ae "e .*ie#an"ri .r$n0a#i ie(i#i la
4$in*real*% V$r.ea cu ea -n*(iA A(a p*rea% Nu i,am cercetat mintea acetei
)iin#e micu#e care mer!ea t$t mai repe"e% I,am cercetat,$ .etiei "in patele ei,
incapa.il c$mplet ,$ perceap* ca um* a p*r#il$r c$mp$nente% 9rimae pali"e,
"e.ile -i *!etau prin minte -n timp ce e #inea "e ea% Era avi" * e -ntin"*
"eaupra c*rnii .*tr+ne6 era avi" * pun* $ m+n* pete $ !ur* .*tr+n*%
C+n" ea a a8un la mica (i tin!4era ei l$cuin#*, )*cut* parc* "in cret*
)*r+mici$a*, ca t$ate celelalte "in aceat* 0$n* *r*c*ci$a* a $ra(ului,
-nc$n8urat* "e palmieri pitici (i a)uma#i, el ,a $prit, .ruc ne4$t*r+t, privin",$
-n t*cere cum tr*.*tea curtea -n!ut* par"$it* cu "ale (i cum urca treptele
ver0i "e ciment% A re#inut num*rul u(ii v$pite pe care $ "ecuia au, mai
"e!ra.*, a )i7at l$cul un"e era a(e0at*, ap$i ,a pri8init cu patele "e 0i" (i a
-nceput * vie0e )$arte am*nun#it cum $ va uci"e, -ntr,un "$rmit$r )*r* )$rm* (i
!$l, nimic mai mult "ec+t un ametec "e cul$are (i lumin*%
A4, iat*,l re0emat "e 0i", ca (i cum ar )i r*nit, cu capul at+rn+n" -ntr,$ parte%
Imp$i.il * m* interee0e; De ce $are nu,l uci" acumA
Dar clipele treceau (i n$aptea -(i pier"ea incan"ecen#a crepucular*% Stelele
"eveneau (i mai tr*lucit$are% A"ia .ri0a%
A(teptam%
Prin $c4ii ei ve"eam al$nul "e parc* a( )i putut cu a"ev*rat * v*" prin 0i"uri (i
tavane 3 curat, "e(i plin "e m$.il* vec4e, cu )urnir ur+t, cu c$l#urile r$tun8ite,
neimp$rtant* pentru ea% T$tul )uee -n* lutruit cu un ulei mir$it$r care -i
pl*cea% Lumina ne$anel$r r*0.*tea prin per"ele, l*pt$a* (i um.r* ca (i curtea
"e "e"eu.t% Dar ea e .ucura "e tr*lucirea micu#ei ei vei$0e a(e0ate
c$nvena.il% Ata era imp$rtant%
St*tea !rav* -ntr,un .alan$ar "e ar#ar tapi#at cu $ 4i"$a* t$)* -n car$uri 3 $
)i!ur* m*runt* (i "emn*, cu un r$man ie)tin -n m+n*% Ce )ericire * mai )ie $
"at* al*turi "e Drancie N$lan; 9enunc4ii u.#iri erau ac$peri#i .ine "e )al"urile
cap$tului "e .um.ac pe care -l luae "in (i)$nier (i -(i v+r+e pici$arele
"e)$rmate -n micu#ii papuci al.a(tri% Din p*rul c*runt -(i -mpletie $ c$a"*
!r$a* (i plin* "e !ra#ie%
'n )a#a ei, pe ecranul al.,ne!ru al televi0$rului, taruri "e cinemat$!ra) m$arte
e certau )*r* * c$at* un unet% E$an D$ntaine cre"ea c* Car> 9rant -ncearc* *
$ uci"*% Eu"ec+n" "up* e7preia "e pe )a#a lui, a(a mi e p*rea (i mie% Cum
p$ate cineva * ai.* -ncre"ere -n Car> 9rant, m* -ntre.am @ un $m care arat*
at+t "e "ur, -nc+t #i e pare ci$plit -n -ntre!ime "in lemnA
Ea n,avea nev$ie * le au"* v$cile6 "up* $ $c$teal* !ri8ulie, v*0ue acet )ilm
"e vre$ treipre0ece $ri% R$manul "in .ra#e -l citie "$ar "e "$u* $ri, a(a -nc+t -i
)*cea $ "e$e.it* pl*cere * reciteac* para!ra)ele pe care -nc* nu le (tia pe "e
r$t%
Din !r*"ina um.r$a* "e "e"eu.t puteam im#i )elul implu (i -mp*cat -n care
e !+n"ea la ea -n*(i, )*r* * "ramati0e0e (i "eprin* "e pr$tul !ut "in 8ur, "e
care era c$n(tient*% Cele c+teva c$m$ri ale ei ar )i putut -nc*pea -ntr,un crin%
Cartea (i ecranul lumin$ c$ntau mai mult "ec+t $rice altceva, (i era c$n(tient*
"e )aptul c* e "eprin"e "e lucrurile materiale% Nu,i p*a nici m*car "e cul$area
ve(mintel$r, )unc#i$nale (i )*r* til%
Va!a.$n"ul meu era apr$ape parali0at, -n minte cu $ "e0l*n#uire "e ima!ini at+t
"e per$nale, -nc+t )i"au $rice interpretare%
M,am trecurat pe l+n!* cl*"irea "in tucatur* (i am !*it c*rile care "uceau la
u(a .uc*t*riei% 'ncuiet$area a ce"at ime"iat ce i,am c$man"at ,$ )ac*% Iar u(a
,a "ec4i "e parc* a( )i -mpin,$, "e(i nici m*car n,$ atineem%
M,am )uri(at )*r* 0!$m$t -n c*m*ru#a cu lin$leum pe 8$% Du4$area "e !a0 care
e ri"ica "inpre ma(ina "e !*tit mi,a )*cut r*u% La )el (i mir$ul *punului "in
up$rtul lui lipici$ "e )aian#*% Dar camera m,a em$#i$nat ime"iat% Serviciul "e
p$r#elan c4ine0ec al.atru cu al. era )rum$ (i a(e0at implu, cu )ar)uriile la
ve"ere% Se 0*reau (i c+teva c*r#i "e .ucate cu c$l#urile pa!inil$r -n"$ite% Bi c+t
"e imaculat* era maa, cu mu(amaua ei tr*lucit$are, !al.en* (i cu $ ie"er*
ver"e, cernit*, crec+n" "intr,un va cu ap* limpe"e, care pr$iecta pe tavanul
cun" un cerc tremur*t$r "e lumin*%
Dar ceea ce mi,a r**rit cu putere -n minte -n timp ce t*team ac$l$ #eap*n,
-mpin!+n" u(a -nc4i* cu "e!etele, a )$t !+n"ul c*, a(a cum (e"ea citin"
r$manul "e 5ett> Smit4 (i arunc+n" "in c+n" -n c+n" $ privire pre ecranul
televi0$rului, ei nu -i era )ric* "e m$arte% Nu avea antena l*untric* cu care *
ei0e0e pre0en#a n*lucii "e pe tra"a "e al*turi, a criminalului cu)un"at -n
minteala Iui 3 au a m$ntrului care,i .+ntuia .uc*t*ria%
Uci!a(ul era at+t "e a.$r.it "e 4alucina#iile pr$prii, -nc+t nu ve"ea nici m*car
cine trecea pe l+n!* el% Nu a v*0ut ma(ina "e p$li#ie, nici privirile inten#i$nat
amenin#*t$are ale murit$ril$r -n uni)$rm* care (tiau t$tul "epre el, care (tiau c*
-n acea n$apte avea * atace "in n$u, "ar care 4a.ar nu aveau cine era%
O (uvi#* u.#ire "e aliv* i e prelin!ea pe .*r.ia nera*% Pentru el nimic nu era
real 3 nici via#a "e pete 0i, nici paima "e a )i "ec$perit 3 "$ar tremurul
electric pe care 4alucina#iile -l r*p+n"eau -n trapul m*t*4*l$, -n .ra#ele (i
pici$arele .utuc*n$ae% M+na t+n!* i ,a c$ntractat .ruc% 'n c$l#ul t+n! al
!urii avea un rictu%
'l uram pe tipul *ta; Nu v$iam *,l .eau% Nu era un uci!a( "e cla*% T+n8eam
-n* "up* +n!ele ei%
Ce !+n"it$are era, -n lini(tea (i in!ur*tatea care $ -nc$n8urau6 ce micu#*, ce
mul#umit*, c$ncentrat* ca $ ra0* "e lumin* aupra r+n"uril$r pe care le citea "in
p$vetea at+t "e .ine (tiut*% C*l*t$rin", c*l*t$rin" -nap$i c*tre 0ilele c+n" citie
cartea prima $ar*, l+n!* $ )+nt+n* arte0ian* a!l$merat* "e pe Le7in!t$n
Avenue, Ne: F$r= Cit>, c+n" era $ t+n*r* ecretar* -m.r*cat* n$tim -ntr,$
)ut* r$(ie "e l+n* (i $ .lu0* "e "antel* al.*, cu .ut$ni cu perle la man(ete%
Lucra -ntr,un turn "e piatr* cu .ir$uri, nemaip$menit "e ele!ant, cu u(ile "e la
li)t "in alam* $rnamentat* (i cu 4$lurile par"$ite cu "ale "e marmur* !al.en
-nc4i%
V$iam *,mi lipec .u0ele "e amintirile ei, "e 0!$m$tul remem$rat al t$curil$r
ei -nalte ci$c*nin" pe marmur*, "e ima!inea !am.el$r ei nete"e u. ci$rapii "e
m*tae, pe care (i,i punea cu at+ta !ri8*, nu cumva *,i a!a#e cu un!4iile lun!i (i
"ate cu $8*% Pentru $ clip* i,am v*0ut p*rul r$(u% I,am v*0ut $ri.ila, (i t$tu(i
)ermec*t$area p*l*rie !al.en* cu .$ruri lar!i%
Ei "a, +n!ele ei val$ra ceva% Iar mie,mi era )$ame, at+t "e )$ame cum nu,mi
mai )uee "ec+t rar -n ultimele "ecenii% P$tul Mare "urae mai mult "ec+t
puteam -n"ura% D$amne Dumne0eule, v$iam att "e mult ,$ $m$r pe ea;
E$, -n tra"*, printre .u0ele uci!a(ului t+mpit (i neci$plit a ie(it un )el "e !+l!+it
leit% Acet unet (i,a )*cut "rum c*tre mine prin t$rentul )uri$ al alt$r unete
care e rev*rau -n urec4ile mele "e vampir%
P+n* la urm* .etia ,a "eprin "e 0i", cl*tin+n"u,e $ clip*, ca (i cum ar )i
urmat * ca"*, ap$i a venit a!ale c*tre n$i, trec+n" prin curticic* (i urc+n" pe
c*ri%
S*,l la ,$ perieA P*rea a )i )*r* n$im*% 'l aveam -n m+n*% L,am l*at t$tu(i *
v+re unealta "e metal -n !aura r$tun"* a .r$a(tei, i,am "at timp * )$r#e0e
-ncuiet$area% Lan#ul ,a "eprin "in lemnul putre" al u(ii%
A intrat -n camer*, privin" c*tre ea )*r* nici $ e7preie% Ea a r*ma -n!r$0it*,
!4emuit* -n )$t$liu, cu cartea c*0ut* "in p$al*%
Ap$i m,a v*0ut pe mine -n u(a .uc*t*riei 3 un t+n*r -ntunecat -m.r*cat -n
cati)ea !ri, cu $c4elarii ri"ica#i pe )runte% L,am )i7at -n acela(i )el lipit "e
e7preie -n care privea (i el% 'mi $.ervae $c4ii iri0a#i, pielea ca )il"e(ul lu,
truit, p*rul ca $ e7pl$0ie mut* "e lumin* al.*A Sau nu eram "ec+t un $.tac$l
-ntre el (i initrul lui #el, iar )rumue#ea mea era inutil*A
Dup* $ ecun"* a luat,$ la !$an*% C$.$r+e "e8a c*rile c+n" .*tr+na a #ipat (i
,a repe0it * tr+nteac* u(a%
M,am luat "up* el, )*r* * m* mai $.$ec * calc pe p*m+nt, l*+n"u,l * m*
va"* timp "e $ clip* .alan+n"u,m* u. )elinare, -n timp ce "*"ea c$l#ul% Am
mer cam $ 8um*tate "e cvartal p+n* * m* -n"rept "irect pre el, $ um.r* printre
murit$ri, pe care nimeni nu e $tenea ,$ remarce% Ap$i am -n#epenit -n patele
Iui, au0in"u,i !+)+itul, -n timp ce a rupt,$ la )u!*%
Ne,am t$t 8ucat -n )elul aceta un cartier -ntre!% Du!ea, e $prea, m* ve"ea -n
patele lui% Trupul -i era c*l"at -n u"$are% Materialul intetic al c*m*(ii
"evenie tranparent "e ume0eal* (i i e lipea "e pielea )*r* p*r a pieptului%
A a8un -n cele "in urm* la 4$telul lui pr*p*"it (i a luat,$ -n u pe c*ri% Eram
"e8a -n micu#a manar"* c+n" a intrat el% 'l aveam -n .ra#e -nainte * )i apucat *
#ipe% Buvi#e "in p*ru,i mur"ar -mi intrau -n n*ri, la$lalt* cu mir$ul aci" al
c*m*(ii% Dar acum nu mai c$nta% Era -n .ra#ele mele, puternic (i )ier.inte, un
clap$n !ut$, cu pieptul lipit "e mine, cu mir$ul +n!elui -ntunec+n"u,mi
mintea% 'l au0eam pul+n" -n ventricule, -n valve (i -n venele tr+ne "e )ric*%
L,am lin pe carnea m$ale (i r$(ie "e u. $c4i%
Inima -i .*tea apr$ape *,i pleneac* 3 -nceti($r, -nceti($r ai !ri8* * nu,l
)*r+mi% Mi,am )i7at "in#ii pe pielea ume"* a !+tului% Mmmmm; Dratele meu,
*rmanul meu )rate turmentat% Dar era plin, era .un%
I0v$rul ,a "ec4i6 via#a lui era un canal% T$ate .*tr+nele, t$#i .+tr+nii aceia%
Erau ca"avre purtate "e curent6 e ametecau la -nt+mplare, -n timp ce el -mi
0*cea -n .ra#e, neputinci$% Nu era nici $ "itrac#ie% Prea u($r% D*r* viclenie%
D*r* r*utate% Cru" ca $ ($p+rl* ce )uee, -n!4i#in" muc* "up* muc*%
Dumne0eule, * cun$(ti a(a ceva ete ca (i cum ai cun$a(te vremea c+n" pe
p*m+nt "$mneau reptile !i!antice, c+n" timp "e un mili$n "e ani numai $c4ii l$r
c$ntemplaer* c*"erea pl$ii au r**ritul $arelui%
At+ta pa!u.*% I,am "at "rumul (i a alunecat )*r* 0!$m$t "in tr+n$are% S+n!ele
lui "e mami)er m* ame#ea% Detul "e .un% Am -nc4i $c4ii, l*+n" (arpele
)ier.inte *,mi p*trun"* -n m*runtaie au -n ce nai.a $i )i avut -n trupul al. (i
puternic% 5uimac, l,am v*0ut -mpleticin"u,e -n !enunc4i pe "u(umea% At+t "e
ne-n"em+natic, at+t "e u($r *,l ri"ic "e pe !r*ma"a "e 0iare .$#ite (i rupte "e pe
8$, "e l+n!* cea(ca "e ca)ea rece care e v*rae pe c$v$rul pr*)uit%
L,am mucit "e !uler% Oc4ii mari (i !$i i ,au -nv+rtit -n cap% Ap$i ,a repe0it la
mine, "er.e"eul, uci!a(ul "e .*tr+ni (i .$lnavi, (i mi,a (ter cu pant$)ul )luierul
pici$rului% L,am ri"icat "in n$u la !ura mea -n)$metat*, -n)i!+n"u,i "e!etele -n
p*r, (i l,am im#it -n#epenin", ca (i cum c$l#ii mei ar )i )$t muia#i -n $trav*%
S+n!ele mi,a inun"at "in n$u creierul% L,am im#it electri0+n"u,mi venele
u.#iri ale )e#ei% L,am im#it pul+n" p+n* (i -n "e!ete, (i $ )ier.in#eal*
-n#ep*t$are mi,a c$.$r+t prin (ira pin*rii% M* tr*.*tea )i$r "up* )i$r%
Suculent*, creatura% Ap$i i,am "at "rumul "in n$u, (i "in n$u ,a -n"ep*rtat
-mpleticin"u,e6 m,am luat "up* el, t+r+n"u,l "e,a curme0i(ul p$"elei,
-nt$rc+n"u,l cu )a#a pre mine, ap$i arunc+n"u,l mai -nc$l$ (i l*+n"u,l "in n$u
* e 0.at*%
Mi,a v$r.it -n ceva ce ar )i tre.uit * )ie un lim.a8, "ar nu era% S,a n*putit
aupra mea, "ar nu a putut * va"* clar prea mult* vreme% Pentru prima $ar* ,a
umplut "e $ tra!ic* "emnitate (i ar*ta, a(a $r. cum era, apr$ape 8i!nit% P*rea c*
eram acum -nv*luit -n .ame vec4i, -nc$n8urat "e amintirea tatuil$r "e !4ip (i
a )in#il$r )*r* nume% El -mi 0!+ria cu "e!etele c*puta ci0mei% L,am ri"icat, (i
c+n" i,am )+rtecat !ruma0ul "e at* "at*, rana a "evenit prea mare% Se )+r(ie%
M$artea a venit ca un pumn -n ma#e% Pre# "e $ clip* mi,a )$t !rea#*, pe urm*
n,am mai im#it "ec+t c*l"ura, a.un"en#a, tr*lucirea clar* a +n!elui viu, pe
care ultima vi.ra#ie a c$n(tientei -l pulae -n t$ate m*"ularele mele%
M,am tr+ntit pe patul lui 8e!$% C+n" mir$urile acre (i muce"e ale -nc*perii, (i
"u4$area t+rvului *u m,au "$ve"it, m,am ri"icat (i am ie(it, -mpleticin"u,m*,
$ )i!ur* "i0!ra#i$a* 3 i!ur, a(a ar*tam 3 l*+n"u,m* -n v$ia !eturil$r
murit$are, -n v$ia )uriei (i a urii, -n v$ia lini(tii, pentru c* nu mai v$iam * )iu
cel )*r* !reutate, -naripatul, c*l*t$rul prin n$apte% V$iam * )iu $m, * imt
$mene(te, (i +n!ele lui m* p*trun"ea pete t$t, "ar nu era "e,a8un% Nu era
"el$c "e,a8un;
Un"e unt t$ate pr$miiunile meleA Palmierii pitici )$(neau 0!$m$t$(i (i #epeni,
l$vin"u,e "e 0i"ul "in tuc%
3 O4, te,ai -nt$r, mi,a pu ea%
Avea $ v$ce 8$a* (i puternic*, "el$c tremur*t$are% St*tea -n )a#a .alan$arului
cu tapi#erie ur+t* (i .ra#e "e ar#ar, cercet+n"u,m* prin $c4elarii cu rame "e
ar!int, -n m+n* cu cartea acum -nc4i*% Avea !ura mic* (i )*r* )$rm*, l*+n" *
e -ntre0*reac* pu#in "in "in#ii !al.eni, un c$ntrat ur+t cu per$nalitatea
-ntunecat* a !laului )*r* nici un "e)ect%
Pentru numele lui Dumne0eu, ce !+n"ea "e,mi 0+m.ea a(aA De ce nu e ru!aA
3 Btiam c* ai * vii, a r$tit% Ap$i (i,a c$ $c4elarii, iar eu am v*0ut c* $c4ii -i
tr*luceau% Ce,$ )i v*0utA Ce,$i )i )*cut,$ * va"*A Eu, care p$t c$ntr$la per)ect
t$ate elementele, eram at+t "e "at pete cap, -nc+t a( )i )$t -n tare * pl+n!% Da,
(tiam%
3 O4A Bi cum "e,ai (tiutA am ($ptit, apr$piin"u,m* "e ea, pl*c+n"u,mi
u)$canta 0*pu(eal* a .analei c*m*ru#e%
Am atin,$ cu "e!etele mele m$ntru$ae, prea al.e ca * )ie $mene(ti (i "etul
"e puternice c+t *,i )i putut mul!e capul, (i i,am im#it !+tul mic% Mir$ea a
C4antill> 3 au alt par)um "e la ma!a0inul univeral%
3 Da, a pu -ncet, "ar clar% Btiam "e8a%
3 Atunci, *rut*,m*% Iu.e(te,m*%
Ce )ier.inte era (i c+t "e la.i -i erau umerii, c+t "e plen"i"* -n vete8irea )inal*
3 )l$are .$r"at* cu !al.en, t$tu(i -nc* plin* "e par)um 3 cu vene al.atre (i
pali"e, ple$ape mulate per)ect pe $c4ii -nc4i(i, pielea pri$in" (i )*c+n" cute pe
$aele #etei%
3 Ia,m* -n cer, a 0i%
V$cea venea "in inim*%
3 Nu p$t% 'mi pare r*u c* nu p$t, i,am murmurat -n urec4e%
Am tr+n,$ -n .ra#e% I,am a"ulmecat (uvi#ele m$i "e p*r c*runt% I,am im#it
"e!etele pe )a#* ca pe ni(te )run0e ucate (i am im#it cum m* tr*.ate un )i$r
u($r% Bi ea tremura% A4, )iin#* !in!a(* (i it$vit*, a4, creatur* c$n"amnat* *
!+n"e(ti (i * "$re(ti cu un trup imaterial ca $ )l*c*ruie; D$ar &$ pic*tur*/,
Letat, nimic mai mult%
Dar era prea t+r0iu (i am (tiut,$ "in clipa -n care am im#it pe lim.* primul tr$p
"e +n!e% Am !$lit,$% Cu i!uran#* c* !emetele mele tre.uie ,$ )i alarmat, "ar
ap$i n,a mai au0it%%% Ei nu mai au" 0!$m$tele reale, $ "at* ce a -nceput%
lart-m#.
@$, "ra&a meaC
Ne,am pr*.u(it am+n"$i pe c$v$r, aman#i pe un pat "e )l$ri )*r+mate% Am
v*0ut cartea c*0+n", am v*0ut "eenul "e pe c$pert*, "ar t$tul p*rea ireal% Am
-m.r*#i(at,$ cu !ri8*, * nu e )r+n!*% Dar eram un mincin$% M$artea a a8un,$
iute, -n timp ce ea e -n"repta c*tre mine printr,un c$ri"$r lar!, -ntr,un l$c care
p*rea )$arte imp$rtant% A4, "a, lepe0ile "e marmur* !al.en*% Ne: F$r= Cit>%
P+n* (i aici, at+t "e u, e au"e tra)icul (i .u)netul unei u(i tr+ntite pe caa
c*rii%
3 N$apte .un*, iu.itule, a ($ptit ea%
Am au0it .ineA Cum p$ate * v$r.eac*A
Te iu'esc.
* Da, cumpule% Bi eu te iu.ec%
St*tea -n 4$l% Avea p*rul r$(u, +rm$ (i c+rli$n#at, c*0ut pe umeri% G+m.ea%
T$curile ei )*cuer* pe marmur* 0!$m$tul acela acu#it, a#+#*t$r, "ar acum era
lini(te (i )al"urile "e l+n* ale )utei -nc* e mai mi(cau% M* privea cu $ e7preie
ciu"at*6 a ri"icat un pit$l ne!ru cu #eav* curt* (i l,a -n"reptat c*tre mine%
9e nai'a %aci0
E m$art*% 'mpu(c*tura a r*unat at+t "e puternic, -nc+t $ vreme n,am au0it
nimic% D$ar #iuitul urec4il$r% Gac pe "u(umea, privin" a.ent la tavanul "e
"eaupra, mir$in" pra)ul "e pu(c* "intr,un 4$l "in Ne: F$r=%
Dar era Miami% Ceaul ei tic*ia pe ma*% Din inima upra-nc*l0it* a televi0$rului
e au0ea v$cea mic* (i nepl*cut* a lui Car> 9rant pun+n"u,i lui E$an D$ntaine
c* $ iu.e(te% Iar E$an D$ntaine era )$arte )ericit*% Duee i!ur* c* Car> 9rant
v$ia ,$ uci"*%
Bi eu )ueem%
SOUTH 5EACH% Din n$u Ne$n Strip% D$ar c*, "e "ata aceata, m* plim.am
"eparte "e tr$tuarele $cupate, pe niip, c*tre mare%
Am mer iar (i iar p+n* un"e nu mai era nimeni 3 nici cei care va!a.$n"ea0*
pe pla8* au -n$t*t$rii n$cturni% D$ar niipul cur*#at "e8a "e urmele pici$arel$r
"e pete 0i (i en$rmul $cean plum.uriu, ri"ic+n" ne)+r(itele valuri aupra
r*."*t$rului #*rm% C+t "e -nalt e ve"e cerul, c+t "e plin "e n$ri iu#i (i "e tele
-n"ep*rtate%
Ce,am )*cutA Am uci,$ pe ea, victima, cea pe care aler!aem ,$ alve0% M,am
-nt$r la ea (i m,am culcat cu ea, (i i,am luat via#a, iar ea a tra prea t+r0iu%
Bi,mi era ete "in n$u%
Am -ntin,$ pe urm* pe patul ei implu, pe an$ta cuvertur* matlaat* "e nail$n,
i,am -ncruci(at .ra#ele pe piept (i i,am -nc4i $c4ii%
D$amne )inte, a8ut*,m*% Un"e unt )in#ii meiA Un"e unt -n!erii -naripa#i care
* m* "uc* -n in)ernA Sunt ei, atunci c+n" vin, ultimul lucru )rum$ pe care -l ai
-n )a#a $c4il$rA 'n timp ce te pr*.u(e(ti pre marea "e )l*c*ri, p$#i t$tu(i *,i
urm*re(ti pe ei -naint+n" pre ceruriA P$#i pera la $ ultim* lic*rire a tr$mpetel$r
l$r "e aur (i a )e#el$r l$r -nt$are -n u, care re)lect* tr*lucirea c4ipului lui
Dumne0euA
Ce (tiu eu "epre cerA
Am r*ma -n pici$are clipe lun!i, privin" -n"ep*rtatul peia8 n$cturn al n$ril$r,
ap$i "in n$u c+nteiet$arele lumini ale n$il$r 4$teluri, )ul!er*rile )aruril$r%
Un murit$r t*tea in!ur pe )ale0* (i privea -n "irec#ia mea, "ar pr$.a.il c* nici
m*car nu,mi remarca pre0en#a 3 $ )i!ur* (tear* la mar!inea m*rii% Pr$.a.il c*
e uita la $cean, a(a cum (i eu m* uitam, ca (i cum #*rmul ar )i )$t miracul$, ca
(i cum apa ar )i putut * ne cure#e u)letele%
O"ini$ar* lumea era numai mare6 pl$uae $ ut* "e mili$ane "e ani; Dar acum
c$m$ul mi(un* "e m$n(tri%
Era t$t ac$l$, murit$rul in!ur (i c$ntemplativ% Mi,am "at eama treptat c*, pe
"eaupra p$r#iunii putii "e pla8* (i prin -ntuneric, $c4ii lui m* )i7au inten% Da,
e uita la mine%
M,am !+n"it va! la ata, uit+n"u,m* la el "$ar )iin"c* nu am cata"icit *,i
-nt$rc patele% Ap$i m,a tr*.*tut $ en0a#ie curi$a*, una pe care nu $ im#iem
nici$"at* -nainte%
La -nceput m,am im#it u($r ame#it, "up* aceea a urmat $ vi.ra#ie #iuit$are,
tr*.*t+n"u,mi trunc4iul, ap$i .ra#ele (i pici$arele% M* im#eam ca (i cum
m*runtaiele mi e u.#iau, iar u.tan#a "in*untrul l$r e c$mprima -nc$ntinuu%
Sen0a#ia era at+t "e puternic*, -nc+t m* im#eam ca t$r "in mine -numi% M,am
minunat% 'ntr,un )el, era "elici$, mai ale pentru $ per$an* ca mine, at+t "e
"ur*, "e rece (i "e impenetra.il* -n materie "e im#uri% Era c$ple(it$r, -n )elul -n
care era c$ple(it$r * .ei +n!e, "e(i nu era ceva la )el "e viceral% Dar a.ia
-ncepuem ,$ anali0e0, c* en0a#ia (i "ip*rue%
M,am -n)i$rat% Oare -mi ima!inaem t$tulA 'nc* m* mai uitam la murit$rul "in
"ep*rtare 3 .iet u)let care m* )i7a )*r* * ai.* 4a.ar cine au ce eram%
Pe )a#a lui t+n*r* a r**rit un 0+m.et, "elicat (i plin "e mintit* uimire% Treptat
mi,am "at eama c* mai v*0uem )a#a aceea -nainte% 5a, mai mult, am tre*rit,
"ec$perin" -n e7preia ei $ recun$a(tere clar* (i $ ne$.i(nuit* atitu"ine "e
e7pectativ*% Ap$i murit$rul a ri"icat .ruc .ra#ul "rept (i l,a )luturat%
De ne-nc4ipuit;
O, "ar -l cun$(team% 5a nu, ca * m* e7prim mai preci, -l mai 0*riem "e c+teva
$ri% Anumite amintiri m,au i0.it "in plin%
La Vene#ia, "+n" t+rc$ale prin Pia00a San Marc$, (i c+teva luni mai t+r0iu -n
H$n! H$n!, l+n!* Ni!4t Mar=et6 "e am.ele "*#i, -i ac$r"aem $ aten#ie pecial*
pentru c* (i el -mi ac$r"ae aceea(i aten#ie% Da, t*tea ac$l$, acela(i tip -nalt, cu
trup puternic, cu acela(i p*r cataniu, "e (i $n"ulat%
Nu,i cu putin#*% Sau vreau * pun pr$.a.il, pentru c* uite,l ac$l$;
A )*cut "in n$u micul !et "e alut, ap$i !r*.it (i )$arte t+n!aci a -nceput *
aler!e c*tre mine, apr$piin"u,e cu pa(i !re$i -n timp ce -l priveam cu $ uimire
-nc*p*#+nat* (i rece%
I,am cercetat mintea% Nimic% D$ar )a#a ur+0*t$are "in ce -n ce mai clar* pe c+n"
intra -n lucirea lumin$a* a m*rii% Mir$ul )ricii lui mi,a umplut n*rile la$lalt*
cu mir$ul "e +n!e% Da, era -n!r$0it, (i t$tu(i puternic atra% Mi ,a p*rut "intr,$
"at* )$arte ipitit$r 3 $ alt* victim* care mi e arunca -n .ra#e%
Cum -i mai clipeau $c4ii c*prui% Bi ce "in#i tr*lucit$ri avea;
S,a $prit la trei pa(i "e mine, cu inima .u.uin", (i mi,a -ntin, cu m+na ume"* (i
tremur*t$are, un plic m$t$t$lit%
C$ntinuam *,l privec, )*r* * ar*t nimic 3 nici m+n"rie 8i!nit*, nici repect
pentru urprin0*t$area reu(it* "e a m* )i !*it, "e a )i -n"r*0nit ,$ )ac*% 'mi era
"$ar "etul "e )$ame, -nc+t *,l !$lec (i * m*n+nc "in n$u, )*r* * m* mai
!+n"ec la altceva% Ve"eam numai +n!e%
Bi,a "at eama "e ata, a im#it,$ "in plin (i m,a )i7at $ clip* )uri$, ap$i a
aruncat plicul la pici$arele mele (i a luat,$ )renetic la !$an* -nap$i, prin niip%
Apr$ape a c*0ut c+n" ,a -nt$r ,$ ia la )u!*%
Setea m,a mai l*at pu#in% P$ate c* nu m* !+n"iem la nimic, "ar e0itaem, (i
ata m,a )*cut * mi e par* c* !+n"ec% Cine era $are tic*l$ul *ta -n"r*0ne#A
Am -ncercat "in n$u *,l cercete0% Nimic% Tare traniu% Dar unt (i murit$ri care
e acun" p$ntan, c4iar "ac* n,au 4a.ar c* ar putea cineva * le p*trun"*
min#ile%
Du!ea mai "eparte, "iperat (i !re$i, "ip*r+n" -n -ntuneric, pe $ tra"* lateral*,
c$ntinu+n" * e -n"ep*rte0e "e mine%
Au trecut mai multe clipe%
Acum nu,i mai puteam im#i nici mir$ul, -n a)ar* "e cel emanat "e plicul care
0*cea pe 8$%
Ce nai.a -nemnau t$ate ateaA Btia e7act ce unt, nu -nc*pea nici $ -n"$ial*%
Vene#ia (i H$n! H$n! nu )ueer* c$inci"en#e% Era limpe"e )ie (i numai "in
)rica lui .ruc*% Dar nu m* puteam -mpie"ica * 0+m.ec, !+n"in"u,m* la
ne$.i(nuitul lui cura8% Ima!ina#i,v*, * urm*re(ti $ creatur* "e )elul meu%
S* )i )$t un a"mirat$r mintit, venit * .at* la p$arta templului, -n peran#a c* $
*,i "au S+n!ele Ne!ru "$ar "in mil* au ca r*plat* pentru temeritateA 5ruc
am im#it c* m* -n)urii (i m* -nver(une0 -mp$triva lui, ap$i "in n$u nu mi ,a
p*at%
Am ri"icat plicul (i am v*0ut c* era )*r* a"re* (i nelipit% 'n*untru am !*it $
p$vetire curt* care aparent )uee mul* "intr,$ carte ie)tin*%
Era un teanc "e )$i capate la$lalt* -n c$l#ul "in t+n!a u% Nu e7ita nici $
-nemnare per$nal*% Aut$rul p$vetirii era $ creatur* impatic* pe nume H%P%
L$vecra)t, un criit$r care e $cupa "e upranatural (i "e maca.ru% De )apt,
cun$(team "e8a p$vetirea (i n,a( )i putut, $ricum, *,i uit titlul< &Lucrul "e pe
pra!%/ M* )*cue * r+"%
&Lucrul "e pe pra!%/ Am r+ "in n$u% Da, -mi a"uceam aminte, $ p$vete itea#*
(i n$tim*%
Dar "e ce *,mi )i "at mie ciu"atul murit$r $ aemenea nuvel*% Era ri"ic$l%
Dintr,$ "at* m,am -n)uriat "in n$u, at+t "e tare, c+t m* l*a trite#ea * m*
-n)urii%
Am .*!at, a.ent, pac4etul -n .u0unarul 4ainei% Am cercetat% Da, tipul plecae
"e t$t% Nu puteam *,i "epite0 ima!inea nici m*car -n $c4ii cel$rlal#i%
O), "ac* m*car ar )i venit * m* ipiteac* -ntr,$ alt* n$apte, c+n" u)letu,mi nu
era .$lnav (i c+r.it, c+n" mi,ar )i p*at c+t "e c+t 3 m*car at+t c+t * vreau *
"ec$p*r ce era cu t$ate acetea%
Dar "e8a mi e p*rea c* trecuer* milenii "e c+n" venie (i plecae% N$aptea era
!$al*, m*cinat* "$ar "e 0um0etul marelui $ra( (i "e 0.aterea valuril$r% C4iar (i
n$rii e u.#iaer* (i "ip*ruer*% Cerul p*rea ne)+r(it (i )+(iet$r "e nemi(cat%
M* uitam la telele tr*lucit$are "e "eaupra, l*+n" vuietul ur" al valuril$r *
m* -nv*luie -n lini(te% Am aruncat $ ultim* (i -n"urerat* privire luminil$r "in
Miami, $ra(ul pe care -l iu.eam at+t "e mult%
Ap$i m,am ri"icat u($r, ca !+n"ul, at+t "e -ncet, -nc+t nici un murit$r nu m,ar )i
v*0ut, un c4ip urc+n" t$t mai u prin v+ntul aur0it$r, p+n* ce $ra(ul mare (i
-ntin nu mai p*rea "ec+t $ !ala7ie -n"ep*rtat* care e pier"ea -ncet "in ra0a
privirii%
Era at+t "e rece v+ntul -n*l#imil$r, cel care nu cun$(tea an$timpurile% S+n!ele
"in*untrul meu )uee -n!4i#it, ca (i cum "ulcea lui c*l"ur* n,ar )i e7itat
nici$"at*, iar cur+n" )a#a (i m+inile mi ,au ac$perit cu $ p$8!4i#* "e !4ea#*,
p$8!4i#* care ,a -ntin ap$i (i pe 4ainele u.#iri, ac$perin"u,mi t$at* pielea%
Dar nu,mi pricinuia nici un )el "e u)erin#*% Sau, 4ai * punem, mai .ine, c*
nu,mi pricinuia "etul* u)erin#*%
Mai "e!ra.* -nceta en0a#ia "e c$n)$rt% Era "$ar 8alnic (i trit, a.en#a a ceea ce
)ace e7iten#a val$r$a* 3 c*l"ura )$cului (i a m+n!+ieril$r, a *rut*ril$r (i a
"icu#iil$r, a "ra!$tei, a "$rului (i a +n!elui%
A4, 0eii a0teci tre.uie * )i )$t vampiri lac$mi "ac* au reu(it * c$nvin!*
*rmanele u)lete $mene(ti c* univerul ar -nceta * e7ite c+n" +n!ele n,ar mai
cur!e% Ima!ina#i,v* cum e * c$n"uci un aemenea altar, c4em+n" cu "e!etul pe
unul (i pe altul, t$rc+n"u,#i pe .u0e, ca pe ci$rc4inii "e tru!uri, inimile acelea
tinere (i -m.i.ate "e +n!e%
M,am r*ucit (i m,am -nt$r cu v+ntul, c*0+n" c+#iva metri, ap$i urc+n" "in n$u,
cu .ra#ele -ntine veel au l*ate * at+rne pe l+n!* mine% Ap$i am tat pe pate,
ca un -n$t*t$r i!ur "e el, privin" "in n$u telele $ar.e (i in"i)erente%
M,am -n"reptat c*tre et, "$ar cu a8ut$rul !+n"ului% Deaupra L$n"rei -nc* era
n$apte, "e(i ceaurile in"icau $re mici% L$n"ra%
Era m$mentul *,i pun a"i$ lui Davi" Tal.$t 3 prietenul meu murit$r%
Trecuer* mai multe luni "e la ultima n$atr* -nt+lnire "in Amter"am (i -l
p*r*iem .ruc, ru(inat c* -l nec*8iem "in n$u% De atunci -l urm*riem, "ar
nu,l mai tul.uraem% Acum (tiam c* tre.uie * m* "uc "in n$u la el, in"i)erent
"e tarea min#ii mele% Nu era nici $ -n"$ial* c* el ar )i vrut * vin% Era lucrul cel
mai p$trivit pe care -l aveam "e )*cut%
M,am !+n"it $ clip* la "ra!ul "e L$ui% Era, )*r* -n"$ial*, -n c*u#a "*r*p*nat*
"in !r*"ina ml*(tin$a* "in Ne: Orlean, citin" ca "e $.icei la lumina lunii au,
"ac* n$aptea era prea -ntunecat*, la lumina p+lp+it$are a unei lum+n*ri%%% Prea
t+r0iu *,mi iau r*ma,.un "e la L$ui%%% Dar "ac* era printre n$i vre$ )iin#* -n
tare * -n#elea!*, aceea era L$ui% Sau, cel pu#in, a(a -mi puneam mie -numi%
De(i, pr$.a.il, c$ntrariul ete mai apr$ape "e a"ev*r%%%
Am plecat la L$n"ra%
I
CONDRERIA TALAMASCA, l+n!* L$n"ra, t*cut* -n en$rmul parc "e te8ari
eculari, cu ac$peri(urile,i -nclinate (i pa8i(tile lar!i ac$perite "e 0*pa"a
imaculat*%
O cl*"ire m+n"r* "e patru eta8e, plin* "e )eretre $.l$nite (i "e 4$rnuri,
trimi#+n" ne-ntrerupt -n n$apte )ui$are (erpuite "e )um%
Un l$c al .i.li$tecil$r (i al al$anel$r -ntunec$ae lam.riate cu lemn, (i al
"$rmit$arel$r cu pla)$ane "in .+rne (i c$v$are .ur!un"e !r$ae, al u)ra!eriil$r
la )el "e t*cute ca (i cele ale unui $r"in reli!i$ (i al mem.ril$r la )el "e "ev$ta#i
ca pre$#ii (i c*lu!*ri#ele, -n tare *,#i citeac* mintea, *,#i va"* aura, *,#i
pun* viit$rul "up* palm* (i *,#i p$veteac* cine ,ar putea * )i )$t -ntr,$
via#* anteri$ar*%
Vr*8it$riA Ei .ine, pr$.a.il c* unii "intre ei, "a% Dar -n ma8$ritate unt impli
eru"i#i 3 "in cate!$ria cel$r care (i,au "e"icat via#a tu"iului $cultimului, -n
t$ate mani)et*rile lui% Unii (tiu mai multe "ec+t al#ii% Unii cre" mai mult "ec+t
al#ii% De e7emplu, -n aceat* c$n)rerie 3 (i -n altele, la Amter"am, la R$ma au
-n a"+ncurile mla(tinil$r "in L$uiiana 3 unt unii mem.ri care au pu $c4ii pe
vampiri (i v+rc$laci, care au im#it puterile )i0ice telecinetice, p$ten#ial letale,
ale murit$ril$r -n tare * aprin"* )$curi au * pr$v$ace m$artea, care au v$r.it
cu piritele (i au primit r*punuri "e la ele, care ,au luptat cu entit*#i invi0i.ile
(i au c+(ti!at 3 au au pier"ut%
Or"inul a re0itat mai .ine "e $ mie "e ani% De )apt, ete c4iar mai vec4i, "ar
$ri!inile -i unt -nv*luite -n miter 3 au, mai preci, Davi" nu mi le,a e7plicat%
De un"e -(i ia .anii TalamacaA 'n .eciurile ei ete $ a.un"en#* uimit$are "e aur
(i .i8uterii% Inveti#iile pe care le )ace -n marile .*nci ale Eur$pei unt le!en"are%
Die numai pr$priet*#ile avute -n $ra(ele "e re(e"in#a, (i ar putea a8uta Or"inul *
e u#in*, c4iar )*r* * mai p$e"e (i altceva% Sunt ap$i "i)eritele c$m$ri "e
ar4iv* 3 picturi, tatui, tapierii, m$.ilier antic (i $"$are 3 t$ate a!$niite -n
le!*tur* cu "ivere ca0uri $culte (i care nu p$t )i evaluate -n .ani, "e$arece
val$area l$r it$ric* (i (tiin#i)ic* "ep*(e(te cu mult $rice pre#%
5i.li$teca in!ur* val$rea0* $ um* )a.ul$a* -n $ricare m$ne"* p*m+ntean*%
Ea c$n#ine manucrie -n t$ate lim.ile p*m+ntului, c+teva "in )aim$aa
5i.li$tec* "in Ale7an"ria ar* cu ec$le -n urm*, .a c4iar (i unele "in
.i.li$tecile martiri0a#il$r catari, a c*r$r cultur* nu mai e7it*% Sunt te7te ale
E!iptului antic pentru care ar4e$l$!ii ar $m$r- .ucur$(i pe $ricine "$ar ca * le
arunce $ privire% Sunt te7te ale un$r )iin#e upranaturale "in c+teva pecii
cun$cute, incluiv vampiri% Sunt -n ar4ive cri$ri (i "$cumente care au )$t
crie c4iar "e mine%
Nu m* interea nici una "intre acete c$m$ri% Nici nu m* intereaer* vre$"at*%
M* r$!, -n m$mentele mele mai veele m* 8ucaem cu i"eea "e a p*trun"e -n
.eciuri ca * recupere0 c+teva relicve care apar#inuer* $"ini$ar* un$r nemuri,
t$ri pe care i,am iu.it% Btiam c* -nv*#a#ii a"unaer* (i lucruri pe care le
a.an"$naem eu -numi 3 c$n#inutul camerel$r mele "in Pari "e pe la )+r(itul
ec$lului trecut, c*r#ile (i m$.ilierul caei .*tr+ne(ti pe care $ aveam -n 9ar"en
Ditrict, u. care "$rmiem vreme "e "ecenii, apr$ape uitat "e c*tre cei care mai
c*lcau -nc* pe p$"elele putre"e "e "eaupra% Bi Dumne0eu (tie ce mai alvaer*
ei "in )*lcile nimicit$are ale timpului%
Nu,mi p*a prea mult "e lucrurile atea% Ceea ce alvaer* n,aveau "ec+t *
p*tre0e%
Mie -mi p*a "$ar "e Davi", uperi$rul !eneral al Or"inului, care -mi "evenie
prieten -nc* "in n$aptea "e mult trecut*, c+n" intraem in$lent (i impuliv prin
)ereatra apartamentului *u particular "e la eta8ul al patrulea%
C+t era "e .rav (i ec4ili.rat; Bi c+t -mi pl*cue * m* uit la el, un .*r.at -nalt, cu
)a#a .r*0"at* "e ri"uri a"+nci (i cu p*rul c*runt "e cul$area $#elului% M*
-ntre.am "ac* un t+n*r p$ate )i at+t "e )rum$% Iar el m* recun$cue, (tiue ce
eram 3 (i lucrul aceta m* )ermecae cel mai tare%
Dac# te-a! %ace unul "intre noi0 A! putea, s# !tii...
N,a ($v*it nici$"at* -n c$nvin!erile lui< &Nu v$i accepta nici m*car pe patul "e
m$arte/, puee% Dar impla mea pre0en#* -l )acinae (i nu putea ,$ acun"*,
"e(i )uee -n tare c4iar "e la -nceput *,(i acun"* !+n"urile "e mine%
Mintea lui "evenie -ntr,a"ev*r ca un ei) pentru care nu e7ita c4eie% Iar eu
m,am mul#umit "$ar cu e7preia tr*lucit$are (i plin* "e a)ec#iune a c4ipului (i
cu v$cea !rav*, cultivat*, care ar )i putut *,i cear* (i "iav$lului * "evin* .un%
A8un!+n" la c$n)rerie "i,"e,"iminea#*, prin 0*pe0ile iernii en!le0e(ti, am mer
"irect la )eretrele )amiliare ale lui Davi", !*in" -n* -nc*perile -ntunec$ae (i
!$ale%
M,am !+n"it la -nt+lnirea n$atr* prece"ent*% S* )i plecat "in n$u la
Amter"amA
Ultima c*l*t$rie )uee nea(teptat* au, cel pu#in, ata am "ec$perit c+n" am
venit *,l caut, -nainte ca !rupul "e parapi4$l$!i al Or"inului *,mi imt*
e7pl$rarea telepatic* .*!*ci$a* 3 ceea ce reu(ec cu remarca.il* e)icien#* 3
(i * mi,$ rete0e repe"e%
P*rea c* $ -n*rcinare "e mare imp$rtan#* impuee pre0en#a lui Davi" -n
Olan"a%
C$n)reria $lan"e0* era -nc* (i mai vec4e "ec+t cea "e l+n!* L$n"ra (i avea
.eciuri ale c*r$r c4ei nu le "e#inea "ec+t uperi$rul !eneral% Davi" !*ie un
p$rtret "e Rem.ran"t, una "intre cele mai imp$rtante c$m$ri ale Or"inului, -l
c$piae (i -i trimiee c$pia .unului *u prieten Aar$n Li!4tner, c*ruia -i tre.uia
-n le!*tur* cu $ imp$rtant* cercetare paran$rmal* -ntreprin* -n Statele Unite%
'l urmaem pe Davi" la Amter"am (i am ic$"it ac$l$ "up* el, pun+n"u,mi c*
n,ar tre.ui *,l "eran8e0, a(a cum )*cuem "e multe $ri -nainte%
Da#i,mi v$ie * v* p$vetec acet epi$" acum%
L,am urm*rit la $ "itan#* i!ur* -n timp ce e plim.a vi$i eara t+r0iu, av+n"
!ri8* *,mi #in !+n"urile la a"*p$t, la )el "e .ine cum (i le #inea el pe ale lui%
Era $ )i!ur* remarca.il* u. ulmii "e pe Sin!el!rac4t (i e $prea iar (i iar ca *
a"mire -n!utele cae vec4i $lan"e0e, "e trei (i "e patru eta8e, cu )r$nt$ane
-nalte (i )eretre tr*lucit$are l*ate )*r* per"ele, pr$.a.il pentru pl*cerea
trec*t$rului%
Am im#it c* era c4im.at% Purta .at$n, ca "e )iecare "at*, "e(i era clar c* -nc*
nu avea nev$ie, (i e l$vea u($r cu el pete um*r, ca "e $.icei% Dar era ceva
neatent -n )elul "e a e plim.a, un )el "e inati)ac#ie pr$)un"*6 a 4$in*rit a(a $re
-n (ir, ca (i cum timpul n,ar )i avut imp$rtan#* pentru el%
Cur+n" mi,a )$t clar c* Davi" e l*a pra"* amintiril$r (i am reu(it * prin" ici
(i c$l$ c+teva ima!ini acute ale tinere#ii lui la tr$pice, tr*luciri ale 8un!lei
-nver0ite, at+t "e "i)erite "e acet $ra( n$r"ic (i rece, care, cu i!uran#*, nu e
-ncinee nici$"at*% 'nc* nu avueem viul "epre ti!ri, -nc* nu (tiam "epre ce
ete v$r.a%
Dar ce receptam era c4inuit$r "e )ra!mentar% Pur (i implu, "i.*cia lui Davi" -n
a,(i acun"e !+n"urile era "e ne"ep*(it%
Se plim.a mereu, une$ri "e parc* ar )i )$t "iri8at, iar eu -l urm*ream
ne-ntrerupt, im#in"u,m* ciu"at "e .ine "$ar la impla lui ve"ere, c+teva cae
mai -nc$l$%
Dac* n,ar )i )$t .icicletele care v+8+iau pe l+n!* el, ar )i ar*tat ca un t+n*r% Dar
.icicletele -l )*ceau * trear*% Era "$ar un .*tr+n ne$.i(nuit "e -np*im+ntat *
nu )ie tr+ntit (i r*nit% Privea plin "e reentimente "up* tinerii .icicli(ti% Ap$i e
a"+ncea "in n$u -n !+n"uri%
Apr$ape -n 0$ri tre.uia inevita.il * e -nt$arc* la c$n)rerie% Cu i!uran#* c*
avea * "$arm* cea mai mare parte a 0ilei%
'ntr,$ ear*, c+n" m,am luat "in n$u "up* el, e plim.a "e8a (i "in n$u p*rea *
nu ai.* $ "etina#ie preci*% Mai "e!ra.* r*t*cea pe tr*"u#ele pavate cu piatr*
ale Amter"amului% P*rea *,i plac* la )el "e mult pe c+t (tiam c*,i place
Vene#ia, (i nu )*r* m$tiv, c*ci $ra(ele, am+n"$u* "ene (i -ntunecat c$l$rate,
aveau, -n ciu"a "i)eren#el$r peci)ice, un )armec aem*n*t$r% D$ar c* unul era
cat$lic, "ec*0ut (i plin "e ruine, iar cel*lalt, pr$tetant 3 (i "e aceea )$arte curat
(i e)icient, lucru care, acum ca (i atunci, m* )ace * 0+m.ec%
N$aptea urm*t$are a "ecur la )el, Davi" e plim.a iute, )luier+n" pentru ine 3
(i cur+n" a "evenit clar c* evita c$n)reria% De )apt, p*rea c* evit* $ri(ice, (i c+n"
unul "intre vec4ii lui prieteni 3 en!le0 (i el, (i mem.ru al Or"inului 3 a reu(it
*,l -nt+lneac* pe nea(teptate l+n!* $ li.r*rie -n Lei"etraat, a reie(it limpe"e
"in c$nvera#ie c* "e la $ vreme Davi" nu mai era el -nu(i%
En!le0ii unt )$arte p$litic$(i c+n" "icut* (i c+n" ri"ic* $ pr$.lem*% Dar iat* ce
am "e"u "in "icu#ia plin* "e "ipl$ma#ie% Davi" -(i ne!li8a -n"at$ririle "e
uperi$r !eneral% Davi" petrecea t$t timpul "eparte "e c$n)rerie% C+t timp t*tea
-n An!lia, mer!ea la caa tr*m$(il$r lui "in C$t:$l" "in ce -n ce mai "e% Ce
nu era -n re!ul*A
Davi" a ri"icat u($r "in umeri la t$ate remarcile, ca (i cum "ial$!ul nu l,ar )i
intereat% A pu -n treac*t c* Talamaca e p$ate "ecurca (i un ec$l )*r*
uperi$r !eneral, at+t era "e "iciplinat* (i "e a"+ncit* -n tra"i#ie, iar a.ne!a#ia
mem.ril$r era "eplin*% Ap$i a -nceput * c$t$ceac* prin li.r*rie, "e un"e a
cump*rat $ e"i#ie en!le0eac* ie)tin* a lui (aust "e 9$et4e% Mai t+r0iu a cinat
in!ur -ntr,un retaurant in"$ne0ian, cu cartea "ec4i* -n )a#* (i cu $c4ii
alunec+n"u,i pete pa!ini -n timp ce m+nca $p*#u,i c$n"imentat%
'n timp ce era $cupat cu cu#itul (i )urculi#a, m,am -nt$r la pr*v*lie (i am
cump*rat aceea(i carte% Ce $per* .i0ar*;
Nu p$t avea preten#ia c* am -n#ele,$ au c* mi,am "at eama "e ce $ citea
Davi"% De )apt, mi,a )$t )ric* "e m$tivul care p*rea at+t "e evi"ent (i am
-n"ep*rtat i"eea "e la -nceput%
T$tu(i, mai "eparte mi,a pl*cut, -n pecial la )+r(it, c+n", .ine-n#ele, Daut
mer!e -n cer% Cre" c* -n le!en"ele vec4i nu e -nt+mpl* a(a% Daut a8un!e
-nt$t"eauna -n ia"% Am pu $lu#ia lui 9$et4e pe eama r$mantimului *u
!erman (i a )aptului c* era "e8a at+t "e .*tr+n, c+n" a cri )+r(itul% Operele
cel$r )$arte .*tr+ni unt -nt$t"eauna e7trem "e puternice, "e intereante (i "e
.ine cump*nite, (i ata cel mai pr$.a.il "in cau0* c* puterea creat$are -i
p*r*e(te pe at+t "e mul#i arti(ti -nainte ca * )i -m.*tr+nit cu a"ev*rat%
Di,"e,"iminea#*, "up* ce Davi" "ip*rue -n c$n)rerie, am r*t*cit in!ur prin
$ra(% V$iam *,l cun$c pentru c* -l cun$(tea el, pentru c* Amter"amul )*cea
parte "in via#a lui%
Am r*t*cit prin en$rmul Ri8=mueum, e7amin+n" picturile lui Rem.ran"t, pe
care l,am iu.it -nt$t"eauna% M,am trecurat ca un 4$# -n caa lui Rem.ran"t "in
E$"en.reetraat, tran)$rmat* pete 0i -n m$nument pu.lic, (i m,am plim.at pe $
mul#ime "e tr*"u#e "in $ra(, im#in" p+lp+irea timpuril$r "e "emult%
Amter"amul ete un $ra( intereant, "$l"$ra "e tineri veni#i "in t$ate p*r#ile
Eur$pei recent $m$!eni0ate, un $ra( care nu "$arme nici$"at*%
Dac* n,ar )i )$t Davi", pr$.a.il c* n,a( )i venit aici nici$"at*% Acet $ra( nu
mi,ar )i c+(ti!at iu.irea nici$"at*% Acum -l !*ec (i mai a!rea.il, un $ra( numai
.un pentru vampiri, "at$rit* mul#imii "e n$ctam.uli, "ar, .ine-n#ele, eu m*
!*eam aici ca *,l v*" pe Davi"% Mi,am "at eama c* nu puteam pleca )*r* *
c4im.am m*car c+teva v$r.e%
P+n* la urm*, la $ +pt+m+n* "e c+n" $iem, l,am !*it -ntr,un Ri8=mueum
!$lit "e pu.lic ime"iat "up* apu, (e0+n" pe $ .anc* -n )a#a marelui ta.l$u
&Mem.rii 5relei P$t*varil$r/%
Btia $are Davi" c* )ueem ac$l$A Imp$i.il% T$tu(i, iat*,l;
Din c$nvera#ia cu pa0nicul 3 care t$cmai -(i lua r*ma,.un "e la Davi" 3 era
evi"ent c* venera.ilul $r"in "e (arlatani .*tr+ni c$ntri.uia tra(nic la pi8inirea
artei "in $ra(ele -n care -(i "ucea traiul% A(a c* era $ .a!atel* pentru mem.ri *
$.#in* acceul -n mu0eu atunci c+n" pu.licului -i era inter0i%
Bi c+n" te !+n"e(ti c* eu tre.uie * p*trun" -n l$curile atea ca un pun!a( "e "$i
.ani;
C+n" am intrat, -n 4$lul -nalt "e marmur* era c$mplet lini(te% Davi" (e"ea pe
.anca lun!* "e lemn, #in+n", "e!a8at (i in"i)erent, -n m+na "reapt*, e7emplarul
"in (aust, acum "$l"$ra "e pa!ini -n"$ite (i "e -nemn*ri%
Se uita )i7 la ta.l$ul care -n)*#i(a c+#iva $lan"e0i nea$(i a"una#i la $ ma* (i
)*c+n", )*r* -n"$ial*, ne!ut$rie, "ar privin" t$tu(i lini(ti#i la pectat$r, pe u.
.$rurile lar!i ale p*l*riil$r mari (i ne!re% E)ectul !l$.al al acetei picturi ete
rar% C4ipurile unt !r$0av "e )rum$ae, pline "e -n#elepciune, "e .l+n"e#e (i "e $
r*."are apr$ape -n!ereac*% Ne!ut$rii aceia eam*n* "e )apt mai mult cu
-n!erii "ec+t cu $amenii $.i(nui#i%
P*reau * )ie p$e$rii unui mare ecret (i, "ac* t$#i $amenii ar a)la acet ecret,
n,ar mai )i r*0.$aie (i vicii, (i r*utate pe p*m+nt% Cum $r )i a8un aemenea
per$ane mem.ri ai 5relei P$t*varil$r "in Amter"am -n ec$lul al
(aptepre0eceleaA Dar m* -n"ep*rte0 "e p$vetea mea%%%
Am ap*rut, (i Davi" a tre*rit, "eprin0+n"u,e -ncet (i t*cut "e um.rele "in )a#a
lui% M,am a(e0at pe .anc* l+n!* el%
Nu,mi c*utaem un a"*p$t a"ev*rat -n Amter"am, a(a c* eram -m.r*cat ca un
va!a.$n", iar v+ntul -mi ciu)ulie p*rul%
Am tat )$arte lini(tit mult* vreme, "ec4i0+n"u,mi mintea printr,un act "e
v$in#* (i $.#in+n" ceva care em*na mai "e!ra.* cu $ privire $meneac* -n tare
*,i tranmit* c+t eram "e -n!ri8$rat "e tarea a (i c+t "e mult -ncercaem, "e
"ra!ul lui, *,l la -n pace%
Inima -i .*tea repe"e% C+n" m,am -nt$r c*tre el, c4ipul i ,a umplut "e $
c*l"ur* p$ntan* (i !ener$a*%
A ri"icat m+na "reapt* (i mi,a atin um*rul%
3 Ca "e )iecare "at*, unt .ucur$ * te v*", )$arte .ucur$%
3 A4, "ar #i,am )*cut r*u% Btiu c* #i,am )*cut%
Nu v$iam *,i pun c*,l urm*riem, c* tr*eem cu urec4ea la c$nvera#ia pe
care $ purtae cu prietenul lui (i nici * t*rui aupra lucruril$r pe care le
v*0uem cu $c4ii mei%
D*!*"uiem * nu,l mai t$rture0 cu vec4ea mea -ntre.are% Bi t$tu(i, c+n" m,am
uitat la el, am v*0ut m$artea, p$ate t$cmai pentru c* $c4ii -i tr*luceau, plini "e
$ptimim (i vi!$are%
Mi,a a"reat $ privire lun!* (i !+n"it$are, ap$i (i,a retra m+na, iar $c4ii i ,au
-nt$r la ta.l$u%
3 E7it* vampiri -n lumea aceata cu at)el "e )e#eA a -ntre.at, ar*t+n" c*tre
.*r.a#ii care e uitau la n$i "e pe p+n0*% M* re)er la -n#elepciunea (i -n#ele!erea
care 0ac u. c4ipuri% M* re)er la ceva mai peci)ic nemuririi "ec+t un trup
upranatural, "epen"ent anat$mic "e +n!ele uman .*ut%
3 Vampiri cu aemenea c4ipuriA am r*pun% E ne"rept, Davi"% Nu e7it*
oameni cu at)el "e c4ipuri% N,au e7itat nici$"at*% Uit*,te la t$ate ta.l$urile lui
Rem.ran"t% E a.ur" * cre0i c* $ aemenea lume a e7itat cu a"ev*rat, c* pe
vremea lui Rem.ran"t era plin "e $ameni ca ace(tia (i c* )iecare .*r.at au
)emeie era un -n!er% Nu, -n t$ate acete )e#e -l ve0i pe Rem.ran"t, iar Rem.ran"t
ete nemurit$r, .ine-n#ele%
A 0+m.it%
3 Nu,i a"ev*rat ce pui% Bi ce in!ur*tate "iperat* eman* "in tine; Nu ve0i c*
nu,#i p$t accepta "arulA Bi, "ac* a( )ace,$, ce,ai cre"e "epre mineA Mi,ai mai
impl$ra t$v*r*(iaA Sau #i,a( impl$ra,$ eu pe a taA
De,a.ia am au0it acete v$r.e% M* uitam la ta.l$u, la .*r.a#ii aceia care erau cu
a"ev*rat ca ni(te -n!eri% M,a cuprin $ )urie mut*% N,am vrut * mai 0*.$vec
ac$l$% Euraem * nu,l ipitec, (i iat* c* el -nu(i e ap*rae "e mine% Nu, n,ar )i
tre.uit * vin%
S*,l urm*rec, "a, "ar nu mai mult% Din n$u m,am -n"ep*rtat repe"e%
Era )uri$ c* )*ceam ata% I,am au0it v$cea r*un+n" -n pa#iul !$l<
3 Nu,i cintit * pleci a(a; Ete a.$lut !r$$lan; Nu ai $n$areA Sau m*car
maniere, "ac* $n$are nu #i,a mai r*maA Ap$i ,a -ntrerupt, c*ci nu mai eram
l+n!* el, ca (i cum a( )i "ip*rut, (i r*m*ee un .*r.at in!ur -n mu0eul uria( (i
rece, v$r.in" cu v$ce tare%
'mi era ru(ine, "ar m* im#eam prea )uri$ (i l$vit ca * m* -nt$rc la el, "e(i nu
(tiam "e ce% Ce )*cuem cu $mul *taA Cum m,ar mai "$8eni Mariu;
Am 4$in*rit $re -n (ir prin Amter"am, (terpelin" ni(te 4+rtie "e cri tip
per!ament 3 care,mi place cel mai mult @ (i un til$u% Ap$i am c*utat, -n
cartierul )elinarel$r r$(ii, $ tavern* initr* (i -mpu#it*, plin* cu )emei v$pite (i
tineri "r$!a#i, pentru c* ac$l$ puteam * tau (i *,i criu lui Davi" $ cri$are,
ne.*!at -n eam* (i netul.urat at+ta timp c+t aveam -n )a#* $ 4al.* "e .ere% Nu
(tiam )ra0* cu )ra0* ce v$iam *,i criu, "$ar c* tre.uia *,i pun -ntr,un )el c+t
-mi p*rea "e r*u pentru cum m* c$mp$rtaem (i c* -n u)letul meu ceva e
)r+nee c+n" -i priviem pe .*r.a#ii "in ta.l$ul lui Rem.ran"t% A(a c* am cri,
impr$vi0at, !r*.it (i la -nt+mplare 3 urm*t$area relatare<
Ai "reptate% Delul -n care te,am p*r*it a )$t 8$nic% Mai r*u c4iar, a )$t la(% '#i
pr$mit c*, atunci c+n" ne v$m -nt+lni, te v$i l*a * pui t$t ce ai "e pu%
Am eu -numi $ te$rie "epre Rem.ran"t% Mi,am petrecut $re -n (ir tu"iin"u,i
picturile 3 la Amter"am, C4ica!$, Ne: F$r=, $riun"e le,am !*it 3 (i cre"
cu a"ev*rat ceea ce #i,am pu, c* n,au putut e7ita at+tea u)lete mari c+te v$r
* ne lae * cre"em picturile lui Rem.ran"t%
Aceata ete te$ria mea (i te r$! * #ii c$nt atunci c+n" $ cite(ti c* ea pune "e
ac$r" t$ate elementele pe care le implic*% Aceat* punere "e ac$r" $.i(nuia *
)ie m*ura (i ele!an#a te$riil$r%%% 'nainte ca v$r.a &(tiin#*/ * -nceap* * -nemne
ceea ce -neamn* at*0i%
Cre" c* atunci c+n" era t+n*r, Rem.ran"t (i,a v+n"ut u)letul "iav$lului% Era un
implu ne!ut$r% Diav$lul i,a pr$mi *,l )ac* cel mai mare pict$r al timpului
*u% T$t "iav$lul i,a trimi mul#imi "e $ameni *,i picte0e% I,a "at lui Rem.ran"t
.$!*#ie, $ ca* -nc+nt*t$are -n Amter"am, $ nevat*, iar mai t+r0iu $ amant* 3
t$ate atea pentru c* era i!ur c* la )+r(it -i va avea u)letul%
Dar -nt+lnirea cu "iav$lul l,a c4im.at pe Rem.ran"t% Av+n" $ at+t "e cert*
evi"en#* a e7iten#ei r*ului, a "evenit $.e"at "e -ntre.area &Ce ete .ineleA/ A
cercetat )e#ele m$"elel$r, c*ut+n" "ivinitatea l*untric*6 (i, pre uimirea lui, a
reu(it * va"* c+nteia acetei "ivinit*#i p+n* (i -n cei mai 8$nici "intre $ameni%
M*ietria lui era at+t "e mare 3 (i -n#ele!e, te r$!, c* talentul nu i,l "*"ue
"iav$lul, aceta )uee al lui "intru -nceput 3 -nc+t nu numai c* putea * va"*
.un*tatea, ci putea ,$ (i picte0e6 putea * a)irme )aptul c* $ cun$cue, c*
cre"ea -n ea, putea ,$ pun* cu a8ut$rul v$pelel$r%
Cu )iecare p$rtret -n#ele!ea t$t mai pr$)un" !ra#ia (i .un*tatea naturii umane%
'n#ele!ea capacitatea "e c$mpaiune (i -n#elepciune ce e7it* -n )iecare u)let% Pe
m*ur* ce c$ntinua, m*ietria cre(tea6 c$municarea in)initului "evenea t$t mai
u.til*% El -nu(i "evenea t$t mai per$nal, iar )iecare $per*, mai !ran"i$a*,
mai enina (i ma!ni)ic*%
P+n* la urm*, )e#ele pe care le picta Rem.ran"t nu mai erau "el$c )e#e "in carne
(i +n!e% Erau e7preii ale piritului, p$rtrete a ceea ce 0ace -n trupul )iec*rui
.*r.at au al )iec*rei )emei6 erau vi0iuni a ceea ce era per$ana repectiv* -n
ceaul ei cel mai .un au a ceea ce putea * "evin*%
Iat* "e ce ne!ut$rii "in 5reala P$t*varil$r arat* ai"$ma cel$r mai .*tr+ni (i
mai -n#elep#i "intre )in#ii lui Dumne0eu%
Dar nic*ieri nu e mani)et* piritualitatea mai pr$)un" (i mai p*trun0*t$r "ec+t
-n aut$p$rtretele lui Rem.ran"t% Bi (tii, "ei!ur, c* ne,a l*at $ ut* "$u*0eci (i
"$u*%
De ce cre0i c* a pictat at+teaA Erau ru!*mintea lui per$nal* c*tre Dumne0eu *
#in* c$nt "e pr$!reul acetui $m pe care $.ervarea apr$piat* a emenil$r -l
tran)$rmae c$mplet u. apect reli!i$% &Aceata ete vi0iunea mea/, -i punea
Rem.ran"t lui Dumne0eu%
Spre )+r(itul vie#ii pict$rului, "iav$lul a "evenit .*nuit$r% Nu v$ia ca pr$te8atul
*u * cree0e aemenea ma!ni)ice ta.l$uri, at+t "e pline "e c*l"ur* (i .un*tate%
Cre0ue c* $lan"e0ul era un materialit, a(a"ar, un implu p*m+ntean% Dar -n
picturile pline "e lucruri cumpe tr*lucea inc$nteta.ila evi"en#* c* )iin#ele
$mene(ti unt -ntru t$tul neaem*n*t$are cel$rlalte viet*#i "in c$m$ 3 c* unt
un pre#i$ ametec "e carne (i )$c nemurit$r%
Ei .ine, Rem.ran"t a avut parte "e t$ate pe"epele cu care l,a c$ple(it "iav$lul%
Bi,a pier"ut )rum$aa ca* "in E$"en.reetraat% Bi,a pier"ut amanta (i p+n* la
urm* (i )iul% T$tu(i, a pictat mereu, )*r* urm* "e am*r*ciune au r*utate% Iar (i
iar, a inu)lat ta.l$uril$r lui iu.ire%
P+n* la urm* a a8un pe patul "e m$arte% Diav$lul e )u"ulea -nc$ace (i -nc$l$
.ucur$, !ata *,i -n4a#e u)letul (i *,l prin"* -ntre "e!e#elele ale rele% Dar
-n!erii (i )in#ii i,au cerut lui Dumne0eu * intervin*%
&Cine "in lumea ata (tie mai multe "epre .un*tateA au -ntre.at ei, ar*t+n" c*tre
muri.un"ul Rem.ran"t% Cine a ar*tat mai mult* "ec+t acet pict$rA C+n" vrem
* (tim ce ete "umne0eiec -n $m, ne uit*m la ta.l$urile lui;/
Bi at)el, Dumne0eu a rupt pactul "intre Rem.ran"t (i "iav$l% A luat la ine
u)letul pict$rului, iar "iav$lul, p*c*lit "e cur+n" -n acela(i )el (i "e Daut, a
-nne.unit "e )urie%
Ei .ine, "iav$lul avea * -n!r$ape via#a lui Rem.ran"t -n $.curitate% S* ai.*
!ri8* ca t$ate .unurile per$nale ale $mului (i "$cumentele *,i )ie -n!4i#ite "e
uria(a cur!ere a timpului% Dei!ur, aceta ete m$tivul pentru care nu (tim
apr$ape nimic "epre via#a a"ev*rat* a lui Rem.ran"t au "epre ce )el "e $m a
)$t%
Dar "iav$lul n,a putut c$ntr$la $arta picturil$r% Oric+t a -ncercat, n,a reu(it *,i
)ac* pe $ameni * le ar"* au * le -nl$cuiac* cu unele mai n$i, ale un$r arti(ti
mai la m$"*% De )apt, ,a -nt+mplat un lucru curi$, aparent )*r* un -nceput
preci% Rem.ran"t a "evenit cel mai a"mirat "intre t$#i pict$rii care au tr*it
vre$"at*6 cel mai mare pict$r al tutur$r timpuril$r%
Iat* te$ria mea "epre Rem.ran"t (i "epre acele c4ipuri%
Dac* a( )i murit$r, a( vrea * criu un r$man "epre Rem.ran"t, cu aceat*
tem*% Dar nu unt murit$r% Nu,mi p$t alva u)letul prin art* au )apte .une%
Sunt $ creatur* "e )elul "iav$lului, cu $ in!ur* "i)eren#*< iu.ec picturile lui
Rem.ran"t;
T$tu(i, mi e rupe inima c+n" le privec% Mi ,a rupt inima * te v*" ac$l$ -n
mu0eu% Bi ai per)ect* "reptate, nu e7it* vampiri cu )e#e ca ale )in#il$r "in
&5reala P$t*varil$r/%
Iat* "e ce te,am p*r*it -n mu0eu at+t "e nep$litic$% N,a )$t )uria "iav$lului% A
)$t, pur (i implu, "urere%
'#i pr$mit "in n$u c*, "ata viit$are, c+n" ne v$m -nt+lni, te v$i l*a * pui t$t ce
ai "e pu%
AM SCRIS la )+r(itul cri$rii num*rul a!entului meu "in Pari, al*turi "e
a"rea p$(tei, a(a cum )*cuem -nt$t"eauna c+n" -i crieem lui Davi", "e(i el
nu,mi r*punee nici$"at*%
Ap$i am plecat -n pelerina8 la -nt+mplare, revi0it+n" picturile lui Rem.ran"t "in
marile c$lec#ii ale lumii% N,am v*0ut nimic care *,mi clinteac* cre"in#a -n
.un*tatea pict$rului% Pelerina8ul ,a "$ve"it penitent, c*ci am r*ma "ev$tat
ima!inii mele "epre Rem.ran"t% M,am 4$t*r+t "in n$u * nu,l mai nec*8ec pe
Davi"%
Ap$i am avut viul% Ti&ru, ti&ru... Davi" -n peric$l% M,am tre0it tre*rin" -n
caunul meu "in c$ci$a.a lui L$ui, ca (i cum m,ar )i cuturat $ m+n*
prevenit$are%
'n An!lia n$aptea era pe )+r(ite% Tre.uia * m* !r*.ec% P+n* la urm*, am "at
"e Davi" -ntr,$ tavern* pit$reac* "in atul C$t:$l", la care e putea a8un!e
numai pe un "rum -n!ut (i nei!ur%
Era atul lui natal, nu "eparte "e m$(ia tr*m$(il$r% Am !4icit ata e7pl$r+n" -n
8ur 3 un l$c cu $ in!ur* tra"* principal*, cu cl*"iri "in ec$lul al
(aipre0ecelea, cu pr*v*lii (i un 4an "epen"ent "e capriciile turi(til$r, pe care
Davi" -l retaurae "in .anii lui (i -l vi0ita "in ce -n ce mai "e, ca * cape "e
via#a l$n"$ne0*%
Un l$c($r a.$lut traniu;
T$t ce )*cea Davi" era *,(i $ar.* c$tc4,ul pre)erat (i * m+0!*leac* pe
(erve#ele cr$c4iuri ale "iav$lului% Me)it$ cu l*utaA 'nc$rn$ratul Satan "an+n"
u. lumina luniiA I,am im#it "eprimarea "e la mai multe mile "ep*rtare au, mai
"e!ra.*, p*rerea cel$rlal#i "epre el, c*ci ceea ce receptam era )elul -n care e
$!lin"ea -n $c4ii alt$ra%
A( )i vrut at+t "e mult *,i v$r.ec% N,am -n"r*0nit% A( )i t+rnit prea mult*
nelini(te -n tavern*, un"e .*tr+nul pr$prietar (i cei "$i nep$#i m*t*4*l$(i (i t*cu#i
ai lui r*m*eer* tre8i *,(i )ume0e pipele putur$ae, numai "in cau0a pre0en#ei
t*p+nului l$cal 3 care e -m.*tae ca un l$r"%
Am tat prin prea8m* un cea, ic$"in" prin )eretruic*% Ap$i m,am -n"ep*rtat%
Acum 3 multe, multe luni mai t+r0iu 3 -n timp ce nin!ea pete L$n"ra, -n timp
ce )ul!ii t*cu#i c*"eau pete )a#a"a -nalt* a C$n)reriei Talamaca, l,am c*utat,
e7tenuat, !+n"in"u,m* c*, -n a)ar* "e el, nu mai e7ita nimeni pe lume pe care
* tre.uiac* *,l v*"% Am cercetat min#ile mem.ril$r C$n)reriei, a"$rmi#i au
tre8i% I,am t+rnit% 'i au0eam "evenin" aten#i la )el "e limpe"e, "e parc* ar )i *rit
"in pat (i ar )i aprin luminile%
Dar am $.#inut ceea ce v$iam -nainte * m* p$at* c$ntracara%
Davi" e "uee un"eva la c$nacul "in C$t:$l", cu i!uran#*, -n vecin*tatea
*tucului (i a c+rciumei ale pit$re(ti% Ei .ine, nu,i a(a c*,l puteam !*iA M,am
"u *,l caut ac$l$%
Nin!ea (i mai tare, iar eu mer!eam apr$ape "e p*m+nt, rece (i up*rat, cu $rice
amintire a +n!elui pe care -l .*uem "e8a pier"ut*%
Mi,au revenit -n minte alte n*luciri, a(a cum )ac mereu -n iarna apr*, ima!ini
ale 0*pe0ii 0!run#ur$ae (i *race "in c$pil*ria mea murit$are, ale camerel$r
)ri!ur$ae, "e piatr*, "in catelul tat*lui meu, ale )$cului (i ale c+inil$r mei mari
)$rn*in" -n )+n, l+n!* mine, a"*p$tin"u,m* (i -nc*l0in"u,m*%
Ace(ti c+ini )ueer* uci(i la ultima mea v+n*t$are "e lupi%
Nu,mi pl*cea *,mi a"uc aminte, t$tu(i era at+t "e pl*cut * m* !+n"ec c* eram
"in n$u ac$l$ 3 cu mir$ul )$cului (i al c+inil$r puternici culca#i l+n!* mine, (i
c* eram viu, viu cu a"ev*rat; 3 iar v+n*t$area nu avuee l$c nici$"at*% C* nu
)ueem nici$"at* la Pari (i c* nu,l )ermecaem pe Ma!nu, vampirul puternic
(i "ement% C*m*ru#a "e piatr* era plin* "e mir$ul pl*cut al c+inil$r, iar eu
puteam "$rmi l+n!* ei, -n i!uran#*%
M,am $prit, -n )+r(it, l+n!* c$nacul -n til elia.etan "e la C$t:$l", $
c$ntruc#ie "e piatr* )$arte )rum$a*, cu ac$peri(uri )$arte acu#ite (i cu
)r$nt$ane -n!ute, cu )eretre "e ticl* !r$a*, a"+ncite -n 0i", $ cl*"ire mult mai
mic* "ec+t cea a C$n)reriei, t$tu(i )$arte mare -n !enul ei%
Era luminat un in!ur r+n" "e !eamuri% M,am apr$piat (i am v*0ut ac$l$
.i.li$teca (i pe Davi" a(e0at -n )a#a unui )$c care tr$nea%
Avea -n m+n* )amiliarul 8urnal cu c$per#i "e piele (i cria )$arte repe"e cu
til$ul% Nu a im#it "el$c c* era privit% C$nulta $ alt* carte le!at* -n piele, a)lat*
pe m*u#a "in )a#a lui% Am v*0ut u($r c* era $ 5i.lie cre(tin*, cu tip*ritur*
m*runt* pe "$u* c$l$ane, cu mar!inile pa!inil$r aurite (i cu $ pan!lic* "rept
emn "e carte%
Cu un mic e)$rt am $.ervat c* Davi" citea 9artea &ene+ei (i c*, aparent, )*cea
-nemn*ri "up* ea% Al*turi era tra"ucerea "in (aust. Ce nai.a -l interea "in
t$ate ateaA
Camera era t$at* c*ptu(it* cu c*r#i% D$ar $ lamp* -(i arunca lumina pete um*rul
lui Davi"% O .i.li$tec* la )el ca multe altele "in 0$na n$r"ic* 3 ti4nit* (i
ipitit$are, cu un tavan cun" "in .+rne (i )$t$lii "e piele mari (i c$n)$rta.ile%
Dar ceea ce $ )*cea ne$.i(nuit* erau relicvele unei vie#i tr*ite -ntr,$ alt* clim*,
-n"r*!itele amintiri ale acel$r ani neuita#i%
Capul p*tat al unui le$par" era c$c$#at "eaupra c*minului% Pe peretele "in
"reapta era )i7at capul ne!ru al unui .$ur% Erau mai multe tatuete 4in"ue "e
.r$n0, ici (i c$l$, -n ra)turi (i pe mee% Carpete in"iene pre#i$ae 0*ceau pe
c$v$rul mar$, -naintea c*minului, a u(ii (i a )eretrel$r%
C4iar -n centrul camerei era -ntin* pielea tr*lucit$are a ti!rului .en!ale0, cu
capul c$nervat cu !ri8*, cu $c4ii "e ticl* (i la.ele imene, a(a cum le v*0uem
-n -n!r$0it$rul meu vi%
Davi" (i,a -n"reptat .ruc aten#ia aupra acetui "in urm* tr$)eu, ap$i, cu e)$rt,
(i,a ri"icat $c4ii (i a -nceput "in n$u * crie% Am -ncercat *,i citec mintea%
Nimic% De ce m* mai $.$eamA Nu puteam * prin" nici m*car $ c+t "e mic*
amintire a p*"urii "e man!lieri -n care )uee uci* )iara% T$tu(i, el ,a uitat "in
n$u la ti!ru (i, uit+n" "e til$u, ,a cu)un"at -n !+n"uri%
Ca -nt$t"eauna, -mi )*cea .ine m*car *,l urm*rec% Am 0*rit -n um.r* c+teva
)$t$!ra)ii -nr*mate 3 p$0e cu Davi" t+n*r, cele mai multe )*cute -n In"ia, -n
)a#a unui .un!al$u cu terae lar!i (i tavan -nalt% Ap$i ima!ini ale mamei (i ale
tat*lui% Ale lui cu animalele ucie% 'mi e7plicau $are viulA
Nu,mi p*a "e 0*pa"a care c*"ea -n 8urul meu, ac$perin"u,mi p*rul, umerii (i
.ra#ele -ncruci(ate% P+n* la urm*, m,am pu -n mi(care% Mai era numai $ $r*
p+n* -n 0$ri%
Am -nc$n8urat caa, am !*it $ u(* "e erviciu, am c$man"at 0*v$rului * e
"ec4i"* (i am p*trun -n 4$lul cun"% Lemn vec4i, un iar (i iar cu lacuri au
ulei% Mi,am l*at m+inile pe .+rnele r$(ii (i am v*0ut, -ntr,$ tr*)ul!erare, $
p*"ure imen* "e te8ar plin* "e lumina $arelui, ap$i "$ar um.ra
-nc$n8ur+n"u,m*% Am inpirat ar$ma )$cului -n"ep*rtat%
Mi,am "at eama c* Davi" t*tea la cel*lalt cap*t al 4$lului (i,mi )*cea emn *
m* apr$pii% Dar ceva "in -n)*#i(area mea -l alarma% A4, "a, eram plin "e 0*pa"*
(i ac$perit "e $ p$8!4i#* u.#ire "e !4ea#*%
Am mer -mpreun* -n .i.li$tec* (i m,am a(e0at pe caunul "in )a#a lui% M,a
l*at $ clip* * m* uit la )$c (i * imt cum e t$pe(te 0*pa"a pe mine% M*
!+n"eam la m$tivul pentru care veniem (i cum a( putea *,l e7prim -n cuvinte%
M+inile -mi erau la )el "e al.e ca 0*pa"a%
A ap*rut "in n$u, a"uc+n"u,mi un pr$$p mare% L,am luat (i mi,am (ter cu el
)a#a, p*rul, ap$i m+inile% Ce .ine era%
3 Mul#umec, am pu%
3 P*reai $ tatuie%
3 Da, a(a ar*t acum, nu,i a(aA V$i pleca%
3 Cum a"ic*A S,a a(e0at -n )a#a mea% E7plic*,mi%
3 M* "uc -ntr,un l$c putiu% Am !*it un m$" -n care p$t ,$ )+r(ec% Nu,i
implu "el$c%
3 De ce vrei * )aci ataA
3 Nu mai vreau * )iu viu% Pur (i implu, mi,a a8un% Nu a(tept m$artea -n )elul
-n care $ )aci tu% Nu,i v$r.a "epre ata% 'n n$aptea ata%%%
M,am $prit% Am v*0ut,$ pe .*tr+n* -n patul ei implu, -n cap$tul -n)l$rat,
"eaupra cuverturii "e nail$n% Ap$i l,am v*0ut pe tipul traniu care m* urm*rea,
cel care venie la mine pe pla8* (i,mi "*"ue p$vetea pe care $ aveam -nc*,
-n"eat*, -n 4ain*%
D*r* nici $ n$im*% Oricine,ai )i, vii prea t+r0iu%
De ce *,mi "au $teneala * e7plicA
Am v*0ut,$ .ruc pe Clau"ia, "e parc* t*tea ac$l$, -ntr,un alt t*r+m, uit+n"u,e
la mine, a(tept+n" ,$ $.erv% Ce .ine c* mintea n$atr* p$ate inv$ca ima!ini
aparent at+t "e reale% Putea la )el "e .ine * )ie c4iar aici, la .ir$ul "in -ntuneric
al lui Davi"% Clau"ia, care,mi .*!ae cu#itul -n piept% &Am * te .a! -n c$(ciu!
pe veci, tat*%/ Dar acum $ ve"eam mereu pe Clau"ia, nu,i a(aA Vi "up* vi%%%
3 Nu )ace ata, a pu Davi"%
3 A venit vremea, Davi", am ($ptit, !+n"in"u,m* va! c+t "e "e0am*!it ar )i
Mariu%
M* au0ie Davi"A P$ate c* v$r.iem prea -ncet% 'n )$c a p+r+it ceva, $ .ucat* "e
8ar pr*.u(in"u,e -n cenu(* au p$ate eva -nc* ume"* )+r+in" -ntr,un .u(tean%
Am v*0ut "in n$u "$rmit$rul rece "in c$pil*rie (i pe mine cu un c+ine -n .ra#e,
unul "intre aceia lene(i (i a)ectu$(i% Ete m$ntru$ * ve0i un lup $m$r+n" un
c+ine;
Tre.uia * )i murit -n 0iua aceea% Nici c4iar cei mai .uni v+n+t$ri n,ar )i -n tare
* $m$are $ 4ait* "e lupi% P$ate c* ata a )$t $ !re(eal* c$mic*% Inten#i$naem
* plec, "ac* -ntr,a"ev*r e7it* vre$ c$ntinuitate, (i, )$r#+n"u,m*, a ap*rut $c4iul
"iav$lului% &Uci!a(ul "e Lupi/% Vampirul Ma!nu $ punea at+t "e "r*!*t$ -n
timp ce m* c*ra -n vi0uina lui%
Davi" e l*ae pe pate -n caun, cu un pici$r pe !r*tarul vetrei (i cu $c4ii
a#inti#i la )l*c*ri% Era pr$)un" ne)ericit, c4iar pu#in -nne.unit "in cau0a ata, "e(i
$ acun"ea )$arte .ine%
3 Nu va )i "urer$A m,a -ntre.at, privin"u,m*%
Pentru $ clip* n,am (tiut ce vrea * pun*% Ap$i mi,am amintit% Am pu)nit -n r+%
3 Am venit *,mi iau r*ma,.un "e la tine, * te -ntre. "ac* e(ti i!ur "e
4$t*r+rea pe care ai luat,$% Mi ,a p*rut c$rect *,#i pun c* am * m* pr*p*"ec
(i c* ete ultima ta (an*% Mi ,a p*rut c$rect% M* cre0iA Sau te !+n"e(ti c* e
"$ar un n$u prete7tA De )apt, nu c$ntea0*%
3 A(a cum p$veteai c* a )*cut Ma!nu, a 0i% '#i la(i m$(tenit$r, ap$i te "uci
-n )$c%
3 N,a )$t numai $ p$vete, am pu, ne"$rin" * )iu cert*re# (i -ntre.+n"u,m*
"e ce t$tu(i p*ream a(a% Sau p$ate c* a(a ete% Sincer * )iu, nu (tiu%
3 De ce vrei * te aut$"itru!iA
P*rea "iperat%
C+t "e mult -l )*cuem * u)ere%
M,am uitat la ti!rul tr*lucit$r, la ma!ni)ica lui .lan* cu "un!i ne!re pe )$n"
$ran8%
3 A )$t un m+nc*t$r,"e,$ameni, nu,i a(aA l,am -ntre.at%
A e0itat, ca (i cum n,ar )i -n#ele -ntre.area, ap$i ,a "e0meticit (i a apr$.at "in
cap%
3 Da% S,a uitat la ti!ru, pe urm* la mine% Nu vreau ,$ )aci% Am+n,$, pentru
numele lui Dumne0eu% N,$ )ace% De ce t$cmai -n n$aptea ataA
'n ciu"a v$in#ei mele, m,a )*cut * r+"%
3 N$aptea ata e $ n$apte numai .un*, am pu% Am * m* "uc% M,am -nveelit
.ruc )$arte tare, pentru c* mi,am "at eama c* inten#i$nam cu a"ev*rat ,$ )ac;
Nu era "$ar $ !lum*% N,a( )i v$r.it nici$"at* at)el, "ac* ar )i )$t $ impl*
!lum*% Mi,am ima!inat (i cum% Am * urc c+t "e u unt -n tare, -nainte ca
$arele * apar* la $ri0$nt% Nu va mai e7ita nici $ p$i.ilitate * m* pun la
a"*p$t% E )$arte putiu ac$l$%
V$i muri -n )l*c*ri% Nu -n )ri!, ca atunci pe munte, c+n" m,au -nc$n8urat lupii%
La c*l"ur*, cum murie Clau"ia%
3 Nu, n,$ )ace; a 0i el%
C+t "e $net era, c+t "e c$nvin!*t$r% Dar nu #inea%
3 Vrei +n!eleA l,am -ntre.at% Nu "urea0* mult% Nu u)eri apr$ape "el$c% Bi am
c$nvin!erea c* ceilal#i nu,#i v$r )ace nici un r*u% Te v$i )ace at+t "e puternic,
-nc+t v$r "a "e "racuJ "ac* v$r -ncerca ceva%
Ma!nu m* l*ae $r)an, )*r* alt a8ut$r, averti0+n"u,m* numai c* Arm+n" (i ai
lui ,ar putea * vin* "up* mine, *,mi -ntin"* cure (i * -ncerce * pun* cap*t
n$ii mele vie#i% Iar Ma!nu (tiue c* am * -nvin!%
3 Nu vreau +n!ele, Letat% Dar vreau ca tu * r*m+i aici% Uite, ac$r"*,mi
m*car c*teva n$p#i% Nu mai mult% 'n numele prieteniei, Letat, r*m+i acum cu
mine% Nu,mi p$#i ac$r"a c+teva $reA Bi pe urm*, "ac* va tre.ui * pleci, n,am *
mai pr$tete0%
3 De ceA
P*rea c$ple(it% Ap$i a 0i<
3 La+,m* *,#i v$r.ec% La*,m* *,#i c4im. !+n"ul%
3 Ai uci ti!rul pe c+n" erai )$arte t+n*r, nu,i a(aA 'n In"ia% M,am uitat -n 8ur,
la celelalte tr$)ee% Am v*0ut ti!rul -n vi%
Nu a r*pun% P*rea -n!i8$rat (i perple7%
3 Te,am )*cut * u)eri, am pu% Te,am c$n"u -n a"+ncul amintiril$r "in
tinere#e% Te,am )*cut * )ii c$n(tient "e timp, (i nu erai at+t "e c$n(tient mai
-nainte%
S,a c4im.at la )a#*% V$r.ele mele -l r*nier*% T$tu(i, a cl*tinat "in cap%
3 Davi", -nainte * plec, prime(te "e la mine +n!ele, i,am ($ptit "intr,$ "at*,
cu "iperare% Nu #i,a mai r*ma nici m*car un an% O imt c+n" unt l+n!* tine% '#i
au" inima l*.in"%
3 Nu p$#i (ti ata, prietene, a r$tit calm% R*m+i aici cu mine% '#i v$i pune t$tul
"epre ti!ru, "epre 0ilele petrecute -n In"ia% Pe urm*, am v+nat -n A)rica, (i alt*
"at* -n Ama0$n%%% At+tea aventuri% Nu eram -nv*#atul ru!init care unt acum%%%
3 Btiu% Am 0+m.it% Nu,mi mai v$r.ie nici$"at* a(a, nu mai $)erie nici$"at*
at+t "e mult% E prea t+r0iu, Davi"%
Am v*0ut "in n$u viul% Am v*0ut l*n#i($rul "e aur "in 8urul !+tului lui Davi"%
Oare ti!rul venie pentru l*n#i($rA N,avea nici un en% Bi c+t "e peritent
im#eam peric$lul%
M,am uitat "in n$u la .lana )iarei% C+t "e )er$ce -i era )a#a%
3 1i,a pl*cut * $m$ri ti!rulA am -ntre.at%
A e0itat% Ap$i ,a )$r#at * r*pun"*%
3 Era un m+nc*t$r,"e,$ameni% Om$r+e c$pii% Da, cre" c* a )$t pl*cut%
Am r+ -nceti($r%
3 Ei .ine, atunci eu (i ti!rul avem ceva c$mun% Iar Clau"ia m* a(teapt*%
3 Nu cre0i ata cu a"ev*rat, nu,i a(aA
3 Nu% Dac* a( cre"e,$, m,a( teme * m$r%
Am v*0ut,$ pe Clau"ia, ca vie%%% un p$rtret $val "e p$r#elan 3 p*r auriu, $c4i
al.a(tri% Era ceva p*tima( (i viu -n e7preia ei, -n ciu"a cul$rii "e 0a4*r (i a
ramei $vale% Avueem $are un aemenea me"ali$nA C*ci, )*r* -n"$ial*, era un
me"ali$n% M,a tr*.*tut un )i$r rece% 'mi aminteam m$liciunea p*rului ei% Parc*
era "in n$u l+n!* mine% Dac* m,a( -nt$arce, a( 0*ri,$ l+n!* mine -n -ntuneric, cu
m+na pe p*tarul caunului meu% M,am -nt$r% Nimeni% Dac* mai r*m+neam
aici, aveam *,mi pier" min#ile%
3 Letat; a 0i Davi" repe"e% M* cercetae cu mintea, -ncerc+n" cu "iperare *
mai !*eac* ceva "e pu% A ar*tat pre 4ain*% Ce ai -n .u0unarA Ni(te
-nemn*ri ale taleA V$iai * mi le la(iA D*,mi,le * le citec acum%
3 O, ata nu,i "ec+t $ p$veti$ar* ciu"at*, am 0i, uite, ia,$% Se p$trive(te mai
.ine -ntr,$ .i.li$tec*, -n!4euit* pe unul "intre ra)turi% Am c$ pac4etul "e )$i
-mp*turite (i l,am privit% Eu am citit,$% E "etul "e amu0ant*% I,am aruncat
pac4etul -n p$al*% Mi,a "at,$ un murit$r cam -ntr,$ "$a!*, un *rman u)let
-ntunecat care, "e(i (tia cine unt, a avut "etul cura8 * mi,$ arunce la pici$are%
3 E7plic*,mi, a 0i Davi", r*)$in" pa!inile% De ce $ p$r#i cu tineA Dumne0eule
3 L$vecra)tA
A cl*tinat u($r "in cap%
3 T$cmai #i,am e7plicat% N,are r$t, Davi", nu p$t )i -nt$r "in "rum% M* "uc%
P$vetirea ata nu -neamn* nimic% 5ietul ne.un%
Avea $c4ii traniu "e tr*lucit$ri% Ce,$ )i )$t at+t "e ciu"at -n )elul -n care
aler!a c*tre mine prin niipA Sau -n retra!erea at+t "e ne-n"em+natic*A
C$mp$rtamentul lui p*rea * pun* c* t$tul era )$arte imp$rtant% Ei, "ar era $
ne.unie% Nu,mi p*a (i (tiam c* nu,mi pa*% Btiam ce am "e )*cut%
3 Letat, tai, a 0i Davi"% Ultima $ar* c+n" ne,am -nt+lnit, mi,ai pr$mi c* ai
* m* la(i * pun t$t ce am "e pu% Mi,ai cri ata, Letat, -#i aminte(tiA N,$
*,#i iei cuv+ntul -nap$i%
3 Ei .ine, unt nev$it * mi,l iau, Davi"% Bi tu ai * m* ier#i, "in cau0* c* m*
"uc% P$ate c* nu e7it* nici rai, nici ia", (i atunci ne v$m ve"ea pe lumea
cealalt*%
3 Bi "ac* e7it* am+n"$u*A AtunciA
3 Ai citit prea mult "in 5i.lie% Cite(te (i p$vetea lui L$vecra)t% Am r+ curt,
ar*t+n" c*tre pa!inile pe care le #inea% Sunt mai .une pentru lini(tea ta% Bi #ine,te
"eparte "e (aust, pentru numele lui Dumne0eu; Cre0i -ntr,a"ev*r c* la )+r(it
v$r veni -n!erii (i ne v$r lua cu eiA Pe mine cre" c* nu, "ar pe tineA
3 Nu pleca, a pu cu $ v$ce at+t "e la.* (i "e impl$rat$are, -nc+t mi,a t*iat
repira#ia% Dar "e8a plecaem% L,am au0it va! -n urma mea< Letat, am nev$ie "e
tine% E(ti in!urul meu prieten%
Ce cuvinte tra!ice; V$iam *,i pun c*,mi pare r*u pentru t$t% Dar acum era
prea t+r0iu% De )apt, cre" c* (tia%
Am pl$n8at -n -ntuneric, cr$in"u,mi "rum prin nin$are% 'ntrea!a via#* -mi p*rea
inup$rta.il*, at+t $r$rile, c+t (i plen"$rile ei% Ac$l$ 8$, c*u#a p*rea cal"*,
-mpr*(tiin" lumin* pe c+mpul al. (i c$#+n" )ui$are "e )um al.*trui pe c$(%
M,am !+n"it "in n$u la Davi", cum e plim.a prin Amter"am "e unul in!ur,
ap$i m,am !+n"it la c4ipurile lui Rem.ran"t% I,am rev*0ut c4ipul -n lumina
)$cului "in .i.li$tec*% Ar*ta ca un $m pictat "e Rem.ran"t% A(a ar*tae
-nt$t"eauna, "e c+n" -l cun$cuem% Bi cum ar*tam n$i @ -n!4e#a#i pentru
t$t"eauna -n )$rma pe care $ avueem c+n" ne p*trunee -n vine S+n!ele
Ne!ruA Clau"ia )uee "ecenii -n (ir c$pila aceea pictat* pe p$r#elan% Iar eu
em*naem cu $ tatuie "e Mic4elan!el$, la )el "e al. ca marmura% Bi la )el "e
rece%
Btiam c* m* v$i #ine "e cuv+nt%
Dar (ti#i (i v$i c* -n t$ate atea e $ minciun* en$rm*% Nu cre"eam cu a"ev*rat c*
voi putea )i uci "e c*tre $are% Ei .ine, m* "uceam -n* *,l pun la -ncercare%
K
DEBERTUL 9O5I%
'n urm* cu e$ni, -n era aurian* 3 cum au numit,$ $amenii 3 ($p+rle uria(e au
murit cu miile -n aceat* parte ciu"at* a lumii% Nimeni nu (tie "e ce venier*
aici, nici "e ce au murit% S* )i )$t un t*r+m al ar.$ril$r tr$picali (i al mla(tinil$r
)ume!+n"eA Nu e (tie% Acum, aici, (tim numai "e "e(ert (i "e mili$ane (i
mili$ane "e )$ile, care pun )ra!mente "intr,$ p$vete cu reptile uria(e, u. ale
c*r$r pa(i p*m+ntul tremura, cu i!uran#*%
De(ertul 9$.i ete, a(a"ar, un cimitir imen (i l$cul p$trivit pentru mine ca *
privec $arele -n )a#*% 'naintea r**ritului am 0*cut mult* vreme -n niip,
a"un+n"u,mi ultimele !+n"uri%
Bmec4eria era * m* ri"ic p+n* la limita cea mai "e u a atm$)erei, -n
-nt+mpinarea r**ritului, ca * 0ic a(a% Ap$i urma *,mi pier" cun$(tin#a (i * m*
r$t$!$lec -n 8$ prin c*l"ura u)$cant* (i *,mi 0"r$.ec trupul "in cau0a
acetei teri.ile c*"eri%
'n plu, "ac* e7pl$0ia "e lumin* era "etul "e puternic*, -nc+t * m* ar"*, !$l (i
at+t "e "eparte "e p*m+nt, p$ate c* aveam * m$r -nainte ca r*m*(i#ele mele *
e -n)i!* -n patul tare "e niip%
P*rea $ i"ee .un*, ca * 0ic a(a% Nimic nu m* mai putea $pri% M* -ntre.am t$tu(i
"ac* ceilal#i nemurit$ri3 (tiau ce aveam "e !+n" (i "ac* le p*a au nu% 'n m$"
cert, eu nu le trimiteam mea8e "e a"i$% N,am l*at * plece "e la mine nici un
)el "e ima!ine -nt+mpl*t$are "epre ceea ce inten#i$nam * )ac%
Dier.in#eala 0$ril$r ,a trecurat -n )+r(it pete "e(ert% M,am ri"icat -n
!enunc4i, m,am "e0.r*cat (i am -nceput * urc, cu $c4ii "e8a ar(i "e )*r+ma "e
lumin*%
Am mer t$t mai u, "ep*(in" mereu l$curile un"e trupul meu tin"ea * e
$preac* (i * e lae * pluteac* -n v$ia lui% 'n cele "in urm*, nu mai puteam
repira, "in cau0a aerului at+t "e rare)iat, (i era nev$ie "e un mare e)$rt ca * m*
p*tre0 la -n*l#imea atin*%
Ap$i a ap*rut lumina% At+t "e nem*r!init*, at+t "e )ier.inte, at+t "e $r.it$are,
-nc+t parc* au0eam (i un vuiet a"*u!+n"u,e la ceea ce im#eam -n $c4i% Am
v*0ut un )$c !al.en (i p$rt$caliu ac$perin" t$tul% Am privit )i7 c*tre el, "e(i
parc* im#eam ap* cl$c$tit* p*trun0+n"u,mi u. ple$ape% Cre" c* am "ec4i (i
!ura, ca (i cum a( )i vrut * -n!4it )$cul acela "ivin; S$arele a r**rit .ruc% 'l
ve"eam6 m* -ntin"eam "up* el% Ap$i lumina m,a ac$perit ca plum.ul t$pit,
parali0+n"u,m* (i c4inuin"u,m* pete limita up$rta.ilului, iar pr$priile mele
#ipete mi,au umplut au0ul%
A( )i vrut * nu m* uit -n alt* parte, a( )i vrut * nu ca" -nc*;
At)el te )i"e0, cerule; 5ruc nu au mai )$t cuvinte, nici !+n"uri% M*
r*uciem, -n$tam -n cer% C+n" au -nceput * m* -nv*luie -ntunericul (i r*ceala
3 -mi pier"eam cun$(tin#a, nimic altceva 3 mi,am "at eama c* -ncepuem *
ca"%
Se au0ea aerul )+(+in" pe l+n!* mine (i mi e p*rea c* m* tri!au v$cile alt$ra
(i, -n ametecul -n!r$0it$r "e 0!$m$te, au0eam "itin!+n"u,e v$cea unei
c$pile%
Ap$i nimic%%%
ViamA
Eram -ntr,un l$c mic (i -nc4i, un pital mir$in" a .$al* (i a m$arte (i ar*tam
cu "e!etul pre pat (i pre c$pila care 0*cea pe pern*, al.*, mic*, pe 8um*tate
m$art*%
S,a au0it un 4$4$t acu#it "e r+% Mir$ea a ulei "e $pai# 3 ca -n m$mentul -n
care )itilul e termin*%
3 Letat, a 0i ea, (i c+t -i era "e )rum$a* v$cea%
Am -ncercat *,i e7plic "epre catelul tat*lui meu, "epre nin$are (i "epre
c+inii care m* a(teptau ac$l$% Ac$l$ vrueem * m* "uc% Au0eam l*tratul
prelun! al c+inil$r r*un+n" pe "eaupra p$v+rni(uril$r ac$perite cu 0*pa"* (i
apr$ape c* puteam ve"ea turnurile catelului%
Dar ea a pu<
3 'nc* nu%
CLND m,am tre0it, era n$apte iar% G*ceam -n "e(ert% Dunele r*c$lite "e v+nt
-mi pu"raer* mem.rele cu un trat u.#ire "e niip% M* "urea pete t$t% M*
"ureau c4iar (i r*"*cinile )irel$r "e p*r% Su)eream at+t "e mult, -nc+t n,a( )i vrut
* m* mi(c%
Am 0*cut mai multe $re% C+n" (i c+n" mai c$team un !eam*t% Nu mai c$nta%
C+n" m* mi(c*m, $ric+t "e pu#in, im#eam niipul u. pate, u. !am.e (i u.
c*lc+ie, ca (i cum ar )i )$t ci$.uri acu#ite "e ticl*%
M,am !+n"it la t$#i cei pe care a( )i putut *,i c4em -n a8ut$r% Nu i,am c4emat%
Treptat mi,am "at eama c*, "ac* r*m+neam ac$l$, $arele ar )i r**rit,
.ine-n#ele, "in n$u, "eci m,ar )i prin (i m,ar )i ar iar (i iar% Nu reu(iem -nc*
* m$r%
Tre.uia * r*m+n, nu,i a(aA Numai un la( ar )i c*utat a"*p$t acum%
Era "e,a8un *,mi privec m+inile -n lumina telel$r, ca * v*" c* n,aveam *
m$r% Eram ar, "ei!ur, pielea -mi era mar$nie, 0.+rcit* (i m*cinat* "e "urere%
Dar nu eram apr$ape "e m$arte%
'n cele "in urm*, m,am r*ucit (i am -ncercat *,mi $"i4nec )a#a pri8inin",$ "e
niip, "ar nu era cu nimic mai c$n)$rta.il "ec+t privitul -n u%
Am im#it ap$i $arele venin"% Pl+n!eam -n timp ce !ran"i$aa lumin*
p$rt$calie e rev*ra aupra lumii% Durerea mi,a cuprin mai -nt+i patele, ap$i
am im#it c*,mi ar"e capul, "e parc* t*tea * e7pl$"e0e, (i c* )$cul -mi "ev$ra
$c4ii% C+n" m,a a8un -ntunericul uit*rii, eram ne.un, a.$lut ne.un%
C+n" m,am tre0it -n eara urm*t$are, am im#it niip -n !ur*, niip pete t$t
c$rpul -n u)erin#*% 'n ne.unia mea, apr$ape c* m* -n!r$paem "e viu%
Am r*ma a(a mai mult* vreme, !+n"in"u,m* "$ar c* u)erin#a mea era mai
mare "ec+t ar )i putut -n"ura $rice creatur*%
'n cele "in urm*, am ie(it la upra)a#*, c+ncin" ca un animal, m,am ri"icat -n
pici$are, )iecare !et r*c$lin" "urerea (i inteni)ic+n",$, ap$i m,am av+ntat -n
aer (i am -nceput c*l*t$ria n$cturn* pre vet%
Puterile nu,mi c*0uer+% Duee pr$)un" v*t*mat* numai upra)a#a trupului%
V+ntul era in)init mai m$ale "ec+t niipul% Cu t$ate acetea, m* c4inuia, ca ni(te
"e!ete care -mi m+n!+iau t$at* pielea ar* (i tr*!eau "e r*"*cinile )irel$r "e p*r%
'mi -n#epa ple$apele (i -mi 0!+ria !enunc4ii%
Am c*l*t$rit mai multe $re, -n"rept+n"u,m* -ncet c*tre caa lui Davi", (i c+n"
am c$.$r+t pe 0*pa"*, am tr*it c+teva clipe "e nemaip$menit* u(urare%
'n An!lia t$cmai urma * e crape "e 0iu*%
Am intrat "in n$u pe u(a "in pate (i )iecare pa -l im#eam ca pe $ teri.il*
t$rtur*% Apr$ape $r., am !*it .i.li$teca, m,am l*at -n !enunc4i, )*r* *,mi
pee "e "urere, (i m,am pr*.u(it pe .lana "e ti!ru%
Mi,am culcat capul l+n!* capul ti!rului (i mi,am re0emat $.ra0ul "e )*lcile,i
"ec4ie% Ce .lan* "ea* (i )in*; Mi,am -ntin .ra#ele pete la.ele lui (i i,am
im#it, u. -nc4eieturile m+inil$r, !4earele nete"e (i tari% Durerea m* tr*.*tea -n
valuri% 5lana era apr$ape m*t*$a*, iar camera era -ntunec$a* (i r*c$r$a*% 'n
la.e tr*)ul!er*ri "e vi0iuni t*cute, am v*0ut p*"urile "e man!lieri "in In"ia,
am v*0ut c4ipuri -ntunecate (i am au0it v$ci -n"ep*rtate% Bi, "e$"at*, l,am v*0ut,
pre# "e $ clip*, )$arte clar, pe Davi" t+n*r, a(a cum -l v*0uem -n vi%
P*rea un mirac$l acet .*r.at t+n*r, plin "e +n!e (i "e #euturi (i "e at+tea
lucruri minunate 3 $c4i, $ inim* care .*tea (i c+te cinci "e!ete la )iecare m+n*%
M,am v*0ut pe mine -numi plim.+n"u,m* prin Pari, -n 0ilele "e "emult, c+n"
eram viu% Purtam pelerina "e cati)ea r$(ie, c*ptu(it* cu .lana lupil$r pe care -i
v+naem -n Auver!ne, #inutul meu natal, )*r* * vie0 vre$"at* c* e7it* creaturi
care te p+n"ec "in um.r*, creaturi care te p$t ve"ea (i e p$t -n"r*!$ti "e tine
numai pentru c* e(ti t+n*r, care -#i p$t lua via#a numai pentru c* te iu.ec (i
pentru c* ai $m$r+t $ 4ait* -ntrea!* "e lupi%%%
Davi" v+n*t$rul; 'n =a=i, cu pu(ca aceea uria(*%
Mi,am "at eama -ncet,-ncet c* "urerea -ncepue * ca"*% 5*tr+nul Letat, 0eul,
e vin"eca upranatural "e repe"e% Durerea era ca $ "$!$are -n 8urul trupului
meu% M* ima!inam lumin+n" cal" -ntrea!a -nc*pere%
Am im#it mir$ "e murit$ri% Un ervit$r intrae (i ie(ie repe"e "in camer*%
S*rmanul% 'mi venea * r+", a(a pe 8um*tate a"$rmit cum eram, !+n"in"u,m* la
ce v*0ue 3 un .*r.at !$l, cu pielea -nne!rit*, cu un m$c ciu)ulit "e p*r .l$n",
0*c+n" "eaupra ti!rului lui Davi" "in -nc*perea -ntunecat*%
Am im#it .ruc mir$ul lui Davi" (i am au0it 0!$m$tul )amiliar al +n!elui
pul+n" prin vene% S+n!e% Eram at+t "e -netat "e +n!e% Pielea (i $c4ii mei ar(i
tri!au "up* +n!e%
A -ntin pete mine $ p*tur* u($ar* (i r*c$r$a*% Ap$i ,au au0it c+teva
0!$m$te% Davi" tr*!ea "raperiile !rele "e cati)ea ca * ac$pere )ereatra, lucru
pe care t$at* iarna nu a cata"icit *,l )ac*% Se a!ita cu "raperia, nu cumva *
intre vre$ ra0* "e lumin* -n*untru%
3 Letat, a ($ptit el, la*,m* * te "uc -n pivni#*, ac$l$ vei )i a.$lut -n
i!uran#*%
3 Nu c$ntea0*, Davi"% P$t * r*m+n -n camera ataA
3 Si!ur c* p$#i%
C+t* $licitu"ine%
3 Mul#umec, Davi"%
Am a"$rmit "in n$u% G*pa"a p*trun"ea prin )ereatra camerei mele "in catelul
p*rintec, "ar era cu t$tul "i)erit% Am v*0ut iar p*tu#ul "e pital (i c$pila, (i 3
lav* D$mnului @ $ra e "uee *,l p$t$leac* pe cel care pl+n!ea% O4, ce
0!$m$t teri.il; 'l uram% V$iam * )iu%%% un"eA Aca*, -n mie0ul iernii )ran#u0e(ti,
.ine-n#ele%
De "ata aceata, $pai#ul lumina, )itilul nu e terminae%
&1i,am pu c* nu era -nc* timpul%/ R$c4ia -i era "e un al. imaculat (i, uite, ce
.ut$ni cu perle !ra#i$(i; Bi ce cunun* rum$a* "e tran"a)iri -n 8urul capului;
3 De ceA am -ntre.at%
3 Ce,ai puA a -ntre.at Davi"%
3 V$r.eam cu Clau"ia, i,am e7plicat%
Be"ea -n )$t$liu, cu pici$arele tr+ne la piept, cu "e!etele mari -nt$are -n u%
Dar "e un"e papucii aceia "e atinA I,am luat !le0na (i am *rutat,$, iar c+n"
mi,am ri"icat privirea, i,am v*0ut .*r.ia (i !enele -n timp ce (i,a r*turnat capul
pe pate (i a r+% Un r+ e7a!erat, cu t$at* !ura%
3 A)ar* unt al#ii, a pu Davi"%
Am "ec4i $c4ii, "e(i m* "ureau, m* "urea * m* uit la )$rmele ne"elu(ite "in
camer*% S$arele apr$ape c* r**rea% Sim#eam !4earele ti!rului u. "e!ete% A4,
animal pre#i$% Davi" t*tea la )ereatr*% Privea printr,$ )ant* "intre cele "$u*
)al"uri ale "raperiei%
3 A)ar*, a pu "in n$u% Au venit * va"* "ac* te im#i .ine% Ca * ve0i;
3 Cine untA
Nu,i au0eam, nu v$iam *,i au"% Era (i MariuA Si!ur, cei )$arte .*tr+ni nu
venier*% De ce * le pee "e un aemenea lucruA
3 Nu (tiu% Dar unt ac$l$%
3 Btii vec4ea p$vete, am ($ptit% Nu,i .*!a -n eam*, (i v$r pleca%
Oricum, vine r**ritul% Tre.uie * plece% Sunt i!ur c* n,$r *,#i )ac* nici un r*u,
Davi"%
3 Btiu%
3 Nu,mi citi !+n"urile, "ac* nu vrei * #i le citec (i eu, am pu%
3 Nu )i up*rat% Nu va intra nimeni -n camera ata (i nu vei )i "eran8at%
3 Si!ur, p$t )i pericul$ c4iar (i -n $mn%%%
Am vrut * pun mai multe, *,l averti0e0, "ar mi,am "at eama c* era unul
"intre murit$rii care nu avea nev$ie "e a(a ceva% Talamaca% Eru"i#i -n ale
paran$rmalului% Btia%
3 Acum "$rmi, mi,a pu%
Tre.uia * r+" "e ata% Ce altceva p$t )ace c+n" r*are $areleA C4iar "ac* -mi
ca"e "in plin pe )a#*% Dar cuvintele ale unaer* at+t "e 4$t*r+t (i "e lini(tit$r%
Aveam c$(ciu!ul "e mult (i, une$ri, -l (le)uiam p+n* ce lemnul "evenea luci$,
ap$i lutruiam cruci)i7ul "e pe capac, 0+m.in" "e !ri8a cu care )recam
trupu($rul r*ucit al maacratului Hrit$, Diul lui Dumne0eu% 'mi pl*cea
c*ptu(eala "e atin a cutiei% 'mi pl*cea )$rma ei (i crepucularul !et al cul*rii
"in m$r#i% Dar nu mai mult%%%
S$arele r**rea cu a"ev*rat, $arele rece al An!liei% O im#eam cu certitu"ine (i
mi ,a )*cut "intr,$ "at* )ric*% Puteam im#i lumina )uri(+n"u,e pe "eaupra
p*m+ntului (i .*t+n" -n )eretre% Dar "e partea aceata a per"elel$r "e cati)ea
-ntunericul reu(ea *,i re0ite%
Am v*0ut lampa $pai#ului m*rin"u,e% M,am periat, pur (i implu, pentru c* eu
eram t$t $ "urere, iar ea era $ )lac*r*% I,am v*0ut "e!etele r$tun"e pe c4eia "e
aur (i inelul acela, inelul pe care i,l "*"uem c+n"va, cu !arnitur* "e perle% Dar
me"ali$nulA S,$ -ntre. "epre me"ali$nA 9lau"ia, a e6istat vreo"at# un
me"alion "e aur... 0
Dlac*ra "evenea t$t mai mare% Din n$u mir$ul acela% M+na ei 0.+rcit*% Mir$ul
"e ulei e im#ea -n t$t apartamentul "in Rue R$>ale% A4, tapetul acela vec4i (i
m$.ila lucrat* "e m+n*, (i L$ui criin" la .ir$u 3 mir$ul acu#it "e tu(,
plictic$ul c+r#+it al penei "e !+c*%%%
M+nu#a ei -mi atin!ea $.ra0ul, at+t "e pl*cut r*c$r$a*, (i )i$rul care m* tr*.ate
c+n" m* atin!e unul "intre ai n$(tri, pielea noastr#.
