Sunteți pe pagina 1din 114

Prolog

Cci o s-nv de la frunz i floare


Ce coloreaz-orice picur purtat,
S schimb a durerii licoare
n aur curat.
S! "#S$%#,
lchimie
Otrava o nec pe femea-copac, seva nceat a s ngeu s u arznd. Ma|ortatea
frunzeor c zuser de|a, dar cee r mase se nnegrr se ncre r de-a ungu
spateu. trase r d cne dn adncme p mntuu, u|er ung p ro care
tres rr n aeru rece a toamne trz.
Un gard de fer ncon|urase trunchu an ntreg, mrosu metauu fnd a fe de
famar ca orce mc durere. Feru o r n n tmp ce- tr gea r d cne peste e. Se
rostogo peste trotuaru de beton, gndure e ncete de copac umpndu-se de durere.
Un om care pmba do c e se mpedc de zdu de c r md a une c dr. Un tax
se opr scrnnd caxon ung.
Ramure ung se pr v r peste o stc n tmp ce femea-copac se upta s se
ndep rteze de meta. Se hob a stca ntunecat ce se rostogoea pe drum, utndu-
se a resture de otrav amar care se scurgeau dn ea v znd mzg eaa cunoscut
pe fa mc de hrte sgat cu cear . Con nutu acee stce trebua s fe o b utur
tonc , nu s - cauzeze moartea. ncerc s se rdce dn nou.
Unu dn cn ncepu s atre.
Femea-copac sm cum otrava ucreaz n ea, sufocnd-o ame nd-o. Se trse
undeva, dar nu- ma amntea unde. Pete de un verde-nchs, ca nte vn t ,
rs rr pe trunch.
Ravus, opt femea-copac, n tmp ce scoar a buzeor sae trosnea, Ravus.
Capitolul 1
cum, aici, e nevoie s aler&i c't de
repede poi pentru a rm'ne (n acelai
loc. $ac vrei s pleci (n alt parte,
trebuie s aler&i mcar de
dou ori mai repede de-at't.
%#)*S C!!+%%,
,rin o&lind
Vaere Russe sm cum ceva rece atnge spatee se ntoarse, ovnd dn refex.
Pama e atnse ceva dn carne. O cute de suc se ov de podeaua de cment a
vestaruu se rostogo, chdu maronu pcos fs nd n vreme ce curgea. Cteva
fete rdcar prvrea spre ea n tmp ce se schmbau ncepur s chcoteasc .
Cu mne rdcate n bat|ocur ca pentru a se preda, Kuth rdea.
A fost doar o gum , Prn es R ut coas dn ara R ut .
Scuze, reu Va s spun , dar fura nu se rspse n totatate se sm ea prost.
Ce fac ac? Credeam c transpra a provoac mncrm.
Ruth st tea pe o banc verde, cu un aer exotc, mbr cat cu o |achet casc o
fust ung , de catfea. Sprncenee sae erau nte n sub r de creon, och erau
contura cu negru farda cu rou, ceea ce o f cea s arate ca o dansatoare de
Kabuki
1
. Pru era de un negru ucos, ma deschs a r d cn mpett cu uv e
vn. Trase adnc n pept dn gara suf fumu n drec a unea dntre coegee u
Va.
Numa transpra a mea, spuse.
Va d du och peste cap, dar zmb. Trebua s recunoasc faptu ca era un
r spuns fantastc. Va Ruth fuseser pretene dntotdeauna, de att de mut tmp,
nct Va se obnuse s fe cea dn umbr, cea norma , cea care punea a cae repce
ntegente, nu cea care e rostea. p cea rou sta; o f cea s se smt n sguran a.
Robn pentru Batmanu Ruth. Chewbacca pentru Han Soo.
Va se apec s - scoat ten se v zu n mca ognd de pe ua duapuu: uv e
de p r portocau eeau de sub bandana verde.
Ruth vopsse p ru dn casa a cncea, ma nt cu vopsea de p r norma , pe care
o putea cump ra orcne de a supermarket, apo n cuor cudate, frumoase, ca verde
aprns sau roz, dar Va vopsse p ru numa o dat . Fusese o nuan de rocat,
cump rat de a magazn; ma nchs ma bogat dect cuoarea e natura
estompat , dar fusese orcum pedepst dn cauza asta. Pe vremea aceea, mama e o
pedepsea de fecare dat cnd f cea ceva care s - demonstreze c ea crescuse. Mama
nu voa ca ea s - a suten, nu o sa s poarte fuste scurte nu- ng dua s - dea
1
Un tp de teatru popuar |aponez n care actor constuma mnuos foosesc mcr, dansur
cntece state pentru a pune n scen comed traged
ntnr nante de a ntra a ceu. Acum, c era a ceu, mama e ncepuse s o
ndemne s se macheze s se duc a ntnr. ns Va se obnuse s poarte p ru
strns cu bandane, s se mbrace cu bug trcour nu voa s se schmbe.
Am cteva statstc pentru proectu ,bebeuu dn f n " am g st cteva
poten ae nume pentru e.
Ruth d du |os de pe um r geanta ura de pota. Capa dn fa era p tat de
vopsea pn de nastur etchete - un trungh roz |uput a margn, un nasture pe
care scra de mn ,nc nu sunt rege", una ma mc pe care scra ,Unee ucrur
exst , fe c tu crez n ee, fe c nu" ate vreo zece.
M gndeam c poate v dsear pe a mne s ucr m a e.
Nu pot, spuse Va. Eu Tom mergem a un mec de hoche n ora, dup
antrenament.
O s - transform ntr-un b at, spuse Ruth, r sucnd una dntre uv ee vn n
|uru degetuu.
Va se ncrunt . Nu putu s nu observe tonu voc u Ruth cnd vorbea despre Tom.
Crez c nu vrea s mearg ? ntreb Va. A spus ceva?
Ruth d du dn cap ma trase o dat repede dn gar .
Nu, nu. Nmc de genu sta.
M gndeam ca am putea merge n Sat dup mec, dac ma e tmp. S ne
pmb m prn St. Marks.
Cu numa dou un nante, a bcu dn ora, Tom pse un tatua| pe spate,
ngenunchnd ngnd ocu nante de a - p de pee. Acum de-aba ma reuea s
determne s fac dragoste cu ea.
Orau noaptea. Romantc, spuse Ruth.
Dn modu n care o zsese, Va se gnd ca vose s spun contraru.
Ce? Ce se-ntmp cu tne?
Nmc, spuse Ruth. Sunt numa dstrat sau cam aa ceva.
f cu aer cu o mn .
Attea fete aproape goae ntr-un sngur oc.
Va d du dn cap, nu prea convns .
Te-a utat a mesa|ee aea de pe chat, cum -am zs? L-a g st pe a n care -am
trms statstce despre gospod re ntre nute excusv de feme, pentru proect?
Nu am reut. O s m ut mne, bne? Va d du och peste cap. Mama e pe net
dou zec patru de ore dn dou zec patru. Are un nou preten pe Internet.
Ruth scoase un sunet n but.
Ce? zse Va. Credeam ca sus ubrea onne. Nu tu a fost cea care a zs c e
ubrea mn ? Cu adev rat sprtua , f r carnea care s o ngreuneze?
Sper c nu am spus asta.
Ruth p dosu pame de frunte, pref cndu-se c en . Se ndrept apo brusc.
He, -a prns p ru cu un zgrc? O s - smug p ru. Vno ac; cred c am un
eastc de p r o pere.
Va nc ec pe banca dn fa a u Ruth o s s - scoat zgrcu dn p r.
Au, acum char c m doare!
Nu ar trebu ca vo, fre atetce, s f ma dure?
Ruth pept n p ru u Va - eg destu de strns ca aceasta s smt froaree
mc de p r de pe ceaf rupndu-se.
|ennfer se rdca se apec pe crosa e de acrosse. Era o fat zdrav n , cu oase
mar, coeg cu Va nc de a gr dn . Ar ta mereu neobnut de curat , de a p ru
str uctor pn a osetee de un ab scptor a pantaon scur ps de cute. Era,
de asemenea, c ptanu echpe or.
He, esbano, f -o-n at parte!
-e team c se a? ntreb Ruth duce.
Du-te nab |en! spuse Va, ma pu n sprtua , un moment ma trzu.
Nu a voe s fumez ac, spuse |en, dar nu se uta a Ruth. Se uta a pantaon u
Va.
Tom desenase pe un crac, cu marker permanent, un gargu mare ct tot pcoru. Pe
ce at crac erau tot feu de sogane, dverse chest pe care Va e scrsese cu creoane
dferte. Nu erau probab ceea ce |en consdera drept echpament reguamentar de
antrenament.
Nu conteaz . Orcum, trebue s pec.
Ruth stnse gara pe banc , formnd un crater mcu n emn.
Pe ma trzu, Va. Pe ma trzu, cudato!
Ce e cu tne? ntreb |ennfer bnd, de parc ar f vrut ntr-adev r ca Va s fe
pretena e. De ce umb cu ea? Nu vez ce duboasa e?
Va se ut n podea, auznd ucrure pe care |en nu e spunea. tu et esban ?
pace de mne? O s te ma suport m n echpa asta numa dac te perfec onez.
Dac va a ar f ca un |oc vdeo, -ar foos for a pentru a o rdca pe |en n aer a o
trnt de perete dn dou ovtur de b .
Desgur, dac va a ar f ntr-adevr ca un |oc vdeo, Va ar trebu s fac asta probab
n bkn, cu sn ura, fecare dntre e ac tut dn pogoane anmate separat.
n va a rea , Va muc buzee rdc dn umer, cu pumn strn. Se b tuse de
dou or de|a de cnd se a turase echpe nu- putea permte sa o ma fac a trea
oar .
Ce? A nevoe de pretena ta ca sa vorbeasc ea pentru tne?
Va o pocn n fa pe |en.

Cu burcee degeteor arznd, Vaere arunc rucsacu b u de acrosse pe
podeaua de|a dezordonat a dormtoruu s u. Scotocnd prntre hane, scoase o
pereche de cho un suten sport care o f cea s arate ma pat dect era. Apo,
und o pereche de pantaon negr aparent cura hanoracu verde cu gug dn
gr mada de hane, p pe ho, c cnd peste c r e de povet desprnzndu-e dn
coperte, n tmp ce sa urme de noro peste o mu me de carcase de |ocur vdeo. Auz
pastcu trosnnd sub pcoaree e ncerc s mpng cteva ma ncoo.
n baa dn ho, d du |os unforma. Dup ce se frec sub bra cu un erve e -
d du dn nou cu deodorant, ncepu s - trag pe ea hanee, oprndu-se numa pentru a
nspecta peea aspr de pe mn.
Asta a fost utma ta ans , spusese antrenoru.
Ateptase tre sfertur de or n brou u, n tmp ce to cea se antrenau cnd, n
sfrt, a ntrat, a v zut ce urma s spun nante ca acesta m car s deschd gura.
Nu ne putem permte s te p str m n echp . Dstrug sprtu de echp . Trebue
s fm un , cu un sngur scop - s ctg m. n eeg, nu- aa?
Se auz o sngur b tae nante ca ua s se deschd . Mama e st tea n prag, cu
mna cu manchura perfecta nc pe can .
Ce -a f cut a fa ?
Va supse buza t at o nspect n ognd . Utase de asta.
Nmc. A fost numa un accdent a antrenament.
Ar ngroztor!
Mama se strecur n untru, scuturndu- smocu bond de p r proasp t oxgenat,
astfe nct se refectau amndou n aceea ognda. De fecare dat cnd mergea a
coafor, ad uga uv e bonde ma mute ma str uctoare, astfe nct castanu
orgna p rea s se nece ntr-un va tot ma mare de gaben.
Mu umesc a nab de mut! Va pufn, doar pu n enervat . Am ntrzat. Am
ntrzat. Am ntrzat. Ca epuree ab.
Sta pu n.
Mama u Va se ntoarse e dn camer . Prvrea u Va o urm r de-a ungu houu
pn n dreptu tapetuu sfat a fotografor de fame. Mama e, ca regn a
frumuse . Vaere cu pantaon cu bretee, aezat ng mama e pe canapea. Bunca
buncu n fa a restaurantuu or. Dn nou Vaere, de data asta nnd-o n bra e pe
sora rea mc , vtreg , acas a tat e. Zmbetee de pe fe ee or nghe ate ar tau ca
dn desene anmate, ar dn dezgo erau prea ab.
Cteva mnute ma trzu, mama u Va se ntoarse cu o geant de macha| dungat .
Nu te mca.
Vaere se ncrunt , utndu-se n sus oprndu-se dn egatu returor.
Nu am tmp. Tom o s fe ac n curnd.
Utase s - a ceasu, aa c rdc mneca buze mame se uta a a e. Tom de|a
ntrzase.
Tom te s ntre.
Mama u Vaere u pe deget o pudr ncepu s o apce uor sub och fete.
T etura e pe buz , spuse Va.
Nu- p cea macha|u. De fecare dat cnd rdea d deau acrme, ar macha|u
se scurgea de parc ar f pns.
-ar prnde bne pu n cuoare pe fa a. Lumea dn New York se mbrac bne.
E doar un mec de hoche, mam , nu oper .
Mama oft n ace mod care p rea s nsemne c ntr-o z Va va n eege ct de mut
greea. d du cu pudr coorat pe fa , apo cu pudr ncoor . Apo ma mut
pudr pe och. Va amnt bau de |unor care avusese oc cu o var nante sper
ca mama nu va ncerca s recreeze fa a aceea uctoare, de fraer. n cee dn urm
vops buzee cu ru|. Rana ncepu s - zvcneasc .
A termnat? ntreba Va, n tmp ce mama ncepea s o rmeeze.
O prvre aruncat a ceas arata c trenu avea s pece cam peste un sfert de or.
Fr-ar s fe! Trebue s pec. Unde naba e?
t cum poate s fe Tom, zse mama.
Ce vre s spu?
Nu ta de ce mama e trebua s se poarte mereu ca cum -ar f cunoscut pe
pretenu e ma bne dect ea.
E b at. Mama u Va c tn dn cap. Iresponsab.
Vaere pescu ceuaru dn rucsac - c ut numee. ntr drect c su a voca .
nchse. ntorcndu-se n dormtor, se ut pe fereastr pe deasupra copor care f ceau
skateboardng pe o ramp dn paca|, pe aeea vecnuu. Mana u Tom nu era acoo.
Teefon dn nou. Mesagera voca .
,Sunt Tom. Bela Lugosi
2
e mort, dar eu nu sunt. L sa -m un mesa|."
Nu ar trebu s tot sun aa, spuse mama, urmnd-o n camer . Cnd va
redeschde teefonu va vedea cte apeur a perdut cne a dat teefon.
Nu-m pas ce vede, spuse Va butonnd. Orcum, asta e utma dat .
Mama u Va d du dn cap , ntnzndu-se pe patu fce sae, ncepu s - contureze
propre buze cu un creon maro. cunotea forma buzeor att de bne, nct nu se
ma obosea s se ute n ognd .
Tom, spuse Vaere n teefon cnd r spunse mesagera voca . Pec spre gar
acum. Nu ma ven dup mne. Ne ntnm pe peron. Dac nu te v d, au trenu ne
ntnm a Garden.
Mama se ncrunt .
Nu tu dac e bne s te duc sngur n ora.
Dac nu prndem trenu sta, o s ntrzem a mec.
M car a ru|u asta.
Mama scotoc n geant - d du.
Cum m va prote|a asta? morm Va - arunc rucsacu pe um r.
nea nc teefonu strns n mn , pastcu nferbntndu-se n strnsoarea e.
Mama u Va zmb.
Trebue s ar t o cas n seara asta. A chee a tne?
2
Actor maghar (1882-1956), ceebru ma aes pentru rou s u ca Dracua
Sgur, spuse Va.
O s rut pe obraz pe mama sa, nhand parfum fxatv. r mase o urm de buze.
Dac vne Tom, spune- c am pecat de|a. spune- c - o |gode.
Mama sa zmb, dar era ceva stngac n expresa fe e e.
Sta, zse ea. Ar trebu s - atep .
Nu pot, zse Va. I-am spus de|a c pec.
O u a fug pe sc r, end pe ua prncpa str b tnd grabt petcu de arb
dn curte. Nu era mut de mers pn a gar era p cut afar . Se sm ea bne s fac
atceva dect sa atepte.
Asfatu parc r dn gar era nc ud de a poaa dn zua precedent , ar ceru
mohort era pn de promsunea atea. n tmp ce traversa, semnaee ncepur s
umneze s z ng ne n semn de avertzare. A|unse pe peron exact cnd trenu se
oprea cu un scr t, sco nd un va de aer ferbnte, urt mrostor.
Vaere ezta. Dac Tom utase ceuaru o atepta acas ? Dac peca acum e
ua trenu urm tor puteau s nu se ma g seasc . Avea amndou betee. Putea s
ase pe a u a chocu de bete, dar era posb ca e s nu verfce acoo. char dac
toate astea mergeau, Tom tot s-ar f sup rat r u. Cnd sau dac ap rea, ar f fost ma
mut ca sgur pus pe har . Va nu ta unde ar putea s mearg , dar spera s g seasc
un oc unde s fe sngur o vreme.
rodea pe ee dn |uru degetuu, mucnd o fe care atrna a baza une ungh
apo tr gnd, ar o buc c mc de pee se desprnse. Era cudat de satsf c tor, n
cuda pc tur mc de snge care n a suprafa , dar cnd o nse, sm un gust
amar.
Ue trenuu se nchser n cee dn urm , punnd cap t nehotrr e. Vaere prv
cum trenu peac dn gar apo ncepu s mearg ncet spre cas . Sm n acea
tmp uurare enervare cnd v zu mana u Tom parcat ng Mata mame e, pe
aee. Unde fusese? Gr b pasu trnt ua.
nghe . Rama- aunec dntre degete se nchse.
O v zu prn pas pe mama e, apecat pe canapeaua ab , cu c maa abastr ,
mototota, descheata n dreptu sutenuu. Tom, ngenuncheat pe podea, o s ruta.
Unghe u t ate, f cute cu negru, b|bau dupa nastur de a c maa. Amndo
tres rr a auzu u trntte se ntoarser spre ea, cu fe ee pste de exprese; gura
u Tom era mn|t de ru|. Cumva, prvrea u Va trecu peste e, spre margaretee pe
care Tom e d duse cu ocaza anversar or de patru un. Erau pe masa teevzoruu,
unde e sase n urma cu cteva s pt mn. Mama e o rugase s e arunce, dar ea
utase. Vedea tupne de prn stca vaze, cu por unea de |os scufundat n apa s ce,
pn de mucega.
Mama u Vaere scoase un sunet n but se str du s se rdce, nchendu-
c maa.
Ah, a naba! spuse Tom, c znd aproape pe covoru be|.
Va vru s spun ceva ustur tor, ceva care s - afecteze pe amndo, dar nu reu s
scoat nc un cuvnt. Se ntoarse pec .
Vaere! strg mama e, p rnd ma mut dsperat dect mpun toare.
Utndu-se napo, o v zu pe mama e n u pe Tom ca o umbr n spatee e.
Vaere ncepu s aerge, cu rucsacu atrnat de od. ncetn numa cnd a|unse n gar .
Acoo se aez pe cuoaru de beton, smugnd buruen vetede n tmp ce o suna pe
Ruth.
Ruth r spunse. P rea bnedspus .
Ao?
Eu sunt, spuse Va.
Se atepta s - tremure vocea, dar sun hot rt , pst de emo e.
He, spuse Ruth. Unde et?
Va sm cum acrme ncep s o ard a coada ochuu, dar cuvntee eeau came
nc .
Am afat ceva despre Tom mama...
Fr-ar! o ntrerupse Ruth.
Vaere t cu o cp , groaza ntrndu- n oase.
t ceva? t despre ce vorbesc?
M bucur att de mut ca a afat, spuse Ruth vorbnd repede, cuvntee
mpedcndu--se aproape unu de atu. Am vrut s - spun, dar mama ta m-a mporat
s n-o fac. M-a pus s |ur c n-o s-o fac.
-a spus?
Va se sm cu adev rat prost, dar pur smpu nu putea sa accepte ceea ce auzea.
ta?
Nu ma vorbea despre nmc atceva odat ce a afat c Tom a sat s - scape.
Ruth rse, apo se opr stn|ent . Nu c s-ar ntmpa de mut tmp sau ceva de genu.
Sncer. A f spus ceva, dar mama ta a proms c o s-o fac ea. I-am zs char c o s -
spun, dar a zs c o s nege. am ncercat s - dau ndc.
Ce ndc?
Va se sm brusc ame ta. nchse och.
P , -am spus s verfc mesa|ee, ma mnte? Ute ce-, nu conteaz . m pare
bne c -a spus n sfrt.
Nu m-a spus, zse Vaere.
Se aternu o t cere ung . O auzea pe Ruth resprnd.
Te rog, nu f sup rat , spuse ea n cee dn urm . Pur smpu nu am putut s -
spun. Nu am putut s fu cea care spune.
Va nchse teefonu. Lov o patr dntr-o bat apo d du cu pcoru n ap .
Refec a e se tubura; snguru ucru vzb era gura, o pat de rou pe o fa a pad .
ncerc s tearg ru|u, dar cuoarea nu f cu dect s se ntnd .
Cnd ven urm toru tren, se urc n e, strecurndu-se pe un scaun portocau
destr mat pndu- fruntea de fereastra rece. Teefonu bz, dar nchse f r ca
m car s se ute a ecran. Dar cnd Va se ntoarse spre fereastra, v zu refec a mame
e. u un moment ca s - dea seama c se uta a ea ns machat . Nervoas ,
pec repede spre baa trenuu.
nc perea era murdar , cu o podea pcoasa de caucuc pere dn pastc tare.
Mrosu de urn se combna cu ce de chmcae. Pe pere era pt gum mestecat .
Va se aez pe capacu toaete ncerc s se reaxeze, s trag n pept aeru
respng tor. Unghe s pau n carnea bra eor , cumva, asta o f cea s se smt un
pc ma bne, un pc ma st pn pe stua e.
Era surprnsa de for a fure e. O copeea, f cnd-o s se team c o s nceap s
pe a conductor a fecare pasager dn tren. Nu- magna cum o s rezste toat
c tora. Era de|a epuzat de efortu pe care- f cea ca s se controeze.
frec fa a se ut spre pama murdar de ru| care tremura uor. Va deschee
rucsacu r stum con nutu pe podeaua murdar n tmp ce trenu nanta.
Camera de uat veder zdr ng n pe p ce de caucuc a tur de dou roe de fm, o
carte de a coa - Hamlet - pe care trebua s o f ctt de|a, dou eastce de p r, un
pachet mototot de gum o trus de voa|, pe care mama e -o d duse de zua e,
anu trecut. B|b ncercnd s o deschd - o penseta, o foarfec de manchur un
aparat de ras, toate c rnd n umna sab . Vaere scoase foarfeca, sm margne
mc ascu te. Se rdc se ut n ognd . Apucnd un smoc de p r, ncepu s tae.
Cnd termn , uv e nc cte se arcuau n |uru tenor s ca nte erp de bronz. Va
trecu mna peste capu che. Era uns cu spum de ras, aspru ca mba une psc. Se
ut a propra refec e care devense cudat goa , a och necnt a gura ca o
ne sub re. Fre de p r se pser de obra| ca nte f fne de meta. Un moment nu
fu sgur ce gndea fa a aceea dn ognd .
Aparatu de ras foarfeca zdr ng nr n chuvet n tmp ce trenu nanta. Apa se
rev rs n toaet .
He? strg cneva de dncoo de u . Ce se ntmp acoo?
O cp , r spunse Va. Sp aparatu de ras a robnet - ndes n rucsac.
arunc peste um r u un cocoo de hrte genc , umez adun cu e p ru de
pe podea.
Se surprnse dn nou n ognd n tmp ce se rdca. De data asta se uta a ea un
tn r, cu nte tr s tur att de decate, nct nu credea c ar f n stare s se apere.
Va cp, deschse ua e pe cordoru trenuu.
Se ntoarse a ocu e, sm nd cum se retr geau prvre ceora cnd trecea.
Utndu-se pe fereastr , observ cmpure care r mneau n urm , pn cnd a|unser
ntr-un tune nu ma v zu dect noua e magne, necunoscuta.

