Sunteți pe pagina 1din 110

UNU

Lumina lunii are puteri speciale. Chiar i n Beverly Hills, unde totul este strlucitor, fie
c este autentic, fie c este fals, luna plin are o anumit magie. e poate face s te
compor!i ne"unete, s#!i asumi riscuri la care nu te#ai g$ndi niciodat la lumina %ilei sau
chiar s te dea complet peste cap. Lumina lunii !i poate schim"a radical via!a. &i totul
ncepe at$t de simplu...
u. 'l. Luna. e#ai ars(
Hai s lum drept e)emplu noaptea cu lun plin din aprilie trecut. *ractic, grdina
strlucea de magia lunii. + sim!eam pretutindeni n ,urul meu, amenin!toare.
ipul momentului era -osh ilton . n ultimul an, coleg cu mine la cursul de arte
plastice . i arta gro%av m"rcat n ,eani Levi/s i tricou cenuiu. 0fl$ndu#se el nsui
complet su" vra,a lunii, s#a oprit l$ng una dintre tufele noastre de trandafiri no"ili i a
smuls din ea un "o"oc al", perfect.
. *entru tine, 1hel"y, mi#a optit.
1e comporta mai romantic dec$t o fcuse n aceeai sear, mai devreme, c$nd i
mpr!ise cu mine punga de popcorn la cinema multiple). 2e fapt, prea s fie clipa
perfect a vie!ii mele, aa c nu i#am spus c mama mea vitreg o s#i piard min!ile c$nd
o s vad c lipsete trandafirul. 3n schim", am mirosit floarea i l#am privit pe -osh n
ochii lui al"atri, care sclipeau n lumina lunii. 1en%a!ia de lein pe care#o aveam n capul
pieptului s#a intensificat. 4agie pur(
. 2eci, a continuat el s#mi opteasc, accep!i s mergem mpreun la "alul de sf$rit
de an5
Hmmm... eti super drgu! . Uf( 0m inspirat ad$nc i#am spus6
. 0r fi aa de...
2eodat, aspersoarele au nceput s f$s$ie.
. La dracu/( am !ipat.
0m rmas pe loc, de parc#a fi fost o retardat, ncerc$nd or"ete s m feresc de ap,
p$n c$nd -osh m#a mpins din calea ,etului care .f$sss... f$sss... f$sss... . m stropea pe
fa!. Ne#am adpostit am$ndoi su" portocalul ce desparte grdina de pelu%.
2in pr mi se scurgeau picturi de ap rece pe spate, dar mi era at$t de ruine c
!opisem l$ng aspersor, nc$t m#am prefcut c nu#mi psa.
. 'i "ine, m#am nviorat, am spus, chicotind for!at.
7nima mi "u"uia n piept, dar nu#mi ddeam seama dac era din pricina umilin!ei prin
care trecusem sau pentru c -osh se afla at$t de aproape de mine.
. 8rdinarul vostru are totul plnuit e)act, a %is el, terg$ndu#mi apa de pe o"ra%.
C$nd s#a uitat n ,os la "u%ele mele, am v%ut c pe gene i luceau stropi de ap. +,
2umne%eule( 9oia s m srute(
. 2eci... ai vrea5
&tiam c vor"ea despre "al, dar eu eram a"sor"it de "u%ele lui.
. Ce5 0dic... da( am murmurat.
7ar n clipa urmtoare, a fcut#o. 1#a aplecat spre mine, s m srute. Un srut pentru
care m rugasem fr ncetare nc din prima %i de primvar. Un srut despre care tiam
c avea s fie cel mai romantic din toat...
. Chiar nu pricepi o alu%ie5
9ocea mamei mele vitrege alungase magia dat de lumina lunii.
. 1au tre"uie s aduc furtunul5
Luminile ncepeau s revin la via! i s luceasc n ,urul nostru, fc$ndu#l pe -osh s
sar napoi. 7ar mama mea vitreg, *riscilla . creia tata i spunea :7epuraule; .,
pornise s traverse%e pelu%a ud, spre noi. Nu prea s#i pese c apa i strica pantofii de
piele ntoars, cu toc cui.
. *leac de l$ng "iatu/ la( mi#a strigat.
. 8lumeti, desigur( i#am ntors#o. 37 a,ut pe -osh s fac afie pentru ac!iunea de
splare a mainilor n scop carita"il.
. *e ntuneric5 s#a ncruntat *riscilla.
. 3n fine... nu facem afiele chiar acum, evident, am spus.
-osh s#a ndreptat ctre ea.
. *ermite!i#mi s v e)plic..., a nceput el. *riscilla a schi!at un %$m"et.
. 0m v%ut e)act ce se#nt$mpl. <omeo, tu po!i s#o tergi de#aici. 7ar tu, 1hel"y, vii cu
mine.
= = =
3n numai ai%eci de secunde, *riscilla m#a escortat n cas i m#a supus unui
interogatoriu su" candela"rul de cristal care#mi amintea de lumina crud a "ecurilor din
sec!iile de poli!ie. 3n rochia ei neagr, e)trem de str$mt, pe care o purtase la cina cu tatl
meu, *riscilla ddea roat mesei din sufragerie, ca un anchetator e)perimentat.
. atl tu va fi foarte de%amgit, a nceput ea. 0sta este o nclcare clar a regulilor
din aceast cas(
0m ridicat capul, ascult$nd#o. 4da... 1foriturile inegale ale tatlui meu pluteau n ,os
dinspre apartamentul spa!ios de la eta,. *resupunerea mea era c *riscilla fcuse de pa% n
mod deli"erat. La urma urmei, sttea cu ochii pe mine nc din clipa n care se cstorise cu
tatl meu, cu un an n urm. &i, cu c$t m supraveghea mai mult, cu at$t m strduiam mai
mult s#i ofer ceva de v%ut.
. 0sta este pictura care a umplut paharul, mi#a %is, ndrept$nd spre mine un deget .
unghiile#i erau ascu!ite ca nite pumnale i vopsite roii. atl tu !i#a spus foarte limpede
c nu ai voie s#!i dai nt$lniri cu "ie!ii. *unct. + regul e)plica"il, dup ultimul incident
cu "iatul acela, 1a>yer.
2a. Ultimul incident. ?es 1a>yer. Nu era nevoie s#mi aminteasc. 3mi fuseser de#
a,uns cele dou ore de predic pe care mi#o !inuse tatl meu, despre ce se nt$mpl c$nd le
acor%i ncrederea ta unor persoane care nu o merit. 2ar acum, pe "une, de unde era s tiu
eu c acel *orsche i apar!inea vecinului lui ?es, plecat n vacan!5 ?es m luase de#acas
ca s#l a,ut s nve!e pentru testul final pe care#l avea la "iologie, ntruc$t era c$t pe ce s
nu o"!in media de trecere. 2ar asta n#a mai prut s conte%e deloc dup ce ne#am oprit s
lum ham"urgeri de la 7n#N#+ut Burger. *oli!itilor nu le plcuser geamurile fumurii ale
mainii. Nici tatlui meu.
1t$nd acum n sufragerie, m#am re%emat de spetea%a scaunului i m#am uitat la *riscilla
c$t de sfidtor am putut.
. 4da... mul!umesc pentru chestia asta. Lui ?es i place la acea academie militar. 1e
pare c e foarte entu%iasmat de faptul c luna asta va avea onoarea de a deveni cadet.
*riscilla i#a mi,it ochii puternic farda!i.
. @oarte nostim, dar m ndoiesc c vei mai face vreodat o curs de vite% cu maina.
. ' prea devreme s ne pronun!m.
4#am uitat la ea c$t de ur$t am putut, dar ea, ca o profesionist desv$rit, mi#a ntors
o privire de dou ori mai dur. Concursul acesta de#a care#se#uit#mai#ur$t s#a ncheiat de#
a"ia c$nd, am$ndou, am o"servat pre%en!a tatlui meu . n cadrul uii, n halat de "aie i
papuci, csc$nd.
. Ce se nt$mpl aici5 1hel"y, tu de#a"ia acum ai venit acas5 C$t e ceasul5
. ' doipe ,umate, i#a rspuns prompt *riscilla.
. 0i nt$r%iat o or5
ata s#a scrpinat n cap . prul i era v$lvoi, aa cum tre"uie s le stea oamenilor de
tiin!, care#s cam sri!i de pe fi). 2e o"icei, tata nu#i amintea c tre"uie s fac lucruri
"anale de genul s se pieptene, s cumpere lapte, s umple cu "en%in re%ervorul mainii
sau s#i hrneasc petiorul auriu. 2ar, de c$nd cu marea lui descoperire n domeniul
chimiei, ne puteam permite s pltim anga,a!i care s ndeplineasc %i de %i toate aceste
sarcini neplcute. 3n fine, cu e)cep!ia pieptnatului...
. Bun, tat, am spus, pregtindu#mi n g$nd aprarea. ehnic vor"ind, am venit acas
de o or. 0m mai stat n grdin, dar, oricum, eram acas.
*riscilla a cltinat din cap6
. Cu un tip.
. 2ar... tat...
. La lumina lunii, a adugat ea, arunc$ndu#i tatei o privire cu su"n!elesuri.
ata a oftat profund, ndelung.
. 1hel"y, am mai discutat despre asta.
0m ridicat o m$n6
. 3nainte de a continua, afl c nu e deloc o poveste asemntoare celei cu ?es. -osh e
un tip responsa"il, ,ur( &i chiar avea nevoie de a,utorul meu n seara asta.
. 1hel"y, nu tre"uie s salve%i tu lumea, cu pre!ul sacrificrii propriei tale persoane, a
comentat tata. u ai ntotdeauna inten!ii "une, numai c, uneori, nu te po!i "i%ui pe primele
tale impresii despre aceti "ie!i.
&i#a tras un scaun de la mas i s#a ae%at n fa!a mea.
. 2e ce spui asta5 0m ntotdeauna o intui!ie e)celent n privin!a oamenilor.
0m artat din cap ctre *riscilla, suger$nd c :hei#nu#te#am#prevenit#eu#n#privin!a#
ei5;, dar tata m#a ignorat.
. Nu po!i continua aa, s te implici imediat ntr#o rela!ie, fr ca mai nt$i s te
g$ndeti la consecin!e. re"uie s te compor!i cu responsa"ilitate.
1e uita la mine cu e)presia aceea de om de tiin!. Cea care m face ntotdeauna s m
simt ca un oarece de la"orator. 0 continuat6
. *arc era vor"a c o s reflecte%i asupra argumentelor pro i contra.
. 0m fcut#o, tat. -osh avea nevoie s#l a,ut s fac afie pentru ac!iunea carita"il
din >eeAendul viitor, cu splatul mainilor. Urmea% s str$ngem "ani pentru un adpost de
animale.
ata m#a privit ncruntat.
. &i a!i fcut afiele5
. 4ai devreme, da. Nu m#am g$ndit c e mare lucru.
. 2eci de data asta nu a fost ca atunci c$nd l#ai a,utat pe "iatu/ la... 1am... s#i fac
lucrarea despre 4arA >ain5
0m cltinat din cap.
. at, vor"esc serios. Nu era 4arA >ain, ci -ane 0usten.
ata a oftat.
. Ce vreau s spun este c sper c nu ai fost acas la -osh, fr s v supraveghe%e
nimeni. *rin!ii lui erau acas5
. *i... mmm...
*riscilla a dat din cap6
. Haide!i s discutm la o"iect. 1hel"y, ai min!it( Ne#ai anun!at c faci afie cu
prietenii ti i c pe urm mergi la film cu Lauren.
. 2ar am fost i cu ea. 0m fost un grup mai mare, tat. 4ai mult dec$t at$t, nc nu !i#
am spus cea mai tare chestie6 -osh vrea s merg cu el la "al. -osh ilton( Cel mai detept tip
din coal( 4erge la Harvard sau cam aa ceva... ,ur(
. 1hel"y, a %is tata, su"liniind cu un oftat i cu o ochead ctre 7epura ceea ce avea s
spun. Nu vei merge la "al. 4i#e team c nu pot s#!i dau voie. Nu dup tot tr"oiul din
seara asta.
. r"oi5 1 fac afie pentru c$inii fr adpost nu nseamn tr"oi.
ata s#a uitat la mine cu ndoial.
. 2e data asta nu e la fel ca p$n acum, da5 e rog, nu#mi inter%ice s merg la "al. 4i#
am gsit o rochie minunat, la @red 1egal. + s fie gro%av(
4i#am i nchipuit cum o s art m"rcat cu ea. 2e un ro% pal, lung p$n la pm$nt,
mi camufla perfect picioarele lungi ca de "ar% i#mi fcea s$nii s par mai mari, ceea ce
era un lucru gro%av pentru mine. C$nd ar!i ca un "!, nu e uor s#!i gseti o rochie care
s#!i vin "ine.
. 1hel"y, nu eti dec$t un copil. 9or mai fi i alte "aluri, a ridicat *riscilla din umeri. &i
dac tot vor"eti despre m"rcminte, !inuta asta nu este potrivit pentru v$rsta ta.
0m rmas perple). *urtam un maiou cu un "olerou de dantel i o fust scurt. Nu era
a"solut deloc o !inut indecent, mai ales comparativ cu ce avea *riscilla n gardero".
9reau s spun c dac ntr#adevr a fi vrut s art ca o t$rf, a fi mprumutat din dulap
rochia ei e)trem de decoltat, aa cum fcusem c$nd m furiasem n clu"ul de pe 1unset.
3ns aa cum eram m"rcat n acea sear, nu eram deloc diferit de prietenele mele de
la coal. Nu eram deloc super detepte sau altceva de genul sta. Nu eram nici n trupa de
teatru, i nici n vreo forma!ie de mu%ic. Unele dintre noi ,ucau soccer, dar cea mai mare
parte din timp ne#o petreceam la cumprturi sau d$ndu#ne nt$lniri cu "ie!ii. 2e fapt, cele
mai multe dintre prietenele mele mergeau la cumprturi, iar eu mi ddeam nt$lniri cu
"ie!ii. 1impatia celor din ,ur pentru noi era la limit . o limit pe care "anii o impun
ntotdeauna. Limita aceea la care tre"uie s fii n pas cu moda . dar n#aveam de g$nd s
m transform ntr#un stereotip caracteristic pentru Beverly Hills. @aptul c nc eram
"runet demonstra pe de#a#ntregul acest fapt. 2ar presupun c *riscilla se g$ndea c tre"uia
s m m"rac precum o clugri! sau ceva asemntor.
*entru c eu tceam uluit, *riscilla a continuat s m certe6
. 0r tre"ui s ar!i ca o lady i...
. 2e ce nu stai ,os, 7epuraule5 i#a %is tata, nchi%$ndu#i gura, n sf$rit.
@r nici o tragere de inim, *riscilla s#a cufundat ntr#unul dintre scaunele modern
tapi!ate.
. 1hel"y, a continuat tata, am avut ncredere n tine c$nd ne#ai spus c mergi n cutare
loc, mpreun cu anumi!i prieteni de#ai ti. 3ncrederea este un lucru fragil.
. *ot s spun i eu ceva5 i#a de%velit *riscilla din!ii al"i ntr#un r$n,et, iar contrastul
lor cu ru,ul !iptor o fceau s arate ca un vampir pregtit s#i atace victima. oat situa!ia
asta este foarte decep!ionant. Nu pot s cred c#l manipule%i n halul acesta pe tatl tu,
1hel"y(
. 3l manipule%5 'ra foarte interesant c aceast afirma!ie venea tocmai din partea ei.
*riscilla fusese cea care se aruncase n "ra!ele tatlui meu la congresul de chirurgie plastic
unde el de%vluise miraculosul medicament pe care#l descoperise, dup care ea ne
manipulase vie!ile.
atl meu chiar e un tip o"inuit, aa c poate fusese prea impresionat de s$nii *riscillei
i de hainele ei stridente, ca s#i mai dea seama ce fel de om este cu adevrat. 2e c$nd
murise mama, cu trei ani n urm, tata avusese grave lipsuri pe terenul nt$lnirilor
amoroase. 1e copsese aadar tocmai "ine ca s fie sedus, iar *riscilla tia asta.
2up mai pu!in de patru luni de c$nd se cunoscuser, chiar c$nd fusese mpr!it
capitalul n compania tatlui meu, fc$nd din el primul multimilionar din 4il>auAee,
*riscilla l convinsese s o ia de nevast i s fac o nunt uria, de prost#gust, demn de
'( channel. 2ar reali%area ei cea mai mare fusese s#l determine pe tata s ne lsm "alt
vie!ile i prietenii, ca s ne mutm n aceast fortrea! din Beverly Hills. C$nd ntre"asem
de ce tre"uia s ne mutm, tata mi rspunsese c aveam nevoie de un nou nceputB 2ar am
avut dintotdeauna convingerea c fusese din pricina *riscillei, pentru ca ea s fie mai
aproape de chirurgul ei plastician.
. ' t$r%iu, a spus tata, scrpin$ndu#se din nou n prul v$lvoi. 0r tre"ui s mergi la
culcare, 1hel"y. Cu to!ii ar tre"ui s mergem.
0m ridicat din umeri.
. 2a. Continum discu!ia asta m$ine#diminea!. 0mintete#!i, dragul meu, c avem
c$teva op!iuni, a mai adugat *riscilla, privindu#l pe tata cu su"n!eles.
*$n s apuc eu s mai ntre" la ce se referea, ea#l i luase pe tata i pornir spre
dormitor.
<msesem acolo, ntre"$ndu#m ce voise oare s spun prin op!iuni. 2in nefericire, nu
peste mult timp aveam s aflu.
= = =
0m dormit e)trem de prost n acea noapte. @uri$ndu#se pe fereastra mea, luna plin .
ca un uria cadran de orologiu luminat . m#a !inut trea%. 7ar i iar, m#am ntre"at ce
punea *riscilla la cale. 2e,a mi inter%iseser s merg la "al. 2ar oare ce altceva aveau s#
mi mai fac5
Nu eram deloc un copil ru. 1igur, c$teodat mai nt$r%iam pe#afar, dar asta doar
pentru c nu#mi plcea s m aflu prin prea,ma *riscillei, mai ales c$nd sttea ntruna
ag!at de tata. 0a c nu era nevoie s m "at at$ta la cap s nu mai ies s#mi pierd
vremea cu "ie!ii. 0veam note "une, deci nu era vina mea c "ie!ii de la coal mi cereau
a,utorul i c uneori asta nsemna c nici nu#mi mai ddeam seama c$t de repede trecea
timpul. Nu credeam c era ceva ru n faptul c a,utam pe cineva la nevoie, mai ales dac
era vor"a de un tip drgu!.
1 mai spun i c, n ultima vreme, ncercasem s fiu mai responsa"il5 0cum tiam c,
dac m furiam afar din cas, s a,ut pe cineva, n ultima clip, la un proiect, acest fapt se
putea transforma ntr#o curs de vite% cu maina. 3mi ddusem seama c un tip care se
antrenea% ca ,uctor de fot"al se descurc mai greu n "i"liotec. + p!isem. 7ar acum,
c$nd ncercam s respect regulile, o simpl plim"are la lumina lunii stricase totul.
2ar -osh ilton5 4 ndoiesc c el avea vreun neca%. 'u eram cea nvinov!it din
pricina unui "iat care ndr%nise s for!e%e regulile i s m fac s ncalc interdic!ia de a
a,unge acas mai t$r%iu de o anumit or. 9ia!a era at$t de nedreapt(
3n diminea!a urmtoare, *riscilla i tatl meu erau afar, pe terasa pavat cu piatr,
unde#i luau micul de,un, c$nd, ntr#un t$r%iu, am reuit s co"or i eu. 3n spatele lor se
ntindea pelu%a verde, ca de catifea, fc$ndu#i s arate precum un cuplu perfect dintr#un
ta"lou, admira"ili n costumele lor modeme de tenis, n timp ce eu nici mcar nu m
pieptnasem.
4#am ndreptat spre mas i m#am aruncat ntr#unul din scaunele de metal al".
. Uite#o i pe somnoroasa mea, a %is tata.
0m schi!at un %$m"et spre el. Nu#mi mai spusese :somnoroasa mea; de foarte mult
vreme.
. 0sta#i pentru tine, mi#a %is, ntin%$ndu#mi un pahar cu suc de portocale proaspt
fcut, pe care#l turnase din cana de cristal aflat pe mas.
*riscilla mi#a aruncat un %$m"et de comple%en! pe deasupra revistei de mod.
. Bun diminea!a, 1hel"y.
. Bun.
0m sor"it o gur de suc i am luat o felie de p$ine pr,it.
ata mi#a ntins dulcea!a de cpuni fr ca mcar s m ntre"e dac voiam. 4i#am pus
un strat gros pe felia de p$ine, apoi m#am oprit. 'ra prea linite. &i erau prea ama"ili.
@oarte ciudat...
. Bun. Ce se#nt$mpl aici5 am ntre"at i mi#am lsat pe mas felia de p$ine i cu!itul.
ata i#a dres glasul.
. 0m continuat discu!ia, iar eu i 7epuraul meu credem c ai nevoie de o pau%.
. 9ara aproape c a sosit, tat. + s am dou luni de vacan!.
. Nu, a continuat *riscilla, d$ndu#i dup ureche o uvi! din prul negru. atl tu
vrea s spun c este nevoie s stai o vreme departe de noi.
. *i chiar o s fiu departe de voi. 'u i prietenele mele plnuim o e)cursie la 8a"o.
. Nu. *riscilla i#a pus o m$n pe cea a tatlui meu. 4i#e team c nu. 4iAe5
. C.. . am tot discutat i credem c poate ar fi "ine s pleci undeva la aer curat i s
fii a,utat de un consilier.
7nima ncepea s#mi "at cu putere.
. 2e un consilier5
ata a confirmat, cltin$nd din cap.
. 1 petreci o vreme lucr$nd la comportamentul tu.
. 2a, a adugat *riscilla cu glas suav. ' vor"a de un program de cea mai nalt calitate,
pentru adolescen!i, care asigur condi!ii unice.
+f, la dracu/( 9rea s spun o ta"r de reeducare. 4i#am amintit povetile au%ite la
coal despre copiii care erau trimii s fac drume!ii prin mun!i o var ntreag, ntr#un
astfel de :program de cea mai nalt calitate;. o!i se ntorceau cu creierele splate, de
parc erau cu totul alte fiin!e. 'ram sigur c e)act asta spera i *riscilla.
3n timp ce fier"eam n suc propriu, *riscilla, calm, a cutat n geant i a scos de#acolo
un teanc de "rouri lucioase. Le#a ae%at pe mas, n evantai, n fa!a mea i a tatlui meu.
. *referata mea dintre toate este ferma Canionul <ou, de fapt un institut pentru
de%voltarea a"ilit!ilor personale, din deertul Utah.
. 1tai pu!in. at, tu chiar cre%i c tre"uie s merg ntr#o ta"r de reeducare5
N#am reuit s#mi stp$nesc furia din glas. Nu#mi mai spusese nimeni niciodat c am
tul"urri de comportament. &i, cu siguran!, nu tatl meu care, p$n s fie hipnoti%at de
*riscilla, fusese aproape re%ona"il.
. re"uie s#mi rec$tig ncrederea n tine. 2ac pleci o vreme, ar putea s#!i fac "ine.
ata privea masa fi), de parc s#ar fi sim!it st$n,enit de faptul c mi turna falsele
argumente ale *riscillei6
. + ta"r ca asta ar putea s te a,ute s nve!i c$teva lucruri ce#!i vor fi utile n via!,
s#!i ofere o anumit perspectiv.
. 4ul!umesc. ' foarte reconfortant s ve%i c propriul tu tat te arunc n gura lupilor,
am spus, nc nevenindu#mi s cred c m trda.
ata mi#a sus!inut privirea pentru o clip. 0rta de parc ar fi vrut s mai adauge ceva.
1peram c avea s m asigure c tot ce#mi spuseser fusese doar o idee proast, pe care era
mai "ine s#o dm uitrii. 2ar nu m#a asigurat de nimic. 4#a privit ntr#un fel trist, o"osit .
prea s#mi sugere%e c nu tia ce s se fac cu mine. 4#a durut s citesc acest lucru n
ochii lui.
0m luat una dintre "rouri doar ca s nu fiu nevoit s m mai uit la el.
. *oate c o s !i se par distractiv, a mai %is el.
Brrr... Chipurile copiilor din "roura care pre%enta ta"ra 1trugurii 1l"atici m#au fcut
s m chircesc de spaim. 0rtau de parc li se !inea un pistol n ceaf ca s fie o"liga!i s
%$m"easc.
2ar pe tata nu prea s#l deran,e%e chestia asta.
. 1ituat n maiestuoii mun!i 4ontana de 9est, ta"ra 1trugurii 1l"atici ofer cele
mai "une condi!ii din !ar pentru o eficient terapie la distan! pentru adolescen!i. Die !i
place la munte. + s fie frumos acolo, la altitudine, a spus el cu . speram eu . fals
entu%iasm.
0m rsfoit c$teva "rouri i m#am oprit n cele din urm la cea despre Canionul <ou.
. *referata *riscillei e descris ca o ta"r militar n care#!i este testat re%isten!a. +pt
Ailometri de alergare prin deert5 *arc#ar fi iadul pe pm$nt(
. 1hel"y, ai gri, cum te e)primi, mi#a optit *riscilla. 7ar aerul de deert poate fi cu#
adevrat "enefic pentru piele. 1unt oameni care pltesc mii de dolari ca s#i teste%e
re%isten!a ntr#un spa din deert.
. Nu e un spa, tocmai asta#i pro"lema. 4#am ncruntat la ea, dup care m#am ntors
spre tata. 9rei s alerg prin deert5 1unt un copil chiar aa de ru5
Nu mi#a rspuns, ci a continuat s rsfoiasc o alt "rour.
. 3not, art i meteuguri, trageri cu arcul, a spus, cu un %$m"et plin de speran!.
0rat ca nite ta"ere o"inuite.
. a"erele o"inuite nu servesc terapie la desert, am continuat eu.
ata a redevenit grav.
. Uite, ascult ce scrie despre asta6 *articipan!ii i nsuesc respectul de sine,
disciplina i "ucuria de a#i a,uta pe cei din ,urul lor. 2up e)perien!a acumulat n timpul
proiectelor din domeniul serviciilor n slu,"a comunit!ii, a"solven!ii notri vor continua s
ai" vie!i productive, la "a%a crora vor sta solidele valori americane.
. 2isciplin5 1ervicii n slu,"a comunit!ii5 m#am cutremurat eu, imagin$ndu#mi cum
mi#ar fi stat ntr#o salopet portocalie, ll$ie, adun$nd gunoiul de pe marginea str%ilor. 0m
comentat6 1e pare c vacan!a de var va fi distractiv.
ata m#a "tut uurel pe "ra!.
. 4ai uit#te pe "rouri. ' de dorit s gseti una care s#!i plac.
. 0m sunat de,a la Canionul <ou, a spus *riscilla pe un ton vioi. 0u un loc pentru
tine, dac vrei s faci o ncercare. Un pic de disciplin i de condi!ie fi%ic !i#ar face "ine.
. 9reau s ai i tu un cuv$nt de spus n chestia asta, 1hel"y. 0lege#o pe cea care cre%i
c#!i va plcea, mi#a spus tata, arunc$ndu#i *riscillei o privire care arta c nu se solidari%a
cu ce spusese ea.
@r nici un chef, m#am apucat s citesc "rourile la modul serios. @iecare ta"r
promitea ca, la sf$ritul verii, adolescen!ii s se ntoarc acas echili"ra!i. 'rau acolo i
liste cu tul"urrile de comportament pe care le tratau. @otografii lucioase cu ta"ere
impeca"ile i camere ca de ca%arm. Cu fiecare minut care trecea, mi#era tot mai grea!.
3n cele din urm, dup ce am dat deoparte c$teva n care apreau fotografii ale unor
copii care %$m"eau ca nite %om"i, am luat una pe a crei copert erau nite mun!i.
3n inima pdurilor din +regon, a"ra 1emilunii ofer condi!ii e)clusive,
individuali%ate. 1copul nostru nu este s#i schim"m pe tineri n ceea ce cred prin!ii lor c
ar tre"ui s fie, ci s le aprofundm cunoaterea de sine i s n!eleag cine sunt ei de fapt.
0ceste transformri se petrec n fiecare var n a"ra 1emilunii, prin activit!i tradi!ionale
de ta"r i o varietate de e)erci!ii artistice.
0m oftat ad$nc.
. 4car asta nu sun de parc#ar fi vor"a de tortur sau de splarea creierului.
. a"ra 1emilunii este un nceput "un, a comentat *riscilla ridic$nd din umeri. 2ar nu
pare s ofere disciplina de care ai nevoie. 0m s#!i re%erv un loc la Canionul <ou.
. 2ar ce#ar fi dac nu apelm la nici una dintre ele5 am spus, ntr#o ultim ncercare
disperat. &tiu c n ultima vreme nu am fost chiar o fiic perfect, dar...
*riscilla a simulat c tuete i i#a aruncat o privire tatlui meu.
0m ncercat s#o ignor, d$ndu#mi seama c lucrul pentru care m luptam era mai mult
dec$t vara aceea.
. Uita!i, am s#ncerc s respect toate regulile voastre. 0m s m strduiesc s fiu
drgu! cu 7epuraul tu, tat. 2ar, v rog, nu m o"liga!i s plec.
2ar chiar n clipa n care rosteam aceste cuvinte, tiam c era prea t$r%iu.
E$m"etul *riscillei mi sugera c eram ca i plecat.
2+7
Ultimele sptm$ni de coal s#au scurs, "alul de a"solvire a sosit i a trecut i el .
-osh ilton a fost nso!it de 1ophie Bre>er, vicepreedinta 1ociet!ii de <ecunoatere a
4eritelor Liceenilor ., n timp ce via!a mea lipsit de gri,i a apucat#o vertiginos pe o
pant descendent. 4agia lunii i#a pierdut complet efectul.
0stfel, n a doua sptm$n a lunii iunie, m#am tre%it printre o mul!ime de copii
glgioi aduna!i n ,urul autocarului ctre a"ra 1emilunii, din parcarea de l$ng
0eroportul *ortland. 3n timp ce scotoceam prin rucsac dup o gum de mestecat, o fat cu
ochelari de soare m#a tras de m$nec. 3nf!iarea ei mi#a evocat un elf. Nu din acela nalt,
ca n 1tp$nul 7nelelor, ci genul construit ca o ,ucrie, precum cei de la *olul Nord.
0vea o fa! mic, palid, n contrast cu prul negru#al"astruB m#a ntre"at6
. N#am %"urat cumva cu acelai avion, de la Los 0ngeles5
0m confirmat cltin$nd din cap. + v%usem . la doar c$teva r$nduri deprtare de mine
. citind un e)emplar din *aris 4atch.
. Ba da, i#am rspuns.
0 cltinat i ea din cap, apoi s#a uitat fi) la picturile de ploaie care sreau pe trotuarul
cald n acea dup#amia%, pr$nd c m ignor, acum, c tia de unde proveneam. 'ra
foarte mult pentru o conversa!ie cu un elf.
Ca s treac timpul mai repede, mi#am dat cu gloss pe "u%e i mi#am nfoiat prul,
folosindu#m de oglind ca s vd ce "ie!i se aflau la r$nd, n spatele meu. Unii dintre ei
aveau poten!ial, mai ales tipul "lond i nalt care, c$nd m#am uitat la el insistent, mi#am dat
seama c semna cu Brad *itt. 2ar . mi#am amintit i mi#am spus mie nsmi . ultimul
lucru de care aveam nevoie era s m concentre% asupra "ie!ilor. re"uia s m a"!in toat
vara, dac voiam s m !in departe de tot ce nsemna deert de nisip i uniforme militare.
<$ndul nainta ncet i am a,uns n fa!a compartimentului pentru "aga,e, n care se
vedeau nenumrate seturi de gen!i de cltorie asortate Louis 9uitton i echipamente de
drume!ie foarte scumpe. 7#am ntins geanta mea de voia, 0merican ourister tipului "u"os
care ncrca "aga,ele.
. Ca o turm de oi, a %is fata#elf, trg$nd dup ea un crucior de aeroport cu "aga,e,
ndrept$ndu#se ctre acel tip.
. *oftim5
. Cumpr o"iecte de marc la fel ca nite oi, a %is ridic$nd din umeri. 2e parc ar
avea vreo importan! n ce !i cari echipamentul de camping.
. ' simplu pentru tine s#o spui, i#a replicat o fat rocat, "g$ndu#se n fa!a noastr la
r$nd. C$nd eti miliardar, cred c prima impresie nu contea%. 0 mpins cu putere o vali%
uria, cu monogram, ctre "iatul care se ocupa de "aga,e, apoi mi#a cercetat chipul lipsit
de e)presie. ' 0riel 2e9oisier( 4otenitoarea mrcii de parfumuri(
. 0( am clipit eu spre ea. 8ro%av(
2e9oisier5 9%usem numele la raioanele de cosmetice, dar fata#elf nu arta deloc
glamuroas sau ceva de genul acesta. *urta un pulover cu nasturi ncheiat p$n la g$t, iar
pantalonii trei sferturi, cafenii erau a"solut normali. otui, ochelarii de soare aveau la
col!uri nite pietricele care imitau diamantele.
3ntre timp, fata cu prul rou mi %$m"ea.
. 'u sunt -enna 8rant. atl meu lucrea% n domeniul imo"iliarelor, n 1outh Beach.
0poi a fcut un fel de piruet, art$nd spre ,acheta de un ro% strident i fusta mini asortat
i#a %is6 *rada.
. 2rgu!, am spus, ridic$nd din umeri.
'ra o com"ina!ie simpatic la urma urmei, dar, n mod evident, nu cea mai potrivit
pentru camping. 4ai mult dec$t at$t, nu m prea impresionau lucrurile de la *rada. 0dic,
pe "une, cu un an n urm, c$nd stteam n 4il>auAee, toate prietenele mele i fceau
cumprturile la +ld Navy. Nimnui nu#i psa ce marc por!i, at$ta vreme c$t artai "ine n
hainele pe care le m"rcai.
-enna m#a msurat din cap p$n#n picioare, de parc ar fi ncercat s foloseasc ra%e F
ca s#mi verifice etichetele de pe dosul hainelor.
. 1cu%#m... tu eti...
2in tonul ei o"ra%nic am n!eles c nu era mul!umit de reac!ia mea lipsit de entu%iasm,
sau de pantalonii mei scur!i 0merican 'agle, de hanoracul cu fermoar i maioul <o)y.
@iindc tot a venit vor"a de mrci, eu nu sunt deloc preocupat s fiu n pas cu moda sau
ceva de genul acesta. Un pic de machia,, c$teva uvi!e aurii care s dea pu!in strlucire
prului meu plictisitor de castaniu... i#s gata de plecare. 7#am adresat un %$m"et plin de
ncredere i m#am pre%entat6
. 1unt 1hel"y LocAe.
. 1tai pu!in... de la LocAe Cosmeceuticals5 a replicat -enna cu sufletul la gur.
. 2a. &i5
. Nu se poate((( a fcut -enna ochii mari. 4aic#mea are mare ncredere n <e#8en.
*ersoanele care folosesc Boto) cheltuie o avere. <e#8en, incredi"il(
2eodat, tot r$ndul de tineri s#a str$ns ciorchine n ,urul meu, vor"ind despre <e#8en.
2oar 0riel sttea deoparte, pr$nd a fi singura persoan neinteresat de produsele
farmaceutice din domeniul chirurgiei plastice, descoperite de tatl meu. 3ntre timp, toat
lumea ncepuse s discute despre chirurgii plasticieni ai prin!ilor sau despre cineva despre
care tiau c voia <e#8en. 'ra nfiortor( Cel pu!in, la mine la coal, toat lumea depea
pe toat lumea n cele"ritate, "ani sau altceva.
+"ra,ii mi ardeau. 4#am retras din mul!ime.
. Nu#i mare lucru, am spus.
. 2ragi "ie!i i fete, tre"uie s men!inem ordinea la nregistrare.
0flat n fa!a uilor autocarului, un tip n v$rst, cu musta! i cu o "urt mare, cu greu
ascuns su" un tricou polo pe care scria a"ra 1emilunii, a "tut din palme.
. 0e%a!i#v la r$nd, haide!i(
4ormind, ne#am ae%at cu to!ii n ordine.
. 2eci eti un soi de cele"ritate, a mormit 0riel. Bravo !ie(
. 4da..., am spus, ridic$nd din spr$ncean. Bravo mie, 4iss 4iliardara.
0riel se ascunsese n spatele "retonului drept, dar tot i#am v%ut %$m"etul din ochi.
2up ce aflase de <e#8en, -enna se pare c decisese c eram o persoan pe care merita
s#o cunoasc. 0 nceput s de%vluie secrete despre cea de#a doua cas a familiei, din
Hamptons, despre "uctarul personal al mamei ei, specialist n re!ete crudivore, care tia s
fac un carpaccio . ce#o mai fi nsemn$nd i asta5 . cu chimen de#a dreptul divin. C$nd
ne#a venit r$ndul, de,a m durea capul.
. 1alut, eu sunt domnul ?inters, a spus tipul cel n v$rst, cut$ndu#mi numele pe
foaia prins de clip"oard. Lsa!i#v telefoanele mo"ile, *20#urile, 4*G player#ele, ,ocurile
video i alte aparate electronice n cutia de pe locul din fa!a voastr.
. *20#ul meu5
4i#am str$ns rucsacul la piept. 9oiam s le trimit prietenelor mele un mesa, n care s le
dau raportul %ilnic despre ta"r.
. N#o s#i sim!i lipsa, a spus domnul ?inters, schi!$nd un %$m"et.
0riel i#a dat ochii peste cap, dar s#a scotocit i a scos telefonul mo"il.
2omnul ?inters a "tut cu stiloul n clip"oard6
. 1 mergem, fetelor. 0vem un program care tre"uie respectat.
0cestea fiind spuse, m#am suit n autocarul ntunecos i mi#am aruncat *20#ul, ultima
mea legtur cu lumea de#afar, n cutia de plastic.
= = =
0m citit ntruna n timp ce autocarul a naintat Ailometri ntregi i a,unsesem la
,umtatea romanului de dragoste c$nd, cu o fr$n "rusc, ne#am oprit. 4#am uitat pe geam
i am v%ut o limu%in neagr oprind n dreptul nostru, pe acostament.
. <m$ne!i la locurile voastre, copii. Nu durea% dec$t o secund, ne#a anun!at domnul
?inters, n timp ce nainta rapid spre partea din fa! a autocarului.
-enna . care sttea n dreptul nostru, al meu i al lui 0riel, pe cellalt r$nd de scaune
. a %is6
. 2e ce n#am venit i eu cu limu%ina de la aeroport5
Bie!ii din spatele nostru au nceput s huiduiasc i s r$d. Unul dintre ei s#a aplecat
spre noi. 'ra "londul pe care#l v%usem n spatele meu n r$nd . Brad *itt, la care m
hol"asem eu.
. 3n fiecare ta"r e c$te una de genu/ sta.
0m ridicat din spr$ncene6
. 2e ce gen5
. + prima donna, a spus, str$m"$ndu#se, aproape sur$%$nd dispre!uitor.
. Bineee(
0m cltinat din cap i m#am ae%at la locul meu.
. 0i gri, cu tipu/ sta, mi#a optit 0riel. ' Charles 4orton. Ne"un de legat. aic#su
are apte %iare de scandal, rsp$ndite n toat lumea. 0cum c$!iva ani, a ncercat s#i
cumpere plecarea din ta"ra 9$rful *innacle din 7daho, promi!$ndu#i consilierului c#i d
numrul de telefon mo"il al lui <eese ?itherspoon. Cum asta n#a func!ionat, a ncercat s
fug. L#au gsit fc$nd autostopul pe 0utostrada 7nterstate. ' total srit de pe fi).
. 0a pare s fie, am schi!at eu un %$m"et ctre 0riel, impresionat c era aa de
informat. 1e pare c e foarte mic lumea ta"erelor de reeducare.
0 confirmat cltin$nd din cap.
. *e unii dintre ei i vd n fiecare an n ta"r. *rin!ii lor continu s cheltuie "anii,
c$nd de fapt ta"erele astea n locuri stupide nu func!ionea% deloc. 9or continua pro"a"il s
ne trimit aici p$n c$nd vom termina coala.
4 g$ndeam de ce oare continua 0riel s fie trimis n ta"r, dar n#am ntre"at#o.
*ro"a"il c era vor"a de o situa!ie asemntoare cu a mea . o mam vitreg rea, care
ncerca s#i distrug via!a, sau poate c prin!ii ei erau prea ne"uni ca s le pese.
. 0adar, ai mai fost p$n acum n a"ra 1emilunii5 am ntre"at#o.
. 2a, e foarte plcut, comparativ cu locul n care am fost anul trecut.
E$m"etul de elf al lui 0riel s#a estompat.
. 2espre ce ta"r vor"eti5 0 fost chiar aa de ru5
. @erma Canionul <ou. 2e c$te ori i pronun! numele, cicatricea de la rana fcut de
un scorpion m n,unghie.
0m clipit nedumerit spre ea.
. a"ra militar din deert5 0l treilea cerc al iadului, nu5 am ntre"at#o, g$ndindu#m
c poate glumea.
2ar 0riel nu a r$s.
. 0proape c era s m omoare vara trecut, mi#a mrturisit nfiorat.
0m privit#o cercettor, ca s vd dac vor"ea serios, iar ce am o"servat m#a fcut s m
cutremur.
. +f... maic#mea vitreg mi#a spus c dac lucrurile nu merg "ine aici, acolo am s
sf$resc( am %is.
Bu%ele lui 0riel s#au crispat6
. Crede#m( ' ori"il( 1e url tot timpul la tine, !i se arunc ordine, eti o"ligat s
alergi Ailometri ntregi pe dunele de nisip.
. 2eci ce se spune n "rour nu este o minciun, am conclu%ionat.
. 2e fapt, sunt o mul!ime de lucruri despre care nu se pomenete nimic n "rour.
')ist un loc de deten!ie, i%olat, numit Coli"a Cugetrii. 0m fost trimis o dat acolo
pentru dou%eci i patru de ore, pentru c, din neaten!ie, nu#mi fcusem patul cum tre"uia.
. Nu se poate(
. &i totui nu asta a fost partea cea mai rea, 1hel"y. o!i de#acolo ncearc s te
distrug, s te transforme ntr#un fel de ro"ot.
Chiar atunci, autocarul s#a cltinat i s#a au%it un clanc( . %gomotul fcut c$nd ua
compartimentului de "aga,e fusese nchis. 3n timp ce limu%ina se ndeprta n vite%,
domnul ?inters a urcat napoi n autocar, nso!it de un "iat . nu era genul de "iat despre
care s spui pe loc c e drgu!, dar, categoric, era genul de la care nu#!i po!i lua ochii.
*rul negru i acoperea fruntea, iar pielea de nuan!a mslinei lucea n semintuneric. 'ra
nalt i avea "ra!ele lungi. -acheta de piele, un tricou negru asortat, ,eanii Levi/s i ci%mele
de motociclist demonstrau c era orice altceva, dar nu un t$nr licean ca i ceilal!i "ie!i din
autocar. 2ar nu se purta precum tipii adep!i ai stilului gotic, m"rca!i n negru din cap
p$n#n picioare. <msese nemicat pe intervalul de trecere, ca i cum i#ar fi provocat pe
ceilal!i s spun ceva.
'i, da. <e"elul care face neca%uri, e)istent n orice coal de care am au%it vreodat,
lsat singur s#i poarte de gri,. Biatul drgu! care#!i d nt$lnire i care#!i distruge via!a.
Nu eram deloc impresionat de el( 2ar c$nd i#a dat ,os ochelarii de soare, m#am tre%it
uit$ndu#m fi) n ochii lui ad$nci, de culoarea chihlim"arului.
. 0ustin Bridges al 777#lea, a optit 0riel, i i#a fluturat scurt m$na spre el n semn de
salut. Ce caut aici5
. *oftim5 Nu e o pre%en! o"inuit n ta"erele de reeducare5
0riel a cldnat din cap6
. Niciodat(
-enna s#a aplecat nspre noi, pe intervalul de trecere.
. 3l cunoti5 s#a repe%it s ntre"e.
0riel a confirmat d$nd din cap.
. atl lui i apropia!ii si stau n casa noastr de pe pla, c$nd cltoresc n sudul
Californiei. 3i cunoatem "ine pe cei din familia Bridges.
. Hei, stai aa( Bridges5 Csta e fiul c$ntre!ului la descreierat, conductorul trupei
Buming Bridges5 am spus, str$m"$nd din nas.
0riel i -enna s#au uitat la mine de parc eram ne"un.
. 3mi pare ru. 0m au%it de ei, dar nu reuesc s !in pasul cu fostele vedete rocA,
demodate, am spus, ridic$nd din umeri.
. 0ustin a aprut pe coperta revistei *eople acum trei luni, mpreun cu tatl lui, a
comentat -enna.
. *ro"a"il c#am ratat chestia asta, am murmurat.
Bie!ii din spatele nostru au scos un mic strigt de entu%iasm c$nd 0ustin s#a uitat dup
un loc li"er.
:2ans$nd pe morm$ntul tu( 9oi dansa pe morm$ntul tu, draga mea(;, c$ntau ei,
denatur$nd cuvintele ultimului hit al trupei Buming Bridges.
0ustin s#a ncruntat la ei, fc$ndu#i s tac instantaneu.
. ' vreo pro"lem, "ie!i5
Uau( 0larm6 accent "ritanic( mi place c$nd cineva vor"ete cu accent. 4#am ridicat n
scaun, ca s m asigur c nu pierd nici un cuv$nt.
3n timp ce autocarul nainta legn$ndu#se, 0ustin i#a dat rucsacul ,os de pe umr i s#a
ae%at pe un loc li"er aflat cu c$teva r$nduri n fa!a noastr, continu$nd s se uite la
petrecre!ii din spatele nostru. *rivirea lui era acum at$t de fier"inte, nc$t ,ur c aproape
am v%ut c din ea se nal! fum.
. 2eci5 ' vreo pro"lem5 a repetat 0ustin.
Charles se fcuse rou la fa!.
. 7a#o mai uor, frate( N#am fcut altceva dec$t s c$ntm.
. Cum voi, americanii, sunte!i pasiona!i de vor"rie, nu a"andona!i preocuparea
voastr principal( le#a %is 0ustin pe un ton caustic.
Hmmm... 0m ncetat s m mai uit i m#am ntors la lectura romanului meu de dragoste.
2e fapt, m prefceam c citesc. +chii mei erau la prul lucios al lui 0ustin Bridges al 777#
lea. a"ra tocmai devenea cu mult mai interesant.
= = =
*arc trecuse o eternitate, c$nd drumul asfaltat s#a sf$rit, iar autocarul a ptruns ntr#un
tunel format din copaci venic ver%i, foarte dei. *e fereastr vedeam trunchiurile unul
l$ng altul, p$n departe. 0r"uti de muri nc$lci!i, ferigi uriae, cu aspect preistoric, tufe
pitice umpleau cele c$teva spa!ii din peisa,ul dominat de pdure. *este tot, numai verde i
nuan!e de maro . era cea mai mare por!ie de natur pe care o vedeam de c$nd ne
mutaserm n California.
. + pdure inter%is, a spus 0riel.
4#am uitat cu aten!ie la ea . avea o e)presie serioas . i am ntre"at#o6
. +H. re"uie s tiu6 vor"eti lim"a elvish, a elfilor5
&i#a mi,it ochii6
. *oftim5
. Nimic. 0dic... chiar e o pdure inter%is5
. &tii tu... ca n povetile cu %$ne. ' ntunecoas i plin de prime,dii. 8enul de loc n
care intri, dar de unde nu te mai ntorci niciodat. Locul n care descoperi c ar"orii
vor"esc i creaturile sunt magice.
. Hmmm...
. 0cum o s cre%i despre mine c sunt o ciudat.
. Nu, nu( Cred doar c ai o imagina!ie "ogat, am spus. 2ar sunt c$t se poate de sigur
c asta e doar o pdure "tr$n, o"inuit.
0riel prea indignat.
. 2e fapt, am au%it c, acum c$!iva ani, un copil a fugit n pdurea asta i a disprut.
. *oate c li s#a spus povestea asta copiilor ca s#i mpiedice s mai fug.
0riel a ridicat din umeri.
. 1pre *acificul de Nord#9est sunt pume peste tot. Ca s nu mai pomenesc de coio!i,
uri negri, chiar i c$te#un gri%%ly, din c$nd n c$nd. Nu a dori s#mi ncerc norocul.
0m aruncat din nou o privire ctre costuma!ia ngri,it i totui preten!ioas a lui 0riel
. curat stil 4anhattan( Nu mi#a fi nchipuit c fcuse at$t de des drume!ii prin natur. 2e
fapt, cei mai mul!i dintre aceti copii nu artau ca nite e)cursioniti pe munte. 2ar, c$nd
mergi undeva ca s faci terapie, poate c echipamentul de camping trece pe locul al doilea.
. 9e%i cum se ntind copacii p$n la linia ori%ontului5 mi#a optit 0riel. *arc#am fi n
alt lume.
4da... parc...
2eodat, autocarul a derapat violent. 4ai multe fete i c$!iva "ie!i au nceput s !ipe.
2omnul ?inters, pe care de#a"ia l au%eam peste ntre"rile copilreti i strigtele
"ie!ilor, ne#a strigat din difu%oare6
. Copii, avem o pan de cauciuc. Nu e nici un motiv s v speria!i. ntoarce!i#v la
locurile voastre( 1ta!i liniti!i(
. :1ta!i liniti!i(;, a "om"nit 0riel, n timp ce autocarul trgea ncet pe dreapta.
3ntotdeauna !i se spune asta n ta"erele de reeducare, dar nimeni nu face niciodat aa.