3 De ce,ar vrea cineva ca eu * tr*iecA am -ntre.at% Sau, cel pu#in, am -nceput
* -ntre.%%%, ap$i am alunecat -n $mn%
4
AMUR9% Durerea era -nc* )$arte mare% Nu v$iam * m* mi(c% Pielea "e pe
piept (i "e pe pici$are era -ntin* (i m* utura 3 ca $ varia#ie a "urerii% Nici
m*car etea "e0l*n#uit* "e +n!e, nici mir$ul +n!elui ervit$ril$r "in ca* nu
putea * m* )ac* * m* mi(c% Btiam c* Davi" era ac$l$, "ar nu i,am v$r.it% Cre"
c*, "ac* a( )i -ncercat * $ )ac, a( )i pl+n "e "urere%
Am "$rmit (i (tiu c* am viat, "ar, c+n" am "ec4i $c4ii, nu,mi puteam aminti
ce anume% V*0uem "in n$u $pai#ul (i lumina lui -nc* m* mai peria% La )el (i
v$cea ei%
O "at* m,am tre0it v$r.in" cu ea -n -ntuneric% &Dintre t$#i $amenii, "e ce tuA De
ce t$cmai tu -mi apari -n viA Un"e #i,e .letematul "e cu#itA/
Am )$t recun$c*t$r ivirii 0$ril$r% De c+teva $ri -mi -ncle(taem )*lcile
inten#i$nat, * nu #ip "e "urere%
C+n" m,am tre0it a "$ua n$apte, "urerea nu mai era )$arte mare% Trupul -mi era
in)lamat pete t$t, -ntr,un )el pe care murit$rii cre" c* -l numec 8upuit% Dar
a!$nia trecue% G*ceam -n c$ntinuare pe .lana "e ti!ru (i -n camer* era pu#in
cam )ri!%
'n c*min erau tivui#i .u(teni, apr$ape "e c*r*mi0ile -nne!rite% Dueer*
pre!*tite (i urcele "e aprin )$cul, -mpreun* cu ni(te .uc*#i "e 4+rtie "e 0iar%
T$tul era !ata% Hmmm% Cineva e apr$piae "e mine -n timpul $mnului,
pericul$ "e tare% M,am ru!at cerului * nu )i reac#i$nat a(a cum ni e -nt+mpl*
n$u* une$ri -n tran* (i * )i -nl*n#uit *rmana creatur*%
Am -nc4i $c4ii (i am acultat% Nin!ea pe ac$peri( (i 0*pa"a c*"ea prin 4$rn%
Am "ec4i "in n$u $c4ii (i am v*0ut )ul!ii tr*lucit$ri pe .u(tenii "in c*min%
M,am c$ncentrat (i am im#it ener!ia #+(nin" "in mine ca $ lim.* lun!* (i
u.#ire, ap$i atin!+n" urcelele (i aprin0+n"u,le -ntr,un "an "e )l*c*ri% Sc$ar#a
!r$a* a .u(tenil$r ,a -ncin (i cur+n" a -nceput * )+r+ie% D$cul ar"ea%
Am im#it .ruc $ "urere vi$lent* -n $.ra8i (i -n cre(tet, -n timp ce lumina
"evenea t$t mai tr*lucit$are% Intereant% M,am -nt$r pe !enunc4i (i m,am
ri"icat -n pici$are, in!ur -n -nc*pere% M,am uitat la lampa "e l+n!* .ir$ul lui
Davi" (i, printr,un e)$rt al min#ii, am aprin,$%
Pe )$t$liu erau 4aine 3 $ perec4e "e pantal$ni !r$(i "e )lanel ne!ri, $ c*ma(*
al.* "e .um.ac (i $ 8ac4et* vec4e "e l+n*, )*r* nici $ )$rm*% T$ate -mi erau
pu#in cam mari% Dueer* ale lui Davi"% C4iar (i papucii -m.l*ni#i erau mari% Dar
v$iam * m* -m.rac% Mai era t$t ac$l$ un pieptene (i ni(te len8erie .anal* "in
.um.ac, "in aceea pe care -n ec$lul al "$u*0ecilea $ p$art* t$at* lumea%
M,am -m.r*cat -ncet6 arura pul+n"* tre.uia mena8at*% Pielea capului m,a "urut
c+n" am -ncercat * m* piept*n% P+n* la urm*, mi,am cuturat p*rul p+n* ce
niipul (i pra)ul au c*0ut pe c$v$rul !r$ "e pe 8$% Mi,a pl*cut mult *,mi pun
papucii% Acum nu,mi mai "$ream "ec+t $ $!lin"*%
Am "at "e una -n 4$l 3 $ $!lin"* vec4e, -nne!rit*, -ntr,$ ram* maiv*, aurie%
Prin u(a "ec4i* a .i.li$tecii p*trun"ea "etul* lumin* -nc+t * m* p$t ve"ea%
Pentru $ clip* nu mi,a venit * cre" ceea ce ve"eam% Pielea -mi era nete"* pete
t$t, la )el "e nep*tat* cum )uee mereu% D$ar c* acum avea cul$area am.rei,
cul$area aurie a ramei $!lin0ii, (i lucea mat, la )el cu a unui murit$r $.i(nuit
care ar )i petrecut $ vacan#* lu7$a* -n m*rile tr$picale%
9enele (i pr+ncenele tr*luceau, a(a cum e -nt+mpl* -nt$t"eauna cu .l$n0ii
.r$n0a#i, iar cele c+teva cute pe care Darul 'ntunecat mi le *pae pe c4ip erau
acum ceva mai a"+nc !ravate "ec+t -nainte% M* re)er la cele "$u* vir!ule "in
c$l#urile !urii, re0ultatul )aptului c* 0+m.iem prea mult -n timpul vie#ii, (i la
cele "$u* linii )ine "e la c$a"a $c4iului, (i la urma unui ri" au "$u* "e pe
)runte% Era )$arte pl*cut * le am "in n$u, c*ci mult* vreme nu le mai v*0uem%
M+inile -n"uraer* c4iar mai mult% Erau mai -ntunecate "ec+t )a#a (i ar*tau
)$arte $mene(te, cu $ mul#ime "e -ncre#ituri mititele, ceea ce ime"iat mi,a
reamintit c+t "e multe linii )ine au m+inile murit$ril$r%
Un!4iile tr*luceau -n* -ntr,un )el care i,ar )i alarmat pe murit$ri, "ar nu era
"el$c !reu * le )rec cu pu#in* cenu(*% Cu $c4ii era -n* alt)el% Nici$"at* nu
)ueer* at+t "e tr*lucit$ri (i "e iri0a#i% Dar n,aveam nev$ie "ec+t "e $ perec4e
"e $c4elari )umurii% Puteam * renun# la maca $c4elaril$r mari (i ne!ri, pentru
c* nu mai aveam "e acun (i tr*lucirea pielii al.e, ca mai -nainte%
Mam*, ete a.$lut minunat; mi,am 0i, a"mir+n"u,mi ima!inea -n $!lin"*%
Ar*t apr$ape ca un $m; Apr$ape ca un $m; Sim#eam $ "urere ur"* -n #euturile
are, "ar acum -mi )*cea .ine, pentru c* -mi amintea "e n$ua )$rm* a trupului
meu (i "e limitele ale $mene(ti%
'mi venea * tri!% Dar m,am ru!at% S* )ie pentru ultima $ar* (i * nu mai )ie
nev$ie * trec prin t$ate atea%
Mi e -nt+mplae un lucru tra(nic% 'n l$c * m* aut$"itru!, -mi per)ec#i$naem
apari#ia, at)el -nc+t m* puteam mi(ca mai .ine printre $ameni% Preupueem c*
v$i muri% Dar "ac* nu reu(ie ,$ )ac* $arele "e(ertului 9$.i%%% "ac* nu,mi
venie "e 4ac t$at* 0iua c+t 0*cuem -n $are, nici cel "e,al "$ilea r**rit%%%
A4, la(ule, m,am !+n"it, ai )i putut !*i un m$" "e,a r*m+ne la upra)a#a
niipului (i a "$ua 0i; Sau n,ai )i pututA
3 Slav* D$mnului c* te,ai 4$t*r+t * revii printre n$i%
M,am -nt$r (i l,am v*0ut pe Davi" venin" pe 4$l% De,a.ia e -nt$ree aca*,
4aina nea!r* era u"* "e 0*pa"* (i -nc* nu,(i c$ee ci0mele%
S,a $prit "intr,$ "at* (i m,a inpectat "in cre(tet p+n* -n t*lpi, tr*"uin"u,e *
va"* -n emi+ntuneric%
3 Ei, va tre.ui *,#i )acem 4aine, a 0i el% Dumne0eule, ar*#i ca unul "intre
$amenii aceia care tr*iec pe pla8*, ca tinerii care tr*iec ve(nic -n ta#iuni, ca
ur)i(tii%
Am 0+m.it%
S,a -ntin, m,a luat plin "e cura8 "e m+n* (i m,a c$n"u -n .i.li$tec*% D$cul
ar"ea 0"rav*n% M,a tu"iat "in n$u%
3 A "ip*rut "urerea, a 0i cu titlu "e -ncercare%
3 Sen0a#ia mai e7it*, "ar nu,i e7act ceea ce e nume(te "urere% Am * ie
pu#in% Nu te -n!ri8$ra% Am * m* -nt$rc% Mi,e ete% Tre.uie * v+ne0%
S,a al.it la )a#*, "ar nu -ntr,at+t, -nc+t * nu,i v*" +n!ele "in $.ra8i au
vini($arele "in $c4i%
3 Dar ce cre"eaiA l,am -ntre.at% C* m,am l*atA
3 Nu, i!ur c* nu%
3 Atunci vrei * vii * te ui#iA
Nu a pu nimic, "ar l,am im#it periin"u,e%
3 Tre.uie *,#i a"uc aminte cine unt, am a"*u!at% C+n" m* a8u#i, -l a8u#i pe
"iav$l% Am )*cut un !et c*tre tra"ucerea "in (aust care 0*cea -n c$ntinuare pe
ma*% Mai era ac$l$ (i p$vetea lui L$vecra)t% Hmmm;
3 Nu,i nev$ie * iei vie#i ca ,$ )aci, nu,i a(aA m,a -ntre.at eri$%
Ce -ntre.are necru#*t$are;
Am r+ curt, "ipre#uit$r%
3 'mi place * iau vie#i% Am ar*tat pre ti!ru% Sunt un v+n*t$r, a(a cum ai )$t
c+n"va (i tu% Mi e pare "itractiv%
M,a privit lun!, mirat (i tul.urat -n acela(i timp, ap$i a "at -nceti($r "in cap, ca
(i cum ar )i )$t "e ac$r"% Dar era )$arte "eparte "e ata%
3 Cinea0* (i tu p+n* m* -nt$rc, am pu% Simt c* #i,e )$ame, iar mir$ul -mi
pune c* un"eva -n ca* e !*te(te% P$#i )i i!ur c* nici eu nu am * m* -nt$rc
-nainte * cine0%
3 E(ti 4$t*r+t * m* )aci * te cun$c, nu,i a(aA m,a -ntre.at% D*r*
entimentalim au c$n)u0ie%
3 E7act%
Am tr+n .u0ele (i mi,am ar*tat pentru $ clip* c$l#ii% De )apt, unt )$arte mici
(i nu e p$t c$mpara cu ai le$par"ului au ai ti!rului cu care, era evi"ent, Davi"
l$cuia "e .un*v$ie% Dar !rimaa mea -i -np*im+nta -nt$t"eauna pe murit$ri% 'i
($ca% Cre" c* le trimitea -n trup un emnal primitiv "e alarm*, ceva care nu avea
nimic "e,a )ace cu .la0area au cura8ul%
S,a al.it% A r*ma nemi(cat, uit+n"u,e la mine, ap$i c*l"ura (i e7preia i,au
revenit pe c4ip%
3 D$arte .ine, a 0i% C+n" te vei -nt$arce, m* vei !*i aici% Dar v$i )i )uri$
"ac* n,ai * $ )aci; N,am * mai v$r.ec nici$"at* cu tine, #i,$ 8ur% Dac* "ipari
(i -n eara aceata, nu vei mai avea "e la mine nici un emn% O v$i c$ni"era $
crim* -mp$triva $pitalit*#ii% Ai -n#eleA
3 5ine, .ine, am r*pun, ri"ic+n" "in umeri, "e(i m* .ucuram -n ecret c* m*
"$rea ac$l$% Nu )ueem cu a"ev*rat i!ur "e ata (i m* purtaem cu el at+t "e
!r$$lan% M* v$i -nt$arce% 'n plu, unt curi$ * a)lu%
3 CeA
3 De ce nu #i,e )ric* * m$ri%
3 Ei .ine, )ie nu #i,e )ric*, nu,i a(aA
N,am r*pun% Am rev*0ut $arele, marele !l$. "e )$c "evenin" p*m+nt (i cer
3 (i m,am cutremurat% Ap$i am v*0ut $pai#ul "in vi%
3 Ce eteA m,a -ntre.at%
3 Ei .ine, mi este )ric* * m$r, am pu cu $ -nclinare a capului, pentru
accentuare% T$ate ilu0iile mele ,au pul.erat%
3 Ai ilu0iiA a -ntre.at el apr$ape incer%
3 Si!ur c* "a% Una "intre ele era aceea c* nici un $m nu p$ate * re)u0e Darul
'ntunecat, cel pu#in nu cu .un* (tiin#*%%%
3 Letat, tre.uie *,#i mai a"uc aminte c* (i tu l,ai re)u0atA
3 Davi", eram "$ar un .*iat% Dueem )$r#at% M,am $pu intinctiv% Dar ata
n,are "e,a )ace cu -n#ele!erea%
3 Nu te p*c*li% Cre" c* l,ai )i re)u0at, c4iar "ac* l,ai )i -n#ele pe "eplin%
3 Ei .ine, acum v$r.im "e8a "epre ilu0iile tale, am r*pun% Mi,e )$ame% D*,te
la $ parte "in calea mea au te v$i uci"e%
3 Nu te cre"% Mai .ine te,ai -nt$arce%
3 Am * m* -nt$rc% De "ata aceata, am *,mi repect pr$miiunea pe care
#i,am )*cut,$ -n cri$are% Ai * p$#i pune t$t ce ai "e pu%
AM CMUTAT tr*0ile l*turalnice ale L$n"rei% R*t*ciem pe l+n!* C4arin!
Cr$ Stati$n, uit+n"u,m* "up* vreun uci!a( $arecare .un "e "at "e "u(c*, c4iar
"ac* am.i#iile lui m*runte mi,ar )i trepe0it u)letul% Dar n,a #inut%
Am !*it, va!a.$n"+n" ac$l$, $ .*tr+n* -m.r*cat* -ntr,$ 4ain* $i$a*,
t+r(+in"u,(i pici$arele -n)*(urate -n c+rpe% Ne.un* cum era (i r*t*cin" prin !er,
ar )i murit cu i!uran#* p+n* -n 0$ri% Se trecurae pe u(a "in pate a unui l$cal
-n care -ncercaer* * $ -nc4i"* au, cel pu#in, a(a tri!a lumii -ntre!i, 4$t*r+t* *
nu e mai lae prin* nici$"at*%
Am "evenit aman#i; Avea un nume pentru mine (i $ t$l.* "e amintiri% Am
"anat -mpreun* -n ri!$l*, ea (i eu, (i am #inut,$ -n .ra#e -n"elun!% Era )$arte
.ine 4r*nit*, cum unt at+#ia cer(et$ri -n acet ec$l, -n care, -n #*rile vetice, e
mult* m+ncare, (i am .*ut -ncet, $4, at+t "e -ncet, avur+n" (i im#in" un
a"ev*rat iure( -n pielea mea ar*%
C+n" am terminat, mi,am "at eama c* receptaem r*ceala )$arte pr$)un" (i
pete t$t% Sim#iem t$ate )luctua#iile "e temperatur* cu mare acuitate% Intereant%
V+ntul m* ()ic4iuia (i nu,mi pl*cea% P$ate c* ceva anume "in carnea mea )uee
ar "e t$t% Ha.ar n,aveam% Am im#it ume0eala "e la pici$are, iar m+inile m*
"ureau "e )ri! at+t "e tare, -nc+t a tre.uit * le -n)un" -n .u0unare% Mi,a revenit
"in n$u amintirea iernii )ran#u0e(ti "in timpul ultimului an pe care,l petrecuem
aca*, amintirea t+n*rului m$(ier -ntin pe un pat "e )+n, -nt$v*r*(it numai "e
c+ini% Dintr,$ "at* mi ,a p*rut c* nu -mi mai a8un!e t$t +n!ele "in lume% Era
vremea * m*n+nc iar (i iar%
Erau c$pii ai nim*nui, pe care -i m$meam * ia* -n -ntunericul -n!4e#at, "in
.$r"eiele l$r "e !un$aie (i "in cutiile "e cart$n, au, cel pu#in, a(a -mi puneam,
m$rm*in" (i $p*t+n"u,m* -n put$area "e u"$are r+nce"*, "e urin* (i "e
cuipat% Dar +n!ele e +n!e%
Eram -nc* -netat c+n" ceaul a .*tut $ra 0ece, iar victime r$iau pete t$t, numai
c* $.$iem (i nu mai c$nta%
Am mer c+teva .l$curi, p+n* -n m$n"enul Net En" (i ac$l$ am intrat -ntr,un
ma!a0in -ntunec$, plin "e 4aine minunate pentru "$mni 3 a4, .un*tarea "e,a
!ata a acet$r ani 3 (i m,am ec4ipat "up* !utul meu< pantal$ni !ri "e t:ee" (i
4ain* cu c$r"$n, un pul$ver al. "e l+n* !r$a*, .a c4iar $ perec4e "e $c4elari
ver0ui cu rame "elicate "e aur% Pe urm* am va!a.$n"at "in n$u prin n$aptea
-n!4e#at*, plin* "e )ul!i r$tit$ri, c+nt+n" "e unul in!ur (i c4i#+n" c4iar un pa
"e "an u. )elinare, a(a cum )*ceam pentru Clau"ia c+n"va, "ar%%%
P$c; 5an!; Un t+n*r v+n8$, p*tima(, aprin (i mir$in" a vin a venit pre mine
(i a c$ un cu#it, * m* $m$are pentru .anii pe care nici m*car nu,i aveam, ceea
ce mi,a a"u aminte c* nu eram "ec+t un 4$# mi0era.il, "e vreme ce )uraem un
et -ntre! "e 4aine .une, irlan"e0e% Hmmm% Dar iat*,m* pier"ut "in n$u -n
-m.r*#i(area tr+n* (i )ier.inte, 0"r$.in"u,i tic*l$ului c$atele, l*+n"u,l la )el
"e ucat ca un ($.$lan "e manar"* -ncin*, "up* care ,a pr*.u(it uluit (i
e7ta0iat, cu $ m+n* a!*#at* "urer$, p+n* la urm*, -n p*rul meu%
Avea ceva .ani -n .u0unar% Ce n$r$c% I,am "at ne!ut$rului pentru 4ainele pe
care le luaem% Dup* aritmetica mea p*rea mai mult "ec+t u)icient, "ar n,am
)$t nici$"at* prea .un la $c$teli, cu puteri preternaturale cu t$t% I,am cri ap$i
un .ilet "e mul#umire, )*r* * emne0, )ire(te% Am -nt$r c4eia -n u(* cu mai
multe r*uciri telepatice (i pe urm* am plecat%
O
CLND m,am -nt$r la c$nacul Tal.$t, .*tea "e8a mie0ul n$p#ii% Mi ,a p*rut c*
nu v*0uem cu a"ev*rat l$cul mai -nainte% Acum aveam timp * r*t*cec prin
la.irintul ac$perit "e 0*pa"*, * tu"ie0 m$"elul "up* care erau tun(i ar.u(tii (i
*,mi ima!ine0 cum tre.uia * arate l$cul prim*vara% 5+tr+nul (i )rum$ul l$c%
Pe urm*, iat*, c4iar c*m*ru#ele, c$ntruite ele -nele * re0ite iernii apre
en!le0e(ti, ap$i )eretruicile -n!r$pate -n 0i", unele "intre ele luminate, multe
invit+n"u,te -n -ntunericul plin "e 0*pa"*%
Davi" -(i terminae cina, iar ervit$rii 3 un .*tr+n (i $ .*tr+n* 3 -nc* mai
tre.*luiau -n .uc*t*ria "e la u.$l, -n timp ce t*p+nul e c4im.a -n "$rmit$rul
lui "e la eta8ul al "$ilea%
L,am urm*rit pun+n"u,(i pete pi8ama un 4alat ne!ru, cu revere (i c$r"$n "e
cati)ea care -l )*cea * emene )$arte mult cu un cleric, "e(i m$"elul avea prea
multe $rnamente ca * )ie c4iar $ ra* "e c*lu!*r, mai ale c* Davi" avea (i $
e(ar)* al.* -nn$"at* la !+t%
A c$.$r+t ap$i c*rile%
Am intrat pe u(a mea pre)erat*, cea "e la cap*tul cul$arului, (i am a8un l+n!* el
-n .i.li$tec* -n timp ce e apleca * c$rm$neac* -n )$c%
3 A4, te,ai -nt$r, a 0i, -ncerc+n" *,(i acun"* -nc+ntarea% D$amne
Dumne0eule, vii (i pleci )*r* * )aci un 0!$m$t;
3 E )$arte nelini(tit$r, nu,i a(aA
M,am uitat la 5i.lia "e pe ma*, la tra"ucerea lui (aust (i la p$veti$ara "e
L$vecra)t, prin* cu a!ra)e, "ar "e "ata aceata nete0it*% Mai era ac$l$ cara)a "e
c$tc4 a lui Davi" (i un pa4ar "e crital cu )un"ul !r$%
Uit+n"u,m* la p$vetire, mi,am a"u aminte "e t+n*rul nelini(tit care venie
"up* mine% C+t "e ciu"at e mi(ca; M,a tr*.*tut un )i$r la !+n"ul c* m*
urm*rie -n trei l$curi "i)erite% 'n ce m* prive(te, cre" c* nu,l $.ervaem mai
-nainte% Pe "e alt* parte%%% Dar nu era acum vreme pentru ciuma ata "e murit$r%
Davi" -mi revenie "e8a -n minte, -mpreun* cu pl*cuta c$n(tiin#* a )aptului c*
aveam t$at* n$aptea -n )a#*, ca * t*m "e v$r.a%
3 De un"e ai luat 4ainele atea a(a )rum$aeA m,a -ntre.at Davi"%
Oc4ii lui m,au m*urat )$arte -ncet, cu ($v*ial*, (i p*rea * nu ia -n eam*
aten#ia pe care $ ac$r"am c*r#il$r ale%
3 Ei, "intr,$ pr*v*lie $arecare% Nu )ur nici$"at* 4ainele victimel$r, "ac* ata
vrei * (tii% Bi, -n plu, m* "e"ic mai ale cel$r "e 8$, iar ei nu e -m.rac* "etul
"e .ine%
M,am a(e0at pe )$t$liul "in )a#a lui, care cre" c* "evenie acum al meu% A"+nc,
"in piele 0.+rcit*, cu arcuri c+r#+in"e, -n* )$arte c$n)$rta.il, cu un p*tar cu
aripi laterale (i .ra#e late, $li"e% D$t$liul lui Davi" nu era perec4ea acetuia, "ar
era "etul "e .un, "e(i c+r#+ia mai tare (i p*rea mai u0at%
A mai r*ma -n )a#a )$cului, tu"iin"u,m*% Ap$i ,a a(e0at (i el% A c$ "$pul "e
ticl* al cara)ei (i (i,a umplut pa4arul, pe care ap$i l,a ri"icat u($r -n emn "e
alut%
A luat $ -n!4i#itur* (i, -n timp ce lic4i"ul -i ar"ea !+tul, ,a -n)i$rat u($r%
Mi,am amintit .ruc, cu acuitate, en0a#ia aceea "e$e.it*% Mi,am amintit cum
(e0uem -n p$"ul !ra8"ului meu "in Dran#a, .+n" c$niac e7act a(a, .a c4iar
)*c+n" aceea(i !rima*, -n timp ce prietenul (i iu.itul meu, Nic=i, -mi mul!ea,
cu l*c$mie, ticla "in m+n*%
3 V*" c* e(ti "in n$u tu -nu#i, a 0i Davi" cu c*l"ur*, c$.$r+n" u($r v$cea -n
timp ce m* cerceta cu privirea%
S,a l*at pe pate, pun+n" pa4arul pe .ra#ul )$t$liului% Ar*ta )$arte "emn, "e(i
mult mai tin!4er "ec+t -l v*0uem vre$"at*% Avea p*r "e (i $n"ulat, care
-ncepue * "evin* cenu(iu%
3 Par eu -numiA l,am -ntre.at%
3 Ai privirea aceea r*ut*ci$a*, a r*pun, ($ptin" -n .ar.*, -nc* cercet+n"u,m*
inten% Ai pe .u0e un mic 0+m.et% Nu,#i "ipare nici $ ecun"* c+t v$r.e(ti% Bi
pielea 3 ce "i)eren#* remarca.il*; M* r$! * nu mai u)eri% Nu te "$are, nuA
Am )*cut un !et "e ne!are% Puteam *,i au" .*t*ile inimii% Erau -nc* (i mai
la.e "ec+t atunci, -n Amter"am% Ici (i c$l$ r*unau nere!ulat%
3 C+t timp $ *,#i r*m+n* pielea at+t "e -nc4i* la cul$areA a -ntre.at el%
3 C+#iva ani, pr$.a.il, cel pu#in a(a mi,a pu cineva mai .*tr+n% N,am cri
"epre ata -n 1e&ina "amna)ilor0 M* !+n"ec la Mariu, la c+t era "e )uri$ pe
mine% Ce tare ar "e0apr$.a ceea ce am )*cut;
3 Era v$r.a "epre Ma4aret, tr*m$a(a ta r$(cat*, (i,a amintit Davi"% 'n cartea
pe care ai cri,$ u#inea c* )*cue un lucru aem*n*t$r numai ca *,(i
-nne!reac* pielea%
3 C+t cura8, am ($ptit% Dar tu nu cre0i -n e7iten#a ei, nu,i a(aA De(i unt cu tine
c4iar acum, aici%
3 Cum * nu% Si!ur c* cre"% Cre" t$t ceea ce ai cri% D$ar te cunoscC Acum
pune,mi 3 ce ,a -nt+mplat cu a"ev*rat -n "e(ertA C4iar ai cre0ut c* ai *
m$riA
3 Tre.uia * m* -ntre.i ata, Davi", (i -nc* )*r* 0*.av*% Am $)tat% Ei .ine, nu
p$t * u#in c* am cre0ut,$ cu a"ev*rat% Pr$.a.il c* m,am 8ucat, ca "e $.icei%
Dar 8ur pe Dumne0eu c* nu,i mint pe ceilal#i% 'n* pr$.a.il c* m* mint pe mine%
Nu cre" c* p$t * m$r acum, cel pu#in nu -ntr,un m$" pe care *,l p$t ima!ina
eu -numi% I,a c*pat un lun! $)tat% Bi acum, Davi", )ie "e ce nu #ie )ric* *
m$riA Nu vreau * te mai tul.ur cu $)erta cea vec4e% Sincer * )iu, nici nu mi te
p$t ima!ina cu mine% Tu nu te temi, cu a"ev*rat nu te temi * m$ri, iar eu, pur (i
implu, nu -n#ele!% Pentru c*, evi"ent, po)i muri%
Avea $are -n"$ieliA Nu mi,a r*pun ime"iat% P*rea t$tu(i puternic timulat "e
-ntre.are, puteam *,mi "au eama "e ata% Puteam c4iar *,i au" creierul
lucr+n", c4iar "ac* nu,i puteam au0i !+n"urile%
3 De ce (aust, Davi"A Sunt eu Me)it$A E(ti tu DautA
A cl*tinat "in cap%
3 Eu p$ate c* unt Daut, a 0i p+n* la urma, lu+n" $ n$ua -n!4i#itur* "e c$tc4,
"ar tu nu e(ti "iav$lul, ete c+t e p$ate "e clar%
A $)tat%
3 1i,am tricat tre.urile, nuA Am (tiut "e la Amter"am% Nu mai tai la
C$n)rerie "ec+t "ac* e(ti $.li!at% Nu te,am -nne.unit, "ar am avut t$tu(i un e)ect
)$arte r*u, nu,i a(aA
Din n$u nu a r*pun ime"iat% M,a privit cu $c4ii lui al.a(tri mari (i .ul.uca#i6
era evi"ent c* e !+n"ea la t$ate apectele -ntre.*rii% Ri"urile a"+nci "e pe )a#*
3 cutele "e pe )runte, cele "e la c$l#urile $c4il$r (i ale !urii 3 -i -nt*reau
e7preia "ec4i*, .inev$it$are% Nu avea pe c4ip nici $ urm* "e acreal*, "ar -n
a"+nc era ne)ericire ametecat* cu m$tive pr$)un"e ale unei vie#i -ntre!i%
3 S,ar )i -nt+mplat, $ricum, Letat, a pu -ntr,un t+r0iu% E7it* ra#iuni pentru
care nu mai unt "e mult* vreme .un pentru )unc#ia "e uperi$r !eneral% S,ar )i
-nt+mplat, $ricum% Sunt apr$ape i!ur%
3 E7plic*,mi (i mie% Cre"eam c* erai c4iar -n mie0ul Or"inului, c* el era via#a
ta%
A cl*tinat "in cap%
3 Am )$t -nt$t"eauna nep$trivit pentru Talamaca% 1i,am pu "e8a cum
mi,am petrecut tinere#ea -n In"ia% A( )i putut *,mi tr*iec via#a -n )elul acela%
Nu unt un -nv*#at -n enul c$nven#i$nal al termenului% N,am )$t nici$"at*% Cu
t$ate acetea, sunt ca Daut "in pie*% Sunt .*tr+n (i n,am upu ecretele
univerului% C4iar "el$c% C+n" eram t+n*r, cre"eam c* am reu(it% Prima "at* am
avut%%% $ vi0iune% Prima "at* c+n" am cun$cut $ vr*8it$are, prima "at* c+n" am
au0it v$cea unui pirit, prima "at* c+n" am c4emat un pirit (i l,am )*cut *,mi
aculte p$runca% Cre"eam c* am reu(it; Dar nu -nemna nimic% Acetea unt
lucruri p*m+nte(ti%%% mitere lume(ti% Iar mitere a"ev*rate nu v$i re0$lva
nici$"at*, -n nici un c4ip%
S,a $prit, ca (i cum ar )i vrut * pun* ceva mai mult, ceva anume% Dar nu a
)*cut altceva "ec+t a ri"icat pa4arul (i a .*ut, apr$ape a.ent, "e "ata ata )*r* *
e tr+m.e, cum )*cue prima $ar*% Pe urm* ,a uitat la pa4ar (i l,a umplut "in
n$u "in cara)*%
M* c$tea "in min#i )aptul c* nu,i puteam citi !+n"urile, c* nu prin"eam nici
m*car $ lic*rire la.* a emana#iil$r "in patele v$r.el$r lui%
3 Btii "e ce am "evenit mem.ru al C$n)reriei TalamacaA m,a -ntre.at% N,am
a.$lut nimic "e,a )ace cu eru"i#ia% N,am viat nici$"at* c* v$i )i #inut -n ca"rul
Or"inului, -nc4i -ntre 4+rtii -n care * m* cal" (i * intr$"uc in)$rma#ii -n c$m,
puter au * trimit )a7uri -n t$at* lumea% C+tu(i "e pu#in% T$tul a -nceput cu $
e7pe"i#ie "e v+n*t$are, $ n$u* )r$ntier* "e "ep*(it, ca * 0ic a(a, $ c*l*t$rie -n
-n"ep*rtata 5ra0ilie% Ac$l$ am "ec$perit $cultimul, * (tii, -n tr*"u#ele
-nt$rt$c4eate "in Ri$, (i mi ,a p*rut la )el "e e7citant (i "e pericul$ ca (i
vec4ile v+n*t$ri "e ti!ri% Ata era ceea ce m* a.$r.ea 3 peric$lul% Cum am
a8un at+t "e "eparte, nu (tiu%
N,am r*pun, "ar ceva "evenie clar< -n m$" evi"ent, )aptul c* m* cun$(tea
repre0enta un peric$l% Tre.uie *,i )i pl*cut peric$lul% Cre0uem c* )uee
t*p+nit "e $ naivitate "e eru"it, "ar acum -mi "*"eam eama c* era v$r.a
"epre altceva%
3 Da, a 0i "intr,$ "at*, cu $c4ii m*ri#i (i 0+m.in"% C4iar a(a% Cu t$ate c* nu
p$t * cre" c* mi,ai )*cut r*u vre$"at*%
3 Nu te am*!i, i,am pu .ruc% Btii c* $ )aci% C$mi#i vec4ea !re(eal*% Cre0i
ceea ce ve0i% Eu nu unt ceea ce ve0i%
3 Cum a(aA
3 Hai"e, la*% Ar*t ca un -n!er, "ar nu unt% Vec4ile re!uli ale naturii nu e
aplic* (i un$r creaturi ca mine% Suntem )rum$(i 3 ca (arpele cu cl$p$#ei au
ti!rul "un!at 3 "ar untem uci!a(i )*r* mil*% Nu l*a $c4ii * te mint*% Dar nu
vreau * m* cert cu tine% P$vete(te% Ce ,a -nt+mplat la Ri$A A.ia a(tept * a)lu%
'n timp ce v$r.eam, "eveniem mai trit% V$iam * 0ic, "ac* nu te p$t avea
al*turi ca vampir, atunci la*,m* * te cun$c ca murit$r% Daptul c* t*team
ac$l$ unul l+n!* altul m* em$#i$na%
3 5ine, a 0i, #i,ai atin c$pul, unt "e ac$r"% Apr$piin"u,m* "e tine acum mai
mul#i ani, -n ala -n care c+ntai, v*0+n"u,te venin" pre mine pentru prima $ar*
3 am im#it lucirea -ntunecat* a peric$lului% Ete pericul$ (i c* m,ai ipitit cu
pr$punerea ta, pentru ca nu unt "ec+t un $m, (i am+n"$i $ (tim%
M,am l*at pe pate, ceva mai )ericit, ri"ic+n" pici$arele (i -n!r$p+n"u,mi
c*lc+iele -n pielea .*tr+nului )$t$liu%
3 'mi place ca $amenil$r * le )ie pu#in )ric* "e mine, am pu, ri"ic+n" "in
umeri% Ce ,a -nt+mplat la Ri$A
3 Am "at $c4ii cu reli!ia piritel$r% Can"$m.le% Cun$(ti cuv+ntulA
Din n$u am ri"icat "in umeri%
3 L,am au0it $ "at*, "e "$u* $ri, am r*pun% Am * m* "uc c+n"va ac$l$,
p$ate cur+n"%
M,am !+n"it $ clip* la marile $ra(e "in America "e Su", la p*"uri (i la Ama0$n%
Da, aveam c4e) "e $ aemenea aventur*, iar "iperarea care m* purtae -n
"e(ertul 9$.i p*rea acum )$arte "eparte% M,am .ucurat c* eram viu (i n,aveam
nici un c4e) * m* ru(ine0%
3 O, "ac* a( putea * v*" Ri$ "in n$u, a pu -ncet, mai mult pentru ine%
Dei!ur, nu mai e cum era pe vremuri% Acum ete $ lume "e 0!+rie,n$ri (i "e
4$teluri "e lu7% Dar mi,ar pl*cea * mai v*" linia $n"ulat* a #*rmului, muntele
Su!ar L$a) (i tatuia lui Iiu "e pe C$rc$va"$% Nu cre" c* e7it* -n lume $ 0$n*
!e$!ra)ic* mai uimit$are% De ce,am l*at $are * treac* at+#ia ani )*r* * m*
-nt$rc la Ri$A
3 De ce nu te "uci c+n" ai c4e)A am -ntre.at% M,am im#it "intr,$ "at*
pr$tect$r% Cu i!uran#*, !a(ca "e c*lu!*ri "e la L$n"ra nu te p$ate -mpie"ica *
pleci% 'n plu, tu e(ti (e)ulA
A r+, -n )elul -n care ar )i )*cut,$ un !entleman%
3 Nu, ei nu m,ar $pri% Pr$.lema ete "ac* mai am au nu putere )i0ic* (i
mental*% Dar nu "epre ata e v$r.a acum% V$iam *,#i pun ce ,a -nt+mplat%
Sau, cine (tie, p$ate c4iar "epre ata v$r.im%
3 Ai .ani ca * te "uci -n 5ra0ilia, "ac* vreiA
3 O4, "a, n,a )$t nici$"at* $ pr$.lem*% Tata era un $m )$arte "e(tept -n
pr$.leme "e .ani% 'n c$necin#*, eu n,am avut nev$ie *,mi .at capul nici$"at*%
3 Dac eu r$t "e .ani pentru tine, "ac* nu,i ai%
Mi,a ac$r"at unul "intre 0+m.etele lui cal"e (i -n#ele!*t$are%
3 Sunt .*tr+n, a 0i% Sunt in!ur (i pu#in cr+ntit, ca $rice $m care a )$t c+t "e
c+t -n#elept% Dar, lav* D$mnului, nu unt *rac%
3 A(a"ar, ce ,a -nt+mplat -n 5ra0iliaA Cum a -nceput t$tulA
A -nceput * v$r.eac*, "ar ,a $prit%
3 C4iar ai c4e) * r*m+iA S* acul#i ce am "e puA
3 Da, am r*pun ime"iat% Te r$!%
Mi,am "at eama c* nu "$ream nimic mai mult pe lume% 'n inima mea nu e7ita
nici un plan, nici $ am.i#ie, nu m* !+n"eam la nimic altceva "ec+t * )iu aici, cu
el% Simplitatea ata m* cam ame#ea%
T$tu(i, el -nc* mai ($v*ia * ai.* -ncre"ere -n mine% Dar pe urm* a intervenit $
c4im.are, ca (i cum ,ar )i rela7at, ca (i cum ar )i !*it un punct "e pri8in%
'n cele "in urm*, a -nceput%
3 Era "up* Cel "e,al D$ilea R*0.$i M$n"ial% In"ia c$pil*riei mele "ip*rue
pur (i implu% Pe "eaupra, aveam c4e) "e l$curi n$i% Am pu la cale cu prietenii
$ e7pe"i#ie "e v+n*t$are -n 8un!la ama0$nian*% Eram $.e"at "e cercetarea
Ama0$nului% Plecam "up* marele 8a!uar american%%% A ar*tat c*tre $ .lan* cu
pete pe care mai -nainte n,$ v*0uem, prin* "eaupra unui ra)t "in c$l#ul
camerei% C+t "e mult v$iam *,i iau urma piicii aceleia;
3 S,ar p*rea c* ai reu(it%
3 Nu ime"iat, a r+ el ir$nic% Am 4$t*r+t * pre)a#*m e7pe"i#ia cu $ vacan#*
lu7$a* la Ri$, "$u* +pt*m+ni "e 4$in*real* pe pla8a "e la C$paca.ana (i prin
celelalte l$curi vec4i 3 m*n*tiri, .ierici, lucruri "intr,atea% 'n#ele!e, centrul
$ra(ului era "i)erit pe atunci, $ -n!r*m*"eal* "e tr*"u#e -n!ute, "e ar4itectur*
vec4e; Eram -nne.unit "up* ele (i "up* e7$timul l$r curat% De aceea mer!
en!le0ii la tr$pice% Vrem * ne -n"ep*rt*m "e pr$priet*#i, "e tra"i#ie 3 (i * ne
cu)un"*m -n aemenea culturi aparent *l.atice, pe care nici$"at* nu le
-m.l+n0im (i nici m*car nu le -n#ele!em cu a"ev*rat%
De c+n" v$r.ea, -n)*#i(area i e c4im.ae6 "evenie mai ener!ic (i mai vi!ur$,
$c4ii -i tr*luceau (i v$r.ele e r$t$!$leau mai repe"e 3 cu accentul acela viu,
en!le0ec care -mi place at+t "e mult%
3 Ei .ine, $ra(ul -nu(i "ep*(ea t$ate a(tept*rile% Dar (i mai -nc+nt*t$ri erau
$amenii% Oamenii "in 5ra0ilia nu eam*n* cu nici unii "intre cei pe care i,am
v*0ut vre$"at*% Sunt e7tra$r"inari "e )rum$(i 3 nimeni nu (tie "e ce, c4iar "ac*
t$at* lumea ete "e ac$r" cu ata% V$r.ec eri$, a a"*u!at, v*0+n"u,m* c*
0+m.ec% P$ate "in cau0a ametecului "e +n!e maur (i p$rtu!4e0, aruncat pe
urm* -n cel in"ian% Sincer, nu (tiu% Dar a(a tau )aptele 3 unt e7tra$r"inari "e
atr*!*t$ri (i au v$ci !r$0av "e en0uale% P$#i * te -n"r*!$te(ti "e v$cile l$r,
p$#i * vrei * le *ru#i6 (i mu0ica, .$a n$va%%% ete lim.a8ul p$trivit pentru ei%
3 Tre.uia * )i r*ma ac$l$%
3 O4, nu; a 0i, $r.in" iar "in c$tc4% Dar * c$ntinuu% C4iar -n prima
*ptam+n* am )$t )ermecat, ca * 0ic a(a, "e un .*iat, Carl$% Eram a.$lut
a.$r.it6 t$at* 0iua (i t$at* n$aptea nu )*ceam altceva "ec+t * .em (i * ne
iu.im -n apartamentul meu "e la Palace H$tel% De,a "reptul $.cen%
3 Prietenii t*i te a(teptauA
3 Nu, -mi e7plicaer* c*, "ac* nu mer! cu ei, m* la* .alt*% Dar n,aveau nimic
-mp$triv* * vin* (i Carl$% A )*cut un mic !et cu m+na "reapt*% Erau cu t$#ii
ni(te "$mni )$arte $)itica#i, evi"ent%
3 Evi"ent%
3 Dar 4$t*r+rea "e a,l lua pe Carl$ ,a "$ve"it $ !re(eal* -n!r$0it$are%
Maic*,a era $ pre$tea* Can"$m.le, lucru "epre care n,aveam nici cea mai
va!* i"ee% Iar ea nu v$ia ca .*iatul * plece -n 8un!la Ama0$nului, -l v$ia la
(c$al*% A(a c* a trimi piritele "up* mine%
S,a $prit (i m,a privit, ca (i cum mi,ar )i veri)icat reac#ia%
3 Tre.uie c* a )$t !r$0av "e n$tim, am pu eu%
3 M* -n!4i$nteau prin -ntuneric% 'mi ri"icau patul "e pe p$"ea (i m* r*turnau;
'nt$rceau r$.inetele "u(ului (i apr$ape c* m,am tre0it $p*rit% 'mi umpleau
ce(tile "e ceai cu urin*% Dup* $ *pt*m+n*, eram c$ "in min#i% Ocilam -ntre
up*rare, ne-ncre"ere (i ter$are curat*% Dar)uriile 0.urau "e pe ma* (i,mi
c*"eau -n cap% 'n urec4i -mi r*unau cl$p$te% Sticlele "e pe p$li#e e p*r!eau%
Oriun"e mer!eam, ve"eam c4ipuri -ntunecate p+n"in"u,m*%
3 Btiai c* )emeia aceea era "e vin*A
3 La -nceput, nu% Dar p+n* la urm* Carl$ n,a mai re0itat (i mi,a m*rturiit
t$tul% Maic*,a nu inten#i$na *,mi "ea pace p+n* ce nu plecam% Ei .ine, am
plecat c4iar -n n$aptea aceea%
M,am -nt$r la L$n"ra e7tenuat (i pe 8um*tate ne.un% Dar n,a )$l$it la nimic%
Au venit cu mine% Acelea(i lucruri au -nceput * e petreac* (i la Tal.$t Man$r%
U(i tr+ntite, m$.il* mi(c+n"u,e, cl$p$#ei un+n" t$t timpul -n camera
ervit$ril$r "e la u.$l% 'nne.unie t$at* lumea% Bi maic*,mea 3 "e(i )uee
-nt$t"eauna mai mult au mai pu#in $ piritit* (i aler!ae mereu prin L$n"ra
"up* t$t )elul "e me"ii% Ea mi,a pu "epre Talamaca% Le,am p$vetit l$r t$tul,
iar ei au -nceput *,mi e7plice "epre Can"$m.le (i piritim%
3 Au e7$rci0at "em$niiA
3 Nu% Dar "up* $ *pt*m+n* "e tu"iu inten -n .i.li$teca "e la C$n)rerie (i
"up* "icu#ii intene cu cei c+#iva mem.ri care )ueer* la Ri$, am )$t -n tare
* #in eu -numi "iav$lii u. c$ntr$l% T$at* lumea a )$t "etul "e urprin*% Pe
urm*, c+n" am 4$t*r+t * m* -nt$rc -n 5ra0ilia, i,am uluit "e,a "reptul% M,au
averti0at c* pre$teaa cu pricina avea "etul* putere -nc+t * m* (i $m$are%
&T$cmai "e ata, le,am 0i% Vreau (i eu puterea ei% M* "uc *,i "evin ucenic% S*
m* -nve#e%/ M,au impl$rat * nu plec% Le,am pr$mi c* la -nt$arcere le v$i )ace
un rap$rt cri% Nu p$#i -n#ele!e ce im#eam% V*0uem la lucru entit*#ile
invi0i.ile% Le im#iem atin!+n"u,m*% V*0uem $.iectele ci$cnin"u,e prin aer%
Cre"eam c* marea lume a invi0i.ilului e "ec4iee pentru mine% Tre'uia * m*
"uc% Nimic n,ar )i putut *,mi taie elanul% A.$lut nimic%
3 'n#ele!, am pu% -ra la )el "e e7citant ca v+n*t$area "e )iare%
3 E7act% A cl*tinat "in cap% A(a erau vremurile% Cre" c* m* !+n"eam c*, "ac*
r*0.$iul nu,mi venie "e 4ac, nu,mi mai putea veni nimeni%
5ruc ,a cu)un"at -n amintiri, e7clu0+n"u,m*%
3 Te,ai c$n)runtat cu )emeiaA
A -ncuviin#at "in cap%
3 M,am c$n)runtat (i am imprei$nat,$, iar "up* aceea am mituit,$ mai mult
"ec+t -n viele ei cele .une% I,am pu c* a( vrea *,i "evin ucenic% 'n !enunc4i,
-n )a#a ei, am 8urat c* v$iam * -nv*#, c* n,a( )i plecat )*r* * p*trun" miterul (i
* a)lu t$t ce e p$ate a)la% A r+ curt% Nu unt i!ur c* )emeia -nt+lnie
vre$"at* un antr$p$l$!, )ie el (i amat$r, (i preupun c* eu a(a ar )i tre.uit * )iu
numit% Am r*ma la Ri$ un an% Cre"e,m*, a )$t cel mai remarca.il an "in via#a
mea% P+n* la urm* am plecat, pentru c* mai t+r0iu n,a( mai )i )*cut,$% En!le0ul
Davi" Tal.$t n,ar mai )i e7itat%
3 Bi ai -nv*#at * te upui piritel$rA
A -ncuviin#at "in cap% Amintirile l,au n*p*"it "in n$u, ve"ea ima!ini pe care eu
nu le puteam ve"ea% Era tul.urat, apr$ape trit%
3 Am cri t$tul, a pu -ntr,un t+r0iu% T$tul ete a"unat -n "$arele "e la
C$n)rerie% De,a lun!ul timpului, mul#i au citit p$vetea mea%
3 N,ai )$t nici$"at* tentat ,$ pu.liciA
3 Nu p$t% Ete $ -n"at$rire a cel$r "in Talamaca% Nu pu.lic*m nici$"at* -n
e7teri$r%
3 Te temi c* #i,ai ir$it via#a, nu,i a(aA
3 Nu, c4iar nu%%% Cre" c* a"ev*rul l,am pu mai "evreme% N,am p*trun
ecretele univerului% Nici m*car n,am "ep*(it punctul atin -n 5ra0ilia% Dup*
aceea am avut revela#ii ($cante% 'mi amintec "e prima n$apte -n care am citit
"epre vampiri, c+t "e tare m* -n"$iam, (i "e clipele tranii c+n" am c$.$r+t -n
u.terane ca * le "ec$p*r evi"en#a% Dar, p+n* la urm*, n,am p*trun mai
"eparte "e Can"$m.le%
3 Davi", cre"e,m*, lumea tre.uie * r*m+n* un miter% Dac* e7it* vre$
e7plica#ie, nu tre.uie * $ "ec$perim, unt i!ur%
3 P$ate c* ai "reptate, a pu el trit%
3 Bi mai cre" c* te temi "e m$arte mai mult "ec+t e(ti "ipu * accep#i% Ai
a"$ptat )a#* "e mine $ p$0i#ie -nc*p*#+nat*, una m$ral*, (i nu te c$n"amn% P$ate
c* e(ti "etul "e .*tr+n (i "e -n#elept, -nc+t * (tii cu a"ev*rat c* nu vrei * )ii
unul "e,al n$tru% Dar nu v$r.i "epre m$arte ca (i cum ea #i,ar r*pun"e la
-ntre.*ri% Eu .*nuiec c* m$artea ete -np+im+nt*t$are% Pur (i implu, te $pre(ti
(i nu mai e7it* via#* (i nici $ (an* "e a mai (ti ceva%
3 Cu ata nu p$t )i "e ac$r", Letat, a 0i% Pur (i implu, nu p$t% S,a uitat iar la
ti!ru, ap$i a v$r.it< Cineva na(te teri.ila imetrie, Letat% Tre.uie * $ )ac*
cineva% Ti!rul (i mielul, ata nu e p$ate -nt+mpla "e la ine%
Am cl*tinat "in cap%
3 'n crearea p$emului lui Daut a )$t pua la .*taie mai mult* inteli!en#* "ec+t
-n crearea lumii% Tu v$r.e(ti ca un epic$palian% Dar (tiu ce vrei * pui% M,am
!+n"it (i eu une$ri% E tupi", pur (i implu% Tre.uie * )ie ceva cu t$ate acetea%%%
Tre.uie * )ie; At+tea piee lip*; Cu c+t re)lecte0i mai mult, cu at+t ateii -ncep
* emene cu )anaticii reli!i$(i% Dar cre" c* e $ am*!ire% T$tul ete "e)*(urare
(i nimic mai mult%
3 Piee lip*, Letat% Dei!ur; Ima!inea0*,#i $ clip* c* eu a( c$ntrui un r$.$t,
$ replic* per)ect* a mea% Ima!inea0*,#i c* -i "au t$ate in)$rma#iile encicl$pe"ice
cu putin#* 3 (tii cum, pr$!ram+n"u,le -n creierul lui electr$nic% Ei .ine, ar )i
numai $ c4etiune "e timp p+n* * vin* la mine (i * 0ic*< &Davi", "ar retul
un"e,iA E7plica#ia% Cum a -nceput t$tulA De ce ai l*at "e$parte e7plica#ia
neceit*#ii e7iten#ei unui .i!,.an! la -nceput au ce ,a -nt+mplat e7act c+n"
mineralele (i celelalte c$mp$nente inerte au ev$luat "intr,$ "at* -n celule
$r!aniceA Dar lacuna "in ev$lu#ia )$ilel$rA/
Am r+ -nc+ntat%
3 Iar eu i,a( t*ia,$ *rmanului in"ivi", a a"*u!at, pun+n"u,i c* nu e7it* nici $
e7plica#ie% C* n,am avut pieele lip*%
3 Davi", nu are nimeni pieele lip*% Bi nici n,$ * le ai.*%
3 Nu )i at+t "e i!ur%
3 Deci ata periA De aceea cite(ti 5i.liaA N,ai reu(it * p*trun0i ecretele
$culte ale univerului (i te,ai -nt$r la Dumne0euA
3 Secretul $cult al univerului ete Dumne+eu, a 0i !+n"it$r, cu )a#a "etin* (i
p*r+n" apr$ape t+n+r, ca (i cum ata punea la cale% S,a uitat la pa4arul pe care,l
#inea -n m+n*, tu"iin", p$ate, cum e a"una lumina -n crital%
Tre.uia *,l a(tept pe el * v$r.eac*% Cre" c* r*punul p$ate )i -n 9ene0*, a
pu -n cele "in urm*% C4iar cre"%
3 M+ uime(ti, Davi"% V$r.im "epre pieele pier"ute% &9ene0a/ nu,i "ec+t un
m*nunc4i "e )ra!mente%
3 Da, "ar )ra!mentele acelea le avem, Letat% Dumne0eu a creat $mul "up*
c4ipul (i aem*narea lui% 5*nuiec c* aici ete c4eia% Nimeni nu (tie ce -neamn*
"e )apt Dumne0eu% Evreii nu ,au !+n"it la el ca la un $m%
3 Bi cum p$ate ata * )ie c4eiaA
3 Dumne0eu ete $ )$r#* creat$are, Letat, (i la )el untem (i n$i% El i,a pu lui
A"am &cre(te (i -nmul#e(te,te/% Ete e7act ceea ce au )*cut primele celule% Au
crecut (i ,au -nmul#it% Nici m*car c4im.+n"u,(i )$rma, "$ar repr$"uc+n"u,e%
Dumne0eu ete $ )$r#* creat$are% El a )*cut -ntre!ul univer "in ine -nu(i, prin
"ivi0iune celular*% Ata invi"ia0* "iav$lii 3 -n!erii r*i, vreau * pun% Ei nu
unt capa.ili "e crea#ie6 ei nu au trupuri, nu au celule 3 unt "$ar pirit% Bi
.*nuiec c* nu,i at+t invi"ie, c+t $ upiciune 3 c* Dumne0eu a !re(it )*c+n"
"in A"am un alt m$t$r al creativit*#ii, a(a ca el -nu(i% Cre" c* -n!erii reim#eau
univerul )i0ic "rept "etul "e r*u 3 cu t$ate celulele acelea care e repr$"uceau
3 "armite * mai cree0i (i )iin#e care * creac* (i * e -nmul#eac*A Cre" c*
,au im#it 8i!ni#i "e -ntre!ul e7periment% Aceta a )$t p*catul l$r%
3 A(a"ar, u#ii c* Dumne0eu nu ete pirit pur%
3 E7act% Dumne0eu are trup% A avut -nt$t"eauna% Secretul vie#ii prin "ivi0iune
celular* 0ace -n interi$rul lui Dumne0eu% Oricare celul* vie are -n ea $ parte "in
piritul lui Dumne0eu, Letat6 aceata,i piea lip* "in 8$cul care e7plic* cum e
-nt+mpl* "e e7it* via#* (i ce $ "e$e.e(te "e n$n,via#*% E7act ca !ene0a
v$atr*% Ai pu c* piritul lui Amel 3 $ entitate rea 3 in)u0ea0* trupurile
tutur$r vampiril$r%%% Ei .ine, $mul e -mp*rt*(e(te "in piritul lui Dumne0eu -n
acela(i )el%
3 D$amne Dumne0eule, Davi", #i,ai pier"ut min#ile% N$i untem pr$"uul unei
muta#ii%
3 Da, i!ur, "ar v$i e7ita#i -n univerul n$tru (i muta#ia v$atr* re)lect*
muta#ia al c*rei pr$"u untem n$i% De alt)el, au mai a8un (i al#ii la aceat*
te$rie% Dumne0eu ete )$cul, iar n$i untem )l*c*rile6 c+n" murim, )iecare
)l*c*ruie e -nt$arce -n )$cul lui Dumne0eu% Dar cel mai imp$rtant ete *,#i "ai
eama c* Dumne0eu ete Trup !i Su)let; Cate!$ric%
Civili0a#ia $cci"ental* a )$t )$n"at* pe $ r*t*lm*cire% Dar cre" incer c* -n
ipr*vile n$atre "e 0i cu 0i n$i (tim (i cintim a"ev*rul% Numai c+n" "icut*m
reli!ie punem c* Dumne0eu ete pirit pur, c* a(a a )$t (i a(a va )i -nt$t"eauna
3 iar r+ul ete al c*rnii% A"ev*rul ete -n &9ene0*/% Bi -#i v$i pune ce a )$t (i
.i!,.an!,ul, Letat% A )$t m$mentul -n care celulele lui Dumne0eu au -nceput
* e "ivi"+%
3 Ata e $ te$rie cu a"ev*rat n$tima, Davi"% Bi Dumne0eu a )$t urprinA
3 El, nu, "ar -n!erii, "a% V$r.ec eri$% Uite -n ce c$nt* uperti#ia< reli!ia
cre"e c* Dumne0eu ete per)ect% Dar ete evi"ent c* nu,i a(a%
3 Ce u(urare, am pu% Ata e7plic* multe%
3 Acum r+0i "e mine% Nu te c$n"amn% Dar ai per)ect* "reptate% A(a e e7plic*
t$tul% Dumne0eu a )*cut c+teva !re(eli% Multe !re(eli% Cu i!uran#* c* (tia (i el;
5*nuiec c* -n!erii au -ncercat *,l averti0e0e% Diav$lul a "evenit Diav$l pentru
c* a -ncercat *,l pun* -n !ar"* pe Dumne0eu% Dumne0eu ete iu.ire, "ar nu unt
i!ur c* ete a.$lut clipit$r%
Am -ncercat * nu r+", "ar n,am reu(it -ntru t$tul%
3 Davi", "ac* mai u#ii a(a ceva, $ * te l$veac* tr*0netul%
3 Pr$tii% Dumne0eu a vrut * pricepem ata%
3 Nu, nu p$t * accept%
3 Vrei * pui c* retul -l accep#iA a 0i, r+0+n" la r+n"ul lui% Nu, tai, unt
eri$% Reli!ia ete primitiv* -n c$nclu0iile ei il$!ice% Ima!inea0*,#i un
Dumne0eu per)ect -n!*"uin" e7iten#a Diav$lului% Pur (i implu, n,are en%
'ntrea!a )iur* a 5i.liei ete n$#iunea c* Dumne0eu e per)ect% Ea repre0int* $
lip* "e ima!ina#ie a primil$r -nv*#a#i (i ete r*pun0*t$are pentru t$ate
-ntre.*rile te$l$!ice imp$i.ile "epre .ine (i r+u, cu care ne lupt*m "e ec$le%
Da, Dumne0eu e iu.ire% Dar nici $ )$r#* creat$are nu,i per)ect*% E limpe"e%
3 Bi Diav$lulA Vre$ in)$rma#ie "epre elA
M,a privit $ clip* cu $ um.r* "e ner*."are%
3 E(ti $ )iin#* tare cinic*, a pu -n ($apt*%
3 5a nu unt, am r*pun% Vreau -ntr,a"ev*r * (tiu% Btii .ine c* unt intereat
"e Diav$l -n m$" pecial% V$r.ec "epre el mai "e "ec+t "epre Dumne0eu%
Nu p$t * -n#ele! "e ce -l iu.ec murit$rii at+t "e mult% Vreau * pun, i"eea
"epre el%
3 Pentru c* nu cre" -n el, a pu Davi"% Pentru c* un Diav$l a.$lut r*u are (i
mai pu#in en "ec+t un Dumne0eu per)ect% Ima!inea0*,#i,l pe Diav$l
ne-nv*#+n" nimic at+ta amar "e vreme, nec4im.+n"u,(i nici$"at* impreia
"epre ce -neamn* * )ii Diav$lul% O aemenea i"ee ete $ inult* a"u*
inteli!en#ei n$atre%
3 Bi care cre0i tu c* ete a"ev*rulA
3 El nu ete ireme"ia.il pier"ut% Ete "$ar $ parte "in planul lui Dumne0eu% Un
pirit c*ruia i ,a -n!*"uit *,i ipiteac* (i *,i -ncerce pe $ameni% El nu,i "e
ac$r" cu $amenii (i cu -ntre!ul e7periment% Ve0i, aici e a)l* cau0a c*"erii
Diav$lului, a(a cum am mai v*0ut% Diav$lul n,a cre0ut c* i"eea $ * #in*% Dar
c4eia, Letat, c$nt* -n -n#ele!erea )aptului c* Dumne0eu ete materie%
Dumne0eu e7it* )i0ic, Dumne0eu ete St*p+nul Divi0iunii Celulare, iar
Diav$lul "etet* e7ceul care la* aceat* "ivi0iune la v$ia -nt+mpl+rii% A urmat
"in n$u una "intre acele -ntreruperi e7aperante, ap$i $c4ii i ,au l*r!it "e uimire
(i a c$ntinuat< Mai am $ te$rie "epre Diav$l%
3 Spune,mi,$%
3 Sunt mai mul#i% Nim*nui nu,i place prea tare arcina ata%
V$r.ie -ncet, mai "e!ra.* un murmur% Era cu !+n"ul aiurea, ca (i curn ar )i vrut
* pun* mai mult, "ar n,$ )*cea% Am r+ "ec4i%
3 A!a ceva p$t * -n#ele!, am 0i% Cui i,ar pl*cea -n"at$ririle Diav$luluiA Bi nici
nu are p$i.ilitatea * ia* -nvin!*t$r% Mai ale lu+n" -n c$ni"erare )aptul c*
Diav$lul a )$t un -n!er, pr$.a.il unul )$arte "e(tept%
3 E7act% A ar*tat cu "e!etul -npre mine% Mica ta p$vete "epre Rem.ran"t%
Diav$lul, "ac* ar )i )$t "e(tept, ar )i tre.uit * -n#elea!* !eniul lui Rem.ran"t%
3 Bi .un*tatea lui Daut%
3 A, "a, m,ai v*0ut citin" (aust la Amter"am, nu,i a(aA Bi, -n c$necin#*, ai
)*cut (i tu r$t "e un e7emplar%
3 De un"e (tiiA
3 Mi,a pu pr$prietarul li.r*riei a "$ua 0i "up*,amia0*% Un t+n*r )rance0,
.l$n" (i ciu"at, a intrat c+teva clipe -n urma mea, a cump*rat aceea(i carte (i a
r*ma -n tra"*, citin" nemi(cat vreme "e 8um*tate "e $r*% Omul nu mai v*0ue
nici$"at* $ piele at+t "e al.*% Tre.uie * )i )$t tu%
Am cl*tinat "in cap%
3 Dac pr$tii "intr,atea% E "e mirare c* nu m,a -n4*#at vreun -nv*#at%
3 Nu,i "e !lum*, prietene% Ai )$t )$arte impru"ent acum c+teva n$p#i, la
Miami% D$u* victime c$mplet !$lite "e +n!e%
Am r*ma at+t "e -ncurcat, -nc+t la -nceput n,am 0i nimic, ap$i am men#i$nat
"$ar c* era "e mirare c* ve(tile a8uneer* la el, "inc$l$ "e $cean% Sim#eam
vec4ea "e0n*"e8"e atin!+n"u,m* cu aripa ei nea!r*%
3 Om$rurile ciu"ate unt pe primele pa!ini ale 0iarel$r, a preci0at el% 'n plu,
Talamaca prime(te rap$arte "epre t$t $iul "e lucruri% Avem $ameni care )ac
)i(e pentru n$i -n $ra(ele "e pretutin"eni (i ne tranmit in)$rma#ii "epre t$ate
apectele paran$rmale, pentru "$arele n$atre% &Un vampir uci!a( atac* "e
"$u* $ri -n Miami%/ Am primit n$te "in mai multe ure%
3 Dar ei n,au cre0ut cu a"ev*rat c* a )$t un vampir, (tii c* nu%
3 Nu, "ar #ine,$ t$t a(a (i ar putea a8un!e ,$ crea"*% Ata v$iai * e -nt+mple
(i -nainte, cu curta ta carier* "e mu0ician r$c=% Vrei *,i )aci *,(i "ea eama%
Nu,i "e nec$nceput% Bi "itrac#ia ta cu uci!a(ii -n erie; Ai l*at $ urm*%
M* uluia "e,a "reptul% V+n*t$area mea "e uci!a(i m* purtae "e,a lun!ul (i "e,a
latul c$ntinentel$r% Nu m,am !+n"it nici$"at* c* cineva ar putea le!a la$lalt*
m$r#ile atea at+t "e -mpr*(tiate% Si!ur, cu e7cep#ia lui Mariu%
3 Cum "e,ai -n#eleA
3 1i,am pu% Aemenea it$rii a8un! -nt$t"eauna -n m+inile n$atre% Satanim,
vampirim, v$$"$$, vr*8it$rie, v+rc$laci6 t$ate vin la mine pe .ir$u% Evi"ent,
cele mai multe a8un! la !un$i% Dar recun$c +m.urele "e a"ev*r, atunci c+n"
"au "e el% Iar $m$rurile tale unt )$arte u($r "e reperat%
Te,ai luat "e uci!a(ii -n ma* acum c+tva timp% Le l*ai trupurile -n l$curi
"ec4ie% Pe ultimul l,ai l*at -n 4$tel, un"e a )$t !*it la $ $r* "up* ce murie%
Cu .*tr+na ai )$t la )el "e impru"ent% Diul ei a !*it,$ a "$ua 0i% N,a )$t nici $
pr$.lem* pentru pr$cur$r * )ac* le!*tura cu cealalt* victim*% E(ti $ cele.ritate
)*r* nume -n Miami, apr$ape c* um.re(ti n$t$rietatea nen$r$citului "e la 4$tel%
3 Pu#in -mi pa*, am pu )uri$%
Dar -mi p*a% M* "eran8a pr$pria ne!li8en#*, -n* nu )*ceam nimic * m* -n"rept%
Ei .ine, ata tre.uie * e c4im.e% Dar at*,ear* ac#i$naem mai .ineA P*rea $
la(itate * caut cu0e pentru aemenea lucruri%
Davi" m* privea atent% Vi!ilen#a era $ caracteritic* "$minant* a lui%
3 N,ar )i imp$i.il * )ii prin, a pu% Am r+ "ipre#uit$r% Ar putea * te
)erece -ntr,un la.$rat$r, * te tu"ie0e -ntr,$ cu(c* "e ticl*%
3 Imp$i.il% Dar un* intereant%
3 Btiam eu; Vrei * e -nt+mple%
Am ri"icat "in umeri%
3 Ar putea )i n$tim $ vreme% Uite, ete clar c*,i imp$i.il, -n n$aptea -n care
am ap*rut -n calitate "e c+nt*re# r$c= ,au -nt+mplat t$t )elul "e lucruri .i0are%
Lumea murit$ril$r a.ia "ac* ,a pre$cupat "up* aceea% C+t "epre .+tr+na "in
Miami, a )$t !4ini$n% N,ar )i tre.uit * e -nt+mple nici$"at*%
M,am $prit% Atunci ce * mai 0ic "e cei care murier* la L$n"ra c4iar -n n$aptea
aceeaA
3 Dar -#i place * iei vie#i, a 0i% Ai pu c*,i "itractiv%
M,a "urut at+t "e tare, -nc+t am vrut * plec% 'n* pr$mieem c* n,$ )ac% Am
r*ma ac$l$, uit+n"u,m* la )$c (i !+n"in"u,m* la "e(ertul 9$.i, la $aele
($p+rlel$r uria(e (i la )elul -n care lumina $arelui umplue -ntrea!a lume% M,am
!+n"it la Clau"ia (i am im#it mir$ul )itilului "e la $pai#%
3 'mi pare r*u% N,am vrut * )iu cru" cu tine, a 0i%
3 Ei .ine, "e ce nuA Nu,mi p$t ima!ina $ cru0ime mai .ine alea*% Bi, -n plu,
nici eu nu unt -nt$t"eauna .un cu tine%
3 Ce vrei cu a"ev*ratA Care ete paiunea ta cea mai mareA
M,am !+n"it la Mariu (i la L$ui, care m* -ntre.aer* acela(i lucru mai -nainte%
3 Cum a( putea * r*cump*r ce am )*cutA am -ntre.at% Inten#i$nam * pun
cap*t 0ilel$r uci!a(ului% Era un ti!ru,m+nc*t$r,"e,$ameni )rate cu mine% 'l
a(teptam% Dar .*tr+na @ ea nu era "ec+t un c$pil r*t*cit -n p*"ure, numai at+t% Ce
c$ntea0*A M,am !+n"it la creaturile nen$r$cite pe care le $m$r+em c4iar -n
eara aceea% L*aem un carna!iu pe tr*0ile "$nice ale L$n"rei% A( vrea *,mi
p$t aminti c* nu c$ntea0*, am pu% Inten#i$nam ,$ alve0% Dar la ce,ar )i
)$l$it $ "$va"* "e mil* pe l+n!* t$ate relele pe care le,am )*cutA Dac* e7it*
Dumne0eu au Diav$lul, unt "e8a c$n"amnat% De ce nu c$ntinui "icu#ia "epre
reli!ieA Ciu"at, "ar !*ec c* ete )$arte $"i4nit$r * v$r.e(ti "epre Dumne0eu
(i Diav$l% Mai pune,mi "epre Diav$l% E c4im.*t$r, "ei!ur% E "e(tept%
Pr$.a.il c* e -n tare * imt*% Atunci "e ce * r*m+n* acela(i pentru t$t"eaunaA
3 E7act% Btii ce e pune -n &Cartea lui I$v/%
3 A"u,mi aminte%
3 Ei .ine, Satana (i Dumne0eu unt -mpreun* -n cer% Dumne0eu -l -ntrea.* pe
un"e a mai um.lat% Iar Satana r*pun"e c* a c$lin"at p*m+ntul% E $ c$nvera#ie
$.i(nuit*, -ncep * "icute "epre I$v% Satana cre"e c* .un*tatea lui I$v e
"at$rea0* -n -ntre!ime .un*t*rii lui% Dumne0eu c$nimte *,l lae pe Satana
*,l pun* la -ncercare% Ete relatarea cea mai apr$piat* "e a"ev*r pe care $ avem%
Dumne0eu nu (tie t$tul% Diav$lul -i ete un .un prieten% 'ntrea!a p$vete ete un
e7periment% Aceta ete )$arte "eparte "e a )i Diavolul pe care -l (tie acum $
lume -ntrea!*%
3 Ai v$r.it "epre ei, ca (i cum ar )i vii%%%
3 Cre" c* unt, a 0i el, (i v$cea i ,a pier"ut, -n timp ce c*"ea pe !+n"uri% Pe
urm* ,a -nu)le#it iar< Vreau *,#i pun ceva% De )apt, ar )i tre.uit ,$
m*rturiec mai -nainte% 'ntr,un )el, unt la )el "e uperti#i$ (i "e reli!i$ ca
primul $m% Pentru c* t$tul e .a0ea0*, -n ca0ul meu, pe $ vi0iune 3 (tii, !enul
acela "e vi0iune care atin!e -n#ele!erea cuiva%
3 Nu, nu (tiu% Vie0, "ar revela#ii nu am, am r*pun% Te r$!, e7plic*,mi%
S,a cu)un"at "in n$u -n me"ita#ie, privin" la )$c%
3 Nu m* l*a pe "ina)ar*, am 0i -ncet%
3 Hmmm% 5ine% M* !+n"eam cum a( putea * $ "ecriu% Ei .ine, (tii c* -nc*
mai unt pre$t Can"$m.le% Vreau * pun c* p$t upune )$r#e invi0i.ile< "u4uri
ne!re, va!a.$n0i c$mici, $ricum ,ar numi%%% tri!$i, )ant$me% Ata -neamn*
c* am avut -nt$t"eauna $ a.ilitate latent* "e a ve"ea piritele%
3 A(a preupun%%%
3 Ei .ine, $ "at* am v*0ut ceva, ceva ine7plica.il, -nainte c4iar "e a )i mer -n
5ra0ilia%%%
3 DaA
3 'nainte "e 5ra0ilia, nu i,am "at prea mare imp$rtan#*% De )apt, )uee at+t "e
tul.ur*t$r, at+t "e lipit "e -n#ele, -nc+t mi,am c$,$ "in minte -nainte "e a
pleca la Ri$% T$tu(i, acum m* !+n"ec la ata t$t timpul% Nu m* p$t $pri * $
)ac% Iat* "e ce m,am -nt$r la 5i.lie (i am "ec$perit -n#elepciune ac$l$%
3 P$vete(te,mi%
3 S,a -nt+mplat la Pari, c4iar -nainte "e r*0.$i% M* "ueem ac$l$ -mpreun*
cu mama% Be"eam -ntr,$ ca)enea "e pe malul t+n! 3 nici m*car nu,mi
amintec care anume, "$ar c* era $ 0i minunat* "e prim*var* (i, pur (i implu,
un timp minunat "e tr*it la Pari, ca -n c+ntece% 5*uem $ .ere, citeam 0iare
en!le0e(ti (i mi,am "at eama c* tr*!eam cu urec4ea la $ c$nvera#ie% Din n$u a
c*0ut pe !+n"uri% A( vrea * (tiu ce ,a -nt+mplat cu a"ev*rat, a murmurat a.ia
($ptit%
S,a aplecat -n )a#*, a apucat v*traiul (i a c$rm$nit -n .u(teni, ri"ic+n" $ 8er.* "e
c+ntei%
Ein"uiam *,l a"uc la realitate, "ar am a(teptat% P+n* la urm*, a revenit%
3 Eram -n ca)eneaua aceea, cum puneam%
3 Da%
3 Bi mi,am "at eama c* acultam $ c$nvera#ie )$arte tranie%%% nu era nici -n
en!le0*, nici -n )rance0*%%% treptat am -n#ele c* nu era -n nici $ lim.* real*, "e(i
pentru mine era a.$lut inteli!i.il*% Am l*at 0iarul (i m,am c$ncentrat% P*rea
un )el "e ceart*% Bi .ruc n,am mai (tiut "ac* v$cile erau au nu au"i.ile -n
enul $.i(nuit% De )apt, nu eram "el$c i!ur c* altcineva putea * le aculte;
Am ri"icat $c4ii (i m,am -nt$r -ncet, privin" -n 8ur%
Erau ac$l$%%% "$u* )iin#e, t+n" la ma* (i v$r.in" 3 (i pentru $ clip* mi ,a
p*rut t$tul n$rmal 3 "$i .*r.a#i care t*teau "e v$r.*% M,am uitat "in n$u -n
0iar (i m,a n*p*"it $ en0a#ie "e le(in% Sim#eam nev$ia * m* #in "e ceva, m,am
uitat )i7 la 0iar, pe urm* la )a#a "e ma*% Ame#eala a -ncetat, iar 0!$m$tul
ca)enelei m,a i0.it "in n$u, ca al unei $rc4etre% Am (tiut c* t$cmai m* uitaem
la "$u* entit*#i care nu erau )iin#e umane%
M,am -nt$r "in n$u, )$r#+n"u,m* * )iu atent, * iau .ine eama la t$ate
lucrurile% Erau t$t ac$l$, (i era "urer$ "e clar c* erau ilu0$rii% Pur (i implu, nu
erau "in acela(i material ca t$t ce era -n 8ur% 'n#ele!i ce vreau * punA S*,#i "au
un e7emplu% Nu erau lumina#i "e aceea(i lumin*, ci e7itau -ntr,un )el "e t*r+m
un"e lumina venea "in alt* ur*%
3 Ca aceea "in ta.l$urile lui Rem.ran"t%
3 Da, apr$ape ca aceea% Hainele (i c4ipurile l$r erau mai nete"e "ec+t cele ale
$amenil$r% 'ntrea!a vi0iune avea parc* alt* te7tur*, iar aceat* te7tur* era
uni)$rm* -n t$ate "etaliile%
3 Te,au v*0utA
3 Nu% A"ic* nu ,au uitat la mine, n,au "at nici un emn c* m,ar )i $.ervat% Se
uitau unul la cel*lalt (i intantaneu am prin iar )irul "icu#iei% Era Dumne0eu
care -i v$r.ea Diav$lului, pun+n"u,i c* tre.uie *,(i )ac* trea.a mai "eparte% Bi
Diav$lul nu mai v$ia% Ar!umenta pun+n" c* ca"en#a lui venie "e mult% P*#ie
(i el acelea(i lucruri ca t$#i ceilal#i% Dumne0eu punea c* -l -n#ele!e, "ar c*
Diav$lul era "at$r * -n#elea!* la r+n"ul lui c+t era "e imp$rtant, c* nu putea,
pur (i implu, * e utra!* -n"at$riril$r, nu era a(a implu, Dumne0eu avea
nev$ie "e el (i -l "$rea puternic% T$at* "icu#ia era )$arte prieteneac*%
3 Cum ar*tauA
3 Ata,i partea cea mai !rea% Nu (tiu% Am v*0ut "$u* )$rme va!i, mari,
cate!$ric .*r.a#i 3 au aum+n"u,(i -n)*#i(area .*r.*teac* 3 ar*t+n" .ine 3
a"ic* nimic m$ntru$, nimic -n a)ara realit*#ii% Nu mi,am "at eama * le )i
lipit vreun "etaliu 3 cul$area p*rului, tr**turile )e#ei, lucruri "intr,atea% Cele
"$u* )i!uri p*reau c$mplete% C+n" am -ncercat -n* * -i rec$ntitui "up* aceea,
n,am putut *,mi amintec nici un am*nunt; Nu cre" c* )uee $ ilu+ie at+t "e
c$mplet*% M* !+n"ec c* apectul l$r m* mul#umie, "ar c* enul "e*v+r(irii
i0v$ra "in alt* parte%
3 De un"eA
3 Din c$n#inut, "in emni)ica#ie, "ei!ur%
3 Bi ei nu te,au v*0ut "el$c, nici n,au (tiut c* erai ac$l$A
3 Dra!ul meu, tre.uie * )i (tiut c* eram ac$l$% Tre.uie c4iar ,$ )i )*cut pentru
mine% Alt)el, cum mi,ar )i permi *,i v*"A
3 Nu (tiu, Davi"% P$ate c* nu inten#i$nau *,i ve0i% S,ar putea * e7ite $ameni
care unt -n tare *,i va"* (i $ameni care nu unt% P$ate c* era $ .re(* -n
u.tan#a cel$rlalte lucruri, a realit*#ii "in ca)enea%
3 S,ar putea% Dar m* tem c* nu% M* tem c* m,au l*at inten#i$nat *,i v*" (i c*
ar )i tre.uit * ai.* un anumit e)ect aupra mea% Bi a.ia ata,i -n!r$0it$r, Letat%
C* n,a avut cine (tie ce e)ect%
3 A"ic* revela#ia nu #i,a c4im.at via#a%
3 O, nu, c+tu(i "e pu#in% D$u* 0ile mai t+r0iu m* -n"$iam c* i,am v*0ut% Bi
"up* ce v$r.eam cu altcineva, "up* )iecare m*runt* c$n)runtare ver.al* 3
&Davi", -#i )ilea0* $ lamp*/ @ t$tul "evenea mai va! (i mai nei!ur% Nu, n,am
)+cut nimic ca urmare a revela#iei%
3 Dar ce era "e )*cutA Ce p$ate )ace $ricine, ca urmare a $ric*rei revela#ii,
altceva "ec+t * tr*iac* $ via#* .un*A Sunt i!ur, Davi", c* le,ai v$r.it "epre
vi0iune c$n)ra#il$r t*i "in Talamaca%
3 Da, "a, le,am v$r.it% Dar mult mai t+r0iu, "up* 5ra0ilia, c+n" mi,m )+cut
rap$rtul, ca un mem.ru "ev$tat% Le,am pu t$at* p$vetea, e7act a(a cum e
-nt+mplae%
3 Bi ei ce,au puA
3 Letat, la Talamaca nu e punea nici$"at* mult "epre nimic% Devi0a ete
&Ve!4em (i untem mereu ac$l$/% Ca * )iu incer, nu era $ vi0iune at+t "e
p$pular*, -nc+t * v$r.e(ti cu ceilal#i "epre ea% Dac* v$r.eam "epre piritele
"in 5ra0ilia, aveam au"it$riu% Dar "epre Dumne0eul cre(tin (i Diav$lA Nu, m*
tem c* Talamaca e "eprecia0+ (i e,n#epene(te, ca $ricare alt* intitu#ie%
P$vetea a )*cut numai * e ri"ice "in c+teva pr+ncene% Nu,mi amintec
altceva% Cum alt)el, c+n" tai "e v$r.* cu "$mni care au v*0ut v+rc$laci, au )$t
e"u(i "e vampiri (i ,au luptat cu vr*8it$are, (i au tat la taclale cu )ant$mele 3
la ce te p$#i a(teptaA
3 P*i, erau Dumne0eu (i Diav$lul, am 0i, r+0+n"% Davi", a )$t ceva
mem$ra.il% P$ate c$n)ra#ii te invi"ia0* mai mult "ec+t -#i "ai eama%
3 Nu, n,au luat,$ -n eri$, a pu, apreciin"u,mi um$rul (i r+0+n" la r+n"ul lui%
Ca * )iu incer, unt urprin c* tu $ iei%
S,a ri"icat .ruc a!itat (i a traverat camera p+n* la )ereatr*, a -mpin "raperia
cu m+na, -ncerc+n" * priveac* -n n$aptea n*p*"it* "e nin$are%
3 Davi", ce ar )i vrut acele apari#ii * )aciA
3 Nu (tiu, a r*pun cu $ v$ce amar* (i "ecura8at*% Am (apte0eci (i patru "e
ani, (i nu (tiu% V$i muri )*r* * (tiu% Dac* nu e7it* iluminare, atunci a(a * )ie%
Ete (i *ta un r*pun, )ie c* unt au nu -n tare *,l -n#ele!%
3 Vin$ (i tai 8$, te r$!% 'mi place *,#i v*" )a#a atunci c+n" v$r.im%
S,a upu aut$mat, ,a a(e0at (i ,a -ntin "up* pa4arul !$l, cu privirea
alunec+n"u,i iar pre )$c%
3 Tu ce cre0i, LetatA 'n inea ta% E7it* Dumne0eu au Diav$lulA Vreau *
pun, ce cre0i tu cu a"ev*ratA
M,am !+n"it -n"elun! -nainte * r*pun"%
3 Cre" c* Dumne0eu e7it*% Nu,mi place ,$ pun, "ar a(a cre"% Bi pr$.a.il c*
e7it* (i $ )$rm* "e "iav$l% A(a cum am "icutat, ete $ pr$.lem* "e piee lip*%
Se prea p$ate ca -n ca)eneaua aceea "in Pari tu *,i )i v*0ut c4iar pe St+p+nul
Suprem (i pe Du(manul lui% Dar )ace parte "in 8$cul l$r e7aperant )aptul c* nu
putem )i nici$"at* i!uri "e ata% Vrei $ e7plica#ie plau0i.il* a
c$mp$rtamentului l$rA Vrei * (tii "e ce te,au l*at *,i -ntre0*re(tiA Au urm*rit
* $.#in* "e la tine $ reac#ie reli!i$a*; A(a e 8$ac* ei cu n$i% Lanea0* vi0iuni,
mirac$le (i )ra!mente "e revela#ie "ivin*% Iar n$i "*m )u!a (i c*ut*m $ .ieric*%
Dace parte "in trate!ie, "in "icu#ia l$r can"al$a* (i )*r* )+r(it% Btii cevaA
Cre" c* punctul t*u "e ve"ere 3 un Dumne0eu imper)ect (i un Diav$l care
-nva#* "in e7perien#* 3 ete la )el "e .un ca $ricare altul% Cre" c* ai nimerit,$%
S,a uitat atent la mine, "ar nu a r*pun% Nu, am c$ntinuat% Nu untem $rti#i *
(tim r*punurile% Nu untem $rti#i * a)l*m "ac* u)letele n$atre mi!rea0* "in
trup -n trup c*tre re-ncarnare% Dac* el ete Alla4 au Fa4ve, au S4iva, au Iiu%
S*"e(te -n n$i -n"$ielile la )el cum -mpr*(tie (i revela#iile% Suntem cu t$#ii
n*t*r*ii lui% T$t nu a r*pun% P*r*e(te Talamaca, Davi", am pu% Pleac* -n
5ra0ilia -nainte * a8un!i prea .*tr+n pentru ata% 'nt$arce,te -n In"ia% Du,te *
vi0ite0i l$curile pe care vrei * le ve0i%
3 Da, cre" c* a(a ar tre.ui * )ac, a ($ptit% Pr$.a.il ca v$r avea !ri8* c4iar ei%
Superi$rii Or"inului au pu "e8a -n "icu#ie pr$.lema Davi" (i a repetatel$r
a.en#e "e la c$n)rerie% M* v$r peni$na 3 "ei!ur, cu $ penie .un*%
3 Ei (tiu c* te -nt+lne(ti cu mineA
3 Da% Dace (i ata parte "in pr$.lem*% Superi$rii au inter0i c$ntactul% Ete
)$arte amu0ant, "ac* te !+n"e(ti c+t "e "iperat "$rec (i ei * pun* m+na pe
tine% Bi, .ine-n#ele, (tiu c+n" "ai t+rc$ale C$n)reriei%
3 Eram i!ur, am r*pun% Dar ce vrei * pui cu &au inter0i c$ntactul/A
3 Ete v$r.a "e avertimentul tan"ar", a pu, privin" -n c$ntinuare .u(tenii -n
)l*c*ri% Ceva )$arte me"ieval, .a0at pe $ vec4e "irectiv*< &Nu ve#i -ncura8a
aceat* creatur* (i nu v* ve#i an!a8a -ntr,$ c$nvera#ie prelun!it*6 "ac* init* *
v* vi0ite0e, $ ve#i atra!e -ntr,un l$c p$pulat% Ete .ine cun$cut c* )iin#ele "e
acet !en e )erec * atace c+n" unt -nc$n8urate "e murit$ri% Nu -ncerca#i
a.$lut nici$"at* * a)la#i ecrete "e la ele (i nu v* -ncre"e#i m*car $ clip* -n
inceritatea em$#iil$r pe care le mani)eta, c*ci unt capa.ile "e mare a.ilitate -n
a le "iimula (i, "in m$tive imp$i.il "e anali0at, unt -n tare *,i -nne.uneac*
pe murit$ri% Au p*#it,$ at+t cercet*t$ri cu preten#ii, c+t (i !4ini$ni(ti nevin$va#i
care au venit -n c$ntact cu vampiri% V* atra!em aten#ia c* tre.uie * rap$rta#i
uperi$ril$r $rice at)el "e -nt+lniri, -ntreve"eri etc% )*r* -nt+r0iere%/
3 C4iar $ (tii pe "e r$tA
3 Am cri,$ eu -numi, a r*pun 0+m.in"% Bi "e,a lun!ul anil$r am
tranmi,$ mult$ra "intre mem.ri%
3 Ei (tiu c* unt aiciA
3 Nu, i!ur c* nu% Am -ncetat "e mult * le mai rap$rte0 "epre -nt+lnirile
n$atre% A c*0ut "in n$u pe !+n"uri, ap$i a -ntre.at< 'l cau#i pe Dumne0euA
3 Si!ur c* nu, am r*pun% Nu,mi p$t ima!ina $ mai mare pier"ere "e vreme,
c4iar atunci c+n" ai la -n"em+n* ec$le% Am terminat cu !enul aceta "e
-ntre.*ri% Acum m* uit "up* a"ev*ruri, a"ev*ruri (tiin#i)ice (i etetice, a"ev*ruri
pe care le p$#i -n#ele!e pe "eplin% M* !+n"ec la vi0iunea ta, pentru c* tu e(ti cel
care a avut,$, pentru c* mi,ai -mp*rt*(it,$ (i pentru c* te iu.ec% Dar ata,i t$t%
S,a l*at pe pate, privin" iar #int* um.rele -nc*perii% N,are imp$rtan#*, Davi"%
Pete $ vreme, vei muri% Bi eu, pr$.a.il%
A 0+m.it cu c*l"ur*, ca (i cum nu putea accepta $ aemenea ip$te0* "ec+t ca pe
un )el "e !lum*%
A urmat $ lun!* t*cere -n timpul c*reia (i,a mai turnat c$tc4 (i l,a .*ut, mai
-ncet "ec+t -nainte% Nu mai avea mult p+n* la .e#ie% Mi,am "at eama c* ata
inten#i$na% C+n" eram murit$r, a"eea .eam (i eu ca * m* -m.*t% Dar pe,atunci
eram )$arte t+n*r (i )$arte *rac 3 cu au )*r* catel 3 (i multe "intre .*uturi
erau pr$ate%
3 'l cau#i pe Dumne0eu, a 0i, cl*tin+n" "in cap%
3 Pe nai.a; E(ti prea plin "e tine% Btii )$arte .ine c* nu unt .*iatul pe care,l
ve0i%
3 A4, tre.uie *,mi a"uc aminte c*,i a(a, ai "reptate% Dar n,ai up$rtat
nici$"at* r*ul% Dac* -n c*r#ile tale pui m*car pe 8um*tate a"ev*rul, ete limpe"e
c* r*ul te,a c+r.it "e la -nceput% Ai )i "at $rice * "ec$peri ce vrea Dumne0eu
"e la tine (i * )aci a(a cum vrea el%
3 Ai "at -n mintea c$piil$r% D*,#i tetamentul%
3 O$$, ce cru0ime, a 0i, 0+m.in" enin%
Eram pe cale *,i mai pun ceva, "ar aten#ia mi,a )$t atra* -n alt* parte% Ceva
m* "itr*!ea% Sunete% O ma(in* trec+n" )$arte -ncet pe "rumul -n!ut al atului
"in "ep*rtare, prin 0*pa"a $r.it$are%
Am cercetat, "ar, -n a)ar* "e nin$are (i "e ma(ina care a8unee la cap*tul
"rumului, n,am mai !*it nimic% Un *rman murit$r care tre.uia * circule la $ra
ata% Era patru%
3 E )$arte t+r0iu, am 0i% Tre.uie * plec% Nu vreau * mai r*m+n aici -nc* $
n$apte, "e(i ai )$t at+t "e .un cu mine% Nu,i v$r.a c* ar a)la cineva% Pur (i
implu, pre)er%%%
3 'n#ele!% Bi c+n" am * te mai v*"A
3 P$ate c4iar mai repe"e "ec+t cre0i% Spune,mi, Davi", -n n$aptea c+n" am
venit aici, 4$t*r+t * mer! -n "e(ertul 9$.i (i * m* la ar, "e ce ai pu c* unt
in!urul t*u prietenA
3 Pentru c* e(ti%
Am r*ma $ vreme t*cu#i%
3 Bi tu e(ti in!urul meu prieten, Davi", am pu%
3 Un"e te "uciA
3 Nu (tiu, -nap$i la L$n"ra, p$ate% Am *,#i pun c+n" am * m* -nt$rc pete
$cean, .ineA
3 Da, *,mi pui% S* nu%%% * nu cre0i vre$"at* c* nu vreau * te v*" (i * nu m*
mai p*r*e(ti nici$"at*%
3 Am cre0ut c* e mai .ine pentru tine (i cre" c* e mai .ine * pleci "in ca"rul
Or"inului (i * c*l*t$re(ti "in n$u%
3 O4, "ar c4iar a(a ete% Nu mai apar#in C$n)reriei Talamaca% Nici m*car nu
unt i!ur "ac* mai am -ncre"ere -n ea, "ac* mai am -ncre"ere -n ceea ce
urm*re(te%
V$iam * pun mai mult, *,i pun c+t "e mult -l iu.ec, c* nu v$i uita nici$"at*
c*,mi !*iem a"*p$t -n caa lui (i c* avuee !ri8* "e mine, c* a( )i )*cut $rice
ar )i "$rit, a.$lut $rice%
Dar p*rea inutil% Nu (tiu "ac* ar )i cre0ut au "ac* ar )i -nemnat ceva pentru el%
Eram c$nvin -n c$ntinuare c* nu era .ine pentru el * m* -nt+lneac*% Bi nu,i
mai r*m*ee mult "e tr*it%
3 Btiu t$ate atea, a 0i lini(tit, 0+m.in"u,mi "in n$u%
3 Davi", am 0i, ai aici vre$ c$pie a rap$rtului pe care l,ai )*cut "epre
aventura "in 5ra0iliaA A( putea ,$ citecA
S,a ri"icat (i ,a apr$piat "e .i.li$teca cu !eam "e l+n!* .ir$u% S,a uitat vreme
-n"elun!at* printre materialele pe care le avea ac$l$, ap$i a c$ "$u* mape
mari "e piele%
3 Iat* via#a mea -n 5ra0ilia 3 a(a cum am cri,$ "up* aceea, -n 8un!l*, la $
ma(in* 4$"$r$!it*, pe $ ma* "e campanie, -nainte * m* -nt$rc -n An!lia%
Pentru c*, p+n* la urm*, m,am "u "up* 8a!uar% Tre.uia ,$ )ac% C4iar "ac*
v+n*t$area n,a -nemnat nimic )a#* "e e7perien#ele pe care le,am -ncercat -n Ri$,
a.$lut nimic% Acela a )$t v+r)ul, -n#ele!i% Cre" c* mult "in ce,am cri
repre0int* tentative "e a re"eveni un En!le0, "e a m* "eprin"e "e $amenii
Can"$m.le, "e via#a tr*it* -mpreun* cu ei% Rap$rtul pentru Talamaca ,a .a0at
pe materialul "e aici% Am luat mapa, recun$c*t$r% Iar "inc$ace, a 0i, #in+n",$
-n m+n* pe cealalt*, ete $ trecere -n revit* a 0ilel$r pe care le,am petrecut -n
In"ia (i A)rica%
3 Mi,ar pl*cea ,$ citec%
3 Cele mai multe unt vec4i p$vetiri "e v+n*t$are% Eram t+n*r c+n" le,am
cri% Pline "e cara.ine (i "e ac#iune; Era -nainte "e r*0.$i% Am luat (i a "$ua
map*% M,am ri"icat -ncet, ca un !entleman% Am v$r.it t$at* n$aptea, a pu el
"intr,$ "at*% A )$t $ imp$lite#e% P$ate c* aveai (i tu ceva "e 0i%
3 Nu, c+tu(i "e pu#in% A )$t e7act cum -mi "$ream%
I,am -ntin m+na (i el a luat,$% Sen0a#ia pe care a reim#it,$ carnea mea ar* a
)$t uimit$are%
3 Letat, p$veti$ara ata%%% a lui L$vecra)t% O vrei au #i,$ p*tre0 euA
3 A4, e $ c4etie intereant* 3 vreau * pun cum am a8un -n p$eia ei%
Am luat,$ (i am .*!at,$ -n 4ain*% P$ate c* aveam ,$ recitec% 'mi revenie
curi$0itatea, ametecat* cu $ .*nuial* plin* "e paim*% Vene#ia, H$n! H$n!,
Miami% Cum reu(ie $are murit$rul cel ciu"at * m* recun$ac* -n t$ate cele trei
l$curi (i cum m* )*cue *,l recun$c;
3 Vrei *,mi v$r.e(ti "epre ataA m,a -ntre.at Davi"%
3 C+n" v$m avea mai mult timp, am r*pun, am *,#i p$vetec%
Mai ale "ac* am *,l mai v*" pe tip, m,am !+n"it% Cum reu(ie $areA
Am ie(it civili0at, a"ic* )*c+n" inten#i$nat un pic "e 0!$m$t atunci c+n" am
-nc4i u(a "in pate%
AM AEUNS la L$n"ra apr$ape -n 0$ri% Pentru prima $ar* "up* multe n$p#i,
eram .ucur$ "e imenele mele puteri (i "e entimentul "e i!uran#* care le
-n$#ea% Nu aveam nev$ie "e c$(ciu!e, nici "e a"*p$turi tainice, "$ar "e $
-nc*pere )erit* "e ra0ele $arelui% Puteam a)la lini(tea (i c$n)$rtul -ntr,un 4$tel
cu "raperii !r$ae%
Mai aveam timp * tau la lumina unei vei$0e (i * -ncep, cu manucriul -n )a#*
(i cu $ ne$.i(nuit* .ucurie, lectura aventurii .ra0iliene a lui Davi"%
Apr$ape c* nu aveam .ani la mine 3 !ra#ie nep**rii (i t+mpeniei "e care
"*"eam "$va"* 3 a(a c* m,am )$l$it "e imena putere "e c$nvin!ere (i i,am
)*cut pe )unc#i$narii venera.ilului 4$tel Clari"!eJ * accepte num*rul meu "e
c$nt, "e(i nu aveam carte "e cre"it ca *,l veri)ice% Dup* ce am emnat -n
re!itru 3 Se.atian Melm$t4, una "intre i"entit*#ile mele pre)erate 3 am )$t
c$n"u -ntr,un apartament tilat, "$l"$ra "e -nc+nt*t$area m$.il* Pueen Anne (i
-n0etrat cu t$are )acilit*#ile "e care a( )i avut nev$ie%
Am a!*#at a)ar* cart$nul prin care am cerut * nu )iu "eran8at (i am l*at v$r.*
la recep#ie * nu m* caute nimeni p+n* 4*t "up* apu, ap$i am -ncuiat pe
"in*untru t$ate u(ile%
Nu mai aveam timp * citec% 'n patele cerului cenu(iu (i al )ul!il$r m$i care
c*"eau ne-ntrerupt, "iminea#a venie "e8a% Am tra t$ate "raperiile, mai pu#in
una, ca * p$t * m* uit la cer, (i am tat ac$l$, a(tept+n" pectac$lul $irii
luminii, -nc* periat "e )uria ei, cu pielea "ur+n"u,m* mai tare "at$rit* acetei
paime mai mult "ec+t $ric*rei alte cau0e%
Davi" nu,mi ie(ea "in minte% De c+n" ne "ep*r#ier+m, nu -ncetaem nici m*car
$ ecun"* * m* !+n"ec la "icu#ia pe care $ avueer*m% 'i au0eam v$cea (i
-ncercam *,mi ima!ine0 vi0iunea lui )ra!mentar*, cu Dumne0eu (i Diav$lul -n
ca)enea% P$0i#ia mea )a#* "e t$ate era impl* (i previ0i.il*, -l cre"eam pe Davi"
-n p$eia cel$r mai c$n)$rta.ile am*!iri% Bi cur+n" aveam *,l pier"% Avea *
"evin* al m$r#ii% Bi nu avea *,mi r*m+n* "ec+t acet manucri "epre via#a lui%
Nu m* puteam c$nvin!e c* avea * a)le mai mult "up* ce va )i murit%
Cu t$ate acetea, turnura pe care $ luae c$nvera#ia, ener!ia lui, lucrurile
ciu"ate pe care le puee erau cu a"ev*rat urprin0*t$are%
M* im#eam .ine cu !+n"urile mele, m* uitam la cerul plum.uriu (i la 0*pa"a
tr+n* pe )r$nt$anele "e "e"eu.t, c+n" .ruc m,a cuprin $ ame#eal* 3 un
m$ment "e "e0$rientare, "e )apt, ca (i cum a( )i -nceput * a"$rm% Era )$arte
pl*cut, $ en0a#ie u.til* "e vi.ra#ie -n$#it* "e pier"erea !reut*#ii, "e parc* a( )i
p*r*it "$meniul )i0ic (i a( )i a8un -n vi% Ap$i am reim#it preiunea pe care $
-ncercaem (i la Miami 3 ca (i cum mi ,ar )i tr+n m*"ularele, ca (i cum m,ar
)i ap*at -n*(i )$rma mea, tr+n!+n"u,m* (i -n!4euin"u,m*, (i, .ruc, am
im#it c* m* 0!u"ui p+n* -n cre(tetul capului%
De ce e -nt+mpla una ca ataA Tremuram, la )el cum mi e -nt+mplae pe pla8a
putie (i -ntunec$a* "in Dl$ri"a% Dar en0a#ia m,a p*r*it .ruc% Eram "in n$u
eu -numi, va! nelini(tit%
S* )i )$t ceva -n nere!ul* cu trupul meu ar*t$A Imp$i.il% Nu aveam nev$ie "e
-n#elep#i * m* ai!ure "e un aemenea lucru% Bi nu apucaem -nc* * m*
4$t*r*c "ac* *,mi )*c !ri8i au * uit inci"entul, c+n" $ .*taie -n u(* m,a mul
"in !+n"uri%
D$arte up*r*t$r%
3 Ave#i un mea8, "$mnule% Un "$mn a initat * vi,l -nm+ne0%
Tre.uia * )ie $ !re(eal*% Am "ec4i t$tu(i u(a%
5*iatul mi,a "at un plic% Mare, um)lat% Pre# "e $ ecun"*, n,am )$t -n tare *
m* uit la el% Mai aveam -n .u0unar $ lir* "e la 4$#ul c*ruia -i )*cuem )elul mai
"evreme (i i,am "at,$ c$mii$narului, pe urm* am -ncuiat u(a%
Era e7act acela(i tip "e plic ca (i cel pe care -l primiem la Miami "e la
murit$rul lunatic ce )u!ie pete pla8* p+n* la mine% Bi en0a#ia; 'ncercaem
e7act en0a#ia "in clipa -n care ac$l$ -mi c*0uer* $c4ii pe $mul acela% O4, "ar
nu era cu putin#*%%%
Am "e)*cut plicul% M+inile au -nceput u.it *,mi tremure% Era $ n$u*
p$veti$ar*, rupt* "intr,$ carte, ca (i prima, (i prin* cu $ a!ra)* -n acela(i )el, -n
c$l#ul "in t+n!a,u%
Am r*ma cu !ura c*cat*; Cum "racuJ -mi lua urma )iin#a ataA Nu (tia nimeni
c* eram aici; Nici m*car Davi"; Si!ur, l*aem num*rul c*r#ii "e cre"it, "ar,
Dumne0eule, $rice murit$r ar )i avut nev$ie "e mai multe $re p+n* * m*
l$cali0e0e, )$l$in"u,e "e ea, "ac* ar )i )$t p$i.il, "ar nu era%
Bi ce le!*tur* avea en0a#ia 3 vi.ra#ia aceea curi$a* (i preiunea care p*rea
*,mi cuprin"* m*runtaieleA
Dar nu mai era vreme "e anali0at, era apr$ape "iminea#*;
Peric$lul itua#iei mi ,a p*rut repe"e evi"ent% Cum "e nu,l .*!aem -n eam*
-nainteA Creatura avea, cu certitu"ine, mi8l$ace prin care a)la un"e unt 3
incluiv un"e 4$t+ram * m* acun" pe timpul 0ilei; Tre.uia ,$ (ter! "in
apartament% Ce rev$lt*t$r;
Tremur+n" "e -nc$r"are, m,am tr*"uit * cane0 p$vetirea, care avea numai
c+teva pa!ini% &Oc4ii mumiei/, "e R$.ert 5l$c4% O p$veti$ar* itea#*, "ar ce
$are putea * -nemne pentru mineA M,am !+n"it la nuvela lui L$vecra)t, mai
lun!* (i la prima ve"ere cu t$tul "i)erit*% Ce nai.a -nemnau t$ate ateaA
Aparenta ne!4i$.ie a lucruril$r apr$ape c* m* c$tea "in min#i%
Era $ricum prea t+r0iu * m* mai !+n"ec% Am tr+n manucriul lui Davi" (i
am p*r*it apartamentul, a8un!+n" repe"e pe ac$peri( prin ie(irea "e erviciu%
Am cercetat n$aptea -n t$ate "irec#iile% Nu l,am "epitat, tic*l$ul% N$r$cul lui%
L,a( )i "itru cu i!uran#*% C+n" e nev$ie *,mi ap*r culcu(ul "e pete 0i, n,am
nici r*."are, nici crupule%
M,am -n*l#at, "epla+n"u,m* ap$i cu cea mai mare vite0* "e care eram -n tare%
'ntr,un t+r0iu am c$.$r+t -ntr,$ p*"ure plin* "e 0*pa"*, "eparte, )$arte "eparte
"e L$n"ra, pre n$r"% Ac$l$ mi,am *pat pr$pria !r$ap* -n p*m+ntul -n!4e#at,
ca "e at+tea $ri -nainte%
Eram )uri.un" c* tre.uie ,$ )ac% A.$lut )uri.un"% Am *,l $m$r pe tic*l$ul
*ta, mi,am pu, $ricine ar )i; Cum "e -n"r*0ne(te * m* urm*reac* (i *,mi
arunce -n )a#* p$veti$arele aceleaA Da, am ,$ )ac, cum pun m+na pe el, am *,l
uci"%
Dup* aceea m,a cuprin $mn$len#a, am$r#eala, (i )$arte cur+n" nimic nu mai
c$nta%%%
Am viat,$ "in n$u, era ac$l$, aprin0+n" $pai#ul (i pun+n" &A4, )lac*ra nu te
mai perie%%%/
&'#i .a#i 8$c "e mine/, am 0i 8alnic% Pl+n!eam%
&Dar, Letat, tre.uie c* ai un mi8l$c teri.il "e rapi" prin care te eli.ere0i "e
acete cri0e "e "iperare c$mic*% Mai "evreme "anai u. )elinarele "in
L$n"ra% 'ntr,a"ev*r;/
Am vrut * pr$tete0, "ar pl+n!eam (i nu puteam v$r.i%%%
'ntr,$ ultim* tre*rire a c$n(tiin#ei, l,am v*0ut pe murit$r -n Vene#ia 3 u.