Trenu se opr ntr-o gar subteran , ar Va cobor. Urc o scar ngust , strvt
prntre oamen. Gara Penn era pn de navett care treceau unu pe ng atu cu
capu n |os de standur a care se vndeau pandantve, earfe for dn fbre optce
care str uceau n cuor schmb toare. Vaere se p de unu dntre pere , trecnd pe
ng un b rbat murdar care dormea sub un zar un grup de fete cu rucsac n spate
care strgau una a ceaat n german .
Fura pe care o sm se n tren se scursese, Va mergea prn gar ca un somnambu.
Madson Square Garden se afa deasupra une ate sc r, ng o ne de taxur
standur unde se vndeau aune nducte crna . Un b rbat nmn un futura, ar
ea ncerc sa - dea napo, dar acesta trecuse de|a, ar ea r mase nnd n mn o
bucat de hrte care promtea ,FETE N DIRECT". O mototo o ndes n buzunar.
nant pe un cordor ngust agomerat atept a chocu de bete. Tn ru dn
spatee geamuu se ut n sus cnd Va mpnse betu u Tom. P ru umt. Ea se
gnd c era poate dn cauz c era tuns a pee.
Po s -m da ban napo pentru sta? ntreb Va.
A de|a un bet? ntreba e, utndu-se atent a ea, de parc ar f ncercat s - dea
seama care era mechera...
Mda, spuse ea. Fostu meu preten ce dobtoc nu a putut sa a|ung .
Fa a tn ruu fu str b tut de comp tmre.
Am n ees. Ute, nu pot s - dau ban napo pentru c a nceput de|a mecu, dar
dac m e da pe amndou a putea s - dau un oc ma bun.
Sgur, spuse Va, zmb pentru prma dat n c tora aceea.
Tom d duse de|a ban pentru bet era mu umt c se putea r zbuna m car
pu n, prmnd un oc ma bun.
Tn ru d du nou bet, ar Va se strecur pe ng barer , f cndu- oc prn
mu me. Oamen se certau, cu fe ee ro. Aeru mrosea a bere.
De-aba ateptase s vad mecu sta. Ranger aveau un sezon mnunat. Dar char
dac nu ar f fost aa, p cea uurn a cu care b rba aunecau pe ghea ,
baansndu-se tot tmpu pe amee ca de cu t. F cea ca acrosse-u s arate pst de
gra e, numa nte oamen care se mcau greo pe arb . Dar, n tmp ce se ut dup
ua c tre ocu e, sm un nod n stomac. Mecu conta pentru to cea oamen aa
cum contase odat pentru ea, dar acum nu f cea dect s omoare tmpu nante de a f
nevot s mearg acas . G s ua ntr . Ma|ortatea ocuror erau de|a ocupate fu
nevot s se strecoare pe ng un grup de b rba cu chpur rocovane. ntnser
gture s se ute pe ng ea, dncoo de geamu desp r tor, spre ocu unde mecu
ncepuse de|a. Stadonu mrosea a frg, aa cum se ntmpa dup o furtun . Dar char
cnd echpa e era pe punctu de a da un go, gndure e zburar spre Tom mama
sa. Nu trebua s pece aa cum o f cuse. dorea s fe dn nou n fa a or. Nu s-ar ma
f snchst de mama e. L-ar f pocnt pe Tom. apo, utndu-se numa a e, -ar f zs:
,M-a f ateptat a asta de a ea, dar de a tne aveam ate preten ". Ar f fost perfect.
Sau ar f putut s - sparg geamure de a mana. Dar mana era de fapt un guno, aa
poate c nu.
Ar f putut s se duc acas a Tom s e spun p rn or u despre geanta cu arb
pe care o p stra sub satea. Pentru asta ceea ce f cuse cu mama u Va, poate fama
u -ar f trms a vreun fe de nchsoare pentru cuda care fac sex cu mamee sunt
dependen de drogur.
n ceea ce o prvea pe mama e, cea ma bun r zbunare de care putea s ab parte
era s sune pe tat e, s o pun pe Lnda, mama vtrega, pe speaker s e spun
tot. Tat u Va Lnda aveau o c s tore perfect , ace tp de c s tore care vne cu
do cop adorab, pn de bae, covoare dntr-o parte n ceaat a camere, care n
genera f cea grea u Va. Dar dac e-ar spune, povestea ar deven a or. Ar spune-
o cnd ar vrea e, -ar reamnt-o mame u Va cnd s-ar certa, ar povest-o ca s -
ocheze pe partener de gof. Era povestea u Va avea de gnd s o controeze.
Pubcu ncepu s r cneasc . n |uru e oamen s reau n pcoare. Unu dntre
Ranger r stumase pe un tp dn ceaat echp - sfa m nue. Arbtru apuc
pe Ranger, ar patna acestua aunec , t nd o ne de-a ungu obrazuu ceuat
|uc tor. n tmp ce erau du afar , Va se ut a sngee de pe ghea . Un b rbat n ab
ven r zu mare parte dn e, ar mana netez ghea a n scurt tmp, ns r mase o
urm de rou, ca cum s-ar f mbbat att de adnc nct nu ma putea f scoas . Char
cnd echpa e d du utmu go toat umea dn |uru e se rdc n pcoare, Va nu
putu s - a och de a snge.
Dup mec, Va urm mu mea afar , n strad . Gara era a numa c va pa, dar nu
putea s se gndeasc s mearg acas . Voa s ma ntrze pu n, pn cnd reuea
s n eeag , s dsece ma bne ceea ce se ntmpase. Ideea ns de a se ntoarce n
tren o umpea de o panc ce f cea ca pusu s -o a a goan stomacu s se
strng .
ncepu s mearg , , dup o vreme, observ c numeree de str z deveneau ma
mc, ar c dre deveneau ma vech, str ze se ngustau, ar trafcu se r rea. Cotnd a
stnga, spre ceea ce credea c este cap tu de a West Vage, trecu pe ng magazne
de hane nchse rndur de man parcate. Nu era sgur ct era ceasu, dar trebua
s fe aproape mezu nop .
Vedea cu och mn prvre pe care e aruncau Tom mama e, prvr care acum
aveau n ees, ndc pe care ar f trebut s e n eeag . V zu chpu mame sae, o
combna e cudat de vnov e sncertate, cnd spusese s - atepte pe Tom.
Amntrea o f cu pe Va s tresar , ca cum corpu e ar f ncercat s scape de o
greutate fzc .
Se opr cump r o fee de pzza de a un magazn aproape go, unde o femee cu
un c ru pn de stce st tea n spate bea Sprte cu un pa - cnta. Brnza ute
arse ceru gur , cnd se uta n sus a ceas, d du seama c perduse de|a utmu
tren spre cas .
Capitolul 2
ncerc'ndu-i (nc-o dat aripile
(ntr-un zbor lipsit de speran-
.olii oarbe ctre obloanele ferestrelor.
+rice. +rice pentru-o doz de lumin.
/. 0. 1#22#$3, .olii ale strzii,
Stp'nii dezordinii
Va adorm dn nou, cu capu rezemat pe un rucsac aproape go, cu corpu pe faan a
rece a podee de sub harta subteran . aesese un oc unde s adoarm , ng taraba
de suvenrur, magnndu- c nmen nu va ncerca s o |efuasc sau s o n|unghe
char n v zu um.
petrecuse ma|ortatea nop n starea de ame eaa dntre somn treze, adormnd
o cp , apo s rnd n sus treaz . Uneor se trezea dntr-un vs nu ta unde se afa.
Gara pu ea a guno a mucega, char f r c dura care nt rta mrosure. Deasupra
vopsee scoro|te a mucegauu, o bordur scuptura de aee nco cte amntea de
o at gar dn Sprng Street, una ma frumoas ma mpresonant . ncerc s -
magneze gara aceea n tmp ce adormea dn nou.
Ce ma cudat ucru era faptu c nu se temea. Se sm ea detaat de toate, un
somnambu care p r sse caea une ve normae ntrase n p durea unde orce se
putea ntmpa. Fura durerea se transformaser ntr-o etarge care- f cea membree
gree ca pumbu.
Cnd deschse dn nou och nce oa , deasupra e se afau oamen. Se rdc ,
s pnd n rucsac cu degetee de a o mn rdcnd ceaat mn ca pentru a para o
ovtur . Do po t se utau n |os a ea.
Buna dmnea a, spuse unu dn e.
Avea un p r scurt, cenuu o fa rocovan , de parc ar f stat prea mut n vnt.
Mda.
Va terse somnu dn co ure ochor cu mna. O durea capu.
E un oc de odhn cam de rahat, spuse po stu.
Navett treceau pe ng e, dar numa c va se snchseau sa se ute n drec a e.
Va se ncrunt .
?
C an a? ntreba parteneru u.
Era ma tn r, sab, cu och ntuneca cu o respra e care mrosea a tutun.
Nou sprezece, mn Va.
A vreun act de denttate?
Nu, spuse Va, spernd c nu o s caute n rucsac.
Avea un perms, nu un carnet de conducere, de vreme ce nu d duse nc examenu
de conducere, dar era de-a|uns pentru a doved c nu avea dect aptesprezece an.
Po stu oft .
Nu po s dorm ac. Vre s te ducem undeva unde a putea s te odhnet pu n?
Va se rdc , atrnndu- rucsacu pe um r.
Sunt bne, ateptam numa dmnea a.
Unde te duc? ntreb po stu ma n vrsta, bocndu- trecerea.
Acas , spuse Va, creznd c ar suna bne.
Trecu pe sub bra u u porn n graba pe trepte. Inma b tea tare n tmp ce aerga
pe Crosby Street, prntre mu me de oamen, pe ng munctor ame , strecurndu-
se prntre rucsac servetee or, pe ng curer pe bccete taxur, p nd prntre
rafaee de abur care se umfau dnspre gr tare. ncetn se ut napo, dar nu p rea
sa o urm reasc nmen. n tmp ce trecea spre Beecker, v zu do punkt care desenau
cu cret pe trotuar. Unu dn e avea o tunsoare mohawk mutcoor , cu creast . Va
trecu pe ng desen cu gr| v zu de drum.
Pentru Va, New Yorku era ntotdeauna ocu care o f cea pe mama e s o n strns
de mn , gra|ee uctoare ae zgre-noror de stc , recama ura a supa cu t e
Cup O'Noodes aburnd , care amenn a s se verse n capu copor care ateptau a
rnd a TRL
3
, a numa cteva bocur dep rtare de ocu unde Mizerabilii era |ucat a
matnee de studen francez ven dn suburb. Dar acum, trecnd prn Macdouga,
New Yorku p rea mut ma mut foarte dfert de deea pe care o avea ea despre e.
Trecu pe ng restaurante care ncepeau somnoroase actvtatea, cu ue nc
nchse, apo pe ng un gard dn zae decorat cu ma mut de zece ac te, fecare
reprezentnd chpu unu cop; un magazn unde se vndeau numa robo de |uc re.
Locur mc nteresante care sugerau vasttatea orauu cud ena ocutoror s .
Se strecur ntr-o cafenea sab umnata numta Cafe Dabo. Interoru era tapetat n
catfea roe. Un davo dn emn se afa ng te|ghea, ntnznd o tav de argnt prnsa
de mna u. Va cump r o cafea mare, pe care o nec aproape n scor oara, zah r
frc . C dura cet era p cuta n degetee e nghe ate, dar o f cea content de
amor eaa dn oase de |unghure dn spate. Se ntnse, arcundu-se r sucndu-
gtu pn cnd auz ceva trosnnd.
Se ndrept spre un oc n spate, und un scaun nvecht aezndu-se ng o mas
unde un b at cu mc uv e afrcane o fat cu uv e de p r abastru ghete abe,
pn a genunch, uoteau. B atu rupea turna n ceaca u pache e dup pache e
de zah r.
Fata se mca uor, ar Va observ c avea un pso n poa . Acesta se |uca cu
fermoaru hane dn petce de ban de epure a fete.
Va zmb dn refex. Fata v zu prvrea, r spunse cu un rn|et puse psca pe
mas . Aceasta meun |anc, adumec aeru se mpedc .
Sta pu n, zse Va.
Lu capacu cafee, umpu cu frc aez n fa a psc.
Gena! spuse fata cu p ru abastru.
Va observ c avea nasu nfectat, peea dn |uru petre str uctoare fnd umfat ,
ntns roe.
Cum o cheam ?
Nu are nume nc . Am dscutat despre asta. Daca a vreo dee, anun -m . Dave
nu prea vrea s-o p str m.
Va u o ngh tur dn cafea. Nu- venea nmc n mnte. sm ea creeru umfat,
pt de east era att de obost c nu putea s se concentreze cnd cpea.
De unde e? S-a r t ct?
Fata deschse gura, dar b atu puse mna pe bra u e.
Lo.
O strnse n semn de avertzare, ar ce do se utar unu a atu ntens.
Am furat-o, spuse Lo.
De ce e spu oamenor astfe de ucrur? ntreb Dave.
3
Emsune pentru tner, transms de postu de teevzune MTV
Le spun oamenor tot. Oamen cred numa ce pot s duc . Aa tu n cne pot s
am ncredere.
A furat-o dn magazn? ntreba Va utndu-se a corpu mc a pscu e a mba
e roz r suct .
Lo d du dn cap, evdent ncntat de ea ns .
Am aruncat o patr n fereastr . Noaptea.
De ce?
Va trecu uor a rou de pubc aprecatv, f cnd zgomotee potrvte, aa cum f cea
cu Ruth, Tom sau mama e, punnd ntreb re pe care voa s e aud ce care vorbea,
dar dncoo de ace obce famar, era fascna e adev rat . Lo era exact ceea ce Ruth
voa s fe, cu tot comportamentu e.
Femea care are magaznu de anmae fuma. Char n magazn. Po s crez asta?
Nu merta s ab gr| de anmae.
tu fumez, spuse Dave c tnnd dn cap.
Eu nu am un magazn de anmae.
Lo se ntoarse spre Va.
Capu t u arata super. Pot s - atng?
Va d du dn umer ncna capu. Se sm cudat cnd fata o mnge; nu
stn|ent , doar cudat, ca cum cneva atngea t pe.
Pe mne m cheam Lollipop
4
, spuse fata.
Se ntoarse spre b atu cu uv e. Era sab dr gu , cu och de asatc.
E e Sketchy
5
Dave.
Doar Dave, spuse acesta.
Eu sunt doar Va.
Va se rdc . Era o uurare s dscute cu cneva dup attea ore de nte. Era o
uurare char ma mare s dscute cu oamen care nu tau nmc despre ea, Tom,
mama e sau orce atceva dn trecutu e.
Nu e forma scurt de a Vaentne? ntreb Lopop, contnund s zmbeasc .
Va nu era sgur dac fata se dstra pe seama e sau nu, dar de vreme ce pe ea o
chema Lopop, ct de amuzant putea sa fe numee e? D du numa dn cap.
Dave puf ma desf cu un pcue de zah r, turnnd granuee pe masa t ndu-
e n n ung pe care e adun cu un deget umezt n cafea.
Merge a coa pe-ac? ntreb Va.
Nu ma mergem a coa , dar ocum ac. Locum pe unde vrem.
Va ma u o gur de cafea.
Ce vre s spu?
Nu vrea s spun nmc, o ntrerupse Dave. Dar tu?
n |ersey.
Va se ut a chdu gr ptos dn ceaca e. Zah ru scrnea n dn .
Cred. Dac m ntorc.
Se rdc , sm ndu-se prost, ntrebndu-se dac rdeau de ea.
M scuza .
Va se duse a bae se sp , ceea ce o f cu s se smt ma pu n dezgust toare.
F cu gargar cu ap de a robnet, dar cnd scup , se v zu n ognd prea car: pete de
pstru pe obra| n |uru gur, ncusv unu char sub ochu stng, toate ar tnd ca
cum ar f fost noro sub pee pe bronzu petct pe care- avea pentru c practca sportu
n aer ber. Capu ras de curnd ar ta cudat de pad, ar peea dn |uru ochor e
abatr era n|ectat moae. Se frec pe fa cu mna, dar nu fu de a|utor. Cnd se
ntoarse, Lo Dave pecaser .
Va termn cafeaua. Se gnd s trag un pu de somn pe scaun, dar cafeneaua se
agomerase devense zgomotoas , f cnd-o s o doar capu ma r u. Ie pe strad .
Un travestt cu o peruc asemenea unu stup atmndu- ntr-o parte aerga dup un
4
Lopop - n mba engez , acadea
5
Sketchy - n mba engez , sch at ; superfca
tax, cu un pantof n mn . n tmp ce taxu se ndep rta, acesta arunc dup e cu
pantofu.
mpu tue! strg e, n tmp ce chop ta spre pantof.
Va aerg n strada, rdc - d du napo.
Mu umesc, tunsuc .
De-aproape, Va v zu c genee fase ae travesttuu erau argntate, ar pome
str uceau.
Et un prn ncnt tor. Dr gu p r. Ha s ne prefacem c eu sunt Cenu reasa,
ar tu a putea s -m pu pantofu n pcor.
Hm, bne, spuse Va, aezndu-se |os nchendu- pantofu n tmp ce travesttu
ncerca s - p streze echbru.
Perfect, p pu !
ndrept peruca.
Cnd se rdc , Va v zu pe Sketchy Dave rznd n tmp ce se aeza pe baustrada
de meta de pe partea opus a str z nguste. Lo se ntnsese pe un cearaf abastru,
pe care se afau candeabre, c r hane. n umna soareu, abastru p ruu u Lo
str ucea ma puternc dect ceru. Pscu a era ntnsa ng ea, ovnd cu aba o gara
de pe |os.
He, prn e pn de cura|! o strg Dave, rn|nd de parc ar f fost preten vech.
Lo f cu semn cu mna. Va ndes mne n buzunare se ndrepta spre e.
Ia oc, spuse Lo. Credeam ca te-am sperat.
Te ducea undeva? ntreba Dave.
Nu char.
Va se aez pe cmentu rece. Cafeaua ncepuse n sfrt s - goneasc prn vene
se sm ea aproape treaza.
Vo?
Vndem nte chest pe care e-a part Dave. Sta cu no. Facem ban apo
petrecem.
Bne.
Va nu era sgur c vrea s petreac , dar nu- dp cea s stea pe trotuar o vreme.
Rdc mneca une |achete ro de catfea.
De unde sunt toate astea?
Dn tomberoane, n speca, spuse Dave f r s zmbeasc .
Va se ntreba dac arat surprns . Voa s par ntt mperturbab .
A f umt s t ct p tesc oamen pentru ceea ce arunc .
Cred, spuse Va. M gndeam ca e dr gu |acheta asta. Trebue c fusese reac a
potrvt , pentru c Dave rn| arg, dezv und un dnte spart.
Et OK, spuse e. ce spunea, ,dac " te ntorc? Despre ce e vorba? Dorm pe
strad ?
Va ov cmentu.
Acum da.
Amndo rser . Oamen treceau pe ng e, dar pentru e Va nu era dect o fat
ras n cap cu bug murdar. Orcne de a coa ar f putut s treac pe ng ea,
Tom ar f putut s se opreasc s cumpere o cravat , mama e s-ar f putut mpedca
de o patr pe trotuar nmen nu ar f recunoscut-o.
Utndu-se napo, Va d du seama c era prea ncrez toare, c era prea dornc s
gndeasc ce e ma bun despre cea ce- ma r u despre ea ns . totu, at-o,
a tur de a oamen, s ndu-se uat de va odat cu e.
Dar ceea ce f cea acum o umpea de o p cere cudat . Era ca atunc cnd te u n
|os de pe o c dre nat cnd adrenana crete pe m sur ce te apec n fa . Era un
sentment puternc, terb compet nou.
Va petrecu restu ze cu Lo cu Dave, stnd pe trotuar, vorbnd despre
nmcur. Dave e spuse o poveste despre un tp pe care- cunotea, care se mb tase
att de tare, c mncase un gndac pn a urm .
Unu dntre gndac a dn New York, care sunt de dmensunea petoror aur.
Era pe |um tate afar dn gura u se agta nc atunc cnd a mucat dn e. n cee
dn urm , dupa ce a mestecat ar a mestecat, -a ngh t. Iar fratee meu era acoo -
Lus e un so de genu cudat, a ctt o enccopede ntreaga cnd a stat acas pentru ca
avea v rsat - zce: ,t c gndac depun oua char dup ce au murt?" E bne, a
nceput tpuu nu- vne s cread , dar apo ncepe s pe c ncerc m s - omorm ,
nndu-se de stomac, zce c - smte de|a cum m nnc pe dn untru.
Asta- scrbos, zse Va, dar rdea att de tare, c avea acrm n och. Att de
scrbos!
Sta s vez contnuarea, spuse Lo.
h, zse Sketchy Dave. A vomtat pe pantof. Iar gndacu era char acoo, copr t,
dar erau buc care de gndac mare, negru. unu dntre pcoare se mca.
Va p de scrb e povest cum ea Ruth fumaser odat o pant aromat
creznd c se drogheaz .
Dupa ce vndur o curea dn mta e de pee de crocod, dou trcour o |achet
cu paete, Dave cump r pentru fecare de a un vnz tor ambuant cte un hot dog
pescut dn apa murdar umput cu varz acr , rdche ras mutar.
Hade. Trebue s s rb torm faptu c te-am g st, spuse Lo, s rnd n pcoare.
Pe tne pe psc .
nc mncnd, Lo ncepu s op e pe strad . Trecur pe ng ma mute bocur, cu
Lo n frunte, pn cnd a|unser a un tp n vrsta care rua g re pe treptee une
c dr. Lng e se afa o geant murdar , pn de ate gen . Bra ee erau sabe ca
nte be e, ar fa a era rdat ca o stafd . B rbatu o s rut pe Lo pe obraz o
saut pe Va foarte potcos. Lo d du dou g r nte bancnote mototote, ar
acesta se rdc travers .
Ce e cu e? ntreba Va n oapta pe Dave. De ce e att de sab?
A cedat, zse Dave.
Cteva mnute ma trzu, b rbatu se ntoarse cu o stc de brandy de cree ntr-o
pung maro de hrte.
Dave scoase dn geanta u de curer o stca aproape goaa de coa o umpu cu
chor.
Ca sa nu ne opreasc po a, spuse e. Ur sc po t.
Va u o ngh tur dn stc sm cum acoou o arde pe gt. Ce tre trecur stca
de a unu a atu n tmp ce mergeau pe West Thrd. Lo se opr n fa a une mese
acoperte cu cerce cu petrcee, care atrnau dn copac de pastc r sunau de fecare
dat cnd trecea o man . Lu o br ar f cut dn copo e mc de argnt. Va se
ndrept spre masa ceaat , unde se afau gr m |oare de prafur parfumate, ar pe o
tav ardeau mostre.
Ce avem no ac? ntreb b rbatu dn spatee te|ghee.
Avea peea de cuoarea mahonuu ustrut mrosea a emn de santa. Va zmb
bnd se ntoarse spre Lo.
Spune-e pretenor t s ab ma mut gr| pe cne servesc.
Och b rbatuu care vndea pubere erau ntuneca scpeau ca ce a une
opre.
Mesager sunt ntotdeauna prm care af nemu umrea cen or.
Sgur, spuse Va, ndepartndu-se de masa.
Lo sar n sus, copo e rsunndu- n |uru ncheetur.
Dave ncerca sa fac psca s ng acoou de pe capacu stce de coa.
Tpu a era cu adev rat cudat, spuse Va.
Cnd se ut napo cu coada ochuu, numa o cp , b rbatu cu pubere p ru s
ab ep ung care- eeau dn spate ca a un arc.
Va se ntnse dup stc .
Merser f r vreo nt , pn cnd a|unser a o bucat de asfat n form de trungh,
m rgnt de b nc. Se aezar , s nd psca s cerceteze r m ee apatzate ae
unu porumbe. Acoo trecur dn nou stca de a unu a atu pn cnd u Va
amor mba sm c o gdau dn , ar capu ncepu s - v|e.
Crez n fantome? ntreb Lo.
Va se gnd a asta o cp.
Cred c m-ar p cea s cred.
Dar n atceva?
Lo mora, frecndu- degetee pentru a chema psca. Aceasta nu- d dea aten e.
Va rse.
Ce atceva? Vreau s spun, nu cred n vampr, vrcoac, zomb sau atceva
asem n tor.
Dar n creatur fantastce?
Cum ar f...?
Dave chcot.
Cum ar f montr.
Nu, spuse Va, c tnnd dn cap. Nu prea cred.
Vre s af un secret? ntreb Lo.
Va se apec d du afrmatv dn cap. Sgur c voa.
tm unde se af un tune cu un monstru n e, opt Lo. tm unde tr esc znee
montr.
Ce? Va nu era sgur c auzse bne.
Lo, o avertz Dave, dar vocea u sun un pc sab , ne- gura! Lus ar f furos
dac te-ar auz.
Nu po s -m dctez ce s spun!
Lo ncruca bra ee, nfgndu- unghe n pee. d du pru pe spate.
Cne ar crede-o orcum? Pun paru c nc m car nu m crede.
Vorb seros? ntreb Va.
Cum era beat , p rea aproape posb. Va ncerc s - amnteasc povete pe care
p cea s e cteasc , cee pe care e coec onase de cnd era mc . Nu erau prea
mute zne n ee. Ce pu n, nu znee pe care e magna ea. Erau nae, c pc un,
tro ptc care trguau servce pentru cop, apo ncepeau s n|ure cnd
adev ratee or nume erau descoperte. Se gnd a znee dn |ocure vdeo, dar erau
sprdu nu era sgur c sprdu sunt zne.
Spune-, zse Lo u Dave.
cum de m da ordne? ntreb Dave, dar Lo ov peste mn rse.
Bne, bne. Dave d du dn cap. Eu fratee meu obnuam sa expor m orau. t
ce nseamn asta?
Intra n ocur unde nu ar f trebut s ntra , spuse Va.
Avea un v r care ntra pe ste-ur Weird !
6
posta poze cu e pe ste-u u.
n speca ocur vech, nu- aa? Cum sunt c dre abandonate?
Mda. Sunt tot feu de ucrur n orau sta pe care oamen nu e v d, spuse Dave.
Aa e, zse Va. Agator ab. Oamen-crt . Anaconde.
Lo se rdc recuper psca dn ocu unde aceasta f cea de ucru cu pas rea
moart . O nu n poa o mnge cu afec une.
Am crezut ca po s fac fa .
Cum se face c t ucrure astea despre care nmen nu te? Va ncerca s fe
potcoas .
Pentru c Lus are un sm speca, spuse Lo. Poate s vad .
Tu po s e vez? ntreb Va pe Dave.
Numa cnd m as . Se uta ung a Lo. Am nghe at.
Vno cu no, spuse Lo, ntorcndu-se spre Va.
Lu Lus nu o s - pac .
Dave r suc gheata de parc ar f strvt o gngane.
Nou ne pace. Asta e tot ce conteaz .
6
Ste a une revste care trateaz subecte cudate, ete dn comun
Unde mergem? ntreb Va.
Tremura. Char dac choru care se scurgea prn vene o nc zea, eeau abur dn
gur , ar mne erau ba nghe ate, ba ferbn cnd e b ga sub cma e pea de
pee.
O s vez, spuse Lo.
Merser o vreme, apo p trunser ntr-o sta e subteran . Lopop trecu de barer
foosndu- cardu, apo - d du napo u Dave prntre grat. Se ut a Va.
V?
Va d du dn cap.
Sta n fa a mea, spuse Dave, ateptnd.
Va merse spre barer . E trecu cardu apo se mpnse spre ea, nantar
amndo odat . sm corpu ncordat n spate mrosu de fum de gar hane
nesp ate. Va rse se c tn un pc.
O s - ma spun ceva ce nu t, zse Lo, rdcnd cteva cartee. Astea sunt
cardur ob nute cu scobtor. Rup scobtore n buc mc e pu n automat. Oamen
p tesc, dar nu- prmesc carteee. E ca o capcan pentru homar. Te ntorc ma trzu
vez ce a prns.
Aha! spuse Va, capu v|ndu- de a acoo.
Nu era sgur ce era adev rat ce nu.
Lopop Sketchy Dave merser spre cap tu ndep rtat a peronuu subteran, dar n
oc s se opreasc s atepte trenu, Dave cobor acoo unde contnuau ne de cae
ferat . C va oamen care ateptau trenu se utar dup e, dar apo prvr repede n
at drec e, ns ma|ortatea nc nu p rur s observe.
Lo urm pe Dave cu stng ce, mcndu-se n aa fe nct s a|ung a margne
apo s ndu- s o a|ute s coboare. nea psca, acum agtat .
Unde peca ? ntreba Va, dar aceta de|a dsp reau n ntunerc.
n tmp ce cobora pe cmentu pn de mzere pentru a- urma, Va se gnd ct era de
nebun dac urma do oamen pe care nu- cunotea n adncure sta e subterane,
dar, n oc s - fe frc , era ferct . Avea s a sngur hot rr acum, char dac erau
dezastruoase. Era acea sentment de p cere ca atunc cnd tp o bucata de hrte n
buc mnuscue.
A gr|a sa nu atng cea de-a trea ne ferat , c o s te pr |et, se auz Dave de
undeva dn fa .
Cea de-a trea ne?
Se ut n |os nervoas . Cea dn m|oc, trebua s fe vorba despre cea dn m|oc.
Dac vne vreun tren? ntreb Va.
Vez nee aea? strg Lo. Te pet de una dntre ee.
Va se ut napo a cmentu peronuu subteran mut prea nat pentru a f urcat. n
fa , ntunercu era pres rat cu mp mcu e, care p reau s scoat ceva umn . n
|uru e auzea zgomote fontoare se p rea c smte mc bu e urcndu--se pe unu
dntre ten. Sm panca pe care o ateptase tot tmpu. O ngh ea. Se opr, att de
copeta de frc , nct nu se putea mca.
S mergem, se auz vocea u Lo vennd dn ntunerc. ne pasu cu no.
Va auz hurutu ndep rtat a unu tren, dar nu reu s - dea seama ct era de
departe sau m car pe ce ne crcua. Aerga s - prnd dn urm pe Lo pe Dave.
Nu- fusese ncodat frc de ntunerc, dar acum era atceva. ntunercu era ac gros,
devorator. P rea vu, resprnd prn ev, n nd rafae de mros greu n tuneu dn
|uru e.
Mrosu de mzere umezea era ap s tor. Se str du s ascute pa ceora do.
nu och fxa pe umn, ca cum ee ar f fost frmture de pne dn poveste,
care s o a|ute s nu pard drumu.
Un tren trecu pe ne de pe ceaat cae ferat, str ucrea brusca zgomotu furos
umnd-o. Sm curentu de aer, de parc tot ce era n tune ar f fost tras spre e. dac
trenu ar f fost pe partea e, nu ar f avut tmp s sar spre n .
Ac!
Vocea era aproape, surprnz tor de aproape. Va nu era sgur dac era a u Lo sau
a u Dave. d du seama c se afa ng un peron. Ar ta ca sta a dn care pecaser ,
numa c ac pere erau acoper de grafft. Pe raft se afau satee p tur, perne
aruncate canapee - ma|ortatea n dferte nuan e de mutar. Mucur de umnare
c reau sab, unee dntre ee ndesate n gure ascu te ae cutor de bere, atee n
vase nate de stca decorate cu chpu Fecoare Mara. Un b at cu p ru strns n
coada st tea ng un gr tar portab n co u dn spate a sta e. Unu dn och era
abcos cudat, ar peea nchs a cuoare era ncre t de percngur de o e.
Ureche str uceau de cerce, un gro ca nte verm, ar dn fecare obraz eea
cte o bucat de meta, ca pentru a- scoate n evden a pome . Avea un cerce ntr-o
nar , ar buza de |os era str b tut de un ne. Cnd b atu se rdc n pcoare, Va
observ ca purta o geac neagr , pufoas , bug arg rup . Sketchy Dave ncepu s
urce pe o scar de paca|.
Va se ntoarse. Pe unu dntre pere scra cu spray ,pentru totdeauna ncodat ".
E mpresonat , spuse Lo, ar vocea e r sun n tune. Dave pufn se ndrept
spre foc. Scoase mucur de gar apatzate dn geanta u de curer e d du drumu
ntr-una dntre c ne cobte, apo puse una peste ata cut de persc cafea.
B atu cu percngure aprnse unu dntre mucur trase un fum.
Cne naba- aa?
Va, spuse Va nante ca Lo s r spund .
Va se b a de pe un pcor pe atu, dndu- seama c nu ma ta s se ntoarc
acas .
E noua mea preten , spuse Lopop, aezndu-se ntr-un cub de p tur.
B aatu cu percngur se ncrunt .
Ce e cu p ru e? E bonav de cancer?
L-am t at, spuse Va.
Dntr-un anume motv, asta f cu pe b at pe Sketchy Dave s rd . Lo prv
mu umt de ea.
Dac nu a ghct, e e Lus, spuse Lo.
Nu- fac destu drum ncoace f r ca vo do s face pe ghz pentru e? ntreb
Lus, dar nmen nu- r spunse, aa c poate c ntrebarea u era doar o smp repc .
Oboseaa ncepea s o copeeasc pe Va. Se aez pe o satea trase o p tur
sub cap. Lo spunea ceva, dar combna a de brandy cu frc ce se retr gea cu
extenuarea era copetoare. Putea s se ntoarc acas a doua z sau n cteva ze.
Orcnd. Att tmp ct nu nsemna acum.
n tmp ce adormea, psca u Lo se urc pe ea. ntnse mna spre ea, afundndu-
degetee n bana scurt moae.
Capitolul 3
m &sit peterile calde din pduri
%e-am umplut cu ti&i i sculpturi,
Cu eta4ere, dulapuri, mtsuri i bunuri fr nume
m pre&tit cina pentru viermi i pentru z'ne.
22# S#/"+2,
2eamul ei
Cu much n epen , Va s r dn somn se trez de-a b neea, nma b tndu- s -
sparg peptu. Aproape p nante de a amnt unde era. B nu c era dup -amaz ,
de era tot ntunerc n tune; sngura umn venea de a umn re scurse. Pe ceaat
satea, Lopop era ghemuta cu spatee a Lus. Acesta avea un bra peste ea. Sketchy
Dave era n ceaat parte a e, nf urat ntr-o p tur murdar , cu capu ncnat spre
Lo, aa cum ramura unu copac crete spre soare.
Va ngrop capu ma adnc n satea, de mrosea sab a pp de psc . Se sm ea
ame t , dar ma odhnt .
Stnd ntns acoo amnt cum se uta prn cataoagee coeguu cu cteva
s pt mn nante, cu Tom. Ar f vrut s mearg a Unverstatea dn Kansas, care avea
cursur nteresante care nu era foarte scump .
ute, spusese e, au echp de acrosse femnn, de parc ar f urmat s fe
mpreun dup ceu.
Ea zmbse - s rutase zmbnd. p cea s s rute; ntotdeauna p rea s te
exact cum s - ntoarc s rutu. Gndu acesta o duru se sm stupd tr dat .
Voa s adoarm dn nou, dar nu reuea, aa c st tu nemcat pn cnd sm
nevoa de a face pp att de acut, nct trebu s mearg s se aeze cu pcoaree
desf cute deasupra g e mpu te pe care o g s ntr-un co . trase bug cho
|os, ncercnd s se echbreze tr gnd hanee ct putea de departe de corp. ncerc
s - spun c e ca atunc cnd conduc pe autostrad nu exst oc de oprre, aa c
trebue s te duc n p dure. Nu exsta hrte genc , nc frunze, aa c s r un pc,
ceea ce, sper ea, o va usca.
ntorcndu-se pe satea vzu pe Sketchy Dave mcndu-se sper c nu- trezse
ea. Se strecur napo sub p tur . Sm ea acum mrosure v ae peronuu, combnate
ntr-un mros pe care nu- putea dentfca. Lumna se r spndea de a un gra| ce d dea
spre strada de deasupra umnnd stp dn fer, negr de funngne.
He, a dormt aproape pape ore! spuse e, ntorcndu-se pe partea ceaat
ntnzndu-se.
Nu avea c ma pe e , char dac era ntunerc, Va observ ca avea pe pept ceva
care ar ta ca o ran f cut de gon . Rana ntndea restu pe spre ea, ca o bat care
tr gea totu spre nma.
Dave se ndrept spre gr tar - aprnse cu chbrtur cocooae de zar. Apo puse
deasupra o oa , v rs boabee dntr-o cute turn ap dntr-o can mare de pastc.
Probab c se uta de prea mut tmp a e, pentru c acesta prv n sus cu un rn|et.
Vre tu? E cafea pentru cowboy. F r apte, dar avem destu zah r dac vre.
Dnd dn cap, Va f cu su p ture n |uru s u. E ntnse o ceac , ar ea o u
recunosc toare, foosnd-o ma nt pentru a- nc z mne obra|. trecu
absent degetee peste cap. S sm ep sub r ca nspu fn.
Po s v s terpeet cu mne, spuse Sketchy Dave, utndu-se a satea cu un
fe de dor. Lus Lo ar dorm tot tmpu dac -a asa.
Tu cum de te-a trezt? ntreb ea sorb dn ceac .
Cafeaua era amar , dar u Va se p ru buncc , dac gnora gustu de ars. Boabee
puteau a suprafa formnd o pecu neagr .
Dave rdca dn umer.
Eu sunt gunoeru. Trebue sa merg sa v d de ce se descotorosesc ,costumee".
Ea dadu dn cap.
E o apttudne, cum au porc aa care g sesc trufee dup mros. Fe o a, fe nu.
Odat am g st un ceas Roex a tur de coresponden a aruncat de pne ars . Era
ca cum cneva ar f aruncat totu de pe masa dn buc t re, drect a guno, f r macar
s se ute.
n cuda a ceea ce spusese Dave despre somnu u Lo Lus, Lo morm se
strecur de sub bra u u Lus. Avea och aproape nch nc purta un haat murdar
st kmono peste hanee dn zua precedent . Ar ta frumoas ntr-un fe n care Va nu
avea s arate ncodat , decat dur n acea tmp.
Lo nghont pe Lus. Acesta mr se rostogo, rdcndu-se pe coate. Se sm
mcare de-a ungu pereteu psca e, frecndu- capu de mna u Lus.
Te pace, vez? spuse Lo.
Nu -e team s nu o prnd oboan? ntreb Va. E destu de mc .
Nu char, spuse Lus ntunecat.
Hade, doar -a pus nume asear .
Lo u psca o aez n poa .
Mda, spuse Dave. Poy Lo.
Poyhymna, spuse Lus.
Va se apeca nante.
Ce nseamn Poy - nu tu cum?
Dave ma umpu o ceac pentru Lus.
Poyhymna e un fe de muz dn Greca. Nu tu care, ntreab - pe e.
Nu conteaz , spuse Lus aprnznd un muc de gar . Sketchy Dave d du dn
umer, ca pentru a se scuza c te aa de mute.
Mama era bbotecar .
Va nu ta cu adev rat ce e o muz , n afara une amntr necare despre studu
Odsee n casa a noua.
Era? Acum ce e?
E moart , spuse Lus. A mpucat-o tata.
Va nu respra a era pe cae de a se scuza, dar Sketchy Dave vorb prmu.
M gndeam s m fac eu bbotecar.
Dave se ut a Lus.
Bboteca e un oc bun pentru medta e. Cam ca ac. Se ntoarse spre Va. t c
am fost prmu care a g st ocu sta?
Va c tn dn cap.
L-am dbut. Sunt prn u resturor, st pnu gunoaeor. Lo rse, ar Dave zmb
arg. Pru ma mu umt de guma u, acum c ta c pace u Lo.
Nu voa s f bbotecar, spuse Lus, dnd dn cap.
Lus te totu despre mtooge.
Lo u o gur de cafea.
Cum ar f despre Hermes. Spune- despre Hermes.
E un pshotransportor.
Lus se ut cu o prvre ntunecat a Va, ca pentru a o provoca s spun ce
nseamn .
C torete ntre umea ceor v umea mor or. Un fe de curer. Asta vrea Lo
s - spun. Da as asta; a ntrebat despre oboan care ar putea s o prnd de Poy.
Ce t despre oboan?
Va dadu dn cap.
Nu prea mute. Cred c unu dntre e m-a trecut peste pcor cnd veneam ac.
Lo puf char Dave zmb, dar fa a u Lus era ncordat . Vocea era rtuac ,
ca cum ar f spus asta de mute or.
oboan sunt otr v , mpuca , prn n capcan , b tu , ca oamen str z, ca
no. Toat umea ur te oboan. Oamen ur sc modu n care se mc e, modu n
care sar, ur sc zgomotu f cut de abee or n tmp ce aearg pe podea. oboan sunt
ntotdeauna persona|ee ree.
Va se ut spre umbre. Lus p rea s atepte ca ea s reac oneze, dar nu ta care
era reac a corecta. Nc nu era sgur c n eege despre ce vorbete e.
E contnu :
Dar sunt puternc, au dn ma tar ca feru. Pot s road orce: grnz de emn,
pere de psos, ev de aram - orce n afar de o e.
Sau damante, spuse Lo cu un zmbet superor.
Nu p rea deoc ntmdat de dscursu u.
Lus aba se opr ca s ascute ce spunea Lo. Era cu och pe Va.
Oamen au uptat mpotrva or n pu ure orauu. oboan au nfruntat dhor,
cn, oamen. Aa sunt e.
Dave zmb ca cum toate astea aveau n ees pentru e.
Sunt ntegen . A v zut vreodat un oboan n subterane? Uneor se urc n
cte un vagon pe peron coboar a sta a urm toare. Merg cu metrou.
Nu am v zut ncodat asta, u Lo peste pcor.
Nu-m pas daca a v zut sau nu.
Lus se ut a Dave, care nu ma d dea dn cap. Apo se ntoarse spre Va.
Pot s cnt mnur despre oboan de dmnea a pn seara, dar nu o s schmbe
modu n care prvet, nu- aa? Dar dac -a spune c sunt ucrur care te consder
pe tne aa cum consder tu pe oboan?
Ce fe de ucrur? ntreba Va, amntndu- ce- spusese Lo cu o noapte nante.
Te refer a z...
Lo nfpse unghe n bra .
Lus se ut o vreme a ea.
Atceva n eg tur cu oboan. Sunt neofobc. t ce nseamn asta?
Va d du dn cap c nu.
Nu au ncredere n ucrur no, spuse Lus f r a zmb. nc no nu ar trebu.
Apo se rdc , arunc mucu de gar pe ne urc pe trepte, spre sta e.
,Ce dot!" Va apuc o a de pe pantaon, trase de ea descusu es tura. ,Ar
trebu s pec acas ", spuse. Dar nu pec nc er.
Nu trebue s - fac gr| n prvn a u, spuse Lo. Doar pentru c vede ucrur pe
care no nu putem s e vedem crede c e ma bun ca no.
Se ut pn cnd Lus dsp ru dn vedere, apo u o cute cu o psc roz pe ea. O
deschse desf cu un trcou pe care nr con nutu e: o serng , o ngur veche
sufat cu argnt, o pereche de corap de cuoarea pe, cteva pungu e care con neau
o pudr chhmbare ce str ucea spre un abastru-deschs. Lo rdc una dn mnece
haatuu s u, ar Va v zu urme negre pe bra , ca cum peea ar f fost prt acoo.
Lntete-te Lo, spuse Sketchy Dave. Nu n fa a e. Nu asta.
Lo se s pe o gr mad de perne gen .
m pac acee. m pace s smt o eu sub pee.
Se ut a Va.
Po s a parte de un pc de ame ea n|ectndu- ap . Po char s - n|ectez
vodc . A|unge drect n s nge. Te mbe ma eftn.
Va frec mna.
Nu se poate s fe ma r u dect cum m-a zgrat tu.
Ar f trebut s fe nsp mntat , dar rtuau o fascna, modu n care toate
nstrumentee erau aezate pe o c ma murdar , ateptnd a rnd s fe utzate. O
ducea cu gndu a ceva, dar nu era sgur a ce anume.
m pare ru pentru bra u t u! Lus era n aa ha, c nu a f vrut sa ncep tu cu
znee.
Lo se strmb n tmp ce nc zea pudra cu pu n ap a gr tar. Ferbea n ngur .
Mrosu duce ca de zah r ars umpu nasu u Va. Lo trase n ac, apo mpnse
buee de aer care er cu o ntur de chd. Legndu- partea de sus a bra uu cu
corap, Lo nfpse ncet vrfu acuu ntr-una dntre urmee negre de pe bra .
Acum sunt magcan, spuse Lo.
Va d du seama c amntea de modu n care mama e apca macha|u -
aeznd nstrumentee, apo foosndu-e unu cte unu. Ma nt fondu de ten, apo
pudra, fardu de och, creonu de och, fardu de obraz, totu f cut ntr-un ceremona
cam. Amestecu de magn o f cu s se smt s bt .
Nu ar trebu s fac asta n fa a e, repet Dave, ar tnd n drec a u Va cu
b rba.
Nu o deran|eaz , nu- aa, Va?
Va nu ta ce credea. Nu v zuse ncodat pe cneva f cndu- aa n|ec e,
profesona, ca un doctor.
Nu ar trebu s vad , spuse Dave.
Va observ cum se rdc nanteaz pe peron. Se opr sub un mozac de p c de
faan unde scra ,WORTH". Lu Va se p ru c vede cum, n spatee u, ntunercu
schmba forma, ntnzndu-se ca cerneaa pcurat n apa. Dave p rea sa vad e.
F cu och mar.
Nu face asta, Lo!
ntunercu p rea s se transforme n conturur dstncte care f ceau s se rdce
p ru de pe mn u Va. Coarne nce oate, gur pne de dn gheare ung ca nte
creng se formar apo se topr .
Ce e? Te-a sperat? u Lo peste pcor pe Dave, nante de a se ntoarce spre
Va. e frc de propra umbr , de asta numm Sketchy.
Va nu spuse nmc, utndu-se nc a ntunercu mc tor.
Hade, spuse Dave u Va, s mergem a terpet.
Lo se mbufn exagerat.
n nc un caz. Eu am g st-o. E noua mea preten vreau sa stea ac s se
|oace cu mne!
S se |oace cu ea? Va nu ta ce nseamn asta, dar nu- p cea cum sun . n
momentu acea Va nu- ma dor nmc atceva dect s as dn acee tunee
caustrofobce s pece departe de umbree mc toare. Inma b tea att de tare, c
se temea c - va s r dn pept ca pas rea dntr-un ceas cu cuc.
Trebue s au un pc de aer.
Se rdc .
Sta, spuse Lo ene.
P ru e p rea s fe ma abastru dect cu un moment nante, n|ectat cu ucr
marne, ar aeru se vurea n |uru e aa cum f cea deasupra une str z n soaree
dogortor.
Nu o s - vn s crez ct o s te dstrez.
S mergem, o rug Dave.
De ce trebue s f mereu att de pctstor?
Lo d du och peste cap aprnse o gar de a foc. |um tate dn ea arse n
f c r, dar Lo trase orcum dn ea. Vocea era nceat , tears , dar prvrea, char
dac venea dn nte och somnoro, era aspr .
Dave porn pe sc re gabene, ar Va urm repede, cuprns de o groaz nesgur .
A|un sus, Dave mpnse gra|u p r pe trotuar. n tmp ce eea n soaree
str uctor a dup -ameze trz, Va amnt c - utase rucsacu cu betu de
ntoarcere pe peron. Se ntoarse pe c c e spre gra|, dar apo ezt . voa rucsacu,
dar Lo se purtase aa de cudat... Totu devense att de cudat. Dar poate char
mrosu droguu putea s fac umbree s se mte? F cuse un curs despre drogur de
evtat: heron , PCP, prafu ngeror, cocan , metamfetamne. Nu ta prea mute
despre nc unu dntre ee.
Nmen dntre ce pe care cunotea nu f cea ma mut dect s fumeze arb sau s
bea.
V? strga Dave.
Va observ t pe uzate ae gheteor u, petee de pe bug, much bra eor sae
sabe ncorda puternc.
M-am utat..., ncepu ea, dar apo se gnd ma bne. Nu conteaz !
Aa e Lo, spuse e cu un zmbet trst, utndu-se a trotuar nu n och u Va.
Nmc nu o va schmba.
Va se ut a c drea mare de pe partea opus a str z a parcu de beton n care
se afau, cu heeteu secat cr pat un c ru de cump r tur abandonat.
Dac e att de uor s ntr pe-ac, de ce am vent prn tunee?
Dave p ru ncurcat tmp de cteva secunde nu r spunse.
P , dstrctu fnancar e destu de pn de oamen n |uru ore cnc vnerea, dar e
aproape go s mb ta. Nu a vrea s e pe un trotuar cu un mon de oamen n |ur.
Doar sta- motvu? ntreb Va.
nu am avut ncredere n tne, spuse Dave.
Va ncerc s zmbeasc , pentru c bnua c avea un pc de ncredere n ea acum,
dar nu putea s se gndeasc dect a ce s-ar f ntmpat dac a un moment dat, n
tmp ce mergeau prn tune, e ar f hot rt c nu poate s ab ncredere n ea.

