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Importancia de los coloides en el agua

La presencia de partculas coloidales en el agua es uno de los problemas ms difciles de


resolver en el campo del tratamiento de aguas. La naturaleza de las partculas coloidales
puede simplificar o complicar an ms el problema. Por ejemplo, las partculas coloidales
de origen arcilloso pudieran presentar un problema ms fcil de resolver que la presencia de
colorantes o partculas coloidales orgnicas. En cualquier caso, las partculas coloidales
generalmente interfieren con el uso al que se desea destinar el agua o interfieren los
procesos naturales de aguas superficiales tales como fotosntesis y bioabsorcin.

El problema de remocin de coloides del agua es complicado debido principalmente a dos
razones: a) el tamao de las partculas coloidales (menores de 1 micra) y b) la presencia de
cargas elctricas en su superficie. El tamao de las partculas coloidales descalifica el
empleo del proceso de sedimentacin para su remocin. Estas cargas elctricas se oponen al
aglutinamiento de las partculas para la formacin de flculos que pudieran ser separados
del agua por sedimentacin. Los coloides adems de su pequeo tamao y de poseer cargas
elctricas se distinguen tambin por tener una gran rea superficial.

Importancia de los colides en el suelo

Las diminutas partculas de arcilla, grava, arena y limo que componen el suelo reciben el
nombre de coloides. Las plantas obtienen sus nutrientes de los minerales disueltos en el
agua del suelo. Estos nutrientes, que poseen iones de carga positiva o cationes, son
atrados por la superficie de los coloides, cargada negativamente. La cantidad y el tamao
de los coloides del suelo determinan su capacidad para atraer y retener los nutrientes
necesarios para las plantas.

Los cationes de los nutrientes, de carga positiva, se pegan a la superficie de los coloides, de
carga negativa, para conseguir el estado neutro. Las plantas necesitan los nutrientes
absorbidos por la superficie de los coloides, pero tambin el aire y el agua que se
encuentran en los espacios que rodean a stos. El rea total de la superficie de los colides
grandes sin compactar es menor que la de los pequeos coloides densamente compactados.

La fertilidad de suelo se mide por su capacidad de intercambio de cationes (CIC), o
capacidad de los cationes de adherirse a la superficie de los coloides. Los suelos frtiles
tienen un CIC elevado; los suelos pobres, en cambio, lo tienen bajo. El calcio, el magnesio,
el potasio y el sodio son algunos de los cationes que suelen encontrarse en el suelo. La
lluvia y el calor pueden lixiviar estos nutrientes de los suelos tropicales y subtropicales,
aumentando as su acidez y disminuyendo su fertilidad.

En la agricultura tiene especial importancia las propiedades fsicas de los coloides. La
lixiviacin, que es la separacin de una sustancia soluble de otra insoluble por medio del
agua, es un efecto indeseable en las tierras de cultivo, pues los coloides de compuestos
originales del suelo, como calcio, potasio, sodio, etc., pueden ser lavados y desplazados,
dejando un terreno ausente de nutrientes para las plantas.
En las regiones donde las precipitaciones son escasas y con pocos acuferos subterrneos,
los suelos conservan ms fcilmente los nutrientes, al existir una escasa lixiviacin. Por su
parte, donde las aguas son torrenciales, o se riega por anegacin del suelo, la capacidad de
lixiviacin del terreno se incrementa notablemente. Los riegos por aspersin o goteo son,
en estos casos, los ms aconsejables para evitar el movimiento de los coloides a travs de
los canales o lminas de agua formados por las escorrentas.

Conclusin:
Los coloides en el agua son un problema ya que conforme disminuyen en dimetro
sus partculas cada vez son ms difciles de filtrarlas.
Los nutrientes en el suelo son absorbidos por las plantas por medio de los coloides
en el mismo.