Sunteți pe pagina 1din 183

Preludiul Fundaiei

Fundaia 1

Isaac Asimov






- 1 -

MATEMATICIAN

CLEON I ... Ultimul mprat Galactic al dinastiei Entun. S-a nscut n anul ll.988 al Erei
Galactice, n acelai an n care s-a nscut !ari Seld"n. #Se presupune c data naterii lui Seld"n, pe
care unii " c"nsider incert, a $"st m"di$icat ast$el nc%t s se p"tri&easc cu cea a lui Cle"n, cu care
se spune c s-a nt%lnit la scurt timp dup s"sirea lui pe 'rant"r.(
Urm%nd la tr"nul Imperial n anul l).*l*, la &%rsta de d"u+eci i d"i de ani, Cle"n I a a&ut "
d"mnie care a repre+entat " neateptat peri"ad de linite n acele &remuri $rm%ntate. ,r
nd"ial, acest lucru se dat"rea+ priceperii de care a dat d"&ad -e$ul su de Stat .a/"r, Et"
0emer+el, care a e&itat cu 1ri/a nre1istrrile "$iciale, ast$el nc%t se cun"sc $"arte pu2ine lucruri despre
el.
Cle"n nsui...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA
Toate citatele reproduse aici din Enciclopedia Galactic sunt luate din Ediia cu
numrul ll6 pu!licat in anul l"#" dup Primul Imperiu Galactic de ctre Enc$clopedia
Galactica Pu!lis%in& co' Terminus cu acordul editorilor (n' aut')

l

*N+,-.IND-/.I un mic cscat Cleon 0ntre!1
Demer2el ai au2it cum3a din 0nt4mplare de un om numit 5ari 6eldon7
Cleon era *mprat de mai !ine de 2ece ani 8i nu de puine ori la oca2ii o9iciale c4nd 0m!rca
3e8mintele de ceremonie 8i 08i punea 0nsemnele monar%iei reu8ea s arate &randios' A8a arta de
e:emplu 8i 0n propria %olo&ram plasat 0n ni8a din peretele a9lat 0n spatele su' Aceasta era ast9el
plasat 0nc4t domina e3ident toate celelalte ni8e care pstrau %olo&ramele c4tor3a dintre strmo8ii
si'
5olo&rama nu era prea e:act deoarece prul su castaniu desc%is era ce3a mai des 0n
%olo&ram dec4t 0n realitate' Ade3rata sa 9a pre2enta o oarecare asimetrie 0ntruc4t partea st4n&
a !u2ei superioare se ridica ce3a mai sus dec4t partea dreapt 8i acest lucru nu era e3ident 0n
%olo&ram' .i dac ar 9i stat 0n picioare l4n& %olo&ram s/ar 9i o!ser3at c era cu # centimetri su!
cei l;< metri 0nlime ai ima&inii 8i poate ce3a mai corpolent'
Desi&ur %olo&rama era portretul din 2iua 0ncoronrii o9iciale iar atunci era mai t4nr' .i acum
arta t4nr 8i pre2enta!il iar c4nd nu era o!li&at s poarte masca ne0ndurtoare 8i demn de la
ceremoniile o9iciale pe 9aa sa se putea citi o oarecare !onomie'
Demer2el rspunse pe un ton de respect pe care 8i/l culti3ase cu cea mai mare &ri='
5ari 6eldon7 Nu cunosc acest nume 6ire' Ar 9i tre!uit s/l 8tiu7
>inistrul .tiinei mi l/a menionat noaptea trecut' Am cre2ut c 0l cuno8ti'
Demer2el se 0ncrunt u8or dar $"arte u8or deoarece nimeni nu a3ea permisiunea de a se
0ncrunta 0n pre2ena *mpratului'
6ire >inistrul .tiinei ar 9i tre!uit s 3or!easc despre acest lucru cu mine ca .e9 de 6tat
>a=or' Dac suntei asaltat din toate prile'''
Cleon ridic m4na 8i Demer2el se opri imediat'
Te ro& Demer2el nimeni nu poate respecta etic%eta tot timpul' C4nd m/am 0nt4lnit cu
>inistrul la recepia din noaptea trecut 8i am sc%im!at c4te3a 3or!e cu el a 0nceput s sporo3ie'
Nu am putut re9u2a s/l ascult 8i 0mi pare !ine pentru c a 9ost interesant'
Interesant 0n ce sens 6ire7
Ei !ine nu mai trim 3remurile c4nd 8tiina 8i matematicile erau la mod' 6e pare c
acestea au dec2ut 0ntr/o oarecare msur poate pentru c tot ceea ce era de descoperit s/a
descoperit' Nu cre2i7 Cu toate acestea este e3ident c se mai pot i3i lucruri interesante' Cel puin
ceea ce mi s/a spus a 9ost 9oarte interesant'
De ctre >inistrul .tiinei 6ire7
Da' A spus c acest 5ari 6eldon a 9ost pre2ent la un con&res al matematicienilor inut aici
0n Trantor se 0ntrunesc la 9iecare 2ece ani din di3erse moti3e 8i a 2is c a do3edit c se poate
pre2ice 3iitorul cu a=utorul matematicilor'
Demer2el 08i permise un mic sur4s'
Ori &re8e8te >inistrul .tiinei care este un om nu prea perspicace ori &re8e8te
matematicianul' In mod cert pre2icerea 3iitorului este un !asm pentru copii'
Oare c%iar a8a s stea lucrurile Demer2el7 Oamenii cred 0n ast9el de lucruri'
Oamenii cred 0n multe lucruri 6ire'
Dar ei cred 0n ast$el de lucruri' De aceea nu contea2 dac pre2icerile sunt ade3rate sau
nu' Dac un matematician ar pre2ice o domnie lun& 8i 9ericit pentru mine o perioad de pace 8i
prosperitate pentru Imperiu''' Ei n/ar 9i !ine7
,ine0neles ar 9i plcut s au2i a8a o pro9eie dar ce anume ar duce la 0ndeplinirea ei7
- 2 -

Este cert c dac oamenii ar crede/o ar aciona con9orm acestei con3in&eri' De multe ori o
pro9eie de3ine realitate numai prin simplul 9apt c este cre2ut' Acestea sunt ?pro9eiile care se
0mplinesc sin&ure'? C%iar a8a@ Dac stau s m &4ndesc !ine tu ai 9ost cel care mi/ai e:plicat asta
mai de mult'
Da 6ire cred c am 9cut/o 2ise Demer2el'
Oc%ii si 0l urmreau pe *mprat cu atenie parc pentru a 3edea c4t de departe putea mer&e
de unul sin&ur'
Totu8i continu el dac ar 9i a8a oricine ar putea 9ace pro9eii'
Nu toi ar 9i cre2ui la 9el Demer2el' Dar un matematician care 8i/ar putea spri=ini pro9eia
cu terminolo&ii 8i 9ormule matematice ar putea s nu 9ie 0neles de nimeni 8i cu toate acestea s 9ie
cre2ut de toi'
Ca 0ntotdeauna =udecai 9oarte corect 6ire 2ise Demer2el' Trim 3remuri a&itate 8i merit
9cut e9ortul de a le calma 0ntr/un mod ce nu necesit nici !ani 8i nici e9orturile militare care 0n
trecutul nu prea 0ndeprtat au 9cut puin !ine 8i mult ru'
E:act Demer2el 2ise *mpratul cu 0nsu9leire' In9ormea2/te despre acest 5ari 6eldon' >i/ai
spus c 9irele tale se 0ntind peste tot 0n aceast lume 9rm4ntat c%iar 8i acolo unde 9orele mele nu
0ndr2nesc s mear&' Tra&e de un 9ir 8i adu/mi/l pe acest matematician' Areau s/l 3d'
A8a am s 9ac 6ire 2ise Demer2el care 0l &sise de=a pe 6eldon not4ndu/8i 0n &4nd s/l
9elicite pe >inistrul .tiinei pentru o trea! !ine 9cut'


#

*N ACE6TE ABE>-BI 5ari 6eldon nu a3ea o 0n9i8are deose!it' Ca 8i *mpratul Cleon I
a3ea trei2eci 8i doi de ani dar a3ea doar lC< metri 0nlime' Daa sa era t4nr 8i luminoas prul
de culoare 0nc%is aproape ne&ru iar 3e8mintele sale a3eau o tent incon9unda!il de
pro3incialism'
>ai t4r2iu pentru oricine l/ar 9i cunoscut pe 5ari 6eldon doar 0n postur de semi2eu le&endar
ar 9i prut aproape un sacrile&iu ca acesta s nu 9i a3ut prul al! 9aa ridat un 24m!et lini8tit
radiind 0nelepciune 8i s nu 9i stat 0ntr/un scaun cu rotile 0ns c%iar 8i atunci oc%ii si erau 3eseli
8i lumino8i'
Oc%ii si e:primau 8i acum o !ucurie deose!it 8i asta deoarece comunicarea sa 9usese
primit la Con3enia Decenal 0ntr/o oarecare msur st4rnise c%iar interes iar !tr4nul Oster9it%
0i 9cuse un semn din cap 8i 0i spusese1
In&enios tinere' Doarte in&enios'
Lucru care 3enind de la Oster9it% era 0ncura=ator' Doarte 0ncura=ator'
*ns situaia se 0ndrepta acum spre un nou 8i nea8teptat 9&a8 iar 6eldon nu era si&ur
dac aceasta 0i 3a ridica 0n continuare moralul 8i 0i 3a da satis9acii 0n plus sau dimpotri3'
6e uita 9i: la t4nrul 0nalt 0m!rcat 0n uni9orm' Pe partea st4n& a tunicii acestuia se 3edea
clar Na3a 6paial/8i/6oarele'
Locotenent Al!an Eellis 2ise o9ierul din Garda Imperial pun4ndu/8i la loc documentul de
identi9icare' 6untei !un s mer&ei acum cu mine domnule7
Dire8te Eellis era 0narmat' Ali doi Gardieni a8teptau 0n spatele u8ii' Cu toat politeea
celuilalt 6eldon 8tia c nu a3ea de ales 0ns nu e:ista nici un moti3 pentru care s nu cear
in9ormaii'
Pentru a m 0nt4lni cu *mpratul7 0ntre! el'
Pentru a mer&e la Palat domnule' Acestea sunt instruciunile mele'
Dar de ce7
Nu mi s/a spus de ce domnule' Eu am instruciunile mele precise con9orm crora
dumnea3oastr tre!uie 0ntr/un 9el sau altul s 3enii cu mine'
Dar asta seamn cu o arestare' N/am 9cut nimic care s =usti9ice a8a ce3a'
Dac nu m mai 0nt4r2iai mult putei considera c 3i s/a o9erit o escort de onoare'
6eldon nu mai insist 08i str4nse !u2ele ca pentru a !loca alte 0ntre!ri ddu din cap 8i p8i
0nainte' C%iar dac mer&ea s/l 0nt4lneasc pe *mprat 8i s primeasc laudele Imperiale nu/i 9cea
nici un 9el de plcere' Era de partea Imperiului adic de partea pcii 8i unitii lumilor dar nu
era de partea *mpratului'
Locotenentul mer&ea 0naintea sa ceilali doi 0n urm' 6eldon le 24m!i celor pe l4n& care trecu
8i 0ncerc s par lipsit de &ri=i' La ie8irea din %otel se urcar 0ntr/un automo!il o9icial' (6eldon 08i
plim! m4na pe tapierieF nu se mai urcase nici o dat 0n ce3a at4t de !o&at 0mpodo!it')
6e a9lau 0n 2ona cea mai 0nstrit de pe Trantor' Cupola era su9icient de 0nalt pentru a da
sen2aia de cer li!er 8i oricine ar 9i putut =ura c%iar 8i unul ca 5ari 6eldon care se nscuse 8i
9usese crescut ntr-" lume neac"perit c se a9lau su! lumina soarelui' Nu se puteau 3edea nici
soare 8i nici um!re dar aerul era limpede 8i 0nmiresmat'
- 3 -

Pe msur ce se apropiau de limitele acestei 2one cupola se arcuia 0n =os 8i pereii se
apropiau ast9el 0nc4t cur4nd intrar 0ntr/un tunel 0n care din loc 0n loc se putea distin&e Na3a
6paial/8i/6oarele tunel re2er3at 0n mod si&ur (&4ndi 6eldon) 3e%iculelor o9iciale'
6e desc%ise o poart 8i automo!ilul trecu 0n 3ite2' C4nd u8a se 0nc%ise 0n spatele lor se a9lau
su! cerul li!er cu ade3rat su! cerul li!er' Aceast 0ntindere de pm4nt de #G" Hilometri ptrai
era sin1ura +"n desc3is de pe Trantor 8i pe ea se 0nla Palatul Imperial' 6eldon 8i/ar 9i dorit o
oca2ie de a se plim!a prin aceast 2on desc%is nu din cau2a Palatului ci pentru c aici se mai
a9lau -ni3ersitatea Galactic 8i mai ispititoare dec4t toate ,i!lioteca Galactic'
Trec4nd din lumea 0nc%is de pe Trantor 0n acest petic de pm4nt desc%is acoperit cu pduri
8i parcuri intrase 0ntr/o lume 0n care cerul era acoperit de nori 8i un 34nt rece 0i a&ita cma8a'
Aps pe !utonul care 0nc%idea 9ereastra automo!ilului'
A9ar era o 2i posomorit'


<

6ELDON nu era deloc si&ur c 0l 3a 0nt4lni pe *mprat 0n cel mai !un ca2 3a 0nt4lni o
persoan o9icial din al patrulea sau al cincilea e8alon ierar%ic pretin24nd c 3or!e8te 0n numele
*mpratului'
C4i oameni l/au 32ut 3reodat pe *mprat7 *n persoan nu o ima&ine %olo&ra9ic7 C4i
oameni l/au 32ut pe ade3ratul *mprat palpa!il un *mprat care n/a prsit niciodat domeniul
Imperial pe care el 6eldon 0l str!tea acum7
Numrul era ne&li=a!il' Dou2eci 8i cinci de milioane de lumi locuite 9iecare cu c4te un miliard
sau mai mult de oameni 8i din toi ace8ti oameni c4i l/au 32ut sau 0l 3or 3edea cu oc%ii lor pe
*mprat 0n carne 8i oase7 O mie7
.i cui i/ar 9i psat oare7 *mpratul nu mai era dec4t un sim!ol al Imperiului cum ar 9i Na3a
6paial/8i/6oarele dar mult mai puin pre2ent mult mai puin real' Imperiul care de3enise un
!alast pe umerii poporului su nu mai era acum repre2entat de *mprat ci de soldaii si 8i de
o9icialitile sale care se a9lau pretutindeni'
A8a 0nc4t atunci c4nd 6eldon 9u introdus 0ntr/o 0ncpere modern !o&at mo!ilat 8i &si un
t4nr st4nd pe mar&inea unei mese 0ntr/un alco3 cu 9erestre cu un picior pe podea 8i cu cellalt
!ln&nindu/se rmase 9oarte mirat c o persoan o9icial 0l poate pri3i 0ntr/un 9el at4t de
prietenos' Bemarcase de=a 0n mai multe oca2ii c o9icialii &u3ernului 0n special cei din ser3iciul
Imperial preau tot timpul 9oarte &ra3i ca 8i cum &reutatea 0ntre&ii Gala:ii ar 9i apsat pe umerii
lor' .i cu c4t a3eau o importan mai mic cu at4t e:presia lor era mai &ra3 8i mai amenintoare'
Acesta putea 9i deci un o9icial pe o treapt at4t de 0nalt aureolat de o putere at4t de mare
0nc4t nu mai a3ea ne3oie s se 0ncrunte pentru a/8i su!linia importana'
6eldon nu 8tia prea !ine c4t de impresionat ar 9i tre!uit s 9ie dar aprecie c cel mai !ine ar 9i
s tac din &ur 8i s/l lase pe cellalt s 3or!easc primul'
E8ti 5ari 6eldon presupun 2ise o9icialul' >atematicianul'
Da domnule rspunse scurt 6eldon 8i a8tept din nou'
T4nrul ddu din m4n'
Ar 9i tre!uit s spui I6ire? dar nu/mi plac 9ormalitile' Tot timpul am parte de ele 8i m
o!osesc' 6untem sin&uri a8a 0nc4t am s m rs9 puin 8i am s las la o parte etic%eta' Ia loc
pro9esore'
Pe la =umtatea spuselor celuilalt 6eldon 08i ddu seama c 3or!ea cu *mpratul Cleon
Primul cu acest Nume 8i simi c se su9oc' Acum c/l pri3ea mai cu atenie aducea 3a& cu
%olo&rama o9icial care aprea mereu pe la emisiunile de 8tiri' Dar 0n acea %olo&ram Cleon era
0ntotdeauna 0m!rcat cu 9ast prea mai 0nalt mai impuntor a3ea o e:presie &lacial'
.i iat/l acum ori&inalul %olo&ramei care 0ntr/un 9el nu a3ea aproape nimic ie8it din comun'
6eldon nu 9cu nici o mi8care'
*mpratul se 0ncrunt u8or 8i cu o!i8nuina de a porunci pre2ent c%iar 8i 0n 0ncercarea de a
se de!arasa de ea cel puin pentru moment spuse pe un ton cate&oric1
Am 2is IIa loc? omule' Pe scaunul acela' Bepede'
Bmas 9r &rai 6eldon se a8e2' Nu 9u 0n stare nici mcar s spun1 IDa 6ire'?
Cleon 24m!i'
A8a/i mai !ine' Acum putem 3or!i ca dou 9iine umane apropiate ceea ce de 9apt 8i
suntem odat 9ormalitile 0nlturate' Ei ce 2ici7
Dac >aiestatea Aoastr Imperial o dore8te atunci a8a este 2ise 6eldon cu precauie'
Ei %aide ce e8ti a8a de prudent7 Areau s 3or!esc cu tine ca de la e&al la e&al' Asta este
plcerea mea' 6atis9/mi capriciul sta'
Da 6ire'
Omule un simplu IDa? este su9icient' Oare nu m pot apropia de tine 0n nici un 9el7
- 4 -

Cleon se uita cu atenie la 6eldon 8i 6eldon 08i spuse c a3ea o pri3ire a&er 8i plin de
interes'
Nu ar2i ca un matematician spuse *mpratul 0n cele din urm'
*n s94r8it 6eldon 9u 0n stare s 24m!easc'
Nu 8tiu cum tre!uie s arate un matematician Altea Aoas'''
Cleon ridic m4na 9c4ndu/l atent 8i 6eldon 08i opri 9ormularea ceremonioas'
Cu prul al! cred 2ise Cleon' Cu !ar! poate' *n mod cert 0n 34rst'
Dar c%iar 8i matematicienii tre!uie s 9ie tineri la 0nceput'
Dar atunci nu au reputaie' Pe msur ce se ad4ncesc 0n studiul Gala:iei de3in a8a cum i/
am descris'
Eu nu am reputaie din pcate'
Cu toate astea ai 3or!it la con3enia pe care au inut/o aici'
>uli au 3or!it' -nii erau mai tineri dec4t mine' Oricum puini dintre noi s/au !ucurat de
atenie'
Cert este c 3or!ele tale au atras atenia c4tor3a dintre o9icialii mei' >i s/a dat de 0neles c
tu cre2i c este posi!il s pre2ici 3iitorul'
6eldon 9u npdit dintr/o dat de &ri=i' 6e prea c aceast interpretare &re8it a teoriei sale
a3ea s se produc mai de3reme sau mai t4r2iu' Poate c n/ar 9i tre!uit s/8i pre2inte lucrarea'
Lucrurile nu stau c%iar a8a spuse el' Ceea ce am 9cut eu este mult mai puin dec4t
pre2icerea 3iitorului' *n multe sisteme situaia este ast9el 0nc4t 0n anumite condiii au loc 9enomene
aleatoare' Asta 0nseamn c d4ndu/se un anumit punct de plecare urmrile sunt imposi!il de
anticipat' Lucrul acesta este 3ala!il c%iar 8i pentru sisteme 9oarte simple 0ns cu c4t un sistem este
mai comple: cu at4t este mai pro!a!il ca el s de3in %aotic' Dintotdeauna s/a considerat c ce3a
at4t de complicat cum este societatea uman de3ine repede %aotic deci impredicti!il' *ns eu am
reu8it s art c studiind societatea uman este posi!il s se alea& un punct de plecare 8i s se
9ac anumite ipote2e adec3ate care s 0nlture %aosul' Aceasta ar da posi!ilitatea pre2icerii
3iitorului' Nu 0n amnunt desi&ur ci 0n linii &eneraleF nu cu certitudine dar cu o pro!a!ilitate
calcula!il'
Dar asta nu 0nseamn c ai artat o metod de pre2icere a 3iitorului7 0ntre! *mpratul
care ascultase cu atenie'
Nu c%iar' Am artat c este posi!il din punct de 3edere teoretic dar nimic mai mult' Pentru
a mer&e mai departe ar tre!ui de 9apt s ale&em un punct de plecare corect s 9acem ipote2ele
corecte 8i apoi s &sim modalitatea de a e9ectua calculele 0n timp 9init' Nici unul dintre
ar&umentele mele matematice nu spune cum se 9ace asta' .i c%iar dac am putea mer&e mai
departe am a=un&e cel mult la pro!a!iliti' Nu este acela8i lucru cu a pre2ice 3iitorulF este mai mult
o estimare a ceea ce ar urma s se 0nt4mple oricare politician a!il orice om de a9aceri 0n 9ine orice
om cu o 0ndeletnicire oarecare tre!uie s 9ac aceste estimri pri3ind 3iitorul 8i tre!uie s le 9ac
!ine alt9el nu 3a a3ea succes'
Dar o 9ac 9r matematici'
Ade3rat' O 9ac cu a=utorul intuiiei'
Cu un aparat matematic adec3at oricine ar putea s 9ac estimri' Nu 3or mai 9i at4t de rari
oamenii care o!in succesul pentru c li se 3a pune la dispo2iie 8i altce3a dec4t o intuiie
remarca!il'
Este iar8i ade3rat dar eu am artat numai c anali2a matematic este posi!il nu am
artat c ar 9i 8i practic'
Cum ar putea ce3a s 9ie posi!il dar nu 8i practic7
Teoretic eu am posi!ilitatea s 3i2ite2 9iecare lume din Gala:ie 8i s dau !inee 9iecrui om
din 9iecare lume' *ns aceasta ar dura mai mult dec4t toi anii pe care 0i am de trit' .i c%iar dac a8
9i nemuritor ritmul 0n care oamenii se nasc este mai mare dec4t ritmul 0n care eu i/a8 putea
intero&a pe cei !tr4ni' .i lucru mai important !tr4nii ar muri 0n numr mare 0nainte ca eu s pot
a=un&e la ei'
Deci este ce3a ade3rat 0n matematicile astea ale tale care tratea2 3iitorul7
6eldon e2it apoi continu1
Pro!lema este c matematicile ar a3ea ne3oie de prea mult timp pentru a da un rspuns
c%iar dac am a3ea la dispo2iie un computer de mrimea -ni3ersului lucr4nd cu 3ite2e
%iperspaiale' *n momentul 0n care ar da un rspuns 3or 9i trecut destui ani 9a de momentul
9ormulrii 0ntre!rii modi9ic4nd situaia at4t de mult 0nc4t rspunsul nu ar mai a3ea nici un sens'
.i de ce nu poate 9i simpli9icat procesul7 0ntre! tios Cleon'
>aiestatea Aoastr Imperial 6eldon simi c *mpratul de3enea din ce 0n ce mai distant
pe msur ce rspunsurile 0i erau din ce 0n ce mai puin pe plac &4ndii/3 la modul 0n care
oamenii de 8tiin au tratat particulele su!atomice' Acestea e:ist 0ntr/un numr enorm 9iecare
mi8c4ndu/se sau 3i!r4nd aleator 8i impre3i2i!il' Dar acest %aos 0n mare pare a a3ea la !a2 o
ordine ast9el 0nc4t putem s punem la punct o mecanic cuantic ce rspunde la toate 0ntre!rile
- 5 -

pe care 8tim cum s le punem' *n studiul societii punem 9iinele umane 0n locul particulelor
su!atomice 0ns acum se mai adau& un 9actor cel al minii omene8ti' Particulele se mi8c 9r s
&4ndeasc' Pentru oameni 0ns acest lucru nu mai este 3ala!il' Luarea 0n calcul a di3erselor
atitudini 8i moti3aii ale raiunii duce la o asemenea comple:itate 0nc4t nu ai destul timp s iei totul
0n considerare'
Oare aciunile raionale la 9el ca 8i mi8crile neraionale nu au la !a2 o ordine7
Poate' Anali2a mea matematic su&erea2 c la !a2a oricrui lucru st ordinea oric4t de
de2ordonat ar prea c este dar nu d nici o idee despre cum ar putea 9i &sit aceast ordine'
G4ndii/31 dou2eci 8i cinci de milioane de lumi 9iecare cu cultura 8i cu caracteristicile sale &lo!ale
9iecare deose!indu/se mult de restul 9iecare a34nd un miliard sau mai mult de oameni care au
9iecare o raiune proprie 8i toate lumile interacion4nd 0n nenumrate moduri 8i com!inaii@ O
anali2 psi%oistoric oric4t ar 9i ea de posi!il din punct de 3edere teoretic este imposi!il s poat
9i 0n 3reun 9el pus 0n practic'
Ce 0nele&i prin Ipsi%oistoric?7
C4nd spun Ipsi%oistorie? m re9er la determinarea teoretic a posi!ilitilor de e3oluie a
3iitorului'
*mpratul se ridic deodat 0n picioare se deplas p4n 0n cellalt capt al 0ncperii se
0ntoarse pe loc 3eni 0napoi 8i se opri 0n 9aa lui 6eldon care sttea 0nc pe scaun'
Bidic/te@ 0i porunci'
6eldon sri 0n picioare 8i ridic pri3irea spre *mprat care era puin mai 0nalt' 6e strdui s/8i
pstre2e o e:presie lini8tit'
Psi%oistoria asta a ta''' dac ar putea 9i pus 0n practic ar 9i de mare a=utor nu/i a8a7
spuse Cleon 0n cele din urm'
Ar 9i de un 9olos enorm e3ident' A 8ti ce/i re2er3 3iitorul c%iar 8i 0n msura cea mai
&eneral 8i pro!a!ilistic ar ser3i ca un nou 8i minunat &%id pentru aciunile noastre unul pe care
omenirea nu l/a mai a3ut niciodat p4n acum' Dar !ine0neles'''
Dcu o pau2'
Ei7 2ise ner!dtor Cleon'
Ei !ine se pare c e:cept4ndu/i pe cei c4i3a oameni care tre!uie s ia deci2iile re2ultatele
anali2ei psi%oistorice ar tre!ui s rm4n necunoscute pu!licului'
Necunoscute@ e:clam Cleon surprins'
Este limpede' Dai/mi 3oie s 3 e:plic' Dac s/ar 9ace o anali2 psi%oistoric 8i re2ultatele ei
ar 9i pu!licate di3ersele atitudini ale oamenilor 9aptul cunoa8terii ar pertur!a' Pe de alt parte
anali2a psi%oistoric nu/8i mai are rostul dac oamenii nu 08i 3or putea cunoa8te 3iitorul' *nele&ei7
Oc%ii *mpratului strlucir 8i 0ncepu s r4d tare'
>inunat@
*l !tu pe 6eldon cu palma pe umr iar 6eldon se cltin su! lo3ituri'
*i dai seama omule7 2ise Cleon' *i dai seama7 Aici e8ti tu de 9olos' Nu este ne3oie s pre2ici
3iitorul' Ci doar s ale&i unul un 3iitor !un 9olositor 8i s 9aci acel tip de predicie care ar
modi9ica sentimentele 8i reaciile oamenilor ast9el 0nc4t s se 0n9ptuiasc 3iitorul pe care tu l/ai
ales' >ai !ine s construie8ti un 3iitor !un dec4t s pre2ici unul ru'
6eldon se 0ncrunt'
*nele& ce 3rei s spunei 6ire dar 8i acest lucru este imposi!il'
Imposi!il7
*n orice ca2 imposi!il de pus 0n practic' Nu 3 dai seama7 Dac nu se poate porni de la
sentimentele 8i reaciile umane ca s se a=un& la pre2icerea 3iitorului pe care acestea 0l 3or
determina nici contrariul nu este posi!il' Nu se poate porni de la un 3iitor 8i s se pre2ic
sentimentele 8i reaciile umane care s duc la 0n9ptuirea lui'
Cleon a3ea o 9i&ur de2am&it 08i str4nse !u2ele'
Atunci comunicarea ta7''' A8a o nume8ti comunicare nu7''' Ce utilitate are7
A 9ost doar o demonstraie matematic un su!iect de interes pentru matematicieni dar nu
m &4ndisem c ar putea 9i util 0n 3reun 9el'
Gsesc c este de2&usttor 2ise Cleon 9urios'
6eldon ridic u8or din umeri' >ai mult ca oric4nd acum 8tia c n/ar 9i tre!uit niciodat s/8i
9i pre2entat comunicarea' Ce s/ar 0nt4mpla cu el dac *mpratului i/ar trece prin cap c 3rea s 9ac
pe ne!unul7
.i 0ntr/ade3r Cleon nu prea prea departe de a crede a8a ce3a'
.i totu8i spuse acesta ce/ar 9i dac ai 9ace pre2iceri asupra 3iitorului =usti9icate sau nu din
punct de 3edere matematic pre2iceri pe care o9icialii &u3ernului oamenii care anali2ea2
comportamentul pro!a!il al pu!licului le 3or considera a 9i de &enul celor care pot determina
concreti2ri 9a3ora!ile7
.i de ce ai a3ea ne3oie de mine pentru a8a ce3a7 O9icialii &u3ernului ar putea 9ace c%iar ei
aceste pre2iceri e3it4nd ast9el un intermediar'
- 6 -

O9icialii &u3ernului nu pot 9ace acest lucru la 9el de e9icient' Ei c3iar $ac ast9el de declaraii
din c4nd 0n c4nd' Dar nu sunt neaprat cre2ui'
.i de ce a8 9i eu cre2ut7
Tu e8ti matematician' Tu 3ei calcula 3iitorul nu/l 3ei''' intui dac se poate spune a8a'
Dar eu nu/l 3oi putea calcula'
Cine ar putea a9la7
Cleon 0l pri3ea cu atenie'
6e 9cu o pau2' 6eldon se simi prins 0n capcan' Dac *mpratul 0i ddea un ordin direct nu
era oare riscant s re9u2e7 Dac re9u2a putea 9i 0nc%is sau e:ecutat' Nu 9r proces desi&ur dar cu
9oarte mare &reutate se putea 9ace ca un proces s mear& 0mpotri3a dorinelor unui a3ocat nemilos'
>ai ales dac acesta se a9la 0n slu=!a *mpratului marelui Imperiu Galactic'
N/o s mear& spuse 0n cele din urm'
De ce7
Dac mi s/ar cere s pre2ic 3a&i &eneraliti despre un 3iitor care nu 3a a3ea loc dec4t mult
timp dup ce aceast &eneraie 8i poate cea care 3a urma 3or 9i disprut s/ar putea s ne mear&'
Dar pe de alt parte oamenii i/ar acorda prea puin atenie' Nu/i 3a interesa e3entualitatea unui
3iitor 9ericit dac acesta 3a a3ea loc peste un secol sau dou'
Pentru a o!ine re2ultate continu 6eldon 3a tre!ui s pre2ic lucruri de importan mai mare
e3enimente mai apropiate de momentul actual' Numai la acestea 3or reaciona oamenii' >ai cur4nd
sau mai t4r2iu pro!a!il mai cur4nd una dintre aceste pre2iceri nu se 3a reali2a 8i utilitatea mea
3a 0nceta pe loc' O dat cu asta se 3a deteriora 8i popularitatea dumnea3oastr 8i cel mai ru
lucru de23oltarea psi%oistoriei nu 3a mai primi nici un spri=in 0n continuare ast9el 0nc4t nu se 3a
mai putea o!ine nimic !un de pe urma ei 0n ca2ul c 3iitoarele per9ecionri aduse matematicilor o
3or putea a=uta s se apropie de aplicarea 0n practic'
Cleon se arunc 0ntr/un 9otoliu 8i se 0ncrunt la 6eldon'
Aoi matematicienii numai asta 8tii s 9acei7 6 insistai asupra imposi!ilitilor7
Dumnea3oastr 6ire suntei cel care insistai asupra imposi!ilitilor 8opti desperat
6eldon'
5ai s te pun la 0ncercare omule' Presupune c i/a8 cere s/i 9olose8ti matematicile pentru
a/mi spune dac 3oi 9i asasinat sau nu 0ntr/o 2i' Ce mi/ai spune7
6istemul meu matematic nu poate da un rspuns la o anume 0ntre!are c%iar dac
psi%oistoria ar 9unciona irepro8a!il' Toat mecanica cuantic din lume nu ar putea pre2ice
comportamentul unui sin&ur electron c%iar dac acesta 0ntre muli alii ar a3ea un comportament
mediu'
Cuno8ti matematicile mai !ine dec4t mine' Dolose8te/le 8i d/mi o presupunere credi!il' Aoi
9i asasinat 0ntr/o 2i7
*mi 0ntindei o capcan 6ire spuse 6eldon 0ncet' Ori 0mi spunei ce rspuns dorii 8i eu 3i/l
3oi o9eri ori 0mi dai li!ertatea de a rspunde a8a cum doresc eu 9r a 9i pedepsit'
6pune ceea ce dore8ti'
Pe cu34ntul dumnea3oastr de onoare7
Arei s i/l dau 0n scris7 spuse Cleon pe un ton sarcastic'
Cu34ntul dumnea3oastr de onoare 3a 9i su9icient 2ise 6eldon cu inima 0ndoit pentru c
nu era deloc si&ur c era su9icient'
Ai cu34ntul meu de onoare'
Atunci 3 pot spune c 0n ultimele patru secole =umtate dintre *mprai au 9ost asasinai
de unde tra& conclu2ia c pro!a!ilitatea asasinrii dumnea3oastr este apro:imati3 una din dou'
Orice t4mpit 0mi putea da rspunsul sta 2ise Cleon dispreuitor' Nu era ne3oie de un
matematician'
A/am spus totu8i de mai multe ori c matematicile nu sunt de nici un 9olos 0n pro!lemele
practice'
Nu poi nici mcar s presupui c am 0n3at din leciile pe care mi le/au dat ne9ericiii mei
predecesori7
6eldon respir ad4nc 8i risc'
Nu 6ire' *ntrea&a istorie ne arat c nu 0n3m din leciile trecutului' De e:emplu m/ai
primit aici 0ntr/o audien 0ntre patru oc%i' Dac a3eam de &4nd s 3 asasine27''' Ceea ce nu este
ca2ul 6ire se &r!i el s adau&e'
Cleon 24m!i amu2at'
Omule nu iei 0n calcul pro&resele noastre te%nolo&ice' Ji/am studiat !io&ra9ia 0ntre&ul
dosar' Atunci c4nd ai sosit ai 9ost e:aminat cu atenie' Ji/am anali2at e:presia 8i amprenta 3ocal'
Ji/am cunoscut 0n detaliu starea su9leteascF practic i/am cunoscut &4ndurile' Dac ar 9i e:istat o
c4t de mic !nuial c ai 9i putut 9i periculos nu i s/ar 9i permis s a=un&i 0n prea=ma mea' >ai
e:act acum n/ai mai 9i 9ost 0n 3ia'
6eldon se simi str!tut de un 3al de &rea dar continu'
- 7 -

Cei din a9ar au a3ut dintotdeauna di9iculti 0n a a=un&e la 0mprai c%iar 8i atunci c4nd
te%nolo&ia era mai puin a3ansat' *ns aproape toate asasinatele au 9ost o lo3itur de palat' Cei
care sunt cei mai periculo8i pentru *mprat sunt cei din prea=ma lui' Da de acest pericol
cercetarea atent a celor din a9ar este nesemni9icati3' C4t despre o9icialii Gardienii 8i apropiaii
dumnea3oastr pe ei nu/i putei trata ca pe mine'
.tiu asta spuse Cleon cel puin la 9el de !ine ca 8i tine' De aceea 0i trate2 0n mod corect 8i
nu le dau moti3e s ai! resentimente'
Este o prostie''' 0ncepu 6eldon care se opri apoi 0ncurcat'
Continu 2ise Cleon 9urios' Ji/am permis s 3or!e8ti li!er' De ce este o prostie7
Cu34ntul mi/a scpat 6ire' Am 3rut s spun Inesemni9icati3?' Delul 0n care 0i tratai pe
apropiaii dumnea3oastr este nesemni9icati3' *n mod si&ur suntei precautF ar 9i anormal s nu 9ii'
-n cu34nt ne&li=ent ca acela care mi/a scpat mie un &est necontrolat 8i 3 3ei da puin 0napoi cu
o pri3ire !nuitoare' .i orice urm de !nuial pune 0n mi8care un cerc 3icios' Apropiatul 3a simi
c 0l !nuii se 3a simi =i&nit 8i 08i 3a sc%im!a comportamentul 0ncerc4nd pe c4t posi!il s 0nlture
!nuiala' Dumnea3oastr 3 3ei da seama de acest lucru 3ei de3eni 8i mai ne0ncre2tor 8i 0n cele
din urm ori 3a 9i e:ecutat el ori 3ei 9i asasinat dumnea3oastr' Este un proces care s/a do3edit
ine3ita!il pentru *mpraii ultimelor patru secole 8i este doar unul dintre semnele cre8terii
di9icultilor 0n conducerea a9acerilor Imperiului'
Deci orice a8 9ace nu pot e3ita asasinatul'
Nu 6ire 2ise 6eldon dar pe de alt parte s/ar putea s a3ei noroc'
De&etele lui Cleon !teau dara!ana pe !raul 9otoliului su'
E8ti inutil omule 8i la 9el este 8i psi%oistoria ta 2ise el cu asprime' Pleac'
.i cu aceste cu3inte *mpratul pri3i 0n deprtare pr4nd mult mai !tr4n dec4t cei trei2eci 8i
doi de ani ai si'
A/am spus 6ire c matematicile mele nu 3 3or 9i de nici un 9olos' Be&ret 9oarte mult'
6eldon 0ncerc s 9ac o plecciune dar la un semnal pe care nu 0l 2ri intrar doi &ardieni
care 0l luar de acolo' Din 0ncperea re&al 3ocea lui Cleon 0i a=unse din urm'
Ducei/l pe acest om acolo de unde a 9ost adus mai de3reme'


K

ETO DE>EBLEL 08i 9cu apariia 8i trecu asupra *mpratului o pri3ire 9u&ar 0n care se putea
citi respectul cu3enit'
6ire aproape c 3/ai pierdut cumptul spuse el'
Cleon ridic pri3irea 8i cu un e9ort e3ident reu8i s 24m!easc'
Da a8a e' Omul sta m/a de2am&it 9oarte mult'
Cu toate acestea nu a promis mai mult dec4t a o9erit'
Nu a o9erit nimic'
Nici nu a promis nimic 6ire'
>/a de2am&it'
Poate c a 9ost mai mult dec4t de2am&itor 2ise Demer2el' Omul acesta este un tun pierdut
de su! control 6ire'
-n ce Demer2el7 E8ti 0ntotdeauna plin de e:presii ciudate' Ce este acela un tun7
Este doar o e:presie pe care am au2it/o 0n tineree 6ire spuse Demer2el pe un ton serios'
Imperiul este plin de e:presii ciudate 8i unele dintre ele sunt necunoscute pe Trantor a8a cum cele
de pe Trantor sunt c4teodat necunoscute 0n alt parte'
Arei acum s m 0n3ei c Imperiul este mare7 Ce/ai 3rut s spui prin Itun pierdut de su!
control?7
Doar c 9r s 3rea poate 9ace mult ru' Nu 08i cunoa8te puterea' 6au importana'
Cre2i Demer2el7
Da 6ire' Este un pro3incial' Nu cunoa8te Trantorul 8i nici o!iceiurile de pe aici' P4n acum
nu a mai 9ost niciodat pe planeta noastr 8i nu se putea comporta ca un om !ine educat ca un
curtean' .i cu toate acestea 3/a 0n9runtat cu cura='
.i de ce nu7 I/am dat 3oie s 3or!easc' Am lsat etic%eta la o parte' L/am tratat ca pe un
e&al
Nu c%iar 6ire' Nu suntei 0n stare s/i tratai pe ceilali ca pe ni8te e&ali ai dumnea3oastr'
A3ei o!i8nuina de a porunci' .i c%iar dac ai 0ncerca s 9acei pe cine3a s se simt 0n lar&ul su
9oarte puini ar reu8i' >a=oritatea ar rm4ne mui sau 8i mai ru ar de3eni slu&arnici sau
lin&u8itori' Acest om 3/a 0n9runtat'
Ei !ine Demer2el tu poi s/l admiri pentru c m/a 0n9runtat dar mie omul sta nu mi/a
plcut' Ai o!ser3at c n/a 9cut nici un e9ort s/mi e:plice matematicile lui7 re9lect Cleon
nemulumit' Ca 8i cum era si&ur c n/a3eam s 0nele& nimic din ele'
- 8 -

Nici nu ai 9i 0neles 6ire' Nu suntei nici matematician nici om de 8tiin nici artist' 6unt
multe domenii ale cunoa8terii 0n care alii 8tiu mai mult dec4t dumnea3oastr' 6arcina lor este s
9ac u2 de cuno8tinele pe care le au pentru a 3 ser3i' 6untei *mpratul ceea ce 9ace c4t toate
cuno8tinele lor puse laolalt'
Oare7 Nu m/ar deran=a s 9iu considerat i&norant de ctre un om 0n 34rst care a acumulat
cuno8tine de/a lun&ul multor ani' Dar acest om 6eldon e de/o 34rst cu mine' De unde 8tie
at4tea7
El nu a tre!uit s se deprind s porunceasc 8i s 0n3ee arta de a lua o deci2ie care 3a
a9ecta soarta celorlali'
C4teodat Demer2el m 0ntre! dac nu cum3a m iei peste picior'
6ire7 2ise Demer2el cu repro8'
Dar n/are nici o importan' 6 ne 0ntoarcem la tunul sta al tu pierdut de su! control' De
ce 0l consideri periculos7 >ie mi/a lsat impresia unui pro3incial nai3'
Este' Dar e:ist aceast comunicare a lui'
6pune c este inutil'
Dumnea3oastr 3/ai &4ndit c ar putea 9i util' .i eu m/am &4ndit la 9el dup ce m/ai
lmurit dumnea3oastr' .i alii ar putea &4ndi acela8i lucru' Acum c i s/a atras atenia
matematicianul 0nsu8i ar putea a=un&e s cread c psi%oistoria ar putea de3eni util' .i cine 8tie
s/ar putea c%iar s &seasc un mod de a/8i pune 0n practic ideea' Dac reu8e8te atunci pre2icerea
3iitorului c%iar 0n linii mari poate pune pe oricine 0n situaia de a a3ea o 9oarte mare putere' C%iar
dac nu 08i dore8te puterea pentru el lucru care dintotdeauna mi s/a prut ce3a imposi!il oricine ar
9i 0n discuie ar putea 9i 9olosit de alii'
Eu am 0ncercat s/l 9olosesc' N/a 3rut'
P4n atunci nu/i trecuse prin minte a8a ce3a' Poate c acum 0i 3a trece' .i dac n/a 9ost
interesat s se lase 9olosit de ctre dumnea3oastr oare n/ar putea 9i con3ins de s 2icem
Primarul din E$e7
De ce s 3rea s/i a=ute pe cei din E$e 8i nu pe noi7
Dup cum a spus c%iar el este &reu s pre2ici sentimentele 8i comportamentul indi3i2ilor'
Cleon se 0ncrunt 8i rmase puin pe &4nduri'
Cre2i c 8i/ar putea per9eciona psi%oistoria asta a lui ast9el 0nc4t s de3in 0ntr/ade3r
util7 El este 9oarte si&ur c nu poate'
Cu timpul ar putea a=un&e la conclu2ia c a &re8it ne&4nd aceast posi!ilitate'
*n ca2ul sta 2ise Cleon cred c ar 9i tre!uit s/l rein'
Nu 6ire spuse Demer2el' Ai 9cut !ine ls4ndu/l s plece' Pri2onieratul c%iar de&%i2at i/ar
pro3oca resentimente 8i desperare ceea ce nu l/ar a=uta nici s/8i duc ideea mai departe nici s
doreasc s cola!ore2e cu noi' Este mai !ine c l/am lsat s plece numai c tre!uie s/l inem
permanent 0ntr/o les in3i2i!il' *n acest 9el putem 3edea dac nu este cum3a 9olosit de 3reun
du8man de/al dumnea3oastr 6ire iar atunci c4nd 08i 3a 9i per9ecionat complet ideea putem tra&e
de les 8i s/l aducem aici' Atunci am putea 9i''' mai con3in&tori'
Dar dac &a $i "4li1at s intre 0n slu=!a 3reunui du8man de/al meu sau al Imperiului7 Pentru
c la urma urmelor eu sunt Imperiul' *ns dac el 0nsu8i dore8te s se pun 0n slu=!a unui
du8man''' nu e:clud 8i posi!ilitatea asta 0nele&i7
Nici nu tre!uie' Am s 3e&%e2 ca acest lucru s nu se 0nt4mple dar dac 0n ciuda tuturor
e9orturilor se &a nt%mpla ar 9i mai !ine ca nimeni s nu/l ai! pe matematician dec4t s/l ai!
persoana care nu tre!uie'
Las asta 0n seama ta 2ise Cleon =enat dar sper c nu ne pripim' La urma urmelor s/ar
putea s nu 9ie dec4t iniiatorul unei teorii care nu este 8i nici nu poate 9i aplica!il'
Doarte posi!il 6ire dar este mai si&ur s presupunem c acest om este sau poate 9i
important' Dac 3om descoperi c ne/am interesat de un om 9r 3aloare nu pierdem nimic altce3a
dec4t puin timp' Dac 0ns i&norm un om de mare importan atunci putem pierde Gala:ia'
*n ca2ul sta 9oarte !ine 2ise Cleon dar sper c nu 3a 9i ne3oie s cunosc detaliile dac
se 3or do3edi neplcute'
6per c nu 3a 9i ca2ul spuse Demer2el'


G

6ELDON a3usese la dispo2iie pentru a se lini8ti dup 0nt4lnirea cu *mpratul o sear o
noapte 8i o parte din diminea' Cel puin modi9icarea caracteristicilor luminii peste trotuarele
coridoarele rulante pieele 8i parcurile 6ectorului Imperial de pe Trantor 0i dduser moti3e s
cread c trecuser o sear o noapte 8i o parte din diminea'
Acum sttea 0ntr/un prcule pe un scunel de plastic care se mula per9ect pe corpul su 8i se
simea !ine' Mudecind dup lumin se prea c trecuse =umtate din diminea' Aerul era su9icient
- 9 -

de rcoros pentru a da sen2aia de prospeime 0ns nu era deloc 9ri&'
A8a era oare tot timpul7 6e &4ndi la 2iua 0nc%is de a9ar atunci c4nd se dusese s/l 3ad pe
*mprat' .i se &4ndi la 2ilele 0ntunecate 8i reci 8i 9ier!ini 8i ploioase 8i cu ninsoare de pe 5elicon
planeta sa 8i se 0ntre! dac cine3a ar putea suporta lipsa lor' Era oare posi!il s stai 0ntr/un parc
de pe Trantor pe o 3reme ideal 2i de 2i s te simi ca 8i cum nu ai 9i 0ncon=urat de nimic 8i s
a=un&i s/i lipseasc un 34nt puternic un 9ri& care s/i intre 0n oase sau o umiditate su9ocant7
Poate' Dar nu 0n prima sau 0n a doua sau 0n a 8aptea 2i' Nu a3ea la dispo2iie dec4t aceast 2i
0n urmtoarea tre!uia s plece' A3ea de &4nd s se !ucure de ea c4t putea de mult' 6/ar putea la
urma urmelor s nu mai re3in niciodat pe Trantor'
Cu toate acestea continua s 9ie 0n&ri=orat pentru c 3or!ise at4t de li!er cu un om care ar 9i
putut dac ar 9i dorit s ordone s 9ie 0ncarcerat sau e:ecutat sau 0n cel mai 9ericit ca2 s/l
distru& pe plan economic 8i social prin anularea po2iiei pe care o ocupa 0n societate'
*nainte de a mer&e la culcare 6eldon se documentase despre Cleon I 0n seciunea
enciclopedic a slii calculatoarelor din %otel' Dr 0ndoial *mpratul 9usese mai ridicat 0n sl3i
dec4t 9useser toi predecesorii si de/a lun&ul 0ntre&ii lor 3iei indi9erent de meritele pe care le
a3useser' 6eldon nu dduse atenie acestui lucru dar &sise interesant 9aptul c *mpratul se
nscuse 0n palat 8i nu/8i prsise niciodat domeniile' Nu 9usese niciodat nici mcar 0n Trantor 0n
nici o parte a acestei lumi acoperite' Poate c era o pro!lem de securitate dar asta 0nsemna c
*mpratul era pri2onier c%iar dac era sau nu con8tient de acest lucru' Putea 9i cea mai lu:oas
0nc%isoare din Gala:ie dar era totu8i o 0nc%isoare'
.i de8i *mpratul prea s ai! un comportament moderat 8i nu ddea semne c ar putea 9i
un autocrat s4n&eros a8a cum 9useser muli dintre predecesorii si nu era !ine c 0i atrsese
atenia' 6eldon era !ucuros la &4ndul c a doua 2i a3ea s plece spre 5elicon c%iar dac la
0ntoarcerea acas a3ea s &seasc dup toate aparenele o iarn capricioas'
Pri3i 0n sus spre lumina strlucitoare 8i di9u2' De8i aici nu ploua niciodat atmos9era era
departe de a 9i uscat' Nu departe de el se a9la o 94nt4nF plantele erau 3er2i 8i pro!a!il c niciodat
nu su9eriser de uscciune' Din c4nd 0n c4nd tu9ele de ar!u8ti 9o8neau ca 8i c4nd unul sau dou
animale mici ar 9i 9ost ascunse printre ele' Au2ea 2um2etul al!inelor'
De8i Trantorul era cunoscut 0n tot restul Gala:iei ca o lume arti9icial din metal 8i din
ceramic acest petic de pm4nt prea a a3ea o rusticitate autentic'
>ai erau c4te3a persoane care pro9itau de parc toate purt4nd plriue u8oare' Nu departe de
el se a9la o 9emeie 9oarte t4nr dar era aplecat asupra unui monitor a8a c nu/i putea 3edea 9oarte
!ine 9aa' -n om trecu pe l4n& el 0l pri3i scurt 8i 9r interes apoi se a8e2 pe un scaun 0n 9aa lui
8i se cu9und 0ntr/un teanc de teleprinturi pun4nd picior peste picior' A3ea pantaloni strimi de
culoare ro2'
,r!aii a3eau tendina de a se 0m!rca 0n costume 9ante2iste care 0m!inau di3erse nuane de
culori 0n timp ce 9emeile se 0m!rcau mai mult 0n al!' *ntr/un mediu curat ca acesta era normal s
9ie purtate culorile desc%ise' 6e uit amu2at la costumul su 5eliconian 0n care predomina un
maroniu trist' Dac ar 9i s rm4n pe Trantor dar nu era ca2ul ar tre!ui s/8i caute ni8te %aine
potri3ite alt9el ar de3eni un su!iect de curio2itate de r4s sau de repulsie' De e:emplu omul cu
teleprinturile 08i aintise din nou pri3irile asupra lui mult mai interesat 9r 0ndoial intri&at de
%ainele sale pro3inciale'
6eldon 9u !ucuros c acesta nu 24m!ise' Era capa!il s accepte c ar 9i putut de3eni un
su!iect de distracie dar cu si&uran nu i/ar 9i 9cut plcere'
6eldon 0l pri3i discret pe indi3id 0ntruc4t acesta prea an&a=at 0ntr/un 9el de lupt interioar'
Acum prea c e pe cale s 3or!easc apoi se r2&4ndea apoi prea c e din nou pe cale s
3or!easc' 6eldon se 0ntre! ce 3a 9ace p4n la urm'
6e apuc s/l studie2e' Era 0nalt cu umeri lar&i 9r urm de !urt cu prul lins de culoare
0nc%is 8i cu sc4nteieri de !lond cu o e:presie serioas' Inspira 9or cu toate c nu era !lindat cu
mu8c%i 8i a3ea o 9a puin cam asprF plcut dar nu Idr&u?'
*n momentul 0n care omul pierdu lupta interioar (sau poate c o c48ti&ase) 8i se 0ndrept spre
el 6eldon decise c omul 0i place'
6cu2ai/m spuse indi3idul nu cum3a ai 9ost la Con3enia Decenal de >atematic7
,a da am 9ost spuse 6eldon cu ama!ilitate'
A%a 8tiam eu c acolo 3/am 32ut' Daptul c 3/am recunoscut m/a determinat 0mi cer
scu2e s m a8e2 l4n& dumnea3oastr' Dac 3 deran=e2'''
Dar deloc' Pro9it de un moment 0n care nu am ce 9ace'
5aidei s 3edem c4te 0mi pot aminti despre dumnea3oastr' 6untei Pro9esorul 6eldom'
6eldon' 5ari 6eldon' Ai 9ost 9oarte aproape' .i dumnea3oastr7
C%etter 5ummin spuse omul pr4nd u8or st4n=enit' > tem c este un nume comun deloc
inedit'
Este pentru prima oar c 9ac cuno8tin cu numele de IC%etter? spuse 6eldon' .i nici
numele de I5ummin? nu l/am mai 0nt4lnit' Deci suntei oarecum unic' Oricum este mult mai !ine
- 10 -

dec4t s 9aci parte din masa imens a celor care poart numele de I5ari? sau de I6eldon?'
6eldon 08i trase scaunul mai aproape de 5ummin t4r4ndu/l pe aleea acoperit cu plci u8or
elastice din ceramic'
Aor!ind despre inedit spuse el ce impresie 9ac cu %ainele astea Pro3inciale pe care le port7
Nu mi/a trecut prin cap 3reodat c 3a tre!ui s 9ac rost de 3e8minte Trantoriene'
Ai putea cumpra 2ise 5ummin pri3indu/l pe 6eldon 8i 0ncerc4nd s/8i ascund
de2apro!area'
>4ine plec 8i 0n a9ar de asta nici nu/mi pot permite' >atematicienii lucrea2 uneori cu
numere mari dar niciodat c4nd e 3or!a de 3eniturile lor''' Presupun c e8ti matematician
5ummin'
Nu' Din punctul sta de 3edere n/am nici un pic de talent'
A%a'
6eldon era de2am&it'
6pui c m/ai 32ut la Con3enia Decenal continu el'
> a9lam acolo ca spectator' 6unt =urnalist'
*8i a&it teleprinturile pr4nd deodat con8tient c le inea 0n m4n 8i apoi le 0ndes 0n
!u2unarul 3estei'
Dac rost de materiale pentru !uletinele de 8tiri %olo3i2ate continu 5ummin' De 9apt m/am
cam sturat spuse el meditati3'
De slu=!7
5ummin 0ncu3iin'
>/am sturat s tot adun a!surditi din toate lumile' -rsc spirala descendent'
*i arunc lui 6eldon o pri3ire 9u&ar'
Totu8i din c4nd 0n c4nd mai apare c4te ce3a interesant' Am au2it c ai 9ost 32ut 0n
compania Gr2ii Imperiale intr4nd pe poarta Palatului' Nu cum3a te/ai 0nt4lnit cu *mpratul7
L4m!etul pieri de pe 9i&ura lui 6eldon'
C%iar dac l/a8 9i 32ut nu cred c a8 a3ea ce3a de spus care s poat 9i pu!licat spuse el
0ncet'
Nu nu nu pentru pu!licare' 6eldon dac nu 8tii am s 9iu eu primul de la care ai s a9li'''
Prima re&ul care se respect 0ntr/o redacie de 8tiri este c 0n a9ara declaraiilor o9iciale nimic nu
se spune 3reodat despre *mprat sau despre curtenii si' Este o &re8eal desi&ur pentru c se
rsp4ndesc 23onuri care 9ac mai mult ru dec4t ar putea 9ace ade3rul dar asta este situaia'
Dac nu poi s pu!lici atunci de ce mai 0ntre!i7
Din curio2itate' Crede/m 0n meseria mea cunosc mult mai multe dec4t ceea ce se d
pu!licitii''' Las/m s &%icesc' Nu i/am urmrit cu atenie comunicarea dar am dedus c ai
3or!it despre posi!ilitatea pre2icerii 3iitorului'
6eldon ddu din cap'
A 9ost o &re8eal murmur el'
Ce/ai spus7
Nimic'
/Ei !ine pro9eia o pro9eie corect l/ar interesa pe *mprat sau pe oricare din &u3ern
deci presupun c *mpratul i/a cerut ni8te lmuriri 8i te/a 0ntre!at dac n/ai 3rea s/i 9aci c4te3a
pre2iceri'
Nu 3reau s discut despre asta 2ise 6eldon pe un ton aspru' 5ummin ridic din umeri'
Presupun c Eto Demer2el era acolo 2ise el'
Cine7
N/ai au2it niciodat de Eto Demer2el7
Niciodat'
Alter e&o/ul lui Cleon creierul lui Cleon du%ul ru al lui Cleon' Astea sunt poreclele lui
dac e s ne limitm la cele nein=urioase' Cu si&uran c a 9ost de 9a'
6eldon prea de2orientat'
Ei !ine spuse 5ummin pro!a!il c tu nu l/ai 32ut dar el era acolo' .i dac el crede c
poi pre2ice 3iitorul'''
Nu pot pre2ice 3iitorul 2ise 6eldon d4nd puternic din cap' Dac ai 9i 9ost atent la
comunicarea mea i/ai 9i dat seama c 3or!eam doar de posi!ilitatea teoretic'
Nu are importan dac el crede c poi pre2ice 3iitorul nu/i 3a da drumul'
Dar a 9cut/o' lat/m aici'
Asta nu 0nseamn nimic' .tie unde te a9li 8i 3a 8ti 8i 0n continuare' Dac 3a dori 3a pune
m4na pe tine oriunde te 3ei a9la' .i dac 3a decide c e8ti util 3a scoate din tine tot ceea ce 0i este
9olositor' Iar dac 3a decide c e8ti periculos atunci 3a scoate 3iaa din tine'
6eldon 0l 9i: cu pri3irea'
Ce 3rei s 9aci7 6 m sperii7
*ncerc s te pre3in'
- 11 -

Nu cred ceea ce/mi spui'
Nu7 Puin mai de3reme ai spus c ce3a a 9ost o &re8eal' Te &4ndeai cum3a c &re8eala a
9ost pre2entarea comunicrii 8i c asta i te 3a !&a 0ntr/o 0ncurctur neplcut7
6eldon 08i mu8c !u2a in9erioar st4n=enit' Era o ipote2 care se apropia prea mult de
ade3r''' 8i e:act 0n acel moment simi pre2ena intru8ilor'
Nu a3eau um!r pentru c lumina era prea !l4nd 8i di9u2' Dusese doar o mi8care care
putuse 9i prins cu coada oc%iului''' 8i care apoi se opri'



FUG

'56N'O5 7... Capitala 8rimului Imperiu Galactic... Su4 Cle"n I, a intrat n amur1ul strlucirii
sale. 0up t"ate aparen2ele, pe atunci a/unsese de/a la ap"1eu, ntrea1a supra$a2 a uscatului, circa
)** 9il"metri ptra2i, era ac"perit de cup"l #cu e:cep2ia 8alatului Imperial(. 8e aceast supra$a2 se
ridica un "ra nes$%rit, care se ntindea i su4 2rmurile c"ntinentale. 8"pula2ia era de ;* de miliarde
i, cu t"ate c e:istau destule semne #care mai t%r+iu au de&enit e&idente( c se acumulau pr"4leme,
cei care triau pe 'rant"r c"nsiderau nc planeta l"r ca $iind le1endara Lume Etern, i nu ar $i cre+ut
c &re"dat...
ENCICLOPEDIA GALACTICA


6

6ELDON ridic pri3irile' -n t4nr sttea 0n 9aa lui pri3indu/l cu dispre 0n spatele lui se a9la
un alt t4nr mai t4nr pro!a!il' Am4ndoi erau 0nali 8i preau a 9i puternici'
6eldon aprecie c erau 0m!rcai 0ntr/un mod e:tra3a&ant culori iptoare centuri late
plrii rotunde cu !oruri lar&i 8i cu o pan&lic de un ro2 strlucitor prins de !oruri 8i c24ndu/le
pe cea9'
Lui 6eldon aceast costumaie i se pru nostim 8i 24m!i'
De ce te %li2e8ti m amr4tule7 se repe2i t4nrul din 9aa sa'
6eldon nu lu 0n seam modul de adresare 8i 0i 3or!i politicos'
A ro& s scu2ai 24m!etul meu' Pur 8i simplu m/a amu2at costumul dumnea3oastr'
Costumul meu7 Deci a8a@ Dar ce sunt 2drenele astea ori!ile pe care tu le nume8ti %aine7
*ntinse m4na 8i de&etele sale ciupir u8or re3erul 3estei lui 6eldon =enant de anost 8i lipsit
de strlucire dup aprecierea lui 6eldon 0nsu8i 0n comparaie cu culorile 3ii ale celorlali'
Cred c sunt %ainele mele de Pro3incial 2ise 6eldon' 6unt sin&urele pe care le am'
Nu putu s nu o!ser3e c puinii 3i2itatori ai prculeului se i ridicau 0n picioare 8i plecau' Ca
8i cum se a8teptau la o 0ncierare 8i nu doreau s 9ie de 9a' 6eldon se 0ntre! dac 8i noul su
prieten 5ummin plecase dar &si c nu era indicat s/8i ia oc%ii de pe t4nrul din 9aa sa' 6e ls
u8or pe spate 0n scaun'
E8ti din Pro3incie7 0ntre! t4nrul'
E:act' Prin urmare 8i %ainele mele'''
Prin urmare7 Ce 9el de e:presie e asta7 O e:presie din Pro3incie7
Aoiam s spun c de aceea 3i se par neo!i8nuite %ainele mele' 6unt un 3i2itator'
De pe care planet7
5elicon'
6pr4ncenele t4nrului se 0mpreunar'
N/am au2it niciodat de ea'
Nu e o planet mare'
.i de ce nu te 0ntorci acolo7
Asta 8i 3reau s 9ac' Plec m4ine'
,a o s pleci mai cur4nd' Acum@
T4nrul 0l pri3i pe prietenul cu care 3enise' 6eldon 0i urmri pri3irea 8i ddu cu oc%ii de
5ummin' Nu plecase dar parcul era acum pustiu cu e:cepia sa a lui 5ummin 8i a celor doi
tineri'
>i/am propus s/mi petrec 2iua de a2i 3i2it4nd 0mpre=urimile spuse 6eldon'
Nu' Nu ai s mai 9aci asta' Pleci acas c%iar acum'
6eldon 24m!i'
*mi pare ru' Nu plec'
*i plac %ainele lui >ar!ie7 0l 0ntre! t4nrul pe 0nsoitorul su'
>ar!ie 3or!i pentru prima oar'
Nu' 6unt de2&usttoare 0i 0ntorc stomacul pe dos'
- 12 -

Nu/l putem lsa s se plim!e peste tot 8i s le 0ntoarc oamenilor stomacul pe dos' Nu le 3a
9ace !ine la sntate'
6i&ur' 6u! nici un moti3 nu/l putem lsa Alem 2ise >ar!ie'
Alem r4n=i'
Per9ect' Ai au2it ce/a 2is >ar!ie'
De data aceasta 3or!i 5ummin'
Ascultai 3oi doi Alem >ar!ie sau cum 3 c%eam 2ise el' A/ai distrat destul' Ce/ar 9i s
plecai de aici7
Alem care se aplecase u8or 0nspre 6eldon se 0ndrept 8i se 0ntoarse'
Tu cine e8ti7
Nu e trea!a 3oastr se rsti 5ummin'
E8ti Trantorian7 0ntre! Alem'
Nici asta nu 3 pri3e8te'
Alem se 0ncrunt'
E8ti 0m!rcat ca un Trantorian spuse el' Nu ne interesea2 persoana ta a8a c n/are rost
s/i cree2i sin&ur pro!leme'
Am de &4nd s rm4n aici' Asta 0nseamn c suntem doi' Aoi nu prea o!i8nuii s luptai de
la e&al la e&al' Ce/ar 9i s mer&ei s c%emai ni8te prieteni ca s putei s 9acei 9a la doi !r!ai7
Cred c ar tre!ui s pleci dac poi 5ummin 2ise 6eldon' E 9rumos din partea ta c 0ncerci
s/mi iei aprarea dar nu 3reau s pe8ti ce3a'
6eldon 8tia nu sunt periculo8i' 6unt ni8te lac%ei 9r importan'
Lac%ei@
Cu34ntul pru s/l 0n9urie pe Alem 8i 6eldon trase conclu2ia c pe Trantor a3ea un 0neles
mult mai =i&nitor dec4t pe 5elicon'
5ai >ar!ie m4r4i Alem' Ai tu &ri= de cellalt 9iu de ser3itoare iar eu am s/i rup %ainele
lui 6eldon sta' El este cel cu care a3em trea!' Acum'''
>4inile sale se repe2ir s/l ridice pe 6eldon 0n picioare 0ncerc4nd s/l apuce de &ulerul
%ainei' 6eldon se 9eri aparent instincti3 8i scaunul su se 0nclin 0nspre 0napoi' Apuc m4inile
0ntinse spre el picioarele i se ridicar de la sol 8i scaunul se pr!u8i'
Alem 9cu o 3olt rotindu/se 0n aer 8i c2u 2dra3n pe cea9 8i spate 0napoia lui 6eldon'
6eldon se rsuci 8i se ridic repede 0n picioare 9i:4ndu/l cu pri3irea pe Alem' Apoi pri3i scurt
0n lateral cut4ndu/l pe >ar!ie'
Alem 2cea nemi8cat cu 9aa sc%imonosit de durere' A3ea dou de&ete lu:ate o durere
c%inuitoare 0n p4ntece iar coloana 3erte!ral 0i 9usese 2dra3n lo3it'
5ummin 0l apucase pe >ar!ie de dup cea9 cu m4na dreapt 0n timp ce cu m4na stin& 0i
rsucise !raul drept la spate 0ntr/un un&%i ne3erosimil' >ar!ie se 0nro8ise la 9a c2nindu/se din
&reu s respire' -n cuit 0n care strlucea o lam laser 2cea pe sol nu departe de ei'
5ummin sl!i u8or str4nsoarea'
L/ai lo3it destul de tare pe cellalt spuse el cu un aer de 0n&ri=orare sincer'
> tem c a8a e spuse 6eldon' Dac ar 9i c2ut puin mai alt9el 8i/ar 9i rupt &4tul'
Ce 9el de matematician e8ti tu7 0ntre! 5ummin'
-n matematician de pe 5elicon'
6eldon se aplec s culea& cuitul'
De2&usttor 8i mortal spuse el dup ce/l e:amin'
-n cuit cu lam o!i8nuit poate s omoare la 9el de !ine 9r s ai! ne3oie de o surs de
alimentare''' Dar s/i lsm pe 8tia doi s plece 2ise 5ummin' Nu cred c au po9t s/o ia de la
capt'
*l eli!er pe >ar!ie care 08i 9rec mai 0nt4i umrul apoi cea9a' Bsu9l4nd din &reu 0ntoarse
spre cei doi !r!ai o pri3ire 0ncrcat de ur'
Aoi doi ar 9i mai !ine s plecai 2ise 5ummin cu asprime' Alt9el o s do3edim c ne/ai
atacat 8i ai 0ncercat s ne ucidei' Acest cuit are cu si&uran amprentele 3oastre'
6eldon 8i 5ummin pri3eau 0n timp ce >ar!ie 0l ridic cu &reu pe Alem 0n picioare 8i/l a=ut s/
8i re3inF acesta era 0n continuare contorsionat de durere' *n timp ce prseau locul se uitar
0napoi o dat sau de dou ori dar 6eldon 8i 5ummin rmaser impasi!ili'
6eldon 0i 0ntinse m4na'
Cum s/i mulumesc c mi/ai 3enit 0n a=utor mie un strin atacat de doi der!edei7 >
0ndoiesc c a8 9i putut 9ace 9a am4ndurora de unul sin&ur'
5ummin ddu dispreuitor din m4n'
Nu mi/a 9ost team de ei' 6unt doar ni8te !tu8i de strad ni8te lac%ei' N/a tre!uit dec4t
s punem m4na pe ei'
Dar 8tiu c ai o m4n 2dra3n nu &lum 2ise 6eldon cu admiraie'
5ummin ridic din umeri'
.i tu la 9el'
- 13 -

Apoi 9r a sc%im!a tonul1
5aide@ Ar 9i mai !ine s plecm' Pierdem timpul'
De ce tre!uie s plecm7 0ntre! 6eldon' Ji/e team s nu se 0ntoarc7
N/au s re3in deloc' Dar unii dintre 3ite=ii care au prsit a8a de repede parcul ca s nu 9ie
de 9a la o scen neplcut pro!a!il c au anunat de=a poliia'
Doarte !ine' Cunoa8tem numele &olanilor' .i/i putem descrie destul de !ine'
6/i descriem7 Dar ce trea! are poliia cu ei7
Au comis un atac'''
Nu 9i nai3' Noi nu a3em nici o 2&4rietur' De 9apt ei sunt ce care au ne3oie de spitali2are'
N"i 3om 9i cei acu2ai'
/Dar e imposi!il' Oamenii aceia 3or depune mrturie c'''
Nimeni nu 3a 9i c%emat s depun mrturie''' 6eldon 0nele&e odat@ Cei doi au 3enit pentru
tine 0n mod special pentru tine' Li s/a spus c purtai %aine 5eliconiene 8i pro!a!il c ai 9ost
descris 0n amnunt' Poate c li s/a dat 8i o %olo&ram' ,nuiesc c au 9ost trimi8i de cei care au
poliia su! control a8a c s nu mai pierdem timpul'
5ummin se &r!i s plece apuc4ndu/l pe 6eldon de !ra' Lui 6eldon 0i 9u imposi!il s scape
de str4nsoare 8i simindu/se ca un copil 0n m4inile unei !one autoritare 0l urm'
Trecur printr/o arcad 8i 0nainte ca oc%ii lui 6eldon s se acomode2e cu lumina sla! au2ir
2&omotul 9cut de 9r4nele unui automo!il'
Au 3enit murmur 5ummin' >ai repede 6eldon'
6rir 0ntr/un coridor rulant 8i se pierdur 0n mulime'


C

6ELDON 0ncercase s/l con3in& pe 5ummin s mear& 0n camera sa de %otel dar 5ummin
nici nu 3oise s aud'
E8ti ne!un7 spusese aproape 0n 8oapt' Ei te a8teapt acolo'
Dar toate lucrurile mele 8i ele m a8teapt'
Au s tre!uiasc s mai a8tepte'
Acum se a9lau 0ntr/una din cmruele unui !loc pe care 6eldon nu reu8ise s/l locali2e2e'
E:amin &arsoniera' Era ocupat 0n cea mai mare parte de un !irou cu un scaun un pat 8i un
terminal de computer' Nu e:istau nici un 9el de 9aciliti pentru a lua masa sau pentru splare a8a
c 5ummin 0l conduse 0ntr/o !aie comun a9lat 0n captul %olului' Cine3a intrase 0nainte ca 6eldon
s termine' Aruncase o pri3ire scurt 8i curioas mai de&ra! %ainelor lui 6eldon dec4t lui 6eldon 8i
dup aceea se uitase 0n alt parte'
6eldon 0i pomeni acest lucru lui 5ummin care ddu din cap 8i spuse1
Aa tre!ui s scapi de %ainele tale' Pcat c 5elicon nu este deloc la curent cu moda'''
C4t anume din toat 0nt4mplarea asta ar putea 9i doar ima&inaia ta 5ummin7 0ntre!
nelini8tit 6eldon' Pe =umtate m/ai con3ins dar ai putea 9i doar un 9el de''' de'''
Caui cum3a cu34ntul Iparanoia?7
Ei !ine da' Ar putea 9i doar o idee ciudat 8i paranoic de/a ta'
G4nde8te/te puin 2ise 5ummin' Nu/i pot ar&umenta matematic dar te/ai 32ut cu
*mpratul' Nu spune nu' A 3rut ce3a de la tine 8i tu nu i/ai dat' Nu ne&a nici asta' ,nuiesc c
dorea detalii despre 3iitor 8i tu l/ai re9u2at' Poate c Demer2el crede c te pre$aci doar c nu ai aceste
detalii 8i le pstre2i pentru un pre mai !un sau pentru altcine3a care concurea2 la o!inerea lor'
Cine 8tie7 Ji/am spus c dac Demer2el 3rea s pun m4na pe tine o 3a 9ace oriunde te 3ei a9la' Ji/
am spus/o 0nainte ca &olanii ia doi s intre 0n scen' 6unt =urnalist i Trantorian' Eu 8tiu cum se
petrec lucrurile astea' La un moment dat Alem a spus1 Iel este cel cu care a3em trea!? 0i aduci
aminte7
*nt4mpltor da spuse 6eldon'
Pentru el eu nu eram dec4t Icellalt 9iu de ser3itoare? care tre!uia inut deoparte 0n timp ce
el 08i 0ndeplinea misiunea 8i anume aceea de a te ataca'
5ummin se a8e2 pe scaun 8i art 0nspre pat'
*ntinde/te 6eldon' D/te comod' Oricine i/ar 9i trimis pe cei doi 8i tre!uie s 9ie Demer2el
dup prerea mea mai poate trimite 8i alii a8a c o s tre!uiasc s scpm de %ainele astea ale
tale' Cred c orice 5eliconian de prin 0mpre=urimi prins 0m!rcat dup moda propriei sale lumi 3a
a3ea neplceri p4n c4nd 3a putea do3edi c nu este 5ari 6eldon'
Ei e:a&ere2i'
Aor!esc serios' Tre!uie s te de2!raci de %aine 8i le 3om pul3eri2a dac 3om reu8i s ne
apropiem su9icient de mult de o unitate de incinerare 9r a 9i 32ui' .i 0nainte de toate tre!uie s/
i 9ac rost de %aine Trantoriene' Am s in cont c e8ti mai scund dec4t mine' Nu contea2 dac nu
i se potri3esc e:act'''
- 14 -

6eldon ddu din cap'
Nu am credite cu care s pltesc' Nu le am la mine' Toate creditele mele 8i nu sunt multe
se a9l 0n sei9ul %otelului meu'
O s ne ocupm de asta alt dat' Aei sta aici o or sau dou 0n timp ce eu 3oi mer&e s
caut %ainele necesare'
6eldon 08i 0ntinse m4inile 8i o9t resemnat'
*n re&ul' Dac e c%iar at4t de important am s stau'
Nu 3ei 0ncerca s te 0ntorci la %otelul tu7 Pe cu34nt de onoare7
Pe cu34ntul meu de matematician' Dar sunt 9oarte st4n=enit de tot deran=ul de care su9eri
din cau2a mea' .i de c%eltuielile pe care le 9aci' La urma urmelor 0n ciuda celor ce mi/ai spus
despre Demer2el nu a3eau de &4nd s m rneasc sau s m omoare' >/au ameninat numai c
m de2!rac de %aine'
Nu numai' -rmau s te duc la cosmoport 8i s te 0m!arce 0ntr/o %iperna3 spre 5elicon'
/Era o ameninare idioat''' nu tre!uia luat 0n serios'
De ce7
Dar am s plec spre 5elicon' A8a le/am 8i spus' Plec m4ine'
.i 0nc mai 3rei s pleci m4ine7 0ntre! 5ummin'
6i&ur' De ce nu7
6unt 9oarte multe moti3e care s te opreasc'
6eldon simi deodat c 0l cuprinde 9uria'
5aide 5ummin nu mai 3reau s =oc comedia asta' Ne oprim aici iar eu m 0ntorc acas'
,iletele mele sunt 0n camera de la %otel' De alt9el a8 0ncerca s le sc%im! 8i s plec c%iar a2i'
Aor!esc serios'
Nu te poi 0ntoarce pe 5elicon'
6eldon se 0nro8i'
De ce nu7 > 3or a8tepta 8i acolo7
5ummin 0ncu3iin'
Nu te aprinde 6eldon' Te 3or a8tepta 8i acolo' Ascult/m' Dac te/ai duce pe 5elicon ar 9i
ca 8i cum te/ai a9la 0n m4inile lui Demer2el' 5elicon este un teritoriu si&ur pentru Imperiu' 6/a
r23rtit 5elicon 3reodat s/a a9lat 3reodat su! drapelul 3reunui opo2ant al *mpratului7
Nu' .i pe !un dreptate' Este 0ncon=urat de lumi mai mari' 6ecuritatea sa depinde de pacea
pe care o menine Imperiul'
E:act@ Dorele Imperiale de pe 5elicon pot conta deci de/acum 0ncolo pe cooperarea deplin a
&u3ernului local' Te 3ei a9la su! o supra3e&%ere permanent' Demer2el oric4nd te 3a dori te 3a
putea a3ea' .i 0n a9ara 9aptului c te a3erti2e2 eu acum tu nu 3ei a3ea cuno8tin de acest lucru
toat munca ta 3a 9i supra3e&%eat 8i te 3ei am&i cu sentimentul c e8ti 0n si&uran'
Dar este ridicol' Dac ar 9i 3rut s m duc pe 5elicon de ce nu m/a lsat pur 8i simplu 0n
pace7 >4ine a8 9i plecat acolo' De ce s/i trimit pe &olanii ia doi s &r!easc totul cu c4te3a ore
risc4nd s m pun 0n &ard7
Dar de ce s se team c 3ei 9i pus 0n &ard7 Nu 8tia c 3oi 9i 8i eu acolo !&4ndu/te 0n ceea
ce tu nume8ti paranoia mea'
C%iar 8i a8a de ce at4ta a&itaie pentru a m &r!i cu c4te3a ore7
Poate se temea c ai s te r2&4nde8ti'
.i unde s m duc dac nu acas7 Dac poate s pun m4na pe mine pe 5elicon o poate
9ace oriunde' Ar putea s pun m4na pe mine 8i pe''' pe Anacreon la mai !ine de 2ece mii de
parseci deprtare dac mi/ar trece prin minte s mer& acolo' Distana nu mai repre2int nimic
pentru na3ele %iperspaiale' C%iar dac a8 putea &si o lume care s nu 9ie at4t de supus 9orelor
Imperiale pe c4t este 5elicon care dintre lumi este ast2i r23rtit7 *n Imperiu este pace' C%iar
dac unele lumi sunt 0nc nemulumite de nedreptile din trecut nici una nu 3a s9ida 9orele
armate Imperiale pentru a m apra pe mine' >ai mult oriunde 0n a9ara 5eliconului 3oi 9i un
cetean strin 8i nici mcar 0n principiu nu 3or e:ista moti3e ca din cau2a mea s se cree2e relaii
proaste cu Imperiul'
5ummin ascult r!dtor apro!4nd u8or din cap dar la 9el de serios 8i de impertur!a!il ca
0ntotdeauna'
P4n aici ai dreptate 2ise el dar e:ist o lume care de 9apt nu se a9l su! controlul
*mpratului' Cred c asta este ceea ce 0l deran=ea2 pe Demer2el'
6eldon se &4ndi puin trec4nd 0n re3ist istoria recent 8i nu reu8i s &seasc o lume 0n care
9orele Imperiale s 9ie nea=utorate'
.i care s 9ie lumea aceea7 spuse el 0ntr/un s94r8it'
Este cea 0n care te a9li acum 2ise 5ummin 8i !nuiesc c asta 9ace ca pro!lema s 0i par
spinoas lui Demer2el' Nu este at4t de nelini8tit c n/ai s pleci pe 5elicon pe c4t este de nelini8tit
c n/ai s pleci de pe Trantor 8i c te 3ei %otr4 s rm4i 9ie 8i din pasiuni turistice'
Cei doi !r!ai rmaser tcui p4n c4nd 0n cele din urm 6eldon 2ise sardonic1
- 15 -

Trantor@ Capitala Imperiului cu !a2a principal a 9lotei a9lat pe o staie or!ital' Trantor
unde sunt 0ncartiruite cele mai !une uniti ale armatei' Dac tu cre2i c 'rant"r este acea lume
si&ur pentru mine atunci ai e3oluat de la paranoia la cea mai pur ima&inaie'
Nu@ Tu e8ti un Pro3incial 6eldon' Nu cuno8ti cum stau lucrurile pe Trantor' Are patru2eci
de miliarde de locuitori 8i sunt puine lumile care au mcar o 2ecime din populaia sa' Este de o
comple:itte te%nolo&ic 8i cultural inima&ina!il' Acum noi doi ne a9lm 0n 6ectorul Imperial cu
cel mai ridicat standard de 3ia din Gala:iei 8i locuit 0n 0ntre&ime de 9uncionari Imperiali' *ns 0n
restul planetei sunt peste opt sute de alte sectoare unele dintre ele cu su!ci3ili2aia total di9erite
9a de cea care e:ist aici iar 9orele Imperiale nu se pot atin&e de ma=oritatea dintre ele'
De ce nu se pot atin&e7
Imperiul nu poate de 9apt s/8i e:ercite 9ora asupra Trantol rului' A 9ace a8a ce3a ar
0nsemna s se demonte2e o 9aet sau alta a te%nolo&iei de care depinde 0ntrea&a planet'
Te%nolo&ia este ast9el 0nc4t ruperea uneia dintre intercone:iunile sale duce la distru&erea 0ntre&ului'
Crede/m 6eldon noi cei de pe Trantor putem o!ser3a ce se 0nt4mpl atunci c4nd are loc un
cutremur care scap neamorti2at o erupie 3ulcanic ce are loc din cau2 c ener&ia nu a 9ost
eli!erat mai din timp o 9urtun care nu este diminuat sau c%iar o eroare uman scpat
neo!ser3at' *ntrea&a planet st s se pr!u8easc 8i nu se cru nici un e9ort pentru a resta!ili
0ndat ec%ili!rul'
N/am au2it niciodat de a8a ce3a'
-n 24m!et u8or 9lutur pe 9aa lui 5ummin'
,ine0neles c nu ai au2it' Arei ca Imperiul s 9ac reclam sl!iciunii din c%iar inima sa7
Eu 0ns ca =urnalist 8tiu ce se 0nt4mpl c%iar dac Pro3inciile nu a9l c%iar dac muli de pe
0nsu8i Trantor nu a9l c%iar 8i atunci c4nd se 9ac presiuni Imperiale pentru trecerea neo!ser3at a
e3enimentelor neplcute' Crede/m@ C%iar dac tu nu 8tii *mpratul 8tie 8i Eto Demer2el 8tie c
pertur!area Trantorului poate distru&e Imperiul'
Deci 0n consecin 0mi propui s rm4n pe Trantor7
Te pot duce 0ntr/un loc pe Trantor unde 3ei 9i la adpost 9a de Demer2el' Nu 3a tre!ui s/i
sc%im!i numele 3ei putea aciona 0n 32ul lumii iar el nu te 3a putea atin&e' Din acest moti3 3oia
s te 9ore2e s prse8ti imediat Trantorul 8i dac soarta nu ne/ar 9i adus unul l4n& altul 8i dac
nu ai 9i a3ut surprin2toarea putere de a te apra 0mpotri3a a&resorilor pro!a!il c acest lucru i/ar
9i reu8it'
Dar c4t timp 3a tre!ui s rm4n pe Trantor7
At4ta timp c4t 3a 9i ne3oie pentru securitatea ta 6eldon' Tot restul 3ieii tale pro!a!il'


;

5ABI 6ELDON pri3i la propria sa %olo&ram 9ormat de proiectorul lui 5ummin' Era mult mai
impresionant 8i mai 9olositor dec4t o o&lind' De 9apt prea ca 8i cum 0n camer s/ar 9i a9lat doi 5ari
6eldon'
6eldon studie m4necile noii sale tunici' Gusturile sale 5eliconiene 8i/ar 9i dorit ni8te culori mai
puin iptoare' *i era totu8i recunosctor lui 5ummin pentru c 0i alesese %aine cu culori mai
estompate dec4t cele purtate de o!icei 0n aceast lume' (6eldon 08i aduse aminte de 0m!rcmintea
purtat de cei doi care 0i atacaser 8i 08i reprim un 9ior')
Presupun c tre!uie s port 8i plria asta spuse el'
*n 6ectorul Imperial da' Aici a mer&e cu capul descoperit este un semn de proast educaie'
*n alte pri o!iceiurile nu seamn cu cele de aici'
6eldon o9t' Plria rotund dintr/un material moale i se mula per9ect pe cap atunci c4nd 8i/o
puse' ,orurile erau drepte 8i late dar mai 0n&uste dec4t cele ale plriilor purtate de a&resorii si'
6eldon se consol puin dup ce o!ser3 c atunci c4nd o purta !orurile se cur!au destul de
&raios'
Nu are curelu8 su! !r!ie'
,ine0neles c nu are' Aceea este o mod a3an&ardist pentru tinerii e:tra3a&ani'
Pentru tinerii cum7
-n e:tra3a&ant este cine3a care poart lucruri cu care 3rea s 8oc%e2e' 6unt si&ur c a3ei 8i
3oi ast9el de oameni pe 5elicon'
6eldon pu9ni'
6unt aceia care poart prul lun& p4n la umeri pe o parte 8i 8i/l rad pe cealalt parte
spuse el'
B4se 0n sinea sa' Gura lui 5ummin se str4m! u8or'
Presupun c au o in9i8are deose!it de %idoas spuse el'
>ai ru' E3ident unii sunt de st4n&a alii de dreapta 8i 9iecare &se8te c cei din ta!ra
opus sunt deose!it de respin&tori' Cele dou ta!ere se an&a=ea2 adesea 0n !ti de strad'
- 16 -

*n ca2ul sta cred c ai s supori plria mai ales dac nu are curelu8'
O s m o!i8nuiesc spuse 6eldon'
O s atra& 0ntruc4t3a atenia' Ari cu ea de parc ai 9i 0n doliu iar ea este 9cut pentru
cu totul altce3a' .i nu i se potri3e8te la $i:' *n plus este 3i2i!il c te deran=ea2 s o pori' *ns nu
3om rm4ne mult 0n 6ectorul Imperial''' Te/ai studiat destul7
5olo&rama tremur u8or 8i dispru'
C4t de mult te/a costat7 0ntre! 6eldon'
Ce contea27
> simt =enat c am datorii la tine'
Nu te mai 9rm4nta din cau2a asta' A8a am considerat eu c e !ine' Dar am stat destul de
mult aici' Am s 9iu identi9icat cur4nd sunt si&ur de asta' *mi 3or da de urm 8i 3or 3eni aici'
*n ca2ul sta 2ise 6eldon creditele pe care le/ai c%eltuit sunt un lucru minor' Te pui tu
0nsui 0n pericol din cau2a mea' Te pui 0n pericol pe tine@
.tiu asta' Dar este li!era mea ale&ere 8i 0mi pot purta sin&ur de &ri='
Dar de ce'''
O s discutm despre asta mai t4r2iu''' Apropo i/am atomi2a %ainele 8i nu cred c am 9ost
32ut' ,ine0neles c a 9ost un consum mai mare de ener&ie 8i a 9ost 0nre&istrat' De aici cine3a 8i/ar
putea da seama ce s/a 0nt4mplat''' nu poi s ascun2i nimic atunci c4nd oc%ii celuilalt sunt ateni 8i
mintea 0i este su9icient de ptrun2toare' Dar s sperm c o s 9im departe 0n si&uran 0nainte ca
ei s poat pune toate lucrurile cap la cap'


N

>EB6EBO de/a lun&ul trotuarelor unde lumina era sla! 8i de culoare &al!en' 5ummin 08i
mi8ca oc%ii 0ncolo 8i 0ncoace atent 8i am4ndoi ineau pasul cu mulimea trectorilor nici dep8ind
nici ls4ndu/se dep8ii'
6e strduia s poarte o con3ersaie le=er dar serioas pe di9erite teme'
6eldon ner3os 8i incapa!il s 9ac la 9el 2ise1
6e pare c pe aici se mer&e 9oarte mult pe =os' Trotuarele sunt nes94r8ite 0n am!ele direcii
de/a lun&ul pasarelelor'
De ce nu7 spuse 5ummin' >ersul pe =os este 0n continuare cea mai indicat 9orm de
transport pe distante scurte' Cea mai comod cea mai ie9tin 8i cea mai sntoas' Nenumrai ani
de pro&res te%nolo&ic nu au reu8it s sc%im!e acest lucru''' E8ti acro9o!ic 6eldon7
6eldon pri3i peste !alustrada din dreapta sa 0ntr/un %u ad4nc care separa cele dou culoare
de mers pe =os c4te unul pentru 9iecare sens de mers 8i care comunicau prin pasarele dispuse la
distane e&ale' *l trecu un u8or 9rison'
Dac te re9eri la ru de 0nlime de o!icei nu am a8a ce3a' Totu8i nu/mi 9ace plcere s
pri3esc 0n =os' C4t de ad4nc este7
*n locul acesta cred c patru2eci sau cinci2eci de ni3ele' E ce3a o!i8nuit 0n 6ectorul Imperial
8i 0n alte c4te3a sectoare 9oarte de23oltate' *n ma=oritatea locurilor 0ns oamenii mer& la ceea ce s/ar
putea considera a 9i ni3elul solului'
,nuiesc c asta 0ncura=ea2 0ncercrile de sinucidere'
Nu prea' E:ist metode mult mai con3ena!ile' De alt9el pe Trantor sinuciderea nu este un
moti3 de di2&raie social' Oricine 08i poate pune capt 3ieii prin di3erse metode recunoscute 8i
acceptate 0n centre speciali2ate unde poate dac dore8te s 9ac mai 0nt4i psi%oterapie'
,ine0neles c din c4nd 0n c4nd au loc 8i accidente dar nu din cau2a asta te/am 0ntre!at despre
acro9o!ie' Ne 0ndreptm spre un centru care 0nc%iria2 3e%icule 8i unde sunt cunoscut ca =urnalist'
Le/am 9cut c4te3a ser3icii 8i din c4nd 0n c4nd 08i iau 8i ei re3an8a 9a de mine' A8a c 3or uita s
m 0nre&istre2e 8i nu 3or o!ser3a c am un 0nsoitor' ,ine0neles 3a tre!ui s le o9er ce3a 0n sc%im!
8i de asemenea dac oamenii lui Demer2el 0i 3or str4n&e cu u8a su9icient de tare 3or 9i ne3oii s
spun ade3rul 8i s pun totul pe seama ne&li=enei celor care in e3idena persoanelor' Dar asta s/
ar putea s dure2e destul de mult timp'
.i ce le&tur este 0ntre ce mi/ai spus tu 8i acro9o!ie7
Ei !ine putem a=un&e mult mai repede la acest centru de 0nc%iriere dac 9olosim un
ascensor &ra3itic' Nu este 9olosit de 9oarte mult lume 8i tre!uie s/i mrturisesc c nici eu nu sunt
deose!it de 0nc4ntat de idee dar dac tu ai 0ncredere 0n tine c poi s 9aci 9a ar 9i mai !ine s/l
9olosim'
Ce este un ascensor &ra3itic7
6e a9l 0n stadiu e:perimental' 6/ar putea ca odat 8i odat s se rsp4ndeasc 0n tot
Trantorul dac de3ine accepta!il din punct de 3edere psi%olo&ic mcar pentru su9icient de muli
oameni' Apoi poate se 3e rsp4ndi 8i 0n alte lumi' Este un ascensor 9r ca!in ca s spun a8a'
P8im 0ntr/un spaiu &ol 8i co!or4m 0nceti8or sau urcm 0nceti8or su! in9luena anti&ra3itaiei'
- 17 -

Este aproape sin&ura aplicaie practic a anti&ra3itaiei reali2at p4n acum 0n mare msur pentru
c este cea mai simpl aplicaie posi!il'
Ce se 0nt4mpl dac are loc o pan de ener&ie atunci c4nd suntem 0n tran2it7
E:act ceea ce 0i 0nc%ipui' Cdem 8i dac nu suntem su9icient de aproape de punctul de
=os murim' N/am au2it s se 0nt4mple a8a ce3a p4n acum 8i crede/m dac s-ar $i 0nt4mplat a8
9i 8tiut' C%iar dac se 0nt4mpl s nu putem da pu!licitii unele 8tiri din moti3e de securitate
asta este 0ntotdeauna scu2a care se in3oc pentru a ascunde 8tirile neplcute eu a8 8ti' -ite este
c%iar 0n 9a' Dac nu te poi descurca n/o s/o 9acem dar coridoarele sunt lente 8i incomode iar
multora li se 9ace &rea dup un timp'
5ummin tra3ers o pasarel 8i intrar 0ntr/o ca3itate mare unde era 9ormat o coad de
a8teptare din !r!ai 8i 9emei unii dintre ei cu copii'
Pe planeta mea nu s/a au2it nimic despre acest lucru spuse 6eldon co!or4nd 3ocea'
Desi&ur mi=loacele noastre de in9ormare sunt aproape 0n e:clusi3itate locale dar normal ar 9i ca
mcar s se menione2e c a8a ce3a e:ist'
Este numai un e:periment 8i se limitea2 doar la 6ectorul Imperial spuse 5ummin'
Consum cam mult ener&ie a8a c &u3ernul nu se &r!e8te deloc s 9ore2e lucrurile c%iar acum
d4ndu/l pu!licitii' *mpratul de dinainte 6tanel AI care i/a uluit pe toi s94r8indu/8i 2ilele pe
patul de moarte a insistat s/l ai! instalat 0n c4te3a locuri' 6e spune c dorea ca numele lui s 9ie
asociat cu anti&ra3itaia deoarece era preocupat s/8i ocupe locul su 0n istorie a8a cum sunt de
o!icei !tr4nii care n/au reali2at cine 8tie ce 0n 3iaa lor' A8a cum am spus te%nica anti&ra3itaiei se
poate rsp4ndi 0ns pe de alt parte s/ar putea ca pe !a2a ei s nu se reali2e2e niciodat nimic
altce3a dec4t ascensorul &ra3itic'
Dar ce 3or s reali2e2e cu aceast te%nic7 0ntre! 6eldon'
L!or spaial anti&ra3itaional' *ns asta 3a necesita multe descoperiri de e:cepie 8i
ma=oritatea 9i2icienilor dup c4te 8tiu eu sunt 9erm con3in8i c nici nu poate 9i 3or!a de a8a ce3a'''
Dar pe 3remea lui 6tanel ma=oritatea credeau de asemenea c nici despre ascensoare &ra3itice nu
poate 9i 3or!a'
Coada de a8teptare scdea repede 8i 6eldon se tre2i st4nd 0mpreun cu 5ummin pe mar&inea
unei desc%i2turi 0n podea' Aerul din 9aa lor sclipea u8or' *ntinse automat m4na dar simi o
lo3itur u8oar' Nu/l duru dar 8i/o retrase repede'
O precauie elementar pentru ca nimeni s nu treac de mar&ine 0nainte de acti3area
comen2ilor 8opti 0ncet 5ummin'
Aps c4te3a taste pe panoul de comand 8i sclipirea dispru' 6eldon pri3i peste mar&ine 0n
=osul coloanei ad4nci'
Poate 3ei &si c/i este mai !ine sau mai u8or 8opti 5ummin s ne inem de m4ini 8i s
0nc%i2i oc%ii' Nu 3a dura mai mult de c4te3a secunde'
De 9apt nici nu/l mai ls pe 6eldon s alea& 0l prinse de !ra 8i 0nc o dat acea
str4nsoare 9erm 0nltura orice posi!ilitate de a mai da 0napoi' 5ummin p8i 0n neant 8i 6eldon (care
se au2i spre ru8inea sa sco4nd un mic ipt) 08i t4r0 picioarele dup el cltin4ndu/se'
*nc%ise oc%ii str4ns 8i nu a3u nici o sen2aie de cdere nu simi mi8carea aerului' Trecur
c4te3a secunde 8i apoi 9u 0mpins 0nainte' 6e 0mpletici u8or se reec%ili!r 8i se re&si pe pm4nt
9erm'
Desc%ise oc%ii'
Am reu8it7
N/am murit spuse sec 5ummin care o lu 0nainte 9or4ndu/l pe 6eldon s/l urme2e'
Areau s spun am a=uns la ni3elul corect7
,ine0neles'
Ce s/ar 9i 0nt4mplat dac 0n timp ce noi co!oram altcine3a ar 9i urcat7
6unt dou culoare separate' *ntr/un culoar toat lumea co!oar cu aceea8i 3ite2 0n cellalt
toat lumea urc cu aceea8i 3ite2' Coloana de3ine accesi!il numai atunci c4nd nu sunt oameni la
mai puin de 2ece metri unul de cellalt' Dac totul mer&e !ine nu e:ist nici o posi!ilitate de
ciocnire'
N/am simit nimic'
De ce s 9i simit7 Nu a e:istat nici un 9el de acceleraie' Dup prima 2ecime de secund
a3eai 3ite2 constant iar aerul din imediata ta 3ecintate co!ora odat cu tine cu aceea8i 3ite2'
>inunat'
Desi&ur dar neeconomic' .i se pare c nu se 9ac mari e9orturi pentru cre8terea e9icienei
metodei ast9el 0nc4t s poat tre2i interesul' Pretutindeni au2i acela8i re9ren' INu putem s/o 9acem'
Nu poate 9i 9cut'? Este 3ala!il pentru orice nu numai pentru ca2ul de 9a'
5ummin ridic din umeri cu o e3ident nemulumire 8i spuse1
Dar am a=uns la centrul de 0nc%iriere' Aino@


- 18 -

l"

LA 6TAJIA de 0nc%iriere a 3e%iculelor aeriene 6eldon 0ncerc s treac neo!ser3at lucru pe
care 0l &si 9oarte di9icil' Atunci c4nd 9aci e9orturi pentru a trece neo!ser3at te strecori 0i ascun2i
9aa de toi cei care trec pe l4n& tine te pre9aci c studie2i cu atenie unul dintre 3e%icule ai ales
cea mai si&ur cale de a atra&e atenia' 6in&ura cale de urmat era s simule2e o comportare 9ireasc
8i ne3ino3at'
Dar ce era oare 9iresc7 6e simea incomod 0n %ainele sale' Nu a3ea !u2unare deci nu a3ea
unde s/8i in m4inile' Cele dou sculee prinse de am!ele pri ale centurii 0l ener3au la culme
!ln&nindu/se 8i lo3indu/l atunci c4nd mer&ea ast9el 0nc4t tot timpul a3ea sen2aia c era
0n&%iontit'
*ncerc s studie2e 9emeile care treceau pe l4n& el' Nu purtau sculee cel puin nici unul
care s se !ln&ne dar a3eau asupra lor o c%estie care semna cu o cutiu mic pe care 8i/o
prindeau din c4nd 0n c4nd de unul dintre 8olduri printr/un mecanism pe care nu/l mai 32use p4n
atunci' Decise c era pro!a!il pseudoma&netic' 5ainele lor nu le de23luiau 9ormele o!ser3 el cu
re&ret 8i nici una nu a3ea decolteu cu toate c unele costume preau concepute ast9el 0nc4t s le
scoat 9undul 0n e3iden'
*ntre timp 5ummin 9usese 9oarte e:pediti3 9c4nd cadou creditele necesare 8i 0ntorc4ndu/se
cu cartela ceramic superconductoare care acti3a un anume aero/ta:i'
-rc 6eldon 2ise 5ummin art4nd spre un mic 3e%icul cu dou locuri'
A tre!uit s semne2i 5ummin7 0ntre! 6eldon'
,ine0neles c nu' Cei de aici m cunosc 8i nu se 9ormali2ea2'
Ce credeau c 3rei s 9aci7
N/au 0ntre!at iar eu nu le/am o9erit nici o in9ormaie'
Introduse cartela 8i 6eldon simi o u8oar 3i!raie ca 8i cum 3e%iculul prindea 3ia'
Ne 0ndreptm spre D/C 2ise 5ummin pentru a 9ace con3ersaie'
6eldon nu 8tia ce era D/C dar presupuse c repre2enta o rut'
Aero/ta:iul trecu pe l4n& ni8te automo!ile 8i 0n cele din urm a=unse pe o pist neted
ascendent 8i lu 3ite2' Apoi se ridic 0n aer cu o u8oar 2druncintur'
6eldon care 9usese automat 0ncins cu o centur de protecie se simi 0mpins 0n scaun apoi
tras 0n sus 8i reinut de centur ca s nu o ia din loc'
N/a prea prut s 9ie anti&ra3itaie spuse el'
Nici nu a 9ost 2ise 5ummin' A 9ost un mic =et reacti3' 6u9icient c4t s ne urce p4n la
tuneluri'
Ceea ce aprea acum 0n 9aa lor aducea cu un perete st4ncos 0n care se 2reau desc%i2turi
pentru tuneluri' Peretele semna cu o ta!l de 8a%' 5ummin mane3r spre desc%iderea D/C e3it4nd
alte aero/ta:iuri care se 0ndreptau spre celelalte tuneluri'
6eldon 08i drese &lasul'
Nu m/ar mira dac ai pro3oca o coli2iune spuse el'
Pro!a!il c a8a s/ar 0nt4mpla dac totul ar depinde de simurile 8i de reaciile mele dar
ta:iul este computeri2at 8i computerul 0mi poate anula 9r nici o pro!lem deci2iile' Lucrul acesta
este 3ala!il 8i pentru celelalte ta:iuri''' Gata@ Am pornit'
Intrar 0n D/C ca 8i cum ar 9i 9ost aspirai iar lumina strlucitoare de a9ar se atenua
cpt4nd o nuan de &al!en mai cald'
5ummin eli!er comen2ile 8i se ls pe spate' Bsu9l ad4nc 8i spuse1
Ei !ine iat o etap terminat cu succes' Am 9i putut 9i oprii la centrul de 0nc%iriere' Aici
suntem c4t se poate de 0n si&uran'
Cltoria era lin 8i pereii tunelului treceau 0n 3ite2' Nu se au2ea aproape nimic doar un
2um2et lini8tit ca de cati9ea atunci c4nd 3e%iculul accelera'
C4t de repede mer&em7 0ntre! 6eldon'
5ummin arunc o scurt pri3ire panoului de comand'
Trei sute cinci2eci de Hilometri pe or'
Propulsie ma&netic7
Da' Presupun c a3ei 8i 3oi a8a ce3a pe 5elicon'
Da' O linie' Nu am 9olosit/o niciodat de8i dintotdeauna mi/am dorit/o' Nu cred s e:iste
ce3a mai &ro2a3'
6i&ur c nu e:ist' Trantor are mai multe mii de Hilometri de ast9el de tuneluri care se
constituie 0ntr/o reea su! supra9aa uscatului 8i mai sunt c4te3a care 8erpuiesc 0n 2onele mai puin
ad4nci ale oceanului' Este principalul mi=loc de cltorie pe distane lun&i'
C4t timp 3om cltori noi7
Ca s a=un&em la destinaie7 Puin peste cinci ore'
Cinci ore@ e:clam demorali2at 6eldon'
Nu intra 0n panic' Trecem pe l4n& 2one de odi%n la 9iecare dou2eci de minute unde
- 19 -

putem s ne oprim s ie8im din tunel s ne de2morim picioarele s m4ncm sau s ne rela:m'
Desi&ur mi/a8 dori s 9acem asta de c4t mai puine ori posi!il'
Continuar s mear& 0n lini8te un timp 8i deodat 6eldon tresri atunci c4nd o pat de
lumin strluci puternic 0n dreapta lor timp de c4te3a secunde 8i 0n acea 9ul&erare cre2u c 3ede
dou aero/ta:iuri'
A 9ost o 2on de odi%n spuse 5ummin rspun24nd la 0ntre!area nerostit'
Am s 9iu cu ade3rat 0n si&uran acolo unde m 3ei duce7 0ntre! 6eldon'
*n deplin si&uran 9a de orice aciune 9i8 din partea 9orelor Imperiale 2ise 5ummin'
Desi&ur atunci c4nd a3em de/a 9ace cu un indi3id spion a&ent uci&a8 pltit tre!uie s 9im
precaui' ,ine0neles am s/i 9ac rost de o &ard personal'
6eldon se simi cuprins de nelini8te'
-n uci&a8 pltit7 Aor!e8ti serios7 C%iar ar 3rea s m omoare7
6unt si&ur c Demer2el nu 3rea asta 2ise 5ummin' ,nuiesc c mai de&ra! ar 3rea s te
9oloseasc dec4t s te ucid' Cu toate astea ar putea s apar ali du8mani sau e3enimentele s/ar
putea des98ura 0ntr/o 0nlnuire ne9ericit' Tre!uie s 9ii atent nu poi trece prin 3ia ca un
somnam!ul'
6eldon cltin din cap 8i 08i 0ntoarse pri3irea 0n alt parte' .i dac stai s te &4nde8ti cu
numai patru2eci 8i opt de ore 0n urm era doar un matematician din Pro3incie' Insi&ni9iant 0n
principiu necunoscut mulumit numai s 08i petreac timpul rmas li!er 3i2it4nd 6ectorul Imperial
de pe Trantor pri3ind imensitatea marii capitale cu oc%ii lui de pro3incial' .i acum se ducea la
9und1 Era un om dat 0n urmrire 34nat de 9orele Imperiale' *nelese &ra3itatea situaiei 8i se
cutremur'
Dar cum rm4ne cu situaia ta spuse el ce/ai s 9aci acum7
Ei !ine presupun c nu 3or a3ea sentimente prea ama!ile 9a de mine re9lect 5ummin'
6/ar putea ca un a&resor misterios 8i niciodat prins s/mi crape capul sau s/mi s94rtece pieptul'
5ummin spusese acestea 9r tremur 0n &las 8i 9r 3reo modi9icare a calmului su e:terior
dar 6eldon se crispa'
> &4ndeam eu c 3ei a3ea surpri2e neplcute asum4ndu/i o ast9el de responsa!ilitate 2ise
el' Nu pari prea''' 0n&ri=orat'
6unt un Trantorian cu e:perien' Cunosc planeta c4t se poate de !ine' Cunosc muli
oameni 8i muli dintre ei 0mi sunt 0ndatorai' *mi place s cred despre mine c sunt perspicace 8i
&reu de dus de nas' Pe scurt 6eldon am mare 0ncredere c pot s/mi port sin&ur de &ri='
> !ucur c simi asta 8i sper c 0ncrederea ta este 0ntemeiat 5ummin' Dar m tot 0ntre!
0n sinea mea de ce 0i asumi riscul sta pentru tine7 Ce repre2int eu pentru tine7 De ce s te e:pui
c%iar 8i celui mai mic pericol pentru cine3a care 0i este strin7
5ummin 08i 9cu de lucru cu 3eri9icarea comen2ilor apoi se 0ntoarse %otr4t spre 6eldon cu o
pri3ire lini8tit 8i serioas'
Areau s te sal3e2 din acela8i moti3 pentru care *mpratul 3rea s te ai! pentru
capacitile tale de predicie'
De2am&irea 0i pro3oc lui 6eldon o durere ad4nc' Deci la urma urmelor nu era deloc sal3at'
Nu era dec4t o 3ictim nea=utorat pe care 8i/o disputau ni8te animale de prad'
Nu cred c 3iaa mea 3a mai repre2enta ce3a 0n urma acelei comunicri la Con3enia
Decenal' >i/am ruinat/o'
Nu' Nu te &r!i s tra&i conclu2ii pripite matematicianule' *mpratul 8i cei care conduc
0mpreun cu el te 3or pentru un sin&ur moti3 8i anume s le 9aci 3iaa mai si&ur 8i mai u8oar'
Capacitile tale 0i interesea2 doar 0n msura 0n care ar putea 9i 9olosite pentru a sal3a domnia
*mpratului pentru a transmite aceast domnie t4nru/lui su 9iu 8i pentru a menine po2iia
situaia 8i puterea curtenilor si' De cealalt parte eu am ne3oie de puterile tale spre !inele
Gala:iei'
Este 3reo di9eren7 arunc 6eldon cu un dispre tios'
Dac nu 3e2i nici o di9eren atunci ar tre!ui s/i 9ie ru8ine replic 5ummin 0ncrunt4ndu/
se aspru' Locuitorii Gala:iei au e:istat 0nainte de domnia acestui *mprat 0naintea dinastiei pe care
o repre2int 0naintea Imperiului 0nsu8i' Omenirea este cu mult mai 3ec%e dec4t Imperiul' Ar putea 9i
c%iar mai 3ec%e dec4t cele dou2eci 8i cinci de milioane de lumi ale Gala:iei' E:ist le&ende despre o
3reme 0n care omenirea locuia pe o sin&ur lume'
Le&ende@ 2ise 6eldon d4nd din umeri'
Da le&ende dar nu 3d nici un moti3 pentru ca asta s nu 9i 9ost realitatea cu dou2eci de
mii de ani sau mai mult 0n urm' Presupun c la 0nceputul e:istenei sale omenirea nu a3ea
cuno8tin de cltoriile %iperspaiale' *n mod cert tre!uie s 9i 9ost o 3reme c4nd oamenii nu
puteau cltori cu 3ite2e superluminice 8i pro!a!il c erau pri2onierii unui sin&ur sistem planetar'
Iar dac pri3im 0nainte 0n timp omenirea din Gala:ie 3a continua s e:iste 8i dup ce tu 8i
*mpratul 3ei 9i murit dup ce dinastia sa 3a 9i pierit dup ce instituiile Imperiului 0nsu8i 3or 9i
disprut' *n ca2ul sta nu este important s ne 9acem prea multe &ri=i pentru indi3i2i pentru
- 20 -

