Sunteți pe pagina 1din 245

MATTHEW STOWER

RZBUNAREA SITH
CU MULT TIMP N URM, NTR-O GALAXIE NDEPRTAT
Istoria aceasta s-a petrecut cu u!t tip "# ur$, "#tr-o %a!a&ie "#'ep$rtat$( De acu s-a
teri#at( Nu se ai poate )ace #iic pe#tru a o sc*i+a( Este o po,este 'espre 'ra%oste
-i pier'ere, )r$.ie -i tr$'are, sacri)iciu -i oartea ,ise!or( O po,este 'espre !i#ia "#ce.o-at$
'i#tre )apte!e #oastre ce!e ai +u#e -i ce!e ai re!e( Po,estea s)/r-itu!ui u#ei ere(
Po,e-ti!e au o "#su-ire stra#ie
De-ii toate acestea s-au "#t/p!at cu u!t tip "# ur$ -i at/t 'e 'eparte "#c/t sip!e!e
cu,i#te #u pot 'escrie tipu! sau 'ista#.a, e!e au !oc -i acu( C*iar aici( E!e au !oc "#
,ree ce citi.i r/#'uri!e acestea( A-a s-au "#c*eiat 'ou$0eci -i ci#ci 'e i!e#ii( Corup.ia
-i tr$'area au stri,it o ie 'e a#i 'e pace( Nu este 'oar s)/r-itu! u#ei Repu+!ici, ci
po%or/rea #op.ii asupra ci,i!i0a.iei "# si#e( Acesta este aur%u! ca,a!eri!or 1e'i( 2)/r-itu!
"#cepe acu(
INTRODUCERE 3 EPOCA EROILOR(
Ceruri!e Corusca#tu!ui str$!ucesc 'e e&p!o0ii!e r$0+oiu!ui(
Lui#a arti)icia!$ a 0i!ei re,$rsat$ 'e o%!i#0i!e or+ita!e a!e capita!ei este s)/rtecat$
'e ,$p$i!e i#tersectate a!e propu!sii!or io#ice -i pu#ctat$ 'e e&p!o0ii ce se e&ti#' ra'ia! 3
'/re!e 'e s)$r/$turi care se re,ars$ ca u# potop "# atos)er$ 'e,i# pa#%!ici "#c/!cite 'e
#ori( Pe )a.a "#tu#ecat$ a p!a#etei, ceru! este o re.ea i#)i#it$ 'e )ire su+.iri -i sc!ipitoare ce
co#ectea0$ p!a#etoi0i -i ur$resc spira!e!e a!eatorii a!e !icurici!or sc/#teietori( Cei care
ur$resc totu! 'e pe terase!e #es)/r-itu!ui ora--p!a#et$, pot co#si'era spectaco!u! ca )ii#'
i#u#at(
Di# i#terioru! +$t$!iei, totu! este a!t)e!(
Licuricii su#t str$!uciri!e propu!sii!or ,/#$tori!or ste!ari( 4ire!e su+.iri -i
sc!ipitoare su#t re)!e&ii!e 'e !ui#$ a!e u#or sa!,e 'e tur+o!asere "#'ea5u#s 'e puter#ice
pe#tru a ,apori0a u# or$-e!( P!a#etoi0ii su#t #a,e spa.ia!e 'e !upt$(
Di# i#terior, +$t$!ia este o )urtu#$ 'e co#)u0ie -i pa#ic$, 'e )ascicu!e 'e particu!e
)oca!i0ate, care sc!ipesc at/t 'e aproape 'e ,/#$toru! t$u ste!ar, "#c/t ca+i#a ".i r$su#$ ca
u# a#u#ciator 'e)ect sau resi.i p/#$ "# t$!pi!e ci0e!or torpi!e!e 'e -oc care ".i i0+esc
cruci-$toru!, uci%/#' )ii#.e!e a!$turi 'e care te-ai a#tre#at, ai /#cat, te-ai 5ucat, cu care
ai r/s -i cu care te-ai certat( Di# i#terior, +$t$!ia este 'isperare, teroare -i certitu'i#ea ce-.i
r$sco!e-te $ru#taie!e c$ "#trea%a %a!a&ie "#cearc$ s$ te uci'$(
Di#tre r$$-i.e!e Repu+!icii, )ii#.e u!uite pri,esc cu oroare 'es)$-urarea +$t$!iei
"# 'irect pe 6o!oNet( To.i -tiu c$ r$0+oiu! er%ea prost( To.i -tiu c$ 0i!#ic su#t captura.i
sau uci-i a!.i 1e'i, c$ Marea Arat$ a Repu+!icii a )ost a!u#%at$ pe r/#' 'i# sistee!e
ste!are, 'ar a-a ce,a
U# atac asupra i#iii Repu+!icii7
O i#,a0ie a Corusca#tu!ui7
Cu se poate "#t/p!a a-a ce,a7
Este u# co-ar -i #ie#i #u se poate tre0i(
# 'irect pri# 6o!oNet, )ii#.e!e pri,esc arata 'e 'roi0i a separati-ti!or
re,$rs/#'u-se peste 'istrictu! %u,er#ae#ta!( Tra#sisia a+u#'$ "# ia%i#i!e so!'a.i!or-
c!o#e cop!e-i.i #ueric, care su#t s)/rteca.i 'e #ei!o-i 'roi0i 'istru%$tori puter#ici c*iar
"# cori'oare!e 2e#atu!ui Ga!actic(
U# o)tat 'e u-urare8 so!'a.ii-c!o#e par s$ respi#%$ atacu!, "+r$.i-$ri -i c*iar
c/te,a ac!aa.ii ururate "# toat$ %a!a&ia, c/#' )or.e!e separatiste se retra% "# #a,e!e
!or 'e 'esa#t -i por#esc spre or+it$
A "#,i#s9 "-i spu# peste tot )ii#.e!e( I-a respi#s9
Apoi "#s$ sosesc rapoarte #oi 3 !a "#ceput, sip!e 0,o#uri 3 c$ atacu! #-a )ost 'e
)apt o i#,a0ie( 2eparati-tii #u "#cercau s$ cucereasc$ p!a#eta( A )ost 'oar u# rai'-surpri0$
asupra 2e#atu!ui(
Co-aru! spore-te8 Ca#ce!aru! 2upre a 'isp$rut(
Pa!pati#e 'e Na+oo, ou! ce! ai a'irat 'i# %a!a&ie, a!e c$rui ta!e#te po!itice
i#e%a!a+i!e au e#.i#ut Repu+!ica !ao!a!t$( Ou! a!e c$rui i#te%ritate perso#a!$ -i cura5
'o,e'esc c$ propa%a#'a separatist$ 'espre corup.ia 'i# 2e#at #u este 'ec/t o i#ciu#$(
Ou! a c$rui co#'ucere carisatic$ i#su)!$ "#tre%ii Repu+!ici ,oi#.a 'e a co#ti#ua !upta(
Pa!pati#e este ai u!t 'ec/t respectat( E! este iu+it(
2ip!u! 0,o# a! 'ispari.iei sa!e "p!/#t$ u# pu#a! "# i#ia tuturor priete#i!or
Repu+!icii( To.i o -tiu "# a'/#cu! su)!etu!ui, "# $ru#taie, "# $'u,a oase!or
4$r$ Pa!pati#e, Repu+!ica se ,a pr$+u-i(
Co#)irarea sose-te -i este ai rea 'ec/t orice -i-ar )i putut ia%i#a ci#e,a(
Ca#ce!aru! 2upre Pa!pati#e a )ost capturat 'e separati-ti -i #u #uai 'e ei(
Pa!pati#e a c$0ut "# /i#i!e %e#era!u!ui Grie,ous(
Grie,ous #u este precu cei!a!.i !i'eri ai separati-ti!or( Nute Gu#ra: este tr$'$tor
-i ,e#a!, 'ar este u# #eioi'ia#, a-a'ar ,e#a!itatea -i tr$'area su#t )ire-ti, iar !a
ca#ce!aru! 4e'era.iei Coercia!e e!e su#t c*iar ,irtu.i( Po%%!e ce! Mic este ar*i'uce!e
co#structori!or 'e are 'e pe Geo#osis, p!a#eta u#'e a "#ceput r$0+oiu!8 este a#a!itic -i
#ei!os, 'ar "# ace!a-i tip pra%atic( Ra.io#a!( I#ia po!itic$ a Co#)e'era.iei
2eparatiste, co#te!e Doo;u, este cu#oscut pe#tru i#te%ritatea sa 3 pri#cipii!e !ui se ri'ic$
"potri,a a ceea ce e! co#si'er$ corup.ia se#atoria!$( De-ii u!.i cre' c$ se "#-ea!$, "!
respect$ pe#tru cura5u! co#,i#%eri!or sa!e(
To.i ace-tia su#t )ii#.e 'ure( 4ii#.e pericu!oase( Cru'e -i a%resi,e(
Pe 'e a!t$ parte, %e#era!u! Grie,ous
Grie,ous este u# o#stru(
Coa#'a#tu! supre a! )or.e!or i!itare separatiste este o a+oi#a.ie a #aturii, o
)u0iu#e 'e aterie or%a#ic$ -i 'roi' iar p$r.i!e sa!e 'e 'roi' au ai u!t$ i!$ 'ec/t
ceea ce i-a ai r$as 'i# car#ea 'e e&traterestru( Creatura aceasta pe 5u$tate or%a#ic$ a
$ce!$rit i!iar'e 'e )ii#.e( P!a#ete "#tre%i au )ost i#ci#erate !a coa#'a sa( E! este
%e#iu! r$u a! Co#)e'era.iei( Ar*itectu! ,ictorii!or !or(
Autoru! atrocit$.i!or !or(
Iar str/#soarea sa 'e 'uro.e! s-a "#c*is "# 5uru! !ui Pa!pati#e( E! co#)ir$ perso#a!
captura "#tr-o eisie pe +a#'$ !ar%$ 'i# cruci-$toru! !ui 'e coa#'$ a)!at "# i5!ocu!
+$t$!iei or+ita!e( 4ii#.e 'i# toat$ %a!a&ia pri,esc, se "#)ioar$ -i se roa%$ s$ se tre0easc$ 'i#
,isu! acesta ori+i!(
4ii#'c$ e!e -tiu c$ asist$, "# 'irect pe 6o!oNet, !a oartea Repu+!icii(
Mu!te 'i#tre )ii#.e!e ace!ea i0+uc#esc "# !acrii 3 u!te se "#ti#' pe#tru a--i
!i#i-ti so.ii sau so.ii!e, perec*ea-'e-cre-$ sau to,ar$-ii 'e tria'$, ca -i ,!$stare!e 'e toate
)ore!e, 'e !a copii, !a pui -i puie.i(
U# !ucru ciu'at "#s$8 pu.i#e 'i#tre pro%e#ituri au #e,oie 'e a!i#are( Dipotri,$,
e!e "i "+$r+$tea0$ pe ,/rst#ici( # toat$ Repu+!ica 3 pri# cu,i#te sau )eroo#i, "#
ipu!suri a%#etice, pri# "p!etiri 'e te#tacu!e sau te!epatie 3 esa5u! copii!or este
ace!a-i8 <Nu ,$ tee.i( Totu! ,a )i +i#e=(
A#a;i# -i O+i->a# ,or a5u#%e 'e "#'at$ aco!o(
Ei spu# asta, ca -i cu #ue!e respecti,e ar putea co#5ura iraco!e(
A#a;i# -i O+i->a# ?e#o+i -i 2;:@a!;er De !a "#ceputu! R$0+oiu!ui
C!o#e!or, #ue!e ?e#o+i -i 2;:@a!;er s-au co#topit "#tr-u#u! si#%ur( Ei su#t peste tot(
Tra#sisii!e 6o!oNet a!e ac.iu#i!or "#trepri#se 'e ei "potri,a 'u-a#i!or separati-ti i-au
)$cut cei ai )aio-i 1e'i 'i# %a!a&ie(
Copiii 'i# toat$ %a!a&ia !e cu#osc #ue!e, cu#osc totu! 'espre ei, !e ur$resc
)apte!e ca pe a!e u#or eroi sporti,i, #u a!e u#or r$0+oi#ici "# +$t$!ia 'isperat$ 'e sa!,are a
ci,i!i0a.iei( Nici c*iar a'u!.ii #u su#t iu#i 3 #u este ce,a #eo+i-#uit ca u# p$ri#te
e&asperat s$ "#tre+e, atu#ci c/#' copi!u! s$u tocai a "#cercat s$ )ac$ u#a 'i#tre ace!e
prostioare spectacu!os 'e pericu!oase care-i 'e)i#esc pe pu-tii "#'r$0#e.i 'e pretuti#'e#i,
<Ci#e te cre0i8 ?e#o+i sau 2;:@a!;er9=
?e#o+i ar pre)era ai 'e%ra+$ s$ 'ia!o%*e0e 'ec/t s$ se !upte, 'ar c/#' tre+uie s$
se !upte pu.i#i "! pot e%a!a( 2;:@a!;er este aestru! cute0a#.ei 3 e#er%ia, "#'r$0#ea!a -i
#orocu! s$u rea!e#te i#cre'i+i! cop!etea0$ per)ect co#sta#.a 'e!i+erat$ -i ec*i!i+rat$ a
!ui ?e#o+i( Lao!a!t$, ei su#t u# cioca# 1e'i care a stri,it i#,a0ia separati-ti!or 'e pe 0eci
'e p!a#ete(
To.i copiii care ur$resc +$t$!ia 'e pe ceru! Corusca#tu!ui -tiu prea +i#e8 c/#'
A#a;i# -i O+i->a# ,or a5u#%e aco!o, #eer#icii 'e sepi ,or re%reta c$ #-au r$as a0i "#
paturi!e !or(
Desi%ur, a'u!.ii -tiu ai +i#e cu stau !ucruri!e( Asta "#sea#$ s$ )ii a'u!t 3 s$
"#.e!e%i c$ eroii su#t crea.i 'e 6o!oNet -i c$ a'e,$ra.ii ?e#o+i -i 2;:@a!;er su#t !a ura
ure!or )ii#.e ua#e(
C*iar 'ac$ ei ar )i cu a'e,$rat ceea ce a)ir$ !e%e#'e!e, ci#e poate spu#e c$ ,or
ap$rea !a tip7 Ci#e -tie u#'e su#t c*iar "# c!ipa aceasta7 Poate c$ su#t "#co!.i.i pe o
p!a#et$ separatist$ "#'ep$rtat$( Poate c$ au )ost captura.i sau r$#i.i( Poate c$ su#t c*iar
or.i(
U#ii a'u!.i -optesc "#tre ei8 <Poate c$ s-au pr$+u-it=
4ii#'c$ 0,o#uri e&ist$( Nu pe 6o!oNet, +i#e"#.e!es 3 -tiri!e eise 'e 6o!oNet se
a)!$ su+ co#tro!u! ca+i#etu!ui Ca#ce!aru!ui 2upre -i #ici c*iar re#uita ca#'oare a !ui
Pa!pati#e #u ar "#%$'ui re!atarea u#or ast)e! 'e ,e-ti 3 'ar se au' -oapte( Aoapte!e u#or
#ue 'espre care 1e'i ar 'ori s$ preti#'$ c$ #-au e&istat #icio'at$(
2ora Bu!C Depa Bi!!a+a 1e'i care s-au pr$+u-it "# partea "#tu#ecat$( Care s-
au a!$turat separati-ti!or sau, ai r$u, care au asacrat ci,i!i sau care -i-au ucis
caara0ii( A'u!.ii #utresc +$#uia!a teri+i!$ c$ #u se pot "#cre'e "# Or'i#u! 1e'i( C$ #u se
ai pot "#cre'e "# e!( C$ p/#$ -i ce! ai puter#ic 1e'i poate, pe #ea-teptate, s$ se
)r/#%$(
A'u!.ii -tiu c$ eroii !e%e#'ari su#t 'oar !e%e#'e -i c/tu-i 'e pu.i# eroi(
Ace-ti a'u!.i #u pot )i "#cura5a.i 'e ,!$stare!e !or( Pa!pati#e a )ost capturat(
Grie,ous ,a sc$pa( Repu+!ica ,a c$'ea( Oae#ii sip!i #u ai pot "#toarce acest curs a!
e,e#ie#te!or( Oae#ii sip!i #ici $car #-ar "#cerca s-o )ac$( Nici c*iar ?e#o+i sau
2;:@a!;er(
De aceea a'u!.ii ace-tia 'i# toat$ %a!a&ia pri,esc !a 6o!oNet cu t$ciu#i sti#-i "#
!ocu! i#ii!or(
T$ciu#i, 'eoarece ei #u pot 0$ri 'ou$ ra)a!e prisatice 'e i#,ersare a spa.iu!ui
rea!, *$t 'eparte 'e pu.u! %ra,ita.io#a! a! Corusca#tu!ui 3 'eoarece ei #u pot 0$ri o
perec*e 'e ,/#$tori ste!ari 'ecup!/#'u-se )$r$ e0itare 'e i#e!e!e *iperpropu!sii!or -i
#$,$!i#' tr$%/#' 'i# toate tu#uri!e "# )urtu#a 'e ,/#$tori-,u!turi separati-ti(
O perec*e 'e ,/#$tori ste!ari( D/#$tori ste!ari 1e'i( Nuai 'oi(
Doi su#t 'e a5u#s(
Doi su#t 'e a5u#s, "#truc/t a'u!.ii se "#-ea!$ -i copiii !or au 'reptate(
De-ii este s)/r-itu! epocii eroi!or, cei ai +u#i eroi au )ost p$stra.i pe#tru )i#a!(
PARTEA NTEI 3 DICTORIA(
#tu#ericu! este %e#eros(
Ce! 'i#t/i 'ar a! s$u este t$i#uirea8 a'e,$rate!e #oastre c*ipuri se a)!$ "# +e0#a
'i#apoia pie!ii #oastre, a'e,$rate!e #oastre i#ii r$/# u+rite "#c$ -i ai a'/#c( #s$
t$i#uirea cea ai 'e sea$ #u este prote5area 'e a'e,$ruri!e secrete, ci )erirea 'e
a'e,$ruri!e a!tora(
#tu#ericu! #e ap$r$ 'e ceea ce #u cute0$ s$ -ti(
A! 'oi!ea 'ar a! s$u este i!u0ia a$%itoare8 /#%/ierea ,isuri!or +!/#'e "# +ra.e!e
#op.ii, "#)ruuse.area pe care ia%i#a.ia o a'uce !ucruri!or ce ar "#%ro0i su+ !ui#a
puter#ic$ a 0i!ei( #s$ a!i#area cea ai 'e sea$ este a$%irea c$ +e0#a e 'oar teporar$,
c$ )iecare #oapte a'uce 'up$ ea o #ou$ 0i 3 )ii#'c$, 'e )apt, 0iua este cea teporar$(
Fiua este a$%irea(
A! trei!ea 'ar a! s$u este !ui#a "# si#e8 a-a cu 0i!e!e su#t 'e)i#ite 'e #op.i!e ce
!e 'i,i', a-a cu ste!e!e su#t 'e)i#ite 'e #e%ru! i#)i#it pri# care se rotesc, "#tu#ericu!
"+r$.i-ea0$ !ui#a -i o su!%e 'i# ce#tru! propriu!ui si#e(
Pri# )iecare i0+/#'$ a !ui#ii, "#tu#ericu! este ce! care "#,i#%e(
ANA?IN AI OBI->AN(
A#tiaeria#a "#'reptat$ "potri,a ,/#$tori!or ste!ari )u!%era "# toate p$r.i!e( C*iar
ai so#or 'ec/t r$p$itu! -rap#e!e!or -i /r/itu! propu!sii!or su+!ui#ice, ca+i#a "i ,uia -i
r$su#a 'e !o,ituri!e )oarte apropiate a!e tur+o!asere!or #a,e!or spa.ia!e 'e !upt$ care
ticseau spa.iu! "# 5uru! !ui( U#eori p!o#5oa#e!e !ui rotitoare -i spira!ate pri# #oru! +$t$!iei
treceau at/t 'e aproape 'e ra)a!e, "#c/t 'ispersia 'e e#er%ie "i 0%u'uia #a,eta "#'ea5u#s 'e
,io!e#t pe#tru a-i tres$ri capu! pe suporturi!e scau#u!ui 'e pi!ot(
# c!ipe!e ace!ea, O+i->a# !e i#,i'ia pe c!o#e8 ce! pu.i# e!e a,eau c$-ti(
G RH, rosti e! "# i#terco, #u po.i )ace ce,a cu %iroscoape!e7
Droi'u! cup!at !a soc!u! 'i# aripa st/#%$ a ,/#$toru!ui ste!ar )!uier$ ce,a care
a'ucea #ep!$cut 'e u!t cu o scu0$ oe#easc$( #cru#t$tura !ui O+i->a# se a'/#ci( RH-
PIJ petrecuse prea u!t tip cu astroecu! e&ce#tric a! !ui A#a;i# -i "#cepuse s$-i
'epri#'$ apuc$turi!e #ecorespu#0$toare(
Noi ra)a!e 'e a#tiaeria#$ "i "#ca'rar$ traiectoria( P$tru#se "# 4or.$ -i c$ut$ u#
ca#a! si%ur pri# roiuri!e 'e -rap#e!e -i re.e!e!e s)/r/itoare 'e )ascicu!e 'e particu!e(
Nu %$si #iic(
-i 'e0%o!i 'i#.ii "#tr-u# /r/it #eau0it, r$suci#' ,/#$toru! ste!ar "# 5uru! a!tei
e&p!o0ii care i-ar )i putut 5upui +!i#'a5u! ca pe u# )ruct-ste!ar it*oria# 'at "# p/r%( Detesta
partea asta a r$0+oiu!ui( O ura 'e-a 'reptu!(
Pi!otatu! este pe#tru 'roi0i(
Di)u0oare!e coc;pitu!ui p/r/ir$(
G #c$ #u s-a co#struit 'roi'u! care s$ te poat$ "#trece "# pi!otare, Maestre(
Noua pro)u#0ie a %!asu!ui ace!a #u "#ceta s$-! surpri#'$( La )e! ca -i "#cre'erea
ca!$ Maturitatea Parc$ a+ia cu o s$pt$/#$ "# ur$, A#a;i# )usese u# pu-ti 'e
0ece a#i care #u "#ceta s$-! s/c/ie cu "#tre+$ri!e 'espre 4ora "#t/ii 'e 'ue! cu sa+ia 1e'i(
G 2cu0e, urur$ e! i#tr/#' "#tr-u# pica5 care e,it$ !a ai pu.i# 'e u# etru o
sa!,$ 'e tur+o!aser( A ,or+it cu %!as tare7
G Ar )i )ost !ipsit 'e iporta#.$ 'ac$ ai )i )$cut-o( Atiu ce %/#'e-ti(
G C*iar a-a7
Pri,i "# sus pri# cupo!a ca+i#ei -i--i 0$ri )ostu! pa'a@a# 0+ur/#' cu capu! "# 5os,
iit/#'u-! at/t 'e +i#e "#c/t, 'ac$ #-ar )i e&istat o.e!u! tra#spare#t 'i#tre ei, -i-ar )i putut
'a /#a( O+i->a# "i a'res$ u# 0/+et(
G U# 'ar #ou 'i# partea 4or.ei7
G Nu este ,or+a 'espre 4or.$, Maestre, ci 'espre e&perie#.$( Asta %/#'e-ti tu
"#tot'eau#a(
O+i->a# co#ti#ua s$ spere s$ au'$ "# to#u! !ui A#a;i# ce,a 'i# ,ec*ea iro#ie
i#)atuat$, 'ar aceasta 'isp$ruse( N-o ai au0ise 'e !a 1a+ii( Poate c*iar 'e !a
Geo#osis
R$0+oiu! i-o cauteri0ase(
Mai "#cerca, !a r$stipuri, s$ tre0easc$ u# sur/s rea! "# )ostu! !ui pa'a@a#( Iar
A#a;i# se str$'uia -i e! s$-i r$spu#'$(
A/#'oi c$utau -i acu s$ preti#'$ c$ r$0+oiu! #u-i sc*i+ase(
G A*a9
O+i->a# !u$ o /#$ 'e pe a#-a 'e coa#'$ pe#tru a atra%e ate#.ia priete#u!ui
s$u care 0+ura cu capu! "# 5os( Drept "#ai#tea !or, u# pu#ct a!+-a!+astru 'e !ui#$ se
'i,i0$ "# patru 5eturi recti!i#ii ca !aseru! 'e propu!sii io#ice(
G Ai ce-.i spu#e e&perie#.a c$ ar tre+ui s$ )ace "potri,a tri-,/#$tori!or care se
apropie7
G C$ ar tre+ui s$ #e 'esp$r.i 3 'reapta9
# c!ipa "# care A#a;i# rosti cu,/#tu! ace!a, O+i->a# e&ecuta 'e5a a#e,ra
respecti,$( Erau "#s$ i#,ersa.i u#u! )a.$ 'e ce!$!a!t8 ,ir/#' !a 'reapta, e! por#i "#tr-o parte,
iar A#a;i# "# partea opus$( Tu#uri!e tri-,/#$tori!or s)/-iar$ spa.iu! 'i#tre ei, %o#i#' ai
iute 'ec/t #a,ete!e !or(
A)i-a5u! 'e a,erti0are 'e pe +or'u! s$u piui o a!ert$8 'oi 'roi0i "! "#ca'raser$ "#
se#0ori te!ecoa#'a.i( Pro+a+i! c$ cei!a!.i "! pri#seser$ pe A#a;i#(
G A#a;i#9 4$!ci-!u#ecoase9
G E&act !a ce $ %/#'ea -i eu(
Trecur$ "# tro+$ pe !/#%$ tri-,/#$tori, e&ecut/#' spira!e 'e e,itare( Na,ete!e
'roi'e )or.ar$ "# a#e,re 'e ur$rire care ar )i ucis orice pi!ot or%a#ic(
Ma#e,ra <)$!ci-!u#ecoase= "-i c$p$tase #ue!e 'e !a a#'i+u!e!e ca )oar)ece!e a!e
p$ia#5e#u!ui-rete0$tor 'e pe ?as*:::;( Cu 'roi0ii apropii#'u-se rapi' 'i# ura !or -i
sa!,e!e tu#uri!or per)or/#' spa.iu! 'e 5ur "pre5ur, cei 'oi 1e'i e)ectuar$ !upi#%uri per)ect
i'e#tice "# o%!i#'$, care "i a'user$ #$pusti#'u-se u#u! spre ce!$!a!t 'i#spre capete!e opuse
a!e u#ui uria- cruci-$tor a! Repu+!icii(
Pe#tru sip!ii pi!o.i ua#i, a-a ce,a ar )i "#se#at si#uci'ere( P/#$ ,e0i
,/#$toru! ste!ar a! parte#eru!ui t$u %o#i#' c$tre ti#e !a u# proce#t respecta+i! 'i# ,ite0a
!ui#ii, este prea t/r0iu s$ ai po.i reac.io#a cu re)!e&e!e ta!e 'oar ua#e(
#s$ pi!o.ii ace-tia erau cu u!t ai presus 'ec/t sip!ii oae#i(
4or.a c$!$u0i /i#i!e pe a#-e!e 'e coa#'$ -i ,/#$torii ste!ari 1e'i se r$sucir$ -i
)u!%erar$ u#u! pe !/#%$ ce!$!a!t, apropii#'u--i at/t 'e u!t p$r.i!e 'orsa!e "#c/t "-i
scoro5ir$ ,opseaua( Tri-,/#$torii erau cei ai rece#.i 'roi0i spa.ia!i ai 4e'era.iei
Coercia!e, 'ar c*iar -i re)!e&e!e e!ectro#ice a!e creiere!or !or 'roi'e )ur$ prea !e#te
pe#tru a#e,ra aceea8 u#u! 'i#tre ur$ritorii !ui O+i->a# se cioc#i )ro#ta! cu u#
ur$ritor a! !ui A#a;i# -i a+ii 'isp$rur$ "#tr-o )!oare 'e )oc(
U#'a 'e -oc 'e s)$r/$turi -i %a0 "# e&pa#siu#e "! !e%$#$ pe O+i->a#, care se
!upt$ cu a#-a 'e coa#'$, a+ia sco./#'u--i ,/#$toru! ste!ar 'i#tr-o tu+$ ce !-ar )i
0'ro+it 'e carcasa ,e#tra!$ a cruci-$toru!ui( #ai#te 'e a )i putut re'resa, a)i-a5u! 'e
a,erti0are piui 'i# #ou(
G Gro0a,, urur$ e! "# +ar+$( KUr$ritoru! supra,ie.uitor a! !ui A#a;i# "-i
sc*i+ase .i#taL( De ce a eu "#tot'eau#a #orocu! $sta7
G Per)ect( Pri# 'i)u0oare!e ca+i#ei, %!asu! !ui A#a;i# 'o,e'ea o satis)ac.ie
r$ut$cioas$8 A/#'oi su#t 'up$ ti#e(
G Per)ect #u este cu,/#tu! pe care !-a- )i )o!osit eu(
O+i->a# r$suci a#-a, e&ecut/#' a#e,re 'isperate 'e e,itare, "# ,ree ce
spa.iu! 'i# 5ur era !ui#at 'e ,$p$i staco5ii(
G Tre+uie s$-i 'esp$r.i9
G Ia-o !a st/#%a, rosti A#a;i# cu r$cea!a u#ei pietre( Ture!a tur+o!aser 'i# +a+or'
pro,a 3 +a%$-te pri#tre tu#uri!e ei( De aco!o, preiau eu(
G Mi-e u-or s$ ,or+e-ti(
O+i->a# ,ir$ "# !atera!, "# !u#%u! suprastructurii cruci-$toru!ui( 2a!,e!e tri-
,/#$tori!or su!ser$ *$!ci ar0$toare 'i# +!i#'a5u! #a,ei(
G De ce eu tre+uie s$ )iu "#tot'eau#a oea!a7
G 2u#t ie'iat "#apoia ta( RN-DN, "#ca'rea0$9
O+i->a# "-i strecur$ ,/#$toru! ste!ar pri#tre tur+otu#uri!e ce recu!au, "#'ea5u#s
'e aproape pe#tru ca 'ispersia 'e e#er%ie s$-i r$su#e ca u# %o#% "# ca+i#$, totu-i sa!,e!e
tri-,/#$tori!or 'i# spate co#ti#uau s$ )u!%ere pe !/#%$ e!(
G A#a;i#, $ a5u#%9
G 2u#t %ata( Direa0$ 'reapta, ca s$-i 'escoperi .i#ta( Acu9
O+i->a# ac.io#$ +rusc 5eturi!e +a+or' -i ,/#$toru! ste!ar ./-#i "# 'reapta( U#u!
'i#tre tri-,/#$torii 'i# spate 'ecise c$ #u-! putea ur$ri -i recurse !a o %!isare ,e#tra!$
care-! purt$ 'irect "# sa!,e!e tu#uri!or !ui A#a;i#(
Disp$ru "#tr-u# c!ocot 'e %a0 supra"#c$!0it(
G 4ruos .i#tit, RN-DN(
C*icotitu! sec a! !ui A#a;i# 'i# 'i)u0oare!e ca+i#ei 'isp$ru "#apoia 0$#%$#itu!ui
!asere!or care rupeau +!i#'a5 a+!ati, 'i# aripa st/#%$ a !ui O+i->a#(
G Acu c*iar c$ i-a teri#at -ec*erii!e
Trec/#' pe !/#%$ uria-u! cruci-$tor a! Repu+!icii, i#trase pe traiectorie spre
)u0e!a5u! cur+at a! u#ei #a,e 'e !upt$ a 4e'era.iei Coercia!e 3 "#tre ce!e 'ou$ #a,e,
spa.iu! pu!sa !ui#os 'e sc*i+uri!e 'e )ocuri a!e tur+o!asere!or( U#e!e 'i#tre sa!,e!e
ace!ea 'e e#er%ie a,eau $riea #a,etei sa!e 3 sip!a ati#%ere a u#eia !-ar )i
presc*i+at "# atoi(
O+i->a# p!o#5$ 'rept "# toiu! sc*i+u!ui 'e )ocuri(
Dispu#ea 'e 4or.$ care s$-! c$!$u0easc$, pe c/#' tri-,/#$toru! #u a,ea 'ec/t
re)!e&e!e e!ectro#ice 'ar ace!ea operau apro&iati, !a ,ite0a !ui#ii( R$ase pe
ure!e !ui, ca -i cu ar )i )ost tras 'e u# ca+!u 'e reorcare(
C/#' O+i->a# p!eca "# st/#%a -i A#a;i# "# 'reapta, tri-,/#$toru! ,ira ast)e! "#c/t
s$ )ie e&act !a 5u$tatea 'ista#.ei "#tre ei( Aceea-i a#e,r$ o )$cea -i "# ca0u!
'ep!as$ri!or "# sus -i "# 5os( Copia "# e'ie i-c$ri!e !ui A#a;i# 3 cu,a, creieru! !ui
'roi' "-i '$'use seaa c$, at/ta tip c/t r$/#ea "#tre cei 'oi 1e'i, A#a;i# #u putea s$
tra%$ asupra sa )$r$ s$--i !o,easc$ parte#eru!( Tri-,/#$toru! #u era !iitat !a r/#'u! !ui 'e
asee#ea restric.ii -i O+i->a# 0+ura practic pri#tr-o )urtu#$ 'e ace staco5ii(
G Nu-i 'e irare c$ pier'e r$0+oiu!, urur$ e!( Ei 'e,i# tot ai i#te!i%e#.i(
G Ce-ai spus, Maestre7 N-a "#.e!es(
O+i->a# e)ectu$ o spira!$ str/#s$ c$tre cruci-$toru! 4e'era.iei(
G Atac pu#tea9
G Bu#$ i'ee( A #e,oie 'e spa.iu 'e a#e,r$(
4ocu! tu#uri!or se apropie( Di)u0oare!e 'i# ca+i#a !ui O+i->a# +/0/ir$8
G Dreapta, O+i->a#9 Mu!t 'reapta9 Nu-! !$sa s$ te pri#'$9 RN-DN, "#ca'rea0$9
D/#$toru! ste!ar a! !ui O+i->a# )u!%er$ "# !u#%u! cur+ei )u0e!a5u!ui 'orsa! a!
cruci-$toru!ui separatist( A#tiaeria#a i0+uc#i 'i# toate p$r.i!e c/#' tu#uri!e #a,ei
"#cercar$ s$-! 'o+oare( 2e roti "# 5u$tate 'e to#ou, ast)e! "#c/t aripa 'reapt$ "i p$tru#se
"# ca#a!u! 'e ser,ice care se "#ti#'ea pe toat$ !u#%iea )u0e!a5u!ui cruci-$toru!ui(
Tu#uri!e a#tiaerie#e a!e cruci-$toru!ui #u--i puteau co+or" u#%*iu! 'e tra%ere at/t 'e 5os -i
at/t 'e aproape 'e pu#te pe#tru a-! #ieri, totu-i #u sc$pase 'e tri-,/#$tor(
# cap$tu! "#'ep$rtat a! ca#a!u!ui 'e ser,ice, co#tra)orturi!e asi,e 'e sus.i#ere
a!e tur#u!ui pu#.ii cruci-$toru!ui #u !$sau !oc #ici c*iar pe#tru #a,eta icu.$ a !ui O+i-
>a#( Maestru! 1e'i e&ecut$ a!t$ 5u$tate 'e to#ou, care-! ri'ic$ 'i# ca#a! -i-! purt$ 'rept
"# sus pe !/#%$ uc*ia a#terioar$ pie0i-$ a tur#u!ui( O ra)a!$ a 5eturi!or sa!e 'orsa!e "!
suci pe !/#%$ ,i'eoecra#e!e )ro#ta!e a!e pu#.ii, !a #uai c/.i,a etri 'e e!e iar tri-
,/#$toru! "! ur$ cu preci0ie(
G Bi#e"#.e!es, urur$ e!( Ar )i )ost prea u-or( A#a;i#, u#'e e-ti7
U#a 'i#tre supra)e.e!e 'e co#tro! a!e aripii sa!e st/#%i 'isp$ru "#tr-o e&p!o0ie 'e
p!as$ -i si.i ca -i cu ar )i )ost "pu-cat "# +ra.( Ac.io#$ coutatoare, !upt/#'u-se cu
a#-a( RH-PIJ "i )!uier$ ascu.it -i O+i->a# acti,$ i#tercou!(
G Nu-#cerca s-o repari, RH( A 'ecup!at-o(
G L-a "#ca'rat9 a#u#.$ A#a;i#( Du-te9 Tra% 3 acu9
O+i->a# )or.$ !a a&iu aripa i#tact$ -i ,/#$toru! ste!ar se "#$!.$ 'up$ u# arc
a+ia co#tro!at, e&act "# c!ipa "# care tu#uri!e !ui A#a;i# ,apori0ar$ u!tiu! tri-,/#$tor(
Maestru! 1e'i 'ec!a#-$ retro5eturi!e, pe#tru a--i opri #a,eta "# pata oar+$ 'i#apoia
pu#.ii cruci-$toru!ui separatist( R$ase aco!o c/te,a secu#'e, pe#tru a--i rec$p$ta
r$su)!area -i a--i poto!i +$t$i!e i#iii(
G Mu!.uesc, A#a;i#( Asta a )ost u!.uesc( Asta-i tot(
G Nu-i u!.ui ie( RN-DN a tras(
G Da( Dac$ ,rei, "i po.i u!.ui -i !ui "# #ue!e eu( Ai, A#a;i#
G Da, Maestre7
G Data ,iitoare, tu e-ti oea!a(
Acesta este O+i->a# ?e#o+i8
U# pi!ot )e#oe#a! c$ruia #u-i p!ace s$ 0+oare( U# r$0+oi#ic 'e,astator care ar
pre)era s$ #u !upte( U# #e%ociator )$r$ e%a! c$ruia 'e )apt i-ar co#,e#i s$ stea si#%ur "#tr-
o %rot$ !i#i-tit$ -i s$ e'ite0e(
Maestru 1e'i( Ge#era! "# Marea Arat$ a Repu+!icii( Me+ru "# Co#si!iu! 1e'i(
Totu-i, "# si#ea !ui, e! site c$ #u este #iic 'i# toate astea(
# si#ea !ui, e! co#ti#u$ s$ se sit$ ca u# pa'a@a#(
U#u! 'i#tre truise!e Or'i#u!ui 1e'i a)ir$ c$ i#struirea u#ui 1e'i "#cepe cu
a'e,$rat 'oar c/#' e! 'e,i#e Maestru, 'eoarece 'e !a e!e,ii t$i "#,e.i tot ce este iporta#t
"# a )i Maestru( O+i->a# site a'e,$ru! acesta "# )iecare 0i(
U#eori ,isea0$ ,reea c/#' era pa'a@a# 3 ,isea0$ c$ propriu! s$u Maestru, Oui-
Go# 1i##, #u a urit "# sa!a %e#eratoru!ui a!ie#tat cu p!as$ 'i# T*ee'( Disea0$ c$
"#.e!eapta !ui /#$ c$!$u0itoare este tot a!$turi 'e e!( Dar oartea !ui Oui-Go# este o
'urere ,ec*e, cu care s-a o+i-#uit 'e u!t$ ,ree(
U# 1e'i #u se a%a.$ 'e trecut(
Iar O+i->a# ?e#o+i -tie, 'e asee#ea, c$, 'ac$ -i-ar )i tr$it ,ia.a )$r$ s$ )i )ost
Maestru! !ui A#a;i# 2;:@a!;er, e! ar )i )ost a!t o( U#u! ai #e"p!i#it(
A#a;i# !-a "#,$.at )oarte u!te(
# A#a;i#, O+i->a# 0$re-te at/t 'e u!te 'i# Oui-Go#, "#c/t u#eori site o
str/#%ere 'e i#i$ 3 "# ca0u! ce! ai )ericit, A#a;i# are aceea-i "#c!i#are ca -i Oui-Go#
pe#tru spectacu!os -i aceea-i i#'i)ere#.$ #ep$s$toare )a.$ 'e re%u!i( E'uc/#'u-! pe
A#a;i# 3 -i !upt/#' a!$turi 'e e!, to.i a#ii ace-tia 3 ce,a s-a 'esc$tu-at "# O+i->a#( Este
ca -i cu A#a;i# i-ar )i tra#sis ce,a 'i# )irea !ui -i ar )i 'esti#s i#siste#.a "#c$p$./#at$
asupra corectitu'i#ii a+so!ute 'espre care Oui-Go# a)ira c$ era 'e)ectu! ce! ai are a!
!ui O+i->a#(
O+i->a# ?e#o+i a "#,$.at s$ se re!a&e0e(
Acu 0/+e-te, +a u#eori c*iar %!ue-te, -i a 'e,e#it cu#oscut pe#tru uoru!
+!/#' -i "#.e!ept pe care-! poate o)eri( De-ii #u -tie, re!a.ia !ui cu A#a;i# !-a o'e!at "#
are!e 1e'i 'espre care Oui-Go# spu#ea ereu c$ ,a a5u#%e "#tr-o +u#$ 0i(
Pe#tru O+i->a# este caracteristic s$ #u ai+$ *a+ar 'e toate astea(
Nuirea !ui "# Co#si!iu a "#se#at o surpri0$ tota!$ 3 c*iar -i acu "! ai uie-te
u#eori "#cre'erea pe care Co#si!iu! 1e'i o are "# capacit$.i!e sa!e -i cre'itu! pe care-!
acor'$ "#.e!epciu#ii sa!e( M$re.ia #u i s-a #u$rat #icio'at$ pri#tre a+i.ii( E! 'ore-te
'oar s$ e&ecute c/t poate ai +i#e orice sarci#$ ar prii(
Este respectat "# tot Or'i#u! 1e'i pe#tru i#tui.ii!e sa!e, 'ar -i pe#tru iscusi#.a 'e
!upt$tor( A 'e,e#it erou! ur$toarei %e#era.ii 'e pa'a@a#i 3 e! este ca,a!eru! 1e'i pe care
Mae-trii !or "! pre0i#t$ ca o'e!( E! este ce! c$ruia Co#si!iu! "i "#cre'i#.ea0$ isiu#i!e
ce!e ai iporta#te( Este o'est, stator#ic -i "#tot'eau#a +!/#'(
Este ca,a!eru! 1e'i )u#'ae#ta!(
Ai este /#'ru s$ )ie ce! ai +u# priete# a! !ui A#a;i# 2;:@a!;er(
G RN-DN, u#'e-i se#a!u!7
Di# soc!u! !ui 'e !/#%$ coc;pit, RN-DN )!uier$ -i piui( Tra'ucerea se "#ti#se ca o
p/#0$ 'e p$ia#5e# peste a)i-a5u! co#so!ei !ui A#a;i#8 2CANEF( MULTE 2EMNALE
CME BRUIOARE(
G D$-i +$taie, 0ise A#a;i# -i pri,i ,/#$toru! ste!ar a! !ui O+i->a# care se t/ra
pri# +$t$!ie, !a o sut$ 'e etri 'e aripa !ui st/#%$( i sit ,i+ra.ii!e tocai 'e aici(
U# su#et 'e tropet$8 UN 1EDI E2TE NTOTDEAUNA CALM(
G E! #-ar co#si'era asta ce,a au0a#t( Nici eu( Mai pu.i#e %!ue -i ai u!t$
sca#are(
De o+icei, +$t$i!e spa.ia!e erau pe#tru A#a;i# 2;:@a!;er !ucru! ce! ai apropiat
'e o 'istrac.ie pe ci#ste(
Aceasta #u )usese a-a(
Nu 'i# cau0a superiorit$.ii #uerice cop!e-itoare a a',ersari!or sau 'i# prici#a
perico!u!ui "# care se a)!a 3 #u-i p$sa 'e raportu! 'e )or.e -i #u co#si'era c$ s-ar )i %$sit "#
ci#e -tie ce prie5'ie( C/te,a esca'ri!e 'e ,/#$tori 'roi0i #u speriau prea u!t pe ci#e,a
care participase 'e !a -ase a#i !a curse!e 'e ata-e -i care c/-ti%ase Cupa Boo#ta !a #ou$
a#i( Care era, 'e )apt, si#%uru! o care teri#ase ,reo'at$ o curs$ 'e ata-e, #u #uai c$
o -i c/-ti%ase(
# ,reea aceea e! )o!osise 4or.a )$r$ s-o cu#oasc$ 3 cre0use c$ 4or.a )$cea parte
'i# e!, c$ era pur -i sip!u o se#0a.ie, u# i#sti#ct, o suit$ 'e presupu#eri #orocoase ce-!
purtau pri# a#e,re pe care a!.i pi!o.i #-ar )i cute0at s$ !e e&ecute( Acu "#s$
Acu Acu putea s$ se "#ti#'$ "# 4or.$ -i s$ sit$ "#c!e-t$ri!e 'i# spa.iu!
Corusca#tu!ui ca -i cu "#trea%a +$t$!ie s-ar )i 'eru!at "# i#tea !ui(
Na,eta "i 'e,e#i totu#a cu trupu!( Pu!sa.ii!e otoare!or erau +$t$i!e propriei sa!e
i#ii( F+ur/#', e! putea s$ uite 'e a#ii 'e sc!a,ie, 'e aa !ui, 'e Geo#osis -i 1a+ii,
Aar%o#ar -i Muu#i!i#st -i 'e toate 'e0astre!e r$0+oiu!ui ace!a +ruta!( Putea s$ uite orice i
se )$cuse(
Ai orice )$cuse e! "#su-i(
At/ta ,ree c/t +$t$!ia ,uia "# 5uru! s$u, putea c*iar s$ !ase 'eoparte )ocu! ste!ar
a! iu+irii !ui pe#tru )eeia care-! a-tepta pe p!a#eta 'e 'e'esu+t( 4eeia a c$rei r$su)!are
era si#%uru! !ui aer, a!e c$rei +$t$i 'e i#i$ erau u#ica !ui u0ic$, a! c$rei c*ip era
si#%ura )ruuse.e pe care a,eau s-o ,a'$ ,reo'at$ oc*ii s$i(
Putea s$ !ase toate ace!ea 'eoparte, )ii#'c$ e! era u# 1e'i( 4ii#'c$ tre+uia s$
ac.io#e0e ca u# 1e'i(
A0i "#s$ !ucruri!e st$teau a!t)e!
A0i #u ai era ,or+a 'e e,itarea !asere!or -i sa!,e!or trase 'e 'roi0i( A0i era "# 5oc
,ia.a ce!ui care ar )i putut s$-i )ie tat$, +$r+atu! care putea s$ oar$, 'ac$ 1e'i #u
a5u#%eau "# tip !a e!(
A#a;i# ai "#t/r0iase o 'at$
G!asu! !ui O+i->a# se au0i sec -i "#cor'at 'i# 'i)u0oare!e ca+i#ei8
G Droi'u! t$u a p$.it ce,a7 RH a teri#at-o( Cre' c$ u!tia !o,itur$ 'e tu# i-a
pr$5it a!ie#tatoru!(
A#a;i# putea ,e'ea cu e&actitate e&presia 'e pe c*ipu! )ostu!ui s$u Maestru8 o
asc$ 'e ca!, 'e0i#.it$ 'e a&i!aru! at/t 'e "#cor'at, "#c/t +u0e!e a+ia i se i-cau
c/#' ,or+ea(
G Nu te tee, Maestre( Dac$ ei.$toru! "i )u#c.io#ea0$, RN-DN "! ,a %$si( Te-ai
%/#'it cu "! ,o %$si pe Ca#ce!ar, 'ac$
G Nu, r$spu#se O+i->a# cu %!as ce su#a a+so!ut si%ur( Nu este #ecesar s$
specu!$( P/#$ ce posi+i!u! #u 'e,i#e actua!itate, este 'oar o 'istra%ere( 4ii ate#t !a ceea
ce este, #u !a ceea ce ar putea )i(
A#a;i# se si!i s$ #u-i reai#teasc$ !ui O+i->a# c$ #u ai era pa'a@a#(
G Ar )i tre+uit s$ )i )ost aici, -uier$ e! pri#tre 'i#.i( Mi-a spus-o( Ar )i tre+uit s$
)i )ost aici(
G A#a;i#, e! era ap$rat 'e 2tass A!!ie -i 2*aa; Ti( Dac$ 'oi Mae-tri #-au putut
"pie'ica asta, cre0i c$ tu ai )i reu-it7 2tass A!!ie este i#te!i%e#t -i cura5os, iar 2*aa; Ti
este cea ai -ireat$ 1e'i pe care a cu#oscut-o ,reo'at$( M-a "#,$.at c*iar -i pe i#e
c/te,a -ec*erii(
A#a;i# +$#ui c$ ar )i tre+uit s$ se arate ipresio#at(
G Dar %e#era!u! Grie,ous
G Maestra Ti s-a ai "#)ru#tat cu e!, A#a;i#( Dup$ Muu#i!i#st( Este #u #uai
su+ti!$ -i e&perie#tat$, ci -i cu a'e,$rat )oarte capa+i!$( Locuri!e "# Co#si!iu! 1e'i #u
su#t acor'ate ca )a,oruri(
G A o+ser,at, rep!ic$ A#a;i# )$r$ s$ ai i#siste(
Toiu! u#ei +$t$!ii spa.ia!e #u era oe#tu! ce! ai #ierit pe#tru a+or'area
ace!ui su+iect se#si+i!(
Dac$ e! ar )i )ost aici, "# !oc 'e 2*aa; Ti -i 2tass A!!ie, i#'i)ere#t 'ac$ era sau #u
e+ru a! Co#si!iu!ui Dac$ e! ar )i )ost aici, Ca#ce!aru! Pa!pati#e, ar )i )ost acas$ -i "#
si%ura#.$( A-a "#s$, A#a;i# r$$sese +!ocat pri# I#e!u! E&terior tip 'e !u#i 'e 0i!e ca u#
pa'a@a# i#uti!, iar Pa!pati#e #u a,usese ca protectori 'ec/t #i-te 1e'i i#te!i%e#.i -i su+ti!i(
I#te!i%e#.i -i su+ti!i E! ar )i putut "#)r/#%e oricare 0ece 1e'i i#te!i%e#.i -i su+ti!i,
cu sa+ia 'e !ui#$ !e%at$ !a spate(
Atia "#s$ 'estu!e ca s$ #u rosteasc$ ,or+e!e ace!ea cu %!as tare(
G Co#ce#trea0$-te asupra c!ipei pre0e#te, A#a;i#( Co#ce#trea0$-te(
G A recep.io#at, Maestre, rosti A#a;i# sec( Di# secu#'a asta, $ co#ce#tre0(
RN-DN piui -i A#a;i# "-i ,eri)ic$ a)i-a5u! co#so!ei(
G L-a %$sit, Maestre( C*iar "# cruci-$toru! 'i# )a.$( Este #a,a 3 aira! a !ui
Grie,ous8 M/#a i#,i0i+i!$(
G A#a;i#, "# )a.$ su#t 0eci 'e cruci-$toare9
G Ce! acoperit 'e ,/#$tori-,u!turi(
D/#$torii-,u!turi a%$.a.i 'e cur+e!e pre!u#%i a!e cruci-$toru!ui 4e'era.iei
Coercia!e i#'icat 'e ei.$toru! !ui Pa!pati#e "i co#)ereau stra#ii u#'uiri or%a#ice,
ai'oa u#ui pr$'$tor ari# str$!uci#' eta!ic -i "#.esat 'e scoici-u+!$toare a!'eraa#e(
G A*a9 Ace!a
A#a;i# practic putu s$ sit$ #o'u! 'i# %/tu! !ui O+i->a#(
G P$i asta ar tre+ui s$ )ie )!oare !a urec*e
U#ii ,u!turi se 'espri#ser$ 'e cruci-$tor, "-i acti,ar$ propu!sii!e -i por#ir$ "#
!upi#%uri spre cei 'oi 1e'i(
G 2ip!u7 Nu, 'ar s-ar putea s$ )ie 'istracti,( KU#eori o tac*i#are u-oar$ era
si#%uru! o' 'e a-! 'esti#'e pe O+i->a#L( 4ace pri#soare pe u# pr/#0 !a De&P c$ 'o+or
c/te 'oi pe#tru )iecare 'o+or/t 'e ti#e7 RN-DN poate .i#e scoru!(
G A#a;i#
G Bi#e, )ace pri#soare pe o ci#$( Ai-.i proit c$ acu #u-! ,oi ai !$sa pe RN-
DN s$ tri-e0e(
G 4$r$ %!ue, A#a;i#( Mi0a este prea are(
Ace!a )usese to#u! pe care-! 'orise A#a;i#8 u-or "#$sprit, cu %ra,itate pro)esora!$(
G Droi'u! t$u s$ raporte0e Tep!u!ui pe )ascicu! "#%ust( Ai e&pe'ia0$ u# ape!
c$tre orice 1e'i "# ,/#$tori ste!ari( i ,o ataca 'i# toate p$r.i!e(
G Mi-a !uat-o 'e5a "#ai#te, 0ise A#a;i# apoi c!$ti#$ 'i# cap pe $sur$ ce citi
a)i-a5u! cou#icatoru!ui( Tot prea u!te CME RN-DN #u poate recepta Tep!u!( Cre'
c$ u#icu! oti, pri# care #oi 'oi pute cou#ica este )aptu! c$ practic su#te !ipi.i u#u!
'e ce!$!a!t(
G Ei.$toare 1e'i7
G N-a ,e-ti +u#e, Maestre( A#a;i# si.i u# %*e "# stoac, "#s$ se str$'ui s$-
-i a!u#%e "#cor'area 'i# %!as8 2-ar putea s$ )i si#%urii 1e'i a)!a.i pe aici(
G Atu#ci ,a tre+ui s$ )i su)icie#.i( Cout pe )rec,e#.a ,/#$toru!ui-c!o#$(
A#a;i# roti !a tip ca'ra#u! cou#icatoru!ui pe #oua )rec,e#.$ pe#tru a-! au0i pe
O+i->a# rosti#'8
G O''+a!!, recep.ie9 A,e #e,oie 'e a5utor(
Di)u0oru! c$-tii c$pita#u!ui c!o#e!or "i a#u!a orice ur$ oe#easc$ 'i# ,oce(
G Recep.ie, Li'er Ro-u(
G Reperea0$-i po0i.ia -i 'ispu#e-.i esca'ri!a "#apoia ea( I#tr$9
G I-a 'at 'ruu!(
D/#$torii 'roi0i se pier'user$ pe )u#'a!u! +$t$!iei, 'ar RN-DN "i sca#a pera#e#t(
A#a;i# sc*i+$ pri0a pe a#-a 'e coa#'$(
G Fece ,u!turi se apropie 3 sus, "# st/#%a ea( 2u#t ura.i 'e a!.ii(
G I-a ,$0ut( A#a;i#, stai 3 ecra#e!e ca!e!or cruci-$toru!ui s-au 'e0acti,at9 2-au
!a#sat patru, +a #u, -ase #a,ete( G!asu! !ui O+i->a# crescu "# i#te#sitate8 Tri-,/#$tori9 2e
apropie rapi'9
2ur/su! !ui A#a;i# se tra#s)or$ "#tr-u# rictus( #cepea s$ 'e,i#$ i#teresa#t(
G Mai "#t/i, tri-,/#$torii, Maestre( Du!turii pot a-tepta(
G De acor'( Treci "#apoi -i "# 'reapta ea( i atac$ pie0i-( 2$-! !ase pe O+i-
>a# priu!7 Cu supra)a.a 'e co#tro! st/#%a 'istrus$ -i cu u#itatea R pe 5u$tate
a,ariat$7 Cu ,ia.a !ui Pa!pati#e "# 5oc7
Nici ,or+$9
G Ne%ati,, 0ise A#a;i#( Atac 'irect( Ne ,e'e 'e partea cea!a!t$(
G 2-o !u$ "#cet( 2$-i a-tept$ pe O''+a!! -i esca'ri!a J( A#a;i# Putu au0i
)rustrarea 'i# ,ocea !ui O+i->a#, c/#' acti,$ propu!sii!e su+!ui#ice a!e ,/#$toru!ui s$u
ste!ar -i se repe0i "#ai#te 3 )ostu! s$u Maestru tot #u se o+i-#uise s$ #u-i ai or'o#e(
Asta #u "#se#a "#s$ c$ A#a;i# ar )i )ost ,reo'at$ %ata s$ ure0e or'i#e,
i#'i)ere#t 'ac$ ,e#eau 'i# partea !ui O+i->a# sau a a!tcui,a(
G Ne pare r$u pe#tru "#t/r0iere( KDocea 'i%iti0at$ a c!o#ei a! c$rei i#'icati, 'e
ape! era <O''+a!!= su#a per)ect ca!$, ca -i cu ar )i coa#'at ci#aL( 2u#te "# 'reapta
ta, Li'er Ro-u( U#'e este Ro-u QI
G A#a;i#, treci "# )ora.ie9
A#a;i# se #$pustise "#s$ 'e5a spre ,/#$torii 4e'era.iei Coercia!e(
G 2osesc9
2uspi#u! )ai!iar a! !ui O+i->a# se au0i !ipe'e "# i#terco 3 A#a;i# -tia cu
e&actitate ce %/#'ea Maestru! 1e'i( Ace!a-i !ucru pe care-! %/#'ea "#tot'eau#a( Mai are
u!te 'e "#,$.at(
F/+etu! !ui se su+.ie, presc*i+/#'u-se "#tr-o !i#ie "#%ust$ -i rea, c/#' ,/#$torii
ste!ari i#aici roir$ "# 5uru! !ui( Ai %/#'i ace!a-i !ucru pe care e! "! %/#'ea "#tot'eau#a(
O s$ ,e'e #oi "# pri,i#.a asta(
2e '$rui +$t$!iei, iar #a,eta !ui se roti, tu#uri!e "i +u+uir$, -i 'roi0ii 'i# toate
p$r.i!e "#cepur$ s$ e&p!o'e0e "# #ori 'e s)$r/$turi -i %a0e supra"#c$!0ite(
Ace!a era )e!u! "# care e! se re!a&a(
Acesta este A#a;i# 2;:@a!;er8
Ce! ai puter#ic 1e'i a! %e#era.iei sa!e( Poate a! oric$rei %e#era.ii( Ce! ai rapi'(
Ce! ai puter#ic( Pi!ot i#,i#ci+i!( Lupt$tor 'e #eoprit( Pe so!, "# ,$0'u*, pe ap$ sau "#
spa.iu! cosic #u e&ist$ #ie#i care s$ se apropie $car pe 'eparte 'e e!( E! #u are
#uai putere, #u #uai iscusi#.$, ci -i ,er,$8 acea co+i#a.ie rar$ -i i#estia+i!$ "#tre
"#'r$0#ea!$ -i %ra.ie(
# tot ceea ce )ace, e! este ce! ai +u# 'i# U#i,ers( Ce! ai +u# care a e&istat
,reo'at$( Ai -tie !ucru! acesta(
6o!oNet "! #ue-te <Erou!-)$r$-tea$=( Ai 'e ce #u7 De ce ar tre+ui e! s$ se
tea$7
Doar 'e
4rica s$!$-!uie-te oricu "# e!, ro0/#'u-i para)ocuri!e 'i# 5uru! i#iii(
U#eori A#a;i# se %/#'e-te !a %roa0a care-i $#/#c$ i#ia ca !a u# 'ra%o#( Copiii
'e pe Tatooi#e au po,e-ti 'espre 'ra%o#ii care tr$iesc "# ste!e -i se cre'e c$ ru'e ai ici
a!e 'ra%o#i!or-so!ari tr$iesc "# )ocare!e cu )u0iu#e ce a!ie#tea0$ cu e#er%ie totu! 3 'e !a
#a,e!e spa.ia!e p/#$ !a ata-e!e 'e curse(
Dar teaa !ui A#a;i# este a!t soi 'e 'ra%o#( U# 'ra%o# "#%*e.at( U# 'ra%o# ort(
De-ii #u "#'ea5u#s 'e ort
Cu u!.i a#i "# ur$, !a scurt tip 'up$ ce 'e,e#ise pa'a@a#u! !ui O+i->a#, o
isiu#e i#or$ "i a'usese !a u# siste p!a#etar ort8 at/t 'e #e$sura+i! 'e +$tr/#, "#c/t
steaua i se tra#s)orase 'e u!t "#tr-o pitic$ "#%*e.at$ 'i# eta!e rare *ipercopactate,
a)!at$ !a #uai o )rac.iu#e 'e %ra' 'easupra teperaturii 0ero a+so!ut( A#a;i# #u--i putea
#ici $car reai#ti "# ce co#stase isiu#ea aceea, 'ar #u uitase #icio'at$ steaua oart$(
! "#)rico-ase(
G 2te!e!e pot s$ oar$(7
G Acesta este 'esti#u! U#i,ersu!ui, a'ic$ u# a!t )e! 'e a spu#e c$ este ,oi#.a
4or.ei, "i r$spu#sese O+i->a#( Totu! oare( Cu tipu!, p/#$ -i ste!e!e se sti#%( De aceea
1e'i #u tre+uie s$ se ata-e0e 'e #iic 3 toate !ucruri!e pier( A te pri#'e 'e ce,a 3 sau 'e
ci#e,a 3 'up$ ce i-a trecut tipu! "#sea#$ a opu#e 4or.ei 'ori#.e!e ta!e e%oiste( Aceasta
este o ca!e 'e su)eri#.$, A#a;i#, -i 1e'i #u p$-esc pe ea(
Aceea este teaa care tr$ie-te "# A#a;i# 2;:@a!;er8 'ra%o#u! ste!ei oarte( Este
u# %!as str$,ec*i, cu r$cea!a "#%*e.at$ a or.ii, care-i -opte-te "# a'/#cu! i#iii toate
!ucruri!e pier
# !ui#a 0i!ei, e! #u-! poate au0i 3 +$t$!ia, o isiu#e, c*iar u# raport "# )a.a
Co#si!iu!ui 1e'i "! pot )ace s$ uite p/#$ -i 'e e&iste#.a !ui( Dar #oaptea
Noaptea, 0i'uri!e pe care e! !e-a ri'icat c/#',a "#cep s$ "#%*e.e( U#eori crap$(
Noaptea, 'ra%o#u! ste!ei oarte se )uri-ea0$ pri# )isuri, se t/r$-te "# i#tea !ui -i-i
roa'e creieru! pe 'i#$u#tru( Dra%o#u! -opte-te 'espre ce a pier'ut A#a;i#( Ai 'espre ce
,a ai pier'e(
Dra%o#u! "i reai#te-te, "# )iecare #oapte, cu -i-a .i#ut "# +ra.e aa
uri+u#'$, cu ea -i-a irosit u!tia )$r/$ 'e putere pe#tru a-i spu#e <A -tiut c-o s$
te-#torci !a i#e=
Dra%o#u! "i reai#te-te, "# )iecare #oapte, c$ "#tr-o +u#$ 0i "! ,a pier'e pe O+i-
>a#( O ,a pier'e pe Pa'e( 2au ei "! ,or pier'e pe e!(
Toate !ucruri!e pier, A#a;i#( P/#$ -i ste!e!e se sti#%
Ai si#%ure!e r$spu#suri pe care e! !e are ,reo'at$ pe#tru -oapte!e reci ca oartea
su#t ai#tiri!e ,ocii !ui O+i->a# sau a !ui Ro'a(
#s$ u#eori #u -i !e poate reai#ti per)ect(
Toate !ucruri!e pier
De a+ia se poate $car %/#'i !a a-a ce,a(
# c!ipa aceasta "#s$ e! #u are 'e a!es8 ou! spre care 0+oar$ pe#tru a-! sa!,a este
u# priete# ai apropiat 'ec/t a sperat ,reo'at$ s$ ai+$( Di# cau0a aceasta %!asu! "i este
"#cor'at atu#ci c/#' "#cearc$ s$ %!ueasc$, 'e aceea +u0e!e i se su+.ia0$ -i cicatricea 'e
arsur$ 'i# partea 'e sus a o+ra0u!ui 'rept i se a!u#%e-te(
Ca#ce!aru! 2upre a 5ucat ro!u! u#ei )ai!ii pe#tru A#a;i#8 i-a )ost ereu a!$turi,
ereu %ri5u!iu, ereu %ata s$-i o)ere s)aturi -i a5utor )$r$ re0er,e( Ai-a p!ecat urec*ea cu
"#.e!e%ere -i !-a acceptat pe A#a;i# cu 'ra%, iu+itor -i #eco#'i.io#at, e&act a-a cu este
e!
Ge#u! 'e acceptare pe care A#a;i# #-o putuse prii #icio'at$ 'e !a a!t 1e'i( Nici
c*iar 'e !a O+i->a#( E! "i poate spu#e !ui Pa!pati#e !ucruri pe care #u !e-ar putea
"p$rt$-i #icio'at$ Maestru!ui s$u(
i poate spu#e !ui Pa!pati#e !ucruri pe care #u !e-ar spu#e #ici c*iar Pa'ei(
Acu Ca#ce!aru! 2upre se a)!$ "# perico!u! ce! ai teri+i!( Iar A#a;i# a por#it
spre e!, "# ciu'a )ricii care-i c!ocote-te pri# s/#%e( Asta este ceea ce )ace 'i# e! u# erou
a'e,$rat( Nu o'u! "# care-! etic*etea0$ 6o!oNet 3 #u )$r$-tea$, ci ai-puter#ic-'ec/t-
teaa(
Pri,e-te 'ra%o#u! "# oc*i -i #ici $car #u "#ceti#e-te(
Dac$ e&ist$ ci#e,a care-! poate sa!,a pe Pa!pati#e, ace!a este A#a;i#( 4ii#'c$ e!
este 'e5a ce! ai +u# -i )ii#'c$ 'e,i#e ereu -i ai +u#( Dar 0$,or/t "# a'/#c, 'i#co!o 'e
0i'uri!e i#iii sa!e, 'ra%o#u! care este teaa !ui se "#co!$ce-te, se a%it$ -i -uier$(
Deoarece a'e,$rata !ui tea$, "#tr-u# U#i,ers "# care -i ste!e!e pot s$ piar$, este
c$ #u ,a )i #icio'at$ "#'ea5u#s s$ )ii ce! ai +u#(
D/#$toru! ste!ar a! !ui O+i->a# se trase "# !atera!( A#a;i# ./-#i pe !/#%$ e! -i--i
)o!osi 5eturi!e 'irec.io#a!e )ro#ta!e pe#tru o "#toarcere pie0i-$8 r$suci#'u-se cu )a.a spre
"#apoi "! 'o+or" pe u!tiu! tri-,/#$tor care-! ur$rea( Acu r$$seser$ #uai 'roi0ii-
,u!turi(
O u!.ie 'e 'roi0i-,u!turi(
G 4i%ura asta .i-a p!$cut, Maestre7
G 4oarte )ruoas$( KTu#uri!e !ui O+i->a# +r$0'ar$ cu p!as$ )u0e!a5u! u#ui
,u!tur care se repe0ea c$tre ei, p/#$ ce 'roi'u! e&p!o'$L( Dar "#c$ #-a r$0+$tut(
G 4ii ate#t(
A#a;i# "-i "#toarse iar$-i ,/#$toru! ste!ar -i pic$, roti#'u-se, 'irect pri# p/!cu! 'e
'roi0i-,u!turi( Propu!sii!e !or )u!%erar$ c/#' se "#toarser$ -i A#a;i# "i co#'use, %o#i#',
spre pu#tea superioar$ a u#ui cruci-$tor separatist s)/rtecat 'e !asere(
G i trec pri# urec*ea acu!ui(
G Nu-i treci pe #ic$ieri9
A)i-a5u! 'e a,erti0are a! !ui O+i->a# tota!i0$ ,u!turii a)!a.i pe ura !ui A#a;i#(
Erau 'oispre0ece( Doispre0ece9
G Ce! 'i#t/i pri#cipiu 1e'i a! !uptei 3 supra,ie.uie-te(
G N-a 'e a!es, rep!ic$ A#a;i# strecur/#'u--i ,/#$toru! ste!ar pri# )urtu#a 'e
)ocuri 'e tu#uri( Co+oar$ -i ai r$re-te-i(
O+i->a# "pi#se ,io!e#t a#-a 'e coa#'$ "#ai#te, 'e parc$, !o,i#'-o 'e
rea0eu! 'e ipact, -i-ar )i putut iu.i ,/#$toru! seia,ariat(
G Niic e&tra,a%a#t, RH, 0ise e! 'e-ii 'roi'u! 'eteriorat #u ai era capa+i! 'e
a-a ce,a( Doar .i#e-$ 'rept pe traiectorie(
2e "#ti#se "# 4or.$ -i--i c$ut$ .i#ta(
G La coa#'a ea, ,ire0i !a st/#%a 3 acu9
2upra)a.a 'e co#tro! a,ariat$ a aripii st/#%i presc*i+$ ,ira5u! !a st/#%a "#tr-o
spira!$ str/#s$ "# sus, care trecu tu#uri!e sa!e peste traiectorii!e a patru ,u!turi
4!as*, )!as*, )!as*, )!as*(
Ai to.i patru 'isp$rur$(
Co#ti#u$ s$ 0+oare pri# #orii 'e p!as$ str$!ucitoare( Nu--i putea "#%$'ui s$
piar'$ tipu! "#torc/#'u-se 3 A#a;i# era ur$rit 'e a!.i opt 'roi0i(
Dar ce era acesta7 O+i->a# se "#cru#t$(
Cruci-$toru! p$rea )ai!iar(
Acu %/#'i e!( Te ro% 3 spu#e-i c$ %!ue-ti(
D/#$toru! ste!ar a! !ui A#a;i# trecu !a #uai c/.i,a etri peste )u0e!a5u! 'orsa! a!
cruci-$toru!ui( 2a!,e!e ratate 'i#spre ,/#$torii-,u!turi care se #$pusteau 'up$ e! su!ser$
+uc$.i ari 'i# +!i#'a5u! #a,ei separatiste(
G Per)ect( RN-DN, u#'e-i ca#a!u! $!a7
Ecra#u! )ro#ta! se apri#se, pre0e#t/#' topo%ra)ia )u0e!a5u!ui #a,ei( Drept "# )a.$
se a)!a ca#a!u! "# care O+i->a# "! atr$sese pe tri-,/#$tor( A#a;i# "-i r$stur#$ ,/#$toru!
ste!ar "#tr-u# to#ou pe o arip$, "# 5os, 'i#co!o 'e uc*ia ca#a!u!ui 'e ser,ice -i pere.ii
acestuia )u!%erar$ pe !/#%$ e!, pe c/#' %o#ea spre tur#u! pu#.ii 'i# cap$tu! "#'ep$rtat( De
aici #ici $car #u putea "#tre0$ri )a#ta i#uscu!$ 'i#tre co#tra)i-e!e 'e sus.i#ere(
Ur$rit 'e opt 'roi0i-,u!turi, #-ar )i putut #icio'at$ s$ se ri'ice pe !/#%$ uc*ia
)ro#ta!$ a tur#u!ui, a-a cu proce'ase O+i->a#, 'ar asta era ai pu.i# iporta#t(
Nici #u i#te#.io#a s-o )ac$(
Cou#icatoru! 'i# ca+i#$ +/0/i(
G Nu-#cerca a-a ce,a, A#a;i#( Este prea "#%ust(
<Poate pe#tru ti#e=(
G O s$ trec eu(
RN-DN )!uier$ #er,os, a#u#./#'u--i acor'u! cu O+i->a#(
G Ca!, RN-DN, #oi 'oi a ai )$cut asta(
2a!,e!e tu#uri!or )u!%erar$ pe !/#%$ e!, i0+i#' "# co#tra)i-e!e 'e sus.i#ere 'i# )a.$(
Acu era prea t/r0iu s$ se ai r$0%/#'easc$8 era si!it s-o )ac$( 4ie a,ea s$ treac$ #a,eta
pri# )a#t$, )ie a,ea s$ oar$(
# o' stra#iu, "# c!ipa aceea 'e )apt #u-i prea p$sa care a,ea s$ )ie re0u!tatu!(
G 4o!ose-te 4or.a, rosti O+i->a# cu %!as "#%ri5orat( G/#'e-te-te trec/#' -i #a,a
te ,a ura(
G Ce te a-tep.i s$ )ac7 2$-#c*i' oc*ii -i s$ )!uier7 or$i A#a;i#, apoi rosti cu
%!as tare8 A recep.io#at( Di# secu#'a asta, $ %/#'esc(
Mip$tu! !ui RN-DN )u pe c/t 'e "#%ro0it putea s$ su#e u# 'roi'( Litere !ui#oase
%o#ir$ peste a)i-a5u! !ui A#a;i#8 ABANDON9 ABANDON9 ABANDON9
A#a;i# sur/se8
G Gre-it(
O+i->a# putu 'oar pri,i cu %ura c$scat$ cu ,/#$toru! ste!ar a! !ui A#a;i# se
r$suci +rusc pe o parte -i trecu pri# )a#t$, !a #uai c/.i,a ce#tietri 'e a+e!e p$r.i( 2e
a-teptase rea!e#te ca u#a 'i#tre co#tra)i-e s$ 'ecapite0e 'ou! !ui RN-DN(
Droi0ii-,u!turi "#cercar$ s$-! ure0e 'ar erau cu c/.i,a i!ietri prea ari(
C/#' priii 'oi se !o,ir$, O+i->a# "-i 'ec!a#-$ tu#uri!e "#tr-o +a!eiere
'esce#'e#t$( Ma#e,re!e 'e e,itare prepro%raate "# creiere!e 'roi0i!or-,u!turi "i )$cur$
pe ace-tia s$ e,ite !asere!e !ui pe#tru a i#tra 'irect "# %!o+u! 'e )oc care se e&ti#'ea 'i#
partea )ro#ta!$ a co#tra)i-e!or(
O+i->a# ri'ic$ oc*ii -i-! ,$0u pe A#a;i# "#$!./#'u-se 'easupra cruci-$toru!ui -i
e)ectu/#' u# to#ou iute 'e ,ictorie( i ur$ traiectoria )$r$ )!orice!e(
G Mi-i 'au pe priii patru, se au0i %!asu! !ui A#a;i# 'i# cou#icator, "#s$ cei!a!.i
opt su#t ai ei(
G A#a;i#
G Bi#e, "i )ace 5u$tate-5u$tate(
Pe c/#' !$sau cruci-$toru! "# ur$, se#0orii !e ar$tar$ Esca'ri!a J 'rept "#ai#te(
Pi!o.ii-c!o#e erau a#%a5a.i "# +$t$!ie, e)ectu/#' !upi#%uri "# ur$riri at/t 'e str/#se "#c/t
'/re!e io#ice a!e propu!sii!or !or p$reau u# %*e 'e a.e str$!ucitoare(
G O''+a!! are pro+!ee( M$ 'uc s$-! a5ut(
G Nu( E! "-i )ace trea+a !ui, #oi tre+uie s-o )ace pe-a #oastr$(
G Maestre, o s$ )ie "#)u!eca.i 'e ,ii "#
G Oricare 'i#tre ei ar )i %ata s$--i 'ea ,ia.a "# sc*i+u! ,ie.ii !ui Pa!pati#e( Tu
,rei s$ 'ai ,ia.a !ui Pa!pati#e "# sc*i+u! ,ie.ii !or7
G Nu #u, si%ur c$ #u, 'ar
G A#a;i#, "#.e!e%8 ,rei s$-i sa!,e0i pe to.i( A-a 'ore-ti "#tot'eau#a( Dar #u po.i(
Docea !ui A#a;i# se "#cor'$(
G Nu-i a'uce ai#te(
G Por#e-te spre #a,a 'e coa#'$(
4$r$ s$ a-tepte r$spu#su!, O+i->a# se orie#t$ c$tre cruci-$toru!-aira! -i ./-#i cu
acce!era.ie a&i$(
Crucea cicatricei 'e arsur$ 'e !/#%$ oc*iu! !ui A#a;i# p$!i c/#' "-i "#toarse
,/#$toru! ste!ar "# ur$rire( O+i->a# a,ea 'reptate( E! a,ea 'reptate aproape
"#tot'eau#a(
Nu-i po.i sa!,a pe to.i(
Trupu! aei, sc*i#%iuit -i "#s/#%erat "# +ra.e!e !ui
Oc*ii ei u)!a.i, str$'ui#'u-se s$ se 'esc*i'$
Ati#%erea +u0e!or ei stri,ite
A -tiut c-o s$ te-#torci !a i#e Mi-ai !ipsit tare u!t
Asta "#se#a s$ #u )i 'estu! 'e +u#(
2e putea "#t/p!a oric/#' Oriu#'e Dac$ "#t/r0ia cu c/te,a i#ute Dac$--i
!$sa ate#.ia s$ se a+at$ $car o secu#'$ Dac$ era #i.e! prea s!a+
Oric/#' Oriu#'e
Dar #u aici -i #u acu(
A!u#%$ c*ipu! aei, si!i#'u-! s$ co+oare su+ supra)a.a co#-tii#.ei sa!e(
Era tipu! s$ treac$ !a trea+$(
4u!%erar$ pri# +$t$!ie, e,it/#' a#tiaeria#a -i sa!,e!e 'e tur+o!asere, strecur/#'u-se
"# 5uru! cruci-$toare!or pe#tru a se ascu#'e 'e se#0orii ,/#$tori!or 'roi0i( 2e a)!au !a
#uai c/te,a 0eci 'e ;i!oetri 'e cruci-$toru! 'e coa#'$, c/#' o perec*e 'e tri-,/#$tori
!e i#tersect$ traiectoria, tr$%/#' asupra 'e)!ectoare!or(
Co#so!a 'e se#0ori a !ui A#a;i# se apri#se -i RN-DN .ip$ u# a,ertise#t8
G Torpi!e9
A#a;i# #u se teea pe#tru si#e8 cei 'oi care-! ur$reau ,e#eau 'up$ e! "# ta#'e
per)ect( Torpi!e!e #u au creierii so)istica.i ai ,/#$tori!or 'roi0i 3 pe#tru a !e "pie'ica s$
se cioc#easc$ pe ,ectorii 'e i#terceptare, u#a a,ea s$ .i#teasc$ propu!sia st/#%$ a
,/#$toru!ui s$u, iar cea!a!t$ pe cea 'reapt$( U# to#ou rapi' e&ecutat ura s$ i#tersecte0e
,ectorii(
Ceea ce se -i petrecu "#tr-o "+o+ocire t$cut$ 'e )!$c$ri(
O+i->a# #u )u !a )e! 'e #orocos( Torpi!e!e ce-i "#ca'raser$ propu!sii!e
su+!ui#ice #u erau precis para!e!e -i u# to#ou ar )i )ost ai r$u 'ec/t i#uti!( # !oc 'e
a-a ce,a, e! 'ec!a#-$ retro5eturi!e -i acti,$ 5eturi!e 'orsa!e pe#tru a--i re'uce ,ite0a !a
5u$tate -i a se 'ep!asa cu c/.i,a etri spre p!a#et$( Torpi!a 'i# )a.$ trecu peste e! -i
spira!$ c$tre +$t$!ia 'e pe or+it$(
Torpi!a a 'oua se apropie "#'ea5u#s pe#tru a 'ec!a#-a se#0orii 'e pro&iitate -i
'eto#$ "#tr-o 5er+$ 'e -rap#e!e str$!ucitoare( D/#$toru! ste!ar a! !ui O+i->a# 0+ur$ pri#
s)$r/$turi iar -rap#e!e!e "! ur$rir$(
2)ere ar%i#tii icu.e se re,$rsar$ "# ca!ea !ui -i se )i&ar$ pe "#,e!i-u! ,/#$toru!ui
ste!ar, 'up$ care se 'espicar$ -i "#u%urir$ re.e!e ara*#i'e 'e e+re articu!ate, care
su!ser$ p!$ci!e )u0e!a5u!ui, 'e0%o!i#' circuite!e -i copo#e#te!e i#ter#e a!e #a,etei
pe#tru a !e ataca pri# u!tip!e !ae circu!are ce se roteau ca str$,ec*i!e )er$straie
eca#ice pe#tru oase(
Asta era cu a'e,$rat o pro+!e$(
G 2u#t !o,it( G!asu! !ui O+i->a# p$rea ai 'e%ra+$ iritat 'ec/t "#%ri5orat8 2u#t
!o,it(
G A ia%i#i, "#cu,ii#.$ A#a;i# -i--i ,ir$ ,/#$toru! ste!ar "#tr-o ur$rire c/t
ai aproape( Droi0i-t$ietori( A #u$rat ci#ci(
G Ater%e-o 'e-aici, A#a;i#( Nu po.i s$ )aci #iic(
G Nu te p$r$sesc, Maestre(
Casca'e 'e sc/#tei se "#$!.ar$ "# spa.iu ca #i-te arte0ie#e 'e su+ )er$straie!e
'roi0i!or-t$ietori(
G A#a;i#, isiu#ea9 Tre+uie s$ a5u#%i !a #a,a 'e coa#'$9 Tre+uie s$-! sa!,e0i
pe Ca#ce!ar9
G Nu )$r$ ti#e, -uier$ A#a;i# pri#tre 'i#.i(
U# 'roi'-t$ietor ac.io#a !/#%$ coc;pit, !upt/#'u-se cu RH cu are!e !ui ar%i#tii,
a!tu! !ucra asupra +otu!ui ,/#$toru!ui ste!ar, iar a! trei!ea "#ai#ta spre *i'rau!ice!e
,e#tra!e( U!tiii 'oi ici -i a%resi,i se t/r/ser$ pe aripa st/#%$ a !ui O+i->a# -i se
ocupau 'e supra)a.a 'e co#tro! a,ariat$ 'e aco!o(
G Nu $ po.i a5uta( O+i->a# co#ti#ua s$--i p$stre0e ca!u! 'e 1e'i8 "i
'e0acti,ea0$ coe#0i!e(
G Asta se poate ara#5a KA#a;i# "-i a'use ,/#$toru! ste!ar para!e! cu aripa !ui
O+i->a#, !a #uai 'oi etri 'e eaL( U-ure! urur$ e! u-ure! 3 apoi trase o si#%ur$
ra)a!$ 'i# tu#u! tri+or' care tra#s)or$ cei 'oi Droi0i-t$ietori "# pic$turi 'e eta! topit(
preu#$ cu aproape toat$ aripa st/#%$ a !ui O+i->a#(
G 6opa9 )$cu A#a;i#(
D/#$toru! ste!ar 0,/c#i "#'ea5u#s 'e puter#ic pe#tru a-! i0+i pe O+i->a# cu capu!
'e cupo!a 'i# o.e! tra#spare#t( O pa!$ 'e )u "#ec$cios up!u ca+i#a( O+i->a# se !upt$
cu a#-a pe#tru a--i "pie'ica #a,eta s$ por#easc$ "#tr-o tu+$ sc$pat$ 'e su+ co#tro!(
G A#a;i#, asta #u-#sea#$ a5utor(
G Ai 'reptate, a )ost o i'ee proast$( Ia s$-#cerc$ a!tce,a9 ,irea0$ st/#%a -i
co+oar$ u-ure!
G A#a;i#, e-ti prea aproape9 2tai
O+i->a# pri,i )$r$ s$--i crea'$ oc*i!or cu ,/#$toru! ste!ar a! !ui A#a;i# se
apropie u!t -i pri#tr-o !e%$#are a aripii i0+i u# 'roi'-t$ietor, tra#s)or/#'u-! "#tr-o
%r$$5oar$ !$.it$ 'e eta!( Ipactu! "! 0%u'ui 'i# #ou pe Maestru! 1e'i, "i !$s$ o ur$
a'/#c$ "# )u0e!a5u! #a,etei -i 'istruse supra)a.a 'e co#tro! )ro#ta!$ a aripii !ui A#a;i#(
A#a;i# uitase ce! 'i#t/i pri#cipiu a! !uptei( Iar$-i( Ca 'e o+icei(
G O s$ #e-oori pe-a/#'oi9
Aspiratoare!e !ui a+sor+ir$ )uu! 'i# ca+i#$, 'ar 'roi'u! 'e pe supra)a.a 'e
co#tro! )ro#ta!$ a aripii 'repte a !ui O+i->a# su!sese 'e5a 'estu!e 'i#tre p!$ci!e
)u0e!a5u!ui pe#tru ca +ra.e!e sa!e t$ietoare articu!ate s$ poat$ p$tru#'e a'/#c "#$u#tru(
2c/#tei!e se ri'icar$ "# spa.iu "preu#$ cu o 5er+$ 'e %a0 "# e&ti#'ere, care se crista!i0$
i#sta#ta#eu "# ,i'( A,/#' aceea-i ,ite0$ cu O+i->a#, %a0u! treur$tor r$ase pe +otu!
,/#$toru!ui ste!ar ca u# )uior 'e cea.$(
G La #ai+a, or$i O+i->a#( Nu ,$' #iic( Coe#0i!e i s-au 'us
G Te 'escurci per)ect( R$/i pe aripa ea(
Mai sip!u 'e 0is 'ec/t 'e )$cut(
G Tre+uie s$ acce!ere0 ca s$ ies 'i# asta(
G 2u#t cu ti#e( D$-i 'ruu!(
O+i->a# a+a!$ otoare!e -i sc$p$ 'e #ori-or, "#s$ a!.i ,apori ./-#ir$ pe#tru a-i
"#!ocui(
G U!tiu! este tot pe +otu! eu7 RH, #u po.i s$ )aci #iic7
2i#%uru! r$spu#s pe care-! c$p$t$ ,e#i 'e !a A#a;i#(
G Ne%ati, pe#tru RH( Droi'u!-t$ietor i-a ,e#it 'e *ac(
G L-a atacat pe RH7
G Nu #uai pe RH( U#u! 'i#tre ei a s$rit pe i#e, c/#' #e-a !o,it(
<La #ai+a=, %/#'i O+i->a#( <De,i# tot ai i#te!i%e#.i=(
Pri#tr-o 'esc*i'ere trec$toare "# #ori-oru! 'e !/#%$ cur+ura coc;pitu!ui, O+i->a#
"! ,$0u pe RN-DN !upt/#'u-se corp !a corp cu u# 'roi'-t$ietor( De-ii 0+ura or+e-te -i
aproape )$r$ co#tro! pri# toiu! u#ei +$t$!ii spa.ia!e, O+i->a# #u putu s$ e,ite o c!ipit$ 'e
stupoare )a.$ 'e ,arietatea ae.itoare 'e i#strue#te au&i!iare -i coportae#te 'e
re0er,$ pe care A#a;i# !e ip!ee#tase "# astroecu! ,/#$toru!ui s$u ste!ar, 'ep$-i#'
c*iar -i o'er#i0$ri!e so)isticate e)ectuate 'e i#%i#erii re%a!i 'e pe Na+oo( Micu.a u#itate
'e astro#a,i%a.ie -i repara.ii 'e,e#ise practic u# parte#er "# toat$ puterea cu,/#tu!ui(
4erestr$u! !ui RN-DN rete0$ o ca#%e a 'roi'u!ui-t$ietor, trii./#' +ra.u! articu!at
s$ se roteasc$ !e#t pri# spa.iu, "#'ep$rt/#'u-se 'e ei( Proce'$ apoi !a )e! cu ce!$!a!t( Dup$
aceea u# pa#ou se 'esc*ise "# )!a#cu! !ui RN-DN -i ti5a cu 5acu! pe#tru 'atte percut$ +rusc
a)ar$, e&pe'ii#' 'roi'u!-t$ietor a,ariat 'e pe )u0e!a5u! !ui A#a;i#( Mec-u! a%resor p!uti "#
ur$ spre pup$, p/#$ ce )u pri#s "# ra)a!a posterioar$ a propu!sii!or su+!ui#ice a
,/#$toru!ui ste!ar -i 'isp$ru ai rapi' 'ec/t "! putuse O+i->a# ur$ri cu oc*ii(
Maestru! 1e'i re)!ect$ c$ 'roi0ii separati-ti #u erau si#%urii care 'e,e#eau ai
i#te!i%e#.i(
1acu! pe#tru 'ate se retrase -i se 'esc*ise a!t pa#ou, acu "# 'ou! !ui RN-DN(
Di#$u#tru! s$u, u# ca+!u cu %*ear$ ./-#i "# #ori-oru! 'e %a0 care co#ti#ua s$ se e&ti#'$
'i# aripa 'reapt$ a#terioar$ a !ui O+i->a# -i "#cepu s$ se +o+i#e0e, tr$%/#' u# 'roi'-
t$ietor care se 0+$tea( Droi'u! ar%i#tiu se r$sucea -i se !upta, iar c$#%i!e sa!e pri#ser$
ca+!u!, ast)e! "#c/t por#i s$ se 'ep!ase0e "# !u#%u! !ui, a%it/#'u--i e+re!e )er$straie,
p/#$ ce A#a;i# acti,$ 5eturi!e 'orsa!e a!e #a,etei -i t$ie ca+!u!, iar 'roi'u!-t$ietor c$0u,
rosto%o!i#'u-se #ea5utorat pri# +$t$!ie(
G Atii, )$cu O+i->a#, "#cep s$ te "#.e!e% 'e ce ,or+e-ti 'espre RN-DN ca -i cu
ar )i o )ii#.$ ,ie(
G 2erios7 KPutea si.i sur/su! !ui A#a;i#L( Nu-! ai co#si'eri o a-i#$7
G -$-$, ---#u, se "#cru#t$ e!( Po.i s$-i u!.ue-ti "# #ue!e eu7
G Mu!.ue-te-i -i si#%ur(
G -$-$ 'a( Mu!.uesc, RN-DN(
4!uieratu! care se au0i 'i# cou#icator a,ea to#u! c!ar 'e cu p!$cere(
Apoi u!tiu! )uior 'e cea.$ se risipi -i spa.iu! 'i# )a.$ era acoperit 'e #a,$(
Uria-u! cruci-$tor 'e coa#'$ care $sura peste u# ;i!oetru 'e !a u# cap$t !a
ce!$!a!t "i up!ea c/pu! ,i0ua!( De !a apropierea aceea #u putea s$ ,a'$ 'ec/t sa,a#e 'e
)u0e!a5 #isipiu, pres$rate 'e u#.i tur+o!aser ce apri#'eau spa.iu! cosic cu tr$s#ete 'e
e#er%ie 'e0i#te%ratoare(
Iar #a,a ie#s$ cre-tea(
Rapi'(
G A#a;i#9 Ne cioc#i9
G sta-i p!a#u!( #'reapt$-te spre *a#%ar(
G sta #u-i
G Atiu8 ce! 'i#t/i pri#cipiu 1e'i a!
G Nu( N-o s$ ear%$( # #ici u# ca0 pe#tru i#e(
G Po.i9
G Coe#0i!e e!e su#t 'istruse( Nu $ pot "#'repta #ic$ieri(
G A*, +u#( Nu-i #iic, asta #u-i o pro+!e$(
G Nu-i o pro+!e$7
D/#$toru! !ui ste!ar 0$#%$#i, 'e parc$ s-ar )i i0+it 'e u# %o#% 'e $riea u#ei
#a,e spa.ia!e(
O+i->a# tres$ri, "-i "#toarse capu! -i ,$0u ce!$!a!t ,/#$tor ste!ar ie'iat 'easupra
co0ii sa!eai precis, supra)a.a 'e co#tro! )ro#ta!$ st/#%$ a !ui A#a;i# se a)!a !a #ici o
pa!$ 'e otoare!e su+!ui#ice a!e !ui O+i->a#(
A#a;i# "! i0+ise( De!i+erat(
Di# #ou(
FDRANG(
G Ce )aci7
G Te
G A#a;i# ,or+ea "#cet, "#cor'at 'e co#ce#trare - a5ut #i.e! cu 'irec.io#area
O+i->a# c!$ti#$ 'i# cap( Asta era cop!et iposi+i!( Nici u# a!t pi!ot #-ar )i
"#cercat a-a ce,a( #s$ pe#tru A#a;i# 2;:@a!;er <cop!et iposi+i!u!= a,ea ca!itatea
stra#ie 'e a )i 'oar <'i)ici!=(
-i spuse c$ ar )i tre+uit 'e acu s$ se )i o+i-#uit cu asta(
# ,ree ce %/#'uri!e ace!ea i se roteau )$r$ .i#t$ pri# i#te, pri,ise )$r$ s$ ,a'$
p/!p/irea a!+astr$ 'e e#er%ie care acoperea 'esc*i'erea c$scat$ a ca!ei-*a#%ar 'i# )a.$(
U!uit, "-i '$'u a+ia acu seaa !a ce se uita(
<A! #ai+ii 'e r$u=, "-i spuse(
G A#a;i# "#cepu O+i->a#(
#cerc$ s$ rec/-ti%e co#tro!u! a#-ei sa!e 'e coa#'$( Fa'ar#ic(
A#a;i# se apropie -i--i "#c!i#$ "# 5os supra)e.e!e )ro#ta!e, "#apoia %r$e0ii 'e
eta! s)/r/itor care )usese RH(
G A#a;i#9
G Las$-$ 'oar o secu#'$, Maestre(
G!asu! !ui A#a;i# 'e,e#ise -i ai "#cor'at( O +u+uitur$ "#)u#'at$, apoi "#c$ u#a(
Mai so#or$( U# scr/-#et -i u# sc/r./it 'e eta! care se rupe(
G Nu-i c*iar a-a u-or pe c/t pare
G A#a;i#9
G Ce-i7
G Ca!a-*a#%ar
G Ce-i cu ea7
G Ai o+ser,at c$ ecra#u! 'e)!ector este acti,at7
G 2erios7
G 2erios(
Ca s$ #u ai ai#teasc$ )aptu! c$ era at/t 'e aproape, "#c/t O+i->a# "i putea
practic si.i i0u!
G A*, scu0$-$( A )ost ocupat(
O+i->a# "#c*ise oc*ii(
#ti#0/#'u-se "# 4or.$, i#tea !ui ur$ circuite!e 'istruse a!e ,/#$toru!ui ste!ar,
pe#tru a !oca!i0a -i acti,a co#so!a a#ua!$ 'e testare a otoare!or su+!ui#ice( Pri#tr-o
ap$sare u-oar$, 'ec!a#-$ o coa#'$ uti!i0at$ 'e o+icei #uai "# test$ri!e pe +a#c8
ar-arier cop!et(
Coa'a 'e coet$ )orat$ 'i# s)$r/$turi ar0$toare !$sat$ 'e ,/#$toru! !ui ste!ar
care se 'e0i#te%ra trecu pe !/#%$ e! -i se e,apor$ "#tr-o casca'$ 'e !i#ii ra'ia!e
i#iatura!e "# co#tact cu ecra#u! 'e)!ector a! *a#%aru!ui( Ai e&act asta a,ea s$ se "#t/p!e
-i cu e!(
U#icu! e)ect a! a#e,rei 'e ar-arier cop!et 'i# partea otoare!or !ui a,ariate
era )aptu! c$-i o)erea ai u!t tip s$ ,a'$ ecra#u! 'e)!ector cu se apropie(
Apoi ,/#$toru! ste!ar a! !ui A#a;i# ap$ru "# )a.a sa, trec/#' pie0i- 'e !a st/#%a !a
'reapta( E#er%ia r$+u)#i 'i# tu#uri!e !ui, iar ei.$torii 'e c/p 'i# 'reapta u-ii
*a#%aru!ui e&p!o'ar$, )$c/#'u-se +uc$.i( Treuru! a!+$strui a! 'e)!ectoru!ui ca!ei p/!p/i,
p$!i -i 'isp$ru e&act "# c!ipa "# care O+i->a# trecu pra%u! *a#%aru!ui roti#'u-se -i se i0+i
'e pu#te, !$s/#' "# ur$ 5er+e 'e sc/#tei -i ur!etu! eta!u!ui torturat(
#tre%u! !ui ,/#$tor ste!ar 3 ceea ce ai r$$sese 'i# e! 3 ,i+r$ "# u%etu!
atos)erei care se #$pustea a)ar$ 'i# ca!a #eprote5at$( Masi,e!e u-i +!i#'ate se str/#ser$
!ao!a!t$ ai'oa u#or )$!ci( A!t$ ati#%ere a 4or.ei pe co#so!a a#ua!$ 'e testare opri
a!ie#tarea otoare!or sa!e, totu-i #u putu s$ 'ec!a#-e0e +o!.uri!e e&p!o0i,e a!e cupo!ei
ca+i#ei -i a,u se#tie#tu! #ep!$cut c$ +o!.uri!e ace!ea a,eau s$ )ie si#%ure!e piese 'i#
#a,eta !ui care #u a,eau s$ e&p!o'e0e(
2a+ia 1e'i "i %$si pa!a -i e#er%ia a!+astr$ sc!ipi( O +a!eiere -i cupo!a se 'esc*ise,
su!s$ "# spa.iu 'e ura%a#u! aeru!ui care p$r$sea *a#%aru!( O+i->a# s$ri "# sus "# ra)a!a
teri+i! 'e "#%*e.at$ -i-i "#%$'ui s$-! "#'ep$rte0e, rosto%o!i#'u-se, cu c/te,a c!ipe "#ai#te
ca #a,eta pe 5u$tate 'istrus$ s$ e&p!o'e0e )i#a!e#te(
2e !$s$ purtat 'e u#'a 'e -oc, peri./#' "# ace!a-i tip 4or.ei s$-! c$!$u0easc$
pri# aer, -i c$0u "# patru !a+e pe 'u#%a "##e%rit$ 3 "#c$ "#'ea5u#s 'e )ier+i#te pe#tru a-i
scoro5i ci0e!e 3 pe care ateri0area )or.at$ o s$pase "# pu#te(
6a#%aru! era ticsit cu 'roi0i 'e !upt$(
Uerii i se cur+ar$ -i %e#u#c*ii i se )!e&ar$, iar sa+ia i se ri'ic$ pie0i- "# )a.a
c*ipu!ui( Erau prea u!.i ca s$ !e )ac$ )a.$ si#%ur, 'ar #u-i p$sa(
Ce! pu.i# sc$pase 'i# #e#orocitu! 'e ,/#$tor ste!ar(
A#a;i# "-i purt$ #a,eta spre *a#%ar pri#tr-o arte0ia#$ 'e s)$r/$turi -i %a0e
"#%*e.ate i#sta#ta#eu( O u!ti$ ati#%ere a a#-ei r$suci ,/#$toru! ste!ar pri#tre 'i#.ii
u-i!or +!i#'ate ce se "#c*i'eau, "# ace!a-i tip cu cupo!a !ui O+i->a# care 0+ura "#
'irec.ia opus$(
Na,eta !ui O+i->a# era u# a!'$r 'e eta! ar0$tor, 'e !a cap$tu! u#ei '/re 'e
'erapare !u#%i -i )ue%$toare( Cu +ar+a ti,it$ 'e c*iciur$, cu sa+ia scoas$ -i acti,at$,
Maestru! 1e'i era "# i5!ocu! u#ui cerc 'e 'roi0i 'e !upt$ care se apropiau co#sta#t(
A#a;i# "-i pi,ot$ ,/#$toru! ste!ar "#tr-o ateri0are care "pro-c$ 'roi0ii cu ra)a!e
'e particu!e 'i#spre otoare!e su+!ui#ice -i, pe#tru o secu#'$, e! se si.i iar$-i 'e #ou$
a#i, "#apoia coe#0i!or u#ui ,/#$tor ste!ar "# *a#%aru! re%a! 'e pe T*ee', ati#%/#'
pe#tru "#t/ia 'at$ coe#0i!e rea!e 'e 'are a )ocu!ui 'i#tr-o #a,et$ rea!$ -i 'istru%/#'
'roi0i 'e !upt$
Ar )i )$cut -i aici !a )e!, at/t 'oar c$ Pa!pati#e se %$sea u#'e,a "# #a,a aceasta(
Era posi+i! s$ )i a,ut #e,oie 'e u#a 'i#tre #a,ete!e u-oare 'i# *a#%ar pe#tru a-! rea'uce
pe Ca#ce!ar "# si%ura#.$ pe p!a#et$ 3 c/te,a 0eci 'e sa!,e 'e tu# care ar )i rico-at pri#
spa.iu! "#c*is !e-ar )i putut a,aria pe toate(
Aici tre+uia s$ ac.io#e0e a#ua!(
O ati#%ere "i e5ecta cupo!a -i A#a;i# s$ri 'i# coc;pit, )$cu o tu+$ peste cap -i
ateri0$ pe arip$( Droi0ii 'e !upt$ 'esc*iser$ i#sta#ta#eu )ocu! -i sa+ia !ui 'e !ui#$
)u!%er$(
G RN-DN, !oca!i0ea0$ o u)$ 'e co#e&iu#e !a ca!cu!ator(
Micu.u! 'roi' )!uier$ ce,a -i A#a;i# "-i "#%$'ui u# sur/s "#cor'at(
U#eori i se p$rea c$ aproape putea s$-i "#.e!ea%$ co'u! e!ectroso#ic(
G Nu-.i )ace %ri5i "# pri,i#.a #oastr$( G$se-te-! pe Pa!pati#e( D$-i 'ruu! 3 te
acop$r(
RN-DN s$ri 'i# soc!u! s$u pe pu#te, iar A#a;i# se propu!s$ "# )a.a !ui "#tr-o
casca'$ 'e sa!,e 'e +!aster -i !$s$ 4or.a s$-i co#'uc$ sa+ia( Droi0ii 'e !upt$ "#cepur$ s$
eit$ sc/#tei -i s$ co!apse0e(
G Caut$ co#e&iu#ea9 stri%$ A#a;i# pe#tru a se )ace au0it peste .iuituri!e
+!astere!or -i +u+uituri!e 'roi0i!or ce e&p!o'au( Eu $ 'uc !a O+i->a#9
G Nu-i #e,oie(
A#a;i# se r$suci -i-! 0$ri pe O+i->a# c*iar !/#%$ e!, 'espic/#' cu preci0ie .easta
u#ui 'roi'(
G .i aprecie0 %/#'u! +u#, 0/+i cu +!/#'e.e Maestru! 1e'i, 'ar a ,e#it 'e5a eu
!a ti#e(
Ace-tia, a-a'ar, su#t O+i->a# -i A#a;i#8
Ei su#t ai apropia.i ca #i-te priete#i( 2u#t ai apropia.i ca #i-te )ra.i( De-ii O+i-
>a# este cu -aispre0ece a#i sta#'ar' ai ,/rst#ic 'ec/t A#a;i#, ei au 'e,e#it +$r+a.i
"preu#$( Niciu#u! #u--i poate ia%i#a ,ia.a )$r$ ce!$!a!t( R$0+oiu! !e-a )or5at e&iste#.e!e
"# u#a si#%ur$(
R$0+oiu! care a )$cut asta #u este R$0+oiu! C!o#e!or 3 r$0+oiu! !ui O+i->a# -i
A#a;i# a "#ceput pe Na+oo, c/#' Oui-Go# 1i## a urit ucis 'e u# Lor' 2it*( Maestru -i
pa'a@a#, -i 1e'i a/#'oi, ei !upt$ 'e treispre0ece a#i "# r$0+oiu! acesta( R$0+oiu! !or este
,ia.a !or(
Iar ,ia.a !or este o ar$(
Pute.i spu#e orice 'ori.i 'espre "#.e!epciu#ea +$tr/#u!ui Ro'a, 'espre iscusi#.a
uci%$toare a "#cru#tatu!ui Mace >i#'u, cura5u! !ui ?i-A'i-Mu#'i ori tertipuri!e su+ti!e
a!e !ui 2*aa; Ti 3 $re.ia tuturor acestor Mae-tri 1e'i este i#co#testa+i!$, 'ar p$!e-te pri#
copara.ie cu !e%e#'a care a crescut "# 5uru! !ui ?e#o+i -i 2;:@a!;er(
Ei su#t u#ici(
Lao!a!t$, su#t 'e #eoprit( De #e"#)r/#t( Ei su#t practic resursa )i#a!$ a Or'i#u!ui
1e'i( C/#' Eroii Po0iti,i tre+uie #eap$rat s$ "#,i#%$, ei su#t c*ea.i(
O+i->a# -i A#a;i# r$spu#' "#tot'eau#a(
Mu!te "#c$ier$ri 'i# recrea.ii!e -co!i!or, "#)ru#t$ri 'i# +a0i#e!e cre-e!or -i +$t$i
puturoase 'i# i#ci#te!e 'e coco#i 'i# toat$ Repu+!ica p!eac$ 'e !a "#tre+area 'ac$
!e%e#'ara "#.e!epciu#e a !ui O+i->a# ar putea "#,i#%e puterea #ati,$ a !ui A#a;i# "#tr-o
co#)ru#tare 'irect$, )$r$ re%u!i( Cu,a "#s$ toate co#)!icte!e ace!ea se "#c*eie cu p$r.i!e
co+ata#te c$0/#' 'e acor' c$ 'e )apt asta #u co#tea0$(
A#a;i# -i O+i->a# #u s-ar !upta #icio'at$ u#u! cu ce!$!a!t(
Ei #u ar putea s-o )ac$(
Ei su#t o ec*ip$( Ei su#t ec*ipa(
Ai a/#'oi su#t co#,i#-i c$ ,or )i ereu a-a(
DOO?U(
4urtu#a 'e sa!,e 'e +!aster care rico-a pri# ca!a-*a#%ar "#cet$ +rusc( P/!curi 'e
'roi0i 'e !upt$ se retraser$ "#'$r$tu! #a,e!or -i se )uri-ar$ a)ar$ pri# trape(
Griasa )ai!iar$ a !ui O+i->a# ap$ru 'i#apoia !aei sa!e c/#' o retrase "#
/#er(
G Detest c/#' proce'ea0$ "# )e!u! $sta(
2a+ia !ui A#a;i# era 'e5a !a ce#tur$(
G C/#' proce'ea0$ cu a#ue7
G A+a#'o#ea0$ !upta -i se retra% )$r$ oti,(
G Maestre, "#tot'eau#a e&ist$ u# oti,(
O+i->a# "#cu,ii#.$ 'i# cap(
G De asta #ici #u-i p!ace(
A#a;i# pri,i spre resturi!e 'e +uc$.i )ue%$toare 'e 'roi0i risipite pri# ca!a-
*a#%ar, str/#se 'i# ueri -i--i ara#5$ $#u-a #ea%r$(
G RN-DN, u#'e-i Ca#ce!aru!7
1acu! 'e 'ate a! icu.u!ui 'roi' se rotea "# u)a 'i# perete( Oc*iu! s$u
*o!oproiector pi,ot$ -i !aseru! a!+astru 'e sca#are c!$'i o ia%i#e spectra!$ !/#%$ ci0a
!ui A#a;i#8 Pa!pati#e "#c$tu-at "#tr-u# )oto!iu rotati,( C*iar -i "# *o!oia%i#ea icu.$ -i
tra#s!uci'$, e! p$rea epui0at -i su)eri#' 'ar era "# ,ia.$(
I#ia !ui A#a;i# 0,/c#i o 'at$, 'ureros, su+ coaste( Nu a5u#sese prea t/r0iu( Nu
'e 'ata aceasta(
2e !$s$ "#tr-u# %e#u#c*i -i i5i oc*ii( Pa!pati#e p$rea c$ "+$tr/#ise cu 0ece a#i
'e c/#' "! ,$0use u!tia 'at$( Mu-c*ii se "#cor'ar$ "# !u#%u! a&i!aru!ui t/#$ru!ui 1e'i(
Dac$ Grie,ous "! r$#ise pe Ca#ce!ar 'ac$ $car "! ati#sese
M/#a 'e 'uro.e! articu!at 'i# $#u-a #ea%r$ se str/#se cu at/ta putere, "#c/t
)ee'+ac;u! e!ectro#ic "i '$'u u# )ior "# u$r(
O+i->a# ,or+i 'i#apoia u$ru!ui ace!a8
G Ai !oca.ia7
Ia%i#ea u#'ui -i se presc*i+$ "# *arta sc*eatic$ a cruci-$toru!ui( Departe, "#
,/r)u! tur#u!ui co#ic, RN-DN !e ar$t$ u# pu!sar a!+astru ai str$!ucitor(
G # 2e'iu! Ge#era!u!ui, se str/+$ O+i->a#( Ati ce,a 'espre Grie,ous7
Pu!saru! se ut$ pe pu#tea cruci-$toru!ui(
G M'a -i %$r0i!e7
6o!oia%i#ea u#'ui 'i# #ou, pe#tru a re'e,e#i ia%i#ea 2e'iu!ui Ge#era!u!ui
Grie,ous( Pa!pati#e p$rea s$ )ie si#%ur 3 )oto!iu! se a)!a "# ce#tru! u#ei po'e!e circu!are
%oa!e, cu )a.a spre u# ie#s perete ,i'ecra#(
G Mi se pare i!o%ic, urur$ A#a;i#(
G Bi#e"#.e!es( Este o curs$(
A#a;i# a+ia "! au0i( Co+or" oc*ii !a pu#u! "# $#u-$ #ea%r$( ! 'esc*ise, "!
"#c*ise, "! 'esc*ise iar$-i( Durerea 'i# u$r co+or" c$tre i5!ocu! +icepsu!ui
Ai #u se opri(
Cotu! "i s)/r/i, apoi a#te+ra.u! 3 "#c*eietura /i#ii "i )usese ,/r/t$ "# t$ciu#i
"#ci#-i, iar /#a
M/#a "i ar'ea(
Dar #u era /#a !ui( Nici "#c*eietura, #ici a#te+ra.u! sau cotu!( Era 'oar o crea.ie
'e 'uro.e! articu!at -i e!ectro'ri,ere(
G A#a;i#7
Bu0e!e !ui A#a;i# se retraser$, 'e0%o!i#'u-i 'i#.ii(
G M$ 'oare(
G Bioprote0a7 Ai ec*ipat-o cu se#0ori 'e 'urere7
G Nu a ec*ipat-o( Asta-i c*estia(
G Durerea este "# i#tea ta
G Nu( KI#ia !ui A#a;i# "#%*e.$( Docea "i 'e,e#i rece ca ,i'u! spa.ia!L( ! pot
si.i(
G Pe e!7
G Pe Doo;u( Este aici( Aici, "# #a,a asta(
G A*a, "#cu,ii#.$ O+i->a#( 2u#t si%ur "# pri,i#.a asta(
G Atiai7
G B$#uia( Cre0i c$ Grie,ous #-ar )i putut %$si ei.$toru! !ui Pa!pati#e7 Este
%reu 'e presupus c$ se#a!u! ei.$toru!ui ca#ce!aru!ui se au0ea at/t 'e c!ar pri# toate
CME-uri!e, "# o' acci'e#ta!( Este o curs$( O curs$ pe#tru 1e'i( KO+i->a# puse o /#$
ca!'$ pe u$ru! !ui A#a;i# -i c*ipu! s$u era pe c/t 'e "#cru#tat "! ,$0use t/#$ru!
,reo'at$L( Posi+i! o curs$ pe#tru #oi( O curs$ perso#a!$(
A#a;i# str/#se 'i# )$!ci(
G Te %/#'e-ti !a )e!u! "# care a "#cercat s$ te recrute0e pe Geo#osis( #ai#te s$ te
triit$ !a e&ecu.ie(
G Nu este iposi+i! s$ )i pu-i 'i# #ou "# )a.a ace!ei a!e%eri(
G Nu este o a!e%ere, 0ise A#a;i# ri'ic/#'u-se 3 /#a 'i# 'uro.e! se str/#se "#
pu# -i r$ase a-a, !a u# ce#tietru 'e sa+ia 1e'i( Las$-! s$ "#tre+e( R$spu#su! eu este
c*iar aici, !a ce#tur$(
G Ai %ri5$, A#a;i#( 2ecuritatea Ca#ce!aru!ui este u#ica #oastr$ prioritate(
G Da 'a, 'esi%ur( KG*ea.a 'i# pieptu! !ui A#a;i# se topiL( A-a este, e o curs$(
Care-i ur$toarea i-care7
O+i->a# "-i "#%$'ui s$ sur/'$ "# +ar+$ -i se "#'rept$ spre cea ai apropiat$ ie-ire
'i# ca!a-*a#%ar(
G La )e! ca "#tot'eau#a, t/#$ru! eu priete# 3 'ec!a#-$ cursa(
G U# p!a# pe p!acu! eu, apro+$ A#a;i# -i se "#toarse c$tre astroec( RN-DN,
r$/i aici
Micu.u! 'roi' "! "#trerupse cu u# s)/r/it ru%$tor(
G 4$r$ 'iscu.ii( R$/i( Dor+esc c/t se poate 'e serios(
Rep!ica )!uierat$ a !ui RN-DN a,ea u# to# e,i'e#t "+u)#at(
G Uite care-i trea+a, RN-DN, ci#e,a tre+uie s$ e#.i#$ co#tactu! cu ca!cu!atoru!(
Ai ,$0ut ca eu s$ a "# 'otare ,reu# 5ac pe#tru 'ate7
Droi'u! p$ru s$ ce'e0e, "#s$ #u "#ai#te 'e a piui ce,a ce p$rea o su%estie
re)eritoare !a !ocu! u#'e ar )i tre+uit s$ caute(
A-tept/#' "# trapa 'esc*is$, O+i->a# c!$ti#$ 'i# cap(
G Pe cu,/#tu! eu, )e!u! "# care ,or+e-ti cu o+iectu! $!a
A#a;i# por#i spre e!(
G Te ro%, Maestre, o s$-! 5i%#e-ti
2e opri pe #ea-teptate -i pe c*ip "i ap$ru o e&presie ciu'at$, ca -i cu ar )i
"#cercat s$ 0/+easc$ -i s$ se "#cru#te "# ace!a-i tip(
G A#a;i#7
Nu r$spu#se( Nu putea s$ r$spu#'$( Pri,ea !a o ia%i#e 'i# i#tea sa( Nu, #u era
o ia%i#e( Era o rea!itate(
Ai#tirea a ce,a ce "#c$ #u se petrecuse(
! ,e'ea pe co#te!e Doo;u "# %e#u#c*i( De'ea s$+ii 'e !ui#$ "#cruci-ate !a %/tu!
co#te!ui(
Norii se ri'icar$ 'e pe i#ia !ui8 #orii a'u-i 'e 1a+ii, Ar%o#ar, ?ai#o -i c*iar
'e ta+$ra tus;e#$( Pe#tru pria 'at$ 'up$ prea u!.i a#i, se si.ea t/#$r 3 pe c/t 'e t/#$r
era cu a'e,$rat(
T/#$r, !i+er -i p!i# 'e !ui#$(
G Maestre
G!asu! !ui p$rea c$ ,i#e 'i# partea a!tcui,a( A cui,a care #u ,$0use ce ,$0use e!(
Care #u )$cuse ce )$cuse e!(
G Maestre, aici -i acu tu -i eu
G Da7
C!ipi 'i# oc*i(
G Cre' c$ ,o c/-ti%a r$0+oiu!(
Eis)era ,ast$ a ,i'ecra#u!ui-perete era acoperit$ 'e +$t$!ie( A!%oriti se#0oria!i
so)istica.i copriau co#)ru#tarea care se !$.ea pe or+ita capita!ei %a!actice !a o
'ie#siu#e ce putea )i 0$rit$ cu oc*iu! !i+er8 cruci-$toare!e a)!ate !a sute 'e ;i!oetri
'ep$rtare u#u! 'e a!te!e -i care tr$%eau !a ,ite0e apropiate 'e cea a !ui#ii p$reau practic
!ipite )u0e!a5 'e )u0e!a5 -i u#ite pri# ca+!uri pu!satorii 'e )oc( Ra)a!e!e 'e tur+o!asere
'e,e#iser$ pi!o#i iu.i 'e !ui#$ ce se s)$r/au "# a-c*ii prisatice !a !o,irea
'e)!ectoare!or sau care "#)!oreau "# #o,e i#iatura!e ce "#%*i.eau cu totu! #a,e!e( Norii 'e
!icurici i#,i0i+i!i ai ,/#$tori!or ste!ari care se ur$reau -i se 'ue!au 'e,e#iser$ u# 'a#s
sc/#teietor a! )!uturi!or-'e-u+r$ !a s)/r-itu! scurtei pri$,eri 'e pe Corusca#t(
# )a.a cur+urii ie#se 'e car#a%iu )i!trat 'e ca!cu!ator, u#ica pies$ 'e o+i!ier
era u# )oto!iu p!asat "# ce#tru! u#ei uria-e po'e!e %oa!e( Era #uit 4oto!iu! Ge#era!u!ui,
tot a-a cu apartae#tu! acesta 'i# ,/r)u! tur#u!ui co#ic a! #a,ei-aira! era #uit 2e'iu!
Ge#era!u!ui(
Cu spate!e !a )oto!iu! ace!a -i !a +$r+atu! "#c$tu-at "# e!, cu /i#i!e "#cruci-ate
"#apoia sa, 'e'esu+tu! a#tiei .esute 'i# )ir 'e arur$, st$tea co#te!e Doo;u(
2t$tea Dart* T:ra#us, Lor' 2it*(
Pri,ea opera aestru!ui s$u -i aceasta era e&ce!e#t$(
Mai u!t 'ec/t e&ce!e#t$( Era a%#i)ic$(
P/#$ -i oca0io#a!e!e ,i+ra.ii a!e pu#.ii 'e su+ ci0e!e !ui, c/#' #a,a se cutreura
su+ torpi!e!e -i sa!,e!e tur+o!aser i#aice, i se p$reau #i-te ap!au0e(
#'$r$tu! !ui se au0i 0u0etu! 'e i#i.ia!i0are a! *o!oi#tercou!ui #a,ei, care se
tra#s)or$ "#tr-u# %!as e!ectro#ic stra#iu 'e e&presi,, ca -i cu u# o ar )i ,or+it pri#
,oca+u!atoru! e!ectroso#ic a! u#ui 'roi'(
G Lor' T:ra#us, au sosit ?e#o+i -i 2;:@a!;er(
G Da( KDoo;u "i si.ise pe a/#'oi "# 4or.$L( pi#%e.i-i spre i#e(
G Lor'u! eu, tre+uie s$-i e&pri 'i# #ou o+iec.ii!e
Doo;u se r$suci( De !a "#$!.iea sa ipresio#a#t$, pri,i "# 5os c$tre *o!oia%i#ea
a!+$struie a coa#'a#tu!ui M/i#ii i#,i0i+i!e(
G Ge#era!e, o+iec.ii!e ta!e au )ost 'e5a co#se#ate( Las$-i pe 1e'i "# seaa ea(
G Dar 'ac$-i ,o "pi#%e "#tr-aco!o, ,or a5u#%e c*iar !a Ca#ce!ar9 E! 'e ce a
ai r$as "# #a,$7 Ar )i tre+uit s$ )ie ascu#s( Ar )i tre+uit s$ )ie p$0it( Ar )i tre+uit s$-!
e,acu$ 'i# siste cu ore "# ur$9
G A-a proce'$, spuse co#te!e Doo;u, )ii#'c$ a-a 'ore-te Lor' 2i'ious( Dac$
'ore-ti s$ i#si-ti cu o+iec.ii!e, e-ti !i+er s$ i !e pre0i#.i !ui(
G A-$-$ eu #u cre' c$ ,a )i #ecesar
G Per)ect atu#ci( Liitea0$-.i e)orturi!e pe#tru a "pie'ica 'e+arcarea trupe!or
'e sus.i#ere( 4$r$ c!o#e!e 'oesticite care s$-i spri5i#e, #ici u# 1e'i #u este o prie5'ie
pe#tru i#e(
Pu#tea ,i+r$ iar$-i, ai ,io!e#t, urat$ 'e o sc*i+are +rusc$ a ,ectoru!ui
%ra,ita.iei arti)icia!e a cruci-$toru!ui, care ar )i )$cut o )ii#.$ ai s!a+$ s$ se "p!eticeasc$
3 +e#e)icii#' 'e 4or.a care e#.i#u so!i'itatea 'e#$ a posturii sa!e, e)ectu! asupra !ui
Doo;u se !iit$ !a ri'icarea u#ei spr/#ce#e(
G Pot s$-.i ai su%ere0 s$-.i co#sacri oarece ate#.ie asupra prote5$rii #a,ei7
Distru%erea ei cu #oi 'oi !a +or' ar "#se#a o -tir+ire a e)ortu!ui 'epus 'e T:ra#us, #u
cre0i7
G A )$cut-o 'e5a, !or'u! eu( Lor'u! eu 'ore-te s$ o+ser,e "#ai#tarea ce!or
'oi 1e'i7 Pot triite pe acest ca#a! se#a!e!e 'e !a o#itoare!e 'e securitate(
G Mu!.uesc, %e#era!e( Mi-ar )ace p!$cere(
G Po!iticos ca "#tot'eau#a, !or'u! eu( Grie,ous, "#c*eiat(
Co#te!e Doo;u "-i "#%$'ui u# sur/s aproape i#,i0i+i!( Po!ite.ea !ui i#,io!a+i!$ 3
etic*eta u#ui a'e,$rat aristocrat 3 era !ipsit$ 'e e)ort, totu-i, cu,a, p$rea s$
ipresio#e0e cu re%u!aritate %!oata o+i-#uit$( Ca -i pe aceia care a,eau i#te!ectu! %!oatei
o+i-#uite 3 i#'i)ere#t 'e rea!i0$ri!e sau ra#%u! !or 3 a-a cu era, 'e e&ep!u, ci+or%u!
respi#%$tor Grie,ous(
2uspi#$( Grie,ous a,ea uti!itatea !ui 3 #u #uai c$ era u# coa#'a#t 'e !upt$
capa+i!, "#s$ "# scurt tip ura s$ )ie u# .ap isp$-itor per)ect, pe care s$ )ie aru#cat$ ,i#a
pe#tru toate atrocit$.i!e acestui r$0+oi 'i# p$cate #ecesar( Ci#e,a tre+uia s$ p!$teasc$
oa!e!e sparte, iar Grie,ous era creatura cea ai #ierit$( # #ici u# ca0 #-a,ea s$ )ie
Doo;u(
Acesta era, 'e )apt, u#u! 'i#tre oti,e!e pe#tru +$t$!ia catac!isic$ 'e a)ar$(
Dar #u -i si#%uru!(
6o!oia%i#ea a!+astr$ 'i# )a.a !ui se tra#s)orase "# i#iaturi!e !ui ?e#o+i -i
2;:@a!;er, a-a cu "i ,$0use 'e at/tea ori p/#$ atu#ci8 u$r !a u$r, roti#' s$+ii!e -i
ciop/r.i#' cu e#tu0ias 'roi' 'up$ 'roi' 'up$ 'roi'( 2i.i#'u-se ca -i cu ar )i "#,i#s,
'e-ii, "# rea!itate, erau a'u-i e&act aco!o u#'e 'oriser$ Lor0ii 2it*(
Ce copii erau Doo;u c!$ti#$ 'i# cap(
Era aproape prea u-or(
Acesta este Doo;u, Dart* T:ra#us, co#te 'e 2ere##o8
C/#',a u# are Maestru 1e'i, acu u# Lor' 2it* -i ai are, Doo;u este u#
co!os "#tu#ecat ri'icat peste %a!a&ie( I#aic a! Repu+!icii corupte, sti#'ar' a! pri#cipii!or
Co#)e'era.iei 2istee!or I#'epe#'e#te, e! este perso#i)icarea "#s$-i a -ocu!ui -i
,e#era.iei(
A )ost u#u! 'i#tre cei ai respecta.i -i puter#ici 1e'i 'i# istoria 'e 'ou$0eci -i
ci#ci 'e ii 'e a#i a Or'i#u!ui, totu-i, !a ,/rsta 'e -apte0eci 'e a#i, pri#cipii!e !ui #u i-au
ai peris s$ s!u5easc$ o Repu+!ic$ "# care puterea po!itic$ se ,i#'ea ce!ui care !icita ai
u!t( Ai-a !uat r$as +u# 'e !a )ostu! s$u pa'a@a#, Oui-Go# 1i##, 'e,e#it e! "#su-i u#
Maestru !e%e#'ar, -i-a !uat r$as +u# 'e !a +u#ii s$i priete#i 'i# Co#si!iu! 1e'i 3 Mace
>i#'u -i +$tr/#u! Ro'a 3 -i-a !uat r$as +u# 'e !a Or'i#u! 1e'i(
E! se #u$r$ pri#tre R$t$ci.i8 acei 1e'i care au re#u#.at !a !oia!itatea )a.$ 'e Or'i#
-i !a ca!itatea 'e ca,a!eri, pu#/#'u-se "# s!u5+a u#or i'ea!uri c*iar ai $re.e 'ec/t ce!e
proo,ate 'e Or'i#( Cei Dou$0eci 'e R$t$ci.i, a-a cu au 'e,e#it cu#oscu.i 'e c/#' !i s-
a a!$turat Doo;u, su#t ai#ti.i at/t cu o#oare, c/t -i cu re%ret pri#tre 1e'i 3 c*ipuri!e !or,
scu!ptate "# +ro#0iu, r$/# p$strate cu s)i#.e#ie "# ar*i,e!e Tep!u!ui(
Ia%i#i!e "# +ro#0iu s!u5esc ca ee#to e!a#co!ice a!e )aptu!ui c$ u#ii 1e'i au
#e,oi pe care Or'i#u! #u !e poate satis)ace(
Doo;u se retr$sese pe 'oe#iu! )ai!iei sa!e, sisteu! p!a#etar 2ere##o, "-i
re!uase tit!u! ere'itar 'e co#te -i 'e,e#ise u#a 'i#tre ce!e ai +o%ate )ii#.e 'i# %a!a&ie( #
i5!ocu! corup.iei aro%a#te care o!ipsise Repu+!ica, ie#sa !ui a,u.ie ar )i putut
cup$ra cre'i#.a oric/tor se#atori 3 ar )i putut, poate, s$ )i cup$rat c*iar co#tro!u!
asupra Repu+!icii(
Totu-i u# o cu o asee#ea 'esce#'e#.$, cu asee#ea pri#cipii, #u s-ar )i putut
co+or" ,reo'at$ s$ a5u#%$ u# st$p/# a! %u#oaie!or, co#'uc$tor a! u#ei *oar'e 'e #ecro)a%i
care se "#caier$ pe#tru resturi 3 pe#tru e!, Repu+!ica #u era cu #iic ai presus 'e a-a
ce,a(
De aceea "-i )o!osise puterea uria-$ a a,erii 'e )ai!ie 3 -i puterea u!t ai are
a i#te%rit$.ii !ui i#'iscuta+i!e 3 pe#tru a "#cepe cur$.irea %a!a&iei 'e putre%aiu! a-a-0isei
'eocra.ii(
E! este icoa#a i-c$rii separatiste, c*ipu! pu+!ic a! acesteia( Pe#tru Co#)e'era.ia
2istee!or I#'epe#'e#te, e! este ec*i,a!e#tu! ro!u!ui pe care-! 5oac$ Pa!pati#e pe#tru
Repu+!ic$8 si+o!u! ,iu a! 'rept$.ii cau0ei sa!e(
Aceasta este ,aria#ta pu+!ic$ a !e%e#'ei(
Aceasta este ,aria#ta "# care p/#$ -i Doo;u, "# oe#te!e !ui 'e s!$+iciu#e,
aproape cre'e(
A'e,$ru! este u!t ai cop!icat(
Doo;u este a!t)e!(
E! #u--i reai#te-te cu e&actitate oe#tu! c/#' a 'escoperit-o 3 poate c$ s-a
"#t/p!at pe c/#' era t/#$r pa'a@a#, tr$'at 'e a!t uce#ic care prete&tase c$-i era priete#(
Loria# No' i-o spusese "# )a.$8 <Tu #u -tii ce-#sea#$ priete#ia=(
Ai #u -tia(
4usese )urios, 'esi%ur 3 se /#iase c$ reputa.ia "i )usese pus$ su+ se#u!
"#'oie!ii( Ai se "#)uriase pe si#e, pe#tru eroarea !ui 'e 5u'ecat$8 )ii#'c$ se "#cre0use "#tr-
u# a!iat care era "# rea!itate u# i#aic( Partea cea ai surpri#0$toare a "#tre%ii situa.ii
)usese )aptu! c$ -i 'up$ ce-! tr$'ase "#ai#tea ca,a!eri!or 1e'i, ce!$!a!t se a-teptase 'i#
partea !ui s$ participe !a o i#ciu#$, "# #ue!e <priete#iei= !or(
Totu! )usese "#tr-at/t 'e a+sur', "#c/t e! #u -tiuse cu s$ rep!ice(
De )apt, e! #u -tie #icio'at$ cu e&actitate !a ce se re)er$ a!.ii c/#' ,or+esc 'espre
priete#ie, iu+ire, ur$, )ericire, /#ie 3 c*iar -i atu#ci c/#' poate si.i "# ei e#er%ii!e
se#tie#te!or respecti,e, e!e se tra'uc "# percep.ii!e sa!e speci)ice a!e ace!or tipuri
'i)erite 'e eo.ii(
# tipuri care au se#s(
E! "#.e!e%e %e!o0ia -i posesi,itatea8 este apri% atu#ci c/#' orici#e ate#tea0$ asupra
a ceea ce-i apar.i#e "# o' !e%iti(
I#to!era#.$ )a.$ 'e !ipsa 'e a!ea+i!itate a U#i,ersu!ui -i )a.$ 'e ,ie.i!e
#e'iscip!i#ate a!e !ocuitori!or !ui 3 aceasta este starea !ui #ora!$(
R$utatea este o 'esti#'ere 3 site o p!$cere 'eose+it$ "# a--i c*i#ui i#aicii(
M/#'ria este o ,irtute pe#tru u# aristocrat, iar i#'i%#area repre0i#t$ 'reptu! !ui
i#a!ie#a+i! c/#' ci#e,a cutea0$ s$-i co#teste i#te%ritatea, o#oarea sau !ocu! 'e 'rept "#
,/r)u! ierar*iei #atura!e a autorit$.ii(
Iar sca#'a!i0area ora!$ este per)ect !o%ic$ pe#tru e! c/#' a)aceri!e i#cori%i+i! 'e
'e0or'o#ate a!e )ii#.e!or o+i-#uite re)u0$ s$ se co#)ore0e structurii e,i'e#te a 4e!u!ui #
Care Tre+uie 2$ 4ie 2ocietatea(
Este a+so!ut i#capa+i! s$-i pese ce a#ue poate si.i ci#e,a pe#tru e!( i pas$
#uai 'e ceea ce )$ptura respecti,$ ar putea )ace pe#tru e!(
2e poate ca e! s$ )ie ceea ce este 'eoarece a!.ii pur -i sip!u #u su#t )oarte
i#teresa#.i(
2au c*iar, 'i#tr-u# a#uit pu#ct 'e ,e'ere, #u su#t cu totu! rea!i(
Pe#tru Doo;u, a!te )ii#.e su#t "# %e#era! a+strac.iu#i, sip!e 'ese#e sc*eatice
care se c!asi)ic$ "# 'ou$ cate%orii ese#.ia!e( Pria cate%orie o repre0i#t$ I#,esti.ii!e8
)ii#.e care pot )i )o!osite pe#tru a-i s!u5i i#terese!e( A-a cu su#t 3 pe#tru a5oritatea
,ie.ii sa!e -i, "#tr-o oarecare $sur$, c*iar -i acu 3 ca,a!erii 1e'i, ai cu sea$ Mace
>i#'u -i Ro'a, care !-au co#si'erat a/#'oi priete#u! !or at/ta tip c/t i-a or+it
rea!e#te )a.$ 'e a'e,$ru! acti,it$.i!or sa!e( Ai +i#e"#.e!es 3 "# pre0e#t 3 4e'era.ia
Coercia!$ -i C!a#u! Ba#car I#ter%a!actic, Tec*#o U#io#, A!ia#.a Corpora.ii!or -i
e&per.ii "# arae#t 'e pe Geo#osis( Ba c*iar -i %!oate!e 'i# %a!a&ie, care e&ist$ "#
pri#cipa! pe#tru a asi%ura $re.iei !ui o au'ie#.$ su)icie#t 'e are(
Cea!a!t$ cate%orie o repre0i#t$ Ae#i#.$ri!e( # ea, Doo;u "#%!o+ea0$ toate
)$pturi!e "#0estrate cu i#te!i%e#.$ pe care #u !e poate i#c!u'e "# pria(
Nu e&ist$ a treia cate%orie(
#tr-o +u#$ 0i s-ar putea s$ #u e&iste #ici c*iar a 'oua 3 a )i co#si'erat o
Ae#i#.are 'e c$tre co#te!e Doo;u ec*i,a!ea0$ cu o co#'a#are !a oarte( O
co#'a#are !a oarte pe care e! i#te#.io#ea0$ s-o pro#u#.e, 'e e&ep!u, asupra
actua!i!or s$i a!ia.i8 capii 4e'era.iei Coercia!e, C!a#u!ui Ba#car I#ter%a!actic, Tec*#o
U#io#, A!ia#.ei Corpora.ii!or -i e&per.ii "# arae#t 'e pe Geo#osis(
Tr$'area este ca!ea Lor0i!or 2it*(
Co#te!e Doo;u pri,i cu 'ispre. 'eta-at *o!oia%i#i!e a!+astre a!e !ui ?e#o+i -i
2;:@a!;er a#%a5a.i "#tr-o ri'ico!$ )ars$ 'e !upt$, ur$ri.i 'e 'roi0i "#$u#tru! -i "# a)ara
ca+i#e!or tur+o!i)turi!or care urcau, co+orau, +a c*iar se 'ep!asau "# !atera!(
G Da )i, rosti e! "#cet, e'itati,, ca -i cu ar )i ,or+it 'oar pe#tru si#e, ru-i#os s$
)iu capturat 'e e!(
G!asu! care-i r$spu#se era at/t 'e )ai!iar, "#c/t u#eori proprii!e !ui %/#'uri "!
)o!oseau "# !ocu! ,ocii sa!e(
G O ru-i#e c$reia "i po.i supra,ie.ui, Lor' T:ra#us( La ura ure!or, e! este ce!
ai 'e sea$ 1e'i "# ,ia.$, #u7 Ai #u #e-a asi%urat #oi c$ "#trea%a %a!a&ie "p$rt$-e-te
aceast$ opi#ie7
G A-a este, Maestre, a-a este(
Doo;u suspi#$ 'i# #ou( A0i "-i si.ea practic )iecare or$ 'e ,ia.$ a ce!or opt0eci
-i trei 'e a#i ai s$i(
G Este o+ositor s$ 5oci at/ta ,ree ro!u! tic$!osu!ui, Maestre( Co#stat c$ 'e
a+ia a-tept o capti,itate o#ora+i!$(
O capti,itate care i-ar )i "#%$'uit s$ r$/#$ "# co#)ort pe restu! r$0+oiu!ui, o
capti,itate care i-ar )i "#%$'uit s$ se !epe'e 'e )oste!e !ui !oia!it$.i 3 c/#' ar )i ap$rut "#
o' oportu# pe#tru a 'escoperi )i#a!e#te a'e,$rate!e 'ie#siu#i a!e crie!or
separati-ti!or "potri,a ci,i!i0a.iei 3 -i s$ se a!ie0e cu #ou! %u,er#, p$str/#'u--i #eati#s$
reputa.ia pe#tru i#te%ritate -i i'ea!is(
Nou! %u,er#
Aceea )usese steaua 'esti#u!ui !or tip 'e, iat$, at/.ia a#i(
U# %u,er# curat, pur -i 'irect 3 #iic 'i# "#c!e-t$ri!e i0era+i!e pe#tru a c/-ti%a
)a,oarea %!oate!or i%#ora#te -i a creaturi!or su+ua#e ce a!c$tuiau Repu+!ica pe care o
'ispre.uia "#tr-at/t( Gu,er#u! pe care ura e! s$-! s!u5easc$ a,ea s$ )ie "#truc*iparea
Autorit$.ii(
A autorit$.ii oae#i!or(
Nu era o "#t/p!are )aptu! c$ puteri!e pri#cipa!e a!e Co#)e'era.iei 2istee!or
I#'epe#'e#te erau #eioi'ia#i, s;a;oa#i, Cuarre#i -i aCua!is*i, uu#i -i %ossai, s:
:rt*ia#i ;oori,ari -i %eo#osia#i( La s)/r-itu! r$0+oiu!ui, e&tratere-trii ,or )i stri,i.i,
'epose'a.i 'e orice +u#uri, iar sistee!e -i +o%$.ii!e !or ,or )i 'ate pe /i#i!e si#%ure!or
)$pturi care -tiau ce s$ )ac$ cu e!e(
Oae#ii(
Doo;u ,a s!u5i u# Iperiu a! Ou!ui(
Ai-! ,a s!u5i a-a cu #uai e! putea s-o )ac$( A-a cu )usese #$scut s-o )ac$( Da
0'ro+i Or'i#u! 1e'i, pe#tru a-! recrea 3 #u "#c$tu-at 'e )ii#.e!e 5a!#ice, corupte, #arcisiste
-i esc*i#e care se autoi#titu!au po!iticie#i, ci !i+er pe#tru a a'uce a'e,$rata autoritate -i
a'e,$rata pace "#tr-o %a!a&ie care a,ea at/ta #e,oie 'e a+e!e(
U# Or'i# care #u ,a #e%ocia( Care #u ,a e'ia(
U# Or'i# care ,a ipu#e(
2upra,ie.uitorii Or'i#u!ui 1e'i ,or 'e,e#i Arata 2it*(
Pu#u! Iperiu!ui(
Iar Pu#u! ace!a ,a 'e,e#i o putere ai presus 'e ,ise!e ce!e ai "#tu#ecate a!e
oric$rui 1e'i( 1e'i #u erau si#%urii care )o!oseau 4or.a "# %a!a&ie 3 'e !a 6apes !a 6aruu#
?a!, 'e !a ?i))u !a Dat*oir, oae#i -i sei-oae#i capa+i!i s-o )ac$ re)u0aser$ 'e u!t$
,ree s$--i pre'ea copiii pe#tru a )i "#ro!a.i pe ,ia.$ "# Or'i#u! 1e'i( Ei #u ,or ai re)u0a
Arata 2it*(
4ii#'c$ #u ,or ai a,ea 'e a!es(
Doo;u se "#cru#t$ spre *o!oia%i#e( ?e#o+i -i 2;:@a!;er "-i co#ti#uau coe'ia
5a!#ic$ "# a!t tur+o!i)t 'i)ici! 'e co#tro!at 3 poate c$ Grie,ous se 'istra cu coe#0i!e
pu.u!ui ur$ri.i 'e #e)erici.ii 'roi0i 'e !upt$(
Rea!e#te, era "#tr-at/t 'e
Lipsit 'e 'e#itate(
G Maestre, pot su%era s$-i acor'$ !ui ?e#o+i o u!ti$ -a#s$7 2pri5i#u! u#ui
1e'i cu i#te%ritatea !ui ar )i 'e #epre.uit "# sta+i!irea !e%itiit$.ii po!itice a Iperiu!ui
#ostru(
G A*, 'a ?e#o+i KG!asu! Maestru!ui s$u 'e,e#i $t$sosL( E-ti i#teresat 'e
u!t tip 'e e!, #u-i a-a7
G Bi#e"#.e!es( Maestru! !ui i-a )ost pa'a@a# -i, 'i#tr-u# pu#ct 'e ,e'ere, e! este
practic #epotu! eu
G Este prea +$tr/#( Prea "#'octri#at( Iree'ia+i! otr$,it 'e )a+u!e!e 1e'i( A
'ecis asta pe Geo#osis, #u7 # i#tea !ui, e! s!u5e-te 4or.a "#s$-i -i rea!itatea #u "#sea#$
#iic "# )a.a u#ei asee#ea co#,i#%eri(
Doo;u o)t$( B$#uia c$ #-ar )i a,ut #ici u# )e! 'e 'i)icu!t$.i "# a accepta oartea
Maestru!ui 1e'i, 'eoarece "i poru#cise 'e5a, o 'at$, oartea(
G Cre' c$-i a'e,$rat( Noroc c$ eu #-a ac.io#at #icic/#' /#at 'e asee#ea
i!u0ii(
G ?e#o+i tre+uie s$ oar$( A0i( De /#a ta( Moartea !ui poate "#se#a ci)ru!-
c*eie a! u!tiei "#cuietori care-! ,a !e%a pe 2;:@a!;er 'e #oi pe#tru ,ecie(
Doo;u "#.e!e%ea8 #u #uai c$ oartea e#toru!ui s$u a,ea s$ 'e0ec*i!i+re0e
+a!a#.a eo.io#a!$ i#sta+i!$ a !ui 2;:@a!;er, "pi#%/#'u-! spre *$u! ce! ai "#tu#ecat, ci
a,ea 'e asee#ea s$ "#!$ture pri#cipa!u! o+staco! pe#tru co#,ertirea cu succes a !ui
2;:@a!;er( At/ta tip c/t ?e#o+i tr$ia, 2;:@a!;er #u putea s$ )ie #icio'at$ pe 'e-a
"#tre%u! "# ta+$ra 2it*cre'i#.a 'e #e0'ru#ci#at a !ui ?e#o+i "# ,a!ori!e 1e'i a,eau s$
p$stre0e !e%$tura 1e'i peste oc*ii !ui 2;:@a!;er -i c$tu-e!e 1e'i pe a'e,$rata putere a
t/#$ru!ui(
Cu toate acestea, Doo;u a#i)esta u#e!e re0er,e( E,e#ie#te!e se 'eru!aser$ prea
iuteoare 2i'ious a#a!i0ase cu ate#.ie toate ip!ica.ii!e acestei opera.ii7
G Lor'u! eu, tre+uie s$ te "#tre+ este 2;:@a!;er cu a'e,$rat ce! pe care-!
'ori7
G Este puter#ic( Pote#.ia!, este c*iar ai puter#ic 'ec/t i#e(
G Tocai 'e aceea, re)!ect$ Doo;u, poate c$ ar )i ai +i#e s$-! uci'e pe e!(
G E-ti "#tr-at/t 'e si%ur c$ o po.i )ace7
G Te ro%9 La ce s!u5e-te puterea #estructurat$ 'e 'iscip!i#$7 B$iatu! este "#
aceea-i $sur$ u# perico! pe#tru si#e, c/t -i pe#tru i#aicii !ui( Iar +ra.u! eca#ic
Bu0a !ui Doo;u se arcui cu u# 'ispre. e!e,at8 Re,o!t$tor9
G Atu#ci poate c$ ar )i tre+uit s$-i cru.i a'e,$ratu! +ra.(
G 6 U# %e#t!ea# ar )i "#,$.at s$ !upte cu o si#%ur$ /#$( 4$cu u# %est 'e
#ep$sare8 Nici $car #u ai este pe 'e-a "#tre%u! o( # ca0u! !ui Grie,ous, )o!osirea
'ispo0iti,e!or +io'roi'e este aproape 'e iertat 3 e! era 'e5a o creatur$ at/t 'e
'e0%ust$toare, "#c/t p$r.i!e !ui eca#ice su#t "# o' !ipe'e o "+u#$t$.ire( Dar o
)u0iu#e 'e 'roi' -i ou!, "#%ro0itor9 Cu!ea prostu!ui %ust9 Cu #e ,o 5usti)ica
asocierea cu e!7
G C/t 'e #orocos su#t 3 $tasea 'i# %!asu! Maestru!ui s$u 'e,e#i -i ai
cati)e!at$ 3 s$ a u# uce#ic care co#si'er$ c$ este ca0u! s$-i .i#$ ora!$(
Doo;u "#$!.$ o spr/#cea#$(
G A 'ep$-it !iita, Maestre, rosti e! cu o+i-#uita-i e!e%a#.$( 2u#t sip!e
o+ser,a.ii, #u su%estii( Nici ,or+$ 'e a-a ce,a(
G Pe#tru scopuri!e #oastre, +ra.u! !ui 2;:@a!;er este -i ai uti!( E! repre0i#t$
si+o!u! pera#e#t a! sacri)icii!or pe care !e-a )$cut "# #ue!e p$cii -i a! 'rept$.ii( Este o
e'a!ie 'e erois pe care tre+uie s-o poarte "# pu+!ic tot restu! ,ie.ii sa!e( Nie#i 'i#tre
cei care-! ,or pri,i ,reo'at$ #u-i ,or putea pu#e !a "#'oia!$ o#oarea, cura5u! -i
i#te%ritatea( E! este per)ect, a-a cu este( Per)ect9 2i#%ura "#tre+are rea!$ este 'ac$ ,a )i
capa+i! s$ treac$ 'i#co!o 'e !iit$ri!e arti)icia!e a!e "#'octri#$rii sa!e 1e'i( Ai e&act pe#tru
a 'escoperi asta, co#te, a )ost co#ceput$ opera.ia 'e a0i(
Doo;u #u-! putea co#tra0ice( Lor'u! "#tu#ericu!ui "! a'usese pe t$r/uri 'e putere
ce 'ep$-eau "#c*ipuiri!e sa!e ce!e ai )a#tastice, iar 2i'ious era 'e asee#ea u#
a#ipu!ator po!itic at/t 'e su+ti!, "#c/t se putea co#si'era c$ iscusi#.a !ui 'ep$-ea p/#$ -i
puterea p$r.ii "#tu#ecate( 2e spu#ea c$ 'e c/te ori 4or.a "#c*i'ea o trap$, ea 'esc*i'ea u#
*u+!ou -i toate *u+!ouri!e care $car se "#tre'esc*iseser$ "# u!tiii treispre0ece a#i
sta#'ar' %$siser$ u# Lor' a! "#tu#ericu!ui 2it* 'e5a !/#%$ e!, pri,i#' "#$u#tru, ca!cu!/#'
ca!ea cea ai +u#$ 'e a se strecura(
+u#$t$.irea p!a#u!ui Maestru!ui s$u era iposi+i!$ 3 tre+uia s$ a'it$ c$
propria sa i'ee 'e a-! "#!ocui pe 2;:@a!;er cu ?e#o+i co#stituia 'oar pro'usu! u#ui
se#tie#ta!is 'ep!asat( 2;:@a!;er era aproape cu si%ura#.$ ce! ai potri,it(
A-a -i tre+uia s$ )ie 3 Dart* 2i'ious petrecuse 'estui a#i, o'e!/#'u-!(
#cercarea 'e a0i a,ea s$ "#!$ture a',er+u! aproape(
Doo;u #u a,ea #ici o "#'oia!$ c$ 2;:@a!;er a,ea s$ se pr$+u-easc$, "#.e!e%ea c$
acesta era ai u!t 'ec/t u# test pe#tru 2;:@a!;er 3 'e-ii 2i'ious #-o spusese #icio'at$
"# o' e&p!icit, co#te!e era co#,i#s c$ e! "#su-i era supus u#ui test( 2uccesu! 'e a0i a,ea
s$-i arate Maestru!ui s$u c$ erita s$-i )ie acor'at$ a#tia Mae-tri!orp/#$ !a s)/r-itu!
+$t$!iei, e! a,ea s$-! )i i#i.iat pe 2;:@a!;er "# sp!e#'ori!e u!tip!e a!e p$r.ii "#tu#ecate,
tot a-a cu 2i'ious "! i#i.iase pe e!(
Nici #u se %/#'ea !a u# e-ec( De ce s-ar )i %/#'it7
G Dar iart$-$, Maestre, 'up$ ce ?e#o+i ,a c$'ea su+ sa+ia ea, e-ti si%ur c$
2;:@a!;er "i ,a accepta ,reo'at$ poru#ci!e7 Tre+uie s$ recu#o-ti c$ trecutu! !ui o)er$
pu.i#$ certitu'i#e c$ ar )i capa+i! 'e cea ai $ru#t$ ascu!tare(
G Puteri!e !ui 2;:@a!;er a'uc cu e!e ai u!t 'ec/t sip!a o+e'ie#.$( E!e a'uc
creati,itatea -i -a#sa 3 #u ,a ai tre+ui #icic/#' s$ a,e %ri5a i#struirii 'e care are
#e,oie, 'e pi!'$, Grie,ous( P/#$ -i #e+u#ii or+i 'i# Co#si!iu! 1e'i ,$' "#'ea5u#s 'e c!ar
pe#tru a "#.e!e%e asta, c*iar 'ac$ ei #u ai "#cearc$ s$-i spu#$ cu, ci-i spu# 'oar ce( Iar
e! %$se-te o ca!e( O %$se-te 'e )iecare 'at$(
Doo;u apro+$ 'i# cap( Pe#tru pria 'at$ 'e c/#' 2i'ious "i 'e0,$!uise a'e,$rata
su+ti!itate a capo'operei sa!e, co#te!e "-i "#%$'ui s$ se 'esti#'$ "#tr-at/t "#c/t s$--i
ia%i#e0e )i#a!u!(
Pri# o'u! eroic "# care ura s$-! capture0e pe Doo;u, A#a;i# 2;:@a!;er ,a
'e,e#i erou! a+so!ut, ce! ai 'e sea$ 'i# istoria Repu+!icii -i poate c*iar 'i# istoria
Or'i#u!ui 1e'i( Pier'erea iu+itu!ui s$u parte#er ,a a'$u%a e&act $sura cu,e#it$ 'e
tra%e'ie pe#tru a co#)eri %reutate e!a#co!ic$ )iec$rui cu,/#t rostit 'e e!, atu#ci c/#' ,a
,or+i !a 6o!oNet, 'e#u#./#' corup.ia 'i# 2e#at, care 0$'$r#icea e)orturi!e 'e r$0+oi, -i "#
ace!a-i tip i#si#u/#' 'e!icat 3 o*9 )oarte 'e!icat, +a c*iar -o,$ie!#ic 3 c$ pre!u#%irea
r$0+oiu!ui se 'atora -i corup.iei 'i# i#terioru! Or'i#u!ui 1e'i(
C/#' ,a a#u#.a crearea u#ui #ou Or'i# 'e !upt$tori ce )o!osesc 4or.a(
E! ,a )i %e#era!u! coa#'a#t per)ect pe#tru Arata 2it*(
Doo;u putu 'oar s$ c!ati#e 'i# cap, ipresio#at( Ai c/#' se %/#'ea c$, cu #uai
c/te,a 0i!e "# ur$, 1e'i p$ruser$ at/t 'e aproape 'e a 'escoperi, +a c*iar 'e a 'istru%e
toate p!a#uri!e !ui -i a!e Maestru!ui s$u( Nu ar )i tre+uit "#s$ s$ ai+$ teeri( Maestru! !ui
#u pier'ea #icio'at$( Nu ,a pier'e #icio'at$( Pri# 'e)i#i.ie, e! era 'e #e"#)r/#t(
Cu poate ci#e,a s$ "#)r/#%$ u# i#aic 'espre care cre'e c$-i este priete#7
Iar acu, 'i#tr-o si#%ur$ !o,itur$, sc!ipitoare, Maestru! !ui ,a "#toarce Or'i#u!
