Sunteți pe pagina 1din 195

Richelle Mead & Georgina

Kincaid
Sucub
Vol. 2 Nopi De Sucub
Capitolul 1
Demonii sunt nspimnttori.
Indiferent ce reliie ai mbri!at sau din ce ptur sociala pro"ii# c$estia asta e o
constant. %# desiur# mai au !i ei momentelor lor absurde# mai ales cei din cercurile n
care m n"rt eu# dar# una peste alta# oamenii au moti"e ntemeiate sa se team de
slu&itorii diabolici ai iadului !i s'i e"ite. Sunt cru(i !i nemilo!i# se delectea( cu durerea
!i suferina !i# n timpul liber# supun suflete la ca(ne. )n plus# mint# fur !i tra c$iulul de
la plata ta*elor.
Cu toate astea# nu puteam s nu m ndesc c eram pe cale s asist la unul dintre
cele mai nspimnttoare e"enimente demonice de pn acum.
+ decernare de premii. % crei protaonist eram eu.
,oratio# "icedemon al di"i(iei cutare din cadrul departamentului de %faceri
Infernale# sttea n faa mea !i ncerca s dea momentului un aer de solemnitate# dar e!ua
lamentabil. %"eam o bnuial c# n mare msur# de "in erau costumul a(uriu de
poliester !i papionul asortat# cu imprimeu. Nici fa"oriii nu ndulceau situaia. -robabil c
nu mai ie!ise din cercurile intime ale iadului de "reo !ase secole# cam de pe "remea cnd
poliesterul a(uriu mai era la mod.
Dup o mult prea lun dreere de las !i'a plimbat pri"irea asupra celor pre(eni#
ca s se asiure c toat lumea e atent. .eful meu# /erome# sttea prin apropiere# plictisit
la ma*imum# !i mai furi!a cte'o pri"ire spre ceas. 0n el# 1asper# asistentul drcesc al
lui ,oratio# (mbea cu ura pn la urec$i. -e podea# la picioarele lui# sttea o ser"iet# !i
n mn inea mai multe $rtii. %erul entu(iast# linu!itor# de celu! i trda o dorin
mistuitoare de ascensiune profesional.
Ct despre mine2 ce s spun# m luptam din reu s par !i eu entu(iasmat# dar
nu'mi ie!ea. 0ucru inacceptabil# seinelee. Sunt sucub de meserie. )ntreaa mea
e*isten are ca scop s'i fac pe oameni# n special pe brbai# s cread !i s "ad n
mine ceea ce "or ei. -ot s trec de la stadiul de "estal coc$et la (bir sen(ual ct ai clipi.
Nu'mi trebuie dect un pic de cosmeti(are a aspectului !i o frm de teatru. 3
alesesem cu prima abilitate cnd mi "ndusem sufletul omenesc# iar cu a doua# cu
timpul. )n fond# n'ai cum s spui timp de secole fiecrui tip4 5Da# iubire# e!ti cel mai bun
tip pe care l'am cunoscut "reodat6 fr s n"ei cte ce"a despre linu!eal. Se prea
poate ca miturile s ne descrie ca pe ni!te creaturi eterice !i demonice# menite s ofere
plcere# dar# sincer# ca s fii sucub nu e ne"oie dect de o mima impenetrabil !i
con"intoare !i de talent comercial.
%!a c# sincer# premiul sta n'ar fi trebuit s'mi cree(e nici o problem. )ns
,oratio mi punea la rele ncercri intenia de a m menine serioas.
7 )n ade"r# sunt tare onorat s fiu ast(i pre(ent aici# a psalmodiat cu o "oce
na(al# baritonal.
)ntrade"r8
7 Strdania ne d mreie# iar moti"ul pentru care ne'am strns cu toii aici#
acum# este pentru a recunoa!te meritele unei persoane care a do"edit druire !i care a pus
totul n slu&ba 9ului Suprem. :iine ca aceasta ne dau puterea# tot ele ne "or drui
i(bnda n lupta de proporii din momentul ade"rului# de la sfr!itul sfr!itului.
%semenea fiine merit n toat preuirea noastr# !i ne strduim s le rspltim
de"otamentul# spunnd lumii ntrei ct de important este s lupi cu soarta potri"nic
pentru a'i atine scopurile n mpre&urri att de neprielnice. %poi a aduat4 ns cei ce
nu'!i dau silina sunt sortii s sfr!easc n enunea disperrii# s ard pentru eternitate !i
s fie sf!iai n buci de dia"olii iadului.
%m desc$is ura# ata'ata s spun c treaba asta ar fi mai lentabil dect o
compensaie pentru concediere# dar /erome mi'a surprins pri"irea !i a cltinat din cap.
)ntre timp# ,oratio i dduse cu cotul lui 1asper# la care drcu!orul i'a nmnat
iute o diplom pe care era ce"a imprimat cu litere aurii.
7 De aceea# este o plcere s'i nmne( acest -remiu de e*celen pentru
Dep!irea Cotei Sucubice Impuse din ;ltimul <rimestru. :elicitri=
,oratio a dat mna cu mine !i mi'a oferit diploma# care fusese semnat de "reo
cinci(eci de persoane.
-rin pre(enta se certific urmtoarele4
0><,% ?alias @eorina 1incaidA# sucub n ar$idioce(a Seattle# Bas$inton#
Statele ;nite ale %mericii# %merica de Nord# planeta -mnt# a dep!it cota sucubic
impus n ultimul trimestru# do"edind o mare pricepere n arta seduciei# n osndirea !i
pnrirea sufletelor omene!ti.
<oat lumea m pri"ea cnd am terminat de citit# a!a c am presupus c se
a!teptau la "reun soi de discurs. >u ns m ntrebam ce pesc dac decupe( diploma ca
s ncap ntr'o ram de 2C * 2D.
7 E# mersi. >2 super.
C$estia asta a prut s'l satisfac pe ,oratio. % dat "iuros din cap# apoi i'a
aruncat o pri"ire lui /erome.
7 Cred c e!ti a!a de mndru2
7 Nici nu bnuie!ti# a mormit ar$idemonul# ucindu'!i un cscat din fa!.
,oratio m'a luat din nou n primire.
7 Fine'o tot a!a. Se prea poate s a&uni pe lista celor cu !anse de a"ansare la
ni"elul corporatist.
De parc nu era !i a!a nasol c'mi "ndusem sufG etul 3'am c(nit s (mbesc.
7 >i# sunt nc attea de fcut aici.
7 >*celent atitudine. >*celent. %i fcut o treab bua cu ea# a spus !i l'a btut
prietene!te pe /erome pe spate# est care nu l'a ncntat deloc pe !efuH.
Nu prea era amator de bti prietene!ti pe spate. Sau de atineri# pur !i simplu.
7 Iun. Dac nu mai este nimic altce"a# atunci eu2 %$ era s uit. ,oratio s'a
ntors spre 1asper# care i'a mai dat ce"a stpnului su. %stea sunt pentru tine# a aduat
el. Ca semn al aprecierii noastre.
3i'a ntins un card cadou la %pplebee !i cupoane cu care puteam s nc$irie(
ratis filme de la IlocJbuster. .i eu !i /erome am rmas cu oc$ii cscai pre de o clip#
fr rai.
7 Ce tare# am spus ntr'un tr(iu.
-robabil c tipa de pe locul doi primise cadou un card de la Si((ler. Niciodat s
nu a"ei dubii# locul doi l desemnea( pe primul perdant.
,oratio !i 1asper s'au fcut ne"(ui# iar /erome !i cu mine am rmas cte"a
clipe n tcere.
7 /erome# te fac ni!te costie8
7 :oaaarte nostim# @eorie. S'a plimbat prin li"inul meu# prefcndu'se c'mi
studia( crile !i obiectele decorati"e. %i fcut o treab bun cu c$estia cu cota. Desiur#
e u!or e*cele(i cnd porne!ti de la (ero# este8
%m ridicat din umeri !i am aruncat diploma pe barul din buctrie.
7 C$iar contea(8 <ot tu prime!ti laurii. 3 ndeam c o sa te ncnte treaba
asta.
7 Siur c m ncnt. De fapt# am fost plcut surprins s "d cu ct serio(itate
i'ai respectat promisiunea.
7 >u ntotdeauna mi respect promisiunile.
7 >i# nu c$iar toate.
<cerea mea i'a smuls un (mbet.
7 .i acum ce ai de nd8 Ie!i s srbtore!ti8
7 .tii foarte bine unde m duc. 3 duc la -eter. <u nu "ii8
% e"itat ntrebareaK demonii sunt mae!tri la a!a ce"a.
7 3 ndeam c poate i'ai fcut alte planuri. -lanuri cu un anume muritor. )n
ultima "reme pari s'i dedici o rmad de timp.
7 Nu e treaba ta ce fac eu.
7 <reaba ta e !i treaba mea.
Iar n'am rspuns. Demonul s'a apropiat mai mult# sfredelindu'm cu oc$ii lui
neri. Cine !tie din ce moti"# !i alesese aspectul lui /o$n CusacJ s'l nsoeasc n
cltoria lui prin lumea muritorilor. %i fi (is c asta i mai reducea puterea de a intimida#
dar &ur c nrutea !i mai tare lucrurile.
7 Ct ai s mai &oci farsa asta# @eorie8
Cu"intele lui m pro"ocau !i ncercau s m fac s "orbesc.
7 > imposibil s cre(i cu ade"rat c a"ei un "iitor mpreun. Sau c putei s "
pstrai etern castitatea. -entru numele lui Dumne(eu# c$iar dac reu!e!ti tu s'i ii
minile acas# nici un brbat din specia uman nu "a rmne prea mult timp celibatar.
3ai ales unul cu o re(er" eneroas de admiratoare.
7 %i ratat fa(a la care i spuneam c e treaba mea8
3i s'au aprins obra&ii. De!i eram con!tient de implicaii# de curnd m leasem
la cap cu o fiin uman. Nici mcar nu eram pe deplin siur cum se ntmplase# din
moment ce ntotdeauna fcusem pe dracu'n patru ca s e"it enul sta de probleme. Cred
c se poate spune c a intrat pe furi! n "iaa mea. 0a un moment dat era doar o pre(en
cald !i reconfortant# apoi# tam'nesam# am reali(at ct de tare m iubea. Iubirea asta m
luase pe nepretite. Nu putusem s m mpotri"esc ei !i $otrsem s "d unde a"ea s
m duc.
Drept urmare# /erome mi amintea neobosit de posibilul de(astru care m pndea
(i de (i n a"entura asta romantic. -rerea lui nu era cu totul nefondat. + mic parte se
datora !i lipsei unui palmares de relaii serioase. -artea mai consistent consta din faptul
c orice altce"a care dep!ea inutul de mn a"ea s fac din mine bre!a prin care i se
scurea "iaa din trup. Dar# n fond# toate cuplurile au momente mai dificile# corect8
Demonul !i'a nete(it $aina de la costumul neru pe comand perfect croit.
7 > un sfat prietenesc. -entru mine nu contea(. Nu m deran&ea( c te &oci de'
a ne"asta cu el# c i refu(i dreptul la un "iitor# la o familie# la o "ia se*ual sntoas.
3 ro. Ct timp i "e(i de treab# mie mi'e totuna.
7 @ata# ai terminat cu ndemnurile ncura&atoare8 ntr(ii.
7 )nc o c$estie. 3 ndeam c ai "rea s !tii c i'am pretit o surpri(
plcut. Care c$iar o s te ncnte.
7 Ce fel de surpri(8
/erome nu prea fcea surpri(e# cel puin nu din alea plcute.
7 Dac i'a! spune# n'ar mai fi surpri(# nu8
<ipic. 3'am ncruntat !i m'am ntors.
7 N'am timp de &oac. Dac nu'mi spui care e fa(a# acolo e u!a.
7 %m !ters'o. Dar nainte de asta# nu uita o c$estie.
3i'a pus mna pe umr !i m'a ntors ca s'l pri"esc din nou. %tinerea !i
apropierea lui m'au fcut s tresar. Demonul !i cu mine nu mai eram c$iar a!a de amici
ca pe "remuri.
7 ;n sinur brbat este permanent n "iaa ta# n faa unui sinur brbat "ei da
ntotdeauna socoteal. -este o sut de ani el o s fie oale !i ulcele# n sc$imb eu am s fiu
cel la care te "ei ntoarce.
-rea o afirmaie sentimental !i cu trimiteri se*uale# dar nu era a!a. Nici pe
departe. 0etura mea cu /erome era mult mai profund de att. >ra o relaie !i o
loialitate care mi merea la propriu la suflet. >ra o letur la care eram etern
condamnata# cel puin pn cnd forele iadului decideau s'mi reparti(e(e un alt
ar$idemon.
> cam dep!it atitudinea asta a ta de pe!te.
S'a dat napoi# netulburat de rutatea mea# cu oc$i &ucu!i.
7 Dac eu sunt pe!te# atunci tu ce e!ti# @eorina8
Demonul a iscat un rotocol de fum din recu(ita personal !i disprut nainte s
apuc s rspund.
%i dracuH demoni=
Stteam sinur la mine n apartament !i ntorceam pe toate prile cu"intele lui.
Cnd# n sfr!it# mi'am adus aminte ca trece timpul# am pornit spre dormitor ca s m
sc$imb. )n drumul meu# am trecut pe ln diploma lui ,oratio# de unde siiliul auriu mi
fcea cu oc$iul. %m pus'o cu faa n &os# cuprins de o sen(aie brusc de rea. +i fi eu
bun n meseria mea# dar nu nseamn c eram !i mndr de asta.
)n final# n'am ntr(iat dect "reun sfert de or la c$eful prietenului meu -eter. %
desc$is u!a nainte s apuc mcar s bat. I'am studiat boneta alb# umflat# !i !orul cu
inscripia Srut'l pe buctar !i am spus4
7 Scu(e. Nu mi'a spus !i mie nimeni c n seara asta se filmea( Iron C$ef.
7 %i ntr(iat# m'a mustrat el# aitnd prin aer o linur de lemn. .i ce# dac
prime!ti un premiu# cre(i c poi s te la!i pe tn&al cu manierele8
Nu i'am bat n seam mustrarea !i m'am prelins nuntru. %tt puteai s faci n
pre(ena unui "ampir cu tulburri obsesi"'compulsi"e.
)n li"in am dat !i peste ceilali prieteni ai no!tri# CodL !i ,u$# care sti"uiau
teancuri de bani.
7 %i spart "reo banc# ce"a8
7 N# a fcut ,u$. Dat fiind c -eter ncearc s ne ofere o cin ci"ili(at# am
decis c se impune o distracie n aceea!i not.