.$l#ile "e la San Marc$, un"e -l remarcaem prima $ar* 3 i,am v*0ut $c4ii
c*prui (i !ura t+nar+, nete"*%
9e "ore!ti0 l,am -ntre.at%
A$, "ar este ceea ce "ore!ti tu, p*rea * r*pun"*%
Q
CLND m,am tre0it, nu mai eram la )el "e )uri$ pe pi*l$!%
R*m*eem -n* teri.il "e intri!at% Ap$i $arele a a)in#it% Aveam m+n* li.er*%
M,am 4$t*r+t * )ac un mic e7periment% S* plec la Pari, in!ur (i )$arte rep"e%
Da#i,mi v$ie acum * recur! la $ "i!reiune (i * e7plic "e ce am evitat "in
cale,a)ar* Pariul -n anii "in urm*% Nu (tiam nimic "epre Pariul ec$lului al
"$u*0ecilea% P$ate c* m$tivele unt evi"ente% Su)eriem mult ac$l$ -n anii care
trecuer* (i m,am )erit "e vi0iunea cimitirului PRre,Lac4aie -nc$n8urat "e
cl*"iri m$"eme au a !r*"inil$r Tuilerie -n care e -nv+rt r$#i !i!antice
luminate electric% Dar -n ecret "$ream )ier.inte * m* -nt$rc la Pari% Cum ar )i
)$t cu putin#* alt)elA
Micul e7periment -mi $)erea un prete7t per)ect (i -mi "*"ea cura8% Inevita.ila
"urere pe care mi,ar )i pr$"u,$ "ec$peririle m$"erni0*rii ar )i )$t mica,
pentru c* vi0ita avea un c$p% Dar ime"iat ce am a8un, mi,am "at eama c*
eram cu a"ev*rat la Pari, )ericit * p*(ec pe marile .ulevar"e (i * trec 3
inevita.il 3 pe l+n!* l$cul un"e )uee $"ini$ar* Teatrul Vampiril$r%
C+teva teatre ale acelui timp re0itaer*, 3 imp$0ante, $rnamentate (i av+n"
-nc* pu.lic 3 -nc$n8urate pe t$ate p*r#ile "e c$ntruc#ii m$"erne%
'n timp ce m* plim.am pe $r.it$r,iluminatul C4amp El>?e 3 plin "e ma(ini
(i "e mii "e piet$ni 3 mi,am "at eama c* Pariul nu era un $ra(,mu0eu, ca
Vene#ia% R*m*ee la )el "e viu cum )uee mereu -n ultimele "$u* ec$le% O
capital*% Un l$c al -nn$irii (i al c4im.*ril$r -n"r*0ne#e%
M,am minunat "e plen"$area vi!ur$a* a centrului 9e$r!e P$mpi"$u, care e
ve"ea printre venera.ilele turnuri ale cate"ralei N$tre Dame% Eram .ucur$ c*
veniem%
Dar aveam $ trea.*, nu,i a(aA
Nici un u)let, murit$r au nu, nu (tia c* unt ac$l$% Nu,mi unaem nici m*car
av$catul "in Pari, ceea ce era un inc$nvenient% Am )*cut r$t "e $ mare um*
"e .ani -n maniera u0ual*, lu+n"u,i "e la "$i criminali "e0!ut*t$ri, "ar .ine
!arnii#i 3 victimele mele pe tr*0ile -ntunec$ae%
Mai ap$i m,am -n"reptat pre Place Ven"Sme6 ac$perit* "e 0*pa"*, pia#a era
-nc$n8urat* "e e7act acelea(i 4$teluri ca pe vremea mea% Su. numele "e 5ar$n
van Hin"er!arten, m,am intalat la Rit0, -ntr,un apartament $mptu$%
Urm*t$arele "$u* n$p#i am evitat $ra(ul, -nv*luit -n lu7ul 4$telului, al c*rui til
ar )i )$t "emn cu a"ev*rat "e Veraille,ul Mariei Ant$aneta% 'mi "*"eau
lacrimile v*0+n" pete t$t -n 8ur "ec$ra#iunea e7ceiv*, tipic pari0ian*, )a,
tu$aele )$t$lii Lu"$vic al CVI,lea (i lam.riurile culptate "e pe pere#i% A4,
Pari; Un"e -n alt* parte ar mai putea ar*ta .ine lemnul v$pit cu auriuA
'ntin pe $ canapea "in ep$ca "irect$ratului, am -nceput "in n$u * citec
manucriul lui Davi", $prin"u,m* "$ar ici (i c$l$, * m* plim. "in al$n -n
"$rmit$r au * "ec4i" $ verita.il* )ereatr* )ran#u0eac* cu minere $vale,
-ncrutate, ca * m* uit a)ar*, -n !r*"ina "in pate a 4$telului 3 at+t "e $)icial*,
"e lini(tit*, "e m+n"r+%
'nemn*rile lui Davi" m* captivau% Cur+n" m,am im#it mai le!at "e el "ec+t
$ric+n"%
Era )$arte clar c* Davi" )uee -n tinere#e un $m -ntru t$tul "e ac#iune (i c*
pl*cerea cea mai mare $ a)la -n v+n*t$are% D$.$r+e primul v+nat c+n" avea
"$ar 0ece ani% Decrierea uci"erii ti!rului .en!ale0 era p*trun* "e )e.ra
urm*ririi (i a ricuril$r aumate% Venea "e )iecare "at* )$arte apr$ape "e )iar*
-nainte "e a tra!e, a(a c* "e mai multe $ri apr$ape c* )uee $m$r+t%
'i pl*cue A)rica la )el "e mult ca In"ia (i v+nae ele)an#i pe vremea c+n" nimeni
nu,(i -nc4ipuie m*car c* peciile ar putea )i amenin#ate cu "ipari#ia% Animalele
uria(e -l -nemnaer* (i ele, "e mai multe $ri, -nainte ca el * le "$.$are,
-n)runtae ricuri imilare (i c+n" v+nae lei -n c+mpia Seren!eti%
Se a.*tue "in "rum ca * e ca#ere pe p$teci ari"e "e munte, * -n$ate -n r+uri
pericul$ae, * atin!* cu m+na pielea "e cr$c$"il, *,(i -n)r+n!+ repulia
ireprei.il* pentru (erpi, -i pl*cue * "$arm* u. cerul li.er6 * )ac* -nemn*ri
-n 8urnal la lumina lanternei au a lumin*ril$r6 * e 4r*neac* numai cu carnea
animalel$r v+nate 3 c4iar c+n" era )$arte pu#in* 3 (i c4iar * le 8up$aie )*r*
nici un a8ut$r%
Capacitatea lui "e a "ecrie nu era prea mare% Nu avea r*."are cu cuvintele, mai
ale c+n" era t+n*r% Bi t$tu(i, puteai, -n r+n"urile lui, * im#i c*l"ura tr$picel$r6
puteai * au0i .+0+itul #+n#aril$r% P*rea "e nec$nceput c* un aemenea $m e
.ucurae "e c$n)$rtul 4i.ernal "e la Tal.$t Man$r au "e lu7ul e"iil$r
Or"inului c*ruia acum -i era c$nacrat%
Dar mul#i al#i !entlemani .ritanici aleeer* -n acela(i )el, c$n)$rm+n"u,e
p$0i#iei (i v+rtei pe care le aveau%
Aventura "in 5ra0ilia putea -n* la )el "e .ine * )i )$t cri* "e altcineva% Stilul
era la )el "e li.er (i "e e7act, avea, .ine-n#ele, acela(i !ut pentru peric$l, "ar cu
$ -nt$arcere c*tre upranatural 3 un in"ivi" "e "eparte mai "e(tept (i mai
cere.ral "ec+t cel "inainte% V$ca.ularul -nu(i e c4im.ae, a"*u!+n"u,(i $
mul#ime "e cuvinte alunec$ae, p$rtu!4e0e (i a)ricane, )$l$ite aici pentru
!+n"uri (i en0a#ii pe care Davi" !*ea c* e inutil * le mai "ecrie%
Een#a era c* puterile telepatice pr$)un"e ale creierului lui Davi" e "e0v$ltaer*
printr,$ erie "e -nt+lniri teri)iante cu pre$tee Can"$m.le (i cu pirite% Bi c*
trupul lui a8unee un implu intrument pentru puterile pi4ice, "ec4i0in" calea
pentru -nv*#atul care "evenie -n anii ce urmaer*%
Mem$riile "in 5ra0ilia erau .$!ate -n "ecrieri c$ncrete% Se v$r.ea "epre mici
c*m*ru#e "e lemn -n care e a"unau cre"inci$(ii Can"$m.le, "epre lum+n*ri
p+lp+in" -n patele tatuil$r "e ip$ ale )in#il$r cat$lici au ale 0eit*#il$r Can,
"$m.le% Se v$r.ea "epre t$.e (i "an, "epre inevita.ilele trane -n care "iver(i
mem.ri ai !rupului "eveneau !a0"e inc$n(tiente ale piritel$r (i preluau
atri.utele un$r 0eit*#i pentru lun!i r*timpuri ale un$ri vremuri imem$riale%
Accentul nu c*"ea -n t$talitate pe invi0i.il 3 pe percep#ia )$r#ei l*untrice (i a
luptei aceteia cu )$r#ele "in a)ar*% T+n*rul aventur$ care c*utae a"ev*rul
numai -n univerul )i0ic 3 mir$ul )iarei, p$tecile 8un!lei, p$cnetul pu(tii,
"$.$r+rea pr*0ii 3 nu mai e7ita%
C+n" p*r*ie Ri$ "e Eaneir$, Davi" era alt $m% De(i crierea )uee ulteri$r
(le)uit* (i cu i!uran#* curtat* pe al$curi, inclu"ea t$tu(i mult "in 8urnalul #inut
c4iar atunci% Era ne-n"$ielnic c* Davi" a8unee p+n* la mar!inea ne.uniei, -n
enul $.i(nuit al cuv+ntului% Nu mai ve"ea, $riun"e ,ar )i uitat, tr*0i, cl*"iri
au $ameni, ci numai pirite, 0ei, puteri invi0i.ile emanate "e al#ii (i "ivere
niveluri "e re0iten#* piritual* la t$ate acetea "in partea $amenil$r 3 c$n(tient
au inc$n(tient% Dac* nu ,ar )i "u -n 8un!la Ama0$nului, "ac* nu ,ar )i )$r#at
* re"evin* un v+n*t$r .ritanic, ar )i )$t pr$.a.il pier"ut pe veci pentru aceat*
lume%
Luni -n (ir nu )uee "ec+t $ creatur* la.*, ar* "e $are, -m.r*cat* -n c*ma(*
)*r* m+neci (i pantal$ni lin$(i, care va!a.$n"a prin Ri$ -n c*utare "e
e7perien#e pirituale, )*r* * ia vre$ le!*tur* cu c$mpatri$#ii 3 in"i)erent c+t -l
.*teau la cap ace(tia% Dar pe urm* e -m.r*cae "in n$u -n uni)$rma lui =a=i,
curat*, luae pu(ca, pre!*tie $ re0erv* "e pr$vi0ii en!le0e(ti (i plecae * e
re!*eac* pe ine -nu(i, "$.$r+n" 8a!uarul p*tat, 8upuin"u,l (i cur*#in"u,l "e
m*runtaie cu pr$priul lui cu#it%
Trup (i u)let;
Nici nu era, "e )apt, at+t "e incre"i.il )aptul c* -n t$#i ace(ti ani nu e -nt$ree la
Ri$ "e Eaneir$, c*ci, "ac* ar )i )*cut,$, p$ate c* n,ar mai )i p*r*it Ri$ nici$"at*%
Era t$tu(i evi"ent c* via#a "e a"ept Can"$m.le nu,i era "e,a8un% Er$ii caut*
aventura, "ar aventura nu,i a.$ar.e -n -ntre!ime%
C+t "e tare -l iu.eam a)l+n" prin ce trecue 3 (i ce mult m* -ntrita !+n"ul c* "e
atunci -(i riipie via#a -n c$n)reria Talamaca; Nu p*rea * i e p$triveac*, au
nu, mai "e!ra.* nu p*rea lucrul cel mai p$trivit ca *,l )ac* )ericit, in"i)erent c+t
ar )i initat ca era ceea ce "$rea% P*rea * )ie lucrul cel mai !re(it cu putin#*%
Cun$a(terea lui pr$)un"* m* )*cea *,mi )ie (i mai "$r "e el% M,am !+n"it "in
n$u c* -n tinere#ea mea preternatural* -mi )*cuem t$var*(i care n,au putut
nici$"at* *,mi )ie t$var*(i a"ev*ra#i 3 9a.rielle, care nu avea nev$ie "e mine6
Nic$la, care -nne.unie6 L$ui, care nu m* putea ierta pentru c*,l atr*eem pe
t*r+mul nemuririi, c4iar "ac* el $ "$rie%
Sin!ura e7cep#ie )uee Clau"ia 3 mica (i activa mea Clau"ia, camara"* "e
v+n*t$are (i uci!a(+ "e victime -nt+mpl*t$are 3 vampir -n t$at* puterea
cuv+ntului% P+n* la urm*, )$r#a ei a"emenit$are $ )*cue * e -nt$arc* -mp$triva
creat$rului% Da, )uee in!ura care -mi em*na cu a"ev*rat @ a(a cum e pune
-n acete vremuri% Aceta tre.uie * )ie m$tivul pentru care m* .+ntuia acum%
Era "ei!ur ceva -n le!*tur* (i cu "ra!$tea pe care $ nutream pentru Davi"; Nu
reu(iem *,mi "au eama mai -nainte% C+t "e mult -l iu.eam (i c+t "e a"+nc
)uee !$lul pe care -l l*ae Clau"ia "up* ce e -nt$ree -mp$triva mea (i
nu,mi mai era t$var*(*%
Manucriele m,au mai luminat -ntr,$ privin#*% Davi" era e7act $mul care *
re)u0e Darul 'ntunecat 3 (i ,$ )ac* p+n* -n p+n0ele al.e% Omul aceta nu e
temea "e nimic% Nu,i pl*cea m$artea, "ar nu -i era )ric* "e ea% Nu,i )uee
nici$"at*%
Dar nu veniem la Pari "$ar ca * citec mem$riile% Aveam -n minte alt c$p%
Am p*r*it .inecuv+ntata i0$lare a 4$telului (i am -nceput * r*t*cec 3
-nceti($r, la ve"ere 3 prin -mpre8urimi%
Pe Rue Ma"eleine mi,am cump*rat -m.r*c*minte, incluiv $ 4ain* la "$u*
r+n"uri, al.atru -nc4i% Pe urm* am petrecut $re -n (ir pe malul t+n!, intr+n" -n
ca)enelele -m.iet$are, !+n"in"u,m* la ce p$vetie Davi" "epre Dumne0eu (i
Diav$l (i -ntre.+n"u,m* ce nai.a v*0ue "e )apt% Si!ur c* Pariul era un l$c
minunat pentru Dumne0eu (i Diav$l, "ar%%%
De c+teva $ri am c*l*t$rit cu metr$ul, tu"iin"u,i pe ceilal#i c*l*t$ri (i -ncerc+n"
*,mi "au eama ce au pari0ienii at+t "e "e$e.it% S* )i )$t vi$iciunea,
printeneala l$rA Delul -n care evitau * e uite -n $c4ii cel$rlal#iA Ha.ar
n,aveam% Cu t$ate acetea, erau )$arte "i)eri#i "e americani 3 $ v*0uem
pretutin"eni 3 (i mi,am "at eama c*,i -n#ele!eam% 'mi pl*ceau%
Pariul era un $ra( at+t "e .$!at, -nc+t m* uluia< plin "e 4aine "e .lan*
c$tiit$are, "e .i8uterii (i "e nenum*rate .uticuri% P*rea c4iar mai .$!at "ec+t
$ra(ele "in America% Pr$.a.il c* p*rue la )el (i pe vremea mea, cu tr*urile lui
-nc4ie, cu "$amnele (i "$mnii purt+n" peruci al.e% Dar avuee (i *raci, pete
t$t, une$ri mureau c4iar -n mi8l$cul tr*0ii% Pe c+n" acum ve"eam numai
.$!*#ia, iar $ra(ul -ntre!, cu mili$anele lui "e aut$m$.ile (i nenum*ratele cae
"e piatr*, 4$teluri (i palate p*rea apr$ape ireal%
Si!ur c* am v+nat% Am m+ncat%
A "$ua 0i, -n amur!, t*team la ultimul eta8 al Centrului P$mpi"$u, u. un cer
vi$let, curat 3 ca "e at+tea $ri -n -n"r*!itul meu Ne: Orlean 3 (i urm*ream
cum -nvie luminile -ntinului $ra(% M,am uitat la Turnul Ei))el, care e -n*l#a
acu#it -n -ntuneric%
A4, Pariul, (tiam c* m* v$i -nt$arce aici, "a, c4iar repe"e% C+n"va, -ntr,$
n$apte viit$are, aveam *,mi )ac $ vi0uin* pe 'le St% L$ui, care mi,a )$t "ra!*
-nt$t"eauna% La nai.a cu caele mari "e pe Avenue D$c4% A( )i !*it cl*"irea
un"e c+n"va 9a.rielle (i cu mine am )*cut -mpreun* ma!ie nea!r* 3 mama
-nv*#+n"u,(i )iul cum * (i,$ )ac* )iic*, iar via#a murit$are e "eprinee "e ea,
ca (i cum i,a( )i luat,$ "in piept cu m+na%
A( )i vrut *,l a"uc cu mine pe L$ui 3 L$ui, care iu.ie en$rm $ra(ul -nainte
* $ )i pier"ut pe Clau"ia% Da, tre.uia invitat *,l iu.eac* "in n$u%
'ntre timp mer!eam -ncet pe l+n!* Ca)? "e la Pai7 p+n* la 4$telul -n care L$ui
(i Clau"ia l$cuier* -n timpul tra!icului an "e u. "$mnia lui Nap$le$n al III,lea
(i, pentru c* mi,ar )i pl*cut * tau ac$l$, cu un pa4ar -n )a#*, intan!i.il, am
)*cut c4iar a(a, tr*"uin"u,m* * m* !+n"ec calm la t$ate%
Ei .ine, -ncercarea "in "e(ert m* -nt*rie, era limpe"e% Eram !ata pentru $rice
avea * e -nt+mple%%%
%%% Bi p+n* la urm*, "iminea#a "evreme, c+n" "eveniem melanc$lic (i m*
nemul#umeau cl*"irile "e la 2TUV pe 8um*tate ruinate, pe c+n" m* pri8ineam -n
c$ate pe parapetul "e piatr* al malului, )$arte apr$ape "e p$"ul care "ucea la -le
"e la Cit?, -n timp ce cea#a at+rna "eaupra )luviului pe 8um*tate -n!4e#at, mi,am
v*0ut $mul%
Mai -nt+i am avut "in n$u en0a#ia aceea 3 (i "e "ata aceata am recun$cut,$
ime"iat% Am anali0at,$ -n timp ce $ -ncercam 3 $ ame#eal* la.*, -n* )*r*
pier"erea c$ntr$lului6 pe urm* tr+n$area care,mi cuprin"ea t$t c$rpul 3
"e!etele "e la m+ini (i "e la pici$are, .ra#ele, pici$arele, trunc4iul% E7act ca (i
cum trupul meu, p*tr+n"u,(i pr$p$r#iile, ,ar )i t$t mic($rat, iar eu a( )i )$t
-mpin a)ar* "in )$rma aceata -mpu#inat*; Dar e7act -n clipa -n care p*rea
imp$i.il * mai r*m+n -n*untrul meu, capul mi ,a limpe0it (i en0a#ia a
"ip*rut%
Era a.$lut la )el cum )uee (i -n cele "$u* "a#i "inainte% St*team -n pici$are
l+n!* p$", -ncerc+n" * #in minte "etaliile%
Am 0*rit ap$i $ ma(in* 4$"$r$!it* $prin"u,e mucit pe malul cel*lalt, iar "in
ea a c$.$r+t t+n*rul cu p*r cataniu @ t+n!aci ca "e $.icei, -ncerc+n" * e
"e(ire pe t$at* -n*l#imea (i uit+n"u,e la mine cu $c4i e7tatici (i clipit$ri%
L*ae m$t$rul ma(inii mer!+n"% 'i im#eam ca (i mai -nainte mir$ul )ricii%
Btia, .ine-n#ele, c* -l v*0uem, nu -nc*pea -n"$ial*% St*tuem aici "$u* $re
.une, a(tept+n" * m* !*eac*, (i cre" c*,(i "*"ea eama%
Bi,a a"unat, -n )+r(it, cura8ul (i a traverat p$"ul prin cea#* 3 $ )i!ur* lene
$.erva.il*, -ntr,un palt$n lun!, cu e(ar)* al.* la !+t6 8um*tate mer!ea, 8um*tate
aler!a (i ,a $prit la c+#iva metri "e mine, care -l priveam rece, t+n" cu c$atele
pe .alutra"*% Mi,a -ntin iar un plic% L,am apucat "e m+n*%
3 Nu te pripi, "$mnule "e Li$nc$urt, a ($ptit el "iperat%
Accent en!le0ec, arit$cratic, )$arte aem*n*t$r cu al lui Davi"6 pr$nun#a
)ran#u0e(te apr$ape per)ect% Era pierit "e )ric*%
3 Cine "racuJ e(tiA l,am -ntre.at%
3 Vreau *,#i )ac $ pr$punere; Ai )i ne.un "ac* nu m,ai aculta% E ceva ce,#i
"$re(ti )$arte mult% Te ai!ur c* nu #i,$ mai p$ate )ace nimeni -n lume;
I,am "at "rumul (i a *rit -nap$i, apr$ape r*turn+n"u,e, cu m+na -ntin* ca *
apuce .alutra"a "e piatr*% Ce e -nt+mpla cu !eturile $mului *tuiaA Era .ine
le!at, "ar e mi(ca "e parc* ar )i )$t un l*.*n$!% Nu,mi "*"eam eama%
3 E7plic*,mi c4iar acum ce vrei *,mi pr$pui; am 0i (i am putut *,i au"
inima $prin"u,i,e -n pieptul lar!%
3 Nu, a pu% Dar )$arte cur+n" v$m ta "e v$r.*%
Ce v$ce cultivat*;
Mult prea ra)inat (i -n!ri8it pentru $c4ii c*prui tr*lucit$ri (i )a#a nete"* (i
r$.ut*% S* )i )$t vre$ plant* "e er* crecut* -n c$mpania .*tr+nil$r, )*r* *
va"* nici$"at* pe cineva "e v+rta luiA
3 Nu te pripi; a tri!at "in n$u, -n"ep*rt+n"u,e -n )u!*, p$ticnin"u,e (i
re"re+n"u,e, ap$i (i,a -n!4euit trupul mare -n ma(inu#+ (i a "emarat prin
0*pa"a -n!4e#at*%
A "ip*rut at+t "e repe"e -n St% 9ermain, -nc+t m,am !+n"it c* ar putea muri
-ntr,un acci"ent%
M,am uitat la plic% 'nc* $ p$veti$ar*, )*r* -n"$ial*% L,am "e)*cut )uri$,
nec$nvin c* )*cuem .ine l*+n"u,l pe tip * plece6 t$tu(i, 8$cul *ta -mi pl*cea,
-mi pl*cea (i c+t eram "e in"i!nat pe icuin#a cu care "*"ea "e mine%
'n plic era $ caet* vi"e$ cu un )ilm recent, ,iceversa. Ce nai.aA%%% Am c$,$ (i
am citit pre0entarea% O c$me"ie%
M,am -nt$r la 4$tel% M* mai a(tepta un pac4et% T$t $ caet*% Dilmul e numea
Totul "espre mine, iar "ecrierea "e pe cutia "e platic relata ce c$n#inea%
M,am "u -n apartamentul meu% Vi"e$pla>er nu e7ita% Nici la Rit0% L,am unat
pe Davi", "e(i era -n 0$ri%
3 N,ai vrea * vii la PariA Aran8e0 eu t$tul% Ne ve"em la cin* m+ine la $ra $pt,
-n retaurantul "e 8$%
Ap$i mi,am unat a!entul, tre0in"u,l "in $mnul lui "e murit$r, (i i,am l*at
intruc#iuni * e $cupe "e .iletele lui Davi", "e ma(in*, apartament (i $rice ar
mai )i )$t nev$ie% Tre.uia *,i pre!*teac* .ani lic4i0i, )l$ri (i (ampanie
)rapat*% Dup* ce am terminat, m,am "u * caut un l$c i!ur "e "$rmit%
O $r* mai t+r0iu, -n pivni#a ume"* a unei cae p*r*ite, m* -ntre.am "ac*
tic*l$ul "e urm*rit$r nu m* putea ve"ea c4iar (i acum, "ac* nu cumva (tia un"e
"$rm 0iua (i ar )i putut * vin* pe $are "up* mine, ca un v+n+t$r "e vampiri
ie)tin "intr,un )ilm pr$t, )*r* pic "e repect pentru miter%
Am *pat a"+nc -n pivni#*% Nici un murit$r n,avea cum * m* !*eac* in!ur
ac$l$% L,a( )i u!rumat c4iar (i -n $mn, )*r* * (tiu nimic%
3 ABADAR, ce cre0i c* -neamn* t$ate aceteaA l,am -ntre.at pe Davi"% Sala
"e mee era .$!at "ec$rat* (i pe 8um*tate !$al*% Be"eam -n lumina lum+n*ril$r,
-n 8ac4et* nea!r* (i c*ma(* cr$.it*, cu .ra#ele -ncruci(ate, .ucur+n"u,m* c* nu
aveam nev$ie "ec+t "e $c4elarii va! vi$let ca *,mi acun" $c4ii% C+t "e .ine
puteam * v*" "raperiile (i !r*"ina neclar* "in patele )eretrel$r%
Davi" m+ncae cu p$)t*% Duee a.$lut -nc+ntat * vin* la Pari, apartamentul
"in Place Ven"$me -i pl*cea (i -(i petrecue t$at* "up*,amia0a la Luvru%
3 Ei .ine, -#i "ai eama care ete tema c$mun*, nu,i a(aA a r*pun el%
3 Nu unt i!ur, am pu% 'mi "au eama c* unt elemente c$mune, -n*
p$veti$arele atea unt )$arte "i)erite%
3 Cum a(aA
3 P*i, la L$vecra)t, Aenat4, $ )emeie "ia.$lic*, -(i c4im.* trupul cu al
$#ului% Ea alear!* prin $ra( )$l$in"u,e "e trupul "e .*r.at, -n timp ce el
r*m+ne aca* -n c$rpul ei, mi0era.il (i c$n)u0% De )apt, cre" c* nu,i "ec+t un
cara!4i$l+c% Ite#, "ei!ur, pentru c*, p+n* la urm*, Aenat4 nu e Aenat4, ci
tat*l ei, care c4im.ae trupul cu al ei% T$tul "evine at)el )$arte l$vecra)tian, cu
"em$ni vicleni pe 8um*tate $ameni, (i a(a mai "eparte%
3 Partea ata nu,i imp$rtant*% Bi p$vetea e!iptean*A
3 C$mplet "i)erit*% M$rtul -n "ec$mpunere, care -nc* mai are $ urm* "e via#*,
(tii !enul%%%
3 Da, "ar intri!aA
3 Su)letul mumiei reu(e(te * p$e"e trupul ar4e$l$!ului -n timp ce u)letul
acetuia, *rmanul, ete .*!at -n trupul putre" al mumiei%%%
3 BiA
3 Dumne0eule, -n#ele! ce vrei * pui% Bi )ilmul ,iceversa e "epre u)letul
unui .*iat (i cel al unui .*r.at care c4im.* trupurile% T$ate le!*turile "iav$le(ti
unt rupte -nainte * reu(eac* * le c4im.e -nap$i% 'n Totul "espre mine ete
v$r.a "in n$u "epre c4im.area trupuril$r% Ai per)ect* "reptate% T$ate cele
patru p$ve(ti e re)er* la acela(i lucru%
3 E7act
3 Iiue, Davi", "ar t$tul "evine limpe"e% Nu,mi "au eama "e ce n,am v*0ut
"e la -nceput% Dar%%%
3 Omul aceta -ncearc* * te )ac* * cre0i c* (tie ceva "epre c4im.area
trupuril$r% 'ncearc* * te ipiteac*, u!er+n"u,#i c* un aemenea lucru e p$ate
)ace%
3 D$amne Dumne0eule, i!ur c* "a% A(a e e7plic* )elul -n care e mi(c*,
mer!e, alear!*%
3 CumA
Be"eam .uimac, rev*0+n"u,l pe tic*l$, c4em+n" -n minte )iecare ima!ine cu el
"in t$ate un!4iurile p$i.ile 3 pe c+t -mi -n!*"uia mem$ria% Da, )uee la )el "e
t+n!aci (i la Vene#ia%
* 2oate * $ )ac*, Davi"%
3 Letat, nu tra!e $ c$nclu0ie at+t "e ne.uneac*; P$ate cre"e c* e -n tare * $
)ac*% P$ate "$re(te * -ncerce% P$ate tr*ie(te -ntr,$ lume "e am*!iri%%%
3 Nu% Aceata ete pr$punerea, Davi", pr$punerea "epre care punea c* $
*,mi plac* ,$ au"; P$ate c4im.a trupurile;
3 Letat, nu p$#i cre"e%%%
3 Davi", cre" c* (tiu ce nu,i -n re!ul* cu el; Am -ncercat * -n#ele! "e c+n"
l,am v*0ut pe pla8a "in Miami% Acela nu e trupul lui; De aceea nu,(i p$ate )$l$i
muculatura au%%% au -n*l#imea% Din cau0a ata apr$ape ca"e c+n" alear!*% Nu
p$ate c$ntr$la pici$arele acelea lun!i (i puternice% Dumne0eule mare, tipul e -n
trupul altcuiva% Bi v$cea, Davi", #i,am pu "e v$ce% Nu,i v$ce "e t+n*r% O4, a(a
e e7plic*; Btii ce cre"A Cre" c* a ale anume acet trup "in cau0* c* eu -l
remarcaem% Bi *,#i mai pun ceva% A -ncercat "e8a cu mine c4etia ata cu
c4im.atul, (i nu i,a mer%
N,am putut c$ntinua% P$i.ilitatea m* uluia%
3 Cum a"ic* a -ncercatA
I,am "ecri ciu"ata en0a#ie 3 vi.ra#ia (i ap*area, entimentul c* eram
literalmente c$ntr+n * ie "in trupul meu%
Nu mi,a r*pun, "ar puteam ve"ea ce e)ect avuee aupra lui% St*tea nemi(cat,
cu $c4ii apr$ape -nc4i(i, cu pumnul "rept tr+n pe 8um*tate, $"i4nin"u,e l+n!*
)ar)urie%
3 M,a atacat, nu,i a(aA A -ncercat * m* "ea a)ar* "in trupul meu; P$ate c* a(a
ar )i intrat el% Si!ur, n,a putut% Dar "e ce a ricat * m* 8i!neac* "e m$arte
-ncerc+n"A
3 Te,a 8i!nit "e m$arteA m,a -ntre.at Davi"%
3 Nu, mai "e!ra.* m,a )*cut curi$, "e$e.it "e curi$;
3 Uite r*punul% Cre" c* te cun$a(te piea .ine%
3 CumA Au0iem ce punea, "ar nu,i puteam r*pun"e ime"iat% M* a"+nciem
-n remem$rarea en0a#iil$r% A )$t un entiment )$arte puternic% '#i "ai eama ce
a )*cutA Mi,a u!erat c* e p$ate c4im.a cu mine% Mi,a $)erit mie trupul acela
)rum$ "e t+n*r murit$r%
3 Da, a 0i Davi" rece% Cre" c* ai "reptate%
3 De ce ar ta alt)el -n c$rpul acelaA am -ntre.at% E limpe"e c* -l inc$m$"ea0*%
Dar vrea *,l c4im.e% A pu c* p$ate ,$ )ac*; De aceea -(i aum* at+tea
ricuri% Tre.uie * (tie c* mi,ar )i )$arte u($r *,l $m$r, *,l trivec ca pe $
pl$(ni#*% Nu,mi place "el$c 3 )elul lui, a"ic*% Trupul e !r$0av% Nu, "epre
ata,i v$r.a% P$ate ,$ )ac*, Davi", (tie cum%
3 'ncetea0*% Nu p$#i *,l pui la -ncercare%
3 CumA De ce nuA Pentru c*,mi pui tu c* nu e p$ateA Nu e c$nemnat -n
ar4ivele v$atreA%%% Davi", eu (tiu c* a )*cut,$% Apr$ape c* m,a ilit (i pe mine%
Dar (tiu c* a intrat -n trupul altui murit$r%
3 Letat, c+n" e -nt+mpl* una ca ata, n$i punem c* trupul ete p$e"at% Ete
un acci"ent pi4ic; Su)letul unui m$rt trece -ntr,un trup viu6 un pirit p$e"* $
)iin#* $meneac*6 tre.uie * )ie c$nvin * plece% Cei vii nu um.l* "e c$l$,c$l$,
)*c+n" a(a ceva "eli.erat (i "e .un*v$ie% Nu, nu cre" c* ete cu putin)#. Nu cre"
c* avem vreun aemenea ca0; Eu%%%
S,a -ntrerupt, plin "e -n"$ial*%
3 Btii .ine c* ave#i aemenea ca0uri, am pu% Tre.uie * ave#i%
3 Ete )$arte pericul$, Letat, mai pericul$ "ec+t $rice alt* -ncercare%
3 Uite, "ac* e p$ate -nt+mpla acci"ental, -neamn* c* e p$ate -nt+mpla (i
-ncerc+n"% Dac* e p$ate ,$ )ac* u)letul unui m$rt, "e ce n,ar putea ,$ )ac* (i
un u)let viuA Btiu ce -neamn* * c*l*t$re(ti -n a)ara trupului% Btii (i tu% Ai
-nv*#at -n 5ra0ilia% Ai "ecri,$ -n cele mai mici "etalii% Mul#i, )$arte mul#i
$ameni $ (tiu% D*cea parte "in reli!iile vec4i% Nu,i "e nec$nceput ca un u)let *
e p$at* -nt$arce -ntr,un alt trup (i * pun* t*p+nire pe el, -n timp ce u)letul
cel*lalt e tr*"uie(te -n 0a"ar *,l recupere0e%
3 Ce !+n" -npaim+nt*t$r;
I,am e7plicat "in n$u ce im#iem (i c+t "e puternice )ueer* en0a#iile%
3 Davi", p$ate a )urat trupul;
3 O4, ce -nc+nt*t$r;
Am remem$rat "in n$u ap*area, entimentul teri.il (i nea(teptat "e pl*cut c*
eram t$r "in mine -numi prin cre(tetul capului% Ce puternic )uee; Din
m$ment ce m* )*cue pe mine * imt a(a ceva, cu i!uran#* ar )i putut )ace un
murit$r * ia* "in ine, mai ale "ac* $mul n,ar )i avut nici cea mai mic* i"ee
ce i e -nt+mpla%
3 Calmea0*,te, Letat, a 0i Davi" cu un va! "e0!ut% A l*at )urculi#a -n
)ar)uria pe 8um*tate !$lit*% Bi !+n"e(te,te la ceva% P$ate c* $ aemenea
c4im.are ar reu(i pentru c+teva minute% Dar * te ta.ile(ti -n n$ul trup, *
r*m+i -n el (i * )unc#i$ne0i cu el 0i (i n$apteA Nu% Ar tre.ui * mear!* (i c+n"
e(ti trea0, (i c+n" "$rmi% Ceea ce pui tu ete altceva, c$mplet "i)erit (i cu
i!uran#* pericul$% Nu p$#i -ncerca% Dac* reu(e(teA
3 Depre ata,i v$r.a% Dac* #ine, atunci p$t intra -n trupul acela% M,am $prit%
A.ia puteam v$r.i% Dar am pu,$% Davi", p$t "eveni murit$r%
Mi ,a t*iat r*u)larea% Un lun! m$ment ne,am uitat unul la altul, t*cu#i% Privirea
lui u($r -np*im+ntat* nu mi,a p$t$lit a!ita#ia%
3 Eu a( (ti * m* )$l$ec "e trupul acela, am pu, pe 8um*tate -n ($apt*% A( (ti
* )$l$ec mu(c4ii (i pici$arele lun!i% O, "a, a ale c$rpul pentru c* (tia c* a(
putea * iau -n c$ni"erare p$i.ilitatea, $ p$i.ilitate real*%%%
3 Letat, nu p$#i )ace una ca ata% Sc4im.area "epre care v$r.e(te el e un
ne!$#; Nu,l p$#i l*a pe in"ivi"ul aceta upect * ai.* -n c4im. trupul t*u; E
$ i"ee m$ntru$a*% Tu -n trupul t*u e "e,a8un; Am c*0ut -ntr,$ t*cere .uimac*%
Uite, a c$ntinuat el, -ncerc+n" * m* a"uc* -nap$i% Iart*,m* "ac* v$r.ec ca
uperi$rul !eneral al unui $r"in reli!i$, "ar, pur (i implu, nu p$#i )ace una ca
ata; Mai -nt+i, el "e un"e a luat c$rpulA Cum a )*cut, l,a )uratA Cu i!uran#* c*
nu i l,a "at un t+n*r )rum$, "e .un*v$ie (i )*r* remu(cari; Diin#a aceata ete
initr* (i tre.uie recun$cut* ca atare% Nu,i p$#i ce"a un trup at+t "e puternic ca
al t*u%
Au0eam t$t ce punea, -n#ele!eam, "ar parc* v$r.ele treceau pe l+n!* mine%
3 9+n"e(te,te, Davi", am 0i, c$n(tient c* p*ream ne.un au m*car inc$erent%
A( putea )i un $m murit$r%
3 N,ai vrea * te "e0metice(ti (i * )ii atent, te r$!A Nu,i $ pr$.lem* "e )ilm
c$mic au "e p$vete "e L$vecra)t%
S,a (ter la !ur* cu (ervetul (i a luat $ -n!4i#itur* "e vin, ap$i ,a -ntin pete
ma* (i m,a apucat "e piept%
A( )i putut *,l la * m* ri"ice (i *,l tr+n! -n .ra#e% Dar nu m,am clintit (i
-ntr,$ ecun"* (i,a "at eama c* nu m* putea mi(ca "e la ma*, la )el cum n,ar )i
putut mi(ca $ tatuie "e !ranit%
3 Depre ata,i v$r.a; a a)irmat el% Nu te p$#i 8uca cu a(a ceva% Nu p$#i rica *
)aci c4im.ul, (i m$ntrul, $ricine,ar )i, * intre -n p$eia )$r#ei tale%
Am cl*tinat "in cap%
3 Btiu ce pui, "ar !+n"e(te,te, Davi"% Tre.uie * tau "e v$r.* cu el; Tre.uie
*,l !*ec (i * a)lu cum e p$ate )ace una ca ata% El nu c$ntea0*% Pr$ceul e
imp$rtant% P$ate )i )*cutA
3 Te impl$r, Letat% Nu mer!e mai "eparte pe "rumul aceta% E(ti pe cale *
)aci -nc* $ !re(eal* -n!r$0it$are;
3 Cum a"ic*A
Era prea !reu * )iu atent la ce punea% Un"e era $are acum vicleanul tic*l$A
M,am !+n"it la $c4ii c*prui, c+t ar )i putut )i "e )rum$(i, "ac* n,ar )i )$t el cel
care privea prin ei% Da, era un trup !r$0av pentru $ aemenea -ncercare; 9um -l
$.#inueA Tre.uia * a)lu%
3 Davi", acum am * plec%
3 5a nu, n,ai ,$ )aci; R*m+i un"e e(ti au Dumne0eu mi,e mart$r c* v$i
trimite "up* tine $ le!iune "e piri"u(i, t$ate piritele c+r.$ae cu care am avut
"e,a )ace la Ri$ "e Eaneir$; Bi acult*,m* .ine%
Am r+%
3 Nu ri"ica t$nul, am pu, alt)el v$m )i "a#i a)ar* "e la Rit0%
3 D$arte .ine, v$m )ace un t+r!% Am * m* -nt$rc la L$n"ra, * caut -n
c$mputer% V$i c$ate t$ate ca0urile "e trupuri c4im.ate "in ar4ivele n$atre%
Cine (tie pete ce v$m "aA P$ate c* el a intrat -n trupul acela care putre0e(te -n
8urul lui (i nu,l p$ate p*r*i, nici nu p$ate $pri putre0iciunea% Te,ai !+n"it la
ataA
Am cuturat "in cap%
3 Nu putre0e(te% I,a( )i im#it mir$ul% Nu,i nimic -n nere!ul* cu trupul%
3 'n a)ar* "e )aptul c* p$ate a )$t )urat "e la pr$prietarul lui le!itim (i c* .ietul
u)let al acetuia "* t+rc$ale -nc4i -n trupul lui, iar n$i n,avem nici $ i"ee cum
arat*%
3 Davi", calmea0*,te, te r$!% 'nt$arce,te la L$n"ra (i caut* "ate, cum puneai%
Eu m* "uc * "au "e tic*l$% M* "uc * acult ce are "e pu% N,avea !ri8*;
N,am * )ac nimic )*r* * m* c$nult cu tine% Bi "ac* am * m* 4$t*r*c%%%
3 N,ai * te 4$t*r*(ti; Nu -nainte * tai "e v$r.* cu mine%
3 5ine%
3 D*!*"uie(tiA
3 Da, pe $n$area mea "e uci!a( .*ut$r "e +n!e%
3 D*,mi un num*r "e tele)$n "in Ne: Orlean%
M,am uitat lun! la el%
3 5ine% E prima $ar* c+n" $ )ac% Uite% I,am pu num*rul "e tele)$n al
apartamentului manar"at pe care -l aveam -n cartierul )ran#u0ec% Nu,l criiA
3 L,am re#inut
3 Atunci r*m+i cu .ine%
M,am ri"icat "e la ma*, )*c+n" e)$rturi 3 a!itat cum eram 3 * m* mi(c
$mene(te% A4, * te mi(ti ca un $m% Ia !+n"i#i,v*, * )ii -ntr,un trup "e $m% S*
ve0i $arele, *,l ve0i cu a"ev*rat% O min!e -n )l*c*ri pe cerul al.atru;
3 O, Davi", uitam, t$tul e pl*tit "e8a% Sun*,l pe $mul meu% Va aran8a cu
avi$nul%%%
3 Nu,mi pa* "e ata, Letat% Dii atent% S* )i7*m $ -nt+lnire ca *,mi pui ce,ai
a)lat, * $ )i7*m c4iar acum% Dac* -n"r*0ne(ti * $ (ter!i, nici$"at* nu v$i mai%%%
St*team -n pici$are (i -i 0+m.eam% A( )i putut pune c*,l )ermecaem%
5ine-n#ele c* n,ar )i re0itat * nu mai v$r.eac* cu mine nici$"at*% Ce a.ur";
3 9r$a0nice !re(eli, am 0i, )*r* a reu(ec * nu mai 0+m.ec% Da, cam )ac,
nu,i a(aA
3 Ce #i,au )*cut $are ceilal#iA Pre#i$ul t*u Mariu, .*tr+nii, ce #i,au )*cut "e
e(ti -n tare "e una ca ataA
3 S,ar putea * )ii urprin% Dar p$ate c* t$t ce,(i "$rec (i ei ete * )ie "in n$u
$ameni% P$ate c* ata vrem cu t$#ii, -nc* $ (an*%
M,am !+n"it la L$ui, -n caa lui "in Ne: Orlean% Dumne0eule mare, ce va
pune L$ui c+n" -i v$i p$vetiA
Davi" a m$rm*it ceva -n .ar.*, m+ni$ (i ner*."*t$r, "e(i )a#a -i ra"ia "e
a)ec#iune (i -n#ele!ere%
I,am trimi $ .e0ea (i am plecat%
A TRECUT $ $r* p+n* mi,am "at eama c* nu,l puteam !*i pe vicleanul
tic*l$% Dac* mai era -n Pari, atunci e acunee at+t "e .ine, -nc+t nu,i
im#eam nici cea mai la.* urm*% Bi nici nu reu(eam *,i prin" ima!inea -n
mintea altcuiva%
Ata nu -nemna -n* c* nu era -n Pari% Telepatia reu(e(te au nu% Iar Pariul era
un $ra( plin "e cet*#eni ai tutur$r tatel$r lumii%
'n cele "in urm*, m,am -nt$r la 4$tel% Davi" plecae "e8a, l*+n"u,mi $
!r*ma"* "e numere 3 pentru tele)$n, )a7, c$mputer%
L*ae (i un .ilet< &Te r$! * m* cau#i m+ine ear*% P+n* atunci v$i avea ni(te
in)$rma#ii pentru tine%/
Am urcat * m* pre!*tec pentru lun!a c*l*t$rie c*tre ca*% Nu puteam * a(tept
*,l v*" "in n$u pe murit$rul cel lunatic% Bi L$ui 3 tre.uia *,l pun pe L$ui la
curent% 5ine-n#ele, primul lucru pe care l,ar pune ar )i c* nu p$ate * crea"* c*
a(a ceva ar )i p$i.il% Dar ar -n#ele!e tenta#ia% O, "a, ar -n#ele!e,$%
N,am tat -n camer* "ec+t un minut, c+t * veri)ic "ac* aveam ceva "e luat cu
mine% A, "a 3 manucriul lui Davi"% Dar pe maa "e l+n!* pat am v*0ut un
plic% Era pri8init "e $ va0* cu )l$ri (i a"reat &C$ntelui van Hin"er!arten/, cu
un cri "etul "e .*r.*tec%
Am (tiut "e cum l,am v*0ut c* m* anun#a ceva% Mea8ul era cri t$t "e m+n*, -n
acela(i til )erm, ap*at%
Nu te pripi% Bi nu,i "a acultare ne.unului "e la Talamaca% Ne ve"em m+ine
n$apte la Ne: Orlean% Nu m* "e0am*!i% Ne -nt+lnim -n Eac=$n SWuare% V$m
putea aran8a * )acem pe urm* pu#in* alc4imie -n )$l$ul pr$priu% Cre" c* acum
-n#ele!i mi0a%
Al "umitale, incer,
Ra!lan Eame%
&RA9LAN EAMES%/ Am ($ptit tare numele% Ra!lan Eame% Nu,mi pl*cea% 'i
em*na%
Am unat la recep#ie% Am pu -n )rance0*<
3 Ave#i aici itemul acela "e )a7, n$u inventatA E7plica#i,mi cum
)unc#i$nea0*, v* r$!%
A(a cum .*nuiem, puteam trimite prin tele)$n, "e la 4$tel la .ir$ul lui Davi",
un )acimil c$mplet al .iletului% At)el, Davi" avea (i criul "e m+n*, nu numai
in)$rma#ia, -n ca0 c* i,ar )i )$l$it la ceva%
Am luat manucriul care r*m*ee pe .ir$u, am aran8at * )ie trimi .iletul prin
)a7, l,am luat -nap$i, ap$i am mer la N$tre Dame *,mi iau r+ma,.un "e la
Pari cu $ mic* ru!*ciune%
Eram ne.un% A.$lut ne.un% Nu mai cun$cuem $ )ericire at+t "e pur*; Am
r*ma -n mi8l$cul cate"ralei 3 -ncuiat* acum "in cau0a $rei 3 (i m,am !+n"it
la prima "at* c+n" intraem aici, acum multe, multe "ecenii% Pe atunci nu e7itau
cuarurile mari "in )a#a u(il$r, "$ar micu#a Place "e 9rRve, -nc$n8urat* "e cl*"iri
tr+m.e6 (i nici marile .ulevar"e, numai ni(te tr*0i late, pline "e n$r$i, pe care
le c$ni"eram !r$0ave%
M,am !+n"it la t$ate 0ilele cu cer al.atru (i la cum era *,#i )ie )$ame 3 )$ame
a"ev*rat*, "e p+ine (i "e carne 3 (i * te -m.e#i cu vin .un% M,am !+n"it la
Nic$la, prietenul meu murit$r, la c+t "e mult -l iu.iem (i c+t "e rece "evenie
-n c*m*ru#a n$atr* manar"at*% Pe vremuri "icutam cu Nic=i a(a cum
"icutam acum cu Davi"% C4iar a(a%
Mi e p*rea c* t$t ceea ce tr*iem "e,atunci )uee un c$(mar, un c$(mar
n*valnic, plin "e !i!an#i, "e m$n(tri, "e m*(ti $ri.ile care ac$pereau )e#ele cel$r
care m* amenin#au "in n$ptea etern*% Tremuraem% Pl+neem% S* )ii $m, m,am
!+n"it% S* )ii $m "in n$u% Cre" c* r$team v$r.ele cu v$ce tare%
M,a i0.it ap$i, .ruc, un r+et ($ptit% Un"eva, -n -ntuneric, era un c$pil, $ )eti#*%
M,am uitat -n 8ur% Eram apr$ape i!ur c* reu(iem ,$ v*" 3 $ n*luc* cenu(ie
#+(nin" "in tran* pre altar, ap$i "ip*r+n"% Pa(ii "e,a.ia e au0ier*% Dar cu
i!uran#* m* -n(elaem% Nici un mir$% Nici $ pre0en#* real*% Numai ilu0ie%
Cu t$ate acetea, am tri!at<
3 Clau"ia;
V$cea ,a -nt$r la mine -ntr,un ec$u tri"ent% Nu era nimeni ac$l$, cu i!uran#*%
M,am !+n"it la Davi"< &E(ti pe cale * )aci -nc* $ !re(eal* -n!r$0it$are;/
Da, )*cuem !re(eli -n!r$0it$are% Cum a( )i putut ne!aA Er$ri teri.ile% M,a
cuprin atm$)era ultimel$r vie 3 numai atm$)era 3 (i mi,a r*ma en0a#ia
impercepti.il* c* eram cu ea% Un $pai# (i )aptul c* r+"ea "e mine%
M,am !+n"it iar la e7ecu#ia ei 3 aerul -nc4i, apr$pierea $arelui, ce mic*
)uee6 ap$i ,a ametecat cu t$ate atea "urerea re-nviat* "in "e(ertul 9$.i (i
n,am mai putut up$rta% Mi,am "at eama c* -ncruci(aem .ra#ele pe piept (i c*
tremuram, cu trupul #eap*n, ca tr*.*tut "e un curent electric% Dar ea nu u)erie,
"ei!ur% Pentru $ )iin#* at+t "e "elicat* (i "e mic*, m$artea )uee, -n m$" cert,
intantanee% Pra) (i pul.ere%%%
Era un upliciu% Nu vremurile atea v$iam * mi le amintec, in"i)erent c+t
0*.$viem mai "evreme la Ca)? "e la Pai7 au c+t "e puternic -mi ima!inam c*
am "evenit% M* interea Pariul meu, cel "inainte "e Teatrul Vampiril$r, vremea
c+n" )ueem in$cent (i viu%
Am mai r*ma $ vreme -n -ntuneric, uit+n"u,m*, pur (i implu, la arcurile care
e rami)icau "eaupra mea% Ce .ieric* maietu$a* (i minunat* era 3 c4iar (i
acum, c+n" p*trun"ea p+n* aici 4uruitul aut$m$.ilel$r "e a)ar*% Era ca $ p*"ure
"*ltuit* -n piatr*%
I,am trimi $ .e0ea, ca lui Davi", ap$i am plecat * -ntreprin" lun!a c*l*t$rie
c*tre ca*%
T
NEN ORLEANS% Am a8un eara "etul "e "evreme, c*ci m* -nt$reem -n
timp, c*l*t$rin" -mp$triva r$ta#iei p*m+ntului% Era )ri!, )*r* * )ie mu(c*t$r, "e(i
e apr$pia un curent "e aer n$r"ic% Pe cer 3 nici un n$r, "$ar $ mul#ime "e tele
mici (i )$arte vi0i.ile%
M,am "u mai -nt+i la apartamentul manar"at "in cartierul )ran#u0ec,
)ermec*t$r (i nu )$arte -nalt, "eaupra unui .l$c "e patru eta8e c$ntruit mult
-nainte "e R*0.$iul Civil% Avea $ perpectiv* "etul "e per$nal* aupra )luviu,
lui (i a minunatel$r ale p$"uri !emene (i e puteau au0i 3 c+n" e "ec4i"eau
)eretrele 3 0!$m$tele p$pulatei Ca)? "u M$n"e, a ma!a0inel$r a!l$merate (i a
tr*0il$r "e l+n!* Eac=$n SWuare%
Mai era -nc* p+n* a "$ua 0i eara, c+n" "$mnul Ra!lan Eame inten#i$na * m*
-nt+lneac*% Oric+t a( )i )$t "e !r*.it, "ata -nt+lnirii -mi c$nvenea, c*ci v$iam
*,l v*" "e!ra.* pe L$ui%
Mi,am -n!*"uit mai -nt+i pl*cerea $meneac* a unui "u( )ier.inte, ap$i m,am
-m.r*cat -ntr,un c$tum curat "e cati)ea nea!r*, )$arte nete" (i -n!ri8it,
aem*n*t$r celui "in Miami, (i am -nc*l#at $ perec4e n$u* "e ci0me ne!re% D*r*
* #in c$nt "e $.$eal* 3 "ac* a( )i r*ma -n Eur$pa, la $ra aceea ar )i tre.uit *
"$rm -n!r$pat -n p*m+nt 3 am ie(it la plim.are prin $ra(, ca un murit$r%
Pentru m$tive "e care nu prea eram i!ur, am "at $ rait* pe la vec4ea a"re* "in
Rue R$>ale, un"e pe vremuri l$cuiem -mpreun* cu Clau"ia (i L$ui% O )*ceam
"etul "e "e, "e(i nu,mi -n!*"uiam * m* !+n"ec la ata "ec+t "up* 8um*tate
"e "rum -ntr,ac$l$%
Re0itaer*m -mpreun* -n acet apartament mai .ine "e cinci0eci "e ani% Daptul
ar tre.ui luat -n c$ni"erare atunci c+n" v$i )i c$n"amnat pentru !re(elile mele
3 "e mine -numi au "e altcineva% L$ui (i Clau"ia au )$t crea#i am+n"$i "e
mine (i pentru mine, a"mit% Bi am "u $ e7iten#* c$mun* incan"ecent* (i plin*
"e ati)ac#ii p+n* c+n" Clau"ia a 4$t*r+t c* ar tre.ui * pl*tec cu via#a pentru
c*,i creaem%
P+n* (i u(ile )ueer* "ec$rate cu t$ate $rnamentele ima!ina.ile (i "ip$ni.ile -n
vremea aceea% P*traer*m $ calea(c*, un atela8, ervit$ri care l$cuiau -n curtea
"in "$% Acum -n*, cl*"irile vec4i "e c*r*mi"* a8uneer* "ec$l$rate (i
ne)$l$ite, cu apartamentele ne$cupate -n anii "in urm* @ p$ate numai "e ta)ii,
cine (tie 3 -n timp ce ma!a0inul "e la parter )uee -nc4iriat "e un li.rar care nu
e $.$ea nici$"at* * (tear!* "e pra) c*r#ile "in vitrin* au m*car pe cele "e pe
ra)turi% Une$ri -mi )*cea r$t "e c*r#i 3 v$lume "epre natura r*ului "e it$ricul
Ee))re> 5urt$n Ruell, minunatele crieri )il$0$)ice ale lui Mircea Elia"e au
e"i#ii rare ale r$manel$r care -mi pl*ceau%
5*tr+nul era -n*untru (i acum, citea% M,am uitat c+teva minute la el pe )ereatr*%
Ce "i)eri#i erau $amenii "in Ne: Orlean )a#* "e ceilal#i americani; Pentru
.*tr+nul cu p*r c*runt, pr$)itul nu -nemna nimic%
M,am tra -nap$i (i m,am uitat la .alutra"a "e )ier )$r8at "e u% M* !+n"eam la
viele acelea tul.ur*t$are 3 $pai#ul, v$cea ei%%% De ce m* .+ntuia acum mai
mult "ec+t -nainteA
Am -nc4i $c4ii (i am au0it,$ iar6 -mi v$r.ea, "ar cuvintele nu e -n#ele!eau%
M,am urprin !+n"in"u,m* "in n$u la via#a (i la m$artea ei%
C$ci$a.a -n care $ v*0uem prima $ar*, -n .ra#ele lui L$ui, era "e)initiv
"ip*rut*% Duee $ l$cuin#* .letemat*% Numai un vampir ar )i intrat -n ea% Nu
,ar )i -ncumetat nici un 4$# * p*trun"* ac$l$ (i * )ure lan#ul "e aur "e la !+rul
mamei ei m$arte% Bi c+t "e ru(inat )uee L$ui c* aleee "rept victim* un
c$pil; Dar eu -l -n#eleeem% N,a mai r*ma nimic "in pitalul -n care $ "ueer*
"up* aceea% Str*.*tuem $ tr*"u#* -n!ut* (i m$cirl$a*, cu p$vara aceea cal"*
(i vie -n .ra#e, -n timp ce L$ui aler!a "up* mine, -ncerc+n" * a)le ce aveam "e
!+n"%
O ra)al* "e v+nt -n!4e#at m,a )*cut .ruc * trear%
Puteam * au" mu0ica tri"ent* (i r*!u(it* "in tavernele "e pe Rue 5$ur.$n6 (i
$ameni plim.+n"u,e prin )a#a cate"ralei 3 r+ul unei )emei "in vecin*tate% Un
cla7$n un+n" -n -ntuneric% 1iuitul electr$nic al unui tele)$n m$"ern%
5*tr+nul "in li.r*rie e 8uca la ra"i$, trec+n" "e la 8a00,"i7ielan" la mu0ic*
claic* (i, -n cele "in urm*, la v$cea melanc$lic* a unui p$et ce int$na veruri pe
mu0ica unui c$mp$0it$r en!le0%%%
De ce veniem $are p+n* la cl*"irea aceata vec4e, p*r*it* (i in"i)erent* ca $
piatr* )unerar* "e pe care ,au (ter litereleA
Nu v$iam * mai -nt+r0ii ac$l$%
M* 8ucam cu pr$pria mea em$#ie, e7act a(a cum )*cuem (i la Pari% M,am
-n"reptat pre peri)erie, *,l caut pe L$ui (i *,i m*rturiec t$tul%
Am pre)erat "in n$u * mer! pe 8$% 'mi pl*cea * imt p*m+ntul, *,l m*$r cu
pici$rul%
PE VREMEA n$atr* 3 la )+r(itul ec$lului al $ptpre0ecelea 3 peri)eria
$ra(ului nu e7ita cu a"ev*rat% Pe atunci era #inutul "in uul )luviului6 ac$l$ e
!*eau planta#ii, iar "rumurile erau -n!ute, !reu "e )$l$it (i pavate numai cu
c$ici )*r+mate%
Mai t+r0iu, -n ec$lul al n$u*pre0ecelea, "up* ce mica n$atr* a$cia#ie e
"etr*mae, iar eu am )$t r*nit (i "itru am plecat la Pari *,i caut pe L$ui (i
Clau"ia, peri)eria (i micile u.ur.ii ,au c$nt$pit cu marele $ra( (i au )$t c$n,
truite multe "intre cl*"irile "in lemn -n til vict$rian%
Unele "intre ele unt pa#i$ae, la )el "e mari, -n tilul l$r ametecat, ca (i caele
-n til ne$!rec "inainte "e r*0.$i, "in 9ar"en Ditrict, care -mi amintec mereu
"e temple au "e caele ur.ane "in c4iar cartierul )ran#u0ec%
Dar cea mai mare parte a peri)eriei, )ie ea cu !$p$"*rii ac$perite cu (in"ril* au
cl*"iri mari, p*trea0* pentru mine impreia c* unt la #ar*< te8ari en$rmi (i
ma!n$lii r*ar "e pete t$t (i e -nal#* "eaupra ac$peri(uril$r, $ mul#ime "e
tr*0i nu au tr$tuare, iar ri!$lele nu unt "ec+t ni(te (an#uri, pline, -n ciu"a
)ri!ului iernii, "e $ mul#ime "e )l$ri *l.atice%
C4iar (i tr*"u#ele c$merciale 3 cu pr*v*liile nimic altceva "ec+t ni(te ane7e ici
(i c$l$ ale cael$r 3 amintec nu "e cartierul )ran#u0ec, cu )a#a"ele lui "e
piatr* (i plin "e i)$e "em$"ate, c+t "e &tra"a mare/ a $r*(elel$r americane "e
pr$vincie%
E un l$c minunat un"e * te plim.i eara6 p**rile c+nt* cum nu le p$#i au0i
nici$"at* -n Vieu7 Carr?, iar amur!ul "urea0* $ ve(nicie pete ac$peri(urile
ma!a0iil$r (i "e,a lun!ul mean"rel$r )luviului, tr*lucin" printre ramurile vi!u,
r$ae ale ar.$ril$r% P$#i "a pete c$nace plen"i"e, pline "e c$ri"$are
-nt$rt$c4eate (i "ec$ra#iuni "e turt* "ulce, pete cae cu )$i($are (i )r$nt$ane, (i
terae pe ac$peri(uri% 5alc$ane mari "e lemn at+rn* -n patele parmal+curil$r
v$pite pr$ap*t% St+lpii !ar"uril$r unt al.i% Str*0ile unt lar!i, iar pelu0ele
curate unt .ine tune%
C*u#ele unt ne)+r(it "e variate6 unele unt pictate -n cul$rile a"+nci (i
tr*lucit$are ale m$"ei "e acum6 altele, cele mai multe p*r*ite, au cul$area
cenu(ie a lemnului #inut -n ap*, itua#ie -n care $ ca* p$ate u($r * a8un!* -n
c$n"i#iile tr$picale "e aici%
Ici (i c$l$ unt )un"*turi at+t "e n*p*"ite "e ver"ea#*, -nc+t cu !reu ar cre"e
cineva c* mai ete -nc* -n $ra(% G$rele *l.atice (i .ar.a,-mp*ratului ac$per*
!ar"urile care "elimitea0* pr$priet*#ile6 ramurile te8aril$r e -nc$v$aie at+t "e
8$, -nc+t -l ilec pe c*l*t$r *,(i plece capul% Ne: Orlean r*m+ne -nver0it
c4iar (i -n iernile cele mai )ri!ur$ae% 9erul nu reu(e(te * $m$are cameliile,
c4iar "ac* une$ri le -nvine#e(te% Ia$mia !al.en* "e Car$lina (i purpuria
.$u!ainvillea ac$per* !ar"urile (i 0i"urile%
'ntr,$ aemenea )un"*tur* um.r$a* -(i )*cue L$ui caa "e tain*, -n patele
unui (ir "e ma!n$lii uria(i%
C$nacul vict$rian "in patele p$r#il$r ru!inite, cu 0u!r*veala lui !al.en*
apr$ape 8upuit*, nu era l$cuit% D$ar L$ui e plim.a "in c+n" -n c+n" pe ac$l$,
cu $ lum+nare -n m+n*% 'n )un"ul cur#ii era $ c*u#a, ac$perit* "e un munte
en$rm (i -nc+lcit "e vi#* purpurie6 aceea era, "e )apt, caa lui, plin* "e "ivere
c*r#i (i "e $.iecte pe care le tr+nee pete ani% Deretrele apr$ape c* nu e
ve"eau "in tra"*% De )apt, m* -n"$iec c* (tia cineva "e e7iten#a c*u#ei%
Vecinii n,$ puteau ve"ea "in cau0a 0i"uril$r -nalte, a "ei(ului "e c$paci .*tr+ni
(i a $lean"ril$r care $ -nc$n8urau% Iar prin iar.a -nalt* nu e $.erva nici $
c*rare%
C+n" am a8un, t$ate u(ile (i )eretrele cel$r c+t$rva c*m*ru#e erau "ec4ie%
L$ui (e"ea la .ir$u (i citea la lumina unei in!ure lumin*ri%
L,am p+n"it $ vreme% 'mi pl*cea ,$ )ac% 'l urm*ream a"eea c+n" pleca la
v+n*t$are, numai ca *,l v*" m+nc+n"% Lumea m$"ern* nu -neamn* nimic
pentru el% Mer!e pe tr*0i ca $ )ant$m*, )*r* 0!$m$t, l*+n"u,e atra "e cei care
a(teapt* m$artea au par ,$ a(tepte% XNu unt i!ur c* $amenii -nt+mpin*
vre$"at* m$artea cu pl*cere%Y Iar c+n" m*n+nc*, $ )ace rapi", "elicat, )*r*
"ureri% 'nt$t"eauna ia vie#i c+n" e 4r*ne(te% Nu era nici$"at* "etul "e puternic
pentru &.*uturica/ pe care eu $ practicam at+tea n$p#i6 au $ practicam -nainte
"e a "eveni un 0eu ne*#i$%
P$art* -nt$t"eauna 4aine "e m$"* vec4e% Ca mul#i "intre n$i, ale!e ve(minte -n
tilul cel$r "in via#a lui murit$are% 'i plac c*m*(ile lar!i, cu m+neci -ncre#ite (i
man(ete late, (i pantal$nii tr+m#i% C+n", )$arte rar, -m.rac* $ 4ain*, pre)er* una
tr+mt*, ca (i cele pe care le ale! eu 3 $ 8ac4et* "e c*l*rie, )$arte lun!* (i lar!*
la p$ale%
'i )ac ca"$u at)el "e ve(minte, a(a c* nu e ilit * p$arte -m.r*c*mintea p+n*
a8un!e 0"ren#e% Dueem tentat *,i )ac $r"ine -n ca*, * a!*# ta.l$uri pe pere#i
(i * $ umplu "e t$t )elul "e p$"$a.e, *,l atra! at)el c*tre lu7, a(a cum )*cuem
-n trecut%
Cre" c* ar )i vrut ,$ )ac, "ar n,$ recun$(tea% Tr*ia )*r* electricitate, )*r*
-nc*l0ire, .+8.+in" prin 4ara.a.ur* (i pretin0+n" c* era pe "eplin mul#umit%
C+teva "intre )eretre r*m*eer* )*r* ticl* (i "$ar ici (i c$l$ )i7ae 8alu0ele
"em$"ate% Nu p*rea *,i pee c* pl$ua -n*untru, pete .unurile lui, pentru c* nu
erau cu a"ev*rat .unuri% D$ar vec4ituri -n!r*m*"ite ici (i c$l$%
Cre" -ntr,a"ev*r c* a(tepta * -ntreprin" ceva% M* vi0ita uimit$r "e "e -n
apartamentul upra+nc*l0it (i puternic luminat pe care -l aveam -n centru% Se uita
$re -n (ir la televi0$rul meu uria(% Une$ri a"ucea c4iar el )ilme, pe "ic au
caet* vi"e$% Unul "intre cele pe care le reve"ea iar (i iar era A"unarea lupilor.
'i pl*cea !r$0av (rumoasa !i 5estia, un )ilm )ran#u0ec "e Eean C$cteau% Mai
era Moartea, un )ilm "e E$4n Hut$n )*cut "up* $ nuvel* "e Eame E$>ce% V*
r$! * -n#ele!e#i c* )ilmul "in urm* nu avea nimic "e,a )ace cu pecia n$atr*6
ete v$r.a "epre un !rup c+t e p$ate "e $.i(nuit "e murit$ri "in Irlan"a primei
8um*t*#i "e ec$l, care e a"un* la $ cin* *r.*t$reac* -n n$aptea "e Cr*ciun%
Mai avea (i alte )ilme care,l )ermecau% Vi0itele nu erau nici$"at* cerute "e mine
(i nu "urau nici$"at* prea mult% Depl+n!ea a"eea &Materialimul nem*urat/ -n
care m* &.*l*ceam/ (i -nt$rcea patele pernel$r "e cati)ea, c$v$arel$r !r$ae "e
pe 8$ (i .*ii $mptu$ae "in marmur*% Pleca iar*(i -n .$r"eiul lui $litar,
ac$perit cu vi#*%
At*,ear* (e"ea ac$l$, -n plin* !l$rie a mi0eriei, cu $ pat* "e cerneal* pe
$.ra0ul al., cu)un"at -ntr,$ v$lumin$a* .i$!ra)ie a lui Dic=en cri* "e cur+n"
"e c*tre un r$mancier en!le0% 'nt$rcea pa!inile -ncet, c*ci nu citea mai repe"e
"ec+t ma8$ritatea murit$ril$r% 'ntr,a"ev*r, era cel mai aem*n*t$r $amenil$r
"intre n$i, t$#i ceilal#i upravie#uit$ri% Bi r*m*ee at)el "e .un*v$ie%
I,am $)erit "e mai multe $ri +n!ele meu puternic% Re)u0ae% S$arele "in
"e(ertul 9$.i l,ar )i tran)$rmat -n cenu(*% Sim#urile -i unt )$arte )ine (i "e
vampir, "ar nu ca cele ale unui C$pil al Mileniului% Nu p$ate nici * citeac*
!+n"urile altuia cu prea mare ucce% Dac* la* -n tran* vreun murit$r, ete
t$t"eauna "in !re(eal*%
Nu,i p$t citi !+n"urile pentru c* eu l,am creat% 9+n"urile ucenicului (i ale
maetrului unt inaccei.ile pentru )iecare "in ei 3 nimeni "intre n$i nu (tie "e
ce; Eu .*nuiec c* (tim multe "epre ce imte (i !+n"e(te cel*lalt, "ar c* ampli,
)icarea e prea 8$a* pentru a "itin!e $ ima!ine clar*% Te$rie; C+n"va pr$.a.il
c* ei ne v$r tu"ia -n la.$rat$are% Ne v$m ru!a pentru via#* prin 0i"urile "e
ticl* !r$a* ale -nc4i$rii n$atre, -n timp ce ei ne v$r c$ple(i cu -ntre.*ri (i ne
v$r rec$lta e(anti$ane "e +n!e "in vene% Ei, "ar cum $ *,i )ac* una ca ata lui
Letat, c+n" el ete -n tare * tran)$rme pe cineva -n cenu(* numai cu a8ut$rul
unui !+n" 4$t*r+tA
L$ui nu m,a au0it -n iar.a -nalt* "e l+n!* ca*%
M,am trecurat -n -nc*pere, ca $ um.r*, (i m,am a(e0at -n )$t$liul meu )av$rit,
"e cati)ea r$(ie 3 pe care -l a"ueem mai "emult pecial pentru mine% A.ia
"up* aceea m,a v*0ut%
3 A4, tu; a 0i, -nc4i0+n" cu un p$cnet cartea%
Da#a lui, "eenat* )in "e natur*, un c4ip cu tr**turi "elicate, era plen"i"
-m.u8$rat*% T$cmai m+ncae% Pre# "e $ ecun"* m,am im#it )*cut pra)%
Pier"uem $ca0ia%
Era c4inuit$r *,l v*" at+t "e -nvi$rat "e pula#ia a"+nc* a +n!elui $menec%
Sim#eam p+n* (i mir$ul +n!elui (i m* )*cea * m* imt ciu"at al*turi "e el%
Drumue#ea lui m* -nne.unie -nt$t"eauna% Cre" c* atunci c+n" nu eram -mpre,
un*, -l i"eali0am -n minte6 "ar pe urm* -l ve"eam "in n$u (i eram c$ple(it%
Drumue#ea )uee cea care m* atr*ee la el (i prima $ar*, -n primele mele n$p#i
-n L$uiiana, pe c+n" #inutul nu era "ec+t $ c$l$nie *l.atic* (i )*r* le!i, iar el
un ne!4i$. -n"r*0ne# (i nec4i.0uit care 8uca p$c4er (i e .*tea -n taverne, )+c+n"
t$t ce e putea *,(i !*eac* m$artea% Ei .ine, -ntr,un )el, a avut parte "e ceva
ce cre"ea c* vrea%
O clip* n,am -n#ele e7preia "e !r$a0* "e pe )a#a lui, -n timp ce m* privea, nici
"e ce ,a ri"icat (i a venit l+n!* mine, (i ,a aplecat *,mi atin!* )a#a% Pe urm*
mi,am amintit% Era v$r.a "epre pielea mea ar* "e $are%
3 Ce,ai p*#itA a ($ptit el%
A -n!enunc4eat, uit+n"u,e la mine "e 8$ -n u, #in+n" m+na u($r pe um*rul
meu% Ce intimitate pl*cut*; Dar nu inten#i$nam * $ accept% Am r*ma lini(tit -n
caun%
3 Nimic, am pu, ,a terminat% Am )$t -n "e(ert, v$iam * (tiu ce e va
-nt+mpla%%%
3 V$iai * (tii ce e va -nt+mplaA S,a ri"icat, ,a "at un pa -nap$i (i m,a privit
)i7% A"ic* * te aut$"itru!i, nu,i a(aA
3 Nu c4iar, am r*pun% Am 0*cut -n lumin* $ 0i -ntrea!*% A "$ua 0i "e
"iminea#* a tre.uit, -ntr,un )el au altul, * m* -n!r$p -n niip%
M,a )i7at -n"elun!, ca (i cum ar )i e7pl$"at "e "e0apr$.are, ap$i ,a retra la
.ir$u, ,a a(e0at 3 cam 0!$m$t$ pentru $ )iin#* at+t "e plin* "e !ra#ie 3 a
-ncruci(at m+inile pe cartea -nc4i* (i ,a uitat la mine )uri$ (i cu r*utate%
3 De ce,ai )*cut ataA
3 L$ui, am ceva mai imp$rtant *,#i pun% Uit* c4etia ata, am 0i, ar*t+n"
c*tre )a#*% S,a -nt+mplat ceva "e$e.it (i vreau *,#i relate0 t$tul%
M,am ri"icat -n pici$are, net+p+nit% Am -nceput a m*$r -nc*perea -n lun! (i -n
lat, cu !ri8* * nu m* p$ticnec "e m$rmanele "e0!ut*t$are "e !un$i care
0*ceau pete t$t% Lumina la.* a lum+n*rii m* -nne.unea, nu "in cau0* c* n,a( )i
v*0ut, ci pentru c* era c4i$ar* (i mie,mi pl*cea * )ie mult* lumin*%
I,am pu t$tul< cum -l v*0uem pe tip 3 Ra!lan Eame @ la Vene#ia, -n H$n!
H$n! (i ap$i -n Miami, cum -mi trimiee mea8ul la L$n"ra (i ap$i m* urm*rie
la Pari, a(a cum preupueem c* va )ace% C* urma * ne -nt+lnim -n n$aptea
urm*t$are -n Eac=$n SWuare% I,am relatat p$veti$arele (i -n#eleul l$r% I,am
e7plicat c+t era "e traniu $mul -nu(i (i c*, pr$.a.il, nu era -n trupul lui, ca
urmare a unei c4im.*ri%
3 1i,ai pier"ut min#ile, a pu L$ui%
3 Nu te pripi, am r*pun%
3 'mi pui mie cuvintele i"i$tului aceluiaA Ditru!e,l% D*,l * "ipar*% 9*e(te,l
-n n$aptea ata (i termin* cu el%
3 L$ui, pentru numele lui Dumne0eu%%%
3 Letat, nu,i a(a c* in"ivi"ul te !*e(te c+n" vreaA 'neamn* c* (tie un"e tai%
Ete inamicul cel mai pericul$ cu putin#*% M$n Dieu, "e ce $ cau#i cu
luminareaA Nu te p$ate "itru!e nimic -n lume, nu p$t ,$ )ac* nici m*car C$piii
Mileniului, nici $arele "in "e(ertul 9$.i 3 iar tu -i )aci curte in!urului inamic
care are putere aupra ta% Un murit$r care p$ate um.la la lumina 0ilei% Un $m
care te p$ate lua -n t*p+nire atunci c+n" tu e(ti inc$n(tient (i incapa.il "e un
"ram "e v$in#*% Nu, "itru!e,l% E mult prea pericul$% Dac*,l v*", -l v$i "itru!e
c4iar eu%
3 L$ui, $mul aceta -mi p$ate "a un trup $menec% Ai -n#ele ce #i,am puA
3 Un trup $menec; Letat, nu p$#i "eveni $m "$ar intr+n" -n c$rpul unui $m;
Nu ai )$t nici c+n" tr*iai; Te,ai n*cut un m$ntru, (i $ (tii; Cum nai.a te p$#i
am*!i at)elA
3 Dac* nu taci, am * -ncep * pl+n!%
3 Pl+n!i% Mi,ar pl*cea * te v*" pl+n!+n"% Am cri mult "epre pl+nul t*u,
"ar eu nu te,am v*0ut nici$"at* cu $c4ii mei%
3 A4a, e(ti un mincin$ per)ect, am 0i )uri$% Mi,ai "ecri pl+nul -n
mi0era.ilele tale "e mem$rii, -ntr,$ cen* "epre care (tim am+n"$i c* n,a avut
l$c;
3 Letat, uci"e creatura ata; E(ti ne.un "ac+,l la(i * e apr$pie "e tine (i *
pun* trei v$r.e%
Eram "e0$rientat, a.$lut "e0$rientat% M,am pr*.u(it -n caun (i am privit -n
pa#iu% N$aptea "e,a)ar* p*rea c* repir*, iar par)umul vi#ei e ameteca u($r cu
aerul ume" (i rece% C4ipul lui L$ui (i m+inile -ncruci(ate pe ma* p*reau la.
incan"ecente% Se -nv*luie -n t*cere, a(tept+n"u,m* pr$.a.il *,i r*pun", "e(i
nu -n#ele!eam ce%
3 Nu m,am a(teptat la una ca ata "e la tine, am pu, "ecura8at% M* a(teptam
la $ lun!* "iatri.* )il$0$)ic*, -n !enul !un$iului "e mem$rii, "ar nu la a(a ceva%
St*tea t*cut (i m* cerceta nec$ntenit, lumina tr*lucin" $ clip* -n $c4ii lui ver0i,
vi*t$ri% P*rea tul.urat -ntr,un )el a"+nc, ca (i cum v$r.ele mele l,ar )i r*nit%
Dei!ur, nu )aptul c*,i inultaem crierile% O )*ceam t$t timpul% Era $ !lum*%
M* r$!, un )el "e !lum*%
Nu,mi ima!inam ce pun au ce )ac% M* c*lca pe nervi% C+n" a v$r.it, v$cea -i
era )$arte "$m$al*%
3 Nu vrei cu a"ev*rat * )ii $m, a 0i% Nu cre0i -n a(a ceva, nu,i a(aA
3 5a "a, cre"; am r*pun, umilit "e c+t entiment avea -n v$ce% Cum e p$ate
ca tu * nu cre0iA
M,am ri"icat (i am re-nceput * m* plim.% Am -nc$n8urat caa (i am ie(it -n
!r*"ina *l.*ticit*, "+n" la $ parte "in calea mea c+rceii elatici "e vi#*% Eram
at+t "e tul.urat, -nc+t nu mai puteam v$r.i cu el%
M,am !+n"it la via#a mea "e murit$r, -ncerc+n" 0a"arnic * nu $ tran)$rm -n
mit, "ar nu puteam )u!i "e acele amintiri 3 ultima v+n+t$are "e lupi, c+inii mei
murin" -n 0*pa"*% Pari% Teatrul "e .ulevar"% Neterminat; Nu vrei cu a"ev#rat
s# %ii om. Cum putea * pun* una ca ataA
P*rea un veac "e c+n" eram -n !r*"in*% P+n+ la urm*, la .ine au la r*u, m,am
-nt$r -n*untru% L,am !*it t$t la .ir$u, privin"u,m* -ntr,un m$" "iperat (i
apr$ape )+(iet$r%
3 Uite, am pu, unt numai "$u* lucruri -n care cre"% Primul< nici un murit$r
nu p$ate re)u0a Darul 'ntunecat $ "at* ce (tie cu a"ev*rat ce ete% S* nu,mi pui
c* Davi" Tal.$t m* re)u0*% Davi" nu,i un $m $.i(nuit% Al "$ilea lucru -n care
cre" ete c* n$i am "$ri cu t$#ii * )im iar $ameni, "ac* ,ar putea% Acetea unt
pricipiile mele%
A )*cut un !et "e -ncuviin#are (i ,a l*at pe pate -n caun% Lemnul a c+r#+it
u($r u. !reutatea lui% A ri"icat it$vit m+na "reapt* 3 "el$c c$n(tient "e c+t
era "e e"uc*t$r !etul 3 (i (i,a trecut "e!etele prin p*rul ne!ru%
Mi,a venit .ruc -n minte amintirea n$p#ii -n care -i "*"uem +n!ele, cum e
certae cu mine p+n* -n ultima clip* c* nu tre.uie ,$ )ac, iar ap$i -l luae% 'i
e7plicaem t$tul "inainte 3 pe c+n" era plantat$rul t+n*r, a!itat (i nelini(tit,
0+c+n" .$lnav -n pat, cu r$0ariul r*ucit -n 8urul t+lpului "e la pat% Dar cum *
e7plici un aemenea lucru; Bi )uee at+t "e c$nvin c* v$ia * vin* cu mine, at+t
"e i!ur c* via#a "e murit$r nu -nemna nimic pentru el 3 at+t "e -nver(unat (i
"e ar"ent, (i "e t+n*r;
Ce (tia el atunciA Citie vre$"at* vreun p$em "e Milt$n au acultae $ $nat*
"e M$0artA Numele lui Marc Aureliu ar )i -nemnat ceva pentru elA Dup* t$ate
pr$.a.ilit*#ile, ,ar )i !+n"it c* e un nume n$tim pentru un clav ne!ru% A4,
tinerii t+p+ni "e planta#ii, cu )l$retele (i cu pit$alele l$r cu minere "e i"e); Le
pl*cea e7ceul6 le v$i "a aceata retr$pectiv%
Dar acum era "eparte "e 0ilele acelea, nu,i a(aA Aut$rul 8nterviului cu un
vampir (i al tutur$r acel$r titluri )*r* n$im*; Am -ncercat * m* lini(tec% 'l
iu.eam prea mult ca * n,am r*."are, ca * nu,l a(tept * v$r.eac* "in n$u% 'l
m$"elaem "in carne $meneac* (i "in +n!e, ca * )ie c*l*ul meu preternatural,
nu,i a(aA
3 Nu e p$ate "e)ace at+t "e u($r ce ,a )*cut, a pu, mul!+n"u,m* "in
amintiri, rea"uc+n"u,m* -n camera plin* "e pra)% V$cea -i era inten#i$nat
ama.il*, apr$ape -mp*ciuit$are (i impl$rat$are% Nu p$ate )i a(a "e implu% Nu
p$#i c4im.a trupul cu un murit$r% S* )iu incer, eu t$t nu cre" c* e p$ate, "ar,
"ac* "a%%%
N,am r*pun% V$iam *,i pun &Dar "ac* e p$ateA Dac* a( putea * (tiu "in
n$u ce -neamn* * )ii viuA/
3 Bi ap$i, e v$r.a "epre trupul t*u, a c$ntinuat, t*p+nin"u,(i a.il m+nia (i
8i!nirea% Dire(te, nu p$#i pune puterile tale la "ip$0i#ia acelei creaturi, a acelui
vraci au ce,$ )i el% Ceilal#i mi,au pu c* ei nici m*car nu unt -n tare *,#i
etime0e puterile% O, nu% E $ i"ee -n)ric$(*t$are% Spune,mi, "e un"e (tie cum *
te !*eac*A Ete lucrul cel mai imp$rtant%
3 Ete lucrul cel mai pu#in imp$rtant, am replicat% E limpe"e, "ac* $mul p$ate
c4im.a trupuri, atunci -neamn* c* (i,l p$ate p*r*i pe al lui% P$ate navi!a ca
un pirit u)icient "e mult c+t *,mi ia urma (i * m* !*eac*% 1in+n" c$nt c*
unt ceea ce unt, tre.uie * )iu )$arte vi0i.il pentru el c+n" e -n tarea aceea% Nu
e nici un mirac$l, -n#ele!e%
3 'n#ele!% Am citit (i am au0it% Cre" c* ai "at pete $ )iin#* )$arte pericul$a*%
Ete mai r*u "ec+t n$i%
3 De ce at+t "e r*uA
3 Implic* alt* -ncercare "iperat* "e nemurire, c4im.area trupuril$r; Cre0i c*
tipul, $ricine ar )i, pl*nuie(te * -m.*tr+neac+ -n trupul aceta $ri -n altul (i ap$i
* m$ar*A
Tre.uie * m*rturiec c* -i urm*ream !+n"ul% I,am v$r.it "epre v$cea inului,
"epre accentul apru en!le0ec, "epre )aptul c* p*rea cultivat (i c* nu una
"el$c ca $ v$ce "e t+n*r%
S,a cutremurat%
3 Pr$.a.il c* pr$vine "in Talamaca, a 0i% Pr$.a.il c* ac$l$ a a)lat "epre
tine%
3 Nu era nev$ie * )ac* altceva "ec+t * ia un r$man ie)tin, ca * a)le "epre
mine%
3 Dar nu (i * crea"#, Letat, nu * crea"* c* e a"ev*rat%
I,am p$vetit ce v$r.iem cu Davi"% Davi" avea * a)le "ac* $mul )*cea parte
"in Or"inul lui, "ar eu eram "e p*rere c* nu% Eru"i#ii aceia n,ar )i )*cut nici$"at*
una ca ata% Tipul avea ceva initru, pe c+n" mem.rii C$n)reriei erau apr$ape
e7aperant "e n$rmali% Oricum, nu c$nta% V$iam * v$r.ec cu $mul (i * a)lu
in!ur t$tul%
A "evenit iar*(i me"itativ (i )$arte trit% Apr$ape c*,mi )*cea r*u * m* uit la el%
'mi venea *,l apuc "e umeri (i *,l cutur, "ar n,a( )i reu(it "ec+t *,l -n)urii%
3 Te iu.ec, a pu -ncet% Eram uluit% Cau#i -nt$t"eauna $ cale * ie(i
-nvin!*t$r, a c$ntinuat% Nu te "ai .*tut nici$"at*% Dar aici nu e7it* cale *
-nvin!i% Tu (i cu mine untem -n pur!at$riu% T$t ce ne t* -n puteri e * )im
recun$c*t$ri c* nu untem -nc* -n ia"%
3 Nu, nu cre", am r*pun% Uite, nu c$ntea0* ce pui tu au ce pune Davi"%
Am * tau "e v$r.* cu Ra!lan Eame% Vreau * (tiu "epre ce,i v$r.a%% Numic
nu m* p$ate $pri%
3 A4a, "eci Davi" Tal.$t te,a averti0at (i el%
3 Nu,#i c*uta alia#i printre prietenii mei;
3 Letat, "ac* acet murit$r e apr$pie "e mine, "ac* mi e pare c* m* pune -n
peric$l, -l v$i "itru!e% 'n#ele!e%
3 Si!ur c* -n#ele!% Dar nu ,ar apr$pia "e tine% A pu $c4ii pe mine, (i nu )*r*
m$tiv%
3 A pu $c4ii pe tine, pentru c* e(ti lipit "e !ri8i, atr*!*t$r (i vanit$% Nu pun
ata ca * te r*nec% Sincer, nu% N*0uie(ti * )ii v*0ut, apr$.at, -n#ele (i * "ai "e
.ucluc, * )aci a!ita#ie (i * ve0i "ac* nu ar"e (i "ac* Dumne0eu nu cumva $ *
c$.$are * te ia "e p*r% Ei .ine, nu e7it* Dumne0eu% Ai vrea tu * )ie%
3 Tu (i cu Davi"%%% aceea(i mel$"ie, aceea(i "$8an*, c4iar "ac* el a)irm* c* l,a
v*0ut pe Dumne0eu, iar tu nu cre0i c* e7it*%
3 Davi" l,a v*0ut pe Dumne0euA a -ntre.at plin "e c$ni"era#ie%
3 Nu c4iar, am murmurat, cu un !et "ipre#uit$r% Dar m* .ate#i la cap -n
acela(i )el%
3 Si!ur, v$cile care te ceart* unt pe alee% Le,ai ale -nt$t"eauna, -n )elul -n
care -i ale!i pe cei care e v$r -nt$arce -mp$triva ta (i -#i v$r -n)i!e cu#itul -n
inim*%
Se re)erea la Clau"ia, "ar nu up$rta *,i r$teac* numele% Btiam c* a( )i putut
*,l r*nec, "ac* a( )i )*cut,$ eu, ca (i cum l,a( )i -n8urat -n )a#*% A( )i vrut *,i
pun< &E(ti (i tu ametecat% Erai ac$l$ c+n" am creat,$ (i erai (i c+n" a ri"icat
cu#itul;/
3 Nu vreau * te mai acult, am 0i% Ai c+ntat mel$"ia cu limitele t$#i anii
ace(tia m$4$r+#i "e c+n" e(ti pe lume, nu,i a(aA Ei .ine, eu nu unt Dumne0eu%
Bi nu unt nici Diav$lul, "e(i une$ri pretin" c* unt% Nu unt per)i"ul Ia!$% Nu
pun la cale teri.ile cenarii ale r*ului% Bi nu,mi p$t reprima curi$0itatea au
piritul% Da, vreau * (tiu "ac* tipul c4iar p$ate * )ac* ce pune% Vreau * (tiu
ce e va -nt+mpla% Bi nu v$i renun#a%
3 Tu c+n#i mereu c+ntecul vict$riei, "e(i nu,i nimic "e c+(ti!at acum%
3 5a ete% Tre.uie * )ie%
3 Nu% Cu c+t a)l*m mai mult, cu at+t (tim mai mult c* nu e7it* vict$rii% Nu
putem $are * ne -nt$arcem la natur* (i * nu )acem altceva "ec+t * -n"ur*m
t$tulA
3 E cea mai lamenta.il* "e)ini#ie a naturii pe care am au0it,$ vre$"at*% Uit*,te
.ine, nu -n p$e0ie, ci -n lumea "in 8ur% Ce ve0i -n natur*A Ce )ac p*ian8enii c+n"
e t+r+c pe u. tavanele i!rai$aeA Ce )ac m$liile, cu aripile l$r multic$l$re
care arat* -n -ntuneric ca ni(te )l$ri ale r*uluiA De ce e7it* rec4inul -n mareA
M,am apr$piat (i mi,am pu m+inile pe .ir$ul lui, privin"u,l -n $c4i% Eram i!ur
c* p$#i -n#ele!e% Bi, apr$p$, nu m,am n*cut un m$ntru; M,am n*cut un c$pil
murit$r ca (i tine% Mai puternic "ec+t tine; Mai "$rnic "e via#* "ec+t tine; A )$t
$ cru0ime "in partea ta * pui una ca ata;
3 Btiu, a )$t $ !re(eal*% Une$ri m* perii at+t "e r*u, c*,mi vine * arunc -n
tine cu ce !*ec la -n"em+n*% E $ ne.unie% M* .ucur * te v*", "e(i m* tem ,$
a"mit% Tremur la !+n"ul c* ar )i putut cu a"ev*rat *,#i pui cap*t 0ilel$r ac$l$, -n
"e(ert; Nu p$t up$rta !+n"ul unei e7iten#e )*r* tine; M* c$#i "in )ire; De ce
nu r+0i "e mineA Ai mai )*cut,$%
M,am -n"reptat (i m,am -nt$r cu patele% Am privit a)ar*, la iar.a ce e le!*na
u($r -n .*taia v+ntului "e pe )luviu (i la c+rceii care e -ntin"eau * -nv*luie u(a
"ec4i*%
3 Nu r+", am pu% Dar n,am * renun#, n,are nici un r$t * te mint% D$amne
Dumne0eule, nu,#i "ai eamaA C+t a( -nv*#a, "ac* a( )i m*car cinci minute
-ntr,un trup murit$rA
3 5ine, a 0i cu "iperare% Sper * "ec$peri c* $mul acela te,a m$mit cu
minciuni, c* t$t ce vrea ete S+n!ele Ne!ru (i c* $ *,l trimi#i "irect -n ia"% Te
averti0e0 "in n$u, "ac* -l v*" (i "ac* m* amenin#*, -l v$i uci"e% N,am puterea ta%
M* .i0ui pe an$nimatul meu, c* mica mea .i$!ra)ie, cum $ nume(ti tu, a )$t
at+t "e -n"ep*rtat* "e lumea acetui ec$l, -nc+t nimeni n,$ ia -n eam*%
3 Nu,l v$i l*a *,#i )ac* r+u, L$ui, am pu% M,am -nt$r (i i,am aruncat $
privire rea% Nu a( )i l*at nici$"at* pe cineva *,#i )ac* r*u%
Dup* aceea am plecat%
5INE'N1ELES, )uee $ acu0a#ie (i $ -ncaae "in plin, am v*0ut ata cu
ati)ac#ie -nainte * m* -nt$rc "in n$u (i * plec%
'n n$aptea -n care Clau"ia e ri"icae -mp$triva mea, el t*tue ac$l$, mart$r
nea8ut$rat, c+r.it, "ar )*r* *,i treac* prin cap * intervin*, nici c4iar atunci
c+n" -l tri!aem%
Pe urm* luae ceea ce cre"ea c* era trupul meu ne-nu)le#it (i -l "uee -n
mla(tin*% A4, a!eamiul, * crea"* c* e putea "ec$t$rii "e mine a(a u($r;
Dar "e ce m* !+n"ec la ataA M* iu.ie, )ie c* $ (tia au nu6 c+t "epre
"ra!$tea mea pentru el au pentru *rmana c$pil* )uri$a*, nu m* -n"$iem
nici$"at*%
Se up*rae pe mine% Dar e pricepe at+t "e .ine * e upere; Se -nve(m+ntea0*
-n "urere la )el cum al#ii e -nve(m+ntea0* -n cati)ea6 m+4nirea -l "e)at* la )el ca
lumina lumin*ril$r6 lacrimile unt pentru el .i8uterii%
Ei .ine, m$)turile atea nu #in la mine%
M,AM -nap$iat -n apartamentul manar"at, am aprin t$ate luminile,
c$mpl*c+n"u,m* -n materialimul meu nem*urat vreme "e vre$ "$u* $re,
0+c+n" (i urm*rin" $ para"* ne)+r(it* "e ima!ini "e)il+n" pe ecranul !i!antic al
televi0$rului, ap$i am a"$rmit pu#in pe $)aua m$ale, -nainte "e a ie(i la
v+n*t$are%
Eram $.$it "e c+t 4$in*riem% Bi,mi era ete%
SU5 luminile cartierului (i ale 0!+rie,n$ril$r "in centru era lini(te% Ne:
Orlean,ul e cu)un"* repe"e -n -ntuneric, at+t tr*0ile pat$rale pe care le,am
"ecri "e8a, c+t (i cl*"irile a.an"$nate "in $ra(%
H$in*ream c*tre un l$c )ermec*t$r "e l+n!* )luviu, care p$ate nu -neamn*
nimic pentru altcineva, printre 0$ne c$merciale putii, u0ine -nc4ie, "ep$0ite (i
c*u#e "ec$l$rate !en va!$n%
Era un c+mp putiu "e l+n!* "e.arca"er, -n!4euit -ntre pil$nii uria(i ai
aut$tr*0ii care "uce c*tre p$"urile !emene "e pete r+u, p$"uri pe care, "in
primul m$ment c+n" le,am v*0ut le,am numit Di7ie 9ate%
Tre.uie * v* pun c* pentru lumea $)icial* p$"urile e numeau alt)el, mai pu#in
-nc+nt*t$r% Dar eu ac$r" pu#in* aten#ie lumii $)iciale% Pentru mine, p$"urile v$r
)i -nt$t"eauna Di7ie 9ate, (i "up* ce m* -nt$rc aca* nu a(tept prea mult p+n*
* m* "uc * le a"mir, cu miile l$r "e lumini#e cu t$t%
'n#ele! c* nu unt $ crea#ie "e nivelul etetic al p$"ului 5r$$=l>n, care a t+rnit
"ev$#iunea p$etului Hart Crane% Nu au nici !ran"$area $lemn* pe care $ arat*
9$l"en 9ate "in San Drancic$%
Dar unt p$"uri, iar p$"urile unt )rum$ae t$ate (i invit* la me"ita#ie, c+n" unt
luminate "in plin, nervurile (i !rin0ile l$r "evin tainice%
Da#i,mi v$ie * a"au! c* acela(i mirac$l al luminii e petrece n$aptea (i cu
ra)in*riile "e petr$l (i ta#iile "e -nalt* teniune "inpre u", care,(i -nal#*
nea(teptat plen"$area "in c+mpia invi0i.il*% L$r li e a"au!* c$(urile "e )um (i
)l*c*rile netine ale !a0el$r% P+n* (i Turnul Ei))el nu mai ete acum $ c4el*rie
"e $#el, ci $ culptur* "e lumin* electric*%
Dar v$r.im "epre Ne: Orlean, iar acum 4$in*ream pe malul putiu, m*r!init
-ntr,$ parte "e c*u#e ca)enii, -n cealalt*, "e "ep$0ite !$ale, termin+n"u,e la
n$r" cu minunate cimitire "e ma(in*rii "e)ecte (i !ar"uri "e +rm*, ac$perite
inevita.il "e vi#a .$!at* (i )rum$ -n)l$rit*%
A4, c+mpuri ale me"ita#iei (i ale "iper*rii% 'mi pl*cea * m* plim. pe aici, *
calc pe p*m+ntul ner$"it$r, printre "ei(urile "e .uruieni (i ci$.urile -mpr*(tiate
pe 8$, * acult pula#ia pr$)un"* a )luviului, "e(i nu,l ve"eam, (i * m* uit la
v+lv+taia tran"a)irie a $ra(ului%
L$cul aceta -np*im+nt*t$r, ari" (i uitat, p*rea een#a -n*(i a lumii m$"erne, $
p*rtur* -n pit$recul cl*"iril$r vec4i, un"e numai c+n" (i c+n" e trecura c+te $
ma(in* pe tr*0ile putii (i, pr$.a.il, pericul$ae%
Da#i,mi v$ie * preci0e0 c* 0$na, -n ciu"a p$tecil$r -ntunec$ae prin care e
a8un!e la ea, nu era nici$"at* lipit* c$mplet "e lumin*% Un )lu7 ne-nterupt e
rev*ra "inpre .ecurile aut$tr*0ii (i e a"*u!a cel$r c+t$rva lumini ale
tr*0il$r, "+n" na(tere acelui )el "e .e0n* m$"ern* uni)$rm* (i aparent )*r*
cau0*%
De,a.ia a(tepta#i * v* av+nta#i -nc$ace, nu,i a(aA Nu v,a#i "a via#a pentru $
plim.are pe,aici, prin !un$iA
Seri$, ete "ivin "e trit * tai ac$l$, $ )i!ur* mititic* pier"ut* -n c$m$,
tre*rin" la 0!$m$tele -n)un"ate ale $ra(ului, ale ma(inil$r imprei$nante care
!em -n -n"ep*rtatele 0$ne in"utriale, ale cami$anel$r 4uruin" c+n" -#i trec pe
"eaupra capului%
Nu,i "ec+t $ arunc*tur* "e .*# "e ac$l$ (i p+n* la $ c4i#imie ac$perit* cu
c+n"uri un"e am !*it, -n -nc*perile pline "e mi0erie, $ perec4e "e uci!a(i cu
min#ile -n)ier.+ntate, t+mpite "e "r$!uri% M,am 4r*nit "in ei -ncet (i -n t*cere,
l*+n"u,i lipi#i "e cun$(tin#*, "ar vii%
Ap$i m,am -nt$r pe c+mpul in!uratic (i !$l, 4$in*rin" cu m+inile -n .u0unare,
"+n" cu pici$rul -n cutiile "e c$nerve (i -nv+rtin"u,m* mult* vreme pe u.