1e'i asupra sie-i, ca u# ouro+ouros et*ra#i care--i auto'e,orea0$ coa'a(
2osise 0iua cea are( 2osise ora(
Moartea !ui O+i->a# ?e#o+i a,ea s$ "#se#e oartea Repu+!icii(
Fiua 'e a0i a,ea s$ ,a'$ #a-terea Iperiu!ui(
G T:ra#us7 Nu te si.i +i#e7
G 2u#t Doo;u "-i '$'u seaa c$ oc*ii i se ue0iser$( Ba 'a, Maestre( M$ sit
ai u!t 'ec/t +i#e( A0i ,a )i apo%eu!, )i#a!u! apoteotic, cu!i#area 'ece#ii!or ta!e 'e
u#c$ M$ sit oarecu cop!e-it(
G A'u#$-te, T:ra#us( ?e#o+i -i 2;:@a!;er au a5u#s !a u-$( 1oac$-.i ro!u!,
uce#icu! eu, -i %a!a&ia ,a )i a #oastr$(
Doo;u se "#'rept$ -i pe#tru pria 'at$ "-i pri,i Maestru! "# oc*i(
Dart* 2i'ious, Lor'u! "#tu#ericu!ui, st$tea "# 4oto!iu! Ge#era!u!ui, "#c$tu-at 'e
"#c*eieturi -i %!e0#e(
Doo;u )$cu o p!ec$ciu#e spre e!(
G Mu!.uesc, Ca#ce!are(
Pa!pati#e 'e Na+oo, Ca#ce!aru! 2upre a! Repu+!icii, rep!ic$8
G Retra%e-te( Ei su#t aici(
CALEA 2IT6(
U-a tur+o!i)tu!ui %!is$, )/-/i#'( A#a;i# se !ipi 'e perete, "# i5!ocu! a!'$ru!ui 'e
resturi 'e 'roi0i s)/rteca.i 'e s$+ii( # )a.$, a#ticaera !i)tu!ui p$rea per)ect o+i-#uit$8
'esc*is$ !a cu!oare, !ipsit$ 'e orice caracteristici i#terioare, pustie(
A a5u#s( # s)/r-it(
#tre%u! !ui corp ,i+ra "# aro#ie cu !aa a!+astru-)ier+i#te(
G A#a;i#(
O+i->a# era !ipit 'e perete!e 'e ,i0a,i( Ar$ta ca!, "#tr-u# )e! pe care A#a;i#
a+ia "! putea pricepe( Pri,i "# o' se#i)icati, spre sa+ia 'i# /#a t/#$ru!ui(
G A#a;i#, sa!,are, spuse e! "#cet( Nu $ce!(
A#a;i# #u--i c!i#ti +ra.u!(
G Ai Doo;u7
G Dup$ ce Ca#ce!aru! ,a )i "# si%ura#.$, rosti O+i->a# cu o ur$ 'e sur/s,
pute aru#ca #a,a "# aer(
De%ete!e eca#ice a!e !ui A#a;i# se str/#ser$ p/#$ ce /#eru! sa+iei tros#i(
G A- )i pre)erat s-o )ac cu proprii!e e!e /i#i(
O+i->a# se )uri-$ precaut pri# u-a tur+o!i)tu!ui( Nie#i #u trase "# e!( i )$cu
se# !ui A#a;i#(
G Atiu c$-i 'i)ici!( Atiu c$ pe#tru ti#e este o c*estiu#e perso#a!$ !a ai u!te
#i,e!uri( Tre+uie s$ ai -i ai u!t$ %ri5$ ca 'e o+icei pe#tru a-.i ai#ti 'e i#struirea pe
care ai priit-o -i #u 'oar 'e i#struirea 'e !upt$(
4ier+i#.ea!a sui "# o+ra5ii t/#$ru!ui(
G Nu ai su#t pa'a@a#u! t$u /r/i u# %!as "# i#tea sa, 'ar aceea #u era
'ec/t a're#a!i#a 3 "-i "#%*i.i cu,i#te!e -i co#ti#u$8
G te ,oi 'e0a$%i, Maestre( Ai #ici pe Ca#ce!aru! Pa!pati#e(
G # pri,i#.a asta, #u $-#'oiesc( Mi#e 'oar i#te c$ Doo;u #u-i 'oar u# sip!u
1e'i a! "#tu#ericu!ui, a-a cu a )ost De#tress, ci u# Lor' 2it*( 4$!ci!e acestei curse su#t
pe ca!e s$ se "#c*i'$ -i aici pot s$ e&iste perico!e ai ari 'ec/t ce!e )i0ice(
G Da(
A#a;i# "-i 'e0acti,$ !aa -i trecu pe !/#%$ O+i->a# "# a#ticaera tur+o!i)tu!ui(
Ipacturi "#'ep$rtate re,er+erar$ pri# #a,$ -i po'eaua se c!$ti#$ ca o p!ut$ pe u# tore#t
'e pri$,ar$ 3 e! 'e a+ia !e +$%$ "# sea$(
G At/t 'oar c$ Au )ost at/tea ce a )$cut e! #u #uai Or'i#u!ui 1e'i, ci -i
%a!a&iei
G A#a;i# "#cepu O+i->a# pre,e#itor(
G Nu te tee( Nu su#t )urios -i #u caut r$0+u#are( A-tept 'oar Ri'ic$ sa+ia8
A-tept 'oar s$ se teri#e totu!(
G A#ticiparea
G #sea#$ 'istra%ere, -tiu( Ai ai -tiu c$ spera#.a este !a )e! 'e %$u#oas$ ca
)rica( -i "#%$'ui u# sur/s scurt8 -i ai -tiu tot ceea ce ori 'e #er$+'are s$-i spui c*iar
acu(
#c!i#area u-or "#'urerat$ 'e recu#oa-tere a !ui O+i->a# )u !a )e! 'e a)ectuoas$ ca
o "+r$.i-are(
G B$#uiesc c$ "# ce!e 'i# ur$ ,a tre+ui s$ "#cete0 'e a ai "#cerca s$ te e'uc(
F/+etu! !ui A#a;i# se !$.i -i e! c*icoti "#ceti-or(
G Cre' c$ asta-i pria 'at$ c/#' ai recu#oscut-o(
2e oprir$ "#ai#tea u-ii 2e'iu!ui Ge#era!u!ui8 u# o,a! uria- 'e iri'it$ opa!esce#t$
%ra,at$ cu aur( A#a;i# "-i pri,i re)!e&ia aproape spectra!$ -i se e&ti#se pri# 4or.$ "# sa!a
'i#apoia ei, "#%$'ui#' 4or.ei s$-! p$tru#'$(
G 2u#t %ata, Maestre(
G Atiu(
R$aser$ !ocu!ui o c!ip$, u#u! !/#%$ ce!$!a!t(
A#a;i# #u-! pri,ea 3 se uita !a u-$, pri# u-$, c$ut/#' "# a'/#curi!e ei p/!p/itoare
i#'iciu! u#ui ,iitor 'e #e+$#uit(
Nu se putea ia%i#a a!t)e! 'ec/t "# r$0+oi(
G A#a;i#, rosti O+i->a# cu %!as "#ceti-or -i-i puse o /#$ ca!'$ pe +ra.( Nu
e&ist$ #ici u# a!t 1e'i pe care a- pre)era s$-! a a!$turi "# c!ipa asta( Nici u# a!t o(
A#a;i# se "#toarse -i %$si "# oc*ii !ui o pro)u#0ie a se#tie#te!or pe care o
"#tre0$rise arar "# to.i a#ii pe care-i petrecuser$ "preu#$, iar iu+irea pur$ -i #ecop!icat$
ce sui pri# e!, i#u#'/#'u-!, se si.i ca o proisiu#e 'i# partea 4or.ei "#s$-i(
G Eu #ici eu #-a- )i ,rut s$ )i )ost a!t)e!, Maestre(
G Cre', rosti )ostu! s$u Maestru cu o pri,ire +!/#'$ -i au0at$ 'e uiire )a.$ 'e
cu,i#te!e pe care !e spu#ea, c$ ar tre+ui s$ te o+i-#uie-ti s$-i spui O+i->a#(
G O+i->a#, 0ise A#a;i#, *ai'e s$-! sa!,$ pe Ca#ce!ar(
G Da, "#cu,ii#.$ O+i->a#, *ai'e9
# ca+i#a u#ui tur+o!i)t, Doo;u pri,i *o!oia%i#i!e !ui ?e#o+i -i 2;:@a!;er
a,a#s/#' precaut pe scara cur+$ ce co+ora 'e !a +a!co#u! i#tr$rii !a #i,e!u! pri#cipa! a!
2e'iu!ui Ge#era!u!ui, "#ai#t/#' "#cet pe#tru a--i p$stra ec*i!i+ru! su+ 0%u'uituri!e
cruci-$toru!ui( Na,a se cutreur$ -i 0,/c#i su+ ai u!te ra)a!e 'e torpi!e, iar !ui#i!e se
sti#ser$ 'i# #ou 3 i!ui#atu! c$'ea "#tot'eau#a ce! 'i#t/i, 'eoarece e#er%ia era 'e,iat$ 'e
!a sisteu! +io%e# !a co#tro!u! a,arii!or(
G Lor'u! eu "# i#terco, ,ocea !ui Grie,ous p$rea rea!e#te "#%ri5orat$(
A,arii!e #a,ei 'e,i# se,ere( Au )ost 'e0a)ectate trei0eci !a sut$ 'i# sistee!e autoate 'e
arae#t -i "# cur/#' s-ar putea s$ pier'e capacitatea 'e a s$ri "# *iperspa.iu(
Doo;u "#cu,ii#.$ 5u'icios spre si#e -i se "#cru#t$ !a spectre!e a!+astre tra#s!uci'e
care a,a#sau c$tre Pa!pati#e(
G Ge#era!e, a#u#.$ retra%erea pe#tru "#trea%a )or.$ 'e atac -i pre%$te-te #a,a
pe#tru sa!t( Dup$ ce 1e'i su#t uci-i, $ ,oi a!$tura .ie pe pu#te(
G A-a cu poru#ce-te !or'u! eu( Grie,ous, teri#at(
G A-a -i e-ti, creatur$ tic$!oas$, urur$ Doo;u spre cou#icatoru! "#c*is( Mi s-
a teri#at -i #orocu!, -i tipu!(
A0,/r!i c/t co!o cou#icatoru!, i%#or/#'u-i 0$#%$#itu! pe pu#te( Nu ai a,ea
#e,oie 'e e!( N-a,ea 'ec/t s$ )ie 'istrus o 'at$ cu Grie,ous, cu +o':%uar0ii !ui
respi#%$tori -i cu tot restu! cruci-$toru!ui, 'up$ ce e! ,a )i capturat "# si%ura#.$ -i e,acuat
'e aco!o(
D$'u 'i# cap c$tre cei 'oi super'roi0i 'e !upt$ $t$*$!o-i care-! )!a#cau( U#u!
'esc*ise u-a !i)tu!ui -i ie-ir$, pi,ot/#' -i ocup/#' po0i.ii 'e o parte -i 'e cea!a!t$(
Doo;u "-i #ete0i a#tia p/!p/itoare .esut$ 'i# )ir 'e arur$ -i por#i aiestuos
pri# cori'oru! pe 5u$tate "#tu#ecat( # !ic$ru! s!a+ a! !ui#i!or 'e a,arie, u-a 2e'iu!ui
Ge#era!u!ui co#ti#ua s$ )ue%e aco!o u#'e cei 'oi .$ra#i i'io.i o 'ecupaser$ cu s$+ii!e 'e
!ui#$ 3 'ac$ ar )i trecut pri# ori)iciu! ace!a, ar )i riscat s$--i p/r!easc$ pa#ta!o#ii( Doo;u
suspi#$ -i )$cu u# %est, iar rui#a opa!esce#t$ a u-ii %!is$ si!e#.ios 'i# )a.a !ui(
# tot ca0u! #u i#te#.io#a s$ se !upte cu cei 'oi 1e'i a,/#' pa#ta!o#ii ar-i(
A#a;i# a,a#s$ )$r$ 0%oot "# !u#%u! -iru!ui 'e scau#e 'e pe o !atur$ a uria-ei
ese 'e a#a!i0$ care 'oi#a ce#tru! "#c$perii pri#cipa!e 'i# 2e'iu! Ge#era!u!ui 3 O+i-
>a# "! iita 'e cea!a!t$ parte a esei( 4u!%ere t$cute sc!ipeau -i sc/#teiau 3 u#ica
i!ui#are a s$!ii pro,e#ea 'i#spre uria-u! ,i'ecra# cur+ a)!at "# cap$tu! "#'ep$rtat 3 o
)urtu#$ 'e sa!,e 'e tur+o!asere -i ra)a!e 'e a#tiaeria#$ -i super#o,e!e i#iatura!e ce
a#u#.au oartea u#or #a,e(
Pe )u#'a!u! ace!a 'e car#a%iu se 'isti#%ea o u+r$ precis$8 co#turu! u#ui )oto!iu
"#a!t(
A#a;i# pri#se pri,irea !ui O+i->a# peste as$ -i ar$t$ 'i# +$r+ie c$tre )ora
"#tu#ecat$ 'i# )a.$( O+i->a# r$spu#se pri# se#a!u! 1e'i cu 'e%ete!e pe#tru apropiere cu
pru'e#.$ -i a'$u%$ se#a!u! pe#tru pre%$tire pe#tru ac.iu#e(
A#a;i# str/#se 'i# +u0e( Parc$ tre+uia s$ i-o ai spu#$9 Dup$ c/te #eca0uri
a,useser$ cu tur+o!i)turi!e, 'e acu toate )or.e!e 'i# #a,$ puteau s$ )ie aici( Di# c/te
-tiau, !ocu! putea )i ticsit 'e 'roi0i(
I!ui#atu! re,e#i(
A#a;i# "#%*e.$(
2i!ueta "#tu#ecat$ 'i# )oto!iu era cu a'e,$rat Ca#ce!aru! Pa!pati#e 3 'a e! era,
#ic$ieri #u se 0$rea #ici u# 'roi' -i i#ia ar )i tre+uit s$-i tresa!te 'e +ucurie "# piept,
'ar
Pa!pati#e #u ar$ta 'e!oc +i#e(
Ca#ce!aru! p$rea ai u!t 'ec/t "+$tr/#it, p$rea !a )e! 'e +$tr/# ca Ro'a 3
,e-te5it 'e o ,/rst$ i#coe#sura+i!$( Ai isto,it su)eri#'( Iar ai r$u
A#a;i# ,$0u pe )a.a !ui ce,a ce #u ,isase #icio'at$ c$ ,a %$si aco!o, ce,a ce-i %o!i
p!$/#ii 'e aer -i-i -terse orice cu,i#te 'i# creier(
Pa!pati#e ar$ta "#sp$i/#tat(
A#a;i# #u -tiu ce s$ 0ic$( Nu--i putu ia%i#a ce s$ 0ic$( Nu--i putu ia%i#a 'ec/t
ce )useser$ "# stare Grie,ous -i Doo;u s$ )ac$ pe#tru a "#tip$ri %roa0a pe c*ipu! ou!ui
ace!a +u# -i cura5os
Iar ia%i#i!e "#c*ipuite "i apri#ser$ o sc/#teie "# s/#%e, care-i "#cor'$ c*ipu! -i-i
"##e%ur$ i#ia -i 'ec!a#-$ 'i# #ou uruitu! sur' 'e tu#ete 'i# urec*i8 tu#ete!e 'e pe
Aar%o#ar( De pe 1a+ii(
Tu#ete!e 'i# ta+$ra tus;e#$(
Dac$ O+i->a# )usese a)ectat "# ace!a-i o', e! #u se tr$'$ "# #ici u# )e!( Cu
o+i-#uita sa po!ite.e %ra,$, Maestru! 1e'i "#c!i#$ capu!(
G Bu#$ 0iua, e&ce!e#.$, rosti e! u# sa!ut ca! -i respectuos ca -i c/#' se
"#t/!#iser$ "#t/p!$tor pe Mare!e Cori'or a! 2e#atu!ui %a!actic(
U#icu! r$spu#s a! !ui Pa!pati#e )u u# urur sti#s8
G A#a;i#, "#apoia ta9
A#a;i# #u se "#toarse( Nu tre+uia s-o )ac$( Nu )usese a,erti0at 'oar 'e .$c$#itu!
t$!pi!or 'e ci0e -i 0$#%$#itu! a%#ape'e!or ce trecuser$ pra%u! +a!co#u!ui i#tr$rii 3
4or.a se a'u#ase "# e! -i "# 5uru! !ui "#tr-o str/#soare +rusc$, ca pu#ii u#ui o !uat pri#
surpri#'ere(
# 4or.$, e! putea s$ sit$ )ocaru! pri,irii !ui Pa!pati#e8 i0,oru! )ricii care se
rosto%o!ea 'i# e! "# ,$!$tuci ca ,aporii "# 5osu! u#ei ase 'e aer "#%*e.at( Ai putea s$
sit$ ,a!u! -i ai rece 'e putere, ai rece 'ec/t c*iciura pe +otu! u#ui :#oc;, care
!u#ec$ "# sa!a 'i#apoia !ui ca u# pu#a! 'e %*ea.$ care "! "#5u#%*ia "# spate(
Ciu'at, se %/#'i( Cu,a, 'up$ "#t/!#irea cu De#tress -a a-teptat "#tot'eau#a
ca partea "#tu#ecat$ s$ )ie )ier+i#te
Ce,a i se 'esc$tu-$ "# piept( Tu#etu! 'i# urec*i se 'i0o!,$ "# )u s/#%eriu care i
se "#co!$cea !a +a0a -irei spi#$rii( 2a+ia 1e'i "i s$ri "# /#$ -i +u0e!e i se traser$ "# !$turi,
'e0,e!i#'u-i 'i#.ii "#tr-u# sur/s pe care u# 'ra%o# ;ra:t !-ar )i recu#oscut(
Neca0u! pe care "! a,usese cu au.irea 'isp$ru(
G Asta, urur$ e! spre Pa!pati#e -i spre si#e, #u-i o pro+!e$(
G!asu! care ,or+i 'e pe +a!co#u! i#tr$rii era u# +as e!e%a#t, cu #ote secu#'are 'e
re0o#a#.$ ieroas$, ca u# cor#-'e-pe-ter$, 'i# ste5ar ;rii#(
G!asu! co#te!ui Doo;u(
G Ge#era!e ?e#o+i, A#a;i# 2;:@a!;er, +u#$ 0iua( Do#i!or 3 u# tere# pe
care-! )o!osesc "# se#su! ce! ai i#e&act cu puti#.$ 3 su#te.i pri0o#ierii ei(
Acu A#a;i# #u ai a,ea a+so!ut #ici u# #eca0(
Ba!co#u! i#tr$rii o)erea u# u#%*i cu u!t 'easupra ca,a!eri!or 1e'i 3 pe#tru ca
Doo;u s$ )ac$ u!tie!e esti$ri "#ai#te 'e a "#cepe )arsa(
Ca orice )ars$ +i#e 5ucat$, 'e0#o'$/#tu! a,ea s$ ure0e cu !o%ic$ ip!aca+i!$,
por#i#' 'e !a o preis$ ri'ico!$8 c$ Doo;u ar )i putut ,reo'at$ s$ )ie "#)r/#t 'e u# sip!u
1e'i( De orice 1e'i( P$cat c$ ,ec*iu! !ui priete# Mace #u !i se putea a!$tura a0i 3 #u se
"#'oia c$ Maestru!ui ;oru# i-ar )i )$cut p!$cere spectaco!u! ce a,ea s$ ure0e(
Atrase putere "#!$u#tru! )ii#.ei sa!e, p/#$ ce 4or.a "# si#e e&ista 'oar pe#tru a-i
s!u5i ,oi#.a(
2ce#a 'e 'e'esu+t se o'i)ic$ acu "# c*ip su+ti!, 'e-ii pe#tru oc*ii cui,a #u s-
ar )i 0$rit #ici o sc*i+are( Ap!i)icat$ 'e partea "#tu#ecat$, percep.ia !ui Doo;u "i
e&ai#$ cu preci0ie stiu!atoare pe cei 'e su+ e!(
?e#o+i era !ui#os, o )$ptur$ tra#spare#t$, o )ereastr$ "#tr-u# t$p-a# "#sorit a!
4or.ei(
2;:@a!;er era u# #or 'e )urtu#$, p/!p/i#' 'e )u!%ere prie5'ioase, acuu!/#'
rotirea care ae#i#.$ cu o tor#a'$(
Apoi, 'esi%ur, Pa!pati#e, care era ai presus 'e putere( E! #u ar$ta #iic 'i# ceea
ce putea e&ista "# i#terior( D$0ut c*iar pri# oc*ii p$r.ii "#tu#ecate, Pa!pati#e era u#
ori0o#t 'e e,e#ie#te( Di#co!o 'e supra)a.a !ui cu totu! o+i-#uit$ #u e&ista #iic, 'oar
,i' a+so!ut -i per)ect( Be0#$ 'up$ +e0#$(
O %aur$ #ea%r$ a 4or.ei(
Ai "-i 5uca per)ect ro!u! 'e ostatic #ea5utorat(
G Cere.i a5utor9 KTo#u! 'e pa#ic$ 'i# -oapta r$%u-it$ -i pe 5u$tate i#au'i+i!$ "i
p$ru rea! p/#$ -i !ui Doo;uL( Tre+uie s$ cere.i a5utor( Niciu#u! 'i#tre ,oi #u este pe
potri,a u#ui Lor' 2it*9
2;:@a!;er se "#toarse -i-! pri,i 'irect pe co#te pe#tru "#t/ia oar$ 'up$ *a#%aru!
a+a#'o#at 'e pe Geo#osis( # o' ,$'it, r$spu#su! !ui se a'res$ at/t !ui Pa!pati#e, c/t -i
!ui Doo;u(
G 2pu#e.i-i asta ce!ui pe care O+i->a# !-a !$sat +uc$.i pe Na+oo(
6-( Bra,ur$ %$u#oas$( Mau! )usese u# a#ia!( U# a#ia! 'otat, 'e acor',
totu-i o sip!$ )iar$(
G A#a;i#
# 4or.$, Doo;u "! si.i pe ?e#o+i 'e0a$%it 'e !au'a !ui 2;:@a!;er -i-i percepu
'e asee#ea co#tro!u! !ipsit 'e e)ort 'e a se )oca!i0a asupra situa.iei pre0e#te(
G De 'ata aceasta, ac.io#$ "preu#$(
Oc*iu! a%er a! !ui Doo;u 'isti#se /#a-'roi' a !ui 2;:@a!;er str/#%/#' cu putere
/#eru! sa+iei sa!e(
G M$ pre%$tea s$ spu# e&act ace!a-i !ucru(
Per)ect, atu#ci( Era tipu! s$ co#ti#ue coe'ioara(
Doo;u pre)erase "#tot'eau#a u# pu+!ic cu#osc$tor(
Ce! pu.i# Pa!pati#e era aici, "#c$tu-at "# )oto!iu! ce! are 'i# cap$tu! opus a! s$!ii,
cu +$t$!ia spa.ia!$ 'eru!/#'u-se pe uria-u! ,i'ecra# 'i#apoia !ui, ca -i cu si!uetei sa!e
per)ect co#turate i-ar )i crescut %i%a#tice aripi 'e r$0+oi( #s$ Pa!pati#e era ai pu.i#
spectator, c/t ai 'e%ra+$ autor(
Nu era 'e)e! ace!a-i !ucru(
2;:@a!;er "i "#toarse spate!e !ui Doo;u, 'ar sa+ia sa era 'e5a acti,at$ -i trupu! !ui
"#a!t -i 0,e!t "#cree#ise 'e a#ticipare, at/t 'e #ei-cat "#c/t p$rea aproape c$ ,i+rea0$(
Patetic Era o i#su!t$ p/#$ -i s$-! #ueasc$ 1e'i pe acest +$iat(
Pe 'e a!t$ parte, ?e#o+i era cu totu! a!tce,a8 repre0e#ta#tu! u#ei cate%orii c!asice
-i 'eo'ate( R$$sese pur -i sip!u !ocu!ui, pri,i#' ca! "# sus spre Doo;u -i
super'roi0i 'e !upt$ care-! )!a#cau, cu +ra.e!e 'esc*ise, cop!et re!a&at, purt/#' pe c*ip
'oar o e&presie 'e ,a% i#teres(
Doo;u "#cerc$ o u+r$ 'e satis)ac.ie e!a#co!ic$ 3 co#tep!area p!$cut 'e
so!itar$ a propriei sa!e $re.ii #erecu#oscute 3 'i# re)!ec.ia )u%ar$ c$ 2;:@a!;er #u ,a
"#.e!e%e #icio'at$ c/t$ %/#'ire -i p!a#i)icare, c/t$ u#c$ i#,estise Lor' 2i'ious "#
orc*estrarea at/t 'e pripit$ a siu!$rii ,ictoriei !ui( De asee#ea, #-a,ea s$ priceap$
#icic/#' arta, a'e,$rata $iestrie pe care Doo;u ura s-o 'o,e'easc$ "# propria sa
"#)r/#%ere(
Dar asta era ,ia.a Pe#tru u# +i#e ai are, tre+uiau )$cute sacri)icii(
La ura ure!or, se %$seau "# p!i# r$0+oi(
Ape!$ !a 4or.$, a'u#/#'-o !a si#e -i "#)$-ur/#'u-se "# ea( O i#spir$ -i o p$str$
"#,o!+ur/#'u-se "# i#ia sa, o .i#u str/#s p/#$ si.i rotirea %a!a&iei "# 5uru! !ui(
P/#$ ce 'e,e#i a&a U#i,ersu!ui(
Aceasta era a'e,$rata putere a p$r.ii "#tu#ecate, puterea pe care e! o +$#uise "#c$
'i# copi!$rie -i pe care o c$utase toat$ ,ia.a sa "#'e!u#%at$, p/#$ ce Dart* 2i'ious "i
ar$tase c$ )usese pera#e#t a !ui( Partea "#tu#ecat$ #u-! a'usese "# ce#tru! U#i,ersu!ui, ci
"! )$cuse pe e! ce#tru! U#i,ersu!ui(
Doo;u se ap!ec$ "#ai#te -i a#tia sa .esut$ 'i# )ir 'e arur$ se 'es)$cu ai'oa
u#or aripi 3 se ri'ic$ !i# "# aer -i co+or" pe #i,e!u! pri#cipa! "#tr-o %!isare !e#t$ -i 'e#$,
asistat$ 'e 4or.$( Ateri0$ !a capu! esei 'e a#a!i0$ -i ri'ic$ o spr/#cea#$, pri,i#'u-i pe
cei 'oi 1e'i(
G Do#i!or, are!e, ,$ ro%9 2$ #u )ace i0erie "# )a.a Ca#ce!aru!ui(
O+i->a# "-i ri'ic$ sa+ia 'e !ui#$ "# %ar'a Ataro cu 'ou$ /i#i8 sti!u! !ui Oui-
Go# -i a! !ui Ro'a( Laa s)/r/i, acti,/#'u-se, -i "# aer se si.i i0u! 'e o0o#(
G De 'ata aceasta #u ,ei sc$pa, Doo;u(
G 2$ scap7 Te ro%9 Doo;u "#%$'ui sur/su!ui s$u 'e o+icei +!/#' s$ se e&ti#'$8
Cre0i c$ a orc*estrat aceast$ "#trea%$ opera.ie cu scopu! 'e a sc$pa7 L-a- )i putut scoate
pe Ca#ce!ar 'i# siste cu u!te ore "# ur$( A "#s$ !ucruri ai +u#e 'e )$cut cu ,ia.a
ea 'ec/t s$-i port 'e %ri5$, "# tip ce a-tept ca ,oi 'oi s$ "#cerca.i o te#tati,$ 'e sa!,are(
2;:@a!;er "-i a'use sa+ia "#tr-o postur$ 2*ie#8 cu /#a 'e 'uro.e! "# $#u-$
#ea%r$ ri'icat$ sus !a #i,e!u! u$ru!ui, cu !aa orie#tat$ "# sus -i "# )a.$(
G Aceasta este ce,a ai u!t 'ec/t o te#tati,$(
G Ai ce,a ai pu.i# 'ec/t o sa!,are(
Cu o )!uturare, Doo;u "-i a0,/r!i a#tia 'e pe u$ru! 'rept, e!i+er/#'u--i +ra.u!
care .i#ea sa+ia 3 cu care )$cu u# %est #e%!i5e#t spre perec*ea 'e super'roi0i ce r$$sese
pe +a!co#u! i#tr$rii 'e 'easupra(
G Ai acu, 'o#i!or, ,$ ro%9 Tre+uie s$ !e or'o# 'roi0i!or s$ 'esc*i'$ )ocu!7 D$
'a.i seaa ce i0erie ar )i, cu sa!,e!e 'e +!aster rico-/#' a!eatoriu peste tot( Desi%ur,
pe#tru #oi trei #-ar )i ci#e -tie ce perico!, 'ar "# tot ca0u! a- 'etesta s$ )ie ,$t$at
Ca#ce!aru!(
?e#o+i a,a#s$ c$tre e! cu o %ra.ie !e#t$, *ip#otic$, 'e parc$ ar )i p!utit pe o
i#,i0i+i!$ p!ac$ repu!soare(
G De ce oare "i ,i#e %reu s-o cre'7
2;:@a!;er "! iita, 'ep!as/#'u-se "# !atera! spre )!a#cu! !ui Doo;u(
G Pe Geo#osis #u erai c*iar a-a %ri5u!iu )a.$ 'e ,$rsarea 'e s/#%e(
G A*a, "#cu,ii#.$ Doo;u -i sur/su! i se !$.i -i ai u!t( Ai ce ai )ace se#atoru!
Ai'a!a7
G 2$ #u KNoru! 'e )urtu#$ care era 2;:@a!;er "# 4or.$ c!ocoti cu putere
+rusc$L( Nici $car s$ #u-i roste-ti #ue!e9
Doo;u )!utur$ 'e0i#teresat 'i# /#$( Pro+!ee!e i#tie a!e pu-tiu!ui erau prea
o+ositoare pe#tru a )i ur$rite 3 'e5a e! -tia prea u!te 'espre cop!icata ,ia.$ pri,at$ a
!ui 2;:@a!;er(
G Nu-i 'oresc r$u! Ca#ce!aru!ui Pa!pati#e, +$iat prostu.( E! #u este #ici so!'at,
#ici spio#, spre 'eose+ire 'e ti#e -i 'e priete#u! t$u care te "#so.e-te( At/t 'oar c$, pri#tr-
u# #e)ericit acci'e#t a! istoriei, e! a 'ecis s$ apere corupta Repu+!ic$ "potri,a str$'a#iei
e!e 'e a o re)ora(
G Drei s$ spui 'e a o 'istru%e(
G Ca#ce!aru! este o persoa#$ ci,i!$, "# ,ree ce tu -i %e#era!u! ?e#o+i su#te.i
.i#te i!itare recu#oscute( Depi#'e 'e ,oi 'ac$ $ ,e.i "#so.i ca pri0o#ieri
O 0,/c#ire a 4or.ei "i a'use sa+ia 'e !ui#$ "# /#$ cu iu.ea!$ i#,i0i+i!$ 3 !aa
ei staco5iu-str$!ucitor era "#'reptat$ "# 5os, "#tr-o parte(
G sau ca !e-uri(
G Ce coi#ci'e#.$, rep!ic$ sec ?e#o+i oco!i#'u-! pe co#te ast)e! "#c/t s$-! p!ase0e
e&act "#tre e! -i 2;:@a!;er( Tu "#su.i te %$se-ti "#ai#tea ace!eia-i a!e%eri(
Doo;u "i pri,i pe r/#' pe cei 'oi, cu ca! ipe#etra+i!( -i ri'ic$ sa+ia "# sa!utu!
Ma;as*i -i o co+or" 'i# #ou "#tr-o %ar'$ 5oas$(
G Nu presupu#e.i c$ 'e.i#e.i ,reu# a,a#ta5 'oar pe#tru c$ su#te.i 'oi(
G Ati asta, spuse 2;:@a!;er( Pe#tru c$ -i ,oi su#te.i 'oi(
Doo;u 'e a+ia reu-i s$--i 'isiu!e0e )ioru! 'e surpri#'ere(
G 2au poate c$ ar tre+ui s$ spu# c$ a.i )ost 'oi, ur$ t/#$ru! 1e'i( 2u#te pe
ure!e parte#eru!ui t$u, 2i'ious, !-a ur$rit "# toat$ %a!a&ia( Pro+a+i! c$ 'e acu a )ost
pri#s 'e 1e'i(
G #tr-a'e,$r7 se re!a&$ Doo;u( K2e si.i teri+i! 'e ispitit s$-i )ac$ cu oc*iu! !ui
Pa!pati#e, 'ar, +i#e"#.e!es, #-a,ea s$ )ac$ asta #icio'at$L( Ce #oroc pe ,oi
C/t se poate 'e sip!u, "# ce!e 'i# ur$, "-i spuse( 2epar$-! pe 2;:@a!;er -i
uci'e-! pe ?e#o+i( Restu! a,ea s$ )ie o sip!$ c*estiu#e 'e a-! a'uce pe 2;:@a!;er "#tr-o
asee#ea stare 'e )re#e0ie, "#c/t s$-i poat$ str$pu#%e carapacea 1e'i -i s$-i 'e0,$!uie
i#)i#ita perspecti,$ a puterii 2it*(
De aco!o ai 'eparte a,ea s$-! preia Lor' 2i'ious(
G Pre'$-te, ,or+i ?e#o+i cu %!as pro)u#' -i *ot$r/t( Nu .i se ,a ai acor'a a!t$
-a#s$(
Doo;u ri'ic$ o spr/#cea#$(
G Dac$ #u cu,a u#u! 'i#tre ,oi !-a ascu#s pe Ro'a "# +u0u#aru! !ui, #-a- prea
cre'e c$ i-ar ai tre+ui a!t$ -a#s$(
4or.a tros#i "#tre ei -i #a,a ,i+r$ -i se 0%/!./i su+ a!t +ara5 'e tur+o!asere, iar
Doo;u 'ecise c$ sosise oe#tu!( Aru#c$ o )a!s$ pri,ire peste u$r 3 u# i#'iciu 'e
'istra%ere care s$ atra%$ atacu! Ai to.i trei ac.io#ar$ siu!ta#(
Na,a se cutreur$ -i )uu! s/#%eriu #$,$!i 'i# spi#area !ui A#a;i# "# +ra.e!e,
picioare!e -i capu! s$u, iar c/#' Doo;u pri,i scurt -i "#%ri5orat peste u$r, 'istras pe#tru
o 5u$tate 'e secu#'$, t/#$ru! #u ai putu s$ a-tepte(
2$ri, cu sa+ia a.i#tit$ pe#tru a uci'e(
O+i->a# s$ri 'i# partea opus$ a !ui Doo;u "# coor'o#are per)ect$ -i cei 'oi se
"#t/!#ir$ "# aer, )ii#'c$ Lor'u! 2it* #u se ai a)!a "#tre ei(
A#a;i# pri,i "# sus !a tip pe#tru a "#tre0$ri ta!pa 'i# pie!e 'e ra#cor a !ui Doo;u
care-! i0+i "# )a.$ -i-! triise rosto%o!i#'u-se spre po'ea 3 ape!$ !a 4or.$ pe#tru a se
"#'repta )$r$ ce! ai ic e)ort -i ateri0$ per)ect ec*i!i+rat, ca s$ ./-#easc$ 'i# #ou c$tre
)u!%ere!e co!orate, staco5iu "potri,a a0uru!ui, care erau "pro-cate 'i# ce!e 'ou$ s$+ii ce
se "#)ru#tau( Doo;u "! asa!ta pe O+i->a# pri#tr-o succesiu#e 'e )a#'$ri ca o p!as$ 'e
"#)!orituri ce atr$%eau !aa Maestru!ui 1e'i "# e&terior, pe#tru a-i 'e0,e!i i#ia(
A#a;i# se repe0i spre spate!e !ui Doo;u -i co#te!e se "#toarse 'oar pe 5u$tate,
)$c/#' u# %est #ep$s$tor -i "# ace!a-i tip .i#/#'u-! !a respect pe O+i->a# pri#tr-o
e!e%a#t$ para'$ e)ectuat$ cu o si#%ur$ /#$( 2cau#e!e se ri'icar$ 'i# 5uru! esei 'e
a#a!i0$ -i se rotir$ c$tre capu! !ui A#a;i#( E! "! 'espic$ pe priu! cu 'ispre., 'ar a! 'oi!ea
"! !o,i peste %e#u#c*i, iar a! trei!ea "# u$r -i-! r$stur#$(
T/#$ru! /r/i "# +ar+$ -i se "#ti#se "# 4or.$ pe#tru a pri#'e e! "#su-i #i-te
scau#e iar asa 'e a#a!i0$ "! !o,i, "pi#%/#'u-! -i stri,i#'u-! 'e perete( 2a+ia i se
'espri#se 'i#tre 'e%ete!e s!$+ite -i 0$#%$#i pe t$+!ia esei, c$0/#' pe po'ea 'e cea!a!t$
parte(
Iar Doo;u 'e a+ia p$rea s$-! )i +$%at "# sea$(
Mi#tuit, )$r$ r$su)!are, pe 5u$tate ae.it, A#a;i# %/#'i Dac$ ai co#ti#u$ a-a, o
s$-i pier' cup$tu! 'e )urie(
# tip ce respi#%ea )$r$ e)ort u# potop 'e asa!turi ca #i-te )u!%ere a!+astre
'i#spre ?e#o+i, Doo;u si.i 4or.a 'espri#0/#' asa 'e a#a!i0$ 'e perete -i propu!s/#'-o
spre spate!e !ui cu ,ite0$ i#cre'i+i!$ 3 a+ia reu-i s$ se ri'ice "#tr-at/t "#c/t s$ poat$ )ace o
tu+$ pe spate peste ea, pe#tru a #u-i 0'ro+i spi#area(
G Dai, ,ai, c*icoti e!( B$iatu! are totu-i ce,a puteri(
Tu+a !ui pe spate "! a'use "# picioare e&act "# )a.a pu-tiu!ui, care-! ataca, cu
capu! p!ecat "#ai#te -i #e"#arat, ur/#' asa pe care o aru#case, -i 'e5a cop!et
"#,$p$iat !a c*ip(
G 2u#t u# 1e'i 'e 'ou$ ori ai +u# 'ec/t 'ata trecut$9
A*a, %/#'i Doo;u( O perso#a!itate $ru#t$ -i )ra%i!$( 2i'ious ,a tre+ui s$-! a5ute
"# pri,i#.a asta( Dar p/#$ atu#ci
M/#eru! sa+iei !ui 2;:@a!;er -uier$ pri# aer, "#t/!#i#'u-i pa!a "# per)ect$
si#cro#i0are cu o i-care !ar%$ 'e rete0are(
G Puteri!e i s-au 'u+!at 'e !a u!tia #oastr$ "#t/!#ire
G Mi#u#at pe#tru ti#e(
Co#te!e )$cu u# pas "# !atera!, spi#tec/#' c$tre picioare!e +$iatu!ui, 'ar !aa !ui
2;:@a!;er "i "#t/!#i sa+ia -i, "# trecere, e! reu-i s$--i roteasc$ t$i-u! "#apoia capu!ui,
pe#tru a 'e,ia !o,itura !ipsit$ 'e e)ort pe care Doo;u o a+$tuse "# 'irec.ia ce)ei sa!e(
Atacu! !ui st/#%aci "! a'use "#s$ "# ca!ea !ui ?e#o+i, care tre+ui s$ )ac$ o tu+$ asistat$
'e 4or.$ peste capu! parte#eru!ui s$u(
Direct spre sa+ia ri'icat$ a !ui Doo;u(
?e#o+i -)ic*iui c$tre !aa staco5ie -i "# ace!a-i tip pi,ot$ "# aer, iar Doo;u se
'ep!as$ iar$-i "# !atera!, a'uc/#'u-! pe Maestru! 1e'i "# ca!ea !ui 2;:@a!;er(
G Cu a'e,$rat patetic, suspi#$ co#te!e(
Nu putea s$ co#teste c$ erau p!i#i 'e e#er%ie, s$ri#' -i roti#'u-se, re,$rs/#' u#
potop 'e !o,ituri aproape a!eatorii, s)/rtec/#' scau#e!e "# +uc$.i -i a0,/r!i#'u-!e cu 4or.a
"# toate 'irec.ii!e posi+i!e, "# ,ree ce Doo;u co#ti#ua, "# o'u! s$u eto'ic -i e!e%a#t,
s$ !e 'e5oace p!a#uri!e at/t 'e per)ect, "#c/t se a+.i#ea cu %reu s$ #u i0+uc#easc$ "#
*o*ote 'e r/s(
Totu! se re0ua !a a !e co#tracara tactici!e, care erau 'epria#t 'e 'irecte 3
2;:@a!;er era !upt$toru! iute, care se repe0ea 'i# toate p$r.i!e ca u# -oi #e+u# 3
"#cerc/#' o ,aria#t$ 1e'i a a#e,rei #ee;u!-!a-i5!oc, ast)e! "#c/t s$-! poat$ ataca 'i#
a+e!e p$r.i "# tip ce ?e#o+i a,ea o ca'e#.$ 2*ii-C*o $surat$, re%u!at ca u# 'roi'
t$ietor 'e !e#e, a,a#s/#' pas cu pas, "#c*i0/#' u#%*iuri!e, !ipsit 'e e!e%a#.$, 'ar
i#siste#t -i "#c$p$./#at, str$'ui#'u-se s$-! "#co!.easc$ pe co#te(
Tot ce tre+uia s$ )ac$ Doo;u era s$ treac$ 'e !a u#u! !a a!tu! 3 -i oca0io#a! s$ ai
sar$ peste c/te u#u!, c/#' era ca0u! ast)e! "#c/t s$ se poat$ !upta cu ei succesi,, #u
siu!ta#( B$#uia c$ "# isiu#i!e !or se puteau 'o,e'i re0o#a+i! 'e e)icie#.i 3 era !ipe'e
c$ sti!u! !i se 'e0,o!tase pri# +$t$!ii!e 'use "# ta#'e "potri,a a #uero-i a',ersari( Nu
erau "#s$ pre%$ti.i s$ !upte "preu#$ "potri,a u#ui si#%ur opo#e#t care se )o!osea 'e
4or.$, -i "# #ici u# ca0 "potri,a u#uia 'e ta!ia !ui Doo;u 3 pe 'e a!t$ parte, co#te!e se
'ue!ase "#tot'eau#a si#%ur( Era au0a#t 'e u-or s$-i )ac$ pe 1e'i s$ se "pie'ice "#tr-u#a
u#u! 'e ce!$!a!t, s$ se "#curce -i s$ se st/#5e#easc$ reciproc(
Ei #ici $car #u "#.e!e%eau c/t 'e cop!et 'oi#a co#te!e !upta( Deoarece !uptau
a-a cu )useser$ i#strui.i, e!i+er/#'u-se 'e orice 'ori#.$ -i "#%$'ui#' 4or.ei s$ cur%$ pri#
ei, #u a,eau #ici o spera#.$ 'e a co#tracara a+i!itatea !ui Doo;u "# st$p/#irea te*#ici!or
2it*( Nu "#,$.aser$ #iic 'e c/#' "i "#)r/#sese pe Geo#osis(
Ei !$sau 4or.a s$-i 'irec.io#e0e, "# ,ree ce co#te!e 'irec.io#a e! "#su-i 4or.a(
Doo;u atr$%ea !o,ituri!e !or spre para'e!e sa!e -i--i 'iri5a proprii!e riposte cu
!o,ituri 'e putere "#tu#ecat$ ce a!terau "# o' su+ti! ec*i!i+ru! opo#e#.i!or -i !e su+i#a
coor'o#area( I-ar )i putut $ce!$ri pe a/#'oi cu aceea-i u-uri#.$ cu care creatura aceea,
Mau!, "i 'istrusese pe ,i%o ai 2oare!ui Ne%ru(
# p!a#u! s$u )i%ura "#s$ o si#%ur$ oarte, iar spectaco!u! acesta pe#tru pro-ti
'e,e#ise p!ictisitor( Ai o+ositor( Puterea "#tu#ecat$ care-! s!u5ea a,ea totu-i o !iit$, iar e!
#u ai era, !a ura ure!or, u# ti#ere!(
La#s$ o )a#'are c$tre a+'oe#u! !ui ?e#o+i, pe care Maestru! 1e'i o 'e,ie pri#tr-
o parare asce#'e#t$, a'uc/#'u-i piept !a piept, cu !ae!e ar0$toare "#c!e-tate !ao!a!t$ !a
#ici u# 'e%et 'e +ere%ate!e !or(
G Mi-c$ri!e ta!e su#t prea !e#te, ?e#o+i( Prea pre,i0i+i!e( Da tre+ui s$ ,ii cu ce,a
ai +u#(
R$spu#su! !ui ?e#o+i !a s)atu! ace!a priete#esc )u o sc!ipire 'e +!/#'e.e au0at$
"# oc*i(
G Per)ect atu#ci, 0ise e! -i ./-#i 'rept "# sus, peste capu! !ui Doo;u, at/t 'e rapi'
"#c/t se p$ru c$ 'isp$ruse(
Iar "# spa.iu! "# care )usese pieptu! !ui ?e#o+i se a)!a acu 'oar )u!%eru! a!+astru
a! !aei !ui 2;:@a!;er care se "#'repta 'irect spre i#ia co#te!ui(
Doar o r$sucire 'isperat$ "#tr-o parte tra#s)or$ posi+i!a %aur$ )ue%$toare 'i#
pieptu! s$u "#tr-o +ra0'$ 'e )oc pri# a#tia .esut$ 'i# )ir 'e arur$(
Ce-a )ost asta7 %/#'i Doo;u(
Pi,ot$ "# sus, roti#'u-se -i "#'ep$rt/#'u-se 'e cei 'oi -i ateri0$ pe asa 'e
a#a!i0$, 'espri#0/#'u-se 'i# !upt$ pe#tru o c!ip$ ca s$--i recapete st$p/#irea 'e si#e 3
)usese cu a'e,$rat prea aproape 'ar "# c!ipa "# care ci0e!e "i ati#ser$ t$+!ia, ?e#o+i "!
a-tepta 'e5a aco!o, cu sa+ia .es/#' o p!as$ 'e !o,ituri at/t 'e u!uitor 'e iu.i, "#c/t Doo;u
#ici #u "#'r$0#i $car s$ "#cerce ,reu# co#traatac 3 sc*i.$ o )e#t$ c$tre c*ipu! Maestru!ui
1e'i, apoi se !$s$ "# 5os -i se roti "# se#s i#,ers, $tur/#' cu picioru! !a #i,e!u!
%!e0#e!or
Dar #u #uai c$ ?e#o+i s$ri cu u-uri#.$ peste atacu! s$u, ci Doo;u )u c/t pe aici
s$--i piar'$ propriu! s$u picior, su+ o !o,itur$ a !ui 2;:@a!;er, care ap$ruse 'i# #ou ca
'i# se#i# -i rete0$ t$+!ia esei, ast)e! "#c/t aceasta co!aps$ su+ %reutatea co#te!ui -i-!
tr/#ti cu totu! #ecereo#ios pe po'ea(
A-a ce,a #u era "# p!a#(
Ur$toarea !o,itur$ 'esce#'e#t$ a !ui 2;:@a!;er )u at/t 'e puter#ic$, "#c/t -ocu!
resi.it c/#' o 'e,ie "#'oi practic coate!e !ui Doo;u( Lor'u! 2it* se propu!s$ "#tr-o
tu+$ spre "#apoi, care-! rea'use "# picioare iar !aa !ui ?e#o+i era aco!o, %ata s$-i ia
%/tu!( Nuai o rotire 'e +!ocare 'isperat$, cup!at$ cu o !o,itur$ +ascu!at$ 'e picior care-!
!o,i pe ?e#o+i "# coaps$, "i c/-ti%$ tip su)icie#t pe#tru a s$ri iar$-i, iar c/#' ateri0$
2;:@a!;er era 'e5a aco!o(
Pria !o,itur$ 'e 'espicare a sa+iei !ui !u#ec$ peste %ar'a i#sti#cti,$ a !ui Doo;u(
A 'oua "#'oi "#c*eietura co#te!ui( A! trei!ea )u!%er 'e )oc a!+astru "pi#se !aa staco5ie
a !ui Doo;u at/t 'e u!t spre i#terior "#c/t propria !ui sa+ie "i p/r!i u$ru! -i Lor'u! 2it*
)u si!it s$ +at$ "# retra%ere(
Co#te!e se si.i p$!i#'( Asta 'e u#'e ai ,e#ise7
2;:@a!;er "#ai#ta, eca#ic -i i#e&ora+i!, i#cre'i+i! 'e puter#ic, u# 'roi'
'istru%$tor "#arat cu o sa+ie 'e !ui#$8 )iecare pas "#se#a o !o,itur$ -i )iecare !o,itur$
"#se#a u# pas( Doo;u se retrase pe c/t 'e repe'e cute0a, "#s$ 2;:@a!;er #u-! s!$+ea
'e)e!( Co#te!e "#cepuse s$ %/)/ie( De acu #u ai "#cerca s$ +!oc*e0e !o,ituri!e ce!ui!a!t,
ci #uai s$ !e 'e,ie0e 3 #u putea r$spu#'e cu putere e%a!$ "# )a.a puterii !ui 2;:@a!;er 3
+$iatu! #u #uai c$ 'o,e'ea re0er,e u!uitoare 'e e#er%ie "# 4or.$, 'ar -i sip!a sa putere
)i0ic$ era i#cre'i+i!$
Ai a+ia "# c!ipa aceea Doo;u "#.e!ese c$ )usese tras pe s)oar$(
Postura 'e %ar'$ 2*ie# a !ui 2;:@a!;er )usese u# truc, !a )e! ca -i acro+a.ii!e
Ataro 3 +$iatu! era u# sti!ist D5e 2o -i "#c$ u#u! at/t 'e +u# cu #u ai ,$0use Doo;u
,reo'at$( Propria !ui te*#ic$ Ma;as*i, p!i#$ 'e e!e%a#.$, pur -i sip!u #u %e#era puterea
ci#etic$ #ecesar$ pe#tru a )ace )a.$ 'irect !a D5e 2o( Mai a!es #u "# ,ree ce se ap$ra
'e u# a! 'oi!ea atacator(
Era oe#tu! s$--i sc*i+e tactica(
2e !$s$ 5os -i se roti "# a!t$ $turare spre spate !a #i,e!u! %!e0#e!or 3 pu#ctu! s!a+
a! te*#icii D5e 2o era !ipsa 'e o+i!itate 3 care !o,i ci0a !ui 2;:@a!;er "#'ea5u#s 'e
puter#ic pe#tru a-! 'e0ec*i!i+ra pe t/#$ru! 1e'i, o)eri#'u-i !ui Doo;u posi+i!itatea s$ sar$
-i s$ se "#'ep$rte0e
Dar se poe#i 'i# #ou "# )a.a ro.ii 'e )u!%ere a!+astre care era !aa !ui ?e#o+i(
Co#te!e 'ecise c$ )arsa !uase s)/r-it(
Acu sosise tipu! s$ uci'$(
Maestru! !ui ?e#o+i )usese Oui-Go# 1i##, )ostu! pa'a@a# a! !ui Doo;u 3 co#te!e
se 'ue!ase cu Oui-Go# 'e ii 'e ori -i cu#o-tea toate s!$+iciu#i!e te*#icii Ataro, cu
acro+a.ii!e ei ri'ico!e( E&pe'ie o serie 'e )a#'$ri scurte -i iu.i c$tre picioare!e !ui ?e#o+i,
pe#tru a-! atra%e pe Maestru! 1e'i s$ e&ecute o tu+$ aeria#$ peste cap, ast)e! "#c/t
Doo;u s$-i poat$ spi#teca spi#area 'e !a ri#ic*i !a oop!a.i -i ia%i#ea aceea, p!a#u!
ace!a era at/t 'e c!ar "# i#tea !ui Doo;u, "#c/t )u c/t pe aici s$ #u o+ser,e c$ ?e#o+i "i
r$spu#'ea !a )iecare !o,itur$ aproape )$r$ s$--i i-te picioare!e, r$/#/#' per)ect ce#trat,
per)ect ec*i!i+rat, )$r$ s$ 'ep!ase0e !aa cu u# ce#tietru ai u!t 'ec/t era #ecesar,
'e,ii#' )$r$ e)ort, ripost/#' pri# co#traatacuri -)ic*iuitoare -i "pu#%eri ai rapi'e 'ec/t
!i+a u#ei ,ipere-spectru %aro!!ia#e, iar c/#' Doo;u "! si.i pe 2;:@a!;er re,e#i#' -i
repe0i#'u-se 'i# #ou c$tre spate!e s$u, "#.e!ese )i#a!e#te sursa ,ite0ei 'e)e#si,e
or+itoare pe care ?e#o+i o )o!osise cu o c!ip$ "# ur$ -i atu#ci, cu "#t/r0iere, pricepu c$
Ataro a !ui ?e#o+i -i 2*ii-C*o )useser$ 'e asee#ea ,ic!e-u%uri(
?e#o+i 'e,e#ise aestru "# 2oresu(
Doo;u co#stat$ c$ "! cupri#sese u# +rusc, #ea-teptat, cop!e-itor -i cu totu!
#e!i#i-titor se#tie#t 'e #ep!$cere
# o' i#e&p!ica+i! -i #epre,$0ut, )arsa !ui se tra#s)orase 'i# au0a#t$ "#
orta! 'e serioas$ -i se "#'repta rapi' spre "#)rico-$toare, "#.e!e%erea r$+u)#i pri#
co#-tii#.a co#te!ui ca %!o+uri!e 'e )oc "# e&ti#'ere a!e #a,e!or uri+u#'e 'e a)ar$8
cu,a, perec*ea 'e pro-ti 1e'i i0+utiser$ s$ 'e,i#$ cop!et pericu!o-i(
Era posi+i! 3 'oar posi+i! 3 ca ace-ti c!o,#i s$-! poat$ "#)r/#%e(
Nu a,ea rost s$ ri-te 3 c*iar -i Maestru! !ui ar )i )ost 'e acor' "# aceast$ pri,i#.$(
Lor'u! 2i'ious putea ,e#i cu a!t p!a# u!t ai u-or 'ec/t u# uce#ic #ou(
A'u#$ 4or.a iar$-i pri#tr-o si#%ur$ i#spira.ie, care c*e$ puterea 'i# tot
U#i,ersu! 3 o sip!$ -)ic*iuire a puterii ace!ea, #e%!i5e#t$ ca o i-care 'i# "#c*eietur$, "!
e&pe'ie pe ?e#o+i "#apoi pri# aer -i-! i0+i 'e perete, 'ar Doo;u #u a,ea tip s$--i
sa,ure0e reu-ita(
2;:@a!;er "! asa!ta parc$ 'i#tr-o ie 'e 'irec.ii siu!ta#(
2a+ia a!+astru-str$!ucitor se rotea -i scuipa -i )iecare 'espicare 'esce#'e#t$ i0+ea
ap$rarea !ui Doo;u cu puterea 'e #eoprit a u#ui ipact eteoritic 3 Lor'u! 2it* "-i
c*e!tui o re0er,$ uria-$ 'e 4or.$ 'oar pe#tru a "pie'ica atacuri!e ace!ea s$-! rete0e "#
'ou$, iar 2;:@a!;er
2;:@a!;er 'e,e#ea tot ai puter#ic(
4iecare parare "! costa pe Doo;u ai u!t$ putere 'ec/t )o!osise pe#tru a-!
proiecta pe ?e#o+i "# cea!a!t$ parte a s$!ii 3 )iecare +!oca5 "! "+$tr/#ea cu u# 'ece#iu(
Decise c$ ar )i )ost ai +i#e s$--i re,i0uiasc$ "#c$ o 'at$ strate%ia(
De acu #ici $car #u ai "#cerca s$ riposte0e( Epui0area 4or.ei "#cepea s$-i
'eco#ecte0e percep.ii!e, rea'uc/#'u-i co#-tii#.a !a trupu! ateria!, "#te#i./#'-o "#
propria !ui .east$, p/#$ ce a+ia ai putu si.i co#tururi!e s$!ii 'i# 5ur 3 "# o' ,a%,
percepu o scar$ "#apoia sa, #i-te trepte ce 'uceau !a +a!co#u! i#tr$rii( 2e retrase pe e!e,
)o!osi#' po0i.ia superioar$ pe#tru u#%*iuri ai +u#e, "#s$ 2;:@a!;er co#ti#ua s$-!
asa!te0e, #eo+osit 'e )eroce(
Laa !ui a!+astr$ era peste tot, )u!%er/#' -i roti#'u-se tot ai repe'e -i ai
repe'e, p/#$ ce Doo;u ,$0u sa!a pri#tr-o p/c!$ e!ectric$, iar ?e#o+i rei#trase "# sce#$ 3
cu u# r$c#et 'e 4or.$, se #$pusti ca o torpi!$ pe scar$ "#apoia !ui 2;:@a!;er -i co#te!e
'ecise c$ "# asee#ea circusta#.e e&tree, era 3 ce! pu.i# 'iscuta+i! 3 accepta+i! ca u#
%e#t!ea# s$ tri-e0e(
G G$r0i9 r$c#i e! spre perec*ea 'e super'roi0i 'e !upt$ care p$0eau #ei-ca.i
i#trarea( Desc*i'e.i )ocu!9
I#sta#ta#eu, 'roi0ii a,a#sar$ -i ri'icar$ +ra.e!e( E#er%ia pisto#$ ,io!e#t 'i#
+!astere!e 'e ca!i+ru %reu "#corporate "# e+re!e !or 3 2;:@a!;er se roti -i !aa sa
re)!ect$ )iecare sa!,$ "#apoi c$tre 'roi0i, a!e c$ror aruri-carapace !ustruite ca o%!i#'a !e
re)!ectar$ !a r/#'u! !or( 4ascicu!e )oca!i0ate 'e particu!e .iuir$ pri# sa!$ "# rico-euri
or+itoare(
?e#o+i a5u#se "# capu! sc$rii -i o si#%ur$ spi#tecare 'e sa+ie "i 'eo!$ pe a+ii
'roi0i( #ai#te $car ca +uc$.i!e !or s$ )i ati#s po'eaua, Doo;u i#tr$ "# ac.iu#e, !a#s/#' o
!o,itur$ 'e picior 'i# !atera! care-! "#'oi pe 2;:@a!;er, apoi "-i )o!osi u!tia ra)a!$ 'e
putere "#tu#ecat$ pe#tru a co#ti#ua r$sucirea pri#tr-o rota.ie or+itor 'e rapi'$ a
picioru!ui( C$!c/iu! !ui i0+i +$r+ia !ui ?e#o+i cu u# crac ce r$su#$ ca +u+uitura u#ui
aru#c$tor 'e proiecti!e 'e ca!i+ru %reu -i-! aru#c$ pe Maestru! 1e'i "#'$r$t pe trepte(
P$rea c$ i-ar )i rupt %/tu!(
N-ar )i )ost i#u#at7
Nu a,ea "#s$ rost s$--i asue riscuri(
# ,ree ce trupu! i#ert -i 'e0articu!at a! !ui ?e#o+i se rosto%o!ea spre po'eaua
a)!at$ u!t 'e'esu+t, Doo;u e&pe'ie u# ,a! 'e e#er%ie pri# 4or.$( C$'erea !ui ?e#o+i se
acce!er$ +rusc, ca u# proiecti! care--i 'eto#ea0$ u!tie!e resurse 'e propu!sie "#ai#tea
ipactu!ui( Maestru! 1e'i i0+i pie0i- po'eaua, !u#ec$ pe ea -i se !o,i cu at/ta putere 'e
perete "#c/t perato#u! i0o!at cu *i'rospu$ se cur+$ -i se pr$+u-i peste e!(
U# !ucru pe care Doo;u "! %$si e&cep.io#a! 'e u!.uitor(
Acu "# pri,i#.a !ui 2;:@a!;er
Ca at/ta apuc$ Doo;u s$ %/#'easc$, 'eoarece p/#$ ce ate#.ia "i re,e#i !a t/#$ru!
1e'i, ,e'erea "i )u aproape cop!et acoperit$ 'e ta!pa u#ei ci0e care se apropia 'e )a.a
!ui cu ,ite0$ a&i$(
Ipactu! )u o e&p!o0ie 'e )oc a!+, urat 'e a! 'oi!ea ipact resi.it 'e spi#area
sa 'i# partea +a!ustra'ei +a!co#u!ui, pe#tru ca 'up$ aceea sa!a s$ se r$stoar#e cu 5osu! "#
sus -i co#te!e s$ ca'$ spre ta,a# 3 'esi%ur "#s$ era 'oar o ipresie, #u rea!itatea, )ii#'c$
e! se r$stur#ase peste +a!ustra'$ -i c$'ea cu capu! "# 5os c$tre po'ea, -i #ici +ra.e!e, #ici
picioare!e #u ai acor'au ,reo ate#.ie coe#0i!or sa!e( 4or.a p$rea s$ )ie ocupat$
a!tu#'e,a -i, rea!e#te, "#tre%u! proces era cop!et ui!itor(
A+ia i0+uti s$ ape!e0e u# u!ti ,a! 'e putere "#tu#ecat$ "#ai#tea ipactu!ui care
ar )i )ost 'istru%$tor( 4or.a "! pri#se "# +ra.e, aorti0/#'u-i c$'erea, -i-! repuse pe
picioare(
2e scutur$ 'e pra) -i-! )i&$ cu o uit$tur$ superioar$ pe 2;:@a!;er, care-! pri,ea
acu 'e !a "#$!.iea +a!co#u!ui iar Doo;u #u-i putu sus.i#e c$ut$tura 3 co#stata c$
i#,ersarea po0i.ii!or !or i#i.ia!e "! tu!+ura "# o' stra#iu(
A,ea ce,a #e!i#i-titor 'e )iresc "# ea(
De'erea !ui 2;:@a!;er "# !ocu! u#'e e! "#su-i st$tuse cu #uai c/te,a c!ipe "#
ur$ era ca -i cu ar )i "#cercat s$--i reai#teasc$ u# ,is pe care, 'e )apt, #u-! a,usese
#icio'at$
A!u#%$ %/#'u! ace!a, ape!/#' "#c$ o 'at$ !a -tii#.a cert$ a i#,i#ci+i!it$.ii sa!e
perso#a!e pe#tru a 'esc*i'e u# ca#a! spre 4or.$( Puterea se re,$rs$ "# e! -i %reutatea
a#i!or "i 'isp$ru(
Ri'ic$ sa+ia -i-! c*e$(
2;:@a!;er s$ri 'e !a +a!co#( C*iar pe c/#' +$iatu! c$'ea c$tre e!, co#te!e si.i o
r$sucire #ou$ "# cure#.ii 4or.ei 'i#tre ei -i "#.e!e%erea "i )u cop!et$ -i )i#a!$(
#.e!ese cu a#ue 'e,e#ea 2;:@a!;er ai puter#ic( De ce #u ai scotea u#
cu,/#t( Cu 'e,e#ise o a-i#$ 'e !upt$( #.e!ese 'e ce 2i'ious )usese at/t 'e i#teresat 'e
e! 'e at/ta tip(
2;:@a!;er a,ea ca!it$.i #ati,e(
# !ocu! i#iii sa!e, u# )ur#a! tero#uc!ear ar'ea pri# para)ocuri!e i#struirii 1e'i(
E! .i#ea 4or.a "# str/#soarea u#ui )ur#a! a!+-i#ca#'esce#t( Era 'e5a pe 5u$tate 2it* -i
#ici $car #-o -tia(
B$iatu! acesta a,ea 'aru! /#iei(
Ai c*iar acu, 'e-ii se st$p/#ea 3 c*iar acu, c/#' ateri0$ "# )!a#cu! !ui Doo;u -i
re,$rs$ u# potop 'e !o,ituri asupra 'e)e#si,ei Lor'u!ui 2it*, "pi#%/#'u-! "#'$r$t pas cu
pas, co#te!e putea percepe )e!u! "# care 2;:@a!;er "-i st$,i!ea /#ia "#apoia 0i'uri!or
,oi#.ei8 0i'uri care erau c$!ite 'e o tea$ i#co#tro!a+i!$(
Tea$, +$#uia Doo;u, 'e propria sa persoa#$( De ceea ce s-ar )i putut "#t/p!a
'ac$ e! ar )i "#%$'uit ,reo'at$ )ur#a!u!ui pe care-! a,ea "# !oc 'e i#i$ s$ ati#%$ starea
supracritic$(
Co#te!e %!is$ "# !atera! 'i#ai#tea u#ei !o,ituri 'e,astatoare por#ite 'e sus -i s$ri
#i.e! "# spate(
G 2it "# ti#e o tea$ uria-$( E-ti co#suat 'e ea( Erou!-)$r$-tea$ ce s$ spu#9
E-ti o ipostur$, 2;:@a!;er( Nu e-ti 'ec/t u# copi! care "#cearc$ s$ atra%$ ate#.ia asupra
sa(
#ti#se sa+ia spre t/#$ru! 1e'i ca pe u# 'e%et acu0ator(
G Nu e-ti #i.e! ca are ca s$-.i ai )ie tea$ 'e "#tu#eric7
2;:@a!;er se #$pusti 'i# #ou -i 'e 'ata aceasta Doo;u "i opri atacu! cu u-uri#.$(
R$aser$ aproape ati#%/#'u--i picioare!e, cu !ae!e )u!%er/#' ai iute 'ec/t putea
,e'ea oc*iu!, 'ar 2;:@a!;er "-i pier'use a,a#ta5u!8 o sip!$ 0e)!eea )usese su)icie#t$
pe#tru a-i 'ep!asa )oca!i0area ate#.iei 'e !a c/-ti%area 'ue!u!ui !a co#tro!u! proprii!or sa!e
eo.ii( Cu c/t se "#)uria ai tare, cu at/t 'e,e#ea ai te$tor -i teaa "i a!ie#ta !a
r/#'u! ei )uria 3 precu pro,er+ia!u! ce#tipe' core!!ia#, acu, c/#' "#cepuse s$ se
%/#'easc$ !a ceea ce )$cea, #u ai putea s$ p$-easc$(
Doo;u "-i "#%$'ui s$ se 'esti#'$ 3 si.i cu ,oio-ia "i re,i#e, c/#' e! -i
2;:@a!;er se rotir$ u#u! "# 5uru! ce!ui!a!t "# 'a#su! !or uci%$tor( I#te#.io#a s$ se 'istre0e
c/t o ai putea )ace(
Apoi, 'i#tr-u# oti, #ecu#oscut, 2i'ious 'ecise s$ i#ter,i#$(
G Nu te tee 'e ceea ce si.i, A#a;i#, !$tr$ e! cu %!asu! !ui Pa!pati#e, )o!ose-te-
o9 C*ea$-.i /#ia( 4oca!i0ea0-o -i e! #u-.i ,a putea re0ista( 4uria este ara ta( Lo,e-te
acu9 Lo,e-te9 Uci'e-!9
G 2$ $ uci'$ pe i#e7 repet$ Doo;u #e"#.e!e%$tor(
E! -i 2;:@a!;er se oprir$ pe#tru o si#%ur$ -i u!ti$ c!ip$, cu !ae!e +!oc/#'u-se
reciproc, pri,i#'u-se oc*i "# oc*i peste crucea s)/r/itoare cu +ra.e a!+astru -i staco5iu -i
"# secu#'a aceea co#te!e se tre0i "#tre+/#'u-se, u!uit -i 'erutat, 'ac$ #u cu,a 2i'ious "-i
pier'use pe #ea-teptate i#.i!e( Nu "#.e!e%ea oare s)atu! pe care tocai "! '$'use7
De )apt, 'e partea cui era e!7
Iar pri# crucea )orat$ 'e s$+ii percepu "# pri,irea !ui 2;:@a!;er proisiu#ea
ia'u!ui -i a,u prese#tie#tu! teri+i! c$ -tia 'e5a r$spu#su! !a "#tre+area aceea(
Tr$'area este ca!ea 2it*(
CUR2A 1EDI(
Aceasta este oartea co#te!ui Doo;u8
O e&p!o0ie ra'ia#t$ 'e !ipe0ie "#)!ore-te "# i#tea !ui A#a;i# 2;:@a!;er, c/#'
"-i spu#e <A*, "#.e!e%, acu= -i 'escoper$ c$ teaa 'i# i#ia !ui poate )i 'e asee#ea o
ar$(
Totu! este c/t se poate 'e sip!u -i c/t se poate 'e cop!e&(
Ai este )i#a!(
Doo;u este 'e5a ort( Restu! su#t sip!e 'eta!ii(
Piesa co#ti#u$8 coe'ia )u!%ere!or s$+ii!or, poc#ituri!e -i -uiere!e( Doo;u -i
2;:@a!;er, o sce#et$ 5ucat$ o si#%ur$ 'at$, pe#tru u# si#%ur spectator( 1e'i -i 2it*, 2it* -i
1e'i, roti#'u-se, pi,ot/#', "#c!e-t/#'u-se, t$i#' -i s)/rtec/#', par/#', ripost/#', %!is/#' -i
-)ic*iui#' -i up!/#' aeru! 'i# 5uru! !or cu /r/ituri 'e putere(
Ai totu! "# 0a'ar, )ii#'c$ o )!a$ #uc!ear$ a i#ci#erat re.i#eri!e 1e'i a!e !ui A#a;i#
2;:@a!;er -i teaa 'e,i#e )urie )$r$ e)ort, iar )uria este u# t$i- pe !/#%$ care sa+ia 'e
!ui#$ este o 5uc$rie(
Piesa co#ti#u$, 'ar suspa#su! #u ai e&ist$( A 'e,e#it o sip!$ pa#toi$, tot
at/t 'e cop!e&$ -i tot at/t 'e !ipsit$ 'e se#s pe c/t su#t cur+e!e spa.io-tepora!e ce 'uc
ciorc*i#ii %a!actici pri# cososu! i#)i#it(
Dece#ii!e 'e e&perie#.$ "# !upte a!e !ui Doo;u su#t ire!e,a#te( M$iestria sa "# 'ue!
este i#uti!$( Uria-a !ui +o%$.ie, i#)!ue#.a po!itic$, e'uca.ia ipeca+i!$, a#iere!e per)ecte,
%usturi!e ra)i#ate 3 toate i#terese!e -i oti,e!e 'e /#'rie c$rora !e-a 'e,otat at/ta tip
-i ate#.ie "# a#ii u!.i, )oarte u!.i ai ,ie.ii sa!e 3 su#t acu !a#.uri at/r#ate 'e spiritu!
!ui, care-i p!eac$ %rua0u! "# )a.a securii(
P/#$ -i cu#oa-terea 4or.ei 'e care 'ispu#e a 'e,e#it o %!u$(
Cu#oa-terea aceea "i arat$ oartea sa, "! )ace s-o a#ipu!e0e, s-o "#toarc$ "# toate
)e!uri!e "# i#te, s-o e&ai#e0e "# a$#u#t ca pe o #esteat$ #ea%r$ at/t 'e rece, "#c/t
ar'e( 4arsa e!e%a#t$ a !ui Doo;u a 'e%e#erat "#tr-o e!o'ra$ patetic$ -i #ici $car o
!acri$ #u ,a arca 'ispari.ia erou!ui ei(
C/t 'espre A#a;i#, "# !upta !ui e&ist$ #uai teroare -i )urie(
Nuai e! st$ "#tre oarte -i cei 'oi +$r+a.i pe care-i iu+e-te ai u!t ca orice pe
!ue -i e! #u--i ai poate "#%$'ui s$ "#)r/#e0e ce,a( Ia%i#aru! 'ra%o# a! ste!ei oarte
se str$'uie-te 'i# r$sputeri s$-i "#%*e.e puterea, s$-i urure c$ Doo;u !-a ai "#)r/#t,
c$ Doo;u are 'e partea !ui toat$ puterea "#tu#ericu!ui, s$-i reai#teasc$ cu i-a rete0at
Doo;u /#a, cu !-a putut 'o+or" p/#$ -i pe O+i->a# apare#t )$r$ e)ort, iar acu
A#a;i# este si#%ur -i #u ,a )i #icio'at$ pe potri,a u#ui Lor' 2it*
#s$ cu,i#te!e !ui Pa!pati#e )uria este ara ta i-au acor'at !ui A#a;i# perisiu#ea
'e a--i "#'ep$rta protec.ii!e 'i# 5uru! i#iii care este u# )ur#a! -i toate teeri!e -i
"#'oie!i!e !ui se ca!ci#ea0$ "# )!$c$ri!e acesteia(
C/#' co#te!e se repe'e spre e! cu sa+ia )u!%er/#', pu#u! !ui >atto ./-#e-te 'i#
copi!$ria !ui A#a;i# -i-! i0+e-te pe Lor'u! 2it*, rosto%o!i#'u-! pe spate(
C/#', cu toat$ puterea pe care partea "#tu#ecat$ o poate a'u#a 'i# tot U#i,ersu!,
Doo;u proiectea0$ u# )ra%e#t cu uc*ii t$ioase 'i# asa 'e 'uro.e!, -oapta +!/#'$ a !ui
2*i 2;:@a!;er, <A -tiut c-o s$ te-#torci !a i#e "! aru#c$ c/t co!o=(
Mi#tea !ui era up!ut$ 'e prea u!t$ ,ree cu )uu! 'i# i#ia oc#it$ 3 ace!a
)usese tu#etu! care-i "#tu#eca %/#'irea( Pe Aar%o#ar, pe 1a+ii, "# ta+$ra tus;e#$ 'e pe
Tatooi#e, )uu! ace!a i-a "#ce.o-at i#tea, !-a or+it -i !-a !$sat s$ !o,easc$ "# +e0#$ ca o
a-i#$ uci%a-$ )$r$ creier 3 'ar aici, acu, "# #a,a aceasta, "# aceast$ ce!u!$
icroscopic$ 'e ,ia.$ 'i# 'e-ertu! i#)i#it -i steri! a! spa.iu!ui cosic, para)ocuri!e i s-au
'esc*is ast)e! c$ teroarea -i )uria su#t a)ar$, "# !upt$, #u "# capu! !ui, iar i#tea !ui A#a;i#
este c!ar$ ca u# c!opot 'e crista!(
# !ipe0iea aceea pur$, e&ist$ u# si#%ur !ucru pe care tre+uie s$-! )ac$(
2$ 'eci'$(
A-a "#c/t o )ace(
Deci'e s$ "#,i#%$(
Deci'e c$ Doo;u tre+uie s$ piar'$ aceea-i /#$ pe care i-a !uat-o !ui( Deci0ia
este rea!itate, aici8 sa+ia i se i-c$ siu!ta# cu ,oi#.a -i !ocu! a!+astru ,apori0ea0$
#a#o$tasea #ea%r$ core!!ia#$, 'e0i#te%rea0$ car#ea -i retea0$ osu!, iar /#a "#arat$ a
Lor'u!ui 2it* ca'e, !$s/#' "# ur$ u# )ior 'e )u care iroase a car#e )ript$ -i p$r ars(
M/#a ca'e cu o ti5$ 'e )oc staco5iu "#c$ e&ti#s$ 'e str/#soarea spaso'ic$ a or.ii -i
i#ia !ui A#a;i# c/#t$ pe#tru pr$+u-irea !aei ro-ii(
2e "#ti#'e -i 4or.a o pri#'e pe#tru e!(
Apoi A#a;i# retea0$ -i cea!a!t$ /#$ a !ui Doo;u(
Doo;u se #$ruie-te "# %e#u#c*i, cu c*ipu! %o!it, cu %ura )!asc$( Ara !ui se
rote-te pri# aer c$tre /#a "#,i#%$toru!ui -i A#a;i# ,e'e "# )a.a oc*i!or ,i0iu#ea 'i#
,iitor pe care o a,usese pe cori'or8 'ou$ !ae !a +ere%ata co#te!ui Doo;u(
Dar aici, acu, a'e,$ru! 'e0i#te ,isu!( A+e!e s$+ii 'e !ui#$ su#t "# /i#i!e
sa!e, iar cea 'i# /#a or%a#ic$ )u!%er$ cu !ustru! si#tetic s/#%eriu a! u#ei !ae 2it*(
Tr$%/#'u-se "#'$r$t, %/r+o,i#'u-se 'e %roa0$, Doo;u "#c$ ai %$se-te "# i#i$
spera#.a c$ e! %re-e-te, c$ Pa!pati#e #u !-a tr$'at, c$ totu! se 'es)$-oar$ "# co#cor'a#.$ cu
p!a#u!
P/#$ ce au'e8
G Bra,o, A#a;i#9 Bra,o9 A -tiut c-o po.i )ace9
-i '$ seaa c$ este ,ocea !ui Pa!pati#e -i percepe "# ce!e ai "#tu#ecate a'/#curi
a!e sa!e apropierea cu,i#te!or ce ,or sosi(
G Uci'e-!, spu#e Pa!pati#e( Uci'e-! acu(
# oc*ii !ui 2;:@a!;er, Doo;u ,e'e 'oar )!$c$ri(
G Ca#ce!are, te ro%9 ic#e-te e!, 'isperat -i #ea5utorat(
Mi#uta aristocratic$ i-a 'isp$rut, iar cura5u! este 'oar o ai#tire aar$( A )ost
re'us !a a--i cer-i ,ia.a, a-a cu au )$cut at/t 'e u!te 'i#tre ,ictie!e !ui(
G Te ro%, i-ai prois iu#itate9 A a,ut o "#.e!e%ere9 A5ut$-$9
Iar i!o%ea!a "i a'uce o 'o0$ 'e 'ispre. e%a! cu ace!a pe care !-a a#i)estat e!(
G O "#.e!e%ere 'oar 'ac$ $ e!i+erai, r$spu#'e Pa!pati#e cu %!as "#%*e.at ca
spa.iu! i#ter%a!actic( Nu 'ac$ $ )o!oseai ca oea!$ pe#tru a-i uci'e priete#ii(
Ai Doo;u -tie, atu#ci, c$ totu! s-a 'es)$-urat "#tr-a'e,$r potri,it p!a#u!ui( P!a#u!
!ui 2i'ious, #u a! s$u( Aceasta a )ost o curs$ 1e'i, 'ar #u 1e'i erau cei ,/#a.i(
Ei erau oea!a(
G A#a;i#, roste-te "#cet Pa!pati#e, teri#$-!(
A#ii 'e i#struire 1e'i "! )ac pe A#a;i# s$ -o,$ie 3 e! pri,e-te "# 5os, spre Doo;u -i
#u ,e'e u# Lor' 2it*, ci u# +$tr/# "#)r/#t, 'e0articu!at, "#%ro0it(
G N-ar tre+ui
G 4$-o9 Acu9 !$tr$ "#s$ Pa!pati#e -i A#a;i# "#.e!e%e c$, 'e )apt, acesta #u este
u# or'i#(
# rea!itate #u este #iic ai u!t 'ec/t ce a a-teptat toat$ ,ia.a(
Perisiu#ea(
Iar Doo;u
C/#' pri,e-te pe#tru u!tia 'at$ "# oc*ii !ui A#a;i# 2;:@a!;er, co#te!e Doo;u
-tie c$ a )ost "#-e!at #u #uai a0i, ci 'e u!.i, u!.i a#i( E! #-a )ost #icio'at$ a'e,$ratu!
uce#ic( E! #-a )ost #icio'at$ o-te#itoru! puterii 2it*i!or( A )ost 'oar o u#ea!t$(
#trea%a !ui ,ia.$ 3 toate ,ictorii!e, toate str$'a#ii!e, toate o-te#iri!e, pri#cipii!e
-i sacri)icii!e !ui, tot ce a )$cut, tot ce 'e.i#e, tot ce a )ost, toate ,ise!e -i ,i0iu#i!e !ui
$re.e pe#tru ,iitoru! Iperiu -i Arata 2it* 3 #-a )ost 'ec/t o ipostur$ patetic$,
'eoarece toate, tot ce "#sea#$ e!, se re0u$ !a acest scop(
E! a e&istat #uai pe#tru acest scop(
Acesta8
2$ )ie ,ictia priu!ui asasi#at cu s/#%e rece s$,/r-it 'e A#a;i# 2;:@a!;er(
Priu!, 'ar, o -tie prea +i#e, #u -i ce! 'i# ur$(
Dup$ care !ae!e se "#cruci-ea0$ !a %/tu! !ui, 'es)$cute ca !ae!e u#ei )oar)ece(
Mac(
Ai tot ce "#sea#$ e! 'e,i#e a+so!ut #iic(
Uci%a- -i ucis, a+ii pri,eau )$r$ s$ ,a'$(
Dar #uai uci%a-u! c!ipea(
Eu a )$cut asta(
Oc*ii capu!ui rete0at erau )i&a.i spre ce,a a)!at 'i#co!o 'e ,e'erea ce!or ,ii(
Ip!orarea 'isperat$ "#%*e.at$ pe +u0e!e sa!e r$su#a, 'e-ii era #eau0it$( Tru#c*iu!
'ecapitat co!aps$ cu u# suspi# care se topi !e#t 'i#spre ori)iciu! cauteri0at a! tra*eii,
"#'oi#'u-se "#ai#te 'i# ta!ie, 'e parc$ ar )i e&ecutat o p!ec$ciu#e "#ai#tea puterii care-i
su!sese ,ia.a(
Uci%a-u! c!ipi 'i# #ou(
Ci#e su#t eu7
Era +$iatu! sc!a, 'e pe o p!a#eta-'e-ert, apreciat pe#tru u!uitoarea sa iscusi#.$ cu
a-i#$rii!e7 Era !e%e#'aru! a!er%$tor "# curse!e 'e ata-e, si#%uru! o care supra,ie.uise
"#treceri!or ace!ea !eta!e7 Era #est$p/#itu!, "#)!$c$ratu!, 0ur+a%iu! e!e, a! u#ui are
Maestru 1e'i7 Pi!otu! i#e%a!a+i!7 Erou!7 "#'r$%ostitu!7 Ca,a!eru! 1e'i7
Putea s$ )ie toate ace!ea 3 putea oare s$ )ie oricare 'i#tre e!e 3 -i totu-i s$ )i )$cut
ceea ce )$cuse7
Descoperea 'e5a r$spu#su! "# ace!a-i tip "# care "#.e!ese, )i#a!e#te, c$ tre+uia
s$ pu#$ "#tre+area(
Pu#tea se 0%u'ui c/#' cruci-$toru! a+sor+i u# #ou +ara5 'e torpi!e -i )oc 'e
tur+o!asere( Capu! rete0at, cu oc*ii *o!+a.i, a! !ui Doo;u .op$i pe pu#te -i se rosto%o!i, iar
A#a;i# se tre0i(
G Ce7
A,usese u# ,is( F+ura -i se !upta -i se !upta iar$-i -i cu,a, "# ,is, putea s$ )ac$
orice 'orea( # ,is, orice !ucru ar )i )$cut era !ucru! corect, pur -i sip!u pe#tru c$ e!
'orea s$-! )ac$( # ,is #u e&istau re%u!i, ci e&ista #uai putere(
Iar puterea era a !ui(
Acu st$tea !/#%$ u# ca'a,ru 'ecapitat pe care #u putea suporta s$-! ,a'$, totu-i
#u--i putea 'espri#'e pri,iri!e 'e !a e! -i -tia c$ #u )usese 'e)e! u# ,is, ci c$ e! rea!e#te
)$cuse asta, s$+ii!e erau "#c$ "# /i#i!e !ui -i ocea#u! 'e crie "# care p!o#5ase se
"#c*isese 'easupra sa(
Iar e! se "#eca(
2a+ia ortu!ui se 'espri#se 'i#tre 'e%ete!e !ui s!$+ite(
G N-a #-a putut s$ $ opresc
Ai "#ai#te ca ,or+e!e s$-i )i p$r$sit +u0e!e, au0i c/t 'e %$u#oas$ -i 'e e,i'e#t$ era
i#ciu#a(
G Ai proce'at +i#e, A#a;i#( KG!asu! !ui Pa!pati#e era ca!' ca u# +ra. "# 5uru!
ueri!or t/#$ru!uiL( Ai proce'at #u #uai +i#e, ci -i corect( Era prie5'ios s$ )ie !$sat "#
,ia.$(
Di#spre Ca#ce!ar cu,i#te!e ace!ea su#au a'e,$rate, 'ar c/#' A#a;i# !e repet$ "#
i#te, -tiu c$ a'e,$ru! !ui Pa!pati#e a,ea s$ )ie u#u! pe care e! #u s-ar )i putut co#,i#%e
#icio'at$ s$-! crea'$( 4ioru! care "i "#cepuse "#tre oop!a.i ae#i#.$ s$ se e&ti#'$ "#tr-o
cri0$ rea!$ 'e treur$turi(
G Era u# pri0o#ier, #e"#arat
Acesta a-a'ar 3 aceast$ rea!itate sip!$ -i 'e #et$%$'uit 3 era a'e,$ru!( De-ii
ar'ea pri# e! ca propria-i sa+ie 'e !ui#$, a'e,$ru! repre0e#ta ce,a 'e care se putea
pri#'e( Ai, cu,a, "! )$cea s$ se sit$ #i.e! ai +i#e( Ni.e! ai puter#ic( #cerc$ a!t
a'e,$r8 #u )ii#'c$ #u s-ar ai )i putut opri, ci
G N-ar )i tre+uit s-o )ac, spuse e! -i %!asu! "i r$su#$ #etreur$tor, sip!u -i )i#a!(
Acu putea co+or" oc*ii spre ca'a,ru! 'e !a picioare!e sa!e( Putea pri,i capu!
rete0at(
Putea s$ "#.e!ea%$ ce erau e!e(
O cri$(
E! 'e,e#ise u# crii#a! 'e r$0+oi(
Di#o,$.ia "! i0+i ca u# pu# -i o si.i 3 o !o,itur$ "# i#i$ care-i %o!i p!$/#ii
'e aer -i-i "#uie %e#u#c*ii( At/r#a pe uerii !ui ca u# 5u% 'e co!!apsiu8 o %reutate
i#,i0i+i!$ ai presus 'e puterea sa 'e uritor, stri,i#'u-i ,ia.a(
# e! #u e&istau cu,i#te pe#tru a-a ce,a( Putu s$ rosteasc$ 'oar8
G A )ost r$u(
Ai asta si#teti0a totu!, aici(
4usese r$u(
G Prostii9 Nu era su)icie#t c$-! 'e0arase-i, a,ea puteri ce 'ep$-esc ia%i#a.ia
ta(
A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap(
G Nu co#tea0$( Aceasta #u este ca!ea 1e'i(
Na,a se cutreur$ "#c$ o 'at$ -i !ui#i!e se sti#ser$(
G Ai o+ser,at ,reo'at$ c$ #u "#tot'eau#a, rosti Pa!pati#e i#,i0i+i! "# u+ra
#ep$tru#s$ a 4oto!iu!ui Ge#era!u!ui, ca!ea 1e'i este cea +u#$7
A#a;i# pri,i spre u+r$(
G Nu "#.e!e%e.i( Nu su#te.i 1e'i( Nu pute.i "#.e!e%e(
G A#a;i#, ascu!t$-$9 C/te ,ie.i tocai ai sa!,at pri# !o,itura asta 'e sa+ie7 Le
po.i #u$ra7
G Dar
G Nu a )ost r$u, A#a;i#( Poate c$ #u a )ost ca!ea 1e'i, 'ar a )ost corect( C/t se
poate 'e #ora! 3 e! .i-a rete0at /#a -i tu ai 'orit r$0+u#are( Iar r$0+u#area ta a
"#se#at 'reptate(
G R$0+u#area #u este #icio'at$ 'reapt$( Nu poate s$ )ie
G Nu )i copi!, A#a;i#9 R$0+u#area este tee!ia 'rept$.ii( Dreptatea "#cepe pri#
r$0+u#are -i r$0+u#area co#ti#u$ s$ )ie si#%ura 'reptate !a care ai pot spera u#e!e )ii#.e(
La ura ure!or, #u este pria 'at$ c/#' ai ucis pe ci#e,a, #u7 Doo;u erita ai u!t$
i!$ 'ec/t oae#ii-#isipuri!or care .i-au torturat aa p/#$ !a oarte7
G Atu#ci a )ost a!tce,a(
# ta+$ra tus;e#$ e! "-i pier'use u0u! ra.iu#ii, 'e,e#i#' o )or.$ a #aturii, care #u
.i#ea seaa 'e #iic, care ucisese )$r$ s$ ai+$ ai u!te %/#'uri sau i#te#.ii 'ec/t o
)urtu#$ 'e #isip( Tus;e#ii )useser$ uci-i, $ce!$ri.i, asacra.i 'ar totu! se petrecuse
ai presus 'e co#tro!u! !ui -i acu i se p$rea ca -i cu )usese /#a a!tcui,a, i se p$rea
ca o istorie pe care o au0ise -i care #u a,ea aproape #ici o !e%$tur$ cu e! "#su-i(
#s$ Doo;u
Doo;u )usese asasi#at(
De c$tre e!(
De!i+erat(
Aici, "# 2e'iu! Ge#era!u!ui, e! pri,ise "# oc*ii u#ei )$pturi ,ii -i 'ecisese cu s/#%e
rece s$ s)/r-easc$ ,ia.a aceea( Ar )i putut a!e%e ca!ea cea +u#$( Ar )i putut a!e%e ca!ea
1e'i(
Dar "# !ocu! ei
Co+or" oc*ii spre capu! rete0at a! co#te!ui(
Nu ai putea s$--i ia "#apoi a!e%erea )$cut$( Nu ai putea a#u!a ceea ce )$cuse(
A-a cu "i p!$cea Maestru!ui >i#'u s$ spu#$, a 'oua -a#s$ #u e&ist$(
Iar e! #u era #ici $car si%ur c$ 'orea ,reu#a(
Nu--i putea "#%$'ui s$ se %/#'easc$ !a asta( Tot a-a cu #u--i putea "#%$'ui s$ se
%/#'easc$ !a or.ii 'e pe Tatooi#e( -i ri'ic$ /#a !a oc*i, "#cerc/#' s$--i a!u#%e
ai#tirea aceea(
G A.i prois c$ #u ,o ai ,or+i #icio'at$ 'espre ea(
G Ai #u ,o ,or+i( Tot a-a cu #u tre+uie s$ ai ,or+i #icio'at$ 'espre ce s-a
"#t/p!at a0i aici( KEra ca -i cu u+ra "#s$-i ,or+ise cu +!/#'e.eL( Eu .i-a t$i#uit
"#tot'eau#a secrete!e, #u-i a-a7
G Da 'a, 'esi%ur, Ca#ce!are, "#s$
A#a;i# ar )i ,rut s$ se ascu#'$ u#'e,a "#tr-u# co!.i-or 3 era si%ur c$ 'ac$
e,e#ie#te!e s-ar )i oprit pur -i sip!u pe#tru o ,ree 3 o or$, u# i#ut 3 e! s-ar )i putut
a'u#a !ao!a!t$ -i ar )i putut %$si o ca!e 'e a er%e ai 'eparte( Tre+uia s$ ear%$ ereu
ai 'eparte( Asta era tot ce putea s$ )ac$(
Mai a!es c/#' "i era iposi+i! s$ pri,easc$ "#'$r$t(
Di'eoecra#u! 'i#apoia 4oto!iu!ui Ge#era!u!ui "#)!ori cu spira!e!e io#ice i#,o!ute
a!e torpi!e!or ce se apropiau( Di+ra.ii!e #a,ei crescur$ -i se tra#s)orar$ "#tr-u# cutreur
pera#e#t, spori#'u--i a%#itu'i#ea cu )iecare !o,itur$(
G A#a;i# Te ro%, !e%$turi!e e!e spuse u+ra( M$ te c$ #a,a se )$r/$(
Nu cre' c$ ar tre+ui s$ )i !a +or' c/#' se ,a "#t/p!a asta(
# 4or.$, apre#te!e 'e c/p a!e "#cuietori!or a%#etice a!e c$tu-e!or
Ca#ce!aru!ui erau !a )e! 'e c!are ca u# i#'icator pe care scria DE2CUIE-M AAA9 3 o
sip!$ r$sucire ap!icat$ 'e i#tea !ui A#a;i# !e 'es)$cu( U+rei "i crescu cap, apoi
ueri, 'up$ care su)eri o +rusc$ ito0$ ce !$s$ "# ur$ si!ueta 'i# 4oto!iu! Ge#era!u!ui
-i--i presc*i+$ cea!a!t$ 5u$tate "# Ca#ce!aru! 2upre(
Pa!pati#e se strecur$ pri#tre s)$r/$turi!e care acopereau po'eaua s$!ii "#,$!uite
"# pe#u+r$ -i a,a#s$ surpri#0$tor 'e repe'e spre scar$(
G 6ai'e, A#a;i#9 Mai este )oarte pu.i# tip(
Di'eoperete!e 'e,e#i aproape cop!et a!+ su+ ipacturi!e torpi!e!or -i pro+a+i! c$
u#a 'i#tre e!e a,ariase %e#eratorii 'e %ra,ita.ie, 'eoarece #a,a p$ru s$ care#e0e, si!i#'u-!
pe Pa!pati#e s$ se a%a.e cu 'isperare 'e +a!ustra'$ -i trii./#'u-! pe A#a;i# "# 'erapa5
peste po'eaua care 'e,e#ise o rap$ "#c!i#at$ !a patru0eci -i ci#ci 'e %ra'e(
T/#$ru! se rosto%o!i -i se !o,i puter#ic 'e u# ora# 'e rui#e8 perato#
s)$r/at, i0o!at cu *i'rospu$(
G O+i->a#9
2$ri "# picioare -i "#'ep$rt$ #$ruituri!e ce "#%ropaser$ trupu! priete#u!ui s$u( O+i-
>a# 0$cea cop!et #ei-cat, cu oc*ii "#c*i-i, cu s/#%e "#c*e%at 'e pra) /#5i#'u-i
p$ru!, aco!o u#'e "-i sp$rsese capu!(
De-ii O+i->a# #u ar$ta 'e!oc +i#e, A#a;i# st$tuse 'easupra trupuri!or a prea
u!.i priete#i pe prea u!te c/puri 'e !upt$ pe#tru a se pa#ica !a ,e'erea s/#%e!ui( O
ati#%ere a %/tu!ui !ui O+i->a# "i co#)ir$ puterea pu!su!ui acestuia -i aceea-i ati#%ere
!$s$ perceperea pri# 4or.$ a !ui A#a;i# s$ cur%$ pri# tot corpu! priete#u!ui s$u(
R$su)!area "i era puter#ic$ -i re%u!at$ -i #u a,ea #ici o )ractur$8 era 'oar o coo.ie, #iic
ai u!t(
Apare#t capu! !ui O+i->a# era ce,a ai 'ur 'ec/t pere.ii i#teriori ai
cruci-$toru!ui(
G Las$-!, A#a;i#9 Nu ai este tip(
Pa!pati#e era pe 5u$tate sp/#0urat 'e +a!ustra'$, "#co#5ur/#' cu a+e!e +ra.e u#
o#ta#t 'e parapet(
G 2-ar putea s$ se rup$ "#tre%u! tur#
Atu#ci ,o p!uti to.i pri# spa.iu(
A#a;i# ri'ic$ oc*ii spre Ca#ce!aru! 2upre -i "# c!ipita aceea #u-! p!$cu 'e!oc 3
apoi "#s$ "-i reai#ti c$ +ra,ura !ui Pa!pati#e pro,e#ea 'i# co#,i#%eri 3 "# #ici u# ca0 #u
era u# so!'at( E! #u putea s$ "#.e!ea%$ cop!et ce a#ue "i cerea !ui A#a;i# s$ )ac$(
G 2oarta !ui, rosti e! "# e,e#tua!itatea "# care Pa!pati#e #u "#.e!esese, ,a )i aceea-i
cu a #oastr$(
Cu O+i->a# i#co#-tie#t -i Pa!pati#e a-tept/#' 'easupra, cu respo#sa+i!itatea
pe#tru ,ie.i!e priete#i!or s$i cei ai +u#i re,e#i#'u-i e&c!usi, !ui, A#a;i# 'escoperi c$--i
re%$sise ec*i!i+ru! i#terior( # oe#te 'e presiu#e, 'e cri0$, c/#' #u putea s$ ape!e0e !a
#ie#i pe#tru a5utor, e! se putea )oca!i0a 'i# #ou( Tre+uia s-o )ac$(
Pe#tru asta se #$scuse8 ca s$ sa!,e0e oae#i(
4or.a "i a'use "# /#$ sa+ia !ui O+i->a# -i o pri#se !a ce#tura priete#u!ui s$u,
'up$ care "i ri'ic$ trupu! i#ert pe u$r -i "#%$'ui 4or.ei s$-! a5ute s$ a!er%e cu u-uri#.$ "#
sus, pe po'eaua a+rupt "#c!i#at$, p/#$ !/#%$ Pa!pati#e(
G Ipresio#a#t, 0ise Ca#ce!aru!, 'ar 'up$ aceea aru#c$ o pri,ire "#c$rcat$ 'e
se#i)ica.ii "# sus, pe scara pe care ,ectoru! 'e %ra,ita.ie arti)icia!$ o presc*i+ase "#tr-o
st/#c$ ,ertica!$( Ai acu7
#ai#te ca A#a;i# s$-i poat$ r$spu#'e, %ra,ita.ia a!eatorie osci!$ ca u# pe#'u! 3 pe
c/#' ei se .i#eau a/#'oi 'e +a!ustra'$, sa!a p$ru s$ se !e%e#e "# 5uru! !or( 2cau#e!e
rupte, )ra%e#te!e 'e as$ -i +uc$.i!e 'e perato# !u#ecar$ c$tre partea opus$ -i, "# !oc
'e o st/#c$, scara 'e,e#ise pur -i sip!u o po'ea cu 'e#i,e!$ri(
G Oae#ii spu#, 0ise A#a;i# -i ar$t$ u-a care 'ucea !a a#ticaera tur+o!i)turi!or,
c$ 'e c/te ori 4or.a "#c*i'e o trap$, ea 'esc*i'e u# *u+!ou( Dup$ 'u#ea,oastr$9
GRIEDOU2(
Na,ete!e ARC-!JS a!e Esca'ri!ei J se a!$turaser$ aripi!or-, a!e Esca'ri!ei H -i
$turaser$ ,/#$torii-,u!turi r$a-i ce escortau ie#sa #a,$-aira! a 4e'era.iei
Coercia!e, M/#a i#,i0i+i!$( Pi!o.ii-c!o#e 'istruser$ 'roi' 'up$ 'roi' cu propria !or
preci0ie 'e autoate( Dup$ ce u!tiu! ,u!tur )usese tra#s)orat "#tr-u# %!o+ 'e %a0e
supra"#c$!0ite a)!at "# e&pa#siu#e, #a,ete!e pi!otate 'e c!o#e se retr$seser$, !$s/#' M/#a
i#,i0i+i!$ e&pus$ !a )ocu! cop!et a! Grupu!ui Q 'e Atac a! 4!otei Loca!e8 trei cruci-$toare
u-oare 'e c!as$ Carrac; 3 I#te%ritatea, "#'$r$t#icu! -i Perse,ere#.a 3 ce sus.i#eau
cuirasatu! Mas Ra'ar(
Grupu! Q 'e Atac se 'es)$-urase "# triu#%*i "# 5uru! !ui Mas Ra'ar, p$str/#' o
or+it$ ai "#a!t$ pe#tru a )i&a M/#a i#,i0i+i!$ a'/#c "# pu.u! %ra,ita.io#a! a!
Corusca#tu!ui( Tur+o!asere!e sc!ipeau pe ecra#e!e 'e)!ectoare -u+re0ite a!e M/i#ii
i#,i0i+i!e, 'ar #a,a-aira! r$spu#'ea cu aceea-i )or.$ cu care era +o+ar'at$8 Mas
Ra'ar su)erise at/t 'e u!te a,arii, "#c/t 'e acu era 'oar o sip!$ .i#t$ care a+sor+ea
)ocu! 'e r$spu#s a! M/i#ii, iar 'i# "#'$r$t#icu! r$$sese #uai o carcas$, cu cei ai
u!.i e+ri 'e ec*ipa5 )ii#' or.i sau e,acua.i, care era 'iri5at$ 'e !a 'ista#.$ 'e
coa#'a#t -i 'e ec*ipa5u! 'e pu#tese !e%$#a #esi%ur pri# co#u! 'e rute 'e e,a'are a!
M/i#ii, pe#tru a +!oca orice te#tati,e 'e )u%$ spre sa!tu! "# *iperspa.iu(
C/#' ecra#e!e 'e)!ectoare i se pr$+u-ir$ "# ce!e 'i# ur$, M/#a i#,i0i+i!$ "#cepu
s$ se rosto%o!easc$, roti#'u-se ca u# %!o#. tras 'i#tr-u# !a#sator 'e proiecti!e cu %*i#turi,
!$s/#' "# ur$ 5eturi spira!e 'e )a0e ce se crista!i0au pri# u!tip!e!e %$uri 'i# )u0e!a5(
Rosto%o!irea se iu.i, 'espri#0/#' cruci-$toru! 'i# "#ca'r$ri!e 'e )i&are a!e a',ersari!or(
Neaiput/#' s$ +o+ar'e0e "#tr-u#a ace!a-i pu#ct, tur+o!asere!e !or #u erau su)icie#t 'e
puter#ice pe#tru a str$pu#%e 'irect +!i#'a5u! %reu a! M/i#ii, pu#cte!e !or 'e "#ca'rare
'e,e#ir$ cercuri ce r$t$ceau pe #a,$, estec/#' %ra'at "# )u0e!a5 cu %arouri 'e )oc tot
ai str/#se(
Pe pu#tea M/i#ii, #eioi'ia#i supra"#c$!0i.i erau )i&a.i !a sta.ii!e 'e !upt$ "# p!ase
'e si%ura#.$ i#te%ra!e( Aeru! irosea puter#ic a eta! ars -i i0 'e *oro#i 'e stres
repti!ie#i, iar %ra,ita.ia care se sc*i+a a!eatoriu ae#i#.a s$ a'au%e o 'u*oare ai
p$tru#0$toare 3 )e.e!e c/tor,a o)i.eri 'e pu#te trecuser$ 'e5a 'e !a cu!oarea s$#$toas$
,er'e-ce#u-iu !a u# tra#'a)iriu ce a#u#.a r$u! stoaca!(
U#ica )ii#.$ 'e pe pu#te care #u era a#corat$ 'e scau# se p!i+a 'i#tr-o parte "#
a!ta, cu a#tia !u#%$ p/#$ !a po'ea aru#cat$ peste ueri !a )e! 'e ascu.i.i ca oase!e
e&puse( I%#ora 0%u'uituri!e ipacturi!or -i #u era a)ectat$ 'e ,/rte5u! %ra,ita.iei
ipre,i0i+i!e, "# ,ree ce p$-ea pe pu#te cu 0$#%$#ituri eta!ice 3 c$!ca pe %*eare 'e
'ura#iu a%#eti0at, pre,$0ute cu articu!a.ii ast)e! co#cepute "#c/t s$ poat$ pri#'e -i stri,i
ca picioare!e ,u!turu!ui-'e-s/#%e ,rati&a#(
E&presia sa #u putea )i citit$ 3 c*ipu! "i era o asc$ 'e p!astarur$ ceraic$
'eco!orat$, sti!i0at$ pe#tru a e,oca o */rc$ ua#oi'$ 3 'ar era cope#sat$ 'e ,e#i#u! pur
'i# %!asu! care -uiera pri# ,oca+u!atoru! e!ectroso#ic a! $-tii(
G 4ie ca!i+re0i %e#eratorii %ra,ita.io#a!i, )ie-i 'e0acti,e0i cop!et, -uier$ e! c$tre
*o!oia%i#ea a!+$struie a u#ui i#%i#er #eioi'ia# %*euit( Dac$ ai co#ti#u$ a-a, #-o
s$ ai tr$ie-ti "#'ea5u#s pe#tru a )i ucis 'e Repu+!ic$(
G Dar 'ar 'ar, 'o#u!e %e#era! totu! 'epi#'e 'e 'roi0ii 'e repara.ii
G Ai )ii#'c$ ei su#t 'roi0i, este i#uti! s$-i ae#i#.i( De aceea eu te ae#i#. pe
ti#e( Ai "#.e!es7
2e r$suci "#ai#te ca i#%i#eru! %/#%$,it s$ )i putut eite o rep!ic$( M/#a pe care o
e&ti#se spre ,i'eoecra#u! )ro#ta! purta o $#u-$ articu!at$ 'e p!astarur$ co#topit$ cu
osatura 'e a!ia5 'e 'ura#iu(
G Co#ce#trea0$ )ocu! asupra "#'$r$t#icu!ui, "i poru#ci tu#aru!ui--e)( Toate
+aterii!e !a a&iu9 4oc 'e ,oie( Distru%e.i *ui'ua aia -i ,o s$ri "# *iperspa.iu pri#
rui#e!e ei(
G Tur#uri!e )ro#ta!e se supra"#carc$ 'e5a, 'o#u!e Docea o)i.eru!ui treura !a
!iita pa#icii8 Dor a5u#%e !a cota critic$ "# ai pu.i# 'e u# i#ut
G Ar'e-!e p/#$ !a cap$t9
G Do#u!e %e#era!, )$r$ e!e
Restu! o+iec.iei tu#aru!ui--e) se pier'u "# tros#etu! p!esc$it a! c*ipu!ui s$u su+
ipactu! pu#u!ui "# p!astarur$( Ace!a-i pu# se 'esc*ise, pri#se %u!eru! u#i)orei
o)i.eru!ui -i su!se !e-u! 'i# scau#, tr$%/#' o 'at$ cu e! -i p!asa 'e si%ura#.$ i#te%ra!$(
O */rc$ !ipsit$ 'e e&presie se roti spre a'5u#ctu! tu#aru!ui--e)(
G 4e!icit$ri pe#tru proo,are9 Ia-.i postu! "# priire(
G D-'-'a, 'o#u!e %e#era!(
M/i#i!e #ou proo,atu!ui tu#ar--e) treurau at/t 'e tare "#c/t 'e a+ia putu s$--i
'esc$t$r$e0e propria sa p!as$ 'e si%ura#.$ -i c*ipu! i se co!orase "#tr-u# ro0 'e oarte(
G Mi-ai "#.e!es or'i#e!e7
G A-a-a
G Ai ,reo o+iec.ie7
G N-#-#
G Per)ect atu#ci, rosti %e#era!u! Grie,ous cu ca! sec, ipe#etra+i!( D$-i
'ruu!9
Acesta este %e#era!u! Grie,ous8
Duro.e!( Dura#iu p!acat cu p!astarur$ ceraic$( E!ectro'ri,ere -i circuite 'e
crista!(
# i#terioru! !or 3 r$$-i.e!e u#ei )ii#.e ,ii(
E! #u respir$( Nu $#/#c$( Nu poate r/'e -i #u p!/#%e(
# ur$ cu o ,ia.$ 'e o, a )ost o )$ptur$ or%a#ic$ "#0estrat$ cu ra.iu#e( # ur$
cu o ,ia.$ 'e o, a a,ut priete#i, o )ai!ie, s!u5+$ 3 "# ur$ cu o ,ia.$ 'e o, au e&istat
!ucruri pe care !e-a iu+it -i !ucruri 'e care s-a teut( Acu e! #u ai are #iic 'i# toate
ace!ea(
# !ocu! !or are u# .e!(
Acesta este "#corporat "# e!(
A )ost co#struit pe#tru a i#tii'a( Ase$#area cu u# sc*e!et ua# co+i#at cu
e+re sti!i0ate 'up$ !e%e#'arii 'roi0i 'e r$0+oi ?rat* este cu totu! i#te#.io#at$(
A!c$tuiesc u# c*ip -i o )or$ #$scute 'i# co-aruri!e i#)i#ite a!e copi!$riei(
A )ost co#struit pe#tru a 'oi#a( P!$ci!e 'e p!astarur$ ceraic$ ce-i prote5ea0$
e+re!e, tru#c*iu! -i )a.a pot opri sa!,a 'e tu# !aser a u#ui ,/#$tor ste!ar( Bra.e!e
i#'estructi+i!e su#t 'e 0ece ori ai puter#ice 'ec/t a!e oae#i!or -i ac.io#ea0$ cu ,ite0a
ae.itoare a re)!e&e!or e!ectro#ice(
A )ost co#struit pe#tru a era'ica( M/i#i!e 'e $rie oe#easc$ au 'e%ete 'e
$rie oe#easc$ pe#tru e&act u# si#%ur oti,8 s$ .i#$ o sa+ie 'e !ui#$(
Patru asee#ea are at/r#$ su+ a#tia !ui(
E! #-a co#struit #icio'at$ o sa+ie 'e !ui#$( N-a cup$rat #icio'at$ ,reu#a -i #ici
#-a recuperat ,reu#a care s$ )i )ost pier'ut$( Toate au )ost !uate 'i# /i#i!e oarte a!e
ca,a!eri!or 1e'i pe care i-a ucis(
Perso#a!(
Are u!te, u!te ast)e! 'e tro)ee 3 ce!e patru pe care !e poart$ cu e! su#t
)a,orite!e( U#a a apar.i#ut i#teri#a+i!u!ui ?P?ru*;, pe care !-a "#,i#s !a 6:pori, a!ta "i
apar.i#e ,iraa##tesseu!ui 1e'i 1aar, care a c$0ut !a Da#'os, iar ce!e!a!te 'ou$ au )ost
co#struite 'e Purot* -i N:staa!!, pe care Grie,ous i-a ucis "preu#$, pe -esuri!e 'e
iar+$-#)!$c$rat$ 'e pe To,ars;!, ast)e! "#c/t )iecare s$ -tie 'e oartea ce!ui!a!t, ca -i 'e
propria sa pieire 3 su#t ooruri pe care -i !e reai#te-te cu at/ta p!$cere, "#c/t ati#%erea
acestor su,e#iruri cu /i#i!e !ui 'e p!astarur$ -i 'uro.e! a'uce cu )ericirea(
Dar este #uai o sip!$ ase$#are(
E! "-i ai#te-te 'e )ericire( -i ai#te-te 'e )urie -i 'e )rustrare, "-i ai#te-te 'e
su)eri#.$ -i 'e triste.e(
# rea!itate, #u site #iic 'i# toate ace!ea( Nu ai site(
Nu a )ost co#struit pe#tru a-a ce,a(
2c/#tei a!+-i#ca#'esce#t ./-#eau -i p/r/iau pri# )uu! ce se re,$rsa pri#
a#ticaera tur+o!i)turi!or( Pe u$ru! !ui A#a;i#, Maestru! 1e'i i#co#-tie#t *orc$i
"#ceti-or( L/#%$ ce!$!a!t u$r a! s$u, Pa!pati#e tu-i ascu.it "# /#eca a#tiei, .i#ut$ peste
)a.$, pe#tru a se prote5a 'e pro'use!e caustice 'e co+ustie 'i#spre circuite!e
supra"#c$rcate(
G RN-DN7
A#a;i# "-i scutur$ ,io!e#t cou#icatoru!( Porc$ria #u ai )u#c.io#a cu tre+uia
'i# c!ipa "# care O+i->a# o c$!case "# tipu! u#eia 'i#tre !upte!e 'i# tur+o!i)turi(
G RN-DN, $ recep.io#e0i7 A #e,oie s$ acti,e0i K4uu! era at/t 'e %ros
"#c/t 'e a+ia ai putea 'isti#%e #uere!e 'e pe p!$cu.a 'e co'L( asce#soru! trei-'oi-'oi-
patru( Trei-'oi-'oi-patru, ai au0it7
Cou#icatoru! eise u# .iuit pierit, care ar )i putut "#se#a o "#cu,ii#.are, -i
u-i!e se 'esc*iser$, 'ar "#ai#te ca A#a;i# s$-! )i putut purta pe O+i->a# "#$u#tru, ca+i#a
tur+o!i)tu!ui ./-#i "# sus -i ,ectoru! %ra,ita.iei arti)icia!e se o'i)ic$ 'i# #ou,
proiect/#'u-! pe e! -i pe parte#eru! !ui "#tr-o %r$a'$ !/#%$ Pa!pati#e, "# co!.u! opus a!
a#ticaerei(
Pa!pati#e se str$'ui s$ se ri'ice, tot tu-i#' -i p$r/#' u!t s!$+it( A#a;i# "#%$'ui
4or.ei s$-! sa!te pe O+i->a# "#apoi pe u$ru! s$u, apoi se scu!$(
G Poate c$ ar tre+ui s$ r$/#e.i !a po'ea, Ca#ce!are, se a'res$ e! !ui Pa!pati#e(
Mo'i)ic$ri!e 'e %ra,ita.ie se "#r$ut$.esc(
Pa!pati#e apro+$(
G Dar, A#a;i#
A#a;i# ri'ic$ oc*ii( U-i!e tur+o!i)tu!ui r$$seser$ 'esc*ise(
G A-tepta.i aici, Ca#ce!are(
2e 'esc*ise -i ai u!t c$tre 4or.$ -i "# i#tea sa se p!as$ pe e! -i pe O+i->a# "#
ec*i!i+ru pe uc*ia u-ii 'esc*ise 'e 'easupra( P$str/#' ia%i#ea aceea, s$ri -i 4or.a "i
tra#s)or$ i#te#.ia "# rea!itate8 sa!tu! "! purt$ pe e! -i pe Maestru! 1e'i i#co#-tie#t e&act
pe ar%i#e(
Dectoru! %ra,ita.io#a! o'i)icat presc*i+ase pu.u! tur+o!i)tu!ui "#tr-u# cori'or
ori0o#ta! 'e 'uro.e!, #ei!ui#at, recti!i#iu ca o ra0$ !aser -i ic-or/#'u-se "# 'ep$rtare(
A#a;i# era )ai!iari0at cu speci)ica.ii!e te*#ice a!e cruci-$toare!or 'e coa#'$ a!e
4e'era.iei Coercia!etur#u! co#ic pie0i- a,ea !u#%iea 'e aproape trei sute 'e etri( A-a
cu era orie#tat "# pre0e#t, !-ar )i putut parcur%e "# 'ou$-trei i#ute( #s$ 'ac$ o
coutare #e'orit$ a %ra,ita.iei i-ar )i pri#s "# pu.
C!$ti#$ 'i# cap, e,a!u/#' "#cru#tat -a#se!e(
G Da tre+ui s$ #e i-c$ iute(
Pri,i "#apoi peste u$r, !a Pa!pati#e care r$$sese %*euit 5os(
G D$ si.i.i +i#e, Ca#ce!are7 D$ si.i.i "#'ea5u#s 'e +i#e ca s$ pute.i a!er%a7
Ca#ce!aru! 2upre se scu!$ "# ce!e 'i# ur$, #ete0i#'u--i ,e-i#te!e "#tr-o
te#tati,$ 0a'ar#ic$ 'e a !e cur$.a 'e pra)(
G N-a ai a!er%at 'e c/#' era copi! pe Na+oo
G Nicio'at$ #u-i prea t/r0iu s$ ,$ rec$p$ta.i )ora(
A#a;i# se "#ti#se pri# 4or.$ pe#tru a-i 'a !ui Pa!pati#e u# ic a5utor "# esca!a'a
spre u-a 'esc*is$(
G Pe pu#tea-*a#%ar e&ist$ #a,ete u-oare( Pute a5u#%e aco!o "# ci#ci i#ute(
Dup$ ce Pa!pati#e a5u#se "# si%ura#.a pu.u!ui cori'or, i se a'res$8
G Mi#e.i-,$ 'up$ i#e(
2e "#toarse s$ p!ece, 'ar Ca#ce!aru! "! opri, pu#/#'u--i o /#$ pe +ra.u! !ui(
G A#a;i#, stai9 Tre+uie s$ a5u#%e pe pu#tea 'e coa#'$(
2$ tra,erse0e toat$ #a,a ticsit$ cu 'roi0i 'e !upt$7 Greu 'e cre0ut
G Pu#tea-*a#%ar este e&act 'e'esu+t ai precis este !/#%$ #oi( Este -a#sa cea
ai +u#$ pe care o a,e(
G Dar pu#tea aco!o este Grie,ous(
A#a;i# se opri +rusc( Grie,ous Ce! ai pro!i)ic uci%a- 'e ca,a!eri 1e'i 'e !a
Dur%e "# ,/!toarea e,e#ie#te!or, uitase cop!et c$ %e#era!u! +io'roi' era !a +or'(
G L-ai "#,i#s pe Doo;u, 0ise Pa!pati#e( Capturea0$-! pe Grie,ous -i !e ,ei
pro'uce separati-ti!or o ra#$ 'i# care s-ar putea s$ #u--i ai re,i#$ #icio'at$(
A- putea s-o )ac, %/#'i a+se#t A#a;i#(
Disase s$-! capture0e pe Grie,ous "#c$ 'e !a Muu#i!i#st iar acu %e#era!u! era
at/t 'e aproape At/t 'e aproape "#c/t a,ea se#0a.ia c$-i poate percepe irosu! -i #u
se si.ise #icio'at$ at/t 'e puter#ic( 4or.a era a0i cu e! "# )e!uri u!t ai puter#ice 'ec/t
a,usese parte ,reo'at$(
G G/#'e-te-te, A#a;i#( Pa!pati#e st$tea !/#%$ u$ru! s$u, "# partea opus$ !ui
O+i->a#, at/t 'e aproape "#c/t a5u#%ea s$ -opteasc$8 Le-ai 'istrus c$pete#ia po!itic$(
Capturea0$-!e coa#'a#tu! i!itar -i practic ,ei )i c/-ti%at r$0+oiu!( De u#u! si#%ur( Ci#e
a!tu! ar )i putut )ace asta7 Ro'a7 Mace >i#'u7 Ei #-au putut #ici $car s$-! pri#'$ pe
Doo;u( Ci#e ar a,ea o -a#s$ "potri,a !ui Grie,ous, 'ac$ #u A#a;i# 2;:@a!;er7 1e'i #u
s-au co#)ru#tat #icio'at$ cu o cri0$ ca R$0+oiu! C!o#e!or "#s$ #ici #-au a,ut ,reo'at$
u# erou ca ti#e( Tu "i po.i sa!,a( Tu "i po.i sa!,a pe to.i(
A#a;i# tres$ri, surpri#s( 2e r$suci -i-! pri,i cu ate#.ie pe Pa!pati#e( 4e!u! "# care
rostise cu,i#te!e ace!ea
Ca u# %!as 'espri#s 'i# ,ise!e !ui(
G Asta #u-i "#cerc$ e! s$ r/'$, 'ar r/setu! "i treur$( Asta #u-i ceea ce-i
spu#e "#tr-u#a O+i->a#(
G Nu te ai %/#'i !a O+i->a#, 0ise Pa!pati#e( E! #u are *a+ar c/t 'e puter#ic e-ti
"# rea!itate( 4o!ose-te-.i puterea, A#a;i#( 2a!,ea0$ Repu+!ica9
A#a;i# putea s$ se ,a'$, c!ar ca "#tr-u# reporta5 6o!oNet8 sosi#' !a 2e#at, cu
Grie,ous "# e!ectroc$tu-e, r$/#/#' o'est "# u+r$ "# tip ce Pa!pati#e a#u#.a
s)/r-itu! r$0+oiu!ui, re,e#i#' !a Tep!u, "# sa!a Co#si!iu!ui, u#'e, "# s)/r-it, 'up$ at/ta
tip, a,ea s$-! a-tepte u# )oto!iu, #uai pe#tru e!(
Nu-i ai puteau re)u0a ca!itatea 'e Maestru acu, 'up$ ce c/-ti%ase r$0+oiu!
pe#tru ei
Apoi "#s$ O+i->a# se i-c$ pe u$ru! s$u, %e/#' s!a+, -i A#a;i# re,e#i !a
rea!itate(
G Nu, spuse e!( i pare r$u, Ca#ce!are( Or'i#e!e e!e su#t c!are( Aceasta este o
isiu#e 'e sa!,are( 2i%ura#.a 'u#ea,oastr$ este u#ica ea prioritate(
G Nu ,oi )i #icio'at$ "# si%ura#.$ c/t tip tr$ie-te Grie,ous, rep!ic$ Pa!pati#e(
Maestru! ?e#o+i "-i ,a re,e#i 'i#tr-o c!ip$ "# a!ta( Las$-! aici cu i#e 3 $ poate
co#'uce )$r$ pro+!ee spre pu#tea-*a#%ar( Du-te 'up$ %e#era!(
G Mi-ar i-ar p!$cea s-o )ac, e&ce!e#.$, 'ar
G A- putea tra#s)ora ru%$i#tea "#tr-u# or'i#, A#a;i#(
G Cu tot respectu!, e&ce!e#.$ 3 #u( Nu pute.i( Or'i#e!e e!e pro,i# 'e !a
Co#si!iu! 1e'i, iar or'i#e!e Co#si!iu!ui au )ost priite 'e !a 2e#at( Nu a,e.i autoritate
'irect$(
C*ipu! Ca#ce!aru!ui se "##e%ur$(
G 2itua.ia asta se poate sc*i+a(
A#a;i# "#cu,ii#.$ 'i# cap(
G Ai poate c$ ar tre+ui s$ se sc*i+e, e&ce!e#.$, totu-i p/#$ se ,a "#t/p!a, ,o
proce'a a-a cu spu# eu( 2$ er%e9
G Do#u!e %e#era!7
G!asu! )ira, a! o)i.eru!ui 'e cou#ica.ii "#trerupse p!i+area a%itat$ a !ui
Grie,ous(
G 2u#te ape!a.i 'e I#te%ritatea, 'o#u!e %e#era!( Ni se propu#e "#cetarea
)ocu!ui(
Oc*ii %a!+e#-"#c*is se i5ir$ pri# asca 'e */rc$ spre 'isp!a:uri!e tactice( O
pau0$ "# !upt$ ar )i peris +aterii!or tur+o!asere!or 'i# M/#a i#,i0i+i!$ s$ se r$ceasc$ -i
ar )i o)erit i#%i#eri!or -a#sa 'e a rec/-ti%a co#tro!u! asupra %e#eratoare!or %ra,ita.io#a!e(
G Co#)ir$ priirea esa5u!ui( Pre%$ti.i-,$ pe#tru "#cetarea )ocu!ui(
G 2u#te pre%$ti.i, 'o#u!e %e#era!(
Nou! tu#ar--e) co#ti#ua s$ treure(
G #ceta.i )ocu!(
L$#ci!e e#er%etice care u#iser$ M/#a 'e Grupu! 'e Atac a! 4!otei Loca!e se topir$,
'isp$r/#'(
G A!t esa5, 'o#u!e %e#era!( Coa#'a#tu! I#te%rit$.ii
G I#i.ia0$ co#tactu!, apro+$ Grie,ous(
O ia%i#e spectra!$ ap$ru 'easupra *o!o%e#eratoru!ui i#ter#a,e a! pu#.ii8 u#
ua# t/#$r 'e "#$!.ie -i %reutate e'ie, purt/#' u#i)or$ 'e !ocote#e#t-co!o#e!(
2i#%uru! !ucru aparte 'i# tr$s$turi!e sa!e, a!t)e! +a#a!e, era "#cre'erea ca!$ 'i# oc*i(
G Do#u!e %e#era! Grie,ous, rosti e#er%ic t/#$ru!, su#t !ocote#e#t-co!o#e! Lort*
Nee'a a! R22 I#te%ritatea( La cererea ea, superiorii au )ost 'e acor' s$-.i o)ere -a#sa 'e
a te pre'a "preu#$ cu #a,a 'uita!e(
G 2$ $ pre'au7 Doca+u!atoru! !ui Grie,ous pro'use iita.ia )oarte cre'i+i!$ a
u#ui pu)#et8 A+sur'9
G Do#u!e %e#era!, te ro% s$ a#a!i0e0i cu toat$ ate#.ia aceast$ propu#ere,
'eoarece #u ,a ai )i repetat$( G/#'e-te-te !a ,ie.i!e ec*ipa5u!ui(
Grie,ous aru#c$ o pri,ire "#%*e.at$ spre pu#tea p!i#$ 'e #eioi'ia#i !a-i(
G De ce-ar tre+ui s-o )ac7
T/#$ru! #u p$ru surpri#s, 'e-ii pe c*ipu! !ui trecu o u+r$ 'e triste.e(
G Acesta este a-a'ar r$spu#su! 'uita!e7
G C/tu-i 'e pu.i#(
Grie,ous "-i "#'rept$ .i#uta 3 'ep!ii#'u--i cop!et articu!a.ii!e cu p/r%*ii, putea
a'$u%a "#c$ o 5u$tate 'e etru !a "#$!.iea sa 'e5a ipo0a#t$(
G A o co#trapropu#ere( Me#.i#e.i "#cetarea )ocu!ui, 'ep!asa.i epa,a
"#'$r$t#icu!ui 'i# ca!ea ea -i retra%e.i-,$ !a i#iu ci#ci0eci 'e ;i!oetri p/#$ ce
#a,a e&ecut$ sa!tu! "# *iperspa.iu(
G Dac$ pot )o!osi epitetu! 'uita!e, 'o#u!e %e#era! 3 a+sur'9
G 2pu#e-!e acestor superiori ai t$i c$ 'ac$ cereri!e #u-i ,or )i "#'ep!i#ite "#
0ece i#ute, "! ,oi e,iscera perso#a! pe Ca#ce!aru! 2upre Pa!pati#e, "# 'irect pe
6o!oNet( Este c!ar7
T/#$ru! o)i.er prii ,estea )$r$ s$ c!ipeasc$(
G A*a, 'eci Ca#ce!aru! este !a +or'u! #a,ei 'uita!e(
G E&act( Pateticii ,o-tri a-a-0i-i eroi 1e'i au 'at %re-( Ei su#t or.i, iar Pa!pati#e
a r$as "# /i#i!e e!e(
G A*a, repet$ Lort* Nee'a( # ca0u! acesta, "i ,ei perite, 'esi%ur, s$ ,or+esc
cu e!( Pe#tru a-i putea --, reasi%ura superiorii c$ #u este pur -i sip!u ,or+a
'espre 3 ca s$ #u )o!osesc u# cu,/#t ai 'ur 3 o cacea!a9
G Nu -a- co+or" "#tr-at/t "#c/t s$-i i#t pe u#ii ca ti#e( Grie,ous se r$suci c$tre
o)i.eru! 'e cou#ica.ii8 2ta+i!e-te !e%$tura cu co#te!e Doo;u(
O)i.eru! 'e cou#ica.ii "-i ati#se ecra#u!, apoi c!$ti#$ 'i# cap(
G Nu r$spu#'e, 'o#u!e %e#era!(
Grie,ous pu)#i 'e0%ustat(
G Atu#ci, arat$-! pe Ca#ce!ar( Proiectea0$ 2e'iu! eu pe ecra#u! 'e securitate(
O)i.eru! 'e securitate ati#se propriu! s$u ecra# -i scoase u# su#et "#$+u-it(
G C*/ 'o#u!e %e#era!7
G Ce ai a-tep.i7 Proiectea0$ ia%i#i!e9
Neioi'ia#u! 'e,e#ise !a )e! 'e tra#'a)iriu ca tu#aru!--e)(
G Poate c$ ar )i +i#e s$ ,$ uita.i 'u#ea,oastr$ ai "#t/i, 'o#u!e %e#era!(
Ur%e#.a e,i'e#t$ 'i# to#u! !ui "! a'use pe Grie,ous !/#%$ e! )$r$ a!t cu,/#t(
Ge#era!u! se ap!ec$ peste ecra#u! care ar$t$ i#terioru! 2e'iu!ui s$u -i ,$0u 'oar a!'$re
#ere%u!ate 'e rui#e 'istruse 'e e#er%ie, "#co#5ur/#' )ora %oa!$ a 4oto!iu!ui Ge#era!u!ui(
Iar aco!o )ora aceea 'e aco!o care p$rea c$ poate )i u# corp
#,e-/#tat "#tr-o a#tie .esut$ 'i# )ir 'e arur$
Grie,ous re,e#i !a cou#icatoru! i#ter#a,e(
G Ca#ce!aru! #u se site +i#e(
G A*a( #.e!e%(
Grie,ous +$#ui c$ t/#$ru! o)i.er "#.e!e%ea prea +i#e(
G Te asi%ur
G Nu a #e,oie 'e asi%ur$ri!e 'uita!e, 'o#u!e %e#era!( Dispui 'e ace!a-i tip
pe care #i !-ai o)erit( Peste 0ece i#ute 'i# c!ipa aceasta, ,oi au0i 'i# partea 'uita!e )ie
c$ te pre'ai, )ie c$-i a'uci co#)irarea c$ Pa!pati#e, Ca#ce!aru! 2upre, este ,iu,
#e,$t$at 3 -i pre0e#t !a +or'u! #a,ei 3 a!t)e! M/#a i#,i0i+i!$ ,a )i 'istrus$(
G 2tai #u se poate pur -i sip!u
G Fece i#ute, 'o#u!e %e#era!( Nee'a teri#at(
C/#' Grie,ous se "#toarse c$tre o)i.eru! 'e securitate a! pu#.ii, asca !ui era !a )e!
'e i#e&presi,$ ca "#tot'eau#a, 'ar %!asu! cope#sa ipresia aceea pri# )uria uci%a-$ a
to#u!ui(
G Doo;u este ort -i 1e'i au e,a'at( L-au !uat pe Ca#ce!ar( G$se-te-i -i a'u-i-
i9
De%ete!e sa!e 'i# p!astarur$ se "#c!e-tar$ "#tr-u# pu# care !o,i cu at/ta putere
"# co#so!a 'e securitate, "#c/t o co!aps$ "#tr-o rui#$ care eitea #uai sc/#tei -i )u(
G G$se-te-i9
2ALDARE(
A#a;i# "-i #u$r$ pa-ii pe c/#' a!er%a pri# pu.u! tur+o!i)tu!ui, cu O+i->a# pe
u$r -i "#so.it 'e Pa!pati#e( A5u#sese !a ISN 3 'e a+ia o treie 'i# !u#%iea tur#u!ui
co#ic c/#' si.i cu %ra,ita.ia "#cepe s$ se sc*i+e(
Ai e&act "# se#su! ce! ai prost cu puti#.$8 tra#s)ora restu! pu.u!ui )oarte !u#%
'i# ori0o#ta! "# 'esce#'e#t(
#ti#se +ra.u! !i+er pe#tru a-! opri pe Ca#ce!ar(
G Asta-i o pro+!e$( C$uta.i ce,a 'e care s$ ,$ pri#'e.i, p/#$ %$sesc o ca!e 'e
ie-ire(
U#a 'i#tre u-i!e tur+o!i)tu!ui se %$sea "# apropiere, p$r/#' "#ti#s$ pe o parte(
2a+ia !ui A#a;i# "i s$ri "# /#$ -i !aa s)/r/itoare t$ie coe#0i!e u-ii, 'ar "#ai#te s$ )i
putut $car "#'ep$rta )ire!e ce "pro-cau sc/#tei, ,ectoru! %ra,ita.io#a! se suci spre
,ertica!$ -i t/#$ru! 1e'i c$0u, !u#ec/#' pe !/#%$ perete, "#ti#0/#' cu 'isperare /#a
!i+er$ c$tre o +uc!$ 'e ca+!u, pri#0/#'-o, .i#/#'u-se 'e ea
Iar u-a tur+o!i)tu!ui se 'esc*ise(
I#,it/#'( 4erit$ 'e perico!e( Ai +at5ocoritor 'e i#accesi+i!$8 !a u# etru 'easupra
+ra.u!ui s$u "#ti#s
Iar ce!$!a!t +ra. era si#%uru! !ucru care-! ai .i#ea pe O+i->a# 'easupra u#ui *$u
'e 'ou$ sute 'e etri, "# care /#eru! sa+iei !ui c$'ea acu, 0$#%$#i#', ic-or/#'u-se
treptat spre i#)i#it( Pe#tru o 5u$tate 'e secu#'$, A#a;i# se si.i rea!e#te +ucuros c$
O+i->a# era i#co#-tie#t, )ii#'c$ #u a,ea c*e) 'e a!t repro- 'espre )e!u! "# care tre+uie s$
ai %ri5$ 'e sa+ie, "#s$ %/#'u! ace!a 0+ur$ "#'ep$rt/#'u-se i#sta#ta#eu, )ii#'c$ ce,a se
pri#sese 'e picioru! !ui
L$s$ pri,irea "# 5os(
Era Pa!pati#e(
Ca#ce!aru! str/#%ea %!e0#a !ui A#a;i# cu o putere i#cre'i+i!$, pri,i#' cu %roa0$
"# +e0#a 'e 'e'esu+t(
G A#a;i#, )$ ce,a9 Tre+uie s$ )aci ce,a9
2u#t 'esc*is oric$rei su%estii, %/#'i e!, totu-i r$spu#se8
G Nu i#tra.i "# pa#ic$( Nu "#cerca.i #iic a!tce,a, 'oar .i#e.i-,$ +i#e(
G Nu cre' c$ pot Ca#ce!aru! "-i r$suci oc*ii a!ara.i "# sus, ip!orator8
A#a;i#, a!u#ec( D$-i /#a tre+uie s$-i 'ai /#a9
Ai s$-! scape pe O+i->a#7 Nici #u putea )i ,or+a 'espre a-a ce,a(
G Nu i#tra.i "# pa#ic$, repet$ A#a;i#( K# o' !ipe'e, Ca#ce!aru! "-i pier'use
capu!L( Pot %$si o ca!e 'e ie-ire(
-i 'ori s$ )i )ost pe at/t 'e "#cre0$tor pe c/t ,or+ise( 2e +a0ase pe )aptu! c$
%ra,ita.ia arti)icia!$ ,a co#ti#ua s$ osci!e0e, rea'uc/#' pu.u! !a starea 'e cori'or, 'ar se
p$rea c$ acu r$$sese 'e)i#iti, a-a(
Era u# oe#t a! #ai+ii 'e #ep!$cut pe#tru ca %e#eratoare!e s$ )i rei#trat "#
)u#c.iu#e(
4i&$ pri,irea asupra u-ii 'esc*ise 'e 'easupra 3 poate c$ 4or.a i-ar )i putut o)eri
u# ipu!s su)icie#t pe#tru a-i purta pe to.i trei spre si%ura#.$(
Era ,or+a "#s$ 'espre u# poate e&a%erat 'e are(
O+i->a#, ,ec*iu! eu priete#, "-i spuse, ar )i rea!e#te u# oe#t potri,it s$ te
'e0etice-ti(
O+i->a# ?e#o+i 'esc*ise oc*ii -i se tre0i pri,i#' ceea ce suspecta cu serio0itate
c$ ar )i )u#'u! !ui A#a;i#(
2e$#a cu )u#'u! !ui A#a;i# 3 'esi%ur, cu )u#'u! pa#ta!o#i!or 3 'e-ii era cu totu!
iposi+i! ca O+i->a# s$ )ie si%ur "# aceast$ pri,i#.$, 'eoarece p/#$ atu#ci #u ai
a,usese #icio'at$ oca0ia 'e a e&ai#a )u#'u! !ui A#a;i# st/#' cu capu! "# 5os, a-a cu
p$rea s$ )ie "# oe#tu! ace!a, -i #ici 'e !a 'ista#.a aceea, ai 'e%ra+$ #ep!$cut 'e
apropiat$(
C/t 'espre )e!u! "# care ar )i putut a5u#%e "# po0i.ia -i !a 'ep$rtarea respecti,$ era
cu totu! 'e #e"#.e!es(
G -$-$, rosti e!, a sc$pat ce,a i#teresa#t7
G Mi#-te +i#e, "! au0i pe A#a;i#( Este o situa.ie #i.e! ca 'i)ici!$ aici(
A-a'ar era cu a'e,$rat )u#'u! !ui A#a;i#( B$#uia c$ 'escoperirea respecti,$ ar )i
tre+uit s$-i a'uc$ u# %ra' 'e !i#i-tire( Pri,i#' ai sus, 'escoperi picioare!e -i ci0e!e !ui
A#a;i# -i u# pri-p!a# uiitor a! Ca#ce!aru!ui 2upre, 'eoarece Pa!pati#e p$rea s$ se
+a!a#se0e cu capu! "# 5os, sus.i#ut e&c!usi, pri#tr-o pri0$ cu "#c*eieturi!e "#$!+ite 'e
str/#soarea 'isperat$ 'e %!e0#a !ui A#a;i#(
G A*, ,$ sa!ut, Ca#ce!are, rosti e! priete#os( Totu! este +i#e7
Ca#ce!aru! aru#c$ o pri,ire tu!+urat$ peste u$r(
G A-a sper
O+i->a# "i ur$ri uit$tura 3 'easupra !ui Pa!pati#e se ri'ica u# tu#e! ,ertica!
)oarte "#a!t
Iar "# c!ipa aceea "-i '$'u seaa c$, 'e )apt, e! #u pri,ea "# sus(
La asta se re)erise pro+a+i! A#a;i# c/#' spusese c$ era o situa.ie #i.e! ca
'i)ici!$(
G A*, )$cu O+i->a#(
Ce! pu.i# "#cepea s$ se "#.e!ea%$ u#'e st$tea(
2au 0$cea 2au at/r#a Tere#u! precis era ai pu.i# iporta#t(
G Ai co#te!e Doo;u7
G E ort, r$spu#se A#a;i#(
G P$cat, suspi#$ O+i->a#( Dac$ ar )i )ost ,iu, #e-ar )i putut a5uta(
G O+i->a#
G De acor', #u tocai "# aceast$ situa.ie particu!ar$, totu-i
G Pute 'iscuta asta ai t/r0iu9 Na,a este pe pu#ctu! 'e a )i 'istrus$(
G A*(
U# .iuit )ai!iar se au0i s!a+ 'i# cou#icatoru! cui,a(
G sta a )ost RN-DN7 Ce ,rea7
G I-a cerut s$ acti,e0e e!e,atoru!, r$spu#se A#a;i#(
Di# 'ep$rtarea "#tu#ecat$ 'e 'easupra se au0i c!a#c -i -ir-r-r, apoi iar c!a#c -i
toate su#ete!e ace!ea e,ocar$ "# i#tea "#c$ +ui$cit$ a !ui O+i->a# ia%i#ea u#or )r/#e
'e !i)t ce se 'e+!ocau( Acurate.ea ia%i#a.iei sa!e )u rapi' co#)irat$ 'e u# cure#t 'e aer
,e#it +rusc 'e sus, care irosea puter#ic a u!ei "#ci#s, urat "#'eaproape 'e partea
i#)erioar$ a u#ei ca+i#e 'e tur+o!i)t care %o#ea pri# pu. ca u# eteorit(
G A*, )$cu iar$-i O+i->a#(
G La oe#tu! respecti, i s-a p$rut o i'ee +u#$
G Nu tre+uie s$ te 5usti)ici(
G RN-DN9 r$c#i A#a;i#( Opre-te-!9
G Nu ai este tip, 0ise O+i->a#( 2$ri(
G 2$ s$ri7 "#tre+$ Pa!pati#e cu u# c*icot treurat( A'ic$ s$ c$'e, #u7
G -$-$, 'e )apt, 'a( A#a;i#7
A#a;i# "-i '$'u 'ruu!(
C$0ur$(
Ai c$0ur$( Pere.ii tur+o!i)tu!ui se presc*i+ar$ "#tr-o cea.$(
Ai ai c$0ur$, p/#$ ce ,ectoru! %ra,ita.io#a! se o'i)ic$ "# ce!e 'i# ur$ cu
c/te,a %ra'e -i ei se poe#ir$ !u#ec/#' pe u#u! 'i#tre pere.ii !atera!i ai pu.u!ui, care se
tra#s)ora rapi' "# )u#'u! pu.u!ui, iar ca+i#a tur+o!i)tu!ui co#ti#ua s$ %o#easc$ spre ei
ai repe'e 'ec/t ar )i putut pro+a+i! )u%i, p/#$ ce A#a;i# reu-i )i#a!e#te s$ repu#$
cou#icatoru! "# )u#c.iu#e -i stri%$8
G RN-DN, 'esc*i'e u-i!e9 Toate9 De !a toate eta5e!e9
O u-$ %!is$ 'esc*i0/#'u-se tocai c/#' treceau pe 'easupra -i to.i trei c$0ur$ pri#
ea( Ateri0ar$ "#tr-u# ora# pe perete!e opus a! a#ticaerei tur+o!i)tu!ui, "# c!ipa "# care
ca+i#a !e ,ui pe 'easupra capete!or(
Treptat reu-ir$ s$ se 'esc/!ceasc$(
G Toate e,a'$ri!e ,oastre su#t at/t 'e
G Pa!pati#e ic#i, str$'ui#'u-se s$--i re%$seasc$ su)!u! - a#tre#a#te7
O+i->a# "! pri,i %/#'itor pe A#a;i#(
A#a;i# "i r$spu#se pri#tr-o "#$!.are 'i# ueri(
G Dac$ stau s$ $ %/#'esc +i#e, 0ise O+i->a#, 'a(
A#a;i# pri,i ase!e co#torsio#ate 'e epa,e 'i# ca!a-*a#%ar -i se str$'ui s$
%$seasc$ ce,a care s$ a'uc$ $car cu o #a,$( Locu! p$rea c$ ar )i su)erit o !o,itur$
'irect$ 3 cure#tu! 'e aer ur!a "# spate!e !ui pri# trapa 'esc*is$ "# care O+i->a# st$tea cu
Pa!pati#e -i )ra%e#te 'e 'i,erse $rii se "#,o!+urau, t/r/te spre spa.iu! cosic pri#
%$uri!e 'i# u-i!e +!i#'ate car+o#i0ate -i "#'oite(
G Niciu#a 'i#tre #a,ete!e acestea #u #e ,a purta #ic$ieri9 stri%$ Pa!pati#e pe#tru
a se )ace au0it peste ,uiet -i A#a;i# )u #e,oit s$-i 'ea 'reptate( Ce )ace7
A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap( Nu -tia -i 4or.a #u-i o)erea #ici u# i#'iciu(
G O+i->a#7
G De u#'e s$ -tiu eu7 )$cu O+i->a# propti#'u-se "# pra%, cu a#tia )!utur/#' "#
cure#t( Tu e-ti erou!, eu #u su#t 'ec/t u# +iet Maestru9
Di#co!o 'e u$ru! !ui O+i->a#, A#a;i# 0$ri o %rup$ 'e super-'roi0i 'e !upt$,
ie-i#' "# cori'or 'e 'up$ u# co!.(
G Maestre9 #apoia ta9
O+i->a# se r$suci -i sa+ia !ui 'e !ui#$ "#t/!#i u# ,a! 'e sa!,e +!aster(
G Prote5ea0$-! pe Ca#ce!ar9
Ai s$ te 'istre0i #uai tu7 A#a;i# "! "pi#se pe Ca#ce!ar "# ca!a-*a#%ar -i-! !ipi 'e
perete, !/#%$ trap$(
G R$/#e.i !a a'$post p/#$ sc$p$ 'e 'roi0i9
2e pre%$tea s$ sar$ "# a5utoru! !ui O+i->a#, c/#' "-i ai#ti c$--i sc$pase sa+ia "#
pu.u! tur+o!i)tu!ui 3 )$r$ ea, #u i-ar )i )ost tocai u-or s$ se !upte cu super'roi0i( Ca s$ #u
ai ai#teasc$ 'e ora!a priit$ 'e !a O+i->a#
G Droi0ii #u su#t si#%ura #oastr$ pro+!e$9 ar$t$ Pa!pati#e spre partea opus$ a
*a#%aru!ui( Pri,e-te9
Gr$e0i 'e epa,e se i-cau aco!o, !u#ec/#' c$tre perete!e 'e care se !ipiser$
A#a;i# -i Ca#ce!aru!( Apoi s)$r/$turi !e ai apropiate 'e ei por#ir$ s$ !u#ece, urate
'e %r$e0i!e -i ai apropiate( U# )ro#t 'e u#'$ i#,i0i+i! trecea pri# ca!a-*a#%ar 3
"#apoia !ui ,ectoru! %ra,ita.io#a! se rotea cu #ou$0eci 'e %ra'e(
4or)ecare %ra,ita.io#a!$(
4$!ci!e !ui A#a;i# se "#c!e-tar$( Lucruri!e er%eau 'i# ce "# ce ai +i#e(
Deru!$ ca+!u! 'e si%ura#.$ 'i# ce#tura uti!itar$ -i-i "#/#$ cap$tu! !ui Pa!pati#e(
Di+ra ca o coar'$ "# cure#tu! puter#ic 'e aer(
G Le%a.i-! "# 5uru! i5!ocu!ui( 2itua.ia "#cepe s$ se cop!ice9
G Ce se-#t/p!$7
G Ge#eratoare!e %ra,ita.io#a!e s-au 'esi#cro#i0at ,or rupe #a,a "# 'ou$9
A#a;i# se pri#se 'e u# /#er pe#tru 'ep!asare "# ipo#'era+i!itate 'e !/#%$
trap$, 'up$ care se ap!ec$ "# a)ar$, "# )urtu#a 'e sa!,e 'e +!astere -i )u!%ere 'e sa+ie, -i-!
ati#se pe O+i->a# pe u$r(
G E oe#tu! s$ p!ec$9
G Po)ti7
E&p!ica.ia #u ai )u #ecesar$, c/#' )ro#tu! )or)ec$tor trecu pe !/#%$ ei -i perete!e
'e,e#i po'ea( A#a;i# "! "#*$.$ pe O+i->a# 'e %u!er, 'ar #u pe#tru a-! "pie'ica s$ ca'$
3 cup!u! )or)ec$rii %ra,ita.io#a!e "#co,oiase u-i!e +!i#'ate 3 care acu a5u#seser$
'easupra !or 3 -i ura%a#u! aeru!ui ce sc$pa 'i# #a,$ %o#i#' pri# cori'or "! proiect$ pe
Maestru! 1e'i pri# trap$( A#a;i# "! su!se 'i# ca!ea ,i5e!iei, e&act c/#' +uc$.i 'i#
super'roi0ii 'e !upt$ "#cepur$ s$ ,/5/ie pri# *a#%ar ca #i-te torpi!e aorsate %re-it(
U#ii super'roi0i r$$seser$ totu-i 'estu! 'e "#tre%i pe#tru a 'esc*i'e )ocu! c/#'
trecur$ pe !/#%$ ei(
G Mi#-te 'e ce#tura ea9 r$c#i O+i->a# -i-i r$suci sa+ia "#tr-o ,o!+ur$
cop!e&$, 'e,ii#' sa!,$ 'up$ sa!,$(
A#a;i# #u putea )ace a+so!ut #iic, 'ec/t s$-! .i#$, )i&/#'u-! "potri,a cure#tu!ui
'e aer 3 /#eru! pe#tru ipo#'era+i!itate era si#%uru! care-i oprea pe e! -i pe O+i->a#
s$ #u 'ispar$ "# spa.iu! cosic, t/r/#'u-! -i pe Pa!pati#e(
G Nu-i ce! ai +u# p!a# pe care !-a a,ut ,reo'at$9 stri%$ e!(
G sta a )ost u# p!a#7 )$cu Pa!pati#e "#%ro0it(
G #ai#t$9 r$c#i O+i->a#( Aici #u ai su#t 'ec/t 'roi0i( Dup$ ce ,o a5u#%e
"# 0o#a e+ri!or 'e ec*ipa5, o s$ %$si capsu!e 'e sa!,are9
Aici #u ai su#t 'ec/t 'roi0i r$su#$ "# i#tea !ui A#a;i#(
G O+i->a#, a-teapt$9 stri%$ e!( RN-DN este tot pe-aici, pe u#'e,a9 Nu-! pute
p$r$si9
G Pro+a+i! c-a )ost 'istrus sau t/r/t "# spa.iu9
O+i->a# 'e,ie ra)a!e!e 'e +!aster a!e u!tii!or 'oi 'roi0i purta.i 'e ,i5e!ie, care se
rosto%o!ir$ p/#$ !a %aura 'i# u-i!e +!i#'ate -i pierir$ "# ,i'u! i#)i#it( O+i->a# "-i pri#se
sa+ia !a ce#tur$ -i se a%$.$ 'e u# /#er a!$turi 'e A#a;i#(
G Nu #e pute perite tipu! pe#tru a-! c$uta( i pare r$u, A#a;i#( Atiu c/t 'e
u!t "#sea#$ e! pe#tru ti#e(
Disperat, A#a;i# "-i scoase cou#icatoru!(
G RN-DN9 RN-DN, r$spu#'e9
2cutur$ cou#icatoru!, o 'at$ -i "#c$ o 'at$( Nu se putea ca RN-DN s$ )i )ost
'istrus( Rea!e#te era iposi+i!(
G RN-DN, -au0i7 U#'e e-ti7
G A#a;i# M/#a !ui O+i->a# era pe +ra.u! !ui -i aestru! 1e'i se apropie at/t
'e u!t "#c/t to#u! !ui sc$0ut putea )i au0it peste -uieru! ,i5e!iei 'i# 5ur8 Tre+uie s$
p!ec$( A )i u# 1e'i "#sea#$ a "#%$'ui !ucruri!or 3 c*iar -i ace!ora pe care !e iu+i 3 s$
ias$ 'i# ,ia.a #oastr$(
A#a;i# scutur$ "#c$ o 'at$ cou#icatoru!(
G RN-DN9
Pur -i sip!u #u putea s$-! a+a#'o#e0e( Nu putea( Ai #ici #u a,ea o e&p!ica.ie
pe#tru asta(
# tot ca0u!, #u o e&p!ica.ie pe care s$ i-o o)ere !ui O+i->a#(
U# 1e'i 'e.i#e )oarte pu.i#e !ucruri 3 p/#$ -i sa+ia sa 'e !ui#$ este ai pu.i# o
posesie, c/t ai 'e%ra+$ o e&presie a i'e#tit$.ii sa!e( A )i 1e'i "#sea#$ a re#u#.a !a
posesii( Iar A#a;i# "#cercase 'i# %reu, se str$'uise 'e u!t$ ,ree, s$ )ac$ e&act asta(
C*iar -i "# 0iua #u#.ii !or, #u a,usese #ici u# ca'ou pe#tru so.ia sa 3 'e )apt, e! #u
pose'a #iic(
Dar iu+irea %$se-te ereu o ca!e(
A'usese ce,a 'rept ca'ou "# apartae#tu! ei 'i# T*ee', "#c$ s)ios "#ai#tea
Pa'ei, "#c$ +iruit 'e )aptu! c$ 'escoperise "# ea se#tie#te pe care e! "#su-i !e si.ise
'e at/ta ,ree, #e-tii#' prea +i#e cu s$-i '$ruiasc$ u# ca'ou care "# rea!itate #u era u#
ca'ou( Ai #ici #u era a! !ui pe#tru a-! putea '$rui(
Nea,/#' #ici u# +u# perso#a! pe care s$-! o)ere, cu e&cep.ia iu+irii sa!e, tot ce-i
putuse a'uce )usese u# priete#(
G C/#' era copi!, "i spusese, #u a,ea u!.i priete#i, a-a "#c/t i-a co#struit
u#u!(
C-TPO "-i t/r-/ise picioare!e "# ura !ui, sc!ipi#' 'e parc$ )usese p!acat "# aur
so!i'(
Pa'e se !ui#ase !a )a.$, cu oc*ii sc/#teietori, "#s$ !a "#ceput "#cercase s$
proteste0e(
G Nu-! pot accepta, "i rep!icase( Atiu c/t 'e u!t "#sea#$ pe#tru ti#e(
A#a;i# se u!.uise s$ i0+uc#easc$ "# r/s( La ce-i putea )o!osi u# 'roi' 'e
protoco! u#ui 1e'i7 C*iar -i u# 'roi' at/t 'e o'er#i0at cu era C-TPO 3 A#a;i# "-i
"#0estrase crea.ia cu a-a u!te circuite sup!ie#tare, su+pro%rae -i a!%oriti euristici,
"#c/t 'roi'u! era practic ua#(
G Nu .i-! 'au, "i r$spu#sese( De )apt, #ici #u este a! eu ca s$ .i-! pot 'a( C/#' !-
a co#struit, era sc!a, -i tot ce )$cea "i apar.i#ea !ui >atto( C!ie%% Lars !-a cup$rat
pe C-TPO "preu#$ cu aa ea -i O@e# i !-a "#apoiat, totu-i eu su#t u# 1e'i( A
re#u#.at !a posesii( Cre' c$ asta "#sea#$ c$ acu e! este !i+er( Ceea ce-.i cer este s$ ai
%ri5$ 'e e! pe#tru i#e(
G 2$ a %ri5$ 'e e!7
G Da( Poate c*iar s$-i 'ai o s!u5+$( Este #i.e! ca a)erat, recu#oscuse e!, -i poate
c$ #-ar )i tre+uit s$-i co#)er a-a u!t$ co#-tii#.$ 'e si#e 3 "-i )ace %ri5i 'i# toate )!eacuri!e
3 'ar este )oarte i#te!i%e#t -i poate )i u# a5utor rea! pe#tru u# 'ip!oat 'e eserie ca,
s$ 0ice, se#atoru! 'e Na+oo(
Pa'e "#ti#sese p!i#$ 'e %ra.ie +ra.u! -i-! i#,itase pe C-TPO s$ )ac$ parte 'i#
ec*ipa ei, 'eoarece, pe Na+oo, 'roi0ii cu ca!it$.i 'eose+ite erau !a )e! 'e respecta.i ca
oae#ii, iar C-TPO )usese at/t 'e )/st/cit )ii#'c$ era tratat ca o )$ptur$ "#0estrat$ cu
ra.iu#e, "#c/t a+ia ai )usese capa+i! s$ ,or+easc$, ci 'oar s$ urure ce,a 'espre
spera#.a 'e a se )ace uti!, 'eoarece, !a ura ure!or, era <)!ue#t "# peste -ase i!ioa#e 'e
)ore 'e cou#icare=( Dup$ aceea Pa'e se "#torsese spre A#a;i# -i-! ati#sese cu /#a
ei )oarte cati)e!at$ pe o+ra0, atr$%/#'u-! u-or "# 5os, ca s-o s$rute, iar asta )usese tot ce
'orise e!, tot ce sperase 3 "i ,a 'a tot ce a,ea e!, tot ce era
Apoi ,e#ise a!t$ 0i, 'up$ 'oi a#i, o 0i care "#se#ase aproape !a )e! 'e u!t pe#tru
e! ca -i 0iua "# care se c$s$toriser$8 0iua c/#', "# ce!e 'i# ur$, a+so!,ise toate pro+e!e(
Fiua "# care 'e,e#ise ca,a!er 1e'i(
De "#'at$ ce circusta#.e!e i-o "#%$'uiser$, se )uri-ase, 'e u#u! si#%ur acu, )$r$
#ici u# Maestru "# u+ra !ui, )$r$ #ie#i care s$-i supra,e%*e0e ,e#iri!e -i p!ec$ri!e,
ast)e! "#c/t putuse er%e !a ,astu! cop!e& 'e !a Repu+!ica QSS 'e pe Corusca#t, u#'e
se#atoru! 'e Na+oo "-i a,ea ,astu! apartae#t(
Ai atu#ci "i o)erise, "# s)/r-it, cu o "#t/r0iere 'e 'oi a#i, ca'ou! 'e #u#t$(
A,usese u# si#%ur !ucru cu a'e,$rat a! !ui, pe care-! c/-ti%ase -i !a care #u i se
cerea s$ re#u#.e( U# si#%ur ca'ou "i putea '$rui pe#tru a o)icia iu+irea !or(
Moe#tu! cu!i#a#t a! cereo#iei 'e "#,estire cu tit!u! 'e ca,a!er 1e'i este
rete0area co'i.ei 'e pa'a@a# a #ou!ui ca,a!er( Pe aceea o a-e0ase "# pa!a treur$toare a
Pa'ei(
O cosi.$ !u#%$ -i su+.ire 'i# p$ru! !ui !ucios8 u# !ucru icu. -i cu totu! !ipsit 'e
,a!oare(
U# !ucru icu., care pe#tru e! "#se#a c/t %a!a&ia(
Iar Pa'e "! s$rutase atu#ci, "-i !ipise o+ra0u! cati)e!at 'e o+ra0u! !ui -i-i -optise !a
urec*e c$ -i ea a,ea u# ca'ou pe#tru e!(
Di#tr-u# 'u!ap ap$ruse ru!/#' RN-DN(
Desi%ur, A#a;i# "! cu#o-tea 3 "! cu#oscuse 'e a#i +u#i 3 icu.u! 'roi' era e!