Va scotoc prntr-un tomberon. Mrosu de mncare o f cea nc s - vn s vomte,
dar dup dou gr mez de guno ncepuse s se obnuasc . mpnse mormane de
hrte mototot , dar nu g s dect cteva p c n care erau nfpte cue, carcase de
CD-ur o ram de fotograf spart .
He, ut -te a asta! strg Sketchy Dave de ng ce at co de guno.
Ie purtnd o han ab strue, cu o mnec uor sfata ntnzndu- o cute care
p rea s fe pn de paste cu sos.
Vre? ntreb e, und o gura de paste.
Va c tn dn cap c nu, dezgustat , dar rznd.
Lumea f cea drum spre cas de a ucru, cu servete n man gen de curer pe
um r. Nmen nu p rea s - vad pe Va pe Dave. Parc devenser nvzb, doar
parte dn gunou prn care c utau. Era genu de ucrur despre care auzse a teevzor
ctse n c r . Se presupunea c te face s te sm mc, dar ea se sm ea eberat .
Nmen nu se uta a ea, nmen nu o |udeca n func e de cum se mbr c sau cne erau
preten e. Nu o vedeau deoc.
Nu e prea trzu ca s ma g sm ceva bun? ntreb Va s rnd |os.
Mda, dmnea a e ce ma bne. Acum, broure arunc hr og re. O s vedem
ce ma e prn |ur ne ntoarcem a mezu nop , cnd restaurantee arunc pnea
egumee vech. Iar apo, dmnea pornm dn nou n carter - trebue s a|ungem acoo
nante s vn camoanee ca s rdce gunou.
Nu po totu s fac asta n fecare z, nu- aa?
Se ut a e nencrez toare.
E ntotdeauna zua de aruncat gunou undeva.
Va se ut a un morman de revste egate cu o sfoar . Pn acum nu g sse nmc pe
care s consdere c merta s - a.
Ce c ut m, ma exact?
Dave u utma mbuc tur dn paste apo ndes cuta napo n tomberon.
Ia orce e pornografc. ntotdeauna putem vnde asta. orce e dr gu , cred. Dac
tu crez c e dr gu , probab c atcneva o s cread asta.
Ce zc de asta?
Arat spre o pac rugnt ce atrna de un zd a ae.
P , spuse e ncercnd s fe dr gu , am putea s o ducem a unu dntre
magaznee aea eegante - vopsesc chest vech ca asta e vnd pentru ban bun -
dar nu ar p t de-a|uns pentru efortu pe care -ar presupune.
Se ut a ceru dn ce n ce ma sab umnat.
Rahat! Trebue s au ceva nante s se ntunece. S-ar putea s fu nevot s vrez
ceva.
Va u paca. Rugna se scurse pe mn, dar reu s echbreze feru aruncat pe
um r. Dave avea dreptate. Era grea.
O puse |os napo.
Ce fe de vrare?
He, ut -te a asta.
Dave se s n |os scoase o cute pn de romane de dragoste.
Astea s-ar putea s nsemne ceva.
Pentru cne?
Am putea s e vndem, spuse e.
Mda?
Mama e ctea romane de dragoste Va era obnut cu magne de pe coperte: o
femee cu p ru ung, ncnat pe spate n bra ee unu b rbat o cas frumoasa n
dep rtare. Toate fonture aveau nfortur, ar unee erau ngroate cu auru. Putea s
pun paru c n nc una dntre c r e aea nu era vorba despre feme care -o trag cu
preten fceor or. Ar f vrut s vad o copert de-asta: un tn r o femee n vrst ,
cu prea mut macha| rdur n |uru gur.
De ce ar vrea cneva s cteasc rahature astea?
Dave d du dn umer, u cuta sub un bra deschse o carte. Nu ct cu voce tare,
dar gura se mc pe cnd scana pagna.
T cur o vreme n tmp ce mergeau, apo Va ar t spre cartea dn mna u.
Despre ce e?
nc nu tu, spuse Sketchy Dave.
P rea enervat. Contnuar s mearg n nte, e cu fa a ngropat n carte.
Ia ute!
Va arat spre un scaun pr p dt de emn.
Dave se ut crtc a e.
Neah! Nu putem s - vndem. Asta dac nu cumva vre pentru tne.
Ce sa fac cu e? ntreba Va.
Dave rdc dn umer, apo se ntoarse ntr pe o poart neagr , ntr-o pa
aproape goa , punnd romanu de dragoste napo n cute. Va se opr ca s cteasc
paca: Seward Park. Copac na umbreau eag nee baansoaree dn |ur. Cmentu
era acopert de un covor de frunze gabene maro. Trecur pe ng o fntn secat ;
statua unu up prvea de pe un petc de arb maronu.
Sketchy Dave trecu pe ng toate acestea f r s se opreasc se ndrept spre o
at zon mpre|mut care m rgnea unu dntre corpure de c dre ae Bbotec
Pubce dn New York. Se strecur prntr-o gaur dn gard, ar Va urma, urcnd ntr-o
gr dn |aponez n mnatur , pn cu gr m |oare de petre negre, fne.
Ateapt ac, spuse e.
mpnse una dntre gr meze de petre rdc un be e mc, mp turt. Cteva
momente ma trzu era napo afar prn gard - desp turea.
Ce scre? ntreb Va.
Cu un rn|et, Dave ntnse betu. Era go.
Uta-te a asta, zse e.
Mototond-o ca pe o mnge, o arunc n sus. Aceasta zbur deasupra potec n |os,
apo schmb brusc drec a, de parc ar f fost mpns de un vnt rebe. n tmp ce
Va se uta umt , mngea de hrte se rostogo pn cnd se opr a margnea une
dae.
Cum a f cut asta? ntreba Va.
Dave ntnse mna sub da desf cu un obect acopert cu band .
Numa s nu- spu u Lus, da?
Spu asta n eg tur cu orce?
Va se ut a obectu dn mna u Dave. Era o stca de bere, cu dop dn ceara topt .
n |uru gtuu era o sfoar zdren ut de care atrna o bucat de hrte. n stca,
nspu maronu ca measa se cernea a fecare baansare a vasuu, str ucnd ntr-o
nuan purpure.
Ce e aa de mportant?
Ute ce e, dac nu o crez pe Lo, nu o s m cert cu tne. -a spus de|a prea mut.
Dar spune numa c a crezut-o o cp c ne-a crezut c Lus poate s vad o ume
ntreag pe care no cea nu putem s o vedem c face nte su|be pentru e.
Pentru e?
Va nu putea s se hot rasc ce s cread , dac asta era sau nu o conspra e care
trebua s o spere.
Dave se aez , aruncnd o prvre spre cer, desf cu dopu stce f cnd ceara dn
|uru gtuu e s se f rm eze. Cernu pu n con nutu ntr-o pungu , ca aceea dn
care o v zuse pe Lo sco ndu- drogu. ndes pungu a n buzunaru dn fa a
bugor.
Hade, ce e? ntreba Va, cu vocea acum optt .
Pot s - spun sncer c nu am nc cea ma vag dee, spuse Sketchy Dave. Ute ce
e. Trebue s a|ung n centru s as astea. Dac vre, v cu mne, dar trebue s sta n
spatee meu cnd a|ungem.
Asta e ce -a n|ectat Lo n mn ? ntreb Va.
Dave ezta.
Ute, spuse Va. Pot s o ntreb pur smpu pe Lo.
Nu trebue s crez tot ce- spune Lo.
Ce nseamn asta? ntreba Va.
Nmc.
Dave d du dn cap pec . Va nu avea de aes dect s - urmeze. Nu era sgur c
ar putea s g seasc drumu de ntoarcere sngur spre peronu abandonat f r ca e s
o ghdeze avea nevoe de rucsac pentru a peca n at parte.
O uar pe cuoaru F pentru a a|unge pe 34 Street, apo trecur pe B, pn a 96.
Sketchy Dave se nu de o bar de meta orzonta f cu rdc r n tmp ce trenu vua
prn tune.
Va se ut pe fereastra trenuu, prvnd umne mc, dar dup o vreme och fur
atra de cea pasager. Un b rbat de cuoare sab, cu p ru strns, se eg na n rtmu
muzc Pod-uu s u, cu o gr mad de manuscrse ntr-o mn . O fata care st tea ng
e tr gea cu decate e pe mna o mnu de dante neagr . Spr|nt de u, un
b rbat nat cu un costum cenuu dungat nea strns serveta se uta ngrozt a
Dave. Fecare persoan p rea s ab o destna e, dar Va era ca un butean dus de ape
n |osu unu ru, f r s te unde va a|unge. Dar ta cum s fac s se nvrteasc ma
repede.
Dn sta e, merser o vreme spre cap t n Rversde Park, un petc verde ntns care
cobora n pant dnspre autostrad spre apa de dncoo. Pe partea ceaat a str z,
casee cu vedere spre parc aveau gra|e dn fer a ferestre u. Bocur de cment
compcat scuptate m rgneau ntr re baustradee sc ror, formnd dragon
fantastc, e grfon care se utau poftco spre ea, n refec a str uctoare a
fenareor de pe strada. Va Dave trecur pe ng o fntn unde un vutur de patr
cu cocu rupt se ncrunta spre o bat verde de nep truns, pn de frunze.
Ateapt ac, spuse Sketchy Dave.
De ce? ntreb Va. Care- probema? M-a spus de|a tot feu de tmpen pe care
nu ar f trebut s m e spu.
-am spus c nu ar trebu s f ac.
Bne.
Va se opr se aez pe margnea fntn. O s stau ac.
Bun, spuse Dave, aerg spre o u f r ucr tur aurt .
Urc treptee abe, puse |os cuta cu romane de dragoste ap s pe o sonere. Lng
ea, cneva desenase cu spray o cuperc . Va se ut a gargu scupta care m rgneau
acoperu c dr. n tmp ce prvea, unu dntre e tremur , ca o pas re pe o creang ,
petree fonnd apo aezndu-se a oc. Va nghe utndu-se a e , dup un
moment, garguu n epen.
Va sar n pcoare travers , strgndu- pe Dave. Dar cnd a|unse a trepte, ua cea
neagr se deschse o femee p n prag. Purta un combnezon ung, ab. P ru e
castanu cu verde ar ta nesp at, ar peea de sub och era ntunecata ca o vnatae.
De sub margnea combnezonuu, acoo unde ar f trebut sa fe pcoaree, r s reau
copte.
Va nghe , ar fusta se aez , acoperndu-e. Va ncepu s se ndoasc de ceea ce
v zuse.
Sketchy Dave ntoarse capu se uta foros a Va, nante de a scoate stca de bere
dn geant .
Intra ? ntreb femea coptat , cu vocea aspr , de parc ar f strgat.
Nu p ru s observe c sgu fusese rupt.
Mda, spuse Sketchy Dave.
Cne e pretena ta?
Va, zse Va, ncercnd s nu arate umt . Sunt nou. Dave m arat cum st
treaba.
Poate s atepte ac afar , spuse Dave.
Crez c sunt att de nepotcoas ? Aeru rece o s - ntre-n oase.
Femea nu ua deschs , ar Va urm pe Dave n cas , zmbnd. ntmpn un
ho pavat cu marmur o scar cu baustrad de emn vech, ustrut. Femea coptat
conduse prn camere aba mobate, pe ng o fntn dn care neau pet aur, cu
trupure att de pade nct rozu dn nteroru or se vedea prntre soz, pe ng o
camer de muzc n care se afa numa o harp cu corz dube aezat pe o mas de
marmur , apo pe ng un saon. Se aez pe o canapea crem, cu es tura sub re,
nvecht , - ndemn s se a ture. Lng ea se afa o mas |oas , ar pe ea era un
pahar, un ceanc o ngur p tat . Femea coptat foos ngura pentru a m sura o
parte dn nspu chhmbaru n ceaca e, apo o umpu cu ap cad b u. Tres r ,
cnd se uta n sus, och str uceau cudat.
Va nu putea s - a och de a pcoaree de capr ae feme. Era ceva obscen n
fe de ban scurt , groas care- acopera geznee, n ucu cornuu negru n cee
doua degete mar.
Uneor un remedu poate s par un at tp de boa , spuse femea cu pcoare de
capr . Davd, nu uta s - spu u Ravus ca s-a coms o nou crm .
Sketchy Dave se aez pe podeaua de emn nnegrt .
Crma?
Dunne Berry a murt noaptea trecut . Bata de ea, tocma eea dn copac - e orb
cum ngr dea r d cne poarta aceea de fer. Probab c o zgra de fecare dat cnd
s rea peste ea. Tu -a f cut vrarea, nu?
Sketchy Dave se mc nconfortab.
S pt mna trecuta. Mercur.
Probab ca et utmu care a v zut-o n va , spuse femea cu pcoare de capr .
A gr| .
Rdc ceaca ma sorb pu n dn coare.
Se spune c st pnu t u face comer cu otrav .
Nu e st pnu meu.
Sketchy Dave se rdc .
Trebue s pec m.
Femea cu pcoare de capr se rdc ea.
Desgur. Vno n spate o s - aduc ce- datorez.
Nu mnca sau bea ceva, c o s f ma dus dect et de|a, opt Dave u Va
n tmp ce o urma pe femee ntr-o at camer , s ndu- cuta cu romane de dragoste
pe podea.
Va se ncrunt se ndrept spre o vtrn . Dncoo de ua de stc se afa o bucat
mare sod de ceva care sem na cu obsdanu. Lng ea se afau ate ucrur, a fe de
cudate. O buc c de scoar , un b rupt, un scaete ascu t n form de con de pn.
Cteva momente ma trzu, femea cu pcoare de capr Sketchy Dave se
ntoarser . Ea zmbea. Va ncerc s se ute a ea f r a o prv drect n och. Dac
cneva ar f ntrebat-o n urm cu cteva ze ce ar face dac ar vedea o creatur su-
pranatura , nu -ar f magnat c ar face ceva. Nu putea f sgur de ceea ce vedea, se
sm ea ncapab s n eeag dac , ntr-adev r, n fa a e se afa un monstru. n tmp
ce eeau dn apartament, Va sm cum v|e sngee n creer cum nma bate
ma repede.
-am zs s sta nab acoo, mr Sketchy Dave, ar tnd spre fntn .
Va era prea tuburata ca s se supere.
Am v zut ceva - o statue - mcndu-se. Arat n sus spre acoperu c dr spre
ceru ntunecat, dar nu era coerent . apo am vent ... ce e cu ea?
La naba!
Dave ov zdu de patr , zgrndu- ncheeture degeteor.
La naba! La naba!
O u nante, cu capu pecat, ca cum ar f fost b tut de un vnt puternc. Va
a|unse dn urm - prnse de bra .
Spune-m, ceru ea, strngndu- ma tare.
E ncerc s se ebereze, dar nu putu. Era ma puternc .
Dave se ut a ea n mod cudat, de parc ar f reevauat stua a.
Nu a v zut nmc. Nu era nmc de v zut!
Va se ut a e.
ce ar spune Lo? O creatur fantastc , nu- aa? Numa c aa ceva nu exst !
E ncepu s rd . Ea d du drumu a bra - mpnse cu putere. Cuta cu romane
c zu, mpr tnd voumee n strad . Dave se ut a c r apo a ea.
Proasta nab! spuse e scup .
Toat fura umrea utme ze ferbea n ea. Mne se ncetar n pumn. Voa s
oveasc ceva.
Dave se apec s a cuta s pun a oc c r e.
A noroc c et fat , morm e.
Capitolul 4
S nu ne-ncredem (n spiridui
S nu le primim fructele-
2u tim din ce sol li s-au hrnit
nfometate i-nsetate rdcinile.5
C6!*S"*2 !+SS#""*,
,iaa spiriduilor
La ntoarcere, n tren, Va st tu pe un scaun de pastc departe de Dave, spr|n
capu de o hart a subteraneor mbr cat n stc sntetc se ntreb cum se putea
ca o persoan s ab copte. V zuse umbre care se mcau sngure stce cu nsp
maro care aveau eg tur cu brfe de-ae unor doamne cudate dn Upper West Sdes,
despre oamen-copac uc. Ce ta era c nu voa s fe oarb surd , genu de fat
care nu observ c mama pretenu e fac sex pn cnd nu prnde asupra fap- Inu.
Voa s te adev ru.
Cnd Va se aprope de parcu de cment dn Leonard Street, v zu pe Lus aezat pe
o teras , bnd ceva dntr-o stc abastr . O fat mcu cu o burt umfat ten
care nu se potrveau cu nmc st tea ng e, nnd cu degetee tremurnde o gar .
n tmp ce se apropa, Va v zu pe geznee fete r n dn care curgea puro. Str ze erau
aproape goae, sngura persoan dn apropere fnd o femee gardan de partea ceaat
a str z, care se pmba de coo-coo, f cndu- rondu.
De ce et nc ac? o ntreb Lus, utndu-se n sus a ea.
O enerva prvrea u nnegurat .
Spune-m numa unde e Lo nu o s ma fu.
Lus f cu semn cu b rba spre gra|, n tmp ce Dave nanta spre e. Fata sc p gara
apo se ntnse dup ea, degetee e atngndu-se de cap tu ferbnte f r ca ea s par
c - d seama, n tmp ce b|ba s o bage dn nou n gur .
Ce-a f cut? ntreb Lus pe Dave, cu chpu crspat. Ce s-a ntmpat?
Dave se ut a mane parcate anate pe strad .
Nu a fost vna mea.
Lus nchse och.
Et un dot ordnar.
Dave spuse ceva, dar Va se ndrepta de|a spre ntrarea de servcu, pe unde ea
Dave se strecuraser afar n dup -amaza aceea. Se aez pe mn pe genunch,
trase de cap tu f r baamae a bareor de meta cobor treptee.
Lo! strga ea n ntunerc.
Ac! se auz repca ame t .
Va nant peste satea p tur spre ocu unde dormse cu o noapte nante.
Rucsacu e nu era unde sase. Lov cu pcoru cteva hane murdare de pe peron.
Nmc.
Unde m-e rucsacu?
Dac a ncredere s - a ucrure pe seama une adun tur de vagabonz, de asta
a parte. Lo rse rdc rucsacu. E-ac, ntete-te!
Va desf cu fermoaru de a rucsac. Toate ucrure e erau acoo, aparatu de ras nc
pn de p r, ce tresprezece doar nc mpacheta n portofe char ng betu de
tren. Char guma era acoo.
m pare r u, spuse Va se aez .
Nu a ncredere n no? rn| Lo.
Ute ce-, am vzut ceva nu tu ce era, m-am s turat de auree astea.
Lo duse genunch a pept, avnd och arg desch un zmbet ma arg.
L-a v zut pe unu dntre e!
Imagnea nep cut a feme cu pcoare de capr ap ru u Va n fa a ochor.
tu ce o s spu, dar nu cred c era o creatur fantastc .
Atunc ce crez c era?
Nu tu, poate c och m-au |ucat feste.
Va se aez pe o d de emn pus nvers. Aceasta trosn, dar nu ced .
Nu are nc un sens.
Crez ceea ce po s crez.
Dar... creatur fantastce? zne? Tu char crez n aa ceva?
Lo puf .
Tu a v zut una. Tu s -m spu.
-am spus. -am spus c nu tu ce am vzut. O femee cu pcoare de capr ? Pe
tne n|ectndu- ceva cudat n bra ? O hrte care danseaz ? Astea ar trebu s ab
vreun sens?
Lo se ncrunt .
De unde t c e rea? ntreb Va.
Tuneu trouu, zse Lo. Nu ve putea s expc asta.
Tro?
Lus a f cut o n eegere cu e. S-a ntmpat cnd Dave mama u au fost
mpuca . Mama or murse cnd a vent ambuan a, dar Dave a fost n spta o vreme.
Lus -a proms trouu c - va serv un an dac - va sava va a u Dave.
Pentru e face Dave vr re? ntreb Va.
Te-a uat cu e?
Lo p ru s rd .
Oau, char e ce ma prost spon dn ume!
Care- marea probem dac m spune ? De ce- ntereseaz pe Lus ce tu? Aa
cum -a spus tu u Dave, nmen n-o s m cread .
Lus spune c nc unu dntre no nu ar trebu s te, nc m car Dave. S-ar nfura
trou, aa zce e. Dar de cnd a nceput s fac vr r pentru Ravus pentru nte
zne, dau comsoane de ndepnt. Dave face unee dntre trebure trouu.
Pretena mea Ruth nventa ucrur. Spunea c are un preten, Zachary, care ocua
n Anga. M-a ar tat scrsor pne de poeze. De fapt, adev ru era c Ruth scra
sngur scrsor, e scotea a mprmanta ne mn ea. tu totu despre mncno, zse
Va. Nu vreau s spun ca nu cred ce spu, dar dac Lus te mnte?
Dac ? ntreb Lo.
Va sm o zbucnre de fure, dntre cee ma ree, pentru c nu avea nc o drec e.
Nu conteaz . Unde e tuneu trouu? O s af m sngure.
tu drumu, spuse Lo. L-am urm rt pe Lus pna a ntrare.
Dar nu a ntrat? Va se rdc .
Nu.
Lo se rdc ea.
Nu am vrut s merg sngur , ar Dave nu a vrut s vn cu mne.
Ce crez c e un tro? ntreb Va n tmp ce Lo scotocea prntre hanee gen e
de pe peron.
Va se gnd a cee tre capre, a |ocu WarCraft a tro ce mc verz care aveau
topoare care spuneau ,Vre s cumper o gar ?" ,Saut - pe mcu meu preten!"
dac d dea cc pe e de mute or. Nmc dn toate astea nu p rea rea, dar umea ar f
fost cu sguran a ma mto cu astfe de creatur nereae n ea.
Am g st-o, spuse Lo, nnd n mn o antern care arunca o umn sab . Nu o
s n mut.
Va s r pe n.
O s fm rapde.
Cu un oftat, Lo cobor dup ea.
Mergnd prn tuneu subteran, umna tot ma sab a anterne scada pere
chhmbar, sco nd n evden negreaa kometr de fre eectrce care mpnzeau
tuneu. Era ca cum te-a f pmbat prn venee orauu.
Trecur de un peron unde oamen ateptau un tren. Lo e f cu semn cu mna n
tmp ce aceta se hobau, dar Va se s n |os adun batere aruncate de a zec de
CD payere. n tmp ce mergeau, ncerc fecare batere, pn cnd g s dou care
tensfcar raza umnoas a anterne.
Acum umna gr mez de guno, surprnznd refexa verde a ochor de oboan
pere pn de gndac care se nmu eau a c dur n ntunerc. Va auz un fuerat
sab.
Tren, strg Va, mpngnd-o pe Lo spre gou dn perete, o crevas superfca
pn de funngne.
Prafu se mpr te n aer cu un moment nante ca trenu s treac n vtez pe at
ne. Lo chcot - p fa a de a u Va.
"#tr$o bu# zi% &# miez de #oapte% fredon ea ' (oi b ie i mor i &#cepur s lupte'
Termna! spuse Va, retr gndu-se.
Spate$# spate se &#)ru#tar % traser s biile *i luptar ' +gomotul &l auzi poli istul
surd ce patrula% care ,e#i *i pe cei doi b ie i mor i &i &mpu*c '
Lo rse. Nu -a ma auzt pn acum?
E a nab de nfor tor!
Lu Va tremurau pcoaree cnd rencepu s mearg prn tuneee ntortocheate,
nesfrte. n cee dn urm , Lo ar t spre o deschz tur care p rea a f fost creat
prntre bocure de cment.
Pe-acoo, spuse ea.
Va f cu un pas, dar Lo scoase un sunet.
Va, ncepu ea, dar nu ma contnu .
Dac -e frc , po s atep ac. O s ntru es medat.
Nu m-e frc , spuse Lo.
Ok.
Va ntr pe ua de cment.
Era un cordor pn de ap , cu depuner de cacar atrnnd ca nte staactte de cret
sf rmcoase. Ma nant c va pa; apa rece ntrase n pantof udase bug.
Lanterna umn f zdren ute, rupte, de pastc, ce se ntndeau exact nantea e. Se
mcau n b taa uoar a vntuu, ca nte perdee transparente sau ca nte staf.
Mcarea era enervant , mprocnd ap n |ur, Va f cu oc prntre fe de pastc
p trunse ntr-o camer mare, pn de r d cn. Se eg nau peste tot, u|er ung
puttor, afunda n apa adnc , r d cn groase care sp rseser tavanu de cment
pentru a se sub a ntnde. Dar ce ma cudat ucru erau fructee care atrnau de ee
ca de nte creng. Gobur pade creteau dn crce or p ro, f r a f nc zte de
soare or hr nte de p mnt. Va se aprope. Peea or era ptoas transucd ,
dezv und o roea trandafre sub ea, de parc mezu or ar fost rou.
Lo atnse unu dntre ee.
Sunt cade, spuse ea.
Atunc observ Va scara cu trepte rugnte baustrada nf urat n crpe mbbate
n ap .
Ezt a margnea or. Utndu-se a copacu nversat dn nou, ncerc s - spun c
era numa cudat, nu supranatura. Nu conta era prea trzu ca s se ntoarc .
Va ncepu s urce treptee. Toate r sunau se zrea o umna dfuz . n tmp ce
trenure huruau pe deasupra, un puf se cernea prn poae, prnzndu-se de pere
png tor. Fetee urcar spraa tot ma sus, pn a|unser a o fereastr mare,
nf urat cu p tur vech, ntute n cue. Va se apec pe baustrad d du a o parte
crpee. Fu surprns s vad un teren de baschet, apartamente, autostrada ru de
dncoo, str ucnd ca un coer de umn. Era n nteroru poduu Manhattan.
Contnu s mearg , a|ungnd n cee dn urm a o camer mare, cu ev cabur
groase de-a ungu ntreguu tavan cu sc r gree de emn pe ng pere . Arata de
parc era destnat ucr toror de a ntre nere. Pe raftur pe podeaua pn de praf
se afau ngr m dte c r . Voume vech, zdren ute nvechte. Un bat dn paca| se
afa deasupra ctorva zec de c r mz, ng u formnd o banc . Borcane de
ducea margneau o atur , ar ng ee se afa o sabe care ar ta de parc ar f fost
f cut dn stc .
Va f cu un pas ntnse mna, cnd ceva c zu peste ea. Era rece f r form , ca o
p tur grea ud , se ntndea pentru a o acoper. boca vederea o neca.
rdc mne, nfgndu-e n chesta uor umed , sm nd-o cum cedeaz sub unghe
e ascu te scurte. O auz sab pe Lo pnd de foarte departe. n fa a ochor u Va
ncepur s se formeze pete se ntnse orbete dup sabe. Degetee aunecar nt
pe am , care crest peea, dar apo pp r mneru.
Va aduna putere - smuc um ru. Chesta aunec de pe ea reu s respre
dn nou. Rdcnd ct putu de sus saba ca pe un b de acrosse, t e spre chesta ab ,
f r oase, care se undua spre ea, fa a e ntns tr s ture pate f cnd-o sa arate ca
o p pu pad de hrte. Creatura se contorson pe p mnt neputncoas .
ncerc s - controeze tremuratu mnor, dar nu reu nc cnd e ncord n pumn
- nfpse unghe n pame.
Ce a fost chesta aa? ntreb Lo.
Va d du dn cap.
De unde naba s tu?
Ar trebu s ne gr bm.
Lo merse spre mas b g cteva borcane n rucsac.
Ce fac? ntreb Va. Ha s em de-ac!
Bne, bne, spuse Lo, scotocnd prntre nte stce. Vn.
ntr-unu dntre borcane se afau egatur de erbur. Atu era pn cu vesp moarte, ar
un a treea con nea ceva care sem na cu nodure f cute returor de a pantof.
Unee aveau etchete pe capac: cree negre, isop
7
, pen, mac. n centru p c de furnr
se afa o pac de marmura cu mng verz epoase care ateptau s fe copr te de
secera de tnchea a unu cu t afat ng ee.
Pe pere erau ntute ma mute obecte: o hrte de mpachetat bomboane, un
cocoo gr de gum de mestecat, un muc de gar . n fa a fec ru obect era atrnat
o up care e m rea nu numa pe acestea, c nsemn re scrse de mn care e
ncon- |urau pe fecare.
Pe una scra ,Respra e". Pe ata ,Iubre".
Lo trase aer n pept cu putere. Va se nvrt f r s se gndeasc , rdcnd saba n
mod automat. Cneva pndea n prag, nat pn de much asemenea unu
baschetbast, apecndu-se pentru a ntra pe u . n tmp ce se n a, p ru ns, negru
ca cerneaa, nr ma fa a gr-verzue. Do cann crescu de |os eeau dn maxar,
vrfure or nfgndu-se n carnea moae a buze de sus. Och se m rr de ceva ce ar
f putut s fe frc sau char fure, dar Va se sm hpnotzat de modu n care r
negr erau pres ra pe margn cu auru, ca och une broate.
E bne...
Vocea trouu era un mrt profund.
7
Pant nrudt cu menta
Ce avem no ac? Dou fete murdare ae str z.
F cu do pa spre Va, ar aceasta se mpetc, copeta de panc .
Trou nghont cu un pcor chesta f r oase.
V d ca a trecut de gardanu meu. Ce cudat!
Purta o han neagr cu nastur, care- acoperea dn gt pn a gambe, pantaon
negr pe dedesubt care p reau s accentueze ocu verdeu de a manetee roase de
a ceaf unde hanee se ntneau cu carnea. Peea era de aceea cuoare orb pe
care a putea-o g s sub o br ar de cupru pe care a purtat-o prea mut tmp.
v-a servt cu atceva ce-m apar ne!
Frca o parazase pe Va. Se ut a s ngee ptos care se scurgea de pe sabe sm
cum mne ncep dn nou s - tremure.
Un sngur om te de ocu sta. Dec, ce v-a spus Lus?
Furos, trou ma f cu un pas spre ee.
V-a provocat s ntra ? V-a spus c e un monstru ac?
Va se ut a Lo, dar aceasta era mpetrt t cea. Trou trecu vrfu mb
peste un ncsv.
Dar ce panur a avut Lus, asta e adev rata ntrebare, S v spere bne? S m
spere pe mne? S -m trmt de mncare? E foarte posb ca Lus s se f gndt c a
vrea sa v m nnc.
F cu o pauz , ca cum ar f ateptat ca una dn ee s nege.
Crez c vreau s v m nnc?
Va rdca saba.
Seros? Nu spu?
Dar apo vocea se transform ntr-un muget.
Sgur, poate nu sunte dect nte hoa e ghnonste.
Instnctee puser st pnre pe Va. Aerg spre ere, spre tro. n tmp ce acesta se
ntndea dup ea, Va evta - trecu pe sub bra , ovnd fe de pastc. Era a
|um tatea sc ror, cnd o auz pe Lo pnd.
Stnd acoo, nnd nc n mn saba auznd trenure carr huruau pe podu de
deasupra, ezt . Ea era motvu pentru care Lo ntrase acoo. Ea avusese deea
prosteasc de a ncerca s - dovedeasc faptu c exstau creatur fantastce. Ar f
trebut s se ntoarc dup ce a v zut copacu. Nu ar f trebut s vn ac deoc.
Tr gnd aer n pept, aerg napo pe trepte.
Lo era ntns pe podea, cu acrm curgndu- pe fa , corpu fndu- cudat de
moae. Trou o nea de ncheetura mn p rea c tocma cere ceva.
D - drumu! strga Va.
Vocea suna de parc era a atcuva, a cuva cura|os.
Nu prea cred!
Apecndu-se, monstru smuse geanta de pe um r u Lo o ntoarse nvers.
Cteva monede s rr pe podeaua de emn a tur de stce pne cu nsp negru, ace, un
cu t rugnt, gum , mucur de gar , o pudrer care se sparse cnd c zu mpr te
pudra n |ur. Trou se ntnse dup una dntre stce, atngndu- aproape gtu cu
degetee.
De ce a vrea...
Nu ma avem nmc de-a t u.
Va nant rdc saba.
Te rog...
Seros?
Puf .
Atunc, ce a n mn?
Va se ut a saba care str ucea ca un ur ure sub umne fuorescente fu
surprns . Utase c arma era a u. ntorcnd-o cu vrfu spre podea, se gnd s o ase
|os, dar fu frc s r mn f r nc o arm .
Ia-o! Ia-o o s pec m.
Nu et n poz a de a-m comanda, spuse trou. Las saba |os. Cu gr| . E un ucru
ma pre os dect tne.
Va ezt apecndu-se ca cum urma s aeze saba |os. Cu arma nc n aer, se ut
a tro.
Acesta r suc degetu u Lo cu putere, ar ea p .
S o doar de fecare dat cnd vrea s a ceva ce nu- apar ne.
Lu un a doea deget.
s te doar pe tne gndndu-te c dn cauza ta o doare.
Oprete-te! strg Va, snd saba pe p ce de emn ae podee. O s r mn eu
dac o a s pece.
Ce? Och se ngustar , apo rdc o sprncean neagra. Ce gaant et!
E pretena mea, spuse Va.
Trou se opr fa a deven curos de nexpresv .
Pretena ta, repet e f r vreo nfexune n voce. Foarte bne, o s p tet pentru
prosta e pentru a ta. Asta este povara pretene.
Va trebue c ar ta uurat , pentru c pe fa a u se strecur un zmbet crud.
Ct tmp vaoreaz ? O un de servc? Un an?
n och u Lo str uceau acrm.
Va d du dn cap. Sgur. Orce. Numa s e ase s pece apo nu ma conta ce a
proms.
Monstru oft .
O s m servet o un , cte o s pt mna pentru fecare obect furat.
F cu o pauz apo ad ug :
n orce mod am nevoe.
Ea tresar, ar e zmb.
La fecare amurg o s te duc n Seward Park. Acoo o s g set un be e sub aba
upuu. Dac nu ve face ce scre, n-o s fe prea bne. A n ees?
Va d du dn cap. Trou d du drumu u Lo. Ea se tr pentru a- pune ucrure a
oc n rucsac.
Trou f cu semn cu degetu u ung.
Du-te a masa aa. E o tnctur pe ea pe care scre ,Pa". Adu-m-o!
Va scotoc prntre borcane, ctnd scrsu onduat: nar , doc, fergu , sangunara,
pen negru. Lu o substan cu un con nut gros ntunecat.
E d du dn cap.
Da, aa. Adu-o ac!
Va se supuse, apropndu-se de e ndea|uns de mut ct s observe c hana u era
dn n , zdren ut pn de g ur f cute de mo. Dn vrfu fec re urech creteau
coarne mc curbate, f cnd vrfure s par tar ca osu.
Lu borcanu, deschse scoase o parte dn con nut. Va se d du napo; substan a
mrosea a frunze muceg te.
Sta! porunc e, de parc Va ar f fost un cne a pcor.
Furoas dn cauza frc de care d dea dovad , Va r mase nemcat . Trou trecu
burcee degeteor peste buzee e, ungndu-e cu substan a dn borcan. Va se
ncordase, creznd c va sm ceva ueos sau orb, dar era numa cad .
Apo, cnd e se ut n och e, prvrea era att de ntens , nct Va se cutremur .
Repet cond e promsun tae.
Ea f cu ntocma.
Se spunea ca |ocure vdeo sunt ree pentru c te ame esc, pentru c te fac s
percep m runtae mpr tate pe un ecran, ca semn a succesuu. n momentu acea,
Va se gnd c adev rata probema a |ocuror era faptu c |uc toru trebua s fac
tot. Dac era o peter , trebua s ntr n ea. Dac era un str n msteros, urma. Dar
n |ocur avea sute de moane de marde de ve , ar Va nu o avea dect pe aceasta.
Capitolul 5
ns Corbul care-acuma sta pe bust rostise numai
7n cuv'nt (n care-ntre&u-i suflet se stin&ea de dor.
2-am mai zis nimic - o vreme n-a micat nici el din pene 8
,'n ce-am optit alene 9li amici s-au dus (n zbor:
.'ine i el o s plece, ca Sperana mea, (n zbor;.
$ar el zise 2evermore.
#$<! %%2 ,+#,
Corbul
Lumne orauu erau str uctoare, ar str ze erau nc rcate fum tor care st teau
n fa a baruror a restauranteor cnd Va Lo er de pe pod n strad .
Un b rbat care dormea pe o pac rupt se ntoarse se nf ur ma strns n han .
Va ncepu s mearg foarte repede cnd acesta se mc , much ncetndu--se att
de tare, nct o dureau umer. Lo eg na rucsacu de parc ar f fost un anma
mp at, trecndu- mne n |uru u a s u.
Era cudat cum atunc cnd se ntmpau ucrur nebunet era dfc s cau
motvee, mpusure gndure care te-au dus n ocu acea nebunesc. Char dac Va
dorse s g seasc dovada c exst creatur fantastce, dovada era copetoare.
Cte astfe de creatur ce ate ucrur ma exstau? ntr-o ume n care tro erau rea,
ve uau oare demon, vampr montr marn? Cum de exstau ucrure astea nu
erau pe prma pagn a fec ru zar?
Va amnt cum ctea tat e -ei trei iezi moroc #o*i cnd era mc . ,Tropa-tropa,
pec ce ma mc ed moroc nos." Trou acesta nu sem na deoc cu ustra e dn carte
- sem nau vreun?
Ut -te a degetu meu, spuse Lo, nndu- n c uu ceeate pame. Era umfat
atrna de a ncheetura. A nab, m-a rupt degetu!
S-ar putea s fe dsocat. M s-a ma ntmpat asta.
Va amnt cum c zuse n mn pe terenu de acrosse, aunecnd dntr-un copac,
vztee a doctor cu mrosu u de od gar .
Trebue s - aez a oc s - pu o ate .
He, spuse Lo ascu t. Nu -am cerut ncodat s f cavaeru meu n armur
str uctoare. Pot s am gr| de mne sngur . Nu trebua s - prom nmc monstruu
nu trebue s fac pe doctoru acum.
A dreptate.
Va ov o cute de aumnu de pe |os, prvnd-o cum sare de-a ungu str z aa cum
ar f s rt o patr pe ap . Nu a nevoe de a|utor. A totu sub contro.
Lo se ut nsstent n vtrna unu magazn de eectronce care era pn de
teevzoare.
Nu am spus asta.
Va muc buzee, sm nd gustu substan e trouu. amnt och u aur fura
puternc arz toare dn voce.
m pare r u, ar f trebut s te cred pur smpu.
Mda, ar f trebut, spuse Lo zmb.
Ute, am putea s g sm un b sau atceva pe post de ate . eg m cu un ret.
Va se aez ncepu s - desfac retu de a pantof.
Am o dee ma bun , spuse Lo, ntorcndu-se spre ntrarea une ae. Ce-ar f s
ut de durere?
Se aez pe c r mze murdare scoase ngura, acu, brcheta o pung cu ceva.
D -m retu totu.
Va se gnd a umbree mc toare, amnt nspu chhmbaru nu putu s -
magneze ce se va ntmpa ma departe.
Ce- asta?
e,ermore
8
, spuse Lo. Aa o numete Lus, pentru c sunt tre regu: ncodat
ma mut de o dat pe z, ncodat ma mut de un praf odat ncodat ma mut de
dou ze una dup ata.
Cne e-a nventat?
Dave Lus, cred. Dup ce au hot rt s tr asc pe str z, Lus a nceput s
ndepneasc msun pentru ma mute creatur fantastce - cred c au comsoane pe
care trebue s e fac cneva - ar Dave a preuat unee dntre comenz. Odat , a uat
pu n dn Never, -a amestecat cu ap aa cum fac e -a b ut. Zneor e d ma mut
str ucre, pentru ca feru s nu e afecteze att de mut, dar pe no ne ame ete. A fost
bne o vreme s o bem, dar e mut ma bne cnd -o n|ectez n bra sau o nhaez,
cum face Dave.
Lo scup n ngur aprnse brcheta. Substan a scntee de parca ar f nvat.
Str ucre?
Modu n care fac s arate atfe, sau ca ate ucrur sa arate atfe. Mage, cred.
Cum e?
Never? Ca cum oceanu te ovete peste cap te a cu e, spuse Lo. Nmc nu
te ma poate atnge. Nmc nu ma conteaz .
Lo trase substan a n serng . Va se ntreba dac ar putea ea s smt c nu o
ma atnge nmc. Suna ca utarea. P rea a f pacea.
Nu, spuse Va, ar Lo se opr.
Va zmb.
F -m me prma dat .
Seros? rn| Lo. Vre tu?
Va d du dn cap, desfcndu- mneca ntnznd mna.
Lo eg bra u, scoase aeru dn serng strecur acu att de uor de parc
peea u Va ar f fost f cut s - ad posteasc . Durerea fu foarte mca, ma mca dect
atngerea une ame.
t, spuse Lo, chesta cu drogure e c pot s fac ucrure s se mte, s se
ntoarc s se r suceasc , dar cu Never po s fac pe toat umea s se r suceasc
a tur de tne. Ce atceva poate s ma fac aa ceva?
Va nu se gndse ncodat prea mut a nteroru cotuu e, dar acum p rea a fe de
vunerab ca ncheetura mn, ca gtu. frec vn taa sat de ac. Nu era snge
aproape deoc.
Nu tu. Nmc, cred.
Lo d du dn cap, de parc ar f fost mu umt de r spuns. n tmp ce ea preg tea un
at rnd de Never, Va fu dstras de zgomotu f cut de foc de senza a c venee
ardeau ca un cub de erp sub pee.
Eu... ncepu Va, dar eufora top oasee.
Lumea se transform n mere, groas , nceat duce. Va nu putea s se gndeasc
a ce voa s spun , ar o cp magn c - va perde cuvntee pentru totdeauna.
Dac nu se va ma putea gnd ncodat a ceea ce voa s spun ?
8
Ncodat ma mut (n b. eng. n orgna)
Venee tae beau po unea, spuse Lo, vocea e vennd de foarte departe. Acum
po face s se ntmpe orce.
Focu o nunda pe Va, sp nd r ceaa, aungnd toate mce agon - b ca de a
degetu de a pcor, durerea de stomac, much umeror prea ncorda . Frca se top,
fnd nocut de putere. Putere care pusa n ea, ame ta nfocat , deschznd-o ca pe
un puzze pentru a- afa toate durere, sup r re confuze secrete. Putere care
optea n mbe fure, cu promsun de reut .
Vez? Nu ma doare, zse Lo.
Lu degetu - r suc. Acesta pocn, ca atunc cnd trosnet ncheeture s r
napo.
Totu p rea prea car, prea umnos. Va se perdu n modeee f cute de praf pe
trotuar, n promsune recameor umnoase coorate ca bomboanee, n mrosu
ndep rtat de fum de a eve de eapament de ue de pr |t. Totu era cudat, frumos
pn de posbt .
Lo rn| ca un aca.
Vreau s - ar t ceva. Focu devora nteroru bra eor, dureros, dar decos, ca
cum ar f fost nundat de umn . Va se sm ea voat de neoprt.
Aa e de fecare dat ? ntreb , char dac o parte ndep rtat a mn e spunea
c era mposb ca Lo s te ce smte ea.
Da, spuse Lo. O, da.
Lo o conduse pe strad , apropndu-se de un b rbat asatc cu p ru c runt tuns
scurt. B rbatu mergea n drec a opus . La nceput acesta se d du napo cnd fetee
se apropar , dar apo ceva p ru s - reaxeze.
A vrea nte ban, spuse Lo.
E zmb c ut n buzunaru hane, sco nd un portofe, Scoase cteva bancnote de
dou zec de doar.
E de-a|uns? ntreb e.
Vocea u p rea cudata, moae.
Ea se ncn pentru a- s ruta pe obraz.
Mu umesc.
Va sm vntu b tnd dnspre Hudson, dar frgu aspru nu putea s o atng acum.
Cea ma foroas rafa p rea ca o mngere.
Cum a f cut asta? ntreb ea, dar nu era dect mrare, nc un pc de team .
E a vrut asta, spuse Lo. To vor s avem tot ce ne dorm.
n tmp ce mergeau, fecare persoan pe ng care treceau e d dea tot ceea ce
cereau. O femee cu o fust cu paete e d du utma e gar , un tp tn r cu o apc
de baschet e d du hana f r a scoate un cuvnt, o femee cu o han de cuoarea
bronzuu renun a perechea de cerce scptor de aur pe care o purta.
Lo se ntnse spre un co de guno scoase co| de banane, hrte ud , pne
unsuroas cet pne cu ap moas .
Ut -te a asta, spuse ea.
n mne e, resture se transformar n pr |tur att de abe frumoase, nct Va
ntnse mna dup una dntre ee.
Nu, spuse Lo. Pentru e.
ntnse una unu b trn care trecea pe ng ee acesta o nfuec asemenea unu
anma, ntnzndu-se dup ata apo ata, de parc erau cea ma bun mncare dn
ume.
Va rse n parte de ncntare, n parte datort puter pe care o aveau asupra u. Lu
o patr o transforma n bscut. B trnu mnc pe acesta, ngndu- mne u
Va apo. Lmba u o gda asta o f cu s rd ma tare.
Ma merser pu n; Va nu era sgur ct. Contnua s observe ucrur fascnante pe
care nu e v zuse nante: str ucrea de pe arpa unu gndac ce trecea prntr-un gr tar,
zmbetu superor a une fe e scuptate pe un prag, tupne rupte ae foror dn fa a
une bodeg.
Am a|uns, spuse Lo ar tnd spre un magazn ntunecat. n geam pozau
manechne cu fuste mprmate cu scene dn c r de benz desenate, unee to nte pe
canapee ro, moderne, nnd n mn pahare de Martn punctate.
Vreau s ntru.
Va merse spre fereastr ov geamu. Acesta se cr p ca pnza de p an|en, dar nu
c zu. Aarma p de dou or, apo cam .
ncearc aa, o nv Lo, und un pa de pastc.
n mna e acesta se schmb ntr-o bar rece grea.
Va zmb de ncntare ov fereastra cu toata voen a care crescuse n ea dn
cauza ure pe care o resm ea fa de mama e, de Tom de ea ns , toat fura
mpotrva trouu dn turn mpotrva ntreguu unvers. Lov n geam pn cnd acesta
se pe ca metau ndot.
Dr gu , rn| Lo se tr prn fereastra.
Imedat ce Va ntr , geamu reven, se f cu a oc, ca nou.
n magazn se aprnser umne ncepu sa cnte muzca.
Fecare nou farmec p rea s - creasc puterea nteroar u Va n oc de a o seca. Cu
fecare vra| se sm ea ma mb tat , ma s batc . Va nc nu ma ta sgur care dntre
ee f cea vra|a.
Lo arunc pantof n m|ocu magaznuu ncerc o roche dn satn verde. Va
observ c pcoaree erau ro de b c.
Nu- aa c e dr gu ?
Sgur.
Va u o pereche de cho nte bug, aruncndu- veche hane pe bra ee
ntnse ae manechnuu.
Ut -te a porc re astea, Lo! Ata sunt bug de o suta optzec de doar nu
arat a nmc. Sunt doar bug.
Sunt grats, spuse Lo.
Va aese ma mute hane, apo se aez pe unu dntre fotoe de desene anmate
se ut a Lo, care proba ma mute ucrur. n tmp ce dansa cu un a cu m rgee pe
cap, Vn observ ce era expus ng scaun.
Ut -te a asta, spuse ea rdcnd un pahar de cuoarea unu avocado. Ct e de
urt. Vreau sa spun, cne ar da ban pe ceva aa de urt?
Lo rn| se ntnse dup o p re cu fran|ur roz dn pene.
Oamen cump r ce se spune s cumpere. Nu tu c e urt, sau poate tu
cred ca e ceva n neregu dac cred asta.
Atunc au nevoe s fe prote|a de e n, spuse Va arunc paharu pe podea.
Cobure se mprtar nvrtndu-se n toate drec e. Orcne poate s vad c sunt
urte. Urte, urte, urte!
Lo ncepu s rd contnu pn cnd Va sparse utmu pahar.
ntorcndu-se spre gara dn Worth Street cu Lo, Va se sm dezorentat , nesgur
n eg tur cu ceea ce se ntmpase. n tmp ce Never se retr gea dn ea, se sm ea tot
ma s bt , de parc focu vr | mncase o parte tangb dn ea, o crestase.
amnt un magazn, oamen care mncau dn mne e, cum mergea, dar nu era
char sgur de unde uase hanee pe care e purta. amnt ca prn cea fe e,
darur zmbete, a fe de necare ca amntrea monstruu dn turn de dnante de toate
astea.
Cnd se ut n |os a ea ns , v zu hane pe care nu- amnt s e f uat - ghete
mar, negre, care erau cu sguran ma cade dect ten e, un trcou mprmat cu un
eu heradc, pantaon negr cu mute buzunare cu fermoare o han neagr mut prea
mare pentru ea. O enerva gndu c hanee e nu ma erau, c fuseser sate pe
undeva. Ghetee o rodeau n tmp ce mergea, dar p rea bne de han . Se pare c
merseser departe n Soho , f r po une n corp, era ma frg ca orcnd.
n tmp ce se strecurau pe ntrarea de servcu, Va v zu c va oamen n tune.
Lc rre schmb toare ae umn ror umnar pome unua, maxaru, stca dn
punga de hrte pe care o rdca unu spre gur . Fata cu burta umfat era acoo,
nf urat n p tur cu un at corp.
Iata-te, spuse Sketchy Dave.
Vocea era necar , a umna umn r, Va observ c gura era strmb ca a
unu be v.
Vno ng mne, Lo, o rug e. Vno ac.
Nu, spuse ea, ducndu-se n schmb spre Lus. Nu po s -m spu ce s fac.
Nu ncerc s - spun nmc, zse e, ar vocea era acum neferct . Nu t c te
ubesc, scumpo? A face orce pentru tne. Ute.
ntnse bra u. Pe pee era crestat ,Lo" cu tere groase, s ngernde.
Ute ce-am f cut!
Va se nfor . Lo rse numa.
Lus aprnse o gar , pentru o cp , ct st tu aprns chbrtu, ntreaga fa fu
umnat . Ar ta furos.
De ce nu m crez? ntreb Dave.
Te cred, spuse Lo cu o voce ascu t . Nu-m pas . Et pctstor. Poate te-a ub
dac nu a f pctstor!
Lus s r n pcoare, ndreptnd gara ma nt spre Lo, apo spre Dave.
T ce nab amndo.
Se ntoarse se ut a Va, de parc toate astea erau cumva vna e.
Cne sunt? ntreb Va ar tnd spre ce do mpet n p tur. Credeam c nu ar
trebu s fe nmen ac.
Nu ar trebu s fe nmen ac, spuse e, aezndu-se ng fratee u. Nc tu, nc
eu, nc e.
Va d du och peste cap, dar se gnd c e nu o observase n umna umn r.
Apropndu-se de Lo opt:
E a fe de |gode cnd nu sunt ac?
E compcat, opt Lo. St teau ac nante, dar Derek a fost trms n nord pentru
nu tu ce rahat, ar Tanya s-a mutat n nte c dr abandonate dn Oueens.
Lus se aprope de fratee u - vorb ncet. Sketchy Dave se rdc n pcoare cu
pumn strn.
Tu prmet totu, strga e u Lus cu acrm pe obra| nasu curgndu-.
Ce vre de a mne? ntreb Lus. Nu m-am atns ncodat de fata asta. Nu e vna
mea c et praf.
Nu sunt un ucru, e strg Lo amndurora, cu o exprese nfor toare pe fa . Nu
pute s vorb despre mne de parc a f un ucru.
Du-te nab! strg Dave. Sunt pctstor? Sunt un a? ntr-o z ve dor s nu f
vorbt aa.
Fata dn p tur se rdc , cpnd repede.
Ce...
Hade, spuse Lus, apucndu- de bra pe Dave. Ha s pec m de-ac, Dave. Et
beat numa. Trebue s fac mcare.
Dave se smuc de ng fratee u.
Du-te nab!
Va se rdc , utmee urme de Never f cnd ntunercu cacaros a tuneuror s
noate. Pcoaree erau ca de caucuc, ar t pe ardeau de a efortu pe care corpu e
depusese, dar utmu ucru pe care voa era s fe prns ntr-un rahat caustrofobc.
Nu conteaz , am pecat de-ac.
Lo o urm pe trepte.
De ce pac aa de mut? ntreb Va.
Nu- pac.
Lo nu se snchs s ntrebe a cne se referea Va.
Are ochu scos. E prea sab se comport ca un b trn.
Va d du dn umer - b g degetu prn gaca noor e pantaon, prvnd cum
ghetee p esc peste cr pature dn trotuar snd t cerea s vorbeasc pentru ea.
Lo oft .
Ar trebu s m roage.
Aa ar trebu, consm Va.
Merser pe Bayard Street, pe ng magazne unde se vndeau pung cu orez,
gr mez de mere de un auru ters, m d e de bambus n vase cu ap fructe
spnoase, urae, care atrnau dn tavan. Trecur pe ng mc magazne unde se
vndeau ochear de soare, mp de hrte, snop de bambus ega cu funde aur
dragon de pastc de un verde-deschs, modea nct s semene cu |adu verde.
Ha s ne oprm, propuse Lo. M-e foame.
Smpa men onare a mnc r f cu stomacu u Va sa ghore. Frca rtase
ntestnee - d du seama c nu mncase nmc de noaptea trecut .
Bne.
O s - ar t cum s adun de a mese.
Lo aese un oc unde cteva ra e atrnau cu gtu ndot n |uru unu cabu dn
care pcura un chd rou, cu g ur n ocu unde at dat fuseser och. n nteror,
oamen se anau pentru a ua mncarea dn dferte farfur aburnde. Lo comand
ceaur cade ruour cu ou pentru amndou . B rbatu de dncoo de te|ghea nu
p rea s vorbeasc engeza, dar puse ceea ce trebua pe tava or, a tur de aproape
zece pachete de pastc.
Se strecurar ntr-o cabn . Lo se ut n |ur, apo rupse un pachet de sos de ra -
mprte pe ruou, ad ugnd deasupra mutar ute. D du dn cap n drec a une
cabne goae, unde ma erau nte mnc rur.
Vez resture aea?
Mda.
Va muc dn ruou e, gr smea scurgndu--se pe buze. Era decos.
Ateapt .
Lo se rdc , se duse spre o farfure pe |um tate pn cu mncare chnezeasc , o
rdc se ntoarse a mas .
Adunat de a mese, vez?
Va puf uor scandazat .
Nu-m vne s cred c tocma a f cut asta.
Lo zmb, dar zmbetu e se top ntr-o exprese cudat .
Uneor a|ung s fac o gr mad de ucrur nebunet pe care nu- vne s crez c
e-a f cut.
Aa o f, spuse Va ncet.
La urma urme nu- venea s cread c petrecuse noaptea ntr-o gar subteran
abandonat , cu nte cop vagabonz. Nu- venea s cread c n oc s strge s pe
cnd afase despre Tom mama e, se r sese pe cap pecase a un |oc de hoche. Nu-
venea s cread c st tea acoo ntt mnca cna atcuva dup ce tocma v zuse
un monstru.
M-am mutat cu pretenu meu cnd aveam tresprezece an, spuse Lo.
Seros? ntreb Va.
Mncarea o ntea, f cnd-o s cread c umea va merge ma departe, char dac
exstau tro drogur cudate, vr |te. Va contnua s exste mncare chnezeasc va
f tot ute, pn de grsme bun . Lo se strmb .
Numee pretenuu meu era Aex. Avea douzec do de an. Mama credea c e
pervers m-a cerut sa nu ma ma ntnesc cu e. n cee dn urm m-am pctst s ma
tot furez am pecat pur smpu.
Fr-ar s fe, spuse Va, pentru c nu se putea gnd s spun atceva. Cnd avea
tresprezece an, b e erau un subect a fe de msteros de neatns ca steee de pe
cer. Ce s-a ntmpat apo?
Lo u cteva ngh tur dn mncare apo b u cea.
Eu Aex ne certam tot tmpu. E avea tot feu de afacer nu m sa s fac
nmc nc cnd caca, char n fa a mea. Era ma r u dect p rn me. n cee dn urm
-a g st at fat m-a cerut pur smpu s pec.
Te-a dus napo acas ? ntreba Va.
Lo d du dn cap.
Nu po s te ntorc, spuse ea. Te schmb nu po s te ntorc.
Eu pot s m ntorc, spuse Va automat, dar amntrea trouu a trguu o
bntua.
P rea rea acum, n umna c dura restaurantuu, dar o s ca n adncu
sufetuu.
Lo se opr un moment, ca cum se gndea a asta.
t ce -am f cut u Aex? ntreb ea, cu un zmbet r ut cos pe chp. Aveam
chee nc . M-am ntors cnd nu era nmen acoo -am dstrus casa. Am aruncat totu
pe fereastr - hanee u, ae e, teevzoru, medcamentee, toate ucrur u nenorocte
pe care am pus mna au a|uns n strad .
Va chcot de ncntare. magna fa a u Tom dac -ar f f cut asta. magn
cacuatoru u ce nou zdrobt po strad , Podu f cut buc mc, abe, hanee negre
mpr tate pe gazon.
Deeec, spuse Lo cu o prvre pref cut nocent . -a p cut mut prea mut
povestea ca s nu a tu o poveste cu o |gode de fost preten.
Va deschse gura, netnd ce urma s spun . Cuvntee se aezar pe mb .
Pretenu meu s-a cucat cu mama, spuse ea cu greu, n cee dn urm .
Lo rse pn se nec , apo se ut un moment a Va, cu och arg desch, f r s -
vna s cread .
Seros? ntreb ea.
Seros, r spunse Va, satsf cut n mod cudat c reuse s o ocheze char pe
Lo. Credeau c am urcat n tren o f ceau pe canapea. Ru|u e se ntnsese pe toat
fa a u.
O, scrbos! Scrbos!
Gura u Lo se contorsona sncer dezgustat . Va rse ea, pentru c devense
brusc amuzant. Rse att de tare nct o durea stmacu, nu ma putea s respre
acrme se scurgeau pe obra|. Era extenuant s rd aa, dar se sm ea de parc se
trezse dntr-un vs cudat.
Char te ntorc a aa ceva? ntreba Lo.
Va era nc pe |um tate ame t de a rs.
Trebue, nu- aa? Vreau s spun, char dac am stat ac o vreme, nu pot s tr esc
toat va a ntr-un tune.
Dndu- seama ce spusese, se ut a Lo, ateptndu-se ca aceasta s se smt
nsutat , dar ea nu f cu dect s - spr|ne capu n mn s par c se gndete.
Atunc ar trebu s-o sun pe mama ta, spuse Lo n cee dn urna. Ar t spre ho. E
un teefon char acoo.
Va p ru ocat . Era utmu sfat pe care -ar f atepat de a Lo .
Am ceuar.
Atunc sun-o pe mac -ta.
Va c ut ceuaru cu un sentment de groaz - deschse.
Ecranu fuger , num ru apeuror ratate urcnd. Se opr a azec apte. Nu
prmse dect un mesa|. Era de a Ruth scra: ,Unde et? Mama ta nnebunete".
Va vru s r spund . ,Sunt nc n ora" scrse ea, dar apo se opr, netnd ce s
scre ma departe. Ce urma s fac ma departe. Putea s se duc ntr-adev r acas ?
ncordndu- putere, ncepu s ascute mesa|ee dn casu a voca . Prmu era de a
mama e, vocea e moae stranguat spunnd: ,Vaere, unde et? Vreau numa s
tu c et n sguran . E foarte trzu am sunat-o pe Ruth. M-a spus ce -a zs. Eu...
eu... eu... nu tu cum s - expc ce s-a ntmpat sau cum s - spun ct m pare de
ru". Urm o pauza destu de ung . ,tu c et foarte sup rat pe mne. A tot dreptu
s f sup rat pe mne. Numa, te rog, anun pe cneva c et bne."
Era cudat s aud vocea mame sae dup atta tmp. f cea stomacu s se
nceteze de durere fure de o rune acut . S mpart un b at cu mama e o
f cea s se smt ma mut dect goa . terse trecu a urm toru mesa|. Era de a
tat u Va: ,Vaere, mama ta e foarte ngr|orat . M-a spus c v-a certat c a fugt.
tu cum poate s fe mama ta, dar nu a|ut cu nmc dac sta afar toat noaptea.
Credeam c et ma stea a de-att". Pe funda o auzea pe sora e vtreg chund;
probab sp uta a desene anmate.
Vorb apo o voce necunoscut . P rea pctst. ,Vaere Russe? Sunt of eru
Montgomery. Mama ta te-a raportat dsp rut dup o ceart pe care a avut-o. Nmen
nu te va obga s fac ceea ce nu vre s fac, dar trebue s m sun s m spu c nu
a probeme." L sase un num r.
Urm toru mesa| era nte punctat de nte suspne. Dup cteva momente, vocea
necat a mame se smorca: ,Unde et?"
Va nchse. Era orb s ascute ct era de sup rat mama e. Poate era ma bne s
se duc acas . Nu avea s - ma aduc ncodat preten acas , poate c mama e
nu -ar ma sta n cae o vreme. Ma era ma pu n de un an pn termna ceu. Apo nu
va ma f nevot s ma ocuasc ncodat acoo.
C ut num ru de acas sun . Teefonu de dncoo suna, ar degetee u Va
nghe ar . Lo aran| ce ma r m sese dn t e n forma unu soare, a une for a
unu eu prost trasat.
Ao, se auz vocea |oas a mame u Va. Scumpo?
Va nchse. Mobu sun aproape medat, ar Va nchse. ta c nu pot s-o fac, o
acuz ea pe Lo. Nu- aa?
Lo d du dn umer.
E ma bne sa af acum. E cae ung s te duc numa ca s te ntorc.
Va d du dn cap, temndu-se ntr-un mod nou, acut. Pentru prma dat , d du
seama c s-ar putea s nu ma fe ncodat preg tt s se duc acas .
Capitolul 6
!ealitatea e cea care, atunci
c'nd nu mai crezi (n ea, nu dispare.
,6*%*, 1. $*C1
Va se trez a ueratu unu tren care trecu n vteza pe ng e. Sudoarea pea
hana de n de peea ud n cuda frguu. Capu pusa, gura ardea , cu toat
mncarea pe care o mncase cu o noapte nante, se sm ea s bt . Tremurnd,
nf ur p tura ma strns pe ng ea - nco c pcoaree aproape de corp.
ncerc s se gndeasc a ce se ntmpase, a mncarea adunat de pe at mas
a teefonu dat acas . Ma fusese un monstru o sabe de stca, apo un ac n bra u e
o putere ce o nv use care o umpea nc de dorn . Se str du s se rdce n
capu oaseor se ut a hanee no care- dovedeau c amntre nu erau formate
numa dn fragmente de vse. Bra u u Dave s ngerase, str n f cuser ce e spusese
ea s fac , ar maga era rea . Se ntnse dup rucsac, uurat c nu- sase undeva,
a tur de restu haneor.
Numa Lo ma dormea nc , nco ct n poz e de fetus, cu o roche nou aezat
peste o fust o pereche de bug. Dave Lus nu erau acoo.
Lo?
Va se tr spre Lo o mc .
Lo se ntoarse, d du p ru abastru de pe fa scoase un sunet enervat.
Respra a era acr .
Peac , spuse ea moae, tr gndu- p tura p tat peste fa .
Va se rdc c tnndu-se. Vederea era nce oat . Lu rucsacu se for s
mearg prn ntunerc spre str ze ntunecate ae Manhattanuu. Ceru nop era pn de
nor, ar aeru era nc rcat de ozon, de parc urma s oveasc furtuna.
Se sm ea uscat , zdrobt frag , asemenea une frunze purtate de vnt. Acum, c
renun ase a sport, a coa a va a norma , nu ma r mnea prea mut n ea.
sm ea corpu pn de vn t , de parc ceva umbase prn pee cu o noapte nante,
ceva att de ngroztor de mare c o carbonzase. Avea ns un sentment de
satsfac e, n cuda frc. ,Eu am f cut asta, zse. Eu m-am f cut asta."
Aeru rece nt stomacu, dar gura deven ma ferbnte.
Cuvntee creatur se ntoarser a ea nepoftte. ,O s m servet tmp de o un . La
fecare amurg o s te duc n Seward Park. Acoo o s g set un be e sub aba upuu.
Dac nu ve face ceea ce scre, n-o s - fe bne. A n ees?". ntrzase de|a.
Va se gnd a substan a ucoas pe care trou -o mpr tase pe pee sm un
tremur, o nc rc tur eectrc ce o f cu s - duc mna spre buze. Erau uscate
umfate a atngere, dar nu g s nc o t etur sau ran care s expce faptu c o
n epau.
Intr ntr-un oca cump r un pahar cu ghea cu o parte dn m runtu pe care-
avea pe fundu rucsacuu, spernd c - va putea r cor gura. Ie dn magazn, se aez
pe cment u un cub de ghea n gur . Mna tremura necontroat.
O femee care eea dntr-un magazn de b utur dn apropere se ut a Va puse
nte m run n paharu e cu ap . Va se ut n sus umt gata s protesteze, dar
femea pecase de|a.