aut$tra"a pr$priu,0i*% Pe urm* m,am -n*l#at (i am luat,$ pre .ra#ul n$r"ic al
p$"uril$r !emene%
Ce a"+nc (i -ntunecat era )luviul; Deaupra lui aerul r*m+nea -nt$t"eauna rece6
-n ciu"a ce#ii m$4$r+te care p+n0ura pete t$t, puteam ve"ea t$tu(i un .el(u! "e
tele%
Am 4$in*rit mult timp, cump*nin" ce,mi puee L$ui, t$t ce,mi puee
Davi"6 eram -n c$ntinuare -nne.unit *,l -nt+lnec -n n$aptea urm*t$are pe
Ra!lan Eame%
P+n* la urm*, m,am plictiit c4iar (i "e )luviu% Am cercetat $ra(ul, -n c*utarea
pi$nului murit$r, "ar n,am reu(it * "au "e el% Nu l,am !*it nici -n u.ur.ii%
Dar t$t nu eram i!ur%
N$aptea trecea, (i m,am -nt$r la caa lui L$ui% Acum era -ntunecat* (i !$al*,
a(a c* m,am -nv+rtit pe tr*"u#ele -n!ute6 -ntr,un )el au altul, t$t -l mai c*utam
pe pi$nul murit$r (i am r*ma "e pa0*% Dei!ur, L$ui era -n i!uran#* -n
anctuarul lui ecret, a"*p$tit -n c$(ciu!ul -n care e retr*!ea mereu -nainte "e
ivirea 0$ril$r%
Dup* aceea m,am -nap$iat iar*(i pe c+mp, c+nt+n" "e unul in!ur (i
!+n"in"u,m* c+t "e tare -mi a"uceau aminte luminile "e pe Di7ie 9ate "e
vap$arele cu a.uri "in ec$lul al n$u*pre0ecelea, care ar*tau ca ni(te t$rturi "e
nunt* !arniite cu lumin*ri% Am c$mi $ meta)$r* c$m.inat*A Nu,mi pa*% 'mi
r*una -n cap mu0ica vap$arel$r%
'ncercam *,mi ima!ine0 ec$lul viit$r, )$rmele "e via#* ce aveau * e "e0v$lte
"up* n$i (i cum aveau * ametece (i ele vi$lent ur+tul cu )rum$ul 3 lucru "e
care nu cap* nici un veac% Am tu"iat pil$nii aut$tr*0ii, arcurile !ra#i$
av+ntate "in $#el (i .et$n, nete"e ca ni(te culpturi, imple (i m$ntru$ae,
-n"$in" u($r )irele "ec$l$rate "e iar.*%
'ntr,un t+r0iu a trecut (i trenul, 4uruin" pe (inele -n"ep*rtate "in )a#a "ep$0itel$r,
cu (ira!ul lui !re$i "e va!$ane "e mar)*, a)umate, ur+te (i r$ae, em*n+n"
panic* -n u)letul meu prea $menec, cu )luieratul lui tri"ent%
Dup* ce .u.uitul (i 4uruitul ,au tin, n$aptea a re"evenit la )el "e !$al*% Pe
p$"uri treceau ma(ini nev*0ute, iar "eaupra )luviului plutea t*cut* p+cla,
acun0+n" ve"erii telele pali"e%
Pl+n!eam iar% M* !+n"eam la L$ui (i la avertimentele lui% Dar ce puteam
)aceA Nu (tiam * m* reemne0% Nu (tiuem nici$"at*% Dac* Ra!lan Eame
n,avea * vin* -n n$aptea urm*t$are, aveam * r*c$lec p*m+ntul ca * "au "e
el% Nu mai v$iam * v$r.ec cu Davi", nu mai v$iam *,i acult avertimentele,
nu mai eram -n tare *,l acult% Btiam c* ar tre.ui * )ac cum pune el%
M* uitam -n c$ntinuare la Di7ie 9ate% Nu m* puteam "e0lipi "e )rumue#ea
luminil$r p+lp+it$are% R+vneam * v*" $ .ieric* plin* "e lum+n*ri 3 $
mul#ime "e lum+n*ri micu#e, ca acelea pe care le v*0uem la N$tre Dame% Cu
)umul urc+n" "in ele c*tre cer, ca ni(te ru!*ciuni%
Mai era $ $r* p+n* la r**rit% Timpul a8un!ea% M,am -n"reptat alene c*tre centru%
Cate"rala St% L$ui e -ncuia n$aptea, "ar ata nu -nemna nimic pentru mine%
M,am $prit c4iar la intrare, -n veti.ulul -ntunec$, (i m,am uitat la (irul "e
lum+n*ri "e la pici$arele tatuii S)intei Deci$are% Cre"inci$(ii -(i "*"eau $.$lul
-ntr,$ cutie "e alam* "in )a#a lum+n*ril$r% Ei le numeau lumini "e ve!4e%
St*tuem a"eea -n pia#*, eara "evreme, acult+n"u,i pe $amenii care veneau (i
plecau% 'mi pl*cea mir$ul cerii6 -mi pl*cea .iericu#a um.r$a* care p*rea * nu
e )i c4im.at nici un pic mai .ine "e un ec$l% Am tra aer -n piept, m,am
c*utat prin .u0unare, am c$ "$u* .ancn$te p$n$ite "e un "$lar (i le,am pu
-n cutia "e alam*%
Am ri"icat $ lum+nare (i am aprin,$ "e la una vec4e, uit+n"u,m* cum e -nal#*
)lac*ra p$rt$calie (i tr*lucit$are%
Ce minun*#ie, m,am !+n"it% O )l*c*ruie putea * aprin"* at+tea altele6 $
)l*c*ruie ar putea "a )$c lumii% Cu acet !et implu p$riem, "e )apt, uma
t$tal* a luminii "in univer, nu,i a(aA
Ce minun*#ie%%% pentru a(a ceva nu va e7ita nici$"at* e7plica#ie (i nu va e7ita
nici un Diav$l t+n" "e v$r.* cu Dumne0eu -ntr,$ ca)enea pari0ian*% C+n"
m,am mul "in reverie, mi,am "at eama c* te$riile ne.une(ti ale lui Davi" -mi
a"uceau alinare%
&Cre(te#i (i v* -nmul#i#i/, puee Dumne0eu, Marele Dumne0eu, Fa4ve 3
a"ic* )ace#i "in "$u* trupuri $ mul#ime "e c$pii, a(a cum "$ar "in "$u* )l*c*rui
e p$ate )ace un )$c mare%%%
5ruc ,a au0it un 0!$m$t acu#it, "itinct, ca un mer ap*at, r*un+n" "e,a
lun!ul .iericii% Am -n!4e#at, urprin c* nu,mi "*"uem eama c* mai era
cineva ac$l$% Mi,am amintit "e N$tre Dame (i "e 0!$m$tul pa(il$r "e c$pil pe
par"$eala "e piatr*% M,a cuprin )rica% Era ea, nu,i a(aA Dac* m,a( )i uitat "up*
c$l#, a( )i reu(it ,$ v*" "e "ata ata, p$ate "ec$perit*, ciu)ulit* "e v+nt, cu
m+inile ac$perite "e m*nu(i "e l+n* )*r* "e!ete, uit+n"u,e la mine cu $c4i
en$rmi% P*r auriu (i $c4i minuna#i%
G!$m$tul ,a au0it "in n$u% C+t uram paima aceata;
M,am -nt$r -ncet,-ncet (i am v*0ut ilueta inc$n)un"a.il+ a lui L$ui r**rin"
"in um.r*% D$ar L$ui% Lumina lum+n*ril$r l*a * i e !4iceac* )a#a .la8in* (i
uc*#iv*%
Purta $ 4ain* p$n$it* (i pr*)uit*, c*ma(a -i era "e)*cut* la !uler (i ar*ta cam
-n)ri!urat% S,a apr$piat -ncet (i m,a apucat "e um*r cu $ m+n* 4$t*r+t*%
3 O * #i e -nt+mple iar*(i ceva -np*im+nt*t$r, a 0i6 lumina -i 8uca -n $c4ii
ver0i% Ai * te -nt+lne(ti cu el, $ (tiu%
3 V$i -nvin!e, am r*pun, r+0+n" pu#in )$r#at, ame#it "e )ericire la ve"erea lui%
Ap$i am ri"icat "in umeri% 'nvin! -nt$t"eauna, nu #i,ai "at eama p+n* acumA
Eram uimit c* m* !*ie, c* ie(ie at+t "e apr$ape "e $ra ivirii 0$ril$r% Bi -nc*
mai tremuram "in cau0* c* -mi ima!inaem c* venie c4iar ea 3 ca -n vi 3 (i
c* -ncercaem * a)lu pentru ce%
Eram "intr,$ "at* -n!ri8$rat "in cau0a lui6 pielea pali"* (i m+inile lun!i, "elicate,
-l )*ceau * par* at+t "e )ra!il% T$tu(i, im#eam eman+n" "in el, ca -nt$t"eauna, $
)$r#* calm*, )$r#a !+n"it$rului care nu )ace nimic "in impul, care anali0ea0*
t$ate apectele (i -(i ale!e cu !ri8* cuvintele% Care nu e 8$ac* nici$"at* cu
r**ritul%
S,a -n"ep*rtat .ruc (i ,a trecurat t*cut pe u(*% M,am luat "up* el, uit+n" *
-ncui u(a, ceea ce era "e neiertat, c*ci pacea .iericil$r n,ar tre.ui tul.urat*
nici$"at*% L,am urm*rit prin -ntunericul "imine#ii, mer!+n" -nt+i pe tr$tuarul "e
pe l+n!* P$ntal.a Apartament, ap$i traver+n" pia#a%
Se !r*.ea -n )elul lui ele!ant, mer!+n" cu pa(i mari (i u($ri% Lumina e apr$pia,
cenu(ie (i m$rtal*, )+c+n" vitrinele "e u. ac$peri(uri * lic*reac* mat% Eu a( )i
putut * mai r*m+n vre$ 8um*tate "e $r*% El, nu%
Mi,am "at eama c* nu (tiam un"e (i,a acun c$(ciu!ul (i c+t "e mult are "e
mer p+n* * a8un!* ac$l$% N,aveam nici cea mai mic* i"ee%
'nainte "e c$l#ul "e l+n!* )luviu, ,a -nt$r% Mi,a )*cut emn, (i -n acet !et era
mai mult* a)ec#iune "ec+t -n t$t ceea ce puee%
M,am "u -nap$i * -ncui .ierica%
U
NOAPTEA urm*t$are am ie(it numai"ec+t -n Eac=$n SWuare%
Teri.ilul )r$nt atm$)eric "in n$r" a8unee p+n* la urm* -n Ne: Orlean,
a"uc+n" cu el un v+nt -n!4e#at% 'n lunile "e iarn* e putea $ric+n" -nt+mpla a(a
ceva, "e(i "e c+#iva ani nu e -nt+mplae nici$"at*% M* $priem -n apartamentul
manar"at (i -m.r*caem un palt$n !r$ "e l+n*, -nc+ntat c+t era "e eni.il*
acum pielea mea .r$n0at*%
C+#iva turi(ti )i"au iarna, vi0it+n" ca)enelele (i patieriile -nc* "ec4ie "e
l+n!* cate"ral*% Tra)icul erii era !+l*!i$ (i !r*.it% 'n patele u(il$r, mur"ara (i
tr*vec4ea Ca)? "u M$n"e era plin* "e lume%
L,am v*0ut ime"iat% Ce n$r$c;
P$r#ile cuarului )ueer* le!ate cu lan#uri, ca -n )iecare ear* 3 un $.icei
plictic$ 3 a(a c* t*tea l+n!* ele, cu )a#a pre cate"ral*, privin" nelini(tit -n
8ur%
Am avut vreme *,l tu"ie0 $ clip*, -nainte *,(i "ea eama c* eram ac$l$% Ceva
mai -nalt "ec+t mine, (ae pici$are, cre", (i, a(a cum v*0uem (i mai -nainte,
)$arte .ine )*cut% C+t "epre v+rt*, avueem "reptate% Trupul nu putea avea
mai mult "e "$u*0eci (i cinci "e ani% Era -m.r*cat -n 4aine cumpe 3 un
par"eiu -m.l*nit, impeca.il cr$it, (i un )ular !r$, "e cul$area purpurei%
C+n" m,a v*0ut l,a tr*.*tut un )i$r 3 paim* pur* (i -nc+ntare ne.un*% Bi,a
rec*p*tat 0+m.etul -n)i$r*t$r (i a -ncercat -n 0a"ar *,(i c$ntr$le0e panica6 m,am
apr$piat -ncet, ca un $m, -n timp ce m* privea )i7%
3 A4, "$mnule "e Li$nc$urt, ar*#i ca un -n!er, a ($ptit, iar pielea #i,e plen"i"
.r$n0at*% Ce -m.un*t*#ire minunat*; Iart*,m* c* nu #i,am pu,$ mai "evreme%
3 Iat*,te, a(a"ar, "$mnule Eame, am pu, ri"ic+n" "in pr+ncene% Ce ai *,mi
pr$puiA Nu,mi placi% V$r.e(te repe"e%
3 Nu )i !r$$lan, "$mnule "e Li$nc$urt% Ar putea )i $ !re(eal* -n!r$0it$are *
m* uperi, c4iar ar putea%
Da% V$cea era e7act ca a lui Davi"% Aceea(i !enera#ie, pr$.a.il% Avea (i ceva
care amintea ne-n"$ielnic "e In"ia%
3 Ai per)ect* "reptate, a 0i% Am petrecut mul#i ani -n In"ia% Bi c+#iva -n
Autralia (i A)rica%
3 A4a, "eci p$#i *,mi cite(ti !+n"urile )$arte u($r, am pu%
3 Nu, nu at+t "e u($r pe c+t ai cre"e, iar acum cre" c* nu mai p$t "el$c%
3 Am * te $m$r "ac* nu,mi pui cum ai reu(it * m* urm*re(ti (i ce "$re(ti%
3 Btii ce "$rec, a r+ el, p$ac (i nelini(tit, privin"u,m* (i ap$i mut+n"u,(i
mereu $c4ii "e la mine% 1i,am pu,$ prin interme"iul p$vetiril$r, "ar nu p$t
v$r.i aici, -n !er% E mai r*u "ec+t -n 9e$r!et$:n% Apr$p$, ac$l$ l$cuiec%
Speram * cap "e $ at)el "e vreme% De ce m,ai c*rat la L$n"ra (i Pari -n
an$timpul *taA Au urmat mai multe pame nelini(tite "e r+% Era evi"ent c* nu
e putea uita la mine mai mult "e un minut )*r* ca privirea * nu,i alunece -ntr,$
parte, ca (i cum a( )i )$t $ lumin* $r.it$are% Era neu)erit "e )ri! la L$n"ra%
Ur*c )ri!ul% Dar aici untem la tr$pice, nu,i a(aA A4, "umneata (i viele
"umitale entimentale "epre 0*pa"a iernii%%%
Ultima remarc* m,a .uim*cit -nainte * )iu -n tare ,$ acun"% O clip* m,am
im#it )uri.un", pe urm* am reu(it * m* c$ntr$le0%
3 Hai -n ca)enea, am pu, ar*t+n" c*tre 4ala )ran#u0eac* "e "inc$l$ "e cuar%
Am luat,$ -nainte% Eram prea c$n)u0 (i prea a!itat ca * mai ric vre$ v$r.*%
'n ca)enea era e7trem "e mult* !*l*!ie, "ar era cal"% Mi,am )*cut "rum pre $
ma* "in c$l#ul cel mai -n"ep*rtat "e u(*, am c$man"at pentru am+n"$i
)aim$aa ca)ea cu lapte (i am r*ma -ntr,$ t*cere ever*, amu0at va! "e m*u#a
lipici$a* (i )acinat "e el% Tremura% Bi,a c$ )ularul (i pe urm* l,a pu la l$c,
(i,a c$ m* nu(ile, le,a .*!at -n .u0unar, le,a c$ "in n$u6 (i,a pu una,
l*+n",$ pe cealalt* pe ma*, pe urm* a luat,$ (i a pu,$ (i pe aceea%
Era ceva a.$lut $ri.il -n el, -n )elul -n care trupul plen"i" (i atr*!*t$r era
c4inuit "e c*tre piritul viclean (i a!itat (i "e 4$4$tele acelea "e r+% Bi t$tu(i,
nu,mi puteam lua $c4ii "e la el% 'ntr,un )el "r*cec -mi pl*cea * m* uit la el% Bi
cre" c* (tia%
'n patele c4ipului )rum$, )*r* cuur, e acun"ea $ inteli!en#* )i"*t$are% M*
)*cea *,mi "au eama c+t "e int$lerant "eveniem )a#* "e $ricine era t+n*r cu
a"ev*rat%
Ca)eaua a )$t l*at* cur+n" -n )a#a n$atr*, (i mi,am lipit palmele "e cea(ca
)ier.inte% Am l*at a.urul *,mi m+n!+ie )a#a% M* urmarea, cu $c4ii c*prui, mari
(i limpe0i, ca (i cum ar )i )$t )acinat6 -ncerca *,mi u#in* privirea calm (i
c$ntinuu, "ar e "$ve"ea )$arte !reu% 9ur* "elici$a*, !ene lun!i, "antur*
per)ect*%
3 Ce nai.a e -nt+mpl* cu tineA am -ntre.at%
3 Btii ce% 1i,ai ima!inat% Nu prea mi,e la -n"em+n* -n trupul aceta, "$mnule
"e Li$nc$urt% Btii, un 4$# "e trupuri are (i el mici "i)icult*#i%
3 Ata e(tiA
3 Da, un 4$# "e trupuri "e m+na -nt+i% Dar $ (tiai "e8a c+n" ai acceptat * te
-nt+lne(ti cu mine, nu,i a(aA Tre.uie *,mi ier#i $ca0i$nalele t+n!*cii% T$at*
via#a mea am )$t un tip la., apr$ape )ri8it% Nici$"at* -ntr,$ aemena )$rm*% A
$)tat, (i c4ipul i ,a -ntritat $ clip*% Dar acum e un capit$l -nc4i, a 0i cu $ 8en*
.ruc*% S* trecem ime"iat la u.iect, av+n" -n ve"ere en$rmul "umitale intelect
preternatural (i vata e7perien#*%
3 Nu,#i .ate 8$c "e mine, lep*"*tur*; Dac* te 8$ci cu mine, una,"$u* te )ac
.uc*#i% 1i,am pu c* nu,mi placi% Nu,mi place nici mica n$.le#e pe care #i,$
atri.ui%
L,am )*cut * tac*% S,a p$t$lit "e,a .inelea% P$ate c* e pier"ue cu )irea au
-n!4e#ae "e )ric*% Cre" c* era u($r -n* *,i treac* paima (i * "evin* "in n$u
)uri$ (i rece%
3 5ine, a pu m$ale (i eri$, )*r* pic "e )rene0ie% Vreau * )ac c4im. "e
trupuri cu "umneata% Vreau c$rpul "umitale pentru $ *pt*m+n*% V$i avea !ri8*
* ai -n c4im. c$rpul meu "e acum% E t+n*r (i per)ect *n*t$% E limpe"e c*,#i
place cum arat*% Dac* vrei, -#i p$t ar*ta "ivere certi)icate "e *n*tate% A )$t
tetat (i e7aminat c4iar -nainte "e a intra -n p$eia lui% A"ic* -nainte *,l )ur% E
"etul "e puternic, ve0i (i "umneata% De )apt, ete c4iar remarca.il "e puternic%
3 Cum p$#i ,$ )aciA
3 O v$m )ace -mpreun*, "$mnule "e Li$nc$urt, a pu c+t e p$ate "e p$litic$,
t$nul "evenin"u,i mai civili0at (i mai curtenit$r cu )iecare v$r.* pe care $
r$tea% Nu p$ate )i v$r.a "epre un )urt "e trupuri c+n" am "e,a )ace cu $ crea,
tur* ca "umneata%
3 Dar ai -ncercat, nu,i a(aA
M,a tu"iat $ clip*, nei!ur "e cum ar tre.ui * r*pun"*%
3 Ei .ine, nu p$#i *,mi )aci $ vin* "in ata, nu,i a(aA a 0i impl$rat$r% A(a cum
nici eu nu te p$t c$n"amna pentru c* .ei +n!e% A 0+m.it c+n" a r$tit cuv+ntul
&+n!e/% De )apt, am -ncercat "$ar *,#i atra! aten#ia, ceea ce nu,i lucra u($r%
P*rea !+n"it$r (i "e$e.it "e incer% Bi ap$i, la nivelul n$tru ete -nt$t"eauna
nev$ie "e c$$perare%
3 Da, am pu, "ar care ete mecanimul, "ac* nu,i prea "ur cuv+ntul% Cum
anume tre.uie * c$$per*m; Dii mai c$ncret% Eu nu cre" c* a(a ceva e p$ate%
3 Hai"e, la*, cum * nu cre0i, a intervenit el .l+n", ca un pr$)e$r r*."*t$r%
P*rea apr$ape $ -ntruc4ipare a lui Davi", "ar )*r* vi!$area acetuia% Cum a( )i
reu(it alt)el * "evin t*p+n pe trupul pe care,l ve0iA A )+cut un mic !et
ilutrativ (i a c$ntinuat% Ne v$m -nt+lni -ntr,un l$c p$trivit% V$m ie(i )iecare "in
trupul lui 3 lucru pe care (tii prea .ine cum *,l )aci (i pe care l,ai "ecri at+t
"e el$cvent -n crierile "umitale 3 ap$i v$m intra )iecare -n p$eia trapului
celuilalt% Nu,i nev$ie "ec+t "e cura8 a.$lut (i "e un act "e v$in#*% A ri"icat
cea(ca 3 m+na -i tremura vi$lent 3 (i a .*ut $ -n!4i#itur* "in ca)eaua )ier.inte%
Pentru "umneata va )i "$ar $ -ncercare a cura8ului, nimic mai mult%
3 Bi ce $ * m* #in* anc$rat -n n$ul trupA
3 D$mnule Li$nc$urt, nu va )i nimeni -n*untru care * te -mpin!* a)ar*% Ete
c$mplet "i)erit "ec+t -n ca0ul p$e"a#il$r, -n#ele!i% P$eia e $ .*t*lie% C+n" vei
intra -n acet trup, nu vei -nt+mpina nici $ re0iten#*% Bi p$#i r*m+ne p+n* c+n"
4$t*r*(ti * renun#i%
3 E prea -ncurcat, am replicat nelini(tit% Btiu c* ,au cri "epre ata mal"*re
"e 4+rtii, "ar ceva nu ete c4iar%%%
3 La*,m* * -ncerc * te l*murec, a pu cu v$ce lini(tit* (i apr$ape minunat
ac$r"at*% Avem "e,a )ace cu $ (tiin#*, "ar cu una nec$"i)icat* pe "eplin "e
min#ile cercet*t$ril$r% De aceea ne r*m+n numai mem$riile p$e#il$r (i ale
aventurieril$r $cul#i, apr$ape incapa.ili * anali0e0e cum e petrec )aptele%
3 E7act% A(a cum ai pu, am c*l*t$rit (i eu -n a)ara trupului% T$tu(i, nu (tiu ce
e -nt+mpl* atunci% De ce nu m$are c$rpul c+n" -l p*r*imA Nu -n#ele!%
3 Su)letul, ca (i creierul, nu,i alc*tuit "intr,$ in!ur* parte% Dup* cum unt
c$nvin c* (tii, un c$pil e p$ate na(te )*r* cere.el, "ar p$ate tr*i "ac* are ceea
ce e nume(te trunc4i cere.ral%
3 Ce lucru -n!r$0it$r;
3 Se -nt+mpl* mereu, te ai!ur% Victime ale un$r acci"ente, al c*r$r creier ete
"eteri$rat ireme"ia.il, p$t * repire (i c4iar * ca(te -n $mn, "ac* le mai
)unc#i$nea0* creierul mic%
3 Bi p$#i * pui m+na pe aemenea trupuriA
3 O, nu% Pentru $ p$eie "eplin* am nev$ie "e un creier *n*t$, cu t$ate
celulele -n $r"ine, apte * lucre0e (i apte * p*tre0e -n*untru mintea
inva"at$rului% Dii atent la ce pun, "$mnule "e Li$nc$urt% Creierul nu -neamn*
minte% Bi -#i atra! "in n$u aten#ia c* nu ete v$r.a "epre p$eie, ci "epre ceva
in)init mai u.til% D*,mi v$ie * c$ntinuu, te r$!%
3 Da,i "rumul%
3 A(a cum puneam, u)letul are mai multe p*r#i, la )el ca (i creierul% Partea cea
mai mare 3 i"entitatea, per$nalitatea, c$n(tiin#a, "ac* vrei 3 e "eprin"e (i
c*l*t$re(te6 r*m+ne -n* un mic u)let re0i"ual% El p*trea0* viu trupul vacant, ca
* 0ic a(a, c*ci $ "eprin"ere c$mplet* ar -nemna, "ei!ur, m$artea%
3 'n#ele!% Su)letul re0i"ual anim* trunc4iul cere.ral6 ata vrei * pui%
3 Da% C+n" ie(i "in trupul t*u, la(i ac$l$ u)letul re0i"ual% E7act acela pete
care "au c+n" iau -n p$eie trupul% Bi el e va c$nt$pi ner*."*t$r (i repe"e cu
$ricare u)let uperi$r6 el c4iar "$re(te * e -ntre!eac* cu u)letul uperi$r%
D*r* el e imte inc$mplet%
3 A"ic* m$artea -neamn* plecarea am.el$r u)leteA
3 E7act% Pleac* am+n"$u* $ "at* evacuate vi$lent 3 u)letul re0i"ual (i
u)letul uperi$r 3 iar trupul r+m+ne atunci $ impl* carca* ne-nu)le#it* (i
-ncepe * e "ec$mpun*% A a(teptat, urm*rin"u,m* cu ceva ce p*rea r*."are
incer*, ap$i a c$ntinuat< Cre"e,m*, )$r#a m$r#ii ete mult mai mare% 'n ceea ce
pr$pun eu nu,i nici un peric$l%
3 Dar "ac* u)letul re0i"ual ete at+t "e al nai.ii "e eni.il, "e ce nu p$t eu, cu
puterea mea, * "au a)ar* "in carapacea lui un u)let murit$r (i * m* mut -n
l$cul luiA
3 Din cau0* c* u)letul murit$r ar -ncerca *,(i recapete trupul, "$mnule "e
Li$nc$urt, c4iar "ac* pr$ceul cap* -n#ele!erii, ar -ncerca mereu% Su)letele nu
v$r * )ie )*r* c$rp% Bi c4iar "ac* u)letul re0i"ual -l prime(te .ine pe inva"at$r,
-l va recun$a(te -nt$t"eauna pe cel "in care a )*cut parte $"at*% 'l va ale!e pe
acela (i va avea l$c $ lupt*% C4iar (i un u)let r*t*cit p$ate -ncerca "in t$ate
puterile *,(i recapete -nveli(ul murit$r% N,am pu nimic% De(i -nc* -l .*nuiam
(i eram -n !ar"*, tre.uie * recun$c c* ceea ce punea avea en% P$eia ete
-nt$t"eauna $ -n)runtare +n!er$a*, a reluat% Uit*,te ce e petrece cu piritele
rele, cu ta)iile, (i a(a mai "eparte% Sunt eliminate -nt$t"eauna, c4iar "ac*
-nvin!*t$rul nu (tie pe cine a -nl$cuit% C+n" pre$#ii -ncep cu litaniile (i cu
"ec+ntecele cu ap* )in#it*, ei -i cer, "e )apt, u)letului re0i"ual * "ea a)ar*
intruul (i * primeac* -nap$i vec4iul u)let%
3 Dar, "ac* c4im.area e )ace "e c$mun ac$r", am.ele u)lete cap*t* trupuri
n$i%
3 E7act% Cre"e,m*, "ac* te !+n"e(ti c* p$#i intra -ntr,un trup murit$r )*r*
a8ut$rul meu, n,ai "ec+t * -ncerci (i ai * ve0i ce -neamn*% Nu vei avea parte "e
cele cinci im#uri ale viil$r at+ta timp c+t -n*untru va c$ntinua .*t*lia% A -nceput
* v$r.eac* mai cu !ri8*, mai c$n)i"en#ial% Uit*,te "in n$u la acet c$rp,
"$mnule "e Li$nc$urt, a 0i el ipitit$r% P$ate )i al "umitale, cu a"ev*rat (i pe
"eplin al "umitale% A )*cut $ pau0* la )el "e .ruc* pe c+t v$r.ie% L,ai v*0ut
pentru prima $ar* acum un an, la Vene#ia% 'n t$t acet timp m,a !*0"uit ca
intru, )*r* -ntrerupere% Te va !*0"ui (i pe "umneata%
3 De un"e -l aiA
3 L,am )urat, #i,am pu% D$tul pr$prietar e m$rt%
3 Dii mai clar%
3 O4, c4iar tre.uieA -mi "iplace * m* -nvin$v*#ec%
3 Nu unt acu0at$r pu.lic, "$mnule Eame% Sunt vampir% V$r.e(te at)el -nc+t
* -n#ele!%
A r+ cu u($ar* ir$nie%
3 Trupul a )$t ale cu !ri8*, a pu% D$tul pr$prietar nu era -n t$ate min#ile%
O4, nimic $r!anic, a.$lut nimic% Cum #i,am pu, a )$t anali0at cu !ri8*%
Devenie un )el "e animal "e la.$rat$r mare (i lini(tit% Nu e mi(ca% Nu v$r.ea%
Ra#iunea i e pul.erae )*r* peran#*, c4iar "ac* celulele creierului c$ntinuau *
p+r+ie (i * 0.+rn+ie "up* tipic% Am -n)*ptuit c4im.ul -n etape% Era u($r *,l
c$t "in trup% L,am m$mit -n c$rpul meu .*tr+n (i l,am p*r*it ac$l$ cum crie
la carte%
3 Un"e,i acum vec4iul t*u c$rpA
3 D$mnule "e Li$nc$urt, pur (i implu, nu e7it* nici $ cale ca vec4iul u)let
* revin* vre$"at* (i * ri"ice pr$.leme, te ai!ur%
3 Vreau * v*" $ )$t$!ra)ie "e,a celuilalt trup%
3 Pentru ceA
3 Pentru c*,mi va pune $ mul#ime "e lucruri "epre tine, p$ate c4iar mai
multe "ec+t -mi p$#i pune tu -nu#i% '#i cer ata% Alt)el, nu v$i )i "e ac$r"%
3 Nu vei )iA Bi,a re#inut 0+m.etul p$litic$% Dar "ac* m* ri"ic (i plec "e,aiciA
3 '#i v$i $m$r- plen"i"ul trup "e,acum ime"iat ce vei -ncerca% Nimeni nu va
.*!a "e eam*% V$r cre"e c* e(ti .eat (i c* mi,ai c*0ut -n .ra#e% Dac mereu at)el
"e lucruri%
A r*ma t*cut, "ar e ve"ea c* $c$tea cu -nver(unare6 mi,am "at eama c* t$ate
atea -i pl*ceau, c* -i pl*cuer* t$t timpul% Era ca un mare act$r, implicat p+n* -n
!+t -n partea cea mai palpitant* a carierei lui%
Mi,a 0+m.it urprin0*t$r "e e"uc*t$r, ap$i (i,a c$ !ri8uliu m+nu(a "reapt* (i
a tra a)ar* "in .u0unar un $.iect pe care mi l,a pu -n m+n*% O )$t$!ra)ie vec4e
a unui .*r.at la., cu p*rul al., "e (i $n"ulat% S* )i avut vre$ cinci0eci "e ani%
Purta un )el "e uni)$rm* al.* (i, -n l$c "e cravat*, avea $ )un"* nea!r*%
Era un .*r.at ar*t$, -n aparen#* mult mai "elicat "ec+t Davi", "ar avea acela(i
!en "e ele!an#* .ritanic* (i 0+m.ea "etul "e pl*cut% Se pri8inea "e $ .alutra"*
pe ceva ce tre.uie * )i )$t puntea unui va% Da, era un va%
3 Btiai c* am * #i,$ cer, nu,i a(aA
3 Mai "evreme au mai t+r0iu, a r*pun%
3 C+n" a )$t )*cut*A
3 N,are imp$rtan#*% De ce nai.a vrei * (tiiA Tr*"a pu#in* nelini(te, "ar pe urm*
,a t*p+nit% Acum 0ece ani, a 0i, c$.$r+n" v$cea% Ce are a )aceA
3 A(a"ar, ata )ace%%% c+tA Bai0eci (i cinci, p$ateA
3 Urmea0* *,i -mplinec, a r*pun, 0+m.in" lar! (i intim%
3 Cum ai -nv*#at t$ate ateaA De ce al#ii n,au reu(it * t*p+neac* truculA
M,a privit rece "e u p+n* 8$6 im#eam c*,(i va pier"e cump*tul% Dar a revenit
la maniera p$litic$a*%
3 Au )*cut,$ mai mul#i, a r$tit "e$e.it "e c$n)i"en#ial% Prietenul "umitale
Davi" Tal.$t ar )i tre.uit * #i,$ pun*% N,a vrut% Minte, ca t$#i vr*8it$rii "e la
Talamaca% Sunt reli!i$(i% Cre" c* p$t #ine $amenii u. c$ntr$l6 -(i )$l$ec
cun$(tin#ele ca *,i #in* u. c$ntr$l%
3 Ce (tii "epre eiA
3 Am )$t mem.ru al Or"inului, a 0i, 0+m.in" "in n$u, cu $c4ii 8uc*u(i% M,au
"at a)ar*% M,au acu0at c* pr$)it "e pe urma puteril$r mele% P*i, cum alt)el,
"$mnule "e Li$nc$urtA La ce unt .une puterile, "ac* nu * pr$)i#i "e pe urma
l$rA
Deci L$ui avuee "reptate% N,am pu nimic% Am -ncercat *,i cercete0
mintea, "ar ,a "$ve"it inutil% 'i reim#eam puternic pre0en#a )i0ic*, "$!$area
trupului, i0v$rul +n!elui% Era un trup uculent, *ta,i cuv+ntul cel mai p$trivit,
in"i)erent ce u)let a"*p$tea% Nu,mi pl*cea ce im#eam, c*ci -mi venea *,l uci"
pe l$c%
3 La Talamaca am a)lat "epre "umneata, a c$ntinuat, pe acela(i t$n
c$n)i"en#ial% Dei!ur, crierile "umitale -mi erau cun$cute% Citec t$t )elul "e
c4etii "e !enul *ta% De aceea am (i )$l$it p$veti$arele acelea ca * c$munic
cu "umneata% Dar -n ar4ivele "e la Talamaca am "ec$perit c* $perele "umitale
"e )ic#iune nu erau "el$c ni(te )ic#iuni%
Eram )uri$ c* L$ui -(i ima!inae lucrurile c$rect%
3 5ine, am pu% Am -n#ele cum e cu -mp*r#irea creierului (i a u)letului, "ar
ce e -nt+mpl* "ac* nu vrei *,mi mai -nap$ie0i trupul "up* ce )acem c4im.ul
(i eu nu unt "etul "e puternic c+t *,l re"$.+n"ecA Ce te,ar putea -mpie"ica
,$ (ter!i cu trupul meuA
A t*cut $ clip*, pe urm* a pu m*urat<
3 Un pre# )$arte mare%
3 A4%
3 Gece mili$ane "e "$lari -ntr,un c$nt .ancar care * m* a(tepte c+n" -#i
recape#i trupul%
A .*!at "in n$u m+na -n .u0unar (i a c$ un tic4et "e platic cu $ )$t$!ra)ie c+t
un!4ia a n$ii ale -n)*#i(*ri% Mai era ac$l$ $ amprent* "i!ital*, numele Ra!lan
Eame (i $ a"re* "in Na4in!t$n%
3 Sunt i!ur c* p$#i aran8a% O avere care * p$at* )i cerut* "e tipul cu )a#a (i
amprenta "e pe cartea "e i"entitate% D$ar nu cre0i c* a( pier"e $ aemenea avere,
nu,i a(aA Bi pe urm*, n,am nev$ie "e c$rpul t*u pentru t$t"eauna% Nici c4iar tu
nu,l vrei pentru vecie, nu,i a(aA Ai )$t "e$e.it "e el$cvent -n le!*tur* cu
u)erin#ele, cu an!$aele, cu "ecin"erile "umitale prelun!ite (i 0!$m$t$ae -n
ia", (i a(a mai "eparte% Nu% '#i vreau trupul numai pu#in* vreme% Mai e7it* $
mul#ime "e trupuri care m* a(teapt* * le iau -n t+p+nire, $ mul#ime "e aventuri%
Am tu"iat cartea "e i"entitate%
3 Gece mili$ane, am pu% E un pre#%
3 Pentru "umneata nu -neamn* nimic (i $ (tii% Ai miliar"e a0v+rlite -n .*ncile
interna#i$nale u. peu"$nime pit$re(ti% Cineva cu puterile "umitale incre"i.ile
p$ate "$.+n"i t$ate avu#iile lumii% D$ar vampirii "e pr$t !ut "in )ilmele "e
m+na a "$ua va!a.$n"ea0* prin eternitate, tr*in" "e pe $ 0i pe alta% Bi,a (ter
"e0!utat .u0ele cu $ .atit* "e in (i a luat $ !ur* "e ca)ea% Am )$t teri.il "e
intri!at, a 0i, "e )elul -n care l,ai "ecri pe vampirul Arman" "in 1e&ina
"amna)ilor * cum -(i )$l$ea puterile ca * a"une avere (i * cl*"eac*
-ntreprin"erea aceea mare, &Inula n$p#ii/, ce nume a"$ra.il% Apr$ape c* mi,a
t*iat repira#ia% A 0+m.it, iar c+n" a c$ntinuat, v$cea -i era ama.il* (i calm* ca (i
mai -nainte% Nu mi,a )$t !reu *,#i a"n$te0 a)irma#iile, -#i "ai eama, "e(i, "up*
cum (tim am+n"$i, miteri$ul "umitale t$var*( a a.an"$nat "e mult &Inula
n$p#ii/ (i a "ip*rut "in )i(ierele c$mputerel$r 3 cel pu#in, pe c+t am putut eu
a)la% N,am pu nimic% Bi ap$i, 0ece mili$ane unt un )leac pe l+n!* ceea ce,#i
$)er% 1i,a mai pr$pu cineva a(a cevaA Nu e7it* nimeni pe lume 3 cel pu#in,
acum 3 care ,$ p$at* )ace au * vrea%
3 Bi "ac* eu nu vreau * c4im.*m la l$c la )+r(itul *pt*m+niiA am -ntre.at%
S* preupunem c* vreau * r*m+n murit$r pentru t$t"eauna%
3 Mie,mi c$nvine, a pu .inev$it$r% P$t * m* "e.arae0 c+n" vreau "e trupul
"umitale% Sunt multe altele care -mi v$r c*"ea -n m+n*%
Mi,a 0+m.it repectu$ (i a"mirativ%
3 Ce inten#i$ne0i * )aci cu trupul meuA
3 S* m* .ucur "e el% S* m* .ucur "e )$r#a lui, "e putere; Am avut t$t ce era -n
tare *,mi $)ere un c$rp $menec @ tinere#e, )rumue#e, ener!ie% Am )$t c4iar
(i -ntr,unul "e )emeie, * (tii% Apr$p$, nu,#i rec$man"% Acum vreau ceea ce,mi
p$#i $)eri "umneata. A ri"icat capul (i (i,a -n!utat $c4ii% Dac* ar e7ita (i
c$rpuri "e -n!er, mi,a( -nu(i unul%
3 La Talamaca nu e7it* "$cumente "epre -n!eriA
A e0itat, ap$i a c4i#at un r+ t*p+nit%
3 'n!erii unt pirite pure, "$mnule "e Li$nc$urt% N$i v$r.im "epre trupuri,
nuA Sunt "*ruit pl*ceril$r c*rnii% Iar vampirii unt m$n(tri "in carne, nu,i a(aA
'(i tra! puterile "in +n!e%
C+n" a r$tit &+n!e/ i,au lucit "in n$u $c4ii%
3 Ce urm*re(tiA l,am -ntre.at% Vreau * pun, ce vrei cu a"ev*ratA Ce te
intereea0*A Nu p$t )i .anii% Ce vrei *,#i cumperi cu eiA E7perien#e pe care nu
le,ai avutA
3 Da, a( putea pune c* "epre ata,i v$r.a% E7perien#e pe care nu le,am avut%
Sunt un en0ual, ca * )$l$ec un cuv+nt mai p$trivit, "ar, "ac* vrei * (tii
a"ev*rul 3 (i nu v*" "e ce,ar )i l$c "e minciun* -ntre n$i 3 unt un 4$# -n t$at*
puterea cuv+ntului% Nu m* .ucur "e un lucru, "ac* nu m* t$cmec, "ac* nu -n(el
pe cineva pentru el au "aca nu,l )ur% Ai putea * pui c* ete m$"ul meu "e a
ie(i "in nimicnicie (i "e a )i aemenea lui Dumne0eu;
S,a $prit, ca (i cum ceea ce -mi puee -l imprei$nae at+t "e mult, -nc+t i e
t*iae repira#ia% Oc4ii -i 8ucau -n cap% Ap$i ,a uitat -n cea(ca "e ca)ea pe
8um*tate !$al* (i a 0+m.it re0ervat%
3 'n#ele!i ce vreau * pun, nu,i a(aA m,a -ntre.at% Hainele "e pe mine unt
)urate% 'n caa mea "in 9e$r!et$:n t$tul ete "e )urat 3 )iecare pie* "e
m$.ilier, )iecare ta.l$u, )iecare $.iect "e art*% A( putea pune c* p+n* (i caa
ete )urat*, c*ci mi,a )$t ce"at* "at$rit* un$r -ncriuri )ale (i a un$r
pr$miiuni mincin$ae% Cre" c* ata e nume(te ecr$c4erie, nu,i a(aA E acela(i
lucru% A 0+m.it m+n"ru (i aparent at+t "e uper)icial, -nc+t m,a uimit% T$#i .anii
pe care -i am unt )ura#i% La )el ma(ina cu care circul -n 9e$r!et$:n (i .iletele
"e avi$n "e care am avut nev$ie ca * te urm*rec -n 8urul lumii%
N,am r*pun% C+t era "e traniu, m* !+n"eam, intri!at (i "e0!utat "e el, "e
preupua (i .inev$it$area lui $netitate% Era un )apt, "ar un )apt apr$ape
per)ect% Da#a lui )ermec*t$are p*rea * "evin* mai m$.il*, mai e7preiv* (i mai
ml*"i$a* cu )iecare n$u* m*rturiire% M,am "e0meticit% V$iam * (tiu mai
mult%
3 Cum ai reu(it * te #ii "up* mineA Cum ai (tiut un"e untA
3 Ca * )iu incer, -n "$u* )eluri% Primul ete evi"ent% P$t *,mi p*r*ec trupul
pentru peri$a"e curte (i -n timpul acela p$t * cercete0 un"e te a)li, pe "itan#e
mari% Dar nu,mi plac "el$c c*l*t$riile -n a)ara trupului% Bi, .ine-n#ele, nu e(ti
u($r "e !*it% Te acun0i peri$a"e lun!i, te plim.i apr$ape nev*0ut (i -#i c4im.i
l$cul )*r* * urme0i vre$ re!ul*% A"eea te l$cali0am, "ar, p+n* *,mi a"uc
trupul la l$cul cu pricina, nu mai erai%
Ap$i mai e7it* un m$", apr$ape la )el "e ma!ic 3 itemul "e c$mputere%
D$l$e(ti multe nume )ale% Am reu(it * "ec$p*r patru "intre ele% Dee$ri nu
unt at+t "e rapi", -nc+t * te p$t !*i cu a8ut$rul calculat$rului% P$t -n* *,#i
tu"ie0 urmele% C+n" te -nt$rci, (tiu -nc$tr$ * m* -n"rept%
N,am pu nimic, minun+n"u,m* iar*(i c+t "e mult -l .ucurau t$ate acetea%
3 'mi place cum ale!i $ra(ele, a pu% 'mi place !utul pentru anumite 4$teluri
3 Haler la R$ma, Rit0 la Pari, Stan4$pe la Ne: F$r=% Bi, "ei!ur, micu#ul (i
"r*!*la(ul Par= Central "in Miami% O4, nu )i at+t "e .*nuit$r% E $ nimica t$at*
* mituie(ti lu8.a(ii ca *,#i arate ce carte "e cre"it au primit au pe neru(ina#ii
"e )unc#i$nari .ancari ca * pun* lucruri pe care nu au v$ie * le pun*%
Bmec4eriile atea )unc#i$nea0* per)ect apr$ape -nt$t"eauna% Nu,i nev$ie * )ii
un uci!a( preternatural ca ,$ )aci% C+tu(i "e pu#in%
3 Duri (i cu a8ut$rul c$mputeruluiA
3 C+n" p$t, a r*pun, tr+m.+n" u($r "in !ur*% Dur $ricum% Nu,i nimic u.
"emnitatea mea% Dar nu unt -n tare * )ur 0ece mili$ane "e "$lari prin nici un
)el "e mi8l$ace% Alt)el, n,a( )i acum, aici, nu,i a(aA Nu unt "etul "e "e(tept%
M,au prin "e "$u* $ri% Am tat la -nc4i$are% Ac$l$ mi,am per)ec#i$nat
mi8l$acele "e c*l*t$rie -n a)ara trupului, "e$arece alt* p$i.ilitate nu era%
A 0+m.it arcatic (i "e0!utat%
3 De ce,mi pui t$ate ateaA
3 Pentru c* #i le va pune, $ricum, prietenul "umitale Davi" Tal.$t% Bi "e$arece
cre" c* n$i "$i ne,am putea -n#ele!e% M,am plictiit * ric% Iat* marele m$tiv,
trupul "umitale 3 (i 0ece mili$ane "e "$lari c+n" #i,l -nap$ie0%
3 Ce e -nt+mpl* cu tineA l,am -ntre.at% Sun* at+t "e mec4in, "e lumec%
3 Gece mili$ane unt ceva lumecA
3 Da% Ai c4im.at un trup vec4i cu unul n$u% E(ti "in n$u t+n*r; Iar paul
urm*t$r, "ac* accept, va )i trupul meu, puterile mele% Cu t$ate acetea, pentru
tine c$ntea0* .anii% D$ar .anii (i nimic altceva%
3 5a am+n"$u*, a pu, acru (i )i"*t$r% Sunt "$u* lucruri )$arte aem*n*t$are%
A )*cut un e)$rt (i a reu(it *,(i recapete calmul% Nu,#i "ai eama, pentru c*
"umneata ai $.#inut imultan (i averea, (i puterea% Nemurirea la$lalt* cu $ caet*
plin* "e aur (i .i8uterii% N,a )$t a(aA Ai ie(it "in turnul lui Ma!nu nemurit$r (i
r*pl*tit re!e(te% Sau p$vetea ete $ minciun*A Dumneata e(ti a"ev*rat, e
limpe"e% Nu (tiu -n* ce * cre" "epre lucrurile pe care le,ai cri% Tre.uie *
-n#ele!i ce,#i pun% Dumneata -nu#i e(ti un 4$#%
Am im#it c* m* n*p*"e(te )uria% Devenie .ruc la )el "e "e0!ut*t$r ca la
-nceput, c+n" ne a(e0aer*m aici (i era -n tarea aceea "e nerv$0itate
-np*im+ntat+%
3 Nu unt 4$#, am pu lini(tit%
3 5a e(ti, a r*pun cu uimit$r "e mult* impatie% 'nt$t"eauna )uri "e la
victime% Btii c* e a"ev*rat%
3 Nu, n,$ )ac nici$"at* "ec+t%%% "ac* tre.uie%
3 Mta,i )elul t*u% Cre" c* e(ti un 4$#% S,a aplecat -nainte, cu $c4ii tr*lucit$ri,
(i a c$ntinuat, v$r.in" lini(tit, cu cuvinte m*urate< Duri +n!ele pe care -l .ei,
nu p$#i * ne!i%
3 Ce #i ,a -nt+mplat "e )apt la TalamacaA l,am -ntre.at%
3 1i,am pu% M,au "at a)ar*% Am )$t acu0at c*,mi )$l$ec -n0etr*rile ca *
$.#in in)$rma#ii "e u0 per$nal% Am )$t acu0at "e -n(el*ciune% Bi "e 4$#ie,
"ei!ur% Erau tare n*t*r*i (i $.tu0i, prietenii "umitale "in Talamaca% M,au
u.etimat c$mplet% Ar )i tre.uit * m* pre#uiac*% Ar )i tre.uit * m* tu"ie0e%
Ar )i tre.uit * m* r$a!e *,i -nv*# ceea ce (tiu%
'n l$c "e ata, mi,au "at papucii% Bae luni "e i0$lare% O penie "e mi0erie% Bi
mi,au re)u0at ultima "$rin#*%%% un .ilet "e claa -nt+i pentru America, pe vaul
Iueen -lisa'et$ J. Ar )i )$t at+t "e implu pentru ei * mi,$ -n"eplineac*% 'mi
"at$rau at+t "e mult, "up* t$t ce le ar*taem% Ar )i tre.uit ,$ )ac*% A $)tat, ,a
uitat la mine, ap$i la ca)ea% 'n lumea n$atr* c$ntea0* at)el "e lucruri m*runte%
C$ntea0* c4iar )$arte mult%
N,am pu nimic% M,am uitat "in n$u la )$t$!ra)ie, la )i!ura "e pe puntea
vaului, "ar nu unt i!ur c* .*!ae "e eam*% Privea -n 8ur la tr*lucirea ie)tin*
a ca)elei (i $c4ii treceau "e la pere#i (i tavan la turi(tii $ca0i$nali, )*r* ca, "e
)apt, * va"* nimic%
3 Am -ncercat * ne!$cie0 cu ei, a 0i, cu v$cea m*urat* ca mai -nainte%
A"ic*, "ac* v$r * le -nap$ie0 ni(te $.iecte au * le r*pun" la ni(te -ntre.*ri,
-n#ele!i% Dar nici n,au vrut ,au"*; Erau prea pirituali0a#i ca * e !+n"eac* la
una ca ata% Mi,au "at un .ilet "e avi$n claa turit (i un cec cu plata pe (ae
luni% Bae luni; O4, am $.$it "e t$ate ui(urile (i c$.$r+(urile atea m*runte;
3 Ce te,a )*cut * cre0i c* puteai *,i tra!i pe )$ar*A
3 Dar i-am tras pe )$ar*, a pu, cu $c4ii tr*.*tu#i "e un 0+m.et% Nu unt
prea aten#i cu inventarele% Nici m*car n,au i"ee c+te "in .unurile l$r am reu(it *
mi le -nu(ec% Nici nu v$r !4ici vre$"at*% 5ine-n#ele, cel mai mare )urt ai )$t
tu @ ecretul c* e7i(ti% Am "at $ l$vitur* tare n$r$c$a* "ec$perin" pivni#a
ticit* "e relicve% S* ne -n#ele!em, n,am luat nimic "in vec4ile "umitale .unuri
3 re"in!$te putre0ite "in taini#ele "in Ne: Orlean, per!amente cu emn*tura
"umitale n$tim*, ei, era c4iar (i un me"ali$n cu un p$rtret -n miniatur* al
.letematei aceleia "e c$pile%%%
3 1ine,#i !ura, am ($ptit%
A t*cut%
3 'mi pare r*u% N,am vrut * te up*r, cre"e,m*%
3 Ce me"ali$nA l,am -ntre.at%
Putea $are * au"* c* inima -ncepue *,mi .at* ne.une(teA Am -ncercat * m*
lini(tec (i * nu la c*l"ura *,mi urce pe c4ip% Ce .la8in p*rea c+n" mi,a
r*pun;
3 Un me"ali$n "e aur cu l*n#i($r (i cu $ miniatur* -n*untru% O4, nu l,am )urat%
'#i 8ur% L,am l*at ac$l$% 'ntrea.*,l pe Tal.$t% A r*ma -n pivni#*%
Am a(teptat, p$runcin"u,i inimii * tea lini(tit* (i -n"ep*rt+n"u,mi "in minte
$rice ima!ine "epre me"ali$n% Pe urm* am pu<
3 Imp$rtant ete c* tipii "e la Talamaca te,au prin (i te,au "at a)ar*%
3 Nu tre.uie * c$ntinui * m* inul#i, a r$tit umil% Ete c+t e p$ate "e p$i.il
* )acem micul n$tru t+r! )*r* at+tea nepl*ceri% 'mi pare )$arte r*u c* am
p$menit "e me"ali$n, n,am%%%
3 Vreau * m* !+n"ec la pr$punerea ta, am pu%
3 S,ar putea * )ie $ !re(eala%
3 De ceA
3 D$l$e(te (ana; Ac#i$nea0* rapi"% Ac#i$nea0* acum% Bi a"u,#i aminte, te r$!,
c*, "ac* -mi )aci vreun r*u, pier0i $ca0ia pentru t$t"eauna% Sunt in!ura c4eie a
acetei e7perien#e6 )$l$e(te,m* au nu vei (ti nici$"at* cum e * )ii "in n$u $m%
S,a apr$piat "e mine, at+t "e apr$ape, -nc+t -i im#eam r*u)larea pe $.ra0% Nu
vei (ti nici$"at* cum e * te plim.i -n lumina $arelui, * te .ucuri "e $ ma*
.un*, cu m+ncare a"ev*rat*, * )aci "ra!$te cu $ )emeie au cu un .*r.at%
3 Vreau * pleci acum% Bter!e,$ "in $ra( (i * nu te mai -nt$rci nici$"at*% V$i
veni eu la a"rea "in 9e$r!et$:n c+n" v$i )i !ata% Bi nu v$m c4im.a pentru $
*pt+m+n*% 'n nici un ca0 "e prima "at*% Va )i%%%
3 'mi permit * u!ere0 "$u* 0ileA
N,am r*pun%
3 Ce,ar )i "ac* am -ncepe cu "$u* 0ileA a reluat% Dac* -#i place, aran8*m pe
urm* pentru mai mult%%%
3 O 0i, am pu, (i pr$pria,mi v$ce mi ,a p*rut )$arte tranie% O peri$a"* "e
"$u*0eci (i patru "e $re%%% pentru -nceput%
3 O 0i (i "$u* n$p#i, a pu lini(tit% D*,mi v$ie *,#i pr$pun miercurea care
vine, ime"iat "up* apu% Iar a "$ua c4im.are $ v$m )ace vineri "iminea#*,
-nainte "e ivirea 0$ril$r% N,am r*pun% P$#i * te pre!*te(ti -n eara aceata (i
m+ine ear*, a c$ntinuat lin!u(it$r% Dup* ce c4im.*m, vei avea la "ip$0i#ie
t$at* n$aptea "e miercuri (i -ntrea!a 0i "e 8$i% 5ine-n#ele, (i n$aptea "e 8$i
p+n*%%% * 0icem, "$u* $re -nainte "e r**ritul "e vineriA Ar tre.ui *,#i c$nvin*%
M,a tu"iat cu aten#ie (i a "evenit ceva mai -n!ri8$rat% O4, (i a"u cu "umneata
un pa(ap$rt% Nu,mi pa* pe ce nume% Dar vreau un pa(ap$rt, $ carte "e cre"it (i
.ani -n .u0unare, -n a)ara cel$r 0ece mili$ane% 'n#ele!iA N,am pu nimic% Btii c*
$ * mear!*% T$t n,am r*pun% Cre"e,m*, t$t ce #i,am pu ete a"ev*rat%
'ntrea.+,l pe Tal.$t% Nu m,am n*cut )rum$ul pe care,l ai -n )a#*% Iar acet trup
te a(teapt* c4iar acum, c4iar -n clipa ata% T*ceam% Caut*,m* miercuri, a 0i% Vei
)i )$arte .ucur$ "up* ce $ vei )ace% A )*cut $ pau0*, ap$i a v$r.it (i mai -ncet%
Uite, imt%%% imt c* te cun$c% V$cea i,a c$.$r+t p+n* la ($apt*% Btiu ce vrei; E
-n!r$0it$r * "$re(ti ceva (i * nu p$#i avea% Dar acum (tii c* t* -n puterea
"umitale% M,am uitat -n $c4ii lui% Da#a )rum$a* era lini(tit*, lipit* "e $rice
urm* "e e7preie, iar $c4ii p*reau miracul$ "e )ra!ili (i "e preci(i% Pielea era
upl*, (i cre" c* la atin!ere a( )i im#it,$ ca atinul% Pe urm* a v$r.it "in n$u, pe
8um*tate -n ($apt*, e"uc*t$r, cu trite#e% Numai "umneata (i cu mine $ putem
)ace% 'ntr,un )el, e un mirac$l pe care numai "umneata (i cu mine -l putem
-n#ele!e%
5ruc, )rumue#ea lini(tit* a c4ipului mi ,a p*rut m$ntru$a*6 c4iar (i v$cea,
cu tim.rul ei pl*cut, mi ,a p*rut m$ntru$a*, at+t "e plin* "e -n#ele!ere, "e
a)ec#iune, p$ate c4iar "e "ra!$te%
Am im#it nev$ia *,l -n()ac "e !+t6 am im#it nev$ia *,l 0!+l#+i p+n* (i,ar )i
pier"ut cump*tul (i aparen#a "e tr*ire pr$)un"*% Dar nici nu,mi trecea prin cap
,$ )ac "e,a"ev*ratelea% Eram vr*8it "e $c4i (i "e v$ce% 'mi permieem * )iu
vr*8it, la )el cum -mi permieem mai "evreme * m* la cuprin "e impulul "e
a,l ataca% Mi e -nt+mpla una ca ata, pur (i implu, pentru c* el p*rea cu
a"ev*rat )ra!il (i n+t+n!, -n timp ce eu eratn i!ur "e )$r#a mea%
M* min#eam% V$iam * )ac c4im.ul; V$iam *,l )ac%
Dup* ce a trecut $ vreme (i,a l*at privirea * e plim.e prin ca)enea% A(teptaeA
Ce e petrecea $are -n u)letul lui "e(tept, tainic (i acunA O )iin#* care putea *
)ure trupuri; Care putea tr*i -n carnea altuia%
A c$ -ncet un til$u "in .u0unar, a rupt un (erve#el "e 4+rtie (i a cri numele
(i a"rea unei .*nci% Mi l,a "at% L,am luat (i l,am .*!at -n .u0unar% N,am pu
nimic%
3 'nainte "e c4im. -#i v$i "a pa(ap$rtul meu, a 0i, tu"iin"u,m* la )iecare
cuv+nt% Cel cu )$t$!ra)ia c$rect*, .ine-n#ele% Te v$i intala -n caa mea%
Preupun c* vei avea .ani -n .u0unar% Ai -nt$t"eauna% O * ve0i c* am $ ca*
"etul "e a!rea.il*% O *,#i plac* -n 9e$r!et$:n% Cuvintele lui erau ca ni(te
"e!ete care mi,ar )i atin "$ul palmei, nelini(tit$r (i palpitant% E un l$c "etul
"e civili0at, un l$c cu tra"i#ie% Bi, .ine-n#ele, cu 0*pa"*% '#i "ai eama% Ete
)$arte )ri!% Dac* nu vrei cu a"ev*rat ,$ )aci -ntr,un climat )ri!ur$%%%
3 Nu,mi pa* "e 0*pa"*, am m$rm*it -n .ar.*%
3 Da, i!ur% Am *,#i la ni(te 4aine "e iarn*, ca * )iu mai i!ur, a r$tit -n
acela(i m$" c$nciliant%
3 Detaliile atea n,au nici $ imp$rtan#*, am pu%
Ce ne.unie, * e !+n"eac+ la aemenea lucruri; Sim#eam inima .+t+n" *,mi
par!* pieptul%
&P$ate c* pentru tine c$ntea0*, m,am !+n"it% Dar pentru mine e imp$rtant "$ar
* )iu -n trupul aceta (i * )iu viu%/ Am rev*0ut cu $c4ii min#ii 0*pa"a ultimei
ierni pe care $ tr*iem -n Auver!ne% Am v*0ut $arele c$.$r+n" "eaupra
mun#il$r%%% Am v*0ut pre$tul "e la .ierica "in at tremur+n" -n 4$lul cel mare (i
pl+n!+n"u,mi,e c* lupii c$.$ar* n$aptea p+n* -n l$calitate% Si!ur c* eram "e
ac$r" *,i v+ne0% Era "e "at$ria mea%
Nu,mi p*a "ac* el -mi citea !+n"urile au nu%
3 A4, "ar nu vrei * m*n+nci m+ncare .un*A Nu vrei * .ei vin .unA O )emeie
au un .*r.at, nici ata nu c$ntea0*A Vei avea nev$ie "e .ani (i "e )acilit*#i, cu
i!uran#*%
N,am r*pun% Ve"eam $arele pe 0*pa"*% Mi,am l*at privirea * e plim.e pe
)a#a lui% M* !+n"eam c+t "e ciu"at "e !ra#i$ p*rea c+n" -ncerca * m* c$nvin!*,
c+t "e tare em*na cu Davi"%
Era !ata * v$r.eac* mai "eparte "epre lu7 c+n" i,am )*cut emn * tac*%
3 5ine, am pu% Cre" c* ai * m* ve0i miercuri% S* 0icem $ $r* "up* ce e
-ntunec*% O4, tre.uie * te previn% Averea "e 0ece mili$ane "e "$lari% '#i va ta la
"ip$0i#ie ,$ ri"ici vineri "iminea#*, numai "$u* $re% Va tre.ui ,$ ceri -n
per$an*% I,am atin u($r um*rul% Evi"ent, aceat* per$an*%
3 Evi"ent% A(tept cu ner*."are%
3 Vei avea nev$ie "e $ par$l* ca * )aci tran0ac#ia% Bi vei a)la par$la "e la mine
"$ar c+n" -mi vei "a trupul -nap$i, a(a cum ne,am -n#ele%
3 Nu% D*r* par$l*% Tran)erul )$n"uril$r tre.uie * )ie )*cut c$mplet (i
irev$ca.il -nainte ca .anca * e -nc4i"* miercuri "up*,amia0*% T$t ce v$i avea
"e )*cut vineri va )i * m* pre0int, * accept * mi e ia amprenta 3 "ac* ini(ti
3 iar -mputernicitul va emna c* p$t * ri"ic .anii% Am r*ma t*cut,
!+n"in"u,m*% La urma urmei, )rum$ul meu prieten, a 0i el, "ac* nu,#i place
0iua petrecut* ca $mA Dac* $ * cre0i c* nu merit* .aniiA
3 Va merita .anii, am ($ptit, mai mult pentru mine -numi%
3 Nu, a pu r*."*t$r, "ar initent% D*r* par$l*%
L,am tu"iat% 'mi 0+m.ea (i p*rea nevin$vat, (i cu a"ev*rat t+n*r% D$amne
Dumne0eule, tre.uia * -nemne ceva (i pentru el vi!$area aceea tinereac*%
Cum e putea * nu,l uluiac*, m*car pentru $ vremeA P$ate c* la -nceput e
!+n"ie (i el c* $.#inue t$t ceea ce ar )i putut *,(i "$reac* vre$"at*%
3 Nu pentru mult* vreme, a pu .ruc, ca (i cum n,ar )i )$t -n tare *,(i
re#in* v$r.ele% Nu m,am putut -mpie"ica * ri"% D*,mi v$ie *,#i pun un ecret
"epre tinere#e, a r$tit cu r*ceal*% 5ernar" S4a: punea c* t+n*rul nu (tie *,(i
)$l$eac* tinere#ea, -#i a"uci aminte "e remarca ata at+t "e apreciat*A
3 Da%
3 Ei .ine, nu,i a(a% T+n*rul (tie c+t "e "i)icil* (i "e -n!r$0it$are p$ate )i
tinere#ea% Tinere#ea lui e riipe(te "in cau0a alt$ra, ceea ce,i -n!r$0it$r% Un
t+n*r n,are aut$ritate (i nu ete repectat%
3 E(ti ne.un% Cre" c* nu (tii * )$l$e(ti ceea ce )uri% Cum "e nu te -n)i$ar*
puterea creat$areA Cum "e nu te .ucur* )rumue#ea care e re)lect* -n $c4ii cel$r
care e uit* la tine $riun"e te,ai "uceA
A cl*tinat "in cap%
3 Ai * te .ucuri "umneata "e ata, a 0i% Trupul e t+n*r, iar "umneata ai )$t
mereu t+n*r% Te va -n)i$ra puterea creat$are "e care v$r.eai% Vei )i )ericit * te
re)lec#i -n privirile acelea iu.it$are% S,a $prit% A luat ultima !ur* "e ca)ea (i a
privit -n cea(c*% D*r* par$l*, a pu p$litic$%
3 D$arte .ine%
3 5un, a r$tit cu un 0+m.et cal" (i uimit$r "e tr*lucit$r% Aminte(te,#i c* #i,am
$)erit $ +pt*m+n* pentru .anii pe care #i,i cer% Ai 4$t*rit in!ur c* vrei numai $
0i% P$ate c*, "up* ce "ai "e !ut, ai * vrei $ peri$a"* mai lun!*%
3 P$ate, am pu%
Dueem "in n$u "itra "e ve"erea lui, "e ve"erea m+inil$r mari (i cal"e pete
care -(i tr*!ea acum m*nu(ile%
3 O alt* c4im.are te va c$ta $ alt* um* )rumu(ic*, a 0i veel, numai
0+m.et, -n timp ce,(i aran8a )ularul u. revere%
3 5ine-n#ele%
3 5anii c4iar nu -nseamn# nimic pentru "umneata, nu,i a(aA
3 Nimic%
&Ce tra!ic, m,am !+n"it, c* pentru tine -neamn* at+t "e mult%/
3 Ei .ine, cre" c* acum tre.uie *,mi iau r*ma,.un (i * te la * te pre!*te(ti%
Ne ve"em miercuri%
3 Nu -ncerca * )u!i "e mine, am pu !rav, aplec+n"u,m* -nainte (i
atin!+n"u,i )a#a cu m+na%
9etul l,a uimit6 a r*ma nemi(cat, ca un animal care a im#it .ruc peric$lul
ac$l$ un"e -nainte nu )uee% Dar e7preia i,a r*ma calm*, (i mi,am l*at
"e!etele * 0*.$veac* pe pielea nete"* (i .*r.ierit*%
Le,am mi(cat ap$i -ncet -n 8$, im#in" )ermitatea .*r.iei, p+n* mi,am $prit
m+na pe !+tul lui% 5riciul trecue (i pe,aici, l*+n" $ urm* mai -ntunecat*6 pielea
era -ntin*, urprin0*t$r "e mucul$a*, iar atunci c+n" u"$area i,a cuprin
)runtea a r+p+n"it $ miream* tinereac* (i curat*% I,am v*0ut .u0ele
mi(c+n"u,e (i 0+m.in" nemaip$menit "e pl*cut%
3 Tre.uie * te .ucuri m*car un pic c* e(ti t+n*r, am m$rm*it%
A 0+m.it, ca (i cum ar )i (tiut c+t "e ra"i$ (i "e e"uc*t$r -i era 0+m.etul%
3 Am viele tineril$r, a pu% Ei viea0* mereu * )ie mai .*tr+ni, mai .$!a#i,
mai -n#elep#i (i mai puternici, nu cre0iA Am r+% Am * te a(tept miercuri
n$aptea, a r$tit cu aceea(i el$cvent* inceritate% P$#i )i i!ur% Vin$% O v$m )ace,
-#i pr$mit% S,a aplecat -n )a#* (i a ($ptit< Vei intra -n acet trup% Ai * ve0i%
A 0+m.it iar*(i, c+t "e )ermec*t$r (i "e ininuant era -n tare%
3 Vreau * pleci c4iar acum "in Ne: Orlean%
3 O, "a, ime"iat, a replicat% S,a ri"icat )*r* v$r.* (i ,a -n"ep*rtat, -ncerc+n"
*,(i acun"* teama% Mi,am luat "e8a .iletul% Nu,mi place aerul t*tut al
Carai.el$r% A r+ aut$ir$nic (i apr$ape pl*cut% A c$ntinuat, ca (i cum ar )i )$t
un pr$)e$r -n#elept care "$8ene(te un tu"ent% Mai v$r.im c+n" ai * vii la
9e$r!et$:n% 'ntre timp nu -ncerca * m* pi$ne0i% V$i (ti% Sunt )$arte .un la
a)lat lucruri "in atea% C4iar (i la Talamaca erau uimi#i "e puterile mele% Ar )i
tre.uit * m* p*tre0e; Ar )i tre.uit * m* tu"ie0e;
3 N,am * te pi$ne0, am r*pun !ri8uliu (i cu aceea(i t$nalitate 8$a*% Nu
pentru c* mi,ar p*a "ac* (tii au nu%
A r+ iar, m$cnit, -n*.u(it, ap$i a -nclinat "in cap (i ,a -n"reptat c*tre u(*% Era
"in n$u )iin#a t+n!ace (i "i0!ra#i$a*, plin* "e $ a!ita#ie mintit*% P*rea cu at+t
mai tra!ic cu c+t trupul ,ar )i putut mi(ca la )el "e ele!ant ca $ panter*, "ac*
-n*untru ar )i )$t alt u)let%
L,am a8un pe tr$tuar, uluin"u,l (i apr$ape -np*im+nt+n"u,l, -n ciu"a puteril$r
ale "e me"iu% Eram apr$ape $c4i -n $c4i%
3 Ce vrei * )aci cu trupul meuA l,am -ntre.at% Vreau * pun altceva "ec+t * te
acun0i -n )iecare "iminea#* ca un )luture "e n$apte au ca un lima7 uria(%
3 Ce cre0iA a r*pun, 8uc+n" "in n$u r$lul !entlemanului en!le0 "e$e.it "e
incer% Vreau * .eau +n!e% Oc4ii i ,au m*rit (i ,a apr$piat% Vreau * iau (i
via#a c+n" -l .eau% E lucrul cel mai imp$rtant, nu,i a(aA Nu le )uri numai
+n!ele, ci (i via#a% Eu n,am )urat nici$"at* p+n* acum ceva at+t "e pre#i$ "e la
nimeni% A 0+m.it viclean% Trupul, "a, "ar nu +n!ele (i via#a%
I,am "at "rumul, tr*!+n"u,m* -nap$i "e l+n!* el, la )el "e repe"e cum )*cue (i
el -nainte% Inima mea $ luae ra0na (i am im#it un )i$r tr*.*t+n"u,m* -n timp
ce m* uitam la )a#a lui )rum$a* (i aparent in$cent*%
C$ntinua * 0+m.eac*%
3 E(ti 4$# prin e7celen#*, a pu% Diecare u)lare pe care $ iei e )urat*; O, "a,
tre.uie * am trupul t*u% Tre.uie * -ncerc (i aceat* e7perien#*% S* r*)$iec
"$arele "epre vampiri "e la Talamaca a )$t un trium), "armite *,#i iau -n
t*p+nire trupul (i * )ur +n!e; A4, ata "ep*(e(te a(tept*rile mele cele mai
!r$0ave; E(ti 4$#ul "e pe cea mai -nalt* treapt*;
3 Pleac* "in calea mea, am ($ptit%
3 Ei, 4ai"e, nu )i at+t "e m$)tur$, a 0i% Nu,#i place c+n" #i,$ )ac ceilal#i% E(ti
un privile!iat, e(ti Letat "e Li$nc$urt% Ai "ec$perit ceea ce c*uta Di$!ene% Un
$m cintit; Un alt 0+m.et lar!, ap$i $ alv* "e 4$4$te "e r+, ca (i cum nu ,ar
mai )i putut a.#ine% Ne ve"em miercuri% Bi * vii "evreme% Vreau * m* .ucur
c+t mai mult "e n$apte%
S,a -nt$r (i a ie(it !r*.it -n tra"*, )iutur+n" )renetic "in m+n* ca * c4eme un
ta7i% A #+(nit -n plin tra)ic ca *,(i )ac* l$c -ntr,un ta7i care t$cmai $prie pentru
altcineva% A urmat $ mic* ceart*, "ar a plecat ime"iat, tr+ntin" u(a -n naul
celuilalt -n timp ce ma(ina "emara% Mi,a )*cut cu $c4iul prin )ereatra mur"ar*%
Ap$i (i el, (i ta7iul ,au )*cut nev*0u#i%
Eram a.$lut -ncurcat% Am r*ma ac$l$, incapa.il * m* mi(c% 'n ciu"a )ri!ului,
n$aptea era -nu)le#it* (i plin* "e v$cile ametecate ale turi(til$r (i "e ma(inile
care -ncetineau *,i lae * travere0e% D*r* * vreau, am -ncercat *,mi ima!ine0
l$cul -n lumina $arelui6 am -ncercat *,mi ima!ine0 cerul "e "eaupra,
em$#i$nant "e al.atru%
Dup* aceea mi,am ri"icat !ulerul "e la palt$n%
M,am plim.at $re -ntre!i% 'nc* -mi mai r*una -n urec4i v$cea )rum$a* (i
cultivat*%
Nu le %uri numai sn&ele, ci !i via)a. -u n-am %urat nicio"at# ceva att "e
pre)ios, "e la nimeni. Trupul, "a, "ar nu sn&ele !i via)a.
N,a( )i putut * "au $c4ii cu L$ui% N,a( )i putut * tau "e v$r.* cu Davi"% Iar
"ac* ar )i a)lat Mariu, t$tul ,ar )i terminat -nainte * -nceap*% Cine (tie ce,ar )i
)$t -n tare *,mi )ac* Mariu pentru c* nutream $ aemenea i"eeA Bi t$tu(i, el,
cu vata lui e7perien#*, ar )i (tiut "ac* era $ p$i.ilitate a"ev*rat* au $ aiureal*%
Dumne0eule, "ar $are Mariu nu "$rie nici$"at* a(a cevaA
P+n* la urm*, m,am -nt$r aca*, am tin luminile (i m,am -ntin pe $)aua "e
cati)ea, uit+n"u,m* la $ra(ul "e "e"eu.t prin peretele "e ticl* nea!r*%
A"u-)i aminte, te ro&, c#, "ac# mi %aci vreun r#u, pier+i oca+ia pentru
tot"eauna... Uci"e-m# sau nu vei !ti nicio"at# cum e s# %ii "in nou om... Nu vei
!ti nicio"at# cum e s# te plim'i n lumina soarelui, s# te 'ucuri "e o mas# 'un#,
cu mncare a"ev#rat#, s# %aci "ra&oste cu o %emeie sau cu un '#r'at.
M,am !+n"it la puterea "e a te "eprin"e "e )$rma material*% Nu,mi pl*cea
aceat* putere, (i pr$iec#ia atral* @ cum e numea aceat* r*t*cire a u)letului
3 nu mi e -nt+mpla -n m$" p$ntan% De )apt, $ )$l$eam at+t "e rar, -nc+t
puteam num*ra $ca0iile pe "e!etele unei in!ure m+ini%
Nu -ncercaem *,mi p*r*ec trupul nici m*car atunci c+n" u)eriem -n "e(ert6
nu )ueem e7pul0at "in el (i nici nu m* !+n"iem la $ aemenea p$i.ilitate%
I"eea "e a m* "e0lipi "e pr$priul c$rp (i "e a pluti "eaupra, incapa.il * !*ec
$ u(* 3 )ie c*tre rai, )ie c*tre ia" 3 m* -n!r$0ea% C*l*t$rin" at)el, u)letul
ne-ntrupat nu era -n tare * treac* ta"iul pre m$arte 3 -mi era clar c* a(a ete
-nc* "e prima $ar*, c+n" -ncercaem (mec4eria% Dar * intri -n trupul unui
murit$r; S* r*m+i ac$l$, * mer!i, * ve0i, * im#i ca un murit$r, a4, nu,mi
puteam t*p+ni em$#ia% Devenea u)erin#* pur*%
Dup# sc$im'are vei avea la "ispo+i)ie toat# noaptea "e miercuri !i ntrea&a +i
"e 7oi. 'ntrea!a 0i "e 8$i, -ntrea!a 0i%%%
'n cele "in urm*, -nainte * e )ac* "iminea#*, mi,am unat a!entul "in Ne:
F$r=% Omul 4a.ar n,avea "e cel "in Pari% M* (tia numai u. "$u* nume% Nu
mai )$l$iem nici unul "e mai multe luni% Era never$imil ca Ra!lan Eame
*,mi cun$ac* acete i"entit*#i (i "iverele l$r p$i.ilit*#i% P*rea calea "e urmat
cea mai impl*%
3 Am $ trea.* pentru "umneata, una )$arte c$mplicat*% Tre.uie )*cut* ime"iat%
3 Da, ir, $ric+n", ir%
3 5ine, iat* numele (i a"rea unei .*nci "in "itrictul C$lum.ia% Vreau *,i
n$ti)ici%%%
Z
'N SEARA urm*t$are am c$mpletat t$ate 4+rtiile neceare pentru tran)erul a
0ece mili$ane "e "$lari americani (i le,am trimi prin curier .*ncii "in
Na4in!t$n, -mpreun* cu cartea "e i"entitate a "$mnului Ra!lan Eame (i cu un
re0umat al intruc#iunil$r cri c4iar "e m+na mea, (i cu emn*tura lui Letan
9re!$r, care, "in "ivere m$tive, era cel mai .un nume pre a )i )$l$it pentru
-ntrea!a a)acere%
A!entul "in Ne: F$r= m* mai cun$(tea (i u. alt nume, (i am c$nvenit c*
aceta nu tre.uie cu nici un c4ip * )i!ure0e -n tran0ac#ie, iar "ac* era cumva
nev$ie * iau le!*tura cu a!entul, numele "e re0erv* (i "$u* par$le n$i -l
-mputerniceau * tran)ere .ani numai pe .a0a intruc#iunil$r ver.ale%
C+t "epre Letan 9re!$r, numele avea * "ipar* "in -nre!itr*ri ime"iat ce
mili$anele aveau * intre -n p$eia "$mnului Eame% T$ate .unurile apar#in+n"
"$mnului 9re!$r erau tran)erate pe cel*lalt nume 3 Stan)$r" Nil"e%
T$#i a!en#ii mei unt $.i(nui#i cu aemenea intruc#iuni .i0are 3 c4im.*ri "e
)$n"uri, "ipari#ii "e i"entit*#i, aut$ri0a#ia "e a,mi vira )$n"uri $riun"e -n lume
pe .a0a unui implu tele)$n% De "ata aceata, -nt*riem itemul% Sta.iliem
par$le .i0are (i !reu "e pr$nun#at% Pe curt, )*cuem t$t ce e putea ca *,mi
ai!ur anWnimatul i"entit*#il$r (i * )i7e0 clar termenii tran)erului cel$r 0ece
mili$ane%
Miercuri la pr+n0 .anii aveau * )ie -ntr,un c$nt i!ur la .anca "in Na4in!t$n,
"e un"e puteau )i ceru#i numai "e "$mnul Ra!lan Eame (i numai -ntre $rele
0ece (i "$u*pre0ece ale 0ilei "e vineri% D$mnul Eame urma *,(i "$ve"eac*
i"entitatea prin c$n)runtarea cu )$t$!ra)ia, prin amprent* (i prin emn*tur*,
-nainte ca .anii * )ie trecu#i -n c$ntul *u% Dac* nu -n"eplinea c$n"i#iile, un
minut "up* $ra "$u*pre0ece tran0ac#ia "evenea nul* (i neavenit*, iar .anii e
-nt$rceau la Ne: F$r=% D$mnul Eame avea * )ie -ncun$(tiin#at "e termenii -n
cau0* p+n* cel mai t+r0iu miercuri "up*,amia0*, cu preci0area c* tran)erul nu
avea * )ie -mpie"icat "e nimic, "ac* t$ate c$n"i#iile erau repectate -ntru t$tul%
P*rea un aran8ament .lin"at, pe c+t puteam *,mi "au eama, numai c*, -n ciu"a
a ceea ce cre"ea "$mnul Eame, eu nu eram 4$#% Bi, amintin"u,mi cine era,
e7aminam tran0ac#ia iar (i iar, -ncerc+n" * )ac -n a(a )el, -nc+t *,i ne!