2up o or, nc eram n!epeni!i n scaunele noastre, atept$nd fa"uloasa nlocuire a
autocarului nostru. 1tarea de spirit mai avea pu!in i o depea pe cea specific unei
rscoale, c$nd o doamn nalt, cu plrie de paie i cu o chitar a nceput s %drngne
ultima strof, ngro%itoare, dintr#un c$ntec despre unc pr,it.
2omnul ?inters . care se ocupase de reclama!ii timp de cinci%eci i nou de minute
din ultimele ai%eci care trecuser . a a,uns la intercom.
. +H, e)cursionitilor. + s ne dm ,os din autocar ca s ne mai de%mor!im picioarele,
c$t timp vom atepta, ne#a anun!at el. 2oar cinci minute, copii. &i s sta!i pe#aproape. Nu
vrem s se piard nimeni.
-os, toat lumea i#a pus rucsacul pe iar"a de pe acostamentul oselei. 2esigur, unii
"ie!i . i chiar i c$teva fete . au intrat n pdure ca s fac pipi, n timp ce madam
Chitar i domnul ?inters ne supravegheau de la marginea pdurii. 2omnul ?inters prea
destul de ngduitor. 9reau s spun c, ntr#o secund, orice copil ar fi putut s...
. Hei(
Un strigt a fcut s %ornie geamurile autocarului i s#a pierdut printre nesf$ritele
iruri de copaci.
. 2omnule ?inters(
Un "iat ca scos din min!i, n pantaloni AaAi cu "u%unare laterale i un tricou polo ro%,
foarte larg, a !$nit dintre copaci.
. Nite copii au fugit n pdure(
?inters aproape c a aruncat megafonul.
. *oftim5 Unde5
*$r$ciosul l#a dus n pdure pe domnul ?inters, art$nd cu m$na undeva n deprtare. +
mul!ime de copii au pornit n fug de la locurile lor de l$ng autocar, n ciuda faptului c
?inters le striga prin megafon s se ntoarc. 4adam Chitar i#a nh!at instrumentul,
ncerc$nd s le distrag celorlal!i aten!ia cu o alt strof din :&unc pr,it;. otul era un
de%astru. Copiii se niraser la marginea pdurii i ncercau s vad ce se nt$mpla.
'u i 0riel am urmat#o pe -enna la marginea pdurii, evit$nd mormanele de rucsacuri i
pe leneii ntini la odihn, crora le era prea sil s asiste la de%ordinea iscat.
C$nd am a,uns la captul poieni!ei pline de iar", 0ustin a ieit din spatele unui copac.
. 1alut din nou, i#a %is lui 0riel, apoi s#a uitat la mine.
. Bun, 0ustin. 0, ea e 1hel"y LocAe. 1hel"y, el e 0usdn Bridges.
ipul a dat uor din cap.
. Ce cau!i aici5 l#a ntre"at 0riel.
*rivirea lui 0ustin s#a ntunecat.
. ' o greeal afurisit. 7mpresarul tatlui meu e un idiot desv$rit. 0adar, ce#i cu
toat agita!ia asta5 1#a rtcit careva de turm5
. *ro"a"il c ncerca s scape de c$ntecele#alea ngro%itoare, am spus eu.
. Ce s#a nt$mplat5
9ince, negrul de la clasa pregtitoare, care n auto"u% sttea chiar n spatele meu, ni s#a
alturatB se oprise n fa!a lui 0ustin. 1e pare c 9ince era fiul unui regi%or de film, de care
eu nu prea au%isem.
. ocmai ne ntre"am cine se ,oac de#a v#a!i ascunselea cu domnul ?inters, a rspuns
-enna pe un ton plictisit.
. 7a sta!i un pic( 9ince s#a ntors i a scrutat mul!imea de l$ng autocar, n ochii si
cprui#nchis citindu#se nelinitea6 Unde#i Charles5 &ti!i voi... "iatu/ la sl"nog, care
sttea l$ng mine, ne#a ntre"at 9ince pe un ton plin de ngri,orare. &i#a pus o m$n pe
ceafa ras. 1#ar putea s greesc, dar nu#l vd.
. oat lumea s ias din pdure( a strigat madam Chitar. Lua!i#v rucsacurile, ne
suim cu to!ii n autocar(
Ne#am apucat s facem ce ni se spusese i tocmai atunci l#am au%it pe ?inters !ip$nd n
megafonul su6
. Charles(
Ne#am oprit cu to!ii. 9ince a cltinat din cap6
. N#a fi vrut s am dreptate.
. *oate c doar face o glum, a presupus -enna.
. Nu tiu. *oate. 0cum un minut era acolo, l$ng rucsacurile noastre, a replicat 9ince.
4#am g$ndit c poate vrea s ia un sendvi sau ceva de genul sta, dar cred c a ters#o.
0ustin s#a repe%it s cercete%e grmada de rucsacuri.
. 7diotu/ sta chiar a disprut(
Cu gura crispat . "u%ele i se transformaser ntr#o linie ., 0ustin s#a ndreptat spre
"aga,ele noastre.
L#am urmat cu to!ii i, dup ce toat lumea i#a luat rucsacul, 0ustin a constatat c al lui
dispruse. Ciudat, pentru c ,ur c v%usem pe toat lumea pun$ndu#i lucrurile n
grmad.
. ' totul n regul5 am ntre"at.
0ustin m#a privit i, pentru o frac!iune de secund, mi s#a prut c vd o sc$nteie n
ochii lui, o e)presie indescifra"il.
. re"uie s fie pe#aici pe undeva, a mormit el.
Chiar atunci, din pdure s#a au%it ecoul unei "u"uituri. 0git$ndu#i m$inile, p$r$ciosul
venea printre copaci, mpleticindu#se, iar c$nd a a,uns l$ng noi, a c%ut grmad.
. 0 disprut, a %is g$f$ind. 2omnul ?inters a spus... s vin napoi... ca s... nu m
rtcesc.
. 1lav 2omnului( a rostit -enna pe un ton neutru. N#am fi vrut s !i se nt$mple ceva.
0ustin a fcut c$!iva pai ndeprt$ndu#se de grup, vi%i"il suprat. N#a fi cre%ut despre
el c e genul care s#i fac pro"leme pentru un alt copil, mai ales pentru unul care#l luase
peste picior n autocar, aa c am fost un pic surprins.
Undeva, la oarecare deprtare, %um%itul caracteristic megafonului domnului ?inters a
nceput s se aud din nou.
. Chaaarles( Chaaarles(
'ra un sunet solitar, care fcea ca aerul s fie mai greu, iar pa,itea um"roas s par
mai ntunecat. 2incolo de poieni!, pdurea se ntindea vast i amenin!toare, iar
coroanele dense ale copacilor nu lsau lumina soarelui s ptrund.
4#am cutremurat.
. 9#am spus, dragii mei, ar putea s fie doar o glum. *ro"a"il c "iatu/ la sufer de
comple)ul martirului sau poate c doar ncearc s atrag aten!ia asupra lui. '#at$t de
t$nr( a spus -enna cltin$nd din cap.
. Chaaarles( Chaaarles(
Ne#am uitat unii la al!ii. Nimeni nu %$m"ea. 4i#am adus aminte de ideea lui 0riel cu
pdurea inter%is i aproape c mi#a prut ru pentru Charles.
3ntre timp, 0ustin s#a ntors ctre pdure . v$ntul adia n prul su negru.
. <ucsacul meu, a murmurat el.
. *oftim5 l#am ntre"at.
0 fcut un pas spre pdure i l#am apucat de "ra!.
. +rice#ar fi, rm$i aici, "ine5
. 1hel"y, mi#a %is el, ridic$nd din umeri i ndeprt$ndu#se de mine. 1 nu sufli o
vor"(
&i p$n s apuc eu s#l opresc, el de,a alerga printre copaci.
<'7
. 3napoi( a !ipat madam Chitar, alerg$nd dup 0ustin. ntoarce#te imediat(
4#am hol"at prin verdele i cafeniul fr de sf$rit al peisa,ului, dar n#am mai %rit
nimic din tipul cu accent engle%. *durea prea c#l nghi!ise.
. 1e mic rapid individul, a comentat 9ince admirativ.
2up ce a alergat pe l$ng vreo c$teva %eci de copaci, %g$l!$indu#i chitara, nso!itoarea
noastr s#a ntors nfuriat6
. Nu mai pleac nimeni nicieri( a strigat ea de parc#ar fi ltrat, cu rutina desv$rit a
unui consilier satisfcut.
. Ce s#a#nt$mplat cu 0ustin5 m#a ntre"at 0riel n oapt.
. Cred c Charles i#a luat rucsacul. 0ustin n#a fcut altceva dec$t s plece s#i
recupere%e lucrurile, i#am rspuns, ridic$nd din umeri.
Nu prea c 0ustin era genul care s#i rite pielea ca s salve%e pe cineva. Bie!ii ca el
nu fac astfel de lucruri. Nici mcar un engle%.
4inutele se scurgeau greu n timp ce ateptam pe iar", l$ng autocar, st$nd de vor" i
primind veti, din c$nd n c$nd. Unii copii erau plictisi!i sau agasa!i, ntruc$t, dup cum
ddeau de n!eles, erau ner"dtori s a,ung n ta"r. 0m nceput s#mi fac gri,i pentru
0ustin i Charles, i chiar i pentru tipul n v$rst. 1peram ca povetile lui 0riel despre
animale sl"atice s fi fost inventate.
. 0m cutat peste tot de#a lungul drumului, !$ni vocea domnului ?inters din aparatul
de emisie#recep!ie al lui madam Chitar. 0vem vreun semn din partea autocarului de
schim"5 erminat.
. 3nc nu. erminat.
. 4 ndrept spre r$u. 4 g$ndesc c ar fi putut s.... . dar vocea domnului ?inters
s#a pierdut printre pcniturile para%i!ilor.
. 2omnule ?inters( 1pune!i ceva( 0lo5 erminat( a !ipat strident madam Chitar.
4#am cutremurat. 2omnul ?inters tre"uie c se afla acum n mi,locul pdurii, n %ona
fr semnal.
*refc$ndu#se calm, madam Chitar i#a strecurat aparatul n "u%unar i i#a luat
instrumentul mu%ical.
. Buuun... Haide!i s c$ntm ceva.
4ormind, mi#am deschis cartea. 0riel a oftat ad$nc, rm$n$nd cu privirea pierdut spre
pdure, n timp ce, pro"a"il, mintea i era "$ntuit de legende despre e)cursionistul pierdut.
3ntre timp, 9ince devenea tot mai agitat.
. Ce idio!i( Charles e din *alo 0lto. Ce tie el despre pduri5 9reau s spun c, ntr#
adevr, ta"ra asta e ori"il, dar nu merit s#!i riti via!a. 7ar cu engle%u/ la oare ce s#o fi#
nt$mplat5 + s#i mn$nce pe#am$ndoi vreun urs sau alt sl"ticiune.
. 'ste foarte posi"il( 1unt tot felul de animale pe#aici, a spus 0riel.
. +r fi, am murmurat eu, ls$ndu#mi cartea deoparte. 2ar pot s se i rneasc sau s
se rtceasc, ori s nghe!e dac temperatura co"oar. Crede!i c se pricep la tehnicile de
supravie!uire5
9ince i#a afundat m$inile n "u%unarele ,eanilor largi.
. Ca de e)emplu ce5
. 2e e)emplu, s aprind un foc. 1au s#i construiasc un adpost.
. Consilierii ne#au nv!at chestii de#astea n ta"ra de 0venturi n 0er Li"er, acum
dou veri, ne#a mrturisit 0riel.
. 0m fost i eu o dat, a %is -enna, ntorc$ndu#se spre mine. Crede!i#m, nici vor" de
aventur( e nva! cum s te ca!eri pe fr$nghii care miros ori"il i te o"lig s mn$nci
tocan de linte deshidratat.
0sta nu#mi suna deloc a camping. 3nainte de apari!ia *riscillei n via!a noastr, familia
mea o"inuia fac des e)cursii. ')istau lucruri mai importante dec$t s te ca!eri pe
fr$nghie, mai ales n pdurile dese din ?isconsinul de Nord. 7ar c$nd tatl tu este un fost
mem"ru al echipei de cercetai :9ulturul;, totul este fcut ca la carte, fie c#!i place, fie c
nu.
. 'u n#a tre"uit s mn$nc niciodat linte deshidratat, am comentat eu.
. Norocul tu, a %is -enna ridic$nd din umeri. Lintea proaspt e mult mai gustoas.
. Copii, nu v aud c$nt$nd, ne#a strigat madam Chitar, uit$ndu#se spre grupul nostru.
. Copii5 4 lai..., am mormit eu.
impul trecea ncet, n vreme ce toat lumea sttea pe iar" i mormia cuvintele unui
alt c$ntec insipid. Nu mi#am desprins nici o clip privirea de la copaci. 0m sim!it o adiere
de v$nt rece n ceaf i mi#am tras gluga hanoracului pe cap. Categoric, n aceast pdure
deas nu era at$t de cald ca n California, iar nop!ile preau chiar i mai reci. *entru mine
nu era o pro"lem, eu dormisem n campinguri n condi!ii i mai rele n ?isconsinul de
Nord, dar un londone%, un tip n v$rst care nu mai e n form i un sl"nog cu siguran!
c ar fi a,uns s fie m$nca!i de uri.
. Copii(
Cu rsuflarea tiat, madam Chitar a "tut din palme i a artat n %are cu m$na. Un
autocar co"ora spre noi pe drumul plin de praf. Unii copii au nceput s !ipe de "ucurie.
'u, nu. 0m continuat s m uit dup autocarul la stupid, dar, din cine tie ce motiv, de
c$nd dispruse 0ustin, nu mai voiam s merg nicieri. 3mi era grea!B mi#am pus o m$n pe
stomac. ot ce tre"uia s fac era s a,ung n ta"r. 1#mi ispesc pedeapsa. 1 respect
regulile. 1 stau departe, c$t mai departe de Canionul <ou. &i#atunci, de ce sim!eam c
tre"uia s m implic n vreun fel5
Bt$nd din nou din palme, madam Chitar ne#a dat semnalul de adunare, n timp ce
autocarul de schim" oprea huruind.
. Lua!i#v "aga,ele, e)cursionitilor(
. 2ar copiii din pdure5 am ntre"at eu. Nu putem s#i lsm aici.
4adam Chitar a %$m"it cu o r"dare de e)pert.
. 2omnul ?inters i va gsi pe "ie!i i ne va da telefon n ta"r. + s trimitem
autocarul napoi dup ei.
. 2e unde ti!i c#o s#i gseasc5 am insistat. 0r tre"ui chemat aici o echip de
cutare i salvare. + am"ulan! sau ceva de genul sta. 0dic... nu sunte!i ngri,orat5 '
vor"a de o pdure deas.
E$m"etul de pe fa!a lui 4adam 8hitar a disprut.
. ' trea"a noastr, a adul!ilor, s fim ngri,ora!i. rea"a ta este s#!i por!i !ie de gri,. &i
chiar n momentul acesta, tu tre"uie s te urci n autocar.
+chii ei ca dou mrgele m#au fi)at i m#au e)ecutat cu preci%ie.
0ceast doamn, cu atitudinea ei din care reieea dorin!a de putere, ncepea s#mi aduc
aminte de *riscilla. Brusc, am sim!it nevoia s#i %dro"esc chitara, ca s nu mai poat
niciodat s ne torture%e cu melodiile ei despre carnea procesat, dar pro"a"il c ar fi
nsemnat s pesc cu st$ngul n aceast ta"r.
. 2omnioar, ur#c#te#n#a#u#to#car(
Hmmm... nspim$nttorul stil de a rosti cuvintele printre din!i, rspicat. + declara!ie de
r%"oi. 1$ngele aproape c#mi fier"ea n vene. 0m fi)at#o cu privirea c$teva secunde i
apoi am spus6
. Nu c m#a ndoi vreo clip de calit!ile dumneavoastr de lider, ns prioritatea
dumneavoastr ar tre"ui s fie gsirea celor rtci!i. 2e ce nu#i cutm5
4adam 8hitar s#a nroit la fa!6
. Ne ocupm noi de asta.
. 1hel"y( m#a tras -enna de "ra!. Urc#te#n autocar, mi#a spus din col!ul gurii,
%$m"indu#i n acelai timp lui madam 8hitar.
4#a mpins ctre "aga,e, dar eu continuam s simt privirea rutcioas a consilierei#
mu%ician ar%$ndu#mi ceafa.
. 2ac te cer!i cu adul!ii, n#ai s faci o impresie "un la prima vedere, a comentat
-enna, lupt$ndu#se s#i trag vali%a de su" "aga,ele altora. Chiar vrei s fii etichetat ca
recalcitrant5
. Nu, dar ce#o s se#nt$mple cu...
. Crede#m( Nu ai vrea s !i se pun o asemenea etichet, a adugat, sco!$nd ro!ile
vali%ei i ndeprt$ndu#se. Nu ntr#o astfel de ta"r.
0riel, care se aflase l$ng mine n tot acest timp, era singura persoan . n afar de
mine . creia prea s#i pese de Charles i 0ustin.
. Cre%i c vor fi "ine5 m#a ntre"at ea c$nd, n sf$rit, ne#am luat vali%ele din
compartimentul de "aga,e al autocarului defect. &tii cum e cu pdurile inter%ise... oamenii
nu se mai ntorc din locuri ntunecoase precum acesta.
3n ochii ei am v%ut apr$nd lacrimi, ceea ce m#a luat prin surprindere. 'u o
catalogasem ca fiind mai degra" o tip cinic.
. Nu#!i face gri,i. 2omnul ?inters pare s fie...
*fu( Nu mi#am terminat vor"a, ntruc$t nici eu nu credeam ce spuneam. 2omnul
?inters nu prea genul care s fie n stare s ias mcar dintr#un supermarAet. *ro"a"il c
p$n i eu aveam un sim! al orientrii mai "un dec$t acest ggu! "tr$n.
. 1unt sigur c#o s#i gseasc, am spus, neconvingtor.
0riel i#a ters ochii, pr$nd st$n,enit de faptul c i o"servasem lacrimile.
. 1per c aa va fi.
3mi era din nou grea!. 2ar dac domnul ?inters nu#i gsea pe "ie!ii ia stupi%i5 4#am
uitat spre madam Chitar . %$m"ea din nou, ca o alienat mintal, n timp ce#i a,uta pe
copiii din ta"ra de reeducare, de parc i ducea la 2isneyland.
. Ce t$mpenie( 4i#am lsat vali%a ,os i mi#am ncheiat fermoarul la hanorac.
0teapt#m aici(
&i spun$nd asta, m#am av$ntat n pdurea ntunecat.
= = =
N#aveam "usol. 8$ndul acesta mi#a venit "rusc n minte n clipa n care i#am au%it
vocea lui madam Chitar . care striga la mine s m ntorc . pier%$ndu#se n deprtare.
N#aveam nici un plan, n#aveam hart, ap, m$ncare. Nimic. 2ac madam Chitar n#ar fi
fost aa enervant i dac n#a fi avut at$ta ncredere n capacit!ile mele de a m descurca
ntr#o pdure, poate c n#a fi !$nit aa, cu pu!in timp n urm. N#a mai fi fugit deloc... de
capul meu. +fff...
*arc mi#a c%ut cerul n cap c$nd mi#am dat seama cu adevrat ce fcusem. 2a, madam
Chitar m scosese din srite, iar n acel moment m aflam n pdure pentru c ncercam s
le sar n a,utor unor "ie!i idio!i. 7ar acum aveam s fiu catalogat drept recalcitrant.
8ro%av( *ro"a"il c nu m mai despr!eau dec$t c$teva ore de momentul n care aveam s
fiu deportat n ta"ra Canionul <ou. 2e ce fusese nevoie s dispar "ie!ii tia5 'ram
total "ulversat de prostia lor. Ca s nu mai pomenesc de madam Chitar, care, dac ar fi
avut cea mai vag idee despre ce nsemna o pdure, ar fi chemat nite nenoroci!i de
pdurari sau pe altcineva n a,utor.
0m ocolit un p$lc de pini dei i m#am uitat napoi, n direc!ia autocarului. 0r tre"ui s
m ntorc( 2ar mergeam de o "un "ucat de timp. Chiar dac autocarul ar mai fi fost nc
acolo... eram ntr#un mare neca%. 2ar poate c, dac i#a fi gsit pe "ie!i, a fi compensat
greeala mea de a fi fugit. &i dac l#a fi salvat pe dolofanul domn ?inters de la nfometare
sigur i de la panica de a se fi pierdut n pdure, poate c a fi scpat doar cu un
avertisment. 4#am hotr$t s merg mai departe.
0mintindu#mi c$teva dintre lucrurile nv!ate de la tata n timpul e)cursiilor, n ceea ce
privete urmele lsate de un animal sau de o persoan, am luat#o pe#acolo pe unde crengile
erau rupte undeva la nivelul genunchilor i am gr"it pasul pe urmele lsate n vegeta!ia
a"undent. 'rau o dovad clar c cineva trecuse pe#acolo. 2ar, dup o vreme, urmele au
disprut. Nu#mi puteam da seama pe unde o luase n continuare persoana respectiv, cci
nu mai erau nicieri semne de crengu!e rupte. @rustrat, m#am spri,init de trunchiul unui
cedru uria, !in$ndu#mi rsuflarea.
1tai pu!in( Egomot de ap curg$nd. Un p$r$u5 Un r$u5 *uteam s parie% c unul dintre
tipi se ndreptase n direc!ia din care venea acest sunet. re"uie s ai o surs de ap ca s
supravie!uieti n sl"ticie. +h, 2oamne( 0scult$nd sunetul mi venea s fac pipi( 0m
ncercat s nu m mai g$ndesc la asta i mi#am croit drum printre tufiuri i crengi
cioturoase de copaci, prote,at doar de hanorac.
La "a%a unui cedru din fa!a mea crescuse un mur des . un munte de spini. 0veam
nevoie de un "! gros ca s nltur crengile. 4#am ntors ntr#o parte i#ntr#alta ca s
cercete% laturile crrii, c$nd am v%ut o ramur ce prea potrivit pentru ce#mi tre"uia
mie. 0m fcut c$!iva pai nainte.
rosc(
0m privit n ,os i am nghe!at. 1u" talpa mea nu era nici o ramur. Cineva sau ceva
trecuse chiar atunci pe#acolo.
. Hei( ' cineva5 am !ipat.
C$teva ciori i#au luat %"orul din copacul su" care m aflam.
0m slo"o%it un oftat de uurare. *sri. 4#am ntors la ocupa!ia mea . s gsesc un
"! . r$%$nd de mine nsmi c fusesem at$t de nspim$ntat. 0poi am au%it un mormit.
3n timp ce m uitam atent la ferigi, ar"orii venic ver%i i tufiurile din fa!a mea, mi
veneau n minte fr$nturi din povetile lui 0riel despre pduri inter%ise. 1finte 2umne%eule(
2ar dac avea dreptate5 2ac n tufiuri sttea ceva la p$nd, gata s atace5 4i#am plim"at
privirea peste coronamentul des, dar nu se mica nimic. 0m rsuflat n sf$rit, dup ce#mi
!inusem respira!ia.
4ormitul s#a au%it din nou, mai aproape.
1finte 2umne%eule( Cineva m urmrea. Cineva care credea c artam delicios, i nu se
g$ndea la chestiuni de ve%ic. 'ram at$t de speriat( 0veam s fac efectiv pe mine i apoi
s mor( 1au s fiu m$ncat . ceea ce era cu mult mai ru.
1#a au%it din nou mormitul, dar mai ncet de data asta.
0m fcut un efort s m uit i am ntors capul spre dreapta. ufiurile se micau.
0proape c puteam s le ating, c$nd ceva cafeniu a !$nit printre trunchiurile a doi copaci
uriai. 2umne%eule( Un animal. Un coiot5 + pum5
2eodat, am n!eles c s caut un "! era chiar o idee "un. Un "! %dravn ca s
pocnesc sl"ticiunea n cap nainte de a apuca s m sf$ie. @r s#mi de%lipesc privirea
de la cele dou trunchiuri, m#am lsat pe vine, iar cu palmele am nceput s pipi dup ceva
care s semene a "!. 0m dat cu m$na de o creang, fr coa,, cam de grosimea unui
fcle!. *erfect( 0m ridicat#o.
. *ssst( Nu mai face micri "rute( am au%it o voce.
4#am ntors n spate i l#am v%ut pe domnul ?inters. 0vea "u%unarul din fa! al
pantalonilor sf$iat, iar pe una dintre gam"ele dolofane se vedeau dou %g$rieturi care
s$ngerau. @a!a . de o"icei de un al" "olnvicios . cptase acum culoare, n mod
evident.
0 dus un deget la "u%e ca s m aten!ione%e s tac, dup care a fcut semn ctre murul
des.
. @ii cuminte, "iete... 0cum ne retragem.
Creatura care mormia nu s#a micat, dar sunetul pe care#l scotea s#a intensificat, d$ndu#
mi fiori pe ira spinrii. 0m fcut c$!iva pai n spate. 0poi al!i c$!iva.
7ar n acel moment, am c%ut pe panta malului.
= = =
0lunecarea n#a fost chiar rea. 3ns ateri%area pe st$nci a durut de#a "inelea.
C$nd am ncetat s m mai mic, eram ntins pe doi "olovani, cu m$inile i picioarele
deprtate de corp, cu privirea spre apa nspumat a unui r$u, n care, dac voiai s te
aventure%i, aveai nevoie de casc de protec!ie. 0m aruncat o privire sus, ctre malul de pe
care c%usem. 'ra acoperit de tufiuri at$t de dese, de copaci i de muri, nc$t nu puteam s
vd locul de unde clcasem greit sau unde se aflase domnul ?inters.
4#am chinuit s m spri,in n palme i n genunchi i s m t$rsc dintre "olovani, pe
nisip. C$nd alunecasem, pantalonii mi se umpluser de praf i de pietricele. *fu( 4#am
scuturat, ca s m mai cur! un pic. *fuuu( Cu tot ce#a c%ut de pe mine ai fi putut s umpli
un ghiveci n care s sdeti un trandafir.
2up toate aparen!ele, nu m alesesem cu nici o fractur, ns aveam o sen%a!ie acut de
durere. 0veam %g$rieturi i ,ulituri pe partea din spate a coapselor. &i nc mai sim!eam
nevoia s a,ung la :toaleta doamnelor; din pdure.
0m fcut c$!iva pai mpletici!i p$n la cel mai apropiat copac . aflat la vreo ase
metri . i mi#am tras n ,os pantalonii murdari. Nici n#am terminat "ine de fcut pipi .
cea mai minunat ac!iune de acest fel din via!a mea( ., c am i au%it sc$r!$it de pai pe
nisip. *ai de om. *oate c ?inters gsise o cale s co"oare de pe malul nalt. Bun. Una
dintre cele trei opera!iuni de salvare fusese ndeplinit.
4#am uitat cu aten!ie la frun%iul venic verde, atept$ndu#m s vd un tip n v$rst,
dar n fa!a copacului meu a aprut 0ustin, aproape %$m"ind. 1e sim!ea ca la el acas n
decorul de l$ng r$u. 9$ntul uor fcea ca prul su nchis la culoare s#i fluture pe spate,
iar n ochi i sclipeau lumini!e aurii, reflectate de soare. *entru un tip care tria n ora,
prea s se integre%e foarte "ine n natur.
4#am ndreptat spre el.
. 1alut( 0i idee c$te neca%uri mi#a!i fcut5 2e ce era nevoie s dispre!i n pdure5
. 1hel"y, parc, nu#i aa5 &i eu sunt nc$ntat s te revd, a replicat el, n timp ce
%$m"etul i#a devenit arogant.
. 2a, i eu sunt at$t de nc$ntat, nc$t pro"a"il c voi fi aruncat n cercul cel mai de
,os al iadului de ndat ce vom a,unge n ta"r. *uteai s fii omor$t... chiar aici, deasupra
noastr, pe malul nalt i a"rupt, e un animal sl"atic ciudat( 2ac n#a fi alunecat p$n
aici, m#ar fi servit pe post de cin.
*rivirea lui 0ustin s#a plim"at pe corpul meu.
. 0, deci de#aia ar!i ca o mistrie de grdin.
. Ca o ce5
. 'ti murdar.
C$t farmec tipic "ritanic( 4#am hol"at la el.
. *ro"a"il c e)act n acest moment, domnul ?inters este m$ncat de vreo pum.
Ultimul lucru care m ngri,orea% acum este c nu art "ine. Hai s#i gsim i pe ceilal!i
idio!i i s ne ntoarcem la autocar, "ine5
. Corect.
0ustin s#a scrpinat n ceaf.
. 7#am luat urma lui Charles p$n la o raven, dar pe urm l#am pierdut.
. 7#ai luat urma5
2in cine tie ce motiv, o"ra,ii lui 0ustin s#au mpurpurat.
. &tii tu... crengu!e fr$nte, urme de tlpi... chestii de#astea.
. 2eci tii c$te ceva despre pduri, am spus eu.
. Un pic. 0ustin i#a pus palma streain la ochi, s se apere de soarele care apunea n
deprtare. 4ai avem vreo dou ore de lumin. re"uie s ne continum cutrile.
1#a ntors i a pornit din nou spre ntinderea de nisip.
0m pornit dup el.
. re"uie s ieim din nou la drum. Lucrurile vor sta i mai ru dac rm$nem n
pdure.
0ustin a cltinat din cap6
. Nu plec de#aici p$n nu#l gsesc pe Charles. &i ceea ce mi#a luat.
. 2eci e vor"a de rucsac... e un motiv gro%av ca s rtcim prin pdure. 4 luptam cu
impulsul de a#i trage un pumn n "ra!. @rate, dar ce#ai n rucsacu/ la stupid... aur sau ce
altceva5
. 0i fi surprins dac#ai ti, mi#a %is, %$m"indu#mi rutcios.
= = =
0m continuat s mergem de#a lungul r$ului, s#l cutm pe Charles, dar nu am avut nici
un pic de norocB nu am reuit s urcm pe panta malului ca s#l gsim pe domnul ?inters,
dar, cel pu!in, nu am au%it pe nimeni !ip$nd. 2ac stai s te g$ndeti, vocea omeneasc
poate totui s se aud la o asemenea deprtare.
3n cele din urm, n timp ce soarele se ascundea n spatele dealurilor de pe cellalt mal
al r$ului, ls$nd pe cer d$re roietice i portocalii, ne#am dat "tu!i, tre"uie s fi fost cam
ora nou, ,udec$nd dup ghiorielile din stomacul meu i dup roiul vesel de !$n!ari care
ncepuse s#mi dea roat. 3n %are, apruse palid luna, aproape plin.
2umne%eule( Cum ar fi fost s ne petrecem acolo toat noaptea5 Nu aveam cort, nu
aveam nimic de m$ncare, nu aveam nici un strop de past de din!i. *fu( 0dic... eram gata
s lupt pentru supravie!uire, dar asta presupunea s avem mcar lucrurile de "a%. +r, noi
nu aveam nimic. Hmmm... cu e)cep!ia chi"riturilor din "u%unarul lui 0ustin, despre care el
cre%use c, ntr#o oarecare msur, era n regul c le lua cu el n ta"r. 3n ceea ce m
privete, eram aproape sigur c se aflau pe lista de :o"iecte inter%ise;, mpreun cu *20#
ul meu multiu"it.
3n timp ce 0ustin fcea o grm,oar de "e!e ntr#o groap improvi%at pentru foc, eu
m uitam la soarele care disprea la apus i m g$ndeam la prietenele mele care, chiar n
acel moment, erau la Ca"o, la petrecere, i dansau pro"a"il cu nite tipi marf. 7ar eu eram
aici, pe o st$nc n mi,locul unui !inut al nimnui, cu un tip care nu scosese dec$t trei
cuvinte n ultima or. *rivirea mea a pornit s rtceasc pe cerul care se ntuneca.
. Cred c a aprut prima stea din seara asta, am spus. *oate ar tre"ui s#mi pun o
dorin!6 s m aflu departe de#aici.
. La nai"a, e c$t se poate de nepotrivit, a comentat 0ustin, "g$nd n "u%unar chi"ritul
clandestin. 1#!i pui dorin!e este o pierdere de timp. 1au, cel pu!in, aa am constatat eu.
0 nceput s sufle peste crengu!ele care fumegau, ncerc$nd s a!$!e astfel focul.
4#am uitat n ,os, la v$rte,urile ntunecate de su" st$nca pe care m aflam, la apa care
curgea iute printre pietre. Nu mai sttusem de o mie de ani pe malul unui r$u, iar %gomotul
apei mi amintea c$t de diferit era acum via!a mea comparativ cu vremurile linitite n care
eu, mama i tata triam n su"ur"iile din 4il>auAee. 3mi era dor de e)cursiile pe care le
fceam mpreun n pdurile din Nord i chiar de plim"rile mele cu "icicleta prin
fundturile de l$ng casa noastr, c$nd eram mic. Nu fusese cine tie ce, dar m sim!isem
linitit. &i totul dispruse aa de repede c$nd mama se m"olnvise( 4i#am ncolcit
picioarele cu "ra!ele, cci sim!eam rcoarea serii i rceala st$ncii pe care stteam.
. *ari dus departe de#aici, a spus 0ustin. La ce te g$ndeti5
4#am strduit s %$m"esc.
. Hmmm... m g$ndeam un pic acas.
. Di#e dor, nu5 Chiar dac prin!ii ti te#au trimis aici, a spus el.
. 4da... prin!ii mei..., am lsat eu propo%i!ia n aer, nedorind s#mi termin g$ndul.
. Nu sunt ntotdeauna aa cum sperm noi s fie, a comentat 0ustin, iar e)presia de pe
chipul su s#a m"l$n%it.
0m confirmat d$nd din cap6
. &i se pare c nici noi nu suntem, am adugat.
0ustin a nceput s r$d.
. '#adevrat. 2ar nu#!i po!i alege familia.
. Corect. 1unt sigur c tata ar fi fcut o alt alegere, am adugat, glumind doar pe
,umtate.
. 'u m ndoiesc de asta. *e de alt parte, tatl meu i#ar fi ales un fiu care s fie
pasionat de v$ntoare.
. *oftim5
0ustin s#a m"u,orat uor.
. 9reau s spun c el e acum ntr#un safari mpreun cu unchiul meu. 7ar asta nu e
genul de activitate care s#mi plac i mie. 4ai degra" a desena animalele dec$t s
practic v$ntoarea sportiv.
. 0ha, deci eti artist(
. 4ai desene% c$teodat...
. +, pi asta e art.
. Nu i pentru tatl meu. 4ai cur$nd i#ar dori s c$nt la chitar.
0ustin a oftat i a mai pus c$teva crengu!e pe foc. Cred c pricepeam ce#mi spunea.
1unt sigur c i propriul meu tat i#ar fi dorit s fiu o chimist de seam, care s#i calce
pe urme.
. re"uie s fie ciudat s ai un tat faimos, am spus.
0ustin a schi!at un %$m"et6
. 4ai degra" cu faim proast. 2ar numai pe el l am.
. Nu mai ai pe nimeni altcineva n familie5
. *e unchiul meu... i asta e tot, dac po!i s#i spui familie. 3mi petrec mai mult timp cu
ei am$ndoi dec$t mi petrec doar cu tata, a spus, chicotind. Nu prea e normal.
. Normalitatea e supralicitat, am ridicat eu din umeri. 1au, cel pu!in, aa am au%it.
0ustin a %$m"it din toat inima. *rofilul su puternic era luminat de soarele care apunea
. nu aveam cum s neg6 era mai drgu! dec$t cre%usem la prima vedere. +h( 4 fascinase
cu totul. 7ar el m privea cu aceeai intensitate.
'ra ciudat tcerea aceasta stingheritoare. 0ustin i#a dres glasul6
. *recis !i este frig. *oate c ar tre"ui s..., a mormit el, ntorc$ndu#se ctre flcruia
care scotea fum.
0m venit mai aproape de foc i m#am ae%at pe un "utuc, uit$ndu#m la 0ustin care#i
fcea de lucru. *oate c era vor"a doar de accentul lui, sau poate c prea mai drgu!
pentru c acum era prima dat c$nd m aflam at$t de aproape de un "iat, din noaptea n
care sttusem cu -osh n grdin. 9ia!a mea sentimental era ine)istent din momentul n
care *riscilla mi pusese#n fa! "rourile despre ta"ere. 0sta era. @r "ie!i(
. 1hel"y5 Hei( e superi dac aduci c$teva crengu!e5 m#a ntre"at 0ustin, flutur$ndu#i
m$na n fa!a ochilor mei, ca s m fac atent. @ocul sta mai are nevoie de com"usti"il.
4#am ridicat, "ucuroas c tre"uie s ndeplinesc o sarcin i s nu m mai g$ndesc la
0ustin.
. Bine. + s caut pe#aici, pe#aproape, am spus. 1#a cam ntunecat, aa c s#ar putea s
dure%e un pic.
. *o!i s foloseti lanterna mea( s#a au%it o voce de ,os, de pe ntinderea de nisip.
Uimit, 0ustin i#a ridicat privirea. 2omnul ?inters venea spre noi, aduc$ndu#l cu el i
pe Charles, care t$ra n urma lui, prin nisip, un rucsac.
. 1alut, porum"eilor( Ce face!i voi aici, singuri#singurei, pe ntuneric5 a rostit Charles.
. Nu suntem porum"ei( am strigat n acelai timp eu i 0ustin.
0poi ne#am uitat unul la cellalt cu prere de ru, d$ndu#ne seama c asta aducea
ghinion.
. Ce#o fi fost n capul vostru, "ie!i5 a ntre"at domnul ?inters, venind spre noi
chiopt$nd. Ce 2umne%eu s#a#nt$mplat cu voi, copii5
0ustin s#a ,ustificat6
. 'u am plecat dup Charles.
. 7ar eu dup 0ustin, pentru c... ei "ine, e o poveste lung, am adugat eu.
. 3n fine, fie c a!i avut inten!ii "une, fie c nu, a!i "gat#o pe m$nec, a conclu%ionat
domnul ?inters, ndrept$ndu#se indignat spre "utuc i ae%$ndu#se cu un oftat ad$nc.
Charles mi#a %$m"it cu gura p$n la urechi. Un uria %$m"et de satisfac!ie6 ha#ha(
0t$ta mi#a tre"uit(
. 2ar de el ce %ice!i5 Charles e un ho!( m#am repe%it eu. 7#a furat lucrurile lui 0ustin.
. &i ce legtur are asta cu tine5 m#a interogat domnul ?inters.
. C... , mi#am mucat eu "u%ele, o clipit. Ca s fiu sincer, eu doar ncercam s a,ut
la gsirea lor, deoarece ne"una aia de madam Chitar nu fcea nimic.
2omnul ?inters m#a privit g$nditor, apoi a spus6
. + s clarificm trea"a asta c$nd a,ungem n ta"r. 1tinge focul. + s folosim 8*1#
ul meu ca s gsim drumul napoi, iar dup aceea, o s anun! prin sta!ia de emisie#recep!ie
s fie trimis autocarul dup noi.
0 !$nit n picioare i, cltin$ndu#se, a fcut c$!iva pai tremur$nd.
. 1 mergem( Buctarul nostru face cea mai "un plcint cu mure pe care ave!i oca%ia
s#o gusta!i vreodat i riscm s#o ratm.
. *lcint cu mure5 a repetat Charles. 7ami#iami( 2e#a"ia atept s#a,ungem n ta"r(
Brusc, devenise foarte calm, iar acest lucru m#a de%gustat complet.
. @iecare lucru la timpul lui. 4ai nt$i, d#i lui 0ustin lucrurile care#i apar!in, am spus
eu, smulg$nd rucsacul negru din m$inile lui Charles.
. 1tai, nu te gr"i( 2e unde tii c e al lui5 mi#a replicat Charles, smucind napoi
rucsacul, apuc$ndu#l de chei!a fermoarului.
. 2#l ncoace, i l#a luat 0ustin, iar Charles i#a dat drumul.
3n timp ce ne certam pe el, din rucsac s#a rostogolit ceva ce se au%ea ca un %gomot de
sticl pe sticl. @asciculul de lumin care !$nea din lanterna domnului ?inters s#a
focali%at pe mnunchiul de sticlu!e transparente care alunecase pe nisip.
*ro"a"il c oamenii ncearc s aduc pe furi alcool n ta"r, dar sticlu!ele acelea
con!ineau mai pu!in de o nghi!itur. 'rau mai mici chiar i dec$t sticlu!ele din mini"arurile
dintr#un hotel. *oate c nu con!ineau alcool. +, 2oamne, n!elegeam n sf$rit motivul
pentru care se afla aici6 "ie!elul cel ru, engle%ul, avea o pro"lem cu drogurile. Nu tiam
ce s spun, am rmas pur i simplu hol"$ndu#m la grmada de sticlu!e sclipitoare.
0ustin a ncercat s fie discret i s ascund cu podul palmei sticlu!ele, dar domnul
?inters a a,uns la el chiopt$nd i, privindu#l de#aproape, a ntins m$na. 7gnor$ndu#l,
0ustin s#a apucat s#i adune sticlu!ele i s le "age ntr#o pung de plastic.
. 0ustin, d#mi rucsacul, i#a cerut domnul ?inters. +ricum, lucrurile#alea !i#ar fi fost
confiscate n ta"r.
. Nu este ce crede!i. 0m re!et pentru ele, a replicat 0ustin, str$ng$nd la piept
rucsacul.
. <e!et5 a chicotit Charles. 'u nu tiu nimic despre asta. 0m "ut o chestie de#aia
acum o or i m#am sim!it destul de ame!it.
. 0i "ut o do%5 0i nne"unit5 a fcut 0ustin c$!iva pai spre Charles, pr$nd gata s#
l loveasc.
Charles i#a %$m"it dispre!uitor.
. 2ac nu aprea "tr$nul, a fi "ut mai multe.
. Charles, ncetea% s mai pui paie pe foc( l#a repe%it domnul ?inters, dup care s#a
ntors ctre 0ustin. @iule, c$nd o s#a,ungem n ta"r, o s#l sunm pe tatl tu i o s
clarificm pro"lema asta.
0ustin arunc o piatr n focul care fumega.
. Nu pute!i s#l suna!i, a spus el.
2omnul ?inters a cltinat din cap de parc mai au%ise el poveti de#astea la via!a lui.
. 1unt sigur c vom gsi noi o solu!ie s#o facem.
0ustin i#a mucat "u%a de ,os.
. ' plecat n vacan!, n ndeprtata 0fric. @r telefon. @r televi%or. Nici o
posi"ilitate de a fi contactat.
. Cu siguran!. 2omnul ?inters nu prea deloc convins. 3n fine, dac %ici c sunt
prescrise de medic, o s m uit pe fia ta medical, n ta"r.
. 2ar impresarul lui5 am spus, ncerc$nd s fiu de folos. 0dic... tre"uie s ai" unul,
nu5
. 8raham nu tie nimic despre asta, s#a %"$rlit 0ustin. 2e#a"ia de cur$nd a nceput s
lucre%e pentru forma!ie. 9a fi concediat c$nd tatl meu va afla c m#a trimis aici, n loc s
m trimit n vacan!a pe care o plnuisem eu. N#ar fi tre"uit s m aflu aici.
3n vocea lui se sim!ea ceva dureros. + durere solitar care m fcea s am o str$ngere de
inim. 'ra clar c individul folosea droguri ca s#i ascund aceast durere. 3mi prea ru
pentru el.
2omnul ?inters nu prea impresionat de povestea lui 0ustin.
. 0m s pstre% eu aceste chestii clandestine, indiferent ce#or fi ele, p$n c$nd vom
putea lua legtura cu el, a spus, lu$ndu#i lui 0ustin rucsacul i, pun$ndu#i#l invers, n fa!,
st$ndu#i pe a"domen de parc era o femeie gravid.
+chii lui 0ustin sc$nteiau de#at$ta m$nie, nc$t am cre%ut c are de g$nd s se
npusteasc asupra "tr$nului. 7#a spus printre din!ii ncleta!i6
. 0m nevoie de el. Nu n!elege!i.
. otul va fi "ine, i#a rspuns domnul ?inters, cuprin%$ndu#l cu "ra!ul pe dup umeri.
N#ai nevoie de chimicalele#alea ca s te sim!i "ine n pielea ta. + s ne ocupm de asta n
ta"r. + s avem gri, de tine, fiule. Haide!i s mergem, e)cursionitilor(
0m oftat, n timp ce am pornit n spatele domnului ?inters i a celor doi "ie!i,
potrivindu#mi pasul cu ei. 0adar, 0ustin nsemna un alt ca% n care copilul unei cele"rit!i
era dependent de droguri. 0proape c#mi prea ru pentru el. 9reau s spun c v%usem la
emisiunea :2incolo de mu%ic; ce vie!i triste aveau mu%icienii din forma!ii i familiile lor.
'ra un drum pe care se afla singur. 2ar stai aa( &i oamenii normali sunt singuri. 0sta nu
nseamn c tre"uie s#i alunge durerea cu a,utorul drogurilor.
0m continuat s m t$rsc nainte, ncerc$nd s alung din mintea mea pro"lema lui.
0veam i#aa destule neca%uri ale mele, n acel moment. 2ar n timp ce mergeam prin
pdure, la lumina sla" a lanternei, g$ndurile mele se tot ntorceau la 0ustin. Nu prea
deloc s fie un drogat. *rea mult mai normal dec$t copiii de la coal despre care tiam c
se drogau. *rea chiar iste!, aa c oare cum reuise s intre n rahatu/ sta5 re"uia s
e)iste o cale s#l a,ut. 0dic, dup to!i acei tipi ignoran!i pe care#i a,utasem s#i re%olve
micile pro"leme, iat un tip care avea cu adevrat nevoie de a,utor, la modul cel mai serios
cu putin!.
1tai pu!in( Calmea%#te . m#am certat eu pe mine nsmi. Bun. u i#aa eti ntr#un
mare rahat( 'ra vor"a c m a,ut pe mine nsmi. re"uia s !in minte asta. 1 respect
regulile, s#mi ispesc pedeapsa, s m !in c$t mai departe de Canionul <ou.
0m continuat s merg, concentr$ndu#m la drumul din fa!a mea, p$n c$nd 0ustin a
privit napoi, la mine, n timp ce ne aflam pe coama dealului. +chii i#au sclipit n lumina
argintie a lunii. 4i s#a fcut pielea de gin. 'u. 'l. 4#am ars(
*0<U
C$nd am v%ut a"ra 1emilunii, mi#au nvlit n minte amintirile despre via!a de
ta"r. Bisericu!ele din fiecare camer, mirosul de "udinc de mere, groa%nicele cursuri de
!estorie din cadrul proiectului art i meteuguri. 1entimentul acela c, oric$t de ad$nc ai
inspira, nu#!i po!i umple niciodat plm$nii cu aer. C$nd eram copil, mi plceau ta"erele
de var . prin!ii mei m trimiteau n a"ra ?innemuA sau n ta"ra de naviga!ie de pe
Lacul 4ichigan.
2ar n ca%ul a"erei 1emilunii, e)ista o diferen! ma,or6 ngrditura cu s$rm
ghimpat. 2e la fereastra du"i!ei, o vedeam cum se furia parc, ncon,ur$nd proprietatea,
despr!ind a"ra 1emilunii de li%iera pdurii inter%ise.
&i Charles o o"servase.
. 0rat ca o nchisoare, a rostit nfiorat.
0ustin nu i#a clintit privirea de pe fereastr. @usese tcut nc de c$nd ieiserm din
pdure. Chiar i n rstimpul n care ateptaserm ndelung s apar du"i!a care s ne aduc
n ta"r, nu scosese nici un cuv$nt. *oate c ncerca s gseasc o solu!ie s#i ia napoi
drogurile.
4i#am mucat "u%ele, n timp ce reluam momentul n care se ntorsese i m privise
peste umr. Nu m puteam a"!ine s nu m g$ndesc la felul n care ochii lui reflectaser
lumina acolo, pe potec. 0rgintii, aproape al"strui, parc din alt lume. 0veam un noroc
chior ca "iatul cu cei mai gro%avi ochi din lume, cum nu mai v%usem niciodat n via!a
mea, s se afle n aceeai ta"r cu mine. 2e ce tre"uise ca startul meu n aceast ta"r s
fie at$t de ,alnic5 0dic, domnul ?inters avea un 8*1 i un telefon mo"il( 1#ar fi descurcat
foarte "ine i fr a,utorul meu, ns, din cau%a lui 0ustin, eu o luasem la fug prin pdure.
0"solut ,alnic(
'ra spre "inele meu s mi#l scot din minte, s nu m mai g$ndesc la ochii lui frumoi, la
pro"lema lui. Nu era chiar o misiune uoar, av$nd n vedere c locul lui era pe diagonal
fa! de al meu i i sim!eam n aer i%ul parfumului i al ,achetei de piele.
3n cele din urm, du"i!a a a,uns la un stop, la captul drumului de pietri, unde a ntors.
Noi, cei trei, l#am urmat pe domnul ?inters care chiopta, pe o potec ce ducea la o
construc!ie ce semna cu o ca%arm. 1ala de mese tre"uie s fi fost prin apropiere, cci n
aer se sim!ea miros de ceap pr,it. 1tomacul a nceput s#mi "ol"oroseasc at$t de tare,
nc$t Charles s#a uitat la mine cu un %$m"et rutcios.
0ustin mi#a pus o m$n pe "ra! i m#a oprit.
. 1hel"y, mi#a optit el, nu e ce cre%i. Nu sunt ceea ce pro"a"il te g$ndeti c sunt.
. '#n regul, 0ustin. oat lumea are propriile pro"leme. Nu tre"uie s#mi e)plici, i#
am replicat eu.
0ustin a oftat.
. 4 simt de parc ar tre"ui s#o fac. N#a vrea ca tu s...
. 8ata, nu mai pierde!i vremea( ne#a strigat domnul ?inters, fc$ndu#ne semn cu
m$na, dup care, chiopt$nd, a disprut dup col!ul cldirii mpreun cu Charles.