Cnd Va u hrta mpachetat de sub aba upuu, toata gura era umfat ca o
ran . Se aez ng fntna secat se spr|n capu de o bar copt de meta dntr-
un gard, n tmp ce degetee e amor te desf ceau hrta.
Se ateptase, aproape, s g seasc o pagn goa pe care s trebuasc s o
mototoeasc s o arunce, ca cea pe care Dave o uase, dar erau cuvnte pe ea, scrse
cu acea scrs de mn care ap rea pe stca cu nsp chhmbaru:
.i#o sub Ma#hatta# Bridge *i bate de trei ori &# copacul care se a)l acolo
u#de #u ar trebui s )ie #ici u# copac'
ndes betu n buzunar, dar n tmp ce f cea asta se ov cu mna de atceva.
Scoase dn buzunar o agraf de co de argnt cu o bucat ura tare de turcoaz n
centru, n nteroru e afndu-se o bancnot de dou zec, dou de cnc ce pu n zece
de un doar.
Ea uase ban? Lo? Va nu- amntea. Nu furase ncodat nmc. Odat ese dntr-
un Spencers, n ma, cu un poster cu Ranger n mn , fr s - dea seama c nu-
p tse pn cnd ea preten e a|unseser a sc r. Preten e fuseser mpresona ,
aa c s-a pref cut c a f cut-o speca, dar apo s-a sm att de r u, nct nu -a
atrnat ncodat a ea n camer .
Va ncerc s se gndeasc a noaptea precedent , a ucrure ngroztoare pe care
probab e f cuse, dar era ca cum amntea o poveste pe care -o spusese
atcneva. Era totu n cea dorn a de a ua Nevermore dn nou nu- d dea pace.
ncepu s mearg ; o durea tot corpu. Groaza se r sucea n stomac. Trecu de
magaznee asatce de un oca unde se servea cea ferbnte. n fa a u, ma mu
adoescen vorbeau rdeau. Va se sm att de departe de e, de parc ar f avut o
sut de an. Se ntnse spre rucsac, vrnd ma mut dect orce s o sune pe Ruth, vrnd
s aud pe cneva care o cunotea, cneva care- putea amnt de ea de dnante. Dar
gura o durea prea r u.
T nd pe Cherry, merse pu n ma departe, ndea|uns de-aproape de East Rver pentru
ca nc o c dre sa nu- bocheze vederea. Apa str ucea, podu rmu refectndu-se
n ea. O barc devense aproape o mas de spa u negatv n afara ctorva umn care
scpeau a pror .
Podu se contura exact n fa a e, pon de sus nere ar tau fecare ca tumu unu
caste, ucr tura n patr n ndu-se cu mut deasupra str z, ar me de a rugna
c zut de pe suporture metace de deasupra. ntnderea de roc era ntrerupt de
rame de ferestre mut deasupra str z.
Cobur scr au sub ghetee u Va n tmp ce trecea pe sub arcu gra os a poduu.
Trotuaru mrosea a urn hot. De o parte se afa un gard de srm , care boca drumu
spre zona de construc e, unde o gr mad de nsp atepta s fe mpr tat. De ceaat
parte, aproape de ocu pe unde mergea, se afa ceva care sem na cu o u de
c r mz. Sub ea, Va v zu un butean, cu r d cne adnc nfpte n cment.
Copacu.
Lov uor buteanu. Lemnu era ud negru de murd re, dar r d cne se scufundau
n trotuaru de cment, de parc s-ar f ntns dncoo de tunee de ev, vermund spre
un so secret bogat. Se ntreb dac era acea copac n care creteau fructe
deschse a cuoare.
Era cudat s vez un butean acoo, ad postt ng o c dte de parc ar f fost
nrud . Dar probab nu ma cudat dect deea c nmerse ntr-un basm. ntr-un |oc
vdeo, ar f fost nte furtun pxeate de cuoare poate char un mesa| pe ecran care o
avertza c as n urm umea rea . Porta spre ara Basmeor. Vre s ntr? Da? Nu!
Va ngenunche cocn de tre or n butean. Lemnu ud scoase un sunet aba auzt.
Un p an|en e n grab n strad .
Un sunet ascu t o f cu pe Va s se ute n sus. Ap ruse o cr p tur n patra de
deasupra buteanuu, ca cum ar f ovt-o ceva. Se rdc se ntnse pentru a atnge
na, dar cnd atnse peretee, buc de patr se cr par c zur , pn cnd se
form conturu une u.
Intr pe u , spre scar , treptee ntnzndu-se n sus -n |os de pe paer. Cnd se
ut napo, peretee era sod. O zbucnre brusc de teroare aproape c o cope
numa durerea o nu n oc.
Tropa$tropa.
He? strg ea n sus, pe sc r.
O durea cnd mca gura.
Tropa$tropa.
Trou ap ru pe paer.
-i#e trop ie pe podul meu ?
Ma|ortatea oamenor ar f vent ma devreme.
Vocea u grav aspr umpu scara.
Ct de r u trebue c te doare gura ca s te aduc ac. n sfrt!
Nu e char att de r u, spuse ea ncercnd s nu cpeasc .
Ha sus, mncnoas mc .
Ravus se ntoarse porn spre camere. Ea se gr b n sus pe sc re pr fute.
Spa u mare, ca o gaere, c rea de a umn re groase aezate pe podea,
strucrea or f cnd umbra u Va s sar pe zdur, ura nsp mnt toare.
Trenure huruau pe deasupra or, ar aeru rece ntra pe ferestree acoperte.
Ute!
n pama u cu ase degete, nea o petrcca ab .
Suge-o!
Va nh patra o b g n gur , durnd-o destu de r u ca s nu ma pun
ntreb r. O sm rece pe mb , cu gust de sare a nceput, apo f r nc un gust.
Durerea dsp ru ncet cu ea grea a, dar n ocu or sm extenuare.
Ce vre s fac? ntreb ea, mpngnd patra spre obraz cu mba, ca s poat vorb.
Deocamdat a putea s aez cteva c r pe raftur.
ntorcndu-se, merse spre brou ncepu s agte chdu dntr-un vas mc de aram ,
cu frunze be e.
S-ar putea s exste o ordne, dar de vreme ce eu nu o ma n eeg, nu m atept
s o g set tu. Pune-e unde se potrvesc.
Va rdc unu dntre voume de pe o gr mad pn de praf. Cartea era grea, peea
de pe ea era pesnt uzat de-a ungu cotoruu. O deschse. Pagne erau scrse de
mn pe ma|ortatea pagnor erau magn cu pante desenate cu cernea sau
acuaree. ,Amarant, ct ea. mpetete-o ntr-o coroan pentru a acceera vndecarea
ceu care o poart . Dac e purtat ca ghrand , confer nvzbtate." nchse cartea
o mpnse pe rafture de paca| c r md .
Va rot patra n gur ca pe o bomboan , n tmp ce aeza voumee mpr tate ae
trouu. Observ harababura ac tut dn p tur mncate de mo, covoru murdar
pung de guno rupte care serveau drept perdee pe care nc m car umne str z de
afar nu e puteau p trunde. O ceac eegant cu mode fora, pe |um tate pn cu un
chd gre os, era aezat ng un scaun de pee sfat. Ideea c trou nea ceaca
aceea decat n ghearee u o f cu pe Va s - vn s rd .
Cunoaterea s bcun nte tae, acesta e genu ntutv a maror mncno,
spuse trou f r a se uta n sus. Avea vocea uscat . De ndvz dfer mut un de
a n func e de zon , suntem asem n tor n urm toarea prvn : Nu putem s
exprmam cum trebue ce nu e adev rat. Sunt fascnat de mncun, totu, pn a
punctu de a vrea s cred n ee.
Ea nu r spunse.
Te consder bun n arta mncun? ntreba e.
Nu char, spuse Va. Sunt ma degrab o credu des vrt .
Trou nu spuse nmc egat de asta.
Lund o ata carte, Va observ saba de stca atrnnd de perete. Lama fusese
proasp t cur at , utndu-se prn ea, vazu patra, fecare cavtate fnd m rt
dstorsonat , de parc ar f fost sub ap .
E f cut dn zah r?
Vocea era aproape Va d du seama c se uta de mu tmp a sabe.
Ghea ? Crsta? Stc ? Asta te ntreb, nu- aa? Cum de o att de greu de dstrus
ceva care arat att de frag?
M gndeam numa a ct e de frumoas , spuse Va.
E bestemat .
Bestemat ? repeta Va.
A dat gre n a- ap ra pe un bun preten de-a meu asta -a costat va a.
trecu unu dntre degetee ncovoate peste am .
O am ma bun -ar f oprt pe adversar.
Cne... cne era adversaru? ntreb ea.
Eu, spuse trou.
O...
Va nu se putea gnd ce at r spuns s dea. De p rea cam acum, char dr gu ,
auzea amenn area dn cuvntee u. Se gnd a ceva ce- spusese mama e cnd se
desp r se n cee dn urm de unu dntre ce ma anorma ub a e. ,Cnd un b rbat
spune c o s - fac r u, crede-! ntotdeauna te avertzeaz ntotdeauna au
dreptate." Va mpnse cuvntee afar dn cap. Nu voa nc unu dn sfature mame
e.
Trou se ntoarse a mas u tre stce de bere cerute astupate. Va nu putu s
vad cuoarea con nutuu or prn stca ntunecat , dar deea c ar putea f acea
nsp chhmbaru care- aergase prn vene cu o noapte nante f cu peea s se
nfoare.
Prma vrare va avea oc n Washngton Square Park, a un grup de tre creatur
vr |te de-acoo.
Arat cu o unghe ncovoat spre o hart a ceor cnc or ee a New Yorkuu
New |erseyuu de pe perete. Va se aprope de ea, observnd pentru prma dat c n
dferte puncte ae e se afau bodur mc sub r.
A doua poate f sat n fa a une c dr abandonate de ac. Ace... destnatar s-ar
putea s nu vrea s se arate. Vreau s o duc pe a trea ntr-un a treea parc
abandonat, ac.
Trou p rea s ndce o strad n Wamsburg.
Sunt mc cone acoperte de arb aproape de roc de ap . Creatura pe care o
cau te va atepta a margnea ruu.
Pentru ce sunt bodure? ntreb Va.
Trou se ut rapd dn co u ochuu a harta p ru s ezte nmte de a vorb dn
nou.
Mor . Nu e neobnut s se moar n orau sta - ma|ortatea dntre no suntem n
ex sau ne ascundem de ate creatur vr |te. E percuos s tr et att de aproape de
att de mut fer. Un ar face-o numa pentru protec a pe care o ofer . Dar mor e
astea sunt dferte. ncerc s m dau seama.
Ce vrez?
Medcamente, spuse e. Nefoostoare pentru tne, dar uureaz durerea creatu-ror
fantastce care sunt expuse a att de mut fer.
Trebue s au ceva de a ee?
Nu te preocupa de asta, spuse trou.
Ute ce-. Nu ncerc s fu dfc , dar nu am tr t n New York pn acum. Adc am
vent ac pentru dferte ucrur am mers prn Vage, dar nu g sesc ocure astea f r
s arunc o prvre pe hart .
Trou rse.
Sgur c nu. Dac a avea p r, -a face tre nodur, cte unu pentru fecare
vrare, dar de vreme ce nu a, d -m mna.
Ea ntnse mna, cu pama n sus, preg tt s o trag napo dac trou ar f scos
ceva ascu t.
C utnd ntr-unu dn buzunaree hane sae, trou scoase un mosor de a verde.
Mna stng , spuse e.
Va ntnse ceaat mn prv cum e nf oar cu a degetu mare, pe ce dn
m|oc apo nearu, egnd cte un nod pe fecare.
Ce ar trebu s fac asta? ntreb ea.
D du dn cap, utndu-se a degete. Se ateptase a ceva care s str uceasc s
scpeasc , nu a ucrur umet. A a era numa a . Vru s ntrebe dn nou, dar se gnd
c ar f nepotcos, a c ntreb atceva.
De ce sunt creature fantastce afectate de fer?
Nu- avem n snge, ca vo. Ma mut de-att nu tu. Un rege a Cur Maefce a
fost otr vt de curnd cu numa cteva f rme. chema Nephamae purta un aa| de
fer pe frunte, s nd arsure s - fac ccatrc adnc, pn cnd peea devense att
de tare, c nu ma putea s ard . Dar asta nu -a nt rt gtu. A murt necndu-se cu
fer.
Ce sunt cur e astea? ntreb Va.
Cnd sunt destu de mute zne ate creatur fantastce ntr-o zon , adesea
acestea se organzeaz n grupur. A putea s e numet bande, dar poporu e
numete adesea cur . Ocup un tertoru, uptnd adesea cu ate cur dn apropere.
Exst cur umnoase, pe care e numm cur benefce, cur maefce sau cur
ntunecate. A putea a o prm prvre s consder c cee umnoase sunt bune, ar cee
ntunecate - ree, dar te-a nea destu de mut, de nu n totatate.
Va se nfora.
O s fac sngur vr re? Ma vne atcneva cu mne?
Och u aur str ucr n umna focuu.
Atcneva? Lus e snguru curer uman pe care -am avut vreodat . Te gndet a
cneva anume?
Va d du dn cap, netnd ce s spun .
Nu conteaz . Te-a ruga s ndepnet sngur sarcne s nu vorbet despre
ee cu nmen atcneva.
Bne, zse Va.
Te af sub protec a mea, spuse e, dndu- stca. Cu toate astea, sunt unee ucrur
pe care trebue s e t despre zne. Nu perde vremea cu ee nu ua nmc dn ce-
ofer , n speca mncare.
Va se gnd a patra vr |t pe care -o d duse b trnuu s o m nnce d du dn
cap vnovat .
Pune t t neasa asta n pantof. Te va prote|a va da vtez n c tore. ute
nte pcoas ca s te prote|eze de fascna e. Po s o bag n buzunar.
Va u pantee, scoase gheata stng dn pcor ndes t t neasa. O sm ea acoo,
pt de oset , cudat de confortab .
Cnd e n strad sm o smuctur de a a a nf urat n |uru degetuu mare.
Vr |tore! O f cu s zmbeasc , n cuda a tot ce se ntmpa, n tmp ce pornea n
drec a respectv .
Era nc seara devreme cnd a|unse n Washngton Square Park. Se oprse pe drum
chetuse ban fura pe un sendv cu unc . De era foame, se sm ea prea r u ca s
poat mnca, aa c arunc ma mut de |um tate. Reuse char s se spee pe fa
ntr-o fntn rece ca ghea a, unde apa avea gust de rugn de monede.
Cee tre stce cu cne te ce con neau se cocneau n rucsac, ma gree dect ar f
p rut dac ea nu ar f fost aa de obost . dorea s o desfac pe una dntre ee s -
guste con nutu pentru a aduce napo puterea nenfrcarea nop de dnante, dar era
sufcent de prudent dn cauza extenu r pe care o resm ea ca s nu fac asta.
Mergnd prn parc, pe ng studen de a /0
9
cu earfe str uctoare, pe ng
oamen care se gr beau s a|ung a cna sau care- pmbau cn mcu , mbr ca ,
d du seama c habar nu avea ce c uta. A a o trase spre un grup de studen
mbr ca cu hane scumpe de roer, care se c rau pe unu dntre gardure nteroare.
Un b at cu p ru moae, cu bug cu taa |oas , cu ap r tor de genunch pe care erau
mprmate cran cu adda n carour era ma g gos dect cea , aezat n vrfu
rnguu r cnnd a cee tre fete care se spr|neau de trunchu gros a unu copac.
Erau toate descu e aveau p ru de cuoarea mer.
A a o duse a cee tre fete, ar apo se der .
Hm, bun , zse Va. Cred c am ceva ce v apar ne.
Smt vra|a asupra ta, groas duce, spuse una dntre ee.
Avea och cenu ca pumbu.
Dac nu et atent , o fat ca tne ar putea s fe purtat sub dea. Am sa o
bucat de emn n urm to ar pnge-o, pentru c ar f prea prot ca s - dea
seama de dferen .
Nu te purta aa cu ea, spuse ata, r sucndu- o uv de p r n |uru degetuu.
Nu poate s se ab n s fe oarb mut .
Iat , spuse Va, mpngnd stca n mne cee care nu vorbse. Lua -v
medcamentee, ca nte fet e cumn .
Ooo, are mb , spuse fata cu och cenu.
Cea de-a trea fat zmb numa se ut spre b atu de pe gard. Una dn ceeate
urm r prvrea.
E dr gu , spuse ea.
Va de-aba putea s deosebeasc fetee ntre ee. Toate aveau bra e ung, ca tresta,
ce p reau s se mte odat cu cea ma mca adere de vnt. Cu hanee or sub r
pcoaree goae, ar f trebut s e fe frg, dar Va observ c nu era aa.
Vre s dansez cu no? ntreb o zn .
E vrea s danseze cu no.
Zna cu och cenu rn| arg a roer.
Vno s dansez cu no, mesagerue, spuse cea de-a trea, vorbnd pentru prma
dat .
Vocea e era ca or c tu une broate , cnd vorb, Va observ c avea mba
neagr .
Nu, spuse Va, gndndu-se a avertsmentee trouu a pcoasa dn buzunar.
Trebue s pec.
E-n regu , spuse zna cu och cenu, scurmnd p mntu cu pcoru e go. O s
ne ma vztez cnd nu o s f att de ocupat cu vr |e. Ce pu n sper. Et aproape a
fe de dr gu ca e.
Nu sunt deoc dr gu , spuse Va.
Cum vre, zse fata.

Nu era sgur ce se atepta s g seasc n tmp ce trecea p e ng case de nchrat
sgate bodeg cu ferestre sparte, C drea spre care o smuc a a de pe deget era
ea sgat , ar Va fu surprns s vad o gr dn nfort pe acoper. Lu|er ung de
9
New York Unversty
pante atrnau ntr-o parte, ar un fe de cop ce r s reau dn ceea ce era probab un
so sub re. Vegeta a aceea cudat era nchs ntr-o cuc de aumnu ce acoperea
c drea. Va se ndrept spre ntrarea pn de eder . La prmu eta|, ferestree pseau
n totatate, snd gour n c r md , aproape c vedea cameree dn nteror.
n tmp ce p ea pe treptee cr pate, a a se desf cu de pe deget c zu pe arba de
ng ea.
Va scoase stca dn rucsac o aez |os, gndndu-se a ndca e trouu.
Ceva fon prn arba, ar Va scnc f cu un pas napo, dndu- brusc seama ct
de cudat de t cut devense totu. Mane treceau, ar zgomotee orauu se auzeau
nc , dar se estompaser cumva. Un oboan maronu, cu och negr m rgea ca nte
petre efute cu un nas roz, mc tor, scoase capu dn arb . Va rse uurat .
He, tu, spuse ea s ndu-se n |os. Am auzt c po s mut dn aram . E ntr-
adev r ceva!
oboanu se ntoarse fug prn arb , n tmp ce Va prvea. Un ndvd se mc dn
umbre, rdc roz toru - aez pe um r.
Cne..., spuse Va se opr.
Indvdu p n umn , o creatur aproape a fe de nat ca trou, ma vn|oas , cu
coarne care eeau dn cap se curbau pe spate, ca aceea de berbec, o barb
deas castane, care devenea verde spre vrfur. Era mbr cat cu o han dn petce.
Ha n untru s te nc zet, spuse e, rdcnd stca de bere astupat . Am s -
pun nte ntreb r.
Va d du dn cap consm nd, dar prvrea se strecur spre strad , ntrebnd-se dac
ar putea s fug ntr-acoo. Mna creatur se aez grea pe um r, hot rnd r spunsu
a ntrebare. O conduse spre spatee c dr pe o u care atrna numa de baamaee
de sus.
n c dre se afau tot feu de manechne dezartcuate, ngr m dte deprmant de-a
ungu pere or, o pramd de capete ntr-un co un zd de bra e de dferte nuan e n
atu. O gr mad de peruc se afa n m|ocu podee asemenea unu anma care se
odhnete.
O creatur mcu cu arp de moe bza prn aer, nnd un ac aeznd trunchu
unu b rbat pentru a coase o vest de e.
Va se ut n |ur, nfrcoat , c utnd orce putea s func oneze ca o arm . Nu-
p cea deea de a arunca un pcor de pastc n creatur , dar, dac era nevot , era gata
s o fac , n cuda faptuu c nu se atepta s - provoace prea mar probeme cu asta.
Dar cnd degetee se ncetar pe ceea ce credea a f bra u unu manechn, mna
acestua r mase n a e.
Ce sunt toate astea? ntreb , spernd c acea creatur de basm nu va observa.
Fac umputur, spuse creatura ncornorat , aezndu-se pe o ad care se apec
de a greutatea u. Eu Needenx suntem ce ma bun de pe coasta asta.
Creatura cu arp de moe bz. Va ncerc s pun mna a oc pe raftu dn spatee
e, dar f r a se uta nu reu s g seasc un oc pentru ea. Se hot r s o bage n
buzunaru de a spate, sub han .
Regna Cur Benefce, Sara ns , se foosete de munca noastr .
Uau, spuse Va, pentru c era evdent c e voa s mpresoneze.
Apo, n ntea care urm , se v zu obgat s ntrebe:
Umputur ?
Creatura zmb Va v zu c avea dn ng ben destu de ascu .
E ceea ce s m n urm c nd fur m pe cneva. Buten, be ee sau ce ma a sunt
bune, dar manechnee astea sunt net superoare. Ma convng toare char pentru
ace oamen rar carv z tor sau care au n e un pc de mage. Desgur, presupun c
pentru tne asta nu e cne te ce consoare.
Cred c da, zse Va.
Se gnd a fetee dn parc, care spuseser ,Am sa o bucat de emn n urm ". La
asta se referser ?
Desgur, uneor s m pe unu dntre no s pretnd ca e copu uman, dar
prosteaa asta nu m ntereseaz .
Se ut a ea.
Putem s fm cruz cu ce care ne es n cae. Strc m recotee, sec m aptee dn
snu mame facem membree s fe s bte a ce ma mc efort. Dar uneor m-am
gndt c suntem ma r cu ce care ne-au ctgat favorure. Acum, spune-m, zse e
rdcndu-se ntnzndu-se dup stca cu po une. n umna focuu, Va v zu c och
u erau perfect negr, ca a oboanuu. Asta e otrav ?
Nu tu ce este, spuse Va. Nu eu am f cut-o.
Au fost cteva mor prntre no.
Am auzt despre asta.
E morm .
To fooseau sou a u Ravus pentru a opr r u de fer. Un au prmt po unea de
a un curer ca tne n aproperea mor .
Va se gnd a b rbatu cu prafure dn zua precedent . ,Spune-e pretenor t s
ab gr|a pe cne servesc."
Crez c Ravus...
L s numee s - stea pe mba un moment.
Crez c Ravus e ce care otr vete?
Nu tu ce cred, spuse b rbatu cu coarne. E bne, du-te, curerue. Te vo g s dn
nou dac vo avea nevoe de tne.
Va pec repede.

Trecnd pe ng un cnematograf vech, Va fu atras de m rosu de forcee de
promsunea c dur. Sm ea ban n buzunaru hane, ma mut dect sufcen pentru
a ntra, totu deea de a vedea un fm se p rea de nemagnat, de parc ar f trebut
s treac o barer dmensona mposb ntre va a aceasta cea trecut pentru a
sta n fa a unu ecran.
Cnd era ma mc , Va mama e mergeau a fm n fecare dumnc . Se duceau
ma nt a ce pe care voa Va s - vad , apo a ce pe care- aegea mama e. De
obce era vorba de un fm cu zomb ma nt, apo unu a care se v rsau acrm.
St teau n cnematografu ntunecat - opteau una atea: ,Pun paru c e e ce care
a f cut-o. O s moar . Cum poate s fe cneva att de prost?"
Se aprope de afe. Ma|ortatea fmeor care ruau erau fme de art , de care nu
auzse, dar unu numt !ucat surprnse prvrea. Afu ar ta un tp atractv care poza ca
vaetu de a c r , cu o nm roe tatuat pe um ru go. nea n mn o pagn de
cups
10
.
Va se gnd a Tom care mp r ea c r e de tarot n func e de mode, pe masa dn
buc t ra e.
Asta ese n cae, spusese e, ntorcnd o carte cu magnea une feme egate a
och, ce nea cte o sabe n fecare mn . (oi de sabie
11
.
Nmen nu poate s - spun vtoru, nu cu ceva ce cumper de a Barnes and
Nobe.
Mama e vense spre e zmbse u Tom.
m fac me c r e? ntrebase ea.
Tom zmbse e ncepuser s vorbeasc despre fantome, crstae rahatur
metafzce. Va turnase un pahar de suc, se coco ase pe un sc une se utase cum
Tom ctea vtoru mame sae, n care e urma s ab un ro.
Va urc treptee, cump r un bet pentru spectacou de a mezu nop ntr n
cafenea. Era goa . Un r de mese mc, metace, cu t b de marmur ncon|urau dou
10
|oc nventat de Arthur Wad Amberstone
11
Carte de tarot
canapee de pee negre. Va se aez pe o canapea se ut n sus a snguru
candeabru care str ucea n centru camere, atrnnd de o fresc ce nf a ceru.
R mase acoo, utndu-se cum scpea, cteva momente, bucurndu-se de uxu
c dur, nante de a f nevot s mearg a bae. Ma era o |um tate de or pn
ncepea fmu voa s se spee.
F cnd cocoo erve ee de hrte, Va f cu o bae ct de ct decent , frecndu-
cho cu s pun nante de a- ua pe ea dn nou, umez, f cnd gargar cu ap . Apo,
aezndu-se ntr-una dntre cabne, spr|n capu de metau pctat nchse och,
aeru cad de a conducte rev rs ndu-se asupra e. ,Doar o cp , zse ea. O s m
rdc ntr-o cp ."

O femee cu och negr sab a fa se apec deasupra e.
M scuza ...
Va s r n pcoare femea de servcu se d du napo cu un scncet, nnd mopu n
fa a e.
Runat mpedcndu-se, Va nf c rucsacu se gr b spre ere. mpnse ue
metace aproz mbr ca n costum pornr spre ea.
Dezorentat , Va v zu c era nc ntunerc. Ratase fmu? Adormse numa un
moment?
Ct e ceasu? ntreb ea un cupu care ncerca s opreasc un tax.
Femea se ut nervoas a ceas, de parc Va avea de gnd s - smug de a
ncheetur .
Aproape 3.00.
Mu umesc, murmur Va.
De dormse ma pu n de patru ore, aezat pe toaet , acum, c mergea dn nou,
d du seama c se smte ma bne. Ame eaa dsp ruse aproape mrosu de mncare
asatc de a un restaurant deschs toat noaptea, a dstan de cteva str z, f cu
stomacu s ghor e de foame.
ncepu s mearg n drec a de unde venea mrosu. Un SUV negru cu geamur mate
opr ng ea, cu ferestree sate n |os. Pe ocure dn fa erau do tp.
He, spuse tpu de pe ocu pasageruu, t unde e dscoteca bugar ? Credeam c
e dncoo de cana, dar acum ne-am r t ct de tot.
Avea uv e bonde n p ru dat cu gr| cu ge.
Va c tn dn cap c nu.
Probab c a nchs pn acum, orcum.
oferu se apec pe fereastr . Avea p ru peea negre och mar apo.
Vrem numa s petrecem. pace s petrec?
Nu, spuse Va. Merg numa s cump r nte mncare.
Ar t spre exteroru n st |aponez a restaurantuu, bucuroas c nu era departe,
dar dureros de content de str ze goae dntre ea acesta.
M-ar prnde bne nte orez, spuse bondu.
SUV-u nanta n rtmu mersuu e.
Hade, suntem numa nte tp norma, nu suntem cuda sau atceva.
Ute ce-, spuse Va. Nu vreau s petrec, bne? L sa -m n pace!
Bne, bne.
Bondu se ut a pretenu u care rdc dn umer.
Putem m car s te ducem cu mana? Nu et n sguran dac merg sngur pe-
ac.
Mu umesc, dar sunt bne.
Va se ntreb dac ar putea s fug de e, dac ar trebu s fug s - dep easc .
Dar contnu s mearg , ca cum n-ar f fost sperat , ca cum e ar f fost numa do
tp dr gu , ngr|ora , care ncercau s o convng s se urce a e n man .
Avea t t neas n pantof, pcoas n buzunar o mn de pastc sub c ma , a
spate, dar nu era sgur cum o vor a|uta ucrure astea.
Ue se debocar n tmp ce mana se apropa de un stop, ar Va u o decze.
ntorcndu-se spre fereastra deschsa, zmb spuse:
Ce va face s crede c nu sunt percuoas ?
Sunt sgur c et percuoas , spuse oferu, tot numa un zmbet nsnuare.
Dac -a spune c tocma am t at mna une tpe? puse Va.
Ce? Bondu se ut a ea ncurcat.
Nu, seros. Vez?
Va arunc mna manechnuu pe fereastr . Obectu aterz n poaa oferuu.
Mana se catn , ar bondu scnc.
Va porn n graba pe strad , spre restaurant.
Cudata nab! strg bondu n tmp mana demar , cu caucucure scr nd.
Inma u Va b tea s - sar dn pept cnd ntr n c dura protectoare a
restaurantuu Do|o. Stnd a o mas cu un oftat de uurare, comanda un bo mare de
sup aburnd , ta e rec, pn de gazur de aune frptur de pu cu ghmbr, pe care
o mnc cu degetee. Cnd termn , se gnd c o s adoarm dn nou, char a mas .
Dar ma avea o vrare de f cut.

Strada p rea puste, ar trotuaree erau pne de guno - stce sparte, prezervatve
uscate, o pereche de corap rup . Totu, mrosu de roua pe pava|, pe rugna de pe
gard pe arba rar , ca str ze goae, f ceau ca Wamsburg s par departe de
Manhattan.
Va se strecur pe sub un gard dn zae. Terenu era go, dar Va v zu un an ntre
cmentu cr pat conee mc. P n e se ndrept spre ocu unde nte roc negre
marcau spa u dntre pa| ru.
Era ceva acoo. La nceput, Va crezu c e o gr mada de age marne sau o pung de
pastc aruncat , dar pe m sur ce se apropa d du seama c era o femee cu paru
verde, care z cea cu fa a n |os pe petre, pe |um tate n untru, pe |um tate afar dn
ap . Gr bndu-se ntr-acoo, Va v zu mute bznd n |uru trupuu feme coada
eganndu--se odat cu vaure, soz strucndu- ca argntu n umne str z.
Era cadavru une srene.
Capitolul 7
. (ntorc spre ele, (n ele cred 8
=ratele ,lumb i Sora +el.
8 S*#<=!*#$ SSS++2,
>tr'nul v'ntor i alte poeme
Prma dat cnd Va v zuse ceva mort fusese a ma, ng casa tat u e, cnd avea
dosprezece an. Aruncase un penny ntr-o fntn ng zona cu mncare - dorse o
pereche de adda. Cteva mnute ma trzu se r zgndse aergase napo ncercnd
s - g seasc moneda s - pun dn nou dorn a. Dar ceea ce v zuse putnd pe apa
ntt fusese corpu f r vag a une vr b. Se ntnsese - rdcase, ar dn cocu
mcu cursese ap ca dntr-o ceac . Mrosea ngroztor, cum mroase carnea sat n
frgder s se dezghe e utat acoo. O prvse un moment, nante de a- da seama c
era moart .
n tmp ce Va aerga pe str z pe Manhattan Brdge, sco nd abur cnd respra, se
gnd a mca pas re necata. Acum v zuse dou fn e moarte.
Ua magc de sub pod se deschse n acea mod n care se deschsese utma data,
dar cnd p ea pe paeru ntunecat v zu c nu era sngur . Cneva nanta pe trepte
numa cnd umnarea pe care o eg na acesta f cu s - scpeasc cerce dn buz
dn nas s - str uceasc abu ochor, Va d du seama c era Lus. Ar ta a fe de
umt ca ea , n umna aceea nesgur , obost.
Lus? ntreb Va.
Speram c a pecat de mut. Vocea u Lus era moae pst de remuc r.
Speram c a fugt a mama a tata n suburbe. Asta- tot ce t vo, fetee de pe pod
dn tuneur - s fug cnd ucrure devn dure. Ven n orau ce mare r u apo
fug acas .
Du-te nab! zse Va. Nu t nmc despre mne.
E bne, nc tu nu a habar nmc despre mne. Crez c sunt o |gode cu tne, dar
nu -am f cut dect favorur.
Care- probema ta? M-a urt dn momentu n care am ap rut!
Orce preten de-a u Lo o s strneasc porc ra, exact asta a f cut. at -
m nterogat de un tro furos dn cauza voastr , proasteor. Care crez c - probema
mea?
Fura o f cu pe Va sa se nroeasc a fa , char n frgu de pe scar .
Ute ce cred: snguru ucru speca n eg tur cu tne e faptu c po s vez.
Vorbet rahatur despre zne, dar pace faptu c et ce care e poate vedea. De
asta et dezgust tor de geos pe orcne vorbete cu una.
Lus o prv att de umt de parca Va tocma -ar f tras o pam .
Cuvntee se rev rsau dn gura u Va nante ca ea s - dea seama ce era pe cae s
spun .
ma cred atceva. Poate c oboan sunt capab sa- fac drum roznd prn
aram sau orce, dar snguru motv pentru care suprave uesc e faptu c sunt nfnt
de mu . Asta e aa de speca n eg tur cu oboan - -o trag tot tmpu fac
moane de oboan mc.
Oprete-te, zse Lus, rdcnd mna ca pentru a aunga cuvntee e.
Vocea u deven |oas , fura p rnd s dspar asemenea unu baon dezumfat.
Bne, da. Pentru Ravus restu poporuu de creatur fantastce, asta sunt oamen
- chest patetce care se nmu esc nebunete mor att de repede c nu po s -
deosebet. Ute ce-, m-am petrecut ceva vreme r spunznd a ntreb r dup ce am
b ut un fe de porc re ame toare care m-a f cut s spun adev ru. Totu pentru c tu
Lo a ntrat ac. Sunt obost sunt nervos. frec fa a cu mna.
Nu et prma r t ct pe care a adus-o Lo, t? Nu n eeg cu ce te |oc.
Pe Va o enerv schmbarea brusc de ton a u Lus.
Ce vre s spu?
A ma fost o fat acum cteva un - o at r t ct pe care Lo a hot rt s-o aduc
n tuneur. S-a ntmpat cnd u Lo -a vent pentru prma dat deea c po une ar
putea f n|ectate. Lo fata, Nancy, au vrut s a o doz , dar nu aveau ban. Apo Lo
a nceput s vorbeasc despre atceva pe care ar f putut s - n|ecteze au foost una
dntre substan ee pe care e vra Dave. Dntr-odat, au nceput s vorbeasc despre
ucrur pe care e vedeau care nu erau acoo, , ma r u, Dave a nceput s vad e.
Nancy a fost ovt de un tren a rn|t n fa a u pn cnd a ovt-o.
Va u och de a umnarea c rtoare scrut ntunercu.
Pare c a fost un accdent.
Sgur c a fost un rahat de accdent! Dar u Lo -a p cut chesta asta, char dup
ce s-a ntmpat. L-a convns pe Dave s-o fac .
ta ce e? ntreb Va. ta despre zne? Despre Ravus?
ta. I-am spus u Dave despre Ravus pentru c Dave e fratee meu, char dac e
un dot. E -a spus u Lo pentru c ar face orce s o mpresoneze, ar Lo -a spus u
Nancy pentru c nu poate s - n gura aa nenoroct .
Va auzea rsu u Lo n mnte.
1-are$i marea problem dac spu#e altora23
Lus oft .
Ut -te a asta.
Ar t spre pupa pad a ochuu s u stng.
Dezgust tor, nu? ntr-o z, cnd aveam opt an, mama m-a dus a Futon Fsh
Market. A cump rat nte crab mo - trgundu-se cu tpu cu petee, pentru c - p cea
s se tocmeasc - eu -am v zut pe tpu sta aducnd un bra de pe de foc
nsngerate. Tpu m vede rn|ete arg. Avea dn ca de rechn mc, ascu prea
dep rta .
Va se apuc de baustrad , vopseaua czndu- pe sub ungh ca o nnsoare.
,M vez?" m ntreab , pentru c sunt un cop tmp, dau dn cap. Mama e char
ng mne, dar nu observa nmc. ,Ma vez cu amndo och?" vrea e s te. Sunt
agtat acum sta e snguru motv pentru care nu- spun adev ru. Ar t spre ochu
drept. E as pee |os acestea fac un zgomot orb, ud, c znd toate odat pur
smpu.
Ceara se scurse pe o parte a umn r pe degetu mare a u Lus, dar acesta nu
tres r, nc nu schmb modu n care o nea. Ma mut cear urm , formnd o urma
contnua pe sc r.
Tpu m prnde de bra - mpnge degetu mare n ochu meu. Fa a nu se
schmba deoc n tmp ce face asta. Doare att de r u, nct p, atunc mama se
ntoarce n sfrt m vede. t ce decd ea tpu cu crab mo? c m-am zgrat
nenoroctu de och cumva. C m-am ovt de ceva. C m-am orbt sngur.
Lu Va se rdcase p ru pe mn sm un for pe ra pn r, un for care- spunea
ct era de ngrozt . Se gnd a pee de foc dn povestea u, a trupu srene, pe care-
v zuse a ru, nu a|unse a nc o concuze n afar de faptu c nu exsta sc pare de
ucrure astea orbe.
De ce-m spu toate astea?
Pentru c e groaznc s f eu, zse Lus. Un pas gret hot rse c nu am nevoe
de ceaat och. Asta- probema. Dave Lo nu n eeg. fac de cap cu drogu sta
fur de a Ravus, cnd eu ar trebu s p tesc o datore. Apo te aduc pe tne ac,
adug e, aproape n oapt .
Lus se opr, ns Va v zu panca dn och.
Strnet porc ra asta. Starea u Lo se nr ut ete, n oc s se mbun t -
easc .
Trou ap ru pe paer se ut n |os a Va. Vocea u era grav profund ca o tob .
Nu-m dau seama pentru ce te-a ntors. A nevoe de ceva?
Utma vrare, zse ea. Era o... sren ? E moart .
Trou t cu se ut . Va ngh .
Arata de parc ar f fost moart de ceva vreme.
Ravus porn n |os pe trepte, hana u umfndu-se de a curent.
Arat -m!
Tr s ture se schmbar pe m sur ce se apropa, verdee pe sae estompndu-se
tr s ture transformndu-se pn cnd a|unse sa arate ca un om, ca un b at
stngac, un pc ma mare dect Lus, un b at cu och cuda , aur, p r negru, zburt.
Nu -a schmbat... zse Va.
Aa e cu vr |e, te vorba Ravus. ntotdeauna exsta o urm dn ceea ce a fost
nante. Pcoaree ntoarse, o coada, o spnare cocr|at . Un ndcu egat de adev rata
ta natur .
Eu o s pec, zse Lus.
Eu Lus am avut o conversa e nteresant despre tne despre modu n care
ne-am ntnt, zse trou. Era dezorentat s auz vocea aceea profund , vent de a un
tn r.
Mda, spuse Lus sch nd un zmbet. E a conversat, eu m-am trt n genunch.
Aceasta f cu pe Ravus s zmbeasc e, dar char ca om ncsv u ar tau un
pc cam prea ung.
Cred c moartea asta te prvete pe tne, Lus. ncearc s - aung somnu ha
s vedem ce putem s af m.

Snguree zgomote dn port veneau de a vaure care se oveau de petree de a
margnea rmuu cnd sosr Ravus, Va Lus. Cadavru era nc acoo, cu p ru
rev rs ndu -se asemenea ageor cu coere de scoc, pere steu e-de-mare prnse
n |uru gtuu ca nte fun de spnzur toare, fe e abe care ar tau ca refec a un pe
ap . Pet mtte s getau n |uru e, notnd n nteroru n afara buzeor e desf cute.
Ravus ngenunche - trecu degetee ung pe sub capu e. Gura se deschse ma
mut, dezv und dn sub r, transucz, care ar tau de parc ar f fost f cu dn
cartag. Ravus aprope att de mut fa a de a srene nct p rea c vrea sa o
s rute. n schmb, o adumec de dou or nante de a o aeza napo, cu gr| , n ap .
Se ut a Lus cu och nce oa , apo d du |os redngota a o aez pe p mnt. Se
ntoarse spre Va.
Dac o e de coad , putem s o aez m pe han . Trebue s o duc n camera mea
de ucru.
A fost otr vt ? ntreba Lus. t ce a omort-o?
Am o teore, zse Ravus.
d du p ru pe spate cu mna ud , apo nant spre East Rver.
O s a|ut eu, spuse Lus, nantnd.
Ravus d du dn cap.
Nu po . Tot feru sta pe care nst s - por ar putea s - ard peea. Nu vreau
ca doveze s fe contamnate ma mut dect e necesar.
Feru m prote|eaz , spuse Lus, atngndu- neu dn buz . Sunt m car ma n
sguran .
Ravus zmb.
Ce pu n te va prote|a de o sarcn dezgust toare.
Va nant cu greu n ap rdc coada aunecoas , a c re cap t era zdren ut ca
hanee rupte. Soz scpr ca argntu vu, n tmp ce c deau u Va pe mn . Crab
ncepuser de|a s se hr neasc dn trupu srene.
Ce dram nensemnat se |oac , spuse o voce care venea dnspre cone.
Greyan!
Ravus se ut spre umbre.
Va recunoscu creatura care nanta, creatoru de manechne cu barb verzue. Dar n
spatee u erau a pe care nu- cunotea, creatur vr |te cu bra e ung mn
nnegrte, cu och ca de pas re, fe e de psc , arp zdren ute, sub r ca fumu
str uctoare ca umne de neon de a frma unu bar ndep rtat.
O at moarte, spuse unu dntre e, strnnd un murmur.
Ce vrez de data asta? ntreb Greyan.
Cneva rse stnghert.
Am vent s descop r ce pot, spuse Ravus.
f cu semn u Va. Duser mpreun trupu pe han . Lu Va se f cu r u cnd
d du seama c mrosu de pete venea dnspre carnea dn mne e.
Greyan f cu un pas nante, coarnee u ar tnd abe n umne de pe strad .
ute ce s-a descopert!
Ce vre s spu? ntreb Ravus.
Sub nf area uman ar ta nat sab , fa de dmensune u Greyan, ngroztor
de dep t.
Neg faptu c et un ucga?
Oprete-te, spuse un atu, o voce dn umbre, ataat unu corp ung fusform.
cunoatem. A f cut po un nofensve pentru no to .
Char cunoatem?
Greyan se aprope trase dn pure hane u rupte de pck dou secer scurte,
curbate, cu ame de bronz nchse a cuoare. Le ncruc pe pept, ca un faraon
nmormntat.
A fost exat dn cauza une crme.
F ng dutor, spuse o creatur mcu . O s ne |udec pe to dup motvu exuu?
t c nu pot s neg acuza a de crm , spuse Ravus. Aa cum eu tu c e dovad
de atate s rdc saba a cneva care a |urat s nu ma mnuasc o am vreodat .
Vorbe de ffzon. Te crez nc a curte, spuse Greyan. Dar mba ta n eeapt n-o
s te a|ute.
Una dntre creatur zmb superor a Va. Avea och ca un papaga gura pn de
dn ascu . Va se ntnse rdc o eav de pe petre. Era att de rece, c arse
degetee.
Ravus ntnse mne spre Greyan.
Nu vreau s m upt cu tne.
Atunc et termnat, ndrept o secer spre Ravus.
Trou evt ovtura smuse o sabe de a o at creatur , pumnu ncetndu--se pe
metau ascu t. Dn pam se scurse snge rou. Gura se strmb de ceva ce p rea a
f p cere, ar vra|a de transformare dsp ru de parc ar f fost utat .
Ave nevoe de ceea ce fac eu! strga Ravus.
Fura contorsona fa a, f cndu- tr s ture ngroztoare, for ndu- dn s mute,
s se nfg n buza de sus. Lnse sngee, ar och erau pn de ncntare, dar de
fure. Strnse ma mut ama s be, char dac muca ma adnc n pee.
O dau grats, dar dac a f ce care otr vete, dac eu a vrea s omor pe unu
dntre ce o sut pe care a|ut, tot ar trebu s tr a ma mea.
Nu o s tr esc dn ma nm nu!
Greyan ov cu secere spre Ravus.
Ravus futur mneru s be, bocnd ovtura. Ce do d dur trcoae, f cnd
schmb de ovtur. Arma u Ravus era dezechbrat , fnd nut nvers aunecoas
de a snge. Greyan ovea repede cu secere u scurte de bronz, dar de fecare dat
Ravus para ovture.
De-a|uns! strg Greyan.
O creatur cu o coad ung nco ct nant repede, apucndu- pe Ravus de un
bra . O ata p nante, nnd n mn un cu t argntu n forma une frunze.
Exact atunc Greyan ncerc s - ma apce u Ravus o ovtur , ar Va se mc
nante f r ca m car s - dea seama c se mc . Instnctu puse st pnre pe ea.
Toate antrenamentee de a acrosse |ocure vdeo se combnar cumva, Va ov
pe Greyan cu eava. Aceasta atnse cu o fchua uoar , superfca ,
dezechbrndu- un moment. Apo monstru se mc spre ea, nnd secere n |os. Va
aba avu tmp s rdce eava s - ncordeze putere nante cu secere s oveasc ,
f cnd o scntee metac . Se r suc ntr-o parte Greyan se ut a ea umt, nante
de a- trnt amee de bronz n pcor.
Lu Va se f cu frg de tot zgomotee dn funda se estompar . Pcoru nc m car
nu o duru cu adev rat, de s ngee mbba de|a pantaon rup .
n va a ceaat , cea n care fusese o sportv nu credea n zne, ea Tom se
|ucaser |ocur vdeo se prostser n subsou case u dup ore. |ocu e favort era
Su)lete r zbubu# toare . Persona|u e, Akara, avea un atagan curbat, o putere care
permtea s tae capetee a tre duman o data mute puncte de s n tate. Le putea
vedea n susu ecranuu, gobur abastre care deveneau ro, f cnd un fe de pocnet
atunc cnd era r nt Akara. Asta era tot ce se ntmpa, Akara nu ncetnea cnd era
r nt , nu se mpedca, nu pa nu ena.
Va f cu toate aceste ucrur.