uperi$ritatea%
Dar "e ce m* am*!eam -n c$ntinuare, m,am -ntre.at, c* n,a( vrea * -ncerc
e7perimentulA Era limpe"e c* e7act ata inten#i$nam * )ac%
'ntre timp, tele)$nul "in apartamentul meu una mereu @ Davi" -ncerca "iperat
* ia le!*tura cu mine 3 iar eu t*team (i m* !+n"eam -n -ntuneric, re)u0+n" *
r*pun", nelini(tit la )iecare $nerie% P+n* la urm*, l,am c$ "in pri0*%
Ceea ce inten#i$nam * )ac era $ m+r(*vie% Im.ecilul $ *,mi )$l$eac* trupul
3 nu -nc*pea -n"$ial* 3 pentru cele mai initre (i mai cru"e crime% Iar eu
aveam * permit * e -nt+mple una ca ata numai pentru c* at)el puteam "eveni
$mA Era imp$i.il "e 8uti)icat a(a ceva, -n )a#a cel$r care m* cun$(teau,
in"i)erent cum a( )i -nt$r,$%
De )iecare "at* c+n" m* !+n"eam c* ceilal#i ar putea "ec$peri a"ev*rul 3
oricare "intre ei 3 tre*ream (i eliminam !+n"ul "in minte% M* ru!am * )ie
$cupa#i cu tre.urile l$r -n lumea lar!*%
Era mult mai .ine * m* !+n"ec la pr$punere% D$mnul Eame avuee "reptate
-n privin#a .anil$r% Gece mili$ane nu -nemnau a.$lut nimic pentru mine% De,a
lun!ul ec$lel$r a"unaem $ avere mare (i $ p$riem prin "ivere mi8l$ace
lipite "e crupule, "e nu mai (tiam nici eu c+t val$ra cu a"ev*rat%
'n#ele!eam t$t mai mult c+t era "e "i)erit* lumea pentru $ )iin#* murit$are, -n*
t$t nu,mi "*"eam eama "e ce erau .anii at+t "e imp$rtan#i pentru Eame% 'n
"e)initiv, n$i eram pre$cupa#i "e pr$.leme privin" puterea ma!iei, a "aruril$r
preternaturale, a priceperii p$ten#ial "evatat$are -n materie "e pirite, "e )apte
"em$nice, p$ate c4iar er$ice% Dar era limpe"e c* tic*l$ul v$ia .ani% Spre
ru(inea lui, tic*l$ul nu ve"ea "inc$l$ "e .ani% Bi p$ate c* nici nu era a(a "e r*u%
9+n"i#i,v+ c+t ar )i putut )i "e pericul$, "ac* ar )i avut am.i#ii cu a"ev*rat mari%
Dar nu avea%
Iar eu "oream trupul acela $menec% Bi ata era treapta "e 8$%
'n ret nu era v$r.a "ec+t "e "e"uc#ii l$!ice% Bi cu c+t trecea timpul, cu at+t
&c$miteam/ mai multe%
De e7emplu, ce"area puternicului meu trup era $are cu a"ev*rat at+t "e 8$nic*A
Micul arivit nu reu(ea * e )$l$eac* nici m*car "e trupul $menec pe care -l
avea% La maa "in ca)enea e tran)$rmae pentru $ 8um*tate "e $r* -ntr,un
!entleman per)ect, iar ap$i !+)+ie (i -(i reluae !eturile t+n!ace (i "i0!ra#i$ae
ime"iat ce e ri"icae -n pici$are% N,ar )i )$t -n tare nici$"at* * e )$l$eac*
"e )$r#a mea )i0ic*% N,ar )i )$t -n tare nici * "iri8e0e puterile tele=inetice "e
care "ipuneam, in"i)erent c+t "e .un me"iu e pretin"ea a )i% P$ate c* ,ar )i
"ecurcat cu telepatia, "ar, "ac* ne !+n"im la tran* (i la vr*8it$rie, cre" c*
acete "aruri nici n,ar )i )$t m*car -n tare * -nceap* * le )$l$eac*% Aveam
-n"$ieli c* ar )i reu(it * e mi(te )$arte repe"e% Ar )i )$t mai "e!ra.* !re$i, lent
(i ine)icace% Depre 0.urat, cre" c* nici nu ,ar )i putut pune pr$.lema% Bi ar )i
intrat in!ur -ntr,un .ucluc teri.il%
Da, era )$arte .ine (i )rum$ c* era "$ar un intri!ant mec4in (i mi0era.il% Mult
mai .ine "ec+t * )i )$t un 0eu al ecr$cil$r% C+t "epre mine, ce aveam "e !+n"
* )acA
Caa "in 9e$r!et$:n, ma(ina, lucrurile atea nu -nemnau nimic; 'i pueem
a"ev*rul% V$iam * )iu viu; Si!ur c* a( )i avut nev$ie "e ni(te .ani pentru
m+ncare (i .*utur*% Dar nu te c$t* nimic * te .ucuri "e lumina 0ilei%
'ntr,a"ev*r, e7perien#a nu cerea -n nici un )el mare c$n)$rt au lu7% D$ream
numai * -ncerc en0a#ia piritual* (i )i0ic* "e a )i "in n$u carne murit$are% M*
ve"eam pe mine -numi at+t "e neaem*n*t$r cu mi0era.ilul H$# "e Trupuri;
'mi mai r*m+nea -n* $ -n"$ial*% Dac* 0ece mili$ane nu erau "e,a8un ca $mul
*,mi a"uc* trupul -nap$iA P$ate c* ar )i tre.uit * "u.le0 uma% Pentru $
per$an* at+t "e 8$nic*, $ avere "e "$u*0eci "e mili$ane "e "$lari ar )i )$t cu
a"ev*rat $ ipit*% Pe vremuri !*iem c* e )$l$it$r -nt$t"eauna * "u.le0i uma
pe care #i,$ cereau $amenii pentru erviciile a"ue, $.#ineam -n )elul aceta "in
partea l$r $ l$ialitate la care nici nu e !+n"ier*%
Am unat "in n$u la Ne: F$r=% Am "u.lat uma% A!entul meu, "etul "e
e7plica.il, a cre0ut c* -mi pier"uem min#ile% Am )$l$it n$ile par$le ca *
c$n)irm vala.ilitatea tran0ac#iei% Ap$i am -nc4i%
Acum tre.uia * v$r.ec cu Davi" au * plec la 9e$r!et$:n% 'i )*!*"uiem
t$tu(i ceva lui Davi"% Am tat )$arte lini(tit, a(tept+n" * une tele)$nul, (i c+n"
a unat, l,am ri"icat%
3 Slav* D$mnului c* e(ti ac$l$%
3 Ce eteA l,am -ntre.at%
3 Am recun$cut ime"iat numele "e Ra!lan Eame (i ai per)ect* "reptate% Tipul
nu e -n interi$rul pr$priului *u trup; Per$ana cu care ai ne!$ciat are (ai0eci (i
(apte "e ani% S,a n*cut -n In"ia, a crecut la L$n"ra (i a tat la -nc4i$are "e
cinci $ri% Ete un 4$# cun$cut -n t$at* Eur$pa, ceea ce v$i -n America numi#i un
ecr$c% Ete, "e aemenea, un me"iu puternic (i un pecialit -n ma!ia nea!r* 3
unul "intre cei mai icui#i "epre care am a)lat vre$"at*%
3 A(a mi,a pu (i el% A lucrat -n ca"rul Or"inuluiA
3 Da% Ata e una "intre cele mai mari !re(eli pe care le,am )*cut vre$"at*%
Letat, $mul aceta ar )i -n tare ,$ e"uc* pe S)+nta Deci$ar* (i *,i )ure ceaul
M+ntuit$rului% Bi t$tu(i, ,a ruinat -n c+teva luni% Ata,i pr$.lema "epre care
vreau *,#i v$r.ec% Acult*,m*, te r$!% Vr*8it$rii "e )elul lui atra! -nt$t"eauna
r*ul aupra l$r; Cu "arurile pe care le are ar )i tre.uit * )ie -n tare * ne -n(ele
pe veci6 -n l$c "e ata, (i,a )$l$it m*ietria ca * t$arc* .ani "e la ceilal#i
mem.ri (i * )ure "in pivni#e;
3 Mi,a pu% Dar ce,i cu p$vetea c4im.*rii trupuril$rA P$ate )i vre$ -n"$ial*
-n le!*tur* cu eaA
3 Decrie .*r.atul pe care l,ai v*0ut%
Am )*cut,$% Am pu accent pe -n*l#imea (i pe natura r$.ut* a -nveli(ului )i0ic%
P*r .$!at (i luci$, piele ne$.i(nuit "e nete"* (i m*t*$a*% O e7cep#i$nal*
)rumue#e%
3 C4iar acum m* uit la $ )$t$!ra)ie a acetui $m%
3 E7plic*,mi%
3 A )$t -nc4i, curt timp, -ntr,un pital l$n"$ne0 pentru ne.uni criminali%
Mam* an!l$,in"ian+, ceea ce p$ate * e7plice e7cep#i$nala )rumue#e pe care ai
"ecri,$ (i pe care $ v*" (i eu aici "etul "e clar% Tat*l 3 ta7imetrit "in
L$n"ra, m$rt -n -nc4i$are% Tipul lucra -ntr,un !ara8, t$t -n L$n"ra, peciali0at -n
ma(ini e7trem "e cumpe% Interme"iar -n v+n0*ri "e "r$!uri, ca activitate
uplimentar*% 'ntr,$ n$apte (i,a uci t$at* )amilia 3 $#ie, "$i c$pii, cumnat (i
mam* 3 (i ,a pre"at p$li#iei% I ,a !*it -n +n!e un ametec -np*im+nt+t$r "e
"r$!uri 4alucin$!ene la$lalt* cu $ mare cantitate "e alc$$l% Erau e7act acelea(i
"r$!uri pe care le vin"ea a"eea tineril$r "in vecini%
3 Sim#urile "eran8ate, "ar nimic -n le!*tur* cu creierul%
3 E7act% Pe c+t (i,au putut "a eama aut$rit*#ile, -ntre!ul acce "e )urie a )$t
pr$v$cat "e "r$!uri% Dup* inci"ent, $mul n,a mai c$ $ v$r.*% A r*ma inert,
imun la $rice timul, p+n* c+n", "up* trei *pt*m+ni "e la internare, a eva"at -n
m$" miteri$, l*+n" -n camer* trupul unui anitar aainat% 94ici cine e
-nt+mpla * )ie anitarulA
3 Eame%
3 E7act% I"enti)icat cu certitu"ine p$t,m$rtem, "up* amprente, lucru c$n)irmat
"e Interp$l (i Sc$tlan" Far"% Eame lucrae -n pital u. alt nume, -ncep+n" cu $
lun* -nainte "e inci"ent (i, )*r* -n"$ial*, a(tept+n" * $eac* un aemenea
c$rp%
3 Ap$i (i,a uci "eli.erat pr$priul trup% Un tic*l$ cu nervi "e $#el%
3 Ei .ine, trupul lui era )$arte .$lnav 3 cancer, ca * )iu c$ncret% Aut$pia a
ar*tat c* n,ar )i upravie#uit mai mult "e (ae luni% Letat, "in "atele pe care le
avem reiee c* ete p$i.il ca Eame * )i c$ntri.uit la crimele care i,au pu la
"ip$0i#ie trupul t+n+rului% Dac* nu,l )ura, ar )i tre.uit * "ec$pere altul -n
aceea(i tare% Bi $ "at* ce ar )i "at l$vitura m$rtal* vec4iului *u c$rp, aceta ar
)i intrat -n m$rm+nt, -n#ele!i, lu+n" cu el t$t ca0ierul lui Eame%
3 Bi mie "e ce mi,a pu numele a"ev*ratA De ce mi,a m*rturiit c* a )*cut
parte "in TalamacaA
3 Pentru c* eu a( )i putut veri)ica t$at* p$vetea% Letat, t$t ce )ace el e
calculat% Nici nu,#i "ai eama c+t e "e "e(tept% Vrea ca tu * (tii c* p$ate )ace
ceea ce pune c* p$ate * )ac*; Bi c* )$tul pr$prietar al trupului t+n*r nu ete -n
tare * e ametece%
3 Davi", mai unt t$tu(i c+teva apecte neclare% Su)letul celuilalt% A murit -n
trupul .*tr+nului% De ce%%% nu ,a "eprinA
3 Letat, *rmanul $m pr$.a.il c* 4a.ar nu avea c* a(a ceva era cu putin#*%
D*r* -n"$ial*, Eame e cel care a -n)*ptuit c4im.ul% Uite, am aici m*rturiile alt$r
mem.ri ai Or"inului care a)irm* c* per$na8ul n$tru -i c$tea "in pr$priul l$r
)i0ic (i intra -n p$eia trupuril$r pentru peri$a"e curte "e timp% Ete v$r.a
e7act "epre en0a#iile pe care le,ai -ncercat (i tu 3 vi.ra#ie, preiune% Dar aici
avem "e,a )ace cu mem.ri e"uca#i ai $r"inului Talamaca% Mecanicul l$n"$ne0
nu era $.i(nuit cu at)el "e lucruri% Sin!ura lui e7perien#* -n le!*tur* cu
preternaturalul erau "r$!urile% Bi Dumne0eu (tie ce i"ei $ mai )i avut -n cap% 'n
plu, Eame a )*cut t+r!ul cu un $m -ntr,$ ever* tare "e ($c%
3 Ceea ce eam*n* cu $ p*c*leal* inteli!ent*, am pu% Decrie,mi,l pe Eame,
a(a cum l,ai cun$cut tu%
3 Gvelt, apr$ape ucat, $c4ii aprin(i, p*r al. (i .$!at% Nu era un .*r.at ur+t% Bi,
"in c+te -mi amintec, avea $ v$ce )rum$a*%
3 Mta,i $mul n$tru%
3 Letat, .iletul pe care mi l,ai trimi prin )a7 "e la Pari nu la* nici $
-n"$ial*% Ete criul lui Eame (i emn*tura lui% Nici nu,#i "ai eama c+te a a)lat
"epre tine prin interme"iul Or"inului; Pentru mine apectul cel mai tul.ur*t$r
ete c* a "at pete ar4iva n$atr*%
3 Mi,a pu%
3 A intrat -n $r"in t$cmai ca * ai.* acce la aemenea ecrete% A part itemul
"e calculat$are% Nici nu e p$ate pune ce,ar )i putut a)la% Bi t$tu(i, n,a re0itat (i
a )urat un cea "e ar!int al unuia "intre mem.ri (i un c$lier "e "iamante "in
pivni#e% D*cea t$t )elul "e lucruri ne*.uite% Le,a 8e)uit cel$rlal#i camerele% Nu e
p$ate * mai tai "e v$r.* cu $ at)el "e per$an*; Nici nu e pune pr$.lema%
3 Acum v$r.e(te uperi$rul !eneral, Davi"%
3 Letat, ete v$r.a "epre c4im.ul "e trupuri; Ata -neamn* *,#i pui trupul,
cu t$ate -n0etr*rile lui, la "ip$0i#ia acetui in"ivi"%
3 Btiu%
3 Nu p$#i ,$ )aci% Bi "*,mi v$ie *,#i )ac $ pr$punere ($cant*% Dac* t$t -#i
place * iei vie#i, a(a cum mi,ai pu, "e ce nu,l $m$ri pe acet tip rev$lt*t$r c+t
"e repe"e p$#iA
3 Davi", "icu#ia n$atr* "evine 8i!nit$are% C4iar sunt ($cat%
3 Nu te 8uca cu mine% N,avem vreme% '#i "ai eama c* Eame ete "etul "e
"e(tept, -nc+t * c$nte0e -n a)acerea lui (i pe )irea ta u(uratic*A A pu $c4ii pe
tine pentru c4im., e7act la )el cum a pu $c4ii pe .ietul mecanic l$n"$ne0% 1i,a
tu"iat impulivitatea, curi$0itatea, ne-n)ricarea% Bi a preupu -n m$" c$rect c*
nu vei aculta nici unul "intre avertimentele mele%
3 Intereant%
3 V$r.e(te mai tare, nu te au"%
3 Ce altceva -mi mai p$#i puneA
3 Ce mai vrei * (tiiA
3 Vreau * -n#ele!%
3 De ceA
3 Davi", -n#ele! punctul t*u "e ve"ere -n le!*tur* cu mecanicul c4erc4elit6 cu
t$ate acetea, "e ce u)letul lui nu ,a ri"icat repe"e (i n,a ie(it "in trupul
cancer$ c+n" Eame i,a "at acetuia $ l$vitur* 0"rav*n* -n capA
3 Ai pu,$ c4iar tu% L$vitura a )$t -n cap% Su)letul era "e8a prin -n mre8ele
n$ului creier, iar aceta n,a mai avut parte "e nici un m$ment "e claritate au "e
v$in#* care l,ar )i l*at * #+(neac+ li.er% C4iar (i c+n" ete v$r.a "epre un
vr*8it$r "e(tept ca Eame, "ac* #euturile creierului unt v*t*mate tare -nainte ca
u)letul * ai.* (ana * e "eprin"*, n,$ mai p$ate )ace% Urmea0* m$artea, care
ia -ntre! u)letul pe lumea cealalt*% Dac* te "eci0i * pui cap*t 0ilel$r
mi0era.ilului, ia,l prin urprin"ere (i ai *,#i "ai eama tu -nu#i ce e -nt+mpl*
c+n" -i trive(ti craniul ca pe un $u%
Am r+%
3 Nu te,am au0it nici$"at* at+t "e )uri$%
3 Din cau0* c* te cun$c (i cre" c* inten#i$ne0i * accep#i c4im.ul, "e(i nu
tre.uie ,$ )aci;
3 Mai r+pun"e,mi la ni(te -ntre.*ri% Vreau * m* !+n"ec p+n* la cap*t%
3 Nu%
3 E7perien#ele apr$pierii "e m$arte, Davi"% Btii, *rmanele u)lete care u)er*
un atac "e c$r" trec printr,un tunel, v*" $ lumin* (i pe urm* revin la via#*% Ce e
-nt+mpl* "e )apt cu eleA
3 M* -ntre. (i eu%
3 Nu te cre"% I,am relatat ce,mi p$vetie Eame "epre trunc4iul cere.ral (i
u)letul re0i"ual, c+t "e .ine m,am priceput% 'n ca0ul acet$r e7perien#e r*m+ne
-n urm* $ p*rticic* "e u)letA
3 P$ate% Sau p$ate c* in"ivi0ii -n)runta m$artea 3 "e )apt, e interectea0* cu
ea 3 (i u)letul, -ntre! (i nev*t*mat, ete trimi -nap$i% Nu (tiu%
3 Dar, -n $rice ca0, nu p$#i, pur (i implu, * m$ri ie(in" "in trup, nu,i a(aA
Dac* eu -n "e(ertul 9$.i m,a( )i "eprin "e trupul meu, n,a( )i !*it p$arta, a(a
eteA N,ar )i )$t ac$l$% P$arta e "ec4i"e numai pentru u)letul -ntre!%
3 Da% Pe c+t (tiu eu, "a% S,a $prit, ap$i a pu< De ce m* -ntre.i a(a cevaA 'nc*
mai vie0i * m$riA Nu cre"% Prea "$re(ti cu "iperare * )ii viu%
3 Am )$t m$rt vreme "e "$u* ec$le, Davi"% Dar cu ta)iile (i cu piritele
p*m+ntene cum ,a -nt+mplatA
3 Ele n,au reu(it * !*eac* p$arta "epre care v$r.e(ti, c4iar "ac* era
"ec4i*% Sau n,au vrut * treac* prin ea% Uite, putem ta "e v$r.* "epre
lucrurile atea -ntr,una "in n$p#ile viit$are, 4$in*rin" pe aleile "in Ri$ au "e
$riun"e vrei% Imp$rtant ete * 8uri c* nu vei mai trata -n c$ntinuare cu vr*8it$rul
n$tru 3 ata "ac* nu cumva n,ai "e !+n" *,mi urme0i u!etia (i *,l
e7termini c+t "e cur+n"%
3 De ce #i,e a(a )ric* "e elA
3 Letat, tre.uie * -n#ele!i c+t "e "itructiv (i "e vici$ p$ate )i in"ivi"ul% Nu
e p$ate *,i "ai trupul t*u; Bi tu t$cmai ata vrei * )aci% Uite, "ac* ai inten#i$na
* p$e0i un trup murit$r pentru $ vreme, a( )i -mp$triv*, pentru c* e un lucru
"iav$lec (i -mp$triva )irii; Darmite *,#i ce"e0i trupul acetui ne.un;
Dumne0eule, vrei * vii, te r$!, aici, la L$n"raA D*,mi v$ie *,#i v$r.ec% Nu m*
)ace * m* imt at+t "e vin$vat;
3 Davi", a#i )*cut cercet*ri -n le!*tur* cu el -nainte "e a,l primi -n Or"in, nu,i
a(aA Ce )el "e $m e%%% vreau * pun, cum a a8un un aemenea vr*8it$rA
3 Ne,a p*c*lit cu materiale pre!*tite "inainte (i cu "$are c$ntra)*cute la $
car* incre"i.il*% 'i place !enul *ta "e c$mplicitate% Bi e un )el "e !eniu al
c$mputerel$r% Cercet*rile n$atre a"ev*rate au avut l$c "e )apt a.ia "up* ce a
plecat%
3 BiA Cum a -nceput t$tulA
3 Damilie .$!at* "e ne!ut$ri% Ruinat* -nainte "e r*0.$i% Mama 3 me"iu
)aim$, le!itim (i "ev$tat 3 prime(te $ peni$ar* pentru erviciile ei% O
cun$(tea t$at* lumea "in L$n"ra% 'mi amintec c* au0iem (i eu "e ea, c4iar
-nainte ca lucruri "e acet !en * m* interee0e% Talamaca i,a pr$clamat "e mai
multe $ri $ri!inalitatea, "ar ea a re)u0at * )ie cercetat*% Era $ creatur* )ra!il*
care -(i iu.ea )$arte mult unicul )iu%
3 Ra!lan, am pu%
3 Da% A murit "e cancer% Su)erin#* teri.il*% Sin!ura ei )iic* a "evenit
cr$it$rea* (i -nc* mai lucrea0* pentru un ma!a0in "e r$c4ii "e mirea* "in
L$n"ra% Numai lucru "e calitate% A"+nc m+4nit*, "ar u(urat* "e m$artea
"i)icilului ei )rate% Am v$r.it cu ea a0i,"iminea#+% Spunea c* el )uee "itru "e
t+n*r "e m$artea mamei%
3 E "e -n#ele%
3 Tat*l a lucrat apr$ape t$at* via#a pentru Liniile Maritime Cunar", a8un!+n"
-n ultimii ani tevar" la claa -nt+i pe Iueen -lisa'et$ J. D$arte m+n"ru "e
per)$rman#*% Mare can"al (i ru(ine acum c+#iva ani, c+n" Eame, an!a8at
"at$rit* interven#iei tat*lui, a 8e)uit pr$mpt pe unul "intre paa!eri "e patru ute
"e lire% Tat*l l,a rene!at, "up* care a )$t repu -n "repturi "e Cunar", -nainte "e
a muri% N,a mai v$r.it nici$"at* cu )iul lui%
3 A4a, )$t$!ra)ia "e pe va, am 0i%
3 P$)timA
3 C+n" l,a#i alun!at, a vrut * e -nt$arc* -n America e7act cu aceat* nav*%%% la
claa -nt+i, .ine-n#ele%
3 1i,a pu el ataA Se p$ate% Nu (tiu am*nunte%
3 Nu c$ntea0*% C$ntinu*% Cum a a8un la $cultimA
3 A )$t .ine e"ucat (i a petrecut mai mul#i ani la O7)$r", "e(i pe vremea aceea
tre.uia * tr*iac* -n *r*cie% A -nceput * ai.* pre$cup*ri "e me"iu c4iar -nainte
"e m$artea mamei% N,a intrat -n p$eia .unuril$r ale p+n* -n anii cinci0eci, la
Pari, "up* care a tr+n repe"e -n 8urul lui $ uit* en$rm* (i a -nceput *,(i
p*c*leac* clien#ii -n m$"urile cele mai *l.atice (i mai .*t*t$are la $c4i, a(a c*
a )+r(it prin a )i -nc4i%
Oarecum, acela(i lucru ,a -nt+mplat (i mai t+r0iu, la Ol$% Dup* un (ir "e munci
$ca0i$nale, unele "intre ele "etul "e -n8$it$are, a ini#iat un )el "e .ieric*
piritit*, pe urm* a pun!*(it $ v*"uv* "e ec$n$miile ei "e $ via#* (i a )$t
"ep$rtat% A urmat Viena, un"e, -nainte "e a "eveni c$nilierul .$!a#il$r -n
pr$.leme "e puteri ale pi4icului, a )$t c4elner -ntr,un 4$tel "e prim ran!% A
#inut c+teva *pt+m+ni% Plecare precipitat* 3 a.ia a c*pat * nu )ie aretat% 'n
Milan$ a t$r mai multe mii "e la un mem.ru al vec4ii arit$cra#ii, -nainte * )ie
"ec$perit% A )u!it "in $ra( -n plin* n$apte% S,a $prit la 5erlin, un"e a )$t
aretat (i a aran8at * )ie eli.erat% S,a -nt$r la L$n"ra (i a a8un "in n$u la
-nc4i$are%
3 Sui(uri (i c$.$r+(uri, am pu, amintin"u,mi "e v$r.ele lui%
3 Mereu aceea(i c4em*% P$rne(te "e la nivelul cel mai "e 8$, a8un!e ap$i *
tr*iac* e7trava!ant "e lu7$ (i * c4eltuiac* ume e7$r.itante pentru 4aine,
m$t$ciclete, e7curii cu avi$nul pete t$t, ca ap$i * e pr*.u(eac* "in cau0a
un$r "elicte m*runte, a un$r tr*"*ri (i -n(el*t$rii% Nu reu(e(te * par!* circuitul%
ntot"eauna e pr*.u(e(te%
3 A(a e pare%
3 Letat, cu $mul *ta e -nt+mpl+ ceva a.$lut im.ecil% V$r.e(te $pt lim.i,
p$ate intra -n $rice pr$!ram "e calculat$r, p$ate t*p+ni trupurile alt$ra "etul
-nc+t * le pra"e ei)urile 3 apr$p$, e $.e"at "e ei)urile -ncatrate -n 0i"
-ntr,un )el apr$ape er$tic; 3 (i t$tu(i, e ametec* -n -n(el*t$rii m*runte (i
)+r(e(te cu c*tu(e la m+ini; O.iectele pe care le,a luat "in u.teranele n$atre
erau apr$ape imp$i.il "e v+n"ut% P+n* la urm*, le,a plaat pe pia#a nea!r* la un
pre# "e nimic% Su)er*, -ntr,a"ev*r, "e $ ne.unie )*r* leac;
Am r+ -n .ar.*%
3 Davi", )urturile unt im.$lice% E $ creatur* impuliv* (i $.e"ata% E un 8$c%
Iat* "e ce nu e p$ate mul#umi cu ceea ce )ur*% Mai mult "ec+t $rice, pentru el
c$ntea0* pr$ceul%
3 Dar e un 8$c "itructiv (i )*r* )+r(it%
3 'n#ele!% Mul#umec pentru in)$rma#ie% Te v$i una cur+n"%
3 Stai $ clip*, nu p$#i * -nc4i0i, nu,#i "au v$ie, tu nu,#i "ai eama%%%
3 5a "a, Davi"%
3 Letat, -n lumea $cultimului e7it* $ v$r.*% Le(urile a"emenec le(uri% Btii
ce -neamn*A
3 Cum ai vrea * m* pricep la $cultim, Davi"A E terit$riul t*u%
3 Nu,i m$mentul pentru arcam%
3 Iart*,m*% Ce -neamn*A
3 C* atunci c+n" un vr*8it$r -(i )$l$e(te puterile -ntr,un m$" mec4in (i e!$it,
vra8a e -nt$arce -nt$t"eauna -mp$triva lui%
3 E $ uperti#ie%
3 E un principiu la )el "e vec4i ca ma!ia -n*(i%
3 Davi", el nu,i un ma!ician, e numai $ creatur* cu puteri pi4ice "e)inite (i
m*ura.ile% P$ate * intre -n al#i $ameni% Bi -n ca0ul "epre care (tim, a $perat
c4iar un c4im.%
3 E t$tuna; Dac*,#i )$l$e(ti puterile ca * )aci r*u altcuiva, r*ul e -nt$arce
-mp$triva ta%
3 Dra!ul meu, unt cea mai .un* "$va"a c* $ at)el "e $pinie ete )al*% Data
viit$are $ *,mi e7plici c$nceptul =arma, iar eu v$i a"$rmi%
3 Eame ete vr*8it$rul r*u prin e7celen#*% De8a a )i"at $ "at* m$artea, pe
$c$teala altcuiva6 tre.uie $prit%
3 Pe mine "e ce nu ai -ncercat * m* $pre(ti atunci c+n" ai avut $ca0iaA La
Tal.$t Man$r eram la "ip$0i#ia ta% Puteai !*i $ cale%
3 Nu m* -n"ep*rta cu acu0a#ii;
3 Te iu.ec, Davi"% Te v$i c*uta cur+n"% Eram pe punctul * -nc4i", "ar mi,a
trecut ceva prin cap% A( vrea * mai (tiu ceva, am pu%
3 Da, ce anumeA
C+t era "e u(urat c* mai eram -nc* la tele)$n;
3 Ave#i relicvele acelea ale n$atre 3 .unurile pe care le #ine#i -n pivni#e%%%
3 Da%
Nu era -n lar!ul lui% P*rea *,i )ie 8en*%
3 Caut un me"ali$n, am 0i, un me"ali$n cu p$rtretul Clau"iei, ai "at pete a(a
cevaA
3 Cre" c* "a, a r*pun% Am veri)icat inventarul tutur$r $.iectel$r "up* ce ai
venit la mine prima $ar*% Cre" c* era (i un me"ali$n% Sunt apr$ape i!ur% Ar )i
tre.uit *,#i )i pu mai "emult, nuA
3 Nu% Nu c$ntea0*% Era un me"ali$n cu l*n#i($r, cum p$art* )emeileA
3 Da% Vrei *,l cautA Dac* -l !*ec, #i,l "au%
3 Nu, nu,l c*uta acum% P$ate mai t+r0iu% La reve"ere, Davi"% Ne ve"em cur+n"%
Am -nc4i (i am c$ tele)$nul "in pri0*% A(a"ar, e7itae un me"ali$n, unul "e
"am*% Dar pentru cine )uee $are )*cutA Bi "e ce mi e ar*ta -n viA Clau"ia
n,avea "e ce * p$arte un me"ali$n cu pr$pria ei ima!ine% Dac* l,ar )i avut,
mi,a( )i a"u aminte% Pe c+n" -ncercam *,l vi0uali0e0 au * mi,l amintec, am
im#it $ c$m.ina#ie pecial* "e trite#e (i "e team*% Parc* a( )i )$t )$arte
apr$ape "e un l*ca( ne!ru, "e un l$c al m$r#ii% Bi am au0it r+ete, ca a"eea%
D$ar c*, "e "ata aceata, nu r+"ea Clau"ia% Eu r+"eam% Am avut $ en0a#ie "e
tinere#e preternatural* (i p$i.ilit*#i )*r* )+r(it%
Cu alte cuvinte, mi,am amintit "e vampirul t+n*r care )ueem la -nceputul
ec$lului al $ptpre0ecelea, -nainte * )i avut parte "e l$viturile timpului%
Ei .ine, ce,mi pa* mie "e .letematul "e me"ali$nA P$ate c* numai Eame mi,l
.*!ae -n cap (i "e aceea m* urm*rea% Sau $ )i )$t numai ca * m*
a"emeneac*, (i, "e )apt, eu nu v*0uem nici$"at* un aemenea me"ali$n% Mai
.ine ar )i p$menit "epre alt* .i8uterie, "epre vreuna care -mi apar#inue%
Nu, e7plica#ia era implit*% Ima!inea )uee prea vie% Bi -mi ap*rue -n vi
-nainte ca Eame *,mi )i ie(it -n cale% M,am -n)uriat% Aveam alte lucruri la care
* m* !+n"ec acum, nu,i a(aA La*,m*,n pace, Clau"ia; Ia,#i, te r$!,
me"ali$nul, ma c4?rie, (i "u,te%
AM RMMAS mult* vreme -n -ntuneric, acult+n" ceaul tic*in" pe c*min (i
0!$m$tul -nt+mpl*t$r al tra)icului "in tra"*%
Am -ncercat * me"ite0 la puele lui Davi"% Am -ncercat% Dar nu eram -n tare
* !+n"ec "ec+t un lucru< &A(a"ar, Eame c4iar p$ate ,$ )ac*; El ete $mul cu
p*rul al. "in )$t$!ra)ie (i (i,a c4im.at trupul cu al mecanicului "in pitalul "e
la L$n"ra% Deci ete cu putin#*;/
C+n" (i c+n" -mi revenea -n minte me"ali$nul (i ve"eam p$rtretul Clau"iei
pictat at+t "e me(te(u!it% Eame $ p$ate )ace; P$t tr*i (i repira -n trupul acela;
Iar c+n" $arele va r**ri pete 9e$r!et$:n "iminea#a, -l v$i ve"ea cu $c4ii
aceia%
AM AEUNS la 9e$r!et$:n la unu "up* mie0ul n$p#ii% Ninee t$at* eara (i
tr*0ile erau pline "e m$rmane "e 0*pa"*, curat* (i )rum$a*% Se a"unae
"eaupra u(il$r, -m.r*cae -n al. !ar"urile "e )ier (i mar!inile )eretrel$r%
Ora(ul era imaculat (i -nc+nt*t$r 3 alc*tuit "in cl*"iri !ra#i$ae -n til )e"eral,
cele mai multe "in lemn6 aveau linia curat* a ec$lului al $ptpre0ecelea, cu
l*.iciunea lui pentru $r"ine (i ec4ili.ru, c4iar "ac* multe )ueer* c$ntruite -n
primele "ecenii ale celui "e,al n$u*pre0ecelea% Am 4$in*rit mult* vreme pe
putia M Street, cu e"i)iciile ei c$merciale, ap$i prin campuul lini(tit al
univerit*#ii (i pe tr*"u#ele luminate "e pe c$ata "ealului%
Caa lui Ra!lan Eame era $ c$ntruc#ie "in c*r*mi"* r$(ie, "e$e.it "e
)rum$a*, a(e0at* c4iar la tra"*% Avea u(a -n centru, cu un ci$c*nel r$.ut pe
p$t "e $nerie, (i "$u* )elinare lumin$ae% Deretrele erau -mp$"$.ite cu
$.l$ane "e m$"* vec4e, iar "eaupra u(ii era $ -nc+nt*t$are )ereatra
emicircular*%
9eamurile erau curate, -n ciu"a 0*pe0ii "e pe perva0, (i e ve"ea prin ele -n
camerele tr*lucit$are (i $r"$nate "in*untru% Era un interi$r ar*t$ 3 m$.ilier
c$c4et "in piele al.*, implu, m$"ern (i, evi"ent, cump% Pe pere#i, numer$ae
ta.l$uri 3 Pica$, "e H$$nin!, Eaper E$4n, An"> Nar4$l 3 e ametecau cu
)$t$!ra)ii c$tiit$r -nr*mate ale un$r vap$are m$"erne% 'n 4$l erau (i c+teva
caete "e ticl* cu replicile -n miniatur* ale un$r tranatlantice% P$"elele erau
l*cuite% Pete t$t )ueer* r+p+n"ite c$v$are $rientale mici, cu "een !e$metric,
iar pe m*u#ele "e ticl* (i c$m$"ele -ncrutate "in lemn "e te= erau .i.el$uri
c4ine0e(ti%
9ri8uliu, m$"ern, cump (i pecial 3 a(a ar*ta l$cul% 'mi p*rea la )el cum -mi
p*ruer* -nt$t"eauna l$cuin#ele murit$ril$r< ca $ -n(iruire "e "ec$ruri "e teatru%
Era apr$ape imp$i.il "e cre0ut c* a( putea )i murit$r (i a( l$cui -ntr,$ aemenea
ca*, )ie (i pentru $ $r*%
Camerele ar*tau at+t "e curate, -nc+t p*rea cu neputin#* * le l$cuiac*
-ntr,a"ev*r cineva% 5uc*t*ria era plin* "e vae "e aram* tr*lucit$are, "e
"ip$0itive "e t$t $iul cu u(i#e ne!re "e ticl*, "e "ulapuri parc* imp$i.il "e
"ec4i (i "e )ar)urii "e )aian#* r$(ie%
'n ciu"a $rei -naintate, Eame nu era nic*ieri%
Am intrat -n ca*%
La eta8 am !*it "$rmit$rul, cu un pat m$"ern 3 nimic altceva "ec+t $ ram* "e
lemn (i $ altea 3 ac$perit cu $ cuvertur* cu "een !e$metric (i nenum*rate
perne al.e 3 la )el "e autere (i ele!ante ca retul% Bi)$nierul era ticit "e 4aine
cumpe, la )el ca (i ertarele crinului au la"a culptat* a patului%
Celelalte -nc*peri erau !$ale, "ar nu e ve"ea nic*ieri vreun emn "e ne!li8en#*%
N,am v*0ut nici un calculat$r% D*r* -n"$ial* c* le #inea -n alt* parte%
Am l*at -ntr,una "in camere $ mare um* "e .ani, acun0+n"u,i -n (emineul
)$l$it%
Am mai acun .ani (i -ntr,una "in .*i, -n patele $!lin0ii%
Erau imple precau#ii% Nu,mi "*"eam eama cum e * )ii $m% M,a( )i putut tre0i
"etul "e nea8ut$rat% Pur (i implu, nu e (tie nici$"at*%
Am terminat micile aran8amente (i am ie(it pe ac$peri(% Eame era la p$alele
"ealului, t$cmai "*"ue c$l#ul ie(in" "e pe M Street, cu $ !r*ma"* "e pac4ete -n
.ra#e% Le )urae, )*r* -n"$ial*, la $ra ata n,avea un"e * )ac* cump*r*turi% A
-nceput * urce, (i l,am pier"ut "in ve"ere%
'n* (i,a )*cut apari#ia )*r* nici un 0!$m$t un vi0itat$r traniu% Era un c+ine
mare (i p*rea c* e materiali0a0e -n curtea "in "$%
Se apr$pia (i -i puteam im#i mir$ul, "ar nu l,am v*0ut p+n* ce n,am trecut pe
ac$peri(ul "in pate% M* a(teptam *,l au", pentru c*, )*r* -n"$ial*, m*
a"ulmecae (i el (i (tia intinctiv c* nu mir$ a $m, a(a c* tre.uia * "ea alarma,
m+r+in" (i l*tr+n"%
C+inii reac#i$nau at)el la mine "e ec$le, c4iar "ac* nu -nt$t"eauna% Une$ri
reu(eam *,i vr*8ec (i *,i )ac * m* aculte% Dar m* periam "in intinct, iar ei
im#eau -nt$t"eauna c* mi,e )ric*%
C+inele aceta nu l*trae (i nu "*"ue nici un emn c* ar )i (tiut c* unt ac$l$% Se
uita nemi(cat la u(a "in pate a caei (i la p*tratele "e lumin* !al.en* ce c*"eau
"in !eamul u(ii pe 0*pa"*%
Aveam p$i.ilitatea *,l tu"ie0 -n lini(te6 pur (i implu, era unul "intre cei mai
)rum$(i c+ini pe care -i v*0uem vre$"at*%
Avea $ .lan* m$ale, p*tat* cu auriu (i !ri, (i $ 4*inu#* u.#ire "e l+n* nea!r*, cu
)ire mai lun!i% 'ntrea!a lui -n)*#i(are amintea "e un lup, "ar era prea mare ca *
)ie lup (i nu avea, ca ace(tia, nimic acun au pre)*cut% Dimp$triv*, a(a cum
t*tea nemi(cat -n )a#a u(ii, p*rea "e,a "reptul maietu$%
E7amin+n"u,l mai atent, mi,am "at eama c* em*na mai ale cu un ci$.*nec
!erman, cu .$tul ne!ru caracteritic (i )a#a atent*%
C+n" m,am apr$piat "e mar!inea ac$peri(ului (i ,a uitat la mine, inteli!en#a
acu#it* ce e citea -n $c4ii mi!"ala#i m,a -n)i$rat%
Nu a l*trat, nu a m+r+it% P*rea -n#ele!*t$r ca un $m% Dar cum e e7plica t*cereaA
Nu -i )*cuem nici un )el "e )armece (i nu,i u.8u!aem mintea% Nu% Pur (i
implu, nu nutrea nici un )el "e averiune%
Am *rit -n 0*pa"* -n )a#a lui, iar el a c$ntinuat * e uite la mine cu $c4ii lui
miteri$(i (i e7preivi% Era at+t "e mare, "e calm, "e i!ur pe el, -nc+t am r+ eu
-numi -nc+ntat% N,am re0itat * nu m* -ntin" (i *,i m+n!+i .lana m$ale "intre
urec4i%
A l*at capul pe $ parte (i a c$ntinuat * m* priveac*, ap$i, pre uimirea mea, a
ri"icat la.a en$rm* (i mi,a atin 4aina% Avea $ae mari (i !rele (i mi,a a"u
aminte "e c+inii mei "e $"ini$ar*% Avea aceea(i !ra#ie -nceat* -n mi(c*ri% M,am
-ntin *,l iau -n .ra#e, pl*c+n"u,mi )$r#a (i !reutatea lui, iar el ,a ri"icat pe
pici$arele "inap$i (i mi,a pu la.ele uria(e pe umeri, ap$i m,a lin pe )a#* cu
lim.a,i r$0alie%
M,a em$#i$nat p+n* la lacrimi (i mi,a venit parc* * r+", -ntr,un )el nec4i.0uit%
L,am mir$it, l,am #inut, l,am m+n!+iat 3 -mi pl*cea mir$ul "e .lan* curat*
3 ap$i l,am *rutat pe .$t (i m,am uitat la el%
A4, cam a(a ceva tre.uie * )i v*0ut Scu)i#a R$(ie c+n" a !*it lupul cu cu)i#a
.unicii (i -n cap$t% Avea $ e7preie e7tra$r"inar* "e a!erime (i era n$tim%
&Cum "e nu,#i "ai eama ce untA/ am -ntre.at% S,a a(e0at maietu$ -n )un" (i
m,a privit upu6 m,a )ul!erat i"eea c* era un emn, nu un c+ine%
&Semn/ nu,i cel mai p$trivit cuv+nt% Era un "ar care nu venea "e nic*ieri% Era
mai "e!ra.* ceva care m* -nt*rea -n 4$t*r+rea "e a )ace ceea ce aveam "e !+n"
(i m* )*cea *,mi "au eama c+t "e pu#in -mi p*a "e ricuri%
Am r*ma -n pici$are -n )a#a c+inelui, r*)*#+n"u,l (i m+n!+in"u,l% Era $ !r*"in*
mic*, (i nin!ea "in n$u, ac$perin"u,ne6 pielea m* "urea acum mai tare% C$pacii
-n"urau vi)$rul mut, !$i (i ne!ri% C4iar "ac* ar )i )$t iar.* (i )l$ri, nu ,ar )i
v*0ut6 c+teva tatui -ntunecate "e .et$n (i c+teva tu)i(uri acu#ite (i !r$ae
marcau clar "eenul "reptun!4iular al -ntre!ului%
1ineam c+inele cam "e trei minute6 m+na mea a "at, -n )+r(it, "e "icul ar!intiu
at+rnat "e 0!ar"a metalic*% L,am ri"icat -n lumin*%
M$8$% Cun$(team cuv+ntul% M$8$% Era ceva -n le!*tur* cu v$$"$$, a.raca"a.ra,
"ec+ntece% M$8$ era un "ec+ntec .un, pr$tect$r% Mi e p*rea p$trivit ca nume
"e c+ine6 era c4iar plen"i"% C+n" l,am tri!at, M$8$ a "evenit pu#in mai a!itat (i
m,a atin "in n$u ner*."*t$r, cu la.a%
&M$8$, nu,i a(aA am 0i iar% E un nume )$arte )rum$%/ L,am *rutat (i i,am
im#it v+r)ul nete" al .$tului% Mai cria ceva pe "ic, (i anume a"rea caei%
5ruc, c+inele a -n#epenit6 ,a ri"icat -ncet (i ele!ant (i a trecut -n p$0i#ie "e
p+n"*% Venie Eame% I,am au0it pa(ii cr+(nin" -n 0*pa"*% Am au0it 0!$m$tul
c4eii "e la u(a "in )a#*% L,am im#it "+n"u,(i eama c* eram pe,apr$ape%
C+inele a m+r+it )uri$ (i ,a apr$piat mai mult "e u(a "e erviciu% S,a au0it
"u(umeaua c+r#+in" u. pici$arele !re$aie ale lui Eame% C+inele a l*trat% Eame
a "ec4i u(a, ,a uitat la mine cu $c4ii lui ne.uni, a 0+m.it, ap$i a aruncat -n
c+ine cu ceva "e care animalul ,a )erit cu u(urin#*%
3 'mi pare .ine c* te v*", a 0i% Dar ai venit mai "evreme%
N,am r*pun% C+inele m+r+ia amenin#*t$r, iar el a )$t "in n$u atent, -n!ri8$rat%
3 Scap* "e el; a 0i a.$lut )uri.un"% Om$ar*,l;
3 Cu mine v$r.e(tiA am -ntre.at cu r*ceal*%
Mi,am l*at m+na pe capul animalului, l,am m+n!+iat (i i,am ($ptit * tea
lini(tit% A venit c4iar l+n!* mine, )rec+n"u,m* cu c$atele, ap$i ,a a(e0at
al*turi%
Eame e uita teni$nat (i tremura% A ri"icat .ruc !ulerul 4ainei (i a -ncruci(at
.ra#ele% Nin$area -l ac$perie ca $ pu"r* al.*, lipin"u,i,e "e pr+ncene (i "e
p*r%
3 Ete c+inele caei, nu,i a(aA am -ntre.at% Al caei pe care ai )urat,$%
M,a privit cu ne"iimulat* ur* (i m,a )ul!erat cu unul "intre 0+m.etele ale rele,
-np*im+nt*t$are% A( )i vrut * re"evin* !entlemanul .ritanic% Ar )i )$t mai u($r
pentru mine% Mi,a trecut prin cap c* era a.$lut ne"emn * am "e,a )ace cu el%
M* -ntre.am "ac* Saul $ !*ie pe Vr*8it$area "in En"$r la )el "e "e0!ut*t$are%
Dar trupul, a4, c+t era "e plen"i" trupul;
C4iar plin "e reentimente, cu $c4ii a#inti#i aupra c+inelui, nu reu(ea *
"e)i!ure0e )rumue#ea trupului%
3 Se pare c* ai )urat (i c+inele, am pu%
3 Am * cap "e el, a ($ptit, privin"u,l "ipre#uit$r% Dar cu "umneata cum tau
lucrurileA Nu vreau * te mai acun0i% Nu mi,ai "at nici un r*pun i!ur% Vreau
*,mi r*pun0i acum%
3 Du,te m+ine "iminea#* la .anc*, am pu% Ne ve"em "up* l*area
-ntunericului% A4, "ar mai am $ c$n"i#ie%
3 CareA a -ntre.at cu "in#ii cl*n#*nin"%
3 Hr*ne(te c+inele% D*,i ni(te carne%
Am "ip*rut at+t "e iute, -nc+t el nu m,a putut ve"ea, iar c+n" am aruncat $
privire -n"*r*t, l,am 0*rit pe M$8$ uit+n"u,e "up* mine prin nin$are% Am
0+m.it la !+n"ul c* mi(carea mea )uee $.ervat* "e c+ine, "e(i )uee rapi"*%
Ultimele 0!$m$te pe care le,am mai au0it au )$t v$cea lui Eame, -n8ur+n"
$ri.il, (i tr+ntitul u(ii%
O $r* mai t+r0iu 0*ceam -n -ntuneric, a(tept+n" r**ritul (i !+n"in"u,m* "in n$u
la tinere#ea mea "in Dran#a, la c+inii culca#i l+n!* mine, la plecarea la v+n*t$are
(i la "rumul pe care eu (i cei "$i c+ini uria(i ni,l cr$iam prin 0*pa"*%
Bi la )a#a vampirului cercet+n"u,m* "in -ntunericul pari0ian (i numin"u,m*
&Uci!a( "e Lupi/ cu at+ta ne.uneac* "e)erent*, -nainte "e a,(i -n)in!e c$l#ii -n
!+tul meu%
M$8$, un emn%
A8un!em -ntr,un 4a$ )uri$, cule!em ni(te 0$r0$nele, ne a!*#*m "e ele (i ne
punem c* ele unt imp$rtante, c* lumea e .un*, c* n$i nu untem r*i (i c*, p+n*
la urm*, v$m pleca aca* cu t$#ii%
M+ine n$apte, m,am !+n"it, "ac* tic*l$ul m,a min#it, am *,i "epic pieptul,
am *,i mul! inima -nc* .+t+n" (i am * i,$ "au )rum$ului c+ine ,$ m*n+nce%
Orice ,ar -nt+mpla, am * p*tre0 clinele%
C4iar a(a am )*cut%
P+n* * -naint*m -n p$vete, "a#i,mi v$ie * v* pun ceva "epre c+ine%
N,are nimic "e )*cut -n carte% Nu va alva un c$pil "e la -nec (i nu e va av+nta
-ntr,$ cl*"ire -n )l*c*ri, ca *,i tre0eac* pe l$catari "in )atalul l$r $mn% Nu e
p$e"at "e piritul r*ului% Nu,i un c+ine,vampir% E7it* -n p$vetire numai
pentru c* l,am !*it -n 0*pa"* -n patele caei "in 9e$r!et$:n, pentru c* l,am
iu.it (i pentru c*, "in prima clip*, mi ,a p*rut c* m* iu.e(te (i el% T$tul ,a
petrecut -n c$n)$rmitate cu le!ile $ar.e (i nemil$ae -n care cre" 3 le!ile
naturii, cum le pun $amenii6 au le!ile 9r*"inii S*l.atice, cum le pun eu%
M$8$ -mi iu.ea )$r#a6 eu -i iu.eam )rumue#ea% Bi nimic altceva n,a c$ntat
vre$"at* cu a"ev*rat%
2V
3 VREAU am*nunte, am pu, "epre cum l,ai c$ "in trupul lui (i "epre
cum ai reu(it *,l )$r#e0i * intre -n al t*u%
Miercuri, -n )+r(it% Nu trecue nici $ 8um*tate "e $r* "e la a)in#it% 'l periaem
c+n" ap*ruem pe c*rile "in pate%
Acum (e"eam -mpreun* -n .uc*t*ria al.*, imaculat* 3 $ -nc*pere ciu"at "e
lipit* "e miter pentru $ aemenea -nt+lnire e0$teric*% Un in!ur .ec prin -ntr,$
m$ntur* )rum$a* "e aram* inun"a maa "intre n$i cu $ lumin* la.*,
tran"a)irie, -mpramut+n" -ntre!ii cene un aer ti4nit%
C$ntinua * nin!*, iar cal$ri)erul "e la u.$l .+0+ia -ac$ntinuu% A"ueem (i
c+inele, mai mult ca *,l nec*8ec pe t*p+nul caei, (i "up* ce -l )*cuem * tea
lini(tit, acum 0*cea ca un )in7 (i e uita -n u la n$i, cu la.ele -ntine -n )a#*, pe
p$"eaua cernit*% Eame -l privea "in c+n" -n c+n" cu -n"rept*#it* nelini(te%
C+inele e uita la el, ca (i cum l,ar )i avut -n*untru pe "iav$l, iar "iav$lul (tia
"epre ce era v$r.a%
Eame era acum mult mai rela7at "ec+t )uee -n Ne: Orlean% P*rea -ntru t$tul
!entlemanul en!le0, lucru care -i avanta8a trupul -nalt (i t+n*r% Purta un pul$ver
!ri, mulat e"uc*t$r pe pieptul lar!, (i $ perec4e "e pantal$ni ne!ri%
Pe "e!ete avea inele "e ar!int% Bi un cea ie)tin la -nc4eietura m+inii% O.iecte "e
care nu,mi aminteam% M* cerceta cu $ lic*rire -n $c4i, mult mai u($r "e up$rtat
"ec+t c+r.$aele 0+m.ete )$r#ate% Nu,mi puteam "e0lipi privirea "e la el, "e la
trupul care urma * )ie cur+n" al meu%
Sim#eam mir$ul "e +n!e al c$rpului (i ata aprin"ea -n mine $ paiune
-n*.u(it*% Cu c+t m* uitam mai mult, cu at+t m* -ntre.am cum ar )i "ac* i,a( .ea
+n!ele, aici, acum% Ar )i -ncercat $are * cape "in trup, l*+n"u,mi -n .ra#e
"$ar $ c$a8* "+n"u,(i "u4ul%
I,am privit $c4ii (i am !+n"it< &ete vr*8it$r/, (i $ em$#ie rar*, ne$.i(nuit* a
ac$perit c$mplet .anala )$ame% Bi t$tu(i, nu eram i!ur c* putea ,$ )ac*% 'mi
puneam c* eara ,ar putea * e termine cu un $p*# (i nimic mai mult%
L,am -ntre.at mai clar<
3 Cum ai !*it trupulA Cum i,ai )*cut u)letul * intre -n c$rpul t*uA
3 Am c*utat e7act un aemenea pecimen 3 un $m ($cat pi4$l$!ic, incapa.il
"e v$in#* (i "e ra#iune, "ar cu m*"ularele (i creierul nev*t*mate% Telepatia mi,a
venit -n a8ut$r, c*ci numai un telepat ar )i putut a8un!e la returile "e inteli!en#*
-n!r$pate -nc* -n el% Tre.uia *,l c$nvin! -ntr,un )el pr$)un" inc$n(tient 3 "ac*
e p$ate pune a(a 3 c* am venit *,l a8ut, c* am (tiut c* cun $m .un (i c* unt
"e partea lui% O "at* atin mie0ul aceta ru"imentar, a )$t "etul "e u($r *,i
(terpelec amintirile (i *,l manipule0 at)el -nc+t * m* aculte% A ri"icat "in
umeri% S*racul% R*punurile lui erau -n -ntre!ime uperti#i$ae% Cre" c* e
!+n"ea c* unt -n!erul lui p*0it$r%
3 Bi l,ai a"emenit * ia* "in trupA
3 Da, printr,un (ir "e u!etii .i0are (i -mp$p$#$nate, c4iar a(a am )*cut% M,a
a8utat "in n$u telepatia% Tre.uie * ai -ntr,a"ev*r puteri "e me"iu ca *,i
manipule0i pe al#ii% Prima "at* ,a ri"icat cel mult $ 8um*tate "e metru, ap$i a
c*0ut -nap$i -n carne% Mai mult un re)le7 "ec+t $ 4$t+r+re% Dar am )$t r*."*t$r,
$4, )$arte r*."*t$r% Bi c+n", -n )+r(it, l,am a"emenit -n pa#iu pentru c+teva
ecun"e, a )$t -n"ea8un ca * intru eu -nl*untrul lui (i *,mi c$ncentre0 t$at*
ener!ia *,l -mpin! -n ceea ce )uee -nainte .+tr+nul meu trup%
3 Ce "r*!u#;
3 Ei .ine, untem trup (i u)let acum, a 0i, 0+m.in" lini(tit% Dar ce nev$ie ai
"e t$ate aceteaA Btii cum * ie(i "in trup% Pentru "umneata nu are "e ce * )ie
"i)icil%
3 S,ar putea *,#i )ac $ urpri0*% Ce ,a -nt+mplat cu el "up+ ce a a8un -n trupul
t*uA Bi,a "at eama ce e petrecueA
3 Del$c% Tre.uie * -n#ele!i c* $mul era pr$)un" mutilat pi4ic% Bi, -n plu,
)uee un i!n$rant%
3 Bi nu l,ai l*at nici $ clip*, nu,i a(aA L,ai uci%
3 D$mnule "e Li$nc$urt, ceea ce am )*cut a )$t $ .inecuv+ntare pentru el% Ce
-n!r$0it$r ar )i )$t *,l p*r*ec, a(a c$n)u0 cum era, -n trupul acela; Nu ,ar )i
vin"ecat, -#i "ai eama, in"i)erent -n ce trup ,ar )i a"*p$tit% '(i $m$r+e
-ntrea!a )amilie% C4iar (i pe pruncul "in lea!*n%
3 Te,ai ametecat (i tu -n p$vetea aceeaA
3 Ce p*rere pr$at* ai "epre mine; C+tu(i "e pu#in% A(teptam * apar* la pital
un aemenea pecimen% Btiam c*, p+n* la urm*, $ * $eac* unul% Dar "e ce
m* -ntre.i a(a cevaA Nu #i,a pu Davi" Tal.$t c* -n ar4ivele "e la Talamaca
unt numer$ae ca0uri "e c4im.*ri "e trupuriA
Nu, Davi" nu,mi puee% Dar n,a( )i putut *,i )ac vre$ vin*%
3 Bi t$ate au implicat vre$ crim*A am -ntre.at%
3 Nu% Unele au neceitat $ tran0ac#ie ca aceea -nc4eiat* -ntre n$i%
3 M* mir% N$i "$i untem $ perec4e ciu"at*%
3 Ciu"at*, "ar p$trivit*, tre.uie * )ii "e ac$r"% Am pentru "umneata un trup
)$arte )rum$, a 0i, pun+n" palma "ec4i* pe pieptul *u lar!% Nu la )el "e
minunat ca al "umitale, "ei!ur% Dar )$arte )rum$; E7act ceea ce c*utai% C+t
"epre trupul "umitale, ce * mai punA Sper c* n,ai plecat urec4ea la ce #i,a
-n(irat "epre mine Davi" Tal.$t% A c$mi at+tea tra!ice !re(eli%
3 Ce vrei * puiA
3 Nu,i "ec+t un clav al acelei mi0era.ile $r!ani0a#ii, a pu cu inceritate% 'l
c$ntr$lea0* -n -ntre!ime% Dac* m*car a( )i putut ta "e v$r.* cu el, ar )i v*0ut
imp$rtan#a lucruril$r pe care le puteam eu $)eri, pe care le,a( )i putut ar*ta (i
alt$ra% 1i,a p$vetit "e ecapa"ele lui "in vec4iul Ri$A E un $m e7cep#i$nal, un
$m pe care mi,ar )i pl*cut *,l cun$c% Dar p$t *,#i pun i!ur c* nu,i $mul *
e $pun*%
3 A"ic*, n,$ * te $preac* * m* uci0i ime"iat "up* ce v$m c4im.a trupurileA
A(a cum ai )*cut cu cel pe care l,ai a"emenit -n trupul t*u .*tr+n (i ap$i l,ai
lic4i"at cu $ l$vitur* -ncapA
3 A4, a(a"ar, ai v$r.it cu Tal.$t, a r*pun, )*r* * par* uimit% Sau ai )*cut
cercet*ri "e unul in!urA D$u*0eci "e mili$ane "e "$lari m* v$r $pri * te uci"%
Am nev$ie "e trup ca * mer! la .anc*, -#i aminte(tiA A.$lut minunat "in
partea "umitale * "u.le0i uma% Dar a( )i repectat t+r!ul (i pentru 0ece
mili$ane% 'mi $)eri li.ertatea, "$mnule "e Li$nc$urt% 'ncep+n" "e vineri, c4iar
"e la $ra c+n" Hrit$ a )$t #intuit pe cruce, nu va mai tre.ui nici$"at* * )ur%
A luat $ -n!4i#itur* "in ceaiul )ier.inte% In"i)erent "e aparen#e, "evenie "in ce
-n ce mai nelini(tit% Bi ceva aem*n*t$r, enervant im#eam (i eu% =i "ac# reu!im0
* O4, v$m reu(i, a 0i "in inim*% Mai unt (i alte m$tive pentru care n,a(
-ncerca *,#i )ac vreun r*u% Hai * v$r.im "epre ele%
3 Neap*rat%
3 Ei .ine, "ac* te,a( ataca, "umneata ai putea * ie(i "in trupul murit$r% 1i,am
e7plicat "e8a cum tre.uie * c$$per*m%
3 Bi "ac* e(ti mai iuteA
3 E elementar% N,a( -ncerca *,#i )ac vreun r*u% Prietenii "umitale ar a)la% At+ta
vreme c+t "umneata, Letat, e(ti aici, -n c$rpul *n*t$ al unui $m, prietenii
"umitale nu v$r -ncerca *,#i "itru!* trupul preternatural, c4iar "ac* ete
c$ntr$lat "e mine% Nu #i,ar )ace una ca ata, nu,i a(aA Dar "ac* te uci" 3 a"ic*
-#i trivec )a#a au altceva -nainte * te p$#i eli.era%%% (i, Dumne0eu (tie, e $
p$i.ilitate "e care unt pe "eplin c$n(tient, te ai!ur; 3 prietenii "umitale v$r
"ec$peri mai "evreme au mai t+r0iu c* unt un imp$t$r (i m* v$r -nl*tura
rapi"% Pr$.a.il c* ei ar im#i, "ac* ai muri% Nu cre0iA
3 Nu (tiu% Dar ar putea "ec$peri t$tul%
3 Si!ur%
3 E $.li!at$riu * te #ii "eparte "e ei at+ta timp c+t e(ti -n trupul meu6 * nu te
apr$pii "e Ne: Orlean6 * te )ere(ti "e $ricare "intre .*ut$rii "e +n!e, c4iar (i
"e cei mai la.i% Tre.uie *,#i )$l$e(ti priceperea "e a te acun"e, -n#ele!i%%%
3 Si!ur c* "a% M,am !+n"it la t$ate, )ii c$nvin%% Dac* m,a( "uce *,l pr*8ec
pe )rum$ul "umitale L$ui "e P$inte "u Lac, ceilal#i ar a)la ime"iat, nu,i a(aA
Bi a( putea )i eu urm*t$area t$r#* a m$r#ii ar0+n" -n n$apte%
N,am r*pun% Sim#eam )uria urc+n" -n mine ca un lic4i" rece, alun!+n" t$ate
precau#iile (i cura8ul% Dar v$iam ata; O v$iam (i apr$ape c* e -mplinea;
3 Nu te nelini(ti cu aemenea pr$tii, a pu% Se c$mp$rta at+t "e aem*n*t$r
cu Davi" Tal.$t; P$ate c* $ )*cea inten#i$nat% Sau p$ate c* Davi" era un m$"el%
Dar p*rea mai mult "ec+t $ aem*nare "e maniere (i avea -n plu )a#* "e Davi" $
intinctiv* putere "e c$nvin!ere% De )apt, nu unt un uci!a(, a c$ntinuat cu $
ne$.i(nuit* intenitate% T$t ceea ce c$ntea0* ete * am% Vreau * )iu -nc$n8urat
"e c$n)$rt (i )rumue#e, "e t$t lu7ul "in lume, (i vreau * am p$i.ilitatea * m*
"uc * tr*iec un"e,mi place%
3 D$re(ti unele intruc#iuniA
3 Depre ceA
3 Depre ce * )aci c+n" $ * )ii -n trupul meu%
3 Mi le,ai "at "e8a, .*iete "ra!*% 1i,am citit c*r#ile% Mi,a a"reat un 0+m.et
lar!, a aplecat u($r capul (i m,a privit ca (i cum ar )i vrut * m* a"emeneac* -n
patul lui% Am citit (i "$cumentele "e la Talamaca%
3 Care "$cumenteA
3 O4, "ecrieri "etaliate ale anat$miei vampiril$r @ "epre limite, lucruri
"intr,atea% Ar tre.ui * le cite(ti (i "umneata% P$ate c* #i,ar veni * r+0i% Cele
mai vec4i au )$t crie -n evul me"iu (i unt pline "e pr$tii cara!4i$ae care
l,ar )i )*cut * pl+n!* (i pe Arit$tel% Dar cele mai n$i unt "etul "e (tiin#i)ice (i
"e precie%
Nu,mi pl*cea u.iectul% Nu,mi pl*cea nimic "in ce e petrecea% Eram tentat *
termin acum% Dar am (tiut .ruc c* v$i c$ntinua ceea ce -ncepuem% Am (tiut%
M,a -nv*luit un calm ciu"at% Da, aveam * $ )acem -n c+teva minute% Bi avea *
reu(eac*% Am im#it cul$area "ip*r+n"u,mi "in $.ra8i 3 $ impercepti.il*
r*cire a pielii, care m* "urea -nc* "in cau0a ter.ilului c4in -n"urat la $are%
Nu cre" c* el .*!ae "e eam* c4im.area, nici )aptul c* tr**turile mi e
-n*prier*, c*ci a c$ntinuat * v$r.eac* la )el ca -nainte%
3 Cele mai intereante unt $.erva#iile "in 2ZTV, crie "up* ce a ap*rut
8nterviu cu un vampir. Ap$i capit$lele cele mai recente, inpirate "in it$ria
.i0ar* (i -ntrerupt* pe care $ relate0i "umneata "epre pecie% Nu, (tiu t$tul
"epre trupul "umitale% P$ate c* (tiu mai mult c4iar "ec+t "umneata% Btii $are ce
vrea TalamacaA O m$tr* "e #eut, un pecimen al celulel$r "umitale
vampirice; Ar tre.ui * a)li "ac* nu au "e8a un aemenea pecimen% Ai )$t prea
li.er cu Tal.$t% P$ate c* #i,a t*iat un!4iile au vre$ (uvi#* "e p*r -n timp ce
"$rmeai u. ac$peri(ul lui%
Buvi#* "e p*r% Nu era $ (uvi#* "e p*r .l$n" -n me"ali$nA P*r "e vampir; P*rul
Clau"iei% M,am -n)i$rat, a"+ncin"u,m* -n mine -numi% Cu ec$le -n urm*,
-ntr,$ n$apte -np*im+nt*t$are, 9a.rielle, )$ta mea mama murit$are (i
n$u,n*cuta mea ucenic*, -(i t*iae p*rul "e vampir% 'n lun!ile $re ale 0ilei, -n
timp ce 0*cea -n c$(ciu!, p*rul crecue -n -ntre!ime la l$c% Nu v$iam *,mi
amintec #ipetele ei c+n" "ec$perie c* are "in n$u plete .$!ate (i lun!i p+n*
"inc$l$ "e umeri% Nu v$iam * m* !+n"ec la ea (i la ce mi,ar )i pu acum
"epre ceea ce inten#i$nam * )ac% Trecuer* ani "e c+n" n,$ mai v*0uem% S,ar
putea * treac* ec$le -nainte ,$ v*" iar*(i%
M,am uitat "in n$u la Eame6 era -n a(teptare, ra"i$, -ncerc+n" * par* r*."*t$r,
cu )a#a lucin" -n lumina cal"*%
3 La* Talamaca, am ($ptit% De ce te "ecurci at+t "e !reu cu trupul "e acumA
E(ti ne-n"em+natic% E(ti -n lar!ul t*u "$ar c+n" tai pe caun (i -#i p$#i t*p+ni
c$mplet v$cea (i )a#a%
3 C+t pirit "e $.erva#ie, a r*pun, cu $ "emnitate "e ne0"runcinat%
3 Nu cre"% E "etul "e evi"ent%
3 Pur (i implu, e un c$rp prea mare, a 0i calm% Prea mucul$, prea%%% cum *
pun, atleticA Dar per)ect pentru "umneata%
S,a $prit, ,a uitat !+n"it$r la cea(ca "e ceai, ap$i "in n$u la mine% Oc4ii p*reau
at+t "e "ec4i(i, "e in$cen#i%
3 Hai"e, Letat, a 0i% De ce pier"em vremea "icut+n"A Nu inten#i$ne0 *
"ane0 -n 5aletul Re!al c+n" v$i )i -n trupul "umitale% Vreau, pur (i implu, *
m* .ucur "e -ncercare, * e7perimente0, * v*" lumea prin $c4ii "umitale% S,a
uitat la cea% 1i,a( putea $)eri ceva "e .*ut ca *,#i timule0 cura8ul, "ar ar putea
* e "$ve"eac* t+n8enit$r pentru lun!a c*l*t$rie, nu cre0iA O4, apr$p$,
pa(ap$rtul% Ai reu(it *,l $.#iiA 1i,am cerut *,mi )aci r$t "e un pa(ap$rt, -#i
aminte(tiA Sper c* "a% Am (i eu un pa(ap$rt pentru "umneata, .ine-n#ele% M*
tem -n* c* nu vei putea * te "uci nic*ieri, pe vi)$rni#a ata%
Am pu pa(ap$rtul pe maa, -n )a#a lui% A c*utat (i el u. pul$ver, l,a c$ pe al
*u "in .u0unarul c*m*(ii (i mi l,a "at -n m+n*%
L,am cercetat% Era american (i era )al% Era )al* p+n* (i "ata emiterii 3 -nainte
cu "$i ani% Ra!lan Eame% D$u*0eci (i (ae "e ani% D$t$!ra)ie c$rect*% Una .un*%
A"rea "in 9e$r!et$:n%
Stu"ia la r+n"ul lui pa(ap$rtul american pe care i,l "*"uem 3 t$t un )al%
3 A4, piele .r$n0at*; L,ai pre!*tit pecial%%% Pr$.a.il ieri n$apte% Nu m,am
$.$it *,i r*pun"% Ce inteli!ent "in partea "umitale, a 0i, (i ce )$t$!ra)ie
.un*% S,a uitat cu aten#ie% Clarence O"".$">% Un"e te,ai pric$pit cu un nume
ca *taA
3 O !lum*% Ce c$ntea0*A O *,l p$r#i "$ar -n n$aptea ata (i cea "e m+ine%
Am ri"icat "in umeri%
3 A"ev*rat% D$arte a"ev*rat%
3 Te v$i a(tepta * te -nt$rci vineri "iminea#a, "evreme, -ntre $rele trei (i patru%
3 E7celent% A "at * pun* pa(ap$rtul -n .u0unar, ap$i ,a $prit, 0+m.in"% Pe
urm* m,a privit, plin "e -nc+ntare% E(ti !ataA
3 'nc* nu%
Am c$ "in .u0unar un p$rt$)el, l,am "ec4i, am tra a)ar* cam 8um*tate "in
.ancn$te (i i le,am "at%
3 A, "a, m*run#i(ul, ce !ri8uliu "in partea "umitale * #ii minte, a pu% Eu am
uitat, "e em$#ie, t$ate am*nuntele imp$rtante% E "e neiertat, iar "umneata e(ti un
!entleman per)ect%
A luat .ancn$tele (i a vrut * le pun* -n .u0unar, "ar (i,a "at "in n$u eama c*
n,are r$t (i ,a a.#inut% Le,a pu -nap$i pe ma* (i a 0+m.it%
Am pu m+na pete p$rt$)el%
3 Retul ete pentru mine% Cre" c* -#i c$nvine uma (i c* 4$#ul "in tine nu va )i
ipitit *,(i -nu(eac* (i ce,a mai r*ma%
3 M* v$i tr*"ui * )iu cuminte, a pu cu .l+n"e#e% Vrei cumva *,mi c4im.
4aineleA Pe cele "e pe mine le,am )urat pecial pentru "umneata%
3 Sunt .une%
3 S*,mi !$lec ve0icaA Sau *,#i la "umitale pl*cereaA
3 Mai .ine%
A -ncuviin#at "in cap%
3 Mi,e )$ame% M,am !+n"it c* #i,ar c$nveni% 'n 8$ul tr*0ii ete un retaurant
e7celent% La &Pa$l$/% Spa!4etti car.$nara, )$arte .une% P$#i * mer!i p+n* ac$l$
c4iar (i prin 0*pa"*%
3 Minunat% Mie nu mi,e )$ame% M,am !+n"it c* a(a are *,#i )ie mai u($r%
Giceai ceva "e $ ma(in*% Un"e e ma(inaA
3 A, "a, ma(ina% A)ar*, -n t+n!a c*ril$r "in )a#*% Un P$rc4e p$rt, r$(u,
m,am !+n"it c* #i e p$trive(te% C4eile unt aici% Dar )ii atent%%%
3 La ceA
3 P*i, cu 0*pa"a ata, ,ar putea * nu reu(e(ti ,$ urne(ti "in l$c%
3 Mul#umec c* m,ai prevenit%
3 Nu vreau * )ii r*nit% Dac* nu vei )i aici vineri, a(a cum am pl*nuit, ar putea
* m* c$te "$u*0eci "e mili$ane% Carnetul "e c$n"ucere, cu p$0a c$rect*, ete
-n .ir$ul "in livin!% Ce ,a -nt+mplatA
3 Haine, am 0i% Am uitat *,#i pr$cur alte 4aine "ec+t cele "e pe mine%
3 O4, m,am !+n"it la ata "emult, c+n" am "at t+rc$ale prin camera "umitale
"e 4$tel "e la Ne: F$r=% Am $ !ar"er$.*, nu tre.uie *,#i )aci !ri8i, (i c$tumul
*ta "e cati)ea nea!r* -mi place% Te -m.raci minunat% 'nt$t"eauna ai )*cut,$, nu,i
a(aA Vii "intr,un timp al 4ainel$r $mptu$ae% Pre0entul tre.uie * #i e par*
teri.il "e plictic$% 5ut$nii unt vec4iA Ei .ine, v$i avea t$t timpul *,i cercete0%
3 Un"e ai * te "uciA
3 Un"e $ * am c4e), .ine-n#ele% '#i pier0i cump*tulA
3 Nu%
3 Btii * c$n"uci $ ma(in*A
3 Da% Dac* nu, -mi ima!ine0%
3 Cre0iA Cre0i c* vei avea aceea(i inteli!en#* preternatural* (i c+n" vei )i -n
trupul *taA M,a( mira% Nu cre"% Micile inape "intr,un creier murit$r ,ar
putea * nu ia )$c at+t "e repe"e%
3 Nu (tiu nimic "epre inape, am pu%
3 5ine% S*,i "*m "rumul%
3 Da, acum%
Inima mi ,a )*cut !4em, iar el a "evenit "intr,$ "at* aut$ritar (i a -nceput *
c$man"e%
3 Acult* .ine, a pu% Vreau * ie(i "in trup, "ar nu -nainte * termin "e v$r.it%
Ai * te -nal#i% Ai mai )*cut,$% C+n" vei )i l+n!* tavan (i vei privi -n 8$ c*tre n$i
"$i, la ma*, te vei c$ncentra * intri -n trupul meu% Nu tre.uie * te !+n"e(ti la
nimic altceva% Nu tre.uie * la(i paima *,#i -ntrerup* c$ncentrarea% Nu tre.uie
* te -ntre.i cum e petrec lucrurile% Vrei * c$.$ri -n acet trup (i vrei * te
c$necte0i, c$mplet (i "intr,$ "at*, cu t$ate )i.rele (i celulele lui% Ima!inea0+,#i
c* $ )aci; Ima!inea0*,#i c* e(ti "e8a -n*untru%
3 Da, te urm*rec%
3 A(a cum #i,am pu, -n*untru ete ceva invi0i.il, l*at "e $cupantul ini#ial, iar
acet ceva ete avi" * )ie "in n$u -ntre! 3 * e c$mplete0e cu u)letul
"umitale% Am -ncuviin#at% A c$ntinuat% S,ar putea * )ii inva"at "e $ "iveritate
"e en0a#ii nepl*cute% C+n" vei aluneca -n el, trupul #i e va p*rea )$arte "en,
)$arte c$mpact% Nu ($v*i% Ima!inea0*,#i piritul cuprin0+n" )iecare "e!et "e la
m+ini, )iecare "e!et "e la pici$are% Prive(te prin $c4ii lui% Ete )$arte imp$rtant%
Oc4ii unt $ parte a creierului% C+n" prive(ti prin ei, te anc$re0i -n creier% Nu vei
)i "at a)ar*, p$#i )i i!ur% O "at* -n*untru, va )i nev$ie "e ceva e)$rt ca * mai )ii
c$%
3 Te v$i ve"ea ca pirit atunci c+n" v$m )ace c4im.ulA
3 Nu% Ar )i p$i.il, "ar ar -nemna * te c$ncentre0i -n a)ara c$pului t*u
ime"iat% Nu tre.uie * vrei * ve0i nimic altceva "ec+t acet trup% Tre.uie * vrei
* intri -n el, * -ncepi * te mi(ti cu el, * repiri prin el, * ve0i prin el, a(a cum
-#i puneam%
3 Da%
3 Un lucru care te va peria va )i ve"erea pr$priului t*u trup, ne-nu)le#it au
-nc* nel$cuit "e mine% Nu,i permite * te a)ecte0e% E nev$ie "e $ anumit*
-ncre"ere (i c4iar "e un )el "e umilin#*% Cre"e,m* c+n" pun c* v$i intra -n
p$eia trupului "umitale )*r* *,l le0e0 -n vreun )el (i c* v$i pleca ime"iat, ca
* te eli.ere0 "e amintirea permanent* a ceea ce am )*cut -mpreun*% Nu m* vei
ve"ea "in n$u "ec+t vineri "iminea#*, a(a cum am c$nvenit% Nu,#i v$i v$r.i,
pentru c* v$cea mea ie(in" "in !ura ta te,ar nelini(ti (i #i,ar "itra!e aten#ia%
'n#ele!iA
3 Cum va una v$cea taA Bi cum va una v$cea meaA
S,a uitat "in n$u la cea, ap$i -nap$i la mine%
3 V$r )i ni(te "i)eren#e, a 0i% Dimeniunea cutiei "e re0$nan#* e alta% C$rpul
aceta, "e e7emplu, c$n)er* v$cii mele $ !ravitate pe care -n m$" $.i(nuit nu $
avea% Dar ritmul, accentul, particularit*#ile v$r.irii v$r )i acelea(i% D$ar tim.rul
va )i "i)erit% Da, tim.rul, *ta,i cuv+ntul p$trivit%
L,am privit -n"elun!, cu aten#ie%
3 Ete imp$rtant ca eu * cre" c* trea.a e p$ate )aceA
3 Nu, a r*pun, 0+m.in" lar!% Nu e $ (e"in#* "e piritim% Nu,i nev$ie *
-ntre#ii )$cul me"iului cu cre"in#a "umitale% Vei ve"ea ime"iat% Ce mai e "e
puA
S,a -nc$r"at, l*+n"u,e -n )a#* -n caun%
C+inele a l*trat .ruc%
L,am lini(tit, -ntin0+n" m+na c*tre el%
3 Hai; a 0i Eame .ruc, v$cea c$.$r+n"u,i -ntr,$ ($apt*% Ie(i "in trupul
"umitale, acum;
M,am l*at pe pate, )*c+n"u,i -nc* $ "at* emn c+inelui * tea lini(tit% Ap$i
mi,am impu * m* -nal# (i am im#it "intr,$ "at* $ vi.ra#ie pr$)un"* -n -ntre!
-nveli(ul meu "e carne% Ap$i a venit en0a#ia minunat* c* reu(iem * m*
"eprin" cu a"ev*rat, un pirit, li.er (i u($r, p*tr+n" -nc* m+inile (i pici$arele
)$rmei mele "e .*r.at, lun!it c4iar "e"eu.tul tavanului al.% M,am uitat -n 8$ (i
am v*0ut pectac$lul uluit$r al trupului meu (e0+n" lini(tit -n caun% O, ce
entiment e7tra$r"inar, ca (i cum a( )i putut * m* "uc $riun"e a( )i vrut -ntr,$
clip*; Ca (i cum nici n,a( )i avut nev$ie "e trup, ca (i cum )aptul c* )ueem
-nl*n#uit "e el ar )i )$t $ -n(el*t$rie -nc* "in clipa na(terii%
C$rpul )i0ic al lui Eame e pr*.u(ea -nceti($r -n )a#*, iar "e!etele au -nceput *,i
alunece "e pe t*.lia meei% Nu tre.uia * m* la "itra% Sc$pul era c4im.ul;
3 E$, c$.$ar* -n trupul acela; am 0i tare, "ar nu aveam $ v$ce care * p$at* )i
au0it*, a(a c*, )*r* $ v$r.*, m,am tr*"uit * m* -n!reuie0 (i * m* c$nt$pec cu
n$ua carne, cu )$rma aceea c$rp$ral*%
Un vuiet puternic mi,a umplut au0ul, ap$i am reim#it $ teniune puternic*, "e
parc* -ntre!ul meu eu ar )i )$t -n!4euit -ntr,un tu. trimt, -ntunec$% 'n)i$r*t$r;
V$iam * )iu li.er% Dar -n acela(i timp m* im#eam pe mine -numi umpl+n"
.ra#ele (i pici$arele acelea, carnea !rea (i utur+n"* -nc4i0+n"u,e -n 8urul meu,
-n timp ce $ mac* -mi ac$perea )a#a, pr$v$c+n"u,mi en0a#ii aem*n*t$are%
M* tr*"uiam * "ec4i" $c4ii, c4iar -nainte *,mi )i "at eama ce )*ceam, c*
)le7am ple$apele acelui trup murit$r, c*, -ntr,a"ev*r, clipeam, c* priveam prin
$c4i murit$ri -n -nc*perea la. luminat*, uit+n"u,m* la vec4iul meu trup "e
"inc$l$ "e ma*, la )$(tii mei $c4i al.a(tri care m* cercetau prin $c4elarii cu
lentile vi$lete, la )$ta mea piele -nc4i* la cul$are%
Sim#eam c* m* u)$c 3 tre.uia * cap "e ata; 3 c+n" mi,am "at eama c*
eram -n*untru; Eram -n trupul acela; Sc4im.ul reu(ie% Am repirat 0"rav*n,
4$rc*in", pun+n" -n mi(care m$ntru$ul -nveli( "e carne, ap$i mi,am tr+ntit
palma pe piept, -n!r$0in"u,m* "e !r$imea lui (i acult+n" pula#ia (uv$iului "e
+n!e "in inim*%
3 D$amne Dumne0eule, unt -n*untru, am tri!at, tr*"uin"u,m* * -mpr*(tii
-ntunericul "in 8urul meu, * -nl*tur v*lul "e um.r* ce m* -mpie"ica * v*" clar
)$rma tr*lucit$are "in )a#a mea, care acum revenea (i ea la via#*%
D$tul meu trup ,a muci -n u, cu .ra#ele ri"icate ca "e !r$a0*, i0.in" cu $
m+n* .ecul "in )a#* (i p*r!+n"u,l, -n timp ce caunul pe care t*tue e i0.ea "e
p$"ea% C+inele a *rit -n pici$are (i a "at "rumul unui (ir amenin#*t$r "e l*tr*turi
!r$ae%
3 Nu, M$8$, 8$, .*iete, m,am au0it tri!+n" prin !+tul !r$ (i v+n8$ al
murit$rului, -nc* tr*"uin"u,m* * v*" prin -ntuneric 3 "e(i incapa.il ,$ )ac
3 (i "+n"u,mi eama c* m+na mea era aceea care apuca 0!ar"a c+inelui (i -l
tr*!ea -nap$i, -nainte ca el * )i apucat * atace trupul "e vampir, care e uita
uluit la c+ine, cu $c4ii al.a(tri lucin"u,i apri!, )$arte !$i (i ine7preivi%
3 Da, $m$ar*,l, ,a au0it v$cea lui Eame, r*un+n" $ri.il "e tare -n !ura
pretematural+ care )uee a mea%
M+inile mi ,au repe0it *,mi ac$pere urec4ile, ca * le pr$te8e0e "e unet%
C+inele ,a n*putit iar -nainte, iar eu, "in n$u, l,am apucat "e 0!ar"*, cu
"e!etele -nc$l*cite "urer$ "e lan#, -n!r$0it "e )$r#a c+inelui (i "e l*.iciunea
.ra#el$r mele% Dumne0eule, tre.uia * pun -n mi(care trupul aceta; Nu era
t$tu(i "ec+t un c+ine, iar eu eram un .*r.at puternic;
3 Stai, M$8$; l,am impl$rat, -n timp ce m* r*turna "in caun (i m* tr+ntea -n
!enunc4i% Bi tu, pleac* "e aici; am 0.ierat% 9enunc4ii m* "ureau -n!r$0it$r% Ie(i
a)ar*; am tri!at "in n$u%
Creatura care mai "evreme )ueem eu a "anat pe "eaupra mea, )+l)+in" "in
.ra#e, (i ,a i0.it "e u(a "e erviciu, p*r!+n" $c4iurile "e !eam (i l*+n" *
p*trun"* -n*untru $ ra)al* -n!4e#at* "e v+nt% C+inele -nne.unie, (i,mi era
imp$i.il *,l mai #in%
3 Ie(i a)ar*; am urlat iar*(i, privin" c$nternat cum creatura ,a i0.it cu patele
"e u(*, )*c+n" )*r+me lemnul (i ce mai r*m*ee "in ticl*, (i a ie(it,
-n*l#+n"u,e -n n$aptea plin* "e nin$are%
L,am mai 0*rit "$ar $ clip*, upen"at "eaupra c*rii "in pate, $ apari#ie
4i"$a*, -nv+rte8in" 0*pa"a "in 8ur, cu mem.rele c$$r"$n+n"u,e acum -ntr,$
mi(care ca a unui -n$t*t$r -ntr,$ mare invi0i.il*% Oc4ii lui al.a(tri erau -nc* !$i
(i )*r* e7preie, ca (i cum n,ar )i reu(it -nc* * "ea un -n#ele c*rnii
preternaturale "in 8urul lui, (i tr*luceau ca "$u* netemate incan"ecente% 9ura
3 )$ta mea !ur* 3 era tr+n+ -ntr,$ !rima* )*r* r$t%
Ap$i a "ip*rut%
Su)lul mi,a revenit% 'nc*perea era -n!4e#at* (i v+ntul (uiera -n )iecare un!4er,
)*c+n" vaele "e aram* * e ci$cneac* -n ratele (i 0!+l#+in" u(a u)ra!eriei%
C+inele a t*cut .ruc%
Mi,am "at eama c* (e"eam al*turi "e el pe p$"ea, -nl*n#uin"u,i !+tul cu .ra#ul
"rept (i cuprin0+n"u,l cu t+n!ul pete pieptul -m.l*nit% Diecare r*u)lare m*
"urea% G*pa"a -mi intra -n $c4i (i m* $r.ea, eram -nc4i ca -ntr,$ capcan* -n
trapul care p*rea c*ptu(it cu plum. (i cu perni#e, iar !erul -mi -n#epa m+inile (i
)a#a%
3 D$amne Dumne0eule, M$8$, am ($ptit -n urec4ea r$0alie a c+inelui% D$amne
Dumne0eule, ,a -nt+mplat% Sunt un $m murit$r%
22
3 5INE, am 0i pr$te(te, -nc* uluit "e unetul la., -n*.u(it (i !rav al v$cii% A
-nceput, "e,acum "*,i .*taie%
I"eea aceata m,a )*cut * r+"%
Partea cea mai rea era v+ntul -n!4e#at% 'mi cl*n#*neau "in#ii% 'n#ep*turile pe care
le im#eam erau cu t$tul alt)el "ec+t cele "in pielea mea "e vampir% Tre.uia *
repar u(a, "ar 4a.ar n,aveam cum%
Mai r*m*ee $are ceva "in eaA N,a( )i putut pune% Parc* -ncercam * v*"
printr,un n$r "e )um% M,am ri"icat -nceti($r -n pici$are, im#in" "intr,$ "at* c*
am $ !reutate mult mai mare (i c* unt )$arte inta.il%
Din -nc*pere "ip*rue $rice urm* "e c*l"ur*% V+ntul p*trunee pete t$t (i -l
au0eam v+8+in" -n -ntrea!a ca*% 'ncet (i cu !ri8*, am ie(it pe veran"*% 94ea#*%
Pici$arele mi,au alunecat pre "reapta, tr+ntin"u,m* cu patele "e t$cul u(ii%
M,a cuprin panica, "ar am reu(it * apuc lemnul u" cu "e!etele mari (i
tremur+n"e (i * nu m* pr*v*lec pe c*ri% Am -ncercat "in n$u * v*" prin
-ntuneric, "ar n,am reu(it "el$c%
&Calmea0*,te, mi,am pu, c$n(tient c* "e!etele mi e u"aer* (i -n acela(i timp
-n#epenier* "e )ri!, la )el ca (i pici$arele% Aici nu,i lumin* arti)icial*, ata,i t$t,
iar tu prive(ti prin $c4ii unui murit$r% A(a c* )* acum ceva inteli!ent%/ P*(in"
)$arte !ri8uliu, mai mult alunec+n", am intrat -nap$i -n ca*%
Am reu(it * v*" c$nturul neclar al lui M$8$ care t*tea (i e uita la mine,
!+)+in" 0!$m$t$, iar -n unul "in $c4ii *i ne!ri lucea $ a(c4ie "e lumin*% I,am
v$r.it -nceti($r<
3 Eu unt, M$8$, .*iete, OHA Eu unt;
I,am m+n!+iat u(urel p*rul m$ale "intre urec4i% Am a8un l+n!* ma* (i m,am
a(e0at )$arte ne-n"em+natic pe caun, urprin "in n$u "e l*.iciunea
"e+v+r(it* a c*rnii mele (i "e mi0eria ei% Ap$i mi,am -ncle(tat m+na pete !ur*%
&S,a -nt+mplat cu a"ev*rat, ne.unule, m,am !+n"it% Nu,i nici $ -n"$ial*% E un
mirac$l nemaip$menit, ata e% E(ti eli.erat cu a"ev*rat "in trupul acela
pretematural; E(ti $ )iin#* $meneac*% E(ti un .*r.at% A(a c* ipr*ve(te cu
panica% 9+n"e(te ca er$ul care te m+n"re(ti c* e(ti; 'nt+i pr$.lemele practice%
G*pa"a vine pete tine% Pentru numele lui Dumne0eu, trupul *ta murit$r $ *
-n!4e#e% D* ceea ce tre.uie;/
Dar t$t ce,am )*cut a )$t * "ec4i" mai tare $c4ii (i * m* 4$l.e0 la ceea ce
p*rea * )ie 0*pa"* a"un+n"u,e -n critale clipit$are pe upra)a#a al.* a meei,
a(tept+n" m$mentul c+n" aveam * p$t ve"ea mai clar, ceea ce, evi"ent, nu e
-nt+mpla%
Era ceai v*rat, nu,i a(aA Bi ticl* part*% Nu cumva * te tai -n ci$.uri, nu te p$#i
vin"eca; M$8$ a venit mai apr$ape, (i pici$arele mele tremur+n"e ,au .ucurat
* e lipeac* "e .lana lui cal"*% Dar "e ce $are ceea ce im#eam p*rea at+t "e
-n"ep*rtat, "e parc* a( )i )$t -n)$)$lit -n p*turiA De ce nu,i puteam im#i mir$ul
"e .lan* curat*A A4a, im#urile unt limitate% Ar )i tre.uit * te a(tep#i la ata%
Acum "u,te (i te uit* -n $!lin"*, * ve0i minunea% Da, nu mai ta -n -nc*perea
)ri!ur$a*%
3 Hai, .*iete, i,am 0i c+inelui (i am trecut "in .uc*t*rie -n u)ra!erie%
Diecare pa )*cut -l im#eam ne-n"em+natic, m$ale, !re$i, iar cu "e!ete
($v*it$are am $r.ec*it (i am -nc4i u(a% V+ntul ,a i0.it -n ea, ,a trecurat pe la
-nc4eieturi, "ar u(a a r*ma -nc4i*%
M,am -nt$r, pier0+n"u,mi pentru $ clip* ec4ili.rul, ap$i -n"rept+n"u,m*% Pe
t$#i )in#ii, n,ar tre.ui * )ie at+t "e !reu * te "eprin0i cu merul% M,am -n)ipt pe
pici$are, ap$i m,am uitat -n 8$ la ele, uimit "e c+t erau "e mari, ap$i la m+ini @
mari (i ele% Dar nu ur+te, "el$c ur+te% Nu intra -n panic*; Ceaul era inc$m$",
"ar aveam nev$ie "e el% 5ine, p*trea0*,l% Dar ineleleA Cate!$ric, nu le v$iam pe
"e!ete% 'mi pr$"uceau m+nc+rimi% Am -ncercat * le c$t% Imp$i.il; Nu v$iau
* ia*% Dumne0eule;
Hai, a8un!e% E(ti !ata * -nne.une(ti, pentru c* nu,#i p$#i tra!e inelele "e pe
"e!ete% E $ pr$tie; Lini(te(te,te% Btii, e7it* (i *pun% D*,#i cu *pun pe m+inile
atea mari, -ntunecate (i -n!4e#ate, (i inelele v$r ie(i%
Am -ncruci(at .ra#ele (i mi,am lipit palmele "e c$ate, im#in" -n!r$0it u"$area
alunec$a* "e u. c*ma(* 3 )*r* aem*nare cu u"$area "e +n!e 3 ap$i am
repirat a"+nc, )*c+n" a.trac#ie "e !reutatea pe care $ im#eam -n piept (i "e
en0a#ia apr* pe care mi,$ pr$"ucea implul act al inpira#iei (i e7pira#iei,
tr*"uin"u,m* -n acela(i timp * m* uit la -nc*pere%
Nu era m$mentul * urlu "e !r$a0*% Nu, 4ai * ne uit*m acum prin camer*%
Era pu#in* lumin*% 'ntr,un c$l# -n"ep*rtat ar"ea $ vei$0*, mai era una micu#* (i
pe c*min, t$tu(i era -nc* teri.il "e -ntuneric% Parc* a( )i )$t u. $ ap*
-ntunecat*, plin* "e cerneal*%
E n$rmal% E $mene(te% A(a v*" murit$rii% T$tul ar*ta initru (i )ra!mentat, )*r*
nici $ le!*tur* cu pa#iile "ec4ie ale -nc*peril$r prin care e mi(c* un vampir%
Ce $ri.il "e p$$m$r+te erau caunele -ntunecate, maa a.ia vi0i.il*, lumina
c4i$ar* care e ininua prin c$l#uri, m$"elele "e ip$ "in uul pere#il$r
pier0+n"u,e -n um.r*, impenetra.il* um.r*, (i ce -np*im+nt*t$r era !$lul
ne!ru al 4$lului%
Orice putea * p+n"eac* acun -n um.r* 3 un ($.$lan, $rice% C4iar (i un alt
$m ar )i putut * )ie -n 4$l% M,am uitat -n 8$, la M$8$, uimit "in n$u "e c+t "e
neclar e ve"ea, "e c+t "e miteri$ (i "i)erit arata% 'ntr,$ -ntunecime ca ata,
lucrurile -(i pier" c$nturul% Imp$i.il * aprecie0i cu a"ev*rat c+t unt "e mari
au ce te7tur* au%
A4, "ar "eaupra c*minului era $ $!lin"*;
M,am "u la ea, -ncurcat "e !reutatea mem.rel$r (i "e paima * nu m*
-mpie"ic, "e nev$ia "e a m* uita mereu la pici$are% Am tra l*mpi#a u. $!lin"*
(i mi,am privit )a#a%
O, "a% 'n patele ei eram eu, (i c+t "e uimit$r "e "i)erit% Nu mai p*ream
impenetra.il, nu mai aveam teri.ila lucire nerv$a* "in $c4i% Din $!lin"* m*
privea un t+n*r "etul "e periat%
Am ri"icat m+na (i mi,am pip*it !ura, pr+ncenele, )runtea, ceva mai -nalt*
"ec+t a mea, ap$i p*rul m$ale% Da#a era pl*cut*, in)init mai pl*cut* "ec+t -mi
"*"uem eama, nete"*, )*r* ri"uri, )$arte .ine pr$p$r#i$nat* (i cu $c4i a"+nci%
Nu,mi pl*cea -n* lucirea "e )ric* "in $c4i% Nu, nu,mi pl*cea "el$c% Am -ncercat
* cap*t $ e7preie "i)erit*, * cer tr**turil$r * e7prime -nc+ntarea pe care $
im#eam% Nu era u($r% Bi nu unt i!ur c* ceea ce im#eam era -ne+ntare% Pe
c4ipul *ta nu puteam ve"ea nimic r*)r+nt "in*untru%
Am "ec4i -ncet !ura * v$r.ec% Am pu -n )rance0* c* trupul acela -l
a"*p$tea pe Letat "e Li$nc$urt (i c* t$tul er* -n re!ul*% E7perimentul reu(ie;
Nu trecue nici $ $r* "e atunci, "iav$lul "e Eame plecae (i t$tul reu(ie; Ceva
"in impetu$0itatea mea e ve"ea acum -n $c4i6 iar c+n" am 0+m.it, am 0*rit
pentru c+teva ecun"e ceva "in natura mea rea, ap$i 0+m.etul a p*lit (i am
c$ntinuat * ar*t tin!4er (i uluit%
M,am -nt$r (i m,am uitat la c+inele "in "reapta mea, care m* privea, ca "e
$.icei, per)ect mul#umit%
3 De un"e (tii c* unt euA am -ntre.at% C* unt -n*untrul lui EameA A ri"icat
capul (i a ciulit u($r $ urec4e% 5ine, am 0i% A8un!e at+ta l*.iciune (i at+ta
ne.unie, 4ai * mer!em;
Am p$rnit -nainte c*tre 4$lul -ntunecat, pici$rul "rept a )u!it .ruc "e u. mine
(i am c*0ut !re$i, cu m+na t+n!* alunec+n" pe "u(umea ca * am$rti0e0e
i0.itura, cu capul l$vin" marmura c*minului (i -n)i!+n" c$tul -n marmura "in
vatr*, -ntr,$ e7pl$0ie vi$lent* "e "urere% Intrumentele "e l+n!* c*min ,au
pr*.u(it 0*n!*nin" pete mine, "ar ata nu era nimic% 'mi triviem nervul
c$tului (i "urerea era ca un )$c ce,mi cuprin"ea .ra#ul%
M,am -nt$r cu )a#a -n 8$ (i am tat lini(tit $ clip*, a(tept+n" * treac* "urerea %
De,a.ia atunci mi,am "at eama cum -mi pula capul "e la i0.itur*% Am -ntin
m+na (i am im#it -n p*r ume0eala +n!elui% S+n!e;
O, minunat% Ce ,ar mai )i "itrat L$ui; M,am ri"icat, (i "urerea ,a "eplaat
pre "reapta p+n* a a8un u. )runte, ca (i cum ar )i )$t $ !reutate care aluneca
prin cap% M,am re0emat, apuc+n"u,m* "e p$li#a c*minului%
E$, -n )a#a mea, 0*cea una "intre carpetele acelea n$time% Vin$vatul% Am "at,$
la $ parte cu pici$rul, ap$i m,am -nt$r (i, -ncet (i cu !ri8*, am ie(it -n 4$l%
Dar un"e m* "uceamA Ce v$iam * )acA Am "ec$perit ime"iat r*punul%
Ve0ica -mi era plin* (i m* "eran8a (i mai tare "e c+n" c*0uem% Tre.uia * )ac
pipi%
Nu era pe,aici, pe un"eva, $ .aieA Am !*it -ntrerup*t$rul (i am aprin luminile
can"ela.rului "in 4$l% Un lun! m$ment am c*cat $c4ii la .ecule#e 3 (i tre.uie
* )i )$t vre$ "$u*0eci 3 "+n"u,mi eama c* nu era cine (tie ce lumin*, "ar c*
nimeni nu,mi puee c* nu puteam aprin"e t$ate .ecurile "in ca*%
M,am apucat ,$ )ac% Am trecut pe r+n" prin livin!, prin .i.li$tec*, prin 4$lul
"in pate% Iar (i iar, lumina m* "e0am*!ea, en0a#ia "e emi-ntuneric nu m*
p*r*ea, iar neclaritatea lucruril$r m* alarma u($r (i m* )*cea * m* imt c$n)u0%
'n cele "in urm*, mi,am cr$it "rum -n u, pe c*ri, !ri8uliu, periat c* puteam -n
$rice clip* *,mi pier" ec4ili.rul au * calc tr+m., (i nelini(tit "e "urerea ur"*
"in pici$are% Ni(te pici$are at+t "e lun!i;
C+n" m,am uitat -n 8$, pe c*ri, am r*ma cu !ura c*cat*% &De,aici p$#i * ca0i
(i * m$ri/, mi,am 0i%
M,am -nt$r (i am intrat -n .aia tr+mt*, !*in" repe"e lumina% Tre.uia *
urine0, pur (i implu, tre.uia, (i nu mai )*cuem a(a ceva "e "$u* ute "e ani%
Am tra )erm$arul pantal$nil$r, am c$ m*"ularul (i am r*ma ime"iat urprin
"e m$liciunea (i "e m*rimea lui% M*rimea era c$nvena.il*, evi"ent% Cine nu
vrea * )ie mareA Bi era circumci, ceea ce p*rea "r*!u#% Dar m$liciunea m*
-n!re#$(a tra(nic, (i nu v$iam * atin! a(a $ c4etie% 'n* tre.uia *,mi a"uc
aminte c* m*"ularul acela era al meu% N$tim;
Bi ce * mai v$r.im "epre mir$ul pe care,l r*p+n"ea, el (i p*rul "in 8urul luiA
Ei .ine, "ra!ule, e (i el al t*u; Hai, "*,i "rumul%
Am -nc4i $c4ii, crem+n"u,m* )$arte impreci (i pr$.a.il prea tare6 un arc
putur$ "e urin* a #+(nit "in c4etia aceea, rat+n" vaul cl$etului (i -mpr$(c+n"
caunul al.%
Rev$lt*t$r% M,am "at -nap$i, am c$rectat "irec#ia (i m,am uitat, c+r.it (i
)acinat, cum urina umplea cl$etul, -n timp ce la upra)a#* e )$rmau .ule, iar
mir$ul era "in ce -n ce mai puternic (i mai !re#$, inup$rta.il c4iar% P+n* la
urm*, ve0ica ,a !$lit% Am .*!at lucrul acela )lac (i "e0!ut*t$r -nap$i -n
pantal$ni, am tra )erm$arul (i am tr+ntit capacul cl$etului% Am tra apa% Urina
,a "u, cu e7cep#ia tr$pil$r care -mpr$(caer* c$lacul (i p$"eaua%
Am -ncercat * repir a"+nc, "ar -n 8urul meu mir$ea "e0!ut*t$r% Am ri"icat
m+inile (i mi,am "at eama c* (i ele mir$eau% Am "at "rumul la ap* -n
c4iuvet*, am -n()*cat *punul (i m,am pu pe trea.*% Mi,am cl*.ucit m+inile iar
(i iar, "ar )*r* * )iu c$nvin ca erau -ntr,a"ev*r curate% Pielea era mult mai
p$r$a* "ec+t cea preternatural*% Mi,am "at eama c* p*rea mur"ar*6 ap$i am
-ncercat * c$t inelele%
Cu t$t cl*.ucul, nu v$iau * ia*% Am re)lectat% Da, tic*l$ul le )urae pr$.a.il la
Ne: Orlean% Nu reu(ie nici el * le c$at* (i acum m* l*ae pe mine
-mp$"$.it cu ele; Muream "e ner*."are, "ar nu era nimic "e )*cut p+n* ce nu
aveam * caut un .i8utier care * (tie * le c$at* cu vre$ pil*, un )ier*tr*u au
$rice alt* cul*% Numai c+n" m* !+n"eam, "eveneam at+t "e nelini(tit, -nc+t
mu(c4ii mi e -nc$r"au, tr*.*tu#i "e pame "urer$ae% Mi,am impu * -ncete0%
Mi,am p*lat m+inile iar (i iar, cara!4i$, ap$i le,am (ter cu pr$$pul, c+r.it
"in n$u "e te7tura l$r p$r$a* (i "e mur"*ria "in 8urul un!4iil$r% Dumne0eule
mare, "e ce nu avea !ri8* ne.unul *,(i cure#e m+inileA
M,am privit ap$i -n peretele "e $!lin0i "e la cap*tul .*ii (i m,am !*it
"e0!ut*t$r% Aveam -n )a#*, pe pantal$ni, $ pat* mare "e ume0eal*% Or!anul
acela t+mpit nu )uee ucat c+n" -l .*!aem -n*untru;
Ei .ine, pe vremuri nu,mi paae nici$"at* "e a(a ceva, nu,i a(aA Dar pe atunci
eram un m$(ier 8e!$ care )*cea .aie numai vara au c+n" -i tr*nea * e arunce
-ntr,un i0v$r "e munte%
Nici nu e punea pr$.lema * r*m+n cu pata aceea "e urin* pe pantal$ni; Am
ie(it "in .aie, am trecut pe l+n!* r*."*t$rul M$8$, m+n!+in"u,l -ncet pe cap, (i
am intrat -n "$rmit$rul t*p+nului, am "ec4i "ulapul (i am !*it alt* perec4e
"e pantal$ni 3 unii c4iar mai .uni, "e l+n*, !ri 3 ap$i m,am "ec*l#at (i m,am
c4im.at%
Bi acum, ce tre.uia * mai )acA &S* mer! * caut ceva "e m+ncare/, m,am
!+n"it% Mi,am "at eama ce )$ame -mi era; Da, iat* cau0a preci* a
"ic$n)$rtului pe care -l im#eam, pe l+n!* ve0ica plin* (i m$le(eala !eneral*, "e
la -nceputul -ntre!ii p$ve(ti%
M*n+nc*% Dar, "ac* m*n+nci, (tii ce e va -nt+mplaA Va tre.ui * te "uci "in n$u
la .aie 3 ata au alta 3 (i * te u(ure0i "e m+ncarea "i!erat*% 9+n"ul m,a
l*at cu !ura c*cat*%
Eram at+t "e -n!re#$(at numai ima!in+n"u,mi e7crementele ie(in" "in trupul
meu, -nc+t am cre0ut c* $ * v$mit% Am tat lini(tit, la pici$arele patului cun",
m$"ern, (i am -ncercat * m* c$ntr$le0%
Mi,am pu c* nu erau "ec+t apectele cele mai imple ale $menecului6 nu
tre.uia * le -n!*"ui * c$ple(eac* c4etiunile imp$rtante% M* c$mp$rtam ca un
la( (i nu ca er$ul -ntunecat care pretin"eam c* unt% S* ne -n#ele!em, nu cre" cu
a"ev*rat c* sunt un er$u, "ar am "eci, cu mult timp -n urm*, c* tre.uie *
tr*iec ca (i cum a( )i 3 c* tre.uie * trec prin t$ate "i)icult*#ile care,mi ie -n
cale, pentru c* ele nu unt "ec+t inevita.ilele mele cercuri "e )$c%
Ei .ine, aceta era un cerc "e )$c mic (i 8$nic% Bi tre.uia * -ncete0 cu la(itatea%
S* m*n+nc, * !ut, * imt, * v*" @ a(a e numea -ncercarea; Bi ce -ncercare
avea * )ie;
P+np la urm*, m,am ri"icat -n pici$are, -ncerc+n" un pa ceva mai lun!, ca *
m* ac$m$"e0 cu n$ile mele pici$are, (i m,am -nt$r la (i)$nier% Spre uimirea
mea, nu erau prea multe 4aine% D$u* perec4i "e pantal$ni "e l+n*, "$u* 8ac4ete
u.#iri, t$t "e l+n*, n$i, (i un teanc "e vre$ trei c*m*(i pe unul "intre ra)turi%
Hmmm% Ce e -nt+mplae cu retulA Am "ec4i ertarul "e u al crinului% 9$l%
T$ate ertarele erau !$ale% La )el (i la"a patului%
Ce putea * -nemne ataA C* luae 4ainele cu el, c* le trimiee un"eva un"e
avea * e "uc*A De ceA Trupului *u n$u nu i ,ar )i p$trivit, (i puee c*
avuee !ri8* "e t$t% Eram tul.urat% S* %i nsemnat c# nu inten)iona s# se mai
ntoarc#0
Era a.ur"% N,ar )i renun#at la cele "$u*0eci "e mili$ane% Iar eu nu,mi puteam
ir$i pre#i$ul timp ca murit$r -n!ri8$r+n"u,m* cea "e cea "e un aemenea
lucru;
Am purce la c$.$r+rea pericul$aei c*ri, cu M$8$ p*(in" -ncet l+n!* mine%
Acum c$ntr$lam trupul cel n$u cu mai pu#in e)$rt, a(a !re$i (i inc$m$" cum era%
Am "ec4i "ulapul "in 4$l% Pe un umera( r*m*ee un trenci vec4i% Bi $
perec4e "e !al$(i% Altceva nimic%
M,am "u la .ir$ul "in livin!% 'mi puee c* !*ec ac$l$ permiul "e
c$n"ucere% Am "ec4i -ncet ertarul "e u% 9$l% T$tul !$l% 5a nu, -ntr,un ertar
erau ni(te 4+rtii% P*reau * ai.* le!*tur* cu caa (i nu ap*rea pe nici una numele
lui Ra!lan Eame% Am -ncercat * le -n#ele!% Dar e7primarea $)icial* m* n*ucea%
Nici m*car nu reu(eam *,mi )ac $ impreie ime"iat* "epre -n#eleul l$r, a(a
cum mi e -nt+mpla c+n" aveam $c4i "e vampir%
Mi,am amintit ce puee Eame "epre inape% 'ntr,a"ev*r, !+n"eam mai lent%
Era !reu * citec )iecare cuv+nt%
Ei .ine, ce -nemna ataA Nu era nici un permi "e c$n"ucere% Dar nu,mi tre.uia
"ec+t .ani% A4, "a, .ani% L*aem .anii pe ma*% Dumne0eule, pr$.a.il c*
0.uraer* -n curte%
M,am -nt$r -n .uc*t*rie% Era !er, iar maa, plita (i vaele "e aram* "in ratel
erau ac$perite cu $ p$8!4i#* u.#ire "e !4ea#*% P$rt$)elul nu era pe ma*% Nici
c4eile ma(inii nu erau pe ma*% Iar lumina, .ine-n#ele, e )*cue #*n"*ri%
M,am l*at -n !enunc4i (i am -nceput * pip*i "u(umeaua% Am !*it pa(ap$rtul%
P$rt$)elul, nu% Nici c4eile% D$ar ci$.uri "in .ecul e7pl$"at, care m,au -n#epat (i
mi,au intrat -n "$u* l$curi -n piele% Pic*turi "e +n!e pe m+ini% D*r* mir$% D*r*
!ut% Am -ncercat * v*", )*r* * mai pip*i% Nici urm* "e p$rt$)el% Am ie(it "in
n$u -n capul c*ril$r, !ri8uliu * nu mai alunec% P$rt$)elul, i$c% Nu puteam ve"ea
-n 0*pa"a !r$a* "in curte%
Inutil, nu,i a(aA P$rt$)elul (i c4eile nu erau at+t "e u($are, -nc+t * )i 0.urat
a)ar*% Le luae el; P$ate c4iar e -nt$ree "up* ele; Ce m$ntru mec4in;
Mi,am "at eama c* l$cuia acum -n trupul meu, -n plen"i"ul meu trup
preternatural, (i am parali0at "e )urie%
Ei .ine, cre"eai c* a(a putea * e -nt+mple, nuA Era -n )irea lui% Bi ai -n!4e#at
"in n$u, tremuri% Treci -nap$i -n u)ra!erie (i -nc4i"e u(a%
C4iar a(a am (i )*cut, "e(i a tre.uit *,l a(tept pe M$8$, a.$lut in"i)erent la
vic$l% Acum era )ri! (i -n u)ra!erie, pentru c* l*aem u(a "ec4i*% 'n timp ce
urcam la eta8, mi,am "at eama c*, -n timpul e7curiei -n .uc*t*rie, c*0ue
temperatura -n t$at* caa% Tre.uia *,mi a"uc aminte * -nc4i" t$ate u(ile%
Am intrat -n prima "intre -nc*perile ne)$l$ite, un"e acuneem .anii% M,am
-ntin "up* ei, "ar n,am !*it plicul pe care,l l*aem, ci "$ar un petic "e 4+rtie%
L,am luat, "e8a )uri$, c4iar -nainte * aprin" lumina (i * citec cele c+teva
cuvinte<
E(ti un .iet t+mpit "ac* cre0i c* un $m cu talentele mele nu,#i p$ate !*i
acun0*t$area% Nu,i nev$ie * )ii vampir ca * "epite0i pete tr*"*t$are "e
ume0eal* pe "u(umea (i pe perete% '#i "$rec $ aventur* pl*cut*% Ne ve"em
vineri% Ai !ri8* "e "umneata; Ra!lan Eame%
O CLIPM am )$t prea )uri$ ca * m* p$t mi(ca% Pur (i implu, c$team )$c%
Pumnii mi e -ncle(taer*% &Sec*tur* m*runt*;/ am 0i cu v$cea aceea
mi0era.il*, !r$a*, ne"elu(it*, ar#*!$a*%
M,am "u -n .aie% 5ine-n#ele, nici al "$ilea pac4et cu .ani nu era -n
acun0*t$area "e "up* $!lin"*% D$ar un alt .ilet%
Ce ete via#a $meneac* )*r* pie"iciA Tre.uie * -n#ele!i c* nu p$t re0ita ipitei
un$r aemenea "ec$periri% E ca (i cum ai -nc$n8ura un alc$$lic cu ticle "e vin%
Ne ve"eni vineri% Te r$!, mer!i cu !ri8* pe tr$tuarele -n!4e#ate% N,a( vrea *,#i
rupi vreun pici$r%
N,AM putut * m* $prec (i am i0.it cu pumnul -n $!lin"a% Ei .ine, numai $
ran* -n plu% Nu $ p*rtura -n 0i", cum ar )i )$t "ac* ar )i )*cut,$ Letat% D$ar $
!r*ma"* "e ci$.uri% Bi !4ini$n, (apte ani "e !4ini$n;
M,am -nt$r, m,am "u -n .uc*t*rie 3 "e "ata ata am -nc4i u(a "up* mine 3
(i am "ec4i )ri!i"erul% 'n*untru nu era nimic% Nimic%
A4, "r*cu($rul, ce,aveam "e !+n" *,i )ac; Cum cre"ea c* p$ate * capeA -(i
ima!ina c*, "ac* -i "au "$u*0eci "e mili$ane, nu p$t *,i ucec !+tul "up*
aceeaA Ce nai.a cre"ea%%%
Hmmm%
Era at+t "e !reu *,#i -nc4ipuiA N,avea * e mai -nt$arc*, nu,i a(aA Si!ur c* nu%
M,am -nt$r -n u)ra!erie% P$r#elanurile (i ar!int*ria "in "ulapul,vitrin*
"ip*ruer*% Eram i!ur c* n$aptea trecut* ac$l$ )ueer* p$r#elanuri (i
ar!int*rie% M,am "u -n 4$l% Pe pere#i nu mai era nici $ pictur*% Am cercetat (i -n
livin!% Nici urm* "e Pica$, Eaper E$4n, "e H$$ni! au Nar4$l% Dip*ruer*%
Dip*ruer* p+n* (i )$t$!ra)iile cu vap$are%
Sculpturile c4ine0e(ti "ip*ruer* (i ele% Ra)turile "e c*r#i erau !$ale% Nu mai
erau nici c$v$arele% R*m*eer* numai c+teva "intre cele pre#i$ae 3 unul -n
u)ra!erie, care m* )*cue apr$ape * m* $m$r; Bi unul la pici$rul c*rii%
Caa )uee !$lit* "e t$t ceea ce )uee cu a"ev*rat val$r$; Lipea (i 8um*tate
"in m$.ilier; Tic*l$ul n,avea * e mai -nt$arc*% Nu,(i pr$puee nici$"at* a(a
ceva%
M,am a(e0at -n )$t$liul "e l+n!* u(*% M$8$, care m* urmae cu cre"in#*, a
pr$)itat "e $ca0ie ca * e -ntin"* la pici$arele mele% Mi,am -n!r$pat a"+nc
m+na -n .lana lui (i am tra "e ea, ap$i l,am m+n!+iat, !+n"in"u,m* ce .ine c*
m*car c+inele era aici%
5ine-n#ele, Eame era ne.un * -mpin!* lucrurile -ntr,at+t% Nu e !+n"ie c* i,a(
putea c4ema pe ceilal#iA
Hmmm% S*,i c4em pe ceilal#i -n a8ut$r 3 ce i"ee -n!r$0it$are% N,aveam nev$ie
"e prea mult* ima!ina#ie ca * !4icec ce,ar )i avut "e pu Mariu c+n" i,a( )i
m*rturiit ce,am )*cut% D$arte pr$.a.il c* (tia "e8a (i c* m$cnea "e "e0apr$.are%
C+t "epre cei mai .*tr+ni, m,am -n)i$rat !+n"in"u,m* la ei% Cel mai .ine era *
per c* c4im.area "e trupuri trecue ne$.ervat*% 'mi "*"uem eama "e la
-nceput%
Dar ceea ce c$nta era c* Eame nu (tia c+t "e )uri$(i ar )i ceilal#i pe mine "at$rit*
e7perimentului% N,avea "e un"e% A(a cum nu (tia nici limitele puterii pe care $
"e#inea acum%
A4, "ar t$tul era prematur% Durtul .anil$r, !$lirea caei @ nu era nici mai mult,
nici mai pu#in "ec+t $ !lum* "r*ceac* "e,a lui Eame% N,avea cum * lae
pentru mine 4aine au .ani% Nu,i permitea )irea lui "e 4$#% Tre.uia, pur (i
implu, * m* pun!*(eac* pu#in% Dei!ur, pl*nuia * e -nt$arc* (i * pretin"*
cele "$u*0eci "e mili$ane% Bi c$nta pe )aptul c* n,aveam *,i )ac r*u, pentru c*
a( )i vrut * reiau e7perimentul, iar el era in!ura )iin#* care putea -n"eplini
c4im.area cu ucce%
Da, avea un a -n m+nec*, -mi ima!inaem .ine 3 (i anume c* nu puteam *,i
)ac r*u in!urului murit$r -n tare * m* a8ute * )ac c4im.ul, "ac* a( mai )i
vrut%
S*,l mai )ac $ "at*; 'mi venea * ri"% C4iar am r+, (i ce traniu a unat; Am
-nc4i tr+n $c4ii (i am tat $ clip*, ur+n" u"$area care mi e prelin!ea pe
c$ate, ur+n" "urerea "in p+ntece (i "in cap, ur+n" umplutura !re$aie pe care $
im#eam -n m+ini (i pici$are% C+n" i,am "ec4i "in n$u, t$t ce am v*0ut a )$t
lumea aceata -mp*ien8enit*, cu c$ntururi !reu "e "itin (i cu cul$ri pali"e%%%
S*,l mai )ac $ "at*A O$$4; 1ine,te .ine, Letat; 1i,ai -ncle(tat "in#ii a(a "e tare,
c* te,ai r*nit; 1i,ai rete0at lim.a; Ai *,#i -n+n!ere0i !ura; Bi +n!ele are !ut
"e ap* cu are, nimic altceva "ec+t ap* cu are, ap* cu are; Pe t$#i "racii, ai
!ri8*% Opre(te,te;
Dup* c+teva m$mente, m,am ri"icat (i am -nceput * caut, itematic un tele)$n%
Nu era nici unul -n t$at* caa%
Minunat;
Ce ne.un )ueem c* nu pl*nuiem "etul t$at* e7perien#a% Dueem at+t "e
vr*8it "e c4etiunile pirituale ma8$re, -nc+t nu,mi )*cuem nici un )el "e
pre!*tiri% Ar )i tre.uit *,mi re0erv un apartament la &Nillar"/, * la .ani -n
ei)ul 4$telului; Ar )i tre.uit * pre!*tec $ ma(in*%
Ma(ina% S* ve"em ma(ina%
M,am "u la "ulapul "in 4$l, am luat 4aina, am $.ervat $ ruptur* -n c*ptu(eal*
3 pr$.a.il c* "e aceea r*m*ee nev+n"ut* 3 am -m.r*cat,$, "iperat c* -n
.u0unare n,am !*it m*nu(i, (i am mer -n pate, "up* ce am -nc4i cu !ri8* u(a
u)ra!eriei% L,am -ntre.at pe M$8$ "ac* r*m+ne au vine cu mine% Evi"ent, v$ia
* m* -n$#eac*%
G*pa"a "e pe alee avea cam un pici$r !r$ime% Tre.uia *,mi cr$iec "rum prin
ea% C+n" am a8un -n tra"*, mi,am "at eama c* ac$l$ era -nc* (i mai mare%
5ine-n#ele, nici v$r.* "e vreun P$rc4e r$(u% Nici -n t+n!a c*ril$r "in )a#*,
nici prin prea8m*% Ca * )iu i!ur, m,am "u p+n* la c$l#, am "at un tur (i pe
urm* m,am -nt$r% Pici$arele -mi -n!4e#aer*, ca (i m+inile, "e alt)el, iar pielea
)e#ei m* "urea%
Ei .ine, tre.uia * mer! pe 8$, cel pu#in p+n* la un tele)$n pu.lic% G*pa"a c*"ea
pete mine, ca un )el "e .inecuv+ntare, numai c* nu ve"eam pe un"e mer!%
Lui M$8$ p*rea *,i plac* vremea, ara ne-ntrerupt $m*tul, iar )ul!ii c*"eau (i
tr*luceau pe 4aina lui !ri "e plu(% M,am !+n"it $ clip* c* ar )i tre.uit * c4im.
trupul cu al c+inelui% I"eea cu M$8$ -n trupul meu "e vampir m,a )*cut * r+"%
Am r+ (i am r+, (i am r+, -nv+rtin"u,m* -n cerc, ap$i, -n cele "in urm*, m,am
$prit, pentru c* muream "in cau0a )ri!ului%
T$tul era !r$0av "e n$tim% Iat*, eram $ )iin#* $meneac* 3 un lucru nepre#uit
pe care,l "$riem mereu "e c+n" muriem 3 t$tu(i, uram p+n*,n )un"ul
m*"uvei $aele atea $mene(ti; Am im#it c* t$macul mi e a!it* 0!$m$t$,
c4inuit "e )$ame% Un pam, pe urm* altul 3 cel mai p$trivit nume ar )i )$t
&crampe "e )$ame/%
&Pa$l$/, tre.uie * a8un! la &Pa$l$/, "ar cum * )ac * mi e "ea ceva "e
m+ncareA Am nevoie "e 4ran*, nu,i a(aA D*r* * m*n+nc, pur (i implu, nu p$t
* mer!% Dac* nu man+nc, m* va c$ple(i l*.iciunea%
Am a8un la c$l#ul lui Nic$nin Avenue (i am v*0ut la p$alele c$linei lumini (i
lume% Stra"a )uee cur*#at* "e 0*pa"* (i "ec4i* tra)icului% Puteam ve"ea
$amenii mer!+n" pre$cupa#i -nc$l$ (i -nc$ace u. luminile )elinarel$r,
.ine-n#ele, t$tul e7trem "e neclar%
M,am !r*.it, pici$arele -mi am$r#ier* "urer$, ceea ce, "ac* a#i mer vre$"at*
prin 0*pa"*, (ti#i c* nu,i $ c$ntra"ic#ie -n termeni, (i, -n cele "in urm*, am v*0ut
vitrina luminat* a unei ca)enele% &Martini/% 5un% Uit*,l pe &Pa$l$/% &Martini/ *
)ie% 'n )a#* e $prie $ ma(in*6 $ perec4e "e tineri au ie(it "in pate, ,au !r*.it
pre u(* (i au intrat% M,am apr$piat (i eu -ncet "e u(* (i am v*0ut $ t+n*r* "etul
"e )rumu(ic* la $ te8!4ea "e lemn, lu+n" meniul pentru cei "$i tineri (i ap$i
c$n"uc+n"u,i -n penum.ra "in pate% Am 0*rit lumin*ri (i )e#e "e ma* -n
car$uri% 5ruc mi,am "at eama c* "u4$area !r$a0nic "e !re#$a* care,mi
umplea n*rile era mir$ "e .r+n0* ar*%
Ca vampir, nu,mi pl*cue mir$ul *ta, nu, c+tu(i "e pu#in6 "ar nu,mi )*cea at+t
"e r*u% Era cumva -n a)ara mea% Acum -n* -l im#eam le!at "e pr$pria mea
)$ame6 p*rea c* 0v+cne(te c4iar -n mu(c4ii !+tului meu% Giceai c* "u4$area era
c4iar -n m*runtaiele mele (i m* -n!re#$(a ca $ ap*are, mai mult "ec+t ca un
mir$%
Curi$% Da, tre.uia * re#in t$ate acete lucruri% Iat* ce -neamn* a )i viu%
T+n*ra cea "r*!u#* e -nt$ree% I,am v*0ut pr$)ilul pali" -n timp ce e uita -n 8$
la 4+rtia "e pe te8!4eaua "e lemn (i ri"ica til$ul * )ac un emn% Avea p*r lun!,
ne!ru, $n"ulat (i $ piele )$arte pali"*% A( )i vrut ,$ p$t ve"ea mai .ine% Am
-ncercat *,i imt mir$ul, "ar n,am reu(it% N,am im#it "ec+t mir$ul .r+n0ei
are%
Am "ec4i u(a, )*c+n" a.trac#ie "e "u4$area care m,a i0.it, (i am -naintat prin
ea p+n* ce am a8un -n )a#* )emeii6 c*l"ura .inecuv+ntat* a l$cului m,a -nv*luit,
cu mir$ cu t$t% Data era !r$0av "e t+n*r*, cu tr**turi mai "e!ra.* mici (i
acu#ite, cu $c4i ne!ri, -n!u(ti% Avea !ura mare, ru8at* e7a!erat, (i un !+t
)rum$% C$rpul era "emn "e ec$lul al "$u*0ecilea 3 t$t numai $ae u. r$c4ia
nea!r*%
3 Ma"em$ielle, am 0i, -n!r$(+n" "eli.erat accentul )ran#u0ec, mi,e )$arte
)$ame, iar a)ar* e )$arte )ri!% A( putea * )ac ceva ca * $.#in $ )ar)urie cu
m+ncareA Am * p*l pe 8$, "ac* vre#i, au am * lutruiec pa4arele (i !ea,
murile, $rice "$ri#i%
S,a uitat la mine )*r* e7preie% Ap$i (i,a -n"reptat patele, a cuturat p*rul .uclat
(i a r$tit $c4ii%
3 Ie(i a)ar*, a 0i, privin"u,m* cu r*ceal*%
V$cea una (ter (i .anal% Si!ur c* nu era a(a, era "e vin* numai au0ul meu "e
murit$r% Eu nu puteam "etecta re0$nan#a pe care reu(ea ,$ "epite0e un vampir%
3 Mi,a#i putea "a $ .ucat* "e p+ineA am -ntre.at% D$ar $ .ucat* "e p+ine%
Mir$ul "e m+ncare, a(a r*u cum p*rea, m* ame#ea% Pur (i implu, nu,mi puteam
a"uce aminte ce !ut are m+ncarea% Nu,mi puteam a"uce aminte "e !ut (i
c$niten#* -mpreun*% Dar ceva mult mai $menec le luae l$cul% Mi,era "iperat
"e )$ame%
3 Dac* nu pleci, a 0i, cu v$cea tremur+n", am * c4em p$li#ia%
Am -ncercat *,i citec !+n"urile% Nimic% M,am uitat -n 8ur, crut+n" -ntunericul%
Nimic% 'n trupul aceta nu aveam nici $ putere% M,am uitat "in n$u la ea% Nimic%
Nici m*car $ )*r+m* "in vreun !+n" al ei% Nici m*car $ intui#ie "epre ce )el "e
$m era%
3 O, )$arte .ine, am 0i, a"re+n"u,i cel mai "r*!u# 0+m.et "e care eram -n
tare, )*r* * am 4a.ar cum e ve"ea au ce e)ect putea * ai.*% Sper c* pentru
lipa "e mil* ai * ar0i -n )l*c*rile ia"ului% Dar, Dumne0eu mi,e mart$r, nici eu
nu merit mai mult%
M,am -nt$r (i, c+n" * plec, mi,a atin m+neca%
3 Uite, a pu, tremur+n" "e )urie (i nepl*cere, nu e p$ate * vii a(a aici (i *
a(tep#i * #i e "ea "e m+ncare%
S+n!ele -i inun"ae $.ra8ii al.i% Nu,i im#eam mir$ul% Sim#eam -n* urc+n"
"inpre ea un )el "e par)um "e m$c @ 8um*tate $menec, 8um*tate "in c$mer#%
Dintr,$ "at* am v*0ut "$u* )+rcuri mici -ntin0+n" materialul r$c4iei% Ce
uimit$r; Am -ncercat "in n$u *,i citec !+n"urile% Mi,am 0i c* tre.uie *
reu(ec, c* aveam $ putere -nn*cut*% De!ea.a%
3 1i,am pu c* a( putea munci pentru m+ncare, am preci0at, -ncerc+n" * nu,i
privec +nii% A( )ace $rice "$re(ti% Uite, -mi pare r*u, nu vreau * ar0i -n ia"% A
)$t -n!r$0it$r * pun a(a ceva% Numai "in cau0* c* nu,mi mer!e "el$c .ine
acum% Mi ,au -nt+mplat ni(te lucruri rele% Uite, e (i c+inele meu aici% Cum am
*,l 4r*necA
3 C+inele acela; S,a uitat pe !eam la M$8$, care (e"ea maietu$ -n 0*pa"*%
9lume(ti;
Ce v$ce tri"ent* avea; A.$lut )*r* per$nalitate% T$ate unetele care veneau
pre mine erau la )el% Metalice (i u.#iri%
3 5a nu, e c+inele meu, am r$tit, va! in"i!nat% 1in )$arte mult la el%
A r+%
3 C+inele *ta m*n+nc* aici -n )iecare ear*, la u(a .uc*t*riei%
3 O, minunat% M*car unul "in n$i $ * m*n+nce% Sunt at+t "e )ericit ,$ a)lu,
ma"em$ielle% P$ate c* a( putea * m* "uc (i eu la u(a .uc*t*riei% P$ate c* M$8$
mi,ar l*a (i mie ceva%
A r+, rece (i )al% M* $.erva -ntr,un m$" "etul "e evi"ent, privin"u,mi cu
intere )a#a (i 4ainele% Cum $i )i ar*tat pentru eaA Nu (tiam% Trenciul ne!ru nu
era unul ie)tin, "ar nici la m$"*% P*rul cataniu -mi era plin "e 0*pa"*%
Avea la r+n"ul ei un )el "e en0ualitate uc*#iv*, p$t$lit*% Na -n!ut, $c4i )in
m$"ela#i% Oae )$arte )rum$ae%
3 5ine, a 0i, tai aici la te8!4ea% Am *,#i a"uc ceva% Ce "$re(tiA
3 Orice% Nu,mi pa*% Mul#umec pentru .un*tate%
3 5ine, tai 8$% A "ec4i u(a (i a tri!at la c+ine< Du,te -n pate%
I,a ar*tat (i cu m+na%
M$8$ nu ,a clintit, un munte "e .lan* r*."*t$r% Am ie(it -n v+ntul -n!4e#at (i
i,am pu * mear!* la u(a .uc*t*riei% I,am ar*tat aleea% S,a uitat lun! la mine,
,a ri"icat, a luat,$ -ncet pe alee (i a "ip*rut%
Am intrat -nap$i, recun$c*t$r pentru a "$ua $ar* c* cap "e )ri!, "e(i mi,am "at
eama c* aveam pant$)ii plini "e 0*pa"* t$pit*% M,am "u c*tre -ntunecimea
"in*untrul retaurantului, -mpie"ic+n"u,m* "e $ .anc* pe care n,$ v*0uem,
!ata * ca", ap$i m,am a(e0at pe un ta.uret% Pe te8!4eaua "e lemn )uee "e8a
pu* maa, un (ervet al.atru, $ )urculi#* !rea "e $#el (i un cu#it% Mir$ul "e
.r+n0* era u)$cant% Mai erau (i altele 3 ceap* pr*8it*, utur$i, untur* ar*%
Rev$lt*t$are%
M* im#eam (i mai pr$t t+n" pe ta.uret% Mar!inea r$tun"* "e lemn -mi t*ia
pici$arele, iar )aptul c* nu puteam ve"ea -n -ntuneric m* t+n8enea "in n$u%
Retaurantul p*rea )$arte a"+nc, "e )apt mai multe -nc*peri "ipue -n (ir% De
aici nu le puteam ve"ea% Au0eam, -n c4im., 0!$m$te -np*im+nt*t$are, lin!uri
en$rme .u.uin" pe metal, (i ele -mi r*neau -ntr,un )el au0ul, "up* cum le
reim#eam%
T+n*ra a ap*rut "in n$u, 0+m.in", -n timp ce punea 8$ un pa4ar mare cu vin
r$(u% Mir$ea acru (i p*rea !re#$%
I,am mul#umit% Dup* aceea am ri"icat pa4arul (i am luat $ !ur* "e vin,
-n!4i#in",$% Am im#it ime"iat c* m* u)$c% Nu,mi ima!inam ce e -nt+mplae
3 )ie c* -n!4i#iem !re(it, )ie aveam !+tul iritat "in cine (tie ce m$tiv% Btiu "$ar
c* am -nceput * tu(ec )uri$ (i c* am mul un (erve#el "e l+n!* )urculi#* (i
l,am pu la !ur*% T$tu(i, ni(te vin mi,a ie(it pe na% C+t "epre !ut, era pr$t (i
aci"% O nemul#umire teri.il* a crecut -n mine%
Am -nc4i $c4ii (i mi,am pri8init capul "e pumnul t+n!, tr+n -n 8urul
(erve#elului%
3 P$)tim, mai -ncearc* $ "at*, a 0i ea%
Am "ec4i $c4ii (i am v*0ut c*,mi umplea "in n$u pa4arul "intr,$ cara)* mare%
3 5ine, am pu, mul#umec%
'mi era ete, !r$0av "e ete% Iar !utul vinului -mi p$rie etea (i mai tare% De
"ata ata, mi,am pu, n,$ * mai -n!4it at+t "e mult% Am ri"icat pa4arul, am luat
$ !ur* mic*, -ncerc+n" ,$ avure0, "e(i nu p*rea * )ie nimic "e avurat, ap$i
am -n!4i#it,$ -ncet, iar vinul a c$.$r+t pe calea cea .un*% Sla., )$arte la., (i at+t
"e "i)erit "e av$area .$!at* a unei -n!4i#ituri "e +n!e% Dar tre.uia * -n#ele!