"#su-i 'ecorat ca erou 'e r$0+oi, 'eoarece sa!,ase ,ia.a Pa'ei pe ,reea c/#' )usese
re%i#$ 'e Na+oo, ca s$ #u ai ai#teasc$ )aptu! c$ "! a5utase pe A#a;i# ce! 'e #ou$ a#i
s$ 'istru%$ #a,a aira! a 4e'era.iei Coercia!e, care co#tro!a arata 'e 'roi0i, sp$r%/#'
+!oca'a -i sa!,/#' p!a#eta( I#%i#erii re%a!i 'e pe Na+oo, a'e,$ra.i ,r$5itori ai te*#o!o%iei,
)$cuser$ ca u#it$.i!e !or R o'i)icate s$ )ie ce!e ai c$utate 'i# %a!a&ie 3 A#a;i#
"#cercase s$ proteste0e, 'ar Pa'e "! re'usese !a t$cere pu#/#'u-i u# 'e%et $t$sos pe
+u0e -i -opti#'u-i8
G La ura ure!or ce s$ )ac$ u# po!iticia# cu u# astroec7
G Dar eu su#t u# 1e'i
G De aceea #ici #u .i-! 'au, sur/sese ea( Te ro% 'oar s$ ai %ri5$ 'e e!( De )apt, #u
este u# ca'ou( Este u# priete#(
Toate ace!ea )u!%erar$ pri# i#tea !ui A#a;i# "# secu#'a i#teri#a+i!$ "#ai#te ca,
"# s)/r-it, cou#icatoru! !ui s$ "#,ie cu u# .iuit )ai!iar -i i#ia s$ i se 'esc!e-te0e(
G RN-DN, u#'e e-ti7 6ai'e, tre+uie s$ p!ec$ 'e aici9
2us 'easupra capete!or !or, pe perete!e care ar )i tre+uit s$ )ie po'eaua, capacu!
u#ui recipie#t 'e stocare 'i# 'uro.e! !o,it -i 0%/riat se c!i#ti, "pi#s "# !$turi 'e u# 'o
a!+astru-ar%i#tiu( Capacu! se 'esc*ise apoi cop!et -i RN-DN ap$ru, "-i acti,$ i#i5eturi!e
purt$toare -i p!uti a)ar$ 'i# recipie#t, c$tre ie-irea "#'ep$rtat$(
A#a;i# r/#5i !ar% spre O+i->a#( 2$ "#%$'uie ca o )ii#.$ iu+it$ s$ ias$ 'i# ,ia.a
!ui7 Greu 'e cre0ut(
G Ce ai a-tept$7 )$cu e!( 6ai'e9
De pe pu#tea M/i#ii i#,i0i+i!e, i-carea 'e rota.ie a #a,ei )$cea ca uria-a cur+ur$
a ori0o#tu!ui Corusca#tu!ui s$ par$ c$ 'escria o or+it$ "# 5uru! #a,ei, "#tr-u# ,/rte5
ae.itor( 4iecare rota.ie a'ucea 'e asee#ea o ia%i#e a epa,ei tur#u!ui co#ic ce se
rosto%o!ea !e#e-, su!s 'i# #a,$ -i tras 'e pe or+it$ 'e c$tre )or.a ce#tri)u%$, "#cep/#'u--i
!u#%a c$'ere ar0$toare spre supra)a.a ora-u!ui p!a#etar(
Ge#era!u! Grie,ous !e pri,ea pe a+e!e, "# tip ce circuite!e sa!e 'roi'e tic$iau
secu#'e!e 'e ,ia.$ ce-i ai r$$seser$ #a,ei(
Nu se teea pe#tru ,ia.a !ui 3 capsu!a sa 'e sa!,are specia! proiectat$ )usese
prepro%raat$ s$-! 'uc$ !a o #a,$ 'e5a i#i.ia!i0at$ pe#tru sa!t( La #uai c/te,a secu#'e
'up$ ce se eta#-a "preu#$ cu Ca#ce!aru! "# carcasa cu +!i#'a5 %reu a capsu!ei, a,eau s$
)ie a'u-i !a +or'u! #a,ei ace!ea, care ura s$ e&ecute apoi o serie 'e icrosa!turi
a!eatorii, pe#tru a "pie'ica s$ !i se ia ura "#ai#te 'e a e)ectua sa!tu! )i#a! spre +a0a
secret$ 'e pe Utapau(
E! "#s$ #u 'orea s$ p!ece )$r$ Ca#ce!ar( Opera.iu#ea aceasta costase u!t
Co#)e'era.ia, "# tere#ii #a,e!or -i perso#a!u!ui 3 p!ecarea cu /i#i!e %oa!e ar )i
"#se#at u# cost u!t ai %ra, "# presti%iu( C/-ti%area r$0+oiu!ui era ai u!t 'ec/t
5u$tate o c*estiu#e 'e propa%a#'$8 are parte 'i# s!$+iciu#ea Repu+!icii pro,e#ea 'i#
teaa supersti.ioas$ a cet$.e#i!or ei ,i0a,i 'e ,ictoria apare#t i#e,ita+i!$ a separati-ti!or 3
o tea$ cu!ti,at$ -i "#tre.i#ut$ 'i# u+r$ 'e C2I, care otr$,ea propa%a#'a
%u,er#ae#ta!$ pe 6o!oNet( Mase!e 'e cet$.e#i ai Repu+!icii cre'eau c$ Repu+!ica
pier'ea 3 'ac$ !-ar )i ,$0ut pe !e%e#'aru! Grie,ous "#)r/#t -i )u%i#' 'i# +$t$!ie, ar )i
c$p$tat spera#.a c$ r$0+oiu! putea )i c/-ti%at(
Iar spera#.a pur -i sip!u #u putea )i "#%$'uit$(
Cou#icatoru! i#corporat "i +/0/i "# urec*ea st/#%$( Ati#se se#0oru! ip!a#tat "#
a&i!aru! $-tii(
G Da(
G Este aproape si%ur c$ 1e'i au sc$pat 'i# tur#u! 'e coa#'$, 'o#u!e %e#era!(
G!asu! era a! u#uia 'i#tre ,a!oro-ii !ui Ma%#a%uar' seria IG-!SS, co#strui.i 'e
coa#'$ 3 'roi0i 'e !upt$ prototip, ua#i)ori -i autooti,a.i, proiecta.i, pro%raa.i -i
"#ara.i "# o' speci)ic pe#tru a se !upta cu 1e'i(
G A recuperat o sa+ie 'e !ui#$ 'e !a +a0a pu.u!ui tur+o!i)tu!ui, "#ai#te ca
tur#u! s$ se rup$(
G A recep.io#at( R$/#e.i pe !oc pe#tru i#struc.iu#i(
Di#tr-u# pas !u#%, Grie,ous a5u#se !/#%$ o)i.eru! 'e securitate #eioi'ia#(
G I-ai !oca!i0at sau te pre%$te-ti s$ ori7
G A a* a, a*
De%etu! treur$tor a! o)i.eru!ui 'e securitate i#'ic$ o 'ia%ra$ a pu#.ii-*a#%ar
'i# M/#a i#,i0i+i!$, u#'e u# pu#ct !ui#os se 'ep!asa "#cet pri# ca!a I(
G Ce este7
G Este este este ei.$toru! Ca#ce!aru!ui, 'o#u!e %e#era!(
G Cu7 1e'i #u !-au 'e0acti,at7 De ce #-au )$cut-o7
G Eu #u eu #u -tiu
G I'io.ii9
! pri,i pe o)i.eru! 'e securitate care se c*ircise -i se "#tre+$ 'ac$ #-ar )i tre+uit s$-
! uci'$ pe 'o+itoc )ii#'c$ a,usese at/ta #e,oie s$--i 'ea seaa 'e asta(
Neioi'ia#u! p$ru c$ %*ice-te %/#'u! !ui Grie,ous ca -i cu ar )i )ost scris pe
asca !ui 'e cu!oarea osei#te!or(
G Dac$ 'ac$ 'ac$ #-a.i )i $-$-$ ,reau s$ spu# ,$ ro%, reai#ti.i-,$ c$
i-a )ost 'istrus$ co#so!a 'e securitate -i 'e aceea a )ost si!it s$ re'irec.io#e0
G Taci9
# si#ea !ui, Grie,ous str/#se 'i# ueri( I'iotu! a,ea oricu )ie s$ oar$, )ie s$
ca'$ capti, 'estu! 'e repe'e(
G A#u#.$ to.i 'roi0ii s$ stope0e a!%oritii 'e c$utare -i s$ co#,ear%$ spre pu#te(
2tai 3 #u tra#site9 Nu a#u#.a -i 'roi0ii 'e !upt$( O+iecte i#uti!e, or$i e! "# asc$(
Pe#tru #oi su#t u# perico! ai are 'ec/t 1e'i( Doar super'roi0ii 'e !upt$ -i 'roi0e;ii, ai
"#.e!es7 Nu #e asu$ #ici u# risc(
C/#' #eioi'ia#u! re,e#i !a ecra#e!e sa!e, Grie,ous ati#se 'i# #ou se#0oru!
ip!a#tat "# a&i!aru! $-tii(
G IG-!SI(
G Da, 'o#u!e %e#era!(
G A'u#$ to.i super'roi0ii 'e !upt$ -i 'roi0e;ii pe care-i po.i %$si -i 'ep!asea0$-te
!a pu#tea-*a#%ar( .i ,oi 'a coor'o#ate!e e&acte ie'iat ce su#t 'ispo#i+i!e(
G Da, 'o#u!e %e#era!(
G De.i %$si ce! pu.i# u# 1e'i, posi+i! 'oi, "# to,$r$-ia Ca#ce!aru!ui Pa!pati#e,
pri#-i "#tr-u# c/p 'e ra0e( Dor )i co#si'era.i e&tre 'e pericu!o-i( De0ara.i-i -i
a'uce.i-i pe pu#te(
G Dac$ su#t at/t 'e pericu!o-i, poate c$ ar tre+ui s$ )ie e&ecuta.i pe !oc(
G Nu( Or'i#e!e e!e su#t c!are8 #u se ,a )ace #ici u# r$u Ca#ce!aru!ui( C/t
'espre 1e'i
M/#a 'reapt$ a %e#era!u!ui !u#ec$ su+ a#tie -i /#%/ie /#ere!e s$+ii!or 'e
!ui#$ pri#se aco!o(
G Pe 1e'i "i ,oi e&ecuta perso#a!(
O per'ea 'e e#er%ie p/!p/itoare )u!%er$ +rusc "# )a.a !or, +!oc/#' cori'oru! 'e
partea opus$ a "#cruci-$rii pe care o tra,ersau, -i O+i->a# se opri at/t 'e +rusc, "#c/t
A#a;i# )u c/t pe aici s$ se i0+easc$ 'e spate!e !ui( 2e "#ti#se -i-! pri#se pe Pa!pati#e 'e
+ra.(
G Ate#.ie, Ca#ce!are, -opti e!( P/#$ #u -ti ce este, ai +i#e s$ #u-! ati#%e(
O+i->a# scoase sa+ia, o acti,$ -i ati#se precaut c/pu! 'e e#er%ie 3 o ra)a!$
e&p!o0i,$ e&pe'ie sc/#tei -i 5eturi "# toate 'irec.ii!e, care )u c/t pe ce s$-i 0+oare ara 'i#
/#$(
G C/p 'e ra0e, rosti ai u!t pe#tru si#e 'ec/t pe#tru cei!a!.i( Da tre+ui s$-!
oco!i
Dar c*iar pe c/#' ,or+ea, a!t$ per'ea p/!p/i, ateria!i0/#'u-se peste %ura
cori'oru!ui 'i# care a+ia ie-iser$, urat$ 'e a!te 'ou$ ce s)/r/ir$ -i eta#-ar$ cori'oare!e
!atera!e(
Erau ca "#tr-o cutie(
Pri#-i(
O+i->a# r$ase #ei-cat o secu#'$ sau 'ou$, c!ipi#' repe'e 'i# oc*i, 'up$ care
se uit$ !a A#a;i# -i c!$ti#$ 'i# cap a #e"#cre'ere8
G Cre0use c$ era ce,a ai 'e-tep.i
G 2e pare c$ #u( Cea ai ,ec*e curs$ 'i# !ue -i #oi a 'at +u0#a "# ea(
KA#a;i# se si.ea !a )e! 'e st/#5e#it pe c/t p$rea O+i->a#L( Mai e&act, tu ai 'at +u0#a "#
ea( Eu "#cerca 'oar s$ .i# pasu!(
G A-a'ar, acu asta este ,i#a ea9
A#a;i# "i sur/se a tac*i#are(
G P$i, tu e-ti Maestru!( Eu #u su#t 'ec/t u# +iet erou(
G Las$ %!ue!e pe a!t$ 'at$, urur$ O+i->a#( Este partea "#tu#ecat$ 3 u+ra
asupra 4or.ei( Nu #e pute "#cre'e "# i#sti#cte!e #oastre( N-o si.i7
Partea "#tu#ecat$ era u!tiu! !ucru !a care A#a;i# 'orea s$ se %/#'easc$ "# c!ipa
aceea(
G 2au ai -tii, )$cu e!, s-ar putea s$ )ie !o,itura pe care ai priit-o !a cap(
O+i->a# #ici $car #u 0/+i(
G Nu, #u, toate a!e%eri!e pe care !e )ace su#t a#apo'a( Cu 'e #e-au putut
!oca!i0a cu at/ta preci0ie7 # o' e,i'e#t, ce,a este "# #ere%u!$ aici( Moartea !ui Doo;u
ar )i tre+uit s$ "pr$-tie u+ra
G Dac$ te pasio#ea0$ istere!e, Maestre ?e#o+i, ,or+i Pa!pati#e ap$sat, atu#ci
poate c$ ai putea re0o!,a isteru! )e!u!ui "# care ,o e,a'a(
O+i->a# apro+$ 'i# cap, )$c/#' o %rias$ o*or/t$ spre capca#a c/pu!ui 'e
ra0e, 'e parc$ ar )i ,$0ut-o pe#tru pria 'at$ 3 'up$ o c!ip$, scoase 'i# #ou sa+ia, o
acti,$ -i o a)u#'$ "# pu#tea 'e su+ picioare!e !or( Laa 'e e#er%ie p$tru#se pri# +!i#'a5u!
'e 'uro.e! )$r$ #ici o re0iste#.$ pe#tru ca apoi s$ !ui#e0e +rusc, s$ 0,/c#easc$ -i s$
re,erse sc/#tei, c/#' ati#se c/pu! 'e su+ +!i#'a5, aproape a0,/r!i#'u-! pe O+i->a# "#
e#er%ia a#i*i!atoare a c/pu!ui 'e ra0e 'i#apoia sa(
G Mi se pare c!ar c$ -i ta,a#u! este !a )e!, coe#t$ e! 'up$ care o)t$ -i-i pri,i pe
cei!a!.i( A,e.i ,reo propu#ere7
G Poate c$, ,or+i Pa!pati#e %/#'itor ca -i cu i'eea tocai i-ar )i ,e#it, ar tre+ui
s$ #e pre'$ pur -i sip!u %e#era!u!ui Grie,ous( Deoarece co#te!e Doo;u este ort, su#t
si%ur c$ ,oi 'oi pute.i 3 trase cu oc*iu! se#i)icati, c$tre A#a;i# - s$ #e #e%ocia.i
e!i+erarea(
Tre+uie s$ recu#osc c$ este i#siste#t, "-i spuse A#a;i# -i se poe#i sur/0/#',
ai#ti#'u--i 'iscu.ia 'espre <#e%ocieri= pe care o a,usese cu Pa'e, pe Na+oo "#ai#te
'e "#ceperea r$0+oiu!uire,e#i "# pre0e#t, c/#' "-i '$'u seaa c$ recur%erea !a <#e%ocieri
a%resi,e= se putea 'o,e'i st/#5e#itoare "# circusta#.e!e actua!e a!e a+se#.ei sa+iei sa!e(
G Eu 0ic rosti )$r$ %ra+$, s$ a,e r$+'are(
G R$+'are7 ri'ic$ o spr/#cea#$ O+i->a#( sta-i u# p!a#7
G Atii ce spu#e Maestru! Ro'a8 P/#$ /!u! se 'epu#e -i apa c!ar$ 'e,i#e, r$+'are
s$ ai tre+uie(
O+i->a# p$ru sceptic(
G 2$ a-tept$(
G A-tept$ patru!a 'e securitate( O perec*e 'e 'roi0i ,a sosi 'i#tr-o c!ip$ "# a!ta
-i ,a tre+ui s$ 'e0acti,e0e c/pu! 'e ra0e pe#tru a #e aresta(
G Ai atu#ci7
A#a;i# ri'ic$ ,ese! 'i# ueri(
G Atu#ci "i )ace +uc$.i(
G 2c!ipitor ca 'e o+icei, coe#t$ sec O+i->a#( Ai 'ac$ ,or ,e#i 'roi0i
'istru%$tori7 2au ce,a ai r$u7
G 6ai'e, Maestre9 Mai r$u 'ec/t 'istru%$torii7 # p!us, patru!e!e 'e securitate
su#t "#tot'eau#a a!c$tuite 'i# 'roi0i 'e !upt$ s!$+$#o%i -i i#uti!i(
# c!ipa aceea patru 'i#tre acei 'roi0i 'e !upt$ s!$+$#o%i -i i#uti!i a,a#sau
$r-$!ui#' spre ei, c/te u#u! pe )iecare cori'or, 0'r$#%$#i#' -i cu cara+i#e!e +!aster
ri'icate ae#i#.$tor( U#u! 'i#tre ei !a#s$ o coa#'$ 'e securitate prepro%raat$8
G Pre'a.i-#e are!e9
Cei!a!.i trei co#tri+uir$ cu "#cu,ii#.$ri spaso'ice 'i# capete -i !$tr$turi
e#tu0iaste8
G Da, 'a9
G De0i7 )$cu A#a;i#( Nici o pro+!e$(
#ai#te ca O+i->a# s$-i )i putut r$spu#'e, u-i cau)!ate 'i# pere.ii cori'oare!or
%!isar$ +rusc, tr$%/#'u-se "# !$turi( Pri# e!e ru!ar$ ro.i!e asi,e 'i# +ro#0iu a!e 'roi0i!or
'istru%$tori, c/te 'oi "# )iecare cori'or( Cei opt 'istru%$tori se 'ep!iar$ "#apoia 'roi0i!or
'e !upt$, "#cu#u#a.i 'e c/puri sc/#teietoare 'e e#er%ie, cu tu#uri +!aster %ee#e a.i#tite
spre piepturi!e ce!or 'oi 1e'i(
O+i->a# suspi#$(
G Ce spu#eai7
G Bi#e, ai 'reptate( Este partea "#tu#ecat$( 2au a!tce,a, '$'u oc*ii peste cap
A#a;i#( Cre' c$ #u ai tre+uie s$ te %/#'e-ti cu sc$p$ 'i# cursa asta(
Pri# ace!ea-i u-i ie-ir$ -aispre0ece super'roi0i 'e !upt$, care-i 'u+!ar$ pe
'istru%$tori, cu +ra.e!e-tu#uri ri'icate pe#tru a tra%e peste c/puri!e acestora(
# spate!e super'roi0i!or 'e !upt$ ,e#eau 'oi 'roi0i 'e u# tip pe care A#a;i# #u-!
ai ,$0use #icio'at$( A,ea totu-i o i'ee ce puteau )i(
Ai #u era 'e!oc "#c/#tat(
O+i->a# )$cu o %rias$ "# ,ree ce se apropiau(
G Tu e-ti e&pertu!, A#a;i#( Ce su#t c*estii!e a!ea7
G Mii i#te ce spu#eai 'espre ce,a ai r$u 'ec/t 'istru%$torii7 r$spu#se A#a;i#
)$r$ c*e)( Cre' c$ $-tia su#t(
Cei 'oi er%eau u$r !a u$r, cu pas re!a&at -i 'irect, aproape !a )e! 'e #atura! ca
ersu! oe#esc( De )apt, ar )i putut s$ )ie oae#i 3 oae#i "#a!.i 'e 'oi etri -i )$cu.i
'i# eta!( Purtau a#tii !u#%i, "#,o!+urate, care c/#',a )useser$ a!+e, 'ar acu erau
/#5ite cu )u, )u#i#%i#e -i ce,a ce A#a;i# suspecta c$ era s/#%e( Mer%eau cu a#tii!e
aru#cate "#apoi peste u# u$r, pe#tru a--i p$stra !i+er +ra.u! st/#%, "# care .i#eau o ar$
#e)ai!iar$ 'e )ora u#ei ti5e !u#%i 'e 'oi etri 3 'estu! 'e ase$#$toare cu !$#ci!e 'e
)or.$ a!e %$r0i!or 2e#atu!ui, 'ar ai scurte -i cu c/te o !a$ stra#ie 'e 'esc$rcare !a
)iecare cap$t(
U+!au ca -i cu )useser$ co#strui.i pe#tru a se !upta -i era !ipe'e c$ trecuser$
pri# 'estu!e +$t$!ii( P!aca pectora!$ a u#uia a,ea u# crater rotu#' pu.i# a'/#c "#co#5urat
'e o coro#a 'e arsur$, o !o,itur$ 'irect$ 'e +!aster care #u i0+utise s$ pe#etre0e 3 ce!$!a!t
a,ea o cicatrice 'e !a 'ou! cra#ia! "# 5os, pri#tr-u# )otoreceptor 'istrus 3 o cicatrice care
p$rea )$cut$ 'e o sa+ie 'e !ui#$(
2e p$rea c$ 'roi'u! ace!a se !uptase cu u# 1e'i -i supra,ie.uise(
A#a;i# +$#ui c$ #u ace!a-i !ucru se putea spu#e -i 'espre 1e'i(
Cei 'oi "-i croir$ 'ru pri#tre super'roi0ii 'e !upt$ -i 'istru%$tori -i "pi#ser$ cu
#ep$sare u# 'roi' 'e !upt$ cu su)icie#t$ putere pe#tru a-! e&pe'ia "#tr-u# perete u#'e
co!aps$ "#tr-u# ora# 'e eta! ei.$tor 'e sc/#tei(
Ce! cu )otoreceptoru! a,ariat ri'ic$ ti5a c$tre ei -i c/puri!e 'e ra0e 'i# 5ur
'isp$rur$(
G 1e'i, ,i s-a 0is s$ pre'a.i are!e9
# o' !ipe'e, #u era o coa#'$ 'e securitate prepro%raat$(
G A ,$0ut u# raport CI 'espre asta, urur$ A#a;i#( Cre' c$ su#t 'roi0ii %$r0i
'e corp perso#a!i ai !ui Grie,ous( Prototipuri co#struite 'up$ speci)ica.ii!e !ui( Pri,i 'e !a
O+i->a# !a Pa!pati#e -i "#apoi8 Pe#tru !upta "potri,a ca,a!eri!or 1e'i(
G A*a, )$cu O+i->a#( Atu#ci, .i#/#' seaa 'e circusta#.e, cre' c$ a,e
#e,oie 'e u# P!a# B(
A#a;i# '$'u 'i# cap spre Pa!pati#e(
G # c!ipa asta i'eea Ca#ce!aru!ui pare 'estu! 'e +u#$(
O+i->a# apro+$ %/#'itor(
C/#' Maestru! 1e'i se "#toarse pe#tru a--i "#ti#'e sa+ia c$tre 'roi'u! +o':%uar',
A#a;i# se apropie 'e Ca#ce!aru! 2upre -i urur$8
G A-a'ar, p/#$ !a ur$ a ie-it tot cu a.i ,rut(
Pa!pati#e r$spu#se cu u# sur/s su+.ire, i#'esci)ra+i!(
G A-a se "#t/p!$ 'e ce!e ai u!te ori(
C/#' super'roi0ii 'e !upt$ "#ai#tar$ cu e!ectroc$tu-e pe#tru "#c*eieturi!e !or -i u#
+o!. !iitator pe#tru RN-DN, O+i->a# aru#c$ o c$ut$tur$ surpri#s$ peste u$r(
G O), A#a;i#, e&c!a$ e! cu rese#area ca!$ -i "#'urerat$ care ar )i )ost
recu#oscut$ i#sta#ta#eu 'e u# p$ri#te sec$tuit 'e u# copi! e&cesi, 'e #east/p$rat( U#'e
".i este sa+ia7
A#a;i# #u-! putu pri,i "# oc*i(
G Nu s-a pier'ut, 'ac$ !a asta te %/#'e-ti(
Era a'e,$ru! a'e,$rat8 A#a;i# o putea si.i "# 4or.$ -i -tia precis u#'e era(
G Nu7
G Nu(
G Ai atu#ci u#'e este7
G Nu pute ,or+i 'espre asta ai t/r0iu7
G 4$r$ sa+ia ta, s-ar putea s$ #u ai ai parte 'e <ai t/r0iu=(
G N-a #e,oie 'e pre!e%eri, 'a7 De c/te ori a ai a,ut 'iscu.ia asta7
G 2e pare c$ 'e prea pu.i#e ori(
A#a;i# suspi#$( O+i->a# co#ti#ua s$-! )ac$ s$ se sit$ ca -i cu #-ar )i a,ut
'ec/t #ou$ a#i( Ar$t$ posac 'i# +$r+ie spre u#u! 'i#tre 'roi0ii +o':%uar0i(
G E! a !uat-o(
G E!7 Ai cu s-a "#t/p!at7
G Nu ,reau s$ 'iscut 'espre asta(
G A#a;i#
G Au0i, .i-a !uat-o -i pe a ta, #u7
G Asta-i a!tce,a
G Ara aceasta este ,ia.a ta, O+i->a#9 K"! iit$ at/t 'e +i#e pe ?e#o+i, "#c/t
Pa!pati#e )u si!it s$--i "#$+u-e u# c*icotitL( Tre+uie s$ ai %ri5$ 'e ea9
G Poate c$, spuse O+i->a# pe c/#' 'roi0ii !e pri#'eau c$tu-e!e pe "#c*eieturi -i-i
"pi#%eau, ar tre+ui s$ 'iscut$ 'espre asta ai t/r0iu(
A#a;i# i#to#$ se,er8
G 4$r$ sa+ia ta, s-ar putea s$ #u ai ai
G Bi#e, +i#e( Maestru! 1e'i ce'$ cu u# sur/s trist8 Ai "#,i#s(
A#a;i# "i 0/+i(
G 2cu0$-$, ce ai spus7 KNu--i putea reai#ti u!tia 'at$ c/#' c/-ti%ase "#tr-o
'iscu.ie co#tra'ictorie cu O+i->a#L( Nu po.i s$ ,or+e-ti #i.e! ai tare7
G A#a;i#, "#)uurarea #u este o caracteristic$ 1e'i(
G Nu $ "#)uure0, Maestre, rep!ic$ e! tr$%/#' cu coa'a oc*iu!ui c$tre
Pa!pati#e( Doar sa,ure0 oe#tu!(
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er, 'eoca'at$8
Ca#ce!aru! 2upre ".i "#toarce pri,irea cu o u+r$ 'e sur/s -i o i#)i#ite0ia!$
apro+are 'i# cap, iar, pe#tru ti#e, aceast$ i#uscu!$, tri,ia!$ -i caara'ereasc$ ,ictorie
'ec!a#-ea0$ o c$!'ur$ -i u# co#)ort ce 'esti#' str/#soarea 'e tea$ a 'ra%o#u!ui pe i#ia
ta(
Ui.i c$ ai )ost capturat 3 tu -i O+i->a# a.i ai )ost captura.i p/#$ acu( Ui.i 'e
#a,a care se 'e0i#te%rea0$, ui.i 'e 'roi0ii uci%a-i 'e 1e'i 3 te-ai co#)ru#tat cu !ucruri -i
ai re!e( Ui.i 'e %e#era!u! Grie,ous( Ce este e! pri# copara.ie cu Doo;u7 Nici $car #u
poate )o!osi 4or.a(
A-a "#c/t acu, aici, pe#tru ti#e, situa.ia este ur$toarea8 er%i "#tre cei ai +u#i
'oi priete#i pe care i-ai a,ut ,reo'at$, cu pre.iosu! t$u priete# 'roi', ru!/#' cre'i#cios
'up$ c$!c/ie!e ta!e
Pe ca!e 'e a c/-ti%a R$0+oiu! C!o#e!or(
Ceea ce ai )$cut 3 ceea ce s-a "#t/p!at "# 2e'iu! Ge#era!u!ui -i, ai iporta#t,
oti,u! pe#tru care s-a "#t/p!at 3 ar'e "# 'ep$rtarea atos)erei Corusca#tu!ui "preu#$
cu !e-u! 'ecapitat a! !ui Doo;u( De5a pare ca -i cu s-ar )i "#t/p!at a!tcui,a, 'e parc$ tu
ai )ost a!tci#e,a c/#' ai )$cut-o -i pare c$ +$r+atu! ace!a 3 +$r+atu! +/#tuit 'e 'ra%o#, cu
u# )ur#a! "# !ocu! i#iii -i i#tea !a )e! 'e rece ca supra)a.a ste!ei oarte 3 a )ost 'e )apt
'oar o ia%i#e re)!ectat$ "# oc*ii !ar% 'esc*i-i -i *o!+a.i ai !ui Doo;u(
Iar p/#$ "# c!ipa "# care resturi!e tur#u!ui co#ic se 0'ro+esc 'e crusta %roas$ 'e u#
;i!oetru a ora-u!ui care acoper$ supra)a.a Corusca#tu!ui, oc*ii aceia or.i ,or )i ars -i
'ra%o#u! ,a ar'e cu ei(
Iar tu, pe#tru pria 'at$ "# ,ia.$, ,ei )i cu a'e,$rat !i+er(
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er(
Deoca'at$(
OBI->AN AI ANA?IN, II(
Acesta este O+i->a# ?e#o+i "# !ui#$8
C/#' este "+r/#cit pe pu#te "preu#$ cu A#a;i# -i Ca#ce!aru! Pa!pati#e, e! #u
tre+uie s$ pri,easc$ "# 5ur pe#tru a ,e'ea -iruri!e 'e co#so!e 'e coa#'$, "#ai#tea c$rora
stau a-e0a.i #eioi'ia#i "#%ro0i.i( E! #u tre+uie s$ "#toarc$ oc*ii pe#tru a #u$ra
'roi0e;ii -i super'roi0ii 'e !upt$, sau s$ e,a!ue0e po0i.ii!e +ruta!i!or +o':%uar0i 'roi0i( E!
#u se si#c*ise-te s$ "#a!.e capu! pe#tru a "#t/!#i pri,irea rece -i %a!+e#$ )i&at$ asupra !ui
pri# asca u#ei */rci 'i# p!astarur$(
E! #u tre+uie #ici $car s$ se "#ti#'$ "# 4or.$(
E! a "#%$'uit 'e5a 4or.ei s$ se "#ti#'$ "# e!(
4or.a cur%e peste e! -i "# 5uru! !ui, 'e parc$ ar )i p$-it "#tr-o casca'$ pur$ precu
crista!u!, #e-tiut$ "# "#co!$ciri!e ,er0i a!e u#ei 5u#%!e uitatec/#' se 'esc*i'e spre -u,oiu!
sc/#teietor, acesta cur%e "# e! -i pri# e! -i apoi 'i# #ou a)ar$ )$r$ cea ai i#)i$
i#ter)ere#.$ 'i# partea ,oi#.ei sa!e co#-tie#te( Acea parte a !ui care "-i spu#e O+i->a#
?e#o+i #u este 'ec/t o u#'uire, o ,o!+ur$ "# !acu! "# care e! se re,ars$ 'e-a pururi(
Aici e&ist$ 'e asee#ea -i a!te p$r.i a!e !ui 3 aici #u e&ist$ #iic care s$ #u )ie o
parte a !ui, 'e !a 5u!itura 'e pe 'ou! !ui RN-DN !a ti,u! 0're#.uit a! a#tiei !ui Pa!pati#e,
'e !a re.eaua 'e )isuri 'i#tr-u# pa#ou 'e o.e! tra#spare#t a! ,i'eoecra#u!ui 'e 'easupra !a
uria-e!e #a,e spa.ia!e care se r$0+oiesc 'i#co!o 'e e!(
Deoarece toate )ac parte 'i# 4or.$(
Cu,a, "# o' isterios, #oru! care a "##e%urat 4or.a tip 'e aproape u#
'ece#iu -i 5u$tate s-a risipit acu "# 5uru! !ui O+i->a# -i e! 'escoper$ "# si#e
!ipe0iea pe care -i-o reai#te-te 'i# 0i!e!e i#struirii "# Tep!u! 1e'i, c/#' 4or.a era
pur$, curat$ -i per)ect$( Este ca -i cu "#tu#ericu! s-ar )i retras, s-ar )i "#co!$cit "# si#e,
pe#tru a-i "#%$'ui acest oe#t 'e c!aritate, pe#tru a-i rea'uce "#trea%a putere a !ui#ii,
c*iar 'ac$ #uai teporar 3 #u -tie oti,u!, 'ar este i#capa+i! p/#$ -i s$ se i#u#e0e( #
4or.$, e! se a)!$ ai presus 'e "#tre+$ri(
#tre+area <'e ce7= este !ipsit$ 'e se#s 3 este u# ecou a! trecutu!ui sau u# urur
a! ,iitoru!ui( Tot ce co#tea0$, "# acest i#)i#it, acu, este <ce7= -i <u#'e7= -i <ci#e7=(
2iu!ta#, e! este to.i cei -aispre0ece super'roi0i 'e !upt$, sc!ipi#' "# cro care
re)!ect$ ra0e!e !aser, cu +ra.e!e "#c$rcate 'e +!astere %re!e( Este ace!e +!astere -i .i#te!e
!or( Este cei opt 'roi0i 'istru%$tori care a-teapt$ cu r$+'are e!ectro#ic$ "# i#terioru!
c/puri!or !or e#er%etice -i a+ii +o':%uar0i -i )iecare 'i#tre #eioi'ia#ii treur$tori(
Este ,e-i#te!e !or, "#c$!.$ri!e !or, p/#$ -i )iecare pic$tur$ 'e )!ui' repti!ia# care se
pre!i#%e pe ei 'i#spre 5eturi!e 'e spra:uri pe care !e uti!i0ea0$ pe#tru a--i re'uce
teperatura i#ter#$( Este c$tu-e!e care !e !ea%$ "#c*eieturi!e -i e!ectroti5a 'i# /i#i!e
+o':%uar'u!ui a)!at "#apoia sa(
E! este a+e!e s$+ii 'e !ui#$ pe care ce!$!a!t +o':%uar' 'roi' !e o)er$
%e#era!u!ui Grie,ous(
Ai e! este %e#era!u! "#su-i(
E! este coaste!e 'e 'ura#iu a!e %e#era!u!ui( Este pu!sa.ia i#iii e&traterestre a !ui
Grie,ous -i ra)a!e!e t$cute 'e o&i%e# ce-i su#t popate pri# ,e#e!e e&traterestre( Este
%reutatea ce!or patru s$+ii 'e !ui#$ 'e !a ce#tura %e#era!u!ui -i a#ticipa.ia !aco$ pe
care are!e capturate o apri#' "#apoia oc*i!or acestuia( Este p/#$ -i p!a#u! pe#tru propria
sa e&ecu.ie, care oc#e-te "# creieru! %e#era!u!ui(
E! este toate !ucruri!e acestea, "#s$, ce! ai iporta#t, co#ti#u$ s$ r$/#$ O+i-
>a# ?e#o+i(
De aceea poate pur -i sip!u s$ r$/#$ pe !oc( De aceea poate pur -i sip!u s$
a-tepte( E! #u tre+uie #ici s$ atace, #ici s$ se apere( Aici se ,a 'a o !upt$, 'ar e! este
per)ect re!a&at, per)ect u!.uit s$ "#%$'uie +$t$!ia s$ "#ceap$ atu#ci c/#' ,a "#cepe -i
s$-i "#%$'uie s$ se teri#e atu#ci c/#' se ,a teri#a(
Tot a-a cu "-i ,a "#%$'ui sie-i s$ tr$iasc$ sau s$ oar$(
Acesta este )e!u! "# care se !upt$ u# are 1e'i(
Ge#era!u! Grie,ous ri'ic$ ce!e 'ou$ s$+ii 'e !ui#$, c/te u#a "# )iecare /#$ 'e
'ura#iu, !e a'ir$ "# !ui#a sa!,e!or 'e tur+o!asere 'e a)ar$ -i rosti8
G Rare tro)ee su#t acestea 3 ara !ui A#a;i# 2;:@a!;er -i ara %e#era!u!ui
?e#o+i( A-tept cu #er$+'are s$ !e a'au% !a co!ec.ia ea(
G Nu se ,a "#t/p!a a-a ce,a( Eu coa#' aici(
Rep!ica ie-i 'i#tre +u0e!e !ui O+i->a#, 'ar 'e )apt #u O+i->a# )usese ce! care
,or+ise( O+i->a# #u poru#cea 3 e! #u tre+uia s$ poru#ceasc$( E! a,ea 4or.a(
4or.a era cea care ,or+ea pri# e!(
Grie,ous a,a#s$ aiestuos( O+i->a# ,$0u oarte "# pri,irea %a!+e#$ -i rece 'i#
oc*ii $-tii-*/rc$ -i #u "#se#$ a+so!ut #iic pe#tru e!(
Nu e&ista oarte( E&ista 'oar 4or.a(
Nu tre+uia s$-i spu#$ !ui A#a;i# s$-! "pi#%$ 'iscret pe Ca#ce!aru! Pa!pati#e
pe#tru a-! scoate 'i# !i#ia 'e )oc 3 o parte 'i# e! era A#a;i# -i )$cea 'e5a !ucru! ace!a( Nu
tre+uia s$-i spu#$ !ui RN-DN s$--i accese0e su+pro%rae!e 'e !upt$ -i s$ 'irec.io#e0e
e#er%ia spre 5eturi!e 'e 'eco!are, +ra.u!-%*ear$ -i !a#satoru! 'e ca+!u 3 acea parte 'i# e!
care era icu! astroec a,usese %ri5$ 'e toate 'eta!ii!e respecti,e "#ai#te s$ )i i#trat pe
pu#te(
Grie,ous se ri'ica uria- 'easupra sa(
G E-ti )oarte "#cre0$tor "# ti#e, ?e#o+i(
G Nu "#cre0$tor, ci 'oar ca!(
De !a apropierea aceea, O+i->a# putea s$ 'isti#%$ )isuri!e su+.iri ca )iru! 'e p$r -i
coro'$ri!e 'i# asca 'eco!orat$ ai'oa osei#te!or -i putea s$ sit$ re0o#a#.a ,ocii
e!ectroso#ice a %e#era!u!ui 0u0$i#'u-i "# piept( -i ai#ti "#tre+area aestru!ui 1ru!8
<Ce este +i#e!e, 'ac$ #u 'asc$!u! r$u!ui7 Ce este r$u!, 'ac$ #u isiu#ea +i#e!ui7=
G Pute re0o!,a situa.ia aceasta )$r$ a!te ,io!e#.e, spuse e!( 2u#t 'e acor' s$
accept pre'area ta(
G 2u#t co#,i#s( KMasca-*/rc$ se ap!ec$ "#tre+$torL( Rep!ica asta ri'ico!$ su#t-'e-
acor'-s$-accept-pre'area-ta a )u#c.io#at ,reo'at$ cu a'e,$rat7
G U#eori( Atu#ci c/#' #u )u#c.io#ea0$, oae#ii su#t r$#i.i( U#eori ei or( Oc*ii
a!+astru-ce#u-ii ai !ui O+i->a# "i pri,ir$ 'irect pe cei %a!+e#i 'i# spate!e $-tii8 Pri#
oae#i, "# ca0u! acesta, ar tre+ui s$ "#.e!e%i c$ $ re)er !a ti#e(
G #.e!e% 'estu!e( #.e!e% c$ te ,oi uci'e(
Grie,ous "-i aru#c$ a#tia pe spate -i acti,$ a+e!e s$+ii 'e !ui#$(
G Aici( Acu( Cu propria ta ar$(
4or.a r$spu#se pri# +u0e!e !ui O+i->a#8
G Nu cre' asta(
E!ectro'ri,ere!e care ac.io#au e+re!e !ui Grie,ous !e puteau i-ca ai iute
'ec/t era "# stare s$ ,a'$ oc*iu! oe#esc 3 c/#' roti +ra.u!, acesta cu /#a -i sa+ia 'i#
ea 'isp$reau rea!e#te8 -terse 'i# e&iste#.$ 'e ,ite0a pur -i sip!u ae.itoare pe#tru
i#te, ca o iita.ie a u#ui e,e#ie#t cua#tic( Nici o )ii#.$ oe#easc$ #u se putea i-ca
$car pe 'eparte at/t 'e rapi' ca Grie,ous, #ici c*iar O+i->a# 'ar e! #u tre+uia s-o
)ac$(
# 4or.$, o parte 'i# e! era i#te#.ia 'e a uci'e a !ui Grie,ous, iar, tra#0i.ia 'e !a
i#te#.ie !a ac.iu#e se tra'ucea )$r$ %/#'ire "# r$spu#su! !ui O+i->a#( E! #u a,ea #e,oie
'e u# p!a#, #u a,ea #e,oie 'e o tactic$(
E! a,ea 4or.a(
Casca'a aceea sc/#teietoare se re,$rs$ pri# e!, purt/#' cu ea orice %/#' 'e
perico!, 'e si%ura#.$, 'e ,ictorie sau "#)r/#%ere( Ca -i apa, 4or.a preia )ora recipie#tu!ui
ei )$r$ e)ort, )$r$ %/#'ire( Apa care era O+i->a# cur%ea 'e !a si#e "# recipie#tu! care era
atacu! !ui Grie,ous -i 'ac$ u#e!e ateria!e pot )i iperea+i!e, O+i->a# #u "#t/!#ise
'eoca'at$ ,reu#u! care s$ )ie cop!et iperea+i! )a.$ 'e 4or.$
Pe c/#' i#te#.ia 'e a !o,i 'e a+ia se )ora "# i#tea !ui Grie,ous, partea 'i# 4or.$
care era O+i->a# era siu!ta# parte 'i# 4or.a care era RN-DN, ca -i 'ispo0iti,u! i#ter# 'e
su'ur$ -i )u0iu#e pe care A#a;i# "! o#tase "# e+ru!-ca#%e priar a! !ui RN-DN -i 'e
aceea #u e&ista #e,oia u#ei cou#ic$ri rea!e "#tre ei 3 'oar sti!u! perso#a! a! !ui O+i->a#
"i a'use o+i-#uitu! !ui sur/s +!a5i# pe c*ip -i o+i-#uitu! !ui urur +!/#' pe +u0e(
G RN-DN7
C*iar pe c/#' 'esc*i'ea %ura, u# pa#ou %!isa "# carcasa icu.u!ui 'roi' 3 "#ai#te
ca #ue!e s$-i )i p$r$sit +u0e!e, 'ispo0iti,u! 'e su'ur$ ie-ise -i tr$sese u# 5et or+itor 'e
sc/#tei "#'ea5u#s 'e )ier+i#.i pe#tru a topi 'ura#iu!, iar "# s)ertu! 'e secu#'$ "# care p/#$
-i re)!e&e!e ap!i)icate e!ectro#ic a!e !ui Grie,ous )useser$ surpri#se -i 'istrate, partea
'i# 4or.$ care era O+i->a# "#cerc$ u# -iret!ic, u#u! secret pe care-! p$strase tocai
pe#tru o asee#ea oca0ie(
#truc/t tot ceea ce e&ista pe pu#te era totu#a "# 4or.$, 'e !a structura %rosier$ a
#a,ei "# si#e p/#$ !a 'a#su! cua#tic a! "#,e!i-uri!or 'e e!ectro#i ai atoi!or i#'i,i'ua!i 3
-i "#truc/t, !a ura ure!or, #er,ii -i u-c*ii %e#era!u!ui +io'roi' erau crea.ii 'i#
'ura#iu -i piese e!ectro#ice, #u .esuturi ,ii cu propria !or ,oi#.$ 3 e&ista posi+i!itatea, !a
!iit$, ca, pri#tr-o ac.iu#e corect$ a i#.ii sa!e, "# ace! s)ert 'e secu#'$ ,u!#era+i! "# care
Grie,ous era 'istras, retr$%/#'u-se 'i# )a.a u#ui 5et 'e )!ac$r$ "#'ea5u#s 'e )ier+i#te
pe#tru a topi c*iar -i arura corpu!ui s$u, O+i->a# s$ i#,erse0e teporar po!aritatea
e!ectro'ri,ere!or 'i# /i#i!e eca#ice a!e %e#era!u!ui(
Ai e&act a-a )$cu(
De%ete!e 'e 'uro.e! se 'es)$cur$ -i 'ou$ s$+ii 'e !ui#$ c$0ur$(
O+i->a# se "#ti#se pri# 4or.$ -i 4or.a se "#ti#se pri# e! 3 !aa !ui "#,ie pe c/#'
era "#c$ "# aer, 0+ur$ spre e! -i, c/#' ri'ic$ +ra.e!e c$tre ea, )!ac$ra a!+astr$ )u!%er$ "#tre
"#c*eieturi!e !ui -i rete0$ c$tu-e!e "#ai#te ca /#eru! s$-i poposeasc$ "# pa!$ cu u#
poc#et sec(
O+i->a# era at/t 'e cu)u#'at "# 4or.$, "#c/t #u )u #ici $car surpri#s c$ reu-ise(
2e r$suci pe s)ert spre A#a;i#, care era 'e5a "# aer, s$ri#' siu!ta# cu ururu!
+!/#' a! !ui O+i->a#, 'eoarece O+i->a# -i A#a;i# erau, !a ura ure!or, 'ou$ p$r.i a!e
ace!uia-i !ucru 3 tu+a !ui A#a;i# "! purt$ peste capu! !ui O+i->a#, !a 'ista#.a per)ect$
pe#tru ca !aa acestuia s$ se i-te scurt -i s$ treac$ pri# c$tu-e!e parte#eru!ui s$u, -i, "#
tip ce Grie,ous "#c$ se retr$%ea 'i#ai#tea )/#t/#ii arte0ie#e 'e )oc 'e )u0iu#e, A#a;i#
ateri0$ cu propriu! s$u +ra. "#ti#s( O+i->a# si.i o ,/#$ ai 'e#s$ 'e !ic*i' pri# casca'a
care era e! -i sa+ia 'e !ui#$ a !ui A#a;i# c/#t$ pri# aer, iar A#a;i# o pri#se -i, ast)e!, !a
o si#%ur$ secu#'$ 'up$ ce Grie,ous "#cepuse s$--i ape!e0e i#te#.ia 'e a !o,i, O+i->a#
?e#o+i -i A#a;i# 2;:@a!;er st$teau spate "# spate "# i5!ocu! pu#.ii, pri,i#' i#e&presi,
peste e#er%ia a!+astr$ s)/r/itoare a s$+ii!or !or(
O+i->a# "! pri,i pe %e#era! )$r$ ur$ 'e eo.ie(
G Poate c$ ar tre+ui s$ te ai %/#'e-ti !a o)erta ea(
Grie,ous se !ipi 'e o co#so!$ 'e coa#'$ -i carcasa ei 'e 'uro.e! se "#'oi su+
str/#soarea !ui(
G sta-i r$spu#su! eu9
2u!se co#so!a cu totu!, 'irect 'e su+ /i#i!e u!uitu!ui operator #eioi'ia#, o
ri'ic$ 'easupra capu!ui -i o propu!s$ spre 1e'i( Cei 'oi se 'esp$r.ir$, rosto%o!i#'u-se 'i#
ca!ea co#so!ei care +u+ui pe pu#te, scuip/#' )u -i sc/#tei(
G Desc*i'e.i )ocu!9 Grie,ous scutur$ 'i# pu#i, 'e parc$ ar )i str/#s "# )iecare
c/te u# %/t 'e 1e'i8 Uci'e.i-i9 Uci'e.i-ii pe to.i9
Pe#tru "#c$ o secu#'$ se au0ir$ #uai ar$ri!e a 0eci 'e +!astere(
Peste "#c$ o secu#'$, pu#tea e&p!o'$ "#tr-o )urtu#$ 'e )oc(
Grie,ous se retrase, %*eui#'u-se, -i pri,i pe#tru o c!ip$ pe cei 'oi Ma%#a%uar'
ai s$i care "-i croir$ 'ru spre 1e'i, cu e!ectroti5e!e roti#'u-se pri# %ri#'i#a or+itoare 'e
sa!,e +!aster ce rico-au "# 5uru! pu#.ii( Grie,ous se ai co#)ru#tase cu 1e'i p/#$ atu#ci,
u#eori c*iar "# !upt$ 'esc*is$, -i 'escoperise c$ 'ue!u! cu u#u! se$#a u!t cu
"#)ru#tarea cu oricare a!tu!(
?e#o+i "#s$
U-uri#.a cu care ?e#o+i pre!uase co#tro!u! situa.iei era "#)rico-$toare( Mai
"#)rico-$tor era )aptu! c$, 'i#tre cei 'oi, 'espre 2;:@a!;er se spu#ea c$ ar )i )ost
!upt$toru! ai teri+i!( Ai c*iar u#itatea !or RN putea s$ !upte8 icu! astroec a,ea u# )e!
'e ar$ !a#satoare 'e ca+!u, o i#,e#.ie #ecu#oscut$, pe care o )o!osise pe#tru a "#curca
picioare!e u#ui super'roi', pe care apoi "! r$stur#ase pri#tr-o i-care +rusc$ -i-! sucea
"#tr-o parte -i "# a!ta, ast)e! "#c/t +ra.e!e-tu#uri a!e acestuia "i "+uc$t$.eau pe to,ar$-ii
s$i, #u pe 1e'i(
Grie,ous "#cepuse s$ se %/#'easc$ ai pu.i# !a posi+i!itatea 'e a "#,i#%e "#
+$t$!ia aceasta, c/t ai 'e%ra+$ !a a-i supra,ie.ui(
Ma%#a%uar' #u a,eau 'ec/t s$ se !upte cu 1e'i 3 pe#tru asta )useser$ co#cepu.i -i
se 'escurcau 'estu! 'e +i#e( IG-ISI "! )$cuse pe ?e#o+i s$ +at$ "# retra%ere, !ipi#'u-! 'e o
co#so!$, cu )u!%ere i0+uc#i#' 'i# c/pu! 'e e#er%ie a! e!ectroti5ei sa!e atu#ci c/#' o
ap$sa !aa !ui ?e#o+i 3 %e#era!u! 1e'i ar )i urit poate aco!o -i atu#ci, 'ac$ u#u! 'i#tre
super'roi0ii 'e +$t$!ie cu i#.i ai sip!e #-ar )i "#tors a+e!e +ra.e-tu#uri c$tre
spi#area sa, o)eri#'u-i !ui ?e#o+i -a#sa 'e a se )eri, ast)e! c$ sa!,e!e +u+uitoare 'e
+!astere "! i0+ir$ pe ISI, "p!etici#'u-! spre "#'$r$t( 2;:@a!;er "! pitise pe u#'e,a pe
Ca#ce!ar 3 pro+a+i! c$ !a-u! siorc$it 'e Pa!pati#e treura su+ u#a 'i#tre co#so!e!e 'e
coa#'$ 3 -i reu-ise s$-i rete0e a+e!e picioare a!e !ui ISN 'e su+ %e#u#c*i, sper/#',
'i#tr-u# oti, #ecu#oscut, s$ pu#$ cap$t !uptei( P$ru cop!et u!uit c/#' ISN se r$suci
%ra.ios pe u# cap$t a! e!ectroti5ei -i se )o!osi 'e cioturi!e picioare!or pe#tru a-! i0+i cu
at/ta putere pe 2;:@a!;er, "#c/t "! triise pe 5os, !u#ec/#'(
Pe 'e a!t$ parte, %/#'i Grie,ous, poate c$ situa.ia ai poate )i sa!,at$(
Ati#se se#0oru! cou#icatoru!ui 'i# a&i!ar, trec/#' pe )rec,e#.a %e#era!$ 'e
coa#'$ a 'roi0i!or(
G Ca#ce!aru! se ascu#'e su+ o co#so!$( Ec*ipa IU, %$si.i-! -i a'uce.i-! ie'iat !a
capsu!a ea 'e sa!,are( Ec*ipa V, "#'ep!i#i.i-,$ isiu#ea( Uci'e.i-i pe 1e'i9
Dup$ aceea #a,a se cutreur$, ai puter#ic ca oric/#', -i ,i'eopere.ii se a!+ir$
cop!et c/#' ra'ia.ii!e 'ispersate r$0+$tur$ pri# pu#te( C!a&oa#e!e a!are!or ur!ar$(
Co#so!a 'e #a,i%a.ie ri'ic$ sc/#tei "# )a.a u#ui pi!ot #eioi'ia#, i#ce#'ii#'u-i u#i)ora
-i a'$u%/#'u-i ur!ete!e !a ,acar, iar a!t$ co#so!$ e&p!o'$, tra#s)or/#'u-! pe #ou
proo,atu! tu#ar--e) "#tr-u# a!'$r 'e car#e s)/rtecat$(
A*, %/#'i Grie,ous( 4urat 'e e,e#ie#te, uitase cop!et 'e !ocote#e#t-co!o#e!u!
Nee'a -i 'e I#te%ritatea(
Ce!$!a!t pi!ot 3 ce! care #u r$c#ea -i--i !o,ea cu pa!e!e )!$c$ri!e 'e pe u#i)or$
p/#$ ce /i#i!e "#se-i "i !uar$ )oc 3 se "#'ep$rt$ 'e parte#eru! s$u ur!$tor pe c/t 'e u!t "i
"#%$'uia p!asa 'e si%ura#.$ -i stri%$8
G Do#u!e %e#era!, !o,itura a 'istrus u!tia ce!u!$ 'e coa#'$ pupa9 Na,a iese
'e pe or+it$9 Do ar'e9
G Per)ect, 0ise ca! Grie,ous( P$strea0$ cursu!(
Acu #u ai co#ta 'ac$ +o':%uar0ii !ui "i puteau "#,i#%e sau #u pe 1e'i8 to.i
a,eau s$ ar'$ "preu#$(
Ati#se se#0oru! 'i# a&i!ar, trec/#' pe )rec,e#.a 'e coa#'$ a capsu!e!or 'e
sa!,are 3 o coa#'$ co'i)icat$ "! asi%ur$ c$ propria !ui capsu!$ "! ,a a-tepta cu otoare!e
a+a!ate -i ,eri)ic$ri!e sistee!or "#c*eiate(
C/#' re,e#i cu pri,irea !a !upt$, 'i# IG-ISN #u ai e&ista 'ec/t u# +ra., cu
articu!a.ia rete0at$ 'e sa+ie "#c$ a!+-i#ca#'esce#t( 2;:@a!;er ur$rea 'oi super'roi0i 'e
!upt$ care-! pri#seser$ pe Pa!pati#e 'e +ra.e( # tip ce 2;:@a!;er "i 'e0e+ra pe
'roi0i pri# !o,ituri iu.i, ?e#o+i "i )$cea ace!a-i !ucru !ui IG-ISI 3 Ma%#a%uar'u! .op$ia
pe picioru! r$as, roti#'u--i e!ectroti5a cu +ra.u! r$as -i ur!a ae#i#.$ri ipro+a+i!e ce
asociau ara sa -i ori)icii!e corpu!ui !ui ?e#o+i iar 'up$ ce ?e#o+i "i rete0$ +ra.u!, ISI
por#i .op$i#' 'up$ e!, )$r$ s$--i "#cete0e r$c#ete!e( Droi'u! i0+uti c*iar s$ !a#se0e o
!o,itur$ 'e picior pericu!oas$, "#ai#te ca 1e'i s$-i taie ca! -i picioru! ace!a, iar tru#c*iu!
)$r$ e+re a! !ui ISI co#ti#u$ s$ se 0,/rco!easc$ pe pu#te, 0+ier/#'(
Cu a+ii Ma%#a%uar' 'o+or/.i, cei opt 'istru%$tori 'esc*iser$ )ocu! -i tu#uri!e
'u+!e erupser$ 5er+e 'e )ascicu!e )oca!i0ate 'e particu!e( Cei 'oi 1e'i s$rir$ siu!ta#
pe#tru a-! prote5a pe Ca#ce!ar -i, "#ai#te ca Grie,ous s$ !e )i putut coa#'a
'istru%$tori!or s$ "#cete0e )ocu!, 1e'i 'e,iaser$ 'estu!e sa!,e pe#tru a 'istru%e trei s)erturi
'i# super'roi0ii 'e !upt$ r$a-i -i pe#tru a-i triite pe supra,ie.uitori s$ )u%$ "# c$utarea
u#ui a'$post, a!$turi 'e u!tiii #eioi'ia#i treur$tori(
Distru%$torii "#cepur$ s$ se apropie, re,$rs/#' )oc %reu asupra ca,a!eri!or 1e'i,
a,a#s/#' pas cu pas, tu#uri co#tra s$+ii 'e !ui#$ 3 1e'i i#terceptau )iecare sa!,$ -i o
retur#au spre c/puri!e 'istru%$tori!or, care "#)!oreau "# *a!ouri s)erice, c/#' !e
a+sor+eau( Distru%$torii i-ar )i "#)r/#t pro+a+i! pe 1e'i, 'ac$ #-ar )i ap$rut o 'i)icu!tate
#ea-teptat$
4or)ecarea %ra,ita.io#a!$(
Pe #ea-teptate -i i#e&p!ica+i!, to.i opt 'istru%$torii p$rur$ s$ sar$ "# sus, ura.i 'e
2;:@a!;er, Pa!pati#e, scau#e!e -i +uc$.i!e 'i# Ma%#a%uar', ca -i tot ceea ce se %$sea pe
pu#te -i #u era )i&at 'e po'ea, cu e&cep.ia !ui ?e#o+i, care i0+utise s$ se pri#'$ 'e o
co#so!$ 'e coa#'$ -i acu at/r#a 'e ea, .i#/#'u-se cu o /#$, cu capu! "# 5os, 'ar
respi#%/#' sa!,e!e +!aster cu aceea-i u-uri#.$(
Pi!otu! #eioi'ia# supra,ie.uitor r$c#ea 'roi0i!or or'i#u! 'e a se a%#eti0a, apoi
"#cepu s$ 0+iere c$ #a,a se 'e0i#te%ra -i reu-i s$ )ac$ at/t 'e u!t sca#'a! irita#t, "#c/t
Grie,ous "i 0'ro+i .easta pur -i sip!u 'e #er,i( Pri,i 'up$ aceea "# 5ur -i--i '$'u seaa
c$ tocai "-i ucisese u!tiu! e+ru a! ec*ipa5u!ui8 to.i cei pe care #u-i oor/se cu
propria !ui /#$ )useser$ r$pu-i 'e rico-euri!e a!eatorii a!e sa!,e!or +!astere!or(
Grie,ous "-i scutur$ creierii pi!otu!ui 'e pe pu#( De0%ust$toare creaturi,
#eioi'ia#ii(
P!a#u! i#,i0i+i! a! %ra,ita.iei o'i)icate trecu )$r$ e)ect peste %e#era!u! +io'roi' 3
%*eare!e !ui 'e 'ura#iu a%#eti0at "! p$strar$ "# !oc 3 -i, c/#' u#a 'i#tre e!ectroti5e!e
Ma%#a%uar'i!or trecu pe !/#%$ e!, /#a !ui i#cre'i+i! 'e rapi'$ o "#*$.$ 'i# 0+or( C/#'
a!t p!a# 'e )or)ecare %ra,ita.io#a!$ $tur$ pu#tea, 'roi0ii, Ca#ce!aru! -i 1e'i se pr$+u-ir$
pe po'ea(
De-ii 'roi0e;ii, cu#oscu.i -i ca 'roi0i 'istru%$tori, erau cei ai puter#ici 'i#tre
'roi0ii i#)a#teri-ti 'e !upt$ pro'u-i "# as$, ei a,eau o eroare a5or$ 'e co#cep.ie(
C/pu! 'e e#er%ie, at/t 'e e)icie#t "# stoparea +!astere!or, proiecti!e!or, -rap#e!e!or -i
c*iar a s$+ii!or 'e !ui#$, era precis re%!at pe#tru a-! "#%!o+a pe 'roi' "# po0i.ie ,ertica!$
3 'ac$ e! #u ai a,ea po0i.ia respecti,$ 3 'e e&ep!u, 'ac$ era 'o+or/t sau proiectat "#tr-
u# perete 3 %e#eratoru! 'e c/p #u ai putea 'eose+i po'eaua sau perete!e 'e o ar$ -i
co#ti#ua s$ pu!se0e e#er%ie pe#tru a 'e0i#te%ra ae#i#.area perceput$, p/#$ se
scurtcircuita(
Lo,irea 'e p!a)o#, rico-area 'i# e! -i c$'erea "#apoi pe po'ea a,eau ca re0u!tat
)i#a! tra#s)orarea tuturor %e#eratoare!or 'e c/p a!e Ec*ipei V "#tr-u# #or are 'e )u
#e%ru(
Era iposi+i! 'e spus care 'i#tre ei 'esc*ise )ocu! asupra ca,a!eri!or 1e'i -i 'e
)apt #ici #u co#ta 3 "# 'ou$ secu#'e, opt 'roi0e;i 'e,e#iser$ opt a!'$re 'e s)$r/$turi
)ue%$toare, iar cei 'oi 1e'i, cop!et #e,$t$a.i, ap$rur$ 'i# )u, u#u! !/#%$ ce!$!a!t(
4$r$ u# cu,/#t, se 'esp$r.ir$ pe#tru a-! "#ca'ra pe %e#era!(
Grie,ous "pi#se re%!a5u! e#er%etic a! e!ectroti5ei !a supra"#c$rcare 3 ara scuip$
)u!%ere "# 5uru! s$u, c/#' o ri'ic$, pre%$tit 'e !upt$(
G i pare r$u c$ #-a tip s$ $ 'ue!e0 cu ,oi 3 ar )i )ost i#teresa#t 3 "#s$ a
o "#t/!#ire cu o capsu!$ 'e sa!,are( Iar ,oi
I#'ic$ spre ,i'eoperete!e 'i# o.e! tra#spare#t -i 'ec!a#-$ propriu! s$u !a#sator 'e
ca+!u, 'estu! 'e ase$#$tor ce!ui pe care-! a,ea astroecu! !or #eo+i-#uit 3 ca+!u! ./-#i -i
%*eara !ui pri#0$toare se "#)ipse "#tr-u#u! 'i#tre suporturi!e pa#ou!ui(
G Doi, co#ti#u$ %e#era!u!, a,e.i "#t/!#ire cu oartea(
1e'i s$rir$ -i Grie,ous "-i !a#s$ e!ectroti5a supra"#c$rcat$ 'ar #u c$tre ei(
O a0,/r!i spre o )ereastr$(
U#u! 'i#tre pa#ouri!e 'i# o.e! tra#spare#t a!e ,i'eoperete!ui se )isurase su+
!o,itura tu#u!ui u#ui ,/#$tor ste!ar 3 c/#' e!ectroti5a s)/r/i#' sc/#tei "! i0+i 'irect -i
e&p!o'$ ca o %re#a'$ proto#ic$, "#tre%u! pa#ou 'eto#$ c$tre spa.iu! cosic(
U# ura%a# u%i, "#,ii#', -i +/#tui pu#tea, "#*$./#' ca'a,re 'e #eioi'ia#i,
)ra%e#te 'e 'roi0i -i +uc$.i 'e s)$r/$turi pe care !e repe0i pri# %aur$, a!$turi 'e o
arte0ia#$ a!+$ 'e aer "#%*e.at i#sta#ta#eu( Grie,ous s$ri 'rept "# ura%a#, e,it/#'u-i 'e
pu.i# pe cei 'oi 1e'i, a!e c$ror sa!turi 'e,e#ir$ tu+e 'isperate, "# tip ce "#cercau s$
e,ite s$ )ie a+sor+i.i o 'at$ cu e!( Ge#era!u! #ici #u tre+uia "#s$ s$ respire -i #ici #u se
teea c$ )!ui'e!e corpu!ui s$u ,or )ier+e "# ,i' 3 'e asta se "#%ri5ea pie!ea si#tetic$
presuri0at$ ce acoperea p$r.i!e or%a#ice a!e e&osc*e!etu!ui s$u 'e 'roi' a-a "#c/t pur -i
sip!u c$!$ri pe )urtu#$, ie-i#' "# spa.iu, p/#$ ce a5u#se !a cap$tu! ca+!u!ui, iar acesta se
"#ti#se +rusc -i-! 0,/c#i "#apoi spre )u0e!a5u! M/i#ii i#,i0i+i!e(
D$'u 'ruu! ca+!u!ui -i /i#i!e -i picioare!e !ui 'i# 'ura#iu a%#eti0at "i
"#%$'uir$ s$ se 'ep!ase0e )$r$ 'i)icu!tate pe carcas$ 3 "# 5uru! s$u se rotea cur+a p$r.ii
"#tu#ecate a Corusca#tu!ui, acoperit$ 'e !ui#i ca o p!as$ 'e p$ia#5e#( A5u#se !a ec!u0e!e
e&terioare a!e pu#.ii capsu!e!or 'e sa!,are -i tast$ u# co' 'e coa#'$( Pri,i#' peste u$r,
si.i o satis)ac.ie rece, ,$0/#' cu capsu!e!e 'e sa!,are %oa!e 'eco!ea0$ 'e pe pu#tea
M/i#ii -i se "#'ep$rtea0$(
Toate(
Mai e&act8 toate, cu o e&cep.ie(
Nici u# -iret!ic a! 4or.ei #u a,ea s$-i )ac$ pe ?e#o+i -i 2;:@a!;er s$ apar$ 'i#
aceasta( P$cat c$ #u a,ea !a "#'e/#$ o so#'$-spio# pe care s-o )i !$sat pe pu#te 3 i-ar )i
)$cut p!$cere s$-i ,a'$ ar0/#' pe cei ai ari eroi ai Repu+!icii(
D/re!e 'e io#i !$sate 'e capsu!e!e 'e sa!,are 'escriser$ spira!e pri# +$t$!ia care
)u!%era -i sc/#teia si!e#.ios "# ,i', urate 'e ,/#$tori ste!ari -i 'e #a,ete 'e recuperare
"#arate( Grie,ous "#cu,ii#.$ pe#tru si#e 3 asta a,ea s$-i ocupe tip su)icie#t pe#tru ca
propria !ui capsu!$ s$ poat$ a5u#%e !a #a,a 'e e,a'are(
C/#' i#tr$ "# capsu!a perso#a!i0at$, se %/#'i c$, pe#tru pria 'at$ "# cariera sa,
"#c$!ca or'i#e 3 'e-ii priise or'i#u! strict 'e a #u-! ati#%e pe Ca#ce!ar, Pa!pati#e a,ea s$
oar$ a!$turi 'e pre.io-ii !ui 1e'i(
Dup$ care, Grie,ous str/#se 'i# ueri -i suspi#$( Ce ar ai )i putut )ace7 La
ura ure!or, era r$0+oi(
Era co#,i#s c$ Lor' 2i'ious a,ea s$-! ierte(
U# c/p +!i#'at se "#c*isese peste )ereastra 'e o.e! tra#spare#t 'istrus$ a pu#.ii,
'ar to.i 'roi0ii ap.i 'e !upt$ care ai supra,ie.uiser$ )useser$ )$cu.i +uc$.e!e "#ai#te ca
atos)era s$ se )i putut sta+i!i0a(
Mai e&ista "#s$ o pro+!e$ serioas$(
F%/!./ituri!e #a,ei 'e,e#iser$ pera#e#te( # e&terior, sc/#tei a!+-i#ca#'esce#t
cur%eau ca u# -u,oi spre "#apoi, pe !/#%$ )erestre!e ,i'eoecra#u!ui( Potri,it ce!or trei
tipuri 'i)erite 'e a!are care ur!au siu!ta# pe pu#te, sc/#tei!e ace!ea erau tot ce ai
r$$sese 'i# scutu! a+!ati, a! +otu!ui cruci-$toru!ui !ipsit 'e co#tro!(
A#a;i# pri,i "#cru#tat u# 'isp!a: 'e co#so!$(
G Toate capsu!e!e 'e sa!,are au )ost !a#sate( N-a ai r$as #iciu#a "# toat$ #a,a(
Ri'ic$ oc*ii c$tre O+i->a#8 2u#te pri#-i aici(
O+i->a# p$rea ai 'e%ra+$ i#teresat 'ec/t rea!e#te "#%ri5orat(
G M'a( Pare a )i o oca0ie "# care s$-.i eta!e0i !e%e#'are!e ta!e#te 'e pi!ot, ti#ere
priete#( Po.i s$ pi!ote0i cruci-$toru! acesta, #u7
G Pi!otarea #u-i o pro+!e$( Aec*eria este aso!i0area, pe#tru care a*
C*icoti, 'ar treurat8 Pe#tru care, -tii -i tu, cruci-$toru! acesta #-a prea )ost proiectat(
C*iar 'ac$ a r$as "#tr-o si#%ur$ +ucat$(
O+i->a# pri,ea #eipresio#at(
G Ai atu#ci7
A#a;i# 'esc$t$r$$ p!asa 'e si%ura#.$ care sus.i#ea ca'a,ru! pi!otu!ui -i trase
trupu! 'i# scau#u! s$u(
G Atu#ci ar )i ai +i#e s$ ,$ )i&a.i !a !ocuri!e ,oastre, r$spu#se e!, i#sta!/#'u-se
"# scau# -i trec/#'u--i 'e%ete!e peste coe#0i!e #e)ai!iare(
Cruci-$toru! se 0%u'ui c*iar -i ai tare 'ec/t p/#$ atu#ci, iar orie#tarea !ui "#cepu
s$ se "#c!i#e -i u# a!t c!a&o# se a!$tur$ ,acaru!ui ce!or!a!te a!are(
G N-a )ost ,i#a ea9 tres$ri A#a;i#, retr$%/#'u--i /i#i!e 'e pe co#so!$(
Deoca'at$ #-a )$cut c*iar #iic9
G # o' c!ar #-a )ost, se au0i %!asu! #e#atura! 'e ca! a! !ui Pa!pati#e( 2e pare
c$ ci#e,a tra%e "# #oi(
G Gro0a,, urur$ A#a;i#( Oare este posi+i! s$ se "#t/p!e ce,a -i ai teri+i!7
G Poate c$ reu-i s$ ,or+i cu ei, 0ise O+i->a# -i se "#'rept$ spre sta.ia 'e
cou#ica.ii ap!ec/#'u-se 'easupra ecra#u!ui ei( 2$-i a#u#.$ c$ a capturat #a,a(
G Bi#e, ocup$-te 'e cou#ica.ii, "#cu,ii#.$ A#a;i# -i i#'ic$ sta.ia copi!otu!ui(
RN-DN, treci pe post 'e secu#'( Ca#ce!are7
G Da(
G 4i&a.i-,$ p!asa 'e si%ura#.$( Ie'iat( 2u#t %ata s-o "#ci#%( 2e str/+$ !a
+uc$.i!e 'e carcas$ ar0/#' care )u!%erau pe !/#%$ ,i'eoperete -i a'$u%$8 Di# ai u!te
pu#cte 'e ,e'ere(
Uria-a +$t$!ie spa.ia!$ care s)/-iase spa.iu! Corusca#tu!ui pe toat$ 'urata 0i!ei
aproape i#teri#a+i!e "#cepea "# s)/r-it s$ se apropie 'e s)/r-it(
Bo!ta p/!p/itoare 'e '/re io#ice -i sa!,e 'e tur+o!asere se 'estr$a "# 5eturi 'e
#a,e care s$reau "# *iperspa.iu, 'eoarece )or.a 'e atac separatist$ se retr$%ea cop!et(
Lui#a ste!ei "#'ep$rtate a Corusca#tu!ui c!i,a pri# #ori iri'esce#.i 'e crista!e 'e %a0e,
care erau r$$-i.e!e ,/#$tori!or ste!ari -i a!e pi!o.i!or( Cruci-$toare a,ariate se t/rau c$tre
-a#tiere!e spa.ia!e, trec/#' pe !/#%$ epa,e 'istruse ce at/r#au oarte "# 0iua i#)i#it$ a
spa.iu!ui i#terp!a#etar( Ec*ipa5e 'e a+or'are pre!uau coa#'a #a,e!or ce se pre'aser$,
"#te#i./#'u-i pe supra,ie.uitori pri#tre e+rii ec*ipa5e!or !or -i )i&/#' +o!.uri
!iitatoare 'roi0i!or(
4a.a !ui#at$ a p!a#etei-capita!$ era "#,$!uit$ "# )uu! a u# i!io# 'e i#ce#'ii
'ec!a#-ate 'e ipacturi!e eteoritice a!e )ra%e#te!or 'e #a,e 3 #u$ru! ce!or pr$+u-ite
)usese prea are pe#tru a putea )i ur$rite -i 'istruse 'e sisteu! 'e)e#si, p!a#etar 'e
supra)a.$( Per'eaua 'e !ui#i arti)icia!e 'e pe )a.a "#tu#ecat$ p$!i su+ str$!ucirea a!+-
ro-iatic$ 'i#spre cratere!e 'e o.e! ar0$tor 3 )iecare ipact !$sa "# ur$ o ca!'eir$ 'e
oarte i#ia%i#a+i!$( Pe ceru! Corusca#tu!ui, #a,e!e iporta#te #u ai erau acu ce!e
'e r$0+oi, ci ,e*icu!e!e 'e sti#%ere a i#ce#'ii!or -i recuperare ce +r$0'au ,$0'u*u!
p!a#etei(
O u!ti$ #a,$ a,ariat$ p$tru#se ,ui#' ascu.it "# atos)er$, co+or/#' prea repe'e
-i 'up$ u# ,ector prea a+rupt, cu +uc$.i care se rupeau -i !$sau "# ur$ proprii!e !or '/re
'e ,apori supra"#c$!0i.i 3 -iruri 'e tur+o!asere 'e pe tur#uri!e 'e)e#si,e p!a#etare !e
i0o!ar$ se#$tura -i ,/#$torii ste!ari se repe0ir$ pe traiectorii 'e i#tercep.ie pe#tru a
'istru%e c/t ai u!te 'i#tre )ra%e#te!e ratate 'e tu#uri!e DP( Mu!t 'easupra, 'i#co!o
'e atos)er$, pe pu#tea !ui R22 I#te%ritatea, !ocote#e#t-co!o#e!u! Lort* Nee'a se a'resa
a!arat u#ui spectru a!+$strui care-i a5u#%ea !a "#$!.iea %e#u#c*iu!ui, ateria!i0at 'e
+ateria 'e !asere "# )a0e 'i#tr-u# *o!ocou#icator8 u# e&traterestru "# ,e-i#te 1e'i, cu
oc*i e&o)ta!ici pe c*ipu! 0+/rcit -i cu urec*i !u#%i, cu ,/r)uri!e ascu.ite, 'e o
)!e&i+i!itate stra#ie(
G Tre+uie s$ 'e0acti,a.i sisteu! 'e)e#si, p!a#etar, 'o#u!e9 Este %e#era!u!
?e#o+i9 i#sist$ Nee'a( Co'u! !ui se ,eri)ic$( Este "#so.it 'e 2;:@a!;er -i-! au pe
Ca#ce!aru! Pa!pati#e9
G Au0it -i "#.e!es, r$spu#se ca! 1e'i( 2pu#e ei ce 'oresc(
Nee'a co+or" pri,irea spre c!ocotu! 'e p!$ci +!i#'ate a!e )u0e!a5u!ui ce se
'espri#'eau "# )!$c$ri 'e pe cruci-$toru! care se pr$+u-ea -i c*iar "# tip ce pri,ea, #a,a
se rupse "# 'ou$ !a #i,e!u! pu#.ii-*a#%ar( 1u$tatea posterioar$ )$cu o tu+$ pri# ,$0'u*
-i e&p!o'$ "# sec.iu#i, 'ar )ii#.a care se a)!a !a coe#0i!e 5u$t$.ii )ro#ta!e tre+uia s$ )ie
u#u! 'i#tre cei ai ari pi!o.i 'espre care Nee'a au0ise ,reo'at$8 5u$tatea )ro#ta!$
,i+r$ -i pi,ot$, "#s$ cu,a se "#'rept$, )$r$ s$ se )o!oseasc$ 'e #iic a!tce,a 'ec/t 'e o
+aterie 'e 5eturi -i 'e aripioare!e 'e )r/#are atos)eric$(
G # priu! r/#', o esca'ri!$ 'e #a,ete-popier, rosti Nee'a re'e,e#it ai ca!(
Dac$ #u opresc i#ce#'ii!e, #u ,a ai r$/#e su)icie#t$ carcas$ pe#tru a a5u#%e !a
supra)a.$( Dup$ aceea, o p!at)or$ 'e a#'ocare superc$!it$, cea ai puter#ic$
'ispo#i+i!$, )ii#'c$ #u ,or putea aso!i0a #ora!( Aceasta #u ,a )i o aso!i0are, ci o
pr$+u-ire co#tro!at$( Repet8 o pr$+u-ire co#tro!at$(
G Au0it -i "#.e!es, repet$ *o!o%raa 1e'i( 2e#$tura !or tra#spo#'er ree&pe'ia0$(
Dup$ ce o prii, 1e'i apro+$ cu %ra,itate(
G Mu!.uesc, !ocote#e#t-co!o#e!( Bra, ser,iciu pe#tru Repu+!ic$ a0i ai a'us
-i recu#o-ti#.a Or'i#u!ui 1e'i ai c/-ti%at( Ro'a, "#c*eiat(
Pe pu#tea I#te%rit$.ii, Lort* Nee'a putea 'oar s$ pri,easc$, cu /i#i!e "#cruci-ate
!a spate( Discip!i#a i!itar$ "i p$stra c*ipu! i#e&presi,, "#s$ !a "#c*eieturi!e 'e%ete!or
ap$ruser$ i#e!e a!+icioase, iar a!+ea.a se ri'ica p/#$ aproape !a "#c*eieturi(
! 'urea )iecare p$rticic$ a trupu!ui, -tii#' c$ #u a,ea cu s$ )ie 'e a5utor(
Deoarece e! -tia8 )ra%e#tu! ace!a 'e #a,$ era o capca#$ uci%a-$( Nie#i #u
putea s$ aso!i0e0e o asee#ea epa,$, #ici c*iar 2;:@a!;er( 4iecare secu#'$ care trecea
)$r$ ca ea s$ se )i rupt 'e)i#iti, pe#tru a i0+uc#i "# )!$c$ri era u# iraco! "# si#e, o 'o,a'$
a ta!e#te!or u#ui pi!ot pe +u#$ 'reptate !e%e#'ar 3 'ar c/#' )iecare secu#'$ este u#
iraco!, c/te pot )i reu#ite !ao!a!t$ "#tr-u# -ira%7
Lort* Nee'a #u era u# i#s re!i%ios -i #ici )i!oso) sau eta)i0icia# 3 e! cu#o-tea
4or.a 'oar pe +a0a reputa.iei acesteia, 'ar acu se tre0i cer/#'u-i 4or.ei, "# a'/#cu!
i#iii sa!e, ca atu#ci c/#' s)/r-itu! #$pras#ic a,ea s$ ,i#$ pe#tru oae#ii 'i# i#terioru!
ace!ui rest 'e #a,$ s$ )ie ce! pu.i# i#sta#ta#eu(
Oc*ii "! "#.epau( Iro#ia sor.ii "i ri'icase u# #o' "# %/t( 4!ota Loca!$ se !uptase
super+ -i 1e'i co#tri+uiser$ cu partea !or supraua#$ 3 "# ciu'a tuturor pro+a+i!it$.i!or,
Repu+!ica "#,i#sese a0i(
Totu-i +$t$!ia aceasta se '$'use pe#tru a-! sa!,a pe Ca#ce!aru! 2upre Pa!pati#e(
Ei "#,i#seser$, 'ar acu, c/#' st$tea -i pri,ea #ea5utorat, Nee'a #u--i putea
a!u#%a se#0a.ia c$ erau pe ca!e s$ piar'$ r$0+oiu!(
Aceasta este capo'opera !ui A#a;i# 2;:@a!;er8
Mu!.i spu# c$ e! este ce! ai +u# pi!ot spa.ia! 'i# %a!a&ie, 'ar su#t sip!e ,or+e,
#$scute 'i# pera#e#te!e re)eriri 6o!oNet !a -iru! s$u #ee%a!at 'e ,ictorii "# 'ue!uri!e
,/#$tori!or ste!ari( Distru%erea 'roi0i!or-,u!turi -i a tri-,/#$tori!or este pur -i sip!u o
c*estiu#e 'e re)!e&e superioare -i "#cre'ere "# 4or.$ 3 e! a petrecut at/t 'e u!te ore "#
ca+i#$ "#c/t site ,/#$toru! ste!ar ca pe proprii!e sa!e ,e-i#te( Este c*iar corpu! s$u, cu
5eturi "# !oc 'e picioare -i tu#uri "# !oc 'e pu#i(
Ceea ce )ace "# c!ipa aceasta tra#sce#'e sip!a pi!otare, tot a-a cu !upta 1e'i
tra#sce#'e o "#c$ierare "# curtea -co!ii(
E! st$ "#tr-u# )oto!iu p$tat 'e s/#%e -i u-cat 'e +!astere, "#apoia u#ei co#so!e pe
care #-a ai ,$0ut-o #icio'at$ p/#$ acu, o co#so!$ cu coe#0i co#cepute pe#tru 'e%ete
e&traterestre( Na,a "# care se a)!$ #u #uai c$ se ca+rea0$ ca u# 'e@+ac; tur+at pri#
spire +ruta!e 'e tur+u!e#.e aerie#e, ci este i#ce#'iat$ -i se 'e0i#te%rea0$ ca o coet$ care
se 'estra$ "# ura ipactu!ui cu o p!a#et$ %i%a#t$ %a0oas$( E! 'ispu#e 'oar 'e secu#'e
pe#tru a "#,$.a cu s$ a#e,re0e u# ,e*icu! e&traterestru care pare c$ #u ai are ce!u!e
'e coa#'$ pupa -i #u !e ai are #ici pe ce!e pro,a(
A-a ce,a, ca s-o spu#e sip!u, este iposi+i!( Nu se poate rea!i0a(
Cu toate acestea, e! o ,a )ace(
4ii#'c$ e! este A#a;i# 2;:@a!;er -i )ii#'c$ e! #u cre'e "# iposi+i!(
-i r$-c*irea0$ /i#i!e -i pe#tru u# oe#t pre!u#% a+ia /#%/ie coe#0i!e,
si.i#'u-!e )ore!e su+ 'e%ete, ascu!t/#' ,i+ra.ii!e pe care ati#%eri!e !ui 'e!icate !e triit
)iec$rei supra)e.e 'e co#tro! "#c$ e&iste#t$ a #a,ei ce se 'e0i#te%rea0$, "#%$'ui#'
re0o#a#.e!or !or s$ i se co#topeasc$ "# i#te p/#$ se tra#s)or$ "#tr-o aro#ie, ai'oa
u#ui )erroa# ,irtuo0 a! *arpei-)ericirii care--i ,eri)ic$ acor'area i#strue#tu!ui(
Ai "# ace!a-i tip a+soar+e putere 'i# 4or.$( A'u#$ percepere -i #oroc -i acea
i#tui.ie i#sti#cti,$, preco#-tie#t$ 'espre-ce-se ,a "#t/p!a-"#-ur$toare!e-0ece-secu#'e
care a )ost 'i#tot'eau#a ese#.a ta!e#tu!ui s$u(
Pe#tru ca apoi s$ "#ceap$(
La pria i-care se acti,ea0$ aripioare!e 'e )r/#are atos)eric$ 3 pe $sur$ ce !e
sc*i+$ u#%*iuri!e 'e atac -i e&ecut$ cic!uri 'e 'ep!iere -i p!iere pe#tru a "#ceti#i
co+or/rea #a,ei )$r$ s$ !e ar'$ totu-i cop!et, u%etu! !or 'e co#tra+as cap$t$ u# rit
pu#ctat, ca o i#i$ care oca0io#a! ai ratea0$ c/te o +$taie( 1eturi!e )ro#ta!e 'e
po0i.io#are, a,ariate "# +$t$!ia #a,a!$ 'i# spa.iu, se 'ec!a#-ea0$ acu "# 'irec.ii a!eatorii,
'ar e! poate s$ sit$ "#cotro "! poart$ -i !e ati#%e succesi,, )$c/#' 'i# c/#tecu! !or tea
co#certu!ui s$u ipro,i0at(
Iar a'e,$rata i#spira.ie, #ota 'e %e#iu sc!ipitor 'e e!e%a#t$ care-i a'uce
capo'opera !a ,ia.$ este co#trapu#ctu! sopra#o8 o "#-iruire si#copat$ 'e trape e&terioare
'i# )u0e!a5 care %!isea0$, 'esc*i0/#'u-se, "#c*i0/#'u-se -i 'esc*i0/#'u-se 'i# #ou,
o'i)ic/#' "# c*ip su+ti! aero'i#aica #a,ei, pe#tru a-i o)eri e&act $riea 'e %!isa'$
sau "#$!.are sau ,ira5 #ecesar$ a'ucerii uria-ei 5u$t$.i 'e cruci-$tor "# co#u! 'e apropiere
a! u#ei .i#te pu#cti)ore a)!ate !a o 'ep$rtare 'e o optie 'i# p!a#et$(
4or.a )ace posi+i!e toate astea, 'ar -i ai u!t 'ec/t 4or.a( A#a;i# #u are #ici u#
i#teres "# acceptarea cu se#i#$tate a ceea ce ,a a'uce 4or.a( Nu aici -i #u acu( Nu c/#'
su#t "# 5oc ,ie.i!e !ui Pa!pati#e -i O+i->a#( 2itua.ia st$ e&act i#,ers8 e! "#-)ac$ 4or.a cu
re)u0u! 'es$,/r-it 'e a e-ua(
E! ,a aso!i0a #a,a aceasta(
E! "-i ,a sa!,a priete#ii(
#tre ,oi#.a !ui -i ,oi#.a 4or.ei #u e&ist$ "#)ru#tare(
PARTEA A DOUA 3 2EDUCMIA(
#tu#ericu! este %e#eros(
#tu#ericu! este ce! care p!a#tea0$ cru0ie "# 'reptate, care picur$ 'ispre. "#
copasiu#e, care "#,e#i#ea0$ iu+irea cu sei#.e!e "#'oie!ii(
#tu#ericu! poate )i r$+'$tor, 'eoarece pic$tura cea ai $ru#t$ 'e p!oaie ,a )ace
ca sei#.e!e ace!ea s$ "#co!.easc$(
P!oaia ,a ,e#i -i sei#.e!e ,or "#co!.i, 'eoarece "#tu#ericu! este so!u! "# care cresc
e!e -i este #orii 'e 'easupra !or, iar e! a-teapt$ "#'$r$tu! soare!ui care !e '$ !ui#$(
R$+'area "#tu#ericu!ui este i#)i#it$(
Cu tipu!, p/#$ -i ste!e!e se sti#%(
LINII DE 4RACTUR(
Mace >i#'u se .i#ea cu o /#$ 'e /#eru! u-ii 'e !/#%$ ca!a pe#tru trupe
'esc*is$ a #a,ei 'e sus.i#ere, i5i#' oc*ii "# ,/#tu! care-i )!utura a#tia "#'$r$t( Cea!a!t$
/#$ era .i#ut$ pa,$0$ !a oc*i, )eri#'u-i 'e str$!ucirea u#eia 'i#tre o%!i#0i!e or+ita!e care
)oca!i0au !ui#a 0i!ei pe p!a#eta-capita!$( Acu o%!i#'a se rotea !e#t, "#%$'ui#' u#ei
+e#0i 'e aur% s$ se apropie 'e 'esti#a.ia #a,ei(
Desti#a.ia aceea, o p!at)or$ 'e aso!i0are cu %rosiea 'e u# ;i!oetru a)!at$ "#
,asta 0o#$ i#'ustria!$ a p!a#etei, era arcat$ pri#tr-u# tur# cu pa#te a+rupte 'e )u -i
,apori care se ri'ica 'e !a supra)a.$ p/#$ !a p$turi!e superioare a!e atos)erei, u# tur#
care a+ia "#cepea s$ se !$.easc$ -i s$ se 'esco!$ceasc$ 'e !a i#uscu!a sa surs$
pu#cti)or$ p/#$ !a o pat$ ce acoperea ori0o#tu! 'easupra ,/#turi!or stratos)erice(
Na,a 'e sus.i#ere ,ui peste ca#ioa#e!e )$r$ )u#' 'i# 'uro.e! -i perato# ce
)orau peisa5u! Corusca#tu!ui, "#'rept/#'u-se 'irect spre 0o#a i#'ustria!$, )$r$ s$ ai
.i#$ seaa 'e re%u!i!e ri%i'e 'e tra)ic care %u,er#au 0+oruri!e peste capita!a %a!actic$ 3
p/#$ ce !e%ea ar.ia!$ a,ea s$ )ie a+ro%at$ "# o' o)icia! 'e 2e#at, ceruri!e "#tu#ecate
a,eau s$ )ie str$+$tute #uai 'e ,e*icu!e!e i!itare a!e Repu+!icii, 'e tra#sportoare 1e'i
-i 'e ,e*icu!e 'e ur%e#.$(
Na,a 'e sus.i#ere apar.i#ea tuturor ce!or trei cate%orii(
Acu Mace putea s$ ,a'$ cruci-$toru! 3 ce ai r$$sese 'i# e! 3 pe p!at)ora
ars$ 'e )!$c$ri, *$t 'eparte8 o +uc$.ic$ 'e #a,$, u# )ra%e#t, ai pu.i# 'e o treie 'i#
ceea ce )usese c/#',a #a,aWaira! a 4e'era.iei Coercia!e, "#c$ ar0/#' "# ciu'a 5eturi!or
'e spu$ a#tii#ce#'iu re,$rsate asupra ei 'i# ci#ci #a,e 'i)erite, -i trupe!e 'e c!o#e
pe#tru ca0uri 'e ur%e#.$ care o "#co#5urau pe p!at)or$(
Mace c!$ti#$ 'i# cap( 2;:@a!;er, 'i# #ou A!esu!(
Ci#e a!tu! ar )i putut co+or" cu epa,a aceasta7 Ci#e a!tu! s-ar )i putut apropia
$car pe 'eparte 'e reu-ita !ui7
Na,a 'e sus.i#ere +a!a#s$ "#tr-o aso!i0are scurt$, cu repu!soare!e ur!/#'( Mace
s$ri 5os "#ai#te ca ea s$ )i ati#s so!u! -i-i )$cu pi!otu!ui u# se# cu pa!a 'esc*is$,
a#u#./#'u-! s$ a-tepte( 4$r$ c*ip "#apoia c$-tii sa!e, pi!otu! r$spu#se cu pu#u! "#c!e-tat(
De-ii, 'esi%ur, pi!otu! #u era !ipsit 'e c*ip( 2u+ casca !ui +!i#'at$, pi!otu!-c!o#$
a,ea u# c*ip pe care Mace >i#'u -i-! reai#tea prea +i#e(
U# c*ip care a,ea s$-i reai#teasc$ ,e-#ic c$, o'i#ioar$, e! "! a,usese pe Doo;u
"# /#$ -i-! !$sase s$ scape(
Trapa u#ei capsu!e 'e sa!,are "#cepu s$ se 'esc*i'$ 'e partea opus$ a p!at)orei(
Ec*ipe!e 'e i#ter,e#.ie se %r$+ir$ cu u# to+o%a# 'e ie-ire -i peste o c!ip$ Ca#ce!aru!
2upre, O+i->a# ?e#o+i -i A#a;i# 2;:@a!;er erau to.i pe p!at)ora 'e !/#%$ #a,a care
ar'ea, ura.i "#'eaproape 'e o u#itate RN 'estu! 'e po#osit$, care aso!i0$ pe 5eturi 'e
a#e,rare perso#a!i0ate(
Mace por#i %r$+it "# "#t/pi#area !or(
De-i#te!e !ui Pa!pati#e erau arse -i s)/-iate pe ar%i#i -i Ca#ce!aru! p$rea
,!$%uit 3 c/#' se "#'ep$rtar$ 'e #a,$, se re0e$ u-or 'e +ra.u! !ui 2;:@a!;er( De cea!a!t$
parte a !ui 2;:@a!;er, Maestru! ?e#o+i ar$ta -i e! 'estu! 'e r$u8 pr$)uit -i cu o '/r$ 'e
s/#%e pre!i#%/#'u-se 'i#tr-o ra#$ 'e !a cap(
Pe 'e a!t$ parte, 2;:@a!;er ar$ta e&act ca erou! 6o!oNet care se presupu#ea c$
este( P$rea c$--i 'oi#$ to,ar$-ii pri# "#$!.ie, ca -i cu "# o' stra#iu crescuse -i ai
u!t "# !u#i!e 'e c/#' "! ,$0use Mace u!tia oar$( P$ru! "i era r$,$-it -i c*ipu! "+u5orat,
iar ersu! p$stra %ra.ia "#r$'$ci#at$ a u#ui !upt$tor "##$scut, 'ar "# .i#uta !ui e&ista ce,a
#ou8 "# i-c$ri!e capu!ui, poate, sau "# )e!u! "# care %reutatea +ra.u!ui !ui Pa!pati#e pe
u$ru! s$u p$rea cu,a s$ )ie )ireasc$ aco!o sau a!tce,a ai pu.i# 'e)i#i+i!( O
'e%a5are #ou$, o "#cre'ere #ou$( O aur$ 'e putere i#terioar$(
Caris$(
2;:@a!;er #u ai era ace!a-i t/#$r pe care Co#si!iu! "! triisese "# I#e!u! E&terior
cu ci#ci !u#i sta#'ar' "# ur$(
G 2u#te.i s$#$tos, Ca#ce!are7 se i#teres$ Mace( A,e.i #e,oie 'e "#%ri5iri
e'ica!e7 2c*i.$ u# %est c$tre #a,a 'e sus.i#ere care a-tepta8 A o i#)irerie 'e tere#
cop!et ec*ipat$
G Nu, #u, #u-i #e,oie, rosti Pa!pati#e cu %!as 'estu! 'e sti#s( Mu!.uesc, Maestre
>i#'u, "#s$ $ sit +i#e( Destu! 'e +i#e, u!.uit$ ce!or 'oi(
Mace "i sa!ut$ 'i# cap(
G Maestre ?e#o+i7 A#a;i#7 2u#te.i s$#$to-i7
G # ,ia.a ea #u -a si.it ai +i#e, rep!ic$ 2;:@a!;er(
P$rea c$ #-ar )i e&a%erat cu #iic "# spuse!e !ui 3 ?e#o+i se u!.ui s$ ri'ice 'i#
ueri -i )$cu o %rias$ scurt$ c/#' "-i ati#se ra#a 'e !a cap(
G Nu-i 'ec/t u# cucui( Poate c$ i#)ireria 'e tere# este uti!$ a!tu#'e,a(
G A-a-i, "#cu,ii#.$ Mace "#cru#tat( Nu a,e #ici $car o estiare pre!ii#ar$ a
pier'eri!or "# r/#'u! popu!a.iei ci,i!e(
4$cu se# #a,ei 'e sus.i#ere, care se ri'ic$ ,ui#' -i se "#'ep$rt$ "# 'irec.ia
#e#u$rate!or i#ce#'ii ce s$!.uiau "# ro-u apropierea #op.ii(
G O #a,et$ se "#'reapt$ "#coace, Ca#ce!are, -i "#tr-o or$ ,e.i )i "# 2e#at( 6o!oNet
a )ost 'e5a a#u#.at c$ ,e.i )ace o 'ec!ara.ie(
G Doi )ace 'a, 'a, ,oi )ace( Pa!pati#e "! ati#se pe Mace pe +ra.8 "#tot'eau#a
i-ai )ost 'e are a5utor, Maestre >i#'u( Mu!.uesc(
G 1e'i su#t o#ora.i s$ s!u5easc$ 2e#atu!, e&ce!e#.$(
Poate c$ pe cu,/#tu! 2e#at e&istase o u-oar$ acce#tuare( Mace r$ase i#e&presi,,
c/#' "-i "#'ep$rt$ su+ti! +ra.u! 'e /#a Ca#ce!aru!ui( ! pri,i pe O+i->a#(
G Ai -i a!tce,a 'e raportat, Maestre ?e#o+i7 Ce s-a "#t/p!at cu %e#era!u!
Grie,ous7
G Co#te!e Doo;u era aco!o, i#ter,e#i 2;:@a!;er( KC*ipu! !ui a,ea o e&presie pe
care Mace #-o putea 'esci)ra 3 /#'rie, "#s$ "# ace!a-i tip pru'e#.$, +a c*iar
#e)ericireL( Acu este ort(
G Mort7 se uit$ 'e !a A#a;i# !a O+i->a# -i "#apoi8 Este a'e,$rat7 L-a.i ucis pe
co#te!e Doo;u7
G T/#$ru! eu priete# este prea o'est 3 e! !-a ucis pe co#te!e Doo;u( 2ur/0/#',
?e#o+i "-i ati#se cucuiu!8 Eu tr$%ea u# pui 'e so#(
G Dar
Mace c!ipi repe'e( Doo;u "#se#a pe#tru separati-ti ceea ce "#se#a Pa!pati#e
pe#tru Repu+!ic$8 ce#tru! 'e %ra,ita.ie care !e%a !ao!a!t$ o %a!a&ie spira!$ ce a+u#'a "#
i#terese speci)ice( Lipsit$ 'e Doo;u, Co#)e'era.ia 2istee!or I#'epe#'e#te #u putea s$
ai )ie o a'e,$rat$ co#)e'era.ie( # c/te,a s$pt$/#i, a,ea s$ se 'e0i#te%re0e(
# c/te,a 0i!e(
G Dar repet$ e!(
Ai "# ce!e 'i# ur$ #u se putu %/#'i !a u# 'ar(
Totu! era at/t 'e u!uitor, "#c/t aproape 3 aproape, totu-i #u cop!et 3 c$ sc*i.$ u#
0/+et(
G Asta, ur$ e!, este ,estea cea ai +u#$ pe care a au0it-o 'e c/#' C!$ti#$
'i# cap8 Nici #u ai .i# i#te 'e c/#'( A#a;i# cu ai reu-it7
# o' i#e&p!ica+i!, t/#$ru! 2;:@a!;er p$rea "# o' c!ar st/#5e#it 3 #oua !ui
postur$ p!i#$ 'e "#cre'ere co!aps$ !a )e! 'e +rusc ca u# 'e)!ector supra"#c$rcat -i, "# !oc
s$-! pri,easc$ pe Mace, oc*ii i se "#toarser$ c$tre Pa!pati#e( Cu,a, !ui Mace #u i se p$ru
c$ aceea era o'estie( 2e uit$ -i e! !a Ca#ce!ar, cu e&a!tarea #$rui#'u-se, tra#s)or/#'u-
se "# irare ti,it$ 'e suspiciu#e(
G A )ost cu totu! e&traor'i#ar, ,or+i sec Pa!pati#e i#'i)ere#t !a oc*ii i5i.i ai
!ui Mace( Desi%ur, #u $ pricep ca 'e!oc !a arta /#uirii sa+iei( Pe#tru oc*iu! eu 'e
aator, i s-a p$rut c$ Doo;u a )ost #i.e! prea "#cre0$tor "# si#e( Mai a!es 'up$ ce se
'e+arasase cu at/ta u-uri#.$ 'e Maestru! ?e#o+i(
O+i->a# se "+u5or$, 'oar pu.i# iar A#a;i# se "#ro-i co#si'era+i! ai u!t(
G Poate c$ t/#$ru! A#a;i# a )ost pur -i sip!u ai puter#ic oti,at, ur$
Pa!pati#e 0/+i#'u-i cu sipatie( La ura ure!or, Doo;u !upta pe#tru a uci'e u#
'u-a#, "# ,ree ce A#a;i# !upta pe#tru a sa!,a 3 'ac$ pot presupu#e o#oarea aceasta 3
u# priete#(
#cru#t$tura !ui Mace spori( Cu,i#te!e erau )ruoase( Poate c*iar a'e,$rate,
totu-i asta #u "#se#a c$ !ui i-ar )i p!$cut(
Niciu#u! 'i#tre e+rii Co#si!iu!ui 1e'i #u )usese ,reo'at$ "#c/#tat 'e re!a.ia
str/#s$ 'i#tre 2;:@a!;er -i Ca#ce!ar 3 purtaser$ #u #uai o 'iscu.ie 'espre acest su+iect
cu O+i->a#, pe ,reea c/#' 2;:@a!;er "i era pa'a@a# 3 iar Mace #u era 'e)e! u!.uit
s$-! au'$ pe Pa!pati#e ,or+i#' "# #ue!e u#ui t/#$r 1e'i care p$rea #epre%$tit s$ r$spu#'$
si#%ur(
G 2u#t si%ur c$ Co#si!iu! ,a )i )oarte i#teresat 'e raportu! t$u cop!et, A#a;i#,
rosti e! ap$s/#' su)icie#t pe cop!et pe#tru a se )ace "#.e!es(
2;:@a!;er "#%*i.i u# #o', apoi, !a )e! 'e +rusc pe c/t co!apsase, aura 'e "#cre'ere
ca!$ -i )ireasc$ re,e#i "# 5uru! s$u(
G Da( Bi#e"#.e!es, Maestre >i#'u(
G Tre+uie s$ ai raport$ -i c$ Grie,ous a )u%it, spuse O+i->a#( Este !a )e! 'e
!a- ca "#tot'eau#a(
Mace accept$ ,estea cu o "#cu,ii#.are(
G E! #u-i "#s$ 'ec/t u# coa#'a#t i!itar( 4$r$ Doo;u care s$ .i#$ coa!i.ia
!ao!a!t$, aceste sistee a-a-0is i#'epe#'e#te se ,or 'estr$a -i e!e o -tiu prea +i#e( !
pri,i 'irect "# oc*i pe Ca#ce!aru! 2upre8 Aceasta este -a#sa #oastr$ cea ai +u#$ pe#tru
a ipu#e pacea( Pute pu#e cap$t r$0+oiu!ui c*iar acu(
Iar c/#' Pa!pati#e "i r$spu#se, Mace >i#'u se e&ti#se "# 4or.$(
# perceperea pri# 4or.$ a !ui Mace, !uea se crista!i0$ "# 5uru! !or, 'e,e#i#' o
piatr$ pre.ioas$ 'e rea!itate str$+$tut$ 'e iper)ec.iu#i -i !i#ii 'e )ractur$ 'e posi+i!it$.i(
Acesta era ta!e#tu! !ui aparte8 s$ ,a'$ )e!u! "# care oae#ii -i situa.ii!e se potri,eau
!ao!a!t$ "# 4or.$, s$ %$seasc$ p!a#e!e 'e c!i,a5 ce !e puteau 'eteri#a s$ se 'espice "#
o'uri uti!e -i s$ i#tuiasc$ ce )e! 'e !o,itur$ ar )i )ost cea ai +u#$( Cu toate c$ e! #u
putea 'eteri#a cu certitu'i#e se#i)ica.ia structuri!or pe care !e percepea 3 #oru!
"#tu#ecat 'e 'easupra 4or.ei care se ri'icase o 'at$ cu re#a-terea 2it*i!or "#%reu#a !ucru!
acesta pe 0i ce trecea( Pre0e#.a pu#cte!or 'e ip!o0ie era "#tot'eau#a !ipe'e(
Mace acceptase e'ucarea !ui A#a;i# 2;:@a!;er, 'e-ii co#tra0icea tra'i.ia 1e'i
,ec*e 'e i!e#ii, 'eoarece, 'i# structura !i#ii!or 'e )ractur$ 'i# 4or.$ "# 5uru! +$iatu!ui,
putuse i#tui a'e,$ru! presupu#erii !ui Oui-Go# 1i##8 c$ sc!a,u!-copi! 'e pe Tatooi#e era
cu a'e,$rat A!esu! pro)e.it, ce! #$scut pe#tru a a'uce ec*i!i+ru "# 4or.$( 2us.i#use
proo,area !ui O+i->a# ?e#o+i !a ra#%u! 'e Maestru -i reparti0area i#struirii A!esu!ui
tocai acestui aestru #ou -i #etestat, )ii#'c$ percep.ia !ui u#ic$ "i ar$tase !i#ii puter#ice
'e 'esti# ce !e !e%au ,ie.i!e !ao!a!t$, !a +i#e -i !a r$u( # 0iua a!e%erii !ui Pa!pati#e "#
ca!itate 'e Ca#ce!ar, ,$0use c$ Pa!pati#e era e! "#su-i u# pu#ct 'e ip!o0ie 'e o
iporta#.$ i#ia%i#a+i!$8 u# o 'e care putea 'epi#'e c*iar soarta Repu+!icii(
Acu "i ,e'ea "preu#$ pe cei trei +$r+a.i -i re.eaua cop!e&$ 'e !i#ii 'e )ractur$
-i 'e stres care-i u#ea era at/t 'e i#cre'i+i! 'e puter#ic$, "#c/t structura ei 'ep$-ea orice
posi+i!itate 'e ca!cu!(
A#a;i# era cu,a u# pu#ct ce#tra!, pi,otu! u#ei p/r%*ii care-! a,ea !a u# cap$t pe
O+i->a#, iar !a cap$tu! ce!$!a!t pe Pa!pati#e, cu %a!a&ia "# ec*i!i+ru, 'ar #oru! "#tu#ecat
'e 'easupra 4or.ei "pie'ica percep.ia !ui s$ se e&ti#'$ "# ,iitor pe#tru $car u# sip!u
i#'iciu asupra ce!or ce s-ar )i putut "#t/p!a( Ec*i!i+ru! era 'e5a at/t 'e 'e!icat, "#c/t #u
putea %*ici re0u!tatu! )i#a! a! #ici u#ei uta.ii8 cea ai i#)i$ ap$sare "# orice 'irec.ie ar
)i %e#erat osci!a.ii *aotice( 2e putea "#t/p!a orice(
A+so!ut orice(
Iar re.eaua 'e !i#ii 'e )ractur$ care-i !e%a pe to.i trei !ao!a!t$ 'e%a5a iasa p$r.ii
"#tu#ecate(
Mace ri'ic$ )ru#tea -i pri,i ceru!, c$ut/#' steaua c$0$toare a #a,etei 1e'i care se
"#'repta spre ei "# aur%u! tot ai "#tu#ecat(
G At/t tip c/t Grie,ous este "# !i+ertate, $ te c$ #u poate )i ,or+a 'espre
pace, rostea Ca#ce!aru! cu triste.e( Doo;u era u#ica !es$ pe#tru o#struoasa sete 'e
$ce! a !ui Grie,ous( #truc/t co#te!e #u ai e&ist$, %e#era!u! a )ost e!i+erat pe#tru a
'e,asta %a!a&ia( M$ te c$, 'eparte 'e a se )i s)/r-it, r$0+oiu! acesta este pe ca!e s$
'e,i#$ u!t ai teri+i!(
G Ai ce se "#t/p!$ cu 2it*ii7 "#tre+$ O+i->a#( Moartea !ui Doo;u ar )i tre+uit
ce! pu.i# s$ "#ceap$ 'ii#uarea "#tu#ericu!ui, "#s$ acesta se site ai puter#ic ca
oric/#'( Mi-e tea$ c$ i#tui.ia Maestru!ui Ro'a este corect$8 Doo;u #u a )ost 'ec/t
uce#icu! Lor'u!ui 2it*, #u Maestru!(
Mace por#i c$tre 'ocu! pe#tru ,e*icu!e ici u#'e a,ea s$ aso!i0e0e #a,eta 1e'i,
iar cei!a!.i "! urar$(
G Lor'u! 2it*, 'ac$ e! ai e&ist$, se ,a ar$ta "# tip( A-a )ac ei "#tot'eau#a(
2per$ c$ O+i->a# a,ea s$ "#.e!ea%$ su%estia -i s$ "#c*eie su+iectu! 3 Mace #u
'orea s$ ,or+easc$ 'espre i#,esti%a.ii "# o' 'esc*is "# )a.a Ca#ce!aru!ui 2upre(
Cu c/t Pa!pati#e -tia ai pu.i#e, cu at/t era ai +i#e(
G O e#i%$ u!t ai i#teresa#t$ este Grie,ous, ur$ e!( D-a a,ut "# /#$,
Ca#ce!are, iar i!a #u se #u$r$ pri#tre ,irtu.i!e !ui( De-ii to.i #e +ucur$ c$ ,-a cru.at,
#u pot s$ #u $ "#tre+ 'e ce a )$cut-o(
Pa!pati#e 'es)$cu pa!e!e(
G Pot 'oar s$ presupu# c$ separati-tii -ar )i pre)erat ca ostatic, 'ec/t ca artir(
Cu toate c$, 'esi%ur, a'e,$ru! este iposi+i! 'e -tiut 3 s-ar putea s$ #u )i )ost a!tce,a
'ec/t toa#a %e#era!u!ui( I#co#sta#.a !ui este 'e #otorietate(
G Poate c$ !i'erii separati-ti !-ar putea "#)r/#a, "# sc*i+u! a#uitor
G Mace "-i !$s$ pri,irea s$ r$t$ceasc$ apare#t i#'i)ere#t$ u#'e,a 'easupra
capu!ui Ca#ce!aru!ui - cope#sa.ii(
G Nici #u poate )i ,or+a 'espre a-a ce,a, se "#'rept$ Pa!pati#e #ete0i#'u--i
,e-i#te!e( Ne%ocierea u#ei p$ci ar )i o recu#oa-tere a C2I ca %u,er# !e%iti a!
sistee!or re+e!e 3 ec*i,a!e#t cu pier'erea r$0+oiu!ui9 Nu, Maestre >i#'u, r$0+oiu!
acesta poate )i "#c*eiat "#tr-u# si#%ur o'( Pre'are #eco#'i.io#at$9 Iar asta #u se ,a
petrece, at/ta tip c/t Grie,ous este "# ,ia.$(
G Per)ect, 0ise Mace( Atu#ci Or'i#u! 1e'i ,a )ace 'i# capturarea %e#era!u!ui
Grie,ous sarci#a sa prioritar$(
Pri,i 'e !a A#a;i# !a O+i->a#, apoi "#apoi !a Pa!pati#e( 2e ap!ec$ spre Ca#ce!ar
-i %!asu! !ui co+or" -i c$p$t$ u# to# *ot$r/t, cu o i#te#sitate ascu#s$ care su%era 3 'oar
)oarte ,a% 3 suspiciu#e -i a,ertise#t(
G R$0+oiu! acesta a a5u#s 'e5a u!t prea 'eparte( ! ,o %$si pe Grie,ous -i
r$0+oiu! se ,a s)/r-i(
G Nu a #ici o "#'oia!$, apro+$ Pa!pati#e )$r$ s$--i sc*i+e pasu! -i apare#t )$r$
s$--i )i 'at seaa 'e to#u! ce!ui!a!t( N-ar tre+ui totu-i s$ su+esti$ ,ic!e#ia
separati-ti!or( Este posi+i! ca p/#$ -i r$0+oiu! "# si#e s$ #u )i )ost 'ec/t o sip!$ utare 3
coe#t$ e! cu e!e%a#.$ -i 'iscre.ie 3 'i#tr-u# 5oc u!t ai iporta#t(
Pe c/#' #a,eta 1e'i ,ira spre p!at)ora 'e aso!i0are pri,at$ a Ca#ce!aru!ui 'e !a
Ca+i#etu! 2e#atu!ui, O+i->a# "! pri,ea pe A#a;i# care se pre)$cea c$ #u se uit$ pe
)ereastr$( Pe p!at)or$ a-tepta u# co#ti#%e#t ic 'e "#t/pi#are )orat 'i# se#atori -i
A#a;i# se str$'uia cu 'isperare s$ par$ c$ #-ar )i cercetat ace! %rup icu., "#setat 'up$ u#
c*ip a#ue( Pre)$c$toria era 0a'ar#ic$"# 4or.$, A#a;i# ra'ia at/ta a%ita.ie, "#c/t O+i-
>a# practic "i putea au0i +$t$i!e i#iii(
Maestru! 1e'i o)t$ #eau0it( A,ea o i'ee c/t se putea 'e !ipe'e 'espre c*ipu! pe
care )ostu! s$u pa'a@a# 'orea s$-! ,a'$(
C/#' #a,eta aso!i0$, >i#'u "i pri#se c$ut$tura 'i#apoia u$ru!ui !ui A#a;i#(
Maestru! ;oru# )$cu u# %est aproape i#,i0i+i!, !a care O+i->a# #u r$spu#se "# o'
e,i'e#t, 'ar c/#' Pa!pati#e, A#a;i# -i RN-DN 'e+arcar$ c$tre u!.iea care-i a-tepta,
O+i->a# r$ase "# ur$(
A#a;i# p$-i pe p!at)ora 'e aso!i0are -i se "#toarse !a e!(
G Nu ,ii7
G Nu a cura5u! s$-i "#)ru#t pe po!iticie#i, r$spu#se O+i->a# ar$t/#'u-i
o+i-#uitu! !ui sur/s 'iscret( Pre)er s$ er% -i s$ i#)ore0 Co#si!iu!(
G N-ar tre+ui s$ ,i# -i eu7
G Nu-i #e,oie( Acesta #u este raportu! o)icia!( # p!us 3 -i O+i->a# i#'ic$ %rupu!
'e reporteri 6o!oNet care se str/#sese "# 5uru! pasare!ei pieto#a!e 3 ci#e,a tre+uie s$ )ie
+$iatu! ,e'et$(
A#a;i# p$ru 5i%#it(
G B$r+atu! ,e'et$(
G A-a-i, a-a-i, c*icoti cu +!/#'e.e O+i->a#( Du-te -i "#t/pi#$-.i pu+!icu!,
B$r+atu!e De'et$(
G Ia stai a-a 3 "#trea%a opera.iu#e a )ost i'eea ta( Tu ai p!$#uit-o( Tu ai co#'us
sa!,area( Este r/#'u! t$u s$ ie-i !a rap$(
G N-o s$ scapi c*iar a-a u-or, ti#ere priete#( 4$r$ ti#e, #-a- )i a5u#s #ici $car !a
#a,a-aira!( Tu !-ai ucis pe co#te!e Doo;u -i !-ai sa!,at 'e u#u! si#%ur pe Ca#ce!ar -i
"# tot acest tip, 'ac$ pot )i iertat c$ o spu#, ai purtat "# c/rc$ u# +$tr/# -i 'istrus
Maestru 1e'i !e-i#at( Ca s$ #u ai ai#tesc 'e aso!i0area care ,a )i sta#'ar'u!
Iposi+i!u!ui "# toate a#ua!e!e 'e pi!ota5 'i# ur$toarea ie 'e a#i(
G Toate astea #uai 'atorit$ i#struirii ta!e, Maestre
G Asta #u-i 'ec/t o scu0$( Tu e-ti erou!( Mer%i -i petrece-.i 0iua 'e %!orie
"#co#5urat 'e
G O+i->a# "-i "#%$'ui o tuse scurt$ -i 'ispre.uitoare - po!iticie#i(
G 6ai'e, Maestre "i e-ti 'ator( Ai #u #uai pe#tru c$ .i-a sa!,at ,ia.a
pe#tru a 0ecea oar$
G A #oua oar$( Cato Neioi'ia #u se pu#e !a socotea!$, )ii#'c$ %re-ea!a a )ost a
ta( O+i->a# )!utur$ u-or 'i# /#$8 Ne ,e'e /i#e 'ii#ea.$ !a i#)orarea 'espre
I#e!u! E&terior(
G Atu#ci +i#e( Dar pe#tru u!tia 'at$(
A#a;i# c*icoti -i-i )$cu se# 'i# /#$, apoi por#i %r$+it pe#tru a-! a5u#%e 'i#
ur$ pe Pa!pati#e, care p$tru#'ea "# i5!ocu! se#atori!or cu u-uri#.a !i#$ a o.e!u!ui
tra#spare#t %resat a u#ui po!iticia# 'e pro)esie(
Trapa se "#c*ise eretic, #a,eta 'eco!$ -i 0/+etu! !ui O+i->a# 'isp$ru c/#' se
"#toarse c$tre Mace >i#'u(
G Doreai s$ 'iscut$(
>i#'u se apropie 'e O+i->a# !/#%$ )ereastr$ -i i#'ic$ 'i# +$r+ie sce#a 'e pe
p!at)ora 'e aso!i0are(
G Este ,or+a 'espre A#a;i#( Nu-i p!ace re!a.ia !ui cu Pa!pati#e(
G A ai a,ut co#,ersa.ia asta(
G #tre ei e&ist$ ce,a( Ce,a #ou( A perceput-o "# 4or.$( Mace ,or+ea sec -i
o*or/t8 2e si.ea puter#ic( Ai i#cre'i+i! 'e prie5'ios(
O+i->a# 'es)$cu +ra.e!e(
G A- )i %ata s$-i !as oric/#' ,ia.a "# /i#i!e !ui A#a;i#(
G Atiu asta( Nu -tiu "#s$ 'ac$ #e pute "#cre'e s$ !$s$ ,ia.a !ui A#a;i# "#
/i#i!e Ca#ce!aru!ui(
G M'a, se "#cru#t$ O+i->a#( Po!itica !ui Pa!pati#e este u#eori "#'oie!#ic$(
Totu-i e! .i#e !a A#a;i# a-a cu u# u#c*i +$tr/# -i +u# .i#e !a #epotu! )a,orit(
Mace r$ase cu oc*ii pe )ereastr$(
G Ca#ce!aru! iu+e-te puterea( Dac$ are -i a!te pasiu#i, eu #u !e-a ,$0ut(
O+i->a# c!$ti#$ 'i# cap cu o ur$ 'e #e"#cre'ere(
G i ai#tesc c$, #u c*iar cu a-a u!t tip "# ur$, erai u# a'irator a! !ui(
G Lucruri!e, rep!ic$ Mace >i#'u "#cru#tat, se sc*i+$(
F+ur/#' peste 'ecoru! pres$rat 'e rui#e )ue%$toare "# !ocuri u#'e, c/#',a,
c!$'iri "#a!te !ocuite 'e )ii#.e ,ii sc!ipiser$ su+ soare, "#'rept/#'u-se spre Tep!u! p!i# 'e
ai#tiri!e at/tor 1e'i care #u a,eau s$ se ai "#toarc$ #icio'at$ 'i# r$0+oi, O+i->a# #u-!
putu co#tra0ice(
Dup$ o c!ip$, ,or+i8
G Ce ,rei s$ )ac7
G Nu su#t si%ur( i cu#o-ti puterea 3 #u pot "#tot'eau#a s$ i#terprete0 ceea ce
,$'( 4ii ate#t( Ai %ri5$ 'e A#a;i# -i )ii cu oc*ii-# patru !a Pa!pati#e( Nu tre+uie s$ #e
"#cre'e "# e!, iar i#)!ue#.a !ui asupra !ui A#a;i# este pericu!oas$(
G Totu-i A#a;i# este A!esu!
G U# oti, "# p!us pe#tru a #e tee 'e i#)!ue#.a cui,a 'i# e&terior( A,e
'o,e0i sup!ie#tare care-! !ea%$ pe 2i'ious 'e cercu! i#ti a! !ui Pa!pati#e(
Brusc, O+i->a# si.i c$ se su)oc$(
G 2u#te.i si%uri7
Mace c!$ti#$ 'i# cap(
G Niic #u este si%ur, totu-i rai'u! acesta 3 captura !ui Pa!pati#e 3 #u putea )i
e&ecutat 'ec/t cu a5utor 'i# i#terior( Iar oe#tu! a!es #e apropie 'e e!, Maestre
?e#o+i9 Gra.ie i#)ora.ii!or 'escoperite 'e ti#e -i 'e A#a;i#, a !uat ura Lor'u!ui 2it*
p/#$ !a o u0i#$ p$r$sit$ 'e pe P!at)ora I#'ustria!$, #u 'eparte 'e !ocu! u#'e a aso!i0at
A#a;i# cu cruci-$toru!( C/#' a "#ceput atacu!, "! ur$rea pri# tu#e!uri!e 'e !a #i,e!u!
ce! ai 'e 5os(
Mace pri,i pe ,i'ecra# spre ,astu! cop!e& re0i'e#.ia! care 'oi#a !i#ia
ori0o#tu!ui "# ,est(
G Ura 'ucea !a su+so!u! !ui Repu+!ica QSS(
Repu+!ica QSS era a'resa cea ai e&c!usi,ist$ 'e pe p!a#et$( Pri#tre !ocatarii
c!$'irii se #u$rau #uai )ii#.e!e i#cre'i+i! 'e +o%ate sau i#cre'i+i! 'e puter#ice, 'e !a
Rait* 2ie#ar 'i# co#%!oeratu! 2ie#ar 2:stes, !a Pa!pati#e "#su-i( O+i->a# putu 'oar
s$ rosteasc$8
G A*
G Tre+uie s$ !u$ "# co#si'erare posi+i!itatea 3 pro+a+i!itatea 3 ca tot ce .i-a
spus Doo;u pe Geo#osis s$ )i )ost rea!e#te a'e,$rat( Ca 2e#atu! s$ se a)!e su+ i#)!ue#.a
3 su+ co#tro!u! 3 !ui Dart* 2i'ious -i s$ se %$seasc$ "# situa.ia asta 'e u!.i a#i(
G A,e.i O+i->a# )u #e,oit s$ "#%*it$ u# #o' "#ai#te 'e a co#ti#ua8 A,e.i
,reu# suspect7
G Prea u!.i Tot ce -ti 'espre 2i'ious este c$-i +ipe' -i are co#)ora.ie
apro&iati, ua#oi'$( Priu! care ,i#e "# i#te este 2ate Pesta%e( Eu u#u! #u !-a-
e&c!u'e #ici pe Mass Ae''a( Lor'u! 2it* se poate ascu#'e c*iar pri#tre G$r0i!e Ro-ii
a!e !ui Pa!pati#e( Nu pute -ti
G Ci#e se ocup$ 'e a#c*ete7 "#tre+$ O+i->a#( 2u#t %ata s$ $ o)er( Poate c$
perceperea ea #u-i !a )e! 'e su+ti!$ ca a a!tora, totu-i
G 2$-i a#c*et$ pe asiste#.ii perso#a!i -i pe co#si!ierii Ca#ce!aru!ui 2upre7 se
"#cru#t$ Mace( Iposi+i!9
G Dar
G Pa!pati#e #-ar accepta-o #icio'at$( De-ii #-a spus-o cu a'e,$rat
R$ase cu oc*ii piro#i.i pe )ereastr$(
G #u su#t si%ur c$ e! cre'e $car "# e&iste#.a Lor'u!ui 2it*(
G Dar c!ipi O+i->a# cu poate )i
G Pri,e-te 'i# pu#ctu! !ui 'e ,e'ere8 u#ica 'o,a'$ rea!$ pe care o a,e su#t
cu,i#te!e !ui Doo;u( Iar Doo;u este ort acu(
G Lor'u! 2it* 'e pe Na+oo Fa+ra;u! care !-a ucis pe Oui-Go#
Mace "#$!.$ 'i# ueri(
G Este ort, a-a cu o -tii prea +i#e( Re!a.ii!e cu Ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui 2upre
su#t 'i)ici!e( 2it c$ e! -i-a pier'ut "#cre'erea "# 1e'i( Cu certitu'i#e, eu i-a pier'ut
"#cre'erea "# e!(
G Nu are totu-i autoritatea 'e a i#ter,e#i "#tr-o a#c*et$ 1e'i O+i->a# se
"#cru#t$, +rusc #esi%ur8 2au are7
G 2e#atu! -i-a ce'at at/tea 'i#tre prero%ati,e, "#c/t este %reu 'e spus u#'e se
opre-te autoritatea !ui(
G C*iar a-a r$u stau !ucruri!e7
Mace str/#se 'i# a&i!are(
G U#icu! oti, pe#tru care Pa!pati#e #u-i suspect este )aptu! c$ e! co#'uce 'e5a
%a!a&ia(
G Dar a a5u#s ai aproape ca oric/#' 'e a-! 'escoperi pe 2it*, rosti "#ceti-or
O+i->a#( Asta #u poate )i 'ec/t o ,este +u#$( A- 0ice c$ priete#ia 'i#tre A#a;i# -i
Pa!pati#e #e-ar putea )i 'e )o!os "# pri,i#.a asta 3 A#a;i# are u# acces !a Pa!pati#e !a care
a!.i 1e'i #ici $car #u ,isea0$( Priete#ia !or este u# +u# 'e pre., #u u# perico!(
G Nu-i po.i spu#e #iic(
G Po)ti7
G Di#tre to.i e+rii Co#si!iu!ui, #uai Ro'a -i cu i#e -ti c/t 'e a'/#ci su#t
r$'$ci#i!e( Tu e-ti a! trei!ea( A 'ecis s$-.i "p$rt$-i cu#oa-terea aceasta, )ii#'c$ te a)!i
"# po0i.ia cea ai +u#$ 'e a-! ur$ri pe A#a;i#( De a-! supra,e%*ea( Niic ai u!t(
G Noi O+i->a# scutur$ #ea5utorat 'i# cap8 Noi #u .i#e secrete u#u! )a.$ 'e
ce!$!a!t(
G Acu ,a tre+ui s$ .ii u#u!( Mace "-i "p!eti 'e%ete!e -i !e str/#se p/#$ ce
articu!a.ii!e poc#ir$ ca o sa!,$ 'e +!astere8 2;:@a!;er este pro+a+i! ce! ai puter#ic 1e'i
"# ,ia.$ -i puteri!e !ui co#ti#u$ s$ creasc$( Dar e! #u este sta+i!( Tu -tii asta( To.i o -ti(
De aceea #u-! pute )ace Maestru( Tre+uie s$-! .i#e "# a)ara Co#si!iu!ui, "# ciu'a
"#su-iri!or !ui e&traor'i#are( Iar pro)e.ia 1e'i #u este a+so!ut$( Cu c/t ,a a,ea ai pu.i#
'e a )ace cu Pa!pati#e, cu at/t ,a )i ai +i#e(
G Cu si%ura#.$ totu-i c$ "#cepu O+i->a# apoi se opri(
2e %/#'i !a #e#u$rate!e oca0ii "# care A#a;i# "#c$!case or'i#e!e( 2e %/#'i !a c/t
'e #ea+$tut 'e !oia! era t/#$ru! )a.$ 'e orici#e pe care-! co#si'era priete#( 2e %/#'i !a
perico!u! cu care se co#)ru#ta Pa!pati#e )$r$ s$ -tie, a,/#' u# Lor' 2it* pri#tre s)$tuitorii
perso#a!i
>i#'u a,ea 'reptate( Nu puteau a,ea "#cre'ere c$ A#a;i# putea s$ p$stre0e
secretu! acesta(
G Ce "i pot spu#e7
G Nu-i spu#e #iic( 2it "# 5uru! !ui partea "#tu#ecat$( # 5uru! a/#'urora(
G A-a cu este "# 5uru! #ostru, a! tuturor, "i reai#ti O+i->a#( Partea "#tu#ecat$
#e ati#%e pe to.i, Maestre >i#'u( C*iar -i pe ti#e(
G O -tiu prea +i#e, O+i->a#(
Pe#tru o c!ip$, O+i->a# 0$ri ce,a c*i#uit "# oc*ii Maestru!ui ;oru#( Mace se
"#toarse cu spate!e(
G Este posi+i! s$ )i #e,oi.i s$ ac.io#$ "potri,a !ui Pa!pati#e(
G 2$ ac.io#$ "potri,a7
G Dac$ e! se a)!$ "#tr-a'e,$r su+ co#tro!u! u#ui Lor' 2it*, s-ar putea s$ )ie
si#%ura ca!e(
O+i->a# si.ea c$-i aor.ise "#tre%u! corp( Tot ce se "#t/p!a p$rea irea!( Era
iposi+i! ca e! s$ poarte rea!e#te co#,ersa.ia aceasta(
G Tu #-ai )ost aici, O+i->a#, "-i p!ec$ Mace pri,irea i#e&presi,$ spre pa!e( Tu
ai !uptat "# r$0+oi, "# I#e!u! E&terior( Nu -tii ce "#sea#$ s$ ai 'e-a )ace cu toate %/!ce,i!e
esc*i#e, i#terese!e specia!e -i #e+u#ii !acoi -i *r$p$re.i 'i# 2e#at -i cu a#e,re!e
pera#e#te, ci#ice -i #ei!oase a!e !ui Pa!pati#e pe#tru putere 3 e! retea0$ +uc$.i 'i#
!i+ertatea #oastr$ -i +a#'a5ea0$ r$#i!e cu +uc$.e!e 'e securitate( Ai pe#tru ce7 Pri,e-te
p!a#eta asta, O+i->a#9 A re#u#.at !a at/ta !i+ertate -i c/t 'e si%uri p$re7
I#ia !ui O+i->a# se str/#se ca "#tr-u# c!e-te( Acesta #u era Mace >i#'u pe
care-! cu#o-tea -i pe care-! a'ira 3 se p$rea c$ "#tu#ericu! 'i# 4or.$ era at/t 'e 'e#s aici,
pe Corusca#t, "#c/t i#su)!ase otra,$ "# spiritu! !ui Mace -i poate c*iar c$ #$-tea
suspiciu#i -i #eu!.uiri pri#tre e+rii Co#si!iu!ui 1e'i(
Perico!u! ce! ai are 'i#spre "#tu#ericu! 'e a)ar$ ,e#ea atu#ci c/#' 1e'i "!
*r$#eau cu "#tu#ericu! 'i#$u#tru(
E! se teuse c$ s-ar putea s$ 'escopere c$ situa.ia se 'eteriorase !a re,e#irea pe
Corusca#t -i Tep!u, 'ar #ici "# ,ise!e ce!e ai "#tu#ecate #u se %/#'ise c$ ,a a5u#%e
at/t 'e teri+i!$(
G Maestre >i#'u Mace, s$ er%e "preu#$ !a Ro'a, rosti e! )er(
preu#$, to.i trei, ,o %$si o ca!e( Do %$si( O s$ ,e0i(
G 2-ar putea s$ )ie 'e5a prea t/r0iu(
G 2-ar putea s$ )ie( 2au s-ar putea s$ #u )ie( Mace, #u pute )ace 'ec/t ceea ce
pute )ace( C/#',a u# 1e'i )oarte "#.e!ept i-a 0is Noi #u tre+uie s$ "#,i#%e( Noi #u
tre+uie 'ec/t s$ !upt$(
C/te,a cute se -terser$ 'e pe c*ipu! Maestru!ui ;oru# -i, c/#' "#t/!#i pri,irea !ui
O+i->a#, "# co!.u! %urii sa!e ap$ru o str/+$tur$ care "#tr-o +u#$ 0i s-ar )i putut
tra#s)ora "#tr-u# 0/+et 3 trist -i o+osit, totu-i u# 0/+et(
G 2e pare, rosti e! "#ceti-or, c$ !-a uitat pe 1e'i ace!a( .i u!.uesc c$ i-ai
reai#tit 'e e!(
G A )ost !ucru! ce! ai #e"#se#at pe care !-a putut )ace, 0ise O+i->a# 'esti#s,
'ar o %reutate trist$ i se a'u#ase pe piept(
#tr-a'e,$r, !ucruri!e se sc*i+$(
A#a;i# si.ea c$ i#ia "i +u+uia "# %/t!e5, 'ar co#ti#ua s$ sur/'$, s$ "#cu,ii#.e0e
'i# cap -i s$ str/#%$ /i#i -i s$ se str$'uiasc$ 'isperat s$ "#ai#te0e c$tre u# 'roi' 'e
protoco! auriu )ai!iar care se "#$!.a 'easupra u!.iii 'e se#atori, cu +ra.u! 'rept ri'icat
"#tr-u# %est 'iscret 'e sa!ut spre RN-DN(
Ea #u era aici( De ce #u era aici7
Ce,a tre+uie s$ se )i "#t/p!at(
Atia, "# a'/#cu! i#iii, c$ i se "#t/p!ase ce,a( 2u)erise u# acci'e#t sau era
+o!#a,$ sau )usese pri#s$ "#tr-u#a 'i#tre #ueroase!e c!$'iri !o,ite 'e s)$r/$turi 'i#
+$t$!ia or+ita!$ 'e a0i Poate c$ era io+i!i0at$ u#'e,a c*iar acu, poate c$ era r$#it$,
poate c$ ar'ea, stri%/#'u-i #ue!e, poate c$ si.ea apropierea )!$c$ri!or
Teri#$, "-i spuse( Nu-i r$#it$( Dac$ i s-ar )i "#t/p!at ce,a, e! ar )i -tiut( Ar )i
-tiut c*iar 'i# e&treitatea opus$ a I#e!u!ui E&terior(
Atu#ci, 'e ce #u era aici7
Ce,a se
A+ia ai putea r$su)!a( Nu se putea #ici $car si!i s$ se %/#'easc$ !a asta( Nu se
putea opri s$ se %/#'easc$ !a asta(
Ce,a se sc*i+ase9 Pe#tru ea7
# se#tie#te!e ei7
Reu-i s$ se 'espri#'$ 'i# str/#soarea !ipicioas$ a !ui Tu#'ra Do@eia -i s$ scape
'e i#,ita.ii!e i#siste#te 'e a ,i0ita 'oe#iu! su+ari# a! )ai!iei sa!e 'e pe Mo# Ca!aari
-i !u#ec$ pe !/#%$ se#atoru! a!astaria# As; Aa;, ri'ic/#' 'i# ueri "# se# 'e scu0$(
Mi#tea !ui era "#'reptat$ spre cu totu! a!t se#ator(
RN-DN piuia, )!uiera -i .iuia i#te#s, c/#' A#a;i# se 'e0!ipi "# ce!e 'i# ur$ 'e
po!iticie#ii asu'a.i -i su)oca#.i 3 C-TPO se "#torsese 'ispre.uitor8
G Nu putea s$ )i )ost c*iar at/t 'e r$u9 Nu e&a%era9 N-ai aproape #ici o "#'oitur$(
R$spu#su! !ui RN-DN p$ru #i.e! 'e0,i#o,$.itor -i C-TPO e&pe'ie pri#
,oca+u!atoru! s$u o ra)a!$ 'e p/r/ituri ce se$#a c!ar cu u# pu)#et 'e 'e0apro+are(
G # pri,i#.a asta su#t 'e acor' 3 #-ai ai )ost re%!at 'e u!t$ ,ree( Ai cre' c$
#u .i-ar strica #ici o +aie(
G C-TPO
A#a;i# se apropie 'e 'roi'u! pe care-! co#struise "# o'$i.a 'i# spate!e c$su.ei 'e
sc!a,$ a aei sa!e 'e pe Tatooi#e'roi'u! care-i )usese at/t proiect, c/t -i priete# "#
copi!$ria 'ureroas$, 'roi'u! care o s!u5ea acu pe )eeia pe care o iu+ea e!
C-TPO )usese cu ea "# toate !u#i!e acestea, o ,$0use 0i!#ic, o ati#sese, poate c*iar
a0i A#a;i# putea si.i ecouri a!e ei re0o#/#' c$tre e&terior 'i# carcasa !ui %a!,a#i0at$
-i acestea "i t$iar$ r$su)!area(
G Maestre A#a;i#, e&c!a$ C-TPO, $ +ucur tare u!t s$ ,$' c$ e-ti s$#$tos9 .i
)aci %ri5i atu#ci c/#' pier0i !e%$tura cu priete#ii9 i 0icea 'oa#ei se#ator c*iar ieri
sau a )ost s$pt$/#a trecut$7 Tipu! pare c$ s-ar copria 3 ce cre0i, #-ai putea s$-.i
%$se-ti ,ree s$-i re%!e0i set$ri!e ca!e#'aru!ui i#ter#, "# tip ce
G C-TPO, ai ,$0ut-o pe ea7 A#a;i# se str$'uia at/t 'e tare s$ #u stri%e, "#c/t
%!asu! i se au0i ca u# cro#c$#it stra#%u!at8 U#'e este7 De ce #u-i aici7
G A*, 'ar, si%ur, si%ur( # o' o)icia!, 'oa#a se#ator Ai'a!a este e&tre 'e
ocupat$, rep!ic$ C-TPO ipertur+a+i!( A )ost re.i#ut$ toat$ 0iua "# a+asa'a Na+oo,
pe#tru a re,e'ea #oua Le%e a 2ecurit$.ii, pre%$ti#'u-se pe#tru 'e0+aterea 'e /i#e
A#a;i# a+ia ai reu-ea s$ respire( Ea #u era aici, #u ,e#ise s$-! a-tepte, 'i# cau0a
u#ei 'e0+ateri9
2e#atu! Detesta 2e#atu!( Detesta tot ce era !e%at 'e e!(
O cea.$ purpurie i se co#'e#sa "# cap( Cert$re.ii aceia )$.ar#ici, "#%u-ti !a i#te,
esc*i#i -i a+5ec.i Ar )i )$cut %a!a&iei o )a,oare 'ac$ s-ar )i 'us aco!o c*iar acu -i !e-
ar )i
G 2tai a-a, urur$ e! c!ipi#' iute( Ai 0is "# o' o)icia!9
G O*, 'a, Maestre A#a;i#, C-TPO su#a c/t se poate 'e serios8 Acesta este
r$spu#su! eu o)icia! !a toate "#tre+$ri!e pri,i#' !ocu! u#'e se a)!$ 'oa#a se#ator( Toat$
'up$-aia0a(
Cea.a purpurie se e,apor$, !$s/#' 'oar !ui#$ so!ar$ -i aer ae.itor 'e proasp$t(
A#a;i# 0/+i(
G Ai #eo)icia!7
Droi'u! 'e protoco! se apropie 'e e! -i -opti cu u# aer e&a%erat 'e co#spirati,8
G Neo)icia!, te a-teapt$ "# recep.ie(
2e si.ea ca !o,it 'e tr$s#et( #s$ "#tr-u# o' +u#( # o'u! ce! ai +u# "# care
se si.ise ,reo'at$ u# +$r+at 'e !a apro&iati, crearea U#i,ersu!ui(
C-TPO i#'ic$ "#ceti-or spre cei!a!.i se#atori -i ec*ipe!e 6o!oNet 'e pe pasare!$(
G Ea a co#si'erat c$ este ai +i#e s$ e,ite o $-$-$ sce#$ pu+!ic$( Ai a 'orit
s$-.i tra#sit c$ ai co#si'er$ c$ a/#'oi a.i putea e,ita o sce#$ pu+!ic$ toat$
'up$-aia0a( Ai poate c*iar toat$ #oaptea(
G C-TPO7 A#a;i# c!ipi c$tre e! -i si.i 'ori#.a prosteasc$ 'e a i0+uc#i "# r/s8
Mai e&act, ce a#ue su%ere0i7
G 2u#t si%ur c$ #-a- putea s-o spu#( M$ co#)ore0 'oar i#struc.iu#i!or 'oa#ei
se#ator(
G E-ti A#a;i# scutur$ 'i# cap u!uit, "# tip ce 0/+etu! i se !$.i "#tr-at/t "#c/t
cre0u c$-i putea spi#teca o+ra5ii8 E-ti i#cre'i+i!(
G Mu!.uesc, Maestre A#a;i#, 'e-ii "# aceast$ pri,i#.$ eritu! re,i#e "# are
$sur$ 3 C-TPO e&ecut$ o p!ec$ciu#e p!i#$ 'e %ra.ie 3 creatoru!ui eu(
A#a;i# #u putea 'ec/t s$ sur/'$(
Dup$ aceea, 'roi'u! auriu 'e protoco! puse o /#$ a)ectuoas$ pe 'ou!
astroecu!ui(
G 6ai'e, RN-DN9 A %$sit u# ate!ier 'e repara.ii cu totu! e&cep.io#a! pe Ca!ea
Lipartia#$(
2e "#'ep$rtar$, 0u0$i#' -i 0or#$i#' 'up$ se#atorii care p$tru#seser$ 'e5a pri#tre
reporterii 6o!oNet( F/+etu! !ui A#a;i# p$!i, pri,i#'u-i cu p!ecau(
2i.i o pre0e#.$ "#apoia u$ru!ui s$u -i, "#torc/#'u-se, "! ,$0u pe Pa!pati#e, cu
sur/s ca!' -i %!as +!/#', a-a cu p$rea s$ )ie "#tot'eau#a c/#' A#a;i# era tu!+urat(
G Ce este7 "#tre+$ e! +!a5i#( i 'au seaa c$ ce,a te #e!i#i-te-te(
A#a;i# str/#se 'i# ueri -i c!$ti#$ ap$sat 'i# cap, st/#5e#it(
G Nu-i #iic(
G A#a;i#, orice !ucru care poate tu!+ura u# o ca ti#e tre+uie s$ )ie ce,a( Las$-
$ s$ te a5ut(
G Nu pute.i )ace #iic( At/t 'oar Ar$t$ 'i# +$r+ie spre C-TPO -i RN-DN8 M$
%/#'ea pur -i sip!u c$ 'up$ toate c/te a )$cut, C-TPO co#ti#u$ s$ )ie si#%ura
persoa#$ pe care o -tiu care-i spu#e Maestru(
G A* Co#si!iu! 1e'i Pa!pati#e "-i trecu u# +ra. 'up$ uerii !ui -i-! str/#se cu
a)ec.iu#e, to,$r$-e-te8 Cre' c$ "# pro+!ea aceasta s-ar putea s$-.i )iu 'e ce,a a5utor !a
ura ure!or(
G Pute.i7
G A- )i )oarte surpri#s 'ac$ #-a- putea(
F/+etu! !ui Pa!pati#e co#ti#ua s$ )ie ca!', 'ar oc*ii !ui pri,eau "# 'ep$rtare(
G Ai o+ser,at c*iar -i tu, urur$ e!, c$ a u# ta!e#t pe#tru a )ace !ucruri!e s$
ias$ a-a cu 'oresc(
PADME(
Di# u+ra u#ei co!oa#e uria-e care se ri'ica "# 'up$-aia0a "#ro-it$ ce se
strecura pri# acoperi-u! +o!tit 'e o.e! tra#spare#t 'e peste Atriu! C!$'irii Ca+i#etu!ui
2e#atu!ui, ea "i pri,i pe se#atori a'u#/#'u-se "# p/!curi pri# arca'a 'e pe p!at)ora 'e
aso!i0are a Ca#ce!aru!ui, apoi "! ,$0u c*iar pe Pa!pati#e -i pe C-TPO, -i, 'a, ace!a era RN-
DN9 3 a-a "#c/t e! #u putea )i prea 'eparte -i a+ia atu#ci "! %$si )i#a!e#te pri#tre ei,
"#a!t -i 'rept, cu p$ru! 'eco!orat "# -u,i.e aurii -i purt/#' pe +u0e u# sur/s p!i# 'e ,ia.$,
care 'esc*ise pieptu! ei -i-i 'escuie i#ia(
Ai putu s$ respire iar$-i(
Pri# ,/rte5u! 'e reporteri 6o!oNet, p$!$,r$%e!i!e se#atori!or -i to#uri!e +!/#'e,
!i#i-titoare a!e %!asu!ui !ui Pa!pati#e, pater#, -!e)uit, a!i#$tor, ea #u se c!i#ti, #ici $car
at/t c/t s$ ri'ice o /#$ ori s$ "#toarc$ oc*ii( Era t$cut$ -i #ei-cat$, "#%$'ui#'u--i 'oar
s$ respire, si.i#'u--i +$t$i!e i#iii, -i ar )i putut sta pe ,eci aco!o, "# u+re, -i s$--i
"p!i#easc$ ,ise!e ce!e ai 'ra%i, pur -i sip!u pri,i#'u-! pe e! "# ,ia.$
Dar c/#' e! se "#'ep$rt$ 'e %rup, er%/#' -i 'iscut/#' "#ceti-or cu Bai! Or%a#a
'e A!'eraa#, -i-! au0i pe Bai! spu#/#' ce,a 'espre s)/r-itu! co#te!ui Doo;u -i s)/r-itu!
r$0+oiu!ui -i )i#a!e#te, s)/r-itu! tactici!or 'e po!i.ie stata!$ a!e !ui Pa!pati#e, r$su)!area i
se opri 'i# #ou -i -i-o re.i#u, )ii#'c$ -tia c$ ur$toru! !ucru pe care-! ,a au0i ,a )i %!asu!