*mprat 8i pentru Prinul Imperial' Nu este important s ne 9acem &ri=i nici mcar pentru instituiile
Imperiului' Dar ce 9acem cu cele patru2eci de c3adrilioane de oameni ai Gala:iei7 Ce 9acem cu ei7
Presupun c lumile 8i oamenii 3or dinui 2ise 6eldon'
Dar nu simi ne3oia s cercete2i posi!ilele condiii 0n care ei 3or continua s e:iste7
Oricine 08i poate ima&ina c 3or e:ista a8a cum au e:istat 8i p4n acum'
Oricine i p"ate ima1ina' Dar poate cine3a s tie si1ur prin 8tiina asta a pre2icerii de care
3or!e8ti7
Eu o numesc psi%oistorie' Teoretic ar 9i posi!il'
.i nu dore8ti deloc s/i pui teoria 0n practic7
>i/a8 dori 5ummin dar dorina de a 9ace acest lucru nu duce automat 8i la posi!ilitatea de
a/l 9ace' I/am spus *mpratului c psi%oistoria nu poate 9i aplicat 0n practic 8i m 3d o!li&at s/i
repet 8i ie'
.i nu intenione2i nici mcar s 0ncerci s &se8ti aceast metod7
Nu e ca 8i cum a8 a3ea o &rmad de pietricele c4t Trantorul de mare pe care s le numr
una c4te una 8i s le aran=e2 0n ordinea descre8terii &reutii' A8 8ti si&ur c nu e ce3a pe care s/l
pot duce la !un s94r8it 0ntr/o 3ia de om 8i n/a8 9i c%iar at4t de idiot 0nc4t s m pre9ac c 0ncerc'
Ai 0ncerca dac ai 8ti ade3rul despre situaia omenirii7
Este o 0ntre!are la care nu pot rspunde' Care este ade3rul despre situaia omenirii7
Pretin2i c 0l 8tii7
Da 0l 8tiu' .i poate 9i spus 0n cinci cu3inte'
*8i 0ntoarse din nou oc%ii 0nspre 0nainte pri3ind c4te3a clipe la &olul constant al tunelului care
se repe2ea 0nspre ei se dilata 0n&%iindu/i se mic8ora rm4n4nd 0n urm' Apoi rosti cele cinci
cu3inte pelin ton de 0nmorm4ntare'
Imperiul Galactic este pe moarte'



UNIVERSITATE

UNI<E5SI'6'E6 S'5EELING 7...O institu2ie de n&2m%nt superi"r n Sect"rul Streelin1 al
&ec3iului 'rant"r... n ciuda reali+ril"r de seam n d"meniul umanisticii i al tiin2el"r apr"piate ei,
nu aceasta este cau+a pentru care Uni&ersitatea "cup un l"c imp"rtant n c"ntiin2a "amenil"r din
+ilele n"astre. 8entru 1enera2iile de studen2i ai Uni&ersit2ii, ar $i $"st " surpri+ t"tal s a$le c mai
t%r+iu, Uni&ersitatea Streelin1 &a $i p"menit cel mai adesea dat"rit $aptului c un anume !ari
Seld"n, n timpul ,u1ii, l"cuise ac"l" " scurt peri"ad de timp.
ENCICLOPEDIA GALACTICA


PP

D-P+ CELE 6P-6E de 5ummin 5ari 6eldon pstr o tcere peni!il' 6e 0nc%ise 0n sine
0nsu8i recunosc4ndu/8i propriile cusururi'
In3entase o nou 8tiin1 psi%oistoria' Interpretase le&ile pro!a!ilitii 0ntr/un mod 9oarte
in&enios ast9el 0nc4t s 9ie luate 0n considerare noi comple:iti 8i nedeterminri 8i 9ormulase
ecuaii ele&ante cu nenumrate 3aria!ile''' Pro!a!il o in9initate de 3aria!ile nu putea spune c4te'
Dar era numai un =oc matematic 8i nimic mai mult'
Crease psi%oistoria sau cel puin 9undamentele ei dar numai ca pe o curio2itate
matematic' -nde erau cuno8tinele despre istorie care ar 9i putut da un oarecare sens unor ecuaii
a!stracte7
Nu a3ea nici o cuno8tin despre istorie' Nu/l interesase niciodat' Cuno8tea 0n linii mari
istoria 5eliconian' Cursurile despre acest mic 9ra&ment al istoriei omenirii 9useser !ine0neles
o!li&atorii 0n 8colile 5eliconiene' Dar ce se a9la mai 0n urm7 Ceea ce mai prinsese din 2!or pe ici
pe colo erau cu si&uran doar po3estiri neclare pe care oricine le putea a9la =umtate le&end
cealalt =umtate aproape si&ur in3entat'
.i totu8i cum putea cine3a s spun c Imperiul Galactic era pe moarte7 E:ista de 2ece mii de
ani ca Imperiu iar Trantor 0nc 0nainte de apariia lui 0n postur de capital a re&atului cel mai
puternic deinuse timp de dou mii de ani puterea unui 3irtual imperiu' Imperiul supra3ieuise
secolelor de 0nceput c4nd 0ntre&i 2one ale Gala:iei re9u2aser c4nd 8i c4nd s accepte s94r8itul
independenei lor locale' 6upra3ieuise insta!ilitilor care apreau o dat cu re!eliunile oca2ionale
r2!oaiele dinastice 8i cu unele perioade de cri2' >a=oritatea lumilor 9useser 9oarte puin a9ectate
de ast9el de lucruri 8i Trantor 0nsu8i se de23oltase ne0ntrerupt p4n c4nd de3enise centrul 0ntre&ii
omeniri autointitul4ndu/se Lumea Etern'
Desi&ur 0n ultimele patru secole tul!urrile crescuser oarecum 8i a3useser loc o mulime
- 21 -

de asasinate Imperiale 8i preluri de coroan' Dar lucrurile erau pe cale de a se calma iar ast2i
Gala:ia era mai lini8tit dec4t 9usese 3reodat' 6u! Cleon I 8i c%iar 0nainte su! tatl su 6tanel AI
Gala:ia prosperase iar Cleon 0nsu8i nu era considerat un tiran' C%iar 8i cei care antipati2au
Imperiul ca instituie a3eau rareori ce3a cu ade3rat ru de spus 0mpotri3a lui Cleon de8i 0l criticau
3e%ement pe Eto Demer2el'
.i atunci de ce spune 5ummin cu at4ta con3in&ere c Imperiul Galactic este pe moarte7
5ummin era =urnalist' Pro!a!il cuno8tea 0n mare istoria Galactic 8i era o!li&at s cunoasc
0n amnunt situaia curent' Oare din cau2a asta 8tia unele lucruri care s 0i spri=ine a9irmaia7 *n
acest ca2 care erau aceste lucruri7
De c4te3a ori 6eldon 9usese pe punctul de a 0ntre!a de a cere un rspuns dar era ce3a 0n
e:presia &ra3 a lui 5ummin care 0l oprise' .i mai era ce3a care 0l oprise ce3a ad4nc 0ncrustat 0n
credina sa 8i anume c Imperiul Galactic era un lucru dat o a:iom o piatr de temelie care nu
putea 9i pus la 0ndoial' *n sinea sa nu dorea s a9le dac acest lucru nu era ade3rat'
Nu nu putea s cread c se 0n8ela' Imperiul Galactic la 9el ca -ni3ersul 0nsu8i nu putea
a3ea s94r8it' 6au dac -ni3ersul s/ar s94r8i atunci 8i numai atunci s/ar s94r8i 8i Imperiul'
6eldon 0nc%ise oc%ii 0ncerc4nd s doarm dar !ine0neles c nu reu8i' Aa tre!ui oare s
studie2e istoria -ni3ersului pentru a/8i putea per9eciona teoria despre psi%oistorie7
Cum ar putea/o 9ace7 E:istau dou2eci 8i cinci de milioane de lumi 9iecare cu propria sa
istorie e:trem de comple:' Cum ar putea s le studie2e pe toate7 E:istau multe 3olume de 3ideo/
cri 8tia asta care se ocupau de istoria Galactic' 6e uitase printr/una mai demult pentru un
moti3 care acum 0i scpa dar &sise c 3i2ionarea se 9cuse 9oarte &reoi de8i parcursese doar
=umtate din ea'
Aideo/crile se ocupau doar de lumile importante' Pe unele le studiau de/a lun&ul 0ntre&ii sau
aproape 0ntre&ii istoriiF pe altele doar atunci c4nd c48ti&aser importan pentru o 3reme 8i doar
p4n ce ie8iser de pe scen' *8i aduse acum aminte c se uitase 0n inde: cut4nd 5eliconul 8i nu
&sise dec4t o sin&ur meniune' Apsase tastele care scoteau la i3eal acea meniune 8i &si
5eliconul 0ntr/o list de lumi care cu un anumit prile= spri=iniser un anume pretendent la tronul
Imperial 0n3ins 0n 0ncercarea sa de a/l cpta' 5elicon scpase atunci de represalii pro!a!il pentru
c nu era nici mcar at4t de important pentru a 9i pedepsit'
La ce era !un o ast9el de istorie7 Psi%oistoria 3a tre!ui cu si&uran s ia 0n considerare
9aptele reaciile 8i interaciunile 9iecrei lumi $iecrei 8i "ricrei lumi' Cum ar putea cine3a s
studie2e istoria a dou2eci 8i cinci de milioane de lumi 8i s ia 0n considerare toate interaciunile lor
posi!ile7 Ar 9i desi&ur o sarcin imposi!il iar acesta nu era dec4t un ar&ument 0n plus care
spri=inea conclu2ia c psi%oistoria putea pre2enta interes teoretic dar nu ar putea 9i niciodat
aplicat 0n practic'
6eldon se simi tras u8or 0nainte 8i deduse c aero/ta:iul 9r4na'
Ce s/a 0nt4mplat7 0ntre! el'
Cred c am a=uns su9icient de departe spuse 5ummin pentru a putea risca un scurt popas
ca s m4ncm s !em ce3a 8i s intrm 0ntr/o sal de !aie'
.i la s94r8itul urmtoarelor cincispre2ece minute timp 0n care aero/ta:iul 0ncetinise continuu
a=unser la o ca3itate luminat' Ta:iul coti intr4nd 0n ca3itate 8i &si un loc de parcare 0ntre alte
cinci sau 8ase 3e%icule'


l#

OC5II EQPEBI>ENTAJI ai lui 5ummin cuprinser 0ntr/o pri3ire tot ceea ce se a9la 0n ca3itate1
celelalte ta:iuri restaurantul trotuarele !r!aii 8i 9emeile' 6eldon 0ncerc4nd din nou s treac
neo!ser3at 8i din nou ne8tiind cum s procede2e 0l pri3ea 0ncerc4nd s nu par prea concentrat'
Dup ce se a8e2ar la o msu 8i ddur comanda aps4nd c4te3a taste 6eldon 0ntre! cu o
3oce care ar 9i 3rut s sune indi9erent1
Totul e 0n re&ul7
A8a se pare spuse 5ummin'
Cum de i/ai dat seama7
5ummin 08i ainti pentru o clip oc%ii 0ntunecai asupra lui 6eldon'
Din instinct spuse el' Ani de 2ile de aler&at dup 8tiri' Te uii 8i 0i dai seama1 IAici nimic
interesant?'
6eldon ddu din cap 8i se simi u8urat' O 9i 3or!it 5ummin 0n !taie de =oc dar pro!a!il c
era ce3a ade3r 0n spusele lui'
6atis9acia sa nu dur dec4t p4n lu prima mu8ctur din sandRic%' Cu &ura plin 8i
surprins 9oarte neplcut ridic pri3irea spre 5ummin'
+sta este un restaurant la mar&inea drumului prietene spuse 5ummin' Ie9tin rapid 8i nu
9oarte !un' 5rana este auto%ton 8i are un adaos de 9erment care 0i d un &ust puin cam iute' Dar
- 22 -

&usturile Trantorienilor sunt o!i8nuite cu acest 9el de %ran'
6eldon 0n&%ii cu di9icultate'
Dar la %otel'''
Acolo te a9lai 0n 6ectorul Imperial 6eldon' Acolo %rana este importat iar dac se 9olose8te
micro%ran este de cea mai !un calitate' *n acela8i timp este 8i scump'
6eldon se 0ntre! 0n sinea sa dac s mai ia alt 0m!uctur'
Arei s spui c at4ta timp c4t 3oi sta pe Trantor'''
5ummin 0i 9cu un semn din !u2e ca s tac'
6 nu dai nimnui impresia c e8ti o!i8nuit cu ce3a mai !un' 6unt locuri pe Trantor unde
dac e8ti luat drept aristocrat este mai ru dec4t s 9ii luat drept Pro3incial' Locurile astea de la
mar&inea drumului sunt renumite pentru proasta lor calitate' Dac poi 0n&%ii sandRic%/ul sta 3ei
putea m4nca oriunde pe Trantor' >4ncarea nu/i 3a 9ace ru' Nu este stricat sau duntoare sau
ce3a de &enul sta' Are numai un puternic &ust neplcut 8i ca s 9iu sincer cred c 3ei reu8i s te
o!i8nuie8ti cu el' Am 0nt4lnit Trantorieni care scuip m4ncarea 3erita!il spun4nd c le lipse8te
aroma auto%ton'
.i se produce mult m4ncare pe Trantor7 0ntre! 6eldon'
O scurt pri3ire 0n =ur 0i art c nu era nimeni a8e2at 0n imediata lor 3ecintate 8i spuse 0ncet1
>i s/a po3estit c este ne3oie de dou2eci de lumi 3ecine pentru a umple na3ele/car&o
necesare %rnirii Trantorului 0n 9iecare 2i'
.tiu' .i sute de na3e/car&o pentru a cra re2iduurile' .i dac 3rei ca po3estea s 9ie
ade3rat poi spune c aceea8i na3/car&o duce %ran 0ntr/un sens 8i re2iduuri 0n cellalt sens'
Este ade3rat c importm cantiti mari de %ran dar de cele mai multe ori acestea sunt produse
de lu:' Iar noi e:portm re2iduuri 0n cantiti considera!ile dup ce le tratm cu &ri= pentru a
de3eni ne3tmtoare ca pe un 9oarte important 0n&r8m4nt or&anic la 9el de important pentru
celelalte lumi ca 8i %rana pentru noi' Dar asta nu este dec4t o mic parte din 0ntre&'
6erios7
Da' Alturi de pe8tii din mare e:ist peste tot &rdini cu 9erme le&umicole' .i pomi 9ructi9eri
8i psri de curte 8i iepuri 8i 3aste 9erme de microor&anisme numite de o!icei 9erme de 9ermeni
de8i 9ermenii sunt o minoritate 0n raport cu celelalte culturi' Iar re2iduurile noastre sunt 9olosite 0n
cea mai mare parte aici acas pentru a putea cre8te toate acestea' De 9apt 0n multe pri3ine
Trantorul seamn 9oarte mult cu o enorm 8i supradimensionat colonie spaial' Ai 3i2itat
3reodat 3reuna7
6i&ur c da'
Coloniile spaiale sunt 0n 9ond ora8e 0nc%ise totul 9iind reciclat pe cale arti9icial cu
3entilaie arti9icial 8i a8a mai departe' Trantorul di9er doar prin 9aptul c cea mai mare colonie
spaial are o populaie de numai 2ece milioane iar aici populaia este de patru mii de ori mai mare'
Desi&ur a3em &ra3itaie ade3rat' .i nici o colonie spaial nu se poate compara cu noi la
micro%ran' A3em ca2ane cu 9ermeni co3oare de ciuperci 8i !a2ine cu al&e mult mai mari dec4t 0i
poi ima&ina' 6untem puternici 0n aromele arti9iciale pe care 8tim s le adu&m cu pricepere' Ele
dau &ust la ceea ce mn4nci tu acum'
6eldon dduse &ata cea mai mare parte din sandRic% 8i nu 0l mai &sea la 9el de ori!il ca la
prima 0n&%iitur'
.i asta nu/mi 3a a9ecta sntatea7
Atac 9lora intestinal 8i din c4nd 0n c4nd tul!ur cu diaree c4te un !iet Pro3incial' Dar asta
se 0nt4mpl rar 8i 3ei de3eni repede re2istent' Totu8i !ea/i amestecul cu lapte care pro!a!il nu/i
3a plcea' Conine un antidiaretic care te 3a prote=a c%iar dac ai stomacul sensi!il'
Nu 3or!i despre asta 5ummin se pl4nse 6eldon' Oamenii pot 9i u8or su&estionai'
Termin/i amestecul cu lapte 8i las su&esti!ilitatea'
Terminar 0n lini8te restul mesei 8i cur4nd 08i reluar drumul'


P<

*NC+ O DAT+ &oneau prin tunel' 6eldon se %otr0 s dea &las 0ntre!rii care 0l s4c4ia de
aproape o or'
De ce spui c Imperiul Galactic este pe moarte7
5ummin 0l pri3i din nou pe 6eldon'
Ca =urnalist sunt asaltat p4n peste cap de tot 9elul de statistici din toate prile' .i nu am
3oie s pu!lic dec4t 9oarte puine dintre ele' Populaia Trantorului este 0n descre8tere' Cu dou2eci
8i cinci de ani 0n urm se situa la aproape patru2eci 8i cinci de miliarde'
Parial continu el aceast descre8tere se datorea2 scderii natalitii' Dr 0ndoial
Trantorul nu a a3ut niciodat o natalitate mare' Dac 3ei pri3i 0n =urul tu 0n timp ce te 3ei plim!a
pe Trantor nu 3ei 0nt4lni 9oarte muli copii 0n raport cu populaia e:trem de numeroas' Ceea ce
- 23 -

0nseamn c populaia scade' .i mai este 8i emi&rarea' Oamenii prsesc Trantorul 0n numr mai
mare dec4t cei care 3in'
Jin4nd cont de populaia sa 9oarte mare nici nu este de mirare spuse 6eldon'
Dar este ce3a neo!i8nuit 9ie 8i pentru 9aptul c nu s/a mai 0nt4mplat p4n acum' Pe de alt
parte a9acerile sta&nea2 peste tot 0n Gala:ie' Oamenii au impresia c din cau2a a!senei
re!eliunilor 8i 9iindc 0n pre2ent lucrurile s/au lini8tit totul este !ine 8i di9icultile din ultimele
c4te3a secole au 9ost dep8ite' *ns luptele politice interne re!eliunile 8i tul!urrile sunt 8i ele de
asemenea semne ale unei anumite 3italiti' Acum este o o!oseal &eneral' Este lini8te nu din
cau2 c oamenii sunt satis9cui 8i prosperi ci din cau2 c sunt o!osii 8i au renunat s mai 9ac
3reun e9ort'
Nu 8tiu ce s 2ic spuse 6eldon nesi&ur'
Eu 8tiu' .i 9enomenul anti&ra3itaional de care am discutat mai de3reme este un alt
e:emplu 0n spri=inul a ceea ce am spus' A3em c4te3a ascensoare &ra3itice 0n 9unciune dar nu se
construiesc altele noi' Este o in3enie nee9icient 8i se pare c nimeni nu/8i d interesul pentru a o
9ace e9icient' Bitmul pro&resului te%nolo&ic scade de c4te3a secole 0ncoace 8i acum aproape c se
t4r4ie' *n anumite pri3ine s/a oprit cu des34r8ire' Nu ai o!ser3at asta7 La urma urmelor e8ti
matematician'
Nu pot spune c m/am &4ndit 3reodat la pro!lema asta'
Nimeni nu se &4nde8te la ea' Toat lumea o accept' Oamenii de 8tiin de a2i se pricep
9oarte !ine s spun c lucrurile sunt imposi!ile nepractice inutile' Critic din capul locului orice
ipote2' Tu de e:emplu''' Ce cre2i tu despre psi%oistorie7 Teoretic este interesant dar este
imposi!il din punct de 3edere practic' Am dreptate7
Da 8i nu 2ise iritat 6eldon' Este imposi!il din punct de 3edere practic dar nu din cau2 c
mi/a sc2ut mie cura=ul pot s te asi&ur de asta' Este cu ade3rat imp"si4il'
6au asta este numai impresia ta 0n aceast atmos9er de decdere 0n care se scald 0ntre&
Imperiul 2ise 5ummin cu o urm de sarcasm'
Aceast atmos9er de decdere spuse 6eldon 9urios este impresia ta' Oare nu cum3a
&re8e8ti7
5ummin rmase nemi8cat 8i c2u un moment pe &4nduri'
Da s/ar putea s &re8esc spuse el apoi' Aor!esc doar pe !a2a intuiiei a presupunerilor'
Ceea ce 0mi tre!uie mie este o te%nic de psi%oistorie care s poat 9i 9olosit'
6eldon ridic din umeri 8i nu mu8c din momeal'
Nu am o ast9el de te%nic spuse el pe care s i/o pot o9eri''' Dar s presupunem c ai
dreptate' 6 presupunem c Imperiul c%iar se pr!u8e8te 8i 0n cele din urm se de2inte&rea2 8i
0ncetea2 s mai e:iste' Omenirea 3a continua s e:iste'
*n ce condiii omule7 De aproape douspre2ece mii de ani Trantor su! conductori
puternici continu s pstre2e 0n mare msur pacea' Au 9ost 8i 0ntreruperi re!eliuni r2!oaie
ci3ile locale tra&edii cu duiumul dar pe 0ntre& 8i pe mari 2one a 9ost pace' De ce este 5elicon at4t
de pro/Imperiu7 Lumea din care ai 3enit 3reau s spun' Din cau2 c este mic 8i ar 9i de3orat de
3ecinii si dac Imperiul nu i/ar asi&ura securitatea'
Pre3e2i r2!oi uni3ersal 8i anar%ie 0n ca2 c Imperiul se pr!u8e8te7
Desi&ur' Nu/mi sunt 9oarte dra&i nici *mpratul nici instituiile Imperiale 0n &eneral dar nu
le &sesc 0nlocuitor' Nu 8tiu ce altce3a 3a menine pacea 8i nu sunt pre&tit s renun la aceste
instituii Imperiale p4n nu am altce3a 0n m4n'
Aor!e8ti de parc ai 9i stp4nul Gala:iei 2ise 6eldon' Tu nu e8ti &ata s renuni7 Tu tre!uie
s ai altce3a 0n m4n7 Cine e8ti tu de 3or!e8ti ast9el7
Aor!esc 0n &eneral 0ntr/un sens 9i&urat spuse 5ummin' Nu m preocup persoana lui
C%etter 5ummin' 6/ar putea spune c Imperiul 3a dura mai mult dec4t mine' Declinurile nu
urmea2 0ntotdeauna o linie dreapt' 6/ar mai putea scur&e o mie de ani p4n la cderea 9inal 8i 0i
poi ima&ina c atunci eu 3oi 9i de mult oale 8i ulcele 8i 0n plus nu 3oi lsa nici un urma8' *n ceea
ce pri3e8te 9emeile nu am a3ut dec4t le&turi 0nt4mpltoare nu am copii 8i nici nu intenione2 s
am 3reunul' Nu am nici o 9iin apropiat' Am 9ost atent la 3or!ele tale 6eldon' Nici tu nu ai copii'
Am prini 8i doi 9rai dar nu 8i copii'
6eldon sur4se necon3in&tor'
Am 9ost 9oarte le&at de o 9emeie 0ntr/o 3reme dar ei i s/a prut c eu eram le&at mai mult de
matematicile mele dec4t de ea'
.i a3ea dreptate7
Eu nu am a3ut impresia asta dar ei a8a i s/a prut' A8a c a plecat'
.i de atunci n/ai mai iu!it pe nimeni7
Nu' Durerea este ast2i la 9el de 3ie ca 8i atunci'
Deci s/ar prea c am putea am4ndoi s ne lum &4ndul de la pro!lema asta 8i s/i lsm
pe alii s su9ere mai departe' A8 9i putut accepta o a3entur sentimental mai demult dar acum
nu' Pentru c acum am o unealt sunt la comand'
- 24 -

.i care este unealta ta7 0ntre! 6eldon de8i cuno8tea de=a rspunsul'
Tu@ spuse 5ummin'
.i deoarece 6eldon 8tiuse ce a3ea s spun 5ummin nu 9u nici 8ocat nici surprins' Ddu
simplu din cap 8i spuse1
Te 0n8eli amarnic' Eu nu sunt o unealt care s poat 9i de 3reun 9olos'
De ce7
6eldon o9t'
De c4te ori s repet7 Psi%oistoria nu este un studiu practic' Di9icultatea este 9undamental'
*ntre&ul spaiu 8i 0ntre&ul timp al -ni3ersului nu ar 9i de/a=uns pentru a re2ol3a pro!lemele care
apar'
E8ti si&ur7
Din pcate da'
.tii nu se pune pro!lema s te ocupi de tot 3iitorul Imperiului Galactic' Nu este ne3oie s
descoperi 0n amnunt destinul 9iecrui om 8i nici mcar al 9iecrei lumi' Nu tre!uie s rspun2i
dec4t la c4te3a 0ntre!ri1 6e 3a pr!u8i Imperiul Galactic 8i dac da atunci c4nd7 Care 3a 9i
situaia omenirii dup aceea7 6e poate 9ace ce3a pentru a e3ita pr!u8irea Imperiului sau pentru a
ameliora situaia omenirii dup ce Imperiul 3a 0nceta s e:iste7 >ie mi se pare c sunt 0ntre!ri
relati3 simple'
6eldon cltin din cap 8i surise cu tristee'
Istoria matematicilor este plin de 0ntre!ri simple care nu au a3ut dec4t cele mai
complicate rspunsuri sau nu au a3ut nici unul'
Oare nu se poate 9ace nimic7 *mi pot da seama c Imperiul se scu9und dar nu pot do3edi
acest lucru' Toate conclu2iile mele sunt su!iecti3e 8i 0n consecin nu pot s do3edesc c nu m
0n8el' Deoarece perspecti3a este una 9oarte nelini8titoare oamenii 3or pre9era s nu cread 0n
conclu2iile mele su!iecti3e 8i nu se3a 9ace deci nimic pentru a se e3ita Pr!u8irea sau mcar pentru
a o 0ncetini' Tu ai putea s c"n$irmi Pr!u8irea care 3a 3eni sau dimpotri3 s o in9irmi'
Dar asta este e:act ceea ce nu pot s 9ac' Nu pot s/i &sesc do3e2i dac nu e:ist nici
una' Nu pot s aplic 0n practic un sistem matematic dac a8a ce3a nu este posi!il' Nu pot s/i
&sesc dou numere pare a cror sum s 9ie un numr impar oric4t de 3ital ar 9i acest numr
impar pentru tine sau pentru toat Gala:ia'
Ei !ine 8i tu 9aci parte din acest declin 2ise 5ummin' E8ti &ata s accepi cderea7
Am alt ale&ere7
Nu poi nici mcar s ncerci= Oric4t de inutil i/ar putea prea e9ortul ai altce3a mai !un de
9cut cu 3iaa ta7 Ai 3reun scop 0n 3ia care s 9ie mai presus de acesta7 Ai 3reun o!iecti3 care s
merite 0n oc%ii ti o mai mare preocupare7
6eldon clipi cu repe2iciune'
>iliarde de culturi' C3adrilioane de oameni' Decilioane de inter9erene''' .i tu 3rei ca eu s
pun ordine 0n a8a ce3a'
Nu 3reau s ncerci' De dra&ul acestor milioane de lumi miliarde de culturi c3adrilioane de
oameni' Nu pentru *mprat' Nu pentru Demer2el' Pentru omenire'
Nu 3oi reu8i 2ise 6eldon'
Nu a3em ce pierde' Arei s 0ncerci7
.i 0mpotri3a 3oinei sale 9r ca mcar s 8tie de ce 6eldon se au2i spun4nd1
Am s 0ncerc'
.i cursul 3ieii sale 9u %otr4t'


PK

C+L+TOBIA lu s94r8it 8i aero/ta:iul intr 0ntr/o ca3itate mult mai mare dec4t cea 0n care
m4ncaser' (6eldon 08i amintea 0nc &ustul sandRic%/ului 8i str4m! din nas')
5ummin pred ta:iul se 0ntoarse 8i 08i introduse cartela de credit 0ntr/un !u2unra8 a9lat pe
partea interioar a cm8ii sale'
Aici e8ti 0n si&uran 9a de orice aciune direct 8i 9i8 spuse el' Acesta este 6ectorul
6treelin&'
6treelin&7
,nuiesc c poart numele celui care a pus pentru prima oar !a2ele unei a8e2ri omene8ti
0n aceast 2on' >a=oritatea sectoarelor poart numele unuia sau al altuia de aceea ma=oritatea
numelor sunt antipatice iar unele sunt &reu de pronunat' Cu toate acestea dac ai 0ncerca s/i
determini pe locuitorii de aici s sc%im!e numele de 6treelin& cu 6Reetsmell sau cu orice altce3a te/
ar lua la !taie' 6eldon trase cu putere aer pe nas'
Da este ade3rat spuse el nu se poate spune c este c%iar 6Reetsmelll'
Aproape nicieri pe Trantor nu este dar te 3ei o!i8nui cu el'
- 25 -

> !ucur c suntem aici spuse 6eldon' Nu din cau2 c mi/ar plcea locul ci din cau2 c
m plictisisem p4n peste cap s stau 0n ta:i' Tre!uie s 9ie 0n&ro2itor s 9aci 0ncon=urul Trantorului'
Pe 5elicon se poate a=un&e dintr/un loc 0n oricare altul pe calea aerului 0n mult mai puin timp
dec4t ne/a luat nou s parcur&em aici mai puin de dou mii de Hilometri'
.i noi a3em aero/reactoare'
*n ca2ul sta'''
Cltoria cu aero/ta:iul am putut aran=a s 9ie mai mult sau mai puin anonim' Cu un
aero/reactor anonimatul ar 9i 9ost mult mai &reu de pstrat' .i indi9erent c4t este de si&ur acest loc
m/a8 simi mai 0n lar&ul meu dac Demer2el nu ar 8ti cu e:actitate unde te a9li''' De alt9el 0nc nu
am a=uns la captatul cltoriei' Pentru ultima etap 3om lua E:presul'
6eldon cuno8tea cu34ntul'
-nul dintre acele monoraiuri de supra9a care se deplasea2 pe un c4mp electroma&netic
nu/i a8a7
A8a e'
Nu a3em a8a ce3a pe 5elicon' De 9apt acolo nici nu a3em ne3oie de ele' Am cltorit cu un
E:pres 0n prima 2i a 8ederii mele pe Trantor' >/a dus de la aeroport la %otel' A 9ost ce3a oarecum
nou pentru mine dar dac ar 9i s/l 9olosesc tot timpul 2&omotul 8i a&lomeraia m/ar do!or4'
5ummin se amu2'
Te/ai rtcit7
Nu m/am &%idat dup indicatoare' Am a3ut pro!leme la urcare 8i la co!or4re dar am 9ost
a=utat' Beali2e2 acum c oricine 8i/ar 9i putut da seama dup %ainele mele c eram un Pro3incial'
Totu8i au 9ost ama!ili 8i m/au a=utatF cred c se amu2au pri3ind e2itrile 8i 0mpleticelile mele'
Ca e:pert de acum 0n cltorule cu E:presul nu 3ei mai e2ita 8i n/ai s te mai 0mpletice8ti'
5ummin spusese acestea pe un ton destul de ama!il 8i serios de8i colurile &urii sale erau
u8or ridicate'
5ai s mer&em 2ise el'
6e plim!ar 9r &ra! 0n lun&ul trotuarului care era luminat ast9el 0nc4t ddea impresia unei
2ile noroase 8i doar din c4nd 0n c4nd soarele ar 9i aprut dintre nori' Automat 6eldon pri3i 0n sus ca
s se con3in& dac a8a era dar Icerul? de deasupra era cu des34r8ire luminos'
5ummin 0l 32u 8i spuse1
Aceast modi9icare a strlucirii pare s urmreasc starea de spirit a oamenilor' 6unt 2ile
c4nd strada pare s 9ie scldat de un soare strlucitor 8i 2ile c%iar mai 0ntunecate dec4t aceasta'
.i nu e:ist ploaie sau 2pad7
6au &rindin sau lapo3i' Nu' Nici umiditate mare nici &eruri aspre' Trantor are a3anta=ele
sale 6eldon c%iar 8i 0n 3remurile pe care le trim acum'
Oamenii mer&eau 0n am!ele sensuri muli dintre ei tineri 8i c4i3a copii 0nsoii de aduli 0n
ciuda celor spuse de 5ummin despre natalitate' Totul arta destul de prosper 8i de onora!il' Cele
dou se:e erau e&al repre2entate iar 0m!rcmintea lor era e3ident mai puin e:tra3a&ant dec4t
cea din 6ectorul Imperial' Costumul su a8a cum 0l alesese 5ummin era 9oarte potri3it' Doate
puini purtau plrii 8i 6eldon satis9cut 8i/o ddu =os pe a sa 8i o ls s at4rne 0n lateral''
Cele dou sensuri de mers nu erau separate de un a!is ad4nc ci a8a cum spusese 5ummin 0n
6ectorul Imperial mer&eau la ceea ce prea a 9i ni3elul solului' Nu e:istau 3e%icule 8i 6eldon 0i
atrase atenia lui 5ummin asupra acestui lucru'
*n 6ectorul Imperial e:ist un numr mare de 3e%icule din cau2 c sunt 9olosite de
o9icialiti spuse 5ummin' 0n alte pri 3e%iculele personale sunt rare 8i au re2er3ate tuneluri
speciale' Ele nu sunt neaprat necesare 0ntruc4t a3em E:presuri 8i pentru distane mai scurte
coridoare rulante' Pentru distane 8i mai scurte a3em trotuare 8i ne putem 9olosi de propriile
picioare'
6eldon au2i c4te3a 9o8nituri 8i sc4r4ituri estompate 8i 32u ce3a mai departe calea nes94r8it
a E:presurilor' Art 0nspre ea'
Acolo este 2ise el'
.tiu dar s mer&em la o &ar' Acolo sunt mai multe 3e%icule 8i ne putem urca mai u8or'
Odat instalai 0n si&uran 0ntr/un E:pres 6eldon se 0ntoarse spre 5ummin 8i spuse1
Ceea ce m uime8te este c4t de silenioase sunt E:presurile' *mi dau seama c sunt
propulsate de un c4mp electroma&netic dar c%iar 8i a8a sunt destul de silenioase'
Ascult 9o8netele metalice care se produceau atunci c4nd 3e%iculul 0n care se a9lau dep8ea
alte 3e%icule'
Da este o reea de E:presuri nemaipomenit spuse 5ummin dar nu mai este cum era
0nainte' C4nd eram mai t4nr era mai silenioas dec4t acum 8i sunt unii care spun c acum
cinci2eci de ani 2&omotul era mai sla! dec4t o 8oapt''' Deci s ne &4ndim cu nostal&ie la 3remurile
c4nd era aproape per9ect'
.i acum de ce nu mai este la 9el7
Din cau2 c nu este !ine 0ntreinut' Ji/am mai 3or!it despre decdere'
- 26 -

6eldon se 0ncrunt'
6unt si&ur c oamenii nu stau cu m4inile 0n s4n 8i/8i spun1 I6untem 0n declin' 5ai s lsm
E:presul s se de&rade2e'?
Nu' Nu este un lucru care se 9ace con8tient' Punctele sla!e sunt 0ntrite 3a&oanele u2ate
sunt recondiionate ma&neii 0nlocuii 0ns totul se 9ace mai la repe2eal 9r &ri= 8i la inter3ale
mai mari de timp' Pur 8i simplu nu mai sunt credite disponi!ile'
.i creditele unde au disprut7
*n alte domenii' Am a3ut secole 0ntre&i de 9rm4ntri' Dlota este mult mai mare 8i mai
costisitoare dec4t era odat' Dorele armate sunt mult mai !ine pltite pentru a le putea satis9ace'
Drm4ntrile re3oltele micile r2!oaie ci3ile toate acestea 08i cer ast2i tri!utul'
Dar su! Cleon este lini8te' .i a3em pace ne0ntrerupt de cinci2eci de ani'
Da dar soldailor care sunt !ine pltii nu le 3a con3eni s li se reduc salariul doar din
cau2 c este pace' Amiralilor nu le con3ine s li se pun na3ele la na9talin 8i s 9ie co!or4i 0n &rad
pentru c pur 8i simplu au mai puin de lucru' Ast9el 0nc4t creditele mer& 0n continuare 9r nici
un pro9it spre 9orele armate 0n timp ce sectoare 3itale ale ser3iciilor sociale sunt lsate s se
deteriore2e' Asta eu numesc decdere' Tu nu7 Nu cre2i c 0n cele din urm 3ei introduce 8i ast9el
de studii 0n psi%oistoria ta7
6eldon tresri tul!urat' Apoi spuse1
Apropo unde mer&em7
La -ni3ersitatea 6treelin&'
A%a de aceea mi se prea cunoscut numele acestui sector' Am au2it de aceast
-ni3ersitate'
Nu m mir' Trantor are 0n=ur de o sut de mii de instituii de 0n3m4nt superior 8i
6treelin& este una dintre cele aproape o mie care constituie elita lor'
Aoi locui acolo7
-n timp' *n &eneral 3or!ind campus/urile uni3ersitare sunt sanctuare 0n care nu se pot
comite a!u2uri' Acolo 3ei 9i 0n si&uran'
Dar 3oi 9i !ine primit7
De ce nu7 Ast2i este &reu de &sit un matematician !un' Le 3ei putea 9i de 9olos' .i tu te 3ei
putea 9olosi de ei''' nu doar pentru a te ascunde'
Arei s spui c 3a 9i un loc 0n care 0mi 3oi putea de23olta ideile'
Ai promis spuse 5ummin cu serio2itate'
Am promis s ncerc 2ise 6eldon &4ndind 0n sinea sa c era ca 8i cum ar 9i promis s
0ncerce s 9ac o 9r4n&%ie din nisip'


lG

D-P+ ACEEA con3ersaia 0ncet 8i 6eldon pri3i din mers construciile 6ectorului 6treelin&'
-nele erau 9oarte =oase 0n timp ce altele preau s atin& Icerul?' *n drum le apreau pasarele lar&i
8i puteau 9i 32ute multe str2i'
La un moment dat 0l str9ul&er &4ndul c de8i cldirile se 0nlau 0n acela8i timp se
e:tindeau 8i 0n =os 8i c pro!a!il erau mai mult ad4nci dec4t 0nalte' De 9apt era con3ins c nu se
0n8ela'
Din c4nd 0n c4nd 2rea pe 9undal departe de linia E:presului supra9ee de pm4nt acoperite
cu 3erdea 8i c%iar c4i3a copcei'
Pri3i un timp apoi 08i ddu seama c lumina sl!ea din ce 0n ce mai mult' Bidic puin
pri3irea ca s pri3easc 9enomenul apoi se 0ntoarse spre 5ummin care 0i &%ici 0ntre!area'
Dup/amia2a se apropie de s94r8it spuse el 8i se 9ace noapte'
6pr4ncenele lui 6eldon se ridicar 0n timp ce colurile !u2elor 0i co!or4r'
Este impresionant 0mi ima&ine2 0ntrea&a planet scu9und4ndu/se 0n 0ntuneric 8i apoi
c4te3a ore mai t4r2iu scldat din nou 0n lumin'
5ummin 24m!i u8or'
Nu este c%iar a8a 6eldon' Planeta nu se 0ntunec 8i nici nu se luminea2 toat odat'
-m!ra amur&ului str!ate treptat supra9aa planetei urmat o =umtate de 2i mai t4r2iu de
strlucirea 2orilor' De 9apt 9enomenul imit 9oarte !ine ade3ratele 2ile 8i nopi de deasupra cupolei
ast9el 0nc4t la latitudini mai mari 2iua 8i noaptea 08i sc%im! durata 0n 9uncie de anotimpuri'
6eldon cltin din cap'
Dar de ce s acoperi planeta cu o cupol 8i apoi s mime2i c ar 9i desc%is7
Pro!a!il c oamenilor le place mai mult ast9el' Trantorienii aprecia2 la =usta 3aloare
a3anta=ul de a 9i acoperii dar pur 8i simplu nu le place s li se aminteasc acest lucru cu
!rutalitate' Cuno8ti 9oarte puine lucruri despre psi%olo&ia Trantorienilor 6eldon'
6eldon se 0nro8i u8or' Era un simplu 5eliconian 8i cuno8tea 9oarte puine lucruri despre
- 27 -

milioanele de lumi de dincolo de 5elicon' I&norana sa nu se limita doar la Trantor' .i atunci cum
ar putea reu8i s reali2e2e 3reo aplicaie practic cu psi%oistoria sa7
Cum ar putea oric4i oameni toi 0mpreun s 8tie su9icient de mult7
6eldon 08i aduse aminte de o 0ntre!are 0ncuietoare care 0i 9usese pus pe c4nd era mai t4nr1
este posi!il ca o !ucat relati3 mic de platin cu m4nere s nu poat 9i ridicat de un numr
oric4t de mare de oameni care s se 9oloseasc doar de 9ora !raelor lor 9r s se a=ute cu nimic
altce3a7
Bspunsul era po2iti3' -n metru cu! de platin c4ntre8te ##'K#" Hilo&rame 0n condiiile
atraciei &ra3itaionale standard' Dac se presupune c o persoan poate ridica de la sol l#"
Hilo&rame atunci ar 9i su9iciente l;; de persoane pentru a ridica !ucata de platin''' Dar nu poi s
str4n&i l;; de oameni 0n =urul unui metru cu! de platin ast9el 0nc4t 9iecare s 0l poat apuca'
Pro!a!il c nu poi str4n&e mai mult de N oameni 0n =urul lui' Iar p4r&%ii sau alte dispo2iti3e nu
sunt permise' Tre!uie 9olosit I9ora !raelor 9r s se a=ute cu nimic altce3a?'
La 9el este 9oarte posi!il s nu e:iste 3reo posi!ilitate de a aduna su9icieni oameni care s
prelucre2e cantitatea total de cuno8tine necesare psi%oistoriei c%iar dac e3enimentele ar 9i
0nre&istrate nu 0n creierul oamenilor ci 0n computere' Ar tre!ui prea muli oameni pentru a str4n&e
in9ormaiile 8i a le comunica'
Pari cu9undat 0n 3ise spuse 5ummin'
> &4ndesc la propria mea i&noran'
O c%estie util' C3adrilioane de oameni i s/ar putea altura cu 9olos''' Dar a 3enit 3remea s
co!or4m'
6eldon ridic pri3irea'
De unde 8tii7
Dac 8i eu la 9el cum ai 9cut tu atunci c4nd ai luat E:presul 0n prima ta 2i pe Trantor' >
&%ide2 dup indicatoare'
6eldon pri3i din mers un indicator1 -NIAEB6ITATEA 6TBEELING< >IN-TE'
Co!or4m la urmtoarea staie spuse 5ummin' Ae2i pe unde calci'
6eldon co!or0 din 3a&on 0n urma lui 5ummin o!ser34nd c cerul era acum ro8u aprins 8i c
trotuarele coridoarele 8i cldirile erau scldate 0ntr/o lumin &al!en'
A8a ar 9i aprut 8i o noapte 5eliconian' Dac ar 9i 9ost adus aici le&at la oc%i 8i dac i s/ar 9i
scos le&tura ar 9i 9ost con3ins c se a9la 0ntr/o 2on central prosper dintr/unul dintre cele mai
mari ora8e de pe 5elicon'
.i c4t timp cre2i c am s rm4n la -ni3ersitatea 6treelin& 5ummin7 0ntre! el'
5ummin spuse cu calmul su o!i8nuit1
Este &reu de spus 6eldon' Poate 0ntrea&a ta 3ia'
Ce7@
6au poate c nu' Dar 3iaa ta a 0ncetat s/i mai aparin din momentul 0n care ai pre2entat
lucrarea despre psi%oistorie' *mpratul 8i Demer2el 8i/au dat seama imediat de importana ta' Eu la
9el' La tel 8i alii din c4te 8tiu eu' *nele&i asta 0nseamn c de acum 0ncolo nu/i mai aparii ie
0nsui'



BIBLIOTECA

<EN6>ILI, 0O5S 7 ...Ist"ric, nscut pe planeta Cinna... <ia2a sa i-ar $i putut $"arte 4ine
c"ntinua cursul linitit dac nu s-ar $i nt%mplat ca, dup d"i ani petrecu2i la Uni&ersitatea Streelin1, s
se ncurce cu t%nrul !ari Seld"n n timpul ,u1ii...
ENCICLOPEDIA GALACTICA


l6

CA>EBA 0n care se &sea 5ari 6eldon era mai marc dec4t camera lui 5ummin din 6ectorul
Imperial' Era un dormitor cu un col care ser3ea drept sal de !aie' Nu a3ea nici urm de
posi!iliti de a pre&ti sau de a lua masa' Nu a3ea nici 9erestre de8i 0n ta3an era montat un
3entilator care scotea un 2&omot continuu ce semna cu un &eamt'
6eldon pri3i de =ur 0mpre=ur puin de2am&it'
5ummin 0i interpret =ust pri3irea 8i cu si&urana sa o!i8nuit spuse1
E numai pentru la noapte 6eldon' >4ine diminea 3a 3eni cine3a s te instale2e la
-ni3ersitate 8i acolo te 3ei simi mult mai con9orta!il'
6cu2/m 5ummin dar de unde 8tii tu asta7
O s aran=e2 eu' Cunosc una sau dou persoane pe aici spuse el sur424nd scurt 8i 9r
- 28 -

c%e9 8i pot cere o 9a3oare sau dou pentru ni8te ser3icii 9cute mai demult' Acum s discutm
c4te3a detalii'
*l pri3i pe 6eldon cu serio2itate 8i spuse1
Tot ceea ce ai lsat 0n camera ta de la %otel s/a pierdut' Ai a3ut ce3a de ne0nlocuit7
Nimic care s 9ie de ne0nlocuit' Am a3ut c4te3a lucruri la care ineam pentru c erau
amintiri dar dac s/au dus s/au dus' >ai erau desi&ur c4te3a notie despre lucrarea mea' C4te3a
calcule' Lucrarea 0ns8i'
.i care este acum la dispo2iia tuturor p4n c4nd 3a 9i scoas din circulaie pe moti3 c este
periculoas''' lucru care se 3a 0nt4mpla cur4nd' Totu8i 3oi putea pune m4na pe o copie sunt si&ur'
*ns pentru orice e3entualitate o poi re9ace nu/i a8a7
Pot' De aceea am spus c nimic nu era cu ade3rat de ne0nlocuit' De asemenea am mai
pierdut aproape o mie de credite c4te3a cri %aine !iletele de 0ntoarcere pe 5elicon 8i alte
nimicuri'
Toate pot 9i 0nlocuite''' Acum am s/i aran=e2 s ai o carte de credit pe numele meu 0n
contul meu' Cu ea 3ei putea 9ace c%eltuielile de 2i cu 2i'
Este deose!it de &eneros din partea ta dar nu pot s accept'
Nu sunt &eneros de loc din moment ce sper s sal3e2 Imperiul 0n acest 9el' 're4uie s
accepi'
Dar c4t de mult 0i poi permite s c%eltuie8ti 5ummin7 C%iar 8i 0n ca2ul c a8 accepta s o
9olosesc mi/ar 9i 9oarte =en'
6eldon 0mi pot permite orice lucru 0i tre!uie pentru ca s poi supra3ieui sau care s te
9ac s te simi con9orta!il' ,ine0neles nu mi/ar con3eni s te apuci s cumperi &imna2iul
-ni3ersitii sau s c%eltui un milion de credite pe nimicuri'
Nu/i 9ace &ri=i dar dac ar 9i pe numele meu'''
6/ar putea aran=a 8i a8a' Gu3ernului Imperial 0i este inter2is cu des34r8ire s e:ercite orice
9el de 3eri9icri asupra -ni3ersitii sau asupra mem!rilor si' Aici e:ist o li!ertate deplin' 6e
poate discuta orice se poate spune orice'
.i dac are loc 3reo crim 3iolent7
*n ca2ul acesta 0nse8i autoritile -ni3ersitii se ocup de ea cu 0nelepciune 8i cu &ri='''
8i 0n principiu nu au loc crime 3iolente' 6tudenii 8i autoritile -ni3ersitare 08i aprecia2 li!ertatea
8i 0i cunosc limitele' Dac e prea mult scandal dac 0ncep r2merie 8i are loc 3rsare de s4n&e
&u3ernul s/ar putea s se simt 0ndreptit s 0ncalce 0nele&erea nescris 8i s trimit trupe' Nimeni
nu dore8te a8a ce3a nici mcar &u3ernul a8a 0nc4t se menine un ec%ili!ru 9ra&il' Cu alte cu3inte
nici c%iar Demer2el nu te poate scoate cu 9ora din -ni3ersitate 9r un moti3 mult mai 0ntemeiat
dec4t toate celelalte moti3e de inter3enie o9erite &u3ernului 0n ultimul secol 8i =umtate' Pe de alt
parte dac 3reun student/a&ent te mome8te s ie8i de pe domeniile -ni3ersitii'''
E:ist studeni/a&eni7
De unde s 8tiu eu7 Ar putea e:ista' Orice om o!i8nuit poate 9i ameninat sau mane3rat
sau pur 8i simplu cumprat 8i poate intra 0n ser3iciile lui Demer2el sau ale altcui3a' A8a 0nc4t m
simt o!li&at s/i spun un lucru pe care tre!uie s/l ii minte1 0n principiu e8ti 0n si&uran dar
nimeni nu se a9l 0ntr/o si&uran a!solut' Aa tre!ui s 9ii atent' Totu8i de8i i/am dat acest
a3ertisment n/a8 dori s treci prin 3ia ascun24ndu/te' *n mare 3ei 9i mult mai 0n si&uran aici
dec4t dac te/ai 9i 0ntors pe 5elicon sau ai 9i plecat pe oricare alt lume 0n a9ar de Trantor'
6per spuse 6eldon pe un ton mo%or4t'
Eu sunt si&ur spuse 5ummin alt9el n/a8 9i considerat c e !ine s te prsesc'
6 m prse8ti7
6eldon ridic !rusc pri3irea'
Nu poi 9ace asta spuse el' Tu cuno8ti aceast lume' Eu nu o cunosc'
Aei 9i alturi de alii care o cunosc care cunosc aceast re&iune a Trantorului c%iar mai !ine
dec4t mine' Eu tre!uie s plec' Am 9ost 0mpreun cu tine toat 2iua de a2i dar e necesar s m
&4ndesc 8i la 3iaa mea' Nu tre!uie s atra& prea mult atenia' Adu/i aminte c 8i eu sunt
ameninat de prime=die la 9el ca 8i tine'
6eldon se ru8in'
Ai dreptate spuse el' Nu/i pot pretinde s te pui la nes94r8it 0n pericol pentru mine' 6per c
nu e8ti de=a pierdut'
Cine poate 8ti7 3or!i calm 5ummin' Trim 3remuri periculoase' 6/i aminte8ti numai c
dac e:ist cine3a care poate 9ace mai si&ure aceste 3remuri acela e8ti tu' Die acest &4nd 9ora care
s te clu2easc 6eldon'


PC

6O>N-L 0l ocolea pe 6eldon' 6e 234rcolea 8i se rsucea 0n 0ntuneric &4ndindu/se' Nu se
- 29 -

simise niciodat at4t de sin&ur sau de nea=utorat cum se simise dup ce 5ummin 08i luase rmas
!un cu un semn din cap 0i str4nsese m4na 8i 0l prsise' Acum se a9la 0ntr/o lume necunoscut 8i
0ntr/o re&iune necunoscut a acestei lumi' Bmsese 9r sin&ura persoan pe care ar 9i putut/o
considera prieten (8i asta dup doar mai puin de o 2i de stat 0mpreun) 8i nu a3ea nici o idee
0ncotro se 3a 0ndrepta sau ce urma s 9ac a doua 2i sau 0n 3iitor'
Nici unul dintre aceste &4nduri nu a3ea cum s/l 0ndemne la somn !ine0neles 0ns la puin
timp dup ce 9u si&ur spre disperarea sa c nu 3a mai putea dormi 0n acea noapte sau 0n nopile
care 3or urma o!oseala 0l do!or4'''
C4nd se tre2i era tot 0ntuneric nu c%iar de tot pentru c 0n cellalt capt al camerei 2ri o
lumin ro8ie strlucitoare clipind cu rapiditate 0nsoit de un iuit strident 8i intermitent' Dr
0ndoial acesta 0l tre2ise'
*n timp ce 0ncerca s/8i aduc aminte unde se a9la 8i s 0nelea& ce3a din puinele mesa=e pe
care le primeau simurile sale clipeala 8i iuitul 0ncetar 8i au2i un ciocnit %otr4t'
Pro!a!il c ciocnitul 3enea dinspre u8 dar nu/8i amintea unde era u8a' De asemenea
pro!a!il c e:ista un 0ntreruptor care s 9ac lumin 0n camer dar nici despre acesta nu/8i
amintea unde se a9la'
6e a8e2 0n capul oaselor pe pat 8i 0ncepu s pipie peretele din st4n&a sa aproape cu
disperare stri&4nd1
-n moment 3 ro&'
Gsi 0ntreruptorul pe care 0l cuta 8i camera se umplu deodat cu o lumin plcut'
6e t4r0 de/a !u8ilea a9ar din pat clipind repede din oc%i cut4nd 0n continuare u8a &sind/
o d4nd s o desc%id 8i amintindu/8i 0n ultimul moment c tre!uie s 9ie prudent rosti cu o 3oce
dintr/o dat aspr 8i 9erm1
Cine este7
*i rspunse o 3oce de 9emeie aproape prietenoas1
> numesc Dors Aena!ili 8i am 3enit s/l 0nt4lnesc pe Dr' 5ari 6eldon'
C%iar 0n timp ce spunea acestea o 9emeie apru imediat 0n 9aa u8ii 9r mcar ca u8a s se 9i
desc%is'
Pentru un moment 5ari 6eldon se %ol! surprins la ea apoi 08i ddu seama c nu era
0m!rcat dec4t 0n len=eria de corp dintr/o sin&ur !ucat' 6coase un icnet 0nn!u8it se repe2i
0napoi spre pat 8i a!ia atunci 08i ddu seama c se %ol!ase la o %olo&ram' *i lipsea conturul clar al
realitii 8i era e3ident c 9emeia nu se uita la el' 6e pre2entase doar pentru a 9i identi9icat'
E2it puin rsu9l4nd din &reu ridic4nd 3ocea pentru a 9i au2it prin u81
Dac 3ei a8tepta 3 3oi primi' Dai/mi puin timp''' poate o =umtate de or'
Demeia sau %olo&rama spuse1
Aoi a8tepta' Apoi dispru'
Nu e:ista du8 ast9el 0nc4t se 9rec cu !uretele 9c4nd mi2erie mare pe podeaua placat cu
ceramic din colul camerei destinat splrii' Past de dini era dar nu 8i periu de dini a8a c se
9olosi de de&et' Nu a3ea altce3a de ales dec4t s se 0m!race cu %ainele pe care le purtase cu o 2i
0nainte' *n cele din urm desc%ise u8a'
*8i ddu seama c%iar 0n timp ce o desc%idea c ea nu se identi9icase cu ade3rat' Nu dduse
dec4t un nume iar 5ummin nu/i spusese pe cine s a8tepte pe aceast Dors Nu/.tiu/Cum sau pe
altcine3a' 6e simise 0n si&uran deoarece %olo&rama era a unei tinere atr&toare ea ar 9i putut
9oarte !ine s 9ie 0nsoit de o =umtate du2in de tineri a&resi3i'
Pri3i cu atenie a9ar 2ri doar 9emeia apoi desc%ise u8a at4t c4t s/i permit ei s intre
0nc%ise u8a 8i o 0ncuie imediat ce ea 9u 0nuntru
6cu2ai/m spuse el ce or este7
Nou spuse ea' Liua a 0nceput de mult'
C4t despre ora o9icial Trantor respecta 6tandardul Galactici 0ntruc4t doar ast9el se putea
pune ordine 0n comerul interstelar 8i 0n tran2aciile &u3ernamentale' Diecare lume a3ea 0ns 8i o or
local iar 6eldon 0nc nu se acomodase cu cea de pe Trantor'
Este mi=locul dimineii7 0ntre! el'
Desi&ur'
Nu sunt 9erestre 0n camera asta 0ncerc el o scu2'
Dors se 0ndrept spre pat se 0ntinse spre o mic pat de culoare 0nc%is a9lat pe perete 8i o
atinse' Pe ta3an c%iar deasupra pernei aprur c4te3a numere de culoare ro8ie' Artau1 "N"<'
Demeia sur4se 9r aro&an'
*mi cer scu2e spuse ea' Dar am presupus c C%etter 5ummin 3 spusese c am s 3in dup
dumnea3oastr la ora nou' Neca2ul cu el este c e at4t de o!i8nuit s 8tie 0nc4t uit c ceilali din
c4nd 0n c4nd nu 8tiu''' .i nu ar 9i tre!uit s 9olosesc identi9icarea radio/%olo&ra9ic' *mi ima&ine2 c
nu a3ei a8a ce3a pe 5elicon ast9el 0nc4t m tem c 3/am speriat'
6eldon se destinse' Prea natural 8i prietenoas iar remarca 0nt4mpltoare re9eritoare la
5ummin 0l lini8tise'
- 30 -

Gre8ii mult 0n pri3ina lumii din care 3in Domni8oar''' spuse el'
6puneti/mi Dors 3 ro&'
Gre8ii 0n ceea ce pri3e8te 5elicon Dors' A3em radio/%olo&ra9ie dar eu nu mi/am putut
niciodat permite un ast9el de ec%ipament' .i nimeni din antura=ul meu nu 8i/a putut permite deci
nu am a3ut niciodat oca2ia s/l 9olosesc' Dar re9eritor la ceea ce s/a 0nt4mplat mai de3reme m/am
prins repede despre ce era 3or!a'
O cercet cu atenie' Nu era 9oarte 0nalt aprecie el a3ea o 0nlime medie pentru o 9emeie'
Prul ei era ro8cat/auriu nu 9oarte aprins 8i era aran=at 0n !ucle scurte 0n =urul capului' (A2use un
numr mare de 9emei pe Trantor cu prul ast9el aran=at' Era e3ident o mod local care pe 5elicon
ar 9i st4rnit r4sul') Nu era nemaipomenit de 9rumoas dar era 9oarte plcut iar la asta a=utau 8i
!u2ele sale pline care se cur!au 0ntr/un 9el ce 0i ddea o e:presie amu2at' Era 23elt !ine 9cut 8i
prea 9oarte t4nr' (Prea t4nr poate &4ndi el tul!urat pentru a/i putea 9i de a=utor')
Am trecut e:amenul7 0ntre! ea'
(Prea c are o!iceiul lui 5ummin acela de a/i &%ici &4ndurile 08i spuse 6eldon' 6au poate c
el nu 8tia s 8i le ascund')
6cu2ai/m spuse el' Poate c 3/am pri3it cam insistent dar n/am 0ncercat dec4t s 3
e3alue2' > a9lu 0ntr/un loc strin' Nu cunosc pe nimeni 8i nu am nici un prieten'
A ro& Dr' 6eldon considerai/m un prieten' Domnul 5ummin mi/a cerut s am &ri= de
dumnea3oastr'
6eldon 24m!i 0ncerc4nd 0ns s nu o =i&neasc'
6/ar putea s 9ii puin cam t4nr pentru o trea! ca asta'
Aei 3edea c nu sunt'
Ei !ine am s 9ac tot posi!ilul s 3 dau c4t mai puin !taie de cap' Arei s 3 repetai
numele 3 ro&7
Dors Aena!ili'
Bosti rar ultimul nume accentu4nd a doua sila!'
Dar a8a cum te/am ru&at spune/mi Dors 8i dac nu ai o!iecii puternice am s/i spun
5ari' Aici la -ni3ersitate suntem 9oarte neprotocolari 8i 9iecare 9ace e9ortul de a nu/8i scoate 0n
e3iden situaia 9ie ea mo8tenit sau pro9esional'
C%iar te ro& spune/mi 5ari'
,ine' Atunci am s rm4n neprotocolar' De e:emplu instinctul de politee dac a8a ce3a
ar e:ista m/ar determina s/i cer permisiunea de a m a8e2a' *ns neprotocolar 9iind am s m
a8e2 pur 8i simplu'
6e a8e2 apoi pe sin&urul scaun din camer'
6eldon 08i drese &lasul'
5otr4t lucru nu mai sunt eu 0nsumi' Ar 9i tre!uit s te ro& s iei loc'
6e a8e2 pe mar&inea patului a9lat 0n de2ordine 8i 08i dori s &seasc ce3a pentru a ie8i din
0ncurctur''' dar 9usese luat prin surprindere'
-ite cum o s 9acem 5ari spuse ea cu simpatie' >ai 0nt4i 3om lua micul de=un la una din
ca9enelele -ni3ersitii' Apoi 0i 3oi 9ace rost de o camer 0ntr/una dintre re8edine o camer mai
!un dec4t aceasta' Aei a3ea o 9ereastr' 5ummin mi/a dat dispo2iii s/i 9ac rost de o carte de
credit pe numele su dar cu !irocraia din -ni3ersitate 0mi 3or 9i necesare o 2i sau dou pentru a o
scoate' P4n c4nd am s re2ol3 pro!lema 3oi lua asupra mea c%eltuielile tale 8i te 3ei ac%ita mai
t4r2iu''' Iar noi 3om apela la ser3iciile tale' C%etter 5ummin mi/a spus c e8ti matematician 8i nu
8tiu din ce moti3 -ni3ersitatea duce o lips acut de matematicieni !uni'
Ji/a spus 5ummin c a8 9i un matematician !un7
Cam a8a' A spus c e8ti un om deose!it'
Deci a8a'
6eldon 08i co!or0 pri3irea asupra un&%iilor de la de&ete'
>i/ar plcea s 9iu considerat ast9el dar 5ummin 8i cu mine am stat 0mpreun mai puin de
o 2i' Iar 0nainte de asta m/a au2i pre2ent4nd o comunicare a crei calitate nu este 0n msur s
aprecie2e' Cred c a 3rut doar s 9ie ama!il'
Nu cred spuse Dors' El 0nsu8i este o persoan deose!it 8i a acumulat o mare e:perien 0n
ceea ce pri3e8te oamenii' Am 0ncreder 0n aprecierea lui' *n orice ca2 presupun c 3ei a3ea oca2ia s
ari ce poi' ,nuiesc c te pricepi s pro&rame2i computere'
,ine0neles'
Areau s spun s predai computerele 8i te mai 0ntre! dac poi s cree2i pro&rame prin care
s poi preda di3erse aspecte ale matematicii contemporane'
Da asta 9ace parte din pro9esia mea' 6unt pro9esor asistent de matematici la -ni3ersitatea
din 5elicon'
.tiu spuse ea' Am a9lat de la 5ummin' ,ine0neles asta 0nseamn c toi 3or a9la c nu e8ti
Trantorian dar nu 3ei a3ea cine 8tie ce pro!leme din cau2a asta' Aici la -ni3ersitate ma=oritatea
sunt Trantorieni dar e:ist o minoritate important de Pro3inciali din di3erse lumi care este
- 31 -

acceptat' Nu 2ic c nu 3ei au2i niciodat cu3inte ur4te la adresa Pro3incialilor dar de 9apt este
mult mai u8or s te 9olose8ti de calitile lor dec4t de ale Trantorienilor' Apropo eu 0nsmi sunt o
Pro3incial'
Da7
.o3i puin apoi se decise c ar 9i politicos din partea lui s 0ntre!e'
Din ce lume e8ti7
Din Cinna' Ai au2it 3reodat de ea7
Dac ar 9i 9ost at4t de politicos 0nc4t s mint s/ar 9i dat de &ol &4ndi el a8a c spuse1
Nu'
Nu m mir' Pro!a!il c este mai puin important c%iar dec4t 5elicon''' Dar ca s re3enim
la pro&ramarea computerelor pentru 0n3area matematicii asta se poate 9ace 9ie cu pricepere 9ie
nesatis9ctor'
A!solut'
.i tu o 3ei 9ace cu pricepere'
A8a 0mi place s cred'
Atunci s/a 9cut' -ni3ersitatea te 3a plti pentru asta a8a c %ai s mer&em s m4ncm'
Apropo ai dormit !ine7
6urprin2tor da'
.i/i este 9oame7
Da dar'''
E2it'
Dar e8ti 0n&ri=orat de calitatea m4ncrii nu/i a8a7 2ise ea !ine dispus' Ei !ine nu 9i
0n&ri=orat' Diind eu 0nsmi o Pro3incial 0nele& ce simi despre 9aptul c 0n toate se !a& mult
micro%ran 0ns meniurile -ni3ersitii nu sunt rele' *n s94r8it 0n sala de mese a catedrei si&ur nu
sunt rele' 6tudenii su9er puin dar asta 0i a=ut s se cleasc'
6e ridic 8i se 0ndrept spre u8 dar se opri atunci c4nd 6eldon neput4ndu/se a!ine o
0ntre!1
E8ti mem!r a catedrei7
Ea se 0ntoarse 8i 0i 24m!i maliios'
Nu art su9icient de 0n 34rst7 >i/am luat doctoratul acum doi ani pe Cinna 8i de atunci
m a9lu aici' Peste dou sptm4ni 3oi 0mplini trei2eci de ani'
6cu2/m spuse 6eldon 24m!ind la r4ndul su dar nu te poi a8tepta ca art4nd de
dou2eci 8i patru de ani s nu st4rne8ti unele 0ndoieli pri3ind situaia ta academic'
.tii c e8ti dr&u7 spuse Dors 8i 6eldon se simi cuprins de o plcere deose!it'
*n de9initi3 &4ndi el parc nu te mai simi at4t de strin sc%im!4nd ama!iliti cu o 9emeie
atr&toare'


l;

DOB6 a3ea dreptate' >icul de=un nu 9usese deloc ru' A3ea ce3a care era ne0ndoielnic pre&tit
din ou iar carnea era !ine a9umat' ,utura cu ciocolat (Trantorienii erau tari la ciocolat) era
pro!a!il sintetic dar a3ea un &ust plcut iar c%i9lele erau !une'
Gsi de cu3iin s/8i e:prime mulumirea'
A 9ost o mas 9oarte plcut' >4ncarea' Am!iana' Totul'
6unt 0nc4ntat c i/a plcut 2ise Dors'
6eldon pri3i 0n =ur' Pe unul dintre perei se a9la un 8ir de 9erestre 8i de8i ade3rata lumin a
soarelui nu ptrundea 0n sala de mese (se 0ntre! dac dup o 3reme se 3a o!i8nui cu lumina
di9u2 a 2ilei 8i 3a 0nceta s mai caute peticele de lumin ale soarelui atunci c4nd se a9la 0ntr/o
camer) locul era su9icient luminat' De 9apt era 9oarte luminat deoarece computerul care controla
3remea 0n acest sector %otr4se c se impunea o 2i strlucitoare 8i 0nsorit'
>esele erau aran=ate pentru patru persoane 8i ma=oritatea erau complet ocupate' Dar Dors 8i
6eldon rmseser sin&uri la masa lor' Dors stri&ase c4i3a !r!ai 8i c4te3a 9emei 8i 9cuse
pre2entrile' Toi 9useser politico8i 0ns nimeni nu li se alturase' Dr 0ndoial Dors dorise asta
dar 6eldon nu 0nelese cum reu8ise s/o 9ac'
Nu m/ai pre2entat nici unui matematician Dors 2ise el'
Nu am 2rit nici unul pe care s 0l cunosc' >a=oritatea matematicienilor 0ncep 2iua de3reme
8i au clase la ora opt' Impresia mea este c orice student su9icient de nes!uit pentru a se apuca s
0n3ee matematic 3rea s scape de aceast parte a cursului c4t mai de3reme posi!il'
*nele& c nici tu nu e8ti matematician'
A!solut de loc 2ise Dors 8i i2!ucni 0n r4s' 64s"lut de loc' Domeniul meu este istoria' Am
pu!licat de=a c4te3a studii pri3ind ascensiunea Trantorului 3or!esc despre re&atul str3ec%i nu
de lumea de ast2i' Presupun c aceasta 3a 9i specialitatea mea 0n domeniu Trantorul Be&al'
- 32 -

Nemaipomenit spuse 6eldon'
Nemaipomenit7 9cu Dors pri3indu/l ironic' .i pe tine te interesea2 Trantorul Be&al7
*ntr/un 9el da' Acesta 8i alte lucruri asemntoare' N/am studiat nici o dat cu serio2itate
istoria 8i ar 9i tre!uit s/o 9ac'
Cre2i7 Dac ai 9i studiat istoria n/ai mai 9i a3ut timp s studie2i matematica 8i este 9oarte
mare ne3oie de matematicieni mai ales la aceast -ni3ersitate' 6untem plini p4n aici de istorici
spuse ea ridic4ndu/8i m4inile deasupra spr4ncenelor de economi8ti 8i de pro9esori 0n 8tiine politice
stm 0ns prost la capitolul 8tiine 8i matematici' C%etter 5ummin mi/a atras odat atenia asupra
acestui lucru' Declinul 8tiinei a8a i/a spus 8i ddea impresia c 0l credea un 9enomen &enerali2at'
Desi&ur c4nd spun c tre!uia s 9i studiat istoria 2ise 6eldon nu 0nseamn c tre!uia s 9i
9cut din ea scopul 3ieii mele' Am 3rut s spun c ar 9i tre!uit s o 9i studiat su9icient pentru a m
a=uta 0n matematicile mele' Domeniul meu de speciali2are este anali2a matematic a structurii
sociale'
6un ori!il'
*ntr/un 9el a8a 8i este' Este 9oarte complicat 8i dac nu cuno8ti mult mai multe despre cum
au e3oluat societile n/ai nici o 8ans' *nele&i ima&inea mea este prea static'
Nu 0nele& din cau2 c nu 8tiu nimic despre ea' C%etter mi/a spus c e8ti iniiatorul a ce3a
care se nume8te psi%oistorie 8i care este ce3a 9oarte important' Am 0neles !ine7 Psi%oistorie7
E:act' Ar 9i tre!uit s/i spun Ipsi%osociolo&ie? dar mi s/a prut un cu34nt prea ur4t' 6au
poate c am intuit c este necesar cunoa8terea istoriei 8i n/am mai stat s m &4ndesc prea mult'
Psi%oistorie sun mai !ine 0ns tot nu 8tiu ce este'
Nici eu nu prea 8tiu'
C2u pe &4nduri c4te3a minute pri3ind la 9emeia care se a9la de partea opus a mesei simind
c ea ar putea s/i 9ac e:ilul mai suporta!il' *8i aminti de 9emeia cealalt pe care o cunoscuse cu
c4i3a ani 0n urm dar renun cu un e9ort %otr4t s se mai &4ndeasc la ea' Dac 3a mai &si
3reodat o 9emeie de care s se le&e aceasta 3a tre!ui s 9ie una care s 0nelea& ce este setea de
cunoa8tere 8i sacri9iciile pe care le cere ea de la un om'
Ca s/8i mai sc%im!e &4ndurile spuse1
C%etter 5ummin mi/a spus c -ni3ersitatea nu este deloc deran=at de &u3ern'
A8a este'
6eldon cltin din cap'
Pare o indul&en aproape incredi!il din partea &u3ernului Imperial' Instituiile de educaie
de pe 5elicon nu sunt nici pe departe scutite de controlul &u3ernului'
.i pe Cinna este aceea8i situaie' La 9el ca pe oricare dintre Lumile din Pro3incie cu e:cepia
poate a uneia sau dou dintre cele mai mari' Pe Trantor situaia este alta'
Da dar de ce7
Pentru c este centrul Imperiului' -ni3ersitile de aici au un presti&iu enorm' 6peciali8tii
sunt 9ormai la uni3ersitile de pretutindeni dar administratorii Imperiului 0naltele o9icialiti
milioanele de oameni care repre2int tentaculele Imperiului ce a=un& 0n orice col al Gala:iei sunt
educai c%iar aici pe Trantor'
N/am 32ut niciodat statisticile''' 0ncepu 6eldon'
Crede/m pe cu34nt' Este important ca o9icialitile Imperiului s ai! un lim!a= comun s
ai! un sentiment special pentru Imperiu' .i ei nu pot 9i cu toii Trantorieni alt9el Pro3incia 3a 9i
nemulumit' Din acest moti3 Trantor tre!uie s atra& milioane de Pro3inciali pentru a/i educa
aici' Nu contea2 de unde 3in sau ce lim! 8i cultur au din moment ce capt o patin de
Trantorieni 8i 9ondul educaional 08i pune pecetea asupra lor' Iat ceea ce une8te Imperiul' Celelalte
Lumi sunt 9oarte mulumite atunci c4nd o parte semni9icati3 dintre administratorii care repre2int
&u3ernul este 9ormat din oameni nscui 8i crescui pe ele'
6eldon se simi 0nc o dat descumpnit' Iat un lucru la care nu se &4ndise niciodat' 6e
0ntre! dac cine3a poate 9i cu ade3rat un mare matematician dac nu cunoa8te nimic 0n a9ar de
matematic'
Ceea ce mi/ai spus tu e ce3a care se pred la cursuri7 0ntre! el' Toat lumea 8tie asta7
Cred c nu 2ise Dors dup un moment de &4ndire' Este at4t de mult de 0n3at 0nc4t
speciali8tii se a&a de specialitile lor ca de un scut care 0i apr de necesitatea de a 0n3a orice
altce3a' *ncearc s e3ite s se scu9unde 0n cuno8tine'
Totu8i tu cuno8ti aceste lucruri'
Dar asta este specialitatea mea' 6unt un istoric care studia2 ascensiunea Be&atului Trantor
8i aceast te%nic administrati3 a 9ost una dintre metodele prin care Trantor 8i/a e:tins in9luena 8i
a reu8it tran2iia de la Trantorul Be&al la Trantorul Imperial'
6eldon murmur ca pentru sine1
C4t de duntoare este supraspeciali2area' Taie cunoa8terea 0ntr/un milion de !uci 8i o
las s s4n&ere2e'
Dors ridic din umeri'
- 33 -

Ce poi s 9aci7''' 0ns 3e2i tu dac Trantor atra&e Pro3inciali spre uni3ersitile
Trantoriene tre!uie s le dea ce3a 0n sc%im! pentru de2rdcinarea lor 8i pentru 9aptul c mer&
0ntr/o lume strin cu o structur incredi!il de arti9icial 8i cu o!iceiuri necunoscute' De doi ani m
a9lu aici 8i 0nc nu m/am o!i8nuit' 6/ar putea s nu m o!i8nuiesc niciodat' *ns a34nd 0n 3edere
c nu intenione2 s a=un& un administrator nu 9ac e9orturi pentru a de3eni Trantorian'
.i ceea ce o9er Trantor 0n plus continu ea nu este doar promisiunea unei po2iii sociale
0nalte a unei autoriti considera!ile 8i !ine0neles a !anilor ci 8i a li!ertii' Pe perioada pre&tirii
lor studenii sunt li!eri s acu2e &u3ernul s demonstre2e pa8nic 0mpotri3a lui s/8i pun 0n
practic teoriile 8i punctele de 3edere' Asta le place 8i muli 3in aici pentru a &usta din sen2aia de
li!ertate'
Presupun 2ise 6eldon c asta a=ut de asemenea la diminuarea tensiunilor 08i consum
toate nemulumirile se !ucur de toat 0ncrederea 0n sine 8i auto/mulumirea pe care le poate a3ea
un t4nr re3oluionar iar 0n momentul 0n care 08i ocup locul 0n ierar%ia Imperial sunt &ata
pre&tii pentru con9ormism 8i o!edien'
Dors 0ncu3iin'
6/ar putea s ai dreptate 0n orice ca2 &u3ernul pentru toate aceste moti3e are &ri= s
pstre2e li!ertatea uni3ersitilor' Nu este 3or!a deloc de indul&en ci de inteli&en'
.i dac nu 3ei de3eni un administrator Dors ce 3ei de3eni7
Istoric' Am s predau am s introduc 0n pro&ram propriile mele 3ideo/cri'
O situaie nu prea strlucit pro!a!il'
Dr prea muli !ani 5ari ceea ce este 8i mai important' C4t despre situaie este &enul de
!taie de cap pe care a8 e3ita/o pe c4t posi!il' Am 32ut muli oameni cu o situaie !un dar n/am
32ut 3reunul dintre ei care s 9ie 9ericit' Atunci c4nd o ai situaia social !un nu 0i aduce lini8teF
tre!uie s lupi permanent ca s te menii deasupra' C%iar 8i 0mpraii s94r8esc ru 0n ma=oritatea
ca2urilor' C4nd3a s/ar putea s m 0ntorc pur 8i simplu pe Cinna ca pro9esor'
Iar 9aptul c i/ai 9cut pre&tirea pe Trantor 0i 3a con9eri o situaie !un'
Dors r4se'
Posi!il dar pe Cinna cine 3a ine cont de asta7 Este o lume &reoaie plin de 9erme cu multe
3ite' Aite care au 8i patru 8i dou picioare'
.i nu i se 3a prea plictisitor dup Trantor7
,a da sunt si&ur de asta' .i dac de3ine prea plictisitor 3oi putea o!ine oric4nd o !urs
pentru a mer&e unde3a s 9ac puin cercetare istoric' +sta e a3anta=ul domeniului meu'
*n sc%im! unui matematician i se cere s stea 0n 9aa computerului 8i s &4ndeasc spuse
6eldon &4ndindu/se pentru prima oar cu amrciune la acest lucru' .i 3or!ind despre
computere'''
E2it' >icul de=un se terminase 8i mai mult ca si&ur Dors a3ea 0ndatoriri de la care nu se
putea sustra&e'
Dar ea nu prea prea &r!it s plece'
Continu spuse ea' Aor!ind despre computere7
A8 putea o!ine permisiunea de a 9olosi !i!lioteca de istorie7
De data aceasta 9u r4ndul ei s e2ite'
Cred c se poate aran=a' Dac te 3ei ocupa de predarea matematicilor pro!a!il c 3ei 9i
considerat mem!ru al catedrei 8i a8 putea cere s i se dea permisul' Numai c'''
Numai c7
N/a8 3rea s te =i&nesc dar e8ti matematician 8i 2ici c nu 8tii nimic despre istorie' Aei 8ti s
9olose8ti o !i!liotec de istorie7
6eldon 24m!i'
Presupun c 3 9olosii de computere aproape 0n acela8i mod 0n care le 9olosii pe cele dintr/o
!i!liotec de matematic'
Da dar pro&rama 9iecrei specialiti are 8i propriile ei c%ic%ie' Nu cuno8ti 3ideo/crile
standard de re9erin metodele rapide de trecere 0n re3ist 8i de selectare' Aei reu8i s &se8ti 9r
nici un a=utor un inter3al %iper!olic'''
Arei s spui o inte&ral %iper!olic o 0ntrerupse 6eldon cu !l4ndee'
Dors nu/l lu 0n seam'
Dar pro!a!il c nu 3ei reu8i s &se8ti 0n mai puin de o 2i 8i =umtate condiiile Tratatului
de la PoldarH'
A8 putea 0n3a'
Dac''' dac'''
Dors era un pic tul!urat'
Dac 3rei spuse ea 0i 9ac o su&estie' Predau un curs de o sptm4n o or 0n 9iecare 2i
9r credite despre 9olosirea !i!liotecii' Este pentru studeni' Consideri c dac ai lua parte la un
asemenea curs 0mpreun cu studenii 3reau s spun i/ar 8tir!i din demnitate7 *ncepe 0n trei
sptm4ni'
- 34 -

>i/ai putea da lecii 0n particular'
6eldon rmase surprins de tonul insinuant care se strecur 0n 3ocea sa' Nici ei nu/i scp
acest lucru'
A8 putea spuse ea dar eu 2ic c i/ar prinde mai !ine o instruire o9icial' *nele&i 3om 9olosi
!i!lioteca iar la s94r8itul sptm4nii i se 3a cere s &se8ti in9ormaii de pe anumite materiale de
interes istoric' Aei 9i tot timpul 0n competiie cu ceilali studeni iar asta te 3a a=uta s 0n3ei'
Pre&tirea 0n particular 3a 9i mult mai puin e9icient te asi&ur' *ns te 0nele& 3ei 9i pus 0ntr/o
situaie di9icil dac te 3ei lua la 0ntrecere cu studenii' Dac nu te 3ei descurca la 9el de !ine ca 8i
ei s/ar putea s te simi umilit' Ar tre!ui 0ns s nu pui asta la su9let pentru c ei au studiat de=a
istoria elementar 0n timp ce tu pro!a!il nu ai 9cut/o'
Nu am 9cut/o asta este si&ur' Dar nu m tem s intru 0n competiie 8i nu m 3a deran=a
nici un 9el de situaie de in9erioritate 0n care a8 putea 9i pus numai s reu8esc s 0n3 8mec%eriile
0n utili2area re9erinelor istorice'
6eldon era con3ins c aceast 9emeie 0ncepea s/i plac 8i pro9ita !ucuros de 8ansa de a 9i
instruit de ea' Era de asemenea con8tient de 9aptul c a=unsese la un punct de cotitur'
*i promisese lui 5ummin s 0ncerce s reali2e2e o psi%oistorie practic dar 9usese o
promisiune a minii 8i nu a sentimentelor' Acum era %otr4t s apuce psi%oistoria de &4t pentru a o
9ace practic' Asta pro!a!il 8i din cau2a in9luenei lui Dors Aena!ili'
6au 5ummin c%iar pe acest lucru contase7 5ummin 08i spuse 6eldon ar putea 9i o persoan
c4t se poate de e:traordinar'


lN

CLEON I terminase dineul care din ne9ericire 9usese o mas protocolar' Adic tre!uise s/8i
petreac timpul st4nd de 3or! cu di3erse o9icialiti nu dintre cele pe care le cuno8tea sau le
recuno8tea 0n 9ra2e presta!ilite care/i aduceau laude din partea 9iecruia 8i le scoteau ast9el 0n
e3iden de3otamentul 9a de coroan' I se adusese m4ncare cldu dar se rcise cu mult 0nainte
s o 9i putut m4nca'
Tre!uia s e:iste o cale pentru a e3ita acest lucru pe mai departe' 6 mn4nce poate 0nainte
sin&ur sau cu unul sau doi intimi 0n compania crora s/ar 9i putut simi !ine 8i apoi s ia parte la
dineul o9icial unde ar 9i putut 9i ser3it doar cu o par din import' *i plceau perele' Dar asta nu i/ar
o9ensa oare pe oaspei care ar putea interpreta re9u2ul *mpratului de a m4nca 0mpreun cu ei
drept o insult premeditat7
Ne3asta sa !ine0neles nu 0l putea a=uta cu nimic 0n aceast pri3in 0ntruc4t pre2ena ei nu
ar 9i 9cut altce3a dec4t s/i sporeasc ne9ericirea' 6e cstorise cu ea din cau2 c era mem!r a
unei puternice 9amilii di2idente 8i de la care 0n urma acestei cstorii se spera s renune la
di2iden' Cu toate acestea Cleon sperase sincer ca mcar ea s se opun' Era 9oarte mulumit c
ea 08i ducea 3iaa 0n propriile ei apartamente cu e:cepia ca2urilor c4nd 9ceau e9orturile necesare
pentru a da na8tere unui mo8tenitor prile=uri cu care ca s 9ie sincer 0i de3enise de2a&rea!il' Iar
acum c se nscuse un mo8tenitor putea s o i&nore complet'
>estec p4n la ultima o m4n plin cu alune pe care le luase de pe mas la plecare 8i spuse1
Demer2el@
6ire7
Demer2el aprea 0ntotdeauna imediat ce Cleon 0l stri&a' Die c patrula mereu la o distan 9at
de u8 de la care putea au2i 9ie c se apropia de el datorit 9aptului c instinctul de ser3ilism 0l
alertase cum3a c urma s 9ie c%emat el aprea 8i asta era tot ceea ce conta &4ndi Cleon' Desi&ur
erau oca2ii c4nd Demer2el tre!uia s plece c%emat de o!li&aii Imperiale' Cleon ura 0ntotdeauna
acele momente 0i ddeau o sen2aie de nesi&uran'
Ce s/a 0nt4mplat cu matematicianul la7 I/am uitat numele'
Demer2el care 8tia si&ur la cine se &4ndea *mpratul dar care pro!a!il dorea s a9le c4t de
mult 08i mai amintea 2ise1
La care matematician 3 re9erii 6ire7
Cleon ddu din m4n ner!dtor'
G%icitorul' +la care a 3enit s m 3ad'
Cel dup care am trimis noi7
*n s94r8it cel dup care am trimis noi' A 3enit s m 3ad' Tre!uia s te ocupi de el dup
c4te 0mi aduc aminte' Ai 9cut/o7
Demer2el 08i drese &lasul'
6ire am 0ncercat'
A%a@ Asta 0nseamn c ai dat &re8 nu/i a8a7
*ntr/un 9el Cleon era mulumit' Demer2el era sin&urul dintre >ini8tri care nu se =ena s/si
recunoasc e8ecurile' Ceilali nu/8i recuno8teau niciodat &re8elile 8i 0ntruc4t 9ceau adesea &re8eli
- 35 -

acestea erau &reu de 0ndreptat' Poate c Demer2el 08i permitea s 9ie mai cinstit din cau2 c &re8ea
9oarte rar' Dac n/ar 9i 9ost Demer2el cu&et Cleon cu tristee ar 9i putut s nu a9le niciodat ce era
aceea cinste' Pro!a!il c nici un *mprat nu a9lase 3reodat 8i pro!a!il c asta era una dintre
cau2ele pentru care Imperiul'''
*8i alun& &4ndurile 8i !rusc iritat de tcerea celuilalt 8i dorind o recunoa8tere din moment ce
tocmai admirase 0n sinea sa onestitatea lui Demer2el spuse aspru1
Ei ai dat &re8 nu/i a8a7
Demer2el nici nu se clinti'
6ire am dat &re8 0n parte' Am apreciat c pre2ena lui aici pe Trantor unde situaia este'''
di9icil ne/ar putea crea pro!leme' Nu era &reu s/mi dau seama c era mai !ine s stea pe planeta
lui' Plnuia s se 0ntoarc acas 0n 2iua urmtoare dar 0ntotdeauna e:ist riscul unei complicaii
de e:emplu s se 9i %otr4t s rm4n pe Trantor a8a c am aran=at cu doi !tu8i s/l instale2e
c%iar 0n acea 2i 0n %iperna3a spre cas'
Demer2el tu te 0nele&i cu !tu8ii7 se amu2 Cleon'
6ire este important s 9ii capa!il s te 0nele&i cu multe cate&orii de oameni pentru c
9iecare cate&orie poate 0n 9elul ei s 9ie de 9olos 8i din punctul sta de 3edere !tu8ii nu sunt cei
din urm' *nt4mpltor au e8uat'
Din ce cau27
6urprin2tor 6eldon a reu8it s le 9ac 9a'
>atematicianul 8tie s se !at7
Dup toate aparenele matematica 8i artele mariale nu se e:clud neaprat una pe alta' Am
a9lat 0ns nu la timp c planeta sa 5elicon este renumit pentru asta pentru artele mariale nu
pentru matematic' Daptul c nu am a9lat acest lucru mai de3reme a 9ost 0ntr/ade3r o &re8eal
6ire 8i nu pot dec4t s 3 implor iertarea'
*n ca2ul sta pro!a!il c matematicianul a plecat spre planeta sa a doua 2i dup cum
plnuise'
Din ne9ericire episodul cu !tu8ii a 9ost o eroare' -imit de aceast 0nt4mplare s/a %otr4t
s nu se 0ntoarc pe 5elicon ci s rm4n pe Trantor' Este posi!il s 9i 9ost s9tuit 0n acest sens de
un trector care s/a 0nt4mplat s 9ie de 9a la 0ncierare' Asta a 9ost o alt complicaie neplcut'
*mpratul Cleon se 0ncrunt'
Deci matematicianul nostru''' cum 0l c%eam7
6eldon 6ire' 5ari 6eldon'
Deci acest 6eldon a scpat de su! control'
*ntr/un 9el 6ire' I/am luat urma 8i am a9lat c s/a ascuns la -ni3ersitatea 6treelin&' C4t
timp se a9l acolo este de neatins'
*mpratul se 0ncrunt 8i se 0nro8i u8or'
> deran=ea2 e:presia asta Ide neatins?' N/ar tre!ui s e:iste col 0n Imperiu pe care s
nu 0l pot controla' .i cu toate astea c%iar aici 0n propria mea lume 3ii 8i/mi spui c cine3a este de
neatins' Este intolera!il@
Puterea Aoastr poate 9i e:ercitat 8i asupra -ni3ersitii 6ire' Putei trimite armata 0n orice
moment dorii ca s/l scoat pe 6eldon de acolo' Ar 9i 0ns''' de nedorit s 9acei a8a ce3a'
De ce nu spui Inepractic? Demer2el7 6emeni cu matematicianul care 3or!e8te despre
pre2icerile lui' Este posi!il dar nepractic' 6unt un *mprat care descoper c totul este posi!il dar
9oarte puin este 8i practic' Nu uita Demer2el dac nu pot s pun practic m4na pe 6eldon tu eti
practic 0n m4na mea'
Eto Demer2el nu lu 0n serios acest ultim comentariu' IOmul din spatele tronului? 8tia c4t de
important era el pentru *mpratF nu era pentru prima oar c au2ea ast9el de ameninri' A8tept 0n
lini8te 0n timp ce *mpratul arunca pri3iri 9urioase' ,t4nd dara!ana cu de&etele pe !raul
9otoliului Cleon 0ntre!1
,ine 8i la ce ne 9olose8te nou matematicianul sta dac st la -ni3ersitatea 6treelin&7
Ar 9i posi!il 6ire s ias ce3a !un din aceast 0nt4mplare neplcut' La -ni3ersitate ar
putea s se %otrasc s lucre2e la psi%oistoria lui'
C%iar dac este con3ins c este nepractic7
Poate c se 0n8eal 8i ar putea s/8i dea seama c se 0n8al' .i dac descoper c se 0n8al
3om &si noi o cale s/l scoatem din -ni3ersitate' Este posi!il c%iar s ni se alture de !un 3oie'
*mpratul rmase un timp dus pe &4nduri apoi spuse1
.i dac altcine3a 0l scoate de acolo 0naintea noastr7
Cine ar dori s 9ac a8a ce3a 6ire7 0ntre! 0ncet Demer2el'
Primarul din E$e de e:emplu stri& deodat Cleon' *nc mai 3isea2 s pun m4na pe
Imperiu'
A4rsta 0naintat i/a mai tocit colii 6ire'
Te 0n8eli Demer2el'
Dar nu a3em nici un moti3 s presupunem c 6eldon ar pre2enta 3reun interes pentru el
- 36 -

sau c mcar a au2it de el 6ire'
Ei Demer2el@ Dac noi am putut au2i despre comunicarea lui 6eldon a putut 8i E$e' Dac
noi am descopoerit posi!ila importan a lui 6eldon ar putea/o 9ace 8i E$e'
Dac a8a ce3a se 3a 0nt4mpla 2ise Demer2el sau dac e:ist 9ie 8i o sin&ur 8ans ca s se
0nt4mple atunci am 9i 0ndreptii s lum msuri radicale'
C4t de radicale7
Nu e &reu s ne dm seama spuse Demer2el cu pruden c dec4t s pice 0n m4inile lui
E$e ar 9i pre9era!il ca 6eldon s nu pice 0n m4inile nimnui' *l 3om 9ace s dispar 6ire'
*l 3om omor4 3rei s spui 2ise Cleon'
Dac dorii putei s interpretai 8i ast9el 6ire spuse Demer2el'


#"

5ABI 6ELDON sttea cu m4inile 0ncruci8ate pe scaun 0n &arsoniera ce 0i 9usese reparti2at 0n
urma inter3eniei lui Dors Aena!ili' Era nemulumit'
De 9apt de8i acesta 9usese cu34ntul care 0i 3enise 0n minte 8tia c era doar o su!estimare
&rosolan a sentimentelor sale' Nu era doar nemulumit era 9urios 0n 9oarte mare msur din
cau2 c nu 8tia nici mcar pe ce anume era 9urios' Din cau2a istoriei7 Din cau2a celor care o
scriseser 8i o redactaser7 Din cau2a lumilor 8i popoarelor care 9cuser istoria7
Oricare era 0ns o!iectul 9uriei sale nu a3ea prea mare importan' Ceea ce conta era c
notiele sale erau inutile noile sale in9ormaii erau inutile totul era inutil'
6e 0mplineau acum aproape 8ase sptm4ni de c4nd se a9la la -ni3ersitate' Beu8ise c%iar de la
0nceput s &seasc un terminal de computer 8i cu aceasta 08i 0ncepuse munca 9r o pre&tire
preala!il dar 9olosindu/se de instinctele care i se de23oltaser de/a lun&ul numero8ilor ani de lucru
cu matematica'
Apoi 3enise sptm4na de pre&tire cu Dors care 0l 0n3ase multe 8mec%erii pentru a a=un&e
mai repede la in9ormaii 8i care 0i adusese dou 9eluri de pro!leme' Primul era determinat de pri3irile
pie2i8e pe care i le aruncau studenii care 08i dduser seama cu dispre c era mai 0n 34rst dec4t
ei 8i care se cam 0ncruntau la respectuosul IDoctor? pe care Dors i/l adresa mereu atunci c4nd 0i
3or!ea'
N/a8 dori s se cread spuse ea c e8ti 3reun student 0nt4r2iat repetent la istorie'
Lucrurile s/au lmurit' 6unt si&ur c un simplu I6eldon? ar 9i su9icient de/acum 0ncolo'
Nu 24m!i deodat Dors' De alt9el 0mi 9ace plcere s/i spun IDr' 6eldon?' *mi place cum te
94st4ce8ti de 9iecare dat'
Ai un sim al umorului deose!it de sadic'
.i7 Ji/ar con3eni mai mult s te lipse8ti de mine7
Asta 0l 9cu s r4d' Beacia ei 9ireasc ar 9i 9ost s/8i ne&e sadismul 0ns lui 0i 9cea plcere c
ea acceptase remarca sa ca pe o min&e de tenis pe care o returnase' Aceast asociere 0l conduse la o
0ntre!are 9ireasc'
Aici la -ni3ersitate se =oac tenis7
A3em terenuri de tenis dar eu nu =oc'
Per9ect' Am s te 0n3 eu' .i 0ntre timp am s/i spun Pro9esor Aena!ili'
6/ar putea s/mi 9ac plcere'
*n ca2ul sta am s 0ncerc s a9lu ce altce3a i/ar mai putea 9ace plcere'
Ad c ai un sim al umorului deose!it de o!scen'
*i ser3ise intenionat aceast min&e a8a c el return1
.i7 Ji/ar con3eni mai mult s te lipse8ti de mine7
Ea 24m!i iar mai t4r2iu pe terenul de tenis se descurc surprin2tor de !ine'
E8ti si&ur c n/ai mai =ucat 3reodat tenis7 spuse el &494ind dup o 8edin'
6unt si&ur spuse ea'
Al doilea 9el de pro!leme era mai personal' *n3ase te%nicile necesare 0n cercetarea istoriei 8i
apoi 08i 9cuse o &rmad de ner3i de unul sin&ur 0n 0ncercrile sale ulterioare de a se 9olosi de
memoria computerului' A3ea de/a 9ace pur 8i simplu cu o or&ani2are a ar%i3ei total di9erit de cea a
matematicienilor' Aceast or&ani2are era 8i ea lo&ic presupuse el 0ntruc4t putea 9i 9olosit 0n
0ntre&ime 8i 9r eroare pentru a se mi8ca 0n orice direcie ar 9i dorit dar era o lo&ic 9oarte di9erit
de cea cu care era o!i8nuit'
Dar cu sau 9r pre&tire 9ie c se !4l!4ise sau a3ansase rapid nu o!inuse a!solut nici un
re2ultat'
Iritarea sa se 9cu simit pe terenul de tenis' Dors a=unsese repede la 9a2a c4nd nu mai a3ea
ne3oie s i se 0nale min&i u8oare ca s ai! timp s calcule2e direcia 8i distana' A8a c lui 0i 9u
mai u8or s uite c ea era doar o 0nceptoare 8i 08i e:prim 9uria din plin return4nd min&ea cu
at4ta putere 0nc4t aceasta pru un 9ascicul laser'
- 37 -