0ustin nu s#a clintit.
. 1hel"y, nu sunt un drogat(
. @rate, tiu ce#am v%ut, dar nu contea%. Nu sunt aici ca s te ,udec pe tine.
0m dat s plec, dar 0ustin m#a prins de m$n i m#a mpins la ntuneric.
2in nou, i#am sim!it i%ul parfumului i nc ceva, diferit, dar fermector. 0m ncercat s#
mi !in respira!ia. Cu siguran!, tipul acesta era sl"iciunea fetelor.
. re"uie s mergem, i#am %is.
. @amilia mea !ine la intimitate. *strm totul doar pentru noi. N#avem nevoie de
%vonuri n plus, de minciuni rsp$ndite de pres. 0m trecut de prea multe ori prin asta.
4#a privit fi) n ochi, e)trem de grav.
. Chiar am cre%ut c "ie!ii ca tine sunt mai insensi"ili la critici. Cu alte cuvinte, chiar
!i pas de ceea ce ar putea spune despre tine un %iarist idiot5
. ' complicat, a spus 0ustin. 2ar n#a vrea ca tu s#!i faci o idee greit despre mine.
. 2e ce#!i pas !ie de ce cred eu5 Nici mcar nu m cunoti...
. Nu. 3n ochii lui a sclipit o sc$nteie de triste!e6 3n pdure... am cre%ut c tu... i eu...
. +f( +fff...
0m oftat ad$nc. 2eci asta era tipica discu!ie la lumina magic a lunii. 0sta era partea n
care tre"uia s spun6 :Nu#mi dau nt$lnire cu tipi se)y, o"seda!i de droguri, lucru care m#ar
face s a,ung ntr#o ta"r de reeducare.; 1tai pu!in( La dracu( *ro"a"il c tocmai asta mi
se nt$mpla de,a.
. Uite cum stau lucrurile, tiu i eu cum este s fii atras de cineva, dar noi de#a"ia ne#
am nt$lnit i...
. 3n pdure mi s#a prut c am putea deveni prieteni, a continuat el, termin$ndu#i
g$ndul.
*fu( +"ra,ii mi#au luat foc.
. 4mm...
. Nu pot fi prieten cu cineva care crede despre mine toate porcriile.
. Nu, sigur c nu, am spus, ncerc$nd s#mi fac discret v$nt cu palma, s#mi rcoresc
o"ra,ii. 0m inspirat ad$nc i l#am pironit cu privirea6 2eci, prietene, ce era n sticlu!ele#
alea5
. *e "une, am re!et. ' un medicament de care am mare nevoie.
4i#am dat ochii peste cap.
. 4da... ai mai spus asta. 2eci, pentru ce e medicamentul5
0ustin i#a mucat "u%a de ,os.
. +f, asta e partea dificil.
&i#a ridicat privirea, nt$lnind#o pe a mea, i parc#i cuta cuvintele ca s spun ceva
important. +chii i#au sc$nteiat. + sclipire ciudat, care mi fcea pielea ca de gin.
. 2ragii mei( Ce se petrece acolo5 ne#a strigat domnul ?inters, apr$nd de dup col!ul
cldirii. 9#am spus s nu mai pierde!i vremea.
. 9enim acum, i#a rspuns 0ustin.
2omnul ?inters s#a ncruntat6
. 1hel"y5 'ti "ine5
. Hm5 am murmurat eu, nc strduindu#m s n!eleg ce anume v%usem sc$nteind n
ochii lui 0ustin.
'ra ceva diferit de ceea ce o"servasem pe potec. Ceva aproape prime,dios.
. 1hel"y5 a repetat domnul ?inters.
4#am uitat la el, ncruntat.
. 0( Hm, vin acum(
. Crede#m( mi#a optit 0ustin la ureche n timp ce pleca.
= = =
2omnul ?inters ne#a condus ntr#o ncpere cu pere!i acoperi!i de panouri de lemn,
decorat cu sculpturi de "ron% repre%ent$nd animale i ticsit de trofee n form de peti.
2up u, se afla un "irou uria, cu picioarele sculptate ca nite gheare ncletate pe nite
mingi. Nu m pricep la antichit!i, dar numai piesa aceea tre"uia s valore%e o mul!ime de
"ani. *e un col! al "iroului, sttea un vultur de "ron%, care arta de parc era gata s#i ia
%"orul.
C$nd am intrat, madam Chitar i#a ridicat privirea spre noi. 2in fericire, monstruosul
su instrument mu%ical nu se %rea pe nicieri. 0cest fapt a fost suficient ca s m fac s
%$m"esc, dei, n orice secund, ar fi fost pro"a"il capa"il s scoat repede din "u%unar o
mu%icu!. La rochia nflorat pe care o purtase i mai devreme se aduga acum un fel de
"olerou croetat i o plrie de paie de tip safari. 3mi amintea de unul dintre acei ngri,itori
de la grdina %oologic ce veneau la talAsho>#uri cu c$te un lene#cu#trei#degete care fcea
pipi pe "iroul ga%dei. Culmea stupi%eniei, fceau pipi i preau s %$m"easc ntotdeauna.
0lturi de ea, pe o canapea roie de piele sttea un tip cu prul auriu, ntr#un trening
str$mt, care era fie consilier, fie antrenor personal, care fcuse poate prea multe e)erci!ii
fi%ice. E$m"etul pe care ni l#a adresat era aa de strlucitor, nc$t aproape c am v%ut cum
pe din!i i apruser stelu!e.
Noi, cei trei fugari, ne#am ae%at pe o canapea identic, aflat n fa!a celei pe care
stteau cele dou persoane n v$rst . eu, ntre cei doi "ie!i. 4#am pregtit s ascult
predica vie!ii mele i, n mod sigur, faptul c aveam s fiu trimis n ta"ra aceea din
deert. 3mi pusesem oare n "aga, suficient lo!iune protectoare solar5
2omnul ?inters a plon,at n scaunul cu spetea% nalt, aflat la "irou . deasupra
capului su era un trofeu repre%ent$nd un "i"an cu gura deschis. +chii petelui, ca nite
mici mrgele de sticl, erau hol"a!i ntr#un fel ciudat, semn$nd cu ai domnului ?inters.
. 2ragii mei, a nceput el, mai nt$i vreau s vi#i pre%int pe Cynthia Crum" i 1ven
-orgensen. 1hel"y, tu vei sta n ca"ana Cynthiei . Bufni!a Cenuie. Charles i 0ustin, v#
am reparti%at n ca"ana lui 1ven . 8heonoaia *tat.
Charles a chicotit6
. 8heonoaia5
. ' o pasre, i#a e)plicat 1ven, cu un nou %$m"et or"itor i cu o voce mai grav dec$t a
celor din reclamele de la 7H'0. + pasre foarte drgu!.
Charles l#a salutat pe 1ven ntr#un fel stupid. 0ustin nici mcar nu i#a ridicat privirea, ci
doar a dat din cap, iar prul su ntunecat i#a intrat n ochi.
. ')cursionitilor, ne nt$lnim m$ine#diminea!, dup micul de,un. 3n timp ce to!i
ceilal!i vor nv!a s trag cu arcul, noi vom discuta despre plim"area voastr de ast%i i
vom avea de lucru la ndreptarea voastr. Cynthia, 1ven, aceti tineri se vor ntoarce apoi la
ca"anele lor.
1tai pu!in( 0sta era tot5 Nu era vor"a de nici un Canion <ou5
. Nu#i suna!i pe prin!ii mei5
7nima mea plin de speran! a tresrit. 2irectorul sta de ta"r, cu fa!a lui al" ca
h$rtia, era de#a dreptul un ngera comparativ cu rutcioasa *riscilla.
. 1hel"y, aici ac!ionm plec$nd de la ideea c fiecare are dreptul la o a doua ans, a
spus domnul ?inters. + s#i sunm m$ine#diminea! pe prin!ii ti. otui, m atept ca ei
s doreasc s te lase s continui programul nostru . aa#i vom sftui.
. 0(
1peran!ele mi s#au nruit "rusc. 2eci, tata i *riscilla vor afla despre e)cursia pe care o
fcusem de capul meu prin pdure. Nu prea deloc gro%av.
. 7ar acum, copii, presupun c v este foame. 1unt sigur c "uctarul a reuit s v
pun deoparte c$te ceva de m$ncare.
1#a "tut cu palma peste p$ntec, lucru care m#a fcut s#mi dau seama c el era cel
nfometat. 7ar c$nd mn$nci pentru doi . pentru tine i pentru "urta mare pe care#o ai .,
pro"a"il c i foamea e de dou ori mai mare.
+ricum, am !$nit cu to!ii de pe canapea i l#am urmat la u.
. La ce v referi!i cu :ndreptarea; noastr5 a ntre"at Charles. 2ac m lsa!i s v
folosesc telefonul, am s vire% nite "ani direct n contul dumneavoastr.
&i#a scuturat o "ucat de scoar! de copac de pe tricoul polo, care a ateri%at pe pantoful
lui 0ustin.
2omnul ?inters s#a oprit n cadrul uii i s#a ntors, ncruntat.
. 2oar personalul din administra!ie are dreptul s foloseasc telefoanele. 7ar noi facem
ceva aici, Charles. 1arcini privind cur!enia la "uctrie, smulgerea "uruienilor... chestii
de#astea. 2e altfel, pentru moment, nu ve!i putea participa la construirea drumului pe care#l
facem pe partea vestic de la marginea ta"erei.
0ustin a prut c#i revine i a ridicat ochii spre domnul ?inters pentru prima dat de
c$nd ne aflam n acea ncpere.
. Construirea unui drum5 a repetat el.
. 'ste un privilegiu re%ervat celor mai respecta!i de#aici, fiule.
1ven a r$n,it din nou6
. 3!i place s construieti drumuri, 0ustin5
0ustin a ridicat din umeri, iar sc$nteia din ochi i#a disprut.
. 2ar tu5 m#a ntre"at Cynthia, msur$ndu#m din cap p$n#n picioare, cu tot cu
hainele mele murdare. &tii s foloseti o lopat5
0m confirmat d$nd din cap.
. 4ama mea vitreg are trandafiri no"ili.
Cynthia a schim"at o privire scurt cu domnul ?inters, de parc nu i#ar fi venit s
cread c eu pusesem vreodat piciorul ntr#un strat de flori.
. @r#ndoial... ave!i grdinar.
. 2e unde ti!i5 am replicat eu, pentru c, dei, desigur, avea dreptate, nu#mi plcuse
tonul comentariului ei.
1e numra i ea printre persoanele care credeau c oamenii "oga!i sunt lenei5 2ac#ar fi
tiut c numai cu c$!iva ani n urm eram norocoas dac reueam s str$ng suficien!i "ani
ca s m duc la un film...
. Bine, "ine, cu to!ii avem grdinar. Unde#i cina5 a spus Charles, trec$nd pe l$ng
adul!i, spre u.
. are nfometat mai e "iatu/ sta( a spus 1ven, "t$ndu#l pe spate pe Charles. 7mediat
te vom hrni(
&i, cuprin%$ndu#l de dup umerii sla"i cu "ra!ul su v$n,os, s#a ndreptat mpreun cu el
spre u.
. Hai, 1hel"y, m#a strigat privind napoi peste umr.
Cynthia i#a aran,at "oleroul croetat.
4#am ndeprtat de ea cu un pas, n ca% c avea de g$nd s m cuprind i ea cu "ra!ul.
N#aveam nevoie ca o doamn n!epat, de v$rst medie, cu apucturi de chitarist, s
ncerce s#mi fie prieten. 0m spus6
. 4mm... gsesc drumul i singur.
E$m"etul ei crispat avea efectiv nevoie urgent de un "alsam de "u%e.
. Ne vedem la Bufni!a Cenuie, mi#a spus, dup care s#a ndeprtat mormind.
. 4ergem5 m#a ntre"at 0ustin, !in$ndu#mi ua deschis ca s ies.
. 4mm... mul!umesc.
0m rsuflat uurat c$nd am ieit n aerul nop!ii, ndrept$ndu#m n direc!ia din care
venea mirosul de m$ncare.
0ustin mergea alturi de mine, iar ntre noi se instalase o tcere conforta"il, cel pu!in
p$n c$nd am intrat n sala de mese i l#am au%it pe Charles ncerc$nd s refu%e cotletul de
porc pentru c era prea pr,it. 4da... 'ra clar c m aflam n ta"ra de reeducare.
= = =
2up cina noastr t$r%ie, de#a"ia ateptam s m instale% n ca"ana mea... p$n c$nd am
au%it o chitar %drngnind . am recunoscut o strof din :4ichael, adu "arca la mal;.
+ft$nd, m#am luat dup melodie i am mers p$n la captul potecii. 0flat ntr#un cr$ng de
copaci venic ver%i, nal!i, Bufni!a Cenuie . la fel ca i celelalte apro)imativ apte
ca"ane pe l$ng care trecusem . avea pere!i fali, din lemn rotun,it la capete, ca s dea
impresia de "uteni. Ce rustic(
0m rmas pe loc n pragul uii i m#am uitat napoi pe poteca ntunecoas ctre 0ustin,
care se oprise n dreptul uii luminate de la 8heonoaia *tat. Nu vor"ise mult n timpul
cinei, dar conversa!ia noastr n oapt, care avusese loc mai devreme, pe potec, nc m
"$ntuia. 4 considera prieten. 7ar eu l consideram un tip drgu!. Un tip drgu!, cu mari
pro"leme.
+ft$nd, am deschis ncet ua ca"anei. La intrare, pe un pat de o persoan, Cynthia
Crum" se legna c$nt$nd la chitar, n timp ce fetele aflate n paturile de campanie,
rsp$ndite n toat ncperea, artau plictisite, enervate sau chiar i puseser pernele pe
urechi. 0m rmas acolo, n prag, p$n s#a terminat c$ntecul, dup care, din fericire, Cynthia
i#a pus n cutie aa#numitul instrument mu%ical. 0m intrat ncet n camer i am luat
primul pat de ,os li"er.
. 1alut, am au%it o voce din patul alturat.
2oi ochi cafenii i o claie de pr negru au rsrit din spatele unei perne. 0riel. Nu
fusesem niciodat n via!a mea mai fericit c vedeam un chip familiar. 0m aruncat rapid o
privire de ,ur#mpre,ur, ntre"$ndu#m dac -enna era instalat tot acolo, dar n#am %rit#o.
. 0m cre%ut c ai disprut acolo, a spus 0riel, fc$ndu#i loc pe patul meu.
. 2eh( ncercam s#i salve% fundul lui 0ustin. Chiar l cunoti5
. 2a, a %is 0riel, ndeprt$ndu#i prul de pe fa!. atl meu este prieten cu tatl lui.
9or"im despre un tip e)travagant.
. 1hel"y( ne#a ntrerupt Cynthia, aproape lipindu#i chipul ngust de al meu. 2u#te i
adu#!i vali%a. re"uie s#o verific.
. *oftim5 re"uie s ce5
. *rocedura#standard, a spus Cynthia plictisit. 9ali%a ta ateapt pe teras. 1unt
surprins c nu te#ai mpiedicat de ea.
. *ro"a"il glumi!i( Ce se#nt$mpl cu 2eclara!ia 2repturilor +mului5 'u nu am dreptul
la un pic de intimitate i de respect5
Cynthia a %$m"it rutcios.
. 3n ceea ce m privete, !i n!eleg ngri,orarea. 2ar prin!ii ti sunt ferici!i s dea
semntur c renun! la drepturile tale. 4ic#te(
. Hai... te#a,ut i eu, a %is 0riel, ridic$ndu#se imediat de pe pat.
C$nd am a,uns afar, 0riel mi#a optit6
. ' rul ntruchipat. 3ncearc s ai de#a face cu partea ei "un.
. &i eu care credeam c m urte pentru c nu m apuc s c$nt melodiile alea stupide.
. *ro"a"il c urte pe toat lumea pentru asta, a comentat 0riel, r$%$nd.
. 2eci... mmm... ce altceva mai tii despre 0ustin Bridges5
. *oftim5
0riel a fcut ochii i mai mari, ceea ce ar fi putut s par imposi"il, av$nd n vedere
mrimea lor nc de la nceputul conversa!iei.
. 3!i place de el5
. Nu. 0dic... de#a"ia l#am cunoscut. *are... interesant.
0riel a ridicat din spr$ncene.
. *i, de fapt, nu#l cunosc pe 0ustin aa de "ine. atl su vine de o"icei fr el.
. +( Ce pcat( *ro"a"il c lui 0ustin i este dor de el.
. N!, pro"a"il c#i e "ine. 9reau s spun c i eu de#a"ia#i vd pe prin!ii mei, a ridicat
0riel din umeri. &i mi#e "ine. 4 rog, cu e)cep!ia faptului c sunt trimis n fiecare var n
ta"ra de reeducare. otui, de ce eti aa de ngri,orat n privin!a lui5
Nu voiam s pomenesc nimic despre ceea ce se nt$mplase n pdure. &i chiar nu voiam
s "$rfesc pe tema pro"lemei lui 0ustin.
. *are trist, am spus, dup care am lsat "alt su"iectul.
'u i 0riel am t$r$t vali%a n ca"an i am aruncat#o pe patul meu. Colegele de camer
au fcut cerc n ,urul nostru, n timp ce Cynthia mi um"la prin vali%, cu plcere.
. Lucrurile inter%ise pot fi ascunse oriunde, a spus, d$ndu#mi len,eria intim deoparte,
folosind pentru asta un creion. 4da, lucruri inter%ise... cum ar fi ascun%toarea de dra,euri
gumate Ipentru %ilele acelea e)trem de releJ, glossul de "u%e i fardul meu preferat de ochi.
0 aruncat aceste rmi!e ale civili%a!iei ntr#o pung de plastic.
. &i am s iau i acest sutien ?onder"ra, a adugat, ag!$nd o "retea cu creionul. 1e
presupune c tre"uie s te concentre%i asupra ta ca s devii mai "un, nu s ncerci s atragi
aten!ia masculilor.
. 8lumi!i, desigur, am spus eu.
Cynthia i#a nete%it o uvi! din prul ei "lond#cenuiu, tuns scurt, i i#a dat#o dup
ureche.
. &i nu n ultimul r$nd, a mai %is, cu voce plictisit, sutienele care ridic s$nii sunt
strict inter%ise.
Celelalte fete au nceput s uoteasc.
. Haide!i, dragele mele, nu se poate s fiu eu singura care a adus cu ea ceva care s
fac decolteul mai atrgtor.
+ "lond sl"noag, purt$nd prote% dentar, a dat din cap cu triste!e.
. 4ie chiar o s#mi lipseasc sutienul meu de "um"ac La *erla.
Cynthia i#a continuat inspec!ia . acum mi scotocea prin rucsac. 3ncrunt$ndu#se, a
ridicat romanul meu de dragoste, dup care l#a "gat la su"ra!.
. 1ta!i aa, m#am pl$ns eu, cititul nu e o distrac!ie. 1e spune c ntr#o ta"r ncerci s#
!i m"unt!eti educa!ia.
Cynthia a legat cu nod punga n care pusese lucrurile mele i apoi i#a aruncat#o pe umr
ca un adevrat 8rinch.
. 1hel"y, oricine tie c aceste cr!i sunt nite gunoaie.
0m rmas cu gura cscat.
+ fat drgu!, cu prul nchis la culoare, aflat n patul de deasupra mea, a spus6
. Nu, nu sunt( 4ama mea a c$tigat milioane scriind astfel de cr!i.
Cynthia i#a aruncat o privire letal, dup care s#a ndreptat, clc$nd apsat, spre partea
din fa! a ca"anei.
. + s#i spun domnului ?inters s ncuie lucrurile astea. C$nd m ntorc, nchidem
lumina, a mai adugat, tr$ntind ua n urma ei.
. Hei, nu tre"uie s te sim!i prost. 4ie mi#a luat toate prototipurile pentru linia de
primvar 2e9oisier, mi#a %is 0riel. Cinci farduri de ochi n nuan!e de levn!ic, dou
gloss#uri de "u%e de culoarea prunei i o cutie de fard de o"ra%, nuan!a piersic.
. e machie%i aa de mult5
0riel a negat d$nd din cap6
. 2aruri compensatorii din partea mamei, c m#a gonit de#acas.
. 1e presupune c tre"uie s artm ca nai"a, a comentat fata romantic din patul aflat
deasupra mea. Cic ar fi o chestie terapeutic.
. 8ro%av(
4#am apucat s#mi str$ng lucrurile n care mi se um"lase fr acordul meu, sim!indu#
m tot at$t de prost ca prima dat c$nd m m"arcasem la "ordul avionului, napoi spre L0.
@r sutien de ridicare a s$nilor, fr fard de pleoape, fr dra,euri. Nu puteam s#mi
imagine% de ce lucrurile astea fceau ru. 2ar, desigur, fceau.
C7NC7
Drrrrrrrrrrrr( Cineva avea un ceas a crui alarm suna i tre"uia neaprat oprit. 4#am
ridicat n pat n capul oaselor i mi#am acoperit urechile cu palmele. Chiar i#aa, au%eam
alarma tare, limpede. Nu venea din ca"ana noastr.
. +h, fir#ar s fie( a !ipat fata romantic. ' vreun incendiu5
&i s#a aruncat peste marginea patului ei de campanie aflat la eta,, reuind s m loveasc
n cap, n momentul n care a co"or$t.
. 0u( am !ipat, acum tre%it de#a "inelea. 0i gri,, 1imone(
0riel i#a i!it capul de su" perna ei.
. 7dio!i( a mormit ea. 2e ce nu ne las s dormim5
. Nu m#ntre"a pe mine( Cred c mi#a distrus creierul, am spus frec$ndu#mi fruntea.
. 4ica!i#v, mica!i#v, Bufni!a Cenuie( striga Cynthia Crum".
1oneria se au%ea de,a de dou minute, n ca"an se crease panic, iar ea de#a"ia acum se
ddea ,os din pat. 2up ce i#a nete%it prul nc$lcit, i#a tras ,eanii peste cmaa de
noapte stupid, de flanel, dup care a nceput s alerge n ,urul ncperii, ca un fel de pa%nic
de capre sau ceva asemntor.
. *une#!i un tricou peste maiou/ la, i#a %is unei tipe "londe, micu!e, dup care s#a
ndreptat ctre urmtoarea lene. Brenna, mic#!i fundul ,os din pat( 1 mergem( ' un
e)erci!iu de antrenament( 1untem cronometrate( mi#a !ipat n ureche. <aportul la drapel(
4ica!i#v( 4ica!i#v(
. @rate, m sperie, mi#a optit 0riel dup ce Cynthia s#a ndeprtat.
0m ieit ultimele din ca"an, pentru c fusesem nevoit s#mi caut o sanda rtcit, iar
0riel tre"uise s mearg s fac pipi. Ne#am gr"it s a,ungem pe pa,itea din fa!a slii de
mese, s ne alturm camaradelor noastre care se grupaser ntr#un fel de cerc.
2e la distan!, l#am v%ut pe 0ustin l$ng mul!imea de la 8heonoaia *tat. 'ra
m"rcat n ,eani i tricou negru i avea un aer incredi"il de plictisit.
C$nd eu i 0riel ne#am apropiat de el, a ridicat uor din spr$ncene i a dat ncet din cap
spre mine. 0m schi!at un %$m"et, n timp ce 0riel m#a tras de m$nec i m#a mpins spre
Cynthia i fete.
. 'i "ine, dragilor... . pe podiumul de l$ng drapel, domnul ?inters vor"ea la
microfon. 1e pare c Bufni!a Cenuie a fost coda n diminea!a asta. re"uie s ne
m"unt!im reac!ia c$nd e vor"a de urgen!e, data viitoare.
1t$n,enite, eu i 0riel ne#am ascuns n spatele grupului. Cynthia s#a ntors spre noi ca s
ne arunce o privire de%apro"atoare.
. 2eci, dup cum spuneam, a reluat domnul ?inters, avem o mul!ime de proiecte
minunate n plan, pentru voi, n sptm$nile urmtoare6 clrie, construirea unui drum,
dans tradi!ional i chiar popularul spectacol de talente, ca s enumr doar c$teva dintre ele.
0%i, unii dintre voi vor urca pentru prima dat pe 1t$nca 1emilunii.
0riel a tresrit.
. 3n nici un ca% n#o s m sui pe st$nc, mi#a spus pe un ton ca de %om"i.
0m lovit#o uor cu palma pe spate.
. &i... dragii mei, una dintre activit!ile noastre de "a% de la a"ra 1emilunii este
Ceremonia de transformare, care va avea loc la sf$ritul acestei sptm$ni. 9e!i avea de
fcut un proiect artistic, i anume s reali%a!i un o"iect care s repre%inte persoana care
era!i de o"icei i s arta!i care sunt lucrurile pe care v#ar plcea s le schim"a!i la voi,
dup care s pune!i pe foc o"iectul respectiv, la lumina lunii pline. +dat ce aceast vi%iune
asupra propriei voastre persoane va disprea, ve!i fi capa"ili s v regsi!i adevrata
personalitate, cea autentic, cea pe care urmea% s o manifesta!i n continuare.
4#am str$m"at. 1una i mai ira!ional dec$t ce scria n "rour. 'ram pe deplin de acord
cu transformarea, dar s#!i ar%i propria repre%entare ntr#un foc de ta"r5 'ra de#a dreptul
e)centric. otui, l#am ascultat n continuare povestindu#ne despre rutina de %i cu %i i m#
am uitat la chipurile camara%ilor care formaser pe pa,ite un cerc mare. 4#am g$ndit c
poate nu era o ta"r foarte diferit de una o"inuit. *oate c o s fie chiar distractiv. 2ar
:poate; nu nseamn niciodat :sigur;.
= = =
. Hai s vor"im despre mama ta vitreg, mi#a %is domnul ?inters n timp ce#mi
ntindea o pereche de mnui pentru grdinrit, mai t$r%iu, n acea diminea!.
4#am spri,init de %idul de piatr care ncon,ura stratul de flori. re"uia s fiu pedepsit
c fugisem, dar asta nsemna s fac terapie n plus5 Cu doar o or n urm, eram o fat
oarecare din grup, n care o tip gras, psiholog . dr. ?anda . ne ceruse fiecreia s
povestim cum ne sim!iserm la prima noastr menstrua!ie. *uah( 1 ascult asta fusese o
tortur suficient.
. 2omnule ?inters, n#a!i putea doar s#mi arta!i de unde anume tre"uie s smulg
"uruienile5 i#am rspuns.
4i#am aprat ochii de lumina strlucitoare a soarelui de diminea! i l#am privit,
strduindu#m s#i sugere%, c$t de "ine puteam, s se opreasc. 2esigur, a continuat s stea
acolo, n timp ce "urta lui masiv fcea o um"r impresionant.
1peram din toat inima c nu fcea parte din categoria de adul!i care credeau c tcerea
era o solu!ie garantat c t$nrul interogat va ncepe s turuie. 0m v%ut destule consilieri
ratate din cau%a acestei tactici nvechite.
2up moartea mamei mele, au e)istat lucruri despre care nu am putut vor"i . mai ales
cu terapeu!ii la care m#a trimis tata. Nici eu nu tiam cum m sim!eam cu adevrat atunci i
nu voiam n nici un ca% s vor"esc despre asta cu strinii. 0dic, nu puteam s vor"esc
asemenea lucruri nici mcar cu tatl meu. &i astfel, acei profesioniti care s#au perindat la
nt$mplare prin via!a mea n#au nsemnat altceva dec$t o risip de "ani pentru tata, n timp
ce ei stteau, la fiecare edin!, de partea cealalt a "iroului lor i se hol"au la mine. 3n cele
din urm, tata a renun!at la ideea de consiliere. 0poi a descoperit#o pe iu"ita sa, 7epuraul,
i a uitat cu desv$rire de mine i de orice altceva.
2a, mai v%usem p$n atunci indivi%i ca domnul ?inters.
2up un moment de tcere, domnul ?inters a cedat i a spus6
. Hai s mai vor"im un pic despre fuga ta din ta"r.
4i#am mi,it ochii. Nu terminaserm de,a cu su"iectul sta5
. 'ram ngri,orat pentru "ie!i i pentru dumneavoastr. 0m cre%ut c pot s fiu de
a,utor.
. 1 a,u!i pe cineva este un lucru "un... c$nd po!i s#o faci n siguran!.
. 4da, am spus, spri,inindu#m ca s ascult i restul prelegerii.
2e pe terenul sportiv din apropiere s#a au%it un nou val de r$sete i discu!ii ale copiilor
care se distrau trg$nd cu arcul. 0m aruncat o privire n acea direc!ie i i#am v%ut pe
0ustin i Charles dincolo de drumul de pietri adun$nd pietre pentru %idul care urma s
mpre,muiasc un alt strat de flori. 0m$ndoi i scoseser tricourile i erau de,a transpira!i.
*ectoralii lui 0ustin luceau n lumina soarelui. 4mmm...
2omnul ?inters mi#a urmrit privirea i a spus6
. Ce repre%int 0ustin pentru tine5 Un tip periculos5 + cale de a deveni re"el5
+h, 2umne%eule, ce s rspund la asta5 *re! de o secund, uitasem c tipul sta n v$rst
era acolo cu mine.
. Chiar tre"uie s discutm despre asta, domnule ?inters5 9ede!i "ine, tre"uie s adun
"uruienile, am spus, smulg$nd o plant. *ot s m descurc i singur cu chestia asta.
2omnul ?inters s#a lsat n genunchi.
. Csta e un lstar de floarea#soarelui, a spus, prin%$ndu#m de m$n.
. Bine. 0m aruncat planta rupt i am continuat cu ncp!$nare6 0tunci arta!i#mi ce
tre"uie s rup.
. 1hel"y, a continuat domnul ?inters, ae%$ndu#i mai "ine plria de paie, de
grdinar, pe capul chelios. 1 fii atras de "ie!i face parte din procesul de cretere.
. 0tras5 Cine a pomenit de aa ceva5
2omnul ?inters a alungat o al"in care %"ura n ,urul panglicii roii, lucioase, a plriei
sale.
. 2e ce altceva ai fi fugit n pdure dup 0ustin5
. N#am fugit dup el, dar nimeni nu fcea nimic, iar eu sunt pro"a"il singura de#aici
care a mai fost ntr#o pdure adevrat, am e)plicat eu. 3n plus, e engle%. Ce tiu engle%ii
despre camping, supravie!uirea n sl"ticie i altele asemenea5 am spus e)asperat. 1unt
prea ocupa!i s#i "ea ceaiul i s ,oace crichet. 2ac nu eram eu, se rtcea.
2e acord, ce spusesem era e)agerat, dar voiam ca domnul ?inters s m lase n pace, s
smulg "uruieni.
. Hmmm... interesant. 0 schi!at un %$m"et spre mine6 <esponsa"ilitatea este o
motiva!ie puternic, dar nu la fel de puternic precum atrac!ia se)ual.
. *oftim5 0cum am putea s ne re%umm la smulsul "uruienilor5 9 rog...
4 n!epa i m furnica pielea i nu cred c era din pricina plantelor. @aptul c domnul
?inters pomenise de se) era chiar mai ru dec$t predica despre se) i sarcin pe care tatl
meu ncercase s mi#o !in cu un an n urm. Cel pu!in, atunci am putut s#i e)plic c de,a
nv!asem de,a la coal, ntr#a cincea, tot ce tre"uia s tiu despre asta.
. 1pune!i#mi, v rog, chiar e)ist vreo "uruian n stratul asta de flori5
2omnul ?inters a artat ctre un mnunchi de frun%e ver%i, ur$te, iar eu le#am smuls
rapid din pm$nt.
. Hai s revenim la mama ta vitreg, a spus cu voce calm.
. 7ar vor"im despre ea5
2omnul ?inters mi#a luat "uruiana din m$n i a pus#o n grm,oara de plante smulse,
de l$ng genunchii si durdulii.
. 'a a spus c genul sta de pro"lem legat de se)ul opus !i#a adus neca%uri p$n
acum.
. Ce#a spus5 m#am scrpinat eu cu m$na n care aveam mnua de grdinrit, reuind
s m murdresc de pm$nt.
. 4i#a spus o mul!ime de lucruri, a adugat domnul ?inters.
. *ro"lema mea n#o repre%int "ie!ii, am spus, frec$ndu#m pe "ra! cu marginea
tricoului.
. 0, nu5 mi#a replicat el. Nu "ie!ii sunt pro"lema5
. Nu. 2ar ea aa ar spune.
. 1pune#mi de ce cre%i c eti aici.
. *entru c *riscilla e rea5 am mormit.
2omnul ?inters a %$m"it cu triste!e6
. 2ac nu vor"eti deschis, o s ai neca%uri aici, n a"ra 1emilunii, 1hel"y.
. *oate c nu vreau s vor"esc deschis, am spus, uit$ndu#m n ,urul meu dup
"uruieni.
. 4ama ta vitreg prea foarte ngri,orat din cau%a ta n diminea!a asta, c$nd am
vor"it.
7#am aruncat o privire tioas.
. 0 pomenit de Canionul <ou, nu#i aa5
0 confirmat cltin$nd din cap.
. Cum te face s te sim!i5
+, 2umne%eule( 9or"ea serios5
. Hm, nu#s deloc mare fan.
. e asigur c n a"ra 1emilunii o s#!i plac mai mult. Nu ai vrea s#!i pier%i timpul
aici.
3n ciuda cldurii soarelui, am sim!it un fior rece, de parc *riscilla s#ar fi aflat n spatele
meu i ar fi "locat ra%ele de soare.
. + s ncerc, am optit. &ti!i... s vor"esc deschis i toate celelalte.
. Bine.
2omnul ?inters s#a ridicat n picioare i i#a ters m$inile de praf pe ,eani.
. &i !i#a sugera s te g$ndeti cum s faci s te pui pe tine pe primul plan, n loc s#!i
faci gri,i pentru ceilal!i. 0ustin are propriile lui pro"leme, pe care tre"uie s i le re%olve. 3n
schim", cea mai important persoan din via!a ta eti tu. Nu#i po!i a,uta pe ceilal!i dac nu
te a,u!i mai nt$i pe tine ns!i.
. 4da.
0m scormonit din nou n pm$nt, dup alte "uruieni.
. 2esigur. *ro"a"il c e un sfat "un.
. 9om vor"i m$ine mai mult, a conchis domnul ?inters.
1#a aplecat i mi#a pus o m$n pe umr i a adugat6
. C$nd au%i soneria pentru masa de pr$n%, po!i s nchei cu smulsul "uruienilor pe %iua
de a%i.
= = =
C$teva ore mai t$r%iu, mi#am ridicat ochii din parcela mea . aproape c nu mai era nici
o "uruian. 3n mod surprin%tor, aceast mic reali%are chiar m#a fcut s m simt ceva mai
"ine. recuse mult, mult vreme de c$nd nu mai smulsesem "uruieni. C$nd locuiam n
?isconsin, nainte de <e#8en, i a,utam pe prin!ii mei la diverse tre"uri prin curte. 4amei
i plcea foarte mult s sdeasc plante i s le vad cresc$nd.
4#am ridicat i m#am uitat spre "ie!i. 1e pare c domnul ?inters le spusese s#i pun
pe ei tricourile, m"rcat cu tricoul lui negru, 0ustin pro"a"il c transpira din greu, dar nu
prea s#l deran,e%e. *e de alt parte, Charles arta aproape e)tenuat. 1e culcase pe iar",
n timp ce 0ustin mai ridica o piatr pe %idul decorativ.
0ustin a o"servat c l priveam. 0 rspuns privirii mele, iar ochii i strluceau aurii n
lumina soarelui. 0m sim!it un uor fior co"or$ndu#mi pe ira spinrii. +chii aceia erau
periculoi.
4i#a fcut semn cu m$na, de parc s#ar fi ateptat s m duc spre ei, dar n#am fcut#o.
4#am uitat n ,os, la parcela din fa!a mea, prefc$ndu#m c mai aveam de plivit. Nu
voiam s am de#a face cu nimeni din cau%a cruia a fi putut s fiu trimis la Canionul
<ou. Nu c individul acela n v$rst ar fi avut dreptate sau altceva de genul sta, dar,
pentru, moment, tre"uia s m concentre% s am gri, de mine nsmi.
&i totui, mi prea ru pentru 0ustin. 3mi imaginam cum era s fii fiul unui star rocA, s
fii crescut de oameni anga,a!i s fac asta, i nu de propriul tu tat. 0cest lucru tre"uie c
durea. 7ar el avea dreptate . ceva din discu!ia noastr din pdure avusese un anume
farmec. 3n scurta noastr conversa!ie, m sim!isem de parc aproape c ne n!elegem unul
pe cellalt.
4#am uitat napoi peste umr, la 0ustin, atept$ndu#m s#l vd c nc m privea, ns
el se ntorsese la munca lui, s construiasc %idul.
0proape c era cel mai trist lucru pe care v%usem p$n atunci c#l fcea.
&01'
. 1hel"y, ai pierdut toat distrac!ia( a !ipat -enna, ls$ndu#se s alunece n scaunul de
l$ng mine, la masa de pr$n%.
@usese reparti%at n ca"ana Bi%amul, dup spusele lui 0riel, dar nc mai prea s
cread c aveam s fim C4B* . cele mai "une prietene. Nu vreau s fiu meschin sau
mai tiu eu cum, ns ncepea s m calce pe nervi.
2e fapt, mai multe persoane de#acolo ncepeau s m calce pe nervi. *$n atunci, c$t
sttusem la coad la mas, au%isem despre cineva care se ncurcase cu un consilier, n
timpul unei ta"ere, cu un an n urm, ascultasem pe cineva care descria cu veselie c$t de
dependent de shopping era mama sa, i pe altcineva fc$nd specula!ii despre via!a
personal a Cynthiei Crum". 1unt sigur c ceilal!i tineri erau drgu!i i toate cele, dar,
deocamdat, ncepeam s cred c 0riel era singura cu care merita s#mi petrec timpul.
. 4i#a tremurat ngro%itor arcul, a continuat -enna.
&i#a lsat erve!elul de h$rtie s alunece n poal, acoperindu#i cu el pantalonii scur!i#
ro%, asorta!i cu maioul imprimat cu fluturai.
. 4ai c#am prins doi peti#cardinal a%i#diminea!, a spus, aproape fc$nd spume la
gur. 9 vine s crede!i5
0riel i#a aruncat o privire enervat.
. -enna, e foarte ur$t din partea ta. &tii c ea a lucrat n grdin.
7gnor$nd#o pe 0riel, -enna s#a uitat ncruntat la caserola cu ton de pe tava ei.
. 2e%gusttor( 'i "ine, oricum, s tragi cu arcul e super distractiv( Di#ar fi plcut(
. 4da...
0mestecam "r$n%a cu tie!eii, ncerc$nd s ascund "uc!ile de ton cenuii. 1ceptic, am
luat o gur, i am descoperit c avea un gust destul de "un. Nu e)ista nici o asemnare cu
m$ncarea e)tra sntoas pe care *riscilla o punea pe mena,era noastr s ne#o pregteasc
tot timpul. Chestii precum pilaf de arpaca i ciuperci cu sos de curry, pe care m
prefceam c le m$neam, dar pe care le aruncam n cea mai mare parte la gunoi.
0riel, etal$ndu#i o alt costuma!ie ntunecat, format dintr#un tricou cenuiu i
pantaloni scur!i negri, i#a nfipt furculi!a n desertul ei -ell#+ al"astru i a mpins tava
departe de ea.
. 2estul de mult, nu5 am spus eu, d$nd din cap apro"ator spre ea.
4i#a fi dorit foarte mult s#o ntre" mai multe despre 0ustin, dar ora pr$n%ului, c$nd
eram ncon,ura!i de camara%ii notri, dispera!i s ai" ce "$rfi, nu era momentul potrivit.
. 2eci, 1hel"y, d#ne raportul, a spus -enna cu voce tare, atrg$nd asupra noastr toate
privirile colegelor aflate la mas. &tii tu... despre mica pro"lem u lui 0ustin.
4#am uitat mirat la ea.
. *oftim5
0riel a spus6
. B$rfe de ta"r.
1#a ters la gur cu erve!elul, dup care l#a fcut ghemotoc n palm.
. *ersoanele de trea" ar tre"ui s le ignore.
-enna a deschis gura vr$nd s spun ceva, c$nd un !ipt de femeie a rsunat n sala de
mese ticsit de lume.
. 2omnule ?inters( a strigat Cynthia din ua slii de mese, trg$ndu#l de "ra! pe
0ustin.
. 2ar e ridicol( spunea 0ustin, ncerc$nd s scape din str$nsoarea femeii.
2omnul ?inters a alergat spre ei, s re%olve pro"lema. 'i "ine, a alergat nu este cea mai
corect e)primare. 0 chioptat n gra" e cu mult mai potrivit.
. Ce se petrece aici, Cynthia5
. L#am prins pe acest "iat d$nd t$rcoale "iroului.
1#a aplecat mai aproape de domnul ?inters, dar eu tot am au%it#o spun$ndu#i6 :...ncerca
s sparg ncuietoarea de la ua ta;.
oat lumea aflat la masa noastr s#a oprit din m$ncat.
Cynthia a fcut 1ssst( i i#a pus m$inile n olduri#.
. 2omnule, voia s intre s fure lucrurile alea care s#au confiscat, a e)plicat cu o
voce care se voia optit.
2inspre copii s#a au%it un murmur, drept reac!ie. 2omnul ?inters ne#a privit aspru, ca
s tcem.
. Cynthia, a spus, apropiindu#se de ea. + s vor"esc cu el ntre patru ochi despre asta.
. 1per( a protestat 0ustin. + acu%a!ie fals...
. Haide!i s ieim, a spus domnul ?inters.
3n timp ce el ieea mpreun cu Cynthia i 0ustin, murmurele s#au nl!at din nou n sala
de mese. 1ven a srit i a nceput s#i agite m$inile, s cear linite, dar arta de parc
fcea gimnastic aero"ic, aa c nimeni nu i#a acordat nici o aten!ie.
. oat lumea tie c drogurile lui sunt ncuiate n "irou, a comentat -enna %$m"ind
rutcios. 3mpreun cu toate celelalte lucruri inter%ise care au fost confiscate.
. Nu#mi vine s cred c se droghea%, a %is 0riel n oapt.
. Charles l#a v%ut chiar c$nd o fcea, a spus -enna.
. Ce minciun, am "om"nit eu.
-enna a cltinat din cap.
. 1hel"y, tu nu tii5 atl lui Charles tocmai a achi%i!ionat revista 9edete fr secrete.
Charles scormonete dup poveti, ca s negocie%e cu tatl lui s#l scoat de#aici. 1#a
ludat ntruna la micul de,un.
0riel a dat din cap, trist.
. Un scandal cu familia Bridges ar fi iar pe prima pagin a %iarelor. atl lui 0ustin
este o legend ciudat a rocAului.
*uah( 0m sim!it furnicturi pe "ra!e. 8ro%av( ')act de ce se temea 0ustin6 %iare de
scandal care s mprtie "$rfe pe seama familiei lui.
-enna s#a aplecat spre mine i mi#a optit6
. 1hel"y, tu ai fost acolo. Ce droguri avea5
. Nu tiu, am spus. Nu vreau s vor"esc despre asta, "ine5
. Bine. 1trici toat distrac!ia din locul sta i#aa plictisitor, a spus -enna, ridic$ndu#se
i lu$ndu#i tava. *oate c ar tre"ui s#!i mai m"unt!eti a"ilit!ile de comunicare,
1hel"y.
. *oate c tu ar tre"ui s#!i re%olvi pro"lema cu dependen!a de sen%a!ional, -enna, i#a
contracarat 0riel vor"ele.
. *oate c tu ar tre"ui s#!i re%olvi tendin!ele antisociale, 0riel, i#a replicat -enna,
plec$nd afectat.
. &i#a dat seama ce#i cu mine( a spus 0riel enervat. 2ac stai timp suficient ntr#o
ta"r de#asta, ncepi s ghiceti de ce sunt oamenii aici.
4#am ncruntat.
. 0"ilit!ile mele de comunicare sunt n regul, am %is.
. 2e fapt, la nceput am cre%ut c eti o tip care sfidea% oamenii, mi#a mrturisit
0riel %$m"indu#mi uor. Comunicarea ta este +H.
Bingo( 4i#am mucat "u%a de ,os.
. 'i "ine, cu siguran! c tu nu eti antisocial, am continuat eu.
. &tiu. 1unt timid i prost n!eleas, dei n familia mea to!i sunt e)traverti!i. 0sta
tre"uie s nsemne c este ceva n neregul cu mine, nu5
0 r$s, dar n ochii ei am citit triste!e.
. @amiliile#s de tot rahatul, am spus.
0riel a ridicat din umeri i i#a rotit furculi!a n desertul ei -ell#+ al"astru.
. 9rei i tu porcrie de#asta5
. Nu. Nu mn$nc niciodat chestii al"astre.
4i#a %$m"it.
. + regul "un.
Ne#am ridicat de la mas, ne#am luat tvile i am aruncat resturile n coul de gunoi.
. '#n regul dac nu vrei s vor"eti despre asta, dar eu nu pot s cred c 0ustin se
droghea%. Nu e un petrecre!, din c$te tiu.
. 0 %is c nu sunt droguri, ci c e vor"a de un anumit medicament. 0r min!i n legtur
cu un asemenea lucru5
0riel a ridicat din umeri.
. Nu pare s fie un mincinos. ' perfect normal . mai ales dac l compari cu tatl lui.
aic#su e dement sau ceva pe aproape.
Ne#am pus tvile pe grmada aflat pe mas i ne#am ndreptat spre u.
. 2ement5 am ntre"at.
0riel a confirmat cltin$nd din cap i i#a pus ochelarii de soare.
. Complet alienat mintal. +dat, la o petrecere de Crciun dat de prin!ii mei, l#am
v%ut pe tatl lui muc$nd un papagal de cap, mi#a optit 0riel n timp ce treceam de col!ul
slii de mese. Un papagal viu.
. Nu se poate( Bleah(
. 2a( <ocAer "tr$n i ne"un(
. Ce de%gusttor(
0riel s#a str$m"at aduc$ndu#i aminte de aceast nt$mplare.
. &i 0ustin a %is la fel. 0 plecat de la petrecere art$nd de parc era gata s vomite.
. 2ar de ce e tatl lui aa de ne"un5
. 3ntotdeauna a fost aa. 0ustin nu seamn deloc cu el.
0m dat din cap, apro"$nd#o.
. 0ustin pare aa de diferit( &i aa de trist(
0riel a oftat.
. Nu tii, nu#i aa5 m#a ntre"at.
. Ce5
. 4ama lui a murit.
. 2a5
+, 2umne%eule( 7nima a nceput s#mi "at cu putere n piept. Nu pomenisem nimic de
mama mea. 2e o"icei, oamenii nu n!elegeau... cum era s#!i pier%i un printe. 4i se prea
mai uor s#i las s presupun c prin!ii mei divor!aser, la fel ca mul!i al!ii. 4#am
strduit s nu m dau de gol, n timp ce 0riel continua s#mi povesteasc6
. 0 fost mpucat, cu ceva timp n urm, ntr#un accident de v$ntoare se pare, n
1co!ia. Cel pu!in, aa mi#au spus prin!ii mei.
4#a trecut un uor fior. 3mpucat. Nu era de mirare c 0ustin avea pro"leme.
. 'ti "ine5 m#a ntre"at 0riel, ridic$ndu#i ochelarii ca s#mi cercete%e fa!a. 'ti al"(
0l" ca laptele(
3mi !inusem respira!ia i am dat drumul aerului.
. 1unt "ine.
. ' ocant, tiu. *o!i s#!i imagine%i ce#nseamn s#!i pier%i mama5 0 nne"uni(
4#am mul!umit s dau doar din cap.
0riel a continuat6
. Chiar dac o urti pe mama ta... tii... nu po!i s creti fr ea.
Ba da, po!i . mi venea s#i spun, dar n#am fcut#o. Nu voiam s#o vd pe 0riel cum m
comptimete. Nu voiam s fac legturi nerealiste ntre mine i 0ustin, doar pentru c
am$ndoi ne pierduserm mamele.
*ierdut... 4da, corect. 2e ce spunem ntotdeauna c am pierdut pe cineva, c$nd de fapt
ne#a murit cineva. Nu o pierdusem pe mama. 3n plus, mi petrecusem ultimii trei ani
strduindu#m din greu s nu m pierd pe mine nsmi. 0sta se nt$mpla n realitate c$nd
oamenii mureau, iar familia rm$nea n urma lor, pier%$ndu#i o parte din ea nsi. +
prticic. + prticic pe care nu aveai s#o mai primeti niciodat napoi.
0riel i#a pus la loc ochelarii de soare.
. 'ti sigur c eti "ine5 m#a ntre"at.
. 0, da( mi#am recptat eu %$m"etul. 4ama mea vitreg e destul de rea. 'a m#a trimis
aici.
. +f(
0riel s#a oprit pe crarea care ducea la ca"an i i#a pus o m$n pe "ra!ul meu.
. + prieten a p!it la fel. ' mecheria tipic fcut de mamele vitrege. atl tu s#a
lsat pclit.
. 4#a trimis aici ca s scape de mine. 'u chiar cred c sunt normal.
0riel a ridicat din umeri i am pornit din nou am$ndou pe potec.
. &tii ceva5 'u cred c nimeni nu mai e normal. @iecare are o ciud!enie. Ceva ce
crede fiecare c tre"uie s ascund.
0m apro"at#o cltin$nd din cap.
. Hei, ia uite( a %is 0riel, art$ndu#mi o veveri! care se c!ra ntr#un pin.
&i#a mi,it ochii ctre mine.
. 0partamentul tatlui meu are vedere ctre *arcul Central. 0m mai v%ut veveri!e
p$n acum.