!ui(
G Mi-ar p!$cea s$ )ie a-a, spuse e!, "#s$ !upta ,a co#ti#ua p/#$ ce %e#era!u!
Grie,ous ,a )i tra#s)orat "# piese 'e sc*i+( Ca#ce!aru! este )oarte c!ar "# pri,i#.a asta
-i cre' c$ at/t 2e#atu!, c/t -i Co#si!iu! 1e'i ,or )i 'e acor' cu e!(
Iar ai 'eparte #u putea )i #ici o spera#.$ c$ ea ar )i putut s$ )ie -i ai )ericit$
p/#$ ce oc*ii !ui o %$sir$ t$cut$, tot "# u+re, iar e! se "#'rept$ -i o !ui#$ #ou$ "i ap$ru
peste )a.a aurie -i spuse se#atoru!ui 'e A!'eraa#8
G 2cu0a.i-$(
Peste o c!ip$ ,e#i !a ea, "# u+re, -i )ur$ u#u! "# +ra.e!e ce!ui!a!t(
Bu0e!e !i se "#t/!#ir$ -i U#i,ersu! 'e,e#i, pe#tru u!tia 'at$, u# !oc per)ect(
Aceasta este Pa'e Ai'a!a8
O t/#$r$ u!uitor 'e "p!i#it$ "# ,ia.$, care "# scurta ei e&iste#.$ a )ost 'e5a cea ai
t/#$r$ re%i#$ a!eas$ ,reo'at$ pe p!a#eta ei, o !upt$toare 'e %*eri!$ cute0$toare -i u# %!as
a! ra.iu#ii $surat, !ipe'e -i co#,i#%$tor "# 2e#atu! Repu+!icii(
Dar "# c!ipa aceasta, ea #u este #iic 'i# toate astea(
Poate "#c$ 5uca ro!uri!e respecti,e 3 poate preti#'e c$ este se#ator, 'e.i#e
autoritatea ora!$ a u#ei )oste re%i#e -i #u se s)ie-te s$--i uti!i0e0e reputa.ia pe#tru cura5
apri% "# a,a#ta5u! ei "# 'e0+ateri!e po!itice 3 "#s$ rea!itatea ei cea ai i#ti$, ese#.a cea
ai )u#'ae#ta!$, ie0u! i#'estructi+i! a! )ii#.ei ei, este cu totu! a!tu!(
Ea este so.ia !ui A#a;i# 2;:@a!;er(
2o.ie este totu-i u# cu,/#t prea s!a+ pe#tru a purta a'e,$ru! 3 so.ie este u# cu,/#t
at/t 'e ic, at/t 'e +a#a!, u# cu,/#t care poate ie-i 'i#tr-o %ur$ sc/r+it$ cu )oarte u!te
ecouri esc*i#e, #ep!$cute( Pe#tru Pa'e Ai'a!a, a spu#e su#t so.ia !ui A#a;i#
2;:@a!;er "#sea#$ a spu#e #ici ai u!t, #ici ai pu.i# 'ec/t su#t ,ie(
Dia.a ei "#ai#te 'e A#a;i# apar.i#ea a!tcui,a, o )ii#.$ ai $ru#t$, 'e#$ 'e
cop$tiire, u# spirit s$ra# -i s$r$cit, care #u putea +$#ui #icio'at$ c/t 'e pro)u#'
tre+uia tr$it$ ,ia.a(
Dia.a ei a'e,$rat$ a "#ceput pria 'at$ c/#' a pri,it "# oc*ii !ui A#a;i#
2;:@a!;er -i a %$sit aco!o #u a'orarea !ipsit$ 'e spirit critic a icu.u!ui A##ie 'e pe
Tatooi#e, ci pasiu#ea 'irect$, #ere.i#ut$, oc#it$ a u#ui 1e'i puter#ic8 u# t/#$r, 'e acor',
'ar 'i# toate pu#cte!e 'e ,e'ere, u# +$r+at 3 u# +$r+at a c$rui !e%e#'$ cre-tea 'e5a "#
Or'i#u! 1e'i -i 'i#co!o 'e acesta( U# +$r+at care -tia e&act ce a#ue 'orea -i care era
"#'ea5u#s 'e o#est pe#tru a cere pur -i sip!u 3 u# +$r+at su)icie#t 'e puter#ic pe#tru a--i
a)i-a se#tie#te!e ce!e ai pro)u#'e "# )a.a ei )$r$ tea$ -i )$r$ st/#5e#ea!$( U# +$r+at
care o iu+ise tip 'e u# 'ece#iu, cu i#i$ cre'i#cioas$ -i r$+'$toare, "# ,ree ce a-tepta
/#a 'esti#u!ui 'espre care era si%ur c$ "#tr-o +u#$ 0i ,a 'esc*i'e i#ia ei "#ai#tea
)ocu!ui 'i# i#ia !ui(
#s$ 'e-ii ea "-i iu+e-te so.u! )$r$ re0er,e, iu+irea #u o or+e-te )a.$ 'e 'e)ecte!e
!ui( Este ai ,/rst#ic$ 'ec/t e! -i "#'ea5u#s 'e "#.e!eapt$ pe#tru a-! "#.e!e%e ai +i#e
'ec/t se "#.e!e%e e! "#su-i( A#a;i# #u este u# +$r+at per)ect8 este tru)a-, sc*i+$tor -i iute
!a /#ie 3 'ar 'e)ecte!e acestea o )ac s$-! iu+easc$ -i ai u!t, )ii#'c$ oricare 'i#tre e!e
este ai u!t 'ec/t ec*i!i+rat 'e $re.ia !ui i#terioar$, 'e capacitatea pe#tru ,oio-ie -i
r/su! puri)icator, 'e %e#ero0itatea e&traor'i#ar$ a spiritu!ui, 'e 'e,otae#tu! !ui pasio#at,
#u #uai )a.$ 'e ea, ci -i )a.$ 'e ser,irea tuturor )ii#.e!or ,ii(
E! este o creatur$ s$!+atic$, care a ,e#it cu +!/#'e.e !a /#a ei, u# ti%ru-'e-,i.e
care-i toarce !/#%$ o+ra0( 4iecare o!iciu#e a ati#%erii !ui, )iecare pri,ire +!/#'$ sau
cu,/#t iu+itor este "# si#e u# ic iraco!( Cu s$ #u )ie recu#osc$toare pe#tru asee#ea
'aruri7
De aceea ea #u ,a "#%$'ui c$s$toriei !or s$ )ie cu#oscut$ pu+!ic( 2o.u! ei tre+uie s$
)ie u# 1e'i( 2-a #$scut pe#tru a sa!,a oae#ii 3 a-i !ua 'reptu! acesta ar "#se#a s$
sc*i!o'easc$ toate !ucruri!e +u#e 'i# i#ia !ui #e!i#i-tit$(
Ea "! .i#e "# s$rutu! !or i#)i#it, cupri#0/#'u-! cu a+e!e +ra.e "# 5uru! %/tu!ui,
'eoarece "# ce#tru! i#iii ei e&ist$ o tea$ rece care-i -opte-te c$ s$rutu! acesta #u este
'e!oc i#)i#it, c$ #u-i 'ec/t u# respiro "# %oa#a #$,a!#ic$ a U#i,ersu!ui, iar c/#' se ,a
teri#a, ea ,a tre+ui s$ "#)ru#te ,iitoru!(
Ai este "#%ro0it$(
Deoarece c/t tip e! a )ost p!ecat, totu! s-a sc*i+at(
A0i, aici, "# *o!u! c!$'irii Ca+i#etu!ui 2e#atu!ui, ea "i a'uce !ui A#a;i# ,estea
u#ui ca'ou pe care -i !-au '$ruit u#u! ce!ui!a!t 3 u# ca'ou 'e )ericire -i 'e teroare( Ca'ou!
acesta este t$i-u! u#ui cu.it care !e-a rete0at 'e5a trecutu! 'e ,iitor(
Pe#tru c$ "# a#ii ace-tia !u#%i "# care ei s-au .i#ut "# +ra.e #uai "# tai#$, #uai "#
c!ipe!e )urate 'i# %ri5i!e Repu+!icii -i a!e r$0+oiu!ui, iu+irea !or a )ost re)u%iu! per)ect, o
"#'e!u#%at$ -i !i#i-tit$ 'up$-aia0$, ca!'$ -i "#sorit$, i0o!at$ 'e teeri -i "#'oie!i, 'e
"#'atoriri -i 'e prie5'ii( Acu "#s$ ea poart$ "# ea u# teri#ator p!a#etar care !e ,a
s)/r-i pe#tru tot'eau#a 'up$-aia0a ca!'$ -i-i ,a !$sa or+i "# #oaptea ce se apropie(
Acu ea este ai u!t 'ec/t so.ia !ui A#a;i# 2;:@a!;er(
Este aa copi!u!ui #e#$scut a! !ui A#a;i# 2;:@a!;er(
Dup$ o eter#itate u!t prea scurt$, s$rutarea se s)/r-i "# ce!e 'i# ur$(
Ea r$ase str/#%/#'u-! "# +ra.e, i#spir/#'u-i pur -i sip!u pre0e#.a 'up$ at/ta
,ree, urur/#' iu+ire "# pieptu! s$u !at, "# tip ce e! urura iu+ire "# +uc!e!e
p$ru!ui ei 'iscret "#iresat(
Ce,a ai t/r0iu, ea "-i re%$si cu,i#te!e8
G A#a;i#, A#a;i#, o*, iu+itu! eu A#a;i#, #u #u pot s$ cre' c$ e-ti acas$( Mi-
au spus K4u c/t pe aici s$ se "#ece, reai#ti#'u--iL( 2e -optea c$ ai )ost ucis( N-a
putut )iecare 0i
G 2$ #u cre0i #icio'at$ asee#ea po,e-ti, urur$ e!( Nicio'at$, "#tot'eau#a
$ ,oi "#toarce !a ti#e, Pa'e(
G A "+$tr/#it cu c/te u# a# pe#tru )iecare or$ "# care ai )ost 'eparte
G A )ost o ,ia.$ 'e o( Dou$(
Ea ri'ic$ pa!a spre cicatricea 'i# partea 'e sus a o+ra0u!ui s$u(
G Ai )ost r$#it
G Niic serios, sc*i.$ e! o te#tati,$ 'e 0/+et( Doar o ai#tire #epriete#oas$ 'e
a #u-i #e%!i5a a#tre#ae#te!e cu sa+ia(
G Ci#ci !u#i( K4usese u# %ea$tL( Ci#ci !u#i cu 'e #e-au putut )ace asta7
A#a;i# "-i co+or" u-or o+ra0u! pe cre-tetu! capu!ui ei(
G Dac$ #-ar )i )ost r$pit Ca#ce!aru!, a- )i )ost tot aco!o 'eparte( 2u#t aproape e
%roa0#ic s-o spu#, 'ar su#t recu#osc$tor( M$ +ucur c-a )ost r$pit( Parc$ totu! ar )i )ost
ara#5at pe#tru a $ rea'uce acas$
Bra.e!e !ui erau at/t 'e puter#ice, at/t 'e ca!'e -i /#a !ui "i ati#se p$ru! "#tr-o
/#%/iere at/t 'e +!/#'$, ca -i cu s-ar )i teut c$ ea a,ea )ra%i!itatea u#ui ,is, apoi e!
se ap!ec$ pe#tru a!t$ s$rutare, o #ou$ s$rutare, o s$rutare care s$ -tear%$ toate ,ise!e
"#tu#ecate -i toate 0i!e!e -i ore!e -i i#ute!e 'e tea$ i#suporta+i!$
Dar !a #uai c/.i,a pa-i 'ep$rtare, sa!a pri#cipa!$ a Atriu!ui co#ti#ua s$ co#.i#$
se#atori -i ec*ipe 6o!oNet, iar -tii#.a pre.u!ui pe care A#a;i# ura s$-! p!$teasc$ atu#ci
c/#' iu+irea !or a,ea s$ )ie a)!at$ o )$cu pe Pa'e s$--i "#toarc$ )a.a -i s$--i pu#$ /i#i!e
pe pieptu! !ui, pe#tru a-! .i#e !a 'ista#.$(
G A#a;i#, #u aici( Este prea risca#t(
G Ba #u, aici9 E&act aici( O !ipi iar$-i 'e e!, "#)r/#%/#'u-i )$r$ %reutate re0iste#.a
!ipsit$ 'e e#tu0ias8 M-a s$turat 'e a$%ire( De )uri-$ri -i 'e i#ciu#$( Nu a,e
#iic 'e care s$ #e ru-i#$9 Ne iu+i u#u! pe ce!$!a!t -i su#te c$s$tori.i( Ca a!te
tri!ioa#e 'e )ii#.e 'i# %a!a&ie( Asta este ce,a ce ar tre+ui stri%at, #u -optit
G Nu, A#a;i#( Nu ca to.i cei!a!.i( Ei #u su#t 1e'i( Nu pute "#%$'ui ca 'ra%ostea
#oastr$ s$ te a!u#%e 'i# Or'i#
G 2$ $ a!u#%e 'i# Or'i#7 "i 0/+i t/#$ru! cu 'ra%( Ce-a )ost asta 3 o %!u$7
G A#a;i# KPutea "#c$ s$ o e#er,e0e, )$r$ $car s$ "#cerceL( Ascu!t$-$( Noi
a,e o 'atorie )a.$ 'e Repu+!ic$( A/#'oi 'ar a ta este acu u!t ai iporta#t$( Tu
e-ti c*ipu! Or'i#u!ui 1e'i( C*iar -i 'up$ at/.ia a#i 'e r$0+oi, u!.i persist$ "# a-i iu+i pe
1e'i -i asta "# priu! r/#' )ii#'c$ te iu+esc pe ti#e, "#.e!e%i asta7 Ei iu+esc po,estea ta(
2ee#i cu,a cu u# erou 'e +as, cu pri#.u! ascu#s "# tai#$ pri#tre oae#ii 'e r/#',
care cre-tea )$r$ s$ ai+$ #ici $car u# i#'iciu asupra 'esti#u!ui s$u aparte at/t 'oar c$
"# ca0u! t$u totu! este a'e,$rat( U#eori $ %/#'esc c$ u#icu! oti, pe#tru care cet$.e#ii
Repu+!icii ai cre' c$ pute c/-ti%a r$0+oiu! este )aptu! c$ tu !up.i pe#tru ei
G Ai ca "#tot'eau#a, totu! se re0u$ pe#tru ti#e !a po!itic$, 0ise A#a;i# -i
0/+etu! "i 'isp$ruse 'e pe c*ip( Nici #-a a5u#s +i#e acas$ -i "#cerci 'e5a s$ $
co#,i#%i s$ $ "#torc !a r$0+oi
G Aici #u-i ,or+a 'espre po!itic$, A#a;i#, ci 'espre ti#e(
G Ce,a s-a sc*i+at, #u-i a-a7 K"# %!as i se a'u#a tu#etu!L( A si.it-o, c*iar 'i#
'ep$rtare( Ce,a s-a sc*i+at(
Ea p!ec$ )ru#tea(
G Totu! s-a sc*i+at(
G Ce este7 Ce7
O pri#se 'e ueri acu, cu /i#i aspre -i cop!e-itor 'e puter#ice(
G Este ,or+a 'espre a!t +$r+at( ! pot si.i "# 4or.$9 A!tci#e,a a i#ter,e#it "#tre
#oi
G Nu a-a cu cre0i, spuse Pa'e( Ascu!t$-$, A#a;i#
G Ci#e este7 Ci#e7
G Teri#$, A#a;i#, teri#$( Ne )aci r$u(
M/i#i!e !ui se 'esc*iser$, 'e parc$ ea !e-ar )i ars( P$-i "p!eticit spre "#apoi,
'e,e#it pe #ea-teptate p$/#tiu !a c*ip(
G Pa'e eu #u .i-a- iart$-$, pur -i sip!u a
2e re0e$ 'e co!oa#$ -i 'use o /#$ o+osit$ !a oc*i(
G Erou!-)$r$-tea$ Ce %!u$ +u#$ Pa'e, #u te pot pier'e( Nu pot( Tu e-ti
tot pe#tru ceea ce tr$iesc( Ia stai
Ri'ic$ /#a -i se "#cru#t$ "#tre+$tor(
G Ai spus <#e )aci r$u=7
Ea "i "#ti#se +ra.u! -i e! "i ,e#i "# "#t/pi#are( Lacrii!e pe pu#ctu! 'e a i0+uc#i
ar'eau oc*ii )eeii -i +u0a "i treura(
G 2u#t A##ie, su#t "#s$rci#at$(
! pri,i, ,$0/#' cu tot ceea ce a,ea s$ "#se#e copi!u! !or "i )u!%er$ pri# i#te -i
i#ia ei tres$ri c/#' ,$0u "# priu! r/#' +ucuria s$!+atic$, aproape e&p!o0i,$ care "i
r$s$ri pe c*ip, 'eoarece "#se#a c$, i#'i)ere#t 'e ce!e pri# care trecuse "# I#e!u! E&terior,
e! co#ti#ua s$ )ie A##ie a! ei(
#se#a c$ r$0+oiu! care "i !$sase ure pe )a.$ #u-i !$sase ure -i "# spirit(
Ai ,$0u cu +ucuria aceea se 'estra$ pe $sur$ ce e! "#cepu s$ priceap$ c$
!e%$tura !or #u ai putea r$/#e u!t tip ascu#s$ 3 c$ #ici c*iar ,e-i#te!e !ar%i pe
care !e purta Pa'e #u puteau ascu#'e 'e-a pururi o sarci#$( C$ e! a,ea s$ )ie a!u#%at "#
'i0%ra.ie 'i# Or'i#u! 1e'i( C$ ea a,ea s$ )ie e!i+erat$ 'i# )u#c.ie -i rec*eat$ pe Na+oo(
C$ "#s$-i ce!e+ritatea care-! )$cuse pe e! at/t 'e iporta#t pe#tru r$0+oi a,ea s$ se
"#toarc$ "potri,a !or a/#'oi, tra#s)or/#'u-i "# ce! ai proasp$t su+iect pe#tru o
%a!a&ie p!i#$ 'e c$ut$tori 'e sca#'a!uri(
Ai Pa'e "! ,$0u 'eci0/#' c$ #u-i p$sa(
G Asta este, spuse e! "#cet -i cu sc/#teia s$!+atic$ re,e#i#'u-i "# oc*i
i#u#at Pa'e, e i#u#at( De c/t tip ai -tiut7
Ea c!$ti#$ 'i# cap(
G Ce ,o )ace7
G Do )i )erici.i, asta ,o )ace( Ai ,o )i "preu#$( To.i trei(
G Dar
G Nu( i puse cu +!/#'e.e u# 'e%et pe +u0e, sur/0/#'8 Nici u# 'ar( Nu-.i ai )ace
#ici o %ri5$( Ai a-a ".i )aci prea u!te(
G Tre+uie s-o )ac, 0/+i ea pri#tre !acrii!e ce-i "p$ie#5e#eau oc*ii( 4ii#'c$ tu
#u-.i )aci #icio'at$(
A#a;i# se ri'ic$ +rusc "# capu! oase!or, ic#i#', pri,i#' )$r$ s$ ,a'$ "# +e0#a
e&traterestr$(
4e!u! "# care ea "! stri%ase "# care "! ip!orase, )e!u! "# care puteri!e ei s!$+iser$
pe asa aceea e&traterestr$, cu "# ce!e 'i# ur$ putuse 'oar s$ sc/#ceasc$, A#a;i#, "i
pare r$u( Te iu+esc( Te iu+esc "i +u+uia "# i#te, or+i#'u-! "#ai#tea co#tururi!or o'$ii
"#,$!uite "# #oapte, asur0i#'u-! )a.$ 'e orice su#et cu e&cep.ia cioca#u!ui p#euatic a!
i#iii sa!e(
M/#a !ui or%a#ic$ %$si co!acii #e)ai!iari 'e cear-a)uri 'e $tase ue0ite 'e
su'oare 'i# 5uru! i5!ocu!ui( 4i#a!e#te, "-i reai#ti u#'e se a)!a(
2e r$suci pe 5u$tate -i Pa'e era cu e!, "#ti#s$ pe o parte, cu casca'a 'e p$r
i#u#at 'esp!etit$ pe per#$, cu oc*ii "#c*i-i -i u# seisur/s pe +u0e!e iu+ite, -i c/#'
,$0u ri'icarea -i co+or/rea !e#t$ -i pre!u#%$ a pieptu!ui ei "# cic!u! respira.iei, A#a;i# se
"#toarse cu spate!e, "-i "#%rop$ )a.a "# pa!e -i p!/#se(
Lacrii!e care-i cur%eau pri#tre 'e%ete atu#ci erau !acrii 'e recu#o-ti#.$(
Pa'e era ,ie -i era cu e!(
#tr-o t$cere at/t 'e a'/#c$ "#c/t putea s$ au'$ +/0/itu! e!ectro'ri,ere!or 'i# /#a
sa eca#ic$, A#a;i# se 'espri#se 'i# cear-a)uri -i se scu!$(
Pri# a#ticaer$, o scar$ !u#%$ -i cur+at$ 'ucea pe ,era#'a 'e 'easupra 'ocu!ui 'e
aso!i0are pri,at a! Pa'ei( Re0e/#'u-se 'e +a!ustra'a rece, A#a;i# pri,i peste
#es)/r-itu! peisa5 a! #op.ii Corusca#tu!ui(
I#ce#'ii!e co#ti#uau(
Noaptea, Corusca#tu! )usese 'i#tot'eau#a o %a!a&ie #es)/r-it$ 'e !ui#$, sc!ipi#'
'i# tri!ioa#e 'e )erestre "# i!iar'e 'e c!$'iri ce se ri'icau ;i!oetri "# cer, cu !ui#i 'e
#a,i%a.ie, rec!ae -i )!u&uri!e i#)i#ite 'e )aruri a!e spee'ere!or care tra,ersau )!u,ii!e 'e
cori'oare 'e tra)ic 'e 'easupra( Dar "# #oaptea asta, pe#e!e 'e e!ectricitate !oca!e
"#%*i.iser$ +ra0'e #ere%u!ate 'i# ora- "# #e+u!oase ,aste 'e +e0#$, "#trerupte 'oar 'e
str$!uciri!e a!i%#e a!e #e#u$rate!or i#ce#'ii(
A#a;i# #u -tiu c/t tip r$ase aco!o, pri,i#'( Ora-u! ar$ta e&act a-a cu se
si.ea e!( Rui#at( M$ci#at 'e r$0+oi(
Macu!at 'e "#tu#eric(
Ai ar )i pre)erat ai 'e%ra+$ s$ pri,easc$ ora-u!, 'ec/t s$ se %/#'easc$ !a oti,u!
pe#tru care se a)!a aco!o -i-! pri,ea(
Pa'e p$-i ai t$cut 'ec/t +ri0a ce purta )uu! i#ce#'ii!or, "#s$ e! "i si.i
apropierea(
2e opri !/#%$ A#a;i#, !a +a!ustra'$, -i--i puse /#a cati)e!at$, oa!e -i
oe#easc$, pe /#a !ui eca#ic$, 'ur$( R$ase apoi pur -i sip!u cu e!, pri,i#' )$r$
,or+$ peste ora-u! care-i 'e,e#ise a! 'oi!ea c$i#( A-tept/#' cu r$+'are ca e! s$-i spu#$
ce se "#t/p!ase, "#cre0/#'u-se c$ o ,a )ace(
A#a;i# "i si.i r$+'area -i "#cre'erea -i )u at/t 'e recu#osc$tor pe#tru a+e!e,
"#c/t !acrii!e "! po'i'ir$ 'i# #ou( Tre+ui s$ c!ipeasc$ spre #oaptea i#ce#'iat$, -i "#c$ o
'at$, pe#tru a opri !acrii!e s$ i se re,erse pe o+ra5i( -i puse /#a or%a#ic$ peste /#a
Pa'ei -i o .i#u cu +!/#'e.e, p/#$ putu s$ ,or+easc$(
G A )ost u# ,is, rosti e! "# ce!e 'i# ur$(
Ea "i accept$ spuse!e, "#cu,ii#./#' "#cet, cu serio0itate(
G A )ost ca ace!ea pe care o+i-#uia s$ !e a( KNu se putu uita c$tre eaL( Cu
aa(
Di# #ou o "#cu,ii#.are, totu-i ai !e#t$, ai serioas$(
G Ai
Pri,i 'e%ete!e ei icu.e -i su+.iri -i--i strecur$ 'e%ete!e pri#tre e!e, str/#%/#'
a+e!e /i#i "#tr-o "#c!e-tare 'e ru%$ciu#e(
G Era cu ti#e(
Acu Pa'e se "#toarse "#tr-o parte, re0e/#'u-se iar$-i 'e +a!ustra'$, pri,i#'
"# #oapte -i, "# str$!ucirea staco5ie -i !e#t pu!satorie a i#ce#'ii!or "#'ep$rtate, era u!t ai
)ruoas$ 'ec/t o ,$0use ,reo'at$(
G Bi#e, 0ise ea "#ceti-or( Era cu i#e(
Apoi a-tept$, -i #iic ai u!t, cre0/#' "#c$ "# e!(
C/#' A#a;i# i0+uti s$ se si!easc$ s$-i spu#$, %!asu! "i su#$ r$%u-it -i spart, 'e
parc$ ar )i r$c#it toat$ 0iua(
G Era cu ti#e uri#' N-a putut suporta( Nu pot suporta(
Nu o putea pri,i( 2e uit$ !a ora-, !a po'eaua ,era#'ei, !a ste!e -i #u %$si #ici u# !oc
pe care s$-! )i putut pri,i(
Tot ce putu )ace )u s$ "#c*i'$ oc*ii(
G O s$ ori !a #a-tere(
G A*a, spuse Pa'e(
Asta a )ost tot(
Ea ai a,ea #uai c/te,a !u#i 'e tr$it( Lor !e r$$seser$ #uai c/te,a !u#i s$ se
iu+easc$( Ea #u a,ea s$ ,a'$ #icio'at$ copi!u! !or( Ai tot ce spusese )usese <A*a=(
Dup$ o c!ip$, ati#%erea /i#ii ei pe o+ra0u! !ui "! )$cu s$ re'esc*i'$ oc*ii -i o
,$0u pri,i#'u-! cu ca!(
G Ai copi!u!7
A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap(
G Nu -tiu(
Ea apro+$ t$cut -i se "#'ep$rt$, er%/#' spre u#u! 'i#tre )oto!ii!e 'e pe ,era#'$(
2e !$s$ "# e! -i--i )i&$ cu pri,irea /i#i!e "#c!e-tate "# poa!$(
T/#$ru! #u ai putu re0ista( Nu putea s-o pri,easc$ cu "-i accepta oartea,
ca!$( De#i !/#%$ ea -i "#%e#u#c*e(
G Nu se ,a "#t/p!a a-a, Pa'e( Nu ,oi "#%$'ui s$ se "#t/p!e( A- )i putut-o
sa!,a pe aa 'ac$ a- )i a5u#s cu o 0i ai 'e,ree, cu o or$ a- "-i opri cu
)erocitate 'urerea ce suia pri# e! -i rosti pri#tre 'i#.ii "#c!e-ta.i8 Disu! acesta #u ,a 'e,e#i
rea!itate(
Pa'e "#cu,ii#.$ "#ceti-or(
G Nici #-a cre0ut c$ ,a 'e,e#i(
G N-ai cre0ut7 c!ipi e!(
G Aici este Corusca#t, A##ie, #u Tatooi#e( Pe Corusca#t, )eei!e #u or !a
#a-tere 3 #ici c*iar #e,oia-ii 'e !a #i,e!uri!e i#)erioare( Iar 'roi'u! eu e'ica! 'e u!ti$
%e#era.ie $ asi%ur$ c$ a o s$#$tate per)ect$( Co-aru! t$u tre+uie s$ )i )ost u# )e! 'e
eta)or$, sau a-a ce,a(
G Eu ,ise!e e!e su#t !itera!e, Pa'e( Nu a- recu#oa-te o eta)or$, #ici 'ac$
-ar u-ca( Ai #-a putut ,e'ea !ocu! "# care erai s-ar )i putut s$ #ici #u )i )ost pe
Corusca#t
Ea "-i )eri oc*ii(
G M$ %/#'ise s$ p!ec u#'e,a a!tu#'e,a( 2$ #asc "# tai#$, ca s$ te prote5e0(
Ca s$ po.i r$/#e "# Or'i#(
G Nu ,reau s$ r$/# "# Or'i#9 "i !u$ c*ipu! "#tre pa!e, ast)e! "#c/t ea s$ )ie
si!it$ s$-! pri,easc$ "# oc*i, ast)e! "#c/t s$ )ie si!it$ s$ ,a'$ c/t 'e u!t "#se#a )iecare
,or+$ a !ui8 Nu $ prote5a( Nu-i tre+uie( Da tre+ui s$ "#cepe s$ #e %/#'i, c*iar
acu, !a )e!u! "# care te pute prote5a pe ti#e( 4ii#'c$ #u-i 'oresc 'ec/t ca #oi 'oi s$
)i "preu#$(
G Ai ,o )i, 0ise Pa'e( Totu-i ,isu! t$u tre+uie s$ )i "#se#at ai u!t 'ec/t
oarte !a #a-tere( Este !ipsit 'e se#s
G Atiu, "#s$ #ici $car #u pot +$#ui ce poate s$ "#se#e( Este prea Pa'e, #u
$ pot #ici $car %/#'i !a e!( A- "##e+u#i( Ce s$ )ace7
Ea "i s$rut$ pa!a /i#ii 'i# car#e -i oase(
G Do )ace ceea ce i-ai spus tu, c/#' te-a "#tre+at ace!a-i !ucru a0i 'up$-
aia0$( Do )i )erici.i "preu#$(
G Dar #u #u pute pur -i sip!u a-tepta cu +ra.e!e "#cruci-ate( Tre+uie s$
)ac ce,a(
G Bi#e"#.e!es c$ ,ei )ace, sur/se ea cu 'ra%( Acesta .i-este )e!u!( Asta "#sea#$
s$ )ii u# erou( Ce 0ici 'e O+i->a#7
A#a;i# se "#cru#t$(
G Ce-i cu e!7
G C/#',a i-ai spus c$ este !a )e! 'e "#.e!ept ca Ro'a -i !a )e! 'e puter#ic ca
Mace >i#'u( Nu #e-ar putea a5uta7
G Nu( KPieptu! !ui A#a;i# se str/#se ca -i cu o %*ear$ i-ar )i "#c!e-tat i#iaL(
Nu pot ar tre+ui s$-i spu#
G Este priete#u! t$u ce! ai +u#, A##ie( Pro+a+i! c$ +$#uie-te 'e5a(
G U#a este s$ +$#uiasc$, 'ar cu totu! a!ta s$-! pu# "# )a.a )aptu!ui "p!i#it( E!
)ace parte 'i# Co#si!iu( Da tre+ui s$ $ raporte0e( Ai
G Ai ce7 E&ist$ ce,a ce #u i-ai spus7
E! se "#toarse cu spate!e(
G Nu su#t si%ur c$ este 'e partea ea(
G De partea ta7 A#a;i#, ce spui7
G E! )ace parte 'i# Co#si!iu! 1e'i, Pa'e( Atiu c$ a )ost propus s$ 'e,i#
Maestru - su#t ai puter#ic 'ec/t oricare Maestru "# ,ia.$ 3 "#s$ ci#e,a $ +!oc*ea0$(
O+i->a# i-ar putea spu#e 'espre ci#e-i ,or+a -i 'e ce proce'ea0$ a-a 'ar #-o )ace(
Nu su#t #ici $car si%ur c$ $ ai sus.i#e "# )a.a !or(
G Nu pot s$ cre' asta(
G Nu are #ici o !e%$tur$ cu a cre'e sau #u, urur$ e! aar( Este a'e,$ru!(
G Atu#ci tre+uie s$ e&iste u# oti,( A#a;i#, e! este priete#u! t$u ce! ai +u#( Te
iu+e-te(
G Poate c$ a-a-i, totu-i a ipresia c$ #u are "#cre'ere "# i#e( KOc*ii "i
'e,e#ir$ su+ri ca #oaptea pustieL( Ai #u su#t si%ur c$ #e pute "#cre'e "# e!(
G A#a;i#9 "! pri#se ea 'e +ra.( Ce te )ace s$ spui a-a ce,a7
G Niciu#u! 'i#tre ei #u are "#cre'ere "# i#e, Pa'e( Niciu#u!( Atii ce sit, c/#'
ei se uit$ !a i#e7
G A#a;i#
2e r$suci spre )eeie -i )iecare p$rticic$ 'i# e! "! 'urea( Dori s$ p!/#%$ -i 'ori s$-
-i 'esc$tu-e0e )uria -i 'ori s$--i tra#s)ore )uria "#tr-o ar$ care s$-! e!i+ere0e pe#tru
tot'eau#a(
G Tea$, "i spuse( Le sit teaa( Ai este i#uti!$(
Le putea totu-i ar$ta ce,a( Le putea ar$ta u# oti, pe#tru teaa !or(
Le putea ar$ta ce 'escoperise "# a'/#cu! s$u "# 2e'iu! Ge#era!u!ui 'i# M/#a
i#,i0i+i!$(
Ce,a 'i# se#tie#te!e ace!ea i se ri'icase pro+a+i! pe c*ip, 'eoarece 0$ri u# !ic$r
'e "#'oia!$ a'u+ri#' oc*ii Pa'ei, 'oar pe#tru o c!ipit$, 'oar o str$)u!%erare, totu-i
co#ti#ua s$ ar'$ "# e! ca o sa+ie 'e !ui#$ -i se "#)ior$, iar )ioru! se presc*i+$ "#tr-u#
treur ce 'e,e#i 0%/!./ire -i A#a;i# o pri#se !a piept -i--i "#%rop$ )a.a "# p$ru! ei -i
c$!'ura ei 'u!ce -i puter#ic$ "! r$cori, su)icie#t(
G Pa'e, urur$ e!, o*, Pa'e, "i pare at/t 'e r$u Iart$-$ c$ .i-a spus
tot ce .i-a spus( Niic 'i# toate astea #u co#tea0$ acu( Eu ,oi p$r$si Or'i#u! "#
cur/#' 3 )ii#'c$ #u te ,oi !$sa s$ p!eci ori s$ #a-ti copi!u! "#tr-u# !oc str$i#( Nu te ,oi !$sa
s$ "#)ru#.i si#%ur$ ,isu! eu( Doi )i aco!o pe#tru ti#e, Pa'e( Mereu( I#'i)ere#t ce ar )i(
G Atiu, A##ie, -tiu(
2e 'espri#se cu +!/#'e.e -i ri'ic$ oc*ii spre e!( Lacrii!e "i sc/#teiau ca ru+i#e!e
"# !ui#a i#ce#'ii!or(
Ro-ii ca !ustru! si#tetic s/#%eriu a! sa+iei 'e !ui#$ a !ui Doo;u(
A#a;i# "#c*ise oc*ii(
G 6ai'e sus, rosti Pa'e( 2e )ace )ri% #oaptea( 6ai'e "# patu! #ostru(
G Bi#e( Bi#e( KDescoperi c$ putea respira 'i# #ou -i treur$turi!e i se
'oo!iser$L( At/t c$ "-i trecu +ra.u! 'up$ uerii ei, ca s$ #u )ie #e,oit s$ o pri,easc$ "#
oc*i(
G At/t c$ #u-i spu#e #iic !ui O+i->a#, 'a7
MAEATRI(
O+i->a# st$tea !/#%$ Mace >i#'u -i "preu#$ "! pri,eau pe Ro'a care parcur%ea
raportu!( Aici, "# spa.iu! 'e !ocuit sip!u a! !ui Ro'a 'i# Tep!u! 1e'i, )iecare o'u! !i#
cur+at -i as$ or%a#i)or$ cu protu+era#.e 0u0$ia 'e putere +!/#'$ -i !i#i-titoare8
aceea-i putere ca!'$ pe care O+i->a# -i-o reai#tea c$-! "#,$!uise "#c$ 'i# pru#cie(
O'$i!e acestea )useser$ c$i#u! !ui Ro'a 'e peste opt sute 'e a#i -i totu! 'i# e!e r$su#a "#
re0o#a#.$ aro#ic$ cu "#.e!epciu#ea ca!$ a Maestru!ui, re%!ate pri# seco!e 'e ati#%erea
sa( A sta "# o'$i!e !ui "#se#a a i#*a!a se#i#$tate 3 pe#tru O+i->a#, era u# 'ar 'e sea$
"# ,reuri!e acestea tu!+uri(
#s$ c/#' Ro'a "i pri,i pri# p/!p/irea tra#s!uci'$ a *o!oproiec.iei raportu!ui ce!
ai rece#t ae#'ae#t !a Le%ea 2ecurit$.ii, oc*ii s$i #u era 'e!oc ca!i8 se i5iser$ -i
erau reci, iar urec*i!e i se turtiser$ spre spate, !ipi#'u-se 'e .east$(
G Raportu! acesta 3 'e u#'e pro,i#e7
G 1e'i ai au priete#i "# 2e#at, r$spu#se Mace >i#'u cu %!asu! !ui o#oto# -i
posac, "#c$
G C/#' ae#'atu! pre0e#tat ,a )i, ,otat ,a )i7
Mace "#cu,ii#.$(
G 2ursa ea se a-teapt$ s$ )ie ,otat cu ura!e( # a5oritate cop!e-itoare( Pro+a+i!
c*iar "# 'up$-aia0a aceasta(
G O+iecti,u! Ca#ce!aru!ui aici #ec!ar pe#tru i#e este, ,or+i Ro'a )$r$ %ra+$(
De-ii 2e#atu! !a coa#'a Co#si!iu!ui "! poate #ui, pe 1e'i #u-i poate co#tro!a(
#tot'eau#a autoritatea #oastr$ ora!$ a )ost ai u!t 'ec/t 'oar !e%a!$( Pur -i sip!u
or'i#e!e s$ ure0e, 1e'i #-o )ac9
G Nu cre' c$ e! i#te#.io#ea0$ s$-i co#tro!e0e pe 1e'i, 0ise Mace( Trec/#'
Co#si!iu! 1e'i su+ co#tro!u! Ca+i#etu!ui Ca#ce!aru!ui 2upre, ae#'ae#tu! acesta "i ,a
co#)eri autoritatea co#stitu.io#a!$ 'e a 'es)ii#.a Or'i#u! "# si#e(
G C$ aceasta i#te#.ia !ui este, cu certitu'i#e tu #u po.i s$ cre0i(
G I#te#.ia !ui9 repet$ Mace o*or/t( Poate c$ #u( Dar i#te#.ii!e !ui su#t
ire!e,a#te( Tot ce co#tea0$ acu este i#te#.ia Lor'u!ui 2it* care #e .i#e %u,er#u! "#
/#$( Iar Or'i#u! 1e'i poate )i tot ce ai e&ist$ "#tre e! -i 'oi#a.ia %a!actic$( Ce cre0i
c$ ,a )ace7
G Autoritatea pe#tru 'es)ii#.area 1e'i, #icio'at$ 2e#atu! #u i-o ,a acor'a(
G 2e#atu! ,a ,ota e&act pe#tru a-i acor'a aceast$ autoritate( A0i 'up$-aia0$(
G Ip!ica.ii!e acestui act, se#atorii #u "#.e!e%9
G Nu ai co#tea0$ ce a#ue "#.e!e% ei, 0ise Mace( Ei -tiu u#'e se a)!$ puterea(
G Dar c*iar 'es)ii#.a.i, c*iar )$r$ autoritate !e%a!$, 1e'i ,or r$/#e( Cu u!t
"#ai#te 'e Repu+!ica Ga!actic$, Or'i#u! 1e'i 4or.a a s!u5it -i o ,o )ace -i c/#' Repu+!ica
'oar pu!+ere ,a )i(
G Maestre Ro'a, 0iua aceea s-ar putea s$ soseasc$ ai repe'e 'ec/t ar putea
cre'e oricare 'i#tre #oi( Fiua aceea poate )i c*iar a0i(
Mace aru#c$ o pri,ire 'e )rustrare spre O+i->a#, care i#ter,e#i propt8
G Nu -ti care pot )i p!a#uri!e Lor'u!ui 2it*, 'ar pute )i si%uri c$ "# Pa!pati#e
#u se poate a,ea "#cre'ere( Nu se ai poate a,ea "#cre'ere( Proiectu! acestei re0o!u.ii #u
este pro'usu! u#ui se#ator e&cesi, 'e 0e!os, ci pute )i si%uri c$ a )ost scris 'e Pa!pati#e
"#su-i, care !-a trecut 'up$ aceea cui,a pe care-! co#tro!ea0$ 3 pe#tru a )ace s$ par$ c$
2e#atu! "! <si!e-te 'i# #ou s$ accepte, )$r$ tra%ere 'e i#i$, autorit$.i sup!ie#tare "#
#ue!e securit$.ii=( Ne tee c$ ,a co#ti#ua s$ proce'e0e a-a p/#$ c/#', "#tr-o +u#$ 0i,
,a )i <si!it s$ accepte, )$r$ tra%ere 'e i#i$= ca!itatea 'e 'ictator pe ,ia.$(
G 2u#t co#,i#s c$ acesta este pasu! ur$tor 'i#tr-u# p!a# a.i#tit 'irect c$tre
i#ia Or'i#u!ui 1e'i, rosti Mace( O utare spre 'istru%erea #oastr$( Partea "#tu#ecat$ a
4or.ei "! "#co#5oar$ pe Ca#ce!ar(
G A-a cu, a'$u%$ O+i->a#, i-a "#co#5urat -i i-a ascu#s pe separati-ti, "#c$
'i#ai#tea "#ceperii r$0+oiu!ui( # ca0u! "# care Ca#ce!aru! este i#)!ue#.at 'e partea
"#tu#ecat$, r$0+oiu! acesta poate s$ )i )ost, 'i# capu! !ocu!ui, u# p!a# 2it* 'e 'istru%ere a
Or'i#u!ui 1e'i(
G 2pecu!a.ii9 i0+i Ro'a "# po'ea cu toia%u! s$u 'e %ier, 'ec!a#-/#' !e%$#area
u-oar$ a aeroscau#u!ui( Pe ast)e! 'e teorii s$ #e +a0$ #u pute( De 'o,e0i a,e #e,oie(
Do,e0i9
G Do,e0i!e pot )i u# !u& pe care s$ #u #i-! pute perite( KO !ui#$
prie5'ioas$ "#cepuse s$ !ic$reasc$ "# oc*ii !ui Mace >i#'uL( Tre+uie s$ )i pre%$ti.i s$
ac.io#$(
G 2$ ac.io#$7 repet$ "#cet O+i->a#(
G Nu i se poate "#%$'ui s$ u#e!teasc$ "potri,a Or'i#u!ui( Nu i se poate "#%$'ui
s$ pre!u#%easc$ "# o' i#uti! r$0+oiu!( Au urit 'e5a prea u!.i 1e'i( E! 'e0e+rea0$
Repu+!ica "#s$-i9 A ,$0ut ce-#sea#$ ,ia.a "# a)ara Repu+!icii 3 !a )e! ca -i ti#e, O+i-
>a#( 2c!a,ie Tortur$ R$0+oi #es)/r-it
C*ipu! !ui Mace se "#tu#ecase cu aceea-i u+r$ "#'ep$rtat$ -i *$ituit$ pe care
O+i->a# i-o ,$0use cu o 0i "# ur$(
G A ,$0ut-o pe Nar 2*a''aa -i a ,$0ut-o pe 6aruu# ?a!( A ,$0ut ce i-a
)$cut !ui Depa -i !ui 2ora Bu!C( I#'i)ere#t care i-ar )i !ipsuri!e, Repu+!ica este u#ica
#oastr$ spera#.$ pe#tru 5usti.ie -i pe#tru pace( Este u#ica #oastr$ ap$rare "potri,a
"#tu#ericu!ui( Pa!pati#e poate )i pe pu#ctu! 'e a )ace ceea ce #u pot separati-tii 3 s$
'o+oare Repu+!ica( Dac$ "#cearc$, tre+uie "#!$turat 'i# )u#c.ie(
G #!$turat7 0ise O+i->a#( A'ic$, arestat7
G 2pre !oc "#tu#ecat 'irec.ia aceasta 'e %/#'ire #e ,a 'uce, rosti Ro'a( Mu!t$
%ri5$ s$ a,e tre+uie(
G Repu+!ica "#sea#$ ci,i!i0a.ie( U#ica pe care o a,e(
Mace pri,i a'/#c "# oc*ii !ui Ro'a -i ai !ui O+i->a#, iar acesta 'i# ur$ putu s$
sit$ p/r5o!u! 'i# pri,irea Maestru!ui ;oru#(
G Tre+uie s$ )i pre%$ti.i pe#tru ac.iu#e ra'ica!$( Este 'atoria #oastr$(
G Dar, protest$ O+i->a# ca aor.it, ,or+e-ti 'espre tr$'are
G Nu $ te 'e ,or+e, O+i->a#9 Dac$ este tr$'are, atu#ci a-a s$ )ie( A- ac.io#a
c*iar "# c!ipa aceasta, 'ac$ a- a,ea spri5i#u! Co#si!iu!ui( A'e,$rata tr$'are, spuse Mace,
ar )i !ipsa ac.iu#ii(
G U# asee#ea act, Or'i#u! 1e'i s$ 'istru%$ ar putea, spuse Ro'a( #cre'erea
cet$.e#i!or 'e5a a pier'ut
G 4$r$ s$ )iu #erespectuos, Maestre Ro'a, "! "#trerupse Mace, acesta este u#
ar%ue#t 'e po!iticia#( Nu pute perite opi#iei pu+!ice s$ #e opreasc$ 'i# a )ace ceea
ce este corect(
G Corect c$ este, co#,i#s #u su#t, preci0$ Ro'a se,er( # cu!ise s$ ac.io#$ ar
tre+ui( Pe Lor'u! 2i'ious s$-! 'escoperi9 potri,a !ui Pa!pati#e s$ ac.io#$ c/t tip
2it*ii e&ist$ parte 'i# p!a#u! 2it* "#su-i aceasta poate )i, 2e#atu! -i pu+!icu! "potri,a
1e'i s$ asut$9 Ast)e! "#c/t #oi #u 'oar 'es)ii#.a.i s$ )i, ci "# a)ara !e%ii sco-i(
Mace se ri'icase pe 5u$tate(
G Dac$ a-tept$, !e o)eri 2it*i!or a,a#ta5
G De5a a,a#ta5 ei au9 "! "pu#se Ro'a cu toia%u!( A,a#ta5u! !e ,o spori, 'ac$ "#
%ra+$ ac.io#$9
G Mae-tri!or, Mae-tri!or, ,$ ro%, 0ise O+i->a#( Pri,i 'e !a u#u! !a ce!$!a!t -i
"#c!i#$ respectuos 'i# cap8 Poate c$ e&ist$ o ca!e 'e i5!oc(
G A*, 'esi%ur, ?e#o+i Ne%ociatoru!, se !$s$ "#apoi Mace >i#'u( Ar )i tre+uit s$-
i 'au seaa De aceea ai so!icitat aceast$ "#t/!#ire, a-a-i7 Pe#tru a #e e'ia
#e"#.e!e%eri!e( Dac$ po.i
G At/t 'e si%ur 'e "#su-iri!e ta!e e-ti7 Ro'a "-i str/#se pu#ii "# 5uru! $ciu!iei
toia%u!ui8 U-or 'e #e%ociat pro+!ea aceasta #u este9
O+i->a# "-i p$str$ capu! p!ecat(
G Mi se pare, spuse e! precaut, c$ Pa!pati#e "#su-i #e-a o)erit o 'esc*i'ere( E! a
spus 3 at/t .ie, Maestre >i#'u, c/t -i "# 'ec!ara.ia 6o!oNet pe care a acor'at-o 'up$
re,e#irea pe Corusca#t 3 c$ a'e,$ratu! o+staco! "# ca!ea p$cii este %e#era!u! Grie,ous( 2$
uit$ pe#tru oe#t 'e cei!a!.i !i'eri separati-ti( 2$-i !$s$ pe Nute Gu#ra:, 2a# 6i!! -i
cei!a!.i s$ co#'uc$ oriu#'e ar 'ori, iar #oi s$-i pu#e pe to.i 1e'i 'ispo#i+i!i -i pe to.i
a%e#.ii #o-tri 3 "#tre%u! ser,iciu 'e co#trai#)ora.ii a! Repu+!icii, 'ac$ pute 3 s$-!
!oca!i0e0e pe Grie,ous( # )e!u! acesta ,o )or.a /#a Lor'u!ui 2it*( E! ,a -ti c$
Grie,ous #u se ,a putea ascu#'e u!t$ ,ree, 'ac$ #e ,o 'e,ota e&c!usi, captur$rii
sa!e( Ast)e! 2it*u! ,a ie-i !a !ui#$ 3 ,a tre+ui s$ ac.io#e0e, 'ac$ 'ore-te ca r$0+oiu! s$
co#ti#ue(
G Dac$7 repet$ Mace( R$0+oiu! a )ost o opera.ie 2it* 'i# capu! !ocu!ui, cu Doo;u
'e o parte -i 2i'ious 'e cea!a!t$ parte 3 a )ost 'i#tot'eau#a u# p!a# a.i#tit spre #oi( 2pre
1e'i( U# p!a# care a i#te#.io#at s$ #i-i 'istru%$ pe cei ai ti#eri -i pe cei ai +u#i( 2$ #e
tra#s)ore "# ce,a ce #-a i#te#.io#at #icio'at$ s$ )i(
C!$ti#$ aar 'i# cap -i ur$8
G A a,ut a'e,$ru! "# /i#i!e e!e, cu a#i "# ur$ pe 6aruu# ?a!, "# prie!e
!u#i a!e r$0+oiu!ui( L-a a,ut, "#s$ #-a "#.e!es c/t$ 'reptate a,ea(
G #tre0$riri a!e a'e,$ru!ui to.i a a,ut, "#cu,ii#.$ Ro'a trist( Desc*i'erea
cop!et$ a oc*i!or aro%a#.a #oastr$ a oprit(
G P/#$ acu, preci0$ O+i->a# cu +!/#'e.e( Acu "#.e!e%e o+iecti,u! Lor'u!ui
2it*, "i cu#oa-te tactica -i -ti u#'e s$-! c$ut$( Ac.iu#i!e !ui "! ,or 'a "# ,i!ea%( Nu #e
poate sc$pa( Nu #e ,a sc$pa(
Ro'a -i Mace se "#cru#tar$ u#u! spre ce!$!a!t pe 'urata u#ui oe#t pre!u#%,
apoi a/#'oi se "#toarser$ c$tre O+i->a# -i--i "#c!i#ar$ capete!e "# p!ec$ciu#i %ee#e 'e
respect(
G Ese#.a pro+!eei t/#$ru! ?e#o+i a ,$0ut(
Mace apro+$ -i spuse8
G Ro'a -i eu ,o r$/#e pe Corusca#t, pe#tru a-i supra,e%*ea pe co#si!ierii -i
!ac*eii !ui Pa!pati#e 3 ,o ac.io#a "potri,a !ui 2i'ious "# c!ipa "# care se ,a 'e0,$!ui(
Dar ci#e-! ,a captura pe Grie,ous7 M-a 'ue!at cu e! -i-i 'ep$-e-te pe cei ai u!.i 1e'i(
G # pri,i#.a asta, rosti O+i->a#, #e ,o )ace %ri5i atu#ci c/#' "! %$si( KU#
sur/s u-or, %/#'itor, i se )uri-$ pe c*ipL( Dac$ ascu!t cu su)icie#t$ ate#.ie, aproape c$-!
pot au0i pe Oui-Go# reai#ti#' c$ p/#$ ce posi+i!u! #u 'e,i#e actua!itate, este 'oar o
'istra%ere(
Ge#era!u! Grie,ous st$tea cu picioare!e 'ep$rtate -i /i#i!e "#cruci-ate !a spate,
pri,i#' pri# ,i'eoecra#u! ra#)orsat spre s)era uria-$ a cuirasatu!ui %eo#osia#( Na,a
ie#s$ p$rea totu-i icu.$ pri# copara.ie cu scara ,astei 'o!i#e care se ri'ica "# 5uru! ei(
Aceasta era Utapau, o p!a#et$ "#'ep$rtat$ 'e !a ar%i#ea I#e!u!ui E&terior( La
#i,e!u! so!u!ui 3 u!t 'easupra !ocu!ui u#'e se a)!a acu Grie,ous 3 p!a#eta p$rea u#
+o!o,a# sterp !ipsit 'e caracteristici, pustiit -i ero'at 'e *iper,/#turi!e pera#e#te( De pe
or+it$ "#s$, ora-e!e, u0i#e!e -i astroporturi!e puteau )i 0$rite, pe $sur$ ce rota.ia p!a#etei
'e0,$!uia pe r/#' 'o!i#e!e ei ca,er#ico!e( Do!i#e!e a,eau $riea u#or u#.i i#,ersa.i -i
)iecare etru p$trat 'ispo#i+i! a! pere.i!or !or i#teriori era ticsit 'e ora-e( Iar )iecare etru
p$trat a! )iec$rui ora- se a)!a su+ co#tro!u! are!or 'roi0i!or 'e !upt$ separati-ti, care se
asi%urau c$ utapau#ii se coportau corespu#0$tor(
Utapau #u era i#teresat$ 'e R$0+oiu! C!o#e!or 3 #u )usese #icio'at$ e+ru a!
Repu+!icii -i e#.i#use cu ate#.ie o po0i.ie 'e #eutra!itate 'iscret$(
P/#$ ce )usese ocupat$ 'e Grie,ous(
# ,reuri!e acestea #eutra!itatea era o %!u$ 3 o p!a#et$ era #eutr$ 'oar at/ta
tip c/t #-o 'orea #ici Repu+!ica, #ici Co#)e'era.ia( Dac$ ar )i putut r/'e, Grie,ous ar )i
)$cut-o cu certitu'i#e(
Li'erii separati-ti str$+$tur$ %r$+i.i p!at)ora 'e aso!i0are 'i# perato# ca #i-te
-o+o!a#i ce erau 3 "pr$-tii#'u-se c$tre #a,e!e care a,eau s$-i poarte spre si%ura#.a +a0ei
#ou-co#struite 'e pe Musta)ar(
Totu-i u# -o+o!a# !ipsea 'i# *ait$(
Grie,ous "-i 'ep!as$ 'oar pu.i# pri,irea -i 'escoperi re)!e&ia !ui Nute Gu#ra: "#
o.e!u! tra#spare#t( Dicere%e!e #eioi'ia# st$tea treur/#' "# u-a ce#tru!ui 'e co#tro!(
Grie,ous pri,i re)!e&ia oc*i!or +u!+uca.i -i reci 'e su+ itra "#a!t$ -i ascu.it$(
G De ce e-ti aici7 rosti e! )$r$ s$ )ac$ #ici o i-care(
G U#e!e !ucruri tre+uie spuse "#tre patru oc*i, %e#era!e( KRe)!e&ia ,icere%e!ui
aru#c$ pri,iri "#tr-o parte -i cea!a!t$ a cori'oru!ui 'e 'i#co!o 'e u-$L( 2u#t #e!i#i-tit 'e
aceast$ #ou$ utare( Ne-ai spus c$ Utapau ,a )i si%ur$ pe#tru #oi, atu#ci 'e ce Co#si!iu!
'e Co#'ucere este utat pe Musta)ar7
Grie,ous suspi#$( Nu a,ea tip 'e e&p!ica.ii "#'e!u#%ate, 'eoarece a-tepta o
tra#sisiu#e secret$ 'i# partea !ui 2i'ious( Nu putea pre!ua tra#sisia cu Gu#ra: "#
caer$ -i #ici #u--i putea ura pre'ispo0i.ia #atura!$ 'e a-i tra%e ,icere%e!ui #eioi'ia#
u# -ut care s$-! )i aru#cat at/t 'e sus, "#c/t s$-! )i i#ci#erat !a rei#trarea "# atos)er$(
Grie,ous "#c$ ai spera, 0i 'up$ 0i, c$ Lor'u! 2i'ious "i ,a "#%$'ui s$ 0'ro+easc$ .este!e
!ui Gu#ra: -i a!e sico)a#tu!ui s$u, Ruu#e 6aa;o( A/#'oi erau #i-te ,ieri *r$p$re.i
p!i#i 'e uco0it$.i( Iar restu! !i'eri!or separati-ti erau !a )e! 'e tic$!o-i(
Deoca'at$ "#s$ tre+uia s$ e#.i#$ pre)$c$toria cor'ia!it$.ii(
G Utapau, spuse Grie,ous !e#t ca -i cu i-ar )i e&p!icat u#ui copi!, este o p!a#et$
osti!$ a)!at$ su+ ocupa.ie i!itar$( Nu s-a i#te#.io#at #icio'at$ s$ )ie ai u!t 'e u#
su+stitut teporar, p/#$ !a co#struirea !i#ii!or 'e)e#si,e 'e pe Musta)ar( Acu Musta)ar
este p!a#eta cea ai si%ur$ 'i# %a!a&ie( 4ort$rea.a pre%$tit$ pe#tru ,oi poate re0ista
"#tre%ii 4!ote a Repu+!icii(
G A-a ar -i tre+ui, urur$ Gu#ra:( Co#struirea ei aproape c$ a )a!ie#tat
4e'era.ia Coercia!$(
G Dicere%e, #u-i siorc$i 'espre +a#i( Nu $ i#teresea0$(
G Ar )i +i#e s$ te i#terese0e, %e#era!e( Ba#ii ei )i#a#.ea0$ "#tre%u! r$0+oi9 Ba#ii
ei p!$tesc corpu! pe care-! por.i -i #e+u#esc 'e costisitoare!e ta!e Ma%#a%uar'9 Ba#ii
ei
Grie,ous se i-c$ at/t 'e iute, "#c/t p$ru c$ se te!eportea0$ 'e !a )ereastr$ !a o
5u$tate 'e etru "# )a.a !ui Gu#ra:(
G La ce-.i a5ut$ +a#ii, 0ise e! )!e&io#/#'u--i /#a 'e 'ura#iu articu!at "#ai#tea
oc*i!or #eioi'ia#u!ui, "# )a.a ei7
Gu#ra: tres$ri -i se retrase(
G Doia 'oar a u#e!e "#'oie!i !e%ate 'e capacitatea ta 'e a #e e#.i#e "#
si%ura#.$, %e#era!e, asta-i tot( Eu #oi 4e'era.ia Coercia!$ #u poate acti,a "#tr-u#
c!iat 'e )ric$( Ce-i cu 1e'i7
G Po.i s$ ui.i 'e ei( Nu i#tr$ "# ecua.ia asta(
G 1e'i ,or i#tra 'estu! 'e iute "# +a0a aceea9
G Ba0a este si%ur$( Poate re0ista "potri,a a o ie 'e 1e'i( A 0ece ii(
G Tu au0i ce spui7 E-ti #e+u#7
G Nu, rep!ic$ Grie,ous sec, 'ar #u su#t o+i-#uit s$ ,$' c$ or'i#e!e "i su#t puse
su+ se#u! "#tre+$rii(
G Noi su#te Co#si!iu! 'e Co#'ucere9 Nu #e po.i or'o#a #ou$9 Noi '$ or'i#e
aici9
G E-ti si%ur 'e asta7 Nu ,rei s$ pu#e pri#soare7 Grie,ous se apropie "#'ea5u#s
'e u!t pe#tru a--i 0$ri re)!e&ia $-tii "# oc*ii tra#'a)irii ai !ui Gu#ra:8 Ce-ar )i s$ pu#e
pri#soare pe ,ia.a ta7
Neioi'ia#u! co#ti#u$ s$ +at$ "# retra%ere(
G Ne spui c$ ,o )i "# si%ura#.$ pe Musta)ar "#s$ #e-ai spus 'e asee#ea c$
#i-! ,ei a'uce pe Pa!pati#e pri0o#ier, iar e! a reu-it s$-.i scape 'i# /i#i9
G 4ii u!.uit, ,icere%e, rosti Grie,ous a'ir/#' )!e&io#area )!ui'$ a
articu!a.ii!or 'e%ete!or sa!e ca -i cu ar )i )ost u# soi 'e pr$'$tori e&otici, c$ #u te-ai
tre0it tu "# /i#i!e e!e(
Re,e#i !a ,i'ecra# -i--i re!u$ postura i#i.ia!$, cu picioare!e 'ep$rtate -i /i#i!e
"#cruci-ate !a spate( Dac$ ai pri,ea o secu#'$ "# p!us ro0u! +o!#$,icios 'i# o+ra5ii
,er'e-pa! ai !ui Gu#ra:, risca s$--i i%#ore or'i#e!e -i s$ "proa-te creierii ,icere%e!ui 'e
aici -i p/#$ !a Or' Ma#te!!(
G Na,a ta a-teapt$(
2e#0orii !ui au'iti,i receptar$ c!ar t/r-/itu! sa#'a!e!or !ui Gu#ra: care se retr$%ea
!a tip pe cori'or 3 se#0orii "#re%istrau 'e asee#ea .iuitu! *o!ocou#icatoru!ui 'i#
ce#tru! 'e co#tro!( 2e r$suci cu )a.a c$tre 'isc -i, c/#' e#u#.$toru! piui, i#'ic/#'
tra#sisia a-teptat$, ap$s$ tasta ACCEPTARE -i "#%e#u#c*e(
Cu capu! p!ecat, putea s$ ,a'$ 'oar ia%i#ea sca#at$ a ti,u!ui a#tiei are!ui
Lor', totu-i #u a,ea #e,oie 'e ai u!t(
G Da, Lor' 2i'ious(
G Ai utat Co#si!iu! 'e Co#'ucere pe Musta)ar7
G Da, st$p/#e(
Risc$ o pri,ire a)ar$, pe ,i'eoecra#( Ma5oritatea e+ri!or Co#si!iu!ui a5u#sese
!a #a,$( Gu#ra: tre+uia s$ !i se a!$ture 'i#tr-o c!ip$ "# a!ta 3 Grie,ous ,$0use "# o'
'irect c/t 'e iute putea s$ a!er%e ,icere%e!e, 'ac$ e&ista o oti,a.ie corespu#0$toare(
G Na,a ,a 'eco!a "# c/te,a oe#te(
G Bi#e, %e#era!e( Acu tre+uie s$ te ocupi s$ pre%$te-ti cursa #oastr$ 'e aco!o,
'e pe Utapau( # s)/r-it, 1e'i te ,/#ea0$ perso#a!( Tre+uie s$ )ii pre%$tit pe#tru atacu! !or(
G Da, st$p/#e(
G Ara#5e0 pe#tru a-.i o)eri a 'oua -a#s$ 'e a-i "#'ep!i#i or'i#e!e( M$ a-tept ca
1e'i triis s$ te capture0e s$ )ie O+i->a# ?e#o+i(
G ?e#o+i7 KPu#ii !ui Grie,ous se "#c!e-tar$ at/t 'e tare, "#c/t E!ectro'ri,ere!e
carpie#e .iuir$ protest/#'L( Ai 2;:@a!;er7
G Cre' c$ 2;:@a!;er ,a )i a!t)e! ocupat(
Grie,ous p!ec$ -i ai u!t )ru#tea(
G Nu ".i ,oi "#-e!a 'i# #ou a-tept$ri!e, st$p/#e( ?e#o+i ,a uri(
G Ai %ri5$ 'e asta(
G 2t$p/#e7 Dac$ te pot tu!+ura cu "#'r$0#ea!a ea 3 'e ce #u -ai !$sat s$-!
uci' pe Ca#ce!aru! Pa!pati#e7 2-ar putea s$ #u ai a,e o -a#s$ !a )e! 'e +u#$(
G Nu era "#c$ oe#tu! potri,it( R$+'are, %e#era!e( 2)/r-itu! r$0+oiu!ui se
apropie, iar ,ictoria este si%ur$(
G C*iar 'up$ pier'erea co#te!ui Doo;u7
G Doo;u #-a )ost pier'ut, ci sacri)icat 3 u# sacri)iciu strate%ic, a-a cu u#
5uc$tor 'e 'e5ari; o)er$ o pies$ pe#tru a--i atra%e opo#e#tu! s$ coit$ o eroare )ata!$(
G Nu a )ost #icio'at$ pasio#at 'e 'e5ari;, st$p/#e( Eu pre)er r$0+oiu! a'e,$rat(
G Ai-.i ,ei a,ea partea, ".i proit(
G Eroarea )ata!$ 'e care ,or+e-ti 'ac$ te pot tu!+ura "#c$ o 'at$ cu "#'r$0#ea!a
ea
G Dei "#.e!e%e "# cur/#'(
Grie,ous putu au0i 0/+etu! 'i# %!asu! st$p/#u!ui s$u(
G Totu! ,a )i !ipe'e, 'up$ ce-! ,ei cu#oa-te pe #ou! eu uce#ic(
A#a;i# "-i piept$#$ p$ru! cu 'e%ete!e, "# ,ree ce a!er%a peste p!at)ora 'e
aso!i0are restric.io#at$ 'i# ,/r)u! Tep!u!ui 0i%urat 'e !/#%$ +a0a tur#u!ui "#a!tu!ui
Co#si!iu( 6$t 'eparte, 'e cea!a!t$ parte a p!at)orei, se a)!a #a,eta Ca#ce!aru!ui 2upre(
A#a;i# i5i oc*ii !a ea -i !a ce!e 'ou$ %$r0i "#a!te, "# u#i)ore ro-ii, care )!a#cau rapa
c$tre u-a 'e acces 'esc*is$(
De#i#' spre e! 'i# 'irec.ia #a,etei, cu /#a pa,$0$ !a oc*i -i ap!ec/#'u-se
"potri,a ,/#tu!ui 'ii#e.ii care -)ic*iuia c/pu! #eprote5at ace!a era O+i->a#7
G # s)/r-it, urur$ A#a;i#(
2cotocise pri# tot Tep!u! 'up$ )ostu! s$u Maestru 3 aproape c$ a+a#'o#ase
spera#.a 'e a-! %$si, c/#' u# pa'a@a# care trecea 'i# "#t/p!are pe aco!o e#.io#ase c$-!
,$0use pe O+i->a# er%/#' spre p!at)ora 'e aso!i0are pe#tru a a-tepta #a,eta !ui
Pa!pati#e( 2pera c$ O+i->a# #u ,a o+ser,a c$ #u--i sc*i+ase ,e-i#te!e(
I-ar )i ,e#it 'estu! 'e %reu s$ e&p!ice(
De-ii tai#a !ui #u putea re0ista, #u se si.ea 'eoca'at$ pre%$tit s-o 'e0,$!uie( #
#oaptea trecut$, e! -i Pa'e c$0user$ 'e acor' c$ o ,or p$stra at/ta ,ree c/t puteau( Nu
era pre%$tit s$ p$r$seasc$ Or'i#u! 1e'i( Nu at/ta tip c/t Pa'e co#ti#ua s$ )ie "#
perico!(
Pa'e spusese c$ ,isu! !ui era pro+a+i! 'oar o eta)or$, 'ar A#a;i# -tia ai +i#e(
Atia c$ pro)e.ii!e 4or.ei #u erau a+so!ute "#s$ a!e !ui #u se "#-e!aser$ #icio'at$( Nici "#
ce! ai $ru#t 'eta!iu( Ca +$iat, e! -tiuse c$ ,a )i a!es 'e 1e'i( Atiuse c$ a,e#turi!e !ui "!
,or purta pri# toat$ %a!a&ia( La #uai #ou$ a#i, cu u!t "#ai#te $car 'e-a "#.e!e%e ce era
iu+irea, pri,ise c*ipu! per)ect a! Pa'ei Ai'a!a -i ,$0use aco!o c$ ea "! ,a iu+i -i c$
"#tr-o +u#$ 0i se ,or c$s$tori(
Nu e&istase #ici o eta)or$ "# ,isuri!e pe care !e a,usese 'espre aa !ui( Mip/#'
'e 'urere Torturat$ p/#$ !a oarte
A -tiut c-o s$ te-#torci !a i#e Mi-ai !ipsit tare u!t
Ar )i putut s-o sa!,e0e(
Poate(
#tot'eau#a i se p$ruse at/t 'e e,i'e#t c$ 'ac$ ar )i re,e#it pe Tatooi#e cu o 0i
ai 'e,ree, cu o or$, -i-ar )i putut %$si aa -i ea ar ai )i "# ,ia.$( Totu-i
Totu-i arii pro)e.i 1e'i spuseser$ ereu c$ "# "#cercarea 'e a pre,e#i rea!i0area
u#ei ,i0iu#i sosite 'i# ,iitor perico!u! ce! ai are este c$ u# 1e'i poate 'e )apt s$
co#tri+uie !a rea!i0area ei 3 ca -i cu 'ac$ e! ar )i a!er%at !a tip pe#tru a--i sa!,a aa,
s-ar )i putut )ace cu,a respo#sa+i! pe#tru oartea ei(
Ca -i cu 'ac$ ar )i "#cercat s-o sa!,e0e pe Pa'e, ar )i putut s)/r-i 3 cu toate c$
era cu totu! iposi+i!9 3 pri# a o uci'e e! "#su-i
Dar s$ #u )ac$ #iic s$ a-tepte pur -i sip!u ca Pa'e s$ oar$
Ar )i putut e&ista ce,a care s$ )ie ai u!t 'ec/t iposi+i!7
C/#' u# 1e'i a,ea o #e'uerire !e%at$ 'e su+ti!it$.i!e pro)u#'e a!e 4or.ei, e&ista o
si#%ur$ surs$ !a care putea ape!a "#tot'eau#a, a-a "#c/t, priu! !ucru "# 'ii#ea.a aceea,
)$r$ $car 'e a--i "#%$'ui s$ se opreasc$ pe#tru a--i sc*i+a ,e-i#te!e, A#a;i# se
'usese !a Ro'a pe#tru a-i cere s)atu!(
4usese surpri#s 'e aa+i!itatea cu care +$tr/#u! Maestru "! i#,itase "# o'aia sa -i
c/t 'e r$+'$tor "i ascu!tase te#tati,e!e +/5+/ite 'e a--i e&p!ica "#tre+area )$r$ a--i tr$'a
secretu!( Ro'a #u "#cercase #icio'at$ s$ cau)!e0e ceea ce t/#$ru!ui i se p$ruse
"#tot'eau#a o 'e0apro+are ./)#oas$ a "#s$-i e&iste#.ei !ui A#a;i#(
# 'ii#ea.a aceasta, 'e-ii era !ipe'e c$ a,ea a!te pro+!ee pe cap 3 'eparte 'e
a se #u$ra pri#tre ce!e ai su+ti!e, perceperi!e pri# 4or.$ a!e !ui A#a;i# 'etectaser$
ecouri 'e co#)!ict -i "#%ri5orare "# o'aia Maestru!ui 3 Ro'a "i o)erise sip!u u# !oc pe
u#u! 'i#tre scau#e!e !i# rotu#5ite -i-i propusese s$ e'ite0e "preu#$(
Nici $car #u-! "#tre+ase 'espre 'eta!ii(
A#a;i# )usese at/t 'e recu#osc$tor 3 -i at/t 'e u-urat -i 'e #ea-teptat 'e optiist
"#c/t co#statase c$ !acrii!e "i i#,a'aser$ oc*ii -i a,usese #e,oie 'e c/te,a i#ute pe#tru
a--i ipu#e cu,e#ita se#i#$tate 1e'i(
Dup$ o ,ree, oc*ii !ui Ro'a se 'esc*iseser$ !e#t -i cute!e pro)u#'e 'e pe )ru#tea
sa +$tr/#$ 'e,e#iser$ parc$ -i ai a'/#ci(
G Preo#i.ii preo#i.ii "#tre+$ri crucia!e e!e su#t( Perceperea ,iitoru!ui
c/#',a to.i 1e'i 'e.i#eau( Acu ta!e#tu! acesta pu.i#i "! au( Di0iu#i!e 'aruri -i +!estee
a!e 4or.ei( Repere -i re5e( Di0iu#i!e ta!e
G 2u#t 'e 'urere, spusese A#a;i#( De su)eri#.$(
Cu %reu, se si!ise s$ a'au%e8
G Ai 'e oarte(
G # ,reuri!e acestea tu!+uri, 'e irare #u este( Pe ti#e "#su.i sau pe ci#e,a
cu#oscut tu ,e0i7
A#a;i# #u a,usese cura5 s$ r$spu#'$(
G Pe ci#e,a apropiat .ie7 i#sistase Ro'a cu +!/#'e.e(
G Da, r$spu#sese A#a;i# -i "#torsese pri,irea 'i#spre oc*ii prea "#.e!ep.i ai
Maestru!ui(
Nu a,ea 'ec/t s$ crea'$ c$ era ,or+a 'espre O+i->a#( Era su)icie#t 'e aproape(
G!asu! !ui Ro'a co#ti#uase 'oo! -i "#.e!e%$tor8
G Ti#ere, teaa 'e pier'ere potec$ spre partea "#tu#ecat$ este(
G Nu ,oi "#%$'ui ca ,i0iu#i!e e!e s$ se "p!i#easc$, Maestre( Nu ,oi "#%$'ui(
G Pe#tru cei care "# 4or.$ se tra#s)or$, +ucur$-te( Nu-i 5e!i, !ipsa #u !e si.i(
G Atu#ci #oi 'e ce ai !upt$, Maestre7 De ce-i sa!,$ pe to.i7
G Despre to.i acu #oi #u ,or+i, 0isese se,er Ro'a( Despre ti#e, ,i0iu#ea ta -i
teaa ta ,or+i( Ata-area, u+ra !$coiei este( De ce te tei s$ pier0i, s$ te e!i+ere0i
"#,a.$( Teaa a+a#'o#ea0$ -i pier'erea #u te poate r$#i(
# c!ipa aceea A#a;i# "#.e!esese c$ Ro'a #u-i putea )i 'e #ici u# a5utor( Ce! ai
'e sea$ 'i#tre "#.e!ep.ii Or'i#u!ui 1e'i #u-i putea o)eri #iic ai +u# 'ec/t +o!+orose!i
pioase 'espre cu tre+uia s$ !ase !ucruri!e s$ ias$ 'i# ,ia.a !ui(
De parc$ #-ar )i au0it asta 'e u# i!io# 'e ori p/#$ acu(
Pe#tru e! era u-or 3 'e ci#e-i p$sase ,reo'at$ !ui Ro'a7 De ci#e-i p$sase cu
a'e,$rat7 De u# !ucru A#a;i# era cert8 +$tr/#u! Maestru #u )usese #icio'at$ "#'r$%ostit(
A!t)e! ar )i -tiut c$ #u se putea a-tepta ca A#a;i# s$--i "#cruci-e0e pur -i sip!u
/i#i!e, s$ "#c*i'$ oc*ii -i s$ e'ite0e, "# ,ree ce pu.i#u! r$as 'i# ,ia.a Pa'ei se
e,apora ca p/c!a spectra!$ 'e rou$ "# 0orii ier#ii pe Tatooi#e
De aceea tot ce-i ai r$$sese 'e )$cut era s$ %$seasc$ o ca!e 'e a se retra%e cu
respect(
Iar apoi 'e a er%e s$-! caute pe O+i->a#(
4ii#'c$ e! #u i#te#.io#a s$ a+a#'o#e0e( Nici "# ruptu! capu!ui(
Tep!u! 1e'i era ce! ai are #o' 'e e#er%ie a! 4or.ei 'i# Repu+!ic$ 3 'esi%#u!
"# )or$ 'e 0i%urat )oca!i0a 4or.a tot a-a cu #esteata u#ei s$+ii 'e !ui#$ "i )oca!i0a
)!u&u! e#er%etic( Cu ii!e 'e 1e'i -i pa'a@a#i 'i# i#terioru! s$u, care co#tep!au 0i!#ic
pacea, c$utau cu#oa-tere -i e'itau asupra 5usti.iei -i ce'$rii "#ai#tea ,oi#.ei 4or.ei,
Tep!u! era u# i0,or a! !ui#ii(
2ip!u! )apt c$ se a)!a pe p!at)ora sa 'e aso!i0are superioar$ triitea u# ,a! 'e
putere pri# tot corpu! !ui A#a;i# 3 'ac$ ,reo'at$ 4or.a a,ea s$-i arate o ca!e 'e a sc*i+a
,iitoru! "#tu#ecat a! co-aruri!or sa!e, atu#ci aici a,ea s-o )ac$(
De asee#ea, Tep!u! 1e'i co#.i#ea Ar*i,e!e, +i+!ioteca ,ast$ care cupri#'ea
ce!e 'ou$0eci -i ci#ci 'e i!e#ii 'e e&iste#.$ a Or'i#u!ui8 totu! 'e !a ce!e ai e&ti#se
e&p!or$ri coso%ra)ice, p/#$ !a 5ur#a!e!e i#tie a u# i!iar' 'e ca,a!eri 1e'i( Aco!o
A#a;i# spera s$ %$seasc$ tot ce se cu#o-tea 'espre ,ise!e pro)etice -i tot ce se -tia
'espre )e!u! "# care putea )i "pie'icat$ "p!i#irea ace!or pro)e.ii(
U#ica !ui pro+!e$ era )aptu! c$ secrete!e ce!e ai pro)u#'e a!e ce!or ai 'e
sea$ Mae-tri ai 4or.ei )useser$ stocate "# *o!ocro#uri restric.io#ate 3 'up$ a)acerea
Loria# No', cu -apte0eci 'e a#i "# ur$, accesu! !a *o!ocro#uri!e acestea era i#ter0is
tuturor cu e&cep.ia Mae-tri!or 1e'i(
Iar e! #-ar )i putut e&p!ica Maestrei ar*i,ar 'e ce !e 'orea(
Acu "#s$ aici era O+i->a# -i O+i->a# a,ea s$-! a5ute, A#a;i# -tia asta 'ac$
putea %$si )e!u! #ierit "# care s$ i-o cear$(
# tip ce--i c$uta cu,i#te!e potri,ite, O+i->a# a5u#se !a e!(
G Nu ai participat !a raportu! 'espre ase'ii!e 'i# I#e!u! E&terior(
G A a )ost re.i#ut, 0ise A#a;i#( N-a #ici o scu0$(
Ce! pu.i# asta era a'e,$rat(
G Pa!pati#e este aici7 co#ti#u$ e!, c$ut/#' s$ sc*i+e su+iectu! )$r$ s$ +at$ prea
u!t !a oc*i( 2-a "#t/p!at ce,a7
G Dipotri,$, r$spu#se O+i->a#( Na,eta #u !-a a'us pe Ca#ce!ar( Te a-teapt$
pe ti#e s$ te 'uc$ !a e!(
G M$ a-teapt$7 Pe i#e7
A#a;i# se "#cru#t$( Gri5i!e -i #eso#u! "i "#ce.o-aser$ i#tea 3 #u putea "#.e!e%e
'espre ce era ,or+a( -i pip$i 0$p$cit ,e-i#te!e(
G Dar ei.$toru! eu #u s-a 'ec!a#-at( Dac$ era 'orit "# )a.a Co#si!iu!ui, 'e
ce
G Co#si!iu!, 0ise O+i->a#, #-a )ost co#su!tat(
G Nu "#.e!e%
G Nici eu( O+i->a# se apropie ai u!t, )$c/#' u# %est ipercepti+i! spre
#a,et$8 A sosit, cu ce,a tip "# ur$( C/#' pa'a@a#ii 'e %ar'$ au cerut e&p!ica.ii, !i s-a
r$spu#s c$ pre0e#.a ta a )ost so!icitat$ 'e Ca#ce!ar(
G Totu-i 'e ce so!icitarea #-a trecut pri# Co#si!iu7
G Poate c$ e! are oti,e s$ crea'$, r$spu#se O+i->a# cu %ri5$, c$ Co#si!iu! s-ar
)i putut opu#e triiterii ta!e( Poate c$ #-a 'orit s$--i 'e0,$!uie i#te#.ii!e pe#tru aceast$
so!icitare( Re!a.ii!e 'i#tre Co#si!iu -i Ca#ce!ar su#t "#cor'ate(
U# %*e #ep!$cut "#cepu s$ se str/#%$ su+ coaste!e t/#$ru!ui(
G O+i->a#, ce se-#t/p!$7 Ce,a #u-i "# re%u!$, a-a-i7 i 'au seaa c$ tu -tii
ce,a(
G 2$ -tiu7 Nu 3 este ,or+a #uai 'e o +$#uia!$( Ceea ce #u-i 'e)e! ace!a-i !ucru(
A#a;i# "-i ai#ti ce-i spusese Pa'ei c*iar "# #oaptea trecut$( G*eu! se str/#se
-i ai u!t(
G Ai7
G Ai 'e aceea su#t aici, A#a;i#( Ca s$ pot ,or+i cu ti#e( #tre patru oc*i( Nu ca
e+ru a! Co#si!iu!ui 1e'i 3 'e )apt, 'e-ar a)!a Co#si!iu! 'espre aceast$ 'iscu.ie "#
s)/r-it, s$ 0ice 'oar c$ a- pre)era s$ #u a)!e(
G Care 'iscu.ie7 Tot #u-#.e!e% ce se petrece9
G Niciu#u! 'i#tre #oi #u "#.e!e%e( Nu cu e&actitate( O+i->a# "i puse o /#$ pe
u$r -i se "#cru#t$, pri,i#'u-! 'rept "# oc*i8 A#a;i#, -tii c$ ".i su#t priete#(
G Bi#e"#.e!es
G Nu( 4$r$ +i#e"#.e!es, A#a;i#( De acu, #iic #u ai este +i#e"#.e!es( .i su#t
priete# -i "# ca!itate 'e priete#, te ro%8 )ii pru'e#t "# pri,i#.a !ui Pa!pati#e(
G Ce ,rei s$ spui7
G Atiu c$ e-ti priete#u! !ui( Mi-este tea$ c$ s-ar putea ca e! s$ #u )ie priete#u!
t$u( 4ii pru'e#t "# pri,i#.a !ui, A#a;i#( Ai )ii pru'e#t "# pri,i#.a proprii!or ta!e
se#tie#te(
G Pru'e#t7 Nu ,rei s$ spui ate#t7
#cru#t$tura !ui A#a;i# se acce#tu$(
G Nu, #u ,reau( 4or.a se "#tu#ec$ -i ai u!t "# 5uru! #ostru -i to.i su#te
a)ecta.i 'e ea, c*iar 'ac$ !a r/#'u! #ostru o a)ect$( Este u# oe#t pericu!os s$ )ii 1e'i(
Te ro%, A#a;i# te ro%, )ii pru'e#t(
A#a;i# se str$'ui s$--i rea'uc$ ,ec*iu! !ui sur/s 'e0i#,o!t(
G .i )aci prea u!te %ri5i(
G Tre+uie, )ii#'c$
G )ii#'c$ eu #u-i )ac %ri5i 'e!oc, a-a-i7 "i "#c*eie A#a;i# )ra0a(
#cru#t$tura !ui O+i->a# se 'esti#se "#tr-u# 0/+et(
G De u#'e -tiai c$ ,oi 0ice asta7
G 2$ -tii c$ %re-e-ti(
A#a;i# pri,i pri# p/c!a 'ii#e.ii c$tre #a,et$ -i 'i#co!o 'e ea
2pre Repu+!ica QSS -i apartae#tu! Pa'ei(
G i )ac 'estu!e %ri5i, a'$u%$ e!(
Druu! p/#$ !a ca+i#etu! !ui Pa!pati#e )u "#cor'at -i t$cut( A#a;i# "#cercase s$
stea 'e ,or+$ cu ce!e 'ou$ si!uete "#a!te, cu u#i)ore ro-ii -i c$-ti i#te%ra!e, totu-i e!e #u
erau prea ,or+$re.e(
2t/#5e#ea!a !ui crescu 'up$ ce a5u#se !a ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui( 4usese aco!o 'e
at/tea ori, "#c/t 'e o+icei #u acor'a practic #ici o ate#.ie i#terioru!ui8 co,oru! ro-u-"#c*is
asortat !a pere.ii ce se cur+au !i#, ca#ape!e!e !u#%i -i co#)orta+i!e, arcu! uria- a! )erestrei
'i#apoia +irou!ui !ui Pa!pati#e 3 toate "i erau at/t 'e )ai!iare, "#c/t 'e o+icei erau
c,asii#,i0i+i!e, "#s$ a0i
A0i, cu %!asu! !ui O+i->a# -opti#'u-i )ii pru'e#t "# pri,i#.a !ui Pa!pati#e "#
str$)u#'u! i#.ii, totu! p$rea 'i)erit( Nou -i #u "#tr-u# o' +u#
O pe#u+r$ i#'e)i#i+i!$ "#,$!uia totu!, 'e parc$ o%!i#0i!e or+ita!e ce )oca!i0au
ra0e!e soare!ui "#'ep$rtat a! Corusca#tu!ui, o+.i#/#' !ui#a puter#ic$ a 0i!ei, )useser$
cu,a a,ariate sau p$tate 'e cea.a ca)e#ie a )uu!ui care co#ti#ua s$ "#,$!uie ora-u!(
Lui#a !$pi!or 'iscoi'a!e 'i# ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui p$rea ai puter#ic$ 'ec/t 'e
o+icei, aproape a%resi,$, 'ar, cu,a, asta #u )$cea 'ec/t s$ sporeasc$ se#0a.ia 'e
o*or/re( A#a;i# 'escoperi u# ecou acci'e#ta! -i stra#iu a! eoriei, o #ou$ re0o#a#.$
aro#ic$ "# creieru! s$u, c/#' pri,i ,i'eoecra#u! cur+at pe care se co#tura )oto!iu!
#eo+i-#uit 'e !ar% a! !ui Pa!pati#e(
Ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui "i reai#tea 'e 2e'iu! Ge#era!u!ui 'i# M/#a i#,i0i+i!$(
Ai "! )rap$, ca i#e&p!ica+i! 'e si#istru, )aptu! c$ u#i)ore!e purtate 'e +o':%uar0ii
Ca#ce!aru!ui a,eau aceea-i cu!oare ca -i co,oru!(
Pa!pati#e st$tea !/#%$ ,i'ecra#, cu /i#i!e "#cruci-ate !a spate, -i pri,ea "#
'ii#ea.a "#ce.o-at$ 'e )u(
G A#a;i# rosti e! 0$ri#' pro+a+i! re)!e&ia t/#$ru!ui "# cur+a 'e o.e!
tra#spare#t, 'eoarece #u se c!i#tise 'i# !oc( Di#o !/#%$ i#e(
A#a;i# i se a!$tur$, a'opt/#' o postur$ i'e#tic$( Nes)/r-itu! peisa5 cita'i# se
"#ti#'ea "#ai#tea !or( Ici-co!o rui#e!e c!$'iri!or 'istruse "#c$ )ue%au( Tra)icu! 'e pe
cu!oare!e aerie#e "#cepuse s$ re,i#$ !a #ora! -i r/uri 'e spee'ere, aerota&iuri -i
auto+u0e repu!soare, ai'oa u#or ./#.ari, tra,ersau "# toate 'irec.ii!e ,$0'u*u! 'e
'easupra ora-u!ui, "# apropiere cupo!a ,ast$ a 2e#atu!ui Ga!actic se 0$rea ca o ciuperc$
ce#u-ie %i%a#tic$, "#$!.at$ 'i# c/pia 'e 'ur+eto# care era Pia0a Repu+!ica( Mai 'eparte,
#ec!are "# p/c!a ca)e#ie, se puteau 'isti#%e tur#uri!e c,i#tup!e 'i# ,/r)u! 0i%uratu!ui
Tep!u!ui 1e'i(
G De0i, A#a;i#7 ,or+i Pa!pati#e "#cet, cu %!as r$%u-it 'e eo.ie( De0i ce au )$cut
'i# ora-u! #ostru $re.7 R$0+oiu! acesta tre+uie s$ "#cete0e( Nu pute "#%$'ui
asee#ea asee#ea
G!asu! i se sti#se -i c!$ti#$ 'i# cap( Cu +!/#'e.e, A#a;i# puse /#a pe u$ru! !ui
-i o u+r$ 'e "#cru#tare "i )u!%er$ peste )a.$ c/#' ,$0u c/t 'e )ra%i!e p$reau oase!e -i
car#ea 'e su+ ,e-i#te(
G Ati.i c$ 'ispu#e.i 'e toate puteri!e e!e -i 'e a!e tuturor ca,a!eri!or 1e'i, 0ise
e!(
Pa!pati#e "#cu,ii#.$ -i p!ec$ )ru#tea(
G Despre a!e ta!e, su#t co#,i#s, A#a;i#( Despre restu! ca,a!eri!or 1e'i
2uspi#$( P$rea c*iar ai ,!$%uit 'ec/t cu o 0i "# ur$( Poate c$ -i e! petrecuse o
#oapte 'e #eso#(
G Te-a po)tit aici, co#ti#u$ "#cet, )ii#'c$ a #e,oie 'e a5utoru! t$u "#tr-o
pro+!e$ e&tre 'e 'e!icat$( 2per c$ $ pot +i0ui pe 'iscre.ia ta
A#a;i# "#cree#i pe#tru o c!ip$, apoi, )oarte !e#t, ri'ic$ /#a pe u$ru!
Ca#ce!aru!ui(
4ii pru'e#t "# pri,i#.a !ui Pa!pati#e(
G Ca 1e'i, e&ist$ a#uite !iite "# pri,i#.a 'iscre.iei e!e, Ca#ce!are(
G A*, 'a, 'esi%ur( Nu te tee, )iu!e( KU# !ic$r a! )ai!iaru!ui s$u sur/s p$ri#tesc
se si!i s$-i reapar$ "# oc*iL( A#a;i#, "# to.i a#ii 'e c/#' su#te priete#i, .i-a cerut
,reo'at$ s$ )aci ce,a care s$ co#tra,i#$ c/t 'e pu.i# co#-tii#.ei ta!e7
G P$i
G Ai #-o ,oi )ace #icio'at$( 2u#t )oarte /#'ru 'e rea!i0$ri!e ta!e ca 1e'i( Ai
c/-ti%at u!te +$t$!ii 'espre care Co#si!iu! 1e'i i#sista s$ $ co#,i#%$ c$ su#t 'e5a
pier'ute -i i-ai sa!,at ,ia.a( Este rea!e#te stupe)ia#t )aptu! c$ ei st$ruie s$ te .i#$ "#
a)ara Co#si!iu!ui(
G Dreea ea ,a sosi c/#' ,oi )i ai ,/rst#ic( Ai, +$#uiesc, ai "#.e!ept(
Nu 'orea s$ co#ti#ue su+iectu! cu Pa!pati#e 3 'iscu.ii!e 'e )e!u! acesta purtate cu
Ca#ce!aru! 3 serios, 'e !a +$r+at !a +$r+at 3 "! )$ceau s$ se sit$ +i#e, s$ se sit$
puter#ic, "# ciu'a a,ertise#tu!ui !ui O+i->a#( # #ici u# ca0 #u i#te#.io#a s$ "#ceap$ s$
se p!/#%$ c$ )usese i%#orat !a acor'area %ra'u!ui 'e Maestru, ca u# pa'a@a#
prea'o!esce#t care #u )usese a!es "#tr-o ec*ip$ 'e scra+a!(
G Prostii9 D/rsta #u este o $sur$ a "#.e!epciu#ii( Nu te accept$ "# Co#si!iu,
)ii#'c$ este u!tia p/r%*ie pe care o au asupra ta 3 'oar a-a te ai pot co#tro!a( O 'at$ ce
,ei )i Maestru, a-a cu eri.i, cu te ,or ai si!i s$ !e ascu!.i or'i#e!e7
G P$i A#a;i# sur/se pe 5u$tate sti#%*er8 Nici c*iar acu #u pot s$ $
si!easc$(
G Atiu, )iu!e( Atiu( E&act asta-i i'eea( Tu #u e-ti ca ei( E-ti ai t/#$r( Mai
puter#ic( Mai +u#( Dac$ ei #u te pot co#tro!a acu, ce se ,a "#t/p!a 'up$ ce ,ei )i
Maestru7 Cu te ,or ai p$stra a!i#iat !a po!itica !or7 Po.i s$ 'e,ii ai puter#ic 'ec/t ei
to.i !ao!a!t$( De aceea ".i pu# 0$+a!a( 2e te 'e puterea ta( 2e te 'e ti#e(
A#a;i# p!ec$ oc*ii( Cu,i#te!e ace!ea )useser$ )oarte aproape 'e a'e,$r(
G A si.it a-a ce,a(
G Te-a i#,itat a0i aici, 'eoarece a proprii!e e!e teeri(
2e "#toarse, a-tept/#', p/#$ ce A#a;i# "! pri,i, -i e&presia c*ipu!ui !ui Pa!pati#e se
apropia 'e 'isperare su+r$(
G #cep s$ $ te 'e 1e'i "#-i-i(
G O*, Ca#ce!are A#a;i# sur/se !ar% -i #e"#cre0$tor8 E&ce!e#.$, #ie#i #u este
ai !oia! 'ec/t 1e'i su#t si%ur c$ 'up$ at/ta tip
Pa!pati#e se "#torsese "#s$ cu spate!e( 2e a-e0$ "# )oto!iu! 'i#apoia +irou!ui -i
r$ase cu )ru#tea p!ecat$, ca -i cu s-ar )i ru-i#at s$-i spu#$ ,or+e!e ace!ea 'irect "# )a.$(
G Co#si!iu! st$ruie s$ i#siste pe#tru ai u!t co#tro!( Pe#tru ai u!t$
auto#oie( A pier'ut orice )$r/$ 'e respect pe#tru co#'ucerea "# !iite!e !e%ii( A
'e,e#it ai preocupat 'e e,itarea supra,e%*erii 2e#atu!ui 'ec/t 'e c/-ti%area r$0+oiu!ui(
G Cu tot respectu!, u!.i 'i#tre e+rii Co#si!iu!ui ar spu#e ace!a-i !ucru 'espre
e&ce!e#.a ,oastr$(
2e %/#'i !a O+i->a# -i se si!i s$--i a!u#%e o %rias$( Nu cu,a tocai tr$'ase o
co#)i'e#.$7
2au, !a ura ure!or, O+i->a# "#'ep!i#ise o sarci#$ trasat$ 'e Co#si!iu7 4ii
pru'e#t "# pri,i#.a !ui Pa!pati#e, "i spusese -i )ii pru'e#t "# pri,i#.a proprii!or ta!e
se#tie#te
Ace!ea )useser$ a,ertise#te o#este, por#ite 'i# %ri5a )a.$ 'e e!7 2au )useser$
ca!cu!ate8 sei#.e 'e "#'oia!$ p!a#tate pe#tru a-! separa pe A#a;i# 'e si#%uru! o care-!
"#.e!e%ea cu a'e,$rat7
2i#%uru! o "# care se putea "#cre'e cu a'e,$rat
G O*, #-a #ici o "#'oia!$, spu#ea Pa!pati#e( Mu!.i 1e'i 'i# Co#si!iu! ,ostru ar
pre)era s$ 'ispar cu totu! 'i# )u#c.ia aceasta 3 )ii#'c$ ei -tiu c$ acu su#t pe ure!e !or(
2u#t "#,$!ui.i "# tai#e, o+se'a.i 'e ac.iu#i secrete "potri,a u#or 'u-a#i isterio-i -i
#ecu#oscu.i
G Nu se poate spu#e c$ 2it*ii su#t #ecu#oscu.i, #u7 Dreau s$ spu# c$ Doo;u
"#su-i
G Oare e! a )ost cu a'e,$rat u# Lor' 2it*7 2au a )ost pur -i sip!u a!tu! 'i# seria
,oastr$ 'e 1e'i 'ec$0u.i, care )!utura o sa+ie 'e !ui#$ ro-ie pe#tru a ,$ i#tii'a7
G Eu
A#a;i# se "#cru#t$( Cu putea s$ ai+$ certitu'i#ea7
G Dar 2i'ious
G A*, 'a, isteriosu! Lor' 2i'ious <2it*u! i#)i!trat "# ce!e ai "#a!te #i,e!uri
a!e %u,er#$rii=( Nu .i se pare c$-.i su#$ )oarte )ai!iar7 Ni.e! ca )oarte co#,e#a+i!7 De
u#'e -tii c$ acest 2i'ious c*iar e&ist$7 De u#'e -tii c$ e! #u este o )ic.iu#e, o )ic.iu#e
creat$ 'e Co#si!iu! 1e'i pe#tru a-i o)eri u# prete&t s$--i *$r.uiasc$ i#aicii po!itici7
G 1e'i #u su#t ip!ica.i "# po!itic$
G #tr-o 'eocra.ie, to.i su#t ip!ica.i "# po!itic$( Ai c*iar 'ac$ ar e&ista acest
ia%i#ar Lor' 2it* a! !or, ar tre+ui s$ #e tee 'e e!7 Ar tre+ui s$-! ,/#$ -i s$-!
e&ecut$ )$r$ 5u'ecat$7
G 2it*ii su#t "#s$-i 'e)i#i.ia r$u!ui
G Ce! pu.i# a-a ai )ost i#struit s$ cre0i( A#a;i#, 'e ai u!.i a#i a "#ceput s$
citesc 'espre istoria 2it*i!or( Mai e&act 'i# c!ipa "# care Co#si!iu! a apreciat c$ este
#ecesar s$-i 'e0,$!uie presupu#erea sa 'espre re"#,ierea acestor ,r$5itori or.i 'e
u!te i!e#ii( Nu toate 'ate!e 'espre ei su#t sec*estrate "# ar*i,e!e secrete, oportu# 'e
restricti,e, 'i# Tep!u! ,ostru( Di# c/te a citit, ei #u au )ost c*iar a-a 'i)eri.i 'e 1e'i(
2i%ur c$ 'a, au c$utat s$ pu#$ /#a pe putere, 'ar ace!a-i !ucru "#cearc$ -i Co#si!iu!
,ostru(
G Partea "#tu#ecat$
G A*, 'a, 'a, si%ur c$ 'a 3 partea "#tu#ecat$( Ascu!t$-$8 'ac$ acest <Dart*
2i'ious= a! ,ostru ar i#tra pri# u-a aceea c*iar acu 3 -i a- putea cu,a s$ te opresc 'e
a-! uci'e pe !oc 3 -tii ce a- )ace7
Pa!pati#e se scu!$ -i %!asu! i se ri'ic$ o 'at$ cu e!(
G L-a- ru%a s$ ia !oc -i !-a- "#tre+a 'ac$ #u 'e.i#e ,reo putere pe care s-o
uti!i0e0e pe#tru a pu#e cap$t acestui r$0+oi9
G A.i )ace a.i
Lui A#a;i# #u-i ,e#ea s$--i crea'$ urec*i!or( Co,oru! ro-u ca s/#%e!e 'e su+
picioare!e !ui p$ru c$ se c!ati#$ -i capu! i se "#,/rti(
G Iar 'ac$ i-ar r$spu#'e a)irati,, "i 'au cu,/#tu! c$ i-a- o)eri ce,a 'e +$ut -i
a- "#cepe s$ 'iscut cu e!9
G A.i Ca#ce!are, #u cre' c$ ,or+i.i serios
G Ei +i#e, #u pe 'e-a "#tre%u!( Pa!pati#e o)t$, str/#se 'i# ueri -i se !$s$ 'i# #ou
"# )oto!iu8 Este 'oar u# e&ep!u, A#a;i#( A- )ace orice ca s$ rea'uc pacea "# %a!a&ie,
"#.e!e%i7 Asta ,reau s$ spu#( La ura ure!or 3 sur/se o+osit, trist -i iro#ic - ce
-a#se su#t ca u# a'e,$rat Lor' 2it* s$ i#tre ,reo'at$ pe u-a aceea7
G Nu -tiu, r$spu#se A#a;i# "#)ocat, 'ar -tiu c$ pro+a+i! #-ar tre+ui s$ )o!osi.i
e&ep!u! acesta "# )a.a Co#si!iu!ui 1e'i(
G A*, 'a, c*icoti Pa!pati#e( Da, ai 'reptate( 2-ar putea s$-! uti!i0e0e ca pe u#
prete&t 'e a $ acu0a pe i#e(
G 2u#t si%ur c$ #-ar )ace #icio'at$ a-a ce,a
G Eu #u a aceea-i certitu'i#e, A#a;i#, 'e5a #u ai a certitu'i#ea c$ i-ar ai
putea opri ce,a( De )apt, acesta este oti,u! pe#tru care te-a i#,itat a0i aici( 2e ap!ec$
"#ai#te co#ce#trat, re0e/#'u--i coate!e pe t$+!ia +irou!ui8 Poate c$ ai au0it c$ a0i 'up$-
aia0$ 2e#atu! ,a cere acestui Ca+i#et s$--i asue co#tro!u! 'irect a! Co#si!iu!ui 1e'i(
#cru#t$tura !ui A#a;i# spori(
G 1e'i #u ,or ai raporta "# )a.a 2e#atu!ui7
G i ,or raporta ie( Perso#a!( 2e#atu! este prea #e)oca!i0at pe#tru a co#'uce
r$0+oiu! 3 a ,$0ut asta 'e a#i 'e 0i!e( Acu, c/#' acest Ca+i#et ,a )i u#ica autoritate
care s$ co#'uc$ r$0+oiu!, !ucruri!e se ,or "#c*eia u!t ai rapi'(
A#a;i# "#cu,ii#.$ 'i# cap(
G E&ce!e#.$, eu "#.e!e% "# ce )e! poate )i uti!$ o asee#ea $sur$, "#s$ Co#si!iu!
pro+a+i! c$ #-o ,a "#.e!e%e( D$ pot spu#e c$ #u este 'ispus s$ accepte a!te ae#'ae#te
co#stitu.io#a!e(
G Da, priete#e, ".i u!.uesc, totu-i "# ca0u! 'e )a.$ #u a a!ter#ati,$( R$0+oiu!
acesta tre+uie c/-ti%at(
G To.i su#t 'e acor' "# pri,i#.a asta(
G 2per asta, )iu!e( 2per c$ su#t 'e acor'
# a'/#cu! i#.ii sa!e, A#a;i# au0i ecou! urure!or !ui O+i->a# re!a.ii!e 'i#tre
Co#si!iu -i Ca#ce!ar su#t "#cor'ate( Ce se "#t/p!ase aici, "# capita!$7
Nu erau to.i "# aceea-i ta+$r$7
G D$ pot asi%ura, spuse cu )eritate, c$ 1e'i su#t a+so!ut 'e'ica.i ,a!ori!or
ese#.ia!e a!e Repu+!icii(
U#a 'i#tre spr/#ce#e!e !ui Pa!pati#e se arcui(
G Ac.iu#i!e !e ,or )i ai co#,i#%$toare 'ec/t cu,i#te!e at/ta ,ree c/t ci#e,a
este cu oc*ii pe ei( Ai, )iu!e, e&act aceasta este )a,oarea pe care tre+uie s$ .i-o cer(
G Nu "#.e!e%(
G A#a;i#, te ro% 3 ca o )a,oare perso#a!$ pe#tru i#e, 'i# respect pe#tru !u#%a
#oastr$ priete#ie 3 s$ accep.i )u#c.ia 'e repre0e#ta#t perso#a! a! eu "# Co#si!iu! 1e'i(
A#a;i# c!ipi 'i# oc*i(
C!ipi 'i# #ou(
G Eu7
G Ci#e a!tu!7 Pa!pati#e 'es)$cu +ra.e!e -i ri'ic$ trist 'i# ueri Ati si#%uru! 1e'i
pe care-! -tiu, pe care-! cu#osc cu a'e,$rat, "# care $ pot "#cre'e( A #e,oie 'e ti#e,
)iu!e( Nie#i a!tu! #u poate )ace !ucru! acesta8 s$ )ie oc*ii -i urec*i!e 3 -i ,ocea 3
Repu+!icii "# Co#si!iu! 1e'i(
G # Co#si!iu urur$ A#a;i#(
2e putea ,e'ea a-e0at "#tr-u#u! 'i#tre )oto!ii!e 5oase -i cur+ate, ,i0a,i 'e Mace
>i#'u( Di0a,i 'e Ro'a( Ar )i putut s$ stea !/#%$ ?i-A'i-Mu#'i sau P!o ?oo# sau
c*iar !/#%$ O+i->a#9 Ai #u putu s$ i%#ore -oapta "#ceat$ 'i# a'/#cu! )ur#a!u!ui a!e c$rui
u-i "i si%i!au i#ia, c$ era pe pu#ctu! 'e a 'e,e#i ce! ai t/#$r Maestru 'i# istoria 'e
'ou$0eci -i ci#ci 'e ii 'e a#i a Or'i#u!ui 1e'i
Totu-i #iic 'i# toate astea #u co#ta cu a'e,$rat(
Cu,a, Pa!pati#e "i citise secrete!e i#iii -i a!esese s$-i o)ere !ucru! pe care-!
'orea ce! ai u!t 'i# toat$ %a!a&ia( # rea!itate, !ui A#a;i# #u-i p$sa 'e Co#si!iu 3 ace!a
era u# ,is 'i# copi!$rie( E! #u a,ea #e,oie 'e Co#si!iu( Nu-i tre+uia recu#oa-terea a!tora
-i #u-i tre+uia respectu! a!tora( i tre+uia ra#%u! "# si#e(
Tot ce co#ta era s$ )ie Maestru(
Tot ce co#ta era Pa'e(
Daru! acesta era ai presus 'e orice 'ar 3 ca Maestru, putea s$ ai+$ acces !a
*o!ocro#uri!e i#ter0ise 'i# cripta cu restric.ii(
Putea %$si o ca!e 'e a o sa!,a 'i# ,isu! !ui
2cutur$ 'i# cap, re,e#i#' "# pre0e#t(
G Eu su#t cop!e-it, e&ce!e#.$( Pe 'e a!t$ parte "#s$ Co#si!iu! "-i a!e%e si#%ur
e+rii( Nu ,a )i #icio'at$ 'e acor' cu a-a ce,a(
G .i proit c$ ,a )i 'e acor', urur$ Pa!pati#e -i--i roti )oto!iu! pe#tru a pri,i
pe )ereastr$ spre tur#uri!e "#'ep$rtate a!e Tep!u!ui( Ei au #e,oie 'e ti#e ai u!t 'ec/t
"-i 'au seaa( Tot ce ,a )i #e,oie este ci#e,a care
4!utur$ e&presi, 'i# +ra.(
G s$ !e e&p!ice "# o' cu,e#it(
POLITIC(
O%!i#0i!e or+ita!e se roteau, co#ce#tr/#' !ui#a s!a+$ a soare!ui Corusca#tu!ui
ast)e! "#c/t ocu!ta ste!e!e 3 #a,e 'e popieri +r$0'au +o!ta cu 5eturi c*iice pe#tru
puri)icarea atos)erei, "#!$tur/#' u!tie!e r$$-i.e a!e i#ce#'ii!or 'i# 0iua trecut$ 3
ure!e reci a!e #op.ii !u#ecau "# 5os pe tur#u! "#a!tu!ui Co#si!iu 'i# Tep!u! 1e'i 3 iar "#
sa!a 'e aco!o O+i->a# "#c$ se str$'uia s$-i co#,i#%$ s$ re#u#.e(
G Da, +i#e"#.e!es c$ a "#cre'ere "# e!, rosti r$+'$tor( Ne pute oric/#' "#cre'e
"# A#a;i# c$ ,a )ace ceea ce co#si'er$ c$ este corect( Dar #u #e pute "#cre'e "# e! c$ ,a
)ace ceea ce i se cere( Pur -i sip!u, e! #u poate )i )$cut s$ se supu#$( Cre'e.i-$8 a
"#cercat-o 'e u!.i a#i(
Cure#.i e#er%etici co#)!ictua!i se "#,o!+urau -i se cioc#eau "# 2a!a Co#si!iu!ui( #
o' tra'i.io#a!, 'eci0ii!e se !uau pri# co#tep!area t$cut$ -i utua!$ a cur%erii 4or.ei,
p/#$ ce tot Co#si!iu! a,ea aceea-i p$rere "#tr-o c*estiu#e( #s$ O+i->a# cu#o-tea tra'i.ia
aceasta #uai 'up$ reputa.ie, 'i# co#se#$ri!e Ar*i,e!or -i istorii!e re!atate 'e Mae-tri
care )$cuser$ parte 'i# Co#si!iu "#ai#te 'e re"#toarcerea 2it*i!or( # a#ii prea pu.i#i 'e
c/#' O+i->a# "#su-i )$cea parte 'i# Co#si!iu, 'iscu.ii!e co#tra'ictorii 'i# aceast$
"#c$pere co#stituiau ai 'e%ra+$ re%u!a 'ec/t e&cep.ia(
G O oportu#itate #ei#te#.io#at$ Ca#ce!aru! #e-a o)erit, rosti Ro'a %ra,( O
)ereastr$ "# ac.iu#i!e Ca+i#etu!ui s$u a 'esc*is( Oc*ii s$ "#c*i'e, #e+u#i a )i(
G Atu#ci ar tre+ui s$ )o!osi oc*ii a!tcui,a, 0ise O+i->a#( Iertare, Maestre
Ro'a, 'ar pur -i sip!u #u-! cu#o-ti cu "! cu#osc eu( Niciu#u! 'i#tre ,oi #u-! cu#oa-te(
Este cup!it 'e !oia! -i "# e! #u e&ist$ #ici o )$r/$ 'e "#-e!$ciu#e( A.i ,$0ut cu to.ii 3
este u#u! 'i#tre ar%ue#te!e pe care u#ii 'i#tre cei a)!a.i aici, "# sa!a aceasta, !-au )o!osit
pe#tru a se opu#e ri'ic$rii !ui !a ra#% 'e Maestru( A.i spus c$-i !ipse-te a'e,$rata re0er,$
1e'i( Iar pri# asta to.i "#.e!e%e c$ e! "-i a)i-ea0$ se#tie#te!e ca u# +a##er 6o!oNet(
Cu i-a.i putea cere s$--i i#t$ u# priete# s$-! spio#e0e9
G De aceea tre+uie s$ ape!$ !a u# priete# care s$ i-o cear$, rosti A%e# ?o!ar cu
+!/#'u! !ui +arito# 0a+ra;(
G Nu "#.e!e%e.i( Nu-! "pi#%e.i s$ a!ea%$ "#tre i#e -i Pa!pati#e
G De ce #u9 "#tre+$ *o!opre0e#.a !ui P!o ?oo# 'e pe pu#tea Cura5osu!ui, 'e u#'e
coa#'a )or.a 'e atac a Repu+!icii "potri,a "#%ustu!ui cori'or 'e trecere co#tro!at 'e
separati-ti "# sisteu! R@!!a#'r( Te tei c$ ,ei pier'e o asee#ea "#)ru#tare7
G Nu -ti.i c/t 'e u!t a "#se#at pe#tru e! priete#ia !ui Pa!pati#e 'e-a !u#%u!
a#i!or( i cere.i s$ )o!oseasc$ priete#ia aceea ca pe o ar$9 2$--i "#5u#%*ie priete#u! "#
spate( Nu "#.e!e%e.i ce-! ,a costa asta, c*iar 'ac$ Pa!pati#e este cop!et i#oce#t7 Mai a!es
'ac$ este i#oce#t( Re!a.ia !or #u ,a ai )i #icio'at$ aceea-i
G Ceea ce, i#ter,e#i Mace >i#'u, poate s$ )ie ar%ue#tu! ce! ai +u# "#
)a,oarea acestui p!a#( D-a spus tuturor 'espre e#er%ia pe care a ,$0ut-o "#tre
2;:@a!;er -i Ca#ce!aru! 2upre( Merit$ "#cercat orice care !-ar putea 'ista#.a pe t/#$ru!
2;:@a!;er 'e i#)!ue#.a !ui Pa!pati#e(
O+i->a# #u tre+ui s$ se e&ti#'$ "# 4or.$ ca s$ -tie c$ a,ea s$ piar'$ ar%ue#ta.ia(
P!ec$ )ru#tea(
G Desi%ur, $ ,oi supu#e 'eci0iei Co#si!iu!ui(
G Despre aceasta #iciu#u! 'i#tre #oi #u s-a "#'oit( Ro'a "-i "#toarse oc*ii ,er0i
spre cei!a!.i8 Dac$ "#s$ a-a ,o )ace, cu s$-! )o!osi c/t ai +i#e s$ 'eci'e tre+uie(
6o!opre0e#.a !ui ?i-A'i-Mu#'i p/!p/i, 'e)oca!i0/#'u-se repetat, c/#' Maestru!
cerea# se ap!ec$ "#ai#te, "#cruci-/#' 'e%ete!e(
G Ai eu a re0er,e "# aceast$ pri,i#.$, 'ar se pare c$ "# asee#ea ,reuri
'isperate #uai p!a#uri!e 'isperate au spera#.a succesu!ui( A ,$0ut c$ t/#$ru!
2;:@a!;er are puterea 'e a se !upta cu u# Lor' 2it* 3 si#%ur 'ac$ este #e,oie, a-a cu a
'o,e'it cu Doo;u( Dac$ "#tr-a'e,$r e! este A!esu!, tre+uie s$-! .i#e pe sce#$ "potri,a
2it*u!ui 3 s$-! p$str$ "#tr-o po0i.ie 'i# care s$--i poat$ "p!i#i 'esti#u!(
G Ai c*iar 'ac$ pro)e.ia a )ost i#terpretat$ %re-it, a'$u%$ A%e# ?o!ar, A#a;i#
este si#%uru! 1e'i 'espre care pute spera c$ ar supra,ie.ui u#ei "#t/!#iri cu u# Lor' 2it*(
2$-! )o!osi atu#ci -i pe#tru a #e "#ti#'e cursa( 2$ su+!i#ie "# Co#si!iu )aptu! c$ #e
i#te#si)ic$ c$utarea !ui Grie,ous( Cu certitu'i#e, A#a;i# ,a raporta asta !a Ca+i#etu!
Ca#ce!aru!ui( Poate c$, a-a cu 0ice.i, asta "! ,a 'eteri#a pe 2i'ious s$ ac.io#e0e(
G 2-ar putea s$ #u )ie "#'ea5u#s, i#ter,e#i Mace >i#'u( 2$ "pi#%e !ucruri!e
u# pas ai 'eparte 3 ar tre+ui s$ ap$re cop!e-i.i #ueric -i s!a+i, o)eri#'u-i !ui 2i'ious
o 'esc*i'ere pe#tru a i#i.ia o i-care 'espre care e! cre'e c$ ,a trece #eo+ser,at$( M$
%/#'esc c$ poate ar tre+ui s$ !$s$ Ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui s$ a)!e c$ eu -i Ro'a a )ost
#e,oi.i s$ p!ec$ pe#tru a #e ip!ica 'irect "# r$0+oi
G Prea risca#t este, coe#t$ Ro'a( Ai prea co#,e#a+i!( Nuai u#u! 'i#tre #oi s$
ear%$ ar tre+ui(
G Atu#ci ace!a ar tre+ui s$ )ii tu, Maestre, 0ise A%e# ?o!ar( U# Lor' 2it* ar
tre+ui s$ se tea$ ce! ai u!t 'e se#si+i!itatea ta )a.$ 'e cure#.ii ai ,a-ti ai 4or.ei(
O+i->a# si.i u#'a 'e acor' %e#era! care trecu pri# sa!$ -i Ro'a "#cu,ii#.$
so!e#(
G Atacu! separatist pe ?as*:::;, u# prete&t co#,i#%$tor ,a )i( Re!a.ii +u#e cu
@oo;iee a( Arate!e 'e 'roi0i s$ 'istru% pot( # ace!a-i tip 'ispo#i+i! pe#tru
Corusca#t pot )i, 'ac$ oea!a #oastr$ 2i'ious "#%*ite(
G De acor'( Mace >i#'u pri,i "# 5uru! 2$!ii 'e Co#si!iu pe 5u$tate %oa!$, cu o
"#cru#t$tur$ care i se a'/#ci8 O u!ti$ propu#ere( 2$-i "#%$'ui Ca#ce!aru!ui s$ -tie, pri#
i#tere'iu! !ui A#a;i#, c$ ce! ai i#,e#ti, -i i#tuiti, Maestru a! #ostru 3 -i ce! ai
te#ace 3 ,a co#'uce ,/#$toarea !ui Grie,ous(
G Atu#ci 2i'ious ,a tre+ui s$ ac.io#e0e -i s-o )ac$ rapi', 'ac$ 'ore-te
co#ti#uarea r$0+oiu!ui, cop!et$ P!o ?oo# apro+ator(
Ro'a "#cu,ii#.$ ap$sat(
G De acor'(
A%e# ?o!ar co#si.i 'e asee#ea, ca -i ?i-A'i-Mu#'i(
G Pare u# p!a# +u#, se "#,oi O+i->a#, 'ar !a ce Maestru ,-a.i %/#'it7
Pe#tru o c!ip$ #ie#i #u r$spu#se, ca -i cu ar )i )ost u!ui.i c$ e! putea pu#e o
ast)e! 'e "#tre+are(
A+ia 'up$ c/te,a secu#'e, "# care O+i->a# pri,i 'e !a u# c*ip !a ur$toru!,
'erutat 'e e&presii!e 'e au0ae#t +!/#' pe care !e a)i-au, "-i '$'u )i#a!e#te seaa c$
to.i se uitau !a e!(
Bai! Or%a#a "#cree#i "# i5!ocu! Mare!ui Cori'or care "#co#5ura 2a!a 'e
A'u#are a 2e#atu!ui( Tore#tu! 'e )ii#.e 'e toate specii!e care circu!a pri# uria-u! cori'or
circu!ar "! oco!i 'e o parte -i cea!a!t$, !a )e! cu apa u#ui r/u oco!e-te u# +o!o,a# 'i#
a!+ia sa( E! r$ase *o!+/#'u-se #e"#cre0$tor !a u#u! 'i#tre %i%a#tice!e ecra#e 'e -tiri
*o!oproiectate, ce )useser$ i#sta!ate 'easupra cori'oru!ui pe#tru a-i .i#e !a cure#t pe ii!e
'e se#atori cu 'es)$-urarea r$0+oiu!ui -i cu ce!e ai rece#te 'ispo0i.ii e&ecuti,e a!e
Ca#ce!aru!ui(
I#ia i se opri -i Bai! Or%a#a p$ru c$ #u--i poate )oca!i0a pri,irea, "-i croi 'ru
pri# u!.ie p/#$ !a u# sta#' 'e ipriare -i tast$ iute o paro!$( Dup$ ce a,u )o!ip!aste!e
"# /#$, ,$0u c$ -i e!e spu#eau ace!a-i !ucru(
2e a-teptase !a 0iua aceasta( #c$ 'e ieri, 'e c/#' 2e#atu! ,otase s$-i acor'e !ui
Pa!pati#e co#tro! asupra Or'i#u!ui 1e'i, -tiuse c$ #u ,a ai "#t/r0ia u!t( Ba c*iar
"#cepuse s$ se pre%$teasc$(
Ceea ce #u "#se#a "#s$ c$ ar )i )ost ai u-or 'e acceptat(
C$ut$ o ca+i#$ 'e cou#ica.ii pu+!ic$ -i tast$ u# co' pe#tru i0o!are( Ca+i#a 'i#
o.e! tra#spare#t 'e,e#i opac$ precu piatra -i peste o c!ip$ o ia%i#e 'e $riea pa!ei
se ateria!i0$, p/!p/i#' 'easupra *o!o'iscu!ui ic8 o )eeie 0,e!t$ "# ,e-i#te a!+e !u#%i
p/#$ !a po'ea cu p$r ro-cat tu#s scurt -i pri,ire !ipe'e, )er$ -i i#te!i%e#t$ "# oc*ii
ac,aari#(
G Bai!, rosti ea, ce s-a-#t/p!at(
B$r+u.a su+.ire -i e!e%a#t$ a !ui Bai! p$ru c$ se co+oar$ 'e 5ur "pre5uru! %urii
sa!e(
G Ai ,$0ut 'ecretu! 'e a0i-'ii#ea.$7
G Decretu! 'e %u,er#are a! 2ectoru!ui7 Da, !-a
G A ,e#it c!ipa, Mo#, rosti e! so+ru( A ,e#it c!ipa s$ "#cet$ cu ,or+e!e -i s$
trece !a )apte( Tre+uie s$ co#,i#%e 2e#atu!(
G De acor', 'ar tre+uie s$ ac.io#$ cu %ri5$( Te-ai %/#'it pe ci#e ar tre+ui s$
co#su!t$7 # ci#e #e pute "#cre'e9
G Nu "# 'eta!iu( Gi''ea# Da#u "i ,i#e ie'iat "# i#te( 2u#t si%ur c$ #e pute
"#cre'e -i "# 4a#% Far(
G De acor'( Ce 0ici 'e Iri'i;P; 2ta!!u7 I#ii!e ei +at a-a cu tre+uie( 2au C*i
Ee;@a:9
Bai! c!$ti#$ 'i# cap(
G Poate ai t/r0iu( Da )i #e,oie 'e ce! pu.i# c/te,a ore pe#tru a "#.e!e%e cu
e&actitate po0i.ia !or( Da tre+ui s$ "#cepe cu se#atori "# care -ti c$ #e pute "#cre'e(
G Bi#e( Atu#ci Terr Ta#ee! ar )i ur$toarea ea a!e%ere( Ai 3 0ic eu 3 Ai'a!a
'e Na+oo(
G Pa'e7 se "#cru#t$ Bai!( Nu su#t si%ur
G Tu o cu#o-ti ai +i#e ca i#e, "#s$ 'i# pu#ctu! eu 'e ,e'ere este e&act tipu!
'e se#ator 'e care a,e #e,oie( Este i#te!i%e#t$, cu pri#cipii, se e&pri$ )oarte c!ar -i are
i#i$ 'e !upt$tor(
G # ace!a-i tip este asociat$ 'e u!t tip cu Pa!pati#e, "i reai#ti Bai!( E! i-a
)ost a+asa'or pe c/#' era re%i#$ 'e Na+oo( Ce %ara#.ie pute a,ea c$ ,a )i a!$turi 'e
#oi -i #u a!$turi 'e e!7
2e#atoru! Mo# Mot*a r$spu#se se#i#8
G E&ist$ o si#%ur$ ca!e pri# care pute a)!a(
P/#$ ce u-i!e s$!ii Co#si!iu!ui 1e'i se 'esc*iser$ "# ce!e 'i# ur$, A#a;i# era 'e5a
)urios(
Dac$ ar )i )ost "#tre+at, ar )i #e%at -i ar )i cre0ut c$ spu#e a'e,$ru! 'ar "!
!$saser$ aici at/t 'e u!t, )$r$ s$ ai+$ #iic 'e )$cut 'ec/t s$ pri,easc$ pri# )ereastra
i#e!ar$ cur+$ -i p$tat$ 'e )u#i#%i#e a tur#u!ui "#a!tu!ui Co#si!iu spre !i#ia 0're#.uit$ a
ori0o#tu!ui Ora-u!ui Ga!actic 3 'eteriorat "#tr-o +$t$!ie pe care o c/-ti%ase e! -i "# o'
'irect( Aproape si#%ur -i #u a,ea !a ce s$ se %/#'easc$, 'ec/t s$ se "#tre+e 'e ce !e
tre+uia a-a u!t tip pe#tru a a5u#%e !a o 'eci0ie at/t 'e sip!$
4urios7 A+so!ut 'e!oc( Era si%ur c$ #u era )urios( -i repeta "#tr-u#a c$ #u era
)urios -i se co#,i#sese c$ a-a era(
A#a;i# i#tr$ "# 2a!a Co#si!iu!ui cu capu! p!ecat, pe#tru a 'o,e'i ui!i#.$ -i
respect( Dar "# str$)u#'u! s$u, "# a'/#curi!e 'i# 5uru! para)ocuri!or ce-i i0o!au i#ia, e!
t$i#uia(
Nu /#ia era cea pe care o ascu#'ea( M/#ia era 'oar cau)!a5u!(
#'$r$tu! /#iei se pitea 'ra%o#u!(
-i ai#tea prea +i#e "#t/ia 'at$ c/#' i#trase "# sa!a aceasta, "#t/ia 'at$ c/#'
st$tuse "# )a.a u#ui seicerc 'e Mae-tri 1e'i a'u#a.i pe#tru a-i 'e0+ate soarta( -i ai#tea
cu pri,irea ,er'e a !ui Ro'a p$tru#sese "# a'/#cu! i#iii sa!e, ,$0use ,iere!e teerii
care-! ro'ea, i#'i)ere#t c/t 'e u!t s-ar )i str$'uit s$-! #e%e8 spaia teri+i!$ pe care o
si.ise c$ s-ar putea s$ #u--i ai re,a'$ #icio'at$ aa(
Nu-i putea !$sa s$ ,a'$ c/t crescuse ,iere!e ace!a(
#ai#t$ "#cet "# ce#tru! co,oru!ui "# to#uri aro#ii -i se "#toarse spre e+rii
Co#si!iu!ui(
Ro'a era i#'esci)ra+i!, ca "#tot'eau#a, cu tr$s$turi!e +o.ite copuse "#tr-o asc$
'e co#tep!are se#i#$(
Mace >i#'u putea !a )e! 'e +i#e s$ )i )ost '$!tuit "# piatr$(
Ia%i#i spectra!e a!e !ui ?i-A'i-Mu#'i -i P!o ?oo# p!uteau !a u# ce#tietru
'easupra )oto!ii!or !or, e#.i#ute aco!o 'e *o!oproiectoare "#corporate( A%e# ?o!ar st$tea
si#%ur, "#tre )oto!ii!e %oa!e ce apar.i#user$ !ui 2*aa; Ti -i 2tass A!!ie(
O+i->a# era a-e0at "# )oto!iu! care apar.i#use c/#',a !ui Opoo Ra#cisis -i p$rea
e'itati,( Ba c*iar "#%ri5orat(
G A#a;i# 2;:@a!;er( KTo#u! !ui Mace >i#'u era at/t 'e se,er, "#c/t 'ra%o#u!
'i# a'/#cu! t/#$ru!ui se "#co!$ci i#sti#cti,L( Co#si!iu! a 'ecis s$ )ie 'e acor' cu 'irecti,a
Ca#ce!aru!ui Pa!pati#e -i cu i#struc.iu#i!e 2e#atu!ui care-i o)er$ autoritatea )$r$ prece'e#t
'e a co#tro!a acest or%a#is( Pri# urare .i se acor'$ u# !oc "# "#a!tu! Co#si!iu a!
ca,a!eri!or 1e'i, "# ca!itate 'e repre0e#ta#t perso#a! a! Ca#ce!aru!ui(
A#a;i# r$ase per)ect #ei-cat pe#tru u# oe#t "#'e!u#%at, p/#$ )u a+so!ut
si%ur c$ au0ise cu a'e,$rat ceea ce i se p$ruse c$ au0ise(
Pa!pati#e a,usese 'reptate( # u!tia ,ree, e! p$rea s$ ai+$ 'reptate "#tr-o
u!.ie 'e pri,i#.e( De )apt 3 acu, c/#' A#a;i# se %/#'ea !a asta 3 #u--i putea ai#ti
#ici $car o si#%ur$ oca0ie "# care Ca#ce!aru! 2upre s$ se )i "#-e!at(
# ce!e 'i# ur$, pe $sur$ ce "#.e!esu! cu,i#te!or "! p$tru#se, pe $sur$ ce,
treptat, "-i "#%$'ui s$ priceap$ c$, )i#a!e#te, Co#si!iu! 'ecisese s$-i acor'e 'ori#.a i#iii
sa!e, c$-i recu#oscuse "# s)/r-it rea!i0$ri!e, 'e,otae#tu! -i puterea, i#spir$ a'/#c -i !e#t(
G D$ u!.uesc, Mae-tri!or( D$ 5ur c$ ,oi sus.i#e cu t$rie ce!e ai "#a!te
pri#cipii a!e Or'i#u!ui 1e'i(
G Cu u-uri#.$, aceast$ #uire Co#si!iu! #u acor'$( KUrec*i!e !ui Ro'a se cur+ar$
"#ai#te c$tre A#a;i#, ai'oa u#or 'e%ete acu0atoareL( Aceast$ 'eci0ie a Ca#ce!aru!ui
Pa!pati#e tu!+ur$toare este( Pe u!te #i,e!uri(
A 'e,e#it ai preocupat 'e e,itarea supra,e%*erii 2e#atu!ui 'ec/t 'e c/-ti%area
r$0+oiu!ui
A#a;i# "#c!i#$ capu!(
G #.e!e%(
G Nu su#t si%ur c$ "#.e!e%i(
Mace >i#'u se ap!ec$ "#ai#te, pri,i#' $sur$tor "# oc*ii !ui(
A#a;i# 'e a+ia "! +$%a "# sea$ 3 "# i#tea sa, e! p$r$sea 'e5a 2a!a Co#si!iu!ui,
%o#i#' cu tur+o!i)tu! spre Ar*i,e, so!icit/#' acces !a cripta restricti,$ %ra.ie autorit$.ii
#ou!ui s$u ra#%
G Dei participa !a "#tru#iri!e Co#si!iu!ui, spuse Maestru! ;oru#, 'ar #u-.i ,or )i
acor'ate ra#%u! -i pri,i!e%ii!e u#ui Maestru 1e'i(
G Po)ti7
Era u# cu,/#t ic, u# cu,/#t sip!u, u# recu! i#sti#cti, 'i# )a.a ,or+e!or pe care
!e si.ea ca pe #i-te !o,ituri, ca pe #i-te ra)a!e para!i0a#te ce-i e&p!o'au "# creier, )$c/#'
s$-i ,i+re0e .easta -i s$ roteasc$ sa!a "# 5uru! s$u 3 "#s$ c*iar -i pe#tru propriu! s$u au0,
,ocea care r$su#$ 'e pe +u0e!e !ui #u su#a 'e)e! cu a !ui( Era ai a'/#c$, ai "#tu#ecat$,
per)ect articu!at$ -i u#suroas$, re0o#/#' 'i# a'/#curi!e i#iii sa!e(
Nu su#a 'e!oc ca %!asu! !ui -i )ue%a 'e )urie(
G Cu "#'r$0#i.i7 Cu "#'r$0#i.i7
A#a;i# r$ase #ec!i#tit, ca su'at 'e po'ea( Nu era #ici $car cu a'e,$rat
co#-tie#t 'e )aptu! c$ ,or+ise( P$rea c$ a!tci#e,a "i )o!osea coar'e!e ,oca!e -i acu,
)i#a!e#te, e! recu#oscu ,ocea(
2u#ase ca a !ui Doo;u( Dar #u era ,ocea !ui Doo;u(
Apar.i#ea ce!ui care-! 'istrusese pe Doo;u(
G Nici u# 1e'i 'i# sa!a asta #u se poate copara cu puteri!e e!e 3 #ici u# 1e'i
'i# %a!a&ie9 Cre'e.i c$-i pute.i re)u0a ie ra#%u! 'e Maestru7
G Repre0e#ta#tu! Ca#ce!aru!ui e-ti, 0ise Ro'a( La Co#si!iu ca repre0e#ta#t a! !ui
,ei participa( # sa!a aceasta ,ei sta, totu-i 'rept 'e ,ot #u ai( Opi#ii!e Ca#ce!aru!ui !e ,ei
pre0e#ta( Dori#.e!e !ui( I'ei!e -i 'irecti,e!e !ui( Nu a!e ta!e(
Di# a'/#curi!e i#iii sa!e ca u# )ur#a! sosi u# r$spu#s ce tra#sce#'ea "#
asee#ea $sur$ )uria, "#c/t su#$ "#%*e.at ca spa.iu! i#terste!ar(
G Aceasta este o i#su!t$ !a a'resa ea -i a Ca#ce!aru!ui( 2$ #u ,$ ia%i#a.i c$ ,a
)i to!erat$(
Oc*ii !ui Mace >i#'u erau !a )e! 'e reci ca ,ocea care r$su#a 'i# %ura !ui A#a;i#(
G Ia-.i !ocu!, ti#ere 2;:@a!;er(
A#a;i# "i "#toarse aceea-i c$ut$tur$( Poate c$-! ,oi !ua pe a! t$u( Propriu! !ui %!as,
"# i#terioru! i#.ii sa!e, a,ea u# )oc #e%ru -i )ier+i#te care )ue%a 'i# str$)u#'u! i#iii
)ur#a!( Cre0i c$ $ po.i opri 'e !a a-i sa!,a iu+irea7 Cre0i c$ $ po.i )ace s-o pri,esc
uri#'7 D$-i 'ruu! -i Daapa' asta, tu
G A#a;i#, rosti "#cet O+i->a# -i )$cu se# spre u# )oto!iu %o! 'e !/#%$ e!( Te
ro%(
Ce,a 'i# ,ocea +!/#'$ a !ui O+i->a#, 'i# ru%$i#tea !ui sip!$ -i 'irect$, "i
a!u#%$ )uria, ru-i#at$, -i A#a;i# se tre0i si#%ur pe co,oru! 'i# i5!ocu! 2$!ii Co#si!iu!ui,
c!ipi#' #e'uerit(
Brusc, se si.i )oarte t/#$r -i ri'ico!(
G Ierta.i-$, Mae-tri!or(
P!ec$ciu#ea !ui 'e c$i#.$ #u putu ascu#'e ,a!u! 'e ru-i#e care-i sui "# o+ra5i(
Restu! "#tru#irii trecu ca o cea.$ 3 ?i-A'i-Mu#'i spuse ce,a 'espre )aptu! c$ #ici
o p!a#et$ 'i# Repu+!ic$ #u raportase ,reo se#a!are a !ui Grie,ous -i A#a;i# si.i u#
-oc sur' c/#' Co#si!iu! "i atri+ui !ui O+i->a#, si#%ur, sarci#a coor'o#$rii c$ut$rii
%e#era!u!ui(
Dup$ toate ce!e "#t/p!ate, acu 'esp$r.eau ec*ipa9
Era at/t 'e aor.it 'e uiire, "#c/t a+ia au0i ce spu#eau 'espre 'roi0ii care
aso!i0aser$ pe ?as*:::; 3 'ar tre+uia s$ spu#$ ce,a, #u putea s$ stea pur -i sip!u aco!o
pe 'urata "#tre%ii sa!e prie sesiu#i "# Co#si!iu, i#'i)ere#t 'ac$ era sau #u Maestru 3 -i
cu#o-tea sisteu! ?as*:::; aproape !a )e! 'e +i#e pe c/t cu#o-tea )u#'$turi!e 'i# Mos
Espa(
G M$ pot ocupa eu, propuse !ui#/#'u-se +rusc( A- putea cur$.a p!a#eta "#tr-o
0i sau 'ou$
G 2;:@a!;er, isiu#ea ta este aici(
Pri,irea !ui Mace >i#'u a,ea t$ria 'uro.e!u!ui -i era !a #uai u# )ir 'e p$r 'e a )i
"# o' 'esc*is osti!$(
Apoi Ro'a se o)eri e! ,o!u#tar -i, 'i#tr-u# oti, #ecu#oscut, Co#si!iu! #ici $car
#u se si#c*isi s$ ,ote0e(
G Atu#ci s-a sta+i!it, co#c*ise Mace( 4ie ca 4or.a s$ )ie cu #oi to.i(
Iar c/#' *o!oia%i#i!e !ui P!o ?oo# -i ?i-A'i-Mu#'i 'isp$rur$, c/#' O+i->a# -i
A%e# ?o!ar se ri'icar$, 'iscut/#' "#tre ei pe to#uri "#cete -i %ra,e, c/#' Ro'a -i Mace
>i#'u ie-ir$ 'i# sa!$, A#a;i# putu 'oar s$ r$/#$ !ocu!ui, si.i#'u-se cu i#ia +o!#a,$,
para!i0at 'e #ea5utorare(
Pa'e o*, Pa'e, ce ,o )ace7
Nu -tia( Nu a,ea #ici u# i#'iciu( Atia "#s$ u# !ucru pe care #u a,ea s$-! )ac$(
Nu a,ea s$ re#u#.e(
C*iar -i cu Co#si!iu! "potri,a !ui c*iar cu "#tre%u! Or'i# "potri,a !ui, a,ea s$
%$seasc$ o ca!e(
A,ea s-o sa!,e0e(
Cu,a(
G Nu su#t ai "#c/#tat$ 'ec/t ,oi "# pri,i#.a ce!or ce se "#t/p!$, rosti Pa'e
i#'ic/#' )o!ip!astu! cu Decretu! 'e %u,er#are a 2ectoru!ui 'e pe +irou! !ui Bai! Or%a#a(
Dar "! cu#osc pe Pa!pati#e 'e a#i u!.i
G Mi-a )ost co#si!ieru! ce! ai 'e "#cre'ere( Nu su#t pre%$tit$ s$ cre' c$ i#te#.ia
!ui este 'e a 'es)ii#.a 2e#atu!(
G De ce s-ar si#c*isi s-o )ac$7 rep!ic$ Mo# Mot*a( #cep/#' 'e a0i-'ii#ea.$,
practic 2e#atu! #u ai e&ist$(
Pa'e pri,i pe r/#' c*ipuri!e "#cru#tate( Gi''ea# Da#u "#cu,ii#.$ apro+ator(
Terta#ee! .i#u oc*ii "# 5os, pre)$c/#'u-se c$--i ara#5ea0$ ,e-i#te!e( 4a#% Far trecu
pa!a peste o.u! 0+ur!it pres$rat cu )ire c$ru#te(
Bai! se ap!ec$ "#ai#te -i oc*ii !ui erau 'uri ca #i-te a-c*ii 'e cree#e(
G Pa!pati#e #u ai tre+uie s$--i )ac$ %ri5i 'espre co#tro!area 2e#atu!ui( P!as/#'u-
-i !ac*eii ca %u,er#atori "# toate p!a#ete!e Repu+!icii, e! #e co#tro!ea0$ sistee!e "# o'
'irect( K#cruci-$ 'e%ete!e /i#i!or -i !e str/#se at/t 'e puter#ic, "#c/t "#c*eieturi!e !e
tros#ir$L( De,i#e u# 'ictator( Noi !-a )$cut 'ictator(
Ai e! este priete#u! -i e#toru! so.u!ui eu, %/#'i Pa'e( N-ar tre+ui #ici $car
s$ ascu!t toate astea(
G Ai ce a putea #oi )ace "# pri,i#.a asta7 "#tre+$ Ter Ta#ee!, "#cru#tat$, 'ar )$r$
s$--i ri'ice oc*ii 'e !a cute!e ro+ei(
G De aceea ,-a i#,itat aici s$ 'iscut$, r$spu#se ca! Mo# Mot*a( Ce ,o
)ace "# pri,i#.a asta(
4a#% Far se )oi st/#5e#it(
G Nu su#t si%ur c$-i p!ace 'irec.ia "# care se "#'reapt$ !ucruri!e(
G Nici u#uia 'i#tre #oi #u-i p!ace 'irec.ia "# care se "#'reapt$ orice, 0ise Bai!
ri'ic/#'u-se pe 5u$tate 'i# scau#( E&act asta este i'eea( Nu pute "#%$'ui ca o ie 'e
a#i 'e 'eocra.ie s$ 'ispar$ )$r$ !upt$9
G Lupt$9 repet$ Pa'e( Nu-i ,i#e s$ cre' ce au' Bai!, ,or+e-ti ca u#
separatist9
G Eu Bai! se !$s$ s$ ca'$ "#apoi "# scau#( i cer iertare( Nu aceasta i-a )ost
i#te#.ia( D-a i#,itat s$ ,e#i.i aici, 'eoarece 'i#tre to.i se#atorii 'i# %a!a&ie ,oi patru a.i
)ost %!asuri!e ce!e ai coere#te
G Ai ai i#)!ue#te 3 a!e ra.iu#ii -i cup$t$rii, )$c/#' tot ce putea.i pe#tru a
p$stra +iata -i 0're#.uita #oastr$ Co#stitu.ie( Noi #u 'ori s$ )ace r$u Repu+!icii( Cu
a5utoru! ,ostru, sper$ s-o sa!,$(
G A 'e,e#it tot ai c!ar, 0ise Mo# Mot*a, c$ Pa!pati#e s-a tra#s)orat "#
'u-a#u! 'eocra.iei( Tre+uie oprit(
G 2e#atu! i-a co#)erit puteri!e acestea, reai#ti Pa'e( 2e#atu! "! poate "#)r/#a(
Gi''ea# Da#u se ap!ec$ "#ai#te(
G M$ te c$ su+estie0i c/t pro)u#' s-a e&ti#s corup.ia "# 2e#at( Ci#e ,a ai
,ota acu "potri,a !ui Pa!pati#e7
G Eu, 0ise Pa'e( KDescoperise c$ ,or+ea cu serio0itateL( Ai-i ,oi %$si -i pe a!.ii(
Tre+uia s-o )ac$( I#'i)ere#t c/t 'e u!t !-ar )i r$#it asta pe A#a;i#( O*, iu+irea
ea, ,ei %$si oare ,reo ca!e s$ $ ier.i7
G 4$-o, "#cu,ii#.$ Bai!( 4$ c/t ai u!t 0%oot cu puti#.$ 3 'eteri#$-! pe
Pa!pati#e s$ )ie ate#t !a ac.iu#i!e ta!e 'i# 2e#at( Asta ar tre+ui s$ #e poat$ o)eri ie -i !ui
Mo# Mot*a o acoperire pe#tru a "#cepe s$ #e c!$'i or%a#i0a.ia
G 2top, )$cu Pa'e ri'ic/#'u-se( Este ai +i#e s$ !$s$ u#e!e !ucruri #erostite(
# c!ipa 'e )a.$ este ai +i#e s$ #u -tiu #iic 'espre #iic(
Nu $ )ace s$-i i#t so.u! era ru%$i#tea ei #erostit$( #cerc$ s$ i-o tra#sit$
'i# oc*i( Te ro%, Bai!( Nu $ )ace s$-! i#t( i ,a )r/#%e i#ia(
Poate c$ e! 0$ri ce,a aco!o 3 'up$ o c!ip$ 'e i#'eci0ie, '$'u 'i# cap(
G Per)ect( A!te pro+!ee pot )i !$sate pe#tru a!t$'at$( P/#$ atu#ci, "#t/!#irea
aceasta tre+uie s$ r$/#$ a+so!ut secret$( Dup$ cu a ,$0ut cu to.ii, p/#$ -i a!u0ia !a o
opo0i.ie e)icie#t$ "potri,a !ui Pa!pati#e poate )i )oarte pericu!oas$( Tre+uie s$ c$'e 'e
acor' s$ #u ,or+i #icio'at$ 'espre c*estiu#i!e acestea 'ec/t cu cei care su#te acu 'e
)a.$( 4$r$ acor'u! tuturor ce!or pre0e#.i aici, #u tre+uie s$ 'est$i#ui #i$#ui acest
secret(
G Iar aici se i#c!u' -i persoa#e!e care ,$ su#t ce! ai apropiate, a'$u%$ Mo#
Mot*a( C*iar -i )ai!ii!e ,oastre 3 'ac$ !e ,e.i spu#e ce! ai ic !ucru 3 ,or )i e&puse
!a ace!a-i perico! cu care #e co#)ru#t$ to.i( Nu pute.i spu#e #iic #i$#ui( A+so!ut
#i$#ui(
Pa'e "i pri,i pe to.i apro+/#' -i ce ar )i putut s$ )ac$ ea7 Ce ar )i putut s$
0ic$7 Doi ,$ pute.i p$stra secrete!e, 'ar eu ,a tre+ui s$-i spu# so.u!ui eu 1e'i, care este
prote5atu! !ui Pa!pati#e
2uspi#$(
G Bi#e( Da, su#t 'e acor'(
Ai pe c/#' se "pr$-tiau spre ca+i#ete!e !or, ea #u putu s$ %/#'easc$ 'ec/t O*,
A#a;i# A#a;i#, "i pare r$u
i pare at/t 'e r$u(
A#a;i# era )ericit c$ ,astu! cori'or +o!tit a! Tep!u!ui era pustiu cu e&cep.ia sa -i
a !ui O+i->a# 3 #u era #e,oit s$ ,or+easc$ "# -oapt$(
G Este sca#'a!os( Cu pot )ace a-a ce,a7
G Cu s$ #u poat$7 co#tracar$ O+i->a#( Priete#ia ta cu Ca#ce!aru! 3 aceea-i
priete#ie care .i-a a'us u# !oc "# Co#si!iu 3 )ace iposi+i!$ acor'area ra#%u!ui 'e
Maestru( # oc*ii Co#si!iu!ui, ar )i ace!a-i !ucru cu a-i 'a ,otu! c*iar !ui Pa!pati#e9
T/#$ru! )!utur$ #er$+'$tor 'i# /#$( Nu a,ea tip pe#tru a#e,re po!itice
Pa'e #u a,ea tip(
G Nu eu a cerut asta( Nu a #e,oie 'e asta( Pri# urare, "i spui c$, 'ac$ #-a-
)i )ost priete# cu Pa!pati#e, a- )i 'e5a Maestru7
O+i->a# p$ru "#'urerat(
G Nu -tiu(
G A puteri!e a oricare ci#ci Mae-tri( A oricare 0ece( Tu o -tii, iar ei o -tiu 'e
asee#ea(
G Doar puterea si#%ur$ #u este o surs$ 'e /#'rie pe#tru ti#e
A#a;i# i#'ic$ #er,os cu +ra.u! "# ur$ spre Tur#u! Co#si!iu!ui(
G Ei su#t cei care $ #uesc A!esu!9 A!es pe#tru ce7 Ca s$ )iu o ario#et$ "#tr-
u# 5oc po!itic sc/r+os7
O+i->a# )$cu o %rias$(
G Nu te-a a,erti0at, A#a;i#7 Nu .i-a spus 'espre "#cor'area 'i#tre
Co#si!iu -i Ca#ce!ar7 A )ost c/t se poate 'e c!ar( De ce #u -ai ascu!tat7 Ai i#trat 'irect
"# co#)!ict9
G Ca "# cursa 'i# c/p 'i# ra0e, pu)#i A#a;i#( 2$ pu# -i asta pe seaa p$r.ii
"#tu#ecate7
G I#'i)ere#t cu s-ar )i "#t/p!at, te a)!i "#tr-o situa.ie )oarte 'e!icat$(
G Ce situa.ie7 Cui "i pas$ 'e i#e7 Nu su#t Maestru, su#t 'oar u# pu-ti, #u-i a-a7
Maestru! >i#'u "i asute pe to.i "potri,a ea )ii#'c$, "#ai#te s$ )i ap$rut eu, e! a )ost
ce! ai t/#$r 1e'i #uit ,reo'at$ "# Co#si!iu7
G Ni$#ui #u-i pas$ 'e asta
G 2i%ur c$ #u-i pas$( D$-i ,oie s$-.i spu# ce,a ce i-a spus, #u 'eu!t, u#
+$tr/# "#.e!ept( D/rsta #u este o $sur$ a "#.e!epciu#ii( Dac$ ar )i a-a, Ro'a ar tre+ui s$
)ie 'e 'ou$0eci 'e ori ai "#.e!ept 'ec/t ti#e
G Asta #-are #ici o !e%$tur$ cu Maestru! Ro'a(
G E&act( Are !e%$tur$ cu i#e( Are !e%$tur$ cu )aptu! c$ to.i su#t "potri,a ea(
A-a au )ost 'i#tot'eau#a 3 cei ai u!.i 'i#tre ei #-au ,rut #ici $car s$ a5u#% 1e'i( Iar
'ac$ ei -i-ar )i ipus 'ori#.a, u#'e ar )i acu7 Ci#e ar )i )$cut tot ce a )$cut eu7 Ci#e ar
)i sa!,at Na+oo7 Ci#e ar )i sa!,at ?ai#o7 Ci#e !-ar )i ucis pe Doo;u -i !-ar )i sa!,at pe
Ca#ce!ar7 Ci#e ar )i ,e#it 'up$ ti#e -i A!p*a ca s$ se !upte cu De#tress
G Da, A#a;i#, 'a( A-a este( Nie#i #u-.i pu#e !a "#'oia!$ rea!i0$ri!e( Pro+!ea o
repre0i#t$ re!a.ia ta cu Pa!pati#e( Ai este o pro+!e$ )oarte serioas$(
G 2u#t prea apropiat 'e e!7 Poate c$ su#t( Poate c$ ar tre+ui s$ $ "#str$i#e0 'e
u# o care #-a )ost a!t)e! 'ec/t +u# -i %e#eros cu i#e 'i# c!ipa "# care a pus picioru!
pria 'at$ pe p!a#eta asta9 Poate c$ ar tre+ui s$ respi#% si#%ura persoa#$ care "i acor'$
respectu! pe care-! erit
G A#a;i#, "#cetea0$9 Ascu!t$-.i spuse!e( G/#'uri!e ta!e su#t 'e %e!o0ie -i
/#'rie( 2u#t %/#'uri "#tu#ecate( G/#'uri prie5'ioase "# ,reuri!e acestea "#tu#ecate 3
e-ti )oca!i0at asupra propriei ta!e persoa#e, "# !oc s$ )ii )oca!i0at asupra ser,icii!or ta!e(
I0+uc#irea ta 'i# Co#si!iu a )ost u# ar%ue#t e!oc,e#t "potri,a acor'$rii ra#%u!ui 'e
Maestru( Cu po.i s$ )ii u# Maestru 1e'i c/#' #u te po.i st$p/#i #ici pe ti#e "#su.i7
A#a;i# "-i trecu /#a or%a#ic$ peste oc*i -i i#spir$ pre!u#% -i a'/#c( Pe u# to#
u!t ai re'us, ai ca!, ai !i#i-tit, spuse8
G Ce tre+uie s$ )ac7
O+i->a# se "#cru#t$(
G Po)ti7
G Ei ,or ce,a 'e !a i#e, #u7 Asta-i 'e )apt( Asta a )ost 'i# capu! !ocu!ui( Nu ,or
s$-i acor'e ra#%u! p/#$ #u !e 'au ceea ce 'oresc(
G Co#si!iu! #u )u#c.io#ea0$ "# )e!u! acesta, A#a;i#, -i o -tii prea +i#e(
O 'at$ ce ,ei )i Maestru, a-a cu eri.i, cu te ,or ai si!i s$ !e ascu!.i or'i#e!e7
G Da, o -tiu( 2i%ur c$ -tiu, 0ise A#a;i#(
Brusc se si.ea o+osit( I#cre'i+i! 'e o+osit( ! 'urea s$ ,or+easc$, "! 'urea c*iar -i
ai u!t s$ stea aici( ! sc/r+ea toat$ po,estea( De Ce #u se putea teri#a pur -i sip!u7
G 2pu#e-i, ce ,or7
O+i->a# "-i ut$ pri,irea -i se#tie#tu! 'e sc/r+$ o+osit$ 'i# $ru#taie!e
t/#$ru!ui 'e,e#i -i ai "#tu#ecat( C/t 'e r$u puteau sta !ucruri!e pe#tru ca s$ #u-! poat$
pri,i "# oc*i7
G A#a;i#, uite cu st$ trea+a 3 eu su#t 'e partea ta, rosti "#cet O+i->a#( KAi e!
p$rea o+osit8 ar$ta !a )e! 'e ,!$%uit -i 'e 'e0%ustat pe cu se si.ea A#a;i#L( Eu #u a
'orit #icio'at$ s$ te ,$' pus "# situa.ia aceasta(
G Ce situa.ie7
O+i->a# -o,$ia(
G I#'i)ere#t 'espre ce ar )i ,or+a, 0ise A#a;i#, !ucruri!e #u se "+u#$t$.esc cu
#iic 'ac$ stai -i-.i a'u#i cura5u! s$-i spui( 6ai'e, O+i->a#9 2$ au'(
Maestru! 1e'i pri,i "# 5ur pri# cori'oru! pustiu, 'e parc$ ar )i ,rut s$ se asi%ure c$
erau tot si#%uriA#a;i# "#cerc$ se#tie#tu! c$ #u era 'ec/t u# prete&t pe#tru a e,ita s$-!
pri,easc$ atu#ci c/#' ,or+i(
G Co#si!iu!, "#cepu O+i->a# )$r$ %ra+$, a )ost 'e acor' cu #uirea ta, 'eoarece
Pa!pati#e are "#cre'ere "# ti#e( Co#si!iu! 'ore-te s$ "i raporte0i toate ac.iu#i!e !ui( Tre+uie
s$ -tie ce i#te#.io#ea0$(
G Drea s$-! spio#e0 pe Ca#ce!aru! 2upre a! Repu+!icii7
A#a;i# c!ipi u!uit( Nu era 'e irare c$ O+i->a# #u-! putea pri,i "# )a.$(
G Asta-i tr$'are9
G 2u#te "# p!i# r$0+oi, A#a;i#( KO+i->a# ar$ta rea!e#te !ae#ta+i!L(
Co#si!iu! este !e%at pri# 5ur$/#t s$ sus.i#$ pri#cipii!e Repu+!icii pri# orice i5!oace
#ecesare( Tre+uie s-o )ace( Mai a!es c/#' pri#cipa!u! i#aic a! acestor pri#cipii pare s$
)ie "#su-i Ca#ce!aru!9
Oc*ii !ui A#a;i# se i5ir$ -i 'e,e#ir$ 'uri(
G De ce Co#si!iu! #u i-a "#cre'i#.at isiu#ea aceasta "# tipu! sesiu#ii7
G Pe#tru c$ #u este o)icia!$, A#a;i#( Ar tre+ui s$ po.i "#.e!e%e oti,u!(
G Ceea ce "#.e!e%, rep!ic$ t/#$ru! "#cru#tat, este c$ "#cerca.i s$ $ "#toarce.i
"potri,a !ui Pa!pati#e( #cerca.i s$ $ 'eteri#a.i s$ a secrete )a.$ 'e e! s$ $
)ace.i s$-! i#t( Acesta este 'e )apt a'e,$ru!(
G Nu, i#sist$ O+i->a# -i p$ru 5i%#it( Doar s$ )ii ate#t !a cei cu care are !e%$turi -i
!a cei care au !e%$turi cu e!(
G Nu este u# o r$u, O+i->a# 3 este u# o $re., care .i#e Repu+!ica !ao!a!t$
cu /i#i!e %oa!e
G P$str/#'u--i )u#c.ia u!t tip 'up$ "#c*eierea a#'atu!ui( Acuu!/#' puteri
'ictatoria!e
G 2e#atu! i-a cerut s$ r$/#$9 2e#atorii i-au ipus puteri!e ace!ea
G Nu )i #ai,9 2e#atu! este at/t 'e i#tii'at, "#c/t "i o)er$ orice 'ore-te9
G Atu#ci este ,i#a se#atori!or, #u a !ui9 Ar tre+ui s$ ai+$ cura5 s$-! "#)ru#te9
G De aceea ".i cere .ie s-o )aci(
A#a;i# #u a,ea u# r$spu#s( T$cerea co+or" "#tre ei ca u# cioca#(
C!$ti#$ 'i# cap -i pri,i !a pu#u! "# care i se "#c!e-tase /#a eca#ic$(
# ce!e 'i# ur$ rosti8
G E! este priete#u! eu, O+i->a#(
G Da, rosti "#cet O+i->a# -i a'$u%$ cu triste.e8 -tiu(
G Dac$ e! i-ar )i cerut s$ te spio#e0 pe ti#e, cre0i c$ a- )i )$cut-o7
4u r/#'u! Maestru!ui 1e'i s$ au.easc$(
G Atii c/t 'e +u# a )ost cu i#e, ur$ A#a;i# cu %!as "#$+u-it( Atii cu a a,ut
%ri5$ 'e i#e, cu a )$cut tot ce a putut ca s$ $ a5ute( i este ca u# e+ru 'e )ai!ie(
G 1e'i su#t )ai!ia ta
G Nu9 A#a;i# se r$suci spre )ostu! s$u aestru8 Nu, 1e'i su#t )ai!ia ta9 2i#%ura
pe care ai cu#oscut-o ,reo'at$( Dar eu #u su#t ca ti#e 3 eu a a,ut o a$ care -a
iu+it
Ai o #e,ast$ care $ iu+e-te, %/#'i e!( Ai, "# cur/#', u# copi! care $ ,a iu+i, 'e
asee#ea(
G Tu .i-o reai#te-ti pe aa ea7 .i ai#te-ti ce s-a "#t/p!at cu ea7
4ii#'c$ #u -ai !$sat s$ $ 'uc -i s-o sa!,e07 co#ti#u$ "# %/#'( Ace!a-i !ucru se
,a "#t/p!a cu Pa'e -i ace!a-i !ucru se ,a "#t/p!a cu copi!u! #ostru(
# a'/#cu! !ui, ururu! "#%*e.at a! 'ra%o#u!ui "i estec$ 'i# putere( Totu!
oare, A#a;i# 2;:@a!;er( P/#$ -i ste!e!e se sti#%(
G Da, A#a;i#( Bi#e"#.e!es( Atii c/t 'e r$u "i pare 'up$ aa ta( Uite cu stau
!ucruri!e8 #oi #u-.i cere s$ ac.io#e0i "potri,a !ui Pa!pati#e( .i cere 'oar s$-i
supra,e%*e0i acti,itatea( Tre+uie s$ $ cre0i(
4$cu u# pas ai aproape -i-i puse o /#$ pe +ra.( I#spir$ pre!u#% -i !e#t, p$r/#'
c$ a5u#%e !a o 'eci0ie 'i)ici!$(
G Pa!pati#e "#su-i poate )i "# perico!, spuse e!( Aceasta poate )i si#%ura ca!e pri#
care-! po.i a5uta(
G Despre ce ,or+e-ti7
G Nu ar tre+ui s$-.i spu# astea Te ro% s$ #u 'est$i#ui #i$#ui c$ a purtat
aceast$ 'iscu.ie( Ni$#ui, "#.e!e%i7
G Pot p$stra u# secret, spuse A#a;i#(
G Bi#e( O+i->a# trase 'i# #ou aer "# piept8 "#ai#te 'e rai'u! !ui Grie,ous, >i#'u
"! ur$rise pe Dart* 2i'ious p/#$ !a Repu+!ica QSS 3 #oi cre'e c$ Lor'u! 2it* )ace
parte 'i# cercu! re'us a! s)$tuitori!or !ui Pa!pati#e( Pe ace!a 'ori s$-! spio#e0i tu,
"#.e!e%i7
O )ic.iu#e creat$ 'e Co#si!iu! 1e'i u# prete&t s$--i *$r.uiasc$ i#aicii po!itici
G Dac$ Pa!pati#e se a)!$ su+ i#)!ue#.a u#ui Lor' 2it*, e! poate )i "# perico!u! ce!
ai are( 2i#%uru! o' "# care-! pute a5uta este s$-! %$si pe 2i'ious -i s$-! opri(
Ceea ce-.i cere s$ )aci #u este tr$'are, A#a;i# 3 s-ar putea s$ )ie si#%ura ca!e 'e sa!,are
a Repu+!icii9
<Dac$ acest Dart* 2i'ious a! ,ostru ar i#tra pri# u-a aceea c*iar acu !-a- ru%a
s$ ia !oc -i !-a- "#tre+a 'ac$ #u 'e.i#e ,reo putere pe care s-o uti!i0e0e pe#tru a pu#e cap$t
acestui r$0+oi=
G Pri# urare tot ce-i cere.i, 0ise "#cet A#a;i#, este s$ a5ut Co#si!iu! s$-!