Dors 3eni 0n 9u& p4n la 9ileu 8i spuse1
*nele& c 3rei s m omori din moment ce te ener3e2 d4nd at4t de des pe l4n& min&e' Cum
se 9ace atunci c ai tras pe la trei centimetri de capul meu7 Areau s spun nici mcar nu m/ai
atins' >ai !ine de/at4t nu poi7
6eldon 0n&ro2it de ceea ce 9cuse 0ncerc s se e:plice dar nu reu8i dec4t s sune incoerent'
-ite ce spuse ea' N/am de &4nd s mai 0n9runt nici un retur de/al tu pe 2iua de a2i a8a c
ce/ar 9i s 9acem un du8 8i apoi s ne 0nt4lnim s lum un ceai 8i o &ustare 8i atunci ai s/mi poi
spune ce anume ai 0ncercat cu ade3rat s omori' ,iata mea cpin este 0n =oc 8i dac nu 3rei s
recuno8ti sincer care este ade3rata 3ictim ai s 9ii mult prea periculos pentru mine ca s doresc
s/i ser3esc drept int de cealalt parte a 9ileului'
Dors spuse el dup ceai am cercetat 0n &ra! documente dup documenteF am rs9oit
numai 0n &ra!' N/am a3ut 0nc timp pentru un studiu mai amnunit' Dar c%iar 8i a8a un lucru
este e3ident' Toate 3ideo/crile se concentrea2 asupra acelora8i c4tor3a e3enimente'
Cele cruciale' Cele care 9ac istoria'
Asta este doar o scu2' 6e copia2 unii pe alii 0n =urul lor sunt dou2eci 8i cinci de milioane
de lumi iar de o meniune important au parte poate dou2eci 8i cinci'
Ai citit doar istoriile Galactice &enerale spuse Dors' Caut istoria speci9ic uneia dintre
lumile minore' Pe 9iecare lume oric4t de mic ar 9i ea copiii 0n3a istoria local 0nc 0nainte s a9le
c dincolo de ei e:ist o imens Gala:ie' C%iar 8i tu 8tii mai multe despre 5elicon dec4t despre
ascensiunea Trantorului sau despre >arele B2!oi Interstelar nu/i a8a7
Acest tip de in9ormaii este de asemeni limitat spuse posomorit 6eldon' Cunosc &eo&ra9ia
5eliconului 8i po3e8ti despre coloni2area sa 8i despre a!u2urile 8i a&resiunile planetei MenniseH
care este du8manul nostru tradiional de8i pro9esorii no8tri prudeni ne/au 2is c ar tre!ui s
spunem Iri3alul tradiional?' Dar n/am a9lat niciodat nimic despre contri!uiile 5eliconului la
istoria Galactic &eneral'
Poate c n/a a3ut nici o contri!uie'
Nu 9ace pe proasta' 6i&ur c a a3ut' Poate c 5elicon n/a 9ost implicat 0n !tlii spaiale
mari uria8e sau 0n re!eliuni %otr4toare sau 0n tratate de pace' Poate c n/a e:istat nici un
pretendent la tronul Imperiului care s/8i 9i a8e2at !a2a pe 5elicon' Dar tre!uie s 9i e:istat
in9luene su!tile' *n mod cert nimic nu se poate 0nt4mpla unde3a care s nu a9ecte2e tot restul' .i
cu toate astea nu pot &si nimic care s m a=ute''' 0nele&i Dors7 *n matematic orice poate 9i
&sit 0n computereF tot ceea ce 8tim sau am a9lat 0n dou2eci de mii de ani' Cu istoria nu se 0nt4mpla
acela8i lucru' Istoricii adun 8i ale& dar 9iecare dintre ei adun 8i ale&e acela8i lucru'
Dar 5ari spuse Dors matematica este un lucru sistematic in3entat de oameni' -n lucru
re2ult din altul' 6unt de9iniii 8i a:iome toate cunoscute' Este''' este''' ca un 0ntre&' Istoria este
altce3a' Este re2ultatul incon8tient al 9aptelor 8i &4ndurilor a c3adrilioane de oameni' Istoricii tre!uie
s adune 8i s alea&'
A8a este 2ise 6eldon dar eu tre!uie s cunosc toat istoria pentru a putea sta!ili le&ile
psi%oistoriei'
*n ca2ul sta n/ai s 9ormule2i niciodat le&ile psi%oistoriei'
Asta se 0nt4mplase ieri' 6eldon sttea acum a8e2at pe scaun 0n &arsoniera sa trind 8i ast2i
0nc o dat o stare de ad4nc s94r8eal' *nc mai au2ea 3ocea lui Dors spun4nd1 I*n ca2ul sta n/ai
s 9ormule2i niciodat le&ile psi%oistoriei'?
Tot a8a &4ndise 8i el la 0nceput 8i acum ar 9i 9ost dispus s &4ndeasc la 9el dac 5ummin
care era con3ins de contrariu n/ar 9i a3ut deose!ita 9or de a/i insu9la 8i lui aceea8i con3in&ere'
.i totu8i nici nu putea s se dea !tut' Oare nu e:ista nici o cale de re2ol3are7
Nici una nu/i trecea prin minte'



UPPERSIDE

'56N'O5 7 ... N-a $"st apr"ape nici"dat descris din e:teri"r. Cu mult timp n urm a creat
asupra umanit2ii impresia 1eneral c era " lume a interi"rului, iar ima1inea era aceea a unui stup de
"ameni care-i duceau e:isten2a su4 cup"le. Cu t"ate acestea, $usese &+ut i din e:teri"r i au
rmas 3"l"1rame luate din spa2iu, mai mult sau mai pu2in detaliate #&e+i ,i1urile l; i l?(. O4ser&a2i c
supra$a2a cup"lel"r, supra$a2 care separ &astul "ra de atm"s$era nc"n/urt"are, i care n acea
&reme era denumit Upperside, este...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA

#P

C- TOATE ACE6TEA 2iua urmtoare 0l &si pe 5ari 6eldon 0napoi 0n !i!liotec' -nul dintre
- 38 -

moti3e era promisiunea 9a de 5ummin' Promisese s 0ncerce 8i nu putea s dea 0napoi' Alt moti3
era c a3ea o datorie 8i 9a de sine 0nsu8i' Nu/i con3enea s/8i recunoasc e8ecul' Cel puin nu
0nc' Nu at4ta 3reme c4t mai putea crede c a3ea o c4t de mic 8ans de a reu8i'
A8a c pri3ea cu atenie lista de 3ideo/cri de re9erin pe care nu le 3eri9icase 0nc 8i 0ncerca
s decid care dintre numerele acelea nesu9erite a3ea cea mai mic 8ans s 0i 9ie de 9olos' 5otr4se
c rspunsul era Inici unul dintre ele? 8i nu &sise alt cale de ie8ire dec4t s citeasc pe srite din
9iecare c4nd 9u luat prin surprindere de un ciocnit u8or 0n peretele separeului su'
6eldon ridic pri3irea 8i descoperi 9i&ura st4n=enit a lui Lisun& Banda care 0l pri3ea din
cadrul desc%iderii separeului' 6eldon 0l cuno8tea pe Banda 0i 9usese pre2entat de Dors 8i luase
masa cu el (8i cu alii) de mai multe ori'
Banda asistent uni3ersitar 0n psi%olo&ie era un om micu scund 8i durduliu cu o 9a
rotund 8i 3esel 8i cu un 24m!et aproape nelipsit' A3ea tenul palid 8i oc%ii 0n&u8ti caracteristici
oamenilor din milioane de lumi' 6eldon era o!i8nuit cu aceast 0n9i8are deoarece muli dintre
marii matematicieni o a3eau 8i le 32use adesea %olo&ramele' Cu toate acestea pe 5elicon nu
32use niciodat 3reunul dintre ace8ti Orientali' (Erau numii a8a prin tradiie de8i nimeni nu 8tia
de ceF se spunea c Orientalii 0n8i8i sunt iritai 0ntr/o oarecare msur de aceast denumire dar din
nou nimeni nu 8tia de ce')
Atunci c4nd 6eldon la prima 0nt4lnire nu 9usese 0n stare s/8i stp4neasc 0n 0ntre&ime
surprinderea Banda 24m!ise 9r nici o urm de s9ial 8i spusese1
6untem milioane aici pe Trantor' Ai s descoperi 8i o &rmad de >eridionali cu pielea de
culoare 0nc%is cu prul des 8i cre' Ai 32ut 3reunul 3reodat7
Pe 5elicon nu mormi 6eldon'
6untei cu toii Occidentali pe 5elicon nu/i a8a7 Ce monoton@ Dar n/are importan' Toate
rasele sunt la 9el de !une' (*l lsase pe 6eldon s se 0ntre!e de ce e:istau Orientali >eridionali 8i
Occidentali dar nu 8i Nordici' *ncercase s &seasc un rspuns 0n cutrile sale prin re9erine dar
nu reu8ise')
Acum Banda 0l pri3ea cu 9i&ura sa prietenoas iar pri3irea 0i era aproape ridicol de 0n&ri=orat'
Te simi !ine 6eldon7 0ntre! el'
6eldon se %ol! la el'
Da desi&ur spuse el' De ce nu m/a8 simi !ine7
A8a am a3ut impresiaF din cau2a sunetelor prietene' Jipai'
Jipam7
6eldon 0l pri3i 9i: cu o consternare aproape =i&nit'
Nu tare spuse Banda' -ite a8a'
Banda scr48ni din dini 8i scoase din &4tle= un sunet sla! 8i ascuit'
Dac &re8esc 0mi cer scu2e pentru acest deran= ne=usti9icat spuse el' Te ro& s m ieri'
6eldon cltin din cap'
E8ti iertat Lisun&' *ntr/ade3r scot sunetul sta din c4nd 0n c4nd mi s/a mai spus' Te
asi&ur c o 9ac incon8tient' Niciodat nu 0mi dau seama c4nd 0l scot'
Dar 0i dai seama de ce 0l scoi7
Da' > simt 9rustrat' ,rustrat'
Banda 0i 9cu un semn lui 6eldon s se dea mai aproape 8i 08i co!or0 8i mai mult 3ocea'
*i deran=m pe ceilali' 5ai s ie8im 0n %ol 0nainte s 9im dai a9ar'
*n %ol 0n 9aa unei perec%i de !uturi u8oare Banda spuse1
Pot s te 0ntre! din interes pro9esional de ce te simi 9rustrat7
6eldon ridic din umeri'
De ce se simte cine3a 9rustrat 0n &eneral7 Am a!ordat o pro!lem 0n care nu 9ac nici un
pro&res'
Dar tu e8ti matematician 5ari' De ce te/ar 9rusta ce3a din !i!lioteca de istorie7
Dar tu ce 9ceai aici7
Eram 0n trecere am luat/o pe aici ca s scurte2 drumul spre locul 0n oare doream s a=un&
c4nd te/am au2it''' suspin4nd' Ae2i 24m!i el acum nu mai este o scurttur ci o 0nt4r2iere
serioas una pe care 0ns o &sesc !ine3enit'
.i eu a8 9i dorit s trec a8a rapid prin !i!lioteca de istorie dar 0ncerc s re2ol3 o pro!lem
matematic ce necesit unele cuno8tine de istorie 8i m tem c nu m descurc'
Banda 0l pri3i pe 6eldon cu o e:presie neo!i8nuit de serioas pe 9a apoi spuse1
Te ro& s m scu2i dar am s/mi asum riscul de/a te supra' Am luat prin calculator
in9ormaii despre tine'
Ai luat in9ormaii prin calculator despre mine@
6eldon era 9oarte 9urios'
6e pare c ntr-ade&r te/am suprat' *ns 8tii am un unc%i care a 9ost matematician' Poate
c%iar ai au2it de el' Sian&toR Banda'
Lui 6eldon i se opri rsu9larea'
- 39 -

E8ti rud cu acel Banda7
Da' Este 9ratele mai mare al tatii 8i a 9ost 9oarte nemulumit c nu i/am urmat pa8ii 0n
pro9esiune nu are copii' >/am &4ndit c 0ntr/un 9el i/ar 9ace plcere s a9le c am 0nt4lnit un
matematician 8i am 3rut s m laud cu tine dac a8 9i putut a8a c am 0ncercat s 3d ce
in9ormaii mi/ar putea da !i!lioteca de matematici'
*nele&' Deci de 9apt asta 9ceai aici' Ei !ine''' 0mi pare ru' Nu prea cred c ai cu cine s te
lau2i'
Gre8e8ti' Am 9ost impresionat' N/am putut 0nele&e nimic din su!iectul lucrrilor tale dar
0ntr/un 9el in9ormaiile preau 9oarte 9a3ora!ile' Iar atunci c4nd am 3eri9icat noile 9i8iere am a9lat c
ai 9ost la Con3enia Decenal din anul acesta' Deci''' ce este totu8i Ipsi%oistoria?7 Primele dou
sila!e 0mi a4 curio2itatea dup cum e 8i 9iresc'
Ad c ai remarcat acest cu34nt'
Dac nu cum3a &re8esc mi se pare c poi s pre2ici 3iitorul curs al istoriei'
6eldon 0ncu3iin o!osit'
Aceasta este spuse el mai mult sau mai puin psi%oistoria sau mai de&ra! ceea ce ar
3rea s 9ie'
Dar este o preocupare serioas7 24m!i Banda' Oare nu cum3a arunci !ee7
6 arunc !ee7
Este numele unui =oc practicat de copiii de pe planeta mea 5opara' Mocul presupune s
spui ce se 3a 0nt4mpla 0n 3iitor 8i dac e8ti !iat de8tept poi s o!ii 9oloase din asta' 6pune/i unei
mame c 9ata ei 3a a=un&e o 9rumusee 8i c se 3a mrita cu un !o&ta8 8i ai s prime8ti imediat o
pr=itur sau o moned de =umtate de credit' N/o s a8tepte s 3ad dac ceea ce ai spus tu se 3a
0mpliniF e8ti rspltit numai pentru 9aptul c ai spus/o'
*nele&' Nu nu arunc !ee' Psi%oistoria este doar un studiu a!stract' 6trict a!stract' Nu are
deloc aplicaii practice cu e:cepia'''
Am a=uns la e:cepii' Per9ect@ E:cepiile sunt cele care ne interesea2'
Cu e:cepia 9aptului c mi/a8 dori s reali2e2 o ast9el de aplicaie' Poate c dac a8 8ti mai
multe despre istorie'''
A%a deci de asta cite8ti istoria7
Da dar nu/mi 9olose8te la nimic 2ise 6eldon cu tristee' Este prea mult istorie 8i s/au spus
prea puine despre ea'
.i sta este moti3ul 9rustrrii tale7
6eldon 0ncu3iin'
Dar 5ari spuse Banda tu te a9li aici doar de c4te3a sptm4ni'
Este ade3rat dar pot de=a s 0nele&'''
Nu poi s 0nele&i nimic 0n c4te3a sptm4ni' 6/ar putea s/i c%eltui 0ntrea&a 3ia p4n s
9aci un 9oarte mic pas 0nainte' 6/ar putea s 9ie ne3oie de munca multor &eneraii de matematicieni
pentru ca pro!lema s 9ie re2ol3at p4n la capt'
.tiu Lisun& dar asta nu m 9ace s m simt mai !ine' Areau ca eu 0nsumi s 9ac un
pro&res 3i2i!il'
Ei !ine dac ai s te consumi ner3os p4n ai s/i ie8i din mini n/o s te a=ute cu nimic'
Dac o s te a=ute s te simi mai !ine 0i pot da un e:emplu despre un su!iect mult mai puin
comple: dec4t istoria omenirii la care se lucrea2 de nu 8tiu c4t 3reme 9r s se 9ac cine 8tie ce
pro&rese' .tiu asta deoarece e:ist c%iar aici la -ni3ersitate o ec%ip care studia2 aceast
pro!lem iar unul dintre prietenii mei 9ace parte din ea' Aor!e8ti despre 9rustrare@ Nu 8tii ce este
9rustrarea@
Care este acest su!iect7
6eldon simea cum cre8te 0n el o oarecaree curio2itate'
>eteorolo&ia'
>eteorolo&ia@
6eldon 9u aproape de2am&it se a8tepta la ce3a mult mai spectaculos'
Nu 9ace mutra asta' Dii atent' Diecare lume locuit are o atmos9er' Diecare lume are propria
sa compo2iie a atmos9erei propria sa pla= de temperaturi propria sa rotaie 8i 3ite2 de rotaie
propria sa 0nclinare propriul su raport uscat/ap' A3em dou2eci 8i cinci de milioane de pro!leme
di9erite 8i nimeni nu a reu8it s &seasc o &enerali2are'
Asta din cau2 c atmos9era poate intra 9oarte u8or 0ntr/un comportament %aotic' Toat
lumea 8tie asta'
A8a 2ice 8i prietenul meu Menarr Le&&en' L/ai 0nt4lnit'
6eldon sttu puin pe &4nduri'
-n tip 0nalt7 Cu nasul lun&7 .i nu prea 3or!re7
Despre el este 3or!a''' Iar Trantorul repre2int o complicaie mai mare dec4t oricare alt
lume' Con9orm ar%i3elor la 0nceputul coloni2rii a3ea o atmos9er normal' Apoi pe msur ce
populaia a crescut 8i s/a e:tins ur!ani2area s/a 9olosit tot mai mult ener&ie 8i tot mai mult
- 40 -

cldur a 9ost eli!erat 0n atmos9er 0n3eli8ul de &%ea s/a mic8orat stratul de nori s/a 0n&ro8at 8i
3remea a de3enit din ce 0n ce mai rea' Asta a 9a3ori2at mi8crile su!solului 8i a dus la un cerc 3icios'
Cu c4t 3remea s/a 0nrutit cu at4t mai mult r43n a 9ost spat pm4ntul 8i au 9ost construite
cupole iar 3remea s/a 0nrutit 8i mai 8i' Acum planeta este aproape tot timpul acoperit de nori 8i
plou 9oarte des sau nin&e c4nd este destul de 9ri&' .i sin&ura pro!lem este c nimeni n/a reu8it
p4n acum s o!in o soluie ca lumea' Nimeni n/a reu8it s 9ac o anali2 prin care s e:plice de
ce 3remea s/a deteriorat 0n asemenea %al sau cum se pot pro&nostica su9icient de precis detaliile
3remii de pe o 2i pe alta'
6eldon ridic din umeri'
.i lucrul sta este a8a de important7
Pentru un meteorolo& este' De ce ei nu ar putea 9i 9rustrai 0n pro!lemele lor a8a cum e8ti 8i
tu 0n ale tale7 Nu 9i 8o3in'
6eldon 08i aminti de 0nnourarea 8i de rcoarea umed de pe drumul spre Palatul *mpratului'
.i ce s/a 9cut p4n acum 0n pri3ina asta7 0ntre! el'
Ei !ine e:ist aici la -ni3ersitate un mare proiect pe aceast tem 8i Menarr Le&&en 9ace
parte din el' Ei cred c dac pot 0nele&e cum se modi9ic 3remea pe Trantor 3or a9la 9oarte multe
despre le&ile de !a2 ale meteorolo&iei 0n &eneral' Le&&en 08i dore8te asta tot at4t de mult pe c4t 0i
dore8ti 8i tu le&ile psi%oistoriei' A8a c a instalat un numr enorm de instrumente 0n -pperside'''
8tii deasupra cupolelor' P4n acum nu i/au 9ost de nici un 9olos' .i dac at4tea &eneraii s/au
muncit at4t de mult cu atmos9era 8i 9r re2ultat cum poi tu s te pl4n&i c n/ai o!inut nimic din
istoria uman 0n doar c4te3a sptm4ni7
Banda are dreptate &4ndi 6eldon iar el este e:a&erat 8i &re8e8te' .i totu8i''' totu8i''' 5ummin
ar spune c e8ecul su 0n a!ordarea 8tiini9ic a pro!lemei era un alt semn al decderii actuale' .i
pro!a!il c ar a3ea dreptate numai c s/ar re9eri la o decdere &eneral 8i la un e9ect mediu' 6eldon
nu simea 0n el nici o diminuare a talentului 8i a capacitilor intelectuale'
6puse apoi cu un oarecare interes1
Arei s spui c oamenii mer& pe cupole su! cerul li!er7
Da' *n -pperside' Cu toate acestea se 0nt4mpl ce3a ciudat' >a=oritatea celor nscui pe
Trantor nu o 3or 9ace' Nu le place s mear& 0n -pperside' Ideea le pro3oac ameeal sau ce3a
asemntor' >uli dintre cei care lucrea2 la proiectele meteorolo&ice sunt Pro3inciali'
6eldon pri3i a9ar pe 9ereastr la pelu2ele 8i la mica &rdin a campus/ului -ni3ersitii a9late
su! o lumin strlucitoare 9r um!re sau cldur 0n!u8itoare 8i spuse contemplati31
Nu 8tiu dac 0i pot 0n3inui pe Trantorieni c le place con9ortul unui adpost dar cred c pe
unii curio2itatea i/ar duce 0n -pperside' Pe mine m/ar duce'
Arei s spui c i/ar plcea s/i 3e2i pe meteorolo&i 0n aciune7
Cred c da' Ce tre!uie s 9aci ca s a=un&i 0n -pperside7
Nu tre!uie s 9aci nimic' -n ascensor te duce sus se desc%ide o u8 8i ai a=uns' Am 9ost 8i
eu acolo sus' Este''' ce3a nou'
O s/mi mai ia pentru o 3reme &4ndurile de la psi%oistorie spuse 6eldon 8i o9t' O s/mi
prind !ine'
Pe de alt parte spuse Banda unc%iul meu o!i8nuia s spun1 ICunoa8terea este una
sin&ur'? .i s/ar putea s ai! dreptate' Poi a9la de la meteorolo&i ce3a care s/i 9oloseasc la
psi%oistorie' Nu/i a8a7
6eldon 24m!i u8or'
O &rmad de lucruri sunt posi!ile'
Dar nu 8i practice adu& el 0n sinea sa'


##

DOB6 prea amu2at'
>eteorolo&ie7
Da spuse 6eldon' >4ine este pro&ramat o acti3itate 8i am s mer& sus 0mpreun cu ei'
Te/ai sturat de istorie7
6eldon ddu din cap posomorit
Da m/am sturat' 6c%im!area o s/mi prind !ine' *n plus Banda spune c mai e:ist 8i o
alt pro!lem mult prea complicat pentru a putea 9i re2ol3at de matematici' *mi 3a prinde !ine s
3d c situaia mea nu este unic'
6per c nu e8ti a&ora9o!ic'
6eldon 24m!i'
Nu nu sunt dar 0nele& de ce m 0ntre!i' Banda spune c Trantorienii sunt adesea
a&ora9o!iei 8i nu urc 0n -pperside' Am impresia c nu se simt 0n lar&ul lor 9r un acoperi8
protector'
- 41 -

Dors 0ncu3iin'
Ai 0neles deci de ce acest lucru este 9iresc pentru TrantorieniF dar sunt totu8i muli dintre ei
care pot 9i 0nt4lnii peste tot 0n Gala:ie turi8ti administratori soldai' Iar a&ora9o!ia nu este
9oarte rar nici 0n Pro3incie'
Posi!il Dors dar eu nu sunt a&ora9o!ic' 6unt curios 8i 0mi doresc aceast sc%im!are a8a
c m4ine am s mer& cu ei'
Dors e2it puin'
Ar tre!ui s mer& cu tine dar m4ine am un pro&ram 0ncrcat''' Totu8i dac nu e8ti
a&ora9o!ic nu 3ei a3ea pro!leme 8i pro!a!il c/i 3a 9ace plcere' O% 8i s stai aproape de
meteorolo&i' Am au2it de oameni care s/au rtcit pe sus pe acolo'
Am s 9iu atent' A trecut mult 3reme de c4nd nu m/am mai rtcit cu ade3rat pe unde3a'


#<

MENABB LEGGEN a3ea o 0n9i8are 0ntunecat' Nu at4t din cau2a tenului care era destul de
desc%is la culoare' Nici din cau2a spr4ncenelor care erau dese 8i ne&re' >ai de&ra! din cau2 c
spr4ncenele se arcuiau peste doi oc%i 0n9undai 0n or!ite 8i peste un nas 9oarte proeminent' Acestea
erau moti3ele pentru care tot timpul prea 9oarte morocnos' Oc%ii si nu erau prieteno8i iar atunci
c4nd 3or!ea ceea ce nu se 0nt4mpla des a3ea o 3oce ad4nc 8i puternic surprin2tor de
rsuntoare pentru trupul su 9ira3'
Aei a3ea ne3oie de %aine mai clduroase dec4t acestea 6eldon spuse el'
Da7 spuse 6eldon 8i pri3i 0mpre=ur'
>ai erau doi !r!ai 8i dou 9emei ce se pre&teau s urce cu Le&&en 8i 6eldon' Ca 8i Le&&en
purtau 3e8minte 9oarte lucioase acoperite de pulo3ere &roase 8i care deloc surprin2tor a3eau culori
aprinse 8i modele e:tra3a&ante' ,ine0neles nu erau dou care s semene 0ntre ele nici mcar de
departe'
6eldon co!or0 pri3irea spre %ainele sale 8i spuse1
*mi pare ru n/am 8tiut dar nu am nimic potri3it de pus pe deasupra'
*i pot 0mprumuta eu un pulo3er' Cred c este unul 0n plus pe aici pe unde3a''' Da uite/l'
Puin cam =erpelit dar tot e mai !ine dec4t nimic'
Pulo3erele astea te pot 0ncl2i destul de neplcut 2ise 6eldon'
Aici da spuse Le&&en' Dar 0n -pperside sunt alte condiii' Este 9ri& 8i !ate 34ntul' Pcat c
n/am 8i =am!iere 8i &%ete 0n plus ca s/i dau' >ai t4r2iu o s le simi lipsa'
Luau cu ei un crucior cu instrumente pe care le 3eri9icau unul c4te unul cu o meticulo2itate
pe care 6eldon o &si inutil'
Planeta ta este 9ri&uroas7 0ntre! Le&&en'
Anumite re&iuni sunt desi&ur 2ise 6eldon' Acolo unde m/am nscut eu este o clim !l4nd
8i adesea ploioas'
Pcat' Clima din -pperside nu 3a 9i pe placul tu'
Cred c am s reu8esc s o suport pe perioada 0n care 3om sta acolo sus'
C4nd 9ur &ata intrar pe r4nd 0ntr/un ascensor pe care era scris1 A 6E DOLO6I DOAB *N
INTEBE6 DE 6EBAICI-'
Asta din cau2 c a=un&e 0n -pperside 2ise una dintre tinere 8i se presupune c oamenii nu
mer& acolo sus 9r un moti3 0ntemeiat'
6eldon n/o mai 0nt4lnise p4n atunci pe t4nr dar 0i au2ise pe ceilali spun4ndu/i CloR2ia'
Nu 8tia dac era un nume un prenume sau un alint'
Ascensorul nu era di9erit de altele 0n care 6eldon se mai urcase 9ie pe Trantor 9ie acas pe
5elicon (0n a9ar !ine0neles de ascensorul &ra3itic pe care 0l 9olosise 0mpreun cu 5ummin)' Dar
era ce3a 0n 9aptul c 8tia c urma s 0l duc dincolo de limitele planetei 8i 0n spaiul li!er de
deasupra ei care 0l 9cea s se simt ca 0ntr/o na3 spaial'
6eldon sur4se 0n sinea sa' O ilu2ie a!surd'
Ascensorul 3i!ra u8or ceea ce 0i aminti lui 6eldon de presimirile lui 5ummin pri3ind
decderea Galactic' Le&&en 0mpreun cu ceilali !r!ai 8i cu una dintre 9emei preau 0mpietrii 0n
a8teptare ca 8i cum 08i opriser &4ndurile 8i acti3itatea p4n c4nd a3eau s ias a9ar dar CloR2ia
se uita la el ca 8i cum 0l &sea deose!it de interesant'
6eldon se apropie de ea'
-rcm 9oarte sus7 spuse el 0n 8oapt nedorind s/i deran=e2e pe ceilali'
6us7 repeta ea'
Aor!ea pe un ton normal ca 8i cum nu a3ea deloc impresia c ceilali doreau lini8te' Prea
9oarte t4nr 8i 6eldon se &4ndi c era pro!a!il o student 0n sta&iu poate'
-rcm de mult 3reme' -pperside tre!uie c se a9l la un ni3el 9oarte 0nalt'
Pentru un moment ea pru de!usolat' Apoi spuse1
- 42 -

O nu' Nu este deloc la un ni3el 0nalt' Noi am pornit de 9oarte de =os' -ni3ersitatea se a9l la
un ni3el =os' Consumm 9oarte mult ener&ie 8i pentru c ne a9lm 9oarte =os costurile pentru
ener&ie sunt mai sc2ute'
*n re&ul spuse Le&&en' Am a=uns' 5ai s scoatem ec%ipamentul a9ar'
Ascensorul se opri 3i!r4nd u8or 8i u8a lar& se desc%ise &lis4nd cu rapiditate' Temperatura
co!or0 pe loc iar 6eldon 08i 34r4 m4inile 0n !u2unare 9oarte !ucuros c a3ea pulo3erul pe el' -n
34nt rece 0i ciu9uli prul 8i 0i trecu prin minte c o plrie i/ar 9i 9ost de mare 9olos' C%iar 0n acel
moment Le&&en scoase ce3a dintr/un pliu al pulo3erului o scutur ca s se des9ac 8i 8i/o puse pe
cap' Ceilali 9cur la 9el'
Doar CloR2ia 8o3i' 6e opri c%iar 0nainte s 8i/o pun pe cap apoi i/o o9eri lui 6eldon' 6eldon
scutur din cap'
Nu/i pot lua plria CloR2ia'
5aide luai/o' Eu am prul lun& 8i 9oarte des' Al dumnea3oastr este scurt 8i puin cam'''
rar'
6eldon ar 9i dorit s re9u2e cu trie acest lucru 8i 0n alt situaie pro!a!il c ar 9i 9cut/o' Acum
0ns lu plria'
>ulumesc mormi el' Dac i se 9ace 9ri& la cap am s i/o dau 0napoi'
Poate c nu era c%iar at4t de t4nr' Prea ast9el din cau2a 9eei sale rotunde o 9a aproape
copilroas' .i acum c 0i atrsese atenia asupra prului su o!ser3 c a3ea o 0nc4nttoare
nuan ro8cat' -n ast9el de pr nu 32use niciodat pe 5elicon'
A9ar era 0nnourat ca atunci c4nd 9usese dus spre Palat prin 2ona desc%is' Era mult mai 9ri&
dec4t 9usese atunci dar presupuse c asta se datora 9aptului c acum se a9lau cu 8ase sptm4ni
mai aproape de iarn' Norii erau mai de8i dec4t atunci iar 2iua era e3ident mai 0ntunecat 8i mai
amenintoare sau pur 8i simplu noaptea era mai aproape7 Cu si&uran ei nu ar 9i urcat acolo
s 9ac o trea! important 9r s/8i asi&ure o !ucat mare din 2i pentru a putea lucra' 6au se
a8teptau ca trea!a s le ia 9oarte puin timp7
Ar 9i dorit s 0ntre!e dar se &4ndi c lor nu le/ar 9i plcut s li se pun 0ntre!ri 0n acel
moment' Toi preau a a3ea stri care 3ariau de la a&itaie la 9urie'
6eldon cercet 0mpre=urimile'
6ttea pe ce3a care prea a 9i metal o!i8nuit dup sunetul pe care 0l 9cu atunci c4nd !tu pe
9uri8 cu piciorul 0n el' *ns nu era numai metal' C4nd p8ea lsa urme' 6upra9aa era e3ident
acoperit de pra9 sau de nisip 9in sau de pm4nt'
Ei !ine de ce nu7 Nu prea a3ea cine s 3in aici s 9ac curenie' Din curio2itate se aplec
s adune puin din acea su!stan'
CloR2ia se apropiase de el' O!ser3ase ceea ce 9cea 8i spuse cu aerul unei ne3este prins cu o
trea! prost 9cut1
>ai dm cu mtura pe aici ca s prote=m instrumentele' *n ma=oritatea locurilor din
-pperside e mult mai ru dar nu contea2' .tii asta a=ut la i2olare'
6eldon mormi ce3a 8i continu s pri3easc 0n =ur' Nu a3ea nici o 8ans s priceap ce3a din
instrumentele care parc se 0nlau din solul su!ire (dac i se putea spune ast9el)' Nu a3ea nici cea
mai 3a& idee ce repre2entau sau ce msurau'
Le&&en se 0ndrepta spre el' *8i ridica picioarele 8i le punea =os cu mare !&are de seam 8i
6eldon se &4ndi c mer&ea ast9el pentru a e3ita s lo3easc instrumentele' *8i not 0n minte s
um!le 8i el la 9el'
Tu@ 6eldon@
Lui 6eldon nu/i plcu deloc tonul 3ocii'
Da Dr' Le&&en7 replic el pe un ton rece'
Ei !ine Dr' 6eldon 3or!i cellalt ner3os cole&ul acela micu Banda mi/a spus c e8ti
matematician'
E:act'
-nul !un7
>i/ar place s cred asta dar e &reu de &arantat'
.i te interesea2 pro!lemele care nu au re2ol3are7
>/am 0n9undat 0ntr/una 2ise 6eldon cu pruden'
Eu m/am !locat cu alta' E8ti li!er s te uii prin 0mpre=urimi' Dac ai 3reo 0ntre!are
sta&iara noastr CloR2ia o s/i 9ie de 9olos' Poate ai s ne a=ui 8i tu pe noi'
A8 9i 0nc4ntat dar nu 8tiu nimic despre meteorolo&ie'
Nu 9ace nimic 6eldon' Nu 3reau dec4t s/i 9aci o impresie 8i apoi a8 dori s discut cu tine
despre matematicile mele a8a cum sunt ele'
*i stau la dispo2iie'
Le&&en ddu s plece cu o e:presie 0ncruntat 8i 0nd4r=it' Apoi se 0ntoarse'
Dac i se 9ace 9ri& prea $ri1 u8a ascensorului este desc%is' Intri 0nuntru 8i ape8i
plcua pe care scrie1 ,ALA -NIAEB6IT+JII' O s te duc =os iar ascensorul se 3a 0ntoarce apoi
- 43 -

automal la noi' CloR2ia 0i 3a arta dac ai s uii'
N/am s uit'
De data asta plec de/a !inelea 8i 6eldon pri3i 0n urma lui simind cum cuitul 34ntului rece
0i ptrunde prin pulo3er' CloR2ia re3eni cu 9aa u8or 0nro8it de 34nt'
Dr' Le&&en pare c 0i tun 8i 0i 9ul&er spuse 6eldon' 6au asta este pro&no2a lui pentru
9iecare 2i7
CloR2ia c%icoti'
Pare nec=it aproape tot timpul dar acum c%iar este nec=it'
De ce7 0ntre! curios 6eldon'
CloR2ia pri3i peste umr 8i prul ei lun& se 0n3ol!ur' Apoi spuse1
N/ar 9i tre!uit s 8tiu 8i totu8i am a9lat' Dr' Le&&en a presupus c a2i c%iar 0n acest
moment se 3a produce o sprtur 0n nori 8i a plnuit s 9ac ni8te msurtori speciale la lumina
soarelui' Numai c''' ei !ine 3edei 8i dumnea3oastr ce 3reme este'
6eldon apro! din cap'
A3em instalate aici camere de %olo3i2iune a8a c 8tia c este 0nnourat c%iar mai ru dec4t
de o!icei 8i cred c spera s 9i 9ost ce3a 0n nere&ul cu instrumentele adic s 9i &re8it ele 8i nu
teoria lui' Totu8i p4n acum n/au descoperit nimic de &enul sta'
Deci de asta arat at4t de ne9ericit'
Ei niciodat nu arat $ericit'
6eldon pri3i 0mpre=ur cu oc%ii 0ntredesc%i8i' *n ciuda norilor lumina era puternic' Descoperi
c supra9aa de su! picioarele sale nu era de loc ori2ontal' 6ttea pe o !olt mai 0nalt 8i putea
3edeai c erau !olte 0n toate direciile de di9erite diametre 8i 0nlimi'
-pperside pare s ai! un relie9 nere&ulat spuse el'
Cred c a8a este peste tot' A8a a 9ost construit'
Din 3reun moti3 anume7
Nu c%iar' Din e:plicaiile pe care le/am primit eu 8tii mi/am dat 8i eu seama de asta 8i
am 0ntre!at 8i eu ca 8i dumnea3oastr primii coloni8ti de pe Trantor 8i/au acoperit casele
str2ile locurile unde 9ceau cumprturi arenele de sport 8i toate celelalte apoi au acoperit toate
ora8ele a8a 0nc4t e:istau o &rmad de !olte peste tot cu di9erite 0nlimi 8i di9erite diametre' C4nd
s/au unit supra9aa a re2ultat nere&ulat dar 0n acea 3reme oamenii au %otr4t c a8a tre!uie s
9ie'
Arei s spui c ce3a a!solut 0nt4mpltor a a=uns s 9ie considerat tradiie7
Dac luai lucrurile ast9el''' cred c da'
(Dac ce3a a!solut 0nt4mpltor poate cu u8urin de3eni o tradiie care aproape c nu mai
poate 9i sc%im!at &4ndi 6eldon asta nu ar 9i oare o le&e a psi%oistoriei7 Prea ce3a ne0nsemnat
dar c4te alte le&i 8i ele ne0nsemnate ar putea e:ista7 -n milion7 -n miliard7 E:istau oare c4te3a le&i
&enerale puine la numr iar aceste le&i ne0nsemnate s 9ie ni8te corolarii o!inute din ele7 De unde
ar 9i putut 8ti7 Dus pe &4nduri o 3reme aproape c uit de 34ntul usturtor')
CloR2ia era 0ns con8tient de acel 34nt cci se 2&ri!uli 8i spuse1
Este 9oarte neplcut aici' >ult mai !ine este su! cupol'
E8ti Trantorian7 0ntre! 6eldon'
Da'
6eldon 08i aminti ce spusese Banda despre Trantorieni cum c erau a&ora9o!ici'
Te deran=ea2 c te a9li aici sus7 spuse el'
-rsc locul sta 2ise CloR2ia dar 3reau s o!in &radul specialitatea 8i statutul iar Dr'
Le&&en spune c nu le pot o!ine 9r ce3a munc pe teren' A8a c iat/m aici ur4nd acest loc mai
ales c4nd este at4t de 9ri&' Apropo de 9ri& nici nu 3/ar trece prin cap c pe aceste cupole poate cre8te
3e&etaie nu/i a8a7
Crete=
6eldon o pri3i tios pe CloR2ia !nuind/o c &lume8te ca s/l 9ac pe el s arate ca un idiot'
Ea prea complet ne3ino3at dar c4t era ade3rat 8i c4t era doar aspectul 9eei sale de copil7
6i&ur spuse ea' C%iar 8i aici atunci c4nd este mai cald' Aedei pm4ntul de aici7 Noi 0l
mturm din cau2 c tre!uie s ne des98urm acti3itatea dup cum 3/am mai spus dar 0n alte
locuri se acumulea2 ici 8i colo 8i 0n locurile =oase unde se 0nt4lnesc !olile este 9oarte ad4nc' *n
acel sol cresc plantele'
Dar de unde pro3ine pm4ntul7
Atunci c4nd !olile acopereau doar o parte a planetei 34ntul a depo2itat pm4ntul pe ele
puin c4te puin' Apoi c4nd Trantorul a 9ost acoperit 0n 0ntre&ime 8i au 9ost spate ni3eluri din ce 0n
ce mai ad4nci 0n care oamenii s/8i duc 3iaa o parte din materialul spat dac era adec3at a 9ost
0mpr8tiat peste cupol'
Cu si&uran c !olile s/ar 9i pr!u8it'
O nu' ,olile sunt 9oarte re2istente 8i sunt 0ntrite aproape peste tot' Ideea era dup cum
am 0neles eu dintr/o 3ideo/carte pe care am 3i2ionat/o s poat o!ine recolte 0n -pperside' Dar 0n
- 44 -

cele din urm s/a do3edit c era mai practic s se creasc recolte su! cupol' Dermenii 8i altele
puteau 9i culti3ate 8i 0n interiorul cupolei 0nlocuind o mare parte din recoltele o!i8nuite a8a c s/a
%otr4t ca -pperside s 9ie lsat neculti3at' 6unt 8i animale 0n -pperside 9luturi al!ine 8oareci
iepuri' O mulime'
Dar rdcinile plantelor n/au s strice !olile7
N/au 9cut/o 0n mii de ani' ,olile sunt ast9el prelucrate 0nc4t nu pot 9i strpunse de
rdcini' Cea mai mare parte a 3e&etaiei este 9ormat din iar! dar sunt 8i copaci' Ai 9i putut s/i
3edei c%iar 8i dumnea3oastr dac ne/am 9i a9lat 0n se2onul cald sau dac am 9i 9ost mult mai la
sud sau dac 3/ai 9i a9lat la !ordul unei na3e spaiale'
*i arunc deodat o pri3ire iscoditoare'
Ai 32ut Trantorul atunci c4nd ai 3enit din spaiu7 0ntre! ea'
Nu CloR2ia tre!uie s mrturisesc c nu' 5iperna3a nu s/a a9lat niciodat 0ntr/o po2iie
!un pentru a admira perspecti3a' Dar tu ai 32ut 3reodat Trantorul din spaiu7
N/am 9ost niciodat 0n spaiu spuse ea 24m!ind anemic'
6eldon pri3i 0mpre=ur' Peste tot mo%oreal'
Nu pot s cred spuse el' Despre 3e&etaia din -pperside 3reau s spun'
.i totu8i este ade3rat' Am au2it oameni spun4nd Pro3inciali ca 8i dumnea3oastr care
au &+ut Trantorul din spaiu c planeta arat 3erde ca o pa=i8te din cau2 c este acoperit 0n
cea mai mare parte cu iar! 8i cu ar!u8ti' De 9apt e:ist 8i copaci' E:ist o dum!ra3 nu 9oarte
departe de aici' Eu am 32ut/o' 6unt copaci 8i a=un& p4n la 8ase metri 0nlime'
-nde7
De aici nu o putei 3edea' Este de partea cealalt a !olii' Este'''
C%emarea de/a!ia se au2i' (6eldon 08i ddu seama c 0n timp ce discutaser se deprtaser din
imediata 3ecintate a celorlali') ICloR2ia' Aino 0napoi aici' A3em ne3oie de tine'?
Aoleu spuse CloR2ia' <in@... *mi pare ru Dr' 6eldon tre!uie s plec'
6e deprt 0n 9u& reu8ind s aler&e cu u8urin 0n ciuda &%etelor cptu8ite'
Oare se distrase pe seama lui7 Oare 0i ser3ise o &rmad de minciuni nai3ului strin de dra&ul
amu2amentului7 Lucruri din astea 8tia c se 0nt4mplau oriunde pe orice lume' Nu te puteai 0ncrede
nici mcar 0ntr/o 0n9i8are desc%is 8i onestF de 9apt denuntorii care a3eau succes erau cei care
08i culti3aser c%iar o ast9el de 0n9i8are'
Deci ar putea 9i ade3rat c e:ist copaci 0nali de 8ase metri 0n -pperside7 Dr s mai stea
mult pe &4nduri se 0ndrept spre cea mai mare !olt pe care o putea 3edea' Dcu c4te3a mi8cri din
!rae pentru a se mai 0ncl2iF simea cum c3iar c 0i 0n&%ea picioarele'
CloR2ia nu/i dduse nici un reper' Ar 9i putut s/i su&ere2e care era direcia 0nspre copaci dar
n/o 9cuse' Oare de ce7 Pro!a!il pentru c 0ntre timp 9usese c%emat de ceilali'
,olile erau mai mult lar&i dec4t 0nalte ceea ce era un lucru !un alt9el drumul ar 9i 9ost cu
mult mai di9icil' Pe de alt parte o pant u8oar 0nsemna c tre!uia s parcur& o distan lun& 8i
o!ositoare p4n =n 34r9ul unei !oli pentru a putea pri3i 0n partea cealalt'
*n cele din urm reu8i s a=un& 0n 34r9ul !olii pe care urcase 8i s pri3easc dincolo de ea'
6e uit 0napoi ca s 9ie si&ur c 0i mai putea 3edea pe meteorolo&i 8i instrumentele lor' 6e a9lau la o
distan cam mare 0ntr/o 3ale 0ndeprtat dar 0i putea distin&e destul de clar' ,un'
Nu 32u nici dum!ra3 nici copaci dar o!ser3 o 3ale care 8erpuia printre dou !oli' Pe
9iecare parte a acestei ad4ncituri era ce3a mai mult pm4nt 8i se puteau 2ri din loc 0n loc pete 3er2i
din ceea ce s/ar 9i putut numi mu8c%i' Dac ar urmri aceast 3ale 8i dac ar a=un&e su9icient de
=os ast9el 0nc4t pm4ntul s 9ie su9icient de ad4nc poate ar reu8i s &seasc 8i copaci'
Pri3i 0napoi 0ncerc4nd s/8i 9i:e2e c4te3a repere 0n minte dar nu putea 2ri dec4t pantele
!olilor' Asta 0l 9cu s 8o3ie 8i a3ertismentul lui Dors c s/ar 9i putut rtci 8i care atunci i se
pruse un s9at a!solut inutil a3ea acum mai mult sens' Totu8i se &4ndi el 3alea era c%iar ea un 9el
de drum' Dac ar mer&e prin ea o anumit !ucat nu a3ea dec4t s se 0ntoarc 8i s 9ac drumul 0n
sens in3ers p4n 0n acest loc'
*naint %otr4t cu pa8i mari co!or4nd 0n lun&ul depresiunii care ocolea !oltele' De sus 3enea
un 2&omot 3a& ca o %uruial dar nu/i acord nici o atenie' *8i pusese 0n &4nd s 3ad copaci 8i 0n
acel moment altce3a nu 0l mai preocupa'
>u8c%iul de3eni mai ad4nc 8i se 0ntinse ca un co3or iar ici 8i colo rsrir smocuri de iar!'
*n ciuda atmos9erei de2olante din -pperside mu8c%iul era de un 3erde strlucitor 8i 6eldon se &4ndi
c pe o planet noroas mo%or4t era 9oarte normal s plou mult'
Aalea continua s se cur!e2e 8i unde3a c%iar deasupra unei alte !oli 2ri o pat 0ntunecat
pe cerul cenu8iu' *8i ddu seama c &sise copacii'
Apoi ca 8i cum mintea sa eli!erat la 3ederea acelor copaci se putea concentra acum 8i
asupra altor lucruri 6eldon de3eni con8tient de %uruitul pe care 0l au2ise mai 0nainte 8i pe care 9r
s se &4ndeasc 0l cate&orisise ca 9iind sunetul unei instalaii' Acum e3alua aceast posi!ilitate' Era
0ntr/ade3r sunetul unei instalaii7
De ce nu7 6ttea pe una dintre nenumratele !oli care acopereau sutele de milioane de
- 45 -

Hilometri ptrai ai lumii/ora8'
Era normal s e:iste instalaii de toate 9elurile su! acele !oli motoare de 3entilator de
e:emplu' Pro!a!il c se 9ceau au2ite acolo unde 8i atunci c4nd 0ncetau toate celelalte 2&omote ale
lumii/ora8'
Numai c 2&omotul nu prea s 3in de =os' Pri3i 0n sus la cerul posomorit 8i ine:presi3' Nimic'
Continu s e:amine2e cerul cute 3erticale apr4ndu/i 0ntre spr4ncene 8i deodat 0n
deprtare'''
Era o mic pat 0ntunecat care apruse pe 9undalul cenu8iu' .i orice ar 9i 9ost 0nainte de a
9i din nou ascuns de nori ddea impresia c se mi8c 0ncoace 8i 0ncolo ca 8i cum ar 9i cutat ce3a'
Apoi 9r s 8tie de ce &4ndi1 sunt urmrit'
.i c%iar 0nainte de a se 9i &4ndit s ia o %otr4re de aciune luase de=a una' Aler& disperat
de/a lun&ul 3ii 0nspre copaci 8i apoi pentru a a=un&e mai repede la ei o lu spre st4n&a 8i urc
&r!it o pant apoi dep8i o !olt =oas clc4nd 0n picioare !uruieni !rune moarte care semnau
cu 9eri&ile 8i rmurele spinoase cu !o!ite de un ro8u strlucitor'


#K

6ELDON 08i trase rsu9larea lipit de un copac in4ndu/l str4ns 0m!ri8at' A8tepta cu oc%ii 0n
patru ca o!iectul 2!urtor s/8i 9ac din nou apariia ast9el 0nc4t s se poat ascunde 0napoia
copacului ca o 3e3eri'
Copacul era rece scoara sa era aspr nu/i era deloc con9orta!il dar 0i o9erea adpost'
,ine0neles era posi!il s nu 9i 9ost de a=uns poate c 0l cutau cu detectoare de in9raro8ii' Dar pe
de alt parte trunc%iul rece al copacului ar 9i putut estompa destul de mult amprenta termic'
Pm4ntul pe care sttea era tare' C%iar 8i 0n acest moment 0n care se ascundea 8i 0ncerca s/
8i descopere urmritorul nu se putu a!ine s nu se 0ntre!e c4t de dens era solul c4te !oli din
re&iunile calde ale Trantorului erau 0mpdurite sau dac ace8ti copaci cre8teau 0ntotdeauna doar 0n
3ile dintre !oli ls4nd re&iunile mai 0nalte mu8c%iului ier!urilor 8i tu9i8urilor'
O 2ri din nou' Nu era o %iperna3 nici mcar un aeroreactor o!i8nuit' Era o na3 cu
traciune 3ectorial' Putea 2ri strlucirea sla! a 9asciculelor de ioni care ie8eau din 34r9urile unui
%e:a&on anul4nd atracia &ra3itaional 8i permi4nd aripilor s o menin 0n 0nalturi ca pe o mare
pasre a9lat 0n 2!or planat' Era un 3e%icul care putea pluti 0n aer destinat e:plorrii terenului'
Doar norii 0l sal3aser' C%iar dac cei din na3 ar 9i 9olosit detectoare de in9raro8ii acestea nu
ar 9i putut indica dec4t c =os se a9lau oameni' Ae%iculul ar 9i tre!uit s 0ncerce s co!oare su!
pla9onul de nori pentru a a9la c4i oameni erau =os 8i dac 3reunul dintre ei era persoana cutat'
Na3a se mai apropiase dar oricum nu s/ar 9i putut ascunde de el' L&omotul motorului o ddea
de &ol 8i nu a3eau cum s/l opreasc at4ta 3reme c4t doreau s/8i continue cutarea' 6eldon
cuno8tea na3ele cu traciune 3ectorial cci pe 5elicon sau pe oricare alt lume desc%is 0n care
cerul se 0nsenina din c4nd 0n c4nd erau 9oarte comune iar multe dintre ele erau particulare'
La ce puteau 9olosi oare na3ele cu traciune 3ectorial pe Trantor unde toi oamenii 08i duceau
3iaa su! cupola deasupra creia se a9la un permanent pla9on de nori7 Era clar c nu puteau e:ista
dec4t c4te3a 3e%icule &u3ernamentale destinate c%iar capturrii unei persoane urmrite care a 9ost
ademenit s ias deasupra cupolei'
.i de ce nu7 Dorele &u3ernamentale nu puteau inter3eni pe domeniul -ni3ersitii dar poate
c 6eldon nu se mai a9la pe acest domeniu' 6e a9la deasupra cupolei 0ntr/o 2on care putea 9i 0n
a9ara =urisdiciei oricrui &u3ern local' -n 3e%icul Imperial putea a3ea dreptul de a de!arca 0n orice
parte a cupolei 8i de a lua la 0ntre!ri sau de a aresta orice persoan &sit 0n aceast 2on'
Na3a era acum 8i mai aproape cut4nd ca o 9iar oar! ce/8i adulmec prada' O s le dea
oare prin cap s cercete2e 8i acest &rup de copaci7 Aor de!arca oare 8i 3or trimite un soldat 0narmat
sau poate c%iar doi s/l %ituiasc prin dum!ra37
.i dac da ce ar 9i putut 9ace7 Era ne0narmat 8i toat a&ilitatea sa nu 0i era de nici un 9olos
0mpotri3a unui !ici neuronic care 0i putea pro3oca o durere a&oni2ant'
6e prea c nu a3eau intenia s de!arce' Ori nu 08i ddeau seama c se a9la 0ndrtul
copacilor'''
Ori'''
Du str9ul&erat de un nou &4nd' Dac nu era a!solut de loc o na3 de urmrire7 Dac 9cea
msurtori meteorolo&ice7 Nu 0ncape nici o 0ndoial c meteorolo&ii ar dori s in3esti&%e2e straturile
mai 0nalte ale atmos9erei'
Nu 9cea oare o prostie ascun24ndu/se7
Cerul se 0ntuneca' Norii de3eneau mai &ro8i sau mult mai pro!a!il se apropia cderea nopii'
6e 9cuse mai 9ri& 8i a3ea s se rceasc 0n continuare' A3ea de &4nd s stea s 0n&%ee din
cau2 c o na3 cu traciune 3ectorial a!solut ino9ensi3 08i 9cuse apariia 8i 0i indusese o stare
de paranoia pe care nu o mai a3usese niciodat p4n atunci7 A3u un impuls puternic s prseasc
- 46 -

dum!ra3a 8i s se 0ntoarc la staia meteorolo&ic'
La urma urmei cum ar 9i putut omul de care se temea at4t de mult 5ummin Demer2el s
8tie c el se 3a a9la c%iar 0n acest moment 0n -pperside &ata s se lase capturat7
Pentru o clip aceste ar&umente i se prur con3in&toare 8i tremur4nd de 9ri& ie8i din
spatele copacului'
Apoi se repe2i 0ndrt la adpost c%iar 0n momentul 0n care na3a reapru mai aproape dec4t
0nainte' Nu o 32use deloc 9c4nd ce3a care s in de meteorolo&ie' Nu 9cuse nimic care s poat 9i
considerat luare de pro!e msurtori sau anali2e' Dar ar 9i remarcat el o ast9el de acti3itate dac ar
9i a3ut loc7 Nu cuno8tea ce 9el de instrumente a3ea na3a la !ord sau cum 9uncionau ele' Nu era 0n
stare s 08i dea seama dac cei din na3 c%iar a3eau preocupri le&ate de meteorolo&ie''' .i totu8i
putea s/8i asume riscul de a ie8i din ascun2toare7
.i dac Demer2el c%iar a9lase de pre2ena lui 0n -pperside pur 8i simplu pentru c un a&ent
de/al lui care lucra la -ni3ersitate 8tia de aceasta 8i raportase7 Lisun& Banda acel Oriental micu
3esel 8i 20m!itor 0i su&erase s mear& 0n -pperside' 6u&estia 3enise 9orat nu decursese 9iresc din
con3ersaieF sau 0n s94r8it nu su9icient de 9iresc' Era oare posi!il ca Banda s 9i 9ost un a&ent
&u3ernamental 8i s/l 9i a3erti2at 0n 3reun 9el oarecare pe Demer2el7
Apoi mai era 8i Le&&en care 0i dduse pulo3erul' Pulo3erul 0i era util dar de ce nu 0i spusese
Le&&en mai de3reme c a3ea ne3oie de unul ca s poat 3eni cu al su7 +sta pe care 0l purta acum
a3ea ce3a special7 Era 0ntr/o sin&ur culoare purpurie 0n timp ce toate pulo3erele celorlali purtau
marca e:tra3a&anei modei Trantoriene a desenelor strlucitoare' Oricine care ar 9i pri3it de la
0nlime 0n =os ar 9i remarcat o pat lipsit de strlucire 0ntre celelalte care 0i luau oc%ii 8i ar 9i a9lat
imediat pe cine tre!uia s urmreasc'
Dar CloR2ia7 Dup toate aparenele se a9la 0n -pperside pentru a se deprinde cu practica de
meteorolo& 8i pentru a/i a=uta pe meteorolo&i' Cum 9usese posi!il ca ea s 3in la el s/i 3or!easc
nestin&%erit s/l 0ndeprte2e pe nesimite de ceilali 8i s/l lase apoi sin&ur pentru a 9i mai u8or de
capturat7
.i dac tot suntem la capitolul sta ce se poate spune despre Dors Aena!ili7 .tia c a3ea s
mear& 0n -pperside' Nu l/a oprit' Ar 9i putut s/l 0nsoeasc dar c%iar atunci era 9oarte ocupat'
Era o conspiraie' Nici o 0ndoial era o conspiraie'
Acum se con3insese 8i nu mai a3ea de &4nd s ias din adpostul pe care i/l o9ereau copacii
(08i simea picioarele ca pe ni8te sloiuri de &%ea 8i se prea c nu/i a=ut cu nimic dac !tea cu
ele 0n pm0nt') Na3a asta nu mai pleac odat7
.i c%iar atunci c4nd &4ndi acest lucru 2&omotul pe care 0l 9cea motorul na3ei crescu 0n
intensitate iar na3a urc spre nori 8i dispru'
6eldon ascult cu ner!dare atent la cel mai mic 2&omot ca s 9ie si&ur c 0n s94r8it plecase'
.i apoi c%iar dup ce se 0ncredin de acest lucru se 0ntre! dac nu era cum3a un 9el de 8iretlic
pentru a/l 9ace s ias din ascun2toare' Bmase pe loc 0n timp ce minutele se scur&eau 0ncet 8i
noaptea continua s se apropie'
.i 0n s94r8it c4nd 08i ddu seama c dac nu/8i asum riscul de a ie8i din ascun2toare nu/i
rm4nea dec4t s 0n&%ee p4n o s/8i piard cuno8tina ie8i a9ar 8i 0naint cu pruden dincolo
de adpostul copacilor'
De alt9el c2use amur&ul 8i 0ncepuse s se 0ntunece' Nu l/ar 9i putut descoperi dec4t cu un
detector de in9raro8ii dar 0n ca2ul acesta ar 9i au2it na3a re3enind' A8tept c%iar la mar&inea
dum!r3ii la p4nd &ata s se ascund din nou printre copaci la cel mai mic 2&omot''' de8i nu/8i
ima&ina la ce i/ar mai putea 9olosi odat ce ar 9i 9ost descoperit'
6eldon pri3i 0mpre=ur' Dac i/ar putea &si pe meteorolo&i ace8tia ar a3ea cu si&uran lumin
arti9icial 0ns nimic altce3a'
*nc mai putea s distin& ceea ce se a9la 0n =urul lui dar 0n apro:imati3 un s9ert de or cel
mult o =umtate de or nu 3a mai 9i 0n stare s distin& nimic' Dr lumin 8i cu cerul de deasupra
acoperit 3a 9i 0ntuneric 0ntuneric !e2n'
*I cuprinse disperarea la &4ndul c a3ea s 9ie 0ncon=urat de un 0ntuneric a!solut' 6eldon 08i
ddu seama c 3a tre!ui s &seasc 0n cel mai scurt timp 3alea care 0l adusese aici 8i s 9ac
drumul 0napoi' *n98ur4ndu/8i str4ns !raele 0n =urul trupului pentru a se 0ncl2i o lu 0nspre ceea
ce credea el c era direcia spre 3alea dintre !oli'
Desi&ur puteau 9i mai multe 3i care s porneasc din dum!ra3 dar deslu8i 3a& c4te3a
dintre rmurelele cu !o!ie pe care le 0nt0lnise la 3enire 8i care acum 0n loc de ro8u strlucitor
artau aproape ne&re' Nu/8i mai putea permite s 0nt4r2ie' Tre!uia s porneasc de la ideea c a3ea
dreptate' -rc 0n lun&ul 3ii c4t putu de repede diri=at de pantele care co!orau 8i de 3e&etaia de la
picioarele sale' Dar nu putea rm4ne la nes94r8it 0n aceast 3ale' A=unsese la ceea ce lui i se pru a
9i cea mai 0nalt !olt din ra2a 3i2ual 8i dduse peste o 3ale care 0i tia perpendicular calea' Dup
socoteala sa tre!uia acum s 9ac spre dreapta apoi !rusc la st4n&a ceea ce 0l 3a pune pe drumul
spre !olta meteorolo&ilor'
6eldon 9cu ocolul spre st4n&a 8i ridic4nd capul reu8i s distin& cur!a unei !oli care se
- 47 -

pro9ila pe poriunile ce3a mai luminate ale cerului' Asta tre!uia s 9ie@
6au era numai dorina lui7
Nu a3ea altce3a de 9cut dec4t s presupun c nu era numai o dorin' Cu oc%ii mereu
0ndreptai spre 34r9ul !olii ast9el 0nc4t s se poat deplasa dup o linie c4t de c4t dreapt 0naint
c4t putu de repede 0nspre ea' Pe msur ce se apropia 8i !olta se lea din ce 0n ce mai mult
conturul ei pe cer 0i era din ce 0n ce mai &reu de distins' Cur4nd dac nu &re8ea 3a 0nainta pe o
pant u8oar 8i atunci c4nd panta 3a de3eni ori2ontal 3a putea s pri3easc 0n =os de cealalt
parte unde 3a putea distin&e luminile meteorolo&ilor'
*n 0ntunericul ca smoala nu mai putea distin&e ce se a9la 0n drumul su' Dorind s 9i e:istat
mcar c4te3a stele care s 0mpr8tie puin lumin se 0ntre! dac a8a se simt or!ii' *ntinse
m4inile 0nainte ca pe ni8te antene'
Cu 9iecare minut se 9cea din ce 0n ce mai 9ri& 8i se oprea din c4nd 0n c4nd ca s/8i su9le 0n
m4ini 8i s le pun la su!suori' *8i dorea s 9i putut 9ace acela8i lucru 8i cu picioarele' Dac ar
0ncepe acum s plou &4ndi el ar cdea 2pad sau 8i mai ru lapo3i'
>ereu 0nainte''' mereu 0nainte' Nu a3ea de ales'
*n cele din urm i se pru c 0ncepe s co!oare' Ori era doar o su&estie ori a=unsese 0n 34r9ul
!olii'
6e opri' Dac ar 9i a=uns 0n 34r9ul !olii ar 9i tre!uit s poat distin&e luminile arti9iciale ale
staiei meteorolo&ice' Ar 9i 32ut luminile purtate de meteorolo&i sc4nteind sau dans4nd ca licuricii'
6eldon 0nc%ise oc%ii 0ncerc0nd s 9ac o di9eren apoi 0ncerc din nou dar e9ortul era 0n 3an'
Nu era mai 0ntuneric atunci c4nd 0nc%idea oc%ii dec4t atunci c4nd 0i inea desc%i8i iar atunci c4nd
0i desc%idea nu era mai mult lumin dec4t atunci c4nd erau 0nc%i8i'
Pro!a!il c Le&&en 8i ceilali plecaser lu4ndu/8i luminile cu ei 8i stin&4nd toate luminile de
pe instrumente' 6au poate c urcase pe o alt !olt' 6au poate c urc4nd pe !olt se a!tuse de la
drumul drept 8i acum pri3ea 0ntr/o direcie &re8it' 6au poate c mersese 0n lun&ul unei alte 3i 8i se
deprtase de dum!ra3 lu4nd/o 0ntr/o direcie &re8it'
Ce tre!uia s 9ac7
Dac pri3ea 0n direcia &re8it e:ista o 8ans ca rotind capul spre dreapta sau spre st4n&a
lumina s poat 9i 2rit''' 8i nu o 2rea' Dac mersese pe o alt 3ale nu mai a3ea posi!ilitatea s se
0ntoarc la dum!ra3 8i s descopere o alta'
6in&ura lui 8ans era s presupun c pri3ea 0n direcia corect 8i c staia meteorolo&ic era
mai mult sau mai puin 0n 9aa lui dar c meteorolo&ii plecaser 8i 0l lsaser 0n 0ntuneric'
Aa mer&e deci 0nainte' .ansa de reu8it putea 9i mic dar alt 8ans nu a3ea'
Aprecie c 0i luase o =umtate de or pentru a a=un&e de la staia meteorolo&ic p4n 0n 34r9ul
!olii o parte din drum parcur&4nd/o 0mpreun cu CloR2ia mai de&ra! 0n ritm de plim!are dec4t
0n ritm rapid' Acum 0n 0ntunericul descura=ant mer&ea puin mai repede dec4t 0ntr/o plim!are'
6eldon continu s 0nainte2e cu &reu' I/ar 9i plcut s 8tie c4t era ceasul c%iar a3ea o !and
orar desi&ur dar 0n 0ntuneric'''
6e opri' Purta o !and orar Trantorian care ddea ora Galactic 6tandard (ca toate !en2ile
orare) 8i mai ddea de asemenea ora local de pe Trantor' ,en2ile orare erau de o!icei 3i2i!ile 0n
0ntuneric lumin4nd 9os9orescent ast9el 0nc4t oricine s/8i poat da seama de or c%iar 8i 0n
0ntunericul calm al unui dormitor' O !and orar 5eliconian a8a ar 9i 9ost conceput cu si&uranF
de ce nu ar 9i 9ost concepute la 9el 8i cele Trantoriene7
*8i 0ndrept oc%ii spre !anda sa orar 8o3ind nelini8tit 8i atinse contactul care aciona sursa
de ener&ie pentru lumin' ,anda orar strluci sla! 8i 0i spuse c era P;KC' .tia c era iarn
pentru c noaptea co!or4se de=a''' C4t timp trecuse de la solstiiu7 Care era 0nclinarea a:ial7 C4t
de lun& era anul7 C4t de departe de ecuator era 0n acel moment7 Nu a3ea cum s capete rspuns la
aceste 0ntre!ri dar ceea ce conta era c licrirea de lumin era 3i2i!il'
Nu or!ise@ *ntr/un 9el strlucirea anemic a !en2ii orare 0i rede8teptase sperana'
*i crescu moralul' Aa continua s 0nainte2e 0n aceea8i direcie' Aa mer&e o =umtate de or'
Dac nu 3a 0nt4lni nimic 3a mai mer&e 0nc cinci minute doar cinci minute' Dac tot nu 3a 0nt4lni
nimic se 3a opri s se mai &4ndeasc' *ns asta 3a 9i peste trei2eci 8i cinci de minute' P4n atunci
se 3a concentra doar asupra mersului 8i la dorina de a/i 9i ce3a mai cald' (*8i mi8c 3i&uros de&etele
de la picioare 0nc 8i le mai putea simi')
Continu s 0nainte2e t4r4ndu/8i picioarele 8i =umtatea de or trecu' Dcu o pau2 8i apoi
e2it4nd mai merse 0nc cinci minute' Acum tre!uia s se %otrasc' Nu &sise nimic' Putea 9i
oriunde departe de orice intrare 0n !olt' Pe de alt parte staia meteorolo&ic se putea a9la trei
metri mai la st4n&a la dreapta sau 0n 9a' Putea 9i la dou lun&imi de !ra de desc%iderea 0n
!olt care 0ns nu era desc%is'
.i acum7
A3ea 3reun rost s stri&e7 Era 0ncon=urat de o tcere a!solut numai 34ntul 8uiera' Dac prin
3e&etaia de pe !oli triau psri animale sau insecte ele nu se a9lau 0n acest anotimp sau 0n acest
moment al nopii sau 0n acest loc' A4ntul continua s/l 0n&%ee'
- 48 -

Poate c ar 9i tre!uit totu8i s stri&e' 6unetul ar putea a=un&e departe datorit aerului rece'
Dar era oare cine3a s/l aud7
6/ar 9i 9cut au2it 0nuntrul !olii7 E:istau instrumente care s detecte2e sunetul sau
mi8crile de deasupra7 Oare nu sunt puse santinele la desc%iderile din !oli7
Era ridicol' I s/ar 9i au2it pa8ii nu7
Totu8i'''
6tri&'
A=utor@ A=utor@ > aude cine3a7
6tri&tul su era su&rumat pe =umtate =enat' I se prea o prostie s se apuce s stri&e 0n
3astul de8ert ne&ru'
Dar apoi &4ndi c era o prostie 8i mai mare s e2ite 0ntr/un asemenea moment' Panica 48nea
din el prin toi porii' Inspir ad4nc aerul rece 8i scoase un urlet c4t putu de lun&' Apoi inspir 0nc o
dat 8i url din nou pe alt tonalitate' Apoi din nou'
6eldon 9cu o pau2 0ntorc4ndu/8i capul 0n toate direciile c%iar dac nu era nimic de 32ut'
Nu putu s aud nici mcar ecoul urletelor sale' Nu a3ea altce3a de 9cut dec4t s a8tepte 3enirea
2orilor' Dar c4t de lun& era noaptea 0n acest anotimp al anului7 .i c4t de 9ri& a3ea s 9ie7
6imi o mic atin&ere rece pi8c4ndu/l de o!ra2' Dup o 3reme 0nc una'
Cdea lapo3i in3i2i!il 0n 0ntunericul ca smoala' .i nu a3ea cum s/8i &seasc un adpost'
6e &4ndi1 Ar 9i 9ost mai !ine dac na3a m/ar 9i 32ut 8i m/ar 9i capturat' *n acest moment a8 9i
9ost poate pri2onier dar cel puin mi/ar 9i 9ost cald 8i !ine'
6au dac 5ummin nu s/ar 9i amestecat deloc a8 9i putut 9i demult 0napoi pe 5elicon' 6u!
supra3e&%ere dar mi/ar 9i 9ost cald 8i !ine' *n acest moment nu/8i dorea dec4t asta1 s/i 9ie cald 8i
!ine'
Dar 0n acest moment nu putea dec4t s a8tepte' 6e a8e2 =os c%ircindu/se 8tiind c oric4t de
lun& ar 9i 9ost noaptea nu ar 9i 0ndr2nit s adoarm 08i scoase panto9ii 8i 08i 9rec picioarele
0n&%eate' Aproape imediat se 0ncl din nou cu ei'
.tia c 3a tre!ui s repete acest lucru 8i s/8i 9rece m4inile 8i urec%ile toat noaptea pentru a
menine circulaia s0n&elui' Dar lucrul cel mai important de inut minte era c nu tre4uia s
adoarm' Asta ar 9i 0nsemnat moarte si&ur'
.i imediat ce 9inali2 aceste &4nduri 0nelepte oc%ii si se 0nc%iser capul 0i c2u 0n piept 8i
adormi su! lapo3ia'



SALVARE

LEGGEN, AEN655 7 ... C"ntri4u2iile sale n mete"r"l"1ie, dei nsemnate, plesc n $a2a a ceea
ce de atunci nc"ace se cun"ate a $i C"ntr"&ersa Le11en. Este nend"ielnic c ac2iunile sale au $"st de
aa natur nc%t Seld"n a $"st pus n prime/die, dar se p"art discu2ii n c"ntradict"riu 7 i
nt"tdeauna s-au purtat 7 dac aceste ac2iuni au $"st neinten2i"nate sau au $cut parte dintr-"
c"nspira2ie. 8asiunile au crescut n am4ele ta4ere i c3iar cele mai minu2i"ase studii nu au a/uns la
c"nclu+ii cate1"rice. Oricum, suspiciunile care au aprut n anii ce au urmat i-au stricat lui Le11en
cariera i &ia2a particular...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA

#G

L->INA LILEI 0nc nu se s94r8ise atunci c4nd Dors Aena!ili 0l cut pe Menarr Le&&en'
6alutului ei ner!dtor acesta 0i rspunse cu un mormit 8i cu o mi8care scurt din cap'
Ei spuse ea u8or a&itat cum s/a comportat7
Le&&en care introducea date 0n computer spuse1
Cum s/a comportat cine=
6tudentul meu de la !i!liotec 5ari' Dr' 5ari 6eldon' A urcat cu dumnea3oastr' A/a 9ost
de 3reun 9olos7
Le&&en 08i lu m4inile de pe tastele computerului 8i se roti cu scaun cu tot spre ea'
Indi3idul la de pe 5elicon7 Nu mi/a 9ost de nici un 9olos' N/a artat nici un 9el de interes'
Pri3ea tot timpul decorul c4nd de 9apt nu era nimic de 32ut' -n tip 9oarte ciudat' Pentru ce l/ai
trimis sus7
N/a 9ost ideea mea' El a 3rut a8a' Nu pot s 0nele& de ce' Era 9oarte curios''' -nde este
acum7
Le&&en ddu din umeri'
De unde s 8tiu eu7 Pe unde3a pe aici'
-nde s/a dus dup ce a co!or0t cu dumnea3oastr7 A/a spus7
- 49 -

N/a co!or0t cu noi' Ji/am spus c n/a artat nici un 9el de interes'
Atunci c4nd a co!or0t7
Nu 8tiu' N/am 9ost atent la el' Am a3ut enorm de mult de lucru' Acum 3reo dou 2ile tre!uie
s 9i 9ost o 9urtun 8i o ploaie torenial pe care nu le/am pre32ut' Nimic din ce ne/au artat
instrumentele nu ne/a o9erit o e:plicaie satis9ctoare pentru acest lucru' 6au pentru 9aptul c
ast2i a8teptam ni8te ra2e de soare care nu au aprut' Acum caut ni8te e:plicaii iar tu m
deran/e+i'
Arei s spunei c nu l/ai 32ut c4nd a co!or0t7
-ite ce e' Nu a3eam deloc &ri=a lui' Idiotul nu era !ine 0m!rcat 8i mi/am dat seama c 0ntr/o
=umtate de or n/o s mai 9ie 0n stare s suporte 9ri&ul' I/am dat un pulo3er dar acesta nu a3ea
cum s/i in cald la picioare' A8a c am lsat ascensorul desc%is pentru el i/am spus cum s/l
9oloseasc 8i i/am e:plicat c o s/l duc =os iar apoi o s se 0ntoarc sus automat' Totul era 9oarte
simplu deci sunt si&ur c i s/a 9cut 9ri& a co!or0t 8i ascensorul s/a 0ntors 0napoi' Iar la s94r8it noi
am co!or4t cu toii'
Dar nu 8tii cu e:actitate c4nd a co!or0t7
Nu nu 8tiu' Ji/am mai spus' Eram ocupat' Totu8i si&ur nu era acolo atunci c4nd am
plecat de=a 0ncepuse s se 0ntunece 8i prea c a3eau s cad precipitaii' A8a c tre!uie s 9i
co!or0t 0naintea noastr'
Altcine3a l/a 32ut co!or4nd7
Nu 8tiu' Poate CloR2ia' A stat cu el o 3reme' De ce n/o 0ntre!i pe ea7
Dors o &si pe CloR2ia 0n cmineF a!ia ie8ise de la un du8 9ier!inte'
A 9ost 9ri& acolo sus spuse CloR2ia'
Ai stat 0mpreun cu 5ari 6eldon 0n -pperside7 0ntre! Dors'
Da o 3reme spuse CloR2ia ridic4nd spr0ncenele' Aroia s se plim!e prin 0mpre=urimi 8i s
a9le despre 3e&etaia de acolo' E un tip curios Dors' Totul prea s/l interese2e a8a c i/am spus tot
ce 8tiam p4n ce Le&&en m/a c%emat 0napoi' Era 0ntr/una din toanele lui proaste' Aremea nu era
a8a cum se a8teptase 8i'''
Deci nu l/ai 32ut pe 5ari 6eldon co!or4nd cu ascensorul7 o 0ntrerupse Dors'
Nu l/am mai 32ut deloc dup ce Le&&en m/a c%emat 0napoi''' Dar tre4uie s 9ie aici' C0nd
am plecat nu era acolo'
Dar nu/l &sesc nicieri'
CloR2ia prea tul!urat'
6erios7''' Dar tre!uie s 9ie pe unde&a pe aici'
Nu nu este "4li1at"riu s 9ie pe unde3a pe aici spuse Dors simind nelini8tea cresc4nd 0n
ea' Dac a rmas acolo sus7
Este imposi!il' Nu era acolo' Dire8te ne/am uitat dup el 0nainte de a pleca' Le&&en i/a
artat cum poate s co!oare' Nu era 0m!rcat cum tre!uie 8i era o 3reme mi2era!il' Le&&en i/a
spus s nu ne a8tepte dac i se 9ace 9ri&' I se $cuse 9ri&' Asta o 8tiu@ A8a c ce putea 9ace altce3a
dec%t s co!oare7
Dar nimeni nu l/a 32ut co!or4nd''' A 9ost ce3a 0n nere&ul acolo sus7
Nimic' Nu c4t timp am stat cu el' Era 9oarte !ine''' !ine0neles 0n a9ara 9aptului c i se
9cuse 9ri&'
Din moment ce nimeni nu l/a 32ut co!or4nd ar putea 9i 0nc sus spuse Dors de=a 9oarte
nelini8tit' Poate ar tre!ui s mer&em s 3eri9icm7
Dar i/am spus c ne/am uitat dup el 0nainte s co!or4m spuse CloR2ia iritat' Era 0nc
lumin 8i nu se 3edea nicieri'
6 mer&em totu8i s 3eri9icm'
Dar eu nu te pot duce acolo sus' 6unt doar o sta&iar 8i nu cunosc com!inaia de la u8a
!olii prin care se iese 0n -pperside' Aa tre!ui s 3or!e8ti cu Dr' Le&&en'


#6

DOB6 AENA,ILI 8tia c Le&&en nu 3a mer&e de !un 3oie 0n -pperside' Tre!uia s/l 9ore2e'
>ai 0nt4i 3eri9ic 0nc o dat !i!lioteca 8i slile de mese' Apoi 9cu un apel 0n camera lui
6eldon' *n cele din urm merse p4n la camera lui 8i !tu la u8' 6eldon nu rspunseF atunci 0l
puse pe 0n&ri=itorul de eta= s 0i desc%id' Nu era acolo 0ntre! c4i3a care 0n ultimele c4te3a
sptm4ni a=unseser s/l cunoasc' Nimeni nu/l 32use'
Ei !ine 0n ca2ul acesta o s/l "4li1e pe Le&&en s o duc 0n -pperside' *ns acum era de=a
noapte' El o s se opun cu 0n3er8unare' .i c4t timp 08i putea ea permite s 0ncerce s/l con3in&
dac 5ari 6eldon era !locat acolo sus 0ntr/o noapte 9ri&uroas 8i su! lapo3ia care se trans9ormase
0n ninsoare7
-n &4nd 0i trecu prin minte 8i se repe2i la micul computer al -ni3ersitii care a3ea
- 50 -

0nre&istrate aciunile studenilor mem!rilor catedrei 8i ale personalului de ser3iciu'
De&etele sale 2!urau deasupra tastelor 8i cur4nd o!inu ceea ce dorea'
Era 3or!a de trei indi3i2i care stteau 0n alt parte a campusului 0nc%irie un mic aero&lisor
pentru a putea a=un&e acolo 8i &si locuinele pe care le cuta' Cu si&uran mcar unul dintre ei
putea 9i disponi!il sau de &sit'
Norocul 0i sur0se' Prima u8 la care sun 0i rspunse cu un semnal care 0i cerea s se
identi9ice' Introduse numrul ei de identi9icare care includea 8i apartenena departamental' -8a se
desc%ise 8i un !r!at &rsu 0ntre dou 30rste se %ol! la ea' Era e3ident c se splase 0nainte de
mas' Prul su de un &al!en 0nc%is era nepieptnat iar el nu purta nimic de la !r0u 0n sus'
6cu2/m spuse el' >/ai prins 0ntr/un moment neprielnic' Cu ce pot s te a=ut Dr'
Aena!ili7
E8ti Bo&en ,enastra .e9ul 6eismolo&ilor nu/i a8a7 spuse ea aproape cu su9letul la &ur'
Da'
Este o pro!lem ur&ent' Tre!uie s 3d 0nre&istrrile seismolo&ice din -pperside din
ultimele c4te3a ore'
,enastra csc oc%ii mari'
De ce7 Nu s/a 0nt4mplat nimic' Dac s/ar 9i 0nt4mplat a8 9i 8tiut' 6eismo&ra9ul ne/ar 9i
in9ormat'
Nu 3or!esc de 3reun impact meteoric'
Nici eu' Pentru asta nu a3em ne3oie de seismo&ra9' Aor!esc despre pietricele !ucele
ne0nsemnate' Nimic pe 2iua de a2i'
Nu e 3or!a nici de asta' Te ro&' Du/m la seismo&ra9 8i cite8te/mi/l' Este 3or!a de 3ia sau
de moarte'
Tre!uie s iau masa cu cine3a'''
Am spus c este 3or!a de 3ia sau de moarte 8i am 3or!it serios'
Nu 0nele&''' 0ncepu ,enastra'
Dar cu3intele i se stinser su! pri3irea aspr a lui Dors' *8i 8terse 9aa ls 3or! automatului
pentru mesa=e 8i se &r!i s/8i pun o cma8'
Aproape c aler&ar (su! presiunea ne0ndurtoare a lui Dors) p4n la amplasamentul micii
Cldiri a 6eismo&ra9ului' Dors care nu cuno8tea nimic despre seismolo&ie spuse1
Mos7 >er&em =os7
6u! ni3elele locuite desi&ur' 6eismo&ra9ul tre!uie s 9ie 9i:at pe o temelie solid 8i tre!uie
9erit de 2&omotul 8i trepidaia ni3elelor ora8ului'
Dar cum poi s/i dai seama ce se 0nt0mpl 0n -pperside de aici de =os7
6eismo&ra9ul este le&at de un set de traductori de presiune plasai 0n materialul cupolei'
Impactul unei pietricele oric4t de mic ar 9i ea 3a 9ace indicatorul de pe ecran s trepide2e' Putem
detecta tendina de aplati2are a cupolei su! un 34nt puternic' Putem'''
,ine !ine spuse Dors ner!dtoare'
Nu 3enise p4n aici ca s aud o prele&ere despre calitile 8i per9eciunea instrumentelor'
Putei detecta pa8ii oamenilor7 0ntre! ea'
Pa8ii oamenilor7 spuse ,enastra de2orientat' A8a ce3a nu este prea pro!a!il 0n -pperside'
,a este 9oarte pro!a!il' A 9ost un &rup de meteorolo&i acolo 0n dup/amia2a aceasta'
A%a' Ei !ine pa8ii sunt &reu de detectat'
Ar putea 9i detectai dac i/ai da osteneala 8i asta a8 dori s 9aci acum'
,enastra ar 9i putut s se simt =i&nit de tonul 9erm poruncitor al 3ocii ei dar c%iar dac era
a8a nu spuse nimic' Atinse un contact 8i ecranul computerului prinse 3ia'
*n e:trema dreapt a ecranului la distan e&al de mar&inile de sus 8i de =os se a9la un spot
luminos rotund din care pornea o linie su!ire ori2ontal 8i care se oprea 0n limita din st4n&a' Acest
spot tremura u8or a3ea serii de e3oluii 0n sus 8i 0n =os nerepetiti3e aleatoare 8i acestea se
deplasau uni9orm 0nspre st4n&a' Asupra lui Dors a3eau un e9ect aproape %ipnotic'
Este c4t se poate de lini8te spuse ,enastra' Ceea ce 3e2i este re2ultatul modi9icrii presiunii
aerului de deasupra poate al picturilor de ploaie sau al 2&omotului 0ndeprtat al unei instalaii'
Acolo sus nu se a9l nimic'
,ine dar acum c4te3a ore7 Aeri9ic 0nre&istrrile 0ncep4nd cu ast2i ora o mie cinci sute de
e:emplu' 6/au 9cut 0nre&istrri nu/i a8a7
,enastra ddu computerului instruciunile necesare 8i pentru o secund sau dou pe ecran
se instal un %aos 9antastic' Apoi se potoli 8i linia ori2ontal apru din nou'
O s/l sensi!ili2e2 la ma:imum murmur ,enastra' Acum mi8crile 0n sus 8i 0n =os erau
pronunate 8i pe msur ce 2i&/2a&/ul se deplasa 0nspre st4n&a 08i modi9icau considera!il 9rec3ena'
Ce sunt astea7 0ntre! Dors' 6pune/mi'
Din moment ce mi/ai spus c acolo sus au 9ost oameni !nuiesc c sunt pa8i sc%im!area
&reutii de pe un picior pe altul impactul 0nclrilor' Nu 8tiu dac a8 9i putut &%ici dac nu mi/ai 9i
spus tu dinainte Aena!ili' Asta este ceea ce noi numim 3i!raie !eni&n 8i care nu are nimic
- 51 -

periculos 0n ea'
Poi s/i dai seama c4i oameni sunt7
*n nici un ca2 cu oc%iul li!er' Ceea ce 3e2i aici este o re2ultant a tuturor impacturilor'
Ai 2is I0n nici un ca2 cu oc%iul li!er?' Be2ultanta poate 9i desprit pe componente prin
computer7
> 0ndoiesc' Pa8ii au a3ut in9luene minime asupra detectorilor 8i tre!uie luat 0n considerare
8i ine3ita!ilul 2&omot' Nu ne 3om putea !i2ui pe re2ultatele unei ast9el de anali2e'
Deci a8a' A3ansea2 0n timp p4n c4nd semnele pa8ilor dispar' Poi s derule2i rapid
0nainte dac se poate spune a8a7
Dac 9ac asta derularea rapid de care 3or!e8ti atunci totul 3a de3eni o linie dreapt
u8or neclar deasupra 8i dedesu!t' Ceea ce pot s 9ac este s a3anse2 0n etape de c0te cincispre2ece
minute 8i s 9ac o e:aminare rapid 0nainte de a mer&e mai departe'
,ine' D/o@
-rmrir am4ndoi cu atenie ecranul p4n c4nd ,enastra spuse1
Acum nu mai e nimic' Ae2i7
Era din nou o linie pertur!at din c4nd 0n c4nd de 2&omote care preau u8oare su&%iuri'
C4nd s/au oprit pa8ii7
Acum dou ore' Poate dou ore 8i un pic'
.i c4nd s/au oprit erau mai puini pa8i dec4t 0nainte7
,enastra se simi u8or o9ensat'
N/a8 putea s spun' Cred c nici cea mai amnunit anali2 n/ar putea da o deci2ie si&ur'
Dors str4nse din !u2e'
Teste2i un traductor a8a i/ai spus de l4n& accesul meteorolo&ilor7 spuse ea apoi'
Da acolo sunt instrumentele lor 8i acolo tre!uie s 9i 9ost meteorolo&ii' Arei s 0i 3eri9ici 8i pe
cei din 0mpre=urimi7 spuse el ne3enindu/i s cread' -nul c4te unul7
Nu' Bm0i la sta' Dar continu s mer&i 0nainte din cincispre2ece 0n cincispre2ece minute'
Cine3a poate c a rmas 0n urm 8i poate c s/a 0ntors mai t0r2iu la instrumente'
,enastra ddu din cap 8i murmur ce3a numai pentru el' Ecranul se sc%im! din nou 8i Dors
spuse deodat art4nd cu de&etul1
Ce e sta7
Nu 8tiu' L&omot'
Nu' E periodic' Ar putea 9i pa8ii unei sin&ure persoane7
6i&ur dar ar putea 9i 8i o mulime de alte lucruri'
Parc are 9rec3ena unor pa8i nu/i a8a7 >ai mer&i puin 0nainte spuse dup o 3reme'
El se con9orm iar c4nd ecranul se sta!ili2 din nou ea spuse1
Li&/2a&/urile astea nu de3in din ce 0n ce mai mari7
Posi!il' Putem s le msurm'
Nu e ne3oie' 6e 3ede 8i cu oc%iul li!er c se mresc' Pa8ii se apropie de traductor' D din
nou 0nainte' Ae2i c4nd se opresc'
Dup un timp ,enastra spuse1
6/au oprit acum dou2eci sau dou2eci 8i cinci de minute' Indi9erent ce/or 9i adu& el cu
pruden'
6unt pa8i spuse Dors cu o con3in&ere care ar 9i putut mi8ca 8i un munte' Acolo sus se a9l
un om 8i 0n timp ce tu 8i cu mine ne/am pierdut 3remea pe aici el s/a pr!u8it 8i o s 0n&%ee o s
moar' A8a c nu mai spune IIndi9erent ce/or 9i@? 6un la >eteorolo&ie 8i c%eam/l pe Menarr
Le&&en' E o pro!lem de 3ia sau de moarte 0i spun' 6 spui 8i tu la 9el@
,enastra cu !u2ele tremur4nd trecuse de mult de 9a2a 0n care s/ar mai 9i putut opune 0n
3reun 9el oricrei cerine 3enind din partea aceste 9emei uimitoare 8i ptima8'
Nu/i lu mai mult de trei minute s aduc %olo&rama lui Le&&en la plat9orma pentru mesa=e'
Acesta 9usese 0ntrerupt de la mas' A3ea un 8er3eel 0n m4n 8i o pat su! !u2a in9erioar care
prea a 9i de &rsime'
Daa sa lun& se 0ncruntase 0n&ro2itor'
Aia sau moarte7 Cine e8ti tu7
Apoi o 2ri pe Dors care se apropiase de ,enastra ast9el 0nc4t ima&inea ei s poat 9i 32ut
pe ecranul lui Menarr'
'u din nou spuse acesta' Asta este pur 8i simplu %ruial'
Nu nu este spuse Dors' L/am consultat pe Bo&en ,enastra care este .e9ul 6eismolo&ilor
din -ni3ersitate' Dup ce dumnea3oastr 0mpreun cu &rupul ai prsit -pperside seismo&ra9ul a
indicat clar urmele pa8ilor unei persoane care se mai a9l 0nc acolo' Este studentul meu 5ari
6eldon care a mers acolo su! supra3e&%erea dumnea3oastr 8i care acum cu si&uran 2ace 9r
cuno8tin 8i s/ar putea s nu mai ai! mult de trit'
*n consecin continu ea m 3ei conduce c%iar acum sus cu orice 3 st la 0ndem4n'
Dac nu 9acei asta imediat am s mer& la ser3iciul de2ordine al -ni3ersitii / 8i c%iar la
- 52 -

Pre8edinte dac este necesar' *ntr/un 9el sau altul am s a=un& acolo sus 8i dac 5ari 6eldon a pit
ce3a din cau2 c dumnea3oastr ai 0nt0r2iat 9ie 8i un sin&ur minut 3oi a3ea &ri= s 9ii tras la
rspundere pentru ne&li=en incompeten sau orice altce3a care mi/ar putea slu=i ca s 3
0n9und 8i am s 3 9ac s 3 pierdei statutul 8i s 9ii alun&at din 3iata uni3ersitar' .i dac a
murit cum3a !ine0neles c este 3or!a de omucidere prin ne&li=en' 6au 8i mai ru din moment ce
3/am pre3enit c este pe moarte'
Menarr 9urios se 0ntoarse spre ,enastra'
Ai detectat tu'''
>i/a spus mie ce a detectat iar eu 3/am spus dumnea3oastr i/o tie scurt Dors' N/am de
&4nd s 3 las s/l intimidai 8i s/l 2pcii' Aenii7 Acum7
Te/ai &4ndit c s/ar putea s te 0n8eli7 3or!i Menarr cu !u2ele str4nse' .tii ce/i pot 9ace dac
este o alarm 9als ru3oitoare7 Pierderea statutului este 3ala!il 8i pentru tine'
Dar crima nu spuse Dors' 6unt &ata s risc s 9iu =udecat pentru neplceri pro3ocate cu
rea intenie' Dumnea3oastr suntei &ata s riscai un proces pentru crim7
Menarr se 0nro8i pro!a!il mai mult din cau2 c era ne3oit s se dea !tut dec4t din cau2a
ameninrii'
Am s 3in dar n/o s am nici un pic de mil pentru tine 9etio dac 0n cele din urm se
do3ede8te c studentul tu s/a a9lat 0n si&uran 0n interiorul cupolei 0n ultimele trei ore'


#C

CEI TBEI se urcar 0n ascensor 0ntr/o tcere ostil' Le&&en nu m4ncase dec4t o parte din cin
8i 08i prsise ne3asta 0n sala de mese 9r a/i da o e:plicaie satis9ctoare' ,enastra nu m4ncase
deloc 8i pro!a!il c decepionase 8i el 3reo 9emeie de asemenea 9r s/i 9i dat o e:plica=ie
satis9ctoare' Dors Aena!ili nu m4ncase nici ea 8i prea cea mai 0ncordat 8i mai ne9ericit dintre
cei trei' Luase o ptur termic 8i dou lanterne 9otonice'
C0nd a=unser la intrarea 0n -pperside Le&&en cu 9lcile 0ncle8tate introduse numrul su de
identi9icare 8i u8a se desc%ise' -n 34nt rece se npusti spre ei 8i ,enastra m4r4i' Nici unul dintre ei
nu era corespun2tor 0m!rcat 0ns cei doi !r!ai nu a3eau deloc intenia s rm4n acolo mult
3reme'
Nin&e spuse Dors 2&ri!ulindu/se'
Lpada este umed spuse Le&&en' Temperatura este c%iar 0n =urul punctului de 0n&%e al
apei' Nu e cine 8tie ce &er'
Depinde c4t de mult stai 0n acest &er nu/i a8a7 spuse Dors' .i s stai ud p4n la piele 0n
2pad umed nu cred c 9ace 9oarte !ine la sntate'
Ei !ine unde e7 mormi Le&&en'
6crut nemulumit 0ntunericul ca smoala care era accentuat de lumina din intrarea din
spatele su'
Dr' ,enastra spuse Dors ine/mi ptura' Dr' Le&&en 0nc%idei u8a din spatele
dumnea3oastr 9r s o 0ncuiai'
-8a nu are 0ncuietoare automat' Ce cre2i c s0ntem ne!uni7
Poate c nu dar se poate 0ncuia pe dinuntru 8i lsa pe cine3a pe dina9ar ca s nu mai
poat intra su! cupol'
Dac este cine3a a9ar arat/mi/l' Areau s/l 3d spuse Le&&en'
Poate 9i oriunde'
Dors ridic !raele cu c0te o lantern 9otonic prins de 9iecare 0nc%eietur'
Nu putem cuta peste tot murmur =alnic ,enastra'
Lanternele rsp4ndeau lumin 0n toate direciile' Dul&ii de 2pad sc4nteiau ca un imens roi
de licurici 9c4ndu/le 8i mai mari &reuti 0n 0ncercarea de a scruta 0ntunericul'
Ai!raiile induse de pa8i de3eneau din ce 0n ce mai accentuate spuse Dors' Cu si&uran c
se apropia de traductor' -nde ar putea 9i traductorul7
N/am nici o idee 0i arunc Le&&en' Nu ine de domeniul 8i de responsa!ilitile mele'
Dr' ,enastra7
Bspunsul lui ,enastra 9u e2itant'
Nu 8tiu prea !ine' Ca s/i spun drept eu n/am urcat niciodat aici' Traductorul a 9ost
instalat 0nainte s m 9i nscut eu' Computerul 8tie unde este dar nu ne/am &4ndit deloc s/l
0ntre!m''' >i/e 9ri& 8i nu/mi dau seama cu ce a8 putea 9i eu de 9olos aici sus'
Aa mai tre!ui s stai aici o 3reme spuse Dors cu 9ermitate' -rmea2/m' Am s 0ncon=or
intrarea dup o spiral di3er&ent'
Nu putem 3edea mare lucru prin ninsoarea asta spuse Le&&en'
.tiu asta' Dac nu ar 9i 9ost ninsoarea l/am 9i 32ut p4n acum' 6unt si&ur' Dar a8a s/ar
putea s mai dure2e c4te3a minute' Putem suporta'
- 53 -

Nu era nici pe departe c%iar at4t de 0ncre2toare pe c4t prea dup 3or!e'
*ncepu s mear& rotindu/8i !raele lumin4nd o 2on c4t mai lar& 0ncord4ndu/8i pri3irea
ca s distin& o pat 0ntunecat pe 2pad'
.i din 0nt4mplare ,enastra 9u acela care 2ise primul art4nd cu de&etul1
Ce/i acolo7
Dors suprapuse cele dou 9ascicule reali24nd un con strlucitor de lumin 0n direcia
indicat' Aler& 0n acea direcie o dat cu ceilali doi'
*I &sir 9cut &%em 8i ud p4n la piele la 3reo 2ece metri de u8 8i la cinci metri de cel mai
apropiat instrument meteorolo&ic' Dors 0i cut pulsul dar nu mai era ne3oie cci 6eldon se mi8c
8i sc4nci atunci c4nd ea 0l atinse'
D/mi ptura Dr' ,enastra 2ise Dors cu o 3oce 0n care se simea o 3a& u8urare'
O des9cu 8i o 0ntinse pe 2pad'
A8ea2/l cu &ri= deasupra iar eu am s/l 0n3elesc' Dup aceea 0l 3om duce =os'
*n ascensor pe msur ce ptura 0n care era 0n98urat se 0ncl2ea la temperatura s0n&elui din
6eldon 0ncepur s ias a!uri'
Dup ce/l ducem 0n camera lui Dr' Le&&en spuse Dors c%emai un doctor unul !un 8i
a3ei &ri= s 3in imediat' Dac Dr' 6eldon trece prin asta 9r s peasc nimic am s tac din
&ur dar numai dac nu pe8te nimic' Jinei minte'''
Nu e ne3oie s/mi 9aci moral spuse Le&&en cu rceal' Be&ret ce s/a 0nt4mplat 8i am s 9ac
tot ce/mi st 0n putin ca s 9ie !ine dar sin&ura mea &re8eal a 9ost c i/am permis omului stuia
s 3in 0n -pperside'
Ptura se mi8c 8i o 3oce sla! 0n9undat se 9cu au2it' ,enastra tresri cci capul lui
6eldon 0i c2use 0n 0ndoitura cotului'
*ncearc s spun ce3a 2ise el'
.tiu spuse Dors' A spus ICe se 0nt0mpl7?
Nu se putu opri s nu r4d puin' Dusese o 0ntre!are at4t de normal@


#;

DOCTOB-L era 0nc0ntat'
N/am mai 32ut niciodat un ca2 de de&ertur se e:plic el' Pe Trantor nimeni nu capt
de&eraturi'
A8a o 9i spuse Dors cu rceal 0n &las 8i sunt !ucuroas c a3ei oca2ia s e:perimentai
aceast noutate dar asta nu 0nseamn cum3a c nu 8tii cum s/l tratai pe Dr' 6eldon7
Doctorul un om 0n 30rst c%el 8i cu o micu musta crunt se 2!4rli'
,a !ine0neles c 8tiu' De&erturile sunt un lucru !anal 0n Pro3incie se 0nt0mpl 2ilnic 8i
am citit 9oarte multe despre ele'
Tratamentul consta 0n parte dintr/un ser anti3iral 8i din !i cu microunde'
Asta ar tre!ui s 9ie su9icient 2ise doctorul' 6pitalele din Pro3incie sunt mult mai !ine
dotate dec4t noi este 8i normal' Acesta este un tratament pentru ca2uri u8oare 8i sunt si&ur c 3a 9i
e9icace'
>ai t0r2iu pe msur ce 6eldon se 0nsnto8ea 9r urmri Dors se &4ndi c scpase at4t de
u8or tocmai din cau2 c era Pro3incial' *ntunericul 9ri&ul 8i c%iar 2pada nu/i erau deloc strine'
-n Trantorian pro!a!il c ar 9i murit 0n circumstane identice nu at4t datorit traumelor 9i2ice c4t
din cau2a 8ocului psi%ic'
Nu era si&ur de asta !ine0neles pentru c nici ea nu era o Trantorian'
.i alun&4ndu/8i din minte aceste &4nduri 08i trase un scaun l0n& patul lui 5ari 8i se a8e2
a8tept4nd'


#N

A DO-A LI de diminea 6eldon se tre2i din somn 8i ridic pri3irea spre Dors care sttea la
mar&inea patului 3i2ion4nd o 3ideo/carte 8i 9c4nd unele notie'
Tot aici e8ti Dors7 spuse 6eldon cu o 3oce aproape normal'
Ea puse =os 3ideo/cartea'
Nu te pot lsa sin&ur nu7 Iar 0n altcine3a nu am 0ncredere'
Am impresia c de c4te ori m/am tre2it te/am 32ut pe tine' Ai stat aici tot timpul7
Da' .i c4nd dormeai' .i c4nd erai trea2'
Dar orele tale7
Am un asistent care mi/a inut locul o 3reme'
Dors se aplec spre 5ari 8i 0i lu m4na 0ntr/a sa' Bemarc4ndu/i tul!urarea (la urma urmei el
- 54 -

se a9la 0n pat) 08i retrase m4na'
Ce s/a 0nt4mplat 5ari7 >i/a 9ost at4t de 9ric'
Tre!uie s/i mrturisesc ce3a spuse 6eldon'
Ce anume 5ari7
Am cre2ut c pro!a!il 9ceai parte dintr/o conspiraie'
O c"nspira2ie= reaciona ea cu 3iolen'
Adic s m 9i mane3rat ca s ies 0n a9ara =urisdiciei -ni3ersitii de unde s pot 9i
capturat de 9orele Imperiale'
Dar -pperside nu este 0n a9ara =urisdiciei -ni3ersitii' Pe Trantor o 2on de =urisdicie
0ncepe din centrul planetei 8i se 0ntinde spre cer'
A%a n/am 8tiut asta' Dar tu nu ai 3enit cu mine spun4nd c a3eai un pro&ram 0ncrcat 8i
c4nd m/a cuprins paranoia m/am &4ndit c m/ai a!andonat intenionat' Te ro& s m ieri' E3ident
tu ai 9ost aceea care m/ai adus 0napoi' 6/a mai sinc%isit cine3a de mine7
Oamenii erau ocupai 2ise Dors cu pruden' Au cre2ut c ai co!or0t 0naintea lor' A 9ost o
ipote2 3erosimil 3reau s spun'
.i CloR2ia a &4ndit la 9el7
T4nra sta&iar7 Da'
Ei !ine e posi!il totu8i s 9i 9ost o conspiraie' Din care tu nu ai 9cut parte !ine0neles'
Nu 5ari a 9ost &re8eala mea' N/a3eam nici o scu2 ca s te las s mer&i sin&ur 0n
-pperside' Datoria mea era s am &ri= de tine' > simt 9oarte 3ino3at pentru ce s/a 0nt4mplat
pentru c te/ai rtcit'
5ei ia stai puin spuse 6eldon !rusc iritat' Nu m/am rtcit' Ce cre2i c sunt eu7
A8 3rea s 8tiu cum nume8ti tu asta' Nu erai prin apropiere c4nd ceilali au plecat 8i nu te/
ai 0ntors la intrare sau 0n orice ca2 0n prea=ma intrrii dec4t mult timp dup ce s/a 0ntunecat'
Dar lucrurile nu stau c%iar a8a' Nu m/am rtcit din cau2 c m/am plim!at aiurea 8i n/am
mai putut &si drumul de 0ntoarcere' Ji/am spus c am !nuit o conspiraie 8i am a3ut moti3e s
cred asta' Nu sunt c%iar paranoic'
,ine atunci ce s/a 0nt4mplat7
6eldon 0i spuse' Nu a3u nici o di9icultate 0n a/8i aminti totul 0n cel mai mic detaliuF retrise
a3entura 0n co8mar aproape toat 2iua anterioar'
Dors ascult 0ncruntat'
Dar este imposi!il' O na3 cu traciune 3ectorial7 E8ti si&ur7
,ine0neles c sunt si&ur' Cre2i c am a3ut %alucinaii7
Dar 9orele Imperiale nu ar 9i putut s te urmreasc' Nu te/ar 9i putut aresta 0n -pperside
9r a crea un tr!oi la 9el de cumplit ca 0n ca2ul 0n care ar 9i trimis 9orele de poliie s te areste2e
0n campus'
Atunci cum 0i e:plici7
Nu sunt si&ur spuse Dors dar este posi!il ca &re8eala mea de a nu te 9i 0nsoit 0n
-pperside s ai! consecine mult mai &ra3e 8i 5ummin o s 9ie &ro2a3 de suprat pe mine'
Atunci %ai s nu/i spunem 2ise 6eldon' Totul s/a terminat cu !ine'
Tre!uie s/i spunem 2ise Dors 9oarte %otr4t' 6/ar putea s nu se 9i terminat'


<"

*N ACEA 6EAB+ dup cin Menarr Le&&en 3eni 0n 3i2it 08i plim! de mai multe ori pri3irea
de la Dors la 6eldon ca 8i cum s/ar 9i 0ntre!at ce s spun' Nici unul nu se o9eri s/l a=ute dar
am4ndoi a8teptar cu r!dare' Pe nici unul dintre ei nu/i impresionase 9aptul c Le&&en era un
maestru al discuiilor scurte'
Am 3enit s 3d cum te mai simi 2ise el 0n cele din urm ctre 6eldon'
Doarte !ine spuse 6eldon numai c sunt puin cam somnoros' Dr' Aena!ili mi/a spus c
tratamentul 0mi 3a da o stare de o!oseal c4te3a 2ile a8a c dup toate pro!a!ilitile 3oi a3ea
ne3oie de odi%n' Ca s 9iu sincer nu m deran=ea2 20m!i el'
Le&&en inspir ad4nc 8o3i 8i apoi spuse ca 8i cum ar 9i scos cu 9ora cu3intele din el1
N/am s te rein mult' *nele& 9oarte !ine c ai ne3oie de lini8te' Areau s spun totu8i c 0mi
pare ru pentru cele ce s/au 0nt4mplat' N/ar 9i tre!uit s presupun cu at4ta ne&li=en c
plecase8i =os de unul sin&ur' Din moment ce erai un nou 3enit ar 9i tre!uit s m simt mai
rspun2tor de soarta ta' La urma urmei eu am 9ost cel care i/a dat permisiunea s urci' 6per c'''
m 3ei ierta' Asta a 9ost tot ce am dorit s/i spun'
6eldon csc duc4ndu/8i m4na la &ur'
6cu2/m' Din moment ce totul se pare c s/a terminat cu !ine resentimentele nu/8i au
rostul' *ntr/un 9el nu a 9ost 3ina ta' N/ar 9i tre!uit s m 0ndeprte2 8i pe de alt parte ceea ce s/a
0nt4mplat a 9ost'''
- 55 -

