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Bibliothque
des Sciences humaines
GEORGES DUMZIL
DE L'HOMME
ET L'HONNEUR
DES DIEUX
ET AUTRES ESSAIS
L'OUBLI
Vingt-cinq esquisses
de mythologie
(51-75)
nrf
GALLIMARD
ditions Gallimard, 1985.
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Ce livre a t conu dans la mme perspective que les deux
premiers recueils d'Esquisses, Apollon sonore (1982), La Cour-
tisane et les seigneurs colors (1983): chacune pose un pro-
blme et prsente ce qui me parat tre le ou les principaux
moyens de solution. Elles ne sont pas toutes pousses au mme
point. Plusieurs sont rudimentaires, d'autres plus dveloppes
et plus nuances, mais aucune n'approche de son terme et quel-
ques-unes trs peu, j'espre conduiront peut-tre des
impasses. L'exprience montre du moins que ce genre littraire
n'est pas inutile. Le thme de l'Esquisse 4 (Apollon sonore,
pp. 43-50) a intress Daniel Dubuisson qui en a tir d'excel-
lentes rflexions sur ce qu'on pourrait appeler la logique des
trois fonctions (L'Homme, 93, 1985, pp. 105-121), parall-
lement la rdaction de son grand livre, issu d'une i^ise de
doctorat, sur le fond mythique du Rmyana. Georges Chara-
chidz a clair par l'environnement caucasien, svane notam-
ment, la prire osste tudie dans l'Esquisse 37 (La Courti-
sane pp. 114-119) et, tendant le problme, il a interprt les
groupements de gnies invoqus dans d'autres prires et cela
paralllement la mise au point de son Promthe grec et cau-
casien, impatiemment attendu. Il y a lieu d'esprer que l'ex-
gse de lgendes bouddhiques propose dans les Esquisses 26,
27, 28 (La Courtisane pp. 17-45) inspirera des recherches
plus pousses. Enfin, l'Esquisse avant la lettre que constituaient
les pages 624-628 de la conclusion de Mythe et pope I, sur les
trois plus vieux hros des bylines russes, a t richement
dveloppe et complte dans une thse que M. Frank Dwight
Stephens a soutenue en 1984 (en cours de publication). Je sou-
PRFACE
Prface
haite donc continuer et je publierai sans doute encore une srie
de projets qui ne seront, si je ne puis mieux faire, que des cro-
quis , des lettres , voire des billets de mythologie.
Plusieurs des Esquisses de la premire partie du prsent livre
jalonnent un champ d'tudes qu'on pourrait rsumer sous le
titre dynamisme des trois fonctions . Ce type d'idologie, en
effet, ne produit pas seulement des cadres de classification, des
numrations, hirarchises ou non (Esq. 54, 58, 60). Les rap-
ports de force sentis entre les fonctions se manifestent souvent
dans des configurations plus complexes impliquant concur-
rence ou, l'extrme, conflit et donnant matire, suivant le
niveau littraire de l'uvre, un drame ou une comdie.
Positif sur un ou deux des trois niveaux fonctionnels, un
personnage peut tre dsastreusement ngatif ou insuffi-
sant sur l'autre ou les deux autres (Adraste, Esq. 57). Un sym-
bole magique peut manifester une troite unit de deux des
fonctions, laissant un autre lment du mme ensemble la
tche d'exprimer la fonction restante (Le Palladion, le sulcus
primigenius, Esq. 53). En dehors des questions de solidarit ou
de rivalit, les trois fonctions donnent parfois lieu un jeu plus
subtil je recommande cet gard la thologie brittonique qui
se lit en filigrane dans le Mabinogi de Math (Esq. 59), la
manire notamment dont elle fait natre les reprsentants de la
fonction guerrire d'une part, le grand dieu Lugus d'autre
part, partir des reprsentants de la fonction souveraine d'une
part, de la figure fminine trivalente d'autre part. Enfin il sem-
ble que, dans de grands ensembles piques, lorsque la structure
trifonctionnelle constitue un cadre ou un ressort essentiel, les
auteurs aient tendance l'introduire dans des pisodes, majeurs
ou mineurs, du mme ensemble tel est le cas de la guerre et de
la ruine de Troie qui se trouvent expliques par deux motiva-
tions diffrentes, l'une et l'autre trifonctionnelles (Esq. 51,52),
mais attaches des princes de gnrations espaces tel est
encore le cas du cycle d'Hracls o plusieurs pisodes, notam-
ment l'pisode final, est trifonctionnel au mme titre que la
division la plus gnrale de cette vie hroque. Tout cela pr-
pare des matriaux pour le troisime livre de la Logique des
trois fonctions, consacr la dynamique interne du systme
aprs que le premier livre en aura tudi les formes stati-
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Prface
ques et les extensions, et le second livre les dprissements,
amputations, dsquilibres, bref la pathologie.