Cneva o prnse prea strns de bra . Sm ea ungh n pe e. Durea. Totu durea. Va
deschse och.
Un tn r st tea deasupra e a nceput nu- recunoscu. Se trase napo dn fa a u.
Apo v zu p ru negru ca cerneaa, buzee umfate och aur. Lus se afa n spate.
Va, spuse Lus. E Ravus. Ravus!
Nu m atnge, zse Va vrnd ca durerea s se opreasc .
Un zmbet amar ap ru u Ravus pe buze, ar bra ee u o eberar pe Va dn
strnsoare.
A f putut s mor, spuse Ravus ntt.
Va u aceasta drept un semn ncura|ator c nu era cu adev rat pe moarte.

Se trez a c dur somnoroas . Un moment crezu c e napo n patu e, acas . Se
ntreb dac dormse prea mut, ntrznd a coa . Apo se gnd c poate fusese
bonav , dar cnd deschse och v zu umnarea c rtoare acoperu ntunecat de
deasupra e. Era nf urat ntr-un cocon de p tur care mroseau a avand aezat
pe o gr mad de perne pedur. Deasupra e, vuetu constant a trafcuu suna
aproape ca poaa.
Va se rdc pe coate. Ravus se afa n spatee mese u de ucru, t nd dntr-o bucat
de substan de cuoare nchs . Se ut pe moment a e, se ut a degetee u ung
care eg nau cu tu, apo scoase un pcor dn patur. Era go banda|at a coaps ,
nf urat cu frunze cudat de amor t.
E se ut spre ea.
Te-a trezt!
Ea ro, runat pentru c e probab d duse |os pantaon, ata erau murdar.
Unde e Lus?
S-a ntors n tune. preg tesc ceva de b ut. Crez c po s be?
Va d du dn cap.
E vreun fe de po une?
E pufa.
E doar o can de cacao.
O, spuse Va, sm ndu-se prost.
Se ut dn nou a e.
Mna ta nu e banda|at .
Ravus o rdc , pama nu avea nc o ccatrce.
Tro se vndec repede. Sunt greu de ucs, Va.
Va se ut a mna u, a masa cu ngredente c tn dn cap.
Cum func oneaz vr |e? Cum transform ucrure obnute n ucrur magce?
E se ut aspru a ea, apo contnu s tae a bucata marone.
Asta crez c fac?
N-am dreptate?
Nu fac ca ucrure s fe magce, zse e. A putea, probab, dar nu n orce
canttate sau nu orcum. Numa un ord sau o ady dn nutu Zneor ar putea. Lucrure
astea...
trecu mna peste masa de ucru, peste gr m |oare tar de gum de mestecat,
peste dfertee hrt cut, peste mucure de gar p tate de ru|.
Sunt de|a magce. Oamen e-au f cut astfe.
Lu o hrte de mpachetat guma, de cuoare argnte.
O ognd care nu se sparge ncodat .
Rdca un erve e cu urm de ru| pe e.
Un s rut care nu se sfrete ncodat .
O gar .
Respra a unu om.
Dar s ruture ognze nu sunt nc ee magce.
Trou rse.
Dec nu crez c un s rut e efcent n a transforma o beste sau pentru a trez
mor ?
m ne?
Nu, spuse e, caracterstc de ambguu. A char dreptate. Dar, dn fercre, po unea
asta nu are rou de a face nc unu dntre ucrure acestea.
Ea zmb. Se gnd a modu n care observase prvre, oftature grmasee. Se
gnd a ce ar putea nsemna toate astea ncepu s - fac gr|.
De ce ar mereu cum ar ? ntreba ea. A putea s - e orce nf are.
Ravus s |os mo|aru cu o ncrunt tur merse n |uru mese. Va sm o
furnc tur , ca un nceput de groaz .
Era foarte content c se afa n ceea ce reprezenta patu u, dar nu voa s se
rdce f r pantaon pe ea.
A, vre s spu cu vra|a de transformare. S fac n aa fe nct s ar t ma pu n
nfrco tor? Ma pu n hdos?
Nu et... ncepu Va, dar e rdc mna, ar ea se opr.
Mama era foarte frumoas . Am, f r ndoa , o concep e ma arg despre
frumuse e dect tne.
Va nu spuse nmc, dnd dn cap. Dn punctu e de vedere, frumuse ea fusese
ntotdeauna un ucru pentru care trebua s da n schmb ceva vta.
Avea ur ur n p r, contnu e. Se f cea att de frg, nct nghe a, strngndu-
cos ee n b|uter crstane, care zornau cnd se mca. S o f v zut-o n umna
umn ror. Ghea a ar ta de parc ar f fost f cut dn foc. Bne c nu putea rezsta n
umna soareu, ar f aprns ceru.
De ce nu putea sta n umna soareu?
Nmen dn poporu meu nu poate. Ne transform m n patr a soare - r mnem
aa pn a c derea ser.
Doare?
E c tn dn cap, dar nu r spunse.
n cuda frumuse e, mama nu s-a ar tat ncodat aa cum era ea tat u meu. E
era murtor, ca tne, n prea|ma u purta vra|a. O, era frumoas transformat ,
dar era o frumuse e n but . A trebut s o purt m no, fra surore mee.
Tat t u era murtor?
Da. Dus ntr-o sufare de zn . Aa obnua s spuna mama.
Dec et...?
Tro. S ngee de creatur fantastc se transmte.
E ta ce e ea?
Se pref cea c nu te ce suntem nc unu dntre no, dar probab c ghcse. Ce
pu n cred c b nua c nu suntem oamen. Avea o moar unde se t a usca emnu
de a sute de acr de copac pe care- de nea. Frasn, pop, mestecen, ste|ar, trest,
enuper, pn, tse. Tata ma avea o fame n ora, dar mama se pref cea c nu te
nmc despre asta. Era mut pref c tore ntre e. Mama avea gr| de emne. Erau
frumos stvute nu se scoro|eau, nc nu putrezeau ncodat . No, creature fantastce,
nu facem ncodat nmc moderat. Cnd ubm, suntem numa ubre. Aa era mama.
n schmb, -a ceru s bat copotu dn vrfu deauu ca s o anun e cnd vne. ntr-o
z, tata a utat s bat copotu.
Trou se rdc , u aptee care ferbea - turn ntr-o ceac de por ean. Mrosu de
scor oar cocoat put spre Va.
Ne-a v zut pe to aa cum eram.
Ravus se aez ng ea, hana u ung atngndu- podeaua
A pecat nu s-a ma ntors ncodat .
Va u ceaca sorb cu gr| . B utura era ferbnte - arse ceru gur.
Ce s-a ntmpat apo?
Ma|ortatea s-ar mu um ca povestea s se termne ac. S-a ntmpat c ntreaga
dragoste a mame s-a transformat n ur . Nc m car cop e n-au ma fost nmc pentru
ea dup asta, nu f ceau dect s - aduc amnte de e.
Va se gnd a mama e a faptu c nu se ntrebase ncodat dac o ubete. Sgur
c - ubse mama - dar acum o ura. Nu se p rea corect ca un sentment s se
transforme att de uor n opusu u.
R zbunarea e a fost groaznc .
Ravus se ut a mne sae Va amnt cum sngeraser cnd nuse saba de
am . Se ntreb dac fura u fusese att de mare nct nu observase durerea. Se
ntreb dac ubea n modu n care o f cuse mama u.
mama era foarte frumoas , zse Va.
Vru s vorbeasc dn nou, dar b utura cad cuprnse trupu o purt dn nou n
somn.

Va se trez auznd voc. Femea cu copte era acoo, vorbndu- uor u Ravus.
Un cne vagabond a n eege, zse ea. Dar asta? Et prea bnd.
Nu, Mabry, zse Ravus. Nu sunt.
Se ut spre Va.
Cred c vrea s moar .
Poate o a|u tu, zse Mabry. t cum s a|u oamen s moar .
A vent ac cu at scop dect s arunc cu noro n mne? ntreb e.
Ar f sufcent, dar a ma murt cneva, zse Mabry. Dn neamu sreneor, n East
Rver. I-a g st un om corpu, dar crab cam mncaser , aa c m ndoesc c va f
agta e.
tu, zse Ravus.
t prea mut. A tut despre toate. Despre to care au murt, spuse Mabry. Tu et
ucgau?
Nu, r spunse Ravus. To ce uc sunt exa de a Curtea Benefc . Cu sguran a
observat cneva asta.
To otr v , zse Mabry. Asta s-a observat.
Ravus d du dn cap.
Pe buzee srene se sm ea mros de otrav de oboan.
Va n bu un cnet, nfofondu- fa a n p tur.
To te consder pe tne vnovat, spuse Mabry. E prea mare concden a ca to ce
uc s fe cen t s moar a cteva ore dup ce au prmt po unea prn unu
dntre curer ta uman.
Dup ce a c zut zecuaa a Curtea ntunecat , zec de zne sotare maefce au
pecat dn nuture u Ncnevn. Nu n eeg de ce ar crede cneva c eu sunt crmnau.
nuture orduu Roben acum.
Att tmp ct e as Sara.
Ravus strmb dn nas, ar Va stude cu aten e. Era mbr cat cu redngota, dar una
destu de nou . Dntr-odat , Va avu certtudnea c Ravus era mut ma tn r dect
presupusese ea. Nu ta cum mb trneau znee, dar se gnd c ncerca prea tare s
fe sofstcat n fa a u Mabry.
Nu-m pas cne e ord sau ady a Curtea ntunecat , spuse e. S se omoare to
ntre e ca s nu ma fm nevo s ne upt m cu e.
Mabry se ut urt a e.
Nu m ndoesc c asta doret.
O s - trmt un mesa| u ady Sara. tu c nu se prea ocup de poporu de ng
orae, dar nc m car ea nu poate s r mn ndferent a ucderea exa or dn Curtea
Lumnoas . Suntem nc n nuture e.
Nu, zse Mabry repede, cu o voce ndferent . Cred c asta nu ar f n eept.
Impcarea arstocra e ar nr ut ucrure.
Ravus ofta se ut spre ocu n care se afa Va.
m e greu s -m magnez asta.
Ma ateapt nc pu n nante de a trmte mesa|e, spuse Mabry.
E oft .
Dr gu dn partea ta c m-a avertzat, ndferent ce crez despre mne.
Avertzare? Am vent numa s m bucur, spuse ea pec dn camer , trop nd
pe trepte n |os.
Ravus se ntoarse spre Va.
Po s nu te ma prefac c dorm acum.
Va se rdc ncruntndu-se.
Crez ca e rea, spuse Ravus, ntorcndu-se cu spatee a ea.
Va dor s - poat vedea expresa fe e; vocea era greu de nterpretat.
Dar e vna mea c e prns n orau sta pn de fer ma are ate motve,
poate char ma bune, ca s m urasc .
Ce motve?
Ravus futur mna pe deasupra une umn r form dn fum chpu unu tnr,
prea ncnt tor ca s fe uman.
Tamson, zse Ravus.
Un p r gaben ca auru se rev rsa neg|ent pe umer, ar pe chp nforse un
zmbet.
Va trase aer n pept. Nu v zuse ncodat vr |e fooste astfe.
Trupu u Tamson se form dn neant; tn ru purta o armura ce ar ta de parc ar f
fost f cut dn scoar de copac, tare p tat de much de copac. Saba de stc
era egat a centur pe e p rea chd , ca apa care trebue s a o form cudat .
A fost prmu ce ma bun preten a meu de a Curtea Lumnoas . Nu- p sa c
nu pot s stau n soare. M vzta n ntunerc -m spunea povet amuzante despre
ceea ce se ntmpase de-a ungu ze.
Ravus se ncrunt .
M ntreb dac eram o compane p cut , ad ug e.
Dec saba de stc a fost a u?
E prea ascu t pentru mne, spuse Ravus.
Lng Tamson ap ru o at fgur ; pe aceasta Va o cunotea, de u un moment
s o dentfce. P ru castanu a feme-zn avea uv e verz, asemenea unu covor de
frunze, ar de sub rocha sa roe se vedeau pcoaree de capra. Cnta o baad , cu
vocea e pn de promsun. Trou gestcu spre ea.
Mabry, ubta u Tamson.
Era pretena ta?
Cred c ncerca, dar era prea greu s se ute a mne.
Tamson ce dn vra| puse mna pe bra u u Mabry, ar ea se ntoarse spre e,
abandonnd cntecu pentru o mbr are. Peste um ru e, magnea de fum a u
Tamson se ut a Ravus, cu och arznd ca nte c rbun.
Vorbea nencetat despre ea.
Gura u Ravus se strmb ntr-un zmbet.
Tamson dn vra| vorb.
P ru e e de cuoarea gruu n m|ocu ver, peea de cuoarea z pez, buzee
ro ca rode.
Va se ntreb dac Ravus credea c descrere acestea erau corecte. Se muc de
obraz pe nteror.
Voa s o mpresoneze, zse Ravus. M-a rugat s - fu partener de due pentru a-
etaa cat e n fa a e. Sunt nat presupun c ar t nfor tor. Regna de a Curtea
Lumnoas ubete uptee ma mut dect orce at sport. Organza turnrur a care
fecare putea demonstra cat e. Eram nou a curte nu-m prea p cea s
concurez. Pe mne m ncnta munca mea, achma. Era o noapte ferbnte; m
amntesc asta. M gndeam a Isanda, a p dure r coroase ae tnere mee. Mabry
Tamson tot uoteau. L-am auzt spunnd ,Te-am v zut cu e". A vrea s tu ce anume
v zuse Tamson, de b nuesc ce putea f.
Ravus se ntoarse spre ferestree acoperte.
Znee ate creatur fantastce nu fac nmc pe |um tate. Putem f foarte
caprco. Fecare emo e e ca o coare pe care trebue s o bem pn a cap t, dar
uneor cred c ubm a fe de mut acru cum ubm ducee. Nu era nc un motv a
Curtea Lumnoas pentru care, dac Mabry se dstra cu Tamson ar e era ndr gostt de
ea, ea s nu ma ab voe s se dstreze cu atu. Armura u Tamson era f cut dn
scoar de copac, vr |t s fe ma tare ca feru.
Se opr, nchse och reu povestrea.
Era un spadasn ma bun dect mne, dar era dstras eu am ovt prmu. Saba a
trecut prn scoar a de parc ar f fost hrte.
Va v zu ovtura n fumu vr |t a umn r. Armura sf rmat acoo unde
p trunsese saba, prvrea surprns a u Tamson, p tu u Mabry str pungnd aeru,
nat ascu t de parc -ar f dat seama ce s-a ntmpat cu un moment nantea
tuturor. Char sunetu vr |t a acestua se mpr te prn camera pr fut .
Cnd upt, upt ca un tro - fura pune st pnre pe mne, Poate c atcneva ar f
controat ovtura; eu n-am putut. neam nc mneru s be, de parc m-ar f fost
sudat de mn , -m era mposb s - dau drumu. Lama ar ta de parc ar f fost
pctat n rou. De ce -ar f desf cut vra|a de pe propra armur ?
Ravus se ut a ea un moment Va se gnd c poate ateapt un r spuns. Prvrea
aunec de a ea trou se ut n go, ar vra|a se destr m .
totu trebue c a f cut-o. Nmen atcneva nu avea vreun motv s - doreasc
r u.
Vocea u Ravus era |oas aspr .
tam c sufer - se vedea pe fa a u. M gndeam ca o s treac aa cum trec
toate... , n mod egost, eram bucuros c Mabry dezam gse. m psse tov r a u.
M gndeam c va f a meu dn nou. Probab c a v zut vugartatea asta n mne -
atfe de ce m-ar f aes ca nstrument a mor sae?
Va nu ta ce s spun . Compunea propoz n cap: ,Nu a fost vna ta. Toat umea
gndete ucrur groaznce, egoste. Probab c a fost un accdent." Nc una dntre ee
nu p rea s nsemne ceva. Erau numa cuvnte mente s umpe ntea. Cnd rencepu
s vorbeasc , Va d du seama ce t cere ung se sase ntre e.
Moartea e de prost gust n nutu Fantastc.
Trou rse meancoc.
Cnd e-am spus c pec n ex ac dup moartea u Tamson, e-a convent. Nu m-
au nvnov t att de mut pentru moartea u, ct m-au consderat p tat de ea. Sara,
regna Cur Lumnoase, -a ordonat u Mabry s m nso easc ca s - putem pnge
mpreun . Duhoarea mor se prnsese de ea - nentea pe cea . Prn urmare a
fost nevot s m nso easc pe mne, ucgau ubtuu e, trebue s stea ac pn
m se mpnete termenu exuu sau mor.
E ngroztor, zse Va, ar ntea u o f cu s - dea seama ct de prostet
nadecvate erau cuvntee e. Adc , e evdent ngroztor, dar m gndeam a deea de a
o trmte cu tne. E crud.
E puf .
M-a scoate nma dn pept numa ca s o aud pe a u Tamson b tnd dn nou.
Dar pedeapsa exu c zute asupra e a tur de durere trebue c a fost aproape prea
mut pentru ca ea s suporte.
Cum e ac? Vreau s spun, cum e s f exat n ora?
M se pare greu. Sunt dstras constant de presunea mrosuror, de zgomot. Peste
tot e otrav , ar feru e att de aproape, nct m m nnc peea -m arde gtu. m
magnez numa cum se smte Mabry.
Va ntnse o mn spre e, ar e o u , trecndu- degetee peste b t ture e. Se
ut n sus a e, ncercnd s - exprme comp tmrea, dar e se ut a mna e cu
aten e.
De unde sunt astea? ntreb e.
Ce?
Mne tae sunt aspre, pne de b t tur.
De a acrosse, zse ea.
E d du dn cap, dar ea- d du seama de pe chpu u c nu n eesese. Putea s
spun orce e ar f dat aa dn cap.
A mne unu cavaer, spuse e n cee dn urm , - d du drumu.
Va frec peea, f r s - dea seama dac ncerca s tearg urmee atnger u
sau s e aduc napo.
Nu et n sguran dac tot fac vr r.
Ravus se ndrept spre un brou u un vas n care un future b tea dn arp. Apo
scoase un su mcu de hrte ncepu s scre cu un scrs n mnatur .
datorez ma mut dect pot da napo, dar pot ce pu n s - anuez
promsunea de a m serv.
Va se ut spre peretee unde atrna saba de stc , scpnd n ntunerc, aproape a
fe de nchs a cuoare ca peretee dn spatee e. amnt senza a pe care o avusese
cnd nuse eava n mn , adrenana sguran a pe care e resm ea pe terenu de
acrosse sau ntr-o upt cu pumn.
Vreau s contnu s fac vr r pentru tne, spuse Va. n schmb, a putea s m
nve s mnuesc saba.
Trou se ut n sus de unde rua pergamentu, atandu- de pcoru futureu.
Ea atept f r a vorb. N-o refuzase, nc .
Termn ce avea de f cut suf , aeznd nsecta n aer. Aceasta zbur uor
dezechbrat , poate dn cauza buc de hrte.
Vre s omor pe cneva? Pe cne? Pe Greyan? Vre s mor, poate?
Va d du dn cap ca nu.
Vreau numa s tu. Vreau s o pot mnu.
E c tna dn cap afrmatv.
Cum vre. E datora ta s refuz dreptu t u s ntreb.
Dec o s m nve ? ntreb Va.
Ravus d du dn nou dn cap.
Te vo face ct doret de terb .
Nu vreau s fu... ncepu ea, dar e rdc mna.
tu c et foarte cura|oas , spuse e.
Sau proast .
proast . Cura|oas proast . Ravus zmb, dar apo zmbetu se top. Dar
nmc nu te va opr s f terb odat ce ve nv a cum.
Capitolul 8
%apte ne&ru al zorilor,
te bem noaptea
te bem dimineaa
i la amiaz te bem,
seara bem i bem.
,7% C#%2,
=u&a .orii
Dave, Lo Lus st teau pe trotuar, pe o p tur . ntnseser pe ea cteva dntre
ucrure g ste de Dave. O bucat de carton eea de sub p tur , unde fusese pus
pentru a ne departe r ceaa cmentuu. Dave st tea cu capu n poaa u Lo, care se
|uca n p ru u. Degetee e se oprr traser ceva dn p ru u Dave, strngndu-
ntre ungh. Dave deschse och; apo nchse dn nou, ntr-un fe de extaz. Lus st tea
cu o carte deschs n fa , ctnd dn ea n umna sab .
He, preten, zse Va, apropndu-se sfoas de parc faptu c fusese pecat dou
sau tre ze o f cea s fe dn nou o str n .
Va!
Lo se strecur de sub Dave, sndu- s se r suceasc pe coate pentru a nu se ov
cu capu de cment. Aerg spre Va o mbr .
He, p ru meu! strg Dave.
Va o mbr pe Lo, sm nd mrosu de hane nesp ate, transpra e g r un
sentment de uurare se rev rs asupra e.
Lus ne-a spus ce s-a ntmpat. Et nebun .
Lo zmb ca cum asta ar f fost o aud mportant .
Prvrea u Va aunec spre Lus, care rdc och dn carte cu un zmbet ce- f cu
fa a sa par frumoas . Acesta d du dn cap.
E nebun . S se upte cot a cot cu un c pc un nenoroct. Lo cea trsnt ,
Sketchy Dave Va cea Nebun . Sunte to nte cuda .
Va se apec forma, ncnnd capu n drec a or, apo se aez pe p tur .
Ma degrab Lus ce Tr snt, spuse Lo aruncnd n e cu un papuc.
Lus-Un-Och, zse Dave.
Lus zmb superor.
Dave-Cap-de-Gndac.
Prn esa Lus, zse Dave. Prn u-Pn-de-Cura|.
Va rse, gndndu-se a prma dat cnd Dave o numse astfe.
Ce zc de Dave ce de Temut?
Lus se apec - prnse fratee de cap; se r sturnar pe p tur :
Ce zc de Fratee-Ma-Mc? Dave, Fratee-Ma-Mc?
He, zse Lo. eu? Vreau s fu o prn es ca Lus.
B e zbucnr n rs. Va se ntnse pe p tur pe spate; aeru rece o pc pe sub
han . New |ersey p rea departe, ar coaa un rtua cudat pst de sens. Zmb
mu umt .
Lus a spus c cneva crede c otr vm zne? ntreba Lo.
nf ur o at p tur n |uru umeror se ntnse dup un borcan cu cear de
p r.
Sau c Ravus face asta, spuse Va. Ravus a spus ceva despre ncetarea vr ror. Se
gndete c s-ar putea sa fe prea percuos pentru no.
De parc -ar p sa, spuse Lus. Pun paru c s-a dat n spectaco mu umndu- ca
un curtean, dar tot un oboan et pentru e, Va. Doar un oboan care a f cut un truc
foarte bun.
tu asta, mn Va.
Dac vrea s nu ma vr m e pentru c dorete s - saveze peea.
Era ceva pe fa a u Lus cnd spunea astea, poate modu n care prvea dncoo de ea,
n ntunerc, ce o f cea s se ntrebe dac e era convns ntr-adev r.
Probab c Ravus -a otr vt, spuse Dave. Ne pune sa- facem munca murdar . Nu
tm ce ducem.
Va se ntoarse se ut a e.
Nu cred. Ct am stat acoo, femea aa cu pcoare de capr , Mabry, -a f cut o
vzt . E -a zs ceva, c -ar scre regne de a Curtea Lumnoas . Orcum, de ce -ar
scre dac e vnovat?
Dave se rdc tr gndu- uv a de p r dntre degetee u Lo.
O s ne-o pun nou n spate. Lus tocma a zs-o - suntem to nte oboan
pentru e. Cnd apare o probem , otr vet pur smpu oboan termn.
Va amnt n mod nep cut c srena fusese omort cu otrav de oboan.
Otr vet oboan. Otrav pentru oboan. Arunc ns o prvre v zu pe Lus
ndferent, t nd cu dn o a desf cut de a m nua f r degete.
Lus se ut n sus o prv pe Va n och, dar nu era nmc pe chpu u, nc
vnov e, nc nocen .
E cudat, spuse e. Trage pe nar rahatu sta v umpe bra ee cu e nu a
dat pn acum de otrav .
Crez c eu am f cut-o? ntreb Lo.
Tu et ce care ur te znee, spuse Dave, vorbnd n acea tmp cu Lo, astfe
nct cuvntee or se suprapuser .
Tu vez tmpen.
Lus rdc mne.
Atepta nab un mnut. Nu cred c vreunu dntre no a otravt znee. Dar
trebue s fu de acord cu Va. Ravus m-a pus mute ntreb r noaptea trecut . M-a f cut
s ...
Se ncrunt spre Lo.
Unee ntreb r erau egate de modu n care vo dou a a|uns a e, dar m-a
ntrebat drect dac eu sunt ce care otr vete sau dac tu cne e, dac m-a mtut
cneva s vrez ceva contraf cut. De ce ar face toate astea dac e e-ar f omort pe
zne?
Va d du dn cap. credea cnd spunea c fusese nterogat am nun t. Desgur,
poate c cneva e nscena totu, dac nu Ravus, poate atcneva.
Dac cneva a f cut o vra| ca s arate ca no?
De ce ar face asta? ntreb Lo.
Lus d du dn cap.
Ar trebu s nu ma facem vr r. Orcne ar f crmnau, sa g seasc a prot
c rora s e nsceneze totu.
Nu putem s ne oprm, spuse Dave sc rpnndu-se.
Nu f dot, zse Lus.
Va poate s aduc nte Never, nu- aa Va? zse Lo cu o prvre reat prntre
genee sp cte.
Ce vre s spu? ntreb Va, vocea e sunnd prea defensv char pentru
propre urech.
Se sm ea vnovat , dar nu ta exact de ce. Se ut a degetu u Lo, drept de parc
nu fusese ncodat r suct dn ncheetur .
Trou e dator, nu- aa?
Vocea u Lo era |oas , aproape senzuaa.
Cred.
Va amnt mrosu de Nevermore arznd n ngur , asta o umpu de dorn .
Dar -a p tt datora. O s -m arate cum se foosete saba.
Nu ma spune?! Dave se ut cudat a ea.
Ar trebu s a gr|a, spuse Lus.
Cumva cuvntee astea o umpur pe Va de o nep cere care avea pu n de-a face cu
percou fzc. Nu- ntn och u Lus, utndu-se n schmb a o ognd cu rama
cr pat , de pe p tur . Cu numa cteva momente nante se sm ea mnunat, dar acum
senza a de dsconfort se furase n nm - r m sese acoo.
Lo se rdca brusc.
Am termnat, spuse ea cufundu- uv ee u Dave, care fonr ca nte erp cu
bur grase. S s m asta. E tmpu s ne |ucam de-a pretnsu.
Nu ma avem mut, spuse Dave, dar se rdcase de|a aduna ucrure de pe
p tur .
mpreun , ce patru se furar napo prn gura de aersre, n tune.
Lus se ncrunt cnd Lo scoase nspu chhmbarn trusa.
Nu e pentru murtor, t. Seros.
n ntunerc, Dave duse a nas o fo de tab , aprnznd-o pe dedesubt, astfe nct
Never s scoat fum. Trase adnc n pept se ut pn de soemntate a Lo.
Doar pentru c ceva nu e bne, nu nseamn c po s te ab s o fac.
mut prvrea spre Lus, ar expresa u o f cu pe Va s se ntrebe a ce se gndea.
D -m me, spuse Va.

Zee treceau ca o haucna e. n tmpu ze, Va f cea vr r nante de a se duce a
Ravus, n pod, unde acesta ar ta cum s mnuasc saba, n cameree ntunecate.
Apo noaptea n|ecta bra ee cu Never, ar ea, Dave Lo f ceau ce doreau. Uneor
dormeau dup asta sau beau pentru a aunga senza a de go care- copeea dup ce
se drogau, cnd umea se aeza pe c ma pu n magce.
Era dn ce n ce ma greu sa- amnteasc ucrure esen ae ca mncatu. Never
transforma co|e de pne n mese festve, tcste cu mncare, dar ndferent ct mnca
de mut, u Va era mereu foame.

Arat -m cum un b , spuse Ravus, a prma ec e.
Va u |um tatea de coad de m tura, ca pe b u de acrosse, cu amndou mne,
afate a o dstan de cam czec de centmetr una de ceaat . E aez mne ma
uproape una de ata ma |os.
Dac a ne aa o sabe, te-a t a cu ama.
Mda, numa un dot ar face asta, spuse Va numa pentru a vedea ce va zce e.
Ravus nu reac on , ugue doar buzee uor.
tu c greutatea nu se potrvete, dar cnd ve avea o sabe n mn nu va f aa.
Lu de sus saba de stc -o d du s o n .
Smte- greutatea. Vez? E echbrat . sta e ce ma mportant ucru. Echbru.
Echbru, repet ea, eg nnd saba n mn .
Acesta e butonu, spuse e, ndcnd fecare parte. Acestea sunt orfcu de
prndere, mneru garda. Cnd saba, vrfu e s - urm reasc pe adversar. Acum
sta cum stau eu.
Va ncerc s - mte, cu pcoaree dep rtate uor ndote, un pcor n fa a ceuat.
Pe-aproape.
Ravus o aez n poz a potrvt , f r s - pese unde o atngea. Va se nro toat
cnd acesta dep rta coapsee ma mut, dar se |en de faptu c numa ea
observa unde erau mne u. Pentru e, corpu e nu era dect o uneat , nmc ma
mut.
Acum, spuse e, arat -m cum respr.

Uneor, Va, Dave, Lus Lo dscutau despre ucrure cudate pe care e v zuser
sau despre creature cu care vorbser . Dave e povest cum mersese pn n Brookyn
numa pentru c acoo s fe urm rt prn parc de o creatur care avea coarne scurte de
cerb ce- creteau dn sprncene. pase aergase, sc pnd stca cu ce-o f fost ea
f r s se ma ute napo. Lus e povest cum aergase s caute nte for ma
deosebte pentru un perde-var care ocua n apropere de Costers care p nuse s
pe easc pe cneva. Lus prmse pentru deran| o stca de vn care nu se goea att tmp
ct nu te uta pe gtu e. Probab ca fusese ntr-adev r magc , nu numa vr |t ,
pentru c avea efect char pentru Lus.
Ce atceva ma dau? ntreb Va.
Noroc, spuse Lus. m|oacee pentru a dezega farmecee zneor. Tata nu a f cut
ncodat nmc cu puterea u. Eu o sa fu atfe.
Cum dezeg farmecee? ntreb Va.
Cu sare. Cu umn . Cu sup de coa| de ou. Depnde de farmec.
Lus ma u o gur dn stc . Atnse cu degetu bara de meta dn obraz.
Dar ma aes cu fer.

La urm toru antrenament, Va nu nv nc o mcare cu saba, numa postur
|ocur de pcoare. nante napo de-a ungu p cor pr fute, nnd |um tatea de
coad de m tur ndreptat spre Ravus, n tmp ce nanta sau se retr gea. E o corecta
cnd f cea un pas prea mare, cnd nu era echbrat , cnd vrfu pcoruu nu era
drept. Va se muca de obraz de frustrare contnua s se mte, p strnd aceea
dstan ntre e, ca cum atepta o upt ce nu ma ncepea.
Ravus se ntoarse brusc ntr-o parte, obgnd-o s - urmeze stngac.
Vtez , coordonare echbru. Astea sunt ucrure care te vor face un upt tor
competent.
Va scrn dn dn p dn nou gret.
Nu te ma gnd, spuse e.
Trebue s m gndesc, spuse Va. A spus c trebue s m concentrez.
Gndrea te ncetnete. Trebue s te mt n tmp ce m mc eu. Acum, aba dac
m urmez.
Cum pot s tu unde te duc nante ca tu s te duc acoo? E o proste.
Nu e dfert de a t unde s-ar duce orce adversar. De unde t unde se va duce
mngea pe un teren de acrosse?
Snguree ucrur pe care e t despre acrosse sunt cee pe care e-am spus eu,
zse Va.
A putea spune acea ucru despre tne upta cu saba.
Se opr.
Aa. A reut! A fost att de ocupat s m contrazc, nct nc nu a observat c
a f cut-o.
Va se ncrunt , prea enervat ca s fe ncntat , dar prea mndr ca s ma spun
ceva.
Lo, Dave Va se pmbau pe str ze dn West Vage, transformnd frunzee c zute
n broate uctoare care s reau haotc, fermecndu- pe trec tor s e s rute
provocnd, n genera, tot feu de probeme pe care puteau s e magneze.
Va se ut de partea ceaat a str z, prn perdeee transparente ae unu
apartament de a parter, a un candeabru atrnat, cu mamu e scuptate pe e cu
pc tur str uctoare n form de acrm.
Vreau s ntru, spuse Va.
Hade, zse Lo.
Dave merse spre u sun . Interfonu bz o voce deformat spuse ceva pe
n ees.
A vrea un cheeseburger, spuse Dave, rznd tare, un mk shake nee de
ceap .
Vocea vorb dn nou, ma tare, dar Va tot nu n eese ce spunea.
Ute, zse ea, dndu- pe Dave a o parte.
Ap s pe buton - nu aa pn cnd un b rbat de vrst m|oce ven a u . Purta
bretee decoorate un trcou arg, care- acoperea burta. Ochear c deau pe nas.
Care- probema voastr ? ntreb e.
Va sm Never-u ferbndu- n bra e, expodnd ca buee de ampane.
Vreau s ntru, spuse ea.
Fa a b rbatuu se destnse, ar acesta deschse ua ma arg. Va zmb n tmp ce
ntra pe ng e, n apartament.
Pere erau zugr v n gaben, ar pe e erau atrnate pctur cu rame aurte. O
femee era ntns pe canapea, cu un pahar de vn n mn . Tres r cnd ntr Va,
v rsnd pe c ma chdu rou. O fet st tea pe o p tur a pcoaree feme,
utndu-se a teevzor, a un program care p rea s fe despre nn|a care se oveau unu
pe atu. Fet a se ntoarse zmb.
E aa de frumos ac, zse Lo dn u . Cne tr ete aa?
Nmen, zse Dave. Anga|eaz oamen de servcu - poate un decorator - ca s e
fac va a ma nteresant .
Va ntr n buc t re deschse frgderu. Erau cut de mncare, cteva mere
trecute o cute de apte degresat. Muc dntr-un m r. Era maronu afnat n
nteror, dar nc duce. Nu n eegea de ce nu ma mncase pn atunc un m r
maronu.
Lo u stca cu vn de pe m su a de cafea sorb dn ea, s nd sucu rou s se
scurg pe b rbe pe obra|.
Mncnd nc dn m r, Va merse spre canapeaua unde femea statea amor t .
Apartamentu mnunat cu moba stat fama ferct amntea de casa tat u e.
Nu se potrvea ac ma mut dect acoo. Era prea sup rat , prea dfc , prea murdar .
cum putea s - spun tat u e ce se ntmpase ntre Tom mama e? Era ca
cum -ar f m rturst tat u e c nu e bun a pat sau cam aa ceva. Dar dac nu-
spunea, o sa pur smpu pe noua u so e s o caracterzeze ca un matera de fm
documentar, o adoescent cu probeme fugar , dornc de ubre. ,Vez, ar zce Lnda, e
exact ca mama e."
Nu m-a p cut ncodat , spuse ea feme de pe canapea.
Da, repet automat femea de pe canapea. Nu te-am p cut ncodat .
Dave mpnse pe b rbat pe un scaun se ntoarse spre Lo.
Am putea s - facem s pece pur smpu, spuse e. Ar f att de uor. Am putea
s tr m ac.
Lo se aez ng fet o trase de un cron de p r negru.
La ce te u ?
Fet a d du dn umer.
Vre s v s te |oc cu no?
Sgur, spuse fet a. Emsunea asta e pctstoare.
Ha s ncepem cu mbr catu, spuse Lo, ducnd-o pe fet n camera dn spate.
Va se ntoarse spre b rbat. Acesta ar ta doc ferct aezat pe scaun, atent a
teevzor.
Unde e ceaat fat a ta? ntreb Va.
Nu am dect una, spuse e, uor umt.
Vre numa s u de ceaat . Dar ea e nc ac.
Ma am o fat ?
Va se aez pe bra u scaunuu se aprope de e, optndu-.
E smbou prme tae c s tor, ratat . De fecare dat cnd vez ct e de mare
amntet ct et de b trn. Te face sa te sm uor vnovat, ceva de genu: ar trebu
poate s t ce sport face sau care e numee ceor ma bune pretene ae e. Dar nu vre
s t ucrure astea. Dac e-a t, nu a putea s u de ea.
He, spuse Dave rdcnd o stc de conac aproape pn , u Lus -ar p cea asta.
Lo se ntoarse n camer purtnd o geac de pee de cuoarea untuu ars un
coer de pere. Fet a avea zec de trasur scptoare n p r.
Ce pu n et ferct ? o ntreb Va pe femee.
Nu tu, spuse femea.
Cum se poate s nu t? strg Va.
Lu un scaun - arunc n teevzor. Ecranu se sparse toat umea tres r.
Et ferct ?
Nu tu, spuse femea.
Va r sturn o bbotec , f cnd-o pe fet s pe. Se auzr strg te dncoo de u .
Dave ncepu s rd .
Lumna candeabruu se refecta n crstae, trm nd scnte str uctoare de-a
ungu pere or tavaneor.
S mergem, spuse Va. E nu tu nmc.

Pscu a nu se ma oprea dn mor t, zgrnd-o pe Lo cu gheru ee e ascu te,
s rnd pe ea cu trupu e mc moae.
Tac, Poy! morm ea, ntorcndu-se tr gndu- p tura Kva pe cap.
Poate c e pctst , spuse Va ame t .
e foame, spuse Lus. D - nab s m nnce.
Mor nd, Poy s r u Lo n spate, |ucndu-se cu p ru e.
D -te |os de pe mne! spuse Lo psc. Du-te omoar nte oboan. Et
destu de mare ca sa f pe cont propru.
Un scr t de meta hrnd pe meta o umn sab semnaar aproperea unu
tren. Hurutu nec petee psc.
n utmu moment, n tmp ce patforma se umpea de umn , Lo o mpnse pe Poy
pe ne, char n fa a trenuu. Va s r n pcoare, dar era prea trzu. Psca nu ma era,
ar corpu metac a trenuu tuna pe ng e.
De ce naba a f cut asta? strg Lus.
F cea pp peste tot orcum, spuse Lo, f cndu-se ghem nchznd och.
Va se ut spre Lus, dar acesta prv pur smpu n go.
Dup ce fu satsf cut de postura e de upt , Ravus o nv o mcare o puse s o
repete pn cnd ncepur s o doar toae oasee. Va credea c e o consdera
proast , pn cnd dadu seama c e nu ta cum s nve e ceva pe cneva. ar t
fecare mcare pn cnd acestea devenr automate, a fe de obnut, ca mucatu
pe eor dn |uru degeteor sau ca acu pe care - b ga n bra .
Expr , strg e. Coordoneaz - expra a cu ovtura.
Ea d du dn cap ncerc s - aduc amnte s o fac , ncerc s fac totu.

Lu Va p cea s caute n tomberoane cu Sketchy Dave, p cea s mearg pe
str z, se bucura cnd d deau peste o prada bogat - ca de exempu un morman de
cuvertur c ptute n argntu, pe care ucr tor e fooseau s acopere moba cu care
se fereau de frg, sau teefonu vech cu dsc, pentru care cneva a p tt apo zece
doar. Dar n ma|ortatea tmpuu erau prea ame de a Never ca s ma reueasc s -
fac veche runde. Era orcum ma uor s a ce- doreau. Tot ce trebuau s faca era
s cear . Un ceas. O camer . Un ne de aur.
Lucrure astea se vndeau orcum ma bne dect nte tmpen vech.

Apo, n cee dn urm , Ravus d du voe s nceap s pun mc re cap a cap
s se antreneze. Bra ee ma ung ae u Ravus f ceau s fe contnuu n avanta|. Era
nemos, o punea a p mnt, pnd-o de perete, r sturnnd masa cnd ea ncerca s o
nterpun ntre e. Instnctu an de sport se combnau cu dsperarea pentru a-
permte s ma dea ea cte o ovtur .
Cnd b u e ovea coapsa u, era mnunat s - vez expresa fe e, fure care se
schmba n surprz , ar apo n p cere ntr-un sngur moment.
Dndu-se napo, ncepeau dn nou, f cnd cercur unu n |uru ceuat. Ravus fent
Va par , dar n tmp ce f cea acest ucru, camera ncepu s se nvrteasc . Va se
pr bu spre perete.
B u u o atnse. Durerea o f cu s cneasc .
Ce- cu tne? strg e. De ce nu a bocat ovtura?
Va se str du s stea dreapt , nfgndu- unghe n pam mucndu-se de obraz
pe nteror. Era nc ame t , dar se gnd c ar putea s smueze c n-are nmc.
Nu tu... Capu...
Ravus arunc b u n perete, despcnd emnu zgrnd patra. Aruncnd
r m ee b uu, se ntoarse spre ea, och u negr arznd ca o eu ntr-o fer re.
N-ar f trebut sa m cer s te nv ! Nu pot s -m st pnesc ovture. O sa te
r nesc pn a urm .
Se d du dezechbrat napo, utndu-se a resture b uu.
E trase adnc o gur de aer n pept, ceea ce p ru s - cameze.
Probab c maga dn camer te-a dezechbrat. O mros adesea pe tne, pe peea
ta, n p r. Poate c et prea mut n |uru e.
Va d du dn cap rdc b u und poz a de start.
Acum sunt bne.
Ravus se ut a ea cu aten e.
Farmecee te fac sab sau ceea ce fac acoo, pe strad ?
Nu conteaz , spuse ea. Vreau s upt.
Cnd eram mc, ncepu e, f r a face vreo mcare pentru a- schmba poz a,
mama m-a nv at s upt cu mne goae, nante de a m sa s foosesc vreo arm .
Ea fra me m b teau cu m tura, aruncau cu z pad ghea n mne, pn cnd
m-am nfurat am atacat. Durerea nu era o scuz , nc boaa. Totu trebua s -m
hr neasc fura.
Nu nventez scuze.
Nu, nu, spuse Ravus. Nu asta am vrut s spun. Sta |os, Fura nu te face un bun
spadasn; te face unu nstab. Trebua s -m dau seama c - e r u, dar nu am v zut
dect s bcune. Acesta e defectu meu, dar nu vreau s fe a t u.
Urasc faptu c nu sunt bun a asta, spuse Va n tmp ce se pr buea pe un
scaun.
Et bun . Ur t faptu c nu et extraordnar .
Va rse, dar sun cumva fas. Era sup rat c umea nu se aeza a oc, n
nemcare, char ma sup rat dn cauza fure u.
De ce prepar po un dac te-a antrenat att s dev spadasn?
E zmb.
Dup ce am pecat dn nuture mame, am ncercat s as saba n urm . Am vrut
s fac ceva pe cont propru.
Ea d du dn cap.
De unee dntre creature fantastce ar f scandazate, am nv at s prepar
po un de a un om - o femee care prepara eacur, po un catapasme pentru a
murtor. A putea crede c oamen nu ma fac asta, dar n unee ocur o fac. Era
ntotdeauna potcoas cu mne, o pote e dstant , de parc se gndea c domoete
un sprt nesgur. Cred c ta c nu sunt murtor.
Dar ce e cu Never? ntreb Va.
Ce anume?
Va d du seama c e nu auzse ncodat de prafu magc sub denumrea asta. Se
ntreb dac Ravus avea vreo dee despre efectee pe care e avea asupra oamenor.
Va catn dn cap, de parc ncerca s aunge cuvntee.
Maga zneor. Cum a afat ce face ca po une s fe magce?
O, asta.
E rn| cu stng ce.
tam de|a partea magc .

n tunee, Va exersa o nou mcare, modu n care trebua s - r suceasc mne
de parc ar f desf cut un prosop de buc t re. Exers fgura num ru opt, ntorcnd
saba n mn aa cum futurau fetee steagure n pauzee mecuror. Adversar
nvzb dansau n umbree mc toare, ntotdeauna ma rapz ma echbra , cu o
coordonare perfect .
Se gnd a antrenamentu de acrosse, pasee cu r sucre a b uu par re cu
schmbarea mn. amnt cum nv ase s oveasc mngea cu cap tu b uu,
aceasta rcond dn peretee atera ea prnznd apo mngea pe spate sau ntre
pcoare.
ncerc aceste mc r cu |um tatea e de coad de m tura. Numa pentru a vedea
dac puteau f f cute. Numa pentru a vedea dac era ceva ce putea nv a de ac. Izb
o cute de suc cu cap tu b uu e mprovzat, apo o ov cu pcoru, trm nd-o spre
adversar dn umbr .

Va prvea chpu refectat ntr-o fereastr . Peea e ra asemenea arge, maeab
a nesfrt. O putea schmba n ce voa, putea s - fac och mar ca a unu persona|
dn desenee anmate |aponeze, s - ntnd peea ncordat de-a ungu obra|or
ascu ca nte ame de cu t.
Fruntea se ncre , gura se sub e, nasu deven ung s ncovoat. Era att de uor
s se fac frumoas - se pctsse de asta - dar era nesfrt de nteresant s se fac
grotesc . Erau att de mute modur n care se putea face.