Ei 5ari te ro& 9r con3ersaii inter3eni Dors' Acum doresc s 3or!esc puin cu Dr'
Le&&en 0nainte ca el s plece' *n primul r4nd Dr' Le&&en 3 0nele& 9oarte !ine c suntei 0n&ri=orat
de urmrile pe care le/ar putea a3ea aceast 0nt4mplare' A/am spus c nu 3or e:ista repercusiuni
dac Dr' 6eldon se 3a re9ace 9r urmri ne&ati3e' 6e pare c lucrurile mer& spre !ine ast9el 0nc4t
putei 9i lini8tit''' deocamdat' A8 dori 0ns s 3 0ntre! altce3a 8i sper c de data aceasta 3ei
cola!ora de !un 3oie'
Aoi 0ncerca Dr' Aena!ili spuse Le&&en pe un ton stins'
6/a 0nt4mplat ce3a neo!i8nuit c4t timp ai stat 0n -pperside7
.tii !ine c s/a 0nt4mplat' L/am pierdut pe Dr' 6eldon lucru pentru care mi/am cerut scu2e
adineauri'
Nu m/a re9erit la asta' Altce3a neo!i8nuit s/a 0nt4mplat7
Nu nimic' A!solut nimic'
Dors 0l pri3i pe 6eldon 8i acesta se 0ncrunt' A3ea impresia c Dors 0i 3eri9ica spusele 8i 0ncerca
s le dea o interpretare proprie' Credea cum3a c na3a de cercetare 9usese rodul ima&inaiei lui7 Ar
9i dorit s proteste2e cu 0n3er8unare dar ea 0i 9cu semn cu m4na s stea lini8tit ca 8i cum
pre32use aceast reacie' 6e potoli 0n parte din cau2a semnului ei 8i 0n parte din cau2 c dorea cu
ade3rat s doarm' 6pera c Le&&en nu 3a sta mult timp'
6untei si&ur7 0ntre! Dors' Nu a 3enit nimeni din a9ar7
Nu si&ur c nu' O%'''
Da Dr' Le&&en7
A 9ost o na3 cu traciune 3ectorial'
Ai s/a prut ce3a neo!i8nuit7
Nu si&ur c nu'
De ce nu7
A 0nceput s semene 9oarte mult cu un intero&atoriu Dr' Aena!ili' Nu prea 0mi place'
*mi dau seama dr' Le&&en dar aceste 0ntre!ri au o le&tur cu neplcerea pe care a a3ut/o
Dr' 6eldon' Este posi!il ca aceast 0nt4mplare s 9ie mai complicat dec4t mi/am 0nc%ipuit'
*n ce sens7 spuse Le&&en cu o 3oce !rusc tioas' Intenione2i s in3ente2i alte pro!leme
pentru care s/mi cer din nou scu2e7 Dac este a8a poate c ar 9i ca2ul s m retra&'
Nu 0ns 0nainte de a ne lmuri cum se 9ace c o na3 cu traciune 3ectorial nu 3i se pare
deloc neo!i8nuit'
Din cau2 c dra& 9emeie o mulime de staii meteorolo&ice de pe Trantor au 0n dotare
na3e cu traciune 3ectorial pentru cercetarea norilor 8i a straturilor superioare ale atmos9erei'
6taia noastr meteorolo&ic nu are a8a ce3a'
De ce nu7 A/ar 9i de 9olos'
,ine0neles' Dar noi nu concurm cu nimeni 8i nu a3em secrete' Noi 0i in9ormm despre
descoperirile noastreF ei ne in9ormea2 despre ale lor' Este normal s e:iste multe speciali2ri iar
noi le 0mprim' Ar 9i o prostie s ne du!lm e9orturile' ,anii pe care i/am 9i c%eltuit pe na3ele cu
traciune 3ectorial 8i pe piloi 0i putem c%eltui pe re9ractometre me2onice 0n timp ce alii 3or c%eltui
!anii pe na3e cu traciune 3ectorial 8i nu 3or 0i 3or da pe altele' La urma urmei s/ar putea s e:iste
o concuren acer! 8i ostilitate 0ntre sectoare dar 8tiina este un lucru sin&urul lucru care ne
ine unii' Presupun c 8tii asta adu& el ironic'
.tiu dar nu 3i se pare suspect coincidena asta ca cine3a s trimit o na3 cu traciune
3ectorial ctre staia dumnea3oastr 0n c%iar 2iua 0n care a3eai de &4nd s 9acei msurtori7
Nu este nici o coinciden' Anunasem c a3em de &4nd s 9acem msurtori 0n acea 2i 8i
prin urmare alte staii s/au &4ndit 8i ele pe !un dreptate s 9ac msurtori ne9elometrice nori
0nele&i 0n acela8i timp' Be2ultatele luate 0mpreun au mai mult sens 8i sunt mult mai utile dec4t
luate separat'
Deci inter3eni 6eldon cu o 3oce 9oarte neclar nu 9ceau altce3a dec4t msurtori7
Apoi csc din nou'
Da spuse Le&&en' Ce altce3a ar 9i putut s 9ac7
Dors clipi din oc%i a8a cum 9cea c4teodat c4nd 0ncerca s &4ndeasc repede'
Pare lo&ic' .i crei staii 0i aparinea aceast na3 special cu traciune 3ectorial7
Le&&en cltin din cap'
Dr' Aena!ili spuse el de unde 3rei s 8tiu7
>i/am 0nc%ipuit c 9iecare na3 meteorolo&ic cu traciune 3ectorial ar putea purta
semnele staiei de care aparine'
Desi&ur dar nu mi/am ridicat pri3irile ca s o cercete2 0nele&i7 A3eam trea!a mea de 9cutF
i/am lsat deci 8i pe ei s 8i/o 9ac pe a lor' C0nd au s 9ac raportul am s a9lu a cui na3 a 9ost'
.i dac nu 9ac raportul7
Atunci pro!a!il c li s/au de9ectat instrumentele' 6e mai 0nt4mpl din c4nd 0n c4nd' Deci ai
terminat7 0ntre! el cu pumnii 0ncle8tai'
6tai puin' De unde ar $i putut s 3in na3a7
- 56 -

De la orice staie care are na3e cu traciune 3ectorial' *ntr/o misiune de 2i 8i au mai
multe una dintre aceste na3e poate a=un&e cu u8urin p4n la noi din orice parte a planetei'
Dar din care sector ar 9i 9ost cel mai pro!a!il s 3in7
Greu de spus1 5estelonia E$e Li&&oret% Nort% Damiano' Din aceste sectoare ar 9i putut
a=un&e cel mai u8or dar ar $i putut s 3in din oricare alte patru2eci de sectoare cel puin'
Atunci 0nc o 0ntre!are' -na sin&ur' Dr' Le&&en c4nd ai anunat c &rupul
dumnea3oastr 3a mer&e 0n -pperside n/ai spus cum3a din 0nt4mplare c un matematician Dr'
5ari 6eldon 3 3a 0nsoi7
O e:presie de ad4nc 8i nepre9cut surpri2 se 0ntipri pe 9aa lui Le&&en e:presie care se
trans9orm rapid 0n dispre'
De ce a8 9i dat nume7 Pe cine ar 9i putut interesa7
Doarte !ine spuse Dors' Ade3rul este c Dr' 6eldon a 32ut na3a cu traciune 3ectorial 8i
asta l/a tul!urat' Nu 0mi dau seama de ce 8i dup c4t se pare memoria 0i e puin cam tul!ure 0n
aceast pri3in' Pro!a!il c a 9u&it de na3 s/a rtcit nu s/a &4ndit ca tre!uie s se 0ntoarc
sau nu a 0ndr2nit 0nainte de apusul soarelui iar drumul 0napoi prin 0ntuneric n/a 9ost deloc u8or'
Nu putei 9i dumnea3oastr 0n3inuit pentru asta a8a c %ai s uitm tot incidentul de am!ele pri'
De acord7
De acord spuse Le&&en' La re3edere@
6e 0ntoarse !rusc 8i plec'
Dup plecarea lui Le&&en Dors se ridic 0i scoase cu &ri= papucii lui 6eldon 0l aran= 0n pat
8i 0l acoperi' ,ine0neles c acesta dormea'
Apoi se a8e2 8i c2u pe &4nduri' C4te din cele spuse de Le&&en erau ade3rate 8i ce s/ar putea
ascunde 0n spatele 3or!elor sale7 Nu 8tia'



MYCOGEN

.BCOGEN 7 ...Un sect"r al &ec3iului 'rant"r... n1r"pat n trecutul pr"priil"r sale le1ende,
.Cc"1en a a&ut " in$luen2 redus asupra planetei. 6ut"-mul2umit i aut"-separat n asemenea
msur nc%t...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA

<P

COND 6E TBELI 6eldon descoperi o nou 9i&ur care 0l pri3ea cu serio2itate' 6e 0ncrunt
0ncerc4nd s o identi9ice 8i pentru o clip semn cu o !u9ni' Apoi spuse1
5ummin7
5ummin 20m!i u8or'
Deci 0i aduci aminte de mine7
A 9ost o sin&ur 2i acum aproape dou luni dar 0mi aduc aminte' Deci nu te/au arestat sau
0n orice ca2'''
Dup cum 3e2i m a9lu aici tea9r 8i ne3tmat dar''' nu mi/a 9ost 9oarte u8or s 3in
spuse el arunc4ndu/i o pri3ire lui Dors care sttea deoparte'
> !ucur c te 3d spuse 6eldon' Apropo te superi7 Art cu de&etul 0n direcia slii de
!aie'
Nu te &r!i spuse 5ummin' Ia/i micul de=un'
5ummin nu lu micul de=un 0mpreun cu el' Nici Dors' Nu scoaser nici un cu34nt' 5ummin
e:amina o 3ideo/carte art4nd un oarecare interes' Dors 08i cercet 0n mod critic un&%iile 8i apoi
lu4nd un microcomputer 0ncepu s 9ac 0nsemnri cu un st$lus'
6eldon 0i pri3i dus pe &4nduri 8i nu 0ncerc s 0nceap o con3ersaie' Lini8tea pstrat putea 9i
3reun o!icei respectat de Trantorieni l4n& patul unui !olna3' Ca s 9ie sincer se simea acum
a!solut normal dar poate c ei nu/8i ddeau seama de acest lucru'
A!ia c4nd termin ultima 0m!uctur 8i ddu pe &4t ultima pictur de lapte (cu care e3ident
c se o!i8nuise din moment ce nu i se mai prea c are un &ust ciudat) 3or!i 5ummin1
Cum te mai simi 6eldon7 0ntre! el'
Doarte !ine 5ummin' 6u9icient de !ine nu 0ncape 0ndoial din moment ce m a9lu din nou
pe picioarele mele'
> !ucur s aud asta 2ise scurt 5ummin' Dors Aena!ili s/a 9cut 9oarte 3ino3at c a lsat
acest lucru s se 0nt4mple'
6eldon se 0ncrunt'
Nu' Eu am insistat s mer& 0n -pperside'
6unt si&ur dar ea ar 9i tre!uit cu orice pre s te 0nsoeasc'
- 57 -

I/am spus c nu 3reau s 3in cu mine'
Nu este ade3rat 5ari spuse Dors' Nu/mi lua aprarea cu minciuni &alante'
Dar nu uita spuse 6eldon suprat c Dors a 3enit totu8i dup mine 0n -pperside 0n ciuda
unei puternice re2istene 8i mi/a sal3at 9r 0ndoial 3iaa' Acesta este ade3rul' Ai adu&at 8i asta
la aprecierile tale 5ummin7
Dors 0l 0ntrerupse din nou 3i2i!il st0n=enit'
Te ro& 5ari' C%etter 5ummin are per9ect dreptate c4nd consider c ori ar 9i tre!uit s nu
te las s pleci 0n -pperside ori ar 9i tre!uit s 3in cu tine' C4t despre aciunile mele ulterioare le/a
apreciat 9oarte 9a3ora!il'
Oricum 2ise 5ummin asta ine de domeniul trecutului 8i ar 9i ca2ul s o lsm !alt' 5ai
s discutm despre ce s/a 0nt4mplat 0n -pperside 6eldon'
Putem 3or!i 0n si&uran7 spuse cu precauie 6eldon pri3ind 0n =ur'
5ummin 20m!i u8or'
Dors a plasat aceast camer 0ntr/un C0mp Pertur!ator' 6unt 9oarte si&ur c nici un a&ent
Imperial din -ni3ersitate dac e:ist 3reunul nu este 0n stare s/l penetre2e' E8ti o persoan
suspicioas 6eldon'
Nu/mi st 0n 9ire spuse 6eldon' Dar ascult4ndu/te 0n parc 8i dup aceea''' E8ti o persoan
con3in&toare 5ummin' Atunci c4nd ai plecat eram &ata s m tem c Eto Demer2el sttea ascuns
0n 9iecare um!r'
C4teodat 8i eu cred acela8i lucru spuse 5ummin pe un ton serios'
C%iar dac ar 9i a8a nici nu mi/a8 da seama c ar 9i el' Cum arat7
N/are nici o importan' Nu l/ai putea 3edea dec4t dac ar dori el s/l 3e2i 8i atunci totul ar
9i terminat cred iar asta este ceea ce tre!uie s e3itm' 5ai s 3or!im despre na3a cu traciune
3ectorial pe care ai 32ut/o'
Dup cum i/am mai spus 5ummin m/ai 0ncrcat cu temeri 0n ceea ce/l pri3e8te pe
Demer2el' Imediat ce am 2rit na3a cu traciune 3ectorial am presupus c m urmrea' C eu am
9cut prostia s ies 0n a9ara proteciei -ni3ersitii 6treelin& prin 9aptul c am mers 0n -pperside' .i
c am 9ost ademenit acolo sus cu scopul anume de a 9i capturat 9r di9icultate'
Pe de alt parte 0ncepu Dors Le&&en'''
A 9ost aici seara trecut7 spuse repede 6eldon'
Da nu/i aminte8ti7
Aa&' Eram mort de o!oseal' Totul e o cea 0n capul meu'
Ei !ine c4nd a 9ost aici noaptea trecut Le&&en a spus c na3a cu traciune 3ectorial nu a
9ost dec4t o na3 meteorolo&ic de la o alt staiune meteorolo&ic' Doarte o!i8nuit' A!solut
ino9ensi3'
Ce7 spuse 6eldon cuprins de uluial' Nu/mi 3ine s cred'
*ntre!area spuse 5ummin este1 0e ce nu/i 3ine s cre2i7 Era ce3a 0n le&tur cu na3a
care te/a 9cut s cre2i c era periculoas7 Ce3a concret 8i nu o suspiciune !&at de mine 0n capul
tu7
6eldon se &4ndi la 0nt4mplrile prin care trecuse mu8c0ndu/8i !u2a de =os'
C"mp"rtamentul ei spuse el' Prea c 08i co!oar partea din 9a su! pla9onul de nori ca 8i
cum ar 9i cutat ce3a apoi aprea 0n alt parte 0n acela8i mod apoi 0n alt parte 8i tot a8a' Prea c
cercetea2 metodic -pperside poriune cu poriune cut4ndu/m pe mine'
Poate c ai personi9icat/o 6eldon spuse 5ummin' Poate c ai tratat na3a cu traciune
3ectorial ca 8i cum ar 9i 9ost un animal straniu care era 0n cutarea ta' Nu era un animal
!ine0neles' Era doar o na3 cu traciune 3ectorial iar dac a $"st o na3 meteorolo&ic
comportamentul ei a 9ost per9ect normal''' 8i ino9ensi3'
>ie nu mi s/a prut a8a spuse 6eldon'
6unt si&ur de asta spuse 5ummin dar noi nu 8tim nimic de 9apt' Con3in&erea ta c ai 9ost
0n pericol este numai o presupunere' A9irmaia lui Le&&en c a 9ost o na3 meteorolo&ic este de
asemenea doar o presupunere'
Nu pot s cred c a 9ost o 0nt4mplare complet ne3ino3at se 0ncp4n 6eldon'
Ei !ine spuse 5ummin s lum 0n considerare ipote2a cea mai ne9a3ora!il 8i anume c
na3a te cuta pe tine' Cum ar 9i putut 8ti acela care a trimis na3a c tu te a9lai acolo7
L/am 0ntre!at pe Dr' Le&&en inter3eni Dors dac 0n raportul su despre acti3itatea
meteorolo&ic pe care urma s o e9ectue2e a introdus in9ormaia c 5ari 3a 9ace parte din &rup' *n
mod normal n/ar 9i a3ut nici un moti3 s o 9ac 8i de alt9el c%iar a ne&at c ar 9i 9cut/o 9iind 9oarte
surprins de 0ntre!are' Eu l/am cre2ut'
Nu te &r!i s/i dai cre2are spuse 5ummin precaut' Nu cum3a ar 9i ne&at acest lucru
indi9erent de siutaie7 Acum 0ntrea!/te 0n primul r4nd de ce i/a permis lui 6eldon s mear& cu ei'
.tim c la 0nceput a 9ost 0mpotri3 dar s/a lsat 0nduplecat 9r s opun prea mare re2isten' .i
acest lucru mie mi se pare c nu prea 0i st 0n caracter lui Le&&en'
Dors se 0ncrunt 8i spuseF
- 58 -

Cred c sta ar 9i un ar&ument 0n 9a3oarea ipote2ei c el a aran=at 0ntrea&a a9acere' Poate c
a admis compania lui 5ari numai ca s/l aduc 0n situaia de a 9i capturat' Poate c a primit ordine
0n acest sens' Putem mer&e mai departe cu ipote2ele 8i s presupunem c a con3ins/o pe t4nra sa
sta&iar CloR2ia s/i distra& atenia lui 6eldon 8i s/l 0ndeprte2e de &rup i2ol4ndu/l' Asta ar
e:plica ciudata lips de preocupare a lui Le&&en 9a de a!sena lui 5ari atunci c4nd a 3enit 3remea
ca &rupul s co!oare' Insistase ca 5ari s 9i plecat mai de3reme 8i pre&tise terenul art4ndu/i cu
&ri= cum s a=un& sin&ur =os' Asta ar e:plica de asemenea 8i 0mpotri3irea lui atunci c4nd a 9ost
solicitat s mear& din nou sus 0n cutarea lui 6eldon 0ntruc0t nu dorea s piard timp cut4nd pe
cine3a despre care presupunea c nu 3a mai 9i &sit'
5ummin care ascultase cu atenie spuse1
Ai inut o pledoarie interesant 0mpotri3a lui dar s nu ne &r!im s o acceptm cu prea
mare u8urin' De alt9el a 3enit totu8i cu tine 0n -pperside'
Din cau2 c au 9ost detectai pa8i' .e9ul 6eismolo&ilor a depus mrturie 0n acest sens'
Ei !ine Le&&en a 9ost 8ocat sau surprins atunci c4nd a 9ost &sit 6eldon7 Areau s spun
altce3a dec4t surpri2a de a 9i &sit pe cine3a care 9usese pus 0n mare pericol din propria/i ne&li=en'
A reacionat ca 8i cum 6eldon nu ar mai 9i tre!uit s se a9le acolo7 6/a comportat ca 8i cum 8i/ar 9i
pus 0ntre!area1 Cum se 9ace c nu au pus m4na pe el7
Dors se &4ndi cu atenie apoi spuseF
A 9ost 3i2i!il 2druncinat la 3ederea lui 5ari 2c4nd acolo dar nu mi/am putut da seama dac
mai era 8i altce3a 0n a9ara consternrii 9ire8ti datorate situaiei'
Da presupun c n/ai a3ut cum s/i dai seama'
Dar 0n acest moment 6eldon care 08i plim!ase pri3irea de la unul la cellalt 0n timp ce ace8tia
3or!eau spuseF
Nu cred c a 9ost Le&&en'
5ummin 08i trans9er atenia asupra lui 6eldon'
De ce spui asta7
*n primul r4nd dup cum ai mai spus era clar c el nu dorea s 3in 0mpreun cu ei' A 9ost
necesar o 2i 0ntrea& de discuii 8i cred c a 9ost de acord numai pentru c a a3ut impresia c eu
eram un matematician dotat care l/ar 9i putut a=uta 0n teoria lui meteorolo&ic Eu eram ner!dtor
s mer& acolo sus 8i dac ar 9i primit ordine s 9ac ce3a ca s m duc 0n -pperside n/ar 9i 9ost
ca2ul s 9ie c%iar at4t de reticent'
Pare destul de re2ona!il s presupunem c a3ea ne3oie de tine doar pentru matematic' A
discutat cu tine despre matematic7 A 9cut 3reo 0ncercare s/i e:plice teoria lui7
Nu 2ise 6eldon nu a 9cut/o' A pomenit totu8i despre un contact pe care urma s/l sta!ilim
ulterior' Neca2ul a 9ost c era preocupat 0n 0ntre&ime de instrumentele lui' Am a9lat c se a8tepta s
9ie senin lucru care nu s/a 0nt4mplat 8i a sperat c instrumentele lui erau de9ecte 0ns dup toate
apatenele acestea 9uncionau normal lucru care l/a de2am&it' Cred c acesta a 9ost un element
nea8teptat ce l/a 9cut irasci!il 8i 0n acela8i timp i/a 0ndeprtat atenia de la mine' C0t despre
CloR2ia t4nra care mi/a inut companie c4te3a minute nu am sen2aia dac pri3esc 0napoi c m/
a 0ndeprtat de &rup 0n mod deli!erat' Iniiati3a a 9ost a mea' Eram curios s a9lu despre 3e&etaia
din -pperside 8i mai de&ra! eu am 9ost acela care a 0ndeprtat/o pe ea de ceilali' Departe de a o
0ncura=a 0n ceea ce 9cea Le&&en a c%emat/o 0napoi c4nd 0nc ceilali ne mai puteau 2ri' Eu am
continuat s m 0ndeprte2 de unul sin&ur ie8ind din ra2a lor 3i2ual'
.i cu toate acestea spuse 5ummin care prea c a3ea intenia s 9ac o!iecii la orice nou
su&estie dac na3a aceea te cuta pe tine cei de la !ord tre!uie s 9i 8tiut c te 3ei 9i a9lat acolo' De
unde s 9i 8tiut dac nu de la Le&&en7
Cel pe care/l !nuiesc spuse 6eldon este un t4nr psi%olo& pe nume Lisun& Banda'
Banda7 spuse Dors' Nu pot s cred' *I cun"sc' Este e:clus s lucre2e pentru *mprat' Este
un anti/Imperialist 0n3er8unat'
Poate se pre9ace spuse 6eldon' De 9apt pentru a ascunde 9aptul c este un a&ent Imperial
tre!uie ca declaraiile lui s 9ie 9i8e 3iolente 8i din cale a9ar de anti/Imperiale'
Dar el nu este deloc a8a spuse Dors' Nu este 3iolent 8i e:tremist 0n nici un 9el' Este lini8tit
8i prietenos iar prerile 8i le e:prim 0ntotdeauna 0n termeni moderai aproape cu timiditate' .i
sunt con3ins c sunt sincere'
.i cu toate acestea Dors spuse 6eldon pe un ton &ra3 el a 9ost cel care mi/a po3estit primul
despre proiectul meteorolo&ic el a 9ost cel care m/a determinat s mer& 0n -pperside 8i el a 9ost cel
care l/a con3ins pe Le&&en s/mi dea 3oie s mer& cu ei e:a&er4nd calitile mele de matematician
0n 0ncercarea de a/l con3in&e' Tre!uie s ne punem 0ntre!area de ce era at4t de ner!dtor s m
9ac s m duc acolo sus de ce 8i/a dat at4ta silin7
Pentru !inele tu pro!a!il' *l interesai 5ari 8i tre!uie s se 9i &4ndit c meteorolo&ia i/ar
putea 9i de 9olos 0n psi%oistorie' Nu e plau2i!il7
5ai s anali2m un alt aspect spuse 0ncet 5ummin' 6/a scurs o perioad mare de timp 0ntre
momentul 0n care Banda i/a po3estit despre proiectul meteorolo&ic 8i momentul 0n care tu de 9apt ai
- 59 -

a=uns 0n -pperside' Dac Banda nu se 9ace 3ino3at de 3reo rea intenie n/ar 9i a3ut nici un moti3
anume s in secret acest lucru' Dac este o persoan prietenoas 8i socia!il'''
Este spuse Dors'
''' atunci este posi!il s 9i po3estit mai multor prieteni ce a3eai de &4nd s 9aci' De 9apt ca s
su!liniem un alt aspect s presupunem c Banda este anti/Imperialist' Asta nu 0nseamn c nu
este un a&ent' Ar tra!ui s ne punem 0ntre!area1 Al cui a&ent este7 0n interesul cui lucrea27
6eldon era uluit'
Pentru cine altcine3a dac nu pentru Imperiu7 Pentru cine altcine3a dac nu pentru
Demer2el7
5ummin ridic m4na'
E8ti departe de a 0nele&e 0ntrea&a comple:itate a politicii Trantoriene 6eldon' >ai spune/mi
odat spuse el 0ntorc0ndu/se spre Dors care erau cele patru sectoare pe care le/a numit Dr' Le&&en
din care ar 9i 9ost cel mai pro!a!il s 9i pro3enit o na3 meteorolo&ic7
5estelonia E$e Li&&oret% 8i Nort% Damiano'
Nu cum3a i/ai pus 0ntre!area su&er4ndu/i 8i rspunsul7 Nu l/ai 0ntre!at dac 3reun anume
sector ar 9i putut 9i cel care a trimis na3a7
Nu !ine0neles c nu' L/am 0ntre!at pur 8i simplu dac ar putea s/8i dea cu prerea de
unde a 3enit na3a cu traciune 3ectorial'
.i tu spuse 5ummin 0ntorc4ndu/se spre 6eldon nu cum3a ai 2rit 3reo caracteristic
3reun 0nsemn pe na3a cu traciune 3ectorial7
6eldon ar 9i dorit 9oarte mult s/i replice c na3a de/a!ia putea 9i 2rit printre nori c aprea
pe perioade scurte c el 0nsu8i nu cuta 0nsemne ci cuta doar s scape''' dar se a!inu' Desi&ur
5ummin 8tia toate astea'
> tem c nu spuse el simplu'
Dac na3a cu traciune 3ectorial a3ea 3reo misiune de rpire spuse Dors nu ar 9i 9ost
normal s/8i ascund 0nsemnele7
Este o presupunere lo&ic spuse 5ummin 8i este pro!a!il s 9i 9ost a8a dar 0n aceast
Gala:ie lo&ica nu trium9 0ntotdeauna' *ns din moment ce 6eldon nu a reinut nici un detaliu 0n
ceea ce pri3e8te na3a nu putem dec4t s 9acem speculaii' Ceea ce am am eu 0n cap acum este1
E$e'
De ce7 repet 6eldon' Cred c doreau s m rpeasc din cau2 c cei din na3 considerau
utile cuno8tinele mele de psi%o/istorie'
Nu nu'
5ummin ridic de&etul arttor de la m4na dreapt ca 8i cum ai 9i ddcit un student' E/$/e'
Este numele unui sector de pe Trantor' -n sector 9oarte aparte' De aproape trei mii de ani este
condus de o dinastie de Primari' A 9ost o linie continu o sin&ur dinastie' Acum aproape cinci sute
de ani doi 0mprai 8i dou 0mprtese din Linia E$e au stat pe tronul Imperial' A 9ost o perioad
relati3 scurt 8i nici unul dintre domnitorii E$e nu au a3ut 3reun succes deose!it 8i nici nu s/au
remarcat prin ce3a anume dar Primarii din E$e nu au uitat nici o dat acest precedent Imperial'
N/au mani9estat niciodat o neloialitate acti3 9a de dinastiile care le/au urmat continu
5ummin dar nici nu au dat semne c ar 9i slu=it interesele acelor dinastii' *n timpul rarelor perioade
de r2!oi ci3il 8i/au meninut un 9el de neutralitate 9c4nd mi8cri care preau calculate cu &ri=
ast9el 0nc4t s prelun&easc r2!oiul 8i ddeau impresia c cea mai !un soluie de compromis era
0ntoarcerea la domnia E$e' Nu le/a mers niciodat 8i cu toate acestea au continuat cu 0ncp0nare
s 0ncerce s o!in tronul' Actualul primar din E$e este deose!it de priceput' Acum este !tr4n
dar am!iia nu i/a sc2ut deloc' Dac i se 0nt4mpl ce3a lui Cleon c%iar 8i o moarte natural
Primarul 3a a3ea o 8ans 0n plus la succesiune 9a de 9iul mult prea t4nr al lui Cleon' Populaia
Gala:iei 3a 9i 0ntotdeauna un pic mai mult de partea unui pretendent cu precedente Imperiale' A8a
c dac Primarul din E$e a au2it de tine i/ai putea ser3i ca pro9et cu ar&umente 8tiini9ice 0n
interesul Liniei sale' Ar 9i un prile= de mult a8teptat pentru a/i aran=a un s94r8it con3ena!il lui Cleon
pentru a te 9olosi pe tine ca s pre2ici ine3ita!ila succesiune a lui E$e 8i o 3iitoare perioad de pace
8i prosperitate care 3a dura o mie de ani' ,ine0neles odat a=uns pe tron Primarul din E$e nu 3a
mai a3ea ne3oie de tine 8i s/ar putea 9oarte !ine s/l urme2i pe Cleon 0n morm0nt'
6eldon 9u cel care sparse lini8tea sinistr care urm'
Dar nu tim si&ur c Primarul din E$e este cel care m urmre8te'
Nu nu 8tiu' *n acest moment nu 8tim nici mcar dac te urmre8te cine3a' La urma
urmelor na3a cu traciune 3ectorial putea 9i o na3 o!i8nuit pentru msurtori meteorolo&ice
dup cum a su&erat Le&&en' Cu toate acestea pe msur ce 3e8tile despre psi%oistorie 8i
posi!ilitile sale se rsp4ndesc 8i se rsp4ndesc asta e si&ur din ce 0n ce mai muli dintre cei
puternici sau aproape puternici pe Trantor sau oriunde 3or dori s se 9oloseasc de tine'
Deci ce a3em de 9cut 0n aceast situaie7 0ntre! Dors'
Asta/i o 0ntre!are !un'
5ummin sttu o 3reme pe &4nduri apoi spuse1
- 60 -

Poate c a 9ost o &re8eal c am 3enit aici' Pentru un pro9esor este u8or de &%icit c cea mai
pro!a!il ascun2toare pe care ar ale&e/o ar 9i o -ni3ersitate' 6treelin& este una dintre multele
-ni3ersiti dar este dintre cele mai mari 8i mai li!ere a8a c 0n scurt timp acest loc 3a de3eni
nesi&ur' Cred c 0n cel mai scurt timp poate c%iar a2i 6eldon tre!uie dus 0n alt ascun2toare
mai !un' Numai c'''
Numai c7 spuse 6eldon'
Numai c nu 8tiu unde'
C%eam cu a=utorul computerului o list de denumiri &eo&ra9ice spuse 6eldon 8i ale&e una
la 0nt4mplare'
*n nici un ca2 spuse 5ummin' Dac procedm ast9el putem &si 9oarte !ine un loc care s
9ie mai si&ur dar la 9el de !ine putem &si unul care s 9ie mai puin si&ur dec4t media' Nu tre!uie
s/l &sim prin deducie''' 0ntr/un 9el sau altul'


<#

CEI TBEI rmaser 0n camera lui 6eldon p4n dup pr4n2' *ntre timp 5ari 8i Dors mai
discutar c0te ce3a 0n 8oapt dar 5ummin se cu9undase 0ntr/o tcere aproape total' 6ttea 8i acum
0n capul oaselor m4ncase puin iar c%ipul su serios (care &4ndi 6eldon 0l 9cea s par mai 0n
34rst dec4t era 0n realitate) pstrase o e:presie lini8tit 8i retras'
6eldon 8i/l ima&in trec4nd 0n re3ist imensa &eo&ra9ie a Trantorului cut4nd un coli8or care
putea 9i ideal' Cu si&uran nu era deloc u8or' 5elicon planeta lui 6eldon era mai mare cu un
procent sau dou dec4t Trantor 8i a3ea un ocean mai puin 0ntins' 6upra9aa uscatului de pe
5elicon era pro!a!il cu l" procente mai mare dec4t cea a uscatului de pe Trantor' Dar 5elicon era
sla! populat supra9aa sa era presrat ici/colo cu c4te un ora8F Trantor era 0n 0ntre&ime un ora8'
*n timp ce 5elicon era 0mprit 0n dou2eci de sectoare administrati3e Trantor a3ea mai mult de opt
sute 8i 9iecare sector era el 0nsu8i un comple: de su!di3i2iuni'
*n cele din urm 6eldon spuse cu o urm de disperare1
5ummin poate c cel mai !ine ar 9i s %otr8ti care dintre cei ce aspir la ser3iciile mele
este cel mai puin periculos pentru mine s m duci la el 8i s a3em 0ncredere 0n el c m 3a apra
0mpotri3a celorlali'
5ummin ridic pri3irea 8i spuse c4t se poate de serios1
Nu este ne3oie 0l cunosc pe cel care 0i este cel mai puin periculos 8i te a9li de=a 0n m4inile
lui'
6eldon 20m!i'
Te pui pe aceea8i treapt cu Primarul din E$e 8i cu *mpratul 0ntre&ii Gala:ii7
Din punct de 3edere al ran&ului nu' Dar 0n ceea ce pri3e8te dorina de a te 9olosi cred c
pot s concure2 cu ei' Numai c ei 8i ceilali pe care mi/i pot ima&ina 3or s pun m4na pe tine
pentru a/8i consolida a3erea 8i puterea 0n timp ce eu nu am alt scop dec4t !inele Gala:iei'
Cred spuse sec 6eldon c 9iecare dintre ri3alii ti 3a susine cu trie dac 3a 9i 0ntre!at
c 8i el se &4nde8te numai la !inele Gala:iei'
6unt si&ur c a8a ar 9ace spuse 5ummin dar p4n acum nu te/ai 0nt4lnit dec4t cu unul
dintre ri3alii mei dup cum i/ai numit 8i acela a 9ost *mpratul iar pe el 0l interesa doar ca tu s
nscoce8ti pre2iceri care s/i consolide2e lui dinastia' Eu nu 0i cer nimic de &enul sta' Eu 0i cer s
pui la punct o metod a psi%oistoriei prin care s poi 9ace predicii matematice !ine 0ntemeiate
c%iar dac sunt doar de natur statistic'
Ade3rat' Cel puin p4n acum 2ise 6eldon sc%i4nd un 20m!et'
*n consecin a8 a3ea toate moti3ele s te 0ntre!1 Cum te descurci7 Ai 9cut 3reun pas
0nainte7
6eldon nu era si&ur dac s r4d sau s se 0n9urie' Dup un timp 0n care nu 9cu nici una
nici alta reu8i s spun calm1
Pro&res7 *n mai puin de dou luni7 5ummin asta e ce3a care ar putea 9oarte !ine s
dure2e 0ntrea&a mea 3ia 8i 3ieile a o du2in de oameni care ar prelua pe mai departe munca
mea''' .i c%iar 8i atunci ar putea 9i un e8ec'
Nu 3or!esc despre ce3a at4t de decisi3 cum ar 9i o soluie sau at4t de optimist cum ar 9i
0nceputul unei soluii' >i/ai spus 9oarte cate&oric de c4te3a ori c o psi%oistorie care s poat 9i
9olosit este posi!il dar imposi!il de pus 0n practic' Eu te 0ntre! acum dac 0ntre2re8ti 3reo
speran s poat 9i pus 0n practic'
6 9iu sincer nu'
6cu2/m te ro& spuse Dors' Nu sunt matematician dar sper c nu pun o 0ntre!are idioat'
Cum poi s spui c ce3a este posi!il 8i 0n acela8i timp nepractic7 Te/am au2it spun0nd c teoretic
te/ai putea 0nt4lni personal cu toi oamenii din Imperiu ca s le dai !inee dar c nu poi s duci la
!un s94r8it acest lucru deoarece nu ai putea tri su9icient' *ns de unde 8tii c psi%oistoria este ce3a
- 61 -

de &enul sta7
6eldon o pri3i pe Dors pe unde3a ne3enindu/i s cread'
Arei s/i e:plic asta7
Ea ddu din cap cu at4ta putere 0nc4t 08i a&it prul c4rlionat'
Da 3reau'
De 9apt spuse 5ummin 8i eu 3reau acela8i lucru'
6eldon sc%i un 20m!et'
Dr s m 9olosesc de matematic7
Te ro& spuse 5ummin'
,ine'''
6e retrase 0n sine pentru a &si o metod de pre2entare' Apoi spuse1
Dac 3rei s 0nele&ei un anume aspect al -ni3ersului este !ine s 0l simpli9icai c4t se
poate de mult 8i s inei cont numai de acele proprieti 8i caracteristici care 3 sunt eseniale
pentru 0nele&ere' Dac 3rei s a9lai cum cade un o!iect nu are importan dac este nou sau
3ec%i ro8u sau 3erde dac are sau nu miros' Aceste in9ormaii le eliminai pentru a nu complica
inutil pro!lema' Denomenul simpli9icat 0l putei numi model sau simulare 8i 0l putei pre2enta 9ie
&ra9ic pe ecranul unui computer 9ie printr/o relaie matematic' Dac lum 0n considerare teoria
primiti3 a &ra3itaiei nerelati3iste'''
Ai promis c n/o s te 9olose8ti de matematic sri Dors' Nu 0ncerca s le strecori d0ndu/le
numele de Iprimiti3?'
Nu nu' Am 2is Iprimiti3? numai 0n sensul c este o teorie cunoscut din documentele
noastre cele mai 3ec%i c momentul descoperirii ei se pierde 0n ceaa antic%itii precum 9ocul sau
roata' *n orice ca2 ecuaiile unei ast9el de teorii &ra3itaionale conin 0n ele 0nsele o descriere a
mi8crii unui sistem planetar a unei stele du!le a mareelor 8i a altor lucruri' Dolosind aceste
ecuaii putem c%iar s reali2m o simulare &ra9ic 8i s repre2entm pe un ecran !i/dimensional o
planet 0ncon=ur4nd o stea sau dou stele 0ncon=ur4ndu/se una pe alta' Putem repre2enta &ra9ic
sisteme mai complicate 9olosind o %olo&ram tri/dimensional' Ast9el de simulri simpli9icate ne
u8urea2 0nele&erea 9enomenului mult mai mult dec4t studierea 9enomenului 0nsu8i' De 9apt 9r
ecuaiile &ra3itaionale cuno8tinele noastre despre mi8carea planetelor 8i despre mecanica celest
0n &eneral ar 9i 9ost 9oarte reduse'
Acum continu 6eldon pe msur ce dorii s a9lai tot mai multe despre un 9enomen sau pe
msur ce un 9enomen de3ine din ce 0n ce mai comple: a3ei ne3oie de ecuaii din ce 0n ce mai
complicate de pro&rame din ce 0n ce mai detaliate 8i 3ei s94r8i printr/o simulare computeri2at care
este din ce 0n ce mai &reu de 0neles'
Nu poi s 9aci o simulare a simulrii7 0ntre! 5ummin' Ai putea co!or0 cu o treapt &radul
de comple:itate'
*n acest ca2 3a tre!ui s elimini anumite caracteristici ale 9enomenului pe care dore8ti s/l
studie2i 8i simularea ta 3a de3eni inutil' 6C>PC adic Isimularea cea mai puin comple:?
c08ti& 0n comple:itate mult mai repede dec4t 9enomenul care tre!uie simulat 8i 0n 9inal 0l a=un&e din
urm din punct de 3edere al comple:itii' Ast9el cu mii de ani 0nainte s/a sta!ilit c -ni3ersul ca
0ntre& 0n ntrea1a sa comple:itate nu poate 9i repre2entat dec4t printr/o simulare la 9el de comple:
ca -ni3ersul 0nsu8i' Cu alte cu3inte nu poi o!ine o ima&ine a 0ntre&ului -ni3ers dec4t dac
studie2i 0ntre&ul -ni3ers' 6/a mai artat de asemenea c dac cine3a 0ncearc s simule2e o
prticic a -ni3ersului apoi o alt prticic apoi o alt prticic 8i tot a8a cu intenia de a le pune
laolalt pentru a o!ine o ima&ine a 0ntre&ului -ni3ers 3a descoperi c tre!uie s 9ac o in9initate de
ast9el de simulri pariale' *n consecin 3a 9i ne3oie de un timp in9init pentru a 0nele&e -ni3ersul
0n 0ntre&ime 8i acesta nu este dec4t un alt mod de a spune c este imposi!il s cuno8ti totul'
P4n acum te/am 0neles spuse Dors pr4nd ea 0ns8i puin surprins'
Ei !ine 8tim acum c unele lucruri relati3 simple sunt u8or de simulat 8i c pe msur ce
lucrurile de3in din ce 0n ce mai complicate de3in din ce 0n ce mai di9icil de simulat p4n c4nd 0n
cele din urm de3in imposi!il de simulat' Dar la ce ni3el de comple:itate 0ncetea2 simularea de a
mai 9i posi!il7 Ei !ine ceea ce am artat eu 9olosindu/m de o metod matematic in3entat 0n
acest ultim secol 8i cu care se lucrea2 destul de &reu c%iar dac dispunem de un computer mare 8i
9oarte rapid a 9ost c societatea noastr Galactic nu este prea complicat' 8"ate 9i repre2entat
printr/o simulare mai simpl dec4t ea 0ns8i' .i am mers mai departe art4nd c aceasta ar
conduce la posi!ilitatea de a pre2ice 0n mod statistic e3enimente 3iitoare mai precis calcul4nd
pro!a!ilitile mai mult"r e3enimente 8i nu pretin24nd c un anumit e3eniment &a a&ea si&ur loc'
*n acest ca2 spuse 5ummin din moment ce p"2i simula societatea Galactic nu rm4ne
dec4t s te pui pe trea!' De ce ar 9i un lucru imposi!il de 9cut7
Pentru c nu am artat dec4t c nu 3a 9i ne3oie de un timp in9init pentru a 0nele&e
societatea Galactic' Dar dac acest lucru 3a necesita un miliard de ani tot nepractic se c%eam c
este' Pentru noi este acela8i lucru cu in9initul'
Deci de c4t timp 3a 9i ne3oie7 De un miliard de ani7
- 62 -

N/am 9ost 0n stare s determin c4t timp 3a necesita dar !nuiesc c cel puin un miliard de
ani' De aceea am su&erat acest numr'
Dar nu e8ti si&ur'
Am 0ncercat s determin'
Dr succes7
Dr succes'
,i!lioteca -ni3ersitii nu te poate a=uta7 0ntre! 5ummin pri3ind/o 0n acela8i timp pe Dors'
6eldon ddu u8or din cap'
A!solut de loc'
Dors nu te poate a=uta7
Nu cunosc nimic despre acest su!iect C%etter suspin Dors' Nu pot dec4t s su&ere2 unele
direcii de cercetare' Dac 5ari cercetea2 8i nu &se8te nimic sunt inutil'
5ummin se ridic 0n picioare'
*n acest ca2 nu mai are rost s rm4i aici la -ni3ersitate 8i tre!uie s m &4ndesc la alt loc
0n care s te duc'
6eldon se 0ntinse 8i 08i 0mpreun m4inile'
Totu8i am o idee spuse el'
5ummin mi=i u8or oc%ii ceea ce ar 9i putut trda surpri2 sau suspiciune'
C0nd i/a 3enit ideea asta7 Acum7
Nu' >i/a intrat 0n cap cu c4te3a 2ile 0nainte de a mer&e 0n -pperside' Aceast a3entur a
eclipsat/o o 3reme dar atunci c4nd ai 0ntre!at de !i!liotec mi/am adus din nou aminte de ea'
5ummin se a8e2 din nou'
Aor!e8te/mi despre ideea ta dac nu cum3a se scald 0n matematici'
>atematicile nu inter3in de loc' Citind istoria 0n !i!liotec mi/am dat seama c societatea
Galactic era mai puin complicat 0n trecut' Acum douspre2ece mii de ani c4nd Imperiul era pe
cale s se constituie Gala:ia cuprindea doar 0n =ur de 2ece milioane de lumi locuite' Acum dou2eci
de mii de ani re&atele pre/Imperiale cuprindeau 0mpreun doar apro:imati3 2ece mii de lumi' Cu 8i
mai mult timp 0n urm cine 8tie la c4te lumi se limita societatea7 Poate c%iar la o sin&ur lume ca
0n le&endele de care ai amintit mai demult 5ummmin'
.i cre2i c ai 9i 0n stare s pui psi%oistoria 0n practic dac ai lucra cu o societate Galactic
mult mai simpl7 0ntre! 5ummin'
Da am impresia c a8 putea'
Atunci spuse Dors cu un entu2iasm su!it s presupunem c aplici psi%oistoria 0n ca2ul
unei societi mai mici din trecut 8i s presupunem c pe !a2a unui studiu a situaiei pre/
Imperiale poi 9ace predicii pentru ceea ce s/ar 9i putut 0nt4mpla la o mie de ani dup 9ormarea
Imperiului''' ai putea atunci compara prediciile tale cu situaia care a e:istat de 9apt o mie de ani
mai t0r2iu ca s 3e2i c4t de aproape e8ti de ade3r'
Consider4nd c ai putea 8ti dinainte care era situaia 0n anul l'""" al Erei Galactice spuse
5ummin 9r entu2iasm nu ar 9i un test corect' Ai 9i 0n mod incon8tient in9luenat de in9ormaiile pe
care de=a le ai 8i ai 9i tentat s ale&i ast9el de 3alori pentru parametrii ecuaiei tale 0nc4t s o!ii ceea
ce tu 8tii c este soluia'
Nu cred spuse Dors' Nu cunoa8tem prea !ine situaia din anul l'""" E'G' 8i ar tre!ui s
muncim 2dra3n pentru a o a9la' La urma urmelor 3or!im despre ce3a care a e:istat acum
unspre2ece milenii'
Daa lui 6eldon cpt o e:presie de disperare'
Cum adic nu cunoa8tem prea !ine situaia din l'""" E'G'7 E:istau 8i atunci computere
nu/i a8a Dors7
Desi&ur'
.i !nci de date pe uniti de memorie 8i 0nre&istrri audio 8i 3ideo7 Ar tre!ui s a3em toate
0nre&istrrile din l'""" E'G' a8a cum le a3em pe cele de acum din anul l#'"#" E'G'
Teoretic da dar 0n practic''' .tii 5ari este cam la 9el cu ceea ce spui 8i tu' Este posi!il s
ai toate 0nre&istrrile din l'""" E'G' dar nu este practic s te a8tepi s le ai'
Da Dors dar ceea ce spuneam eu se re9erea la demonstraii matematice' Nu 3d de ce ar
tre!ui s se e:tind 8i la documentele istorice'
*nre&istrrile nu in 3e8nic 5ari spuse Dors de parc s/ar 9i scu2at' ,ncile de memorie pot
9i distruse sau 8terse ca urmare a unui con9lict sau se pot deteriora pur 8i simplu 0n timp' Orice !it
de memorie orice 0nre&istrare la care nu se 9ace apel o lun& perioad de timp 3a s94r8i prin a se
con9unda cu un semnal para2it' 6e spune c cel puin o treime din 0nre&istrrile ,i!liotecii Imperiale
sunt pur 8i simplu de nedeslu8it dar !ine0neles u2anele nu 3or permite 8ter&erea lor' Alte
!i!lioteci sunt mai puin le&ate de tradiii' *n !i!lioteca -ni3ersitii 6treelin& din 2ece 0n 2ece ani
renunm la in9ormaiile ne9olositoare' E3ident 0nre&istrrile 9rec3ent apelate 8i adesea multiplicate
0n di3erse lumi 8i 0n di3erse !i!lioteci &u3ernamentale 8i particulare rm4n su9icient de clare
timp de mii de ani ast9el 0nc4t multe dintre punctele eseniale ale istoriei Galactice rm4n
- 63 -

cunoscute c%iar dac au a3ut loc 0n 3remuri pre/Imperiale' *ns cu c4t mer&i mai mult 0napoi 0n
timp cu at4t este mai puin pro!a!il s le &se8ti'
Nu pot s cred a8a ce3a spuse 6eldon' >ie mi se pare normal ca dac o 0nre&istrare este 0n
pericol s dispar s se 9ac noi copii dup ea' Cum pot 9i lsate in9ormaiile s dispar7
In9ormaiile care nu sunt cerute sunt in9ormaii inutile spuse Dors' *i ima&ine2i c se
c%eltuie timp e9ort 8i ener&ie pentru a 0nnoi continuu datele inutile7 Aceste in9ormaii inutile se 3or
aduna cu timpul 0ntr/un numr e:trem de mare'
Totu8i normal este s ai 0n 3edere c cine3a c4nd3a ar putea a3ea ne3oie de datele care
sunt eliminate cu o at4t de mare ne&li=en'
O in9ormaie ar putea 9i apelat o dat la o mie de ani' A o sal3a doar 0n ipote2a unei ast9el
de e3entualiti nu este e9icient' C%iar 8i 0n 8tiin' Aor!eai de ecuaiile primiti3e ale &ra3itaiei 8i
spuneai c sunt primiti3e din cau2 c descoperirea lor se pierde 0n ceaa antic%itii' De ce7 Aoi
matematicienii 8i oamenii de 8tiin nu ai sal3at toate datele 8i in9ormaiile care pro3in din
0nceo8atele 3remuri primiti3e c4nd au 9ost descoperite acele ecuaii'
6eldon o9t 8i nu 9cu nici o 0ncercare s rspund'
Deci 5ummin spuse el cam at4t despre ideea mea' Pe msur ce pri3im mai 0napoi 0n timp
8i pe msur ce societatea de3ine din ce 0n ce mai puin complicat de3ine din ce 0n ce mai
pr"4a4il o psi%oistorie care s poat 9i de 9olos' Dar in9ormaiile se restr0n& mai rapid c%iar dec4t
dimensiunea pro!lemei ast9el 0nc4t psi%oistoria de3ine mai pu2in pr"4a4il iar mai pu2in pr"4a4il
c0ntre8te mai mult dec4t mai pr"4a4il'
Totu8i mai e:ist 8i 6ectorul >$co&en spuse Dors &4nditoare'
5ummin ridic rapid pri3irea'
A8a este 8i ar 9i locul ideal unde l/am putea duce pe 6eldon' Ar 9i tre!uit s m 9i &4ndit 8i
eu'
6ectorul >$co&en repet 5ari mut4ndu/8i pri3irea de la unul la cellalt' Ce 8i unde este
6ectorul >$co&en7
5ari te ro& am s/i spun mai t0r2iu' Acum am de 9cut pre&tiri' Aei pleca la noapte'


<<

DOB6 0ncercase s/l determine pe 6eldon s doarm un pic' -rmau s plece la =umtatea
dintre 0ntuneric 8i lumin la adpostul Inopii? 0n timp ce restul -ni3ersitii dormea' Ea era
con3ins c el 0nc se mai putea odi%ni puin'
.i tu s dormi iar8i pe podea7 0ntre! 6eldon'
Ea ridic din umeri'
*n pat nu este loc dec4t pentru unul 8i dac 0ncercm s ne 0n&%esuim am0ndoi 0n el nici
unul dintre noi n/o s prea ai! parte de somn'
El o pri3i cu lcomie pre de o clip apoi spuseF
Atunci de data asta am s dorm eu pe podea'
Nu n/ai s 9aci asta' Nu eu am 9ost cea care a 2cut 0n com su! lapo3i'
6e 0nt4mpl c nici unul dintre ei nu reu8ea s adoarm' De8i 9cuser 0ntuneric 0n camer 8i
de8i !424itul permanent de pe Trantor era doar un sunet sla! 0n 0mpre=urimile relati3 tcute ale
-ni3ersitii 6eldon &si c tre!uia s stea de 3or!'
Ji/am 9cut at4tea &reuti Dors aici la -ni3ersitate spuse el' Te/am reinut de la munc'
.i cu toate astea 0mi pare ru c tre!uie s te prsesc'
Nu m 3ei prsi spuse Dors' Ain cu tine' 5ummin 0mi aran=ea2 o 0n3oire'
Nu/i pot cere s 9aci asta spuse 6eldon tul!urat'
Tu nu' 5ummin 0ns mi/o cere' Tre!uie s am &ri= de tine' La urma urmelor am 9cut o
&re8eal 0n le&tur cu -pperside 8i tre!uie s mi/o rscumpr'
Ji/am mai spus' Te ro& s nu te simi 3ino3at de acea 0nt4mplare''' Dar tre!uie s recunosc
c m/a8 simi mult mai !ine cu tine alturi' De/a8 9i si&ur c nu/i 9ac 3iaa mai &rea'''
Nu mi/o 9aci 5ari spuse Dors cu !l4ndee' Te ro& s dormi'
6eldon rmase tcut o 3reme apoi 8opti1
E8ti si&ur c 5ummin poate s re2ol3e orice Dors7
Este un om deose!it spuse Dors' Cred c are trecere aici la -ni3ersitate 8i oriunde
altunde3a' Dac spune c 0mi poate aran=a o 0n3oire pe termen nede9init sunt si&ur c poate' Este
un om deose!it de c"n&in1t"r'
.tiu asta spuse 6eldon' -neori m 0ntre! ce 3rea el de $apt de la mine'
Ceea ce spune 2ise Dors' Este un om cu idei 8i 3ise puternice 8i no!ile'
Aor!e8ti ca 8i cum l/ai cunoa8te !ine Dors'
O da 0l cunosc !ine'
Intim7
- 64 -

Dors scoase un sunet ciudat'
Nu 8tiu ce 3rei s insinue2i 5ari dar lu4nd 0nelesul cel mai o!ra2nic''' Nu nu 0l cunosc
intim' .i oricum ce te interesea2 pe tine7
*mi pare ru spuse 6eldon' Pur 8i simplu nu doream ca din &re8eal s/i 3iole2 altuia'''
Proprietatea7 Asta este o insult 8i mai mare' Cred c ar 9i mai !ine s dormi'
*mi cer scu2e din nou Dors dar nu pot s dorm' Las/m cel puin s sc%im! su!iectul' Nu
mi/ai e:plicat ce este 6ectorul >$co&en' De ce este !ine ca eu s mer& acolo7 Cum arat7
E un sector unic cu o populaie de doar 3reo dou milioane''' dac 0mi aduc !ine aminte'
Ideea este c >$co&enienii respect cu strictee o mulime de tradiii din istoria timpurie 8i se
presupune c au 0nre&istrri 9oarte 3ec%i pe care nimeni altcine3a nu le mai are' Este mult mai
pro!a!il s/i 9ie mai de 9olos dec4t istoricii propriu/2i8i 0n 0ncercarea de a cerceta 3remurile pre/
Imperiale' Aor!ele tale despre istoria timpurie mi/au adus aminte de acest lucru'
Le/ai 32ut 3reodat 0nre&istrrile7
Nu' Nu cunosc pe nimeni care s le 9i 32ut'
Atunci poi 9i si&ur c 0nre&istrrile e:ist cu ade3rat7
Ca s 9iu sincer nu' Impresia ne/>$co&enienilor este c ace8tia sunt o ceat de ne!uni
dar este posi!il ca impresia s 9ie nedreapt' Cert este c ei spun c au 0nre&istrri deci pro!a!il c
le au' *n orice ca2 acolo 3om 9i la adpost' >$co&enienii sunt 9oarte puin permea!ili la ceea ce 3ine
din e:teriorul sectorului lor''' .i acum te ro& s dormi'
.i 0n cele din urm 6eldon adormi'


<K

5ABI 6ELDON 8i Dors Aena!ili prsir domeniile -ni3ersitii la "<""' 6eldon 08i ddu
seama c Dors tre!uia s conduc' Cuno8tea Trantorul mai !ine dec4t el cu doi ani mai !ine' Era
e3ident o prieten apropiat a lui 5ummin (c4t de apropiat7 *ntre!area asta 0l tot s4c4ia) 8i 0i
pricepuse instruciunile'
At4t ea c4t 8i 6eldon erau 0n3e8m4ntai 0n mantale lucioase cu &lu&i str4nse pe cap' Cu c4i3a
ani 0n urm acest stil 9usese o toan trectoare a modei la -ni3ersitate (8i printre tinerii
intelectuali)' *n &enerala acum de8i ar 9i putut pro3oca r0sul straiele acestea a3eau a3anta=ul c 0i
acopereau 8i 0i 9ceau de nerecunoscut''' cel puin la o pri3ire 9u&ar'
E:ist posi!ilitatea spusese 5ummin ca 0nt4mplarea din -pperside s 9i 9ost a!solut
ne3ino3at 8i s nu te urmreasc nici un a&ent 6eldon' Dar s 9im pre&tii pentru ce/i mai ru'
Nu mer&i cu noi7 0ntre!ase 6eldon nelini8tit'
A8 3rea s 3in spusese 5ummin dar tre!uie s am &ri= s nu a!sente2 prea mult de la
lucru alt9el am s a=un& eu 0nsumi o int' *nele&i7
6eldon o9tase 0nele&ea'
6e urcar 0ntr/un E:pres 8i &sir un loc c4t mai departe de puinii cltori care se urcaser
0nainte' (6eldon se 0ntre! ce moti3 ar a3ea cine&a s mear& cu E:presul la ora trei dimineaa'''
apoi se &4ndi c a3eau noroc c nu erau sin&uri alt9el el 8i cu Dors ar 9i atras prea mult atenia')
6eldon 0ncepu s pri3easc panorama nes94r8it care 0i trecea prin 9aa oc%ilor 0n timp ce 8irul
de 3a&oane 8i el nes94r8it aler&a pe monoraiul nes94r8it acionat de un nes94r8it c0mp
electroma&netic'
E:presul trecu de !locurile de locuine unele dintre ele 9oarte 0nalte dar altele din c4te 8tia
9oarte ad4nci' Totu8i dac 2eci de milioane de Hilometri ptrai 9ormau un 0ntre& ora8 nu era ne3oie
de construcii 9oarte 0nalte sau 9oarte a&lomerate c%iar dac ele tre!uiau s adposteasc patru2eci
de miliarde de oameni' *nt4lniser 2one lar&i 8i ma=oritatea preau destinate culturilor''' dar unele
a3eau e3ident 0n9i8area unor parcuri' Erau multe cldiri a cror destinaie nu o putea &%ici'
Da!rici7 Instituii7 Cine s 8tie7 -n cilindru mare 8i ine:presi3 0i ddu impresia c putea s 9ie un
re2er3or de ap' La urma urmelor Trantorul tre!uia s ai! o surs de apro3i2ionare cu ap
proaspt' 6tr4n&eau ploaia din -pperside o 9iltrau o tratau 8i apoi o stocau7 6e prea c alt
soluie nu a3eau'
6eldon nu a3u 0ns prea mult timp la dispo2iie pentru a admira pri3eli8tea'
Aici tre!uie s co!or4m 8opti Dors'
6e ridic 0n picioare 8i de&etele ei puternice 0l apucar de !ra'
Ie8iser din E:pres 8i acum stteau pe o podin solid 0n timp ce Dors studia indicatoarele de
direcie'
*ns indicatoarele nu erau prea edi9icatoareF 8i erau 8i multe' Cura=ul 0l prsi pe 6eldon'
>a=oritatea erau ideo&rame sau iniiale care 9r 0ndoial puteau 9i 0nelese de Trantorieni 0ns lui
0i erau complet necunoscute'
Pe aici spuse Dors'
Pe unde7 De unde 8tii7
- 65 -

Ae2i acolo7 Dou aripi 8i o s&eat'
Dou aripi7 A%a'
6e &4ndise la un IR? 0ntors lar& 8i plat dar ceea ce pri3ea el puteau 9i aripile stili2ate ale unei
psri'
De ce nu 9olosesc cu3inte7 spuse el morocnos'
Deoarece cu3intele di9er de la o lume la alta' Ceea ce aici 0nseamn Iaeroreactor? pe Cinna
ar putea 0nsemna Is&eat? iar 0n alte lumi Iuliu?' Cele dou aripi cu o s&eat repre2int un
sim!ol Galactic pentru o aerona3 iar acest sim!ol este 0neles pretutindeni''' Pe 5elicon nu 9olosii
sim!oluri7
Nu prea' 5elicon este o lume destul de omo&en din punct de 3edere cultural 8i a3em
tendina 9erm de a ne 9orma propriile noastre o!iceiuri din cau2 c suntem eclipsai de 3ecinii
no8tri'
Ae2i7 spuse Dors' Aici ar putea 9i util psi%oistoria ta' Ai putea arta c de8i dialectele sunt
di9erite 9olosirea sim!olurilor pretutindeni 0n Gala:ie este o 9or uni9icatoare'
Asta n/o s a=ute la nimic'
>er&ea 0n urma ei pe o alee 0ntunecat 8i o parte a minii sale se 0ntre! care era
criminalitatea pe Trantor 8i dac asta era o 2on cu criminalitate 0nalt'
Poi a3ea un miliard de re&uli care s se re9ere la acela8i 9enomen 8i nu poi o!ine o
&enerali2are din ele' Asta este ceea ce tre!uie s se 0nelea& atunci c4nd se spune c un sistem
poate 9i 0neles doar printr/un model la 9el de comple: ca 0nsu8i sistemul''' Dors mer&em s ne
urcm 0ntr/un aeroreactor7
Ea se opri s/l pri3easc 0ncrunt4ndu/se amu2at'
Din moment ce urmrim sim!olurile pentru aeroreactoare doar nu 0i 0nc%ipui c mer&em
spre un teren de &ol9''' Nu cum3a i/e 9ric de aeroreactoare a8a cum le e multor Trantorieni7
Nu nu' Pe 5elicon 2!urm 0n 3oie iar eu m 9olosesc adesea de aeroreactoare' Numai c
atunci c4nd 5ummin m/a dus la -ni3ersitate a e3itat liniile aeriene comerciale &4ndindu/se c 3om
lsa o urm prea 3i2i!il'
Asta din cau2 c 8tiau de unde a3eai s porne8ti 5ari 8i erau de=a pe urmele tale' Acum s/
ar putea s nu 8tie unde te a9li' *n plus 3om 9olosi un aeroport puin cunoscut 8i un aeroreactor
particular
.i cine o s pilote2e7
-n prieten de/al lui 5ummin presupun'
Cre2i c putem a3ea 0ncredere 0n el7
Dac este prieten cu 5ummin cu si&uran'
Ai o prere 9oarte !un despre 5ummin 2ise 6eldon cu un acces de nemulumire'
Am 8i moti3e spuse Dors neprecupeindu/8i laudele' Este cel mai !un'
Nemulumirea lui 6eldon nu sc2u 0n intensitate'
Iat aeroreactorul spuse Dors'
Era unul micu cu aripile de o 9orm ciudat' L4n& el se a9la un om scund 0m!rcat 0n
culorile strlucitoare o!i8nuite ale Trantorienilor'
Noi s0ntem psi%o spuse Dors'
.i eu sunt istoric spuse pilotul'
6e urcar 0n aeroreactor 0n urma lui'
A cui idee au 9ost parolele7 spuse 6eldon'
A lui 5ummin spuse Dors'
6eldon i2!ucni 0n r0s'
Nu prea credeam c 5ummin ar putea a3ea simul umorului' Este at4t de serios'
Dors 20m!i'



SUNMASTER

SUN.6S'E5 ,OU5'EEN 7 ... Un c"nduct"r al Sect"rului .Cc"1en din &ec3iul 'rant"r... Se
cun"sc pu2ine despre el, ca de alt$el despre t"2i c"nduct"rii acestui str&ec3i sect"r. ,aptul c /"ac
un "arecare r"l n ist"rie se dat"rea+ rela2iei sale cu !ari Seld"n n timpul ,u1ii...
EQCYCLOPEDIA GALACTICA

<G

*N 6PATELE compartimentului 0n&%esuit al pilotului se a9lau doar dou locuri 8i atunci c4nd
6eldon se a8e2 pe scaun tapieria acestuia se mul su! el 8i o plas apru din 9a 8i 0i 0ncon=ur
picioarele talia 8i pieptul' Apoi 9runtea 8i urec%ile 0i 9ur acoperite de o casc' 6e simi pri2onier iar
- 66 -

atunci c4nd se 0ntoarse spre st4n&a cu mare &reutate 8i 9oarte puin putu s 3ad c Dors era
prins la 9el'
Pilotul 08i ocup locul 8i 9cu o 3eri9icare a comen2ilor'
6unt Endor Le3anian spuse el apoi la dispo2iia dumnea3ostr' Ai 9ost ast9el le&ai din
cau2 c la decolare 3om 9i supu8i unei acceleraii serioase' Odat ce 3om 2!ura su! cerul li!er 3ei
9i eli!erai' Nu este ne3oie s/mi spunei numele dumnea3oastr' Nu m interesea2'
6e 0ntoarse 0n scaun spre ei 8i le 20m!i' A3ea o 9a ca de pitic care se 0ncreea pe msur ce
!u2ele i se leau 0n 24m!et'
Copii a3ei emoii7
Eu sunt Pro3incial spuse 0ncet Dors 8i sunt o!i8nuit cu 2!orul'
Acela8i lucru este 3ala!il 8i pentru mine spuse 6eldon cu o urm de aro&an'
E:celent copii' Desi&ur sta nu este un aeroreactor cu care suntei 3oi o!i8nuii 8i pro!a!il
c nu ai 2!urat niciodat noaptea dar conte2 pe 3oi c 3ei 9ace 9a'
.i el era le&at dar 6eldon putu s o!ser3e c !raele 0i erau complet li!ere'
-n 2um2et monoton se au2ea 0n interiorul aerona3ei cresc4nd 0n intensitate 8i 0n tonalitate'
Dr ca de 9apt s deran=e2e a3ea ce3a care prea amenintor 8i 6eldon 08i scutur capul ca 8i
cum ar 9i 3rut s/8i scoat sunetul din urec%i 0ns aceast tentati3 nu pru dec4t s 0ntreasc
str4nsoarea casc%etei'
Apoi a3ionul 48ni (9u sin&urul 3er! pe care 6eldon 0l &si potri3it pentru a descrie
e3enimentul) 0n aer iar el se tre2i 0mpins cu putere 0n scaun 0nspre 0napoi 8i 0n =os'
Prin par!ri2ul din 9aa pilotului 6eldon 32u cu o tresrire de &roa2 cum 0naintea lor se
ridica un 2id neted''' iar apoi 0n 2id apru o desc%i2tur rotund' Era asemntoare cu &aura 0n
care intrase aerota:iul 0n 2iua 0n care el 8i cu 5ummin prsiser 6ectorul Imperial 0ns de8i prea
su9icient de lar& pentru 9usela=ul a3ionului 0n nici un ca2 nu lsa loc 8i pentru aripi'
6eldon 0ntoarse capul spre dreapta c4t putu de mult la timp ca s 3ad aripa de pe partea sa
mic8or4ndu/se p4n la dispariie'
A3ionul se npusti 0n desc%i2tur 9u preluat de c4mpul electroma&netic 8i purtat 0nainte 0n
lun&ul unui tunel luminat' Acceleraia era constant 8i din c4nd 0n c4nd se 9ceau au2ite unele
pcnituri pe care 6eldon 8i le 0nc%ipui datorate trecerii pe deasupra poriunilor de separaie 0ntre
ma&nei'
.i apoi 0n mai puin de 2ece minute a3ionul 9u aruncat 0n 32du% ptrun24nd deodat 0n
0ntunericul atotcuprin2tor al nopii'
Dup ce scp din c4mpul electroma&netic a3ionul deceler iar 6eldon se simi 0mpins cu
3iolen 0n plas 8i c4te3a momente 0n care nici mcar nu putu s respire simi cum parc plasa
0ncerca s treac prin el'
Apoi presiunea dispru 8i 0n acela8i timp dispru 8i plasa'
Cum 3 simii copii7 se au2i 3ocea 3esel a pilotului'
Nu prea 0mi dau seama 2ise 6eldon'
6e 0ntoarse spre Dors'
E8ti 0n re&ul7 o 0ntre!'
Desi&ur spuse ea' Cred c Dl' Le3anian ne/a pus la 0ncercare ca s 3ad dac suntem 0ntr/
ade3r Pro3inciali' Nu/i a8a Domnule Le3anian7
-nora le plac sen2aiile tari spuse Le3anian' Aou nu7
*ntre anumite limite spuse Dors'
Ca oricrei persoane normale adu& 6eldon apro!ator'
Poate c i s/ar 9i prut mai puin amu2ant domnule continu 6eldon dac i s/ar 9i rupt
aripile a3ionului'
Imposi!il domnule' A/am spus c sta nu este un a3ion o!i8nuit de/al 3ostru' Aripile sunt
complet computeri2ate 08i modi9ic lun&imea coarda cur!ura 8i 9orma 0n 9uncie de 3ite2a
a3ionului de 3ite2a 8i de direcia 3uitului de temperatur 8i de o &rmad de alte 3aria!ile' Aripa nu
s/ar rupe dec4t dac a3ionul 0nsu8i ar 9i supus la ni8te tensiuni care l/ar putea despica 0n dou'
5u!loul lui 6eldon 9u lo3it de o ra9al de ploaie'
Plou spuse el'
Plou 9oarte des spuse pilotul'
6eldon pri3i prin %u!lou' Pe 5elicon sau pe oricare alt lume s/ar 9i putut 3edea lumini
creaii luminoase ale omului' Dar pe Trantor era 0ntuneric''' Ei nu c%iar peste tot' *ntr/un loc 2ri
cum clipea un 9ascicul de lumin' Pro!a!il c poriunile mai 0nalte din -pperside a3eau lumini de
a3erti2are'
Ca de o!icei Dors o!ser3 c 5ari nu prea era 0n apele lui'
6unt si&ur c pilotul 8tie ce 9ace spuse ea !t4ndu/l u8or pe m4n'
Am s m strduiesc s am 8i eu 0ncredere 0n el dar a8 dori s ne mai spun 8i nou ce
9ace spuse 6eldon cu o 3oce su9icient de puternic pentru a 9i au2it'
N/am nimic 0mpotri3 spuse pilotul' Pentru 0nceput suntem 0n urcare 8i 0n c4te3a minute
- 67 -

ne 3om a9la deasupra norilor' Acolo nu 3a mai ploua 8i 3om putea 2ri c%iar stele'
Bemarca sa 3enise la timp cci c4te3a stele 0ncepuser s licreasc printre ultimele rm8ie
de8irate ale norilor 8i apoi totul 9u inundat de strlucire 0n timp ce pilotul stinse luminile din
ca!in' Doar sla!a iluminare a panoului su de !ord rmase s concure2e lumina de a9ar' *n =urul
a3ionului cerul scapr strlucitor'
Este pentru prima oar 0n ultimii doi ani c 3d stele spuse Dors' Nu/i a8a c sunt
minunate7 6unt at4t de strlucitoare''' 8i sunt at4t de multe'
Trantor este mai aproape de centrul Gala:iei dec4t ma=oritatea celorlalte lumi spuse pilotul'
5elicon a9l4ndu/se 0ntr/un col 0ndeprtat al Gala:iei 8i cerul su 9iind sla! luminat de stele 8i
neinteresant 6eldon rmsese 9r &rai'
Ce silenios a de3enit 2!orul spuse Dors'
A8a este spuse 6eldon' Cum este acionat a3ionul Domnule Le3anian7
Cu un motor cu micro9u2iune 8i cu un =et su!ire de &a2 9ier!inte'
Nu 8tiam c au 9ost reali2ate motoare cu micro9u2iune' 6e 3or!e8te despre ele dar'''
Nu s/au reali2at dec4t c4te3a a3ioane micue ca acesta' Deocamdat nu sunt dec4t pe
Trantor 8i toate sunt 9olosite de 0naltele o9icialiti &u3ernamentale'
Costul unei asemenea cltorii tre!uie s 9ie 9oarte mare spuse 6eldon'
Doarte mare domnule 0ntr/ade3r'
Atunci c4t l/a costat asta pe Domnul 5ummin7
Acest 2!or nu cost nimic' Domnul 5ummin este un !un prieten al companiei care deine
aceste a3ioane'
6eldon mormi ce3a'
De ce nu sunt mai multe ast9el de a3ioane cu micro9u2iune7 0ntre! el apoi'
*n primul r4nd pentru c sunt prea scumpe domnule' Puinele a3ioane cu micro9u2iune
care e:ist 0n pre2ent satis9ac toate cererile'
Dac s/ar construi a3ioane mai mari poate c cererea ar 9i mai mare'
Poate dar compania nu a reu8it niciodat s reali2e2e motoare cu micro9u2iune su9icient de
puternice pentru a3ioanele mari'
6eldon 08i aduse aminte de nemulumirea lui 5ummin datorat 9aptului c ino3aia
te%nolo&ic a=unsese la un ni3el sc2ut'
Decaden murmur el'
Po9tim7 spuse Dors'
Nimic spuse 6eldon' > &4ndeam la un lucru pe care mi l/a spus 5ummin odat'
Pri3i stelele de a9ar 8i spuse1
>er&em spre 3est Domnule Le3anian7
Da' De unde 8tii7
Cred c am 9i 32ut 2orile p4n acum dac ne/am 9i 0ndreptat spre est 0n 0nt4mpinarea lor'
Dar 2orile 0ncon=ur4nd planeta 0i a=unser 0n cele din urm 8i lumina soarelui cea
ade&rat ptrunse 0n ca!in' *ns asta nu dur mult deoarece a3ionul co!or0 !otul 8i intr
printre nori' Al!astrul 8i auriul disprur 8i 9ur 0nlocuite de un cenu8iu murdar 8i at4t 6eldon c4t
8i Dors 9ur de2am&ii c nu mai puteau s admire c4te3a momente 0n plus ade3rata lumin a
soarelui'
Dup ce co!or4r su! nori -pperside se i3i imediat su! ei 8i supra9aa sa cel puin 0n
aceast re&iune era un amestec 0mpestriat de &rote 0mpdurite 0ntre care se strecurau pa=i8ti cu
iar!' Era e:act ceea ce CloR2ia 0i spusese c e:ista 0n -pperside'
Dar din nou nu a3ur prea mult timp pentru o!ser3aii' 6u! ei apru o desc%i2tur
0ncadrat de o inscripie' O citir1 >YCOGEN'
Plon=ar 0nuntru'


<6

ATEBILAB+ pe un aeroport care spre mirarea lui 6eldon prea pustiu' Pilotul care 08i
0ndeplinise misiunea le str4nse manile lui 5ari 8i lui Dors dup care se &r!i s se 0nale cu
a3ionul 0n aer 8i se repe2i cu el 0ntr/o desc%i2tur care 0i apruse pentru a putea pleca'
Dup aceea pru c nu mai a3eau altce3a de 9cut dec4t s a8tepte' Erau !anc%ete pe care ar
9i putut sta pro!a!il o sut de oameni dar 6eldon 8i Dors erau sin&urele persoane prin prea=m'
Aeroportul era dreptun&%iular 0ncon=urat de 2iduri 0n care pro!a!il c erau multe tuneluri ce se
puteau desc%ide pentru a primi a3ioane sau pentru a le lsa s plece' Dar dup ce al lor plecase
nu mai 2rir nici unul pe acolo 8i nici nu sosi c4t timp a8teptar'
Nu 3enea nimeni 8i nu era nici un semn c aici ar 9i e:istat 3reo a8e2are omeneascF 3iaa
intens 8i 2&omotoas de pe Trantor nu a=unsese 0n aceste locuri'
6eldon &si c aceast sin&urtate era insuporta!il' 6e 0ntoarse spre Dors 8i spuse1
- 68 -

Ce tre!uie s 9acem noi aici7 Ai 3reo idee7
Dors scutur din cap'
5ummin mi/a spus c ne 3om 0nt4lni cu 6unmaster Dourteen' Nu 8tiu nimic altce3a'
6unmaster Dourteen7 Ce/ar putea 9i asta7
-n om cred' Dup nume nu/mi dau seama dac este !r!at sau 9emeie'
Ciudat nume'
Ciudenia este 0n mintea celui care aude' .i eu sunt c4teodat luat drept !r!at de ctre
cei care nu m/au 0nt4lnit niciodat'
Ce pro8ti spuse 6eldon 24m!ind'
,a deloc' Mudec4nd dup numele meu ei sunt 0ndreptii s cread asta' >i s/a spus c pe
multe alte lumi este un nume masculin destul de o!i8nuit'
Eu nu l/am mai au2it niciodat 0nainte de a te 0nt4lni pe tine'
Din cau2 c nu e8ti un cltor Galactic' Numele de I5ari? este destul de o!i8nuit
pretutindeni de8i am 0nt4lnit odat o 9emeie al crei nume era I5are? 8i se pronuna la 9el ca 8i
numele tu dar cu Ie?' *n >$co&en dup c4te 0mi aduc aminte numele oamenilor se limitea2 la
numele de 9amilie 8i sunt numerotate'
Dar 6unmaster pare prea pretenios pentru a 9i un nume'
Ce contea2 puin ludro8enie7 Pe Cinna IDors? 3ine de la o 3ec%e e:presie local care
0nseamn Idarul prim3erii?'
Pentru c te/ai nscut prim3ara7
Nu' Am 32ut pentru prima oar lumina 2ilei 0n mi=locul 3erii de pe Cinna dar alor mei li s/a
prut un nume 9oarte plcut indi9erent de sensul su 0n mare parte uitat'
Atunci poate c 6unmaster'''
.i atunci se au2i o 3oce ad4nc se3er care spuse1
>em!ru de tri! acesta este numele meu'
6eldon tresri pri3i 0n st4n&a' -n autoturism descoperit se apropiase de ei nu/8i ddea seama
cum' Era ptrat 8i ar%aic art4nd aproape ca un 3a&on de mr9uri' *nuntru la comen2i se a9la un
!tr4n 0nalt care 0n ciuda 34rstei prea 3i&uros' Cu o mreie impuntoare co!or0 din autoturism'
Purta o ro! lun& 8i al! cu m4neci lar&i 8i str4nse pe 0nc%eietura m4inii' 6u! ro! se
puteau 3edea sandale u8oare din care de&etul mare ie8ea a9ar' Capul su cu o o3alitate super!
era complet 9r pr' *i pri3i lini8tit pe cei doi cu oc%ii si al!a8tri 8i ad4nci'
,ine ai 3enit mem!ru de tri! spuse el'
6eldon rspunse imediat cu politee'
6alutri domnule'
Apoi 3i2i!il nedumerit 0ntre!1
Cum ai intrat7
Prin intrare care s/a 0nc%is apoi 0n urma mea' N/ai 9ost ateni'
Pro!a!il c nu' Dar atunci nu 8tiam la ce s ne a8teptm' Nici acum nu 8tim'
>em!rul de tri! C%etter 5ummin a in9ormat Dria c 3or sosi mem!ri din dou tri!uri' A
cerut s 3i se poarte de &ri='
Deci 0l cunoa8tei pe 5ummin'
Da' Ne/a a=utat' .i deoarece el un 3aloros mem!ru de tri! ne/a a=utat 8i noi tre!uie s/l
a=utm pe el' 6unt puini cei care 3in 0n >$co&en 8i puini cei care 0l prsesc' Eu 3 3oi asi&ura
protecia 3 3oi da o locuin 3oi a3ea &ri= s nu 9ii deran=ai' Aici 3ei 9i 0n si&uran'
A suntem recunosctori 6unmaster Dourteen spuse Dors aplec4nd capul'
6unmaster se 0ntoarse spre ea ca s o pri3easc cu un aer calm de dispre'
Cunosc o!iceiurile altor tri!uri spuse el' .tiu c acolo o 9emeie poate 9oarte !ine s
3or!easc 0nainte ca cine3a s i se adrese2e 0n consecin nu m consider =i&nit' I/a8 cere 0ns s
9ie cu !&are de seam c4nd se 3a a9la printre ceilali Drai care s/ar putea s 9ie mai puin la curent
cu ast9el de o!iceiuri'
6erios7 spuse Dors'
Era 3i2i!il c de8i 6unmaster nu se simise =i&nit ea se simea'
6erios apro! 6unmaster' Iar atunci c4nd sunt sin&ur cu 3oi nu este ne3oie s 9olosii
indicati3ul meu numeric' I6unmaster? 3a 9i su9icient''' Acum am s 3 ro& s 3enii cu mine ca s
prsim acest loc prea tri!al pentru lini8tea mea su9leteasc'
Toi a3em ne3oie de lini8te su9leteasc spuse 6eldon poate puin mai tare dec4t era necesar
8i nu ne 3om mi8ca din locul sta dec4t dac primim asi&urri c nu 3om 9i 9orai s 3 9acem pe
plac 0mpotri3a 9irii noastre' O!iceiul nostru este ca o 9emeie s poat 3or!i ori de c4te ori are ce3a de
spus' Dac ai 9ost de acord s ne asi&urai protecia atunci protecia tre!uie s 9ie nu numai 9i2ic
ci 8i psi%ic'
6unmaster 0i arunc lui 6eldon o pri3ire lini8tit 8i spuse1
E8ti 0ndr2ne tinere mem!ru de tri!' Numele tu7
Eu sunt 5ari 6eldon de pe 5elicon 0nsoitoarea mea este Dors Aena!ili de pe Cinna'
- 69 -

6unmaster se 0nclin u8or atunci c4nd 6eldon 08i pronun propriul nume 8i nu sc%i nici o
mi8care la pomenirea numelui lui Dors'
Am =urat >em!rului de tri! 5ummin spuse el c 3 3om prote=a a8a c 0mi 3oi da silina
s o prote=e2 8i pe 0nsoitoarea ta 0n aceast pri3in' Dac 0i 9ace plcere s 9ie c%iar at4t de
o!ra2nic 3oi 9ace tot posi!ilul s 9ie considerat ne3ino3at''' -n lucru 3a tre!ui totu8i s
respectai'
.i art cu de&etul cu un dispre in9init mai 0nt4i spre capul lui 6eldon apoi spre cel al lui
Dors'
Ce 3rei s spunei7 0ntre! 6eldon'
Prul de pe cap'
Ce/i cu el7
Nu tre!uie 32ut'
Arei s spunei c tre!uie s ne radem pe cap ca 8i dumnea3oastr7 *n nici un ca2'
Eu nu sunt ras pe cap >em!ru de tri! 6eldon' Am 9ost depilat la pu!ertate ca toi Draii 8i
9emeile lor'
Dac este 3or!a de depilare atunci mai mult ca oric4nd rspunsul este nu''' niciodat'
>em!ru de tri! nu 3 cerem nici s 3 radei nici s 3 depilai' Nu 3 cerem dec4t s 3
acoperii prul atunci c4nd 3 a9lai printre noi'
Cum7
Am adus casc%ete care 3i se 3or mula pe cap 0mpreun cu !en2i care 3 3or ascunde prul
de deasupra oc%ilor spr4ncenele' Le 3ei purta at4ta 3reme c4t 3 3ei a9la printre noi' .i
!ine0neles >em!ru de tri! 6eldon te 3ei !r!ieri 2ilnic sau c%iar mai des dac este necesar'
Dar pentru ce tre!uie s 9acem asta7
Pentru c pentru noi prul de pe cap este respin&tor 8i o!scen'
6unt si&ur c dumnea3oastr 8i toi oamenii dumnea3oastr 8tii c st 0n o!iceiul altora pe
toate lumile din Gala:ie s/8i pstre2e prul de pe cap'
.tim' .i cei care ca 8i mine au de/a 9ace din c4nd 0n c4nd cu mem!ri de tri! sunt o!li&ai
s suporte 3ederea prului de pe cap' Noi 9acem 9a dar este nedrept s cerem tuturor Drailor s
su9ere la 3ederea acestuia'
*n ca2ul acesta 9oarte !ine 6unmaster spuse 6eldon' Dar spunei/mi un lucru' Din
moment ce te na8ti cu pr pe cap ca toat lumea 8i din moment ce/l pstre2i 3i2i!il p4n la
pu!ertate de ce este at4t de necesar s 0l 0nlturi7 Este doar un o!icei sau are ar&umente lo&ice7
Prin depilare spuse !tr4nul >$co&enian cu m4ndrie 0i artm t4nrului c el sau ea a
de3enit adultF 8i depilai 9iind adulii 08i 3or aduce mereu aminte cine sunt 8i nu 3or uita nici o dat
c toi ceilali sunt doar ni8te mem!ri de tri!'
Nu a8tept replica (de 9apt 6eldon nu 9u 0n stare s &seasc nici una) 8i scoase dintr/un pliu
al ro!ei sale un pumn de !ucele mici de plastic de di9erite culori pri3ind 0ndelun& Ia cele dou
c%ipuri dinaintea lui in4nd mai 0nt4i o !ucic apoi alta 0n 9aa 9iecrei 9i&uri'
Culorile tre!uie s se potri3easc 0n mod plcut spuse el' Nimeni nu se 3a pcli cre24nd c
nu purtai casc%ete dar nu tre!uie s a3ei o 0n9i8are neplcut'
*n cele din urm 6unmaster 0i ddu o anumit !ucic lui 6eldon art4ndu/i cum s 9ac s
8i/o trans9orme 0n casc%et'
Te ro& s i/o pui >em!ru de tri! 6eldon spuse el' O s i se par mai di9icil la 0nceput dar
o s te o!i8nuie8ti'
6eldon 8i/o puse dar la primele dou 0ncercri casc%eta 0i alunec 0nspre 0napoi atunci c4nd
ddu s 8i/o tra& pe cea9'
*ncepi c%iar de deasupra spr4ncenelor spuse 6unmaster'
*8i mi8ca de&etele ca 8i cum ar 9i 9ost tentat s/l a=ute'
Nu 3rei s o 9acei dumnea3oastr 0n locul meu7 spuse 6eldon 0n!u8indu/8i un 24m!et'
6unmaster se trase 0napoi spun4nd aproape a&itat1
Nu pot' Ar tre!ui s/i atin& prul'
6eldon reu8i s 8i/o 9i:e2e 8i apoi urm s9aturile lui 6unmaster tr&4nd de ea ici 8i colo p4n
c4nd prul 0i 9u acoperit 0n 0ntre&ime' ,en2ile pentru spr4ncene 8i le potri3i cu u8urin' Dors care
pri3ise cu atenie 08i puse casc%eta 9r pro!leme'
Cum se scoate7 0ntre! 6eldon'
Nu tre!uie dec4t s &se8ti o mar&ine 8i s tra&i de ea c iese 9r pro!leme' O s &sii c
este mai u8or 8i de pus 8i de scos dac 3 tiai prul mai scurt'
Pre9er s 9ac un pic de e9ort 0n plus spuse 6eldon'
Apoi 0ntorc4ndu/se spre Dors spuse 0ncet1
E8ti 0n continuare dr&u Dors dar tinde s/i 8tear& unele trsturi ale 9eei'
Trsturile rm4n acelea8i rspunse ea' .i 0ndr2nesc s spun c te 3ei o!i8nui oricum cu
mine c%iar dac art a8a'
Nu 3reau s rm4n aici su9icient de mult pentru a m o!i8nui spuse 6eldon 8i mai 0ncet'
- 70 -

6unmaster care i&norase cu o semeie ostentati3 8oaptele dintre cei doi simpli mem!ri de
tri! spuse1
Dac o s intrai acum 0n autoturismul meu o s 3 conduc 0n >$co&en'


<C

CIN6TIT+ 6+ DI- 8opti Dors 0mi 3ine &reu s cred c suntem pe Trantor'
*nele& deci c 3e2i asta pentru prima oar7 0ntre! 6eldon'
> a9lu pe Trantor doar de doi ani 8i mi/am petrecut cea mai mare parte a timpului la
-ni3ersitate a8a c nu sunt c%iar un comis/3oia=or' Totu8i am mai 9ost ici 8i colo 8i am mai au2it de
una 8i de alta dar n/am 32ut sau au2it nimic care s semene cu a8a ce3a' Uni$"rmitatea.
6unmaster conducea cu atenie 8i 9r &ra!' Pe drum se mai a9lau 8i alte 3e%icule care
semnau cu ni8te 3a&oane toate a34nd la comand oameni 9r pr pe cap cu estele sp4ne
strlucindu/le 0n lumin'
Pe 9iecare parte a drumului se 0nlau construcii cu trei eta=e neornamentate cu toate liniile
0nt4lnindu/se 0n un&%iuri drepte toate de culoare cenu8ie'
Plictisitor murmur Dors' Cumplit de plictisitor'
E&alitari8ti 8opti 6eldon' ,nuiesc c 0n nici o situaie un Drate nu poate re3endica dreptul
de a a3ea prioritate 9a de altul'
*n drumul lor 32ur muli pietoni pe trotuar' Coridoare rulante nu prea preau s e:iste iar
prin apropiere nu se au2eau sunetele 3reunui E:pres'
,nuiesc c cele 0m!rcate 0n &ri sunt 9emei spuse Dors'
Este &reu de spus spuse 6eldon' Bo!ele ascund totul iar capetele c%ele seamn 0ntre ele'
Cele &ri sunt 0ntotdeauna 0n perec%i sau cu una al!' Cele al!e pot um!la 8i ne0nsoite iar
6unmaster este un al!'
6/ar putea s ai dreptate' 6unmaster sunt curios''' ridic 6eldon 3ocea'
Dac e8ti 0ntrea! ce ai de 0ntre!at de8i nu sunt deloc o!li&at s/i rspund'
6e pare c trecem printr/o 2on re2idenial' Nu e:ist nici urm de instituii 2one
industriale'''
6untem o comunitate care se ocup 0n e:clusi3itate de a&ricultur' De unde 3ii de nu e8ti la
curent cu acest lucru7
.tii c sunt un Pro3incial spuse 6eldon !os' > a9lu pe Trantor de doar dou luni'
C%iar 8i a8a asta nu e o scu2'
Dar dac suntei o comunitate a&ricol cum se 9ace c n/am 0nt4lnit nici un 9el de 9erme7
Pe ni3ele mai =oase spuse scurt 6unmaster'
Deci >$co&en pe acest ni3el este 0n 0ntre&ime re2idenial7
.i pe c4te3a alte ni3ele' 6untem ceea ce 3e2i' Diecare Drate trie8te 0mpreun cu 9amilia sa 0n
locuine care sunt toate la 9elF 9iecare &rup trie8te 0n propria sa comunitate care depune aceea8i
muncF toi au autoturisme la 9el 8i toi Draii 8i le conduc sin&uri' Nu e:ist ser3itori 8i nimeni nu
trie8te din munca altuia' Nimeni nu se acoper de &lorie mai mult dec4t altul'
6eldon 08i ridic spr4ncele acoperite spre Dors 8i spuse1
Dar unii oameni sunt 0m!rcai 0n al! 0n timp ce alii sunt 0m!rcai 0n &ri'
Asta din cau2 c unii sunt Drai iar celelalte 6urori'
.i noi7
Tu e8ti mem!ru de tri! 8i oaspete' Tu 8i'''
Dcu o pau2 dup care continu1
'''0nsoitoarea ta nu suntei le&ai de toate aspectele 3ieii >$co&eniene' Oricum tu 3ei
purta o ro! al! iar 0nsoitoarea ta 3a purta una &ri 8i 3ei sta 0n locuine destinate oaspeilor care
sunt la 9el ca ale noastre'
E&alitate pentru toi pare un ideal atr&tor dar ce se 0nt4mpl atunci c4nd numrul 3ostru
cre8te7 *n ca2ul sta plcinta se taie 0n !ucele mai mici7
Numrul nostru nu cre8te' Asta ar necesita o mrire a supra9eei lucru care nu 3a 9i
acceptat de mem!rii de tri! din =urul nostru sau ar duce la o sc%im!are 0n ru a modului nostru de
3ia'
Dar dac''' 0ncepu 6eldon'
Destul >em!ru de tri! 6eldon 0i tie 6unmaster 3or!a' Te/am a3erti2at nu sunt o!li&at s/
i rspund' 6arcina noastr a8a cum am promis prietenului nostru >em!rul de tri! 5ummin este
s 3 asi&urm securitatea at4ta 3reme c4t nu 3iolai modul nostru de 3ia' Asta o s 8i 9acem dar
nimic mai mult' Curio2itatea este permis dar r!darea noastr se epui2ea2 repede dac aceast
curio2itate este prea insistent'
Era ce3a 0n tonul su care tia orice posi!ilitate de a mai spune ce3a 8i 6eldon simi c se
ener3ea2' Era e3ident c 5ummin cu tot a=utorul su nu inuse cont de acest aspect'
- 71 -

Nu la si&uran se &4ndea 6eldon' A3ea de asemenea ne3oie 8i de in9ormaii iar 9r ele nu
putea 8i nici nu a3ea de &4nd s rm4n aici'


<;

6ELDON pri3i cam a!tut la locuina lor' A3ea o !uctrie mic dar cu separeuri 8i o sal de
!aie mic de asemenea cu separeuri' Erau dou paturi 0n&uste dou dulapuri pentru %aine 8i dou
scaune' Pe scurt tot ceea ce era necesar pentru dou persoane care a3eau de &4nd s triasc 0n
condiii de austeritate'
.i noi a3eam pe Cinna !uctrie 8i sal de !aie cu separeuri spuse Dors cu un aer de
resemnare'
Eu nu spuse 6eldon' 5elicon o 9i ea o lume mic dar eu triam 0ntr/un ora8 modern' Cu
!uctrii 8i sli de !aie 9r separeuri''' Ce risip este aici' Te/ai putea a8tepta la a8a ce3a 0ntr/un
%otel unde poate c e8ti o!li&at s rm4i o 3reme dar dac tot sectorul este a8a ima&inea2/i
numrul enorm de !uctrii 8i de sli de !aie care pur 8i simplu se du!lea2'
Este un aspect al e&alitarismului presupun spuse Dors' Nu e:ist lupt pentru locuine
9a3ori2ate sau pentru ser3icii mai prompte' Acela8i lucru pentru toat lumea'
.i nici intimitate' Nu c m/ar deran=a 9oarte tare Dors dar te/ar putea deran=a pe tine 8i nu
3reau s cree2 impresia c am de &4nd s pro9it de situaie' Este ca2ul s/i lmurim c tre!uie s
a3em camere separateF alturate dar separate'
6unt si&ur c n/o s mear& spuse Dors' 6paiul este pentru ei ce3a 9oarte preios 8i cred
c 8i ei sunt uimii de propria lor &enero2itate de a ne 9i dat at4t de mult' O s ne descurcm noi
5ari' 6untem destul de mari ca s ne descurcm' Eu nu sunt o 9ecioar ru8inoas 8i n/o s m
con3in&i niciodat c tu e8ti un 9lcu 9r e:perien'
Dac n/a8 9i 9ost eu nu te/ai 9i a9lat aici'
.i ce/i cu asta7 Este o a3entur'
,ine' Care pat 0l pre9eri7 Ce/ar 9i s/l iei pe cel mai apropiat de !aie7
El se a8e2 pe cellalt pat'
>ai e ce3a care m deran=ea2 continu el' C4t 3reme 3om sta aici 3om 9i mem!ri de tri!
tu 8i cu mine ca 8i 5ummin de alt9el' Concepia lor este c 9acem parte din celelalte tri!uri nu
suntem de/ai lor 8i cele mai multe lucruri nu sunt trea!a noastr''' Totu8i cele mai multe lucruri
sunt trea!a mea' De asta am 3enit aici' Areau s 8tiu 8i eu unele lucruri pe care ei le cunosc'
6au cre+i c le cunosc spuse Dors cu un scepticism propriu istoricilor' *nele& c au le&ende
care se presupune c 3in din timpurile primordiale dar nu cred c pot 9i luate 0n serios'
Nu putem 8ti p4n nu a9lm care sunt le&endele alea' *n e:terior nu e:ist 0nre&istrri care
s 3or!easc despre ele7
Din c4te 8tiu eu nu' Oamenii 8tia sunt ce3a de speriat' 6unt aproape intro3ertii' Daptul c
5ummin a reu8it s treac cum3a prin !ariera lor 8i c%iar s/i 9ac s ne primeasc este remarca!il
de-a dreptul remarca!il'
6eldon sttu puin pe &4nduri'
Tre!uie s e:iste o !re8 unde3a' 6unmaster a 9ost surprins 9urios c%iar c nu 8tiam
despre >$co&en c este o comunitate a&ricol' +sta se pare c este un lucru pe care nu 3or s/l in
secret'
De 9apt nici nu este secret' 6e presupune c I>$co&en? deri3 din cu3inte ar%aice care
0nseamn Iproductori de 9ermeni?' Cel puin a8a mi s/a spus' Nu sunt paleolin&3ist' *n orice ca2
ei culti3 toate 3arietile de micro%ran 9ermeni desi&ur 0mpreun cu al&e !acterii ciuperci
multicelulare 8i a8a mai departe'
Nu e nimic neo!i8nuit spuse 6eldon' >a=oritatea lumilor culti3 a8a ce3a' A3em unele c%iar
8i pe 5elicon'
Dar nu ca pe >$co&en' Asta este specialitatea lor' Dolosesc metode la 9el de 3ec%i ca 8i
numele sectorului lor 9ormule secrete de 9ertili2are metode secrete de control al am!ientului' Cine
le cunoa8te7 Totul este secret'
Intro3ertii'
Cu 0n3er8unare' Important este c ei produc proteine 8i arome su!tile ast9el 0nc4t
micro%ran l"r nu are perec%e' >enin 3olumul produciei relati3 sc2ut 8i preul e:trem de ridicat'
N/am &ustat niciodat din micro%ran lor 8i sunt si&ur c nici tu dar se 3inde 0n cantiti mari
9uncionarilor Imperiali 8i claselor 0nalte de pe celelalte lumi' 6ntatea economic a >$co&enului
depinde de aceste 34n2ri a8a c ei doresc ca oricine s 8tie cine este sursa acestei %rane 3aloroase'
6sta, cel puin nu se ine secret'
*n ca2ul sta >$co&en tre!uie s 9ie un sector !o&at'
Nu sunt sraci dar !nuiesc c nu 0i interesea2 !o&ia' Ci mai ales protecia' Gu3ernul
Imperial 0i prote=ea2 deoarece 9r ei n/ar mai e:ista aceast micro%ran care aduce cele mai
- 72 -

su!tile arome cele mai plcute condimente oricrui 9el de m4ncare' Asta 0nseamn c >$co&en 08i
poate menine ciudatul mod de 3ia 8i 08i poate pri3i de sus 3ecinii care pro!a!il c 0i &sesc
insuporta!ili'
Dors pri3i 0n =ur'
>$co&enienii duc o 3ia auster' O!ser3 c nu au %olo3i2iune nici 3ideo/cri'
Am 32ut eu una 0n dulap sus 0n sertar'
6eldon o lu se uit la etic%et 8i spuse apoi cu un de2&ust nedisimulat1
O carte de !ucate'
Dors 0ntinse m4na dup ea 8i aps c4te3a taste' *i lu ce3a timp cci or&ani2area nu era cea
o!i8nuit dar reu8i 0n cele din urm s dea 3ia ecranului 8i s cercete2e pa&inile'
6unt c4te3a reete spuse ea dar se pare c cea mai mare parte const din consideraii
9ilo2o9ice despre &astronomie'
O 0nc%ise 8i o 0ntoarse pe toate prile'
Pare s 9ie dintr/o !ucat' Nu 0mi dau seama cum ar putea cine3a s scoat o microcartel
8i s introduc alta''' -n scanner 0ncorporat' Asta c3iar c e risip'
Poate c ei cred c aceast sin&ur 3ideo/carte este a!solut tot ce le tre!uie'
6e duse p4n la masa dintre cele dou paturi 8i puse m4na pe un alt o!iect'
+sta ar putea 9i un micro9on numai c nu e:ist nici un ecran'
Pro!a!il c ei cred c 3ocea este su9icient'
> 0ntre! cum 9uncionea2'
6eldon 0l ridic 8i 0l pri3i din mai multe pri'
Ai 32ut 3reodat ce3a asemntor7
*ntr/un mu2eu odat''' dac o 9i acela8i lucru' >$co&en pare c se menine cu !un 8tiin
ar%aic' Cred c ei pri3esc asta ca pe o alt modalitate de a se separa de a8a/2i8ii mem!ri de tri! care
0i 0ncon=oar 0ntr/un numr cople8itor' Ar%aismul 8i o!iceiurile lor ciudate 0i 9ac nedi&era!ili ca s
spun a8a' E un 9el de lo&ic per3ers 0n toate astea'
6eldon =uc4ndu/se 0n continuare cu aparatul spuse1
5opa@ 6/a pornit' 6au ce3a a pornit 0n orice ca2' Dar nu aud nimic'
Dors se 0ncrunt 8i ridic un mic cilindru acoperit cu p4sl care rmsese pe mas 0n spate'
*l duse la urec%e'
Iese o 3oce din sta' Jine con3in&e/te spuse ea 8i i/l ddu'
6eldon 0l puse la urec%e 8i spuse1
Au@ >i/a &urit timpanele'
Ascult puin dup care 3or!i din nou'
Da mi/a deran=at urec%ea' Deduc c m putei au2i''' Da este camera noastr''' Nu nu/i
8tiu numrul' Dors ai 3reo idee ce numr are7
E un numr pe micro9on spuse Dors' Poate sta este'
Poate spuse 6eldon cu 0ndoial' Numrul de pe aparat este 6LT/<6K;A spuse el apoi 0n
micro9on' +sta e7''' Deci cum a9lu C-> se 9olose8te 0a mod corect acest aparat 8i c tot 3eni 3or!a
cum 9ac s m 9olosesc de !uctrie7''' Cum adic, ITotul 9uncionea2 0n maniera o!i8nuit7? Asta
nu/mi 9olose8te la nimic''' Ascult aici eu sunt un''' mem!ru de tri! un oaspete de onoare' Nu
cunosc care este maniera o!i8nuit''' Da 0mi pare ru pentru accentul meu 8i m !ucur c poi
recunoa8te un mem!ru de tri! atunci c4nd 0l au2i 3or!ind''' > numesc 5ari 6eldon'
6e 9cu o pau2 8i 6eldon ridic pri3irea spre Dprs cu o e:presie de ad4nc su9erin pe
9i&ur'
Tre!uie s m caute 0n re&istrele lor' .i presupun c o s/mi spun c nu m poate &si'''
O m/ai &sit7 Per9ect@ *n acest ca2 0mi putei da in9ormaii7''' Da''' Da''' Da' .i cum pot s c%em
pe cine3a din a9ara >$co&enului7''' O% atunci cum pot s iau le&tura cu 6unmaster Dourteen de
e:emplu7''' ,ine atunci cu asistentul lui a=utorul lui sau ce/o 9i7''' Aoleu''' >ulumesc'
Puse micro9onul =os 08i scoase cu oarecare di9icultate aparatul de au2it de la urec%e 0nc%ise
dispo2iti3ul cu totul 8i spuse1
O s ai! &ri= s trimit pe cine3a ca s ne arate tot ceea ce a3em ne3oie s 8tim dar nu
poate s preci2e2e c4nd' Nu poi c%ema pe nimeni din a9ara >$co&enului 0n orice ca2 nu cu
o!iectul sta a8a c nu 3om putea da de 5ummin dac 3om a3ea ne3oie de el' Iar dac 3reau s
3o!esc cu 6unmaster Dourteen tre!uie ca mai 0nainte s 3or!esc cu o mulime de ali intermediari'
O 9i asta o societate e&alitarist dar se pare c sunt e:cepii pe care pun pariu c nimeni n/o s le
recunoasc desc%is'
*8i pri3i ceasul'
*n orice ca2 Dors nu am de &4nd s 3i2ione2 o carte de !ucate 8i cu at4t mai puin nu am
de &4nd s 3i2ione2 consideraii &astronomice erudite' Ceasul meu arat 0n continuare ora
-ni3ersitii a8a c nu 8tiu dac acum este ora de culcare o9icial 8i de 9apt nici nu/mi pas' Am
stat trea2 aproape toat noaptea 8i a8 dori s dorm'
Nu m deran=ea2' .i eu sunt o!osit'
- 73 -