p+n* la cap*t "epre ce e v$r.a% Am .*ut ce mai era -n pa4ar% Ap$i am ri"icat
cara)a, l,am umplut "in n$u (i "in n$u l,am .+ut%
Pentru m$ment, n,am im#it "ec+t nemul#umire% Ap$i, treptat, a -nceput * mi e
cam )ac* r*u% &Va veni m+ncarea/, m,am !+n"it% A4, "ar uite m+ncare 3 $ cutie
"e ta.l* cu .e#i($are "e p+ine au, cel pu#in, ata p*reau * )ie%
Am luat unul, l,am mir$it cu !ri8*, ai!ur+n"u,m* c* era p+ine, ap$i am mu(cat
)$arte repe"e c+te pu#in, p+n* c+n" ,a terminat% P*rea niip p+n* la ultima
)irimitur*% E7act ca niipul "in "e(ertul 9$.i care -mi intrae -n !ur*% Niip%
3 Cum m*n+nc* murit$rii a(a cevaA am -ntre.at%
3 Mai -ncet, a pu )rumu(ica, r+0+n" -ncet% Tu nu e(ti murit$rA De pe ce
planet* e(tiA
3 Venu, am r*pun, 0+m.in" "in n$u% Planeta "ra!$tei%
S,a uitat la mine )*r* * e )ereac* (i $.ra8ii al.i (i acu#i#i i ,au -nr$(it%
3 Ei, tai pe aici p+n* ce termin, "e ce nuA P$#i * m* c$n"uci aca*%
3 A(a am * )ac, am pu%
'n#eleul v$r.el$r ,a a.*tut aupra mea (i mi,a luat piuitul% A( putea * m* culc
cu )emeia ata% A4, "a, ea, cel pu#in, e !+n"ie la $ atare p$i.ilitate% Oc4ii mei
au c$.$r+t c*tre cele "$u* )+rcuri ce -mpun!eau ipitit$r m*taea nea!r* a
r$c4iei% Da, * m* culc cu ea, mi,am pu, (i ce nete"* -i ete pielea "e pe !+t;
M*"ularul "intre pici$arele mele ,a nelini(tit% &Ei .ine, ceva t$t )unc#i$nea0*/,
mi,am 0i% Dar c+t "e curi$ "e l$cali0at* era en0a#ia, cum e -nt*rea (i e um)la
m*"ularul, -n ce )el ciu"at -mi a.$r.ea t$ate !+n"urile% Nev$ia "e +n!e nu era
nici$"at* l$cali0at*% M* uitam in"i)erent -n )a#*% N,am plecat privirea nici c+n"
$ )ar)urie "e pa!4etti cu $ "e carne a )$t a(e0at* -naintea mea% Mir$ul
)ier.inte mi,a umplut narile 3 .r+n0* )r*m+ntat*, carne ar* (i !r*ime%
&C$.$ar*, i,am 0i m*"ularului% Nu,i m$mentul pentru a(a ceva%/
'n cele "in urm*, mi,am l*at privirea -n )ar)urie% D$amea m* m*cina "e parc*
cineva mi,ar )i luat intetinele cu am+n"$u* m+inile (i le,ar )i r*ucit% 'mi
aminteam $are "e $ en0a#ie aem*n*t$areA Dumne0eu mi,e mart$r c*,mi )uee
a"eea )$ame -n via#a mea "e murit$r% D$amea era via#a -n*(i% Dar amintirea
p*rea at+t "e -n"ep*rtat*, at+t "e lipit* "e imp$rtan#*% Am apucat -ncet )urculi#a
3 pe vremuri nu $ )$l$iem nici$"at*, pentru c* nu aveam "ec+t lin!uri "e
lemn (i cu#ite -n lumea n$atr* necivili0at* 3 (i i,am -n)ipt c$l#ii -n v+r)ul
mal"*rului "e pa!4etti ume"e, "uc+n",$ pe urm* la !ur*%
C4iar -nainte * pun lim.a, am (tiut c* unt prea )ier.in#i, "ar nu m,am putut
$pri "etul "e repe"e% M,am )ript 0"rav*n (i am l*at )urculi#a * ca"*% &Curat*
t+mpenie/, m,am !+n"it, (i pr$.a.il c* era al cincipre0ecelea !et a.$lut
pr$tec pe care -l c$miteam% Ce,ar )i tre.uit * )ac * m* apr$pii "e lucruri cu
mai mult* inteli!en#*, r*."are (i calmA
M,am a(e0at pe caunul inc$m$", c+t puteam mai .ine, )*r* * m* pr*.u(ec pe
p$"ea, (i m,am tr*"uit * !+n"ec%
'ncercaem * "iri8e0 un trup n$u, plin "e l*.iciuni (i en0a#ii ne$.i(nuite 3 -n
clipa ata pici$are -n!4e#ate (i "urer$ae, pici$are u"e -n curentul care v+8+ia
"e,a lun!ul p$"elei 3 (i )*cuem !re(eli "e -n#ele, "ar pr$te(ti% Ar )i tre.uit
*,mi pun !al$(ii% Ar )i tre.uit * caut un tele)$n -nainte "e a intra aici (i *,mi
un a!entul "in Pari% Necu!etat, -nc*p*#+nat, ca (i cum a( )i )$t vampir, c+n",
"e )apt, nu mai eram%
M+ncarea a.urin"* "in )a#a mea nu m,ar )i ar, "ac* a( )i )$t -n pielea mea "e
vampir, era limpe"e% Dar nu eram -n pielea mea% Uite "e ce ar )i tre.uit * iau
!al$(ii% 9+n"e(te;
Dar ce "eparte era e7perien#a "e ceea ce -mi -nc4ipuiem; O4, D$amne% Iat*,m*
aici, pun+n"u,mi * !+n"ec, c+n", "e )apt, ar )i tre.uit * m* .ucur% A4,
cre0uem c* $ * m* cu)un" -n en0a#ii, -n amintiri, -n "ec$periri6 (i t$t ce )ac
ete * m* !+n"ec cum * m* a.#in;
A"ev*rul ete c*,mi ima!inaem pl*ceri, $ "iveritate "e pl*ceri 3 m+ncare,
.*utur*, $ )emeie -n pat, ap$i un .*r.at% Dar nimic "in ceea ce -ncercaem p+n*
acum nu )uee nici m*car pe,apr$ape at+t "e pl*cut%
Ei .ine, tre.uia *,mi aum vina itua#iei ru(in$ae -n care m* !*eam (i * $ )ac
* e c4im.e% M,am (ter la !ur* cu pr$$pul, )*cut "intr,$ )i.r* arti)icial*
!r$$lan* (i la )el "e incapa.il * a.$ar.* pe c+t ar )i )$t $ .ucat* "e nail$n,
ap$i am apucat pa4arul (i l,am umplut "in n$u% M,a tr*.*tut un val "e !rea#*%
9+tul mi ,a -ncle(tat (i m,am im#it c4iar ame#it% Dumne0eule, m* -m.*taem
$are "in trei pa4are "e vinA
Am ri"icat "in n$u )urculi#a% Ametecul clei$ era acum mai rece6 am .*!at -n
!ur* $ -m.uc*tur*% Apr$ape c* m,am u)$cat "in n$u% 9+tul mi e -nc4i"ea
c$nvuliv, ca (i cum ar )i vrut * -mpie"ice maa "e l*turi * m* -n*.u(e% A
tre.uit * m* $prec, * tra! -ncet aer pe na, *,mi pun c* nu era $trav*, c* eu
nu eram vampir, ap$i * metec m+ncarea !ri8uliu, * nu,mi mu(c lim.a%
Dar mi,$ mu(caem ceva mai "evreme, iar acum .uc*#ica r*nit* -ncepea * m*
"$ar*% Durerea mi,a umplut !ura, mai pre!nant* "ec+t m+ncarea% Cu t$ate
acetea, am c$ntinuat * metec pa!4etti, !+n"in"u,m* la lipa l$r "e !ut, la
c+t erau "e acre (i "e *rate, la $ri.ila l$r c$niten#*, ap$i le,am -n!4i#it,
im#in" un pam "urer$, "up* aceea un n$" c$.$r+n"u,mi -n piept%
Dac* t$ate acetea i ,ar -nt+mpla lui L$ui 3 "ac* tu ai )i )$tul vampir (i ai ta
-n )a#a lui, privin"u,l, l,ai c$n"amna pentru t$t ce )ace (i ce !+n"e(te, l,ai
"ipre#ui pentru timi"itate, pentru lipa "e e7perien#*, pentru neputin#a "e a
percepe%
Am ri"icat iar*(i )urculi#a% Am metecat $ n$u* -m.uc*tur*, am -n!4i#it,$% Avea
t$tu(i un )el "e !ut% Dar, pur (i implu, nu era !utul pre!nant (i "elici$ al
+n!elui% Era mult mai ear.*", mai )i.r$, mai clei$% Nu,i nimic, -nc* $
-n!4i#itur*% P$#i * )aci *,#i plac*% Bi pe urm*, p$ate c* nu,i nici $ m+ncare
)$arte .un*% Alt* -n!4i#itur*%
3 Hei, la,$ mai m$ale, a 0i )rumu(ica% Se pri8inie "e mine, "ar nu,i puteam
im#i m$liciunea prin 4ain*% M,am -nt$r (i am privit,$ -n $c4i, minun+n"u,m*
"e !enele lun!i, ne!re, -nt$are, (i "e c+t era !ura "e "r*!u#a c+n" 0+m.ea%
'n!4i#i pe ner*u)late%
3 Btiu% Sunt )$arte )l*m+n", am pu% Acult*, (tiu c* un* !r$a0nic "e
nerecun$c*t$r% Dar n,ai ceva care * nu )ie $ ma* clei$a* ca ataA Btii, ceva
mai tare 3 p$ate carneA
A r+%
3 E(ti un $m )$arte traniu, a 0i% De )apt, "e un"e e(tiA
3 Din Dran#a, "e la #ar*%
3 5ine, am *,#i a"uc altceva%
Ime"iat ce a plecat am mai .*ut un pa4ar "e vin% M* ame#iem "e)initiv (i
im#eam un $i "e c*l"ur* $arecum pl*cut*% 'mi venea * r+" "in enin (i (tiam
c*, -n cele "in urm*, apr$ape m* -m.*taem%
M,am 4$t*r+t *,i tu"ie0 pe ceilal#i $ameni "in -nc*pere% Era tare cara!4i$ c*
nu reu(eam * le imt mir$ul, * le au" !+n"urile% Nu reu(eam, "e )apt, * le
au" nici v$cile, "$ar un )el "e larm*% Bi era tare cara!4i$ c* p*rea * )ie (i cal",
(i )ri! 3 capul -mi plutea -n aerul upra-nc*l0it, -n timp ce pici$arele -mi
-n!4e#au "in cau0a curentului care v+8+ia "eaupra p$"elei%
Demeia a pu -n )a#a mea $ )ar)urie cu carne 3 vi#el, punea ea% Am luat cu
m+na $ )eliu#*, ceea ce p*rea ,$ uimeac* 3 ar )i tre.uit * )$l$ec cu#itul (i
)urculi#a 3 am mu(cat "in ea (i mi ,a p*rut mai )*r* !ut "ec+t pa!4etele6 "ar
era mai .ine% A"ic* p*rea mai curat*% Am metecat,$, avur+n",$%
3 Mul#umec, ai )$t )$arte .un* cu mine, am 0i% E(ti tare "r*!u#*, -mi pare
r*u "e cuvintele apre "e mai "evreme, c4iar -mi pare r*u%
P*rea )acinat*6 evi"ent, 8ucam teatru -ntr,un )el% M* pre)*ceam .l+n", )*r* *
)iu%
M,a l*at ca * ia plata unei perec4i care pleca, iar eu m,am -nt$r la cina mea
3 prima mea cin*< niip, clei (i .uc*#i "e piele *rata% Am r+ -n inea mea%
&Mai mult vin, am !+n"it, parc* nu .ei nimic, "ar un e)ect t$t are%/
Dup* ce am terminat, a luat )ar)uria "in )a#a mea (i mi,a a"u $ cara)* plin*% Am
tat ac$l$, cu pant$)ii (i ci$rapii u0i, -n)ri!urat (i inc$m$"at "e caunul "e lemn,
-ncerc+n" * v*" -n -ntuneric, "in ce -n ce mai .eat, pe m*ur* ce trecea timpul,
p+n* c+n" a venit $ra ei "e plecare%
Nu eram mai -n lar!ul meu acum "ec+t la -nceput% Ime"iat ce m,am ri"icat -n
pici$are, mi,am "at eama c* nu puteam * mer! "ec+t cu !reu% Nu,mi im#eam
"el$c pici$arele% Tre.uia * m* uit -n 8$ ca * )iu i!ur c* unt ac$l$%
Drumu(ica !*ea c*,i )$arte n$tim% Eu nu eram la )el "e i!ur% M,a u#inut pe
aleea -n0*pe0it*, tri!+n"u,l pe M$8$ 3 c*ruia -i punea, cu mare repect, C+ine
3 (i ai!ur+n"u,m* c* l$cuia &"$ar la c+#iva pa(i -n uul tr*0ii/% Sin!urul
apect p$0itiv era c*,mi p*a mai pu#in "e )ri!%
Nu mai aveam ec4ili.ru "el$c% Mem.rele -mi erau -n -ntre!ime "e plum.% Nu
reu(eam *,mi )i7e0 privirea nici pe $.iectele luminate $r.it$r% M* "urea capul%
Eram i!ur c* am * ca"% P+n* la urm*, paima c* $ * ca" ,a tran)$rmat -n
panic*%
Slav* D$mnului, am a8un la u(*% M,a a8utat * urc ni(te trepte -n!ute, ac$perite
cu un c$v$r6 urcarea m,a e7tenuat -ntr,at+t, -nc+t inima -mi .u.uia (i )a#a -mi era
c*l"at* "e u"$are% Nu puteam ve"ea apr$ape nimic; Era -nne.unit$r% Am
au0it,$ .*!+n" c4eia -n .r$ac*%
O put$are !r$a0nic* mi,a aaltat "in n$u n*rile% Micu#ul apartament p*rea * )ie
un c$te# "e cart$n (i placa8, cu p$tere neclare lipite "e pere#i% Dar "e un"e
venea mir$ulA Mi,am "at eama .ruc c* "e la piicile pe care le avea (i care e
u(urau -ntr,$ cutie cu p*m+nt% Am v*0ut cutia, plin* cu e7cremente "e piic*, pe
p$"eaua .*ii mici (i m,am !+n"it c* !ata, t$tul ,a terminat, aveam * m$r; Am
tat lini(tit, tr*"uin"u,m* * nu v$mit% St$macul meu e a!ita "in n$u, "e "ata
ata nu "e )$ame, (i cureaua m* tr+n!ea pete .urt*%
Durerea ,a acu#it% Mi,am "at eama c* tre.uia * )ac (i eu ce )*cuer* mai
-nainte piicile% C4iar tre.uia, acum, au "ac* nu, aveam * m* )ac "e r+% Bi
tre.uia * m* "uc -n c*m*ru#a aceea% Inima mi ,a urcat -n !+t%
3 Ce ,a -nt+mplatA m,a -ntre.at ea% 1i,e r+uA
3 P$t * )$l$ec -nc*pereaA am 0i, ar*t+n" c*tre u(a "ec4i* a .*ii%
3 Si!ur, a r*pun% D*,i "rumul%
Au trecut 0ece minute, p$ate mai mult, -nainte * ie% Eram at+t "e "e0!utat "e
pr$ceul elimin*rii 3 "e mir$, "e en0a#ie, "e ve"erea pr$"uului 3 c* nu
puteam v$r.i% Dar terminaem, $ )*cuem (i pe ata% Mai r*m*ee numai .e#ia,
e7perien#a nepl*cut* "e a m* -ntin"e "up* -ntrerup*t$r (i a nu,l nimeri, "e a
-ncerca * apuc clan#a, -nc4i0+n" m+na 3 m+na mare (i -nc4i* la cul$are 3 -n
!$l%
Am !*it "$rmit$rul, )$arte -nc*l0it (i ticit "e m$.il* m$"ern*, me"i$cr*, "in
laminate ie)tine, )*r* "ei!n "e$e.it%
Demeia era acum !$al* c$mplet (i (e"ea pe mar!inea patului% Am -ncercat ,$
v*" clar, -n ciu"a "it$riunil$r luminii vei$0ei "e al*turi% Dar c4ipul -i r*m+nea
$ maa "e um.re ur+te, iar pielea ar*ta livi"*% O -nc$n8ura mir$ul r+nce" al
patului%
T$t ce,am putut c$nc4i"e cu privire la ea era c* p*rea cumplit "e la.*, i e
ve"eau t$ate $aele (i c$atele prin pielea l*pt$a*6 avea +nii ciu"at "e mici, cu
"elicate )+rcuri r$0, iar ($l"uri nu avea "el$c% Ar*ta ca un pectru% Bi t$tu(i,
(e"ea ac$l$ 0+m.in", ca (i cum ar )i )$t n$rmal, cu p*rul ne!ru, $n"ulat,
rev*rat pe pate, acun0+n" um.ra -ntunecat* a pu.iului cu $ m+n* vl*!uit*%
Ei .ine, era a.$lut evi"ent ce e7perien#* uman* minunat* avea * urme0e% Dar
nu reu(eam * imt nimic pentru ea% Nimic% Am 0+m.it (i am -nceput *,mi c$t
4ainele% Am "at 8$ trenciul, (i ime"iat mi,a )$t )ri!% Ei "e ce nu,i era )ri!A
Dup* aceea am "at 8$ pul$verul (i m,a -n!r$0it ime"iat mir$ul "e tranpira#ie%
Dumne+eule, o %i %ost la %el !i nainte0 Iar trupul meu p*rea at+t "e curat;
Ea nu p*rea * $.erve% 'i eram recun$c*t$r% Ap$i mi,am c$ c*ma(a (i
pant$)ii, ci$rapii (i pantal$nii% Pici$arele c$ntinuau *,mi )ie reci% De )apt, eram
-n)ri!urat (i !$l, )$arte !$l% Nu (tiam "ac+,mi pl*cea au nu% M,am v*0ut .ruc
-n $!lin"a "e "eaupra m*u#ei "e t$alet* (i mi,am "at eama c* m*"ularul -mi
era a.$lut .eat (i a"$rmit%
Iar*(i, ea nu p*rea urprin*%
3 Vin$, a pu, tai 8$%
M,am upu% Tremuram t$t% Am -nceput * tu(ec% Prima tue a )$t un pam (i
m,a luat c$mplet pe nepre!*tite% Ap$i a urmat un (ir, nec$ntr$la.il (i at+t "e
vi$lent, -nc+t m* "ureau c$atele%
3 'mi pare r*u, i,am pu%
3 'mi place accentul t*u )ran#u0ec, a ($ptit ea%
Mi,a ciu)ulit p*rul, ap$i mi,a c*rpinat cea)a cu un!4iile%
Era $ en0a#ie pl*cut*% Am aplecat capul (i am *rutat,$ pe !+t% Da, (i ata era
pl*cut% Nu era la )el "e e7citant ca apr$pierea "e $ victim*, "ar era pl*cut% Am
-ncercat *,mi a"uc aminte cum )uee -n urm* cu "$u* ute "e ani, c+n" eram
paima )etel$r "in at% La p$arta catelului erau parc* mereu ni(te )ermieri care
m* -n8urau (i,mi ar*tau pumnul, pun+n"u,mi c* )etele l$r r*m*eer*
-n*rcinate cu mine (i c* tre.uia * )ac ceva -n le!*tur* cu ata% T$tul p*rea at+t
"e veel pe vremuri% Bi )etele, ce )ete !r$0ave;
3 Ce e A a -ntre.at ea%
3 Nimic, am 0i%
Am *rutat,$ "in n$u pe !+t% 'i puteam im#i +n!ele "in trup% Nu,mi pl*cea% De
ce $areA Nici unul "intre acete mir$uri nu era la )el "e pre!nant cum )uee
pentru mine -n trupul cel*lalt% Dar e le!a "e ceva "in trupul "e,acum @ "e partea
ur+t*% Nu m* puteam ap*ra "e mir$uri6 p*reau * )ie ceva care m* inva"a (i m*
c$ntamina% Pre# "e $ clip* am avut pe .u0e u"$area "e pe !+tul ei% Btiam ce e,
puteam ,$ !ut (i mi,a( )i "$rit * )iu un"eva "eparte%
Ce ne.unie; Era $ )iin#* $meneac*6 (i eu eram $ )iin#* $meneac*% Slav*
D$mnului, t$ate V$r lua )+r(it vineri% Dar ce "rept aveam eu *,l l*vec pe
D$mnulA
S)+rcurile ei ,au lipit "e pieptul meu, )ier.in#i (i um)late6 carnea "in 8urul l$r
era m$ale (i !in!a(*% Mi,am trecurat .ra#ul pe u. patele micu#%
3 Ar0i, cre" c* ai )e.r*, mi,a uurat -n urec4e%
M,a *rutat pe !+t, la )el cum $ *rutaem (i eu%
3 Nu, mi,e .ine, am pu%
Dar n,aveam nici cea mai mic* i"ee "ac* era au nu a"ev*rat% Ce trea.* !rea;
Dintr,$ "at* m+na ei mi,a atin m*"ularul, urprin0+n"u,m* (i e7cit+n"u,m*
ime"iat% L,am im#it lun!in"u,e (i -nt*rin"u,e% Sen0a#ia, a.$lut l$cali0at*, m*
electri0a t$tu(i% C+n" m,am uitat "in n$u la +nii ei, ap$i la triun!4iul "e p*r
"intre pici$are, mem.rul mi ,a )*cut (i mai tare% Da, -mi aminteam )$arte .ine<
$c4ii mei unt le!a#i "e ata (i nimic nu mai c$ntea0* acum6 4mmm, .ine% Ai
!ri8* numai ,$ -ntin0i pe pat%
3 Oaa; a ($ptit ea% Iat* -n )+r(it $ unealt* )$l$it$are;
3 A(a,iA M,am uitat -n 8$% M$ntru$ul $.iect -(i "u.lae m*rimea% P*rea
"ipr$p$r#i$nat )a#* "e $rice altceva% Da, cre" c* ai "reptate% Dac* ar )i (tiut
Eame, ar )i vrut * veri)ice%
3 Cine,i EameA
3 Nu c$ntea0*, am m$rm*it%
I,am -nt$r )a#a c*tre mine (i, "e "ata ata, am *rutat,$ pe !ur*, im#in"u,i "in#ii
prin .u0ele u.#iri% A "ec4i !ura *,mi primeac* lim.a% Era .ine, c4iar "ac*
!ura ei avea un !ut r*u% Nu c$nta% Dar atunci mi,am amintit "e +n!e% S*,i .eau
+n!ele%
Un"e era intenitatea )+(iet$are a m$mentului -n care m* iveam l+n!* victim*
au a clipei "inainte ca "in#ii mei *,i tr*pun!* pielea (i +n!ele * mi e
-mpr*(tie -n !ur*A
Nu, n,are * )ie u($r, nici !r$0av% Are * )ie ca ceva "e im#it -ntre pici$are, mai
mult ca $ vi.ra#ie6 "ar era t$tu(i $ vi.ra#ie, tre.uie ,$ pun%
Simplul )apt c* m* !+n"iem la +n!e -mi -nte#ie paiunea6 am -mpin,$ .rutal
pe pat% V$iam * termin, nu mai c$nta altceva "ec+t * termin%
3 Stai $ clip*, a 0i%
3 De ce * tauA
M,am urcat pe ea (i am *rutat,$ iar, .*!+n"u,mi lim.a a"+nc -n !ura ei% Nu era
+n!e% A4, ce en0a#ie ne-nemnat*% Nu era +n!e% M*"ularul mi,a alunecat -ntre
c$apele ei )ier.in#i, apr$ape ,a "ec*rcat% Dar nu era "e,a8un%
3 1i,am pu * te $pre(ti, a #ipat ea, cu $.ra8ii -m.u8$ra#i% Nu p$#i ,$ )aci )*r*
pre0ervativ%
3 Ce nai.a puiA am murmurat%
Btiam -n#eleul cuv+ntului, t$tu(i n,avea prea mare en pentru mine% Am
c$.$r+t m+na, am im#it "ec4i0*tura -nc$n8urat* "e p*r, ap$i cr*p*tura ume"*,
"elici$ "e mic*%
A tri!at la mine ,$ la (i m,a -mpin cu c*lc+iele (i cu m+inile% Era )$arte
-m.u8$rat*, iar )ier.in#eala ei (i )uria m,au )*cut .ruc ,$ v*" )rum$a*, iar
c+n" m,a l$vit cu !enunc4iul, m,am tr+ntit "eaupra ei (i m,am ri"icat "$ar c+t
* m* -n)i! -n ea, im#in" -nveli(ul tr+mt (i )ier.inte "e carne tr+n!+n"u,e -n
8urul m*"ularului, )*c+n"u,m* * !+)+i%
3 Nu; Stai; Am 0i tai; a tri!at ea%
Dar nu mai puteam a(tepta% De ce "racuJ cre"ea c*,i m$mentul * t*m "e
v$r.*A m,am -ntre.at, ne.une(te% Ap$i, -ntr,$ clip* "e e7citare $ar.*,
pam$"ic*, am a8un la $r!am% S*m+n#a a #i(nit "in $r!an;
O clip* mi ,a p*rut etern*6 -n cealalt*, t$tul e terminae, "e parc* nici n,ar )i
-nceput% G*ceam e7tenuat "eaupra ei, c*l"at -n u"$are (i, -ntruc+tva, nelini(tit
"e -ncurc*tura -ntre!ului eveniment, "e #ipetele ei cuprine "e panic*%
M,am l*at * ca" pe pate% M* "urea capul, mir$urile rele "in -nc*pere e
-nmul#ier* cu mir$ul 8e!$ *l patului -nu(i, al altelei .$#ite6 plu mir$ul
!re#$ al piicil$r%
Ea a *rit "in pat% P*rea -nne.unit*% Pl+n!ea (i tremura6 a mul "e pe caun $
p*tur*, ,a ac$perit cu ea (i a -nceput * #ipe la mine * ie a)ar*, * ie, * ie;
3 Ce e -nt+mpl+ cu tineA am -ntre.at%
S,a lanat -ntr,$ alv* "e $c*ri m$"erne%
3 Haimana, .e#ivan mi0era.il, i"i$tule, 8i!$"ie;
C4etii "intr,atea% Gicea c* a( )i putut *,i "au vre$ .$al*% C4iar a -n(irat
numele c+t$rva% A( )i putut ,$ la !ravi"*% Eram $ 8api#*, $ la.*, un cur;
Tre.uia ,$ (ter! "e,ac$l$ ime"iat% Cum -n"r*0niem *,i )ac una ca ataA S*
plec -nainte * c4eme p$li#ia%
M,a n*p*"it un val "e $mn% 'ncercam *,mi )i7e0 privirea aupra ei, -n ciu"a
-ntunericului% Ap$i m,a cuprin $ !rea#* mai acu#it* "ec+t t$t ceea ce im#iem
p+n* atunci% M,am tr*"uit * m* t*p+nec (i numai printr,un uria( e)$rt "e
v$in#* am reu(it * nu v$mit ac$l$%
'n cele "in urm*, m,am ri"icat -n pici$are% M,am uitat la ea, cum (e"ea ac$l$
pl+n!+n" (i #ip+n" la mine, (i mi,am "at eama "intr,$ "at* c* era nen$r$cit*,
c*, -ntr,a"ev*r, -i )*cuem r*u, .a c* avea c4iar (i $ v+n*taie pe )a#*%
'ncet, -ncet am -n#ele ce e -nt+mplae% 'mi cerue * )$l$ec un anume mi8l$c
"e pr$tec#ie, iar eu, "e )apt, $ iliem% Ea nu im#ie nici un )el "e pl*cere, numai
)ric*% Am rev*0ut,$ cum era -n m$mentul $r!amului meu, cum e lupta cu mine
(i mi,am "at eama c* )uee "e nec$nceput pentru ea c* eu m* .ucuram "e
0.aterea ei, "e )uria (i "e pr$tetele ei, c* m* .ucuram ,$ -n)r+n!% Dar, -n )elul
acela 8alnic (i .anal, cre" c* m* .ucuraem -ntr,a"ev*r%
T$tul p*rea c$ple(it$r "e mi0era.il% M,a umplut "e "iperare% Pl*cerea -n*(i nu
)uee nimic; &Nu mai p$t up$rta, mi,am pu, nu mai p$t up$rta nici $ clip*%/
Tre.uia * "au "e Eame, i,a( )i $)erit -nc* $ avere, numai * e -nt$arc* $"at*%
S*,l !*ec pe Eame% De8a uitaem * "au tele)$n%
3 Acult+,m*, ma c4Rre, am pu% 'mi pare tare r*u% Pur (i implu, lucrurile au
mer pr$t% Btiu% 'mi pare r*u%
S,a ri"icat * m* p*lmuiac*, "ar am prin,$ lene "e -nc4eietur* (i i,am "u
m+na 8$, tr+n!+n",$ cam tare%
3 Ie(i, a 0i "in n$u% Pleac* au c4em p$li#ia%
3 Am -n#ele ce mi,ai pu% Dar n,am mai )*cut,$ "e,$ ve(nicie% Am )$t
!r$$lan% Am )$t r*u%
3 Ai )$t mai mult "ec+t r*u; a pu cu $ v$ce !r$a*, apr*%
De "ata ata, m,a p*lmuit% N,am )$t "etul "e iute% Am r*ma uimit "e )$r#a
palmei, m,a uturat% Da#a mi,a am$r#it ac$l$ un"e m* l$vie% Era $ "urere
nelini(tit$are% Bi 8i!nit$are%
3 Ie(i; a tri!at iar%
Mi,am pu 4ainele, "ar m* im#eam "e parc* a( )i ri"icat aci cu c*r.uni% M,a
inun"at $ ru(ine ur"*, $ en0a#ie "e t+n!*cie (i "ic$n)$rt -n )iecare !et, -n
cea mai mic* v$r.*6 pur (i implu, v$iam * intru -n p*m+nt%
'n cele "in urm*, cu naturii (i )erm$arele -nc4eiate c$rect, cu ci$rapii u0i (i
mi0era.ili tra(i "in n$u pe pici$are, cu pant$)ii u.#iri -nc*l#a#i, eram !ata *
plec%
Ea t*tea pl+n!+n" pe pat, cu umerii )$arte -n!u(ti, cu $aele !in!a(e -mpun!+n"
-n pate carnea pali"*, cu p*rul riipit -n (uvi#e .$!ate "eaupra p*turii pe care $
tr+n!ea la piept% C+t "e )ra!il* p*rea, c+t "e -ntrit*t$r "e lipit* "e )rumue#e (i
c+t "e repin!*t$are;
Am -ncercat ,$ v*" cu $c4ii lui Letat% N,am reu(it% P*rea un lucru $arecare,
a.$lut )*r* val$are, nici m*car intereant% Eram $arecum -n!r$0it% S* )i )$t la
)el (i -n atul c$pil*rieiA Am -ncercat *,mi amintec )etele "e atunci, )etele
m$arte, "ip*rute "e ec$le, "ar n,am reu(it * le v*" )e#ele% Nu,mi aminteam
"ec+t )ericire, (tren!*rii, $ mare e7u.eran#* care m* )*cea * uit "in c+n" -n c+n"
"epravarea (i lipa "e peran#* a vie#ii mele%
Ce -nemna clipa "e acumA Cum putue e7perien#a "e acum * )ie at+t "e
nepl*cut*, at+t "e )*r* enA Dac* a( )i )$t eu -numi, a( )i !*it,$ )acinant*,
a(a cum e )acinant* $ inect*6 p+n* (i c*m*ru#ele ei mi ,ar )i p*rut pit$re(ti, -n
cele mai rele, -n cele mai neinpirate "etalii; O, a)ec#iunea pe care $ im#eam
-nt$t"eauna pentru l$cuin#ele murit$ril$r% A(a"ar, "e ce )uee a(aA
Iar ea, *rmana, mi ,ar )i p*rut )rum$a*, pur (i implu, pentru c* era vie% Nu
m,a( )i im#it -ntinat (i m,a( )i 4r*nit "in ea $ $r* -ntrea!*% Dar acum m*
im#eam mur"*rit "e atin!erea ei, mur"*rit "e )aptul c* )ueem cru" cu ea% 'i
-n#ele!eam )rica "e .$li; La r+n"ul meu, puteam )i (i eu c$ntaminat; Dar un"e e
acun"ea a"ev*rulA
3 'mi pare tare r*u, am pu "in n$u% Tre.uie * m* cre0i% N,a )$t cum
"$ream% Nu (tiu ce,mi "$ream%
3 E(ti ne.un, a ($ptit amar, )*r* * ri"ice privirea%
3 'ntr,$ n$apte, cur+n", m* v$i -nt$arce (i,#i v$i a"uce un "ar, ceva )rum$,
ceva ce,#i "$re(ti cu a"ev*rat% 1i,l v$i "a (i p$ate ai * m* ier#i% Nu a r*pun%
Spune,mi, ce,#i "$re(ti cel mai multA 5anii nu c$ntea0*% Ce,#i "$re(ti (i nu p$#i
aveaA
S,a uitat -n u, uru0*, cu pete r$(ii pe )a#a um)lat*, (i (i,a (ter naul cu "$ul
palmei%
3 Btii ce vreau, a 0i cu v$ce r*!u(it*, "e0a!rea.il*, apr$ape .*r.*tec "e
!r$a*%
3 Nu, nu (tiu% Spune,mi%
Da#a,i "e)i!urat* (i v$cea tranie m* -np*im+ntau% Eram -nc* ame#it "e vinul
pe care,l .*uem, "ar mintea,mi era limpe"e% P*rea $ itua#ie n$tim*% Trupul
era .eat, eu nu%
3 Cine e(tiA m,a -ntre.at% P*rea )$arte rea acum, rea (i up*rat*% E(ti altceva,
nu,i a(a%%% nu e(ti%%%
V$cea i ,a tin%
3 Dac* #i,a( pune, nu m,ai cre"e%
Bi,a -nt$r mai mult capul (i m,a tu"iat, ca (i cum ,ar )i luminat "intr,$ "at*%
Pricepue% Nu,mi ima!inam ce e petrecea -n mintea ei% Btiam "$ar c*,mi p*rea
r*u pentru ea% Nu,mi pl*cea -nc*perea mur"ar*, cu tavan cun" "e ip$, nici
patul ur+t, nici c$v$rul ca)eniu, nici lumina pu#in* (i cutia piicil$r pu#in" -n
cealalt* camer*%
3 Am *,mi amintec "e tine, am pu, mi0era.il, "ar tan"ru% Am *,#i )ac $
urpri0*% Am * m* -nt$rc (i,am *,#i a"uc ceva minunat, ceva ce n,ai putea avea
nici$"at*% Un "ar ca "in alt* lume% Dar acum tre.uie * te p*r*ec%
3 Da, a 0i, mai .ine pleac*%
M,am -nt$r% M* !+n"eam la )ri!ul "e a)ar*, la M$8$ a(tept+n"u,m* -n 4$l, la
caa a c*rei u(* "in pate e 0!+l#+ia -n .alamale, la )aptul c* nu aveam .ani (i
nici tele)$n%
A4, tele)$nul%
Ea avea unul% 'l v*0uem -n veti.ul%
M,am "u c*tre tele)$n, iar ea a #ipat (i a aruncat ceva "up* mine% Cre" c* un
pant$)% M,a atin -n um*r, "ar nu m,a l$vit% Am ri"icat recept$rul (i am )$rmat
"$i "e 0er$, pentru c$nv$r.iri interur.ane% Mi,am unat a!entul "in Ne: F$r=%
Am l*at * une% Nu r*pun"ea nimeni% Nici m*car r$.$tul% Era traniu (i m*
punea -n "i)icultate%
O ve"eam -n $!lin"*, uit+n"u,e la mine in)le7i.il* (i 8i!nit*, "rapat* -n p*tur*
ca -ntr,$ r$c4ie m$"ern*% Ce patetic, am remarcat pentru ultima $ar*%
Am unat la Pari% Dup* "etul* vreme mi,a r*pun v$cea cun$cut* 3 a!entul
meu e tre0ie "in $mn% I,am pu repe"e, -n )rance0*, c* eram -n 9e$r!et$:n,
c* aveam nev$ie "e "$u*0eci "e mii "e "$lari, nu, mai .ine * trimit* trei0eci, (i
ca aveam nev$ie "e ei ime"iat%
Mi,a e7plicat -ncet c* la Pari a.ia r**rea $arele% Tre.uia * a(tepte p+n* e
"ec4i"eau .*ncile, "ar avea * vire0e .anii c+t "e repe"e e putea% Ar )i tre.uit
* a8un!* la 9e$r!et$:n -nainte "e pr+n0% Am mem$rat numele a!en#iei "e un"e
*,i ri"ic (i l,am impl$rat * e mi(te repe"e (i * nu "ea !re(% Era ur!ent, eram
le)ter% M,a ai!urat c* t$tul avea * )ie aran8at ime"iat% Am -nc4i tele)$nul%
Ea ,a uitat la mine% Nu cre" c* -n#eleee c$nv$r.irea% Nu (tia )ran#u0e(te%
3 'mi v$i aminti "e tine, am pu% Iart+,m*, te r$!% Am * plec% 1i,am )*cut
"etule neca0uri%
Nu a r*pun% M,am uitat la ea, -ncerc+n" pentru ultima $ar* ,$ -n#ele!, *
pricep "e ce p*rea at+t "e vul!ar* (i "e neintereant*% 'n ce p$0i#ie avanta8$a*
m* a)laem -nainte "e via#a,mi p*rea )rum$a* (i t$ate creaturile varia#iuni ale
aceleia(i teme ma!ni)iceA C4iar (i Eame avuee $ clipire "e )rumue#e, ceva
ca un !+n"ac au ca $ muc*%
3 La reve"ere, ma c4Rre% 'mi pare )$arte r*u 3 cu a"ev*rat )$arte r*u%
L,am !*it pe M$8$ a(tept+n"u,m* l+n!* u(a apartamentului (i am trecut repe"e
pe l+n!* el, p$cnin" "in "e!ete ca * m* urme0e% Am c$.$r+t c*rile (i am ie(it
-n n$aptea rece%
'N CIUDA v+ntului care v+8+ia prin .uc*t*rie (i e -n(uru.a pe la -nc4eieturile
u(ii "e la u)ra!erie, -n celelalte -nc*peri ale caei era -nc* "etul "e cal"% Un
curent "e aer cal" e ri"ica "inpre !rila8ele "e alam* "in p$"ea% Ce "r*!u# "in
partea lui Eame * nu -nc4i"* c*l"ura; T$tu(i, pl*nuia * p*r*eac* l$cuin#a
ime"iat "up* ce avea * pun* m+na pe cele "$u*0eci "e mili$ane% Ei .ine, n,$ *
le ai.* nici$"at*%
Am mer u, am trecut prin "$rmit$rul t*p+nului (i am intrat -n .aie% Era $
-nc*pere pl*cut*, cu "ale al.e (i $!lin0i curate (i cu $ ca.in* "e "u( cu u(i
tr*lucit$are "e ticl*% Am -ncercat apa% Eet puternic (i )ier.inte% Delici$ "e
)ier.inte% Am c$ t$ate 4ainele 8ilave (i putur$ae "e pe mine, am -ntin ci$rapii
pe cal$ri)er (i am -mp*turit pul$verul cu !ri8*, ca pe in!urul pe care,l aveam,
ap$i am r*ma lun!* vreme u. "u(%
Cu capul re0emat "e )aian#*, cre" c* a( )i putut a"$rmi -n pici$are% Dar am
-nceput * tranpir (i apr$ape -n acela(i timp * tu(ec% Am im#it $ )ier.in#eal*
tra(nic* -n piept (i una la )el -n )un"ul naului%
Am ie(it "e u. "u(, m,am -n)*(urat -n pr$$p (i mi,am privit "in n$u trupul -n
$!lin"*% Nu ve"eam nici $ cicatrice, nici un "e)ect% 5ra#ele erau puternice, cu
mu(c4i nete0i, ca (i pieptul% Pici$arele erau .ine cl*"ite% C4ipul )rum$, cu ten
-nc4i apr$ape per)ect, )*r* nimic "e .*iat -n*, a(a cum era )$tul meu c4ip% O
a"ev*rat* )a#* "e .*r.at 3 "reptun!4iular*, pu#in "ur*, "ar )rum$a*, )$arte
)rum$a*, p$ate (i "in cau0a $c4il$r mari% 'n* "etul "e apr*% 5ar.a cre(tea%
Tre.uia * m* ra"% Ce neca0;
&De )apt ar tre.ui * )ie plen"i", am pu tare% Ai un trup "e .*r.at "e "$u*0eci
(i (ae "e ani -n per)ect* tare% D$ar c* ai intrat -ntr,un c$(mar% Ai )*cut !re(eli
pr$te(ti una "up* alta% De ce nu p$#i primi pr$v$careaA Un"e #i,e v$in#a, un"e
#i,e putereaA/
Sim#eam r*ceal* pete t$t% M$8$ e culcae pe p$"ea, la cap*tul patului%
&Tre.uie * "$rm, m,am !+n"it% S* "$rm ca un murit$r (i * m* tre0ec c+n"
lumina 0ilei va p*trun"e -n -nc*pere% Va )i minunat, c4iar "aca cerul va )i
cenu(iu% Va )i 0iu*% Vei ve"ea lumina "iurn*, a(a cum #i,ai "$rit cu ar"$are t$#i
ace(ti ani% Vei uita t$at* 0.aterea )*r* mar!ini, mi0eria, )rica%/
M,a cuprin -n* $ .*nuial* -n!r$0it$are% Nu )uee $are via#a mea murit$are
numai 0.atere )*r* mar!ini, mi0erie, )ric*A Nu cumva era at)el pentru cei mai
mul#i "intre murit$riA Nu era aceta mea8ul unui num*r "e p$e#i (i criit$ri
m$"erni 3 c* ne riipim via#a -n pre$cup*ri pr$te(tiA Nu erau oare toate "ect
un cli!eu mi+era'il0
Tremuram 0"rav*n% Am -ncercat "in n$u * m* cert cu mine -numi, a(a cum
)*cuem mereu% Dar ce )$l$A
M* im#eam -n!r$0it$r -n inertul trup $menec; M* im#eam -n!r$0it$r )*r*
puterile mele preternaturale% Bi lumea, iat,$, mur"ar* (i 8$nic*, -n)ric$(*t$are
)*r* limite (i plin* "e acci"ente% Nici m*car nu mi le puteam ima!ina pe t$ate%
Ce lumeA
Bi m+ine; O4, D$amne, un alt cli(eu mi0era.il; Am -nceput * r+" (i m,a apucat
iar tuea% De "ata aceata, m,a "urut !+tul, "etul "e tare, iar $c4ii mi ,au
ume0it% Mai .ine * "$rm, mai .ine * m* $"i4nec, mai .ine * m* pre!*tec
pentru pre#i$aa 0i ce,mi mai r*m*ee%
Am tin vei$0a (i am "e)*cut cuverturile "e pe pat% Era curat, m* mul#umea%
Mi,am l*at capul pe pern*, am tr+n !enunc4ii la piept, am tra cuverturile
p+n* la .*r.ie (i am -ncercat * "$rm% Eram $arecum -n!ri8$rat la !+n"ul c* ar
putea * ar"* caa (i a( muri% Dac* itemul "e -nc*l0ire c*pa !a0, t$t aveam *
m$r% Sau putea intra cineva pe u(a "in pate ca * m* $m$are% Erau p$i.ile
t$ate )elurile "e "e0atre% Dar M$8$ era ac$l$, nu,i a(aA Iar eu eram $.$it, at+t
"e $.$it;
M,am tre0it c+teva $re mai t+r0iu%
Tu(eam vi$lent (i,mi era )ri!% Aveam nev$ie "e $ .atit*6 am !*it $ cutie cu
(erve#ele "e 4+rtie 3 "etul "e .une 3 (i mi,am u)lat naul "e vre$ ut* "e $ri%
'n tare * repir "in n$u, m,am -nt$r -ntr,$ tranie epui0are )e.ril*6 aveam
entimentul c* pluteam, "e(i 0*ceam -ntin pe patul tare%
O r*ceal* "e murit$r, m,am !+n"it% Urmarea )aptului c* nu avueem !ri8* * nu
tau -n )ri!% 'mi trica pl*cerea, "ar era (i ea $ e7perien#*, iar eu tre.uia *
e7pl$re0 $rice e7perien#*%
C+n" m,am tre0it "in n$u, c+inele t*tea l+n!* pat (i m* lin!ea pe )a#*% Am c$
$ m+n*, i,am atin naul (i am r+, ap$i am tu(it% 9+tul -mi ar"ea (i mi,am "at
eama c* tu(eam "e mai mult* vreme%
Lumina era !r$0av "e tr*lucit$are% Minunat "e tr*lucit$are% Slav* D$mnului, $
tr*lucire -n lumea ata -ntunecat*% M,am ri"icat% Pre# "e $ clip* am )$t prea
ame#it ca * pricep ceea ce ve"eam%
Cerul v*0ut pe )ereatr* era per)ect al.atru, "e un al.atru vi.rant, iar $arele e
r*)r+n!ea pe "u(umeaua lutruit*6 lumea -ntrea!* ap*rea e7tra$r"inar* -n
tr*lucirea lui ramurile "e)run0ite, !arniite cu 0*pa"*, ac$peri(urile "e vi0avi
nine, c4iar (i -nc*perea, plin* "e cul$are (i tr*lucire6 lumina clipea -n $!lin0i,
-n critalul t$aletei, -n m+nerul "e alam* "e la u(a .*ii%
&M$n Dieu, M$8$, uit*,te/, am ($ptit, arunc+n" cuverturile (i repe0in"u,m* la
)ereatr* ca ,$ "ec4i" c+t puteam "e tare% Aerul rece m,a i0.it -n plin, "ar ce
c$ntaA Uite cul$area a"+nc* a cerului, uite n$rii al.i -n"rept+n"u,e c*tre vet,
uite ce ver"e inten (i plen"i" are pinul "in curtea vecin*%
Dar, "intr,$ "at*, m,am umplut "e u"$are (i am tu(it iar, "urer$%
&Iat* minunea/, am ($ptit% M$8$ m* a"ulmeca, m$rm*in"% Durerile (i u)erin#ele
murit$are nu c$ntau% Pr$miiunea .i.lic*, ne-n"eplinit* vreme "e "$u* ute "e
ani, era acum -n )a#a mea%
2I
'N MOMENTUL -n care p*r*eam caa, c+n" p*(iem -n nemaip$menita
lumin*, (tiam c* numai aceat* e7perien#* (i ar )i meritat t$ate -ncerc*rile (i
u)erin#a% Bi nici un )el "e r*ceal* $meneac*, cu t$ate impt$mele "e l*.iciune,
n,avea * m* -mpie"ice * 0.ur" prin $arele "imine#ii%
Nu c$nta c* r*ul )i0ic care m* n*p*"ie m* -nne.unea, c* m* im#eam "e piatr*
p*(in" al*turi "e M$8$, c* nu reu(iem * ar -n u nici $ 8um*tate "e metru
atunci c+n" -ncercaem au )aptul c* -mpin!eam u(a m*cel*riei -mi cerea un
e)$rt c$l$al6 (i nici m*car c* r*ceala e -nr*ut*#ie%
Ime"iat ce M$8$ a "ev$rat micul "e8un "in returi cer(ite "e la m*celar, am ie(it
-mpreun* * ne .ucur*m "e lumin*, iar eu im#eam c* m* -m.*ta ve"erea
$arelui re)lectat -n )eretre (i -n pava8ul u", -n cap$tele luci$ae (i m*l#uite ale
aut$m$.ilel$r, -n .*lt$acele ticl$ae "e 0*pa"* t$pit*, c*0+n" pete vitrine (i
pete $ameni 3 mii (i mii "e $ameni )erici#i, aler!+n" $cupa#i "up* tre.urile
0ilei%
C+t erau "e "i)eri#i "e $amenii n$p#ii; Era evi"ent c* lumina -i )*cea * e imt*
-n i!uran#*, mer!eau (i v$r.eau )*r* !ri8*, $cupa#i cu tran0ac#iile "in timpul
0ilei care, "up* c*"erea -ntunericului, nu e mai )*ceau cu aceea(i vi!$are%
Ve"eam mame $cupate, cu c$pila(i tr*lucit$ri "up* ele, -n!r*m*"in" )ructe -n
c$(urile "e pia#*, urm*rin" 0!$m$t$aele cami$ane "e apr$vi0i$nare parc+n" -n
0*pa"a t$pit*, -n timp ce .*r.a#i .ine )*cu#i c*rau cutii mari (i pac4ete cu
cump*r*turi prin u(a "in pate% 5*r.a#ii "*"eau 0*pa"a la $ parte (i cur*#au
)eretrele6 -n ca)enele, )iin#e "itrate c$numau mari cantit*#i "e ca)ea (i mic
"e8unuri mir$in" a pr*8eal*, cu naul v+r+t -n 0iarele "e "iminea#*, up*rate pe
vreme au "icut+n" ce aveau "e )*cut pete 0i% Era -nc+nt*t$r * ve0i !rupuri "e
(c$lari, -n uni)$rme curate, -n)runt+n" v+ntul -n!4e#at, ca * $r!ani0e0e 8$curi -n
curtea cu a)altul 0v+ntat "e $are%
O ener!ie $ptimit* -i le!a la$lalt* pe t$#i ace(ti $ameni6 e im#ea eman+n" (i
"in tu"en#ii care e !r*.eau pre cl*"irile "in campu, care e a"unau -n
retaurante -nc*l0ite ca * m*n+nce%
Oamenii e "ec4i"eau la lumin* ca ni(te )l$ri, !r*.eau paul (i v$r.eau mai
repe"e% C+n" am im#it c*l"ura $arelui pe )a#* (i pe m+ini, m,am "ec4i eu
-numi ca $ )l$are% Sim#eam c4imimul trupului reac#i$n+n", -n ciu"a c$n!etiei
"in cap (i a e7aperantei "ureri "in m+inile (i pici$arele -n!4e#ate%
I!n$r+n" tuea care e -nte#ie (i ve"erea tul.ure 3 $ a"ev*rat* pac$te 3 am
mer, cu M$8$ al*turi, pe 0!$m$t$aa M Street -n Na4in!t$n, capitala na#iunii,
minun+n"u,m* -n )a#a m$numentel$r (i a tatuil$r "e marmur*, a maril$r,
imprei$nantel$r cl*"iri (i re(e"in#e $)iciale, urc+n" p+n* la )rum$ul (i
melanc$licul cimitir Arlin!t$n, cu miile lui "e pietre )unerare i"entice (i cu
)rum$ul cav$u al !eneralului c$n)e"erat R$.ert E% Lee%
Eram -n "elir% Pr$.a.il c* l*.iciunea )i0ic* -mi p$rea )ericirea,
tran)$rm+n"u,m* -ntr,$ per$an* ame#it* (i )renetic*, "e parc* a( )i )$t .eat
au "r$!at% Nu (tiu% Btiu numai c* eram )ericit, )$arte )ericit (i c* lumea luminii
nu era la )el cu lumea -ntunericului%
Mul#i, )$arte mul#i turi(ti -n)runtau )ri!ul, ca (i mine, ca * va"* )aim$aele
priveli(ti% M,am "e)*tat t*cut cu entu0iamul l$r, "+n"u,mi eama c* erau cu
t$#ii em$#i$na#i "e lar!ile pan$rame ale capitalei, la )el ca (i mine 3 c* ele -i
.ucurau (i -i )*ceau * va"* cerul vat (i al.atru "e "eaupra (i pectacul$aele
m$numente "e piatr* ale reali0*ril$r umanit*#ii%
&Sunt unul "e,al l$r;/ mi,am "at eama "intr,$ "at* 3 nu Cain um.l+n" pentru
vecie -n c*utarea +n!elui )ratelui *u% M,am uitat .uimac -n 8ur% &Sunt unul
"e,al v$tru%/
M,am uitat -n"elun! la $ra( "e la -n*l#imea Arlin!t$nului, "+r"+in" "e )ri!,
-nl*crimat "e pectac$lul aceta uluit$r, at+t "e repre0entativ pentru principiile
Ep$cii Ra#i$nalimului @ "$rin" * )i )$t cu mine (i L$ui au * )i )$t Davi",
-n"urerat p+n* -n a"+ncul u)letului "e )aptul c* ei ar )i "e0apr$.at cu i!uran#*
ceea ce )*cuem%
Aveam -n )a#* a"ev*rata planet* c*reia -i apar#ineam, p*m+ntul viu, n*cut "in
tr*lucirea $arelui (i "in c*l"ur*, c4iar "ac* era ac$perit acum "e mantia "e
0*pa"*%
'n cele "in urm*, am c$.$r+t "e pe c$lin*6 M$8$ aler!a -nainte, ap$i e -nt$rcea
* m* -n$#eac*, -n timp ce eu m* plim.am pe #*rmul -n!4e#at al P$t$macului,
minun+n"u,m* "e $arele re)lectat -n !4ea#* (i 0*pa"* t$pit*% Era n$tim* p+n*
(i 0*pa"a t$pit*%
Pe la 8um*tatea "up+,amie0ii am urcat "in n$u -n Ee))er$n Mem$rial, un
pavili$n ele!ant (i pa#i$ -n til !rec, av+n" !ravate pe pere#i cele mai $lemne
(i mi(c*t$are cuvinte% Mi,am "at eama c* -n acete $re -mp*rt*(eam e7act
entimentele e7primate aici, (i inima mi ,a $prit "e em$#ie, -ntr,a"ev*r, pentru
curt* vreme m* ametecaem cu mul#imea $meneac*, )*r* * m* "e$e.ec cu
a"ev*rat "e ceilal#i%
Dar era $ minciun*, nu,i a(aA 'mi purtam cu mine vin$v*#ia, -ncri* -n
c$ntinuitatea mem$riei, -n ire"ucti.ilitatea u)letului meu< Letat, uci!a(ul,
Letat pun!a(ul n$p#ii% M,am !+n"it la avertimentul lui L$ui< &Nu p$#i "eveni
$m "$ar intr+n" -ntr,un trup $menec;/ -i puteam ve"ea e7preia "urer$a*,
tra!ic* a )e#ei%%%
D$amne Dumne0eule, "ar "ac* vampirul Letat n,ar )i e7itat nici$"at*, "ac* nu
era altceva "ec+t pur* inven#ie, impl* crea#ie literar* a $mului -n al c*rui trup
tr*iam (i repiram acumA Ce i"ee plen"i"*;
Am r*ma vreme -n"elun!at* la pici$arele m$numentului, cu capul plecat, cu
v+ntul )lutur+n"u,mi 4ainele% O )emeie ama.il* mi,a pu c* eram .$lnav (i c*
ar tre.ui *,mi -nc4ei 4aina% M,am uitat -n $c4ii ei (i mi,am "at eama c* nu
ve"ea -naintea a "ec+t un .*r.at t+n*r% Nu era nici uimit*, nici -np*im+ntat+%
Nu era nici un )el "e )$ame care * m* ipiteac* *,i iau via#a, ca * m* imt
mai .ine% S*rman* creatur* cu $c4i al.a(tri (i p*r "ec$l$rat; I,am luat .ruc
m+na 0.+rcit+ (i i,am *rutat,$, pun+n"u,i -n )rance0* c* $ iu.eam (i
urm*rin"u,i 0+m.etul care,i -n)l$rea pe )a#a $)ilit*% C+t mi e p*rea "e )rum$a*,
la )el "e )rum$a* ca $ricare "intre $amenii la care m* uitaem cu $c4ii mei "e
vampir%
T$at* mi0eria $r"i"* a n$p#ii trecute e (teree -n $rele 0ilei% M,am !+n"it c*
cele mai mari vie ale aventurii -n care intraem e -n"eplinier*%
'n 8urul meu v+ntul .*tea tare% C4iar "ac* cerul era enin, $amenii v$r.eau
"epre vic$lul care e apr$pia% Ma!a0inele e -nc4i"eau "evreme, tr*0ile aveau
* "evin* impractica.ile, aer$p$rtul "e ne)$l$it% Trec*t$rii m,au averti0at * )ac
r$t "e lum+n*ri, c*ci era p$i.il ca $ra(ul * r*m+n+ )*r* electricitate% Un "$mn
.*tr+n, cu $ (apc* !r$a* "e l+n* tra* pe urec4i, m,a certat c* um.lam cu capul
"ec$perit% O t+n*r* mi,a pu c* p*ream .$lnav (i c* ar tre.ui * m* !r*.ec
c*tre ca*%
O impl* r*ceal*, am r*pun% Un ir$p "e tue au cum i,$r mai )i pu acum ar
)i )$t !r$0av% Dup* ce,(i va rec*p*ta trupul, Ra!lan Eame va (ti ce,i "e )*cut%
N,avea * )ie el prea )ericit, "ar e va c$n$la cu cele "$u*0eci "e mili$ane, -n
plu, mai aveam (i eu c+teva $re ca * m* "$)t$ricec cu leacuri (i * m*
$"i4nec%
Pier"uem "etul timp cu "itrac#ii m*runte% Bi, .ine-n#ele, erau la -n"em+n* t$t
)elul "e lucruri -n a8ut$rul micil$r neca0uri ale vie#ii 3 ale vie#ii a"ev*rate, a4;
Uitaem cu t$tul "e timp, nu,i a(aA 5anii mei tre.uie c* m* a(teptau la a!en#ie%
Am aruncat $ privire unui cea "intr,$ vitrin*% D$u* (i 8um*tate% Ceaul ie)tin "e
la -nc4eietura mea punea la )el% 'mi mai r*m*eer* "$ar treipre0ece $re%
Treipre0ece $re -n trupul *ta -n!r$0it$r, cu capul v+8+in" (i mem.rele
"urer$ae; Dericirea mea ,a t$pit -ntr,un )i$r -n!4e#at "e paim*% Ei, "ar )uee
$ 0i prea )rum$a* ca ,$ tric "in la(itate; Pur (i implu, mi,am c$ !ri8ile "in
minte%
Mi,am amintit )ra!mente "e p$e0ie%%% (i ici,c$l$ c+te ceva "in ultima mea iarn*
ca murit$r 3 cum m* !4emuiam pe c*min -n 4$lul mare al caei tat*lui meu (i
-ncercam "iperat *,mi -nc*l0ec m+inile la un )$c !ata * e tin!*% Dar, -n
!eneral, eram pri0$nierul clipei -ntr,un )el tare ne$.i(nuit pentru mintea mea
)e.ril*, calculat* (i pericul$a*% Dueem at+t "e -nc+ntat "e ceea ce e petrecea
-n 8urul meu, -nc+t timp "e c+teva $re nu m* pre$cupae (i nu m* "itr*ee
nimic altceva%
Era e7tra$r"inar, a.$lut e7tra$r"inar% 'n eu)$ria mea, eram c$nvin c* v$i purta
cu mine pentru t$t"eauna amintirea acetei 0ile imple%
Drumul -nap$i la 9e$r!et$:n -mi p*rea "in c+n" -n c+n" $ )apt* imp$i.il*%
C4iar -nainte "e a urca -n Ee))er$n Mem$rial, cerul -ncepue * e umple "e
n$ri (i c*p*tae repe"e cul$area c$it$rului t$pit% Lumina e ucae "e parc* ar )i
)$t lic4i"*%
O iu.eam t$tu(i, c4iar (i a(a melanc$lic*% Ve"erea murit$ril$r -n!ri8$ra#i
!r*.in"u,e pre ca* la a"*p$tul tre(inil$r m* vr*8ea, la$lalt* cu !ra.a cu care
-n)runtau v+ntul, cu ac$(ele pline "e pr$vi0ii, pe u. )elinarele tr*lucin"
ai"$ma $arelui -n .e0na crec+n"*%
Nu avea * urme0e nici un a)in#it "e $are, -mi "*"eam eama% Era cu a"ev*rat
trit% Dar ca vampir m* "electaem "ee$ri cu amur!ul% A(a c* n,aveam "e ce *
m* pl+n!% Cu t$ate acetea, vreme "e $ clip* am re!retat c*,mi petrecuem
pre#i$ul timp "e murit$r -n !4earele iernii% Bi t$tu(i, pentru m$tive pe care a.ia
mi le puteam e7plica, )uee e7act ceea ce "$riem% Iarn* apr* ca iernile
c$pil*riei mele% Apr* ca atunci c+n" Ma!nu m* t+r+e -n .+rl$!ul lui% Eram
ati)*cut% Eram mul#umit%
'ntre timp a8uneem la a!en#ie, "e(i (tiam c* )e.ra (i r*ceala crec -n mine (i c*
tre.uia * caut a"*p$t (i 4ran*% Am "ec$perit cu .ucurie c* .anii $ier*% O
n$u* carte "e cre"it )uee emi* pe unul "intre numele pe care le )$l$eam la
Pari 3 Li$nel P$tter 3 (i mi e pre!*tie un p$rt$)el "$l"$ra cu cecuri "e
c*l*t$rie% Le,am -n!4euit pe t$ate -n .u0unare, -n timp ce )unc#i$narul m*
urm*rea $ripilat, -n t*cere% Am -n"eat -n .u0unar (i cei trei0eci "e mii "e "$lari%
3 S* nu v* 8e)uiac* cineva, a ($ptit )unc#i$narul, aplec+n"u,e pre mine pete
te8!4ea%
A mai 0i ceva ce a.ia am -n#ele 3 * m* "uc cu .anii la .anc* -nainte *
-nc4i"*% Ap$i * m* "uc la pitalul "e ur!en#*, -nainte * -nceap* vic$lul% O
mul#ime "e lume avea !rip*, p*rea * )ie $ epi"emie, ca -n )iecare iarn*%
Ca *,mi )ie mai u($r, am )$t "e ac$r"% Dar n,aveam nici cea mai mic* inten#ie
*,mi petrec $rele r*mae -n !4earele "$ct$ril$r% 'n plu, nu era un lucru p$trivit%
N,aveam nev$ie "ec+t "e m+ncare cal"*, mi,am pu, "e $ .*utur* )ier.inte, "e
lini(te (i "e un pat m$ale"e 4$tel% Pe urm* a( )i putut *,i returne0 lui Eame
trupul -ntr,$ tare accepta.il* (i * trec -nap$i -n c$rpul meu%
Dar, mai -nt+i, tre.uia *,mi c4im. 4ainele% Era "$ar trei (i un )ert, mai aveam
vre$ "$u*pre0ece $re -nainte (i nu mai puteam up$rta nici $ clip* .$ar)ele
mur"are (i mi0era.ile "e pe mine;
Am a8un -n 9e$r!et$:n Mall t$cmai c+n" e -nc4i"ea pete t$t pentru ca
per$nalul * evite vic$lul, "ar am reu(it * intru -ntr,un ma!a0in "e c$n)ec#ii,
un"e am )*cut, cu a8ut$rul v+n0*t$rului ner*."*t$r, $ !r*ma"* cu t$t ceea ce
cre"eam c*,mi tre.uia% 'n timp ce,i -ntin"eam micu#a carte "e cre"it, am ame#it%
M* amu0a c*,(i l*ae "e$parte ner*."area (i e tr*"uia acum *,mi v+n"*
cravate (i )ulare la -nt+mplare% A.ia -n#ele!eam ce,mi punea% A, "a, una#i% 'i
v$m trimite t$tul "$mnului Eame la $ra trei "iminea#a% D$mnului Eame -i plac
)leacurile% Si!ur, cel*lalt pul$ver, (i e(ar)a, "e ce nu%
C+n" am reu(it * cap cu -nc*rc*tura !rea "e cutii luci$ae (i ac$(e, m,a luat
iar ame#eala% S,a -ntunecat t$tul -n 8urul meu6 ar )i )$t !r$0av "e implu * ca"
-n !enunc4i (i * le(in pe par"$eal*% O t+n*r* "r*!u#* mi,a *rit -n a8ut$r%
3 Ar*#i "e parc* ai )i !ata * le(ini;
Tranpiraem 0"rav*n (i,mi era )ri!, c4iar (i -n c*l"ura "in paa8%
I,am e7plicat c* aveam nev$ie "e un ta7i, "ar nu era "e !*it nici unul% Pe M
Street mul#imea e r*rie (i -ncepue iar * nin!*%
V*0uem un 4$tel !r$0av "$ar pu#in mai "eparte 3 e numea, r$mantic, &Cele
patru an$timpuri/ 3 (i m,am !r*.it -ntr,ac$l$, )lutur+n" "in m+n* -n emn "e
r*ma,.un pre )iin#a aceea t+n*r* (i .un*, -n timp ce m* -nv*luia v+ntul
*l.atic% M,am !+n"it cu .ucurie c* la &Cele patru an$timpuri/ aveam * m*
-nc*l0ec (i * )iu -n i!uran#*6 -mi pl*cea * r$tec cu v$ce tare numele plin "e
-n#ele% Puteam cina ac$l$% Nu era nev$ie * m* -nt$rc -n caa aceea -n!r$0it$are
"ec+t c+n" e apr$pia $ra c4im.*rii%
Am a8un p+n* la urm* -n 4$lul 4$telului (i l,am !*it mai mult "ec+t
ati)*c*t$r, am "at $ !r*ma"* "e .ani ca * am certitu"inea c* M$8$ va )i tratat,
pe "urata (e"erii n$atre ac$l$, la )el "e "$mne(te ca (i mine% Apartamentul era
$mptu$, cu )eretre mari "+n" pre P$t$mac, ac$perit pete t$t cu un en$rm
c$v$r "e cul$are "ec4i*, avea .*i "emne "e un -mp*rat r$man, televi0$are (i
)ri!i"ere "iimulate -n .ir$uri "e lemn (i t$t )elul "e alte "ip$0itive%
Am c$man"at ime"iat un $p*# pentru mine (i pentru M$8$, pe urm* am "ec4i
.*rule#ul care era plin "e .$m.$ane (i "e t$t )elul "e "elicatee, precum (i "e
.*uturi6 m,am ervit cu cel mai .un c$tc4% Un !ut a.$lut $ri.il; Cum nai.a
"e putea Davi" * .ea a(a cevaA Ci$c$lata era mai .un*% Era c4iar )antatic*;
Am -n)ulecat,$ t$at*, ap$i am tele)$nat la retaurant (i am cerut * a"au!e la
meniul c$man"at t$ate "eerturile cu ci$c$lat* pe care le aveau%
&Davi", m,am !+n"it, tre.uie *,l un pe Davi"%/ Dar p*rea imp$i.il * m*
ri"ic "e pe caun (i * m* mi(c p+n* la .ir$u% Bi aveam at+tea lucruri la care *
m* !+n"ec, pe care * mi le )i7e0 -n minte% 5letemat* l*.iciune, era $ e7pe,
rien#* $ri.il*; 'ncepeam c4iar * m* $.i(nuiec cu m+inile uria(e, care at+rnau
mai 8$ "ec+t ar )i tre.uit, (i ce piele p$r$a*; Nu tre.uia * a"$rm% Ce
pier"ere%%%
M,a tre0it $neria% A"$rmiem% Trecue $ 8um*tate "e $r* $meneac*% Am
-ncercat * m* ri"ic, "ar parc* la )iecare pa -mi at+rnau c*r*mi0i "e pici$are, (i
am reu(it cumva * "ec4i" u(a pentru erviciul -n camer* care a(tepta% Era $
)emeie -n v+rt*, atr*!*t$are, cu .*r .l$n" "ec4i, (i -mpin!ea c*tre livin! $
ma* cu )a#* al.* "e in, -nc*rcat* cu m+ncare%
I,am "at )riptura lui M$8$% De8a -ntineem pe 8$ un pr$$p "e .aie, ca )a#* "e
ma* pentru c+ine, (i el a -nceput * metece c+t -l #inea !ura, ar*t+n" -n )elul
aceta (i mai m$ntru$, un )el "e leu lene( care,(i -n)in!ea c$l#ii -n carnea
cre(tinului ce 0*cea neputinci$ -ntre la.ele lui uria(e%
Am .*ut upa )ier.inte ime"iat, incapa.il *,i imt !utul, ceea nici nu era "e
mirare, cu r*ceala "e care u)eream% Vinul era minunat, mult mai .un "ec+t cel
$r"inar "in n$aptea trecut*, "e(i, -n c$mpara#ie cu +n!ele, p*rea mult mai la.%
5*uem "$u* pa4are (i eram pe punctul * "ev$re0 patele, cum le numeau ei,
c+n" m,am uitat -n u (i mi,am "at eama c* )emeia cea curi$a* era -nc* ac$l$%
3 Sunte#i .$lnav, a 0i ea, unte#i )$arte, )$arte .$lnav%
3 Pr$tii, ma c4Rre, am pu% Sunt r*cit, r*cit ca un murit$r, nici mai mult, nici
mai pu#in%
Am pecuit "in !4em$t$cul "e .ancn$te pe care le aveam -n .u0unarul c*m*(ii
(i i,am "at c+teva "e "$u*0eci, pun+n"u,i * plece% Nu prea v$ia%
3 Tu(i#i "etul "e tare, a replicat% Cre" c* unte#i -ntr,a"ev*r .$lnav% A#i tat
mult a)ar*, nu,i a(aA
M,am uitat la ea, a.$lut -n"ui$(at "e !ri8a pe care mi,$ purta, "+n"u,mi eama
c* eram pe punctul "e a i0.ucni pr$te(te -n lacrimi% 'mi venea * $ averti0e0 c*
unt un m$ntru, c* trupul pe care,l ve"ea era, pur (i implu, )urat% C+t era "e
.un* (i p*rea * )i )$t at)el -nt$t"eauna; I,am pu<
3 Suntem le!a#i unii "e al#ii, t$at* $menirea, t$#i% Tre.uie * avem !ri8* unii "e
al#ii, nu,i a(aA
'mi ima!inaem c* va )i $ripilat* "e entimentele mele l*cr*m$ae, r**rite
"intr,$ em$#ie !r$a* "e .e#iv, (i c* acum va vrea * plece% Dar nu era a(a%
3 Da, untem le!a#i, a pu% L*a#i,m* * c4em un "$ct$r -nainte ca )urtuna *
e -nte#eac*%
3 Nu, "ra!a mea, "u,te, am 0i%
A plecat, "ar nu -nainte * m* mai priveac* $ "at*, -n!ri8$rat*%
Dup* ce am -n!4i#it )ar)uria "e !4em$t$ace cara!4i$ae cu ar$m* "e .r+n0* 3
"in n$u ceva *rat (i )*r* !ut 3 am -nceput * m* -ntre. "ac* nu cumva ea
avea "reptate% M,am "u -n "$rmit$r (i am aprin luminile% 5*r.atul "in $!lin"*
ar*ta !r$a0nic, cu $c4ii r$(ii, cu trupul cuturat "e )ri$ane (i cu pielea, mai
"evreme -nc4i* la cul$are, acum !al.en*, "ac* nu "e,a "reptul pali"*%
Mi,am pip*it )runtea, "ar la ce .unA Cu i!uran#* c* nu p$t muri "in ata, mi,am
pu% Dar nu mai eram c4iar at+t "e i!ur% Mi,am amintit e7preia "e pe )a#a
)emeii "e erviciu (i !ri8a pe care mi,$ ar*taer* $amenii "e pe tra"*% M,a
apucat un n$u acce "e tue%
&Tre.uie * -ntreprin" ceva/, m,am !+n"it% Dar ce anumeA Dac* "$ct$rii aveau
*,mi "ea cine (tie ce e"ativ puternic care * m* t$r$peac* (i * nu m* p$t
-nt$arce aca*A Sau "ac* me"icamentele mi,ar a)ecta -ntr,at+t c$ncentrarea,
-nc+t * nu p$t )ace c4im.ulA Dumne0eule, nici m*car nu -ncercaem * m*
"eprin" "e trupul aceta, c4etie pe care $ (tiam at+t "e .ine -n vec4ea mea
)$rm*%
Nici nu v$iam * -ncerc% Dac* nu mai reu(eam * revinA Nu, pentru aemenea
e7perimente tre.uia *,l a(tept pe Eame (i * m* #in "eparte "e erin!ile
"$ct$ril$r%
A unat $neria% Era inim$aa )emeie "e erviciu, a"uc+n" "e "ata aceata $
!r*ma"* "e me"icamente 3 ticlu#e cu lic4i"e r$(ii (i ver0i, cutiu#e "e platic
cu patile%
3 Ar tre.ui cu a"ev*rat * c4ema#i un "$ct$r, a 0i, a(e0+n"u,le pe t$ate pe
p$li#a "e marmur*% Vre#i * c4em eu unul pentru "umneav$atr*A
3 Cate!$ric, nu, am r*pun, -mpin!+n" al#i .ani c*tre ea (i c$n"uc+n",$ pre
u(*%
Mi,a cerut * a(tept $ clip*% Nu v$iam ,$ la * c$at* c+inele, care t$cmai
terminae "e m+ncatA
Da, era $ i"ee minunat*% I,am -n"eat -n m+n* mai multe .ancn$te% I,am pu lui
M$8$ * mear!* cu ea (i * )ac* ce,i va pune% Demeia p*rea )acinat* "e c+ine%
A murmurat ceva "epre )aptul c* avea un cap mai mare c4iar "ec+t al ei%
M,am -nt$r -n .aie (i m,am uitat la ticlu#ele pe care le a"uee% Eram upici$
)a#* "e me"icamente; Dar nu p*rea prea p$litic$ "in partea mea *,i -nap$ie0
lui Eame un trup .$lnav% Nu, nu prea era% I,a( )i "at, pe l+n!* cele "$u*0eci "e
mili$ane, tu(ea (i r*ceala%
Am .*ut $ -n!4i#itur* "e0!ut*t$are "in me"icamentul ver"e, lupt+n"u,m* cu un
pam "e !rea#*, ap$i m,am )$r#at * m* -nt$rc -n livin! (i m,am pr*.u(it la
.ir$u%
Era ac$l$ papet*rie "e 4$tel (i un pi7 care )unc#i$na "etul "e .ine, -n )elul
nei!ur -n care alunec* pi7urile% Am -nceput * criu, "ec$perin" c*,mi era
)$arte !reu ,$ )ac cu "e!etele acelea mari, "ar am pereverat, "ecriin" -n
"etalii !r*.ite ceea ce im#iem (i v*0uem%
Am cri iar (i iar, "e(i a.ia -mi puteam #ine capul (i a.ia puteam repira "e
r*ceal*% P+n* la urm*, nemaiav+n" 4+rtie (i incapa.il * mai "eci)re0 eu -numi
pr$pria m+0!*litur*, am -n!4euit pa!inile -ntr,un plic, l,am lipit ume0in"u,l cu
lim.a (i mi l,am e7pe"iat pe a"rea apartamentului "in Ne: Orlean% L,am
v+r+t ap$i, -n i!uran#*, -n .u0unarul "e la c*ma(*, u. pul$ver, un"e n,avea
cum * e piar"*%
'n cele "in urm*, m,am -ntin pe p$"ea% Aveam * "$rm% Tre.uia * petrec at)el
multe "intre $rele care,mi mai r*m*eer* ca murit$r, "e$arece nu aveam putere
pentru altceva%
Dar n,am "$rmit prea a"+nc% Aveam )e.r* (i eram prea -np*im+ntat% 'mi
amintec c* )emeia "e erviciu ,a -nt$r cu M$8$ (i mi,a pu iar c* eram
.$lnav%
'mi amintec $ camerit* intr+n" (i p*r+n" * e a!ite )*r* r$t% 'mi amintec c*
M$8$ ,a -ntin l+n!* mine, c* era cal" (i c* m,am -n!4euit -n el6 -mi pl*cea
cum mir$ea, -mi pl*cea cum mir$ea (i 4*inu#a lui "e l+n+ 3 c4iar "ac* mir$,
ul nu era at+t "e puternic cum l,a( )i im#it -n )$tul meu trup 3 (i m,am !+n"it
pentru $ clip* c* eram "in n$u -n Dran#a, -n vremurile "e "emult%
Dar amintirile vremuril$r "e "emult )ueer* $arecum anulate "e e7perien#a "e
acum% Din c+n" -n c+n" "ec4i"eam $c4ii, ve"eam curcu.eul "in 8urul l*mpii,
ve"eam )eretrele -ntunecate re)lect+n" m$.ilierul (i puteam au0i, cu pl*cere,
0!$m$tul nin$rii "e a)ar*%
La un m$ment "at, m,am ri"icat -n pici$are (i m,am "u la .aie, un"e m,am
i0.it cu capul "e t$cul u(ii (i am c*0ut -n !enunc4i% Dumne0eule, ce c4inuri;
Cum $are le -n"urau murit$riiA Ce "urere; Ca (i cum #i ,ar )i pulveri0at lic4i"
u. piele%
Dar m* a(teptau -ncerc*ri (i mai !rele% O nev$ie "iperat* m,a )$r#at * )$l$ec
t$aleta (i * m* (ter! "up* aceea 3 ce "e0!ut*t$r; M,am p*lat pe m+ini%
Tremur+n" "e "e0!ut, m,am p*lat iar (i iar; Pe urm* am "ec$perit c* )a#a e
ac$perie "in n$u "e $ um.r* "e .ar.* r$(cat* (i am r+% Era ca $ crut* -ntin*
"eaupra .u0ei "e u pre .*r.ie, .a c4iar (i u. !ulerul c*m*(ii% Cu ce
em*n*m $areA Cu un ne.un6 cu $ epav*% Dar nu puteam * m* ra"% Nu aveam
nici lam* (i, $ricum, mi,a( )i t*iat cu i!uran#* !+tul "ac* a( )i -ncercat%
Ce c*ma(* mur"ar*; Uitaem * m* -m.rac cu 4ainele pe care le cump*raem,
"ar nu era prea t+r0iu acumA Ame#it "e urpri0*, am v*0ut c* ceaul meu ar*ta
$ra "$u*% Dumne0eule, $ra tran)$rm*rii apr$ape c* venie%
&Hai, M$8$/, am pu%
Am c$.$r+t pe c*ri mai repe"e "ec+t cu li)tul, cu at+t mai mult cu c+t nu aveam
"ec+t un eta8 p+n* 8$, (i ne,am trecurat a)ar* prin 4$lul lini(tit (i apr$ape !$l,
ie(in" -n n$apte%
Pete t$t 0*ceau m$rmane "e 0*pa"*% Str*0ile erau necircula.ile, (i une$ri
c*"eam -n !enunc4i, cu .ra#ele -n)un"ate -n tr$ian, -n timp ce M$8$ -mi lin!ea
)a#a, ca (i cum ar )i -ncercat * m* -nc*l0eac*% Dar c$ntinuam * )ac e)$rtul *
urc "ealul, in"i)erent "e tarea trupului (i a min#ii% 'n cele "in urm*, am "at
c$l#ul (i am v*0ut -naintea mea luminile caei cun$cute%
5uc*t*ria -ntunec$a* era acum plin* "e 0*pa"* -nalt*% P*rea u($r "e "ec4i
"rum prin ea, p+n* ce mi,am "at eama c* "e"eu.t era $ p$8!4i#* "e !4ea#* pe
care e aluneca%
Am reu(it t$tu(i * a8un! -ntre! -n livin! (i * m* tr+ntec, tremur+n", pe p$"ea%
A.ia atunci mi,am "at eama c*,mi uitaem 4aina (i t$#i .anii v+r+#i -n
.u0unare% Nu c$nta% H$#ul "e Trupuri avea * $eac* -n cur+n"% Urma *,mi
recap*t -n)*#i(area (i t$ate puterile; Ce pl*cut va )i atunci * re)lecte0 la ceea ce
tr*iem, tea)*r (i nev*t*mat, -n !aleriile mele "in Ne: Orlean% 5$ala (i )ri!ul
n,ar mai )i -nemnat nimic, "urerile (i u)erin#a ar )i "ip*rut, a( )i )$t "in n$u
Vampirul Letat 3 plan+n" pete ac$peri(uri, atin!+n" cu m+na -ntin* telele
-n"ep*rtate%
Da#* "e 4$tel, l$cul p*rea mai rece% M,am -nt$r, )i7+n" (emineul (i -ncerc+n" *
aprin" .u(tenii prin puterea min#ii% Pe urm* am r+, amintin"u,mi c* -nc* nu
eram Letat, "ar c* Eame tre.uia * $eac* -n cur+n"%
&M$8$, am ($ptit, nu mai p$t up$rta trupul *ta nici $ clip*%/
C+inele t+tea l+n!* )ereatra "in )a#*, !+)+in" (i privin" a)ar* -n n$apte,
r*u)larea lui a.urin" ticla !eamului%
Am -ncercat * r*m+n trea0, "ar n,am putut% Cu c+t -mi era mai )ri!, cu at+t -mi
era mai $mn% Un !+n" -np*im+nt*t$r ,a a.*tut aupra mea% Dac* nu reu(ec
* ie "in acet c$rp la m$mentul 4$t*r+tA Dac* nu p$t aprin"e )$cul, "ac* nu
p$t citi min#ile, "ac* nu p$t%%%
Pe 8um*tate cu)un"at -n vie, am -ncercat (mec4eria% Mi,am l*at mintea * e
cu)un"e p+n* la mar!inea viel$r% Am im#it vi.ra#ia "elici$a* care prece"e
a"eea "eprin"erea piritului "e trup% Dar nu ,a -nt+mplat nimic ne$.i(nuit%
Am -ncercat "in n$u% &Ri"ic*,te/, am pu% Am -ncercat *,mi ima!ine0 )$rma
mea eteric* pier0+n"u,(i !reutatea (i ri"ic+n"u,e "ec*tu(at* pre tavan% Nici $
(an*% A( )i putut la )el "e .ine * -ncerc * )ac *,mi -nmu!ureac* aripi%
G*ceam mai "eparte anc$rat -n mem.rele acelea nea8ut$rate, )i7at -n pieptul
"urer$, -n tare a.ia * repir cu mult e)$rt%
Dar Eame avea * apar* cur+n"% El era vr*8it$rul, cel care (tia (mec4eria% Da,
Eame, lac$m "e cele "$u*0eci "e mili$ane, avea, cu i!uran#*, * c$n"uc*
-ntre!ul pr$ce%
CLND am "ec4i "in n$u $c4ii, am v*0ut lumina 0ilei%
Am #+(nit -n pici$are, privin" -naintea mea% Nu m* -n(elaem% S$arele era u pe
cer (i -mpr*(tia prin )eretre $ $r!ie "e lumin* p+n* pe "u(umeaua l*cuit*% A)ar*
e au0ea 0!$m$tul tra)icului%
&Dumne0eule/, am (uierat -n en!le0*, pentru c* )ran#u0ecul Mon Dieu, pur (i
implu, nu -nemna acela(i lucra% &Dumne0eule; Dumne0eule; Dumne0eule;/
M,am l*at "in n$u pe pate, repirin" !reu, prea uluit pentru m$ment ca *
)$rmule0 vreun !+n" c$erent au *,mi pr$pun $ atitu"ine% Sau ca * 4$t*r*c ce
im#eam 3 )urie $ri panic* $ar.*% Am ri"icat -ncet m+na (i m,am uitat la cea%
Unpre0ece patru0eci (i (apte "e minute, "iminea#a%
'n mai pu#in "e un )ert "e $r*, averea "e "$u*0eci "e mili$ane "e "$lari
-ncre"in#at* .*ncii "in centru avea * revin* "in n$u lui Letan 9re!$r,
peu"$nimul meu% Dueem p*r*it -n acet trup "e Ra!lan Eame, care, -n m$"
evi"ent, nu e -nt$ree -nainte "e ivirea 0$ril$r ca * -ntreprin"* c4im.area ce
)*cea parte "in -n#ele!ere; Pier0+n" at)el $ avere imen*, era "etul "e evi"ent
c* n,avea * e mai -nt$arc* nici$"at*%
&O4, D$amne, a8ut*,m*/, am r$tit cu v$ce tare, !+tul umpl+n"u,mi,e iar*(i "e
)le!m* (i tuea pr$"uc+n"u,mi 8un!4iuri -n piept% &Btiam eu/, am ($ptit% &Btiam
eu%/ Ce im.ecil )ueem, ce nemaip$menit "e im.ecil;
&Tic*l$ mi0era.il, am !+n"it, .letemat H$# "e Trupuri, n,ai * a8un!i "eparte,
lua,te,ar t$#i "racii; Cum -n"r*0ne(ti *,mi )aci mie una ca ata, cum
-n"r*0ne(ti; Bi trupul; Trupul -n care m,ai l*at, care e t$t ce am (i -n care
tre.uie * te v+ne0 3 trupul aceta ete cu a"ev*rat )$arte .$lnav%/
C+n" am ie(it -n tra"*, cl*tin+n"u,m*, era $ra "$u*pre0ece )i7% Dar ce c$ntaA
Nu,mi a"uceam aminte numele au a"rea .*ncii% Bi, $ricum, nu,mi trecea prin
cap vreun m$tiv -ntemeiat * m* "uc ac$l$% De ce,ar )i )$t nev$ie * cer cele
"$u*0eci "e mili$ane, "ac* -n patru0eci (i cinci "e ecun"e $ricum mi,ar )i
revenit mieA 'nc$tr$ * car "up* mine maa "e came tremur+n"*A
La 4$tel, *,mi recupere0 4ainele (i .aniiA
La pital, * caut un "$ct$r "e care aveam !r$0av* nev$ieA
Sau la Ne: Orlean, la L$ui, L$ui care tre.uia * m* a8ute, L$ui, pr$.a.il
unicul care putea cu a"ev*rat ,$ )ac*% Cum alt)el * "au "e tic*l$ul,
mi0era.ilul H$# "e Trupuri, "ac* nu m* a8uta L$uiA O4, (i ce va )ace L$ui
c+n" m* v$i apr$pia "e elA Cum m* va 8u"eca atunci c+n" -(i va "a eama ce,am
)*cutA
Am c*0ut% Mi,am pier"ut ec4ili.rul (i am c*0ut% M,am -ntin prea t+r0iu "up*
.alutra"a "e )ier% Un .*r.at a venit !r*.it c*tre mine% M,am i0.it cu capul "e
trepte (i "urerea mi,a e7pl$"at -n cea)*% Am -nc4i $c4ii, -ncle(t+n" "in#ii ca *
nu #ip% Ap$i i,am "ec4i iar (i am v*0ut "eaupra mea cel mai enin cer
al.atru%
3 C4eam* $ am.ulan#*, i,a pu .*r.atul cuiva "e l+n!* el%
Um.re in)$rme pr$iectate pe cer, pe tr*lucit$rul (i ne)+r(itul cer%
3 Nu, am "at * tri!, "ar nu a ie(it "ec+t $ ($apt* r*!u(it*% Tre.uie * plec la
Ne: Orlean;
Cu v$r.e precipitate, am -ncercat * le e7plic "epre 4$tel, "epre .ani (i 4aine,
"ac* ar )i vrut cineva * m* a8ute, "ac* ar )i vrut cineva * c4eme un ta7i, tre.uia
* plec ime"iat la Ne: Orlean;
Ap$i m,am -ntin lini(tit -n 0*pa"*% M* !+n"eam ce )rum$ era cerul "e
"eaupra, cu n$ri($ri al.i !$nin" pe el, c4iar (i um.rele neclare care m*
-nc$n8urau, $amenii ace(tia care -(i ($pteau ceva unul altuia -n tain*, pe )uri(,
at+t "e -ncet, -nc+t nu puteam au0i% Iar M$8$ l*tra, M$8$ l*tra (i l*tra% Am
-ncercat * v$r.ec, "ar n,am reu(it, nici m*car * le pun c* t$tul va )i .ine, va
)i a.$lut per)ect%
A venit (i $ )eti#*% Reu(eam *,i "itin! p*rul lun!, m+necu#ele .u)ante (i $
pan!lic* )lutur+n" -n v+nt% S,a uitat -n 8$ la mine, ca (i ceilal#i 3 )a#a -i era $
um.r*, iar cerul "in patele ei lucea -np*im+nt*t$r, pericul$%
3 Dumne0eule, Clau"ia, $arele, pleac* "e,aici; am tri!at%
3 Sta#i lini(tit, "$mnule, $r * vin* "up* "umneav$atr*%
3 Stai cuminte, amice%
Un"e eraA Un"e "ip*rue eaA Am -nc4i $c4ii, tr*!+n" cu urec4ea "up*
#*c*nitul t$curil$r pe pava8% S* )i au0it un 4$4$t "e r+A
Am.ulan#a% Maca "e $7i!en% Ac% 5ruc, am n)eles.
Aveam * m$r -n trupul *ta, (i va )i at+t "e implu; Ca un mili$n "e al#i
murit$ri, aveam * m$r (i eu% Aceata era cau0a principal*, m$tivul pentru care
venie la mine H$#ul "e Trupuri 3 'n!erul M$r#ii, $it *,mi "ea ceea ce
c*utaem * $.#in prin minciun*, tru)ie (i aut$+n(elare% Aveam * m$r%
Bi nu v$iam * m$r;
&D$amne, te r$!, nu a(a, nu -n trupul *ta%/ Am tr+n ple$apele (i am ($ptit<
&Nu -nc*, nu acum% Te r$!, nu vreau; Nu vreau * m$r% Nu m* l*a * m$r;/
Pl+n!eam, eram "itru, eram -n!r$0it (i 4$4$team% Era per)ect, nu,i a(aA Mi e
"e0v*luia $ c4em* per)ect* 3 m$ntrul -nvin, care )uee -n "e(ertul 9$.i nu
ca * caute )$cul "in cer, ci "in tru)ie, "in tru)ie, "in tru)ie%
1ineam $c4ii tr+n(i% Sim#eam lacrimile alunec+n"u,mi pe $.ra8i% &Nu m* l*a
* m$r, te r$!, te r$!, nu m* l*a * m$r% Nu acum, nu a(a, nu -n trupul aceta;
A8ut*,m*;/
O m+nu#* a -ncercat * alunece -n m+na mea% M,a apucat tr+n, cal" (i pl*cut%
O, at+t "e m$ale; At+t "e micu#*; Btii a cui e, (tii, "ar e(ti prea periat ca *
"ec4i0i $c4ii%
Dac* e ea aici, atunci unt -ntr,a"ev*r pe m$arte% Nu p$t "ec4i"e $c4ii% Mi,e
)ric*, $4, at+t "e )ric*; Tremur+n" (i upin+n", i,am trin m+nu#a at+t "e tare,
-nc+t cu i!uran#* c* $ triveam, "ar n,am "ec4i $c4ii%
L$ui, e aici; Ea; A venit pentru mine% A8ut*,m*, L$ui, te r$!% Nu p$t ,$
privec% Nu vreau% Nu p$t *,mi eli.ere0 m+na "intr,a ei; Tu un"e e(tiA D$rmi -n
p*m+nt, -n!r$pat u. !r*"ina ta *l.atic* (i ne-n!ri8it*, cu $arele "e iarn*
rev*r+n"u,e pete )l$ri, a"$rmit p+n* ce n$aptea va veni "in n$u%
&Mariu, a8ut*,m*% Pan"$ra, $riun"e,ai )i, a8ut*,m*% H4a>man, vin$ (i a8ut*,m*%
Arman", nu mai -ncape vra8.* -ntre n$i acum% Am nev$ie "e tine; Eee, nu l*a
* mi e -nt+mple una ca ata%/
O4, murmurul ur" al ru!*ciunii unui "em$n c$ple(it "e 8ale% Nu "ec4i"e $c4ii%
Nu te uita la ea% Dac* $ )aci, ,a terminat%
n ultimele clipe, ai stri&at "up# a7utor, 9lau"ia0 Ki-a %ost %ric#0 Ai v#+ut
lumina ca pe %ocul ia"ului umpln" aerul sau p#rea lumina %rumoas# care
scal"# lumea n iu'ire0
St*team -mpreun* -n cimitir, -n mireama cal"* a erii, plin* "e tele -n"ep*rtate
(i lumin* tran"a)irie% Da, t$ate cul$rile -ntunericului% Uite pielea ei tr*lucit$are,
+n!ele ne!ru c$l$r+n"u,i .u0ele, cul$area a"+nc* a $c4il$r% Str+nee un .uc4et
"e cri0anteme !al.ene (i al.e% Nu le v$i uita mireama nici$"at*%
&Mama mea e -n!r$pat* aiciA/
&Nu (tiu, petite c4?rie% Nu i,am (tiut nici$"at* numele%/ C+n" am "at pete ea,
era "e8a putre"* (i putea, iar )urnicile e r*p+n"ier* pete $c4ii ei (i -n !ura
"ec4i*%
&Ar )i tre.uit *,i a)li numele% Ar )i tre.uit * $ )aci pentru mine% Mi,ar )i pl*cut
* (tiu un"e e -n!r$pat*%/
&Ata ,a -nt+mplat acum $ 8um*tate "e ec$l, c4?rie% Ur*(te,m* pentru lucruri
mai apr$piate% Dac* vrei, ur*(te,m* pentru c* nu 0aci (i tu al*turi "e ea% 1i,ar )i
#inut "e cal"A S+n!ele e cal", c4?rie% Vin$ cu mine * .em +n!e, a(a cum ne
pricepem am+n"$i% Putem .ea +n!e -mpreun* p+n* la )+r(itul lumii%/
&A4, ai un r*pun la $rice%/ Ce 0+m.et rece; Demeia "in ea )i"a -n acete
um.re pecetea ve(nic* a c$pil*riei, a"emenin"u,te inevita.il ,$ *ru#i, ,$
-m.r*#i(e0i, ,$ iu.e(ti%
&Suntem m$r#i, ma c4?rie, iar m$artea ete ultimul r*pun%/ Am luat,$ -n .ra#e,
im#in",$ lipin"u,e "e mine, (i am *rutat,$, am *rutat,$, i,am *rutat pielea
"e vampir% &Dup* ata nu mai e7it* nici $ -ntre.are%/
Mi,a pu m+na al.* pe )runte%
Am.ulan#a !$nea, "e parc* irena ar )i )u!*rit,$, "e parc* irena ar )i )$t cea
care $ punea -n mi(care% M+na ei mi,a atin ple$apele% Nu vreau s# m# uit la
tineC
O4, te r$!, a8ut+,m*%%% ru!*ciunea lu!u.r* a "iav$lului c*tre c$4$rtele lui, -n
timp ce e r$t$!$le(te "in ce -n ce mai a"+nc -n ia"%
2K
&DA% Btiu un"e untem% Ai -ncercat "e la -nceput * m* a"uci "in n$u aici, -n
micul pital%/ C+t "e p*r*it p*rea, c+t erau "e !r$$lani pere#ii "e lut (i
)eretrele cu $.l$ane "e lemn, c+t "e ur+te erau p*tu#urile "in lemn ne!eluit
-n(irate la$lalt*% Ea era ac$l$ -n pat, nu,i a(aA Da, $ cun$c pe $r* (i pe
"$ct$rul a"u "e pate, iar pe tine te v*" ac$l$ -n pat, tu e(ti, micu#a cu p*rul
r*)irat pete p*tur*, iar ac$l$, L$ui%%%
5ine, ce caut eu aiciA Btiu c* e un vi% Nu e m$artea% M$artea nu are
c$ni"era#ie pecial* pentru $ameni%
&E(ti i!urA/ a -ntre.at ea%
Be"ea -ntr,un caun cu p*tar, cu p*rul auriu tr+n cu $ pan!lic* al.atr*6 avea
-n pici$are papucei al.a(tri "e atin% 'nemna c* era ac$l$ -n pat (i ac$l$ -n
caun, micu#a mea p*pu(* )ran#u0eac*, )rum$aa mea cu !le0ne r$tun8ite (i cu
m+ini m$"elate per)ect%
&La )el (i tu, e(ti aici cu n$i -ntr,un pat "in pitalul "e ur!en#* "in Na4in!t$n%
Btii c* e(ti pe m$arte, nu,i a(aA/
3 <ipotermie sever#, %oarte posi'il pneumonie. Dar "e un"e s# !tim natura
in%ec)iei0 Ac)ion#m cu anti'iotice. 8mposi'il s#-i "#m o6i&en acum. Dac# l
trimitem la Spitalul Universitar, va sta !i acolo tot n $ol.
* Nu m# l#sa)i s# mor. ,# ro&... mi-e att "e %ric#.
3 Suntem ln&# tine, o s# avem &ri7# "e tine. 2o)i s#-mi spui cum te c$eam#0
Ai o %amilie pe care s# o anun)#m0
&Hai"e, pune,le cine e(ti cu a"ev*rat/, a 0i ea, c4ic$tin" critalin, cu v$cea
"elicat* ca -nt$t"eauna, at+t "e pl*cut*% E "e,a8un "$ar * m* uit la .u0ele ei
!in!a(e (i le p$t im#i% O.i(nuiam *,i ap* -n 8$ac* .u0a "e 8$ cu "e!etul,
atunci c+n" $ *rutam pe ple$ape (i pe )runtea nete"*%
&Nu )ace pe "e(teapta; am 0i printre "in#i% Bi pe urm*, cine unt eu, cel "e
8$A/
&Nu e(ti $ )iin#* $meneac*, "ac* ata vrei * pui% Nimic nu te p$ate )ace $m%/
&5ine% '#i ac$r" cinci minute% De ce m,ai a"u aiciA Ce vrei *,#i pun 3 c*,mi
pare r*u "e ce,am )*cut, c*,mi pare r*u c* te,am luat "in patul acela (i te,am
)*cut vampirA Ei .ine, vrei a"ev*rulA Vrei * a)li a"ev*rul,"e,pe,
,patul,"e,m$arteA Nu (tiu "ac*,mi pare r*u% Re!ret c* u)eri% 'mi pare r*u pentru
$ricine tre.uie * u)ere% Dar nu p$t pune cu certitu"ine c* re!ret mica
camat$rie pe care am )+cut,$ cu tine%/
&Nu #i,e )ric* "el$c * tai )a#* -n )a#* cu tine -n )elul acetaA/
&Dac* nu m* p$ate alva a"ev*rul, atunci nimic nu m* p$ate alva%/ C+t uram
mir$ul "e .$al* "in 8urul meu, mir$ul trupu($arel$r )e.rile (i u"e u.
cuverturile mur"are, c+t uram pitalul a)umat (i lipit "e peran#* "e acum at+tea
"ecenii;
&Tat*l meu carele e(ti -n ia", Letat )ie numele t*u%/
&Bi tuA Dup* ce $arele te,a ar -n Teatrul Vampiril$r, ai a8un -n ia"A/
A r+, un r+ pur, ca ni(te m$ne"e tr*lucit$are, cuturate u($r -ntr,$ pun!*%
&Nu,#i v$i pune nici$"at*;/
&Btiu c* t$tul e un vi% A(a a )$t "e la -nceput% Dar "e ce ar vrea * e -nt$arc*
cineva "in m$arte ca * pun* aemenea lucruri vul!are (i inepteA/
&Se -nt+mpl* mereu, Letat% Nu -ncerca * cercete0i% Acum vreau * )ii atent%
Uit*,te la p*tu#urile acelea, uit*,te la c$piii care u)er*%/
&Te,am mul "e ac$l$/, am pu%
&M"a, la )el cum Ma!nu te,a mul "in via#a ta, "+n"u,#i -n c4im. ceva
m$ntru$ (i r*u% M,ai )*cut uci!a(a )ra#il$r (i ur$ril$r mele% T$ate p*catele
mele -(i au $ri!inea -n clipa -n care tu ai venit "up* mine (i m,ai ri"icat "in patul
acela%/
&Nu, nu m* p$#i -nvinui pe mine pentru t$t% Nu v$i accepta% Ete $are tat*l
p*rintele crimel$r c$piluluiA 5ine, * 0icem c*,i a"ev*rat% Cine e acela care le
#ine $c$tealaA Nu,#i "ai eama c* aceata ete pr$.lemaA Alta nu,i%/
&A(a"ar, e a"ev*rat c* n$i uci"emA/
&Eu #i,am "at via)#, Clau"ia% N,a )$t pentru t$t"eauna, nu, "ar a )$t via#*, c4iar
(i via#a n$atr* ete mai .un* "ec+t m$artea%/
&Cum min#i, Letat% C4iar (i via#a n$atr*, pui% A"ev*rul ete c* tu cre0i c*
.letemata n$atr* "e via#* e mai 'un# "ec+t via#a -n*(i% Recun$a(te% Uit*,te la
tine, ac$l$ 8$, la trupul $menec% C+t l,ai ur+t;/
&A(a ete% Tre.uie * recun$c% Dar, acum, la*,#i inima * v$r.eac*, )rum$aa
mea, mica mea vr*8it$are% C+n" erai -n p*tu#ul acela, ai )i ale -ntr,a"ev*r
m$artea mai "e!ra.* "ec+t via#a pe care #i,$ $)eream euA Hai"e, pune,mi% Sau
untem la un )el "e tri.unal $menec, un"e 8u"ec*t$rul p$ate min#i, av$ca#ii p$t
min#i (i numai cel "in .$7* tre.uie * pun* a"ev*rulA/
S,a uitat la mine !+n"it$are, 8uc+n"u,e cu m+nu#a "$l$)an* cu mar!inea
.r$"at* a r$c4iei% A c$.$r+t privirea (i lumina i,a lucit plen"i" -n $.ra8i, pe
!uri#a -ntunecat*% Ce creatur* reu(it*; O p*pu(*,vampir%
&Ce (tiam eu "epre a ale!eA/ a 0i, privin" -nainte, cu $c4ii mari (i reci, (i plini
"e lumin*% &C+n" #i,ai )*cut trea.a ta mur"ar*, nu a8uneem -nc* la v+rta
8u"ec*#ii6 (i, apr$p$, tat*, am vrut -nt$t"eauna * te -ntre.< #i,a pl*cut * m* la(i
*,#i u! +n!e "in -nc4eietur*A/
&N,are imp$rtan#*, am ($ptit% Am rev*0ut $r)ana muri.un"* "e u. p*tura "e
pital% Am rev*0ut $ra -n r$c4ie 0"ren#uit*, cu p*rul tr+n la pate, trec+n"
apatic* "e la un pat la altul% C$piii murit$ri unt c$ncepu#i -n pl*cere, am
murmurat, "ar nu (tiam "ac* ea m* mai aculta% Nu v$iam * m* uit la ea% Nu
p$t min#i% Nu c$ntea0* "ac* aici e un 8u"ec*t$r au $ curte cu 8ura#i% Eu%%%/
* Nu ncerca s# vor'e!ti. Ki-am "at o com'ina)ie "e me"icamente care or s# te
a7ute. (e'ra a sc#+ut "e7a. Acum o s# cur#)#m con&estia "in pl#mni.
* Nu m# l#sa)i s# mor, v# ro&, nu m# l#sa)i. N-am terminat ce aveam "e %#cut
!i totu-i monstruos. Am s# m# "uc n ia", "ac# e6ist#, ns# eu cre" c# nu e6ist#.
Dar, "ac# "a, atunci tre'uie s# %ie un spital ca #sta, numai c# plin cu copii
'olnavi, cu copii pe moarte. Dar eu cre" c# "up# moarte nu mai e nimic.
* Un spital plin "e copii0
&A4, uit*,te cum -#i 0+m.e(te ea, cum -#i pune m+na pe )runte% Demeia ata te
iu.e(te, Letat% Uit*,te la ea, te iu.e(te, c4iar (i -n trupul acela% C+t* "ra!$te;/
&De ce * nu ai.* !ri8* "e mineA E $ $r*, nu,i a(aA Iar eu unt un muri.un"%/
&Bi -nc* unul at+t "e )rum$% Ar )i tre.uit * (tiu c* nu vei accepta c4im.ul "ac*
nu #i e va $)eri un trup )rum$% Ce )iin#* uper)icial* (i !*un$a* e(ti; Uit*,te la
c4ipul acela% E c4iar mai ar*t$ "ec+t al t*u%/
&N,a( mer!e at+t "e "eparte;/
Mi,a a"reat un 0+m.et viclean, cel mai viclean, c4ipul tr*lucin"u,i -n
-nc*perea -ntunecat*, lu!u.r*%
3 Nu te teme, sunt cu tine. Am s# r#mn aici pn# cn" ai s# te %aci 'ine.
3 Am v#+ut murin" at)ia oameni. -u le-am a"us moartea. Momentul n care
via)a iese "in trup este att "e simplu !i "e n!el#tor. 2ur !i simplu, alunec#
a%ar#.
* Spui prostii.
* Nu, )i spun a"ev#rul, o !tii. Nu pot promite c#, "ac# tr#iesc, am s# m#
n"rept. Nu cre" c# e cu putin)#. =i totu!i, mi-e &roa+nic "e %ric# "e moarte.
Kine-m# "e min#.
&Letat, ce c*ut*m n$i aiciA/
L$uiA
M,am uitat -n u% Be"ea -n u(a pitalului mi0era.il, -ncurcat, ciu)ulit pu#in, a(a
cum ar*tae "in n$aptea -n care -l creaem, nu mai era t+n*rul )uri$, ci
!entlemanul -ntunecat, cu $c4i lini(ti#i, cu u)letul plin "e ne)+r(ita r*."are a
unui )+nt%
&A8ut*,m*, am 0i, tre.uie ,$ ri"ic "in pat%/
A -ntin m+na, la )el "e -ncurcat% Nu v$ia * e ametece -n p*catA Nu, i!ur c*
nu, -nt$t"eauna !re(ea (i u)erea, ip*(in" (i pentru ce nu )*cue% Diav$lul eram
eu% Sin!urul care a( )i putut ,$ iau "in pat%
Venie m$mentul *,l mint pe "$ct$r% &C$pila "e ac$l$, ete a mea%/
Iar el, $4, avea * )ie at+t "e mul#umit * cape m*car "e $ p$var*%
&Lua#i,$, "$mnule, v* mul#umec% S,a uitat recun$c*t$r la m$ne"ele pe care le
aruncam pe pat% Am )*cut,$, cu i!uran#*% Nu puteam * pier" $ca0ia *,i a8ut%
Mul#umec% Dumne0eu * v* .inecuv+nte0e%/
Sunt i!ur c* $ va )ace% Ca "e $.icei% Bi eu -l .inecuv+nte0%
3 Dormi. 8me"iat ce va %i o camer# "isponi'il#, te vom muta acolo, ai s# te
sim)i mai 'ine.
* De ce e att "e mult# lume0 Te ro&, nu m# p#r#si0
3 Nu, am s# r#mn cu tine. Am s# m# a!e+ c$iar aici.
Ora $pt% G*ceam pe tar!*, cu acul -n)ipt -n .ra# (i pun!a "e platic cu lic4i" ce
capta at+t "e )rum$ lumina, -nc+t puteam * v*" )$arte .ine ceaul% Am -nt$r
-ncet capul%
Era ac$l$ $ )emeie% Acum purta uni)$rm*, )$arte nea!r* pe l+n!* ci$rapii (i
pant$)ii al.i% Avea p*rul prin la pate -ntr,$ c$a"* !r$a* (i citea% Avea )a#a
lat*, $ae 0"ravene, piele curat* (i $c4i mari, c*prui% Spr+ncenele erau ne!re (i
per)ect "eenate6 ,a uitat la mine, (i e7preia ei mi,a pl*cut% A -nc4i cartea )*r*
0!$m$t (i a 0+m.it%
3 1i,e mai .ine, a pu%
O v$ce plin*, .l+n"*% O um.r* al.*truie u. $c4i%
3 DaA
G!$m$tul -mi 0!+ria au0ul% Mult* lume% U(i care e "ec4i"eau (i e tr+nteau%
S,a ri"icat (i a traverat c$ri"$rul, lu+n"u,mi m+inile -n ale ei%
3 O, "a, mult mai .ine%
3 Atunci -neamn* c* v$i tr*iA
3 Da, a 0i%
Dar nu era i!ur*% Oare tre.uia * v*" c* nu era i!ur*A
3 Nu m* l*a * m$r -n trupul *ta, am pu, ume0in"u,mi .u0ele cu lim.a%
Erau at+t "e ucate; Dumne0eule, cum mai uram trupul acela, cum uram pieptul
care e ri"ica, v$cea ie(in"u,mi "intre .u0e, "urerea inup$rta.il* "in patele
$c4il$r%
3 Iar -ncepi, a 0i ea, 0+m.in" mai tare%
3 Stai cu mine%
3 Stau% 1i,am pu c* n,am * plec% R*m+n aici, cu tine%
3 Dac* m* a8u#i, -l a8u#i pe "iav$l, am ($ptit%
3 Mi,ai pu%
3 Vrei *,#i p$vetec t$tulA
3 D$ar "ac* r*m+i calm (i "ac* $ iei pe -n"elete%
3 Ce c4ip )rum$ ai% Cum te c4eam*A
3 9retc4en%
3 E(ti c*lu!*ri#*, 9retc4en, nu,i a(aA
3 De un"e (tiiA
3 S* ve"em% Mai -nt+i, m+inile (i inelul "e ar!int, ap$i ceva "e pe c4ip 3
tr*lucirea pe care $ au cei ce cre"% Bi )aptul c* ai r*ma cu mine, 9retc4en,
arunci c+n" ceilal#i #i,au pu * pleci% Sunt -n tare * recun$c $ c*lu!*ri#*% Eu
unt un "iav$l, "ar, c+n" v*" .un*tatea, $ recun$c%
S* )ie $are lacrimi -n $c4ii eiA
3 Vrei * m* nec*8e(ti, a 0i cu .l+n"e#e% Am un ecu$n pe .u0unar% Scrie pe el
c* unt c*lu!*ri#*, nu,i a(aA S$ra Mar!uerite%
3 Nu l,am v*0ut, 9retc4en% Nu v$iam * te )ac * pl+n!i%
3 1i,e mai .ine% Mult mai .ine% Cre" c* ai * te )aci *n*t$%
3 Sunt un "iav$l, 9retc4en% O4, nu c4iar Satan, )iul Dimine#ii, .en S4arar% Dar
unt r*u, )$arte r*u% Un "em$n "e prim ran!%
3 Aiure0i% Din cau0a )e.rei%
3 Nu,i a(a c* ar )i !r$0avA Ieri t*team -n 0*pa"* (i -ncercam *,mi ima!ine0
c4iar a(a ceva 3 c* t$at* via#a mea -ntru r*u n,a )$t "ec+t viul unui murit$r%
Dar n,am at+ta n$r$c, 9retc4en% Cel care are nev$ie "e tine c4iar e un "iav$l% El
e acela care vrea *,l #ii "e m+n*% Nu #i,e )ric* "e "iav$l, nu,i a(aA
3 Nu, "ac* are nev$ie "e mil*% Hai"e, "$rmi acum% V$r veni *,#i mai
a"minitre0e $ "$0* "e anti.i$tice% N,am * plec% Uite, am *,mi a"uc caunul
l+n!* pat ca * m* p$#i #ine "e m+n*%
:9e %aci, Lestat0:
-ram acum n apartamentul "e la $otel, un loc mai pl#cut "ect mpu)itul "e
spital * sunt &ata oricn" s# pre%er o camer# "e $otel unui spital mi+era'il *
iar Louis i '#use sn&ele, 'ietul, nea7utoratul Louis.
H9lau"ia, 9lau"ia, ascult#-m#. ,ino, 9lau"ia... -!ti 'olnav#, m# au+i0
Tre'uie sa %aci ce-)i spun, ca s# te %aci 'ine./ Mi-am s%!iat cu "in)ii propria
nc$eietur#, !i cn" sn&ele a nceput s# )!neasc# i l-am "us la 'u+e. HUite,
"ra&a mea, a!a, mai 'ea...:
3 'ncearc* * .ei pu#in%
Bi,a trecurat m+na u. !+tul meu% A4, ce tare m* "urea c+n" ri"icam capul;
3 Are un !ut at+t "e la.% Nu,i "el$c ca +n!ele%
Pete $c4ii ei pleca#i ple$apele erau !rele (i nete"e% P*rea una "intre !rec$aicele
pictate "e Pica$, $$a* (i .un*, (i puternic*% Oare -i *rutae cineva vre$"at*
!ura "e c*lu!*ri#*A
3 Aici m$r $ameni, nu,i a(aA De aceea unt -n#eate c$ri"$arele% Au" $ameni
pl+n!+n"% E $ epi"emieA
3 E un m$ment !reu, a pu, a.ia mi(c+n"u,(i .u0ele )eci$relnice% Dar ai * te
)aci .ine% Sunt aici%
Louis era att "e %uriosC
HDe ce, Lestat0:
2entru c# era %rumoas#, pentru c# era pe moarte !i pentru c# voiam s# v#"
"ac# se putea. 2entru c# n-o voia nimeni !i era acolo, iar eu o ri"icam !i o
)ineam n 'ra)e. 2entru c# era ceva ce-mi st#tea mie n puteri, a!a cum unei
lumn#ri n 'iseric# i st# n putere s# aprin"# alt# %lac#r#, p#strn"u-!i totu!i
propria lumin#, era mo"ul meu "e a crea ceva, sin&urul, nu-)i "ai seama0
Acum o clip# eram "oi, iar acum suntem trei.