7 Splare de bani8
7 -oJer.
Din buctrie l au(eam pe -eter mormind ce"a n barb despre un sufleu#
c$estie care a mai ndulcit tabloul unei adunturi de persona&e dubioase bulucite n &urul
unei mese de &oc disimulate n umbre# care mi se nfiripase n minte.
7 >u cred c bride'ul ar fi mai nimerit.
,u$ m'a pri"it nesiur.
7 %sta e &oc de btrnei# dru.
C$estia asta m'a fcut s (mbesc. 5Itrnel6 era un termen relati"# dat fiind c
ma&oritatea dintre noi a"eau la acti" secole. Inuiam de mult c n cercul meu de
nemuritori de ran inferior# cei care nu erau pe bune neri sau demoni# eu numram mai
muli ani dect oricare dintre ei# indiferent de i "i dou(eci !i opt de ani pe care i indica#
plin de optimism# permisul meu de conducere.
7 De cnd &ucm noi &ocuri8 m'am ntrebat cu las tare.
?ultima noastr tentati" fusese 3onopolL cu /erome. > cam inutil s te iei la
ntrecere cu un demon# cnd mi(a e proprietatea !i controlul suprem.
7 De cnd nu &ucm noi &ocuri8 /ocuri de'a "iaa# &ocuri de'a moartea. /ocuri de'
a draostea# de'a sperana# de'a norocul# de'a disperarea !i de'a miriade !i miriade de
minuni care inter"in.
%m dat oc$ii peste cap la nou'"enit.
7 Iun# Carter. .tiam c nerul bntuia prin buctrie# la fel cum m simise
-eter pe mine pe cnd strbteam $olul. ;nde i'e &umtatea8 0'am "(ut ce"a mai
de"reme !i m ndeam c "ine !i el.
Carter a intrat aale !i mi'a adresat un (mbet din la bat&ocoritor de'al lui# cu
oc$ii cenu!ii nsufleii de taine !i "eselie. -urta ca de obicei $aine de bosc$etar# &ean!i
rupi !i un tricou decolorat. Dac "enea "orba de "rst# noi ceilali nici nu ne comparam
cu el. Cu toii fuseserm muritori odat !i ne msurm "ieile n secole sau n milenii. )n
sc$imb# nerii !i demonii2 >i bine# ei !i msurau "ieile n eterniti.
7 %u doar eu sunt p(itorul fratelui meu86
;n rspuns n stilul lui Carter. 0'am a!teptat cu detalii pe ,u$# care# ntr'un fel#
era p(itorul !efului nostru. Sau cel puin un soi de asistent administrati".
7 % trebuit s o ia din loc pentru c a"ea o ntlnire# a spus drcu!orul# fcnd
teancuri de bancnote de dou(eci. Ce"a en team buildin n 0os %neles.
%m ncercat s mi'l nc$ipui pe /erome atrnat de frn$ii ntinse la nlime.
7 .i cam la ce fel de team buildin particip demonii8
Nimeni n'a !tiut s rspund. Nu c ar fi contat.
)n timp ce aran&area banilor continua# -eter mi'a pretit un cocteil cu "odc. 3i'
am aruncat pri"irea la sticla de %bsolut de pe bar.
7 Ce naiba e c$estia asta8
7 %m rmas fr @reL @oose. +ricum# e cam acela!i lucru.
7 /ur c dac nu ai fi de&a o monstruo(itate n oc$ii Domnului# te'a! acu(a de
ere(ie.
Cnd toi banii au fost aran&ai# inclusi" contribuia mea# ne'am a!e(at cu toii n
&urul mesei din buctria "ampirilor. %semenea tuturor oamenilor din lumea asta# ne'am
apucat s &ucm <e*as ,oldHem. /ucam bini!or# dar m descurcam mult mai bine cu
muritorii dect cu nemuritorii. Carisma !i !armul meu a"eau mai puin efect asupra
acestui rup# ceea ce nsemna c trebuia s fiu mai atent la ce pariam !i la strateie.
-eter se aita pe acolo n timpul &ocului# !i ncerca s &oace !i s stea cu oc$ii pe
mncare n acela!i timp. Nu era u!or# pentru c inuse mori! s poarte oc$elari de soare
n timp ce &uca# oc$elari care trebuiau sco!i cnd "edea de mncare. Cnd am spus c asta
a"ea s fie a doua cin cu pretenii de care a"usesem parte n ultimele dou seri# era ata
s aib un atac.
3 ro. Dar nimic din ce ai mncat tu seara trecut nu se compar cu raa pe care
am pretit'o eu. Nimic=
.tiu !i eu ce s (ic2 %m fost la 3etropolitan @rill.
,u$ a fluierat.
3aaam= 3 ntrebam eu de unde i se trae ie strlucirea asta. Cnd te duce un
tip la 3et# n'ai cum s nu sari n pat cu el# este8
Strlucirea e de la un alt tip# am spus &enat# deloc dornica s mi se reaminteasc
de ntlnirea de a(i'diminea# de!i fusese cam cu scntei. 0a 3et am fost cu Set$.
%mintirea cinei de seara trecut mi'a adus un (mbet pe bu(e !i m'am tre(it c
ncep s bat cmpii.
Dac l'ai fi "(ut2 C$iar a renunat la "e!nicul tricou# de!i nu sunt con"ins c a
contat foarte mult. Cma!a pe care o a"ea pe el era !ifonat !i nu se pricepuse s'!i fac
nod la cra"at. )n plus de asta# cnd am a&uns# a"ea laptopul pe mas. Dduse totul ntr'o
parte# !er"eelele# pa$arele de "in. De(stru# nu alta. C$elnerii erau oripilai.
3'am tre(it cu patru perec$i de oc$i aintii asupra mea.
7 Ce8 am ntrebat. Care e problema8
7 <u# a e*plicat ,u$. >!ti masoc$ist.
CodL a (mbit.
7 Ca s nu mai spun c e!ti ca o pisic amore(at. <u te. ;i(i ce spui8
7 Nu e ndrostit de el# a spus -eter. > ndrostit de crile lui.
Ia nu2 am dat s spun# dar cu"intele mi s'au stins pe bu(e# n primul rnd pentru
c nu eram siur c "reau s m ncontre( cu ei pe tema asta.
Nu "oiam s cread c i iubeam numai crile# dar nici nu eram siur c de&a l
iubeam pe Set$. 9elaia noastr nflorise cu o "ite( remarcabil# dar uneori mi'era team
ca nu cum"a s ador ndul c m iubea.
7 Nu pot s cred c nc mai facei c$estia aia cu ntlnirile fr perspecti"a
se*ului la ori(ont# a continuat ,u$.
Imediat m'au apucat ner"ii. De&a suportasem fa(a asta din partea lui /erome# nu
a"eam c$ef s'o ascult !i aici.
7 .tii care e treaba8 N'am de nd s "orbesc despre c$estia asta dac "'ai
propus s m scii# ne'am neles8 3'am sturat s'mi tot spun toat lumea c e o
nebunie.
-eter a ridicat din umeri.
7 .tiu !i eu2 Nu e c$iar a!a o nebunie. 3ereu au(i despre cupluri care nu mai
fac se*# !i supra"ieuiesc. %sta ar fi cam aceea!i c$estie.
7 Nu !i n ca(ul fetei noastre# a spus ,u$# cltinnd din cap. Ia uitai'" la ea.
Cine n'ar "rea s fac se* cu a!a ce"a8
3'au pri"it din nou cu toii# moment n care m'am foit stin$er.
7 ,ei# am protestat# simind ne"oia s lmuresc o c$estiune. Nu asta e problema.
>l "rea s facem se*# da8 Numai c nu o s se ntmple. > o diferen.
7 Scu(e# a spus ,u$. Numai c eu nu cred a!a ce"a. > imposibil s fie cu tine#
la felul n care te mbraci tu# !i s nu e*plode(e. .i c$iar dac ar putea# nimeni nu e n
stare s se descurce cu o femeie care are parte de atta aciune ca tine.
Esta era un aspect care mi re"enea frec"ent n minte# acela!i pe care l luase n
discuie !i /erome# acela!i care m nri&ora mai tare dect capacitatea noastr de a ne ine
minile acas. ;nul din cele mai mari co!maruri ale mele era populat cu o con"ersaie de
enul4 5Scu(e# Set$. Nu pot s ies n seara asta# trebuie s l prelucre( pe tipul sta nsurat
pe care l'am cunoscut# ca s'l fac s se culce cu mine# afundndu'l din ce n mai tare pe
calea pier(aniei# timp n care eu i absorb ce"a "iaa. -oate cnd termin# prindem un film
de mai tr(iu.6
Nu "reau s "orbesc despre c$estia asta# am repetat. Ne mere foarte bine. %m
terminat po"estea.
S'a lsat lini!tea# br(dat doar de (omotul crilor !i banilor cnd lo"eau masa.
3i'am aruncat pri"irea mpre&ur !i l'am "(ut pe Carter care m pri"ea direct. >l fusese
sinurul care se ferise s m critice din cau(a lui Set$. Nu m surprindea lucrul sta. De
reul# nerul doar asculta# pn cnd se i"ea oca(ia s strecoare "reo lumi sarcastic
sau misterioasa. -e "remuri m irita c$estia asta# dar cele ntmplate de curnd mi
sc$imbaser atitudinea fa de el. )nc nu l neleeam pe deplin# !i nici nu !tiam dac
pot s am ncredere n el# dar a&unsesem s'l respect.
<ulburat de oc$ii scruttori# mi'am cobort pri"irea !i am descoperit c n sfr!it
a"eam o mn mai actrii dup cte"a runde de porcrii. <rei de un fel. Nu ce"a s
spari a"ioane# dar era acceptabil. %m ridicat mi(a# dornic s scap de ceilali# nainte s
mai intre !i alte cri n &oc !i s'mi fac mana !i mai puin acceptabil.
Strateia mea a dat roade asupra "ampirilor. % c(ut !i urmtoarea carte. .apte de
pic. ,u$ s'a ncruntat !i s'a aruncat cnd am ridicat iar mi(a. %m a!teptat s se arunce
!i Carter# dar el a ridicat !i mai mult mi(a.
%m e(itat doar o clip nainte s i'o eale(. Cnd era ata sa &ucam !i ultima
carte# mi storceam creierii ce'o a"ea nerul !i dac puteam s'l dep!esc. + perec$e8
Dou perec$i8 %$. % ie!it !i ultima carte. )nc o pic. Se prea putea s aib culoare Cu
asta m btea. Spernd c nc puteam &uca la cacealma am ridicat !i mai mult mi(a. %
ridicat'o !i el din nou# dublnd aproape# !i mai mult c$iar# ce pariasem iniial.
%sta nsemna c trebuia s mai pun o rmad de bani# mai ales dac m ndeam
la ce pusesem de&a. Secolele de in"estiii mi asiurau o "ia ti$nit# dar asta nu nsemna
c trebuia s fiu fraier. Ce naiba a"ea8 <rebuie s fi fost culoare. 3'am lsat puba! !i
m'am aruncat.
Cu un rn&et satisfcut# a fcut mna rebl !i a luat bnetul. Cnd a artat spre
rm&oara de cri decartate# i s'a aat marinea crilor !i s'au ntors cu faa n sus.
Doi de caro !i opt de trefl.
7 %i2 ai &ucat la cacealma= %m striat. Nu a"eai nimic=
Carter !i'a aprins tcut o iar.
I'am pri"it pe ceilali ca s'mi confirme.
7 Nu poate s fac a!a ce"a.
7 >u am mers a!a "reo &umtate de partid# a spus ,u$ !i a luat bric$eta lui
Carter cu mprumut. Nu c mi'ar fi a&utat la ce"a.
7 Da# dar el e2 e ner. )nerii nu pot s mint.
7 Nu a minit. % &ucat la cacealma.
CodL a meditat la c$estiunea asta# timp n care !i rsucea pe dup deet o !u"i
de pr blond.
7 Da# dar tot e necinstit.
7 > o minciun implicit# a spus -eter.
,u$ l'a pri"it cu oc$ii cscai.
7 3inciun implicit8 Ce dracuH nseamn asta8
0'am pri"it pe Carter pe cnd !i fcea banii teanc !i m'am strmbat la el. %i (ice
c un ner care umbl cu slu&ba!ii iadului este o influen po(iti"# dar uneori# el prea
mai ru dect noi.
7 Sper s te bucuri de cei trei(eci de arini# Iud.
.i'a dus mna c$ipurile la borul plriei ntr'un simulacru de salut# n "reme ce
ceilali de(bteau subiectul.
%poi brusc# asemenea pieselor de domino# con"ersaia a ncetat. -rimul care a
simit a fost Carter# normal# dar el abia daca a ridicat dintr'o sprncean# impasibil ca
ntotdeauna. %poi au urmat "ampirii# posesori ai unor e*celente refle*e !i a unei
sensibiliti pe msur. %u fcut sc$imb de pri"iri !i s'au uitat spre u!. )n sfr!it# cte"a
secunde mai tr(iu# am simit !i eu !i ,u$.
7 Ce e asta8 a ntrebat CodL ncruntat# scrutnd ncperea.
> cam ca @eorina# dar nu tocmai.
7 ,u$ a urmat pri"irea "ampirului# amator s specule(e pe tema asta.
7 > un incub# a spus.
>u de&a mi ddusem seama# desiur. %mprenta personal a fiecruia dintre noi
era diferit la fiecare fiin. %mprenta "ampirilor era altfel dect cea a drcu!orilor# a!a
cum !i cea a drcu!orilor era altfel dect cea a sucubilor. Dac l cuno!teai destul de bine
pe un nemuritor# i puteai sesi(a !i trsturile indi"iduale# unice. >u eram sinurul sucub
care ddea sen(aia de mtase !i rspndea arom de tubero(e. )ntr'o ncpere plina de
"ampiri# eu a! fi putut s mi dau seama repede dac erau !i CodL sau -eter pre(eni.
)n acela!i fel# am reali(at imediat c cel care se apropia de usa lui -eter era un
incub# !i !tiam e*act care anume incub era. I'a! fi recunoscut amprenta oriunde# c$iar !i
dup atta timp. >ra sen(aia de catifea pe piele# mireasma !optit de rom# midale !i
scori!oar.
:r s'mi dau seama c m ridicasem# am desc$is u!a lar !i am pri"it cu
ncntare trsturile "ulpe!ti !i oc$ii drce!ti pe rare nu'i mai "(usem de mai bine de un
secol.