. Nu c a fi o tip nne"unit dup natur, cum eti tu. ' adevrat c ai locuit n
?isconsin, nu5
&i#a lsat din nou ochelarii de soare n ,os i m#a privit evaluator.
. 9rei s spui c a fi min!it doar ca s le impresione% pe fetele de la Bufni!a Cenuie5
. 0i fi surprins dac#ai ti c$te minciuni spun cei din ta"ere de#astea, mi#a %$m"it
0riel. +ricum, mi place stilul tu. &i ce nai"a cau!i aici, n 9est, la cea mai :e)clusivist
terapie pentru adolescen!i;5
0m r$s de ghilimelele pe care le marcase cu degetele i am spus6
. 3nc m strduiesc s aflu.
= = =
. Nu pot( se vita 0riel dou ore mai t$r%iu.
0m aruncat o privire ctre %idul masiv de piatr din fa!a noastr. La distan! de un pas,
pe vertical, erau rsp$ndite pri%e de escalad pentru m$ini, dar nici aa nu#i era mai uor
lui 0riel, care nu reuise s ne ca!ere prea sus. 0m str$ns i mai tare coarda . care trecea
prin ham i prin ascensioane . de care eram legat. 2e la mine, coarda mergea n sus,
p$n n v$rful %idului, i de#acolo co"ora p$n la echipamentul lui 0riel. Control$ndu#i
ntinderea cor%ii, o a,utam pe 0riel s ai" sta"ilitate n timp ce urca.
. Hai( e descurci foarte "ine( i#am strigat, ncerc$nd s fiu un partener de nde,de.
2e fapt, chiar se descurca "ine pentru cineva care se temea de nl!ime. 3i implorase pe
consilieri s nu o implice n activitatea asta, dar ei nu s#au lsat ndupleca!i. oat lumea
tre"uia s escalade%e 1t$nca 1emilunii. Cucerirea unui o"stacol natural fcea parte din
transformarea noastr.
2e pe o platform aflat pe v$rful %idului, domnul ?inters ddea din m$ini.
. *o!i s#o faci( Hai(
. 4ai ai pu!in i#ai a,uns, 0riel( am strigat eu.
. Hei(
0ustin se afla n fruntea a %ece camara%i, pe %id. 2up cum preau s stea lucrurile, i
re%olvase pro"lemele cu domnul ?inters. 0a c, poate, se sim!ea "ine. 'ra o uurare.
. 4ai d drumul la coard, camarade.
*artenerul su, Charles, a mai slo"o%it din coard prin ascension, d$ndu#i drumul din
m$na n care !inea dispo%itivul de ghidare, iar 0ustin a a,uns astfel la urmtoarele pri%e de
escalad pentru m$ini.
. Uit#te i la prefcutu/ sta( a mormit Charles. 1e poart de parc n#ar mai fi fost
niciodat#n via!a lui ntr#o ta"r de reeducare. *ro"a"il c#a fost trimis departe de#acas n
fiecare var, nc de c$nd a putut s mearg#n picioare.
. Biete, care#i pro"lema ta5
3i ascultasem "om"nelile nc de c$nd i a,utam pe partenerii notri care escaladau
%idul.
. N#am nici o pro"lem, nici una comparativ cu ratatul la de pe %id.
&i#a trecut m$na li"er prin prul scurt6
. -udec$nd dup chestiile pe care le avea n rucsac, are aceleai vechi o"iceiuri rele ca
i tatl su.
. N#ar tre"ui s#!i ve%i de trea"a ta5 am spus, ndeprt$ndu#m de el.
Charles a ridicat din umeri.
. C$nd e un lucru pe care#l tie toat lumea, e trea"a tuturor.
. Hei( 1hel"y( m#a strigat 0riel.
0m privit n sus i mi#am dat seama c mai urcase c$!iva %eci de centimetri. 'ra palid
i arta de parc mai avea pu!in i ncepea s pl$ng. 0m mai dat un pic drumul cor%ii din
m$na n care aveam dispo%itivul de ghidare.
. Bravo( i#am strigat. Urc n continuare(
'ra mai "ine s m concentre% la altceva dec$t la Charles i "$rfele lui.
0riel a mormit ceva, dup care s#a ridicat ctre urmtoarele pri%e de escaladare. 0
aruncat o privire n ,os, ctre mine, i atunci i#am v%ut o"oseala i spaima ntiprite pe
chip. ot mai avea vreo nou metri de urcat.
Charles a ridicat din umeri.
. 0 putea s#!i spun c$teva lucruri despre noul tu prieten, 0ustin, care te#ar
nspim$nta. ntrea"#l de -illian 4ontrose.
. *oftim5 2espre ce nai"a vor"eti acolo5
. 2up cum se vede, nu prea citeti reviste, a continuat Charles, ridic$nd din umeri.
0cum c$!iva ani, -illian, ultima mic poveste de dragoste a lui 0ustin, a avut o e)perien!
ori"il pe proprietatea tatlui lui. 0 sus!inut c cineva a ncercat s#o atace. 2up aceea,
familia Bridges i#a "aricadat proprietatea mai ceva dec$t fa"rica lui ?illy ?onAa. 0ccesul
presei a fost inter%is acolo timp de c$!iva ani. Nici mcar <olling 1tone. 0u e)istat tot felul
de %vonuri cum c familia lui 0ustin e complet ne"un.
. +amenii mprtie ntotdeauna %vonuri despre cele"rit!i. 0a se v$nd revistele, nu5
. -illian n#a spus niciodat ntreaga povesteB dar, din c$te#am au%it, n#a mai fost
aceeai fat dup toate c$te s#au nt$mplat. *oate c "tr$nul Bridges i#a cumprat tcerea,
sau poate c a fost nspim$ntat c 0ustin o s vin dup ea ca s#i termine trea"a.
+ricum, m ngro%ete g$ndul c tu s fii urmtoarea.
0m scr$nit din din!i, nedorindu#mi altceva dec$t ca Charles s tac din gur.
. @aptul c o fat a lansat nite %vonuri nu nseamn neaprat i c povestea este
adevrat.
. 9reau doar s spun c e c$t se poate de nfiortor. Bridges nu e familia o"inuit de
staruri rocA pe care o cre%i tu, iar 0ustin este cel mai ciudat dintre to!i. Cine tie ce i s#o fi
nt$mplat cu adevrat acelei fete i de ce este el capa"il5
. 2e ce nu#l lai n pace5 Hei, stai aa, uitasem c tatl tu i c$tig traiul invent$nd
poveti din astea. 0r fi prea mult s !i se cear s le respec!i intimitatea oamenilor, nu#i
aa5
. 7ntimitatea e o chestie supralicitat, mi#a rspuns el. 2e fapt, poate vrei s#mi spui ce
s#a nt$mplat n pdure nainte de a ne gsi. *ro"a"il c#ar fi o poveste "un.
. 1ingurul lucru pe care o s !i#l spun este s taci din gur.
0 nceput s r$d, lucru care m#a fcut s#mi doresc s#l pocnesc, dar chiar atunci am
au%it un !ipt. 0riel alunecase de pe pri%a pentru picioare. Coarda s#a smucit n m$inile
mele i s#a n!epenit n dispo%itivul ag!at de hamul meu.
. 0,utor(
3i "alansa picioarele ncerc$nd s se aga!e de ceva, "$,"$ia cu degetele picioarelor pe
%id, ca s gseasc o pri% de escaladare.
. 0sta#i de#a dreptul amu%ant, a chicotit Charles.
. 1tai aa( i#am spus trg$nd coarda din dispo%itivul de fr$nare, ca s ncerc s#o
sta"ili%e% pe 0riel, s poat a,unge la urmtoarea pri% pentru picioare. 3n regul( 1uie#te(
. Nu p#p#pot(
8ata s i%"ucneasc n pl$ns, 0riel se "alansa n hamul ei.
oat lumea se oprise din escaladat, ca s se uite la 0riel. 3n stomac sim!eam parc un
nod de vinov!ie. Nu m concentrasem suficient s#o a,ut s urce pe %id. 4 lsasem
distras de stupidul Charles.
2ei nu se afla foarte sus fa! de sol i era legat cu o fr$nghie de siguran!, 0riel era
teri"il de speriat.
. Las#m ,os( striga ea. 2umne%eule, las#m ,os(
. Continu s eli"ere%i coarda, mi#a spus Cynthia Crum" ncrunt$ndu#se plin de
rutate.
. 8r"ete#te, mi#a strigat 0riel.
3nainte de a apuca s sl"esc coarda, ca s#o las pe 0riel n ,os, 0ustin s#a "alansat din
po%i!ia lui pe %id i a a,uns la ea.
. e#am prins, i#a %is, apuc$nd#o de "ra!. Linitete#te, n#o s te las s ca%i.
'l se !inea de %id cu m$na st$ng, n timp ce#i folosea picioarele i oldurile ca s se
t$rasc mai aproape de 0riel. 2up nc un pas, a a,uns l$ng ea i i#a ghidat m$na s se
prind de cea mai apropiat pri% de escaladare.
. 0cum ntinde pu!in piciorul uor spre dreapta. 0a.
0riel i#a spri,init piciorul pe pri%a din %id, aa c a scos un oftat ad$nc de uurare.
&i eu la fel.
Cynthia Crum" a scos o e)clama!ie de enervare, de parc nu#i venea s cread c 0ustin
fcuse ntr#adevr o fapt "un. 3n acest timp, Charles cltina din cap i a,usta coarda lui
0ustin n dispo%itiv.
. 2reapta. Un pas mai sus, o diri,a 0ustin pe 0riel.
'a l privea speriat, dar fcea ce#i spunea "iatul. 0ustin a continuat s#o direc!ione%e,
iar c$teva minute mai t$r%iu, ea a,ungea n v$rful %idului, unde o atepta domnul ?inters.
0cesta a tras#o pe platform i a "tut#o uor pe spate.
. Bravo(
7ar fata, nc palid, ddea din cap ca un ro"ot.
0ustin a a,uns i el n v$rful %idului i a alergat spre 0riel. 0 m"r!iat#o.
. 0i fost e)traordinar( i#a spus el.
4#am sim!it emo!ionat v%$ndu#l cum o !inea n "ra!e. Nu mi#l imaginasem niciodat
ca fiind genul care s m"r!ie%e pe cineva. *rea distant i cu un spirit foarte :engle%;,
mai degra" genul care !i str$nge m$na, dar iat#l acolo, !in$ndu#i nc "ra!ele n ,urul
noii mele prietene, dup ce o salvase a,ut$nd#o s escalade%e cu "ine %idul.
. Nu#i aa c e adora"il5 l#am au%it pe Charles coment$nd sarcastic. @iica unui
miliardar i fiul unui star rocA. ' cam clieu, dar...
. Biete, taci(
4i#am tras n ,os co%orocul epcii de "ase"all i, mental, am ncercat s nu#l mai aud.
2easupra noastr, pe platform, 0ustin i#a dat n sf$rit drumul lui 0riel din m"r!iare .
ea %$m"ea speriat. 4i#a fcut semn cu m$na i eu i#am rspuns la fel.
0ustin a cltinat uor din cap spre mine, dar nu mi#a %$m"it. Ceea ce era n regul,
deoarece n clipa aceea eram un pic confu%. 2rogurile. 2urerea. Evonurile mprtiate de
o tip drogat. 7ar acum, aceast mic misiune de salvare pe %id5
0ustin Bridges era mai mult dec$t puteai vedea cu ochiul li"er.
&0*'
3n acea noapte, din focul de la a"ra 1emilunii %"urau sc$ntei spre cerul ntunecat, ca
nite stele c%toare n micare invers. 2inspre noi, cum stteam aduna!i n cerc pe
"ncile de lemn, dup cum formaserm "isericu!e, se au%ea murmurul conversa!iilor. Un
ciorchine de copii care adoptaser stilul gotic . mai pu!in machia,ul negru al ochilor .
sttea cu un aer pesimist i#i cerceta pe cei care aveau piercinguri. Unii dintre camara%ii
mai dolofani de%"teau tehnicile de o"!inere a desertului care se m$nca n ,urul focului de
ta"r6 marshmallo>#uri carameli%ate, cu ciocolat, ntre "iscui!i graham. Unii dintre
"ie!ii puternici fceau sAanden"erg, spri,inindu#i coatele pe "anc.
3n ,urul focului, mirosul de %ahr carameli%at se nl!a din marshmallo>#urile pe care le
!ineam n "taia flcrilor. 0riel a "gat n v$rful "e!igaului ei o "ucat aurie, pufoas i
lipicioas de marshmallo> pe care a !inut#o n foc, apoi a scos#o de pe "! i a m$ncat
stratul de deasupra, apoi a "gat#o din nou n flacr. *entru mine, marshmallo>#urile sunt
n regul, dar mi era ngro%itor de poft de demodatele mele dra,euri gumate, su" form de
viermiori. 'ram sigur c Cynthia Crum" le devorase, la fel i romanul meu de dragoste.
L#am privit pe 0ustin, aflat la trei persoane deprtare de mine. +chii i reflectau culorile
aurii ale focului de ta"r, iar lumini!ele flcrilor ,ucau pe chipul su hotr$t. 1e hol"a la
mine. 4#am sim!it ciudat . nici "ine, nici ru, doar ciudat. 4#am foit pe "utucul meu,
ncerc$nd s#mi gsesc o po%i!ie conforta"il.
. 2e ce se hol"ea% 0ustin aa5 0m vreun co sau ceva pe fa!5 m#a ntre"at 0riel,
ascun%$ndu#se su" "reton.
. Nu, nu. Nu la tine se uit. La mine.
. Niciodat nu e vor"a de mine, a spus 0riel oft$nd.
&i#a ndesat m$inile n "u%unarul#marsupiu al hanoracului al"astru.
. 4 rog, dac nu#l pui la socoteal pe tipul pe care l#am cunoscut a%i c$nd am tras cu
arcul. *rice. *rice @enton. ' din 8eorgia. Cred c e pu!in ciudat.
. o!i tipii de#aici sunt pu!in ciuda!i, am constatat eu.
. +, super( a %is 0riel, n timp ce "ucata ei de marshmallo> luase foc. 0i putea... ah,
las#o "alt(
0 aruncat "rusc "e!igaul pentru marshmallo>#uri i s#a repe%it s vin mai aproape de
mine, pe "anca pe care stteam.
. Ce s#a nt$mplat5
0riel mi#a fcut semn din cap ctre ceva ce se afla dincolo de focul de ta"r, unde
Charles ddea t$rcoale s gseasc un loc.
. 0adar, nu st aici.
. Nu e dec$t un impostor care se preface c e prieten cu vedete, am spus eu. Nu te mai
g$ndi la el. La mine la coal sunt o grmad de indivi%i ca el.
. Uit ntruna c eti nou#venit, 1hel"y. ' c$t se poate de ori"il aici, a continuat 0riel.
+amenii pot fi cu adevrat ri. @olosesc mpotriva ta tot ce spui. Chestii de#astea...
L#am privit pe Charles cum se ae%a pe "anca de lemn l$ng tinerii adep!i ai stilului
gotic.
. Dine. Nu e nici un pericol.
7#am dat napoi lui 0riel "e!igaul pentru marshmallo>.
. ' ocupat locul sta5 a ntre"at#o pe 0riel un tip scund, cu accent din 1ud.
Chiar i la lumina focului, am o"servat c o"ra,ii prietenei mele s#au colorat n ro%.
. C... nu. 7a loc, *rice, a spus ea, dup care s#a uitat la mine.
ipul s#a ae%at cu %gomot pe "anc i au nceput am$ndoi s vor"easc. 1cena era de#a
dreptul simpatic. 'ram sigur c 0riel l plcea, pentru c pata ro% din o"ra,i nu#i
dispruse. 'ra total a"sor"it de o poveste despre pisica lui *rice. 4 sim!eam n plus.
0tunci am %rit#o pe Cynthia apropiindu#se, duc$nd cu ea tocul de chitar. 8ro%av(
Ceea ce voiam cu adevrat, mai mult dec$t orice, era pu!in pace i linite. 0cas, mi
petreceam o grmad de timp singur. 3n cele mai multe seri din timpul sptm$nii,
*riscilla era plecat la lucru sau la cumprturi cu prietenele ei, iar tata avea nt$lniri p$n
noaptea t$r%iu. 0sta nsemna c eu aveam la dispo%i!ie casa ntreag, doar pentru mine. +
cas linitit, o carte "un, o pung de dra,euri gumate su" form de viermiori nsemnau,
cel mai adesea, tot confortul de care aveam nevoie. Nu eram o"inuit cu toate %gomotele
pe care le au%i atunci c$nd trieti laolalt cu al!i oameni, sau cu nencetatele melodii n
canon din ta"erele astea mi%era"ile.
&tiu c nu ,ucam conform regulilor, dar sim!eam nevoia s fiu singur pentru o scurt
perioad de timp. 4#am ntors spre 0riel6
. Hei, dac ntrea" cineva, sunt la toalet. e superi dac spui chestia asta pentru
mine5
Nu numai c pe 0riel nu o deran,a, dar nici mcar nu i#a luat privirea de la *rice.
. 0tunci, "ine. 4 ntorc, i#am optit.
0m ateptat p$n c$nd s#au ridicat mai mul!i copii ca s#i ia marshmallo>#uri, i am
ters#o.
= = =
Nu mi#a fost niciodat fric de ntuneric. Uneori, lucrul pe care#mi plcea cel mai mult
s#l fac era s stau n cad, cu toate luminile stinse. @r lum$nri. @r mu%ic. 2oar
%gomotul apei picur$nd din ro"inet. 0t$t de linititor(
1t$nd printre copaci, m sim!eam la fel. *uteam s privesc focul de ta"r, de#a"ia
au%ind melodiile ngro%itoare care erau c$ntate n ,urul lui, i pur i simplu s stau singur
n ntuneric. Cel pu!in, pentru scurt vreme. n timpul celui de#al doilea refren din c$ntecul
:K4C0;, despre care eram aproape sigur c nu fusese scris ca s fie interpretat la chitar,
am sim!it o m$n pe umr. 0m srit la o ,umtate de metru i aproape c am !ipat. 0ustin.
. 4ul!umesc foarte mult, am %is, lovindu#l uor pe "ra! pentru c m speriase.
. &i mie#mi face plcere s te vd, a spus el.
4i#am ridicat fermoarul hanoracului, sim!ind deodat aerul rece al serii.
0ustin a %$m"it.
. 3ntunericul te face s te sim!i "ine, nu#i aa5
. 1e presupune c ar fi tre"uit s te afli acolo, l$ng focul de ta"r, nu5
. &i tu la fel, mi#a replicat, ridic$nd uor din umeri.
4#am ntors i m#am spri,init cu spatele de trunchiul unui copac. 3ncercam s#i transmit
un mesa, prin lim"a,ul trupului, ceva de genul :acum, pleac(;, dar, n mod stupid, am
continuat s vor"esc.
. 3!i mul!umesc nc o dat c ai a,utat#o pe 0riel.
4i#a %$m"it.
. N#avea nevoie de nimic altceva dec$t de pu!in ncura,are.
. 'ti "un la escaladat %idurile. Cum de#ai a,uns la ea aa de repede5
. 1unt mai degra" agil, mi#a rspuns, pe ,umtate %$m"ind. +ricum, a continuat el,
mul!umesc pentru c mi#ai aprat onoarea, at$ta c$t mai e, fa! de Charles. 0m v%ut c te
hr!uia. *resupun c era ceva n legtur cu mine.
. 4da.
4i#am amintit ceea ce#mi spusese Charles. Nu voiam s cred asemenea %vonuri stupide,
dar o parte din mine se ntre"a ce i se nt$mplase oare lui -illian 4ontrose. 0 fi vrut s#l
ntre" pe 0ustin despre ea, dar nu voiam ca el s ai" impresia c eram genul de persoan
care crede tot ce spun oamenii sau tot ce citeti n revistele de scandal.
. 4i#am dat seama c eti o persoan de ncredere, 1hel"y. 0precie% faptul c m#ai
a,utat s#mi !in familia departe de lumina reflectoarelor.
. 1igur. Nu i#a fi spus nimic individului, am %is.
. 4ul!umesc.
0m stat acolo un moment fr ca nici unul dintre noi s mai spun ceva. 4irosul de
%ahr carameli%at aproape c se materiali%a, sclipitor, n aerul din ,urul nostru.
3ntr#un t$r%iu, 0ustin a spus6
. 1hel"y, ai fost foarte drgu! i mi dau seama c, poate, o s !i se cam par o
ndr%neal din partea mea, dar am nevoie de a,utorul tu.
0m mormit ceva. 0sta era, deci. 4otivul adevrat pentru care 0ustin dduse de mine
n ntuneric. 7ar cel mai ru era faptul c de,a voiam s#l a,ut, fr ca mcar s tiu ce avea
s#mi cear. 4#am uitat la el iscoditor.
. Cu ce vrei s te#a,ut5
. 1erul meu. 0m nevoie de el. &i nu pot s#l iau singur.
0m rmas cu gura cscat.
. 9rei s te a,ut s furi drogurile care !i#au fost confiscate5 8ro%av( Chiar c e gro%av(
. Nu#i chiar aa. +chii i s#au ntunecat. ' vital s#mi iau napoi medicamentele.
re"uie s le iau nainte de... ei "ine, s %icem c tre"uie s le iau c$t mai repede cu putin!.
'fectul do%ei pe care am luat#o c$nd eram pe autostrad, c$nd veneam ctre ta"r, se
apropie de sf$rit. 1imt asta. 4ai nt$i o s mi se fac ru, iar dup ce nu o s mai ac!ione%e
deloc asupra mea, o s fiu terminat(
. 3mi ceri s te a,ut s furi. 0sta ar nsemna un "ilet de cltorie doar pentru dus ctre
ta"ra aia nenorocit din deert, pe care mama mea vitreg a ales#o pentru mine. Nu pot s
m duc acolo( Locul sta e i#aa suficient de ru.
. &tiu c e riscant.
1#a apropiat de mine cu un pas.
1tteam acum unul l$ng altul, i mai c mi#am sim!it genunchii tremur$nd. 4
copleea mirosul pielii lui, i%ul de spun dup un du proaspt, i persisten!a aromei
dulcegi de marshmallo> . care, c$nd era vor"a de un tip, era cel mai delicios miros din
lume. +are era greit s#mi doresc s m srute un tip atrgtor dependent de droguri5
. Nu#mi st n fire s cer a,utorul, 1hel"y. 1unt o"inuit s m "a%e% doar pe mine. 3mi
este al dracului de greu s#!i cer ceva. 2ar am a,uns ntr#o situa!ie disperat. &i#a trecut
lim"a peste "u%a de ,os6 e rog, ai putea s...
. 1tai( am murmurat, urmrindu#i micarea lim"ii. Cunosc partea asta. 'ste cea n care
pornesc aspersoarele, am spus.
. *oftim5 Ce vrei s spui5
Ups( 4#am scuturat ca s alung amintirea asta.
. 4mm... nimic. Uite, e)ist oameni mai "uni pe care te po!i "a%a. 1erios( 1unt ultima
persoan de ncredere din universu/ sta... ntrea"#l i pe tata(
0ustin s#a ncruntat.
. 3ntotdeauna cre%i ce spun al!ii despre tine5
4#am ncruntat i eu.
. Bine, dar chiar dac tu ai ncredere n mine, nu pot s te a,ut s furi ceva. Nu pot s
ncalc regulile. 1erios(
. N#ai respectat regulile niciodat p$n acum, nu#i aa5 m#a ntre"at, privindu#m cu
intensitate. 1tai aici, n ntuneric. 0i alergat dup mine n pdure. 0i riscat, ca s m a,u!i.
Nimeni niciodat n#a mai fcut asta pentru mine. *ro"a"il c eti singura persoan din
afurisitul sta de loc creia i pas dac triesc sau mor.
. 2ac trieti sau mori5 4i#am ncruciat m$inile la piept6 Bine, hai s spunem
lucrurilor pe nume. 2espre ce e vor"a, astfel nc$t eti gata s riti totul ca s le iei napoi5
0ustin a schi!at un %$m"et.
. Di#am spus. 1unt medicamente. ' adevrul gol#golu!.
. 2ac sunt medicamente, n ta"r tre"uia s se tie despre asta, 0ustin. re"uia s
treci toate astea pe formularul medical.
. 8raham, noul impresar al trupei, a completat formularul. Nu tie lucrurile importante
despre familia mea.
0m dat din cap.
. Nu te n!eleg. 9rei s te "a%e%i pe mine, dar tot nu#mi spui adevrul5 Nu se poate s
ai i una, i alta.
. 2ac#!i mrturisesc, tre"uie s#mi dai cuv$ntul de onoare c n#o s mai spui
nimnui(
. Bine. 0cum m sperii. 2up cum vor"eti, parc#ar fi cel mai ciudat secret posi"il.
8ura i s#a crispat i i#a mucat "u%a de ,os.
. 0devrul este c, a spus el, din nefericire, sunt "olnav.
. 'ti "olnav5
'ra imposi"il s nu str$m" din nas, ceea ce la mine repre%enta un indiciu c i ,udecam
pe ceilal!i.
. Ce "oal ai5 l#am ntre"at, pregtindu#m mental s fiu tratat cu dispre!.
. 3mi vine foarte greu s#!i spun, mi#a rspuns.
. e atep!i s sco!i cu m$na mea din foc cr"unii ncini, dar tu nu mi spui adevrul5
+chii lui 0ustin sclipeau aurii n lumina sla", n timp ce mi cercetau chipul. *rea
ngri,orat, ncordat, iar asta m#a de%orientat.
. 4mm... deci5 am spus, pier%$ndu#mi calmul din voce.
0ustin a privit n alt parte, ctre focul de ta"r, dup care s#a ntors spre mine i a %is6
. 1hel"y, eu sunt licantrop. Cum se mai spune, v$rcolac. oat familia mea este.
-ur c urechile au nceput s#mi !iuie.
. La dracu/( 4i s#a prut c ai spus c eti v$rcolac. Ce nai"a se nt$mpl cu urechile
mele5
0ustin nu %$m"ea.
. Nu m atept s m cre%i din prima clip, a spus.
. *oftim5 l#am privit eu uimit. 9or"eti serios5 Biete, n#ai cum s fii v$rcolac(
Creaturile astea#s inventate, cu siguran!, fraiere( 9reau s spun... cu e)cep!ia filmului n
care un "r"at#lup era ndrgostit de o vampiri!. 2estul de drgu! pentru un...
. 1hel"y, mi#a optit el, foarte aproape de ureche. 9or"esc serios.
C$nd s#a dat napoi, ochii i reflectau lumina ntr#un fel nfiortor de neomenesc.
Brusc, am sim!it c m clatin pe picioare.
. u... ... chiar te atep!i s cred c e)ist asemenea creaturi5 &i c tu eti una dintre
ele5
. 0i gri,, vor"eti despre familia mea.
0m dat din cap6
. 2e ce spui asta5 Ce !i s#a#nt$mplat5 0m fcut un pas napoi. +f, am priceput(
8lumeti cu mine, nu#i aa5 2a, ce glum "un, 0ustin( Cum de n#am o"servat p$n acum
. col!i, "lan, urlete su" clar de lun. Ce amu%ant(
. 1hel"y, nu glumesc.
. 0tunci, dac tu chiar te cre%i v$rcolac, eti a"solut ne"un. Nu vreau s fiu rea, dar
cred c acum n!eleg de ce te afli n ta"ra asta.
+chii i s#au ntunecat.
. Csta este adevrul. Nu sunt ne"un i nu mint. 0i ncredere#n mine(
4da... 0sta era. 0i ncredere#n mine(
0sta spuneau ntotdeauna... Ce spusese, cu un an n urm, regele "alului a"solven!ilor
c$nd avusese nevoie de a,utor s#i caute smochingul i fuseserm prini n vestiar5 0i
ncredere#n mine5 4da, desigur.
Nu#mi puteam permite s mai am ncredere n nimeni. 2umne%eule, chiar n#aveam cum
s mai capt ncredere n nimeni.
. re"uie s plec, am spus, sim!indu#m de parc cineva mi aruncase ap rece pe fa!.
0ustin m#a prins de "ra!.
. Crede#m, 1hel"y. 2e ce te#a min!i n legtur cu asta5 a spus cu o voce ca de o!el.
. u s#mi spui de ce(
4i#am smucit "ra!ul i m#am ntors la focul de ta"r, sim!indu#m cumplit de
tul"urat. Cel mai se)y tip din ta"r era un mare mincinos. &i nici mcar nu#mi arta
destul respect ca s#mi spun i el o minciun mai "un.
4#am ae%at l$ng 0riel i *rice i am nceput s mormi n felul meu refrenul melodiei
:'a va veni pe la poalele mun!ilor;.
0ustin nu s#a mai ntors la focul de ta"r. *oate c ncerca s#i ia napoi aa#%isele
medicamente sau poate c plecase s urle cu haita lui de lupi. *recis( Bun, deci... asta e,
0ustin. 4i#am spus n sinea mea c nu mi pas. N#aveam s m mai minune%.
4i#am luat "e!igaul de la 0riel i, dup ce am m$ncat c$teva marshmallo>#uri mari i
dulci, aproape c am uitat de 0ustin i de mrturisirea lui fante%ist. 0proape.

+*
3n diminea!a urmtoare, la edin!, grupul de fete s#a concentrat asupra su"iectului cum
s spui nu se)ului. *sihologul, dr. ?anda, a fcut pe toat lumea s se simt i mai
st$n,enit dec$t cu o %i nainte. 0dic, o doamn n v$rst care s te ntre"e dac ai avut
vreodat o rela!ie se)ual i s#i ia noti!e pe tema asta...
0m hotr$t . la fel ca i celelalte fete mai iste!e . s#o fac pe inocenta a"solut. 0dic,
nici mcar prietenele mele nu tiau totul despre rela!iile mele cu "ie!ii. Le spusesem n
mare ce i cum, dar erau i lucruri pe care le pstrasem doar pentru mine. Unele lucruri pe
care le regretam un pic. 7ar dr. ?anda spera ca eu s#mi destinui toate secretele n fa!a
tuturor acelor persoane pe care nu le cunoteam5 8enul sta de tortur fcea ca smulgerea
"uruienilor s par ispititoare.
3n timp ce lucram n stratul de flori de l$ng sala de mese, mai t$r%iu, n acea diminea!,
ateptam ca 0ustin s apar, dar n#a fcut#o. 3ntre timp, Charles asuda pu!in mai ncolo,
rostogolind pietre i ae%$ndu#le la locul lor. 2e c$teva ori, m#a strigat, dar l#am ignorat.
4ai t$r%iu n acea dup#amia%, eu i 0riel ne ndreptam ctre terenul de volei, acoperit
cu nisip. Cynthia ne spusese tuturor fetelor din ca"an c ne nt$lnim acolo, pentru un meci
amical, dar, p$n n acel moment, doar noi dou ne ndreptam ctre locul respectiv. Cu
munca la "uruienile mele, pierdusem toate ac!iunile sportive din ta"r. Un meci amical de
volei era "ine#venit ca s#mi eli"ere%e mintea de g$nduri, mcar pentru o vreme.
. re"uie s trecem pe la infirmerie, a %is 0riel. &tii... dac te#ai hotr$t s ve%i ce face
0ustin.
. *oftim5
0m tras n ,os de captul tricoului meu cu sigla Universit!ii din ?isconsin. 'ra cel ro%,
care mi se ridica ntruna deasupra "uricului, dar mi plcea at$t de mult, nc$t nu#mi venea
s renun! la el.
. *i, 0ustin n#a venit la masa de pr$n%, aa c l#am ntre"at pe *rice i mi#a %is c
tipul s#a sim!it ru de diminea!. *ro"a"il c are vreo alergie sau vreo indigestie, ceva.
. 0h.
Chiar i#a fost ru5 4i#am adus aminte c#mi spusese cu o sear nainte c, dac nu#i
lua medicamentele, mai nt$i avea s#i fie ru. 'i "ine, dup toate aparen!ele, partea asta de
minciun era, de fapt, un adevr. 2ac le spunea oamenilor c el era un v$rcolac nfiortor,
fie era un mincinos patologic, fie un alienat mintal. &i m ndoiesc c asistenta medical
avea vreun medicament care s#l vindece de#aa ceva.
. 2eci, vrei s mergi5 m#a ntre"at 0riel. 0dic, tiu c#!i place de el... te#am v%ut
asear vor"ind cu el n pdure.
4#am oprit pe crare. *entru o frac!iune de secund, mi#a venit s#i spun lui 0riel
despre minciuna ne"uneasc pe care mi#o tr$ntise 0ustin, dar mi#am adus aminte c#i
promisesem s nu divulg nimnui secretul. &i ntotdeauna mi !ineam cuv$ntul, chiar i fa!
de oamenii care inventau tot felul de chestii.
. 0re mari pro"leme, am spus.
. 0, i tu nu5
C$nd ne#am apropiat de infirmerie, 0riel s#a uitat la mine ntre"tor.
. *ro"a"il c e nuntru. *oate ar tre"ui s te ui!i dac e aa. &tii c asta vrei...
. Nu vreau s m duc, i#am rspuns. Ce s#i spun5
0riel i#a dat ochii peste cap.
. Bine, las#o "alt( 1tai aici.
0 deschis hotr$t ua ca"inetului i a intrat.
N#aveam de g$nd s#o a"andone% acolo, aa c m#am ae%at pe "anca de lemn din fa!a
ca"inetului. 2up numai un minut, a ieit !in$ndu#i pe frunte o compres cu ghea!.
. +, 2umne%eule( Ce s#a nt$mplat5
. Nimic, a optit ea. Continu s mergi.
C$nd am a,uns destul de departe de ca"inetul medical, i#a dat ,os compresa.
. 7#am spus asistentei medicale c m#am lovit la cap de patul de campanie.
4#am uitat la ea cu ndoial6
. Nu eti deloc n toate min!ile.
. 2a, i dup c$te se pare, asistenta e de#a dreptul t$mpit.
0m %$m"it drept rspuns la r$n,etul de triumf.
. &i5 'ra acolo5
0riel a oftat ad$nc, n timp ce ne ae%am pe iar"a de pe marginea terenului de volei.
. Hm, nu tiu cum s#!i spun chestia asta... tocmai cotro"ia prin geanta asistentei.
. +, gro%av( 0ustin Bridges al 777#lea era i cleptoman( 4#am strduit s uit toate
celelalte lucruri pe care le sim!eam n legtur cu el i s m concentre% asupra faptelor.
. Ce cuta5 am ntre"at#o.
N#am avut c$nd s#l ntre".
. &i... cum arta5
0riel a ridicat din umeri, apoi a fcut un gest ctre terenul de volei, care ncepea s se
umple de fete. @redon$nd, Cynthia Crum" a trecut pe l$ng noi, cu o plas plin de mingi.
. 0rta ru5 am ntre"at#o pe 0riel n oapt.
. 0rta... hmmm... nengri,it. 2e parc#ar fi fost ca%ul s se "r"iereasc i s fac un
du.
. 'i "ine, nu e chiar genul care s urme%e vreun tratament pentru o piele de
metrose)ual, am spus.
. Crema hidratant e pentru toat lumea, %ilnic, a comentat 0riel, %$m"ind plictisit.
Cel pu!in, acesta este mottoul de la 2e9oisier 7nc.
. &i deci, ce era n neregul cu el5
. 2urerile de stomac sunt uor de simulat n ta"r. 0sistentele medicale te cred
ntotdeauna, pentru c m$ncarea e c$t se poate de proast.
. 2ar toat lumea tie c drogurile lui sunt ncuiate mpreun cu celelalte o"iecte
inter%ise n "iroul domnului ?inters, am spus, sim!indu#m un pic ca detectivul Nancy
2re> n acel moment. 2eci ce anume voia s ia din geanta asistentei5 Un telefon mo"il5
0riel a ridicat din spr$ncenele ei perfect conturate.
. atl lui e n safari. 7mpresarul l urte. *e cine altcineva s sune5
0riel avea dreptate. 4#am g$ndit la familia lui distant, la faptul c, ntr#adevr, n#avea
pe nimeni de ncredere care s#i console%e.
3ntr#un fel, nici unul dintre noi n#aveam pe nimeni. 2ar asta nu nsemna c tre"uia s ne
apucm de furat, s spunem minciuni ne"uneti sau lucruri de genul :0i ncredere#n
mine(; cuiva care aproape c#!i era prieten. 3n nici un ca%. Nu aa te por!i cu prietenii. 7ar
dac 0ustin era genul sta de persoan, atunci tre"uia s stau departe de el.
2ar, ntr#un fel, nu voiam asta.
= = =
Ce e cu acest cadril5 2e ce cred persoanele n v$rst c e aa de distractiv5 1 te !ii de
m$n at$t de incomod i s te nv$rteti nu m face dec$t s ame!esc i s#mi doresc cu
disperare s#mi de%infecte% m$inile.
*refc$ndu#m c am o"osit, am ieit din dans i am cercetat mul!imea care umpluse n
acea noapte sala de gimnastic ce semna cu un ham"ar. 2ar 0ustin nu era acolo. 1e
pricepea de minune s dispar. 3l v%usem pu!in la pr$n%, dar el nu se uitase deloc n
direc!ia mea. *oate c era suprat pe mine n legtur cu seara anterioar, pentru c#l
fcusem mincinos. 2ar unde se afla acum5
3n timp ce Cynthia . pe post de instructor de dans . anun!a direc!ia n care dansatorii
tre"uiau s se nv$rteasc, eu m#am ae%at pe "anc i m#am uitat la perechi, plictisindu#m
ngro%itor de tare. 0riel prea s se distre%e cu tipul la, *rice. 3n timp ce fceau micarea
:spate#n spate;, el i#a trecut m$na li"er prin "retonul nchis la culoare i i#a dat prul la
o parte din ochi. 2in pcate, fc$nd acest gest, i#a scos la iveal numeroasele couri de pe
frunte. otui, era drgu! i totalmente a"sor"it de 0riel.
2e fapt, sttea pe ea. 1ttea pe piciorul ei, vreau s spun.
. 2egetul meu( 2egetul meu( a strigat ea i a nceput s sar ntr#un picior.
Lumea s#a adunat n ,urul lui 0riel. Bietul *rice devenise rou precum Aetchupul.
0m alergat spre locul n care 0riel se tvlea de durere.
. 'ti "ine5
1#a oprit din vicreal.
. Hm... 0cum e momentul s iei s#i cau!i pe 0ustin, mi#a optit ea.
2up care a continuat s se vicreasc, e)plic$nd celorlal!i6
. Cred c mi#am fracturat degetul.
. + s fie "ine, i#am %is, a,ut$nd#o s a,ung p$n la o "anc.
. +f, of( a fcut 1ven, trg$ndu#i lui 0riel oseta n ,os. 1#a nroit groa%nic...
. ' nevoie de asistenta medical, am spus.
. 0re li"er n seara asta, a %is domnul ?inters, cu glasul lui "u"uitor. . 2ar putem s#
i acordm primul a,utor. Nu v face!i gri,i, copii, am aici trusa.
. 0re nevoie de ghea!, am spus eu.
2omnul ?inters mi#a %$m"itB era un %$m"et at$t de sincer, nc$t aproape c m#am sim!it
prost. 2ar tot acest spectacol urmrea o cau% no"il. re"uia s ,oc teatru n continuare6
. ' prietena mea, mcar at$ta pot s fac i eu6 1#i aduc nite ghea!.
2omnul ?inters a confirmat d$nd din cap.
. @oarte frumos din partea ta, 1hel"y. *resupun c te duci la "uctrie. 2rgu!a
doamn Neigh"ors, "uctreasa, cred c e gata s nchid, aa c mai "ine fugi. 1pune#i c
te#am trimis eu.
. 8ro%av( a %is 0riel. Cred c sunt singura persoan care a fost vreodat rnit la dans,
de c$nd e)ist ta"ra asta, a continuat, cu o privire trist. Ce ciudat(
. ' timpul pentru un c$ntec, a strigat Cynthia Crum", pe c$nd eu ieeam din sala de
gimnastic.
'ra perfect. + vreme, avea s fie prea a"sor"it de c$ntec, ca s m mai v$ne%e pe mine.
7ar p$n o va face ea, eu de,a voi fi aflat ce se nt$mpla cu 0ustin.
Nu tiam e)act de ce m sim!eam atras de el. *oate c era un fel de protec!ie, sau poate
doar faptul c, acolo, n acea ta"r, el se dovedise a fi una dintre cele dou persoane cu
care sim!eam c am o oarecare legtur. &i, serios vor"ind, dei s#i spui cuiva c eti
v$rcolac nsemna un strigt clar de a,utor, era totui un tip amu%ant i nici nu arta prea ru.
0m hotr$t s plec s aduc ghea! i s#l gsesc. Cel pu!in, asta avea s m !in departe
de cadrilul sta stupid, de copiii care m tratau de parc singurul lucru pentru care eram
cool l repre%enta faptul c tata avea mul!i "ani, de adul!ii care ncercau s m fac s m
:deschid;.
C$nd am dat n ntunericul de afar, mi#am spus c acum era ceva diferit de alte d!i, c
el era diferit de ceilal!i "ie!i. Ha"ar n#aveam c nu greeam deloc(
= = =
*oteca se ntindea naintea mea, iar pietriul cptase iri%a!ii ro%alii de la luminile
fluorescente ale cldirilor din fa!. Luna . acum ca o secer ngust . arunca ra%e care se
strecurau printre nori, ncoron$nd tufiurile venic ver%i de pe crare cu halouri argintii.
otul era linitit, cu e)cep!ia "$%$itului pe care#l scotea sistemul de alimentare cu
electricitate i %um%etului insectelor.
Nu aveam mult timp la dispo%i!ie, aa c am alergat mai nt$i la infirmerie. N#am v%ut
pe nimeni, cldirea prea goal i era ncuiat. La fel i "iroul. 4#am ntors i am luat#o
spre ca"ane, dar, c$nd am a,uns la 8heonoaia *tat, nici urm de 0ustin.
impul trecea, iar eu nc nu luasem ghea!a. 4#am dus spre sala de mese . ferestrele
sale ntunecate semnau cu or"itele goale de pe un chip trist. Uile erau ncuiate. 0m
ciocnit, dar nu s#a nt$mplat nimic. 0m v%ut o lumin sla" venind din spatele slii, aa
c mi#am imaginat c poate "uctreasa era acolo i fcea cur!enie. <ecipientele n care
fusese fcut chili pentru pr$n% tre"uie c artau de#a dreptul groa%nic, iar cele de preparat
p$ine din fin de mlai, cu gust de arsur, i mai ru. 'ram aa de "ucuroas c fusesem
de serviciu la plivitul "uruienilor i c nu tre"uise s m ocup de vesel(
0m ocolit cldirea i m#am dus n spatele ei, unde era un soi de alee. 0dpostite de nite
copaci dei, cu multe frun%e, containerele erau aliniate la cellalt capt a ceea ce
e)agerasem numind#o alee, cci era plin de h$rtoape ad$nci i mici petice de iar".
+ ra% sla" de lumin mprtia o lucire gl"uie spre intrarea ctre aleea pe care m
aflam, dar, dincolo de ea, era ntuneric, cu e)cep!ia unui ptrat de lumin tiat n "e%n.
1tai aa( *tratul putea fi o fereastr de la ua "uctriei. 2ac lumina era aprins,
nseamn c "uctreasa se afla nc acolo. 8hea!a . a,ungeam la !anc(
2ar mai nt$i tre"uia s#o apuc iute pe aleea ntunecoas, ceea ce era e)act opusul a tot ce
suntem vreodat nv!a!i s facem pentru siguran!a noastr personal. + uoar adiere de
v$nt a micat frun%ele copacilor de la captul aleii, isc$nd un fonet care m#a cam tul"urat,
dar am pornit nainte, concentr$ndu#m la lumina din fa!a mea, p$n am a,uns la u.
9oiam s "at, dar, c$nd am dat s#o ating, ua n#a opus re%isten!. 'ra deschis. iptil, am
intrat n "uctrie. 3n aer se sim!ea aroma dulceag de dro,die a p$inii pentru micul de,un
de a doua %i de diminea!. 4mmm... 4irosul mi aducea aminte de chiflele cu scor!ioar
pe care le fcea mama.
. ' cineva aici5 am strigat.
0m aruncat rapid o privire de dup mi)erul uria ctre r$ndul de chiuvete, dar nu am
v%ut#o pe "uctreas. *oate c ieise s#i aran,e%e prul n plasa protectoare.
. 4mmm... 0m venit s iau nite...
Hlaphlaphlaphlap(
Un sunet "i%ar, de animal, m#a fcut s m ntorc spre ua "uctriei. 0m alergat ntr#
acolo i m#am uitat pe alee. Cine nai"a scosese acel sunet5 0m fcut c$!iva pai s ies
afar, dar am o"servat c podeaua devenise deodat alunecoas.
4#am uitat n ,os.
2umne%eule( 1$nge( + d$r de s$nge pe care nu o o"servasem c$nd intrasem, fiind
distras de i%ul delicios de scor!ioar. 1au cel pu!in aa credeam, c era s$nge. 3n mod
sigur nu arta precum Aetchupul.
2$ra de s$nge ducea ctre "uctrie, acolo unde fusesem mai devreme. 2ac era
"uctreasa5 2ac i se nt$mplase ceva acelei ama"ile doamne n v$rst5 *oate era rnit,
iar eu tiam s acord primul a,utor. 1au mcar puteam s evalue% situa!ia i s fug s#l
anun! pe domnul ?inters. 0m rsuflat ad$nc, fiindc mi !inusem respira!ia c$teva clipe, i
am pornit pe marginea d$rei, p$n am a,uns la o uria u argintie unde m#am oprit.
'ra ncperea frigorific.
+h... nici nu voiam s tiu ce se afla acolo, dar tre"uia s verific. 0dic, povetile care#
mi treceau prin cap erau ridicole( *ro"a"il c nu era nimic, doar mi%eria pe care
"uctreasa uitase, nu se tie cum, s#o cure!e.
0m dat ua de perete i am intrat. 0erul rece m#a lovit n fa! ca un "ulgre de %pad.
1tr$ng$ndu#mi "ra!ele la piept, am privit n ,urul meu. 2in fericire, nu erau cadavre ag!ate
printre "uc!i de came de vit.
2e fapt, nu erau deloc "uc!i de came ag!ate. L%i de plastic, cutii cu fructe i legume
i conserve de mrime industrial cu nlocuitor de sos de "r$n% me)ican i salat de
:homar; umpleau rafturile metalice aliniate pe pere!i. *e raftul de ,os, l$ng nite morcovi
ur$!i, am gsit o cutie al" cu "uc!i de came. Nu antricot sau ceva asemntor, ci pro"a"il
came pentru tocan ca aceea pe care mena,era o fcuse pentru tata de %iua lui, anul acesta.
0cele "uc!i de came erau pline de s$nge, iar n fa!a vasului am o"servat o mic
"ltoac, de parc cineva luase de#acolo c$teva "uc!i. 0m rsuflat uurat c mcar nu
ddusem peste "uctreas hcuit. Chiar atunci mi#am dat seama c d$ra de s$nge nu
ducea nuntru. 2ucea afar. 0colo de unde se au%ise %gomotul. Brrr( Nu cumva cineva o
omor$se pe "uctreas i apoi o t$r$se afar5
0m !$nit din ncperea frigorific i m#am furiat spre ua de ieire, atent s nu calc
iar prin s$nge. 2up ce am trecut de mas, am v%ut tvile cu chifle cu scor!ioar ae%ate
l$ng cuptor, la crescut. 0sta m#a fcut s m simt mai "ine. 2eci "uctreasa va reveni n
cur$nd, de#acolo de unde era plecat. 0scult$nd acum mai atent sunetele care veneau din
sala principal de mese, mi#am dat seama c erau hohote de r$s de la un serial de
televi%iune. *ro"a"il c "uctreasa vegeta n camera ei, n timp ce avea s atepte s se
coac chiflele pentru diminea!. 1lav 2omnului c era sntoas( 2ar ce era cu s$ngele
la5
Hlaphlaphlaphlap( am au%it din nou acel sunet ciudat, aa c m#am strecurat pe ua din
spate i m#am lipit de %idul cldirii, ascult$nd. &i atunci, am au%it un sunet i mai
nfricotor dec$t sunetele stranii de mai nainte . un clanc( pe care#i fcuse ua
"uctriei, care se nchisese. Ua, care fusese deschis, era acum nchis, c$nd am scuturat#
o de ivr.
Hlaphlaphlaphlap(
1unetul venea de undeva de l$ng tom"eroane. *arc#ar fi fost un animal sl"atic care
m$nca ceva. Brrr...
0m luat#o cu aten!ie pe alee, lipit de %id pentru ca, orice ar fi fost acolo, s nu m vad.
4#a fi ndeprtat tiptil, fr s#i dea seama. 4i#am nghi!it saliva, pentru ca la nevoie s
fiu pregtit s strig, i m#am concentrat s rm$n calm, s fiu n alert, invi%i"il.
4rrmmrrr(
Egomotul era acum altul . nu mai sugera faptul c un animal m$nca, ci era un
avertisment.
4i s#a ridicat prul pe ceaf. 0m sim!it un nod n g$t. 0 fi fost oare capa"il s strig
dup a,utor sau nu5 Btile inimii mele tre"uie c a,unseser la o mie pe minut, pentru c,
deodat, m#am sim!it de parc eram la un pas de lein.
2in fericire, su"contientul meu este foarte disciplinat. 7a stai pu!in . mi#am %is eu .,
adu#!i aminte ce !i#a spus tatl tu despre ,ivinele care triesc n pduri6 de regul,
animalele se sperie i ele c$nd omul se afl n prea,ma lor. 3nfrunt situa!ia cu mult calm i
fii cura,oas. 0m srit de l$ng %id i am strigat6
. 1tai pe loc( Las carnea ,os(
2e acord, privind acum retrospectiv, nu era cel mai inteligent lucru pe care puteam s#i
spun. 2ar sunetul a ncetat. 2e dup tom"eroane s#a artat o creatur. 2ar la captul aleii
era at$t de ntuneric, nc$t nu puteam s vd clar despre ce era vor"a.