2#rea att "e "istrus, stn" acolo, n pelerina lui nea&r#, neputn"u-se st#pni
s# n-o priveasc#, s# nu se uite la o'ra7ii ei ca %il"e!ul, la nc$eieturile ei su')iri.
9a s# ve+i, copil#-vampirC Una "e-a noastr#.
Hn)ele&.:
9ine vor'ea0 Am tres#rit. Nu era Louis, era Davi", stn" acolo cu 5i'lia lui.
Louis a ri"icat ncet privirea. Nu !tia cine era Davi".
HSuntem al#turi "e Dumne+eu cn" cre#m ceva "in nimic0 9n" pretin"em c#
suntem o %l#c#ruie !i na!tem alte %l#c#rui0:
Davi" a cl#tinat "in cap. H@ mare &re!eal#.:
HAtunci toat# lumea este o mare &re!eal#. - %iica noastr#.:
HNu sunt %iica voastr#. Sunt %iica mamei mele.:
HNu, "ra&#, nu mai e!ti.: M-am uitat la Davi". H<ai, r#spun"e-mi.:
HDe ce invoci scopuri att "e nalte pentru ceea ce ai %#cut0: a ntre'at el, "ar
era a!a "e n)ele&#tor, a!a "e 'un. Louis * nc# n&ro+it * se uita %i6 la ea, la
picioarele ei mici !i al'e. Att "e se"uc#toare.
3 A(a"ar, m,am 4$t*r+t ,$ )ac, nu,mi p*a ce va )ace el cu trupul meu, era
"e,a8un "aca reu(ea * m* treac* -n aceat* )$rm* uman* pentru "$u*0eci (i
patru "e $re, * p$t ve"ea lumina $arelui, * imt ca un murit$r, * -ncerc
l*.iciunea (i u)erin#a%
V$r.eam (i $ tr+n!eam "e m+n*% Ea a -ncuviin#at "in cap, mi,a (ter iar*(i
)runtea, mi,a luat pulul cu "e!etele ei )erme (i )ier.in#i%
3 %%%a(a c* m,am 4$t*r+t ,$ )ac, ,$ )ac, pur (i implu% O, (tiu c* era $ !re(eal*,
c* nu tre.uia *,l la * plece cu t$ate puterile mele, "ar ima!inea0*,#i, p$#i *,#i
"ai eama, nu e p$ate * m$r -n trupul *ta% Ceilal#i nici m*car nu (tiu ce ,a
-nt+mplat cu mine% Dac* ar (ti, ar veni%%%
3 Ceilal#i vampiri, a ($ptit ea%
3 Da
I,am p$vetit ap$i t$tul "epre ei, "epre cum -ncercaem "emult *,i !*ec pe
ceilal#i, cre0+n" c*, "ac* a)lu it$ria creaturil$r, a( putea e7plica miterul%%% Am
v$r.it iar (i iar, e7plic+n"u,i "epre n$i, ce eram n$i, "epre c*l*t$ria mea prin
ec$le, "epre Davi" (i "epre Dumne0eu (i Diav$lul "in ca)eneaua pari0ian*,
"epre Davi" l+n!* )$c, cu 5i.lia -n m+n*, pun+n" c* Dumne0eu nu,i per)ect%
Une$ri -nc4i"eam $c4ii, alte$ri -i "ec4i"eam% Ea m* #inea t$t timpul "e m+n*%
Oameni veneau (i plecau% D$ct$rii e certau% O )emeie pl+n!ea%
A)ar* era "in n$u lumin*% O ve"eam c+n" e "ec4i"ea u(a (i un curent "e aer
rece tr*.*tea c$ri"$rul%
3 Cum $ * )acem .aie la at+#ia pacien#iA a -ntre.at $ in)irmier*% Demeia "e
ac$l$ ar tre.ui * tea la i0$lare% C4eam*,l pe "$ct$r% Spune,i c* avem un ca0 "e
menin!it* pe eta8%
3 S,a )*cut "iminea#*, nu,i a(aA Tre.uie * )ii tare $.$it*, ai tat cu mine ieri
"up*,amia0* (i t$at* n$aptea% Mi,e )ric*, "ar (tiu c* tre.uie * pleci%
A"uceau mereu .$lnavi% A venit "$ct$rul (i i,a pu c* t$ate t*r!ile tre.uia
-nt$are cu capul pre perete%
D$ct$rul a a"*u!at (i c* ar tre.ui * plece aca*% T$cmai venier* c+teva
in)irmiere n$i% Tre.uia * e $"i4neac*%
Pl+n!eamA Acul "in .ra# m* )*cea * u)*r, iar .u0ele, !+tle8ul, c+t erau "e
ucate%
3 O)icial, nu,i putem primi pe t$#i ace(ti pacien#i%
3 M* au0i, 9retc4enA am -ntre.at% P$#i * urm*re(ti ce,#i punA
3 M,ai -ntre.at ata t$t timpul (i #i,am r*pun "e )iecare "at* "a, te au",
-n#ele! ce,mi pui% Te acult% N,am * te la in!ur%
3 5una mea 9retc4en% S$ra 9retc4en%
3 Vreau * te c$t "e aici, * te iau cu mine%
3 Ce puiA
3 S* te iau aca* la mine% 1i,e mai .ine acum, )e.ra a c*0ut% Dar "ac* r*m+i
aici%%%
Avea $ )a#* -ncurcat*% Mi,a "u "in n$u cea(ca la .u0e (i am .*ut c+teva
-n!4i#ituri%
3 'n#ele!% Te r$! ia,m*, te r$!% Am -ncercat * m* ri"ic% Mi,e )ric* * r*m+n
aici%
3 'nc* nu, a 0i ea, -ntin0+n"u,m* la l$c pe tar!*%
Ap$i mi,a c$ acul "in .ra#% Dumne0eule, tre.uia * urine0; Oare acete
rev$lt*t$are neceit*#i )i0i$l$!ice nu aveau un )+r(itA Atunci ce nai.a era via#a
unui murit$rA De)eca#ie, urinat, m+ncat, ap$i acela(i ciclu, "e la cap*t; 'n
c$n"i#iile atea, mai avea val$are tr*lucirea $areluiA Nu era "e a8un c* eram
pe m$arte, tre.uia *,mi vin* (i * urine0; N,a( )i putut * )$l$ec "in n$u
pl$ca, "e(i a.ia -mi mai aminteam "e ea%
3 Cum "e nu #i,e )ric* "e mineA am -ntre.at% Nu cre0i c* unt ne.unA
3 D*ceai r*u $amenil$r numai atunci c+n" erai vampir, a 0i ea implu, c+n"
erai -n trupul t*u% E a"ev*ratA
3 Da% E a"ev*rat% Semeni cu Clau"ia% Nu #i,e )ric* "e nimic%
H@ consi"eri ne'un#, a +is 9lau"ia. Ai s#-i %aci r#u !i ei.:
:Aiurea, nu cre"e ea a!a ceva:, am r#spuns. =e"eam pe canapeaua "in salonul
$otelului, cercetn" cu privirea c#m#ru)a plin# "e mo'il# "elicat#,
ornamentat#. Secolul al optspre+ecelea, secolul meu. Secolul escrocului !i al
omului ra)ional. Timpul cel mai potrivit pentru mine.
(lori lanceolate. 5rocart. S#'ii ncrustate !i oameni 'e)i r+n" pe stra"#.
Davi" st#tea la %ereastr# !i se uita peste acoperi!urile scun"e ale ora!ului
colonial. @are mai %usese n secolul acela0
:Nu, nicio"at#, a spus, plin "e respect. (iecare supra%a)# este lucrat# "e mn#,
nici o "imensiune nu-i e6act#. 9e %ra&il e s# cree+i lucruri "up# natur#C Arat#
ca !i cum ar putea s# alunece att "e u!or napoi n p#mnt.:
,2leac#, Davi", a spus Louis, tu nu apar)ii acestor vremuri. Noi tre'uie s#
r#mnem. N-avea ncotro.:
:Sun# cam melo"ramatic, a comentat 9lau"ia. 9$iar a!a.: 2urta roc$i)a
mur"ar# pe care o avusese la spital. Am s# m# n&ri7esc curn" !i "e asta. Am
s# &olesc ma&a+inele "e "antele !i "e pan&lici !i am s# i le a"uc ei. Am s#-i
cump#r m#t#suri, 'r#)#ri su')iri "e ar&int, inele cu perle.
Mi-am trecut 'ra)ul n 7urul ei. H9t e "e 'ine s# au+i pe cineva spunn"
a"ev#rul, am +is. 9e p#r %in... "e acum va r#mne %in "e-a pururi.:
Am -ncercat "in n$u * m* ri"ic, "ar p*rea imp$i.il% Se !r*.eau pe c$ri"$r cu $
ur!en#*, c+te "$u* in)irmiere "e )iecare parte6 cineva a l$vit tar!a (i vi.ra#ia mi
,a tranmi% Pe urm* ,a )*cut lini(te, iar ar*t*t$arele ceaului ,au mi(cat cu $
u($ar* 0v+cnire% 5*r.atul "e l+n!* mine a !emut (i a -nt$r capul% Avea pete
$c4i un .an"a8 uria(% Ce "e0!$lit* p*rea !ura;
3 Tre.uie *,i "ucem pe $amenii *(tia la i0$lare, punea $ v$ce%
3 Hai"e, te iau aca*%
Bi M$8$, ce e -nt+mplae cu M$8$A Oare -l alun!aer*A 'n ec$lul aceta c+inii
erau -nc4i(i, pur (i implu, pentru c* erau c+ini% Tre.uia *,i e7plic (i ei% M*
ri"icae, au -ncerca * $ )ac*, trecur+n"u,(i .ra#ul pe "up* umerii mei% M$8$
l*tra% S* )i )$t le!atA
Louis era trist. :n ora! e o epi"emie.:
:2e tine nu te poate atin&e, Davi":, am spus.
:Ai "reptate, a +is el. Dar sunt alte lucruri...:
9lau"ia a rs. HTe iu'e!te, s# !tii.:
:Ai %i putut s# mori "in cau+a epi"emiei:, i-am spus.
:2oate c# nu-mi venise timpul.:
:9$iar cre+i c# %iec#ruia i vine timpul lui0:
:Nu, "e %apt, nu cre", a spus ea. 2oate, pur !i simplu, este mai u!or s# te
nvinuiesc pe tine "e tot. N-am !tiut nicio"at# cu a"ev#rat s# "eose'esc 'inele
"e r#u, !tii.:
:Ai vreme s# nve)i:, am +is.
:=i tu, mai mult "ect am avut eu vreo"at#.:
3 Mul#umec lui Dumne0eu c* m* iei "e aici, am ($ptit% St*team -n pici$are%
Mi,e at+t "e )ric*% Sunt, pur (i implu, -np*im+ntat%
H@ &ri7# mai pu)in pentru spital:, a rs 9lau"ia cu &las "e clopo)el,
le&#nn"u-!i picioru!ul peste mar&inea scaunului. 2urta iar roc$ia cea
"r#&u)#, cu 'ro"erii. -ra un pro&res.
3 Drum$aa 9retc4en, am 0i% 1i e aprin" $.ra8ii c+n" pun a(a%
A 0+m.it, pun+n"u,mi .ra#ul t+n! pe "up* umerii ei (i trec+n"u,(i .ra#ul "rept
-n 8urul mi8l$cului meu%
3 O * am !ri8* "e tine, mi,a ($ptit -n urec4e% Nu,i )$arte "eparte%
L+n!* ma(ina ei micu#*, -n v+ntul rece, am c$ $r!anul putur$ (i am urm*rit
arcul !al.en "e urin* (i a.urul care e ri"ica atunci c+n" 8etul t$pea 0*pa"a%
3 D$amne Dumne0eule, am 0i% Apr$ape c*,i $ en0a#ie pl*cut*; Cum unt
)*cute )iin#ele $mene(ti "e p$t !*i pl*cere -n lucruri at+t "e -n!r$0it$are;
2I
DIN c+n" -n c+n" m* tre0eam (i a"$rmeam la l$c, c$n(tient c* (e"eam -n
ma(in*, c* M$8$ era cu n$i, !+)+in"u,mi -n urec4e, (i c* mer!eam printre ni(te
c$line -mp*"urite pline "e 0*pa"*% M* -n)*(urae -ntr,$ p*tur* (i mi(carea
ma(inii m* )*cea * m* imt r*u% Tremuram% A.ia -mi aminteam cum ne
-nt$reem la caa "in $ra( (i,l !*iem pe M$8$, a(tept+n"u,ne r*."*t$r% Eram
$arecum -n!ri8$rat c* a( putea muri, "ac* un alt ve4icul ne,ar l$vi ma(ina% Era
un entiment la )el "e real ca (i "urerea "in piept% Iar H$#ul "e Trupuri m*
p*c*lie%
9retc4en privea lini(tit* "rumul (erpuit "in )a#*% Lumina $arelui r**rit* "e
"up* n$ri -i "eena -n 8urul capului $ aure$l* )$rmat* "in t$ate )irele "e p*r
c*pate "in c$a"a !r$a* (i "in (uvi#ele $n"ulate, nete0ite pe t+mple% O
c*lu!*ri#*, $ )rum$a* c*lu!*ri#*, mi,am pu, -n timp ce $c4ii mi e -nc4i"eau
(i "ec4i"eau "up* cum aveau c4e)%
Dar "e ce e at+t "e .un* cu mine aceat* c*lu!*ri#*A Numai pentru c* e
c*lu!*ri#*A
Pete t$t -n 8urul n$tru era lini(te% Printre c$paci erau cae, u, pe "ealuri au
c$.$r+n" -n v*i, )$arte apr$ape unele "e altele% Pr$.a.il $ u.ur.ie .$!at*, plin*
"e acele c$nace "e lemn la car* re"u*, pe care murit$rii avu#i le pre)er* une$ri
a"ev*ratel$r palate ale ec$lului trecut%
'n cele "in urm*, am intrat pe $ alee "e l+n!* ni(te aemenea l$cuin#e (i am
traverat un cr+n! "e ar.$ri "e)run0i#i, $prin"u,ne -ncet l+n!* un )el "e
c*.*nu#* ac$perit* cu (in"ril*, -n m$" evi"ent l$cuin#a pentru ervit$ri au,
p$ate, c*u#a pentru $ape#i, la $arecare "ep*rtare "e c$ntruc#ia principal*%
Camerele erau pl*cute (i -nc*l0ite% V$iam * m* cu)un" -n patul curat, "ar eram
prea mur"ar, (i am initat * )iu l*at * )ac $ .aie "e0!ut*t$rului meu trup%
9retc4en a pr$tetat tare% Gicea c* eram .$lnav (i c* nu puteam )ace .aie acum%
Am re)u0at ,$ acult% Am !*it .aia (i n,am mai vrut * ie%
Pe urm* am a"$rmit "in n$u, re0emat "e )aian#*, -n timp ce 9retc4en umplea
ca"a% A.urul -mi )*cea .ine% M$8$ t*tea l+n!* pat, ca un )in7, urm*rin"u,m*
prin u(a "ec4i*% Oare ea e !+n"ea c* el ar*ta ca un "iav$lA
M* im#eam ame#it (i !r$0av "e l*.it, (i t$tu(i -i v$r.eam lui 9retc4en,
-ncerc+n" *,i e7plic cum a8uneem -n aceat* itua#ie (i c* tre.uia * a8un! la
L$ui -n Ne: Orlean, pentru c* el mi,ar )i "at +n!ele cel puternic%
I,am pu cu !la c*0ut $ mul#ime "e lucruri, -n en!le0*, )$l$in" )rance0a "$ar
atunci c+n", pentru vreun m$tiv $arecare, nu reu(eam * !*ec cuv+ntul
care,mi tre.uia, v$r.in" )*r* (ir "epre Dran#a "in vremea mea, "epre c$l$nia
neci$plit+ "in Ne: Orlean un"e tr*iem pe urm*, "epre c+t "e minuna#i
)ueer* acei ani, "epre cum "eveniem pentru curt timp ve"et* r$c= "e$arece
cre0uem c*, "ac* "evin un im.$l al r*ului, a( putea )ace ceva .un%
Era $are $mene(te * vreau * $ )ac * -n#elea!*, era $meneac* )rica * nu,i
m$r -n .ra#e, )*r* ca * p$at* a)la cineva cine )ueem (i ce e -nt+mplaeA
A$, ceilal)i au !tiut !i nu au venit s# m# a7ute.
I,am v$r.it (i "epre ata% I,am "ecri pe .*tr+ni (i "e0apr$.area l$r% Ce mai
r*m+nea nepuA Era $ c*lu!*ri#* minunat*, tre.uia * -n#elea!* c+t "e mult
"$riem * )ac .ine atunci c+n" )ueem ve"et* r$c=%
3 Ete in!ura cale ca Diav$lul * p$at* )ace .ine, am pu% S* aran8e0e un
m$" "e a ar*ta r*ul% Numai "ac* nu cre"e cineva c* )ace .ine atunci c+n" )ace
r*u, "ar ata l,ar tran)$rma pe Dumne0eu -ntr,un m$ntru, nu,i a(aA Diav$lul
nu,i "ec+t $ parte "in planul "ivin%
P*rea * aculte cuvintele cu aten#ie critic*% Dar nu m,a urprin c+n" mi,a
r*pun c* Diav$lul nu )*cea parte "in planul lui Dumne0eu% V$cea -i una !rav
(i plin* "e umilin#*% 'mi c$tea 4ainele mur"are (i cre" c*, "e )apt, nu v$ia "el$c
* v$r.eac*, -ncerca numai * m* calme0e% Diav$lul )uee cel mai puternic
"intre -n!eri, punea, (i e lep*"ae "e D$mnul "in tru)ie% R*ul nu putea * )ac*
parte "in planul lui Dumne0eu%
C+n" am -ntre.at,$ "ac* (tia t$ate ar!umentele -mp$triva acetei a)irma#ii, "ac*
(tia c+t erau "e il$!ice, c+t "e lipit "e l$!ic* era t$t cre(tinimul, mi,a r*pun
calm c* nu avea imp$rtan#*% T$t ce c$nta era * )aci .ine% At+ta t$t% Era implu%
3 A4, "a, atunci -n#ele!i%
3 Per)ect, mi,a r*pun%
Dar eu (tiam c* nu -n#ele!ea%
3 E(ti .un* cu mine, i,am pu%
Am *rutat,$ u($r pe $.ra0 -n timp ce m* a8uta * intru -n apa )ie.inte%
Am 0*cut -n ca"*, urm*rin" cum m* p*la (i im#in" numai c*,mi era .ine, cu
apa )ie.inte pete piept, cu .uretele care e mi(ca -ncet pe piele, p$ate c* mai
.ine "ec+t $ric+n"% Dar c+t p*rea "e lun! trupul aceta $menec; C+t "e ciu"at
"e lun!i erau .ra#ele; Mi,a veni -n minte $ ima!ine "intr,un )ilm vec4i 3
m$ntrul Dran=entein mi(c+n"u,e !re$i, .*l*.*nin"u,(i m+inile "e parc* n,ar
)i )$t la cap*tul pr$priil$r lui .ra#e% M* im#eam ca m$ntrul acela% De )apt,
a"ev*rul a"ev*rat ar )i * pun c* m* im#eam la )el "e m$ntru$ ca un $m%
Se pare c* am (i pu ceva -n le!*tur* cu ata% Ea mi,a atra aten#ia * tau
lini(tit% A a"*u!at c* aveam un trup puternic (i )rum$, "el$c nenatural% P*rea
)$arte -n!ri8$rat*% M* im#eam cam ru(inat -n timp ce,mi p*la p*rul, )a#a% Mi,a
e7plicat -n* c* $ in)irmier* )ace mereu at)el "e lucruri%
Mi,a pu c* -(i petrecue via#a ca mii$nar* -n tr*in*tate, -n!ri8in" .$lnavi -n
l$curi at+t "e mur"are (i "e pr$t ec4ipate, -nc+t p+n* (i upraa!l$meratul pital
"in Na4in!t$n ar )i p*rut un vi prin c$mpara#ie%
I,am v*0ut privirea alunec+n"u,mi pe trup (i $.ra8ii -nr$(in"u,i,e6 e uita la
mine, ru(inat* (i -ncurcat*% Ce ciu"at "e in$cent* era;
Am 0+m.it -n inea mea, "ar m,am temut c* pr$priile ei en0a#ii )i0ice ar putea
*,i )ac* r*u% Ce !lum* cru"* pentru am+n"$i c* -mi !*ea trupul ipitit$r; Dar
nu -nc*pea nici $ -n"$ial* c* i e p*rea a(a (i ata mi,a tul.urat +n!ele, +n!ele
meu $menec, -n ciu"a )e.rei (i a epui0*rii% O4, trupul aceta mereu e 0.*tea
pentru ceva%
M,a (ter pete t$t cu pr$$pul, iar eu a.ia m* #ineam pe pici$are, "ar eram
4$t*r+t * re0it% Am *rutat,$ pe cre(tet, (i ,a uitat -n u la mine, -ntr,un )el
ciu"at, intri!at* (i miteri$a*% Am vrut * $ *rut "in n$u, "ar n,am avut putere%
Mi,a ucat p*rul cu !ri8*, ap$i )a#a, -nceti($r% De )$arte mult* vreme nu m* mai
atinee nimeni -n )elul aceta% I,am pu c*,i iu.eam "elicate#ea (i .un*tatea%
3 Ur*c at+t "e tare acet trup; E un ia" * )ii -n el%
3 E c4iar a(a "e r*uA a -ntre.at% S* )ii $mA
3 Nu tre.uie *,mi )aci pe plac, am 0i% Btiu c* nu cre0i lucrurile pe care #i
le,am p$vetit%
3 Dantamele n$atre unt ca viele, a pu, -ncrunt+n"u,e cu eri$0itate% Au
un -n#ele%
Mi,am v*0ut .ruc ima!inea re)lectat* -n $!lin"a "ul*pi$rului cu me"icamente
3 un .*r.at -nalt, cu piele ca)enie (i p*r "e cataniu (i $ )emeie $$a* (i cu
pielea nete"* l+n!* el% A )$t un ($c at+t "e mare, c* inima apr$ape mi ,a $prit%
3 A8ut*,m*, D$amne, am ($ptit% Vreau -nap$i trupul meu;
'mi venea * pl+n!%
9retc4en m,a -n"emnat * m* -ntin" pe pernele "in pat% C*l"ura "in camer* era
pl*cut*% A -nceput * m* .*r.iereac*% Slav* D$mnului; 'mi "ipl*cea en0a#ia
pe care mi,$ "*"ea p*rul "e pe )a#*% I,am p$vetit c* atunci c+n" muriem
)ueem .ine .*r.ierit, ca t$#i .*r.a#ii la m$"*, (i c*, "up* ce "evenim vampiri,
r*m+nem la )el pentru t$t"eauna% Devenim "in ce -n ce mai pali0i, e a"ev*rat, (i
"in ce -n ce mai puternici, iar )e#ele, mai nete"e% Dar p*rul p*trea0* pentru t$t,
"eauna aceea(i lun!ime, la )el un!4iile (i .ar.a, (i nu im#eam nev$ia ,$ iau "e
la cap*t cu t$ate atea%
3 Tran)$rmarea a )$t "urer$a*A m,a -ntre.at%
3 A )$t "urer$a*, pentru c* m,am -mp$trivit% N,$ "$ream% Nu (tiam cu
a"ev*rat ce mi e -nt+mpl*% P*rea c* m* prinee un )el "e m$ntru me"ieval (i
m* t+r+e "eparte "e $ra(ul civili0at% Tre.uie *,#i amintec c* Pariul era -n
vremea aceea un l$c minunat "e civili0at% Dire(te, "ac* !+n"e(ti ca acum,
"ecrierea lui #i ,ar p*rea .ar.ar*, "ar pentru un .$ierna( "e #ar*, venit "intr,un
catel 8e!$, era !r$0av "e incitant 3 teatre, $per*, .aluri la curte% Nici nu,#i
p$#i ima!ina% Bi pe urm*, tra!e"ia, "em$nul ie(it "in -ntuneric care m* "uee -n
turnul lui% Dar actul -n ine, lucrarea -ntunericului, nu ete "urere, e e7ta0% Bi
ap$i, #i e "ec4i" $c4ii (i t$at* $menirea #i e pare )rum$a* -ntr,un )el pe care
nici nu #i l,ai ima!inat mai -nainte%
Mi,am pu 4alatul curat pe care mi,l "*"ue (i m,am trecurat u. cuverturi,
l*+n",$ * m* -nveleac* p+n* la .*r.ie% Sim#eam c* plutec% 'ntr,a"ev*r, era
una "intre cele mai pl*cute en0a#ii pe care le -ncercaem "e c+n" "eveniem
murit$r 3 ca $ .e#ie% Mi,a c$ntr$lat pulul (i mi,a pu m+na pe )runte% Puteam
*,i v*" paima, "ar nu v$iam ,$ iau -n eam*%
I,am pu c* u)erin#a mea cea mai mare, ca )iin#* a r*ului, era c* -n#ele!eam
.inele (i c* -l repectam% N,am )$t nici$"at* lipit "e c$n(tiin#*% Dar t$at* via#a
mea 3 c4iar (i cea "e .*iat murit$r 3 mi e cerue * mer! -mp$triva
c$n(tiin#ei, ca * $.#in ceva inten (i val$r$%
3 CumA Ce vrei * puiA m,a -ntre.at%
I,am p$vetit c*, pe c+n" eram .*iat, )u!iem cu $ trup* "e act$ri, c$mi#+n"
p*catul neacult*rii% Ap$i c$mieem p*catul trupec cu una "intre tinerele "in
trup*% Bi t$tu(i, 0ilele acelea, c+n" 8ucam pe cenele "in ate (i )*ceam "ra!$te,
mi e p*ruer* nepu "e val$r$ae%
3 Eram viu, -n#ele!i, atunci eram viu% P*cate vul!are "e .*iat% Dup* ce am
murit, )iecare pa pe care l,am )*cut -n lume a )$t un p*cat, (i t$tu(i, am im#it
mereu en0ualitate (i )rumue#e%
Cum era cu putin#*A am -ntre.at,$% C+n" am creat,$ pe Clau"ia, c$pilul,vampir,
(i pe 9a.rielle, mama mea, )rum$aa,vampir, am im#it "in n$u intenitatea; Mi
,a p*rut ire0iti.il% 'n acele clipe, c$nceptul "e p*cat nu avea nici un en%
Am v$r.it "in n$u "epre Davi" (i vi0iunea lui cu Dumne0eu (i Diav$lul -n
ca)enea, "epre )aptul c* Davi" cre"ea c* Dumne0eu nu era per)ect, c* -nv*#a
mereu, c* Diav$lul -nv*#ae at+t "e mult, -nc+t a8unee *,(i "ipre#uiac*
-n"at$ririle (i cerue * )ie eli.erat "e ele% Dar (tiam c*,i pueem "e8a t$ate
acete lucruri mai -nainte, -n pital, -n timp ce m* #inea "e m+n*%
Une$ri e $prea "in )$r)$teala cu perne, patile (i pa4are cu ap* (i e uita la
mine, pur (i implu% Ce c4ip lini(tit, ce e7preie vie6 pr+ncenele ne!re -i
c$nturau $c4ii "ec4i(i, !ura mare era at+t "e .l+n"*%
3 Btiu c* e(ti .un*, i,am pu% Te iu.ec pentru ata% Bi t$tu(i, a( vrea *,#i "au
(i #ie S+n!ele Ne!ru, * te )ac nemurit$are 3 * te am al*turi "e mine pentru
eternitate, c*ci e(ti at+t "e miteri$a* (i "e puternic*%
M* -nc$n8ura un trat "e lini(te, aveam -n urec4i un murmur ur" (i pete $c4i
un v*l% Am urm*rit,$ nemi(cat ri"ic+n" $ erin!*, )*c+n" * #+(neac* -n aer un
8et mic "e lic4i" ar!intiu, ap$i -n)i!+n"u,mi acul -n carne% Uturimea a )$t $
en0a#ie -n"ep*rtat*, neimp$rtant*%
Mi,a "at un pa4ar mare "e uc "e p$rt$cale% L,am .*ut cu p$)t*% Mmmm% 'n
)+r(it, ceva cu !ut, !r$ ca +n!ele, plin "e "ulcea#* (i, ciu"at, -mi "*"ea
en0a#ia c* .eau c4iar lumin*%
3 Am uitat t$tul "epre at)el "e lucruri, am 0i% Ce .un e, mai .un "ec+t vinul%
Tre.uie * mai )i .*ut (i -nainte% Bi c+n" te !+n"e(ti c* puteam * re"evin ce,am
)$t )*r* *,i (tiu !utul%
M,am lun!it pe pate (i m,am uitat la !rin0ile !$ale ale ac$peri(ului -n pant*% O
c*m*ru#* curat*, )$arte al.*% D$arte impl*% O c4ilie "e c*lu!*ri#*% Nin!ea -ncet
"inc$l$ "e )eretre% Am num*rat "$u*pre0ece $c4iuri "e !eam%
Am a"$rmit (i m,am tre0it% 'mi aminteam va! c* -ncerca *,mi "ea up*, (i eu
nu puteam ,$ .eau% Eram a!itat, -n!r$0it c* viele e puteau -nt$arce% Nu $ mai
v$iam pe Clau"ia% Lumina "in -nc*pere -mi ar"ea $c4ii% I,am p$vetit c* m*
.+ntuia Clau"ia6 i,am p$vetit "epre pital%
3 Plin "e c$pii, a pu ea%
Nu )*cue nici $ remarc* aupra acetui )apt mai -nainte% P*rea "erutat*% A
v$r.it -ncet "epre munca ei la miiune%%% cu c$pii% 'n 8un!lele "in Vene0uela (i
Peru%
3 Nu mai v$r.i, a 0i ea%
Mi,am "at eama c* $ periaem% Dar pluteam "in n$u, -npre -ntuneric (i
-nap$i, im#in" pe )runte $ c$mpre* rece (i r+0+n" iar "e en0a#ia c* nu aveam
!reutate% I,am p$vetit c*, -n trupul meu $.i(nuit, puteam 0.ura prin aer% I,am
pu cum m* "ueem * -n)runt lumina $arelui "eaupra "e(ertului 9$.i%
C+n" (i c+n", tre*ream (i "ec4i"eam $c4ii, uimit * m* !*ec t$cmai ac$l$%
C*m*ru#a ei al.*%
'n lumina aprin* am v*0ut pe perete un cruci)i7 cu un Hrit$ -n+n!erat6 (i $
tatuie a Deci$arei Maria "eaupra unui "ul*pi$r cu c*r#i 3 vec4ea (i )amiliara
ima!ine a Prea)intei N*c*t$are, cu capul plecat (i .ra#ele -ncruci(ate% Iar cea
cu rana r$(ie pe )runte * )i )$t S)+nta RitaA A4, t$ate vec4ile cre"in#e, (i c+n"
te !+n"e(ti c* -n u)letul acetei )emei erau vii%
M,am uitat pie0i(, -ncerc+n" * citec titlurile mai mari ale c*r#il$r "e pe ra)turi<
"JAWuin$, Maritain, Teil4ar" "e C4ar"in% E)$rtul "e a -n#ele!e numele acet$r
)il$0$)i cat$lici m,a epui0at% T$tu(i, am citit (i alte titluri, cu mintea
-n)ier.+ntat+, incapa.il* * e $"i4neac*% Erau c*r#i "epre .$li tr$picale,
"epre .$li "e c$pii, "epre pi4$l$!ia in)antil*% Am reu(it * "itin!, pe perete,
l+n!* cruci)i7, $ )$t$!ra)ie -nr*mat* a un$r c*lu!*ri#e cu v*l (i -m.r*cate -n
uni)$rm* 3 pr$.a.il la $ cerem$nie% Nu,mi "*"eam eama "ac* era (i ea, nu cu
$c4ii ace(tia "e murit$r% Sur$rile aveau r$c4ii al.atre curte (i v$aluri al.atre
(i al.e%
Mi,a luat m+na% I,am pu "in n$u c* tre.uia * m* "uc la Ne: Orlean% Tre.uia
* a8un! la prietenul meu L$ui care avea * m* a8ute *,mi recap*t trupul% I
l,am "ecri pe L$ui 3 cum tr*ia -n a)ara .$!*#iei lumii m$"erne, -ntr,$ c*u#*
)*r* lumin* "intr,$ !r*"in* l*at* -n para!in*% I,am e7plicat c* era la., "ar c*
putea t$tu(i *,mi "ea +n!e "e vampir (i atunci a( )i )$t (i eu vampir "in n$u,
l,a( )i urm*rit pe H$#ul "e Trupuri (i mi,a( )i recuperat vec4ea -n)*#i(are% I,am
p$vetit c+t era "e uman L$ui (i c* nu,mi putea "a puteri vampirice prea mari,
"ar c* nu,l puteam c*uta pe H$#ul "e Trupuri )*r* * am un c$rp preternatural%
3 Trupul aceta va muri, am pu, atunci c+n" el -mi va "a +n!ele% L,ai alvat
pentru m$arte%
Pl+n!eam% Mi,am "at eama c* v$r.eam )ran#u0e(te, "ar ea p*rea * -n#elea!*,
"e$arece mi,a pu, t$t -n )rance0*, c* tre.uia * m* $"i4nec, c* "eliram%
3 Sunt l+n!* tine, a a"*u!at -n )ran#u0e(te, -ncet (i !ri8uliu% O * am !ri8* "e
tine%
M+na ei cal"* (i .un* era "eaupra m+inii mele% Cu mult* !ri8*, mi,a "at la $
parte p*rul "e pe )runte%
C*u#a ,a cu)un"at -n -ntuneric%
'n c*min ar"ea )$cul, iar 9retc4en e -ntinee l+n!* mine%
'(i puee $ c*ma(* "e n$apte "e tric$t, )$arte !r$a* (i al.*6 -(i "e)*cue p*rul
(i m* lua -n .ra#e c+n" tremuram, -mi pl*cea *,i imt p*rul pe m+n*% Am luat,$
(i eu -n .ra#e, tem+n"u,m* * nu,i )ac vreun r*u% 'mi (ter!ea mereu )a#a cu $
p+n0* rece% M* ilea * .eau uc "e p$rt$cale au ap* rece% Era "in ce -n ce mai
n$apte (i,mi era "in ce -n ce mai )ric*%
3 N,am * te la * m$ri, mi,a ($ptit la urec4e%
Nu,(i putea t$tu(i acun"e )rica% M,a cuprin $mnul, u($r, a(a -nc+t -nc*perea
(i,a p*trat )$rma, cul$area (i lumina% I,am c4emat "in n$u pe ceilal#i,
impl$r+n"u,l pe Mariu * m* a8ute% 'ncepeam * cre" lucruri -n!r$0it$are 3 c*
erau aici cu t$#ii, a(a cum erau multele tatui mici (i al.e ale Deci$arei (i ale
S)intei Rita, uit+n"u,e la mine (i re)u0+n" * m* a8ute%
'nainte c4iar * e )ac* 0iu*, am au0it v$ci% Venie un "$ct$r 3 un t+n*r $.$it,
livi", cu $c4ii -nr$(i#i% Mi ,a -n)ipt iar*(i un ac -n .ra#% Am .*ut cu p$)t* apa "e
la !4ea#*% Nu puteam au0i ($apta murmurat* a "$ct$rului, n,$ puteam -n#ele!e%
Dar int$na#ia era calm* (i -ncura8at$are% Am "itin cuvintele &epi"emie/,
&vic$l/ (i &c$n"i#ii imp$i.ile/%
U(a ,a -nc4i% Am ru!at,$ * e -nt$arc*%
3 Vreau * tau l+n!* inima ta, i,am ($ptit la urec4e -n timp ce e -ntin"ea
l+n!* mine%
C+t era "e "ulce, ce mem.re !rele (i .une, ce +ni mari lipi#i "e pieptul meu, ce
pici$r nete" l+n!* pici$arele mele; Eram $are prea .$lnav ca * mai perii pe
cinevaA
3 Hai"e, "$rmi, a pu% 'ncearc* * nu,#i )aci !ri8i%
'n cele "in urm* m,a cuprin un $mn a"+nc, a"+nc ca 0*pa"a "e a)ar*, ca
-ntunericul%
&NU CREGI c* ar )i timpul * te p$ve"e(tiA a -ntre.at Clau"ia% Btii, "e )apt,
at+rni "e pr$ver.ialul )ir "e a#*%/ St*tea la mine -n .ra#e (i m* privea )i7, cu
m+inile pe umerii mei, cu )a#a -n u, la nici "$u* "e!ete "e )a#a mea%
Inima mi ,a c$ntractat, e7pl$"+n" "e "urere, "ar nu era cu#it, numai m+nu#ele ei
tr+n!+n"u,m* (i par)umul "e r$0e trivite care i e -mpr*(tia "in p*r%
&Nu% Nu p$t * m* p$ve"ec, i,am pu% Cum -mi tremura v$cea; O4, D$amne,
ce vrei "e la mineA/
&Nu,#i pare r*u; Nu #i,a p*rut r*u nici$"at*; Spune% Spune a"ev*rul; Ai meritat
*,#i -n)i! cu#itul -n inim*, $ (tii, ai (tiut,$ -nt$t"eauna;/
&Nu;/
M,am uitat -n 8$ la ea, la )a#a ei minunat*, -nca"rat* "e par "e cul$area )inului,
(i ceva ,a )r+nt -n mine% Am ri"icat,$ (i am a(e0at,$ -n caunul "in )a#a mea,
ap$i am -n!enunc4eat la pici$arele ei%
&Clau"ia, acult*,m*% Nu eu am -nceput% Nu am )*cut eu lumea; R*ul a e7itat
mereu% A tat acun -n um.r* (i m,a -n4*#at, m,a )*cut ai"$ma lui, iar eu am
)*cut cum am im#it c* tre.uie% Nu r+"e "e mine, te r$!, (i nu -nt$arce capul% Nu
eu am creat r*ul; Nu eu m,am creat pe mine;/
S,a uitat la mine, perple7*, m* urm*rea, ap$i !ura )rum$a* (i plin* ,a "ec4i
minunat -ntr,un 0+m.et%
&N,a )$t t$tul numai u)erin#*, am pu, -n)in!+n"u,mi "e!etele -n umerii ei%
N,a )$t un ia"% Spune,mi c* nu% Spune,mi c* am avut parte (i "e )ericire% P$t
$are "iav$lii * )ie )erici#iA Dumne0eule, nu -n#ele! nimic%/
&Nu -n#ele!i, "ar %aci mereu ceva, nu,i a(aA/
&Da, (i nu,mi pare r+u% Nu,mi pare% A( urla,$ "e pe ac$peri(uri * e au"* p+n*
-n .$lta cerului% Clau"ia, a( )ace,$ "in n$u; Am upinat "in r*runc4i% Am
repetat cuvintele cu v$ce t$t mai tare< A! %ace-o "in nouC:
Lini(te -n -nc*pere%
A r*ma neclintit "e calm*% Era $are )uri$a*A Surprin*A 'n $c4ii )*r* e7preie
nu e putea citi nimic%
&E(ti r*u, tat*, a 0i ea -ncet% Cum p$#i r*."a ataA/
Davi" ,a -nt$r "e la )ereatr*% St*tea -n patele ei, uit+n"u,e -n 8$ la mine
cum (e"eam -n !enunc4i%
&Sunt i"ealul !enului meu, am pu% Sunt vampirul per)ect% C+n" m* prive(ti, -l
prive(ti pe Vampirul Letat% Nimeni nu p$ate eclipa )i!ura pe care $ ai -n )a#*
3 nimeni; M,am ri"icat -ncet -n pici$are% Nu unt .u)$nul timpului, nici un 0eu
-nver(unat al mileniului6 nu unt un (arlatan -n mantie nea!r* (i nici un
va!a.$n" trit% Am $ c$n(tiin#*% Btiu * "e$e.ec .inele "e r*u% Btiu ce )ac, "a,
(i )ac% Sunt Vampirul Letat% Iat* r*punul la -ntre.area ta% D* cu el ce vrei%/
GORII% Dec$l$ra#i, tr*lucit$ri, pete 0*pa"*% 9retc4en "$rmea, le!*n+n"u,m*%
NU S,A tre0it c+n" m,am ri"icat * iau pa4arul cu ap*% D*r* !ut, "ar .un*%
Ap$i a "ec4i $c4ii (i ,a ri"icat, tre*rin", -n timp ce p*rul .l$n" -nc4i i,a
c*0ut -n 8urul )e#ei, m$ale (i curat, (i plin "e lumin*%
Am *rutat,$ pe $.ra0ul )ier.inte (i i,am im#it "e!etele pe !+t (i ap$i pe )runte%
3 M,ai trecut pete aceat* -ncercare, am 0i, cu v$cea r*!u(it*, ($v*it$are%
Ap$i m,am -ntin pe pern*, im#in" iar*(i lacrimi pe $.ra8i% Am -nc4i $c4ii (i
am ($ptit &La reve"ere, Clau"ia/, perin" ca 9retc4en * nu au"*%
CLND am "ec4i $c4ii "in n$u, -mi a"ucea un catr$n mare cu up*% Am
.*ut,$, era apr$ape .un*% Pe $ )ar)urie erau mere (i p$rt$cale "e)*cute% Le,am
m+ncat cu p$)t*, uimit c+t erau "e cr$cante merele (i c+t "e )i.r$ae la metecat
p$rt$calele% A urmat un ametec "e .*utur* tare, miere (i 0eam* "e l*m+ie, care
mi,a pl*cut at+t "e mult, -nc+t ea ,a pre!*tit *,mi mai )ac*%
M,am !+n"it "in n$u ce mult em*na cu !rec$aica lui Pica$, m+n"r* (i mare%
Avea pr+ncene "e un cataniu,-nc4i (i $c4i "ec4i(i la cul$are 3 un ver"e
pali" 3 ceea ce $ )*cea * par* plin* "e "ev$tament (i in$cen#*% Nu era $
)emeie t+n*r*, "ar (i acet lucru -i p$rea -n $c4ii mei )rumue#ea%
Avea $ e7preie lipit* "e e!$im (i c$n)u0*, iar c+n" am -ntre.at,$ "ac* m*
)*cuem ceva mai .ine, a apr$.at cl*tin+n" "in cap%
P*rea mereu cu)un"at* -n !+n"uri% A r*ma un lun! m$ment uit+n"u,e -n 8$, la
mine, "e parc* $ ne"umeream, ap$i ,a aplecat -ncet (i (i,a lipit .u0ele "e ale
mele% M,a tr*.*tut un )i$r "e em$#ie%
Am a"$rmit "in n$u%
D*r* vie%
Parc* a( )i )$t $m "int$t"eauna, "int$t"eauna -n acet trup (i, $4, at+t "e
recun$c*t$r pentru patul m$ale (i curat%
Dup*,amia0*% Pete "e al.atru "eaupra c$pacil$r%
Am privit,$, ca -n tran*, aprin0+n" )$cul% Am v*0ut cum -i luceau pici$arele
!$ale% 5lana cenu(ie a lui M$8$ era ac$perit* "e nin$are tr*lucit$are (i m+nca
lini(tit "intr,$ )ar)urie pe care $ #inea -ntre la.e, uit+n"u,e c+n" (i c+n" -n u,
la mine%
'n trupul meu mare "e $m -nc* mai m$cnea )e.ra, "ar mai u($r, mai pu#in
"urer$, iar tremuratul "ip*rue "e t$t% A4, "e ce )*cue ea t$ate atea pentru
mine% De ceA Bi ce puteam eu * )ac pentru eaA Nu m* mai temeam c* $ * m$r%
Dar c+n" m* !+n"eam la ce m* a(tepta 3 tre.uia * prin" H$#ul "e Trupuri 3
im#eam c* m* cuprin"e panica% Bi -nc* $ n$apte aveam * )iu -nc* prea .$lnav
ca * plec "e aici%
Ne,am -ntin "in n$u, #in+n"u,ne -n .ra#e, a#ipin", l*+n" lumina * ca"* a)ar*,
au0in" numai r*u)larea !rea a lui M$8$% D$cul ar"ea% 'n camer* era cal" (i
lini(te% 'n -ntrea!a lume p*rea a )ie cal" (i lini(te% A -nceput * nin!*6 cur+n" a
c$.$r+t -ntunericul implaca.il al n$p#ii%
M* im#eam "evenin" pr$tect$r c+n" -i priveam c4ipul a"$rmit, c+n" m*
!+n"eam la privirea c$n)u0* pe care $ "ec$periem -n $c4ii ei% P+n* (i v$cea -i
era plin* "e $ a"+nc* melanc$lie% Era ceva -n ea care u!era $ pr$)un"*
reemnare% Orice ,ar -nt+mpla, mi,am pu, n,aveam ,$ p*r*ec -nainte "e a
(ti cum a( )i putut ,$ r*pl*tec% 'mi pl*cea% 'mi pl*cea -ntunericul "in ea,
calitatea ei acun*, implitatea )elului -n care v$r.ea, a )elului -n care e mi(ca,
nevin$v*#ia "in $c4i%
C+n" m,am tre0it "in n$u, venie iar*(i "$ct$rul 3 acela(i t+nar pali", cu
-n)*#i(are $.$it*, "e(i acum p*rea c* e mai $"i4nie -ntruc+tva (i avea un 4alat
al. )$arte curat% A pu $ .uc*#ic* "e metal pe pieptul meu6 era evi"ent c* -mi
aculta inima au pl*m+nii, au vreun 0!$m$t al altui $r!an intern care ar )i
putut *,i )urni0e0e in)$rma#ii emni)icative% M+inile -i erau ac$perite cu m*nu(i
ur+te "in platic% V$r.ea -ncet cu 9retc4en, ca (i cum eu n,a( )i )$t ac$l$,
"epre neca0urile ne-ntrerupte "e la pital%
9retc4en -m.r*cae $ r$c4ie al.atr* impl*, mai "e!ra.* un ve(m+nt "e
c*lu!*ri#*, "$ar c* era curt* (i pe "e"eu.t purta ci$rapi ne!ri% Avea p*rul
)ermec*t$r "e r*v*(it, "rept (i m$ale, ev$c+n"u,mi )irul pe care prin#ea -l
-mpletea cu aur -n p$vetea lui Rumpeltilt=in%
Mi,am amintit iar*(i "e 9a.rielle, mama mea, (i "e peri$a"a c$(marec* (i
lu!u.r* "in vremea c+n" t$cmai $ )*cuem vampir6 -(i t*iae p*rul .l$n", iar
aceta crecue la l$c -n numai $ 0i, -n timp ce ea "$rmea -n cript* 3 apr$ape c*
-nne.unie c+n" -(i "*"ue eama% Mi,am amintit,$ #ip+n", #ip+n" ne-ntrerupt,
)*r* * p$at* )i lini(tit*% Nu (tiam "e ce m* !+n"eam t$cmai la ata, p$ate "$ar
pentru c*,mi pl*cea p*rul lui 9retc4en% Nu em*na "el$c cu 9a.rielle% C4iar
"el$c%
D$ct$rul a terminat, -n )+r(it, cu -mpunul, -n#epatul (i acultatul, ap$i ,a
-n"ep*rtat * tea "e v$r.* cu ea% 5letemat )ie au0ul meu "e $m; Btiam -n* c*
eram apr$ape vin"ecat% D$ct$rul ,a apr$piat "in n$u (i mi,a pu c* "e,acum
am * )iu &.ine/, c* mai aveam nev$ie "$ar "e c+teva 0ile "e $"i4n*% I,am pu
lini(tit c* t$tul e "at$ra -n!ri8irii lui 9retc4en%
A -ncuviin#at ener!ic "in cap (i a murmurat un (ir "e v$r.e neinteli!i.ile, ap$i a
ie(it -n 0*pa"*, iar ma(ina i,a c+r#+it -n timp ce trecea pe "rumul "e acce%
M* im#eam at+t "e .ine (i aveam capul at+t "e limpe"e, -nc+t -mi venea *
pl+n!% Am mai .*ut "in "elici$ul uc "e p$rt$cale (i am -nceput * m*
!+n"ec%%% *,mi amintec%
3 Tre.uie * plec pu#in, a pu 9retc4en% Tre.uie * iau ceva "e m+ncare%
3 Da, (i am *,#i "au .ani pentru cump*r*turi, am 0i, l*+n"u,mi m+na pe
-nc4eietura m+inii ei%
Cu v$cea -nc* la.* (i r*!u(it*, i,am p$vetit "epre 4$tel, "epre .anii "in
4aina mea% Erau .ani "e a8un ca *,i pl*tec pentru -n!ri8ire (i pentru 4ran*,
tre.uia *,i ia% C4eia era pr$.a.il un"eva -n 4ainele mele% I,am e7plicat%
Le aran8ae pe umera(, a(a c* a !*it c4eia -n .u0unarul "e la c*ma(*%
3 Ve0iA am pu, r+0+n" -nceti($r% 1i,am pu numai a"ev*rul%
A 0+m.it, (i c4ipul i ,a -nc*l0it% A pu c* avea * e "uc* la 4$tel (i *,mi
a"uc* .anii, "ac* acceptam * tau lini(tit% Nu p*rea $ i"ee prea !r$0av* * la(i
.anii "e i0.eli(te, nici m*car -ntr,un 4$tel .un%
Am vrut * r*pun", "ar eram prea $mn$r$% Am v*0ut,$ ap$i pe )ereatr*
mer!+n" prin 0*pa"* c*tre ma(inu#*% Am v*0ut,$ intr+n" -n ea% Ce puternic*
p*rea, cu mem.re 0"ravene, "ar cu pielea nete"* (i cu $ m$liciune care $ )*cea
pl*cut* la ve"ere (i .un* "e -m.r*#i(at% Daptul c* pleca m* peria t$tu(i pu#in%
C+n" am "ec4i $c4ii "in n$u, (e"ea al*turi cu 4aina mea -n .ra#e% O !r*ma"*
"e .ani, a pu% 'i a"uee pe t$#i% Nu mai v*0ue nici$"at* at+t "e mul#i .ani, -n
pac4ete (i !4em$t$ace% Ce per$an* ciu"at* eram; Erau -n 8ur "e "$u*0eci (i $pt
"e mii "e "$lari% 'mi ac4itae n$ta la 4$tel% Cei "e ac$l$ )ueer* -n!ri8$ra#i "in
cau0a mea% M* v*0uer* ie(in" -n nin$are% 'i "*"uer* c4itan#* pentru t$t% Mi,a
-ntin un petic "e 4+rtie, ca (i cum ar )i )$t )$arte imp$rtant% A"uee (i
celelalte .unuri 3 4ainele pe care le cump*raem, -n cutii (i pun!i -nc*
ne"e)+cute%
V$iam *,i mul#umec% Dar la ce .un cuvinteleA Aveam *,i mul#umec "up* ce
m* v$i )i -nt$r -n trupul meu%
Dup* ce a "at "e$parte t$ate 4ainele, a pre!*tit pentru am+n"$i $ cin* impl*, cu
up* (i p+ine cu unt% Am m+ncat am+n"$i (i am "at !ata $ ticl* "e vin, eu .+n"
mai mult "ec+t !*ea ea c* ete permi% Tre.uie * pun c* p+inea cu unt (i cu
vin era una "intre cele mai .une m+nc*ruri $mene(ti pe care le !utaem% I,am
pu (i ei% Bi mai v$iam vin, te r$!, .e#ia ete a.$lut u.lim*%
3 De ce m,ai a"u aiciA am -ntre.at,$%
Be"ea pe mar!inea patului, privin" )$cul, (i e 8uca cu $ (uvi#* "e p*r, )*r* * e
uite la mine% A -nceput iar *,mi e7plice c* la pital era upraa!l$merat, c* era
epi"emie%
3 Nu, "e ce ai )*cut,$A Erau (i al#ii la pital%
3 Pentru c* e(ti alt)el "ec+t $ricine altcineva pe care l,am cun$cut vre$"at*, a
pu% M* )aci * m* !+n"ec la $ p$vete pe care am citit,$ c+n"va, "epre un
-n!er ilit * e -nt$arc* pe p*m+nt -ntr,un trup "e $m%
'ntr,$ )ul!erare "e u)erin#*, m,am !+n"it c* Ra!lan Eame -mi puee c* ar*t
ca un -n!er% M,am !+n"it la cel*lalt trup al meu r*t*cin" prin lume, puternic,
t*p+nit "e tipul acela "e0!ut*t$r%
Ea ,a uitat la mine (i a $)tat% Era -ncurcat*%
3 C+n" e va termina t$tul, m* v$i -nt$arce la tine cu a"ev*ratul meu trup, am
pu% M* v$i "e0v*lui #ie% S,ar putea * nu te "ecep#i$ne0, e(ti at+t "e puternic*;
Cre" c* a"ev*rul nu,#i va )ace r*u%
3 A"ev*rulA
I,am e7plicat c*, a"eea, c+n" ne -n)*#i(*m murit$ril$r, ace(tia -nne.unec 3
c*ci n$i untem )iin#e nenaturale, (i t$tu(i nu (tim t$tul "epre e7iten#a lui
Dumne0eu (i a Diav$lului% Una pete alta, untem ca ni(te vi0iuni reli!i$ae )*r*
revela#ie% O e7perien#* mitic*, "ar )*r* +m.urele "e a"ev*r%
Era captivat*% Oc4ii i e luminaer* u($r% Mi,a cerut *,i e7plic cum ar*tam -n
cealalt* -n)*#i(are%
I,am p$vetit c* )ueem )*cut vampir la "$u*0eci "e ani% C* eram -nalt pentru
vremea aceea, .l$n", cu $c4i "e cul$are "ec4i*% I,am pu "in n$u cum -mi
areem pielea -n "e(ertul 9$.i% M* temeam c* H$#ul "e Trupuri inten#i$na *,(i
-nu(eac* trupul meu, c*, pr$.a.il, e acun"ea pe un"eva "e retul tri.ului,
-ncerc+n" * -nve#e *,mi )$l$eac* puterile%
Mi,a cerut *,i "ecriu cum era * 0.$ri%
3 E mai mult "ec+t * plute(ti, pur (i implu, te ri"ici "up* cum vrei,
pr$pul+n"u,te -nc$l$ au -nc$ace, "up* cum 4$t*r*(ti% O )i"are a naturii, "etul
"e "i)erit* "e 0.$rul natural% E -np*im+nt*t$r% Ete cea mai -n)ric$(*t$are "intre
puterile n$atre6 (i cre" c* ne "$are mai mult "ec+t $rice altceva% Ne umple "e
"iperare6 e "$va"a 4$t*r+t$are c* nu untem $ameni% Ne temem c* -ntr,$
n$apte v$m p*r*i p*m+ntul (i nu,l v$m mai atin!e nici$"at*% M,am !+n"it la
cum $ )i )$l$it H$#ul "e Trupuri aceat* putere% 'l v*0uem )$l$in",$% Nu (tiu
cum am putut * )iu at+t "e ne*.uit, -nc+t *,l la * pun* m+na pe un trup
puternic ca al meu% M,a $r.it "$rin#a "e a )i $m%
Be"ea (i e uita, pur (i implu, la mine% 1inea m+inile -n p$al* (i m* privea
lini(tit* (i calm*, cu $c4ii ei mari, c*prui%
3 Cre0i -n Dumne0euA am -ntre.at,$, ar*t+n" pre cruci)i7ul "e pe perete% Cre0i
-n !+n"it$rii cat$lici ale c*r$r c*r#i le ai -n ra)tA
S,a !+n"it -n"elun!%
3 Nu a(a cum -ntre.i tu, a r*pun%
Am 0+m.it%
3 Dar cumA
3 C4iar "in clipa -n care mi,$ amintec, via#a mea a )$t una "e acri)iciu "e
ine% 'n ata cre"% Cre" c* tre.uie * )ac t$t ce,mi t* -n puteri * )ac mi0eria mai
mic*% Ete t$t ce p$t, (i -ntr,un )el ete en$rm% O putere uria(*, ca puterea ta "e a
0.ura%
Eram "erutat% Mi,am "at eama c* nu m* !+n"iem la munca unei in)irmiere ca
la $ putere at+t "e mare% Dar $ -n#ele!eam per)ect% A pu<
3 S* -ncerci *,l cun$(ti pe Dumne0eu p$ate )i interpretat ca un p*cat al tru)iei
au ca $ lip* "e ima!ina#ie% Dar $ricine recun$a(te mi0eria atunci c+n" $ ve"e%
Recun$a(tem .$ala6 )$amea6 lipurile% 'ncerc * mic($re0 acete lucruri% Ete
.ati$nul cre"in#ei mele% Dar, ca *,#i r*pun" incer, "a, cre" -n Dumne0eu (i -n
Iiu Hrit$% Ca (i tine%
3 Nu, eu nu cre", am pu%
3 C+n" aveai )e.r*, cre"eai% Ai v$r.it "epre Dumne0eu (i "epre Diav$l
-ntr,un )el pe care nu l,am mai au0it la nimeni%
3 Am v$r.it "epre ni(te plictic$ae "ipute te$retice%
3 Nu, ai v$r.it "epre inc$necventa l$r%
3 A(a cre0iA
3 Da% Recun$(ti .inele, atunci c+n" -l ve0i% Tu ai pu,$% La )el (i eu% Mi,am
"e"icat via#a -ncerc*rii "e a,l )ace%
Am $)tat%
3 'n#ele!, am 0i% A( )i murit "ac* m,ai )i l*at la pitalA
3 P$ate% Sincer, nu (tiu%
Era )$arte pl*cut * tau (i * m* uit la ea% Avea $ )a#* mare, cu c+teva linii
c$nturate, nimic "in ele!anta )rumue#e arit$cratic*% Dar era )rum$a* "in
.el(u!% Iar anii $ cru#aer*% Nu ar*ta epui0at* "e !ri8i%
Sim#eam -n ea un )el "e en0ualitate melanc$lic*, $ en0ualitate -n care nu
cre"ea (i pe care nu $ alimenta%
3 Mai e7plic*,mi $ "at*, a pu% Spui c* ai vrut * )ii c+nt*re# r$c=, pentru c*
v$iai * )aci .ineA V$iai * )aci .inele )iin" un im.$l al r*uluiA Mai
v$r.e(te,mi "epre ata%
I,am pu c* "a I,am pu cum pr$ce"aem, cum a"unaem micul !rup, &SatanJ
Ni!4t Out/, (i cum -l )*cuem pr$)ei$nit% I,am p$vetit c* e(uaem, c* -n
!rupul n$tru e t+rnie un r*0.$i, c* eu -numi )ueem -n"ep*rtat prin )$r#* (i
c* -ntre!ul "e0atru e pr$"uee )*r* $ ruptur* -n u.tan#a ra#i$nal* a lumii
murit$are% Dueem ilit * m* -nt$rc -n lumea invi0i.il* (i inc$necvent*%
3 Pentru n$i nu,i l$c pe p*m+nt, am 0i% P$ate * )i )$t $"at+, nu (tiu% Daptul
c* e7it*m nu are 8uti)icare% V+n*t$rii cap* lumea "e lupi% Am cre0ut c*, "ac*
"e0v*lui c* e7it*m, v+n*t$rii v$r c*pa lumea (i "e n$i% Dar n,a )$t * )ie%
Scurta mea carier* n,a )$t "ec+t un (ir "e ilu0ii% N,a cre0ut nimeni -n n$i% A(a
tre.uia * )ie% P$ate c* tre.uie * murim "e "iperare, * "ip*rem "in lume
)$arte -ncet, )*r* 0!$m$t% Numai c* eu nu p$t * up$rt a(a ceva% Nu p$t *
up$rt * )iu lini(tit, * )iu un nimic (i * tr*iec -n pl*cere, * v*" crea#iile (i
-mplinirile murit$ril$r -n 8urul meu, * nu particip la ele, "ar * 8$c r$lul lui
Cain% Sin!uraticul Cain% 'n#ele!i, pentru mine lumea -neamn* ceea ce )ac (i au
)*cut murit$rii% Nu,i "el$c marea lume a naturii% Dac* ar )i )$t $ lume natural*,
atunci p$ate c* a( )i avut parte "e un timp mai p$trivit ca * )iu nemurit$r%
Lumea ete reali0area murit$ril$r% Picturile lui Rem.ran"t, m$numentele "in
capitala plin* "e 0*pa"*, cate"ralele% N$i untem "ep*r#i#i pe vecie "e at)el "e
lucruri, p$ate c* pe .un* "reptate, (i t$tu(i, le putem ve"ea pe t$ate cu $c4ii
n$(tri "e vampiri%
3 De ce #i,ai c4im.at trupul cu al unui murit$rA m,a -ntre.at%
3 Ca * m* mai plim. $ 0i prin lumina $arelui% Ca * !+n"ec, * imt (i *
repir ca un murit$r% P$ate ca * pun la -ncercare un cre0%
3 Ce cre0A
3 C* nu ne "$rim "ec+t * )im iar*(i murit$ri, c* ne pare r*u c* untem $ile
r*t*cite, c* nemurirea nu val$rea0* c+t u)letul unui $m% Dar acum (tiu c* m,am
-n(elat%
M,am !+n"it "intr,$ "at* la Clau"ia% M,am !+n"it la ce viaem c+n" aveam
)e.r*% M,a cuprin $ lini(te "e plum.% Am v$r.it "in n$u "$ar pentru c* mi,am
impu%
3 Pre)er * )iu vampir, am pu% Nu,mi place * )iu murit$r% Nu,mi place * )iu
la., .$lnav, )ra!il, nu,mi place * imt "urerea% Ete a.$lut -n!r$0it$r% Vreau
*,mi recap*t trupul -nap$i c+t mai repe"e cu putin#*%
Nu p*rea "e$e.it "e ($cat*%
3 C4iar "ac* -n trupul acela uci0i, c4iar "ac* .ei +n!e "e $m, c4iar "ac* -#i
"iplace ,$ )aci (i te "ete(ti pe tine%
3 Nu -mi "iplace ,$ )ac% Bi nu m* "etet% Nu,#i "ai eamaA Aici ete
c$ntra"ic#ia% Nu m,am "etetat nici$"at*%
3 Mi,ai pu c* erai r*u, mi,ai pu c+n" te -n!ri8eam c*,l a8ut pe Diav$l% N,ai
)i pu a(a ceva, "ac* nu te,ai )i ur+t%
N,am r*pun% Am v$r.it a.ia mai t+r0iu%
3 Cel mai mare p*cat al meu ete c* mi,a pl*cut !r$0av * )iu ceea ce unt% Aici
e vina mea6 ila mea m$ral* "e mine -numi ete mereu pre0ent*, "ar m* imt
.ine% Sunt puternic% Sunt $ creatur* cu $ v$in#* tra(nic* (i $ natur* pai$nal*,
-n#ele!i, aceta ete mie0ul "ilemei 3 cum "e,mi place at+t "e mult * )iu
vampir, cum "e,mi place, "ac* e un lucru r*uA E $ p$vete vec4e% Oamenii $
re0$lv* (i ei c+n" pleac* la r*0.$i% '(i pun l$r -n(i(i c* au $ cau0*% Ap$i
-ncearc* )i$rul crimei (i "evin, pur (i implu, )iare% Diarele -l (tiu% Lupii -l (tiu%
Cun$c )i$rul a"+nc pe care,l -ncearc* rup+n" pra"a -n .uc*#i% 'l cun$c (i eu%
A p*rut mult* vreme pier"ut* -n !+n"urile ei% M,am -ntin (i i,am atin m+na%
3 Vin$, 4ai"e * ne culc*m, am pu% 'ntin"e,te "in n$u l+n!* mine% N,am *,#i
)ac nici un r*u% Nu p$t% Sunt prea .$lnav% Am r+ -nceti($r% E(ti )$arte )rum$a*%
Nici nu m,a( !+n"i *,#i )ac vreun r*u% Vreau numai * tau l+n!* tine% Ete "in
n$u n$apte (i a( vrea * te -ntin0i l+n!* mine%
3 Cre0i t$t ce pui, nu,i a(aA
3 5ine-n#ele%
3 Bi -#i "ai eama c* e(ti ca un c$pilA Ai $ mare implitate% Simplitatea unui
)+nt%
Am r+%
3 Dra!* 9retc4en, m,ai -n#ele !re(it -ntr,un m$" )un"amental% Sau p$ate c*
nu% Dac* a( cre"e -n Dumne0eu, "ac* a( cre"e -n alvare, atunci preupun c* ar
tre.ui * )iu un )+nt%
S,a !+n"it -n"elun!, ap$i mi,a pu cu v$ce !rav* c*,(i luae c$nce"iu "e la
miiune "$ar cu $ lun* mai -nainte% Venie "in 9uiana Drance0* la 9e$r!et$:n
ca * tu"ie0e la univeritate, iar la pital lucra numai ca v$luntar%
3 Btii care,i m$tivul a"ev*rat pentru care mi,am luat c$nce"iuA m,a -ntre.at%
3 Nu6 pune,mi%
3 V$iam * cun$c un .*r.at% C*l"ura apr$pierii unui .*r.at% Numai $ "at*,
v$iam * (tiu cum e% Am patru0eci "e ani (i n,am cun$cut nici$"at* .*r.atul%
V$r.e(ti "epre "ipre# m$ral% Sunt cuvintele tale% Eu -mi "ipre#uiec vir!ini,
tatea 3 per)ec#iunea catit*#ii mele% In"i)erent ce e cre"e, pare un lucru la(%
3 'n#ele!% 5ine-n#ele, * )ii "e )$l$ -n miiune n,are nimic "e,a )ace cu
catitatea%
3 5a nu, e lea!*, a 0i% Dar numai )iin"c* munca !rea e p$i.il* c+n" e(ti
"ev$tat* (i e(ti c**t$rit* numai cu Hrit$%
I,am m*rturiit c* -n#ele!eam ce v$ia * pun*%
3 Dar "ac* a.ne!a#ia "evine un $.tac$l -n munc*, am pu, atunci e mai .ine
* cun$(ti "ra!$tea unui .*r.at, nu,i a(aA
3 A(a m,am !+n"it (i eu% Da% S* -ncerc aceat* e7perien#* (i pe urm* * m*
-nt$rc la lucrarea D$mnului%
3 E7act%
Cu $ v$ce vi*t$are, a 0i<
3 Sunt -n c*utarea .*r.atului% Pentru m$ment%
3 A(a"ar, aceta,i m$tivul pentru care m,ai a"u aici%
3 P$ate% Dumne0eu (tie% Oricine altcineva m* perie% Tu nu%
M,a privit ca (i cum ar )i )$t urprin* "e pr$priile cuvinte%
3 Hai"e, culc*,te (i "$rmi% Eu am nev$ie "e timp ca * m* )ac *n*t$, iar tu ca
* )ii i!ur* c* ata vrei -ntr,a"ev*r% Nici nu,mi trece prin cap * te ilec au *
m* p$rt r*u cu tine%
3 Dar, "ac* tu e(ti Diav$lul, "e ce v$r.e(ti cu at+ta .l+n"e#eA
3 1i,am pu c* aceta,i miterul% Sau p$ate r*punul, -ntr,un )el au altul%
Hai"e, vin$ (i culc*,te l+n!* mine% Am -nc4i $c4ii% Am im#it,$ intr+n" u.
cuverturi, ap$i ap*area cal"* a trupului ei l+n!* al meu, .ra#ul ei trec+n"u,mi
pete piept% Btii, am pu, p*rticica ata "in via#a $mului ete apr$ape pl*cut*%
Eram pe 8um*tate a"$rmit6 am au0it,$ ($ptin"%
3 Cre" c* (i tu ai un m$tiv pentru care #i,ai luat c$nce"iu% P$ate c* nu,l (tii%
3 Si!ur c* nu m* cre0i, am murmurat, le!+n" lene( cuvintele%
Ce pl*cut era *,mi trec$r .ra#ul -n 8urul ei, *,i p$trivec capul -n c$.itura
!+tului meu% O *rutam pe p*r (i,mi pl*cea elaticitatea lui pe .u0e%
3 E7it* $ ra#iune ecret* pentru care te,ai -nt$r pe p*m+nt, a pu, pentru care
ai intrat -n trupul unui $m% Acela(i m$tiv ca al lui Hrit$%
3 Bi care eA
3 M+ntuirea, a r*pun%
3 A, "a, * )iu alvat% N,ar )i !r$0avA
V$iam * pun mai mult, c+t era "e imp$i.il p+n* (i * te !+n"e(ti la un
aemenea lucru, "ar am alunecat -n lumea viel$r% Btiam acum c* Clau"ia nu
avea * )ie ac$l$%
P$ate c* nici n,a )$t un vi, "$ar $ amintire% Eram cu Davi" la Ri8=mueum (i
ne uitam la pictura cea mare a lui Rem.ran"t%
S* )ii alvat% Ce !+n", ce !+n" minunat, e7trava!ant (i imp$i.il%%% Ce !r$0av e
* !*e(ti in!ura )emeie "in lume -n tare * e !+n"eac* eri$ la un aemenea
lucru;
Iar Clau"ia nu mai r+"ea% Pentru c* Clau"ia murie%
2O
DlMINEA1M "evreme, c4iar -nainte * apar* $arele% Timpul -n care, -nainte,
eram a"eea cu)un"at -n me"ita#ie, $.$it (i pe 8um*tate -n"r*!$tit "e cul$area
c4im.*t$are a cerului%
M,am -m.*iat -ncet, cu !ri8*, -n .aia micu#*, plin* "e lumin* ce#$a* (i "e a.ur%
Aveam capul limpe"e (i m* im#eam )ericit, ca (i cum revenirea "in .$al* ar )i
)$t $ )$rm* "e .ucurie% M,am .*r.ierit atent, p+n* ce )a#a a a8un per)ect
nete"*, ap$i am r*c$lit -n "ul*pi$r, -n patele $!lin0ii, (i am !*it ceea ce
c*utam 3 mica mem.ran* "e cauciuc care ar )i )*cut,$ * )ie -n i!uran#* cu
mine, care nu m,ar )i l*at * *"ec -n ea un c$pil (i nu i,ar )i permi acetui
trup * arunce -n ea cine (tie ce alt* *m+n#+ -ntunecat* a unui r*u pe care n,a( )i
putut *,l prev*"%
Era un $.iect curi$ 3 un )el "e m*nu(* pentru m*"ular% Mi,ar )i pl*cut mai
"e!ra.* *,l arunc, "ar eram 4$t*r+t * nu mai )ac !re(elile "e mai -nainte%
Am -nc4i -nceti($r u(i#a cu $!lin"*% A.ia atunci am v*0ut tele!rama "e
"eaupra 3 un "reptun!4i "e 4+rtie !al.en* cu c+teva cuvinte "actil$!ra)iate
la.<
9RETCHEN, 'NTOARCE,TE, AVEM NEVOIE DE TINE% DMRM
'NTRE5MRI% TE ABTEPTMM%
C$municarea )uee trimi* "e cur+n", "$ar cu c+teva 0ile -nainte, "in Caraca,
Vene0uela%
M,am apr$piat "e pat, -ncerc+n" * nu )ac 0!$m$t (i l*+n" micul $.iect "e
i!uran#* la -n"em+n*, pe n$ptier*% M,am -ntin "in n$u l+n!* ea (i am -nceput
*,i *rut !ura a"$rmit*%
I,am *rutat -nceti($r $.ra8ii, 0$na "in 8urul $c4il$r% V$iam *,i imt ple$apele
cu .u0ele% V$iam *,i imt carnea "e pe !+t% Nu ca ,$ uci", ci ca ,$ *rut6 nu
ca * $ p$e", ci pentru $ curt* -mpreunare )i0ic* ce nu avea * -nemne nimic
pentru nici unul "in n$i, "ar ne,ar )i )*cut * im#im -mpreun* $ pl*cere la )el "e
acu#it* ca "urerea%
Atin!erea mea a )*cut,$ * e tre0eac*%
3 Ai -ncre"ere -n mine, am ($ptit% N,$ * te "$ar*%
3 O4, vreau * m* "$ar*, mi,a pu la urec4e%
I,am c$ -ncet c*ma(a "e n$apte% St*tea -ntin* pe pate (i e uita -n u la
mine% S+nii ei erau la )el "e )rum$(i ca (i retul trupului, iar cercurile "in 8urul
)+rcuril$r tari erau )$arte mici (i r$0alii% Avea p+ntecele nete", ($l"urile lar!i%
O um.r* -ntunecat* "e p*r cataniu lucea -ntre pici$arele ei, "itin!+n"u,e
pl*cut -n lumina intrat* prin )eretre% M,am aplecat (i am *rutat p*rul acela%
I,am *rutat c$apele, l*+n"u,mi m+na *,i alunece -n u pe pici$are p+n* ce
carnea i ,a "ec4i )ier.inte pentru mine% M*"ularul meu era .*#$, pre!*tit%
M,am uitat la l$cul ecret acun ac$l$, a"*p$tin" -n )al"uri pu"ice (i -ntr,un
v*l "e pu) taini#a r$0alie% M,a tr*.*tut un )i$r .rutal (i )ier.inte "e e7cita#ie (i
$r!anul mi ,a -nt*rit (i mai mult% Nev$ia "evenie at+t "e ur!ent*, -nc+t a( )i
putut ,$ iau cu )$r#a%
Dar nu, "e "ata aceata nu%
M,am mutat l+n!* ea, -nt$rc+n"u,i )a#a c*tre mine (i primin"u,i *rut*rile
t+n!ace, ne-n"em+natice% I,am im#it pici$arele -n!4euin"u,e -n mine (i
m+inile mi(c+n"u,e pete trupul meu, cercet+n" c*l"ura u.u$ril$r (i 8il*veala
p*rului "e (i ne!ru "in 8urul .*r.*#iei mele% Era trupul meu, era !ata pentru ea,
$ a(tepta% 'mi atin!ea pieptul (i p*rea *,i plac* t*ria lui% 'mi *ruta .ra#ele, ca (i
cum ar )i vrut * le apire )$r#a%
Paiunea pe care $ im#eam a l*.it u($r, ca * i0.ucneac* mai )ier.inte c4iar -n
aceea(i clip*, ap$i iar ,a "iminuat (i iar a crecut%
Nu,mi trecea prin cap nici un !+n" "e .*ut$r "e +n!e6 0.aterea vie#ii -n ea nu
m* )*cea * imt c* a( putea,$ -n!4i#i, c* a( putea * $ .eau, ca alt*"at*% Mai
"e!ra.* m* imprei$na c*l"ura "icret* a vie#ii pe care $ im#eam -n carnea ei%
9+n"ul c* $rice putea *,i )ac* r*u, c* putea *,i tul.ure miterul, -ncre"erea,
"$rin#a, )rica, era un !+n" $ri.il%
Mi,am l*at m+ina * alunece -n 8$, c*tre micu#a p$art*6 ce p*cat (i ce trit c*
-mpreunarea n$atr* avea * )ie at+t "e limitat*, at+t "e curt*;
Ap$i, -n timp ce "e!etele mele cercetau cu .l+n"e#e intrarea vir!inal*, trupul ei a
luat )$c% S+nii parc* -i cre(teau, lipi#i "e mine, (i am im#it,$ "ec4i0+n"u,e,
petal* cu petal*, -n timp ce !ura,i $ "ev$ra t$t mai mult pe a mea%
Nu,i era )ric* $are "e peric$lA 'n paiunea ei p*rea *,(i )i pier"ut capul c$mplet
(i e l*ae cu t$tul -n puterea mea% Mi,am impu * m* $prec, am c$
pre0ervativul "in pac4et (i l,am p$trivit pete e7ul meu, -n timp ce $c4ii ei m*
)i7au, ca (i cum n,ar mai )i avut v$in#* pr$prie%
E7act "e aceat* capitulare avea nev$ie, pe ea $ c*uta% Am *rutat,$ "in n$u%
Era ume"*, pre!*tit* pentru mine% N,a( mai )i putut re0ita mult* vreme, a(a c*
m,am urcat pete ea% Micu#a cr*p*tur* era tr+mt*, inun"at* "e um$ri (i
-nne.unit$r "e )ier.inte% Am -nte#it ritmul (i am v*0ut +n!ele n*v*lin"u,i -n
$.ra8i6 mi,am c$.$r+t .u0ele *,i lin! )+rcurile, pe urm* i,am c*utat iar !ura%
9eam*tul )inal pe care l,a c$ a p*rut un !eam*t "e "urere% Iat*, e repeta
miterul 3 ceva putea )i at+t "e per)ect terminat, at+t "e c$mplet, (i t$tu(i nu
"urae "ec+t at+t "e pu#in% At+t "e minunat "e pu#in%
Aceata * )i )$t $are -mpreunareaA Eram $are c$nt$pi#i unul cu cel*lalt -n
lini(tea aur0it$areA
Nu cre" c* era v$r.a "epre c$nt$pire% P*rea, "imp$triv*, cea mai vi$lent*
"intre "ep*r#iri6 "$u* )iin#e $pue, arunc+n"u,e una aupra celeilalte,
-n)ier.+ntate (i t+n!ace, amenin#*t$are (i -ncre0*t$are -n acela(i timp6
entimentele uneia -i erau necun$cute celeilalte (i p*reau "e nep*trun, iar
"ulcea#a -m.r*#i(*rii era la )el "e teri.il* ca (i curtimea ei, in!ur*tatea la )el "e
"urer$a* ca (i inc$nteta.ilul ei )$c%
Nici$"at* nu mi e p*rue at+t "e !in!a(* ca acum6 #inea $c4ii -nc4i(i, capul
-nt$r pe pern*, iar +nii e lini(tier* (i nu e mai -n*l#au% Era $ ima!ine -n tare
* pr$v$ace vi$len#*, * t+rneac* -n inima unui .*r.at cea mai tur.at* cru0ime%
Ce -nemna ataA
Nu v$iam ,$ mai atin!* vreun alt murit$r;
Nu v$iam * e imt* vin$vat*% Nu v$iam * a8un! * re!ret c* i,am )*cut r*u, *
u)*r c* am l*at * e apr$pie "e ea r*ul "in mintea $meneac*%
A.ia acum m,am !+n"it "in n$u la Darul 'ntunecat, nu la Clau"ia, ci la !r$0ava,
palpitanta m*re#ie "e a $ )i creat pe 9a.rielle% Din clipa aceea, ea nu e mai
uitae nici$"at* -nap$i% 'n)*(urat* -n )$r#* (i i!uran#* "e ine, -ncepue *
c$lin"e prin lume, )*r* * u)ere vre$ clip* c4inul m$ral al itua#iei -n care $
-mpinee c$mple7itatea )*r* "e )+r(it a lumii%
Dar cine ar )i putut pretin"e c* (tie cum p$ate tran)$rma S+n!ele Ne!ru u)letul
unui $mA Nici m*car pe cel al lui 9retc4en, virtu$aa, cea care cre"ea -n
tr*vec4ile (i nemil$aele 0eit*#i, cea -m.*tat* cu +n!ele (i u)erin#ele a $ mie
"e )in#i% Numai c* ea n,ar )i cerut (i n,ar )i acceptat nici$"at* Darul 'ntunecat,
c4iar mai 4$t*r+t* "ec+t Davi"%
T$ate acete lucruri nu c$ntau -n* at+ta timp c+t nu puteam *,i "$ve"ec c* -i
p$vetiem numai a"ev*rul% Bi "ac* n,aveam * reu(ec nici$"at* *,i "$ve"ecA
Dac* a( )i r*ma eu -numi lipit pe veci "e Darul 'ntunecat, incapa.il at)el *,l
mai "au altcuiva (i -nc4i pentru t$t"eauna -n aceat* carne murit$areA M,am
-ntin, t*cut, urm*rin" cum -nc*perea e umplea "e lumina $arelui% Am urm*rit
lumina atin!+n" trupul r*ti!nit al lui Hrit$ "e pe ra)tul cu c*r#i6 am urm*rit,$
c*0+n" pe Deci$ara cea cu capul plecat%
Cui.*ri#i unul -ntr,altul, am a"$rmit "in n$u%
2Q
AMIAGM% M* -m.r*caem -n 4ainele n$i (i curate pe care le cump*raem -n
0iua )atal* a 4$in*relii mele 3 $ c*ma(* al.* "in )lanel, cu m+neci lun!i, (i
.lu!i m$"erni, "ec$l$ra#i%
D*cuem un )el "e picnic -n )a#a )$cule#ului "in c*min @ -ntineem $ p*tur* al.*
pe c$v$r (i ne a(e0aem ac$l$ * lu*m micul "e8un -nt+r0iat, -n timp ce M$8$
4*p*ia lac$m (i )*r* !ri8* pe p$"eaua "in .uc*t*rie% Aveam "in n$u p+ine
)ran#u0eac* cu unt, uc "e p$rt$cale, $u* )ierte (i )ructe t*iate -n )elii mari%
M+ncaem cu p$)t*, ne.*!+n" -n eam* )aptul c* ea m* averti0a c* nu eram -nc*
re)*cut c$mplet% M* im#eam "etul "e .ine% P+n* (i term$metrul ei "$ve"ea
ata%
Tre.uia * plec la Ne: Orlean% Dac* aer$p$rtul era "ec4i, a( )i putut a8un!e
la c*"erea n$p#ii% Dar nu v$iam ,$ p*r*ec c4iar acum% I,am cerut ni(te vin%
V$iam * t*m "e v$r.*% V$iam ,$ -n#ele! (i -n acela(i timp mi,era )ric* ,$
p*r*ec, mi,era )ric* * r*m+n in!ur, )*r* ea% C*l*t$ria cu avi$nul t+rnea -n
u)letul meu $ )ric* la(*% Pe l+n!* ata, -mi pl*cea * tau cu ea%%%
V$r.ie cu u(urin#* "epre via#a pe care $ "ucea -n miiune, "epre c+t "e mult -i
pl*cue "e la -nceput% Primii ani -i petrecue -n Peru, ap$i plecae -n Fucatan%
'n"at$ririle cele mai recente $ trimieer* -n 8un!la "in 9uiana Drance0* 3 un
l$c cu tri.uri in"iene primitive% Miiunea era la St% Mar!aret Mar> 3 la (ae $re
"e "rum -n uul r+ului Mar$ni, cu $ can$e cu m$t$r, p$rnin" "in $ra(ul St%
Laurent% Ea (i celelalte ur$ri cur*#aer* capela "in .et$n, mica (c$al* v*ruit* (i
pitalul% Dar a"eea tre.uia * plece ele -nele "in miiune (i * e "uc* "irect la
$ameni, -n atele l$r% Gicea c*,i place munca ata%
Mi,a ar*tat un teanc "e )$t$!ra)ii 3 "reptun!4iuri mici (i c$l$rate -n)*#i(+n"
cl*"irile imple "in miiune, pe ea (i pe celelalte ur$ri, pe pre$tul care venea
pentru lu8.*% Nici una "intre ur$ri nu purta v*l au ra*6 erau -m.r*cate -n
.um.ac al. au =a=i (i aveau p*rul l*at li.er 3 ur$ri care munceau, mi,a
e7plicat% Ea -n*(i ar*ta -n )$t$!ra)ii tr*lucit$r "e )ericit* 3 )*r* nimic "in
evi"enta melanc$lie vi*t$are% 'ntr,un intantaneu era -nc$n8urat* "e in"ieni cu
)e#e -ntunecate (i t*tea -n )a#a unei c$ntruc#ii ciu"ate, cu culpturi "in piatr*
ci$plit* pe pere#i% 'n alt* )$t$!ra)ie t$cmai -i )*cue $ in8ec#ie unui .*tr+n ca un
pectru ce (e"ea -ntr,un caun pictat, cu p*tar -nalt%
Via#a -n atele "in 8un!l* )uee aceea(i ute "e ani, punea ea% Oamenii
e7itaer* aici cu mult -nainte ca )rance0ii au pani$lii * pun* pici$rul pe
p*m+ntul Americii "e Su"% Era !reu *,i )aci * ai.* -ncre"ere -n ur$ri, -n "$c,
t$ri, -n pre$#i% Ea punea c*, -n ce $ prive(te, -i p*a prea pu#in "ac* -(i -nv*#au
au nu ru!*ciunile% O intereau, -n c4im., vaccin*rile (i * cure#e .ine pl*!ile
in)ectate% Se pre$cupa * "rea!* mem.rele rupte, pentru ca p$pula#ia 8un!lei *
nu r*m+n* l*.it* pentru t$t"eauna%
Dire(te, cei "e,ac$l$ ar )i vrut ca ea * e -nt$arc*% Avueer* )$arte mult*
r*."are cu mica ei permiie% Dar aveau nev$ie "e ea% O a(tepta munca% Mi,a
ar*tat tele!rama pe care $ v*0uem "e8a "eaupra $!lin0ii "in .aie%
3 '#i lipe(te lumea "e ac$l$, ete evi"ent, am pu%
O tu"iam, c*ut+n" emne "e vin$v*#ie -n le!*tur* cu ceea ce )*cuem
-mpreun*% Dar n,am v*0ut nimic% Nu p*rea * e )r*m+nte nici -n le!*tur* cu
tele!rama%
3 Am * m* -nt$rc, .ine-n#ele, a 0i implu% S,ar putea * une a.ur", "ar
mi,a )$t !reu * plec "e ac$l$% 'n* pr$.lema catit*#ii "evenie $ $.eie
"itru!*t$are%
Si!ur c* -n#ele!eam% Se uita la mine cu $c4i mari (i lini(ti#i%
3 Iar acum (tii, am pu, c* nu,i "el$c at+t "e imp$rtant "ac* te culci au nu cu
un .*r.at% Nu,i a(a c* ata ai "ec$peritA
3 P$ate, a 0+m.it ea u($r%
Ce puternic* p*rea, a(a cum (e"ea pe p*tur*, cu pici$arele -n"$ite -ntr,$ parte,
cu p*rul c*0+n"u,i li.er (i em*n+n" cu un v*l "e c*lu!*ri#* mai mult "ec+t -n
$rice )$t$!ra)ie;
3 Cum a -nceput t$tul pentru tineA am -ntre.at%
3 Cre0i c* are imp$rtan#*A a -ntre.at la r+n"ul ei% Nu (tiu "ac* vei )i "e ac$r"
cu mine, "ac* am *,#i p$vetec%
3 Vreau * (tiu, am r*pun%
Era )iica unei pr$)e$are cat$lice (i a unui c$nta.il "in C4ica!$, cartierul
5ri"!ep$rt, (i "*"ue "$va"* "e )$arte timpuriu c* e $ pianit* talentat*%
'ntrea!a )amilie )*cue acri)icii ca *,i pl*teac* lec#ii cu un pr$)e$r )aim$%
3 Sacri)iciu "e ine, -n#ele!i, a pu, 0+m.in" "in n$u, acri)iciu -nc* "e la
-nceput% Numai c* atunci era mu0ica, nu me"icina%
C4iar "in vremea aceea era pr$)un" reli!i$a*, citea vie#ile )in#il$r (i via *
a8un!* )+nt* au, "ac* nu, * munceac* -ntr,$ miiune "in tr*in*tate atunci
c+n" avea * creac*% S)+nta R$a "e Lima e7ercita aupra ei $ )acina#ie
pecial*% La )el (i S)+ntul Martin "e P$rre, care muncie -n t$at* lumea% Bi
S)+nta Rita% Via (i ea ca -ntr,$ 0i * e $cupe "e lepr$(i, * -nceap* $ via#* "e
"*ruire (i "e munc* er$ic*% Deti#* )iin", c$ntruie $ capel* mic* -n patele caei
(i ac$l$ t*tea -n!enunc4eat* $re -n (ir -n )a#a cruci)i7ului, per+n" c* (i -n
palmele (i t*lpile ei e v$r "ec4i"e r*nile lui Hrit$ @ ti!matele%
3 Luam p$ve(tile acetea )$arte -n eri$, a 0i% S)in#ii erau reali pentru mine%
P$i.ilitatea er$imului era real* (i ea%
3 Er$im, am pu%
Era cuv+ntul meu% Dar ce "i)erit -l "e)ineam eu; N,am -ntrerupt,$%
3 P*rea c* pianul era -n r*0.$i cu u)letul meu% A( )i vrut * renun# la $rice
pentru al#ii, iar ata -nemna * renun# la pian, -nainte "e $rice, la pian%
M* -ntrita% Aveam entimentul c* nu p$vetie prea "e acete lucruri (i $ )*cea
cu v$ce a.*tut*%
3 Dar cum r*m+ne cu )ericirea pe care $ "*ruiai $amenil$r atunci c+n" c+ntaiA
am -ntre.at% Nu era ceva cu a"ev*rat val$r$A
3 Acum p$t pune c* era, a r*pun cu v$cea (i mai u!rumat*, v$r.ele
-n(iruin"u,e "urer$ "e -ncet% Dar atunciA Nu eram i!ur*% Nu eram per$ana
p$trivit* pentru un aemenea talent% Nu,mi p*a "ac* unt acultat*, "ar nu,mi
pl*cea * )iu v*0ut*% S,a uitat la mine (i ,a -nr$(it u($r% P$ate c*, "ac* a( )i
c+ntat -n .alc$nul c$rului au "up* un ecran, ar )i )$t altceva%
3 'n#ele!% Sunt $ mul#ime "e $ameni care imt la )el%
3 Dar nu (i tu, nu,i a(aA
Am cl*tinat "in cap%
Mi,a e7plicat ce c4inuit$r era pentru ea * )ie -m.r*cat* -n "antel* al.* (i *
c+nte pentru un au"it$riu% O )*cea ca *,(i mul#umeac* p*rin#ii (i pr$)e$rul%
Participarea la c$mpeti#ii era un in)ern% Dar c+(ti!a apr$ape -nt$t"eauna% C+n"
-mplinie (aipre0ece ani, cariera ei a8unee $ a)acere "e )amilie%
3 Dar mu0icaA '#i pl*ceaA
S,a !+n"it $ clip*, ap$i a r*pun<
3 Era e7ta0ul a.$lut% C+n" c+ntam in!ur*%%% )*r* * m* priveac* nimeni, m*
pier"eam c$mplet -n ea, ca (i cum a( )i )$t u. in)luen#a unui "r$!% Era%%% era
apr$ape er$tic% Une$ri unele mel$"ii m* $.e"au% Mi e -nv+rteau prin cap )*r*
-ncetare% C+n" c+ntam, pier"eam n$#iunea timpului% Nici acum nu p$t * acult
cu a"ev*rat mu0ic* )*r* * ame#ec (i * m* imt tranp$rtat*% N,ai * !*e(ti
aici ra"i$ au ma!net$)$n% Nu p$t #ine l+n!* mine aemenea lucruri nici m*car
acum%
3 Dar "e ce #i le re)u0iA
M,am uitat -n 8ur% Nu era nici un pian -n -nc*pere%
A cl*tinat "in cap -n emn "e ne!a#ie%
3 E)ectul e "ev$rat$r, nu -n#ele!iA Uit prea u($r "e $rice altceva% C+n" c+nt, nu
e mai -nt+mpl* nimic% Via#a e upen"at*, ca * 0ic a(a%
3 9retc4en, e a"ev*ratA am -ntre.at% Pentru unii "intre n$i via#a const# -n
entimente intene; C*ut*m e7ta0ul% 'n acele m$mente%%% ne "eprin"em "e t$at*
u)erin#a (i mec4in*ria, (i lupta% A(a im#eam -nainte, c+n" eram viu% A(a imt
(i acum%
S,a !+n"it la ce,i pueem, cu c4ipul "etin% Ap$i a v$r.it lini(tit, cu
c$nvin!ere<
3 Vreau mai mult "ec+t at+t% Vreau ceva mai c$ncret, c$ntructiv% Sau, ca *
m* e7prim alt)el, nu p$t * m* .ucur "e $ aemenea pl*cere c+n" al#ii unt
)l*m+n0i, c4inui#i $ri .$lnavi%
3 Dar lumea va )i plin* -nt$t"eauna "e aemenea mi0erii% Oamenii au nev$ie "e
mu0ic*, 9retc4en, au nev$ie la )el "e mult cum au nev$ie "e c$n)$rt (i "e
m+ncare%
3 Nu unt i!ur* c* unt "e ac$r" cu tine% 5a c4iar unt apr$ape i!ur* c* am
alt* p*rere% Tre.uie *,mi petrec via#a -ncerc+n" * mic($re0 mi0eria% Cre"e,m*,
mi,am pu pr$.lemele acetea "e multe $ri p+n* acum%
3 A4, * ale!i c*lu!*ria -n l$cul mu0icii; am pu% E "e ne-n#ele pentru mine%
Si!ur c* e .ine * )ii mii$nar%%% Eram prea trit (i prea c$n)u0 ca * p$t
c$ntinua% Cum "e ai )*cut aceat* ale!ereA Damilia n,a -ncercat * te $preac*A
A c$ntinuat *,mi e7plice% C+n" avea (aipre0ece ani, mama ei e -m.$ln*vie (i
luni -n (ir nu reu(ie nimeni * "etermine cau0a a)ec#iunii% Era anemic*6 )*cea
mereu )e.r*6 p+n* la urm* a )$t evi"ent c* va muri% 'i )*cuer* inveti!a#ii, "ar
"$ct$rii nu !*ier* nici $ e7plica#ie% Erau -n* i!uri cu t$#ii c* tr*!ea * m$ar*%
Atm$)era "in ca* a8unee $tr*vit* "e m+4nire (i c4iar "e am*r*ciune%
3 I,am cerut lui Dumne0eu * )ac* $ minune, a pu ea% I,am pr$mi c*, "ac*
-mi alvea0* mama, n,am * mai atin! c+t tr*iec clapele pianului% Am pr$mi c*
v$i intra la m*n*tire ime"iat ce,mi va )i permi (i c*,mi v$i "*rui via#a -n!ri8irii
.$lnavil$r (i muri.un0il$r%
3 Bi mama ta ,a vin"ecat%
3 Da% 'ntr,$ lun* ,a re)*cut c$mplet% Tr*ie(te (i acum% S,a peni$nat (i
-n!ri8e(te "e c$pii "up* ce vin "e la (c$al* @ un"eva -n cartierul ne!ril$r "in
C4ica!$% De atunci n,a mai )$t .$lnav* nici$"at*%
3 Bi #i,ai #inut )+!*"uialaA
A -ncuviin#at "in cap%
3 C+n" aveam (aptepre0ece ani am intrat la Sur$rile Mii$nare (i ele m,au
trimi la c$le!iu%
3 Te,ai #inut "e cuv+nt -n le!*tur* cu pianulA
A -ncuviin#at "in n$u "+n" "in cap% Nu era -n ea nici urm* "e re!ret, nici un )el
"e nev$ie * m* )ac* * $ -n#ele! au *,i "au "reptate% De )apt, (tiam c* trite#ea
mea era evi"ent*, pentru c* ata $ )*cea * )ie t$tu(i pre$cupat* pu#in "e mine%
3 Ai )$t )ericit* la m*n*tireA
3 O, "a, a 0i ri"ic+n" "in umeri% Nu,#i "ai eamaA O via#* $.i(nuit* ete
imp$i.il* pentru cineva ca mine% Eu am nev$ie "e ceva mai mult% Tre.uie
*,mi aum ricuri% Am ale acet Or"in reli!i$ pentru c* miiunile ale unt -n
0$nele cele mai -n"ep*rtate (i mai nei!ure ale Americii "e Su"% Nu p$t *,#i
pun c+t "e mult iu.ec 8un!la; T$nul v$cii a c*0ut (i a v$r.it apr$ape
precipitat< Nu,i "etul "e t$ri"* (i "e pericul$a* pentru mine% Sunt m$mente
c+n" untem cu t$#ii epui0a#i, c+n" pitalul e upraa!l$merat (i c+n" c$piii
.$lnavi unt -ntin(i a)ar*, u. ($pr$ane, -n 4amace 3 atunci imt c* tr*iec; Nu
p$t *,#i "ecriu% M* $prec numai c+t *,mi (ter! u"$area "e pe )a#*, * m*
p*l pe m+ini au * .eau un pa4ar cu ap*% Bi,mi pun< unt vie6 unt aici% Dac
ceea ce tre.uie%
A 0+m.it "in n$u%
3 E un alt )el "e e7ta0, am pu, ceva "etul "e "i)erit "e mu0ic*% 'mi "au
eama care,i "i)eren#a een#ial*%
M,am !+n"it la ce,mi p$vetie Davi" "epre via#a lui "in tinere#e, "epre cum
c*utae )i$rul -n peric$l% Ea c*uta )i$rul -n upremul acri)iciu "e ine% El
c*utae peric$lul -n 5ra0ilia $cult*% Ea r*punee pr$v$c*rii "e a -mp*r#i
*n*tate an$nimil$r, cel$r etern *raci% M* tul.ura pr$)un"%
3 Ete (i -n ata $ vanitate, a 0i% Vanitatea, inamicul "int$t"eauna% Bi ceea ce
m* tul.ura mai mult -n%%% catitatea mea, era m+n"ria pe care $ im#eam "in
cau0a ei% Dar, -n#ele!i, c4iar (i * m* -nt$rc -n )elul aceta -n Statele Unite a )$t
un ric% M,am -n!r$0it c+n" am c$.$r+t "in avi$n (i mi,am "at eama c* eram -n
9e$r!et$:n (i c* nimic nu m* putea $pri * )iu cu un .*r.at, "ac* v$iam% Cre"
c* m,am "u * lucre0 la pital "e )ric*% Dumne0eu (tie, li.ertatea nu,i u($ar*%
3 Ata -n#ele! (i eu, am pu% Dar )amilia, cum ,a c$mp$rtat )amilia ta )at* "e
4$t*r+rea "e a renun#a la mu0ic*A
3 N,au (tiut atunci% Nu le,am pu% I,am anun#at c* mi,am "ec$perit v$ca#ia
cre"in#ei% Am r*ma )erm* pe p$0i#ii% Au urmat $ mul#ime "e repr$(uri% Sur$rile
(i )ra#ii mei um.laer* -n 4aine purtate ca * am eu parte "e lec#ii "e pian% Se
-nt+mpl* a"eea% C4iar (i -ntr,$ )amilie "e .uni cat$lici, vetea c* una "intre
)iice vrea * e c*lu!*reac* nu ete -nt$t"eauna primit* cu urale (i $va#ii%
3 Le p*rea r+u pentru talentul t*u, am pu -ncet%
3 Da, le p*rea, a r*pun, ri"ic+n" u($r "in pr+ncene% C+t "e incer* (i "e
lini(tit* p*rea; Nimic nu era pu cu r*ceal* au cu -n"+r8ire% A a"*u!at< Eu
aveam vi0iunea a ceva cu mult mai imp$rtant "ec+t $ )emeie t+n*r* pe cen*,
"up* c$ncert, ri"ic+n"u,e "e pe .anc4eta "e la pian ca * primeac* un .uc4et
"e tran"a)iri% Dar a "urat "etul p+n* * le pun "epre )*!*"uiala mea%
3 AniA
A -ncuviin#at%
3 Au -n#ele% Au v*0ut minunea% Ce,ar )i putut )aceA Le,am pu c* )ueem
mai n$r$c$a* "ec+t $ricine altcineva care intr* la m*n*tire% Aveam un emn
clar "in partea lui Dumne0eu% El -nu(i re0$lvae t$ate c$n)lictele "intre n$i%
3 Cre0i ataA
3 Da, cre"% 'ntr,un )el, -n*, nici m*car nu c$ntea0* "ac* e a"ev*rat au nu% Bi
"ac* ar tre.ui * -n#elea!* cineva, acela e(ti tu%
3 De ceA
3 Pentru c* v$r.e(ti "epre a"ev*ruri reli!i$ae (i "epre i"ei reli!i$ae (i (tii
c* ele c$ntea0*, c4iar "ac* nu unt "ec+t meta)$re% Am v*0ut -nc* "e c+n"
"elirai%
Am $)tat%
3 N,ai vrut nici$"at* * c+n#i "in n$u la pianA Nu te,ai !+n"it nici$"at* la $
al* !$al*, cu un pian pe cen*, (i tu numai * te a(e0i (i%%%
3 Si!ur c* m,am !+n"it% Dar nu p$t (i nu vreau ,$ )ac%
Acum 0+m.ea -ntr,a"ev*r )rum$%
3 9retc4en, -ntr,un )el, p$vetea ta e !r$0av*, am pu% De ce nu p$#i, ca .un*
cat$lic*, *,#i c$ni"eri talentul "rept un "ar "e la Dumne0eu, un "ar care nu
tre.uie ir$itA
3 Btiu c* a )$t un "ar "e la Dumne0eu% Dar nu -n#ele!iA A urmat $ r*cruce6
acri)icarea pianului a )$t $ca0ia pe care mi,a $)erit,$ Dumne0eu ca *,l lu8ec
-ntr,un )el mai pecial% Letat, cum ar putea )i c$mparat* mu0ica cu a8ut$rarea
$amenil$r, a ute "e $ameniA
Am cl*tinat "in cap%
3 Cre" c* mu0ica p$ate )i la )el "e imp$rtant*%
S,a !+n"it -n"elun! -nainte * r*pun"*%
3 N,a( )i putut c$ntinua, a 0i% P$ate c* m,am )$l$it "e .$ala mamei mele,
cine (tie% Dar tre.uia * "evin $r*% Nu aveam alt* cale% A"ev*rul ete c* nu p$t
tr*i accept+n" mi0eria "in lume% Nu p$t !*i 8uti)icare c$n)$rtului au pl*cerii
atunci c+n" al#i $ameni u)er*% Nu (tiu cum p$t ceilal#i ,$ )ac*%
3 D$ar nu cre0i c* p$#i c4im.a lumea, 9retc4en%
3 Nu, "ar p$t *,mi petrec via#a c+(ti!+n" multe vie#i, $ mul#ime "e vie#i unice%
Iat* ce c$ntea0*%
P$vetea aceata m,a tul.urat at+t "e mult, -nc+t nu mai puteam r*m+ne a(e0at%
M,am ri"icat, -ntin0+n"u,mi pici$arele #epene, ap$i m,am "u la )ereatr* (i
m,am uitat la c+mpul "e 0*pa"* "e a)ar*%
Ai )i putut * nu,#i .a#i capul, "ac* ar )i )$t $ per$an* melanc$lic* au
4an"icapat* mintal, au una -n permanent c$n)lict cu ine, inta.il* pi4ic% Dar
nimic mai "eparte "e a"ev*r% Mi e p*rea apr$ape "e nep*trun%
Mi e p*rea la )el "e tr*in* ca (i Nic$la, prietenul meu murit$r "e acum multe
"ecenii, "ar nu pentru c* i,ar )i em*nat, ci pentru c* cinimul aceluia, arcamul
(i eterna lui rev$lt* c$n#inuer* $ "*ruire "e ine pe care nu reu(iem ,$ -n#ele!