%$seasc$ pe Dart* 2i'ious(
G Da( KO+i->a# p$ru u-urat, i#cre'i+i! 'e u-urat, ca -i cu, "# o' +rusc -i
i#e&p!ica+i!, sc$pase 'e o 'urere cro#ic$ ori+i!$L( Da, e&act(
#te#i.at "# )ur#a!u! i#iii sa!e, A#a;i# -opti u# ecou 3 #u tocai u# ecou 3
u-or sc*i+at, c*iar !a s)/r-it8 L-a- ru%a s$ ia !oc -i !-a- "#tre+a 'ac$ #u 'e.i#e ,reo
putere pe care s-o uti!i0e0e
Pe#tru a o sa!,a pe Pa'e(
Na,a 'e !upt$ +r$0'a ,$0'u*u! capita!ei(
O+i->a# pri,i pe !/#%$ Ro'a -i Mace >i#'u, a)ar$, pe )ereastra #a,ei spre ,asta
p!at)or$ 'e 'es)$-urare -i )ur#icaru! 'e c!o#e care "#c$rcau cruci-$toru! 'e asa!t 'i#
cap$tu! "#'ep$rtat(
G Doi #-a.i )ost aco!o, 0ise e!( Nu i-a.i ,$0ut c*ipu!( Cre' c$ a )$cut ce,a teri+i!
'e %re-it(
G Nu a,e "#tot'eau#a r$spu#su! corect, spuse Mace >i#'u( U#eori #u e&ist$
u# r$spu#s corect(
G Iporta#.a priete#iei ta!e cu t/#$ru! A#a;i# pe#tru ti#e o cu#osc( KRo'a pri,ea
'e asee#ea !i#ii!e precis co#turate a!e cruci-$toru!ui 'e asa!t care era "#c$rcat "# ,e'erea
co#trai#,a0iei 'e pe ?as*:::; 3 se re0ea "# toia%u! 'e %ier 'e parc$ #-ar )i a,ut
"#cre'ere "# proprii!e sa!e picioareL( Asee#ea ata-ae#te s$-i ias$ 'i# ,ia.$, 1e'i s$
"#%$'uie tre+uie(
A!tci#e,a 3 c*iar a!t 1e'i 3 putea s$ )i )ost iritat 'e ustrare, "#s$ O+i->a# 'oar
suspi#$(
G Cre' c$ a-a-i !a ura ure!or, e! este A!esu!( Pro)e.ia spu#e c$ a )ost #$scut
pe#tru a a'uce ec*i!i+ru "# 4or.$, 'ar
Cu,i#te!e se sti#ser$( Nu--i putea reai#ti ce 'orise s$ spu#$( Tot ce--i putea
reai#ti era pri,irea 'e pe c*ipu! !ui A#a;i#(
G Da( Pera#e#t "# i-care, ,iitoru! este( Ro'a ri'ic$ )ru#tea -i oc*ii i se i5ir$
"# )a#te %/#'itoare8 Iar pro)e.ia, %re-it i#terpretat$ s$ )i )ost se poate(
Mace ar$ta -i ai o*or/t ca 'e o+icei(
G De !a pr$+u-irea !ui Dart* Ba#e, acu ai +i#e 'e u# i!e#iu, au e&istat sute
'e ii 'e 1e'i sute 'e ii 'e 1e'i care au *r$#it !ui#a cu )iecare )apt$ a /i#i!or !or,
cu )iecare r$su)!are, cu )iecare +$taie a i#ii!or !or, a'uc/#' 5usti.ie, co#strui#' societatea
ci,i!$, ra'ii#' pace, ac.io#/#' /#a.i 'e iu+ire a!truist$ pe#tru tot ce este ,iu -i, "#
toate aceste i!e#ii, #-au e&istat ai u!t 'e 'oi 2it*i "# ace!a-i tip( Nuai 'oi( 1e'i
creea0$ !ui#$, "#s$ 2it*ii #u creea0$ "#tu#eric( Ei 'oar )o!osesc "#tu#ericu! care e&ist$
ereu aco!o( Care a e&istat ereu aco!o( L$coia -i %e!o0ia, a%resiu#ea, r/,#irea -i
teaa 3 toate acestea su#t )ire-ti pe#tru )ii#.e!e "#0estrate cu ra.iu#e( Este o-te#irea
5u#%!ei( Mo-te#irea #oastr$ 'i# "#tu#eric(
G Iart$-$, Maestre >i#'u, 'ar #u su#t si%ur c$ te "#.e!e%( Drei s$ spui 3 pe#tru
a-.i ura eta)ora 3 c$ 1e'i au creat prea u!t$ !ui#$7 Di# c/te a ,$0ut "# ace-ti
u!tii a#i, %a!a&ia #-a 'e,e#it 'e)e! u# !oc at/t 'e !ui#os(
G Nu spu# a!tce,a 'ec/t c$ #oi #u -ti( Nici $car #u "#.e!e%e cu a'e,$rat ce
"#sea#$ a a'uce ec*i!i+ru "# 4or.$( Nu a,e cu a#ticipa ce poate s$ ip!ice asta(
G I#)i#it ister 4or.a este, ,or+i "#ceti-or Ro'a( Cu c/t "#,$.$, cu at/t
'escoperi c/t 'e u!te #u -ti(
G Pri# urare o si.i.i a/#'oi, rosti O+i->a# -i cu,i#te!e ace!ea "! "#'urerar$(
A/#'oi si.i.i c$ a i#trat pe o ca!e care #e este i#,i0i+i!$(
G E,e#ie#te!e ,reii #oastre "# i-care su#t( Cri0a se apropie(
G Da( KMace "-i "#cruci-$ 'e%ete!e -i !e "#ti#se p/#$ ce articu!a.ii!e "i poc#ir$L(
Ne %$si "#s$ "#tr-o i#$ 'e iro'e#ii )$r$ #ici o +a%*et$ !ui#esce#t$( Dac$ #e opri
'i# ers, #u ,o a5u#%e #icio'at$ !a !ui#$(
G Ai 'ac$ !ui#a pur -i sip!u #u e&ist$7 "#tre+$ O+i->a#( Dac$ a5u#%e !a
cap$tu! acestui tu#e! -i %$si 'oar #oapte7
G Cre'i#.$ s$ a,e tre+uie( Cre'i#.$ "# ,oi#.a 4or.ei( Ce a!t$ a!e%ere e&ist$7
O+i->a# accept$ cu,i#te!e pri#tr-o "#c!i#are 'i# cap, totu-i, c/#' se %/#'i iar$-i
!a A#a;i#, teaa "#cepu s$ i se )uri-e0e spre i#i$(
G Ar )i tre+uit s$ ar%ue#te0 cu ai u!t$ t$rie a0i "# Co#si!iu(
G Cre0i c$ 2;:@a!;er #u ,a )i "# stare s$ re0o!,e pro+!ea aceasta7 "#tre+$ Mace
>i#'u( Mi se p$ruse c$ ai ai u!t$ "#cre'ere "# capacit$.i!e !ui(
G A "#cre'ere s$-i !as ,ia.a "# /i#i!e !ui, 0ise sip!u O+i->a#( Ai e&act asta
este pro+!ea(
Cei!a!.i 'oi Mae-tri 1e'i "! pri,ir$ "# t$cere, pe c/#' "#cerca s$--i %$seasc$
cu,i#te!e potri,ite(
G Pe#tru A#a;i#, spuse O+i->a# "# ce!e 'i# ur$, #u e&ist$ #iic ai iporta#t
'ec/t priete#ia( E! este )ii#.a cea ai !oia!$ pe care a cu#oscut-o ,reo'at$ 3 ai e&act,
!oia!itatea !ui 'ep$-e-te pra%u! ra.iu#ii( # ciu'a a tot ce a "#cercat s$-! "#,$. 'espre
sacri)icii!e ce caracteri0ea0$ "#s$-i ese#.a #o.iu#ii 'e 1e'i, cre' cre' c$ e! #u ,a
"#.e!e%e #icio'at$ cu a'e,$rat(
Pri,i c$tre Ro'a(
G Maestre Ro'a, #oi 'oi a )ost apropia.i "#c$ 'i# ,reea c/#' era copi!(
Totu-i, 'ac$ pe#tru a s)/r-i r$0+oiu! acesta ai 'e,ree cu o s$pt$/#$ 3 ai 'e,ree
cu o 0i 3 ar )i #e,oie s$-.i sacri)ic ,ia.a, -tii +i#e c$ #-a- pre%eta s-o )ac(
G A-a cu -i eu a- )ace, "#cu,ii#.$ Ro'a( A-a cu, cu ,ia.a ta, ti#ere O+i->a#,
-i eu a- )ace( A-a cu orice 1e'i, "# #ue!e p$cii, ar )ace(
G Orice 1e'i, rosti O+i->a#, cu e&cep.ia !ui A#a;i#(
Ro'a -i Mace sc*i+ar$ pri,iri %/#'itoare -i su+re( O+i->a# +$#ui c$--i
ai#teau oca0ii!e "# care A#a;i# "#c$!case or'i#e, oca0ii!e "# care pusese su+ se#u!
riscu!ui opera.iu#i "#tre%i, ,ie.i!e a ii 'e )ii#.e, st$p/#irea u#or sistee p!a#etare
pe#tru a sa!,a u# priete#(
Ai, 'e )apt, "# ai u!te r/#'uri, pe#tru a-! sa!,a pe O+i->a#(
G Eu cre', ur$ O+i->a# cu %ri5$, c$ a+strac.iu#i 'e )e!u! pace #u "#sea#$
prea u!t pe#tru e!( A#a;i# este cre'i#cios )ii#.e!or, #u pri#cipii!or( Ai 'rept r$sp!at$ se
a-teapt$ !a !oia!itate( Nu se ,a 'a "#'$r$t 'e !a #iic pe#tru a $ sa!,a, 'e e&ep!u, pe
i#e, 'eoarece cre'e c$ eu ,oi )ace !a )e! pe#tru e!(
Mace -i Ro'a "! pri,ir$ )i& -i O+i->a# )u #e,oit s$--i p!ece capu!(
G Deoarece, a'ise e! )$r$ tra%ere 'e i#i$, -tie c$ ,oi )ace !a )e! pe#tru e!(
G Gri5a ta #u "#.e!e%( KOc*ii ,er0i ai !ui Ro'a 'e,e#iser$ cop$tiitoriL( Nuit$
teaa ta s$ )ie tre+uie, "#ai#te s-o po.i a!u#%a( C$ 'e "#'ep!i#irea isiu#ii sa!e e! #u este
capa+i!, te tei7
G A*, #u, #u este c/tu-i 'e pu.i# ,or+a 'espre a-a ce,a( 2u#t )er co#,i#s c$
A#a;i# poate )ace orice( Mai pu.i# s$ tr$'e0e u# priete#( Ceea ce i-a )$cut #oi a0i
G Dar e&act asta su#t 1e'i, i#ter,e#i Mace >i#'u( Acestea su#t pri#cipii!e pe
care a 5urat s$ !e ap$r$8 ser,ire a!truist$
O+i->a# se "#toarse pe#tru a pri,i 'i# #ou !a #a,a 'e asa!t care a,ea s$-i poarte
pe Ro'a -i +ata!ioa#e!e 'e c!o#e pe ?as*:::;, 'ar #u putea s$ ,a'$ "# )a.a oc*i!or 'ec/t
c*ipu! !ui A#a;i#(
<Dac$ e! i-ar )i cerut s$ te spio#e0 pe ti#e, cre0i c$ a- )i )$cut-o9=
G Da, ,or+i "#ceti-or( De aceea cre' c$ e! #u ,a ai a,ea "#cre'ere #icio'at$ "#
#oi(
Descoperi c$ oc*ii "i 'e,e#eau i#e&p!ica+i! 'e )ier+i#.i -i c$ ,e'erea "i treura 'e
!acrii st$,i!ite(
G Ai #u su#t pe 'e-a "#tre%u! co#,i#s c$ ar tre+ui s$ ai+$(
NU DE LA 1EDI(
# seara aceasta, apusu! era a%#i)ic 'easupra Ora-u!ui Ga!actic8 "# atos)era
capita!ei p!a#etare r$$seser$ 'estu!e particu!e pro,e#ite 'e !a i#ce#'ii pe#tru a sci#'a
ra0e!e "#'ep$rtatu!ui ei soare a!+-a!+astru "# 'escopu#eri 'e pris$ peste #orii
u!tistrati)ica.i(
A#a;i# 'e a+ia "! +$%a "# sea$(
De pe ,era#'a cur+$ -i !at$ care s!u5ea "# ace!a-i tip ca p!at)or$ 'e aso!i0are
pe#tru apartae#tu! Pa'ei, e! pri,i 'i# u+re cu )eeia co+or" 'i# spee'eru! ei -i
r$spu#se cu %ra.ie ur$rii 'e #oapte +u#$ a c$pita#u!ui T:p*o( Dup$ ce T:p*o 'eco!$ spre
ie#sa parcare 'e spee'ere a tur#u!ui re0i'e#.ia!, Pa'e !e '$'u 'ruu! ce!or 'ou$
caeriste -i-! triise pe C-TPO cu trea+$, apoi se "#toarse -i se re0e$ 'e +a!ustra'a
,era#'ei e&act "# !ocu! "# care A#a;i# se re0ease "# #oaptea trecut$(
Ea pri,ea aur%u!, 'ar A#a;i# o pri,ea 'oar pe ea(
Asta era tot ce a,ea #e,oie( 2$ )ie aici, s$ )ie cu ea( 2$ pri,easc$ apusu! care-i
"#,$p$ia pie!ea 'e )i!'e-(
Dac$ #-ar )i )ost ,isuri!e sa!e, s-ar )i retras c*iar a0i 'i# Or'i#( # c!ipa aceasta(
Cei Dou$0eci 'e R$t$ci.i ar )i 'e,e#it cei Dou$0eci -i U#u( 2ca#'a!u! #u a,ea 'ec/t s$
i0+uc#easc$ 3 #u !e putea 'istru%e ,ie.i!e( Nu a'e,$rate!e !or ,ie.i( Ar )i 'istrus 'oar
,ie.i!e pe care !e 'useser$ "#ai#te s$ se )i a,ut u#u! pe ce!$!a!t8 a#ii aceia separa.i care
acu #u "#se#au a+so!ut #iic(
G 4ruos, #u-i a-a7 "#tre+$ e! "#cet(
Ea tres$ri, ca -i cu o "#.epase cu acu!(
G A#a;i#9
G Iart$-$( i 0/+i cu 'ra%, ie-i#' 'i# u+r$8 N-a ,rut s$ te sperii(
Pa'e .i#u o pa!$ ap$sat$ pe piept, 'e parc$ -i-ar )i oprit i#ia s$ #u sar$ a)ar$(
G Nu #u, e-# re%u!$( At/t 'oar c$ A#a;i#, #-ar tre+ui s$ )ii aici( Este "#c$
!ui#$
G N-a ai putut a-tepta, Pa'e( Tre+uia s$ te ,$'( O cupri#se "# +ra.e8 2eara
asta "#sea#$ 'e acu 'e-a pururi cu a- putea tr$i at/t 'e u!t )$r$ ti#e7
M/#a Pa'ei trecu 'e pe pieptu! ei pe a! !ui(
G 2u#te "#s$ su+ oc*ii u#ui i!io# 'e )ii#.e, iar tu e-ti u# o )oarte ce!e+ru(
6ai'e "#$u#tru9
A#a;i# o "#'ep$rt$ 'e ar%i#ea ,era#'ei, 'ar #u sc*i.$ #ici o i-care pe#tru a
i#tra "# apartae#t(
G Cu te si.i7
F/+etu! )eeii ra'ia ca steaua priar$ a !ui Tatooi#e, c/#' "i !u$ /#a or%a#ic$
-i o !ipi 'e p/#tece!e ei p!i# -i oa!e(
G E! '$ "#tr-u#a 'i# picioare(
G E!7 "#tre+$ "#cet A#a;i#( Cre0use c$ i-ai or'o#at e'icu!ui 'roi' s$ #u-.i
strice surpri0a(
G A*, 'ar asta #u-i 'e !a DIN( Este 3 sur/su! ei +!/#' 'e,e#i -$%a!#ic -
i#tui.ia ea ater#$(
T/#$ru! si.i o !o,itur$ #ea-teptat$ "# pa!$ -i r/se(
G I#tui.ie ater#$, 'a7 Cu o !o,itur$ 'e picior a-a 'e tare7 Este c!ar o )at$(
Pa'e "-i !$s$ capu! pe pieptu! !ui(
G 6ai'e "#$u#tru(
E! "i 'e0ier'$ cu +u0e!e -u,i.e!e 'e p$r str$!ucitor(
G Nu pot r$/#e( Tocai $ pre%$tea s$ p!ec s$ $-#t/!#esc cu Ca#ce!aru!(
G Da, a au0it 'e #uirea ta "# Co#si!iu( 2u#t )oarte /#'r$ 'e ti#e(
A#a;i# "#$!.$ capu! -i o "#cru#t$tur$ "i ap$ru +rusc pe )ru#te( De ce tre+uia s$ )i
'esc*is su+iectu! ace!a7
G Nu repre0i#t$ #iic 'e care s$ )ii /#'r$, "i spuse( Nu su#t 'ec/t pur -i sip!u
a#e,re po!itice "#tre Co#si!iu -i Ca#ce!ar( Eu a c$0ut !a i5!oc, asta-i tot(
G Dar s$ )aci parte 'i# Co#si!iu !a ,/rsta ta
G M-au priit "# Co#si!iu, )ii#'c$ au )ost #e,oi.i( 4ii#'c$ e! !e-a spus s-o )ac$,
'up$ ce 2e#atu! i-a o)erit co#tro!u! peste 1e'i( G!asu! "i co+or" !a #i,e!u! u#ui /r/it8 -i
)ii#'c$ ei cre' c$ $ pot )o!osi "potri,a !ui(
Pri,irea Pa'ei 'e,e#i ciu'at 'e "#'ep$rtat$ -i %/#'itoare(
G potri,a !ui, repet$ ea( 1e'i #u au "#cre'ere "# e!7
G Asta #u-#sea#$ #iic( Ei #-au "#cre'ere #ici "# i#e( KBu0e!e i se str/#ser$
"#tr-o !i#ie su+.ire -i aar$L( i o)er$ u# !oc "# sa!a 'e Co#si!iu, "#s$ at/t -i #iic ai
u!t( Nu $ accept$ ca Maestru(
Pri,irea )eeii re,e#i 'i# 'ep$rtarea aceea %/#'itoare -i ea "i 0/+i(
G R$+'are, iu+itu!e( Cu tipu! ".i ,or recu#oa-te capacit$.i!e(
G i recu#osc 'e5a capacit$.i!e( Acu se te 'e e!e, rep!ic$ e! aar( Dar #ici
$car 'espre asta #u-i ,or+a( A-a cu .i-a spus 3 este u# 5oc po!itic(
G A#a;i#
G Nu -tiu ce se-#t/p!$ cu Or'i#u! 1e'i, "#s$ i#'i)ere#t 'espre ce ar )i ,or+a, #u-
i p!ace( C!$ti#$ 'i# cap8 R$0+oiu! acesta 'istru%e tot ce ar tre+ui s$ "#se#e Repu+!ica(
Dreau s$ spu# #oi 'e )apt pe#tru ce !upt$7 Ce a#ue 'i# toate astea erit$ s$
supra,ie.uiasc$7
Pa'e "#cu,ii#.$ cu triste.e, se 'espri#se 'i# +ra.e!e !ui -i se "#'ep$rt$(
G U#eori $ "#tre+ 'ac$ #u cu,a su#te "# ta+$ra %re-it$(
G # ta+$ra %re-it$7 Cre0i c$ tot ce a rea!i0at a )ost "# 0a'ar7
2e "#cru#t$ spre ea(
G Nu po.i s$ ,or+e-ti serios(
Ea "i "#toarse spate!e, a'res/#'u-se ,aste!or cori'oare arie#e 'e 'i#co!o 'e
,era#'$(
G Ai 'ac$ 'eocra.ia pe#tru care !upt$ #u ai e&ist$7 Dac$ Repu+!ica "#s$-i a
'e,e#it tocai r$u! "potri,a c$ruia ,re s$ !upt$ pe#tru a-! 'istru%e7
G O), iar po,estea asta9 )$cu e! u# %est iritat 'i# /#$( A au0it prostii!e astea
"#c$ 'e pe Geo#osis( Nu cre0use #icio'at$ c$ !e ,oi au0i -i 'i# %ura ta(
G Acu c/te,a secu#'e tu 0iceai aproape ace!a-i !ucru9
G U#'e ar )i Repu+!ica )$r$ Pa!pati#e7
G Nu -tiu, r$spu#se Pa'e, 'ar #u su#t si%ur$ c$ ar )i ai r$u 'ec/t !ocu! "# care
#e a)!$ acu( Toate prie5'ii!e, su)eri#.e!e, or.i!e to.i priete#ii ei care -i-au 'at
,ia.a7 Toate "# 0a'ar7
-i "#)r/#$ e&p!o0ia(
G To.i se p!/#% c$ Pa!pati#e are prea u!t$ putere, 'ar #ie#i #u o)er$ o
a!ter#ati,$ ai +u#$( Ci#e ar tre+ui s$ co#'uc$ r$0+oiu!7 2e#atu!7 Tu e-ti "# 2e#at -i-i
cu#o-ti pe cei 'e aco!o 3 "# c/.i 'i#tre ei ai tu "#cre'ere7
G Tot ce -tiu este c$ !ucruri!e er% prost aici( Gu,er#u! #ostru este "#'reptat "#
'irec.ia %re-it$, iar asta o -tii -i tu 3 tocai ai spus-o9
G Nu $ re)erea !a a-a ce,a( At/t 'oar c$ toate astea $ sc/r+esc, asta-i9
Gu#oaie!e astea po!itice U#eori a- pre)era s$ )iu "#apoi, pe !i#ia )ro#tu!ui( Ce! pu.i#
aco!o -tiu ci#e su#t i#aicii(
G #cep s$ $ te, rep!ic$ ea "#tr-o -oapt$ trist$, c$ a- putea s$ -tiu ci#e su#t aici
i#aicii(
Oc*ii !ui se i5ir$(
G Dor+e-ti ca separati-tii(
G A#a;i#, toat$ %a!a&ia -tie c$ Doo;u este ort( # oe#tu! acesta ar tre+ui s$
ur$ri o "#c*eiere pe ca!e 'ip!oatic$ a r$0+oiu!ui "#s$ "# !oc 'e a-a ce,a, !upte!e se
i#te#si)ic$9 Pa!pati#e ".i este priete# -i poate c$ pe ti#e te-ar ascu!ta( C/#' "! ,e0i, 'isear$,
roa%$-!, "# #ue!e sip!ei 'ece#.e, s$ propu#$ "#cetarea )ocu!ui
C*ipu! !ui se "#$spri(
G sta-i u# or'i#7
G Po)ti7 c!ipi Pa'e(
G Eu a ,reu# cu,/#t 'e spus7 Por#i spre ea8 Opi#ia ea co#tea0$7 Dar 'ac$ #u
su#t 'e acor' cu ti#e7 Dac$ eu cre' c$ 'ruu! pe care a por#it Pa!pati#e este ce! +u#7
G A#a;i#, sute 'e ii 'e )ii#.e or "# )iecare 0i9
G Este r$0+oi, Pa'e( Nu #oi !-a 'orit, ai .ii i#te7 Ai )ost aco!o 3 poate c$
ar )i tre+uit s$ )i <ur$rit o "#c*eiere pe ca!e 'ip!oatic$= "# are#a cu )iare9
G Eu 'oar K2e trase "#apoi 'e ceea ce 0$ri pe c*ipu! !ui -i c!ipi ai ap$sat,
apropii#' spr/#ce#e!eL( Eu 'oar ".i cerea
G To.i 'oar "i cer( To.i 'oresc ce,a 'e !a i#e( Iar 'ac$ #u cap$t$ ce au 'orit,
eu su#t 'u-a#u!9
2e "#toarse, cu a#tia roti#'u-se, -i se tre0i pe ar%i#ea ,era#'ei, u#'e se re0e$
'e +a!ustra'$( Mea,a 'e 'uro.e! %eu "# str/#soarea !ui eca#ic$(
G M-a s$turat 'e astea, or$i( M-a s$turat 'e toate(
N-o au0i apropii#'u-se 3 ,/5/itu! aerocare!or pri# cori'oare!e aerie#e 'e su+
,era#'$ "i acoperise pa-ii( Nu ,$0u 'urerea 'e pe )a.a ei, sau ure!e 'e !acrii 'i# oc*i,
'ar !e putu si.i, "# o!iciu#ea #esi%ur$ a ati#%erii c/#' "i /#%/ie +ra.u!, -i !e putu au0i
"# %!asu! -o,$itor8
G A#a;i#, ce este7 Ce se-#t/p!$ 'e )apt7
E! scutur$ 'i# cap( Nu putea s-o pri,easc$(
G Niic care s$ )ie ,i#a ta, "i r$spu#se( Niic cu care s$ $ po.i a5uta(
G Nu $ a!u#%a, A#a;i#( Las$-$ s$-#cerc(
G Nu $ po.i a5uta( KPri,i "# 5os pri# 0eci 'e cori'oare 'e tra)ic care se
i#tersectau, "# 5os spre roca-a$ i#,i0i+i!$ a p!a#eteiL( Eu "#cerc s$ te a5ut pe ti#e(
D$0use ce,a "# oc*ii ei, c/#' "i po,estise 'espre Co#si!iu -i Pa!pati#e(
D$0use
G De ce #u-i spui7
M/#a ei "#cree#i -i Pa'e #u r$spu#se(
G Pot si.i, Pa'e( 2it c$-i ascu#0i u# secret(
G Da7 )$cu ea "#cet apoi ur$ iute pe u# to# ,oios8 I#teresa#t 3 eu %/#'ea
ace!a-i !ucru 'espre ti#e(
A#a;i# co#ti#ua s$ pri,easc$ 'i#co!o 'e +a!ustra'$, "# 'ep$rtarea i#,i0i+i!$ 'e
'e'esu+t( Pa'e se apropie -i se !ipi 'e e!, cu +ra.u! !u#ec/#'u-i "# 5uru! ueri!or, cu
o+ra0u! re0e/#'u-se u-or 'e +ra.u! !ui(
G De ce tre+uie s$ )ie a-a7 De ce tre+uie $car s$ e&iste ce,a ca r$0+oiu!7 N-a
putea pur -i sip!u s$ re,e#i "# trecut7 M$car s$ #e pre)ace( 6ai'e s$ #e pre)ace
c$ su#te "#apoi !/#%$ !acu! 'e pe Na+oo, 'oar #oi 'oi( Pe c/#' #u e&ista r$0+oi -i #u
e&ista po!itic$( Pe c/#' #u e&istau i#tri%i( Doar #oi( Tu, eu -i iu+irea( Asta-i tot ce #e
tre+uie( Tu, eu -i iu+irea(
# c!ipa aceea, A#a;i# #u--i putea reai#ti cu )usese(
G Tre+uie s$ p!ec, rosti e!( Ca#ce!aru! a-teapt$(
Dou$ G$r0i Ro-ii purt/#' u#i)ore, cu $-ti, si!e#.ioase, )!a#cau u-a !o5ii
particu!are a Ca#ce!aru!ui 'i# c!$'irea Operei( A#a;i# #u tre+ui s$ spu#$ u# cu,/#t 3
c/#' se apropie, u#u! 'i#tre p$0itori rosti8
G E-ti a-teptat(
i 'esc*ise u-a(
Lo5a ic$ -i rotu#'$ a,ea 'oar c/te,a )oto!ii -i era situat$ 'easupra #ueroase!or
)ii#.e e!e%a#t "+r$cate care up!eau toate !ocuri!e 'i# sta! 3 "# seara aceasta 'e
'esc*i'ere a sta%iu#ii, se p$rea c$ to.i uitaser$ c$ r$0+oiu! co#ti#ua( A#a;i# a+ia aru#c$ o
pri,ire !a ie#sa s)er$ 'e ap$ treur$toare ce u#'uia !i# "# ipo#'era+i!itatea arti)icia!$
a sce#ei 3 #u-! i#teresa +a!etu!, i#'i)ere#t 'ac$ pro,e#ea 'e pe Mo# Ca!aari sau 'e pe
a!t$ p!a#et$(
# seio+scuritate, Pa!pati#e st$tea a!$turi 'e Pre-e'i#te!e 2e#atu!ui, Mas
Ae''a, -i 'e asiste#tu! s$u a'i#istrati,, 2!: Moore( A#a;i# r$ase "# partea 'i# spate
a !o5ii(
Dac$ a- )i )ost spio#u! care ,rea Co#si!iu! s$ )iu, pro+a+i! c$ ar )i tre+uit s$ $
)uri-e0 "#apoia !or, ca s$ pot tra%e cu urec*ea(
U# spas 'e 'e0%ust "i trecu peste c*ip 3 a,u %ri5$ s$ -i-! "#'ep$rte0e "#ai#te 'e a
rosti8
G Bu#$ seara, Ca#ce!are( Ierta.i-i "#t/r0ierea(
Pa!pati#e se "#toarse spre e! -i se !ui#$ !a )a.$(
G Bu#$ seara, A#a;i#9 Nu-.i )ace pro+!ee( I#tr$, )iu!e, i#tr$( .i u!.uesc
pe#tru raportu! 'espre "#tru#irea Co#si!iu!ui 'e a0i-'ii#ea.$ 3 a )ost o !ectur$ )oarte
i#teresa#t$( D$-i ,oie s$-.i spu# o ,este +u#$8 co#trai#)ora.ii!e c!o#e!or !-au !oca!i0at
pe %e#era!u! Grie,ous9
G Mi#u#at9 A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap, "#tre+/#'u-se 'ac$ O+i->a# a,ea s$ )ie
st/#5e#it pe#tru c$ )usese "#trecut 'e c!o#e8 Nu #e ,a ai sc$pa 'i# #ou(
G O s$ 3 Moore, #otea0$9 3 o s$ cer Co#si!iu!ui s$-.i atri+uie .ie isiu#ea
aceasta, A#a;i#( Capacit$.i!e ta!e se irosesc pe Corusca#t tu ar tre+ui s$ )ii "# toiu!
ac.iu#ii( Po.i participa !a "#tru#iri!e Co#si!iu!ui -i pri# *o!oco#)eri#.e(
A#a;i# se "#cru#t$(
G Mu!.uesc, e&ce!e#.$, 'ar Co#si!iu! coor'o#ea0$ atri+uirea isiu#i!or 1e'i(
G 2i%ur c$ 'a, si%ur c$ 'a( Nu tre+uie s$-i c$!c$ pe +$t$turi, a-a-i7 2u#t tare
%e!o-i pe prero%ati,e!e !or po!itice( A- a,ea "#s$ 'u+ii asupra "#.e!epciu#ii !or co!ecti,e
'ac$ ar a!e%e pe a!tci#e,a(
G Dup$ cu a co#se#at "# raport, !-au 'ese#at 'e5a pe O+i->a# s$-!
%$seasc$ pe Grie,ous(
4ii#'c$ pe i#e ,or s$ $ .i#$ aici, u#'e ar tre+ui s$ te spio#e0(
G 2$-! %$seasc$, 'a( #s$ tu e-ti ou! ce! ai +u# pe#tru a-! pri#'e 'e-ii,
'esi%ur, #u pute a,ea ereu "#cre'ere "# Co#si!iu! 1e'i c$ ,a )ace !ucruri!e a-a cu
tre+uie(
G #cearc$( Eu cre' c$ "#cearc$, e&ce!e#.$(
G Mai cre0i asta7 Ia !oc( Pa!pati#e se "#toarse c$tre cei!a!.i 'oi 'i# !o5$8 L$sa.i-#e
si#%uri(
Ei se ri'icar$ -i se retraser$( A#a;i# trecu pe )oto!iu! !ui Mas Ae''a(
Pa!pati#e r$ase t$cut u!t tip, pri,i#' #eate#t "# 5os, !a o#'u!$ri!e %ra.ioase a!e
so!istu!ui 'e pe Mo# Ca!aari, -i "#cru#t/#'u-se ca -i cu ar )i )ost at/t 'e u!te !ucruri
pe care 'orea s$ !e spu#$, "#c/t #u -tia 'e u#'e s$ "#ceap$( # ce!e 'i# ur$, o)t$ a'/#c -i
se ap!ec$ spre t/#$r(
G A#a;i#, cre' c$ 'e acu -tii c$ #u $ pot +i0ui pe Co#si!iu! 1e'i( De aceea te-
a #uit aco!o( Dac$ ei "#c$ #-au "#cercat s$ te )o!oseasc$ "# cop!otu! !or, o ,or )ace "#
cur/#'(
Precaut, A#a;i# "-i p$str$ c*ipu! i#e&presi,(
G Nu su#t si%ur c$ "#.e!e%(
G Pro+a+i! c$ percepi ceea ce a a5u#s eu s$ suspecte0, co#ti#u$ Pa!pati#e
a+$tut( Co#si!iu! 1e'i "-i 'ore-te ai u!t 'ec/t sip!a i#'epe#'e#.$ )a.$ 'e autoritatea
2e#atu!ui( Cre' c$ 'ore-te s$ co#tro!e0e Repu+!ica "# si#e(
G Ca#ce!are
G Cre' c$ p!$#uie-te o tr$'are( 2per$ s$-i r$stoar#e %u,er#u! -i s$ $
"#!ocuiasc$ cu ci#e,a "#tr-at/t 'e s!a+, "#c/t trucuri!e i#ta!e 1e'i s$-i poat$ co#tro!a
orice cu,/#t(
G Nu pot s$ cre' c$ Co#si!iu!
G A#a;i#, cercetea0$-.i se#tie#te!e( O -tii, #u-i a-a7
T/#$ru! "-i )eri pri,irea(
G Atiu c$ #-au "#cre'ere "# 'u#ea,oastr$
G Nici "# 2e#at Nici "# Repu+!ic$ Ba c*iar, #ici "# 'eocra.ie( Co#si!iu!
1e'i #u este a!es( E! "-i se!ectea0$ e+rii potri,it proprii!or sa!e re%u!i 3 ci#e,a ai
pu.i# %e#eros ar putea spu#e capricii 3 -i !e o)er$ autoritate sus.i#ut$ 'e putere( Co#si!iu!
"i co#'uce pe 1e'i a-a cu sper$ s$ co#'uc$ Repu+!ica8 pri# 'ecrete(
G Recu#osc
G A#a;i# "-i pri,i /i#i!e 3 cre'i#.a ea "# Co#si!iu a )ost 0%u'uit$(
G Cu7 Te-au a+or'at 'e5a7 Mi-au or'o#at s$ )aci ce,a #eci#stit7 K#cru#t$tura
!ui Pa!pati#e se 'esti#se "#tr-u# sur/s +!/#' -i "#.e!ept, reai#ti#' "# o' stra#iu 'e
Ro'aL( Dor s$ $ spio#e0i, #u-i a-a7
G Eu
G Nu-i #iic, A#a;i#( Eu #-a #iic 'e ascu#s(
G Eu #u -tiu ce s$ spu#
G Mai .ii i#te, 0ise Pa!pati#e "#'ep$rt/#'u-se 'e A#a;i# pe#tru a se putea !$sa
co#)orta+i! pe spate "# scau#, cu, pe c/#' erai 'oar u# +$ie.e! -i ai ,e#it pria 'at$ pe
p!a#eta aceasta, a "#cercat s$ te "#,$. 'e'esu+turi!e po!iticii7
A#a;i# sur/se u-or(
G i ai#tesc c$ #u $ prea i#teresau !ec.ii!e(
G Di# c/te .i# i#te, #u te i#teresau #ici u# )e! 'e !ec.ii( P$cat "#s$ ar )i tre+uit
s$ )ii ai ate#t( #.e!e%erea po!iticii "#sea#$ "#.e!e%erea #aturii )u#'ae#ta!e a )ii#.e!or
"#0estrate cu %/#'ire( # c!ipa 'e )a.$, ar tre+ui s$-.i ai#te-ti u#a 'i#tre prie!e e!e
"#,$.$turi8 to.i cei care c/-ti%$ putere se te s$ #-o piar'$(
G 1e'i "-i )o!osesc puterea pe#tru a )ace +i#e, 0ise A#a;i# poate #i.e! prea ap$sat(
G Bi#e!e este u# pu#ct 'e ,e'ere, A#a;i#, iar co#ceptu! 1e'i 'espre +i#e #u este
si#%uru! ,a!i'( 2$ !u$, 'e e&ep!u, pe Lor0ii "#tu#ericu!ui 2it*i( Di# !ecturi!e e!e, a
"#.e!es c$ 2it*ii cre'eau "# 5usti.ie -i securitate !a )e! 'e u!t ca 1e'i
G 1e'i cre' "# 5usti.ie -i pace(
G # ,reuri!e acestea tu!+uri, este ,reo 'eose+ire7 "#tre+$ +!/#' Pa!pati#e(
Tre+uie s$ )ii 'e acor' c$ 1e'i #-au )$cut tocai o trea+$ str$!ucitoare pe#tru a a'uce
pacea "# %a!a&ie( Ci#e poate spu#e 'ac$ 2it*ii #u s-ar )i 'escurcat ai +i#e7
G Acesta este a!tu! 'i#tre ace!e ar%ue#te pe care pro+a+i! c$ #-ar tre+ui s$ !e
a'uce.i "# )a.a Co#si!iu!ui, 'ac$-#.e!e%e.i ce ,reau s$ spu#, rep!ic$ A#a;i# cu u# sur/s
#e"#cre0$tor(
G O*, 'a( 4ii#'c$ 2it*ii ar repre0e#ta o ae#i#.are pe#tru puterea Or'i#u!ui 1e'i(
Pria !ec.ie9
A#a;i# scutur$ 'i# cap(
G 4ii#'c$ 2it*ii su#t r$i(
G Di# perspecti,a u#ui 1e'i, "#cu,ii#.$ Pa!pati#e( R$u! este o etic*et$ pe care to.i
o ap!ic$ ace!ora care #e ae#i#.$, #u7 Totu-i 2it*ii -i 1e'i su#t sii!ari 'i# aproape
toate pu#cte!e 'e ,e'ere, i#c!usi, "# pri,i#.a c$ut$rii !or 'e ai u!t$ putere(
G 1e'i caut$ ai u!t$ cu#oa-tere, rep!ic$ A#a;i#( O cu#oa-tere ai are a
4or.ei
G Care a'uce cu ea ai u!t$ putere, #u7
G Ei +i#e 'a, i0+uc#i A#a;i# "# r/s( Tre+uia s$ )i -tiut s$ #u $ co#tra0ic cu
u# po!iticia#(
G Noi #u #e co#tra0ice, A#a;i#, ci 'oar 'iscut$( Pa!pati#e se )oi, i#sta!/#'u-
se ai coo'8 Poate c$ a'e,$rata 'i)ere#.$ 'i#tre 1e'i -i 2it*i co#st$ 'oar "# orie#tarea
!or 3 u# 1e'i c/-ti%$ putere pri# "#.e!e%ere, iar u# 2it* c/-ti%$ "#.e!e%ere pri# putere(
Acesta este a'e,$ratu! oti, pe#tru care 2it*ii au )ost "#tot'eau#a ai puter#ici ca 1e'i(
1e'i se te 'e partea "#tu#ecat$ at/t 'e u!t, "#c/t se separ$ 'e aspectu! ce! ai
iporta#t a! ,ie.ii8 pasiu#ea( I#'i)ere#t 'e o'u! "# care s-ar a#i)esta ea( Ei #u--i
"#%$'uie #ici $car s$ iu+easc$(
Cu e&cep.ia ea, %/#'i A#a;i#( Pe 'e a!t$ parte, eu #-a )ost #icio'at$ u# 1e'i
tocai per)ect(
G 2it*ii #u se te 'e partea "#tu#ecat$( 2it*ii #u cu#osc teaa( Ei "+r$.i-ea0$
"#tre%u! spectru a! tr$iri!or 3 'e !a cu!i!e )ericirii tra#sce#'e#te, !a *$uri!e urii -i
'isper$rii( 4ii#.e!e ,ii cu#osc eo.ii!e acestea, A#a;i#( De aceea 2it*ii su#t ai
puter#ici8 ei #u se te s$ sit$(
G 2it*ii se +a0ea0$ pe 'ra%ostea pe#tru putere, 0ise A#a;i#, 'ar c/#' 'ra%ostea
'ispare ce r$/#e7
G Poate c$ #iic( Poate c$ )oarte u!te( Poate c$ #u 'ispare #icio'at$( Ci#e
poate spu#e7
G Ei %/#'esc orie#tat spre i#terior, #uai spre propria !or persoa#$(
G Ai 1e'i #u )ac !a )e!7
G 1e'i su#t a!trui-ti 3 #oi a#u!$ co#-tii#.a 'e si#e, pe#tru a #e co#topi cu )!u&u!
4or.ei( Nou$ #e pas$ #uai 'e cei!a!.i
Pa!pati#e "i o)eri 'i# #ou 0/+etu! 'e "#.e!epciu#e +!/#'$(
G Ce! pu.i# a-a ai )ost "#,$.at s$ cre0i( A#a;i#, "# r$spu#suri!e ta!e au' %!asu! !ui
O+i->a#( # rea!itate, tu ce cre0i7
Pe #ea-teptate, A#a;i# %$si +a!etu! u!t ai i#teresa#t 'ec/t c*ipu! Ca#ce!aru!ui(
G Eu #u ai -tiu(
G 2e spu#e c$ 'ac$ ,reo'at$ ci#e,a ar putea "#.e!e%e cop!et u# si#%ur )ir 'e
#isip 3 ar "#.e!e%e rea!e#te, cu a'e,$rat, totu! 'espre e! atu#ci, "# aceea-i c!ip$, ar
"#.e!e%e pe 'ep!i# U#i,ersu!( Ci#e poate a)ira c$ u# 2it*, pri,i#' spre i#terior, ,e'e ai
pu.i# 'ec/t u# 1e'i care pri,e-te spre e&terior7
G 1e'i 1e'i su#t +u#i( Asta-i 'eose+irea( Nu-i pas$ ci#e -i ce ,e'e(
G De )apt, ,or+i "#cet Pa!pati#e, 1e'i su#t u# %rup 'e )ii#.e )oarte puter#ice pe
care tu "i co#si'eri caara0i( Iar tu e-ti !oia! )a.$ 'e priete#ii t$i 3 o -tiu 'e c/t$ ,ree te
-tiu pe ti#e -i te a'ir pe#tru asta( Dar priete#ii t$i ".i su#t !oia!i .ie7
A#a;i# se "#cru#t$ +rusc c$tre Ca#ce!ar(
G Ce ,re.i s$ spu#e.i7
G U# priete# a'e,$rat .i-ar cere s$ )aci u# !ucru r$u7
G Nu su#t si%ur c$-i r$u, 0ise t/#$ru!(
Poate c$ O+i->a# spusese a'e,$ru!( Era posi+i!( Poate c$ 'oreau 'oar s$-! pri#'$
pe 2i'ious( Poate c$ "#cercau cu a'e,$rat s$-! prote5e0e pe Pa!pati#e(
Era posi+i!(
Poate(
G Mi-au cerut s$ "#ca!ci co'u! 1e'i7 2$ ,io!e0i Co#stitu.ia7 2$ tr$'e0i o priete#ie7
2$-.i tr$'e0i proprii!e ta!e ,a!ori7
G Ca#ce!are
G G/#'e-te, A#a;i#9 A "#cercat 'i#tot'eau#a s$ te "#,$. s$ %/#'e-ti 3 'a, 'a,
1e'i #u %/#'esc, ei -tiu, 'ar r$spu#su! acesta periat #u este "#'ea5u#s 'e +u#, #u "#
,reuri!e #oastre sc*i+$toare( A#a!i0ea0$-!e oti,e!e( Mi#e-.i i#tea !ipe'e 'e
presupu#eri( Teaa 'e a #u pier'e puterea este o s!$+iciu#e at/t pe#tru 1e'i, c/t -i pe#tru
2it*i(
A#a;i# se a)u#'$ -i ai u!t "# scau#u! s$u( Prea u!te se petrecuser$ "#tr-u#
r$stip prea scurt( Totu! i se aesteca "# cap -i #iic #u p$rea s$ ai+$ !o%ic$(
Cu e&cep.ia spuse!or !ui Pa!pati#e(
Ace!ea p$reau prea !o%ice(
G Asta "i reai#te-te o !e%e#'$ ,ec*e, urur$ Pa!pati#e ,is$tor( Cu#o-ti
Tra%e'ia !ui Dart* P!a%ueis ce! "#.e!ept7
A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap(
G M$ a-tepta Nu este o po,este pe care 1e'i s$ .i-o )i spus( Este o !e%e#'$
2it*, 'espre u# Lor' a! "#tu#ericu!ui care--i "#torsese at/t 'e a'/#c ,e'erea spre i#terior,
"#c/t a5u#sese s$ "#.e!ea%$, -i s$ poat$ st$p/#i, ,ia.a "#s$-i( Ai 3 "#truc/t ce!e 'ou$ su#t
totu#a c/#' su#t ,$0ute "#'ea5u#s 'e c!ar 3 oartea "#s$-i(
A#a;i# tres$ri( C*iar au0ea cu a'e,$rat toate !ucruri!e ace!ea7
G Putea s$ )ereasc$ pe ci#e,a 'e oarte7
G Potri,it !e%e#'ei, r$spu#se Pa!pati#e, e! putea i#)!ue#.a "# o' 'irect
i'ic!oria#e!e pe#tru a crea ,ia.$( De.i#/#' asee#ea cu#o-ti#.e, e#.i#erea ,ie.ii "#tr-o
persoa#$ 'e5a ,ie ar p$rea u# )!eac, #u e-ti 'e acor'7
U# u#i,ers 'e posi+i!it$.i "#)!ori "# i#tea !ui A#a;i#(
G Mai puter#ic 'ec/t oartea
G Di# !ecturi!e e!e, partea "#tu#ecat$ pare s$ )ie ca!ea c$tre u!te capacit$.i pe
care u#ii !e-ar co#si'era #e#atura!e(
A#a;i# p$rea c$ #u--i poate rec$p$ta r$su)!area(
G Ai ce s-a-#t/p!at cu Dart* P!a%ueis7
G La ura ure!or, este o tra%e'ie, #u7 Dup$ ce a c/-ti%at aceste puteri )i#a!e, e!
#u se ai teea 'e #iic, 'ec/t s$ #u !e piar'$ 'e aceea, Co#si!iu! 1e'i !-a -ters 'i#
eoria co!ecti,$(
G Dar ce s-a "#t/p!at7
G Pe#tru a p$0i e&iste#.a puterii sa!e, e! -i-a "#,$.at uce#icu! ca!ea spre ea(
G Ai7
G Ai uce#icu! !-a ucis "# tip ce 'orea, 0ise Pa!pati#e ri'ic/#' #ep$s$tor 'i#
ueri( P!a%ueis #-a -tiut #icio'at$ ce se ,a "#t/p!a( Asta i se pare iro#ia sor.iie! putea
sa!,a pe orici#e 'i# %a!a&ie cu e&cep.ia sa(
G Ai uce#icu!7 Cu e! ce s-a "#t/p!at7
G A*, uce#icu! A 'e,e#it ce! ai are Lor' a! "#tu#ericu!ui pe care !-au
cu#oscut ,reo'at$ 2it*ii
G Pri# urare, urur$ A#a;i#, este o tra%e'ie 'oar pe#tru P!a%ueis )ii#'c$
pe#tru uce#ic !e%e#'a are u# s)/r-it )ericit
G Da, a-a este( Nu a pri,it !ucruri!e #icio'at$ 'i# pu#ctu! acesta 'e ,e'ere 3
sea$#$ oarecu cu ce 'iscuta ai 'e,ree, #u7
G Ai 'ac$, 0ise A#a;i# "#cet aproape #e"#'r$0#i#' s$ rosteasc$ cu,i#te!e, #u-i
'oar o sip!$ !e%e#'$7
G Po)ti7
G Dac$ Dart* P!a%ueis a tr$it cu a'e,$rat 'ac$ ci#e,a a a,ut cu a'e,$rat
puterea respecti,$7
G O*, su#t 'estu! 'e si%ur c$ P!a%ueis a tr$it cu a'e,$rat( Iar 'ac$ ci#e,a a
a,ut rea!e#te puterea aceea ar )i "#tr-a'e,$r u#a 'i#tre ce!e ai puter#ice )ii#.e 'i#
%a!a&ie, ca s$ #u ai spu# c$ ar )i practic #euritoare
G Cu !-a- putea %$si7
G 2u#t si%ur c$ #u-.i pot o)eri u# r$spu#s "# pri,i#.a asta( Pro+a+i! c$ .i-ai putea
"#tre+a priete#ii 'i# Co#si!iu! 1e'i "#s$, 'esi%ur, 'ac$ ei !-ar %$si ,reo'at$, !-ar uci'e pe
!oc( Nu ca pe'eaps$ pe#tru ,reo cri$, "#.e!e%i asta, #u7 I#oce#.a este ire!e,a#t$ pe#tru
1e'i( L-ar uci'e pur -i sip!u )ii#'c$ este 2it*, iar cu#oa-terea !ui ar uri o 'at$ cu e!(
G Eu tre+uie s$
A#a;i# se tre0i c$ se ri'icase pe 5u$tate 'i# scau#, cu pu#ii "#c!e-ta.i -i
treur/#'( 2e si!i s$ se re!a&e0e -i s$ se a-e0e "#apoi -i i#spir$ a'/#c(
G Deoarece p$re.i s$ -ti.i )oarte u!te 'espre asta, a- ,rea s$-i spu#e.i8 ar )i
posi+i!, ar )i $car posi+i!, ca eu s$ "#,$. puterea aceasta7
Pa!pati#e str/#se 'i# ueri -i-! pri,i cu 0/+etu! 'e "#.e!epciu#e +!/#'$(
G # tot ca0u!, "i r$spu#se, este c!ar c$ #u 'e !a u# 1e'i(
Pe#tru u!t, u!t tip 'up$ ce p$r$si c!$'irea Operei, A#a;i# r$ase #ei-cat "#
spee'eru! !ui sta.io#ar, cu oc*ii "#c*i-i -i )ru#tea re0eat$ pe uc*ia pa!ei /i#ii
eca#ice( 2pee'eru! se !e%$#a u-or "# sus -i "# 5os su+ cure#.ii 'e aer pro,e#i.i 'i#spre
tra)icu! 'i# 5ur, 'ar e! #u si.ea #iic( C!a&oa#e!e ur!au, spori#' "# i#te#sitate -i apoi
re'uc/#'u-se, c/#' pi!o.i )urio-i ,irau pe !/#%$ e! 3 #u !e au0i(
# ce!e 'i# ur$, suspi#$ -i ri'ic$ )ru#tea( I#tro'use u# co' pri,at "#
cou#icatoru! spee'eru!ui( Dup$ o c!ip$, ecra#u! cou#icatoru!ui se apri#se cu ia%i#ea
c*ipu!ui pe 5u$tate a'orit a! Pa'ei(
G A#a;i#7 "-i )rec$ oc*ii -i c!ipi8 U#'e e-ti7 C/t este ora7
G Pa'e, #u pot 2e opri -i e&pir$ 0%ootos8 A ap$rut ce,a -i tre+uie s$-i
petrec #oaptea "# Tep!u(
G A* +i#e, #u-i #iic( O s$-i !ipse-ti(
G Ai tu o s$-i !ipse-ti( #%*i.i u# #o'8 De5a ".i 'uc 'oru!(
G M/i#e ,o )i "preu#$7
G Da( Ai "# cur/#', ,o )i pe#tru tot restu! ,ie.ii #oastre( Nu ,a ai tre+ui
#icio'at$ s$ )i 'esp$r.i.i(
Ea "#cu,ii#.$ so#oros(
G 2o# u-or, iu+itu!e(
G Mu!.uesc, !a )e!(
Pa'e "i su)!$ o s$rutare 'i# pa!$, 'up$ care ecra#u! se "#tu#ec$(
A#a;i# por#i otoru! -i p$tru#se e&pert cu spee'eru! "# tra)ic, "#'rept/#'u-se
c$tre Tep!u! 1e'i, 'eoarece a)ira.ia 'espre petrecutu! #op.ii "# Tep!u #u era o
i#ciu#$(
Mi#ciu#a era c$ a,ea s$ 'oar$( C$ a,ea $car s$ "#cerce s$ se o'i*#easc$( Cu
ar )i putut 'ori c/#', 'e )iecare 'at$ c/#' "#c*i'ea oc*ii, o putea ,e'ea .ip/#' pe asa
'e #a-teri7
I#su!ta Co#si!iu!ui ar'ea acu ai )ier+i#te ca oric/#''ispu#ea c*iar 'e u# #ue,
'e o istorie, 'e u# !oc 'e u#'e s$ por#easc$ 'ar cu i-ar )i putut e&p!ica Maestrei
ar*i,ar 'e ce tre+uia s$ cercete0e o !e%e#'$ 2it* 'espre #eurire7
Totu-i poate c$ !a ura ure!or #u a,ea #e,oie 'e Ar*i,e(
Tep!u! co#ti#ua s$ )ie ce! ai are #o' 'e e#er%ie a 4or.ei 'e pe p!a#et$, poate
c*iar 'i# %a!a&ie, -i era #e"#'oios !ocu! ce! ai +u# 'i# %a!a&ie pe#tru e'ita.ie i#te#s$
-i )oca!i0at$( E! a,ea u!te !ucruri pe care 4or.a tre+uia s$-! "#,e.e -i 'ispu#ea 'e u#
r$stip )oarte scurt(
A,ea s$ "#ceap$ s$ se %/#'easc$ spre i#terior(
2$ se %/#'easc$ !a si#e
DOINMA 4ORMEI(
C/#' caerista ei Motee o tre0i, spu#/#'u-i c$ C-TPO o a#u#.ase c$ u# 1e'i
a-tepta s-o ,a'$, Pa'e s$ri 'i# pat, "-i puse u# capot -i se %r$+i spre !i,i#%, cu u#
0/+et "#)irip/#'u-se pri# ce.uri!e so#u!ui ca 0orii 'e a)ar$
Dar "# !i,i#% o a-tepta O+i->a#(
Maestru! 1e'i era cu spate!e !a ea, cu /i#i!e "#cruci-ate "#apoia corpu!ui, -i se
p!i+a pri# "#c$pere, e&ai#/#'u-i )$r$ i#teres co!ec.ia 'e scu!pturi rare(
G O+i->a#, "#cepu ea cu r$su)!area "#tret$iat$, s-a
-i opri iute ur$toare!e cu,i#te "#t/p!at ce,a cu A#a;i#7 Cu i-ar )i e&p!icat
'e ce ,or+e!e ace!ea "i ie-iser$ prie!e 'i#tre +u0e7
G s-a "#%ri5it C-TPO s$ te trate0e cu ce,a7
E! se "#toarse -i "#cru#t$tura "i 'isp$ru 'e pe )ru#te(
G Doa#$ se#ator, ,or+i cu c$!'ur$, $ +ucur s$ te re,$'( i cer scu0e pe#tru
ora ati#a!$ -i, 'a, 'roi'u! t$u 'e protoco! a )ost 'estu! 'e i#siste#t "# a-i o)eri ce,a(
K"#cru#t$tura "i reap$ruL( Dar, 'up$ cu poate +$#uie-ti, aceasta #u este o ,i0it$ 'e
curtoa0ie( A ,e#it s$ 'iscut cu ti#e 'espre A#a;i#(
A#ii petrecu.i 'e Pa'e "# po!itic$ o a#tre#aser$ +i#e 3 c*iar pe c/#' i#ia "i
tres$ri -i "# i#te "i r$su#$ ascu.it "#tre+area C/t 'e u!te -tie7 c*ipu! "i r$ase 'oar
ate#t -i i#e&presi,(
O re%u!$ priar$ a po!iticii Repu+!icii8 spu#e c/t 'e u!t a'e,$r po.i( Mai a!es
u#ui 1e'i(
G A )ost )oarte )ericit$ c$ a )ost #uit "# Co#si!iu(
G Da( Este poate ai pu.i# 'ec/t erit$ 'e-ii $ te c$ s-ar putea s$ )ie ai
u!t 'ec/t poate )ace )a.$( A trecut s$ te ,a'$7
G De c/te,a ori, r$spu#se ea sec( Ce,a #u-i "# re%u!$, a-a este7
O+i->a# "#c!i#$ capu! "#tr-o parte -i u+ra u#ui sur/s trist i se 0$ri pri# +ar+$(
G Ar )i tre+uit s$ )ii 1e'i(
Ea i0+uti s$ r/'$ 'e%a5at(
G Iar tu #-ar )i tre+uit #icio'at$ s$ i#tri "# po!itic$( Nu e-ti )oarte priceput "# a-.i
ascu#'e se#tie#te!e( Ce s-a-#t/p!at7
G Este ,or+a 'espre A#a;i#(
Preti#sa ,ese!ie 'isp$ru -i O+i->a# p$ru c$ "+$tr/#e-te c*iar su+ oc*ii Pa'ei(
Ar$ta )oarte o+osit -i pro)u#' tu!+urat(
G Pot s$ iau !oc7
G Te ro%( i )$cu se# c$tre ca#apea -i se a-e0$ ea "#s$-i pe ar%i#ea acesteia,
!/#%$ 1e'i8 A i#trat 'i# #ou "# #eca0uri7
G 2per s$ #u )ie a-a ce,a( Acu este ai 'e%ra+$ ,or+a 'espre o c*estiu#e
perso#a!$( K2e )oi st/#5e#itL( Ca repre0e#ta#t a! Ca#ce!aru!ui, a )ost pus "#tr-o po0i.ie
'i)ici!$, 'ar cre' c$-i ,or+a 'e ai u!t 'ec/t at/t( Ieri a sc*i+at #i-te ,or+e tari -i
#e-a 'esp$r.it sup$ra.i(
I#ia ei se str/#se 3 e! -tia -i ,e#ise s-o ia !a "#tre+$ri 3 s$ !e 'istru%$ "#trea%a !or
,ia.$ "preu#$( i era 'or 'e A#a;i#, totu-i )a.a #u-i tr$'$ 'ec/t curio0itate po!iticoas$(
G La ce s-au re)erit cu,i#te!e ace!ea7 se i#teres$ 'e!icat(
G M$ te c$ #u-.i pot spu#e, rosti O+i->a# cu o u-oar$ "#cru#t$tur$ 'e scu0e(
Pro+!ee 1e'i "#.e!e%i
G Desi%ur, "#c!i#$ Pa'e 'i# cap(
G At/t 'oar c$ ei +i#e, )usese #i.e! "#%ri5orat pe#tru e!( 2pera c$ poate a
stat 'e ,or+$ cu ti#e(
G De ce s$ )i stat 'e ,or+$ cu i#e 'espre 3 "i o)eri ce! ai +u# sur/s a! ei
priete#os-'ar-sceptic - pro+!ee 1e'i7
G Doa#$ se#ator Pa'e( Te ro% O pri,i 'rept "# oc*i, )$r$ ca pe c*ipu!
s$u s$ se 'isti#%$ a!tce,a 'ec/t copasiu#e -i a#&ietate o+osit$8 Nu su#t or+, Pa'e(
De-ii a "#cercat s$ )iu, 'e 'ra%u! !ui A#a;i#( Ai a! t$u(
G Ce ,rei s$ spui7
G Niciu#u! 'i#tre ,oi #u este, 'e asee#ea, priceput "# a--i ascu#'e
se#tie#te!e(
G O+i->a#
G A#a;i# te-a iu+it 'i# pria 0i c/#' ,-a.i "#t/!#it, "# pr$,$!ia aceea ori+i!$ 'e
piese 'e sc*i+ 'e pe Tatooi#e( E! #ici $car #-a "#cercat ,reo'at$ s$--i ascu#'$ iu+irea,
cu toate c$ #u ,or+i 'espre ea( Ne pre)ace c$ eu #u a *a+ar( Ai a )ost )ericit,
)ii#'c$ !-a )$cut pe e! )ericit( Tu !-ai )$cut )ericit, c/#' #iic a!tce,a #-o putea )ace cu
a'e,$rat(
2uspi#$ -i spr/#ce#e!e i se apropiar$(
G Iar tu, Pa'e, c*iar 'ac$ e-ti iscusit$ !a tri+u#a 2e#atu!ui, #u-.i po.i ascu#'e
!ui#a care-.i apare "# oc*i, c/#' ci#e,a $car "i ai#te-te #ue!e(
G Eu K2$ri #esi%ur$ "# picioareL( Nu pot O+i->a#, #u $ si!i s$ ,or+esc
'espre asta
G Nu i#te#.io#e0 s$-.i )ac #ici u# r$u, Pa'e( Nici $car s$ te )ac s$ te si.i
st/#5e#it$( Nu $ a)!u aici pe#tru a te i#tero%a -i #u $ i#teresea0$ 'eta!ii!e re!a.iei
,oastre(
Ea "i "#toarse spate!e, er%/#', pur -i sip!u pe#tru a #u sta !ocu!ui, a+ia '/#'u-
-i seaa c$ ie-ise pe ,era#'a 0u%r$,it$ "# cu!ori!e 0ori!or(
G Atu#ci 'e ce ai ,e#it7
O+i->a# o ur$ cu respect(
G A#a;i# se a)!$ su+ presiu#i 'eose+ite( Pe#tru u# +$r+at at/t 'e t/#$r, poart$
po,ara u#or respo#sa+i!it$.i e&traor'i#are( La ,/rsta !ui, ai a,ea "#c$ 'e petrecut c/.i,a
a#i ca pa'a@a#( E! se sc*i+$( Rapi'( Ai a u#e!e teeri pri,i#' aceast$ sc*i+are(
Ar )i o %re-ea!$ )oarte are 'ac$ ar p$r$si Or'i#u! 1e'i(
Pa'e c!ipi ca -i cu )usese p$!uit$(
G A-a ce,a pare ipro+a+i!, #u7 Ce se "#t/p!$ cu pro)e.ia "# care 1e'i "-i pu#
at/ta cre'i#.$7 Nu este e! A!esu!7
G 4oarte pro+a+i!( Eu "#s$ a e&ai#at cu ate#.ie pro)e.ia -i ea spu#e 'oar c$ se
,a #a-te u# A!es care ,a a'uce ec*i!i+ru "# 4or.$( Nic$ieri #u se preci0ea0$ c$ tre+uie s$
)ie u# 1e'i(
Ea c!ipi iar$-i, a!u#%/#'u--i u# ,a! 'e spera#.$ 'isperat$ care o !$s$ )$r$ su)!are(
G Deci e! #u tre+uie s$ )ie7
G Maestru! eu, Oui-Go# 1i##, cre'ea c$ era ,oi#.a 4or.ei ca A#a;i# s$ )ie
i#struit ca 1e'i -i #oi to.i a,e u# )e! 'e cre' c$ i-ai putea spu#e <pre'ispo0i.ie=
)oca!i0at$ pe 1e'i( La ura ure!or, pro)e.ia este 1e'i(
G Dar ,oi#.a 4or.ei #u este tocai ceea ce urea0$ 1e'i7
G Ba 'a, totu-i tre+uie s$ "#.e!e%i c$ #ici c*iar 1e'i #u -tiu tot ce se poate -ti
'espre 4or.$ 3 a-a ce,a #u-i !a "#'e/#a #ici u#ei i#.i uritoare( Noi #e re)eri !a
,oi#.a 4or.ei, !a )e! cu o persoa#$ care #u -tie 'e e&iste#.a !e%ii %ra,ita.iei poate spu#e
c$ ,oi#.a )!u,ii!or este 'e a cur%e spre ocea#e 3 eta)ora aceasta #u )ace a!tce,a 'ec/t s$
#e 'escrie i%#ora#.a( A'e,$ru! sip!u 3 'ac$ e&ist$ ,reu# a'e,$r care s$ )ie ,reo'at$
sip!u 3 este c$ #u -ti rea!e#te care poate )i ,oi#.a 4or.ei( Este posi+i! s$ #-o -ti
#icio'at$( Dep$-e-te "# asee#ea $sur$ "#.e!e%erea #oastr$ !iitat$, "#c/t pute 'oar s$
#e pre'$ "#ai#tea isteru!ui ei(
G Ce !e%$tur$ are asta cu A#a;i#7 "#tre+$ Pa'e -i "#%*i.i u# #o', totu-i "-i
p$str$ ,ocea su+ co#tro!( Ai cu i#e7
G M$ te c$ o parte 'i# actua!a !ui 'i)icu!tate este !e%at$ 'e re!a.ia ,oastr$(
Dac$ ai -ti c/t 'e u!t, %/#'i ea(
G Ce ,rei s$ )ac7
O+i->a# p!ec$ oc*ii(
G Pa'e, #u-.i pot spu#e ce s$ )aci( Pot 'oar s$ te ro% s$ te %/#'e-ti !a +i#e!e !ui
A#a;i#( Atii c$ ,oi 'oi #u pute.i )i #icio'at$ "preu#$, c/t tip e! r$/#e "# Or'i#(
U# )ior "#%*e.at -i pustiu se i#staur$ "# su)!etu! )eeii(
G O+i->a#, #u pot ,or+i 'espre asta(
G Per)ect( Mi#e totu-i i#te c$ 1e'i su#t )ai!ia !ui( Or'i#u! co#)er$ structur$
,ie.ii !ui( i '$ o 'irec.ie( Atii +i#e c/t 'e #e'iscip!i#at poate s$ )ie(
Ai 'e aceea este si#%uru! 1e'i pe care !-a putut iu+i ,reo'at$(
G Da( Da, -tiu(
G Dac$ a'e,$rata !ui ca!e "! "#'ep$rtea0$ 'e 1e'i, a-a s$ )ie( Dar, te ro%, pe#tru
+i#e!e ,ostru a! a/#'urora, proce'ea0$ cu +$%are 'e sea$( Ai %ri5$( U#e!e 'eci0ii #u
ai pot )i #icio'at$ i#,ersate(
G Da, rosti ea "#cet -i co#ti#u$ cu pasiu#e8 O -tiu prea +i#e(
Maestru! 1e'i "#cu,ii#.$ ca -i c/#' "#.e!esese, 'e-ii, 'esi%ur, #u "#.e!esese 'e!oc(
G To.i o -ti, "# 0i!e!e astea(
U# piuit s!a+ r$su#$ 'e su+ a#tia !ui(
G Iart$-$, spuse +$r+atu! -i, "#torc/#'u-se "#tr-o parte, scoase u# cou#icator
'i#tr-u# +u0u#ar i#terior( Da7
U# %!as 'e +$r+at se au0i %ra, -i "#tret$iat8
G Co#si!iu! este co#,ocat "# sesiu#e specia!$( A )ost !oca!i0at %e#era!u!
Grie,ous(
G Mu!.uesc, Maestre >i#'u, spuse O+i->a#( Di# ie'iat(
Ge#era!u! Grie,ous7 Pa'e "-i si.i oc*ii ar0/#'u-i -i "#.ep/#'-o cu !acrii
+ru-te( A,eau s$-! ia 'i# #ou pe A#a;i# 'e !/#%$ ea(
2i.i u# )/!)/it u-or su+ coaste( De !/#%$ #oi, se corect$, -i si.i "# su)!etu! ei
at/ta iu+ire, tea$, )ericire -i se#tie#t 'e pier'ere ce se "#,o!+urau -i se cioc#eau
reciproc, "#c/t #u cute0$ s$ ,or+easc$( Pri,i 'oar, )$r$ s$ ,a'$, peste ora-u! "#,$!uit "#
so%, p/#$ ce O+i->a# ,e#i "#apoia ei(
G Pa'e, rosti e! "#cet, +!/#', aproape cu re%ret "# %!as( Nu-i ,oi spu#e
Co#si!iu!ui #iic 'espre asta( Nu-i ,oi spu#e a+so!ut #iic, "i pare )oarte r$u s$ te
"po,$re0 -i sper c$ #u te-a tu!+urat prea u!t( A )ost to.i priete#i 'e at/ta
,ree -i sper c$ ,o r$/#e ereu a-a(
G Mu!.uesc, O+i->a#, -opti ea s!a+(
Nu-! putea pri,i( Cu coa'a oc*iu!ui "! 0$ri "#c!i#/#' respectuos 'i# cap, 'up$
aceea "#torc/#'u-se s$ p!ece(
Pe#tru o c!ip$ Pa'e #u spuse #iic, 'ar c/#' pa-ii !ui se "#'ep$rtar$, rosti8
G O+i->a#7
! au0i opri#'u-se(
G Ai tu "! iu+e-ti, #u-i a-a7
C/#' #u-i r$spu#se, se r$suci s$-! pri,easc$( 2t$tea #ei-cat, "#cru#t/#'u-se, "#
i5!ocu! uria-u!ui co,or %a!+e#-"#c*is(
G Da( ! iu+e-ti(
E! p!ec$ )ru#tea( P$rea )oarte si#%ur(
G Te ro%, )$ tot ce po.i ca s$-! a5u.i, "i spuse, apoi p!ec$(
6o!oia%i#ea !ui Utapau se rotea "# t$cere "# ce#tru! s$!ii Co#si!iu!ui 1e'i(
A#a;i# a'usese *o!oproiectoru! 'i# ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui -i O+i->a# se "#tre+$ "#tr-o
'oar$ 'ac$ aparatu! )usese sca#at pe#tru 'ispo0iti,e 'e "#re%istrare pe care Ca#ce!aru! !e-
ar )i putut i#tro'uce "# e! pe#tru a !e spio#a "#tru#irea, apoi a!u#%$ %/#'u! ace!a( Di#tr-u#
pu#ct 'e ,e'ere, A#a;i# era 'ispo0iti,u! 'e "#re%istrare a! Ca#ce!aru!ui(
Iar asta este ,i#a #oastr$, "-i spuse(
Cu e&cep.ia !ui O+i->a# -i A#a;i#, si#%urii e+ri ai Co#si!iu!ui pre0e#.i "#
car#e -i oase erau Mace >i#'u -i A%e# ?o!ar( Co#si!iu! "#tru#ea c,oruu! pri#
*o!oia%i#i!e !ui ?i-A'i-Mu#'i, a)!at "# 'ru spre M:%eeto, P!o ?oo# 'e pe Cato
Neioi'ia, -i Ro'a, care se pre%$tea 'e aso!i0are pe ?as*:::;(
G De ce Utapau7 "#tre+$ Mace >i#'u( U# siste #eutru, 'e iporta#.$
strate%ic$ re'us$ -i practic !ipsit 'e )or.$ 'e)e#si,$ p!a#etar$
G Poate c$ tocai acesta este oti,u!, propuse A%e# ?o!ar( Este u-or 'e cucerit
-i, a,/#' o societate +a0at$ pe 'o!i#e, poate ascu#'e u# #u$r )oarte are 'e 'roi0i 'e
sca#$ri!e pe ra0$ are(
#cru#t$tura !ui ?i-A'i-Mu#'i "i cut$ "#trea%a !u#%ie a )ru#.ii(
G A%e#.ii #o-tri 'e pe Utapau #-au raportat #iic(
G Poate c$ au )ost pri#-i sau uci-i, 0ise O+i->a#(
Mace >i#'u se ap!ec$ spre A#a;i#, cu o %rias$(
G Cu a putut Ca#ce!aru! o+.i#e asee#ea i#)ora.ii )$r$ ca #oi s$ -ti a+so!ut
#iic7
G Co#trai#)ora.ii!e c!o#e!or au i#terceptat u# esa5 par.ia! "#tr-u# pac*et
'ip!oatic pro,e#it 'e !a Pre-e'i#te!e Utapau, r$spu#se A#a;i#( Noi a reu-it s$-i
,eri)ic$ aute#ticitatea a+ia "# u!tia or$(
O+i->a# si.i o "#cru#t$tur$ )uri-/#'u-i-se pe )ru#te )a.$ 'e )e!u! "# care A#a;i#
se re)erea !a Ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui ca )ii#' #oi
G Co#trai#)ora.ii!e c!o#e!or, rosti Mace ap$sat, #e raportea0$ #ou$(
G Cu re%ret, Maestre >i#'u, 'ar !ucruri!e #u ai stau a-a( KDe-ii e&presia !ui
A#a;i# era per)ect so+r$, !ui O+i->a# i se p$ru c$ putea 'etecta o u+r$ 'e satis)ac.ie "#
,ocea t/#$ru!ui s$u priete#L( Cre0use c$ aspectu! acesta a )ost 'e5a c!ari)icat(
Ae#'ae#tu! co#stitu.io#a! care "i a'uce pe 1e'i su+ co#tro!u! Ca+i#etu!ui Ca#ce!aru!ui
i#c!u'e, "# c*ip )iresc, -i trupe!e coa#'ate 'e 1e'i( Pa!pati#e este acu Coa#'a#t
2upre a! Marii Arate a Repu+!icii(
G Discu.ia 'espre 5uris'ic.ie i#uti!$ este, ,or+i ia%i#ea !ui Ro'a( Pe +a0a
i#)ora.iei, s$ ac.io#$ tre+uie(
G Cre' c$ to.i su#te 'e acor' "# pri,i#.a asta, 0ise e#er%ic A#a;i#( 2$ trece !a
p!a#i)icarea opera.io#a!$( Ca#ce!aru! a so!icitat ca eu s$ 'iri5e0 aceast$ isiu#e -i 'e
aceea
G Co#si!iu! ,a 'eci'e asta, i#ter,e#i Mace( Nu Ca#ce!aru!(
G Pericu!os Grie,ous este( Mi#.i )ere pe#tru a-! "#)ru#ta tre+uie( Mae-tri s$
triite tre+uie(
Di#tre to.i e+rii Co#si!iu!ui, poate c$ #uai O+i->a# putea percepe u+ra 'e
'e0a$%ire -i r$#ire care ap$ru "# oc*ii !ui A#a;i#( ! "#.e!e%ea per)ect -i putea )i c*iar 'e
acor' cu e! 3 p!ecarea "# isiu#e !-ar )i putut e!i+era 'e presiu#i!e cau0ate 'e sarci#i!e !ui
pe care !e ,e'ea ca )ii#' co#)!ictua!e(
G Mi#/#' seaa 'e 'i)icu!t$.i!e pe care !e a,e cu resurse!e actua!e, spuse Mace
>i#'u, recoa#' s$ triite u# si#%ur 1e'i, pe Maestru! O+i->a#(
# )e!u! acesta, Mace -i A%e# ?o!ar 3 care se #u$rau a/#'oi pri#tre cei ai 'e
sea$ spa'asi#i pe care-i pro'usese ,reo'at$ Or'i#u! 1e'i 3 a,eau s$ r$/#$ aici, pe
Corusca#t, "# e,e#tua!itatea "# care 2i'ious pro)ita cu a'e,$rat 'e oportu#itatea aceasta
pe#tru a ac.io#a 'ecisi,( Ca s$ #u ai ai#teasc$ -i 'e A#a;i#, care "# si#e a,ea puterea
'e )oc a u#ei +ri%$0i "#tre%i(
O+i->a# "#cu,ii#.$( Per)ect !o%ic( To.i a,eau s$ )ie 'e acor'(
Mai pu.i# A#a;i#( E! se ap!ec$ "# )a.$, cu ,$paia urc/#'u-i "# o+ra5i(
G N-a a,ut c*iar a-a u!t succes u!tia 'at$ c/#' !a "#t/!#it pe Grie,ous9
G A#a;i# "#cepu O+i->a#(
G 4$r$ sup$rare, Maestre( Pur -i sip!u, ai#tesc u# )apt rea!(
G A*, #u, #ici ,or+$ 'e sup$rare( Ai per)ect$ 'reptate( Acu "#s$ -tiu cu
!upt$ -i cu )u%e( 2u#t si%ur c$-! pot pri#'e(
G Maestre
G Iar tu, t/#$ru! eu priete#, ai sarci#i aici, pe Corusca#t( 2arci#i e&tre 'e
iporta#te, care #ecesit$ "#trea%a ta ate#.ie, "i reai#ti O+i->a#( 2u#t c!ar7
A#a;i# #u r$spu#se( 2e a)u#'$ "#apoi "# )oto!iu -i-i "#toarse spate!e(
G O+i->a#, a!e%erea ea este, 0ise Ro'a(
Ia%i#ea !ui ?i-A'i-Mu#'i apro+$ 'i# cap(
G De acor'( 2$ trece !a ,ot(
Mace >i#'u #u$r$ ,oturi!e(
G Aase pe#tru(
A-tept$, pri,i#'u-! pe A#a;i#(
G A!te coe#tarii7
A#a;i# r$ase cu pri,irea a.i#tit$ asupra perete!ui(
Dup$ u# oe#t, Mace str/#se 'i# ueri(
G U#a#iitate(
2e#atoru! C*i Ee;@a: accept$ u# tu+ 'e *oi-+u!io# aCua!is* 'e pe ta,a cu %ust$ri
-i r$coritoare o)erit$ 'e C-TPO(
G 2u#t )oarte recu#osc$toare c$ a )ost i#,itat$ aici, spuse ea -i %u-i!e i se
!e%$#ar$ "# ,ree ce--i "#c!i#a capu! 'e cu!oare a!+astr$ "#tr-u# %est ce cupri#'ea !i,i#%u!
Pa'ei "# care se a'u#aser$ se#atorii( Bi#e"#.e!es, ,or+esc strict "# #ue!e 2ectoru!ui
eu, 'ar pot spu#e c$ u!.i se#atori 'e,i# rea!e#te tu!+ura.i( Poate #u -ti.i c$ #oii
%u,er#atori sosesc cu re%ie#te "#tre%i 'e trupe-c!o#e 3 pe care ei !e #uesc )or.e 'e
securitate( To.i a "#ceput s$ #e "#tre+$ 'ac$ aceste re%ie#te au sarci#a 'e a #e
prote5a 'e separati-ti ori 'e a-i prote5a pe %u,er#atori 'e #oi9
Pa'e ri'ic$ oc*ii 'e !a !ectoru! 'e 'ocue#te 'i# /#$(
G De.i# i#)ora.ii 'e#e 'e "#cre'ere c$ %e#era!u! Grie,ous a )ost !oca!i0at
-i c$ 1e'i se "#'reapt$ 'e5a spre !oca.ia respecti,$( 2-ar putea ca r$0+oiu! s$ se "#c*eie "#
c/te,a 0i!e(
G Ai apoi7 Bai! Or%a#a se ap!ec$ "# )a.$, cu coate!e pe %e#u#c*i -i 'e%ete!e
"#trep$tru#se8 Cu "! 'eteri#$ pe Pa!pati#e s$--i retra%$ %u,er#atorii7 Cu "! opri
s$ ap!ase0e %ar#i0oa#e "# toate sistee!e #oastre7
G Nu tre+uie s$-! si!i s$ )ac$ ce,a, 0ise Pa'e pe u# to# ra.io#a!( 2e#atu! i-a
acor'at puteri e&ecuti,e 'oar pe 'urata st$rii 'e ur%e#.$
G Totu-i #uai Pa!pati#e "#su-i 'e.i#e autoritatea 'e a a#u#.a "#c*eierea st$rii 'e
ur%e#.$, rep!ic$ Bai!( Cu "! o+!i%$ s$ ce'e0e puterea "#apoi 2e#atu!ui7
C*i Ee;@a: se )oi, tr$%/#'u-se pu.i# "#'$r$t(
G 2u#t u!.i care ar 'ori s-o )ac$, 0ise ea( Nu 'oar poporu! eu( Mu!.i se#atori(
2u#te pre%$ti.i s$-! si!i s$ pre'ea puterea(
Pa'e "#c*ise +rusc !ectoru! 'e 'ocue#te( i pri,i pe r/#' pe se#atori, cu c*ip
i#e&presi,(
G Mai ser,e-te ci#e,a ce,a7
G Doa#$ se#ator Ai'a!a, 0ise Ee;@a:, $ te c$ #u "#.e!e%i
G Doa#$ se#ator Ee;@a:, ai 'ori.i *oi-+u!io#7
G Nu, a5u#
G Per)ect, atu#ci( KPri,i !a C-TPOL( Asta ,a )i tot( A#u#.$-!e, te ro%, pe Motee -i
E!!e c$ su#t !i+ere pe#tru restu! 0i!ei, apoi po.i trece "# sta#'-+:(
G Mu!.uesc, st$p/#$, 0ise C-TPO( De-ii tre+uie s$ spu# c$ aceste co#,ersa.ii au
)ost )oarte stiu!a
G C-TPO, "! opri Pa'e pe u# to# ai )er, asta ,a )i tot(
G Da, st$p/#$( Desi%ur, a "#.e!es(
Droi'u! se "#toarse ri%i' -i p$r$si "#c$perea(
De "#'at$ ce C-TPO ie-i 'i# ra0a !or au'iti,$, Pa'e )!utur$ !ectoru! 'e
'ocue#te ca pe o ar$(
G Pasu! acesta este )oarte pericu!os( Nu pute "#%$'ui s$ se tra#s)ore "# a!t
r$0+oi(
G Este u!tiu! !ucru pe care !-ar 'ori ci#e,a 'i#tre #oi, spuse Bai! pri,i#'
'e0apro+ator !a se#atoru! Ee;@a:( A!'eraa# #u are )or.e arate #oi #u a,e #ici
$car u# siste 'e)e#si, p!a#etar( U#ica #oastr$ op.iu#e este so!u.ia po!itic$(
G Care 'e a!t)e! este -i o+iecti,u! acestei peti.ii, 0ise Mo# Mot*a pu#/#'u--i
/#a oa!e peste a Pa'ei( 2per$ c$ o 'o,a'$ 'e so!i'aritate 'i# i#terioru! 2e#atu!ui !-
ar putea opri pe Pa!pati#e s$ su+i#e0e -i ai u!t Co#stitu.ia 3 at/t -i #iic ai u!t(
4ii#' se#at$ 'e 'ou$ ii 'e se#atori
G ai pu.i# totu-i 'ec/t ar tre+ui pe#tru a opri a5oritatea !ui cop!e-itoare s$
ae#'e0e Co#stitu.ia "# orice )e! ar 'ori, "i s)/r-i Pa'e spuse!e -i c/#t$ri "# pa!$
!ectoru! 'e 'ocue#te( 2u#t %ata s$ i-o pre0i#t !ui Pa!pati#e, 'ar "# ace!a-i tip "i pier'
"#cre'erea "# 'ispo#i+i!itatea sau c*iar a+i!itatea 2e#atu!ui 'e a-! "#)r/#a( Co#si'er c$ ar
tre+ui s$-i co#su!t$ pe 1e'i(
4ii#'c$ opi#e0 cu a'e,$rat c$ ei #e pot a5uta sau pur -i sip!u pe#tru c$ #u-i pot
i#.i so.u!7 N-ar )i putut spu#e care era a'e,$ru!( 2pera ca a+e!e a)ira.ii s$ )ie
a'e,$rate, cu toate c$ #u era si%ur$ 'ec/t "# pri,i#.a u!tiei 'i#tre e!e(
Ba#a Breeu "-i e&ai#$ u#%*ii!e !u#%i -i e!e%a#t "#%ri5ite(
G Asta, rosti ea ca 'i# 'ep$rtare, ar )i pericu!os(
Mo# Mot*a apro+$(
G Nu -ti po0i.ia a'optat$ 'e 1e'i "# situa.ia actua!$(
G Nu-i "#c/#t$ 'e!oc ai u!t 'ec/t pe #oi, rep!ic$ Pa'e(
Poe.ii "#a!.i -i arcui.i ai se#atoru!ui Breeu )$ceau ca pri,irea pe care i-o aru#c$
Pa'ei s$ par$ c*iar -i ai "#'ep$rtat$ -i sceptic$(
G Doa#$ se#ator Ai'a!a, pari rearca+i! 'e +i#e i#)orat$ "# pri,i#.a
Or'i#u!ui 1e'i(
Pa'e si.i c$ se "+u5orea0$ -i #u a,u cura5 s$ r$spu#'$(
Gi''ea# Da#u c!$ti#$ 'i# cap, cu "#'oia!a "#scris$ !ipe'e pe c*ipu! !ui "#tu#ecat(
G Dac$ 'ori s$ #e opu#e )$.i- Ca#ce!aru!ui, a,e #e,oie 'e sus.i#erea
Or'i#u!ui 1e'i( Ne tre+uie autoritatea sa ora!$( A!t)e! 3 ce a,e7
G Autoritatea ora!$ a Or'i#u!ui 1e'i, a-a cu este ea, rosti Ba#a Breeu, a )ost
irosit$ 'i# p!i# "# r$0+oi( M$ te c$ #u i-a ai r$as #iic pe#tru po!itic$(
G Atu#ci, u# 1e'i, propuse Pa'e( K<"#%$'ui.i-i ce! pu.i# s$-i spu# iu+irii e!e
a'e,$ru!( M$car at/t( D$ ro%=, "i ip!or$ "# %/#'L( E&ist$ u# 1e'i 3 u#u! "# care -tiu cu
a'e,$rat c$ #oi to.i #e pute "#cre'e
G!asu! i se sti#se "# t$cere u!uit$, c/#' "-i '$'u seaa c$ #u ,or+ea 'espre
A#a;i#(
C/#' "#cepuse, )usese ,or+a #uai 'e e! 3 #uai 'e iu+irea ei, 'e #e,oia ei 'e a
)i 'esc*is$ cu e!, 'e 'urerea cu care p$strarea acestui secret "i )u!%era i#ia !a )iecare
+$taie "#s$ c/#' %/#'uri!e a5u#ser$ !a "#cre'ere, c/#' ,e#i ,or+a 'espre ci#e,a "# care
-tia, cu a'e,$rat -i a+so!ut, c$ se putea "#cre'e
Descoperi c$ ,or+ea 'espre O+i->a#(
A#a;i# Ce,a i se rupse "# su)!et( O*, iu+irea ea, ce #e )ac ei7
G R$+'are, 'oa#$ se#ator, rosti C*i Ee;@a:(
4a#% Far "-i 'espri#se 'e%ete!e 'i# +ar+a stu)oas$ -i #ere%u!at$ -i str/#se 'i#
ueri(
G Da, #u pute +!oca a5oritatea co,/r-itoare a Ca#ce!aru!ui totu-i "i pute
ar$ta c$ opo0i.ia )a.$ 'e eto'e!e !ui este "# pera#e#t$ cre-tere( Poate c$ acest aspect !-
ar putea co#,i#%e s$--i o'ere0e tactici!e(
Ba#a Breeu re,e#i !a e&ai#area a#ic*iurii(
G C/#' ,o pre0e#ta <Peti.ia Ce!or NSSS=, u!te s-ar putea sc*i+a(
G Dar se ,or sc*i+a "# ai +i#e7 "#tre+$ Gi''ea# Da#u(
Bai! Or%a#a -i Mo# Mot*a "-i aru#car$ pri,iri care )$ceau a!u0ie !a u# secret
cou#( Bai! ,or+i "#cet8
G Mai "#t/i s$ ,e'e ce pute rea!i0a "# 2e#at "#ai#te 'e a-i ip!ica pe 1e'i(
Ai, 'eoarece, r/#' pe r/#', to.i se#atorii )ur$ 'e acor', Pa'e putu 'oar s$ r$/#$
t$cut$( 1e!i#'(
P!/#%/#' oartea #ea-teptat$ a u#ei i!u0ii(
A#a;i# A#a;i#, te iu+esc( Dac$ $car
#s$ ace! 'ac$ $car o 'ucea spre u# !oc u#'e ea #u putea suporta s$ ear%$( #
ce!e 'i# ur$ putea 'oar s$ re,i#$ !a %/#'u! 'espre care se teea c$ a,ea s$-i r$su#e "#
i#te pe tot restu! ,ie.ii(
A#a;i#, iart$-$(
U!tiu! aerota#c +/0/i, sui#' rapa "# )or$ 'e pa#$ ce 0're#.uia ceru! a
cruci-$toru!ui 'e asa!t( 4u urat 'e r/#'uri 'up$ r/#'uri 'e trupe-c!o#e "# u#i)ore
iacu!ate, %rupate "# +ata!ioa#e -i $r-$!ui#' per)ect si#cro#i0ate(
2t/#' !/#%$ O+i->a# pe p!at)ora 'e aso!i0are, A#a;i# !e pri,ea "+arc/#'u-se(
Aproape c$ #u se putea co#,i#%e c$ #u ,a p!eca -i e!(
Pro+!ea #u era c$ ar )i 'orit rea!e#te s$ p!ece cu O+i->a# pe Utapau, c*iar
'ac$ ar )i "#se#at o u-urare s$ se 'espri#'$ 'i# !a-ti#a po!itic$, care ae#i#.a s$-!
su)oce( Dar cu ar )i putut s-o !ase pe Pa'e acu7 Nici $car #u-i ai p$sa c$ #u ,a )i
e! ace! 1e'i care-! ,a captura pe Grie,ous, 'e-ii o asee#ea )apt$ i-ar )i a'us cu
certitu'i#e ra#%u! 'e Maestru( De )apt, e! #u ai era #ici si%ur c$ tre+uia s$ )ie Maestru(
# ore!e !u#%i -i "#tu#ecate a!e e'ita.iei 'i# #oaptea trecut$ 3 e'ita.ie care
a'esea #u se putea 'eose+i 'e %/#'uri!e #e%re -i ae#i#.$toare 3 A#a;i# "#cepuse s$
perceap$ u# a'e,$r ai pro)u#' "# i#terioru! 4or.ei8 o rea!itate a)u#'at$ care p/#'ea ca
u# sar!acc su+ #isipuri!e !ui#oase a!e i#struirii 1e'i(
U#'e,a aco!o "# a'/#c e&ista toat$ puterea 'e care putea s$ ai+$ #e,oie ,reo'at$(
De aceea #u-! 'urea )aptu! c$ #u p!eca( Mai 'e%ra+$, "# o' i#e&p!ica+i!, "! 'urea
ai u!t re%retu! c$ O+i->a# #u r$/#ea(
# pieptu! !ui era u# ,i' rece 'espre care se teea c$ "# scurt$ ,ree ,a )i up!ut
cu p$reri 'e r$u -i su)eri#.e(
Desi%ur, #u e&istase a+so!ut #ici o -a#s$ ca O+i->a# s$ #u p!ece 3 e! ar )i )ost
u!tiu! 1e'i 'i# %a!a&ie care s$ #esocoteasc$ u# or'i# a! Co#si!iu!ui( Nu pe#tru pria
'at$, A#a;i# se poe#i 'ori#'u--i ca O+i->a# s$ )i )ost #i.e! ai ase$#$tor cu Oui-
Go#( Cu toate c$-! cu#oscuse pe Oui-Go# 'oar c/te,a 0i!e, ai c$-! putea 0$ri, "#cru#t/#'
)ru#tea c/#' ap!eca +!/#' capu! peste ai scu#'u! s$u pa'a@a# 3 ai c$-i putea au0i
+arito#u! +!/#' i#strui#'u-! pe O+i->a#8 Nu #e%!i5a cure#.ii 4or.ei ,ii( A-.i "#'ep!i#i
isiu#ea #u "#sea#$ "#tot'eau#a a )ace +i#e( Preocup$-te s$ )aci +i#e( Las$ isiu#ea
s$--i ,a'$ si#%ur$ 'e %ri5$(
E! "#s$ #u putea spu#e asta( De-ii a+so!,ise teste!e cu !u#i "# ur$, pe#tru O+i-
>a# co#ti#ua s$ )ie uce#ic, #u Maestru(
Tot ce putu rosti )u8
G A u# prese#tie#t r$u(
O+i->a# se "#cru#t$, pri,i#' o ec*ip$ 'e c!o#e care "i "#c$rca ,/#$toru! ste!ar
a!+-a!+astru "# ca!a-*a#%ar a cruci-$toru!ui 'e asa!t(
G 2cu0$-$, A#a;i# Ai spus ce,a7
G Dei a,ea #e,oie 'e i#e "# isiu#ea asta, Maestre(
Ai "# ace!a-i tip percepu u# a'e,$r #ea-teptat 3 'ac$ ar )i p!ecat -i e!, 'ac$,
oarecu, ar )i i0+utit s$ uite 'e Pa'e pe#tru #i-te 0i!e, 'ac$, oarecu, ar )i reu-it s$ )ie
'eparte 'e Pa!pati#e, 'e Co#si!iu, 'e e'ita.ii, 'e po!itic$ -i 'e toate ce!e 'e pe Corusca#t
care-! tr$%eau "#tr-o parte -i "# a!ta -i-! +$%au cu capu! !a )u#', 'ac$ ar )i putut pur -i
sip!u s$ p!ece -i e! -i s$ 5oace pe#tru c/te,a 0i!e piesa ?e#o+i -i 2;:@a!;er, totu! ar )i
putut s$ )ie "# re%u!$(
Dac$
G 2-ar putea s$ #u )ie #iic a!tce,a 'ec/t o ,/#$toare 'e +a#t*e s$!+atice, 0ise
O+i->a#( 2arci#a ta aici este u!t ai iporta#t$, A#a;i#(
G Atiu8 2it*u!( KCu,/#tu! "i !$s$ u# %ust aar "# %ur$( Ma#ipu!$ri!e Co#si!iu!ui
'u*#eau r/#ce' a po!itic$L( At/t 'oar c$ 3 str/#se #ea5utorat 'i# ueri -i--i )eri
pri,irea - #u-i p!ace c$ p!eci ast)e!, )$r$ i#e( Desp$r.irea ec*ipei #u-i o i'ee +u#$(
Uit$-te -i tu ce s-a "#t/p!at u!tia 'at$(
G Nu-i reai#ti(
G Drei s$ ai petreci #i-te !u#i cu ci#e,a ca De#tress7 2au ai r$u7
G A#a;i#, "#cepu O+i->a# -i t/#$ru! "i au0i sur/su! +!/#' 'i# ,oce, #u te tee(
A cu i#e 'estu!e c!o#e pe#tru a cuceri trei sistee ca Utapau( Cre' c$ ar tre+ui s$ $
pot 'escurca, c*iar -i )$r$ a5utoru! t$u(
A#a;i# tre+ui s$-i r$spu#'$ !a 0/+et(
G Atii -i tu, "#tot'eau#a e&ist$ o <pria 'at$=(
G De )apt, #u #e 'esp$r.i( A ai ac.io#at 'e u!te ori pe co#t propriu 3 'e
pi!'$, c/#' tu ai 'us-o pe Pa'e pe Na+oo, iar eu a p!ecat spre ?ai#o -i Geo#osis(
G Ai uite ce-a ie-it 'i# a)acerea aceea7
G De acor', #-a )ost u# e&ep!u reu-it, apro+$ O+i->a# -i sur/su! i se a'u+ri
c$tre triste.e( Cu toate acestea, 'up$ a#i 'e 0i!e, iat$-#e 3 tot #e,$t$a.i -i tot priete#i(
Ceea ce ,reau s$ spu# este c$ #oi ac.io#$ "preu#$ c*iar -i atu#ci c/#' a,e isiu#i
separate( Me!u! #ostru este ace!a-i8 s$ pu#e cap$t r$0+oiu!ui -i s$ sc$p$ Repu+!ica 'e
2it*i( At/ta ,ree c/t )ace parte 'i# aceea-i ta+$r$, totu! se ,a s)/r-i cu +i#e( 2u#t si%ur
'e asta(
G M$ ro% o)t$ A#a;i#( Cre' c$ s-ar putea s$ ai 'reptate( La r$stipuri, ai ai
'reptate( Oca0io#a!(
O+i->a# c*icoti -i-! +$tu pe u$r(
G La re,e'ere, priete# ,ec*i(
G Maestre, stai
A#a;i# se r$suci cop!et spre e!( Nu putea s$ r$/#$ !ocu!ui -i s$-! !ase s$ p!ece(
Nu acu( Tre+uia s$ spu#$ ce,a
A,ea se#0a.ia ori+i!$ c$ s-ar putea s$ #u ai ai+$ a!t$ oca0ie(
G Maestre rosti -o,$itor( Atiu c$ te-a 'e0a$%it "# u!tie!e 0i!e( A )ost
aro%a#t( N-a apreciat a-a cu tre+uie i#struirea ta -i, ai r$u "#c$, priete#ia ta( Nu
caut oti,e( 4rustr$ri!e e!e !e%ate 'e Co#si!iu -tiu c$ #iic 'i# toate astea #u su#t
,i#a ta -i-i cer scu0e( Pe#tru toate( Priete#ia ta "#sea#$ totu! pe#tru i#e(
O+i->a# pri#se /#a eca#ic$ a !ui A#a;i# -i cu cea!a!t$ str/#se +ra.u! t/#$ru!ui
'easupra co#topirii eta!u!ui cu car#ea(
G E-ti "#.e!ept -i puter#ic, A#a;i#( E-ti o /#'rie pe#tru Or'i#u! 1e'i -i ai
'ep$-it cu u!t e)orturi!e e!e ui!e 'e a te i#strui(
A#a;i# si.i cu propriu! s$u sur/s 'e,i#e trist(
G Cu #uai o 0i "# ur$ 0iceai c$ puterea si#%ur$ #u este o surs$ 'e /#'rie
pe#tru i#e(
G Nu $ re)er !a puterea ta, A#a;i#, ci !a i#ia ta( M$re.ia 'i# ti#e este o
$re.ie a spiritu!ui( Cura5 -i %e#ero0itate, copasiu#e -i 'e,otae#t( Acestea su#t
,irtu.i!e ta!e, 0ise "#cet O+i->a#( Ai )$cut !ucruri $re.e -i su#t )oarte /#'ru 'e ti#e(
A#a;i# co#stat$ c$ #u ai a,ea rep!ic$(
G Ei +i#e O+i->a# p!ec$ oc*ii, c*icoti -i-i e!i+er$ /#a -i +ra.u!8 Cre' c$ !-
a au0it pe %e#era!u! Grie,ous stri%/#'u-i #ue!e( La re,e'ere, priete# ,ec*i( 4or.a s$
)ie cu ti#e(
Tot ce-i putu o)eri A#a;i# ca r$spu#s )u u# ecou8
G 4or.a s$ )ie cu ti#e(
R$ase !ocu!ui, #ei-cat -i t$cut, -i-! pri,i pe O+i->a# "#'ep$rt/#'u-se( Apoi se
"#toarse -i, )$r$ %ra+$, cu capu! p!ecat, por#i spre spee'eru! s$u(
Ca#ce!aru! a-tepta(
IMPONDERABILITATE N NTUNERIC(
U# ,/#t rece +iciuia p!at)ora 'e aso!i0are pri,at$ a Ca#ce!aru!ui 'e !a c!$'irea
Ca+i#etu!ui 2e#atoria!( #,$!uit "# a#tie, cu +$r+ia "# piept, A#a;i# pri,ea 'ur+eto#u!
'e su+ t$!pi!e sa!e( Nu si.ea #ici )ri%u!, #ici ,/#tu!( Nu au0ea 0u0etu! #a,etei pri,ate a
Ca#ce!aru!ui care se pre%$tea 'e aso!i0are -i #u si.ea #ici i0u! )uioare!or 'e so%
ca)e#iu ce se "#co!$ceau 'use 'e ,/#t(
De'ea 'oar c*ipuri!e se#atori!or care st$tuser$ pe p!at)ora aceasta pe#tru a-!
ac!aa pe e! 3 au0ea 'oar e&c!aa.ii!e 'e )ericire -i )e!icit$ri!e, c/#' !i-! rea'usese
#e,$t$at pe Ca#ce!aru! 2upre( 2i.ea 'oar ai#tirea /#'riei "#,$p$iate 'e a )i
)ocaru! at/tor reporteri 6o!oNet a%ita.i, care 'oreau s$ o+.i#$ $car o ia%i#e )u%iti,$ a
ce!ui care-! "#)r/#sese pe co#te!e Doo;u(
Cu c/te 0i!e "# ur$ se petrecuser$ toate astea7 Nu--i putea ai#ti( Nu cu u!te(
Atu#ci c/#' #u 'ori, 0i!e!e se co#topesc "#tr-o p/c!$ 'e o+osea!$ at/t 'e pro)u#'$, "#c/t
'e,i#e o su)eri#.$ )i0ic$( 4or.a "! putea e#.i#e ,ertica!, "! putea e#.i#e "# i-care, "i
putea e#.i#e )u#c.io#area procese!or 'e %/#'ire, 'ar #u-i putea o)eri o'i*#$( Asta #u
"#se#a "#s$ c$ A#a;i# ar )i 'orit o'i*#$( O'i*#a putea a'uce so#(
Ai e! #u putea suporta s$ -tie ce ar )i putut a'uce so#u!(
-i ai#ti c$ O+i->a# "i po,estise 'e u# poet pe care-! citise c/#',a 3 #u-i ai
.i#ea i#te #ue!e -i #ici citatu! e&act, 'ar era ce,a 'espre )aptu! c$ #u e&ist$ su)eri#.$
ai are 'ec/t s$-.i ai#te-ti, cu re%ret aar, o 0i c/#' ai )ost )ericit
Cu 'e trecuse a-a iute totu! 'e !a at/t 'e +i#e !a at/t 'e r$u7
Nici $car #u--i putea ia%i#a(
Co!+ u#suros se "#,o!+ur$ su+ repu!soare!e #a,etei, c/#' aso!i0$ pe p!at)or$(
Trapa se 'esc*ise -i patru 'i#tre %$r0i!e perso#a!e a!e !ui Pa!pati#e !u#ecar$ a)ar$, cu
a#tii!e !u#%i u#'ui#'u-se su+ +ri0$ "# ,$!ure!e $t$soase 'e cu!oarea s/#%e!ui( 2e
"p$r.ir$ "# 'ou$ perec*i -i )!a#car$ u-i!e, c/#' Ca#ce!aru! ap$ru a!$turi 'e si!ueta "#a!t$
-i asi,$ a !ui Mas Ae''a, Pre-e'i#te!e 2e#atu!ui( A#te#e!e c*a%ria#u!ui erau ap!ecate
peste Pa!pati#e, pe c/#' er%eau "preu#$, p$r/#' a'/#ci.i "# co#,ersa.ie(
A#a;i# p$-i "#ai#te pe#tru a-i sa!uta(
G Bu#$ 0iua, Ca#ce!are, 0ise e! "#c!i#/#'u-se( Bu#$ 0iua, 'o#u!e Pre-e'i#te(
Mas Ae''a "! pri,i pe A#a;i# -i--i r$s)r/#se +u0e!e a!+astre "#tr-u# %est care
pe#tru u# o ar )i se#a!at 'ispre.u! 3 era u# 0/+et c*a%ria#(
G 2a!ut$ri, stia+i!e( Dii#ea.a te %$se-te cu +i#e7
Oc*ii !ui A#a;i# "! usturau ca -i cu ar )i )ost i#,a'a.i 'e #isip(
G 4oarte +i#e, 'o#u!e Pre-e'i#te, u!.uesc 'e "#tre+are(
Ae''a re,e#i spre Pa!pati#e -i sur/su! po!iticos a! !ui A#a;i# se presc*i+$
"#tr-o %rias$ 'e 'ispre.( Poate c$ era prea o+osit, 'ar cu,a, pri,i#' u#'uiri!e
te#tacu!e!or cra#ia!e a!e c*a%ria#u!ui peste pieptu! s$u, se tre0i sper/#' c$ O+i->a# #u-!
i#.ise "# pri,i#.a !ui 2i'ious( Aproape spera c$ Mas Ae''a era u# 2it* secret,
'eoarece ce,a 'i# )$ptura Pre-e'i#te!ui 2e#atu!ui era at/t 'e re,o!t$tor, "#c/t t/#$ru! se
putea ia%i#a cu u-uri#.$ 'espic/#'u-i capu! "# 'ou$
Treptat, A#a;i# "-i '$'u seaa c$ Pa!pati#e "-i !ua r$as +u# 'e !a Mas Ae''a
-i triitea G$r0i!e Ro-ii cu e!(
Era +i#e( Nu a,ea c*e) 'e 'up!icitate( R$a-i #uai ei 'oi, puteau 'iscuta
'esc*is( O co#,ersa.ie 'irect$, c/t 'e scurt$, putea )i e&act ceea ce a,ea #e,oie( O
co#,ersa.ie 'irect$, c/t 'e scurt$, putea s$ ar'$ pri# cea.a 'e 5u$t$.i 'e a'e,$ruri -i
co#)u0ii su+ti!e pe care Co#si!iu! 1e'i i !e i#)i!trase "# i#te(
G A-a'ar, A#a;i#, rosti Pa!pati#e 'up$ ce cei!a!.i se "#'ep$rtar$, .i-ai co#'us
priete#u!7
T/#$ru! "#cu,ii#.$ 'i# cap(
G Dac$ #u !-a- ur" "#tr-at/t pe Grie,ous, i-ar p$rea r$u pe#tru e!(
G Da7 p$ru Pa!pati#e ,a% i#teresat( 1e'i au ,oie s$ urasc$7
G A )ost o )i%ur$ 'e sti!, r$spu#se A#a;i#( Nu co#tea0$ ce a#ue sit )a.$ 'e
Grie,ous( # cur/#', O+i->a# "i ,a !ua capu!(
G Cu co#'i.ia, 0ise Pa!pati#e pri#0/#'u-i +ra.u! ca s$-! co#'uc$ spre i#trare,
'esi%ur, ca #u cu,a Co#si!iu! s$ )i )$cut o eroare( Eu co#ti#ui s$ cre' c$ Maestru!
?e#o+i #u este ce! ai potri,it 1e'i pe#tru isiu#ea asta(
A#a;i# str/#se iritat 'i# ueri( De ce oare to.i i#sistau s$ 'iscute 'espre !ucruri
care !ui #u-i )$ceau p!$cere7
G Co#si!iu! a )ost )oarte cert "# pri,i#.a 'eci0iei sa!e(
G Certitu'i#ea este u# !ucru i#u#at, )u 'e acor' Ca#ce!aru!( De-ii prea a'esea
se "#t/p!$ ca tocai aceia care su#t cei ai si%uri s$ se "#-e!e 'e asee#ea -i ce! ai
pro)u#'( Ce ,a )ace Co#si!iu! "# ca0u! "# care ?e#o+i se 'o,e'e-te i#capa+i! 'e a-! 'o+or"
pe Grie,ous )$r$ a5utoru! t$u7
G 2u#t si%ur c$ #u pot spu#e, e&ce!e#.$( i "#c*ipui c$ se ,a ocupa 'e pro+!ea
respecti,$ 'ac$ -i c/#' ,a ap$rea( 1e'i "#,a.$ c$ a#ticiparea "#sea#$ 'istra%ere(
G Eu #u su#t )i!oso), A#a;i#, iar "# acti,itatea ea a#ticiparea "i este 'e u!te
ori u#ica spera#.$ 'e succes( Tre+uie s$ a#ticipe0 %/#'uri!e a',ersari!or ei -i c*iar -i
pe a!e a!ia.i!or( Ba c*iar 3 'esc*ise o /#$ spre A#a;i#, 0/+i#' - pe a!e
priete#i!or( Este si#%uru! o' "# care pot )i pre%$tit s$ pro)it 'e oportu#itate -i,
reciproc, s$ e,it u# 'e0astru(
G Dar 'ac$ u# 'e0astru se petrece pri# ,oi#.a 4or.ei
G M$ te c$ eu #u cre' "# ,oi#.a 4or.ei, rep!ic$ Pa!pati#e cu u# 0/+et 'e scu0$(
Cre' c$ ceea ce co#tea0$ este ,oi#.a #oastr$( Cre' c$ tot ceea ce este +u# "# ci,i!i0a.ia
#oastr$ a ap$rut #u pri# ac.iu#ea oar+$ a u#ui c/p istic 'e e#er%ie, ci pri# ,oi#.a
)oca!i0at$ a oae#i!or, a ce!or care )ac !e%i!e -i a r$0+oi#ici!or, a i#,e#tatori!or -i
i#%i#eri!or, care se !upt$ cu )iecare su)!are pe#tru a o'e!a cu!tura %a!actic$( Pe#tru a
"+u#$t$.i ,ie.i!e tuturor(
A5u#seser$ "# )a.a u-ii +o!tite ce 'ucea "# ca+i#etu! !ui Pa!pati#e(
G I#tr$, te ro%, A#a;i#( Oric/t 'e u!t -ar "#c/#ta o co#,ersa.ie )i!oso)ic$, #u
acesta este oti,u! pe#tru care te-a ru%at s$ $ a-tep.i( A,e 'e 'iscutat -i $ te c$
s-ar putea s$ )ie #i-te pro+!ee )oarte serioase(
A#a;i# "! ur$ pri# a#ticaere, p/#$ "# ca+i#etu! pri,at a! Ca#ce!aru!ui( R$ase
respectuos "# picioare "# )a.a +irou!ui acestuia, "#s$ Pa!pati#e "i i#'ic$ u# scau#8
G Te ro%, )$-te co#)orta+i!( U#e!e 'i#tre !ucruri!e acestea ,or )i 'estu! 'e
#ep!$cute pe#tru ti#e(
G Totu! este, "# u!tia ,ree, urur$ A#a;i# a-e0/#'u-se(
Pa!pati#e #u p$ru s$-! au'$(
G Este ,or+a 'e Maestru! ?e#o+i( Priete#ii pe care-i a "# r/#'u! se#atori!or au
au0it u#e!e 0,o#uri #e!i#i-titoare 'espre e!( Mu!.i 'i# 2e#at co#si'er$ c$ #-ar )i
potri,it pe#tru aceast$ isiu#e(
G Dor+i.i serios7 se "#cru#t$ A#a;i#(
G Di# p$cate, 'a( Este o situa.ie cop!icat$( 2e pare c$ "# 2e#at e&ist$
persoa#e care re%ret$ c$ i-au atri+uit puteri pe#tru ca0uri 'e ur%e#.$(
G E&ce!e#.$, #eu!.ui.i -i c/rcota-i au e&istat -i 'i#ai#te 'e Geo#osis( De ce ar
tre+ui s$ )ie acu u# oti, 'e "#%ri5orare7 Ai "# ce )e! "! a)ectea0$ asta pe O+i->a#7
G A5u#% -i aco!o( Pa!pati#e i#spir$ a'/#c -i--i roti )oto!iu! ast)e! "#c/t putea s$
pri,easc$ pri# )ereastra 'e o.e! tra#spare#t +!i#'at spre ora-u! care se "#ti#'ea c/t ,e'eai
cu oc*ii8 Di)ere#.a este c$, acu, u#ii 'i#tre ace-ti se#atori 3 +a c*iar u# #u$r
co#si'era+i! 3 par s$ )i re#u#.at !a 'eocra.ie( I#capa+i!i s$--i ati#%$ .e!uri!e "# 2e#at, ei
se or%a#i0ea0$ "#tr-o ca+a!$, pre%$ti#'u-se s$ $ "#!$ture pri# a!te i5!oace(
G Este ,or+a 'espre tr$'are7
A#a;i# a,ea "#'ea5u#s 'e u!t$ 'iscip!i#$ 1e'i pe#tru a--i a!u#%a ai#tirea
)aptu!ui c$ e! "#su-i )o!osise cu,/#tu! ace!a cu O+i->a#(
G M$ te c$ 'a( U+!$ ,or+a c$ !i'erii acestui %rup ar )i putut c$'ea ,ictie
puteri!or 'e co#,i#%ere a!e Co#si!iu!ui 1e'i -i c$ su#t pe ca!e s$ se a!$ture cop!otu!ui
s$u "potri,a Repu+!icii(
G E&ce!e#.$, eu
G A#a;i# c!$ti#$ 'i# cap( Pur -i sip!u, i se pare ri'ico!(
G Ai s-ar putea s$ ai per)ect$ 'reptate( Nu uita c$ toate acestea #u su#t 'ec/t
0,o#uri( Pe 'ep!i# #eco#)irate( B/r)e!e 'i# 2e#at su#t rareori a'e,$rate, 'ar 'ac$
aceasta este a'e,$rat$ tre+uie s$ )i pre%$ti.i, A#a;i#( Eu a "#c$ 'estui priete#i "#
2e#at care s$ a'u!ece ce pre%$te-te aceast$ ca+a!$ #e!oia!$( Ai a o i'ee c/t se poate 'e
+u#$ 'espre i'e#titatea ace!or !i'eri 'e )apt, u!tia ea "#t/!#ire 'e pe a%e#'a 'e a0i
este cu o 'e!e%a.ie ce repre0i#t$ ca+a!a( A- 'ori s$ participi -i tu !a "#t/!#irea aceea(
G Eu7 KNu putea )i !$sat 'e #ie#i "# pace pe#tru o 0i7 Nici $car pe#tru c/te,a
ore7L De ce7
G M$ +i0ui pe percep.ii!e ta!e 1e'i, A#a;i#( Pe capacitatea ta 'e a citi i#te#.ii!e
re!e( Nu a #ici o "#'oia!$ c$ ace-ti se#atori ,or pu#e o asc$ 'e ,irtute peste cop!otu!
!or, 'ar cu a5utoru! t$u ,o s)/-ia ,$!u! ace!a -i ,o 'escoperi a'e,$ru!(
A#a;i# suspi#$ -i--i )rec$ oc*ii care-! "#.epau( Cu s$ #u-! )i a5utat pe Pa!pati#e7
G 2u#t %ata s$ "#cerc, e&ce!e#.$(
G Nu ,o "#cerca, A#a;i#, ci o ,o )ace( La ura ure!or, ei #u su#t 'ec/t
#i-te se#atori( Cei ai u!.i 'i#tre ei #u -i-ar putea ascu#'e %/#'uri!e #ici $car 'e u#
,iere-or+ )$r$ i#te, cu at/t ai pu.i# 'e ce! ai puter#ic 1e'i 'i# %a!a&ie(
2e !$s$ pe spate "# )oto!iu -i--i "preu#$ ,/r)uri!e 'e%ete!or, %/#'itor(
G Pe 'e a!t$ parte, Co#si!iu! 1e'i este cu totu! a!tce,a( O societate secret$ )orat$
'i# )ii#.e a#ti'eocratice care 'e.i# o putere ie#s$, at/t i#'i,i'ua!, c/t -i co!ecti, 3 cu
a- putea ur$ri !a+iri#tu! i#tri%i!or !or7 De aceea te-a i#tro'us "# Co#si!iu( Dac$
0,o#uri!e acestea su#t a'e,$rate, s-ar putea ca tu s$ )ii u!tia spera#.$ a 'eocra.iei(
A#a;i# !$s$ 'i# #ou +$r+ia s$-i co+oare "# piept -i p!eoape!e s$ i se apropie( 2e
p$rea c$ e! era "#tot'eau#a u!tia spera#.$ a cui,a(
De ce to.i, "#tot'eau#a, tre+uiau s$ tra#s)ore pro+!ee!e !or "# pro+!ee!e !ui7
De ce #u-L puteau !$sa "# pace7
Cu putea s$ se ocupe 'e toate astea, c/#' Pa'e putea s$ oar$7
R$/#/#' cu oc*ii "#c*i-i, rosti "#cet8
G Tot #u i-a.i spus ce !e%$tur$ are asta cu O+i->a#(
G A*, 'a ei +i#e, asta-i partea 'i)ici!$( Partea cu a'e,$rat 'i)ici!$( 2e pare c$
Maestru! ?e#o+i .i#e !e%$tura cu u# se#ator 'espre care se -tie c$ se #u$r$ pri#tre
!i'erii ca+a!ei( O !e%$tur$ care pare )oarte str/#s$( 2e ai 0,o#e-te c$ a )ost ,$0ut
p$r$si#' re-e'i#.a se#atoru!ui c*iar a0i-'ii#ea.$, !a o or$ #epotri,it$(
G Despre ci#e-i ,or+a7 A#a;i# 'esc*ise oc*ii -i se ap!ec$ "#ai#te( Ci#e este
se#atoru! ace!a7 6ai'e.i s$-! !u$ !a "#tre+$ri(
G i pare r$u, A#a;i#, "#s$ se#atoru! cu prici#a este, 'e )apt, o )eeie( Ba c*iar
u#a pe care o -tii 'estu! 'e +i#e(
G Dre.i KNu au0ise +i#e( Nu se putea9L Dre.i s$ spu#e.i
A#a;i# se "#ec$ )$r$ a-i putea pro#u#.a #ue!e(
Pa!pati#e "! pri,i cu sipatie "#'urerat$(
G M$ te c$ 'a(
T/#$ru! tu-i -i--i rec$p$t$ %!asu!(
G Este iposi+i!9 A- )i -tiut ea #u ea #-ar putea
G U#eori, ,or+i Pa!pati#e cu triste.e, cei ai apropia.i su#t cei care #u pot ,e'ea(
A#a;i# se !$s$ pe spate, ae.it( 2i.ea ca -i cu ar )i )ost !o,it "# piept 'e u#
%aorrea#( De u# ra#cor( Urec*i!e "i .iuiau -i caera se rotea "# 5uru! !ui(
G A- )i -tiut, repet$ e! ca aor.it( A- )i -tiut
G Nu pu#e #iic !a su)!et, 0ise Pa!pati#e( 2-ar putea s$ )ie sip!e +/r)e( Totu! s-
ar putea s$ #u )ie 'ec/t o #$scocire a ia%i#a.iei e!e "#ci#se 'up$ at/.ia a#i 'e r$0+oi,
$ tre0esc cercet/#' orice u+r$ care poate ascu#'e u# 'u-a#( De aceea a #e,oie 'e
ti#e, A#a;i# 3 tu tre+uie s$ a)!i a'e,$ru!( Ai, "# )e!u! acesta, s$-i 'esti#' i#tea(
U# t$ciu#e "#'ep$rtat oc#ea su+ co-u! pieptu!ui t/#$ru!ui, at/t 'e s!a+, "#c/t
parc$ #ici #-ar )i e&istat, totu-i c*iar -i sip!a ur$ a )ocu!ui ace!a "i '$'u t$ria s$ sar$ "#
picioare(
G O pot )ace, spuse e!(
4!ac$ra crescu ai puter#ic$( Mai )ier+i#te( O+osea!a aor.itoare care-i
"#%reu#ase e+re!e "#cepu s$ se risipeasc$(
G Bra,o, A#a;i#9 Atia c$ $ pot +i0ui pe ti#e(
G #tot'eau#a, e&ce!e#.$( #tot'eau#a(
2e "#toarse s$ p!ece( 2e ,a 'uce !a ea( O ,a ,e'ea( Da a)!a a'e,$ru!( O ,a )ace
acu( C*iar acu( # ie0u! 0i!ei( Nu co#ta ci#e !-ar )i putut 0$ri(
Aici era ,or+a 'e sarci#i 'e ser,iciu(
G Atiu ci#e su#t priete#ii ei, rosti e! -i ie-i(
2e i-c$ pri# apartae#tu! Pa'ei ca o u+r$, ca o )a#to$ !a +a#c*et( Nu
ati#se #iic( Pri,i totu!(
2i.ea c$ p/#$ atu#ci #u ,$0use #iic, #icio'at$(
Cu 'e-i putuse ea )ace u#a ca asta7
U#eori cei ai apropia.i su#t cei care #u pot ,e'ea(
Cu putuse ea7
Cu putuse e!( # 4or.$, "#tre%u! apartae#t 'u*#ea a O+i->a#(
De%etu! !ui ur$ri sp$taru! cur+ a! ca#ape!ei Pa'ei(
Aici( O+i->a# st$tuse aici(
A#a;i# oco!i ca#apeaua -i se a-e0$ "# ace!a-i !oc( M/#a "i co+or" "# c*ip )iresc pe
!ocu! 'e !/#%$ e! -i aco!o si.i u# ecou a! Pa'ei(
Ni.e! ca aproape pe#tru o co#,ersa.ie o+i-#uit$, -opti 'ra%o#u!(
Teaa aceasta era 'i)erit$( C*iar ai rece( C*iar ai */'$(
Teaa c$ Pa!pati#e ar putea a,ea 'reptate
Aeru! 'i# apartae#t co#ti#ua s$ 0u0$ie 'e 'iscor'ie -i %ri5i, -i se si.eau i0uri
'e iro'e#ii o&i'ate -i a!%e 'e are )ierte 3 *oi-+u!io#, asta era( # u!tie!e ore, ci#e,a
+$use *oi-+u!io# "# "#c$perea asta(
Pa'e 'etesta *oi-+u!io#( Iar O+i->a# era a!er%ic !a *oi-+u!io# 3 o'at$, "#tr-o
isiu#e 'ip!oatic$ pe A#'o, reac.ia !ui ,io!e#t$ )a.$ 'e u# toast cereo#ia! )usese c/t
pe aici s$ 'ea #a-tere u#ui i#ci'e#t i#ter-sistee(
Pri# urare, Pa'e priise -i a!.i usa)iri(
Di#tr-u# +u0u#ar a! ce#turii u!ti)u#c.io#a!e, A#a;i# scoase u# )o!ip!ast cu !ista
se#atori!or suspecta.i 'e Pa!pati#e( O sca#$, c$ut/#' #ue!e ce!or pe care-i cu#o-tea
"#'ea5u#s 'e +i#e pe#tru a putea i'e#ti)ica "# 4or.$ ecouri!e pre0e#.ei !or aici( De u!.i
#u au0ise #icio'at$ 3 !a ura ure!or erau ii 'e se#atori( #s$ pe aceia pe care-i
cu#o-tea 'up$ reputa.ie erau crea 2e#atu!ui8 i#'i,i0i ca Terr Ta#ee!, 4a#% Far, Bai!
Or%a#a, Gar Be! I+!is
#cepu s$ se %/#'easc$ !a )aptu! c$ Pa!pati#e "-i ia%i#a pur -i sip!u )e! 'e )e!
'e co#spira.ii( Despre persoa#e!e ace!ea se -tia c$ erau i#corupti+i!e(
2e "#cru#t$ spre )o!ip!ast( Era posi+i!
U# se#ator putea s$--i co#struiasc$ %ri5u!iu o reputa.ie, ap$r/#' "# )a.a %a!a&iei ca
)ii#' o#est, i#te%ru -i o#ora+i!, pe#tru ca "# ace!a-i tip s$ .i#$ at/t 'e secret a'e,$ru!
putre' 'espre si#e, "#c/t #ie#i #-ar )i perceput r$u! 'i# e!, 'ec/t 'up$ ce ar )i a,ut 'e5a
at/t 'e u!t$ putere, "#c/t ar )i )ost prea t/r0iu ca s$-! ai opreasc$
Era posi+i!(
Dar a-a u!.i7 2e putea ca ei to.i s$ )i putut )ace asta7
Ar )i putut -i Pa'e7
2uspiciu#ea i se )uri-$ "#apoi "# i#te -i se co#'e#s$ "#tr-u# #or at/t 'e 'e#s,
"#c/t #u si.i apropierea )eeii 'ec/t 'up$ ce i#trase 'e5a "# "#c$pere(
G A#a;i#7 Ce cau.i aici7 Este a+ia i5!ocu! 'up$-aie0ii
Ri'ic$ oc*ii -i o 0$ri su+ arca'a 'e i#trare, cu toat$ sp!e#'oarea "#se#e!or
se#atoria!e8 a#tie +ur%u#' cu )a!'uri %re!e -i o coa)ur$ ce a'ucea cu i#e!u!
*iperpropu!sie a! u#ui ,/#$tor ste!ar( # !ocu! sur/su!ui, "# !ocu! !ui#ii 'e soare 'i# oc*ii
ei, "# !ocu! ,ese!iei 'e 0ur%$!$i cu care-! "#t/pi#ase "#tot'eau#a, )a.a "i era ca
i#e&presi,$8 #ei-cat$ -i ate#t$(
A#a;i# "i #uea e&presia aceea <Pri,irea 'e Po!iticia#= -i o 'etesta(
G Te a-tepta, "i r$spu#se u-or #esi%ur( Ce )aci tu aici "# i5!ocu! 'up$-aie0ii7
G A o "#t/!#ire )oarte iporta#t$ peste 'ou$ ore, rep!ic$ ea ri%i'( A0i-'ii#ea.$
a !$sat aici u# !ector 'e 'ocue#te
G #t/!#irea aceea este cu Ca#ce!aru!9 KG!asu! !ui se au0i "#cet -i aspruL( Este
u!tia !ui "#t/!#ire a 'up$-aie0ei9
G D-'a, 'a, a-a este( Pa'e se "#cru#t$ -i c!ipi repe'e8 A#a;i#, ce
G Ai eu tre+uie s$ )iu aco!o( P!ie )o!ip!astu! -i-! "#'es$ "#apoi "# ce#tura
u!ti)u#c.io#a!$8 "#cep s-o a-tept cu #er$+'are(
G Ce s-a "#t/p!at7
4eeia por#i spre e!, "#ti#0/#' /#a( A#a;i# se ri'ic$, c!$ti#/#'u-se(
G O+i->a# a )ost pe-aici, #u7
G A ,e#it a0i 'ii#ea.$( KPa'e se opri -i +ra.u! "i co+or" "#cet pe !/#%$ trupL(
De ce7
G Despre ce a.i 'iscutat7
G A#a;i#, 'e ce te copor.i a-a7
U# si#%ur pas !u#% "! a'use !/#%$ ea( O 'oi#a pri# "#$!.ie( Pe#tru o secu#'$
#es)/r-it$ Pa'e p$ru )oarte icu.$, i#si%#i)ia#t$, aproape ca u# %/#'$ce! pe care "!
putea stri,i su+ ta!p$, co#ti#u/#'u--i ersu!(
G Despre ce a.i 'iscutat7
Ea "! pri,i )i& -i pe c*ip i se citi #uai "#%ri5orare, peste care cre-tea o u+r$ 'e
r$#ire(
G Despre ti#e(
G Ce a#ue 'espre i#e7
G Era "#%ri5orat "# pri,i#.a ta, A#a;i#( 2pu#ea c$ e-ti supus u#ui stres )oarte
are(
G Ai e! #u este7
G Dup$ o'u! "# care te copor.i 'e c/#' ai re,e#it
G Nu eu su#t ce! care se coport$ a#ora!( Nu eu su#t ce! care se pre)ace9 Nu eu
su#t ce! care i#tr$ aici 'ii#ea.a pe )uri-9
G Nu, sur/se Pa'e -i ri'ic$ /#a pu#/#'u--i pa!a "# !u#%u! a&i!aru!ui !ui(
De o+icei 'ii#ea.a tu ie-i pe )uri-(
Ati#%erea "i 'esc!e-t$ i#ia(
C$0u pe 5u$tate "#tr-u# )oto!iu -i--i ap$s$ uc*ia pa!ei or%a#ice peste oc*i(
Dup$ ce "-i putu 'ep$-i sti#%*erea!a "#'ea5u#s ca s$ ,or+easc$, rosti "#cet8
G Iart$-$, Pa'e( Iart$-$( Atiu c-a )ost 'i)ici!( At/t 'oar at/t 'oar c$
$ sit ca "# ipo#'era+i!itate( # ipo#'era+i!itate -i "# "#tu#eric( Nu -tiu "# ce 'irec.ie
este <sus=( Nu -tiu u#'e ,oi )i c/#' ,oi ateri0a( 2au c/#' $ ,oi pr$+u-i(
2e "#cru#t$ "#'$r$tu! 'e%ete!or, str/#%/#' -i ai tare 'i# oc*i, ca s$ se asi%ure c$
#u i se pre!i#%ea #ici o !acri$(
G Cre' c-o s$ )ie o pr$+u-ire(
Ea se a-e0$ pe +ra.u! !at -i cur+ a! )oto!iu!ui -i-! cupri#se 'up$ ueri cu /#a ei
su+.iric$(
G Ce s-a "#t/p!at, iu+irea ea7 Ai )ost "#tot'eau#a at/t 'e si%ur pe ti#e( Ce s-a
sc*i+at7
G Niic, 0ise A#a;i#( Totu!( Nu -tiu( Totu! este at/t 'e 'at peste cap, "#c/t #ici
$car #u-.i pot spu#e( Co#si!iu! #u are "#cre'ere "# i#e, iar Pa!pati#e #u are "#cre'ere
"# Co#si!iu( Ei cop!otea0$ u#u! "potri,a ce!ui!a!t -i a+e!e p$r.i $ presea0$ pe i#e,
-i
G Cu certitu'i#e, asta #u poate s$ )ie 'ec/t "# ia%i#a.ia ta( Co#si!iu! 1e'i este
tee!ia Repu+!icii(
G Tee!ia Repu+!icii este 'eocra.ia, Pa'e ce,a ce Co#si!iu!ui #u-i p!ace
prea u!t c/#' ,oturi!e #u er% "# 'irec.ia sa( To.i cei care c/-ti%$ putere se te s$ #-o
piar'$ 3 #-ar tre+ui s$ ui.i asta( Ri'ic$ oc*ii !a ea8 Tu -i priete#ii t$i 'i# 2e#at(
Ea "i accept$ ,or+e!e )$r$ s$ c!ipeasc$(
G Dar O+i->a# )ace parte 'i# Co#si!iu( E! #u ar participa #icio'at$ "# ce,a care
s$ )ie c/t 'e pu.i# i!e%a!
G A-a cre0i7
Pe#tru c$ #u este o)icia!$, A#a;i#( Ar tre+ui s$ po.i "#.e!e%e oti,u!(
-i a!u#%$ ai#tirea(
G Nu co#tea0$( O+i->a# se a)!$ "# 'ru c$tre Utapau(
G Atu#ci 'espre ce-i ,or+a 'e )apt7
G Nu -tiu, r$spu#se e! #ea5utorat( Nu ai -tiu #iic( Tot ce -tiu este c$ #u su#t
ace! 1e'i care ar tre+ui s$ )iu( Nu su#t +$r+atu! care ar tre+ui s$ )iu(
G Tu e-ti +$r+atu! pe#tru i#e, rosti Pa'e ap!ec/#'u-se s$-! s$rute pe o+ra0,
"#s$ A#a;i# se )eri(
G Nu "#.e!e%i( Nie#i #u "#.e!e%e( 2u#t u#u! 'i#tre cei ai puter#ici 1e'i "#
,ia.$, totu-i #u-i su)icie#t( Nu ,a )i #icio'at$ su)icie#t, #u ,a )i su)icie#t p/#$ ce
G!asu! i se sti#se -i pri,irea i se pier'u "# 'ep$rtare, iar eoria "i arse cu
ia%i#i!e esei e&traterestre 'e #a-tere, a s/#%e!ui -i .ipete!or(
G P/#$ ce, iu+irea ea7
G P/#$ ce te pot sa!,a, urur$ e!(
G 2$ $ sa!,e0i7
G De co-aruri!e e!e(
Ea sur/se trist(
G Asta te tu!+ur$7
G Nu te ,oi pier'e, Pa'e( Nu pot( 2e ap!ec$ -i se r$suci pe#tru a-i pri#'e
pa!e!e, icu.e, oi -i a$%itor 'e puter#ice -i ai u!t 'ec/t pre.ioase, "#tre pa!e!e
sa!e8 "#c$ "#,$., Pa'e 3 a 'escoperit o c*eie spre a'e,$ruri ai pro)u#'e 'ec/t -ar
putea "#,$.a ,reo'at$ 1e'i( Doi 'e,e#i at/t 'e puter#ic, "#c/t te ,oi p$stra "# si%ura#.$(
Pe#tru tot'eau#a( O ,oi )ace(
G Tu #u ai #e,oie 'e ai u!t$ putere, A#a;i#( -i 'espri#se cu +!/#'e.e o /#$
-i o )o!osi pe#tru a-! apropia pe +$r+at8 Cre' c$ $ po.i sa!,a 'e orice, 'oar a-a cu e-ti(
! trase c$tre ea -i +u0e!e !i se "#t/!#ir$, iar A#a;i# se !$s$ "# ,oia s$rut$rii -i, c/t
tip 'ur$, o cre0u 'e asee#ea(
U# !i#.o!iu 'e aur% co+or/se peste Ora-u! Ga!actic(
A#a;i# st$tea "#tr-o po0i.ie pe care so!'a.ii-c!o#e ar )i #uit-o <pe !oc repaus= 3
cu picioare!e 'ep$rtate, +i#e ec*i!i+rat, t$!pi!e para!e!e -i /i#i!e "#cruci-ate !a spate( 2e
a)!a cu u# pas "#apoia -i "# st/#%a !ui Pa!pati#e 3 Ca#ce!aru! era a-e0at "#'$r$tu! +irou!ui
s$u !at 'i# icu! ca+i#et pri,at, care repre0e#ta o a#e&$ a ca+i#etu!ui are, pu+!ic(
De cea!a!t$ parte a +irou!ui se a)!a 'e!e%a.ia 2e#atu!ui(
Dup$ cu "! pri,iser$ c/#' i#traser$ "# ca+i#et 3 'up$ )e!u! "# care oc*ii !or, c*iar
-i acu, ./-#eau spre ai !ui, apoi se "#'ep$rtau "#ai#te ca e! s$ !e )i putut r$spu#'e pe
'ep!i# pri,irii 3 'up$ cu #iciu#u! 'i#tre ei, #ici c*iar Pa'e, #u cute0a s$ "#tre+e 'e ce
Ca#ce!aru! 2upre era "#so.it 'e u# 1e'i "# 'ecursu! u#ei "#t/!#iri care ar )i tre+uit s$ )ie
pri,at$ i se p$rea c$ %*iciser$ 'e5a oti,u! pe#tru care se %$sea aco!o(
Le era pur -i sip!u tea$ s$ "#tre+e(
Acu #u puteau )i si%uri 'e care parte se a)!a Or'i#u! 1e'i( Cert$ era 'oar partea
'e care se a)!a A#a;i#
Asist/#'u-! respectuos pe Ca#ce!aru! 2upre Pa!pati#e(
A#a;i# "i stu'ie pe se#atori(
4a#% Far8 c*ip ri'at 'e cute!e r/sete!or ,ec*i, "+r$cat "# ,e-i#te at/t 'e sip!e,
"#c/t p$reau .esute "# cas$, cu socu! #eascu!t$tor 'e p$r pri#s str/#s "# coa'$ -i u# soc
-i ai #eascu!t$tor 'e +ar+$ care se !$+$r.a #eco#tro!at "# 5uru! a&i!aru!ui( A,ea u# o'
'e ,or+ire +!/#', aproape sip!ist, care te putea 'eteri#a u-or s$ ui.i c$ era u#a 'i#tre
ce!e ai a%ere i#.i po!itice 'i# 2e#at( De asee#ea, era u# priete# at/t 'e apropiat a! !ui
Gar Be! I+!is, "#c/t era ca -i cu puter#icu! se#ator core!!ia# ar )i )ost pre0e#t "#
persoa#$(
A#a;i# "! pri,ise cu ate#.ie pe 'urata "#t/!#irii( 4a#% Far a,ea ce,a "# i#te, asta
era si%ur 3 ce,a ce #u p$rea 'oritor s$ spu#$(
Nee A!a,ar -i Ma!e Dee #u puteau )i co#si'era.i ae#i#.$ri 3 cei 'oi st$teau
"preu#$ 3 poate c$ a,eau #e,oie u#u! 'e ce!$!a!t pe#tru sus.i#ere ora!$ 3 -i #iciu#u!
#u rosti a+so!ut #iic( Dup$ aceea, 'esi%ur, Pa'e
2tr$!uci#' "# ,e-i#te!e -i "#se#e!e se#atoria!e, cu per)ec.iu#ea pictat$ a
c*ipu!ui !ui#oas$ ca to.i cei patru sate!i.i #atura!i ai Corusca#tu!ui !ao!a!t$, cu #ici
$car u# )ir 'e p$r #e!a!ocu! !ui "# coa)ura cop!icat$
Dor+i#' cu G!asu! 'e Po!iticia# -i a)i-/#' Pri,irea 'e Po!iticia#
Pa'e )u cea care ,or+i -i A#a;i# a,u +$#uia!a #ep!$cut$ c$ totu! )usese i'eea ei(
G Nu "#cerc$ s$ ".i a#u!$ !e%itiitatea co#'ucerii, spu#ea ea( De aceea
su#te aici( Dac$ a )i "#cercat s$ or%a#i0$ o opo0i.ie 3 'ac$ a )i c$utat s$ #e
ipu#e ru%$i#.i!e ca pe #i-te soa.ii "# #ici u# ca0 #u !e-a )i pre0e#tat "# )e!u!
acesta "# )a.a 'uita!e( Ca#ce!are, peti.ia a )ost se#at$ 'e 'ou$ ii 'e se#atori( Noi te
ru%$ 'oar s$ ".i i#struie-ti %u,er#atorii s$ #u ai i#ter,i#$ "# pro+!ee!e !e%a!e a!e
2e#atu!ui -i s$ 'eare0i co#,or+iri 'e pace cu separati-tii( Noi 'ori 'oar s$ pu#e
cap$t r$0+oiu!ui -i s$ a'uce pace -i sta+i!itate pe p!a#ete!e #oastre( Cu certitu'i#e, po.i
"#.e!e%e asta(
G #.e!e% )oarte u!te !ucruri, 0ise Pa!pati#e(
G Acest siste 'e %u,er#atori pe care !-ai creat este e&tre 'e #e!i#i-titor 3 se
pare c$ ipui co#tro! i!itar p/#$ -i asupra sistee!or !oia!iste(
G Mi-a o+ser,at re0er,e!e, 'oa#$ se#ator Ai'a!a( Te asi%ur c$ ro!u!