7 Iun# ma fleur# a spus.
Capitolul 2
7 Iastien# am spus cu respiraia ntretiat# nencre(toare nc. Iastien=
0'am cuprins cu minile# m'a ridicat n brae de parc a! fi fost u!oar ca un ful
!i m'a n"rtit. Dup ce m'a a!e(at din nou n picioare cu delicatee# m'a pri"it tandru# !i
pe faa frumoas i s'a desenat un (mbet. -n s'l "d# nu reali(asem ct de mult mi
lipsise acel (mbet.
7 >!ti nesc$imbat# am remarcat# studiindu'i prul brunet crlionat# pn la
umeri# !i oc$ii ciocolatii# care preau aproape neri !i ei.
Spre deosebire de mine# lui i plcea s poarte corpul cu care se nscuse# trupul
din (ilele lui de muritor. %"ea pielea de culoarea cafelei moca pe care o consumam eu n
mod obi!nuit# neted !i adorabil. %"usese nasul spart n "remurile de muritor# dar nu se
deran&ase niciodat s !i'l transforme. 0ucrul sta nu'i rpea din frumusee# ba c$iar i
ddea un aer fascinant# de bandit.
7 Iar tu# ca de obicei# ari cu totul altfel. Cum te mai c$eam acum8
%"ea un u!or accent britanic# mo!tenirea mulilor ani petrecui la 0ondra# dup ce
prsise plantaia din ,aiti muncit de scla"i. 3ai pstra accentul !i e*presiile franu(e!ti
din copilrie numai de efect. Cnd "oia# putea "orbi enle(a american fr cusur# ca
mine.
7 @eorina.
7 @eorina8 Nu /osep$ine sau ,iroJo8
7 @eorina# am repetat.
7 -rea bine# @eorina. Vreau s te "d. : o piruet.
3'am fit ca un fotomodel# dndu'i oca(ia s'mi studie(e pe deplin corpul pe
care mi'l trsesem. Cnd m'am oprit din nou n faa lui# a dat din cap aprobator.
>*celent# nu c m a!teptam la mai puin din partea ta. >!ti scund# asemenea
celorlalte# dar fiecare curb este la locul ei# !i mi place culoarea. S'a aplecat mai mult
spre mine studiindu'mi faa cu un oc$i de e*pert. )mi plac n mod special oc$ii. :elini.
De cnd l pori pe sta8
7 De cincispre(ece ani.
7 > abia scos din oace.
7 ,m a inter"enit ,u$ pe un ton sec depinde la ce oace te referi.
Iastien !i cu mine ne'am ntors# amintindu'ne c a"eam publiic. Ceilali
nemuritori ne pri"eau nedumerii# iar partida de poJer se pare c fusese momentan dat
uitrii. Iastien a (mbit pr&olitor !i a tra"ersat ncperea cu ci"a pa!i mari !i rapi(i.
Iastien 3oreau# a spus !i a ntins politicos mna spre ,u$# rafinat !i respectuos
pn n mdu".
)n fond# incubii au acela!i talent la relaiile cu clienii !i la -9 ca sucubii.
7 > o plcere s te cunosc# a aduat.
S'a pre(entat cu aceea!i politee !i celorlali membri ai ai!tii# oprindu'se o clip
cnd a a&uns la Carter. ;!oara surprindere care s'a citit n oc$ii neri ai lui Iastien a fost
sinurul indiciu c i se prea ciudat pre(ena unui ner printre noi. )n rest# mna
fermectoare afi!at a rmas fr cusur# n timp ce (mbea !i i strnea mna lui Carter.
De!i e"ident uimit de pre(ena lui Iastien# -eter s'a ridicat# ca o bun a(d ce
era.
7 Ia loc. Vrei ce"a de but8
7 3ulumesc. >!ti foarte amabil. B$isJL cu $ea# te ro. .i i mulumesc c
mi'ai permis s "in a!a# pe nepus mas. %i o locuin fantastic.
Vampirul a dat din cap# ncntat c n sfr!it cine"a i aprecia ospitalitatea.
>u una# ns# a"eam alte ri&i !i m ntrebam ce l fcuse pe incub s "in 5a!a# pe
nepus mas6. Irusc# mi'am adus aminte de surpri(a pe care mi'o fluturase /erome pe la
nas.
7 /erome !tie c e!ti aici# nu'i a!a8
7 Desiur. > de mult aran&at.
%i no!tri nu puteau pune piciorul n teritoriul altcui"a fr s fac aran&amente cu
ma$rul local. -entru o seminie care c$ipurile s'a re"oltat mpotri"a sistemului# a"eam o
cantitate uluitoare de reuli# instruciuni !i $rorie de luat n seam. -e ln noi#
:iscul &uca la pitici.
7 >l mi'a spus unde dau de tine.
7 .i ai "enit pentru c2
3'a cuprins &ucu! cu braul.
7 Ce te mai rbe!ti= Nu tu 5salut# ce mai faci68 Nu pot s trec ca s'mi "d o
prieten mai "ec$e8
7 Nu !i'n meseria asta.
7 De ct timp o cuno!ti pe @eorina8 a ntrebat ,u$# mutndu'!i corpul masi"
ntr'o po(iie mai confortabil.
Iastien a de"enit meditati".
7 Nu !tiu. De cnd ne !tim8 De secole8
7 :ii mai e*act# am spus# iar ndurile mi'au fost purtate spre 0ondra de
odinioar !i spre uliele desfundate npdite de miasma cailor !i a oamenilor nesplai. S
fi fost nceput. Secol MVII8
% ncu"iinat din cap# la care eu am spus# dornic s'l tac$ine( un pic4
7 Cel mai bine mi aduc aminte de ct de "iuros erai.
7 ,abar n'am despre ce "orbe!ti.
7 Nu contea(. )n orice ca(# eu te'am n"at tot ce !tii.
7 >i# ina btrn2 a spus Iastien# !i'a plimbat pri"irea pe laceilali !i a ridicat
din umeri# c$ipurile nefericit. )ntotdeauna e siur pe sine.
7 .i ia po"este!te cum mere treaba asta# a ntrebat CodL# nerbdtor# fi*ndu'l
pe Iastien cu pri"iri de copil nee*perimentat >!ti corespondentul masculin al @eorinei#
este8 .i i sc$imbi forma# !i c$estii de enul8
C um era nemuritor de mai puin de (ece ani# CodL tot timpul n"a ce"a nou
despre noi. 9eali(am c probabil nu cunoscuse niciodat nici un incub.
7 De fapt# :leur nu are corespondent# dar n mare# da# cam a!a ce"a.
Cred c prefera s'mi (ic :leur pentru c i era mai simplu dect s ncerce s
in minte numele pe care mi le tot luam eu de'a lunul anilor.
7 .i deci seduci femei8 a insistat CodL.
7 >*act.
7 ;au. Cred c de fapt e reu.
7 Nu e c$iar a!a de2 ia stai un pic# am inter"enit. Ce suere(i tu acolo8 Ce "rei
s spui cu 5de fapt68
7 Nu bate cmpii# a insistat -eter pe cnd i ddea lui Iastien butura. 3eseria ta
nu e c$iar a!a de rea# @eorina. Vreau s spun prin comparaie cu altele.
7 Ia e foarte rea meseria mea=
7 Ce# adic s con"ini brbaii s fac se* cu o femeie frumoas8 a spus ,u$#
cltinnd din cap. Nu e reu. Nici mcar nu ai alt "ariant.
I'am pri"it# !i nu'mi "enea s cred ce au(eam.
7 Nu pot s sar n pat cu oricine. <rebuie s fac rost de tipi de calitate.
7 Da# asta poate de o lun ncoace.
0a remarca asta# Iastien mi'a aruncat o pri"ire tioas# dar eu una eram prea
iritat s o iau n seam.
7 %u(ii# tocmai am c!tiat un premiu# dac "rei s !tii. 3i'au dat !i diplom
!i tot tacmuH. .i n orice ca(# de!i "oi a"ei ni!te "iei amoroase de tot rsuH# nu toi tipii
cedea( imediat n faa se*ului. > ne"oie de munc.
7 Ca de e*emplu ce8 Coarne !i bici8 a suerat -eter !mec$ere!te# fcnd referire
la un incident &enant din trecutul meu.
7 %sta e alt mncare de pe!te. %!a a cerut tipul.
7 <oi cer a!a ce"a# asta e ideea# a spus ,u$ !i s'a ntors respectuos spre
Iastien. .i ia (i# cum procede(i8 %i ce"a trucuri pe care poi s ni le mprt!e!ti8
7 Nu ai tu "iei la dispo(iie cte trucuri am eu# a c$icotit Iastien# pri"indu'm
nc. Dar m tem c sunt secrete ale bran!ei. )ns# de fapt# n aprarea lui :leur# a! spune
c te$nicile sunt acelea!i n ca(ul amndurora. %r fi trebuit s fii mai ateni la ea.
7 Decolteurile pn la buric nu sunt tocmai ce a! numi eu secret al bran!ei.
>ste mult mai mult de att# prietene. 3ai ales n ca(ul @eorinei. > una dintre
cele mai pricepute.
,u$ !i "ampirii m'au pri"it de parc nu m'ar mai fi remarcat niciodat pn
atunci# !i aparent ncercau s se dumireasc dac era ade"rat ce spunea Iastien.
7 Nu e ca(ul s ncepei cu de'astea acum# am spus n raba.
7 ,aide# nu te ludai adineauri c tu m'ai n"at tot ce !tiu8 :ceam ni!te
afaceri frumu!ele pe "remuri.
7 Ce fel de afaceri8 s'a interesat -eter.
Cnd n'am (is nimic# Iastien a ridicat u!or din umeri.
7 >i# !tii "oi# enul care implic un partener.
CodL a fcut oc$ii mari.
7 %dic2 se* n rup8
7 Nu= am protestat# incapabil s'mi in ura la a!a ce"a.
7 Nu c n'ar fi fiurat o asemenea ispra" n CV'ul meu.
-artener ca s pclim lumea. Ne &ucam de'a soul !i sotia# sau de'a fratele !i sora.
Sau2 sau2 de'a tot ce e ne"oie s'i trai n eap obiecti"ul# am e*plicat.
Iastien a dat din cap# odat cu mine.
7 Irbailor c$iar le place s cucereasc tnra !i frumoasa soie a cui"a. .i
femeilor# deopotri". Ceea ce e inter(is are ntotdeauna ce"a ispititor.
7 3am=
CodL !i ceilali au meditat la noile date aprute !i au ncercat mai scoat ce"a
detalii de la noi. Iastien# sesi(ndu'mi reticena la a oferi amnunte despre trecut# a dat
rspunsuri "ai !i curnd con"ersaia s'a ndreptat spre alte subiecte# !i n acela!i timp
spre fantastica cin pretit de -eter. Nu fusese prea bine la 3et# dar poate m
influenase compania pe care o a"usesem.
7 %i de nd s'mi spui ce se ntmpl8 i'am spus mai tr(iu incubului n !oapt#
cnd n sfr!it a!ca noastr s'a ridicat de la mas !i a dat semne c ar pleca acas.
3uream de curio(itate s aflu ce "nt l adusese pe aici# mai ales c a"usese
ncu"iinarea lui /erome. Slu&itorii iadului !i puteau lua !i ei "acan# dar c$estia asta
mirosea a afacere.
Iastien m'a btut pe spate# oferindu'mi rn&etul lui caracteristic.
7 <oate la timpul lor# dulcea. > "reun loc n care am putea sta de "orb8
7 Cum s nu8 <e duc la mine acas. %!a mi cuno!ti !i pisica.
Cnd Iastien m'a lsat ca s'i mai mulumeasc nc o dat lui -eter pentru cin#
!i'a fcut apariia !i Carter.
7 <e "e(i cu Set$8
7 3ai tr(iu. Cnd i'am "(ut e*presia amu(at# m'am ncruntat. N'ai "rea s te
la!i de de'astea8
7 De ce anume s m las8
7 S'mi tot spui ce stupid e faptul c ncerc s am o relaie serioas cu un
muritor.
Veselia de pe faa lui s'a risipit.
7 Nu mi se pare stupid.
0'am pri"it cu atenie# n a!teptarea lumiei.
7 Celorlali a!a li se pare.
7 0ui Set$ cum i se pare8 Dar ie8
3i'am ferit pri"irea# iar ndul mi'a (burat la Set$# la aerul lui amu(ant# distras
cnd a"ea un moment de inspiraie# la colecia lui infantil de tricouri# la rafinamentul cu
care reu!ea s imortali(e(e lumea pe $rtie# la mna lui cald mpreunat cu a mea# la
felul n care nu reu!eam s m in departe de el# n ciuda milionului de moti"e care
indicau c a!a ar trebui. HDeodata sub pri"irea penetrant a lui Carter# s'a re"rsat ce"a
spre mine. Nu puteam s sufr felul n care reu!ea nerul s fac c$estia asta.
;neori da. ;neori l pri"esc2 !i mi aduc aminte cum a fost cnd l'am srutat !i
am simit draostea aceea. .i m face sa mai "reau s mai simt o dat# !i s i'o dau !i eu#
la rndul meu ns alteori2 alteori# mi'e att de fric2 i ascult pe oamenii !tia2 !i pe
/erome2 !i atunci m cople!e!te ndoiala# !i nu pot s scap de ea. %m dormit mpreun#
s !tii. Doar att# !i pn acum n'a fost nici o problem# dar uneori stau trea( !i'l pri"esc
!i m ndesc c situaia asta nu poate s continue. Cu ct durea( mai mult2 simt ca !i
cnd2 ca !i cum a! fi suspendat pe o srm la nlime# eu la un capt# Set$ la cellalt.
)ncercm s a&unem unul la altul# dar e de a&uns un pas re!it# o pal de "nt# o pri"ire
pie(i! !i cad de pe ea. .i tot cad# tot cad2
Cnd am terminat# am inspirat reoi.
Carter s'a aplecat nainte !i mi'a dat deoparte o !u"i de parpe obra(.
%tunci nu te uita n &os# mi'a !optit.
Iasstien se ntorsese# surprin(nd finalul monoloului meu.
7 Cine e Set$8 a ntrebat el mai tr(iu# imediat ce am a&uns la mine acas.
7 > o po"este lun.
Cu toate astea# m'am tre(it c ridic st"ilarul cu"intelor.