cu a"ev*rat% Nic=i al meu, at+t "e plin -n aparen#* "e e7ce (i e7centricitate,
$.#inea ati)ac#ii "in ceea ce )*cea numai pentru c* -i -n"emna pe ceilal#i%
D*ruirea "e ine 3 iat* een#a%
M,am -nt$r% Pur (i implu, e uita la mine% Am avut "in n$u en0a#ia clar* c*
pentru ea nu c$nta prea mult ceea ce puneam eu% Nu,mi cerea ,$ -n#ele!% Era,
-ntr,un )el, cea mai puternic* per$an* pe care $ -nt+lniem -n lun!a mea viata%
Nu era "e mirare c* m* luae "in pital6 $ alt* $r* nu (i,ar )i aumat $ aemenea
p$var*% Am -ntre.at,$<
3 9retc4en, nu #i,a )$t )ric* nici $ clip* c* #i,ai ir$it via#a, c* .$ala (i
u)erin#a v$r "ura, pur (i implu, mult timp "up* ce tu nu vei mai )i (i c* t$t ceea
ce ai )*cut nu va -nemna nimic -n planul !eneral al lumiiA
3 Letat, a r*pun ea, planul !eneral e acela care nu -neamn* nimic% Avea
$c4ii mari (i limpe0i% A c$ntinuat< Lucrurile mici unt cele care c$ntea0*% Si!ur
c* .$ala (i u)erin#a v$r "ura (i "up* ce eu nu v$i mai )i% Dar e imp$rtant c* am
)*cut ceea ce mi,a tat -n puteri% Ete trium)ul (i vanitatea mea% Ete v$ca#ia mea
(i p*catul tru)iei mele% Ete )elul meu "e er$im%
3 Dar, c4?rie, ata c$ntea0* numai "ac* cineva #ine $c$teal* 3 "ac* Diin#a
Suprem* -#i va vali"a "eci0ia, "ac* vei )i rec$mpenat* pentru ceea ce )aci, "ac*
vei )i m*car -ncura8at*%
3 Nu, a 0i, c*ut+n"u,(i !+n"it$are cuvintele, ca "e $.icei% Nimic mai "eparte
"e a"ev*r% 9+n"e(te,te la ce am pu% 1i,am relatat ceva ce -n m$" evi"ent ete
n$u pentru tine% P$ate c* ete un ecret reli!i$%
3 Cum a(aA
3 Sunt multe n$p#ile -n care tau trea0*, c$n(tient* pe "eplin c* ,ar putea * nu
e7ite un Dumne0eu per$nal (i c* u)erin#ele c$piil$r pe care le v*" 0i "e 0i -n
pitalul n$tru nu v$r )i nici$"at* c+nt*rite (i r*cump*rate% M* !+n"ec la t$ate
vec4ile ar!umente 3 (tii, cum p$ate 8uti)ica Dumne0eu u)erin#a unui c$pilA
'ntre.area ata (i,a pu,$ D$t$iev=i% Bi Al.ert Camu% Ne,$ punem (i n$i
mereu% Dar p+n* la urm* nu c$ntea0*% Dumne0eu p$ate e7ita au nu% Dar
mi0eria ete real*% A.$lut real*, a.$lut "e nec$ntetat% Iar -n"at$rirea mea,
een#a cre"in#ei mele 0ace -n aceat* realitate% Tre.uie * )ac ceva -mp$triva ei;
3 Iar c+n" v$m muri, "ac* nu e7it* Dumne0eu%%%
3 A(a * )ie% V$i (ti c* am )*cut ceea ce,mi t*tea -n puteri% A( putea * m$r
c4iar acum% A ri"icat "in umeri% N,ar )i nici $ "i)eren#*%
3 De aceea nu te im#i vin$vat* ca te,ai culcat cu mine%
S,a !+n"it%
3 Vin$vat*A C+n" m* !+n"ec, m* imt )ericit*% Nu,#i "ai eama ce,ai )*cut
pentru mineA A a(teptat, iar $c4ii i ,au umplut -ncet "e lacrimi% Am venit aici
t$cmai ca * te -nt+lnec, ca * )iu cu tine, a a"*u!at, cu v$ce pierit*% Iar acum
p$t * m* -nt$rc -n miiune% A l*at capul -n 8$ (i -ncet, -n t*cere, (i,a
re"$.+n"it calmul, iar $c4ii i ,au limpe0it% Ap$i a privit -n u (i a v$r.it "in
n$u% C+n" pui c* ai creat,$ pe Clau"ia, c$pila aceea%%% C+n" p$vete(ti cum ai
a"u,$ -n lumea v$atr* pe 9a.rielle, mama ta%%% v$r.e(ti "epre un e)$rt "e a
atin!e ceva% Vrei *,i pui trancen"en#*A C+n" muncec la miiune p+n* unt
!ata * m* pr*.u(ec, atin! aceea(i trancen"en#*% Trec "inc$l$ "e -n"$ial*,
"inc$l$ "e ceva%%% ceva "e0n*"*8"uit (i ne!ru -n*untrul meu% Nu (tiu%
3 De0n*"*8"uit (i ne!ru, "a, "epre ata,i v$r.a, nu,i a(aA Mu0ica nu reu(ea *
le -nl*ture%
3 5a reu(ea, "ar nu era a"ev*rat%
3 De ce nu era a"ev*ratA De ce .inele aceta 3 c+ntatul la pian 3 era )alA
3 Pentru c* nu )*cea "etul pentru ceilal#i, iat* "e ce%
3 5a )*cea% Le )*cea pl*cere, unt i!ur%
3 Pl*cereA
3 Iart*,m*, am ale un cuv+nt !re(it% Te pier"eai -n v$ca#ia ta% Erai tu -n*#i
atunci c+n" c+ntai la pian 3 nu -n#ele!iA Erai 9retc4en cea unic*; Iat*
a"ev*ratul -n#ele al cuv+ntului &virtu$a*/% Bi v$iai * te pier0i%
3 Cre" c* ai "reptate% Dar, pur (i implu, mu0ica nu era "rumul meu%
3 9retc4en, m* -np*im+n#i;
3 N,ar tre.ui * te -np+im+nt% Nu pun c* acela era un "rum !re(it% Dac* ai
)*cut .inele cu mu0ica ta 3 cu curta ta carier* "e c+nt*re# r$c= pe care ai
"ecri,$ 3 acela era .inele pe care puteai tu *,l )aci% Eu )ac .ine -n )elul meu,
ata,i t$t%
3 Nu, te ne!i pe tine% E(ti -n)$metat* "e "ra!$te la )el cum t+n8ec eu "up*
+n!e n$apte "e n$apte% C*lu!*ria ta te nea!* pe tine, -#i ne!i "$rin#ele c*rnii,
"ra!$tea pentru mu0ic*, t$ate lucrurile "in lume care unt aemenea mu0icii%
-!ti $ virtu$a*, virtu$aa pr$priei tale u)erin#e%
3 Te -n(eli, Letat, a 0+m.it ea "in n$u, -nceti($r, cl*tin+n" "in cap% Ata ete
ceea ce vrei tu * cre0i "epre cineva ca mine% Acult*,m*, Letat% Dac* t$t ceea
ce mi,ai pu e a"ev*rat, atunci nu,i $are evi"ent c* ai vrut * m* -nt+lne(ti -n
lumina acelui a"ev*rA
3 Cum a(aA
3 Hai"e, tai l+n!* mine (i * v$r.im%
Nu (tiu "e ce e0itam, "e ce -mi era )ric*% P+n* la urm* m,am -nt$r pe p*tur* (i
m,am a(e0at -n )a#a ei, -ncruci(+n"u,mi pici$arele% M,am pri8init cu patele "e
mar!inea "ulapului cu c*r#i%
3 Nu -n#ele!iA m,a -ntre.at% Eu repre0int calea $pu*, $ cale la care nici nu te,ai
!+n"it, "ar care ar putea *,#i a"uc* t$at* c$n$larea pe care $ cau#i%
3 9retc4en, "ar tu nu cre0i nici $ clip* c* ce #i,am pu "epre mine e a"ev*rat%
Nu p$#i% Nici nu m* a(tept * p$#i%
3 5a te cre"; Cre" )iecare cuv+nt pe care l,ai pu% Iar a"ev*rul literal ete
neimp$rtant% Tu cau#i ceea ce caut* )in#ii atunci c+n" renun#* la via#a l$r
n$rmal*, c+n" e -n!4euie -n erviciul D$mnului% Ceea ce c$ntea0* ete c* ai
)$t mi0era.il -n e7iten#a pe care ai "u,$ p+n* acum, mi0era.il p+n* la
ne.unie, iar calea mea -#i $)er* $ alternativ*%
3 Mie,mi pui ataA am -ntre.at%
3 Si!ur c* "a% Nu ve0i planulA Intri -n acet trup6 a8un!i -n m+inile mele6 -mi
$)eri clipa "e iu.ire pe care $ caut% Dar eu, eu ce,#i "au #ieA Care ete
emni)ica#ia mea pentru tineA A ri"icat m+na (i mi,a cerut * tac% Nu, nu,mi
v$r.i "in n$u "epre $r"inea !eneral* a lucruril$r% Nu -ntre.a "ac* e7it* cu
a"ev*rat Dumne0eu% 9+n"e(te,te la t$t ce,am pu% Am pu,$ pentru mine, "ar
(i pentru tine% C+te vie#i ai luat -n e7iten#a ta nelumeac*A Bi c+te vie#i am
alvat eu 3 alvat la pr$priu 3 -n miiuniA
Eram !ata * c$ntra0ic $ aemenea p$i.ilitate, "ar mi ,a n*0*rit .ruc *
a(tept, * r*m+n t*cut, mai .ine * m* !+n"ec%
M,a tr*.*tut t*i$ i"eea c* ,ar putea * nu,mi mai re"$.+n"ec nici$"at*
trupul preternatural, c* ,ar putea * r*m+n pentru $ via#* #intuit -n aceat* carne%
Dac* nu reu(eam * pun m+na pe H$#ul "e Trupuri, "ac* nu reu(eam *,i
"etermin pe ceilal#i * m* a8ute, m$artea pe care puneam c* mi,$ "$rec avea
* m* a8un!* "up* $ vreme% M* -nt$reem -n timp%
Dar "ac* (i ata era -n $r"inea lucruril$rA Dac* era un "etinA S*,mi petrec via#a
murit$are muncin" a(a cum muncea 9retc4en, *,mi "e"ic -ntrea!a )iin#*
material* (i piritual* alt$raA Dac* m,a( )i "u, pur (i implu, cu ea la p$tul "in
8un!l*A Nu -n calitate "e iu.it al ei, "ei!ur% Aemenea lucruri n,aveau
imp$rtan#* pentru ea, era evi"ent% Dar "ac* m,a( )i "u ca a8ut$r al eiA Dac*
mi,a( )i -nc4i via#a murit$are -n aceat* ram* a acri)iciului "e ineA
Mi,am impu "in n$u * tac, * a(tept%
Mai aveam $ capacitate uplimentar* "epre care ea nu (tia nimic 3 averea pe
care a( )i putut,$ $)eri miiunii ei au un$r miiuni ca aceea% Bi c4iar "ac*
averea era at+t "e nem*urat*, -nc+t n,ar )i putut nimeni ,$ $c$teac*, eu
puteam% Aveam vi0iunea incan"ecent* a limitel$r ei, a e)ectel$r ei% P$pula#ia
un$r -ntre!i ate 4r*nit* (i -m.r*cat*, pitale apr$vi0i$nate cu me"icamente,
(c$li "$tate cu c*r#i, cu ra"i$uri, cu piane% Da, cu piane% O, era $ p$vete vec4e,
tare vec4e% Era un vi vec4i, tare vec4i%
C+t timp m,am !+n"it, n,am c$ $ v$r.*% Am v*0ut clipele )iec*rei 0ile "in
via#a mea murit$are 3 p$i.ila mea via#* murit$are 3 c4eltuite -mpreun* cu
)iecare p*rticic* "in averea mea pentru acet vi% Le,am v*0ut "e parc* ar )i )$t
)ire "e niip trecur+n"u,e prin "ec4i"erea -n!ut* a unei clepi"re%
'n c4iar acet m$ment, -n timp ce n$i (e"eam -n c*m*ru#a ei curat*, $amenii
mureau "e )$ame -n marile ma4alale "in et% Sau -n A)rica% Piereau -n t$at*
lumea "in cau0a .$lil$r au "e0atrel$r% Inun"a#iile le luau caele6 eceta le
ve(te8ea !r+nele (i peran#ele% Mi0eria, )ie (i a unei in!ure #*ri, era mai mult
"ec+t putea cuprin"e mintea, "ac* $ "eenai -n "etalii%
Bi t$tu(i, "ac* a( )i "at t$t ceea ce aveam pentru aceat* tr*"anie, ce a( )i
reali0at p+n* la urm*A
Btiam m*car "ac* me"icina m$"erna aplicat* -ntr,un at "in 8un!l* ete
-ntr,a"ev*r mai .un* "ec+t cea tra"i#i$nal*A De un"e puteam (ti c* e"uca#ia "at*
unui c$pil "in 8un!l* -i a"ucea )ericireA De un"e * (tiu c* t$ate acetea val$rau
c+t pier0ania meaA C+t a( )i vrut *,mi pee "ac* are imp$rtan#* au nu; Era
!r$a0nic%
Nu-mi p#sa. Puteam * pl+n! pentru )iecare u)let care u)erea, "ar nu,mi p*a
-ntr,at+t, -nc+t *,mi acri)ic via#a pentru mili$anele "e an$nimi "in lume% De
)apt, aceat* i"ee m* umplea "e,a "reptul "e paim*, "e $ teri.il* (i nea!r*
paim*% Era $ via#* mai preu "e trite#e% P*rea c4iar * nu mai )ie via#*% Bi
p*rea ceva c$mplet $pu trancen"en#ei%
Am cl*tinat "in cap% I,am e7plicat, .+l.+in"u,m*, "e ce m* -np*im+ntae at+t
"e mult aceat* vi0iune%
3 Cu ec$le -n urm*, c+n" am a8un prima $ar* * tau pe mica cen*
.ulevar"ier* "in Pari 3 c+n" am v*0ut c4ipurile )ericite, c+n" am au0it
aplau0ele 3 m,am im#it "e parc* trupul (i u)letul meu (i,ar )i !*it "etinul6
m,am im#it "e parc* )iecare pr$miiune ce,mi )uee )*cut* la na(tere (i -n
c$pil*rie -ncepue * e -mplineac* -n )+r(it%
Mai erau (i al#i act$ri, mai .uni au mai pr$(ti6 al#i c+nt*re#i6 al#i cl$vni6
e7itaer* un mili$n -naintea mea (i aveau * mai e7ite un mili$n "up* aceea%
Dar )iecare "intre n$i tr*lucea cu $ putere inimita.il*6 )iecare e tre0ie la via#*
-n m$mentul lui unic (i )acinant6 )iecare avea (ana *,i -nvin!* pentru
t$t"eauna pe ceilal#i -n mintea pectat$rului, iar aceta ete in!urul m$" "e
-mplinire pe care -l -n#ele! -ntr,a"ev*r< -mplinirea -n care (inele 3 inele aceta,
"ac* vrei 3 ete a.$lut -ntre! (i trium)*t$r%
Ai "reptate, a( )i putut )i un )+nt, "ar atunci ar )i tre.uit * -ntemeie0 un $r"in
reli!i$ au * c$n"uc -n lupt* $ armat*% Ar )i tre.uit * )ac at)el "e mirac$le,
-nc+t -ntrea!a lume * -n!enunc4e0e -n )a#a l$r% Sunt unul care tre.uie *
-n"r*0neac*, c4iar "ac* m* -n(el 3 c4iar "ac* m* -n(el c$mplet% 9retc4en,
Dumne0eu mi,a "at un u)let in"ivi"ual, iar eu nu p$t *,l -n!r$p%
Eram uluit * v*" c* ea,mi 0+m.ea -n c$ntinuare, -ncet (i )*r* * pun* -ntre.*ri,
-n timp ce c4ipul -i era plin "e $ mirare calm*%
3 Mai .ine * "$mne(ti -n ia", a -ntre.at cu aten#ie, "ec+t * lu8e(ti -n cerA
3 O, nu% A( a"uce cerul pe p*m+nt, "ac* a( putea% Dar eu tre.uie *,mi ri"ic
v$cea6 tre.uie * tr*lucec (i tre.uie * atin! e7ta0ul a"ev*rat pe care tu -l ne!i
3 intenitatea a"ev*rat* "e care tu )u!i; Ata -neamn* pentru mine tran,
cen"en#*; C+n" am creat,$ pe Clau"ia, "e(i )*ceam $ .$ac*n* 3 "a, a )$t
trancen"en#*% A )$t trancen"en#* (i c+n" am creat,$ pe 9a.rielle, a(a
nemernic* cum p*rea% Era un act unic, puternic (i $ri.il, care t$rcea "in mine
unica mea putere (i -n"r*0neal*% Mi,am 0i c* n,ar tre.ui * m$ar*, "a, pr$.a.il
c* unt e7act acelea(i cuvinte pe care le )$l$e(ti tu -n atul cu c$pii%
Iar ca * repect ceea ce pueem, tre.uia * le a"uc -n lumea mea nenatural*%
Nu aveam numai miiunea * le alve0, ci (i * le )ac ceea ce eram eu -numi 3
$ )iin#* unic* (i teri.il*% S* le c$n)er aceea(i in"ivi"ualitate ca a mea% Aveam *
tr*im, c4iar "ac* acetei t*ri i e pune m$arte vie, aveam * iu.im, aveam *,i
-n)runt*m pe cei care "$reau * ne 8u"ece (i * ne "itru!*% Ata era
trancen"en#a mea% Sacri)iciul "e ine (i m+ntuirea nu )*ceau parte "in ea% O4,
c+t era "e )rutrant * nu p$t c$munica, * n,$ p$t )ace * m* crea"* cuv+nt cu
cuv+nt% Nu,#i "ai eama c* am upravie#uit la t$t ce mi ,a -nt+mplat t$cmai
pentru c* unt cel care untA D$r#a, v$in#a, re)u0ul "e a renun#a unt in!urele
c$mp$nente ale u)letului meu pe care le p$t cu a"ev*rat i"enti)ica% E!$imul,
"ac* vrei *,i pui a(a, ete )$r#a mea% Eu unt Vampirul Letat (i nimic%%% nici
m*car acet trup murit$r%%% nu va reu(i * m* -n)r+n!*%
Eram uluit v*0+n",$ c* -ncuviin#ea0*, c* are $ e7preie "e t$tal* acceptare%
3 Bi "ac* vii cu mine, a 0i cu c*l"ur*, Vampirul Letat ar pieri 3 nu,i a(aA 3
-n pr$pria lui m+ntuire%
3 Da% Ar muri -ncet (i $ri.il printre t$t $iul "e arcini m*runte, -n!ri8in"u,e
"e 4$ar"e ne)+r(ite "e an$nimi, "e $ameni )*r* c4ip, "e nev$ia(i eterni%
M,am im#it "intr,$ "at* at+t "e trit, -nc+t n,am mai putut c$ntinua% Eram
$.$it -n m$"ul !r$a0nic al murit$ril$r, c+n" mintea m$"i)ic* (i c4imimul
trupului% M,am !+n"it la "icurul pe care i,l #inuem Clau"iei -n vi (i la )aptul
c* acum i,l #inuem lui 9retc4en (i c* m* cun$(team pe mine -numi mai .ine
"ec+t -nainte%
Am ri"icat !enunc4ii (i i,am -nc$n8urat cu .ra#ele, pe urm* mi,am re0emat
)runtea "e ei%
3 Nu p$t ,$ )ac, am ($ptit% Nu m* p$t -n!r$pa "e viu -ntr,$ via#* ca a ta% Bi
nici nu vreau, ata,i partea !r$a0nic*% Nu vreau ,$ )ac; Nu cre" c* mi,ar alva
u)letul% Nu cre" c* ar c$nta%
I,am im#it m+inile pe .ra#ele mele% 'mi m+n!+ia "in n$u p*rul, -n"ep*rt+n"u,l
"e pe )runte%
3 Te -n#ele!, a pu, c4iar "ac* n,ai "reptate%
M,am uitat -n u la ea (i am r+ -ncet% Am luat un (erve#el "e la micul n$tru
picnic (i mi,am (ter $c4ii (i naul%
3 Nu #i,am 0!u"uit cre"in#a, nuA
3 Nu, a 0i ea% De "ata aceata avea un 0+m.et "i)erit, mai cal" (i mai
tr*lucit$r% Ai -nt*rit,$, a ($ptit% C+t e(ti "e traniu (i ce minune c* ai venit la
mine% Apr$ape c* p$t * cre" c* "rumul t*u ete cel p$trivit pentru tine% Cine
altcineva ai putea )iA Nimeni%
M,am l*at pe pate (i am luat $ -n!4i#itur* "e vin% Se -nc*l0ie "e la )$c, "ar era
-nc* .un (i mi,a trimi un )ream*t "e pl*cere -n mem.rele inerte% Am .*ut ceva
mai mult% Ap$i am pu pa4arul 8$ (i m,am uitat la ea%
3 Vreau * te -ntre. ceva, i,am pu% R*pun"e,mi "in inim*% Dac* ie
-nvin!*t$r 3 "ac* -mi re"$.+n"ec trupul @ vrei * vin la tineA Vrei *,#i ar*t c*
t$t ceea ce #i,am pu a )$t a"ev*ratA 9+n"e(te,te .ine -nainte *,mi r*pun0i%
Vreau cu a"ev*rat ,$ )ac% C4iar vreau% 'n* nu unt i!ur c* ar )i cel mai .un
lucru pentru tine% Via#a ta ete una apr$ape per)ect*% Micul n$tru epi$" carnal
n,ar putea * te -n"ep*rte0e "e ea% Am avut "reptate 3 nu,i a(aA 3 cu ceea ce
am pu mai -nainte% Acum (tii c* pl*cerea er$tic* nu,i cu a"ev*rat imp$rtant*
pentru tine (i ai "e !+n" * te -nt$rci la munca ta "in 8un!l* )$arte cur+n", "ac*
nu c4iar ime"iat%
3 E a"ev*rat% Dar ar tre.ui * mai (tii ceva% A0i,"iminea#* a e7itat $ clip* -n
care m,am !+n"it c* a( putea * la .alt* t$tul 3 numai ca * )iu cu tine%
3 Nu, 9retc4en, nu tu%
3 5a "a, eu% Simt c* m* tul.ur* ceva "in n$u, a(a cum )*cea $"at* mu0ica% Bi
"ac* ai * pui &Vin$ cu mine/ c4iar (i acum, ,ar putea * vin% Dac* lumea
aceea a v$atr* e7it* -ntr,a"ev*r%%% S,a -ntrerupt, ri"ic+n" -ncet "in umeri,
cutur+n"u,(i p*rul -nceti($r (i ap$i nete0in"u,l pe umeri% Senul catit*#ii mele
ete * nu te -n"r*!$te(ti, a a"*u!at, c$ncentr+n"u,e * e uite la mine% A(
putea * m* -n"r*!$tec "e tine% Sunt i!ur* c* a( putea% S,a $prit, ap$i a pu
cu v$ce !rav*, tul.urat*< Ai putea "eveni "umne0eul meu% Btiu c* e a"ev*rat%
M* peria (i t$tu(i -n acela(i timp im#eam $ pl*cere (i $ ati)ac#ie neru(inat*, $
m+n"rie m$4$r+t*% Am -ncercat * nu #ip "in cau0a e7cita#iei )i0ice% La urma
urmei, ea nu (tia ce puee% N,avea cum * (tie% Dar era ceva "e$e.it "e
c$nvin!*t$r -n v$cea (i -n )elul ei "e a e purta%
3 Am * m* -nt$rc ac$l$, a pu cu aceea(i v$ce plin* "e certitu"ine (i
umilin#*% Pr$.a.il c* v$i pleca -n c+teva 0ile% Dar "a, "ac* c+(ti!i aceat*
.*t*lie, "ac*,#i recupere0i vec4ea -n)*#i(are 3 pentru numele lui Dumne0eu,
vin$ la mine% Vreau%%% vreau s# !tiuC
N,am r*pun% Eram prea c$n)u0% Ap$i am "at !la c$n)u0iei<
3 Btii, "ac* am * vin la tine *,#i "e0v*lui cum unt cu a"ev*rat, ,ar putea *
)ii "e0am*!it*%
3 Cum a"ic*A
3 M* cre0i $ )iin#* u.lim* "in cau0a c$n#inutului piritual a t$t ce #i,am pu%
M* c$ni"eri un )el "e ne.un .inecuv+ntat care ametec* a"ev*rul cu er$area -n
)elul unui mitic% Dar eu nu unt $ )iin#* $meneac*% Bi c+n" vei (ti ata, p$ate
c* m* vei ur-%
3 Nu% Nici$"at* n,a( putea * te ur*c% Bi * (tiu c* t$t ce ai pu e a"ev*ratA
Aceta ar )i%%% un mirac$l%
3 P$ate c* "a, 9retc4en% P$ate% Dar aminte(te,#i ce,am pu% Suntem $ vi0iune
)*r* revela#ie% Suntem un mirac$l )*r* en% Vrei cu a"ev*rat * "uci (i crucea
ata pe l+n!* t$ate celelalteA
Nu a r*pun% 'mi c+nt*rea cuvintele% Nu,mi puteam ima!ina ce -n#ele aveau
pentru ea% M,am -ntin c*tre m+na ei6 m,a l*at * $ iau, -mpletin"u,(i -nceti($r
"e!etele cu ale mele, -n timp ce e uita neclintit la mine%
3 Nu e7it* Dumne0eu, nu,i a(a, 9retc4enA
3 Nu, nu e7it*, a r$tit -n ($apt*%
V$iam * r+" (i * pl+n!% M,am l*at pe pate, r+0+n" -nceti($r -n mine (i
uit+n"u,m* la ea, la )elul calm, tatuar -n care (e"ea ac$l$, cu lumina )$cului
$!lin"it* -n $c4ii ei c*prui%
3 Ha.ar n,ai ce,ai )*cut pentru mine, a 0i% Nici nu (tii c+t "e mult a c$ntat%
Sunt !ata 3 !ata * m* -nt$rc acum%
Am cl*tinat "in cap%
3 Atunci, )rum$aa mea, -neamn* c* nu va c$nta "ac* v$m a8un!e "in n$u
-mpreun* -n pat% Pentru c* e i!ur c* ar tre.ui ,$ )acem%
3 Da, cre" c* ar tre.ui ,$ )acem, a r*pun%
ERA apr$ape -ntuneric c+n" m,am ri"icat -ncet "e l+n!* ea (i am trecut cu
tele)$nul cu )ir lun! -n .aie, ca *,l caut pe a!entul meu "in Ne: F$r=% Am
unat -n"elun!, iar (i iar% Eram pe punctul * renun# (i * m* a"ree0 $mului
meu "in Pari, c+n" a r*pun $ v$ce care m,a in)$rmat -ncet, cu cuvinte
t+n!ace (i -mpleticite, c* repre0entantul meu "in Ne: F$r= nu mai era -n via#*%
Duee $m$r+t -n .ir$ul lui "in Ma"i$n Avenue cu c+teva n$p#i -n urm*%
M$tivul crimei era -n m$" cert 8a)ul6 c$mputerul (i actele )ueer* )urate%
Am )$t at+t "e uluit, -nc+t nici nu i,am putut r*pun"e v$cii .inev$it$are "e la
tele)$n% P+n* la urm*, am reu(it -n* * m* a"un u)icient c+t *,i pun c+teva
-ntre.*ri%
Crima e petrecue miercuri n$aptea, -n 8urul $rei $pt% Nu, nimeni nu (tia c+t "e
mare era pr$p$r#ia 8a)ului -n "atele c$mputerului% Da, "in p*cate .ietul $m
u)erie%
3 O itua#ie -n!r$0it$are a 0i v$cea% Dac* era#i -n Ne: F$r= a#i )i a)lat cu
i!uran#*% T$ate 0iarele "in $ra( au preluat p$vetea% Au numit,$ crim* "e
vampir% C$rpul $mului a )$t -n -ntre!ime !$lit "e +n!e%
Am -nc4i tele)$nul (i am r*ma -n"elun! #eap*n (i t*cut% Ap$i am unat la
Pari% Omul meu a r*pun apr$ape )*r* -nt+r0iere%
Slav* D$mnului c* am unat, a 0i% Dar eram ru!at * m* i"enti)ic% Nu, par$lele
nu erau "e a8un% Vre$ "icu#ie pe care * $ )i purtat -n trecutA A4, "a, "a, ata
era% V$r.i#i, v$r.i#i, a pu% Am -nceput *,i t$rn $ litanie "e ecrete (tiute "$ar
"e mine (i "e el (i, -n )+r(it, am au0it u(urarea cu care (i,a luat $ piatr* "e pe
inim*%
Spunea c* e -nt+mplaer* lucruri "intre cele mai ciu"ate% Duee c*utat "e "$u*
$ri "e c*tre cineva care pretin"ea c* unt eu, "ar era evi"ent c* min#ea% Tipul
acela (tia c4iar (i "$u* "intre par$lele pe care le )$l$iem -n trecut (i -i ervie $
p$vete c$mplicat*, ca * e7plice "e ce nu le (tia (i pe cele "e mai t+r0iu% 'n
acela(i timp, primie (i c+teva $r"ine electr$nice "e virare "e )$n"uri, "ar, "e
)iecare "at*, c$"urile erau !re(ite% 'n* nu -n -ntre!ime !re(ite% De )apt, e7itau
t$ate "atele c* per$ana era pe cale * ne par!* itemul%
3 Dar, M$nieur, "a#i,mi v$ie * v* pun partea cea mai impl*% Omul aceta
nu v$r.e(te )ran#u0e(te la )el ca "umneav$atr*; Nu vreau * v* 8i!nec,
M$nieur, "ar )rance0a "umneav$atr* ete mai "e!ra.*%%% cum * pun,
ne$.i(nuit*A D$l$i#i cuvinte "em$"ate% Bi le pune#i -ntr,$ $r"ine care nu e mai
)$l$e(te% Eu (tiu c+n" v$r.ec cu "umneav$atr*%
3 'n#ele! per)ect, am pu% Acum acult*,m* .ine% Nu tre.uie * mai v$r.e(ti
cu per$ana aceea% Ete -n tare *,#i citeac* !+n"urile% 'ncearc* * $.#in*
c$"urile "e la tine prin mi8l$ace telepatice% N$i "$i tre.uie * ta.ilim un item%
Vei )ace un tran)er pentru mine%%% la .anca mea "in Ne: Orlean% Dar "up*
aceea t$tul tre.uie )erecat 0"rav*n% Iar c+n" am * te mai c$ntacte0, am *
)$l$ec trei cuvinte "em$"ate% Nu ne v$m -n#ele!e aupra l$r%%% "ar v$r )i
cuvinte pe care m,ai mai au0it )$l$in"u,Ie (i le vei (ti%
Era ricant, .ine-n#ele, "ar imp$rtant era c* $mul m* cun$(tea; Am c$ntinuat
*,i pun c* 4$#ul -n c4etiune e )$arte pericul$, c* ac#i$nae vi$lent -mp$triva
$mului meu "in Ne: F$r= (i c* tre.uia * )$l$eac* $rice mi8l$c "e pr$tec#ie
per$nal*% Aveam * pl*tec eu t$tul 3 $ric+te !*r0i "e c$rp, "$u*0eci (i patru
"e $re "in "$u*0eci (i patru% Nu tre.uia *,(i pun* pr$.lema c* e7a!erea0*%
3 M* vei au0i )$arte cur+n"% 1ine minte, cuvinte "em$"ate% Vei (ti c* v$r.e(ti
cu mine%
Am -nc4i tele)$nul% Tremuram "e $ )urie )*r* mar!ini; A4, m$ntrul; Nu,i
a8un!e c* are trupul unui 0eu, vrea * 8e)uiac* (i te0aurul 0eului% Diav$lul; Iar
eu )ueem at+t "e t+mpit, -nc+t * nu,mi "au eama c* ata avea * e -nt+mple;
&O4, iat*, e(ti $m; mi,am 0i% Un $m i"i$t;/ Bi c+n" m* !+n"eam cum $ * m*
"$8eneac* L$ui -nainte * c$nimt* * m* a8ute;
Dac* ar (ti Mariu; Era un !+n" a.$lut -n!r$0it$r% Pur (i implu, tre.uia *
a8un! c+t mai repe"e la L$ui%
Tre.uia * )ac r$t "e $ vali0* (i * m* "uc la aer$p$rt% Tre.uia * aran8e0 -n a(a
)el, -nc+t M$8$ * p$at* c*l*t$ri (i el -n cu(c*% N,aveam *,mi iau r*ma,.un "e
la 9retc4en a(a cum prev*0uem, )rum$, pe -n"elete% Dar, "ei!ur, ea va
-n#ele!e%
Se -nt+mplaer* multe -n lumea c$mple7* (i am*!it$are a miteri$ului ei iu.it%
Era timpul * ne "ep*r#im%
2T
CMLMTORIA pre u" a )$t un mic c$(mar% Aer$p$rtul, a.ia re"ec4i "up*
repetatele )urtuni, era -n#eat p+n* la re)u0 "e murit$ri -n!ri8$ra#i care a(teptau
0.$rurile cu -nt+r0ieri mari au pe cei apr$pia#i l$r, pe care venier* *,i
-nt+mpine%
9retc4en a "at "rumul lacrimil$r, eu la )el% O apucae $ )ric* teri.il* c* n,avea
* m* mai va"* nici$"at*, iar eu nu pri"i"eam * $ t$t ai!ur c* m* v$i "uce la
ea, la Miiunea St% Mar!aret Mar> "in 8un!la 9uianei Drance0e, "e la St%
Laurent -n uul r+ului Mar$ni% A"rea )uee cri* (i pu* cu !ri8* la mine -n
.u0unar, la$lalt* cu t$ate numerele "e tele)$n "e la e"iul Or"inului "in Caraca,
"e un"e ur$rile m,ar )i putut -n"ruma "ac* n,a( )i )$t -n tare * !*ec in!ur
l$cul% Ca prim pa al -nt$arcerii ei, re0ervae "e8a .iletul pentru un 0.$r "e la
mie0ul n$p#ii%
3 'ntr,un )el au -n altul, tre.uie * te v*" "in n$u; mi,a pu, cu $ v$ce care,mi
)+(ia inima%
3 M* vei ve"ea, ma c4Rre, -#i pr$mit% Am * !*ec miiunea% Am * te !*ec%
G.$rul a )$t la r+n"ul *u un ia"% N,am reu(it "ec+t * 0ac plin "e uimire,
a(tept+n" ca avi$nul * e7pl$"e0e (i trupul meu murit$r * e "e)ac* -n .uc*#i%
Daptul c* am .*ut cantit*#i mari "e !in t$nic nu mi,a calmat )rica, iar "ac*
reu(eam *,mi eli.ere0 mintea "e ea pentru c+teva clipe, era numai ca * m*
!+n"ec la "i)icult*#ile care m* a(teptau% Apartamentul meu "e pe ac$peri(, "e
e7emplu, era plin "e 4aine ce nu mi e p$triveau% Bi $.i(nuiam * intru printr,$
u(* a ac$peri(ului% Nu aveam c4eie "e la u(a "in tra"*% Iar c4eia apartamentului
era -n l$cul meu "e "$rmit "e u. Cimitirul La)a>ette, $ camer* ecret* un"e nu
puteam a8un!e .a0+n"u,m* "$ar pe puterea mea "e murit$r, c*ci intrarea era
.l$cat* "in l$c -n l$c "e u(i pe care nici m*car un !rup "e murit$ri n,ar )i reu(it
* le "ec4i"*%
Dac* H$#ul "e Trupuri )uee la Ne: Orlean -naintea meaA Dac* -mi "evatae
camerele (i,mi )urae t$#i .anii acun(i ac$l$A Nici c4iar a(a; Nu, "ar "ac*
)urae t$ate "$cumentele ne)ericitului meu a!ent "in Ne: F$r=%%% Mai .ine *
m* !+n"ec c* ,ar putea * e7pl$"e0e avi$nul% Bi ap$i, era L$ui% Dar "ac*
L$ui n,avea * )ie ac$l$A Dac*%%% Bi t$t a(a vreme "e apr$ape "$u* $re%
'n )+r(it, am a8un la m$mentul 0!$m$t$aei, 0!+l#+itei, 4uruit$arei (i
-np*im+nt*t$arei ateri0*ri, printr,$ pl$aie "e pr$p$r#ii .i.lice% L,am preluat pe
M$8$, l,am c$ "in la"* (i l,am -mpin cu cura8 pe .anc4eta "in pate a unui
ta7i% Am -nceput "rumul prin )urtuna ne-ntrerupt*, cu ($)erul c$n"uc+n" c+t "e
ricant e putea, -n timp ce M$8$ (i cu mine c*"eam pe r+n" unul -n .ra#ele
altuia, "ac* e p$ate pune a(a%
Era apr$ape mie0ul n$p#ii c+n" am intrat -n cele "in urm* pe tr*"u#ele -n!ute,
m*r!inite "e c$paci, "e la peri)erie6 pl$ua ne-ntrerupt (i at+t "e tare, -nc+t caele
a.ia e ve"eau "e "up* !ar"urile "e )ier% Am 0*rit caa m$4$r+t* (i a.an"$nat* a
lui L$ui -n!4euit* -ntre c$paci -ntuneca#i6 am pl*tit ($)erul, am c$ vali0a (i
l,am luat pe M$8$ cu mine -n pl$aia t$ren#ial*%
Era )ri!, )$arte )ri!, "ar nici pe "eparte nu e c$mpara cu aerul -n!4e#at "in
9e$r!et$:n% 'n ciu"a pl$ii reci, )run0i(ul .$!at (i -ntunecat al ma!n$liil$r
uria(e (i al te8aril$r p*rea * )ac* lumea mai pl*cut* (i mai u($r "e up$rtat% Pe
"e alt* parte, nu mai v*0uem nici$"at* cu $c4i "e murit$r $ l$cuin#* at+t "e
tin!4er* ca marea ca* p*r*it* "in )a#a a"*p$tului acun al lui L$ui%
Mi,am )erit $ clip* $c4ii "e pl$aie (i m,am uitat -n u la )eretrele ne!re (i
!$ale, im#in" c* m* perie -ntr,un m$" ira#i$nal )aptul c* nu l$cuia nimeni aici,
c* eram ne.un, c* eram "etinat * r*m+n pentru t$t"eauna -n trupul acela $me,
nec%
Ca (i mine, M$8$ a *rit (i el pete !ar"ul mic "e )ier% Am l*at -mpreun* .ra0"e
prin iar.a -nalta "in 8urul ruinel$r vec4ii terae (i "in !r*"ina u"* (i n*p*"it* "e
.*l*rii% N$aptea era plin* "e 0!$m$tul pl$ii, r*p*in" -n urec4ile mele murit$are%
C+n" am v*0ut -n )a#a mea c*u#a (i m$rmanul uria( "e vi#* u"*, apr$ape c* m,a
p$"i"it pl+nul%
Am r$tit -n ($apt* numele lui L$ui% Am a(teptat% Din*untru nu e au0ea nici un
unet% L$cul p*rea pe punctul "e a e pr*.u(i "in cau0a tric*ciunil$r% M,am
apr$piat -ncet "e u(*%
3 L$ui, am 0i iar*(i% L$ui, unt Letat;
Am intrat cu !ri8* -n*untru, printre !r*me0ile "e $.iecte pr*)uite% Era imp$i.il
* v*" ceva% G*ream t$tu(i .ir$ul, al.ea#a 4+rtiil$r (i lum+narea, cu $ cutie mare
"e c4i.rituri al*turi%
Cu "e!ete u"e (i tremur*t$are am -ncercat * aprin" un c4i.rit (i, "up* c+teva
-ncerc*ri, am i0.utit% A.ia l,am apr$piat "e )itil (i $ lumini#* mic* a umplut
-nc*perea, arunc+n"u,(i tr*lucirea pete )$t$liul "e cati)ea r$(ie care era al meu
(i pete celelalte $.iecte u0ate (i p*r*ite "in camer*%
M,a tr*.*tut un )i$r "e u(urare% Eram aici; Eram apr$ape -n i!uran#*; Bi nu
eram ne.un% L$cul aceta "e0$r"$nat, inup$rta.il, -n!r$0it$r era lumea mea;
L$ui avea * $eac*% Era apr$ape aici% M,am pr*.u(it epui0at -n )$t$liu%
Mi,am l*at m+inile pe capul lui M$8$, c*rpin+n"u,i cre(tetul (i m+n!+in"u,i
urec4ile%
3 Am reu(it, .*iete, am pu% Cur+n" v$m )i pe urma -mpieli#atului% V$m !*i
$ cale * trat*m cu el% Mi,am "at eama c* tremuram "in n$u (i c* im#eam
vec4ea c$n!etie -n piept% Dumne0eule -n"ur*t$r, nu l*a * mi e -nt+mple iar,
m,am ru!at% L$ui, pentru numele lui Dumne0eu, vin$; Oriun"e ai )i, -nt$arce,te
acum% Am nev$ie "e tine%
Eram pe punctul "e a caut* -n .u0unar una "intre .atitele "e 4+rtie pe care
9retc4en m* ilie * le iau, c+n" mi,am "at eama c* e7act -n t+n!a mea, la
numai "$u* "e!ete "e .ra#ul )$t$liului, (e"ea cineva (i c* $ m+n* al.* (i )$arte
nete"* e -ntin"ea c*tre mine% 'n aceea(i clip* M$8$ a *rit -n pici$are (i a
-nceput * latre -n cel mai -np*im+nt*t$r m$" cu putin#*, pre!*tin"u,e * -l
atace pe cel "e l+n!* mine%
Am -ncercat * #ip, * pun cine unt, "ar, -nainte * "ec4i" !ura, m,am p$menit
aruncat la p*m+nt, aur0it "e l*tratul lui M$8$, (i am im#it talpa "e piele a unei
ci0me ap*+n"u,mi !+tul p+n* la $, trivin"u,l cu at+ta )$r#*, -nc+t era !ata * e
)r+n!*%
Nu puteam v$r.i, nici nu m* puteam eli.era% Dinpre c+ine ,a au0it un c4el*l*it
acu#it, ap$i a t*cut (i el, "up* ce urec4ea mea a "itin 0!$m$tul -n)un"at )*cut
"e trupul lui care c*"ea pe p$"ea% I,am im#it !reutatea ap*+n"u,mi pici$arele
(i m,am cu)un"at .ruc (i )*r* peran#* -n cea mai pur* !r$a0*% Ra#iunea m*
p*r*ie (i tr+n!eam pici$rul care m* ap*a -n 8$, -l l$veam (i 4$rc*iam,
nereu(in" * c$t "in mine "ec+t !emete nearticulate%
Louis, sunt Lestat. Sunt n trup, n trupul omenesc.
Pici$rul m* ap*a "in ce -n ce mai tare% M* u!ruma (i $aele t*teau * e
)r+n!*, (i nu puteam * c$t m*car $ ila.* ca * m* alve0% I,am v*0ut )a#a
"eaupra mea, -n emi-ntuneric 3 al.ea#a tr*lucit$are a c4ipului, $aele
imetrice, m+inile "elicate, care ($v*iau -n aer, -ntr,$ atitu"ine per)ect* "e
ne4$t*r+re, -n timp ce $c4ii a"+nci, "e un ver"e u.til (i incan"ecent, e uitau
-n 8$ la mine, )*r* cea mai mic* em$#ie%
Am tri!at "in n$u cu t$t u)letul, "ar parc* )uee el vre$"at* -n tare *
!4iceac* !+n"urile victimel$r aleA Eu puteam ,$ )ac, el nu% O4, D$amne,
a8ut*,m*, 9retc4en, a8ut*,m*, #ipam -n a"+ncul u)letului%
'n timp ce pici$rul ap*a t$t mai tare, "e "ata aceata 4$t*r+t, pr$.a.il ca * e
termine $"at*, mi,am r*ucit capul pre "reapta, am tra cu "iperare un )iricel
"e aer -n piept (i m,am )$r#at * c$t "in !+t un in!ur cuv+nt< &Letat;/,
-n"rept+n" -n acela(i timp pre mine "e!etul ar*t*t$r "e la m+na "reapt*%
Era ultimul !et "e care mai eram -n tare% M* u)$caem (i aupra mea c$.$ra
-ntunericul% M* apucae $ !rea#* teri.il* (i t$cmai c+n" -ncetae *,mi mai pee
"e ceva (i -ncepuem * m* imt u($r, ap*area a -ncetat (i m,am p$menit
r$t$!$lin"u,m* (i ri"ic+n"u,m* pe m+ini, tu(in" cu -nver(unare, )*r*
-ntrerupere%
3 Pentru numele lui Dumne0eu, am tri!at, cuip+n" cuvintele printre !+)+ielile
r*!u(ite, unt Letat% 'n trupul aceta unt eu, Letat; Nu p$#i nici m*car *,mi
"ai (ana * pun cevaA E(ti !ata * $m$ri $rice nea8ut$rat care )ace !re(eala *
intre -n caa taA E(ti ne.un; Cum r*m+ne cu vec4ile le!i ale $pitalit*#iiA De ce
nai.a nu pui "ra!i "e )ier la u(iA M,am ri"icat -n !enunc4i (i, .ruc, !rea#a m,a
"$.$r+t% Am v$mitat -n pra)ul (i mi0eria "e pe 8$ un (uv$i "e m+ncare "i!erat*,
ap$i m,am tra mai -nap$i, -n)ri!urat (i nen$r$cit, uit+n"u,m* -n u la el% Ai
$m$r+t c+inele, nu,i a(aA E(ti un m$ntru; M,am aruncat aupra trupului inert al
lui M$8$% Nu era m$rt, -(i pier"ue "$ar cun$(tin#a, i,am im#it .*taia la.* a
inimii% O4, lav* D$mnului, "ac* ai )i )*cut una ca ata, nu te,a( )i iertat
nici$"at*, nici$"at*, nici$"at*%
M$8$ a !emut -ncet, ap$i a mi(cat u($r la.a t+n!*, pe urm* pe cea "reapt*% I,am
pu m+na -ntre urec4i% '(i revenea% Nu era r*nit% Dar prin ce e7perien#* ne)ericit*
trecue; Dintre t$ate l$curile, * vii aici ca * )ii la un pa "e m$arte; Duri$,
l,am privit "in n$u pe L$ui%
Ce lini(tit t*tea, c+t "e t*cut* -i era uimirea; G!$m$tul pl$ii, unetele vie#ii
r*0.*t+n" "in n$aptea "e iarn* p*reau * e evap$re t$ate "intr,$ "at* -n timp ce
m* uitam la el% Nu,l v*0uem nici$"at* cu $c4i "e murit$r% Nu,i 0*riem nici$,
"at* )rumue#ea pali"*, )ant$matic*% Cum puteau $are murit$rii a c*r$r privire
aluneca pete el * crea"* c* e $mA Bi m+inile 3 ca ale )in#il$r "e ip$ -nvia#i
-n !r$tele )*c*t$are "e minuni% Ce c4ip "epuiat "e $rice im#ire, ce $c4i, nu )er,
etre ale u)letului, ci .i8uterii "e 4i7 ce captea0* lumina%
3 L$ui, am pu, ,a -nt+mplat ce era mai r*u% H$#ul "e Trupuri a )*cut
c4im.ul% Dar mi,a )urat trupul (i nu inten#i$nea0* * mi,l "ea -nap$i%
Nimic nu p*rea * e clinteac* -n el -n timp ce v$r.eam% Ar*ta at+t "e )*r* via#*
(i "e amenin#*t$r, -nc+t am i0.ucnit -ntr,un (uv$i "e v$r.e )ran#u0e(ti, pun+n" la
.*taie )iecare ima!ine, )iecare am*nunt pe care reu(eam * mi,l amintec, -n
peran#a c*,l v$i ili * m* recun$ac*% Am p$menit "e ultima n$atr* "icu#ie
purtat* c4iar -n aceat* ca*, "e curta -nt+lnire "in cate"ral*% I,am amintit cum
m* averti0ae * nu v$r.ec cu H$#ul "e Trupuri% I,am m*rturiit c* !*iem
$)erta acetuia imp$i.il "e re)u0at, c* m* "ueem -n n$r" * m* -nt+lnec cu el
(i *,i accept pr$punerea%
Nimic viu nu r*0.*tea -n* pe c4ipul nemil$, a(a c*, .ruc, am t*cut% M$8$
-ncerca * e ri"ice, c$#+n" "in c+n" -n c+n" c+te un !eam*t% Mi,am petrecut
.ra#ul "rept -n 8urul !+tului lui, m,am aplecat "eaupra lui, -ncerc+n" *,mi #in
r*u)larea (i pun+n"u,i cu v$ce lini(tit$are c* acum t$tul era -n re!ul*, c* eram
alva#i% N,avea * ni e mai -nt+mple nimic r*u%
L$ui (i,a plim.at privirea "e la mine la animal, ap$i -nap$i la mine% Treptat,
e7preia i ,a mai -nmuiat% M,a apucat "e m+n* (i m,a ri"icat 3 apr$ape )*r*
a8ut$rul (i )*r* apr$.area mea 3 -n (e0ut%
3 E(ti tu cu a"ev*rat, a ($ptit !rav (i rece%
3 Ai al nai.ii "e mult* "reptate, unt c4iar eu% Bi apr$ape c* m,ai $m$r+t, -#i
"ai eamaA De c+te $ri ai * mai -ncerci c4etia ata -nainte ca t$ate ceaurile "e
pe p*m+nt * .at* )+r(itulA Am nev$ie "e a8ut$rul t*u, )ir,ar * )ie; Bi, "in nou,
-ncerci * m* $m$ri; Vrei acum, te r$!, * tra!i $.l$anele care mai at+rn* la
)eretrele atea .letemate (i * )aci )$cul -n c*minul *la mi0era.ilA
M,am l*at "in n$u * ca" -n )$t$liul "e cati)ea r$(ie, -nc* )*c+n" e)$rturi ca *
repir, c+n" un )el "e lip*it mi,a atra aten#ia% M,am uitat -n u% L$ui nu e
mi(cae% Se uita )i7 la mine, ca (i cum a( )i )$t un m$ntru% 'n c4im., M$8$
"ev$ra cu r*."are v$ma pe care $ -mpr*(tiaem pe c$v$r%
Am "at "rumul unui 4$4$t amu0at, care p*rea * emene per)ect cu unul iteric%
3 Te r$!, L$ui, )$cul% D* )$cul, am 0i% Sunt !ata * -n!4e# -n trupul *ta
murit$r; Mi(c*,te;
3 Dumne0eule, a ($ptit el% Ce,ai mai )*cut iar;
2U
CEASUL "e la m+na mea ar*ta $ra "$u*% 'n patele 8alu0elel$r rupte care
ac$pereau u(ile (i )eretrele pl$aia e -m.l+n0ie% Be"eam !4emuit -n )$t$liul
r$(u "e cati)ea (i m* .ucuram "e mica v+lv*taie "in c*min, "e(i eram -nc*
-n!4e#at (i u)eream "in cau0a aceleia(i tue )+(iet$are% Dar m$mentul -n care
un aemenea lucru n,avea * mai c$nte0e era apr$ape%
'i pueem -ntrea!a p$vete%
'ntr,un "elir "e can"$are $meneac*, m,am apucat * "ecriu t$ate e7perien#ele
-n!r$0it$are (i tul.ur*t$are prin care trecuem, "e la c$nvera#ia cu Ra!lan
Eame p+n* la recenta trite#e a "ep*r#irii "e 9retc4en% Am v$r.it p+n* (i "epre
viele cu mine (i Clau"ia -n pitalul "e $"ini$ar*, "epre c$nvera#ia purtat* -n
al$nul ima!inar "in 4$telul "e ec$l $ptpre0ece, "epre in!ur*tatea teri.il* pe
care $ im#eam iu.in",$ pe 9retc4en, pentru c* (tiam c* -n inima ei m* cre"ea
ne.un (i numai "in aceat* cau0* m* iu.ea% M* cre0ue un )el "e i"i$t )ericit,
nimic mai mult%
Se ipr*vie% N,aveam nici $ i"ee cum * )ac *,l !*ec pe H$#ul "e Trupuri%
Dar tre.uia *,l !*ec% Bi c*utarea putea -ncepe numai c+n" aveam * )iu "in
n$u vampir, c+n" trupul meu -nalt (i puternic va pula +n!e "e vampir%
Oric+t "e la. a( )i )$t, cu c+t* )$r#* putea *,mi "ea L$ui, t$t aveam * )iu "e
"$u*0eci "e $ri mai puternic "ec+t acum (i -n tare p$ate * cer a8ut$rul
cel$rlal#i, care ar )i (tiut -n ce )el am a8un "in n$u ucenic% O "at* ce trupul mi
,ar )i tran)$rmat, a( )i .ene)iciat (i "e $arecare v$ce telepatic*% Puteam *,l r$!
pe Mariu * m* a8ute au *,l caut pe Arm+n", au c4iar pe 9a.rielle 3 $, "a,
"ra!a mea 9a.rielle 3 care acum nu mi,ar mai )i )$t ucenic* (i mi,ar )i putut
au0i !+n"urile, ceea ce -n $r"inea $.i(nuit* a lucruril$r, "ac* p$t )$l$i un
aemenea cuv+nt, n,ar )i )$t cu putin#*%
L$ui t*tue t$t timpul la .ir$u, in"i)erent la curent @ evi"ent 3 (i la pl$aia ce
.*tea -n tin!4iile $.l$anel$r, acult+n" ceea ce puneam )*r* * c$at* $ v$r.*,
urm*rin"u,m* cu $ e7preie uimit* (i -n"urerat* cum m* ri"icaem a!itat -n
pici$are (i m* plim.aem iar (i iar -nc$ace (i -nc$l$%
3 Nu m* 8u"eca pentru t+mpenia mea, l,am impl$rat% I,am p$vetit "in n$u
"epre -ncercarea la care m* upueem -n "e(ertul 9$.i, "epre trania
c$nvera#ie pe care $ purtaem cu Davi" (i "epre vi0iunea acetuia -n ca)eneaua
pari0ian*% Eram -ntr,$ tare "iperat* c+n" am )*cut,$% Bi (tii "e ce am )*cut,$%
Nu tre.uie *,#i mai pun% Dar acum, ceea ce am )*cut tre.uie "e)*cut% Tu(eam
apr$ape -nc$ntinuu (i -mi t$t u)lam naul -n mi0era.ilele .atite "e 4+rtie% Nici
nu,#i p$#i ima!ina ce a.$lut rev$lt*t$r ete * te a)li -n trupul *ta, am pu%
Acum, te r$!, )*,$ repe"e (i c+t "e .ine p$#i% A trecut un ec$l "e c+n" ai )*cut,$
ultima $ar*% Slav* D$mnului, puterea nu ,a -mpr*(tiat% Sunt !ata% Nu,i nev$ie
"e alt* pre!*tire% C+n" -mi v$i re"$.+n"i -n)*#i(area, am *,l -mpin! pe el -nap$i
-n trupul aceta (i am *,l pre)ac -n cenu(*%
L$ui nu a r*pun%
M,am ri"icat (i am -nceput "in n$u * m* plim., "e "ata aceata ca * m*
-nc*l0ec (i pentru c* m* cuprinee $ nelini(te teri.il*% P+n* la urm* tre.uia *
m$r, nu,i a(aA Bi * m* nac iar*(i, cum e -nt+mplae acum mai .ine "e "$u*
ute "e ani% Ei, "ar n,aveam * u)*r% Nu, nu era nici un )el "e "urere%%% numai $
!r$a0nic* en0a#ie nepl*cut*, -n nici un )el c$mpara.il* cu "urerea pe care $
im#eam acum -n piept, cu "e!etele au cu pici$arele -n!4e#ate%
3 L$ui, pentru numele lui Dumne0eu, )*,$ repe"e, am pu% M,am $prit (i
m,am uitat la el% Ce eteA Ce e -nt+mpl* cu tineA
Mi,a r*pun, cu v$cea )$arte c*0ut* (i nei!ur*%
3 Nu p$t ,$ )ac%
3 CumA
M,am uitat )i7 la el, -ncerc+n" * pricep ce v$ia * pun*, ce )el "e -n"$ial*
putea *,l c4inuie, ce "i)icultate tre.uia * "ep*(im% Mi,am "at eama .ruc c*
)a#a i e c4im.ae -n!r$0it$r, c* nu mai ar*ta calm* (i lini(tit*, ci maca per,
)ect* a m+4nirii% Mi,am "at eama "in n$u c*,l ve"eam a(a cum -l ve"eau
murit$rii% O p+lp+ire r$(cat* -i v$ala $c4ii ver0i% Iar trupul lui, aparent at+t "e
$li" (i "e puternic, tremura%
3 Nu p$t ,$ )ac, Letat, a pu iar*(i, (i mi ,a p*rut c*,(i "* (i u)letul $ "at*
cu v$r.ele% Nu te p$t a8uta;
3 Pentru numele Iui Dumne0eu, ce puiA l,am -ntre.at% Eu unt cel care te,am
creat% E(ti aici -n n$aptea ata "at$rit* mie; M* iu.e(ti, mi,ai pu,$ c4iar tu%
5ine-n#ele c* m* vei a8uta% M,am aplecat pre el, i0.in" .ir$ul cu palmele (i
privin"u,l "rept -n )a#*% R*pun"e,mi, L$ui; Cum a"ic* nu p$#i ,$ )aciA
3 O4, nu te c$n"amn pentru -ncercarea ta% Del$c% Dar nu,#i "ai eama ce ,a
-nt+mplatA Letat, ai reu(it% Ai re"evenit $m murit$r%
3 L$ui, nu,i m$mentul * )ii entimental% Nu,mi -nt$arce pr$priile cuvinte;
Am !re(it%
3 Nu% N,ai !re(it%
3 Ce nai.a -ncerci *,mi puiA Pier"em vremea, L$ui% Tre.uie * m* "uc "up*
m$ntru; E -n p$eia trupului meu%
3 Letat, v$r trata cu el ceilal#i% P$ate c* au )*cut,$ "e8a%
3 Au )*cut,$ "e8a; Ce vrei * pui cu au )*cut,$ "e8aA
3 Nu cre0i c* ei (tiu ce ,a -nt+mplatA Era pr$)un" nen$r$cit, (i t$tu(i )uri$% 'n
timp ce v$r.ea, tr**turile e7preive ale unei )iin#e umane ap*reau (i "ip*reau
"e pe c4ipul lui% Cum cre0i c* ,ar )i putut petrece un aemenea lucru )*r* (tirea
l$rA a 0i, ca (i cum ar )i -ncercat * m* )ac* * -n#ele!% Spui c* Ra!lan Eame
ete un vr*8it$r% Dar nici un vr*8it$r nu e p$ate acun"e c$mplet "in )a#a un$r
creaturi at+t "e puternice ca Ma4aret au $ra ei, ca Mariu (i H4a>man au
c4iar Arman"% Bi ce vr*8it$r !r$$lan 3 *,l $m$are pe a!entul t*u -ntr,un m$"
at+t "e cru" (i "e +n!er$% A cl*tinat "in cap (i (i,a ap*at .ruc .u0ele cu
m+inile% Letat, ei (tiu; Tre.uie * (tie; Bi nu,i imp$i.il ca trupul t*u * )i )$t
"e8a "itru%
3 N,ar )ace una ca ata;
3 De ce n,ar )ace,$A I,ai )urni0at acelui "iav$l $ ma(in* a "itru!erii%
3 Dar nu (tie cum ,$ )$l$eac*; Bi i,am "at,$ numai pentru trei0eci (i (ae "e
$re "e timp $menec; L$ui, $ricum ar )i, tre.uie *,mi "ai +n!ele%
D*c*le(te,m* pe urm*% 'mpline(te Lucrarea 'ntunericului (i pe urm* v$i !*i
r*pun la t$ate -ntre.*rile% Pier"em clipe pre#i$ae%
3 Nu, Letat% Nu pier"em% Ata -ncerc *,#i pun% Ceea ce ne pre$cup* pe n$i
aici nu,i pr$.lema H$#ului "e Trupuri (i a trupului pe care #i l,ai )urat% Ete ceea
ce e -nt+mpl* cu tine 3 cu u)letul t*u 3 -n acet trup%
3 5ine, ia,$ cum vrei% Dar acum )* "in trupul aceta un vampir%
3 Nu p$t% Sau, mai c$rect, nu vreau%
M,am repe0it la el% N,am putut * m* a.#in% Mi,am -n)ipt am+n"$u* m+inile -n
reverele 4ainei lui mur"are (i pline "e pra)% Am tra "e ele, !ata *,l mul! "in
caun, -n* el a r*ma a.$lut nemi(cat, uit+n"u,e lini(tit la mine, cu c4ipul
trit% I,am "at "rumul, plin "e )urie neputinci$a*, (i am -ncercat * m* p$t$lec%
3 E imp$i.il * cre0i ceea ce,mi pui, am ar!umentat, i0.in" "in n$u cu
pumnii -n .ir$ul "in )a#a lui% Cum e p$ate * m* repin!i a(aA
3 'mi "ai v$ie * )iu unul care te iu.e(te cum e(ti acumA m,a -ntre.at, cu v$cea
iar*(i plin* "e em$#ie, cu )a#a tra!ic*, pr$)un" -n"urerat*% N,a( )ace,$ nici "ac*
ai )i -n culmea mi0eriei, in"i)erent c+t "e tare m,ai ru!a, in"i)erent ce litanie "e
!r$0*vii ai -n(ira -n )a#a mea% N,a( )ace,$, )iin"c* n,am * mai cree0 nici$"at*
pe cineva ca n$i, pentru nimic -n lume% Iar tu nici m*car nu m,ai c$nvin c* ceea
ce #i e -nt+mpl* e mi0era.il; Tu n,ai )$t c$ple(it "e un pu4$i "e nen$r$ciri; A
cl*tinat "in cap, ca (i cum nu mai putea * c$ntinue, ap$i a a"*u!at< 1i,a reu(it
(i ata, a(a cum #i,au reu(it t$ate%
3 Nu, nu, nu -n#ele!i%%%
3 O, .a "a, -n#ele!% E nev$ie * te "uc -n )a#a $!lin0iiA S,a ri"icat -ncet "e la
.ir$u (i m,a -n)runtat $c4i -n $c4i< Tre.uie * te )ac * tai 8$ (i * anali0e0i
ceea ce mi,ai p$vetit c4iar tuA Letat, tu ai -mplinit viul n$tru; Nu,#i "ai
eamaA Ai reu(it% Ai ren*cut -n c4ip "e $m murit$r% Un murit$r )rum$ (i
puternic;
3 Nu, am pu% M,am tra -nap$i "e l+n!* el, cl*tin+n" "in cap (i
-mpreun+n"u,mi palmele -ntr,un !et impl$rat$r% E(ti ne.un% Nu (tii ce pui%
Detet acet trup; Detet * )iu $m% L$ui, "ac* #i,a mai r*ma un "ram "e
c$mpaiune, "* la $ parte acete am*!iri (i acult*,m*;
3 Te,am acultat% Am acultat t$t ce,ai pu% Tu e(ti cel care nu -n#ele!i% Letat,
ai -nvin% Ai c*pat "e c$(mar% E(ti viu "in n$u%
3 Sunt "emn "e mil*; i,am tri!at% M* imt mi0era.il; D$amne, Dumne0eule,
ce tre.uie * )ac * te c$nvin!A
3 N,ai ce * )aci% Eu tre.uie * te c$nvin! pe tine% C+t ai tr*it -n trapul acetaA
Trei 0ileA PatruA V$r.e(ti "epre nea8unuri, ca (i cum ar )i )$t c4inuri "e
m$arte6 v$r.e(ti "epre limit*rile )i0ice, ca (i cum ar )i pie"ici r*ut*ci$ae,
pe"epe% Bi t$tu(i, c4iar tu, c4iar pl+n!erea ta )*r* )+r(it mi,a "$ve"it c* tre.uie
* te repin!; Tu -nu#i m,ai impl$rat * te -n"ep*rte0; Letat, "e ce mi,ai
p$vetit "epre Davi" Tal.$t (i "epre $.eia lui cu Dumne0eu (i Diav$lulA De
ce mi,ai pu t$t ceea ce #i,a m*rturiit 9retc4en c*lu!*ri#aA De ce ai "ecri
pitalul pe care l,ai v*0ut -n vi c+n" "eliraiA O4, (tiu c* nu a venit la tine
Clau"ia% Nici nu pun c* Dumne0eu #i,a c$,$ -n cale pe aceat* 9retc4en% Dar
$ iu.e(ti pe )emeia ata% Ai a"mi (i tu% Te a(teapt* * te -nt$rci% Te p$ate a8uta
*,#i !*e(ti "rum printre u)erin#ele (i neca0urile vie#ii murit$are%
3 Nu, L$ui, ai -n#ele t$tul !re(it% Nu vreau * m* a8ute% Nu vreau via#a ata "e
murit$r;
3 Nu,#i "ai eama ce (an* #i ,a "at, LetatA Nu ve0i ce "rum #i ,a "ec4i
-nainte (i lumina "e la cap*tul luiA
3 Am * -nne.unec "ac* mai c$ntinui * pui aemenea lucruri%
3 Letat, ce putem )ace ca * ip*(imA Dintre n$i n,ai )$t tu cel mai $.e"at "e
pr$.lema aceataA
3 Nu, nu;
Mi,am aruncat .ra#ele -n u, -ncruci(+n"u,le -n m$" repetat, ca (i cum a( )i
-ncercat * alun! m$"ul pr$tec (i ne.unec "e a !+n"i, care era acum -n"reptat
-mp$triva mea%
3 Nu; '#i pun c* nu,i a"ev*rat% Ete cea mai mare minciun*%
S,a -nt$r, "ar m,am n*putit "in n$u aupra lui, incapa.il * m* t*p+nec, !ata
*,l apuc "e umeri (i *,l 0!+l#+i "ac* el, cu un !et prea iute pentru $c4ii mei,
nu m,ar )i tr+ntit -nap$i -n caun%
M,am r*turnat pe perne .uim*cit, cu $ !le0n* ucit* (i "urer$a* (i am -nceput
* l$vec cu pumnul "rept -n palma m+inii t+n!i%
3 O4, nu, nu vreau pre"ici, nu acum% Apr$ape c* pl+n!eam% Nu vreau
platitu"ini (i rec$man"*ri pi$ae%
3 'nt$arce,te la ea, a pu L$ui%
3 E(ti ne.un;
3 Hai * ne !+n"im, a c$ntinuat el, ca (i cum eu n,a( )i pu nimic, )i7+n" cu
privirea ceva "inc$l$ "e )ereatr*, cu c$nturul pr$iect+n"u,i,e pe ar!intiul pl$ii%
At+#ia ani "e p$)te ne$mene(ti, "e m*celuri initre (i necru#*t$are% Iar acum te
na(ti "in n$u% Bi ac$l$ 3 -n micul pital "in 8un!l* @ ai putea, )*r* pr$.leme, *
alve0i c+te $ via#* -n c4im.ul )iec*reia "intre cele pe care le,ai luat% O4, ce
-n!eri p*0it$ri ai; De ce unt $are at+t "e mil$(i cu tineA Iar tu vii la mine (i m*
impl$ri * te a"uc -nap$i -n aceat* !r$0*vie, "e(i )iecare cuv+nt r$tit "e tine
v$r.e(te "epre plen"$area lucruril$r pe care le,ai tr*it (i le,ai v*0ut%
3 'mi -ncre"in#e0 u)letul #ie, iar tu -l )$l$e(ti -mp$triva mea;
3 Nu, Letat, c+tu(i "e pu#in% 'ncerc * te )ac * te ui#i -n*untrul lui% M* impl$ri
* te trimit -nap$i la 9retc4en% Oare unt eu in!urul -n!er p*0it$rA S* )iu eu
in!urul care p$ate -mplini $artaA
3 Tic*l$ nen$r$cit; Dac* nu,mi "ai +n!ele%%%
S,a -nt$r, ar*ta ca $ ta)ie, cu $c4ii !$i, "e $ )rumue#e 4i"$a*, nenatural*%
3 5a n,am ,$ )ac% Nici acum, nici m+ine, nici$"at*% 'nt$arce,te la ea, Letat%
Tr*ie(te,#i via#a "e murit$r%
3 Cum -n"r*0ne(ti * ale!i -n l$cul meuA
M* ri"icaem "in n$u -n pici$are (i -ncetaem * m* v*ic*rec (i * m* r$! "e
el%
3 Nu te mai apr$pia "e mine, mi,a pu calm% Dac* $ )aci, ,ar putea * te
r*nec% Bi n,a( vrea%
3 Dar m,ai $m$r+t; Ata ai )*cut% Cre0i c*,ti -n!4it t$ate minciunileA T$t ce ai
)*cut a )$t * m* c$n"amni * up$rt trupul aceta lamenta.il, -mpu#it (i
"urer$; Cre0i c* nu v*" c+t "e mult m* ur*(ti, c* nu v*" c* mi,$ pl*te(tiA
Hai"e, pentru numele lui Dumne0eu, pune a"ev*rul%
3 Nu,i a"ev*rat% Te iu.ec% Dar acum e(ti $r.it "e ner*."are (i epui0at "e
"urere (i u)erin#*% C4iar tu e(ti acela care nu m* va ierta, "ac* te v$i 8e)ui "e
"etinul ce te a(teapt*% Numai c* va mai trece timp p+n* vei -n#ele!e cu a"ev*rat
ce,am )*cut pentru tine%
3 Nu, nu, te r$!%
M,am -n"reptat pre el, "e "ata ata )*r* )urie% M,am apr$piat -nceti($r p+n* ce
am putut *,mi pun m+inile pe umerii lui (i *,i imt mir$ul "e pra) (i "e
p*m+nt "e cimitir pe care,l r*p+n"eau 4ainele lui% Dumne0eule, cum era $are
pielea n$atr* "ac* pal$area lui mi e p*rea at+t "e e7a!erat*A Bi $c4ii; O4, cum
m* im#eam c+n" m* uitam -n $c4ii lui;
3 L$ui, am pu, vreau * m* iei cu tine% Te r$!, )* cum -#i pun% La*,mi mie
"reptul "e a interpreta ceea ce #i,am p$vetit% Ia,m* cu tine, L$ui, uit*,te la
mine% I,am apucat m+na rece, )*r* via#*, (i am pu,$ pe )a#a mea% Uite, imte
+n!ele "in*untrul meu, imte c*l"ura% M* "$re(ti, L$ui, $ (tii% M* "$re(ti, m*
vrei -n puterea ta, a(a cum te,am avut eu -n puterea mea cu mult* vreme -n urm*%
V$i )i ucenicul t*u, L$ui, c$pilul t*u% D*,$, te r$!% Nu m* )ace * #i,$ cer -n
!enunc4i%
L,am im#it c4im.+n"u,e, i,am v*0ut c*ut*tura "e animal "e pra"*% Dar ceva
era mai puternic -n el "ec+t etea% V$in#a;
3 Nu, Letat, a r$tit -n ($apt*% Nu p$t ,$ )ac% C4iar "ac* eu m* -n(el (i tu ai
"reptate, c4iar "ac* t$t ce,ai p$vetit ete )*r* en% Nu p$t ,$ )ac%
L,am luat -n .ra#e, $4, era at+t "e rece, at+t "e in)le7i.il, un m$ntru pe care -l
)*cuem "in carnea unui $m% Mi,am lipit .u0ele "e $.ra0ul lui, tremur+n", (i
mi,am l*at "e!etele *,i alunece pe !+t%
Nu ,a -n"ep*rtat% N,ar )i reu(it% I,am im#it pieptul lipin"u,e -ncet "e al meu%
3 D*,mi ce #i,am cerut, te r$!, )rum$ul meu, i,am ($ptit la urec4e% Ia aceat*
c*l"ur* -n venele tale (i "*,mi -nap$i puterea pe care alt*"at* #i,am "at,$ eu #ie%
Mi,am lipit .u0ele "e !ura lui rece, lipit* "e cul$are% D*,mi viit$rul, L$ui%
D*,mi eternitatea% Trece,m* "e r*crucea -n care m* a)lu%
L,am v*0ut cu c$a"a $c4iului ri"ic+n" $ m+n*% Ap$i i,am im#it "e!etele
m*t*$ae pe $.ra0, pe urm* pe !+t%
3 Nu p$t ,$ )ac, Letat%
3 5a p$#i, (tii c* p$#i, am ($ptit, *rut+n"u,i urec4ea -n timp ce v$r.eam,
tr*"uin"u,m* *,mi -n*.u( lacrimile, trec+n"u,mi .ra#ul t+n! pe "up* talia lui%
Nu m* l*a -n mi0erie, nu e p$ate * m* la(i%
3 Nu m* mai impl$ra, a 0i cu trite#e% N,are r$t% Acum am * plec% N,ai * m*
mai ve0i%
3 L$ui; M* #ineam tr+n "e el% Nu p$#i * m* re)u0i%
3 5a p$t (i tre.uie * $ )ac% L,am im#it cum -n#epene(te (i cum -ncearc* * e
retra!*, )*r* * m* l$veac*% L,am apucat (i mai tr+n% N,ai * m* mai !*e(ti
aici% Dar (tii un"e ,$ !*e(ti pe ea% Te a(teapt*% Nu ve0i c* ai c+(ti!atA E(ti "in
n$u murit$r (i )$arte, )$arte t+n*r; Murit$r "in n$u (i )$arte, )$arte )rum$%
Murit$r "in n$u, cu t$ate cun$(tin#ele (i cu aceea(i v$in#* "e neclintit% S,a
"e)*cut )erm (i u($r "in .ra#ele mele (i m,a -mpin -nap$i, ac$perin"u,mi
m+inile cu ale lui, -n timp ce m* #inea la "itan#*% La reve"ere, Letat% Pr$.a.il
c* v$r veni la tine ceilal#i% Pete un timp, c+n" v$r c$ni"era c* ai pl*tit "etul%
Am mai tri!at $ "at*, -ncerc+n" * m* eli.ere0, -ncerc+n" *,l apuc, pentru c*
(tiam )$arte .ine ce inten#i$na * )ac*%
A "ip*rut "intr,$ mi(care, iar eu m,am tre0it pe "u(umea%
Lum+narea e r*turnae (i e tinee% R*m*ee numai lumina )$cului
muri.un"% O.l$anele "e la u(* erau ri"icate, iar pl$aia c$ntinua * ca"* lini(tit,
"ar ne-ntrerupt% Am (tiut c* r*m*eem c$mplet in!ur%
C*0uem pe $ parte, -ncerc+n" * am$rti0e0 ($cul cu m+inile% M,am ri"icat (i
am tri!at "up* el, ru!+n"u,m* * m* p$at* au0i cumva, in"i)erent c+t "e
"eparte ar )i a8un%
3 L$ui, a8ut*,m*; Nu vreau * )iu viu; Nu vreau * )iu murit$r% Nu m* p*r*i
aici, L$ui; Nu p$t up$rta a(a ceva; Nu vreau a(a ceva; Nu vreau *,mi alve0
u)letul%
Ha.ar n,am "e c+te $ri am repetat acelea(i (i acelea(i lucruri% P+n* la urm*, am
a8un * )iu prea epui0at ca * p$t c$ntinua, iar v$cea mea "e murit$r (i
"iperarea "in ea unau !r$a0nic -n au0ul meu%
M,am a(e0at pe p$"ea, cu un pici$r r*ucit u. mine, cu c$tul pe !enunc4i, cu
"e!etele -n p*r% M$8$ -naintae cu )ric* (i acum e -ntinee l+n!* mine% M,am
aplecat (i mi,am lipit )runtea "e .lana lui%
D$cul apr$ape e tinee% Pl$aia (uiera (i vuia, (i e -nte#ie, c4iar "ac* nu era
nici un pic "e v+nt (i p*rea * ca"* "irect "in ceruri%
M,am uitat -ntr,un t+r0iu la l$cul -ntunec$ (i m$4$r+t -n care m* a)lam, la
!r*ma"a "e c*r#i (i tatuete vec4i, la pra)ul (i mur"*ria "e pete t$t, la m$rmanul
"e 8*ratic care tr*lucea -n vatr*% C+t eram "e leit6 c+t eram "e epui0at "in cau0a
pr$priei mele )urii6 c+t eram "e "iperat%
Mai )ueem $are vre$"at*, -n nen$r$cirea mea, at+t "e lipit "e peran#*A
Oc4ii mi ,au mi(cat alene c*tre intrare, ap$i c*tre nec$ntenitul p$t$p "e a)ar*,
c*tre -ntunericul amenin#*t$r% Da, 4ai"e, ie(i -n pl$aie cu M$8$ cu t$t, lui,
"ei!ur, $ *,i plac*, a(a cum i,a pl*cut (i nin$area% Tre.uie * ie(i% Tre.uie *
te "eprin0i "in !enunea acetei cae (i *,#i cau#i un a"*p$t c$n)$rta.il un"e *
te p$#i $"i4ni%
Cu i!uran#* c* tre.uie * e7ite vre$ cale * a8un! -n apartamentul meu "e pe
ac$peri(% Si!ur%%% $ cale% Bi pe urm*, -n c+teva $re va r**ri $arele, nu,i a(aA O,
$ra(ul meu iu.it, -n lumina cal"* a $arelui%
Pentru numele lui Dumne0eu, nu -ncepe "in n$u * pl+n!i; Ai nev$ie * te
$"i4ne(ti (i * cu!eti%
Dar, mai -nt+i, -nainte * pleci, "e ce n,ai "a )$c acetei caeA S* r*m+n* numai
cl*"irea vict$rian*% Lui nu,i place; D*,i )$c acetei c$ci$a.e;
M,am p$menit i0.ucnin" -ntr,un r+ ire0iti.il (i mali#i$, "e(i mai aveam -nc*
lacrimi -n $c4i%
Da, "*,i )$c; O merit*% Bi, .ine-n#ele, L$ui (i,a luat manucriele cu el, "a,
c4iar a(a a )*cut, "ar au r*ma c*r#ile (i au * e pre)ac* -n )um; E7act a(a cum
merit*%
Am luat repe"e picturile 3 un M$net nemaip$menit, "$u* ta.l$uri mici "e
Pica$ (i un pan$u ru.iniu -n tempera, "in peri$a"a evului me"iu, r*u
"eteri$rate t$ate, .ine-n#ele, (i le,am "u -n c$nacul vict$rian, un"e le,am
acun -ntr,un c$l# -ntunecat ce p*rea ucat (i i!ur%
M,am -nt$r ap$i -n c*u#*, am -n()*cat lum+narea (i am v+r+t,$ -n ceea ce mai
r*m*ee "in )$c% Din cenu(* au #+(nit c+ntei p$rt$calii care au a8un la )itil%
3 O4, tic*l$ nerecun$c*t$r (i per)i", ata meri#i;
Dier.eam% Am apr$piat )lac*ra "e c*r#ile -n!r*m*"ite l+n!* 0i", r*)ir+n"
pa!inile, ca * e aprin"* mai u($r% Pe urm* am "at )$c unei 4aine vec4i uitate
pe un caun, care ,a aprin ca un pai% Ap$i pernel$r r$(ii "e cati)ea ale
)$t$liului care )uee al meu% A4, "a, ar"e,le pe t$ate%
Am aruncat u. .ir$u un m$rman "e revite m$t$t$lite (i le,am aprin% Am
-ntre#inut )lac*ra, arunc+n" carte "up* carte, ap$i am -mpr*(tiat c*r.uni aprin(i
-n t$ate un!4erele c*u#ei%
M$8$ e )erea "e acete mici ru!uri (i, p+n* la urm*, a ie(it a)ar* -n pl$aie,
r*m+n+n" la "itan#* (i uit+n"u,e la mine prin u(a "ec4i*%
A4, "ar lucrurile mer!eau prea -ncet% L$ui avea un ertar plin "e lum+n*ri6 cum
nai.a putuem * uitA Dei!ur, creierul "e murit$r era "e vin*; Am c$ vre$
"$u*0eci, le,am "at )$c cu cear* cu t$t, )*r* *,mi mai pee "e )itil, (i le,am
aruncat pe )$t$liul cel r$(u, ca * mear!* mai repe"e% Ce mi,a mai r*ma, am
aruncat pe m$rmanele "e returi% Am a0v+rlit cu c*r#i -n )l*c*ri, pete 8alu0elele
u"e, (i am aprin )ra!mentele vec4i "e "raperii, uitate (i "eprine "in tin!4ii%
Am !*urit ip$ul (i am plaat lum+n*ri -n tencuiala vec4e, ap$i m,am aplecat (i
am "at )$c c$v$ra(el$r u0ate (i rupte, -n"$in"u,le -n a(a )el, -nc+t aerul * p$at*
circula pe "e"eu.t%
'n c+teva minute, l$cul ,a umplut "e v+lv+t*i, "ar )l*c*rile cele mai mari erau
cele ale )$t$liului r$(u (i ale .ir$ului% Am )u!it a)ar*, -n pl$aie, (i m,am uitat la
)$cul care e ve"ea lic*rin" printre $.l$anele rupte%
Un )um ur+t (i !r$ e prelin!ea printre $.l$ane (i e -nv*l*tucea -n )run0i(ul
vi#ei% O4, .letemat* pl$aie; Dar pe urm*, )l*c*rile )$t$liului (i ale .ir$ului au
crecut (i -ntrea!a c*u#* a e7pl$"at -ntr,un )$c p$rt$caliu; O.l$anele au c*0ut
-n -ntuneric6 -n ac$peri( ,a c*cat $ mare !aur*%
3 Da, "a, ar0i; am tri!at, -n timp ce pl$aia -mi .iciuia )a#a, ple$apele% Pur (i
implu, *ream -n u "e .ucurie% M$8$ t*tea cu patele c*tre caa -ntunecat*,
cu capul plecat% Ar0i, ar0i, am tri!at% L$ui, tare a( vrea *,#i "au (i #ie )$c; A4,
cum a( vrea; O4, "ac* a( (ti un"e te culci 0iua; Dar c4iar -n t$iul veeliei, mi,am
"at eama c* pl+n!eam% M,am (ter la !ur* cu "$ul palmei (i am tri!at< Cum
"e,ai putut * m* p*r*e(ti a(a; Cum ai putut ,$ )aciA 5letemat * )ii;
U" "e lacrimi, am -n!enunc4eat pe p*m+ntul muiat "e pl$aie%
Dup* aceea m,am a(e0at pe vine, cu m+inile -ncruci(ate -n )a#*, )i7+n" )$cul cel
mare, it$vit (i nen$r$cit% 'n caele "in 8ur -ncepuer* * e aprin"* luminile%
Puteam * "itin! un unet "e iren* care e apr$pia% Tre.uia * plec%
T$tu(i, am r*ma -n!enunc4eat ac$l$, im#in"u,m* apr$ape uimit c+n" M$8$
m,a tre0it .ruc cu unul "intre l*traturile lui cele mai amenin#*t$are% Mi,am "at
eama c* venie l+n!* mine (i c*,(i )reca .lana u"* "e )a#a mea, uit+n"u,e atent
la caa -n )l*c*ri%
Am "at *,l apuc "e 0!ar"* (i apr$ape c* m,am $prit c+n" am v*0ut ce anume -l
alarma% Nu era v$r.a "epre vreun murit$r nea8ut$rat, ci "e $ )i!ur*
nep*m+ntean*, neclar* (i pali"*, $ apari#ie ivit* l+n!* )$c (i luminat* lu!u.ru "e
v+lv*taie%
C4iar (i cu $c4ii mei la.i "e murit$r am putut *,mi "au eama c* era Mariu;
I,am recun$cut e7preia in"i!nat* -ntip*rit* pe )a#*% Nu mai v*0uem nici$"at*
$ at+t "e per)ect* re)lectare a )uriei (i nu era nici cea mai mic* -n"$ial* c* e7act
ata inten#i$na el * m* )ac* * v*"%
Am "ec4i !ura, "ar v$cea -mi murie -n !+tle8% T$t ce,am reu(it * )ac a )$t *
-ntin" .ra#ele pre el, *,i a"ree0 "in inim* $ ru!*minte t*cut* "e mil* (i a8ut$r%
C+inele a l*trat "in n$u (i p*rea !ata * e repea"*%
'n timp ce eu m* uitam nea8ut$rat (i tremuram, )*r* * m* p$t t*p+ni, apari#ia
,a -nt$r -ncet, a"re+n"u,mi $ ultim* privire, )uri$a* (i plin* "e "ipre#, ap$i a
"ip*rut%
Mi,am revenit (i l,am tri!at<
3 Mariu; M,am ri"icat -n pici$are, c4em+n"u,l t$t mai tare< Mariu, nu m*
p*r*i aici% A8ut*,m*; M,am -ntin c*tre cer< Mariu; am r*cnit%
Dar era inutil (i $ (tiam%
Pl$aia -mi p*trunee prin 4aine, -mi intrae -n pant$)i% Aveam p*rul u" (i luci$
"in cau0a apei (i nu mai c$nta "ac* pl+n!eam au nu, pentru c* pic*turile -mi
p*lau lacrimile%
3 Cre0i c* unt -n)r+nt, am ($ptit% Nu mai era nev$ie * tri! "up* el% Cre0i c*
,a -mplinit 8u"ecata v$atr*, c* *ta,i )+r(itul% O4, c4iar cre0i c*,i at+t "e
implu% Ei .ine, te -n(eli; Nu m* v$i $c$ti nici$"at* r*0.unat pentru aceat*
clip*% Bi ai * m* mai ve0i% Ai * m* mai ve0i%
Am plecat capul%
N$aptea era plin* "e v$ci murit$are, "e 0!$m$t "e pa(i -n )u!*% La c$l# t$cmai
e $prie un m$t$r 0!$m$t$% Tre.uia *,mi ilec mem.rele * e mi(te%
I,am )*cut emn lui M$8$ * m* urme0e (i ne,am )uri(at "up* ruinele c*u#ei,
care -nc* mai ar"eau% Am *rit un 0i" cun", ap$i ne,am -n"ep*rtat pe $ alee
n*p*"it* "e ve!eta#ie%
A5IA mai t+r0iu mi,am "at eama c* era c+t pe ce * )im prin(i 3 incen"iat$rul
(i c+inele lui%
Dar ce mai c$ntaA L$ui e "e.araae "e mine, la )el (i Mariu 3 Mariu, care
putea !*i -naintea mea trupul preternatural (i,l putea "itru!e% Mariu, care
p$ate c*,l "itruee "e8a, l*+n"u,m* pe veci -nc4i -n -nveli(ul murit$r%
O4, c4iar "ac* m* mai im#iem vre$"at* at+t "e -n!r$0it$r, -n tinere#ea mea
murit$are, nu,mi mai aminteam% Bi, $ricum, amintirea nen$r$ciril$r "e atunci nu
m,ar )i c$n$lat acum prea tare% 'mi era nepu "e )ric*; O )ric* pe care ra#iunea
n,$ putea t*p+ni% Am c$ntinuat t$tu(i * per (i *,mi )ac planuri (u.re"e%
3 Tre.uie *,l !*ec pe H$#ul "e Trupuri, tre.uie *,mi la(i timp, Mariu,
c4iar "ac* nu vrei * m* a8u#i, tre.uie * )aci m*car at+t pentru mine%
'n$tam prin pl$aie (i repetam mereu ata, ca pe $ Ave Maria -n timp ce -n(iri
m*t*nii%
O "at* au "e "$u* $ri c4iar mi,am tri!at ru!*mintea -n n$apte, -n timp ce
t*team u. un te8ar "in care picura (i -ncercam * 0*rec lumina ce urma * e
iveac* "in cerul u"%
Cine, -n lumea -ntrea!*, avea * m* a8uteA
Sin!ura mea peran#* era Davi", "e(i nu reu(eam *,mi ima!ine0 cum putea *
m* a8ute% Davi"% Dar "ac* avea *,mi -nt$arc* patele (i elA
2Z
RMSMRITUL m,a !*it t+n" -n Ca)? "u M$n"e (i !+n"in"u,m* cum a( putea
* a8un! -n apartamentul meu "e pe ac$peri(% Daptul c* m* pre$cupa aceat*
m*runt* pr$.lem* m* a8uta * nu,mi pier" min#ile% A(a * )i ar*tat $are c4eia
upravie#uirii $mene(tiA Hmmm% Cum * )ac * p*trun" -n lu7$ul meu
apartamentA Eu -numi prev*0uem intrarea -n !r*"ina "e pe ac$peri( cu $
p$art* "e )ier "e netrecut% Eu -numi ec4ipaem u(ile teraei cu -ncuiet$ri
numer$ae (i c$mplicate% Deretrele aveau !ratii ca * -mpie"ice p*trun"erea
murit$ril$r, "e(i cum ar )i reu(it ei * a8un!* p+n* la )eretre, nu m* !+n"iem
nici$"at* -nainte%
Ei .ine, va tre.ui * intru pe p$art*% Va tre.ui * le pun c+teva v$r.e )ermecate
cel$rlal#i l$catari "in cl*"ire 3 cu t$#ii c4iria(i ai .l$n"ului Letat "e Li$nc$urt,
care, tre.uie ,$ pun, -i trata )$arte .ine% Am *,i c$nvin! c* unt un v*r "in
Dran#a al eni$rului, trimi * ai.* !ri8* "e apartament -n lipa lui, (i c* tre.uia
* p*trun" cu $rice pre#% C4iar "ac* era nev$ie * )$l$ec $ ran!*; Sau un
t$p$r; Sau un )ier*tr*u% Simpl* pr$.lem* "e te4nic*, a(a puneau
c$ntemp$ranii% Tre.uia * )ac cumva * intru%
Bi pe urm*A S* iau un cu#it "e .uc*t*rie 3 e7itau -n ca*, "e(i Dumne0eu mi,e
mart$r c* n,am avut nici$"at* nev$ie "e .uc*t*rie 3 (i *,mi pintec .ere!ataA
Nu% S*,l un pe Davi"% Nu mai ai pe nimeni altcineva pe lume la care * te
-nt$rci (i, $4, !+n"e(te,te ce lucruri -n!r$0it$are are *,#i pun* Davi";
C+n" am -ncetat * mai m* !+n"ec la t$ate acetea, m,a cuprin ime"iat $
"iperare c$ple(it$are%
Dueem a.an"$nat% Mariu% L$ui% M* a.an"$naer*% Eram -n culmea ne.uniei,
iar ei re)u0aer* * m* a8ute% O4, e a"ev*rat, -mi .*tuem 8$c "e Mariu% 'i
re)u0aem -n#elepciunea, c$mpania, re!ulile%
O, "a, mi,$ )*cuem cu m+na mea, cum pun murit$rii% 'l l*aem pe H$#ul "e
Trupuri t*p+n pete puterile mele% Era a"ev*rat% M* )*cuem "in n$u vin$vat "e
.$ac*ne pectacul$ae, "e e7perimente% Dar -mi -nc4ipuiem vre$"at* ce
-neamn* cu a"ev*rat * )iu "epuiat "e capacit*#ile mele (i cum ete * )ii
privit$r "e pe mar!ineA Ceilal#i (tiau, nu e putea * nu (tie% Bi -l l*aer* pe
Mariu * vin* *,mi a"uc* entin#a, * m* anun#e c* ata meritam pentru ceea
ce )*cuem 3 * )iu a.an"$nat%
Dar cum "e putuse * m* repin!* L$ui, )rum$ul meu L$ui; Eu a( )i -n)runtat
cerul ca *,l a8ut pe L$ui; C$ntaem pe L$ui at+t "e mult, cre0uem at+t "e
tare c* -n n$aptea ata am * m* tre0ec cu +n!ele "e mai -nainte pul+n"u,mi
puternic -n vene%
O4, Dumne0eule 3 nu mai eram unul "e,al l$r% Nu mai eram "ec+t acet .*r.at
murit$r care t*tea -n c*l"ura -n*.u(it$are "in ca)enea (i .ea $ cea(c* "e ca)ea
3 !ut$a*, "a, .ine-n#ele 3 (i meteca !$!$(i cu 0a4*r, )*r* peran#a "e a,(i
re"$.+n"i vre$"at* l$cul !l$ri$ -n -ntunecatul El$4im%
A4, cum -i uram; Cum a( )i vrut * le )ac r*u; Dar cine era "e vin*A Letat 3
acum un tip -nalt "e (ae pici$are, cu $c4i c*prui, piele -nc4i* la cul$are (i $
claie $n"ulat* "e p*r cataniu6 Letat 3 cu .ra#e mucul$ae (i pici$are
0"ravene, r*cit tra(nic (i "in cau0a ata mai la.6 Letat, cu c+inele lui
cre"inci$ M$8$6 Letat care acum (e"ea (i e !+n"ea cum nai.a ar )i putut *
pun* m+na pe "iav$lul care )u!ie nu cu u)letul lui 3 cum e -nt+mpl* a"eea
3 ci cu trupul lui, un trup care p$ate c* )uee "e8a 3 nici * nu te !+n"e(ti 3
"itru;
Ra#iunea -mi punea c* era un pic prea "evreme pentru a pune la cale un plan% Bi
pe urm*, r*0.unarea nu m,a intereat nici$"at*% R*0.unarea ete, -ntr,un )el au
altul, trea.a cel$r -nvin(i% Eu nu unt -nvin, mi,am pu% Nu, nu unt -nvin% Bi
vict$ria ete mult mai intereant "e c$ntemplat "ec+t r*0.unarea%
A4, mai .ine * m* !+n"ec la lucruri m*runte, la lucruri care unt p$i.il "e
c4im.at% Davi" va tre.ui * m* aculte% Bi, p+n* la urm*, va tre.ui *,mi "ea un
)at; Dar ce altceva ar mai putea )aceA Cum ar putea pleca "$i $ameni murit$ri
-n c*utarea repin!*t$arei creaturiA A444%%%
Lui M$8$ -i era )$ame% Se uita -n u la mine cu $c4ii lui mari, c*prui% Cum e
mai uitau la el $amenii "in ca)enea; Cum e #ineau "eparte "e )iin#a -m.l*nit* (i
amenin#*t$are cu .$t ne!ru, cu $c4i tivi#i cu r$0 (i la.e en$rme% C4iar c* era
ca0ul *,i "au lui M$8$ "e m+ncare% P+n* la urm*, e a"everie vec4iul cli(eu<
acet munte "e c+ine era in!urul meu prieten;
Satan avuee $are un c+ine c+n" )uee a0v+rlit -n ia"A Eram i!ur c*, "ac* ar )i
avut, c+inele l,ar )i -n$#it c4iar (i ac$l$%
3 Cum * )ac, M$8$A l,am -ntre.at% Cum * )ac* un murit$r $arecare * pun*
m+na pe Vampirul LetatA Cre0i c* .*tr+nii mi,au tran)$rmat "e8a trupul -n
cenu(*A Cre0i c* Mariu mi ,a ar*tat ca * -n#ele! c* ,a )+r(itA O$$$$$4,
D$amne; Ce pun vr*8it$arele "in )ilmele "e !r$a0*A &Cum ai putut *,i )aci una
ca ata tic*l$(iei meleA/ A4, M$8$, iar am )e.r*% Lucrurile par * e re0$lve "e la
ine% AM SM MOR;
Dar, Dumne0eule, iat* $arele rev*r+n"u,e pete pava8ul mur"ar, iat* tic*l$ul
(i )ermec*t$rul meu Ne: Orlean tre0in"u,e la via#* -n lumina minunat* a
Carai.el$r%
3 Hai, M$8$% E vremea * intr*m -n ca*% Dup* aceea ne putem -nc*l0i (i
$"i4ni%
M,am $prit la retaurantul "e "inc$l$ "e vec4iul Drenc4 Mar=et (i am cump*rat
$ p$r#ie "e $ae pentru c+ine% O c4elneri#* "r*!u#* a umplut $ pun!* cu returi
"e pete n$apte, remarc+n" c*, "ei!ur, c+inelui $ *,i plac*; Dar eu nu v$iam
ceva pentru micul "e8unA Nu,mi era )$ame -ntr,$ "iminea#* "e iarn* uper.*, ca
aceataA
3 Mai t+r0iu, "ra!*%
I,am .*!at -n m+n* $ .ancn$t* !ener$a*% Eram -nc* .$!at, -mi r*m*ee $
c$n$lare% Sau, cel pu#in, cre"eam c* eram .$!at% Nu aveam cum * )iu i!ur
"ec+t "up* ce -mi veri)icam c$mputerul (i puteam evalua cum m* a)ectaer*
$pera#iunile tic*l$ului%
M$8$ a m+ncat -n ri!$l*, )*r* * pr$tete0e% Un c+ine pe cinte% De ce $are nu
m,am n*cut (i eu c+ineA
Bi acum, un"e nai.a era apartamentul meuA A tre.uit * m* $prec (i * m*
!+n"ec, * m* -nv+rt pe "$u* tr*0i mai -nc$l$ (i -nap$i, pier0+n" ceva vreme
p+n* * -l !*ec (i -n!4e#+n" "e )ri!, "e(i cerul era enin (i $arele tr*lucea6 nu
intraem nici$"at* -n ca* "in tra"*%
Am p*trun )$arte u($r -n cl*"ire% U(a care "*"ea -n Dumaine Street era u($r "e
)$r#at, ap$i "e -nc4i la l$c% &Cel mai !reu va )i cu p$arta/, mi,am pu -n timp
ce,mi t+ram pici$arele -n u pe c*ri, treapt* cu treapt*% M$8$ m* a(tepta
r*."*t$r la )iecare eta8, *,l prin" "in urm*%
Am a8un -n )+r(it la !ratiile p$r#ii6 lumina "in !r*"in* p*trun"ea p+n* -n caa
c*rii (i e au0ea c4iar )$(netul .e!$niil$r ver0i, pu#in -nvine#ite pe la mar!ini
"in cau0a )ri!ului%
Cum puteam $are * par! -ncuiet$areaA T$cmai m* !+n"eam "e ce cule a( )i
avut nev$ie 3 p$ate $ mic* .$m.*A 3 c+n" mi,am "at eama c*, la vre$ cinci
iar0i -n )a#a mea, u(a apartamentului nu era -nc4i*%
3 Dumne0eule, nemernicul a )$t aici; am ($ptit% Dir,ar * )ie, M$8$, mi,a 8e)uit
.+rl$!ul;
Era, "ei!ur, (i un emn .un% Tic*l$ul -nc* tr*ia6 ceilal#i nu,l eliminaer*% 'nc*
a( )i putut *,l prin"; Dar cumA Am tra un (ut -n p$art*, "e0l*n#uin" un (uv$i
"e "urere -n pici$r%
Am apucat !rila8ul (i l,am 0!+l#+it )*r* mil*, "ar era .ine -n#epenit -n
-nc4eieturile lui "e )ier, a(a cum -mi "$riem; Un tri!$i nu prea puternic, ca
L$ui, n,ar )i putut *,l par!*, "armite un murit$r% Era clar c* 4$#ul nici m*car
nu,l atinee (i intrae "in cer, ca (i mine%
9ata, $pre(te,te% D* repe"e r$t "e ni(te unelte (i uit*,te ce pa!u.e #i,a pr$"u
pun!a(ul%
M,am -nt$r * plec, "ar M$8$ a "evenit atent (i a l*trat, -n*untrul
apartamentului e mi(ca ceva% Am v*0ut $ um.r* trec+n" pe peretele 4$lului%
Slav* D$mnului, nu era H$#ul "e Trupuri, ar )i )$t imp$i.il% Atunci, cineA
R*punul nu ,a l*at a(teptat% Bi,a )*cut apari#ia Davi"% Minunatul meu Davi"%
'm.r*cat cu un c$tum ne!ru "e t:ee" (i cu par"eiu, e uita la mine cu e7preia
lui curi$a* (i atent*, pete p$teca "in !r*"in*% Nu cre" * )i )$t vre$"at* la )el
"e .ucur$ * v*" un murit$r, -n t$at* via#a mea .letemat*%
L,am tri!at pe nume% I,am pu -n )rance0* c* eram Letat% L,am ru!at *
"ec4i"* p$arta%
Nu mi,a r*pun ime"iat% Nu ar*tae nici$"at* at+t "e maietu$, at+t "e t*p+n
pe ine, at+t "e en!le0e(te ele!ant, a(a cum t*tea (i e uita la mine, -n timp ce
pe c4ipul .ine c$nturat nu i e putea citi "ec+t $ uimire mut*% S,a uitat la c+ine%
Ap$i ,a uitat "in n$u la mine% Bi "in n$u la c+ine%
3 Davi", unt Letat, -#i 8ur; am tri!at -n en!le0e(te% Aceta ete trupul
mecanicului; A"u,#i aminte )$t$!ra)ia; Eame mi,a )*cut,$, Davi"% Sunt prin -n
capcana acetui trup% Cum * te )ac * m* cre0iA La*,m* * intru, Davi"%
Nu ,a clintit% Pe urm* a venit .ruc pre mine, cu pa(i 4$t*r+#i, (i ,a $prit -n
)a#a p$r#ii, cu $ e7preie "e nep*trun%
Eram !ata * le(in "e )ericire% Am apucat !ratiile cu am+n"$u* m+inile, "e parc*
a( )i )$t la -nc4i$are6 mi,am "at eama c* m* uitam "irect -n $c4ii lui (i c*
pentru prima $ar* aveam aceea(i -n*l#ime%
3 Davi", nici nu (tii c+t unt "e .ucur$ c* te v*", i,am pu, "in n$u -n
)rance0*% Cum ai intratA Davi", unt Letat% Eu unt; Sunt i!ur c* m* cre0i; 'mi
recun$(ti v$cea% Davi", Dumne0eu (i Diav$lul -ntr,$ ca)enea "in Pari; Cine
mai (tie -n a)ar* "e mineA
Dar nu v$cii mele i,a r*pun6 e uita -n $c4ii mei (i m* aculta ca (i cum a( )i
v$r.it "e "eparte% Ap$i, parc* "intr,$ "at*, )elul lui "e a e purta ,a c4im.at (i
i,am $.ervat pe c4ip emne clare c* m* recun$cue%
3 Slav* D$mnului, a pu, 0+m.in" u($r (i $)t+n" )$arte -ncet, )$arte
en!le0e(te%
A c*utat -n .u0unar $ cutiu#* (i a c$ "in ea $ c4etie "e metal pe care a v+r+t ,$
-n -ncuiet$are% Cun$(team lumea -n"ea8un ca *,mi "au eama c* era v$r.a
"epre $ unealt* "e p*r!*t$r% A tra p$arta "in )a#a mea (i a "ec4i .ra#ele%
Ne,am -m.r*#i(at -n"elun!, -n lini(te, cu c*l"ur*, -n timp ce eu m* tr*"uiam
)uri$ *,mi re#in lacrimile% 'n t$t timpul "e c+n" ne cun$(team, ne atineem cu
a"ev*rat numai )$arte rar% M$mentul era -nc*rcat "e em$#ie (i m* urprinee
nepre!*tit% Mi,a amintit "e c*l"ura m$le(it$are a -m.r*#i(*ril$r cu 9retc4en% Bi,
pentru $ clip*, nu m,am mai im#it at+t "e -n!r$0it$r "e in!ur%
Dar nu era m$mentul acum * m* .ucur "e aemenea m+n!+iere%
M,am "at -nap$i 3 cu p*rere "e r*u 3 (i mi,am pu "in n$u c* Davi" ar*ta
uper.% M* imprei$na at+t "e tare, -nc+t apr$ape c* a( )i putut cre"e c* unt la
)el "e t+n*r ca (i trupul -n care m* a)lam% Aveam at+ta nev$ie "e el%
Urmele v+rtei, pe care le ve"eam -n m$" )irec cu $c4ii mei "e vampir, erau
acum invi0i.ile% Ri"urile a"+ncite pe c4ipul lui nu p*reau "ec+t $ e7preie a
per$nalit*#ii ale, la )el ca (i lini(tea "in privire% A(a cum t*tea ac$l$, -n
4ainele lui at+t "e .ine alee, cu ceaul "e aur tr*lucin" pe 8iletca "e t:ee"
p*rea )$arte vi!ur$, 0"rav*n, plin "e ener!ie, "emn%
3 Btii ce mi,a )*cut tic*l$ul, am pu% M,a tra pe )$ar* (i m,a l*at .alt*% Iar
ceilal#i m,au a.an"$nat (i ei% L$ui, Mariu% Mi,au -nt$r patele% Sunt p*r*it -n
acet trup, prietene% Vin$, vreau * v*" "ac* m$ntrul mi,a 8e)uit (i l$cuin#a%
M,am !r*.it pre u(a apartamentului, au0in" cu !reu v$r.ele prin care m*
ai!ura c* -nc*perile erau neatine%
Avea "reptate% H$#ul nu p*trunee -n apartament% T$ate lucrurile erau a(a cum
le l*aem, p+n* (i vec4iul meu 4alat "e cati)ea p+n0ura "e u(a "ec4i* a .*ii%
Am !*it )$ile !al.ene pe care )*cuem -nemn*ri -nainte "e a pleca% Bi c$m,
puterul% Tre.uia * intru ime"iat -n c$mputer (i * v*" c+t "e mult m* pun!*(ie%
Tre.uia * iau le!*tura (i cu a!entul meu "in Pari6 .ietul $m p$ate c* era -n
peric$l%
Aten#ia mi,a )$t -n* )urat* "e lumina care p*trun"ea prin peretele "e ticl*, "e
plen"$area ra0el$r "e $are -mpr*(tiate pe canapelele "e cul$are -nc4i* (i pe
)$t$lii, pe c$v$rul peran cu me"ali$n "ec4i -nc$n8urat "e !4irlan"e "e
tran"a)iri, .a c4iar (i pe cele c+teva picturi m$"erne @ t$ate vi$lent a.tracte 3
pe care le aleeem cu mult* vreme -n urm* ca * -mp$"$.ec pere#ii% M,am
-n)i$rat c+n" le,am v*0ut6 ar*tau minunat, c*ci lumina electric* n,ar )i reu(it
nici$"at* * le )ac* * tranmit* en0a#ia pecial* "e .ine pe care $ reim#eam
acum%
Am .*!at "e eam* c* -n c*minul al. ar"ea )$cul 3 Davi" -l )*cue, cu
i!uran#* 3 (i c* "in .uc*t*rie venea mir$ "e ca)ea6 .uc*t*ria era $ -nc*pere pe
care apr$ape c* n,$ )$l$iem "e,a lun!ul anil$r%
Davi" a .+l.+it $ cu0*% Nici m*car nu -ncercae * e "uc* la 4$tel, at+t )uee
"e ner*."*t$r * m* !*eac*% Venie aici "irect "e la aer$p$rt (i ie(ie numai
pentru c+teva cump*r*turi ca * m* p$at* a(tepta lini(tit t$at* n$aptea, -n ca0ul
-n care mi,ar )i "at prin cap * tele)$ne0%
3 Minunat, -mi pare .ine c* ai pr$ce"at a(a, am pu, -ncerc+n" "ivere
c$men0i pe calculat$r6 am *,#i p$vetec t$tul% Dar cum "e,ai venitA Ai .*nuit
ce ,a -nt+mplatA
3 Si!ur c* am .*nuit, mi,a r*pun% N,ai au0it "epre &crima "e vampir/ "in
Ne: F$r=A Numai un m$ntru ar )i putut 8e)ui .ir$urile acelea% De ce nu mi,ai
tele)$nat, LetatA De ce nu mi,ai cerut a8ut$rulA
3 Stai $ clip*, am pu%
Pe ecran -ncepuer* "e8a * apar* litere (i )i!uri% C$nturile mele erau -n $r"ine%
Dac* 4$#ul ar )i reu(it * p*trun"* -n item, a( )i )$t prevenit "e un pr$!ram "e
averti0are pe care -l pre!*tiem -n acet c$p% Nu puteam (ti -n* "ac* nu "*"ue
l$vitura la c$nturile "in .*ncile eur$pene p+n* ce nu intram -n "$arele "etinate
l$r% Bi, )ir,ar * )ie, nu reu(eam *,mi amintec par$lele6 "e )apt, avueem t$t
timpul "i)icult*#i, c4iar (i cu cele mai imple c$men0i%
3 Avea "reptate Eame, am m$rm*it, c+n" m,a prevenit c* nu v$i mai !+n"i la
)el%
Am trecut "in pr$!ramul )inanciar -n cel pe care -l )$l$eam ca * criu (i am
luat ime"iat le!*tura cu a!entul "in Pari, cer+n"u,i ime"iat prin m$"em un
rap$rt aupra itua#iei (i amintin"u,i *,(i ia m*uri upreme -n ceea ce privea
pr$pria lui i!uran#*% Am terminat (i am ie(it "in pr$!ram%
M,am l*at pe pate (i am repirat a"+nc, "+n" "rumul ime"iat unui (uv$i "e
tue, ap$i mi,am "at eama c* Davi" m* privea, ca (i cum ar )i )$t prea ($cat ca
*,(i p$at* reveni% Pe urm* ,a uitat iar la M$8$ care inpecta l$cul, t*cut (i
lene(, uit+n"u,e mereu la mine, ca (i cum ar )i a(teptat $ c$man"*%
Am p$cnit "in "e!ete, c4em+n"u,l, (i l,am -m.r*#i(at% Davi" urm*rea t$tul, ca (i
cum ar )i )$t cel mai ciu"at lucru "in lume%
3 D$amne, c4iar e(ti -n trupul *ta; a ($ptit% Nu ca un l$catar, ci intrat -n
celulele lui%
3 Mie,mi pui; am 0i, "e0!utat% E -n!r$0it$r; Bi ceilal#i nu v$r * m* a8ute,
Davi"% Sunt p*r*it% Am cr+(nit "in "in#i "e )urie% P*r*it; Am i0.ucnit -ntr,un
)el "e m$rm*it care l,a a!itat at+t "e mult pe M$8$, -nc+t a -nceput *,mi lin!*
)a#a% Ata merit, .ine-n#ele, am a"*u!at, m+n!+in"u,l pe M$8$% S,ar p*rea c*
ete lucrul care vine "e la ine "up* ce ai "e,a )ace cu mine% Am meritat
-nt$t"eauna ce a )$t mai r*u; Tr*"area cea mai mare, per)i"ia cea mai mare,
a.an"$nul cel mai t$tal; Letat cel tic*l$% Ei .ine, acum l,au l*at pe tic*l$ *
e "ecurce "e unul in!ur%
3 Te,am c*utat -nne.unit, a pu Davi", cu v$ce .l+n"*, c$ntr$lat*% A!entul t*u
"in Pari mi,a 8urat c* nu m* p$ate a8uta% Inten#i$nam * caut a"rea aceea "in
9e$r!et$:n% A ar*tat pre 4+rtia !al.en* "e pe ma*% Slav* D$mnului c* ai
venit%
3 Davi", cel mai mult m* tem c* ceilal#i l,au "itru "e8a pe Eame (i trupul
meu $ "at* cu el% S,ar putea ceea ce ve0i * )ie in!urul trup care mi,a mai
r*ma%
3 Nu cre", a pu Davi", calm (i c$nvin!*t$r% Cel care #i,a -mprumutat trupul a
l*at "etule urme% Hai"e, c4im.*,#i 4ainele atea u"e% Ai * r*ce(ti%
3 Ce )el "e urmeA
3 Btii c* n$i urm*rim at)el "e crime% Hai, te r$!, 4ainele%
3 Mai unt (i alte crime -n a)ar* "e cea "e la Ne: F$r=A am -ntre.at a!itat%
M,am l*at c$n"u pre c*min, .ucur+n"u,m* ime"iat "e c*l"ur*% Mi,am c$
pul$verul (i c*ma(a% Nimic "in ceea ce aveam -n "ulapuri nu,mi mai venea%
Mi,am "at eama atunci c*,mi uitaem vali0a un"eva la L$ui, n$aptea trecut*%
Crima "e la Ne: F$r= a )$t miercuri n$aptea, nu,i a(aA
3 Or *,#i vin* 4ainele mele, a pu Davi", prin0+n"u,mi !+n"ul ime"iat%
A ar*tat pre $ vali0* uria(* "in piele l*at* -ntr,un c$l#%
3 Ce ,a -nt+mplatA Ce te )ace * cre0i c*,i v$r.a "epre EameA
3 El tre.uie * )ie, a r*pun, "ec4i0+n" vali0a (i c$#+n" c+teva 4aine
-mp*turite, ap$i a luat un c$tum "e t:ee" )$arte aem*n*t$r cu al lui, care
0*cea pe un caun "in apr$piere, -nc* pe umera(% Uite, -m.rac*,te cu atea%
Alt)el, ai * m$ri%
3 O4, Davi", am pu, c$ntinu+n" * m* "e0.rac, am )$t "e multe $ri pe
punctul "e a muri% De )apt, t$at* curta mea via#* murit$are mi,am petrecut,$
apr$ape "e m$arte% E rev$lt*t$r "e nepl*cut * up$r#i un aemenea trup% Cum
-n"ur* $are $amenii