4#am apropiat cu nc un pas.
. U( Hm... tu, orice#ai fi( am strigat.
0tunci, am v%ut c era un om . un "iat. ipul i !inea m$inile pe capacul
tom"eronului, de parc i aduna puterile. Cu ma)im vigilen!, am nceput s dau napoi.
. 1top( mi#a strigat el.
Chiar n acel moment, norii s#au mprtiat, iar asupra noastr s#a revrsat lumina lunii.
&i m#am tre%it fa!#n fa! cu ho!ul de came.
0ustin.
3n lumina lunii, i se vedeau c$teva pete de s$nge strlucind n ,urul gurii. Br"ia,
murdar i ea, prea i mai nengri,it dec$t artase mai devreme, de parc 0ustin uitase s
se "r"iereasc.
. 1hel"y.
4i#a %$m"it, de%velindu#i nite din!i mai al"i dec$t v%usem eu vreodat, mai al"i i
dec$t i aveam eu dup tratamentul de al"ire la care m trimisese tata. &i erau i ascu!i!i, iar
v$rfurile lor tioase reflectau lumina palid a lunii.
2ar nu numai ei sclipeau. *ielea, g$tul, umerii, pieptul gol. 1tai pu!in( *ieptul gol5 'ra
de%"rcat p$n la "r$u, pe o alee, i m$nca pe nersuflate o "ucat de came crud5
. Ce... hmmm... faci aici5 l#am ntre"at, strduindu#m s "ol"orosesc ceva, orice.
*rul de pe ceaf mi era tot ridicat, sim!ind parc pericolul. @c$ndu#mi#se frig, n mod
misterios, mi#am cuprins trupul cu "ra!ele.
0 ieit dintre tom"eroane, iar eu, instinctiv, m#am tras napoi, strduindu#m s nu m
hol"e% la muchii de pe pieptul i a"domenul lui.
. Nu#!i fie team( mi#a strigat cu un glas "l$nd. 'u sunt(
Cre%$nd pro"a"il c m hol"am la s$ngele de pe fa!a lui, s#a ters pe "r"ie cu palma
li"er. 0poi, i#a tras pe el un tricou negru, pe care l#a scos de undeva din spatele
tom"eroanelor. 0 adugat pe un ton firesc6
. N#ai nici un motiv s te temi de mine.
. Hmmm... e pu!in cam ciudat.
0 mai fcut un pas nainte, poate atept$ndu#se ca eu s mai fac unul n spate, dar am
ncercat s fiu cura,oas. +ricum, m$inile nc mi tremurau, iar prin cap mi "$ntuiau
povetile lui Charles despre fata care fusese atacat. 2umne%eule(
. 0adar, eu am s m ntorc uurel la dansuri, am spus, n timp ce derulam n minte
toate tehnicile de autoaprare nv!ate n acea primvar de la profesorul meu de
gimnastic.
*lanul meu de "a% era s#i dau o lovitur rapid n "urt, dup care s#o iau la goan cu
vite%a fulgerului.
0ustin a ridicat o m$n, care . am o"servat cutremurat . era plin de s$nge.
. e rog, nu spune nimnui, a %is. 8raham m va trimite n alt parte, iar lucrurile se
vor nrut!i. 0m nevoie de serul din "iroul domnului ?inters.
0m r$s nervos6
. 0, da, serul...
. Di#am spus povestea asta.
0 venit mai aproape de mine i m#a privit intens. +chii i aruncau sc$ntei argintiu#
al"strii, neomeneti, reflect$nd lumina lunii care se furia printre nori.
. 1unt licantrop.
La nai"a( 0m mai fcut c$!iva pai napoi.
. Nu se poate. u... tu chiar eti, aa e5
0ustin Bridges al 777#lea era ntr#adevr v$rcolac( Nu era un drogat( Nu era alienat
mintal( &i nu era mincinos( 1ingurul tip de care#mi psa din ta"ra aia avea pro"leme cu
totul diferite de restul lumii.
. Nu#!i face gri,i( 7n urmtoarele trei nop!i nc nu va fi lun plin. *$n atunci, nu m
voi transforma contra voin!ei mele. 'ti n siguran!, a mai adugat 0ustin, cu un mic
hohot de r$s.
. 0ha..., am ncercat eu s %$m"esc. 2eci... acum o s plec.
. &tiu c pare foarte straniu.
0m aruncat o privire pe alee i am numrat n g$nd paii p$n la lumin.
. Uite care#i trea"a, a vrea s mai pot s stau, s#o fac pe dr. *hil psihologul i toate
cele. 2ar tre"uie s iau nite ghea! pentru 0riel care pare c i#a rupt degetul de la picior,
p$n nu m vor da disprut i nu vor porni n cutarea mea. *oate vrei s intri i s cure!i
d$ra de s$nge pe care ai lsat#o n "uctrie.
*rea ncurcat.
. *ro"a"il c am uitat de "unele maniere, fiind aa de flm$nd.
. 4ai "ine#ai face#o nainte ca "uctreasa s cread c a avut loc o crim. +h, dar ua
e ncuiat acum.
. + s sar iar pe geam, a spus ridic$nd din umeri. + s fiu rapid dac m atep!i aici, i
o s#!i aduc i ghea!.
4da... Bravo( 0sta nsemna ca eu s rm$n s#l atept pe el pe aleea ntunecoas5
. *i...
. Nu po!i s te ntorci acolo fr ghea!.
. Nu, am spus d$nd napoi. 3mi tre"uie ghea!a. 2ar te atept n fa!... la lumin.
0 cltinat din cap spre mine, dup care a disprut dup col!, n ntuneric.
= = =
C$teva minute mai t$r%iu, mi !ineam pe frunte punga de ghea! destinat lui 0riel,
ncerc$nd s#mi alin durerea de cap. 2e fapt, eram "ucuroas c 0ustin nu se droga, dar
cum era totui posi"il ca povestea asta s fie adevrat5
. Nu sunt ce te ateptai tu s fiu, nu5 m#a ntre"at 0ustin n timp ce ne ndreptam spre
sala de dans.
. 4da... Nu prea...
0m mers o vreme n tcere.
. &i deci ce era cu carnea aia5 u... mmm... mn$nci chestii de#astea crude5 l#am
ntre"at, ncerc$nd s fac conversa!ie.
N#aveam nici cea mai vag idee ce po!i s#i spui unui v$rcolac.
0 dat din cap.
. @r serul meu, am mare nevoie de#aa ceva. *rotein pur. Cu c$t mai proaspt, cu
at$t mai "ine. 2ac e gtit, stomacul meu n#o diger, nu satisface foamea lupului.
. Lupul... vor"eti de parc a!i fi dou creaturi diferite, dar nu este aa. Corect5
0ustin m#a privit cu gravitate.
. &i da, i nu. @ace parte din mine. 2ar asta nu nseamn c m controlea%.
0m inspirat ad$nc, cci sim!eam c m sufoc.
. &i... ce nseamn asta, mai e)act5
. 1untem doi indivi%i care mpr!im acelai suflet. 1untem mpreun, i totui separa!i.
Ca i mine, lupul are propriile lui instincte, dorin!e i g$nduri.
. Nu n!eleg. 0dic, lupul e lup, corect5 Cum poate el s g$ndeasc i toate celelalte5
. 9$rcolacii nu#s ca lupii o"inui!i, 1hel"y. Noi nu trim ntotdeauna n haite, ca ei. Nu
avem aceeai ierarhie social. Nu suntem sclavii foamei, ca lupii o"inui!i. 1untem fiin!e
evoluate. 7ar c$nd ne transformm, ducem cu noi personalitatea noastr uman. &i chiar i#
aa, iau medicamente nc de la v$rsta de doispre%ece ani, ca s#l suprim pe lupul din mine.
4i#e mai uor s triesc aa.
. *rin urmare... mmm... ce po!i s#mi spui despre felul n care o"inuiete s se
hrneasc lupul5 Cu alte cuvinte, ar tre"ui s fiu ngri,orat5 am ntre"at, cu o voce
anormal de pi!igiat i chi!it.
1#a oprit, m#a prins de "ra!.
. 0cum mi rneti sentimentele. Cre%i c a putea m$nca un prieten...
. *i poate c tu, nu. 2ar lupul ar face#o5
. Nu.
4i#a dat drumul "ra!ului i am continuat s mergem.
. Cum de te#ai transformat n seara asta5 Nu este lun plin.
. 1erul din corpul meu s#a terminat. 0%i#diminea! m#am sim!it "olnav, dar acum pot
s m schim", dac vreau. 4i#e mai uor s... s m hrnesc c$nd sunt n trupul de lup. '
mai pu!in revolttor(
L#am apro"at d$nd din cap, n!eleg$nd acum pe deplin de ce 0ustin avea at$ta nevoie de
serul lui. 0veam at$tea ntre"ri de pus, dar nc eram ocat. Creierului meu i era greu s
accepte pe deplin aceast idee.
. &i5 0i de g$nd s#i spui sau i spun eu5 l#am ntre"at, c$nd ne#am apropiat de focul
de ta"r.
. 1cu%#m. *oftim5
0ustin s#a oprit la marginea pa,itii.
. + s#i spui adevrul domnului ?inters5 Nu de alta, dar ca s#!i dea serul napoi.
0ustin a fcut ochii mari.
. 0i nne"unit5 Nici unul dintre noi n#o va face. Nu#i putem divulga secretul meu, a %is
el, cu o voce care semna mai degra" cu un mormit. oat lumea ar afla asta despre
familia mea i am fi cu to!ii ca i mor!i.
. +h( 4i#am apsat din nou ghea!a pe frunte. &i atunci ce o s faci5
. 0sta este ntre"area la care am ncercat, toat sptm$na asta, s gsesc un rspuns.
. Corect.
0m lsat n ,os punga de ghea! i m#am uitat pe furi la 0ustin, n lumina sla" care
ncon,ura terenul de volei. 3mi spunea totul de parc, n egal msur, asta era i pro"lema
mea. ipul sta nu tia c aveam i eu propriile mele pro"leme5
. &i mie de ce tre"uia s#mi spui5 i#am %is, sper$nd c ntre"area mea nu avea s sune
prea mali!ios. 0dic, nu tiu ce pot s fac eu tiind asta.
0ustin avea ma)ilarele ncletate.
. 4#ai ntre"at. Di#am rspuns.
0m fcut ochii mari. 2ar el ce credea, c putea s#mi arunce chestia asta, iar n via!a
mea va rsri soarele i va aprea curcu"eul5
. 'i "ine, nu m#am g$ndit c adevrul !ine de supranatural, am rspuns.
4#a privit din nou cu ochii reci i argintii i a spus6
. 0i vrut s tii adevrul. 0m cre%ut c#!i pas. 0poi, fr s se mai uite napoi, a
disprut n noapte.
N+UC
2e parc n seara precedent cadrilul fusese un vis ur$t, n %iua urmtoare, sala de
gimnastic ce semna a ham"ar fusese transformat, fiind n%estrat cu o scen de lemn
negru i cu r$nduri#r$nduri de scaune pliante. Ne#am adunat cu to!ii acolo, n grupuri, i, n
%gomotul general, ne#am plnuit fiecare intrarea n sho>#urile n care aveam s ne
demonstrm talentele.
'u am stat cu 0riel, n timp ce restul lumii forma grupuri, i n#a durat mult p$n c$nd
*rice i#a croit drum spre noi. 3n partea opus, l#am %rit pe 0ustin st$nd pe un scaun
pliant, vor"ind cu dou tipe "londe. Nu#l mai v%usem interac!ion$nd cu alte fete din ta"r
i, din cine tie ce motiv, constat$nd c acum o fcea, m#a fcut s m simt cam ciudat. Nu
geloas, doar ciudat. 2e parc ar fi tre"uit s le previn pe#acele dou fete c, n orice
moment, el i#ar fi putut scoate la iveal nite col!i fioroi.
Creierul meu nc mai procesa evenimentele din seara anterioar, ncerc$nd s priceap
c$t fuseser ele de reale. Cu alte cuvinte, dac se petrecuser aievea, dac asemenea
creaturi precum v$rcolacii triau printre noi, oare ce alte lucruri nchipuite e)istau de#
adevratelea n lumea noastr5 1erios, acum m puteam atepta ca, n orice secund, 0riel
s m anun!e c era vampir, de e)emplu.
Chiar n clipa aceea, 0ustin a privit n direc!ia mea. 7#am %$m"it cu ,umtate de gur,
dup care m#am concentrat asupra discu!iei pe care micul meu grup o purta. Nu tiam ce
altceva puteam s fac.
. <omeo i -ulieta5 a propus *rice.
0riel a %$m"it timid.
. 4da... 0r fi o idee.
. *oate s scriem o satir despre consilierii notri5 &tiu c e cam naiv, dar ar fi simplu,
am spus.
*rice i 0riel au schim"at o privire.
. Ce este5
. oat lumea o s fac asta, a rspuns *rice.
0 privit ncruntat spre carne!elul pe care#i !inea n m$n.
. 2e#asta m i g$ndeam la ceva care s fie teatru adevrat.
0riel mi#a dat un ghiont i mi#a %is6
. oamna trecut, a ,ucat la el la coal n 4y @air Lady.
. +h, cool. *i atunci, indiferent de piesa la care te g$ndeti, ce prere ai dac eu m#a
ocupa de decoruri5
. 0 ncerca s picte% i eu decoruri, a spus 0ustin apropiindu#se de noi.
*rice strlucea de "ucurie.
. 8ro%av( 0cum nu mai tre"uie dec$t s gsim o pies.
. 1au s scrie 0riel una, am sugerat eu.
Chipul lui 0riel a devenit purpuriu.
. 4mm... Haide!i s mergem la "i"lioteca ta"erei i s vedem ce gsim acolo, a propus
ea.
. Hai s mergem cu to!ii, am %is eu i m#am ridicat de pe scaun.
0riel mi#a pus o m$n pe umr.
. u i 0ustin rm$ne!i aici, ca s discuta!i despre decoruri, mi#a %is i mi#a fcut cu
ochiul. *ovestea la care m g$ndesc e ceva cu %$ne...
. 0r merge, a apro"at *rice d$nd din cap. Hai s mergem, 0riel.
. 1hel"y, mi#a optit prietena mea, aplec$ndu#se spre mine. 3ncerc s te a,ut cu chestia
asta. *o!i s#mi mul!umeti mai t$r%iu.
&i spun$nd asta, ea i *rice au plecat, discut$nd despre ideile lor.
0ustin se ae%ase pe scaunul li"er de l$ng mine. 4#a privit de parc atepta s spun eu
ceva, n timp ce m ae%am la loc pe scaunul meu.
. Di#e team c ai rmas singur cu mine5 m#a ntre"at.
. Nu. Nu#i vor"a de asta, am spus. 2e fapt... e un fel de#a spune, dar nu e asta.
. *resupun c e greu de n!eles ce#ai v%ut asear.
L#am privit atent.
. Hmmm... 4da...
0ustin m#a apro"at, cltin$nd din cap.
. 0i fcut fa! mai "ine dec$t mi#a fi imaginat.
. Ce#a fi putut s fac5 4#ai averti%at c nu eti om.
. Ba n#am spus deloc aa ceva, a continuat 0ustin, iar ochii i s#au ntunecat. &i noi
suntem oameni, dar avem o anomalie genetic. 1untem de fapt chiar cu mult mai umani
dec$t mul!i dintre oamenii pe care#i cunosc. 1pune#mi, chiar !i se pare c sunt un animal5
4i#am nghi!it cuvintele care#mi veniser pe lim" . i anume c orice tip care
nfulec la carne crud, n s$nge, nu este tocmai unul normal. 0t$ta vreme c$t era om, sigur
c arta ca un tip normal, aa cum sttea acum l$ng mine, dar, cu o sear nainte, n
ntuneric, arta ca un animal sl"atic hmesit. Nu aveam cum s fiu sigur de ce era capa"il
. el, lupul.
&i#a mutat scaunul mai aproape de mine i a spus6
. Nu pot s citesc n mintea oamenilor, 1hel"y, dar pot s#mi dau seama c eti
nspim$ntat. Nu tre"uie s fii. 0sta e, pur i simplu, o trstur genetic motenit de
familia mea de la strmoii ei. 2ei, de#a lungul anilor, i#au contaminat i pe al!ii.
1ttea acolo, calm, privindu#m din spatele "retonului negru.
4i#am mucat "u%a de ,os.
. 2eci, toat familia ta este...5
4#am aplecat mai aproape de el i am continuat6
. Cu alte cuvinte, eti, cum ar veni, descendent dintr#o linie de... oameni ca tine5
0ustin a confirmat cltin$nd din cap.
. 3n secolul al doispre%ecelea, n 'uropa de 'st, strmoii mei erau o adevrat
npast. 2e#a lungul anilor, am evoluat. 3n pre%ent, felul n care ne hrnim, de regul, a
devenit mult mai selectiv.
. Cu e)cep!ia tatlui tu, am comentat eu.
0ustin s#a mpurpurat uor.
. 2a. 'l se "ucur pe deplin de un astfel de stil de via!. Url la lun, d$nd fr$u li"er
sl"ticiei din el, pe c$mpuri. 2e#asta i de!inem mai multe propriet!i ntinse. 3i place
foarte mult s v$ne%e pe vastele noastre domenii i s participe la safari. 1igur, prada sa o
constituie doar animalele.
. 2ar mama ta5 l#am ntre"at, ncerc$nd s par dega,at. 'ra i ea la fel ca voi5
<oea!a din o"ra,ii lui 0ustin se stinse, iar el pru c ncepe s se rela)e%e.
. + chema 9iolette. 'a nu se nscuse licantrop. 0 suferit aceast transformare c$nd s#a
ndrgostit de tata. 0poi, grupul tatlui meu s#a rsp$ndit n lumea larg i i#au putut
permite s anga,e%e un medic care s reali%e%e serul. 7au acest ser nc de c$nd aveam
aproape treispre%ece ani. 7nhi" hormonii care m fac s m transform i fr$nea% n mine
partea de 02N care nu este omeneasc. 4ama i#a dorit dintotdeauna pentru mine s am
posi"ilitatea s aleg.
. Cred c era o tip cool...
. Cea mai tare(
. 2eci, serul n#a fost i el tot o motenire a v$rcolacilor5 *ro"a"il c tatlui tu i#a
plcut s se m"og!easc.
. Noi nu furm. Ne confun%i cu vampirii.
0m reac!ionat cu nt$r%iere6
. 2eci i ei e)ist cu adevrat5 2umne%eule(
0ustin a confirmat, cltin$nd din cap.
. + alt anomalie genetic. 2ar, desigur, ei sunt mor!i care nvie. *e c$nd noi suntem
c$t se poate de vii.
. 2ar tot nu#mi vine s cred( am spus eu. 4ai e)ist i al!i oameni ca tine5 2e#
adevratelea5
Chipul lui a devenit mai luminos6
. 2a, unii dintre ei sunt chiar cele"ri. Lupttori cunoscu!i, efi de stat, chiar i o 4iss
Univers.
. 0re mult "lan de ras, hm..., am chicotit eu.
0ustin a %$m"it, dar n#a r$s.
. 1untem oameni normali, nevoi!i s ducem cu noi povara unui secret ori"il. Nu e ca#n
filme.
. 2a, sunte!i o comunitate foarte evoluat. Nu#i ataca!i pe oameni. 4 simt cu mult
mai "ine, am spus, sper$nd c 0ustin n#avea cum s mai cread despre mine c nc eram
speriat.
. 7a uite ce#avem noi aici..., a intervenit Charles. Hm, nu !i#a mers cu puicu!ele alea
"londe, Bridges5
0ustin l#a privit aspru.
. 0vem o discu!ie particular. &i a accentua faptul c este particular.
. 0stea sunt preferatele mele.
. Care#i pro"lema ta5 am intervenit eu.
. Uau( Chiar te place( 7ncredi"il(
Charles a cltinat din cap6
. 0sta chiar nseamn s#!i asumi riscuri. 3n!eleg c#!i place aventura, 1hel"y.
. 2espre ce dracu/ vor"eti acolo5
0ustin s#a ridicat, astfel nc$t acum el i Charles stteau fa!#n fa!, foarte aproape unul
de cellalt. 0ustin arta de parc era pe cale s#l pocneasc %dravn pe Charles.
. Nu cred c e nevoie s#!i repet povestea, a spus Charles pe un ton indiferent.
. 'ti n cutare de i mai multe minciuni5 l#am ntre"at.
. 1unt n cutare de poveti, nu de minciuni, mi#a rspuns Charles. Locul sta e o min
de aur n ceea ce privete informa!iile.
. Dine#te departe de mine( i#a aruncat 0ustin cu o voce care aproape c suna ca un
m$r$it.
. 4da, n#o s se mai nt$mple, Bridges. 2oar p$n c$nd o s aflu ce se nt$mpl de
fapt cu tine. &i#o s fiu cu ochii i pe 1hel"y. 3mi miroase a articol n e)clusivitate...
<$n,ind, Charles ne#a ntors spatele i s#a ndeprtat de noi.
0ustin s#a tr$ntit din nou n scaunul lui.
. 7ndividul sta e o pro"lem, a spus, nchi%$nd ochii. *oate c acum n!elegi cu ce are
de#a face familia mea. &i#aa e destul de greu s#l !in pe tata departe de pres. Ca s nu mai
vor"esc de cealalt pro"lem a noastr.
. 4da... dac nu iei serul napoi, iar Charles te vede aa..., am rostit eu n oapt.
2ac 0ustin se transforma n mi,locul ta"erei, nu numai c cineva i#ar fi putut face o
fotografie, dar dac s#ar fi aflat n ca"an n acel moment i nu putea fi li"er5 Copiii s#ar fi
putut speria, l#ar fi putut ataca, sau invers, el pe ei. 4#am cutremurat g$ndindu#m cum i
smulgeau lupii carnea din prad.
. 3mi pare ru. N#a fost cinstit din partea mea s te implic n toate astea.
0ustin mi#a luat m$na n palma lui, iar primul meu impuls a fost s mi#o retrag.
2ar n#am fcut#o. Nu voiam s#mi mai dea drumul. 0ustin prea a"solut sincer. 1peram
c#mi spusese adevrul c$nd mi vor"ise despre controlul total pe care#l avea asupra lupului
din el. 1peram c era o persoan "un, aa cum i ddea impresia. &i, undeva, n ad$ncul
meu . chiar dac acesta era unul dintre minusurile mele . mi doream s fiu n stare s
am ncredere#n el.
4i#am lsat m$na moale n palma lui. N#aveam cum s nu o"serv c$t de cald i uscat
era m$na lui, aa cum o cuprinsese pe#a mea. 0m sim!it o mic %"atere n stomac. 'ra
limpede c avea un efect asupra mea. *e de#o parte, teamB pe de alta, o ire%isti"il atrac!ie.
&i, ntr#un fel sau altul, era "ine.
= = =
0 doua %i, n timp ce toat lumea, fete i "ie!i, se gr"ea s a,ung la terapia de grup,
eu m#am dus direct la "iroul directorului ta"erei ca s evalue% ce anse aveam s reuesc
acolo unde 0ustin ratase. re"uia s e)iste o cale s iau serul(
Un pic agitat, din c$te#mi ddeam seama, m#am furiat n cldirea rustic n care se
afla "iroul i, ncet, am nchis ua n urma mea. Nu era nimeni primpre,ur. 4#am dus la ua
"iroului i am verificat ncuietoarea. 'ra una c$t se poate de o"inuit. 1perasem la o
ncuietoare ieftin, precum cele de la uile de la "aie, pe care le po!i deschide cu un cu!it
oarecare.
3n spatele meu, ua cldirii s#a deschis. 4#am ntors. 3n acea clip, l#am v%ut pe
domnul ?inters i am %rit i camera video, de securitate, de deasupra intrrii . lumini!a
ei roie clipea.
. 1hel"y5 Ce te aduce aici5 m#a ntre"at domnul ?inters.
. 0, treceam pe#aici, n drum spre edin!a de terapie.
2omnul ?inters a %$m"it uor.
. 0i nt$r%iat. 1im!i nevoia s stm de vor"5
. Nu, am...
. 2ac nt$r%ii la edin!a de grup, asta nseamn nc o %i adugat la cele n care
tre"uie s smulgi "uruienile, mi#a spus domnul ?inters.
. 0m str$ns din "u%e, nghi!indu#mi n,urtura.
. 3n regul. 0tunci... mai "ine plec.
. 1tai pu!in, m#a oprit domnul ?inters, pun$ndu#mi o m$n pe umr.
. 2a5
0m rmas am$ndoi aa, timp de o secund, privindu#ne.
. 0i venit aici ca s m cau!i. Ce aveai de g$nd5
*rietenul meu este v$rcolac i#i tre"uie medicamentele.
. 'u... venisem doar s v ntre" dac tre"uie s ies i a%i n grdin s adun "uruieni,
iar acum presupun c am aflat rspunsul i c da, va tre"ui s ies, am spus, nfr$ng$ndu#mi
emo!iile.
. 1hel"y, nu tre"uie s min!i ca s#!i masche%i st$n,eneala, a comentat domnul ?inters,
d$nd din cap.
4#a mpins uor ctre scaunele ngrmdite ntr#un col!, l$ng un ficus aproape uscat.
. Uite cum stau lucrurile, cred c tiu de ce te afli aici. 2intre toate tinerele din ta"r,
tu ai anse reale s revii pe calea cea dreapt, dac asta doreti i tu. 1per c eti aici pentru
c sim!i nevoia s vor"eti cu mine. 1per c eti suficient de receptiv ca s#!i dai seama c
doar de tine depinde ca s#!i schim"i direc!ia vie!ii.
. 2ar eu nu cred c m ndrept ntr#o direc!ie chiar aa de greit, am spus, sim!indu#
m de data asta uor st$n,enit.
4#am pregtit s fiu asaltat cu sfaturile profesioniste care, cu siguran!, aveau s
urme%e. Ce sacrificiu, pentru o misiune uoar de recunoatere(
. 1hel"y, tatl tu a notat n cererea de nscriere o mic parte din istoria familiei. 1unt
sigur c ai mai au%it asta, dar s#!i pier%i un printe este unul dintre cele mai grele momente
prin care poate trece un copil.
0m scr$nit din din!i. 4ai au%isem asta p$n atunci. 2e la fiecare persoan care se uita
la mine cu o e)presie de parc ar fi spus :srcu!a de 1hel"y; i vor"ea n oapt, n
spatele meu, dup ce treceam. Nu era deloc plcut ca oamenilor s le fie mil de tine.
0 continuat, fr s se simt c$tui de pu!in descura,at de privirea mea aspr, mpietrit.
. 'ti o t$nr puternic, fr ndoial cura,oas, dac ai supravie!uit unei asemenea
pierderi, a spus. Nimeni nu poate s pregteasc un copil s treac printr#o asemenea
durere. re"uie cura, ca s po!i merge mai departe, dup un astfel de eveniment.
L#am privit printre gene6
. 2e parc a avea de ales.
. 2e fapt, ai. 2omnul ?inters mi#a adresat un %$m"et trist6 &i am sentimentul . chiar
dac te cunosc doar de pu!in timp . c o s continui s fii puternic, de dragul tatlui tu.
0m tras ad$nc aer n piept, dorindu#mi ca aceast conversa!ie s se fi sf$rit.
. Uita!i, tocmai am fcut ce tre"uia s fac.
. 0m cunoscut unul sau doi copii n situa!ii asemntoare. u nu ai clacat. Nu ai vrut
ca tatl tu s te vad trist, pentru c te#ai g$ndit c i#aa era el destul de trist. 2ar prin!ii
sunt alturi de tine ca s te a,ute, nu invers, atunci c$nd eti at$t de t$nr.
. @ace!i o mul!ime de presupuneri.
4i#a %$m"it din nou.
. 2e ce nu#mi spui cum ve%i tu lucrurile5
0m dat din cap i am nchis ochii, str$ns, mpotrivindu#m lacrimilor pe care le sim!eam
n spatele pleoapelor. N#aveam de g$nd s#o fac. N#aveam de g$nd s pl$ng. Nu de fa! cu
un consilier oarecare, care, dup c$teva %ile n care smulseserm mpreun "uruieni, credea
c m cunoate.
4#a "tut uor pe umr.
. '#n regul. 0 vrea s tii c tot ce sim!i i tot ce ai sim!it c$nd a murit mama ta este
normal. Nu a fost vina ta. Nu aveai ce s faci, doar s#o iu"eti, ceea ce, este evident, aa a
fost.
4i#am ters ochii ume%i cu maneta hanoracului, dar nu am spus nimic. Nu pricepeam
unde voia tipul sta s a,ung spun$ndu#mi toate astea, din moment ce el nu fusese acolo,
i nu avea de unde s tie cum m sim!eam eu, chiar dac ar fi avut o intui!ie gro%av.
. 0a este... mpac#te cu acest sentiment, a mai adugat el.
4i#am tras %gomotos nasul.
. 4mm... tre"uie s plec s m altur grupului de fete. + s fie amu%ant, amu%ant,
amu%ant.
. Nu#!i place de fetele din grup5
. Ce ar putea s nu#mi plac la ele5 am spus, r$%$nd. + alt edin! de genul :hai s
vor"im despre cum devenim femei;. Cui nu i#ar plcea asta5
Nu a reac!ionat la sarcasmul meu.
. Di se pare plictisitor5
4i#am dat ochii peste cap.
. ' st$n,enitor i a"solut inutil. 0m aispre%ece ani. ehnic vor"ind, cur$nd voi fi un
om adult. N#am nevoie s aud toate porcriile astea despre cum devin femeie. 3n doi ani,
termin liceul i n#o s mai am de#a face cu regulile, i mamele vitrege, i cu oameni ca
dumneavoastr, care cred c sunt un copil anormal.
. 2ar nu cred aa ceva, 1hel"y. u cre%i asta5
+f( 4#am uitat la el fi) i#am %is6
. Nu, eu nu cred aa ceva. 1unt perfect n regul.
. 'ti cam furioas pentru o persoan care este perfect n regul.
. Uf( 1unt furioas pe oamenii care se amestec n tre"urile mele i care#mi spun ce s
fac, cum s fiu i ce s simt.
&i#a ridicat privirea spre mine, art$nd ca un 1aint#Bernard chelios, cu un cap mare, ca
al lui.
. 0i dreptate, 1hel"y, dar, dac respec!i regulile trasate de prin!i, ntre voi se
construiete o rela!ie de ncredere. 8$ndete#te "ine la asta.
. 2esigur. *ot s plec5
0 dat din cap, aa c am pornit spre u.
. 1per s te sim!i "ine la edin!a de grup. Ne vedem dup aceea, n grdina de flori.
. 4da, gro%av(
0m ieit din cldire strduindu#m s nu tr$ntesc ua. Chiar eram furioas. 'ra mai
simplu s te afli acas, unde nimeni nu vor"ea chestii de#astea, dec$t s fii aici, unde
oameni adul!i, care de#a"ia te cunoteau, fceau o sumedenie de presupuneri. 'ram a"solut
n regul . al!i oameni aveau pro"leme cu mult mai grave dec$t mine. *ro"leme
supranaturale...
= = =
<estul %ilei a trecut mai lent ca niciodat, ncep$nd cu stratul de flori cel mai plin de
"uruieni pe care l plivisem de,a i termin$nd cu cea mai plictisitoare activitate6 prelegerea
!inut de dr. ?anda, care a nlocuit focul de ta"r. 0 fost vor"a despre ceremonia de
transformare prin care se presupune c tre"uia s trecem peste c$teva %ile.
3n acea noapte am fost at$t de o"osit, nc$t am adormit aproape imediat ce mi#am tras
fermoarul la sacul de dormit. L#am visat pe actorul +rlando Bloom, pe care#l v%usem o
dat n realitate, fc$nd cumprturi la Banana <epu"lic, n Beverly Center. 3n vis, lucram
la filmul lui, ca supervi%or al scenariului, iar el m tot ntre"a despre replicile lui. 0poi m#a
rugat s merg n ca"ina lui, s#l a,ut s repete. 'ram pe cale s#l urme%, c$nd... "ang(
0m deschis "rusc ochii i am srit n capul oaselor, n patul meu de campanie de la
Bufni!a Cenuie. Cu siguran!, %gomotul acela nu venea din pdure. *oate c se tr$ntise un
o"lon, sau poate o u cu plas, lsat deschis. *ielea de pe "ra!e mi s#a fcut ca de gin.
4#am uitat mpre,ur, n ntunericul din ca"an, n care, prin fereastra aflat departe de
mine, se strecura cu greu lumina lunii. Nimeni altcineva nu se mai tre%ise, nimeni altcineva
nu pruse c ar fi au%it sunetul pe care#l au%isem eu, dei Cynthia a fornit n somn i s#a
ntors pe partea cealalt, n patul ei, aflat l$ng u.
Culc#te, mi#am spus n mintea tul"urat. 4#am ae%at la loc n pat i am nchis ochii
str$ns.
'eeee( 0m au%it un sunet strident, poate al unui animal.
0sta era( 4#am ridicat din nou i am ieit din sacul de dormit, s#mi iau lanterna. 2ac
afar era 0ustin5 0m sim!it fiori pe piele, dar o parte din mine chiar voia s#l vad n
ac!iune... transform$ndu#se n lup.
4i#am tras pe mine un hanorac i nite pantaloni yoga, i m#am ncl!at cu o pereche de
lapi. 2ar e cam greu s mergi tiptil c$nd eti ncl!at cu lapi, aa c mi i#am scos p$n
am trecut de patul Cynthiei. 0poi, am mpins ua i m#am strecurat afar, pe teras.
Luna, aproape plin, arunca um"re misterioase pe poteca din fa!a mea, iar pietriul prea
nefiresc de al" su" acele ra%e lucitoare. 4i#am pus lapii i#apoi am pornit pe...
'eeee(
0m nghe!at, ncerc$nd s#mi dau seama de unde venea sunetul. 4ai sus, pe crare. 4ai
sus, pe crare, spre 8heonoaia *tat, aa prea. *ind c$t de ncet era cu putin! n lapi,
m#am ndreptat n direc!ia din care venea %gomotul, furi$ndu#m pe l$ng ca"anele
9everi!a, Cer"ul#cat$r i Bi%amul. 'i "ine, asta cel pu!in p$n c$nd m#am mpiedicat de un
lu,er de vi!#de#vie sl"atic i am c%ut grmad pe pietri. remur$nd, m#am ridicat i am
nceput s m scutur de pietricelele de pe pantaloni, dup care mi#am continuat drumul, la
lumina lunii.
0erul serii era rece i umed, nu avea nimic din aerul uscat de var din California de 1ud.
4#am ntre"at oare ce fceau n acel moment prietenii mei n Ca"o . cu siguran!, nu#i
fceau gri,i pentru colegii de ta"r v$rcolaci.
Copacii deveneau din ce n ce mai groi, arunc$nd um"re tot mai sinistre pe pietriul
strlucitor, aa c am aprins lanterna. Nu m a,uta prea mult. &i, dup o clip, mi#am dat
seama c a fi putut s fiu v%ut de departe, aa c am stins#o, "a%$ndu#m doar pe lun.
0ceeai lumin care#i va provoca lui 0ustin transformarea, mpotriva voin!ei lui, peste
dou %ile.
'eeee( Diptul strident s#a au%it din nou. 1au era un alt sunet5 re"uie c#i apar!inea
unei fiin!e mici, dar de data aceasta se au%ise mai tare.
4#am ascuns n spatele unor copaci, d$nd roat ca"anei 8heonoaia *tat, astfel nc$t
s nu pot fi %rit. 3n fa!a mea, dup ca"an, prea s fie o crare tiat printre tufiuri. Una
dintre acele urme pe care animalele le las n trecerea lor, cum v%usem i n pdurea
inter%is. 2eodat, tufiurile de la nceputul crrii au nceput s tremure. @$(
*rul de pe ceaf mi s#a ridicat, iar inima era gata s#mi sar din piept.
'eeee( Diptul strident a !$nit dintre tufiuri, iar apoi, un %gomot mai nfiortor dec$t
tot ce au%isem p$n atunci... hpitul cuiva care m$nca( 9ictima care !ipase strident era
m$ncat. +, 2oamne( Las#o "alt( Nu voiam s vd mcelul.
4#am dat napoi, c$te un pas, uor, p$n am a,uns din nou n %ona acoperit de iar",
departe de crare. 0poi, am clcat pe ceva solid, i totui moale.
+ripilat, am aprins lanterna i am privit n ,os. La picioarele mele preau s fie nite
oposumi mor!i sau ceea ce mai rmsese din ei. 4ici co%i ro%alii, "uc!i de carne care
fuseser l"u!e, ghemotoace de "lan cenuie ptate de s$nge. 0m luat#o la goan. @lip,
flip, flip, flip . fceam la fiecare pas. 0poi, mi s#a prut c aud un %gomot n spatele meu,
de parc ceva m urmrea cu vite%.
4i#am aruncat lapii din picioare i am luat#o la fug descul! pe marginile de pm$nt
"ttorit ale potecii. 0lergam at$t de repede, nc$t sim!eam c inima mi e)plodea%.
E"uram pur i simplu. 0proape c a,unsesem. 0veam s reuesc.
&i#apoi, m#am mpiedicat de lu,erul de vi!#de#vie sl"atic. 2in nou.
= = =
3n filmele horror, asta este ntotdeauna partea n care fata cea drgu! e ciop$r!it. 4ai
nt$i, nu#i d seama ce se#nt$mplB apoi, e curioasB n final, moart. 0a c nu voiam cu
nici un chip s fiu acea fat.
4#am rostogolit pe spate i, spri,inindu#m pe m$ini i pe picioare, m#am uitat s vd
cine m urmrea ca s m prind. 0veam s nfrunt acea creatur n fa!, pe deplin
contient c uram s mor pe o potec de pietri, n mi,locul unui !inut necunoscut, +regon.
2up c$teva secunde de teroare, nu m#a ucis nici o creatur. Nici un uciga, nici o fiin!,
nici un cu!itar nu prea s fie prin prea,ma mea, drept pentru care, cu inima nc "t$nd s#
mi sparg pieptul, m#am ridicat i mi#am scuturat de praf pantalonii yoga. Cineva m
urmrise. 'ram c$t se poate de sigur de asta. 2ar acum nu mai au%eam dec$t !$r$itul i
"$%$itul insectelor nocturne.
0sta cel pu!in p$n n clipa n care 0ustin a ieit din tufiuri.
. 0ici erai, a spus, !in$nd n m$n lapii mei.
7#am luat i i#am tras una peste "ra!.
. 4#ai speriat(
. 1hel"y, la ce te ateptai5 4#ai luat prin surprindere n timp ce m hrneam.
. 'i "ine... mi pare ru. N#am vrut. &i... mmm... ce era cu acei oposumi5 l#am ntre"at
cutremurat.
+"ra,ii lui 0ustin devenir roii.
. 0h, iart#m( Carne proaspt... tii tu.
. Biete( Brrr... re"uie s recuperm medicamentele. &i pe mine de ce m#ai urmrit5
Nu e deloc amu%ant.
. 3mi pare ru i pentru asta. Dine de instinct. 1 alergi dup prad. 3mi pare foarte ru.
&i#a ncruciat "ra!ele.
. Dine de instinct5 am spus nfiorat.
. 0l lupului. 'vident, nu al meu.
. +(
4#am uitat la tricoul cu imaginea podurilor n flcri. 3i at$rna aiurea peste "etelia
,eanilor de parc ar fi fost m"rcat n gra". Uau( 2esigur, cu un minut n urm fusese...
hm... de%"rcat5 0m naintat p$n c$nd aproape c mi#am lipit chipul de#al lui, sim!ind
cum propriii#mi o"ra,i parc luaser foc.
. 2eci, ai luat o gustare. e#a a,utat cu ceva5
0 ridicat din umeri.
. 4car a fost ceva, a rspuns, cu un %$m"et nesigur.
4i#am pus lapii n picioare.
. 0m verificat ua "iroului.
. 2a5
*rea mai fericit dec$t l v%usem vreodat. 0proape c m speria. 0m fcut un pas
napoi.
. 1hel"y, eu...
. 1sst, am fcut, art$nd spre ua ca"anei aflate la apro)imativ ase metri deprtare de
noi.
Ls$nd la o parte %gomotul evident pe care#l face un v$rcolac e)u"erant, eram agitat c
Cynthia se putea tre%i s m caute.
. Hai, am %is. *e#aici(
Ne#am ndreptat spre groapa a"andonat n care se fcea focul de ta"r i, uit$ndu#ne
n acea direc!ie, n#am v%ut pe nimeni venind. Ne#am ae%at pe o "anc lung, iar 0ustin
i#a "gat m$na n "u%unar.
. 0riel mi#a spus c...
. Nu se poate( 2ra,euri gumate, su" form de viermiori5
0m luat punguli!a din m$na lui ntins spre mine. 7nima a nceput s#mi danse%e uurel
n piept.
0ustin a ridicat din umeri.
. 4i#e team c sunt su" form de ursule!i. 0sistenta a considerat c aveam nevoie de
ceva care s m nveseleasc.
. 7ami#iami(
0m rupt punga i i#am ntins i lui c$teva.
. N#ai idee c$t de mult mi#au lipsit(
. @oarte "une, a comentat el cu gura plin de "om"oane.
. Cele mai "une(
0m m$ncat trei, savur$ndu#le corpul moale n gur. 2up gustul dulce, cu arom de
fructe, puteam s spun c erau roii. 7ami#iami( 0m oftat de mul!umire, n timp ce dulcele
parc#mi limpe%ea creierul. 0m aruncat rapid n gur i ultimul dra,eu, sim!indu#i te)tura
fin ca mtasea i gustul dulce.
. &i cum ai de g$nd s#!i iei serul5 7mpresarul tatlui tu nu te poate a,uta, nu5
. Categoric, nu. 'u i ?inters l#am sunat i am vor"it cu el pe speaAer, iar el a %is6
:1unt cel mai "un manager din 4area Britanie pentru c nu tolere% nici un fel de
nenorocit de dependen! a celor din forma!ie. Uite, nainte ca eu s vin s lucre% pentru
tatl tu, am salvat un to"oar dia"etic de la autodistrugere, c m$nca ntruna dulciuri.;
0m r$s de accentul specific pr!ii de est a Londrei, pe care 0ustin l imita e)ager$nd.
. :Ca s nu mai men!ione% starul pop pe care l#am salvat, o tip care#i cheltuia
drepturile de autor n netire pe pantofi;, a mai %is. :0 fost o cruciad personal.;
. 2rgu!...
0ustin a confirmat cltin$nd din cap.
. 2in nefericire, 8raham nu tie nimic despre situa!ia familiei mele. ata doar l#a
anga,at. Cu ultimul tip n#a mers.
. 2ar nu cumva tatl tu... mmm...
0ustin m#a privit de%amgit.
. L#a concediat. Nu l#a m$ncat. ata prefer carnea de animal sl"atic. 2e#aia a i ales
s v$ne%e n Henya n vacan!a asta. Nu m$ncm oameni, !i#am mai spus, !i aminteti5 3n
fine, cu e)cep!ia ca%urilor n care sunt ri, ri.
4i s#a tiat respira!ia.
. 0m glumit, doar am glumit. +ricum, doctorul tatlui meu este singura persoan din
afara familiei care tie adevrul.
. 2ac ai putea s iei legtura cu doctorul, !i#ai re%olva pro"lema.
. ')act, a spus 0ustin, pr$nd s se dea "tut. 2ar toate nenorocitele de telefoane din
acest loc au un cod. &i am cutat peste tot un telefon mo"il.
. 0ha, deci asta fceai n %iua n care te#a v%ut 0riel, n ca"inetul surorii medicale...
4i#a %$m"it sinistru.
. 7n nici un ca% nu cutam s#i iau ru,ul. 0m nevoie de un telefon mo"il.
. 1au ai putea s furi serul din "irou... unde e)ist o camer de supraveghere.
0 dat din cap.
. Corect. 0 fi prins imediat. Las#l pe Charles i porcriile fr sens pe care le
spune... 0devra!ii papara%%i ar fi pe urmele familiei mele ca un roi de lcuste. 2ac afl
cineva despre mica pro"lem... "lnoas a familiei mele, tata ar fi...
. &i n#ai vrea s#!i pier%i i cellalt printe.
1#a uitat la mine ntre"tor.
. &tii de mama mea5
. 4i#a spus 0riel.
. 0 murit ntr#o noapte la v$ntoare cu tata, n 1co!ia, acum ase ani. Ce scandal a fost(
ata a fost interogat... dar s#a dovedit c era nevinovat. Binen!eles, ce n#au spus %iarele
este faptul c mama a fost mpucat fiind confundat cu un lup, dar c$nd a murit avea
form uman.
0m recunoscut durerea din vocea lui. mi era at$t de familiar(
. 0scult... uite...
. ' n regul, serios, mi#a spus, ridic$nd o m$n. Compasiunea devine st$n,enitoare de
la un punct ncolo.
. Nu... dar...
4i#am nghi!it nodul pe care#i sim!eam n g$t. 8ustul de dra,eu dispruse.
. 4ama mea. 0 murit acum trei ani.
0ustin i#a lsat m$na#n ,os.
. +, n#am tiut.
. Nimeni de#aici nu tie.
. 3mi pare ru.
0m ridicat din umeri.
. 0a cum spuneai i tu, compasiunea e st$n,enitoare. 2e#asta nici nu le mai spun
oamenilor.
+ vreme, nici unul dintre noi n#a mai spus nimic, dar, ntr#un fel sau altul, era n regul.
'ram mpreun, i totui singuri, pe "anca aceea. 2up o vreme, 0ustin mi#a luat m$na
ntr#a lui. 2egetele lui erau calde i, c$nd le#a str$ns pe ale mele, nici nu mi#a trecut prin
cap s#mi retrag m$na.
. 0cum mi tii toate secretele.
2e fapt, nu#i tiam toate secretele. 3nc nu#mi venea s#l ntre" despre -illian 4ontrose,
dar, dup ce m urmrise n acea noapte, m ntre"am oare c$t control avea 0ustin asupra
lupului din el.
. ' cinstit s mi le spui i tu pe ale tale, a %is el.
4#am str$m"at spre el.
. N#am nici un secret.
. Nu#i adevrat. re"uie s fie ceva, am sim!it ceva trist n tine nc de c$nd te#am
v%ut prima dat, n autocar.
. +f. 4i#e dor de mama.
0m schi!at un %$m"et.
. &i mie. 2ar n afar de asta.
4i#a str$ns din nou m$na, dar, de data asta, n loc s simt fluturai n stomac, o cldur
mi#a invadat ntreg corpul. 0ustin m#a tras un pic mai aproape de el, p$n c$nd capul meu
aproape c a,unsese s se odihneasc pe umrul lui, apoi a optit6
. 1ecretele tale sunt n siguran! dac mi le spui. Cu o condi!ie6 dac nu ai de g$nd s o
iei la goan, chiar acum, i s strigi6 :9$rcolacul(;
1im!eam n glasul lui c %$m"ea, dar nu l#am privit, ntruc$t aveam sentimentul c n
secunda n care chipul meu ar fi fost l$ng al lui, a fi fcut ceva de#a dreptul stupid6 l#a fi
srutat. +are cum era s#l sru!i pe 0ustin5 1#l sru!i la lumina lunii. *e el, de care
pro"a"il c ar fi tre"uit s fug, dar care era persoana de care pream s fiu cu adevrat
prins.
. Hai, spune#mi care e secretul tu. 0scult.
3ntr#o i%"ucnire ,enant de sinceritate, am spus6
. 4i#e team c sunt pe cale s#l pierd i pe tatl meu.
2up care . ceea ce era ngro%itor de ru . am nceput pur i simplu s pl$ng ncet.
. '#n regul, a spus 0ustin.
4#a srutat pe cretetul capului i mi#a dat drumul m$inii, ca s poat s m cuprind de
umeri.
. atl tu n#o s plece nicieri.
4i#am ters lacrimile de pe o"ra% de umr, sim!indu#m e)trem de umilit c m vedea
n starea aceea.
. Nu prea l#am mai v%ut pe tata n ultimul an. 1t cu proasta aia de nevast#sa. +
ursc( ot ce face este s se !in dup ea i s#i cear mereu sfatul, de parc mama n#ar fi
e)istat niciodat. Nici nu#mi mai aduc aminte c$nd a fost ultima dat c$nd am fcut ceva
mpreun, eu i el. Nu, stai, am mers am$ndoi la director ultima dat c$nd am fost
e)matriculat.
. 2irectorul colii5
. 2a, a fost o ntreag discu!ie aprins cu cpitanul echipei, dar fusese doar vina ei.
0ustin a %$m"it.
. Chiar manifeti ,oie de vivre.
0m sim!it din nou ceva %"t$ndu#mi#se n stomac. +are mi fcea un :compliment;
privind deci%iile proaste pe care le luam5 0m %$m"it, dar chiar atunci mi#am dat seama c
uitasem de regula pe care mi#o impusesem, de a nu m apropia de chipul lui. Bu%ele mele
erau doar la un milimetru de "u%ele lui.
1tai pu!in... cu doar c$teva minute n urm, omor$se creaturile#alea mititele. 'l fusese
un animal cu din!i ascu!i!i. Un animal care m urmrise pe potec. 7nima mi "tea
ne"unete, dar m#am strduit s m calme%. 0cesta era 0ustin. Un simplu tip care sttea
l$ng mine, n strlucirea sla" a lunii. 2oar un tip. 0m inspirat cu nesa! mirosul lui de
spun proaspt, iar privirea mea i#a urmrit linia "u%elor. 'ra doar un tip... un tip de care n#
ar fi tre"uit s...
4#am dat napoi, nainte ca "u%ele mele s fac vreun gest necugetat.