Les trois fonctions ne sont pas, quoi qu'on dise souvent,
l'unique objet de ma recherche, pas plus que la machinerie
comparative n'en est l'unique instrument. Sur chaque province
du monde indo-europen, quantit d'nigmes ou, plus humble-
ment, d'incertitudes particulires subsistent. J'en ai rencontr
ou ctoy chaque tape de ma dmarche et, mettant profit
l'exprience de la pense mythique acquise sur le domaine prin-
cipal, j'ai entrepris de les clairer, ft-ce, comme dans l'Es-
quisse 63, contre une explication trifonctionnelle propose par
d'autres auteurs. Ainsi sont prsentes cinq Esquisses propre-
ment romaines (61-65), une indienne (66), deux scythiques (67,
68) et quatre iraniennes (69-72). L'intrt des Esquisses 61, 66
et 69-72 dborde cependant la solution qu'elles donnent des
problmes prcis et posent des questions sinon de mthode, du
moins de discipline intellectuelle.
La troisime partie introduit dans les Esquisses un type
d'crits dont j'ai d beaucoup user jadis et nagure, mais que je
ne pensais pas d'abord y mler. Dans peu de temps, je ne serai
plus l pour rtablir la vrit contre des critiques qui, dirait-on,
s'appliquent dfigurer, ridiculiser mon travail pour se
dbarrasser plus facilement de rsultats qui les gnent dans
leurs propres constructions. Le jeu alors s'amplifiera, bien que
je sois sr que de bons esprits feront obstacle l'opration. Je
prfre donc, de mon vivant, donner quelques exemples de
cette escrime ncessaire, qui ne m'est d'ailleurs pas dsagrable.
C'est pourquoi trois Esquisses mettent nu les procds de dis-
cussion d'un germaniste amricain (73, 74) et d'un historien
italien de Rome (75).
La conclusion reporte le lecteur sept lustres en arrire. Il
trouvera, inchang, clair seulement de quelques notes, le plai-
doyer par lequel, en 1949, j'ai termin L'Hritage indo-euro-
pen Rome bien pauvre hritage en comparaison de ce qu'il
est devenu, mais qui dj rencontrait les mmes formes d'op-
position que celles, toutes rcentes, que les Esquisses 73-75 exa-
minent. Cette constance de mes adversaires dans ce qu'mile
Meyerson recommandait d'appeler manque de bonne vo-
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Prface
lont plutt que manque de bonne foi (v. ci-dessous,
p. 335) restera comme un des traits caractristiques de la petite
histoire de notre discipline, dans ses dbuts, mais sans aucun
doute aussi dans ses prochains dveloppements, et jusqu' la
manuelisation complte des principaux rsultats. Bon cou-
rage mes contubernales
Paris, 4 mars 1984.
GEORGES DUMZIL
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TRIFUNCTIONALIA
(51 60)
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MANIBVS STIGI WIKANDERI AMICI
CVIVS INGENIVM
IN COMMVNIBVS STVDIIS
MVLTA CONCEPIT PERFECIT DEFENDIT
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La Grce n'est pas gnreuse envers nos dossiers. M. Bernard
Sergent a fait un bilan critique des expressions de la structure
des trois fonctions, la plupart du temps isoles, en voie de fossili-
sation, qu'on a propos d'y reconnatre c'est peu de chose, com-
par aux richesses qu'offrent l'Inde et l'Italie. Raison de plus
pour pousser les fouilles l o elles ont t relativement producti-
ves et de prospecter d'autres chantiers.
Le Jugement de Pris, comme cause mythique de la guerre de
Troie, a trs tt attir l'attention. Mais on n'en a pas bien mesu-
r le rapport avec le rcit de /Iliade. Or.il se trouve qu'il en jus-
tifie une singularit de composition (Esq. 51). Cette recherche
engage regarder, de notre point de vue, d'autres lgendes de
Troie celle de Laomdon, un autre responsable mythique de sa
ruine (Esq. 52), celle de sa fondation (Esq. 53), cette dernire
appelant une tude sur un autre rapport entre les enceintes et les
trois fonctions (Esq. 54).
Le dialogue de Crsus et de Solon a aussi t trs tt analys
selon le schma trifonctionnel. Mais le pch d'orgueil du roi
lydien ne doit pas tre dtach de l'ensemble lgendaire auquel il
appartient il a des consquences, qui se dveloppent elles aussi
selon les trois fonctions (Esq. 55).
Il a t montr, ds 1956, que le cadre le plus gnral de la
foisonnante geste d'Hracls tait construit sur le thme, bien
attest aussi dans l Inde, en Scandinavie et ailleurs, des trois
pchs du hros. Il semble que c'est la mme idologie qui
explique l'articulation du rcit de sa mort (Esq. 56).