%u,er#atori!or Repu+!icii este 'oar 'e a spori securitatea sistee!or ,oastre, coor'o#/#'
)or.e!e 'e)e#si,e p!a#etare, asi%ur/#' c$ sistee!e ,eci#e se a#%re#ea0$ "# u#it$.i
coopera#te -i acce!er/#' i#trarea "# )u#c.iu#e a )aci!it$.i!or 'e pro'uc.ie care s$ s!u5easc$
e)ortu! 'e r$0+oi( Asta-i tot( Ei #u ,or co#cura "# #ici u# )e! cu "#'atoriri!e -i
prero%ati,e!e 3 cu puterea 3 2e#atu!ui(
Ce,a 'i# acce#tuarea ciu'at$ pe care o pusese pe cu,/#tu! putere "! )$cu pe
A#a;i# s$ crea'$ c$ Pa!pati#e ,or+ea ai 'e%ra+$ "# +e#e)iciu! !ui 'ec/t a! Pa'ei(
To.i cei care c/-ti%$ putere se te s$ #-o piar'$
G 2$ "#.e!e% atu#ci, 0ise Pa'e, c$ #u ,or ai e&ista a!te ae#'ae#te a!e
Co#stitu.iei7
G Dra%$ 'oa#$ se#ator, ce !e%$tur$ are Co#stitu.ia cu asta7 Cre'ea c$ ,or+i
'espre "#c*eierea r$0+oiu!ui( Dup$ ce separati-tii ,or )i "#,i#-i, ,o putea re!ua 'iscu.ii!e
!e%ate 'e Co#stitu.ie( Tre+uie s$-.i reai#tesc c$ puteri!e e&traor'i#are ce au )ost
co#)erite Ca+i#etu!ui eu 'e c$tre 2e#at su#t ,a!a+i!e #uai pe 'urata st$rii 'e ur%e#.$9
Dup$ "#c*eierea r$0+oiu!ui, e!e se s)/r-esc "# o' autoat(
G Ai %u,er#atorii Ca#ce!aru!ui7 2e ,or <s)/r-i= -i ei7
G Doa#a ea, ei #u su#t %u,er#atorii ei, ci ai Repu+!icii, r$spu#se Pa!pati#e
ipertur+a+i!( 2oarta po0i.ii!or !or ,a )i "# /i#i!e 2e#atu!ui, aco!o u#'e "i este !ocu!(
Pa'e #u p$ru !i#i-tit$(
G Ai co#,or+iri!e 'e pace7 Dei o)eri o "#cetare a )ocu!ui7 Ai "#cercat $car o
"#c*eiere pe ca!e 'ip!oatic$ a r$0+oiu!ui7
G Tre+uie s$ a,e.i "#cre'ere "# i#e c$ ,oi )ace ceea ce este +i#e, 0ise Pa!pati#e(
La ura ure!or, 'e aceea $ a)!u aici(
4a#% Far i#ter,e#i8
G Dar "# o' cert
G A spus c$ ,oi )ace ceea ce este +i#e, 0ise Pa!pati#e -i u# to# t$ios "i "#$spri
%!asu!( 2e ri'ic$, "#'rept/#'u--i statura "#a!t$, 'up$ care "#c!i#$ capu! cu u# aer 'e
)i#a!itate8 Iar asta ar tre+ui s$ )ie "#'ea5u#s pe#tru coitetu! ,ostru(
To#u! !ui spu#ea8 2$ #u ,$ pri#'e.i "# u-$ !a ie-ire(
Gura Pa'ei se str/#se "#tr-o !i#ie su+.ire -i "#'/r5it$(
G # #ue!e De!e%a.iei ce!or NSSS, preci0$ ea cu )ora!itate ri%i'$, ".i
u!.uesc, Ca#ce!are(
G Ai eu ".i u!.uesc, se#ator Ai'a!a, ca -i priete#i!or 'uita!e
G Pa!pati#e ri'ic$ !ectoru! 'e 'ocue#te ce co#.i#ea peti.ia - pe#tru c$ i-a.i
a'us-o !a cu#o-ti#.$(
2e#atorii se "#toarser$ -o,$ie!#ic -i "#cepur$ s$ ias$ pe r/#'( Pa'e se opri, 'oar
pe#tru o secu#'$, pe#tru a "#t/!#i oc*ii !ui A#a;i# cu o pri,ire !a )e! 'e !ipe'e ca o
pa!$ peste %ur$(
E! r$ase i#e&presi,( #truc/t, "# ce!e 'i# ur$, i#'i)ere#t c/t 'e u!t ar )i 'orit,
i#'i)ere#t c/t 'e u!t !-ar )i 'urut pur -i sip!u #u se putea co#,i#%e c$ era 'e partea
ei(
REDELAMIE(
# co#struirea u#ei curse e)icie#te pe#tru 1e'i 3 spre 'eose+ire 'e curse!e care #u
'uc !a #iic ai u!t 'ec/t o #ot$ 'e su+so! st/#5e#itor 'e scurt$ "# Ar*i,e!e Tep!u!ui
3 e&ist$ c/te,a caracteristici 'e 'esi%# ce tre+uie i#c!use pe#tru re0u!tate optie(
Pria caracteristic$ este o oea!$ ire0isti+i!$( U# %e#era! care coa#'$ o
#a.iu#e scoas$ "# a)ara !e%ii, respo#sa+i! "# o' perso#a! pe#tru i!iar'e 'e or.i "#
toat$ %a!a&ia, este i'ea!(
A 'oua caracteristic$ este o !oca.ie "#'ep$rtat$, aproape i#accesi+i!$, care s$ )ie
u-or 'e cucerit -i u-or 'e )orti)icat, cu u# c/p 'e ac.iu#e )oarte !iitat( # o' i'ea!, ea
ar tre+ui s$ apar.i#$ a!tcui,a, pre)era+i! u#ui i#aic 3 !oca.ii!e uti!i0ate 'rept curse pe#tru
1e'i #u supra,ie.uiesc #icio'at$ i#tacte opera.iu#ii -i u!te #u supra,ie.uiesc 'e!oc( O
a!e%ere e&ce!e#t$ ar )i o p!a#et$ pustie -i pauper$ 'i# I#e!u! E&terior, cu +$-ti#a-i
#er$0+oi#ici, a!e c$rei ci#ci ora-e su#t co#struite "#tr-u# p/!c 'e 'o!i#e pe u# p!atou ,ast
-i ari'( U# ora- !oca!i0at "#tr-o 'o!i#$ este practic u# recipie#t %i%a#tic 3 'up$ ce u# 1e'i
p$tru#'e "# e!, #u tre+uie 'ec/t s$ "#c*i0i capacu!(
A treia caracteristic$, 'eoarece "#tot'eau#a este o i'ee +u#$ s$ r$/i c/t ai
'eparte atu#ci c/#' p!$#uie-ti oartea u#ui 1e'i 3 i'ea! ar )i s$ te %$se-ti "# partea opus$
a %a!a&iei 3 este u# a#'atar 'e# 'e "#cre'ere care s$ se ocupe 'e cria propriu-0is$(
U# a#'atar 'e# 'e "#cre'ere ar )i, 'e e&ep!u, ce! ai pro!i)ic uci%a- 'e 1e'i "# ,ia.$,
sus.i#ut 'e o ec*ip$ 'e 'roi0i 'e !upt$ a,a#sa.i, proiecta.i, co#strui.i -i "#ara.i speci)ic
pe#tru !upte!e cu 1e'i( A-! )ace pe a#'atar -i oea!$ "# ace!a-i tip este o tu-$
rearca+i! 'e e!e%a#t$, 'ac$ poate )i rea!i0at$, )ii#'c$ asi%ur$ c$ 1e'i se ,a p!asa "# o'
,o!u#tar "# co#tactu! cu uci%a-u! 'e 1e'i 3 -i ,a co#ti#ua s-o )ac$ c*iar -i 'up$ ce--i '$
seaa 'e 'ie#siu#i!e cursei, 'i#tr-o co+i#a.ie 'e 'e,otae#t )a.$ 'e isiu#e -i
aro%a#.$ #u cop!et #e5usti)icat$(
A patra caracteristic$ a u#ei curse e)icie#te pe#tru 1e'i este o )or.$ cop!e-itoare 'e
trupe 'e !upt$ care su#t 'ispuse s$ ar'$ "#trea%a p!a#et$, i#c!usi, pe e!e "#se-i 'ac$ ,a )i
#ecesar, pe#tru a se asi%ura c$ 1e'i respecti, #u scap$(
U# e&ep!u c!asic a! cursei i'ea!e pe#tru 1e'i este cea care "! a-tepta !a Utapau pe
O+i->a# ?e#o+i(
# ,ree ce co+ora "# spira!$ cu ,/#$toru! s$u ste!ar, "#'rept/#'u-se c$tre
p!at)ora 'e aso!i0are care ie-ea 'i# perete!e 'e %resie ,ertica! a! ce!ui ai are ora--
'o!i#$ 'e pe Utapau, O+i->a# trecu "# re,ist$ ce -tia 'espre p!a#et$ -i !ocuitorii ei(
Nu are !ucru(
# ciu'a aspectu!ui e&terior, Utapau #u era 'e )apt o p!a#eta-'e-ert "# a'e,$ratu!
se#s a! cu,/#tu!ui 3 e&ista 'estu!$ ap$, "#tr-u# ocea# su+tera# care cupri#'ea "#tre%u!
%!o+( Ac.iu#ea ero0i,$ a ocea#u!ui 'i# a'/#curi "i su+i#ase 0o#e ,aste 'i# supra)a.$ -i
cutreure!e )rec,e#te !e co!apsa pe acestea "# 'o!i#e "#'ea5u#s 'e ari pe#tru a a'$posti
u# 'istru%$tor spa.ia! 'e c!asa Dictor:, "# care ci,i!i0a.ia putea "#)!ori )erit$ 'e
*iper,/#turi!e ce +r$0'au #ei!os supra)a.a( P!a#eta #u a,ea o te*#o!o%ie 'e ,/r) -i se
+a0a pe e#er%ia eo!ia#$ 3 coer.u! i#terste!ar !iitat "#cepuse cu #uai c/te,a 'ece#ii "#
ur$, c/#' copa#ii!e 'e e&p!oatare i#ier$ su+ac,atic$ 'escoperiser$ c$ ape!e p!a#etei-
ocea# erau +o%ate "# e!ee#te rare 'i0o!,ate( O+i->a# ai -tia c$ +$-ti#a-ii erau
ua#oi0i, "p$r.i.i "# 'ou$ specii 'isti#cte8 "#a!.ii, aiestuo-ii -i !e#.ii utapau#i, porec!i.i
<Mo-#e%ii= pe#tru !o#%e,itatea !or u!uitoare, -i scu#0ii utai, porec!i.i <2cur.ii=, at/t
pe#tru statur$, c/t -i pe#tru ,ie.i!e !or re'use ca !u#%ie, 'ar c!ocoti#' 'e e#er%ie(
Ai ai -tia c$ Grie,ous era aco!o(
Nu putea s$ preci0e0e "# ce )e! o -tia 3 'i# c/te "-i '$'ea seaa, co#,i#%erea !ui
#u a,ea #ici o !e%$tur$ cu 4or.a, "#s$, !a c/te,a secu#'e 'up$ re,e#irea Di%i!e#.ei "#
spa.iu! rea!, )usese si%ur 'e !ucru! acesta( #tr-u# )e! sau a!tu!, era !ocu! "# care ,/#$toarea
%e#era!u!ui Grie,ous a,ea s$ se apropie 'e s)/r-it(
O si.ea "# toate oscioare!e !ui8 Utapau era o p!a#et$ pe#tru 'e0#o'$i#te(
A,ea s$ ear%$ si#%ur 3 coa#'a#tu! Co': -i trei +ata!ioa#e 'e so!'a.i a-teptau
"# ,e*icu!e 'e 'es)$-urare rapi'$ 3 #a,ete 'e 'esa#t 'i# c!asa 1a't*ru -i LAATWi 3
ie'iat 'i#co!o 'e !i#ia ori0o#tu!ui( P!a#u! !ui O+i->a# era s$ !oca!i0e0e po0i.ia !ui
Grie,ous -i apoi s$-! 'istra%$ pe %e#era!u! +io'roi' p/#$ ce c!o#e!e puteau ataca 3 e!
ura s$ )ie o )or.$ 'e 'i,ersiu#e a!c$tuit$ 'i#tr-u# si#%ur o, care tre+uia s$ atra%$
ate#.ia ii!or sau 0eci!or 'e ii 'e 'roi0i 'e !upt$ c$tre e! -i Grie,ous, pe#tru a acoperi
apropierea c!o#e!or( Dou$ +ata!ioa#e a,eau s$ atace cu e)ecti, cop!et, p$str/#'u-! pe a!
trei!ea "# re0er,$, at/t pe#tru a asi%ura "#t$riri, c/t -i pe#tru a acoperi posi+i!e!e rute 'e
)u%$(
G i pot 'istra%e 'estu! tip, "i spusese O+i->a# !ui Co': pe pu#tea 'e #a,i%a.ie
a Di%i!e#.ei( At/t 'oar s$ #u 'ure0e prea u!t(
G 6ai'e, -e)uP, rep!icase Co': 0/+i#' cu c*ipu! !ui 1a#%o 4ett, te-a !$sat eu
,reo'at$ !a %reu7
G P$i )$cuse O+i->a# cu u# sur/s scurt, a- "#cepe cu Cato Neioi'ia
G Atu#ci a )ost ,i#a !ui A#a;i#( E! a "#t/r0iat
G Da7 Ai pe ci#e ,ei 'a ,i#a 'e 'ata asta9 c*icotise Maestru! 1e'i sui#' "# ca+i#a
,/#$toru!ui ste!ar -i )i&/#'u--i ce#turi!e 'e si%ura#.$( Per)ect, atu#ci( O s$-#cerc s$ #u-i
'istru% pe to.i 'roi0ii "#ai#te ca tu s$ a5u#%i aco!o(
G M$ +i0ui pe ti#e, -e)uP( 2$ #u $ !a-i(
G A )$cut-o ,reo'at$7
G P$i rep!icase Co': cu u# r/#5et !ar%, a )ost "#tr-a'e,$r Cato Neioi'ia
D/#$toru! !ui O+i->a# se ca+r$ pri# -erpi 'e tur+u!e#.$ 3 ar%i#ea 'o!i#ei
recepta 'estu!e 'i#tre *iper,/#turi!e 'e 'easupra ei pe#tru ca prie!e c/te,a #i,e!uri a!e
ora-u!ui s$ se a)!e "#tr-u# ura%a# seipera#e#t( Pa!e rotitoare 'e tur+i#e eo!ie#e se
ri'icau 'e pe )!a#curi!e 'o!i#ei pe trepie'e %e#eratoare at/t 'e scri5e!ite 'e ,/#turi!e
)eroce "#c/t p$reau e!e "#se!e tur#ate 'i# %resie !ic*i'$( 2e !upt$ cu coe#0i!e ,/#$toru!ui
-i co+or" aparatu! #i,e! 'up$ #i,e!, p/#$ ce ,/#tu! 'e,e#i 'oar o sip!$ ,i5e!ie 3 c*iar -i
'up$ ce a5u#sese !a p!at)ora 'e aso!i0are 'i# a'/#cu! 'o!i#ei, RH-GX tre+ui s$ e&ti#'$
%*eare!e 'e a#'ocare a!e #a,etei pe#tru a o "pie'ica s$ )ie su)!at$ -i aru#cat$ 'e pe
p!at)or$(
O cupo!$ #er,urat$ seitra#spare#t$ se e&ti#se -i acoperi p!at)ora 'e aso!i0are 3
'up$ ce se eta#-$ "# 5uru! !ui, ur!etu! ,/#turi!or 'isp$ru -i O+i->a# 'esc*ise ca+i#a(
U# %rup 'e utai se repe0ea 'e5a spre ,/#$toru! ste!ar, care era 'e a!t)e! si#%uru! 'e
pe p!at)or$ 3 purta o u!.ie 'e i#strue#te -i t/ra ec*ipae#te, iar O+i->a# +$#ui c$
era u# perso#a! 'e "#tre.i#ere( #apoia !or %!isa )ora aiestuoas$ a u#ui utapau# "#
a#tie staco5iu-"#c*is %roas$ -i !u#%$ p/#$ !a par'osea!$, cu u# %u!er-re,er at/t 'e "#a!t,
"#c/t "i ascu#'ea urec*i!e-'iscuri ,esti%ia!e( 2ca!pu! sp/# "i str$!ucea cu o pe!icu!$ )!ui'$
-i utapau#u! er%ea a5ut/#'u-se 'e u# toia% care-i reai#tea ,a% !ui O+i->a# 'e iu+itu!
toia% %ier a! !ui Ro'a(
A a5u#s repe'e, %/#'i O+i->a#( Aproape ca -i cu -ar )i a-teptat(
G 2a!ut, ti#ere 1e'i, rosti utapau#u! %ra, "#tr-o +a0ic$ cu acce#t e,i'e#t( M$
#uesc Tio# Me'o# -i su#t st$p/#u! a'i#istra.iei portu!ui 'i# acest ora- pa-#ic( Ce
pro+!e$ a putut a'uce u# 1e'i "# "#'ep$rtatu! #ostru sa#ctuar7
O+i->a# #u si.i #ici ur$ 'e r$utate "# )ii#.a aceasta -i utapau#u! ra'ia o aur$
pa!pa+i!$ 'e tea$ 3 'e aceea, 'ecise s$ spu#$ a'e,$ru!(
G Pro+!ea ea este r$0+oiu!, "i r$spu#se(
G Aici #u e&ist$ #ici u# r$0+oi, 'ec/t 'ac$ tu !-ai a'us cu ti#e, rep!ic$ Me'o# cu
o asc$ 'e se#i#$tate cau)!/#' ceea ce 4or.a "i spu#ea !ui O+i->a# c$ era a#&ietate !a
!iita pa#icii(
G Per)ect atu#ci, spuse e! i#tr/#' "# 5oc( Te ro%, "#%$'uie-i s$ rea!ie#te0 aici
-i s$ $ )o!osesc 'e ora-u! ,ostru ca +a0$ pe#tru a cerceta sistee!e p!a#etare ,eci#e(
G Ce a#ue cau.i7
G C*iar -i "# I#e!u! E&terior tre+uie s$ )i au0it 'e %e#era!u! Grie,ous( Pe e! "! caut
-i pe arata !ui 'e 'roi0i(
Tio# Me'o# se apropie cu u# pas -i se ap!ec$, apropii#'u--i )a.a 'e urec*ea !ui
O+i->a#(
G Este aici9 -opti e! a%itat( 2u#te .i#u.i ostatici 3 su#te supra,e%*ea.i9
O+i->a# "#cu,ii#.$ cu u# aer #ep$s$tor(
G Mu!.uesc, st$p/#e Me'o#, rosti cu %!as per)ect #ora!( .i su#t recu#osc$tor
pe#tru ospita!itate -i ,oi p!eca 'e "#'at$ ce ec*ipa ta "i rea!ie#tea0$ ,/#$toru! ste!ar(
G Ascu!t$-$, ti#ere 1e'i9 -oapta !ui Me'o# 'e,e#ise c*iar ai i#te#s$8 Tre+uie
s$ p!eci cu a'e,$rat9 Mi s-a or'o#at s$ !e 'e0,$!ui pre0e#.a 3 aceasta este o curs$9
G E,i'e#t c$ este, apro+$ O+i->a# !i#i-tit(
G Ni,e!u! a! 0ece!ea ii 'e 'roi0i 'e r$0+oi 0eci 'e ii9
G A#u#.$-i pe ai ,o-tri s$--i caute a'$post(
O+i->a# se "#toarse cu aer )iresc -i sca#$ "# sus, #u$r/#' #i,e!uri!e( La a!
0ece!ea, oc*iu! s$u 'escoperi u# s)eroi' .epos 'e eta!8 o structur$ 'e 'ie#siu#ea u#ui
cuirasat care "# o' !ipe'e #u se a)!a aco!o 'e u!t tip 3 supra)a.a ei str$!ucitoare #u
)usese "#c$ scri5e!it$ p/#$ !a $tuire 'e #isipu! 'i# ,/#turi!e pera#e#te( Apro+$ cu u#
aer a+se#t -i ,or+i ca pe#tru si#e8
G G-X, 'u-i ,/#$toru! ste!ar "#apoi !a Di%i!e#.a( 2pu#e-i coa#'a#tu!ui Co':
s$ i#)ore0e Coa#'ae#tu! 1e'i 'e pe Corusca#t c$ a sta+i!it co#tactu! cu %e#era!u!
Grie,ous( Doi a#%a5a co#)ru#tarea( Co': ,a ataca "# p!i#$ )or.$, a-a cu s-a )i&at(
Astroecu! piui 'i# soc!u! pro,a, co#)ir/#' recep.ia, -i O+i->a# re,e#i !a Tio#
Me'o#(
G 2pu#e-!e c$ a prois s$ tra#sit u# raport co#trai#)ora.ii!or Repu+!icii(
2pu#e-!e c$ rea!e#te ,oia 'oar co+usti+i! su)icie#t pe#tru a p!eca ie'iat(
G Dar 'ar ce ,ei )ace 'e )apt7
G Dac$ a,e.i r$0+oi#ici, 0ise O+i->a# %ra,, acu este c!ipa(
# ce#tru! 'e *o!ocou#ica.ii a! Coa#'ae#tu!ui 1e'i, "# i#ia Tep!u!ui, pe
Corusca#t, A#a;i# pri,ea o *o!oia%i#e "# $rie #atura!$ a coa#'a#tu!ui 'e c!o#e
Co': raport/#' c$ O+i->a# sta+i!ise co#tactu! cu %e#era!u! Grie,ous(
G #cepe atacu! 'e sus.i#ere, a-a cu s-a or'o#at( Ai 3 'ac$ pot spu#e asta,
'o#i!or 3 'i# e&perie#.a ea 'e acti,itate a!$turi 'e %e#era!u! ?e#o+i, a +$#uia!a c$
Grie,ous #u ai are u!t 'e tr$it(
Dac$ a- )i cu e!, %/#'i A#a;i#, ar )i ai u!t 'ec/t o +$#uia!$( O+i->a#, )ii
ate#t
G Mu!.uesc, coa#'a#te( KC*ipu! !ui Mace >i#'u #u tr$'a #ici cea ai ,a%$
ur$ a co+i#a.iei 'e a#ticipa.ie -i tea$ pe care A#a;i# era si%ur c$ !e si.ea 3 "#
,ree ce t/#$ru! "#su-i se si.ea pe pu#ctu! 'e a e&p!o'a, >i#'u p$rea 'e piatr$L( Mi#e-
#e !a cure#t cu pro%resu! t$u( 4or.a s$ )ie cu ti#e -i cu Maestru! ?e#o+i(
G 2u#t si%ur c$ ,a )i, 'o#u!e( Co':, teri#at(
6o!oia%i#ea p/!p/i -i pieri( Mace >i#'u "#toarse pri,iri scurte, 'ar apare#t
se#i)icati,e, spre cei!a!.i 'oi Mae-tri pre0e#.i, a+ii su+ )or$ 'e *o!oia%i#i8 ?i-A'i-
Mu#'i, 'i# ce#tru! )orti)icat 'e co#tro! 'e pe M:%eeto, -i Ro'a, 'i#tr-u# a,a#post 'e
%*eri!$ pe ?as*:::;(
Dup$ aceea se r$suci c$tre A#a;i#(
G Du raportu! acesta Ca#ce!aru!ui(
G Bi#e"#.e!es, Maestre(
G Ai )ii c/t se poate 'e ate#t !a reac.ia !ui( A,e #e,oie 'e o re!atare cop!et$(
G Po)ti, Maestre7
G Ne i#teresea0$ ce spu#e, A#a;i# Pe ci#e ape!ea0$ Ce )ace Totu!
P/#$ -i e&presii!e !ui )acia!e( Este )oarte iporta#t(
G Nu "#.e!e%
G Nici #u tre+uie( 4$-o(
G Maestre
G Tre+uie s$-.i reai#tesc c$ e-ti "#c$ u# 1e'i7 Te supui "#c$ or'i#e!or acestui
Co#si!iu(
G Da, Maestre >i#'u, a-a este, rosti e! -i p!ec$(
Dup$ p!ecarea !ui 2;:@a!;er, Mace >i#'u se a-e0$ "# )oto!iu -i r$ase pri,i#'
spre u-a pri# care ie-ise t/#$ru! 1e'i(
G Acu ,o ,e'ea, 0ise e!( # s)/r-it( Ape!e ,or "#cepe s$ se !ipe0easc$(
De-ii "p$r.ea ce#tru! 'e co#tro! cu *o!oia%i#i!e a!tor 'oi Mae-tri, Mace #u
,or+ea cu ei( 2e a'resa ,iitoru!ui su+ru -i "##orat 'i# i#tea sa(
G D-a.i %/#'it, rosti "#cet ?i-A'i-Mu#'i 'e pe "#'ep$rtata M:%eeto, c$ 'ac$
Pa!pati#e re)u0$ s$ pre'ea puterea, "#!$turarea sa este #uai u# pri pas7
Mace se uit$ !a spectru! a!+$strui a! Maestru!ui cerea#(
G Nu su#t po!iticia#( #!$turarea u#ui tira# este "#'ea5u#s pe#tru i#e(
G Dar #u ,a )i "#'ea5u#s pe#tru Repu+!ic$, rep!ic$ trist ?i-A'i-Mu#'i( Dictatura
!ui Pa!pati#e a )ost !e%a!i0at$ 3 -i poate 'e,e#i !e%iti$, c*iar co#s)i#.it$, "#tr-o
Co#stitu.ie re,i0uit$ 3 'e a5oritatea cop!e-itoare pe care e! o co#tro!ea0$ "# 2e#at(
Diitoru! su+ru 'i# i#tea !ui Mace 'e,e#i -i ai "#tu#ecat( Cerea#u! a,ea
'reptate(
G P!i# 'e corup.ie 2e#atu! este, apro+$ Ro'a 'e pe ?as*:::;( Co#tro!a.i ei s$ )ie
tre+uie, p/#$ ce "#!ocui.i se#atorii corup.i pot )i, cu se#atori ci#sti.i -i
G Au0i.i ce spu#e7 Mace "-i p!ec$ )ru#tea "# pa!e8 Cu a a5u#s !a a-a ce,a7
Arestarea u#ui Ca#ce!ar Pre!uarea 2e#atu!ui9 Este 'e parc$ Doo;u ar )i a,ut 'reptate
3 pe#tru a sa!,a Repu+!ica, ,a tre+ui s-o 'istru%e
Ro'a ri'ic$ )ru#tea -i oc*ii !ui se i5ir$, ca -i cu s-ar )i !uptat cu o 'urere
i#terioar$(
G 2pera#.a s-o p$str$ tre+uie( A'e,$ratu! #ostru i#aic #u Pa!pati#e este, #ici
2e#atu!( A'e,$ratu! i#aic Lor'u! 2it* 2i'ious este, care pe a+ii "i co#tro!ea0$( O 'at$
ce 2i'ious 'istrus este toate aceste %ri5i ai pu.i# cup!ite pe !oc ,or 'e,e#i(
G Da( Mace >i#'u se ri'ic$ -i se apropie 'e )ereastr$, cu /i#i!e "#cruci-ate !a
spate8 Da, asta este a'e,$rat(
Aur% i#'i%o se a'u#a pri#tre tur#uri!e 'e a)ar$(
G Iar #oi i-a atri+uit A!esu!ui isiu#ea 'e a ac.io#a "potri,a u!tiu!ui Lor'
2it*, co#ti#u$ e!( # asta tre+uie s$ #e pu#e cre'i#.a -i spera#.e!e pe#tru ,iitoru!
Repu+!icii(
Cupo!a p!at)orei 'e aso!i0are %!is$ -i ,/#$toru! ste!ar a!+-a!+astru ./-#i "# sus,
pri# ,i5e!ie( Di#tre u+re!e a'/#ci 'i# partea 'i# spate a p!at)orei, O+i->a# pri,i 'up$
e!(
G Cre' c$ 'e acu #u a ca!e 'e "#tors, urur$ e!(
Cu e!ectro-+i#oc!u! !uat 'e !a ce#tur$, e&ai#$ s)eroi'u! str$!ucitor -i suspicios 'e
!a #i,e!u! 0ece( Mepii aceia erau pro+a+i! a#te#e!e pe#tru co#tro!u! 'roi0i!or( Aco!o ar )i
tre+uit s$ se a)!e Grie,ous8 "# ce#tru! #er,os a! aratei sa!e(
G Atu#ci tot aco!o ar tre+ui s$ )iu -i eu( Pri,i "# 5ur -i se "#cru#t$8 Nicio'at$ #u
po.i s$ %$se-ti u# aerota&i, c/#' ai #e,oie
#c*i'erea cupo!ei p!at)orei ate#u$ ur!etu! ,/#tu!ui 'i# e&terior -i, 'i# a'/#cu!
ora-u!ui( O+i->a# putu s$ au'$ u# cor #ere%u!at 'e ur!ete r$%u-ite care a,eau re0o#a#.a
u#or a#ia!e 'e ta!ie are 3 "i reai#teau 'e ce,a
Da, 'e suu+atari, asta era9 A'uceau ,a% cu r$%ete!e suu+atari!or pe care e! -i
A#a;i# "i c$!$riser$ "# u#a 'i#tre u!tie!e !or isiu#i 'i#ai#te 'e r$0+oi, pe ,reea c/#'
pri#cipa!a %ri5$ a !ui O+i->a# )usese 'e a respecta proisiu#ea pe care i-o )$cuse !ui
Oui-Go#
Nu a,ea "#s$ ,ree pe#tru #osta!%ii( Practic "! putea au0i pe Oui-Go#
reai#ti#'u-i s$ se )oca!i0e0e asupra pre0e#tu!ui -i s$ se !ase "# ,oia 4or.ei ,ii(
A-a -i )$cu(
La #uai c/te,a oe#te 'up$ ce por#ise "# 'irec.ia stri%$te!or pri# u+re!e
cori'oare!or pustii s$pate "# %resie, O+i->a# a5u#se "#tr-o 0o#$ ie#s$ -i circu!ar$ 'e
)e!u! u#ei are#e, "# care u# i#e! 'e +a!coa#e era u#it cu #i,e!u! i#)erior p!at pri#
i#tere'iu! u#or spi.e )orate 'i# rape !ate -i striate 3 'i# p!a)o# at/r#au !$pi-ti5e
%$!+ui ce proiectau o !ui#$ 'e aceea-i cu!oare ca -i ra0e!e 'e soare ce p$tru#'eau pri#
arca'e!e o,a!e ari 'esc*ise spre i#terioru! 'o!i#ei( D/#turi!e ce -uierau pri# arca'e!e
ace!ea !ar%i se str$'uiau "# ace!a-i tip s$ re'uc$ 'e !a cop!e-itoare !a pur -i sip!u
%re.oas$ 'u*oarea 'e ,i0ui#$ 'e repti!e care "#!$cria oc*ii(
Pe #i,e!u! i#)erior st$teau, 0$ceau "#ti#se ori er%eau )$r$ .i#t$ apro&iati, o
'u0i#$ 'e a#ia!e ari ase$#$toare u#or -op/r!e, care se$#au cu pro'usu! o+.i#ut 'e
u# %e#eticia# 'ee#t pri# "#cruci-area 'ra%o#i!or ;ra:t 'e pe Tatooi#e cu a#;;o&ii 'e pe
6aruu# ?a!8 "#a!te 'e patru etri !a %rea+$#, cu picioare !u#%i -i cur+ate, s)/r-ite pri#
ci#ci 'e%ete cu %*eare, ce erau 'esti#ate "# o' e,i'e#t esca!a'$rii st/#ci!or, 0ece etri
'e coa'$ puter#ic$ pe care se "#-iruiau .epi -i care se teri#a pri#tr-o $ciu!ie cu !ae
cor#oase, u# %/t )!e&i+i! care suia c$tre capu! "p!$to-at ce sus.i#ea !a r/#'u! s$u o sa!+$
ipresio#a#t$ 'e .epi 3 ar$tau "#'ea5u#s 'e )ioroase pe#tru ca O+i->a# s$ !e poat$
co#si'era u# soi 'e pr$'$tori s$!+atici pericu!o-i sau )iare 'e pra'$ cru'e, 'ac$ #-ar )i )ost
'oci!itatea cu care "i to!erau pe %r$5'arii utai care se 'ep!asau pri#tre e!e, sp$!/#'u-!e,
"#'ep$rt/#'u-!e #oroiu! 'e pe so!0i -i o)eri#'u-!e %r$e0i 'e ,er'ea.$ 'i# /i#i!e !or(
Nu 'eparte 'e !ocu! u#'e se oprise O+i->a#, c/te,a rac;uri co#.i#eau o u!.ie
'e -ei cu spate "#a!t, pre0e#t/#' 'i,erse sti!uri -i %ra'e 'e "po'o+ire -i a'uc/#' )oarte
u!t cu ce!e pe care a!@arii 'e pe A#sio# !e "#-euau pe suu+atarii !or(
Acu "i 'ucea rea!e#te 'oru! !ui A#a;i#
Lui A#a;i# #u-i p!$ceau a#ia!e!e 'e c$!$rie, tot at/t 'e u!t pe c/t !ui O+i->a#
#u-i p!$cea s$ 0+oare( O+i->a# +$#uise 'e u!t$ ,ree c$ ta!e#tu! t/#$ru!ui cu
a-i#$rii!e "! "pie'ica s$ ai+$ succes cu suu+atari, 'e@+ac;i sau +a#t*ee! #u se putea
si.i "# !ar%u! s$u pe ce,a care a,ea propria sa i#te( -i putea ia%i#a cu e&actitate
p!/#%eri!e !ui A#a;i#, c/#' ar )i suit "#tr-u#a 'i#tre -ei!e ace!ea(
P$rea c$ trecuse teri+i! 'e u!t tip 'e c/#' O+i->a# a,usese oca0ia 'e a-!
tac*i#a #i.e!(
2uspi#/#', Maestru! 1e'i se "#toarse "# pre0e#t( Ie-i#' 'i# u+re, co+or" pe o
rap$ striat$ -i )$cu 'i# /#$ u# %est 'iscret, aproape ipercepti+i!, "# 'irec.ia ce!ui ai
apropiat %r$5'ar utai(
G A #e,oie 'e tra#sport(
Oc*ii proei#e#.i ai 2curtu!ui c$p$tar$ o pri,ire "#'ep$rtat$ -i stic!oas$, apoi
r$spu#se pri#tr-u# -ir 'e .ipete %!ota!e +o!+orosite ce a,eau u# to# e,i'e#t a)irati,(
O+i->a# )$cu a!t %est(
G A'u-i o -a(
Ei./#' "#c$ u# -ira% 'e +o!+orose!i a)irati,e, 2curtu! se "#'ep$rt$(
Pe c/#' "-i a-tepta -aua, O+i->a# e&ai#$ *ipo'ra%o#ii( Trecu pe !/#%$ ce! ai
are -i pe !/#%$ ce! ai uscu!os, "! e,it$ pe ce! ai 0,e!t, co#ceput "# o' e,i'e#t
pe#tru ,ite0$, -i #ici $car #u se apropie 'e ce! cu !ic$ru! s$!+atic "# oc*i( De )apt, #u
acor'$ 'e!oc ate#.ie se#e!or e&terioare 'e putere, s$#$tate ori perso#a!itate 3 "-i )o!osea
/i#i!e, oc*ii -i urec*i!e e&c!usi, 'rept ca#a!e 'e )oca!i0are pe#tru 4or.$( Nu -tia ce
a#ue c$uta, 'ar era si%ur c$-! ,a recu#oa-te atu#ci c/#' "! ,a %$si(
F/+i#' "# +ar+$, "-i spuse c$ Oui-Go# ar )i )ost cu totu! 'e acor'(
A5u#se "# ce!e 'i# ur$ !a u# *ipo'ra%o# cu pri,ire !ipe'e -i )er$ "# oc*ii
%a!+e#i, rotu#0i, -i cu so!0i ici, )oarte apropia.i, care se si.eau ca!0i -i usca.i( Nici #u
se retrase 'i#ai#tea /i#ii +$r+atu!ui, #ici #u se p!ec$ 'oci! su+ ati#%erea sa, ci 'oar "i
"#toarse pri,irea c$ut$toare cu i#te!i%e#.$ ca!$, %/#'itoare( Pri# 4or.$, e! si.i "# a#ia!
'e,otae#tu! 'e #ec!i#tit pe#tru ascu!tarea -i %ri5a )a.$ 'e c$!$re.u! !ui8 u# 'e,otae#t
aproape 1e'i )a.$ 'e ser,ire ca isiu#e supre$(
De aceea O+i->a# pre)era "#tot'eau#a u# a#ia! pe#tru tra#sport( U# spee'er
este i#capa+i! 'e %ri5$, 'ac$ se r$stoar#$(
G Acesta, rosti e!( Pe acesta "! iau(
2curtu! re,e#ise cu o -a sip!$, ro+ust$ -i )u#c.io#a!$ 3 pe c/#' e! -i cei!a!.i
%r$5'ari "#cepur$ sarci#a cop!icat$ 'e "#-euare a *ipo'ra%o#u!ui, "#cu,ii#.$ 'i# cap spre
a#ia! -i spuse8
G Bo%a(
G A*a, )$cu O+i->a#( Mu!.uesc(
Lu$ u# +ra. 'e ,er'ea.$ 'i#tr-u# recipie#t 'i# apropiere -i-! "#ti#se
*ipo'ra%o#u!ui( A#ia!u! ce! are "-i co+or" capu!, p!iscu! s$u "#co,oiat -i cu aspect
ae#i#.$torii apuc$ 'e!icat ,er'ea.a 'i# /#$ -i o rue%$ !e#t -i cu %ri5$(
G Bra,o, )eti.o, +ra,o, Bo%a9 O+i->a# se "#cru#t$ spre 2curt8 Este )ee!$, #u-i
a-a7
Gr$5'aru! se "#cru#t$ !a r/#'u! s$u(
G >aroo! #o%%a%%!!o7 rosti e!, str/#%/#' 'i# ueri, cea ce O+i->a# 'e'use c$
"#se#a <6a+ar #-a ce "#'ru%i aco!o=(
G Per)ect atu#ci, ri'ic$ !a r/#'u! s$u 'i# ueri( Bo%a, ,ei )i )ee!$, 'ac$ #u
cu,a te si#c*ise-ti s$ $ co#tra0ici(
Bo%a #u eise #ici o o+iec.ie(
Maestru! 1e'i s$ri "# -a -i *ipo'ra%o#u! se ri'ic$, arcui#'u--i spi#area puter#ic$
"#tr-o e&te#sie )e!i#$, care-! "#$!.$ pe O+i->a# !a peste patru etri 'e so!( E! pri,i "# 5os,
c$tre %r$5'arii utai(
G Nu ,$ pot p!$ti( Drept cope#sa.ie, ,$ pot o)eri 'oar !i+ertatea p!a#etei
,oastre( 2per c$ ,a a5u#%e(
4$r$ s$ a-tepte u# r$spu#s pe care oricu #u !-ar )i priceput, O+i->a# o ati#se pe
Bo%a pe %rua0( 6ipo'ra%o#u! se ca+r$ -i !o,i aeru! cu e+re!e ei a#terioare cu
%*eare, parc$ s)/-ii#' u# 'roi' ia%i#ar, apoi se "#cor'$ -i s$ri 'i#tr-u# si#%ur sa!t pe
+a!co#u!-i#e!ar( O+i->a# #u )u #e,oit s$ uti!i0e0e ca#%ea !u#%$ -i "#co,oiat$ !a cap$t,
)i&at$ "# tocu! 'e !/#%$ -a 3 'e )apt, #u )$cu a!tce,a 'ec/t s$ .i#$ u-or *$.uri!e "#tr-o
/#$( Bo%a p$rea s$ "#.e!ea%$ e&act u#'e 'orea s$ ear%$(
6ipo'ra%o#u! se strecur$ -erpuit pri# u#a 'i#tre 'esc*i'eri!e o,a!e !ar%i, ie-i "#
'o!i#$, 'up$ care se "#toarse -i pri#se %resia cu %*eare!e ei cur+ate, purt/#'u-! pe O+i-
>a# 'rept "# sus pe perete!e ,ertica!(
2uir$, #i,e! 'up$ #i,e!( Ora-u! p$rea pustiu -i Maestru! 1e'i "! percepea !a )e!(
Niic #u se c!i#tea, cu e&cep.ia u+re!or #ori!or ce treceau peste %ura 'o!i#ei, *$t
'easupra 3 p/#$ -i tur+i#e!e eo!ie#e )useser$ 'ecup!ate(
Priu! se# 'e ,ia.$ pe care-! ,$0u O+i->a# ap$ru c*iar !a #i,e!u! 0ece8 ci#ci
a!.i *ipo'ra%o#i to!$#i.i su+ soare!e aie0ii, #u 'eparte 'e o!usca 'i# 'uro.e! a ce#tru!ui
'e co#tro! a! 'roi0i!or( O+i->a# c$!$ri pe Bo%a p/#$ !a arca'a 'esc*is$ a ce#tru!ui 'e
co#tro!, apoi s$ri 5os 'i# -a(
Arca'a 'ucea "#tr-o sa!$ +o!tit$ )oarte "#a!t$, a c$rei po'ea 'i# 'uro.e! era !ipsit$
'e orice o+i!ier( # a'/#cu! u+re!or "# care era cu)u#'at$ sa!a se a)!au ci#ci si!uete(
4e.e!e !or a,eau cu!oarea osei#te!or "#$!+ite 'e soare( 2au a p!astarurii 'e )i!'e-(
P$reau ca -i cu ar )i )ost posi+i! s$-! a-tepte pe e!(
O+i->a# apro+$ "#cet pe#tru si#e(
G Ar )i ai +i#e s$ te-#torci acas$, )eti.o, 0ise e! +$t/#' u-or pe %/tu! so!0os a!
!ui Bo%a( I#'i)ere#t ce ,a ura, $-#'oiesc c$ ,oi ai a,ea #e,oie 'e a5utoru! t$u(
Bo%a scoase u# %/%/it "#ceti-or, aproape 'e re%ret, 'up$ aceea "-i cur+$ u!t %/tu!
!u#% -i )!e&i+i!, !ipi#'u--i p!iscu! cu +!/#'e.e 'e pieptu! !ui(
G E-# re%u!$, Bo%a( .i u!.uesc pe#tru a5utor, 'ar ,a )i pericu!os s$ ai r$/i
aici( Fo#a se ,a tra#s)ora "# cur/#' "# teatru 'e !upt$( Te ro%( Du-te acas$(
6ipo'ra%o#u! ai %/%/i o 'at$ -i se "#'ep$rt$, iar O+i->a# i#tr$ 'i# !ui#a
soare!ui "# u+re(
U# )ro#t 'e u#'$ 'e r$cea!$ trecu peste e! o 'at$ cu "+r$.i-area u+rei( #ai#t$
)$r$ %ra+$, )$r$ se#tie#tu! ur%e#.ei( 4or.a suprapuse co#e&iu#i peste co#e&iu#i -i !e
"#,ie pe toate "#!$u#tru! s$u8 p!$ci!e 'e +!i#'a5 reci 'e su+ ci0e -i pietre!e 'e su+ e!e -i
u!t, u!t 'e'esu+tu! !or cure#.ii !i#i -i #eati#-i 'e !ui#$ ai ocea#u!ui p!a#etar( O+i-
>a# 'e,e#i totu#a cu ,o!+ura tur+u!e#t$ 'e ,/#t care -uiera pri# sa!a "#a!t$ -i +o!tit$,
totu#a cu !ui#a soare!ui 'e a)ar$ -i cu u+re!e 'i#$u#tru( # co!i,ia ei 'e os, i#ia !ui
+$tu !a u#iso# cu cea e&traterestr$ 'i#tr-u# sicriu 'e p!astarur$, iar i#tea i se roti "#
,/rte5 cu casca'e!e 'e se#a!e e!ectro#ice care erau %/#'uri!e 'roi0i!or uci%a-i 'e 1e'i(
Iar c/#' 4or.a a'$u%$ "# co#-tii#.a sa structura s$!ii uria-e "# si#e, O+i->a#
"#.e!ese, )$r$ surpri0$ -i )$r$ "#%ri5orare, c$ "#trea%a "#ti#'ere a p!a)o#u!ui +o!tit 'e
'easupra era 'e )apt o a%a0ie 'e stocare(
Ticsit$ cu 'roi0i 'e !upt$(
Ceea ce-! )$cu 'e asee#ea s$ priceap$, tot )$r$ surpri0$ -i )$r$ "#%ri5orare, c$
a,ea s$ oar$ pro+a+i! aici(
Co#tep!area or.ii a'use 'oar u# )ior s!a+ 'e re%ret -i ce,a ai u!t$
surpri#'ere( P/#$ "# c!ipa aceea #u--i '$'use #icio'at$ seaa c$ se a-teptase ereu, )$r$
,reu# oti, !ipe'e
Ca A#a;i# s$ )ie a!$turi 'e e! atu#ci c/#' ,a uri(
Curios, "-i spuse, apoi "-i "#'rept$ ate#.ia spre trea+a cure#t$(
A#a;i# se %/#'i c$ >i#'u ,a )i 'e0a$%it(
Pa!pati#e #u reac.io#ase aproape 'e!oc(
Ca#ce!aru! 2upre a! Repu+!icii st$tea !a +irou! ic 'i# ca+i#etu! s$u pri,at,
pri,i#' #eate#t o "p!etitur$ a+stract$ 'e #eura#iu, 'espre care A#a;i# presupusese
'i#tot'eau#a c$ era u# )e! 'e scu!ptur$, -i 'e a+ia suspi#$, ca -i cu ar )i a,ut pe cap
pro+!ee u!t ai iporta#te(
G i cer iertare, e&ce!e#.$, spuse A#a;i# )oi#'u-se 'e pe u# picior pe a!tu! "#
)a.a +irou!ui( Poate c$ #u -a.i au0it( O+i->a# a sta+i!it co#tactu! cu %e#era!u! Grie,ous(
Atacu! !ui a "#ceput 'e5a 3 ei !upt$ c*iar acu, e&ce!e#.$9
G Da, 'a, si%ur c$ 'a, A#a;i#( 2i%ur c$ 'a Pa!pati#e co#ti#ua s$ par$ cop!et
#eate#t( .i "#.e!e% pe 'ep!i# %ri5a )a.$ 'e priete#u! t$u( 2$ sper$ c$ ,a )i pe $sura
isiu#ii(
G #%ri5orarea #u este 'oar pe#tru O+i->a#, e&ce!e#.$( Capturarea %e#era!u!ui
Grie,ous ,a "#se#a ,ictoria )i#a!$ a Repu+!icii9
G Da )i7 se r$suci spre A#a;i# -i o "#cru#t$tur$ e,i'e#t #e!i#i-tit$ "i a!u#%$
#eate#.ia 'e pe c*ip8 M$ te, )iu!e, c$ situa.ia #oastr$ este ai %ra,$ 'ec/t $ teuse
p/#$ -i eu( Poate c$ ar tre+ui s$ iei !oc(
A#a;i# #u se c!i#ti(
G Ce ,re.i s$ spu#e.i7
G Grie,ous #u ai este a'e,$ratu! i#aic( P/#$ -i R$0+oiu! C!o#e!or "# si#e #u
este acu 'ec/t o 'istra%ere(
G Po)ti7
G Co#si!iu! se pre%$te-te s$ ac.io#e0e, spuse Pa!pati#e so+ru -i si%ur pe e!( Dac$
#u-i opri, este posi+i! ca /i#e !a ora aceasta 1e'i s$ )i pre!uat co#tro!u! asupra
Repu+!icii(
T/#$ru! i0+uc#i "#tr-u# r/s u!uit(
G E&ce!e#.$ ,$ ro%, #u se poate s$ cre'e.i a-a ce,a
G A#a;i#, eu -tiu( Doi )i priu! care ,a )i arestat 3 priu! care ,a )i e&ecutat 3
"#s$ "# #ici u# ca0 #u ,oi )i u!tiu!(
A#a;i# putu 'oar s$ scuture 'i# cap, #e"#cre0$tor(
G E&ce!e#.$, -tiu c$ a.i a,ut 'e0acor'uri cu Co#si!iu!, totu-i
G 2itua.ia actua!$ 'ep$-e-te cu u!t orice 'isput$ perso#a!$ "#tre i#e -i
e+rii Co#si!iu!ui( Este u# cop!ot a c$rui ur0ire a 'urat %e#era.ii 3 u# cop!ot pe#tru
a pre!ua Repu+!ica "# si#e( A#a;i#, %/#'e-te-te8 -tii c$ ei #u au "#cre'ere "# ti#e( N-au
a,ut #icio'at$( Atii c$ .i-au ascu#s )e! 'e )e! 'e !ucruri( Atii c$ au cop!otat "# spate!e t$u,
-tii c$ p/#$ -i are!e t$u priete# O+i->a# #u .i-a spus care !e su#t a'e,$rate!e i#te#.ii
Asta )ii#'c$ tu #u e-ti ca ei( A#a;i# tu e-ti o, #u 'oar 1e'i(
Capu! !ui A#a;i# se str/#se "#tre ueri 'e parc$ s-ar )i %$sit su+ )oc i#aic(
G Eu #u ei #-ar
G #trea+$-te8 'e ce te-au triis tocai pe ti#e s$-i a'uci ,estea aceasta7 De
ce7 De ce #u -au a#u#.at pur -i sip!u pri# ca#a!e!e o+i-#uite7
Ai )ii c/t se poate 'e ate#t !a reac.ia !ui( A,e #e,oie 'e o re!atare cop!et$(
G E&ce!e#.$, eu $-$-$
G Nu-i #e,oie s$ cau.i o e&p!ica.ie, ,or+i Pa!pati#e cu +!/#'e.e( Practic ai a'is
'e5a c$ .i-au or'o#at s$ $ spio#e0i( Nu "#.e!e%i c$ orice !e-ai spu#e 'isear$ 3 a+so!ut
orice !e-ai spu#e 3 ,a )i )o!osit ca prete&t pe#tru a i se or'o#a e&ecu.ia7
G Este iposi+i! A#a;i# c$ut$ cu 'isperare u# ar%ue#t8 2e#atu! 2e#atu! #-
ar "#%$'ui-o #icio'at$
G 2e#atu! #u ,a a,ea puterea s$-i opreasc$( Mi-a spus c$ este ,or+a 'espre ce,a
ai iporta#t 'ec/t a#tipatii!e perso#a!e 'i#tre Co#si!iu -i i#e( Eu su#t si#%ur, A#a;i#(
Autoritatea i-a )ost acor'at$ 'e 2e#at, care este a'e,$ratu! %u,er# a! Repu+!icii(
Uci'erea ea #u "#sea#$ #iic 3 pe#tru a co#tro!a Repu+!ica, 1e'i ,or tre+ui ai "#t/i
s$ preia co#tro!u! 2e#atu!ui(
G Dar 1e'i 1e'i s!u5esc 2e#atu!9
G A-a s$ )ie oare7 "#tre+$ Pa!pati#e cu +!/#'e.e( 2au "i s!u5esc pe a#ui.i
se#atori7
G Toate astea su#t Ca#ce!are, ,$ ro% s$ $ ierta.i, 'ar tre+uie s$-#.e!e%e.i c$
totu! su#$
G Po)ti Pa!pati#e c$ut$ o c!ip$ pe +irou, apoi ri'ic$ u# !ector 'e 'ocue#te8
-tii ce este7
A#a;i# recu#oscu si%i!iu! ap!icat 'e Pa'e(
G Da, e&ce!e#.$, <Peti.ia ce!or NSSS=(
G Nu, A#a;i#9 Nu9 Pa!pati#e i0+i cu at/ta )urie !ectoru! 'e 'ocue#te 'e +irou,
"#c/t t/#$ru! tres$ri8 Este !ista tr$'$tori!or(
A#a;i# "#cree#i(
G Po)ti7
G # c!ipa 'e )a.$ "# %u,er#u! #ostru e&ist$ 'oar 'ou$ tipuri 'e se#atori( Cei a!e
c$ror #ue )i%urea0$ pe aceast$ a-a-0is$ peti.ie -i cei pe care 1e'i "i ,or aresta(
A#a;i# putu 'oar s$ se *o!+e0e !a e!(
Nu putea ar%ue#ta( Nu putea #ici $car s$ se co#,i#%$ s$ #u crea'$(
# i#tea !ui e&ista u# si#%ur %/#'(
Pa'e9
C/t 'e are era #eca0u! "# care i#trase7
G Nu te-a pre,e#it, A#a;i#7 Nu .i-a spus ce i#te#.io#a O+i >a#7 De ce cre0i
c$ e! se "#t/!#ea cu !i'erii acestei 'e!e%a.ii pe !a spate!e t$u7
G Dar 'ar, e&ce!e#.$, ,$ ro%, ei #-au cerut a!tce,a 'ec/t "#c*eierea r$0+oiu!ui(
Asta ,or -i 1e'i( Dreau s$ spu# 3 asta 'ori to.i, #u7 Nu7
G Poate c$ 'a( De-ii "# pri,i#.a r$0+oiu!ui )e!u! "# care se ,a teri#a s-ar putea s$
)ie !ucru! ce! ai iporta#t( Mai iporta#t c*iar -i 'ec/t ci#e ,a )i "#,i#%$tor(
O*, Pa'e, %eu A#a;i# "# str$)u#'u! i#.ii( Pa'e, "# ce te-ai +$%at7
G Poate c$ si#ceritatea !or este a'ira+i!$, 0ise Pa!pati#e( 2au ar )i )ost,
'ac$ "#t/!#irea aceea #-ar )i ascu#s u!te a!te !ucruri ai pu.i# ,i0i+i!e ie'iat(
G Ce ,re.i s$ spu#e.i7 se "#cru#t$ A#a;i#(
G A-a-0isa !or peti.ie a )ost 'eparte 'e a-a ce,a( De )apt, a )ost o ae#i#.are
#u prea ,oa!at$( Pa!pati#e suspi#$ cu re%ret( A )ost o 'eo#stra.ie 'e )or.$, A#a;i#( O
'eo#stra.ie a puterii po!itice pe care 1e'i o ,or putea o+i!i0a pe#tru a !e sus.i#e
re+e!iu#ea(
A#a;i# c!ipi 'erutat(
G Cu cu si%ura#.$ 3 se +/!+/i e!, "#co#5ur/#' +irou! !ui Pa!pati#e - cu
si%ura#.$ c$ "# 'oa#a se#ator Ai'a!a, ce! pu.i#, se poate a,ea "#cre'ere
G #.e!e% c/t 'e u!t ai #e,oie s$ cre0i asta, 0ise Ca#ce!aru!( #s$ 'oa#a
se#ator Ai'a!a ascu#'e ce,a( Cu certitu'i#e, ai perceput -i tu(
G C*iar 'ac$ ea A#a;i# se c!$ti#$ 3 po'eaua p$rea c$ se ri'ic$ su+ t$!pi!e sa!e
ca pu#tea M/i#ii i#,i0i+i!e( C*iar 'ac$ ea ascu#'e 3 co#ti#u$ cu %!as sec, e&cesi, 'e
co#tro!at 3 #u "#sea#$ c$ ceea ce ascu#'e este tr$'are(
2pr/#ce#e!e !ui Pa!pati#e se apropiar$(
G M$ surpri#'e c$ i#sti#cte!e ta!e 1e'i #u su#t ai se#si+i!e )a.$ 'e asee#ea
!ucruri(
G Pur -i sip!u #u percep tr$'are "# 'oa#a se#ator Ai'a!a, i#sist$ t/#$ru!(
Pa!pati#e se !$s$ pe spate "# scau#, "-i apropie ,/r)uri!e 'e%ete!or 'e !a a+e!e
/i#i -i-! stu'ie sceptic(
G Ba 'a, percepi, rosti e! 'up$ o c!ip$( Cu toate c$ #u ,rei s$ recu#o-ti( Poate c$
este 'i# cau0a c$ #ici tu, #ici ea #u "#.e!e%e.i 'eoca'at$ c$, tr$'/#'u-$ pe i#e, ea te
tr$'ea0$ "# ace!a-i tip pe ti#e(
G Ea #-ar putea
A#a;i# 'use o /#$ !a )ru#te 3 ae.ea!a i se acce#tuase( C/#' /#case u!tia
'at$7 Nu--i putea ai#ti( Poate c$ "#ai#te 'e a )i 'orit u!tia 'at$(
G Ea #-ar putea #icio'at$
G Bi#e"#.e!es c$ ar putea, 0ise Pa!pati#e( Aceasta este #atura po!iticii, )iu!e( Nu o
!ua "# #ue perso#a!( Nu "#sea#$ c$ ,oi 'oi #u pute.i )i )erici.i "preu#$(
G Ce7 K"#c$perea p$ru c$ se "#tu#ec$ "# 5uru! s$uL( Ce ,re.i s$ spu#e.i7
G Te ro%, A#a;i#9 Nu a 'ep$-it etapa 5ocuri!or copi!$re-ti "#tre #oi 'oi7 Eu
-tiu, "#.e!e%i7 A -tiut 'i#tot'eau#a( A siu!at i%#ora#.a, 'oar pe#tru a ,$ scuti 'e
sti#%*erea!$(
T/#$ru! )u #e,oit s$ se spri5i#e 'e +irou(
G Ce ce a#ue -ti.i7
G A#a;i#, Pa'e a )ost re%i#a ea 3 i-a )ost a+asa'or "# 2e#at( Na+oo este
c$i#u! eu( Di#tre toate )ii#.e!e, tu -tii ce! ai +i#e c/t 'e u!t aprecie0 !oia!itatea -i
priete#ia cre0i c$ #-a priete#i pri#tre )u#c.io#arii ci,i!i 'i# T*ee'7 Cereo#ia
,oastr$ secret$ #-a )ost #ici o c!ip$ secret$( Ce! pu.i#, #u pe#tru i#e( A )ost ereu
)ericit pe#tru ,oi a/#'oi(
G A.i KCu,i#te!e se roteau pri# i#tea !ui A#a;i# -i #iciu#u! #u a,ea se#sL(
Dar 'ac$ ea #e ,a tr$'a
G Asta, )iu!e, spuse Pa!pati#e, 'epi#'e #uai 'e ti#e(
Cea.a 'i# capu! !ui A#a;i# p$ru c$ se so!i'i)ic$ "#tr-u# tu#e! !u#% -i "#tu#ecat(
Pu#ctu! !ui#os 'i# cap$tu! !ui era )a.a Ca#ce!aru!ui 2upre(
G Nu #u "#.e!e%
G O*, +a 'a, 'oar este )oarte c!ar(
Docea !ui se au0ea ca 'e !a are 'ep$rtare(
G Te ro%, ia !oc, )iu!e( Nu ar$.i prea +i#e( Pot s$-.i o)er ce,a 'e +$ut7
G Eu #u( Nu, #-a #iic( A#a;i# se a)u#'$ recu#osc$tor "#tr-u# )oto!iu
pericu!os 'e co#)orta+i!8 2u#t 'oar pu.i# o+osit, asta-i tot(
G N-ai 'orit prea +i#e7
G Nu, c*icoti e! ,!$%uit( Au trecut c/.i,a a#i 'e c/#' #-a ai 'orit prea +i#e(
G Te "#.e!e% prea +i#e, )iu!e( Prea +i#e( Pa!pati#e se ri'ic$ -i oco!i +irou!,
re0e/#'u-se re!a&at 'e uc*ia !ui 'i# )a.$8 A#a;i#, tre+uie s$ "#cet$ s$ #e ai
pre)ace( Cri0a )i#a!$ se apropie -i u#ica #oastr$ spera#.$ 'e a-i supra,ie.ui este s$ )i
cop!et, a+so!ut, cru' 'e o#e-ti u#u! cu ce!$!a!t( Ai cu propria #oastr$ persoa#$( Tre+uie
s$ "#.e!e%i c$ i0a 'e acu #u este a!ta 'ec/t soarta %a!a&iei(
G Nu -tiu
G Nu te tee( Ceea ce ,a )i spus aici "#tre #oi #u tre+uie s$ ias$ #icio'at$ 'i#tre
pere.ii ace-tia( A#a;i#, %/#'e-te-te8 %/#'e-te-te c/t 'e %reu .i-a )ost s$-.i .ii toate
secrete!e "# ti#e( A )ost ,reo'at$ #e,oie s$ ai u# secret )a.$ 'e i#e7
#cepu s$ #uere pe 'e%ete(
G # to.i a#ii ace-tia, eu a .i#ut secretu! c$s$toriei ,oastre( M$ce!u! 'i# ta+$ra
tus;e#$ !-ai "p$rt$-it cu i#e( A )ost 'e )a.$ c/#' !-ai e&ecutat pe co#te!e Doo;u( Ai
-tiu 'e u#'e ai !uat puterea pe#tru a-! "#)r/#%e( De0i7 Nu a tre+uit #icio'at$ s$ te pre)aci
cu i#e, a-a cu tre+uie s$ proce'e0i cu to,ar$-ii t$i 1e'i( #.e!e%i c$ #u este #e,oie
#icio'at$ s$ ascu#0i ce,a 'e i#e7 C$ te accept e&act a-a cu e-ti7
Des)$cu +ra.e!e, ca -i cu ar )i o)erit o "+r$.i-are(
G p$rt$-e-te a'e,$ru! cu i#e( A'e,$ru! t$u a+so!ut( Desc*i'e-te, A#a;i#(
G N-a-
A#a;i# scutur$ 'i# cap( De c/te ori ,isase s$ #u ai )ie #e,oit s$ preti#'$ c$ era
u# 1e'i per)ect7 Dar ce a!tce,a putea s$ )ie7
G N-a- -ti #ici $car cu s$ "#cep(
G # ese#.$, este )oarte sip!u8 spu#e-i ce 'ore-ti(
T/#$ru! i5i oc*ii spre e!8
G Nu "#.e!e%(
G Bi#e"#.e!es c$ #u( KU!tie!e ra0e a!e aur%u!ui creau o aur$ "# 5uru! p$ru!ui
s$u a!+ ca %*ea.a, e#.i#/#'u-i c*ipu! "# u+r$L( Ai )ost e'ucat s$ #u te %/#'e-ti
#icio'at$ !a asta( 1e'i #u "#trea+$ #icio'at$ ce 'ore-ti tu( Ei ".i spu# pur -i sip!u ce ar
tre+ui s$-.i 'ore-ti( Ei #u-.i o)er$ #icio'at$ o op.iu#e( De aceea "-i iau e!e,ii,ictie!e 3 'e
!a o ,/rst$ at/t 'e )ra%e'$, "#c/t a!e%eri!e su#t !ipsite 'e se#s( P/#$ ce u# pa'a@a# a5u#%e
!a ,/rsta c/#' poate s$ opte0e, e! a )ost at/t 'e "#'octri#at 3 creierii i-au )ost sp$!a.i "#
asee#ea $sur$ 3 "#c/t este i#capa+i! p/#$ s$ se -i %/#'easc$ !a a-a ce,a( Tu "#s$ e-ti
'i)erit, A#a;i#( Tu ai 'us o ,ia.$ rea!$, "# a)ara Tep!u!ui 1e'i( Tu po.i s$ str$+a.i pri#
cea.a 'e i#ciu#i pe care 1e'i .i-au popat-o "# creier( Te "#tre+ 'i# #ou8 ce 'ore-ti7
G Tot #u "#.e!e%(
G .i o)er orice, rosti Pa!pati#e( Cere -i ,a )i a! t$u( U# pa*ar 'e ap$7 Da )i a!
t$u( O %ea#t$ p!i#$ cu #esteate corusca7 A ta( Pri,e-te pe )ereastra 'i#apoia ea( A!e%e
ce,a -i ,a )i a! t$u(
G Ce-i asta 3 u# )e! 'e %!u$7
G Tipu! %!ue!or a trecut, A#a;i#( N-a )ost #icio'at$ ai serios( K"# u+ra
care "#,$!uia c*ipu! !ui Pa!pati#e, t/#$ru! "i putea 'isti#%e 'oar sc!ipiri!e %ee#e a!e
oc*i!orL( A!e%e ce,a( Orice(
G Bi#e
Ri'ic/#' 'i# ueri, "#cru#t/#'u-se, co#ti#u/#' s$ #u "#.e!ea%$, A#a;i# pri,i pe
)ereastr$ -i c$ut$ !ucru! ce! ai ri'ico! 'e scup pe care-! putea 0$ri(
G De e&ep!u, u#u! 'i#tre #oi!e spee'ere 2orosuu+ perso#a!i0ate
G 2-a )$cut(
G Dor+i.i serios7 Ati.i c/t cost$ u#u!7 A.i putea practic ec*ipa u# cruci-$tor 'e
!upt$
G Ai pre)era u# cruci-$tor 'e !upt$7
A#a;i# "#cree#i( U# ,i' rece i se 'esc*ise "# piept( Cu %!as "#cet, precaut,
"#tre+$8
G Dar apartae#te!e se#atoria!e7
G U# apartae#t pri,at7
T/#$ru! c!$ti#$ 'i# cap, )i&/#' cu pri,irea sc!ipiri!e %ee#e 'i# "#tu#ericu! 'e pe
)a.a !ui Pa!pati#e(
G Toat$ c!$'irea(
Pa!pati#e #ici $car #u c!ipi(
G 2-a )$cut(
G Este proprietate pri,at$
G Nu ai este(
G Nu pute.i pur -i sip!u
G Ba 'a, pot( Este a ta( Mai ,rei a!tce,a7 Nue-te-!(
A#a;i# pri,i #$uc a)ar$, "# +e0#a care po%ora( 2te!e!e "#cepuser$ s$ p/!p/ie pri#
p/c!e!e apusu!ui( O co#ste!a.ie pe care o recu#oscu at/r#a 'easupra tur#uri!or Tep!u!ui
1e'i(
G Bi#e, ,or+i e! "#cet( Core!!ia( O s$ iau Core!!ia(
G P!a#eta sau "#tre%u! siste7
A#a;i# se *o!+$(
G A#a;i#7
G A 2cutur$ 'i# cap, +uiac8 Nu-i pot 'a seaa 'ac$ %!ui.i sau su#te.i
cop!et #e+u#(
G Niciu#a, #ici a!ta( #cerc s$ te )ac s$ "#.e!e%i u# a'e,$r )u#'ae#ta! a! re!a.iei
#oastre( U# a'e,$r )u#'ae#ta! a! t$u(
G Ai 'ac$ a- )i 'orit rea!e#te sisteu! core!!ia#7 Pe to.i cei Ci#ci 4ra.i 3 totu!7
G Atu#ci ar )i )ost a! t$u( Dac$ 'ore-ti, po.i s$ ai "#tre%u! 2ector( KLuciri!e
%ee#e 'i# u+r$ se ascu.ir$L( Acu "#.e!e%i7 .i ,oi 'a orice .i-ai 'ori(
Co#ceptu! "! ae.ise(
G Ai 'ac$ a- )i 'orit 'ac$ a- er%e a!$turi 'e Pa'e -i 'e priete#ii ei7 Dac$ a-
'ori ca r$0+oiu! s$ ia s)/r-it7
G M/i#e ar )i prea t/r0iu7
G Cu A#a;i# p$rea c$--i pier'use su)!u!( Cu pute.i )ace u#a ca asta7
G # c!ipa 'e )a.$, 'iscut$ 'oar 'espre ce( Cu este a!t$ c*estiu#e, !a care ,o
a5u#%e "# cur/#'(
T/#$ru! se a)u#'$ -i ai u!t "# )oto!iu, !$s/#' ca totu! s$-i p$tru#'$ a'/#c "#
creier( Dac$ i#tea ar )i "#cetat s$ i se roteasc$ 'e ce tre+uise Pa!pati#e s$ "#ceap$
toate astea acu7
Totu! ar )i )ost ai sip!u 'e "#.e!es 'ac$ "# creieru! !ui #-ar ai )i ur!at
co-aruri!e Pa'ei(
G Ai "# sc*i+7 "#tre+$ e! "# ce!e 'i# ur$( Ce tre+uie s$ )ac eu7
G Tre+uie s$ )aci ceea ce 'ore-ti(
G Ceea ce 'oresc7
G Da, A#a;i#( Da( E&act asta( Doar asta( 4$ si#%uru! !ucru 'e care 1e'i se te ce!
ai u!t8 ia si#%ur o 'eci0ie( Urea0$-.i propria co#-tii#.$( 4$ ce tu cre0i c$ este +i#e(
Atiu c$ ai t/#5it pe#tru o ,ia.$ ai $rea.$ 'ec/t a u#ui 1e'i o+i-#uit( De'ic$-te ,ie.ii
ace!ea( Atiu c$ ar0i pe#tru o putere ai are 'ec/t poate e&ercita orice 1e'i 3 "#%$'uie-.i
s$ c/-ti%i puterea aceea -i "#%$'uie-.i 'reptu! s-o )o!ose-ti( Ai ,isat s$ p$r$se-ti Or'i#u!
1e'i, s$ ai propria ta )ai!ie, o )ai!ie care s$ se +a0e0e pe iu+ire, #u pe re%u!i!e si!ite a!e
auto#e%$rii(
G Eu #u pot Nu pot pur -i sip!u s$ p!ec
G Ba po.i(
A#a;i# #u putea respira(
Nu putea c!ipi(
2t$tea "#cree#it( i era iposi+i! p/#$ -i s$ %/#'easc$(
G Po.i s$ ai oricare 'i#tre ,ise!e ta!e( #'ep$rtea0$-te 'e i#ciu#i!e 1e'i -i
urea0$ a'e,$ru! t$u( Las$-i pe ei( A!$tur$-te ie pe c$rarea a'e,$ratei puteri( 4ii
priete#u! eu, A#a;i#( 4ii e!e,u! eu( Uce#icu! eu(
De'erea !ui A#a;i# re'e,e#i su+ )ora u#ui tu#e!, 'ar !a cap$tu! opus #u e&ista
#ici o !ui#$( -i retrase /#a -i aceasta treura c/#' o ri'ic$ pe#tru a--i spri5i#i )a.a(
G i pare r$u, spuse e!( i pare r$u, "#s$ 3 oric/t 'e u!t a- 'ori !ucruri!e
acestea oric/t 'e u!t a- .i#e !a 'u#ea,oastr$, e&ce!e#.$ 3 #u pot( Rea!e#te, #u pot(
Nu "#c$( 4ii#'c$ "# c*iar c!ipa aceasta e&ist$ u# si#%ur !ucru pe care "! 'oresc cu a'e,$rat(
Toate ce!e!a!te ,or tre+ui s$ a-tepte(
G Atiu ce 'ore-ti cu a'e,$rat, 0ise u+ra( Nu a )$cut a!tce,a 'ec/t s$ a-tept s$
o recu#o-ti )a.$ 'e ti#e "#su.i( KO /#$ 3 o /#$ oe#easc$, ca!'$ 'e copasiu#e 3 "i
co+or" pe u$rL( Ascu!t$-$8 te pot a5uta s-o sa!,e0i(
G Du#ea,oastr$
A#a;i# c!ipi or+e-te(
G Cu $ pute.i a5uta 'u#ea,oastr$7
G Mai .ii i#te !e%e#'a 'espre care .i-a po,estit, Tra%e'ia !ui Dart* P!a%ueis
ce! "#.e!ept7 urur$ u+ra(
Le%e#'a
i#)!ue#.a "# o' 'irect i'ic!oria#e!e pe#tru a crea ,ia.$ 3 'e.i#/#' asee#ea
cu#o-ti#.e, e#.i#erea ,ie.ii "#tr-o persoa#$ 'e5a ,ie ar p$rea u# )!eac
G Da, "#cu,ii#.$ A#a;i#( Da, i-o ai#tesc(
U+ra se apropie at/t 'e u!t, "#c/t p$ru c$ up!e !uea(
G Nu este o sip!$ !e%e#'$(
A#a;i# "#%*i.i u# #o'(
G Dart* P!a%ueis a e&istat cu a'e,$rat(
T/#$ru! putu 'oar s$ -opteasc$ su%ruat8
G Cu a'e,$rat
G Dart* P!a%ueis a )ost Maestru! eu( E! -a "#,$.at c*eia spre puterea !ui,
spuse u+ra sec, "#ai#te 'e a-! uci'e(
4$r$ a "#.e!e%e )e!u! "# care se i-case, )$r$ s$ )i i#te#.io#at $car s$ se i-te,
)$r$ #ici o tra#0i.ie a "#.e!e%erii sau i!ui#$rii, A#a;i# se poe#i "# picioare( O +ar$
a!+astr$ 'e e#er%ie s)/r/itoare se opri !a u# ce#tietru 'e +$r+ia !ui Pa!pati#e -i
str$!ucirea ei proiect$ u+re cu ar%i#i ro-ii pe c*ipu! s$u -i pe p!a)o#(
Doar treptat, A#a;i# a5u#se s$ "#.e!ea%$ c$ aceea era sa+ia !ui 'e !ui#$ -i c$ o
.i#ea "# /#$(
G Tu7 rosti e!(
Brusc, #u se ai si.i #ici ae.it, #ici o+osit(
Brusc, totu! c$p$t$ se#s(
G Tu erai( Tu ai )ost tot tipu! "# !ui#a a!+astr$ -i pur$ a !aei sa!e pri,ea "#
c*ipu! u#ui +$r+at a!e c$rui tr$s$turi "i erau !a )e! 'e )ai!iare ca -i proprii!e tr$s$turi, 'ar
care acu p$reau !a )e! 'e str$i#e ca o coet$ e&tra%a!actic$, 'eoarece "#.e!e%ea,
)i#a!e#te, c$ tr$s$turi!e )ai!iare #u erau 'ec/t o asc$(
E! #u ,$0use #icio'at$ c*ipu! rea! a! acestui o(
G Ar tre+ui s$ te uci', "i spuse( Te ,oi uci'e9
Pa!pati#e "i sur/se "# )e!u! ace!a "#.e!ept -i +!/#', 'e u#c*i s)$tos, pe care A#a;i#
"! ,$0use 'e !a ,/rsta 'e #ou$ a#i(
G Pe#tru ce7
G E-ti u# Lor' 2it*9
G Da, apro+$ e! sip!u( 2u#t 'e asee#ea -i priete#u! t$u(
Bara a!+astr$ 'e e#er%ie se c!$ti#$, 'oar pu.i#(
G 2u#t 'e asee#ea +$r+atu! care a )ost ereu aici pe#tru ti#e( 2u#t ce! care #u
,rea #iic 'e !a ti#e, 'ec/t s$-.i ure0i co#-tii#.a, "# ca0u! "# care co#-tii#.a aceea ".i
cere s$ uci0i pur -i sip!u pe#tru o 'eose+ire 'e )i!oso)ie #u $ ,oi "potri,i(
Pa!e!e i se 'esc*iser$, 'e-ii +ra.e!e "i r$aser$ tot pe !/#%$ trup(
G A#a;i#, c/#' .i-a spus c$ po.i s$ ai orice 'ore-ti, cre'eai c$ a e&c!us
propria ea ,ia.$7
Po'eaua p$ru s$ se "#oaie su+ t$!pi!e !ui A#a;i# -i "#c$perea "#cepu s$
"#,o!+ure0e "#tu#eric -i s$ 'e%a5e0e co#)u0ie(
G Nici #ici $car #-o s$ te !up.i9
G 2$ $ !upt cu ti#e7
# !ucirea a!+astr$ care proiecta u+re "# sus 'i#spre +$r+ia !ui Pa!pati#e,
Ca#ce!aru! p$ru u!uit c$ ar )i su%erat a-a ce,a(
G Dar ce se ,a "#t/p!a c/#' $ ,ei uci'e7 Ce se ,a "#t/p!a cu Repu+!ica7
KTo#u! !ui era +!a5i# -i re0o#a+i!L( Ce se ,a "#t/p!a cu Pa'e7
G Pa'e
Nue!e ei era u# ic#et 'e c*i#(
G C/#' ,oi uri, spuse Pa!pati#e cu aeru! u#ui p$ri#te care-i reai#te-te
copi!u!ui ce,a ce ar )i tre+uit 'e5a s$ -tie, cu#oa-terea ea ,a uri o 'at$ cu i#e(
Laa s)/r/itoare treur$(
G Desi%ur, cu e&cep.ia ca0u!ui "# care a oca0ia s-o pre'au uce#icu!ui eu
Oc*ii !ui se "#ce.o-au(
G Eu KU# urur 'e su)eri#.$ pur$ -i 'isperareL( Nu -tiu ce s$ )ac
Pa!pati#e "! pri,ea, iu+itor -i +!/#' a-a cu )usese 'i#tot'eau#a, 'e-ii !a #uai u#
)ir 'e p$r 'e t$i-u! uci%a- a! sa+iei(
Ai 'ac$ )a.a aceasta #u era o asc$7 Dac$ a'e,$rata )a.$ a 2it*u!ui era e&act ceea
ce ,e'ea "#ai#tea !ui8 u# +$r+at care a,usese %ri5$ 'e e!, care-! a5utase, care-i )usese
priete# !oia! c/#' e! cre0use c$ #u ai a,ea a!.i priete#i(
Ce tre+uia s$ )ac$ atu#ci7
G A#a;i#, rosti "#cet Pa!pati#e, *ai'e s$ ,or+i(
Cei patru 'roi0i +o':%uar' se r$s)irar$ "#tr-u# arc "#tre O+i->a# -i Grie,ous,
ri'ic/#'u--i e!ectroti5e!e( O+i->a# se opri !a o 'ista#.$ respectuoas$ 3 "#c$ ai a,ea
,/#$t$i 'e !a u#a 'i#tre are!e ace!ea -i #u si.ea i+o!'u! 'e a--i spori co!ec.ia(
G Ge#era!e Grie,ous, rosti e!, e-ti arestat(
Ge#era!u! +io'roi' por#i c$tre e!, trec/#' )$r$ cea ai ic$ ur$ 'e -o,$ia!$ pri#
escorta 'e +o':%uar0i(
G A*, ?e#o+i9 Nu-i spu#e, ci !as$-$ s$ %*icesc 3 asta-i sce#a "# care-i o)eri
-a#sa s$ $ pre'au(
G Poate s$ )ie, apro+$ O+i->a# ca!( 2au, 'ac$ 'ore-ti, poate s$ )ie sce#a "#
care-.i 'eo#te0 e&osc*e!etu! -i te e&pe'ie0 spre Corusca#t "# ca!a u#ui *opper(
G Pre)er ,aria#ta a treia( Grie,ous ri'ic$ +ra.u! -i +o':%uar0ii a,a#sar$ pe#tru a-!
"#cercui pe O+i->a#8 M$ re)er !a sce#a "# care pri,esc cu tu ori(
A!t %est -i 'roi0ii a)!a.i "# a%a0ia 'i# p!a)o# "#,iar$(
2e 'eru!ar$ 'i# soc!uri!e !or cu capete!e "# 5os, "#tr-u# cor cresc$tor 'e 0u0ete,
+/0/ituri -i c!i#c*ete ce se "#'esir$ p/#$ ce p$ru c$ Maestru! 1e'i c$!case "#tr-o co!o#ie
'e ,iespi-r$pitoare core!!ie#e( #cepur$ s$ se !ase s$ ca'$ !i+er 'e pe ta,a#, ai "#t/i 'oar
c/te,a, apoi u!te, ca prie!e pic$turi a!e u#ei a,erse 'e ,ar$, pe#tru ca "# ce!e 'i# ur$
s$ se re,erse "#tr-o casca'$ care 0%u'ui 'uro.e!u! )i&at pe st/#c$ a! po'e!ei -i )$cu s$
,i+re0e tipa#e!e !ui O+i->a#( 2ute 'e 'roi0i ateri0ar$, se rosto%o!ir$ -i se ri'icar$ "#
picioare 3 ce! pu.i# tot at/.ia r$aser$ ata-a.i 'e a%a0ia 'e 'easupra, at/r#/#' cu capu!
"# 5os, )i&a.i 'e a%#ape'e, cu are!e ast)e! a.i#tite "#c/t Maestru! 1e'i se a)!a "# )ocaru!
u#ui 'o 'e +!astere(
# tot acest tip, O+i->a# #ici $car #u se c!i#ti(
G i pare r$u c$ #u -a )$cut !ipe'e "#.e!es, 0ise e!( Nu e&ist$ ,aria#ta a
treia(
Grie,ous c!$ti#$ 'i# cap(
G Nu o+ose-ti #icio'at$ 'e p$!$,r$%e!i!e astea patetice7
G Rareori o+osesc, i#'i)ere#t 'e oti,, r$spu#se ca! O+i->a#, -i #-a u# o'
ai +u# 'e a-i trece tipu! "# ,ree ce a-tept s$ te 'eci0i )ie s$ i te pre'ai, )ie s$
ori(
G Deci0ia aceea a )ost !uat$ cu u!t "#ai#te s$ te )i "#t/!#it pe ti#e( Grie,ous se
"#toarse cu spate!e8 Uci'e.i-!(
I#sta#ta#eu, spa.iu! 'i#tre +o':%uar0ii care-! "#co#5urau pe O+i->a# se up!u cu
e!ectroti5e ce p/r/iau -i -)ic*iuiau ai iute 'ec/t ar )i putut ur$ri oc*iu! oe#esc 3 ceea
ce )u ai pu.i# 'i)ici! 'ec/t ar )i putut, 'eoarece "# spa.iu! respecti, #u ai e&ista 'e5a
#ici u# 1e'i(
4or.a "i "#%$'uise !ui O+i->a# s$ co!apse0e ca -i cu ar )i !e-i#at "# o' +rusc,
'up$ care "i a'usese sa+ia 'e !a ce#tur$ "# /#$ -i o acti,ase, "# tip ce e! "-i co#ti#uase
c$'erea "#tr-o rosto%o!ire( Rosto%o!irea aceea "i purtase sa+ia "#tr-u# arc precis care
rete0ase picioru! u#ui +o':%uar', iar c/#' 4or.a "! rea'use pe O+i->a# "# picioare, tot ea
"! 'e0ec*i!i+r$ pe o!o% -i-! triise s$ ca'$ pie0i- "# ca!ea !aei, e&pe'ii#'u-! !a po'ea
0$#%$#i#' "# 'ou$ +uc$.i ce eiteau sc/#tei -i )u(
U#u! 'o+or/t(
Cei!a!.i trei urar$ atacu!, 'ar ai precau.i 3 are!e !or erau ai !u#%i 'ec/t a !ui
-i !o,eau 'i# a)ara ra0ei 'e ac.iu#e a sa+iei( O+i->a# se retrase "#ai#tea !or -i ,ite0a
para'e!or sa!e a+ia respi#%ea 'esc$rc$ri!e !or tros#itoare(
Trei Ma%#a%uar', )iecare cu o ar$ cu ,/r) 'u+!u care %e#era u# c/p 'e e#er%ie
ipe#etra+i! pe#tru s$+ii!e 1e'i, )iecare cu re)!e&e ce operau aproape 'e ,ite0a !ui#ii,
)iecare 'otat cu a!%oriti euristici superso)istica.i 'e !upt$ care-i "#%$'uiau s$ "#,e.e 'i#
e&perie#.$ -i s$--i a'apte0e tactica i#sta#ta#eu pe#tru orice situa.ie, erau 'esi%ur ai
presus 'e capacitatea !ui O+i->a# 'e a-i "#,i#%e, "#s$ #u e! a,ea s$-i "#,i#%$ 3 O+i->a#
#ici $car #u !upta( E! era 'oar u# recipie#t, %o!it 'e si#e( 4or.a, o'e!at$ 'e te*#ica !ui
-i c$!$u0it$ 'e c!aritatea i#.ii sa!e, !upta pri# e!(
# 4or.$, e! !e si.ea 'istru%erea8 era u#'e,a 'easupra -i "# spate!e !ui, -i se a)!a !a
#uai c/te,a secu#'e 'ep$rtare(
Por#i "# "#t/pi#area ei cu o tu+$ "#apoi peste cap pe care 4or.a o )o!osi pe#tru
a-! ri'ica p/#$ !a u# soc!u %o! 'e 'roi' "# a%a0ia 'i# p!a)o#( Ma%#a%uar' s$rir$ 'up$ e!,
'ar p/#$ a5u#ser$ sus, e! 'isp$ruse 'e5a, s$ri#' -i ai sus pri# !a+iri#tu! 'e tra,erse,
ca+!uri -i co#tai#ere 'e ar)$ 'e 'ie#siu#ea u#ei "#c$peri ce a!c$tuiau suprastructura
ce#tru!ui 'e co#tro!(
Aici, spuse 4or.a 'i# e! -i O+i->a# se opri, +a!a#s/#'u-se pe o tra,ers$, -i se
"#cru#t$ "#apoi spre 'roi0ii uci%a-i care-! ur$reau, .op$i#' 'e pe o %ri#'$ pe a!ta pe su+
e! ca #i-te priate r$u,oitoare 'i# 'uro.e!( De-ii "i putea si.i pro&iitatea, #u a,ea
*a+ar 'e u#'e putea sosi 'istru%erea !or p/#$ ce 4or.a "i ar$t$ o %ri#'$ 'e sus.i#ere
a)!at$ "# ra0a 'e ac.iu#e a sa+iei !ui -i -opti Acu(
Laa "i ./-#i -i %ri#'a 'e 'uro.e! se 'espic$ "# 'ou$, cu uc*ii!e proasp$t t$iate
str$!uci#' a!+-i#ca#'esce#t -i co#tai#eru! 'e ar)$ 'e $riea u#ei #a,e pe care-!
spri5i#ise %ri#'a se su!se 'i# ce!e!a!te suporturi a!e sa!e cu scr/-#ete 'e eta! c*i#uit -i
se pr$+u-i peste to.i trei Ma%#a%uar' cu )i#a!itatea u#ei !o,ituri 'e eteor(
Doi, trei -i patru(
M'a, %/#'i O+i->a# cu "#cu,ii#.are 'eta-at$( Asta a ers 'estu! 'e +i#e(
Mai a,ea 'e 'o+or/t 'oar 0ece ii( P!us sau i#us c/.i,a(
Peste o c!ip$, 4or.a "! repe0i pri#tr-o )urtu#$ 'e sa!,e 'e +!astere, 'eoarece to.i
'roi0ii 'e !upt$ 'i# ce#tru! 'e co#tro! 'esc*iser$ siu!ta# )ocu!(
A+a#'o#/#' i#te#.ia, a+a#'o#/#' 'ori#.a, a+a#'o#/#' ,ia.a, O+i->a# "-i )i&$
toat$ ate#.ia asupra u#ui )ir 'i# 4or.$ care-! tr$%ea spre Grie,ous 3 #u c$tre !ocu! u#'e era
Grie,ous, ci u#'e a,ea s$ )ie Grie,ous, atu#ci c/#' O+i->a# a,ea s$ a5u#%$ aco!o
2$ri#' 'e pe o tra,ers$ pe a!ta, rete0/#' ca+!uri pe care s$ se +a!a#se0e pri# roiuri
'e )ascicu!e 'e particu!e ce rico-au, cu !aa )u!%er/#' at/t 'e rapi' "#c/t se pre)$cuse
"#tr-u# c/p 'e)!ector ce "pr$-tia sa!,e!e 'e +!astere "# toate 'irec.ii!e, sip!a !ui
pre0e#.$ 'e,e#i o ar$ 3 pe $sur$ ce se rotea -i r$sucea pri# suprastructura ce#tru!ui 'e
co#tro!, ra)a!e!e !a#satoare!or 'e particu!e a!e 'roi0i!or 'e putere 'istru%eau ec*ipae#te
-i s)$r/au tra,erse, 'ec!a#-/#' u# tore#t 'e s)$r/$turi "#ci#se !a i#ca#'esce#.$ care se
re,$rs$ pe po'ea, 0'ro+i#' 'roi0i "# toate p$r.i!e( P/#$ ce s$ri "# 5os -i ateri0$, ca o )e!i#$,
'i# #ou pe po'ea, aproape 5u$tate 'i#tre 'roi0ii a)!a.i "#tre e! -i Grie,ous )useser$
'istru-i 'e propriu! !or )oc, 'e!oc priete#os(
O+i->a# "-i croi 'ru pri# %!oata 'e !upt$tori r$a-i ca -i cu #-ar )i )ost ai
u!t 'ec/t u# p$puri- 'i# apropierea u#ei p!a5e !ui#ate 'e soare 3 pasu! !ui co#sta#t !$sa
"# ur$ u# sia5 'e )ra%e#te )ue%$toare 'e 'roi0i(
G Tra%e.i9 ur!$ Grie,ous spre 'roi0ii-p$ia#5e# care-! )!a#cau( Ra'e.i-!9
O+i->a# percepu cu "! ur$rea !a#satoru! 'e u$r asi, a! u#ui 'roi'-
p$ia#5e#, "! si.i tr$%/#' o sa!,$ 'e puterea u#ei %re#a'e proto#ice -i-i "#%$'ui 4or.ei s$-!
"#%*io#teasc$ "#tr-u# sa!t care-! purt$ su)icie#t 'e 'eparte c$tre ar%i#ea ra0ei 'e
e&p!o0ie a sa!,ei ast)e! "#c/t, "# !oc s$-i 0'ro+easc$ oase!e, "i '$'u 'oar u# +r/#ci, )oarte
puter#ic -i )oarte )ier+i#te
Care-! triise roti#'u-se peste restu! 'roi0i!or, pe#tru a ateri0a 'irect "# )a.a !ui
Grie,ous(
O si#%ur$ spi#tec$tur$ a sa+iei aput$ !a#satoru! 'e u$r a! u#ui 'roi' 'e putere
-i co#ti#u$ pri#tr-o !o,itur$ rotitoare 'e picior asistat$ 'e 4or.$ ce-i a'use c$!c/iu! ci0ei
"# ,/r)u! +$r+iei 'e 'ura#iu a ce!ui!a!t 'roi' 'e putere, suci#'u-i capu! spre spate
"#'ea5u#s 'e ,io!e#t pe#tru a-i rete0a ca+!uri!e se#0oria!e cer,ica!e( Or+it -i asur0it,
'roi'u! 'e putere putea 'oar s$--i e&ecute u!tiu! or'i# priit 3 se "p!etici "#tr-u# cerc
'ee#t, tr$%/#' cu !a#satoru! "# o' co#,u!si, -i per)or/#' a!eatoriu 'eopotri,$ 'roi0i -i
0i'uri, p/#$ ce O+i->a# "! 'e0acti,$ cu o )a#'are precis$ care arse u# ori)iciu 'e
$riea 'e%etu!ui are pri# cutia cere+ra!$ a'$postit$ "# torace(
G Ge#era!e, ,or+i Maestru! 1e'i 0/+i#' po!iticos 'e parc$ s-ar )i "#t/!#it 'i#
"#t/p!are pe stra'$ cu ci#e,a pe care #u-! prea putea su)eri, o)erta ea r$/#e 'esc*is$(
Are!e 'roi0i!or 'i# tot ce#tru! 'e co#tro! au.ir$ 3 O+i->a# st$tea at/t 'e
aproape 'e Grie,ous, "#c/t %e#era!u! era "# !i#ia 'e )oc(
Grie,ous "-i a0,/r!i a#tia pe spate cu u# %est i#'i)ere#t(
G Cre0i c$ $ ,oi pre'a .ie acu7
G #c$ ai 'oresc s$ te iau pri0o#ier( Gestu! 'i# cap a! !ui O+i->a# i#'ic$
s)$r/$turi!e p!i#e 'e sc/#tei -i )u care up!eau ce#tru! 'e co#tro!8 Deoca'at$,
#ie#i #-a )ost r$#it(
Grie,ous "-i ap!ec$ )ru#tea -i pri,i 'e sus "# )a.a !ui O+i->a#(
G A ii 'e so!'a.i( Nu-i po.i "#,i#%e pe to.i(
G Nu tre+uie s$-i "#,i#% pe to.i(
G Asta este -a#sa ta 'e a te pre'a, %e#era!e ?e#o+i, rosti Grie,ous -i ar$t$ cu
+ra.u! 'e 'ura#iu !a ora-u! 'i# 'o!i#a 'i#apoia sa( Pau Cit: este "# /i#i!e e!e( Las$
sa+ia sau "#trea%a 'o!i#$ ,a 'a pe a)ar$ 'e s/#%e #e,i#o,at(
G Nu 'e s/#%e #e,i#o,at ,a 'a a)ar$, 0ise O+i->a#( Ar tre+ui s$ )ii ai ate#t !a
co#'i.ii!e eteo(
Oc*ii %a!+e#i se i5ir$ "#apoia $-tii 'e p!astarur$(
G Ce7
G Uit$-te a)ar$, ar$t$ e! cu sa+ia spre arca'$8 O s$-#ceap$ s$ p!ou$ cu c!o#e(
#torc/#'u-se s$ pri,easc$, Grie,ous repet$8
G Ce7
O u+r$ trecuse peste soare ca -i cu u#u! 'i#tre uria-ii #ori 'e )urtu#$ 'e !a
ori0o#t )usese pri#s 'e u# cure#t r$t$cit 'i# *iper,/#turi -i se oprise peste Pau Cit:( Dar
#u era u# #or(
Era Di%i!e#.a(
# tip ce pe#u+re!e "#,$!uir$ 'o!i#a, ,e*icu!e!e 'e asa!t %o#ir$ peste 'u#e!e
'e-ertu!ui str$!ucitor 'e 'easupra "#tr-u# cerc care se str/#%ea "# 5uru! ora-u!ui( Droi0ii 'e
tip *ai!)ire ru!ar$ 'i# pe-teri pe ese!e +r$0'ate 'e ,/#turi, 'e0!$#.ui#' )urtu#i 'e
proiecti!e spre #a,a care se apropia tip 'e e&act N,Q secu#'e, c/t 'ur$ p/#$ ce operatorii
se#0ori!or Di%i!e#.ei tra#s)erar$ 'ate!e c$tre +aterii!e !or 'e tur+o!asere(
2a!,e!e 'e tu#ete u%ir$ pri# atos)er$ -i 'roi0ii *ai!)ire se 'e0i#te%rar$( 2a!,e
'e ripost$ precise 'i# partea ture!e!or cupo!e a!e LAATWi-uri!or "#t/!#ir$ proiecti!e!e "#
%!o+uri 'e )oc ce "#)!orir$ -i )ur$ 0're#.uite "# )uioare 'e )u, c/#' #a,a ,ui pri# e!e(
LAATWi-uri!e ./-#ir$ peste uc*ia 'o!i#ei -i co+or/r$ "# spira!$ tr$%/#' cu tot
arae#tu!, orie#t/#'u-se spre e&terior pe#tru ca +aterii!e )ro#ta!e s$ "proa-te perete!e
'o!i#ei, "# ,ree ce !a ar%i#ea superioar$ ,e*icu!e!e 'e 'esa#t 'i# c!asa 1a't*u p!uteau
sta.io#ar cu u-i!e ca!e!or 'esc*ise, !a#s/#' 5eturi 'e ca+!uri po!ip!ast ca ie#-i ciucuri
a!+i ca %*ea.a care -erpuiau p/#$ !a %uri!e ocea#u!ui ce se c$scau !a #i,e!u! ce! ai 'e 5os
a! ora-u!ui( Pe ciucurii aceia, co+or/#' "# rape! at/t 'e rapi' "#c/t p$reau rea!e#te c$ se
pr$+u-esc, ,e#eau )!u&uri #es)/r-ite 'e so!'a.i "# aruri, care 'e5a 'esc*iseser$ )ocu!
c$tre 'roi0ii 'e !upt$ ce $r-$!uiau "# "#t/pi#area !or(
M$#u#c*iuri 'e ca+!uri a5u#ser$ !a +a!co#u! e&terior a! ce#tru!ui 'e co#tro! -i pe
e!e !u#ecar$ so!'a.i "# aruri a!+e, to.i cu o /#$ pe )r/#a eca#i0at$ -i .i#/#' cu
cea!a!t$ /#$ cara+i#a +!aster DE-!Q pus$ pe )oc autoat cu care "pro-cau !a#.uri
co#ti#ue 'e )ascicu!e 'i# pac*ete 'e particu!e( Droi0ii ru!au, c$'eau -i s$reau "# aer,
e&p!o'/#' "# )ra%e#te( 2upra,ie.uitorii 'esc*iser$ )ocu! asupra c!o#e!or, parc$
recu#osc$tori c$ a,eau asupra cui s$ tra%$, 'esc*i0/#' %$uri "# aruri, ar0/#' car#ea cu
a+urii supra"#c$!0i.i 'i# !o,ituri!e "# .esuturi pro)u#'e -i a0,/r!i#' u#ii so!'a.i cu totu! 'e
pe ca+!uri!e !or, propu!s/#'u-i spre u# s)/r-it ori+i! !a 0ece #i,e!uri ai 5os(
C/#' supra,ie.uitorii priu!ui ,a! 'e c!o#e ati#ser$ p!at)ora, ,a!u! ur$tor era
c*iar "# spate!e !or(
Grie,ous re,e#i !a O+i->a#( -i p!ec$ )ru#tea ca o +a#t*a )urioas$, cu str$!ucirea
%a!+e#$ a oc*i!or a.i#tit$ asupra aestru!ui 1e'i(
G Atu#ci, !a oarte(
O+i->a# suspi#$(
G Dac$ i#si-ti
Ge#era!u! +io'roi' "-i '$'u pe spate a#tia, 'e0,$!ui#' ce!e patru s$+ii 'e !ui#$
pri#se aco!o( 2e retrase u# pas -i 'es)$cu !ar% +ra.e!e sa!e 'e 'ura#iu(
G Nu ,ei )i priu! 1e'i pe care !-a ucis -i #ici u!tiu!(
U#icu! r$spu#s a! !ui O+i->a# )u o sc*i+are su+ti!$ a u#%*iu!ui sa+iei sa!e, "#
sus -i spre "#ai#te(
Bra.e!e !ar% 'es)$cute a!e %e#era!u!ui se 'espicar$ "# !u#%, 'i,i0/#'u-se 3 p/#$ -i
/i#i!e !ui se 'i,i0ar$ "# 'ou$
Acu a,ea patru +ra.e( Ai patru /i#i(
Ai )iecare /#$ pri#se c/te o sa+ie 'e !ui#$, c/#' a#tia "i c$0u !a po'ea(
2$+ii!e "#,iar$ /r/i#' -i Grie,ous !e roti pe toate, )!utur/#'u-!e at/t 'e rapi' -i
at/t 'e per)ect coor'o#at -i i#te%rat, "#c/t p$rea c$ st$ "# i#terioru! u#ei s)ere pu!satorii 'e
e#er%ie a!+astr$ -i ,er'e(
G 6ai'e atu#ci, ?e#o+i9 2$ #e !upt$9 A )ost i#struit "# arte!e ,oastre 1e'i 'e
c$tre "#su-i Lor'u! T:ra#us9
G Te re)eri !a co#te!e Doo;u7 Ce coi#ci'e#.$ i#teresa#t$, rep!ic$ O+i->a# cu u#
0/+et a$%itor 'e p!$cut( Eu !-a i#struit pe ce! care !-a ucis(
Cu u# /r/it co#,u!si,, Grie,ous atac$(
2)era 'e e#er%ie a!+astr$ pe care s$+ii!e o creau "# 5uru! !ui se e&ti#se spre O+i-
>a# -i se 'esc*ise ca o %ur$ pe#tru a-! u-ca "# 'ou$( Maestru! 1e'i r$ase !ocu!ui, cu
!aa #ei-cat$(
Co!.i 'e )u!%ere se "#c*iser$ peste e!(
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er, acu8
Nu-.i ai#te-ti s$ )i pus 5os sa+ia 1e'i(
Nu-.i ai#te-ti s$ )i trecut 'i# ca+i#etu! pri,at a! !ui Pa!pati#e "# ca+i#etu! s$u
pu+!ic, ai are 3 #u-.i ai#te-ti s$ )i co!apsat "# )oto!iu! "# care te a)!i -i #ici #u-.i
ai#te-ti s$ )i +$ut ap$ 'i# pa*aru! pe 5u$tate %o! pe care-! 'escoperi "# /#a ta
eca#ic$(
.i ai#te-ti 'oar c$ u!tiu! o 'i# %a!a&ie "# care "#c$ ai %/#'eai c$ te po.i
"#cre'e te-a i#.it 'i# 0iua "# care ,-a.i "#t/!#it pria 'at$(
Ai #u e-ti #ici $car )urios 'i# cau0a aceasta(
Doar +ui$cit(
G La ura ure!or, A#a;i#, tu e-ti u!tiu! care ar a,ea 'reptu! s$ )ie )urios pe
ci#e,a pe#tru c$ a p$strat u# secret( Ce a!tce,a ar )i tre+uit s$ )ac7
Pa!pati#e st$ "# )oto!iu! !ui )ai!iar, o,a! -i "#a!t, "#apoia +irou!ui !ui !a )e! 'e
)ai!iar 3 !$pi!e 'iscoi'a!e su#t apri#se !a i#te#sitate a&i$ -i ca+i#etu! este stra#iu
'e puter#ic i!ui#at(
#tr-u# o' )iresc(
Ca -i cu aceasta ar )i pur -i sip!u a!ta 'i#tre co#,ersa.ii!e ,oastre )ai!iare,
p$!$,r$%e!i!e re!a&ate 'e sear$ care ,-au )$cut p!$cere at/.ia a#i(
Ca -i cu #iic #u s-ar )i "#t/p!at(
Ca -i cu #iic #u s-ar )i sc*i+at(
G Corup.ia a tra#s)orat Repu+!ica "#tr-u# ca#cer "# corpu! %a!a&iei -i #ie#i #u
!-a putut cauteri0a 3 #ici 5u'ec$torii, #ici 2e#atu!, #ici c*iar Or'i#u! 1e'i( Eu a )ost
si#%uru! "#'ea5u#s 'e puter#ic -i 'e iscusit pe#tru aceast$ sarci#$( Eu a )ost si#%uru!
care a cute0at $car s$ "#cerce( 4$r$ $ru#ta ea a$%ire, cu a- )i putut ,i#'eca
Repu+!ica7 Dac$ i-a- )i 'e0,$!uit i'e#titatea, .ie sau oricui a!tuia, 1e'i -ar )i ur$rit -i
-ar )i ucis )$r$ 5u'ecat$ 3 )oarte ase$#$tor cu )e!u! "# care tu ai )ost c/t pe aici s-o )aci
cu o c!ip$ "# ur$(
Nu po.i s$ ar%ue#te0i( Cu,i#te!e ".i su#t i#accesi+i!e(
E! se ri'ic$, "-i oco!e-te +irou!, tra%e u#u! 'i#tre scau#e!e ici -i-! apropie 'e a!
t$u(
G Dac$ ai putea -ti c/t 'e u!t a 'orit s$-.i spu#, A#a;i#( To.i a#ii ace-tia
"#c$ 'i# 0iua c/#' #e-a cu#oscut, )iu!e( Te-a ,e%*eat, a-tept/#' pe $sur$ ce cre-teai
"# putere -i "#.e!epciu#e, a-tept/#' oe#tu! "# care s$ ac.io#e0 p/#$ a0i, c/#', "# ce!e
'i# ur$, e-ti pre%$tit s$ "#.e!e%i ci#e e-ti cu a'e,$rat -i care este a'e,$ratu! t$u !oc "#
istoria %a!a&iei(
Cu,i#te aor.ite ies "#cet 'i#tre +u0e aor.ite(
G A!esu!
G E&act, )iu!e( E&act( Tu e-ti A!esu!(
2e ap!eac$ spre ti#e, cu oc*i !ipe0i( 2erio-i( Cop!et o#est(
G A!es 'e i#e(
#toarce u# +ra. c$tre pa#oraa peisa5u!ui cita'i# pres$rat 'e !ui#$ care se ,e'e
pri# )ereastra 'i#apoia +irou!ui(
G Pri,e-te, A#a;i#9 U# tri!io# 'e )ii#.e #uai pe p!a#eta aceasta 3 iar "# %a!a&ie,
#e#u$rate c,a'ri!ioa#e 3 -i 'i#tre to.i te-a a!es pe ti#e, A#a;i# 2;:@a!;er, s$ )ii
o-te#itoru! puterii e!e( Mo-te#itoru! a tot ceea ce su#t(
G Dar asta #u-i asta #u-i pro)e.ia( Asta #u-i pro)e.ia A!esu!ui
G Asta este o pro+!e$ pe#tru ti#e7 C$utarea ta #u este pe#tru a %$si o ca!e ca s$
r$stor#i pro)e.ia7 Pa!pati#e se ap!eac$ ai aproape, sur/0/#', ca! -i +i#e,oitor8 A#a;i#,
tu cre0i c$ 2it*ii #u -tiau 'espre pro)e.ia aceasta7 Cre0i c$ #oi a )i 'orit pur -i sip!u
"# tip ce ea se "#'ep!i#ea7
G Drei s$ spui
G Asta este ceea ce tre+uie s$ "#.e!e%i( Rese#area 'e tip 1e'i "#ai#tea 'esti#u!ui
#u este ca!ea 2it*, A#a;i#( Nu este ca!ea ea( Nu este ca!ea ta( N-a )ost #icio'at$( Nu
tre+uie s$ )ie #icio'at$(
Te "#eci(
G Nu su#t 3 te au0i ,or+i#' - 'e partea ta( Nu su#t r$u(
G Ci#e a spus ce,a 'espre r$u7 Eu a'uc pace "# %a!a&ie( Asta "#sea#$ r$u7 .i
o)er puterea 'e a o sa!,a pe Pa'e( Asta "#sea#$ r$u7 Te-a atacat7 Te-a 'ro%at7
E-ti torturat7 4iu!e, eu te ro%( Te ro% s$ )aci ceea ce este +i#e( 2$ "#torci spate!e tr$'$rii(
2$ "#torci spate!e tuturor ce!or care ar r$#i Repu+!ica( .i cer s$ )aci e&act ce ai 5urat s$
)aci8 s$ a'uci pace -i 5usti.ie "# %a!a&ie( Ai s-o sa!,e0i pe Pa'e, 'esi%ur 3 #u ai 5urat s-o
prote5e0i -i pe ea7
G Eu "#s$ eu
Cu,i#te!e #u se ,or potri,i "# r$spu#suri!e 'e care ai #e,oie( Dac$ O+i->a# ar )i
aici O+i->a# ar -ti ce s$ spu#$( Ce s$ )ac$(
O+i->a# ar )i putut re0o!,a asta(
# c!ipa asta, -tii c$ #u po.i(
G O s$ o s$ te pre'au Co#si!iu!ui 1e'i ei ,or -ti ce s$ )ac$
G 2u#t si%ur c$ ,or -ti( De5a p!$#uiesc s$ r$stoar#e Repu+!ica -i !e ,ei o)eri e&act
prete&tu! pe care-! caut$( Ai c/#' ,or ,e#i s$ $ e&ecute, ,a )i 5usti.ie7 Ei ,or a'uce
pace7
G Nu ,or #-ar )ace-o9
G Bi#e"#.e!es, sper c$ ai 'reptate, A#a;i#( Iart$-$ 'ac$ #u-.i "p$rt$-esc
!oia!itatea oar+$ )a.$ 'e to,ar$-ii t$i( Presupu# c$ "#tr-a'e,$r, "# ce!e 'i# ur$, totu! se
re0u$ !a o c*estiu#e 'e !oia!itate, spu#e e! %/#'itor( Asta tre+uie s$ te "#tre+i, )iu!e(
Loia!itatea ta este )a.$ 'e 1e'i, ori )a.$ 'e Repu+!ic$7
G Nu-i #u-i 'e!oc a-a
Pa!pati#e ri'ic$ 'i# ueri(
G Poate c$ #u( Poate c$ "#tre+area este pur -i sip!u 'ac$-! iu+e-ti pe O+i->a#
?e#o+i ai u!t 'ec/t pe so.ia ta(
Cu,i#te!e #u ai tre+uie c$utate(
Nu ai e&ist$ cu,i#te(
G Nu te %r$+i( Me'itea0$ !a asta( Eu ,oi )i tot aici c/#' 'eci0i(
#!$u#tru! capu!ui t$u este #uai )oc( # 5uru! i#iii ta!e, 'ra%o#u! -opte-te c$
toate !ucruri!e pier(
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er, acu(
# te*#ica 'e 'ue! a !ui O+i->a# ?e#o+i e&ist$ o e!e%a#.$ i#ia!i0at$ care #u
a'uce 'e!oc cu ceea ce se poate percepe !a cei!a!.i ari 'ue!i-ti ai Or'i#u!ui 1e'i( Lui "i
!ipse-te cu totu! )u!%eru!, e!a#u! pur -i "#'r$0#e. a! !ui A#a;i# 2;:@a!;er 3 "# e! #u e&ist$
#iic 'i# )erocitatea o+scur$ a !ui Mace >i#'u sau Depa Bi!!a+a, #ici %ra.ia sti!istic$ a
!ui 2*aa; Ti sau a Iui'oo;u, -i e! #u sea$#$ c/tu-i 'e pu.i# cu ,/rte5u! 'e 'istru%ere
care poate 'e,e#i Ro'a(
E! este sip!itatea "# si#e(
Aceasta este puterea !ui(
#ai#te ca O+i->a# s$ )i p$r$sit Corusca#tu!, Mace >i#'u "i po,estise 'ue!u! !ui
cu Grie,ous pe u# tre# a%!e, "# 'ecursu! rai'u!ui "#'r$0#e. a! %e#era!u!ui 'e a-! captura
pe Pa!pati#e( Mace "i po,estise )e!u! "# care ca!cu!atoare!e aser,ite creieru!ui !ui Grie,ous
p$ruser$ c$ a#a!i0aser$ p/#$ -i !eta!a -i #eco#,e#.io#a!a te*#ic$ Daapa' a !ui Mace -i
)useser$ "# stare s$-i rep!ice i'e#tic 'up$ u# si#%ur sc*i+ 'e !o,ituri(
G Pro+a+i! c$ a )ost a#tre#at 'e co#te!e Doo;u, spusese Mace, a-a "#c/t te po.i
a-tepta -i !a Ma;as*i( Mi#/#' seaa 'e #u$ru! 'e 1e'i cu care s-a !uptat -i pe care i-a
ucis, tre+uie s$ te a-tep.i s$ poat$ ataca "# orice sti! sau "# toate( De )apt, cre' c$ 'i#tre
to.i 1e'i a)!a.i "# ,ia.$, tu ai ce!e ai ari -a#se 'e a-! "#,i#%e(
A)ira.ia aceea "! surpri#sese pe O+i->a# -i e! protestase( La ura ure!or,
si#%ura te*#ic$ "# care era cu a'e,$rat e&pert era 2oresu, te*#ic$ 'e !upt$ cu sa+ia cea
ai o+i-#uit$ "# Or'i#u! 1e'i( #teeiat$ pe pri#cipii!e 'e +a0$ a!e 'e,ierii care !e erau
pre'ate tuturor pa'a@a#i!or 3 pe#tru a !e "#%$'ui s$ se prote5e0e 'e sa!,e!e 'e +!astere 3
2oresu era )oarte sip!$ -i at/t 'e !iitat$ -i orie#tat$ spre 'e)e#si,$, "#c/t era 'e-a
'reptu! pasi,$(
G Dar cu si%ura#.$, Maestre >i#'u, spusese O+i->a#, tu, cu puterea
Daapa'u!ui sau Ro'a care st$p/#e-te Ataro
Mace >i#'u aproape c$ 0/+ise(
G A creat te*#ica Daapa' ca r$spu#s !a s!$+iciu#ea ea8 ea "i ca#a!i0ea0$
"#tu#ericu! propriu "#tr-o ar$ 'e !ui#$( Ataro a Maestru!ui Ro'a este tot u# r$spu#s
)a.$ 'e s!$+iciu#e8 !iit$ri!e 'e a!o#5$ -i 'e o+i!itate ipuse 'e statura -i 'e ,/rsta sa(
Dar pe#tru ti#e7 La ce s!$+iciu#e r$spu#'e 2oresu7
C!ipi#' iute 'i# oc*i, O+i->a# )usese si!it s$ a'it$ c$ #u se %/#'ise #icio'at$ s$
pri,easc$ !ucruri!e "# )e!u! ace!a(
G E&act ceea ce te 'e)i#e-te, Maestre ?e#o+i, c!$ti#ase 'i# cap Maestru! ;oru#(
Eu su#t #uit u# are spa'asi#, )ii#'c$ a i#,e#tat u# sti! !eta!, "#s$ ci#e este ai are
3 creatoru! u#ei te*#ici 'e uci'ere sau e&pertu! )orei c!asice7
G 2u#t )oarte $%u!it c$ $ co#si'eri u# e&pert, 'ar "# rea!itate
G Nu u# e&pert, ci E&pertu!, preci0ase Mace( 4ii ou! care e-ti -i Grie,ous #u te
,a "#,i#%e #icio'at$(
A-a "#c/t, acu, "# )a.a tor#a'ei 'e e#er%ie a#i*i!atoare care este atacu! !ui
Grie,ous, O+i->a# este pur -i sip!u ou! care este(
E!ectro'ri,ere!e care ac.io#au +ra.e!e eca#ice a!e !ui Grie,ous periteau
repetarea 'e trei ori pe secu#'$ a ce!or patru atacuri 3 )ii#' i#te%rate 'e a!%oriti 'e !upt$
"# re.eaua e!ectro#ic$ 'e procesoare peri)erice a +io'roi'u!ui, ce!e 'ou$spre0ece !o,ituri
pe secu#'$ soseau )iecare su+ a!t u#%*i, cu a!t$ ,ite0$ -i i#te#sitate, u# rit ipre,i0i+i!
-i a!eatoriu 'e spi#tec$ri, rete0$ri -i )a#'$ri, oricare 'i#tre e!e put/#' s$-! uci'$ pe O+i-
>a#(
Niciu#a #u-! ati#se(
La ura ure!or, e! tra,ersase a'esea #eati#s roiuri!e 'e ,iespi a!e )ocuri!or
+!aster, ap$rat 'oar 'e 'irec.io#area !aei sa!e pri# 4or.$ 3 co#tracararea a 'ou$spre0ece
!o,ituri pe secu#'$ era 'oar 'i)ici!$, #u iposi+i!$( 2a+ia !ui .esu o p!as$ cop!e&$ 'e
u#%*iuri -i cur+e, #icio'at$ i#cre'i+i! 'e rapi', 'ar "#tot'eau#a su)icie#t 'e rapi', )iecare
i-care a sa+iei i#ter)er/#' su+ti! cu trei, patru sau opt 'i#tre !o,ituri!e %e#era!u!ui, restu!
s)/r/i#' pe !/#%$ e!, 'eoarece precise!e -i i#)ie!e !ui 'ep!as$ri 'e %reutate -i postur$
)$ceau s$ )ie ratat cu c/.i,a ce#tietri(
M/r/i#' 'e )urie, Grie,ous spori i#te#sitatea -i ,ite0a atacuri!or 3 -aispre0ece pe
secu#'$, optspre0ece 3 p/#$ ce, )i#a!e#te, !a 'ou$0eci 'e !o,ituri pe secu#'$
supra"#c$rc$ ap$rarea !ui O+i->a#(
De aceea Maestru! 1e'i "-i )o!osi 'e)e#si,a pe#tru a ataca(
O 'ep!asare su+ti!$ "# u#%*iu! u#ei si#%ure para'e "i a'use !aa "# co#tact #u cu
!aa sa+iei care se apropia, ci cu /#eru!(
T$ietur$
Laa i#aic$ 'isp$ru, cu u# i!ietru "#ai#te s$ )i ars pri# )ru#tea !ui O+i->a#(
1u$tate 'i# sa+ia rete0at$ 0$#%$#i pe 5os, "preu#$ cu 'e%etu! are -i ar$t$toru! 'i#
'ura#iu a!e /i#ii care o .i#use(
Grie,ous se opri, cu oc*ii pu!s/#' -i 'esc*i0/#'u-se !ar%, 'up$ care se i5ir$(
Ri'ic$ /#a ciop/r.it$ -i se *o!+$ !a cioturi!e a!+-i#ca#'esce#t care .i#eau acu 'oar
5u$tate 'i#tr-o sa+ie i#uti!$(
O+i->a# "i 0/+i(
Grie,ous )a#'$(
O+i->a# par$(
Buc$.i 'i# s$+ii 'e !ui#$ s$rir$ pe po'eaua 'i# 'uro.e!(
Ge#era!u! co+or" oc*ii spre +uc$.i!e 'e eta! rete0ate 'e !a$ cu care r$$sese "#
/i#i, apoi ri'ic$ pri,irea !a !aa str$!ucitoare 'e cu!oarea ceru!ui a !ui O+i->a#, 'i#
#ou !a /i#i!e sa!e, 'up$ care p$ru c$--i reai#te-te +rusc c$ a,ea o "#t/!#ire ur%e#t$
a!tu#'e,a(
Oriu#'e a!tu#'e,a(
Maestru! 1e'i p$-i c$tre e!, 'ar u# -oc 'i# 4or.$ "! )$cu s$ sar$ "#apoi, e&act "#
c!ipa "# care o sa!,$ 6E staco5ie i0+i po'eaua aco!o u#'e se pre%$tea s$ pu#$ picioru!(
O+i->a# se !$s$ purtat 'e e&p!o0ie -i )$cu o tu+$ "# aer pe#tru a ateri0a "# po0i.ie
,ertica!$ "#tre 'oi super'roi0i 'e !upt$, care erau ocupa.i s$ tra%$ asupra )!a#cu!ui u#ei
%rupe 'e so!'a.i-c!o#e -i co#ti#uar$ s-o )ac$ p/#$ se poe#ir$ c$0/#' pe po'ea su+
)or$ 'e +uc$.i(
O+i->a# se r$suci(
# *aosu! 'e 'roi0i ce e&p!o'au -i oae#i care ureau, Grie,ous #u se ai 0$rea(
O+i->a# )!utur$ 'i# sa+ie spre c!o#e(
G Ge#era!u!9 stri%$ e!( Pe u#'e-a !uat-o7
U# so!'at roti +ra.u! ca -i cu ar )i aru#cat o %re#a'$ proto#ic$ "#apoi spre arca'a
pe u#'e i#trase pria 'at$ O+i->a#( Maestru! 1e'i "i ur$ri %estu! -i ,$0u pe#tru o c!ip$
"# u+ra Di%i!e#.ei 'e a)ar$ cur+e!e posterioare a!e u#or i#e!e %ee#e cu !ae 3 p!iate
!ao!a!t$ pe#tru a a!c$tui u# 'isc 'e $riea u#ui ,/#$tor ste!ar 3 "#'ep$rt/#'u-se rapi' pe
ar%i#ea 'o!i#ei(
Ge#era!u! Grie,ous era )oarte priceput s$ )u%$(
G Nu -i 'e 'ata asta, or$i O+i->a# -i--i 'esc*ise o ca!e pri# %!oata 'e 'roi0i(
A5u#se !a arca'$ 'i#tr-u# si#%ur asa!t sus.i#ut, !a tip pe#tru a ,e'ea roti)oru!
cu !ae coti#' 3 era u# i#e! 'esc*is cu u# )oto!iu 'e pi!ot, "# care st$tea Grie,ous, care
ri'ic$ u#a 'i#tre e!ectroti5e!e +o':%uar0i!or s$i "#tr-u# %est sar'o#ic 'e 'esp$r.ire, apoi
trecu ,e*icu!u! peste uc*ie( Patru +ra.e-picioare cu %*eare se 'ep!iar$, "#)i%/#'u-se "#
roc$ pe#tru a-! co+or" pe perete!e 'o!i#ei, "#tr-o 'esci#'ere a+rupt$(
G La #ai+a, )$cu O+i->a# -i pri,i "# 5ur(
Co#ti#ua s$ #u ,a'$ #ici u# aerota&i( Pe 'e a!t$ parte, #u-! atr$%ea s$ 0+oare pri#
)urtu#a 'e +$t$!ie care c!ocotea "# i#terioru! 'o!i#ei, "#s$ rea!e#te "i era iposi+i! s$-!
a5u#%$ pe Grie,ous 'ac$ ar )i ers pe 5os
De 'up$ co!.u! u#ui tu#e! i#terior, au0i u# *o####;! r$su#$tor, 'e parc$ o +a#t*a
a)!at$ "# apropiere "#%*i.ise u# c!a&o# p#euatic(
G Bo%a7 )$cu e!(
Capu! cu p!isc a! *ipo'ra%o#u!ui se e&ti#se "#ceti-or pri# tu#e!(
G Bo%a9 Di#o aici, )eti.o9 A,e 'e pri#s u# %e#era!(
Bo%a "! pri,i cu repro-(
G 6o#####;(
G Bi#e, +i#e, '$'u O+i->a# oc*ii peste cap( A %re-it -i tu ai a,ut 'reptate( Te
ro%, acu pute p!eca7
Restu! !u#%iii 'e ci#cispre0ece etri a *ipo'ra%o#u!ui ap$ru -i a#ia!u! trop$i
spre e!( O+i->a# s$ri "# -a -i Bo%a se !a#s$ c$tre ar%i#ea 'o!i#ei, u#'e a5u#se 'i#tr-u#
si#%ur sa!t( Capu! uria- se roti !e#t c$ut/#', p/#$ ce O+i->a# 'epist$ roti)oru! !ui
Grie,ous ce %o#ea spre p!at)ore!e 'e aso!i0are 'e 5os(
G Aco!o, )eti.o 3 $!a este9 6ai'e9
Bo%a se "#cor'$ -i s$ri spre ar%i#ea ur$toru!ui #i,e! 'e su+ ei, r$ase !ocu!ui
o c!ip$ pe#tru a se orie#ta, 'up$ care s$ri iar$-i, co+or/#' "# )urtu#a 'e )oc care 'e,e#ise
Pau Cit:( Maestru! 1e'i "-i rotea sa+ia "#tr-u# ,/rte5 pera#e#t 'e a+e!e p$r.i a!e
*ipo'ra%o#u!ui, 'e0i#te%r/#' -rap#e!e!e -i 'e,ii#' sa!,e!e r$t$cite 'e +!astere( Co+or/r$
"# ,ite0$ pri# ora-u! 'i# 'o!i#$, apropii#'u-se 'e Grie,ous cu c/te,a 0eci 'e etri !a
)iecare sa!t(
Pe u#a 'i#tre p!at)ore!e 'e aso!i0are, cupo!a se ri'ica -i %!isa, 'e0,$!ui#' o
#a,et$ +!i#'at$ ic$ -i u!trarapi'$, 'e tipu! )a,orit a! e&ecuti,i!or #eioi'ia#i 'i#
4e'era.ia Coercia!$, ce!e+ri pri# #er,o0itatea !or( Roti)oru! !ui Grie,ous ri'ic$ u#
e,a#tai 'e sc/#tei a!+-i#ca#'esce#t c/#' %o#i peste p!at)ora 'e aso!i0are 3 +io'roi'u! "!
suci "# !atera! -i-! "#c!i#$ pe o parte, 'erap/#' p/#$ !a oprirea care "pro-c$ #a,eta cu
'uro.e! topit(
Dar "#ai#te s$ )i putut co+or" 'i# )oto!iu! pi!otu!ui, u# *ipo'ra%o# 'e c/te,a to#e
ateri0$ pe #a,et$, %*euit, ae#i#.$tor -i -uier/#' ,e#i#os c$tre e!(
G 2per c$ ai ai -i a!t i5!oc 'e tra#sport, %e#era!e, rosti O+i->a# ar$t/#' cu
sa+ia propu!soare!e %ee#e 'i# spate a!e #a,etei( Cre' c$ otoare!e su+!ui#ice au )ost
a,ariate9
G E-ti 'ee#t9 N-au #iic
O+i->a# str/#se 'i# ueri(
G Arat$-i, Bo%a(
6ipo'ra%o#u! se co#)or$ propt, i#'ic/#' a,arii!e 'i# 'ou$ !o,ituri -uier$toare
a!e asi,ei co0i-$ciuci 3 +u9 -i a!t +u9 3 care +o.ir$ ci!i#'rii propu!sori ai #a,etei(
Maestru! 1e'i "i )$cu u# se# 'e apropiere(
G 6ai'e s$ teri#$ o 'at$ +/!ciu! $sta, 'a7
R$spu#su! !ui Grie,ous )u u# .ip$t 'e %iroscoape torturate, care 0,/c#ir$
roti)oru!, ri'ic/#'u-!, apoi scr/-#etu! eta!ic a! !ae!or ce +r$0'ar$ p!$ci!e p!at)orei
-i-! propu!sar$ 'rept spre perete!e 'o!i#ei -i, cu a5utoru! +ra.e!or cu %*eare, 'rept "# sus(
O+i->a# suspi#$(
G Nu a+ia a co+or/t 'e aco!o7
Bo%a se "#cor'$ -i s$ri c$tre perete, iar ur$rirea re"#cepu(
Go#ir$ pri# +$t$!ie, c$.$r/#'u-se pe pere.i, se #$pustir$ pri# tu#e!uri, 'erap/#' -i
s$ri#', spri#t/#' aco!o u#'e ca!ea era !i+er$ -i sc/r./i#' "# serpe#ti#e 'e are ,ite0$ pe
u#'e #u era, s!a!o/#' pri#tre %rupuri 'e 'roi0i -i s$!t/#' peste so!'a.i( Bo%a se repe0i
'rept pe )!a#cu! u#ui aerota#c a! c!o#e!or -i, 'e pe ture!a !ui, se !a#s$ 'irect "#tre ro.i!e
"#a!te -i "#c!i#ate a!e u#ui *ai!)ire, iar o !o,itur$ a !aei !ui O+i->a# "! !$s$ sc*i!o'it pe
'roi' "# ura !or( Trupe!e 'e +$-ti#a-i ocupaser$ c/pu! 'e !upt$8 c$!$ri pe *ipo'ra%o#i,
utapai "#ara.i cu !$#ci e#er%etice care re,$rsau sc/#tei #$,$!eau pe pasare!e,
str$pu#%/#' 'roi0i "# a+e!e p$r.i( Grie,ous )u%ea trec/#' peste tot ce-i st$tea "# ca!e, cu
!ae!e ,e*icu!u!ui s)/rtec/#' 'eopotri,$ 'roi0i, so!'a.i -i *ipo'ra%o#i 3 "#apoia sa, sa+ia
!ui O+i->a# i#tercepta -i retur#a sa!,e!e 'e +!astere "#tr-o casca'$ ce 'istru%ea orice
'roi' "#'ea5u#s 'e !ipsit 'e "#.e!epciu#e ca s$ tra%$ asupra !ui( U#e!e sa!,e r$t$cite !e
"#'rept$ spre roti)oru! pe care-! ur$rea, 'ar )$r$ ,reu# e)ect ,i0i+i!(
G Gro0a,, or$i e!( Ia s$-#cerc$ asta #i.e! ai 'e aproape(
Bo%a se apropia co#sta#t( Aparatu! !ui Grie,ous 'e.i#ea a,a#ta5u! ,ite0ei "# si#e,
"#s$ Bo%a recupera !a ,ira5e -i 'e asee#ea putea e)ectua sa!turi i#sta#ta#ee su+ u#%*iuri
uiitoare 3 "# p!us, *ipo'ra%o#u! a,ea u# i#sti#ct i#cre'i+i! pri,i#' 'irec.ia ,iitoare a
%e#era!u!ui, ca -i o cu#oa-tere apare#t i#)i#it$ a scurt$turi!or uti!e pri# tu#e!uri !atera!e,
pe pere.i per)ect ,ertica!i -i peste *$uri pres$rate 'e tur+i#e eo!ie#e i#acti,e( De-ii
Grie,ous "#cerc$ o 'at$ s$ +!oc*e0e ur$rirea Maestru!ui 1e'i, i#tr/#' cu scr/-#ete -i
sc/r./ituri pe o p!at)or$ uria-$ care a'$postea #e#u$rate tur+i#e eo!ie#e -i 'o+or/#'u-
!e )r/#e!e 'i# !o,ituri iu.i a!e e!ectroti5ei, !$s/#' pa!e!e cu uc*ii ascu.ite ca !aa s$ se
roteasc$ !i+er "# ,/#tu! pera#e#t, totu-i O+i->a# o "#'ru$ pe Bo%a pe !/#%$ tur+i#e
-i--i "#ti#se sa+ia "# ,/rte5u! !or( Buc$.i rete0ate 'e pa!e 'i# car+oceraic$ .iuir$ pri#
,$0'u* -i 0$#%$#ir$ pe st/#ci 'e 5ur "pre5uror$i#' o "#5ur$tur$, Grie,ous acce!er$
'i# #ou(
Roti)oru! s$u p$tru#se ,ui#' "#tr-u# tu#e! care p$rea s$ i#tre 'irect "# roca
p!atou!ui( Tu#e!u! era ticsit 'e ,e*icu!e 'e so!, *ipo'ra%o#i, roti)ori, i#i5eturi 3 toate
tipuri!e 'e a!te ,e*icu!e -i toate soiuri!e 'e a#ia!e care puteau )i c$!$rite sau care puteau
tracta #e#u$ra.ii utapau#i -i utai care )u%eau 'i# ca!ea +$t$!iei( Grie,ous #$,$!i 'irect
peste ei, cu ro.i!e-!ae rete0/#' pri# ,e*icu!e!e 'e so! -i "pro-c/#' pere.ii tu#e!u!ui cu
*$!ci s)/rtecate 'i# repti!e 3 Bo%a a!er%a pe pere.i 'easupra tra)icu!ui, %a!op/#' u#eori
'irect pe p!a)o# cu %*eare!e su!%/#' +uc$.i 'e roc$(
Pri#tr-u# e)ort sus.i#ut care-i stra#%u!$ *o###;-u*!e !a #i,e!u! u#or ic#ete )ira,e
'e i#spira.ie, Bo%a a5u#se "# ce!e 'i# ur$ para!e! cu Grie,ous( O+i->a# se ap!ec$,
"#ti#se sa+ia, reu-i s$ ati#%$ cur+a posterioar$ a roti)oru!ui -i rete0$ u# arc 'i# !a#.u! 'e
!ae a! ,e*icu!u!ui, 'eteri#/#'u-! s$ se potic#easc$ -i s$ 'erape0e( Grie,ous rep!ic$
pri#tr-o )a#'are a e!ectroti5ei, care p/r/i )u!%ere pe %/tu! a!u#%it a! !ui Bo%a( A#ia!u! ce!
are s$ri "# !atera!, c/r/i#' te$tor -i a%it/#' 'i# cap, ca -i cu arsura ar )i )ost o
creatur$ u-c$toare pe care o putea scutura(
G #c$ u# sa!t, Bo%a9 r$c#i O+i->a#, !ipi#'u-se 'e u$ru! s$u( A'u-$ !/#%$ e!9
6ipo'ra%o#u! se co#)or$ )$r$ e0itare -i c/#' Grie,ous )a#'$ iar$-i, /#a !i+er$
a !ui O+i->a# ./-#i -i pri#se ti5a 'e su+ !aa 'esc$rc$toare, .i#/#'-o !a 'ep$rtare 'e
trupu! ,u!#era+i! a! !ui Bo%a( Grie,ous suci 'e ti5$, c/t pe ce s$-! 'o+oare 'i# -a, apoi
"pu#se c$tre e!, cu !aa 'esc$rc$toare s)/r/i#'u-i "# )a.$
2uspi#/#', O+i->a# "-i '$'u seaa c$ a,ea #e,oie 'e a+e!e /i#i(
D$'u 'ruu! sa+iei(
C/#' /#eru! 'e0acti,at c$0u, 0$#%$#i#' pe po'eaua tu#e!u!ui, -i r$ase "# ura
!ui, Maestru! 1e'i "-i spuse c$ era totu-i ai +i#e c$ A#a;i# #u era pre0e#t 'e asee#ea
aici 3 #-ar ai )i sc$pat #icio'at$ 'e tac*i#$ri!e !e%ate 'e a+a#'o#area sa+iei 1e'i(
-i puse cea!a!t$ /#$ pe ti5$ e&act "# c!ipa "# care Grie,ous "-i suci roti)oru!
"# !atera!, cu!c/#'u-! pe 5u$tate "#c!i#at pe#tru a p$tru#'e pri#tr-u# tu#e! !atera! ic
care se 0$rea "# )a.$( O+i->a# "-i e#.i#u str/#soarea cu )eritate( Pri# 4or.$ putea si.i
epui0area !ui Bo%a 3 acuu!area 'e pro'u-i 'e 'escopu#ere a#aero+i tra#s)orau "#
c/rpe picioare!e puter#ice a!e *ipo'ra%o#u!ui( O %a!erie 'esc*is$ ar$t$ "# )a.$ !ui#a
0i!ei( Bo%a a+ia reu-i s$ coteasc$ -i %o#ir$ u#u! !/#%$ ce!$!a!t pri# ca!ea pustie -i
"#tu#ecat$, u#i.i pri# /#eru! e!ectroti5ei care scuipa sc/#tei(
C/#' ie-ir$ 'i# %a!erie, !a o p!at)or$ 'e aso!i0are icu.$ -i ascu#s$ "# a'/#cu!
u#ei 'o!i#e pri,ate, O+i->a# s$ri 'i# -a, )o!osi#'u-se 'e ti5$ pe#tru a !o,i cu a+e!e
ci0e, ,io!e#t, "# cra#iu! 'e 'ura#iu a! !ui Grie,ous( Giroscoape!e i#ter#e a!e
roti)oru!ui ur!ar$ su+ ipactu! +rusc -i o'i)icarea 'e ec*i!i+ru( F+ierete!e !or urcar$ "#
i#te#sitate, tra#s)or/#'u-se "# tr/+e 'e )u -i )ra%e#te 'e eta!, c/#' a,aria
catastro)a!$ triise ,e*icu!u! rosto%o!i#'u-se "#tr-o casca'$ 'e sc/#tei a!+-i#ca#'esce#te(
A0,/r!i#' ti5a, O+i->a# s$ri 'i# #ou, cu 4or.a ri'ic/#'u-! 'easupra acci'e#tu!ui(
Re)!e&e!e e!ectro#ice a!e !ui Grie,ous "! aru#car$ 'i# )oto!iu! 'e pi!otare "#
'irec.ia opus$(
Roti)oru! se rosto%o!i peste ar%i#ea p!at)orei 'e aso!i0are -i c$0u "# a+isu!
"#tu#ecat a! 'o!i#ei, !$s/#' "# ur$ o '/r$ 'e )u, p/#$ !a ipactu! "#'ep$rtat, "#t/r0iat -i
)i#a!(
E!ectroti5a se rosto%o!ise ce,a ai 'eparte, opri#'u-se "# pi,otu! 'e aso!i0are a!
u#ui ,/#$tor ste!ar Tec*#o U#io# icu., a)!at pe p!at)or$ !a c/.i,a etri "#apoia !ui
O+i->a#( # spate!e !ui Grie,ous, %a!eria ce 'ucea "#'$r$t "# sisteu! 'e tu#e!uri era
+!ocat$ 'e u# *ipo'ra%o# care %/)/ia epui0at, 'ar co#ti#ua s$ )ie prie5'ios 'e "#)uriat(
O+i->a# se uit$ !a Grie,ous(
Grie,ous se uit$ !a O+i->a#(
#tre ei 'oi #u ai erau #ecesare cu,i#te!e(
Maestru! 1e'i r$ase pur -i sip!u !ocu!ui, a#corat "# 4or.$, a-tept/#'u-! pe
Grie,ous s$ ac.io#e0e(
U# copartie#t secret 'i# coapsa 'reapt$ a %e#era!u!ui %!is$ 'esc*i0/#'u-se -i
u# +ra. eca#ic "i a'use u# +!aster ic 'e re0er,$( Grie,ous "! ri'ic$ -i trase at/t 'e
rapi', "#c/t i-carea +ra.u!ui )u ca o cea.$(
O+i->a# se "#ti#se(
E!ectroti5a s$ri "# aer "#tre ei -i u#a 'i#tre !ae!e 'esc$rc$toare i#tercept$ sa!,a(
Ipactu! o triise roti#'u-se
Drept "# /#a !ui O+i->a#(
Ur$ o pau0$ 'e o )rac.iu#e 'e secu#'$, "# care cei 'oi se pri,ir$ oc*i "# oc*i -i
"p$rt$-ir$ "#.e!e%erea i#ti$ c$ re!a.ia !or a5u#sese !a )i#a!(
O+i->a# atac$(
Grie,ous se retrase, 'e0!$#.ui#' u# -u,oi 'e sa!,e +!aster, pe c/t 'e repe'e putea
'ec!a#-a tr$%aciu! 5u$tatea !ui 'e 'e%et ar$t$tor(
Maestru! 1e'i roti ti5a, i#tercept/#' )iecare sa!,$, )$r$ s$ "#ceti#easc$ 'e!oc, iar
c/#' a5u#se !/#%$ Grie,ous "i 0+ur$ +!asteru! 'i# /#$ cu o !o,itur$ 'e ti5$ care sui
)u!%ere a!+astre pe +ra.u! %e#era!u!ui(
Ur$toarea !ui !o,itur$ )u o "pu#s$tur$ scurt$ -i ,io!e#t$ "# arura a+'oi#a!$
'i# p!$ci articu!ate a !ui Grie,ous, care-! "p!etici pe %e#era! spre "#'$r$t( O+i->a# i0+i
'i# #ou, "# ace!a-i !oc, "#'oi#' p!aca 'e p!astarur$ -i sp$r%/#' articu!a.ia care )$cea
5o#c.iu#ea cu p!$ci!e ai ari -i ai %roase a!e pieptu!ui s$u, iar Grie,ous '$'u 'i# +ra.e
ca s$--i p$stre0e ec*i!i+ru!, 'ar c/#' Maestru! 1e'i roti ara pe#tru ur$toarea !o,itur$,
+ra.u! care se 0+$tea a! %e#era!u!ui !o,i peste i5!ocu! ti5ei, iar cea!a!t$ /#$ a sa o pri#se
'e asee#ea -i e! o "#*$.$, suci#'-o "# po0i.ie ,ertica!$, cu toat$ str/#soarea !ui O+i-
>a#, -i c*ipu! s$u 'e */rc$ eta!ic$ se apropie !a u# ce#tietru 'e #asu! ce!ui!a!t(
G Cre0i, r/#5i e!, c$-s at/t 'e prost s$-i "#are0 +o':%uar0ii cu are care -ar
putea r$#i pe i#e7
# !oc s$ a-tepte u# r$spu#s, se roti, ri'ic/#'u-! pe O+i->a# 'e pe so! )$r$ ce! ai
ic e)ort, -i-! -)ic*iui peste cap, i0+i#'u-! 'e p!at)or$ cu o putere uci%a-$ 3 Maestru!
1e'i )u #e,oit s$ 'ea 'ruu! ti5ei -i-i "#%$'ui 4or.ei s$-i tra#s)ore c$'erea "#tr-o
rosto%o!ire #esi%ur$( Grie,ous s$ri 'up$ e!, "#,/rti#' e!ectroti5a -i !o,i#'u-! "# )!a#c
"#ai#te s$--i )i putut rec/-ti%a ec*i!i+ru!( Ipactu! "! a0,/r!i pe O+i->a# "# !atera! -i
'esc$rcarea static$ "i i#ce#'ie a#tia( Ge#era!u! "! ur$ ie'iat, atac/#'u-! "#ai#te s$--i
poat$ 'a $car seaa ce se "#t/p!a, asa!t/#'u-! ai iute ca %/#'u!
#s$ O+i->a# #u tre+uia s$ %/#'easc$( 4or.a era cu e! -i -tia asta(
C/#' Grie,ous roti ti5a, cu !aa 'esc$rc$toare s)/r/i#' c$tre capu! !ui "# !o,itura
uci%a-$, Maestru! 1e'i atac$ pe su+ ea(
2e cioc#i piept "# piept cu Grie,ous -i +ra.u! !ui ri'icat +!oc$ "#c*eietura
%e#era!u!ui 3 Grie,ous /r/i ce,a i#coere#t -i ap$s$ pe +!oca5u! !ui cu toat$ %reutatea,
apropii#' tot ai u!t !aa 'e )a.a !ui O+i->a#
Dar +ra.u! acestuia a,ea 'e partea !ui 4or.a care s$-i 'ea putere, pe c/#' +ra.u!
%e#era!u!ui a,ea 'oar structura crista!i#$ i#tero!ecu!ar$ a a!ia5u!ui 'e 'ura#iu(
A#te+ra.u! !ui Grie,ous se "#'oi ca o !i#%ur$ 'e a!paca(
# ,ree ce %e#era!u! "-i pri,ea u!uit +ra.u! 'istrus, O+i->a# "-i strecurase
'e%ete!e /i#ii !i+ere pe su+ ar%i#ea i#)erioar$ a p!$cii a+'oi#a!e "#'oite -i s!$+ite
'i# articu!a.ii(
Ge#era!u! p!ec$ pri,irea(
G Ce7
O+i->a# i0+i cu cotu! +ra.u!ui 'e +!ocare "# c!a,icu!a !ui Grie,ous -i "# ace!a-i
tip trase cu toat$ puterea 'e p!aca a+'oi#a!$, care se rupse -i "i r$ase "# /#$(
#apoia ei at/r#a u# sac tra#s!uci' 'e pie!e-si#tetic$, co#.i#/#' u# p$ie#5e#i- 'e or%a#e
,er0ui -i ce#u-ii(
A'e,$ratu! trup a! e&traterestru!ui 'i# 'roi'(
Grie,ous ur!$ -i '$'u 'ruu! ti5ei, "#*$./#'u-! pe O+i->a# cu ce!e trei +ra.e care-
i r$$seser$( ! ri'ic$ iar$-i pe Maestru! 1e'i 'easupra capu!ui -i-! propu!s$, rosto%o!i#'u-
! peste p!at)ora 'e aso!i0are spre ar%i#ea 'e 'easupra *$u!ui "#,$!uit "# pe#u+re(
#ti#0/#'u-se "# 4or.$, O+i->a# reu-i s$ se co#ecte0e cu roca "#s$-i, ca -i cu ar )i )ost
a#corat 'e ea cu u# ca+!u 3 "# !oc s$ ca'$ peste +u0a p!at)orei, )u i0+it 'e piatr$ cu at/ta
putere, "#c/t p!$/#ii i se %o!ir$ cop!et 'e aer(
Grie,ous ri'ic$ ti5a -i se #$pusti(
O+i->a# tot #u--i re%$sise su)!area( Nu a,ea #ici o spera#.$ s$ se poat$ ri'ica
pe#tru a para atacu! %e#era!u!ui(
Nu putu 'ec/t s$ "#ti#'$ u# +ra.(
C/#' +io'roi'u! se "#$!.$ 'easupra !ui, cu e!ectroti5a ri'icat$ pe#tru a uci'e,
+!asteru! 'e re0er,$ s$ri 'e pe p!at)or$ "# pa!a !ui O+i->a# -i, )$r$ #ici o e0itare, )$r$
a!te %/#'uri, #ici $car pe#tru cea ai ic$ pau0$ 'e sa,urare a ,ictoriei, e! ap$s$ pe
tr$%aci(
2a!,a spi#tec$ sacu! 'e pie!e si#tetic$(
M$ru#taie!e !ui Grie,ous e&p!o'ar$ "#tr-o casca'$ ur/t irositoare 'e cu!oarea
u#ei !a-ti#i oarte( E#er%ia "i urc$ pri# -ira spi#$rii -i o p/c!$ 'e creieri ,apori0a.i
r$+u)#i pri# a+e!e p$r.i a!e .estei sa!e -i-i e&pe'ie )a.a roti#'u-se peste ar%i#e(
E!ectroti5a !o,i p!at)ora, urat$ !a scurt tip 'e %e#u#c*ii %e#era!u!ui(
Apoi 'e ceea ce-i ai r$$sese 'i# cra#iu(
Maestru! 1e'i r$ase "#ti#s pe spate, pri,i#' cercu!e.u! 'e cer se#i# 'e 'easupra
'o!i#ei, "# tip ce ic#ea c$0#i#'u-se s$ rea'uc$ aer "# p!$/#ii ce se 0+$teau( Reu-i 'oar
s$ se "#toarc$ pe o parte "#tr-at/t c/t s$ sti#%$ )!$c$ri!e a#tiei, 'up$ care c$0u !a !oc pe
spate(
Ai pur -i sip!u se +ucur$ c$ era ,iu(
Dup$ u# tip prea scurt 3 cu u!t "#ai#te s$ )i )ost 'e )apt %ata s$ se scoa!e 3 o
u+r$ se !$.i peste e!, "#so.it$ 'e iros 'e -op/r!$ "#ci#s$ -i 'e u# *o###; ustr$tor(
G Da, Bo%a, ai 'reptate, "#cu,ii#.$ e! )$r$ c*e)(
#cet, cu %reu, se ri'ic$ "# picioare(
Lu$ e!ectroti5a -i se opri pe#tru o u!ti$ pri,ire aru#cat$ resturi!or %e#era!u!ui
+io'roi'(
G At/t 'e 3 c$ut$ "# ,oca+u!aru! !ui u# epitet c/t ai co#'a#ator -
#eci,i!i0at(
Acti,$ cou#icatoru! -i-! a#u#.$ pe Co': s$ raporte0e Coa#'ae#tu!ui 1e'i 'e
pe Corusca#t c$ Grie,ous )usese 'istrus(
G Ie'iat, %e#era!e, 0ise *o!oia%i#ea i#uscu!$ a coa#'a#tu!ui 'e c!o#e( Ai
)e!icit$ri( Atia c-o po.i )ace(
2e pare c$ to.i o -tiau, "-i spuse O+i->a#, ai pu.i# Grie,ous -i eu
G Ge#era!e7 A,e totu-i aici o ic$ pro+!e$( Mai precis ,reo 0ece ii 'e ici
pro+!ee puter#ic "#arate(
G 2osesc( ?e#o+i, teri#at(
O+i->a# suspi#$ -i se c$.$r$, 'ureros, pe -aua *ipo'ra%o#u!ui(
G 6ai'e, )eti.o, spuse e!( 6ai'e s$ c/-ti%$ -i +$t$!ia aceea(
A-a cu s-a spus, e&ep!u! 'e a#ua! a! u#ei curse pe#tru 1e'i este cea care a
)ost "#ti#s$ pe Utapau pe#tru O+i->a# ?e#o+i(
A )u#c.io#at per)ect(
E!ee#tu! )i#a!, ese#.ia! "# crearea u#ei curse pe#tru 1e'i cu a'e,$rat e)icie#te
este o a#uit$ r$cea!$ i#ta!$ 'ac$ 'ori.i s$-i spu#e.i a-a, o 'eta-are 'e 'ori#.a u#ui
re0u!tat a#ue(
Mo'u! ce! ai +u# 'e a pre%$ti !ucruri!e este 'e a crea o situa.ie tip 5oc 'e su$
#u!$(
De e&ep!u, po.i )o!osi ca a#'atar o creatur$ 'e care #u #uai c$ te po.i
'ispe#sa, ci care, "# ce!e 'i# ur$, ar )i tre+uit oricu s$ )ie ucis$( Ast)e! 'ac$ ace!
a#'atar e-uea0$ -i este ucis, #u este #ici o pier'ere 3 'e )apt, .i#ta 1e'i .i-a )$cut o
)a,oare, ocup/#'u-se 'e o c*estiu#e 'estu! 'e #ep!$cut$ pe care a!t)e! ar )i tre+uit s-o
re0o!,i perso#a!(
Iar tu-a )i#a!$ 'e per)ec.iu#e este s$ or%a#i0e0i cursa pe#tru 1e'i ast)e! "#c/t pur -i
sip!u p$-i#' "# ea, 1e'i s$ )i pier'ut 'e5a(
A!t)e! spus, o curs$ pe#tru 1e'i )u#c.io#ea0$ ce! ai +i#e atu#ci c/#' a'e,$ratu!
t$u o+iecti, este 'oar 'e a te asi%ura c$ ace! 1e'i petrece #i-te ore sau 0i!e u#'e,a
'eparte, 'e cea!a!t$ parte a %a!a&iei( Ast)e! "#c/t s$ #u )ie aici pe#tru a i#ter,e#i "#
p!a#uri!e ta!e rea!e(
Ast)e! "#c/t, atu#ci c/#' se poate "#toarce, ,a )i 'e5a prea t/r0iu(
NUME NOU8 UCIGAA DE EC6IP(
Mace >i#'u st$tea "# ce#tru! 'e cou#ica.ii "#tu#ecat 'i# Coa#'ae#tu! 1e'i,
pri,i#' *o!oia%i#ea "# $rie #atura!$ a !ui Ro'a proiectat$ 'e u# ce#tru 'e
cou#ica.ii @oo;iee secret, 'i# i#ia u#ui ar+ore @ros*:r 'e pe ?as*:::;(
G Acu c/te,a i#ute, 0ise Mace, a priit co#)irarea 'e pe Utapau8 ?e#o+i
a a,ut succes( Grie,ous este ort(
G Tipu! pe#tru e&ecutarea p!a#u!ui #ostru a sosit(
G Doi a#u#.a perso#a! ,estea or.ii !ui Grie,ous( Mace "-i )!e&io#$ /i#i!e8
Ca#ce!aru! ar tre+ui s$ restituie acu 2e#atu!ui puteri!e e&ecuti,e pe care !e-a c$p$tat
pe#tru situa.ia 'e cri0$(
G E&iste#.a !ui 2i'ious uitat$ #u tre+uie( Ac.iu#i!e ta!e s$ a#ticipe0e, e! poate(
Mae-tri #ecesari ,or )i, 'ac$ Lor'u! 2it* s$ "#)ru#.i ,a tre+ui(
G A a!es patru 'i#tre cei ai +u#i( Tii#, ?o!ar -i 4isto su#t to.i aici, "# Tep!u(
2e pre%$tesc 'e5a(
G Dar 2;:@a!;er7 A!esu!9
G Este prea risca#t, rep!ic$ Mace( Eu su#t a! patru!ea(
Mu%uii#' "#cet 'i# +u0e -i "#cu,ii#./#' -i ai "#cet 'i# cap, Ro'a rosti8
G De ,e%*e, pa'a@a#u! eu, prea u!t ai )ost( 2$ te o'i*#e-ti tre+uie(
G M$ ,oi o'i*#i, Maestre( C/#' Repu+!ica ,a )i 'i# #ou "# si%ura#.$( Mace "-i
"#'rept$ statura8 A-tept$ 'oar ,otu! t$u(
G Bi#e atu#ci( Dotu! eu a,e.i( 4or.a cu ,oi s$ )ie(
G Ai cu ti#e, Maestre(
2e a'resase "#s$ aeru!ui %o! 3 *o!oia%i#ea p/!p/ise 'e5a, 'isp$r/#'(
Mace p!ec$ )ru#tea -i r$ase "# +e0#$ -i t$cere(
U-a ce#tru!ui 'e cou#ica.ii se 'esc*ise +rusc, re,$rs/#' !ui#$ %a!+e#$
or+itoare "# pe#u+re!e 'i#$u#tru -i co#tur/#' si!ueta u#ui +$r+at pe 5u$tate pr$+u-it
pe ca'ru! u-ii(
G Maestre KG!asu! era u# urur r$%u-itL( Maestre >i#'u7
G 2;:@a!;er7 Mace a5u#se aproape ie'iat !/#%$ e!( Ce s-a-#t/p!at7 E-ti r$#it7
A#a;i# pri#se +ra.u! !ui Mace "#tr-o str/#soare 'e putere 'isperat$ -i-! )o!osi ca pe
o c/r5$ pe#tru a se spri5i#i s$ se ri'ice(
G O+i->a#7 "#tre+$ e! )$r$ putere( Tre+uie s$ ,or+esc cu O+i->a#
G O+i->a# este "# isiu#e pe Utapau( L-a #iicit pe Grie,ous( P!ec$ c*iar
acu pe#tru a-! a#u#.a pe Ca#ce!ar -i a ,e'ea 'ac$ se retra%e a-a cu a prois
G 2$ se retra%$ KG!asu! !ui A#a;i# a,ea u# to# pro)u#' aarL( 6a+ar #u
ai
G A#a;i#7 Ce s-a-#t/p!at7
G Ascu!t$-$ tre+uie s$ -ascu!.i
T/#$ru! se "#uie c$0/#' peste e! -i treur/#' 'i# tot corpu! 3 Mace "! cupri#se
"# +ra.e -i-! c$!$u0i spre scau#u! ce! ai apropiat(
G Nu pute.i te ro%, Maestre >i#'u, '$-i cu,/#tu!, proite-i c$ ,a )i o
arestare, proite-i c$ #u-! ,e.i r$#i
G 2;:@a!;er A#a;i#( #cearc$ s$-i r$spu#0i( Ai )ost atacat7 E-ti r$#it7
Tre+uie s$-i spui ce s-a-#t/p!at9
A#a;i# co!aps$ cu )a.a "# pa!e(
Mace se "#ti#se "# 4or.$ -i 'esc*ise oc*ii ta!e#tu!ui s$u specia! 'e percep.ie
Iar ce %$si aco!o "i "#%*e.$ s/#%e!e "# ,e#e(
Re.eaua "#c/!cit$ 'e !i#ii 'e )a!ie 'i# 4or.$, pe care o ,$0use c$-i !e%a !ao!a!t$ pe
A#a;i#, O+i->a# -i Pa!pati#e 'isp$ruse 3 "# !ocu! ei e&ista u# si#%ur #o' 'e p$ia#5e#
care r$su#a 'e o putere ce ar )i putut 'espica p!a#eta( A#a;i# 2;:@a!;er #u ai a,ea
pu#cte 'e ip!o0ie( E! "#su-i era u# pu#ct 'e ip!o0ie(
Pu#ctu! De Ip!o0ie(
Totu! 'epi#'ea 'e e!(
Totu!(
Mace ,or+i !e#t, cu aceea-i %ri5$ 'e!i+erat$ pe care ar )i )o!osit-o "# e&ai#area
u#ui o'e! #ecu#oscut 'e +o+$ ce ar )i putut 'istru%e U#i,ersu! "#su-i8
G A#a;i#, pri,e-te-$(
2;:@a!;er ri'ic$ oc*ii(
G E-ti r$#it7 Ai #e,oie
Mace se "#cru#t$( Oc*ii !ui A#a;i# erau "#ro-i.i, ca "#s/#%era.i, -i )a.a "i p$rea
tue)iat$( Mu!t tip #u -tiu 'ac$ a,ea s$-i r$spu#'$, 'ac$ putea s$-i r$spu#'$, 'ac$
putea $car s$ ,or+easc$ 3 t/#$ru! 1e'i p$rea c$ se "#c!e-ta cu ce,a 'i# i#terioru! s$u, 'e
parc$ ar )i !uptat cu 'isperare "potri,a #a-terii u#ui o#stru care se c!ocea "# pieptu! !ui(
Dar "# 4or.$ #u e&ista u# 'e parc$, #u e&ista u# p$rea c$( # 4or.$, Mace putea
si.i o#stru! 'i# A#a;i# 2;:@a!;er, u# o#stru rea!, prea rea!, care-! co#sua 'e ,iu
pe 'i#$u#tru(
Teaa(
Aceea era ra#a pe care o c$p$tase A#a;i#( Aceea era 'urerea care-! )$cea s$
treure -i s$ se +/!+/ie -i care-! s!$+ea "#tr-at/t "#c/t #u ai putea sta "# picioare( O
tea$ #ea%r$ c!ocea ca ,iespi!e-)e+rei "# creieru! t/#$ru!ui 1e'i -i-! uci'ea(
# ce!e 'i# ur$, ca 'up$ o ,e-#icie, A#a;i# 'esc*ise oc*ii i#5ecta.i(
G Maestre >i#'u Dor+ea "#cet, c*i#uit, ca -i cu )iecare cu,/#t ar )i su!s
'i# e! o *a!c$ 'e car#e8 A ,e-ti proaste
Mace "! )i&$ cu pri,irea(
G De-ti proaste7 repet$ e!(
Ce ,e-ti puteau )i at/t 'e proaste "#c/t s$ co!apse0e u# 1e'i ca A#a;i# 2;:@a!;er7
Ce ,e-ti "! puteau )ace pe A#a;i# 2;:@a!;er s$ arate 'e parc$ ste!e!e se sti#seser$7
Apoi, "# -apte cu,i#te sip!e, A#a;i# "i spuse(
Acesta este oe#tu! care-! 'e)i#e-te pe Mace >i#'u8
Nu #e#u$rate!e sa!e ,ictorii "# +$t$!ii, #u #e#u$rate!e +$t$!ii pe care !e-a e,itat
ta!e#tu! !ui 'ip!oatic( Nici i#te!ectu! p$tru#0$tor sau ta!e#tu! "# 4or.$, ori iscusi#.a
i#e%a!a+i!$ cu sa+ia 'e !ui#$( Nu 'e,otae#tu! )a.$ 'e Or'i#u! 1e'i, #ici 'e,otae#tu!