Va se |uca un |oc a c ru nume nu - ma amntea, n car e era nchs n turnu unu
vr |tor aerga pe trepte nesfrte. Pe drum aduna po un. Unee o f ceau ma mc ,
atee foarte nat , astfe nct s poat s ntre pe dferte u. Undeva era nchs uu
achmst, foarte sus, att de sus nct nu vedea nmc dn ce se petrecea sub e. Undeva
era un monstru, dar uneor achmstu era monstru, ar monstru achmstu. Ea avea
o sabe n mna, dar nu se schmba cnd se schmba ea, aa c arma era fe o
scobtoare mc n pama e, fe o cheste ura pe care trebua s o trasc dup ea.
Cnd deschse och, Va v zu c era ntns pe trotuar; coapsee spatee o dureau,
ar pe obraz era murdar de praf. Oamen treceau ntruna pe ng . Iar ratase
antrenamentu.
Ce s-a ntmpat cu fata aceea? auz ea un cop ntrebnd.
E obost numa, r spunse o femee.
Era adev rat. Va era obost . nchse och se ntoarse a |oc. Trebua s g seasc
monstru.

n unee dup -amez a|ungea a pod extenuat dn cauza nop dnante, ropotu
farmeceor nc gonndu- prn vene, cu och arzndu- de parc ar f fost contura cu
cenu , cu gura uscat de o sete pe care nu putea s o potoeasc . ncerc s - n
mne nemcate, s e fac s nu ma tremure ca s nu- dezv ue s bcunea. Cnd
rata o ovtura, ncerca s pretnd ca nu se ntmpa dn cauza c era ame t sau ca
era r u.
Nu te sm bne? ntreb Ravus ntr-o dmnea cnd Va era foarte s bt .
Sunt bne, mn Va.
sm ea venee uscate, pusndu- de-a ungu bra eor, ar vn t e de pe mna
erau tar o dureau.
Ravus se aez pe margnea mese, gestcund spre ea cu b u u de antrenament,
pe care- nea ca pe o baghet . Va rdc mna automat, dar dac e ar f avut de gnd
s o oveasc , ea ar f reac onat mut prea trzu ca s opreasc ovtura.
Et foarte pad . Lovture tae sunt |ance...
L s propoz a netermnat.
Cred c sunt pu n obost .
Char buzee sunt pade, spuse e, conturndu-e n aer cu saba sa de emn.
Va vru s deschd gura s - spun tot, s - spun despre cum furau Never, despre
farmecee pe care e f ceau cu e, despre toate sentmentee confuze care p reau s se
contrabaanseze n nteroru e, dar se aprope de e f r un cuvnt, astfe nct e se
v zu nevot s se opreasc dn gestcuat s dea b u a o parte ca s nu o r neasc .
M-e doar frg, spuse ea perdut .
De cteva ze nu reuea s scape de senza a de frg, dar vense arna, aa c poate
asta nu era aa de cudat.
Frg, repet Ravus.
u bra u - frec ntre mne sae, utndu-se a ee de parc tr dau.
E ma bne? ntreb e precaut.
Va sm peea ferbnte, char prn materau c m , ar atngerea u era n
acea tmp nttoare eectrzant . Se spr|n de e f r sa se gndeasc .
Och u erau pe |um tate nch; corpure or erau pte, mne e erau ntr-ae u.
Apo, dntr-odat, Ravus nghe .
S-a ntmpat... ncepu ea, dar e se desprnse de ea brusc.
Ar trebu s pec, spuse e, oprndu-se n dreptu ferestre.
Va ta c nu ar ndr zn s dea |auzeee a o parte ct era nc z.
Vno cnd te sm ma bne. Nu ne face nc unua dntre no nc un bne s ne
antren m cnd te sm ru. Dac a nevoe de ceva, a putea...
Am spus ca m smt bne, spuse rdcnd vocea ma mut dect ar f vrut.
Se gnd a mama e. Se aruncase a Tom aa? ntorsese e spatee a nceput?
Ravus era nc ntors spre fereastr cnd ea ua o stc pn cu Never o puse n
rucsac.

n noaptea aceea, Lo Dave o fectar pentru reu t , strgndu- numee att de
tare, nct oamen se opreau deasupra, pe gra|. Lus st tea n umbr , mucndu-
neu dn mb t cnd.
n acea dmnea , Va se pr bu pe sateaua murdar , aa cum f cea n ma|ortatea
dmne or, c zu ntr-un somn adnc f r vse, de parc nu ar f avut ncodat at
va dect pe aceasta.
Capitolul 9
Cei care (i (nfr'neaz dorina o fac
pentru ca dorina lor e destul de slab
pentru a fi (nfr'nat.
- )*%%*. >%1#,
Cstoria !aiului cu *adul
Va se trez sm nd c cneva deschea nastur de a bug. Sm ea nte degete pe
tae.
D -te |os de pe mne, spuse ea char nante s - dea seama c ce apecat peste
ea era Dave.
Se r suc de ng e, resture de Never nc scurgndu-se prn ea. Peea era
transprat , char dac dnspre gra|u de deasupra venea un aer rece, ar gura era
uscat ca nspu.
Hade, opt e, te rog.
Va se ut a degetee sae v zu o|a abastr , s rt , a u Lo. n pcoare avea
ghetee abe ae u Lo observ uv ee ung de un abastru ters c zndu- pe
umer.
Nu sunt ea, zse Va, cu vocea tubure de somn confuze.
A putea s te prefac, spuse Sketchy Dave. a putea s fu orcne a vrea.
Schmb -m n orcne.
Va c tn dn cap, dndu- seama c o fermecase s arate ca Lo, ntrebndu-se
dac o ma f cuse cu atee, ntrebndu-se dac Lo ta. Ideea de a se preface c era
atcneva se p rea ngroztoare, dar cu resture de Never nc vermund prn ea, fu
ntrgat de r utatea pur dn deea aceasta. Sm acea for care o mpnsese n
tuneur, p cerea ame toare de a ua o decze care era n mod evdent car gret .
4rici#e. Se ut a Lo a Lus care dormeau aproape unu de atu, dar f r a se
atnge. Va permse s - magneze fa a u Lus pe a u Dave. Era uor; fe ee or nu
erau att de dferte.
Expresa u Dave se schmb , devennd pctst enervat ca a u Lus.
tam c pe e o s - aeg, spuse Dave.
Va ncn capu fu surprns cnd p ru acoper fa a.
Utase ct de fert o f cea p ru s se smt .
Nu am aes pe nmen.
Dar o s-o fac. Vre s-o fac.
Poate.
Mntea u Va f cu fgura de deasupra e ma cunoscut . Tunsoarea eap n mohawk
a u Tom str uc de a spray-u de p r cnd acesta zmb, ar obra| u f cur grop e.
sm char parfumu cunoscut de aftershave de pacu. Se ncn spre e, cuprns de
mpresa c era napo acas c nmc dn toate astea nu se ntmpase.
Tom de deasupra e oft uurat, ar mne se mcar sub c maa e.
tam eu c te sm sngur .
Nu m smt sngur , spuse Va automat, tr gndu-se napo.
Nu ta dac mnte sau nu. Se sm se sngur ? Se gnd a creature fantastce a
ncapactatea or de a mn se ntreb ce f ceau cnd nu tau care e adev ru.
Cnd se gnd a creatur fantastce, peea u Tom se f cu verde, p ru se nnegr -
c zu pe umer, pn cnd v zu pe Ravus, mngnd-o cu degetee u ung prvnd-
o cu och u ferbn .
Va nghe , sm nd repuse fa de propra fascna e. ncnarea capuu u era cea
corect , expresa era ntreb toare.
Nu m vre, spuse ea, dar nu era sgur dac vorbea cu magnea u Ravus dn fa a
e sau cu Dave.
E p gura de a e Va sm dn u n epndu- buza se cutremur de dorn
de groaz .
Cum de nu tuse c dorea asta, cnd acum nu- ma dorea nmc atceva? ta c
nu era Ravus cu adev rat, c era obscen sa pretnd c era e, dar s s - dea |os
bug orcum. Inma batea tare n pept, ca cum ar f aergat, ca cum era n
perco, dar ntnse bra ee - trecu degetee prn p ru negru ca petrou. Trupu u
ung se aez peste a e ea prnse much spateu, concentrndu-se asupra
scobtur gtuu, a ochor ca nte crestatur, ncercnd s gnore mormee u Dave,
era aproape sufcent.
n dup -amza urm toare, n tmp ce Ravus o puse pe Va s fac dferte mc r cu
saba de emn, aceasta se ut a fa a u ndep rtat nchs . nante fusese capab
s se convng ca nu sm ea nmc pentru e, dar acum sm ea de parc ar f gustat
dntr-o hran care o sase s pofteasc dup un banchet care nu avea s se ntmpe.

ntorcndu-se de a pod, Va trecu pe ng sta a autobuzuu Dragon. Tre prosttuate
tremurau n fustee or scurte. Una dntre fete, cu o han de pee fas , ven spre ea
zmbnd, apo se ntoarse de parc -ar f dat seama c Va nu era b at.
La bocu urm tor, trecu strada pentru a evta un b rbat cu barb mbr cat cu o fust
scurt ghete cu reture descheate.
Va merse pe str z spre ntrarea pe peronu tuneuu. n tmp ce se apropa de parcu
de cment, o v zu pe Lo certndu-se cu o fat care purta o han de ban , cu un
rucsac de caucuc, cu nte. Un moment se sm cudat de dezorentat . Fata era
cunoscut , dar att de scoas dn context, nct Va nu o recunoscu.
Lo se ut n sus. Fata se ntoarse - urm prvrea u Lo. Gura se deschse de
surprz . Porn spre Va cu ghetee e |oase, cu un sac de f n n mn . Numa cnd
observ c cneva pctase o fa pe f n , Va d du seama c se uta a Ruth.
Va?
Ruth rdc bra u, ca cum ar f vrut s o mnge pe Va, dar apo - retrase.
Uau, p ru t u! Trebua s -m spu c vre s - ta. Te-a f a|utat.
Cum m-a g st? ntreb Va amor t .
Pretena ta...
Ruth se ut cu sceptcsm a Lo.
Ea a r spuns a teefonu t u.
Va se ntnse n mod automat dup ghozdan, char dac ta c teefonu s-ar putea
s nu fe acoo.
L-am nchs.
tu. Am ncercat s te sun de moane de or, ar c su a ta voca e pn . Am fost
nnebunt .
Va d du dn cap, netnd ce s spun . Era content de pantaon pn de mzere,
de unghe e murdare ca nte secer de duhoarea trupuu s u, duhoare pe care
sp atu prn toaete cu hanee pe ea nu prea o aunga.
Ascut , spuse Ruth. Am adus pe cneva cu mne.
ntnse sacu de f n . Acesta era decorat cu och contura cu creon negru gros
o gur mc desenat cu o| abastr de ungh.
Copu nostru. t, e greu de cnd una dn mamee u nu ma e m-e greu
me s - cresc sngur . La ora de gen a trebut s fac sngur toate ucr re.
Ruth zmb ov enc.
m pare r u c am fost aa |gode. Trebua s - spun de Tom. Am ncercat s o fac
de moane de or. Numa c nu am reut...
Nu ma conteaz , zse Va. Nu-m ma pas de Tom.
Ute ce-, spuse Ruth. E frg r u. Putem s ntr m undeva? Am v zut o cean re nu
prea departe de ac.
Char era frg? Va era att de obnut s - fe frg atunc cnd nu foosea Never,
nct se p rea norma ca degetee s - fe amor te ca m duva s - fe parc f cut
dn ghea .
Bne, spuse ea.
Lo avea o exprese ncrezut pe fa a. Aprnse o gar scoase do abur ab,
gemen, pe nar.
O s - spun u Dave c te ntorc curnd. Nu vreau s - fac gr| pentru noua u
ubt .
Ce?
Un moment, Va nu- d du seama ce voa Lo s spun . Faptu c se cucase cu
Dave p rea att de rea, ceva f cut n mez de noapte, beat , sub efectu farmeceor
a somnuu.
M-a spus c a f cut-o noaptea trecut .
Lo p rea arogant , dar Dave nu- spusese, evdent, c Va arata ca Lo cnd o
f cuser . Asta o umpu pe Va de uurare de rune, n acea tmp.
Acum n eegea Va de ce se afa Ruth ac, de ce Lo uase mobu aran|ase
scena asta. O pedepsea.
Va se gnd c nc nu merta ma mut.
Nu- mare ucru. Am f cut-o o dat att.
Va f cu o pauz .
ncerc numa s te fac geoas .
Lo p ru surprns apo brusc ncurcat .
Nu am tut c - pac n feu sta.
Va dadu dn umer.
M ntorc curnd.
Cne e? ntreb Ruth n tmp ce se ndreptau spre cean re.
Lo, spuse Va. E de treab de obce. Stau cu ea c va preten de-a e.
Ruth d du dn cap.
A putea s v acas , t. A putea s sta a mne.
Nu cred c mama ta ar f de acord cu asta.
Va deschse ua de emn stc p trunse n mrosu de apte cu zah r. Se aezar
a o mas n spate, egnndu-se pe cute de emn de trandafr care aveau ro de
scaune. Ruth zdr ng n cu degetee pe masa de stc , ca cum nte nerv s-ar f
aezat pe pee.
Ven chener a comandar cea negru cu apte, unt de nuc de cocos covrge.
Chener a se ut a Va un moment ung nante de a peca de a masa or, de parc ar f
evauat dac vor putea sau nu s p teasc .
Va trase adnc aer n pept rezst nevo de a- muca pe ee dn |uru unghe.
E aa cudat c et ac.
Par bonav , zse Ruth. Et prea sab, ar och sunt ca nte vn t mar.
Eu...
Chener a e aduse comanda, mpedcnd-o pe Va s spun ce avea de gnd s
spun . Proftnd de ntrerupere, Va b g pau gros, abastru n b utur , apo u o
ngh tur mare de tapoca pcoas o gur de cea. Tot ceea ce f cea Va p rea
ncet, sm ea mne gree se p rea extenuant s mestece dn tapoca.
tu c o s spu c et bne, zse Ruth. Spune-m numa c nu m ur t cu
adev rat.
Va sm n ea o eztare, apo fu n sfrt capab s expce.
Nu ma sunt sup rat pe tne. Dar m smt att de doat , ar mama... Pur
smpu nu pot s m ntorc. Ce pu n, nu nc . Nu ncerca s m convng s o fac.
Atunc cnd? ntreb Ruth. Unde sta?
Va d du numa dn cap, b gnd o at bucat de pne pr |t n gur . P rea s se
topeasc pe mb , dsp rnd nante ca Va s - dea seama c o mncase. La o at
mas , un grup de fete pne de scpc zbucnr n rs. Do b rba ndonezen se utau
spre ee, enerva .
, cum a numt copu? ntreb Va.
Ce?
Copu nostru de f n . Ce pe care -am sat f r ca m car s p tesc pense
amentar .
Ruth rn|.
Sebastan. pace?
Va d du dn cap c da.
E bne, ute ceva care probab nu o s - pac , spuse Ruth. Nu pec acas dac nu
v cu mne.

Indferent ce spuse Va, nu putu s o convng pe Ruth s pece. n cee dn urm ,
gndndu-se c vederea ocuu unde st tea o va convnge, Va o aduse a peronu
abandonat. A tur de cneva nou, Va sm ar duhoarea ocuu, mrosu de transpra e
de urn , mrosu de Never ars, v zu cu a och oasee de anmae de pe ne,
gr meze de hane care nu erau date ncodat a o parte pentru c erau pne de
gndac. Lo desf cuse trusa agta nte Never ntr-o ngur . Dave putea de|a,
fumu de a gara u ac tund forme de persona|e de desene anmate care se aergau
cu cocane.
Cred c gumet, spuse Lus. Las -m s ghcesc. At psc r t ct pe care Lo
o s-o arunce pe ne.
V... Va?
Ruth se ut sperata n |ur.
Ea e Ruth, cea ma bun preten a mea, spuse Va, nante de a- da seama ct
de cop resc suna. A vent s m caute.
Credeam c no suntem preten t ce ma bun.
Dave zmb poftcos, ar Va regret c sase s o atng , ea sase s cread
c are vreun fe de putere asupra e.
Suntem cu to preten, spuse Lo, aruncndu- o prvre n tmp ce se aeza pe un
pcor a u Lus, gheata e atngndu- aproape u. Ce ma bun preten.
Fa a u Dave se fon .
Dac a f n vreun fe pretena e, nu a tr-o n rahatu sta, zse Lus u Va,
dndu-se a o parte de ng Lo.
C oamen sunt ac |os? Ie s v v d, se auz o voce r gut .
Do po t coborr pe trepte. Lo nghe cu ngura n mn , deasupra focuu
nc . Drogu ncepu s se nnegreasc s ard . Dave se apuc s rd nest pnt.
Lumne anterneor t ar ntunercu g r. Lo sc p ngura, care devense prea
ferbnte pentru a o ne, ar razee se unr pe ea, apo se mcar o orbr pe Va.
Aceasta acoper och cu mne.
Vo, to !
Unu dntre po t era o femee cu fa a ncruntat .
La perete, cu mne pe cap!
O raz surprnse pe Lus, ar po stu b rbat nghont cu gheata.
Hade . Ha s mergem. Am auzt c ar f cop ac, |os, dar nu am crezut.
Va se rdc ncet merse spre perete, cu Ruth n spatee e. Se sm ea att de
vnovat , nct venea s vomte.
m pare r u, opt ea.
Dave st tea n m|ocu peronuu. Tremura.
E vreo probem ? repez femea. La perete!
Cu asta, dscursu e se transforma n trat. Pe ocu unde se afase ea st tea acum
un cne negru, ma mare dect un rotweer, cu spume a gur .
Ce naba?
Ce at po st se ntoarse scoase arma.
E cnee vostru? Chema - napo.
Nu e cnee nostru, spuse Dave cu un zmbet cudat.
Cnee se ntoarse spre Dave, mrnd trnd. Dave nu f cu dect s rd .
Masono? strg po stu. Masono?
Gata cu prosteaa, strg Lus. Ce fac, Dave?
Ruth s bra ee n |os.
Ce se ntmp ?
Cnee nanta spre po st, mrnd. B rbatu ndrept arma spre e cnee se
opr. Scheun po stu ezt .
Unde e partenera mea?
Lo chcot, ar b rbatu arunc o prvre, apo se ntoarse spre cne.
Va nanta un pas, Ruth nnd-o nc de bra att de tare c o durea.
Dave, opt ea. Ha, s mergem.
Dave! strg Lus. Transform-o a oc!
Cnee se tot agta; mba u era o pat de rou n ntunerc.
Se auzr dou pocntur ascu te, apo nte. Va deschse och; nc nu- d duse
seama c , dn nstnct, nchsese. Ruth p .
Pe podea zcea femea po st, sngernd. Ce at of er se uta ngrozt a propra
arm . Va nghe , prea ocat ca s se ma mte, cu pcoaree ca pumbu. Mntea e
c uta nc o sou e, o modatate de a desface ceea ce fusese f cut. ,E doar o uze,
spuse ea. Dave ne face o fars ."
Lo s r pe ne fug, petru scr ndu- sub ghete. Lus prnse pe Dave de bra
- trase spre tunee.
Trebue s em de-ac! spuse e.
Of eru prv cum Va s rea de pe peron, urmat de Ruth.
Lus Dave dsp reau de|a n ntunerc.
O mpuc tur r sun n spatee or. Va nu se ut napo. Aerga de-a ungu neor,
strngnd-o pe Ruth de mn de parc ar f fost cop mc care treceau strada. Ruth o
strngea de dou or ma tare, ar Va o auz cum ncepe s png .
Po t nu n eeg ncodat nmc, spuse Dave n tmp ce nantau prn tuneur. Au
toate normee astea de arest r numa de asta e pas . Ne-au g st ocu voau s -
nchd pur smpu ca s nu- ma fooseasc nmen unde- ra unea n asta? Nu
facem r u nm nu dac st m ac. E ocu nostru. No -am g st.
Ce tot spu? zse Lus. La ce te gndea acoo? Et dus cu capu?
Nu- vna mea, spuse Dave. Nc a ta. Nu- vna nm nu.
Va dorea ca Dave s tac .
Aa e, spuse Lus cu vocea tremurnd . Nu- vna nm nu.
Ier n sta a dn Cana Street, s rnd pe peron und prmu tren care opr. Era
aproape go, dar st tur orcum n pcoare, ng u , n tmp ce vagonu se eg na.
Ruth nu ma pngea, dar macha|u e se strnsese n pete ntunecate pe obra|, ar
nasu era rou. Dave prvea n go, got parc de orce emo e. Va nu putea s -
magneze ce sm ea e n momentu acea. Nu era nc m car sgur cum s numeasc
ceea ce ea sm ea.
Putem sa r mnem n parc n seara asta, zse Lus. Eu Dave am f cut asta nante
s g sm tuneu.
O s-o duc pe Ruth a Penn Staton, spuse Va brusc.
Se gndea a femea po st, amntrea mor e fnd ca o povar care devenea tot
ma grea cu fecare pas pe care f cea ca s se ndep rteze de cadavru. Nu voa ca
Ruth s fe trt n |os a tur de cea .
Lus d du dn cap.
te duc cu ea?
Va ezt .
Nu urc sngur n trenu a, spuse Ruth cu voen .
Trebue s -m au r mas-bun de a cneva. Nu pot s dspar pur smpu.
Coborr a sta a urm toare, urcar ntr-un tren spre centru orauu merser
pn a Penn Staton, apo merser s vad ct e ceasu. Se aezar apo ntr-o zon de
ateptare, ar Lo cump ra cafea sup de care nmen dntre e nu se atnse.
Ne ntnm ac ntr-o or , spuse Ruth. Trenu peac a cncsprezece mnute dup .
A tmp s - e r mas-bun de a tpu sta, nu- aa?
Dac nu m ntorc, trebue s urc n tren, spuse Va. Promte-m.
Ruth d du dn cap, pad a fa .
Att tmp ct prom s te ntorc.
O s fm ng Casteu vrem dn Centra Park, spuse Lo. Dac scap trenu.
N-o s - scap, spuse Va, utndu-se a Ruth.
Lo nvrt o ngur ntr-un pahar de sup , dar n-o rdc a gur .
tu. Zceam numa.
Va e afar , n frg, bucuroas ca peac de ng e.
Cnd a|unse a pod, era umn nc , destu ct s vad East Rver, maronu precum
cafeaua sat prea mut a copt. O durea capu, ar much bra eor zvcneau -
d du seama c nu ma uase o doz de Never de seara trecut .
Ncodat ma mut de doua ze a rnd. Nu- ma amntea c nd fusese utat regua
asta, ar noua regu era n fecare z uneor ma mut de-att.
Va b tu n butean p trunse n nteroru poduu, dar n cuda amenn r umn,
Ravus nu era acoo. Se gnd s pcteze un mesa| cu degetu pe un be e rupt de a
cump r tur, dar era aa de obost nct hot r s ma atepte pu n. Aezat pe scaun,
mrosure de hrte veche, pee fructe o f cur s ase capu pe spate s desfac
uor perdeaua. St tu o ora cu gndure aurea, dar Ravus nu se ntoarse ea se sm ea
ma r u. Much care o duruser ca dup antrenament o ardeau acum ma tare.
Se ut prntre stcee, po une amestecure u, f r s - pese ce deran|a unde
muta ucrure, dar nu g s nc m car o granu de Never care s - a durerea.

O fame tocma termna pcncu pe stnc, cnd Va tra pcoaree spre Centra
Park. O mam mpacheta sendvure r mase, ar o fat derat mpngea pe unu
dntre fra . Ce do b e erau gemen, observ Va. Gemen p ruser ntotdeauna
cam nfor tor, ca cum numa unu dntre e putea s fe ce adev rat. Tat arunc
u Va o prvre.
Pcoaree o dureau, aa c mergea ncet. Trecu pe ng un ac pn de age, pe care
putea o barc goa n umna tot ma sab . Un cupu ma n vrst se pmba pe ma,
bra a bra , n tmp ce un aerg tor mbr cat n spandex facu oc prntre e, mp3-
payeru ovndu--se de bcep. Oamen norma cu probeme normae.
Aeea contnua pe ng nte pere pe care erau scuptate fructe de p dure p s r,
v -de-ve att de compex c p rea ve, trandafr nfor nte for ma pu n
cunoscute.
Va se opr se spr|n de un copac cu r d cne n afara mpette ca venee de
sub peea e, cu scoar a pumbure ud pn de sev nghe at . Mergea de ceva
tmp, dar nu se vedea nc un caste.
Tre b e cu pantaon cu taa |oas trecur pe ng ea, unu dntre e b tnd
mngea pe spnarea pretenuu u.
Unde e Casteu vrem? ntreba ea.
Un b at d du dn cap.
Nu exsta aa ceva.
Se refer a Casteu Bevedere, spuse ce at, ar tnd eu mna undeva pe a
|um tatea drec e napo de unde vense ea.
Peste pod prn Rambe.
Va d du dn cap. Peste pod prn p dur. O durea tot corpu, dar contnua s
nanteze, antcpnd n ep tura acuu uurarea duce pe care acesta urma s -o
aduc . amnt cum st tea Lo n fa a focuu, cu ngura n mna se t e r sufarea
a gndu c tot Neveru era acoo nc , n tuneur, ng femea moarta - apo se ur
pentru c asta o ngr|ora, pentru c asta t ase r sufarea.
Rambe era un abrnt de ae care se ntersectau, ducnd spre fund tur
ntorcndu-se napo n ee nsee. Unee dntre c r r p reau a f fost f cute speca,
atee p reau create de trec tor care se pctsser s mearg pe drumu b t tort. Va
nant cu greu, strvnd frunze ramur, cu mne n buzunare, cupndu-se de pee de
parc degetee nfpte n ea ar f putut s pedepseasc trupu, f cndu- s nu o ma
doar .
La ad postu crengor petcte, do b rba erau nco c , unu purtnd costum
han , ceaat bug o geac .
n vrfu deauror se afa un caste mare, cenuu, cu un turn care se n a mut
dncoo de vrfure copacor. P rea s fe o propretate mare veche, ar tnd cudat
aezat pe fundau umnor str uctoare ae orauu a apus, ceva cu totu neaocu
u. n tmp ce Va se apropa, v zu c n spatee ferestreor o urm reau cu och negr
nte creatur mp ate.
He! strg o voce cunoscut .
Va se ntoarse o v zu pe Ruth spr|nt de un stp. nante de a se gnd a ceva
ce ar f putut s spun , observa pe Lus ntns pe debarcaderu care d dea spre un ac
spre un teren de baseba, s rutnd-o pe Lo cu s rutur ap sate, umede mo.
tam c nu avea de gnd s v, spuse Ruth c tnnd dn cap.
A spus c urc n tren char dac nu vn, zse Va, ncercnd s par c era furoas
c avea dreptate s fe aa, dar cuvntee sunar defensv.
Ruth ncruc bra ee pe pept.
n fne.
Unde e Dave? ntreb Va, utndu-se n |ur.
Parcu se ntuneca Va nu- vedea prn prea|m .
Ruth d du dn umer se ntnse dup o ceac de a pcoaree e.
A pecat sa se gndeasc sau cam aa ceva. Lus s-a dus dup e, dar s-a ntors
sngur. Cred c e ngrozt. La naba, eu sunt ngrozt - femea aa s-a transformat n
cne acum e moart .
Va nu ta cum s - expce u Ruth pentru ca aceasta s n eeag , ma aes pentru
c ar f nr ut t ucrure att de mut. Era ma bne s cread ca po sta se
transformase n cne, dect c fusese transformat ntr-unu.
Dave nu va f ncntat de asta.
Va arat spre Lo Lus cu b rba, gnornd cu totu probema mage.
Ruth f cu o grmas .
E dezgust tor. Nesm nenoroc !
Nu n eeg. Mereu a aergat dup e acum e aege s o fac ?
Va nu n eegea. Lus era o |gode, dar nea a fratee u. Nu- st tea n fre s - ase
pe Dave s se pmbe prn Centra Park n tmp ce e o f cea cu o tp .
Ruth se ncrunt ntnse ceaca pe care o nea n mn .
Sunt preten ta. Ute, a nte cea. E dezgust tor de duce. Dar m car e cad.
Va u o ngh tur , s nd chdu s - nc zeasc gtu, ncercnd s gnore modu
n care tremura mna.
Lus se desprnse de Lo se ut chor a Va.
He, cnd a ap rut?
Are vreunu dntre vo Never? zbucn Va.
Nu putea s ma suporte mut durerea. Char maxaru o strngea.
Lus d du dn cap c nu se ut spre Lo.
Nu, zse ea. L-am sc pat. A uat ceva de a Ravus?
Va trase adnc aer n pept, ncercnd s nu se pancheze.
Nu era acoo.
L-a v zut pe Dave cnd a vent? ntreb Lo.
Va f cu semn dn cap c nu.
S mergem a brog, zse Lus. Cred c e destu de ntunerc ca s ne putem
strecura.
O s ne g seasc Dave? ntreba Ruth.
Sgur, zse Lus. O s te unde s caute. Am ma dormt acoo.
Va scrn dn dn de frustrare, dar urm pe cea care s reau poarta spre o
arp a casteuu se furau n |os pe stnce de dedesubt. Era acoo un patou
ntunecat deasupra c rua se afa un at petro destu de mare nct s - ascund . Va
observ c puseser de|a nte cartoane.
Lus se aez , ar Lo se apec spre e, cu och pe |um tate nch.
O s ma caut nte provz mne, spuse e, apecndu-se pentru a- p gura de a
e.
Ruth trecu un bra n |uru u Va oft .
Nu-m vne s cred.
Nc me, spuse Va, pentru c totu p ru brusc suprareast, n acea tmp
aeatoru de necrezut. I se p rea ma pu n posb ca Ruth s doarm pe o bucat de
carton n Centra Park, dect faptu c exstau zne.
Lus strecura mna pe sub fusta u Lo, ar Va ma u o ngh tur dn ceau care
se r cea, gnornd magnea une Lo dezgote str ucrea neeor de o e, ncercnd
sa nu bage n seam sunetee chcotee. ntorcnd capu, v zu pe pcoru u Lus
zgretur care nu puteau f dect de a Never.
n tmp ce respra a u Ruth devenea ntt n somn, ar respra a u Lo cea a
u Lus deveneau tot ma puternce, Va muc buza ncerc s aunge durerea
sevra|uu.
Capitolul 10
#i nu iubesc at't otrava,
c't au nevoie de ea.
)*%%*. S61#S,#!#,
!ichard al **-lea
Noaptea nanta, dar starea u Va nu se mbun t . Crampee muscuare se nte r
n aa m sur c se rdc se fur dn brog ca s poat m car s se r suceasc
s se mte cnd o obga durerea. Merse de-a ungu stncor apo napo spre
Rambe, provocnd o rafa de frunze care se mpr tar de pe creng. Ma u o
ngh tur de cea, dar acesta era rece ca ghea a.
Va crescuse cu deea c Centra Park era percuos, char ma mut dect restu New
Yorkuu, genu de oc unde perver ucga pndesc dn spatee fec ru tuf,
pndnd cte un aerg tor nocent. amntea nenum rate povet despre n|ungher
|afur. Dar acum parcu p rea ntt.
Lu un b exers atacur, nfgnd vrfu b uu n gaura unu um gros pn cnd
d du seama c sperase probab toate vever ee care ocuau acoo. Mc re o
ame r sm o uoar senza e de grea , ar cnd ctn dn cap se p ru ca vede
umn mc toare pe o c rare dn apropere.
Vntu se porn tocma atunc, ar aeru era nc rcat ca nantea une furtun, dar cnd
se ut dn nou, nu v zu nmc. F cnd och mc, se aez pe |os atept s vad
dac era cneva acoo.
Vntu o bcua, trgndu- aproape ghozdanu |os de pe um r. De data asta era
sgur c auzse pe cneva rznd. Se ntoarse, dar nu erau dect fe ung de eder
care se trau ng un copac.
Urm toarea pa de vnt o ov, apo, aruncndu- ceaca dn mn , vrs utmee
pcatur de cea ntr-o bat rostogo paharu ab n norou umed.
Termn ! strg Va, dar, n ntea care urm , cuvntee e p rur zadarnce, char
percuoase strgate n aeru nemcat.
Un fuer o f cu s se ntoarc . Acoo, pe un butean, se afa o femee toat dn
eder .
Smt mros de farmece, sab ca prafu de zapad . Et una dntre no?
Nu, spuse Va. Nu sunt zn .
Femea ncn capu uor.
Sta pu n. Am nevoe... ncepu Va, dar nu ta cum s termne.
Avea nevoe de o doz ; avea nevoe de Never, dar habar n-avea dac znee
numeau n vreun fe.
Unu dntre poftco? Bat creatur , te-a r t ct departe de petrecer.
Femea dn eder trecu pe ng Va, spre pod.
O s - ar t caea.
Va nu ta ce voa s spun femea-eder , dar o urm , nu numa pentru c Lo
Lus frngeau nma u Dave ea nu voa s asste a asta, nu numa pentru c och
mor a feme po st p reau s o urmeze n ntunerc, c pentru c snguru ucru care-
p rea mportant n ace moment era s opreasc durerea. unde erau petrecer de-ae
zneor, era o cae de a g s anare.
Femea-eder o conduse pe Va napo pe terasa cu pere scupta cu p s r
ramur, cu fntna n centru acu n partea ceaat . Zna fonea de-a ungu
pava|uu, o cooan mc toare de verdea . Cea a se rdca dnspre ap , un abur
argntu care putea n aer un moment nante de a se tubura, prea dens rapd
pentru a f natura . Pe Va o furnc peea, dar era prea umt prea pn de durer ca
s fac ma mut dect s se mpedce, ncercnd s se dea napo dn fa a ce .
Aburu o nv u, cad greu, aducnd cu e un parfum cudat de putrezcune
ducea . Prn aer ncepu s puteasc muzc : cnchet de copo e, un morm t, notee
ascu te ae unu faut. Va p c tnndu-se, ngh t orbt de rotocoae de cea .
Auz un cor de rsete n apropere se ntoarse. Negura se retr sese n unee ocur,
s nd-o pe Va s vad o nou prvete.
Terasa era acoo nc , dar v a-de-ve crescuse dn patra n rotocoae s batce,
nfornd cu for cudate spn ung sub r ca nte ace. P s re zburau dn cubure
or scuptate cugueau dn strugur mar care atrnau de baustrada sc r, certndu-
se cu abnee de m rmea pumnuu pe meree ca de o e mpr tate pe pod.
erau zne tot feu de creatur fantastce. Ma mute dect -ar f magnat Va
c tr esc n orau pn de fer o e, zne cu och cuda urech ca nte cu te, cu
fuste esute dn urzc sau cre uc , cu trcour veste brodate cu trandafr zne
f r nmc pe ee, peea str ucndu-e n umna un. Va trecu pe ng o creatur cu
pcoare care p reau a f creng fa a scuptat dn scoar de copac un b rbat mc
care se ut a ea prntr-un bnocu de oper cu ente dn stc abastr . Trecu pe ng
un b rbat cu ep de-a ungu spateu ncovoat. Mrosea a santa se p rea c -
cunoate. Fecare creatur de basm p rea str uctoare ca f c re s batc precum
vntu. Och e ardeau terb n umna un, ar u Va se f cu frc .
Pe mau acuu ma erau pnze esute cu aur pne de tot feu de decate ur.
Curmae gutu erau aezate pe patour dn frunze uscate, a tur de carafe cu safr
vnur ca peridotul
12
. Pr |tur ghnde coapte erau ngr m dte ng frg ru de
porumbe cet cu sropur vscoase. Lng ee, ntr-o gr mad , se afau meree abe
ae u Ravus, nteroru or rou fnd vzb prn peea or ca de hrte, prom ndu- u
Va anarea durer.
ut frca.
Lu unu muc dn carnea cad , duce. aunec pe gt ca o bucat nsngerat
de carne. Luptnd mpotrva senza e de grea , ma muc o dat nc-o dat , sucu
scurgndu--se pe b rbe n tmp ce peea fructuu ceda sub dn e ascu . Nu era ca
Never, dar era sufcent s - amor easc membree s - opreasc tremuratu.
Uurat , Va se aez ng ac n tmp ce o creatur dn much chen e a
suprafa pentru o cp cu un pete pumburu care se zbatea n gur , apo se
scufund dn nou. Prea obost ca s se mte prea uurat ca s fac atceva dect
s stea, Va se mu um s prveasc mu mea. Spre surprza e, observ c nu era
snguru om. O fat , prea tn r ca s f termnat coaa genera , odhnea capu n
poaa une zne cu buze negre, care mpetea copo e mc trfo n cod ee cope. Un
b rbat cu p r cenuu han de costum ngenunche ng o fat verde cu p r de
much, dn care pcura ap . Do tner mncau fe sub r de mere abe de pe margnea
une ame, ngnd cu tu pentru a ua tot sucu.
Aceta erau poftco? Scav uman, dspu s fac orce pentru un pc de Never,
netnd m car ce e - nfgeau n bra sau ardeau s - nhaeze fumu. ,Never",
zse Va. Ncodat Never. F r Never. Never Never e,ere,erLa#d
13
. Nu avea nevoe
s fac umbree s danseze. Nu avea nevoe s tot aeag caea gret , desf tndu-se
de faptu c m car ea era cea care- aegea dezastru. Orct de grete erau decze
12
Scat natura de magnezu de cuoare verzue-m sne, gaben sau ncoor , cu ucu stcos
13
nutu u Ncodat
e, nu aungau ate probeme.
Pe sc r ven o ata creatur . Era ceva n neregu cu peea e; arata marmorat n
unee ocur avea b c care boboroseau. O ureche o parte dn gt erau scuptate
grosoan dn ut. Ma mute zne se d dur napo cnd aceasta pa pe teras .
Boaa feruu, spuse cneva.
Va se ntoarse o v zu pe una dntre znee cu p ru ca merea, dn Washngton
Square Park. Era tot cu pcoaree goae, tde purta a gezn o br ar de fructe de
ce.
Va se cutremur .
Arat de parc a fost ars .
Se spune c asta o s se ntmpe cu no to dac nu st m n parc sau nu ne
ntoarcem de unde am vent.
A fost exa ac?
Zna d du dn cap c da.
Unu dntre ub me a fost ubtu unu mare ord. A f cut n aa fe nct s
par c am furat un cupon de stofa. Era vr |t, genu care arat povet - ucru pre os
- ar pedeapsa a fost n acea tmp eegant sever . Eu surore mee suntem
exate pn cnd ne vom putea doved nevnov a. Dar tu?
Va se apecase, magnndu- materau mnunat, fu prns cu garda |os de
ntrebarea zne.
Cred c se poate spune c am fost exat .
Apo, utndu-se n |ur, ntreb : E ntotdeauna a fe ac? To exa vn ac n fecare
noapte?
Zna cu p ru ca merea rse.
O, da. dac tot trebue s a|ung n Lumea de Fer, m car po s v ac. E aproape
ca cum a f a curte. , desgur se brfete.
Va zmb.
Ce fe de brfe?
Se ntorsese a rou de companon. Era ceva automat a ea s pun ntreb r a care
persoana a tur de care se afa voa s r spund , o uurare s ascute. Cuvntee
zne necau propre gndur nentte.
Fata rn|.
E bne, cea ma buna brf e c regna de a Curtea Lumnoas , regna benefc ,
Sara, se af ac, n Orau de fer. Se spune c vrea s se ocupe de probema
otr vror. Se pare c Mabry, una dntre znee exate, te ceva. Toat umea a auzt ca
s-au ntnt.
Va nfpse unghe n carne. Oare Mabry acuzase pe Ravus? Se gnd a casa
abandonat a u Ravus se ncrunt .
O, ute, opt zna. Iat-o! Ute cum se dau napo to , pref cndu-se c nu mor de
ner bdare s pun ntreb r care s e confrme zvonure.
Va se rdca.
O s-o ntreb eu.
nante ca zna cu p r de mere sa ab vreo reac e, Va f cu oc prn mu me.
Mabry purta o roche de sear de un crem foarte pa, p ru e castanu cu verde fnd
aran|at ntr-un coc prns cu o cam f cut dntr-o scoc . p rea foarte cunoscut u
Va, dar nu putu s - amnteasc de unde.
E o cam dr gu , spuse ea, de vreme ce se utase nsstent a ea.
Mabry o scoase dn p r, snd uv ee s se reverse pe spate zmb arg u Va.
Te cunosc. Et servtoarea de care Ravus s-a ataat foarte tare. Ia podoaba asta,
dac vre. Poate o s - creasc p ru.
Va trecu degetee peste suprafa a rece a scoc, dar era sgur c un cadou ofert
cu o asemenea auze r ut coas nu merta vreo mu umre. Mabry ntnse un deget -
atnse gura u Va.
V d c a sm t gustu a ceea ce a b ut gura ta.
Va tres r.
De unde a tut?
E obceu meu s tu ucrur, spuse Mabry, ntorcndu-se pecnd nante ca Va
s apuce s o ntrebe orce atceva.
Va ncerc s o urmeze pe Mabry, dar un b rbat cu p ru dn buruen ung cu un
zmbet r ut cos pe chp se nterpuse ntre ee.
Draga mea, as -m s - devorez frumuse ea!
Cred c gumet, spuse Va, ncercnd s se strecoare pe ng e.
Deoc, spuse e , dntr-odat n mod cudat, Va sm dorn a n stomac.
Fa a se nro.
Pot s - fac char vsee s - devn dorn e.
O mn o prnse de gt o voce profund , aspr , vorb pe un ton |os, aproape de
ureche:
Iar acum, a ce- e bun antrenamentu?
Ravus? ntreba Va, de cunotea vocea.
Ceaat zn se ndep rt , dar Ravus contnu s o n de gt.
E percuos ac, ar trebu sa f ma atent . Acum a vrea m car sa ncerc s te
eberez.
Nu m-a nv at ncodat , ncepu ea, dar apo se opr, runat de modu n care
vocea e sunase ca un scncet. O nv a acum. La urma urme, d dea tmp s se
gndeasc a posbe mc r. Nu era ca cum ar f necat-o. d dea tmp sa ctge.
Va se reax , ap sndu- spatee de peptu u frecndu-se de e. Umt, e s b
strnsoarea, ar ea se eber . E o prnse de bra , dar ea se nvrt - p gura de a u.
Buzee u erau aspre, cr pate. Va sm n ep tura co or pe buza de |os. E cn
nchse och, gura deschzndu--se sub a e. Mrosu u - de patr rece, umed -
f cea capu sa se nvrteasc . Un s rut se contnua cu atu era perfect, era aa cum
trebua, era rea.
E se retrase brusc, ntorcnd capu n aa fe nct s nu se ute a ea.
Efcent, spuse e.
M-am gndt c poate a vrut s te s rut. Uneor m s-a p rut c pot s v d asta.
Inma b tea cu putere n pept, ar obra| frgeau, dar era mu umt c p rea
cam .
Nu am vrut ca tu... spuse Ravus. Nu am vrut s v d.
Lu Va venea s rd .
Par att de ocat! Nu te-a s rutat nmen pn acum?
Va voa s o fac dn nou, dar nu ndr znea.
Vocea u era cam .
Rar.
-a p cut?
Atunc sau acum?
Va trase aer n pept, apo oft .
Ambee. Orcare.
M-a p cut, spuse e moae.
Atunc amnt c e nu putea s mnt .
Va mnge pe obraz.
S rut -m tu.
Ravus prnse degetee e strnse att de tare c o dureau.
De-a|uns, spuse e. Orcare ar f |ocu pe care- fac, pune- cap t acum.
Ea trase mna dn strnsoarea u, dezmetcndu-se brusc, f cu c va pa
napo.
m pare r u... am crezut...
De fapt, nu putea s - amnteasc a ce se gndse, ce o f cuse s consdere c ar f
o dee bun .
Vno, spuse e, f r s se ute a ea. O s te duc napo n tuneur.
Nu, zse Va.
E se opr.
Nu ar f n eept s r m ac, ndferent care -ar f...
Va c tn dn cap.
Nu a asta ma refer. Cneva ne-a g st ad postu. Nu ma am unde s m ntorc.
Trecuse ceva tmp de cnd avusese a ce s se ntoarc , ceva a care s se ntoarc ,
undeva.
E ntnse mne, ca pentru a exprma ceva nexprmab.
tm amndo c sunt un monstru.
Nu et...
E degradant s acoper carnea putrezt cu mere. tu ce sunt. Ce a vrea de a un
monstru?
Totu, spuse Va soemn. m pare r u c te-am s rutat - am fost egost asta te-a
sup rat - dar nu-m po cere s m prefac c nu am vrut.
Ravus o prvea crcumspect.
Nu sunt foarte bun a expcat ucrur, ad ug ea. Dar cred c a och frumo. m
pace auru dn e. m pace ca sunt dfer de a me - v d tot tmpu pe a me m-
am s turat de e.
E puf amuzat, dar nu se mc .
Ea se ntnse - atnse verdee pa a obrazuu.
m pac toate ucrure care te fac monstruos.
Degetee u ung se |ucau n p ru e ca pufu de persc , ghearee ncovoate
atngndu- cu gr| peea.
m e team c dstrug tot ce atng.
Me nu-m e team , spuse Va.
Gura u Ravus se contract .
O voce de femee str punse aeru, ascu t precum cnchetu unu copot.
La urma urme, tu a trms dup Sara.
Va se r suc. Mabry st tea n curte, cu uv ee de p r n vnt. n |uru or, peste tot,
creature se hobau. La urma urme, era ansa une brfe.
Mna u Ravus r m sese pe spatee u Va, ar aceasta sm ea unghe pe ra
spn r. Vocea u era pst de emo e cnd se adres u Mabry.
Voa u ady Sara poate s fe cumpt , dar nu am de aes dect s m as purtat
de ea. tu c a vent s dscute cu tne - poate cnd va vedea ct a fost de neferct
ct de ndatortoare et, te va ua napo a curte.
Gura u Mabry se strmb ntr-un zmbet dform:
Cu to trebue s ne punem a dspoz a von e sae. Dar acum vreau s - ntorc
bnee pe care m -a f cut.
Va cut n buzunar pentru a- napoa u Mabry cama, ep acestea nghontnd-o n
tmp ce-o tr gea afar . De mucha came atrnau pere nvete n age mc f rm e
dn stee-de-mare. Utndu-se a ea, Va v zu dntr-odat srena, coeru r sucndu--se
n fun de pere scoc, och mor hobndu-se contnuu n sus, a Va, n tmp ce p ru
putea a suprafa a ape, f r cam .
nnd cama cu degete amor te, Va d du seama c aceasta apar nuse unu
cadavru.
Mabry m-a dat asta, spuse Va.
Ravus se uta a ea cu bnde e, f r a- acorda vreo semnfca e.
E de a sren , zse Va. Ea a uat asta de a sren .
Mabry pufa.
Atunc, cum se face ca e n mna ta?
Ea m-a...
Mabry se ntoarse spre Ravus, ntrerupnd-o pe Va.
t c fur de a tne - a dn po une tae aa cum un sprdu bea spuma de a o
stca de apte.
Mabry o prnse pe Va de bra , rdcndu- mneca pentru cu Ravus s vad urmee
negre de a ncheetur , urme care ar tau de parc cneva stnsese gara pe carnea
e.
ute ce face - umpe venee cu po unea noastr . Acum, spune-m, Ravus, cne
e ce care otr vete? O s sufer pentru greee e?
Va ntnse mna spre Ravus. Acesta se d du napo.
Ce-a f cut? ntreb e, cu buzee strnse.
Da, m-am n|ectat po un, zse Va.
Nu ma avea rost sa nege acum.
De ce a f cut asta? ntreb e. Credeam c e nofensv, numa ceva care s a
durerea zneor.
Never... provoac ... face pe oamen... s fe ca znee.
Nu asta era, nu tocma, dar pe fa a u se ctea de|a ,Nu -a p sat c sunt monstruos
pentru c tu et un monstru."
Aveam o p rere ma bun despre tne, zse Ravus. Aveam cea ma bun p rere
despre tne.
m pare r u, zse Va. Te rog, as -m s - expc.
Oamen! spuse e, cuvntu fnd nc rcat de repuse. Nte mncno cu to !
Acum n eeg ura mame.
Am mn t despre asta, dar nu mnt n eg tura cu cama. Nu tot ce spun e
mncun .
Ravus o prnse pe Va de um r, cu degete att de gree nct sm c e nut de un
boovan.
Acum tu ce a ubt a mne. Po une.
Nu! zse Va.
Cnd se ut n sus, spre fa a u Ravus, nu ma v zu nmc cunoscut, nc urm de
bnde e. Degetu u ncetat ap sa pe gt.
Cred c e tmpu s pec.
Va ezt .
Las -m numa...
Peac ! strg e, mpngnd-o ncetndu- degetee ntr-un pumn att de
strns c ghearee se nfpser n carne.
Va se mpedc napo, gtu n epnd-o.
Ravus se ntoarse spre Mabry.
Spune c sm c te-a r zbunat pe mne. Spune-m asta m car.
Deoc, r spunse Mabry cu un zmbet acru. -am f cut un bne.