Deux autres traditions grecques, l'une pique, l'autre thologi-
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Trifunctionalia
que, s'clairent dans la mme perspective, la premire articulant
les trois niveaux d'une manire remarquable (Esq. 57, 58).
Un texte clbre de la plus vieille littrature galloise, le Mabi-
nogi de Math fils de Mathonwy, se dcouvre tre, dans sa pre-
mire moiti, un original expos d'une thologie trifonctionnelle
(Esq. 59).
Des discussions rcemment renouveles conduisent regrou-
per les attestations que les potes latins du grand siclefournis-
sent d'une longue survivance de la triade prcapitoline ou, plus
abstraitement, de la structure des trois fonctions (Esq. 60).
Homerus uindicatus
(le troisime chant de Ylliade)
Un des services que la philologie compare peut rendre aux
philologies spares est de les protger contre leur propre
libert concernant des origines , de les orienter vers une dci-
sion raisonne, positive ou ngative, qu'un dossier purement grec
ou romain ou indien ou scandinave ne peut que laisser dans l'in-
dtermination et par consquent livre l'arbitraire. Quant la
matire de Troade, ce service s'est jusqu' prsent rduit ceci,
qui est important la comptition des trois desses et le jugement
de Pris prolongent, de faon originale, mais fidle, un schma
de conte trifonctionnel, bien attest hors de Grce, o un choix se
propose ou s'impose entre trois objets, ou conduites, ou destins,
dont chacun comporte les chances et les risques d'une des fonc-
tions la puissance souveraine (ou sacre), laforce guerrire et la
prosprit (avec tous ses aspects et prolongements). La dmons-
tration, commence en 1954, a t complte dans Mythe et
pope I4, 1981, pp. 581-585 Le choix).
Tant qu'on ne sort pas des limites de la Grce, tant qu'on ne
replace pas ce rcit grec dans la collection o il n'est qu'une
variante, on peut naturellement penser qu'il a t imagin par
un pote inconnu, en Ionie ou quelque part entre la Thessalie
et la Crte, et le considrer comme un ajout secondaire, litt-
raire, de plus vieilles traditions sur la ruine de Troie. C'est
ainsi qu'on a t amen trs tt, dans le cercle des rudits
alexandrins eux-mmes, souligner que /Iliade ne contient
qu'une seule et brve mention explicite du Jugement, et, en
consquence, contester l'anciennet des vers qui la contien-
nent. Les arguments d'Aristarque, puisqu'il s'agit de lui, ne
51
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Trifunctionalia
sont pas convaincants. Aprs Albert Severyns, je les ai discuts
dans Mythe et pope.
Je me propose ici de montrer que, si l'on admet au contraire
qu'Homre, bien qu'il en parlt peu, ou, si l'on suit Aristarque,
n'en parlt pas, connaissait la querelle des trois desses et y
voyait, comme la tradition ultrieure, l'origine des malheurs de
Troie, plusieurs aspects de /Iliade prennent un intrt nouveau
et, surtout, une singularit de composition, dont les adversaires
de l'unit du pome tirent volontiers argument, se justifie pleine-
ment.
La scne du XXIe chant, laquelle je viens de faire allusion,
n'est qu'un paroxysme. On vrifie aisment que d'un bout
l'autre du pome chacune des trois desses se prsente exacte-
ment, dans ses rapports avec les autres, comme elles s'taient
prsentes au berger Pris. Hr manifeste constamment son
rang de souveraine, sur et pouse de Zeus, et Athn lui est
constamment subordonne, comme le veut l'articulation de la
deuxime fonction la premire Hr lui donne des missions,
des ordres, gnralement guerriers, qu'elle excute sans discus-
sion. Leur coalition opre merveille, mais sur deux niveaux
c'est de haut que Hr regarde et contrle la bataille, tandis
qu'Athn s'y mle, avec le sang-froid d'un spcialiste, animant
celui-ci, dsarmant celui-l, sauvant tel autre, inspirant des
plans et des ruses aux combattants. Dans la seule scne o Hr
descend avec Athn sur le champ de bataille pour aider les
Argiens contre les Troyens que soutient Aphrodite (V 778-
863), la diffrence des comportements est frappante Hr,
empruntant l'aspect et la voix de Stentor, aussi forte que cin-
quante autres runies, se borne faire honte la foule des
Grecs branls, alors qu'Athn s'adresse directement Dio-
mde, le dlivre de son scrupule et, se faisant le cocher de son
char, l'entrane au duel dans lequel il va blesser Ars. L'opposi-
tion des rles a d'ailleurs t mise en formule, avant cet pi-
sode, par Zeus lui-mme. Quand Hr lui a demand (762-
763)
Zeus pre, te mettras-tu en colre si, tiappant durement
Ars, je le fais sortir du combat ?