> !ucur' .i 0n 9iecare diminea dup ce ne 3om 9ace somnul am de &4nd s cer s 9ac o
e:cursie pe plantaiile lor cu micro%ran'
Dors 9u luat prin surprindere'
Te interesea+=
7 Nu prea dar dac sta este un lucru de care ei sunt m4ndri 3or 9i dispu8i s/8i de2le&e
lim!a discut4nd despre el 8i odat adu8i 0n aceast dispo2iie 9olosindu/m de tot talentul meu
poale 0i 9ac s 3or!easc 8i despre le&endele lor' Eu unul cred c e o strate&ie de8teapt'
6per spuse Dors cu 0ndoial dar cred c >$co&enienii nu 3or 9i c%iar at4t de u8or de prins
0n curs'
Aom 3edea spuse 6eldon cu 0nd4r=ire' Jin 9oarte mult s a=un& la acele le&ende'


<N

-B>+TOABEA DI>INEAJ+ 0l &si pe 6eldon 9olosind din nou tele9onul' Era 9urios 0n primul
r4nd pentru c 0i era 9oame'
*ncercarea sa de a lua le&tura cu 6unmaster se lo3ea de cine3a care insista c 6unmaster nu
putea 9i deran=at'
De ce nu7 0ntre!ase iritat 6eldon'
E3ident nu mai este ne3oie s rspund la aceast 0ntre!are 0i rspunse o 3oce &lacial'
N/am 9ost adu8i aici ca s 9im inui pri2onieri spuse 6eldon cu o 3oce la 9el de &lacial ca a
celuilalt' .i nici ca s murim de 9oame'
6unt si&ur c a3ei !uctrie 8i multe re2er3e de %ran'
Da a3em spuse 6eldon' Dar nu 8tiu cum s 9olosesc aparatele din !uctrie nici cum s
&tesc m4ncarea' O m4ncai crud o pr=ii o 9ier!ei o coacei7
Nu pot s cred c suntei i&norant 0n aceste pro!leme'
Dors care se plim!ase de la un capt la altul al camerei 0n timpul acestui sc%im! de replici
0ntinse m4na dup tele9on dar 6eldon o ddu la o parte 8optind1
O s 0ntrerup con3or!irea dac 08i d seama c o 9emeie 0ncearc s/i 3or!easc'
Apoi spuse 0n tele9on mai 9erm ca niciodat1
Ce cre2i sau ce nu cre2i tu m interesea2 cel mai puin' Trimii pe cine3a aici cine3a care
s poat s ne re2ol3e pro!lema sau atunci c4nd 0l 0nt4lnesc pe 6unmaster Dourteen ceea ce
p4n la urm am s 9ac ai s plte8ti pentru asta'
Cu toate acestea se scurser dou ore 0nainte ca cine3a s soseasc (timp 0n care 6eldon
a=unsese 0ntr/o stare de 9urie sl!atic iar Dors 9usese cuprins de disperare 0n 0ncercarea sa
2adarnic de a/l potoli)'
Noul sosit era un t4nr al crui cap sp4n era u8or pistruiat 8i al crui pr dac l/ar 9i a3ut ar
9i 9ost ro8cat'
Aducea cu sine c4te3a 3ase 8i pru &ata s 0nceap s le e:plice rostul c4nd !rusc 0l cuprinse
tul!urarea 8i 0i 0ntoarse alarmat spatele lui 6eldon'
>em!ru de tri! spuse el e3ident a&itat casc%eta ta nu este !ine aran=at'
6eldon a crui ner!dare atinsese punctul critic spuse1
Pe mine nu m deran=ea2 deloc'
Las/m s i/o potri3esc eu inter3eni Dors 0mpciuitoare' Este un pic prea ridicat aici pe
partea stin&'
Poi s te 0ntorci tinere m4r4i 6eldon dup aceea' Cum te c%eam7
6unt Gra$cloud Di3e spuse 8o3itor >$co&enianul 0n timp ce se 0ntorcea prudent ca s/l
pri3easc pe 6eldon' 6unt 0n perioada de no3iciat' Am adus de m4ncare pentru 3oi'
.o3i puin apoi spuse1
Din propria mea !uctrie' Demeia mea a &tit/o mem!ru de tri!'
A8e2 3asele pe mas iar 6eldon ridic un capac 8i mirosi cu precauie coninutul' Bidic spre
Dors o pri3ire surprins'
.tii nu miroase deloc ru'
Ai dreptate spuse Dors d4nd apro!ator din cap' .i mie 0mi miroase la 9el'
Nu e c%iar at4t de cald pe c4t ar tre!ui s 9ie spuse Gra$cloud' 6/a rcit 0n timpul
transportului' Tre!uie s a3ei 9ar9urii 8i tac4muri 0n !uctrie'
Dors aduse cele necesare 8i dup ce m4ncar cam mult 8i puin cam cu lcomie 6eldon se
simi din nou un om ci3ili2at'
Dors care 08i ddu seama c t4nrul s/ar supra dac ar rm4ne sin&ur cu o 9emeie c%iar
mai ru dac 9emeia i s/ar adresa &si c prin e:cludere ea era cea care tre!uia s duc 3asele 8i
9ar9uriile 0n !uctrie 8i s le spele''' dup ce 3a desci9ra comen2ile ma8inii de splat'
*ntre timp 6eldon se interes de ora local dup care spuse puin cam ru8inat1
Adic este mie2ul nopii7
- 74 -

*ntr/ade3r mem!ru de tri! spuse Gra$cloud' De asta a 9ost ne3oie de ce3a timp ca s 3
satis9ac dorina'
6eldon 0nelese deodat de ce 6unmaster nu putea 9i deran=at se &4ndi apoi la 9emeia lui
Gra$cloud care tre!uise s se scoale din somn 8i s/i pre&teasc lui masa 8i se simi cuprins de
remu8cri'
*mi cer scu2e spuse el' Numai c noi suntem mem!ri de tri! 8i nu 8tim cum s ne 9olosim
de !uctrie sau cum s pre&tim m4ncarea' Poi s aran=e2i s 3in cine3a 0n dimineaa asta 8i s
ne instruiasc a8a cum tre!uie7
Cel mai !un lucru pe care/l pot 9ace mem!ru de tri! spuse Gra$cloud 0mpciuitor este s
3 trimit dou 6urori' *mi cer scu2e c tre!uie s 3 deran=e2 cu o pre2en 9eminin dar ele sunt
cele care cunosc aceste lucruri'
Dors care ie8ea din !uctrie spuse (0nainte de a/8i aduce aminte de locul ei 0n societatea
masculin >$co&enian)1
E/n re&ul Gra$cloud' Aom 9i 0nc4ntai s 9acem cuno8tin cu 6urorile'
Gra$cloud 0i arunc 0n treact o pri3ire st4n=enit dar nu spuse nimic'
6eldon con3ins c t4nrul >$co&enian re9u2ase din principiu s aud cele spuse de o 9emeie
repet remarca1
E/n re&ul Gra$cloud' Aom 9i 0nc4ntai s 9acem cuno8tin cu 6urorile'
Di&ura acestuia se lumin dintr/o dat'
O s le trimit aici imediat ce se 9ace 2iu'
6urorile par s 9ie e:act ceea ce ne tre!uie spuse 6eldon cu o anume satis9acie dup ce
plec Gra$cloud'
6erios7 *n ce sens 5ari7 0ntre!MDors'
Ei !ine cu si&uran c dac le tratm ca pe ni8te 9iine umane ce sunt 3or 9i su9icient de
recunosctoare ca s ne 3or!easc despre le&endele lor'
Asta 0n ca2 c le cunosc spuse sceptic Dors' Oricum nu sunt deloc con3ins c
>$co&enienii 08i !at capul s/8i educe prea !ine 9emeile'


K"

6-BOBILE sosir cam 8ase ore mai t4r2iu dup ce 6eldon 8i Dors mai dormir puin 0n
sperana de a/8i repotri3i ceasurile !iolo&ice'
Intrar 0n apartament cu s9ial aproape 0n 34r9ul picioarelor' Bo!ele lor (care a9lar mai
t4r2iu se numeau Iroc%ii? 0n dialectul >$co&enian) a3eau o culoare &ri cati9elat 8i plcut 8i 9iecare
era 0mpodo!it doar cu un model delicat de 0mpletituri su!iri de un &ri mai 0nc%is' Boc%iile nu
erau cu totul neatr&toare dar ascundeau de minune orice aspecte ale corpului'
.i !ine0neles capetele le erau c%ele iar 9eele erau lipsite de orice podoa!' Aruncar pri3iri
iscoditoare la um!ra de al!astru din colul oc%ilor lui Dors 8i la pata discret de ro8u de pe !u2ele
sale'
Pentru c4te3a momente 6eldonse 0ntre! cum 08i putea da cine3a seama cu certitudine c
6urorile erau Sur"ri.
Bspunsul 3eni odat cu saluturile politicoase 8i 9ormale ale 6urorilor' Am!ele preau s piuie
8i s ciripeasc' 6eldon aduc4ndu/8i aminte de tonurile &ra3e ale lui 6unmaster 8i de 3ocea
!aritonal 8i ner3oas a lui Gra$cloud !nui c 9emeile 0n a!sena unei identi9icri se:uale
e3idente erau o!li&ate s/8i culti3e 3oci 8i maniere sociale distincte'
Eu sunt Baindrop Dort$/T%ree piui una dintre ele iar ea este sora mea mai mic'
Baindrop Dort$/Di3e ciripi cealalt' 6untem 9oarte muli IBaindrop? 0n &rupul nostru spuse
apoi c%icotind'
6unt 0nc4ntat s 9ac cuno8tin cu 3oi spuse Dors cu serio2itate dar acum tre!uie s 8tiu
cum s m adrese2 3ou' Nu pot s 3 spun numai IBaindrop? nu7
Nu spuse Baindrop Dort$/T%ree' Atunci c4nd suntem am4ndou de 9a tre!uie s 9olose8ti
numele 0ntre&'
Ce/ar 9i s spunem numai Dort$/T%ree 8i Dort$/Di3e doamnelor7 spuse 6eldon'
Am4ndou 0i aruncar o scurt pri3ire 9uri8at dar nu scoaser nici o 3or!'
Aor!esc eu cu ele 5ari spuse Dors 0n 8oapt'
6eldon se ddu 0napoi' Pro!a!il c erau tinere nemritate 8i 9oarte pro!a!il nu a3eau 3oie s
se adrese2e !r!ailor' Cea mai mare dintre ele prea 8i cea mai serioas 8i poate c era cea mai
puritan' Era &reu s/i dai seama din c4te3a cu3inte 8i dintr/o pri3ire 9u&ar dar a3ea acest
sentiment 8i inteniona s se !a2e2e pe el'
Pro!lema este 6urorilor c noi mem!rii de tri! nu 8tim s 9olosim !uctria spuse Dors'
Arei s spui c nu 8ti s &te8ti7
Baindrop Dort$/T%ree a3ea o e:presie scandali2at 8i se3er' Baindrop Dort$/Di3e 08i stp4ni
- 75 -

r4sul' (6eldon se con3inse c prima sa impresie despre cele dou 6urori era corect')
Am a3ut 8i eu odat o !uctrie proprie spuse Dors dar nu semna cu asta 8i nu cunosc
alimentele sau cum se &tesc'
Este e:trem de simplu spuse Baindrop Dort$/Di3e' *i putem arta'
O s pre&tim o mas !un 8i %rnitoare spuse Baindrop Dort$/T%ree' O s o pre&tim
pentru''' am4ndoi'
.o3ise 0nainte de a adu&a ultimul cu34nt' *i era &reu s recunoasc e:istena unui !r!at'
Dac nu 3 deran=ea2 spuse Dors a8 3rea s rm4n cu 3oi 0n !uctrie 8i 3/a8 9i
recunosctoare dac mi/ai e:plica totul 0n detaliu' La urma urmelor 6urorilor nu pot s 3 cer s
3enii de trei ori pe 2i ca s &tii pentru noi'
O s/i artm totul spuse Baindrop Dort$/T%ree 0ncu3iin4nd politicos din cap' *ns ca
mem!r de tri! s/ar putea s/i 9ie &reu s 0n3ei' Nu cred c 3ei a3ea''' dispo2iie pentru a8a ce3a'
Am s 0ncerc spuse Dors cu un 24m!et plcut' Disprur 0n !uctrie' 6eldon pri3i 0n urma
lor 8i 0ncerc s/8i pun la punct strate&ia pe care inteniona s o 9oloseasc'



MICROFERMA

.BCOGEN ... .icr"$ermele .Cc"1eniene sunt le1endare, dei supra&ie2uiesc ast+i d"ar n
c"mpara2ii des utili+ate, cum ar $i D4"1at ca $ermele .Cc"1enieneE, sau D1ust"s ca $ermentul
.Cc"1enianE. 6st$el de aprecieri, ca s $im drep2i, tind s de&in e:a1erate " dat cu trecerea timpului,
ns Seld"n a &i+itat acele micr"$enne n timpul ,u1ii i e:ist re$erin2e n mem"riile sale care par s
ntreasc prerea 1eneral...
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6

Kl

A DO6T ,-N@ e:clam entu2iasmat 6eldon' A 9ost mult mai !un dec4t m4carea pe care a
adus/o Gra$cloud'''
Tre!uie s ii cont c 9emeia lui Gra$cloud a tre!uit s/o pre&teasc pe 9u& 0n mie2ul
nopii spuse Dors 0ncerc4nd s 9ie re2ona!il'
Dup o pau2 spuse din nou1
>i/a8 d"ri s spun Isoie?' IDemeie? sun 0n &ura lor ca un apana= cum ar 9i Icasa mea?
sau I%ainele mele?' Este pur 8i simplu 0n=ositor'
.tiu' Este stri&tor la cer' Dar 8i Isoie? ar putea suna 0n &ura lor tot ca un apana=' +sta este
modul lor de 3ia iar pe 6urori nu pare s le deran=e2e' N/o s sc%im!m noi lucrurile 9c4ndu/le
moral''' Apropo ai 0neles cum au 9cut 6urorile m4ncarea7
Da am 0neles iar ele au 9cut ca totul s par 9oarte simplu' >i/am e:primat 0ndoiala c/
mi 3oi putea aminti tot ce au 9cut dar ele au susinut c nici nu 3a 9i ne3oie' Am reu8it s m
descurc cu simpla 0ncl2ire a alimentelor' Am a9lat c p4inea are un 9el de micro/deri3ai adu&ai 0n
coc lucru care 9ace s creasc aluatul 0i d o arom picant 8i totodat 0i d o consisten care o
9ace s/i crnne 0n dini' Parc a3ea un pic de piper nu i s/a prut7
Nu/mi dau seama dar orice ar 9i 9ost nu mi/a a=uns a8 9i m4ncat continuu' .i supa' Ai
recunoscut 3reo le&um7
Nu'
Iar !ucelele de carne din ce erau7 Ji/ai putut da seama7
De 9apt nu cred c erau !ucele de carne' A3eam pe Cinna un 9el de m4ncare de miel care
aducea puin cu asta la &ust'
6unt si&ur c nu era miel'
6m spus c m 0ndoiesc c era carne de orice 9el''' Nu cred c cine3a din a9ara >$co&enului
mn4nc la 9el' Nici mcar *mpratul sunt si&ur' Ceea ce e:port >$co&enienii este sunt &ata s
pun pariu aproape de ceea ce au ei mai prost' Pstrea2 tot ce e mai !un pentru ei' Am 9ace !ine s
nu stm prea mult aici 5ari' Dac ne o!i8nuim s m4ncm a8a nici"dat nu 3om mai 9i 0n stare s
ne acomodm cu m4ncarea mi2era!il de dincolo spuse ea r424nd'
6eldon r4se 8i el' Lu o 0n&%iitur din sucul de 9ructe care a3ea un &ust mult mai plcut
dec4t orice alt suc de 9ructe pe care 0l !use 3reodat 8i spuse1
Au2i atunci c4nd 5ummin m/a dus la -ni3ersitate ne/am oprit la mar&inea drumului s
lum masa 8i am m4ncat ce3a care a3ea 9ermeni din !el8u&' A3ea un &ust ca de''' Nu nu contea2
ce &ust a3ea dar n/am cre2ut atunci c este cu putin ca micro%rana s ai! un asemenea &ust' A8
9i dorit ca 6urorile s mai 9i 9ost 0nc aici' Ar 9i 9ost politicos s le aducem mulumiri'
Eu cred c 8i/au dat 9oarte !ine seama care 3or 9i aprecierile noastre' Am remarcat
minunatul miros al m4ncrii 0n timp ce se 0ncl2ea iar ele au spus 9oarte mulumite de ele 0nsele c
- 76 -

o s ai! un &ust mai presus c%iar dec4t mirosul'
Presupun c cea mai mare a spus asta'
Da' Cea t4nr a c%icotit''' .i au s re3in' *mi 3or aduce o roc%ie ca s pot ie8i cu ele s
3d ma&a2inele' .i mi/au e:plicat c tre!uie s m spl pe 9a dac am de &4nd s ies 0n pu!lic' Au
s/mi arate de unde/mi pot cumpra ni8te roc%ii de !un calitate 8i de unde pot cumpra m4ncruri
&ata preparate de orice 9el' Nu/mi rm4ne dec4t s le pun la 0ncl2it' >i/au mai spus c 6urorile
care se respect n/ar 9ace a8a ce3a ci ar pre&ti m4ncarea cu m4na lor' De 9apt unele din 9elurile pe
care le/au preparat pentru noi au $"st doar 0ncl2ite 8i 8i/au cerut scu2e pentru asta' Au insinuat
0ns c nu te poi a8tepta de la mem!rii de tri! s aprecie2e ade3rata miestrie culinar a8a c
simpla 0ncl2ire a 9elurilor &ata preparate este su9icient pentru noi''' Apropo prea c nu au nici o
0ndoial c eu 3oi 9i aceea care 3a 9ace toate cumprturile 8i 3a pre&ti m4ncarea'
.tii la noi se spune a8a1 IC4nd te a9li pe Trantor 9 8i tu la 9el cum 9ac Trantorienii'?
Da eram si&ur c asta 3a 9i atitudinea ta 0n aceast pri3in'
6unt 8i eu un simplu om spuse 6eldon'
6cu2a o!i8nuit spuse Dors 24m!ind u8or'
6eldon se ls pe spate cu o sen2aie de 0ndestulare care 0i producea satis9acie 8i spuse1
Te a9li pe Trantor de doi ani Dors a8a c ai putea 0nele&e multe lucruri pe care eu nu le
0nele&' Nu ai impresia c acest sistem social ciudat pe care 0l au >$co&enienii 9ace parte din
concepia lor supranatural7
6upranatural7
Da' Ai au2it cum3a c lucrurile ar sta ast9el7
Ce 0nele&i prin Isupranatural?7
Este limpede' O credin 0n entiti care sunt independente de le&ile naturii care nu sunt
le&ate de conser3area ener&iei de e:emplu sau de e:istena unei constante de mi8care'
*nele& 0ntre!i dac >$co&en este o comunitate reli&ioas'
Du r4ndul lui 6eldon s se mire'
Beli&ioas7
Da' Este un cu34nt ar%aic dar noi istoricii 0l 9olosim cercetrile noastre se lo3esc mereu
de termeni ar%aici' IBeli&ios? nu este c%iar identic cu Isupranatural? de8i conine din plin elemente
de supranatural' Nu pot 0ns rspunde la 0ntre!area ta concret pentru c n/am 9cut niciodat
cercetri 0n mod special asupra >$co&enului' Totu8i din puinul pe care l/am 32ut la 9aa locului 8i
din cuno8tinele mele de reli&ie din istorie nu m/ar mira dac societatea >$co&enian ar a3ea un
caracter reli&ios'
*n acest ca2 te/ar surprinde dac le&endele >$co&eniene ar a3ea 8i ele un caracter reli&ios7
Nu nu m/ar mira'
Deci nu s/ar !a2a pe documente istorice7
Nu e o!li&atoriu' Esena le&endei ar putea 9i totu8i autentic din punct de 3edere istoric
c%iar dac au loc de9ormri 8i interpretri supranaturale'
A%a spuse 6eldon 8i pru s se retra& 0n sine'
*n cele din urm Dors rupse tcerea care se instala 8i spuse1
.tii nu e ce3a neo!i8nuit' *n multe lumi &se8ti din plin elemente reli&ioase' Au cptat din
ce 0n ce mai mult 9or 0n ultimele c4te3a secole c4nd Imperiul a de3enit din ce 0n ce mai
9rm4ntat' Pe lumea mea Cinna cel puin un s9ert din populaie este triteist'
6eldon 08i ddu 0nc o dat seama cu durere 8i cu re&ret de i&norana sa 0n istorie'
Au 9ost timpuri 0n istorie c4nd reli&ia era mai puternic dec4t acum7 0ntre! el'
6i&ur 0n plus apar permanent noi 3ariante' Beli&ia >$co&enian oricum ar 9i ea ar putea 9i
relati3 nou 8i restr4ns doar la >$co&en' Nu/mi pot da seama cu ade3rat 9r o cercetare serioas'
,ine Dors acum a=un&em la mie2ul pro!lemei' Cre2i c 9emeile sunt mai predispuse s 9ie
reli&ioase dec4t !r!aii7
Dors Aena!ili ridic spr4ncenele'
Nu sunt si&ur c putem simpli9ica lucrurile c%iar at4t de mult'
6ttu puin pe &4nduri dup care continu1
,nuiesc c acele pturi ale populaiei care au mai puine satis9acii 0n s9era natural
material sunt mai apte s &seasc alinare 0n ceea ce tu nume8ti supranatural sracii
de2mo8teniii asupriii' *n msura 0n care supranaturalul coincide cu reli&ia pot de asemenea s 9ie
mai reli&io8i' E3ident e:ist multe e:cepii 0n am!ele ta!ere' >uli dintre cei asuprii pot s nu ai!
reli&ieF muli dintre cei !o&ai puternici 8i mulumii au'
Dar 0n >$co&en spuse 6eldon unde 9emeile sunt tratate ca 9iine su!umane''' &re8esc dac
presupun c ele ar 9i mai reli&ioase dec4t !r!aii mai aproape de le&endele pe care societatea le/a
pstrat7
Nu a8 pune pariu pe 3iaa mea 5ari dar a8 9i &ata s/mi risc 3eniturile pe o sptm4n'
,un 2ise preocupat 6eldon' Dors 0i 24m!i'
Ai pus la punct o prticic din psi%oistoria ta 5ari' Be&ula numrul KC';GK1 Cei asuprii
- 77 -

sunt mai reli&io8i dec4t cei mulumii'
6eldon cltin din cap'
Nu &lumi cu psi%oistoria Dors' .tii c nu caut re&uli micue ci &enerali2ri mari 8i mi=loace
de a putea lucra cu ele' Nu m interesea2 reli&ia comparat ca re2ultat al unei sute de re&uli
s&eci9ice' Areau Ice3a? din care s pot spune dup ce/l trec prin 9iltrul unui sistem matematic1 IA%a
acest &rup de oameni 3a tinde s de3in mai reli&ios dec4t acel &rup dac sunt 0ndeplinite
urmtorele condiii 8i deci atunci c4nd omenirea se 3a con9runta cu aceste condiii 3a reaciona 0n
acest 9el'?
Ce ori!il spuse Dors' Pre2ini oamenii ca pe ni8te simple aparate mecanice' Ape8i pe
!utonul sta 8i omul 3a a3ea o contracie 0n acest mu8c%i'
Nu deoarece 3or 9i multe !utoane apsate simultan 8i la di9erite &rade de intensitate care
3or determina at4t de multe rspunsuri de di3erse tipuri 0nc4t pe 0ntre& pre3i2iunile 3or 9i de
natur statistic ast9el 0nc4t indi3idul 3a rm4ne un a&ent li!er'
De unde 8tii asta7
Nu 8tiu spuse 6eldon' Nu tiu deloc' Sim2ea e a8a' A8a consider eu c or tre4ui s 9ie
lucrurile' Dac a8 putea &si a:iomele Le&ile 9undamentale ale Omenirii ca s spun a8a 8i aparatul
matematic adec3at atunci a8 putea spune c sunt stp4n asupra psi%oistoriei' Am artat c
teoretic acest lucru este posi!il'''
Dar nepractic nu/i a8a7
.i spun 0n continuare acela8i lucru'
-n mic 24m!et 0i cur! !u2ele lui Dors'
Deci asta 9aci tu 5ari caui un 9el de soluie la pro!lema asta7
Nu 8tiu' *i =ur c nu 8tiu' Dar C%etter 5ummin e at4t de ner!dtor s o!in o soluie 8i
dintr/un anume moti3 eu sunt de asemenea ner!dtor s/i 9ac pe plac' Este un om at4t de
con3in&tor'
Da 8tiu asta'
6eldon nu coment de8i o u8oar 0ncruntare i se 0ntipri pe 9a'
5ummin insist continu el c Imperiul decade c se 3a pr!u8i c psi%oistoria este
sin&ura speran de a/l sal3a sau de a/i amorti2a cderea sau de a i/o ameliora 8i c 9r ea
omenirea 3a 9i distrus' 6au 0n cel mai 9ericit ca2 3a trece printr/o prelun&it perioad de mi2erie'
Am impresia c las pe umerii mei responsa!ilitatea de a 0mpiedica acest lucru' Dac stau s m
&4ndesc Imperiul nu 3a muri 0naintea mea 8i dac am de &4nd s duc o 3ia lini8tit tre!uie s
dau la o parte de pe umerii mei aceast responsa!ilitate' Tre!uie s m con3in& pe mine 0nsumi 8i
s/l con3in& c%iar 8i pe 5ummin c psi%oistoria nu este o soluie practicF psi%oistoria este
nepractic 0n ciuda 9aptului c teoria e:ist' A8a c tre!uie s urmresc c4t de multe 9ire pot 8i s
art c 9iecare duce la un e8ec'
Dire7 Cum ar 9i de e:emplu s mer&i 0napoi 0n istorie p4n la un timp c4nd societatea
uman era mai mic dec4t acum7
>ult mai mic' .i mult mai puin comple:'
.i s demonstre2i c o soluie este totu8i nepractic7
Da'
Dar cine/i 3a descrie ie lumea a8a cum era ea odinioar7 Dac >$co&enienii au o ima&ine
coerent asupra Gala:iei primordiale 0n nici un ca2 6unmaster nu o 3a de23lui unor mem!ri de
tri!' Nici un >$co&enian nu o 3a 9ace' Aceasta este o societate intro3ertit de c4te ori i/am mai
spus7 8i ne0ncrederea oamenilor de aici 0n mem!rii de tri! mer&e p4n la paranoia' N/au s ne
spun nimic'
Aa tre!ui s m &4ndesc la o cale de a/i con3in&e pe unii dintre >$co&enieni s 3or!easc'
6urorile acelea de e:emplu'
Nici mcar nu te 3or au+i 3reodat din moment ce e8ti mascul a8a cum 6unmaster nu m
aude pe mine' .i c%iar dac ar sta 3reodat de 3or! cu tine ce altce3a ar putea ele s 8tie dec4t
ni8te 9ra2e 9ormale7
De unde3a tre!uie s 0ncep'
,ine las/m s m &4ndesc spuse Dors' 5ummin spune c tre!uie s am &ri= de tine 8i
prin asta 0nele& c tre!uie s te a=ut atunci c4nd pot' Ce 8tiu eu despre reli&ie7 Nu prea are le&tur
cu specialitatea mea 8tii asta' >/am ocupat 0ntotdeauna de procesele economice mai de&ra! dec4t
de cele 9ilo2o9ice dar nu poi despica istoria 0n prticele distincte =care s nu se suprapun' De
e:emplu reli&iile tind s duc la acumularea de !o&ii atunci c4nd au succes 8i 0n cele din urm
tind s pertur!e de23oltarea economic a unei societi''' Iat 0nt4mpltor una dintre numeroasele
re&uli pe care 3a tre!ui s le o!ii din Le&ile 9undamentale ale Omenirii sau cum le 3ei numi' Dar'''
.i aici 3ocea lui Dors se stinse 8i ea c2u pe &4nduri' 6eldon o pri3i cu atenie' Pri3irea lui
Dors de3eni 9i: ca 8i cum s/ar 9i cu9undat ad4nc 0n sinea ei'
*n cele din urm spuse1
Nu este o re&ul in3aria!il dar mi se pare c adeseori o reli&ie are o carte sau mai multe
- 78 -

de mare 0nsemntateF cri care pre2int ritualuri 3i2iunea asupra istoriei poemele sacre 8i c4te
8i mai c4te' De o!icei unele cri sunt accesi!ile tuturor 8i sunt un mi=loc de a 9ace pro2elii'
C4teodat sunt secrete'
Cre2i c >$co&en are ast9el de cri7
Ca s 9iu sincer spuse Dors nu am au2it 3reodat de 3reuna' A8 9i putut au2i dac ar 9i
9ost accesi!ile''' ceea ce 0nseamn ori c nu e:ist ori c sunt secrete' *n am!ele ca2uri am
impresia c nu 3ei a=un&e s le 3e2i'
Cel puin spuse 6eldon cu %otr4re este un punct de plecare'


K#

6-BOBILE se 0ntoarser cam la dou ore dup ce 5ari 8i Dors terminaser masa' L4m!eau
am4ndou iar Baindrop Dort$/T%ree cea mai serioas inea 0n m4ini o roc%ie &ri ast9el 0nc4t Dors
s o poat studia'
Este 9oarte dr&u spuse Dors oarecum sincer 24m!ind lar& 8i 0nclin4nd capul' *mi place
!roderia asta in&enioas de aici'
E o nimica toat piui Baindrop Dort$/Di3e' Este una dintre roc%iile mele mai 3ec%i 8i n/o s/
i 3in 9oarte !ine din cau2 c e8ti mai 0nalt dec4t mine' Dar 0i 3a 9i de 9olos o 3reme 8i te 3om
duce la cel mai !un ma&a2in de roc%ii s/i cumperi c4te3a care i se 3or potri3i ie 8i &usturilor tale'
Ai s 3e2i'
Baindrop Dort$/T%ree cu un 24m!et puin cam crispat dar 9r s spun 3reun cu34nt 8i
in4ndu/8i oc%ii 9i:ai 0n pm4nt 0i 0nm4n lui Dors o ro! al!' Era 0mpturit cu &ri=' Dors nu
0ncerc s o desptureasc ci 0ncerc s i/o dea lui 6eldon'
Dup culoare a8 spune c e a ta 5ari'
Pro!a!il spuse 6eldon dar d/i/o 0napoi' Nu mi/a dat/o mie'
5ai 5ari spuse Dors cltin4nd u8or din cap'
Nu spuse 6eldon cu %otr4re' Nu mi/a dat/o mie' D/i/o 0napoi iar eu am s a8tept s mi/o
dea ea'
Dors e2it apoi 9cu o 0ncercare ne%otr4t de a/i da ro!a 0napoi lui Baindrop Dort$/T%ree'
6ora 08i duse m4nile la spate 8i se 9eri' Aiaa prea c i se scur&e de pe 9a' Baindrop Dort$/
Di3e 0i arunc o pri3ire lui 6eldon una 9oarte scurt apoi 9cu un pas repede 0nspre Baindrop Dort$/
T%ree 8i o prinse cu m4inile'
5aide 5ari spuse Dors sunt si&ur c 6urorile nu au 3oie s 3or!easc cu !r!aii care nu
le sunt rude' Ce rost are s o 9aci s se simt prost7 Ea nu poate s 0ncalce re&ula'
Nu cred a8a ce3a spuse 6eldon cu cru2ime' Dac e:ist o ast9el de re&ul ea este 3ala!il
doar 0n ceea ce/i pri3e8te pe Drai' > 0ndoiesc 9oarte tare c a mai 0nt4lnit p4n acum 3reun
mem!ru de tri!'
Ai mai 0nt4lnit p4n acum 3reun mem!ru de tri! sau 3reo mem!r de tri! 6or7 spuse Dors
cu !l4ndee 0ntorc4ndu/se spre Baindrop Dort$/T%ree'
O lun& e2itare 8i apoi o lent mi8care a capului 0n semn de ne&are'
6eldon 0ntinse !raele'
Ei !ine ai 32ut c am a3ut dreptate' Dac e:ist o re&ul a tcerii ea nu este 3ala!il
dec4t 0n ceea ce/i pri3e8te pe Drai' Ar 9i trimis ei aceste tinere 9emei aceste 6urori s se ocupe
de noi dac ar 9i e:istat 3reo re&ul de a nu 3or!i cu mem!rii de tri!7
5ari poate c au presupus c ele 3or 3or!i cu mine iar eu cu tine'
Prostii' Nu cred asta 8i nici tu nu o cre2i' Eu nu sunt un simplu mem!ru de tri! sunt un
oaspete de onoare 0n >$co&en' C%etter 5ummin a cerut s 9iu tratat ast9el 8i am 9ost condus p4n
aici c%iar de 6unmaster Dourteen' Nu am s accept s 9iu tratat ca 8i cum nu a8 e:ista' Am s iau
le&tura cu 6unmaster Dourteen 8i am s m pl4n&'
Baindrop Dort$/Di3e 0ncepu s pl4n& cu su&%iuri iar Baindrop Dort$/T%ree pstr4ndu/8i
relati3a impasi3itate se 0m!u=or u8or'
Dors 9cu o mi8care ca 8i cum ar 9i 3rut s i se mai adrese2e 0nc o dat lui 6eldon dar acesta
o opri cu un &est scurt 8i ener&ic al m4inii drepte' Apoi o pri3i pe Baindrop Dort$/T%ree insistent 8i
amenintor'
*n cele din urm aceasta 3or!i 9r s mai piuie' Aocea ei era mai de&ra! tremurat 8i
r&u8it ca 8i cum o 0ndrepta cu 9ora 0nspre mascul 0mpotri3a tuturor instinctelor 8i dorinelor
sale'
/Nu tre!uie s te pl4n&i de noi mem!ru de tri!' Ar 9i nedrept' > o!li&i s 0ncalc re&ulile
poporului meu' Ce 3rei de la mine7
6eldon ar!or imediat un 24m!et cuceritor 8i 0ntinse m4na'
*m!rcmintea pe care mi/ai adus/o' Bo!a'
Tcut ea 0ntinse m4na 8i depuse ro!a 0n m4inile lui 6eldon'
- 79 -

El se 0nclin u8or 8i spuse cu o 3oce cald 8i !l0nd1
>ulumesc 6or'
Arunc apoi o pri3ire scurt 0n direcia lui Dors ca 8i cum ar 9i 3rut s spun1 Ai 32ut7 Dar
Dors pri3ea 9urioas 0n alt direcie'
Despturind ro!a 6elddn 32u c era simpl (!roderiile 8i decoraiunile erau normal pentru
9emei) dar era pre32ut cu o centur cu ciucuri care pro!a!il c se purta 0ntr/un anume 9el' *i 3a
da el de capt cu certitudine'
Am s mer& 0n sala de !aie ca s pun asta pe mine spuse el' Cred c n/o s/mi ia mai mult
de un minut'
P8i 0n micua camer 8i se tre2i c nu putea s 0nc%id u8a 0n urma lui din cau2 c Dors
9ora 8i ea u8a ca s intre' De/a!ia dup ce se &sir am4ndoi 0n sala de !aie 9u 0n stare s o
0nc%id'
Ce i/a 3enit7 8uier Dors 9urioas' Ai 9ost pur 8i simplu o !rut 5ari' De ce te/ai purtat 0n
%alul sta cu !iata 9emeie7
Tre!uia s o 9ac s/mi 3or!easc spuse iritat 6eldon' > !a2e2 pe ea ca s o!in in9ormaii'
.tii asta' *mi pare ru c a tre!uit s 9iu crud dar cum alt9el a8 9i putut s/i 0nltur in%i!iiile7
Apoi o ddu a9ar'
C4nd ie8i o &si 8i pe Dors 0m!rcat cu roc%ia'
Dors 0n ciuda 9aptului c prea c%eal din cau2a casc%etei 8i 0n ciuda inerentei lipse de &ust
a roc%iei reu8ea s arate 9oarte atr&toare' Croiala roc%iei 0i su&era silueta 9r s i/o relie9e2e
c4tu8i de puin' Centura ei era mai lat dec4t a lui 8i a3ea o nuan de &ri u8or di9erit de cea a
roc%iei' *n plus era 9i:at 0n 9a cu doi nasturi al!a8tri din piatr' (Demeile reu8eau s se
0n9rumusee2e c%iar 8i 0n situaiile cele mai di9icile &4ndi 6eldon')
Pri3indu/l pe 5ari din cap p4n 0n picioare Dors spuse1
Acum ari e:act ca un >$co&enian' 6untem acum &ata 8i 6urorile pot s ne plim!e prin
ma&a2ine'
Da spuse 6eldon dar dup aceea 3reau ca Baindrop Dort$/T%ree s m duc 0n 3i2it la
micro9erme'
Baindrop Dort$/T%ree se %ol! 8i se ddu repede cu un pas 0napoi'
A8 3rea s le 3d spuse calm 6eldon'
Baindrop Dort$/T%ree pri3i repede 0nspre Dors'
>em!r de tri!'''
Poate c nu 8tii nimic despre 9erme 6or spuse 6eldon'
6e prea c atinsese un punct sensi!il' Baindrop Dort$/T%ree 08i ridic !r!ia cu m4ndrie
a34nd &ri= s i se adrese2e 0n continuare lui Dors'
Eu am lucrat 0n micro9erme' Toi Draii 8i toate 6urorile 9ac asta 0ntr/un anume moment al
3ieii lor'
Doarte !ine spuse 6eldon atunci du/m s le 3i2ite2 8i %aide s nu ne mai certm din nou'
Eu nu sunt un Drate cruia nu tre!uie s/i 3or!e8ti sau cu care nu tre!uie s ai de/a 9ace' Eu sunt
mem!ru de tri! 8i oaspete de onoare' Port aceast ro! 8i aceast casc%et pentru a nu atra&e 0n
mod e:a&erat atenia dar eu sunt pro9esor uni3ersitar 8i c4t timp m a9lu aici tre!uie s 0n3' Nu
pot sta 0n camera asta 8i s m uit la perei' Areau s 3d sin&urul lucru pe care 3oi 0l a3ei 8i restul
Gala:iei nu/l are''' micro9ermele 3oastre' Eu cred c ar tre!ui s 9ii m%ndri s le artai'
Suntem m4ndri spuse Baindrop Dort$/T%ree pri3indu/l 0n s94r8it pe 6eldon 0n timp ce 0i
3or!ea 8i am s i le art' Nu cred c ai s a9li 3reunul dintre secretele noastre dac dup asta
um!li' Am s/i art micro9ermele m4ine diminea' E ne3oie de ce3a timp ca s pro&rame2i o 3i2it'
Am s a8tept p4n m4ine diminea spuse 6eldon' Dar promii7 *mi dai cu34ntul tu de
onoare7
6unt o 6or 8i am s/mi respect spusele spuse Baindrop Dort$/T%ree cu un dispre
nemr&init' *mi 3oi ine cu34ntul c%iar 8i 9a de un mem!ru de tri!'
Aocea sa de3eni ca de &%ea la ultimele cu3inte 0n timp ce oc%ii i se mrir 8i prur s
strluceasc' 6eldon se 0ntre! ce/i trecea oare prin minte 8i nu se simi prea 0n lar&ul su'


K<

6ELDON petrecu o noapte a&itat' Pentru 0nceput Dors 0l anunase c tre!uie s/l 0nsoeasc
0n 3i2ita la micro9erm iar el se 0mpotri3ise din rsputeri'
6copul 2ise el este s o 9ac s 3or!easc nestin&%erit s 0i cree2 o am!ian neo!i8nuit
sin&ur cu un mascul 9ie el 8i un mem!ru de tri!' Dac reu8esc s o 9ac s 0ncalce re&ulile p4n 0n
acest punct 3or 9i mult mai u8or de 0nclcat 0n continuare' Dac 3ii 8i tu o s/i 3or!easc ie iar eu
o s m ale& cu resturile'
.i dac i se 0nt4mpl ce3a 0n a!sena mea cum i s/a 0nt4mplat 0n -pperside7
- 80 -

N/o s se 0nt4mple nimic' Te ro&@ Dac 3rei s m a=ui stai de/o parte' Dac nu n/o s mai
3reau s am de/a 9ace cu tine 0n continuare' Aor!esc serios Dors' Este important pentru mine'
Oric4t de mult a8 ine la tine nu poi trece 0n 9aa acestui lucru'
Ea 9u de acord de8i 0n sinea ei se 0mpotri3ea cu 0n3er8unare 8i nu spuse dec4t1
*n ca2ul sta promite/mi c mcar ai s te pori 9rumos cu ea'
De mine tre!uie s ai tu &ri= nu de ea spuse 6eldon' Te asi&ur c nu mi/a 9cut plcere s
m port dur cu ea 8i n/am s m mai port ast9el 0n 3iitor'
Amintirea acestui con9lict eu Dors primul 0l inu trea2 o mare parte din noapteF asta
0mpreun eu &4ndul s4c4itor c cele dou 6urori s/ar putea s nu soseasc dimineaa 0n ciuda
promisiunii lui Baindrop Dort$/T%ree'
Acestea sosir 0ns nu mult dup ce 6eldon terminase un mic de=un 9ru&al (era %otr4t s 9ie
atent s nu se 0n&ra8e) 8i 08i pusese o ro! care i se potri3ea de minune' *8i aran=ase cu &ri=
centura ast9el 0nc4t aceasta 0i 3enea per9ect'
Baindrop Dort$/T%ree 0n continuare cu o urm de &%ea 0n oc%i spuse1
Dac e8ti &ata >em!ru de tri! 6eldon sora mea 3a rm4ne cu >em!ra de tri! Aena!ili'
Aocea sa nu era nici piuit nici r&u8it' Era ca 8i cum se mai lini8tise 0n cursul nopii
e:ers4nd 0n minte cum s 3or!easc unuia care era mascul dar nu era Drate'
6eldon se 0ntre! dac nici ea nu dormise toat noaptea 8i spuse1
6unt &ata'
*mpreun o =umtate de or mai t4r2iu Baindrop Dort$/T%ree 8i 5ari 6eldon co!orau ni3el
dup ni3el' De8i dup ceas era 2i lumina era sla! 8i era mai 0ntuneric dec4t oriunde altunde3a pe
Trantor'
Nu e:ista nici un moti3 e3ident s 9ie a8a' Cu si&uran c lumina arti9icial a 2ilei care
0ncon=ura 0ntrea&a s9er Trantorian putea cuprinde 8i 6ectorul >$co&en' >$co&enienii tre!uie s 9i
3rut asta &4ndi 6eldon' Poate respectau 3reun o!icei str3ec%i' *ncetul cu 0ncetul oc%ii lui 6eldon
se acomodar cu am!iana 0ntunecoas'
6eldon 0ncerc s prind pri3irile trectorilor Drai sau 6urori pstr4ndu/8i calmul' *8i
0nc%ipui c el 8i cu Baindrop Dort$/T%ree 3or 9i luai drept un Drate 0mpreun cu 9emeia sa 8i c nu
li se 3a da nici o atenie at4ta 3reme c4t el nu 3a 9ace nimic pentru a ie8i 0n e3iden'
Din ne9ericire se prea c Baindrop Dort$/T%ree 9cea totul pentru a 9i o!ser3at' Aor!ea cu el
0n cu3inte puine 8i cu tonuri =oase cu &ura 0ncle8tat' Compania neo9icial a unui mascul c%iar
dac numai ea 8tia acest lucru 0i r38ea 3i2i!il stp4nirea de sine' 6eldon era con3ins c dac i/ar
9i cerut s se calme2e n/ar 9i reu8it dec4t s o 9ac s se simt 8i mai puin 0n lar&ul ei' (6eldon se
0ntre! cum ar 9i reacionat dac ar 9i 0nt4lnit pe cine3a care o cuno8tea' 6e simi mai lini8tit odat
a=un8i la ni3elurile mai =oase unde erau mai puini oameni')
Co!or4rea nu se 9cea cu ascensoarele ci cu a=utorul unor rampe rulante cu trepte care
e:istau 0n perec%i una pentru urcat 8i alta pentru co!or4t' Baindrop Dort$/T%ree le numi
Iescalatoare?' 6eldon nu 9u si&ur c prinsese corect cu34ntul nemaiau2indu/l niciodat p4n atunci'
Pe msur ce co!orau 0nspre ni3eluri din ce 0n ce mai =oase 6eldon era cuprins de o nelini8te
nelmurit' >a=oritatea lumilor a3eau micro9erme 8i ma=oritatea lumilor produceau propriile
3arieti de microproduse' 6eldon acas pe 5elicon 08i 9cuse de c4te3a ori apro3i2ionarea pentru
un anotimp 0ntre& 9c4nd cumprturi 0n micro9erme 8i remarcase 0ntotdeauna o du%oare
neplcut care 0i 0ntorcea stomacul pe dos'
Cei care lucrau 0n micro9erme nu preau a 9i deran=ai de miros' C%iar 8i 3i2itatorii oca2ionali
care la 0nceput str4m!au din nas se acomodau repede cu el' 6eldon 0ns 9usese 0ntotdeauna
deose!it de sensi!il la acel miros' 6u9erise 8i era pre&tit s su9ere 8i acum' *ncerc s se
lini8teasc &4ndindu/se c a3ea s 08i sacri9ice con9ortul 0n scopul no!il al cule&erii de in9ormaii de
care a3ea at4ta ne3oie dar asta nu/l 0mpiedicaT s simt &oluri 0n stomac din cau2a 0ncordrii'
Dup ce pierdu numrul ni3elurilor pe care le co!or4ser aerul pr4nd 0n continuare destul
de proaspt 0ntre!1
C4nd a=un&em la ni3elurile micro9ermelor7
Am a=uns de=a'
Nu miroase ca 8i cum am 9i a=uns la micro9erme spuse el inspir4nd ad4nc'
>iroase7 Ce 3rei s spui7
Baindrop Dort$/T%ree era su9icient de =i&nit pentru a 3or!i 9oarte tare'
Din e:periena mea micro9ermele a3eau 0ntotdeauna un miros respin&tor' .tii de la
0n&r8mintele de care au ne3oie de o!icei !acteriile 9ermentul ciupercile 8i sapro9itele'
Din e:periena ta7 spuse ea co!or4nd din nou 3ocea' -nde a 9ost asta7
Pe lumea din care m tra&'
Di&ura 6orei se str4m! a9i84nd un de2&ust imens'
Adic ai ti scurm 0n 1un"i=
6eldon nu mai au2ise niciodat acest cu34nt dar din pri3ire 8i din intonaie 0i prinse 0nelesul'
6per c 0i dai seama c nu miroase a8a atunci c4nd este &ata pentru consum spuse el'
- 81 -

Ale noastre nu miros deloc' ,iote%nicienii no8tri au creat soiuri per9ecte' Al&ele cresc 0n cea
mai pur lumin 8i 0n soluii electrolitice controlate cu cea mai mare &ri=' 6apro9itele sunt %rnite
cu materie or&anic e:celent com!inat' Dormulele 8i reetele sunt ce3a pe care mem!rii de tri! nu
le 3or a9la niciodat''' Aino am a=uns' >iroase c4t 3rei' N/ai s &se8ti nimic care s te deran=e2e'
+sta este unul dintre moti3ele pentru care %rana noastr este cerut 0n toat Gala:ia 8i pentru care
*mpratul ni s/a spus nu mn4nc nimic altce3a' De8i dac m 0ntre!i pe mine &sesc c este
mult prea !un pentru un mem!ru de tri! c%iar dac 08i 2ice *mprat'
6pusese aeestea cu o 9urie care prea 0ndreptat direct spre 6eldon' Apoi ca 8i cum i/ar 9i 9ost
team c el nu o 3a 0nele&e adu&1
6au c%iar dac 08i 2ice oaspete de onoare'
Intrar 0ntr/un coridor 0n&ust care a3ea pe 9iecare parte !a2ine mari din sticl &roas 0n care
era a&itat o ap tul!ure 8i 3erde plin de al&e care se 0nlau 0n spiral mi8c4ndu/se 0ncoace 8i
0ncolo prin 9ora !ulelor de &a2 care se ridicau printre ele' Tre!uie c erau !o&ate 0n !io:id de
car!on decise 6eldon'
*n !a2ine se rsp4ndea o lumin cald 8i tranda9irie lumin care era mult mai strlucitoare
dec4t cea de pe coridor' O!ser3 acest lucru cu 3oce tare'
,ine0neles spuse ea' Aceste al&e au randamentul cel mai !un la captul dinspre ro8u al
spectrului'
Presupun 2ise 6eldon c totul este automati2at' Ea ddu din umeri dar nu rspunse'
Nu 3d prea muli Drai sau prea multe 6urori prin prea=m insist 6eldon'
Cu toate acestea este mult de lucru iar ei 08i 9ac trea!a c%iar dac tu nu 0i 3e2i lucr4nd'
Detaliile nu sunt pentru tine' Nu/i pierde timpul 0ncerc4nd s le a9li'
A8teapt' Nu 9i suprat pe mine' Nu cer s mi se di3ul&e secrete de stat' 5aide dra&a mea'
(Cu34ntul 0i scp de pe !u2e')
O prinse de !ra 0n momentul 0n care ea prea pe punctul de a pleca &r!it mai departe' Ea
rmase pe loc dar o simi tremur4nd u8or 8i 0i ddu drumul 0ncurcat'
A 9ost o simpl curio2itateF totul pare automati2at spuse el'
N/ai dec4t s cre2i ce 3rei' Totu8i aici e:ist loc pentru creierul uman 8i pentru =udecata
uman' Diecare Drate sau 6or are la un moment dat oca2ia de a lucra aici' -nii 08i 9ac o pro9esie din
asta'
Acum 3or!ea ce3a mai nestin&%erit dar spre 8i mai marea sa =en 6eldon 0i o!ser3 m4na
9uri84ndu/se spre !raul drept 8i 9rec4nd u8or locul unde el o atinsese ca 8i cum o ustura'
Putem mer&e a8a Hilometri 0n 8ir spuse ea dar dac o lum pe aici ai s poi 3edea o parte
din cresctoria de ciuperci'
>erser 0n direcia artat de ea' 6eldon o!ser3 c4t de curat era totul' 6ticla strlucea'
Podeaua placat prea umed de8i atunci c4nd prinse un moment s se aplece 8i s o atin&
descoperi c nu era' Nu era nici alunecoas doar dac nu cum3a sandalele sale (din care 0i ie8ea
a9ar de&etul mare con9orm modei >$co&eniene) a3eau talp aderent'
Baindrop Dort$/T%ree a3ea dreptate 0ntr/o pri3in' Ici 8i colo un Drate sau o 6or lucrau 0n
lini8te cercet4nd aparatele de msur re&l4nd aparatele de control c4teodat cu9undai 0ntr/o
munc necali9icat cum ar 9i lustruirea ec%ipamentului/totdeauna a!sor!ii de ceea ce 9ceau'
6eldon era atent s nu 0ntre!e ce 9ceau nedorind s o umileasc pe 6or 0n ca2ul c n/ar 9i
8tiut ce s rspund sau s o 0n9urie 8i s o 9ac s/i aduc aminte 9aptul c erau lucruri pe care el
nu tre!uia s le 8tie'
Trecur printr/o u8 care se rotea 9r 2&omot 8i 6eldon simi deodat o urm 9oarte u8oar a
mirosului de care/8i amintise mai de3reme' O pri3i pe Baindrop Dort$/T%ree dar ea prea s nu 9i
remarcat nimic 8i cur4nd se o!i8nui 8i el'
Caracteristicile luminii se modi9icar !rusc' Tranda9iriul dispruse 8i dispruse 8i strlucirea'
Totul prea cu9undat 0n o!scuritate mai puin acolo unde ec%ipamentele erau luminate mai puter/
nic' Oriunde se 2rea o pat de lumin prea c se a9l un Drate sau o 6or' -nii purtau !entie
luminoase pe cap radiind o sla! lumin side9ie 8i de la semi/distan 6eldon 3edea ici/colo mici
sc4ntei luminoase mi8c4ndu/se 0n de2ordine'
Din mers arunc o pri3ire 9u&ar pro9ilului ei' Era sin&urul lucru dup care putea s o
aprecie2e' *n tot restul timpului nu putea s nu 9ie con8tient de capul ei rotund 8i c%el de oc%ii 9r
spr4ncene de 9aa ei 9r culoare' Acestea 0i 0nlturau indi3idualitatea 8i preau s o 9ac in3i2i!il'
Aici 0ns din pro9il putea s 3ad ce3a' Nas !r!ie !u2e pline linii re&ulate 9rumusee'
O!scuritatea nete2ea 8i 0ndulcea oarecum marea pustietate de deasupra'
G4ndi surprins1 ar putea 9i 9oarte 9rumoas dac 8i/ar lsa prul s/i creasc 8i dac l/ar
aran=a cu pricepere'
Apoi se &4ndi c ea nu putea s/8i lase prul s creasc' A3ea s 9ie c%eal toat 3iaa'
De ce7 De ce i/au 9cut asta7 6unmaster spusese c acesta era un mod pentru ca orice
>$co&enian s/8i dea seama pe parcursul 0ntre&ii sale 3iei c era >$co&enian' De ce era acest
lucru at4t de important ast9el 0nc4t cine3a s accepte pacostea de a rm4ne 9r pr ca pe o
- 82 -

em!lem sau ca pe un semn de identitate7
.i apoi pentru c era o!i8nuit s pri3easc lucrurile din toate punctele de 3edere &4ndi1
o!i8nuina este a doua natur' Dac e8ti o!i8nuit su9icient de o!i8nuit cu capetele c%ele atunci
prul de pe cap ar prea ce3a monstruos i/ar pro3oca &rea' El 0nsu8i se !r!ierea 0n 9iecare
diminea 0nltur4ndu/8i tot prul de pe 9a pr care 0l incomoda atunci c4nd era scurt 8i epos 8i
cu toate acestea nu 0i trecea niciodat prin minte c a3ea 9aa sp4n sau nenatural 0n 3reun 9el'
Desi&ur 08i putea lsa prul de pe 9a s/i creasc oric4nd ar 9i dorit dar nu dorea'
.tia c erau lumi pe care !r!aii nu se !r!iereauF pe unele nici mcar nu 08i tundeau sau
08i aran=au prul de pe 9a ci 0l lsau s creasc 0n 3oie' Ce/ar spune ace8tia dac i/ar 3edea 9aa
!r!ierit !r!ia o!ra=ii 8i !u2ele neacoperite de pr7
Dar p4n una/alta mer&ea cu Baindrop Dort$/T%ree la nes94r8it parc 8i din c4nd 0n
c4nd ea 0l diri=a apuc4ndu/l de cot iar el a3u impresia c ea se o!i8nuise cu acest lucru 0ntruc4t
nu/8i mai retr&ea m4na &r!it' C4teodat 8i/o inea acolo aproape un minut'
Aici@ spuse ea' Aino aici@
Ce sunt astea7 0ntre! 6eldon'
6tteau 0n 9aa unei t3ie umplute cu mici s9ere 9iecare de apro:imati3 doi centimetri 0n
diametru' -n Drate care supra3e&%ea 2ona 8i care tocmai atunci pusese t3ia pe locul unde se a9la
ridic o pri3ire u8or 0ntre!toare'
Baindrop Dort$/T%ree 0i spuse lui 6eldon 0n 8oapt1
Cere c4te3a'
6eldon 08i ddu seama c ea nu putea 3or!i unui Drate p4n c4nd acesta nu i se adresa ei 8i
spuse ne%otr4t1
Putem s lum c4te3a D/9rate7
Ia o m4n plin Drate spuse cellalt cu drnicie'
6eldon culese una dintre s9ere 8i era &ata s i/o o9ere lui Baindrop Dort$/T%ree c4nd o!ser3
c aceasta considerase in3itaia ca 9iind adresat ei 8i 08i umpluse am!ele m4ini'
69era era luminoas neted' *n timp ce se 0ndeprtau de acest perimetru 8i de Dratele care 0l
supra3e&%ea spuse ctre Baindrop Dort$/T%ree1
Astea se mn4nc7
Duse cu precauie s9era ctre nas'
Nu au miros spuse ea deodat'
Ce sunt7
Tru9e' Tru9e netratate' Pentru piaa e:tern sunt aromate 0n di3erse moduri dar aici 0n
>$co&en le m4ncm nearomate''' a8a pur 8i simplu'
Ea 08i puse una 0n &ur 8i spuse1
Nici"dat nu m satur'
6eldon introduse s9era 0n &ur 8i o simi c se di2ol3 8i dispare rapid' Gura sa pentru un
moment se umplu de un lic%id care apoi alunec 0n =os pe &4tle= aproape 0n per9ect acord cu
dorinele sale'
Bmase locului uluit' Era puin dulce 8i 0n acela8i timp lsa 0n urm un 8i mai u8or &ust
amrui' Dar sen2aia cea mai puternic nu putu s o identi9ice'
Pot s mai iau una7 spuse el'
Ia 8i o =umtatede du2in spuse Baindrop Dort$/T%ree 0ntin24ndu/i m4na' Gustul di9er de
re&ul de la una la alta 8i practic nu au calorii' Nu au dec4t &ust'
A3ea dreptate' *ncerc s in tru9andaua 0n &urF 0ncerc s o lin& cu &ri=F 0ncerc s
mu8te o !ucic 0ns c%iar 8i atin&erea cea mai u8oar o distru&ea' Dac 0ncercai s rupi o
!ucic din ea restul disprea pe loc' .i 9iecare a3ea un &ust care nu putea 9i de9init 8i nici o dat
la 9el cu &ustul celei de dinainte'
6in&urul neca2 este spuse !ine dispus 6ora c de 9iecare dat ai una care nu seamn cu
nici o alta 8i nu o uii dar nici nu mai &se8ti una la 9el' Am m4ncat una c4nd a3eam nou ani'''
E:presia sa 08i pierdu deodat 0nsu9leirea 8i spuse1
Este un lucru !un' *i de23luie caracterul trector al lucrurilor de pe lumea asta'
Era un semnal &4ndi 6eldon' 6e plim!aser destul de mult 9r nici o int' 6e o!i8nuise cu el
8i 0i 3or!ea' Iar acum con3ersaia a=unsese 0ntr/un punct crucial' Acum@


KK

AIN DINTB/O L->E care se a9l su! cerul li!er 6or spuse 6eldon' Ca toate lumile 0n
a9ar de Trantor' Ploaia 3ine sau nu 3ine r4urile cur& cu pictura sau se re3ars temperatura
cre8te sau scade' Asta 0nseamn c recoltele sunt !une sau rele' Aici 0ns mediul este cu ade3rat
controlat' Becoltele nu au altce3a de ales dec4t s 9ie !une' Ce norocos este >$co&enul'
A8tept' Erau posi!ile mai multe rspunsuri di9erite iar iniiati3a pe care o 3a lua 0n
- 83 -

continuare 3a depinde de rspunsul primit'
Ea 3or!ea acum a!solut nestin&%erit 8i prea s nu mai ai! in%i!iii 0n le&tur cu 9aptul c
el era un mascul a8a c aceast lun& plim!are ser3ise scopurilor lui'
Am!iana nu este c%iar at4t de u8or de controlat spuse Bain/drop Dort$/T%ree' Au loc din
c4nd 0n c4nd in9ecii 3irale 8i uneori se produc mutaii nea8teptate 8i nedorite' 6e 0nt4mpl uneori
ca 0ntre&i culturi pe 2one 3aste s se usuce sau s nu mai ai! nici o 3aloare'
> uime8ti' .i ce se 0nt4mpl atunci7
De o!icei nu rm4ne altce3a de 9cut dec4t de distrus culturile stricate c%iar 8i pe cele care
sunt doar suspecte de a 9i stricate' T3ile 8i !a2inele se sterili2ea2 complet iar c4teodat sunt pur
8i simplu aruncate'
Deci se a=un&e la c%irur&ie spuse 6eldon' *nlturai esutul !olna3'
Da'
.i ce 9acei pentru ca ast9el de lucruri s nu se 0nt4mple7
Ce putem 9ace7 Cercetm permanent dac se i3e8te 3reo mutaie dac apar noi 3iru8i dac
se produce 3reo contaminare accidental sau 3reo modi9icare a mediului' Bareori se 0nt4mpl s
detectm 3reo nere&ul dar dac se 0nt4mpl lum msuri drastice' Be2ultatul este c anii ri sunt
9oarte puini 8i c%iar 8i atunci c4nd sunt ri a9ectea2 doar mici supra9ee ici/colo' Cel mai ru an
pe care l/am a3ut a 9ost su! medie doar cu l# procente de8i asta a 9ost su9icient ca s ne pro3oace
mari di9iculti' Pro!lema este c p4n 8i cele mai meticuloase precauii 8i cele mai inteli&ent
proiectate pro&rame pe calculator nu pot s pre3ad 0ntotdeauna ceea ce 0n esen este impre3i2i!il'
(6eldon se simi tra3ersat de un 9ior in3oluntar' Era ca 8i cum ar 9i 3or!it despre psi%oistorie'''
dar ea nu 3or!ea dec4t despre producia micro9ermelor unei micue pri a omenirii 0n timp ce el
lua 0n considerare 0ntinsul Imperiu Galactic 0n 9iecare din aspectele sale')
Ine3ita!il descura=at 6eldon spuse1
Cu si&uran c nu totul este impre3i2i!il' 6unt 9ore care ne diri=ea2 8i au &ri= de noi toi'
6ora se crisp deodat' 6e 0ntoarse spre el pr4nd s/l cercete2e cu oc%ii si ptrun2tori' Dar
nu spuse dec4t1
Ce7 6eldon se simi st4n=enit'
Am impresia c 3or!ind despre 3iru8i 8i mutaii 3or!im despre natur despre 9enomene
care se supun le&ii naturii' Astea nu in de supranatural nu/i a8a7 Nu in de ceea ce nu se supune
le&ii naturii 8i poate 0n consecin controla aceast le&e a naturii'
Ea continu s se %ol!e2e la el ca 8i cum acesta ar 9i 0nceput deodat s 3or!easc 0ntr/un
dialect necunoscut di9erit de 6tandardul Galactic' 6puse din nou de data aceasta aproape 0n
8oapt1
Ce7
El continu 0mpiedic4ndu/se de cu3intele ne9amiliare care aproape c 0l 0ncurcau'
Cu si&uran c 3 0nc%inai unei esene mree unui mare spirit unui''' nu 8tiu cum s/l
numesc'
Baindrop Dort$/T%ree spuse cu o 3oce care cre8tea spre re&istre din ce 0n ce mai 0nalte
rm4n4nd 0ns &ra31
Am !nuit eu' Am 4nuit c la asta te re9ereai dar nu mi/a 3enit s cred' Ne acu2i c a3em
reli1ie. De ce nu spui a8a7 De ce n/ai 9olosit cu34ntul7
A8tept un rspuns iar 6eldon luat un pic pe nepre&tite de atacul 3iolent spuse1
Din cau2 c nu prea 9olosesc acest cu34nt' Eu 0i spun Isupranatural?'
6pune/i cum 3rei' Este 3or!a de reli&ie iar noi nu a3em a8a ce3a' Beli&ia este pentru
mem!rii de tri! pentru roiurile de lep'''
6ora se opri s/8i tra& rsu9larea de parc era &ata s se su9oce 8i 6eldon 9u si&ur c 3or!a
pe care ea nu o dusese p4n la capt era Ilepdturi?'
Ea 08i recapt controlul' Aor!ind 0ncet 8i 0ntruc4t3a su! re&istrul ei normal de sopran
spuse1
Noi nu suntem un popor reli&ios' Baiul nostru se a9l 0n aceast Gala:ie dintotdeauna'
Dac tu ai 3reo reli&ie'''
6eldon se simi prins 0n capcan' *ntr/un 9el nu se a8teptase la a8a ce3a' Bidic o m4n 0n
retra&ere'
Nu c%iar' Eu sunt matematician 8i raiul meu se a9l tot 0n aceast Gala:ie' Am cre2ut doar
c din cau2a ri&iditii o!iceiurilor 3oastre raiul &"stru...
6 nu cre2i asta mem!ru de tri!' Dac o!iceiurile noastre sunt ri&ide asta se 0nt4mpl doar
din cau2 c nu suntem dec4t c4te3a milioane 0ncon=urate de miliarde' Tre!uie s ne marcm 0ntr/
un anume 9el deose!irea ast9el 0nc4t noi care suntem puini 8i 3aloro8i s nu ne pierdem printre
roiurile 8i %oardele 3oastre' Tre!uie s ne marcm deose!irea prin lipsa prului prin %aine prin
comportament prin modul nostru de 3ia' Tre!uie s 8tim cine suntem 8i tre!uie s 9im si&uri c 8i
3oi mem!rii de tri! 8tii cine suntem noi' >uncim 0n 9ermele noastre ast9el 0nc4t s ne do3edim
9olositori 0n oc%ii 3o8tri 8i s 9im ast9el si&uri c ne 3ei lsa 0n pace' Asta/i tot ceea ce cerem de la
- 84 -

3oi''' s ne lsai 0n pace'
Nu am nici un 9el de intenie s/i 9ac ru ie sau oricruia din poporul tu' Nu caut dec4t
cunoa8terea aici ca 8i pretutindeni'
.i ne insuli 0ntre!4nd de reli&ia noastr ca 8i cum noi ne/am 9i 0nc%inat 3reodat 3reunui
spirit misterios imaterial ca s 9ac 0n locul nostru ceea ce noi nu suntem 0n stare s 9acem'
6unt multe popoare multe lumi care cred 0n supranatural 0ntr/o 9orm sau alta''' reli&ie
dac/i place mai mult cu34ntul' Putem 0ntr/un 9el sau altul s 9im 0n de2acord cu ei dar la 9el
de2!ine putem &re8i 8i noi 0n necredina noastr ca 8i ei 0n credina lor' *n orice ca2 nu e nici o
ru8ine s ai credin iar 0ntre!rile mele nu se doreau a 9i insulte'
Dar ea nu era deloc 0mpcat'
Beli&ie@ spuse 9urioas' Nu a3em ne3oie de ea'
>oralul lui 6eldon care co!or4se continuu 0n cursul acestei discuii a=unsese la limita de =os'
Tot acest lucru aceast 3i2it cu Baindrop Dort$/T%ree 9usese de&ea!a'
*ns ea continu1
A3em ce3a mult mai !un' A3em ist"ria.
Lui 6eldon 0i crescu din nou moralul 8i 24m!i'



CARTE

8O<ES'E6-CU-.FN6-8E-CO68SG 7... Un e&eniment men2i"nat de !an Seld"n ca $iind primul
m"ment crucial n ncercarea lui de a 1si " met"d de per$ec2i"nare a psi3"ist"riei. 0in ne$ericire,
scrierile sale pu4licate nu dau nici un indiciu despre su4iectul acestei Dp"&etiE, iar specula2iile n
aceast pri&in2 #i au $"st multe( nu sunt demne de a $i luate n seri"s. 5m%ne unul dintre multele
mistere ciudate ale carierei lui Seld"n.
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6


KG

BAINDBOP DOBTY/T5BEE 0l pri3i pe 6eldon tul!urat 8i respir4nd cu &reutate'
Nu pot rm4ne aici spuse ea'
6eldon pri3i 0mpre=ur'
Nu ne deran=ea2 nimeni' Nici c%iar Dratele de la care am primit tru9andalele nu a 2is nimic
despre noi' 6e pare c ne/a considerat drept o perec%e per9ect normal'
Asta din cau2 c nu se o!ser3 nimic neo!i8nuit la noi c4nd lumina e sla! c4nd tu
3or!e8ti 0ncet ast9el 0nc4t accentul de mem!ru de tri! iese mai puin 0n e3iden 8i c4nd eu par
calm' Dar acumI'
Aocea ei de3enea din ce 0n ce mai r&u8it'
Ce e acum7
6unt ner3oas 8i a&itat''' Transpir'
.i cine te 3ede7 Calmea2/te' Lini8te8te/te'
Nu m pot calma aici' Nu pot s stau lini8tit at4ta timp c4t cine3a ne poate remarca'
.i atunci unde s mer&em7
6unt cmrue pentru odi%n' Eu am lucrat aici' Le 8tiu' Acum mer&ea repede iar 6eldon o
urma' La captul unei mici scri pe care dac n/ar 9i 9ost ea el nu ar 9i o!ser3at/o 0n o!scuritate
se a9la un 8ir de u8i la distan mare una de alta'
Cea din capt murmur ea' Dac e li!er'
Era li!er' -n mic dreptun&%i luminos spunea LI,EB iar u8a era 0ntredesc%is'
Baindrop Dort$/T%ree pri3i repede 0mpre=ur 0l 0mpinse pe 6eldon 0nuntru 8i apoi intr 8i ea'
Imediat ce 0nc%ise u8a o mic lamp de ta3an lumin interiorul'
Este 3reun semn pe u8 care s arate c aceast camer este ocupat7 0ntre! 6eldon'
>esa=ul a aprut automat atunci c4nd s/a 0nc%is u8a 8i s/a aprins lampa spuse 6ora'
6eldon simi cum aerul era 3entilat u8or 0nsoit de un sunet ca o 8oapt dar oare unde pe
Trantor nu erau pre2ente acest sunet 8i aceast sen2aie7
Camera nu era mare dar a3ea un pat cu o saltea tare 8i comod 8i cu cearcea9uri e3ident
curate' >ai erau un scaun 8i o mas un mic 9ri&ider 8i ce3a care semna cu o plit 0nc%is 0ntr/o
incint pro!a!il un mic 0ncl2itor pentru m4ncare'
Baindrop Dort$/T%ree se a8e2 pe scaun st4nd eapn 8i dreapt 9c4nd e9orturi 3i2i!ile ca
s se lini8teasc'
6eldon ne8tiind prea !ine ce tre!uia s 9ac rmase 0n picioare p4n c4nd ea 0i 9cu un
semn/puin cam ner3os s se a8e2e pe pat' El 9cu 0ntocmai'
- 85 -

Baindrop Dort$/T%ree spuse 0ncet ca 8i cum ar 9i 3or!it cu sine 0ns8i1
Dac s/ar a9la 3reodat c am stat aici 0mpreun cu un !r!at 9ie el 8i un simplu mem!ru
de tri! cu si&uran c a8 a=un&e o paria'
6eldon se ridic repede 0n picioare'
Atunci %ai s nu mai stm aici'
A8ea2/te' Nu pot ie8i c4t timp sunt 0n starea asta' Ai 0ntre!at de reli&ie' Ce urmre8ti tu de
$apt=
6eldon a3u impresia c ea se sc%im!ase complet' Terminase cu pasi3itatea cu su!ordonarea'
Nu mai a3ea nimic din timiditatea din s9iala pe care le a3ea de o!icei 0n pre2ena unui mascul'
>i=ise oc%ii arunc4ndu/i o pri3ire aspr'
Ji/am spus' Cunoa8terea' 6unt pro9esor uni3ersitar' Pro9esia mea 8i dorina mea este s
8tiu' Areau mai ales s 0nele& oamenii a8a c 3reau s cunosc istoria' *n multe lumi 3ec%ile
documente istorice 3ec%ile documente ale istoriei ade&rate 7 s/au trans9ormat 0n mituri 8i
le&ende de3enind adesea parte din credine reli&ioase sau din supranatural' Dar dac >$co&en nu
are o reli&ie atunci'''
Ji/am mai spus c a3em ist"ria.
Este a dou oar c4nd spui c a3ei istoria spuse 6eldon' C4t de 3ec%e7
Dou2eci de mii de ani'
6erios7 5ai s 3or!im desc%is' Este o istorie real sau este le&end7
Este o istorie real !ine0neles '
6eldon era pe punctul de a o 0ntre!a de unde 8tia asta dar se r2&4ndi Era oare posi!il ca
istoria s mear& 0napoi 0n timp dou2eci de mii de ani 8i s 9ie 8i autentic7 El nu era istoric a8a c
3a tre!ui s se consulte cu Dors'
Dar i se prea 9oarte plau2i!il ca pe 9iecare lume 0nt4mplrile cele mai 3ec%i s 9ie o 0m!inare
de eroism de3otat 8i de mici drame care se doreau a 9i e:emple de moralitate' .i care nu tre!uiau
luate ad/literam' Asta era 0n mod cert o realitate 3ala!il 8i pentru 5elicon de8i nu prea putea &si
5eliconieni care s nu !a&e m4na 0n 9oc pentru le&endele po3estite insist4nd c sunt istorie
ade3rat' Ar 9i 0n stare s susin de e:emplu c%iar 8i acel !asm complet ridicol despre prima
e:pediie pe 5elicon 8i 0nt4lnirea cu mari 8i periculoase reptile 2!urtoare de8i pe nici o lume
e:plorat 8i coloni2at de oameni nu s/au &sit urme care s semene cu ale unor reptile 2!urtoare'
*n loc de asta spuse1
.i cum 0ncepe istoria7
*n oc%ii 6urorii se i3i o pri3ire a!sent o pri3ire care nu se 9ocali2a nici asupra lui 6eldon nici
asupra 3reunui lucru din camer'
*ncepe cu o lume lumea n"astr. 6in&ura lume spuse ea'
Sin1ura lume7
(6eldon 08i aduse aminte c 5ummin 0i 3or!ise de le&ende despre o sin&ur lume lume din
care se tr&ea 0ntrea&a omenire')
O sin&ur lume' >ai t4r2iu au 9ost 8i altele dar a noastr a 9ost prima' O lume 0ntins cu o
atmos9er neacoperit cu loc destul pentru 9iecare cu c4mpii roditoare cu case primitoare cu
oameni prieteno8i' Timp de mii de ani am trit acolo 8i apoi a tre!uit s plecm 8i s ne &sim
adpost 0ntr/un loc sau 0ntr/altul p4n c4nd unii dintre noi au &sit un coli8or pe Trantor unde ne/
am deprins s culti3m %rana care ne/a adus un pic de li!ertate' .i aici 0n >$co&en a3em acum
propriul nostru mod de 3ia''' 8i propriile noastre 3ise'
.i istoria 3oastr d detalii complete pri3ind lumea de ori&ine7 6in&ura lume7
Da totul st scris 0ntr/o carte 8i toi o a3em' Diecare dintre noi' O purtm cu noi tot timpul
ast9el 0nc4t nu e:ist 3reun moment 0n care oricine dintre noi s nu o poat desc%ide 8i citi 8i s/8i
aduc aminte cine suntem 8i cine am 9ost 8i s ai! 0ncredere c 0ntr/o 2i ne 3om recpta lumea'
.tii unde este lumea asta 8i cine o locuie8te acum7
Baindrop Dort$/T%ree 8o3i apoi ddu din cap cu 3iolen'
Nu 8tim dar 0ntr/o 2i 3om a9la'
.i aceast carte o ai acum la tine7
Desi&ur'
Pot s o 3d 8i eu7
Di&ura 6urorii 9u tra3ersat de un 24m!et'
Deci asta 3rei spuse ea' >i/am dat seama c 3rei ce3a atunci c4nd ai cerut s 9ii condus
prin micro9erme numai de mine'
Prea puin ne%otr4t'
N/am cre2ut c era 3or!a de Carte,
Este tot ceea ce doresc spuse 6eldon cu sinceritate' *ntr/ade3r nu am a3ut nimic altce3a
0n minte' Dac m/ai adus aici cre24nd c'''
Ea nu/l ls s termine'
Dar iat/ne aici' Arei Cartea sau nu o 3rei7
- 86 -

Te o9eri s m la8i s o 3d7
Cu o sin&ur condiie'
6eldon sttu puin pe &4nduri c4ntrind posi!ilitatea de a a3ea pro!leme serioase acum c o
9cuse pe 6or s/8i dep8easc in%i!iiile 0ntr/o msur mai mare dec4t intenionase'
Ce condiie7 spuse el'
Baindrop Dort$/T%ree scoase u8or lim!a 8i 08i linse cu repe2iciune !u2ele' Apoi spuse cu un
tremur sensi!il 0n 3oce1
6/i scoi casc%eta'


K6

5ABI 6ELDON 0i arunc lui Baindrop Dort$/T%ree o pri3ire nedumerit' Pentru o clip nu/8i
ddu seama despre ce anume 3or!ea ea' -itase c purta o casc%et'
Apoi 08i duse m4na la cap 8i pentru prima oar simi 0n mod con8tient casc%eta pe care o
purta' Era neted dar simi u8oara elasticitate a prului de dedesu!t' Nu prea mare' La urma
urmelor prul su era su!ire 8i nu 9oarte des'
6puse pipind/o 0n continuare1
De ce7
Din cau2 c a8a 3reau eu spuse ea' Din cau2 c asta e condiia dac 3rei s 3e2i Cartea'
,ine dac a8a 3rei tu spuse el'
Cut cu mina mar&inea casc%etei pentru a putea tra&e de ea'
Nu las/m pe mine inter3eni 0ns Baindrop Dort$/T%ree' Am s i/o scot eu'
*l pri3ea cu lcomie'
6eldon 08i puse m4inile pe &enunc%i'
Atunci d/i drumul'
6ora se ridic repede 8i se a8e2 pe pat l4n& el' *ncet cu &ri= 0i desprinse casc%eta c%iar
0naintea urec%ii 08i linse din nou !u2ele 8i 0ncepu s &494ie 0n timp ce 0i scotea casc%eta 0nspre
9runte ridic4nd/o' Apoi o scoase cu totul iar prul lui 6eldon eli!erat pru s 9remete un pic 0n
9ericit li!ertate'
Pro!a!il c pielea capului a transpirat spuse 6eldon =enat din cau2 c mi/am inut parul
su! casc%et' Dac e a8a prul o s 9ie cam umed'
Bidic m4na ca 8i c4nd ar 9i 3rut s 3eri9ice dar ea i/o prinse 8i i/o duse 0napoi'
Las/m pe mine spuse ea' Dace parte din condiie' De&etele sale 0ncet 8i e2itant 0i atinser
prul 8i apoi se traser 0napoi' I/l atinse din nou 8i 9oarte u8or 08i trecu m4na peste prul lui'
Este uscat spuse ea' Este''' plcut'
Ai mai atins 3reodat prul de pe capul cui3a7
Doar copiilor din c4nd 0n c4nd' Este''' altce3a'
*8i trecu din nou m4na peste prul lui'
*n ce sens7
6eldon c%iar cuprins de stin&%ereal &si c este posi!il s 9ie 0m!oldit de curio2itate'
Nu/mi dau seama' Este pur 8i simplu''' altce3a'
Dup un timp el 0ntre!1
Te/ai sturat7
Nu' Nu m &r!i' Poi s/l 9aci s stea cum 3rei7
Nu c%iar' Are un mod natural de a cdea dar ca s/l 9ac s stea cum 3reau am ne3oie de
un pieptene 8i nu 0l am la mine'
-n pieptene7
-n o!iect cu dini''' u9 ca o 9urc''' dar dinii sunt mai de8i 8i mai malea!ili'
Nu te poi 9olosi de de&ete7
.i le plim!a pe ale ei prin prul lui'
6e poate 8i a8a spuse el' Dar nu e prea e9icient'
E mai epos la spate'
Acolo e tuns mai scurt'
Baindrop Do9t$/T%ree pru s 08i aduc aminte de ce3a'
6pr4ncenele spuse ea' Nu a8a li se spune7
*i desprinse !ucelele de plastic care 0i mascau spr4ncenele apoi 08i plim! de&etele peste
&in&a8ul arc 0n rspr'
E plcut spuse ea i2!ucnind apoi 0ntr/un r4s ascuit care semna cu c%icoteala surorii sale
mai tinere' 6unt dr&ue'
>ai e ce3a care 9ace parte din condiie7 spuse 6eldon puin cam nelini8tit'
*n lumina o!scur Baindrop Dort$/T%ree prea ca 8i cum s/ar 9i &4ndit c ar mai 9i 9ost dar
nu spuse nimic' *n sc%im! 08i retrase deodat m4inile 8i le duse la nas' 6eldon se 0ntre! ce ar 9i
- 87 -

putut s miroas'
Ce straniu spuse ea' Pot''' pot s o mai 9ac 8i alt dat7
Dac 0mi dai Cartea destul timp pentru a o studia atunci poate c da spuse el =enat'
Baindrop Dort$/T%ree 08i strecur m4na 0n roc%ie 0ntr/o desc%i2tur pe care 6eldon n/o mai
32use p4n atunci 8i din 3reun !u2unar interior scoase o carte le&at 0ntr/un material tare dar
9le:i!il' El o lu 0ncerc4nd s/8i stp4neasc emoia'
*n timp ce 6eldon 08i rearan=a casc%eta pe cap ca s/i acopere prul Baindrop Dort$/T%ree 08i
ridic din nou m4inile p4n la nas 8i apoi iute 8i cu delicatee 08i linse un de&et'


KC

JI/A ATIN6 POB-L7 spuse Dors Aena!ili'
Pri3i prul lui 6eldon ca 8i cum ar 9i a3ut 8i ea de &4nd s/l atin&'
6eldon se deprta u8urel'
Te ro& nu' Demeia asta a 9cut ca totul s par o per3ersiune'
Presupun c asta a 8i 9ost''' din punctul ei de 3edere' Jie nu i/a 9cut nici un 9el de plcere7
Plcere7 >i/a 9cut pielea ca de &in' C4nd s/a oprit 0n s94r8it am respirat u8urat' > tot
&4ndeam1 Ce alte condiii o s/mi mai pun7
Dors r4se'
Ji/era team c te 3a o!li&a s 9aci dra&oste cu ea7 6au c%iar sperai s te o!li&e7
Te asi&ur c nici nu mi/a trecut prin cap a8a ce3a' Tot ceea ce doream era s o!in Cartea'
6e a9lau acum 0n camera lor 8i Dors porni pertur!atorul de c4mp pentru a se asi&ura c nu
3or 9i ascultai'
Noaptea >$co&enian a!ia 0ncepea' 6eldon 08i scosese casc%eta 8i ro!a 8i se 0m!iase
acord4nd o atenie special prului pe care 8i/l spunise 8i cltise de dou ori' 6ttea acum pe
patul su 0m!rcat 0ntr/o le=er cma8 de noapte care p4n atunci at4rnase 0n dulap'
Dors spuse cu o pri3ire =ucu81
.tia c ai pr pe piept7
6peram din tot su9letul c n/o s/i treac prin minte a8a ce3a'
,ietul 5ari' .tii de 9apt a 9ost ce3a per9ect normal' .i eu a8 9i a3ut pro!a!il o =en
asemntoare dac a8 9i 9ost sin&ur cu un Drate' >ai ru sunt si&ur de asta din moment ce el ar
9i socotit societatea >$co&enian 9iind ceea ce este c 9emeia care sunt eu ar 9i 9ost o!li&at s/i
0ndeplineasc ordinele ne0nt4r2iat 8i 9r 0mpotri3ire'
Nu Dors' Poi s cre2i c a 9ost ce3a per9ect normal dar tu nu ai trit e:periena' 6raca
9emeie se a9la 0ntr/o stare de 0nalt e:citare se:ual' .i/a implicat toate simurile''' 8i/a mirosit
de&etele 8i c%iar le/a lins' Dac ar 9i putut au2i prul cresc4nd l/ar 9i ascultat cu a3iditate'
Dar la asta m re9eream 8i eu c4nd spuneam Inormal?' Tot ceea ce este inter2is spore8te
atracia se:ual' Te/ar mai interesa s4nii 9emeilor dac ai tri 0ntr/o societate 0n care ace8tia ar 9i
e:pu8i 3ederii tot timpul7
Cred c ar 9i posi!il s m mai interese2e'
Nu te/ar interesa mai mult, dac ar 9i mereu ascun8i 3ederii a8a cum se 0nt4mpl 0n
ma=oritatea societilor7''' Ascult %ai s/i po3estesc ce3a care mi s/a 0nt4mplat mie' > a9lam 0ntr/
o staiune pe mar&inea unui lac acas pe Cinna''' Presupun c a3ei 8i 3oi staiuni de odi%n pe
5elicon' Pla=e ce3a de &enul sta7
Desi&ur spuse 6eldon u8or nec=it' Ce cre2i c este 5elicon o lume 9cut din muni 8i
st4nci cu ap !un doar pentru !ut7
Nu am 3rut s te =i&nesc 5ari' Areau doar s 9iu si&ur c ai s 0nele&i esena 0nt4mplrii'
Pe pla=ele noastre de pe Cinna nu ne 9acem prea multe pro!leme ce purtm''' sau ce nu purtm'
Dacei nudism7
Nu c%iar de8i cred c dac cine3a s/ar de2!rca de toate %ainele nu ar ie8i prea tare 0n
e3iden' O!iceiul este s purtm un minimum decent dar tre!uie s recunosc c ceea ce
considerm noi a 9i decent las 9oarte puin loc pentru ima&inaie'
Noi pe 5elicon spuse 6eldon a3em standarde de decen ce3a mai ridicate'
Da 0mi dau seama dup purtarea ta 9oarte atent 9at de mine dar 9iecare cu ale lui' *n
orice ca2 stteam pe mica pla= din prea=ma lacului a8e2at 0ntr/un scaun c4nd s/a apropiat de
mine un t4nr cu care 3or!isem mai de3reme 0n 2iua aceea' Era un tip la locul lui 8i n/am remarcat
nimic 0n nere&ul la el' 6/a a8e2at pe !raul scaunului meu 8i 8i/a pus m4na dreapt pe coapsa mea
st4n& care era !ine0neles descoperit ca s se spri=ine'
Dup ce am discutat cam un minut 8i =umtate continu ea mi/a spus maliios1 IPo9tim@
Nu m cuno8ti aproape deloc 8i cu toate astea mie mi se pare 9iresc s/mi pun m4na pe coapsa ta'
>ai mult 8i tu consideri asta per9ect normal din moment ce se pare c nu te deran=ea2 c st
acolo'? A!ia atunci am remarcat c m4na lui se spri=inea pe coapsa mea' Pielea &oal e:pus 0n
- 88 -

pu!lic 08i pierde 0ntruc4t3a din calitatea de a atra&e din punct de 3edere se:ual' Dup cum am mai
spus este esenial s 9ie ascuns 3ederii' .i t4nrul a &4ndit pro!a!il la 9el cci a continuat s
spun1 ICu toate astea dac ar 9i s ne 0nt4lnim 0n condiii ce3a mai protocolare 8i dac ai purta o
roc%ie nici prin &4nd nu i/ar trece s/mi permii s/i ridic roc%ia 8i s/mi pun m4na pe coapsa ta
c%iar pe locul pe care 0l ocup acum'? Eu am r4s 8i am continuat s discutm de una de alta'
,ine0neles c t4nrul odat ce remarcasem po2iia m4inii lui nu a mai &sit potri3it s 8i/o in
acolo 8i 8i/a retras/o'
*n acea sear spuse ea 0n continuare m/am 0m!rcat pentru cin cu mai mult &ri= dec4t
de o!icei 8i am aprut 0ntr/o inut care era mult mai protocolar dec4t cea necesar sau dec4t cea
purtat de celelalte 9emei din sala de mese' >/am apropiat l/am salutat 8i i/am spus1 IIat/m
0m!rcat 0n roc%ie dar pe dedesu!t coapsa mea este &oal 0i dau 3oie' Bidic/mi roc%ia 8i pune/i
m4na pe coapsa mea st4n& acolo unde ai pus/o 8i mai de3reme'? A 9ost tentat s 0ncerce' 6unt
si&ur de asta dar toat lumea se %ol!a la noi' Nu l/a8 9i oprit 8i sunt si&ur de asemenea c nu l/ar
9i oprit nimeni altcine3a dar nu a 9ost 0n stare s o 9ac' Nu era mai mult lume dec4t 9usese mai
de3reme 8i erau cam aceia8i oameni' Era clar c eu eram cea care luase iniiati3a 8i c nu a3eam
nimic 0mpotri3 dar el nu a 9ost 0n stare s 0ncalce con3enienele' Condiiile care dup/amia2
9useser pentru cu/m4na/pe/coaps seara nu mai erau pentru cu/m4na/pe/coaps 8i asta spune
mai mult dec4t orice raionament'
Eu a8 9i pus m4na pe coapsa ta spuse 6eldon'
E8ti si&ur7
6i&ur'
C%iar dac standardele 3oastre de decen pe pla= sunt mai 0nalte dec4t ale noastre7
Da'
Pors se a8ea2 pe patul ei 8i apoi se 0ntinse cu m4inile su! cap'
Deci nu te tul!ur prea tare spuse ea c port o cma8 de noapte cu nimic pe dedesu!t'
Nu sunt 9oarte "cat. C4t despre 9aptul de a 9i tul!urat depinde ce 0nele&i prin acest cu34nt'
*mi dau 9oarte !ine seama de cum e8ti 0m!rcat'
Deci dac 3a 9i s stm aici o perioad mai mare de timp 3a tre!ui s ne o!i8nuim s nu
lum 0n seam ast9el de lucruri'
6au s pro9itm de ele spuse 24m!ind 6eldon' *mi place prul tu' Dup ce te/am 32ut
toat 2iua c%eal 0mi place prul tu'
Ei !ine nu pune m4na pe el' *nc nu l/am splat' Ce interesant spuse ea cu oc%ii
0ntredesc%i8i' Ai 9cut distincie 0ntre ni3elul de respecta!ilitate protocolar 8i cel neprotocolar' Tu
spui deci c 5elicon este mai respecta!il la ni3elul neprotocolar dec4t Cinna dar mai puin
respecta!il la ni3elul protocolar' Am dreptate7
De 9apt nu era 3or!a dec4t despre t4nrul care 8i/a pus m4na pe coapsa ta 8i de mine' C4t
de repre2entati3i suntem noi pentru Cinnieni respecti3 5eliconieni asta nu pot s/mi dau seama
0mi pot ima&ina pe am!ele lumi indi3i2i per9ect normali''' 8i descreierai de asemenea'
Aor!eam despre con3enienele sociale' Nu prea sunt un cltor Galactic dar a tre!uit s
studie2 mult istoria social' Pe planeta DeroRd a 9ost o 3reme c4nd se:ul premarital era a!solut
li!er' Pentru cei necstorii era permis se:ul 0n &rup iar se:ul 0n pu!lic pro3oca reacii ne&ati3e
doar atunci c4nd !loca tra9icul' .i cu toate acestea dup cstorie mono&amia era a!solut 8i de
necontestat' Teoria era c 9iecare tre!uia s ispr3easc mai 0nt4i cu toate 9ante2iile pentru ca apoi
s se poat apuca de tre!urile serioase ale 3ieii'
.i a mers7
Acum trei sute de ani a 0ncetat dar unii dintre cole&ii mei spun c a 0ncetat datorit
presiunii e:terne din alte lumi care au rmas prea mult 0n urm cu a9acerile turistice 0n comparaie
cu DeroRd' E:ist 8i ast9el de lucruri cum ar 9i o presiune Galactic concertat'
Pro!a!il o presiune economic 0n acest ca2'
Poate' .i 9iindc tot am 9ost la -ni3ersitate am a3ut oca2ia s studie2 con3enienele sociale
c%iar 8i 9r s 9iu un cltor Galactic' Am 0nt4lnit oameni din 2eci de locuri din interiorul 8i din
a9ara Trantorului 8i una dintre distraciile 9a3orite ale departamentului de 8tiine sociale este
compararea con3enienelor sociale'
Aici 0n >$co&en continu ea am de e:emplu impresia c se:ul este controlat cu strictee 8i
este permis doar su! cele mai se3ere re&uli impuse cu 9ora din moment ce nu se discut nici o
dat' Nici 0n 6ectorul 6treelin& nu se discut dar nu este de2apro!at' *n 6ectorul Mennat unde mi/
am petrecut odat o sptm4n 9c4nd cercetri se:ul se discut la nes94r8it dar numai pentru a 9i
pus la col' Presupun c nu e:ist dou sectoare pe Trantor sau dou lumi dincolo de Trantor 0n
care atitudinile pri3ind se:ul s 9ie identice'
.tii cum sun ceea ce spui tu7 spuse 6eldon' Beiese c'''
*i spun eu ce reiese 0l 0ntrerupse Dors' Toat discuia asta despre se: m lmure8te asupra
unui lucru' De/acum 0ncolo n/am s te mai scap din 3edere'
Ce7
- 89 -

Este a doua oar c te las s pleci prima oar din &re8eala mea a doua oar pentru c m/ai
9orat tu' De 9iecare dat am 9cut o &re8eal asta e clar' .tii ce i s/a 0nt4mplat prima oar'
Da spuse re3oltat 6eldon dar a doua oar nu mi s/a 0nt4mplat nimic'
Ai 9ost 9oarte aproape de a intra 0ntr/un mare !ucluc' Dac ai 9i 9ost prins 0n escapade
se:uale cu o 6or7
Dar nu a 9ost nici o escapad se:ual'''
Tu 0nsui ai spus c era 0ntr/o stare de 0nalt e:citare se:ual'
Dar'''
A 9ost o &re8eal' Te ro& s/i intre !ine 0n cap 5ari' De/acum 0nainte nu mai pleci nicieri
9r mine'
-ite ce e spuse 6eldon pe un ton rece scopul meu era s a9lu ce3a despre istoria
>$co&enian 8i ca re2ultat al a8a/2isei escapade se:uale cu o 6or am pus m4na pe o carte''' pe
Carte'
Cartea@ A8a e Cartea' 5ai s/o 3edem'
6eldon o scoase la i3eal iar Dors o c4ntri 0n m4na 0n&ri=orat'
6/ar putea s nu ne 9oloseasc la nimic 5ari spuse ea' Nu pare s se potri3easc nici unui
proiector pe care l/am 0nt4lnit 3reodat' Asta 0nseamn c 3a tre!ui s 9aci rost de un proiector
>$co&enian iar ei or s 3rea s 8tie la ce 0i tre!uie' Au s descopere ast9el c deii aceast Carte 8i
au s i/o ia'
Dac presupunerile tale ar 9i 9ost corecte Dors 24m!i 6eldon conclu2iile ar 9i 9ost
ine3ita!ile dar se 0nt4mpl ca aceast carte s nu 9ie &enul de carte la care te &4nde8ti tu' Nu este
9cut pentru a 9i proiectat' Coninutul este tiprit pe di3erse pa&ini iar pa&inile se 0ntorc una c4te
una' Baindrop Dort$/T%ree mi/a e:plicat lucrurile astea'
O carte tiprit.
Era &reu de spus dac Dors era 8ocat sau numai amu2at'
A8a ce3a ine de Epoca de Piatr spuse ea'
Este cert c ine de 3remurile pre/Imperiale spuse 6eldon dar nu 0n totalitate' Ai 32ut
3reodat 3reo carte tiprit7
Desi&ur 5ari din moment ce sunt istoric'
,ine !ine dar ce3a care s semene cu asta7
*i 0nm4n Cartea %ii Dors care 24m!ind o desc%ise''' apoi 0ntoarse o alt pa&in''' apoi lo3i
u8or pa&inile cu m4na'
Nu scrie nimic spuse ea'
8are c nu scrie nimic' >$co&enienii se 0ncp4nea2 0n primiti3ism dar nu 0n totalitate'
Bespect esena primiti3ismului dar nu au nimic 0mpotri3 s 9oloseasc te%nolo&ia modern spre
a/l modi9ica dac pot o!ine a3anta=e din asta' Cine 8tie7
Poate 5ari dar nu 0nele& ce spui'
Pa&inile nu sunt &oale sunt acoperite cu litere' Ia d/mi/o 0napoi' Dac aps !utona8ul
sta de pe mar&inea interioar a coperii''' -ite@
Pa&ina la care era desc%is cartea se acoperi deodat cu linii tiprite care se deplasau 0ncet 0n
sus'
Poi s potri3e8ti 3ite2a de deplasare 0n sus spuse 6eldon 0n 9uncie de 3ite2a ta de citire'
C4nd liniile tiprite a=un& la limita de sus adic atunci c4nd a=un&i la ultima linie se re3ine la
po2iia iniial 8i apoi dispar' Te duci la pa&ina urmtoare 8i apoi continui'
De unde pro3ine ener&ia care 9ace toate astea7
Are incorporat o !aterie cu micro9u2iune care ine at4t timp c4t ine 8i cartea'
Deci atunci c4nd se descarc'''
Arunci cartea lucru pe care s/ar putea s/l 9aci 0nainte ca !ateria s se descarce din cau2a
u2urii crii' Dup care o!ii o alt copie' ,ateria nu se 0nlocuie8te niciodat'
Dors lu din nou cartea 8i o pri3i pe toate prile'
Tre!uie s recunosc c nu am mai au2it nicodat de o carte ca asta spuse ea'
Nici eu' Gala:ia 0n &eneral a a3ansat at4t de repede 0n te%nolo&ia 3ideo 0nc4t a omis
aceast posi!ilitate'
Dar aici este 3or!a de 3i2ual'
Da dar nu cu e9ectele o!i8nuite' Genul sta de carte are a3anta=ele ei' Jine mult mai mult
dec4t o 3ideo/carte normal'
De unde se porne8te7''' A%a las/m pe mine s 3d dac m descurc spuse Dors'
Desc%ise cartea la 0nt4mplare 8i 9cu ast9el 0nc4t liniile tiprite s de9ile2e 0n sus'
> tem c nu/i 3a 9i de nici un 9olos 5ari spuse ea apoi' Este pre/Galactic' Nu 3or!esc de
carte' Aor!esc de litere''' de lim!a='
Dar tu " poi citi Dors7 Ca istoric'''
Ca istoric sunt o!i8nuit s am de/a 9ace cu lim!i ar%aice''' dar 0n anumite limite' Ce/i aici
este mult prea 3ec%i pentru mine' Pot s 0nele& c4te3a cu3inte ici/colo dar nu este su9icient pentru
- 90 -

a/i 9i de 9olos'
,un 2ise 6eldon' Dac este un lim!a= cu ade3rat 3ec%i 3a 9i util'
Dac nu 0l poi citi nu 0i 3a 9i util'
*l pot citi spuse 6eldon' Cartea este !ilin&3' Doar nu 0i 0nc%ipui c Baindrop Dort$/T%ree
poate desci9ra scrierile str3ec%i7
Dac este !ine educat de ce nu7
Deoarece !nuiesc c 9emeile din >$co&en nu sunt educate mai mult dec4t este ne3oie
pentru a/8i 0ndeplini sarcinile le&ate de &ospodrie' Poate c unii dintre !r!aii cei mai culti3ai pot
citi a8a ce3a dar toi ceilali au ne3oie de o traducere 0n Galactic' .i sta este cel care 9ace
traducerea spuse el aps4nd un !utona8'
Liniile tiprite aprur 0n 6tandardul Galactic'
>inunat spuse Dors cu admiraie'
Am putea 0n3a de la ace8ti >$co&enieni dar nu o 3om 9ace'
P4n acum nu am luat cuno8tin de un ast9el de lucru'
Nu cred' Eu 8tiu acum de el' .i tu 8tii' 6trinii tre!uie c 3in din c4nd 0n c4nd 0n >$co&en
pentru comer sau din moti3e politice alt9el nu ar e:ista casc%etele &ata pentru a 9i 9olosite' A8a c
din c4nd 0n c4nd cine3a tre!uie s dea cu oc%ii de o ast9el de carte tiprit 8i c%iar s a9le cum
9uncionea2' *ns este pro!a!il considerat o curio2itate care nu merit mai mult atenie pur 8i
simplu din cau2 c este >$co&enian'
Dar merit oare s/i acor2i mai mult atenie7
,ine0neles ' Totul merit mai mult atenie' 6au ar merita' 5ummin ar 9i apreciat pro!a!il
lipsa de interes 9a de aceste cri ca pe un semn al decderii Imperiului'
*nl Cartea 8i spuse entu2iasmat1
Dar eu sunt curios 8i am s o citesc 8i poate c o s/mi arate cum s 9ac un pas 0nainte 0n
direcia psi%oistoriei'
6per spuse Dors dar dac ai s asculi de s9atul meu mai 0nt4i ai s dormi 8i ai s te apuci
de ea m4ine diminea c4nd ai s 9ii odi%nit' N/ai s a9li cine 8tie ce dac ai s moi cu cartea 0n
m4n'
6eldon e2it puin apoi spuse1
Ce matern e8ti@
Am &ri= de tine'
Dar eu am de=a o mam care trie8te pe 5elicon' A8 3rea mai de&ra! s/mi 9ii prieten'
C4t despre asta i/am de3enit prieten 0nc de la prima noastr 0nt4lnire'
Ea 0i 24m!i 8i 6eldon 8o3i ca 8i cum nu ar 9i 9ost si&ur c acela era rspunsul pe care 0l
a8tepta' 6puse 0n cele din urm1
Atunci am s/i ascult s9atul prietenesc 8i am s dorm 0nainte de a m apuca de citit'
Dcu o mi8care ca 8i cum ar 9i a3ut de &4nd s pun Cartea pe msua dintre paturi e2it se
0ntoarse 8i 8i/o puse su! pern'
Dors Aena!ili r4se u8or'
Am impresia c i/e team s nu m tre2esc 0n timpul nopii 8i s citesc 0naintea ta anumite
pri din Carte' Nu/i a8a7
Ei !ine spuse 6eldon 0ncerc4nd s/8i ascund ru8inea poate c da' P4n 8i prietenia are o
limit iar aceasta este Cartea mea iar psi%oistoria este a mea.
De acord spuse Dors 8i 0i promit c nu 3om a3ea ne0nele&eri pe tema asta' Apropo parc
3roiai s spui ce3a mai de3reme atunci c4nd te/am 0ntrerupt 0i aduci aminte7
6eldon se &4ndi repede'
Nu'
*n 0ntuneric nu se &4ndea dec4t la Carte' Nu se &4ndea deloc la po3estea/cu/m4na/pe/coaps'
De 9apt o uitase de=a cel puin la ni3el con8tient'


K;

AENA,ILI se tre2i 8i 08i ddu seama dup !anda orar c noaptea era a!ia la =umtate'
Neau2ind s9oritul lui 5ari deduse c patul lui era &ol' Dac nu plecase din apartament atunci se
a9la 0n !aie'
,tu u8or 0n u8 8i spuse 0n 8oapt1
5ari7
Intr spuse el cu o 3oce a!sent'
Ea intr' Capacul toaletei era lsat 0n =os iar 6eldon a8e2at pe el inea Cartea pe &enunc%i'
6puse de8i nu era deloc ne3oie1
Citesc'
Da 3d' Dar de ce7
- 91 -