Desiur# dac tot m apucam s'i spun lui Iastien despre Set$# trebuia s'i spun !i
despre multe alte lucruri. Ca de e*emplu despre recenta ciocnire cu fiul &umtate om'
&umtate ner al lui /erome# un brbat superb# cu un sim de"iant al dreptii sociale#
pornit ntr'o misiune semipsi$otic de a'i face pe ali nemuritori s plteasc pentru
tratamentul cumplit la care fuseser supu!i el !i seminia lui. :aptul c era un bun
dansator !i un iubit fenomenal nu putea s compense(e uciderea fr mil a nemuritorilor
de ran inferior !i tentati"a asupra lui Carter pe care o a"ea n plan.
%poi# desiur# i'am e*plicat cum fusese Set$ martor la ine"itabila confruntare
final !i cum a"usese de suferit cnd l'am srutat ca s'mi iau de uren o porie de
enerie. /erome "oise s'i !tear lui Set$ amintirea ntmplrii# !i n acela!i timp
draostea pe care mi'o purta scriitorul. )l implorasem pe demon s n'o fac# !i pn la
urm l con"insesem s accepte cnd m oferisem s'mi pun din nou toate eforturile n
slu&ba seducerii !i pnririi brbailor de treab# ca un sucub cuminte ce eram. Vi(ita lui
,oratio fusese proba suprem a noii mele "ersiuni# mbuntite.
)ntins pe canapea# Iastien asculta nditor !i# cnd am terminat# s'a ncruntat.
7 Ce "rei s spui8 De ce nu "i(ai de&a tipi de treab8
7 3'am sturat. Nu'mi plcea s le fac ru.
7 .i atunci8 ;mblai dup din ia nasoi8
%m ncu"iinat.
% cltinat din cap# con!tient ca !i mine ce cantitate mic de enerie oferea un
muritor ab&ect# n comparaie cu unul de calitate.
7 Iiata :leur. <rebuie s fi a"ut o "ia tare nefericit.
7 Cred c e!ti prima persoan care a prut mai derab neletoare dect
nencre(toare# am spus# (mbind amar. 3a&oritatea cred c sunt o idioat c m
mulumesc cu att.
7 Da# e neplcut mi'a dat Iastien dreptate !i necesit porii mai frec"ente de
enerie# dar n nici un ca( nu e o idioenie. <u cre(i c eu nu am (ile n care m simt n
felul asta8 Nile n care mi "ine s renun !i s las n pace femeile cumsecade8
7 .i de ce n'o faci8
Noi nu facem din astea. Noi doi suntem ni!te biete cocote# curte(ane# dac preferi
un termen mai eleant# dar de fapt acela!i lucru. :aptul c trecem la scursuri nu ne "a
sc$imba soarta. Nici mcar pe termen lun# att c ne mai alina sentimentul de
culpabilitate# dar nici mcar sta nu durea( "e!nic.
7 0isuse. C$estia asta nu m a&ut deloc s m simt mai bine.
7 )mi pare ru.
Nu# nu# nu'i nimic. Nu contea(. Vreau s spun c e bine c am cu cine "orbi
despre asta. Nimeni altcine"a# niciunul dintre nemuritori# nu nelee de fapt.
7 Desiur c nu nele# a pufnit el. Cum ar putea ne lee8
<cerea mea a ser"it drept ncu"iinare# !i Iastien mi'a adresat o pri"ire plin de
buntate# apoi a continuat4
7 Nu c n'ar fi drui prietenii ti. 3ai sunt !i ali nemuritori n ora! cu care
poi sta de "orb8 %li sucubi sau incubi8
3ai sunt ci"a "ampiri !i demoni mruni# dar asta e tot %ia sunt mai puin
sociabili dect !tia cu care umblu eu. %m !i ci"a buni prieteni din specia uman. Dar
totu!i# nu e acela!i lucru# am spus !i am (mbit cu blndee. >i nu sunt ca tine. 3i'ai
lipsit.
Iastien mi'a ciufulit prul# ceea ce i'a atras o pri"ire critic din partea lui %ubreL.
7 .i mie mi'a fost dor de tine.
7 .i ia (i# acum ai de nd s'mi spui ce s'a ntmplat8
%erul serios a lsat loc &o"ialitii.
7 Nu sunt siur ce'ai s nde!ti despre asta dup tot ce mi'ai po"estit tu.
7 -une'm la ncercare.
S'a prelins de pe canapea !i s'a instalat ln mine# ca s putem sta de "orb fa
n fa.
7 %i au(it de Dana DaileL8 m'a ntrebat.
7 <ot pe planeta asta locuiesc !i eu# s !tii. >a e prima mea opiune cnd sunt n
ma!in !i am c$ef de un discurs comercial !i conser"ator pn n mdu".
N'am fcut nici un efort s'mi disimule( dispreul. -e ln nclinaia spre
dep!itele "alori familiale# pre(entatoarea de radio Dana DailL mai era !i adepta
insinurilor rasiste# $omofobe !i c$iar misoine. -e scurt# tipa mi sttea n t.
7 Cred c te cam uime!te c$estia asta. .tiai c tipa st n Seattle8
7 Normal. 3 !i mir c nu a sc(ut "aloarea proprietilor din cau(a ei.
7 Ce cara$ios c ai adus asta n discuie. <ocmai a fost pus n "n(are o cas
din cartierul ei.
7 .i8
7 .i !efii no!tri au cumprat'o.
7 -oftim8
Iastien s'a apropiat !i mai tare# nerbdtor# rn&ind# con!tient fiind c mi'a tre(it
curio(itatea.
7 :ii atent# :leur# pentru c acum "ine partea interesant. Ne'au a&uns la urec$i
ni!te ("onuri despre biatul care i cura doamnei DaileL piscina mai demult n San
Dieo. <ipul spune c a fost n iubiri cu ea.
3i'am stors creierii ca s'mi amintesc de un material promoional cu ea !i
brbatu'su# politicianul# pe un panou publicitar
7 <u l'ai "(ut pe domnul DaileL8 %! apela !i eu la unu care cur piscine. .i ce
s'a ales de ("onurile alea8
7 >i !tii tu. Ce se ntmpl de reul cu ("onurile nesusinute de probe. S'au
potolitK nu s'a ntmplat nimic.
%m n a!teptat nerbdtoare.
Iun# !i casa ce rol &oac8
-i# dup cum ai spus !i tu# brbatu'su nu e "reo bi&uterie a coroanei. Desiur#
femeia n'o s di"ore(e# sau mai !tiu eu ce# mai ales c asta i'ar putea afecta lui "iitorul
politic !i ei propria campanie de la radio de promo"are a afectatelor "alori familiale.
)ns2 pata e*ist# !i dac a clcat o dat strmb# pun pariu c poate fi ademenit s o mai
fac.
Cnd piesele au nceput s conture(e imainea# am mormit4
7 Ca de e*emplu de ctre un "ecin frumos !i alant8
7 @alant8 >!ti prea dru.
7 .i apoi ce se ntmpl8
7 %poi lsm probele s'!i fac treaba.
7 -robele8
7 Normal. Noi nu lucrm ca biatul care cura piscina.
Cnd reu!esc s'o ademenesc pe ilustra doamn DaileL pe trmul desftrii care
dep!e!te !i cele mai nstru!nice "ise ale ei intr n aciune o camer de filmat. Vom
imortali(a momentul pentru posteritate# apoi dm fuua la pres. + e*punem n toat
splendoarea ei# umilind'o astfel. .i s'a terminat cu predicile de la radio inute maselor
despre rentoarcerea la puritate !i la decen. -n !i campania politic a soului "a a"ea
de suferit# desc$i(ndu'i astfel calea spre celebritate unui aspirant liberal care s'i ia locul
!i s redea (onei depra"area dup care tn&e!te att.
7 Drace# e bine ndit treaba.
3'a pri"it !i a ntrebat4
7 <e ndoie!ti de enialitatea planului8
7 .tiu !i eu8 %precie( factorul tupeu implicat# dar mi se pare cam e*centric#
c$iar !i pentru tine. Nu cred c Dana DaileL o s cad c$iar a!a de u!or.
7 0as'm pe mine s m ocup de cdere.
7 Fi'a cam scpat de sub control amorul'propriu.
% rs !i m'a tras aproape de el. Ce plcere mi fceau braele lui n &urul corpului#
mi ddeau un sentiment de familiaritate !i confort.
7 9ecunoa!te c de'aia m iube!ti.
7 3da# ntr'un fel e!ti fratele pe care nu l'am a"ut niciodat. Ela care nu'mi d
foc la pr.
+c$ii i'au licrit drce!te.
7 .i nc o dat mi'ai luat'o nainte. Vreau s m "e(i n aciune# ca s nu mai
spun c "reau s'mi ii companie ct timp sunt n ora!. <rebuie s "ii n "i(it# n calitate
de sor a lui 3itc$.
7 % cui8
Iastien s'a ridicat deodat !i !i'a sc$imbat aspectul e*terior. <rsturile familiare
s'au transformat# alunnd orice urm din incubul !mec$era! pe care l cuno!team. %cum
a"ea un metru nou(eci# era lat n umeri# cu prul blond murdar !i oc$ii a(urii# iar pe
c$ipul lui nu se mai "edea tipul dru# acesta fusese nlocuit de promisiunea ar(toare a
unui brbat de "reo trei(eci de ani# e*perimentat !i ncre(tor n sine. Cnd a (mbit#
ncperea a fost luminat de strlucirea dinilor lui albi# perfeci.
3itc$ ,unter# a e*plicat el# cu un las sua"# de star de cienma# fcndu'mi cu
oc$iul.
N11 mai era nici urm de accent.
7 %i !i "reun titlu de prost ust care s mear la sta8 3ic$ ,unter# doctor n
medicin# sau 3itc$ ,unter# detecti" particular8 -are din acela!i tablou.
7 N. Sunt consultant# desiur. > meseria reu de definit# dar bine pltit !i cu
pretenii dup care se nnebune!te toat lumea.
>u (ic c'i mai lipse!te o cros de olf ntr'o mn !i o spatula de ntors
$ambureri n cealalt.
7 N'ai dect s faci b!clie# dar Dana nu "a putea re(ista la a!a ce"a. .i acum
a spus !i mi'a fcut un est s m ridic $ai s "edem de ce e!ti n stare.
7 @lume!ti8
Fi se pare c lumesc8 Dac o s "ii la mine n "i(it# "a trebui s a"em trsturi
asemntoare.
%m dat oc$ii peste cap !i m'am ridicat. Dup ce i'am studait trsturile o clip#
mi'am transformat corpul minion ntr'unul mai nalt# mai atletic# cu prul blond.
3'a scrutat# apoi a cltinat din cap.
7 >!ti prea dru.
7 -oftim8 > perfect.
7 Corpul sta nu poate fi ade"rat. Nimeni nu arat a!a de bine. Ce Dumne(eu#
mi# femeie# fundul la e rupere2
,ai s fim serio!i. Nu cre(i c sora aentului special 3itc$ ,unter e enul care
trae de fiare dou ore pe (i8
Iastien a mormit.
%ici ai dreptate. 3car mai scap de $lciua aia de par. <i pul de femei din
suburbii prefer stilul plicticos !i practic.
7 + fi# dar eu nu stau n suburbii. >u sunt mai n pas cu moda# mai eleant2
Deodat s'a au(it o btaie la u! !i m'a pri"it ntrebtor.
7 %$# e Set$# am spus !i mi'am reluat corpul obi!nuit# m'a imitat !i Iastien# !i
apoi am desc$is u!a.
Set$ 3ortensen# autor de succes !i intro"ertit profesionist# sttea la u!a
apartamentului meu. >ra mbrcat ntr'un tricou cu :roer !i un sacou din catifea cord !i
iar prea s fi uitat s se pieptene. -rul lui ciufulit era brunet cu o u!oar nuan armie#
la culoare cu eterna tentati" de barb care'i umbrea brbia. Colurile urii i s'au nlat
ntr'un (mbet cnd m'a "(ut !i n'am putut s nu m ndesc o clip ct de bune de
srutat preau.
7 Salut# am spus.
7 Salut.
)n ciuda atraciei care ne pr&olea# motorul con"ersaiilor noastre a"ea ntotdeauna
ne"oie de ce"a timp ca s porneasc. 0'am poftit nuntru# dar a e(itat un pic cnd l'a
"(ut pe Iastien.
7 %$# salut.
7 Iun# a nflorit Iastien# !i a ntins mna. Iastien 3oreau.
7 Set$ 3ortensen.
7 > o ncntare s te cunosc. %m au(it o mulime de lucruri despre tine. Iar
crile tale sunt fantastice. %dic# de fapt nu am citit niciuna dintre ele# nu mai am timp
de asta# dar sunt siur c sunt manifiOues.
7 E# mersi.
7 Iastien e un "ec$i prieten# am e*plicat. + s stea ce"a timp n ora! cu2
afaceri.
Set$ a dat din cap !i ntre noi s'a instalat un al patrulea amic lini!tea. )ntr'un
tr(iu# Iastien !i'a dres lasul. Citeam pe faa lui c !i pierdea interesul# &udecndu'l pe
Set$ ca fiind prea tcut !i neinteresant. Incubul tn&ea dup aciune.
7 Iun# eu ar cam trebui s plec. Nu "reau s " stric planurile.
7 Ce'o s faci8 am ntrebat. Nu se poate s ai de&a ce"a stabilit.
7 + s impro"i(e(# a spus# clipind.
I'am aruncat o pri"ire de cunosctoare.
3i a ciufulit din nou prul# m'a mbri!at !i m'a srutat pe amndoi obra&ii.
7 Finem letura# :leur. :ii atent la !tiri.
N'am s scap din oc$i tele"i(orul.
Ibastien a dat din cap prietene!te ctre Set$.
7 3 bucur c te'am cunoscut.
Cnd incubul a plecat# Set$ m'a ntrebat4
7 Cnd spui 5un "ec$i prieten6# te referi la ce"a de enul din era laciar8
7 Nu. Normal c nu.
7 %$.
Ne !tim de numai "reo patru sute de ani.
%$# da. De numai patru sute de ani# a spus !i pe c$ip i s'a rspndit un aer ironic.
9elaia cu tine este ca un permanent e*periment. -rintre altele. % meditat un pic !i a
coninuat. .i ce e8 Vrcolac8 Semi(eu8
7 Nu# nimic din toate "ariantele astea palpitante. > incub. <rebuie s fi au(it de
a!a ce"a.
Set$ a dat din cap !i s'a ncruntat.
7 Cum s nu. Cam ca un sucub# numai c2 trebuie s aborde(e femei ca s
supra"ieuiasc8
%m ncu"iinat din cap.
7 3am= .i asta o "e!nicie. Nu'mi re"in# a spus !i a ridicat din sprncene#
cople!it de uluial. <rebuie s fie2 mam= > dur.