. Las#m s m g$ndesc i s gsesc ceva. +H5 re"uie s fie o cale prin care s po!i
fi n siguran!.
. 4ul!umesc.
4i#a cuprins o"ra,ii cu palmele i am v%ut n ochii lui o sclipire argintie. 4i#am
stp$nit tremurul de spaim, amestecat cu... nc ceva. 'ram cu adevrat speriat de ceea ce
devenea c$nd se transforma. Nu cumva mi ascundea adevrul i eram n pericol5 2e fapt,
eu i ntreaga ta"r de copii.
&i#a ndeprtat m$na, de parc ar fi sim!it frica ce clocotea n mine.
. 0r tre"ui s plec, a %is. &tii s te ntorci singur la ca"an5
0m dat din cap c da, iar el a pornit spre poteca ce ducea la ca"an, fr s se mai uite
napoi. 0cesta era sf$ritul clipelor n care aproape c ne srutaserm i al dra,eurilor
gumate, su" form de ursule!i. Cum era posi"il s vreau s prote,e% pe cineva de care, n
acelai timp, mi era team5
4#am ridicat de pe "anc i m#am ndreptat spre potec . fasciculul de lumin al
lanternei era singurul lucru care#mi !inea companie, s nu fiu singur n ntuneric.
= = =
. 0i fost la plim"are5
Un minut mai t$r%iu, o voce a str"tut ntunericul, n timp ce m ndreptam spre
Bufni!a Cenuie.
4#am ntors i l#am v%ut pe Charles re%emat de un copac, pe marginea potecii.
<espira!ia mi s#a accelerat.
. 'u am...
. Lumina lunii este at$t de linititoare..., a spus el.
*e ,umtate n um"r, chipul lui prea tiat n unghiuri drepte, fc$ndu#l s arate mai
pu!in asemntor cu un Brad *itt cu ochii mi,i!i, i mai mult cu -oaLuin *hoeni), n
varianta "lond.
0m ridicat din umeri, ncerc$nd s par indiferent, i am fcut un pas napoi.
Charles i#a ncruciat "ra!ele la piept. 'ra m"rcat n negru din cap p$n#n picioare .
de parc ar fi fost un sprgtor dintr#un film prost . ceea ce constituia o a"atere mare de la
costuma!ia lui o"inuit6 tricouri polo i orturi AaAi.
0m ncercat s par c$t mai natural.
. 2ar tu... ce faci aici5
4i#a aruncat un r$n,et de satisfac!ie.
. Nu prea#s n regul msurile de siguran! aici, nu5 2ac noi doi am putut iei afar
fr ca nimeni s o"serve...
. *oftim5 Nu e)ist msuri de siguran!5 2ar gardul uria care mpre,muiete locul5
0 cltinat din cap.
. 4da... 2ar po!i s aduci aici tot felul de chestii ilicite. 0dic, uit#te la prietenul tu,
el are o ascun%toare.
. Ce !i#a fcut el !ie5
. Nu#i vor"a de ce mi#a fcut mie, e vor"a de ce ar putea face pentru mine.
4i#am pus m$inile n olduri.
. 4ai "ine ai sta departe de 0ustin.
Charles i#a str$ns "u%ele su"!iri.
. 0sta e povestea. 1 recunoatem6 cu trecutul lui, nu poate dec$t s devin i mai
sen%a!ional.
. 'ti foarte de trea", tii, nu5
0 ridicat din umeri.
. N#am nimic personal cu el. Nu vreau dec$t s plec din locul sta. 2e ndat ce o s
am suficiente informa!ii i nite po%e, o s m urc n primul avion. ata n#ar re%ista s nu
ite un asemenea scandal . mai ales c e vor"a de familia Bridges.
. Chiar aa de mult !i doreti s te ntorci acas5
. 0cas5 Hm... plictisitor( 4 g$ndeam la 7"i%a sau 4yAonos. 0m n fa! o var
ntreag, plin de petreceri.
4i#am dat ochii peste cap.
. Uite care#i trea"a. Nu o s o"!ii nici o informa!ie despre 0ustin. Nu e rost de nici un
scandal n privin!a lui. 4ai "ine !i#ai gsi o alt !int. 1au ce %ici de asta6 f#!i nite prieteni
i ncearc s te distre%i n ta"r.
Charles a ridicat din umeri i, pentru un moment, a prut aproape trist.
. 0i idee c$t de greu mi este5 Cu alte cuvinte, copiii din familii cele"re pe care#i
cunosc eu se tem ntotdeauna de mine, c o s#i spun tatlui meu tot ce aflu despre ei, iar
cei din familiile o"inuite se strduiesc s#mi devin prieteni n speran!a c prin mine vor
a,unge vedete la 9. Nu#i uor.
. uturor ne este greu, Charles. 0sta nu nseamn c tre"uie s te foloseti de oameni.
0dic, chiar ai putea s#!i faci prieteni, dac nu ncerci s te foloseti de ei.
0 rmas acolo o vreme, privindu#m.
. 4da... poate, a %is. 2ar asta n#o s se nt$mple, aa c de ce s mai ncerc5
4i#a artat degetul mi,lociu i a pornit pe potec.
'u m#am ndreptat spre Bufni!a Cenuie, fiind de data asta mai ngri,orat ca niciodat
n privin!a lui 0ustin. &i tiind c, dac Charles afla povestea adevrat, totul se termina(
E'C'
0 doua %i de diminea!, tocmai terminam de smuls "uruienile dintr#un alt strat de flori,
c$nd domnul ?inters a aprut, arunc$nd peste mine o um"r uria.
. Cum merge5 m#a ntre"at dup o clip.
. 2estul de "ine.
. Bravo.
<msese pe loc, acolo, i se uita la mine cum muncesc.
0sta m enerva i m fcea s n#am spor la lucru.
. Hm... asta e partea n care m ntre"a!i din nou despre mama, iar eu o s pl$ng i apoi
o s depesc furia i triste!ea i o s considerm nt$lnirea noastr un succes remarca"il,
am spus, arunc$nd la picioarele lui un mnunchi de ppdie cu rdcini.
Le#a mpins ntr#o parte cu piciorul i mi#a %$m"it.
. 2e fapt, am venit s#!i spun c ai terminat edin!ele de lucru.
. Ups( am fcut eu.
0m %$m"it, n speran!a c va uita de comentariul meu sarcastic.
. 2eci, gata, sunt vindecat( Nu tre"uie s mai fac terapie5 l#am ntre"at.
. 1 lucre%i la propria#!i persoan este o trea" progresiv. 2r. ?anda s#a oferit s#!i
acorde c$teva nt$lniri individuale, dac tu cre%i c ai nevoie de aa ceva.
Bleah( 4#am cutremurat n g$nd.
. 3n nici un ca%( 0dic, nu, nu cred c am nevoie, oricum, mul!umesc.
0 dat din cap, strecur$ndu#i m$inile n "u%unarele din fa! ale pantalonilor si scur!i,
AaAi, care#i artau "urta i mai mare. 0teptam s plece, dar el nu se clintea.
. 4ai e ceva5 l#am ntre"at.
4i#am ters o"ra%ul de umr . eram m"rcat cu tricoul gal"en, se)y, o !inut
nepotrivit pentru smulsul "uruienilor, dar %iua de splat rufe era de#a"ia n lunea
urmtoare, iar eu aproape c nu mai aveam tricouri curate.
. 4 ntre"am dac te#ai mai g$ndit la discu!ia noastr, a spus el.
. 0m tiut eu c iar e vor"a despre mama, care a murit, am spus, arunc$ndu#i o privire
agasat.
4i#a %$m"it i s#a ae%at l$ng mine, ,os, pe pm$nt.
. &tii... c$nd !i se nt$mpl ceva ru i nu#!i acor%i ansa de a lsa fr$u li"er
sentimentelor, doar am$ni durerea, nu te eli"ere%i de ea. <m$ne undeva nuntru, pune
stp$nire pe tine.
. Cred.
2omnul ?inters a ridicat din umeri.
. 4i#ai spus c eti furioas pe mama ta vitreg. 2ar pe tatl tu5 n privin!a asta cum
stau lucrurile5
. Nu e "ine, am spus ncet.
'l a dat din cap apro"ator.
. N#a fost uor pentru nici unul dintre voi.
. 4da... aa cred.
4#am scuturat pe picioare de praf. Nu voiam s#l privesc n ochi pe domnul ?inters. Nu
voiam s m g$ndesc la c$t de greu i fusese tatlui meu. Chestia cu am$narea durerii... asta
fcuse cstorindu#se cu *riscilla. Cu alte cuvinte, nu avusese c$nd s o pl$ng pe mama i
s se i mite at$t de repede. 'u nc sim!eam totul foarte viu.
2omnul ?inters a cltinat din cap.
. +H, atunci... am terminat aici( 7#am spus Cynthiei s te atepte n %ece minute la
repeti!ia pentru spectacolul talentelor.
. 'u nu urc pe scen, am spus, ridic$nd din umeri. 0,ut doar la decor.
4i#a %$m"it vag.
. 8ro%av( @iecare cu talentul su.
. 2eci, pot s las totul aa i s plec5
0m artat ctre stratul de flori unde nu#mi terminasem trea"a i ctre micile ghivece cu
violete i panselu!e care ateptau s fie plantate.
. 3ntotdeauna e cineva care s#i dedice diminea!a grdinritului, a spus domnul
?inters, lu$ndu#mi uneltele din m$n. 7ar dac acum, c ai terminat munca aici, vei ncerca
s te distre%i un pic, a aprecia foarte mult, 1hel"y.
= = =
3n sala de gimnastic, v$rcolacul meu preferat era pregtit, cu pensula#n m$n. 3n fa!a
lui, nori al"i se ncolceau pe un cer al"astru, i tufiuri dese, vre,uri de vi!#de#vie
sl"atic se nv$rte,eau pe p$n%. *e crengile unui trandafir stteau psrele, l$ng o
f$nt$n care arunca stropi de ap limpede. 7maginea repre%enta o pdure din paradis.
. 0ustin, am spus apropiindu#m, e uimitor(
1#a ntors spre mine, %$m"ind uor.
. 0riel a tot vor"it despre o pdure inter%is, aa c am pictat#o pentru ea. 0... n#ai fost
aici, aa c am nceput fr tine. 1per c nu te superi.
. 1 m supr5 2umne%eule( Csta e cel mai frumos decor pe care l#am v%ut vreodat.
. +( 4ul!umesc(
+"ra,ii lui 0ustin s#au m"u,orat, lucru care m#a fcut s %$m"esc.
. 2oar am schi!at c$te ceva.
&i#a lsat pensulele ntr#o cutie din folie de aluminiu, care fusese c$ndva un am"ala,
pentru plcint, i pe care o folosea drept palet.
. &i5 Ce faci5
1#a ters pe m$ini pe o "ucat de c$rp.
. 1e pare c, n diminea!a asta, *rice i 0riel s#au hotr$t pentru @rumoasa i "estia.
0riel o s scrie scenariul, iar *rice o s regi%e%e piesa.
. @rumoasa i "estia5 l#am privit eu chior$. Hmmm...
Basmul, nu filmul 2isney, mi#a e)plicat 0ustin. 0riel a avut o disput cu *rice n
privin!a implica!iilor.
. 0( &i !ie !i se pare +H @rumoasa i "estia5
. 'u doar fac decorul, 1hel"y. Nimic mai mult.
. Nu, vreau s spun...
. &tiu "ine povestea, a %is 0ustin, ae%$ndu#se l$ng mine.
*rivindu#l de#aproape, am v%ut o mic pat de vopsea gal"en, rotund precum luna,
pe o"ra%ul lui. 0m vrut s#o terg, dar n#am fcut#o.
. Uite, voiam s#!i spun ceva, dar la micul de,un, cu toat lumea n ,urul nostru, n#am
reuit, am spus eu. Noaptea trecut, c$nd m#am ntors la ca"an, Charles era pe potec. Cu
siguran!, te spiona. 3ncearc s scrie despre tine un fel de poveste de scandal.
. 3mi imagine%..., a cltinat el din cap.
. Nu, nu cred c#!i dai seama. ' o pro"lem grav. 2ac are un aparat foto i te
po%ea% c$nd te transformi sau altceva de genul sta5
. 0u fost confiscate toate aparatele foto, a %is 0ustin.
. ' viclean. &i... chiar i tu ai o"iecte pe care se presupune c n#ar tre"ui s le ai. 2e
e)emplu, chi"riturile. La fel i el, poate s ai" o camer foto.
0ustin a %$m"it crispat.
. 2ac nu intru n posesia serului n urmtoarele dou %ile, n#o s mai fiu pe#aici pe#
aproape, ca s#mi fac po%e.
0m sim!it n stomac o sen%a!ie de lein.
. *leci5 4i#ai spus c nu e)ist nici un motiv de#ngri,orare i c nu ataci oameni.
. &i am vor"it serios. Bu%ele lui 0ustin s#au crispat. 0m cre%ut c o s m pot ascunde
noaptea n pdurea din ,urul ca"anelor, dar e prea riscant. 0r putea s m vad cineva. Nu
pot s#mi pun familia n pericol.
1#a uitat n ,os, la m$inile lui . cu un deget r%uia nite pete mici de vopsea roie.
. u eti a doua persoan creia i#am spus vreodat secretul meu, a %is, ncet.
. &i cealalt cine este5
4i#a studiat chipul pre! de un moment, dup care a %is6
. -illian 4ontrose.
0m tras ad$nc aer n piept.
. @ata care a rsp$ndit %vonurile...
0 apro"at cltin$nd din cap.
. 'ram colegi de coal, aveam doispre%ece ani. *rima mea cucerire . presupun c o
s %ici. 7#am spus secretul meu, a r$s i mi#a %is c era +H c eram v$rcolac, pentru c i ea
era vr,itoare.
4#am hol"at la el6
. &i era5
. Nu, nici vor". 8lumea. 'ram cei mai "uni prieteni. 2ar chiar atunci, familia ei a
venit pe proprietatea noastr s#i petreac >eeAendul. ata era plecat ntr#un turneu n
-aponia. Nimeni nu i#a dat seama c eu eram pe cale s sufr prima mea transformare.
. Nu s#a nt$mplat nimic, nu#i aa5
. 'ra un nenorocit de >eeAend cu lun plin, 1hel"y.
7nima mi s#a oprit.
. +, nu(
. 'ra o noapte de var, iar eu i -illian am rmas p$n t$r%iu, s ne uitm la televi%or.
0m ieit n grdin s lum aer. 'a i#a cufundat picioarele n f$nt$n, iar eu am cules
cpuni din apropierea gardului. 2ar lumina lunii s#a pogor$t asupra mea. Urmtorul lucru
de care#mi aduc aminte este c m#am transformat n lup. 0m fost nspim$ntat. Nu tiu
precis ce a v%ut -illian, dar c$nd am alergat n pdure s m ascund, am au%it#o !ip$nd.
2iminea!, m#am tre%it gol, pe un c$mp deschis. C$nd m#am ntors acas, guvernanta mea
chemase poli!ia, care m cuta, iar familia lui -illian o pornise n gra" la drum, cu <ange
<overul su. 0u cre%ut c fetei lor i se nt$mplase ceva ngro%itor.
4i s#a fcut pielea ca de gin.
. 2eci te#a v%ut transform$ndu#te, am spus. &i s#a speriat.
. Nu tiu. *entru mine e totul n cea!. 2ar n#am atacat#o, am luat#o la fug . speriat
de ceea ce devenisem. 2up ce poli!istul a de%vluit presei londone%e povestea, restul
acelui an a fost un comar. -illian a pstrat tcerea, dar n#a mai vor"it niciodat cu mine.
*ro"a"il c am speriat#o pentru totdeauna. 3nc m simt ori"il n legtur cu toat povestea.
. 0ustin, mi pare ru pentru ce !i s#a nt$mplat. *rea st$n,enit.
. 7art#m. Nu vreau s te mpovre% cu mai multe confesiuni. 0 tcut i mi#a str$ns
m$na. 2ar n!elegi acum de ce nu pot s risc din nou cu presa, chiar dac asta nseamn s
prsesc pe cineva la care !in. &i !in la tine. re"uie s tii asta.
*rivirea lui era acum "l$nd, adug$ndu#se la amestecul de atrac!ie i team pe care#l
sim!eam. 4#am strduit s respir normal. 0tepta s spun ceva, aa c am mormit6
. 4da...
. Niciodat, n ani de %ile, nu "gasem n seam schim"rile pe care le sufeream lunar
. atunci era pentru prima oar. 0u%isem c erau imprevi%i"ile. 7ar acum, c$nd am crescut,
mi imagine% c vor fi mai puternice dec$t nainte.
0ustin s#a uitat prin sala de gimnastic la celelalte grupuri de tineri lucr$nd la piesele lor
i la costume.
. Ursc asta, a spus n cele din urm. 0 prefera s fiu orice altceva, dar nu asta.
7nima mi s#a %dro"it n mii de "uc!i, de mila lui. 0m sim!it nevoia s spun ceva, orice,
s#l fac s se simt mai "ine. 2ar nu tiam ce anume. 3n!elegeam de ce ura transformarea,
de ce l ascundea pe lupul din el. 'ra normal pentru el . i poate pentru oricine altcineva
. s fie speriat. 2ar, n acelai timp, acest "iat era 0ustin. 1ensi"il, gri,uliu, inteligent,
oricum altfel, dar nu o "estie.
. &i... ce pot s fac s te a,ut5 0dic... cu piesa..., am adugat, sim!ind foarte clar
nevoia s schim" su"iectul.
4i#am scos din minte lupul i m#am concentrat asupra "iatului drgu! din fa!a mea.
0ustin a fcut un gest spre vopsele i pensule.
. *o!i s umpli cu vopsea frun%ele tufiurilor de trandafiri, a spus el.
0m fost de acord i m#am ridicat n picioare.
. 1hel"y, !i mul!umesc c m#ai ascultat.
. *entru asta e)ist prietenii.
0 %$m"it uor, revenindu#i.
. Nu am prea mul!i. 'ti prima, dup o lung, lung perioad. 3!i dai seama c#mi este
imposi"il s am ncredere n cineva.
. 2a, n!eleg.
1#a uitat la mine cu recunotin!, apoi i#a luat paleta cu vopsele i pensulele. 0m lucrat
mpreun, fr s vor"im, p$n c$nd am terminat ta"loul repre%ent$nd pdurea. 'u,
desigur, am dat doar c$teva tue, ici i colo, pe scena minunat pe care o pictase 0ustin,
dar, c$nd am terminat, am sim!it un val de satisfac!ie. Creaserm un fundal perfect, ideal
pentru @rumoasa i "estia. &i nu voiam s m g$ndesc la ce sim"oli%a . nu mai mult dec$t
0ustin.
UN1*<'E'C'
. Lua!i fi"rele de rafie i pur i simplu le mpleti!i n form de aripi de psri, aa, a
spus dr. ?anda, !in$nd o edin! de arte i meteuguri speciale, a doua %i, dup pr$n%.
Consilierii aveau un fel de nt$lnire, aa c, n loc s ne nghesuim n micul studio de
arte, ne#am adunat cu to!ii n sala de mese i ne#am rsp$ndit pe acolo. *rea pu!ini erau
aten!i la dr. ?anda.
. 0poi, cu un alt fir, lega!i aceste aripi de corpul psrii, a adugat ea, merg$nd printre
mese i oprindu#se la un moment dat n dreptul meu. . 0ustin, e un loc aici. 2e ce nu te
alturi acestui grup5
Capul mi v$,$ia. Nu#l v%usem la micul de,un i m ntre"asem ce i se nt$mplase.
7nima a nceput s#mi "at un pic mai tare doar v%$ndu#l la intrarea n sala de mese. *urta
un tricou negru i ,eani, iar prul ntunecat i#l dduse dup urechi. 4#a v%ut i mi#a
%$m"it. 4i#am !inut respira!ia. 0rta at$t de normal( 'i "ine, nc$nttor i normal.
2r. ?anda i#a fcut semn cu m$na lui 0ustin s vin la masa noastr.
. 3ncepe de#aici. *rice o s#!i arate ce s faci.
. 2esigur, dr. ?anda.
*urt$nd pe chip o"inuitul su r$n,et, *rice a dat la o parte de pe mas o"iectul la care
lucra, ca s fac loc, astfel nc$t 0ustin sttea chiar n fa!a mea.
. Uite nite rafie, a spus *rice, d$ndu#i un mnunchi de fi"re. @acem nite "ufni!e
mari.
. 4ul!umesc, camarade. Bun, 1hel"y, a adugat el.
. Bun, am spus indiferent, dar vocea mea a sunat mic i ndeprtat.
4i#am sim!it palmele umede, aa c mi le#am ters de pantalonii scur!i.
. +H, ce tre"uie s faci este..., a nceput *rice s recite instruc!iunile legate de psri,
pe care 0ustin le pierduse.
. Hei, dr. ?anda( a mea arat ca un pian,en, a strigat -enna un minut mai t$r%iu,
fc$nd semn cu m$na spre dr. ?anda, ca s#i atrag aten!ia. 0!i fcut un training de
pregtire n domeniul artei sau a!i nv!at asta la coala de psihologie5
2r. ?anda i#a nete%it "retonul c$rlion!at, apoi a tras de marginea tricoului care i
acoperea cu greu talia rotund. 3n mod evident, femeia ncerca s#l !in la locul lui. 2ac a
fi fost n locul ei, pro"a"il c i#a fi spus -ennei s m scuteasc, dar dr. ?anda a reuit s#i
%$m"easc.
. Cu to!ii facem psri prin care ne e)primm individualitatea. @iecare pasre are
ansa s %"oare, indiferent dac are opt picioare, sau nu.
-enna a mormit ceva, dup care s#a apucat din nou s lege aripile deformate.
. 9om avea o ceremonie la care vom face un cerc n ,urul focului, su" clar de lun,
m$ine#sear, a continuat dr. ?anda. *asrea sim"oli%ea% fostul vostru eu i, ar%$nd#o n
focul de ta"r, v lsa!i li"er s %"oare noul spirit.
. 0r%$ndu#le se presupune c le vom a,uta s %"oare5 a ntre"at -enna, d$ndu#i ochii
peste cap. Ce porcrie( 1per c rafia asta nu e tratat cu chimicale, ca s scoat fum
periculos c$nd vor fi incinerate psrile.
2r. ?anda a %$m"it, ignor$nd spusele -ennei.
. Luna plin este momentul cel mai potrivit pentru un nceput. 4ulte societ!i antice
credeau c luna plin de!ine ceva magic.
*rice a r$n,it6
. 3n 1avannah e noaptea cea mare. *reotese voodoo, cimitire la mie%ul nop!ii i tot
tac$mul.
. Chiar cre%i n aiurelile#astea5 l#a ntre"at 0ustin, r$%$nd nervos.
. 4ama %ice c sunt adevrate, iar eu nu simt nevoia s aflu dac e aa sau nu, a
rspuns *rice.
&i#a tras un pic n sus m$necile tricoului de rug"y i s#a apucat s lege aripile psrilor
sale mari, stupide.
. re"uie s#!i vor"esc, mi#a optit 0riel i m#a condus spre masa cu materiale. Cred c
lui *rice chiar i place de mine, mi#a spus, n timp ce scotea dintr#o cutie nite rafie
al"astr. 0i v%ut c de diminea!, la micul de,un, mi#a dus tava la "uctrie5 &i nici mcar
nu#l rugasem s fac asta...
. 2a... e un dulce...
. 1hel"y, nu n!elegi, a %is 0riel str$ng$ndu#m de "ra!. ' primul "iat care m place,
de foarte mult timp ncoace.
. Nu aveai un prieten apropiat la coal5
0riel s#a m"u,orat vag.
. La care dintre ele... la 1t. 0ugustine din Eurich, la @ulton *rep din Upstate Ne> KorA
sau la +ceanside 0cademy n +range County5
. Ce t$mpenie( ' greu s ai un prieten c$nd tot schim"i colile.
. 4da... Nu e prea uor s ncepi o rela!ie cu o tip care tot schim" colile...
. Nu( am spus, un pic cam tare.
o!i au ntors privirile spre mine, uit$nd de t$mpeniile lor de psri din rafie.
Bun trea", 1hel"y, !ine#o tot aa(
. *ro"leme5
2r. ?anda era unul dintre acei adul!i care se furia l$ng tine n c$teva milisecunde, fr
s#o sim!i.
. ' gro%av( 1uprat din pricina aripilor ei mi%era"ile, a spus 0riel, ridic$nd n sus
pasrea asimetric fcut de mine, aceasta nefiind . era limpede( . cea mai reuit
lucrare de#a mea.
. Cu to!ii avem aripi mi%era"ile. *rovocarea const n a le folosi s %"urm, a spus dr.
?anda. 4#a atins uor cu palma pe umeri. *o!i s#o faci, 1hel"y.
. Cred c#o s vomit( a spus -enna, prefc$ndu#se c de#a"ia se a"!ine.
. Hei, termin#!i de fcut pasrea, am mormit spre ea.
2r. ?anda s#a ndeprtat, ls$ndu#ne n pace pe mine i pe 0riel.
. +f, srmana de tine( @r nici un prieten5
. @r, mi#a rspuns 0riel. Nu prea tiu ce s fac cu *rice.
4i#a nt$lnit privirea pre! de o secund, pr$nd uor nedumerit, dup care s#a apucat s
prind mai "ine picioarele psrii.
. Nu faci nimic, "ine5 i#am spus. ' ca i cum sunte!i prieteni pur i simplu, dup care,
ntr#o %i, o s#!i dai seama dac#l placi cu adevrat, iar lucrurile se vor schim"a. 1e
nt$mpl de la sine.
. 2eci... mmm... 4i#a %$m"it timid. 2ar ce fac dac vrea s m srute5
. 2ac vrei i tu, atunci de ce nu5 2ar nt$i asigur#te c e ceva serios, 0riel.
4uc$ndu#i "u%ele, m#a privit lung.
. 7ntre tine i 0ustin e ceva serios5 0dic... m g$ndesc c sunte!i gro%avi mpreun. '
fermector( ' talentat(
' v$rcolac . mi venea s adaug.
. Cu siguran! c e total diferit de al!i "ie!i pe care i#am cunoscut, am spus.
*entru o frac!iune de secund, am fost tentat s#i spun secretul, dar, desigur, ar fi fost o
idee proast.
0 cltinat din cap6
. 0ustin nu e aa de diferit. 'ste un tip o"inuit, fiul unei vedete rocA. Crede#m, am
cunoscut c$!iva.
. 4da... presupun c aa e...
. Ce este n neregul5 mi#a %$m"it 0riel, st$n,enit.
0m dat din cap6
. Nimic.
0 oftat.
. 2ac eti ngri,orat pentru pro"lema lui, pur i simplu nu te "ga n asta. Nu asta ne#
a spus ieri dr. ?anda la edin!a de terapie n grup cu fetele5 Nu po!i fi responsa"il dec$t
pentru faptele tale.
0m luat o "ucat de rafie verde i am adugat#o la aripile psrii. 4#am g$ndit la
dorin!a mea de a a,uta i la lucrurile pe care le fcusem, la faptul c poate totul nu fusese
altceva dec$t s iau asupra mea responsa"ilitatea altor oameni i a alegerilor lor, n loc s#i
las s se descurce singuri. 2ar dac cealalt persoan nu avea de ales5 2ac cealalt
persoan nici mcar nu era o persoan5 are complicat(
. re"uie s se descurce singur, a %is 0riel.
. 4da...
0m rsucit i iar am rsucit firul de rafie n ,urul psrii, evit$nd s privesc spre 0ustin.
Chestia era c nu eram convins c el avea nevoie de a,utorul meu . i nu#mi sttea n
putere s fac nimic pentru el. 'l pur i simplu nu mai putea s suporte secretul su de unul
singur. Nu mai voia s fie singur. 4#am uitat spre el, cum lucra la pasrea lui de paie
deformat, fc$nd din ea un o"iect artistic, frumos... i am sim!it mai ad$nc dec$t niciodat
durerea lui.
= = =
. Bine#a!i venit la sho>#ul :Noaptea talentelor; din a"ra 1emilunii(
9ocea domnului ?inters a "u"uit n sala de gimnastic asemntoare unui ham"ar, iar
mul!imea str$ns acolo s#a de%ln!uit. 4 rog, at$t c$t se putea, dup ce trecuserm din nou
printr#o cin prost gtit.
. La start s#au aliniat concuren!i gro%avi, dragii mei( -ongleri cu tor!e aprinseB o
parodie despre consilieri . hihihi, de#a"ia atept s#o vd( . i de asemenea, se vor citi
poeme i multe altele. 0a c... s ncepem(
oat lumea a strigat din nou, vesel. 2e fapt, i eu am aplaudat. 'ram emo!ionat s#o
vd pe scen pe 0riel.
2up care, domnul ?inters a continuat6
. +H, dragii mei, ncepem cu un numr pre%entat de nimeni alta dec$t c$ntrea!a
noastr Cynthia Crum"(
Chiotele au ncetat. Cynthia a naintat pe scen cu chitara ei i s#a ndreptat spre
microfon. 3ncperea s#a umplut de acordurile stranii ale melodiei :@rumoasa;, a Christinei
0guilera.
. Unde#i tipul tu5 m#a ntre"at -enna, care se ae%ase l$ng mine. +ho... te#am
deran,at sau ce5
4#am uitat la ea aa cum merita6
. 'ti la fel de rea ca Charles. *oate ar tre"ui s iei!i mpreun.
. 2e fapt, e chiar simpatic ntr#un fel.
Nu m#am mai deran,at s scot n eviden! toate lacunele presupunerii ei, deoarece, chiar
n acel moment, Charles s#a strecurat pe cellalt scaun de l$ng mine. 2eodat, proasta mea
dispo%i!ie s#a accentuat.
. Bun, a %is el pe un ton indiferent.
*e scen, Cynthia era a"sor"it de presta!ia sa pop la chitarB ncruntat din pricina
lipsei de reac!ie a pu"licului, s#a retras rapid din lumina reflectoarelor.
2omnul ?inters a aplaudat#o din polite!e.
. 3n continuare, piesa @rumoasa i "estia.
Luminile de pe scen s#au aprins, sco!$nd la iveal decorul. 2in nou, am fost uimit de
culorile vii i de stilul impresionist al artei lui 0ustin. &i spectatorii la fel . cci toat
lumea a scos un :1sstM; s se fac linite.
*rice a pit impo%ant pe scen. 'ra costumat astfel nc$t capul s#i semene cu cel al
"estiei, purta un vem$nt din "lan maro, iar pe fa! avea pictate must!i i o truf maronie.
1ala a fost traversat de un murmur. 2ei costuma!ia sa atingea limita ridicolului, era n
acelai timp simpatic.
. Cine#i acolo5 a strigat el.
0riel a intrat pe scen din partea st$ng . purta o fust roie, o "lu% de !rncu!, iar
n m$n ducea un co.
. 'u sunt, @rumoasa. 4usafira ta. Unde te ascun%i5
. Nu te apropia( a mormit *rice. Nu tre"uie s m ve%i, ca s aprecie%i "og!ia
castelului meu.
&i s#a ghemuit, de parc ar fi vrut s se ascund.
. 2ar e ridicol( 0rat#te( ata mi#a spus c eti "estie, dar... tre"uie s... s fi e)agerat(
*rice i#a aruncat lui 0riel o privire stranie, iar eu mi#am dat seama c ea i uitase
replicile. 0 ieit din um"r, naint$nd n lumina reflectorului. Lui 0riel i s#a tiat rsuflarea.
. 2ar nu ar!i deloc a om. 'ti o "estie cu "lan(
. ' adevrat, sunt o "estie cu "lan. 1unt "lestemat. 9oi rm$ne aa p$n voi nt$lni
dragostea adevrat, a spus *rice.
2in mul!ime s#au au%it c$teva chicoteli.
*rice a continuat6
. re"uie s rm$i aici timp de dou sptm$ni. 2oar dup aceea vei fi li"er s te
ntorci la familia ta. &tiu c nu sunt precum "r"a!ii care !i#au cerut m$na, dar poate c, n
timp, vei a,unge s m iu"eti.
*rice prea at$t de sincer, nc$t spectatorii s#au oprit din chicotit.
. Cum s#ar putea nt$mpla una ca asta5 a %is 0riel, ncep$nd s#i aduc aminte
replicile. 4 nspim$n!i. Nu te voi iu"i niciodat.
0m tresrit, nfiorat. @rumoasa i "estia fusese o idee cu adevrat neinspirat. 0ustin
avusese dreptate s nu asiste la pies. Ultimul lucru de care avea nevoie era s i se
aminteasc ce diferit era de ceilal!i( 2ar eu nu eram ca @rumoasa, nu#i aa5 0dic... nu
eram o la fa! de 0ustin. 3mi psa de el, indiferent de forma pe care o lua. Corect5
3n secunda n care scena s#a terminat, am !$nit afar din sal. re"uia s#l gsesc, s
profit de timpul care ne mai rmsese sau... s fac un ultim efort s iau serul. Nu voiam s
mai rm$n n ta"r fr 0ustin. &i eram c$t se poate de sigur c asta nu nsemna c de,a
m implicasem complet n aceast rela!ie.
= = =
Luna, aproape plin, at$rna deasupra a"erei 1emilunii ca un proiector, arunc$nd asupra
tuturor lucrurilor o lucire argintiu#al"strie i um"re ntunecoase, ad$nci. Lumin i
ntunericB mergeau m$n#n m$n, chiar i atunci c$nd copacii artau oarecum nfricotor.
&i poate c aa erau i oamenii. 2oar uneori, um"rele preau mult prea ad$nci pentru ca
lumina s le nfr$ng.
2up ce l#am cutat pe poteca ngust ce ducea la ca"an, pe terenul de volei i pe aleea
din spatele "uctriei, l#am gsit st$nd su" un copac, l$ng infirmerie.
3n timp ce m apropiam pe potec, i#a ridicat privirea spre mine.
. Cum a fost spectacolul de teatru5
7#am %$m"it6
. Bestial(
1#a ndns spre mine i m#a tras n ,os, s m ae%.
. 7art#mi nepolite!ea, mi#a %is. N#am vrut s rm$i singur la Noaptea talentelor. 4#
am hotr$t s mai arunc o ultim privire n "iroul lui ?inters. Cum a fost piesa5
4#am re%emat de trunchiul copacului i mi#am strecurat m$na n iar"a dimpre,urul meu.
. N#ai pierdut prea mult. *e "une, fr un candela"ru care c$nt, n#a fost deloc
sen%a!ional.
N#a r$s la gluma mea ,alnic.
. N#ai avut noroc cu "iroul domnului ?inters, nu5 l#am ntre"at.
0 cltinat din cap c nu i i#a "gat m$inile n "u%unarele hanoracului negru.
. ' limpede c nu pot s rm$n aici. 3n glas se sim!ea durerea. re"uie s plec.
. Nu vreau s pleci, am spus ncet.
. 2e ce5
. Chiar vrei s m faci s#o spun5
. 1igur c da( mi#a rspuns, iar ochii lui cprui aruncau mici sc$ntei.
. 4mm... tii... mi place de tine.
. &i mie#mi place foarte mult de tine, a %is el.
1#a apropiat de mine, centimetrii dintre noi devenind milimetri. *$n c$nd aproape c
m#a...
remur$nd de fric, m#am tras napoi, cu "u%ele nc fier"in!i de srutul pe care aproape
c mi#l dduse.
0ustin s#a ncruntat6
. N#o s te muc. 0i ncredere#n mine.
Cuvintele lui m#au lovit cu o for! e)traordinar.
9oiam s#l srut, dar nu puteam. 0ustin era periculos #. i nu doar pentru categoria
animalelor sl"atice. 2ac#i plcea de mine, dac#i permiteam s m srute, cine tie ce
lucru stupid a fi fcut pentru el5 Ce riscuri mi#a fi asumat i m#ar fi afundat i mai mult n
neca%uri, c$nd de fapt tot ce#mi tre"uia era s#mi nchei stagiul n a"ra 1emilunii. &i s
stau departe de neca%uri. 2ar m !ineam tare greu de planul meu, cu toate aceste e)cursii
nocturne. Nu era "ine.
. 0m ncredere#n tine, am spus, retrg$ndu#m printre um"re, ca s nu citeasc pe
chipul meu faptul c min!eam.
. 0iurea( Di#am ncredin!at via!a mea, secretul meu( 2e ce nu ai ncredere n mine5
*rivirea lui ferm nu se de%lipea de a mea i m#am sim!it din nou cuprins de un val de
sl"iciune. 1l"iciunea pentru "ie!ii cu %$m"ete fermectoare, crora le plcea s m
conduc pe o cale greit, n timp ce pretindeau c era cea corect.
. 7n ultima vreme, n via!a mea, am avut prea multe discu!ii de genul :0i ncredere#n
mine(;, i#am rspuns. N#am ncredere#n tine. N#am ncredere#n nimeni. N#am ncredere
nici mcar n mine nsmi.
+, ce ciudat era s#o spun cu voce tare. 4#am ntre"at de unde scosesem chestia asta, dar
tiam c, undeva ad$nc, era at$t de adevrat(
. Uneori, tre"uie s ai ncredere n lucrurile care nu pot fi dovedite. 0sta e via!a. +
succesiune de asemenea acte de ncredere.
. Nu mi#e fric de asta.
. 2ar !i#e fric de mine. Di#e fric s m sru!i.
4i#a luat m$na ntr#a lui6
. 9ia!a e prea scurt ca s ne temem s avem ncredere n oamenii care !in la noi.
3mi era fric. -illian 4ontrose nc mi struia n minte. 3mi spusese oare 0ustin tot
adevrul5 Nu e)ista nici o modalitate prin care s pot s aflu.
4#am sim!it confu% i cldura mi radia n tot corpul c$nd m#a luat n "ra!e, trg$ndu#
m mai aproape de el. 4i#am pus capul pe umrul lui, inspi# r$ndu#i ad$nc mirosul plcut
al spunului pe care#l folosise i al pielii. *arc nc mai mirosea a marshmallo>. 'ram
aproape sigur c nici un uciga nu miroase aa. 1t$nd at$t de aproape de el, am sim!i
nevoia s ofte%.
. 0cum, dac erai un vampir s$ngeros, s#ar fi terminat totul pentru mine, a optit,
srut$ndu#m pe cretet.
0m oftat i i#am atins cu "u%ele g$tul, i#am sim!it pulsul. 8ura mi fremta de dorin!.
9oiam s#l srut, dar asta ar fi#nsemnat s...
. Nu e o idee "un, am spus, ndeprt$ndu#m de el. ' o idee proast, c$t se poate de
proast.
. Nu fugi de mine. Nu vreau ca ultima noastr noapte mpreun s se sf$reasc aa.
. 2ar nu tre"uie s fie ultima noastr noapte.
9ocea lui 0ustin a devenit mai "l$nd6
. ' singurul lucru pe care pot s#l fac, ca s#i prote,e% pe ceilal!i i pe mine. 3n pdure
m voi sim!i ca acas. 'ste cel mai "un loc pentru mine.
. 2ar...
0proape c era s spun6 &i cu mine am rm$ne5 2ar chiar aa era. Chiar m g$ndeam la
mine i la felul n care aveam s m simt dac 0ustin pleca pentru totdeauna.
*rea c n!elesese, pentru c a spus6
. *o!i s m conduci p$n la gard m$ine, dup masa de pr$n%, c$nd se va presupune c
eti la cursul de arte i meteuguri. Noaptea trecut, am gsit o gaur suficient de mare ca
s m strecor. 'ste ultima solu!ie i mi#e team c tre"uie s fac asta(
. 3!i dai seama c n#am cum s te salve% din nou. 2ac te pier%i din nou n pdure, eti
pe cont propriu.
. 4#ai salvat cu greu ultima dat, mi#a spus %$m"ind. Nu#!i face gri,i( 0m pus m$na pe
o hart de#a lui Charles. + ascunsese n fa!a de pern. + s m transform la noapte, dar pot
s m refac i s merg n timpul %ilei. *$n c$nd voi a,unge n oraul urmtor, luna plin va
fi trecut i voi fi din nou om.
. 2ar dac te vor urmri5
. +, sunt sigur c#o vor face, doar tii c$t se strduiesc s pstre%e discre!ia pe#aici. Cel
mult m vor urmri ?inters i 1ven, care cu greu repre%int o amenin!are. + s#i adulmec
dac vin dup mine i o s#o apuc n alt direc!ie.
. C$nd o s#a,ungi n alt ora5 &i pe urm ce va fi5 l#am ntre"at, sim!indu#m din nou
cuprins de o sen%a!ie de vid.
. 3n ora, o s#i sun cu ta) invers pe medicul meu din Londra, o s#i cer s#mi trimit
"ani i, prin @ed'), serul de care am nevoie, i o s atept n hotelul local.
1una ca un plan nspim$nttor. 0vea s fug. 2in ta"r. 1im!eam cum mi se adun
lacrimile.
. re"uie s plec.
. 1hel"y, a spus 0ustin, prin%$ndu#m din nou de m$n. 2ac lucrurile ar fi fost altfel,
dac a fi rmas...
. &tiu. 9ia!a e o porcrie, am spus cu de%involtur.
. Nu uita de nt$lnirea de m$ine, mi#a optit el.
. 1igur...
4#am ridicat i am pornit singur pe potec. 1ingur... asta nu era nici o noutate n ceea
ce m privete. &i tiam c nu era o noutate nici pentru 0ustin.
2oar c nu m ateptam s doar at$t de tare.
2+71*<'E'C'
3n diminea!a urmtoare, c$nd m#am alturat grupului de fete, cele mai multe dintre ele
a,unseser de,a, iar dr. ?anda i rsfoia h$rtiile de pe "iroul improvi%at ntr#un col!,
pregtindu#se, fr ndoial, s conduc o alt discu!ie strlucitoare.
0riel a "tut cu palma pe scaunul de l$ng ea, invit$ndu#m s m ae%.
. N#ai venit la micul de,un, mi#a %is.
. 4i#a fost ru c$nd m#am tre%it, i#am e)plicat.
N#am pomenit nimic despre faptul c nu voiam s m dau ,os din pat, nu voiam ca
aceast %i s nceap, deoarece era ultima petrecut cu 0ustin. 2e fapt, ultima diminea! cu
el, din moment ce avea s evade%e dup masa de pr$n%. Cine tie dac aveam s#l mai vd
vreodat5 2up ce va fugi n pdure, va iei din via!a mea, pro"a"il pentru totdeauna. 0sta
m fcea s fiu incredi"il de trist.
. 0st%i le vom scrie celor de#acas, pentru a e)prima tot ce#am nv!at aici, n ta"r.
9reau s o alege!i drept destinatar pe acea persoan din familie cu care comunica!i cel mai
greu.
1ala a fost traversat de un val de nemul!umire.
2r. ?anda a ridicat o m$n, vr$nd parc s se apere de comentariile negative.
. 9reau s scrie!i aceast scrisoare de parc o s muri!i m$ine. 1pune!i#i acelei
persoane tot ce a!i vrut dintotdeauna s#i spune!i.
0m ridicat m$na.
. &i cum se presupune c tre"uie s#o alegem pe acea persoan5
. + alegi pe cea creia nu#i vor"eti, a %is -enna, clarific$nd pro"lema de parc ar mai
fi fcut#o de o sut de ori n alte o sut de ta"ere de reeducare. Cea care ntr#adevr vrea s
te asculte.
. +H, dar dac nu vor"eti cu nimeni din familia ta5 a ntre"at 0riel.
2r. ?anda a oftat, e)asperat.
. 0lege!i un mem"ru al familiei cu care a!i vrea s comunica!i mai "ine.
0m ridicat din nou m$na i am spus6
. 2ar dac...
. 0lege!i pur i simplu pe cineva( a %is dr. ?anda, pier%$ndu#i complet calmul. 3mi
pare ru, a adugat d$ndu#i seama c eram toate ocate. 1ptm$na asta e ntotdeauna grea
n ta"r. 9rea cineva s vor"easc despre sentimentele sale5
. 4#am sim!it rnit c$nd a!i !ipat la noi, a %is 1ue, o fat uria.
2r. ?anda s#a ncruntat.
. Nu, voiam s spun...
. 4#am sim!it trdat, a continuat Callie, "londa sla", care sttea cu mine n ca"an.
. Chiar mi#a!i rnit sentimentele, s#a pl$ns 1ue.
2r. ?anda i#a trecut degetele prin pletele negre ondulate, ncerc$nd s le ndrepte, dei
era evident c doar un "alsam aplicat dup du, fr s se clteasc, ar mai fi putut avea
vreun efect po%itiv.
. @etelor, sunt m$ndr c v#a!i de%voltat voca"ularul emo!ional, la care am lucrat p$n
acum. 0 inspirat6 Ne concentrm acum s compunem scrisorile5
2up asta, toat lumea a tcut i s#a pus pe trea", scriind pe foile de h$rtie din carnetul
ieftin de la ?anda, pe care#l dduserm din m$n#n m$n.
. Cui s#i scriu5 am ntre"at#o pe 0riel n oapt.
. 2e unde s tiu eu5 mi#a optit drept rspuns.
. 1sst( a fcut -enna, n timp ce pe o"ra,ii sla"i i curgeau lacrimi. 3ncerc s scriu(
4#am uitat la ea uluit. Cu dou minute n urm n#avea nimic i#acum suspina n halu/
sta. +Aay...
. Cui i scrii5 am ntre"at#o pe 0riel, aplec$ndu#m n direc!ia ei.
. 4amei, mi#a rspuns. Locuiete n *arA 0venue, cu noul ei iu"it, Hip Hensington. '
un idiot dintr#un sho> stupid cu ,ocuri. *e l$ng el, 0le) re"eA e super atrgtor, a
adugat ea ridic$nd din umeri. 1crie#i mamei tale. + s fie simplu.
2up conversa!ia pe care o avusesem cu 0ustin cu o sear nainte, chiar m g$ndisem la
mama. Ls$nd deoparte terapia inutil i chestia cu v$rcolacii, ta"ra asta ar fi fost un loc
n care mamei i#ar fi plcut. Chiar i c$nd era grav "olnav i fcea chimioterapie, mama
. a,utat de tata . o"inuia s stea pe "anca din grdina din spatele casei, s priveasc
apusul de soare. Chiar i plcea natura.
. 'ti "ine5 0riel m privea cu aten!ie, deoarece, evident, devenisem a"sor"it de
g$ndurile legate de mama mea.
. 4da... chestia e c... mama mea a murit, am spus ncet, ca s m aud doar 0riel.
'ra ciudat s#i spun asta. 'ram sigur c n ochii ei voi citi mult mil, dar c$nd 0riel s#
a uitat la mine, nu am v%ut dec$t "untate.
. Ce porcrie( a %is ea. + adevrat porcrie(
. 2a...
. 0r fi tre"uit s#mi spui. 0dic... toate lucrurile alea pe care le#am spus despre mama
lui 0ustin, a %is ea cu "l$nde!e. 2ac a fi tiut...
0m reuit s schi!e% un %$m"et pentru c nu voiam s#o fac s se simt aiurea.
. '#n regul. 1erios.
0riel a dat din cap, apoi s#a uitat n ,os, la h$rtia de scris.
. *i atunci... scrie#i mamei tale vitrege, ce prere ai5
. Bleah( *riscilla, alias 7epuraul.
. 1crie#i( Uite(
0 artat spre dr. ?anda care aluneca uor de la o fat la alta, n cerc, printre noi.
. 0lege pe oricine( Nu contea%(
. +H, +H(
Chiar n clipa aceea, am scris data n partea de sus a foii i apoi am desenat nite linii pe
marginile ei, prefc$ndu#m c scriam, dar n realitate m g$ndeam c$t de uurat m
sim!eam c 0riel nu fcuse mare ca% n legtur cu mama mea. 2in cine tie ce motiv, m
sim!eam "ine c tia i ea. &i 0ustin tia. Nici unul dintre ei nu m copleise cu mil.
. 2ar tot po!i s#i scrii mamei tale, a %is 0riel ridic$nd privirea din foaia pe care o
umpluse de,a pe ,umtate. Chiar ar fi cool, nu5
. 2a, poate, am spus.
0poi mi#am dat seama c avea dreptate. 2ac#i scriam ei, chiar dac n#avea s poat
niciodat s citeasc scrisoarea, era mai "ine dec$t dac i#a fi scris *riscillei, persoana
creia nu#i vor"eam niciodat c$nd eram acas.
0poi, din nou...
4#am oprit i m#am apucat s rod guma de la captul creionului. Chestia asta cu
*riscilla era total greitB eram o"ligat s#i spun foarte multe. 'a era cea care mi critica
hainele diminea!a, mi cerea s#mi vad tema, !ipa la mine s las telefonul i s co"or s#mi
iau aa#numita cin.
2ar tata5 'ra aproape ciudat c$t de departe se sim!ea n cea mai mare parte a timpului.
2ac nu lucra p$n t$r%iu n la"oratorul lui, sforia n camera de %i, n fa!a televi%orului
deschis pe 2iscovery Channel, la emisiunile speciale Imai ales la cele despre erpi, "leah(J.
Cu greu o"serva c m tunsesem, c#mi mai fcusem pe furi un piercing sau c#mi
ddusem cu o, verde n onoarea Eilei 1f$ntului *atricA.
*oate c mama murise, dar tata era persoana care lipsea cu adevrat din via!a mea.
2eodat, creionul prea mai mic n m$na mea, sau poate c#l str$ngeam eu foarte tare.
Nu tiam dac aveam s#i dau vreodat scrisoarea asta, dar am nceput cu :2rag tat;.
C$nd dr. ?anda a anun!at c venise ora mesei de pr$n%, am privit n ,os i pur i simplu
nu#mi venea s cred ce vedeam. Umplusem dou pagini. 2ou pagini cu toate lucrurile pe
care voiam s i le spun, cu lucrurile pe care consideram c ar fi tre"uit s le fac i cu
ntre"rile pe care a fi vrut s mi le adrese%e. Nu spusesem nimnui c ar fi fost o"ligat s#
mi vor"easc . i spuneam lui.