)a.$ 'e Repu+!ica pe care o s!u5e-te(
Ci acesta(
Aici(
Acu(
Deoarece -i Mace are o 'ra%oste( Mace are o iu+ire secret$(
Mace >i#'u iu+e-te Repu+!ica(
Mu!.i 'i#tre e!e,ii !ui "! citea0$ proprii!or e!e,i8 <1e'i #u !upt$ pe#tru pace( Acesta
este 'oar u# s!o%a# -i i#'uce "# eroare a-a cu )ac toate s!o%a#uri!e( 1e'i !upt$ pe#tru
ci,i!i0a.ie, )ii#'c$ #uai ci,i!i0a.ia creea0$ pace=(
Pe#tru Mace >i#'u, pe#tru toat$ ,ia.a !ui, pe#tru toate ,ie.i!e a o ie 'e a#i 'e
1e'i "#ai#tea !ui, a'e,$rata ci,i!i0a.ie #-a a,ut 'ec/t u# si#%ur #ue8 Repu+!ica(
E! -i-a pus ,ia.a "# s!u5irea iu+irii sa!e( A curat ,ie.i "# s!u5irea ei -i a pier'ut
,ie.i i#oce#te( A ,$0ut cu )ii#.e !a care .i#ea au )ost sc*i!o'ite -i ucise, iar a!teori -i ai
r$u8 u#eori au )ost at/t 'e a)ectate 'e oroarea str$'a#iei "#c/t u#icu! !or r$spu#s a )ost s$
coit$ orori "#c$ -i ai ari(
Ai 'i# cau0a iu+irii ace!eia, acu, aici, "# acest oe#t, A#a;i# 2;:@a!;er are
pe#tru e! -apte cu,i#te care-i s)/rtec$ i#ia, "i ar' +uc$.i!e 'e i#i$ -i-i "#'eas$ pe %/t
t$ciu#ii !or )ue%$tori(
Pa!pati#e este 2i'ious( Ca#ce!aru! este Lor'u! 2it*(
E! #ici $car #u au'e cu,i#te!e, #u cu a'e,$rat 3 a'e,$ratu! !or "#.e!es este prea
,ast pe#tru ca i#tea !ui s$-! cupri#'$ pe tot 'i#tr-o 'at$(
Asta "#sea#$ c$ tot ce a )$cut e! -i tot ce i-a )ost )$cut !ui
Tot ce a rea!i0at Or'i#u! -i tot ce a su)erit
Toate pri# care a trecut %a!a&ia "#s$-i, a#ii 'e su)eri#.e -i $ce!uri, oartea a
p!a#ete "#tre%i
Totu! a )ost "# 0a'ar(
4ii#'c$ totu! a )ost )$cut pe#tru a sa!,a Repu+!ica(
Care 'e5a #u ai e&ista(
Care 'e5a se pr$+u-ise(
A! c$rei !e- )usese ap$rat 'oar 'e u# Or'i# 1e'i care se a)!$ su+ coa#'a u#ui
Lor' 2it* a! "#tu#ericu!ui(
#trea%a e&iste#.$ a !ui Mace >i#'u a 'e,e#it u# crista! at/t 'e str$+$tut 'e )isuri,
"#c/t cioca#u! ce!or -apte cu,i#te !-au s)$r/at "# #isip(
Dar pe#tru c$ e! este Mace >i#'u, prie-te !o,itura )$r$ ca e&presia s$ i se
o'i)ice(
Pe#tru c$ e! este Mace >i#'u, "#tr-o secu#'$ +$r+atu! 'i# #isip re'e,i#e 'e
piatr$8 Maestru 1e'i pur, c/#t$ri#' o+iecti, riscu! 'e a-! "#)ru#ta pe u!tiu! Lor' 2it* a!
"#tu#ericu!ui )$r$ a-! a,ea a!$turi pe A!es
4a.$ 'e riscu! 'e a-! "#)ru#ta pe u!tiu! Lor' 2it* a! "#tu#ericu!ui cu u# A!es ros
'e ,iu 'e tea$(
Ai pe#tru c$ e! este Mace >i#'u, a!e%erea #u este %rea(
G A#a;i#, a-teapt$ "# 2a!a Co#si!iu!ui, p/#$ #e-#toarce(
G C ce7 Maestre
G Este u# or'i#, A#a;i#(
G Dar 'ar 'ar Ca#ce!aru! roste-te 'isperat A#a;i# "#c!e-t/#'u-se 'e /#a
!ui( Ce ,ei )ace7
Ai a'e,$rata $sur$ a !ui Mace >i#'u este c$ p/#$ -i acu e! spu#e a'e,$ru!,
c/#' roste-te8
G Doar at/t c/t ,a tre+ui s$ )ac(
# #o#spa.iu! ,irtua! a! 6o!oNetu!ui, se "#t/!#esc 'oi Mae-tri 1e'i(
U#u! +$tr/#, icu., cu pie!e ,er0uie -i "#.e!epciu#e str$,ec*e "# oc*i st$ "#tr-o
pe-ter$ ?as*:::;, s$pat$ "# tru#c*iu! u#ui uria- ar+ore @ros*:r 3 ce!$!a!t, "#a!t -i apri%,
st$ "# )a.a u#ui *o!o'isc "# Tep!u! 1e'i 'e pe Corusca#t(
Ei su#t u#u! pe#tru ce!$!a!t spectre a!+astre, ateria!i0ate 'e !asere!e 'e sca#are(
De-ii se a)!$ !a 'ep$rtare 'e a#i-!ui#$, ei %/#'esc !a )e! 3 co#tea0$ prea pu.i# ci#e -i ce
spu#e(
Acu ei -tiu a'e,$ru!(
De ai +i#e 'e u# 'ece#iu, Repu+!ica a )ost "# /i#i!e 2it*u!ui(
preu#$, 'e !a spectru a!+$strui !a spectru a!+$strui, ei 'eci' s-o ia "#apoi(
PARTEA A TREIA 3 APOCALIP2A(
#tu#ericu! este %e#eros -i este r$+'$tor -i "#,i#%e "#tot'eau#a, "#,i#%e
"#tot'eau#a, pe#tru c$ este peste tot( Este "# !e#u! care ar'e "# ,atra ta -i "# oa!a 'e pe
)oc 3 este su+ scau#u! t$u, su+ asa ta -i su+ cear-a)uri!e 'e pe patu! t$u( Mer%i su+
soare!e aie0ii -i "#tu#ericu! este cu ti#e, !e%at 'e t$!pi!e ta!e( Lui#a cea ai puter#ic$
aru#c$ u+ra cea ai "#tu#ecat$(
C6IPUL NTUNERICULUI(
L$pi!e 'iscoi'a!e 'e0acti,ate erau cercuri 'e ce#u-iu spectra! p!uti#' "#
pe#u+re( Ca o #esteat$ p/!p/itoare, peisa5u! Corusca#tu!ui )ora u# *a!o "# 5uru!
u+rei per)ect co#turate a )oto!iu!ui(
Acesta era ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui(
# u+ra )oto!iu!ui st$tea a!t$ u+r$8 ai a'/#c$, ai "#tu#ecat$, )$r$ )or$ -i
ipe#etra+i!$, o u+r$ a+isa!$ at/t 'e pro)u#'$, "#c/t a+sor+ea !ui#a 'i# "#c$perea 'i#
5ur(
Ai 'i# ora-( Ai 'i# p!a#et$(
Ai 'i# %a!a&ie(
U+ra a-tepta( i spusese +$iatu!ui c$ ,a a-tepta( Dorea s$ se .i#$ 'e cu,/#t(
Pe#tru pria 'at$(
Noaptea co+or/se peste Tep!u! 1e'i(
Pe p!at)ora !ui 'e aso!i0are, o !ui#$ %a!+e#-pa!i'$ se re,$rsa "#tr-u# 'reptu#%*i
pre!u#% pri# trapa u#ei #a,ete, re)!ect/#'u-se "# sus, pe c*ipuri!e a trei ae-tri 1e'i(
G M-a- )i si.it ai +i#e 'ac$ ar )i )ost -i Ro'a aici, rosti #auti!oi'u! "#a!t cu
ueri !a.i -i cu te#tacu!e!e cra#ie#e sp/#e )i&ate pri# +uc!e 'e pie!e -ta#.at$( 2au $car
?e#o+i( Pe Or' Cestus, eu -i O+i->a#
G Ro'a este re.i#ut pe ?as*:::;, iar ?e#o+i se a)!$ pe Utapau -i #u poate )i
co#tactat( Lor'u! "#tu#ericu!ui -i-a 'e0,$!uit i'e#titatea -i #u cute0$ s$ ai -o,$i( Nu
te %/#'i !a 'ac$, Maestre 4isto 3 isiu#ea aceasta a c$0ut pe uerii #o-tri( Noi ,o )i
"#'ea5u#s(
Dor+ise u# Maestru I;totc*i, ai scu#' -i ai 0,e!t 'ec/t priu!( Dou$ coar#e
!u#%i i se cur+au "# 5os 'e pe )ru#te p/#$ su+ +$r+ie( U#u! )usese aputat 'up$ ce, cu
c/te,a !u#i "# ur$, )usese )$r/at "# +$t$!ie( Bacta "i acce!erase recre-terea -i cor#u!
c/#',a sc*i!o'it era acu pe potri,a ce!ui!a!t(
G Noi ,o )i "#'ea5u#s, repet$ e!( Da tre+ui s$ )i(
G Pace, spuse a! trei!ea Maestru, u# 0a+ra;(
Roua se co#'e#sase pe re.eaua !ui 'e .epi cra#ie#i +o#.i ,esti%ia!i, sc!ipi#' )oarte
u!t cu tra#spira.ia( Ar$t$ spre u-a Tep!u!ui, care se 'esc*i'ea(
G Di#e -i >i#'u(
Norii sosiser$ o 'at$ cu aur%u! -i "#cepu s$ ca'$ o +ur$ )i#$( Maestru! care
,e#ea c$tre ei "-i .i#ea p!ecat capu! ras, iar /i#i!e "i erau ascu#se "# i#terioru! /#eci!or(
G Maestra Ti -i Maestru! Por.i!or 1uro;; ,or co#'uce 'e)e#si,a Tep!u!ui, !e
spuse c/#' a5u#se !/#%$ ei( De0acti,$ toate +a!i0e!e 'e pi!otare -i se#a!e!e !ui#oase,
i-a "#arat pe pa'a@a#ii ai ari, iar u-i!e +!i#'ate su#t eta#-ate -i +!ocate cu co'uri(
i pri,i pe cei trei Mae-tri8 Este tipu! s$ er%e(
G Ai 2;:@a!;er7 Maestru! 0a+ra; !$s$ capu! pe u# u$r, ca -i cu ar )i si.it o
pertur+are "#'ep$rtat$ "# 4or.$8 Ce ,a )ace A!esu!7
G L-a triis "# sa!a 'e Co#si!iu p/#$ !a "#toarcerea #oastr$(
Mace >i#'u pri,i "#cru#tat tur#u! "#a!tu!ui Co#si!iu, i5i#' oc*ii pri# p!oaia care
"#cepuse s$ se "#'eseasc$( M/i#i!e "i ie-ir$ 'i# /#eci( U#a 'i#tre e!e .i#ea sa+ia 'e
!ui#$(
G E! -i-a "#'ep!i#it isiu#ea( Acu #oi ,a tre+ui s-o "#'ep!i#i pe a #oastr$(
Trecu pri#tre ei -i sui "# #a,et$(
Cei!a!.i trei Mae-tri "p$rt$-ir$ o t$cere se#i)icati,$, apoi A%e# ?o!ar
"#cu,ii#.$ ca pe#tru si#e -i-! ur$ 3 2aesee Tii# "-i /#%/ie cor#u! recrescut -i )$cu !a
)e!(
G M-a- )i si.it totu-i ai +i#e, 'ac$ Ro'a ar )i )ost aici urur$ ?it 4isto -i
por#i 'up$ ei(
Dup$ ce trapa se "#c*ise "#apoia !ui, Tep!u! 1e'i apar.i#u cop!et #op.ii(
2i#%ur "# sa!a Co#si!iu!ui 1e'i, A#a;i# 2;:@a!;er se !upta cu 'ra%o#u!(
Pier'ea(
2tr$+$tea sa!a "# arcuri or+e-ti, "pie'ic/#'u-se pri#tre )oto!ii( Nu putea percepe
cure#.ii 4or.ei "# 5uru! s$u 3 #u putea percepe ecouri!e Mae-tri!or 1e'i "# !ocu! acesta
str$,ec*i(
Nu ,isase #icio'at$ c$ "# U#i,ers e&ista at/t 'e u!t$ 'urere(
2u)eri#.a )i0ic$ ar )i putut s-o "#)ru#te c*iar -i )$r$ te*#ici!e i#ta!e 1e'i 3 )usese
'i#tot'eau#a ro+ust( La patru a#i, "#casase cea ai teri+i!$ +$taie pe care i-o '$'use
>atto ,reo'at$, )$r$ s$ scoat$ $car u# sc/#cet(
Niic "#s$ #u-! pre%$tise pe#tru a-a ce,a(
Ar )i 'orit s$--i s)/-ie pieptu! cu /i#i!e %oa!e -i s$--i su!%$ i#ia 'i#$u#tru(
G Ce a )$cut7
#tre+area por#i ca u# %ea$t sti#s, 'ar crescu p/#$ !a u# ur!et pe care #u-! ai
putea 0$,or" "#'$r$tu! 'i#.i!or(
G Ce a )$cut7
Atia r$spu#su!8 "-i )$cuse 'atoria(
Iar acu #u--i putea "#c*ipui 'e ce(
C/#' ,oi uri, spusese Pa!pati#e, at/t 'e ca!, at/t 'e ca!', at/t 'e re0o#a+i!,
cu#oa-terea ea ,a uri o 'at$ cu i#e
Oriu#'e ar )i pri,it, ,e'ea 'oar c*ipu! )eeii pe care o iu+ea ai presus 'e iu+ire8
)eeia pe#tru care ca#a!i0ase pri# corpu! s$u toat$ 'ra%ostea ce e&istase ,reo'at$ "#
%a!a&ie( # U#i,ers9
Nu-i p$sa ce )$cuse ea( Nu-i p$sa 'e co#spira.ii, ca+a!e sau pacte secrete(
Tr$'area #u ai "#se#a #iic pe#tru e!( Ea era tot ce )usese ,reo'at$ iu+it 'e ci#e,a,
iar A#a;i# o pri,ea uri#'(
Cu,a, a%o#ia !ui 'e,e#i o /#$ i#,i0i+i!$ care se "#ti#se pri# 4or.$, o /#$ care
o %$si pe Pa'e, *$t 'eparte, si#%ur$ "# apartae#tu! ei, "# +e0#$, o /#$ care-i si.i
o!iciu#ea cati)e!at$ a pie!ii -i +uc!e!e $t$soase a!e p$ru!ui, o /#$ care se 'i0o!,$ "#tr-
u# c/p 'e e#er%ie pur$, 'e se#tie#t pur ce p$tru#se "# ea
Ai acu o si.i, o si.i cu a'e,$rat "# 4or.$, 'e parc$ -i Pa'e ar )i putut s$ )ie
u# )e! 'e 1e'i, 'ar ai u!t 'ec/t at/t8 A#a;i# si.i o !e%$tur$, o co#e&iu#e ai pro)u#'$
-i ai i#ti$ 'ec/t orice si.ise ,reo'at$ p/#$ atu#ci cu orici#e, c*iar -i cu O+i->a# 3
pe#tru o pre.ioas$ c!ip$ eter#$, era ea era +$t$i!e i#iii ei -i i-carea +u0e!or ei -i
cu,i#te!e ei ururate, ca -i cu ar )i a'resat o ru%$ciu#e ste!e!or <Te iu+esc, A#a;i#(
2u#t a ta, "# ,ia.$ -i "# oarte( Oriu#'e ai er%e, orice ai )ace, #oi ,o )i ereu u#u!( Nu
te "#'oi #icio'at$ 'e i#e, iu+irea ea( 2u#t a ta=(
Ai puritatea, pasiu#ea -i a'e,$ru! iu+irii Pa'ei se re,$rsar$ "# e! -i pri# e! -i
)iecare ato a! s$u ur!$ "# 4or.$ Cu pot s-o !as s$ oar$7
4or.a #u a,u u# r$spu#s pe#tru e!(
Dra%o#u! "#s$ a,u(
Totu! piere, A#a;i# 2;:@a!;er( Cu tipu!, p/#$ -i ste!e!e se sti#%(
Ai oric/t 'e puter#ic ar )i "#cercat s$ !e ape!e0e, #ici o "#.e!epciu#e a !ui Ro'a, #ici
o "#,$.$tur$ a !ui O+i->a#, #ici $car o )$r/$ 'i# cu#oa-terea 1e'i #u-i s$ri "# a5utor
pe#tru a uci'e 'ra%o#u!(
Cu toate acestea u# r$spu#s e&ista 3 e! "! au0ise c*iar "# seara trecut$(
De.i#/#', asee#ea cu#o-ti#.e, e#.i#erea ,ie.ii "#tr-o persoa#$ 'e5a ,ie ar p$rea
u# )!eac, #u e-ti 'e acor'7
A#a;i# se opri( A%o#ia !ui pieri(
Pa!pati#e a,ea 'reptate(
Era sip!u(
Tot ce tre+uia s$ )ac$ era s$ 'eci'$ ce 'orea(
Noaptea Corusca#tu!ui se "#ti#'ea pri# %a!a&ie(
#tu#ericu! 'i# 4or.$ #u era u# o+staco! pe#tru u+ra 'i# ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui 3
ea "#s$-i era "#tu#ericu!( Oriu#'e s$!$-!uia "#tu#ericu!, u+ra putea percepe(
# #oapte, u+ra si.i c*i#u! +$iatu!ui -i era +i#e( U+ra si.i *ot$r/rea
"#cru#tat$ a ce!or patru Mae-tri 1e'i care se apropiau pe ca!ea aeru!ui(
Ai asta era +i#e(
C/#' #a,eta 1e'i co+or" pe p!at)ora 'e aso!i0are 'e a)ar$, u+ra "-i triise
i#tea "# #oaptea u!t ai a'/#c$ 'i# i#terioru! u#eia 'i#tre ce!e c/te,a scu!pturi ce
"po'o+eau ca+i#etu!8 o co#torsio#are a+stract$ 'e #eura#iu so!i', at/t 'e %rea "#c/t
po'eaua ca+i#etu!ui )usese specia! ra#)orsat$ pe#tru a o putea sus.i#e -i at/t 'e 'e#s$
"#c/t specii!e ai se#si+i!e puteau rea!e#te percepe, 'e !a 'ista#.$ )oarte ic$, i#)ia
'e)orare a co#ti#uuu!ui spa.io-tepora! pe care o crea %ra,ita.ia ei(
Neura#iu! cu %rosiea ai are 'e u# i!ietru este ipe#etra+i! pe#tru se#0ori
3 sca#$ri!e sta#'ar' 'e securitate ce e&ai#au toate ec*ipae#te!e -i o+i!ieru! ce i#trau
"# c!$'irea ca+i#ete!or se#atoria!e #u %$siser$ #iic( Dac$ ci#e,a s-ar )i %/#'it "#s$ s$
uti!i0e0e u# 'etector %ra,ietric a,a#sat, ar )i putut 'escoperi c$ o sec.iu#e a scu!pturii
ace!eia a,ea asa ai ic$ 'ec/t ar )i tre+uit, .i#/#' seaa 'e )aptu! c$ 'ec!ara.ia 'e
e&pe'i.ie care o "#so.ise c/#' )usese a'us$ 'e pe Na+oo pri#tre ce!e!a!te o+iecte
perso#a!e a!e a+asa'oru!ui, pe atu#ci, Pa!pati#e a)ira !ipe'e c$ era o si#%ur$ +ucat$
'e #eura#iu asi,, )or5at$(
Dec!ara.ia era #ea'e,$rat$( 2cu!ptura #u era cop!et asi,$ -i #u era pe 'e-a
"#tre%u! 'i# #eura#iu(
#tr-o ca,itate !u#%$, "#%ust$ -i ci!i#'ric$ "# 5uru! c$reia )usese )or5at$ scu!ptura se
a)!a u# o+iect care a-teptase "# "#tu#eric a+so!ut 3 "#tu#eric ai presus 'e "#tu#eric 3
tip 'e 'ece#ii(
A-teptase ca #oaptea s$ po%oare peste Repu+!ic$(
U+ra "i si.i pe Mae-trii 1e'i p$-i#' pri# pustietatea ,ast$ -i %e#eratoare 'e
ecouri a cori'oare!or +o!tite 'e a)ar$( Putea practic s$ !e au'$ ca'e#.a ci0e!or pe
arura a!'eraa#$(
#tu#ericu! 'i# scu!ptur$ urur$ 'espre )ora, se#0a.ia -i toate re0o#a#.e!e
i#tie a!e o+iectu!ui pe care-! ascu#'ea( Pri#tr-o r$sucire a ,oi#.ei sa!e, u+ra 'ec!a#-$
u# 'ispo0iti,(
Neura#iu! se "#c$!0i(
U# cercu!e., ai ic 'ec/t pe ce! pe care !-ar )i putut )ace u# copi! ua# u#i#'
,/r)uri!e 'e%ete!or are -i ar$t$tor, c$p$t$ cu!oarea s/#%e!ui uscat(
Apoi a! s/#%e!ui proasp$t(
Apoi a! )!$c$rii 'esc*ise(
# ce!e 'i# ur$ o su!i.$ 'e e#er%ie staco5ie ./-#i !i+er$, 0u%r$,i#' ca+i#etu! "#
cu!ori!e ste!e!or ,$0ute pri# )uu! p!a#ete!or ar0$toare(
2u!i.a 'e e#er%ie se a!u#%i, e&tr$%/#' 'i# "#tu#eric o+iectu!, 'up$ care !aa
staco5ie se ic-or$ -i 'isp$ru, iar o+iectu! !u#ec$ si#%ur "# "#tu#ericu! ai oa!e a! u#ei
/#eci(
# ,ree ce or'i#e!e triise pri# 4or.$ a!u#%ar$ Ma#tii!e Ro-ii 'e !a u-i!e
e&terioare a!e ca+i#etu!ui, u+ra )$cu u# %est -i !$pi!e 'iscoi'a!e se apri#ser$( A!t or'i#
pri# 4or.$ 'esc*ise ,io!e#t u-i!e i#terioare spre ca+i#etu! pri,at( C/#' 1e'i #$,$!ir$
"#$u#tru, u# u!ti +o+/r#ac a! ,oi#.ei u+rei 'ec!a#-$ u# 'ispo0iti, 'e "#re%istrare
t$i#uit "# +irou(
E&c!usi, au'io(
G O*, Maestre >i#'u, rosti u+ra( Ce surpri0$ p!$cut$9
2*aa; Ti "i percepu ,e#irea "#ai#te 'e a-! putea 0$ri( Ca,it$.i!e se#si+i!e !a
i#)rasu#ete -i u!trasu#ete 'i# o#tra!uri!e "#a!te -i cur+ate 'e a+e!e p$r.i a!e capu!ui ei
"i o)ereau u# si. sup!ie#tar, a#a!o% pip$itu!ui8 te&tura pa-i!or care se apropiau era
0're#.uit$ ca p/#0a ,ec*e 'e sac( C/#' '$'u co!.u! spre u-a p!at)orei 'e aso!i0are,
respira.ia !ui se si.ea ca u# ora# 'e %ro*oti-, iar +$t$i!e i#iii "i erau #ere%u!ate ca
.easta u#ui 0a+ra;(
Nici !a c*ip #u ar$ta prea +i#e 3 a,ea o pa!oare 'e oarte, c*iar pe#tru u# o, iar
oc*ii "i erau i#5ecta.i(
G A#a;i#, rosti ea cu c$!'ur$( KPoate c$ a,ea #e,oie 'e u# cu,/#t priete#osse
"#'oia c$ ar )i au0it prea u!te 'i# partea !ui Mace >i#'uL( .i u!.uesc pe#tru ce ai
)$cut( Or'i#u! 1e'i ".i este "#'atorat ca -i "#trea%a %a!a&ie(
G 2*aa; Ti, )ere-te-te 'i# ca!ea ea(
De-ii ar$ta 0%u'uit, %!asu! #u-i era 'e)e! treur$tor8 era ai pro)u#' 'ec/t "-i
reai#tea ea, ai atur -i cu u# to# 'e autoritate pe care #u-! au0ise #icio'at$(
De asee#ea, 2*aa; Ti #u era oar+$ !a )aptu! c$ #e%!i5ase s$-i spu#$ Maestr$(
#ti#se u# +ra., o)eri#' e#er%ii !i#i-titoare pri# 4or.$(
G Tep!u! este si%i!at, A#a;i#( U-a este 0$,or/t$ cu co'uri(
G Iar tu stai "# )a.a co#so!ei 'e acces(
Ea se trase "#tr-o parte, !$s/#'u-! s$ a5u#%$ !a co#so!$ 3 #u a,ea #ici u# oti,
pe#tru a-! re.i#e aici "potri,a ,oi#.ei sa!e( A#a;i# tast$ %r$+it co'u!(
G Dac$ Pa!pati#e co#traatac$, spuse 2*aa; Ti pe u# to# c/t ai ra.io#a!, !ocu!
t$u #u ar tre+ui s$ )ie aici, ca s$ #e a5u.i s$ #e ap$r$7
G Eu su#t A!esu!( Locu! eu este aco!o( KR$su)!area "i 'e,e#i -i ai %/)/it$ -i
ar$ta 'e parc$ s-ar )i si.it tot ai r$uL( Tre+uie s$ )iu aco!o( A-a spu#e pro)e.ia, #u7
Tre+uie s$ )iu aco!o
G A#a;i#, 'e ce7 Mae-trii su#t cei ai +u#i 'i# Or'i#( Ce ai ai putea )ace tu7
U-a %!is$, 'esc*i0/#'u-se(
G Eu su#t A!esu!, repet$ e!( Pro)e.ia #u poate )i sc*i+at$( Doi )ace
O pri,i cu oc*i care ureau -i u# spas 'e su)eri#.$ i#suporta+i!$ "i trecu peste
c*ip( 2*aa; Ti "#ti#se +ra.u! c$tre e! 3 ar )i tre+uit s$ )ie "# i#)irerie, #u s$ por#easc$
spre ceea ce putea )i o !upt$ s$!+atic$ 3 'ar A#a;i# se retrase tres$ri#'(
G Doi )ace ceea ce se a-teapt$ s$ )ac, spuse -i spri#t$ "# #oapte -i "# p!oaie(
YTra#scrierea "#re%istr$rii au'io pre0e#tate "# )a.a 2e#atu!ui Ga!actic "# 'up$-
aia0a priei 0i!e a Iperiu!ui 3 i'e#tit$.i!e tuturor ,or+itori!or au )ost ,eri)icate -i
co#)irate pri# a#a!i0a apre#te!or ,oca!e(Z
PALPATINE8 O*, Maestre >i#'u( Ce surpri0$ p!$cut$9
MACE >INDU8 Cu %reu a- putea spu#e c$ este o surpri0$, Ca#ce!are( Ai #u ,a )i
p!$cut$ pe#tru #iciu#u! 'i#tre #oi(
PALPATINE8 Po)ti7 2a!ut, Maestre 4isto9 Bu# ,e#it, Maestre ?o!ar9 2per c$
su#te.i +i#e cu to.ii( Maestre Tii# ,$' c$ .i-a recrescut cor#u! 3 $ +ucur tare u!t( Ce
a'uce patru ae-tri 1e'i "# ca+i#etu! eu !a ora aceasta7
MACE >INDU8 Ati ci#e e-ti( Ati ce e-ti( A ,e#it pe#tru a te aresta(
PALPATINE8 Po)ti7 Ce su#t7 U!tia 'at$ c/#' a ,eri)icat, era Ca#ce!aru!
2upre a! Repu+!icii pe care a.i 5urat s-o s!u5i.i( 2per c$ a "#.e!es %re-it ce ai ,rut s$
spui pri# arestare, Maestre >i#'u( A'uce a tr$'are(
MACE >INDU8 E-ti arestat(
PALPATINE8 Rea!e#te, Maestre >i#'u, #u cre' c$ ,or+e-ti serios( Care este
acu0a.ia7
MACE >INDU8 E-ti u# Lor' 2it*9
PALPATINE8 Asta su#t7 C*iar 'ac$ ar )i a'e,$rat, #u i se pare tocai u#
'e!ict( Opi#ii!e e!e )i!oso)ice repre0i#t$ o op.iu#e perso#a!$( De )apt 3 oricu, u!tia
'at$ c/#' a citit Co#stitu.ia 3 a,e !e%i )oarte stricte "potri,a %e#u!ui acesta 'e
persecu.ii( De aceea te "#tre+ "#c$ o 'at$8 care este a-a-0isu! eu 'e!ict7 Cu te a-tep.i s$
5usti)ic r$0,r$tirea ta "# )a.a 2e#atu!ui7 2au i#te#.io#e0i s$ areste0i 'e asee#ea "#tre%u!
2e#at7
MACE >INDU8 Nu #e a)!$ aici pe#tru a #e co#tra0ice cu ti#e(
PALPATINE8 Nu, ,$ a)!a.i aici pe#tru a $ aru#ca "# "#c*isoare )$r$ 5u'ecat$( Ba
c*iar )$r$ prete&tu! u#ei ac.iu#i !e%a!e( A-a'ar acesta este p!a#u! )i#a!8 1e'i preiau
co#tro!u! Repu+!icii(
MACE >INDU8 Dei ,e#i cu #oi( Acu(
PALPATINE8 Nu ,oi )ace a-a ce,a( Dac$ i#te#.io#a.i s$ $ uci'e.i, o pute.i )ace
c*iar aici(
MACE >INDU8 Nu "#cerca s$ te "potri,e-ti(
Y2u#ete ce au )ost i'e#ti)icate pe +a0a )rec,e#.e!or 'e re0o#a#.$ ca )ii#' acti,area
ai u!tor s$+ii 'e !ui#$(Z
PALPATINE8 2$ $ "potri,esc7 Cu -a- putea "potri,i7 Acesta este u#
asasi#at, 1e'i tr$'$tori9 Cu a- putea eu s$ )iu o ae#i#.are !a a'resa ,oastr$7 Maestre
Tii# 3 e-ti te!epat( Care su#t %/#'uri!e e!e "# c!ipa asta7
Y2u#ete 'e i-c$ri(Z
?IT 4I2TO8 2aesee
AGEN ?OLAR8 YNec!arposi+i! <Nu 'oare= K7L(Z Y2u#ete 'e i-c$ri(Z
PALPATINE8 A5utor9 A5utor9 G$r0i ci#e,a9 A5utor9 Asasi#at9 Tr$'are9
Y2)/r-itu! "#re%istr$rii(Z
O )/#t/#$ 'e e#er%ie 'e cu!oarea aetistu!ui se re,$rs$ 'i# pu#u! !ui Mace
>i#'u(
G Nu "#cerca s$ te "potri,e-ti(
C/#tecu! !aei sa!e )u re!uat 'e )oc ,er'e 'i# /i#i!e !ui ?it 4isto, A%e# ?o!ar -i
2aesee Tii#( ?o!ar -i Tii# se apropiar$ 'e Pa!pati#e, +!oc/#'u-i ca!ea spre u-$( U+re
picurar$ -i supurar$ cu!oare, "#tre.es/#'u-se -i "#co!$ci#'u-se pe pere.ii ca+i#etu!ui,
!u#ec/#' peste scau#e, !$.i#'u-se peste po'ea(
G 2$ $ "potri,esc7 Cu -a- putea "potri,i7 Co#ti#u/#' s$ r$/#$ a-e0at
!a +irou! !ui, Pa!pati#e a%it$ #ea5utorat pu#u! %o! 3 ia%i#ea per)ect$ a u#ui +$tr/#
speriat -i o+osit(
G Acesta este u# asasi#at, 1e'i tr$'$tori9 Cu a- putea eu s$ )iu o ae#i#.are !a
a'resa ,oastr$7
2e "#toarse 'isperat c$tre 2aesee Tii#(
G Maestre Tii# 3 e-ti te!epat( Care su#t %/#'uri!e e!e "# c!ipa asta7 Tii# se
"#cru#t$ -i !$s$ capu! pe u# u$r( Laa !ui co+or"( O pat$ 'e "#tu#eric )u!%er/#' ro-u
./-#i 'i#apoia +irou!ui( Capu! !ui 2aesee Tii# rico-$ 'e pe po'ea( 4uu! se ri'ic$ 'i#spre
%/t -i 'i# cioturi!e %ee#e a!e coar#e!or, rete0ate ie'iat su+ %rua0(
G 2aesee9 ic#i ?it 4isto(
Corpu! 'ecapitat, "#c$ r$as "# picioare, se r$suci c/#' %e#u#c*ii i se "#'oir$ -i
u# suspi# sti#s ie-i 'i# tra*ee, c/#' se pr$+u-i pe po'ea(
G Nu se c!$ti#$ A%e# ?o!ar(
Laa !ui 'e sara!' 'isp$ru -i /#eru! i se rosto%o!i 'i#tre 'e%ete!e 'esc*ise( #
i5!ocu! )ru#.ii, u# ori)iciu ic -i per)ect rotu#' )ue%a, ar$t/#' !ui#a 'i#apoia
capu!ui(
G 'oare
C$0u cu )a.a "#ai#te -i r$ase #ei-cat(
Pa!pati#e st$tea "# pra%, 'ar u-a r$ase "#c*is$( Di# /#a sa 'reapt$ se e&ti#se o
!a$ 'e cu!oarea )ocu!ui(
#apoia !ui u-a se 0$,or" si#%ur$(
G A5utor9 A5utor9
Pa!pati#e stri%a ca u# o "#sp$i/#tat 'e oarte(
G G$r0i ci#e,a9 A5utor9 Asasi#at9 Tr$'are9
Dup$ aceea 0/+i(
Duse u# 'e%et !a +u0e -i, "# o' u!uitor, )$cu cu oc*iu!(
# secu#'a ce ur$, "# tip ce Mace >i#'u -i ?it 4isto #u putur$ )ace a!tce,a
'ec/t s$--i ri'ice s$+ii!e "# po0i.ia 'e %ar'$, Pa!pati#e p$-i iute peste ca'a,re "#apoi !a
+irou! s$u, r$suci !aa -i o co+or" pri# t$+!ia +irou!ui cu o "pu#s$tur$ iute, 'e preci0ie
c*irur%ica!$(
G A5u#%e cu asta(
O !$s$ s$ ar'$ pri# partea )ro#ta!$ a +irou!ui, e!i+er/#'-o, apoi se "#toarse, ri'ic$
ara -i p$ru c$ o e&ai#ea0$, a-a cu ci#e,a ar putea e&ai#a c*ipu! u#ui priete# iu+it
pe care-! cre0use ort 'e u!t$ ,ree( Puterea se str/#se "# 5uru! !ui, p/#$ ce 4or.a p/!p/i
'e "#tu#eric(
G Dac$ ai -ti, rosti e! "#ceti-or 3 a'res/#'u-se poate Mae-tri!or 1e'i, sau poate
,or+i#' pe#tru si#e, ori poate c*iar pe#tru !aa staco5ie ri'icat$ acu "#tr-u# sa!ut
+at5ocoritor 3 'e c/t tip a a-teptat asta
2pee'eru! !ui A#a;i# ur!$ pri# p!oaie, esc*i,/#' )u!%ere +i)urcate ce se "#$!.au
'i#spre tur#uri pier'ute "# #ori, tra,ers/#' 'e-a cure0i-u! cori'oare 'e tra)ic, ,/5/i#' cu
asee#ea ,ite0$ pe !/#%$ 0%/rie-spa.ia!i, "#c/t u#'a 'e -oc )isur$ )erestre!e "# ur$(
Nu "#.e!e%ea 'e ce oae#ii #u se )ereau pur -i sip!u 'i# ca!ea !ui( Nu "#.e!e%ea
cu era posi+i! ca tri!ioa#e!e 'e )ii#.e care ticseau Ora-u! %a!actic s$--i poat$ ,e'ea "#
co#ti#uare 'e pro+!ee!e !or +a#a!e 'e parc$ U#i,ersu! #u s-ar )i sc*i+at( Cu puteau
ei s$ crea'$ c$ a,eau cea ai ic$ ,a!oare, pri# copara.ie cu e!7
Cu puteau s$ crea'$ c$ "#c$ ai a,eau ,reo ,a!oare7
Die.i!e !or oar+e #u "#se#au acu #iic( Niciu#a( 4ii#'c$ "# )a.a !ui, pe ,asta
)a.a'$ ca o st/#c$ a c!$'irii ca+i#ete!or se#atoria!e, o )ereastr$ r$+u)#ea )u!%ere "# p!oaie
ca u# ecou ,i0ua! a! tr$s#ete!or )urtu#ii 'e a)ar$ 3 'ar )u!%ere!e ace!ea a,eau cu!oarea
u#or s$+ii 'e !ui#$ care se "#cruci-au(
E,a#taie ,er0i, per'e!e 'e purpur$
Ai ,$paie staco5ie(
A5u#sese prea t/r0iu(
4ocu! ,er'e p$!i -i se sti#se 3 r$$seser$ 'oar )u!%ere!e purpuriu -i ro-u(
E!e,atoare!e repu!soare u%ir$, c/#' "#c!i#$ spee'eru! pe o parte, 'erap/#' pri#
tur+u!e#.a 'e )or)ecare a ,/#tu!ui -i-! opri !e%$#/#'u-! "# a)ara )erestrei 'e !a ca+i#etu!
pri,at a! !ui Pa!pati#e( U# tr$s#et !o,i tur#u! c!$'irii Repu+!ica QSS, !a #uai u#
;i!oetru 'ep$rtare -i e&p!o0ia a!+$ se re)!ect$ 'i# )ereastr$, or+i#'u-! i#sta#ta#eu 3 c!ipi
)urios, )rec/#'u-se )rustrat cu pa!e!e peste oc*i(
2tr$!ucirea i#co!or$ 'e pe reti#e p$!i treptat, a'uc/#' "# )oca!i0are trupuri!e 'e pe
po'eaua ca+i#etu!ui pri,at a! !ui Pa!pati#e(
Trupuri "# a#tii 1e'i(
Pe +irou! !ui Pa!pati#e se a)!a capu! !ui ?it 4isto, cu )a.a "# sus, cu te#tacu!e!e
cra#ie#e re,$rsate peste e+o#it$ -i "#c/!cite ca a!e u#ei caracati.e( Oc*ii )$r$ p!eoape
)i&au or+ ta,a#u!( A#a;i# -i-! reai#ti "# are#a 'e pe Geo#osis, 'esc*i0/#' )$r$ e)ort o
potec$ pri# ,a!uri succesi,e 'e 'roi0i 'e !upt$, purt/#' pe +u0e u# sur/s u-or au0at, 'e
parc$ ori+i!a +$t$!ie #-ar )i )ost 'ec/t o )ars$ priete#easc$( Capu! !ui rete0at purta ace!a-i
0/+et(
Poate c$ e! cre'ea c$ -i oartea era au0a#t$(
Laa !ui A#a;i# c/#t$ a!+astru c/#' spi#tec$ )ereastra -i t/#$ru! p!o#5$ pri#
ori)iciu! 'esc*is( 2e rosto%o!i -i se ri'ic$ "# picioare pri#tre ca'a,re -i spri#t$ pri#tr-o u-$
s)$r/at$, pe icu.u! cori'or pri,at, spre o u-$ care sc/#teia -i str$)u!%era 'e e#er%ie
'i)u0at$(
A#a;i# se opri +rusc(
# ca+i#etu! pu+!ic a! Ca#ce!aru!ui 2upre a! Repu+!icii Ga!actice, u# u!ti
Maestru 1e'i se !upta si#%ur, 'ue!/#'u-se cu o u+r$ ,ie(
Cu)u#'/#'u-se "# Daapa', Mace >i#'u !upta pe#tru ,ia.a !ui(
Mai u!t 'ec/t ,ia.$8 )iecare rotire a !aei -i )iecare -)ic*i 'e )u!%er era o !o,itur$
"# ap$rarea 'eocra.iei, a 5usti.iei -i p$cii, a 'repturi!or )$pturi!or o+i-#uite 'e a--i tr$i
proprii!e ,ie.i "# proprii!e )e!uri(
E! !upta pe#tru Repu+!ica pe care o iu+ea(
Daapa', a -aptea te*#ic$ 'e !upt$ cu sa+ia 1e'i, poart$ #ue!e u#ui pr$'$tor
teri+i! 'e pericu!os, care tr$ie-te pe sate!i.ii #atura!i ai !ui 2arapi#8 u# ,aapa' "-i atac$
pra'a )o!osi#'u-se 'e !o,ituri!e te#tacu!e!or sa!e or+itor 'e iu.i( Cei ai u!.i ,aapa0i au
i#iu -apte asee#ea te#tacu!e -i #u este #eo+i-#uit s$ a5u#%$ p/#$ !a 'ou$spre0ece(
Ce! ai are ,aapa' ucis ,reo'at$ a,usese 'ou$0eci -i trei 'e te#tacu!e( Pro+!ea cu
,aapa'u! era c$ #icio'at$ #u -tiai c/te te#tacu!e a,ea p/#$ #u urea 3 se i-ca prea rapi'
pe#tru a !e #u$ra( De )apt, se i-ca aproape prea rapi' pe#tru a )i ,$0ut(
La )e! ca !aa !ui Mace(
Daapa' este o te*#ic$ !a )e! 'e a%resi,$ -i puter#ic$ precu a#ia!u! a! c$rui
#ue !-a "pruutat, 'ar puterea sa "#sea#$ -i u# risc pe $sur$8 cu)u#'area "#
Daapa' 'esc*i'e por.i!e ce 0$%$0uiesc "#tu#ericu! i#terior a! spa'asi#u!ui( Pe#tru a )o!osi
Daapa', u# 1e'i tre+uie s$--i "#%$'uie s$ se +ucure 'e !upt$ 3 tre+uie s$ se !ase "# seaa
se#0a.ii!or +$t$!iei( # seaa )iori!or ,ictoriei( Daapa' este o c$rare ce er%e pri#
pe#u+ra p$r.ii "#tu#ecate(
Mace >i#'u crease sti!u! ace!a -i era si#%uru! !ui e&pert "# ,ia.$(
Acesta era testu! )i#a! a! sti!u!ui Daapa'(
A#a;i# c!ipi -i se )rec$ 'i# #ou !a oc*i( Poate c$ era "#c$ or+it 'e )u!%eru! ace!a
"#'ep$rtat 3 Maestru! ;oru# p$rea c$ p/!p/ie, ap$r/#' -i 'isp$r/#' 'i# e&iste#.$, pe
5u$tate "#%*i.it 'e o p/c!$ #ea%r$ tot ai 'eas$ "# care 'a#sa o +ar$ !u#%$ 'e u# etru
'e )oc so!ar( Mace "pi#%ea "#tu#ericu! cu o "#ai#tare #ei!oas$ 3 propria sa !a$, t$i-u!
'e aetist 'isti#cti, care )usese u!tia ia%i#e pe#tru at/t 'e u!te )$pturi tic$!oase 'i#
%a!a&ie crea o p/c!$ perso#a!$8 o s)er$ turtit$ 'e )oc purpuriu "# care se p$rea c$ e&ist$ o
'u0i#$ 'e s$+ii ce !o,eau siu!ta# "# toate 'irec.ii!e(
U+ra cu care se !upta, "#ce.o-area aceea pro,ocat$ 'e ,ite0a or+itoare putea
oare s$ )ie Pa!pati#e7
2$+ii!e !e sc/#teiau -i )u!%erau, i0+i#'u-se cu ra)a!e 'e )oc, .es/#' p!ase 'e
e#er%ie uci%a-$ "# sc*i+uri at/t 'e rapi'e, "#c/t A#a;i# #u !e putea 'isti#%e rea!e#te
Dar !e putea si.i "# 4or.$(
4or.a "#s$-i se tu!+ura, r$+u)#ea -i se pr$+u-ea "# 5uru! !or, c!ocoti#' 'e putere -i
rico-euri i#sta#ta#ee cu i#te#.ii !eta!e(
Ai se "#tu#eca(
A#a;i# putea si.i )e!u! "# care 4or.a se *r$#ea 'i# e&a!tarea uci%a-$ a u+rei 3
putea si.i )uria "pro-c/#' "# 4or.$ ca -i cu u# a+ces "#,e#i#at )usese crestat "#
i#ii!e a/#'urora(
Aici #u ai e&istau "#)r/#$ri 1e'i(
Mace >i#'u se e!i+era(
Mace era a)u#'at acu 3 scu)u#'at "# Daapa', "#%*i.it 'e Daapa', e! practic #u
ai e&ista ca )ii#.$ i#'epe#'e#t$(
Daapa' este u# ca#a! pe#tru "#tu#eric -i "#tu#ericu! ace!a cur%ea "# a+e!e
'irec.ii( Mace accepta ,ite0a )urioas$ a Lor'u!ui 2it*, a+sor+ea )uria -i puterea u+rei "#
ce#tru! s$u ce! ai !$u#tric
Ai !e !$sa s$ se re,erse 'i# #ou 'e aco!o(
E! re)!ecta )uria "potri,a sursei sa!e, !a )e! cu o sa+ie 1e'i re'irec.io#ea0$ o
sa!,$ +!aster(
4usese o ,ree c/#' Mace >i#'u se teuse 'e puterea "#tu#ericu!ui 3 )usese o
,ree c/#' e! se teuse 'e "#tu#ericu! 'i# propria sa )ii#.$( #s$ R$0+oiu! C!o#e!or "i
o)erise u# 'ar a! "#.e!e%erii8 pe p!a#eta 6aruu# ?a!, e! "-i "#)ru#tase "#tu#ericu! -i
"#,$.ase c$ #u tre+uie s$ te tei 'e puterea !ui(
E! "#,$.ase c$ teaa este cea care '$ putere "#tu#ericu!ui(
E! #u se teea( #tu#ericu! #u a,ea putere asupra !ui( Totu-i
Nici e! #u a,ea putere asupra "#tu#ericu!ui(
Daapa' "! tra#s)ora "#tr-u# ca#a! 'esc*is, o 5u$tate 'i#tr-o +uc!$
supraco#'uctoare cop!etat$ 'e u+r$ 3 "preu#$, ei )orau o u#'$ sta.io#ar$ 'e
+$t$!ie care se e&ti#'ea "# )iecare ce#tietru cu+ic a! ca+i#etu!ui Ca#ce!aru!ui( Nu e&ista
#ici u# petic 'e co,or sau a-c*ie 'e scau# care s$ #u se poat$ 'e0i#te%ra "# orice secu#'$
"# )!$c$ri ro-ii sau purpurii 3 !apa'are!e 'e,e#eau pa,e0e teporare, spi#tecate "#
se%e#te ce se roteau pri# aer 3 ca#ape!e!e 'e,e#eau tere# ce tre+uia esca!a'at "#
,e'erea c/-ti%$rii u#ui a,a#ta5 sau peste care se s$rea "# retra%ere( E&ista "#s$ 'oar cic!u!
puterii, +uc!a i#)i#it$, )$r$ #ici o ra#$ 'e #ici o parte, )$r$ #ici $car posi+i!itatea
o+ose!ii(
Ipas(
Care s-ar )i putut pre!u#%i !a #es)/r-it, 'ac$ Daapa' ar )i )ost si#%uru! 'ar a! !ui
Mace(
Due!u! era !ipsit 'e e)ort pe#tru e! 3 "-i !$s$ trupu! s$ se ocupe 'e !upt$ )$r$
i#ter,e#.ia i#.ii( # ,ree ce !aa i se rotea -i s)/r/ia, "# ,ree ce t$!pi!e "i !u#ecau,
ce#tru! 'e %reutate i se 'ep!asa -i uerii se "#torceau "# cur+e precise a!e 'irec.ii!or,
i#tea "i %o#ea pe circuitu! 'e putere "#tu#ecat$, ur$ri#'-o "#apoi spre sursa ei i#)i#it$(
C$ut/#'u-i pu#ctu! 'e ip!o0ie(
G$si u# #o' 'e !i#ii 'e )a!ie "# ,iitoru! u+rei 3 a!ese )ractura cea ai are -i o
ur$ c$tre c!ipa -i !ocu! pre0e#t
Iar ea "! co#'use, u!uitor, !a u# +$r+at care st$tea "#cree#it "# u-a s)/rtecat$(
Mace #u tre+uia s$ pri,easc$ "#tr-aco!o 3 pre0e#.a 'i# 4or.$ era )ai!iar$ -i !a )e! 'e
"#$!.$toare ca !ui#a soare!ui r$0+$t/#' pri#tr-u# #or 'e )urtu#$(
A!esu! era aici(
Mace se "#'ep$rt$ 'e !aa u+rei -i s$ri spre )ereastr$ 3 'i#tr-o si#%ur$ !o,itur$,
spi#tec$ o.e!u! tra#spare#t(
Distra%erea 'e o secu#'$ "! cost$ 3 u# ,a! "#tu#ecat 'e 4or.$ )u c/t pe ce s$-!
propu!se0e c*iar pri# ori)iciu! pe care tocai "! 'ecupase( Doar o "pi#%ere 'isperat$ "#
4or.$ 'i# partea sa "i o'i)ic$ traiectoria "#tr-at/t "#c/t s$ )ie i0+it 'e o co!oa#$, "# !oc s$
se pr$+u-easc$ 'e !a o 5u$tate 'e ;i!oetru "#$!.ie 'e pe pra%u! 'e a)ar$( Rico-$ -i
4or.a "i !ipe0i i#tea, iar e! se '$rui iar$-i Daapa'u!ui(
Putea si.i cu se apropia s)/r-itu! !uptei, iar acesta era perceput -i 'e cea.a 'e
2it* cu care 'ue!a 3 "# 4or.$, u+ra 'e,e#ise u# pu!sar 'e tea$( U-or, aproape )$r$
e)ort, tra#s)or$ )rica u+rei "#tr-o ar$ 3 'iri5$ 'ue!u! ast)e! "#c/t s$-i a'uc$ pe
a/#'oi a)ar$, pe per,a0u! )erestrei(
A)ar$, "# ,/#t( A)ar$, su+ )u!%ere( A)ar$, pe u# per,a0 !u#ecos 'e p!oaie, 'easupra
u#ui *$u 'e 5u$tate 'e ;i!oetru(
A)ar$, u#'e )rica u+rei o )$cea s$ -o,$ie( A)ar$, u#'e )rica u+rei presc*i+$ o
parte 'i# ,ite0a a!ie#tat$ 'e 4or.$ "#tr-o pri0$ a!ie#tat$ 'e 4or.$ pe perato#u!
!u#ecos(
A)ar$, u#'e Mace "-i putu 'uce !aa "#tr-u# arc precis care s$ rete0e "# 'ou$ sa+ia
'e !ui#$ a u+rei(
O +ucat$ c$0u "#apoi pri# )ereastra spi#tecat$( Cea!a!t$ se rosto%o!i 'i#tre
'e%ete!e 'esc*ise, rico-$ 'e pe per,a0 -i se pr$+u-i pri# p!oaie spre str$'u.e!e "#'ep$rtate
'e su+ ei(
Acu u+ra era 'oar Pa!pati#e8 +$tr/# -i %/r+o,it, cu p$ru! rar a!+it 'e tip -i
%ri5i, cu c*ipu! +r$0'at 'e epui0are(
G # ciu'a puterii ta!e, #u e-ti u# 1e'i( Po.i 'oar 3 ,or+i Mace sec pri,i#' 'i#co!o
'e !aa sa 3 s$ )ii arestat(
G De0i, A#a;i#7 De0i7 G!asu! !ui Pa!pati#e a,ea 'i# #ou ca'e#.a "#trerupt$ a
u#ui +$tr/# speriat8 Nu te-a a,erti0at 'espre 1e'i -i tr$'area !or7
G Cru.$-.i ,or+e!e pre)$cute, !or'u! eu( Aici #u e&ist$ po!iticie#i( 2it*ii #u ,or
ai rec/-ti%a #icio'at$ co#tro!u! Repu+!icii( 2-a teri#at( Ai pier'ut( Mace "-i co+or"
sa+ia8 Ai pier'ut 'i# ace!a-i oti, pe#tru care 2it*ii pier' "#tot'eau#a8 "#)r/#t 'e propria-
.i )ric$(
Pa!pati#e "#$!.$ )ru#tea(
Oc*ii !ui )ue%au 'e ur$(
G Prostu!e, -uier$ e!(
Ri'ic$ +ra.e!e -i a#tia ra#%u!ui s$u se 'es)$cu !ar% ai'oa u#or aripi 'e
pr$'$tor, cu /i#i!e cur+/#'u-se "# %*eare(
G Prostu!e9 KG!asu! "i era acu +u+uitura u#ui tu#etL( Cre0i c$ )rica pe care o
si.i este a ea7
4u!%ere tros#ir$ pe +o!ta 'e 'easupra -i )u!%ere tros#ir$ 'i# /i#i!e !ui Pa!pati#e,
iar Mace #u a,u tip s$ "#.e!ea%$ 'espre ce ,or+ea Lor'u! 2it* 3 a,u tip 'oar s$ re,i#$
"# Daapa', s$ r$suceasc$ !aa -i s$ i#tercepte0e arcuri!e +i)urcate 'e )urie pur$, or+itoare
ce se "#'reptau c$tre e!(
4ii#'c$ Daapa' este ai u!t 'ec/t o sip!$ )or$ 'e 'ue! cu sa+ia 'e !ui#$(
Este o stare a i#.ii8 u# ca#a! pe#tru "#tu#eric( Puterea i#tra "# e! -i apoi ie-ea, )$r$ s$-!
ati#%$(
Ai circuitu! se "#c*ise8 )u!%eru! )u re)!ectat "#apoi c$tre sursa !ui(
Pa!pati#e se "p!etici, /r/i#', totu-i e#er%ia u-c$toare ce se re,$rsa 'i#
pa!e!e sa!e se i#te#si)ic$(
E! *r$#ea puterea cu propria !ui 'urere(
G A#a;i#9 stri%$ Mace -i %!asu! "i su#$ "#'ep$rtat -i #ec!ar, parc$ 'i# a'/#cu!
u#ui pu.( A#a;i#, a5ut$-$9 Asta-i -a#sa ta9
! si.i pe t/#$r s$ri#' 'e pe po'eaua ca+i#etu!ui pe per,a0, "! si.i apropii#'u-se
'i# spate
Totu-i Pa!pati#e #u se teea(
Mace o si.ea8 #u se teea 'e)e!(
G Distru%e-! pe tr$'$toru! acesta, rosti Ca#ce!aru! cu ,ocea ri'icat$ peste ,uietu!
'e e#er%ie 0,/rco!itoare ce u#ea pa!e!e sa!e 'e !aa !ui Mace( Aceasta #-a )ost #ici o
c!ip$ o arestare( Este u# asasi#at9
# c!ipa aceea, Mace "#.e!ese "# ce!e 'i# ur$( Pricepu totu!( C*eia spre ,ictoria
)i#a!$ Pu#ctu! 'e ip!o0ie a! !ui Pa!pati#e Pu#ctu! 'e ip!o0ie a+so!ut a! 2it*i!or
Pu#ctu! 'e ip!o0ie a! p$r.ii "#tu#ecate "#s$-i(
Rea!e#te u!uit, Mace "-i spuse Pa!pati#e are "#cre'ere "# A#a;i# 2;:@a!;er
A#a;i# a5u#sese !/#%$ u$ru! !ui Mace( Pa!pati#e co#ti#ua s$ #u sc*i.e0e #ici o
i-care pe#tru a se ap$ra 'e 2;:@a!;er, ci, 'ipotri,$, ap!i)ic$ )/#t/#a arte0ia#$ 'e
)u!%ere care i0,ora 'i# /i#i!e !ui, "pi#%/#' !aa !ui Mace "#'$r$t, c$tre c*ipu!
Maestru!ui ;oru#(
Oc*ii !ui Pa!pati#e str$!uceau 'e putere, proiect/#' o str$!ucire %a!+e#$ care
e,apora stropii 'e p!oaie 'i# 5uru! !or(
G E! este u# tr$'$tor, A#a;i#( Distru%e-!9
G Tu e-ti A!esu!, A#a;i#, ,or+i Mace cu %!as "#cor'at 'e e)ort( KCeea ce se
petrecea era ai presus 'e Daapa' 3 #u ai a,ea putere s$ se !upte "potri,a propriei
sa!e s$+iiL( Uci'e-!( Este 'esti#u! t$u(
2;:@a!;er "! "#%/#$ s!a+8
G Desti#u!
G A5ut$-$9 Nu-! ai pot .i#e "# !oc9
2tr$!ucirea %a!+e#$ a oc*i!or !ui Pa!pati#e se e&ti#se spre e&terior pri# car#ea sa(
Pie!ea "i u#'uia ca u!eiu!, ca -i cu u-c*ii 'e su+ ea ar )i ars, ca -i cu c*iar oase!e
cra#iu!ui s$u s-ar )i "#uiat, s-ar )i "#'oit -i 'e)orat 'e c$!'ura -i presiu#ea urii !ui
e!ectrice(
G M$ uci'e, A#a;i#9 Te ro%, A#aaaaaa
Laa !ui Mace se apropiase at/t 'e u!t 'e c*ipu! s$u, "#c/t i0u! 'e o0o# "!
su)oca(
G A#a;i#, este u!t prea puter#ic pe#tru i#e
G A***
Ur!etu! !ui Pa!pati#e care se "#$!.ase peste ra)a!a i#teri#a+i!$ 'e )u!%ere 'e,e#i
u# %ea$t sti#s 'e 'isperare(
4u!%eru! se "#%*i.i pe si#e "#su-i, !$s/#' 'oar #oaptea, p!oaia -i u# +$tr/# c$0ut "#
%e#u#c*i pe u# per,a0 a!u#ecos(
G Nu pot( Re#u#.( 2u#t su#t prea s!a+, "# ce!e 'i# ur$( Prea +$tr/# -i prea
s!a+( Nu $ uci'e, Maestre 1e'i( Te ro%( M$ pre'au(
Dictoria se re,$rs$ pri# trupu! cupri#s 'e 'ureri a! !ui Mace( Ri'ic$ sa+ia(
G Ciu$ 'e 2it*
G 2tai 2;:@a!;er pri#se +ra.u! cu sa+ia, opri#'u-! cu o putere 'isperat$( Nu-!
uci'e #u po.i pur -i sip!u s$-! uci0i, Maestre
G Ba pot, ,or+i Mace "#cru#tat -i )er( Tre+uie s-o )ac(
G Ai ,e#it s$-! areste0i( Tre+uie s$ )ie 5u'ecat
G U# proces ar )i o )ars$( E! co#tro!ea0$ tri+u#a!e!e( E! co#tro!ea0$ 2e#atu!
G Ai atu#ci "i ,ei uci'e -i pe ei, 'e asee#ea7 A-a cu e! a spus c-o ,ei )ace7
Mace "-i suci +ra.u!, e!i+er/#'u-se(
G Este prea pericu!os pe#tru a )i !$sat "# ,ia.$( Dac$ tu ai )i putut s$-! capture0i
pe Doo;u ,iu, ai )i )$cut-o7
C*ipu! !ui 2;:@a!;er se %o!i 'e orice se#tie#te(
G Atu#ci a )ost a!tce,a
Mace re,e#i !a Lor'u! 2it* %/r+o,it -i "#)r/#t(
G i po.i e&p!ica 'i)ere#.a 'up$ ce ,a uri(
Ri'ic$ sa+ia(
G Eu a #e,oie 'e e! ,iu9 r$c#i 2;:@a!;er( A #e,oie 'e e! ca s-o sa!,e0 pe
Pa'e9
Maestru! ;oru# se "#tre+$ "# treac$t De ce7 Apoi sa+ia !ui co+or" spre Ca#ce!aru!
c$0ut(
#ai#te "#s$ 'e a--i )i putut "#c*eia !o,itura, u# arc #ea-teptat 'e p!as$ a!+astr$ "i
trecu pri# "#c*eietur$ -i /#a "i c$0u, co#ti#u/#' s$ .i#$ sa+ia( Pa!pati#e se "#'rept$
+rusc, )u!%ere!e i0+ir$ 'i# pa!e!e Lor'u!ui 2it* -i, )$r$ !aa care s$ !e i#tercepte0e,
puterea urii !ui "! !o,i "# p!i#(
Mace )usese at/t 'e co#ce#trat asupra pu#ctu!ui 'e ip!o0ie a! !ui Pa!pati#e, "#c/t
#u se %/#'ise #ici o c!ip$ s$-! caute pe a! !ui A#a;i#(
4u!%ere!e "#tu#ecate "i e&p!o'ar$ u#i,ersu!(
2e pr$,$!i "# ,e-#icie(
A#a;i# 2;:@a!;er "#%e#u#c*e "# p!oaie(
Pri,ea !a o /#$( M/#a a,ea pie!e ca)e#ie( M/#a .i#ea o sa+ie 1e'i( M/#a a,ea u#
o,a! car+o#i0at 'e .esut aco!o u#'e ar )i tre+uit s$ )ie ata-at$ 'e u# +ra.(
G Ce a )$cut7
Era ,ocea !ui7 Ea tre+uie s$ )i )ost( 4ii#'c$ "#tre+area )usese a !ui(
G Ce a )$cut7
A!t$ /#$, o /#$ ca!'$ -i oe#easc$, poposi u-or pe u$ru! s$u(
G .i ure0i 'esti#u!, A#a;i#, rosti u# %!as )ai!iar +!/#'( 1e'i su#t tr$'$tori( Ai
sa!,at Repu+!ica 'e tr$'area !or( Po.i "#.e!e%e asta, #u-i a-a7
G Ai a,ut 'reptate, se au0i A#a;i# ,or+i#'( De ce #-a -tiut7
G Nu puteai s$ -tii( Ei se "#,e-/#tea0$ "# a$%iri, )iu!e( 4ii#'c$ se teeau 'e
puterea ta, #u au putut #icio'at$ s$ ai+$ "#cre'ere "# ti#e(
A#a;i# pri,ea /#a, 'ar #-o ai ,e'ea(
G O+i->a# O+i->a# are "#cre'ere "# i#e
G Nu "#'ea5u#s pe#tru a-.i 'est$i#ui cop!otu! !or(
Tr$'area "i r$su#$ "# i#te ca u# ecou(
Nu este o)icia!$
M/#a ca!'$ -i oe#easc$ "i str/#se u$ru! cu u# %est ca!' -i oe#esc(
G Eu #u $ te 'e puterea ta, A#a;i#, ci o "+r$.i-e0( Tu e-ti ce! ai are
'i#tre 1e'i( Tu po.i s$ )ii ce! ai are 'i#tre 2it*i( Eu cre' asta, A#a;i#( Cre' "# ti#e(
A "#cre'ere "# ti#e( A "#cre'ere "# ti#e( A "#cre'ere "# ti#e(
A#a;i# pri,i 'e !a /#a oart$ 'e pe per,a0 !a cea ,ie 'e pe u$ru! s$u, apoi
ai sus !a c*ipu! +$r+atu!ui care st$tea ap!ecat 'easupra !ui -i ceea ce ,$0u aco!o "! su)oc$
precu u# pu# i#,i0i+i! care-i 0'ro+ea %/t!e5u!(
M/#a 'e pe u$ru! !ui era oe#easc$(
C*ipu! #u era(
Oc*ii a,eau o cu!oare %a!+e#$ rece -i s$!+atic$ -i !uceau ai'oa u#ui pr$'$tor
care '$ t/rcoa!e 'i#co!o 'e cercu! )ocu!ui 'e ta+$r$ 3 oase!e 'i# 5uru! oc*i!or aceia
s$!+atici se 'i!ataser$, se topiser$ -i curseser$ ca 'uro.e!u! re,$rsat 'i#tr-u# creu0et 'e
)u0iu#e, iar car#ea ce !e acoperea 'e,e#ise ce#u-ie 'e st/r, -i aspr$ ca pie!ea-si#tetic$
putre0it$(
Para!i0at 'e oroare, para!i0at 'e repu!sie, A#a;i# putu 'oar s$ se *o!+e0e !a
creatur$( La u+r$(
Pri,i#' "# c*ipu! "#tu#ericu!ui, e! "-i 0$ri ,iitoru!(
G Acu ,i#o "#$u#tru, 0ise "#tu#ericu!(
Dup$ o c!ip$, o )$cu(
A#a;i# st$tea ie'iat !/#%$ u-a ca+i#etu!ui( Nei-cat(
Pa!pati#e "-i e&ai#a )a.a 'istrus$ "#tr-o o%!i#'$ ura!$ !ar%$( A#a;i# #u putea
spu#e 'ac$ e&presia !ui era 'e repu!sie sau 'ac$ pur -i sip!u aceea era #oua )or$ a
tr$s$turi!or sa!e( Pa!pati#e ri'ic$ #esi%ur o /#$ spre oroarea 'es)i%urat$ pe care o ,e'ea
"# o%!i#'$, 'up$ care str/#se 'i# ueri(
G Ast)e! asca 'e,i#e ou!, suspi#$ e! cu o u+r$ 'e e!a#co!ie )i!oso)ic$(
Cre' c$-i ,a !ipsi )a.a !ui Pa!pati#e, 'ar pe#tru scopu! #ostru )a.a !ui 2i'ious ,a er%e(
Da, ,a er%e(
4$cu u# %est -i u# copartie#t secret se 'esc*ise "# p!a)o#u! ca+i#etu!ui, c*iar
'easupra +irou!ui( O a#tie are 'i# +rocart %ros, #ea%r$ "po'o+it$ cu #e%ru, p!uti 'e
sus, co+or/#' 3 A#a;i# si.i cure#tu! 'i# 4or.$ care o purt$ c$tre /#a !ui Pa!pati#e(
-i ai#ti cu se 5ucase "# 4or.$ cu u# )ruct s*uura, st/#' a-e0at !a u# cap$t a!
u#ei ese !u#%i ,i0a,i 'e Pa'e, "# casa 'e !/#%$ !acu! 'e pe Na+oo( -i ai#tea cu "i
spusese c/t 'e #eu!.uit ar )i )ost O+i->a# 'ac$ !-ar )i ,$0ut )o!osi#' 4or.a pe#tru
asee#ea )!eacuri(
Pa!pati#e p$ru c$-i cite-te %/#'u! 3 "i aru#c$ o pri,ire %a!+e#$, "# ,ree ce a#tia
i se ara#5a pe ueri(
G Tre+uie s$ "#,e.i s$ te 'e+arase0i 'e restric.ii!e esc*i#e pe care 1e'i au
"#cercat s$ !e ipu#$ puterii ta!e, rosti e!( A#a;i#, este tipu!( A #e,oie 'e ti#e s$ $
a5u.i s$ resta+i!esc or'i#ea "# %a!a&ie(
A#a;i# #u r$spu#se(
G A!$tur$-te ie, 0ise 2i'ious( 4ii 'e partea 2it*i!or( De,i#o uce#icu! eu(
U# ,a! 'e )ur#ic$turi por#i 'e !a +a0a cra#iu!ui !ui A#a;i# -i se e&ti#se peste tot
trupu! s$u "#tr-o u#'$ 'e -oc "# ra!a#ti(
G Nu #u pot(
G Bi#e"#.e!es c$ po.i(
T/#$ru! c!$ti#$ 'i# cap -i 'escoperi c$ -i restu! )$pturii sa!e ae#i#.a s$ "#ceap$
'e asee#ea s$ se c!ati#e(
G A ,e#it s$ ,$ sa!,e0 ,ia.a, e&ce!e#.$( Nu s$-i tr$'e0 priete#ii
G Care priete#i7 pu)#i 2i'ious(
A#a;i# #u putu %$si u# r$spu#s(
G Ai cre0i c$ sarci#a aceea este "#c*eiat$, )iu!e7
2i'ious se a-e0$ pe u# co!. a! +irou!ui, cu /i#i!e "#cruci-ate "# poa!$, a-a cu
)$cea ori 'e c/te ori "i o)erea !ui A#a;i# s)aturi p$ri#te-tiasca 'i)or$ a c*ipu!ui s$u
)$cea ca )ai!iaritatea po0i.iei s$ )ie ori+i!$(
G Cre0i c$ uci'erea u#ui tr$'$tor ,a pu#e cap$t tr$'$rii7 Cre0i c$ 1e'i se ,or opri
p/#$ #u $ ,or ,e'ea ort7
A#a;i# r$ase pri,i#'u--i /i#i!e( Cea st/#%$ "i treura( O ascu#se !a spate(
G Tre+uie s$ a!e%i "#tre ei -i i#e, A#a;i#( 2au poate ar tre+ui s$ .i-o spu# ai
'irect8 "#tre ei -i Pa'e(
A#a;i# "#c!e-t$ "# pu# /#a 'reapt$ 3 /#a !ui 'i# 'uro.e! -i e!ectro'ri,ere cu
$#u-$ #ea%r$(
G At/t c$ #u-i u-or, asta este( A )ost a )ost 1e'i at/ta tip
2i'ious "i o)eri u# sur/s "#)rico-$tor(
G 4iu!e, "# ti#e e&ist$ u# !oc 'e o puritate ca a %*e.ii 'e pe ,/r)uri!e u#.i!or,
rece -i "#'ep$rtat( G$se-te !ocu! ace!a "#a!t -i pri,e-te "# 5os, "# ti#e 3 respir$ aeru! ace!a
curat -i "#%*e.at, "# tip ce-.i e&ai#e0i ,i#o,$.ia -i ru-i#ea( Nu !e #e%a, ci 'oar pri,e-te-
!e( Ia-.i orori!e "# pa!e -i uit$-te !a e!e( E&ai#ea0$-!e ca pe u# )e#oe#( Miroase-!e(
Gust$-!e( A5u#%e s$ !e cu#o-ti a-a cu #uai tu po.i s-o )aci, )ii#'c$ su#t a!e ta!e -i su#t
pre.ioase(
Pe $sur$ ce u+ra 'e !/#%$ e! ,or+ea, cu,i#te!e ei 'e,e#eau a'e,$rate( De !a o
'ista#.$ )oarte are, "#%*e.at$, care era "# ace!a-i tip ai i#ti )ier+i#te 'ec/t ar )i
putut ,isa ,reo'at$, A#a;i# "-i a#ipu!$ eo.ii!e( Le 'isec$( Le reasa+!$ -i !e
re'eo#t$( Co#ti#ua s$ !e sit$ 3 +a c*iar, ar'eau ai )ier+i#te ca "#ai#te 3 'ar #u ai
a,eau puterea s$-i "##e%ure0e i#tea(
G L-ai %$sit, )iu!e, te pot si.i aco!o( #$!.iea "#%*e.at$ 3 piscu! u#tos 'i#
i#terioru! t$u 3 este pria c*eie spre puterea 2it*i!or(
A#a;i# 'esc*ise oc*ii -i--i "#toarse pri,irea cop!et asupra tr$s$turi!or %rote-ti
a!e !ui Dart* 2i'ious(
Nici $car #u c!ipi(
Pri,i#' asca aceea 'e corup.ie, repu!sia pe care o si.ea era rea!$, -i puter#ic$,
-i
I#teresa#t$(
A#a;i# ri'ic$ /#a 'e 'uro.e! -i e!ectro'ri,ere -i o )$cu c$u-, pri,i#' "# pa!$ 'e
parc$ ar )i .i#ut aco!o teaa care-i +/#tuise ,isuri!e toat$ ,ia.a, -i #u era ai are 'ec/t
+uc$.ica 'e s*uura pe care, c/#',a, o )urase 'i# )ar)uria Pa'ei(
Pe piscu! u#te!ui 'i# )ii#.a sa, c/#t$ri ,ia.a Pa'ei )a.$ 'e Or'i#u! 1e'i(
Di)ere#.a era prea are(
G Da, rosti e!(
G Da, pe#tru ce, )iu!e7
G Da, 'oresc cu#oa-terea ta(
G Bu#( Bu#9
G Dreau puterea ta( Dreau puterea 'e a opri oartea(
G Puterea aceea a ati#s-o cu a'e,$rat #uai Maestru! eu, 'ar "preu#$ o ,o
%$si( 4or.a este puter#ic$ "# ti#e, )iu!e( Tu po.i )ace orice(
G 1e'i te-au tr$'at, 0ise A#a;i#( 1e'i #e-au tr$'at pe a/#'oi(
G A-a cu spui tu( E-ti %ata7
G 2u#t, spuse e! -i a-a -i %/#'ea( M$ 'au .ie( 1ur cre'i#.$ c$i!or 2it*( Ia-$ ca
uce#ic( #,a.$-$( C$!$u0e-te-$( 4ii Maestru! eu(
2i'ious "-i ri'ic$ 'e pe spate %!u%a a#tiei -i o co+or" pe#tru a u+ri rui#a
c*ipu!ui s$u(
G #%e#u#c*ea0$ "#ai#tea ea, A#a;i# 2;:@a!;er(
A#a;i# se !$s$ "#tr-u# %e#u#c*i( P!ec$ )ru#tea(
G Este ,oia ta s$-.i u#e-ti 'esti#u! pe ,ecie cu Or'i#u! Lor0i!or 2it*7
Nici o -o,$ia!$(
G Da(
Dart* 2i'ious puse o /#$ pa!i'$ pe )ru#tea !ui A#a;i#(
G Atu#ci a-a s$ )ie( De acu e-ti totu#a cu Or'i#u! Lor0i!or 2it* ai "#tu#ericu!ui(
#cep/#' 'e a0i, a'e,$ratu! t$u #ue, uce#icu! eu, acu -i 'e-a pururi, ,a )i Dart*
O pau0$ 3 o "#tre+are "# 4or.$
U# r$spu#s, "#tu#ecat ca *$u! 'i#tre %a!a&ii
! au0i pe 2i'ious rosti#'u-!8 #ou! s$u #ue(
Da'er(
Dou$ si!a+e care "#sea#$ e!(
Da'er, "-i repet$( Da'er(
G Mu!.uesc, Maestre(
G To.i 1e'i, i#c!usi, priete#u! t$u O+i->a# ?e#o+i, au )ost 'eco#spira.i ca
i#aici ai Repu+!icii( #.e!e%i asta, #u-i a-a7
G Da, Maestre(
G 1e'i su#t #ei!o-i( Dac$ #u su#t 'istru-i p/#$ !a u!tiu!, r$0+oiu! ci,i! #u se ,a
ai "#c*eia #icio'at$( Pria ta isiu#e ,a )i s$ p/r5o!e-ti Tep!u! 1e'i( 4$ ceea ce
tre+uie )$cut, Lor' Da'er(
G #tot'eau#a o ,oi )ace, Maestre(
G Nu -o,$i( Nu a,ea i!$( Nu !$sa "# ur$ #ici o )$ptur$ ,ie( Doar atu#ci ,ei )i
"#'ea5u#s 'e puter#ic cu partea "#tu#ecat$ pe#tru a o sa!,a pe Pa'e(
G Ai cei!a!.i 1e'i7
G Las$-i "# seaa ea( Dup$ ce ,ei teri#a cu Tep!u!, a 'oua ta isiu#e ,a )i
s$ te ocupi 'e !i'erii separati-ti!or, "# +u#c$ru! secret 'e pe Musta)ar( Dup$ ce-i ,ei uci'e
pe to.i, 2it*ii ,or co#'uce 'i# #ou %a!a&ia -i ,o a,ea pace( Eter#$( Ri'ic$-te, Dart*
Da'er(
Lor'u! 2it* care )usese c/#',a u# erou 1e'i #uit A#a;i# 2;:@a!;er se ri'ic$,
'ar #u pri,i !a #ou! s$u Maestru, #ici !a ora-u!-p!a#et$ 'e 'i#co!o 'e )ereastr$, #ici !a
%a!a&ia pe care "# cur/#' a,eau s-o co#'uc$( E! "-i "#toarse pri,irea spre i#terior 3
'escuie poarta )ur#a!u!ui 'i# i#ia sa -i "#ai#t$, pe#tru a pri,i cu oc*i #oi ae#i#.area
"#%*e.at 'e rece a 'ra%o#u!ui ste!ei oarte care-i +/#tuise ,ia.a(
<Eu su#t Dart* Da'er=, rosti "# si#e(
Dra%o#u! "#cerc$ iar$-i s$-i -opteasc$ 'espre e-ec, s!$+iciu#e -i oarte
i#e,ita+i!$, "#s$ Lor'u! 2it* "! pri#se cu o /#$ -i-i "#$+u-i %!asu! 3 "#cerc$ s$ se ri'ice,
s$ se "#co!$ceasc$, s$ se ca+re0e -i s$ atace, "#s$ Lor'u! 2it* puse cea!a!t$ /#$ pe e! -i-i
)r/#se puterea cu o si#%ur$ r$sucitur$ !ipsit$ 'e e)ort(
Eu su#t Dart* Da'er, repet$ e! stri,i#' 'ra%o#u! "# .$r/#$ su+ u# c$!c/i i#ta! -i
pri,i cu co!+u! -i ce#u-a 'ra%o#u!ui se "pr$-tiar$ "#ai#tea r$+u)#irii 'i# )ur#a!u! i#iii
sa!e, iar tu
Tu #u e-ti a+so!ut #iic(
De,e#ise, "# ce!e 'i# ur$, a-a cu "! #uiser$ to.i(
Erou!-)$r$-tea$(
Maestru! Por.i!or 1uro;; spri#t$ pri# cori'oru! +o!tit pustiu -i ecouri!e
0$#%$#itoare a!e pa-i!or s$i "! )$cur$ s$ r$su#e ca u# "#tre% p!uto#( U-i!e pri#cipa!e a!e
Tep!u!ui se 'esc*i'eau !e#t spre i#terior, ca r$spu#s !a co'u! i#tro'us 'e pe co#so!a 'e
coa#'$ 'e a)ar$(
Maestru! Por.i!or "! ,$0use pe o#itor(
A#a;i# 2;:@a!;er(
2i#%ur(
U-i!e uria-e sc/r./ir$ c$tre i#terior 3 'e "#'at$ ce )ur$ "#'ea5u#s 'e 'ep$rtate
pe#tru ca Maestru! Por.i!or s$ poat$ trece, acesta se strecur$ pri#tre e!e(
A#a;i# st$tea "# #oaptea 'e a)ar$, cu uerii %/r+o,i.i, cu capu! p!ecat "# p!oaie(
G A#a;i#9 ic#i 1uro;; -i por#i "# )u%$ spre t/#$r( A#a;i#, ce s-a-#t/p!at7 U#'e
su#t Mae-trii7
A#a;i# "! pri,i ca -i cu #-ar )i )ost si%ur ci#e era(
G U#'e-i 2*aa; Ti7
G # o'$i!e pe#tru e'ita.ie 3 a si.it c$ ce,a se petrece "# 4or.$, ce,a teri+i!(
Ea cercetea0$ 4or.a "# e'ita.ie pro)u#'$, "#cerc/#' s$ "#.e!ea%$ ce se-#t/p!$
Cu,i#te!e i se sti#ser$( A#a;i# #u p$rea s$-! ascu!te(
G Ce,a s-a "#t/p!at, #u-i a-a7
1uro;; pri,i pe !/#%$ e!( Noaptea 'i# e&terioru! Tep!u!ui era p!i#$ 'e c!o#e(
Bata!ioa#e( Bri%$0i(
Mii(
G A#a;i#, rosti e! "#cet, ce se-#t/p!$7 Ce,a s-a "#t/p!at( Ce,a ori+i!( C/t 'e
r$u este7
U!tiu! !ucru pe care "! si.i Maestru! Por.i!or )u eitoru! u#ei s$+ii 'e !ui#$
!/#%$ pie!ea oa!e 'e su+ a&i!aru! s$u 3 u!tiu! !ucru pe care-! au0i, "# tip ce p!asa
a!+astr$ "i s)re'e!i "# sus pri# cap, "i ie-i pri# cre-tetu! cra#iu!ui -i-i arse ,ia.a, )u rep!ica
e!a#co!ic$ a !ui A#a;i# 2;:@a!;er8
G Nici #u-.i 'ai seaa
ORDINUL UU
G Pau Cit: )ier+ea ca u# ca0a# "# +$t$!ie(
Di# pu#ctu! s$u 'e o+ser,a.ie, a)!at ie'iat !/#%$ rapa 'e ie-ire 'i# ,e*icu!u! 'e
'esa#t 'e coa#'$ 'e !a #i,e!u! IS, coa#'a#tu! 'e c!o#e Co': +a!eia 'o!i#a cu e!ectro-
+i#oc!u!( Ce#tru! 'e co#tro! a! 'roi0i!or se a)!a "# rui#e !a #uai c/.i,a etri 'ep$rtare,
'ar separati-tii "#,$.aser$ !ec.ia 'e pe Na+oo 3 ur$toarea !or %e#era.ie 'e 'roi0i 'e !upt$
era ec*ipat$ cu autoa!ie#tatori so)istica.i ce i#trau "# )u#c.iu#e autoat 'ac$ se#a!e!e
'e coa#'$ se "#trerupeau -i !i,rau u# pro%ra 'e coe#0i prioritare(
Apare#t, Coa#'a Prioritar$ Nr( I era <Uci'e.i tot ce i-c$=(
Ai #u se 'escurcau 'e!oc r$u "# pri,i#.a asta(
1u$tate 'i# ora- 0$cea "# rui#e, iar restu! era o )urtu#$ 'e )oc 'e 'roi0i, c!o#e -i
ca,a!erie utapau#$ c$!are pe *ipo'ra%o#i -i coa#'a#tu! Co': tocai se %/#'ea c$ -i-ar
)i 'orit rea!e#te s$ ai+$ !/#%$ e! u#u! sau 'oi 1e'i, c/#' u# *ipo'ra%o# 'e c/te,a to#e
c$0u 'i# cer, i0+i#' ,e*icu!u! 'e 'esa#t "#'ea5u#s 'e puter#ic pe#tru a 'e)ora pu#tea 'e
su+ e!(
Desi%ur, #a,a #u p$.i a+so!ut #iic 3 ,e*icu!e!e 'e 'esa#t 'i# c!asa 1a't*a su#t "#
ese#.$ #i-te +u#c$re 0+ur$toare, iar acesta a,ea +!i#'a5 trip!u -i era ec*ipat cu tapoa#e
i#ter#e 'e -oc -i aorti0oare i#er.ia!e su)icie#t 'e puter#ice pe#tru o cor,et$ i!itar$, "#
,e'erea prote5$rii ec*ipae#te!or so)isticate 'e coa#'$ -i co#tro! 'e !a i#terior(
Co': ri'ic$ oc*ii spre *ipo'ra%o# -i c$!$re.u! s$u(
G 2a!ut, %e#era!e ?e#o+i, spuse e!( M$ +ucur c$ ai putut s$ ,ii a!$turi 'e #oi(
G 2a!ut, coa#'a#te Co':, r$spu#se Maestru! 1e'i sca#/#' +$t$!ia 'i# 5ur( Ai
a#u#.at Corusca#tu! 'espre oartea %e#era!u!ui7
Coa#'a#tu! !u$ +rusc po0i.ia 'e 'rep.i -i sa!ut$ e#er%ic(
G A-a cu s-a or'o#at, 'o#u!e %e#era!( ?e#o+i "! pri,i 'e !a "#$!.iea -eii(
G Te si.i +i#e, 'o#u!e %e#era!7 Ar$.i 'estu! 'e 5a!#ic( Maestru! 1e'i -terse cu
/#eca a#tiei o parte 'i# pra)u! -i s/#%e!e ce-i /#5eau )a.a 3 /#eca "# si#e era
car+o#i0at$ -i-i "#ti#se o 'u#%$ #ea%r$ pe o+ra0(
G A* Da, $ sit +i#e( A )ost o 0i stresa#t$( Ar$t$ spre Pau Cit:8 Dar "#c$
ai a,e o +$t$!ie 'e c/-ti%at(
G Atu#ci +$#uiesc c$ ,ei 'ori asta, 0ise Co': "#ti#0/#'u-i sa+ia 'e !ui#$ pe
care oae#ii s$i o recuperaser$ 'i#tr-u# tu#e! 'e tra)ic( Cre' c$ .i-a sc$pat, 'o#u!e
%e#era!(
G A*a A*, 'a(
Ara p!uti "#cet c$tre /#a !ui ?e#o+i -i c/#' e! 0/+i iar$-i spre coa#'a#tu!
c!o#e!or, Co': ar )i putut 5ura c$ Maestru! 1e'i se "#ro-ise u-or !a )a.$(
G Nu c*/ #u-i #e,oie s$ ai#te-ti 'e asta !ui c*/ A#a;i#, 'a,
Co':7
G A )ost u# or'i#, 'o#u!e %e#era!7 r/#5i Co':( ?e#o+i c!$ti#$ 'i# cap,
c*icoti#' o+osit(
G 6ai'e9 Poate c-ai o+ser,at, "#s$ a reu-it s$-.i ai !as -i .ie c/.i,a 'roi0i
G Da, 'o#u!e %e#era!(
Di#spre u# copartie#t secret a! arurii sa!e se )$cu si.it$ o ,i+ra.ie
si!e#.ioas$ -i Co': se "#cru#t$(
G D$-i 'ruu!, 'o#u!e %e#era!( Te ur$ ie'iat( Copartie#tu! secret
co#.i#ea u# cou#icator prote5at, care )u#c.io#a #uai pe )rec,e#.a re0er,at$
coa#'a#tu!ui supre(
?e#o+i apro+$ -i ,or+i "#ceti-or *ipo'ra%o#u!ui s$u, iar a#ia!u! uria- s$ri peste
coa#'a#tu! c!o#e!or -i por#i c$tre !upt$( Co': scoase cou#icatoru! 'i# arur$ -i-!
acti,$( O *o!oia%i#e ap$ru pe pa!a $#u-ii sa!e8 u# +$r+at cu a#tie -i %!u%$(
G Este oe#tu!, spuse *o!oia%i#ea( E&ecuta.i or'i#u! UU( Co': r$spu#se a-a
cu )usese i#struit "# cre-a--coa!$ "#ai#te $car s$ )i c$p$tat co#-tii#.a 'e si#e8
G A "#.e!es, st$p/#e(
6o!oia%i#ea 'isp$ru( Co': ,/r" cou#icatoru! "#apoi "# copartie#tu! secret
-i se "#cru#t$ "# 5os, spre ?e#o+i care i#trase cu *ipo'ra%o#u! "#tr-o !upt$ eroic$ -i
a!truist$(
Co': era o c!o#$( E! a,ea s$ e&ecutte or'i#u! cu cre'i#.$, )$r$ -o,$ia!$ sau re%ret(
Era totu-i "#'ea5u#s 'e ua#, ca s$ or$ie posac8
G A- )i cerut prea u!t 'ac$ or'i#u! ar )i ,e#it "#ai#te 'e a-i )i restituit
+!esteata aia 'e sa+ie7
Or'i#u! este a#u#.at o si#%ur$ 'at$( 4ro#tu! !ui 'e u#'$ se r$sp/#'e-te !a
coa#'a#.ii 'e c!o#e 'e pe ?as*:::; -i 4e!ucia, M:%eeto -i Te!!a#roae% -i pe )iecare
)ro#t 'e +$t$!ie, )iecare i#sta!a.ie i!itar$, )iecare spita!, ce#tru 'e recuperare -i ca#ti#$
'e port spa.ia! 'i# %a!a&ie(
Mai pu.i# pe Corusca#t(
Pe Corusca#t, or'i#u! UU a )ost 'e5a e&ecutat(
Fori!e se t/rau peste Ora-u! Ga!actic( De%ete!e 'ii#e.ii a'uceau "# partea !ui
superioar$ str$!ucirea tra#'a)irie, 'estr$at$ 'e ,/#t, a u#ui uria- co# rotitor 'e )u(
Bai! Or%a#a #u o+i-#uia s$ +!estee, 'ar c/#' "#tre0$ri sursa )uu!ui ace!a 'i#
)oto!iu! 'e pi!otare a! spee'eru!ui s$u, "#5ur$tura care-i ie-i 'i#tre +u0e ar )i )$cut s$
ro-easc$ p/#$ -i pe u# 'oc*er 'e pe Corusca#t(
Tast$ co'u! 'e a#u!are a rutei prepro%raate a spee'eru!ui spre c!$'irea
ca+i#ete!or se#atoria!e, apoi "#*$.$ a#-a -i e)ectu$ u# ,ira5 +rusc, care-! triise "# pica5
pri#tr-o 5u$tate 'e 'u0i#$ 'e )!u&uri 'e tra)ic aeria# ce se i#tersectau(
Acti,$ cou#icatoru! spee'eru!ui8
G A#ti!!es9
R$spu#su! c$pita#u!ui ec*ipa5u!ui s$u perso#a! )u i#sta#ta#eu(
G Da, 'o#u!e se#ator7
G Direc.io#ea0$ o a!ert$ c$tre RU2, or'o#$ e!( Tep!u! 1e'i a !uat )oc9
G Da, 'o#u!e se#ator, -ti( Reac.ia 'e Ur%e#.$ a 2e#atu!ui a 'ecretat !e%ea
ar.ia!$ -i Tep!u! a )ost +!ocat( 2-a petrecut u# )e! 'e re+e!iu#e 1e'i(
G Ce tot spui aco!o7 A-a ce,a este iposi+i!( De ce #-au ac.io#at #a,e!e
sti#%$toare 'e i#ce#'ii7
G Nu 'e.i# 'eta!ii, 'o#u!e se#ator( Ati 'oar ce #e-a spus RU2(
G # c!ipa asta su#t c*iar 'easupra !ui( Co+or s$ a)!u ce se-#t/p!$(
G Do#u!e se#ator, #u ,-a- recoa#'a
G Nu-i asu #ici u# risc( Bai! trase a#-a 'e coa#'$ pe#tru a 'uce spee'eru!
spre p!at)ora !ar%$ 'e aso!i0are 'e pe acoperi-u! 0i%uratu!ui Tep!u!ui8 4ii#'c$ ,e#i
,or+a 'e #easuarea riscuri!or, or'o#$ ec*ipa5u!ui s$ se "+arce "# Ta#ti,e -i s$ acti,e0e
otoare!e( A u# prese#tie#t )oarte #ep!$cut(
G Do#u!e se#ator9
G 4$ cu .i-a spus(
Bai! aso!i0$ spee'eru! !a c/.i,a etri 'e i#trare -i s$ri a)ar$( O %rup$ 'e so!'a.i-
c!o#e st$tea "# u-a 'esc*is$( De pe cori'oru! 'i#apoia !or se re,$rsau ,a!uri 'e )u(
U# so!'at ri'ic$ u# +ra. !a apropierea !ui Bai!(
G Nu ,$ "#%ri5ora.i, 'o#u!e, totu! este su+ co#tro! aici(
G 2u+ co#tro!7 U#'e su#t ec*ipe!e RU27 Ce caut$ arata aici7
G i pare r$u, 'o#u!e, 'ar #u pute ,or+i 'espre asta(
G A )ost atacat Tep!u!7
G i pare r$u, 'o#u!e, 'ar #u pute ,or+i 'espre asta(
G Ascu!t$-$, ser%e#t, su#t se#ator a! Repu+!icii Ga!actice, ipro,i0$ Bai!, -i
a "#t/r0iat !a o "#t/!#ire cu Co#si!iu! 1e'i
G Co#si!iu! 1e'i #u este "# sesiu#e, 'o#u!e(
G Poate c$ ar tre+ui s$ $ !a-i s$ ,$' asta cu oc*ii ei(
Ce!e patru c!o#e se apropiar$ u#a 'e cea!a!t$, +!oc/#'u-i ca!ea(
G i pare r$u, 'o#u!e( Accesu! este i#ter0is(
G 2u#t se#ator
G Da, 'o#u!e(
2er%e#tu!-c!o#$ ri'ic$ +rusc ara DE-!Q !a u$r -i, c!ipi#' 'es, Bai! se poe#i
pri,i#' "# cap$tu! "##e%rit a! .e,ii "#'ea5u#s 'e aproape pe#tru a-! putea s$ruta(
G Este oe#tu! s$ p!eca.i, 'o#u!e(
G C/#' pui pro+!ea a-a Bai! se retrase ri'ic/#' +ra.e!e "p$ciuitor( Da, "#
re%u!$, p!ec(
O ra)a!$ 'e +!astere s)/-ie per'eaua 'e )u -i se risipi "# e&terior( Bai! se *o!+$ cu
%ura c$scat$ !a u# 1e'i care ap$ru ca 'i# se#i# -i "#cepu s$ s)/rtece c!o#e( Nu, #u era u#
1e'i(
Era u# +$iat(
U# copi!, #u ai are 'e 0ece a#i, roti#' o sa+ie 'e !ui#$ cu !aa c/t e! 'e
are( A!te )ocuri 'e +!astere r$0+$tur$ 'i# i#terior -i ap$ru u# p!uto# 'e c!o#e care
tr$%eau rapi' c$tre p!at)ora 'e aso!i0are( Pu-tiu! 'e 0ece a#i )u !o,it, apoi 'i# #ou,
pe#tru ca 'up$ aceea corpu! s$-i )ie 0're#.uit 'e +!astere pri#tre trupuri!e c!o#e!or pe care
!e ucisese, -i Bai! "#cepu s$ se retra%$, ai iute acu 3 'i# )u ap$ru o c!o#$ purt/#'
"#se#e 'e coa#'a#t care ar$t$ spre se#ator(
G 4$r$ artori, rosti e!( Uci'e.i-!(
Bai! o !u$ !a )u%$(
P!o#5$ !a p$/#t su+ o )urtu#$ 'e sa!,e 'e +!astere -i se rosto%o!i pe su+ spee'er,
ie-i#' 'e partea opus$( 2e pri#se 'e portiera 'i# partea pi!otu!ui -i--i sui picioare!e pe o
aripioar$ 'orsa!$, uti!i0/#' ,e*icu!u! ca para,a#, "# ,ree ce ap$s$ taste!e pe#tru a-i
rei#i.ia!i0a autoruteru!( C!o#e!e se #$pustir$ 'up$ e!, tr$%/#' "#tr-u#a(
2pee'eru! se !$s$ pe o parte -i 'eco!$(
Bai! se t/r" "#$u#tru, pe c/#' aparatu! p$tru#'ea pe cori'oare!e 'e tra)ic
a%!oerate( Era a!+ !a )a.$ ca )o!ip!astu! -i /i#i!e "i treurau at/t 'e r$u, "#c/t a+ia reu-i
s$ acti,e0e cou#icatoru!(
G A#ti!!es9 Or%a#a c$tre A#ti!!es9 R$spu#'e, c$pita#e9
G A#ti!!es, recep.ie, 'o#u!e se#ator(
G Este ai r$u 'ec/t cre0use( Mu!t ai r$u 'ec/t ai au0it tu "#su.i( Triite pe
ci#e,a !a C*a#ce Pa!p +a #u9 Du-te c*iar tu( Ia ci#ci oae#i -i er%i !a astroport( Atiu
c$ ce! pu.i# o #a,$ 1e'i se a)!$ aco!o 3 asear$ t/r0iu, 2aesee Tii# a a'us 2pira!a ascu.it$(
Dreau s$-i sustra%i 'etectoru! 'e +a!i0e(
G Po)ti7 Detectoru!7 De ce7
G N-a tip s$-.i e&p!ic( Ia 'etectoru! -i a-teapt$-$ !a Ta#ti,e( P$r$si
p!a#eta(
2e "#toarse -i pri,i uria-a co!oa#$ 'e )u care c!ocotea 'i# Tep!u! 1e'i(
G C/t tip ai pute
Or'i#u! UU este apo%eu! R$0+oiu!ui C!o#e!or(
Nu este s)/r-itu! 3 )ii#'c$ R$0+oiu! C!o#e!or se ,a "#c*eia peste c/te,a ore, c/#'
se#a!u! co'i)icat eis 'e Nute Gu#ra: 'i# +u#c$ru! separatist 'e pe Musta)ar ,a
'e0acti,a siu!ta# to.i 'roi0ii 'e !upt$ 'i# %a!a&ie 3 ci apo%eu!(
Nu este u# apo%eu pa!pita#t, #u este cu!i#area u#ei "#c!e-t$ri epice( Ba c*iar
'ipotri,$( R$0+oiu! C!o#e!or #-a )ost #icio'at$ o "#c!e-tare epic$( Nici #u s-a
i#te#.io#at s$ )ie(
Ceea ce se "#t/p!$ acu este 'e a!t)e! oti,u! e&iste#.ei sa!e( Di#tot'eau#a -i
'i# c*iar pria sa c!ip$, R$0+oiu! C!o#e!or a )ost "# si#e r$0+u#area 2it*u!ui(
Co#)!icte!e erau oe!i ire0isti+i!e( A,eau !oc "# !oca.ii "#'ep$rtate, pe p!a#ete ce
apar.i#eau "# ese#.$ <a!tora=( # e!e !uptau a#'atari ce puteau )i sacri)ica.i( Ai erau
co#cepute ca situa.ii tip 5oc 'e su$ #u!$(
R$0+oiu! C!o#e!or a )ost cursa per)ect$ pe#tru 1e'i(
Pur -i sip!u !upt/#', 1e'i au pier'ut(
Cu Or'i#u! 1e'i suprae&ti#s, !$+$r.at peste %a!a&ie p/#$ !a su+.iere, )iecare 1e'i
este si#%ur, "#co#5urat 'oar 'e trupe!e 'e c!o#e pe care !e coa#'$( R$0+oiu! "# si#e
re,ars$ "#tu#eric "# 4or.$, spori#' #oru! care !iitea0$ percep.ii!e 1e'i( Iar c!o#e!e #u au
r$utate, #u au ur$, #u au #ici cea ai $ru#t$ rea i#te#.ie care ar putea a,erti0a( E!e 'oar
e&ecut$ or'i#e!e priite(
# ca0u! acesta, or'i#u! UU(
B!astere secrete apar "# /i#i!e c!o#e!or( ARC-!JS-uri ca' pe co0i!e ,/#$tori!or
ste!ari 1e'i( AT-2T-uri "-i rotesc .e,i!e( Ture!e!e 'e pe aerota#curi se i-c$ si!e#.ios(
C!o#e!e 'esc*i' )ocu! -i 1e'i or(
# toat$ %a!a&ia( 2iu!ta#(
1e'i or(
?e#o+i #u i-a si.it #ici o c!ip$ apropierea(
Co': coor'o#ase operatorii 'e arae#t %reu 'i# ci#ci copa#ii 'i)erite,
'istri+ui#'u-i "#tr-u# arc pe trei #i,e!uri a!e ora-u!ui-'o!i#$( De !a "#ceputu! ase'ii!or 'i#
I#e!u! E&terior, e! !uptase su+ co#'ucerea !ui ?e#o+i "# peste o 'u0i#$ 'e opera.ii -i
estia )oarte c!ar -i #ese#tie#ta! 'i)icu!tatea 'e a-! uci'e pe o'estu! Maestru 1e'i( Nu-
-i asua #ici u# risc(
Duse cou#icatoru! !a +u0e8
G Oc*i.i9
Me,i!e 'e T-NI se rotir$, aru#c$toare!e porta+i!e 'e torpi!e "#ca'rar$ .i#ta -i
!a#satoare!e 'e %re#a'e proto#ice se ri'icar$ pe u#%*iuri 'e "#$!.$tor precis ca!cu!ate(
G 4oc9
Are!e 'esc*iser$ )ocu!(
?e#o+i, *ipo'ra%o#u! !ui -i cei ci#ci 'roi0i 'istru%$tori cu care se !upta 'isp$rur$
"#tr-u# %!o+ 'e )oc care, pe#tru o c!ip$, "#trecu "# str$!ucire soare!e !ui Utapau(
Po!ari0atorii ,i0ua!i 'i# casca !ui Co': 'ii#uar$ str$!ucirea cu JV[ 3 ,e'erea "i
re,e#i !a tip pe#tru a ,e'ea *$!ci 'i# *ipo'ra%o# -i +uc$.i co#torsio#ate 'e 'roi0i
c$0/#' ca o p!oaie "# %ura ocea#u!ui 'i# )u#'u! 'o!i#ei(
Co': )$cu o %rias$ -i acti,$ cou#icatoru!8
G 2e pare c$ -op/r!a a "#casat %rosu!( Triite.i cerceta-ii( Pe to.i(
R$ase pri,i#' "# )ier+erea %urii ocea#u!ui(
G Dreau s$ ,$' trupu!(
C-TPO se opri "# tip ce -ter%ea 'e pra) ori%i#a!u! Tar;a-Nu!! 'e pe pie'esta!u!
'e eta!are 'i# apropierea ,i'eoecra#u!ui 'i# 'oritoru! st$p/#ei sa!e -i )o!osi !a,eta
e!ectrostatic$ pe#tru a !ustrui iute propriii s$i )otoreceptori( Astroecu! 'i# ,/#$toru!
ste!ar 1e'i ,er'e care a#'oca !a ,era#'a 'e 5os 3 putea oare s$ )i )ost RN-DN7
Asta ar )i )ost i#teresa#t(
Doa#a se#ator Ai'a!a petrecuse aproape toate ore!e 'i#ai#tea 0ori!or pri,i#'
pur -i sip!u peste ora-, spre tr/+a 'e )u care se ri'ica 'i# Tep!u! 1e'i 3 acu, ce!
pu.i#, putea s$ capete u#e!e r$spu#suri(
Ai asta putea s$ )ie ,a!a+i! -i pe#tru e!( RN-DN #u era #ici pe 'eparte %e#u! 'e
co0eur sc/#teietor cu care pre)era C-TPO s$ se "#to,$r$-easc$, 'ar icu.u! astroec a,ea
ca!itatea 'e a se cup!a !a p!$ci!e 'e +a0$ a!e situa.ii!or ce!e ai ipre,i0i+i!e
Ca+i#a se 'esc*ise -i, i#e,ita+i!, ce! 'i#$u#tru se 'o,e'i a )i A#a;i# 2;:@a!;er(
Pri,i#'u-! pe Maestru! A#a;i# cu co+oar$ 'i# ca+i#$, )otoreceptorii !ui C-TPO
capturar$ 'atte care, "# o' #ea-teptat, acti,ar$ su+ruti#e!e !ui 'e a,ersiu#e )a.$ 'e
ae#i#.are(
G Dai, )$cu e! s!a+ pri#0/#'u-se 'e u#itatea cu ie0 acti,( Dai, #u-i p!ace 'e!oc
cu arat$
L$s$ !a,eta e!ectrostatic$ -i "-i t/r-/i picioare!e c/t putu 'e repe'e spre u-a
'oritoru!ui(
G 2t$p/#$, rosti e! c$tre 'oa#a se#ator Ai'a!a care st$tea !/#%$ )ereastra
are( Pe ,era#'$( U# ,/#$tor ste!ar 1e'i( A a#'ocat(
Ea c!ipi repe'e, apoi se repe0i spre u-a 'oritoru!ui(
C-TPO "-i t/r-/i picioare!e "# ura ei -i ie-i pri# u-a pri#cipa!$, oco!i#'u-i pe
'eparte pe oae#ii care erau a#%a5a.i "#tr-u#a 'i#tre ace!e "+r$.i-$ri i#e&p!ica+i!e 'e
care p$reau at/t 'e "#c/#ta.i(
A5u#%/#' !a ,/#$toru! ste!ar, "#tre+$8
G RN-DN, ai p$.it ce,a7 Ce se "#t/p!$7
Astroecu! ciripi -i piui8 autotra#s!atoru! !ui C-TPO i#terpret$8 NIMENI NU-MI
2PUNE NIMIC(
G Bi#e"#.e!es c$ #u-.i spu#e( Nu e-ti u# i#ter!ocutor tocai pe $sur$(
U# +/0/it sc/#cit8 CEDA NU-I N REGUL( 4ACTORII NU 2E
EC6ILIBREAF(
G Este iposi+i! s$ )ii ai +ui$cit 'ec/t i#e(
AI DREPTATE( NIMENI NU POATE 4I MAI BUIMCIT DECET TINE(
G 4oarte au0a#t9 Ia taci ce-a )ost asta7
Doa#a se#ator Ai'a!a se a-e0ase, re0e/#'u-se #eate#t$ 'e u#a 'i#tre ese!e
'e tip +istrou, e!e%a#te -i p!i#e 'e %ust ce pres$rau ,era#'a, iar Maestru! A#a;i# st$tea "#
picioare !/#%$ ea(
G Cre' spu#e ce,a 'espre o re+e!iu#e c$ 1e'i au "#cercat s$ r$stoar#e
Repu+!ica9 Ai ,ai 'e i#e, Mace >i#'u a "#cercat s$-! asasi#e0e pe Ca#ce!aru!
Pa!pati#e9 C*iar ,or+e-te serios7
NU ATIU( ANA?IN NU MAI DORBEATE CU MINE(
C-TPO c!$ti#$ #ea5utorat 'i# a#sa+!u! cra#ia#(
G Cu poate Maestru! >i#'u s$ )ie u# asasi#7 Ma#iere!e !ui su#t a+so!ut
ipeca+i!e(
CUM MI-AM 2PU28 4ACTORII NU 2E POTRIDE2C(
G A au0it 0,o#uri!e ce!e ai teri+i!e 3 se spu#e c$ %u,er#u! i#te#.io#ea0$ s$ #e
'es)ii#.e0e pe #oi s$-i 'es)ii#.e0e pe 'roi0i, ".i po.i "#c*ipui a-a ce,a7
NU CREDE TOT CE AUFI(
G 2sst9 Nu a-a tare(
2PUN DOAR C NOI NU ATIM ADEDRUL(
G Bi#e"#.e!es c$ #u-! -ti, suspi#$ C-TPO( Ai pro+a+i! c$ #u-! ,o -ti #icio'at$(
G Ce-i cu O+i->a#7
Ea p$rea "#'urerat$( Pa!i'$ -i "#%ro0it$(
Asta "! )$cea s-o iu+easc$ -i ai u!t( E! c!$ti#$ 'i# cap(
G Mu!.i 1e'i au )ost uci-i(
G Dar Pa'e pri,i a)ar$ spre r/uri!e 'e tra)ic ce se i#tersectau pe cer( E-ti
si%ur7 Pare at/t 'e i#cre'i+i!
G A )ost aco!o( Este per)ect a'e,$rat(
G Dar cu s-a putut ca O+i->a# s$ )i )ost ip!icat "# a-a ce,a7
G 2-ar putea s$ #u a)!$ #icio'at$, 0ise A#a;i#(
G 2co-i "# a)ara !e%ii urur$ )eeia( Ce se ,a "#t/p!a acu7
G To.i 1e'i ,or tre+ui s$ se pre'ea ie'iat, "i r$spu#se( Cei care se ,or
"potri,i ,or )i e!ii#a.i(
G A#a;i# ei su#t )ai!ia ta
G Ei su#t tr$'$tori( Tu e-ti )ai!ia ea( Tu -i copi!u!(
G Cu se poate ca to.i s$ )ie tr$'$tori7
G Nu su#t si#%urii( # cop!ot au )ost ip!ica.i -i se#atori( Acu, "# ce!e 'i#
ur$, ea "! pri,i -i teaa "i !uci "# oc*i( A#a;i# sur/se(
G Nu te tee( Nu ,oi "#%$'ui s$ .i se "#t/p!e #iic(
G Mie7
G Pa'e, tre+uie s$ te 'ista#.e0i 'e priete#ii t$i 'i# 2e#at( Este )oarte
iporta#t s$ e,i.i p/#$ -i apare#.a #e!oia!it$.ii(
G Dup$ cu ,or+e-ti parc$ -ai ae#i#.a
G 2u#t oe#te pericu!oase, spuse e!( To.i su#te 5u'eca.i 'up$ cei cu care #e
"#to,$r$-i(
G #s$ eu -a opus r$0+oiu!ui, -a opus acor'$rii 'e puteri e&cep.io#a!e
!ui Pa!pati#e L-a #uit "# pu+!ic o ae#i#.are !a a'resa 'eocra.iei(
G De acu asta apar.i#e trecutu!ui(
G Ce a#ue7 Ceea ce a )$cut7 2au 'eocra.ia7
G Pa'e
B$r+ia ei se "#$!.$ -i oc*ii i se asprir$(
G E&ist$ suspiciu#i "# pri,i#.a ea7
G Eu -i Pa!pati#e a 'iscutat 'e5a 'espre ti#e( E-ti a+so!,it$, at/ta tip c/t
e,i.i asocieri!e #ecorespu#0$toare(
G Cu se )ace c$ su#t a+so!,it$7
G Pe#tru c$ e-ti cu i#e( Pe#tru c$ eu spu# c$ e-ti a+so!,it$( 4eeia "! pri,i 'e
parc$ #u-! ai ,$0use #icio'at$ p/#$ atu#ci(
G Tu i-ai spus(
G E! -tia(
G A#a;i#
G Nu ai este #e,oie 'e secrete, Pa'e( Nu-#.e!e%i7 Eu #u ai su#t 1e'i( 1e'i
#u ai e&ist$( Mai e&ist 'oar eu(
#ti#se /#a spre a ei -i Pa'e "! !$s$ s$ i-o pri#'$(
G Tu -i copi!u! #ostru(
G Atu#ci pute p!eca, #u7 KPri,irea ei "#%*e.at$ se topi "# )a.a ru%$i#.ii
'irecteL( Pute p$r$si p!a#eta asta( 2$ er%e u#'e,a u#'e pute )i "preu#$ u#'e,a
"# si%ura#.$(
G Do )i "preu#$ aici, 0ise e!( Tu e-ti "# si%ura#.$( Te-a a'us "# si%ura#.$(
G 2i%ura#.$, repet$ ea aar tr$%/#'u--i /#a( At/ta ,ree c/t Pa!pati#e #u se
r$0%/#'e-te(
M/#a pe care -i-o 'espri#se 'i# str/#soarea !ui treura(
G Li'erii separati-ti se ascu#' pe Musta)ar( Por#esc c*iar acu "#tr-aco!o pe#tru
a $ ocupa 'e ei(
G 2$ te ocupi 'e ei7 Co!.uri!e %urii Pa'ei co+or/r$8 A-a cu se ocup$ -i 'e
1e'i7
G Aceasta este o isiu#e iporta#t$( Doi pu#e cap$t r$0+oiu!ui(
Ea "-i )eri pri,irea(
G Te 'uci si#%ur7
G Ai "#cre'ere, iu+irea ea(
Pa'e c!$ti#$ #ea5utorat 'i# cap -i o perec*e 'e !acrii i se pre!i#ser$ 'i# oc*i(
A#a;i# !e ati#se cu /#a eca#ic$ 3 ,/r)uri!e 'e%ete!or $#u-ii #e%re sc!ipir$ "# !ui#a
0ori!or(
Dou$ #esteate !ic*i'e, i#'escripti+i! 'e pre.ioase 3 )ii#'c$ erau a!e !ui( E! !e
c/-ti%ase( A-a cu o c/-ti%ase pe ea, a-a cu c/-ti%ase copi!u! pe care-! purta ea(
P!$tise pe#tru ei cu s/#%e #e,i#o,at(
G Te iu+esc, "i spuse( Asta #u ,a 'ura u!t( A-teapt$-$(
A!te !acrii se pre!i#ser$ pe o+ra5ii ei i,orii -i Pa'e i se aru#c$ "# +ra.e(
G #tot'eau#a, A#a;i#( De-a pururi( #toarce-te !a i#e, iu+irea ea ,ia.a
ea, "#toarce-te !a i#e(
E! "i 0/+i(
G Mi-o spui ca -i cu a- )i p!ecat 'e5a(
Apa s$rat$ -i "#%*e.at$ "! -oc$ pe O+i->a#, rea'uc/#'u-i co#-tii#.a cop!et$(
At/r#a "# +e0#$ a+so!ut$ 3 era iposi+i! s$ spu#$ c/t 'e a'/#c su+ ap$ se a)!a -i #ici care
era 'irec.ia spre supra)a.$( P!$/#ii "i erau su)oca.i, pe 5u$tate p!i#i cu ap$, 'ar #u i#tr$
"# pa#ic$ -i #ici $car #u--i )$cu %ri5i specia!e 3 "# pri#cipa!, era ,a% "#c/#tat s$
'escopere c$, "# ciu'a c$'erii petrecute "# tota!$ i#co#-tie#.$, reu-ise s$ se .i#$ 'e sa+ia
'e !ui#$(
O pri#se "#apoi !a ce#tur$ pe +/5+/ite -i 3 uti!i0/#' u# e&erci.iu i#or 'e
'iscip!i#$ 1e'i 'e supriare a tusei i#sti#cti,e 3 "-i co#tract$ 'ia)ra%a, e,acu/#' 'i#
p!$/#i c/t ai u!t$ ap$ putu( 2coase 'i# ce#tura )u#c.io#a!$ 'ispo0iti,u! pe#tru
respirat -i u# ci!i#'ru icu. cu aer copriat uti!i0at "# ca0uri e&cep.io#a!e, c/#' e'iu!
respirator #u era a'ec,at pe#tru "#tre.i#erea ,ie.ii(
O+i->a# era aproape co#,i#s c$ actua!a !ui situa.ie putea )i ca!i)icat$ 'rept
<e&cep.io#a!$=(
-i ai#ti
2a!tu! str/+ a! !ui Bo%a, r$suci#'u-se "# aer, -ocuri!e ipacturi!or, 'eto#a.ii!e
u!tip!e ce-i propu!saser$ tot ai 'eparte 'e perete!e 'o!i#ei
-i )o!osise corpu! asi, pe#tru a-! prote5a pe O+i->a# 'e proprii!e !ui trupe(
Bo%a -tiuse cu,a *ipo'ra%o#u! -tiuse ceea ce Maestru! 1e'i )usese i#capa+i!
$car s$ suspecte0e -i "-i sacri)icase ,ia.a )$r$ -o,$ia!$ pe#tru a--i sa!,a c$!$re.u!(
B$#uiesc c$ asta "#sea#$ c$ a )ost ai u!t 'ec/t c$!$re.u! ei, %/#'i O+i->a#
cup!/#' ci!i#'ru! -i )i&/#'u--i str/#s respiratoru!( B$#uiesc c$ asta "#sea#$ c$ a )ost
priete#u! ei(
# tot ca0u! "#sea#$ c$ ea a )ost priete#a ea(
L$s$ 'urerea s$-! cupri#'$ pe#tru o c!ip$ 3 'urere #u pe#tru oartea u#ui a#ia!
#o+i!, ci pe#tru tipu! prea scurt 'e care e! 'ispusese pe#tru a aprecia 'aru! priete#ei
sa!e(
Dar p/#$ -i 'urerea "#sea#$ o ata-are -i O+i->a# o !$s$ s$ ias$ 'i# ,ia.a !ui(
A'io, priete#a ea(
Nu "#cerc$ s$ "#oate 3 p$rea s$ at/r#e, #ei-cat, suspe#'at "# #oaptea i#)i#it$( 2e
re!a&$, "-i re%!$ respira.ia -i "#%$'ui apei s$-! poarte aco!o u#'e a,ea s-o )ac$(
C-TPO a+ia a,u tip s$-i ure0e #oroc icu!ui s$u priete# -i s$-i reai#teasc$ s$
ai+$ %ri5$, c/#' Maestru! A#a;i# trecu pe !/#%$ e! -i sui "# coc;pitu! ,/#$toru!ui ste!ar,
apoi a+a!$ otoru! -i 'eco!$, purt/#'u-! pe RN-DN ci#e -tie u#'e 3 pro+a+i! pe o
p!a#et$ e&traterestr$ a+sur' 'e ori+i!$ -i "#tr-u# perico! per)ect ri'ico! 3 #ici $car
%/#'i#'u-se ce putea si.i cre'i#ciosu! !ui 'roi' 'espre t/r/rea pri# %a!a&ie )$r$ s$--i )i
!uat r$as +u#
Rea!e#te, ce se "#t/p!ase cu a#iere!e t/#$ru!ui7
2e r$suci spre 'oa#a se#ator Ai'a!a -i ,$0u c$ p!/#%ea(
G Te pot a5uta cu ce,a, st$p/#$7
Ea #ici $car #u se "#toarse(
G Nu, C-TPO, u!.uesc(
G Poate o %ustare7
4eeia scutur$ 'i# cap(
G U# pa*ar 'e ap$7
G Nu(
Nu putea 'ec/t s$ stea !ocu!ui(
G M$ sit at/t 'e #eputi#cios
Ea "#cu,ii#.$, ri'ic/#' 'i# #ou oc*ii c$tre sc/#teia ce p$!ea a ,/#$toru!ui ste!ar a!
so.u!ui ei(
G Atiu, C-TPO( To.i #e si.i a-a(
# e!e,atoru! #a,a! su+tera# 'e su+ c!$'irea ca+i#ete!or se#atoria!e, Bai! Or%a#a
suia "#cru#tat !a +or'u! !ui Ta#ti,e ID( C/#' c$pita#u! A#ti!!es "i ie-i "# "#t/pi#are "#
capu! rapei 'e "+arcare, Bai! ar$t$ peste u$r spre si!uete!e "# u#i)ore staco5ii
postate "# 5uru! c$i!or 'e acces(
G De c/#' p$0esc G$r0i!e Ro-ii #a,e!e se#atori!or7
A#ti!!es str/#se 'i# ueri(
G Nu -tiu, 'o#u!e se#ator( A se#0a.ia c$ Pa!pati#e #u 'ore-te s$-i !ase pe
a#ui.i se#atori s$ p$r$seasc$ p!a#eta(
Bai! apro+$(
G 2!a,$ 4or.ei c$ #u su#t u#u! 'i#tre ei( Deoca'at$ Ai !uat 'etectoru!7
G Da, 'o#u!e se#ator( Nie#i #-a "#cercat #ici $car s$ #e opreasc$( C!o#e!e
'e !a C*a#ce Pa!p p$reau 'erutate ca -i cu #-ar )i tocai si%ure ci#e se a)!$ !a
coa#'$(
G 2itua.ia se ,a sc*i+a rapi'( Prea rapi' To.i ,o -ti ci#e se a)!$ !a
coa#'$, rep!ic$ posac Bai!( Pre%$te-te-te 'e 'eco!are(
G Ne "#toarce pe A!'eraa#, 'o#u!e se#ator7
Bai! c!$ti#$ 'i# cap(
G Por#i spre ?as*:::;( Este iposi+i! 'e -tiut 'ac$ ,reu# 1e'i a supra,ie.uit
asacru!ui 'ar 'ac$ ar tre+ui s$ parie0 pe ci#e,a, i-a- pu#e +a#ii pe Ro'a(
Dup$ u# tip i#'e)i#it, O+i->a# si.i cu capu! -i uerii "i ies !a supra)a.a
ocea#u!ui !ipsit 'e !ui#$( -i scoase sa+ia -i o "#$!.$ 'easupra capu!ui( # str$!ucirea
a!+astr$ a !aei ,$0u c$ a5u#sese "#tr-o %rot$ are 3 e#.i#/#' sa+ia ri'icat$, "-i scoase
respiratoru! -i-! puse "#apoi "# ce#tur$, 'up$ care "#ot$ "potri,a cure#tu!ui p/#$ !a o
proei#e#.$ st/#coas$ "#'ea5u#s 'e #ere%u!at$ pe#tru a-i o)eri pri0e( 2e trase a)ar$ 'i#
ap$(
Deasupra !i#iei apei, pere.ii %rotei erau pres$ra.i 'e 'esc*i'eri 3 'up$ ce i#spect$
%uri!e c/tor,a pe-teri, O+i->a# a5u#se !a u#a "# care percepu o i-care i#)i$ a aeru!ui(
A'ierea purta cu ea u# iros e,i'e#t #ep!$cut 3 care-i reai#tea )oarte u!t 'e .arcu!
*ipo'ra%o#i!or 3 'ar c/#' 'e0acti,$ sa+ia pe#tru o c!ip$ -i ascu!t$ )oarte ate#t, au0i u#
uruit s!a+ care putea )i cau0at 'e ro.i -i e!e,atoare repu!soare "#'ep$rtate ce treceau peste
%resie -i asta ce )usese7 U# c!a&o# p#euatic7 2au, posi+i!, u# *ipo'ra%o# )oarte
#er,os "# orice ca0, pe aici p$rea c$ era 'ruu! ce! +u#(
Parcursese 'oar c/te,a sute 'e etri "#ai#te ca pe#u+ra 'i# )a.$ s$ )ie str$pu#s$
'e str$!ucirea a!+$ a proiectoare!or 'e c$utare 'e "#a!t$ i#te#sitate( De0acti,$ !aa -i se
!ipi 'e )u#'u! u#ei #i-e "#%uste -i a'/#ci, c/#' o perec*e 'e 'roi0i cerceta-i p!uti pe !/#%$
e!(
2e p$rea c$ 'eoca'at$ Co': #u re#u#.ase(
Proiectoare!e 'e c$utare i!ui#ar$ 3 -i, apare#t, tre0ir$ 3 o ie#s$ ru'$ a)i+ie a
*ipo'ra%o#i!or 3 aceasta c!ipi so#oros spre cerceta-i, ri'ic/#'u--i capu! 'e $riea
u#ui ,/#$tor ste!ar care str$!ucea ue'(
<A*a=, %/#'i O+i->a#, <asta e&p!ic$ irosu!=(
Murur$ "# 4or.$ su%estia c$ icu.e!e s)eroi'e p!utitoare )$cute 'i# 'uro.e! -i
circuite e!ectro#ice erau 'e )apt, co#trar irosu!ui -i aspectu!ui, o ,arietate #ea-teptat$ 'e
*ra#$ i#cre'i+i! 'e 'e!icioas$ triis$ 'i# ceruri 'e 'i,i#it$.i!e +u#e a!e Gi%a#tici!or
Mo#-tri Ca,er#ico!i 2!i#o-i(
Respecti,u! Gi%a#tic Mo#stru Ca,er#ico! 2!i#os 'esc*ise propt )$!ci!e "# care
putea cupri#'e o +a#t*a -i "#*$.$ u# cerceta- 'i# aer, estec/#'u-! cu e,i'e#t$
satis)ac.ie( A! 'oi!ea cerceta- eise u# uipuipuip surpri#s -i a!arat -i 'isp$ru "# +e0#$,
urat "#'eaproape 'e creatur$(
O+i->a# reacti,$ sa+ia -i re,e#i precaut "# %rot$, u#'e "#t/!#i u# cui+ 'e pui 'e
Gi%a#tici Mo#-tri Ca,er#ico!i 2!i#o-i 3 strecur/#'u-se pri#tre ei "# tip ce .ipau -i
poc#eau 'i# +oturi c$tre e!, Maestru! 1e'i re)!ect$ a+se#t c$ persoa#e!e care co#si'erau c$
to.i puii su#t 'r$%$!a-i ar )i tre+uit s$ ai+$ 'e-a )ace cu ace-tia(
O+i->a# erse, oca0io#a! se c$.$r$, !u#ec$ sau )u #e,oit s$ sar$, -i erse iar$-i(
Dup$ o ,ree +e0#a 'i# ca,er#$ !$s$ !oc str$!ucirii pa!e a !ui#i!or tra)icu!ui
utapau# -i Maestru! 1e'i co#stat$ c$ a5u#sese "# icu.u! tu#e! !atera! a! u#ei artere
pri#cipa!e( Aceasta era "#s$ "# o' c!ar pu.i# circu!at$ 3 co!+u! #isipos 'e pe po'eaua ei
era at/t 'e %ros "#c/t p$rea 'e-a 'reptu! o p!a5$( Ba c*iar putea s$ 'isti#%$ !ipe'e ure!e
u!tiu!ui ,e*icu! care trecuse pe aici(
D/re !ate -i para!e!e "#so.ite 'e a'/#cituri8 u# roti)or cu !ae(
A!$turi 'e care se 0$reau ure!e %*eare!or !u#%i -i r$-c*irate a!e u#ui *ipo'ra%o#
care a!er%ase(
O+i->a# c!ipi u-or u!uit( Nu se o+i-#uise #icio'at$ cop!et cu )e!u! "# care 4or.a
"i ie-ea "# ca!e 'ar #ici #u -o,$ia "# a-i accepta 'aruri!e( #cru#t/#'u-se %/#'itor, por#i
"# !u#%u! ure!or -i "# scurt tip, 'up$ "#c$ o cotitur$, tu#e!u! se 'esc*ise !a p!at)ora
ic$ 'e aso!i0are(
D/#$toru! ste!ar a! !ui Grie,ous era tot aco!o( Ca -i r$$-i.e!e !ui Grie,ous(
2e p$rea c$ #ici ,u!turii-'e-st/#c$ !oca!i #u-! puteau "#%*i.i pe %e#era!(
Ta#ti,e ID str$+$tu sisteu! ?as*:::; cu a&i$ 'iscre.ie, 'eoarece co#ti#ua s$
)ie o 0o#$ 'e !upt$( C$pita#u! A#ti!!es #u risc$ #ici $car sca#$ri!e sta#'ar', "#truc/t
puteau )i 'etectate cu are u-uri#.$ 'e )or.e!e separatiste, care 'up$ aceea #-ar )i a,ut
'i)icu!t$.i "# 'epistarea sursei(
Iar separati-tii #u erau si#%urii care-! "#%ri5orau pe A#ti!!es(
G Di# #ou se#a!u!, 'o#u!e se#ator( 6opa9 2ta.i "! re%$sesc ie'iat( Re%!$
coe#0i!e 'etectoru!ui, urur/#'8 Porc$ria #ai+ii9 Nu poate )i ca!i+rat )$r$ uti!i0area
4or.ei7
Bai! pri,ea pri# ,i'eoecra#u! )ro#ta!( ?as*:::; era u# 'isc ,er0ui icu. a)!at !a
#uai 'ou$ sute 'e ii 'e ;i!oetri 'ep$rtare(
G Ai ,reu# ,ector7
G Apro&iati,, 'o#u!e se#ator( Pare s$ )ie o ta#%e#t$ or+ita!$ "#'reptat$ spre
ie-irea 'i# siste(
G Cre' c$ pute risca o sca#are( 4ascicu! "#%ust(
G A "#.e!es, 'o#u!e se#ator(
A#ti!!es '$'u or'i#e!e #ecesare -i peste c/te,a c!ipe te*#icia#u! 'e !a co#so!a 'e
sca#are a#u#.$ c$ o+iectu! reperat p$rea u# soi 'e capsu!$ 'e sa!,are(
G Nu-i u# o'e! a! Repu+!icii, 'o#u!e se#ator sta.i pu.i#, a ape!at +a0a 'e
'ate
Te*#icia#u! se "#cru#t$ c$tre ecra#(
G Este @oo;iee, 'o#u! se#ator( Mi se pare i!o%ic( De ce ar p!eca 'e pe
?as*:::; o capsu!$ 'e sa!,are @oo;iee7
G I#teresa#t, coe#t$ Bai! )$r$ s$--i perit$ "#c$ s$ spere( 2e#e 'e ,ia.$7
G Da ai precis, s-ar putea 'ate!e astea #u par KTe*#icia#u! str/#se 'i#
ueriL( Nu su#t si%ur, 'o#u!e se#ator( I#'i)ere#t ce ar )i, "# o' c!ar #u-i @oo;iee,
asta-i si%ur
Pe#tru pria 'at$ "# 0iua aceea, Bai! Or%a#a "-i "#%$'ui u# 0/+et(
G C$pita#e A#ti!!es9
G A "#.e!es, 'o#u!e se#ator, por#i "#tr-aco!o(
Dui#' pri# atos)er$, O+i->a# acce!er$ !a a&iu ,/#$toru! ste!ar a!
%e#era!u!ui Grie,ous, p$r$si pu.u! %ra,ita.io#a! p!a#etar -i e)ectu$ sa!tu! "# *iperspa.iu
"#ai#te ca Di%i!e#.a s$ )i putut $car s$--i a!erte0e ,/#$torii( Re,e#i "# spa.iu! rea! u!t
'i#co!o 'e sisteu! Utapau, trecu ,/#$toru! ste!ar pe a!t ,ector -i s$ri 'i# #ou "#
*iperspa.iu( A!te c/te,a sa!turi cu 'irec.ii -i 'urate a!eatorii "! a'user$ "# a'/#cu! spa.iu!ui
i#terste!ar(
G 2$ -tii, coe#t$ pe#tru si#e, c$ posi+i!it$.i!e i#te%ra!e 'e *iperspa.iu su#t
'estu! 'e uti!e pe#tru u# ,/#$tor ste!ar( Noi 'e ce #u !e-a i#te%rat p/#$ acu7
# ,ree ce sisteu! 'e #a,i%a.ie a! ,/#$toru!ui ste!ar 0u0$ia -i c!i#c$#ea,
reca!cu!/#'u--i po0i.ia, O+i->a# tast$ co'uri pe#tru a--i cup!a cou#icatoru! 1e'i !a
sisteu! aparatu!ui(
# !ocu! u#ei *o!oia%i#i, cou#icatoru! %e#er$ u# se#a! au'io su+ )ora u#ei
serii acce!erate 'e piuituri(
O+i->a# cu#o-tea se#a!u! ace!a( To.i 1e'i "! cu#o-teau( Era co'u! 'e c*eare !a
+a0$(
Toate repetoare!e 6o!oNet "! eiteau pe toate ca#a!e!e( Ar )i tre+uit s$ "#se#e c$
r$0+oiu! !uase s)/r-it( Ar )i tre+uit s$ "#se#e c$ tocai Co#si!iu! or'o#a tuturor
ca,a!eri!or 1e'i s$ re,i#$ ie'iat !a Tep!u(
O+i->a# suspecta "#s$ c$, 'e )apt, se#a!u! "#se#a c$ e,e#ie#te!e 'e pe
Utapau erau 'eparte 'e a )i )ost u# i#ci'e#t i0o!at(
Tast$ cou#icatoru! pe#tru acti,are au'io -i i#spir$ a'/#c(
G Co' ur%e#.$ X-!T, rosti e! -i a-tept$(
2isteu! 'e cou#ica.ii a! ,/#$toru!ui ste!ar trecu pri# toate )rec,e#.e!e 'e
r$spu#s(
Maestru! 1e'i ai a-tept$, apoi ,or+i8
G Co' ur%e#.$ X-!T( 2u#t O+i->a# ?e#o+i( Repet8 co' ur%e#.$ X-!T( Este ,reu#
1e'i pe recep.ie7
A-tept$( I#ia "i +u+uia cu putere(
G Orice 1e'i, ,$ ro%, r$spu#'e.i( Aici este O+i->a# ?e#o+i, 'ec!ar/#' o ur%e#.$
X-!T(
#cerc$ s$ i%#ore %!$scioru! 'i# i#tea sa care-i -optea c$ era posi+i! ca e! s$ )ie
si#%uru! 1e'i a)!at pe recep.ie(
Era posi+i! ca e! s$ )ie si#%uru! 1e'i, pu#ct(
#cepu s$ taste0e coor'o#ate pe#tru u# si#%ur sa!t care s$-! a'uc$ su)icie#t 'e
aproape pe#tru a recepta u# se#a! 'irect 'e pe Corusca#t, c/#' o ra)a!$ 'e para0i.i p/r/i
'i# cou#icator( O pri,ire iute co#)ir$ )rec,e#.$8 u# ca#a! 1e'i(
G Repeta.i, ,$ ro%, 0ise O+i->a#( M$ si#cro#i0e0 cu se#a!u! eis( Repeta.i, ,$
ro%(
Para0i.ii se sc*i+ar$ "#tr-o co!oa#$ 'e !ui#$ !aser a!+astr$, care se coa%u!$
treptat "# si!ueta "#ce.o-at$ a u#ui ua#oi' "#a!t -i 0,e!t cu p$r #e%ru -i cioc e!e%a#t(
G Maestre ?e#o+i7 E-ti +i#e7 Ai )ost r$#it7
G 2e#atoru! Or%a#a9 e&c!a$ O+i->a# pro)u#' u-urat( Nu, #u su#t r$#it 'ar
"# #ici u# ca0 #u su#t +i#e( A #e,oie 'e a5utor( C!o#e!e e!e -au atacat( A+ia a
sc$pat cu ,ia.$9
G # toat$ %a!a&ia au a,ut !oc a+usca'e(
O+i->a# p!ec$ )ru#tea, o)eri#' 4or.ei 'ori#.a t$cut$ ca ,ictie!e s$ poat$ %$si
pace "#!$u#tru! ei(
G A.i putut co#tacta a!.i supra,ie.uitori7
G Doar u#u!, r$spu#se o*or/t se#atoru! 'e A!'eraa#( Urea0$-i
coor'o#ate!e( E! te a-teapt$(
Cur+a articu!a.iei u#ui 'e%et, 5upuit$, o coa5$ #ea%r$ 0+/rcit$ 'e #oroi -i supur/#'
ro-u
A.e!e 'estr$ate 'e !a a#-eta u#ei /#eci +e5, "##e%rit$, "pro-cat$ 'e resturi!e
or.ii u#ui %e#era!
Do!+uri!e aro-ro-cate a!e )i+re!or "# t$+!ia !ustruit$ 'e ;rii# a!'eraa# 'e cu!oarea
,i#u!ui
Acestea erau !ucruri!e !a care O+i->a# se putea uita )$r$ s$ "#ceap$ s$ treure(
Pere.ii icu.ei ca+i#e 'e co#)eri#.e 'i# Ta#ti,e ID erau prea ter#i pe#tru a-i
re.i#e ate#.ia 3 pri,irea !or i-ar )i "#%$'uit i#.ii s$ r$t$ceasc$
Ai s$ "#ceap$ treur$turi!e(
Treur$turi!e se "#r$ut$.eau c/#' "#t/!#ea oc*ii ,er0ui -i +$tr/#i ai
e&traterestru!ui icu. a-e0at ,i0a,i 'e e!, )ii#'c$ pie!ea cu aspect t$+$cit -i cutat -i
socuri!e 'e p$r o)i!it erau ai#tiri!e !ui ce!e ai ,ec*i -i-i reai#teau 'e priete#i care
uriser$ a0i(
Treur$turi!e se "#r$ut$.eau "#c$ -i ai u!t c/#' se "#torcea spre cea!a!t$ )ii#.$
'i# ca+i#$, )ii#'c$ aceasta purta ,e-i#te!e 'e po!iticia# ce-i reai#teau !ui O+i->a# 'e
'u-a#u! care co#ti#ua s$ tr$iasc$(
#-e!area( Moartea Mae-tri!or 1e'i pe care-i a'irase, a ca,a!eri!or 1e'i care-i
)useser$ priete#i( Moartea 5ur$/#tu!ui pe care i-! )$cuse !ui Oui-Go#(
Moartea !ui A#a;i#(
A#a;i# c$0use pro+a+i! o 'at$ cu Mace -i A%e#, 2aesee -i ?it o 'at$ cu
Tep!u!(
O 'at$ cu Or'i#u! "#su-i(
Ce#u-$(
Ce#u-$ -i co!+(
Dou$0eci -i ci#ci 'e ii 'e a#i -ter-i 'i# e&iste#.$ "#tr-o si#%ur$ 0i(
Toate ,ise!e( Toate proisiu#i!e(
To.i copiii
G I-a !uat 'i# c$i#e!e !or(
O+i->a# se !upt$ s$ r$/#$ "# scau# 3 'urerea 'i#!$u#tru! !ui cerea i-care( Era
o succesiu#e 'e ,a!uri 'e treur$turi(
G Le-a prois )ai!ii!or !or
G 2$ te co#tro!e0i, tre+uie( #c$ 1e'i e-ti9
G Da, Maestre Ro'a( KCrusta 'e pe 'e%et 'ac$ se co#ce#tra asupra ei, "-i putea
a!u#%a treur$turi!eL( Da, #oi su#te, 1e'i( Dar 'ac$ su#te u!tiii9
G Dac$ u!tiii su#te, isiu#ea #oastr$ #esc*i+at$ r$/#e(
Ro'a "-i a-e0$ +$r+ia pe pa!e!e suprapuse peste $ciu!ia toia%u!ui %ier( Pe
c*ip i se citea )iecare 0i a e&iste#.ei sa!e 'e #ou$ sute 'e a#i(
G C/t tip u# 1e'i tr$ie-te, Or'i#u! supra,ie.uie-te( Cu )iecare su)!are, s$ #e
opu#e "#tu#ericu!ui #oi tre+uie(
#$!.$ capu! -i toia%u! se i-c$ pe#tru a-! "pu#%e pe O+i->a# "# picior(
G Mai a!es "#tu#ericu!ui 'i# #oi, ti#ere( P$r.ii "#tu#ecate, 'isperarea apar.i#e(
A'e,$ru! ace!a sip!u "! tre0i( P/#$ -i 'isperarea "#sea#$ ata-are8 o str/#soare
"#c!e-tat$ pe 'urere(
#cet, )oarte "#cet, O+i->a# "-i reai#ti ce "#se#a s$ )ie 1e'i(
2e !$s$ pe spate "# scau# -i--i acoperi )a.a cu a+e!e /i#i, i#*a!/#' u# )uior
su+.ire 'e aer pri#tre pa!e 3 o 'at$ cu aeru!, a'use "# si#e 'urerea, ,i#o,$.ia -i
reu-carea, iar c/#' e&pir$, e!e ie-ir$ -i 'isp$rur$(
-i e&pir$ "#trea%a ,ia.$(
Tot ce )$cuse, tot ce )usese 3 priete#i -i 'u-a#i, ,ise, spera#.e -i teeri(
Go!it, %$si !ipe0iea( Puri)icat$, 4or.a str$!ucea pri# e!( 2e "#'rept$ -i "#cu,ii#.$
spre Ro'a(
G Da, spuse e!( 2-ar putea s$ )i u!tiii( Dar 'ac$ #u su#te7
2pr/#ce#e!e 'e pie!e ,er0uie se str/#ser$ !ao!a!t$ peste oc*ii !ic$ritori(
G Ei.$toru! Tep!u!ui(
G Da( Orice 1e'i supra,ie.uitor s-ar putea s$ 'ea ascu!tare or'i#u!ui 'e
rec*eare -i s$ )ie ucis(
Bai! Or%a#a pri,i 'e !a u# 1e'i !a ce!$!a!t, "#cru#t/#'u-se(
G Ce spui7
G 2pu#, e&p!ic$ O+i->a#, c$ tre+uie s$ #e "#toarce pe Corusca#t(
G E prea pericu!os, rep!ic$ ie'iat se#atoru!( #trea%a p!a#et$ este o curs$
G Da( Noi a,e o a*
Pier'erea !ui A#a;i# "! str$pu#se(
Apoi se e!i+er$ -i 'e ea(
G Eu a, se corect$, o po!itic$ ,i0a,i 'e curse
C6IPUL 2IT6ULUI(
Musta)ar ar'ea su+ !a,a care se re,$rsa 'i# ,u!ca#i 'e o+si'ia# str$!ucitor( La
!iita pu.u!ui s$u %ra,ita.io#a!, u# 5et 'e !ui#$ ste!ar$ r$s)r/#t$ pri#tr-o pris$
ateria!i0$ u# ,/#$tor ste!ar( Decup!/#'u-se 'e i#e!u! 'e *iperpropu!sie, aparatu!
p$tru#se "# atos)era ticsit$ 'e )u 'es -i ce#u-$(
D/#$toru! ste!ar ur$ o rut$ prepro%raat$ spre u#ica i#sta!a.ie 'e pe p!a#et$, o
e&p!oatare autoat$ 'e !a,$ co#struit$ i#i.ia! 'e Tec*#o U#io# pe#tru a e&tra%e eta!e
pre.ioase 'i# r/uri!e pera#e#te 'e roc$ topit$( Mo'er#i0at$ cu ce!e ai +u#e 'e)e#si,e
eca#i0ate e&iste#te, a-e0area 'e,e#ise re'uta )i#a!$ a !i'eri!or Co#)e'era.iei 2istee!or
I#'epe#'e#te( Era a+so!ut ipe#etra+i!$(
Dac$ #u a,eai co'uri!e 'e 'e0acti,are(
A'ic$ e&act oti,u! pe#tru care ,/#$toru! ste!ar putu aso!i0a )$r$ ca 'e)e#si,e!e
i#sta!a.iei s$ se a!erte0e c/tu-i 'e pu.i#(
Fo#e!e !ocui+i!e a!e a-e0$rii erau !$+$r.ate "#tre tur#uri ce se$#au cu ciuperci
otr$,itoare crescute pe a!u! u#ui r/u 'e )oc( Ce#tru! pri#cipa! 'e co#tro! se a)!a "# ,/r)u!
tur#u!ui ce! ai are, a!$turi 'e p!at)ora 'e aso!i0are icu.$ u#'e co+or/se ,/#$toru!
ste!ar( Di# acest ce#tru 'e co#tro! u# or'i# co'i)icat )usese eis pri# toate repetoare!e
6o!oNet 'i# %a!a&ie cu ai pu.i# 'e o or$ "# ur$(
La se#a!u! respecti,, to.i 'roi0ii 'e !upt$ 'i# toate arate!e 'e pe toate p!a#ete!e
re,e#iser$ "# tra#sportoare!e !or, se cup!aser$ !a soc!uri -i se 'e0acti,aser$( R$0+oiu!
C!o#e!or !uase s)/r-it(
Aproape(
Mai r$/#ea u# u!ti 'eta!iu(
O si!uet$ "# a#tie #ea%r$ s$ri 'i# ca+i#a ,/#$toru!ui ste!ar(
Bai! Or%a#a i#tr$ pe pu#tea #a,ete!or 'i# Ta#ti,e -i-i %$si pe O+i->a# -i Ro'a
pri,i#' #esi%uri ca+i#a icu.$ a ,/#$toru!ui ste!ar a! !ui O+i->a#(
G Cre', spu#ea O+i->a# -o,$itor, c$ 'ac$ #u te 'era#5ea0$ s$ te .i# "# +ra.e
G 2-ar putea s$ #u )ie #ecesar, i#ter,e#i Bai!( Tocai a )ost rec*eat pe
Corusca#t 'e c$tre Mas Ae''a( Pa!pati#e a co#,ocat 2e#atu! "# sesiu#e e&traor'i#ar$(
Pre0e#.a este o+!i%atorie(
G A*( Co!.uri!e %urii !ui O+i->a# co+or/r$8 Este c!ar 'espre ce ,a )i ,or+a(
G M$ te, spuse "#cet Bai!, c$ poate )i o curs$(
G Ipro+a+i! este, -o#t/c$i Ro'a spre e!( 2copu! p!ec$rii ta!e +ru-te 'i# capita!$
#e-tiut este( Presupu-i or.i, eu -i t/#$ru! O+i->a# su#te(
G Iar Pa!pati#e #u ,a ac.io#a "potri,a 2e#atu!ui ca i#stitu.ie, a'$u%$ O+i->a#(
Ce! pu.i#, #u 'eoca'at$( Pe#tru a--i p$stra sistee!e ste!are i#'i,i'ua!e, e! ,a tre+ui s$
p$stre0e i!u0ia 'eocra.iei( Nu ,a risca o re,o!t$ %e#era!$(
Bai! "#cu,ii#.$(
G # ca0u! acesta 3 i#spir$ a'/#c - $ o)er s$ !e tra#sport pe 'o#ii!e
,oastre(
# ce#tru! 'e co#tro! a! +u#c$ru!ui separati-ti!or 'e pe Musta)ar
>at Ta+or "-i a5usta aestecu! %a0os 'i# i#terioru! arurii
Po%%!e ce! Mic "-i asa te#tacu!e!e-+u0e c$r#oase
2*u Mai se 5uca #eate#t$ cu !e%$tura 'e +ro#0 care-i pri#'ea p$ru! "# cor#u!
cur+at -i !a o'$ ce i se ri'ica "#'$r$tu! capu!ui
2a# 6i!! "-i "#ti#'ea sa!opeta, care "#cepuse s$-! roa'$ "#tre picioare
Ru#e 6aa;o "-i )oia #er,os %reutatea 'e pe u# picior pe ce!$!a!t
# tip ce Nute Gu#ra: ,or+ea cu *o!oia%i#ea !ui Dart* 2i'ious(
G P!a#u! a ers e&act a-a cu a.i prois, !or'u! eu( Este o 0i %!orioas$ pe#tru
%a!a&ie9
G Da, "#tr-a'e,$r( Mu!.uit$, "# are parte, .ie, ,icere%e, -i asocia.i!or t$i 'i#
Tec*#o U#io# -i CBI( Ai, 'esi%ur, ar*i'uce!ui Po%%!e( Cu to.ii ,-a.i 'escurcat a%#i)ic(
Arate!e 'e 'roi0i s-au 'e0acti,at cop!et7
G Da, !or'u! eu( Acu ,reo or$(
G E&ce!e#t9 De.i c$p$ta o r$sp!at$ )ruoas$( Nou! eu uce#ic, Dart* Da'er, a
sosit7
G Na,a !ui a aso!i0at cu o c!ip$ "# ur$(
G Per)ect, per)ect, 0ise *o!oia%i#ea +$r+atu!ui "# a#tie cu %!u%$( A !$sat
r$sp!ata "# seaa !ui( E! se ,a ocupa 'e ,oi(
U-a-trap$ %!is$, 'esc*i0/#'u-se(
# pra% st$tea o si!uet$ "#a!t$, "#,e-/#tat$ "# a#tie, 0,e!t$, 'ar cu ueri !a.i, cu
c*ip a'u+rit 'e o %!u%$ %rea(
2a# 6i!! "! sa!ut$ ce! 'i#t/i8
G Bu# ,e#it, Lor' Da'er9 KPicioare!e !ui e!o#%ate aproape c$ se "p!eticir$ "#
%ra+a 'e a-i str/#%e /#a Lor'u!ui 2it*L( # #ue!e !i'eri!or Co#)e'era.iei 2istee!or
I#'epe#'e#te, "#%$'uie-i s$ )iu priu!