%m mi&it oc$ii.
7 Nici s nu te nde!ti.
Iastien spusese c nu "oia s ne ncurce planurile# dar de fapt nici nu a"eam#
!tiam doar c a"eam s petrecem seara mpreun. -resupun c ma&oritatea cuplurilor care
rmn fr opiuni ar apela la se* sau mcar la iuiuleal# dar natura relaiei noastre
solicita un itinerar complet# a!a c am cutat idei.
7 Vrei s nc$iriem "reun film8 am propus. %m ni!te cupoane.
-n la urm am nc$iriat @ladiatorul# moment n care am descoperit c acele
cupoane de la ,oratio# care'mi permiteau s nc$irie( filme ratis# erau de mult e*pirate.
7 Netrebnicul=
7 Cine8 a ntrebat Set$.
Dar# desiur# nu puteam s'i e*plic. Demonii dracului=
Cnd am a&uns acas# m'am culcu!it ln Set$ pe canapea n timp ce "edeam
filmul# aproape unul de altul# la cldur# dar totu!i ferii de efectele sucubice noci"e.
%sculta uluit pe cnd clarificam ine*actitile istorice# dintre care ma&oritatea se refereau
la faptul c Imperiul 9oman era mult mai murdar !i mai puturos dect se spune.
Cnd s'a terminat# am nc$is tele"i(orul !i am stat mpreun n ntuneric. Set$ m'a
mniat pe fa# s'a &ucat cu !u"iele mele de pr# atinndu'mi din cnd n cnd obra(ul
cu deetele. ;n est nesemnificati"# ns# cnd este sinurul la care ai acces# de"ine
cutremurtor de erotic.
3i'am nlat pri"irea spre el. .tiam ce "edeam cnd l studiam. >ra tot ce'mi
puteam dori !i tot ce nu puteam a"ea# partenerul fidel !i iubitor dup care &induiam de
atia ani. 3a ntrebam ce "edea n mine. /udecnd dup e*presia lui# tanndree#
admiraie# !i o u!oar tristee.
5Dar "ara ta etern nu ple!te !i n'ai s pier(i ce ast(i stpne!ti# n umbra morii
n'ai s plimbi cle!te cnd ntr'un "ers etern i'e dat s cre!ti.
Ct oamenii pri"esc !i ct respir trie!ti !i tu n cntu'nc$is n lir.6
7 Sonetul MVIII# am !optit !i m ndeam c recit minunat.
Ce (ic eu talent la recitat# ci tipi tritori n epoca sms'urilor mai cunosc mcar
"ersurile lui S$aJespeare8 C$ipul i s'a luminat ntr'un (mbet u!or.
7 :rumoas !i de!teapt. Cum poate un brbat s se mulumeasc cu o
muritoare8
7 Cu mare u!urin# am replicat.
Deodat# ndoielile prietenilor mei s'au i"it la ori(ont.
7 %i putea !i tu s'o faci# s !tii# am spus.
% clipit# iar ncntarea din pri"irea lui s'a risipit# fcnd loc H e*asperrii.
7 Nu# $ai s nu mai discutm iar despre asta.
7 Vorbesc serios2
7 .i eu la fel. Nu "reau s fiu cu nimeni altcine"a n momentul de fa. Fi'am
mai spus'o de o sut de ori. De ce tot discutm subiectul sta8
7 -entru c !tii c nu putem2
7 Nici un 5dar6. %i ncredere n mine c sunt n stare s m controle(. )n plus de
asta# nu sunt cu tine pentru perspecti"a se*ului. .tii foarte bine. Sunt cu tine de draul
tu.
7 Cum poate fi de'a&uns8
Niciodat nu fusese de a&uns pentru nici un brbat cu care fusesem.
7 ;ite'a!a2 a spus# m'a prins de brbie# iar emoia din oc$ii lui m'a topit pe
dinuntru. -entru c m simt a!a de firesc cu tine2 de parc a!a ar fi fost dintotdeauna
sortit s fie.
+ dat n "iaa mea m faci s cred ntr'o for superioar.
%m nc$is oc$ii !i mi'am pus capul pe pieptul lui. )i au(eam inima btnd. 3'a
mbri!at# cu braele lui calde !i puternice# !i simeam de parc n'a! fi reu!it s m
apropii suficient de el. -robabil c ar fi trebuit s renun la discuie n momentul la# dar
n noaptea asta m mai preocupa o c$estie# n fond# pe bar trona o diplom cu litere aurii.
7 C$iar dac tu te poi controla2 c$iar dac tu poi s te pstre(i abstinent# !tii
c eu n'am s'o fac.
Cu"intele astea m'au durut# odat pronunate# dar autocontrolul urii nu'mi
funciona ntotdeauna a!a de bine. )n plus# nu "oiam s fie nici un obstacol ntre noi.
7 Nu'mi pas# a spus# dar am simit cum braele i se ncordea(.
7 Set$# o s'i pese2
7 <$etis# nu'mi pas. Nu contea(. <ot ce contea( e ce se ntmpl ntre noi doi.
%rdoarea din lasul lui# opusul calmului lui obi!nuit# m'a electri(at# dar nu asta
m'a fcut s renun la subiect# ci cu"ntul 5<$etis6. <$etis# (eia care !i sc$imba forma !i
care a fost cucerit de un muritor neclintit. Set$ mi (icea a!a de cnd aflase c eram
sucub# cnd dduse de neles pentru prima oara c natura mea infernal nu era un
impediment.
7 0 'am tras mai aproape de mine. %tunci nu te uita n &os.
0a scurt timp dup aia ne'am dus la culcare# cu %ubreL culcu!it la picioarele
noastre. <rupul lui Set$ $emuit ln il meu pe sub a!ternuturi era ispititor# o dureroas
!oapt a Interdiciilor dintre noi.
%m oftat !i am ncercat s m ndesc la altce"a dect la ce sen(aie plcut mi
ddea# sau la ce demenial ar fi s'!i strecoare mna pe sub tricoul meu. )n minte mi'a
"enit un nd total ase*ual !i am rn&it pn la urec$i.
7 Vreau cltite.
7 -oftim8 %cum8
7 Nu# la micul de&un.
7 %$# a spus cu un cscat. %tunci trebuie s te tre(e!ti de"rome.
7 >u8 Nu fac eu cltite.
7 Serios8 a spus cu un las somnoros n care se simea o comptimire
bat&ocoritoare. .i atunci cine i face8
7 <u.
>ra un lucru bine !tiut# cel puin de ctre mine !i Set$# c fcea cele mai bune
cltite din istoria omenirii. )ntotdeauna i ie!eau perecte# u!oare !i pufoase. -rintr'o maie
culinar# reu!ea c$iar sa pun !i fei!oare (mbitoare pe ele cnd mi le fcea. +dat
pusese c$iar !i litera 5@6. %m presupus c "enea de la numele meu# dar mai tr(iu &urase
c "enea de la 5(ei6.
Serios8 % spus# trecndu'!i bu(ele peste lobul urec$ii mele# !i i simeam
rsuflarea cald pe piele. Cre(i c o s'i fac cltite8 C$iar a!a cre(i c o s fie8
7 <e pricepi a!a de bine2 am scncit. .i dac faci c$estia asta# am s stau pe bar
n $alat scurt ct timp le prete!ti.
;ps# te pomeni c pn la urm cltitele c$iar de"eneau ce"a se*ual.
9setul lui u!or s'a topit ntr'un alt cscat.
7 ,m# ce s (ic8 a spus !i mi'a srutat din nou urec$ea. -oate i fac cltite.
9espiraia lui a de"enit lent !i reulat !i tensiunea din corpul lui s'a risipit. )n
curnd l'a luat somnul# deloc tulburat sau tentat de faptul c m a"ea n brae.
%m oftat din nou. %"ea dreptateK c$iar c a"ea autocontrol. Dac el reu!ea# siur
reu!eam !i eu. %m nc$is oc$ii !i am a!teptat s m cople!easc oboseala. Din fericire# nu
s'a lsat prea mult a!teptatK statul pn tr(iu are efectul sta. -oate asta era c$eia
castitii.
3'am tre(it n braele lui cte"a ore mai tr(iu# cnd am au(it r(btnd prin
perete sunetele slabe ale unei mu(ici proaste din anii HPC. + "ecin de'a mea simea
ne"oia s fac aerobic pe mu(ica lui Iee @ees (i de (i# pe la ora prn(ului. + nebun cu
acte n reul.
Stai puin. 0a prn(8
%m srit drept n fund# iar panica m'a aruncat n braele luciditii cnd am
anali(at situaia. -atul. Set$ mpr!tiat ln mine. Vuietul traficului de afar. 0umina
limpede a soarelui iernatic re"rsndu'se prin fereastr# o rmad de lumin# trebuie
spus.
<emndu'm de ce era mai ru# m'am uitat la ceasul cel mai apropiat. >ra 124CQ.
%m mrit n surdin# am pipit podeaua n cutarea mobilului# !i m ntrebam de
ce nu m sunase nimeni de la ser"iciu. 3'am uitat la ecranul telefonului !i am reali(at c
H+prisem soneria n timpul filmului. 5.apte mesa&e noi n csua "ocal6# scria pe ecran.
%dio cltite= %m aruncat telefonul la loc pe &os# m'am uitat la Set$# iar frustrarea mi'a
fost pentru o clip domolit de aerul simpatic pe care l a"ea n tricou !i n bo*eri de
flanel.
0'am scuturat# dorindu'mi s m pot strecura la loc sub paturi ln el.
7 <re(e!te'te. <rebuie s plec.
% clipit nuc la mine# ceea ce i'a sporit !i mai tare atracti"itatea. %ubreL afi!a un
aer similar.
7 Ce8 > prea2 de"reme.
7 Nu e c$iar a!a de de"reme. )ntr(ii la munc.
S'a $olbat c$iaun pre de cte"a secunde# apoi s'a ridicat aproape la fel de repede
ca mine.
7 %$# Dumne(eule=
7 Nu'i nimic. ,ai s merem.
S'a fcut ne"(ut n baie# iar eu mi'am sc$imbat din nou apectul# transformnd
pi&amaua ntr'un pulo"er ro!u !i o fusta near# iar prul l'am strns ntr'un coc nri&it.
Nu'mipalcea s fac c$estia asta prea des# preferam s scotoceseprin propriul dulap. )n
acela!i timp# sc$imbarea aspectului mi consuma re(er"a de enerie mult mai repede# !i
de aceea trebuia s fac mai des "ictime. Din nefericire# nemurirea cere anumite sacrificii.
Cnd s'a ntors Set$# m'a studiat din cap pn n picioare !i a cltinat din cap.
7 <ot nu m obi!nuiesc cu c$estia asta.
3a a!teptam s se duc acas s se culce# dar a "enit cu mine la librrie.
Cafeneaua era locul lui preferat pentru creaie. Cnd am intrat n >merald CitL IooJs and
Cafe# am rsuflat u!urat c nici -aie# directoarea# nici Barren# proprietarul librriei# nu
preau s fie prin prea&m. <otu!i desc$iseser !i n absena mea# iar coleii mei (lobii
!i matinali au a"ut ri& s'mi fie imposibil s m strecor neobser"at.
7 Salut# @eorina= Salut# Set$=
7 %u "enit @eorina !i Set$=
7 Iun dimineaa# @eorina= Iun dimineaa# Set$=
Set$ s'a dus s'!i reia locul destinat creaiei de la eta&# iar eu mi'am fcut drum
spre birourile din spate. >ra ntuneric peste tot# c$estie care mi s'a prut ciudat. Nici
picior de !efime. %r fi trebuit s desc$id cine"a naintea mea. %m aprins lumina la mine
n birou.
>ram a!a de c$itit pe ce se ntmpla# nct demonul m'a luat prin surprindere.
Indi"idul cu piele ro!ie !i cu o baterie de coarne n dotare a srit la mine#
fluturndu'!i braele !i scond mormieli reu de neles. %m tras un ipt !i# cnd m'am
ferit# am scpat ce a"eam n mini.
+ clip mai tr(iu# mi'am recptat simurile# m'am dus la el !i i'am fript una n
cap ct de tare am putut.
Capitolul Q
Dobitoc mai e!ti# mi Dou=
7 0a dracuH# m'a durut=
Dou Sato# cellalt director ad&unct defect al stabilimentului !i unul dintre cei mai
distracti"i muritori pe care i cuno!team# !i'a scos masca de cauciuc pe care o a"ea pe
fa# lsndu'!i la "edere frumoasele trsturi mo!tenite de la strmo!ii lui niponi. )!i
freca fruntea !i m pri"ea ncruntat !i &init. 0a o pri"ire mai atent# am "(ut c masca
nu era de demon# ci mai derab l repre(enta pe Dart$ 3aul din %meninarea fantomei.
%r fi trebuit s'mi dau seama. Nici un demon cu respect de sine nu ar fi a"ut attea
coarne.
7 Ce faci8 am ntrebat !i m'am aplecat s'mi cule lucrurile mpr!tiate.
,alloReenul a fost cam acum o sptmn.
7 Da# !tiu. <oate sunt la reducere. -e asta am dat trei dolari.
7 Esta e &af.
7 <u "orbe!ti# puturoasa care "ine cnd are ea c$ef. %i noroc ca nu sunt dect eu
aici.
7 .i de ce e!ti tu aici8
Dou !i cu mine a"eam aceea!i funcie. )n (ilele n care ne suprapuneam# de
reul lucram n ture diferite# nu n aceea!i. %!a era cel mai bine. De obicei ne
distream unul pe cellalt suficient nct s muncim ct o sinur persoan# alteori !i
mai puin de att.
% apucat sptarul scaunului rotati" !i s'a lsat s cad teatral pe el# impact din
cau(a cruia scaunul s'a plimbat prin &umtate de birou.
7 -aie m'a c$emat. > bolna".
-aie# !efa noastr# era nsrcinat n "reo !ase luni.
7 Se simte aiurea8
7 ,abar n'am. Dac se simte mai bine# "ine mai tr(iu.
% dat ture prin ncpere de cte"a ori# apoi a "enit pe rotile pn la birou !i a
e*ecutat un ritm rapid pe tblie cu minile. %m presupus c framentul era din una din
piesele trupei lui.
7 Iisuse# "d c e!ti nelini!tit. Fi'a c(ut ce"a n plas a(i'noapte8
7 1incaid# mie n fiecare noapte mi cade ce"a n plas.