2r. ?anda m#a "tut uor pe umr i am lsat creionul ,os.
. 0i o sen%a!ie de "ine c$nd te descarci, nu#i aa5
Nu voiam s ai" impresia c fcuse ntr#adevr ceva care s constituie un a,utor, dar a
tre"uit s#o apro". 'ra "ine. 3n fine, ciudat, dar "ine. 4 sim!eam de parc, n sf$rit,
vor"isem i nimeni nu m ntrerupsese i nu#mi pusese ntre"ri stupide. 'u scriind totul pe
h$rtie . era de parc m ascultase tatl meu. *oate c, dac ne#am fi strduit mai mult s
ne vor"im unul altuia, dup ce mama murise, n#a fi avut acum at$t de mult de scris.
1erios( *oate c nici nu m#a fi aflat acolo, n acea ta"r stupid, n primul r$nd.
. 9rei s trimit asta prin pot5 m#a ntre"at dr. ?anda.
0m dat din cap6
. Hm... o s mai atept, am rspuns, mpturind filele p$n am fcut din ele un mic
dreptunghi.
. ' a"solut n regul.
2r. ?anda mi#a %$m"it cu n!elegere i s#a ntors la "iroul ei, duc$nd teancul de h$rtii pe
care le avea de trimis prin pot.
0riel mi spusese odat c mama ei recunoscuse ceva important, la o edin! de terapie
mam#fiic6 adul!ii nu au ntotdeauna dreptate. 0a c ntre"area mea era6 dac ei nu aveau
ntotdeauna dreptate, atunci cum de eram noi aceia care ntotdeauna greeam5
*oate c am"ele pr!i fac alegeri care nu se dovedesc a fi cele mai inteligente. 2ar dac
te temi c faci greeli, nu po!i s afli, nu5 *oate c aici era ceva ce eu ncercasem, iar tatl
meu, nu. 3mi asumasem nite riscuri i, era dar, o ddusem n "ar. *e acest teren, eram
fr fric. 8el pu!in, aa fusesem p$n venisem n ta"r. 0ceasta putea avea consecin!e .
ca de pild Canionul <ou . de#a dreptul mi%era"ile.
2esigur, i acas e)istaser consecin!e, dar le ignorasem. Nu le luasem n serios. *ur i
simplu nclcasem regulile. &i ncepeam s cred c nu fusese cura,, ci prostie. Cu alte
cuvinte, la ce folosiser toate pe care le fcusem5 1 atrag aten!ia tatlui meu asupra mea5
1#i dovedesc *riscillei c nu#mi era fric de ea, c$nd, evident, ei nici nu#i psa ce
g$ndeam eu5 Ce pierdere de vreme(
0m "gat rapid scrisoarea n "u%unar i am ieit din clas, n lumina strlucitoare a %ilei
de var. Nu tiam dac aveam s#i trimit vreodat tatlui meu acea scrisoare, dar sim!eam
c n mine se schim"ase ceva.
= = =
7mediat dup pr$n% era momentul n care tre"uia s#mi iau rmas#"un de la 0ustin, dup
care aveam s m ntorc la programul normal al vie!ii mele lipsite de v$rcolaci, aa c am
pornit pe potec spre ca"ane, prete)t$nd c voiam s iau ceva nainte de cursul de art i
meteuguri. La ,umtatea drumului, am cotit#o pe crruia despre care#mi vor"ise 0ustin.
Crruia tia tufiurile venic ver%i, iar la distan!, n dreapta mea, am v%ut siluetele unora
dintre ca"ane. 0m inspirat mirosul de pin, pe care nici o solu!ie de cur!at podeaua nu va
putea vreodat s#l imite, dimpreun cu mireasma cald a plantelor care creteau n ,ur.
9ara mirosea at$t de "ine, chiar i ntr#o ta"r de reeducare.
'ra cald, aa c mi#am descheiat fermoarul i m#am de%"rcat de hanoracul meu rou i
mi l#am legat n ,urul taliei. Continuam s nainte% n pdure . crruia o cotea la st$nga,
printre ferigi, tufiuri de afini i r$nduri dese de "ra%i pitici. 4#am luptat s nainte% printre
plantele care#mi lsau %g$rieturi uoare pe picioarele goale. n cele din urm, crruia a
devenit cu adevrat ngust, deN parc ar fi fost fcut de un animal care trecuse pe#acolo.
n poieni!a din fa!a mea, la dou%eci de metri distan!, sttea 0ustin.
. Bravo( a %is, cu un %$m"et larg.
+chii si cprui precum chihlim"arul erau la fel de uimitori ca#ntotdeauna, dar, n plus,
a%i reflectau un pic din verdele pdurii care ne ncon,ura. 4#am strduit s re!in aceast
imagine, pentru ca%ul n care n#aveam s#i mai vd niciodat.
. 2oar nu credeai c#o s te las s m#atep!i, am spus.
. 1peram c n#ai s#o faci. Nu eram sigur.
4i#am stp$nit emo!iile i am %is6
. Hm... tiu c#!i place carnea, dar !i#am adus nite gum, pe care o am de la *rice, i
dou pr,ituri cu fulgi de ov%, pe care le#am pstrat de la masa de pr$n%. 4#am g$ndit c
poate o s#!i fie foame... tii... nainte ca luna s strluceasc pe cer.
0ustin a luat darurile pe care i le adusesem . prea plcut surprins.
0m scos din "u%unar o foaie de h$rtie i i#am strecurat#o n palma li"er.
. C... acesta e numrul meu de telefon, dac vrei s m suni.
1e uita fi) la mine, fr s se mite. Nu reueam s citesc emo!ie pe chipul lui . dar
prea s arate complet ocat, nspim$ntat.
+, 2oamne( 'ram de#a dreptul t$mpit, fr du"iu( 'ra cel mai inaccepta"il mod n care
puteam s#mi iau adio( 3i ddusem numrul meu de telefon mo"il unui v$rcolac5 'ram
complet ne"un(
0ustin a str$ns n m$n "ucata de h$rtie fc$nd#o i mai mic.
. + s te sun. 3!i promit(
0m cltinat din cap. 0cum, c m sim!eam ca o idioat, a fi vrut ca 0ustin s... nu
tiu... s plece.
. +H, atunci, mult noroc(
. 1tai ( Nu aa se ia rmas#"un( a %is 0ustin, d$ndu#i pletele la o parte din ochi. 9ino
ncoace(
4#a prins de m$n i m#a tras spre el.
+H, "un, atunci poate c nu eram nici idioat, nici ne"un. 4i#am trecut lim"a peste
"u%a de ,os, dorindu#mi cu#adevrat s fi avut nite gloss de "u%e, deoarece 0ustin avea s
m srute, i#avea s fie un srut gro%av. + s fie n regul, pentru c o s fie un srut de
rmas#"un . mi#am spus. Ne spuneam la revedere o dat pentru totdeauna. 'ram n
deplin siguran!.
*re! de o clip a rmas nemicat, privindu#m.
. 4ul!umesc, a %is n cele din urm, iar vocea lui ca o oapt i accentul pe care#i avea
fceau ca acest cuv$nt s sune precum o melodie.
7nima mi "tea rapid. N#aveam putere s m uit n ochii lui. 'ra mai mult dec$t un "iat
. era n acelai timp o creatur frumoas i periculoas.
. Cu plcere, am reuit s rostesc. N#am fcut altceva dec$t ceea ce sper c altcineva ar
fi fcut pentru mine dac a fi fost ntr#o situa!ie ca asta, n!elegi5
&i#a nclinat capul spre mine. Cldura respira!iei lui mi m$ng$ia o"ra%ul. 4i#am trecut
din nou lim"a peste "u%e i am ncercat s rm$n calm. &i nemicat. 0m ncercat s
rm$n nemicat. 1l"iciunea pe care o sim!eam n picioare se accentua, i nu era nici un
copac pe#aproape s m spri,in de el. mi doream acest srut dar, n acelai timp, m speria.
7ar acum era momentul.
. 'ti frumoas, a %is 0ustin. N#am avut niciodat oca%ia s#!i spun asta.
. +h(
4#am cltinat un pic pe picioare. 0lert c voi leina.
. 4mm... mul!umesc.
. Nu, eu !i mul!umesc. *entru tot.
1#a aplecat s m srute, dar s#a oprit la ,umtatea drumului ctre "u%ele mele. 0 ridicat
capul i a adulmecat aerul.
Cunoscusem "ie!i care fcuser o mul!ime de lucruri ciudate n toiul tentativelor de a
m sruta . rspundeau la telefonul mo"il, le fceau cu m$na prietenilor i chiar luau o
m"uctur din cheese"urgerul du"lu ., dar s adulmece aerul5 + fcea din cau%a mea5
+, nu( 3mi mirosea ur$t tricoul5 4i#am nclinat capul, ncerc$nd s m miros fr ca el s
m o"serve. *fiu( 'ram n regul.
. 4mm... 0ustin(
0 privit n,ur.
. 1hel"y, tre"uie s ne ascundem. 9ine cineva.
0 adulmecat din nou aerul6
. 2umne%eule, e Charles(
. re"uie s m ntorc(
. Nu, e mai "ine s nu te vad. 3n nici un ca% nu tre"uie s te pui n pericol.
0ustin mi purta de gri,. 2rgu!(
. Corect, am spus.
. Hai pe#aici, pe unde sunt copaci.
0ustin m#a mpins pe crare. 8ardul de s$rm se vedea la vreo dou%eci de metri n fa!a
noastr. + "ucat de plas se ondula n sus, detaat de st$lpii de suport, ls$nd o gaur
suficient de mare pentru ca 0ustin s se t$rasc prin ea, pe su" gard.
2ar eu tre"uia s m ascund. 1ingurii copaci din apropierea gardului erau scun%i. N#ar fi
putut ascunde nici mcar un pitic de grdin.
. *arc#ai spus c sunt nite copaci...
0ustin mi#a optit s tac.
. 1e mic repede. 3l aud cum se apropie. re"uie s plec.
1#a npustit spre gard i s#a strecurat prin el.
. Hm..., am fcut eu, privind n ,urul meu, un pic speriat.
La dracu/( Ce#ar fi tre"uit s fac5 1 alerg5 0m evaluat copacii aceia pitici . n#aveam
cum s reuesc.
. Nu mai ai timp, mi#a %is 0ustin.
. Bine, o s m ascund acolo(
2e cealalt parte a gardului erau c$!iva copaci cu trunchiuri groase. 0veam s#mi ncerc
norocul acolo, dup care m#a fi ntors rapid napoi.
0ustin m#a a,utat s trec dincolo de gard, a rulat napoi plasa de s$rm, astfel nc$t
gardul s par ntreg. 0poi, m#a nh!at de "ra! i m#a tras ctre copaci. 2e ndat ce am
a,uns l$ng un uria anin negru, cu o coroan "ogat, 0ustin mi#a artat cu m$na napoi
spre potec.
ropind de parc ar fi fost un cal, Charles alerga spre noi.
. &tiu c sunte!i acolo, porum"eilor(
. Ce idiot( a mormit 0ustin.
. 1sst(
4#am ascuns dup copac, sim!ind acut pre%en!a trupului lui 0ustin l$ng mine i
respira!ia lui pe o"ra%ul meu.
. +dat ce ai trecut de gard, s#a terminat, 1hel"y, m#a tachinat Charles, strecur$ndu#se
printre tufiuri. 9rei s#o sf$reti mai ru dec$t -illian 4ontrose5
0ustin a scr$nit din din!i. *rea gata s !$neasc s#l pocneasc pe Charles.
. Nu#l lsa s te enerve%e, i#am optit.
. 1au poate c ai i trecut de,a de partea cealalt a gardului5 0i profitat de aceast
oportunitate5 'i "ine, un atac n pdure ar nsemna o poveste gro%av. 2ac
supravie!uieti, pot s te#a,ut s#a,ungi pe coperta revistei 9edete fr secrete, cu un interviu
n e)clusivitate.
Charles s#a apropiat de gard, art$nd de parc era gata s ridice plasa de s$rm i s se
strecoare de partea cealalt, c$nd un %gomot a rsunat n pdure . un %ornit metalic, apoi
paii cuiva care se strecura printre tufiurile dese.
. Charles( 2eci Cynthia avea dreptate( s#a au%it vocea puternic a domnului ?inters.
e#a v%ut d$nd t$rcoale pe#aici pe la captul crrii.
. La dracu/( a mormit 0ustin n "ar".
. 1sst, am fcut eu.
re"uia s#atept s plece domnul ?inters, ca s m pot strecura napoi, pe crare.
0ustin a cltinat din cap, m#a tras mai aproape de el, n spatele trunchiului. 0m numrat
p$n la %ece, n timp ce Charles i domnul ?inters se certau, i mi#am !inut respira!ia.
Ultimul lucru de care aveam nevoie era s ne o"serve vreunul dintre ei.
. 'ste o sprtur n gard, %icea domnul ?inters. 2ar eu nu vd pe nimeni aici, Charles.
2oar pe tine. &i cum %ici c s#a nt$mplat de#ai aflat de sprtura asta din gard5 Cci e
limpede c ne aflm n %ona n care accesul este inter%is.
. 9#am spus( striga Charles. L#am urmrit pe 0ustin noaptea trecut.
0ustin era agitat. 7#am pus o m$n pe "ra! ca s#i aduc aminte c nc e)ista riscul s
fim v%u!i.
2omnul ?inters a continuat6
. 0i ieit dup ce s#a dat stingerea5 0sta nseamn o %i de serviciu n slu,"a
comunit!ii . s %icem c, de data asta, vei cur!a cartofi pentru "uctar5
. 2ar 0ustin a...
. + s#mi fac plcere s vor"esc cu el mai t$r%iu ca s poat de%min!i povestea ta.
. 2ar gardul..., a %is Charles pe un ton defensiv.
. Nu#i nici o pro"lem, a replicat domnul ?inters, dup care s#a au%it un %gomot
puternic, ca o lovitur. 0m venit pregtit.
'u i 0ustin am schim"at o privire, dup care am tras cu ochiul spre ei, de dup copac.
+h, la dracu/( -os, l$ng domnul ?inters, se afla o trus de unelte, iar el scotea din ea un fel
de clete. 4#am uitat ngro%it cum rsucea s$rmele gardului cu fermitate, prin%$ndu#le
laolalt.
Nimeni n#o s evade%e prin sprtura asta. Nimeni, a %is domnul ?inters, g$f$ind din
pricina efortului, dac nu are un clete de s$rm ca sta.
. Nu n!elege!i, se smiorcia Charles. *ro"a"il c e prea t$r%iu.
. 1igur c da, fiule.
2omnul ?inters a terminat de reparat gardul, dup care l#a luat pe Charles cu el, n timp
ce acesta ncerca s se opun pedepsei pe care o primise, de a face de serviciu la cantin.
2up ce au disprut, am alergat am$ndoi la gard.
. +h, nu( am strigat, trg$nd de gardul de s$rm.
. Nu intra n panic, mi#a %is 0ustin, verific$nd c$t de "ine era reparat.
3ntre timp, am evaluat nl!imea gardului, ntre"$ndu#m c$t ar fi putut picioarele mele
s se ca!ere pe s$rma ghimpat.
. *oate#a reui s#l sar...
. Nu po!i s#o faci, 1hel"y, m#a oprit 0ustin. 8ardul este prev%ut cu un sistem de
protec!ie. 0i dat#o#n "ar(
. 2ac asta nsemn c am ncurcat#o, cred c ai dreptate.
4#am ae%at pe pm$nt i mi#am lsat capul pe genunchi.
. 1unt "locat n pdure, mpreun cu un v$rcolac.
<'71*<'E'C'
. Nu fi nelinitit. + s treci napoi dincolo de gard. @acem noi cumva...
0ustin s#a ae%at l$ng mine i m#a cuprins cu "ra!ul pe dup umeri.
4#am uitat la el, uimit de atingerea lui. 2e fapt, uimit nu at$t de atingerea lui, c$t de
sentimentul care m#a invadat. 2in nou. 0cel sentiment de siguran! pe care#l aveam de c$te
ori era el n apropierea mea. 2ar oare va fi la fel i c$nd va aprea luna plin5
0ustin i#a dres glasul, tre%indu#m din faptul c m pierdusem din nou n ochii lui
minuna!i.
. 2ac avem de g$nd s ncercm ceva, ar fi mai "ine s ne gr"im, a spus el. 0m
calculat c am la dispo%i!ie cam patru%eci i cinci de minute p$n c$nd voi fi dat disprut.
@iind i tu cu mine, termenul e mai scurt.
. 2ac nu apar la cursul de art i meteuguri, 0riel o s se sperie.
0m !$nit n picioare i am scuturat din nou gardul. 1$rmele str$nse#ntre ele n#au cedat.
. Nenorocit de gard(
. Corect( Chestia cu gardul n#o s mearg, 1hel"y. 1unt trei Ailometri p$n la poarta
din fa!. 0m putea ncerca s a,ungem acolo, a %is 0ustin.
2e aceast dat, chiar c m#am uitat ur$t la el.
. *oarta din fa!5 Ca s m ntorc5 2ac fac asta, chiar c#am ncurcat#o( *lanul era s
ne lum rmas#"un, iar apoi s m ntorc n ta"r nainte ca cineva s o"serve c am lipsit.
Nimic nu a mers aa cum mi propusesem.
0ustin i#a ndesat m$na#n "u%unarul ,eanilor.
. Nu mai putem sta mult timp de vor" aici. re"uie s te hotrti. Ce vei face5
Ce puteam s fac5 2ac m ntorceam, aveam neca%uri . ?inters ar fi sunat#o pe
*riscilla, i se termina cu vacan!a mea de var( 2ac rm$neam cu 0ustin, totui, aveam o
ans s ne ndeprtm nainte de cderea nop!ii, s a,ung la un telefon i apoi s... nimic.
Nu puteam s fac nimic. Ce puteam s fac dup aceea5 1 fug( Nu era chiar ce
inten!ionasem eu s fac pentru a rec$tiga ncrederea tatlui meu.
0m oftat.
. Hai s ncercm s a,ungem la poarta principal. *oate reuesc s m strecor napoi
i s m prefac c sunt ocat, c m#am pr"uit de pe o st$nc sau ceva de genul sta.
. Bun plan.
<msese pe loc i se uita la mine, n ateptare.
L#am lovit uor n piept.
. +H, atunci arat#mi pe unde s#o iau. 0i o hart, nu#i aa5
&i#a mucat "u%ele.
. 0, de fapt, nu. 0m n ,urnal doar o schi! apro)imativ a spa!iului dintre gard i
pdure. 0m pus napoi originalul n patul de campanie al lui Charles. Ca s nltur
"nuielile. &i, ca principiu, tre"uia s i#o returne%.
L#am lovit pe 0ustin n umr.
. 0u( 0sta pentru ce nai"a a mai fost5
. 0i lsat harta n ta"r5 Ce fel de evadat eti tu5
. Nu plnuisem s m mai ntorc ca s te las pe tine, a %is, frec$ndu#i umrul.
. 3n fine, ncotro cre%i c e poarta aia5
. Cred c pe#aici, a spus, art$nd cu m$na la nt$mplare . sau aa mi s#a prut mie.
0m ncercat s nu intru n panic i am pornit cu 0ustin printre copaci, pstr$nd drept
reper linia gardului. *rea c mergem spre nord, dac ar fi fost s ne lum dup po%i!ia
soarelui. 2ar era doar ora dou dup#amia%a, aa c nu era foarte uor de estimat. La apusul
soarelui, aveam s tim mai limpede ncotro s#o apucm. Hei, stai pu!in( 0pusul soarelui5
'u speram s gsim poarta din fa! cu mult nainte de apusul soarelui.
. Hm... La ce or apare luna5 am ntre"at pe un ton firesc.
0ustin a scos un mormit, g$ndindu#se pro"a"il c era amu%ant.
. Nu pari nici pe departe apetisant.
. 0i gri, ce vor"eti, i#am %is, pe un ton care speram s i se par nevinovat.
&i am continuat s merg, cu un ochi la linia gardului i cu altul la 0ustin, ceea ce era cu
adevrat greu fiindc tre"uia s fiu atent pe unde calc.
. Nu#i "ine, am spus, de parc asta ar fi a,utat la ceva.
3n fa!a noastr se vedea o raven ad$nc, n care tufiurile, ferigile, c$!iva copaci
pr"ui!i i o grmad de crengi pline de spini mascau un mic r$u. Nu prea s mai e)iste
nici o alt cale prin mpre,urimi i nu m sim!eam n stare s#mi !in echili"rul i s trec n
partea cealalt merg$nd pe vreun "utean pe ,umtate putre%it.
. Nu#!i face gri,i( mi#a spus 0ustin.
2up ceasul lui, merseserm vreo trei ore. 2rumul i poarta nu apreau, dar 0ustin nc
se comporta de parc ar fi cunoscut drumul. 2ura prea mult timp.
. Hmmm... 0sta nu era pe hart, a spus el, trec$ndu#i degetele prin pletele#i lungi.
Undeva, cred c am cotit#o greit.
. 0m cotit#o greit5
4#am spri,init cu o m$n de cel mai apropiat copac.
. Biete( re"uie s a,ung la poart( Nimeni n#o s mai cread vreodat povestea mea
cu st$nca, dac nu a,ung acum( 0dic, n cur$nd, pro"a"il c vor iei dup noi cu... nu
tiu... c$ini de v$ntoare sau mai tiu eu ce, s ne urmreasc. 0m s#a,ung la Canionul
<ou.
. Canionul <ou5
. 7adul ta"erelor de reeducare, 0ustin( 9r,itoarea aia de mam vitreg a mea m va
trimite acolo chiar n clipa n care o s dea de mine.
. Nu ncercai dec$t s m a,u!i pe mine, a %is 0ustin. Nu ncercai s evade%i. Cu
siguran!, ea va...
. Nu, nu va n!elege. @emeia aia n#are nici un pic de ra!iune n persoana ei sl"noag.
. Nu asta voiam s spun, "inen!eles c va asculta varianta ta, a continuat 0ustin
ncrunt$ndu#se. 0du#!i aminte, n povestea asta nu eu sunt dumanul tu.
4#am oprit din mers, ,ignit.
. Nu va asculta ce#i spun. Nimeni nu m#a ascultat niciodat.
')presia lui 0ustin a devenit "l$nd. 0 lsat rucsacul s#i alunece de pe umr i s#a
ae%at pe prima movili!.
. 3mi pare ru c te#am "gat n chestia asta.
4#am lsat i eu s cad alturi de el.
. Nu tu m#ai o"ligat s trec prin deschi%tura din gard, 0ustin. 0 fost doar ideea mea
stupid.
. 'i "ine, n#ar fi tre"uit...
. ' doar greeala mea, am spus.
0m nchis ochii i am rmas linitit, ncerc$nd s uit c n#aveam nici cea mai vag idee
despre ce tre"uia s facem n continuare.
otui, dup o vreme, clipocitul apei din vecintate m#a fcut s#mi fie sete.
. 3mi dai pu!in ap5
. 1igur.
0ustin s#a ntins spre rucsac, "om"nind.
. 1ticla cu ap, 1hel"y. Nu i#ai pus dopul dup ce ai "ut ultima dat.
. Ba l#am pus, am replicat.
. 1e pare c nu l#ai pus "ine.
0 scos sticla i mi#a artat#o . pe ea se scurgeau picturi de ap.
. +, gro%av( am spus. 4 ndoiesc c te#ai g$ndit s iei cu tine un filtru de ap
porta"il. + s murim aici de sete.
. 1tai, sta e doar nceputul.
0ustin a lsat sticla pe pm$nt i i#a scos ,urnalul din rucsac. 2e pe el se prelingeau
picturi negre de cerneal.
. Nuuu( am !ipat. N#ai au%it niciodat n via!a ta de cerneal re%istent la ap5
0ustin m#a privit printre gene.
. Nu m#a fi ateptat ca vreodat cineva s#mi pun n rucsac o sticl de ap fr dop.
+"ra,ii mi#au luat foc.
. 7#am pus dopul( 0dic, am cre%ut c l#am pus "ine, am e)plicat.
. *ro"a"il c l#ai pus doar pe ,umtate.
acticos, a lsat ,urnalul ,os pe nite ferigi i l#a deschis.
1tricciunile provocate de ap erau destul de mari. *aginile . toate ude leoarc .
aveau desenate pe ele cu cerneal psri minunate. Cele mai frumoase desene cu psri
ntinate pe care le v%usem vreodat n via!a mea.
. 0ustin, sunt uimitoare(
0 ridicat din umeri, dar i el prea nc$ntat.
. Chiar i c$nd iau medicamente, nainte de luna plin, c$teva nop!i nu pot dormi.
2esene% la lumina lum$nrii, ca s treac timpul. 2in fericire, 1ven nu mi#a gsit
lum$nrile i chi"riturile . le ascunsesem n pantofi.
. +h, la nai"a( am artat spre ,urnal. &i harta5
+ft$nd, 0ustin a rsfoit paginile p$n la finalul ,urnalului. 0pa ntinase doar vag harta
desenat de m$n. 2esigur, noi ne ndreptam ctre partea cea mai pu!in ptat.
. Uite, nu e nici o raven aici, am spus. Chiar i cu petele astea, se poate vedea.
. 2a. 0 putea spune c ne#am rtcit, a %is 0ustin.
. N#ai putea... tiu eu5... s#!i foloseti sim!urile de lup5 1 adulmeci calea ctre ta"r
i civili%a!ie5
. 1im!urile m a,ut, dar ele nu func!ionea% aa. 2ac urmresc pe cineva, i caut
mirosul, dar am nevoie de un miros de referin!, de un punct de plecare. 1 ncerc s#mi
amintesc un miros nu e eficient.
. 7ar tu nu ai mirosit niciodat oraul n care vrem noi s a,ungem..., am spus. 2eci n#
ai cum s#l adulmeci.
. Unde vrem s a,ungem5 4ergi cu mine5 m#a ntre"at 0ustin, cu o oarecare
ngri,orare n glas.
. +f, din moment ce nu pot gsi ta"ra, tre"uie s merg spre ora.
0ustin a oftat ad$nc.
. 0sta nseamn o alt mare pro"lem, nu5
. Care5 0m "tut cu tine tot acest drum, iar acum nu vrei s merg cu tine n ora5
0ustin i#a scuturat de pe genunchiul ,eanilor o "ucat de scoar! de copac.
. Nu#i vor"a de asta.
. 0tunci despre ce e vor"a5 am spus, nfuriindu#m "rusc.
' vor"a doar de faptul c...
. La nai"a( 'ti ngri,orat c te vei transforma n lup i m vei ataca(
. Nu.
0ustin a oftat lung, ad$nc.
. 2e fapt, cel mai tare m ngri,orea% faptul c o s te nspim$nt.
0 deschis gura i mi#a artat din!ii. Caninii si preau mult mai al"i i mai lungi acum.
0m rmas uluit, netiind ce s spun.
1t$n,enit, a nchis gura.
. 'ste un semn al schim"rilor lunare pe care le suferim unii dintre noi. <estul
transformrii se petrece rapid.
. N#o s m sperii, am spus, sper$nd c vocea mi suna convingtor.
. N#ai de unde s tii, a spus 0ustin.
. Hei, mcar nu ne ntoarcem n ta"r ca s ardem t$mpeniile#alea de psri de rafie,
supraveghea!i de dr. ?anda.
0 reuit s schi!e%e un %$m"et.
. Nu vei merge cu mine, 1hel"y.
. Uite, am spus, o s gsim o marmot rea care merit cu adevrat o moarte ori"il. +
s ai astfel o gustare i totul va fi e)celent.
0m ncercat s r$d, dar n#am reuit s scot dec$t un sunet isteric. Nu era momentul
potrivit pentru astfel de glume.
7ar e)presia e)trem de grav a lui 0ustin m#a fcut s#mi dau seama c nu era suficient
s privesc partea "un a lucrurilor pentru a fi salvat dac aveam s m confrunt cu un lup
nfometat.
= = =
C$teva ore mai t$r%iu, ra%ele roii i portocalii ale soarelui aruncau parc o pul"ere
strlucitoare peste copaci i st$ncile dimpre,ur. 'ra frumos, mai pu!in luna palid care se
ridica precum o fantom al"#al"strie de cealalt parte a ori%ontului.
4erseserm n ceea ce prea a fi direc!ia greit, iar eu mi pierdusem aproape toat
r"darea. 'ram o"osit, mi era foame i eram ngri,orat. *oate pentru a milioana oar, ne#
am oprit, pentru ca 0ustin s mai arunce o privire pe harta plin de pete.
2e data aceasta, i#a ridicat %$m"itor privirea.
. Csta tre"uie s fie dealul. 2e cealalt parte, ar tre"ui s gseti intrarea n ta"r.
0m "tut din palme.
. 2rgu!( 'ti sigur5
. 2a. 2ac m iau dup ceea ce a mai rmas din schi!a mea, nu e departe.
&i#a trecut degetele prin plete, nete%indu#i#le apoi dup urechi. 3n lumina apusului,
prul i lucea, fc$ndu#m s m g$ndesc la momentul n care l v%usem l$ng r$u, ca
fc$nd parc parte din natura ncon,urtoare. C$t dreptate avusesem( 'ra mai mult dec$t
atrgtor, era frumos(
. Ce s#a nt$mplat5 ' vreun !$n!ar5 a spus, lovindu#se cu palma peste o"ra%.
0m %$m"it.
. Nu, nu. 0m... doar c m g$ndeam la prima %i.
. 0dic sptm$na trecut5
0m ncercat s m concentre%, s nu m mai pierd n ochii lui de culoarea
chihlim"arului care, n acel moment ns, luceau n toate culorile cerului.
. *are c a fost cu o eternitate n urm, nu#i aa5
4#a apro"at d$nd din cap i, nu se tie cum, am rmas uit$ndu#ne unul n ochii celuilalt.
0m avut o sen%a!ie stranie de lein. Nu ca atunci c$nd eti de%amgit, ci ca atunci c$nd te
pr"ueti rapid, de parc#ai fi ntr#un lift.
0ustin i#a dres glasul, de parc#ar fi fost emo!ionat, i apoi a spus6
. *are pentru totdeauna...
0 clipit rapid de c$teva ori, iar g$ndul meu a fugit napoi la ce#mi spusese cu c$tva timp
n urm, c$nd ne aflaserm n apropierea gardului6 c eram frumoas. 0proape credeam c
era adevrat, dup felul n care m privea.
. 0a... "ine. re"uie s pleci, a %is. 7a lum$nrile i chi"riturile, poate ai nevoie de ele.
3mi pare ru c nu am s#!i dau i o lantern. *e c$t este posi"il, strduiete#te s mergi
astfel nc$t apusul soarelui s se afle n partea ta st$ng.
. 0, vrei s spui nordul, am spus, cltin$nd din cap. Nu#!i face gri,i( 4 descurc
e)celent n pdure, i#am mai %is eu.
. Nu m ndoiesc.
. &i eti sigur c nu o s m v$ne%i ca s te hrneti cu trupul meu plin de s$nge5 am
ntre"at cu un %$m"et palid.
. 0i ncredere#n mine.
+f, vor"ele astea au tot re%onat n mintea mea, pre! de un minut. 0i ncredere#n mine era
rdcina rului n rela!iile mele cu "ie!ii.
. 0sta n#a func!ionat n ca%ul micu!ei 1cufi!e#<oii, am spus.
. Chiar art ca lupul cel mare i ru5 a ntre"at cu un %$m"et vag.
. 3nc nu, dar, oricum, nu e)ist nici un tietor de lemne care s m salve%e.
0 tcut.
. Nu eti fata pe care tre"uie s#o salve%e al!ii, 1hel"y. *$n i eu pot s#mi dau seama
de acest lucru.
Hmmm... 0ici avea dreptate. 0sta voia s nsemne c m considera... cura,oas5 &i el, i
domnul ?inters spuseser chestia asta despre mine. 3ntotdeauna cre%usem despre mine c
nu sunt fricoas, dar... mai degra" pentru c ignoram consecin!ele. 2ar a nu fi fricoas i a
avea cura, erau lucruri diferite. 1 fii cura,os nseamn s nu#!i fie fric dintr#un anumit
motiv.
. Nu vreau s te prsesc, am spus, nfund$ndu#mi m$inile n "u%unarele hanoracului.
. 1hel"y, fii realist( 0ici tre"uie s ne despr!im. 7a#o nainte pe crarea aceea
pietroas, printre copacii su"!iri, p$n n v$rful dealului. Cum spuneai i tu, eu o s fiu
"ine.
0m ridicat din umeri de parc nu era nici o pro"lem, dar de fapt eram ngri,orat
pentru el. @usesem nc de la nceput ngri,orat pentru el.
0ustin m#a m"r!iat str$ns. oate sc$nteile de electricitate din mine au intrat n
coli%iune i m#am sim!it nfricoat, dar i n siguran!. Cum puteam s m simt n
siguran! cu cineva care era at$t de periculos5 Ce era n neregul cu mine5
4#a srutat pe cretetul capului.
. + s lum legtura din nou, !i promit. N#o s te uit.
4i#a dat drumul din m"r!iare i, cu o m$n, mi#a ridicat "r"ia, astfel c ne#am privit
n ochi.
. 0cum, !ine#o tot nainte spre ta"r, nu privi napoi(
&i atunci urma s se nt$mple. 'ra momentul care m nspim$nta, dar care speram, n
acelai timp, s soseasc. *rimul i pro"a"il ultimul nostru srut.
0vea ochii triti.
. &tiu c !i#e team. 0a c pur i simplu o s..., a spus, dup care i#a co"or$t "u%ele
i le#a ndreptat spre o"ra%ul meu.
'rau fier"in!i ca ,arul i, pre! de o clip, am sim!it cum mi se nmoaie genunchii. 2ar
apoi am sim!it o %g$rietur uoar pe o"ra%( Unul dintre col!ii lui ascu!i!i.
4#am deprtat de el, n!eleg$nd c era timpul s plec.
*071*<'E'C'
Nu urcasem prea mult pe panta dealului, c$nd am sim!it un impuls ire%isti"il s arunc o
privire napoi. 2oar ca s m asigur c 0ustin era acolo, l$ng acel copac, iar eu nc s#i
mai pot ncura,a de la distan!. Luna . at$t de palid, nc$t prea translucid . at$rna
deasupra copacilor din locul n care sttuserm noi. 'ra o lun plin uria. 9%$nd#o, m#
am cutremurat.
0poi l#am v%ut pe 0ustin n mi,locul pa,itii, l$ng copac, luminat de apusul pe cale s
se sting. 3i vedeam profilul, iar chipul i era ridicat spre luna ce se nl!a pe cer. 0rta de
parc ar fi fost prins ntre %i i noapte . ntre a fi lup i a fi un "iat ca oricare altul.
Nu credeam c m putea vedea, dar m#am ghemuit totui n spatele unei st$nci, ca s#l
privesc.
*oate c era doar o curio%itate prosteasc sau mai tiu eu ce, dar voiam s#l vd
transform$ndu#se.
0huuuuuuuuuu( Un urlet a cutremurat valea, au%indu#se ca un ecou prelung, aa nc$t,
prima dat, nu am fost sigur de unde venea.
0huuuuuuuuuu( 0m n!eles apoi c urletul era al lui 0ustin, deoarece, cu efort, i
arcuise spatele, dup care trupul lui s#a pr"uit grmad n iar"a nalt.
Uimit, eram ngri,orat de ceea ce i se nt$mpla, dar, cu toate acestea, la urma urmei,
nu aveam nici un motiv s alerg spre el s vd ce fcea. 2e fapt, nu aveam nici un motiv s
m mic nici un milimetru din spatele st$ncii. 2e parc toat fiin!a mea era de acord cu
ideea de a rm$ne acolo, mi sim!eam picioarele ca de plum".
0huuuuuuuuuu( Un alt !ipt a rsunat, de data asta mai ascu!it i mai sinistru. 7ar"a
nalt s#a ondulat c$nd 0ustin a c%ut. 0m v%ut o fr$ntur din el, poate "ra!ul. 0poi,
,eanii lui al"atri s#au micat rapid, de parc ar fi fost arunca!i deoparte. 0 i%"ucnit un nou
urlet, urmat de un schellit.
*fffuuu... 0m rsuflat atunci i eu, fiindc mi !inusem respira!ia. oate lucrurile acelea
erau adevrate. 0ustin se schim"a pe de#a#ntregul n... ceva. 'ra timpul s#o pornesc la drum
. i chiar repede, repede, repede ., dar era at$t de greu s m despart de uimitoarea
scen care se derula n fa!a mea.
&i chiar atunci, ceva cafeniu#nchis a !$nit din iar".
. La nai"a( am mormit, frec$ndu#m la ochi.
Urechi, urechi de lup. 0poi capul ntreg. Un cap de animal, ntors n direc!ia dealului. 3n
direc!ia mea.
7nima mi "u"uia n piept, dar nu era un semn "un de data asta. 0ustin m#a v%ut. 0dic,
lupul . cci asta era 0ustin acum . m#a v%ut, din iar"a nalt n care sttea la p$nd. Un
lup frumos, cafeniu#nchis, la fel de mare ca un dog german.
4#am ridicat cltin$ndu#m, iar apoi, n ncercarea de a alerga s#mi salve% via!a dar, n
acelai timp, de a#mi vedea de drum, m#am mpiedicat n propriile mele picioare. 4#am
scuturat de praf i am luat#o la goan, arunc$nd nc o privire napoi, pentru ultima oar.
Lupul plecase. 1au poate nu#l mai vedeam eu. Nu eram sigur c nu#i croia calea n
sus, pe deal, chiar atunci. 0m nceput s#mi fac crare printre copaci, fr s#mi pese c
noaptea cdea peste pdure, ca o ptur al"astr ntunecat.
Chiar speram c 0ustin avusese dreptate c$nd spusese c dincolo de deal se afla a"ra
1emilunii.
3n ca% contrar... o, 2oamne, nici nu voiam s m g$ndesc c n#ar fi fost aa(
= = =
Lumina aruncat de lum$nare este a"solut mi%era"il. 2e,a eram la a treia lum$nare i
pe m$ini aveam cel pu!in %ece picturi de cear topit, cu care m puteam luda. *e culmea
dealului care se presupunea c ducea n ta"r, am !inut ciotul de lum$nare n fa!a mea i
am continuat s nainte% prin vegeta!ia deas. *$n atunci, fusesem destul de calm, av$nd
n vedere mpre,urrile, dar c$nd v$ntul uor a fcut s freamte copacii de l$ng mine,
aproape c era s fac atac de cord.
Calmea%#te, mi#am spus. *o!i s#o faci. Cu m$na li"er, mi#am str$ns hanoracul pe
l$ng corp i am continuat s merg, concentr$ndu#m la drumul din fa!a mea. 3n cele din
urm, am dat de un spa!iu li"er ntre copaci i m#am oprit n locul din care pornea o crare
erpuit, n ,os, pe deal. Luna plin i arunca lumina pe crarea de pm$nt "ttorit . o
schim"are "ine#venit dup poteca pietroas pe care urcasem dealul. 9e%i5 &tiam eu c
po!i( . m "ucuram n g$nd. 0proape c ai a,uns. 1im!indu#m un pic mai ncre%toare,
am pornit energic nainte, pe crare.
4rrrrrrr( 1#a au%it ncet un m$r$it, urmat de un fel de scr$net.
4i s#a ridicat prul pe ceaf. +h, la nai"a( 0ustin m urmrea.
4#am ntors uurel, aproape fiindu#mi fric s privesc. ufiurile din spatele meu se
legnau. 2ar nu suficient c$t s m fac s cred c era ceva acolo. 0m rsuflat uurat i
m#am ntors s plec . am fcut un pas.
0huuuuuuuuu(
*rul mi s#a ridicat din nou. 0ustin5 0m nghe!at, ascult$nd ecoul urletului care prea s
scad n intensitate. 0poi, fr nici o tragere de inim, am privit napoi, peste umr.
ufiurile s#au micat din nou, dup care s#au oprit.
0m sim!it o adiere de v$nt pe o"ra%. 2oar o adiere de v$nt. 4i#am pus pe cap gluga
hanoracului meu rou. 0poi, spun$ndu#mi din nou c tre"uie s fiu calm, am pornit n ,os,
pe crare.
= = =
*ro"a"il c a trecut o or i ,umtate p$n c$nd am a,uns la poalele dealului, unde m
ateptam s dau peste magica poart a a"erei 1emilunii. 2in c$te#mi spusese 0ustin, se
presupunea c tre"uia s fie aici. 2ar, n locul ei, am dat peste o alt raven stupid.
2in c$te puteam s#mi dau seama . av$nd doar lum$narea mea firav i ra%ele lunii .,
la picioarele mele era un defileu tiat prin pdurea nfricotoare, dimpreun cu un p$r$u
care clipocea vesel. 0m nceput s co"or pe malul a"rupt al ravenei, !in$ndu#m de
rdcini i de pietrele mari. Co"or$sem vreo ase metri c$nd l#am au%it.
Hrrmrrmrr(
2esigur, din nou mi s#a fcut prul mciuc. *icioarele mi#au alunecat pe noroiul de pe
mal. 0m c%ut n ,os c$!iva %eci de centimetri.
Un scr$net a despicat ntunericul. 4#am gr"it s co"or malul, tiind c nu aveam timp
s m mai ridic p$n pe marginea pe care sttusem cu doar c$teva momente mai devreme.
Cum tulpinile plantelor se lipiser de mine i m %g$riaser n timp ce co"or$sem, am
"lestemat pantalonii scur!i pe care#i purtam. 3n cele din urm, am ateri%at cu picioarele n
p$r$u, mproc$nd apa.
1cr$netul s#a au%it din nou . m#am cutremurat. 9$rcolacii nu erau pur i simplu lupi
. m#am g$ndit eu, uit$ndu#m n sus, spre mal. 'rau nite "estii nfricotoare, cu totul
noi. Nite "estii care scoteau %gomote nspim$nttoare.
*ietrele erau alunecoase i greu de o"servat la lum$narea care de#a"ia mai ardea i la
lumina lunii care a,ungea greu n raven. 3ncl!rile mele NiAe erau ude leoarc n
momentul n care am a,uns pe cealalt parte a p$r$ului.
Uit$ndu#m napoi peste umr, n#am v%ut nimic venind, dar am au%it din nou
schellitul, parc ar fi fost nite coio!i care ltrau sau tiu eu ce altfel de animale. 4#am
cutremuratB mi#am croit drum prin iar" i printre tufiurile pitice p$n c$nd am a,uns pe
malul opus al ravenei. 'ra la fel de a"rupt ca i cellalt, aa c am ntins m$na li"er ctre
cea mai apropiat rdcin ieit din pm$nt i m#am t$r$t n sus. 4i#am nfipt degetele n
mal, ncerc$nd s fac mici guri, dar ddeam doar de pm$nt i pietre care se pr"ueau.
4mmrrmr(
La nai"a( 1e au%ea de parc era chiar n spatele meu. 0m scurmat n pm$nt cu m$na
li"er p$n c$nd am reuit s m prind "ine i apoi mi#am tras corpul n sus nc pu!in.
0poi, n sf$rit, degetele au dat de o ad$ncitur. 4#am ridicat din nou i am a,uns la vreo
trei metri i ,umtate de fundul ravenei, adic la ,umtatea drumului.
4rrrrrrrrrr(
4#am uitat peste umr i am v%ut ceva ntunecat, m$r$ind n tufiuri, de parc m#ar fi
p$ndit. 2eodat mi#a trecut prin minte felul n care tre"uie c artam eu, n hanoracul meu
rou, cu glug. Urmrit de Lupul cel mare i ru. 2rgu!(
. 0m tiut eu( 0m tiut( nu m#am putut a"!ine s nu strig, pentru c m clca pe nervi
faptul c eram pe cale s devin haleala unui v$rcolac. 4incinosule(
Chestia din tufiuri a ncetat s se mai mite.
4i#am nfipt din nou m$inile n pm$nt i m#am mai tras n sus pu!in. @rate, fie m$inile
mele erau lipsite de putere, fie fundul meu sl"nog era greu. 4#am g$ndit la aparatul la
de#acas, din ncperea pentru sport a familiei . dac aveam s scap cu via!, eram
hotr$t s#mi iau un antrenor personal.
*anta ncepea s fie mai pu!in a"rupt, ceea ce era gro%av, deoarece, c$nd m#am uitat n
,os, am v%ut "estia pe patru picioare l$ng p$r$u. 'ra ntuneric acolo, ,os... n fine, era
ntuneric peste tot. Ciotul meu de lum$nare se terminase n timp ce urcasem malul i,
oricum, nu puteai s proiecte%i lumini!a unei lum$nri stupide asupra al"iei unui p$r$u. 2ar
cur$nd aveam s pot spune cu certitudine c acea creatur aflat acolo ,os era un lup,
deoarece palidele sclipiri ale lunii ptrunseser printre ramurile copacilor i#l luminaser.
. 0ustin5
4#am oprit pentru un moment ca s#l studie% pe#ndelete, s vd cum arta acum.
0vea un cap enorm i, ntr#un fel terifiant, era frumos. Lim"a i at$rna ntr#o parte din
gura larg cscat i g$f$ia. Lucind auriu n lumina sla", ochii lui 0ustin preau singura
parte din el pe care puteam s#o recunosc. 'ra mai mare dec$t mi se pruse, c$nd l v%usem
la distan!, n timpul transformrii. 1cotea un sunet grav, gutural, care m fcea s tremur.
3mi nghe!ase s$ngele n vene.
. Ce cu!u drgu!( am spus.
Nu c a fi sperat ca aa ceva s func!ione%e, ori ceva de genul acesta, dar eram gata#
gata s vomit sau s fac pe mine, aa c tre"uia s %ic ceva(
Lupul a pit n apa p$r$ului, continu$nd s se uite !int la mine.
+h, la nai"a( 0m "$,"$it dup un "! gros sau ceva similar, dar n#am dat dec$t de
crengile de care m !inusem ca s pot urca. 3ntorc$ndu#m, dar continu$nd s m uit la el
cu coada ochiului, m#am prins de crengi c$t de "ine am putut i am nceput s urc din nou
malul ravenei, ca un cra" nfricoat.
4ergea prin p$r$u lovind cu %gomot uor apa, de parc#ar fi fost un sunet de averti%are.
0m reuit s a,ung sus pe mal, c$nd el era la "a%a pantei. 0m intrat n panic, am pornit
mpleticindu#m printre tufiuri, cu inima "t$ndu#mi ne"unete. 3n orice secund, puteam
s#o ncurc, iar asta nu ntr#un fel romantic, su" clar de lun.
0hmuuuuuuuuu( Urletul a rever"erat n sus, ieind din raven.
+are era ultima fr$m de omenesc din el, care#mi spunea s fug5 7#am ascultat
"ucuroas sfatul. <amurile m %g$riau pe "ra!e i pe picioare, care erau de,a %g$riate, dar
am continuat s nainte% printre copacii dei ca s m ndeprte% de el c$t mai mult posi"il.
0colo, sus pe mal, la lumina clar a lunii, ntreaga pdure era de un al"astru electric .
aveam o vi%i"ilitate mai "un acum. otui, respir$nd cu greu, am c%ut pe un petic de
ur%ici i am nceput s strig c$nd m#au n!epat.
0poi, urletul s#a au%it din nou. 2in ce parte5 . n#a fi putut s spun. 0proape c mi se
prea c venea de undeva din fa!a mea, sau dintr#o parte. Nu m#am oprit, ca s#mi dau
seama. 0m continuat s alerg.
C$nd am cotit pe crare, am au%it un %gomot n spatele meu. 4#am uitat peste umr i l#
am v%ut pe 0ustin srind printre copaci. + pat ntunecat . se apropia de mine.
. 0aaaaaaaaa( am !ipat, c$nd m#a a,uns din urm.
2ar apoi a %"urat pur i simplu pe l$ng mine. 4$r$ind . aproape fc$ndu#mi prul
mciuc . s#a pierdut n tufiurile nalte din fa!a mea. 1cr$netul s#a au%it din nou. ufiul
s#a cltinat, iar din el se#au%eau m$r$ieli i crengi trosnind.
+ secund mai t$r%iu, 0ustin s#a rostogolit din tufi mpreun cu o alt creatur pe patru
picioare. Nu eram sigur, dar nu prea s fie tot lup. 4#am aruncat la pm$nt, ngro%itor de
nfricoat.
Cealalt creatur a slo"o%it un urlet. L#am recunoscut6 era acelai pe care#l au%isem pe
deal, c$nd ne despr!iserm. 0ustin nu m urmrise pe mine, ci o p$ndise pe creatura
aceasta, care, la r$ndul ei, m p$ndise pe mine(
4$r$ind, 0ustin a srit la g$tul dumanului su. 'ra o felin mare . poate o pum sau
ceva asemntor. 7ndiferent ce nai"a era, arta feroce. 0 dat din la"ele ei uriae spre 0ustin,
ating$ndu#l pe umr.
0ustin a sc$ncit i a fcut un salt napoi. 0poi, scr$nindu#i col!ii, s#a a%v$rlit asupra
felinei. 2e data aceasta, a prins#o de g$t i a scuturat#o. Dipetele felinei mi#au provocat pur
i simplu o durere de din!i, ntruc$t semnau cu %gomotul unghiilor c$nd %g$riam ta"la de
la coal.
@elina i#a nfipt ghearele n g$tul lui 0ustin, lovindu#l din nou peste umrul de,a rnit,
dar el a continuat s lupte. 1#a repe%it asupra ei, cu flcile pline de spum. @elina a dat
napoi, iar dup aceea, cu un ultim scr$net, a !$nit n tufiuri.
*re! de un moment, 0ustin s#a cltinat pe picioare, dup care s#a pr"uit la pm$nt.
. Nu( am !ipat, fugind spre el.