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Homerus uindicatus
Zeus a rpondu (765-766)
Eh bien, pousse donc contre lui Athn, la desse du butin,
qui, plus que tous, a l'habitude d'approcher de lui les mauvaises
douleurs.
Ainsi Hr dcide et dirige, Athn, dans le char de combat,
excute.
Quant aux sentiments des deux desses l'gard d'Aphrodite,
ils se rduisent au mpris et la haine avec une violence qui
assure qu'il s'agit bien d'une querelle personnelle Hre injurie,
Athn fait plus dans le mme pisode, pour s'excuser auprs
d'elle parce qu'il hsite attaquer Ares, Diomde lui dit (819-
821)
Tu ne m'as pas permis de combattre face face avec les autres
dieux bienheureux. Seule, si la fille de Zeus, Aphrodite, entrait dans
la guerre, je devais la blesser, elle, de mon bronze aigu.
Il fait allusion la scne qui prcde immdiatement
Aphrodite s'tant jete dans la bataille pour sauver les Troyens,
Diomde, fort du mandat d'Athn, s'est lanc contre elle
(331-333):
Il sait, dit Homre, que la desse est sans force, qu'elle n'est pas
de ces desses qui prsident la guerre des hommes, qu'elle n'est
ni Athn ni Eny destructrice de villes.
Et c'est bien ce que Diomde lui-mme lui crie, tandis qu'elle
fuit, perdue, blesse au bras par le bronze sans piti (348-351)
Recule, fille de Zeus, quitte le combat et le carnage. N'est-ce
pas assez que tu sduises les femmes sans force, et veux-tu, telle
que tu es (cr je), courir la guerre ? Je pense que dsormais tu
frissonneras au seul nom d'une guerre mme lointaine
Mais c'est surtout au dbut du pome que le jeu des trois
fonctions clate travers le jeu des trois desses.
L'lliade, si l'on peut dire, dmarre lentement et comporte,
jusqu' la fin du quatrime chant, une succession d'pisodes
dont l'ajustement, deux deux et de chacun l'ensemble, a
donn aux commentateurs l'occasion de quelques-uns de ces
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Trifunctionalia
dcrets de dislocation, premptoirement couverts du nom
d'vidences. On y a constat des maladresses, voire des
inconsquences , et l'on a suppos une pluralit d'auteurs,
une liasse de petits pomes indpendants aux finalits diverses,
qui auraient t runis plus ou moins adroitement par l'au-
teur (tardif) de Y Iliade et dont on veut bien attribuer quel-
ques-uns Homre . Or cette longue et multiple introduc-
tion du pome se justifie au contraire dans un projet unitaire, si
l'on tient compte de l'importance qu'a le jugement de Pris
dans l'conomie de la guerre de Troie.
Dans les deux premiers chants, tout, sauf la fin du second
les Catalogues des deux armes prpare de faon continue ce
qui sera le sujet vritable, limit, du pome la Colre
d'Achille, son origine et ses premiers effets jusqu' la mort
d'Hector. Mais, l'arrire-plan de la Colre, par-del les
conduites et les sentiments individuels, comment Homre pou-
vait-il ne pas voquer la vaste matire dont elle n'est que l'pi-
sode dcisif et qui en fait la grandeur humaine le sort mme
d'Ilion ? Or ce sort rsulte du conflit des trois desses et, tra-
vers elles, du dsaccord des trois fonctions dont l'harmonie
conditionne la dure des socits. En consquence, aprs l'in-
troduction troite qui ouvre la Colre, et suspendant l'action
ainsi commence, Homre en a plac une seconde o il dcou-
vre le jeu des desses, la souveraine et la guerrire d'une part, la
voluptueuse d'autre part. Bien entendu, il ne fait pas la thorie
des fonctions pourquoi, pote, prendrait-il l'outil du politique
ou du thologien ? Il les met en scne dans le scandale de leur
dislocation. Et il les met en scne deux tages dans les per-
sonnages divins qui les incarnent et dans les personnages hu-
mains dont les caractres ou les places dans la socit en font
les instruments. Les acteurssont en haut les trois desses et, sur
terre, un souverain, un guerrier, un voluptueux.
C'est Troie, socit normale et complte, qui fournit cette
triade humaine, dans les personnes du roi Priam, qui n'inter-
vient que dans un acte religieux et par une sorte de prsidence
dsole des vnements d'Hector, le chef de guerre reconnu
comme tel par les deux armes de Pris, pantin aux mains de
sa desse. Les Grecs sont autre chose une arme en campagne,
non une socit cette arme" ne met donc en valeur, par le
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