7 Cum spui tu. 3asca de demon era mai credibil dect po"estea asta.
7 3 ro# poate nu n fiecare noapte n momentul de fa# dar c$estia asta o s se
sc$imbe. De&a e dat dracuH trupa.
7 >u ntotdeauna am cre(ut c suntei dai dracuH# am decretat cu loialitate.
Dou a cltinat din cap# cu oc$ii neri licrind aproape de entu(iasm.
7 Nu. Nici n'o s'i "in s cre(i. %m fcut rost de un tobar nou !i dintr'odat2
nu !tiu ce s (ic2 facem ni!te c$estii cum n'am mai fcut niciodat.
3'am ncruntat.
7 Datorit unui sinur tobar8
7 Nu# m refer la noi toi. %tt c el e una din c$estiile meseria!e care s'au
ntmplat. 3ere totul ca uns. %i a"ut "reodat (ile din astea# cnd totul e perfect8 >i# noi
a"em sptmni la rnd de enul sta. -iese# comen(i# stil.
>ntu(iasmul lui era palpabil !i m'a fcut s (mbesc.
7 Cntm c$iar !i la Verona.
7 -e bune8
7 )$.
Esta e un loc dat dracuH. 3 ro# nu e ca <acoma Dome sau ce"a de enul# dar
acolo nu "'ar lsa s cntai dac n'ai aduce pe scen !i un camion uria!.
% mai dat o tur cu scaunul.
7 %r trebui s "ii s "e(i. Vin !i muli dintre ceilali colei. + fie cea mai beton
noapte din "iaa ta.
7 .tiu !i eu2 %m a"ut o rmad de nopi beton.
7 %tunci a doua n top. %sta dac nu'i trece prin cap s intri n rndul fanelor
mele. S !tii c te'a! lsa pe tine s le fii lider !i a! putea oricnd fi primul asupra cruia
s emii pretenii.
%m dat oc$ii peste cap# apoi am de"enit nditoare# pentru ca alu(iile se*uale mi
aminteau de recentele probleme cu Set$.
7 %u(i# Dou# cre(i c un brbat !i o femeie ar putea s ias mpreun fr s !i'
o tra8
Se lsase mult pe spate pe scaun# dar deodat a !nit nainte.
7 Dumne(eule= <u c$iar "rei s intri n fan clubul meu.
7 Vorbesc serios. > posibil sau e doar o fante(ie ca un tip !i o tip s se
ntlneasc# dar s nu fac se*8
7 Iun# stai a!a. Ct timp8 + sptmn8
7 Nu. 0uni de (ile.
7 Sunt din comunitatea amis$8
7 Nu.
7 Sunt uri8
7 E# nu.
7 Nu.
7 Nu# ce8
7 Nu# nu pot. Nu n "remurile pe care le trim. De ce "rei s !tii8
7 %!a.
3i'a aruncat o pri"ire drceasc.
7 Normal.
Nu !tia despre mine !i Set$# dar m cuno!tea.
)n momentul acela# interfonul a prins "ia.
7 Dm cu banul8 a ntrebat Dou# e*ecutnd nc o tur cu scaunul.
7 Nu# m duc eu# ca s'mi spl pcatele c am ntr(iat. )n plus# cred c trebuie
s'i re"ii din surescitarea pro"ocat de cafein. Sau de mealomanie# nu sunt siur care
din dou.
3'a strfulerat cu un (mbet !i s'a ntors la <etris'ul lui# pus pe pau(# de pe
computerul nostru comun.
)ntr'ade"r# nu m deran&a s m duc. 3unceam pentru c era distracti"# nu
pentru bani. Nemurirea dura cam mult# iar "ocaia !i munca (ilnic ddeau un sens
e*istenei umane# de!i teoretic eu nu mai eram o fiin uman. 3i se prea normal s fac
!i eu ce"a# !i# spre deosebire de multe suflete c$inuite din lumea asta# mie c$iar mi
plcea cum mi c!tiam e*istena.
)n timpul (ilei# n timp ce munceam# am trecut pe la Set$ de cte"a ori# am but o
rmad de moca cu ciocolat alb !i am inut piept !u"oiului de clieni care prindea
form# dat fiind c se apropiau srbtorile de iarn. 0a un moment dat c$iar a trebuit s'l
iau pe Dou cu mine. >ra n biroul nostru# &uca nc <etris.
%m dat s fac o lum despre etica muncii# dar atunci mi'au c(ut pri"irile pe
monitorul computerului. /uca <etris la reu# a!a c eram familiari(at cu &ocul !i cu
talentele lui n materie# dar ce'am "(ut acum m'a dat pe spate. >ra cel mai mare scor pe
care mi fusese dat s'l "d "reodat !i acum era la un ni"el a!a de a"ansat# nct piesele
efecti" se pr"leau n &osul monitorului. Nu puteam s le urmresc# ns el le recepiona
i le aran&a# fr s rate(e o secund.
7 Dumne(eule# am mormit.
>ra imposibil s aib asemenea refle*e# iar minile lui s reacione(e astfel.
Computerul a"ea probabil s fac implo(ie din clip n clip.
7 %m sen(aia c n ultima "reme i se mbin perfect c ramidutele.
% ras# fie de &ocul meu de cu"inte# fie de uimirea pe care o afi!am.
7 %i ne"oie de mine8
7 3da2 de!i pare a!a o pierdere de timp prin comparaie cu miestria asta. > ca
!i cnd i'ai da peste mn lui 3ic$elanelo.
Dou a ridicat din umeri ndatoritor# a oprit &ocul !i m'a urmat# cred eu# spre
u!urarea calculatorului. %m muncit amndoi plini de "eselie tot restul turei mele. Iuna
dispo(iie data de succesul trupei l'a meninut "oios !i plin de "ia# fcnd ca (iua s
treac ntr'o clipit. Cnd a "enit momentul s plec# m'am oferit s nc$id eu n locul lui#
dat fiind c trebuise sa "in nea!teptat de de"reme# dar mi'a fcut semn c nu e ca(ul.
7 0as. Du'te !i distrea('te.
)n timp ce plecam din maa(in# am trecut pe ln un suport cu re"iste !i am
"(ut ultimul numr al re"istei %merican 3LsterL. ;nul din titluri anuna cu litere mari4
5CadL !i +HNeiII se ntorc= Set$ 3ortensen ne ofer n e*clusi"itate una din nu"elele
sale.6
;ps= Ce iubit de tot rsul eram. Set$ mi po"estise c urma s'i apar nu"ela
asta# dar eu uitasem complet. %bia ieri apruse. Se pare c# dac eram cu el n mod
frec"ent# eram distras de la arta lui. )nainte de publicarea ultimului roman# efecti" mi
marcam n calendar (ilele care m despreau de lansare. 3'a cuprins dorina# dar !tiam
c nu puteam s'i citesc nu"ela n noaptea asta. Iastien mi lsase un mesa& pe mobil n
care mi spunea c mai tr(iu trece pe la mine# !i ce"a mi spunea c a"ea s m rein
mare parte din sear.
3ine# mi'am promis. %m s'o citesc mine.
%bia mi terminasem treburile pe acas cnd a aprut Iastien cu ni!te mncare
t$ailande(.
7 Cum a fost ast(i lumea literaturii8 m'a ntrebat pe cnd eram la picnic pe
podeaua li"inului meu.
%ubreL ne pri"ea atent de la o distan cu"iincioas !i sorbea din pri"iri
recipientul de currL "erde. Nu prea era pe sufletul ei pad t$ai'ul.
7 Ciudat# am rspuns nditoare# amintindu'mi de tre(irea tr(ie# de
comportamentul lui Dou !i de ritmul frenetic al cumprturilor timpurii.
7 .i tu8
>ra e"ident# dup aerul pe care l a"ea# c murea de nerbdare s'mi po"esteasc#
nc din clipa n care fusese nlturat dintre noi obstacolul u!ii.
7 >*traordinar. %(i m'am mutat n cas. S "e(i cartierul. > ce"a mai mult dect
"isul american. >lectrocasnice solide# pelu(e nri&ite# ara&e pentru trei ma!ini2
7 -entru trei ma!ini8 <u ai mcar una8
7 Normal. 3a!ina firmei.
7 ,m. 3ie nu mi'a dat nimeni a!a ce"a.
%sta pentru c tu nu e!ti pe cale s nfptuie!ti Seducia secolului. De&a am
cunoscut'o.
7 -e Dana8
7 Din prima (i. .i ea a "enit la mine= )i "ine s cre(i a!a ce"a8
-arc nu trebuie s ridic nici mcar un deet. +peraiunea cure de la sine# iar eu
sunt unealta. C$iar &ucria ei# sau mai derab &ucria Danei.
7 .tiu !i eu ce s (ic8 am remarcat sec. %sta dac nu cum"a ai sa mai spui c tipa
a srit pe tine !i i'a sf!iat $ainele tot a(i.
7 >i# nici c$iar a!a. De fapt# a trecut pe la mine s'mi ure(e bun "enit n cartier.
Dar m'a !i in"itat la o petrecere pe care o da 5@rtar n luna lui noiembrie.6 %dorabil# nu
se!ti8
7 %dorabil# ntr'ade"r. Nimic nu'mi doresc mai tare dect sa mnnc $otdoi pe
er.
3i'a dat cu cotul.
7 %re o tem# :leur. > distracti". .i are loc nuntru. )n ultimul timp ai de"enit o
ade"rat cinic.
7 Nu cinic# doar sceptic nc la toat c$estia asta. -are e*cesi" de elaborat
pentru ceea ce e de fapt. > prea mult munca pentru o sinur partid de se*.
7 + partid de se*8 % it la mine !i a cltinat din cap. Da s'i "d laptopul.
0'am luat din dormitor !i# cnd m'am ntors# %ubreL mi lustruia marinea
farfuriei. %m pus'o pe fu !i i'am dat lui bastien laptopul. % dat cte"a clicuri rapide !i
n curnd a"ea desc$is n faa lui site'ul Comitetului pentru pstrarea "alorilor familiale.
%dic orani(aia Danei. 3a&oritatea emisiunilor de la radio erau ar$i"ate !i ata pentru a
fi descrcate. % ales una !i ne'am terminat masa n acompaniamentul lasului ei plcut !i
melodios.
-rima emisiune era pe tema $omose*ualitii. C-V:'ul a"ea aparena binelui
la(urat# a dorinei de a a&uta oamenii !i de a mbunti "iaa americanilor. -rin urmare#
cum nu mai fcea bine la imaine s fii rasist sau misoin pe fa# orani(aia susinea
doar subtil asemenea "i(iuni. )ns# din nefericire# nc nu era tabu s condamni
$omose*ualitatea n mod desc$is# iar n ma&oritatea emisiunii Dana e*plica plin de
entu(iasm importana de a'i 5a&uta6 pe acei oameni s nelea ade"ratul mod n care
natura !i Dumne(eu au conceput iubirea. <olerarea unui asemenea stil de "ia
nec$ib(uit# dup cum spunea ea# a"ea s duc la destrmarea familiilor noastre. Copiii=
-entru numele lui Dumne(eu# ndii'" la copii=
;rmtoarea emisiune condamna abominabilele $aine din (iua de a(i. ;niformele
!colare !i cen(urarea modei erau sinurele ci de scpare. Cum s te a!tepi ca tinerele s
a&un la maturitate a"nd respect de sine# din moment ce umbl mbrcate ca ni!te trfe8
%sta ducea la acte se*uale pentru care nu erau pretite# fr a mai pune la socoteal
faptul c li se nrdcina ideea c "aloarea lor pro"enea din aspect# nu din caracter.
3'am ndit la tana mo" de dantel pe care o purtam pe sub &ean!i c$iar n
momentul la. Ce era a!a de aiurea la caracter !i la se*'appeal8
Cea de'a treia pe care am ascultat'o trata inutilitatea de a'i educa pe adolesceni n
spiritul se*ului prote&at !i al contracepiei. Deprinderea abstinenei era calea spre succes.
<rebuiau inui ntr'o stare de pur inoran# !i cu asta basta.
7 3i'a&une# am spus n momentul la.
Valorile ei unoase !i pline de pre&udeci pre(entate sub aparena a!a'(isei
iubiri !i bunti mi tulburau mncarea n stomac.
Iastien a (mbit lar.
7 )nc mai cre(i c e "orba de o sinur partid de se*8
3 'am ntins napoi pe co"or# mi'am odi$nit picioarele la el n poal !i s'a apucat
s mi le mase(e.
7 Nu pot s sufr ipocriii# fie ei buni sau ri !i indiferent ce promo"ea(.
7 %r trebui s au(i ce po"e!ti are n trecutul ei# unele dintre cau(ele e pe care le'a
susinut alturi de rupul ei. + minunaiR toat (iua am in"estiat. Dac "rei# pot s caut.
%m ridicat mna.
7 Nu# te ro. <e cred. Scrba trebuie s !i'o fure# ne'am neles8 Dac a! a"ea
"reo sabie la mine# te'a! atine cu ea pe umeri !i te'a! trimite n aceast misiune cu
binecu"ntarea mea.
Sa ntins ln mine.
7 Ce'ar fi s ocupi un loc pe rndul din fa8 Vino la petrecere cu mine. Sunt
siur c nu se supr nimeni dac 3itc$ !i aduce !i sora.
I ,m# petrecere n >astside8 -n aici mere binecu"ntarea mea.
7 ,aide# recunoa!te. <e ncearc o dorin per"ers s o cuno!ti n carne !i oase.
.i# n plus# nu m'ai mai "(ut de mult la treab. -oate n"ei cte ce"a# prin(i "reun truc.
%m rs !i m'am rsucit pe o parte ca s'l studie( mai bine.
7 Ve(i s nu am eu ne"oie de trucuri din partea ta.
S'a rsucit !i el pe o parte# (mbind aroant.
7 Serios8 %tunci demonstrea(. ,ai s ie!im n noaptea asta $ai la "ntoare.
3i'a plit (mbetul.
7 -oftim8
7 Ca pe "remuri# cutm "reun club# pornim ofensi"a !i apoi ne lum poria pe
noaptea asta.
%m fost cople!it de amintiri dulci'amare despre cabaretele franu(e!ti din secolul
al MIM'lea. Iastien !i cu mine ie!eam n forma noastr cea mai de soi# fiecare cu treaba
lui# !i ne ntlneam iar diminea# rdeam !i ne ludam cu cuceririle noastre. )ns &ocul
sta nu m mai atrea prea mult.
7 Nu mai fac a!a ce"a# i'am spus.
7 Da# dar tot trebuie s supra"ieuie!ti.
7 Supra"ieuiesc. 3i'am luat poria acum cte"a (ile# a!a c deocamdat sunt
re(ol"at.