Nu putea s moar. *ur i simplu, nu putea( 2ar 0ustin nu mai mica.
remur$nd, ntruc$t nu tiam cum putea s reac!ione%e c$nd se afla n forma de lup, am
ngenuncheat la c$!iva metri de el. 1cldat n lumina lunii pline, nc respira . pieptul i se
ridica i co"ora n ritm neregulat. <ana din umr prea ad$nc totui, iar pe l$ng ea se
scurgeau mrgelu!e ntunecate de s$nge.
*durea prea s se apropie de noi . Ailometri ntregi de copaci i tufiuri i 2umne%eu
mai tie ce altceva era acolo, ascuns. *oate c felina avea s se ntoarc s termine cu noi
am$ndoi. *ro"a"il c mai avea o mul!ime de prieteni nfometa!i. &i tot ce dorise 0ustin
fusese s m apere pe mine de atacatori. Lacrimi de frustrare mi curgeau pe o"ra,i. 0m
fcut un efort i m#am apropiat de lup.
0m v%ut c s$ngera grav . dar mi era team s ntind m$na s#l ating. 3mi era team
de lup. 2ar mi era team i c avea s s$ngere%e p$n va muri, iar atunci chiar c nu
aveam s#i mai revd vreodat pe 0ustin.
Lupul scheuna, iar corpul acoperit de "lan se scutura de convulsii. 7nima mi se fcuse
mic n piept. 2ac nu fceam ceva, atunci chiar c putea s moar. Hai, 1hel"y. 1us, cura,
. mi#am spus. @ii cura,oas atunci c$nd e important s fiii
Nu tiam nimic despre lupi, dar, din regulile de "a% privind primul a,utor, aflasem c
mai nt$i tre"uia s opresc s$ngerarea rnii de la umr. 0m ngenuncheat alturi de el i am
tras cu din!ii de marginea tricoului meu, rup$nd din el o f$ie lung. Cu m$inile
tremur$ndu#mi, am luat "ucata de c$rp, tiind c tre"uia s#l ating. re"uia s am
ncredere n el... i n mine.
Urechile de lup s#au ciulit, de parc 0ustin tia c eram acolo, dar nu i#a micat deloc
capul. 0m presat "ucata de c$rp pe rana din umr.
&i "rusc, i#a ntors capul spre mine. 0m sim!it o n!eptur n ante"ra!. 4 apucase cu
din!ii.
. 'u sunt, 0ustin, am %is, d$ndu#m napoi i frec$ndu#mi "ra!ul.
Locul mi %v$cnea, dar nu s$ngeram.
. '#n regul. + s te a,ut.
0m apucat din nou "ucata de c$rp i i#am pus#o pe ran.
. 2e data aceasta, corpul de lup al lui 0ustin prea s se rela)e%e. 0 scos din nou un
sc$ncet . prea c rana pe care presam c$rpa l durea . dar eu nu mi#am mai retras m$na.
re"uia s#i opresc s$ngerarea. 1peram ca asta s fie suficient.
C7NC71*<'E'C'

. 1hel"y5
0m deschis ochii. 2easupra mea, cerul era uor auriu . soarele rsrise. *entru un
moment, nu mi#am dat seama unde m aflam.
9ocea s#a au%it din nou6
. 1hel"y( e sim!i "ine5
0m srit n capul oaselor. 0ustin sttea l$ng mine, la mi,loc i legase hanoracul meu
rou. 0vea pieptul aproape gol, iar umrul st$ng i era nfurat ntr#o c$rp murdar.
. 1peram c totul n#a fost dec$t un vis ur$t, am spus, ls$ndu#mi "ra!ele s alunece pe
picioarele goale, ca s m ncl%esc.
2iminea!a era rcoroas, iar tricoul meu rupt i pantalonii scur!i erau umede de la iar"a
de su" mine. 2ar, mai mult dec$t at$t, stteam l$ng un tip aproape complet de%"rcat. Un
tip care, cu doar c$teva ore n urm, fusese lup. Buimac i st$n,enit . aa m sim!eam n
acele clipe.
. 3mi pare ru pentru "lu%a ta. 0veam nevoie de ceva... ca s m acopr, a %is 0ustin cu
voce optit.
. Nu#!i face gri,i pentru asta, am spus, d$ndu#mi seama c se referea la hanoracul meu.
0m ncetat s#mi mai mase% picioarele ca s m ncl%esc i mi#am concentrat aten!ia
asupra lui 0ustin. 0m continuat s m uit la el i la umrul lui. *ierduse foarte mult s$nge.
3n acea diminea!, era palid. +chii . care, n noaptea care trecuse, fuseser strlucitori ca
topa%ul . erau a%i ntuneca!i i ce!oi.
. Cum te sim!i5
. 4 doare umrul, parc m arde.
0 %$m"it, ascun%$ndu#i cu greu un sc$ncet c$nd i#a atins rana.
. Lupta de a%i#noapte5 @elina mare i nfricotoare5
1#a frecat pe frunte, de parc#l durea capul.
. 2a, mi aduc aminte. Nu m g$ndeam la altceva dec$t c putea s#!i fac ru. Nu
puteam s las s se nt$mple una ca asta.
. &i n#ai fcut#o.
0 schi!at un %$m"et.
. Nu, n#am fcut#o.
. 0r fi tre"uit s am ncredere n tine. 3mi pare ru.
. re"uia s#!i c$tig ncrederea.
0 ridicat din umeri, gem$nd din cau%a micrii fcute.
. &i, sincer, cele mai multe fete ar fi fugit de mine dac le#a fi spus tot ce !i#am
mrturisit !ie.
0m cltinat din cap i m#am ntins ctre umrul unde i pusesem pansamentul. N#aveam
timp de pierdut. 0ustin s#a str$m"at de durere c$nd i#am ndeprtat c$rpa de pe ran. Uh(
Nu arta "ine.
. 0i nevoie de a,utorul unui medic, am spus, ncerc$nd s pun la loc pansamentul
improvi%at.
. 4 simt "ine, a insistat 0ustin i a !$nit n picioare.
1#a cltinat un pic, apoi a ntins m$na spre mine, ca s#i gseasc echili"rul. L#am prins
de mi,loc, s nu cad. 'ra ntr#o form mai proast dec$t cre%usem eu la nceput.
0ustin m#a mpins deoparte i a ncercat s se !in singur pe picioare, de data asta, cu
succes.
. re"uie s a,ung n ora.
. Nu, mergem n ta"r, am spus.
0 cltinat din cap i am v%ut cum chipul su a fost traversat de un val de durere.
. 1hel"y, nu tiu ce va fi cu mine. 2ac m transform, n ta"r5
. 0ustin, eti grav rnit. 0i nevoie de un doctor.
. 2ar dac...
. aci( N#o s te las s mori. 1$ngere%i puternic. ' grav.
0 dat uor din cap.
. 4i#e fric, a spus.
. &tiu. 2ar tre"uie s ne ncercm norocul, tre"uie s supravie!uieti. N#am de g$nd s
te pierd. Nu dup... toate astea.
4i#am reprimat o lacrim i am fost atent la 0ustin, s nu cad.
. Nu po!i, a %is el. Nu pot s te las s...
. ot mai cre%i c ta"ra e n direc!ia asta5 l#am ntre"at art$nd cu m$na.
0ustin a dat din cap6
. 2ar Canionul <ou5
L#am a,utat pe 0ustin s se !in pe picioare.
. Nu#!i face gri,i n privin!a asta.
4#a cuprins cu "ra!ul drept ca s se spri,ine de mine i am pornit n direc!ia n care se
afla ta"ra.
= = =
La un moment dat, mai t$r%iu, c$nd am %rit gardul, aproape c#mi venea s fac tum"e
de "ucurie. 2ar eu i 0ustin de#a"ia ne t$r$m picioarele, aa c tum"ele ieeau din discu!ie.
Cu mare gri,, din pricina durerii, naintam printre tufiurile dese care se ntindeau de#a
lungul gardului.
3n cele din urm, ca un rspuns la rugciunile noastre, am a,uns la poart. 2up ce am
!ipat dup a,utor n interfon, poarta s#a deschis cu %gomot. *arc am fi fost nite rtcitori
prin deert. 0m intrat am$ndoi n ta"r chiopt$nd.
2up c$teva secunde, domnul ?inters venea spre noi ntr#o mainu! de golf, care
scotea un sunet ciudat.
. 1hel"y5 'ti "ine5 +h, draga mea. 0ustin, ce s#a nt$mplat5 Unde#!i sunt hainele5
0 apsat pe fr$n i s#a repe%it spre noi.
. 2uce!i#ne la infirmerie, am spus n timp ce#l a,utam pe 0ustin s se ae%e pe locul
din dreapta, iar eu m#am dus la cel din spate.
2omnul ?inters a apsat pe accelera!ie i motorul a pornit "$%$ind. Ne#am oprit n fa!a
infirmeriei. 0ustin gemea, !in$ndu#se de umr, iar eu am srit de pe locul din spate ca s#l
a,ut s co"oare.
. 2omnule ?inters, am spus, sim!ind c era nevoie s dau o e)plica!ie chiar atunci.
0sta nu nseamn c am fugit...
. 9or"im mai t$r%iu, a spus el. Hai s avem gri, de voi nt$i, copii, i vor"im pe urm.
. 0cesta e elevul meu( +h, 0ustin(
1ven venea alerg$nd, pr$nd gata s#l m"r!ie%e pe 0ustin, s#l sufoce.
. 1ven, du#te i adu nite haine curate pentru 0ustin, a %is domnul ?inters.
1ven s#a ndeprtat n goan, iar eu i domnul ?inters l#am apucat pe 0ustin, fiecare de
c$te un "ra!, a,ut$ndu#l s urce scrile ctre infirmerie.
0sistenta medical . o doamn "lond, n v$rst, care se freca la ochi i era tare
somnoroas . ne#a deschis ua. 0 nmrmurit.
. Ce nai"a s#a nt$mplat5 a ntre"at, v%$nd n ce hal arta 0ustin.
. 0 rmas fr haine ntr#o lupt cu o pum, am spus, d$ndu#mi seama c de fapt nici
nu min!eam sau, cel pu!in, par!ial. 4 apra pe mine.
0ustin a dat din cap spre mine, iar pe chipul lui palid a aprut un uor %$m"et.
. Hai, fiule, a %is domnul ?inters.
L#am dus pe pat. 1u" pturi, 0ustin a nceput s tremure violent.
0sistenta a ndeprtat cu gri, "ucata de tricou.
. 9ai( Nu arat "ine deloc(
0 scotocit prin dulapul ei cu medicamente . care, de regul, sttea ncuiat . i s#a
ntors cu o sering i i#a fcut o in,ec!ie n "ra!.
. + s se fac "ine5
. 2raga mea, las#m s#mi fac trea"a.
&i a strecurat n gura lui 0ustin un termometru.
2omnul ?inters m#a prins de "ra!.
. re"uie s vedem ce e cu astea, 1hel"y.
. *oftim5
4#am uitat la una dintre %g$rieturile mele de pe "ra!. 'ra una dintre cele . pro"a"il .
o sut de pe corpul meu, cptate n timpul aventurii din pdure. 0m e)plicat6
. 4i le#am fcut n timp ce fugeam...
. Ne tre"uie nite unguent i pansament. 1tai ,os.
2omnul ?inters a artat ctre un scaun aflat l$ng "iroul asistentei.
0m rmas cu ochii la 0ustin n timp ce asistenta l ngri,ea. 2evenise foarte palid, iar pe
frunte i se adunaser "ro"oane de sudoare. Nu prea c va pleca de la infirmerie p$n la
cderea serii. +are ce avea s fac lupul . rnit, i speriat, i ncuiat n ncpere cu
asistenta medical5
2omnul ?inters s#a ae%at l$ng mine i a spus6
. &tiu c eti ngri,orat pentru el.
0 oftat i s#a scrpinat n prul rar.
. 37 placi destul de mult dac ai fost capa"il s fugi cu el n pdure, a %is domnul
?inters. 2ar asta va avea e)act consecin!ele pe care ncercai s le evi!i. N#am de ales,
tre"uie s#i sun pe prin!ii votri.
. Nu... nu de#asta am trecut n cealalt parte. Charles l hr!uia pe 0ustin i#7 amenin!a
c o s scrie despre tatl lui n %iarele de scandal.
2omnul ?inters a ridicat o m$n.
. 1hel"y, tim asta. 2up ce toat lumea a o"servat c voi doi lipsea!i, Charles i#a
strecurat un mesa, unui ofer de camion care ne aprovi%iona cu m$ncare, promi!$ndu#i c#i
va rsplti dac va da c$teva telefoane n numele lui. 2up toate pro"a"ilit!ile, sc$rnvia
asta mic... hm, vreau s spun, Charles... ncerca s#i plteasc ieirea din ta"r cu aceste
articole de scandal.
4#am a"!inut s nu m str$m" de de%gust.
. Ca s ve%i(
. oate familiile de vedete au de#a face cu presa.
. Nu n!elege!i( Charles ar fi putut s distrug familia lui 0ustin.
. Charles n#o s ne mai fac neca%uri, a %is domnul ?inters. 37 vom trimite acas n
aceast diminea!. 2ar, indiferent cu ce v#a amenin!at, asta nu scu% fuga voastr.
. Nu, dar 0ustin e diferit. @amilia Bridges e diferit.
2umne%eule( Cum s e)plic ceva ce nu putea fi e)plicat5 N#aveam cum.
4#a cuprins cu "ra!ul pe dup umeri.
. 7nten!iile tale sunt "une, dar mai nt$i tre"uie s te a,u!i pe tine, i de#a"ia apoi po!i
s#i a,u!i pe ceilal!i, !i mai aminteti5 re"uie s ai gri, de tine.
4i#am mucat o"ra%ul, strduindu#m s#mi reprim toate frustrrile.
. + s fiu trimis la Canionul <ou, nu#i aa5
. Nu tim sigur, va tre"ui s discutm cu prin!ii ti.
Chiar dac tiam c asta m atepta, tot m cutremuram g$ndindu#m. Nu voiam s#mi
petrec urmtoarele dou luni n acel iad de deert. 2ac nu reuisem s m adapte% la
regulile din panica a"r a 1emilunii, cum m#a fi descurcat ntr#un loc n care e)istau
mai multe reguli, e)erci!ii militare i chiar deten!ii n i%olare5
7ar 0ustin avea nevoie de mine aici. Chiar dac avea s fie +H, nc nu intrase n
posesia serului care i#ar fi tre"uit data viitoare i, cu siguran!, aveau s fie cu ochii pe el,
consider$ndu#l de#acum, categoric, un fugar. 4ai avea de trecut prin dou nop!i cu lun
plin. 2ar, i mai important, ce avea s se nt$mple c$nd lumina lunii se va strecura pe
fereastra infirmeriei5
0ustin nc avea neca%uri mari. 7ar asta din vina mea.
2ac n#a fi fost cu el n pdure, nu s#ar fi confruntat niciodat cu puma . s#ar fi
ndreptat ctre civili%a!ie i i#ar fi sunat doctorul. 2ac n#a fi fost acolo, ar fi fost acas,
li"er. 0m str$ns pumnii. 'ra vina mea. @cusem o alegere greit. 2eci%ia mea de a trece
dincolo de gard ne adusese n aceast situa!ie ngro%itoare. Cu astfel de consecin!e.
2dusem un rateu a"solut, iar 0ustin pltea pre!ul.
La noapte, avea s devin lup. La noapte, lumea avea s afle adevrul despre familia
Bridges.
0m sim!it un nod n g$t. re"uia s pot face ceva. 3nainte de a fi trimis cu autocarul n
!inuturile secetoase din Utah, tre"uia s m g$ndesc la ceva, orice, care s m aduc mai
aproape de serul lui 0ustin. Care se afla n "iroul domnului ?inters. Bingo( 4i s#a aprins
"ecule!ul(
. 4mm... *ot s dau un telefon acas5 am ntre"at, prefc$ndu#m trist. 1 le spun ce
s#a#nt$mplat. &ti!i... ca s#i asigur c#s +H.
*e fa!a dolofan a domnului ?inters a nflorit un %$m"et.
. 2esigur( e conduc acolo.
ipul prea s cread c asta repre%enta o victorie n urma terapiei sau cam aa ceva. 0
srit de pe scaun i s#a gr"it s m nso!easc n "iroul lui.
3n timp ce descuia ua, i#am %is6
. 0 vrea s rm$n un pic singur. 0m o mul!ime de lucruri s#i povestesc tatlui meu.
1#a oprit.
. 0tunci te atept pe hol. 2ac ai nevoie de mine, strig#m(
. 8ro%av( 'i "ine, poate c nu era suficient de departe ca s ncerc s locali%e% n
linite serul lui 0ustin, dar oricum am dat din cap, g$ndindu#m c cel pu!in m aflam n
"iroul lui. 0 format numrul de telefon i mi#a ntins receptorul.
0 rspuns *riscilla, ca de o"icei, cu sufletul la gur6
. 0looo5
0m spus6
. 0lo( 4mm... 4da.
1u" prete)tul c voiam s vor"esc, i#am fcut domnului ?inters semn spre u. 0poi, i#
am %$m"it n timp ce ieea pe hol i apropia ua.
3ntre timp, *riscilla %icea ntruna6
. Cine#i la telefon5 + s verific numrul apelantului la serviciul de telefonie. 'ti unul
dintre prietenii lui 1hel"y5 ' plecat n ta"r.
0m str$ns i mai tare telefonul.
. 'u sunt.
*riscilla a fcut o pau%.
. 1hel"y5 u eti5
2omnul ?inters i#a strecurat capul pe u6
. ' totul n regul5 a spus el mim$nd din "u%e.
. 1uper( i#am %is, %$m"indu#i for!at.
. 1hel"y5 Unde eti5 0m fost at$t de ngri,ora!i( a ngimat *riscilla.
Uau( Chiar c suna de parc era fericit c m au%ea. 'ra prea ciudat, nu pricepeam ce
se nt$mpl, aa c am lsat ,os receptorul. 0veam, oricum, trea".
. 4mm... 2a... &tiu. otul e#n regul, am spus cu voce tare, pentru ca domnul ?inters
s cread c de fapt vor"eam cu 7epuraul i c ascultam ce#mi spunea ea.
0m ncercat toate sertarele de la "iroul domnului ?inters, dup care m#am dus n mica
de"ara din fundul ncperii. n ea se afla o caset nu prea mare, ca aceea de pantofi sport pe
care o avea i tata n su"sol, i n care#i !inea toate lucrurile vechi, de pe vremea c$nd era
la liceu. Numai c a lui tata nu era ncuiat cu lact, ca aceasta. 3nseamn c era ceva de
pre! n ea, nu5 2ar cum s#o deschid5 0dic... era clar c tre"uia s sparg lactul. 2ar asta ar
fi nsemnat s fac %gomot c$t cuprinde. ?inters ar fi venit n goan, normal.
. 1hel"y( 1hel"y( se au%ea *riscilla !ip$nd.
. 2a. Bine, d#mi#l s vor"esc cu el, am spus, prefc$ndu#m n continuare c
vor"eam la telefon.
0proape c nu mai aveam nici o idee, c$nd am %rit un >alAie#talAie de ta"r pe "irou.
Bingo( L#am deschis.
. 1ven5 <spunde, 1ven, am spus !in$ndu#m de nas, imit$nd#o pe Cynthia Crum".
. 2a, eu sunt, a %is el.
. La poarta din fa!, o mainu! de golf a avut un accident( Cheam#l imediat pe
?inters acolo(
0m nchis aparatul de emisie#recep!ie i l#am pus pe "irou.
0poi am ridicat receptorul i i#am %is un :0lo; *riscillei care %"iera, pentru ca%ul n
care domnul ?inters m#ar fi verificat.
+ secund mai t$r%iu, l#am au%it pe 1ven npustindu#se pe ua cldirii administra!iei i
strig$nd la domnul ?inters6
. 9ino repede( @oc(
. 4 ntorc, mi#a %is acesta, strecur$ndu#i capul pe u. 1tai aici(
0m dat din cap, cu aerul unui adolescent ocupat cu discu!ia telefonic. 2e ndat ce a
plecat, am pus din nou receptorul ,os, apoi am luat statuia de alam repre%ent$nd un vultur,
care se afla pe "iroul domnului ?inters. 8$f$ind de efort, am t$r$t caseta afar din de"ara.
Ceea ce urma s fac era sf$ritul meu n a"ra 1emilunii6 cireaa de pe tort. 2ar era
mai important s#i salve% pe 0ustin. 0m inspirat ad$nc i m#am hotr$t. 2up ce i#am cerut
repede iertare vulturului, mi#am luat av$nt ctre lactul casetei.
Edrang( Capul statuii s#a spart i s#a rostogolit su" "irou, dar lactul nu s#a clintit.
. *asre idioat( am spus, lu$ndu#mi av$nt pentru a lovi din nou.
Edrang( 0m lovit din nou cu statuia, dar n#am reuit dec$t s ndoi "elciugele.
. Hai odat(
L#am lovit din nou cu statuia de "ron%. 2e data aceasta, lactul s#a deschis.
0m aruncat pe podea statuia fr cap, rat$nd la musta! s#mi trag una peste degetele de
la picioare, iar dup aceea am tras cu totul lactul i "elciugele. 4#am ae%at n genunchi n
fa!a casetei, de parc ar fi fost cine tie ce comoar, i am deschis#o.
'ra o comoar, ntr#adevr. *ungi cu ciocolate, chipsuri 2oritos, farduri pentru pleoape,
reviste porcoase i tot felul de o"iecte inter%ise n ta"r umpleau caseta. 1uficient c$t s
aprovi%ione%i s %icem... cinci supermarAeturi. 4ai erau i telefoane mo"ile, ,ocuri video i
mi#am recunoscut chiar i propriul *20. 0proape ame!it de mirosul de ciocolat
Hershey/s Hisses i de dra,eurile gumate cu fructe, n form de viermiori, am scotocit
printre o"iecte p$n c$nd, la fund, su" un teanc de reviste 4anga cu "en%i desenate, am dat
de o pung de plastic. 1co!$nd#o la lumin, am v%ut sticlu!ele transparente de care avea
nevoie 0ustin. Bingo(
0m prins punga n "etelia pantalonilor mei scur!i, mpreun cu *20#ul. 0poi, am
aruncat vulturul fr cap n caset.
. re"uie s plec( am strigat n receptor, apoi am nchis telefonul i am luat#o la goan.
N#aveam la dispo%i!ie dec$t c$teva minute s#i duc lui 0ustin serul, nainte ca ?inters i
1ven s se ntoarc. &i s descopere ce isprav fcusem...
= = =
. 0,utor( 0,utor( 0ccident la poarta principal, o mainu! de golf a luat foc( am
strigat n timp ce am nvlit n infirmerie.
. +, nu(
0sistenta medical a nfcat o trus de prim a,utor i apoi a !$nit pe u.
0ustin gemea n patul lui, chircit.
. Bun, i#am %is, ating$ndu#i o"ra%ul.
*leoapele i#au tremurat, apoi le#a deschis.
. 1hel"y5
. Bun. Di le#am adus. 4 au%i5 i#am spus, sco!$nd la iveal sticlu!ele.
. 0i luat serul5 Cum5 a murmurat el.
. 8r"ete#te( 1pune#mi ce s fac(
. 0ici(
0ustin a deschis gura larg.
0m desfcut capacul unei sticlu!e i i#am dat s "ea lichidul transparent.
L#a nghi!it, apoi a optit6
. 3nc unul, te rog.
0m aruncat rapid o privire spre u, dup care am mai desfcut capacul unei sticlu!e i
i#am dat lichidul s#l "ea.
. 9or veni n cur$nd. + s ascund celelalte sticlu!e n pantofii i hainele pe care !i le#a
adus 1ven, +H5
0ustin a cltinat uor din cap.
. 4ul!umesc, a spus, respir$nd %gomotos.
0 nchis din nou ochii, iar eu m#am ndreptat spre grmada lui de haine.
. 0, nc ceva( am spus, av$nd gri, s ascund su" haine pantofii n care pusesem
sticlu!ele. 3mi pun i *20#ul aici. 0i gri, de el. 1un pe cineva care te poate a,uta.
0 deschis din nou ochii.
. 1hel"y5
4#am ntors pe marginea patului su, s#mi iau rmas#"un. 1#a ntins s#mi prind m$na
i mi#a str$ns#o sla".
. N#o s te uit( Niciodat(
7nima mi#a tresrit n piept.
ipii spun ntotdeauna genul sta de t$mpenii, dar, de data asta, pe 0ustin l credeam.
Chiar dac nu era un tip normal, totui conta. 2e fapt, nu doar conta . era important(
*rivindu#l, cu prul umed lipit de frunte, cu pleoapele tremur$ndu#i de parc se chinuia
s !in ochii deschii, mi#am dat seama c$t de mult !ineam la el. 2e fapt, mi#a trecut prin
cap c, n condi!ii normale, poate c l#a fi iu"it. 2ac lucrurile ar fi stat altfel.
0m oftat, sim!indu#m "rusc trist, ceea ce era a"solut greit . l salvasem pe 0ustin,
iar asta nsemna c eram cura,oas.
. re"uie s te faci "ine, +H5 +dihnete#te, am spus cu cel mai ncre%tor glas posi"il.
0cum tre"uie s plec.
+chii lui de chihlim"ar artau pu!in sticloi.
. 1pune#le c a fost vina mea. 'u am spart "iroul, am furat serul. Nu po!i lua asta
asupra ta, a %is pe un ton ferm.
. Ba da, pot. 2e data asta, eu sunt vinovata.
L#am srutat pe frunte.
. 0cum, scu%#m, tre"uie s plec s mn$nc nite viermiori.
1#a uitat la mine ciudat, pentru c, desigur, nu tia c vor"eam despre ascun%toarea cu
viermiori de gum, din "iroul domnului ?inters.
4da... Ca s le distrag aten!ia de la ceea ce luasem de fapt, aveam s#o fac pe proasta.
7ar apoi s merg la culcare.
&071*<'E'C'
. 4ic, mic. 4iii#c(
1ergentul 1ca">ell, cu fa!a roie ca un fund de "a"uin, mi striga n ureche... nu tiu...
poate pentru a suta oar, pe ultimul Ailometru.
. 1hel"y LocAe( 0scul!i ce#!i spun5
4#am cltinat pe picioare, cldura dup#amie%ii m do"ora. 2eertul Utah nu e pentru
"londele cu transplanturi, dintre 4id>est i Beverly Hills. 2up %ece %ile n Canionul
<ou, eram c$t se poate de sigur c iadul e)ist.
. LocAe( a strigat din nou 1ca">ell.
0m naintat mpleticindu#m, dar nu m#am micat suficient de repede pentru fata din
spatele meu.
+ chema <andi, o cleptoman sl"noag, vecin de pat cu mine. 8sise momentul s#o
fac pe "uldo%erul nspim$nttor.
. Hai, LocAe( mi#a strigat ea, mping$ndu#m cu m$inile.
Cura,ul din mine . sau cum s#o fi chem$nd . era la un nivel at$t de sc%ut, nc$t nici
mcar nu m pl$nsesem c#mi lipsea tricoul, pe care ea mi#l furase din geamantan cu dou
%ile n urm... dar nimeni nu m mpinge pe mine(
. Hei( m#am oprit i m#am ntors spre ea, gata s#o mping i eu.
1ergentul 1ca">ell a !$nit l$ng mine.
. Care#i pro"lema ta, LocAe5
2e data asta, picturi de saliv au %"urat pe fa!a mea. Bleah(
. Nici una( am spus. N#am nici o pro"lem.
1ca">ell a venit mai aproape de mine, cu p$ntecele lui proeminent, care#i arunca
um"ra peste degetele mele de la picioare. 2ac individul sta fusese n armat, asta se
nt$mplase cu o eternitate n urm. 0proape c i#a lipit fa!a roie, ciupit de vrsat, de#a
mea i a %is6
. 2ou%eci de flotri(
. Hmmm...
0m aruncat o privire spre picioarele mele, unde un scorpion fugea "e%metic peste nite
pietre col!uroase i o piele lepdat de arpe.
. Hai, prin!eso( 0ici i acum( a strigat sergentul.
oate fetele din plutonul meu s#au oprit din alergare ca s se hol"e%e la mine, cu un
de%gust a"solut. 2e parc#ar fi fost vina mea c proasta de <andi se "gase#n mine. Nu le#ar
fi convenit ca sergentul s le pun pe ele s fac dou%eci de flotri.
2ar apoi, sergentul 1ca">ell a fluierat i#a !ipat6
. Nu v mai uita!i ca proastele( *luton Beta( Ca s v#nv!a!i minte, leneelor, face!i
toate trei%eci de flotri(
Bom"nind, toate fetele s#au pr"uit la pm$nt i au nceput s fac flotri. L$ng
mine, 9anessa, o negres ndesat, din +hio, n,ura n "ar" de fiecare dat c$nd lovea
nisipul cu a"domenul. *$n c$nd le#am terminat de fcut, aproape toate m n,urau,
transpirate. Ca sudoarea respingtoare a "ie!ilor. ricouri ude leoarc. *r lipicios. ot
tac$mul.
. 1 mergem, arlotelor( a %"ierat sergentul, ae%$ndu#i uniforma ver%ulie. *orni!i n
,os pe potec, mica!i#v(
0m traversat cu greu c$teva dune de nisip, p$n c$nd, n cele din urm, la ori%ont, la
mic distan!, a aprut ta"ra. Uriaele corturi ver%i n care eram ca%ate se vedeau printre
cldirile din prefa"ricate folosite ca sli de mese . de fapt, erau numite popote .,
"irourile administrative i cartierul consilierilor. oate acestea erau ncon,urate de Ailometri
i Ailometri de deert mpre,muit de un gard din s$rm prin care trecea curent electric, ceea
ce fcea ca a"ra 1emilunii s par un loc minunat.
Nu mi#o puteam imagina pe 0riel aici. Biata de ea mi spusese adevrul despre acest loc.
*ro"a"il c ea ar fi murit din cau%a caniculei. &i nici n#ar fi fcut fa! urticariei steia
stupide de pe "ra!e. + irita!ie care prea s nu se mai vindece niciodat i care, de c$te ori
venea n contact cu nisipul, soarele sau cu apa asta de%gusttoare . ceea ce se nt$mpla tot
timpul . ddea semne de agravare. @r s fie cea mai frumoas amintire, e)cursia prin
pdure, c$nd priveam napoi, prea totui magic.
2eertul sta ur$t nu avea nimic din acea magie. &i nici lun nu e)ista, la care s m uit,
deoarece era acea fa% de lun nou, c$nd, pentru o vreme, luna nu strlucea. 2up ce
asfin!ea soarele, peisa,ul era luminat de nite reflectoare gigantice, instalate n turnurile de
control de la poart, de parc eram cu to!ii nite infractori.
*lutonul a nceput s co"oare dealul ctre ta"r. 1ca">ell fredona un fel de caden!,
cum ar fi6
. /Nainte mar( Un#doi(
&i aa mai departe...
4#am amestecat printre celelalte interne . vreau s spun, camarade ., ner"dtoare s
"eau ap de la f$nt$n, s fac un du rece i s#mi primesc ori"ilitatea aia de m$ncare
creia i se spunea cin.
0poi, <andi mi#a dat un ghiont n spate.
. Uite, a %is, art$nd n ,os, ctre un ,eep ce co"ora n vite% pe drumul denivelat care
ducea n ta"r. 1per c e pota. Bunica mi#a trimis o pereche de lapi.
. 2ar ce#ai fcut cu ia ro% pe care i#ai furat de la 9anessa5 am ntre"at#o peste umr.
. 'teee( a mormit <andi i s#a retras la locul ei.
Unii copii primeau pachete, dar m ndoiam c era vreunul i pentru mine. Nu primisem
nici coresponden!, cu e)cep!ia unei cr!i potale de la tata, cu o %i n urm. 0,unsese la el
scrisoarea de la mine . cea pe care o scrisesem la edin!a cu dr. ?anda. + rugasem pe
0riel s#o e)pedie%e n numele meu, iar ea aa fcuse. *e cartea potal, tata nu spunea mare
lucru, doar c o s vor"im c$nd o s m ntorc acas. 2ar acel :Cu dragoste, tata;, cu care
semnase la final, repre%enta un nceput, presupuneam eu.
Nu mai au%isem nimic despre 0ustin. 0sta m durea cel mai tare. 'ram sigur c tia c
m aflu la Canionul <ou i ar fi putut, cel pu!in, s#mi scrie, dar poate c nc era n
convalescen!. Nici nu voiam s m g$ndesc c uitase de mine, acum, c$nd avea serul. Hei,
taci i mergi, 1hel"y( ncetea% s#!i mai pl$ngi singur de mil( 2ac m lsam prad
depresiei din cau%a tuturor acelor lucruri pe care nu le puteam controla, aa n#aveam s
scap din deert.
7ntr$nd n ritmul de caden!, m#am uitat peste umr la <andi i la 9anessa, care erau
nduite i roii la fa!. 'le voiau s a,ung s#i ia coresponden!a, s#i fac du i n#ar fi
stat pe g$nduri s m calce#n picioare chiar acolo, dac a fi c%ut.
0m mrluit p$n#n ta"r, iar praful se ridica tremurtor n ,urul nostru, ca o cea!
cafenie. + alt scen de dup#amia% de la Canionul <ou. 3n cele din urm, ne t$r$iam
picioarele n cortul *lutonului Beta i cele mai multe dintre noi cdeau de o"oseal pe patul
de campanie. Cu fa!a#n ,os, pe sacul de dormit mi%era"il pe care#l primisem, eram tentat
s nchid ochii, dar dac voiam s fac du, era mai "ine s#mi iau prosopul i papucii de
"aie i s intru#n r$nd. 1au poate nc un minut de stat n pat. 1au dou...
. LocAe(
Linitea a fost rupt de vocea aspr a sergentului.
. 2a5
4#am ridicat.
. Ce mai e5
. 0i un pachet, prin!eso( a spus el pe un ton repe%it, agit$ndu#l spre mine, dup care l#a
tr$ntit ,os, pe intervalul dintre paturi.
Un pachet5 0m !$nit de pe sacul de dormit. 'ra o cutie mic, mpachetat n h$rtie,
care fusese de,a deschis la "iroul din Canionul <ou, iar apoi nchis la loc cu "and
ade%iv. 1tai pu!in... adresa e)peditorului era a"ra 1emilunii. 2ei nu ndr%neam s sper
c era de la 0ustin, inima a nceput s#mi "at mai repede. 4i#am lsat palma s alunece
peste h$rtia maronie . nc nu voiam s deschid pachetul, doar ca s m "ucur de
sentimentul c primisem n sf$rit ceva i s savure% momentul de anticipare.
. 2eci5 am sim!it n ceaf respira!ia lui <andi. N#ai de g$nd s#i deschi%i5
. 0u%i, m lai5 am spus, str$ng$ndu#l la piept.
+ft$nd ostentativ, <andi a nfcat de pe patul ei un e)emplar . pro"a"il furat . din
revista *eople i s#a ndeprtat.
0m desfcut "anda ade%iv i am deschis cutia. 1u" nite %iare ifonate care umpleau
spa!iul rmas gol n cutie, am gsit o "ine cunoscut oper de art.
*asrea mea de rafie.
Nu mai avusesem oca%ia s#o ard pe focul de ta"r, ceea ce ar fi semnificat naterea
unei noi 1hel"y, una mai puternic. 2ar era +H. 3ntr#un fel, m sim!eam de parc o
fcusem. + fcusem n pdure, cu 0ustin. 3mi riscasem via!a ca s#l salve%. 4 eli"erasem
de acel eu care voia s fug de consecin!e, undeva ntre acea noapte din pdure i
momentul ingurgitrii a patru pachete de viermiori de gum.
Luasem deci%ii care l salvaser pe 0ustin. &i nc ceva( Uneori, pre!ul pe care#l plteti
ca s faci asemenea alegeri dificile merit pe deplin.
0m ntors pe toate pr!ile acea pasre dispropor!ionat, evalu$nd st$ngcia talentului
meu artistic, apoi am lsat#o ,os, pe sacul meu de dormit, i am scos din cutie o foaie al",
una singur, mpturit.
2rag 1hel"y,
'ti pe cale s reueti Nu uita s#!i foloseti aripile.
Cu drag,
?inters
4i#am ters ochii cu o m$n, nedorind ca vreo fat din pluton s#mi o"serve emo!iile,
cci sim!eam lacrimile podidindu#m. *oate c domnul ?inters era melodramatic, dar
reuise s m impresione%e. 0dic, l implorase pe tata s m lase s rm$n n a"ra
1emilunii. *oate c#ar fi fost "ine, mai tii5
4 vedeam vor"ind cu domnul ?inters unele chestii i n#ar mai fi prut ciudat. Chiar i
psa de mine. &i, dup toate pro"a"ilit!ile, chiar voia s reuesc(
Cu inima cresc$ndu#mi n piept de m$ndrie, am str$ns la loc foaia de h$rtie, ntr#un
ptrat perfect, i am pus#o n cutia n care se afla pasrea. 2ac <andi mi su"tili%a
comoara, aveam s#o fac s#i par ru.
. Hei( 'ti +H, 1hel"y5 m#a ntre"at 9anessa.
. 2a, da. 4ul!umesc. 1unt +H.
4i#am ters cu "ra!ul ochii ume%i, ncerc$nd s#mi re!in lacrimile i s par +H.
. 1igur5 9anessa m#a privit nencre%toare. Bine, atunci s mergem, altfel ratm.
Cre%$nd c vor"ea despre du, mi#am str$ns lucrurile i am urmat#o la u. 2ar nu s#a
ndreptat spre scldtoare, cum numeau ei "aia. 3n schim", m#a condus ctre un grup de
fete din plutonul meu, care chicoteau ntr#un col! al slii de mese.
3n fruntea lor, <andi !inea la ochi un "inoclu ndreptat spre poarta din fa!. La ce se
uitau ele... nici nu voiam s tiu.
. Nou#sosi!i, a %is ea, ls$nd n ,os "inoclul, ca s ne fac nou cu ochiul. Unii#s cool...
7#a ntins 9anessei "inoclul.
9anessa a fluierat.
. Uau( ipu/ la cu ,achet de piele e gro%av(
. 1tai pu!in( -achet de piele n deert5 am ntre"at, g$ndindu#m la singura persoan
pe care o cunoteam i i#ar fi adus o ,achet de piele n ta"r.
2ar nu putea s fie el. *ro"a"il c o mul!ime de copii au n ei un dram de spirit re"el
specific rocAerilor, nu5
. 2ac face insola!ie, o s fiu eu sora lui medical, a %is 9anessa, r$%$nd din toat
inima.
<andi i 9anessa au "tut palma n aer.
. Nici mcar nu voiam s sper, dar am aruncat maldrul de haine pe care#l crasem cu
mine i am spus6
. 2#mi "inoclul, <andi.
. Bine. 1#a ncruntat la mine i mi l#a ntins. 7a#l. 2ar tipul cu ,achet de piele e#al
meu(
4#am uitat prin "inoclu i am v%ut cum un consilier n uniform conducea un mic grup
de "ie!i ctre careul principal. ipul "lond din spate avea o ,achet maro de piele pe umr.
Nu era tipul meu cu ,achet de piele. Nici pe departe. 0m oftat uor i am continuat s
privesc, s verific poarta i drumul prin deert, unde valuri de praf dansau n pustietate, la
fel ca speran!ele mele.
. 9e%i pe cineva interesant5
. Ce...5
4#am ntors, continu$nd s !in "inoclul la ochi, i "rusc, am dat de o pat ntunecat i
m#am oprit.
'ra un tricou negru, cu flcri gal"ene i roii. 3ncet, am lsat "inoclul n ,os.
&i m#am tre%it cu 0ustin n fa!a mea.
E$m"itor i "ron%at, prea la fel de sntos ca#n prima %i n care#l nt$lnisem, n autocar.
. 0m venit cu limu%ina particular, la ora trei, a spus nl!$nd din spr$ncean. *lutonul
tu era plecat n e)cursie, nu5
Cldura deertului vi"ra n ,urul meu. re"uie c era un mira,, ori poate o halucina!ie
produs de o cri% de hipertermie. Chiar se afla acolo5 2umne%eule, nici nu mai puteam s
respir( 0m reuit s#mi revin din oc6
. Ce faci aici5
3nainte ca el s poat rspunde, i#am pus lui <andi "inoclul n m$n i le#am cerut
fetelor s plece. 1#au ndeprtat promi!$ndu#mi c nu vor sufla nimnui nici o vor" . un
cod al tcerii care dura circa cinci minute.
L#am mpins pe 0ustin pe aleea personal a colonelului, de pe partea lateral a cldirii i
am srit n "ra!ele lui. *arc#am fi fost n filme. 'l, str$ng$ndu#m i iar str$ng$ndu#m n
"ra!e, i nv$rtindu#m, evit$nd la musta! cactuii pe care colonelul i plantase de#o parte
i de alta a aleii.
. Nu n!eleg, am spus, c$nd am a,uns din nou cu picioarele pe pm$nt.
. Di#am promis c nu te voi uita. 4i#am dat cuv$ntul.
Lumea nc se nv$rtea cu mine. Nu tiam dac din cau%a fericirii sau din cau%a faptului
c m nv$rtise el, dar era un soi de ame!eal care#mi plcea.
. 'ti +H5 l#am ntre"at. Ce#!i face umrul i ce mai e cu... tii tu... cu mica ta
pro"lem5
0 cltinat din cap.
. 0m reuit s#l sun pe medicul meu nainte ca ei s#mi ia *20#ul. 0 tras nite sfori i
a linitit lucrurile n a"ra 1emilunii. Umrul mi se vindec "ine.
4i#am mucat "u%a de ,os.
. +H... dar dac lucrurile s#au linitit, atunci ce cau!i aici5
. +f, at$tea ntre"ri( a %is 0ustin, cu ochii si chihlim"arii arunc$nd sc$ntei, de parc#
ar fi cre%ut c totul aici era distractiv.
. Hei, nu n!elegi( Locul sta e ori"il. Cu#adevrat ori"il( am spus, art$nd mpre,ur
ctre aa#numita oa% a colonelului, unde singurele supravie!uitoare, n afar de cactui,
erau op$rlele#cu#corn care se ncl%eau la soare pe nite st$nci mari. u eti londone%. Nu
faci fa!#n deert. Ce#au g$ndit c$nd te#au trimis aici5
. 1hel"y, calmea%#te. 0 fost ideea mea. 'u am cerut s vin aici.
0m rmas cu gura cscat.
. 0i nne"unit5
. Unii aa ar %ice... otui, s#a nt$mplat c aici se afla acea fat, femeie, pe care voiam
cu adevrat s#o vd.
L#am privit printre gene6
. 0i venit aici... inten!ionat5 am ntre"at, neput$nd s#mi revin din uimire.
0m sim!it c mi se clatin picioarele i speram din toat inima s nu cad peste vreun
cactus, n ca% c a fi leinat. 9enise special pentru mine5 'ra o prostie s fie aa de
romantic. 2oar dac nu cumva...
0m inspirat ad$nc, s nu lein.
. 0ustin, nu am nevoie s fiu salvat, dac de#asta te afli cumva aici. *ot s am i
singur gri, de mine.
0 cltinat din cap.
. +, tiu. 2ar oricine are nevoie s fie salvat, din c$nd n c$nd.
. 'u n#am nevoie.
0ustin m#a tras din nou spre el, s m m"r!ie%e.
. u m#ai a,utat pe mine, mi#ai salvat via!a. *u!inul lucru pe care pot s#i fac i eu este
s#!i uure% suferin!a.
. 1#mi uure%i suferin!a5 am repetat, doar ca s fiu sigur c nu mi lichefiase creierul
din pricina cldurii soarelui.
1e strduise s#mi mplineasc ateptrile legate de promisiunea lui de a nu m uita, iar
acum avea s ndure i el antrenamentul militar din ta"r5 Chiar c era o chestie
emo!ionant( +, gro%av( 'ra momentul s m#nroesc la fa!. 4i#am cuprins cu palmele
o"ra,ii ar%$nd.
. Cre%i c#s genu/ la de tip care#i pune coada pe spinare fr tine la asfin!itul
soarelui5
. N#a folosi e)presia :pune coada pe spinare;, dar...
0ustin mi#a luat m$na.
. Cea mai rea %i petrecut cu tine este mai "un dec$t una pe care mi#o petrec singur.
2in nt$mplare, m g$ndeam c merit s fac c$teva sute de maruri prin deert.
*rivirea mea uluit a alunecat de la ochii ce#i luceau aurii, sclda!i de soare, la gura lui
frumoas. 2e data asta, din!ii preau a"solut siguri. 1uficient de siguri ca s...
. 1tai, stai( am spus, mping$ndu#l s#mi dea drumul din "ra!e i rm$n$nd apoi la o
distan! de un "ra! de el. 2e data asta, ai serul cu tine, da5
. 2a, i o re!et de la doctor, a %is r$n,ind. re"uie s dau raportul la infirmerie n
fiecare %i, la ora O p.m.
0m dat ochii peste cap au%ind aceast stupid or militar. 3nc m de%orienta.
. 'i "ine, presupun c dac...
. 9ino mai aproape, a %is el, nln!uindu#i din nou "ra!ele n ,urul meu. '#aa de
plcut s te revd...
. &i pentru mine.
'ra at$t de plcut s#l revd, nc$t am sim!it c#s gata#gata s lein. Ls$ndu#mi capul pe
pieptul lui puternic, am ridicat m$inile i mi le#am petrecut prin pletele lui.
. 0stea vor disprea, tii. 0a i#au fcut unui tip care avea prul lung p$n la talie. 0
pl$ns.
3n clipa aceea, 0ustin s#a uitat mai atent la ante"ra!ul meu.
. 1hel"y, ce#ai p!it5
0m ridicat din umeri6
. 2oar o %g$rietur mai ad$nc.
. + %g$rietur care las semne ca nite punctule!e5
3ncruntat, a continuat s se uite la ante"ra!ul meu.
. Nu sunt punctule!e.
4i#a dat drumul la "ra!, art$nd n continuare ngri,orat.
. re"uia s mergi la infirmerie, s te vad asistenta medical.
. 4i#a dat un unguent. 0ici, asta#!i dau, chiar dac !i#ai fracturat piciorul.
2e#a"ia atunci, am %rit o micare peste umrul lui 0ustin. 9anessa se ntorsese i se
ascunsese dup o pereche de cactui saguaro. Bine, un fel de#a spune c se ascunsese.
Cactuii erau prea nguti pentru liniile cur"e ale corpului ei.
. ' amu%ant s spione%i5 i#am strigat.
. <andi te#a v$ndut, o"!in$nd n schim" nc cinci minute la du, a %is, fc$ndu#ne
semn spre partea opus. 4ai "ine lua!i#v rmas#"un i pleca!i de#aici.
0ustin i#a strecurat "ra!ul pe dup umerii mei i mi#a optit6
. Ne revedem cur$nd, iu"ito( Nu#!i face gri,i.
3mi spusese :iu"ito;5 N#am putut s#mi stp$nesc %$m"etul care mi#a nflorit pe chip, n
timp ce inima#mi treslta n piept. 4#am uitat lung la el, de parc nimic altceva n#ar mai fi
contat, nici antrenamentul militar, nici toate chestiile supranaturale. 'ra clipa perfect...
singura pe care o trisem vreodat...
. 1hel"y, srut#l i las#l s plece, mi#a %is 9anessa pe un ton prevenitor.
&i#a pus o m$n n oldul ei dolofan i a rmas pe loc, uit$ndu#se la noi.
7#am aruncat o privire.
. *o!i s ne lai un pic singuri, te rog5 N#o s#l srut n timp ce tu eti...
Bu%ele lui 0ustin s#au lipit de ale mele. 0colo, n curtea invadat de soare a ta"erei,
ncon,ura!i de cactui, tufiuri de pelin negru i cel mai patetic aran,ament de grdin cu
pietricele pe care#i v%usem vreodat, n sf$rit, m#a srutat. &i nu mi#a fost fric.
Bu%ele sale lipite de ale mele erau calde, ame!itoare, iar m$inile lui mi m$ng$iau prul
n timp ce m trgea i mai aproape de el. *e msur ce srutul devenea mai intens, i#am
savurat mirosul pielii i al spunului, o com"ina!ie care m tul"ura la fel ca#ntotdeauna.
0m alunecat i mai aproape de el, ncon,ur$ndu#l cu "ra!ele, ating$ndu#i cu degetele
,acheta de piele moale. 0poi, srutarea a devenit mai apsat, dup care i#a strecurat v$rful
lim"ii ntre "u%ele mele. 0m suspinat i l#am srutat i eu, p$n c$nd am uitat de tot ce era
n ,urul meu. Nu mai e)ista nimic, doar eu i 0ustin. &i srutul care#mi fcea tot trupul s
freamte.
8enul de srut pe care unii sergen!i sosi!i la fa!a locului l gsesc respingtor ntre doi
cde!i...
8enul de srut care te face s cre%i c frecatul vaselor arse dup cin, seara, aproape c
este o munc plcut...
8enul de srut care te face s cre%i c sparea unei gropi pentru o nou latrin, a doua
%i, este aproape amu%ant...
0poi, din nou, mi#am imaginat c srutrile cu adevrat "une fac ca orice lucru s fie
suporta"il. 1rutrile cu adevrat "une i av$nd ncredere c eti genul de persoan care
tre"uie s fii.
&i poate, dac eti suficient de norocoas ca s ai pe cineva care !ine cu adevrat la tine,
cineva n care s ai ncredere, cineva care s#!i aduc aminte c tre"uie s cre%i n tine, po!i
s supravie!uieti oricrei ncercri . unei familii de ne"uni, unei pduri inter%ise sau
chiar celei mai groa%nice ta"ere militare dintr#un deert.
' posi"il ca lumina lunii s ai" puteri speciale, dar iu"irea este de fapt adevrata magie
n lume.
2oar iu"irea.