G Per)ect( Tu ,ei )i priu!(
2i!ueta "# a#tie p$-i "#$u#tru -i )$cu u# %est cu o /#$ "#$#u-at$ "# #e%ru(
U-i!e +!i#'ate +u)#ir$ sur', co+or/#' peste toate ie-iri!e( Co#so!a 'e co#tro! e&p!o'$ "#tr-
o 5er+$ 'e )ire -i sc/#tei(
2i!ueta "# a#tie "-i !$s$ %!u%a pe spate(
2a# 6i!! tres$ri -i /i#i!e "i )/!)/ir$ ca #i-te p$s$ri pa#icate !e%ate 'e "#c*eieturi!e
sa!e(
A,u tip s$ ic#easc$8
G E-ti e-ti A#a;i# 2;:@a!;er9
Apoi o )/#t/#$ arte0ia#$ 'e p!as$ a!+-a!+astr$ "i arse pieptu! -i 'escrise o +uc!$
ce-i car+o#i0$ toate ce!e trei i#ii(
Li'erii separati-ti pri,ir$ cu oroare "#cree#it$ cu ca'a,ru! -e)u!ui C!a#u!ui
Ba#car I#ter%a!actic se #$rui ca u# 'roi' 'e protoco! 'e0acti,at(
G Ase$#area, spuse Dart* Da'er, este "#-e!$toare(
2a#ti#e!a 2e#atu!ui c!ipi, apoi "-i "#'rept$ statura -i--i #ete0i o cut$ ia%i#ar$ a
u#i)orei( Risc$ o pri,ire !a parte#eru! s$u, a)!at 'e cea!a!t$ parte a u-ii(
Oare a,eau rea!e#te #orocu! !a care sperase7
2e#atoru! acesta -i asiste#.ii !ui ie-iser$ 'i# tur+o!i)t "#so.i#' "#tr-a'e,$r 'oi 1e'i
"#c$ #ecaptura.i7
Tiii9 Proo,area +$tea !a u-$(
2a#ti#e!a "#cerc$ s$ #u se *o!+e0e !a cei 'oi 1e'i -i se str$'ui s$ ,or+easc$ pe u#
to# c/t ai pro)esio#ist8
G Bi#e ,-a.i "#tors, 'o#u!e se#ator( Pot s$ ,$ ,$' perisu!7
U# cip i'e#ti)icator ap$ru ie'iat8 Bai! Or%a#a, se#ator se#ior 'e A!'eraa#(
G Mu!.uesc( Pute.i trece(
i restitui cipu! i'e#ti)icator( Era 'estu! 'e "#c/#tat 'e )eritatea -i to#u! )iresc a!
,ocii sa!e, a-a "#c/t ur$8
G Pe cei 'oi 1e'i "i ,o p!asa "# stare 'e arest(
Dup$ aceea ce! ai "#a!t 1e'i urur$ cu +!/#'e.e c$ ar )i )ost ai +i#e 'ac$ e! -i
to,ar$-u! !ui ar )i r$as cu se#atoru! -i p$rea u# i#'i,i' at/t 'e re0o#a+i!, iar i'eea era
)oarte +u#$ 3 !a ura ure!or, Marea 2a!$ 'e Co#,oc$ri a 2e#atu!ui era u# !oc at/t 'e
si%ur, "#c/t #-ar )i e&istat cu a'e,$rat #ici o posi+i!itate ca ,reu# 1e'i s$ cau0e0e #ep!$ceri
cui,a -i ar )i putut !a )e! 'e u-or s$ )ie re.i#u.i !a ie-ire, iar sa#ti#e!a #u 'orea s$ par$ e!
"#su-i u# tip #ere0o#a+i!, a-a "#c/t se tre0i "#cu,ii#./#' 'i# cap -i )ii#' 'e acor' 3 'a,
"#tr-a'e,$r, ar )i )ost ai +i#e 'ac$ 1e'i r$/#eau cu se#atoru!(
Ai to.i erau at/t 'e re0o#a+i!i -i 'e a%rea+i!i, "#c/t sa#ti#e!ei i se p$ru per)ect
re0o#a+i! -i a%rea+i! ca 1e'i -i se#atoru!, "# !oc s$ stea "preu#$ a-a cu 0iseser$, s$ se
'espart$ ur/#'u--i "# -oapt$ <4or.a 3 s$-)ie-cu-ti#e9= sa#ti#e!ei #u-i trecu #ici o c!ip$ pri#
i#te s$ o+iecte0e #ici c*iar c/#' se#atoru! i#tr$ "# 2a!a 'e Co#,oc$ri -i cei 'oi 1e'i se
"#'reptar$ spre ei +i#e, apare#t, spre a!t !oc(
Cei opt e+ri ai Ec*ipei Moea!a Q erau 'es)$-ura.i !a u# 'oc 'e "#c$rcare 'e
!a #i,e!uri!e i#)erioare, u#'e )useser$ !i,rate 0i!#ic a!ie#te!e pe care 1e'i #u !e puteau
cre-te "# %r$'i#a Tep!u!ui(
Acu #u ai era ca0u!(
La a'/#ciea aceasta "# #i,e!uri!e i#)erioare a!e Corusca#tu!ui, soare!e #u
str$!ucea #icio'at$ 3 si#%ura i!ui#are pro,e#ea 'e !a %!o+uri!e cu i#ca#'esce#.$ a#tice,
a c$ror !ui#$ %a!+e#$ -i pa!i'$ p$rea u# per%ae#t ce "#tu#eca ai u!t u+re!e 'i#
5ur( # u+re!e ace!ea tr$ia 'ro5'ia %a!a&iei, i#)ractori -i #ecro)a%i, #e+u#i -i )u%ari
'i#ai#tea 5usti.iei 'e !a #i,e!uri!e 'e sus( U#e!e 0o#e 'i# #i,e!uri!e i#)erioare a!e
Corusca#tu!ui puteau )i ai re!e 'ec/t Nar 2*a''aa(
Me+rii Ec*ipei Moea!a Q ar )i )ost a!er.i "# orice post, 'eoarece )useser$ crea.i
pe#tru a-a ce,a( Aici "#s$ se a)!au "#tr-o 0o#$ 'e !upt$ u#'e ,ie.i!e -i isiu#i!e !or
'epi#'eau 'e percep.ii!e -i 'e rapi'itatea cu care +!astere!e !e puteau ie-i 'e su+ a#tii!e
"# sti! 1e'i(
De aceea atu#ci c/#' u# coco-at 0're#.$ros -i +$!os ap$ru c!$ti#/#'u-se 'i#
pe#u+re!e 'i# apropiere, cu o +occea "# +ra.e, Ec*ipa Moea!a Q co#si'er$ 'e !a si#e
"#.e!es c$ era o ae#i#.are( B!astere!e ap$rur$ cu iu.ea!$ iracu!oas$(
G 2tai9 I'e#ti)ic$-te9
G Nu, #u, #u, "#$!.ii!e ,oastre, o*, #u, io-s aici ca s-a5ut, "#.e!e%e.i, io-s '$
partea ,oastr$9
Coco-atu! "-i supse +a!e!e pri#tre +u0e!e )!asce, co#ti#u/#' s$ "#ai#te0e !e%$#at
c$tre ei(
G Io-te ce-a aici, io-te, io-te i-u# p!o' 1e'i, #u c$-i a-a7
2er%e#tu! ec*ipei i5i oc*ii !a +occeaua 'i# +ra.e!e coco-atu!ui(
G U# pru#c 1e'i7
G I-o )at$( I-o )at$-#$!.iea ,oastr$( I-o )at$ 1e'i, 'a-i pocit$ )oc9 Ie 'i#a)ara
Tep!u!ui, #u7 Io-te9
Coco-atu! se apropiase 'estu! pe#tru ca ser%e#tu! s$ poat$ ,e'ea ce purta "#
+occeaua ur'ar$( Era "#tr-a'e,$r u# pru#c( U# )e! 'e pru#c( Era copi!u! ce! ai ur/t pe
care ser%e#tu! "! ,$0use ,reo'at$, e&traterestru sau #u, era 0+/rcit !a )a.$ -i sta)i'it ca o
pu#%$ u0at$ 'e pie!e uce%$it$, cu oc*i ari *o!+a.i -i r/#5et -tir+ 'e i'iot(
2er%e#tu! se "#cru#t$ sceptic(
G Orici#e ar putea !ua u# pru#c 'e)orat -i s$ preti#'$ 'up$ aceea orice 'ore-te(
De u#'e -tii c$-i 1e'i7
Pru#cu! rosti8
G 2a+ia ea 'e !ui#$, priu! i#'iciu ar )i, #u7
O !a$ ,er'e ar0$toare ap$ru !/#%$ )a.a ser%e#tu!ui, at/t 'e aproape "#c/t e! putu
si.i i0u! 'e o0o#, iar coco-atu! #u ai era coco-at, ci acu .i#ea o sa+ie 1e'i 'e
cu!oarea ceru!ui ,erii -i rosti cu acce#t corusca#t, c!ar -i e'ucat8
G D$ ro%, #u "#cerca.i s$ ,$ opu#e.i( Nie#i #u tre+uie s$ )ie r$#it(
B$r+a.ii 'i# Ec*ipa Moea!a Q #u )ur$ 'e acor'(
Peste -ase secu#'e, to.i opt erau or.i(
Ro'a ri'ic$ oc*ii spre O+i->a#8
G Ascu#'erea corpuri!or i#uti!$ este(
O+i->a# "#cu,ii#.$(
G 2u#t c!o#e 3 u# post a+a#'o#at este !a )e! 'e se#i)icati, ca u# ora# 'e
ca'a,re( 6ai'e !a ei.$tor(
Bai! se strecur$ "# partea 'i# spate a !o5ii se#atoria!e a 'e!e%a.iei 'e pe Na+oo, "#
tip ce Pa!pati#e tu#a 'e pe po'iu8
G Ace-ti 1e'i uci%a-i -au uti!at -i -au 'e)orat, 'ar #u i-au putut ciu#ti
i#te%ritatea9 Nu i-au putut 'e)ora *ot$r/rea9 Tr$'$torii care au supra,ie.uit ,or )i
*$itui.i, su!-i 'i# ascu#0$tori -i a'u-i "# )a.a 5usti.iei, ,ii sau or.i9 To.i co!a+oratorii
!or ,or su)eri aceea-i soart$( Aceia care-i prote5ea0$ pe i#aici su#t i#aicii9 Acu a
sosit oe#tu!9 Do co#traataca9 Do 'istru%e 'istru%$torii9 Moarte i#aici!or
'eocra.iei9
2e#atu! ,ui(
Ai'a!a #ici $car #u pri,i c$tre Bai!, c/#' se a-e0$ pe )uri- !/#%$ ea( De
cea!a!t$ parte, repre0e#ta#tu! Bi#;s "! sa!ut$ cu u# %est 'i# cap, "#s$ #u spuse #iic,
u!.ui#'u-se s$ c!ipeasc$ so!e#( Bai! se "#cru#t$ 3 'ac$ p/#$ -i #est$p/#itu! 1ar 1ar
era "#%ri5orat, p$rea s$ )ie ai r$u 'ec/t se a-teptase( Iar e! se a-teptase s$ )ie )oarte,
)oarte r$u(
Ati#se u-or +ra.u! Ai'a!ei(
G Totu-i o i#ciu#$( Atii asta, #u7
Ea pri,ea "#cree#it$ spre po'iu -i oc*ii "i sc/#teiau cu !acrii #e,$rsate(
G Nu -tiu ce -tiu( Nu ai -tiu U#'e ai )ost7
G A )ost re.i#ut(
A-a cu "i spusese c*iar ea c/#',a, u#e!e !ucruri erau ai +i#e s$ r$/#$
#espuse(
G Toat$ 'up$-aia0a a pre0e#tat 'o,e0i, 0ise Pa'e pe u# to# o#oto# )$r$
se#tie#te( Nu #uai te#tati,a 'e asasi#are( 1e'i i#te#.io#au s$ r$stoar#e 2e#atu!(
G Este o i#ciu#$, repet$ Bai!(
# ce#tru! Marii 2$!i 'e Co#,oc$ri, Pa!pati#e se re0e$ 'e Po'iuu!
Ca#ce!aru!ui, 'e parc$ ar )i a+sor+it putere 'i# Mare!e 2i%i!iu(
G Acesta a )ost u#u! 'i#tre oe#te!e ce!e ai %re!e, totu-i a trecut "#cercarea(
R$0+oiu! s-a teri#at9
2e#atu! ,ui(
G 2eparati-tii au )ost cop!et "#)r/#.i -i Repu+!ica ,a '$i#ui9 U#it$9 U#it$ -i
!i+er$9
2e#atu! ,ui(
G Re+e!iu#ea 1e'i a )ost u!tia !or "#cercare 3 u!tiu! ic#et a! )or.e!or
"#tu#ericu!ui9 A !$sat "#tu#ericu! ace!a "# ura #oastr$ pe ,ecie -i a "#ceput o 0i #ou$9
Este 'ii#ea.$ "# Repu+!ic$9
2e#atu! ,ui(
Pa'e pri,ea )$r$ s$ c!ipeasc$(
G Acu o s$ ,i#$, rosti ea ca aor.it$(
G Ce s$ ,i#$7 )$cu Bai!(
G Dei ,e'ea(
G Nicio'at$ #u ,o ai )i 'i,i0a.i9 Nicio'at$ u# 2ector #u se ,a ai "#toarce
"potri,a a!tuia, o p!a#et$ "potri,a a!teia, u# )rate "potri,a u#ui )rate9 2u#te o
si#%ur$ #a.iu#e, i#'i,i0i+i!$9
2e#atu! ,ui(
G Pe#tru a #e asi%ura c$ ,o r$/#e "preu#$, c$ ,o ,or+i "#tot'eau#a cu u#
si#%ur %!as -i c$ ,o ac.io#a cu u# si#%ur +ra., Repu+!ica tre+uie s$ se sc*i+e( Tre+uie
s$ e,o!u$( Tre+uie s$ cre-te( # )apt, a 'e,e#it u# iperiu 3 atu#ci s$ 'e,e#i u#
Iperiu -i "# #ue9 2u#te priu! Iperiu Ga!actic9
2e#atu! "##e+u#i 'e )re#e0ie(
G Ce )ac7 -opti Bai!( Nu--i 'au seaa ce o,a.io#ea0$7
Pa'e c!$ti#$ 'i# cap(
G 2u#te u# Iperiu, 0ise Pa!pati#e, care ,a co#ti#ua s$ )ie co#'us 'e acest
or%a#is $re.9 2u#te u# Iperiu care #u ,a re,e#i #icio'at$ !a a#e,re!e po!itice -i
!a corup.ia care #e-au r$#it at/t 'e pro)u#', su#te u# Iperiu care ,a )i co#'us 'e u#
si#%ur su,era#, a!es pe ,ia.$9
2e#atu! "##e+u#i -i ai tare 'e )re#e0ie(
G 2u#te u# Iperiu co#'us 'e a5oritate9 U# Iperiu co#'us 'e o #ou$
Co#stitu.ie9 U# Iperiu 'e !e%i, #u 'e po!iticie#i9 U# Iperiu 'e,otat p$str$rii u#ei
societ$.i corecte( A u#ei societ$.i si%ure -i protectoare9 2u#te u# Iperiu care ,a '$i#ui
0ece ii 'e a#i9
Dacaru! 'i# 2e#at r$su#a "#tr-u#a, ca rosto%o!irea u#ui pera#e#t tu#et 'e
)urtu#$(
G Do ce!e+ra a#i,ersarea acestei 0i!e ca Fiua Iperiu!ui( Pe#tru +i#e!e copii!or
#o-tri9 Pe#tru copiii copii!or #o-tri9 Pe#tru ur$torii 0ece ii 'e a#i9 2i%ura#.$9
2ecuritate9 1usti.ie -i pace9
2e#atu! o !u$ cop!et ra0#a(
G R$/#e.i cu i#e9 2i%ura#.$, 2ecuritate, 1usti.ie -i Pace9 2i%ura#.$, 2ecuritate,
1usti.ie -i Pace9
2e#atu! pre!u$ i#ca#ta.ia, ai tare -i ai tare, p/#$ ce se p$ru c$ "#trea%a %a!a&ie
,uia(
Bai! #-o putu au0i pe Pa'e pri# ,acar, 'ar "i putu citi pe +u0e8 <A-a oare
pri# urare !i+ertatea=, "-i spu#ea )eeia pe#tru si#e( <# o,a.ii -i ap!au0e=(
G Nu pute "#%$'ui s$ se "#t/p!e u#a ca asta9 s$ri Bai! "# picioare( Tre+uie s-
a5u#% !a !o5a ea ai a,e tip s$ i#tro'uce o o.iu#e
G Nu( M/#a ei "i pri#se +ra.u! cu o putere uiitoare -i pe#tru pria 'at$ 'e c/#'
sosise, Pa'e "! pri,i 'rept "# oc*i8 Nu, Bai!, #u po.i i#tro'uce o o.iu#e( Nu po.i( 4a#%
Far a )ost 'e5a arestat, !a )e! -i Tu#'ra Do@eia, -i #u ,a ai trece u!t p/#$ ce "#trea%a
De!e%a.ie a ce!or NSSS ,a )i 'ec!arat$ i#aicu! statu!ui( Tu ai r$as "# a)ara !istei ace!ea
'i# oti,e "#teeiate 3 #u-.i a'$u%a #ue!e pri# ceea ce )aci a0i(
G Dar #u pot s$ stau pur -i sip!u -i s$ pri,esc
G Ai 'reptate( Nu po.i s$ stai pur -i sip!u -i s$ pri,e-ti( Da tre+ui s$ ,ote0i
pe#tru e!(
G Po)ti7
G Bai!, este u#ica so!u.ie( Este si#%ura ta spera#.$ 'e a r$/#e "#tr-o po0i.ie 'i#
care po.i )ace +i#e cui,a( Dotea0$ pe#tru p!at)or$( Dotea0$ pe#tru Iperiu( Co#,i#%e-o
-i pe Mo# Mot*a s$-! ,ote0e, 'e asee#ea( 4i.i se#atori cui#.i -i ascu!t$tori( 4i.i
po!itico-i -i p!eca.i capete!e( Ai co#ti#ua.i cu toate ac.iu#i!e ace!ea 'espre care #u
pute ,or+i( Toate !ucruri!e ace!ea pe care eu #u !e pot -ti( Proite-i, Bai!9
G Pa'e, ac.iu#i!e ace!ea 3 'espre care #oi #u ,or+i ar putea 'ura 'ou$0eci
'e a#i9 E-ti pus$ su+ supra,e%*ere7 Ce i#te#.io#e0i s$ )aci7
G Nu-.i )ace %ri5i "# pri,i#.a ea, rep!ic$ ea pe u# to# "#'ep$rtat( Nu -tiu 'ac$
,oi tr$i p/#$ atu#ci(
# ce#tru! 'e co#tro! 'i# +u#c$ru! !i'eri!or separati-ti e&istau 0eci 'e 'roi0i 'e
!upt$( G$r0i "#arate -i cu aruri( 2istee 'e)e#si,e autoate(
Dar -i .ipete, !acrii -i ip!or$ri(
Niic 'i# toate acestea #u co#ta(
2it*u! ,e#ise pe Musta)ar(
Po%%!e ce! Mic, ar*i'uce 'e Geo#osis, )u%i "# patru !a+e ca u# a#ia! pri#tre
a!'$re 'e +ra.e, picioare -i capete rete0ate, at/t 'i# eta!, c/t -i 'i# car#e, sc/#ci#',
)/!)/i#'u--i 'e!icate!e aripi ,esti%ia!e, p/#$ ce o +ar$ 'e )u!%er ar0$tor "i e!i+er$ capu! 'e
%/t(
2*ui Mai, pre-e'i#t$ -i 'irector e&ecuti, a! G*i!'ei Coercia!e, ri'ic$ oc*ii st/#'
"# %e#u#c*i, cu /i#i!e "#c!e-tate "# )a.$, cu !acrii!e -iroi#'u-i pe o+ra5ii sco)/!ci.i(
G Ni s-a prois o r$sp!at$, ic#i ea( O r$sp!at$ ) ) 4ruoas$
G Eu su#t r$sp!ata ta, 0ise Lor'u! 2it*( Nu $ %$se-ti )ruos7
G Te ro%9 0+ier$ ea pri#tre ,aiete( Teee rooo
Laa a!+-a!+astr$ "i i#tr$ -i-i ie-i 'i# .east$, iar trupu! se c!$ti#$( U# -)ic*i
#e%!i5e#t a! "#c*eieturii "i rete0$ co!oa#a 'e i#e!e suprapuse 'e pe %/t( Capu! cu creieru!
car+o#i0at se rosto%o!i pe po'ea(
2i#%uru! su#et care se ai au0ea )u o trop$ia!$ pa#icat$ 'e pa-i 3 >at Ta+or -i
cei 'oi #eioi'ia#i por#iser$ "# )u%$ pe u# cori'or spre sa!a 'e co#)eri#.e 'i# apropiere(
Lor'u! 2it* #u se %r$+i s$-i ur$reasc$( Toate ie-iri!e 'i# ce#tru! 'e co#tro! erau
"#c*ise cu u-i +!i#'ate eta#-e, iar e! !e 'istrusese coe#0i!e(
Potri,it u#ei e&presii ,ec*i, sa!a 'e co#)eri#.e era o )u#'$tur$(
Mii 'e trupe-c!o#e roiau "# Tep!u! 1e'i(
La )iecare #i,e!, +ata!ioa#e!e #u erau o sip!$ )or.$ 'e ocupa.ie, ci se a#%a5aser$
"# !u#%u! -i i#u.iosu! proces 'e pre%$tire a ca'a,re!or pe#tru i'e#ti)icare( 1e'i or.i
a,eau s$ )ie co#)ru#ta.i cu !iste!e 'i# ar*i,e!e Tep!u!ui 3 c!o#e!e oarte a,eau s$ )ie
co#)ru#tate cu re%istre!e re%ie#tare( To.i or.ii tre+uiau i'e#ti)ica.i(
Procesu! se 'o,e'ea ai cop!icat 'ec/t se a-teptaser$ o)i.erii-c!o#e( Cu toate c$
!upte!e se "#c*eiaser$ cu ore "# ur$, ereu a!.i so!'a.i erau 'a.i 'isp$ru.i( De o+icei,
ec*ipe ici 'e patru!are )orate 'i# a&iu ci#ci so!'a.i care co#ti#uau s$ e)ectue0e
rai'uri a!eatorii pri# cori'oare!e Tep!u!ui, ,eri)ic/#' toate u-i!e -i )erestre!e, +irouri!e -i
'e+ara!e!e(
U#eori c/#' 'e+ara!e!e ace!ea erau 'esc*ise, "#$u#tru se a)!au ci#ci c!o#e oarte(
# p!us ap$ruser$ rapoarte #e!i#i-titoare 3 o)i.erii care coor'o#au rai'uri!e
co#se#ar$ se#a!$ri 'e i-c$ri 3 'e o+icei, )u!%eru! u#ei a#tii care 'isp$rea 'up$ u#
co!., pri#s$ cu coa'a oc*iu!ui 'e ,reu# so!'at 3 care "# ura i#,esti%$ri!or p$reau s$ )i
)ost 'oar "#c*ipuiri sau *a!uci#a.ii( E&istau 'e asee#ea ai u!te raport$ri a!e u#or
su#ete i#e&p!ica+i!e ce pro,e#eau 'i# 0o#e "#'ep$rtate care se 'o,e'eau pustii(
De-ii "#c$ 'i#ai#te 'e a se tre0i "# cre-e!e--co!i ;ai#oa#e so!'a.ii-c!o#e )useser$
i#strui.i s$ )ie #ei!os 'e pra%atici, ateria!i-ti -i cop!et i#se#si+i!i )a.$ 'e supersti.ii,
u#ii 'i#tre ei "#cepuser$ s$ suspecte0e c$ Tep!u! putea )i +/#tuit(
# ,asta -i ce.oasa pe#u+r$ a 2$!ii ce!or ISSS 'e 4/#t/#i, u#a 'i#tre c!o#e!e 'i#
ec*ipa 'e cur$.e#ie "#tre0$ri o si!uet$ 'ep!as/#'u-se "#apoia u#ui sta#' 'e +a+us 'e
!a-ti#$ *:!aia#(
G 2tai9 stri%$ e!( Tu 'e co!o9 Nu i-ca9
2i!ueta a'u+rit$ 'isp$ru "# "#tu#eric -i c!o#a se "#toarse c$tre )ra.ii ei 'i# ec*ip$(
G 6ai'e9 I#'i)ere#t ci#e ar )i, #u-! pute !$sa s$ scape9
C!o#e!e 'isp$rur$ "# p/c!$( # ura !or, !/#%$ ora#u! 'e trupuri cu care !ucrau,
cea.a -i u+re!e '$'ur$ #a-tere !a 'oi Mae-tri 1e'i(
O+i->a# p$-i peste corpuri!e "# aruri a!+e -i "#%e#u#c*e !/#%$ ca'a,re!e cu
arsuri 'e +!astere a!e copii!or( Lacrii!e curser$ !i+er pe )$%a-e care 'e c/#' p$tru#sese
pria 'at$ "# Tep!u #u a,useser$ #ici o oca0ie 'e a se usca(
G Nici cei ai )ra%e0i #-au supra,ie.uit( 2e pare c$ au )$cut o +arica'$ aici(
C*ipu! !ui Ro'a se "#cre.i 'e triste.e(
G 2au s$ )u%$ "#cercau( Ur$rirea s$ "#ceti#easc$, u#ii se "#torceau(
O+i->a# pri,i a!t trup, ai "# ,/rst$, u# 1e'i atur( Durerea "i su!se u# ic#et
'i# piept(
G Maestre Ro'a este tro!!u!
Ro'a pri,i -i "#cu,ii#.$ o*or/t(
G E!e,ii ti#eri, Ci# Dr/!!i% #u -i-ar )i a+a#'o#at(
O+i->a# c$0u "# %e#u#c*i !/#%$ 1e'i(
G A )ost i#structoru! eu 'e 'ue!
G Iar eu, a! !ui a )ost, 0ise Ro'a( Durerea #e ,a sc*i!o'i, 'ac$ "i ,o "#%$'ui(
G Atiu( Dar u#a este s$ -tii c$ u# priete# a urit, Maestre Ro'a, -i cu totu!
a!tce,a s$-i %$se-ti corpu!
G Da(
Ro'a se apropie -i cu toia%u! %ier i#'ic$ "# u$ru! !ui Dra!!i% o t$ietur$ !ipsit$
'e s/#%e, care-i s)/rtecase a'/#c pieptu!(
G Da, este( Asta, tu ,e0i7 Ra#a aceasta #ici u# +!aster #u poate )ace(
U# *$u "#%*e.at se 'esc*ise "# i#ia !ui O+i->a#( i "#%*i.i 'urerea -i su)eri#.a,
!$s/#' "# ur$ u# ca! precar 'e pustiu(
G O sa+ie 1e'i7 -opti e!(
G Pro+!ea cu ei.$toru! #u a "#c*eiat( Ro'a i#'ic$ cu toia%u! si!uete!e ce
"#ai#tau spre ei, 0i%0a%/#' pri#tre copaci -i +a0i#e8 C!o#e!e se "#torc(
O+i->a# se ri'ic$(
G Doi a)!a ci#e a )$cut asta(
G 2$ a)!i7
Ro'a c!$ti#$ trist 'i# cap(
G De5a, tu -tii, 0ise e! -i 'isp$ru -o#t/c$i#' "# pe#u+re(
Dart* Da'er #u !$s$ "# ur$ #ici o )ii#.$ ,ie, c/#' ie-i 'i# sa!a pri#cipa!$ a
ce#tru!ui 'e co#tro!(
Nep$s$tor, re!a&at, por#i pe cori'or, +r$0'/#' cu ,/r)u! sa+iei perete!e 'i#
'uro.e!, "#c/#tat 'e s)/r/itu! eta!u!ui care se 'e0i#te%ra, tot a-a cu sa,urase -i )uu!
c$r#ii e&traterestre car+o#i0ate(
U-a s$!ii 'e co#)eri#.e era "#c*is$( O +arier$ a-a 5a!#ic$ ar )i )ost o i#su!t$ pe#tru
sa+ie 3 'e%ete!e "#$#u-ate "# #e%ru se "#c!e-tar$ "# pu#( U-a se +o.i -i c$0u(
Lor'u! 2it* p$-i peste ea(
2a!a 'e co#)eri#.e a,ea pere.ii 'i# o.e! tra#spare#t( #apoia !or u#.ii 'e o+si'ia#
re,$rsau )oc peste so!( R/uri 'e !a,$ "+r$.i-au a-e0area(
Ru#e 6aa;o, asiste#t -i secretar perso#a! a! ,icere%e!ui 4e'era.iei Coercia!e, se
"pie'ic$ 'e u# scau#, pe $sur$ ce se retr$%ea( C$0u pe po'ea, treur$ ca u# %ru+ "#tr-
o ti%aie 'e pr$5it -i "#cerc$ s$ se re)u%ie0e su+ as$(
G Opre-te9 stri%$ e!( A5u#%e9 Ne pre'$, #u-#.e!e%i7 Nu #e po.i uci'e pur -i
sip!u
Lor'u! 2it* 0/+i(
G Nu pot7
G Nu su#te "#ara.i9 Ne pre'$9 Te ro% te ro%, e-ti u# 1e'i9
G A.i !uptat "# r$0+oiu! pe#tru a-i 'istru%e pe 1e'i(
Da'er se opri 'easupra #eioi'ia#u!ui treur/#', "i sur/se, apoi "p!/#t$ "# e! o
5u$tate 'e etru 'e p!as$(
G 4e!icit$ri pe#tru ,ictorie(
Lor'u! 2it* p$-i peste ca'a,ru! !ui 6aa;o, spre !ocu! u#'e >at Ta+or 0%/ria
0a'ar#ic perete!e 'i# o.e! tra#spare#t cu $#u-i!e !ui 'e arur$( Co#'uc$toru! !ui Tec*#o
U#io# se "#toarse, au0i#'u-i apropierea, -i se %*eui, ri'ic/#' +ra.e!e pe#tru a--i prote5a
,i0oru! 'e )!$c$ri!e 'i# oc*ii 'ra%o#u!ui(
G Te ro%, ".i 'au orice( Orice 'ore-ti9
Laa )u!%er$ 'e 'ou$ ori 3 +ra.e!e !ui Ta+or c$0ur$ pe po'ea, urate 'e capu!
s$u(
G Mu!.uesc(
Dart* Da'er se "#toarse c$tre u!tiu! !i'er supra,ie.uitor a! Co#)e'era.iei
2istee!or I#'epe#'e#te(
Nute Gu#ra:, ,icere%e!e 4e'era.iei Coercia!e, st$tea treur/#' "#tr-o #i-$, cu
!acrii ti,ite 'e s/#%e pre!i#%/#'u-se pe o+ra5ii !ui "pestri.a.i cu ,er'e(
G R$0+oiu! sc/#ci e!( R$0+oiu! s-a teri#at Lor'u! 2i'ious a prois a
prois c$ ,o )i !$sa.i 'e capu! #ostru
G Tra#sisiu#ea era #ec!ar$( KLaa se ri'ic$L( A prois c$ ,e.i )i !$sa.i )$r$
capu! ,ostru(
# pri#cipa!u! ce#tru 'e *o!ocou#ica.ii a! Tep!u!ui 1e'i, sus "# ,/r)u! tur#u!ui
ce#tra!, O+i->a# )o!osi 4or.a pe#tru a p$tru#'e a'/#c "# carcasa eca#isu!ui
ei.$toru!ui 'e rec*eare, o'i)ic/#' 'e!icat ca!i+rarea ipu!su!ui -i cout/#'
se#a!u! 'i# ,e#i.i acas$ "# )u%i.i -i ascu#'e.i-,$( Deoarece )usese "#trepri#s$ )$r$ #ici o
i#ter,e#.ie ,i0i+i!$, te*#icie#ii urau s$ ai+$ #e,oie 'e 'estu! tip pe#tru a 'etecta
reca!i+rarea -i ai u!t "#c$ pe#tru a o reseta( Asta era tot ce putea )ace pe#tru orice 1e'i
supra,ie.uitori8 u# a,ertise#t, ca s$ !e o)ere -a#sa s$ !upte(
O+i->a# trecu 'e !a ei.$toru! 'e rec*eare !a sca#$ri!e 'e securitate i#ter#$(
Tre+uia s$ a)!e e&act "potri,a a ce "i a,erti0a(
G Asta #u )ace, 0ise Ro'a( 2$ p!ec$ tre+uie, "#ai#te ca 'escoperi.i s$ )i(
G Tre+uie s$ ,$', rosti O+i->a# "#cr/#ce#at( A-a cu a 0is -i 5os8 a -ti este
u#a, 'ar a ,e'ea este a!ta(
G De'erea #uai 'urere ".i ,a pro,oca(
G Atu#ci 'urerea este ceea ce a c/-ti%at( Nu $ ,oi ascu#'e 'e ea(
Tast$ u# co' care ape!$ o *o!oia%i#e a 2$!ii ce!or ISSS 'e 4/#t/#i(
G Nu $ te(
Oc*ii !ui Ro'a se "#%ustar$, 'e,e#i#' )a#te ,er'e-aurii(
G Ar tre+ui(
Cu c*ip "pietrit, O+i->a# "i pri,i pe copiii care a!er%au "# sa!$, re)u%ii#'u-se 'e
o )urtu#$ 'e )ocuri +!aster 3 "i pri,i pe Ci# Dra!!i% -i 'oi pa'a@a#i a'o!esce#.i 3 s$ )i )ost
ace!a >*ie, +$iatu! pe care Ro'a "! a'usese 'e pe D5u#7 3 i#tr/#' cu spate!e "# sce#$, cu
!ae!e roti#'u-se, !o,i#' cu sa!,e 'e,iate trupe!e-c!o#e care a,a#sau(
D$0u cu o sa+ie 'e !ui#$ ap$ru "# ia%i#e, rete0/#' ai "#t/i u# pa'a@a#,
apoi pe ce!$!a!t( D$0u pasu! e#er%ic a! u#ei si!uete cu a#tie, care spi#tec$ u$ru! !ui
Dra!!i%, 'up$ aceea se retrase c/#' +$tr/#u! tro!! c$0u -i uri, !$s/#' restu! c!o#e!or s$-i
)ac$ +uc$.i pe copii(
E&presia !ui O+i->a# #u se o'i)ic$ #ici $car o 'at$(
2e 'esc*ise c$tre ceea ce a,ea s$ ,a'$ 3 era pre%$tit -i co#ce#trat, a,ea "#cre'ere
"# 4or.$, totu-i
Dup$ care +$r+atu! cu a#tie se "#toarse pe#tru a se a'resa u#ei si!uete cu %!u%$
'i#apoia !ui -i e! era
E! era
Pri,i#', O+i->a# "-i 'ori s$ )i a,ut puterea 'e a--i su!%e oc*ii 'i# cap(
Dar -i or+, ar )i ,$0ut asta pe ,ecie(
Ai-ar )i ,$0ut priete#u!, e!e,u!, )rate!e, "#torc/#'u-se -i "#%e#u#c*i#' "# )a.a u#ui
Lor' 2it* "# a#tie -i %!u%$ #ea%r$(
Capu! "i r$su#$ 'e u# r$c#et si!e#.ios(
G Tr$'$torii au )ost 'istru-i, Lor' 2i'ious, iar Ar*i,e!e su#t pre!uate( Dec*i!e
#oastre *o!ocro#uri se a)!$ 'i# #ou "# /i#i!e 2it*i!or(
G Bu# +u# "preu#$ ,o st$p/#i toate secrete!e 4or.ei( KLor'u! 2it* torcea
ca u# ra#cor u!.uitL( Te-ai 'escurcat +i#e, uce#icu! eu( .i si.i puterea cresc/#'7
G Da, Maestre(
G Lor' Da'er, ta!e#te!e ta!e su#t ai presus 'e a!e oric$rui 2it* 'i#ai#tea ta( Du-
te, )iu!e( Du-te -i a'u pace "# Iperiu! #ostru(
B/5+/i#' i#ert, O+i->a# reu-i cu,a s$ 'e0acti,e0e *o!osca#eru!( 2e re0e$ 'e
co#so!$, "#s$ +ra.e!e #u-! sus.i#ur$ 3 se "#'oir$ -i e! c$0u pe po'ea(
2e %*eui !/#%$ co#so!$, or+it 'e 'urere(
Ro'a era !a )e! 'e cop$tiitor ca r$'$ci#a u#ui ar+ore @ros*:r(
G A,erti0at, ai )ost(
G Ar )i tre+uit s$-i !as s$ $ "pu-te urur$ O+i->a#(
G Po)ti7
G Nu( Era 'e5a prea t/r0iu era 'e5a prea t/r0iu pe Geo#osis( Fa+ra;u! 'e pe
Na+oo ar )i tre+uit s$ or aco!o "#ai#te ca $car s$-! )i a'us aici
G Ie'iat, teri#$9 Ro'a "! "#%*io#ti "# coaste cu toia%u! "#'ea5u#s 'e puter#ic
pe#tru a-! )ace s$ se "#'repte8 U# 1e'i s$ pr$+u-easc$, #ie#i #u poate( Mai presus c*iar
'e Lor' 2i'ious aceasta este( Ca!ea aceasta, 2;:@a!;er a a!es(
O+i->a# p!ec$ )ru#tea(
G Ai $ te c$ s-ar putea s$ cu#osc 'e ce a )$cut-o(
G De ce7 De ce #u co#tea0$( De ce #u e&ist$( Doar u# Lor' 2it* -i uce#icu! !ui
e&ist$( Doi 2it*i( KRo'a se apropie 'e e!L( Ai 'oi 1e'i(
O+i->a# "#cu,ii#.$, 'ar tot #u putea s$ pri,easc$ "# oc*ii +$tr/#u!ui Maestru(
G Eu $ ,oi ocupa 'e Pa!pati#e(
G #'ea5u#s 'e puter#ic pe#tru !upta cu Lor' 2i'ious #icio'at$ #u ,ei )i( Dureros
,ei uri(
G Nu $ si!i s$-! uci' pe A#a;i#( E! este ca )rate!e eu, Maestre(
G B$iatu! i#struit 'e ti#e #u ai e&ist$( De partea "#tu#ecat$ a )ost 'e)orat(
#%*i.it 'e Dart* Da'er( Di# su)eri#.a aceasta s$-! sco.i, tre+uie( Di0ita !a #ou! #ostru
"p$rat, isiu#ea ea ,a )i(
Acu O+i->a# "! pri,i 'esc*is(
G Pa!pati#e s-a !uptat cu Mace, A%e#, ?it -i 2aesee 3 patru 'i#tre cei ai ari
spa'asi#i pe care i-a a,ut ,reo'at$ Or'i#u! #ostru( 2-a !uptat si#%ur( Nici c*iar #oi 'oi,
ac.io#/#' "preu#$, #-a a,ea #ici o -a#s$(
G A'e,$rat, 0ise Ro'a( Dar ac.io#/#' separat, o -a#s$ a putea crea
CLAR-OB2CUR(
C-TPS i'e#ti)ic$ ,e*icu!u! ce a#'oca !a ,era#'$ ca )ii#' u# spee'er i#ter%a!actic
o'e! DESSQN 3 pe#tru a e,ita orice riscuri, !$s$ acti,at$ corti#a 'e securitate(
# c!ipe!e acestea tu!+uri, si%ura#.a era ai presus 'e po!ite.e, c*iar -i pe#tru e!(
U# +$r+at ua# "# a#tie cu %!u%$ co+or" 'i# DESSQN -i se apropie 'e ,$!u! 'e
e#er%ie( C-TPO a,a#s$ pe#tru a-! "#t/pi#a(
G Bu#$ 0iua, ,$ pot a5uta cu ce,a7
Ua#u! "-i 'use /i#i!e !a %!u%$ 3 "# !oc s-o ri'ice cop!et, o "#'oi spre spate
'oar at/t c/t C-TPO s$ poat$ 0$ri re!a.ia 'isti#cti,$ 'i#tre oc*i, #as, %ur$ -i +ar+$(
G Maestre ?e#o+i9
Droi'u! priise cu u!t tip "# ur$ i#struc.iu#i 'eta!iate -i 'estu! 'e speci)ice
pri,itoare !a proce'ura "# ca0u! apari.iei #ea-teptate a u#or 1e'i care se )ereau s$ )ie
recu#oscu.i(
De0acti,$ ie'iat corti#a 'e securitate -i-i )$cu se#8
G I#tra.i, repe'e( Pute.i )i ,$0ut(
C/#' C-TPO "! co#'use "# caera 'e 0i, Maestru! ?e#o+i "#tre+$8
G A#a;i# a )ost pe-aici7
G Da, r$spu#se -o,$ie!#ic C-TPO( A sosit !a pu.i# tip 'up$ ce e! -i arata au
sa!,at Repu+!ica 'e Re+e!iu#ea 1e'i
2e "#trerupse c/#' o+ser,$ c$ Maestru! ?e#o+i p$ru +rusc %ata s$-! 'eo#te0e
+o!. cu +o!.( Poate c$ #-ar )i tre+uit s$ se %r$+easc$ "# a-! !$sa pe 1e'i "#$u#tru(
Oare #u )usese scos "# a)ara !e%ii7
G Eu $-$-$ ar tre+ui, se +/!+/i 'roi'u! retr$%/#'u-se( 2$ $ 'uc s-o c*e pe
'oa#a se#ator, #u7 2-a "#ti#s "# pat 'up$ Marea Co#,ocare 'e a0i-'ii#ea.$ #u s-a
si.it prea +i#e -i 'e aceea
Doa#a se#ator ap$ru "# capu! sc$rii cur+e, "#c*ei#' cor'o#u! u#ui *a!at oa!e
peste c$a-a 'e #oapte -i C-TPO 'ecise c$ ce! ai +u# o' 'e ac.iu#e ar )i )ost s$ se
retra%$ 'iscret(
Dar #u prea 'eparte'ac$ Maestru! ?e#o+i ar )i recurs !a ,reu# %est #ecu%etat, C-
TPO tre+uia s$-i poat$ a!erta ie'iat pe c$pita#u! T:p*o -i perso#a!u! 'e securitate(
# tot ca0u!, 'oa#a se#ator Ai'a!a #u p$rea "#c!i#at$ s$-! trate0e pe Maestru!
?e#o+i ca pe u# proscris pericu!os
Ba 'ipotri,$8 "i c$0use "# +ra.e -i %!asu! "i era pe 'e-a "#tre%u! su%ruat 'e
eo.ie, e&pri/#' u# #i,e! 'e +ucurie oarecu #ecu,e#it !a 'escoperirea "# ,ia.$ a
Maestru!ui 1e'i(
Ur$ o 'iscu.ie pe care C-TPO #-o "#.e!ese cop!et 3 erau i#)ora.ii po!itice
care-i 'ep$-eau cop!et pro%raarea, )ii#' !e%ate 'e Maestru! A#a;i# -i 'e c$'erea
Repu+!icii, i#'i)ere#t ce a#ue ar )i "#se#at asta, -i 'espre ce,a #uit Lor' 2it*,
'espre Ca#ce!aru! Pa!pati#e -i partea "#tu#ecat$ a 4or.ei -i, rea!e#te, e! #u putea pu#e
!ucruri!e cap !a cap( 2i#%ure!e p$r.i pe care !e "#.e!ese c!ar erau ce!e !e%ate 'e scoaterea "#
a)ara !e%ii a Or'i#u!ui 1e'i -i 'istru%erea sa aproape cop!et$ K-tirea respecti,$ circu!ase
'e 'ii#ea.$ pri# toat$ Ca!ea Lipartia#$L -i re,e!a.ia #u pe 'e-a "#tre%u! #ea-teptat$ a
)aptu!ui c$ Maestru! ?e#o+i ,e#ise aici "# c$utarea Maestru!ui A#a;i#( La ura ure!or,
ei erau parte#eri K'e-ii, "# ciu'a at/tor a#i petrecu.i "preu#$, coportae#tu! rece#t a!
Maestru!ui A#a;i# 'o,e'ea c!ar, "# o' trist, c$ #u reu-ise s$ ia #iic 'i# a#iera
"#c/#t$toare a Maestru!ui ?e#o+iL(
G C/#' !-ai ,$0ut u!tia 'at$7 Atii u#'e este7
4otoreceptorii !ui C-TPO "#re%istrar$ "+u5orarea Ai'a!ei, c/#' p!ec$ oc*ii -i
r$spu#se8
G Nu(
Cei trei a#i 'e c/#' a'i#istra e#a5u! u#ui po!iticia# 'e carier$ "! oprir$ pe C-
TPO 'i# a se "#toarce -i a-i reai#ti 'oa#ei se#ator c$ Maestru! A#a;i# "i spusese c*iar
ieri c$ p!eca spre Musta)are! -tia )oarte +i#e c$ eoria Ai'a!ei '$'ea %re- #uai
atu#ci c/#' ea 'eci'ea c$ a-a tre+uia s$ se "#t/p!e(
G Pa'e, tre+uie s$ $ a5u.i, 0ise Maestru! ?e#o+i( A#a;i# tre+uie %$sit(
Tre+uie oprit9
G Cu po.i spu#e asta7 Ai'a!a se 'espri#se 'e e! -i se "#toarse cu spate!e,
"#cruci-/#'u--i +ra.e!e peste cur+a p/#tecu!ui8 Tocai a c/-ti%at r$0+oiu!9
G R$0+oiu! #-a )ost purtat #ici o c!ip$ 'e Repu+!ic$ "potri,a separati-ti!or, ci 'e
Pa!pati#e "potri,a Or'i#u!ui 1e'i( Restu! a )ost 'oar o )ars$(
G A )ost "#'ea5u#s 'e rea! pe#tru cei care au urit9
G Da( K4u acu r/#'u! Maestru!ui ?e#o+i s$ p!ece oc*iiL( I#c!usi, copiii 'i#
Tep!u(
G Po)ti7
G Au )ost asasi#a.i, Pa'e( I-a ,$0ut(
O pri#se 'e ueri -i o r$suci cu )a.a !a e!(
G Au )ost asasi#a.i 'e A#a;i#(
G Este o i#ciu#$
! "pi#se "#'$r$t cu at/ta putere, "#c/t C-TPO )u c/t pe-aici s$ 'ec!a#-e0e a!ara
'e securitate, 'ar Maestru! ?e#o+i se u!.ui s$ o pri,easc$ cu o e&presie care "#
)i-iere!e i#ter#e 'e recu#oa-tere a!e 'roi'u!ui corespu#'ea se#tie#te!or 'e triste.e -i
i!$(
G E! #-ar putea #icio'at$ #-ar putea #icio'at$ #u A#a;i# a! eu
G!asu! Maestru!ui ?e#o+i se au0i "#cet -i oa!e8
G Tre+uie s$-! %$sesc(
Rep!ica ei )u -i ai s!a+$ 3 se#0oru! au'iti, a! !ui C-TPO a+ia o "#re%istr$(
G Ai 'ecis s$-! oori(
G A 'e,e#it o ae#i#.are )oarte are, rosti %ra, Maestru! ?e#o+i(
# c!ipa aceea, starea e'ica!$ a Ai'a!ei p$ru s-o cop!e-easc$ )i#a!e#te 3
%e#u#c*ii i se "#'oir$ -i Maestru! ?e#o+i )u si!it s-o pri#'$ -i s-o a5ute s$ se a-e0e pe
ca#apea( 2e p$rea c$ Maestru! ?e#o+i cu#o-tea ai u!te 'ec/t C-TPO 'espre )i0io!o%ia
ua#$ 3 'e-ii )otoreceptorii s$i #u )useser$ opaci !a sc*i+$ri!e ce a,eau !oc "# co#turu!
'oa#ei se#ator, 'roi'u! #u a,ea *a+ar ce puteau "#se#a(
Oricu, Maestru! ?e#o+i p$ru s$ priceap$ ie'iat situa.ia( O i#sta!$ co#)orta+i!
pe ca#apea -i r$ase "#cru#t/#'u-se spre ea(
G A#a;i# este tat$!, #u-i a-a7
Ai'a!a "-i )eri pri,irea( Oc*ii "i erau 'i# #ou ue0i(
G i pare )oarte r$u, Pa'e, -opti Maestru! 1e'i( Dac$ !ucruri!e ar )i putut sta
a!t)e!
G P!eac$, O+i->a#( Nu te ,oi a5uta( Nu pot( K-i "#toarse c*ipu! 'e !a e!L( Nu te
,oi a5uta s$-! uci0i(
G i pare )oarte r$u, 0ise "#c$ o 'at$ Maestru! ?e#o+i apoi p!ec$(
C-TPO re,e#i "#ceti-or "# caera 'e 0i, i#te#.io#/#' s$ se i#terese0e 'e s$#$tatea
'oa#ei se#ator, "#s$ "#ai#te s$ )i putut accesa o )ra0$ "#'ea5u#s 'e 'e!icat$ pe#tru a
'esc*i'e 'iscu.ia, Ai'a!a ,or+i "#cet8
G C-TPO, -tii ce este acesta7
Ri'ic$ spre e! pa#'a#ti,u! care at/r#a 'e -#uru! 'e pie!e 5er+a pe care-! purta
ereu !a %/t(
G Bi#e"#.e!es, st$p/#$, rep!ic$ 'roi'u!, 'erutat totu-i "#c/#tat ca "#tot'eau#a s$
poat$ )i uti!( Este u# )ra%e#t 'e 5apor( Ti#erii 'e pe Tatooi#e ciop!esc "# 5apor ru#e
tri+a!e, pe#tru a )ace au!ete 3 supersti.io-ii co#si'er$ c$ ".i a'uc #oroc -i te ap$r$ 'e
re!e, iar a!.ii cre' c$ su#t pote#te "# 'ra%oste( Tre+uie s$ spu#, st$p/#$, c$ su#t 'estu! 'e
surpri#s c$ tu ai uitat, 'eoarece ,$' c$ !-ai purtat pe acesta 'e c/#' .i-a )ost '$ruit, cu
u!.i a#i "# ur$ 'e Maestru! A#
G N-a uitat ce este, C-TPO, ,or+i ea ca 'i# 'ep$rtare( Mu!.uesc, "i
reai#tea 'e +$iatu! care i !-a '$ruit(
G 2t$p/#$7
Dac$ #u uitase, 'e ce-! ai "#tre+ase7 "#ai#te s$ )i putut )oru!a o "#tre+are 'estu!
'e po!iticoas$, Ai'a!a rosti8
G Co#tactea0$-! pe c$pita#u! T:p*o( A#u#.$-! s$-i pre%$teasc$ sc*i)u!(
G P!eci u#'e,a, st$p/#$7
G P!ec$, rosti ea( Mer%e pe Musta)ar(
Di# u+re!e 'e su+ rapa 'e aso!i0are a sc*i)u!ui !ustruit ca o%!i#'a, O+i->a#
?e#o+i "! ur$ri pe c$pita#u! T:p*o str$'ui#'u-se s-o co#,i#%$ s$ re#u#.e(
G Doa#$ se#ator, protest$ -e)u! securit$.ii #a+ooe#e, "#%$'ui.i-i ce! pu.i# s$
,i# cu 'u#ea,oastr$
G Mu!.uesc, c$pita#e, 'ar #u este #e,oie, rosti Pa'e 'ista#t( R$0+oiu! s-a
"#c*eiat -i aceasta este o c*estiu#e perso#a!$( #c$ ce,a, c$pita#e( Tre+uie s$ r$/#$
perso#a!$, "#.e!e%i7 Nu -tii #iic 'espre p!ecarea ea 3 #ici u#'e $ 'uc, #ici c/#' se
a-teapt$ s$ $ "#torc(
G Cu 'ori.i, 'oa#$ se#ator, "#cu,ii#.$ )$r$ c*e) T:p*o )$c/#' o p!ec$ciu#e(
Tre+uie s$ ,$ spu# totu-i c$ #u su#t 'e!oc 'e acor' cu aceast$ 'eci0ie(
G Nu ,oi p$.i #iic, c$pita#e( La ura ure!or, o s$-! a pe C-TPO s$ ai+$ %ri5$
'e i#e(
O+i->a# "! putu au0i !ipe'e pe 'roi' urur/#'8
G Dai 'e i#e
Dup$ ce T:p*o sui "# ce!e 'i# ur$ "# spee'eru! s$u -i 'eco!$, Pa'e -i 'roi'u!
se "+arcar$ "# sc*i)( 4eeia #u pier'u #ici o c!ip$e!e,atoare!e repu!sor a!e sc*i)u!ui
por#ir$ "#ai#te ca rapa 'e aso!i0are s$ )i )ost $car retras$(
O+i->a# )u #e,oit s$ sar$ 'up$ ea(
2e propu!s$ "#$u#tru e&act "#ai#te ca trapa s$ se autoeta#-e0e -i str$!ucitoarea
#a,$ spa.ia!$ s$ ./-#easc$ spre cer(
Dart* Da'er st$tea pe pu#tea 'e coa#'$ a ce#tru!ui 'e co#tro! 'e pe Musta)ar,
cu /#a 'e 'uro.e! "#c!e-tat$ pe /#a or%a#ic$ "#apoia !ui -i pri,ea "# sus pri# perete!e
,i'ecra# 'i# o.e! tra#spare#t c$tre %a!a&ia pe care a,ea s-o co#'uc$ "#tr-o +u#$ 0i(
Nu +$%a "# sea$ ca'a,re!e a)!ate 'e 5ur "pre5uru! picioare!or sa!e(
#tr-a'e,$r, "-i putea si.i puterea cresc/#'( A,ea 'e5a $sura ra#%u!ui s$u 'e
<Maestru= 3 !a scurt tip 'up$ ce Pa!pati#e ura s$-i "p$rt$-easc$ secretu! 'escoperirii
!ui Dart* P!a%ueis, re!a.ia !or a,ea s$ cu#oasc$ o tra#s)orare +rusc$(
O tra#s)orare )ata!$(
Totu! 'ecur%ea potri,it p!a#u!ui(
Ai totu-i
Nu--i putea a!u#%a o se#0a.ie stra#ie u# )e! 'e supurare rece -i s!i#oas$ care i se
ri'ica pri# ,e#e!e picioare!or -i-i r$sp/#'ea te#tacu!e !ipicioase pri# $ru#taie
Aproape ca -i cu e! ar )i )ost "#c$ te$tor
Ea ,a uri, s$ -tii, -opti 'ra%o#u!(
2e scutur$, str/+/#'u-se( Iposi+i!( E! era Dart* Da'er( Teaa #u a,ea #ici o
putere asupra !ui( E! "-i 'istrusese teaa(
Toate !ucruri!e pier(
Ai totu-i era 'e parc$ atu#ci c/#' stri,ise 'ra%o#u! su+ ci0$, acesta "-i "#)ipsese
co!.ii ,e#i#o-i "# c$!c/iu! s$u(
Iar acu otra,a "! "#%*e.a p/#$ "# oase(
P/#$ -i ste!e!e se sti#%(
2e scutur$ 'i# #ou -i por#i spre co#so!a 'e *o!ocou#ica.ii( A,ea s$ ,or+easc$ cu
Maestru! s$u(
Pa!pati#e "! a5utase "#tot'eau#a s$ .i#tuiasc$ 'ra%o#u! !a p$/#t(
U# cou#icator piui(
Ro'a 'esc*ise oc*ii "# +e0#$(
G Da, Maestre ?e#o+i(
G Aso!i0$( E-ti pe po0i.ie7
G Da(
O c!ip$ 'e t$cere(
G Maestre Ro'a 'ac$ #u #e ai re,e'e #icio'at$
G O+i->a#, !a 'up$, #u te %/#'i( #tot'eau#a acu, c*iar -i eter#itatea ,a )i(
A!t$ c!ip$ 'e t$cere(
Mai !u#%$(
G 4or.a s$ )ie cu ti#e(
G Este( Ai 4or.a s$ )ie cu ti#e, ti#ere O+i->a#(
Tra#sisia se "#c*eie(
Ro'a se ri'ic$(
U# %est 'esc*ise %r$taru! ca#a!u!ui 'e aerisire "# care e! a-teptase e'it/#' -i
'e0,$!ui ie#su! pu. co#ic a! Marii 2$!i 'e Co#,oc$ri a 2e#atu!ui Ga!actic( U#eori era
#uit$ Are#a 2e#atu!ui(
A0i porec!a aceea a,ea s$ )ie ai cu sea$ a'ec,at$(
Ro'a "-i puse "# i-care s/#%e!e su+ pie!ea ,er'e a trupu!ui(
Acu era oe#tu! s$u(
Nou$ sute 'e a#i 'e stu'ii -i i#struire, 'e pre'are -i e'ita.ie erau )oca!i0ate,
ra)i#ate -i cua#ti)icate "# acest oe#t( U#icu! scop a! ,astei sa!e e&iste#.e )usese 'e a-!
pre%$ti s$ p$tru#'$ "# i#ia #op.ii -i s$--i a'uc$ !ui#a "potri,a "#tu#ericu!ui(
-i ara#5$ sa+ia !a ce#tur$(
-i #ete0i a#tia pe ueri(
Cu respect, cu recu#o-ti#.$, )$r$ tea$ -i )$r$ /#ie, Ro'a por#i !a r$0+oi(
U# )u!%er ar%i#tiu 'i# e&terior "i atrase ate#.ia !ui Dart* Da'er, ca -i cu o
o%!i#'$ e!e%a#t cur+at$ ,irase pri# )u -i ce#u-$, re)!ect/#' str$!ucirea !a,ei a!+-
i#ca#'esce#t( Co#ti#u/#' s$ stea "#tr-u# %e#u#c*i, putea pri,i pri# *o!oia%i#ea
Maestru!ui s$u, "# tip ce raporta(
De acu #u se ai teea 3 era prea preocupat ca s$ siu!e0e respectu!(
G Li'erii separati-ti #u ai e&ist$, Maestre(
G Atu#ci s-a teri#at( KIa%i#ea o)eri paro'ierea tra#s!uci'$ a u#ui 0/+etL( Ai
rea'us pacea -i 5usti.ia "# %a!a&ie, Lor' Da'er(
G Aceasta este u#ica ea a+i.ie, Maestre(
6o!oia%i#ea "-i !$s$ capu! pe u# u$r -i 0/+etu! i se co#torsio#$ )$r$ tra#0i.ie
"#tr-o %rias$(
G Lor' Da'er percep o pertur+are "# 4or.$( Este posi+i! s$ te a)!i "# perico!(
E! pri,i )u!%eru! o%!i#0ii 'e a)ar$ 3 cu#o-tea #a,a aceea( Poate "# perico!u! 'e a )i
s$rutat p/#$ !a oarte
G Cu pot s$ )iu "# perico!, Maestre7
G Nu pot spu#e( Dar ae#i#.area este rea!$ 3 ai %ri5$(
Ai %ri5$, ai %ri5$, %/#'i e! cu 'ispre. i#ta!( A!tce,a ai +u# #u -tii7 A-a ce,a
putea au0i -i 'e !a O+i->a#
G Da, Maestre( Mu!.uesc(
Ia%i#ea 'isp$ru(
E! se ri'ic$ -i 'ispre.u! "i era pe +u0e -i "# oc*i(
G Tu e-ti ce! care ar tre+ui s$ ai+$ %ri5$, <Maestre=( Eu su#t o pertur+are "# 4or.$(
A)ar$, sc*i)u! aero'i#aic aso!i0$ pe p!at)or$( E! petrecu o c!ip$, reasa+!/#'u-
-i c*ipu! !ui A#a;i# 2;:@a!;er8 "i "#%$'ui iu+irii !ui A#a;i# 2;:@a!;er s$ cur%$ pri# e!,
"#%$'ui sur/su!ui )ericit a! !ui A#a;i# 2;:@a!;er s$-i apar$ pe +u0e, "#%$'ui e#er%iei
ti#ere-ti a !ui A#a;i# 2;:@a!;er s$ a'uc$ u# pas ,oios "# ersu! s$u, pe c/#' se "#'rept$
spre i#trare peste ca'a,re -i +uc$.i rete0ate 'e corpuri(
A,ea s-o "#t/!#easc$ a)ar$ -i s-o .i#$ a)ar$( A,ea se#0a.ia c$ ea ar )i 'e0apro+at
o'u! "# care re'ecorase ce#tru! 'e co#tro!
Ai !a ura ure!or, se %/#'i, str/#%/#' 'i# ueri, %usturi!e #u se 'iscut$
Ca+i#etu! Ca#ce!aru!ui 2upre a! Repu+!icii cupri#'ea partea i#)erioar$ a Are#ei
2e#atu!ui 3 era 'oar cu pu.i# ai u!t 'ec/t o 0o#$ circu!ar$ pe#tru pre%$tire, o "#c$pere
,er'e "# care oaspe.ii Ca#ce!aru!ui puteau )i prii.i "#ai#te 'e a i#tra pe Po'iuu!
2e#atu!ui 3 estra'a circu!ar$, cu ie#sa ei co!oa#$ *i'rau!ic$, care a'$postea coe#0i!e
ce coor'o#au 'ep!as$ri!e !o5i!or p!utitoare a!e 'e!e%a.ii!or se#atoria!e -i care se ri'ica "#
)ocaru! s$!ii 'e 'easupra(
Deasupra po'iuu!ui ace!a, *o!oia%i#ea uria-$ a u#ui 2it* "#%e#u#c*eat se
p!ec$ "#ai#tea u#ei u+re care st$tea 'e'esu+t( G$r0i "# u#i)ore ro-ii )!a#cau u+ra 3
u# sico)a#t c*a%ria# se )$cuse ic "# apropiere(
G Dar ae#i#.area este rea!$ 3 ai %ri5$(
G Da, Maestre( Mu!.uesc(
6o!oia%i#ea se topi -i aco!o u#'e "#%e#u#c*ease tra#s!uci'itatea ie#s$ se
'e0,$!uia acu a!t$ pre0e#.$, u#a ateria!$, ic$ -i +$tr/#$, "#,e-/#tat$ "# a#tie -i
re0e/#'u-se "#tr-u# toia% 'e !e#( Aspectu! s$u ateria! era "#s$ o i!u0ie 3 a'e,$ru!
putea )i ,$0ut 'oar "# 4or.$(
# 4or.$, e! era u# i0,or 'e !ui#$(
G Nou! t$u 'iscipo! "! cop$tiesc( At/t 'e t/r0iu uce#ic, at/t 'e repe'e )$r$ u#
Maestru(
G O*, Maestru! Ro'a, ce surpri0$ "#c/#t$toare9 Bi#e ai ,e#it9 KDocea u+rei
,i+ra 'e a#ticipa.ieL( #%$'uie-i s$ )iu priu! care-.i urea0$ s$r+$tori )ericite 'e Fiua
Iperiu!ui9
G Pe#tru ti#e, )ericite #u ,or )i( Nici pe#tru uci%a-u! c$ruia Da'er "i spui(
G A* U+ra se apropie 'e !ui#$( Deci aceea era ae#i#.area pe care a
perceput-o( Ci#e este, 'ac$ pot "#tre+a7 Pe ci#e ai triis s$-! uci'$7
G 2u)icie#t$ cu#oa-terea 'istru%$toru!ui t$u este(
G 6ai, 0$u a-a, Maestre Ro'a( Doar #-o )i ?e#o+i, #u7 Te ro%, spu#e-i c$-i
?e#o+i Lor' Da'er este at/t 'e "#c/#tat s$-i uci'$ pe oae#ii care .i# !a e!
#apoia u+rei, !a c/.i,a etri 'ep$rtare, Mas Ae''a 3 sico)a#tu! c*a%ria# care
era Pre-e'i#te!e 2e#atu!ui 3 au0i o -oapt$ "# ,ocea !ui Pa!pati#e( 4u%i(
! ascu!t$(
Nici !ui#a, #ici u+ra #u aru#car$ ,reo pri,ire c$tre p!ecarea !ui(
G At/t 'e u-or 'e ucis, O+i->a# #u este(
G Apare#t, #ici tu #u e-ti, 'ar situa.ia asta este pe pu#ctu! s$ se sc*i+e(
U+ra )$cu a!t pas, apoi "#c$ u#u!(
O sa+ie 1e'i ap$ru, ,er'e ca !ui#a soare!ui "#tr-o p$'ure(
G Testarea aceea, a0i ,a )i(
G P/#$ -i o c/tie 'i# partea "#tu#ecat$ "#sea#$ ai u!t$ putere 'ec/t poate
co#cepe aro%a#.a ta 1e'i( Tr$i#' "# !ui#$, #-ai "#tre,$0ut #icio'at$ a'/#cu!
"#tu#ericu!ui(
U+ra 'es)$cu +ra.e!e -i /#eci!e i se tra#s)orar$ "# aripi #e%re(
G P/#$ acu(
4u!%ere ./-#ir$ 'i# /i#i!e "#ti#se -i +$t$!ia "#cepu(
Pa'e se "p!etici, co+or/#' rapa 'e aso!i0are "# +ra.e!e !ui A#a;i#(
Oc*ii "i erau "#ro-i.i -i aor.i.i 3 o 'at$ a5u#s$ !a +or'u! #a,ei, co#tro!u!
eo.io#a! i se s)$r/ase "# ce!e 'i# ur$ -i suspi#ase pe tot 'ruu! p/#$ aici, p!/#%/#'
'e teaa #ea+$tut$ care-i s)/-ia i#tea, a-a "#c/t +u0e!e "i erau tue)iate -i treura 'i#
tot corpu!, 'ar era at/t 'e recu#osc$toare, at/t 'e i#cre'i+i! 'e recu#osc$toare, "#c/t
re"#cepu s$ p!/#%$8 recu#osc$toare c$ e! era "# ,ia.$, recu#osc$toare c$ e! ,e#ise cu pa-i
ari peste p!at)ora 'e aso!i0are pe#tru a o "#t/pi#a, c$ era tot puter#ic -i c*ipe-, c$
+ra.e!e !ui o cupri#'eau tot cu c$!'ur$ -i c$ +u0e!e "i erau oi pe p$ru! ei(
G A#a;i#, A#a;i# a! eu 2e "#)ior$ !a pieptu! !ui8 A )ost at/t 'e speriat$
G A-A-A-A 3 A-A-A-A( Gata, %ata(
i /#%/ie p$ru! p/#$ ce treuru! "#cepu s$ i se 'oo!easc$, apoi "i pri#se +$r+ia
"# pa!$ -i-i ri'ic$ +!/#' )a.a pe#tru a-! putea pri,i "# oc*i(
G Nu ai tre+uie #icio'at$ s$-.i )aci %ri5i pe#tru i#e( N-ai "#.e!es7 Nie#i #u-
i poate )ace ,reu# r$u( Nie#i #u #e ,a ai )ace #icio'at$ ,reu# r$u, #ici u#uia 'i#tre
#oi(
G Nu era asta, iu+irea ea, era o*, A#a;i#, a spus #i-te !ucruri at/t 'e
"#%ro0itoare 'espre ti#e9
E! "i 0/+i 'e sus(
G Despre i#e7 Ci#e ar 'ori s$ spu#$ !ucruri re!e 'espre i#e7 c*icoti8 Ci#e ar
"#'r$0#i7
G O+i->a#, r$spu#se Pa'e -i--i -terse !acrii!e 'e pe o+ra5i( A 0is i-a spus
c$ te-ai "#tors spre partea "#tu#ecat$, c$ ai ucis 1e'i c*iar -i copii
2ip!u! )apt c$ spusese cu,i#te!e ace!ea o )$cea s$ se sit$ ai +i#e 3 acu tot
ce-i ai r$$sese 'e )$cut era s$ se o'i*#easc$ "# +ra.e!e !ui, "# tip ce e! o .i#ea str/#s
-i-i proitea c$ #-ar )i )$cut #icio'at$ a-a ce,a, -i )eeia "#cepu o 5u$tate 'e sur/s
"#'reptat$ c$tre oc*ii !ui
Dar "# !oc 'e !ui#a iu+irii 'i# pri,irea sa, ,$0u 'oar re)!e&ii!e !a,ei(
E! #u spuse <Nu -a- putea "#toarce #icio'at$ spre partea "#tu#ecat$=(
E! #u spuse <2$ uci' copii7 Eu7 Asta-i c*iar o #e+u#ie=(
E! spuse8
G O+i->a# tr$ie-te9
G!asu! i co+or/se o octa,$ -i 'e,e#ise ai rece 'ec/t )iorii ce se "#ti#'eau 'i#spre
+a0a -irei spi#$rii Pa'ei(
G D-'a e! e! 0icea c$ te caut$
G I-ai spus u#'e su#t7
G Nu, A#a;i#9 Drea s$ te ooare( Nu i-a spus #iic #-a- )i )$cut-o9
G P$cat(
G A#a;i#, ce
G Este u# tr$'$tor, Pa'e( Este u# 'u-a# a! statu!ui( Tre+uie s$ oar$(
G #cetea0$, 0ise ea( Nu ai ,or+i a-a $ sperii9
G Nu tu e-ti cea care tre+uie s$ se sperie(
G Este 'e parc$ 'e parc$ Lacrii!e o po'i'ir$ 'i# #ou8 Nici $car #u ai
-tiu ci#e e-ti
G 2u#t +$r+atu! care te iu+e-te, ,or+i e! "#s$ o )$cu pri#tre 'i#.ii "#c!e-ta.i( 2u#t
+$r+atu! care ar )ace orice ca s$ te prote5e0e( Tot ce a )$cut a )ost pe#tru ti#e(
G A#a;i#
Oroarea "i stra#%u!$ ,ocea !a #i,e!u! u#ei -oapte8 icu.$, )ra%i!$ -i copi!$ros 'e
t/#$r$(
G ce ai )$cut7
Ai se ru%$ ca e! s$ #u-i r$spu#'$(
G A a'us pacea "# Repu+!ic$(
G Repu+!ica este oart$, urur$ Pa'e( Tu ai ucis-o( Tu -i Pa!pati#e(
G Tre+uia s$ oar$(
Lacrii #oi ./-#ir$, 'ar #u co#tau 3 ea #u a,ea s$ ai+$ #icio'at$ su)icie#te !acrii
pe#tru a-a ce,a(
G A#a;i#, #u pute pur -i sip!u p!eac$9 Te ro%9 6ai'e s$ p!ec$, "preu#$(
A0i( Acu9 #ai#te ca tu "#ai#te s$ se "#t/p!e ce,a
G Nu se ,a "#t/p!a #iic( Nu se poate "#t/p!a #iic( Las$-! pe Pa!pati#e s$ se
autoi#titu!e0e "p$rat( N-are 'ec/t( E! poate )ace u#ca 'e sa!a*or, opriarea +ruta!$ -i
ur'ar$ care ,a )i #ecesar$ pe#tru a u#i %a!a&ia pe ,ecie pe#tru a o u#i "potri,a !ui(
2e ,a tra#s)ora "# cea ai 'etestat$ )ii#.$ 'i# istorie( Iar c/#' ,a sosi oe#tu!
cu,e#it, "! ,o r$stur#a
G A#a;i#, teri#$
G Nu pricepi7 Do )i eroi( Toat$ %a!a&ia #e ,a iu+i -i #oi ,o co#'uce(
preu#$(
G Te ro%, teri#$ A#a;i#, te ro%, teri#$, #u ai re0ist
E! #-o ascu!ta( N-o pri,ea( Pri,ea peste u$ru! ei(
Mu!.uire s$!+atic$ "i ar'ea "# oc*i -i c*ipu! !ui #u ai era ua#(
G Tu
Di#'$r$tu! ei se au0i %!asu! ca!, precis, cu acce#t corusca#t8
G Pa'e, "#'ep$rtea0$-te 'e e!(
G O+i->a#7 K2e r$suci -i-! 0$ri pe rapa 'e aso!i0are, #ei-cat -i tristL( Nu9
G Tu, /r/i o ,oce care ar )i tre+uit s$ )ie a iu+irii ei( Tu !-ai a'us aici
Pa'e se "#toarse -i acu e! o pri,ea pe ea(
Oc*ii "i erau p!i#i 'e )!$c$ri(
G A#a;i#7
G Pa'e, "#'ep$rtea0$-te( K# ,ocea !ui O+i->a# e&ista o ur%e#.$ care se apropia
'e tea$ ai u!t 'ec/t au0ise ,reo'at$ Pa'e 'i# partea !uiL( E! #u este ce! care cre0i(
.i ,a )ace r$u(
Bu0e!e !ui A#a;i# se traser$ "# !$turi, 'e0,e!i#'u-i 'i#.ii(
G Mi-a- u!.ui pe#tru asta, 'ac$ ar )i )ost u# ca'ou 'e iu+ire(
Treur/#' -i c!$ti#/#' 'i# cap, ea "#cepu s$ se retra%$(
G Nu, A#a;i# #u
G Pa!pati#e a,ea 'reptate( U#eori cei ai apropia.i su#t cei care #u pot ,e'ea(
Te-a iu+it prea u!t, Pa'e(
2tr/#se /#a "# pu# -i )eeia #u ai putu s$ respire(
G Te-a iu+it prea u!t ca s$ te ,$'9 Ca s$ ,$' ce e-ti9
U# ,$! ro-iatic po%or" peste !ue( Pa'e "-i ri'ic$ 'e%ete!e r$-c*irate !a %/t, "#s$
aco!o #u e&ista #iic care s$ poat$ )i ati#s 'e /i#i!e ei(
G D$-i 'ruu!, A#a;i#(
R$spu#su! !ui )u /r/itu! u#ui pr$'$tor peste trupu! ,ictiei sa!e(
G N-o s-o iei 'e !a i#e9
Pa'e ar )i 'orit s$ .ipe, s$ ip!ore, s$ ur!e <Nu, A#a;i#, iart$-$9 Iart$-$ te
iu+esc= 'ar +ere%ata ei stra#%u!at$ "i su)oca a'e,$ru! 'i# i#te -i ,$!u! ro-iatic !$sat
peste !ue )ue%a spre #e%ru(
G D$-i 'ruu!9
G Nicio'at$9
P$/#tu! "i )u%i 'e su+ t$!pi, apoi u# )u!%er a!+ 'e ipact o a0,/r!i "# #oapte(
# Are#a 2e#atu!ui, )u!%ere!e rai)icate 'i#spre /i#i!e u#ui 2it* -i re)!ectate 'e
%esturi!e u#ui 1e'i !e !o,ir$ pe G$r0i!e Ro-ii cu at/ta putere, "#c/t "-i pier'ur$ cu#o-ti#.a(
Apoi r$aser$ #uai ei 'oi(
#c!e-tarea !or tra#sce#'ea perso#a!u! 3 c/#' i0+uc#ir$ a!te )u!%ere, #u Pa!pati#e "!
ar'ea pe Ro'a cu ura !ui, ci Lor'u! tuturor 2it*i!or "! p/r5o!ea pe Maestru! tuturor
ca,a!eri!or 1e'i, tra#s)or/#'u-! "#tr-u# a!'$r )ue%$tor 'e ,e-i#te -i car#e ,er0uie(
O ie 'e a#i 'e 2it*i ascu#-i e&u!tar$ "# ,ictoria !or(
G Dreea ,oastr$ s-a teri#at( 2it*ii co#'uc %a!a&ia9 Acu -i 'e-a pururi9
La r/#'u! s$u, "#tre%u! Or'i# 1e'i )u ce! care erupse 'i# ora#, )$c/#' 'i#
propriu! !ui trup o ar$ care-! 'o+or" pe 2it* !a p$/#t(
G La s)/r-it co#'ucerea ,oastr$ a a5u#s -i #u "#'ea5u#s 'e scurt$ a )ost(
Ap$ru o !a$ 'e cu!oarea ,ie.ii(
Di# u+ra u#ei aripi #e%re, o ar$ icu.$ 3 u# u!ti secret, o re0er,$ t$i#uit$, u#
,ic!e-u% icu. 'eo#str/#' ese#.a a+i!it$.ii 2it* 3 !u#ec$ "#tr-o /#$ ,e-te5it$ -i scuip$
propria-i !a$ 'e cu!oarea )!$c$rii(
C/#' t$i-uri!e ace!ea se "#t/!#ir$, #u era 'oar Ro'a "potri,a !ui Pa!pati#e, #u
'oar i!e#ii 'e 2it*i "potri,a u!.iii 'e 1e'i 3 aceasta era e&presia co#)!ictu!ui
)u#'ae#ta! a! U#i,ersu!ui "# si#e(
Lui#$ "potri,a "#tu#ericu!ui(
#,i#%$toru! ia totu!(
O+i->a# "#%e#u#c*e !/#%$ trupu! i#co#-tie#t a! Pa'ei, care 0$cea i#ert -i
co#torsio#at "# aur%u! )ue%os( i c$ut$ pu!su!( Era s!a+ -i #ere%u!at(
G A#a;i# A#a;i#, ce ai )$cut9
# 4or.$, A#a;i# ar'ea ca o tor.$ cu )u0iu#e(
G Tu ai "#tors-o "potri,a ea(
O+i->a# "! pri,i pe ace!a care-i )usese ce! ai +u# priete# 'i# ,ia.$(
G Tu "#su.i ai )$cut-o, rosti e! cu triste.e(
G O s$-.i o)er o -a#s$, O+i->a#( # ai#tirea trecutu!ui( P!eac$(
G Dac$ a- putea
G P!eac$ 'i# ca!ea ea( Retra%e-te( De'ic$-te e'ita.iei( Asta-i ceea ce-.i p!ace,
#u-i a-a7 Nu ai tre+uie s$ !up.i pe#tru pace( Pacea este aici( Iperiu! eu este pacea(
G Iperiu! t$u9 Nu ,a a,ea pace #icio'at$( A )ost "#teeiat pe tr$'are -i s/#%e
#e,i#o,at(
G Nu $ si!i s$ te uci', O+i->a#( Dac$ #u e-ti cu i#e, e-ti "potri,a ea(
G Nuai 2it*ii recur% !a ,a!ori a+so!ute, A#a;i#( A'e,$ru! #u este #icio'at$ a!+
-i #e%ru(
2e ri'ic$ -i 'es)$cu /i#i!e %oa!e(
G #%$'uie-i s-o 'uc pe Pa'e !a u# ce#tru e'ica!( Este r$#it$, A#a;i#( Are
#e,oie 'e "#%ri5ire e'ica!$(
G Ea r$/#e aici(
G A#a;i#
G Tu #-o ,ei 'uce #ic$ieri( Nici s$ #-o ati#%i( Este a ea, "#.e!e%i7 Totu! este
,i#a ta 3 tu ai "pi#s-o s$ $ tr$'e0e9
G A#a;i#
# /#a !ui A#a;i# "#u%uri o +ar$ 'e p!as$ a!+astr$(
O+i->a# suspi#$(
-i scoase propria sa+ie 1e'i -i o ri'ic$ "# )a.$(
G Atu#ci ,oi )ace ceea ce tre+uie(
G O s$ "#cerci, 0ise A#a;i# -i s$ri(
O+i->a# "! "#t/!#i "# ,$0'u*(
Lae!e a!+astre se "#cruci-ar$ -i ,u!ca#u! 'e 'easupra !e re,er+er$ )u!%ere!e cu u#
ur!et 'e )oc(
Pru'e#t, C-TPO scoase capu! pe !/#%$ ar%i#ea trapei sc*i)u!ui(
De-ii su+ruti#e!e sa!e 'e e,itare a ae#i#.$ri!or ur!au rea!e#te 'e at/ta
supra"#c$rcare -i tot ceea ce--i 'orea 'e )apt s$ )ac$ era s$ %$seasc$ o 'e+ara 'r$%u.$ -i
"#tu#ecat$ "# care s$ se p!ie0e -i s$ se 'e0acti,e0e p/#$ se teri#a totu! 3 pre)era+i! o
'e+ara +!i#'at$, cu o u-$ care s$ se poat$ "#cuia pe 'i#$u#tru sau care putea )i su'at$
eta#- K#u era "#s$ )oarte "#c/#tat 'e a-a ce,aL 3 se tre0i )uri-/#'u-se pe rapa 'e
co+or/re a sc*i)u!ui "# ceea ce a )i o "#)ior$toare p!oaie 'e !a,$ topit$ -i t$ciu#i ar0$tori
Pe#tru orice 'roi' cu +u# si. era cu a'e,$rat cop!et ri'ico! s$ co#ti#ue, totu-i
o )$cu, 'eoarece #u-i p!$cuse 'e!oc to#u! ace!or co#,ersa.ii(
A+so!ut 'e!oc(
Nu putea s$ )ie per)ect si%ur !a ce se re)erea #e"#.e!e%erea 'i#tre oae#i, 'ar u#
e!ee#t )usese c/t se poate 'e c!ar(
Este r$#it$, A#a;i# are #e,oie 'e "#%ri5ire e'ica!$
-i t/r-/i picioare!e "# ,o!+uri!e 'e )u( Pietre ar0$toare 0$#%$#eau "# 5uru! !ui(
Ai'a!a #u se 0$rea #ic$ieri -i c*iar 'ac$ ar )i putut s-o %$seasc$, #u a,ea *a+ar cu ar )i
putut s-o a'uc$ "#apoi "# #a,a ei( E! #u )usese proiectat pe#tru a tra#sporta #iic ai
%reu 'ec/t o ta,$ cu coctei!uri 3 !a ura ure!or, 'roi0ii "#c$rc$tori erau cei 'esti#a.i
a#ipu!$rii %reut$.i!or 3 totu-i pri# ,uietu! ,u!ca#u!ui -i ra)a!e!e 'e ,/#t, so#oreceptorii
s$i 'etectar$ u# )iruuu-uiip piruuu )ai!iar, pe care protoco!u! !ui 'e autotra'ucere "!
co#,erti "# NU TE TEME( N-O 2 PMEATI NIMIC(
G RN-DN7 rosti C-TPO( RN-DN, e-ti pe-aici7
A!.i c/.i,a pa-i -i "! putu ,e'ea pe icu.u! astroec8 "-i pri#sese +ra.u!
a#ipu!ator "# *ai#e!e Ai'a!ei -i o tr$%ea peste p!at)ora 'e aso!i0are(
G RN-DN9 Opre-te-te ie'iat9 O s-o a,arie0i9
Dou! !ui RN-DN se roti, a'uc/#'u--i )otoreceptoru! spre 'roi'u! 'e protoco!
#er,os( AI CE 2UGEREFI7 )!uier$ e!(
G P$i o), +i#e( O s-o )ace "preu#$(
# "#)ru#tarea !ui#ii cu "#tu#ericu! i#ter,e#i u# oe#t 'e r$scruce(
Nu )u cau0at 'e sc/#teierea u#ui )u!%er sau 'e +ra0'a u#ei !ae e#er%etice, cu
toate c$ acestea a+u#'au 3 #u )u cau0at 'e o !o,itur$ 'e picior aeria#$ sau 'e o 'irect$ 'e
preci0ie c*irur%ica!$, 'e-ii se sc*i+au 'i# +e!-u%(
2e i,i atu#ci c/#' +$t$!ia trecu 'i# ca+i#et pe uria-u! Po'iu a! Ca#ce!aru!ui 3
atu#ci c/#' e!e,atoru! *i'rau!ic a! Po'iuu!ui "! ri'ic$ pe tur#u! s$u 'i# 'uro.e! !a peste o
sut$ 'e etri "#$!.ie, ast)e! "#c/t 'e,e#i u# pu#ct !aser 'e +$t$!ie str$!uci#' "# )ocaru!
ie#sei pustiet$.i a Are#ei 2e#atu!uiatu#ci c/#' 4or.a -i coe#0i!e po'iuu!ui su!ser$
!o5i!e 'e!e%a.ii!or, e!i+er/#'u-!e 'i# a#'oc$ri!e 'e pere.ii cur+i -i !e tra#s)orar$ "#
+aroase, +er+eci 'e r$0+oi, proiecti!e 'e catapu!t$, i0+i#'u-se -i cioc#i#'u-se reciproc
"#tr-u# u%et asur0itor -i rosto%o!itor care ai#tea 'e o,a.ii!e 2e#atu!ui pe#tru #ou!
"p$rat a! %a!a&iei(
2e i,i atu#ci c/#' a,ataru! 'e !ui#$ se )oca!i0$ "# 'esce#'e#.a 1e'i 3 c/#'
'esce#'e#.a 1e'i se 'isti!$ "#tr-u# si#%ur 1e'i(
2e i,i atu#ci c/#' Ro'a se tre0i si#%ur "potri,a "#tu#ericu!ui(
# tor#a'a aceea ai iute ca ,ite0a !ui#ii 'e picioare, pu#i, s$+ii -i a-i#$rii
0'ro+i#'u-se, ,i0iu#ea !ui str$pu#se "# ce!e 'i# ur$ "#tu#ericu! care "##e%urase 4or.a(
# ce!e 'i# ur$, e! ,$0u a'e,$ru!(
Acest a'e,$r8 c$ e!, a,ataru! !ui#ii, Maestru! 2upre a! Or'i#u!ui 1e'i, ce! ai
apri%, ip!aca+i! -i 'e,astator 'e puter#ic 'u-a# pe care !-a cu#oscut ,reo'at$
"#tu#ericu! pur -i sip!u #u putea(
Nu putuse #icio'at$( Pier'use "#ai#te s$ )i "#ceput(
Pier'use "#ai#te s$ se )i #$scut(
2it*ii se sc*i+aser$( 2it*ii crescuser$, se a'aptaser$, i#,estiser$ o ie 'e a#i 'e
stu'ii i#te#se "# toate aspecte!e #u #uai a!e 4or.ei, ci -i a!e cu#oa-terii 1e'i "# si#e,
pre%$ti#'u-se e&act pe#tru aceast$ 0i( 2it*ii se reco#struiser$(
Ei se "##oiser$(
# tip ce 1e'i
1e'i petrecuser$ ace!a-i i!e#iu i#strui#'u-se pe#tru a re-!upta u!tiu! r$0+oi(
Noii 2it*i #u puteau )i 'istru-i cu o sa+ie 'e !ui#$ 3 #u puteau )i ar-i 'e #ici o
tor.$ a 4or.ei( Cu c/t !ui#a !ui era ai puter#ic$, cu at/t u+ra !or era ai "#tu#ecat$(
Cu puteai c/-ti%a u# r$0+oi "potri,a "#tu#ericu!ui, c/#' r$0+oiu! "# si#e 'e,e#ise ara
"#tu#ericu!ui7
# c!ipa aceea, Ro'a -tiu c$ "#.e!e%erea sa a'$postea spera#.a %a!a&iei( Dar 'ac$ e!
c$'ea aici, spera#.a aceea ar )i urit o 'at$ cu e!(
6, %/#'i Ro'a( O pro+!e$, aceasta este
T$i--!/#%$-t$i-, ei erau i'e#tici( Dup$ ii 'e ore "# care--i )useser$ parte#eri 'e
a#tre#ae#te, se cu#o-teau u#u! pe ce!$!a!t ai +i#e 'ec/t )ra.ii, ai i#ti 'ec/t aa#.ii8
erau 5u$t$.i!e cop!ee#tare a!e u#ui si#%ur !upt$tor(
# )iecare sc*i+ 'e !o,ituri, O+i->a# ce'a tere#( Era o'u! !ui 'e !upt$( Ai ai
-tia c$ a-! )i 'o+or/t pe A#a;i# ar )i "#se#at s$--i tra#s)ore propria !ui i#i$ "#
ce#u-$(
2c*i+uri!e )u!%erau( 2a!turi!e erau e,itate pri# %!is$ri !atera!e sau co#traatacate
cu !o,ituri aerie#e 'e picior 3 se s$rea peste $tur$ri !a #i,e!u! %!e0#e!or -i se parau
'irecte( U-a ce#tru!ui 'e co#tro! c$0u "# +uc$.i -i ei co#ti#uar$ !upta pri#tre ca'a,re(
Co#so!e e&p!o'ar$ "# arte0ie#e 'e sc/#tei a!+-i#ca#'esce#te c/#' )ur$ su!se 'i# soc!uri
-i propu!sate pri# aer( M/i#i oarte 0,/c#eau pe tr$%ace -i sa!,e 'e +!astere s)/r/iau "#
re.e!e 'e rico-euri iposi+i! 'e cop!e&e(
O+i->a# a+ia reu-i s$ pri#'$ c/te,a -i !e retur#$ spre A#a;i# cu o i-care
'isperat$( Orice pe#tru a-! 'istra%e, orice pe#tru a-! "#ceti#i( Cu u-uri#.$, 'ispre.uitor,
A#a;i# !e triise "#apoi -i sa!,e!e )u!%erar$ "#tre !ae!e !or, p/#$ ce )oca!i0area !e p$!i -i
particu!e!e pac*ete!or 'e )ascicu!e se 'ispersar$ "# cea.$ ra'ioacti,$(
G Nu $ si!i s$ te 'istru%, O+i->a#( KG!asu! !ui A#a;i# 'e,e#ise ai a'/#c ca
u# *$u -i pustiu ca st/#ci!e 'e o+si'ia#L( Nu te po.i opu#e puterii p$r.ii "#tu#ecate(
G A ai au0it asta, rep!ic$ O+i->a# pri#tre 'i#.i -i par$ #e+u#e-te, "#s$ #u
cre0use #icio'at$ c-o ,oi au0i 'e !a ti#e(
U# u%et a! 4or.ei "! a0,/r!i cu spate!e "#tr-u# perete, %o!i#'u-i p!$/#ii 'e aer,
!$s/#'u-! c!$ti#/#'u-se, pe 5u$tate ae.it( A#a;i# p$-i peste ca'a,re -i ri'ic$ sa+ia,
pe#tru a-! teri#a(
Lui O+i->a# "i ai r$$sese u# si#%ur truc -i era u#u! care #u putea s$ ai+$
succes 'e 'ou$ ori
Dar era )oarte +u#(
La ura ure!or, "# ca0u! !ui Grie,ous )u#c.io#ase sp!e#'i'(
Mi-c$ u# si#%ur 'e%et, "#ti#0/#'u-se pri# 4or.$ pe#tru a i#,ersa po!aritatea
e!ectro'ri,ere!or 'i# /#a eca#ic$ a !ui A#a;i#(
De%ete!e 'e 'uro.e! se 'esc*iser$ -i sa+ia 'e !ui#$ c$0u(
O+i->a# ri'ic$ /#a( 2a+ia !ui A#a;i# se r$suci "# ,$0'u* -i-i 0+ur$ "# pa!$(
#cruci-$ a+e!e !ae "# )a.a sa(
G 2!$+iciu#ea puterii este aro%a#.a(
G Ao,$i, o+ser,$ A#a;i#( 2!$+iciu#ea copasiu#ii
G Nu este copasiu#e, 0ise trist O+i->a#( Este respectu! )a.$ 'e ,ia.$( C*iar -i
)a.$ 'e ,ia.a ta( Este respectu! )a.$ 'e ou! care ai )ost(
O)t$(
G Este re%retu! )a.$ 'e ou! care ai )i putut s$ )ii(
A#a;i# u%i -i se #$pusti c$tre e!, )o!osi#' at/t 4or.a, c/t -i propriu! s$u trup
pe#tru a-! stri,i 'i# #ou 'e perete( M/i#i!e "i pri#ser$ "#c*eieturi!e !ui O+i->a# cu o
putere iposi+i!$, 'es)$c/#'u-i +ra.e!e(
G M-a s$turat 'e repro-uri!e ta!e9
Puterea "#tu#ecat$ i se a'$u%a str/#sorii(
O+i->a# "-i si.i oase!e a#te+ra.e!or "#'oi#'u-se -i "#cep/#' s$ se apropie 'e
)racturi!e "# !e# ,er'e ce a,eau s$ apar$ "#ai#tea ruperii )i#a!e(
<O*o=, %/#'i e!( <O*o, e r$u 'e tot=(
2)/r-itu! sosi surpri#0$tor 'e su+it(
U+ra putea si.i c/t 'e u!t "! costa pe icu.u! aiu.oi ,er'e s$-i respi#%$
)u!%ere!e "# cu-ca 'e e#er%ie care-i cupri#'ea pe a/#'oi 3 creatura "-i ati#sese !iite!e
re0iste#.ei( U+ra "-i opri puterea pe#tru o c!ip$, su)icie#t 'oar pe#tru a se roti pri# aer -i
a ateri0a pe u#a 'i#tre !o5i!e 'e!e%a.ii!or c/#' 0+ur$ pe !/#%$ e!, iar creatura s$ri pe#tru a-!
ura
Cu o 5u$tate 'e secu#'$ prea !e#t(
U+ra "-i 'e0!$#.ui )u!%ere!e pe c/#' creatura se a)!a "# ,$0'u* -i icu.u!
aiu.oi ,er'e "i recept$ puterea "# p!i#( Aocu! "! propu!s$ spre "#apoi, i0+i#'u-! 'e
po'iu, -i c$0u(
C$0u u!t(
Ba0a Are#ei se a)!a !a o sut$ 'e etri ai 5os -i era pres$rat$ 'e )ra%e#te -i
+uc$.i r$sucite -i ascu.ite 'e eta! 'e !a !o5i!e 'istruse "# !upt$ -i c/#' icu.u! aiu.oi
,er'e c$0u, "# ce!e 'i# ur$, u+ra ,ictorioas$ re'e,e#i 'easupra Pa!pati#e8 u# +$r+at
)oarte +$tr/#, )oarte o+osit, care %/)/ia tr$%/#'u--i r$su)!area "# tip ce se re0ea 'e
+a!ustra'a !o5ii(
Poate c$ era +$tr/#, 'ar ,e'erea "i era per)ect$ 3 e&ai#$ r$$-i.e!e 'e 'e'esu+t
-i #u ,$0u #ici u# trup(
Mi-c$ u# 'e%et -i "# Po'iuu! Ca#ce!aru!ui, !a o 'u0i#$ 'e etri 'ep$rtare, u#
coutator se 'ec!a#-$ -i sire#e!e a!are!or ur!ar$ pri# toat$ c!$'irea e#or$ 3 a!t ipu!s
a! 4or.ei "i 'use !o5a "#tr-o spira!$ 'esce#'e#t$ c$tre ca+i#etu! 'e !a +a0a tur#u!ui
Po'iuu!ui( Trupe!e 3 c!o#e "! i#,a'aser$ 'e acu(
G A )ost Ro'a, rosti e! s$ri#' 'i# !o5$( A!t$ te#tati,$ 'e asasi#are( G$si.i-! -i
uci'e.i-!( Dac$ ,a )i #ecesar, 'eto#a.i c!$'irea(
Nu a,ea tip s$ co#'uc$ perso#a! opera.iu#i!e 'e c$utare( 4or.a "i ,i+ra u#
a,ertise#t pri# oase8 Lor'u! Da'er era "# perico!(
# perico! 'e oarte(
C!o#e!e se "pr$-tiar$( Pa!pati#e opri u# o)i.er(
G Tu9 Ape!ea0$ 'ocu! #a,ete!or -i a#u#.$ c$ $-#'rept "#tr-aco!o( Na,a s$-i )ie
pre%$tit$ 'e 'eco!are(
O)i.eru! "! sa!ut$, iar Pa!pati#e, cu o ,i%oare ce-! surpri#se c*iar -i pe e!, por#i s$
a!er%e(
Cu a5utoru! 4or.ei, Ro'a spri#t$ pe !/#%$ ca!ea 'e acces pe#tru 'eser,ire 'e su+
Are#$ ai iute 'ec/t ar )i putut a!er%a u# o 3 'i# )u%$, rete0$ co#'ucte!e pe su+ care
trecea, up!/#' cori'oru! 'i#apoia sa cu co!aci 'e ca+!uri 'e "#a!t$ te#siu#e care se
co#torsio#au -i scuipau )u!%ere( La )iecare c/.i,a 0eci 'e etri, se oprea c/t s$ 'ecupe0e
u# ori)iciu "# pere.i 3 'up$ ce ur$ritorii treceau 'e ca+!uri, a,eau s$ )ie si!i.i s$--i 'i,i'$
)or.e!e pe#tru a cerceta )iecare 'i#tre posi+i!e!e ie-iri(
Atia "#s$ c$ -i-o puteau perite 3 erau 'e or'i#u! ii!or(
4$r$ s$ "#ceti#easc$, "-i scoase cou#icatoru! 'i# i#terioru! a#tiei 3 4or.a -opti
u# set 'e coor'o#ate -i e! !e rosti "# aparat(
G Nu "#t/r0ia.i, a'$u%$( Ur$ritorii repe'e se apropie( A 'at %re- -i ei $ ,or
uci'e(
Ce#tru! 'e Co#,oc$ri a! 2e#atu!ui Ga!actic era u# 'o suprapus u#ui ta+ur cu
'iaetru! 'e peste u# ;i!oetru 3 c*iar -i a5utat 'e 4or.$, Ro'a %/)/ia %reu c/#' a5u#se !a
ar%i#ea sa( T$ie po'eaua -i co+or" "# a!t cori'or 'e acces, uti!i0at pe#tru "#tre.i#erea
uria-u!ui siste 'e i!ui#are care str$!ucea peste Pia0a Repu+!ica pri# pa#ouri!e 'e o.e!
tra#spare#t ce p!acau partea i#)erioar$ a circu)eri#.ei %i%a#ticu!ui 'o( T$ie pri# pu.u!
'e !ui#$ 3 str$!ucirea re)!ectat$ aproape c$-! or+i, acoperi#' *$u! ,erti%i#os 'e su+
o.e!u! tra#spare#t pe care st$tea(
4$r$ e0itare, t$ie -i pri# acesta -i p!o#5$ cu capu! "#ai#te "# #oapte(
Mi#/#'u-se 'e ar%i#i!e i#)erioare a!e a#tiei sa!e !u#%i, pe#tru a o )o!osi ca pe o
parapa#t$ ipro,i0at$, "#%$'ui 4or.ei s$-! c$!$u0easc$ "#tr-o p!a#are !i+er$ ce-! "#'ep$rta
'e Ce#tru! 'e Co#,oc$ri 3 era prea icu. pe#tru a-i 'ec!a#-a 'e)e#si,e!e autoate 'e pe
perietru, 'ar spee'eru! cu ca+i#a 'esc*is$ spre care c$'ea ar )i )ost 'o+or/t 'i# cer,
'ac$ s-ar )i a+$tut cu u# si#%ur etru 'e !a traiectoria sa cur+$(
D$'u 'ruu! a#tiei -i aceasta se ri'ic$ "# sus, tra#s)or/#'u-se "#tr-u# soi 'e
a#cor$ 'e 'eri,$, care-i "#'rept$ po0i.ia, ast)e! "#c/t co+or" cu picioare!e "#ai#te "# !ocu!
pe#tru pasa%er 'e !/#%$ Bai! Or%a#a(
# ,ree ce Ro'a "-i )i&a ce#turi!e 'e si%ura#.$, se#atoru! 'e A!'eraa# "#toarse
spee'eru! "#c*iriat "#tr-u# ,ira5 care !-ar )i ipresio#at -i pe A#a;i# 2;:@a!;er -i por#i "#
%oa#$ c$tre cea ai apropiat$ i#tersec.ie a a%!oerate!or c$i aerie#e a!e Corusca#tu!ui(
P!eoape!e !ui Ro'a se str/#ser$(
G Maestre Ro'a, e-ti r$#it7
G Doar "# /#'rie, r$spu#se Ro'a -i rostea a'e,$ru! 'e-ii !ui Bai! i-ar )i )ost
iposi+i! s$ "#.e!ea%$ c/t 'e a'/#c$ era ra#a aceea -i c/t 'e u!t s/#%era( Doar "#
/#'rie(
Cu str/#soarea !ui A#a;i# pe "#c*eieturi!e sa!e, "#'oi#'u-i +ra.e!e aproape %ata s$
!e rup$, "pi#%/#' a+e!e s$+ii "# 5os "#tr-u# arc !e#t, 'ar 'e #eoprit, O+i->a# se
e!i+er$(
De toate(
De spera#.e( De teeri( De o+!i%a.ia )a.$ 'e 1e'i, 'e proisiu#ea )$cut$ !ui Oui-
Go#, 'e propriu! s$u e-ec cu A#a;i#(
Ai 'e s$+ii!e !or(
2urpri#s, A#a;i# sc*i+$ i#sti#cti, str/#soarea 'i# 4or.$, e!i+er/#'u-i o
"#c*eietur$ pe#tru a se "#ti#'e spre sa+ia !ui 3 "# c!ipa aceea, O+i->a# "-i r$suci cea!a!t$
/#$, 'e%a5/#'-o, -i, "# 4or.$, pri#se propria !ui sa+ie, i#,ers/#'-o "# !u#%u! a#te+ra.u!ui,
ast)e! "#c/t pararea rapi'$ a )urtu#oasei !o,ituri 'esce#'e#te a !ui A#a;i# #u #uai c$ o
+!oc$, ci -i 'irec.io#$ a+e!e s$+ii s$ spi#tece pri# perete!e 'e care era !ipit( De,ie
)a#'area !ui A#a;i# care ur$ tot pri# perete "# partea opus$, c$!$u0i#' iar$-i a+e!e
!ae "# sus -i peste capu! s$u "#tr-o +a!eiere circu!ar$, pe#tru a putea )o!osi puterea
ur$toarei !o,ituri a a',ersaru!ui ca s$ se propu!se0e cu spate!e pri# perete, ie-i#' "#
e&terior, "# )u -i p!oaia 'e t$ciu#i(
A#a;i# "! ur$, atac/#' "#tr-u#a( O+i->a# ce'$ 'i# #ou, retr$%/#'u-se pe u#
+a!co# "#%ust, )oarte sus 'easupra .$ru!ui 'e #isip #e%ru a! u#ui !ac 'e )oc(
Musta)ar 0u0$ia cu oarte "# spate!e s$u, !a #uai o secu#'$ 'ep$rtare, u#'e,a
pri#tre r/uri!e 'e roc$ topit$( O+i->a# "! !$s$ pe A#a;i# s$-! poarte "#tr-aco!o(
Decisese c$ era u# !oc "# care tre+uiau s$ a5u#%$ "preu#$(
A#a;i# "! "pi#se "#apoi tot ai u!t, !o,i#'u-i sa+ia cu o putere ce p$rea c$ se
re,ars$ 'i#spre ,u!ca#u! 'e 'easupra( 2e rotea -i se "#,/rtea, rete0/#' a-c*ii 'e o.e!
ascu.ite ca +riciu! 'i# perete pe care !e triitea c$tre O+i->a# cu toat$ ,$paia )uriei sa!e(
2pi#tec$ o co#so!$ 'e coa#'$ 'e pe pasare!$ -i c/pu! 'e ra0e care oprea )urtu#a 'e
!a,$ 'isp$ru(
4ocu! p!ou$ "# 5uru! !or(
O+i->a# se retrase p/#$ !a cap$tu! +a!co#u!ui 3 "#'$r$tu! !ui se ai %$sea 'oar o
co#'uct$ e#er%etic$ #u ai %roas$ 'ec/t +ra.u!, care )$cea !e%$tura cu u0i#a 'e co!ectare
pri#cipa!$ a ,ec*ii i#e 'e !a,$, 'easupra u#ei a!+ii pri# care se re,$rsa roc$ topit$ a!+-
i#ca#'esce#t( Maestru! 1e'i p$-i cu spate!e pe co#'uct$ )$r$ -o,$ia!$, "# ec*i!i+ru per)ect,
"# ,ree ce para atac 'up$ atac(
A#a;i# "! ur$(
Pe )r/#%*ia 'e ec*i!i+ristic$ a co#'uctei e#er%etice, !ae!e !or se i-cau c*iar
ai iute ca "#ai#te, ca o a'e,$rat$ cea.$( Lo,eau, spi#tecau, parau -i +!ocau( Bo+e 'e
!a,$ 'etu#au pe so!u! 'e 'e'esu+t, ri'ic/#' stropi 'e piatr$ ar0$toare ce !e p/r5o!eau
a#tii!e( 4uu! "#,$!uia soare!e p!a#etei -i si#%ura !ui#$ pro,e#ea acu 'e !a
str$!ucirea 'e ia' a !a,ei 'e su+ ei -i 'e !a s$+ii!e 'ue!i-ti!or( D$p$i 'e e#er%ie s)/r/iau -i
scuipau(
Aici #u se !upta 2it* cu 1e'i( Nu se !upta !ui#a cu "#tu#ericu! sau +i#e!e cu r$u!
3 !upta #u a,ea #ici o !e%$tur$ cu isiu#i sau )i!oso)ie, cu re!i%ie sau ora!$(
2e !upta A#a;i# cu O+i->a#(
Perso#a!(
Doar ei 'oi -i su)eri#.e!e pe care -i !e a'useser$ u#u! ce!ui!a!t(
O+i->a# )$cu o tu+$ peste cap, 'e pe co#'uct$ pe u# #o' 'e cup!are a! u0i#ei
'e co!ectare pri#cipa!$ 3 c/#' A#a;i# s$ri "# ur$rirea !ui, Maestru! 1e'i )$cu a!t sa!t( 2e
rotir$ -i se "# ,/rte5ir$ pri# #i,e!uri!e i#sta!a.iei, "# sus pe sc$ri -i peste p!at)ore 3 se
!uptar$ pe pa#ouri!e co!ectoare peste care se re,$rsau casca'e 'e !a,$ -i O+i->a#, a)!at
pe uc*ia pa#ou!ui co!ector, %*eui#'u-se su+ o cur+ur$ 'e 'uro.e! care "pro-ca
pic$turi ari 'e !a,$, 'e,ii#' ra)a!e 'e 4or.$ -i co#tr/#' !o,ituri!e creaturii 'e )urie care
)usese priete#u! !ui ce! ai +u#, "#.e!ese +rusc u# a'e,$r #ea-teptat 'e pro)u#'(
B$r+atu! cu care se "#)ru#ta si+o!i0a toate perso#a5e!e pe#tru a c$ror 'istru%ere
"-i 'e,otase e! ,ia.a8 Asasi#i( Tr$'$tori( 1e'i pr$+u-i.i( Lor0i 2it*( Ai aici -i acu, "#
ciu'a tuturor acestora
O+i->a# co#ti#ua s$-! iu+easc$(
Ro'a 'ec!arase sec8 <Asee#ea ata-ae#te 'i# ,ia.a !ui, 1e'i s$ a!u#%e tre+uie,
'ar O+i->a# #u--i perisese #icio'at$ s-o "#.e!ea%$( E! "! sus.i#use pe A#a;i#, %$sise
prete&te, "! acoperise 'i# #ou -i 'i# #ou -i 'i# #ou 3 iar "# tot ace! tip ata-ae#tu! pe
care re)u0a p/#$ -i s$-! sit$ "! or+ise )a.$ 'e poteca "#tu#ecat$ pe care er%ea priete#u!
!ui ce! ai +u#=(
O+i->a# -tia c$, "# ce!e 'i# ur$, pe#tru ata-ae#t e&ista u# si#%ur r$spu#s
2e e!i+er$ 'e e!(
Lacu! 'e )oc care #u ai era "pie'icat 'e c/pu! 'e ra0e esteca a!u! pe care
se a)!a u0i#a -i structura asi,$ se 'espri#se, )$c/#'u-i pe a+ii 'ue!i-ti s$ a!u#ece,
c$ut/#' 'ispera.i pri0e pe#tru /i#i pe pa#te!e 'e 'uro.e! ce se "#c!i#au -i 'e,e#eau rapi'
,ersa#.i 'e st/#ci 3 ei at/r#au 'e +uc$.i 'e ca+!uri c/#' suprastructura u0i#ei !u#ec$ "#
!a,$, scu)u#'/#'u-se !e#t pe $sur$ ce #i,e!uri!e i#)erioare i se topeau -i ar'eau(
A#a;i# se "pi#se cu picioare!e "# suprastructura care se r$stur#a -i 'escrise u#
arc !ar% peste c!ocotu! !a,ei( O+i->a# )$cu !a )e! -i-! i#tercept$, .i#/#'u-se 'e ca+!u cu o
/#$ -i cu 4or.a, -i ri'ic$ u!t sa+ia( A#a;i# !a#s$ u# -)ic*i 2*ie# spre %e#u#c*ii !ui(
Maestru! 1e'i "-i s$!t$ picioare!e -i rete0$ ca+!u! 'easupra /i#ii !ui, iar A#a;i# c$0u(
Bu0u#are 'e %a0e +o!+orosir$ !a supra)a.a !a,ei, re,$rs/#' ,$p$i ai'oa u#or
+ra.e ce se "#ti#ser$ s$-! prieasc$(
I#er.ia !ui A#a;i# "! purtase "#s$ 'e5a "#apoi c$tre epa,a care se 'i0o!,a a u0i#ei
'e co!ectare -i 4or.a "! a'use "# prea5a a!tui ca+!u( O+i->a# "-i r$suci picioare!e "# 5uru!
propriu!ui s$u ca+!u, o'i)ic/#'u-i arcu! ast)e! "#c/t s$-! poarte "# apropierea ce!ui 'e
care at/r#a A#a;i#, "#s$ Lor'u! 2it* era e&tre 'e priceput !a 5ocu! acesta -i trecu 'e pe
u# ca+!u pe a!tu! "#ai#tea !ui, )o!osi#'u-se 'e 4or.$ pe#tru a sui tot ai u!t -i si!i#'u-!
pe O+i->a# s$ proce'e0e "# ace!a-i )e! 3 pe tere#u! acesta, a!titu'i#ea "#se#a "#tr-
a'e,$r totu!(
Da!uri siu!ta#e 'e 4or.$ "i purtar$ pe a/#'oi cu ,ite0$ 'e pe ca+!uri pe
p!at)ora "#c!i#at$ a po'u!ui ru!a#t a! suprastructurii ce se r$stur#a( O+i->a# a+ia ati#se
cu picioare!e eta!u! "#ai#te ca A#a;i# s$ se 'e0!$#.uie asupra !ui -i st$tur$ aproape
!ipi.i, cu s$+ii!e roti#'u-se -i i0+i#'u-se 'i# toate p$r.i!e, "# tip ce "# 5uru! !or 'roi0ii 'e
"#tre.i#ere ai u0i#ei 'e co!ectare co#ti#uau s$ e-tereasc$ !ipsi.i 'e ra.iu#e !a a-i#$rii!e
sortite pieirii, a-a cu a,eau s-o )ac$ p/#$ ce !a,a ura s$ se "#c*i'$ peste ei, topi#'u-i
"# o!ecu!e!e !or co#stitue#te -i 'i0o!,/#'u-i "# tore#te(
U# ,uiet c*iar ai puter#ic 'ec/t erup.ia ,u!ca#u!ui se au0i 'i#spre r/u! 'i# )a.$ 3
eta!u! "#cepu s$ scr/-#easc$ -i s$ se a!u#%easc$( R/u! se pr$+u-i "#tr-o per'ea ,ertica!$
'e )oc care 'isp$ru "# #ori c!ocotitori 'e )u -i %a0e(
#trea%a u0i#$ 'e co!ectare era purtat$, i#e&ora+i!, spre o casca'$ ie#s$ 'e !a,$(
O+i->a# 'ecise c$ #u 'orea s$ ,a'$ ce e&ista !a )u#'u! ei(
Respi#se sa+ia !ui A#a;i# pri#tr-o para'$ cu a+e!e +ra.e -i triise o !o,itur$ 'e
picior ,io!e#t$, care-i 'esp$r.i pe cei 'oi( #ai#te ca A#a;i# s$--i )i putut rec$p$ta
ec*i!i+ru!, O+i->a# por#i "# %oa#$ -i s$ri, p!o#5/#' %ra.ios cu capu! "#ai#te 'e pe
p!at)ora po'u!ui ru!a#t( C$0u #i,e! 'up$ #i,e! -i !a #uai c/te,a 0eci 'e etri 'easupra
!a,ei "#s$-i, 4or.a "i c*e$ "# /#$ u# ca+!u, tra#s)or/#'u-i pica5u! "#tr-o !e%$#are ce-!
purt$ "# sus -i 'eparte, p/#$ !a !iita ca+!u!ui(
Iar aco!o "! e!i+er$(
Ca -i cu ar )i s$rit 'i#tr-u# !ea%$# "# s$!i!e 'e 5oac$ 'i# Tep!u, ,ite0a "! 'use "#
sus, peste o suspe#sie cate#ar$, care-! repe0i c$tre a!u! r/u!ui(
C$tre( Nu tocai pe(
Dar 4or.a "! c$!$u0ise aici -i #ici 'e 'ata aceasta #u-! tr$'$8 'e'esu+t, +/0/i#' !a
c/.i,a etri 'easupra r/u!ui 'e !a,$, ,e#ea o p!at)or$ repu!soare are, ,ec*e -i !e#t$,
care purta 'roi0i -i ec*ipae#te spre o u0i#$ 'e co!ectare a c$rei pro%raare #u era
"#'ea5u#s 'e so)isticat$ pe#tru a--i 'a seaa c$ se %$sea pe ca!e 'e a )i 'istrus$(
O+i->a# )$cu o tu+$ "# ,$0'u* -i "#%$'ui 4or.ei s$-! ateri0e0e ca o )e!i#$( O
"pu#s$tur$ iute ca ,ipera a sa+iei 'e0acti,$ sisteu! 'e %*i'are a p!at)orei -i Maestru!
1e'i o putu 'irec.io#a "#apoi spre a! pri# sip!a 'ep!asare a ce#tru!ui s$u 'e %reutate(
2e "#toarse s$ pri,easc$ u0i#a 'e co!ectare care 0+ier$ ca 'a#a.ii 'i#tr-u# ia'
core!!ia#, #$rui#'u-se peste ar%i#ea casca'ei p/#$ ce 'isp$ru "#tr-o 'istru%ere
i#,i0i+i!$(
O+i->a# p!ec$ )ru#tea(
G A'io, priete# ,ec*i(
Dar 4or.a -opti u# a,ertise#t -i e! "#$!.$ capu! !a tip pe#tru a-! ,e'ea pe
A#a;i# #$pusti#'u-se 'i# ,/rte5u! 'e )u 'e 'easupra casca'ei, coco.at pe u# i#uscu!
'roi' cu e!e,ator repu!sor( Droi'u! era i#)i#it ai iute 'ec/t ,ec*ea -i !e#ta p!at)or$-
car%o a !ui O+i->a# -i !ui A#a;i# "i )u u-or s$-! 'ep$-easc$ -i s$-i taie retra%erea c$tre
a!( Maestru! 1e'i "-i 'ep!as$ ce#tru! 'e %reutate "#tr-o 'irec.ie, apoi "# cea!a!t$, "#s$
'roi'u! !ui A#a;i# era !a )e! 'e a%i! ca o pa#ter$ a #isipuri!or 3 O+i->a# #u se putea
"#toarce -i, 'i# cau0a apropierii 'e !a,$, c$!'ura era "#'ea5u#s 'e i#te#s$ pe#tru a-i p/r!i
p$ru!(
G Acesta este s)/r-itu! pe#tru ti#e, Maestre, 0ise A#a;i#( A- )i 'orit s$ #u se
"#t/p!e a-a(
G Da, A#a;i#, -i eu 'oresc asta, rep!ic$ O+i->a# -i spri#t$, s$ri -i p!o#5$,
)o!osi#'u--i sa+ia ca pe o su!i.$(
A#a;i# se !$s$ "#tr-o parte -i 'e,ie asa!tu! aproape cu 'ispre., rat/#' s$-i rete0e
picioare!e !ui O+i->a#, c/#' 0+ur$ pe !/#%$ e!(
O+i->a# "-i tra#s)or$ p!o#5o#u! "#tr-o rosto%o!ire spre "#ai#te care-! a'use
+$!$+$#i#'u-se pe uc*ia u#ei st/#ci 5oase, ie'iat 'easupra #isipu!ui #e%ru -i oa!e a!
a!u!ui r/u!ui( A#a;i# /r/i u# +!este, '/#'u--i seaa c$ )usese p$c$!it, -i s$ri 'e pe
'roi'u! s$u c$tre spi#area Maestru!ui 1e'i
Cu o 5u$tate 'e secu#'$ prea t/r0iu(
Rotirea !ui O+i->a# "# para'$ #u "#t/!#i sa+ia !ui A#a;i#( #t/!#i %e#u#c*iu! s$u(
Dup$ aceea ce!$!a!t %e#u#c*i(
Ai "# ,ree ce A#a;i# se a)!a "#c$ "# ,$0'u*, cu 5u$t$.i!e i#)erioare rete0ate a!e
picioare!or a+ia "#cep/#'u--i rosto%o!irea "# 5osu! st/#cii, re,e#irea !ui O+i->a# "#
po0i.ia 'e %ar'$ "i 'use !aa pri# +ra.u! st/#% a! !ui A#a;i# 'easupra cotu!ui( 2e retrase
u# pas -i Lor'u! 2it* se pr$+u-i(
A#a;i# sc$p$ sa+ia -i c$ut$ s$ se pri#'$ 'e ar%i#ea st/#cii cu /#a eca#ic$,
totu-i str/#soarea !ui era prea puter#ic$ pe#tru a!u! 'e !a,$, care se )$r/$, iar e! !u#ec$
"# 5os pe #isipu! #e%ru( Picioare!e rete0ate -i +ra.u! rete0at se rosto%o!ir$ "# !a,a 'e su+ e!
-i se )$cur$ ce#u-$ "# ra)a!e +ru-te 'e )!$c$ri staco5ii(
Aceea-i cu!oare, o+ser,$ 'ista#t O+i->a# ca !aa u#ei s$+ii 2it*(
A#a;i# 0%/rie #isipu! #e%ru -i oa!e, "#s$ str$'a#ii!e "! )$cur$ 'oar s$ a!u#ece -i
ai 'eparte( Nisipu! "#su-i era "#'ea5u#s 'e "#ci#s pe#tru ca a)u#'area 'e%ete!or sa!e 'i#
'uro.e! s$-i ar'$ $#u-a -i ,e-i#te!e "#cepur$ s$-i )ue%e(
O+i->a# ri'ic$ 'e 5os sa+ia !ui A#a;i#( O !u$ -i pe a !ui -i !e c/#t$ri "# pa!e(
A#a;i# "-i +a0ase 'esi%#u! pe o'e!u! !ui O+i->a#( 2$+ii!e erau )oarte sii!are(
Ai )useser$ at/t 'e 'i)erit uti!i0ate(
G O+i->a#7
Co+or" pri,irea( 4!$c$ri!e !i#%eau ti,u! a#tiei !ui A#a;i#, iar p$ru! !ui !u#% se
"##e%rise -i "#cepuse s$ se p/r!easc$(
G Tu ai )ost A!esu!9 2-a spus c$ tu-i ,ei 'istru%e pe 2it*i, #u c$ te ,ei a!$tura !or(
Tu ar )i tre+uit s$ a'uci ec*i!i+ru "# 4or.$, #u s$ o !a-i "# "#tu#eric( Ai )ost )rate!e eu,
A#a;i#, 0ise O+i->a# ?e#o+i( Te-a iu+it, 'ar #u te-a putut sa!,a(
U# )u!%er eta!ic trecu pri# cer -i O+i->a# percepu "#tu#ericu! str/#%/#'u-se "#
5uru! !or( Cu#o-tea #a,a aceea8 era a Ca#ce!aru!ui( Acu, +$#uia, era a "p$ratu!ui(
Ro'a '$'use %re-( Poate c$ urise(
Poate c$-! !$sase si#%ur pe O+i->a#8 u!tiu! 1e'i(
2u+ picioare!e sa!e, Dart* Da'er i0+uc#i "# )!$c$ri(
G Te ur$sc, r$c#i e!(
O+i->a# "! pri,i( Ar )i )ost u# act 'e i!$ s$-! uci'$(
E! #u se si.ea i!os(
2e si.ea ca! -i !ipe'e -i -tia c$ o co+or/re pe p!a5a #ea%r$ !-ar )i putut costa
ai u!t tip 'ec/t a,ea !a 'ispo0i.ie(
2e apropia a!t Lor' 2it*(
# ce!e 'i# ur$ e&ista o si#%ur$ op.iu#e( O op.iu#e pe care o )$cuse cu u!.i a#i
"# ur$, c/#' a+so!,ise "#cerc$ri!e pri# care 'e,e#ise ca,a!er 1e'i -i 5urase cre'i#.$ pe
,ecie Or'i#u!ui( E! co#ti#ua s$ )ie O+i->a# ?e#o+i, co#ti#ua s$ )ie 1e'i -i #u a,ea s$
uci'$ o )$ptur$ !ipsit$ 'e ap$rare(
A,ea s-o !ase "# ,oia 4or.ei(
2e "#toarse -i se "#'ep$rt$(
Dup$ o c!ip$, "#cepu s$ a!er%e(
#cepu s$ a!er%e )ii#'c$ "-i '$'u seaa c$ 'ac$ era "#'ea5u#s 'e rapi', ai e&ista
u# !ucru pe care-! putea )ace pe#tru A#a;i#( #c$ ai putea ci#sti ai#tirea +$r+atu!ui pe
care-! iu+ise -i ai#tirea Or'i#u!ui aproape 'isp$rut pe care-! s!u5iser$ a/#'oi(
Pe p!at)ora 'e aso!i0are, C-TPO st$tea pe rapa 'e "+arcare, a%it/#' 'isperat
'i# +ra.e(
G Maestre ?e#o+i9 D$ ro%, %r$+i.i-,$9
G U#'e-i Pa'e7
G Este 'e5a "#$u#tru, Maestre, 'ar este %ra, r$#it$( O+i->a# a!er%$ "# sus pe
rap$ p/#$ !a ca+i#a sc*i)u!ui -i acti,$ otoare!e( C/#' #a,eta Ca#ce!aru!ui co+ora spre
p!at)ora 'e aso!i0are, sc*i)u! aero'i#aic cu +!i#'a5 ca o%!i#'a ./-#ea c$tre ste!e( O+i-
>a# #u pri,i #ici $car o 'at$ "# ur$(
UN NOU ORDIN 1EDI(
U# sc*i) #a+ooea# re,e#i "# spa.iu! rea! -i )u!%er$ spre o c!i#ic$ e'ica!$
e&traterestr$ 'i# ce#tura 'e asteroi0i Po!is Massa(
Te#ti,e ID rei#tr$ "# rea!itate 'up$ #uai c/te,a oe#te(
Iar pe Musta)ar, su+ tu#etu! ro-u a! u#ui ,u!ca#, u# Lor' 2it* recuperase 'e5a 'i#
#isipu! 'e stic!$ #ea%r$ tru#c*iu! -i capu! car+o#i0ate a!e u#ei )ii#.e care )usese c/#',a
o, s$rise 'e5a c$tre a!u! st/#cos 'e 'easupra cu o putere !ipsit$ 'e e)ort -i r$c#ise !a
c!o#e!e !ui s$ a'uc$ ie'iat capsu!a e'ica!$9
Lor'u! 2it* !$s$ cu +!/#'e.e +$r+atu! )$r$ e+re pe so!u! ai rece 'e sus, "-i
puse pa!a peste %ro0$,ia "##e%rit$ -i cr$pat$ care-i )usese c/#',a c*ip -i--i "#'rept$
,oi#.a spre e!(
Tr$ie-te, Lor' Da'er( Tr$ie-te, uce#icu! eu(
Tr$ie-te(
2u+ crista!u! tra#spare#t a! 'ou!ui 'e o+ser,a.ie 'e pe .a#curi!e !ipsite 'e
atos)er$ a!e !ui Po!is Massa, %a!a&ia se rotea "#tr-o 5er+$ 'e pu#ctu!e.e 'ure -i reci pri#
,$!u! #op.ii i#)i#ite(
2u+ 'ou! ace!a st$tea Ro'a( Nu pri,ea ste!e!e(
2t$tu aco!o u!t tip(
C*iar -i 'up$ aproape #ou$ sute 'e a#i, 'ruu! spre autocu#oa-tere era "#'ea5u#s
'e acci'e#tat pe#tru a-! "#s/#%era -i up!e 'e ,/#$t$i(
Dor+i "#cet, 'ar #u pe#tru si#e(
De-ii !/#%$ e! #u era #ie#i, Ro'a #u era si#%ur(
G Nereu-ita ea aceasta a )ost( 2u+ a-tept$ri!e 1e'i a )ost(
Dor+ea 4or.ei(
Ai 4or.a "i r$spu#se8 <Nu te "#,i#ui, +$tr/#e priete#=(
A-a cu o )$cuse u#eori "# ace-ti u!tii treispre0ece a#i, c/#' "i ,or+ea, 4or.a o
)$cea pri# %!asu! !ui Oui-Go# 1i##(
G Prea +$tr/# a )ost, spuse Ro'a( Prea ri%i'( Prea aro%a#t ca s$ ,$' c$ 'ruu!
,ec*i si#%uru! #u este( Pe ace-ti 1e'i i-a i#struit s$ 'e,i#$ ca 1e'i care -au i#struit pe
i#e, cu u!te ,eacuri "# ur$ 'ar 1e'i aceia str$,ec*i a!tor ,reuri apar.i#eau(
Ga!a&ia s-a sc*i+at( Or'i#u! #u s-a sc*i+at )ii#'c$ eu s$ se sc*i+e #u !-a !$sat(
<Mai u-or 'e 0is 'ec/t 'e )$cut, priete#e=(
G U# ister i#)i#it 4or.a este( Ro'a "#$!.$ capu! -i--i "#toarse pri,irea c$tre roata
ste!e!or8 Mu!te 'e "#,$.at aco!o ai su#t(
<Ai tu ,ei a,ea tip s$ !e "#,e.i=(
G Cu#oa-terea i#)i#it$ Ro'a c!$ti#$ 'i# cap8 Tip i#)i#it, ea cere(
<Cu a5utoru! eu po.i "#,$.a s$ te a!$turi 4or.ei, totu-i s$-.i p$stre0i co#-tii#.a( i
po.i a!$tura 'e-a pururi !ui#a ta( Poate, cu tipu!, c*iar -i trupu! t$u ateria!=(
Ro'a #u se c!i#ti(
G Dia.$ eter#$ <Me!u! supre a! 2it*i!or pe care ei #u-! pot ati#%e "#s$
#icio'at$( Apare 'oar pri# e!i+erarea 'e si#e, #u pri# e&a!tarea 'e si#e( Apare pri#
copasiu#e, #u pri# !$coie( Iu+irea este r$spu#su! "#ai#tea "#tu#ericu!ui=(
G A 'e,e#i totu#a cu 4or.a, totu-i i#)!ue#.$ a p$stra re)!ect$ Ro'a( O putere
ai are ca toate, aceasta este(
<Ea #u poate )i acor'at$, ci 'oar "#,$.at$( O po.i "#,$.a, 'ac$ 'ore-ti=(
#ceti-or, Ro'a "#cu,ii#.$(
G U# )oarte are Maestru 1e'i ai 'e,e#it, Oui-Go# 1i##( U# )oarte are Maestru
1e'i 'i#tot'eau#a ai )ost, 'ar prea or+ a )ost ca s$ ,$'(
2e ri'ic$, "-i a'use /i#i!e "# )a.$ -i "#c!i#$ capu! "# p!ec$ciu#ea 1e'i 'e respect(
P!ec$ciu#ea e!e,u!ui "# pre0e#.a Maestru!ui(
G Uce#icu! t$u, cu recu#o-ti#.$ 'e,i#(
I#trase u!t "# pria !ec.ie, c/#' u-a se 'esc*ise "#'$r$tu! !ui( 2e "#toarse(
# cori'oru! 'e a)ar$ se a)!a Bai! Or%a#a( Ar$ta 'istrus(
G O+i->a# te roa%$ s$ ,ii "# sa!a 'e opera.ii, ,or+i se#atoru! 'e A!'eraa#( Este
,or+a 'espre Pa'e( Moare(
O+i->a# st$tea !/#%$ ea, .i#/#'u-i o pa!$ rece -i i#ert$ "#tre pa!e!e sa!e(
G Nu ce'a, Pa'e(
G Este KOc*ii ei se rosto%o!ir$ )$r$ s$ ,a'$L( Este o )at$( A#a;i# cre'e c$-i o
)at$(
G Nu -ti "#c$( #tr-u# i#ut tre+uie s$ stai cu #oi(
Mai 5os 'e c/pu! operator opac ce o acoperea 'e !a piept "# 5os, 'oi 'roi0i
c*irur%ica!i o asistau !a #a-tere( U# 'roi' e'ica! %e#era! se a%ita -i 0$#%$#ea pri#tre
#ueroase!e sca#ere -i ec*ipae#te(
G Dac$-i o )at$ 3 a*, a*, a*, #u
O+i->a# pri,i ip!orator spre 'roi'u! e'ica!(
G Nu po.i )ace ce,a7
G Toate !e0iu#i!e or%a#ice au )ost ,i#'ecate( Droi'u! e&ai#$ a!t$ a)i-are8
Pr$+u-irea aceasta 'e siste iu#itar #u poate )i e&p!icat$(
<Nu este 'e #atur$ )i0ic$=, %/#'i O+i->a#( i str/#se /#a )eeii 'e parc$ i-ar )i
putut e#.i#e ,ia.a "# trup pri# sip!a ap$sare(
G Pa'e, tre+uie s$ te !up.i(
G Dac$-i o )at$ ic#i ea, #ui.i-o Leia
U# 'roi' c*irur%ica! ap$ru 'i#apoia c/pu!ui operator, !e%$#/#' "# +ra.e!e sa!e
capito#ate u# pru#c icu., 'e5a steri!i0at -i respir/#', pe c*ipu! c$ruia #u se 0$rea #ici
$car o !acri$(
G Este u# +$iat, a#u#.$ "#cet(
Pa'e "#ti#se c$tre e! /#a !i+er$, treur$toare, 'ar #u a,u puterea s$-! iaputu
'oar s$-i ati#%$ )ru#tea cu 'e%ete!e(
2ur/se s!a+(
G Lu;e
Ce!$!a!t 'roi' ap$ru -i e! 'i#apoia c/pu!ui operator, cu a!t pru#c curat -i so!e#
'e t$cut(
G -i o )at$(
Ea "#s$ c$0use 'e5a "#apoi pe per#$(
G Pa'e, ai %ee#i, rosti 'isperat O+i->a#( Ei au #e,oie 'e ti#e te ro%, #u
ce'a
G A#a;i#
G A#a;i# #u este aici, Pa'e, r$spu#se e! 'e-ii #u cre'ea c$ )eeia "! putea
au0i(
G A#a;i#, "i pare r$u( i pare at/t 'e r$u A#a;i#, te ro%, te iu+esc
# 4or.$, O+i->a# percepu apropierea !ui Ro'a -i, ri'ic/#' capu!, "! ,$0u pe
+$tr/#u! Maestru a!$turi 'e Bai! Or%a#a, a/#'oi pri,i#' cu aceea-i "#tre+are %ra,$ "#
oc*i pri# pa#ou! 'e o+ser,are a! s$!ii 'e opera.ie(
2i#%uru! r$spu#s pe care "! a,ea O+i->a# era o c!$ti#are #ea5utorat$ 'i# cap(
Pa'e "#ti#se /#a !i+er$, cea cu care ati#sese )ru#tea priu!ui ei #$scut, -i
ap$s$ ce,a "# pa!a !ui O+i->a#(
Pe#tru o c!ip$ oc*ii i se !ipe0ir$ -i ea "! recu#oscu(
G O+i->a# ai este +i#e "# e!( Atiu c$ ai este
G!asu! i se sti#se "#tr-u# suspi# pustiit -i se !$s$ oa!e pe per#$(
Aase sca#ere +/0/ir$ pe to#uri 'e a!ar$ 'i)erite -i 'roi0ii e'ica!i "! a!u#%ar$ 'i#
sa!$(
2t$tu "# cori'oru! 'e a)ar$, pri,i#' ce-i strecurase Pa'e "# pa!$( Era u# )e! 'e
pa#'a#ti,, o au!et$ 3 se#e #e)ai!iare ciop!ite "#tr-u# ateria! or%a#ic, at/r#at 'e u#
-iret 'e pie!e( # 4or.$, si.ea ure a!e ati#%erii pie!ii Pa'ei(
C/#' Ro'a -i Bai! ,e#ir$ 'up$ e!, st$tea tot aco!o, pri,i#'u-!(
G Mi !-a pus "# /#$ 3 pe#tru a 0ecea oar$ "# 0iua aceea, se poe#i !upt/#'u-
se s$--i st$,i!easc$ !acrii!e - -i #ici $car #u -tiu ce este(
G Pre.ios pe#tru ea s$ )i )ost tre+uie, ,or+i "#cet Ro'a( #%ropat cu ea, poate ar
tre+ui(
O+i->a# pri,i iar$-i si+o!uri!e sip!e, copi!$re-ti, ciop!ite "# e! -i "# 4or.$
percepu 'i#spre e!e ecouri "#$!.$toare 'e iu+ire tra#sce#'e#t$ -i 'isperarea su+r$,
"#tu#ecat$ a c*i#u!ui su)!etesc i#suporta+i!(
G Da, "#cu,ii#.$ e!( Da( Poate c$ ar )i ai +i#e(
# 5uru! esei 'e co#)eri#.e 'e !a +or'u! !ui Ta#ti,e ID, Bai! Or%a#a, O+i->a#
?e#o+i -i Ro'a se a'u#ar$ pe#tru a 'eci'e soarta %a!a&iei(
G Pe Na+oo, corpu! Pa'ei triite Ro'a ri'ic$ )ru#tea, parc$ %ust/#' u#
cure#t 'i# 4or.$8 "#s$rci#at$, ea s$ apar$ tre+uie( Ascu#-i, "# si%ura#.$, copiii s$ )ie .i#u.i
tre+uie( Tee!ia #ou!ui Or'i# 1e'i, ei ,or )i(
G Ar )i +i#e s$-i separ$, spuse O+i->a#( C*iar 'ac$ 2it*ii "! %$sesc pe u#u!,
ce!$!a!t ar putea supra,ie.ui( Eu pot !ua +$iatu!, Maestre Ro'a, iar tu ia )ata( i pute
ascu#'e 'eparte, s$-i .i#e "# si%ura#.$ s$-i i#strui a-a cu A#a;i# ar )i tre+uit s$ )ie
i#struit
G Nu(
B$tr/#u! Maestru co+or" 'i# #ou capu!, "#c*ise oc*ii -i--i re0e$ +$r+ia pe
/i#i!e "#cruci-ate peste $ciu!ia toia%u!ui s$u(
O+i->a# "! pri,i #esi%ur(
G A!t)e! cu ,or 'epri#'e auto'iscip!i#a 'e care are #e,oie u# 1e'i7 Cu ,or
st$p/#i te*#ici!e 4or.ei7
G I#struirea 1e'i, si#%ura surs$ 'e auto'iscip!i#$ #u este( C/#' tipu! pe#tru
"#,$.area te*#ici!or ,a sosi, 4or.a ,ie #i-i ,a a'uce( P/#$ atu#ci, #oi ,o a-tepta, ,o
pri,i -i ,o "#,$.a(
G Eu pot Bai! Or%a#a se opri -i se "+u5or$ !a c*ip8 Ierta.i-$ c$ ,$ "#trerup,
Mae-tri!or( Cu#osc pu.i#e 'espre 4or.$, 'ar -tiu c/te ce,a 'espre iu+ire( Re%i#a -i cu
i#e a 'iscutat ereu re)eritor !a a'optarea u#ei )eti.e( Dac$ #u a,e.i #ici o o+iec.ie,
a- 'ori s-o iau pe Leia pe A!'eraa# -i s-o cresc ca pe )iica #oastr$( Da )i iu+it$ !a #oi(
Ro'a -i O+i->a# sc*i+ar$ pri,iri( Ro'a "#c!i#$ 'i# cap(
G O soart$ ai )ericit$ #ici u# copi! s$ cear$ #-ar putea( Cu +i#ecu,/#tarea
#oastr$ -i a 4or.ei, Leia copi!u! t$u s$ )ie(
Bai! se ri'ic$, cu %esturi +ru-te, 'e parc$ pur -i sip!u #u ai putea sta !ocu!ui(
+u5orarea i se presc*i+ase 'i# st/#5e#ea!$ "# )ericire pur$ -i #ecop!icat$(
G D$ u!.uesc, Mae-tri!or #u -tiu ce a!tce,a s$ spu#( D$ u!.uesc 3 asta-i
tot( Ce ,a )i cu +$iatu!7
G Cre' c$ C!ie%% Lars ai tr$ie-te "#c$ pe Tatooi#e -i )rate!e ,itre% a! !ui
A#a;i# O@e#, a-a-! c*ea$, cu so.ia !ui, Beru, au )era *i'ro)i!$ 'e !/#%$ Mos
Eis!e:
G Pe c/t 'e aproape 'e ru'e +$iatu! poate s$ )ie, rosti Ro'a apro+ator( Dar
Tatooi#e, ca A!'eraa# #u este, ci a'/#c "# I#e!u! E&terior, o p!a#et$ s$!+atic$ -i
pericu!oas$(
G A#a;i# i-a supra,ie.uit, 0ise O+i->a#, a-a "#c/t poate s$-i supra,ie.uiasc$ -i
Lu;e( Iar eu a- putea !-a- putea 'uce aco!o -i s$ a %ri5$ 'e e! 'i# 'ep$rtare( 2$-!
prote5e0 'e ce!e ai re!e prie5'ii a!e p!a#etei, p/#$ ,a "#,$.a s$ se apere si#%ur(
G Ca u# tat$ s$ )ii, 'ore-ti, ti#ere O+i->a#(
G Mai 'e%ra+$ ca u# +$tr/# u#c*i e&ce#tric, a- 0ice( Este u# ro! pe care-! pot
5uca )oarte +i#e( 2$-! supra,e%*e0 pe )iu! !ui A#a;i#
O+i->a# o)t$, "#%$'ui#'u--i )i#a!e#te o u+r$ a ,ec*iu!ui s$u 0/+et +!/#'(
G Nu-i pot ia%i#a o ca!e ai +u#$ 'e a-i petrece restu! ,ie.ii(
G 2ta+i!it atu#ci, este( Pe Tatooi#e, "! ,ei 'uce(
Bai! por#i spre u-$(
G D$ ro% s$ $ scu0a.i, Mae-tri!or, "#s$ ,reau s-o a#u#. pe re%i#$ 2e opri "#
pra% -i se "#toarse8 Maestre Ro'a, cre0i c$ %ee#ii Pa'ei ,or putea s$-! "#,i#%$ pe
Pa!pati#e7
G # !i#ia 2;:@a!;er, puter#ic 4or.a cur%e( Doar s$ sper$ pute( P/#$ ce
tipu! ,a ,e#i, #oi ,o 'isp$rea(
Bai! "#cu,ii#.$(
G Ai eu tre+uie s$ )ac !a )e! ce! pu.i#, eta)oric( 2-ar putea s$ au0i.i !ucruri
#ep!$cute 'espre ce ,oi )ace "# 2e#at( Tre+uie s$ !as ipresia c$ sus.i# #ou! Iperiu -i
pe to,ar$-ii ei( A )ost 'ori#.a Pa'ei -i ea a a,ut o a+i!itate po!itic$ ai are 'ec/t
,a )i ,reo'at$ a ea( D$ ro% s$ -ti.i c$ ceea ce ,oi )ace ,a )i 'oar u# para,a# pe#tru
a'e,$rata ea isiu#e( Nu ,o tr$'a #icio'at$ o-te#irea 1e'i( Nu ,oi pre'a #icio'at$
Repu+!ica "# /i#i!e 2it*i!or(
G #cre'ere "# aceasta ereu ,o a,ea( Acu 'u-te( De-ti )ericite, re%i#a ta
a-teapt$(
Bai! Or%a#a se p!ec$ -i 'isp$ru pe cori'or(
C/#' O+i->a# se pre%$ti s$-! ure0e, toia%u! %ier a! !ui Ro'a "i +ar$ ca!ea(
G O c!ip$, Maestre ?e#o+i( # so!itu'i#ea ta pe Tatooi#e, i#struire pe#tru ti#e
a( Eu -i #ou! eu Maestru(
O+i->a# c!ipi #e"#.e!e%$tor 'i# oc*i(
G Nou! t$u Maestru7
G Da, 0/+i Ro'a( Ai ce! ,ec*i a! t$u
C-TPO er%ea t/r-/it pri# cori'oru! #a,ei a!$turi 'e RN-DN, ur/#'u-! pe
se#atoru! Or%a#a, care "i o-te#ise pe a/#'oi(
G 2u#t si%ur c$ #u pot spu#e 'e ce s-a 'e)ectat, "i e&p!ica e! icu.u!ui astroec(
Atii, or%a#icii su#t teri+i! 'e cop!ica.i(
# )a.a !or, se#atoru! )u "#t/pi#at 'e u# +$r+at a c$rui u#i)or$, potri,it
a!%oritu!ui 'e i'e#ti)icare a co#)ora.ii!or a! !ui C-TPO, era 'e c$pita# "# 4!ota Re%a!$
Ci,i!$ a A!'eraa#u!ui(
G .i 'au 'roi0ii ace-tia "# %ri5$, 0ise se#atoru!( 2$ )ie cur$.a.i, !ustrui.i -i 'ota.i
cu ce!e ai rece#te ec*ipae#te( Ei ,or apar.i#e )iicei e!e(
G Ce i#u#at9 e&c!a$ C-TPO( 4iica !ui este copi!u! Maestru!ui A#a;i# -i a!
'oa#ei se#ator Ai'a!a, "! i#)or$ pe RN-DN( A+ia a-tept s$-i po,estesc totu! 'espre
p$ri#.ii ei9 2u#t si%ur c$ ,a )i )oarte /#'r$
G A*, -i "#c$ ce,a, )$cu %/#'itor se#atoru! Or%a#a( Ater%e eoria 'roi'u!ui 'e
protoco!(
C$pita#u! "! sa!ut$(
G O*, )$cu C-TPO( Dai 'e i#e9
# Ce#tru! 'e Reco#struc.ie C*irur%ica!$ 'e pe Corusca#t, re'e#uit <"p$ratu!
Pa!pati#e=, u# 'roi' c*irur% U+ri;;ia# *iperso)isticat, prototip DD-!T, se "#'ep$rt$ 'e
proiectu! !a care e! -i u# 'roi' e'ic 4X-U petrecuser$ u!te 0i!e(
4$cu se# u#ei u+re "# a#tie #ea%r$ care st$tea !a ar%i#ea 0o#ei puter#ic
i!ui#ate(
G Lor'u! eu, a teri#at( E! tr$ie-te(
G Bu#( Bu#(
U+ra se e&ti#se "# 0o#a !ui#at$ ca -i cu !$pi!e 'e 'easupra s-ar )i 'e)ectat(
Droi0ii se retraser$, c/#' a5u#se !a ar%i#ea esei 'e opera.ii(
Pe as$ era pri#s "# c*i#%i priu! pacie#t a! Ce#tru!ui Rec*i "pa!(
U#ii ar )i cre0ut c$ era u# *i+ri' 'roi'-o "#%!o+at "#tr-o carcas$ cu siste +io%e#
'e cu!oare #e%ru-!ucios, a'i#istrat$ 'e u# procesor toracic care p/!p/ia pa!i' )a.$ 'e
a#tia u+rei( Pe#tru u#ii, e+re!e sa!e articu!ate puteau s$ )i p$rut st/#%ace, !ipsite 'e
%ra.ie, c*iar o#struoase 3 supra)e.e!e cur+e, #e%re -i )$r$ caracteristici ce-i s!u5eau 'rept
oc*i puteau p$rea i#ua#e, iar %ri!a pro%#at$ a ,oca+u!atoru!ui putea su%era +otu! u#ui
pr$'$tor sauria# co#struit 'i# arur$ +!i#'at$ !ustruit$, 'ar pe#tru u+r$
Era i#u#at(
O super+$ caset$ 'e +i5uterii, creat$ at/t pe#tru a prote5a, c/t -i pe#tru a eta!a cea
ai are cooar$ a 2it*u!ui(
Teri)ia#t$(
4asci#a#t$(
Per)ect$(
Masa se roti !e#t !a ,ertica!$ -i u+ra se ap!ec$ spre ea(
G Lor' Da'er7 Lor' Da'er, po.i s$ $ au0i7
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er, pe ,ecie8
Priii 0ori 'e !ui#$ "# u#i,ersu! t$u a'uc 'urere(
Lui#a te ar'e( Te ,a ar'e ereu( O parte 'i# ti#e ,a 0$cea 'e-a pururi pe #isip
#e%ru tra#s)orat "# stic!$ !/#%$ u# !ac 'e )oc, "# tip ce )!$c$ri!e ".i ro' car#ea(
Te po.i au0i respir/#'( R$su)!area iese %reu -i aspru -i 0%/rie #er,i 'e5a 'e0%o!i.i,
'ar #-o po.i opri( N-o po.i opri #icio'at$( N-o po.i #ici $car "#ceti#i(
Nici $car #u ai ai p!$/#i 'e acu(
Meca#ise ca+!ate "# pieptu! t$u respir$ pe#tru ti#e( E!e ".i ,or popa o&i%e# "#
)!u&u! sa#%ui# pe#tru tot'eau#a(
<Lor' Da'er7 Lor' Da'er, po.i s$ $ au0i9=
Ai #u po.i s$ au0i, #u a-a cu puteai c/#',a( 2e#0orii 'i# carcasa ce-.i
"#te#i.ea0$ capu! "-i triit "#.e!esuri!e 'irect "# creier(
Desc*i0i oc*ii a!+i 'e arsur$ 3 se#0ori optici i#te%rea0$ !ui#i!e -i u+re!e "#tr-
u# siu!acru *i'os a! !uii 'i# 5uru! t$u(
2au poate c$ siu!acru! este per)ect -i !uea este cea *i'oas$(
<Pa'e7 E-ti aici7 E-ti s$#$toas$7= "#cerci s$ spui, "#s$ a!t$ ,oce ,or+e-te pe#tru
ti#e, 'i# ,oca+u!atoru! care te s!u5e-te "# !ocu! +u0e!or, !i+ii -i !ari#%e!ui ars(
G Pa'e7 E-ti aici7 E-ti s$#$toas$7
i pare )oarte r$u, Lor' Da'er( M$ te c$ a urit( 2e pare c$ "# /#ia ta, ai
ucis-o(
Asta ar'e c*iar ai )ier+i#te 'ec/t a ars !a,a(
G Nu #u, #u-i posi+i!9
Ai iu+it-o( O ,ei iu+i ereu( Nu i-ai )i putut 'ori #icio'at$ oartea(
Nicio'at$(
Dar ".i ai#te-ti
.i ai#te-ti totu!(
.i ai#te-ti 'ra%o#u! pe#tru uci'erea c$ruia !-ai a'us pe Da'er 'i# i#ia ta( .i
ai#te-ti ,e#i#u! rece 'i# s/#%e!e !ui Da'er( .i ai#te-ti )ur#a!u! )uriei !ui Da'er -i ura
#ea%r$ a pri#'erii Pa'ei 'e %rua0, pe#tru a-i au.i %ura i#ci#oas$
Ai "#tr-u# oe#t or+itor, "#.e!e%i )i#a!e#te c$ #-a e&istat #ici u# 'ra%o#( C$ #-
a e&istat #ici u# Da'er( C$ ai e&istat 'oar tu( Doar A#a;i# 2;:@a!;er(
C$ toate ace!ea erai tu( E-ti tu(
Doar tu(
Tu ai )$cut-o(
Tu ai ucis-o(
Tu ai ucis-o pe#tru c$, "# ce!e 'i# ur$, c/#' ai )i putut s-o sa!,e0i, c/#' ai )i
putut s$ p!eci cu ea, c/#' ai )i putut s$ te %/#'e-ti !a ea, te %/#'eai !a ti#e
# ace! oe#t or+itor "#.e!e%i )i#a!e#te cursa p$r.ii "#tu#ecate, cru0iea )i#a!$
a 2it*i!or
4ii#'c$ acu si#e!e t$u este tot ce ,ei a,ea ,reo'at$(
Ai ur!i -i r$c#e-ti -i te "#ti#0i pri# 4or.$ pe#tru a stri,i u+ra care te-a 'istrus,
totu-i acu e-ti ai pu.i# 'ec/t ai )ost, ai u!t 'e 5u$tate e-ti o a-i#$rie, e-ti ca u#
pictor care a or+it, ca u# copo0itor care a sur0it, ".i po.i reai#ti u#'e era puterea, 'ar
puterea pe care o po.i ati#%e este 'oar o ai#tire -i 'e aceea cu )uria ta 'istru%$toare #u
e&p!o'e0i 'ec/t 'roi0ii 'i# 5ur -i ec*ipae#te!e, iar asa 'e care erai !e%at se )ace
.$#'$ri, "#s$ "# ce!e 'i# ur$ #u po.i ati#%e u+ra(
# ce!e 'i# ur$, #ici $car #u 'ore-ti s-o )aci(
# ce!e 'i# ur$, u+ra este tot ce .i-a r$as(
4ii#'c$ u+ra te "#.e!e%e, u+ra te iart$, u+ra te a'u#$ "# ea
Ai "# i#ia ta 'e )ur#a!, ar0i "# propria ta )!ac$r$(
Acesta este )e!u! "# care te si.i s$ )ii A#a;i# 2;:@a!;er(
Pe ,ecie
Noaptea cea !u#%$ a "#ceput(
Mu!.ii ie#se -i so!e#e su#t a!i#iate "# Pia.a Pa!atu!ui 'i# T*ee', capita!a !ui
Na+oo, "# tip ce -ase %ua!aari a!+i -i )ruo-i tra% u# sicriu 'esc*is, "po'o+it cu )!ori,
care poart$ pri# Arcu! 'e Triu) r$$-i.e!e u#ei iu+ite se#ator( De%ete!e ei str/#%,
)i#a!e#te -i pe#tru tot'eau#a, u# )ra%e#t 'e 5apor, o au!et$ care a )ost ciop!it$ cu
u!t tip "# ur$ 'e /#a u#ui +$iat 'e #ou$ a#i 'e pe o o+scur$ p!a#eta-'e-ert 'i#
"#'ep$rtatu! I#e! E&terior
Pe p!a#eta-5u#%!$ Da%o+a*, u# Maestru 1e'i cercetea0$ !a-ti#a #e)ai!iar$ a
e&i!u!ui s$u
Pe pu#tea u#ui 'istru%$tor spa.ia!, 'oi Lor0i 2it* stau a!$turi 'e u# %u,er#ator 'e
2ector pe #ue Tar;i# -i pri,esc sc*e!etu! tot ai are a! u#ei sta.ii 'e +$t$!ie s)erice 'e
$riea u#ui p!a#etoi'
Dar c*iar -i "# #op.i!e ce!e ai !u#%i, u#ii ,isea0$ !a 0ori(
Pe A!'eraa#, pri#.u! co#sort 'epu#e u# pru#c )eti.$ "# +ra.e!e iu+itoare a!e re%i#ei
sa!e(
Ai pe Tatooi#e, u# Maestru 1e'i a'uce u# pru#c +$iat !a casa !ui O@e# -i Beru
Lars
Apoi por#e-te c$!are pe eopie "# Pustiuri!e 1u#'ia#', spre sorii care apu#(
#tu#ericu! este %e#eros -i este r$+'$tor -i "#,i#%e "#tot'eau#a 'ar "# i#ia
puterii sa!e se a)!$ s!$+iciu#ea8 o si#%ur$ !u/#are a5u#%e pe#tru a-! .i#e !a 'ep$rtare(
Iu+irea "#sea#$ ai u!t 'ec/t o si#%ur$ !u/#are(
Iu+irea poate apri#'e ste!e!e(
24ERAIT