7 %cum cte"a (ile8 s'a ncruntat Iastien. )$$= Scriitora!ul sta face din tine o
plicticoas.
7 ,ei# nu are nici o letur cu el. > aleerea mea.
7 Siur.
7 Ce "rea s nsemne tonul sta8
7 Nu !tiu ce s (ic. 0a nceput am cre(ut c toat fa(a asta cu scriitorul cu care
ie!i e amu(ant# de!i pare cam plictisitor !i probabil c pn la urm o s te rneasc. Dar
acum ncep s cred c asta trdea( o problem mai ra" pe care o ai. 3ai nti# te
ncurci cu un tip de treab. %poi constat c e!ti director ad&unct la o librrie. Ca s nu mai
spun c ai pisic.
%ubreL !i cu mine l'am strfulerat cu pri"irea.
7 .i ce dac am pisic8 .i afl c Set$ nu e plictisitor.
7 -resupun c tu !tii mai bine# att c nu mi s'a prut cine !tie ce. Dac ai c$ef s
de"ii obsedat de un muritor# i sesc eu unul mai de soi.
7 Nu "reau unul mai de soi. Vreau s spun c nu e*ist unul mai de soi. )l "reau
pe el.
7 <reaba ta. Sinura problem e c de"ii obi!nuit. -e "remuri erai
e*traordinar.
-unct lo"it= .i toate astea pentru c nu "reau s ies cu tinen noaptea asta8
Iastien a ridicat din umeri.
7 Iine. 3erem. Dar eu nu fac nici o "ictim.
7 Sunt de acord.
%m mers ntr'un club din -ioneer SOuare# amndoi afi!nd o perfeciune# o
atracti"itate !i o frumusee de care numai un incub !i un sucub erau capabili. )mi
ridicasem prul# u!or rebel n stilul unei bombe se*L !i purtam o blu( albastru'pastel cu
un decolteu adnc# n form de V# care mi a&unea aproape pana la buric. Desc$i(tura
era acoperit cu dantel fin# ceea ce fcea ca sutienul s fie inutil. 3oti" pentru care nici
nu miam luat.
<ensiunea dintre noi s'a e"aporat cnd am p!it pe rinul de dans. 9itmul pulsa
prin mine# iar mi!carea !i sudoarea erau mbttoare. Iastien !i cu mine am dansat
mpreun un timp# amndoi con!tieni de admiratorii pe care ni'i atream# c$iar !i ntr'o
ncpere plin oc$i ca asta. %tracia fi(ic presupunea mult mai mult dect superficialul
aspect. >ra "orba despre contactul "i(ual# despre mina sociabil !i despre mi!care n
acela!i timp. Incubii !i sucubii n"a de"reme acest lucru# iar cei talentai se mi!c cu o
raie pe care puin muritori o pot eala. >u# care dansam bine de dinainte s de"in sucub#
!tiam c eram dintre cei mai buni cnd "enea "orba de limba&ul trupului. >ram ire(istibili
!i simplul fapt de a ne pri"i era e*citant.
Dup ce"a timp ne'am separat. 9e(ultatul &ocului de'a sucubul m nec&ea uneori#
dar &ocul n sine era distracti" ru. %m trecut de la un partener la altul# delectndum cu
sen(aia pe care o cream# cu dorina pe care o "edeam crescnd n cei cu ale cror trupuri
se &uca trupul meu.
%cesta era moti"ul pentru care# n ciuda frec"entelor nemulumiri pe care mi le
e*primam# renunasem la sufletul meu de muritoare pentru meseria asta.
3rturisesc c ndul de a m lsa nsoit acas de cine"a era din ce n ce mai
tentant# iar trupul mi s'a ncins la ideea de a fi e*plorat de minile cui"a# dar apoi m'am
ndit la Set$ !i la $otrrea lui de a respecta neleerea pe care o a"eam. Nu. Nu a"eam
s fac "ictime inutile n noaptea asta. -uteam s fiu fat cuminte# fr nici o problem.
Voiam neaprat s fiu fat cuminte. %"eam s a!tept pn s am cu ade"rat ne"oie de un
plin.
Din partea cealalt a ncperii# Iastien a dat din cap spre mine cnd a plecat din
club# cu braul pe dup o blond n trans. Cnd s'a ntors un pic# am remarcat o brunet
n partea cealalt.
Ce e*ces de (el=
>ra dou dimineaa cnd am plecat n sfr!it acas. % doua (i m'am tre(it c$inuit
de dorin !i obosit# iar "remea m fcea s m simt !i mai prost. 3i'am croit drum spre
ser"iciu prin perdeaua cenu!ie !i necontenit de ploaie. <otul prea !i mai friuros. >u
crescusem n clima mediteranean# mai cald# !i niciodat nu reu!isem s accept
temperaturile de enul sta.
Cnd m'am nfiinat la librrie# am constatat c iar desc$iseser fr mine. )ns# n
mod straniu# de!i era de ser"iciu e*act acela!i personal# nu am fost la fel de entu(iast
primit ca ieri.
CaseL !i /anice# de la case# s'au oprit din treab !i# cu un aer enimatic ntiprit pe
fa# m'au pri"it pe cnd intram. /anice s'a aplecat !i i'a !optit ce"a la urec$e celeilalte.
Cnd mi'au remarcat pri"irea curioas# s'au strduit s sc$ie(e (mbete.
7 Salut# @eorina.
7 Salut# am rspuns# uimit !i u!or stn&enit.
+ clip mai tr(iu# cnd treceam pe ln biroul de informaii "(ut'o pe Iet$
aruncndu'mi aceea!i pri"ire ciudat.
7 Ce faci8 am ntrebat cnd am "(ut c nu spune nimic.
7 Iine# a rspuns !i s'a ntors la monitorul computerului de dinaintea ei.
3ai a"usesem parte de pri"iri ciudate cnd "eneam la ser"iciu# dar c$estia asta
era bi(ar c$iar !i pentru mine.
;neori# dup ce ie!eam cu un tip# eneria pe care i'o absorbeam mi ddea o
strlucire care# incon!tient# i atrea pe muritori. Esta era moti"ul pentru care m
tac$inase ,u$ n timpul partidei de poJer. )ns acum nu puteam da "ina pea. ;ltima
porie# dup cum i spusesem lui Iastien# mi'o luasem acum cte"a (ile. De&a trebuia s
se fi redus. )n plus# recuno!team !i eu pri"irile fascinate# iar mostra de acum nu intra n
cateoria asta. %cum a"eam de'a face cu enul de pri"iri curioase# nedumerite. Cam ca
atunci cnd e!ti mn&it de mncare pe fa sau ai pierdut un nasture. >ra puin probabil sa
fie "reuna dintre cele dou "ariante# dar m'am "rt totu!i n baie# ca s "erific.
N. <otul era fr cusur. -urtam o fust lun din denim !i un S pulo"er bleumarin#
cu umerii lsai. %mndou erau n ordine. 3ac$ia&ul impecabil# prul desfcut# pn la
omoplai. %rtam e*act ca de obicei# nu era nimic care s le ndrepteasc atenia.
%m presupus c fac eu din nar armsar !i mi'am "(ut de drum spre cafenea#
iar Set$# care lucra n colul lui# a nclinat prietene!te din cap spre mine. 3car el se purta
normal.
+ c$elneri nou lucra fr astmpr la bar# dar# cnd m'a "(ut# mai c i'au
scpat pa$arele din mn.
7 I2 bun# s'a blbit ea# cu oc$ii cscai# msurndu'm din cap pn n
picioare.
7 Iun# i'am rspuns.
:emeia asta nici mcar nu m cuno!tea. De ce se purta !i ea ciudat8
7 -une'mi !i mie o moca normal cu ciocolat alb# i'am cerut.
I'a luat un pic s se apuce de treab !i scria ce cerusem pe un pa$ar de $rtie. )n
timp ce btea preul n casa de marcat# m'a ntrebat curioas4
7 <u e!ti @eorina# nu8
7 E# mda. De ce8
7 Nu# am au(it de tine# atta tot !i !i'a cobort iar pri"irea.
Dup asta nu mi'a mai spus nimic# a preparat pur !i simplu moca !i mi'a dat'o.
%m luat'o# am pornit spre Set$ !i m'am a!e(at "i(a"i de el. C$elneria a continuat s ne
pri"easc cu interes# de!i# cnd mi'a surprins pri"irea# s'a ntors.
7 Salut# m'a ntmpinat Set$# ocupat pn peste cap.
7 Salut# i'am rspuns. <oat lumea se poart ciudat a(i.
.i'a nlat pri"irea.
7 Serios8
Imediat am recunoscut "ra&a creia i cdea prad atunci cnd scria. )n astfel de
condiii era !i mai distrat !i mai mpr!tiat dect de obicei. ;n sucub ar trebui s fie
norocos ca s aib un asemenea efect asupra unui brbat.
7 3da. <u ai remarcat ce"a8 Simt c lumea se $olbea( la mine.
% cltinat din cap# !i'a reinut un cscat# dup care !i'a reluat scrisul.
3ie mi se pare totul nesc$imbat. Simpatic pulo"er. -oate el e de "in.
7 3ai !tii8 am cedat# u!or nmuiat de compliment# c$iar daca nu'l credeam. Nu
"oiam s'l mai rein# a!a c m'am ridi'cat !i m'am ntins. <rebuie s m duc la munc#
am spus. Cnd mi'am aruncat pri"irea spre bar# l'am remarcat pe %ndL# unul dintre
casieri# care !i comanda cafea. ;ite= %m !uierat spre Sel$ %i "(ut8
7 Ce s "d8
7 %ndL a rn&it la mine.
7 Ia nu e ade"rat.
7 Ia da# &ur.
Cnd am cobort n (ona principal a maa(inului# am trecut pe ln Barren.
Cinci(eci !i ce"a de ani# surprin(tor de artos# de o moralitate ndoielnic !i proprietar al
maa(inului Barren mi fusese un partener de se* obi!nuit nainte s'i promit lui /erome
c o s'mi reiau munca de seducie asupra brbailor cumsecade. Barren !i cu mine nu
mai fcuserm se* de ce"a "reme. Dac m ndeam la armata de suflete de treab din
care m nfruptam n pre(ent# mai c mi'era dor de unul oca(ional care s nu'mi tre(easc
sentimente de "ino"ie.
7 Iun# @eorina. Spre u!urarea mea# el nu m'a pri"it cu oc$ii $olbai. -resupun
c ai fost s stai de "orb cu 3ortensen.
7 Da# i'am rspuns# !i m ntrebam dac a"eam s fiu mustrat c nu m
apucasem imediat de treab.
7 -cat c a trebuit s'o iei pe scri. S !tii c a"em !i lift.
%cum eu m uitam cu ura cscat. Normal c a"eam !i lift acionat numai la
c$eie# la dispo(iia clienilor cu di(abiliti !i a transportului de marf# !i rareori i se
ddea alt ntrebuinare.
7 Da# !tiu.
Barren mi'a fcut cu oc$iul !i a continuat s urce pe scri.
7 Voiam s m asiur.
%m cltinat din cap# m'am dus napoi la parter !i m'am instalat la una din case#
lsndu'l pe %ndL s'!i ia pau( de mas. 0a nceput# /anice !i CaseL au fost crispate n
pre(ena mea# dar cu trecerea timpului s'au mai detensionat. %li membri ai personalului#
care se tot fiau prin &urul meu# continuau s'mi adrese(e pri"iri meditati"e !i din cnd
n cnd !u!oteau# cnd credeau c nu a"eam s remarc.
Cnd a trecut Set$ pe la mine la un moment dat ca s'mi spun c trebuie s
re(ol"e ni!te probleme !i c ne "edem mai tr(iu# am (is c i se face ru lui Iet$# creia
i'a scpat o carte din mn.
7 Iun am e*clamat cnd a plecat Set$ ce se petrece aici8
CaseL# Iet$ !i /anice s'au fstcit.
7 Nimic# @eorina# sincer# a spus Iet$ cu o (mbet care se "oia cuceritor.
Celelalte au amuit# cu fee inocente# aproape anelice.
Desiur# nu credeam o iot. Se petrecea ce"a ciudat. 3ai ciudat dect de obicei.
%"eam ne"oie de rspunsuri !i era o sinur persoan n maa(in suficient de candid
nct s mi le ofere. %m nc$is casa !i am pornit "i&elios napoi spre biroul meu# unde
Dou sttea la computer# ocupat.
%m dat bu(na nuntru !i am desc$is ura# ata s m de(lnui. % srit un metru
n sus# luat prin surprindere de brusca mea sosire# ns refle*ele i'au intrat rapid n
aciune# a!a nct nu a rsturnat cafeaua din pa$arul pe care tocmai l dusesela ur. %"ea
o mima ciudat# aproape "ino"at. :r ndoial# era iar n plin partid de <etris.
Dar nu asta mi'a amnat tirada. %m simit prin trup un fior ciudat# un sentiment
care mi de(mierda simurile de nemuritoare# altul dect obi!nuitele cinci de care
dispunea corpul uman. 3 simeam ciudat# aproape stin$er. Ca atunci cnd (rie
cine"a cu un$iile o tabl. >ra ce"a ce nu puteam identifica# ce"a ce nu mai simisem
pn atunci. 3i'am rotit pri"irea prin ncpere# !i mai c m a!teptam s "d nc un
nemuritor dnd trcoale# de!i sen(aia aceea ciudat nu semna cu amprenta personal a
unui indi"id.
Dou a but din pa$ar !i apoi l'a a!e(at# pri"indu'm calm !i nedumerit.
7 -ot s te a&ut cu ce"a# 1incaid8
%m clipit# mi'am mai plimbat o odat pri"irea prin birou !i apoi am cltinat din
cap. Sen(aia dispruse. Ce naiba era aia8 %! fi putut da "ina pe imainaia indus de
stres# dar dup mai bine de un mileniu de e*isten sucubic# m ndoiam ca tocmai acum
ar cdea simurile mele prad $alucinaiilor. .i totu!i# sinurul lucru de aici care putea fi
interpretat drept supranatural sau di"in era miestria lui Dou n materie de tetris. Iar
asta# am ndit# putea mai derab fi pus pe seama Iunilor ore de tras c$iulul de la
munc dect pe seama "reunui soi de maie.
3i'am amintit de furia ndreptit care m ncercase# am lsat deoparte
momentul de bi(arerie !i mi'am reorientat mnia spre cealalt bi(arerie din "iaa mea.