N/am putut adormi 0mi pare ru'
Dar de ce cite8ti aici7
Dac a8 9i aprins lampa din camer te/a8 9i tre2it'
Cartea nu are iluminare e8ti si&ur7
Doarte si&ur' Atunci c4nd Baindrop Dort$/T%ree mi/a descris modul de 9uncionare n/a
menionat deloc iluminarea' De alt9el presupun c asta ar consuma at4ta ener&ie 0nc4t !ateria s/ar
descrca repede 8i nu ar mai ine c4t Cartea'
Prea nemulumit'
Atunci poi s ie8i a9ar spuse Dors' Am ne3oie de toalet de asta am 3enit aici'
C4nd ie8i 0l &si st4nd cu picioarele 0ncruci8ate pe pat citind 0n continuare' Camera era
puternic luminat'
Nu ari prea 9ericit spuse ea' Te de2am&e8te Cartea7
El ridic pri3irea spre ea clipind din oc%i'
Da m de2am&e8te' >i/am aruncat pri3irea ici 8i colo' N/am a3ut timp pentru mai mult'
C%estia asta este o ade3rat enciclopedie iar inde:ul este aproape 0n 0ntre&ime o list de oameni 8i
de locuri care sunt de 9oarte puin 9olos scopurilor mele' Nu are nimic de/a 9ace cu Imperiul Galactic
8i nici mcar cu Be&atele pre/Imperiale' 6e ocup aproape 0n 0ntre&ime de o sin&ur lume 8i din c4te
mi/am putut da seama din ceea ce am citit este o disertaie nes94r8it asupra politicii interne'
Poate c i/ai su!estimat 3ec%imea' Ar putea 3or!i de o perioad c4nd 0ntr/ade3r e:ista o
sin&ur lume''' o sin&ur lume locuit'
Da 8tiu spuse 6eldon u8or iritat' Asta este de 9apt ceea ce 8i 3reau''' cu condiia s 9iu
si&ur c este istorie nu le&end' 6tau 0n cumpn' Nu 3reau s o cred doar din cau2 c &reau s o
cred'
Ei !ine spuse Dors c%estia asta cu o sin&ur lume o lume de ori&ini este ast2i la mod'
Oamenii sunt o sin&ur specie rsp4ndit 0n 0ntrea&a Gala:ie deci tre!uie s/8i ai! ori&inea
unde&a. Cel puin ast2i ma=oritatea 3d lucrurile ast9el' Nu poi a3ea ori&ini independente care s
duc la acelea8i specii pe lumi di9erite'
Nu mi/am dat niciodat seama de ce ar&umentul sta este im!ata!il spuse 6eldon' Dac
oamenii au a=uns pe mai multe lumi ca specii di9erite de ce nu s/ar 9i putut amesteca 8i 9orma o
sin&ur specie intermediar7
Pentru c speciile nu se pot amesteca' Asta este ceea ce le 9ace s 9ie specii'
6eldon se &4ndi un moment apoi conclu2ion ridic4nd din umeri1
,ine las asta pe seama !iolo&ilor'
C%iar ei sunt cei care susin cel mai apri& ipote2a Pm4ntului'
Pm4nt7 A8a este denumit presupusa lume de ori&ini7
A8a se "4inuiete s i se spun de8i nu se poate spune cum era denumit presupun4nd
c a e:istat' .i nimeni nu are nici un indiciu despre unde s/ar putea a9la'
Pm4nt@ spuse 6eldon sc%imonosindu/8i !u2ele' >ie/mi sun ca o r4&4ial' *n orice ca2
dac aceast Carte se ocup de lumea de ori&ini n/am dat de acest nume' Cum se scrie7
Ea 0i spuse iar el 3eri9ic repede 0n Carte'
Po9tim@ Numele nu este pre2ent 0n inde: nici a8a cum mi/ai spus tu nici 0n 3reo 3ariant
care s/i semene'
6erios7
Iar ei menionea2 0n treact 8i alte lumi' Nu se dau nume 8i nu transpare nici un 9el de
interes pentru ele dec4t 0n msura 0n care a9ectea2 direct lumea despre care 3or!esc ei''' cel puin
asta am 0neles din cele ce am citit' *ntr/un loc au 3or!it de ICele Cinci2eci?' Nu 8tiu ce 3or s spun
cu asta' Cinci2eci de cpetenii7 Cinci2eci de ora8e7 >ie mi s/a prut c ar 9i cinci2eci de lumi'
Au amintit de numele propriei lor lumi aceast lume care pare s 0i preocupe 0n 0ntre&ime7
0ntre! Dors' Dac nu o numesc Pm4nt atunci cum i spun7
Dup cum te 8i a8tepi 0i spun Ilumea? sau Iplaneta?' C4teodat 0i spun ICea mai Aec%e?
sau ILumea Lorilor? ceea ce are o semni9icaie poetic presupun care mie nu 0mi este clar' Cred
c ar tre!ui citit 0ntrea&a Carte 8i ast9el unele c%estii 3or cpta mai mult sens'
Co!or0 pri3irea spre Cartea din m4inile sale cu un 9el de de2&ust'
Asta cere 0ns 9oarte mult timp 8i nu sunt si&ur c la s94r8it 3oi 9i cu ce3a mai de8tept'
*mi pare ru 5ari suspin Dors' Pari at4t de de2am&it'
Din cau2 c sunt de2am&it' E &re8eala mea totu8i' N/ar 9i tre!uit s m a8tept la prea
mult''' La un moment dat 0nc%ipuie/i s/au re9erit la lumea lor 9olosind numele de IAurora?'
Aurora7 spuse Dors ridic4nd spr4ncenele'
6un ca un nume propriu' Alt9el nu are nici un sens din c4te 0mi dau seama' Jie 0i spune
ce3a Dors7
Aurora se &4ndi Dors 0ncrunt4ndu/se u8or' Nu pot spune c am au2it 3reodat de 3reo
planet cu acest nume de/a lun&ul istoriei Imperiului Galactic sau de/a lun&ul perioadei sale de
9ormare dar n/am s pretind c 8tiu numele tuturor celor dou2eci 8i cinci de milioane de lumi' Ne/
- 92 -

am putea uita 0n !i!lioteca -ni3ersitii dac o s mai a=un&em 3reodat 0napoi 0n 6treelin&' N/are
nici un rost s 0ncercm s &sim o !i!liotec aici 0n >$co&en' Am sentimentul c toate
cuno8tinele lor se a9l 0n Carte' Dac e:ist ce3a care nu se a9l acolo atunci nu 0i interesea2'
6eldon csc 8i spuse1
Cred c ai dreptate 0n orice ca2 nu are nici un rost s continui s citesc 8i m 0ndoiesc c
3oi mai putea ine oc%ii desc%i8i de acum 0ncolo' E !ine dac stin& lumina7
A8 aprecia acest lucru 5ari' .i %ai s dormim p4n m4ine diminea mai t4r2iu'
Apoi 0n 0ntuneric 6eldon spuse 0ncet1
/Desi&ur unele lucruri pe care le spun ei sunt ridicole' De e:emplu se re9er la sperana de
3ia pe lumea lor ca 9iind 0ntre trei 8i patru secole'
6ecole7
Da 08i numr 34rsta 0n decenii 0n loc s 8i/o numere 0n ani' *i d un sentiment straniu
pentru c 9oarte multe din cele spuse de ei sunt realiti incontesta!ile 8i atunci c4nd 3in cu ce3a
at4t de ciudat e8ti aproape &ata s cre2i'
Dac simi c 0ncepi s cre2i a8a ce3a atunci a9l c multe le&ende cu ori&ini primiti3e
pretind c primii conductori au a3ut o 3ia 9oarte 0ndelun&at' Din moment ce sunt 0n9i8ai ca
eroi de nee&alat 0nele&i pare normal ca 8i durata 3ieii lor s le 9ie pe msur'
Ade3rat7 spuse 6eldon csc4nd din nou'
Da' .i remediul pentru nai3itate e:a&erat este s te culci 8i s reconsideri pro!lemele a
doua 2i'
.i 6eldon apuc4nd doar s se mai &4ndeasc la 9aptul c o 3ia deose!it de lun& ar 9i 9oarte
necesar pentru cine3a care 0ncerca s 0nelea& o Gala:ie plin de oameni adormi'


KN

*N DI>INEAJA -B>+TOABE simindu/se odi%nit proaspt 8i dornic s re0nceap studiul
Crii 5an o 0ntre! pe Dors1
Ce 34rsta cre2i c au surorile Baindrop7
Nu 8tiu' Dou2eci''' dou2eci 8i doi7
Ei !ine ce/ar 9i s presupui c triesc trei sau patru secole'''
!ari@ este ridicol'
Am 2is s presupui. *n matematici noi spunem mereu Is presupunem? 8i 3edem dac la
s94r8it dm peste ce3a care este e3ident neade3rat sau auto/contradictoriu' O 3ia prelun&it
0nseamn aproape si&ur o perioad prelun&it de de23oltare' Ar putea s arate de dou2eci de ani 8i
de 9apt s 9ie de 8ai2eci'
Le poi 0ntre!a ce 34rsta au'
Pro!a!il c au s mint'
Le ceri certi9icatele de na8tere'
6eldon 24m!i insinuant'
Pun pariu pe ce 3rei tu dac 0i 9ace plcere pe o 2!en&uial 0n pat 0n doi c au s
pretind c aceste lucruri nu se 0nre&istrea2 sau dac se 0nre&istrea2 nu pot 9i 32ute de ctre
mem!rii de tri!'
Nu pun pariu spuse Dors' .i dac lucrurile stau a8a atunci este inutil s mai presupui
ce3a despre 34rsta lor'
,a nu' G4nde8te/te la ar&umentul urmtor' Dac >$co&enienii au o 3iat lun& care este de
patru sau de cinci ori mai mare dec4t a oamenilor o!i8nuii nu pot da na8tere multor copii 9r ca
acest lucru s nu duc la o cre8tere 3erti&inoas a populaiei' Adu/i aminte c 6unmaster a 3or!it
ce3a despre 9aptul c populaia nu este lsat s creasc 8i a ltrat remarca asta puin cam 9urios'
-nde 3rei s a=un&i7 spuse Dors'
C4nd am 9ost cu Baindrop Dort$/T%ree nu am 32ut nici un copil'
*n micro9erme7
Da'
Te/ai a8teptat s &se8ti copii acolo7 Am 9ost cu Baindrop Dort$/Di3e 0n ma&a2ine 8i 0n
ni3elele re2ideniale 8i te asi&ur c am 32ut muli copii de toate 34rstele inclusi3 su&ari' Destui
c%iar'
A%a se 0ntrist 6eldon' Deci asta ar 0nsemna c nu au o 3ia lun&'
Dup ar&umentele tale a8 spune c nu desi&ur' C%iar ai cre2ut acest lucru7 0ntre! Dors'
Nu nu c%iar' Dar nici nu/i poi 0nc%ide mintea 8i s 9aci presupuneri 9r s le 3eri9ici 0ntr/
un 9el sau altul'
Dar poi de asemenea s pier2i 8i 9oarte mult timp dac te tot opre8ti s rume&i lucruri care
sunt ridicole c%iar de la prima 3edere'
E:ist unele lucruri care par ridicole la prima 3edere 8i totu8i nu sunt' Asta este tot' Apropo'
- 93 -

E8ti istoric' *n munca ta ai 0nt4lnit 3reodat o!iecte sau 9enomene numite Iro!oi?7
A%a@ Acum aduci 3or!a de o alt le&end 8i 0nc una 9oarte rsp4ndit' 6unt 9oarte multe
lumi care 08i ima&inea2 e:istena 0n timpurile preistorice a ma8inilor cu 9orm uman' Acestea
sunt denumite Iro!oi?'
Po3e8tile despre ro!oi continu ea 08i au pro!a!il ori&inea 0ntr/o le&end principal pentru
c tema este 0n &eneral aceea8i' Bo!oii au 9ost in3entai apoi au crescut ca numr s/au
per9ecionat din ce 0n ce mai mult p4n au de3enit aproape supraumani' Au ameninat omenirea 8i
au 9ost distru8i' *n orice ca2 distru&erea lor a a3ut loc 0naintea 0nre&istrrilor istorice pe care ne
putem !a2a ast2i' Prerea &eneral este c po3estea este o ima&ine sim!olic a riscurilor 8i
pericolelor e:plorrii Gala:iei c4nd oamenii s/au rspmdit de pe lumea sau lumile care constituiau
locul lor de ori&ine' Pro!a!il c a e:istat dintotdeauna teama 0nt4lnirii cu alte inteli&ene superioare'
Pro!a!il c s/au 0nt4lnit c%iar mcar o dat 8i asta a dat na8tere le&endei'
Numai c pe lumile neocupate de oameni nu s/a &sit nici o dat 3reo do3ad a e:istenei
pre/umane sau ne/umane'
Dar de ce Iro!oi?7 Cu34ntul are 3reo semni9icaie7
Eu nu 8tiu dar este ec%i3alentul o!i8nuitelor Iautomate?'
Automate@ ,ine atunci de ce nu le spun a8a7
Pentru c oamenii 9olosesc termeni ar%aici pentru a 9ace mai atr&toare 3ec%ile le&ende pe
care le po3estesc' Apropo de ce 0ntre!i toate astea7
Pentru c 0n aceast 3ec%e carte >$co&enian se 3or!e8te despre ro!oi' .i c%iar 9oarte
9a3ora!il''' Ascult Dors tu nu ie8i din nou 0n dup/amia2a asta cu Baindrop Dort$/Di3e7
Poate''' dac trece pe aici'
N/ai 3rea s/i pui c4te3a 0ntre!ri 8i s 0ncerci s o!ii rspunsuri de la ea7
A8 putea 0ncerca' Ce 0ntre!ri7
A8 3rea s a9li cu c4t mai mult tact posi!il dac e:ist 3reo construcie 0n >$co&en care are
3reo 0nsemntate deose!it care are le&tur cu trecutul care are un 9el de 3aloare mitolo&ic care
poate'''
Dors inter3eni 0ncerc4nd s nu 24m!easc'
Cred c ceea ce 0ncerci tu s a9li este dac >$co&en nu are 3reun templu'
.i ine3ita!il 6eldon o pri3i cu oc%ii mari 8i spuse1
Ce este un templu7
-n alt termen ar%aic cu ori&ine nesi&ur' *nseamn toate lucrurile de care ai 0ntre!at tu
semni9icaie trecut mit' Doarte !ine am s 0ntre!' Este &enul de lucru 0ns despre care s/ar putea
s nu discute' Cu mem!rii de tri! !ine0neles'
Oricum tu 0ncearc'


SACRATORIUM

6U5O56 /''' O lume le1endar, presupus l"cuit n &remurile prim"rdiale, n timpul
nceputuril"r clt"riil"r interstelare. Unii cred c este pr"4a4il s $ie n acelai timp Dlumea de "ri1iniE
a "menirii i un alt nume pentru D8m%ntHH. Oamenii din Sect"rul .Cc"1en #I.&.( ai &ec3iului 'rant"r s-
au ncp2%nat s pretind c erau descenden2ii l"c2iit"ril"r 6ur"rei i au $cut din aceast te+
nucleul sistemului t"r de credin2e, despre care nu se cun"ate apr"ape nimic altce&a...
ENCBCLO8E0l6 G6L6C'IC6
G"

CELE DO-+ BAINDBOP sosir pe la =umtatea dimineii' Baindrop Dort$/Di3e prea la 9el de
3esel ca 0ntotdeauna dar Bain/drop Dort$/T%ree se opri c%iar 0n spatele u8ii pr4nd ne%otr4t 8i
circumspect' *8i inea oc%ii 0n =os 8i nu/i arunc nici o pri3ire lui 6eldon'
6eldon era cam 0ncurcat 8i 0i 9cu un semn lui Dors care spuse pe un ton 3esel 8i 3i&uros1
A8teptai puin 6urorilor' Tre!uie s las instruciuni !r!atului meu alt9el nu 3a 8ti ce s
9ac ast2i de unul sin&ur'
6e deplasar 0n !aie 8i Dors 8opti1
6/a 0nt4mplat ce3a7
Da' Baindrop Dort$/T%ree este 3i2i!il 2druncinat' Te ro& spune/i c am s/i 0napoie2 Cartea
c4t mai cur4nd posi!il'
Dors 0l &ratul pe 6eldon cu o pri3ire lun& 8i surprins 0n acela8i timp'
5ari spuse ea tu e8ti o persoan dr&u &ri=ulie dar nu ai tact nici mcar c4t o ami!'
Dac mcar a8 pomeni de Carte !ietei 9emei 8i/ar da seama c mi/ai po3estit tot ceea ce s/a
0nt4mplat ieri 8i atunci o s 9ie cu ade&rat 2druncinat' Cel mai !un lucru ar 9i s m port cu ea
a8a cum m port de o!icei'
6eldon 0ncu3iin 8i spuse a!tut1
- 94 -

Cred c ai dreptate'
Dors se 0ntoarse la timp pentru mas 8i 0l &si pe 6eldon a8e2at pe patul lui 9run2rind 0n
continuare Cartea dar cu o ner!dare sporit'
El ridic o pri3ire 0ncruntat 8i spuse1
Dac mai stm pe/aici o s ne tre!uiasc un aparat sau ce3a prin care s inem le&tura'
Nu a3eam nici o idee la ce or a3eai s te 0ntorci 8i am 9ost puin 0n&ri=orat'
Ei !ine iat/m spuse ea sco4ndu/8i cu !&are de seam casc%eta 8i pri3ind/o cu ce3a mai
mult dec4t puin de2&ust' 6unt 9oarte plcut surprins de &ri=a ta' >/am &4ndit c 3ei 9i at4t de
cu9undat 0n Carte 0nc4t nici mcar nu/i 3ei 9i dat seama c eram plecat'
6eldon pu9ni'
C4t despre aparatele de comunicaie spuse Dors m 0ndoiesc c 0n >$co&en sunt u8or de
procurat' Ar 0nsemna s u8ure2e contactul cu mem!rii de tri! din a9ar 8i !nuiesc c cei care
conduc >$co&enul sunt ne3oii 8i %otr4i s taie orice posi!il le&tur cu marea lume de dincolo'
Da spuse 6eldon citind din dou 0n dou pa&ini m a8teptam la a8a ce3a din cele ce am
citit 0n Carte' Ai a9lat despre''' cum i/ai spus''' templu7
Da spuse ea sco4ndu/8i peticele de pe spr4ncene' E:ist' 6unt c4te3a 0mpr8tiate pe
supra9aa sectorului dar este o cldire central care pare a 9i cea mai important''' > cre2i dac/i
spun c o 9emeie mi/a o!ser3at &enele 8i mi/a spus c n/ ar 9i tre!uit s m art 0n pu!lic7 Am
impresia c a3ea de &4nd s/mi 9ac un raport pentru apariie indecent 0n pu!lic'
Las asta spuse ner!dtor 6eldon' Ai a9lat unde se a9l templul central7
Am primit unele 0ndrumri dar Baindrop Dort$/Di3e m/a a3erti2at c 9emeilor nu li se
permite s intre 0nuntru dec4t la oca2ii deose!ite 8i asta nu se 3a 0nt4mpla prea cur4nd' 6e
nume8te 6acratorium'
Cum=
6acratorium'
Ce cu34nt ur4t' Ce 0nseamn7
Dors cltin din cap'
E un cu34nt nou pentru mine' .i nici mcar 6urorile Baindrop nu 8tiau ce 0nseamn'
Pentru ele 6acratorium nu este numele cldirii este ceea ce este. A le 0ntre!a de ce este numit a8a
seamn pro!a!il a le 0ntre!a de ce un perete este numit perete'
Dar ele cun"sc ce3a despre templu7
Desi&ur 5ari' *i 8tiu menirea' Este un loc dedicat unui alt lucru dec4t 3iaa de aici din
>$co&en' Este dedicat unei alte lumi mai 3ec%e 8i mai !un'
Lumea pe care au trit c4nd3a 3rei s spui7
E:act' Baindrop Dort$/Di3e a spus acela8i lucru dar nu c%iar 0n acest mod' Nu a 9ost 0n
stare s rosteasc cu34ntul'
Aurora7
Acesta este cu3intul dar !nuiesc c dac l/ai spune cu 3oce tare unui &rup de
>$co&enieni ar 9i 8ocai 8i 0n&ro2ii' Baindrop Dort$/Di3e dup ce a spus I6acratorium/ul este
dedicat'''? s/a oprit 8i a scris literele cu34ntului cu &ri= una c4te una cu de&etul pe palm' .i a
ro8it ca 8i cum 9cea un lucru o!scen'
Ciudat spuse 6eldon' Dac aceast Carte este un &%id corect Aurora este amintirea lor cea
mai dra& este principalul lucru care 0i une8te centrul 0n =urul cruia se 0n34rt toate 0n >$co&en'
Pentru ce menionarea sa ar 9i considerat o!scen7''' E8ti si&ur c nu ai 0neles &re8it ceea ce a
3rut 6ora s spun7
6unt si&ur' .i poate c nu este nici un mister' Dac ar 3or!i prea mult despre asta ar
a=un&e la urec%ile mem!rilor de tri!' Cel mai !un mod pentru a 9ace ca secretul s rm4n doar al
lor este s 9ac din pomenirea acestui nume un ta!u'
Ta!u7
-n termen antropolo&ic de specialitate' 6e re9er la presiuni sociale puternice 8i e9iciente
care inter2ic un anume &en de aciune' Daptul c 9emeile nu au 3oie s intre 0n 6acratorium are
pro!a!il 9ora unui ta!u' 6unt si&ur c orice 6or s/ar 0n&ro2i dac i s/ar propune s/i 0ncalce
perimetrul'
.i 0ndrumrile pe care le/ai primit sunt su9iciente pentru a putea s a=un& de unul sin&ur la
6acratorium7
*n primul r4nd 5ari nu mer&i de unul sin&ur' Am s mer& cu tine' Am impresia c am mai
discutat aceast pro!lem 8i c te/am lmurit c nu am cum s te prote=e2 de la distan''' nici de
lapo3i nici de 9emei 0n clduri' *n al doilea r4nd nu este practic s te &4nde8ti s mer&i pe =os
p4n acolo' >$co&en o 9i el un sector mic ca mai toate sectoarele dar nu este c3iar at%t de mic'
*n ca2ul sta lum un E:pres'
Pe teritoriul >$co&enian nu trec E:presuri' Ar u8ura prea mult contactul dintre >$co&enieni
8i mem!rii de tri!' Totu8i e:ist mi=loace pu!lice de transport de &enul celor care se 0nt4lnesc pe
planetele cele mai puin de23oltate' De 9apt >$co&en asta 8i este o !ucic de planet
- 95 -

su!de23oltat 0n9ipt ca o a8c%ie 0n corpul Trantorului care alt9el este o amestectur de societi
de23oltate''' .i 5ari termin Cartea c4t mai repede posi!il' Este clar c Baindrop Dort$/T%ree are
pro!leme at4ta 3reme c4t aceasta se a9l la tine iar dac ei a9l 3om a3ea 8i noi'
Arei s spui c citirea ei de ctre un mem!ru de tri! este ta!u7
6unt si&ur
Ei !ine nu ar 9i cine 8tie ce mare pierdere dac a8 0napoia/o' A8 2ice c NG la sut este
deose!it de plicticoas' Lupte interne nes94r8ite 0ntre &ruprile politice' Musti9icri nes94r8ite ale
politicii duse de a crei 0nelepciune nu 0mi pot da seama' Predici nes94r8ite pe pro!leme de etic 8i
care c%iar 8i atunci c4nd sunt =uste 8i de o!icei nu sunt sunt 9ormulate cu o 9ermitate at4t de
ener3ant 0nc4t aproape c in3it s 9ie 0nclcate'
6pui asta de parc i/a8 9ace o mare 9a3oare dac te/a8 scpa de Carte'
Numai c rm4n totu8i cele G procente care discut despre Aurora cea/care/nu/tre!uie/
niciodat/pomenit' > tot &4ndesc c ar putea 9i acolo ce3a care s/mi 9ie de a=utor' De/asta 3roiam
s a9lu despre 6acratorium'
6peri s &se8ti 0n 6acratorium ar&umente care s spri=ine ideile care se &sesc 0n Carte
despre Aurora7
*ntr/un 9el' .i m interesea2 de asemeni teri!il ceea ce spune Cartea despre automate sau
ro!oi ca s 9olosesc termenul lor' Acest concept m atra&e'
Doar nu l/ai luat 0n serios7
Aproape 0n serios' Dac accepi literal unele pasa=e din Carte se su&erea2 c unii dintre
ro!oi a3eau 9orm uman'
Normal' Dac ai de &4nd s construie8ti un simulacru de 9iin uman o s/l 9aci s semene
cu o 9iin uman'
Da simulacru 0nseamn Iasemnare? dar asemnarea poate 9i 9oarte apro:imati3' -n
artist poate reali2a un desen din c4te3a linii iar tu i/ai putea da seama c el a repre2entat un om 8i
l/ai recunoa8te' -n cerc pentru cap o linie 3ertical pentru trup patru linii 0nclinate pentru !rae 8i
pentru picioare 8i ai 0neles mesa=ul' Dar eu 3or!esc despre ro!oi care seamn cu ade&rat cu "
9iin omeneasc 0n toate detaliile'
Este ridicol 5ari' *nc%ipuie/i c4t timp ar tre!ui pentru ca s prelucre2i metalul corpului 0n
proporii per9ecte cur!ele line ale mu8c%ilor de dedesu!t'
Dar Dors cine a 3or!it despre Imetal?7 Impresia mea este ast9el de ro!oi erau or&anici sau
pseudo/or&anici c erau acoperii cu piele 8i c 0n nici un ca2 nu puteai 9ace cu u8urin distincie
0ntre ei 8i oameni'
6pune Cartea aa ce3a7
Nu 0n at4tea cu3inte' Conclu2iile 0ns'''
6unt conclu2iile tale, 5ari' Nu le poi lua 0n serios'
Las/m s 0ncerc s/i demonstre2' 6unt patru lucruri pe care le pot deduce din ceea ce
spune Cartea despre ro!oi''' 8i am urmrit toate re9erinele date 0n inde:' *n primul r4d dup cum
spuneam ei sau unii dintre ei seamn per9ect cu oameniiF 0n al doilea r4nd a3eau o 3iat
e:trem de lun& dac e8ti de acord s/i spunem ast9el'
>ai !ine s/i spunem Idurat de 9uncionare? spuse Dors alt9el ai s 0ncepi s/i consideri 8i
pe ei oameni'
*n al treilea r4nd spuse 6eldon ne!&4nd/o 0n seam unii sau 0n orice ca2 cel puin
unul continu s triasc 8i 0n 2ilele noastre' '
5ari asta este una dintre cele mai rsp4ndite le&ende ale noastre' Eroul le&endar nu moare
ci trie8te de/a pururi &ata s re3in 8i s 08i sal3e2e poporul atunci c4nd acesta se a9l la anan&%ie'
Seri"s, 5ari'
*n al patrulea r4nd spuse 6eldon continu4ndu/8i 9irul ideilor sunt unele r4nduri care par
s arate c templul central sau 6acratorium/ul dac despre el este 3or!a de8i nu am &sit acest
cu34nt 0n Carte adposte8te un ro!ot'
Dcu o pau2 apoi spuse1
*nele&i7
Nu spuse Dors' Ce/ar tre!ui s 0nele&7
Altur4nd cele patru puncte este pro!a!il ca un ro!ot care arat e:act ca 8i un om 8i care
trie8te 0nc s se a9le 0n 6acratorium' -n ro!ot care trie8te de dou2eci de mii de ani'
5aide 5ari cum p"2i s cre2i a8a ce3a7
Nu pot spune c 0ntr/ade3r cred dar nici nu pot s nu in cont' Dac e ade3rat7 .i dac
e:ist o 8ans la un milion recunosc e ade3rat7 Nu 0nele&i c4t de util mi/ar putea 9i7 .i/ar putea
aminti Gala:ia a8a cum era ea cu mult 0naintea e:istenei 0nre&istrrilor istorice pe Care te poi
!a2a' .-ar putea a=uta s/mi 9ac psi%oistoria !un de a 9i pus 0n aplicare'
.i c%iar dac ar 9i ade3rat cre2i c >$co&enienii te/ar lsa s 3e2i ro!otul 8i s/l iei la
0ntre!ri7
N/am de &4nd s le cer permisiunea' Pot cel puin s mer& la 6acratorium 8i s 3d 0n
- 96 -

primul r4nd dac este ce3a care poate 9i luat la 0ntre!ri'
Nu acum' >4ine cel mai de3reme' .i dac nu te r2&4nde8ti p4n m4ine diminea
mer1em. Am4ndoi'
Dar c%iar tu mi/ai spus c 9emeile nu au 3oie'''
Au 3oie s/l pri3easc din e:terior sunt si&ur 8i !nuiesc c mai mult de at4t nu 3om
reu8i s 9acem'
.i era 9oarte si&ur pe ea'


Gl

5ABI 6ELDON era 0nc4ntat s o lase pe Dors s ia iniiati3a' Ea se plim!ase de=a pe
principalele str2i din >$co&en 8i era mult mai o!i8nuit cu ele dec4t era el'
Dors Aena!ili 0ncruntat era 9oarte puin 0nc4ntat de prospect'
.tii ne putem rtci 9oarte u8or spuse ea'
Nu 8i dac a3em 9oile astea spuse 6eldon'
Ea 0l pri3i ener3at'
D/i seama c te a9li 0n >$co&en 5ari' >ie 0mi tre!uie o computo%art ce3a care poate 9i
0ntre!at' Aersiunea asta >$co&enian este doar un pliant de plastic' Nu/i pot spune acestui lucru
unde m a9lu' Nici 3or!indu/i nici aps4nd pe taste' Iar el nu 0mi poate spune nimic 0n nici un 9el'
Este un lucru tiprit.
Atunci cite8te ce spune'
Asta 8i 0ncerc s 9ac dar este scris pentru oameni care sunt de la !un 0nceput o!i8nuii cu
acest sistem' Aa tre!ui s 0ntre!m'
Nu Dors' Asta 3a 9i ultimul lucru pe care/l 3om 9ace' Nu 3reau s atra&em atenia' >ai
de&ra! ne 0ncercm norocul 8i ne cutm sin&uri drumul c%iar dac asta 0nseamn s 9acem unul
sau dou ocoluri 0n plus'
Dors rs9oi cu mare atenie crticica apoi spuse 0n sil1
Ei !ine 6acratorium/ul se !ucur de o atenie important' Presupun c e 8i normal'
Pro!a!il c oricine din >$co&en 3a dori s a=un& acolo 0ntr/un moment sau altul al 3ieii sale'
Apoi dup ce mai studie puin spuse1
5ai s/i spun' Nu e:ist 3reun mi=loc de transport care s ne duc de aici acolo'
Ce7
Nu te alarma' Dup c4te se pare e:ist posi!ilitatea de a a=un&e de aici la alt mi=loc de
transport care ne &a duce acolo' Aa tre!ui s sc%im!m'
6eldon se lini8ti'
Ei !ine0neles spuse el' Nu poi lua un E:pres care s te duc 0n =umtate din locurile de
pe Trantor' Tre!uie s mai 8i sc%im!i'
Dors 0i arunc lui 6eldon o pri3ire ener3at'
.tiu 8i eu asta' Numai c sunt o!i8nuit ca aceste lucruri s/mi 9ie spuse. Atunci c4nd i se
cere s a9li sin&ur s/ar putea ca o 3reme s/i scape p4n 8i cele mai simple lucruri'
E 0n re&ul dra&' Nu mai 9ace 8i tu at4ta ca2' Acum c 8tii drumul ia/o 0nainte' Eu am s
te urme2 supus ca un mielu8el'
.i merse 0n urma ei p4n a=unser la o intersecie unde se oprir'
*n aceea8i intersecie se a9lau trei masculi 0m!rcai 0n ro!e al!e 8i o perec%e de 9emei
0m!rcate 0n ro!e &ri' 6eldon 0ncerc 0n direcia lor un 24m!et uni3ersal 8i &eneral dar ace8tia
rspunser cu o pri3ire a!sent 8i se uitar apoi 0n alt parte'
Apoi sosi mi=locul de transport' Era o 3ersiune demodat a ceea ce 6eldon acas pe 5elicon
ar 9i numit &ra3iU!us' *nuntru erau cam dou2eci de !anc%ete tapiate 9iecare puind 9i ocupat de
patru oameni' Diecare !anc%et a3ea propriile sale u8i de am!ele pri ale !us/ului' C4nd se oprea
pasa&erii co!orau pe oricare parte' (Pentru un moment 6eldon 9u 0n&ri=orat pentru cei care
co!or4ser pe acea parte a &ra3i/!us/ului care ddea 0n tra9ic' Dar apoi o!ser3 c orice 3e%icul care
se apropia din orice direcie se oprea atunci c4nd a=un&ea l4n& &ra3i/!us' Nici unul nu trecea de
el at4ta 3reme c4t staiona')
Dors 0l 0mpinse ner!dtoare pe 6eldon iar el se 0ndrept spre o !anc%et unde erau li!ere
dou locuri alturate' Dors 3eni 0n urma lui' (,r!aii urcau 8i co!orau 0ntotdeauna primii o!ser3
el')
Nu mai studia oamenii 0i 8opti Dors' >ai !ine o!ser3 ce este 0n =urul tu'
Am s 0ncerc'
De e:emplu spuse ea art4nd cu de&etul'
*n dreptul 9iecruia montat 0n spatele !anc%etei din 9a se a9la c4te un ecran neted' Imediat
ce 3e%iculul se puse 0n mi8care se aprinser c4te3a cu3inte menion4nd urmtoarea oprire 8i
cldirile sau drumurile mai importante din apropiere'
- 97 -

A8a spuse ea asta pro!a!il c ne 3a spune c4nd ne apropiem de punctul 0n care 3a tre!ui
s sc%im!m' ,ine cel puin c sectorul nu este 0n 0ntre&ime !ar!ar'
,un spuse 6eldon'
Apoi dup o 3reme aplec4ndu/se 0nspre Dors 8opti1
Nimeni c nu ne pri3e8te' 6e pare c sunt sta!ilite &ranie arti9iciale care s menin
intimitatea pesonal 0n orice loc a&lomerat' Ai o!ser3at asta7
Dintotdeauna am considerat asta ca pe un lucru 9iresc' Dac asta 3a 9i o re&ul a
psi%oistoriei tale nimeni nu 3a 9i 9oarte impresionat de ea'
Dup cum presupusese Dors ecranele din 9aa lor anunar 0n cele din urm apropierea
locului de unde urmau s ia linia direct spre 6acratorium'
Ie8ir 8i din nou a3ur de a8teptat' -nele !us/uri din 9a prsiser de=a intersecia dar un
alt &ra3i/!us se apropia de=a' 6e a9lau pe o rut intens circulat lucru deloc surprin2tor'
6acratorium/ul era sortit s 9ie centrul 8i inima sectorului'
Ad c nu pltim 8opti 6eldon dup ce se urcar 0n &ra3i/!us'
Din ceea ce scrie in %art transportul pu!lic este un ser3iciu &ratuit'
6eldon surprins 08i 0mpinse !u2a de =os 0n a9ar'
Ce ci3ili2at' Presupun c nimic nu este a!solut nici !ar!arismul nici 0napoierea nimic'
Dar Dors 0l 0n&%ionti cu cotul 8i 8opti1
Be&ula ta a 9ost 0nclcat' 6untem pri3ii' ,r!atul din dreapta ta'


G#

OC5II L-I 6ELDON se 0ntorser rapid' Omul din dreapta sa era cam usci3 8i prea destul de
0n 34rst' A3ea oc%i cprui 8i un ten 0nc%is la culoare iar 6eldon era si&ur c ar 9i a3ut pr ne&ru
dac n/ar 9i 9ost depilat'
Pri3i din nou 0n 9a &4ndindF acest Drate era cam neo!i8nuit' Puinii Drai crora le acordase
atenie erau mai de&ra! 0nali cu pielea desc%is la culoare 8i cu oc%ii al!a8tri sau &ri' Desi&ur nu
32use destui pentru ca s tra& o conclu2ie &eneral'
Apoi simi o u8oar atin&ere pe m4neca dreapt a ro!ei sale' 6eldon se 0ntoarse ne%otr4t 8i
se tre2i pri3ind o plcu pe care scria cu litere 0n&ri=ite ATENJIE >E>,B- DE TBI,@
6eldon tresri 8i 08i duse automat m4na la casc%et'
Pr murmur u8or omul de l4n& el'
>4na lui 6eldon 0i &si un mic smoc de pr scurt la t4mpl' Pro!a!il c i se deran=ase
casc%eta 0ntr/un loc sau 0ntr/altul' Bepede 8i c4t mai pe 9uri8 cu putin trase acel col al
casc%etei apoi se asi&ur c era !ine aran=at pre9c4ndu/se c 08i m4n&4ie c%elia'
6e 0ntoarse spre 3ecinul su din dreapta ddu u8or din cap 8i murmur1
>ulumesc'
Aecinul su 24m!i 8i spuse apoi 3or!ind cu o 3oce normal1
>er&ei la 6acratorium7
6eldon ddu din cap'
Da mer&'
Nu e &reu de &%icit' .i eu mer& acolo' Co!or4m 0mpreun7
A3ea un 24m!et prietenos'
Eu sunt cu''' cu'''
Cu 9emeia ta' Desi&ur' Deci 0mpreun toi trei7
6eldon nu prea 8tia cum s reacione2e' O pri3ire rapid 0n cealalt direcie 0i art c oc%ii lui
Dors erau 0ndreptai 0n 9a' Nu arta nici un interes pentru o con3ersaie masculin o atitudine
potri3it pentru o 6or' *ns 6eldon simi o u8oar !taie cu palma pe &enunc%iul st4n& pe care o
consider (pro!a!il nu cu prea mult temei) ca 0nsemn4nd1 IE 0n re&ul?'
Oricum politeea sa 0nnscut era de partea unui ast9el de rspuns a8a c spuse1
Da desi&ur'
Con3ersaia 0ncet p4n c4nd plcuele de direcie le spuser c a=un&eau la 6acratorium 8i
prietenul >$co&enian al lui 6eldon se ridic s co!oare'
Gra3i/!us/ul 9cu un ocol lar& 0n =urul perimetrului unei 2one 0ntinse a 6acratorium/ului 8i
apoi c4nd a=unser 0n staie se produse un e:od &eneral !r!aii trec4nd 0n 9aa 9emeilor pentru a
co!or0 primii' Demeile 0i urmar'
Aocea >$co&enianului era puin cam 8o3ielnic din cau2a 34rstei dar era 3esel'
Este puin cam de3reme pentru mas''' prieteni spuse el dar credei/m pe cu34nt c nu
peste mult 3reme 3a 9i a&lomeraie' N/ai 3rea s cumprai ce3a simplu acum 8i s m4ncai
a9ar7 6unt 9oarte o!i8nuit cu 0mpre=urimile astea 8i cunosc un loc !un'
6eldon se 0ntre! dac sta nu era cum3a un truc pentru ai/i atra&e pe mem!rii de tri!
ne3ino3ai 0ntr/un loc ru 9amat sau scump totu8i se %otr0 s ri8te'
- 98 -

E8ti 9oarte ama!il spuse el' *ntruc4t nu suntem deloc o!i8nuii cu locurile 3om 9i !ucuro8i
s te lsm s ne conduci'
Cumprar &ustarea sandRic%/uri 8i o !utur care semna cu laptele de la o tara! 0n
aer li!er' *ntruc4t era o 2i minunat iar ei erau 3i2itatori spuse !tr4nul >$co&enian 3or mer&e pe
domeniile 6acratorium/ului 8i 3or m4nca a9ar cel mai !un lucru pentru a 9ace cuno8tin cu
0mpre=urimile'
*n timpul plim!rii cu m4ncarea 0n m4n 6eldon o!ser3 c la o scar 9oarte mic
6acratorium/ul semna cu Palatul Imperial 8i c domeniile sale semnau la aceea8i scar cu
domeniile Imperiale' Nu/i prea 3enea s cread c >$co&enienii admirau instituia Imperial sau c
0ntr/ade3r 9ceau altce3a dec4t s o urasc 8i s o dispreuiascF cu toate acestea se prea c nu
puteau re2ista atraciei culturale'
Este minunat spuse >$co&enianul cu o m4ndrie 3i2i!il'
*ntr/ade3r spuse 6eldon' Ce 9rumos strluce8te 0n lumina 2ilei'
Domeniile din =urul lui spuse >$co&enianul sunt ast9el construite 0nc4t imit''' 0n
miniatur ca s 9iu mai precis domeniile &u3ernamentale ale lumii noastre Lumea Lorilor'
Ai 3i2itat 3reodat domeniile Palatului Imperial7 0ntre! 6eldon cu pruden'
>$co&enianul prinse alu2ia 8i nu pru deran=at de ea'
.i ei au copiat c4t au putut de !ine Lumea Lorilor'
6eldon se 0ndoia 9oarte tare de acest lucru dar nu spuse nimic' A=unser la o !anc
semicircular din piatr al! care strlucea 0n lumin la 9el ca 8i 6acratorium/ul'
,ine spuse >$co&enianul cu oc%ii ne&ri sc4nteind de plcere' Nimeni nu mi/a luat locul' *i
spun locul meu doar din cau2 c este locul meu 9a3orit' Permite o 3edere minunat printre copaci
a 2idului lateral al 6acratorium/ului' Te ro& s iei loc' Nu e rece te asi&ur' .i 0nsoitoarea ta' Poate
s ia 8i ea loc' Este o mem!r de tri! 8tiu asta 8i are o!iceiuri di9erite' Ea''' ea poate s 8i
3or!easc dac dore8te'
Dors 0i o9eri o pri3ire aspr apoi se a8e2'
6eldon d4ndu/8i seama c ar mai putea sta o 3reme cu acest >$co&enian 0ntinse m4na 8i
spuse1
Eu sunt 5ari iar 0nsoitoarea mea este Dors' Noi nu 9olosim numere'
Diecare cu ce/i al lui''' sau al ei spuse cellalt cu lar&%ee' Eu sunt >$celium 6e3ent$/TRo'
6untem o 9amilie mare'
>$celium7 spuse 6eldon 8o3ind un pic'
Pari surprins spuse >$celium' *nele& deci c ai 0nt4lnit p4n acum doar mem!ri din
9amiliile Conductoare' Nume cum ar 9i Cloud 8i 6uns%ine 8i 6tarli&%t toate au le&tur cu cerul'
Tre!uie s recunosc''' 0ncepu 6eldon'
Ei !ine 9 acum cuno8tin cu unul din clasele de mai de =os' Noi ne lum numele din
pm4nt 8i din microor&anismele pe care le culti3m' Doarte onora!il'
6unt si&ur spuse 6eldon 8i 0i mulumesc din nou c m/ai a=utat 0n''' pro!lema mea din
&ra3i/!us'
Ascult spuse >$celium 6e3ent$/TRo te/am sal3at dintr/un mare !ucluc' Dac o 6or te/ar
9i 2rit 0naintea mea ar 9i ipat ne&re8it iar Dratele cel mai apropiat de tine te/ar 9i 0m!r4ncit a9ar
din &ra3i/!us''' poate c%iar 9r s mai a8tepte oprirea'
Dors se aplec 0n 9a ast9el 0nc4t s poat pri3i dincolo de 6eldon'
.i cum se 9ace spuse ea c nu ai acionat c%iar tu 0n acest mod7
Eu7 Eu nu am nici un 9el de du8mnie 9a de mem!rii de tri!' Eu sunt intelectual'
Intelectual7
Primul din 9amilia mea' Am studiat la 8coala 6acratorium/ului 8i am 9cut/o c%iar 9oarte
!ine' 6unt erudit 0n toate artele str3ec%i 8i am autori2aia pentru a putea intra 0n !i!lioteca tri!al
unde se a9l 3ideo/cri 8i cri despre mem!rii de tri!' Pot 3i2iona orice 3ideo/carte sau pot citi orice
carte doresc' A3em c%iar 8i o !i!liotec de re9erine computeri2at unde m descurc de asemenea'
Genul sta de lucruri 0i lr&e8te mintea' Nu m deran=ea2 dac 3d un pic de pr' Am 32ut de
multe ori ima&ini cu !r!ai care poart pr' .i 9emei desi&ur adu& el arunc4nd o pri3ire 9u&ar
spre Dors'
>4ncar 0n lini8te o 3reme apoi 6eldon spuse1
Am o!ser3at c 9iecare Drate care intr sau iese din 6acratorium poart o e8ar9 ro8ie'
A da spuse >$celium 6e3ent$/TRo' Peste umrul st4n& 8i 0n =urul prii drepte a taliei''' De
o!icei e 9oarte 9ante2ist 0mpodo!it'
De ce7
6e nume8te Io!ia%?' 6im!oli2ea2 !ucuria simit la intrarea 0n 6acratorium 8i s4n&ele pe
care oricine l/ar 3rsa pentru a/l apra'
64n&e7 se 0ncrunt Dors'
E doar un sim!ol' De 9apt nu am au2it s 9i 9ost cine3a care s 9i 3rsat s4n&e pentru
6acratorium' Diindc tot 3eni 3or!a nici nu/i cine 8tie ce mare !ucurie' >a=oritatea se t4n&uie
- 99 -

=elesc 8i se prosternea2 pentru Lumea Pierdut'
Aocea sa co!or0 p4n de3eni o 8oapt1
>are prostie'
Nu e8ti un''' un credincios7 spuse Dors'
Eu sunt un intelectual spuse >$celium cu o m4ndrie 3i2i!il' B4n=i iar 9aa i se 0ncrei
accentu4ndu/i 34rsta' 6eldon se tre2i 0ntre!4ndu/se ce 34rst a3ea omul' C4te3a secole7''' Nu
discutaser despre asta' Era imposi!il 8i totu8i'''
Ce 34rsta ai7 0ntre! deodat 6eldon aproape 9r s 3rea'
>$celium 6e3ent$/TRo nu ddu nici un semn c ar 9i 9ost o9ensat de 0ntre!are 8i nici nu e2it
s rspund1
.ai2eci 8i 8apte'
6eldon era %otr4t s a9le'
>i s/a spus c 3oi credei c 0n 3remurile de 9oarte demult toi triau c4te3a secole'
>$celium 6e3ent$/TRo 0l pri3i pe 6eldon 0ntr/un mod ciudat'
Asta cum ai a9lat/o7 Cine3a tre!uie s 9i 3or!it mai mult dec4t tre!uia''' dar este ade3rat'
E:ist aceast credin' Doar cei inoceni o cred dar Conductorii 0i 0ncura=ea2 peotru c asta ne
pune 0n e3iden superioritatea' De 9apt sperana noastr de 3ia este mai mare dec4t 0n oricare
alt parte pentru c m4ncm o %ran mai nutriti3 dar oameni care s triasc un sec"l sunt totu8i
destul de rari'
Tra& conclu2ia c nu consideri c >$co&emenii sunt superiori spuse 6eldon'
>$co&enienii nu au nimic 0n nere&ul spuse >$celium 6e3ent$/TRo' Cu si&uran nu sunt
in$eri"ri. Totu8i eu cred c toi oamenii sunt e&ali''' C%iar 8i 9emeile adu& el pri3ind/o pe Dors
peste 6eldon'
Nu cred spuse 6eldon c 9oarte muli dintre ai ti ar 9i de acord cu asta'
6au dintre ai ti, spuse >$celium 6e3ent$/TRo u8or re3oltat' Totu8i eu o cred' -n
intelectual tre!uie s cread asta' Am 3i2ionat 8i c%iar am citit toat marea literatur a mem!rilor
de tri!' Eu 0nele& cultura 3oastr' Am scris articole despre ea' Pot sta aici 0mpreun cu 3oi 9oarte
!ine ca 8i cum ai 9i''' de-ai n"tri.
Pari m4ndru c 0nele&i o!iceiurile mem!rilor de tri! spuse Dors pe un ton puin cam
repe2it' Ai cltorit 3reodat 0n a9ara >$co&enului7
>$celium 6e3ent$/TRo pru c se tra&e puin 0ntr/o parte'
Nu'
De ce7 Ai putea s ne cuno8ti mai !ine'
Nu m/a8 simi !ine' Ar tre!ui s port o peruc' >i/ar 9i ru8ine'
De ce o peruc7 spuse Dors' Ai putea rm4ne a8a cum e8ti'
Nu spuse >$celium 6e3ent$/TRo' N/a8 9i c%iar at4t de nes!uit' Toi cei cu pr s/ar purta
ur4t cu mine'
6/ar purta ur4t7 De ce7 spuse Dors' A3em oriunde pe Trantor 8i pe toate celelalte lumi o
&rmad de oameni care au c%elit 0n mod natural'
Tatl meu a c%elit de tot o9t 6eldon 8i presupun c 0n deceniile care 3or urma 3oi c%eli 8i
eu' Nici acum nu am prul c%iar at4t de des'
Nu la asta m re9eream spuse >$celium 6e3ent$/TRo' Aoi rm4nei cu pr pe mem!re 8i
deasupra oc%ilor' Eu 3reau s spun sp%n 7 nici un pic de pr'
Nicieri pe corp7 0ntre! curioas Dors'
De data aceasta >$celium 6e3ent$/TRo pru =i&nit 8i nu mai spuse nimic'
6eldon ner!dtor s repun discuia pe 9&a8 spuse1
6pune/mi >$celium 6e3ent$/TRo mem!rii de tri! pot intra ca spectatori 0n 6acratorium7 '
>$celium 6e3ent$/TRo cltin ener&ic din cap'
Niciodat' Nu este dec4t pentru Dii Lorilor'
Doar pentru Dii7 0ntre! Dors'
>$celium 6e3ent$/TRo pru 8ocat pentru un moment apoi spuse 0nele&tor1
Ei 3oi suntei mem!ri de tri!' Diicele Lorilor intr doar 0n anumite 2ile 8i 0n anumite ore' A8a
este o!iceiul' Nu spun c eu apro! asta' Dac ar 9i dup mine eu a8 spune1 IIntrai' ,ucurai/3
dac putei?' Dac nu m !ucur eu mcar alii s se !ucure'
Tu nu intri nici o dat7
C4nd eram t4nr prinii m/au dus dar''' cltin din cap''' nu erau dec4t oameni care se
%ol!au la Carte citind din ea 8i suspin4nd 8i pl4n&4nd dup 3ec%ile 3remuri' Este 9oarte deprimant'
Nu poi 3or!i cu nimeni' Nu poi r4de' Nu poi nici mcar s/i pri3e8ti pe ceilali' >intea ta tre!uie
s 9ie concentrat 0n totalitate asupra Lumii Pierdute 0n totalitate'
Ddu din m4n a re9u2 apoi continu1
Asta nu e pentru mine' Eu sunt intelectual 8i 3reau ca 0ntrea&a lume s mi se desc%id'
,un 2ise 6eldon descoperind o 8ans' .i noi simim la 9el' .i noi suntem intelectuali Dors
8i cu mine'
- 100 -

.tiu spuse >$celium 6e3ent$/TRo'
.tii7 De unde 8tii7
Tre!uie s 9ii' 6in&urii mem!ri de tri! care au acces 0n >$co&en sunt o9icialii Imperiali
diplomaii comercianii importani 8i intelectualii iar pentru mine a3ei aerul unor intelectuali'
De/asta mi/ai atras interesul' Intelectuali laolalt'
6coase un 24m!et 0nc4nttor'
Da asta suntem spuse 6eldon' Eu sunt matematician' Dors este istoric' Tu7
Eu m speciali2e2 0n''' cultur' Am citit toate marile lucrri ale literaturii mem!rilor de tri!1
Lissauer >entone No3i&or'''
.i noi am citit marile 3oastre opere' Am citit Cartea de e:emplu''' despre Lumea Pierdut'
Oc%ii lui >$celium 6e3ent$/TRo se desc%iser lar& a surpri2' Tenul su msliniu pru s
pleasc puin'
6erios7 Cum7 -nde7
La -ni3ersitatea noastr a3em copii pe care le putem citi dac 9acem rost de apro!are'
Copii ale Crii7
Da'
> 0ntre! Conductorii 8tiu asta7
.i am citit 8i despre ro!oi spuse 6eldon'
Bo!oi7
Da' De/asta a8 9i dorit s pot intra 0n 6acratorium' >i/ar place s 3d ro!otul'
(Dors 0l lo3i pe 6eldon cu piciorul 0n &le2n u8or dar el nu o !& 0n seam')
Eu nu cred 0n ast9el de lucruri spuse st4n=enit >$celium 6e3ent$/TRo' Intelectualii nu cred'
Dar pri3i 0mpre=ur ca 8i cum s/ar 9i temut s nu 9ie au2it'
Am au2it c 0nc mai e:ist un ro!ot 0n 6acratorium spuse 6eldon'
Nu 3reau s 3or!esc despre o ast9el de a!surditate spuse >$celium 6e3ent$/TRo'
-nde s/ar a9la dac ar e:ista 0n 6acratorium7 insist 6eldon'
C%iar dac ar e:ista 3reunul nu i/a8 putea spune' N/am mai 9ost acolo din copilrie'
Nu 8ti dac e:ist 3reun loc special 3reun loc anume7
E:ist mansarda Conductorilor' Doar Conductorii mer& acolo dar 0nuntru nu se a9l
nimic'
Ai 9ost 3reodat acolo7
Nu si&ur c nu'
Atunci de unde 8tii7
Nu 8tiu c acolo nu se a9l un rodiu' Nu 8tiu c acolo nu se a9l un ec%ipament laser' Nu
8tiu c acolo nu se a9l un lucru dintr/un milion de lucruri di9erite' Lipsa mea de cunoa8tere pri3ind
a!sena lor arat oare c sunt toate pre2ente7
Pentru un moment 6eldon nu &si nimic de spus'
O um!r de 24m!et se strecur 0n pri3irea &4nditoare a lui >$celium 6e3ent$/TRo'
A8a =udec un erudit spuse el' Nu sunt un om u8or de a!ordat 0nele&i' Oricum nu te/a8
s9tui s urci 0n mansarda Conductorilor' Nu cred c i/ar plcea ce s/ar 0nt4mpla dac un mem!ru
de tri! ar 9i &sit acolo''' ,un' Lorile s 3 !inecu34nte2e'
6e ridic deodat 9r a/i pre3eni 8i se &r!i s dispar' 6eldon pri3i 0n urma lui 9oarte
surprins'
Ce l/a 9cut s se &r!easc 0n %alul sta7
7 Daptul c se apropie cine3a cred spuse Dors'
*ntr/ade3r cine3a se apropia' -n !r!at 0nalt 0m!rcat 0ntr/o ro! al! 0n&ri=it tra3ersat
de o 8i mai 0n&ri=it 8i u8or strlucitoare e8ar9 ro8ie aluneca solemn 0nspre ei' A3ea 0n9i8area
incon9unda!il a unui !r!at cu autoritate 8i 0n9i8area 8i mai incon9unda!il a unuia care este
nemulumit de ce3a'


G<

*N TI>P CE noul >$co&enian se apropia 5ari 6eldon se ridic 0n picioare' Nu a3ea nici cea
mai 3a& idee care ar 9i 9ost comportamentul politicos adec3at dar a3ea sentimentul c ru nu
9cea' Dors Aena!ili se ridic odat cu el in4ndu/8i cu &ri= oc%ii 0n pm4nt'
Cellalt se opri 0n picioare 0n 9aa lor' .i el era !tr4n dar 0m!tr4nise mai delicat dec4t
>$celium 6e3ent$/TRo' A4rsta prea s 9i dat no!lee 9eei sale 0nc 9rumoase' Capul su c%el a3ea
o rotun=ime minunat iar oc%ii si erau de un al!astru uluitor contrast4nd puternic cu ro8ul
strlucitor 8i incandescent al e8ar9ei sale'
Ad c suntei mem!ri de tri! spuse noul 3enit'
Aocea sa era mai ascuit dec4t se a8tepta 6eldon dar 3or!ea 0ncet ca 8i cum ar 9i 9ost
con8tient de &reutatea autoritii sale 0n 9iecare cu34nt pe care 0l rostea'
- 101 -

Da suntem rosti 6eldon politicos dar 9erm'
Nu 3edea nici un moti3 pentru a nu respecta po2iia celuilalt dar nu inteniona s 8i/o
su!estime2e pe a sa'
Numele 3oastre7
Eu sunt 5ari 6eldon din 5elicon 0nsoitoarea mea este Dors Aena!ili din Cinna' .i numele
tu omule din >$co&en7
Oc%ii celuilalt se 0n&ustar a nemulumire dar 8i el putea recunoa8te un aer de autoritate
atunci c4nd 0l 0nt4lnea'
6unt 6H$strip TRo spuse el ridic4nd capul 8i mai sus un Conductor al 6acratorium/ului'
.i care este po2iia ta mem!ru de tri!7
N"i, spuse 6eldon accentu4nd pronumele suntem cadre uni3ersitare de la -ni3ersitatea
6treelin&' Eu sunt matematician iar 0nsoitoarea mea este istoric' Am 3enit aici ca s studiem
o!iceiurile din >$co&en'
Cu permisiunea cui7
Cu cea a lui 6unmaster Dourteen care ne/a 0nt4mpinat la sosire'
6H$strip TRo rmase tcut un moment apoi un mic 24m!et 0i apru pe 9i&ur 8i lu un aer
care prea aproape !ine3oitor'
*naltul Conductor spuse el' *l cunosc !ine'
A8a e 8i normal spuse 6eldon pe un ton prietenos' >ai e ce3a Conductor7
Da spuse Conductorul 0ncerc4nd s/8i rec48ti&e superioritatea' Cine era !r!atul care era
cu 3oi 8i care s/a &r!it s dispar atunci c4nd m/am apropiat7
6eldon cltin din cap'
Nu l/am mai 32ut nici o dat p4n acum Conductor 8i nu 8tiu nimic despre el' L/am
0nt4lnit a!solut din 0nt4mplare 8i l/am 0ntre!at despre 6acratorium'
Ce l/ai 0ntre!at7
Dou lucruri Conductor' L/am 0ntre!at dac cldirea era 6acratorium/ul 8i dac mem!rii
de tri! au 3oie s ptrund 0n ea' A rspuns a9irmati3 la prima 0ntre!are 8i ne&ati3 la a doua'
E:act' .i de ce 3 interesea2 6acratorium/ul7
Domnule noi suntem aici ca s studiem o!iceiurile din >$co&enF 6acratorium/ul nu este
el inima 8i creierul >$co&enului7
Este 0n 0ntre&ime al nostru 8i ca atare re2er3at pentru noi'
C%iar dac un Conductor 0naltul Conductor ne/ar aran=a o apro!are a34nd 0n 3edere
preocuprile noastre 8tiini9ice7
A3ei 0ntr/ade3r apro!area 0naltului Conductor7
6eldon e2it o 9oarte scurt 9raciune de timp 0n 3reme ce oc%ii lui Dors se ridicar scurt
pentru a/l pri3i pie2i8' 6e %otr0 c nu/8i putea permite s spun o minciun at4t de &o&onat'
Nu spuse el nu 0nc'
N/o 3ei a3ea niciodat spuse Conductorul' 6untei 0n >$co&en cu apro!are dar c%iar 8i
apro!area cea mai 0nalt nu poate controla pu!licul 0n totalitate' Noi ne preuim 6acratorium/ul iar
mulimea poate 9i 9oarte u8or deran=at de pre2ena unui mem!ru de tri! oriunde 0n >$co&en dar 0n
special 0n 3ecintatea 6acratorium/ului' Este su9icient ca o sin&ur persoan mai a&itat s stri&e
IIn3a2ie@? 8i o mulime lini8tit cum e aceasta se poate trans9orma 0ntr/una dornic de a 3 9ace
!ucele' Luai cu3intele mele 0n sensul lor literal' Pentru !inele 3ostru c%iar dac 0naltul
Conductor s/a artat ama!il cu 3oi plecai' Acum@
Dar 6acratorium/ul''' spuse 6eldon 0ncp4nat de8i Dors 0l tr&ea u8or de ro!'
Ce/ar putea e:ista 0n 6acratorium care s 3 interese2e7 spuse Conductorul' *l 3edei
acum pe dina9ar' Nu a3ei nimic de 32ut 0nuntru'
E:ist ro!otul spuse 6eldon'
Conductorul se %ol! la 6eldon uluit de surpri2' Apoi aplec4ndu/se pentru a/8i aduce
!u2ele mai aproape de urec%ea lui 6eldon 8opti cu asprime1
Plecai c%iar acum alt9el am s stri& eu 0nsumi IIn3a2ie@? Dac n/ar 9i 9ost 0naltul
Conductor nu 3/a8 9i lsat nici mcar aceast oca2ie s plecai'
.i Dors cu o putere surprin2toare aproape c 0l tr4nti pe 6eldon 0n timp ce se &r!ea s se
0ndeprte2e tr&4ndu/l dup ea p4n ce acesta 08i re&si ec%ili!rul 8i p8i repede 0n urma ei'


GK

DE/A,IA 0n timpul micului de=un a doua 2i de diminea 8i nu mai de3reme Dors a!orda
su!iectul 8i 0ntr/un 9el pe care 6eldon 0l &si 9oarte =i&nitor'
Ei !ine spuse ea a 9ost un 9iasco nemaipomenit ieri'
6eldon care cre2use sincer c se descurcase !ine dar nu comentase se supr'
De ce a 9ost un 9iasco7
- 102 -

Am 9ost dai a9ar pur 8i simplu' .i pentru ce7 Ce am c48ti&at7
Certitudinea c acolo 0nuntru e:ist un ro!ot'
>$celium 6e3ent$/TRo a spus c nu e:ist'
,ine0neles c a spus asta' El este un intelectual sau crede c este 8i ce nu 8tie el
despre 6acratorium pro!a!il c ar umple !i!lioteca pe care o 9rec3entea2' Ai 32ut reacia
Conductorului'
Desi&ur c am 32ut/o'
N/ar 9i reacionat ast9el dac n/ar 9i 9ost un ro!ot 0nuntru' Era 0n&ro2it c am a9lat acest
lucru'
Asta/i doar presupunerea ta 5ari' .i c%iar dac ar 9i a8a tot nu am putea intra 0nuntru'
Am putea 0ncerca asta e si&ur' Dup micul de=un mer&em 8i cumprm o e8ar9 pentru
mine unul dintre acele o!ia%/uri' O pun pe mine 0mi in oc%ii 0n pm4nt cu pio8enie 8i mer& direct
0nuntru'
Cu casc%eta 8i cu toate celelalte7 Te 3or descoperi 0ntr/o microsecund'
Nu deloc' O s intrm 0n !i!lioteca unde sunt inute toate datele despre mem!rii de tri!'
Oricum a8 3rea s/o 3d' Din !i!liotec dup c4te 0mi dau seama ea este o ane: a 6acratorium/
ului o s a9lm pro!a!il o intrare 0n 6acratorium'
-nde 3ei 9i imediat arestat'
,a de loc' Ai au2it ce/a spus >$celium 6e3ent$/TRo' Toat lumea 08i tine oc%ii plecai 8i
meditea2 la Aurora marea lor Lume Pierdut' Nimeni nu se uit la ceilali' Ar 9i pro!a!il o &ra3
a!atere de la disciplin dac ar 9ace a8a ce3a' Apoi am s &sesc mansarda Conductorilor'''
A8a pur 8i simplu7
La un moment dat >$celium 6e3ent$/TRo a spus c nu m/ar s9tui s 0ncerc s urc 0n
mansarda Conductorilor s urc. Tre!uie s 9ie unde3a 0n acel turn al 6acratorium/ului turnul
central'
Nu/mi aduc aminte e:act care au 9ost cu3intele omului spuse Dors cltin4nd din cap 8i
cred c nici tu nu/i aduci aminte' Este o !a2 teri!il de 9ra&il pentru''' A8teapt@
6e opri deodat 0ncrunt4ndu/se'
Ei7 spuse 6eldon'
E:ist un cu34nt ar%aic Imansard? care 0nseamn I0ncpere a9lat la 0nlime?'
A%a@ Po9tim@ Ca re2ultat a ceea ce tu ai numit 9iasco am a9lat unele lucruri 3itale' .i dac a8
putea &si un ro!ot 0n 3ia 3ec%i de dou2eci de mii de ani 8i dac mi/ar putea spune'''
Presupun4nd c un ast9el de lucru e:ist ceea ce e &reu de cre2ut 8i c reu8e8ti s/l
&se8ti ceea ce e puin pro!a!il c4t timp cre2i c 3ei a3ea la dispo2iie pentru a 3or!i cu el 0nainte
ca pre2ena ta s 9ie descoperit7
Nu 8tiu dar dac a8 putea do3edi c e:ist 8i dac l/a8 putea &si am s m &4ndesc atunci
la o cale de a sta de 3or! cu el' Pentru mine e prea t4r2iu ca s mai dau 0napoi indi9erent de
0mpre=urri' 5ummin ar 9i tre!uit s m lase 0n pace atunci c4nd credeam c nu a3eam nici o
posi!ilitate de a/mi reali2a psi%oistoria' Acum c4nd se pare c a8 putea &si o posi!ilitate nimic nu
m 3a putea opri''' dec4t dac 3oi 9i omor4t'
>$co&enienii s/ar putea 3edea o!li&ai s o 9ac 5ari 8i nu 0i poi asuma acest risc'
,a da pot' Am s 0ncerc'
Nu 5ari' Eu tre!uie s am &ri= deine 8i nu te pot lsa'
Tre!uie s m la8i' A &si o cale de a/mi reali2a psi%oistoria este mai important dec4t 3iaa
mea' 6i&urana mea este important doar 0n msura 0n care a8 putea reali2a psi%oistoria' Dac m
opre8ti s 9ac asta sarcina ta 08i pierde 0nsemntatea''' G4nde8te/te la asta'
5ari se simi cuprins de o %otr4re 8i mai puternic' Psi%oistoria ne!uloasa lui teorie pe
care cu at4t de puin timp 0n urm nici mcar nu spera s o poat do3edi 3reodat 0ncepea s
capete contur de3enea mai real' Acum tre4uia s cread c este posi!ilF simea asta 0n toat 9iina
sa' ,ucelele preau c 0ncep s se potri3easc 8i de8i nu putea deslu8i 0ntre&ul era si&ur c
6acratorium/ul a adu&a 0nc o !ucic pu22le/ului'
Atunci am s intru 0mpreun cu tine nes!uitule ca s te pot scoate de acolo c4nd 3a 9i
ca2ul'
Demeile nu pot intra'
Ce 9ace din mine o 9emeie7 Doar aceast roc%ie &ri' 6u! ea nu/mi poi 3edea s4nii' Cu
casc%eta pe cap nu se 3ede c am o coa9ur de 9emeie' Am o 9i&ur la 9el de !anal ca 8i un !r!at'
,r!aii de aici nu poart !ar!' Pentru a putea intra nu/mi tre!uie dec4t o ro! al! 8i o e8ar9'
Orice 6or ar putea intra dac nu ar 9i reinut de ta!u' Pe mine 0ns nu m reine nimic'
Te rein eu' Nu te las' E prea periculos'
Nu mai mult pentru mine dec4t pentru tine'
Dar eu tre4uie s/mi asum riscul'
Atunci 8i eu tre!uie' De ce o!li&aia ta ar 9i mai mare dec4t a mea7
Din cau2 c'''
- 103 -

6eldon se opri cut4nd un moti3'
6/i 9ie clar spuse Dors cu o 3oce dur ca o roc' N/am s te la8i s mer&i 9r mine acolo'
Dac ai s 0ncerci am s te pocnesc de/am s te las lat 8i dup aceea am s te le&' Dac nu 3rei s
pe8ti a8a ce3a atunci renun la orice &4nd de a mer&e sin&ur'
6eldon 8o3i mormind 0n !ar!' Benun la disput cel puin pentru moment'


GG

CEB-L era aproape senin dar de un al!astru palid ca 8i cum ar 9i 9ost acoperit de o cea
0nalt 8i deas' Asta &4ndi 6eldon creea o aparen destul de aproape de realitate dar deodat 0i
lipsi soarele' Nimeni de pe Trantor nu a 32ut soarele planetei dec4t dac a 9ost 0n -pperside 8i c%iar
atunci doar dac a a3ut 8ansa unei sprturi 0n stratul natural de nori'
Le lipsea oare soarele celor nscui pe Trantor7 6e &4ndeau oare la el7 C4nd unul dintre ei
3i2ita o alt lume unde se putea 3edea soarele natural rm4nea oare aproape or!it s/l pri3easc
0n9iorat7
De ce se 0ntre! el at4t de muli oameni 08i petreceau 3iaa ne0ncerc4nd s &seasc
rspunsuri la 0ntre!ri de 9apt nici mcar pun4ndu/8i 0ntre!ri7 Era oare ce3a mai capti3ant 0n
3ia dec4t sa caui rspunsuri la 0ntre!ri7
Pri3irea sa se mut la ni3elul solului' 6trada era marcat pe laturi de cldiri =oase ma=oritatea
ma&a2ine' *n am!ele sensuri se mi8cau numeroase automo!ile personale 9iecare circul4nd pe partea
dreapt' Preau o colecie de antic%iti dar erau acionate electric 8i 9oarte silenioase' 6eldon se
0ntre! dac Iantic? era un cu34nt care merita 0ntotdeauna s 9ie luat 0n !taie de =oc' Acea
deplasare silenioas era destinat oare 0mpiedicrii &ra!ei7 La urma urmei e:ista oare 0n 3ia ce3a
dup care s merite s te &r!e8ti7
Pe trotuare erau muli copii 8i 6eldon 08i str4nse !u2ele de2am&it' Era clar o 3ia prelun&it
pentru >$co&enieni ar 9i presupus un in9anticid' Copiii de am!ele se:e (de8i era &reu s deose!e8ti
!ieii de 9ete) purtau ro!e care le 3eneau doar la c4ti3a inci su! &enunc%i 9c4nd mai u8oare
acti3itile intense ale copilriei'
Copiii purtau de asemenea prul scurtat la cel mult un inci' Dar c%iar 8i a8a cei mai mari
dintre ei a3eau &lu&i ata8ate ro!elor 8i le ineau ridicate ascun24nd 0n 0ntre&ime 34r9ul capului' Era
ca 8i cum de3eniser su9icient de maturi pentru a 9ace ca prul s par o prostie o!scen sau
su9icient de maturi pentru a dori s 0l ascund a8tept4nd cu ner!dare 2iua ritualului c4nd a3eau
s 9ie depilai'
Lui 6eldon 0i trecu deodat un &4nd prin minte'
Dors c4nd ai ie8it la cumprturi cine a pltit tu sau 9emeile Baindrop7
Eu !ine0neles' 6urorile Baindrop n/au scos nici o dat o carte de credit' Dar de ce ar 9i
9cut/o7 Ceea ce s/a cumprat a 9ost pentru noi nu pentru ele'
Dar tu ai o carte de credit Trantorian''' o carte de credit de mem!ru de tri!'
,ine0neles dar nu a 9ost nici o pro!lem' Cei din >$co&en 08i pot pstra propria cultur
modurile de a &4ndi 8i o!iceiurile dup cum doresc' *8i pot elimina prul de pe cap 8i pot purta
ro!e' *ns sunt o!li&ai s 9oloseasc creditele pe care le 9olosesc toi ceilali' Dac nu comerul ar 9i
stran&ulat 8i nici o persoan re2ona!il nu 8i/ar dori acest lucru' Puterea creditelor 5ari'
Bidic m4na ca 8i cum ar 9i inut o carte de credit in3i2i!il'
.i i/au acceptat cartea de credit7
Nici n/au piuit mcar' .i n/au scos nici mcar un cu34nt despre casc%eta mea' Creditele
e&ali2ea2 totul'
*n ca2ul sta e !ine' Deci pot s cumpr'''
Nu eu am s 9ac cumprturile' Creditele or e&ali2a ele totul dar e&ali2ea2 mai u8or o
mem!r de tri!' 6unt at4t de o!i8nuii s dea 9emeilor o atenie 9oarte mic sau c%iar nici un 9el de
atenie 0nc4t automat m 3or trata la 9el 8i pe mine''' Dar iat ma&a2inul de %aine -nde am mai
9ost'
Am s a8tept aici a9ar' Adu/mi o e8ar9 ro8ie 9rumoas una care s 9ac impresie'
Nu te pre9ace c ai uitat 0nele&erea noastr' Aoi aduce dou' .i de asemenea 0nc o ro!
al!''' pe msura mea.
N/o s li se par ciudat ca o 9emeie s cumpere o ro! al!7
,ine0neles c nu' Au s presupun c o cumpr pentru un 0nsoitor mascul care
0nt4mpltor are msura mea' De 9apt nu cred c au s/8i !at capul cu 3reo presupunere at4ta
3reme c4t cartea mea de credit este 3ala!il'
6eldon rmase a9ar aproape a8tept4ndu/se ca s apar cine3a 8i s/l salute ca pe un
mem!ru de tri! sau mai de&ra! s/l denuneF dar nimeni nu o 9cu' Cei care treceau pe l4n&
el o 9ceau 9r s/i acorde mcar o pri3ire iar cei care pri3eau 0n direcia sa treceau mai departe
aparent nea9ectai' Era 0n&ri=orat mai ales de roc%iile &ri de 9emei care mer&eau dou c4te dou
- 104 -

sau mai ru 0mpreun cu un !r!at' Erau asuprite neluate 0n seam umilite' Cum ar 9i putut
c48ti&a mai u8or un pic de atenie dec4t ip4nd la 3ederea unui mem!ru de tri!7 Dar c%iar 8i 9emeile
treceau mai departe'
Pro!a!il c nu se a8teapt s 3ad un mem!ru de tri! &4ndi 6eldon deci nu 3d nici unul'
Asta decise el era de !un au&ur pentru apropiata in3a2ie a 6acratorium/ului' Cu at4t mai
puin s/ar a8tepta oricine s 3ad acolo mem!ri de tri! 8i cu at4t mai e9icient 3a 9i 0ncercarea lor de
a trece neo!ser3ai@
Atunci c4nd Dors ie8i era 0ntr/o 9oarte !un dispo2iie'
Ai tot ce tre!uie7
Desi&ur'
Atunci %ai s mer&em 0napoi 0n camer ca s te poi sc%im!a'
Lui Dors ro!a al! nu i se potri3ea c%iar at4t de !ine ca cea &ri' E3ident nu ar 9i putut/o
pro!a 0n ma&a2in 9r ca 8i cel mai &reu de cap ne&ustor s nu intre la idei'
Cum art 5ari7 0ntre! ea'
E:act ca un !iat spuse 6eldon' Acum s 0ncercm e8ar9a''' sau o!ia%/ul' Ar 9i mai !ine s
m o!i8nuiesc s/i spun a8a'
Dors 9r casc%et 08i scutura prul cu &raie'
Nu i/o pune acum spuse ea tios' N/o s de9ilm prin >$co&en cu e8ar9ele pe noi' -ltimul
lucru pe care/l 3reau este s atra&em atenia asupra noastr'
Nu nu' Aroiam doar s 3d cum 0mi st'
*n re&ul dar nu o lua pe aceea' Asta e de o calitate mai !un 8i mai 9rumos lucrat'
Ai dreptate Dors' Tre!uia s/mi dau seama c tu nu tre!uie s atra&i atenia' N/a8 3rea s
se o!ser3e c e8ti 9emeie'
Nu m/am &4ndit la asta 5ari' Areau numai s ari !ine'
>ii de mulumiri dar cred c este ce3a imposi!il' Acum s 3edem cum le punem'
*mpreun 5ari 8i Dors 0ncercar punerea 8i scoaterea o!ia%u/rilor de mai multe ori p4n
reu8ir s o 9ac dintr/o mi8care continu' Dors 0l 0n3 pe 5ari cum s procede2e dup 9elul 0n
care 32use ea c 9cuse un !r!at 0n 2iua anterioar la 6acratorium'
Atunci c4nd 5ari o lud pentru spiritul ei ascuit de o!ser3aie ea ro8i 8i spuse1
E o nimica toat 5ari am o!ser3at pur 8i simplu'
0n ca2ul sta replic 5ari e8ti un &eniu al o!ser3aiei'
6atis9cui 0n cele din urm se deprtar unul de cellalt o!ser34ndu/se reciproc' O!ia%/ul
lui 5ari strlucea iar pe 9ondul de un ro8u mai pal ie8ea 0n e3iden un desen asemntor unui
dra&on de aceea8i culoare dar ce3a mai aprins' Cel al lui Dors era mai puin pretenios a3ea o
linie simpl su!ire 0n partea de =os 8i era 9oarte desc%is la culoare'
Per9ect spuse ea e:act at4t c4t tre!uie pentru a do3edi !un &ust'
Apoi 8i/l scoase'
Acum spuse 6eldon 0l 0mpturim 8i/l !&m 0ntr/unul din !u2unarele interioare' Am cartea
mea de credit de 9apt a lui 5ummin 8i c%eia de la aceast locuin 0n acest !u2unar iar aici de
cealalt parte in Cartea'
Cartea@ E ne3oie s o cari cu tine7
Tre!uie' ,nuiesc c oricine mer&e la 6acratorium tre!uie s ai! cu el o copie a Crii' Ar
putea intona pasa=e sau ar putea s citeasc' Dac este necesar 0mprim Cartea 8i poate c n/o s
ne o!ser3e nimeni' E8ti pre&tit7
N/am s 9iu niciodat pre&tit dar mer& cu tine'
Aa 9i o a3entur di9icil' Arei s/mi 3eri9ici casc%eta 8i s 3e2i dac se i3e8te 3reun 9ir de pr7
.i nu te mai scrpina 0n cap'
N/am s m mai scarpin' E8ti 0n re&ul'
.i tu la 9el'
Pari ner3os'
G%ici de ce@ spuse crispat 6eldon'
Dors se repe2i 0ntr/un impuls necontrolat 8i 0i str4nse m4na lui 6eldon apoi se retrase ca
surprins de ea 0ns8i' Pri3ind 0n =os 08i aran= ro!a al!'
5ari el 0nsu8i un pic surprins 8i 9oarte 0nc4ntat 08i drese 3ocea 8i spuse1
*n re&ul %ai s mer&em'



MANSARDA

5O>O' ''' Un termen $"l"sit n &ec3ile le1ende ale mai mult"r lumi pentru ceea ce se
"4inuiete a se numi Daut"mateE. 5"4"2ii sunt descrii n 1eneral ca a&%nd $"rm uman i $iind
$cu2i din metal, dei se presupune c unii au $"st de natur pseud""r1anic. !"ri Seld"n, n timpul
- 105 -

,u1ii, se presupune c a &i+itat un r"4"t ade&rat, dar aceast p"&este are " "ri1ine du4i"as. Nicieri
n &"lumin"asele sale scrieri, Seld"n nu men2i"nea+ ce&a despre r"4"2i, dei...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA


G6

TBEC-B+ NEO,6EBAAJI'
5ari 6eldon 8i Dors Aena!ili repetar cltoria din 2iua anterioar 8i de aceast dat nimeni
nu le mai acord o a doua pri3ire' De 9apt aproape nimeni nu le acord nici mcar o prim pri3ire'
De c4te3a ori tre!uir s/8i tra& &enunc%ii 0ntr/o parte pentru a permite cui3a care sttea pe un loc
din interior s treac de ei 8i s co!oare' C4nd cine3a se urc 08i ddur repede seama c tre!uiau
s se mute mai 0ncolo dac era li!er 3reun loc spre ceritru'
*ncercar s nu dea atenie la ceea ce se 0nt4mpla 0n =urul lor 8i stteau mai mult cu nasul 0n
piept dar %ainele ne9iind proaspt splate ei se sturar iute de mirosul lor'
Dar 0n cele din urm a=unser'
Asta este !i!lioteca spuse 6eldon 0n 8oapt'
Presupun c da spuse Dors' Cel puin asta este cldirea pe care >$celium 6e3ent$/TRo ne/
a artat/o ieri cu de&etul'
6e 0ndreptar spre ea 9r &ra!a'
Bespir ad4nc spuse 6eldon' +sta este primul %op'
-8a din 9a era desc%is lumina din interior era calm' Erau cinci trepte lar&i din piatr
care duceau sus' P8ir pe cea mai de =os 8i a8teptar c4te3a momente 0nainte s/8i dea seama c
&reutatea lor nu determina treptele s se mi8te 0n sus' Dors se str4m! u8or 8i 0l 0mpinse pe 6eldon
0n sus'
-rcar 0mpreun scrile nemulumii de 0napoierea care e:ista 0n >$co&en' Apoi trecur
printr/o u8 8i imediat 0nuntru la un !irou 2rir un om aplecat deasupra celui mai simplu 8i
mai &rosolan computer pe care 6eldon 0l 32use 3reodat'
Omul nu le acord nici mcar o pri3ire' Nu era ne3oie presupuse 6eldon' Bo! al! capul
c%el toi >$co&enienii semnau at4t de mult unul cu altul 0nc4t pri3irea aluneca repede peste ei'
.i acest lucru 0n acel moment era 0n a3anta=ul mem!rilor de tri!'
Omul care prea s cercete2e 0n continuare ce3a aplecat deasupra !iroului spuseF
Intelectuali7
Intelectuali spuse 6eldon'
Omul 9cu un semn cu capul 0nspre o u8'
Intrai' Distrai/3'
Intrar 8i din c4te putur 3edea erau sin&uri 0n aceast parte a !i!liotecii' Ori !i!lioteca nu
era o instituie cunoscut ori intelectualii erau puini la numr ori cel mai pro!a!il 8i una 8i
alta'
Am cre2ut c 3om 9i ne3oii s pre2entm 3reun 9el de le&itimaie sau o 9orm de apro!are
8opti 6eldon 8i c 3a tre!ui s ar&umente2 c le/am uitat'
Pro!a!il c indi9erent de situaie este 0nc4ntat de pre2ena noastr' Ai mai 32ut 3reodat
3reun loc ca sta7 Dac un loc la 9el ca 8i o persoan ar putea 9i mort atunci noi ne/am a9la 0n
interiorul unui cada3ru'
>a=oritatea crilor din aceast seciune erau cri tiprite ca 8i Cartea din !u2unarul interior
al lui 6eldon' Dors se plim! 0n lun&ul ra9turilor cercet4ndu/le'
Cri 3ec%i 0n cea mai mare parte spuse ea' *n parte clasice 0n parte 9r nici o 3aloare'
Cri din e:terior7 Areau s spun ne/>$co&eniene7
Da' Dac au propriile lor cri pro!a!il c le in 0ntr/o alt seciune' Aceasta este pentru
cercetarea e:teriorului pentru !ieii a8a/2i8i intelectuali ca cel de ieri''' Aceasta este secia de
re9erin 8i iat o Enciclopedie Imperial''' tre!uie s 9ie 3ec%e de cinci2eci de ani cred''' 8i un
computer'
6e 0ndrept spre taste dar 6eldon o opri'
A8teapt' 6/ar putea s 9acem 3reo !oro!oa 8i am putea 0nt4r2ia'
Art cu de&etul spre un indicator deasupra unui set i2olat de ra9turi pe care strluceau
literele 6PBE 6ACB TOBI->' Al doilea A din 6ACBATOBI-> era stins pro!a!il recent sau poate c
nimnui nu/i psa' (Imperiul &4ndi 6eldon era n declin' Toate prile lui' Inclusi3 >$co&enul')
Pri3i 0mpre=ur' ,iata !i!liotec at4t de necesar m4ndriei >$co&enienilor 8i pro!a!il at4t de
util Conductorilor care ar putea/o 9olosi pentru a &si detalii care s le 0ntreasc propriile
credine 8i s le pre2inte ca 9iind cele ale so9isticailor mem!ri de tri! prea s 9ie complet pustie'
Nimeni nu intrase 0n urma lor'
5ai s ne tra&em aici spuse 6eldon departe de pri3irea omului de la poart 8i s ne punem
e8ar9ele'
- 106 -

.i apoi 0n 9aa u8ii d4ndu/8i deodat seama c dac treceau 8i acest al doilea %op nu mai
a3eau cale de 0ntoarcere spuse1
Dors nu 3eni cu mine'
De ce nu7 se 0ncrunt ea'
E periculos 8i nu 3reau s te pun 0n prime=die'
Eu sunt aici ca s te prote=e2 pe tine spuse cu o 9ermitate calm'
Ce 9el de protecie poi 9i tu pentru mine7 > pot apra 8i sin&ur dar se pare c nu cre2i
asta' .i a8 9i de2a3anta=at din cau2 c eu ar tre!ui s te apr pe tine' Nu 0nele&i asta7
Nu tre!uie s/i 9aci &ri=i pentru mine 5ari spuse Dors' Las/m pe mine s 0mi 9ac &ri=i'
*8i puse m4na pe e8ar9 acolo unde aceasta tra3ersa spaiul dintre s4nii si ascun8i 3ederii'
Din cau2 c 5ummin i/a cerut asta7
Din cau2 c astea sunt ordinele mele'
*l apuc pe 6eldon c%iar de deasupra cotului 8i ca de o!icei el 9u surprins de str4nsoarea ei
9erm'
6unt 0mpotri3a a tot ceea ce 3rei tu s 9acem 5ari dar dac simi c tre!uie s intri atunci
tre!uie s intru 8i eu'
0n re&ul atunci' Dar dac se/4nt4mpl ce3a 8i poi s scapi neo!ser3at 9u&i' Nu/i 9ace
&ri=i pentru mine'
*i rce8ti &ura de poman' .i m 8i insuli'
6eldon atinse panoul de intrare 8i poarta se desc%ise alunec4nd' *mpreun aproape 0n acela8i
timp trecur 0n partea cealalat'


GC

O CA>EB+ >ABE cu at4t mai mare cu c4t nu a3ea nimic care s semene a mo!il' Nici
9otolii nici !anc%ete nici scaune de orice 9el' Nici podium nici draperii nici ornamente'
Nici lumini doar o simpl iluminare sla! uni9orm 8i ne9ocali2at de culoare &al!en' Pereii
nu erau complet &oi' Din loc 0n loc la distan unul de altul 8i la di3erse 0nlimi 0ntr/o ordine
nerepetiti3 se a9lau mici ecrane de tele3i2iune primiti3e !i/dimensionale toate puse 0n 9unciune'
De acolo de unde se a9lau Dors 8i 6eldon nu e:ista nici mcar ilu2ia unei a treia dimensiuni nici o
urm de ade3rat %olo3i2iune'
Erau 8i oameni' Nu muli 8i nicieri 0mpreun' 6tteau i2olai 8i ca 8i monitoarele de
tele3i2iune 0ntr/o ordine nerepetiti3' Toi purtau ro!e al!e toi a3eau e8ar9e'
Aproape peste tot era lini8te' Nimeni nu 3or!ea 0n sensul o!i8nuit al cu34ntului' -nii 08i
mi8cau !u2ele murmur4nd u8or' Cei care se deplasau mer&eau 0n 34r9ul picioarelor cu pri3irea m
&ol'
Atmos9era era pur 8i simplu 9une!r'
6eldon se aplec spre Dors care imediat 08i duse un de&et la !u2e apoi art spre unul dintre
monitoare' Ecranul 0n9i8a o &rdin idilic plin cu 9lori !aleiat 0ncet de camera de luat 3ederi'
6e 0ndreptar spre monitor 0ntr/un mod care 0l imita pe al celorlali cu pa8i rari 8i u8ori'
C4nd a=unser la aproape =umtate de metru de ecran o 3oce !l4nd 8i mieroas se 9cu
au2it1 IGrdina din Antennin reprodus dup 3ec%ile &%iduri 8i 9oto&ra9ii amplasat la peri9eriile
lui Eos' O!ser3ai'''?
Dors spuse cu o 3oce 0nceat pe care 6eldon cu &reu o putu distin&e datorit sunetului
monitorului1
Porne8te atunci c4nd cine3a este 0n apropiere iar dac ne 0ndeprtm se 3a opri' Dac ne
apropiem su9icient de mult putem 3or!i 9r s 9im au2ii 0ns nu te uita la mine' Iar dac cine3a
se apropie 0ncetea2 s mai 3or!e8ti'
6eldon cu capul plecat cu m4inile 0mpreunate 0n 9a (o!ser3ase c asta era o postur
pre9erat) spuse1
*n 9iecare moment m a8tept ca cine3a s 0nceap s !oceasc'
Nu ar 9i de mirare 08i pl4n& Lumea Pierdut spuse Dors'
6per c mai sc%im! 9ilmele din c4nd 0n c4nd' Ar 9i cumplit s 3e2i tot timpul acelea8i 9ilme'
Nici unul nu seamn cu altul spuse Dors plim!4ndu/8i oc%ii 0n toate prile' 6/ar putea s
le sc%im!e periodic' Nu 8tiu'
A8teapt@ spuse 6eldon un pic cam tare' Aino pe aici spuse el apoi co!or4nd 3ocea'
Dors se 0ncrunt ne4nele&4ndu/i 3or!ele dar 6eldon 9cu un &est u8or cu capul' Din nou
mer&eau 9uri8at dar pa8ii lui 6eldon se 9cur din ce 0n ce mai mari pe msur ce simea ne3oia de
a mer&e mai repede iar Dors a=un&4ndu/l din urm 0l trase cu putere 8i 9oarte scurt de ro!' El
0ncetini'
Bo!oi aici spuse el acoperit de sunetul monitorului care se 9cu au2it la apropierea lor'
Ima&inea arta colul unei locuine cu o pa=i8te 3lurit cu un r4nd de &ard 3iu 0n prim/plan
- 107 -

8i trei o!iecte care nu puteau 9i altce3a dec4t ro!oi' Erau metalici 0n aparen 8i 3a& umani ca
9orm'
*nre&istrarea spunea1 IAceasta este o 3edere recent reconstituit a &ospodriei 9aimoasei
mo8ii Eendome din secolul al treilea' Bo!otul pe care/l 3edei aproape de centru era numit con9orm
le&endei ,endar 8i dup cum spun 3ec%ile documente a ser3it dou2eci 8i doi de ani 0nainte de a 9i
0nlocuit?'
?Becent reconstituit? spuse Dors deci cu si&uran c sc%im! ima&inile'
Numai dac nu cum3a Irecent construit? nu 0nseamn pentru ei I0n ultima mie de ani?'
-n alt >$co&enian p8i 0n 2ona 0n care putea au2i 8i el sunetul monitorului 8i spuse 0n 8oapt
de8i nu at4t de 0ncet pe c4t 3or!eau 6eldon 8i Dors1
7 6alutri Drailor'
Nu le acord lui 6eldon 8i lui Dors nici o pri3ire 0n timp ce spuse acestea iar 6eldon dup ce
tresri arunc4ndu/i o pri3ire in3oluntar 08i 0ntoarse capul de la el' Dors i&norase totul'
6eldon 8o3ia' >$celium 6e3ent$/TRo spusese c 0n 6acratorium nu se 3or!ea' Poate c
e:a&erase' .i apoi nu mai 9usese 0n 6acratorium din copilrie'
Disperat 6eldon decise c tre!uie s 3or!easc'
6alutri 8i ie Drate spuse el'
N/a3ea nici o idee dac asta era 9ormula sau replica adec3at sau dac e:ista 3reo 9ormul
dar >$co&enianul pru s nu &seasc nimic nepotri3it 0n ea'
Die s a=un&i 0n Aurora spuse acesta'
.i tu la 9el spuse 6eldon'
.i din cau2 c a3u impresia c cellalt a8tepta mai mult adu&1
''' s a=un&i 0n Aurora'
A!ia atunci pru c se produce o u8oar detensionare' 6eldon 08i simi 9runtea 0ncep4nd s se
acopere cu !ro!oane de transpiraie'
>inunat@ spuse >$co&enianul' N/am mai 32ut asta p4n acum'
Este 9cut cu mare pricepere spuse 6eldon' Apoi 0ntr/un a34nt de 0ndr2neal adu&1
O pierdere care nu tre!uie niciodat uitat'
Cellalt pru surprins apoi spuse1
*ntr/ade3r 0ntr/ade3r'
.i se 0ndeprt'
Nu te mai a3entura 8uier Dors printre dini' Nu spune ceea ce nu e8ti o!li&at s spui'
>i s/a prut ce3a 9iresc' Oricum ima&inea este recent' Dar ro!oii ace8tia m de2am&esc'
6eamn 9oarte mult cu ima&inea mea despre automate' Areau s/i 3d pe cei or&anici/umanoi2i'
Dac 0ntr/ade3r au e:istat spuse Dors cu o oarecare e2itare mie mi se pare c nu ar 9i 9ost
9olosii la &rdinrit'
Ade3rat spuse 6eldon' Tre!uie s &sim mansarda Conductorilor'
0ac e:ist' Eu am impresia c 0n aceast ca3itate nu se a9l nimic altce3a dec4t o ca3itate'
5ai s 3edem'
>erser 0n lun&ul peretelui trec4nd de la ecran la ecran 0ncerc4nd s 0nt4r2ie 0n 9aa 9iecruia
o 3reme niciodat la 9el de mult p4n ce Dors 0l prinse pe 6eldon 0n !rae 0ntre dou ecrane erau
linii care marcau 3a& un dreptun&%i'
O u8 spuse Dors'
Apoi mai pierdu puin din con3in&ere spun4nd1
Cre2i7
6eldon pri3i pe 9uri8 de =ur 0mpre=ur' Era e:trem de a3anta=os 9aptul c 0n concordan cu
atmos9era de =elanie 9iecare 9i&ur atunci c4nd nu era 9i:at asupra 3reunui monitor era aplecat
spre podea 0ntr/o trist meditaie'
Cum cre2i c se desc%ide7 0ntre! 6eldon'
O cartel'
N/am de unde s scot a8a ce3a'
Este o u8oar decolorare acolo de8i nu este marcat' O 3e2i7 C4te palme7 De c4te ori7
Am s 0ncerc eu' 6tai de pa2 8i d/mi un &%iont dac cine3a se uit 0n direcia asta'
*8i inu rsu9larea atinse pata decolorat 9r ca ce3a s se at4mple apoi 08i a8e2 toat
palma pe ea 8i aps'
-8a se desc%ise silenios nici un 2&omot nici un sc4r4it' 6eldon trecu dincolo c4t putu de
repede iar Dors 0l urm' -8a se 0nc%ise 0n unna lor'
*ntre!area este1 Ne/a 32ut cine3a7 spuse Dors'
Conductorii trec pro!a!il destul de des prin aceast u8 spuse 6eldon'
Da dar o s cread cine3a c suntem Conductori7
6eldon a8tept puin apoi spuse1
Dac am 9i 9ost remarcai 8i dac cine3a ar 9i cre2ut c ce3a este 0n nere&ul u8a asta s/ar 9i
desc%is din nou la cel mult cincispre2ece secunde de la intrarea noastr'
- 108 -

Poate spuse sec Dors' 6au poate c nu este nimic de 32ut sau de 9cut de partea asta a
u8ii 8i nimnui nu/i pas dac intrm'
Asta rm4ne de 32ut spuse 6eldon'
Camera 0n&ust 0n care intraser era oarecum 0ntunecat dar pe msur ce 0naintau lumina
de3enea din ce 0n ce mai puternic'
Erau 9otolii lar&i 8i con9orta!ile msue mai multe canapele un 9ri&ider 3oluminos 8i 0nalt
!u9ete'
Dac asta este mansarda Conductorilor spuse 6eldon se pare c ace8tia au &ri= s se
simt 9oarte con9orta!il 0n ciuda austeritii care e:ist c%iar 8i 0n 6acratorium'
Era de a8teptat spuse Dors' Ascetismul 0n r4ndul clasei conductoare 0n a9ara apariiilor
0n pu!lic este 9oarte rar' 6crie asta 0n a&enda ta cu a9orisme psi%oistorice' .i nu e nici un ro!ot
spuse ea pri3ind 0mpre=ur'
O mansard este plasat sus adu/i aminte iar acest ni3el nu este sus' Tre!uie s e:iste
eta=e superioare iar sta tre!uie s 9ie drumul'
Art cu de&etul 0nspre o scar carpetat'
Dar nu se 0ndrept spre ea ci pri3i 0n=ur ne%otr4t'
Dors &%ici ce cuta'
Ia/i &4ndul de la ascensoare spuse ea' *n >$co&en e:ist un cult al primiti3ismului' N/ai
uitat asta nu/i a8a7 Nu 3om &si ascensoare 8i mai mult dac ne plasm &reutatea la picioarele
scrilor sunt a!solut si&ur c nu 3or 0ncepe s urce' Aa tre!ui s le urcm noi' C4te3a eta=e
pro!a!il'
6 le urcm@
Tre!uie s conduc la mansard a8a ar 9i normal''' 0n ca2 c duc unde3a' Arei s 3e2i
mansarda sau nu7
6e 0ndreptar 0mpreun spre trepte 8i 0ncepur urcarea'
-rcar trei eta=e 8i pe msur ce urcau lumina pe 9iecare eta= descre8tea sensi!il 0n mod
constant' 6eldon respir ad4nc'
Consider c am o condiie 9i2ic 9oarte !un 8opti el dar ursc ceea ce 9acem noi acum'
Nu e8ti o!i8nuit cu acest &en de e:erciiu 9i2ic'
Ea nu trda nici un 9el de o!oseal 9i2ic'
6crile se terminau 0n partea de sus al celui de/al treilea eta= iar 0n 9aa lor se a9la o u8'
.i dac este 0ncuiat7 spuse 6eldon mai mult pentru sine dec4t pentru Dors' *ncercm s o
spar&em7
De ce s 9ie 0ncuiat dac cea de =os nu era7 spuse Dors' Dac asta este mansarda
Conductorilor 0mi ima&ine2 c e:ist un ta!u pentru oricine ar 3eni aici 0n a9ar de Conductori
iar un ta!u este mult mai puternic dec4t orice lact'
Asta este 3ala!il pentru cei care respect ta!u/ul spuse 6eldon' '
Dar nu 9cu nici o mi8care 0nspre u8'
Ad c e2ii spuse Dors' >ai a3em timp s ne 0ntoarcem' De 9apt eu c%iar te/a8 s9tui s ne
0ntoarcem'
E2it doar din cau2 c nu 8tiu ce/am s &sesc 0nuntru' Dac este o camer &oal'''
Apoi adu& cu o 3oce cam ridicat1
Atunci este &oal'
.i a3ansa aps4nd plcua de intrare'
-8a se retrase repede silenios iar 6eldon 9cu un pas 0napoi datorit potopului de lumin
care 3enea dinuntru'
Iar acolo 0n 9aa lui cu o lumin 3ie 0n oc%i cu !raele semiridicate cu un picior puin 0n 9aa
celuilalt cu o strlucire metalic sla! &l!uie se a9la o 9i&ur uman' C4te3a momente a3u
impresia c cel din 9aa sa poart o tunic str4ns pe corp dar la o pri3ire mai atent de3eni e3ident
9aptul c tunica 9cea parte din structura o!iectului'
Este un ro!ot spuse 0n9iorat 6eldon dar este metalic'
>ai ru spuse Dors care p8ise repede 0ntr/o parte 8i apoi 0n cealalt' Oc%ii lui nu m
urmresc' ,raele nu 0i tremur nici un pic' Nu trie8te''' dac se poate spune c ro!oii triesc'
*n acel moment un !r!at un !r!at 9r nici o 0ndoial ie8i la i3eal din spatele
ro!otului 8i spuse1
Poate c nu trie8te' Dar eu triesc asta e si&ur'
.i aproape automat Dors p8i 0nainte 8i se interpuse 0ntre 6eldon 8i omul care apruse pe
nea8teptate'


G;

6ELDON o 0mpinse pe Dors 0ntr/o parte pro!a!il o idee mai !rutal dec4t intenionase'
- 109 -

Nu am ne3oie de protecie' Acesta este !unul nostru prieten 6unmaster Dourteen'
,r!atul care 0i 0n9runta purta o e8ar9 du!l care era pro!a!il dreptul lui de 0nalt
Conductor'
Iar tu e8ti >em!rul de tri! 6eldon'
Desi&ur spuse 6eldon'
Iar ea 0n ciuda ro!ei sale masculine este >em!ra de tri! Aena!ili'
Dors nu spuse nimic'
Desi&ur ai dreptate mem!ru de tri! spuse 6unmaster Dour/teen' Nu te a9li 0n pericolul
3reunei 3tmri 9i2ice din partea mea' A ro& s luai loc' Am4ndoi' Din moment ce nu e8ti 6or
mem!r de tri! nu e ne3oie s te retra&i' Ai aici un loc iar tu 3ei 9i prima 9emeie care l/a 9olosit
3reodat dac aprecie2i aceast onoare'
Nu aprecie2 aceast onoare spuse Dors'
Bostise cu3intele rar pentru a le accentua 0nelesul'
6unmaster Dourteen cltin din cap'
Cum dore8ti' Am s m a8e2 8i eu cci tre!uie s 3 pun 0ntre!ri 8i nu am de &4nd s m
ostenesc 9c4nd/o 0n picioare'
Erau acum a8e2ai 0ntr/un col al camerei' Oc%ii lui 6eldon 9u&ir spre ro!otul metalic'
Este un ro!ot spuse 6unmaster Dourteen'
.tiu rspunse scurt 6eldon'
.tiu c 8tii replic 6unmaster Dourteen pe un ton la 9el de tios' Dar acum c am lmurit
acest punct pentru ce 3 a9lai aici7
6eldon 0l pri3i lun& 8i calm apoi spuse1
Ca s 3edem ro!otul'
.tii c nimeni nu are 3oie s intre 0n mansard dec4t dac este Conductor7
Nu 8tiam dar !nuiam'
.tii c nici un mem!ru de tri! nu are 3oie s intre 0n 6acratorium7
>i s/a spus'
.i ai nesocotit cele ce 3i s/au spus nu/i a8a7
Dup cum am spus doream s 3edem ro!otul'
.tii c nici o 9emeie nici mcar o 6or nu are 3oie s intre 0n 6acratorium dec4t la oca2ii
sta!ilite dinainte 8i care sunt 9oarte rare7
>i s/a spus'
.i 8tii c nici o 9emeie nu are 3oie niciodat 8i su! nici un moti3 s se 0m!race 0n %aine
masculine7 Asta este 3ala!il 0n interiorul &ranielor >$co&enului at4t pentru mem!rele de tri! c4t
8i pentru 6urori'
Asta nu mi s/a spus dar nu m surprinde'
,un' Aroiam s pricepei aceste lucruri' Acum de ce doreai s 3edei ro!otul7
Din curio2itate spuse 6eldon ridic4nd din umeri' Nu am 32ut niciodat un ro!ot 8i nici
mcar nu 8tiam c un ast9el de lucru e:ist'
.i cum ai a=uns s a9lai c e:ist 8i mai precis c e:ist aici=.
6eldon tcu apoi spuse1
Nu doresc s rspund la aceast 0ntre!are'
De/asta ai 9ost adu8i 0n >$co&en de ctre >em!rul de tri! 5ummin7 6 9acei cercetri
asupra ro!oilor7
Nu' >em!rul de tri! 5ummin ne/a adus aici pentru c puteam 9i 0n si&uran' Oricum noi
suntem cadre uni3ersitare Dr' Aena!ili 8i cu mine' Preocuprile noastre sunt 0n s9era cunoa8terii
iar scopul nostru este s acumulm cuno8tine' >$co&enul este 9oarte puin 0neles 0n a9ara
&ranielor sale iar noi dorim s a9lm mai multe despre o!iceiurile 8i concepiile 3oastre' Este o
dorin ino9ensi3 9ireasc 8i credem noi 3rednic de laud'
A8a deci' Dar noi nu dorim ca tri!urile 8i lumile din a9ar s 8tie despre noi' Aceasta este
dorina n"astr 9ireasc 8i n"i suntem cei care apreciem ce este ino9ensi3 pentru noi 8i ce este
periculos' Deci te 0ntre! din nou mem!ru de tri!1 De unde ai a9lat c 0n >$co&en e:ist un ro!ot 8i
c el se a9l 0n aceast camer7
Din 23onuri spuse 6eldon 0n cele din urm'
6usii cu trie acest lucru7
L3onuri' 6usin cu trie acest lucru'
Oc%ii lui 6unmaster Dourteen de un al!astru intens de3enir tio8i 8i spuse 9r s ridice
3ocea1
>em!ru de tri! 6eldon noi cola!orm de mult cu >em!rul de tri! 5ummin' Pentru un
>em!ru de tri! a 9cut impresia unei persoane cumsecade 8i de 0ncredere' Pentru un mem4ru de
tri4@ Atunci c4nd 3/a adus aici la noi 8i 3/a 0ncredinat proteciei noastre noi am acceptat' Dar
>em!rul de tri! 5ummin oric4te caliti ar a3ea este totu8i un mem!ru de tri! 8i noi am a3ut
unele suspiciuni' Nu eram deloc si&uri care putea s 9ie scopul 3ostru sau al lui cel ade3rat'
- 110 -