Va pec pe c rarea pe care vense, prn zdu de cea , prn p dure spre caste, cu
och nce oa nma ndurerat . Acoo, prvnd c rrea ndep rtat a umnor
orauu, Va se gnd brusc a mama e. Aa se sm se dup ce pecaser Tom Va?
dorse s schmbe totu, dar nu ma avea cum?
Trndu-se de-a ungu rocor, Va v zu cap tu rou a g r de cuoare a u Ruth
nante de a vedea restu tabere or. Ruth se rdc atunc cnd Va se aprope.
Credeam c m-a p r st dn nou.
Va se ut spre Lo Lus ghemu unu ng atu. Lus ar ta dfert, cu och vne
pad a fa a.
Am fost s m pmb numa.
Ruth trase un fum preung, cap tu g r e scpnd.
Mda, e bne, pretenu t u, Dave, tocma a pecat e a pmbare.
Va se gnd a banchet se ntreb dac Dave fusese acoo, un at poftcos,
pmbndu-se ame t prntre st pn caprco.
Eu... eu... Va se aez copet - acoper fa a cu mne. Am dat-o-n bar . Am
dat-o-n bar seros.
Ce vre s spu?
Ruth se aez ng Va - puse bra u n |uru umeror e.
E prea greu de expcat. Exst zne, zne ca n 5i#al 5a#tasy, au fost otr vte,
ar chesta asta pe care am uat-o... e un fe de drog, dar e vr |t.
Va sm acrm rostogondu--se pe fa e terse.
t, spuse Ruth, oamen nu png cnd sunt trt. Toat umea crede asta, dar nu-
adev rat. Oamen png cnd sunt frustra sau cope .
Cama srene se afa nc n mna u Va, d du seama de asta, dar o strnsese
att de tare c se sp rsese. Numa co| sub r de scoc , nmc ma mut. Nu era nc un
motv s cread c dovedea ceva.
Ute ce-, recunosc c sun un pc nebunesc, zse Ruth. Dar ce dac ? dac ceea
ce spu e ntru totu haucna e, tot trebue s rezov m cu haucna a asta, nu- aa? O
probem magnar are nevoe de o sou e magnar .
Va s capu s cad pe um ru u Ruth, sm ndu-se reaxat cum nu ma fusese
de mut, cum nu ma fusese nc dnante de toat povestea cu Tom cu mama e.
Utase ct de mut p cea s dscute cu Ruth.
Bun, dec ncep cu nceputu.
Cnd am vent n ora, eram pe pot automat, spuse Va. Aveam bete a mec, aa
c m-am dus. tu c pare nebunesc. Char cnd am f cut-o, m gndeam c e o
nebune, de parc a f fost unu dntre oamen a care- omoar efu apo se aaz
a cacuator pentru a- termna raportu. Cnd m-am ntnt cu Lo Dave, nu am
vrut dect s m perd, s nu fu nmc, s fu neantu. Sun gret prostesc, tu.
Foarte poetc, zmb Ruth. Cam barbar.
Va d du och peste cap, dar zmb.
M-au prezentat unor creatur... fantastce... asta- partea n care nmc nu ma are
sens.
Creatur fantastce? Cum ar ven ef, sprdu, tro? Ca ce de pe pantaona de a
Hot Topic
14
, desena de Bria# 5roud
15
?
Ute ce-, eu...
Ruth rdc mna.
Verfcam numa. Bne, creatur fantastce. Z-m ma departe.
Au probeme cu feru, aa c e chesta asta pe care Lo o numete Nevermore.
Never. Le a|ut s nu se mbon veasc prea tare. Oamen pot s o a... face
capab s creeze uz sau s - determne pe cea s fac anumte ucrur. F ceam
vr r pentru Ravus - e e ce care fabrc Neveru - uam pentru no.
Ruth d du dn cap.
Bun, dec Ravus e o creatur fantastc ?
Ceva de genu sta, spuse Va.
V zu dorn a de a rde n och u Ruth, se bucur c nu se materazeaz pe
buze.
Cteva creatur fantastce au murt otr vte -au nvnov t pe Ravus. Cred c
aceast cam a fost a unea dntre znee moarte, ar Mabry o avea, pur smpu nu
tu ce nseamn asta. Totu e aa de nebunesc. Dave a transformat po sta aa n cne
nten onat, ar Mabry -a spus u Ravus c fur m de a e aa c e crede c am de-a
face cu crmee, nu am uat Never de dou ze m doare tot corpu.
Era adev rat, sm ea dn nou durere n tot corpu, o durere surd dar care amenn a
s se ntensfce; p surea temporar a unu fruct vr |t nu era de-a|uns pentru a-
mpedca venee s cear ma mut.
Ruth strnse umer u Va ntr-o mbr are atera .
Fr-ar... E nebunesc. Ce putem s facem?
14
Lan de magazne de mbr c mnte
15
Iustrator reazator de c r pentru cop care a contrbut a modfcarea magn despre
zne, ntroducnd deea ca acestea au forme personat varate
Putem s descoperm ce se ntmp , zse Va. Am toate ndce astea; numa c
nu tu cum s e potrvesc.
Va se ut a r m ee came se gnd ar a sren . Ravus spusese ca srena
fusese ucs cu otrav pentru oboan, dar otrava pentru oboan era o substan
percuoas , aa c era greu de magnat c o creatur fantastc ar f umbat cu ea, ma
aes dac nu se prcepea a achme, ca Ravus. de ce-ar f vrut cneva s omoare
nte zne nofensve?
Un om ar f putut s o fac . Era ateptat un curer uman, nu d dea deoc de bnut.
Va amnt prma vrare a care uase parte stca de Never pe care Dave o
destupase, sp rgnd sgu de cear . Nu trebua ca Mabry s fe ngr|orat ? Cu toate
otr vre, nu era ca cum a ua o asprn care fusese desgat ? Orcne ar f f cut
asta, numa dac ta cne e ce care otr vete sau dac e nsu era acea.
Iar Mabry ta c Va ua po unea. spusese cneva.
Dar de ce? spuse Va cu voce tare.
De ce ce? ntreb Ruth.
Va se rdc se ndrept spre stnc .
M gndesc. Care- rezutatu otr vror? Ravus are probeme.
? ntreb Ruth.
Mabry vrea s se r zbune pe e, zse Va. Sgur: r zbunare pentru moartea ubtuu
e. R zbunare pentru ex.
Atunc, Mabry era. Mabry un compce uman. Era Dave, evdent, de vreme ce nu se
ascundea s a Never de a Mabry, dar ce motv avea e s omoare zne?
Putea s fe Lus. Le ura pe creature fantastce pentru ce- f cuser a och. Purta tot
metau a ca s se prote|eze. foosea Never, dup cum o dovedeau urmee de sub
genunch, char dac nega. Dar de ce, dac nu putea s vad vra|a? de ce nu- pasa
c Dave pecase? De ce s aeag s o fac acum cu Lo, dac ea dorse de ma mut
tmp dect ta Va? Nu- p sa deoc. Era ca cum ta unde se af fratee u.
Va se opr a acest gnd.
Asta trebue s facem, zse Va. Trebue s mergem acas a Mabry ct e nc a
banchet s g sm dovada c ea se af n spatee otr vror.
Dovad care- va convnge pe Ravus c Va era nevnovat care- va convnge pe
cea c Ravus nu era ce care- otr vea. Dovad care- va sava pentru ca e s-o poat
erta.
Bne, zse Ruth, undu- rucsacu n spate. Sa mergem s - a|ut m pe preten t
magnar.
Capitolul 11
%ovete un &eam, i nu va rezista
nici o clip: nu-l lovi,
i va rezista mii de ani.

<. 1. C6#S"#!"+2,
+rthodo?ie
Va Ruth a|unser n Rversde Park, n oree r coroase ae zoror. Ceru era
ntunecat, ar str ze t cute. Inma u Va batea repede, ca a unu epure, adrenana
crampee muscuare f cnd-o s nu observe aeru rece ora nantat . Ruth tremura -
nf ur hana de ban ma strns, n tmp ce vntu batea dnspre ap . Obra| erau
murdar de macha| de acrm, dar, cnd zmb u Va, ar ta ca vechea Ruth cea
ncrez toare.
Parcu era aproape go, doar c va b rba st teau rezema de un zd, ar unu dntre
e fuma ceva care mrosea a mar|uana. Va se ut spre ru de bocur de vzav de
parc, dar nc unu nu arata aa cum aducea ea amnte. Aese fntna astupat unde
st tuse n urm cu cteva ze, dar cnd se ut peste drum, ua dn fa a e nu avea
aceea cuoare, ar a ferestre se afa un gra| de meta.
E bne? ntreb Ruth.
Va |uca de pe un pcor pe atu.
Nu sunt sgur .
Ce fac dac o g sm?
Utndu-se n sus, Va v zu un gargu, ntr-un at oc dect - amntea, dar monstru
de patr fu de-a|uns s o convng c se uta a casa u Mabry. Poate c nu- ma
amntea bne.
Vez dac vne cneva, spuse Va trecnd strada.
Inma b tea tare n pept. Nu avea dee n ce ntra. Ruth se gr b dup ea.
Mnunat! Sunt cea care st de paz . Atceva ce o s scru n CV-ure pentru
facutate. Ce fac dac v d pe cneva?
Va se ut napo.
Nu prea tu.
Utndu-se ung a c dre, Va se prnse de unu dntre neee |gheabuu se rdc
pe perete. Era ca cum a urca ntr-un copac, ca cum a urca pe o frnghe a ora de
sport.
Ce fac? strg Ruth, cu o voce ascu t .
De ce crez c am nevoe de cneva care s stea de paz ? Acum tac.
Va urc ma sus, mpngnd cu pcoaree c r mda c dr, s pnd cu degetee n
nodure de meta n tmp ce |gheabu gemea se ndoa sub greutatea e. n tmp ce se
ntndea spre pervaz, mna nmer n gura unu gargu, cu fa a u de terrer hr nt cu
pu ncnat ntr-o parte, cu och mar de surprz sau ncntare. retrase mna cu
cteva cpe nante ca dn de patr s se nchd . Perzndu- echbru, ov aeru un
moment, spr|nndu-se cu toat greutatea pe |gheab ntr-o mna. Aumnu se ndo,
rupndu-se dn suportur.
Va mpnse pcoru n c r md se trase n sus, s rnd c rndu-se ca s
a|ung a pervaz. Auz un scr t ascu t de dedesubt cnd se prnse de margne. Un
moment atrn pur smpu, fndu- frc s se mte. Apo se trase n sus de-a ungu
tencue mpnse fereastra. Aceasta era n epent , pentru o cp , Va se temu c
era ncuat sau pt , dar mpnse ma tare ea ced . C rndu-se n untru prntre
perdeee mpette, Va se v zu n dormtoru u Mabry. Podeaua era dn marmur
uctoare, ar patu era un badachn curbat dn ramur de sace, acopert de m t sur
satnur fonate. O parte a patuu era curat , dar ceaat era pn de mzere rug.
Va e n ho. Erau ma mute u care se deschdeau spre camere goae o scar dn
emn de abanos. Merse n |osu e, spre saon, snguree zgomote pe care e auzea fnd
scr tu podeeor apa care susura n fntn .
Saonu era aa cum - amntea, dar moba era aezat dfert, ar una dntre u
p rea ma mare. Va e dn apartament, n hou prncpa, unde merse descue ua
de a ntrare. Ruth se ut a ea un moment de pe trotuar, apo ntr n fug .
A nnebunt? zbucn Ruth. Tocma am ntrat prn efrac e ntr-o cas supereegant .
E prote|at de vra| . Aa trebue sa par .
Pentru prma dat , Va se ut a cee dou u care, presupunea ea, duceau spre ate
apartamente. Una era opus u u Mabry, ceaat a cap tu houu. Date fnd
suprafa a camereor, scara dn apartamentu u Mabry m rmea c dr dn afar , nu
p rea posb ca ue s duc undeva. Va c tn dn cap ca s - mpezeasc . Nu
conta. Ceea ce conta era s g seasc dovada care o mpca pe Mabry, ceva care s
dovedeasc faptu c ea e otr vse pe ceeate zne, s -o dovedeasc nu numa u
Ravus, c u Greyan ceora care credeau c Ravus se afa n spatee crmeor.
M car e cad ac, spuse Ruth pmbndu-se pe podeaua uctoare de marmura.
Vocea r sun n cameree aproape goae.
Dac e s fm ho , m duc s v d ce e de furat n frgder.
ncerc m s g sm dovada c ea e cea care otr vete. Este doar un gnd nante
ca tu s ncep s bag n gur ucrur, a ntmpare.
Ruth d du dn umer trecu pe ng Va.
ntr-un co a camere se afa o vtrn . Va se ut prn stc . n nteror se afau o
bucat de scoar mpett cu p r staco|u, o baern de por ean cu bra ee n odur
pantof ro ca trandafr, gtu spart a une stce o foare oft marone. Va
amntea dferte comor cudate de a vzta anteroar . O f cea s - dea seama ct
era de mposb sarcna. Cum ar recunoate dovada, char dac ar vedea-o. Ravus ar
putea s recunoasc obectee astea - s te a ce foosesc poate char par a
povestea or -, dar ea nu putea s fac nmc cu ee.
Era greu s -o magneze pe Mabry sentmenta , dar probab c fusese odat ,
nante ca moartea u Tamson s o fac s urasc .
He! strg Ruth dn camera ceaat . Ut -te a asta.
Va urm r vocea. Era n camer de muzc , ng harfa, aezat pe un fotou
mbr cat n pee cudata, roz. Corpu nstrumentuu p rea f cut dn emn aurt, scuptat
cu rotocoae de acant fecare coard avea o nuan dferta. Ma|ortatea erau maron,
aur sau negre, dar erau cteva ro, ar una era de un verde ca a frunzeor.
Ruth ngenunche ng ea.
Nu... zse Va, dar degetee u Ruth atnser o coarda marone.
Imedat, o tngua umpu camera.
Am fost odat doamn a curtea u Ncnevn, nton o voce n crmat , cu un
accent cudat. Eram favorta e, confdenta e, -m p cea s - chnu pe cea .
Ncnevn avea o |uc re speca , un cavaer de a Curtea Benefc de care era foarte
ataat . Lacrme u de ur f ceau ma mare p cere dect strg tee de ubre ae
atua. Am fost chemat n fa a regne - m-a ntrebat dac uneteam cu e. Nu o f ceam.
Apo a rdcat o pereche de m nu m-a cerut s m ut a brodera maneteor. Era
un mode esut cu fre dn p ru meu. Ma erau ate dovez - magn cu no mpreun ,
un bet n care m |ura devotament, nmc adev rat. Am c zut a p mnt, mpornd-o
pe Ncnevn, ngrozt . n tmp ce m conduceau spre moarte, am v zut-o pe una dntre
ceeate doamne, Mabry, zmbnd, cu och scptor ca acee, degetee ntnzndu--se
s -m smug un fr de p r de pe cap. Acum trebue s -m spun povestea pe vec.
Ncnevn? ntreb Ruth. Cne e?
Cred c e fosta regn de a Curtea Maefc , spuse Va. trecu degetee peste
cteva corz deodat . O smfone de voc se n , fecare spunndu- povestea trst ,
fecare men onnd-o pe Mabry.
Sunt toate fre de par. P ru vctmeor u Mabry.
E o cheste nsp mnt toare, spuse Ruth.
t, zse Va.
Una dntre voc p rea cunoscut , dar nu reuea s - dea seama unde o ma auzse.
Trase de o coard aure.
Am fost odat curtean n servcu regne Sara, spuse o voce de b rbat. Tr am
pentru sport, pentru ghctor, dueur dans. Apo m-am ndr gostt toate ucrure
astea au nceat s ma conteze. Sngura mea bucure era Mabry. Doream ceva numa
dac o ncnta. Fercrea e m nc zea. Apo, ntr-o dup -amaz groaznc , n tmp ce
adunam for s e facem ghrande, am v zut c pecase. Am urmat-o am auzt-o
vorbnd cu o creatur de a Curtea Maefc . P reau c se cunosc bne, ar vocea era
moae n tmp ce- spunea nforma e pe care e adunase pentru Regna Maefc . Ar f
trebut s fu furos, dar m era prea team pentru ea. Dac af Sara, pedeapsa ar f
fost ngroztoare. I-am proms u Mabry c nu vo spune nm nu am rugat-o s pece
medat. M-a spus c aa va face a pns pentru c m-a neat. Doua ze ma trzu
trebua s m dueez n turneu cu un preten. Cnd m-am mbr cat armura, p rea
cudat , ma uoar, dar nu -am dat aten e. Mabry m-a spus c -a cusut n ea dn
propru p r. Cnd a ovt pretenu meu, armura s-a f rm at saba m s-a nfpt n
trup. I-am sm t p ru m t sos pe fa am tut c am fost tr dat. Acum trebue s -m
spun povestea pe vec.
Va se trnt |os, hobndu-se a harf . Mabry era spon pentu Curtea Maefc . Ea
ns omorse pe Tamson. Ravus nu fusese dect nstrumentu e.
Cne era? ntreba Ruth. cunotea?
Va d du dn cap c nu.
Ravus, ns , da. E a fost ce pe care -a ucs n due.
Ruth muc buza de |os.
E att de compcat. Cum o s af m adev ru?
Am afat de|a ceva, zse Va.
Se rdc merse n camera ceaat . Era buc t ra. Nu exsta, ns , nc o pt , nc
un frgder, numa o chuvet ntr-o ntndere de grese ustrut . Va deschse unu dntre
sertare, dar era pn numa cu borcane goae.
Va se gnd a Ravus deghzat, cu och u aur - punctu sab a deghz r. Era ceva
nenttor n eg tur cu aceste camere perfecte, pste de praf, de un fr de p r sau
pc de mzere, n care numa pa r sunau susuru ape. Dar dac era vorba de vra| ,
habar nu avea ce se afa n spatee e.
Ruth ntr n camer , ar Va observ pudra aba care se cernea dn ghozdan.
Ce- asta? ntreba Va.
Ce?
Ruth se uta napo, pe podea, - d du |os ghozdanu. Rse.
Se pare c am rupt pnza am f cut o gaur n copu nostru.
La naba. E ma rau ca poteca aa de frmtur de pne. Mabry o s te c am fost
ac.
Ruth se as n |os ncepu s m ture pudra cu mne. n oc s formeze o gr mad ,
aceasta se rdc n aer, n nor ab.
n tmp ce Va se uta a podea, ven o dee.
Ateapt . He, cred c va trebu s comt o pruncucdere.
Ruth d du dn umer scoase sacu.
Cred c putem s facem orcnd atu.
Va sfe hrta ncepu s mpr te fana pe podea.
Trebue s fe ceva ac, ceva ce nu putem vedea.
Ruth u o mn de f n o arunc spre u . Va arunc ea un pumn. n curnd
aeru se umpu de f n . P ru e era pn, ar cnd resprau mba se mbr ca n f n .
Se aez prn tot apartamentu, f cnd ca baznu cu pete s arate ca o pp spart
care arunc ap cu g eata b tete pe podea, dezv und tavanu aspru dn patr ,
gee cobte de pe zdur urme de oboan pe podea.
Ute.
Ruth merse spre unu dntre pere , pudra f cnd-o s para fantomatc . F na se
pse de aproape tot zdu, dar o bucat mare era goa .
Va arunc ma mut f n n go, dar n oc s oveasc peretee, aceasta p ru s
treac prn e.
Am g st-o.
Va rn| rdc pumnu.
Actva putere gemene vr |te.
Ruth rn| ea, ovndu- pumnu de a u Va.
Suntem dou nebune.
Vorbete n numee t u, zse Va p trunse prn go.
Acoo, n camera umbrt de care atrnau perdee de catfea, se afa Lus. St tea pe
un covor cu mode de rodt era nvet ntr-o p tur de n , dar, n cuda acestu fapt,
tremura. Avea snge pe scap cteva dntre uv e fuseser t ate.
La nceput, Va se ut a e numa.
Lus? reu ea n cee dn urm .
E prv n sus, ncruntndu-se ca cum era umn puternc .
Va?
Se mpetc cnd vo s se rdce n capu oaseor.
Unde- Dave? E bne?
Nu tu, spuse ea absent .
Mntea -o uase a goan .
Ce fac ac?
Nu vez c sunt egat de podea? zse Lus.
ntoarse ncheeture, ar Va v zu c n |uru or fuseser nf urate strns uv ee
t ate dn p ru u.
Podea? repet Va n mod prostesc. Dar covoru?
Lus rse.
B nuesc c pentru tne ocu sta arat frumos.
Va se ut a canapeee |oase, a rafture pne de c r de povet, a grandoarea
estompat a covoruu a zugr veaa de pe pere .
E una dntre cee ma mnunate camere n care am fost vreodat .
Pere sunt cr pa prn tavan curge ap , ceea ce nseamn c tot co u e negru
de noro. Nu exst mob cu sguran nu e nc un covor - numa podeaua, cu nte
cue vech end dn ea.
Va se ut n |ur, a umna moae care venea de a o amp de costor, cu o umbr
fran|urat .
Atunc ce e ceea ce v d?
Vra| , ce atceva?
Ruth b g capu n camer .
Ce se ntm... Lus?
Sta aa, cum tm c et char tu, Lus? ntreb Va.
Cne atcneva s fu?
Ruth se aprope de e.
Tocma te-am sat n parc dormea.
Lus s capu s cad pe spate.
Mda, p utma dat cnd am v zut-o pe Ruth, eram cu Lo Dave n parc. Am
aes un oc unde s dormm, ng Casteu vrem. Lo era spr|nt de mne, dormnd,
cnd Dave s-a rdcat a pecat. tam c e sup rat. La naba, eu nnebuneam. M-am
gndt c poate vrea s fe sngur. Dar apo, nu s-a ma ntors nu am tut ce s cred,
Am pecat s - caut. L-am v zut ntorcndu-se prn Rambe. nu era sngur. La nceput
am crezut c era vreun tp - nu tu, care- ovea - dar apo am vzut c tpu avea pene
n oc de p r. Am pornt spre e atunc degete mcu e m-au acopert gura ochu ce
bun, m-au prns bra ee pcoaree. auzeam chcotnd n tmp ce m rdcau n aer
fratee meu m zcea: ,Nu te teme. E doar pentru pu n tmp." Nu am tut ce s cred.
Cu sguran nu m-am gndt c o s a|ung ac.
A v zut-o pe Mabry? ntreb Va. -a spus ceva?
Nu mute. Era preocupat de ceva care se ntmpa |os. O vztase cneva era
nervoas dn cauza asta.
Trebue s - spunem ceva, zse Va.
Lus t cu, cu gura strns ca o ne sub re.
Ce? ntreb e, ar vocea u fu att de sab , c pe Va o duru nma.
Am crezut c Dave psete. A pecat. Cneva se preface a f tu.
Dec a vent ac n c utarea u Dave?
Am vent ac s c ut m dovez. Cred c Mabry e n spatee tuturor crmeor.
Lus se ncrunt .
Sta aa, atunc unde e fratee meu? Are probeme?
Va c tn dn cap.
Nu prea cred. Ce care se preface c e Lus pare s - petreac tot tmpu f cndu-
de cap cu Lo. Nu cred c asta se af pe ordnea de z a fn eor supranaturae, dar
cu sguran e pe cea a u Dave.
Lus cp, dar nu zse nmc.
Ar trebu s ne gr bm, spuse Ruth, mngnd-o pe Va pe cap, degetee e
strecurndu-se prntre ep. Doar pentru c |avra asta nu poate s te ege cu propru
p r, nu nseamn c trebue s r mnem.
Corect.
Va se apec asupra u Lus, utndu-se a uv ee care egau de podea. ncerc s
e rup sau s e s beasc , dar erau tar ca dn o e.
Mabry e-a t at cu foarfeca, spuse Lus. M-a uat peea de pe cap.
Crez c foarfeca va t a uv ee? ntreb Ruth.
Va d du dn cap.
Trebue s ab o modatate s - tae propre vr |. Unde crez c ar putea f?
Nu tu, spuse Lus. S-ar putea s nc nu arate ca o foarfec .
Va se rdc merse n saon, oprndu-se a fntna unde f na se dzovase, apo se
ndrept spre vtrn .
A g st ceva? ntreb Va.
Ruth trase un sertar vars con nutu pe podea.
Nmc.
Va se ut n vtrn v zu dn nou baerna, observnd cercure pe care bra ee e e
formau cuoarea s ngere a pantofor e cu toc. B gnd mna n nteror, Va o rdc ,
mpngnd degetee prn goure bra eor. Pcoaree fgurne se nchser se
deschser , ca o foarfec .
Ia harfa! spuse Va. Eu au pe Lus.

Nu se umnase nc de zu cnd ce tre se ntoarser prn Rambe, pe c r re
ad postte de creng, spre ocu n care saser pe Lo pe ce care- uase
nf area u Lus. Corze harfe se eg nau n tmp ce mergeau, dar Ruth o n buea,
strngnd-o ma tare a pept. Cnd se apropar , v zur c ce at Lus era treaz.
Vocea u Lo era nat tremur toare.
E aa de frg tu arz.
Lus ce deghzat se ut a e. Avea och vne gura neagr . Peea era pad ca
hrta avea o scpre de transpra e care-o f cea sa par de pastc. Cu degete
tremur toare, duse o gar a gur . Fumu nu- p r s trupu.
Dave, spuse adev ratu Lus.
Vocea era ntt , cam , cum fusese a u Va cnd v zuse mama cu Tom. Era o
voce att de pn de emo e, nct p rea tota pst de sm re.
Lo se ut a Lus, ar apo a geam nu u.
Ce... ce se ntmp ?
Nu a putut s - da seama de dferen , nu- aa? o ntreb Lus ce deghzat pe
Lo.
Fa a se schmb , tr s ture transformndu--se subt n ae u Dave. Gura och
nnegr ramaser , a fe straucrea pe.
Lo cn.
E rse ca un manac, cu vocea r gut .
Nc nu -a dat seama de dferen , dar nu a vrut ncodat s -m da o ans .
Nenoroct mpu t!
Lo pesn pe Dave. pocn dn nou, ovture caznd n poae peste mne pe
care Dave e rdcase pentru a se ap ra. Lus prnse bra ee u Lo, dar Dave rse dn
nou.
Crez c m cunot? Sunt Sketchy Dave? Dave ce La? Dave Idotu? Dave care
are nevoe de protec a frateu u? Nu am nevoe de nmc.
Se ut n och u Lus.
Et aa detept, nu? Aa detept c nu -a dat seama c o s se ntmpe asta.
Cne- mbecu, hm? A vreun cuvnt ste pentru ct et de prost?
Ce a f cut? ntreb Lus.
A f cut o n eegere cu Mabry, zse Va. Nu- aa?
Dave af o grmas grotesc , pe post de zmbet. Cnd vorb, Va v zu numa negru
n spatee dn or u, de parc s-ar f utat ntr-un tune ntunecat.
Da, am f cut o n eegere. Nu am nevoe de vedere ca s tu cnd am ceva ce
vrea cneva.
terse fruntea, och devenndu- tot ma arg.
Am vrut...
Se pr bu, trupu tremurndu-. Lus se aez n genunch ng Dave se ntnse
s - trag uv ee de pe fa a, apo retrase mna brusc:
E mut prea ferbnte. Parc -a uat foc peea.
Never, spuse Va. A foost Never mut ma mut de o dat pe z. A trebut s - a n
tot acest tmp ca s - p streze forma.
n fme, pun pe ce care au febr mare ntr-o cad cu ghea a, zse Ruth.
ce se ntmp n fme cnd e o supradoz de drogur vr |te? -o ntoarse Lo.
ne-, spuse Va. Lacu ar trebu s fe destu de rece.
Lus strecur bra u pe sub umer frateu s u.
A gr| . E foarte cad.
Ia mnue mee.
Ruth scoase o pereche dn buzunaru hane e d du u Va.
Punndu--e repede, prnse pe Dave de gezne. Cnd atnse peea sm ca
atunc cnd punea mna pe mneru unu brc cu ap fart . rdc . Era aa de uor,
de parc ar f fost go. mpreun , ea Lus coborr gr b treptee aee dn Rambe,
spre mau ape. C dura trupuu u Dave p rea peea prn m nu acesta se
r sucea se contorsona de parc upta cu o for a nev zut . Va strnse dn dn ma
fcu c va pa.
Lus p trunse n ap , ar Va urm , r ceaa de a pupe contrastnd terb cu
ferbn eaa de a mn.
Bun, |os, spuse Lus.
sar pe Dave n ap , trupu u sco nd abur n tmp ce atngea acu. Va d du
drumu porn spre ma, dar Lus contnu s - n pe fratee s u cu capu deasupra
ape, ca un preot care s vrete un botez terb.
A|ut ? strga Ruth.
Lus d du dn cap c da, frecnd fa a puttoare a frateu s u. Va v zu c mna u
Lus era de un roz deschs, dar nu era sgur dac era ars sau era numa frg.
E ma bne, dar trebue s - ducem a spta.
Lo ntr n ap , utndu-se n |os, a Dave.
Idot nemernc! strg ea. Cum a putut s f att de prost?
P ru brusc perdut . De ce ar face asta pentru mne?
N-a de ce s te sm vnovat , zse Va. Dac a f n ocu t u, cred ca a sm ca
vreau s - omor.
Nu tu ce s smt, spuse Lo.
Va, spuse Lus, trebue s - rug m pe Ravus s ne a|ute.
Ravus? ntreb Ruth.
I-a ma savat va a, zse Lus.
Va se gnd a chpu u Ravus, cu och ntuneca de fure. Se gnd a ucrure pe
care e ta despre Mabry a ucrure pe care numa e b nua n eg tur cu modu n
care Dave o p tse pentru a|utoru e.
Nu tu dac va vrea s o fac acum.
duc pe Dave a spta, spuse Lo.
Du-te cu ea, da? o rug Va pe Ruth. Te rog.
Eu?
Ruth se ut nencrez toare.
Nc m car nu- cunosc.
Va se aprope de ea.
Dar eu te cunosc pe tne.
Ruth d du och peste cap.
Bne, dar m r m datoare. m datorez cam o un de servtudne mut .
datorez cam un an de servtudne mut , spuse Va, p trunse n ap pentru a-
a|uta pe Lus s - rdce fratee.
Pornr ncet pe strad . Prmu tax pe care chemar opr, apo, vznd trupu u
Dave, pec nante ca Lo s pun mna pe u . Urm toru opr, p rnd ndferent n
tmp ce cee dou fete urcar , ar Lus aez fratee contorsonat n bra ee or.
ne, spuse Ruth, ntnznd harfa.
O s avem no gr|a de e, promse Lo.
O s vn ct pot de repede.
Lus ezt s nchd ua.
Taxu ncepu s se mte, ar Va v zu fa a pad a u Ruth utndu-se pe fereastra
dn spate, buzee e rostnd ceva ce Va nu putu s n eeag , n tmp ce mana se
ndep rta tot ma mut.
Capitolul 12
*ar buzele ei roii peste ale mele
rdeau ca focul rubiniu
$in lampa at'rnat a unei racle,
+ri ca rnile s'n&er'nde ale unei rodii
Sau inima unui lotus (mbibat
n s'n&ele vrsat al vinului trandafiriu.
- +SC! )*%$#,
n camera aurie- armonie
O tr sur tras de ca se oprse sub arcu f cut de suportu poduu. Era departe de
parc sau de ocu unde o tr sur trebua s fe, ar cau p rea nentt n umna sab a
zoror. Nu exsta nc un vztu.
Crez c cneva a pecat cu tr sura a supermarket? ntreb Va.
sta nu e ca, spuse Lus, tr gnd-o pe Va.
Och erau n|ecta , buzee cr pate de frg.
F ferct c nu po sa vez ceea ce e cu adev rat.
Ar ta ca orce at ca dn ora, cu un spate mare, arcut copte mar. Va strnse dn
och se ut , pn cnd magnea se nce o , dar tot nu- d du seama ce vedea Lus
se hot r s nu ntrebe.
Hade!
Lpndu-se de peretee opus, se strecur pe sub trec toare, cu Lus medat n spatee
e. B tu n butean, dar n tmp ce se strecurau pe u , Va auz ceva ovnd pe sc re
poduu.
Era prea trzu pentru e ca s fac atceva dect s se ute mra a Greyan. Acesta
avea mne pne de snge, snge care pcura dn vrfure degeteor se nchega pe
sc re pne de praf, prea str uctor pentru a p rea rea. nea cu tee de aur ntr-o
sngur mn . ee str uceau de snge.
S-a f cut, spuse c pc unu. Ar ta obost. Pu de oamen, da -m voe s v nv s
nu v ma amesteca n trebure creaturor fantastce.
Unde- Ravus? ntreb Va. Ce s-a ntmpat?
Vre s up dn nou cu mne, murtoareo? Loatatea ta e udab , dar nu e bne
ndreptat . P streaz - cura|u pentru un duman ma demn.
O mpnse cobor treptee.
Nu m doresc s ma mpart moarte ast z.
Totu se ngust n ace moment, a ace cuvnt. Moarte. Sgur c nu, spuse Va,
spr|nndu-se de zdu de patr . Un moment se gnd c nu va putea urca restu
trepteor. Nu putea suporta. Lus urc ncet, spre paer, apo napo. duse degetu
a buze.
Ea e acoo.
Va ncepu s mearg prea repede, ar mna u Lus se ag de bra .
Lnte, uer e.
Va d du dn cap, nendrznnd s ntrebe de Ravus. Urcar mpreun treptee, fecare
pas provocnd o pa de praf, scr tu rame de fer, eg narea corzor harfe, ucrur
pe care Va spera c e va ascunde zgomotu trafcuu de deasupra. n tmp ce se
apropau de paer, auz vocea u Mabry, pn de nente.
Unde o ? tu c trebue s a nte otrav undeva. Hade, f -m un utm servcu.
Va atept s aud r spunsu u, dar acesta nu vorb.
Lus ar ta feroce.
Era att de dornc s -m fac pe pac, contnu Mabry cu am r cune.
Ceva c zu n camer , ar u Va se p ru c aude sunetu ascu t de stc spart .
Va se strecur nante, desf cnd foe de pastc. Brou u Ravus era r v t, c r e
hrte erau aruncate prn camer . Fotou era t at pe spate dn e curgeau pene
spum . Cteva umn r c reau de pe podea, unee ncon|urate de cear . Patra
zduror era br zdat de t etur adnc. Ravus z cea ntns pe podea, cu o mn pe
pept, n tmp ce sngee nea prntre degete. Podeaua era vopst n dung umede,
ntunecate, de parc Ravus s-ar f trt de-a ungu e. Mabry era apecat deasupra
unu duap, scotocnd cu o mn prn e, ar cu ceaat nnd o farfure care con nea
r m ee ro dn ceva.
Va se strecur ma aproape, f r a ne cont de avertsmentu u Lus. Cu unghe
nfpte n pee, nu vedea dect trupu u Ravus.
t ct tmp am ateptat ca tu s mor? ntreb Mabry, cu vocea aproape
nnebunt acum. O s fu n sfrt eberat dn ex! Vo f ber s m ntorc a Curtea
Lumnoas a trebure mee. Dar acum, toat p cerea pe care credeam c o vo avea
cnd ve mur m este furat . Trebue s par c cneva a omort toate znee aea, aa
c a fost m car bun a ceva. Nm nu nu- pac fnaure deschse.
Mabry aese un facon dn sertar u o gur de aer.
Asta va trebu s fe sufcent - noua mea doamn este ner bd toare vrea ca
ucrure sa fe rezovate pn a |um tatea ern. Nu e ronc c dup tot tmpu acesta,
dup toat oatatea ta, eu am fost aeas s fu agentu e a Curtea Maefc ? Nu m-a
f gndt c regna de a Curtea Benefca ar vrea ea un agent dubu. Poate o s -m
pac s ucrez pentru Sara. La urma urme, s-a dovedt a f o st pn a fe de
nemoas ca doamna mea drag .
Va desf cu foa de pastc se strecur n camer . Capu u Ravus era ntors spre
peretee de care atrna saba u Tamson, prvnd cu och u aur n go. n pept avea o
gaur adnc pe care mna u o acoperea pe |um tate, de parc promtea ceva n
moarte. Camera mrosea a ceva cudat, duce, care o neca pe Va.
!ur pe ce am mai scump.
Va tremura n tmp ce se rdca, nemap s ndu- de Mabry, de potc sau panur,
sau de atceva n afar de Ravus.
Nu se putea uta dect a s ngee care- p ta acestua margne buzeor - coora
dn n roz. Peea era mut prea pad , verdee e fnd sngura cuoare r mas .
Mabry se ntoarse, pe farfura dn mna e afndu-se, n mod evdent, bucata de
carne care- psea u Ravus dn pept. Inma u. Va sm c ame eaa amenn s o
copeeasc . Vru s strge, dar gtu se nchse.
Lus, zse Mabry, frateu t u va p rea r u s aud c te-a pctst aa repede de
osptatatea mea.
Va se ntoarse pe |um tate. Lus se afa n spatee e, un much a maxaruu
tremurndu-.
harfa mea.
Vocea u Mabry avea n ea un fe de p cere de a tachna, care ntra n contradc e cu
medu, cu moba rupt cu sngee.
Ravus, ute ce-au adus servtor t ! Pu n muzc .
De ce vorbet cu e? strg Va. Nu vez c e mort?
La auzu voc e, Ravus ntoarse capu uor.
Va... gemu e.
Va s r napo, departe de trupu u. Nu era posb ca e s vorbeasc . Speran a se
upta cu oroarea sm c vne s vomte.
Hade, Lus, spuse Mabry, f -o sa cnte. Sunt sgur c se va odhn ma uor dac
va t.
Lus zdr ng n una dntre corz vocea u Tamson r sun prn camera, repovestndu-
stora. n momentu n care spuse cuvntu ,tr dat", saba de stca c zu de pe
perete, cr pndu-se n adncme, ca ghea a pe un ac.
Tamson, spuse Ravus moae.
Capu se rdc , cu och pn de ur , dar bra u era prea aunecos de a snge ca s
sus n . C zu a oc cu un geam t.
Buzee u Mabry se curbar n tmp ce se ndrept spre Ravus.
O, s - f v zut fa a cnd -a nfpt saba n e. P ru t u va f urm toarea coarda
dn harfa mea, tngundu-te spunnd povestea patetc pe vec.
Las - n pace, spuse Va, rdcnd pcoru rupt a une mese.
Mabry rdc farfura.
Surprnz tor, nu, c tro pot tra o vreme f r nm ? Ma are poate o or dac nu-
gr besc eu, dar o s - arunc nma a p mnt dac nu te da dn caea mea.
Va n epen, sc pnd emnu.
Foarte bne, spuse Mabry. O s - as n mne voastre abe.
Trop r pe trepte n |os.
Va c zu n genunch ng Ravus. Un deget ung cu ghear se ntnse s - atng fa a.
Buzee erau staco|.
M-am dort s v. Nu ar f trebut, dar m-am dort.
Spune-m ce s - aduc, zse Va. Ce erbur s combn.
E d du dn cap.
Nu pot s vndec asta.
Atunc o s merg s - aduc nma, zse Va, tare.
S r n pcoare, trecnd prn foa de pastc pe sc r n |os. Lov peretee mpnse
ua, a|ungnd n strad . Aeru rece n ep fa a ferbnte, dar att Mabry ct tr sura
pecaser .
Totu se nvrtse nebunete, ame tor, sc pase de sub contro, ar ea nu putea s
ma schmbe nmc. Nu exsta nc o posbtate. Nc un pan.
Snguru ucru asupra c rua avea ceva putere era ea ns . Putea s pece de ac, s
fug ar ar pn se f cea att de frg amor ea aa tare c nu ma sm ea nmc.
Ce pu n ar f ea cea care a decza; ar avea controu. Nu ar f nevot s - vad pe
Ravus murnd.
Acoo, aezat pe trotuar, cu och usca , o necau suspnee. Era ca atunc cnd e
r u nu ma a nmc n stomac. nfpse unghe n ncheetura mn, durerea
concentrndu- mntea pn cnd reu s se adune s se ntoarc sus.
Lus era ngenuncheat ng Ravus aveau mne mpreunate.
O fe de amarant, spuse trou r gut, n tmp ce a buze se forma o b c
roe. Somnu unu cop, mrosu ver, mpetete-e ntr-o coroan pentru fratee t u
pune--o pe cap cu propre mn.
Nu tu de unde s au ucrure astea, spuse Lus cu vocea spart .
Va se ndrept spre e, apo spre perete |auzeee pr fute.
Iart -m , spuse ea.
Ravus se ntoarse spre ea, dar ea nu- putea atepta r spunsu. Smuc de crpe,
sfnd perdeee, ar n camera se rev rs umna. Frcee de praf dansau prn aer.
Ce fac? strg Lus.
Va gnor , aergnd spre urm toarea fereastr .
Ravus se rdca ntr-un cot. Deschse gura s vorbeasc , dar peea devense de|a
gr, ar gura nghe a, uor ntredeschs , t cut . Deven patr , o statue f cut de
mna vreunu scuptor cudat, ar sngee murdar se transform n petr.
Lus aerg spre ocu de unde ea sfa ma mute perdee.
Et nebun ?
Avem nevoe de tmp s o oprm pe Mabry, strg Va. Nu va mur ct tmp e patr .
Nu va mur pn a apus.
Lus d du ncet dn cap.
Am crezut c ... nu m-am gndt a umna soareu.
Ravus poate s mpeteasc e nsu coroana pentru Dave cnd se va trez. Asta -
a ntrebat, nu- aa?
Va rdc saba u Tamson, care str ucea att de tare n umna soareu, c nu putu
s se ute drect a ea. nu mneru ntre pame.
O s-o g sm pe Mabry - vom sava pe amndo.
Lus se d du un pas napo dn fa a e.
Credeam c s be vr |te ar trebu s nu se sparg .
Va se aez pe podea cu pcoaree ncrucate, s nd saba pe genunch. Cr p tura
era vzb sub stca, dar cnd trecu degetee pe suprafa a e, era fn .
Mabry a zs c ar f agent a Curtea Maefc .
Agent dubu.
Lus nvrt ba de pe neu dn buz cu degetu mare ar t toru, n tmp ce se
gndea.
c uta otrav .
Znee dn parc spuneau c Sara a vent s o vad pe Mabry. Credeau c Mabry
are o dovad . Poate au f cut o n eegere?
O n eegere ca ea s otr veasc pe cneva?
Bun, zse Va. Dac Sara ta c Mabry e r spunz toare de otr vre dn rndu
exa or de a Curtea Lumnoas , atunc cu sguran a Mabry ar f a mna e. Ar trebu
s fac tot ce- cere Sara ca s - saveze peea. Char s se ntoarc a propra curte
s omoare pe cneva.
Fratee meu e-a otr vt, nu- aa? ntreb Lus.
Ce?
Asta a f cut Dave pentru Mabry. Le-a otr vt pe toate znee aea ca s par c
Ravus se afa n spatee mor or. Ceea ce ea a f cut pentru Dave a fost s m ege n
casa e. Asta a vrut s se n eeag cnd a spus c Sara e r spunz toare. Vre s spu
ca ea a organzat totu, dar atcneva a fost cu otr vtu.
Nu am vrut s spun asta. Nu tam.
Lus nu spuse nmc.
M mr c - pas , zse Va, frustrarea frca f cnd-o sa- c n ne dn . Nu m
gndeam c a consdera aa grav ucderea zneor.
A crezut c eu sunt ucgau, nu- aa?
Lus ntoarse fa a.
Sgur c am crezut.
Va ta c e crud , dar vorbee curgeau de pe buze ca nte fn e v, de parc ar f
fost nte p an|en, verm gndac, dornc s - as dn gur .
Toat vorb ra ta despre ct de percuoase sunt znee, ar apo, o, ute, sunt
omorte cu otrava pentru oboan. dac a f b nut c Dave e ce care e otr vete, ce
a f f cut? L-a f oprt.
Sgur c a f f cut-o, strg Lus.
E, as -m , tu ur t znee.
m e frc de ee, strg Lus, apo trase adnc aer n pept. Tata putea s vad
asta -a nnebunt. Mama a murt. Fratee meu e catatonc. Eu sunt un vagabond cu un
sngur och a aptesprezece an. nutu creaturor fantastce trebue s fe o contnu
petrecere.
Atunc, desf ampana, spuse Va, apropndu-se att de tare de e nct putea
sm c dura trupuu.
F cu semn cu mna n |uru camere.
A ma murt unu dntre e.
Nu asta am vrut s spun.
Lus se ntoarse cu spatee a ea, umna sp ndu- cuoarea de pe fa . Se ndrept
spre trupu u Ravus, ntnse o mn s atng patra, apo se retrase ca cum era ct
pe ce s fe ars.
Numa c nu tu ce putem s facem.
Pe cne crez c vrea Sara ca Mabry s otr veasc ? Trebue s fe cneva de a
Curtea Maefc .
E ceea ce Ravus numea Curtea Nop .
Va merse spre harta de pe peretee camere u Ravus. Acoo, n afara New Yorkuu,
departe de acee care marcau toate otr vre, se afau doua nsemn r cu negru, una n
partea de nord a New Yorkuu, ceaat n New |ersey. O atnse pe cea dn |ersey.
Ac.
Dar cne? Asta ne dep ete.
Nu e un nou rege acoo? ntreb Va. Mabry a spus ceva de m|ocu ern. Ar putea
s fe e ce pe care trebue s - omoare?
Poate.
Char dac nu e aa - nu conteaz . Nu trebue s tm dect unde e.
Dar Cur e nu sunt ocur n care au voe oamen, ma aes Curtea Maefc .
Ma|ortatea zneor nc nu merg acoo.
Trebue s mergem - trebue s u m nma u Ravus. O sa moar dac nu o facem.
Ce o s facem? Ne ducem acoo o cerem?
Cam aa, zse Va.
Cnd se rdc , v zu un facon mc de Never ng buc de asfode trandafr.
rdc .
Pentru ce e asta? ntreb Lus, de probab c ta foarte bne.
Gndure e r t cr spre Dave, dar nc char peea u pad gura nnegrt nu-
potoeau foamea de Never. Ar putea s ab nevoe de e. Avea nevoe de e acum. Un
praf toat durerea ar dsp rea.
Dar ndes n ghozdan scoase betee de tren de ntoarcere pe care e
cump rase cteva s pt mn ma devreme e ar t u Lus. Hrta era aa de uzat
de a statu n ghozdan, nct p rea a fe de moae ca o crp , dar cnd Lus u pe a
u, betu t e uor carnea. Un moment, peea e p ru aa de surprns c ut s
s ngereze.
Capitolul 13
*mediat dup montri, mor eroii.
- !+>#!"+ C%SS+,
Cstoria lui Cadmus cu 6armon@
Va st tu coco at pe scaunu e cteva momente, apo p agtat pe cordor. De
fecare dat cnd trecea controoru pe ng ea, ntreba care e urm toarea oprre,
dac erau n ntrzere, dac puteau sa mearg ma repede. Acesta spuse c nu
puteau. Utndu-se a saba nf urat ntr-o p tur murdar egat cu retur, pec
gr bt.
Va fusese nevot cnd urcase a bord s arate mneru pentru a doved c era
numa decoratv . Era numa stc , a urma urme. Expcase c f cea o vrare.
Lus vorbea bnd a ceuaru u Va, cu capu ntors spre fereastr . Sunase a toate
sptaee pe care e ta nante de a se gnd s o sune pe Ruth, ar acum c o prnsese,
trupu se reaxase, ar degetee nu se ma nfgeau n pnza ghozdanuu u Va.
nchse teefonu.
Nu ma a dect pu n batere.
Va d du dn cap.
Ce a spus?
Dave e n stare crtc . Lo s-a c rat. Nu a putut s fac fa a spta, ur te
mrosu sau cam aa ceva. fac probeme u Ruth pentru c nu vrea s spun ce a uat
Dave , desgur, nu o as n untru s - vad pentru c nu e rud .
Va mnga cu degetu margnea rupt a scaunuu de pastc, n re datndu--se n
tmp ce respra greu. ma mut fure se aduna pe ceea ce sm ea c e prea mut
fure ca s poat ndura.
Poate tu...
Nu a putea s fac nmc.
Lus se ut pe fereastr .
Nu va suprave u, nu- aa?
Ba da, spuse Va hot rt.
Putea s - saveze pe Ravus. Ravus putea sava pe Dave. Ca nte domnour negre
aezate n rur ntortocheate, ce ma mportant era ca ea s nu se mpedce.
Utndu-se a propre mn, cr pate murdare, era greu de magnat c erau mn
care ar sava pe cneva.
aduse amnte de Neveru dn geant . Promtea s - cnte prn vene, s o fac ma
ute, puternc , ma bun dect era. Nu va f proast . Nu va a|unge ca Dave. Nu ma
mut de un praf. Avea nevoe de e acum, ca s rezste, ca s o nfrunte pe Mabry, s
ase toat fura durerea s fe ngh te de ceva ma mare dect ea.
Lus se aez n partea ceaat a scaunuu, ntnzndu-se ct putea de mut, cu och
nch bra ee ncrucate pe pept, cu capu pe ghozdanu e spr|nt de pervazu
metac a ferestre. E nu ar t dac ea s-ar strecura a bae.
Va se rdc, dar ceva atrase aten a. Crpa aunecase, dezv und pu n dn saba
de stc , eterc n umna soareu. O f cu s se gndeasc a ur ur dn p ru mame
u Ravus.
Echbru. Ca o sabe bun . Echbru perfect.
Nu putea sa ab ncredere n ea ns cnd Neveru ucra prn ea, f cnd-o cnd
formdab sau dstras , cnd vs toare sau arz toare. Dezechbru. Nu ta ct tmp se
ma putea ab ne s nu a, dar putea s amne un moment. poate nc un moment.
Va muc mba contnu s se pmbe.
Va Lus coborr n gara Long Branch, gr bndu-se spre patforma de cment
medat ce se deschser ue. Cteva taxur st teau degeaba prn |ur, cu acoperure
ncununate de cte o p re gaben .
Ce facem acum? ntreb Lus. Unde naba suntem?
Mergem a mne acas , zse Va.
nnd saba de mner, spr|n ama nf urat de um r ncepu s mearg .
Trebue s mprumut m o man .