6copul nostru este cunoa8terea spuse 6eldon' >em!ra de tri! Aena!ili este istoric iar eu
sunt interesat s cunosc istoria' De ce s nu ne interese2e istoria >$co&enului7
*n primul r4nd pentru c nu dorim noi''' Oricum dou dintre 6urorile noastre de 0ncredere
au 9ost trimise la 3oi' Ele tre!uiau s cola!ore2e cu 3oi s 0ncerce s a9le ceea ce 3oi 3roiai de 9apt
8i''' care este e:presia pe care o 9olosii 3oi mem!rii de tri!7 s 3 descoas' Dar nu 0n a8a 9el
0nc4t s 3 dai seama de ceea ce se 0nt4mpl'
6unmaster Dourteen 24m!i dar era un 24m!et %ain'
Baindrop Dort$/Di3e continu 6unmaster Dourteen a plecat la cumprturi cu >em!ra de
tri! Aena!ili dar din acele plim!ri nu a reie8it nimic neo!i8nuit' Normal am primit un raport
complet' Baindrop Dort$/T%ree i/a artat >em!ru de tri! 6eldon micro9ermele noastre' Ai 9i putut
s te mire acordul ei de a mer&e cu tine un lucru care la noi este a!solut inter2is' Dar ai =udecat c
ceea ce era 3ala!il pentru Drai nu era 3ala!il 8i pentru mem!rii de tri! 8i te/ai am&it c acest
raionament ne9ondat o 3a con3in&e' 6/a supus dorinei tale de8i asta i/a a9ectat 9oarte mult lini8tea
su9leteasc' .i 0n cele din urm ai cerut Cartea' Dac i/ar 9i dat/o prea u8or ai 9i intrat la !nuieli'
A8a c s/a pre9cut c are o dorin per3ers pe care doar tu i/ai 9i putut/o satis9ace' 6acri9iciul ei nu
3a 9i uitat''' Tra& conclu2ia mem!ru de tri! c 0nc deii Cartea 8i !nuiesc c 0n acest moment o
ai asupra ta' Poi s mi/o dai7
6eldon c2u 0ntr/o tcere amar'
>4na 2!4rcit a lui 6unmaster Dourteen rm4nea 0n continuare ostentati3 0ntins'
Ar 9i mult mai !ine dec4t s i/o smul& cu 9ora spuse el'
6eldon i/o 0nm4n' 6unmaster Dourteen 0i rs9oi repede pa&inile ca pentru a se asi&ura c nu
pise nimic'
Aa tre!ui s a3em &ri= s 9ie distrus con9orm o!iceiului spuse el cu un u8or o9tat'
Pcat@''' Dar odat ce ai intrat 0n posesia acestei Cri nu ne/a surprins desi&ur c ai a=uns la
6acratorium' Ai 9ost supra3e&%eai tot timpul cci sper c nu credei c orice Drate sau 6or 0n ca2
c nu sunt complet a!sor!ii de alte preocupri nu 8i/ar da seama dintr/o pri3ire c suntei mem!ri
de tri!' Becunoa8tem o casc%et atunci c4nd o 3edem iar 0n >$co&en sunt mai puin de 8apte2eci
de asemenea casc%ete''' aproape toate aparin4nd unor mem!ri de tri! cu tre!uri o9iciale care c4t
rm4n aici stau tot timpul 0n 3ec%ile cldiri &u3ernamentale' A8a c nu ai 9ost doar 32ui ci
identi9icai cu preci2ie tot timpul'
Dratele mai 0n 34rst care s/a 0nt4lnit cu 3oi continu 6unmaster Dourteen a a3ut &ri= s
3 po3esteasc despre !i!liotec 8i despre 6acratorium dar a a3ut de asemenea &ri= s 3 spun ce
anume nu a3eai 3oie s 9acei cci noi nu a3eam intenia s 3 0ntindem o curs' De asemenea 8i
6H$strip TRo 3/a a3erti2at''' 8i c%iar 9oarte con3in&tor' Oricum 3oi nu 3/ai 0ntors din drum'
>a&a2inul de la care ai cumprat ro!a al! 8i cele dou e8ar9e ne/a anunat imediat 8i de aici am
a9lat care 3 erau inteniile' ,i!lioteca a 9ost inut &oal !i!liotecarul a 9ost a3erti2at s nu se uite
la 3oi 6acratorium/ul a 9ost 3i2itat de mai puini !r!ai dec4t de o!icei' 6in&urul Drate care din
&re8eal a 3or!it cu 3oi aproape c ne/a dat de &ol dar s/a &r!it s se 0ndeprte2e c4nd 8i/a dat
seama cu cine a3ea de/a 9ace' .i apoi ai 3enit aici sus' Aedei deci c a 9ost intenia 3oastr s
urcai aici 8i c noi nu 3/am ademenit 0n nici un 9el' Ai 3enit ca re2ultat al propriilor 3oastre deci2ii
propriilor 3oastre aciuni iar eu 3reau s 3 0ntre! 0nc o dat 1 De ce7
De data aceasta rspunse Dors cu 3ocea 9erm cu oc%ii duri1
O s/i spunem 8i noi 0nc o dat >$co&enianule' 6untem intelectuali di3ini2m
cunoa8terea 8i nu 3rem dec4t s cunoa8tem' Nu ne/ai ademenit p4n aici dar nici nu ne/ai oprit
a8a cum ai 9i putut 9ace 0nainte ca noi s ne apropiem 3reodat de aceast cldire' Ne/ai artat
calea 8i ne/ai 9cut/o mai u8oar 8i c%iar 8i acest lucru ar putea 9i considerat o ispitire' .i ce/am
9cut ru7 Nu am pro3ocat daune nici unei cldiri nici acestei camere nici ie nici luia.
Art cu de&etul 0nspre ro!ot'
Aoi ascundei aici o &rmad moart de metal spuse ea iar noi 8tim acum c este moart 8i
asta e tot ceea ce am 3rut s a9lm' Am cre2ut c ar putea 9i ce3a mai important 8i suntem
de2am&ii' Dar acum c 8tim c este doar ceea ce este 3om pleca''' 8i dac dore8ti 3om pleca 8i
din >$co&en'
6unmaster Dourteen ascult 9r a lsa 3reun sentiment s 0i apar pe 9a dar atunci c4nd
ea s94r8i se adres lui 6eldon'
Acest ro!ot spuse el a8a cum 0l 3edei este un sim!ol un sim!ol a tot ceea ce am pierdut
8i a ceea ce nu mai a3em a toate pe care prin mii de ani nu le/am uitat 8i la care intenionm s ne
0ntoarcem 0ntr/o 2i' Din cau2 c este sin&urul lucru material 8i autentic care ne/a rmas ne este
dra&''' de8i pentru 9emeia ta este doar Io &rmad moart de metal?' Te asocie2i 8i tu acestei
aprecieri >em!ru de tri! 6eldon7
6untem mem!ri au unor societi care nu sunt le&ate de un trecut 3ec%i de mii de ani
spuse 6eldon 8i care nu 9ac nici o le&tur cu ceea ce a e:istat 0ntre acel trecut 8i noi' Noi trim 0n
pre2ent pe care 0l recunoa8tem a 9i re2ultatul 0ntre1ii istorii 8i nu a unui moment de timp 0ndeprtat
pe care 0l inem la piept cu dra&' Ne dm seama cu mintea ce ar putea 0nsemna ro!otul pentru 3oi
- 111 -

8i dorim s 0l lsm s 0nsemne 0n continuare acela8i lucru' Dar n"i nu 0l putem 3edea dec4t cu
proprii no8tri oc%i a8a cum tu nu 0l poi 3edea dec4t cu ai ti' Pentru n"i, este o &rmad moart de
metal'
.i acum spuse Dors %ai s plecm'
Nu, spuse 6unmaster Dourteen' Aenind aici ai comis o crim' Este o crim doar 0n oc%ii
n"tri, a8a cum te/ai &r!it s scoi 0n e3iden spuse el cu !u2ele cur!4ndu/i/se 0ntr/un 24m!et
&lacial dar acesta este teritoriul nostru 8i 0nluntrul lui noi dm de9iniiile' Iar aceasta este crim
a8a o de9inim noi 8i se pedepse8te cu moartea'
Ai de &4nd s ne uci2i7 0ntre! Dors cu aro&an'
E:presia lui 6unmaster Dourteen era una de dispre 8i continu s i se adrese2e doar lui
6eldon'
Ce cre2i c suntem noi >em!ru de tri! 6eldon7 0ntre! el' Cultura noastr este la 9el de
3ec%e ca a 3oastr la 9el de comple: de ci3ili2at de uman' Nu sunt 0narmat' Aei 9i =udecai 8i
din moment ce este e3ident c suntei 3ino3ai 3ei 9i e:ecutai con9orm le&ii' Bapid 8i 9r dureri'
Dac ai 0ncerca s plecai acum eu nu 3/a8 opri dar =os se a9l muli Drai mult mai muli dec4t
preau c sunt atunci c4nd ai intrat 0n 6acratorium' .i 0n9uriai de 9apta 3oastr ar putea s 3
apuce cu m4inile lor aspre 8i puternice' 6/a mai 0nt4mplat 0n istoria noastr ca mem!ri de tri! s
moar ast9el 8i nu este o moarte plcut''' 0n mod si&ur nu este una nedureroas'
Am 9ost pre3enii asupra acestui lucru de ctre 6H$strip TRo spuse Dors' Ca 8i despre
cultura 3oastr comple: 8i ci3ili2at'
*n momente de emoie oamenii pot 9i adu8i 0n stare s comit 9apte 3iolente >em!ru de tri!
6eldon spuse lini8tit 6unmaster Dourteen' Oric4t de mare ar 9i omenia lor 0n momente de calm' Asta
este 3ala!il pentru orice ci3ili2aie dup cum 9emeia ta care spune c este istoric tre!uie s 8tie'
5ai s 9im re2ona!ili 6unmaster Dourteen spuse 6eldon' Oi repre2enta tu le&ea 0n >$co&en
pentru tre!uri locale dar pentru noi nu repre2ini le&ea 8i 8tii asta' Am4ndoi suntem ceteni ai
Imperiului ne/>$co&enieni 8i *mpratul 8i o9ierii si numii le&al sunt cei care tre!uie s se ocupe
de orice crim capital'
A8a o 9i 0n statute 8i pe %4rtii spuse 6unmaster Dourteen 8i pe ecranele %olo3i2oarelor dar
acum nu 9acem teorie' *naltul Conductor are de mult timp puterea de a pedepsi crimele de
sacrile&iu 9r inter9erene din partea tronului Imperial'
Numai atunci c4nd criminalii sunt oameni de/ai 3o8tri spuse 6eldon' Lucrurile stau cu totul
alt9el dac sunt strini'
*n ca2ul 3ostru m 0ndoiesc' >em!rul de tri! 5ummin 3/a adus aici ca 9u&ari iar noi cei din
>$co&en nu suntem c%iar at4t de !tui 0n cap 0nc4l s nu a3em puternice !nuieli c 9u&ii de
le&ile *mpratului' De ce s se opun s 9acem noi trea!a 0n locul lui7
Pentru c spuse 6eldon s/ar opune' C%iar dac am 9u&i de autoritile Imperiale 8i c%iar
dac *mpratul ne 3rea numai pentru a ne pedepsi totu8i ne 3rea' 6/i permii s uci2i ne/
>$co&enienii prin cine 8tie ce metode 8i din cine 8tie ce moti3e 9r un proces Imperial, ar 0nsemna
s s9ide2i autoritatea 8i nici un *mprat nu ar permite un asemenea precedent' Oric4t de mult ar
dori el s nu 3ad 0ntrerupt comerul cu micro%ran ar simi totu8i c este necesar s resta!ileasc
prero&ati3ele Imperiale' Dore8ti din ner!darea ta de a ne ucide s 3in o di3i2ie de soldai
Imperiali 8i s 3 =e9uiasc 9ermele 8i casele s 3 p4n&reasc 6acratorium/ul 8i s/8i permit
li!erti cu 6urorile7 >ai &4nde8te/te'
6unmaster Dourteen 24m!i 0nc o dat dar nu se 0nmuie de loc'
De 9apt m/am &4ndit 8i e:ist " alternati3' Dup ce 3 condamnm am putea 0nt4r2ia
e:ecuia 3oastr pentru a 3 permite s apelai la *mprat s ree:amine2e ca2ul 3ostru' *mpratul ar
putea 9i recunosctor pentru aceast do3ad a supunerii noastre 9a de autoritatea sa' .i
recunosctor de asemenea pentru c ar putea s pun m4na pe 3oi pentru un moti3 care 0l
pri3e8te'
Iar >$co&enul ar putea pro9ita de aceast recuno8tin' Deci asta dorii7 6 c%emm imediat
*mpratul 8i s 3 predm lui7
6eldon 8i Dors se uitar unul la cellalt scurt 8i rmaser tcui'
6imt c mai de&ra! ai dori s 9ii predai *mpratului dec4t s 9ii e:ecutai spuse
6unmaster Dourteen dar de ce am oare sentimentul c alternati3a 3i se pare doar cu 9oarte puin
mai a3anta=oas7
De 9apt inter3eni o nou 3oce cred c nici una dintre alternati3e nu este accepta!il 8i c
tre!uie s cutm o a treia'


GN

DOB6 9u cea care 0l identi9ic prima pe noul 3enit poate din cau2 c ea era cea care 0l
a8tepta'
- 112 -

5ummin spuse ea sla3 domnului c ne/ai &sit' Am luat le&tura cu tine 0n momentul 0n
care mi/am dat seama c n/am s/l pot con3in&e pe 5ari s e3ite''' asta'
.i 08i des9cu !raele 0ntr/un &est lar&'
5ummin a3ea un 24m!et mic care nu a9ecta de loc e:presia o!i8nuit de serio2itate a 9eei
sale' A3ea un aer u8or o!osit'
Dra&a mea spuse el am 9ost reinut de alte lucruri' Nu pot 0ntotdeauna s/mi las tre!urile
!alt' Iar atunci c4nd am a=uns 0n >$co&en a tre!uit ca 8i 3oi doi s 9ac rost de o ro! 8i o e8ar9
ca s nu mai 3or!esc de casc%et 8i s/mi croiesc drum p4n aici' Dac a8 9i sosit mai de3reme a8 9i
putut opri toate acestea dar cred c nici acum nu e prea t4r2iu'
6unmaster Dourteen 08i re3eni din ceea ce pruse a 9i un 8oc dureros'
Cum ai a=uns aici >em!ru de tri! 5ummin7 0ntre! el cu o 3oce din care lipsea o!i8nuita
sa tonalitate se3er'
Nu a 9ost u8or 0nalt Conductor dar a8a cum 0i place mem!rei de tri! Aena!ili s spun
sunt o persoan 9oarte con3in&toare' -nii dintre cetenii de aici 8i/au adus aminte cine eram 8i ce
anume am 9cut eu pentru >$co&en 0n trecut 8i c sunt c%iar un Drate de onoare' Tu 6unmaster
Dourteen ai uitat7
Nu am uitat replic 6unmaster Dourteen dar c%iar 8i amintirea cea mai 9a3ora!il nu poate
supra3ieui anumitor 9apte' -n mem!ru de tri! 0n acest loc 8i " mem4r de tri!F nu e:ist o crim
mai mare' Tot ceea ce ai 9cut tu nu este su9icient pentru a o compensa' Poporul meu nu este
nerecunosctor' Ne 3om re3an8a 9a de tine 0ntr/un alt mod' Dar ace8tia doi tre!uie s moar sau
s 9ie predai *mpratului'
.i eu m a9lu aici spuse 5ummin' Nu e 8i asta o crim7
Pentru tine spuse 6unmaster Dourteen pentru tine pers"nal, ca Drate de onoare pot''' trece
cu 3ederea''' o dat' Pentru ace8tia doi nu'
Pentru c a8tepi o recompens de la *mprat7 O 9a3oare7 O concesie7 Ai luat de=a le&tura
cu el sau mai pro!a!il cu .e9ul lui de 6tat >a=or Eto Demer2el7
Asta nu e un su!iect pe care s/l pot discuta'
Asta 0nseamn implicit o recunoa8tere' 5aide nu te 0ntre! ce i/a promis *mpratul dar nu
poate 9i cine 8tie ce' Nu prea are multe de o9erit 0n aceste 2ile de decaden' 5ai s/i 9ac eu o o9ert'
Ace8tia doi i/au spus c sunt intelectuali7
>i/au spus'
.i c%iar sunt' Nu te/au minit' >em!ra de tri! este istoric iar mem!rul de tri! este
matematician' Am4ndoi 0mpreun 0ncearc s/8i uneasc talentele pentru a reali2a o matematic a
istoriei 8i au dat acestei specialiti com!inate numele de Ipsi%oistorie?'
Nu 8tiu nimic despre aceast psi%oistorie spuse 6unmaster Dourteen 8i nici nu m
interesea2 s a9lu' Nu m interesea2 nici acest su!iect 8i nici 3reun alt aspect al 0n3m4ntului
3ostru tri!al'
Indi9erent de toate acestea spuse 5ummin 0i propun s m asculi'
*i tre!uir cincispre2ece minute Iui 5ummin 3or!ind concis ca s descrie posi!ilitile de a
sistemati2a le&ile 9ire8ti ale societii (un lucru pe care/l scotea 0ntotdeauna 0n e3iden pe un ton
rspicat) ast9el 0nc4t s de3in posi!il anticiparea 3iitorului cu un &rad mare de pro!a!ilitate'
Iar atunci c4nd s94r8i 6unmaster Dourteen care ascultase cu o 9i&ur impasi!il spuse1
O idee 9oarte puin pro!a!il dup prerea mea'
6eldon cu o e:presie =alnic pru &ata s 3or!easc 9r 0ndoial pentru a spune c 8i el era
de aceea8i prere' Dar mina lui 5ummin odi%nindu/se u8or pe &enunc%iul su 0l str4nse cu un
anume 0neles'
Posi!il 0nalt Conductor spuse 5ummin dar *mpratul nu este 8i el de aceea8i prere cu
tine' .i prin *mprat care este o persoan destul de ama!il 3reau s spun de 9apt Eto Demer2el
despre ale crui am!iii nu mai tre!uie s i se spun nimic' El ar dori 9oarte mult s pun m4na pe
ace8ti doi intelectuali 8i de aceea i/am adus aici ca s 9ie 0n si&uran' Nu m/am prea a8teptat s/i
9aci =ocul lui Demer2el d4ndu/i pe m4na lui'
Au comis o crim care'''
Da 8tiu 0nalt Conductor dar este o crim doar pentru c a8a ai 3rut tu s 0i spui' N/au
9cut nimic ru'
Au 9cut' Credinei noastre sentimentelor noastre celor mai ad4nci'''
Dar ima&inea2/i c4t r4u s/ar putea 9ace dac psi%oistoria ar cdea 0n m4inile lui Demer2el'
Da sunt de acord c s/ar putea s nu ias nimic din ea dar 0nc%ipuie/i un moment c totu8i iese
ce3a 8i c &u3ernul Imperial o poate 9olosi''' poate s pre2ic ceea ce 3a 3eni''' poate lua msuri
impuse de aceast cunoa8tere pe care nimeni altcine3a nu le/ar lua''' poate de 9apt lua msuri
destinate a determina un alt 3iitor mai pe placul *mpratului'
Ei 8i7
Ai 3reo 0ndoial 0nalt Conductor c acel alt 3iitor mai pe placul *mpratului 3a 9i unul cu
o centrali2are mai strict7 De secole dup cum 9oarte !ine 8tii Imperiul trece printr/o continu
- 113 -

descentrali2are' >ulte lumi sunt acum doar cu 3or!a 0n slu=!a *mpratului dar de 9apt se conduc
sin&ure' C%iar 8i aici pe Trantor e:ist descentrali2are' Iat un sin&ur e:emplu1 >$co&enul este
scutit 0n cea mai mare parte de amestecul Imperial' Tu diri=e2i totul ca 0nalt Conductor 8i nu ai
l4n& tine un o9ier Imperial care s/i supra3e&%e2e aciunile 8i deci2iile' C4t timp cre2i c o s
dure2e asta cu oameni ca Demer2el acion4nd asupra 3iitorului dup !unul lor plac7
De8i este o ipote2 dintre cele 9oarte puin 0ntemeiate spuse 6unmaster Dourteen tre!uie s
recunosc c este 9oarte nelini8titoare'
Dimpotri3 dac ace8ti intelectuali 08i pot duce munca la !un s94r8it un dac destul de
impro!a!il dar totu8i un dac atunci cu si&uran c au s/8i aduc aminte c i/ai cruat atunci
c4nd ai 9i a3ut posi!ilitatea s nu o 9aci' .i atunci ar 9i posi!il s poat aran=a un 3iitor care ar
permite de e:emplu >$co&enului s primeasc o lume pentru sine o lume care ar putea 9i
construit ca o replic 9idel a Lumii Pierdute' .i c%iar dac ei au s uite !un3oina ta am s am
eu &ri= s le aduc aminte'
Pi''' 0ncepu 6unmaster Dourteen'
5aide spuse 5ummin nu e &reu s/mi dau seama ce/i trece prin minte' Dintre toi
mem!rii de tri! pro!a!il c 0n Demer2el ai cel mai puin 0ncredere' .i de8i 8ansa psi%oistoriei ar
putea 9i mic (dac n/a8 9i sincer cu tine nu a8 recunoa8te acest lucru) ea nu este nulF 8i dac
aceasta ar putea determina o reconstituire a Lumii Pierdute ce i/ai putea dori mai mult7 Ce nu ai
risca tu pentru o 8ans c%iar 9oarte mic a reali2rii acestui lucru7 5aide''' 0i promit iar
promisiunile mele nu sunt deloc 9cute cu u8urin' Eli!erea2/i pe ace8tia doi 8i ale&e 0ntre o mic
8ans pe placul inimii tale 8i nimic'
6e 9cu lini8te 8i 0n cele din urm 6unmaster Dourteen o9t'
Nu 8tiu cum se 9ace >em!ru de tri! 5ummin c de 9iecare dat c4nd ne 0nt4lnim m
con3in&i s 9ac un lucru pe care nu 3reau deloc s/l 9ac'
Te/am 0n8elat 3reodat 0nalt Conductor7
Dar niciodat nu mi/ai o9erit o 8ans at4t de mic'
Nici o posi!il rsplat at4t de mare' -na o compensea2 pe cealalt'
Iar 6umriaster Dourteen ddu din cap'
Ai dreptate' Ia/i pe 8tia doi du/i a9ar din >$co&en 8i s nu 0i mai 3d dec4t dac 3ine
3remea c4nd''' Dar cu certitudine c asta nu 3a 9i 0n timpul 3ieii mele'
Poate c nu 0nalt Conductor' Dar poporul tu a a8teptat cu r!dare aproape dou2eci de
mii de ani' Ai a3ea ce3a 0mpotri3 s mai a8tepte 0nc s 2icem dou sute7
Eu nu a8 mai 3rea s a8tept nici o clip dar poporul meu 3a a8tepta at4t c4t 3a tre!ui' .i
ridic4ndu/se spuse1
Eu am s eli!ere2 drumul' Ia/i 8i pleac@


6"

6E ADLA- 0n s94r8it din nou 0ntr/un tunel' 5ummin 8i 6eldon cltoriser printr/unul atunci
c4nd 9ceau drumul de la 6ectoul Imperial la -ni3ersitatea 6treelin& cu aero/ta:iul' Acum se a9lau
0ntr/un alt tunel mer&4nd dinspre >$co&en 0nspre''' 6eldon nu 8tia unde' Nu 0ndr2nea s 0ntre!e'
Daa lui 5ummin prea ca spat 0n &ranit 8i ddea impresia c nu prea a3ea c%e9 de con3ersaie'
Ae%iculul a3ea patru locuri' 5ummin sttea 0n 9a sin&ur pe locul din st4n&a' 6eldon 8i Dors
0mpreau locurile din spate'
6eldon 0ncerc un 24m!et spre Dors care prea posomorit'
E plcut s 9im din nou 0n %aine ade3rate nu/i a8a7
Niciodat spuse Dors cu o sinceritate enorm n/am s mai port sau s mai pri3esc ce3a
care s semene cu o ro!' .i niciodat 0n nici o 0mpre=urare n/am s mai port casc%et' De 9apt
am s m simt ciudat dac am s mai 3d 3reodat 3reun !r!at cu c%elie natural'
.i 0n cele din urm Dors 9u cea care puse 0ntre!area pe care 6eldon se codea s o 9ormule2e'
C%etter spuse ea cam ner!dtoare ce/ar 9i s ne spui unde mer&em7
5ummin se 0ntoarse 0n scaun 0ntr/o po2iie lateral 8i pri3i 0napoi 0nspre Dors 8i 6eldon cu
serio2itate'
-nde3a spuse el unde o s 3 9ie &reu s intrai 0n !ucluc''' de8i nu sunt si&ur c un
asemenea loc e:ist'
Imediat Dors 9u cuprins de m4%nire'
De 9apt C%etter este 3ina mea' La 6treelin& l/am lsat pe 5ari s mear& 0n -pperside 9r
s/l 0nsoesc' *n >$co&en cel puin l/am 0nsoit dar presupun c n/ar 9i tre!uit a!solut deloc s/l
las s intre 0n 6acratorium'
Eram 9oarte %otar4t spuse 6eldon cu aprindere' Nu a 9ost deloc 3ina lui Dors'
5ummin nu 9cu nici un e9ort s reparti2e2e 3ina' Nu spuse dec4t1
,nuiesc c doreai s 3e2i ro!otul' A3eai un moti3 special7 Poi s/mi spui7
- 114 -

6eldon simi cum se 0nro8e8te'
Am &re8it 0n aceast pri3in 5ummin spuse el' N/am 32ut ceea ce m a8teptam s 3d
sau ceea ce speram s 3d' Dac a8 9i 8tiut ce era 0n mansard nu m/a8 mai 9i deran=at niciodat s
mer& acolo' Poi s spui c a 9ost un 9iasco total'
Dar 6eldon ce te a8teptai s 3e2i7 Te ro& s/mi spui' Ai tot timpul la dispo2iie dac dore8ti'
Asta este o cltorie lun& 8i mi/ar 9ace plcere s ascult'
Pro!lema este 5ummin c am cre2ut c au e:istat ro!oi umani9ormi c a3eau o 3ia
lun& c cel puin unul ar mai putea 9i p 3iat 8i c s/ar putea a9la 0n mansard' Era un ro!ot
acolo dar era metalic era mort 8i era doar un sim!ol' Dac mcar a8 9i 8tiut'''
Da' Dac am 8ti nu ar mai 9i ne3oie de 0ntre!ri sau de cercetri de nici un 9el' De unde ai
luat in9ormaia despre ro!oii umani9ormi7 Din moment ce nici un >$co&enian nu ar 9i discutat
acest lucru cu tine nu m pot &4ndi dec4t la o sin&ur surs' Cartea >$co&enian o carte
tiprit cu o surs de alimentare scris 0n 3ec%ea Aurorian 8i 0n Galactica modern' Am dreptate7
Da'
.i de unde ai 9cut rost de o copie7
6eldon tcu apoi murmur1
>i/e cam =en s spun'
Eu nu pot 9i pus 9oarte u8or 0n situaii =enante 6eldon'
6eldon 0i spuse 8i 5ummin 08i permise un 9oarte mic 24m!et care/i sc%im! trsturile 9eei'
Nu i/a trecut prin minte spuse el c ceea ce s/a 0nt4mplat era o 8arad7 Nici o 6or nu ar
9i 9cut a8a ce3a dec4t dac a3ea o sarcin sau dac ar 9i 9ost supus la presiuni'
6eldon se 0ncrunt puin 8i spuse cu asprime1
Nu era a!solut de loc e3ident' -nii dintre oameni sunt per3er8i' Iar pentru tine este u8or s
24m!e8ti' Nici eu 8i nici Dors nu am a3ut in9ormaiile pe care le ai tu' Dac ai 9i dorit s nu cad 0n
capcane ai 9i putut s m a3erti2e2i c ast9el de lucruri s/ar 9i putut 0nt4mpla'
6unt de acord 0mi retra& remarca 0n orice ca2 sunt si&ur c nu mai ai Cartea'
Nu' 6unmaster Dourteen mi/a luat/o'
C4t de mult ai citit din ea7
Doar o mic parte' N/am a3ut timp' Este o carte uria8 8i tre!uie s/i mrturisesc
5ummin c e teri!il de plicticoas'
Da 8tiu asta cci cred c am citit din ea mai mult dec4t tine' Nu numai c este plicticoas
dar ceea ce scrie acolo nu are nici un 9el de 9undament' Este o 3i2iune >$co&enian o9icial asupra
istorieiF este prtinitoare 8i este destinat mai mult s pre2inte acest punct de 3edere dec4t s 9ie
o!iecti3 8i raional' Este c%iar deli!erat neclar 0n anumite locuri ast9el 0nc4t strinii c%iar dac
ar 9i s studie2e Cartea s nu 8tie niciodat 0n 0ntre&ime ce citesc' De e:emplu ce anume din ceea
ce ai cre2ut tu c ai citit despre ro!oi te/a interesat7
Ji/am mai spus' 6e 3or!e8te despre ro!oi umani9ormi' Bo!oi care la o pri3ire super9icial
nu pot 9i deose!ii de oameni'
.i c4i ast9el de ro!oi ar e:ista7 0ntre! 5ummin'
Ei nu spun''' Eu cel puin nu am dat peste 3reun pasa= 0n cate s dea numere' Poate se
puteau numra pe de&etele de la o m4n dar unul dintre ei este menionat de Carte su! numele de
IBene&at?' 6e pare c are o semni9icaie de2a&rea!il dar nu mi/am putut da seama care ar putea 9i
aceasta'
Nu mi/ai spus nimic despre asta spuse Dors' Dac ai 9i 9cut/o i/a8 9i spus c nu este un
nume propriu' Este un alt cu34nt ar%aic 8i 0nseamn apro:imati3 ceea ce Itrdtor? ar 0nsemna 0n
Galactic' Aec%iul cu34nt are o mai mare aur de respect' -n trdtor 08i ascunde trdarea dar un
rene&at se m4ndre8te cu ea'
Las 0n seama ta Dors spuse 5ummin su!tilitile lim!a=ului ar%aic dar 0n orice ca2 dac
Bene&atul ar e:ista de 9apt 8i dac ar 9i un ro!ot umani9orm atunci este e3ident 9aptul c 0n calitate
de trdtor 8i inamic nu ar putea 9i adpostit 8i 3enerat 0n mansarda Conductorilor'
N/am 8tiut ce 0nseamn IBene&at? spuse 6eldon dar a8a cum am mai spus am a&ut
impresia c era un du8man' >/am &4ndit c poate a 9ost 0n3ins 8i pstrat ca memorie pentru
trium9ul >3co&enienilor'
Ai &sit 3reo re9erire 0n Carte unde s se spun c Bene&atul ar 9i 9ost 0n3ins7
Nu dar poate c am ratat acea parte'''
Nu e prea pro!a!il' Orice 3ictorie >$co&enian ar 9i anunat ne&re8it 0n Carte 8i
menionat mereu mereu'
>ai era 8i un alt punct 0n Carte care 3or!ea despre Bene&at spuse 6eldon nesi&ur pe el dar
nu pot 9i deloc si&ur c l/am 0neles'
Dup cum i/am mai 2is''' spuse 5ummin' Din c4nd 0n c4nd in9ormaiile sunt neclare cu
!un intenie'
Oricum preau s spun c Bene&atul ar putea cum3a s controle2e sentimentele umane'''
s le in9luene2e'''
- 115 -

Orice politician poate asta spuse 5ummin d4nd din umeri' 6e nume8te c%arism''' atunci
c4nd are e9ect'
Ei !ine o9t 6eldon am 3rut s cred' Asta a 9ost tot' A8 9i dat mult s 9i &sit un ro!ot antic
8i umani9orm care s triasc 0nc 8i s/l 9i putut lua la 0ntre!ri'
*n ce scop7 0ntre! 5ummin'
Pentru a a9la detalii despre societatea Galactic primordial atunci c4nd e:istau doar c4te3a
lumi' Psi%oistoria ar putea 9i mai u8or dedus dintr/o Gala:ie mai restr4ns'
E8ti si&ur spuse 5ummin c poi a3ea 0ncredere 0n cele ce au2i7 Dup at4tea mii de ani ai
9i dispus s te 4a+e+i pe memoriile ro!otului7 C4te distorsiuni nu le/or 9i a9ectat oare7
A8a e spuse deodat Dors' Ar 9i ca 0nre&istrrile computeri2ate de care i/am 3or!it 5ari'
*ncetul cu 0ncetul acele amintiri ale o!olului ar putea 9i 8terse pierdute 0nlturate distorsionate'
Poi s e 0ntorci 0napoi 0n timp dar cu c4t te 0ntorci mai mult cu at4t in9ormaia de3ine mai puin
credi!il indi9erent ce ai 9ace'
5ummin apro! cu o mi8care a capului'
Am mai au2it acest lucru menionat ca un 9el de principiu al certitudinii in9ormaiei spuse
el'
Dar n/ar 9i posi!il spuse 6eldon cu o 9i&ur &4nditoare ca anumite in9ormaii din moti3e
anume s 9ie pstrate7 Pri din Cartea >$co&enian se pot re9eri 9oarte !ine la e3enimente care au
a3ut loc acum dou2eci de mii de ani 8i totu8i re9eririle pot s corespund 0n mare msur realitii'
Cu c4t o anumit in9ormaie este mai mult preuit 8i mai cu &ri= pstrat ea 3a a3ea o 3ia 8i o
preci2ie mai mare'
Cu34ntul c%eie este anumit. Ceea ce Cartea ar dori s pstre2e poate s nu 9ie ceea ce tu s
9i dorit s 9ie pstrat' Iar ceea ce un ro!ot 8i/ar putea aminti cel mai !ine poate 9i ceea ce tu dore8ti
cel mai puin s/8i aminteasc'
6eldon spuse cu disperare1
*n orice direcie m 0ndrept spre a &si o cale de a reali2a psi%oistoria lucrurile se aran=ea2
de la sine ast9el 0nc4t s o 9ac imposi!il' De ce s m mai c%inui s 0ncerc7
Acum ar putea s par ce3a ireali2a!il spuse insensi!il 5ummin dar a34nd la dispo2iie
&eniul necesar se poate &si un drum spre psi%oistorie la care nimeni dintre noi nu se &4nde8te 0n
acest moment' Acord/i mai mult timp''' Dar a=un&em la o 2on de popas' 5ai s ie8im 8i s
m4ncm'
*n timp ce m4ncau pateu de miel cu o p4ine cam 9r &ust (deose!it de insipid dup
m4ncarea din >$co&en) 6eldon spuse1
6e pare c presupui 5ummin c eu sunt posesorul I&eniului necesar?' .tii s/ar putea s
nu 9ie c%iar a8a'
E ade3rat spuse 5ummin' 6/ar putea s nu 0l ai' Dar nu cunosc 3reun alt candidat pentru
acest post a8a c tre!uie s 0mi pun toate speranele 0n tine'
6eldon o9t 8i spuseF
,ine am s 0ncerc dar nu mai am nici cea mai mic sc4nteie de speran' Posi!il dar
nepractic am spus de la 0nceput 8i acum sunt mai mult ca niciodat con3ins de asta'



PUURI DE CLDUR

6.65BL, BUGO ''' Un matematician care p"ate $i c"nsiderat, imediat dup !"ri Seld"n, $"arte
imp"rtant prin c"ntri4u2ia sa n punerea la punct a detaliil"r psi3"ist"riei. El a $"st cel care...
... Cu t"ate acestea, c"ndi2iile n care i-a nceput &ia2a sunt mai dramatice c3iar dec%t reali+rile
sale matematice. Nscut n srcia de+"lant a clasel"r de /"s din 0ani, un sect"r al &ec3iului 'rant"r,
i-ar $i putut petrece &ia2a ntr-" "4scuritate a4s"lut, dac Seld"n, pur i simplu din nt%mpiare, nu l-
ar $i nt%lnit n cursul...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA


6l

*mpratul 0ntre&ii Gala:ii se simea o!osit o!osit 9i2ic' ,u2ele 0l dureau din cau2a
24m!etului &raios pe care tre!uise s 8i/l lipeasc pe 9a la momente alese cu mare &ri=' Cea9a 0i
0nepenise de c4t 08i 0nclinase capul 0ncoace 8i 0ncolo simul4nd interesul' -rec%ile 0l dureau de c4t
ascultase' *ntre& trupul 0i tremura de c4t se ridicase 8i se a8e2ase 8i se 0n34rtise 8i 0ntinsese m4na 8i
se aplecase'
Ocupa o 9uncie de stat 0n care tre!uia s 0nt4lneasc Primari 8i Aicere&i 8i >ini8tri 8i soiile
sau soii lor din 0ntre& Trantorul 8i (mai ru) din 0ntrea&a Gala:ie' Duseser pre2eni aproape o mie
- 116 -

toi 0n costume care 3ariau de la !o&at 0mpodo!ite la de/a dreptul !i2are' Tre!uise s asculte o
pl3r&eal cu di9erite accente care erau 0nrutite de e9ortul de a 3or!i Galactica *mpratului la
9el cu cea 3or!it la -ni3ersitatea Galactic' .i cel mai ru dintre toate *mpratul tre!uise s/8i
aminteasc s e3ite promisiuni importante 9olosind 0n acela8i timp cu de2in3oltur o spum de
cu3inte 9r importan'
Totul 9usese 0nre&istrat sunet 8i ima&ine 9oarte discret iar Eto Demer2el o s parcur&
0nre&istrarea ca s 3ad dac Cleon Primul cu acest Nume s/a comportat cum tre!uie' Asta era
interpretarea *mpratului desi&ur' Demer2el 3a spune cu si&uran c pur 8i simplu adunase date
pentru a descoperi orice atitudine necontrolat din partea oaspeilor care s/i dea de &ol' .i poate
c a8a 8i era'
Ce norocos era Demer2el@
*mpratul nu putea prsi Palatul 8i 0ntinsele sale domenii 0n timp ce Demer2el dac dorea
putea cutreiera Gala:ia de la un capt la altul' *mpratul era tot timpul e:pus era tot timpul
accesi!il tre!uia mereu s se ocupe de 3i2itatori de la cei importani la cei pur 8i simplu inoportuni'
Demer2el rm4nea anonim 8i niciodat nu 9usese 32ut 0n interiorul domeniilor Palatului' Bm4nea
doar un 0n9rico8tor nume 8i o in3i2i!il (pe acest moti3 8i mai 0n9rico8toare) pre2en'
*mpratul era Omul din Interior a34nd parte de toate capcanele 8i de a3anta=ele materiale pe
care i le o9erea puterea' Demer2el era Omul din E:terior in3i2i!il nu a3ea nici mcar un titlu o9icial
dar cu de&etele 8i cu mintea scotocind peste tot 8i necer4nd nici o recompens pentru munca sa
neo!osit 0n a9ar de una sin&ur realitatea puterii'
*mpratul se amu2a cam maca!ru &4ndindu/se la 9aptul c 0n orice moment 9r
a3ertisment cu o scu2 impro3i2at sau cu nici una 0l putea aresta pe Demer2el 0ntemnia e:ila
tortura sau e:ecuta' *n de9initi3 0n aceste secole insuporta!ile de tul!urri continue se mai
putea 0nt4mpla ca *mpratul s ai! di9iculti 0n a/8i impune 3oina asupra di3erselor planete ale
Imperiului c%iar 8i asupra unor sectoare de pe Trantor cu mulimea lor de e:ecuti3e 8i le&islaturi
locale cu care era o!li&at s trate2e su! 9orma unui la!irint de decrete protocoluri an&a=amente
tratate 8i le&i interstelare toate interdependente dar mcar 0n Palat 8i 0n domeniile sale a3ea
puteri a!solute'
.i cu toate acestea Cleon 8tia c 3isurile sale de putere erau inutile' Demer2el 0l slu=ise pe
tatl su 8i Cleon nu/8i putea aminti nici mcar o sin&ur oca2ie c4nd nu se 0ntorsese spre Demer2el
pentru a/i re2ol3a indi9erent ce pro!lem' Demer2el era cel care 8tia totul punea totul la cale 9cea
totul' >ai mult dec4t at4t orice lucru care nu mer&ea !ine putea 9i pus 0n c4rca lui Demer2el'
*mpratul rm4nea deasupra criticilor 8i nu a3ea nimic de care s se team cu e:cepia desi&ur a
lo3iturilor de palat 8i a asasinrii sale de ctre cei apropiai 8i dra&i' Depindea de Demer2el 0n primul
r4nd pentru a pre3eni acest lucru'
*mpratul Cleon simi un mic 9ior la &4ndul c ar 9i putut 0ncerca s se descurce 9r
Demer2el' Au e:istat 0mprai care au c4rmuit sin&uri care au a3ut .e9i de 6tat >a=or 9r nici un
9el de pricepere incompeteni pentru acest post 8i totu8i i/au pstrat 8i care au scos/o la capt
pentru o 3reme dup propriile lor metode'
Dar Cleon nu era 0n stare de a8a ce3a' A3ea ne3oie de Demer2el' De 9apt acum c 0i 3enise 0n
minte &4ndul asasinatului 8i in4nd cont de istoria modern a Imperiului era ine3ita!il s 0i 3in
08i ddea seama c 0i era a!solut imposi!il s scape de Demer2el' Nu se putea 8i pace' Cu oric4t
iscusin ar 9i ncercat el Cleon s pun la cale acest lucru Demer2el (era si&ur de asta) ar 9i
anticipat 0n 3reun 9el mutarea ar 9i 8tiut ce urma s se 0nt4mple 8i ar 9i aran=at cu o iscusin mult
superioar o lo3itur de palat' Cleon ar muri 0nainte ca Demer2el s poat 9i pus 0n lanuri iar dup
el ar urma pur 8i simplu un alt *mprat pe care Demer2el l/ar slu=i 8i l/ar domina'
6au s/ar plictisi Demer2el de =oc 8i s/ar 9ace sin&ur *mprat7
Niciodat@ O!i8nuina anonimatului era prea puternic 0n el' Dac Demer2el s/ar e:pune
atunci puterile sale 0nelepciunea sa norocul su (sau ce/o 9i) l/ar prsi cu si&uran' Cleon era
con3ins de asta' Era un lucru indiscuta!il'
A8a c at4ta 3reme c4t se purta cum tre!uie Cleon era 0n si&uran' Dr am!iii personale
Demer2el l/ar slu=i cu de3otament'
.i iat/l acum pe Demer2el 0m!rcat at4t de so!ru 8i de simplu 0nc4t Cleon 08i ddu seama
cu =en de inutilitatea podoa!elor ro!elor sale pompoase care erau acum spre satis9acia sa
scoase cu a=utorul a doi 3alei' Normal Demer2el nu se 3a 9ace 32ut dec4t atunci c4nd *mpratul 3a
9i sin&ur 8i 0n %alat'
Demer2el spuse *mpratul 0ntre&ii Gala:ii sunt o!osit'
O!li&aiile protocolare sunt o!ositoare 6ire murmur Demer2el'
.i tre!uie s le am 0n 9iecare sear7
Nu c%iar 0n $iecare sear dar ele sunt eseniale' Ceilali se simt onorai s 3 3ad 8i s 9ie
remarcai de dumnea3oastr' Asta a=ut la conducerea 9r piedici a Imperiului'
Imperiul era odat condus 9r piedici prin 9or spuse posomorit *mpratul' Acum tre!uie
condus cu un 24m!et cu o 9luturare a m4inii cu un cu34nt murmurat 8i cu o medalie sau cu o
- 117 -

plac'
Dac toate astea a=ut la meninerea pcii nu e un sacri9iciu prea mare' A3ei o domnie
lini8tit'
.i 8tii 8i de ce din cau2 c te am pe tine alturi' 6in&urul meu talent este c 0mi dau
seama de importana ta'
*l pri3i pe Demer2el cu 3iclenie'
Diul meu nu tre!uie neaprat s 0mi urme2e' Nu este un !iat prea talentat' Ce/ar 9i s te
9ac pe tine succesorul meu7
6ire a8a ce3a este inadmisi!il spuse Demer2el pe un ton rece' Eu nu 3oi u2urpa tronul' N/
am s/l 9ur de la mo8tenitorul lui de drept' De alt9el dac 3/am nemulumit cu ce3a pedepsii/m
a8a cum merit' Cu si&uran nimic din ceea ce am 9cut sau a8 putea 9ace nu merit pedeapsa de a
9i 9cut *mprat'
Cleon r4se'
Demer2el pentru aceast e3aluare corect a preului tronului Imperial renun la orice &4nd
de a te pedepsi' 5aide acum s discutm' A8 3rea s dorm dar nu sunt 0nc &ata pentru
ceremonialul cu care sunt dus la culcare' 5ai s 3or!im'
Despre ce anume 6ire7
Despre orice''' Despre matematician 8i psi%oistoria sa' .tii m mai &4ndesc la el din c4nd 0n
c4nd' >/am &4ndit la el 0n aceast sear la cin' >/am 0ntre!at1 Ce/ar 9i dac o anali2
psi%oistoric ar pre2ice o metod prin care s poi 9i *mprat 9r ceremonialul sta nes94r8it7
6ire eu cred c nici cel mai inteli&ent psi%oistoric nu ar reu8i s 9ac asta'
,ine' 6pune/mi ce mai e nou' 6e mai ascunde printre capetele alea c%ele 8i ciudate din
>$co&en7 Ai promis c ai s/l scoi de/acolo'
A8a este 6ire 8i am 9cut totul 0n acest sens dar cu re&ret tre!uie s spun c am dat &re8'
Gre87
*mpratul se 0ncrunt'
Asta nu/mi place spuse el'
Nici mie 6ire' Am plnuit ca matematicianul s 9ie 0ncura=at s comit un act de !las9emie
ast9el de acte sunt u8or de comis 0n >$co&en mai ales pentru un strin' -nul care s cear o
pedeaps se3er' >atematicianul ar 9i 9ost atunci o!li&at s apele2e la *mprat 8i 0n 9inal am 9i pus
m4na pe el' Totul era plnuit cu preul unei concesii ne4nsemnate din partea noastr important
pentru >$co&en a!solut neimportant pentru noi 8i am a3ut de &4nd s nu =oc un rol direct 0n
acest aran=ament' Totul tre!uia mane3rat cu 9inee'
A8a 2ic 8i eu spuse Cleon dar ai dat &re8' Primarul din >$co&en'''
I se spune 0nalt Conductor 6ire'
Nu mai despica 9irul 0n patru cu titlurile astea' Acest 0nalt Conductor te/a re9u2at7
Dimpotri3 6ire a 9ost de acord iar matematicianul 6eldon a c2ut 0n capcana 0ntins cu
a!ilitate'
.i atunci7
I s/a permis s plece 9r s i se clinteasc un 9ir de pr'
De ce7 0ntre! Cleon indi&nat'
Nu sunt 9oarte si&ur de ce 6ire dar !nuiesc c cine3a a supralicitat'
Cine7 Primarul din E$e7
Nu este e:clus 6ire dar m 0ndoiesc' Jin E$e su! o permanent supra3e&%ere' Dac ar 9i
pus mina pe matematician a8 9i a9lat p4n acum'
*mpratul nu mai era doar 0ncruntat' Era 3i2i!il 0n9uriat'
Demer2el sta este un lucru ru' 6unt 9oarte nemulumit' -n e8ec ca sta m 9ace s m
0ntre! dac mai e8ti omul care erai odat' Ce msuri 3om lua 0mpotri3a >$co&enului pentru aceast
nesupunere clar 9a de dorinele *mpratului7
Demer2el 9cu o plecciune ad4nc 0n 9aa 9urtunii de2lnuite dar spuse cu tonuri de oel 0n
3oce1
Ar 9i o &re8eal s acionm acum 0mpotri3a >$co&enului 6ire' Disura care s/ar produce ar
9ace =ocul lui E$e'
Dar ce&a tre!uie s 9acem'
Poate c nu 6ire' Nu este totul c%iar at4t de ru precum pare'
Cum poate s nu 9ie c%iar at4t de ru precum pare7
A amintii 6ire c acest matematician era con3ins c psi%oistoria este nepractic'
,ine0neles c 0mi amintesc asta dar nu are importan nu/i a8a7 Pentru scopurile
noastre 3reau s spun'
Poate c nu' Dar dac ar 9i s de3in practic ar ser3i in9init mai mult scopurilor noastre
6ire' .i din ceea ce am putut a9la acest matematician 0ncearc acum s &seasc o cale de a/8i
aplica psi%oistoria 0n practic' ,las9emia pe care a comis/o 0n >$co&en a 9cut dup c4te am
0neles parte dintr/o 0ncercare de a re2ol3a pro!lema psi%oistoriei' *n acest ca2 6ire ar putea 9i 0n
- 118 -

a3anta=ul nostru s/l lsm 0n pace' Ar 9i mult mai !ine s punem m4na pe el atunci c4nd 3a 9i mai
aproape de elul su sau atunci c4nd 8i/l 3a atin&e'
Nu 8i dac E$e pune primul m4na pe el'
A8a ce3a 3oi a3ea &ri= nu se 3a 0nt4mpla'
La 9el cum ai reu8it acum s/l scoi pe matematician din >$co&en7
Data 3iitoare nu 3oi mai &re8i 6ire spuse Demer2el cu o 3oce &lacial'
Demer2el ar 9i !ine s 9ie a8a spuse *mpratul' Nu 3oi tolera o alt &re8eal 0n aceast
pro!lem'
Apoi adu& iritat1
Cred c dup toate astea n/am s mai dorm la noapte'


6#

MIBAD TI6ALAEB din 6ectorul Da%l era un om scund' Cre8tetul capului su 0i 3enea lui 6eldon
doar p4n la nas' 0ns nu prea s pun la su9let acest lucru' A3ea trsturi 9rumoase re&ulate
24m!ea mai tot timpul a3ea o musta stu9oas nea&r 8i pr ne&ru 8i cre'
Tria 0mpreun cu soia sa 8i cu 9etia 0ntr/un apartament cu 8apte cmrue inute 0ntr/o
curenie impeca!il dar lipsite aproape de orice mo!il'
*mi cer scu2e Domnule 6eldon 8i Doamn Aena!ili spuse Tisal3er c nu 3 pot o9eri lu:ul
cu care suntei o!i8nuii' Dar Da%l este un sector srac iar eu nu m numr printre cei mai
0nstrii'
Cu at4t mai mult spuse 6eldon noi suntem cei care tre!uie s ne cerem scu2e pentru c 3
0mpo3rm cu pre2ena noastr'
Nu e nici o po3ar Domnule 6eldon' Domnul 5ummin a aran=at s 9im pltii cu
&enero2itate pentru c 3 9olosii de umilele noastre camere' Iar creditele ar 9i !ine3enite c%iar dac
dumnea3oastr nu ai 9i !ine3eniiF dar sunte2i !ine3enii'
6eldon 08i aminti cu3intele de desprire ale lui 5ummin atunci c4nd a=unseser 0n s94r8it 0n
Da%l'
6eldon spusese el sta este cel de/al treilea loc pe care l/am &sit ca adpost' Primele dou
erau 0n mod notoriu 9erite de amestecul Imperiului lucru care ar 9i putut 9oarte !ine s atra&
atenia asupra lorF la urma urmelor ar 9i 9ost lo&ic s te adposte8ti acolo' Acesta este un loc di9erit'
Este srac cu nimic ie8it din comun 8i c%iar nesi&ur 0n anumite pri3ine' Nu este un re9u&iu 9iresc
pentru tine ast9el 0nc4t *mpratul 8i .e9ul su de 6tat >a=or ar putea s nu se &4ndeasc la 9aptul
c i/ai 0ndreptat oc%ii 0n aceast direcie 0n consecin i/ar 9i peste m4n s 0ncerci s nu dai de
!ucluc 8i de data asta7
Am s 0ncerc 5ummin spusese 6eldon puin o9ensat' Te ro& s 0i dai seama c nu caut
deloc !uclucul 0ncerc s a9lu ceea ce mi/ar lua trei2eci de 3iei ca s a9lu dac ar 9i s am cea mai
mic 8ans de a/mi reali2a psi%oistoria'
*nele& spusese 5ummin' E9orturile tale de a a9la te/au adus 0n -pperside atunci c4nd ai
9ost 0n 6treelin& respecti3 0n mansarda Conductorilor atunci c4nd ai 9ost 0n >$co&en' .i cine 8tie
unde te 3or duce 0n Da%l' C4t despre tine Dr' Aena!ili 8tiu c i/ai dat silina s ai &ri= de 6eldon
dar tre!uie s depui ce3a mai mult e9ort' ,a&/i 0n cap c el este cea mai important persoan de
pe Trantor sau din Gala:ie dac stm s ne &4ndim !ine 8i tre!uie aprat de orice pericol cu
orice pre'
Am s continui s 9ac tot ce pot spuse Dors cu rceal'
C4t despre &a2dele 3oastre au ciudeniile lor da= sunt 0n primul r4nd oameni de trea! cu
care am mai a3ut de/a 9ace' *ncercai s nu 0i !&ai 8i pe ei 0n !ucluc'
*ns Tisal3er cel puin nu prea s anticipe2e neca2uri de nici un 9el de la noii si c%iria8i' Iar
plcerea sa mani9estat cu 3oce tare pentru compania pe care o a3eau acum 9r s mai 3or!im
de creditele pe care le primea pentru 0nc%iriere prea 9oarte sincer'
Nu 9usese nici o dat dincolo de Da%l 8i apetitul su pentru po3e8ti din locuri 0ndeprtate era
enorm' La 9el era 8i soia sa care 0nclin4ndu/se 8i 24m!ind asculta cu plcere iar 9iica lor/cu un
de&et 0n &ur/08i mai arunca din c4nd 0n c4nd un oc%i de dup u8'
De o!icei toat 9amilia se aduna dup cin iar 6eldon 8i Dors erau in3itai s 3or!easc
despre lumea din a9ar' >4ncarea era 0ndestultoare dar era insipid 8i adesea neplcut' La at4t
de puin 3reme dup ce 9useser rs9ai cu m4ncarea din >$co&en cea de aici li se prea pur 8i
simplu de nem4ncat' I>asa? era o poli lun& 9i:at de un perete 8i m4ncau cu toii st4nd 0n
picioare'
*ntre!ri puse cu tact de 6eldon scoaser la i3eal 9aptul c aceasta era situaia o!i8nuit la
ma=oritatea Da%liilor 8i nu se datora srciei e:a&erate' Desi&ur e:plicase Doamna Tisal3er cei cu
0nalte 9uncii &u3ernamentale erau o!li&ai s adopte tot 9elul de o!iceiuri inutile cum ar 9i scaunele
ea le numea Ieta=ere pentru corp? dar acestea erau pri3ite cu dispre de solida clas mi=locie'
- 119 -

Totu8i pe c4t de mult dispreuiau lu:ul Tisal3erilor le plcea s aud despre el ascult4nd cu
o rpial de plescituri atunci c4nd li se 3or!ea despre saltele 0nlate pe proptele despre dulapuri
0mpodo!ite 8i despre di3ersitatea de 3esel 8i tacmuri'
Ascultar de asemenea 8i o descriere a o!iceiurilor din >$co&en 0n timp ce Mirad Tisal3er 08i
plim!a 9oarte satis9cut m4na prin pr 8i ddea s se 0nelea& 9oarte clar c pentru el depilarea era
ca 8i o castrare' Doamna Tisal3er se 0n9uria ori de c4te ori se pomenea de umilirea 9emeii 8i re9u2a
cate&oric s cread c 6urorile acceptau cu senintate acest lucru'
*ns cel mai mult insistau asupra re9eririlor oca2ionale ale lui 6eldon pri3itoare la domeniile
Imperiale' C4nd dup ce puser c4te3a 0ntre!ri se do3edi c 6eldon 0l 32use 0ntr/ade3r pe
*mprat 8i sttuse de 3or! cu el un 3l de admiraie acoperi 0ntrea&a 9amilie' Trecu ce3a timp p4n
0ndr2nir s mai pun 0ntre!ri 8i 6eldon descoperi c nu 0i mai putea satis9ace' La urma urmelor
nu 32use prea mult din domeniile Palatului iar din interiorul lui c%iar 8i mai puin'
Asta 0i de2am&i pe Tisal3eri care insistau s a9le mai multe' Dup ce au2iser de a3entura
Imperial a lui 6eldon le 3eni &reu s cread a9irmaia lui Dors c 0n ceea ce o pri3ea nu pusese
niciodat piciorul pe 3reo prticic din domeniile Imperiale' .i cel mai mult dintre toate respin&eau
a9irmaia lui 6eldon con9orm creia *mpratul 3or!ise 8i se purtase 9oarte asemntor cu un om
o!i8nuit' Tisal3erilor a8a ce3a li se prea a!solut imposi!il'
Dup trei ast9el de seri 6eldon se satur' La 0nceput 6eldon &sise !ine3enit oca2ia ca pentru
o 3reme (0n timpul li!er cel puin) s nu 9ac altce3a dec4t s 3i2ione2e unele dintre 3ideo/crile de
istorie pe care i le recomandase Dors' Tisal3erii le 0mprumutaser oaspeilor cu mult !un3oin
pe timpul 2ilei propriul lor 3ideoproiector pentru cri de8i 9etia pruse nemulumit 8i 9usese
trimis 0n apartamentul unui 3ecin pentru a/l utili2a pe al lui ca s/8i 9ac temele'
La adpostul camerei sale dup ce dduse drumul la mu2ic pentru a descura=a trasul cu
urec%ea 6eldon spuse a&asat1
E inutil 0i pot 0nele&e 9ascinaia pentru istorie dar totul este plin de detalii care nu se mai
termin' Este o &rmad c4t un munte nu o &rmad c4t Gala:ia de date 0n care nu 3d
or&ani2area 9undamental'
*ndr2nesc s spun spuse Dors c a e:istat pro!a!il o 3reme c4nd oamenii nu au
32ut nici un 9el de or&ani2are a stelelor de pe cer dar 0n cele din urm au descoperit structura
Galactic'
.i sunt si&ur c asta a luat &eneraii nu sptm4ni' Tre!uie s 9i 9ost o 3reme c4nd 9i2ica
prea o &rmad de o!ser3aii 9r nici o le&tur una cu alta 0nainte s se 9i descoperit le&ile
naturii 84 numai asta s/a 9cut pe parcursul a 0ntre&i &eneraii''' .i ce ne 9acem cu Tisal3erii7
Ce/i cu ei7 Gsesc c sunt 9oarte dr&ui'
6unt curio8i'
,ine0neles c sunt' Tu 0n locul lor n/ai 9i7
Dar e 3or!a doar de curio2itate7 Par &ro2a3 de interesai de 0nt4lnirea mea cu *mpratul'
Dors pru c 08i pierde r!darea'
.i sta este un lucru 9oarte normal' Tu n/ai 9i''' dac ai 9i 0n locul lor7
> ener3ea2'
5ummin ne/a adus aici'
Da dar el nu e per9ect' El m/a dus la -ni3ersitate iar eu am 9ost ademenit 0n -pperside' El
ne/a dus la 6unmaster Dourteen care ne/a 0ntins o curs 8i noi am c2ut 0n ea' .tii c a8a a 9ost' >/
am 9ript de dou ori e ca2ul ca mcar o dat s casc oc%ii' >/am sturat s tot 9iu luat la 0ntre!ri'
Atunci in3ersea2 rolurile 5ari' Nu te interesea2 Da%l7
,a da cum s nu7 Pentru 0nceput ce 8tii tu despre el7
Nimic' Este numai unul din cele peste opt sute de sectoare iar eu m a9lu pe Trantor de
puin mai mult de doi ani'
E:act' .i sunt dou2eci 8i cinci de milioane de lumi iar eu m/am mai i2!it de pro!lema asta
acum puin mai mult de dou luni''' Crede/m ce/i spun' A8 3rea s m 0ntorc pe 5elicon 8i s 9ac
un studiu asupra matematicilor tur!ulenei tema mea de Doctorat 0n Dilo2o9ie 8i s uit c am
a9lat 3reodat sau am cre2ut c am a9lat c tur!ulena ar putea a=uta la 0nele&erea societii
omene8ti'
Dar c%iar 0n acea noapte 0i spuse lui Tisal3er1
.tii Domnule Tisal3er nu mi/ai spus nici o dat ce 9aci tu care este caracterul muncii tale'
Eu7
Tisal3er 08i puse de&etele pe piept care era acoperit de un simplu tricou cu nimic altce3a pe
dedesu!t 8i care prea s 9ie uni9orma masculin standard 0n Da%l'
Nu cine 8tie ce' Lucre2 ca pro&ramator la staia local de %olo3i2iune' E 9oarte plicticos dar
0mi c4sti& e:istenta'
.i este o munc decent spuse Doamna Tisal3er' Asta 0nseamn c nu tre!uie s
munceasc 0n puurile de cldur'
Puurile de cldur7 spuse Dors ridic4nd spr4nceneie 8i reu8ind s par 9ascinat'
- 120 -

Ei spuse Tisal3er datorit lor este cunoscut sectorul nostru' Nu e cine 8tie ce dar cele
patru2eci de miliarde de oameni de pe Trantor au ne3oie de ener&ie iar noi asi&urm o mare parte
din ea' Noi nu suntem apreciai dar a8 3rea s 3d unele sectoare !o&ate cum s/ar descurca 9r
aceast ener&ie'
6eldon prea nelmurit'
Trantor nu/8i ia ener&ia de la staiile solare a9late pe or!it7
O parte spuse Tisal3er' .i alt parte din staiile de 9u2iune nuclear a9late pe insule' .i alt
parte din motoarele cu micro9u2iune' .i alt parte din staiile eoliene din -pperside' Dar /umtate,
spuse el ridic4nd un de&et ca s/8i accentue2e 3or!ele 8i a!ord4nd o 9i&ur neo!i8nuit de &ra3
=umtate 3ine din puurile de cldur 0n multe locuri sunt puuri de cldur dar nici unul nici
unul 7 nu este at4t de !o&at ca cele din Da%l' Aoi c%iar nu ti2i despre puurile de cldur7 6tai a8a
acolo 8i 3 %ol!ai la mine'
Noi suntem din Pro3incie 8tii se &r!i Dors s spun' (Era &ata s spun Imem!ri de tri!?
dar se opri la timp')
>ai ales Dr' 6eldon continu ea' 6e a9l pe Trantor de/a!ia de dou luni'
6erios7 spuse Doamna Tisal3er'
Era o idee mai scund dec4t !r!atul su' Era plinu 9r s 9ie de 9apt &ras a3ea prul
ne&ru str4ns la spate 0ntr/un coc 8i mai a3ea ni8te oc%i ne&ri minunai' Ca 8i !r!atul ei prea s
ai! 0n =ur de trei2eci de ani'
(Dup o perioad de timp petrecut 0n >$co&en de loc lun& dar intens lui Dors i se pru
ciudat ca o 9emeie s inter3in 0n con3ersaie atunci c4nd dorea ea' C4t de repede se sta!ilesc
o!iceiurile 8i manierele &4ndi ea 8i 08i not 0n minte s/i menione2e acest lucru lui 6eldon 0nc
un element pentru psi%oistoria lui')
Da spuse ea' Dr' 6eldon este din 5elicon' Doamna Tisal3er mani9est o i&noran
politicoas'
.i unde ar putea 9i aceast planet7
Ei este''' spuse Dors 0ntorc4ndu/se spre 6eldon' -nde este 5ari7
6eldon era stin&%erit'
Ca s/i spun ade3rul nu cred c a8 putea/o locali2a u8or pe o %art Galactic 9r a m
uita la coordonate' Tot ceea ce pot spune este c 9a de Trantor se a9l de cealalt parte a &urii
ne&re centrale' 6 a=un&i p4n acolo cu o %iperna3 este un cal3ar'
Nu cred c Mirad 8i cu mine ne 3om urca 3reodat 0ntr/o %iperna3 spuse Doamna Tisal3er'
Poate c 0ntr/o 2i Casilia o 3om 9ace spuse Tisal3er !ine dispus' Dar mai po3este8te/ne
despre 5elicon Domnule 6eldon'
6eldon cltin din cap'
Pentru mine ar 9i plictisitor' Este doar o lume ca oricare alta' Numai Trantorul este di9erit
de toate celelalte' Pe 5elicon nu e:ist puuri de cldur sau poate nicieri 0n alt parte ci
numai pe Trantor' Aor!e8te/ml de ele'
(INumai Trantorul este di9erit de toate celelalte?' Propo2iia se repet sin&ur 0n mintea lui
6eldon 8i pentru un moment rmase acolo suspendatF dintr/un moti3 sau altul 08i aduse deodat
aminte de po3estea lui Dors cea cu/m4na/pe/coaps dar Tisal3er 0ncepuse s 3or!easc 8i 0i ie8i
din minte la 9el de repede precum 0i intrase')
Dac 0ntr/ade3r 3rei s a9li despre puurile de cldur spuse Tisal3er i le pot arta'
6e 0ntoarse spre ne3ast/sa'
Casilia ai ce3a 0mpotri3 dac/l iau cu mine m4ine sear pe Domnul 6eldon la puurile de
cldur7
.i pe mine spuse repede Dors'
.i pe Doamna Aena!ili7
Doamna Tisal3er se 0ncrunt 8i spuse tios1
Nu cred c ar 9i o idee !un' Oaspeii no8tri au s le &seasc plictisitoare'
Nu cred Doamn Tisal3er spuse 6eldon 0ncerc4nd s 9ie ama!il' Ne/ar plcea 9oarte mult
s 3edem puurile de cldur' Am 9i 0nc4ntai dac ai 3eni 8i dumnea3oastr cu noi''' 8i 9etia
dumnea3oastr''' dac 3rea s 3in'
Doamna Tisal3er de3eni ri&id'
La puurile de cldur7 spuse ea' +la este ultimul loc 0n care ar putea mer&e o 9emeie
decent'
6eldon se simi =enat de &a9a sa'
N/am 3rut s 9iu nepoliticos Doamn Tisal3er'
Nu este nici p nepolitee spuse Tisal3er' Casilia crede c a8a ce3a ar 9i su! condiia noastr'
.i a8a 8i este dar at4ta 3reme c4t eu nu lucre2 acolo nu e nici o nenorocire s 9ac o simpl 3i2it 8i
s le pre2int oaspeilor' *ns este incomod 8i n/am s reu8esc niciodat s o 9ac pe Casilia s se
0m!race adec3at'
6e ridicar din po2iiile lor &%emuite' I6caunele? Da%lite erau ni8te simple 9orme de plastic pe
- 121 -

rotie iar &enunc%ii lui 6eldon se contractaser teri!il iar el prea s se clatine la cea mai mic
mi8care a corpului' *ns Tisal3erii stp4niser arta de a sta neclintii pe ele 8i se ridicar 9r nici o
pro!lem 9r a 9i ne3oie s se a=ute de !rae a8a cum 9cuse 6eldon' .i Dors se ridic 9r
pro!leme iar 6eldon se minun 0nc o dat de &raia ei 9ireasc'
*nainte de a se despri pentru a mer&e 0n camerele lor separate 6eldon 0i spuse lui Dors1
E8ti si&ur c nu 8tii nimic despre puurile de cldur7 Doamna Tisal3er le/a pre2entat ca
9iind 9oarte neplcute'
Nu pot 9i c3iar at%t de neplcute alt9el Tisal3er nu ne/ar 9i su&erat s mer&em s le 3i2itm'
6 9im mulumii c ni se 9ace o surpri2'


6<

O 6+ AAEJI NEAOIE de %aine potri3ite spuse Tisal3er'
Doamna Tisal3er 0n spate pu9ni ostentati3'
6eldon prudent &4ndindu/se la ro!e cu o 3a& ne9ericire spuse1
Ce 0nele&i prin %aine potri3ite7
Ce3a u8or a8a cum port eu' -n tricou m4neci 9oarte scurte pantaloni lar&i indispensa!ili
lar&i sandale desc%ise' Am de toate pentru tine'
,un' Nu sun ru'
C4t despre Doamna Aena!ili am acelea8i lucruri 8i pentru ea' 6per s se potri3easc'
5ainele pe care Tisal3er le ddu 9iecruia (8i care erau ale lui) se potri3eau destul de !ine
c%iar dac le erau puin cam strimte' C4nd 9ur &ata 08i luar la re3edere de la Doamna Tisal3er iar
ea cu un aer resemnat de8i de2apro!ator 0i pri3i din pra&ul u8ii cum plecau'
Era seara de3reme 8i deasupra strlucea o lumin crepuscular plcut' Era clar c luminile
din Da%l a3eau s dispar 0n cur4nd' Temperatura era potri3it 8l nu se 2rea nici un 3e%icul toat
lumea mer&ea pe =os' Departe se au2ea sunetul omnipre2ent al unui E:pres 8i din c4nd 0n c4nd se
putea 2ri sclipirea 9arurilor sale'
6eldon o!ser3 c Da%liii nu preau s se 0ndrepte spre o anume destinaie' Preau s 9ac
mai de&ra! o promenad o plim!are de plcere' Poate c dac Da%l era un sector srac a8a cum
su&erase Tisal3er distraciile necostisitoare erau 9oarte apreciate 8i ce putea 5 mai plcut 8i mai
ie9tin dec4t o plim!are seara7
6eldon 0ncetini automat mer&4nd 8i el cu pasul unei plim!ri 9r scop 8i simi cldura
prieteniei peste tot 0n =urul lui' Oamenii se salutau unu pe alii atunci c4nd se 0nt4lneau 8i
sc%im!au c4te3a cu3inte' Peste tot apreau musti ne&re de di9erite 9orme 8i desimi 8i preau a 9i
un articol indispensa!il pentru masculul Da%lit la 9el de omnipre2ent ca 8i capetele c%ele ale
Drailor >$co&enieni'
Era un ritual de sear un mod de a 9i si&uri c 0nc o 2i trecuse cu !ine c prietenii erau 0n
continuare !ine 8i 9ericii' .i cur4nd de3eni e3ident Dors atr&ea toate pri3irile' *n lumina
amur&ului cu toate c ro8ul prului su se mai 0ntunecase ie8ea 0n e3iden 0n marea de capete
acoperite cu pr ne&ru (cu e:cepia c4tor3a &ri) ca un !nu de aur sclipind pe un morman de
cr!uni'
Este 9oarte plcut spuse 6eldon'
Este spuse Tisal3er' De o!icei mer& 0mpreun cu soia mea iar ea este 0n elementul ei' Nu
e:ist nimeni pe o ra2 de un Hilometru cruia ea s nu/i 8tie numele ocupaia 8i rudele' Eu nu
sunt 0n stare de a8a ce3a' C%iar acum =umtate din oamenii care m salut''' nici nu le 8tiu
numele' Dar 0n orice ca2 nu tre!uie s ne t4r4m prea 0ncet' Tre!uie s urcm 0n ascensor' Lumea
din ni3elele =oase este ocupat'
Co!orau cu ascensorul atunci c4nd Dors spuse1
Presupun Domnule Tisal3er c puurile de cldur sunt locuri unde cldura intern a
Trantorului este 9olosit pentru a produce a!uri care rotesc tur!ine 8i ast9el produc electricitate'
O nu' Electricitatea este produs direct de termopile mari de 0nalt e9icien' Nu m
0ntre!ai detalii 3 ro&' Eu nu sunt dec4t un pro&ramator la %olo3i2iune' De 9apt nu cerei nimnui
de aici s 3 dea detalii' Totul este o mare cutie nea&r' Duncionea2 dar nimeni nu 8tie cum'
.i dac ce3a se de9ectea27
De o!icei nu se de9ectea2 dar dac totu8i se 0nt4mpl 3ine un e:pert de unde3a' -nul care
se pricepe la computere' ,ine0neles totul este puternic computeri2at'
Ascensorul a=unse la o %alt 8i ie8ir a9ar' -n su9lu de aer cald se npusti asupra lor'
De8i nu era deloc ne3oie 6eldon spuse1
Este 9ier!inte'
Da a8a e spuse Tisal3er' Asta 9ace Da%lul at4t de 3aloros ca surs de ener&ie' 6tratul de
ma&m este mai aproape de supra9a dec4t oriunde altunde3a pe planet' A8a c tre!uie s
munce8ti 0n cldur'
- 122 -

Dar aerul condiionat7 spuse Dors'
E:ist aer condiionat dar este un lucru costisitor' Aentilm 8i uscam 8i rcim aerul dar
dac mer&em prea departe 9olosim prea mult ener&ie 8i 0ntre&ul proces de3ine prea scump'
Tisal3er se opri 0n 9aa unei u8i 8i se pre2ent' Aceasta se desc%ise 8i ptrunse un 3al de aer
mai rece iar el murmur1
Ar tre!ui s putem 9ace rost de cine3a care s ne a=ute s ne plim!m pe aici 8i care s
stp4neasc remarcile crora Doamna Aena!ili le/ar putea 9i int''' cel puin din partea !r!ailor'
Nu m 3or deran=a remarcile spuse Dors'
> 3or deran=a pe mine spuse Tisal3er'
-n t4nr ie8i dintr/un !irou 8i se pre2ent cu numele de 5ano Lindor' 6emna 9oarte mult cu
Tisal3er dar 6eldon 08i spuse c p4n se 3a o!i8nui cu statura mic a tuturor cu culoarea oac%e8
a pielii 8i cu mustile !o&ate nu 3a 9i 0n stare s 3ad cu u8urin di9erenele dintre indi3i2i'
Aoi 9i !ucuros s 3 art ceea ce poate 9i 32ut pe aici spuse Lindor' .tii pentru
dumnea3oastr s/ar putea s nu 9ie ce3a 9oarte spectaculos'
6e adresa tuturor dar oc%ii si o 9i:au pe Dors'
Nu 3 3a 9i 9oarte comod spuse el' Propun s ne scoatem tricourile'
Dar aici e !ine 8i rcoare spuse 6eldon'
,ine0neles dar asta din cau2 c noi suntem administratori' Ban&ul are pri3ile&iile lui'
Dincolo nu putem menine la acela8i ni3el condiionarea aerului' De aceea ei sunt pltii mai !ine
dec4t mine' De 9apt acestea sunt slu=!ele cel mai !ine pltite din Da%l 8i este sin&urul mi=loc cu
care atra&em oamenii s lucre2e aici =os' C%iar 8i a8a de3ine din ce 0n ce mai &reu s 9acem rost de
mineri'
Trase ad4nc aer 0n piept'
,un spuse %ai s intrm 0n sup'
*8i scoase tricoul 8i 8i/l prinse la cin&toare' Tisal3er 9cu la 9el iar dup aceea 8i 6eldon'
Lindor o pri3i pe Dors 8i spuse1
E pentru ca s 3 simii mai !ine Doamn' Dar nu este o!li&atoriu'
E/n re&ul spuse Dors'
*8i scoase tricoul' 6utienul su era al! necptu8it 8i 9oarte decoltat'
Doamn spuse Lindor asta nu e'''
6ttu un moment pe &4nduri apoi ddu din umeri 8i spuseF
*n re&ul' Ne descurcm noi'
Pentru 0nceput 6eldon remarc doar computere 8i ma8ini conducte uria8e lumini care
p4lp4iau 8i ecrane strlucitoare'
Luminia de 9ond era relati3 sc2ut de8i 2onele cu ma8ini erau 9iecare !ine luminate' 6eldon
ridic pri3irea 0n semi/0ntuneric'
De ce nu este mai !ine luminat7 0ntre! el'
E luminat destul de !ine''' acolo unde tre!uie spuse Lindor' Aocea sa era plcut modulat
8i 3or!ea repede dar puin cam tare'
Lumina de 9ond este sla! din moti3e psi%olo&ice' *n minte Iprea strlucitor? este asociat cu
Icldur?' Atunci c4nd aprindem lumina 0ncep protestele c%iar 8i atunci c4nd temperatura este mai
sc2ut dec4t de o!icei'
Pare s 9ie !ine computeri2at spuse Dors' Cred c toat 9uncionarea ar putea 9i lsat pe
seama computerelor' Acest &en de mediu este parc special 9cut pentru inteli&ena arti9icial'
A3ei per9ect dreptate spuse Lindor dar nici nu putem s riscm 3reo de9eciune' Atunci
c4nd ce3a nu mer&e !ine a3em ne3oie de ur&en de oameni' -n computer care nu 9uncionea2
!ine poate ridica pro!leme p4n la dou mii de Hilometri deprtare'
Eroarea uman poate 9ace acela8i lucru nu/i a8a7 0ntre! 6eldon'
O da dar dac oamenii lucrea2 0mpreun cu computerele erorile computerelor pot 9i mai
repede detectate 8i corectate de oameni' .i in3ers erorile umane pot 9i mai repede corectate de com/
putere' Asta 0nseamn c nu se poate 0nt4mpla nimic serios dec4t dac eroarea uman 8i eroarea de
computer au loc 0n acela8i timp' Iar asta cu &reu s/ar putea 0nt4mpla 3reodat'
Cu &reu dar nu niciodat nu7 spuse 6eldon'
Aproape niciodat dar nu nici o dat' Computerele nu mai sunt cum erau odat' La 9el 8i
oamenii'
6e pare c a8a este peste tot spuse 6eldon r424nd u8urel'
Nu nu' Nu 3or!esc despre ce era odat' Nu 3or!esc despre !unele 2ile de odinioar' Aor!esc
despre statistici'
*n acel moment 6eldon 08i aduse aminte de cele spuse de 5ummin despre decadena
3remurilor'
-ite 3edei ce 3reau s spun7 2ise Lindor 0n 8oapt' Este un &rup de oameni cu &radul C/<
dup c4te se pare care !eau' Nici unul nu se a9l la postul su'
Ce !eau7 0ntre! Dors'
- 123 -

Lic%ide speciale pentru a 0nlocui pierderea de electrolit' 6uc de 9ructe'
Nu poi s/i condamni nu/i a8a7 spuse Dors indi&nat 0n cldura asta uscat tre!uie s
!ei'
.tii 0n c4t timp d pe &4t o !utur un C/< e:perimentat7 .i nici 0n pri3ina asta nu se
poate 9ace nimic' Dac le dm pau2e de c4te cinci minute pentru ca s !ea 8i 0i inem 0mpr8tiai ca
s nu se adune 0n &rupuri se poate st4rni pur 8i simplu o re!eliune'
Acum se apropiau de &rup' Erau 8i !r!ai 8i 9emei (Da%l prea mai mult sau mai puin o
societate am!ise:ual) 8i am!ele se:e erau 9r tricouri' Demeile purtau ni8te accesorii care puteau
9i numite sutiene dar acestea erau strict 9uncionale' 6er3eau la a ridica s4nii pentru a a=uta
3entilaia 8i a limita transpiraia dar nu acopereau nimic'
Dors 8opti la urec%ea lui 6eldon1
C%estiile alea au rostul lor 5ari' 6unt ud leoarc acolo'
Atunci scoate/i sutienul spuse 6eldon' N/am s ridic nici un de&et ca s te opresc'
A3eam eu o !nuial c nu ai a3ea nimic 0mpotri3 spuse Dors'
Dar nu 8i/l scoase'
6e apropiau de &rupul de oameni apro:imati3 o du2in'
Dac 3reunul dintre ei 9ace 3reo remarc &rosolan cred c am s supra3ieuiesc spuse
Dors'
A mulumesc spuse Lindor' Nu pot s &arante2 c n/au s o 9ac''' dar 3a tre!ui s 3
pre2int' Dac le 3ine ideea c dumnea3oastr suntei inspectori 8i eu 3 0nsoesc 3or de3eni
recalcitrani' Inspectorii tre!uie s/8i !a&e nasul peste tot sin&uri 9r s 9ie supra3e&%eai de
nimeni din conducere'
>ineri tre!uie s 3 pre2int pe cine3a spuse el ridic4nd !raele' A3em 3i2itatori din e:terior
doi Pro3inciali doi intelectuali' Lumile lor nu mai au su9icient ener&ie 8i au 3enit aici 0n Da%l ca
s 3ad cum ne descurcm noi' Ei cred c ar putea 0n3a ce3a'
Au s 0n3ee cum s asude stri& un miner'
6e pornir ni8te %o%ote r&u8ite'
-ite stri& o 9emeie ea are de=a s4nii transpirai daV 8i/i acoper cu c%estia aia'
L/a8 da =os stri& Dors la r4ndul ei dar s4nii mei nu se pot compara cu ai ti'
B4setele de3enir prietenoase'
*ns un t4nr p8i 0n 9a pri3indu/l intens pe 6eldon' A3ea oc%ii ad4ncii 0n or!ite 8i o 9i&ur
ca o masc lipsit de trsturi'
A cunosc spuse el' 6untei matematicianul'
6e repe2i 0nainte studiind cu a3iditate 8i cu respect 9aa lui 6eldon' Automat Dors p8i 0n 9aa
lui 6eldon iar Lindor p8i 0n 9aa ei stri&4nd1
*napoi minerule' Ai &ri= cum te pori'
6tai@ spuse 6eldon' Lsai/l s/mi 3or!easc' De ce 3 0n&rmdii toi 0n 9aa mea7
Dac unul dintre ei 3ine mai aproape spuse Lindor 0n 8oapt 3ei descoperi c nu miroase
c%iar ca o 9loare'
Am s suport spuse 6eldon cu !rutalitate' Tinere ce dore8ti7
Numele meu este Amar$l' Yu&o Amar$l' A/am 32ut la %olo3i2iune'
Posi!il' .i ce/i cu asta7
Nu/mi amintesc numele dumnea3oastr'
Nici nu e ne3oie'
Ai 3or!it despre ce3a numit psi%oistorie'
Nici nu &%ice8ti c4t de mult a8 9i dorit s nu 9i Aor!it'
Po9tim7
Nimic' Ce 3rei7
Areau s 3or!esc cu dumnea3oastr' Acordai/mi puin timp' Acum'
6eldon 0l pri3i pe Lindor care cltin %otr4t din cap'
Nu' At4ta 3reme c4t se a9l 0n sc%im! nu'
C4nd 0ncepe sc%im!ul tu Domnule Amar$l7 0ntre! 6eldon'
La o mie 8ase sute'
Ne putem 0nt4lni m4ine la o mie patru sute7
Desi&ur' -nde7
6eldon se 0ntoarse spre Tisal3er'
*mi dai 3oie s m 0nt4lnesc cu el in locuina ta7
Tisal3er a3ea o 9i&ur 9oarte ne9ericit'
Nu e ne3oie' E doar un miner'
>i/a recunoscut 9i&ura spuse 6eldon' .tie ce3a despre mine' Nu poate 9i un simplu nimeni'
Am s m 0nt4lnesc cu el m4ine 0n camera mea'
.i apoi cum 9i&ura lui Tisal3er nu se calmase adu&1
*n camera mea, pentru care am pltit c%irie' Iar tu 3ei 9i la munc nu 3ei 9i 0n apartament'
- 124 -

Nu e 3or!a de mine Domnule 6eldon spuse Tisal3er cu o 3oce =oas' Este 3or!a de Casilia
soia mea' Ea nu 3a suporta'
Am s 3or!esc eu cu ea spuse 6eldon cu 9ermitate' Aa tre!ui s suporte'


6K

CA6ILIA TI6ALAEB csc oc%ii mari'
-n miner7 Nu 0n apartamentul meu.
De ce nu7 De alt9el el 3a 3eni 0n camera mea spuse 6eldon' La o mie patru sute'
Nu accept a8a ce3a spuse Doamna Tisal3er' Iat re2ultatul 3i2itei 0n puurile de cldur'
Mirad a 9ost un nes!uit'
,a deloc Doamn Tisal3er' Am mers acolo la cererea mea 8i am 9ost 9ascinat' Tre!uie s/l
3d pe acest t4nr din moment ce 0mi este necesar pentru munca mea de cercetare'
*mi pare ru c lucrurile stau ast9el dar a8a ce3a nu accept'
Dors Aena!ili ridic m4na'
5ari las/m s trate2 eu pro!lema' Doamn Tisal3er dac Dr' 6eldon tre!uie s se
0nt4lnesc 0n camera sa cu cine3a 0n aceast dup/amia2 persoana 0n plus 0nseamn e 8i 9iresc
c%irie 0n plus' *nele&em acest lucru' Deci pentru ast2i c%iria pentru camera Domnului Dr'
6eldon se 3a du!la'
Doamna Tisal3er rmase dus pe &4nduri'
Ei !ine e 9rumos din partea dumnea3oastr dar nu este 3or!a doar de credite' Tre!uie s
ne &4ndim 8i la 3ecini' -n miner transpirat ur4t mirositor'''
> 0ndoiesc c la o mie patru sute 3a 3eni transpirat 8i ur4t mirositor Doamn Tisal3er dar
lsai/m s continui' Din moment ce Dr' 6eldon tre4uie s se 0nt4lneasc cu el dac nu 0l poate
0nt4lni aici 3a 9i o!li&at s 0l 0nt4lneasc 0n alt parte' Dar nu putem aler&a 0ncoace 8i 0ncolo' Ar 9i
prea incomod 0n consecin 3a tre!ui s cutm o camer 0n alt parte' Nu 3a 9i u8or 8i nu 3om dori
s o 9acem dar 3om 9i o!li&ai' A8a c 3om plti c%iria pentru ast2i 8i 3om pleca' ,ine0neles 3a
tre!ui s e:plicm Domnului 5ummin de ce a tre!uit s sc%im!m aran=amentul 9cut de d4nsul
pentru noi cu at4ta ama!ilitate'
6tai@
Di&ura Doamnei Tisal3er ar 9i putut de3eni un model de meditaie pentru un sculptor'
Nu ne/ar plcea s 9im nepolitico8i 9a de Domnul 5ummin''' sau 9a de dumnea3oastr'
C4t timp 3a tre!ui s stea aici creatura aia7
Aine la o mie patru sute' Tre!uie s 9ie la lucru la o mie 8ase sute' Aa sta aici mai puin de
dou ore pro!a!il mult mai puin' Ne 3om 0nt4lni cu el a9ar am4ndoi 8i 0l 3om conduce 0n camera
0n care st Dr' 6eldon' Orice 3ecin care ne 3a 2ri 3a crede c este un prieten de/al nostru din
Pro3incie'
Doamna Tisal3er ddu din cap'
Atunci 9ie precum spunei' C%irie du!l pentru camera Domnului 6eldon pentru 2iua de a2i
iar minerul 3a 3eni aici 0n 3i2it doar de data asta'
Doar de data asta spuse Dors'
Dar mai t4r2iu c4nd se a9lau am4ndoi 0n camera ei Dors spuse1
De ce tre4uie s/l 3e2i 5ari7 *nt4lnirea cu un miner este 8i ea important pentru
psi%oistorie7
6eldon a3u impresia c descoper o u8oar urm de sarcasm 0n 3ocea ei 8i spuse 49nos1
Nu tre!uie s 0nc%in totul acestui uria8 proiect al meu 0n care de alt9el am 9oarte puin
0ncredere' 6unt 8i eu un om cu curio2iti omene8ti' Am stat c4te3a ore 0n puurile de cldur 8i ai
32ut cum erau oamenii care lucrau acolo' 6rea 0n oc%i c erau needucai' Erau indi3i2i de ni3el
sc2ut n/a 9ost un =oc de cu3inte intenionat 8i cu toate acestea a e:istat unul care m/a
recunoscut' Pro!a!il c m/a 32ut la %olo3i2iune cu oca2ia' Con3eniei Decenale 8i 8i/a amintit
cu34ntul Ipsi%oistorie?' >i se pare neo!i8nuit 8i 0ntr/un 9el nu prea potri3it cu locul 8i a8 dori
s 3or!esc cu el'
Din cau2 c 0i satis9ace 3anitatea de a 9i cunoscut c%iar 8i printre minerii din Dani7
Ei''' poate' Dar oricum 0mi a4 curio2itatea'
.i de unde 8tii c nu a 9ost instruit 8i c nu are intenia s te !a&e 0n !ucluc a8a cum i s/a
mai 0nt4mplat7
6eldon de3eni ri&id'
N/am s/l las s/8i plim!e de&etele prin prul meu' Oricum acum suntem mult mai !ine
pre&tii nu/i a8a7 .i sunt si&ur c 3ei 9i cu mine' Areau s spun m/ai lsat s mer& sin&ur 0n
-pperside m/ai lsat s mer& sin&ur 0n micro9erme cu Baindrop Dort$/T%ree dar acum n/ai s m
mai la8i sin&ur nu/i a8a7
De asta poi s 9ii si&ur spuse Dors'
- 125 -

,ine atunci eu am s stau de 3or! cu t4nrul iar tu o s 9ii atent la capcane' Am toat
0ncrederea 0n tine'


6G

A>ABYL a=unse cu c4te3a minute 0nainte de lK"" pri3ind 0mpre=ur cu !&are de seam' Prul
su era curat iar mustaa 0i era 0n&ri=it 8i rsucit u8or 0n sus la mar&ini' Tricoul su era de un
al! strlucitor' .ir"sea, dar era un miros de 9ructe care 3enea 9r 0ndoial de la puin cam mult
e:ces de 2el 0n 9olosirea cosmeticelor' A3ea cu el o saco8'
6eldon care 0l a8teptase a9ar 0l prinse u8or de un cot 0n timp ce Dors 0l prinse de cellalt 8i
intrar repede 0n ascensor' A=un&4nd la eta=ul care tre!uia trecur prin apartament 0n camera lui
6eldon'
Nu/i nimeni acas a8a/i7 spuse Amar$l cu o 3oce 0nceat 8i a!tut'
6unt ocupai cu toii spuse 6eldon pe un ton neutru'
Art spre sin&urul scaun din camer o pernu a8e2at direct pe canapea'
Nu spuse Amar$l' N/am ne3oie de a8a ce3a' 6/l 9oloseasc unul dintre dumnea3oastr'
6e &%emui la podea cu o mi8care &raioas'
Dors 0i imit mi8carea a8e24ndu/se pe mar&inea saltelei lui 6eldon 8i ea a8e2at direct pe
podea dar 6eldon se ls 0n =os cam st4n&aci tre!uind s se 9oloseasc de m4ini 8i nereu8ind
a!solut de loc s &seasc o po2iie con9orta!il pentru picioarele sale'
Ei tinere pentru ce 3rei s m 3e2i7 spuse el'
Pentru c suntei matematician' 6untei primul matematician pe care l/am 32ut 3reodat
de aproape 8i pe care l/a8 putea atin&e cu m4na 0nele&ei7
>atematicienii sunt 8i ei la 9el ca toi ceilali oameni'
Nu 8i pentru mine Dr''' Dr''' 6eldon7
Acesta este numele meu' Amar$l pru mulumit de el'
>i/am amintit 0n cele din urm''' Aedei 8i eu 3reau s 9iu matematician'
Doarte !ine' Ce te opre8te7
Amar$l se 0ncrunt deodat'
Aor!ii serios7
Presupun c ce&a te opre8te' Da 3or!esc serios'
Ceea ce m opre8te este c sunt un Da%lit un miner din Da%l' Nu am !anii pentru a putea
0n3a 8i nici nu pot o!ine creditele necesare' Nu m/au 0n3at dec4t s citesc 8i s socotesc 8i s
9olosesc un computer' Asta este su9icient pentru a de3eni miner' Dar eu am 3rut mai mult' A8a c
am 0n3at sin&ur'
*n anumite pri3ine sta este cel mai !un mod de a 0n3a' .i cum ai 9cut7
Cuno8team o !i!liotecar' Ea a a3ut !un3oina s m a=ute' Era o 9emeie 9oarte !un 8i mi/
a artat cum s 9olosesc computerele pentru a 0n3a matematic' A pus la punct un pro&ram care
s m conecte2e la celelalte !i!lioteci' Aeneam 0n 2ilele mele li!ere 8i 0n dimineile de dup sc%im!'
-neori m 0ncuia 0n camera ei ca s nu m deran=e2e oamenii care intrau sau m lsa s intru 0n
!i!liotec atunci c4nd era 0nc%is pentru pu!lic' Ea nu 8tia matematic dar m/a a=utat c4t a putut'
Era 0n 34rst o 9emeie 3du3' Poate c s/a &4ndit la mine ca la un 9el de 9iu sau a8a ce3a' Nu a3ea
copii'
(Poate c mai era implicat 8i un alt sentiment &4ndi repede 6eldon dar ls acest &4nd
deoparte' Nu era trea!a lui')
>i/a plcut teoria numerelor spuse Amar$l' Din cele ce am 0n3at din computerul 8i din
3ideo/crile pe care le/am 9olosit pentru matematic am reali2at ce3a' Am scos ni8te lucruri noi
care nu erau 0n 3ideo/cri'
6eldon ridic spr4ncenele'
Interesant' Ce anume7
A/am adus c4te3a' Nu le/am artat nimnui niciodat' Oamenii din =urul meu''' spuse el
ridic4nd din umeri ori ar r4de ori i/ar deran=a' O dat am ncercat s spun asta unei 9ete pe care o
cuno8team dar ea mi/a spus imediat c sunt un cara&%ios 8i nu a 3rut s m mai 3ad' A
deran=ea2 dac 3i le art7
A!solut deloc' Crede/m'
6eldon 0ntinse m4na 8i dup o scurt e2itare Amar$l 0i ddu saco8a pe care o adusese'
>ult 3reme 6eldon se uit peste %4rtiile lui Amar$l' Ceea ce lucrase acesta acolo era e:trem
de nai3 dar nu/8i permise s a9i8e2e nici un 24m!et' -rmri demonstraiileF nici una nu era nou
!ine0neles sau mcar aproape nou''' sau deose!it de important'
Dar asta nu conta'
Toate astea le/ai 9cut tu sin&ur7 spuse 6eldon ridic4nd pri3irea'
Amar$l aproape speriat apro! din cap'
- 126 -

6eldon scoase c4te3a 9oi'
Ce te/a 9cut s te &4nde8ti la asta7
De&etul lui se plim! deasupra unui raionament matematic'
Amar$l pri3i se 0ncrunt 8i se &4ndi' Apoi e:plic modul 0n care raionase'
6eldon ascult apoi spuse1
Ai citit 3reodat o carte de Anat ,i&ell7
Despre teoria numerelor7
Titlul era 0educ2ia .atematic. Nu era numai despre teoria numerelor'
N/am au2it nici o dat de el spuse Amar$l d4nd din cap' *mi pare ru'
El a enunat teorema asta a ta acum trei sute de ani'
Amar$l era 8ocat'
N/am 8tiut asta'
6unt si&ur' Tu ai 9cut/o totu8i cu mai mult iscusin' Nu e ri&uroas dar'''
Cum adic Iri&uroas?7
N/are important'
6eldon puse %4rtiile 0napoi 0n teanc teancul 0napoi 0n saco8 8i spuse1
D c4te3a copii pentru ceea ce ai aici' Ia o copie datea2/o cu a=utorul unui computer o9icial
8i pstrea2/o su! si&iliu computeri2at' Prietena mea aici de 9a Doamna Aena!ili te poate !&a 0n
-ni3ersitatea 6treelin& 9r s mai dai e:amen' Aei primi un 9el de !urs' Aa tre!ui s o iei de la
0nceput 8i s 0n3ei cursuri 8i din alte discipline dec4t matematica dar'''
De/a!ia acum 08i recapt Amar$l rsu9larea'
La -ni3ersitatea 6treelin&7 N/au s m primeasc'
De ce nu7 Dors poi s aran=e2i asta nu/i a8a7
6i&ur c pot'
Nu nu putei spuse Amar$l cu 0n3er8unare' N/au s m primeasc' Eu sunt din Da%l'
Ei 8i7
Nu 3or primi oameni din Da%l'
6eldon pri3i spre Dors'
Ce tot 3or!e8te7
Dors ddu din cap'
C%iar c nu 8tiu'
6untei din Pro3incie Doamn spuse Amar$l' De c4t timp 3 a9lai la 6treelin&7
De ce3a mai mult de doi ani Domnule Amar$l'
Ai 32ut 3reodat Da%lii pe acolo scun2i cu prul ne&ru 8i cre cu musti mari7
6unt studeni cu tot 9elul de 0n9i8ri'
Dar Da%lii nu sunt' Pri3ii din nou mai cu atenie data 3iitoare c4nd mer&ei acolo'
Dar de ce nu sunt7 spuse 6eldon'
Nu le place de noi' Noi artm alt9el' Nu le place mustaa noastr'
Ji/o poi rade'''
Dar 3ocea lui 6eldon se stinse su! pri3irea 9urioas a celuilalt
Niciodat' De ce/a8 9ace/o7 >ustaa mea este semnul meu de !r!ie'
Dar !ar!a i/o !r!iere8ti' .i sta este un semn de !r!ie'
Pentru poporul meu musta2a este semn de !r!ie'
6eldon o pri3i din nou pe Dors 8i murmur1
Capete c%ele musti''' ce ne!unie'
Ce7 spuse 9urios Amar$l'
Nimic' 6pune/mi ce altce3a nu le mai place la Da%lii'
Aran=ea2 ei lucrurile ast9el 0nc4t s nu le plac' 6pun c puim' 6pun c suntem murdari'
6pun c 9urm' 6pun c suntem 3ioleni' 6pun c suntem t%mpi2i.
7 .i de ce spun toate astea7
Pentru c e u8or de spus 8i 0i 9ace pe ei s se simt mai !ine' Normal dac muncim 0n
puurile de cldur ne murdrim 8i mirosim ur4t' Dac suntem sraci 8i asuprii unii dintre noi
9ur 8i de3in 3ioleni' Dar nu suntem cu toii ast9el' Ce/ar 9i s 3or!im despre !lon2ii ia 0nali din
sectorul Imperial care au impresia c Gala:ia le aparine nu de 9apt Gala:ia c3iar le aparine' Ei
nu de3in niciodat 3ioleni7 Ei nu 9ur din c4nd 0n c4nd7 Dac ar munci 0n locul meu ar mirosi 8i
ei la 9el ca mine' Dac ar tre!ui s triasc a8a cum triesc eu s/ar murdri 8i ei'
Cine nea& 9aptul c peste tot sunt oameni de toate 9elurile7 2ise 6eldon'
Nimeni nu discut su!iectul sta@ E luat de !un' Domnule 6eldon tre!uie s plec de pe
Trantor' Nu am nici o 8ans pe Trantor nici o 8ans de a c48ti&a credite nici o 8ans de a primi o
educaie nici o 8ans de a de3eni matematician nici o 8ans de a de3eni altce3a dec4t spun ei c
sunt''' un nimic 9r 3aloare'
-ltimele cu3inte le spusese cu 9rustrare 8i cu disperare' 6eldon 0ncerc s 9ie re2ona!il'
Persoana de la care am 0nc%iriat aceast camer este un Da%lit' Are o slu=! curat' Are o
- 127 -

educaie'
A si&ur spuse Amar$l cu ardoare' 6unt c4ti3a' C4i3a sunt lsai ast9el 0nc4t s se poat
spune c uite se poate' .i ace8ti c4ti3a pot tri decent at4ta 3reme c4t rm4n 0n Da%l' Las/i s
ias a9ar din Da%l 8i ai s 3e2i cum sunt tratai' Iar c4t timp sunt aici se simt !ine trat4ndu/i pe
ceilali ca pe ni8te nimicuri' Asta/i 9ace !lon2i 0n poprii lor oc%i' Ce/a 2is aceast persoan dr&u
de la care ai 0nc%iriat camera atunci c4nd i/ai spus c o s aducei 0nuntru un miner7 Cum 3/a
spus c 3oi arta7 Acum au plecat''' ca s nu stea 0n acela8i loc cu mine'
6eldon 08i ume2i !u2ele'
N/am s te uit' O s am &ri= s pleci de pe Trantor 8i s te introduc 0n -ni3ersitatea din
5elicon unde lucre2 eu''' atunci c4nd am s a=un& eu 0nsumi acolo'
Promitei7 Pe cu34ntul dumnea3oastr de onoare7 C%iar dac sunt un Da%lit7
Daptul c e8ti Da%lit nu are nici o importan pentru mine' Daptul c e8ti de=a un
matematician are@ Dar 0nc nu pot s cred cele ce 0mi spui' 0mi este imposi!il s cred c e:ist
sentimente at4t de nedrepte 9a de oameni ino9ensi3i'
Asta din cau2 c nu ai a3ut nici o dat oca2ia s 3 interesai de ast9el de lucruri spuse
Amar$l cu amrciune' Totul poate 9oarte !ine s treac pe su! nasul dumnea3oastr 8i n/o s
mirosii nimic din cau2 c pe dumnea&"astr mi 3 a9ectea2'
Domnule Amar$l spuse Dors Dr' 6eldon este matematician ca 8i tine 8i uneori este 8i el cu
capul 0n nori' Tre!uie s 0nele&i acest lucru' .tiu c nu este ce3a neo!i8nuit ca un &rup de oameni
s pri3easc cu dispre un alt &rup' E:ist du8mnii deose!ite aproape rituale care nu au nici o
=usti9icare raional 8i care au o serioas in9luen istoric' Este 9oarte pcat'
E u8or s spui c Ieste 9oarte pcat? spuse Amar$l' De2apro!ai acest lucru ceea ce 9ace
din dumnea3oastr o persoan a&rea!il apoi 3 ocupai de tre!urile dumnea3oastr 8i nu 3 mai
interesea2' Este mult mai ru dec4t I9oarte pcat?' Este 0mpotri3a a tot ceea ce este decent 8i 9iresc'
6untem toi la 9el !lon2i 8i !runei 0nali 8i scun2i Orientali Occidentali >eridionali 8i Pro3inciali'
6untem cu toii dumnea3oastr 8i cu mine 8i c%iar 8i *mpratul descendenii oamenilor de pe
Pm4nt nu/i a8a7
Descendenii cui= ntre! 6eldon'
6e 0ntoarse spre Dors cu oc%ii %ol!ai'
Ai oamenilor de pe Pm4nt@ stri& Amar$l' Planeta din care se tra& toi oamenii'
6in&ura planet7 Doar " sin1ur planet7
6in&ura planet' 6i&ur c da1 Pm4nt'
C4nd spui Pm4nt te re9eri la Aurora nu/i a8a7
Aurora7 Ce/i asta7''' Eu 3or!esc despre Pm4nt' N/ai au2it nici o dat de planeta Pm4nt7
Nu spuse 6eldon' A!solut de loc'
Este o lume le&endara 0ncepu Dors care'''
Nu este le&endar' A 9ost o planet ade3rat'
Am mai au2it asta o9t 6eldon' ,ine %ai s o mai lum 0nc o dat de la capt' E:ist 3reo
carte Da%lit care 3or!e8te despre Pm4nt7
Po9tim7
Areun pro&ram pe calculator atunci7
Nu 8tiu despre ce 3or!ii'
Tinere de unde ai au2it despre Pm4nt7
>i/a po3estit tata' Dar toat lumea 8tie de ea'
Dar este cine3a care cunoa8te mai multe7 Ai 0n3at despre asta la 8coal7
Acolo nu s/a 3or!it niciodat despre Pm4nt'
Atunci de unde au a9lat oamenii de aici de ea7
Amar$l ddu din umeri cu un aer de parc ar 9i 9ost %ruit 0n mod inutil pentru o nimica
toat'
Toat lumea 8tie pur 8i simplu' De e:emplu >ama Bitta% 8tia o &rmad de po3e8ti despre
Pm4nt 8i le spunea tuturor' N/am aurit s 9i murit 0nc'
>ama ta7 .i nu 8tii'''
Nu este mama mea. A8a i se spune' >ama Bitta% este o 9emeie !tr4n' Trie8te 0n
,illi!otton' 6au tria'
-nde e asta7
*n direcia aia spuse Amar$l 9c4nd un &est 3a&'
Cum a=un& acolo7
6 a=un&ei acolo7 >ai !ine s nu 3rei s a=un&ei acolo' N/o s 3 mai 0ntoarcei niciodat'
De ce7
Credei/m' >ai !ine s nu 3rei s mer&ei acolo'
Dar a8 3rea s/o 3d pe >ama Bitta%'
Amar$l cltin din cap'
.tii s 9olosii un cuit7
- 128 -

*n ce scop7 Ce 9el de cuit7
-n cuit care s taie' Ca sta'
Amar$l se aplec spre centura care 0i inea pantalonii str4n8i pe talie' 6coase ce3a din ea 8i
0ntr/un capt 9ul&er o lam de cuit su!ire strlucitoare''' 8i mortal'
>4na lui Dors 0l apuc imediat str4ns de 0nc%eietura m4inii drepte'
Amar$l r4se'
Nu a3eam de &4nd s/l 9olosesc spuse el' Am 3rut doar s 3i/l art'
*8i puse cuitul 0napoi 0n centur'
A3ei ne3oie de unul ca sta pentru auto/aprare iar dac nu a3ei sau nu 8tii cum s/l
9olosii n/o s mai ie8ii niciodat 3ii din ,illi!otton' Oricum'''
De3eni deodat 9oarte &ra3 8i concentrat'
Aor!ii serios Domnule 6eldon c m a=utai s a=un& pe 5elicon7
Doarte serios' Promit' 6crie/i numele 8i unde poi 9i &sit prin %ipercomputer' Ai un cod
presupun'
6c%im!ul meu din puurile de cldur are unul' E !un7
Da'
,ine atunci spuse Amar$l pri3ind cu speran spre 6eldon asta 0nseamn c tot 3iitorul
meu depinde de dumnea3oastr Domnule 6eldon a8a c & r"1, nu mer&ei 0n ,illi!otton' Nu/mi
pot permite s 3 pierd acum'
6e 0ntoarse spre Dors cu oc%i struitori 8i spuse 0ncet1
Doamn Aena!ili dac ascult de dumnnea3oastr nu/l lsai s plece' < r"1.



BILLIBOTTON


06!L ''' 0estul de ciudat, cel mai cun"scut aspect al acestui sect"r este >illi4"tt"n, un l"c
semile1endar care a 1enerat nenumrate p"&eti. 0e $apt, e:ist acum un ntre1 1en de literatur n
care er"ii i a&enturierii #i &ictimele( tre4uie s n$runte peric"lele trecerii prin >illi4"tt"n. 6t%t de
stili+ate au de&enit aceste 4asme nc%t " 4inecun"scut i pr"4a4il autentic nt%mplare care
amintete de " ast$el de trecere, cea a lui !ari Seld"n i 0"rs <ena4ili, a a/uns s par $antastic prin
simpl as"ciere...
ENCYCLOPEDIA GALACTICA


66

COND 5ABI 6ELDON 8i Dors Aena!ili rmaser sin&uri Dors 0ntre! 0n&ri=orat1
Tu c%iar ai de &4nd s te 0nt4lne8ti cu 9emeia asta I>ama?7
La asta m &4ndesc Dors'
E8ti un tip ciudat 5ari' Pari s mer&i cu perse3eren de la ru la mai ru' Atunci c4nd ai
9ost 0n 6treelin& ai mers 0n -pperside pentru un scop raional 8i se pare c asta i/a 9cut destul
ru' Apoi 0n >$co&en ai n3lit 0n mansarda Conductorilor un lucru mult mai periculos
pentru un scop mult mai ne!unesc' .i acum 0n Da%l' 3rei s mer&i 0n acest loc lucru care 0n oc%ii
acestui t4nr ec%i3alea2 cu o sinucidere pentru un lucru a!surd'
Aceast menionare a Terrei m/a 9cut curios''' 8i tre!uie s a9lu ce se ascunde 0n spatele ei'
Este o le&end spuse Dors 8i nici mcar una interesant' Este !anal' Numele di9er de la
planet la planet dar coninutul este acela8i' *ntotdeauna e:ist po3estea unei lumi de ori&ini 8i a
unei epoci de aur' >em!rii unei societi comple:e 8i 3icioase au aproape cu toii tendina s/8i
0nc%ipuie c trecutul lor a 9ost simplu 8i 3irtuos' Acest lucru este 0ntr/un 9el sau altul 3ala!il
pentru toate societile 0ntruc4t toat lumea 08i 0nc%ipuie c 9ace parte dintr/o societate prea
comple: 8i prea 3icioas oric4t de simpl ar 9i acea societate' Notea2 8i asta pentru psi%oistoria
ta'
Oricum spuse 6eldon tre!uie s iau 0n considerare posi!ilitatea ca odat demult s 9i
e:istat o sin&ur lume' Aurora''' Pm4nt''' numele nu contea2' De 9apt'''
6e opri'
*n cele din urm Dors spuse1
Ei7
6eldon cltin din cap'
*i aduci aminte de po3estea/cu/m4na/pe/coaps pe care mi/ai spus/o 0n >$co&en7 >i/ai
spus/o c%iar dup ce am primit Cartea de la Baindrop Dort$/T%ree''' Ei !ine mi/a 9ul&erat prin
minte 0ntr/o sear recent c4nd discutam cu Tisal3erii' Am spus ce3a care mi/a amintit pentru un
- 129 -

moment'''
Ce anume i/a amintit7
Nu/mi aduc aminte' >i/a intrat 0n cap 8i s/a dus dar 0ntr/un 9el de c4te ori m &4ndesc la
noiunea de lume mic am impresia c pun 34r9ul de&etelor pe ce3a 8i apoi 0l pierd'
Dors 0l pri3i pe 6eldon surprins'
Nu/mi dau seama ce/ar putea 9i' Po3estea/cu/m4na/pe/coaps nu a3ea nimic 0n comun cu
Pm4nt sau cu Aurora'
.tiu dar acest''' lucru''' care 0mi 2!oar din minte 0nainte de a/l putea 9i:a pare s 9ie 0ntr/o
oarecare cone:iune cu o lume mic 8i am sentimentul c tre4uie s a9lu cu orice pre mai multe
despre ea' Despre ea''' 8i despre ro!oi'
.i despre ro!oi7 Am cre2ut c mansarda Conductorilor a pus capt acestui su!iect'
,a deloc' >/am mai &4ndit la ei'
6e uit la Dors cu o pri3ire tul!ure mult 3reme apoi spuse1
*ns nu sunt si&ur'
6i&ur pe ce anume 5ari7
Dar 6eldon ddu doar din cap 8i nu mai spuse nimic'
Dors se 0ncrunt apoi spuse1
5ari d/mi 3oie s/i spun un sin&ur lucru' *n istoria o9icial 8i crede/m 8tiu despre ce
3or!esc nu e:ist nici o meniune re9eritoare la o lume de ori&ini' Este o credin popular
recunosc' Nu 3or!esc doar de ne3ino3aii continuatori ai 9olclorului cum ar 9i >$co&enienii 8i
minerii Da%lii' Dar sunt !iolo&ii care insist c tre!uie s 9i e:istat o lume de ori&ini pentru ni8te
moti3e care sunt cu mult 0n a9ara s9erei mele de cunoa8tereF mai sunt istorici dintre cei mai mistici
care tind s 9ac speculaii 0n aceast direcie' .i 0mi dau seama c aceste speculaii sunt la mod 8i
printre intelectualii din cate&oria celor cu !ani muli' Cu toate acestea istoria o9icial nu 8tie nimic
despre acest lucru'
Iat cu at4t mai multe moti3e pentru a mer&e dincolo de istoria o9icial spuse 6eldon' Tot
ceea ce 3reau eu este un mi=loc care s/mi simpli9ice psi%oistoria 8i nu m interesea2 care este
acest mi=locF poate s 9ie o 8mec%erie matematic sau o 8mec%erie istoric sau ce3a a!solut
ima&inar' Dac t4nrul cu care tocmai am 3or!it ar 9i a3ut un pic mai mult antrenament 9ormal l/a8
9i pus pe el la curent cu pro!lema' G4ndirea lui este marcat de o considera!il in&enuitate 8i
ori&inalitate'''
Deci ai de &4nd s/l a=ui cu ade3rat7 spuse Dors'
Cate&oric' Imediat ce am posi!ilitatea'
Dar a 9ost oare !ine c ai 9cut promisiuni pe care nu e8ti si&ur c 3ei 9i 0n stare s le ii7
<reau s mi/o in' Dac e8ti at4t de intransi&ent la capitolul promisiuni imposi!ile ine
cont c 5ummin i/a spus lui 6unmaster Dourteen c am s 9olosesc psi%oistoria ca s le dau
>$co&enienilor lumea lor 0napoi' .ansa ca acest lucru s se 0nt4mple este 2ero' C%iar dac reali2e2
psi%oistoria cine 8tie dac ar putea 9i 9olosit pentru un scop at4t de 0n&ust 8i de speciali2at7 Iat
un ca2 real de promisiune care nu poate 9i respectat'
*ns Dors rspunse cu oarecare 0n9lcrare1
C%etter 5ummin 0ncerca s ne sal3e2e 3ieile s ne scoat din m4inile lui Demer2el 8i ale
*mpratului' Nu uita acest lucru' .i cred c 0ntr/ade3r ar d"ri s 0i a=ui pe >$co&enieni'
.i eu a d"ri 9oarte mult s 0l a=ut pe Yu&o Amar$l 8i este mult mai pro!a!il s 0l pot a=uta pe
el dec4t pe >$co&enieni' A8a c dac =usti9ici promisiunea lui 5ummin te ro& nu o critica pe a mea'
>ai mult Dors spuse el cu oc%ii sc4nteind de %otr4re a d"ri 9oarte mult s o &sesc pe >ama
Bitta% 8i sunt &ata s mer& sin&ur'
Niciodat@ i2!ucni Dors' Dac mer&i tu mer& 8i eu'


6C

DOA>NA TI6ALAEB se 0ntoarse tr&4nd 9etia dup ea la o or dup ce Amar$l plecase spre
sc%im!ul su' Nu spuse nimic nici lui 6eldon nici lui Dors dar ddu scurt din cap atunci c4nd ei o
salutar 8i arunc o pri3ire se3er prin camer ca pentru a 3eri9ica dac minerul nu lsase 3reo
urm' Apoi aspir deodat aerul pe nri 8i 0l pri3i acu2ator pe 6eldon 0nainte de a trece din camera
comun 0n dormitorul 9etiei'
Tisal3er 0nsu8i a=unse acas mai t4r2iu 8i atunci c4nd 6eldon 8i Dors 3enir la poli pentru a
lua cina el pro9it de 9aptul c ne3asta sa mai aran=a 0nc unele detalii de ultim moment 0n le&tur
cu m4ncarea pentru a 0ntre!a 0ncet1
A 9ost aici persoana7
A 8i plecat spuse 6eldon cu serio2itate' Ne3asta dumnea3oastr a 9ost plecat 0n acea
perioad'
Tisal3er ddu din cap 8i spuse1
- 130 -

O s mai tre!uiasc s 9acei asta din nou7
Nu cred spuse 6eldon'
,ine'
>asa se scurse 0ntr/o tcere ad4nc' Dar dup aceea dup ce 9etia se duse 0n camera sa
pentru discuta!ilele plceri ale instruirii pe calculator 6eldon se spri=ini cu coatele de Imas? 8i
spuse1
Po3estii/mi despre ,illi!otton'
Tisal3er 9usese luat prin surprindere 8i &ura i se mi8ca 9r a scoate un sunet' Casilia 0ns era
mai &reu de lsat 9r &rai'
Acolo locuie8te noul dumnea3oastr prieten7 spuse ea' A3ei de &4nd s/i 0ntoarcei 3isata7
Deocamdat spuse 6eldon lini8tit doar am 0ntre!at de ,illi!otton'
E o ma%ala spuse Casilia pe un ton tios' Acolo locuie8te dro=dia societii' Nimeni nu
mer&e 0n ,illi!otton 0n a9ara ticlo8ilor care 8i/au 9cut cas acolo'
Am a9lat c acolo locuie8te o anume I>am Bitta%?'
N/am au2it nici o dat de ea spuse Casilia 0nc%i24nd &ura cu 2&omot'
Era clar c nu a3ea nici o intenie s cunoasc dup nume pe oricine ar 9i locuit 0n ,illi!otton'
Eu am au2it de ea spuse Tisal3er arunc4nd o pri3ire stin&%erit spre soia sa' E o ne!un
!tr4n care se presupune c pre2ice 3iitorul'
.i trie8te 0n ,illi!otton7
Nu 8tiu Domnule 6eldon' N/am 32ut/o niciodat' Este menionat uneori 0n pro&ramele de
8tiri %olo3i2ate atunci c4nd 9ace pre2iceri'
.i se ade3eresc7
Tisal3er pu9ni'
6e ade3eresc pre2icerile 3reodat7 Ale ei nici mcar nu au sens'
Aor!e8te 3reodat despre Pm4nt7
Nu 8tiu' Nu m/ar mira'
Numele de Pm4nt nu te surprinde' Ai au2it de Pm4nt7
A!ia acum pru Tisal3er surprins'
6i&ur Domnule 6eldon' Este lumea din care se tra& toi oamenii''' a8a se presupune'
6e presupune7 Dumnea3oastr nu credei7
Eu7 Eu am educaie' Dar muli oamenr ne8tiutori cred'
E:ist 3ideo/cri despre Pm4nt7
Po3e8tile pentru copii 3or!esc uneori despre Pm4nt' *mi aduc acum aminte c4nd eram
copil po3estea mea 9a3orit 0ncepea a8a1 IOdat demult pe Pm4nt pe c4nd Pm4nt era sin&ura
planet'''V Ii aduci aminte Casilia7 0i plcea 8i ie'
Casilia ddu din umeri nedorind 0nc s cede2e'
>i/ar plcea s o 3d odat spuse 6eldon dar eu 3or!esc despre 3ideo/cri ade&rate...
''' de 8tiin''' sau 9ilme''' sau tiprituri'
N/am au2it niciodat de 3reuna dar !i!lioteca'''
Am s 0ncerc 8i !i!lioteca''' >enionarea Terrei este cum3a ta!u7
Ce/i la ta!u7
Areau s spun e:ist 3reun o!icei strict ca oamenii s nu 3or!easc despre Pm4nt sau ca
strinii s nu 0ntre!e de el7
Tisal3er era at4t de sincer uimit 0nc4t era clar c nu mai a3ea rost s mai a8tepte 3reun
rspuns'
E:ist 3reo re&ul ca strinii s nu mear& 0n ,illi!otton7 inter3eni Dors'
De data aceasta Tisal3er de3eni &ra3'
Nu e:ist nici o re1ul, dar nu este o idee !un pentru nimeni s mear& acolo' Eu n/a8 9ace/
o'
De ce7 0ntre! Dors'
Este periculos' Aiolent@ Toi sunt 0narmai''' Areau s spun c oricum Da%4 este un sector
0narmat dar 0n ,illi!otton armele se 8i $"l"sesc. Bm4nei 0n cartierul sta' Este mai si&ur'
Cel puin p4n acum spuse Casilia cu o urm de mister 0n 3oce' Ar 9i mai !ine dac atunci
c4nd ie8im ie8im cu toii' >inerii mer& ast2i peste tot'
.i arunc o pri3ire 0ntunecat 0n direcia lui 6eldon'
Cum adic Da%l este un loc 0narmat7 spuse 6eldon' *n pri3ina armelor re&lementrile
Imperiale sunt stricte'
.tiu asta spuse Tisal3er 8i aici nu e:ist mitraliere asur2itoare sau &renade sau 6onde
Psi%ice sau ce3a de &enul acesta' Dar e:ist cuite'
Prea st4n=enit'
Dumnea3oastr Domnule Tisal3er purtai cuit7 0ntre! Dors'
Eu7 spuse acesta sincer 0n&ro2it' Eu sunt un paci9ist iar acesta este un cartier si&ur'
A3em dou 0n cas spuse Casilia pu9nind din nou' Nu suntem c3iar at%t de si&uri c este
- 131 -

un cartier si&ur'
Toat lumea poart cuite7 0ntre! Dors'
Aproape toat lumea Doamn Aena!ili spuse Tisal3er' E ce3a o!i8nuit' Dar asta nu
0nseamn c toi le 9olosesc'
Dar presupun c 0n ,illi!otton le 9olosesc spuse Dors'
-neori' C4nd se aprind spiritele au loc lupte'
.i &u3ernul permite a8a ce3a7 Gu3ernul Imperial 3reau s spun'
>ai 0ncearc din c4nd 0n c4nd s 9ac ordine 0n ,illi!otton dar cuitele sunt prea u8or de
ascuns iar o!iceiul este prea puternic' *n a9ar de asta aproape 0ntotdeauna cei uci8i sunt Da%lii
8i nu cred c &u3ernul Imperial pune prea mult la inim lucrul acesta'
Dar dac este ucis un strin7
*n ca2 c se raportea2 Imperialii ar putea s se a&ite' Dar se 0nt4mpl c nimeni n/a 32ut
nimic 8i nimeni nu 8tie nimic' Imperialii mai arestea2 uneori oameni dar nu pot do3edi niciodat
nimic' Cred c 0n cele din urm tra& conclu2ia c a 9ost o &re8eal a strinilor c au mers acolo'''
A8a c nu mer&ei 0n ,illi!otton c%iar dac a3ei un cuit'
6eldon cltin din cap iritat'
N/am s port cuit' Nu 8tiu cum s m 9olosesc de el' Nu sunt destul de 0ndem4natic'
Atunci e simplu Domnule 6eldon' Nu 3 ducei'
Tisal3er scutur din cap d4ndu/8i importan'
Pur 8i simplu nu 3 ducei mai spuse el'
Nici asta nu cred c pot s 9ac spuse 6eldon'
Dors 0l pri3i 3i2i!il nec=it 8i 0i spuse lui Tisal3er1
De unde se poate cumpra un cuit7 6au putem 0mprumuta unul de/al dumnea3oastr7
Nimeni nu ia cuitul altuia spuse repede Casilia' Tre!uie s 3i/l cumprai pe/al 3ostru'
Peste tot sunt pr3lii care 34nd cuite spuse Tisal3er' N/ar tre!ui s 9ie pentru c teoretic
sunt ile&ale 0nele&ei 0ns orice ma&a2in de !unuri &ospodre8ti le 3inde' Dac 3edei o ma8in de
splat pe 9irm este un semn si&ur'
.i cum se a=un&e 0n ,illi!otton7 0ntre! 6eldon'
Cu E:presul'
Tisal3er 8o3i simind pri3irea 0ncruntat a lui Dors'
.i dup ce a=un& la E:pres7 0ntre! 6eldon'
>er&ei spre est 8i suntei ateni la indicatoare' Dar dac tre!uie s mer&ei domnule
6eldon'''
Tisal3er e2it apoi spuse1
''' nu tre!uie s o luai pe Doamna Aena!ili' Demeile sunt uneori tratate''' mai ru'
Nu 3a mer&e spuse 6eldon'
,a m tem c 3a mer&e spuse Dors cu o %otr4re calm'


6;

>-6TAJA NEG-6TOB-L-I din pr3lia de !unuri &ospodre8ti era la 9el de !o&at pe c4t
9usese 0n tineree dar acum era mai crunt de8i prul care 0i acoperea capul era 0nc ne&ru' *n
timp ce o pri3ea pe Dors 08i atinse mustaa din o!i8nuin pro!a!il 8i 8i/o trase 0napoi pe 9iecare
parte'
Nu suntei Da%lit spuse el'
Nu sunt totu8i 3reau un cuit'
Este 0mpotri3a le&ii s 34nd cuite spuse ne&ustorul'
Nu sunt poliist 8i nici a&ent &u3ernamental spuse Dors' >er& 0n ,illi!otton'
El se %ol! la ea 0n&ri=orat'
6in&ur7
Cu prietenul meu'
Art cu de&etul mare peste umr 0n direcia lui 6eldon care a8tepta a9ar posac'
*I cumprai pentru el7
Ne&ustorul 0l pri3i atent pe 6eldon 8i nu 0i lu mult timp s se %otrasc'
.i el este strin' 6 3in 0nuntru s 8i/l cumpere sin&ur'
Nici el nu este a&ent &u3ernamental' Iar cuitul 0l cumpr pentru mine'
Ne&ustorul ddu din cap'
6trinii sunt ne!uni' 0ar, dac dorii s c%eltuii ni8te credite n/am nimic 0mpotri3 s le
primesc eu'
6e aplec su! te=&%ea 8i scoase un cilindru 0l rsuci cu o mi8care lin de e:pert 8i lama
cuitului ie8i la i3eal'
+sta e cel mai mare pe care 0l ai7
- 132 -

E cel mai !un cuit pentru 9emei'
Arat/mi un cuit pentru !r!ai'
Nu putei dori a8a ce3a este prea &reu' .tii cum s 9olosii un lucru din acesta7
Am s m deprind iar &reutatea nu m incomodea2' Arat/mi un cuit pentru !r!ai'
Ne&ustorul 24m!i'
Ei !ine dac dorii s 3edei unul'''
6e aplec 8i mai mult su! te=&%ea 8i scoase un cilindru mult mai &ros' *l rsuci 8i apru ce3a
care prea s 9ie o lam de cuit de mcelrie'
I/l ddu cu minerul 0nainte 24m!ind'
Arat/mi mi8carea cu care 0l rsuce8ti spuse ea'
El 0i art cu un al doilea cuit rsucind 0ncet 0ntr/un sens pentru a 9ace ca lama s apar
apoi 0n cellalt sens pentru a o 9ace s dispar'
Bsuce8ti 8i str4n&iF spuse el'
>ai repet o dat domnule te ro&'''
Ne&ustorul se con9orm'
*n re&ul 0nc%ide/l 8i arunc/mi/l'
El 0l arunc 8i cuitul descrise o cur! u8or ascendent' Ea 0l prinse i/l ddu 0napoi 8i spuse1
>ai repede'
El ridic spr4ncenele 8i apoi pe nepre&tite i/l arunc 0n st4n&a' Ea nu sc%i nici un &est cu
m4na dreapt ci 0l prinse cu m4na stin& 8i lama 48ni a9ar pe loc''' apoi dispru' Ne&ustorul
rmase cu &ura cscat'
+sta e cel mai mare pe care 0l a3ei7
Da' Dac o s 0ncercai s 0l 9olosii o s o!osii'
Am s respir ad4nc' >ai cumpr unul'
Pentru prietenul dumnea3oastr7
Nu' Pentru mine'
A3ei de &4nd s 9olosii d"u cuite7
Am dou m4ini'
Ne&ustorul suspin'
Doamn & r"1, nu mer&ei 0n ,illi!otton' Nici nu 8tii ce pesc 9emeile acolo'
*mi 0nc%ipui' Cum 0mi pun cuitele astea dou la centur7
Nu la cea pe care o a3ei dumnea3oastr Doamn' Aia nu e centur pentru cuite' A pot
3inde totu8i una'
O s in dou cuite7
6/ar putea s am o centur du!l pe unde3a' Nu prea sunt cerute'
Cer eu'
6/ar putea s nu am pe msura dumnea3oastr'
Atunci o s/o scurtm sau o s/i 9acem ce3a'
O s 3 coste o &rmad de credite'
Cartea mea de credit 3a acoperi c%eltuielile'
C4nd 0n s94r8it ie8i a9ar 6eldon spuse ursu21
Ari ridicol cu centura aia mt%loas'
6erios 5ari7 Prea ridicol pentru a mer&e cu tine 0n ,illi!otton7 Atunci %ai s ne 0ntoarcem
0n apartament'
Nu' Am s continui drumul de unul sin&ur' O s 9ie mai puin periculos dac mer& numai
eu'
N/are nici un rost s mai insi8ti 5ari spuse Dors' Ne 0ntoarcem 0mpreun sau ne
continum drumul 0mpreun' Nu ne separm su! nici un moti3'
Iar pri3irea %otr4t din oc%ii ei conturul !u2elor 9elul 0n care/8i inea m4inile pe cilindrii de
la centur 0l con3inse pe 6eldon c 3or!ea serios'
Doarte !ine spuse el dar dac 3ei supra3ieui 8i dac am s/l mai 3d 3reodat pe 5ummin
condiia mea pentru a continua s lucre2 la psi%oistorie de8i in 9oarte mult la tine 3a 9i
0ndeprtarea ta' *nele&i7
Dors 24m!i'
Las/o !alt' Nu mai 9ace pe ca3alerul cu mine' Nimic nu m 3a 0ndeprta' n2ele1i=


6N

CO,OBOB+ DIN EQPBE6 acolo unde indicatorul licrind 0n aer spunea1 ,ILLI,OTTON' Ca
un indiciu poate Ia ce te puteai a8tepta al doilea I era murdar o simpl pat de lumin 9oarte sla!'
Co!or4r din 3a&on 8i apoi 08i continuar co!or4rea spre trotuarul de dedesu!t' Era dup/
amia2a t4r2iu 8i la o prim pri3ire ,illi!otton semna mult cu cartierele din Da%l pe care le
- 133 -

prsiser'
*ns aerul era 0neptor iar trotuarul era presrat cu mi2erie' Nu era &reu de &%icit c prin
2on nu se prea &seau automturtoare'
.i de8i trotuarul nu arta prea neo!i8nuit atmos9era era neplcut 8i tensionat ca un resort
prea mult str4ns'
Pro!a!il din cau2a oamenilor' Numrul lor nu a3ea nimic neo!i8nuit dar nu semnau cu
pietonii din alte pri &4ndi 6eldon' De o!icei su! presiunea tre!urilor pietonii erau 0nc%i8i 0n ei
iar 0n a&lomeraiile intermina!ile de pe ma&istralele intermina!ile ale Trantorului oamenii nu
puteau supra3ieui psi%olo&ic dec4t i&nor4ndu/i pe ceilali' Oc%ii alunecau' Creierele se
0nc%ideau' Diecare se 0nc%idea 0ntr/o intimitate arti9icial ca 0ntr/o cea de cati9ea pe care 8i/o crea
sin&ur' 6au era prietenia ritual a unei plim!ri de sear 0n cartierele 0n care acest lucru era
posi!il'
Dar aici 0n ,illi!otton nu era nici prietenie nici retra&ere neutr 0n sine 0nsu8i' Cel puin nu
0n ceea ce 0i pri3ea pe strini' Orice persoan care trecea pe l4n& ei din orice sens ar 9i 3enit se
0ntorcea s/i studie2e pe 6eldon 8i pe Dors' Diecare perec%e de oc%i le&at parc prin s9ori in3i2i!ile
de cei doi strini 0i urmrea cu ostilitate'
5ainele !illi!ottonienilor erau =e&oase 3ec%i 8i din c4nd 0n c4nd rupte' A3eau o patin de
srcie nesplat iar 6eldon se simi stin&%erit de 9aptul c noile sale %aine strluceau de curenie
8i erau 0n&ri=ite'
-nde anume 0n ,illi!otton presupui c trie8te >ama Bitta%7 spuse el'
Nu 8tiu spuse Dors' Tu ne/ai adus aici tu e8ti cu presupunerile' Eu am de &4nd s m
dedic sarcinii de a asi&ura protecia 8i am impresia c se 3a do3edi un lucru 9oarte necesar'
Am cre2ut c nu 3oi a3ea dec4t s 0ntre! pe oricare dintre trectori care este drumul dar nu
prea am cura=ul s o 9ac'
Te 0nele&' Nu cred c 3ei &si pe cine3a care s/i sar 0n a=utor'
Totu8i a8 putea s 3or!esc cu un pu8ti'
Art spre un pu8ti cu un &est scurt al m4inii' -n !iat care prea de doispre2ece ani 0n
orice ca2 su9icient de t4nr pentru a/i lipsi uni3ersala musta a masculului adult se oprise de tot
8i se %ol!a la ei'
,nuie8ti spuse Dors c un pu8ti de 34rsta asta nu 8i/a de23oltat 0nc totala antipatie
,illi!ottonian 9a de strini'
*n orice ca2 spuse 6eldon !nuiesc c nu este su9icient de matur pentru a/8i 9i de23oltat pe
deplin predilecia ,illi!ottonian pentru 3iolen' Presupun c o s/o ia la 9u& 8i o s ne insulte de la
distan 0n ca2 c ne apropiem de el' Dar m 0ndoiesc c o s ne atace'
6eldon ridic 3ocea'
Tinere'
,iatul 9cu un pas 0napoi 8i continu s se 2&4iasc' 6eldon 0i 9cu un semn cu mina'
Aino 0ncoace tinere spuse el'
PenVce amice7 spuse !iatul'
Ca s te 0ntre! ni8te c%estii' Aino mai 0ncoace ca s nu tre!uiasc s stri&'
,iatul se apropie cu doi pa8i' Daa 0i era murdar dar a3ea oc%i strlucitori 8i 3ioi' Purta
sandale di9erite 0n 9iecare picior 8i a3ea un petic mare pe un crac al pantalonilor'
Ce 9el d c%estii7 spuse el'
Arem s o &sim pe >ama Bitta%'
Oc%ii !iatului licrir'
PenVce amice7
6unt pro9esor' .tii ce este un pro9esor7
Ai 9oVla 8coal7
Da' Tu nu7
,iatul scuip 0ntr/o parte cu dispre'
Ne%'
Areau un s9at de la >ama Bitta%''' dac m duci la ea'
Arei s/ti &%iceasc 3iitoruV7 Amice ai 3enit 0n ,illi!otton cu oalele tale d !arosan a8a c
0i spun i" care/i e 3iitoruV' Nasol d tot'
Cum te c%eam pu8tiule7
La ce/i tre!eV7
Ca s 3or!im mai ca ni8te prieteni' .i ca s m duci acolo unde st >ama Bitta%' .tii unde
st7
Poate c da poate c nu' > c%eam Ba$c%' Io ce c48ti& dac te duc7
Ce i/ar plcea Ba$c%7
Oc%ii !iatului se oprir pe centura lui Dors' 6puse1
Lad$ are dou cuite' D/mi unuV 8i te duc la >ama Bitta%'
Alea sunt cuite pentru oameni mari Ba$c%' Tu e8ti prea t4nr'
- 134 -

Da7 Atunci creV c/s prea t4nr 8i ca s 8tiu unde st >ama Bitta%'
.i ridic o pri3ire 3iclean printre 9irele de pr 0n de2ordine care 0i acopereau oc%ii'
6eldon de3eni 0n&ri=orat' Era posi!il s atra& mulimea' C4i3a !r!ai se opriser de=a dar
plecaser atunci c4nd 32user c nu se 0nt4mpla nimic interesant' *ns dac !iatul se 0n9uria 8i
se repe2ea la ei cu 3or!a sau cu 9apta cu si&uran c oamenii se 3or aduna'
L4m!i 8i spuse1
.tii s cite8ti Ba$c%7
Ba$c% scuip din nou'
Ne%@ Cine 3rea sVciteasc7
.tii s 9olose8ti un computer7
-n computer 3or!itor7 6i&ur' Oricine poate'
Atunci s/i spun cum 9acem' > duc la cel mai apropiat ma&a2in cu computere s/i
cumpr unul mic doar pentru tine 8i pro&ramele care s te 0n3ee s cite8ti' Dup c4te3a
sptm4ni ai s poi citi'
6eldon a3u impresia c oc%ii !iatului sc4nteiaser la acest &4nd dar dac a8a 9usese se
0nspriser pe loc'
Ne%' CuituV sau nimic:
Tocmai asta e Ba$c%' *n3ei s cite8ti 8i nu spui la nimeni 8i 0i iei pe toi prin surprindere'
Dup o 3reme poi s pui pariu cu ceilali c poi citi' Parie2i pe cinci credite' A8a o s c48ti&i c4te3a
credite 0n plus 8i/i poi cumpra un cuit care s 9ie al tu'
,iatul era ne%otr4t'
Ne%@ Nimeni n/o s pun pariu cu mine' Nimeni n/are credite'
Dac poi s cite8ti poi s o!ii o slu=! 0ntr/o pr3lie care 3inde cuite' Poi s pui !ani
deoparte din salariu 8i o!ii cuitul la un pre redus' Ce 2ici7
C4nd cumperi computeruV 3or!itor7
C%iar acum' Am s i/l dau atunci c4nd o 3d pe >ama Bitta%'
Ai credite7
Am o carte de credit'
5ai sVte 3d cum cumperi computeruV'
Tran2acia se 0nc%eie dar atunci c4nd !iatul se 0ntinse dup computer 6eldon ddu din cap
8i 0l !& 0n !u2unar'
*nt4i tre!uie s m duci la >ama Bitta% Ba$c%' E8ti si&ur c 8tii unde s/o &se8ti7
Di&ura lui Ba$c% cpt o e:presie de dispre'
6i&ur c da' Am sVte duc acolo numaV c ai 9ace !ine s/mi dai computeruV atunci c4nd
a=un&em acolo c alt9el pun pe urmele 3oastre ni8te &a&ii pe care/i cunosc io a8a c mai !ine ai
&ri='
Nu e ne3oie s ne amenini spuse 6eldon' Noi o s a3em &ri= s respectm partea noastr
din 0nele&ere'
Ba$c% 0i conduse repede de/a lun&ul trotuarului trec4nd pe l4n& pri3iri curioase'
6eldon pstr tcere 0n timpul mersului 8i Dors 9cu la 9el' Dors era 0ns mai puin pierdut 0n
&4nduri cci era mereu atent la oamenii din prea=m' *n9runta cu o pri3ire calm oc%ii acelor
trectori care se 0ntorceau spre ei' Din c4nd 0n c4nd atunci c4nd se au2eau pa8i 0n urma lor se
0ntorcea s arunce 0napoi o pri3ire crunt'
Apoi Ba$c% se opri 8i spuse1
Aici' .tii are locuin'
*l urmar printr/un comple: de apartamente 8i 6eldon care a3usese intenia s memore2e cu
atenie pa8ii pentru a re9ace mai t4r2iu drumul de 0ntoarcere pierdu repede re9erinele'
Cum 8tii drumul printre aleile astea Ba$c%7 spuse el'
,iatul ridic din umeri'
5oinresc p4n ele d c4nd eram copil spuse el' .i apartamentele/s numerotate/acolo unde
numerele nu/s distruse 8i mai sunt s&ei 8i alte c%estii' Dac 8tii 8mec%eriile nu poi sVte
rtce8ti'
Era clar c Ba$c% 8tia 8mec%eriile 8i intrar mai ad4nc 0n la!irint' Deasupra acestuia plana un
aer de total decdere1 dr4mturi neluate 0n seam locatari care treceau de ei 9uri84ndu/se cu o
3i2i!il du8mnie 9a de strinii intru8i' Copii o!ra2nici aler&au pe alei 0n cutarea 3reunui =oc sau
a altce3a' Atunci c4nd min&ea lor plutitoare trecu de puin pe l4n& Dors unii dintre ei rcnir1
5ei ia d/te Ia o parte@
.i 0n s94r8it Ba$c% se opri 0n 9aa unei u8i 0ntunecate plin de 2&4rieturi pe care strlucea
impercepti!il numrul #C;#'
+sta e 2ise el 0ntin24nd m4na'
6 3edem mai 0nt4i cine se a9l 0nuntru spuse 6eldon'
Aps pe !utonul de semnali2are 8i nu se 0nt4mpl nimic'
Nu mer&e a8a spuse Ba$c%' Tre!e s pocnii 0n u8' Tare' N/aude prea !ine'
- 135 -

6eldon i2!i cu pumnul 0n u8 8i 9u rspltit au2ind o mi8care 0nuntru' O 3oce ascuit spuse
tare1
Cine are trea! cu >ama Bitta%7
7 Doi pro9esori stri& 6eldon'
*i a234rli lui Ba$c% micul computer 0mpreun cu pac%etul de pro&rame' Acesta 0l 0n89ac r4n=i
8i o lu repede la 9u&' 6eldon se 0ntoarse apoi spre u8a care se desc%idea 8i spre >ama Bitta%'


C"

>A>A BITTA5 pro!a!il c trecuse cu mult de 8apte2eci de ani dar a3ea acel &en de 9i&ur care
la prima 3edere prea s de2mint acest lucru' O!ra=i roto9ei o &ur mic o !r!ie mic 8i rotund
u8or du!lat' Era 9oarte scund nici mcar lG metri 0nlime 8i a3ea un trup durduliu'
A3ea riduri su!iri la oc%i iar atunci c4nd 24m!ea a8a cum 24m!i la 3ederea celor doi alte
riduri 0i apreau pe toat 9aa' .i se mi8ca &reu'
Intrai intrai spuse ea cu o 3oce sla! 8i ascuit 0n timp ce 0i pri3ea de dup u8 ca 8i
cum 3ederea 0ncepea s o lase' 6trini''' Pro3inciali c%iar' Am dreptate7 Nu prea mirosii a
Trantorieni'
6eldon ar 9i dorit s nu se pomeneasc de miros' Apartamentul supraa&lomerat 0nesat cu
mici lucruri personale care preau murdare 8i pr9uite era 0mpuit cu mirosuri de m4ncare care
su&erau aproape r4nce2eal' Aerul era at4t de dens 8i de lipicios 0nc4t era si&ur c atunci c4nd 3or
pleca %ainele 3or rm4ne impre&nate cu acest miros puternic'
Ai dreptate >am Bitta% spuse el' Eu sunt 5ari 6eldon de pe 5elicon' Prietena mea este
Dors Aena!ili de pe Cinna'
A8a spuse ea cut4nd 9r succes un loc li!er pe podea unde ar 9i putut s/i in3ite s se
a8e2e'
Arem s stm 0n picioare >am spuse Dors'
Ce7 spuse aceasta ridic4nd pri3irea spre Dors' Tre!uie s 3or!e8ti tare copil' Au2ul meu
nu mai e la 9el ca pe 3remea cmd eram t4nr'
De ce nu 9aci rost de un aparat auditi37 spuse 6eldon ridic4nd 3ocea'
Nu a=ut la nimic Domnule 6eldon' 6e pare c e ce3a 0n nere&ul cu ner3ul 8i nu am !ani
pentru re9acerea ner3ului''' Ai 3enit s a9lai 3iitorul de la !tr4na >am Bitta%7
Nu c%iar spuse 6eldon' Am 3enit s a9lm trecutul'
E:celent' E a8a un c%in s %otr8ti ce anume 3or oamenii s aud'
Tre!uie s 9ie o ade3rat art spuse 6eldon 24m!ind'
Pare u8or dar tre!uie s 9ii 9oarte con3in&tor' *mi c48ti& e:istena'
A8a/i dac 0i 3in clieni care s/i plteasc spuse 6eldon' Noi 0i 3om plti o sum serioas
dac ne 3or!e8ti despre Pm4nt 9r s 0ncerci s potri3e8ti lucrurile ca s semene cu ce dorim noi
s au2im' Noi 3rem s au2im ade3rul'
,tr4na care se tot mi8case prin camer aran=4nd ici 8i colo ca pentru a o 9ace mai dr&u 8i
mai potri3it pentru importanii 3i2itatori se opri deodat'
Ce 3rei s a9lai despre Pm4nt7
Pentru 0nceput ce anume este7
Demeia se 0ntoarse 8i pru s rm4n cu pri3irea pierdut 0n deprtare' C4nd 0ncepu s
3or!easc 3ocea 0i era 0nceat 8i calm'
Este o lume o 9oarte 3ec%e planet' A 9ost uitat 8i pierdut'
Nu 9ace parte din istorie spuse Dors' >car at4ta lucru tiu.
Este de dinainte de istorie copil spuse >ama Bitta% cu solemnitate' A e:istat 0n 2orii
Gala:iei 8i 0nainte de 2ori' A 9ost unica lume cu oameni'
Ddu din cap ener&ic'
Pm4ntul a3ea cum3a 8i un alt nume''' Aurora7 spuse 6eldon'
De data aceasta 9aa >amei Bitta% se sc%imonosi 0ntr/o 0ncrunttur'
De unde ai au2it asta7
Prin cltoriile mele' Am au2it de o lume 3ec%e 8i uitat numit Aurora pe care omenirea
tria 0n pacea primordial'
Este o minciun.
*8i 8terse &ura ca 8i cum ar 9i 3rut s scape de &ustul 3or!elor pe care a!ia le rostise'
Acest nume pe care l/ai spus nu tre!uie nici o dat menionat dec4t ca locul de unde 3ine
Bul' Pm4nt a 9ost sin&ur p4n s 3in Bul 0mpreun cu lumile lui surori' Bul aproape c a
distrus Pm4nt dar Pm4nt 8i/a re3enit 8i a distrus Bul''' cu a=utorul eroilor'
Pm4nt a 9ost 0naintea Bului' E8ti si&ur de asta7
Cu mult 0nainte' Pm4nt a 9ost sin&ur 0n Gala:ie timp de mii de ani''' mili"ane de ani'
>ilioane de ani7 Omenirea a e:istat pe Pm4nt timp de milioane de ani 8i ali oameni sau
- 136 -

alte lumi nu e:istau7
Ade3rat' Ade3rat' 6de&rat.
Dar de unde 8tii toate astea7 6unt 0ntr/un pro&ram pe computer7 6au pe ce3a tiprit7 Ai
ce3a care s poat 9i citit7
>ama Bitta% ddu din cap'
Am au2it aceste 3ec%i po3e8ti de la mama mea care le/a au2it de la mama ei 8i tot a8a' Eu
nu am copii a8a c po3e8tile le spun celorlali dar s/ar putea ca 9irul s se 0ntrerup aici' Aremurile
de a2i nu mai au credin'
Nu e c%iar a8a >am spuse Dors' E:ist oameni care 9ac speculaii despre timpurile
preistorice 8i care studia2 unele dintre po3e8tile despre lumile pierdute'
>ama Bitta% 9cu un semn de le%amite din m4n'
Ei le pri3esc cu oc%i reci' Ca ni8te intelectuali 0ncearc s le potri3easc cu ideile lor' A8
putea s 3 spun 3reme de un an po3e8ti despre marele erou ,a/Lee dar 3oi nu ai a3ea timp s
ascultai iar eu mi/am pierdut puterea de a le po3esti'
Ai au2it 3reodat de ro!oi7 spuse 6eldon'
,tr4na se cutremur iar 3ocea sa de3eni aproape un stri&t'
0e ce ntre4i ast$el de lucruri= Aceia erau oameni arti9iciali rul 0nsu8i 8i opere ale
lumilor Bului' Au 9ost distru8i 8i nu ar mai tre!ui menionai niciodat'
A e:istat 3reun ro!ot anume pe care lumile Bului 0l urau7
>ama Bitta% se apropie 8onticind de 6eldon 8i 0l pri3i ad4nc 0n oc%i' El 0i putea simi
rsu9larea 9ier!inte pe 9a'
Ai 3enit aici ca s/i !ai =oc de mine7 .tii lucrurile astea 8i totu8i 0ntre!i7 De ce 0ntre!i7
Pentru c 3reau s 8tiu'
A e:istat un om arti9icial care a a=utat Pm4nt' Era Da/Nee prietenul lui ,a/Lee' N/a murit
niciodat 8i trie8te unde3a a8tept4nd s 3in 3remea s se 0ntoarc' Nimeni nu 8tie c4nd 3a 3eni
acea 3reme'
Dar 0ntr/o 2i el 3a sosi 8i 3a aduce 2ilele !une de odinioar 8i 3a elimina toat cru2imea
nedreptatea 8i mi2eria' Aceasta este promisiunea'
*n acest moment ea 0nc%ise oc%ii 8i 24m!i a aducere aminte'''
6eldon a8tept un timp 0n tcere apoi o9t 8i spuse1
>ulumesc >am Bitta%' Ne/ai 9ost de mare a=utor' C4t 0i datorm7
E at4t de plcut s 0nt4lne8ti Pro3inciali replic >ama Bitta%' 6 3 o9er ce3a rcoritor7
Nu mulumesc spuse 6eldon cu sinceritate' Te ro& s prime8ti dou2eci' Nu mai e ne3oie
dec4t s ne spui cum s ne 0ntoarcem la E:pres din acest loc''' .i >am Bitta% dac poi s pui pe
un disc de computer unele dintre po3e8tile tale despre Pm4nt am s le pltesc !ine'
*mi 3a 9i at4t de &reu' C4t de !ine7
Depinde de c4t de lun& este po3estea 8i de c4t de !ine este spus' A8 putea plti o mie de
credite'
>ama Bitta% se linse pe !u2e'
7 O mie de credite7 .i cum s te &sesc atunci c4nd po3estea e &ata7
Am s/i dau codul computerului unde pot 9i &sit'
Dup ce/i ddu >amei Bitta% codul plec 0mpreun cu Dors mulumii de mirosul relati3
curat de a9ar' >er&eau cu pas rapid 0n direcia artat de !tr4n'


Cl

N/A DO6T o 0ntre3edere 9oarte lun& 5ari spuse Dors'
.tiu' Atmos9era din cas era cumplit de neplcut 8i cred c am a9lat destul' Este uluitor
cum aceste po3e8ti populare tind s se ampli9ice'
Cum adic Is se ampli9ice?7
Ei !ine >$co&enienii 8i/au populat Aurora lor cu oameni care triau de secole iar Da%liii
08i populea2 Pm4nt lor cu o omenire care e:ista de milioane de ani' .i cu toate acestea este 3or!a
despre unul 8i acela8i lucru'
C4t despre milioanele de ani e loc pentru''' -nde mer&em7
>ama Bitta% a spus s mer&em 0n direcia asta p4n a=un&em la un loc de odi%n apoi
urmm indicatorul pentru ,-LEAABD-L PBINCIPAL in4nd stin& 8i continu4nd s urmrim
indicatorul' Am 0nt4lnit 3reun loc de odi%n pe drumul de 3enire7
Poate c am plecat pe un alt drum dec4t cel de 3enire' Nu 0mi aduc aminte de nici un loc de
odi%n dar nu eram atent la drum' Eram cu oc%ii pe oamenii care treceau 8i'''
Aocea sa se stinse 0n 9a aleea se desc%idea lar& 0n am!ele pri'
6eldon 08i aduse aminte' 'recuser pe acolo' Trecuser de dou perec%i de mi2era!ile !anc%ete
cptu8ite a8e2ate direct pe sol c4te o perec%e de 9iecare parte a drumului'
- 137 -

*ns acum nu mai era ne3oie ca Dors s supra3e&%e2e trectorii a8a cum 9cuse la 3enire' Nu
mai era nici un trector' Dar 0n 9a 0n locul de odi%n 2rir un &rup de !r!ai destul de !ine
9cui pentru ni8te Da%lii' Cu mustile 2!4rlite cu !raele musculoase de2&olite 8i lucind 0n
lumina &l!uie de interior a trotuarului'
Era clar c 0i a8teptau pe ei 8i aproape automat 6eldon 8i Dors se oprir' Pentru un moment
sau dou ta!loul rmase nemi8cat' Apoi 6eldon pri3i repede 0n urma sa' *nc doi sau trei oameni
intrar 0n scen'
Am intrat 0n capcan spuse 6eldon printre dini' N/ar 9i tre!uit s te las s 3ii Dors'
Dimpotri3 de/asta m a9lu aici' Dar a meritat s o 3e2i pe >ama Bitta%7
Dac scpm de aici da'
6eldon spuse apoi cu o 3oce 9erm1
Putem s trecem7
-nul dintre oamenii din 9a p8i 0nainte' A3ea e:act 0nlimea lui 6eldon lC< metri dar era
mai lat 0n umeri 8i mai musculos' De8i puin cam 9lasc 0n talie o!ser3 6eldon'
Eu sunt >arron spuse el plin de sine ca 8i cum numele ar 9i tre!uit s 0nsemne ce3a 8i m
a9lu aici ca s 3 spun c 0n districtul nostru nu ne plac Pro3incialii' Arei s intrai 0n re&ul''' dar
dac 3rei s plecai tre!uie s pltii'
Doarte !ine' C4t7
Tot ce a3ei' Aoi Pro3incialii !o&ai a3ei cri de credit nu7 Ia dai/le'
Nu'
N/are nici un rost s spunei nu' O s 3i le lum pur 8i simplu'
N/o s le putei lua 9r s m omor4i sau s m rnii iar acestea nu se acti3ea2 9r
amprenta mea 3ocal' Amprenta mea 3ocal n"rmal.
Nu e c%iar a8a Domnule 3e2i sunt politicos' Ai le putem lua 9r s 3 9acem $"arte mult
ru'
.i c4i &li&ani puternici 3ei 3eni ca s le luai7 Nou7 Nu'
6eldon numr rapid'
Lece spuse el'
Doar unul' Eu'
Dr nici un a=utor7
Doar eu'
Dac restul se dau la o parte 8i ne 9ac loc a8 3rea s te 3d c 0ncerci >arron'
Nu ai cuit Domnule' Arei unul7
Nu 9olose8te/l tu ca s 9ie lupta e&al' Eu am s lupt 9r cuit'
>arron pri3i 0mpre=ur la ceilali 8i spuse1
5ei dar &a&iul sta plp4nd este un ade3rat ca3aler' Nici mcar nu pare speriat' E un tip
a&rea!il' Ar 9i pcat s/l 8i9one2''' 5ai s/i spun cum 9acem Domnule' Am s iau 9ata' Dac 3rei s
m opresc 0mi dai cartea ta de credit 8i cartea ei de credit dup care 3 9olosii 3ocile 3oastre
normale ca s le acti3ai' Dac spui nu dup ce termin cu 9ata''' 8i asta o s dure2e ce3a timp'''
spuse el r424nd o s tre!uiasc s m ocup 8i de tine'
Nu spuse 6eldon' Las 9emeia s plece' Te/am pro3ocat la o lupt unul contra unul' Tu
cu cuit eu 9r' Dac 3rei un a3anta= mai mare am s m !at cu doi dintre 3oi dar las 9emeia s
plece'
Opre8te/te 5ari@ stri& Dors' Dac m 3rea las/l s 3in s pun m4na pe mine' 6tai acolo
unde te a9li 5ari 8i nu te mi8ca'
>arron r4n=i lar&'
Ai au2it7 I6tai acolo unde te a9li 5ari 8i nu te mi8ca?' Cred c micua doamn m 3rea' Aoi
doi inei/l !ine s nu mi8te'
Am!ele !rae ale lui 6eldon 9ur prinse 0ntr/o str4nsoare de oel 8i simi 0n spate 34r9ul ascuit
al unui cuit'
Nu mi8ca au2i el o 8oapt aspr 0n urec%e 8i pri3e8te' >icuei doamne pro!a!il c o s/i
plac' >arron se pricepe la a8a ce3a'
Nu mi8ca 5ari@ stri& din nou Dors'
Apoi se 0ntoarse s/l 0n9runte pe >arron atent cu palmele 0ntredesc%ise spri=inite aproape de
curea'
El se apropie %otr4t de ea iar ea a8tept p4n ce el a=unse la o lun&ime de !ra' Armele ei
9ul&erar deodat iar >arron se tre2i 0n 9aa a dou cuite mari'
Pentru un moment el se aplec spre spate apoi 0ncepu s r4d'
>icua doamn are dou cuite cuite cum au !ieii mari' Iar eu nu am dec4t unul' Dar e
destul de cinstit'
6coase iute cuitul'
N/a8 3rea s te tai micu doamn pentru c ar 9i mai nostim pentru am4ndoi dac n/a8
9ace/o' Poate c reu8esc s i le 2!or doar din m4n %a7
- 138 -

Nu 3reau s te ucid spuse Dors' Am s 9ac totul ca s e3it asta' Totu8i suntei cu toii
martori' Dac am s te ucid o 9ac pentru c am datoria de onoare de a/mi prote=a prietenul'
>arron se pre9cu 0n&ro2it'
O te ro& micu doamn nu m ucide'
Apoi i2!ucni 0n r4s 8i toi ceilali Da%lii pre2eni i se alturar'
>arron 08i repe2i cuitul 0nainte destul de departe de int 0ncerc din nou apoi o a treia
oar dar Dors nici nu se clinti' Nu 9cu nici o 0ncercare s se 9ereasc de orice mi8care care nu era
0ndreptat spre ea'
>arron se 0ntunec la 9a' *ncercase s o 9ac s intre 0n panic dar nu reu8ise dec4t s par
incapa!il' -rmtoarea 9andare se 0ndrept direct spre ea dar lama din m4na st4n& a lui Dors
9ul&er 8i o prinse pe a lui cu o 9or care 0i 0mpinse !raul 0n lateral' Lama din m4na ei dreapt 9cu
o mi8care rapid de sus 0n =os 8i 0nspre st4n& 8i 0i despic lui >arron tricoul 0n dia&onal' O dun&
su!ire de s4n&e pat pielea de dedesu!t acoperit cu pr ne&ru'
>arron pri3i 0n =os la el 0nsu8i 8ocat 0n timp ce spectatorii rmaser 9r respiraie surprin8i'
6eldon simi str4nsoarea sl!ind u8or cei doi care 0l ineau 9iind uluii de un duel care nu se
des98ura c%iar a8a cum se a8teptau' 6e 0ncord'
>arron se repe2i din nou 8i de data aceasta m4na lui st4n& se repe2i s o apuce pe Dors de
0nc%eietura m4inii drepte' Din nou lama din m4na st4n& a lui Dors 0i prinse cuitul 8i i/l inu
nemi8cat 0n timp ce 08i rsuci cu a&ilitate m4na dreapt 8i 8i/o trase 0n =os c%iar 0n momentul 0n
care palma dreapt a lui >arron ddea s se str4n&' Acesta nu prinse nimic altce3a dec4t lama
cuitului iar atunci c4nd desc%ise palma descopri o linie s4n&er4nd'
Dors sri 0napoi 8i >arron con8tient de s4n&ele de pe piept 8i din palm 2!ier su&rumat1
Cine3a s/mi arunce 0nc un cuit@
-rm un moment de 8o3ial 8i apoi unul dintre pri3itori 0i arunc un cuit pe 9uri8' >arron
se 0ntinse dup el dar Dors 9u mai rapid' Lama din m4na ei dreapt lo3i cuitul aruncat 8i 0l 9cu
s 2!oare 0napoi 0n34rtindu/se'
6eldon simi cum str4nsoarea asupra !raelor sale sl!e8te 8i mai mult' Le ridic deodat
0mpin&4nd 0n sus 8i 0nainte 8i se eli!er' Cei doi t4l%ari se 0ntoarser spre el cu un ipt surprins
dar el 0i pocni repede pe unul dintre ei cu &enunc%iul 0n 3intre 8i 08i 0n9ipse cotul 0n ple:ul solar al
celuilalt' Am4ndoi se pr!u8ir'
*n&enunc%e pentru a aduna cuitele am4ndurora 8i se ridic 0narmat la 9el ca 8i Dors cu dou
cuite' 6pre deose!ire de Dors 6eldon nu se pricepea s m4nuiasc lamele dar 8tia c Da%liii nu
a3eau cum s/8i dea seama de acest lucru'
Jine/i departe doar 5ari spuse Dors' Nu ataca 0nc''' >arron urmtoarea lo3itur nu 0i 3a
mai pro3oca o simpl 2&4rietur'
>arron tur!at de 9urie rcni incoerent 8i atac or!e8te 0ncerc4nd s/8i distru& ad3ersarul
prin simpla ener&ie cinetic' Dors aplec4ndu/se 8i 9c4nd un pas 0n lturi se 34r0 su! !raul lui
drept 0l lo3i cu piciorul 0n &le2na dreapt iar el se pr3li cu 2&omot 8i cuitul 0i 2!ur din m4n'
Apoi ea 0n&enunc%e 0i puse o lam 0n cea9 8i cealalt la &4t 8i spuse1
Pred/te'
Cu un alt rcnet >arron o lo3i cu o m4n o 0mpinse 0n lateral 8i apoi se puse 0n patru la!e
0ncerc4nd s se ridice 0n picioare'
*nc nu se ridicase de tot c4nd ea 9u din nou deasupra lui repe2ind un cuit 0n =os 8i
ciop4rindu/i o parte din musta' De data aceasta el rcni ca o di%anie 0n a&onie duc4ndu/8i m4n
la 9a' C4nd 8i/o 0ndeprt cur&ea s4n&e'
Alta n/o s/i mai creasc >arron stri& Dors' *mpreun cu ea s/a dus 8i o parte din !u2'
>ai atac o dat 8i 3ei de3eni un cada3ru'
A8tept dar lui >arron 0i a=un&ea' 6e 0ndeprt 0mpleticindu/se 3it4ndu/se 8i ls4nd 0n
urm o d4r de s4n&e'
Dors se 0ntoarse spre ceilali' Cei doi pe care 6eldon 0i do!or4se 2ceau 0nc acolo de2armai 8i
deloc ner!dtori s se ridice' Ea se aplec le tie centurile cu unul dintre cuite 8i apoi le despic
pantalonii'
A8a o s tre!uiasc s 3 inei pantalonii c4nd mer&ei spuse ea'
*i pri3i pe cei 8apte !r!ai care mai erau 0n picioare 8i care se uitau la ea cople8ii de
admiraie'
Care dintre 3oi a aruncat cuitul7
6e 9cu tcere'
Pentru mine nu contea2 spuse ea' Aenii pe r4nd sau toi odat dar de 9iecare dat c4nd
3oi lo3i unul dintre 3oi 3a muri'
.i ca la un semn cei 8apte se 0ntoarser 8i o luar la &oan' Dors ridic spr4ncenele 8i 0i
spuse lui 6eldon1
Cel putine data asta 5ummin nu se mai poate pl4n&e c nu mi/am 9cut datoria'
*nc nu/mi 3ine s cred ceea ce am 32ut spuse 6eldon' Nu 8tiam c poi 9ace a8a ce3a''' 8i
- 139 -

nici c poi 3or!i ast9el'
Dors 24m!i cu modestie'
Nici tu nu e8ti nea=utorat' Dacem o perec%e !un' 5ai !a& 0nuntru lamele de cuit 8i
!a&/le 0n !u2unar' Cred c 8tirile se 3or rsp4ndi cu o 3ite2 enorm 8i putem ie8i din ,illi!otton
9r teama de a mai 9i oprii'
A3ea 9oarte mare dreptate'



CLANDESTINITATE

06<6N 7... n &remurile a1itate care marc3ea+ ultimele sec"le ale 8rimului Imperiu Galactic,
sursele tipice care pr"&"cau tul4urri erau liderii p"litici i militari care ncercau t"t $elul de tertipuri
pentru a d"4%ndi puterea DsupremE #" suprema2ie care de&enea cu $iecare decad din ce n ce mai
pu2in $"l"sit"are(. nainte de apari2ia psi3"ist"riei rare"ri se nt%mpla ce&a care s p"at $i numit
micare p"pular. n le1tur cu acest su4iect, un e:emplu straniu l implic pe 0a&an, despre care se
tiu de $apt $"arte pu2ine lucruri, dar care este p"si4il s se $i nt%lnit cu !ari Seld"n ntr-un m"ment n
care...
ENCICLO8E0I6 G6L6C'IC6


C#

ATOT 5ABI 6ELDON c4t 8i Dors Aena!ili 9cur tacticos !aie pro9it4nd de 9acilitile oarecum
primiti3e care le erau puse la dispo2iie de apartamentul 9amiliei Tisal3er' *8i sc%im!aser %ainele 8i
se a9lau 0n camera lui 6eldon c4nd Mirad Tisal3er se 0ntoarse acas seara' 6emnalul su la u8 era
(sau prea) cam timid' ,424itul nu durase mult'
6eldon desc%ise u8a 8i spuse cu ama!ilitate1
,un seara Domnule Tisal3er' .i Doamn'
Ea sttea c%iar 0n spatele soului su cu 9runtea 0ncreit de o 0ncruntare perple:'
Tisal3er spuse taton4nd terenul ca 8i cum ar 9i 9ost nesi&ur de situaie1
6untei 0n re&ul dumnea3oastr 8i Doamna Aena!ili7
Ddea din cap ca 8i cum ar 9i 0ncercat s o!in o a9irmaie prin lim!a= 9i2ic'
Doarte !ine' Am 9ost 0n ,illi!otton 8i ne/am 0ntors 9r neca2uri ne/am splat 8i ne/am
sc%im!at %ainele' N/a mai rmas aici un 9el de miros'
6puse acestea ridic4nd !r!ia 24m!ind trimi4nd 9ra2a peste umrul lui Tisal3er spre soia
acestuia'
Ea adulmec ad4nc ca 8i cum ar 9i 3rut s 3eri9ice'
Am a9lat c a a3ut loc o !taie cu cuitele spuse Tisal3er precaut 0n continuare'
6eldon ridic spr4ncenele'
A8a se spune7
Dumnea3oastr 8i cu Doamna 0mpotri3a a o sut de cuitari a8a ni s/a spus .i i/ai omor4t
pe toi' A8a este7
Aocea sa era 8o3ielnic o&lindind un adine respect'
A!solut deloc spuse Dors !rusc nec=it' Este ridicol' Ce credei c suntem noi7 Criminali
0n mas7 .i credei c o sut de cuitari ar rm4ne pe loc st4nd cu m4inile 0n !u2unare 0n tot acest
timp care mi/ar lua ne/ar lua s/i omor4m7 6erios mai 1%ndi2i-&.
Asta se spune spuse Casilia Tisal3er cu o 3oce %otr4t 8i strident' Nu putem permite a8a
ce3a 0n casa noastr'
*n primul r4nd spuse 6eldon asta nu s/a 0nt4mplat 0n cas' *n al doilea r4nd nu au 9ost o
sut de !r!ai au 9ost 2ece' *n al treilea r4nd nimeni nu a 9ost ucis' A 9ost o altercaie dup care
ei au plecat 8i ne/au lsat cale li!er'
A/au lsat cale li!er' A8a par 8i simplu' Aoi 3rei s cred a8a ce3a7 0ntre! Doamna
Tisal3er pe un ton r2!oinic'
6eldon o9t' La cea mai mic tensiune oamenii preau s se 0mpart 0n &rupuri anta&onice'
Ei !ine spuse el 3 &arante2 c numai unul dintre ei a 9ost puin tiat' Nimic serios'
.i 3oi nu ai pit nimic7 spuse Tisal3er'
Admiraia din 3ocea sa era mult mai e3ident'
Nici o 2&4rietur spuse 6eldon' Doamna Aena!ili se descurc 9oarte !ine cu dou cuite'
Asta o cred spuse Doamna Tisal3er cu oc%ii pe centura lui Dors 8i nu am de &4nd ca a8a
ce3a s se 0nt4mple 8i aici'
At4ta 3reme c4t nimeni nu ne atac aici nu 3ei a3ea nici un 9el de lupt spuse Dors cu
asprime'
- 140 -

Dar din cau2a 3oastr spuse Doamna Tisal3er ne stau acum la u8 lepdturi ale str2ii'
Iu!ito spuse Tisal3er 0ncerc4nd s o calme2e %ai s nu ne aprindem'
De ce7 i2!ucni soia sa cu dispre' Ji/e 9ric de cuitele ei7 5ai s/o 3d c le 9olose8te aici'
N/am deloc intenia s le 9olosesc aici spuse Dors pu9nind la 9el de tare ca 8i Doamna
Tisal3er' .i care sunt lepdturile str2ii de care 3or!ii7
6oia mea spuse Tisal3er 3rea s spun c un mic der!edeu din ,illi!otton =udec4nd
dup 0n9i8area sa cel puin dore8te s 3 3ad' Iar 0n acest cartier noi nu prea suntem o!i8nuii
cu ast9el de 0nt4mplri' Ne su!minea2 po2iia social'
Ddea impresia c se scu2'
,ine Domnule Tisal3er spuse 6eldon o s ie8im a9ar o s a9lm despre ce este 3or!a 8i o
s/l trimitem s/8i 3ad de trea! imediat ce'''
Nu spuse Dors suprat' A8teapt' Acestea sunt camerele n"astre. Noi pltim pentru ele'
N"i %otr4m cine ne 3i2itea2 8i cine nu' Dac a9ar se a9l un t4nr din ,illi!otton el este 0n acela8i
timp un Da%lit' >ai mult este Trantorian' .i mai important este un cetean al Imperiului 8i om'
.i cel mai important cer4nd s ne 3ad de3ine oaspetele nostru 0n consecin 0l in3itm s intre 8i
s ne 3ad'
Doamna Tisal3er nu 9cu nici o mi8care' C%iar 8i Tisal3er prea cam ne%otr4t'
Din moment ce spunei c am omor4t o sut de !tu8i din ,illi!otton spuse Dors sunt
si&ur c nu credei c mi/ar 9i 9ric de un !iat sau c 3eni 3or!a de 3oi doi'
>4na sa dreapt se spri=ini ca din 0nt4mplare de centur'
Doamn Aena!ili spuse Tisal3er cu o 0nsu9leire su!it nu a3em intenia s 3 =i&nim'
,ine0neles c aceste camere sunt ale dumnea3oastr 8i putei primi pe oricine dorii'
6e retrase tr&4nd dup el soia indi&nat d4nd do3ad de un acces de 9ermitate pentru care
era de presupus c mai t4r2iu a3ea s plteasc'
Dors pri3i 0n urma lor 0ncruntat'
6eldon 24m!i sec'
Nu prea semeni de loc cu tine Dors' Credeam c eu eram acela care intram cu e:altare 0n
!ucluc 0n timp ce tu erai cea calm 8i realist al crui unic el era s e3ite neca2urile'
Dors cltin din cap'
Nu pot s suport ca un om s 9ie tratat cu dispre doar pentru c aparine unui alt &rup de
oameni 8i asta de ctre unii care/8i spun oameni' Ace8ti oameni respecta!ili de aici sunt cei care
au creat %uli&anii de dincolo'
Nu numai ei spuse 6eldon' >ai sunt 8i ceilali oameni respecta!ili care 0i crea2 pe ace8ti
oameni respecat!ili' Aceste animo2iti reciproce 9ac parte din relaiile interumane'''
Atunci o s tre!uiasc s le iei 0n considerare 0n psi%oistoria ta nu/i a8a7
Desi&ur''' dac 3a e:ista 3reodat o psi%oistorie care s 9ie !un la ce3a''' A%a iat c
sose8te der!edeul de care era 3or!a' .i este Ba$c% ceea ce nu m prea surprinde'


C<

BAYC5 INTB+ pri3ind 0mpre=ur 3i2i!il intimidat' De&etul arttor al m4inii sale drepte atinse
!u2a superioar ca 8i cum s/ar 9i 0ntre!at c4nd a3ea s/i creasc pu9ul acolo'
6e 0ntoarse spre Doamna Tisal3er care era e3ident =i&nit 8i se 0nclin cu st4n&cie'
>ulam Coan' A3ei un cui! minunat'
Apoi 0ntruc4t u8a se tr4nti cu 2&omot 0n spatele lui se 0ntoarse spre 6eldon 8i Dors cu un aer
de cunosctor'
Drumoas cas amicilor'
*mi pare !ine c 0i place spuse 6eldon cu serio2itate' Cum ai a9lat c locuim aici7
A/am urmrit' Cum cre2i c a8 9i putut a9la7 5ei lad$ spuse el 0ntorc4ndu/se spre Dors nu
prea te !ai ca o dam'
Ai 32ut multe dame lupt4ndu/se7 0ntre! amu2at Dors'
Ba$c% 08i 9rec nasul'
No n/am 32ut nici o dat' Ele n/are cuite doar unele mici cu care s sperie pu8tii' Pa
mine nu m/a speriat nici o dat'
6unt si&ur' .i ce 9aci ca s le determini pe dame s scoat cuitele7
Nimic' Te dai puin la ele 8i 9aci mi8to' Le 2ici1 I5ei lad$ ce/ar 9i s'''?
6e &4ndi un moment apoi spuse1
Nimic'
Ei !ine cu mine s nu 0ncerci a8a ce3a spuse Dors'
Glume8ti7 Dup ce i/ai 9cut luV >arron7 5ei lad$ unde ai 0n3at s te !ai a8a7
*n lumea mea'
Nu m 0n3ei 8i pa mine7
- 141 -

Pentru asta ai 3enit s m 3e2i7
D 9apt nu' Am 3enit s 3 aduc un mesa='
De la cine3a care 3rea s se !at cu mine7
Nimeni nu 3rea s se !at cu 3oi lad$' Ascult lad$ acuV a3ei reputaie' Toat lumea 3
cunoa8te' >er&ei oriunde 0n ,illi!otton 8i toi &a&iii au s s dea la o parte ca s 3 lase s trecei'
-itati/3 ur4t la ei 8i nimeni n/o s s uite 0n oc%ii 3o8tri' O lad$ suntei tari' D/asta 3rea el s 3
3ad'
Ba$c% cine 3rea de 9apt s ne 3ad7 spuse 6eldon'
-n &a&iu pa care/l c%eam Da3an'
.i cine e el7
-n &a&iu' Trie8te 0n ,illi!otton 8i n/are cuit'
.i supra3ieuie8te Ba$c%7
Cite8te mult 8i/i a=ut pe &a&iii d/aici c4nd are neca2uri cu &u3ernuV' Nimeni nu s lea& d
el' N/are ne3oie d cuit'
.i atunci de ce n/a 3enit sin&ur7 spuse Dors' De ce te/a trimis pe tine7
Nu/i place locuV sta' 6pune c/i 9ace &rea' 6pune c toi 8tia d/aici 0i lin& p/ia d la
&u3ern'''
6e opri pri3ind nesi&ur la cei doi Pro3inciali 8i continu1
Oricum el n/o s 3in aici' A spus c pa mine o s m lase penV c/s doar un pu8ti'
Aproape c nu m/au lsat s intru r4n=i el' Aor!esc d dama aia d dincolo care arta d parc
mirosea ce3a'
6e opri deodat ru8inat 8i pri3i 0n =os la el 0nsu8i'
Nu prea ai cum s te speli acolo d unde 3in ieu'
Nu 9ace nimic 24m!i Dors' .i unde ar tre!ui s ne 0nt4lnim cu el dac nu 3ine aici7 La
urma urmelor sper c nu te superi nu prea am 3rea s mai mer&em 0n ,illi!otton'
A/am mai 2is s=mse Ba$c% indi&nat' A3ei cale li!er oriunde 0n ,illi!otton 3 =ur' *n plus
acolo unde locuie8te el nimeni n/o s s le&e d 3oi'
-nde anume7 0ntre! 6eldon'
A pot duce acolo' Nu e dparte'
.i de ce 3rea s ne 3ad7 0ntre! Dors'
5a!ar n/am' DaV a spus a8a'''
Ba$c% 0nc%ise oc%ii pe =umtate 9c4nd e9ortul s/si aminteasc'
I6pune/le c 3reau s 3or!esc cu cel care a 3or!it cu un miner Da%lit ca 8i cu un om 8i cu
9emeia care l/a 0n3ins pe >arron 0n lupta cu cuitul 8i nu l/a omor4t de8i ar 9i putut s/o 9ac?' Cred
c/am reinut !ine'
Cred c da 24m!i 6eldon' E &ata s ne 0nt4lneasc acum7
A/a8teapt'
Atunci 3enim cu tine'
O pri3i pe Dors cu o urm de 0ndoial 0n oc%i'
,ine spuse ea' Poate c nu e nici un 9el de capcan' Ae8nic sperana@


CK

L->INA 6EBII strlucea plcut atunci c4nd ie8ir un 3iolet palid 8i o mar&ine ro2 pentru norii
simulai' Da%liii se puteau pl4n&e de modul 0n care erau tratai de conductorii Imperiali de pe
Trantor dar cu 3remea pe care le/o o9ereau computerele cu si&uran c nu era nimic 0n nere&ul'
6e pare c suntem cele!riti spuse 0ncet Dors' *n pri3ina asta nu mai 0ncape nici o
0ndoial'
6eldon 08i co!or0 oc%ii de la presupusul cer 8i descoperi imediat mulimea adunat 0n =urul
!locului 0n care triau Tisal3erii'
Diecare om din mulime 0i pri3ea cu intensitate' C4nd 08i ddur seama c cei doi Pro3inciali
erau con8tieni de atenia care li se acorda un murmur u8or str!tu mulimea care prea pe
punctul de a i2!ucni 0n aplau2e'
Acum 0mi dau seama spuse Dors de ce s/a ener3at Doamna Tisal3er' Ar 9i tre!uit s 9iu
puin mai 0nele&toare'
>ulimea era 0n cea mai mare parte srccios 0m!rcat 8i nu era &reu de &%icit c muli
dintre oameni erau din ,illi!otton'
Ced4nd impulsului 6eldon 24m!i 8i ridic m4na 0ntr/un salut prietenos care 9u 0nt4mpinat de
aplau2e' O 3oce pierdut 0n anonimatul protector al mulimii stri&1 IDoamna poate s ne arate
ni8te 8mec%erii cu cuitul7?
Nu nu 0l scot dec4t atunci c4nd sunt 9urioas spuse Dors'
I2!ucnir cu toii 0n r4s'
- 142 -

-n !r!at ie8i 0n 9a' Era clar c nu era din ,illi!otton 8i nu a3ea nici un semn c ar 9i 9ost
Da%lit' *n primul r4nd a3ea o musta mic' .i era maro nu nea&r'
>ario Tanto de la ITrantorian 5A NeRs?' Ne putei da un inter3iu pentru 8tirile de noapte7
Nu rspunse scurt Dors' Dr inter3iuri'
Beporterul nici nu se mi8c'
Am a9lat c 3/ai luptat cu o &rmad de !r!ai din ,illi!otton''' 8i ai c48ti&at' +sta este un
su!iect de sen2aie 24m!i el'
Nu spuse Dors' Am 0nt4lnit c4i3a !r!ai din ,illi!otton am 3or!it cu ei apoi am plecat
mai departe' Asta este tot 8i mai mult nu a3em ce s/i spunem'
Care este numele dumnea3oastr7 Nu 3or!ii ca o Trantorian'
Nu am nume'
Dar numele prietenului dumnea3oastr7
Nu are nume'
Beporterul se nec=i'
Ascultai doamn' 6untei un su!iect de sen2aie 8i eu nu 0ncerc altce3a dec4t s/mi 9ac
meseria'
Ba$c% o trase pe Dors de m4nec' Ea se aplec 8i 0i ascult 8oaptele 0n9lcrate'
Ddu din cap apoi se 0ndrept'
Nu cred c e8ti reporter Domnule Tanto' Eu cred c e8ti un a&ent Imperial care 0ncerci s
aduci neca2uri 0n Da%l' Nu a a3ut loc nici o lupt dar tu 0ncerci s 9a!rici ni8te 8tiri cum c ar 9i
a3ut loc una pentru a =usti9ica o inter3enie Imperial 0n ,illi!otton' Dac a8 9i 0n locul tu nu a8
mai rm4ne pe aici' Nu cred c e8ti 9oarte popular printre ace8ti oameni'
La primele cu3inte ale lui Dors mulimea 0ncepuse s murmure' Acum de3eni mai &l&ioas
8i 0ncepu s se deplase2e 0ncet 8i amenintor 0n direcia lui Tanto' Acesta pri3i nelini8tit 0n =ur 8i
0ncepu s se 0ndeprte2e'
Lsai/l s plece spuse Dors cu 3oce tare' Nimeni s nu se atin& de el' Nu/i dai nici un
moti3 s se pl4n& de 3iolen'
.i plecar 0naintea lui'
Auauau lad$ spuse Ba$c% tre!uia s/i la8i s/l 8i9one2e puin'
,iat 0nsetat de s4n&e spuse Dors du/ne la prietenul tu'


CG

*L *NTOLNIB+ pe !r!atul care 08i spunea Da3an 0ntr/o camer 0n spatele unei cantine
de3astate' >ult 0n spate'
Ba$c% 0i condusese art4ndu/se 0nc o dat ca acas 0n la!irintul din ,illi!otton ca o c4rti
0n tunelurile su!terane din Trantor'
Dors Aena!ili 08i mani9estase prima prudena'
Aino 0napoi Ba$c%' -nde mer&em e:act7
La Da3an spuse e:asperat Ba$c%' A/am mai spus'
Dar asta e o 2on pustie' Nimeni nu locuie8te aici'
Dors pri3ise 0n =ur cu un de2&ust e3ident' *mpre=urimile erau lipsite de 3ia iar panourile
luminoase din 0mpre=urimi nu strluceau sau strluceau 9oarte sla!'
A8a/i place luV Da3an spusese Ba$c%' Totdeauna 08i sc%im! locuVF st c4nd aici c4nd
acolo 0nele&ei''' 08i sc%im! locuV'
De ce7 0ntre! Dors
E mai si&ur lad$'
Da de cine7
Da d &u3ern'
De ce/ar 3rea &u3ernul s pun m4na pe Da3an7
5a!ar n/am lad$' -ite ce e' Io 3 spun unde este 8i cum s a=un&ei 8i mer&ei sin&uri' Dac
nu 3rei s 3 duc io'''
Nu Ba$c% spusese 6eldon' 6unt si&ur c 9r tine o s ne rtcim' De 9apt mai !ine ai
a8tepta p4n terminm noi ca s ne poi duce 0napoi'
DaV io ce c48ti& la asta7 spusese deodat Ba$c%' Credei c dac mi s 9ace 9oame m mai
0n34rt p/aici7
Pierde/i 3remea pe aici 8i las s i se 9ac 9oame Ba$c% 8i am s/i cumpr o cin
copioas' Tot ce 3rei'
6pui asta acum, Domnule'
>4na lui Dors 9cuse o mi8care 9ul&ertoare 8i se oprise cu cuitul 0n m4n cu lama scoas'
Doar nu 3rei s spui c suntem mincino8i nu/i a8a Ba$c%7
Ba$c% %ol!ase oc%ii' Nu pruse speriat de ameninare'
- 143 -

5ei nici n/am a3ut timp s 3d spusese el' Ia mai 9 o dat'
Am s/o 9ac''' dac te mai &sim aici' Alt9el'''
Dors 0l pri3ise drept 0n oc%i'
O s te urmrim p4n dm de tine'
5aide lad$ nu m duci tu p mine spusese Ba$c%' N/o s m urmrii 3oi p mine' Nu
9acei 3oi dVastea' DaV am s 9iu aici'
Lu o po2 important'
A3ei cu34ntuV meu'
.i 0i condusese 0n lini8te de8i panto9ii lor 9ceau 2&omot mare 0n coridoarele &oale'
Da3an ridic pri3irea atunci c4nd intrar o pri3ire 9ioroas care se 0m!l4n2i dup ce 0l 2ri pe
Ba$c%' Dcu repede un semn cu m4na a 0ntre!are spre ceilali doi'
+8tia/i &a&iii spuse Ba$c%'
Apoi plec r4n=ind'
Eu sunt 5ari 6eldon spuse 6eldon' T4nra domni8oar este Dors Aena!ili'
*l pri3i cu interes pe Da3an' Da3an era !runet 8i a3ea mustaa nea&r 8i deas a masculului
Da%lit dar a3ea 0n plus o !ar! epoas' Era primul Da%lit pe care/l 3edea 6eldon 8i care s nu 9ie
!r!ierit cu &ri=' P4n 8i der!edeii din ,illi!otton a3useser o!ra=ii 8i !ar!a rase'
Care este numele dumnea3oastr Domnule7 spuse 6eldon'
Da3an' Ba$c% pro!a!il c 3/a spus'
Al doilea nume'
Nu m c%eam dec4t Da3an' Ai 9ost urmrit p4n aici Domnule 6eldon7
Nu sunt si&ur c nu am 9ost' Dac am 9i 9ost urmrii atunci dup 2&omot sau dup
3edere !nuiesc c Ba$c% ar 9i 8tiut' .i dac nu el atunci Doamna Aena!ili 8i/ar 9i dat seama'
Dors 24m!i u8or'
Ad c ai 0ncredere 0n mine 5ari'
Din ce 0n ce mai mult spuse el curtenitor'
Da3an se a&it nelini8tit'
Totu8i spuse el ai 9ost depistai'
Depistai7
Da am au2it de presupusul reporter'
De=a7 spuse 6eldon u8or surprins' Dar cred c era cu ade3rat un reporter''' 8i ne3ino3at' L/
am numit a&ent Imperial la su&estia lui Ba$c% care a 9ost o idee !un' >ulimea care ne 0ncon=ura a
de3enit amenintoare 8i ast9el am scpat de el'
Nu spuse Da3an era ceea ce ai spus c este' Oamenii miei 0l cunosc 8i el lucrea+ pentru
Imperiu''' Dar 3oi nu 9acei ca mine' Nu 9olosii nume 9alse 8i nu sc%im!ai locul 0n care 3
adpostii' A 9olosii de propriile nume 8i nu 9acei nici un e9ort s rm4nei nedescoperii'
Dumneata e8ti 5ari 6eldon matematicianul'
Da sunt spuse 6eldon' De ce s/mi in3ente2 un nume 9als7
Imperiul te 3rea nu/i a8a7
6eldon ridic din umeri'
6tau 0n locuri unde Imperiul nu poate pune m4na pe mine'
Nu o poate 9ace pe 9a dar Imperiul nu are ne3oie s lucre2e pe 9a' A/a8 propune s
disprei''' de/ade3ratelea'
Ca 8i dumnea3oastr''' a8a cum ai mai spus spuse 6eldon pri3ind 0mpre=ur cu o urm de
de2&ust'
Camera era la 9el de lipsit de 3ia ca 8i coridoarele prin care um!laser' Era muce&it peste
tot 8i era cople8itor de de2olant'
Da spuse Da3an' Ne/ai putea 9i utili'
*n ce sens7
Ai stat de 3or! cu un t4nr numit Yu&o Amar$l'
Da a8a e'
Amar$l mi/a 2is c putei pre2ice 3iitorul'
6eldon o9t din rrunc%i' 6e sturase s stea 0n picioare 0n aceast camer pustie' Da3an
sttea pe o pern 8i mai erau c4te3a perne disponi!ile dar nu artau curate' .i nici nu a3ea de &4nd
s se spri=ine de peretele acoperit de muce&ai'
6au nu l/ai 0neles dumnea3oastr !ine pe Amar$l sau nu m/a 0neles Amar$l !ine pe mine'
Ceea ce am 9cut eu a 9ost s do3edesc c este posi!il s ale&i condiii iniiale ast9el 0nc4t mersul
istoriei s nu de3in %aotic ci predicti!il 0n anumite limite' *ns care ar putea 9i acele condiii
iniiale nu 8tiu 8i nici nu sunt si&ur c ele ar putea 9i &site de 3reun om sau de mai muli oameni
0ntr/o perioad 9init de timp' > 0nele&ei7
Nu'
6eldon o9t din nou'
Atunci %ai s mai 0ncerc o dat' Este posi!il s pre2ici 3iitorul dar ar putea 9i imposi!il s
- 144 -

a9li cum s pro9ii de aceast posi!ilitate' > 0nele&ei7
Da3an arunc o pri3ire 0ntunecat spre 6eldon apoi spre Dors'
Deci nu putei pre2ice 3iitorul'
Acum ai 0neles Domnule Da3an'
6punei/mi doar Da3an' Dar a2i putea, c4nd3a s 9ii 0n stare s pre2icei 3iitorul'
N/ar 9i ce3a imposi!il'
Deci pentru asta 3 3rea *mpratul'
6eldon ridic un de&et ca un pro9esor care pred studenilor'
Nu spuse el' Prerea mea este c de aceea Imperiul nu 9ace un e9ort deose!it pentru a pune
nuna pe mine' Poate c le/ar plcea s pun m4na pe mine dac le/ar 9i 9oarte u8or dar ei 8tiu c
acum nu am reali2at 0nc nimic 8i deci nu merit s tul!ure pacea delicat a Trantorului
amestec4ndu/se 0n tre!urile locale ale unui sector sau altul' Din acest moti3 m pot deplasa su!
propriul nume 8i cu un &rad re2ona!il de si&uran'
Timp de o clip Da3an 08i 0n&rop capul 0n palme 8i murmur1
Asta e ne!unie'
Apoi ridic o pri3ire o!osit spre Dors 8i 0i spuse1
6untei soia Domnului 6eldon7
6unt prietena 8i protectoarea lui spuse ea pe un ton calm'
C4t de !ine 0l cunoa8tei7
6untem 0mpreun de c4te3a luni'
Nu de mai mult7
Nu'
Prerea dumnea3oastr e c spune ade3rul7
Eu sunt si&ur dar ce moti3 ai a3ea s m credei pe mine dac nu 0l credei pe el7 Dac
5ari dintr/un anume moti3 3 minte n/a8 putea s 3 mint 8i eu pentru a/l spri=ini7
Da3an pri3i nea=utorat de la unul la cellalt' Apoi spuse1
*n orice ca2 ai 3rea s ne a=utai7'
Cine suntei 3oi 8i 0n ce sens a3ei ne3oie de a=utor7
Ai 32ut care este situaia aici 0n Da%l spuse Da3an' 6untem oprimai' Pro!a!il c 8tii asta
8i din modul 0n care 3/ai purtat cu Yu&o Amar$l nu pot s cred c 3 lipse8te 0nele&erea pentru
noi'
A 0nele&em pe deplin'
.i pro!a!il c 8tii care este sursa acestei oprimri'
Presupun c o s/mi spunei c este &u3ernul Imperial 8i 0ndr2nesc s spun c 8i el are un
rol' Pe de alt parte a8 spune c e:ist 0n Da%l o clas mi=locie care dispreuie8te minerii 8i o clas
criminal care terori2ea2 restul sectorului'
,u2ele lui Da3an se str4nser dar el rmase nemi8cat'
Doarte ade3rat spuse el' Doarte ade3rat' Dar Imperiul 0ncura=ea2 din principiu aceast
situaie' Da%l are posi!ilitatea de a pro3oca mari neca2uri' Dac minerii ar intra 0n &re3 Trantorul
s/ar cu9unda aproape imediat 0ntr/o cri2 de ener&ie''' cu tot ceea ce implic acest lucru' *ns c%iar
clasele superioare din Da%l 3or c%eltui !ani 8i 3or an&a=a !tu8i din ,illi!otton 8i din alte locuri
pentru a/i !ate pe mineri 8i pentru a spar&e &re3a' 6/a mai 0nt4mplat 8i 0nainte' Imperiul permite
unor Da%lii s prospere comparati3 cu ceilali Da%lii pentru a/i trans9orma 0n lac%ei Imperiali
0n timp ce re9u2 s 0ntreasc su9icient de mult le&ile de control al armelor pentru a 9ace s
sl!easc elementul criminal'
Gu3ernul 9ace acest lucru oriunde continu el nu numai 0n Da%l' Nu pot 9olosi 9ora pentru
a/8i impune 3rerea ca 0n 2ilele de demult c4nd c%inuiau direct 8i !rutal' *n 2ilele noastre Trantorul
a de3enit at4t de comple: 8i at4t de u8or de pertur!at 0nc4t 9orele Imperiale tre!uie s/8i in
m4inile acas'''
O 9orm de de&enerare spuse 6eldon amintindu/8i de nemulumirea lui 5ummin'
Ce7 spuse Da3an'
Nimic spuse 6eldon' Continuai'
Dorele Imperiale tre!uie s/8i in m4inile acas dar 8i/au dat seama c 8i a8a pot s 9ac
destul de multe' Diecare sector este 0ncura=at s 9ie suspicios 9a de 3ecinii si' *n 9iecare sector
clasele economice 8i sociale sunt 0ncura=ate s duc un 9el de/r2!oi 0ntre ele' Be2ultatul este c pe
0ntre& Trantorul oamenilor le este imposi!il s 0ntreprind o aciune unit' Peste tot oamenii mai
de&ra! s/ar lupta 0ntre ei dec4t s 9ac 9ront comun 0mpotri3a tiraniei cantrale iar Imperiul
conduce 9r s ai! ne3oie s 9oloseasc 9ora'
.i ce credei c se poate 9ace 0n aceast pri3in7 spuse Dors'
*ncerc de c4i3a ani s cree2 un sentiment de solidaritate printre oamenii din Trantor'
.i !nuiesc spuse sec 6eldon c ai descoperit c asta este o sarcin cumplit de di9icil 8i
care nu aduce nici un 9el de satis9acii'
Ai !nuit corect spuse Da3an dar partidul de3ine din ce 0n ce mai puternic' >uli dintre
- 145 -

cuitarii no8tri a=un& la conclu2ia c cel mai !un re2ultat pe care 0l pot o!ine cu cuitele este s nu
le 9oloseasc unii 0mpotri3a celorlali' Cei care 3/au atacat 0n coridoarele din ,illi!otton sunt dintre
cei necon3ertii 0ns cei care ne spri=in acum care sunt &ata s 3 apere de a&entul care ai cre2ut
c este reporter sunt oamenii mei' Eu triesc aici printre ei' Nu e un mod de 3ia 9oarte atr&tor
dar aici sunt 0n si&uran' A3em adereni 0n sectoarele 0n3ecinate 8i din 2i 0n 2i de3enim mai muli'
-nde 3rei s a=un&ei7 0ntre! Dors'
*n primul r4nd spuse Da3an am4ndoi suntei Pro3inciali intelectuali' A3em ne3oie de
oameni ca 3oi care s conduc' Dora noastr cea mai mare 3ine din r4ndul celor sraci 8i needucai
din cau2 c ei su9er cel mai mult dar ei sunt cel mai puin 0n msur s conduc' -nul sin&ur
dintre 3oi 3alorea2 c4t o sut dintre ei'
O e3aluare destul de ciudat din partea unuia care dore8te s/i sal3e2e pe cei oprimai
spuse 6eldon'
Nu 3or!eam de oameni se &r!i s spun Da3an 3or!eam de conductori' Partidul tre!uie
s ai! printre conductorii si !r!ai 8i 9emei cu 9or intelectual'
Arei s spunei c oameni ca noi sunt necesari pentru a da partidului o aur de
respecta!ilitate'
Poi oric4nd dac 3rei s 3or!e8ti 0n !at=ocur de un lucru no!il spuse Da3an' Dar
dumnea3oastr Domnule 6eldon suntei mai mult dec4t onora!il mai mult dec4t intelectual' C%iar
dac nu ai admite c suntei capa!il s ptrundei ceurile 3iitorului'''
A ro& Da3an nu 9ii poetic 8i renunai la condiional spuse 6eldon' Nu se pune pro!lema
de a admite' Nu p"t s pre3d 3iitorul' Nu ceuri 0mi !loc%ea2 3ederea ci !ariere de oel cromat'
Lsai/m s termin' C%iar dac nu putei de 9apt s pre2icei 3iitorul cu cum 0i spunei
preci2ie psi%oistoric ai studiat istoria 8i putei a3ea o oarecare intuiie pri3ind ceea ce 3a 9i s 9ie'
Acum am dreptate7
6eldon cltin din cap'
A8 putea a3ea o oarecare 0nele&ere intuiti3 din punct de 3edere al pro!a!ilitilor
matematice dar 0mi este 9oarte neclar 0n ce msur a8 putea traduce asta 0n ce3a care s ai!
semni9icaie istoric' De 9apt nu am studiat istoria' A8 9i dorit s o 9i 9cut' Besimt acut aceast
lips'
Eu sunt istoricul Da3an 3or!i lini8tit Dors 8i 3 pot spune c4te ce3a dac 3rei'
Da3an spuse pe un ton =umtate politicos =umtate pro3ocator1
C%iar 3 ro&'
*n primul r4nd 0n istoria Galactic au 9ost multe re3oluii care au rsturnat tirania' -neori
pe c4te o planet uneori pe &rupuri de planete din c4nd 0n c4nd 0n Imperiul 0nsu8i sau 0n re&iunile
&u3ernamentale pre/Imperiale' Adesea asta nu a 0nsemnat dec4t o sc%im!are a tiraniei' *n alte
lumi o clas conductoare este 0nlocuit de alta uneori de una care este mult mai !ine pre&tit
8i care 0n consecin este mult mai capa!il s se menin 0n timp ce sracii 8i asupriii rm4n
sraci 8i asuprii sau a=un& 8i mai ru'
Da3an care ascultase cu atenie spuse1
6unt con8tient de asta' Toi suntem' Poate c putem 0n3a de la trecut 8i s 8tim mai !ine
de ce anume s ne 9erim' *n plus tirania care e:ist acum este real. Ceea ce poate 9i 0n 3iitor este
doar potenial' Dac o s ne tot codim s 9acem sc%im!area &4ndindu/ne c sc%im!area poate
aduce mai mult ru atunci nu mai a3em nici o speran de a scpa 3reodat de nedreptate'
-n al doilea aspect pe care tre!uie s/l luai 0n considerare spuse Dors este c 8i 0n ca2ul
0n care ai dreptatea de partea ta c%iar dac e8ti =usti9icat s 9aci dreptate de o!icei 9ora este de
partea tiranilor care conduc' Cuitarii dumnea3oastr pot s 9ac scandal 8i s demonstre2e mult 8i
!ine asta nu 3a a3ea nici un e9ect de durat at4ta 3reme c4t de partea cealalt se a9l o armat
ec%ipat cu arme cinetice c%imice 8i neurolo&ice 8i care este dispus s le 9oloseasc 0mpotri3a lor'
Putei a3ea de partea 3oastr pe toi cei asuprii 8i c%iar pe cei a3ui 8i respecta!ili dar nu putei
9ace nimic dac nu 0n3in&ei 9orele de securitate 8i armata Imperial' 6au mcar s le sl!ii
loialitatea 9a de conductori'
Trantor este o lume multi&u3ernamental spuse Da3an' Diecare sector 08i are conductorii
si iar unii dintre ei sunt anti/Imperiali' Dac am putea a3ea un sector puternic de partea noastr
asta ar putea sc%im!a situaia nu/i a8a7 Atunci nu am mai 9i doar ni8te coate/&oale lupt4nd cu
cuite 8i pietre'
Ce 0nseamn asta7 C a&e2i un sector puternic de partea 3oastr sau este doar a am!iie de/
a dumnea3oastr de a a3ea unul7
Da3an rmase tcut'
,nuiesc c 3 &4ndii la Primarul din E$e spuse Dors' Dac Primarul este dispus s se
9oloseasc de nemulumirea maselor ca de o 8ans de a/l rsturna pe *mprat nu 3 &4ndii c
9inalul pe care 0l are Primarul 0n 3edere este acela de a urca el 0nsu8i pe tronul Imperial7 Pentru ce
altce3a 8i/ar risca Primarul actuala po2iie deloc ne0nsemnat7 Doar pentru a instaura dreptatea 8i
a/i trata cu decen pe oameni pentru care nu are nici un pic de interes7
- 146 -

Arei s spunei 2ise Da3an c orice conductor puternic care ar 9i dispus s ne a=ute ar
putea s ne trde2e'
E o situaie 9oarte o!i8nuit 0n istoria Galactic'
Dac suntem pre&tii pentru a8a ce3a nu am putea n"i s 0l trdm pe el=
Adic s 3 9olosii de el 8i apoi 0ntr/un moment decisi3 s/i su!minai 9orele sau pe el
8i s 0l asasinai7
Poate nu c%iar a8a' Dar dac este ne3oie s/ar putea &si o cale de a scpa de el'
Atunci 3om a3ea o mi8care re3oluionar 0n care actorii principali sunt &ata s se trde2e
unul pe altul a8tept4nd 9iecare o oca2ie potri3it' 6un ca o reet pentru %aos'
Deci nu ne a=utai7 spuse Da3an'
6eldon care 9usese atent la sc%im!ul de cu3inte dintre Da3an 8i Dors cu o 0ncrunttur
nedumerit pe 9i&ur spuse1
Lucrurile nu sunt c%iar at4t de simple' Am 3rea s 3 a=utm' 6untem de partea 3oastr'
>ie mi se pare c nici un om 0ntre& la minte nu ar 3rea s spri=ine un sistem Imperial care se
menine prin 0ncura=area du8mniei 8i ne0ncrederii reciproce' C%iar dac d impresia c se menine
nu poate 9i descris dec4t ca un metasta!ilF adic prea predispus s cad 0n insta!ilitate 0n oricare
direcie' Dar 0ntre!area este1 cum putem a=uta7 Dac a8 a3ea psi%oistoria dac a8 putea s/mi dau
seama ce anume este cel mai pro!a!il s se 0nt4mple sau dac mi/a8 putea da seama care aciune
dintr/un numr de aciuni posi!ile este cel mai pro!a!il s duc la o consecin e3ident 9ericit
atunci 3/a8 o9eri ser3iciile mele''' Dar nu o am' Cel mai !ine 3 pot a=uta 0ncerc4nd s reali2e2
psi%oistoria'
.i c4t de mult timp o s ia asta7 6eldon ddu din umeri'
N/am de unde s 8tiu'
Cum 3 0nc%ipuii c 3om putea a8tepta oric4t7
Ce alt alternati3 am din moment ce 0n situaia 0n care m a9lu sunt inutil pentru 3oi7 Dar
am s 3 spun asta1 p4n 9oarte de cur4nd eram con3ins c reali2area psi%oistoriei era a!solut
imposi!il' Acum nu mai sunt c%iar at4t de si&ur de acest lucru'
Adic a3ei o soluie 0n minte7
Nu doar intuiia c ar putea e:ista o soluie' N/am 9ost 0n stare s/mi dau seama ce anume
s/a 0nt4mplat de mi/a 3enit aceast sen2aie' Ar putea 9i o ilu2ie dar 0ncerc' Lasai/m s continui s
0ncerc''' Poate ne 3om mai 0nt4lni'
6au poate spuse Da3an dac 3 0ntoarcei acolo unde locuii acum 3 3ei tre2i 0n cele din
urm 0ntr/o capcan Imperial' Poate a3ei impresia c Imperiul 3 3a lsa 0n pace s 3 2!atei cu
psi%oistoria dar eu sunt si&ur c *mpratul 8i cu lin&ul de Demer2el nu stat dispu8i s a8tepte
oric4t la 9el ca mine'
Nu le 3a 9olosi deloc s se pripeasc spuse calm 6eldon din moment ce nu sunt de partea
lor 8i sunt de partea 3oastr''' 5ai Dors'
6e 0ntoarser 8i 0l prsir pe Da3an ls4ndu/l sin&ur 0n camera =alnic 8i 0l &sir pe Ba$c%
a8tept4ndu/i a9ar'


C6

BAYC5 m4nca lin&4ndu/8i de&etele mototolind am!ala=ul 0n care se a9lase m4ncarea
oricare ar 9i 9ost ea' -n puternic miros de ceap persista 0n aer oarecum di9erit pro!a!il c 9usese
tratat cu 9ermeni'
Dors retr&4ndu/se puin din calea mirosului spuse1
De unde ai 9cut rost de m4ncare Ba$c%7
D la !ieii luV Da3an' Ei mi/a adus/o' Da3an e un &a&iu d trea!'
Atunci nu mai tre!uie s/i cumprm de m4ncare nu/i a8a7 spuse 6eldon simindu/8i
propriul stomac &ol'
Ce&a tot 0mi datore2i spuse Ba$c% pri3ind cu lcomie 0n direcia lui Dors' Ce 2ici d cuituV
luV lad$7 -nuV d4n ele'
Cuite nu spuse Dors' Ne duci 0napoi 0n si&uran 8i am s/i dau cinci credite'
Nu 9ac rost d nici un cuit cu cinci credite !odo&ni Ba$c%'
Nu prime8ti nimic altce3a dec4t cinci credite spuse Dors'
E8ti o dam rea lad$ spuse Ba$c%'
6unt o dam rea cu un cuit rapid Ba$c% a8a c d/i drumul'
,ine !ine nu te a&ita c transpiri'
Ba$c% 9cu un &est cu mina'
P/aici'
6e 0ntorceau tot prin coridoarele &oale dar de aceast dat Dors pri3ind 0ncoace 8i 0ncolo se
opri'
- 147 -

6tai Ba$c%' 6untem urmrii'
Ba$c% era e:asperat'
Nu tre!uia s/i au2i'
Eu nu aud nimic spuse 6eldon aplec4nd capul 0ntr/o parte'
Eu aud spuse Dors' Acum Ba$c% ai &ri= s nu 9aci 3reo prostie 0mi spui c%iar acum ce se
int4mpl alt9el 0i pocnesc una 0n cap de n/ai s mai 3e2i !ine o sptm4n 0ntrea&' Aor!esc serios'
Ba$c% ridic o m4n ca s se apere'
*ncearc numaV dam rea ce e8ti' *ncearc numaV''' 6unt !ieii IuV Da3an' Are &ri= d noi
doar at4t 0n ca2 c apare cuitarii'
,ieii lui Da3an7
>4na lui Dors se repe2i 8i 0l apuc pe Ba$c% de &ulerul %ainei' *l ridic iar el 0ncepu s se
!ln&ne stri&4nd1
5ei lad$@ 5ei@
Dors@ spuse 6eldon' Nu 9i dur cu el'
Am s 9iu 8i mai dur dac a9lu c m minte' De tine tre!uie s am &ri= 5ari nu de el'
Nu mint spuse Ba$c% 2!t4ndu/se' Nu mint'
6unt si&ur c nu minte spuse 6eldon'
Ei !ine o s 3edem' Ba$c% spune/le s ias a9ar ca s/i putem 3edea'
*i ddu drumul s cad 8i se 8terse pe m4ini de pra9'
E8ti cam icnit lad$ spuse Ba$c% o9ensat' Apoi stri& cu 3oce tare1
Ya$ Da3an@ Ie8ii a9ar c4i3a dintre 3oi !iei@
A8teptar puin 8i apoi dintr/o desc%i2tur neluminat a coridorului ie8ir doi !r!ai cu
musti ne&re unul cu o cicatrice !r2d4ndu/i o!ra2ul' Diecare inea 0n m4n teaca unui cuit cu
lama retras'
C4i mai suntei acolo7 0ntre! Dors cu asprime'
C4i3a spuse unul dintre noii 3enii' A3em ordine' A3em &ri= de 3oi' Da3an 3rea s 9ii 0n
si&uran'
>ulumim' *ncercai s 9acei mai puin 2&omot' Ba$c% d/i drumul mai departe'
>/ai 8i9onat 8i io 2iceam ade3ruV spuse Ba$c% 0m!u9nat'
Ai dreptate spuse Dors' 6au cel puin cred c ai dreptate''' 8i 0mi cer scu2e'
Nu sunt si&ur c/ar tre!ui s le accept spuse Ba$c% 0ncerc4nd s par c4t mai 0nalt' DaV %ai
doar d data asta'
Apoi plec mai departe'
C4nd a=unser pe trotuar trupurile in3i2i!ile ale &r2ilor disprur' 6au cel puin nici mcar
urec%ile lui Dors nu 0i mai puteau au2i' De acum 0ns erau 0n cartierul respecta!il al ora8ului'
Nu cred c a3em %aine care s i se potri3easc Ba$c% spuse Dors ama!il'
DaV la ce/i tre!e oale care s mi s potri3easc Doamn7 spuse Ba$c%'
(Bespectul prea c 0l cuprinde din nou odat ie8ii din coridoare')
Am oale mai spuse el'
Am cre2ut c i/ar plcea s 3ii 0n locuina noastr ca s 9aci o !aie'
PenVce7 spuse Ba$c%' O s m spl io 0ntr/una d4n 2ilele astea 8i/o s/mi pun cealalt
cma8'
Bidic o pri3ire 8ireat spre Dors'
*i pare ru c m/ai 8i9onat' A8a/i7 Arei s te re3an8e2i7
Dors 24m!i'
Cam a8a ce3a'
Ba$c% ddu din m4n cu un &est de lord'
E/n re&ul' Nu m/a durut' Ascult' E8ti puternic pentru o lad$' >/ai ridicat d parc/a8 9i
9ost un nimic'
Eram nec=it Ba$c%' Tre!uie s am &ri= de Domnul 6eldon'
E8ti un 9el d &oril7
Ba$c% 0l pri3i iscoditor pe 6eldon'
Ji/ai luat &oril o lad$7 spuse el'
N/am ce 9ace spuse 6eldon 24m!ind un pic 9orat' Ea insist' .i e si&ur c 08i cunoa8te
meseria'
>ai &4nde8te/te Ba$c% spuse Dors' E8ti si&ur c nu 3rei s 9aci o !aie7 O !aie !un 8i
cald'
N/am nici o 8ans spuse Ba$c%' Cre2i c cucoana aia o s m mai lase s/i intru/n cas7
Dors ridic pri3irea 8i o 2ri pe Casilia Tisal3er a9ar 0n 9aa !locului pri3ind mai 0nt4i la
9emeia Pro3incial 8i apoi la !iatul 2drenros' Era imposi!il de spus la care dintre ei se uita mai
9urioas'
,ine la re3edere Domnule 8i Doamn spuse Ba$c%' Nu 8tiu nici mcar dac o s 3 lase p
&"i s intrai 0n cas'
- 148 -

*8i !& m4inile 0n !u2unare 8i se 0ndeprt ano8 cu o e:presie de ad4nc nepsare'
,un seara Doamn Tisal3er spuse 6eldon' E cam t4r2iu nu/i a8a7
Este 9oarte t4r2iu replic ea' A 9ost aproape o r2meri a2i 0n 9aa acestui !loc din cau2a
acelui reporter 0mpotri3a cruia ai a4at toate scursorile din strad'
N/am a4at pe nimeni 0mpotri3a nimnui spuse Dors'
Am 9ost acolo spuse intransi&ent Doamna Tisal3er' Am 32ut'
6e ddu 0n lturi pentru a/i lsa s intre dar o 9cu su9icient de lent p