Casa de c r md ar ta ma mca dect amntea Va. Iarba era vete|t
acopert de frunze, copac erau negr go. Mana roe a mame sae se afa n fa a
case, parcat pe strad , char dac ea ar f trebut s fe a ucru. erve ee ngr m dte
cet goae de cafea murd reau bordu. Va se ncrunt . Nu- st tea mame e n fre s
fac mzere.
Va deschse ua, sm ndu-se de parc mergea prntr-un pesa| de vs. Totu era n
acea tmp famar cudat. Ua de a ntrare era descuat , teevzoru oprt n
sufragere. De era trecut de amaz , casa era ntunecat .
Era enervant s fe n acea oc unde v zuse pe Tom atrnnd peste mama e, dar
ma cudat era ct de mc p rea camera. Cumva crescuse n mntea e pn cnd se
f cuse att de mare c nu- putea magna s o treac pentru a a|unge n dormtor.
Va d du saba |os de pe um r s ghozdanu pe canapea.
Mam ? strg ea ncet.
Nu r spunse nmen.
Caut chee gata, zse Lus. E ma uor sa ob ertarea dect permsunea.
Va se ntoarse pe |um tate ca s dea repca, dar auz pa pe trepte se opr.
Va! spuse mama e, aergnd pe trepte, numa pentru a se opr pe paeru de ma
|os.
Avea och ro, fa a nemachat p ru nepept nat. Va sm totu dntr-odat : vna
c o sup rase pe mama e att de tare, satsfac a r zbun r pentru c mama e suferea
extenuare profund . Ar f vrut ca nefercrea amndurora s se opreasc , dar nu ta
cum s fac sa se ntmpe asta.
Mama u Va cobor ncet utmee trepte o mbr strns. Va se spr|n de
um ru e, sm nd mrosu de s pun parfum uor. Cu och arznd de o emo e brusc ,
se retrase.
Am fost aa de ngr|orat ! M tot gndeam c ve ntra, ca acum, dar nu se
ntmpa. Ze ntreg nu s-a ntmpat.
Vocea mame tremur ced .
Sunt ac acum, spuse Va.
O, scumpa mea.
Mama u Va se ntnse eztant - atnse cu degetee capu.
Et aa de sab . p ru t u...
Va se d du napo.
Las -, mam . m pace p ru meu.
Mama e rmase masc .
Nu asta am vrut s spun. ntotdeauna ar frumoas , Vaere. Doar c et aa
dfert .
Sunt dfert , spuse Va.
Va, o avertz Lus. Chee.
Va se ncrunt a e respr adnc.
Am nevoe de man .
A fost pecat s pt mn ntreg...
Mama u Va se ut a Lus pentru prma dat .
Nu se poate sa pec dn nou.
M ntorc mne.
Nu!
Vocea mame u Va avea n ea o not de panc .
Vaere, m pare r u. m pare r u pentru tot. Nc nu- da seama ct am fost de
ngr|orat pentru tne, cte m-am magnat. Tot ateptam teefonu care m-ar f spus c
po a te-a g st moart ntr-o bat . Nu po s m fac s trec dn nou prn asta.
Trebue s fac ceva, spuse Va. nu am prea mut tmp. Ute ce-, nu n eeg ce-a
fost cu tne cu Tom. Nu tu a ce te-a gndt sau cum s-a ntmpat, dar...
Trebue s crez c eu...
Dar nu-m ma pas .
Atunc de ce... ncepu mama u Va.
Asta nu are eg tur cu tne nu pot sa vn acas pn nu se termn . Te rog.
Mama e oft .
A pcat a testu auto.
t s conduc? ntreb Lus.
Am perms, spuse Va mame, apo se ut a Lus. Conduc bne. Numa c nu pot
sa fac parcarea atera .
Mama u Va merse n buc t re se ntoarse cu o chee o aarm atrnnd de un
breoc cu patr cu tera R pe ea.
Sunt datoare s am ncredere n tne, Vaere, aa c at . S nu m fac s regret.
Nu o vo face.
Mama u Va puse chee n mna acestea.
Prom ca te ntorc mne? Promte-m.
Va se gnd a modu n care arsesera buzee cnd nu- nuse promsunea de a se
ntoarce a Ravus a tmp. D du dn cap. Lus deschse ua de a ntrare. Va se ntoarse
spre e, f r s se ute a mama e.
Et tot mama mea, strga Va.
Cobornd treptee, sm mngrea soareu pe fa - spuse c ma erau ucrur
bune pe ume.
Va conduse mana pe str ze cunoscute, amntndu- s semnaeze sa ab gr|
a vtez . Sper c nu- va trage nmen pe dreapta.
t, zse Lus, utma dat cnd am fost ntr-o man era a bunc mee
mergeam a magazn s u m ceva de Zua Recunotn e, cred. Locua n Long Isand,
unde a nevoe de man ca s te descurc. m amntesc pentru c tata m tr sese
deoparte ma devreme s m spun c vede sprdu n gr dn .
Va nu zse nmc. Se concentra a drum.
Conduse mana pe ng stp care m rgneau ntrarea n cmtr, acoper de u|er
de v -de-ve fr frunze. Cmtru nsu p rea ca un dea punctat cu petre abe
crpte. De era noembre trzu, arba de acoo era nc verde.
Vez ceva? ntreb Va. Arat ca orce at cmtr pentru mne.
Lus nu r spunse a nceput. Se ut pe fereastr , ntnznd o mn sa atng geamu
ntunecat.
Asta pentru c et oarb .
Va cc frna brusc.
Ce vez?
Sunt peste tot.
Lus puse mna pe mneru portere.
Lus?
Va opr mana.
Vocea u p rea ndep rtat , de parc ar f vorbt cu e nsu.
Doamne, ut -te a ee, arp ca de pee. Och negr. Degete ung, cu gheare.
Apo se ut a Va, de parc -ar f adus brusc amnte de ea.
Las -te-n |os!
Va se ghemu cu capu n poaa u, sm nd c dura bra eor u vennd asupra e n
tmp ce aeru bcua pe deasupra man.
Ce se ntmp ? strg Va peste ueratu ascu t a vntuu.
Ceva zgra acoperu de pee a man, ar capota se zg .
Apo aeru se nt. n tmp ce Va rdc ncet capu, p ru c nc m car o frunz
nu se mca. ntregu cmtr devense t cut.
Mana asta e toat dn fbra de stc .
Lus se ut n sus.
Ar putea s - bage ghearee prn ea, dac ar vrea.
De ce nu o fac?
B nuesc c vor s vad dac am vent s punem for pe un mormnt.
Nu- nevoe s o fac . Iem.
Apecndu-se spre canapeaua dn spate, Va desf cu saba de stca. Lus u
ghozdanu u Va - arunc pe um r.
Va nchse och trase adnc aer n pept. Stomacu se nvobur aa cum f cea
nantea unu mec de acrosse, dar acum era dfert. sm ea corpu dstant, mecanc.
Sm ure se ascu r pentru a observa orce sunet, orce schmbare de cuoare sau
form . Adrenana strga n snge, nghe ndu- degetee, f cndu- nma s bat ma
tare.
Utndu-se n |os a sabe, Va deschse ua p afar , pe petr.
Vn cu gnd de pace, zse ea. Duce -m a conduc toru vostru!
Degete nvzbe se strnser pe pee, cupndu- carnea, tr gnd-o de p r,
mpngnd-o tr gnd-o pe dea, unde smocur de arb se n au se mpr tau
dncoo de norou negru, ncerc s pe n tmp ce c zu nante, cu fa a n p mnt,
resprnd mrosu bogat de mnerae necndu-se cu p tu e. Bra ee e mpnser
p mntu, n tmp ce ncerca s se rdce, dar norou, patra arba se deschser n
fa a e, ar ea se rostogo n ntunercu pn de r d cn.

Va se trez n an ur de aur ntr-un saon pn de creatur fantastce.
Pe un podum de mzere, un cavaer cu p ru ab st tea pe un tron de mesteac n
mpett, cu scoar a ma ab dect neaua. Se apec nante - f cu semn dn cap une
fete cu peea verde cu arp, care se ut a Va cu och e negr, stran. Zna cu arp
se apec - vorb uor cavaeruu de pe tron. Buzee u se contorsonar ntr-un fe de
zmbet.
Deasupra e se afa partea de dedesubt a deauu, goa ca un bo, pn de r d cn
ung, atrnate, care se ag au se r suceau ca nte degete ce nu puteau s a|ung a
ceea ce doreau.
Peste tot n |uru u Va tot feu de creatur opteau, cpeau se utau umte a ea.
Unee erau nate sabe ca nte be e, atee nte creatur mcu e care puteau prn
aer. Unee aveau coarne care se r suceau napo end dn sprncene, ca v a-de-ve,
atee coame pestr e date pe spate, groase ca a a pe mosor, ar cteva mergeau pe
pcoare cudate. Va se d du napo dn fa a une fete cu arp ca puberea degete a
c ror cuoare se nchdea de a ab ca patra un a abastru n vrfur. Nu exsta nc un
oc n care s se ute s vad ceva cunoscut.
Un b rbat rdat cu p r ung auru se aez pe un genunch n fa a creatur de pe
tron, ar apo se rdc sprnten ca un b e e. Se ut ronc n drec a u Va.
Au g st ntrarea uor ca cum ar f fost ghda , dar cne ar ar ta drumu unor
oamen? O engm pentru p cerea ncntarea Domne Tae, st pne Roben.
Cum spu tu.
Roben d du dn cap spre e, ar b rbatu se d du napo.
Pot s rezov acest mster, spuse o voce cunoscut .
Va se rostogo pe spate, ovndu-se de trupu u Lus r sucndu- capu spre ce
care vorbea. Lus gemu. Mabry trecu peste e, tvu roche sae ar m atngndu-
obrazu u Va. Aceasta ntnse o cute argnte scuptat se apec n semn de
curtoaze superfca .
Am ceea ce caut e.
Roben rdc o sngur sprncean ab .
Curtea mea nu e ncntata c umna soareu se bucur danseaz n houre
noastre, char dac numa un moment, pentru a- sa s ntre pe przoner.
Lus se ntoarse pe-o parte Va observ c e era egat ca ea, ar fa a era
nsngerat . Fecare ne fusese smus dn fa .
Mabry s och n |os, dar nu p ru foarte runat .
Da -m voe s m ocup de umn , de ce care au adus-o.
Nenorocto..., ncepu Va, dar fu ntrerupt de o pama peste um r.
Nu te-a ntrebat nmc, spuse zna cu p ru auru. Nu spune nmc.
Nu, spuse st pnu Cur ntunecate. Las - s vorbeasc . Avem aa de rar murtor
drept oaspe . m amntesc utma dat , dar atunc a fost ma mut dect memorab.
C va dn adunare chcotr a asta, dar Va nu era sgur de ce.
B atu char poate s vad , dac nu m ne. Unu dntre no -a scos ochu, nu?
Lus se ut prn camer , cu frca ntp rt pe chp. nse sngee de pe buz
d du dn cap.
M ntreb ce vez cnd te u a mne, spuse Roben. Dar spune -ne ma bne de ce
a vent. Char se af n posesa u Mabry ce c uta vo?
I-a scos nma..., spuse Va. Inma unua dn poporu vostru
Un tro. Am vent s o au napo.
Mabry rse, un rs profund, senzua. C va dn mu me rser e.
Ravus e mort de mut de|a, putreznd n casa u. Cu sguran t asta. La ce- ma
trebue nma u acum?
Mort sau nu, spuse Va. Am vent dup nma u o s-o am.
Un zmbet crspat ap ru u Roben pe buze, ar Va sm groaza strecurndu-se n
ea. E se ut a Va a Lus cu och pa.
Ceea ce cer nu- a meu nu- pot da, dar poate su|toarea mea va f generoas .
Nu prea cred, zse Mabry. Dac m nnc nma u, consum unee puter. O s
savurez nma u Ravus.
Se ut n |os, nt a Lus, apo a Va.
o s-o savurez cu att ma mut cu ct tu c a vrut-o.
Va se rdc pe genunch, apo n pcoare, cu mne nc egate a spate. Sngee
zvcnea n urech att de tare ca aproape nu ma auzea nmc atceva.
Lupt -te cu mne pentru ea! O s pun paru cu nma mea pentru a u.
Inme murtoror sunt sabe. Ce nevoe am de o asemenea nm ?
Va f cu un pas spre ea.
Dac sunt aa de sab , atunc tu trebue c et a nab de a ca s nu up cu
mne.
Se ntoarse spre creature fantastce, spre cee cu och de psc , spre cee cu peea
aure verde, spre cee cu trupur prea ung sau prea ate sau de dferte propor
nenaturae.
Sunt doar un om, nu? Nu sunt nmc. M duc ntr-o sngur r sufare de-a voastr ,
aa a spus Ravus. Aa c dac te tem de mne, et ma pu n de att.
Och u Mabry str ucr percuos, dar fa a r mase mpacab .
A mare ndr znea s vorbet aa ac, a curtea mea, a pcoaree nouu meu
st pn.
ndr znesc, zse Va. Aa cum tu ndr znet s fac pe noba pe puternca, de
a vent ac s - omor, aa cum -a omort pe Ravus.
Mabry rse scurt ascu t, dar se auzr morm e n rndu adun r.
Las -m s ghcesc, spuse Roben ene. Nu ar trebu s ma ascut nc un moment
ce spune murtoarea.
Mabry deschse gura, apo o nchse.
Accept - provocarea, spuse Roben. Nu o s se spun c cneva de a curtea mea
nu poate s nvng un cop murtor. Nc nu se va spune c ucgau meu a fost un a.
Cum vre, spuse Mabry, ntorcndu-se brusc spre Va. Dup ce termn cu tne, o s -
scot ce at och u Lus o s fac o nou harf dn oasee voastre.
F -m o coard n harfa ta, uer Va. o s te bestem de fecare dat cnd trag
de ea!
Roben se rdc n pcoare.
Et de acord cu termen provoc r e? ntreb e, ar Va b nu ca- d dea ansa s
fac ceva, dar nu tu ce.
Nu, zse Va. Nu pot s m tocmesc pentru Lus. Nu are nmc de-a face cu
provocarea mea.
Pot s m tocmesc eu pentru mne, zse Lus. Sunt de acord cu termen u Mabry,
dac ofer ea ceva. Poate s m ab , dar dac Va ctg , atunc pec m ber.
Avem voe s em de-ac.
Va se ut a Lus, recunosc toare pentru observa a u umt de propra proste.
Roben d du dn cap.
Foarte bne. Dac murtoarea ctg , ea tovar u e au drum ber prn
nuture mee. de vreme ce nu a hot rt termen upte, o s - aeg eu - o s upta
pn a prma pc tur de snge.
Oft .
S nu crede ca e vreun pc de ma n asta. dac Mabry ctg nme oasee
voastre, a f n va nu pare de preferat mor . Eu ns am nte ntreb r pentru Mabry
pentru care am nevoe de ea n va a. Acum, Thstedown, dezeag murtor d - fete
armee.
B rbatu cu p r auru strecur o chee zm at n ac t c tuee se deschser ,
c znd a p mnt cu un sunet sec ce r sun n dom.
Lus se rdc un moment ma trzu - frec ncheeture.
O femee cu p r pe obraz, att de ung nct era mpett n mc cos e, aduse saba
de stc u Va se apec aproape n genunch, rdcnd saba n mn. Saba u
Tamson. Va se ut a Mabry, dar dac avu vreo reac e a vederea e, dac amnt
m car cu apar nuse odat, nu d du nc un semn.
Po s-o fac, zse Lus. Ce te ea despre upt ? Nu e cavaer. Numa nu o sa sa te
dstrag cu vra|a.
Vra|a. Va se uta a ghozdanu de pe um ru u Lus. Era aproape o stca pn cu
Never acoo. Dac arma u Mabry era vra|a, atunc putea s upte cu ea astfe.
D -m geanta, ceru Va.
Lus o strecura n |os pe bra -o ntnse.
Va atnse stca. Strecurndu-se de-a ungu e, mna se nchse pe o brchet .
Numa un moment peste Va s-ar revars puterea.
Cnd se ntoarse v zu fa a refectat n am , v zu och n|ecta peea
murdar nante ca umne r t ctoare de sub dea s se reverse asupra sabe. Va se
gnd a acea fat , Nancy, ovt de tren pentru c era att de pn de Never c nu
v zuse str ucrea umnor, nc nu auzse scr tu frneor. Ce putea s pard Va n
tmp ce- esea propre uz? Sm povara n eeger ovnd-o n stomac, asemenea
une petre ngh te; trebua s fac asta f r Never care s - |oace sub pee.
Va trebua s upte cu Mabry cu ceea ce ta - an de acrosse s pt mn de
antrenament cu saba, upte cu pumn cu cop dn carter, care nu spuneau ncodat
c ovete ca o fat , durerea mpngndu- trupu spre ceea ce credea c poate ndura.
Va nu putea s upte cu foc mpotrva focuu, dar putea s upte cu ghea .
Arunc brcheta rdc saba de stc dn mne fete.
,Nu am voe s cad, amnt ea, gndndu-se a Ravus, a Dave a domnour
aezate n rur ordonate. Nu am voe s cad sau s dau gre."
Nobmea de a curte eberase un p trat n m|oc, ar Va p n e, dndu- |os
hana. Aceasta c zu pe podea; aeru rece f cu s se rdce p ru de pe mn. Trase aer
n pept - mros propra respra e.
Mabry e dn mu me, mbr cat n cea , care se coagu sub forma une armur.
nea n mn un bc de fum. Vrfu avea u|er care- amntr u Va de modu n care
ardeau petree pre oase.
Va nant un pas, desf cnd uor pcoaree reaxnd genunch. Se gnd a
cmpu de acrosse, a modu strns, dar e|er n care se ne b u. Se gnd a mne
u Ravus mpngndu- corpu n poz a corect . Va sm ea dorn a de Never, pr|ond-o
dn nteror, umpnd-o de foc, dar strnse dn dn se preg t s nceap .
Mabry pa maestuos n centru p tratuu. Va vru s ntrebe dac trebue s nceap
acum, dar Mabry trmse bcu nvrtndu-se nu ma r mase tmp de ntreb r. Va
par , ncercnd s tae bcu pe |um tate, dar acesta deven asemenea ce , ar saba
trecu prn e.
Mabry d du dn nou cu bcu. Va boc , fand mpnse saba nante, dar mcarea
fu prea scurt . De-aba reu s se dea a o parte dn caea ate ovtur.
Mabry nvrt bcu deasupra capuu ca pe un asou. Zmb mu m, ar adunarea de
creatur ur . Va nu era sgur dac o favorzau sau doar strgau dup snge.
Bcu zbur, erpund spre Va. Aceasta se s n |os aerg spre Mabry, ncercnd
una dn mc re aceea eegante care ar tau mnunat dac eeau. Rat tota.
nc dou par r Va obos repede. Nu dormse de dou ze, ar utma e mas
fusese un m r vr |t. Mabry o f cu s se retrag , ar curtea fu nevot s fac oc pentru
ca Va s se mpedce n retragere.
A crezut c et erou? ntreb Mabry, cu vocea pn de m ronc , destu de tare
ca s aud mu mea.
Nu, spuse Va. Cred c tu et r uf c toru.
Va muc buza se concentr . Umer ncheeture u Mabry nu se mcau cu
ace contro rafnat de care ar f fost nevoe pentru a reu ovture ce se ndreptau spre
Va. Mntea e era cea care f cea treaba. Bcu era o uze. Cum putea Va s ctge,
dac Mabry putea s schmbe cu gndu drec a bcuu sau s - fac s erpuasc ma
departe dect ungmea u?
Va rdc saba pentru a boca o at ovtur , ar funa de cea se nf ur de-a
ungu s be. O smuctur puternc o smuse dn mne u Va. Saba zbur ct coo,
f cnd ma mu curten s pe s se dea napo. Saba ov podeaua de emn se
sparse n tre buc .
Bcu se ntnse ar spre Va, fchund pentru a- atnge fa a. Va se s n |os
aerg spre r m ee sabe, bcu zbrnnd char n urma e.
Nu te sa afectat de faptu c et pe cae s mor, spuse Mabry cu un rs care
nvta pe spectator s rd a tur de ea. Va a ta a fost ntotdeauna destnat s fe
att de scurt nct s nu conteze.
Tac!
Va trebua s se concentreze, dar era dezorentat , pancat . Lupta gret; upta ca
cum ar f vrut s o omoare pe Mabry, dar ca s ctge nu trebua dect s o oveasc o
dat , ar tot ceea ce era nevoe s fac pentru a perde era s se ase ovt .
Mabry era orgooas . Asta era destu de evdent. Ar ta cam upta cam. De se
baza foarte mut pe vra| , o f cea n aa fe nct s par ea upt toarea ma bun .
Dac putea s fac n aa fe nct bcu s prnd ama s be, nu ar f putut s - fac
pur smpu s - prnd mna? Nu putea s arunce cu te n gtu u Va?
Probab c voa un trumf dramatc. O ccatrce mc pe obrazu u Va. O ran ung
pe spate. Bcu nf urndu-se n |uru gtuu e. Era un spectaco, a urma urme.
Spectaco dat de un maestru n fa a une cur pe cae de a- da verdctu n eg tur cu
ea.
Va se opr a doar un pas de mneru nc ntact a s be, cu o parte de am nc
prns de e. Se ntoarse.
Mabry nanta spre ea, cu buzee r sucte ntr-un zmbet.
Va trebua s fac ceva neateptat, aa c asta f cu. Contnu s stea pur smpu
acoo.
Mabry ezt numa un moment nante de a trmte bcu de fum spre ea. Va se
arunc a p mnt, se rostogo, prnse mneru a ceea ce ma r m sese dn sabe -
nfpse f r eegan sau gra e n genunchu u Mabry.
Opr -va! strg zna cu par auru.
Va d du drumu mneruu mn|t de numa pu n s nge. Era sufcent. Mne
ncepur s - tremure.
Armura de foc armee u Mabry dsp rur aceasta fu dn nou n roche.
Nu conteaz , zse ea. Amntrea ta nsngerat va putrez ca ubrea ta. O s
g set un cadavru nepotrvt pentru a- f tovar .
Va nu putu s opreasc zmbetu care se ntnse att de arg pe fa nct o duru.
Ravus nu- mort, zse ea, ncntat de expresa tota absorbt de pe fa a u Mabry.
Am tras toate perdeee -am transformat n patr . O sa fe bne.
Nu- posb...
Mabry ntnse mna fumu se coagu ntr-un atagan. arunc nante. Va se
retrase mpetcndu-se ntorcnd capu dn fa a ovtur. Lama zgre obrazu,
tras nd o ne arznd de-a ungu pe.
Am spus sa te opret! strg zna cu p r auru, rdcnd cuta argnte.
Oprete-te! ceru regee Cur Maefce. M-a nemu umt de tre or, Mabry, spon
sau nu. Dn cauza nep s r tae, murtor au adus umna ze n Curtea Nop . Dn
cauza pse tae de vaoare, un murtor a ctgat o favoare de a no. dn cauza
meschn re tae, promsunea mea ca murtor nu vor f r n n nuture mee a fost
dezonorat . Prn urmare, et exat .
Mabry p , un sunet numan, care sem na cu vntu.
ndr znet s ma exez? Pe mne, sponu de ncredere a Doamne Ncnevn a
Curtea Lumnoas ? Pe mne, care sunt un adev rat su|tor a Cur Maefce, nu un
pretendent a tron?
Degetee devenr cu te, ar chpu - nenatura de ung monstruos. Se ntnse spre
Roben.
Trupu u Va se mc automat, mc re pe care e exersase de sute de or n podu
pr fut ntrndu- n refex asemenea zmbetuu. Par ovtura u Mabry o n|unghe n
gt.
Sngee care n pe rocha roe o mproc pe Va. Degetee-cu te o prnser pe
Va, f cndu- rn ung n spate n tmp ce Mabry o tr gea spre ea ca ntr-o mbr are
a ndr gost or. Va p ; durerea pusa n ea, ar ocu rece o paraz . Apo, dntr-odat ,
Mabry c zu, sngee nnegrnd podeaua mne aunecndu- de pe spatee u Va. Nu
se ma mc .
Un va de murmure se rdc dnspre mu me. Lus aerg spre ea, mpngnd znee,
pentru a o prnde pe Va, care c dea.
Tot ceea ce vzu Va fu saba de stc spart n buc pn de snge. ,S nu caz"
amnt ea, dar cuvntee nu p reau s ma fe n context. Prvrea se nce o .
Da -m nma, strg Lus, dar n haos, nmen nu- d du aten e.
De-a|uns, spuse cneva, probab Roben.
Va nu se putea concentra. Lus vorb, apo se mcar , f cndu- oc prn mu mea
estompat . Va se mpetc, Lus rdcnd-o, n tmp ce coteau pe cordoaree
subp mntene. Zgomotu cur se estomp pe cnd eeau pe deau rece.
Hana mea, morm Va, dar Lus nu se opr.
O duse a man o spr|n de ea n tmp ce mpngea scaunu.
Intr aaz -te pe burt . Intr n oc.
Era ceva n eg tur cu o cute. O cute cu o nm n ea, ca n Aba ca Z pada.
A uat-o de a p durar? ntreb Va. A neat-o pe regna cea rea. Poate c ne-a
neat pe no.
Lus trase aer n pept apo scoase repede.
Te duc a spta.
Repca t e cea a n care se afa Va, destu ct s o umpe de panc .
Nu! Ravus Dave ne ateapt . Trebue s mergem s |uc m domno.
M sper de moarte, Va, spuse Lus. Hade, aaz -te s mergem n ora. Dar nu
adorm. Sta treaz .
Va urc n man , pndu- fa a de peea n care era mbr cat scaunu. Sm hana
u Lus pe ea tres r. Avea senza a c a foc spatee.
Am reut, opt ea, n tmp ce Lus ntorcea chee n contact porn pe strad . Am
termnat nveu.
Capitolul 14
"oi oamenii ar trebui s (ncerce
s afle, (nainte de a muri,
de unde fu&, (ncotro i de ce.
0.#S "67!>#!
A|unser n ora cnd soaree cobora n spatee or. Merseser ncet. Trafcu
agomerat coze de a punctee de pat pe autostrad ungser c tora, ar Va se
mca tot tmpu pe scaunu dn spate. Aeru rece care venea de a ferestree pe care
Lus nu vose s e nchd o nghe a, ar durerea pe care o resm ea a atngerea
tap ere f cea s - fe mposb s se ntoarc .
Et bne? ntreb Lus.
Sunt treaz , spuse Va ngenunchnd nndu-se de partea pe care se ne capu,
f r s a n seama ct se sm ea de ame t cnd se rdc .
Cuta argnte se afa pe scaunu dn fa , umne sabe de afar sco nd n evden a
cununa de rug scuptura , care ncon|ura un sngur trandafr.
E de|a ntunerc.
Nu putem s mergem ma repede. Trafcu e groaznc, char n drec a asta.
Va se ut a Lus se p ru c - vede pentru prma data. Fa a sngera, ar petee
erau bere, fre de p r cron ndu--se n |uru capuu ca o aur , dar expresa fe e
era cam , char bnd .
O s a|ungem a tmp, spuse ea, ncercnd s par cura|oas ferm .
tu, r spunse Lus, ar Va se bucur de anarea mncunor umane, n tmp ce
nantau prn trafc.
A|unser n dreptu pasa|uu subteran. Lus opr mana s r afar , mpngnd
scaunu pentru ca Va s as ea. Aceasta u cuta se strecur afar dn man n
tmp ce Lus ovea n buteanu de emn.
Va aerg n sus pe sc r, nnd cuta a pept. Pngea de|a cnd ntr n camera
ntunecat .
Ravus z cea n m|ocu podee; nu ma era dn patr , avea peea ca de marmur .
Va se s n genunch ng e, deschse cuta argnte scoase comoara nsngerat .
Era rece - aunec prntre degete n tmp ce o puse n rana rece dn pept. sngee de
pe podea se uscase n dung negre care se deco|ser unde c case ea, ar u Va se
f cu r u v zndu-e.
Se ut n sus a Lus probab c e ct nefercta veste pe chpu e, pentru c ov
un teanc de c r , f cnd ca prafu s se nvobureze prn aer. Nc unu dntre e nu
rupse t cerea; cpee treceau, fecare dntre ee nut , acum c a|unseser prea trzu.
Lacrme se uscar pe obra| nu ma venr atee. Se gnd ca trebua s pe sau
s png , dar nmc nu p rea s exprme gou care o copeea.
Va se aez pe podea, trecndu- degetee prn p ru moae a u Ravus, dnd a o
parte uv ee r t cte de pe fa . Probab se trezse, cnd se transformase, ntr-o
camer goa cu o durere groaznc . O chemase? O bestemase cnd d duse
seama c - sase s moar sngur?
Apecndu-se mut gnornd mrosu sngeu, p gura de a u. Buzee u erau
mo nu att de rec cum se temea ea.
Ravus tu, ar ea se retrase brusc. Peea de pe peptu u Ravus ncepuse s se
refac , ar nma batea sacadat.
Ravus? opt Va.
E deschse och aur.
Ma doare totu.
Rse apo ncepu s tueasc .
Pot numa s b nuesc ca asta e bne.
Va c tn dn cap, to much fe e durnd-o cnd ncerc s zmbeasc .
Lus travers camera se aez e n genunch ng Ravus.
Acesta se ut a e, apo a Va dn nou.
Vo do... vo do m-a savat?
E, hade, spuse Lus. De parc ar f fost greu pentru Va s mearg a Curtea
Maefc , s fac o n eegere cu Roben, s o provoace pe Mabry a due, s ctge
nma ta, ar apo s se ntoarc ac, a o or agomerat .
Va rse, dar rsu e sun prea tare prea spart, char pentru ea. Prvrea u Ravus
se opr asupra u Va, ar aceasta se ntreb dac o ura pentru c ea fusese cea care
savase, dac sm ea c acum era dator fa de cneva care dezgusta.
Ravus gemu ncepu s se rdce, dar n-avu putere c zu a oc.
Sunt un prost, spuse e.
R m unde et.
Va aduse repede o p tur -o mpnse sub cap u Ravus.
Odhnete-te.
O s fe bne, spuse e.
Sgur? ntreb Va.
Sgur.
Se ntnse s - strng um ru, dar Va tres r cnd degetee u atnser t eture de
pe spatee e. Och u sus nur prvrea un ung moment, apo e rdc pu n
c maa. Char cu coada ochuu, Va putea s vad c e pn de snge.
ntoarce-te.
Va se ntoarse, aezndu-se pe genunch rdcndu- spatee trcouu peste cap.
St tu aa un moment, apo s c maa napo.
E r u?
Lus, zse Ravus, cu vocea aspr . Adu-m cte ceva de pe mas .
Lus adun ngredentee e aez pe podea ng Ravus. Acesta ar ta ma nt
cum s - ung u Va spatee cu afe, apo cum s - trateze propre percngur, ar n
cee dn urm esu amarant cu cruste de sare tupn ung de arb verde. I e d du u
Lus.
F o coroan dn asta pune-o pe fruntea u Davd. Sper numa s fe de-a|uns.
Ia mana, zse Va. ntoarce-te cnd po .
Bne, spuse Lus, rdcndu-se n pcoare. O s-o aduc pe Ruth.
Ravus atnse bra u u Lus, acesta se opr.
Ma gndeam a ceea ce s-a spus nu s-a spus. Dac zvonure de a vreuna dntre
cur mpc pe fratee t u, va f n mare perco.
Lus se rdc , utndu-se pe ferestre a orau c rtor.
Va trebu s m gndesc a ceva. O s fac vreun fe de trg. M-am prote|at fratee
pn acum; o s contnu s - prote|ez.
Se ut a Ravus.
O s spu cuva?
Vo p stra secretu.
O s ncerc s mert asta.
Lus d du dn cap n tmp ce trecea prntre perdeee de pastc.
Va prv cum peac .
Ce crez c se va ntmpa cu Dave? ntreb ea cu vocea |oas .
Nu tu, spuse Ravus a fe de ncet. Dar recunosc c -m pas mut ma mut de
ceea ce se va ntmpa cu Lus. Se ntoarse spre ea. cu tne. t, ar ngroztor.
Ea zmb, dar zmbetu se perdu o cp ma trzu.
Sunt ngroztoare.
tu ca m-am purtat urt cu tne.
E se ut ntr-o parte, a scndure podee a propru snge uscat, ar Va se gnd
ct era de cudat c uneor p rea cu mut ma b trn dect ea, dar ateor nu p rea
deoc ma n vrst .
Ceea ce m-a spus Mabry m-a durut ma mut dect m ateptam. m era uor s
cred c s ruture tae sunt fase.
Nu credea c te pac cu adev rat? ntreb Va surprns . Acum crez c te pac cu
adev rat?
Ravus se ntoarse spre ea, cu nesguran a ntp rt pe fa .
A f cut ceva efort ca s purt m conversa a asta, dar... nu vreau s ntr m prea
mut n am nunte n eg tur cu ce sper eu...
Va se ntnse ng e, aezndu- capu n scobtura bra uu s u.
Ce sper?
E o trase aproape de e, avnd gr| s nu- atng r ne n tmp ce o cuprndea n
bra e.
Sper c sm pentru mne ceea ce smt eu pentru tne, spuse e, vocea u fnd ca o
oapt pe gtu e.
ce sm ? ntreb ea cu buzee att de aproape de obrazu u ca putea sm
peea s rat cnd e mc .
M-a nut nma n mn n noaptea asta, spuse e. Dar am sm t c era n mne
tae de mut ma mut tmp.
Ea zmb nchse och. St tur mpreun , sub pod, umne orauu arznd dncoo
de ferestre, asemenea unu cer pn de stee c z toare, n tmp ce e adormeau.

O pas re neagr cu arp care str uceau n nuan e de purpuru abastru, de parc
ar f fost f cute dn ue, aterz pe pervaz, cu un bet n coc. Dansa pe pervazu u Va,
b tnd n fereastr cu pcoaree, och str ucndu- ca nte buc de onx ud n umna
estompat .
E destu de cudat, spuse Ruth.
Se rdc de unde era ntns pe burt , cu dverse c r de a bbotec mpr tate n
|uru e. Lucraser a un raport nttuat Rolul depresiei postpartum &# i#)a#dcid pentru a
ob ne credte supmentare a ora de gen . Att de r u c zuser a proectu copu de
f n .
Lu Va se p ruse cudat s se afe dn nou pe houre co dup ce psse o un
aproape, materau moae a trcouu s u frecndu-se de t eture cu crust de pe
spate, mrosnd a ampon detergent. aduse amnte cu p cere de mesee de prnz,
cnd obnua s comande pzza apte cu cocoat . Cnd Tom trecu pe ng ea, aba
dac observ . Fusese prea ocupat cu aergatu, machatu promsunea de a nu ma
ps nc o z de a coa .
Va se duse a fereastr o deschse. Pasarea s hrta f cut su pe covor zbur
crnd.
Ravus m trmte bete.
Beeeete? ntreb Ruth, vocea e amenn nd s fac presupunere cee ma
obscene dac nu se d deau deta.
Va d du och peste cap.
Despre Dave. Trebue s as dn spta s pt mna vtoare. Lus s-a mutat n
ocun a u Mabry. Spune c , de e o d r p n tur , e una n partea ma bun a
orauu.
Vreo veste despre Lo?
Va d du dn cap.
Nmc. Nmen nu a v zut-o.
Numa despre asta scre?
Va arunc nte hrt n drec a u Ruth.
c - e dor de mne.
Ruth chcot bucuroas .
P , n sta ce scre? Hade, ctete- cu voce tare.
Bne, bne, asta ncerc s fac.
Va desf cu hrta.
Scre ,Te rog, vno s te ntnet cu mne a ocu cu eag ne, n spatee co. Am
s - dau ceva".
De unde te c e un oc cu eag ne a coa ?
Ruth se rdc evdent umt .
Va d du dn umer.
Poate -a spus corbu.
Ce crez c o s - dea? ntreb Ruth. Un pc de ac une ferbnte?
Et aa de dezgust toare! Aa de vugar .
Va p , aruncnd cu ma mute hrt n ea, r v nd compet munca or. Apo rn|.
Orce-ar f, nu - preznt mame.
Fu rndu u Ruth sa pe ngrozt .
n noaptea aceea, n drum spre ua de a ntrare, trecu pe ng mama e care st tea
n fa a teevzoruu, urm rnd o emsune despre o femee care- n|ecta coagen n
buz .
Un moment, vederea acuu f cu s se nceteze much. Va sm mrosu famar
de zah r ars, ar venee se r sucr ca nte verm n bra e, dar dezgustu pe care -
provoc aceast amntre era a fe de puternc ca dorn a.
M duc s m pmb, zse ea. Ma ntorc ma trzu.
Mama u Va se ntoarse pancat .
E doar o pmbare, spuse Va, f r s reueasc s aunge toate ntreb re care
st teau nerostte ntre ee, ateptnd r spunsur.
Mama e p rea a vrea s pretnd c nu avusese oc utma un . Se referea a ea
numa vag, spunnd ,Cnd a fost pecat " sau ,Cnd nu era ac". n spatee acestor
cuvnte p reau sa fe oceane negre, vaste, de frc , ar Va nu ta cum sa navgheze pe
ee.
S nu v prea trzu, spuse mama e sab.
C zuse prma z pad , mbr cnd crenge cu mnec de ghea f cnd ceru
str uctor ca-n tmpu ze. Va se ndrept spre terenu de |oac a co n tmp ce
ncepeau dn nou rafae de z pad .
Ravus era acoo, o umbr neagr , aezat ntr-un eag n prea mc pentru e,
apecndu-se nante pentru a evta an ure. Purta o vra| care- f cuse dn ma pu n
proemnen , peea ma pu n verde, dar ar ta n mare parte ca e nsu, mbr cat cu o
han ung , neagr , mne u nm nuate nnd o sabe n poa .
Va se aprope, ndesndu- mne n buzunare sm ndu-se brusc tmd .
He!
M gndeam ca ar trebu sa a o sabe a ta, spuse Ravus.
Va se ntnse - trecu degetu peste metau toct. Era sub re, cu ap r toarea n
form de eder mpett cu mneru nf urat n pee sau pnz .
E frumoas , zse Va.
E fer, spuse e. F cut de mn umane. Nc o creatur fantastc nu o va putea
foos mpotrva ta. Nc char eu.
Va u saba se aez n eag nu de ng e, tr gndu- pcoru prn z pad
transformnd-o n mocr .
sta da cadou!
E zmb, aparent mu umt.
Sper ca ve contnua s ma nve s o foosesc.
Zmbetu u se rg.
Sgur. Nu trebue dect s -m spu cnd.
M gndeam s m nscru a New York Unversty. Lu Ruth pace departamentu
or de fm au o echp de scrm . tu ca nu e tocma genu de upt pe care -am
nv at de a tne, dar nu tu, m gndeam c nu are cum s fe compet dfert. ma
e acrosse.
A ven n New York?
Sgur.
Va se ut ar a pcoaree e murdare.
Trebue s termn coaa. Am prmt toate mesa|ee tae.
sm ea obra| ferbn d du vna pe frg. M ntrebam dac exst posbtatea
s - trmt eu.
Te deran|eaz p s re?
Nu. Corbu pe care m -a trms era frumos, de cred c nu m-a p cut.
O s - cer vtoruu meu mesager s atepte r spunsu t u.
Numa cu pu n tmp nante, ea putea f ace mesager.
A auzt ceva de Mabry? Ce spune umea?
Zvonur de a cur spun c Mabry era un fe de agent dubu, dar fecare curte o
reneag. Exa dn ora tu c ea a fost cea care otr vea - Curtea Lumnoas pare s
afrme c ucdea a ordnee Cur Nop - dar pn acum nu a fost asocat cu Dave.
Dn nefercre, m tem c tmpu va dezv u amestecu u.
apo?
No suntem un popor caprcos, nestatornc. Caprce vor decde soarta u, nu vreo
dee de-a murtoror despre dreptate.
te ve ntoarce a Curtea Lumnoas ? Vreau s spun, acum c t adev ru
despre moartea u Tamson, nu exst nc un motv pentru care s ma r m n ex.
Ravus dadu dn cap.
Nu ma e nmc pentru mne acoo. Sara mparte moartea prea repede.
ntnse o mn nm nuat - opr eag nu.
A r mne a tur de tne, pentru toat va a.
,Dus ntr-o sufare de zn ", ct ea.
Degetee u mbr cate n pee mngar p ru scurt se oprr asupra obrazuu
e.
Pot s -m n respra a.