7 Ce dracuH se ntmpl8 am e*clamat !i am trntit u!a.
7 <e referi la nemai"(utele mele talente de &uctor de tetris8
7 Nu= 0a toat lumea= De ce se poart toat lumea a!a de ciudat cu mine a(i8 Se
tot uit la mine de parc a! fi "reo ciudenie.
Dou !i'a meninut e*presia uluit# apoi am "(ut c i'a picat fisa.
7 %$# la asta te referi. C$iar nu !tii8
)mi "enea s'l iau de t !i s dau cu el de pmnt.
7 Normal c nu !tiu= Ce se ntmpl8
% mutat non!alant ni!te $rtii pe birou !i a ridicat un e*emplar din %merican
3LsterL.
7 %i citit nu"ela lui Set$8
7 N'am a"ut timp.
3i'a aruncat re"ista.
7 -i ia cite!te. Ve(i unde te duci n pau(a de mas# nu aici# !i cite!te. Nu plec
pn nu te ntorci.
3'am uitat la ceas !i am reali(at c aproape i se terminase tura.
7 DaH ce are asta de'a face cu2
% ridicat o mn ca s m reduc la tcere.
7 Du'te odat !i cite!te.
3'am ncruntat# am luat re"ista !i am ie!it din maa(in. 3'am instalat ntr'una
din cafenelele mele preferate din &osul str(ii. +dat apro"i(ionat cu sup de midii# am
desc$is la prima pain !i m ntrebam ce naiba se a!tepta Dou s sesc.
Dup cum mi e*plicase Set$ cu cte"a sptmni n urm# nu"ela era enul
mLsterL# mai derab de sine stttoare# !i a"ea puin de'a face cu e"oluia !i cu
psi$oloia obi!nuit a persona&elor sale. CadL !i +HNeill lucrau pentru un institut ficti"
din Bas$inton D. C. Care se ocupa de cercetarea !i de conser"area "estiiilor
ar$eoloice !i artistice. %stfel# deseori cei doi se aflau n situaia de a scpa diferite
obiecte de art din minile $oilor de talie internaional sau de a descifra un cod
misterios de pe un "as din lut. )n romanele tradiionaliste n pricinta diferenelor de se*#
IrLant +HNeill lucra pe post de aentde teren# se ocupa n mare msur de munca fi(ic !i
recurea frec"ent la pumni !i te miri ce. Nina CadL# o femeie mai timid# se a*a pe
cercetare !i deseori o apucau (orii descifrnd "reo prob esenial dintr'un te*t str"ec$i.
Nu"ela de fa cuprindea o mulime din elementele astea# dar ca ntotdeauna#
scriitura eleant a lui Set$ !i dialourilei dinamice !i spirituale o fceau s fie
capti"ant. + alt tendin n linia comportamentului persona&elor lui era c +H Neill se
ncurca aproape ntotdeauna cu "reo femeie frumoasa# de!i n ultima carte a lui Set$
apruse o sc$imbare# !i n sfr!it a"usese !i CadL parte de ce"a aciune. Nu"ela pe care o
citeam recurea la tiparul mai "ec$i# iar +HNeill# numitor ca ntotdeauna# i fcea a"ansuri
unei femei superbe curator la un mu(eu4 5@ene"ie"e p!ea pe $oluri# ca o rein
scobort printre supu!ii si# supra"e$ind oamenii !i obiectele e*puse cu ri& !i
autoritate deopotri". +c$ii ei cprui stropii cu puncti!oare "er(i l trimiteau cu ndul la
o pisic ce'!i msura ustarea. .i e*act ca o prad s'a simit !i el pe cnd femeia se oprea
dinaintea lui# ndatorndu'l cu o pri"ire ale! care i n"luia trupul# iar cu limba !i
ume(ea alene bu(ele pline.
Doamne# de'a! fi !oarece26# a ndit el.
7 Domnule +HNeill# a tors ea !i !i'a dat de pe fa o bucl de pr strlucitor.
-rintre !u"iele !atene se insinuau altele mierii# asemenea "ini!oarelor de aur care
br(dea( roca'mam# !i l'a cuprins pofta de a'!i afunda faa n ele# de a le deusta.
7 %i ntr(iat.
De!i era mai nalt dect ea cu "reo &umtate de metru# s'a simit ca o (# ca !i
cnd ar fi trebuit s fac peniten pentru c ntr(iase !i s nenunc$e(e n faa ei. Nu c
l'ar fi deran&at foarte tare asta# s'a tre(it ndind# !i se strduia s nu fi*e(e cu pri"irea
estura fin a roc$iei care i se mula pe !olduri !i pe snii enero!i. Snii ia# a ndit el#
erau perfeciunea ntruc$ipat. %bsolut impresionani ca mrime# dar nu rotesc !i
disproporionat de mari. Ct despre form2 a$# nici mcar un sculptor me!ter nu ar putea
"reodat reproduce curbele acelea delicioase2
% reali(at c ea a!tepta un rspuns# a!a c !i'a pus deoparte ndurile &osnice# la
litera 3 de la 5mai tr(iu6# !i i'a (mbit rela*at.
7 )mi cer scu(e.
-robabil c nu era momentul s aduc n discuie atacul care a"usese loc la $otel.
7 Dar niciodat nu rbesc lucrurile. Cel puin nu cnd este !i o femeie la
mi&loc.6
%"nd naintea mea unul din dialourile doar u!or suesti"e# nu m'am mirat c
ntre ei lucrurile au 5deenerat6 spre sfr!itul nu"elei. )n fond# am ndit eu la rece# nu ar
fi o e*perien CadL !i +HNeill autentic dac cine"a nu ar pune'o. .i# Dumne(eule# cum
a mai pus'o. Comparaiile cu pisica erau corecte# pentru c @ene"ie"e era ca o pisic n
clduri. -n pe urm l'a leat pe +HNeill ntr'un lift !i l'a supus la tot felul deT
per"ersiuni care m'au fcut pn !i pe mine s ridic din sprncene. 3 !i miram c
re"ista %merican 3LsterL nu le eliminase# de!i a! mini dac a! spune c nu mi s'a prut
e*citant faptul c asemenea acte sordide "eneau din partea blndului !i !i afabilului2
0ift8
5Sa !tii c a"em !i lift6# mi spusese Barren.
-ar !aten. +c$i cprui. 3inion. Sni beton.
7 %$$= am striat# trntind re"ista de parc ar fi ameninat sa ma mu!te# !i
aceasta a ateri(at ln bolul meu de acum ol# iar o c$elneri care a trecut pe acolo m'a
pri"it speriat.
%m lsat banii pe mas# mi'am n!fcat $aina !i eanta !i am pornit cu pas
sprinten napoi spre librrie. Dou &uca nc tetris la noi n birou# dar eu eram prea
suprat s fac speculaii despre noua lui performan de (ile mari.
<oate pri"irile alea# !u!otelile !i rn&etele2 acum neleeam
7 0umea crede c sunt eu= i'am spus# fcndu'l astfel sa tresar pentru a doua
oar pe (iua de a(i. 3 refer la @ene"ie"e. <oat lumea crede c sunt "reun soi de femeie
dominatoare# n n clduri# creia i place s lee oamenii# !i cu un lift pe post de feti!=
Dou a ridicat dintr'o sprncean.
7 .i "rei s spui c nu e a!a8
Capitolul U
7 Dou= % ridicat ridicat din umeri.
7 Nu e mare !mec$erie. De fapt# sincer# e destul de fierbinte scena.
7 Iine# dar eu n'am fcut nimic din toate astea. Nu sunt eu de fapt.
7 Seamn cu tine. .i# n plus# !i numele ei ncepe cu literei @.
7 Dar nu2 am dat s spun# apoi am n$iit n sec cnd am remarcat !i eu
asemnarea.
Dou m'a pri"it apreciati".
7 Nu poi s'i condamni. Dac ne lum dup descriere# " potri"ii# !i toat
lumea !tie c tu !i cu 3ortensen suntei amici# ca s nu mai spun c e!ti fnul lui
nflcrat. Dup ce au citit nu"ela# CaseL a fcut c$iar eniala obser"aie c ieri ai "enit
mpreun. S fi "(ut ce speculaii s'au iscat.
7 Dar2 asta nu nseamn nimic.
Nimeni de la ser"iciu nu !tia c Set$ !i cu mine ie!eam mpreun. Nu "oiam s
afle toat lumea.
7 Nu am fcut nimic# am aduat.
Dou a nlat iar din umeri !i s'a ridicat de la computer.
7 -cat. Nu mi'a! fi sc$imbat prerea despre tine dac ar fi fost a!a# s !tii. .i n
orice ca(# e treaba ta.
Nu !i cnd este pe $rtie# la ndemna tuturor# am mormit.
7 >u credeam c e o in"enie# mi'a amintit cu un (mbet !iret# n timp ce !i lua
$aina pe el.
7 %!a !i el Dou# !i eu ce m fac acum8
7 ,abar n'am# 1incaid. Sunt con"ins c se!ti tu o soluie -oate mai nti ar fi
bine s'l ntrebi pe 3ortensen de ce !i e*pune lumii ntrei fante(iile# a spus !i m'a
ciupit de obra(# la care eu m'am aitat ca s scap de el. >u unul am repetiie. 3aine e o (i
important. Ne "edem.
Dup asta# (iua mea de lucru a decurs oribil. %cum c !tiam de la ce mi se treau
pri"irile alea# e*periena a trecut ntr'o nou fa( de umilire. Nu puteam s sufr
speculaiile ba( real !i pe cei care ndeau lucruri nro(itoare despre mine. Sincer# nu
c n'a! fi leat pe cine"a pn atunci sauca n'a! fi fcut se* n lift# dar# s fim serio!i# nu
era enul de c$estie care s "reau s fie e*pus n "(ul tuturor. )ncercam sa in pentru
mine relaiile intime.
-rin urmare# am stat n birou ct de mult posibil !i nu am ie!it dect cnd era
absolut necesar ca s dau o mn de a&utor !i sa "d dac se ntorsese Set$. )n sfr!it# cu
cte"a ore nainte# le nc$idere# l'am "(ut napoi la masa lui. 3'am a!e(at "i(a"i de el
furioas# fr s'mi pese mcar de ce a"eau s ndeasc ceilali "(ndu'ne mpreun.
De ce ai fcut a!a ce"a8 De ce ai scris despre mine n felul ala8
Set$ !i'a ridicat pri"irea de la laptop# iar e*presia lui suera clar c ceea ce scria
el acolo nc i reinea atenia# mai tare dect mine. )ns tot ce m interesa pe mine era c
m aflamn centrul unei orii romane!ti.
7 Ce8
7 Nu"ela= am spus !i i'am aruncat cu (omot pe mas %merican 3LsterL. %i
scris despre mine. >u sunt @ene"ie"e.
7 Ia nu e!ti tu# a spus !i a clipit la mine.
7 Serios8 .i cum se face c !i numele meu !i al ei ncepe cu @8 .i c semnm8
7 Ia nu semnai# s'a aprat.
7 Nu asta crede &umtate de maa(in. >i cred c sunt eu= Cred c ai descris o
partid de se* pe care am a"ut'o n lift=
)n momentul la a prut s'!i dea seama !i# spre oroarea mea# a (mbit c$iar4
7 Serios8 Ce nostim.
7 Nostim8 > nro(itor= %cum toi cred c mi place s le brbaii.
7 <$etis# a nceput el cu blndee# tot a!a de ener"ant de senin. S !tii c2
7 Nu m lua cu <$etis. N'o s'i mear.
7 %m scris nu"ela aia acum "reo !ase luni. Cu mult timp nainte s te cunosc pe
tine. 0umea editorial nu se mi!c att de repede.
7 Ceilali nu !tiu c$estia asta# am spus# ata'ata s i(bucnesc n lacrimi.
7 Nu a! scrie niciodat ce"a a!a de &initor la adresa cui"a.
7 Serios8 >i bine# nici asta nu !tiu ei# am spus !i m'am spri&init de sptar
cople!it de tristee# cu braele ncruci!ate.
Set$ a oftat !i m'a pri"it cu oc$ii lui de culoarea ambrei n care se citea
compasiunea.
7 Vrei s le spun eu ce"a8 C nu e!ti tu8
7 Dumne(eule# asta i'ar face s fie !i mai con"in!i c sunt eu. .i# n fond# ce'ai
"rea# s con"oci o conferin de pres ca s'mi speli ru!inea8
7 )mi pare ru# mi'a spus serios. Nu m'am ndit niciodat c o s se ntmple
a!a ce"a. %poi a e(itat. 3ai2 mai "rei s ie!im mine'noapte8 %dic2 dac nu "rei2
3ai "ec$ea !i adorabila timiditate l'a cople!it din nou# !i nu am putut s mai fiu
suprat pe el.
7 Nu# i'am spus. 3ai "reau s ie!im# dar2 cred c ar trebui# dac m nelei# s
"enim separat la concert. 3are parte din personal o s fie acolo.
% dat s spun ce"a# dar apoi s'a r(ndit. Inuiam c era pe cale s m acu(e
c e*aere(# dar se pare c furia pe care o emiteam l'a fcut s se mai ndeasc. Set$ nu
era tocmai enul conflictual. Sau# innd cont de starea n care eram# poate c nu era
enul de tip prost.
7 Iine# a spus ntr'un tr(iu. Ne "edem acolo.
7 @eorina.
3'am uitat n sus !i am "(ut'o pe -aie ln noi# iar pe fata i se citea
de(aprobarea. Nici mcar n'o "(usem apropiiduse. -urta un alt costum din la de'al ei
care transmitea fora# de data asta de un "iolet electri(ant care arta superb pe pielea ei
nc$is la culoare.
-ot s stau un pic de "orb cu tine8 a ntrebat pe un ton de nmormntare. Intre
patru oc$i8
%m urmat'o n biroul ei !i am lsat'o pe ea s nc$id u!a tu urma noastr. Deloc
surprin(tor# pe mas a"ea un e*emplar din %merican 3LsterL.
7 .i ia (i# a nceput ea cu "ioiciune. %m tot au(it ni!te ("onuri2
7 -e naiba. Nu sunt eu.
3'am apucat s'i relate( propriile !i recentele descoperiri# aducnd n discuie
obser"aia lui Set$ cum c dura mult pn i erau publicate lucrrile. Cnd am terminat#
cred c n mare msur o con"insesem de ne"ino"ia mea# de!i po"e!tile sordide care
circulau pe la munc e"ident c nc o deran&au.
Cu pri"irea rtcindu'i prin ncpere# -aie btea darabana pe birou cu un$iile
date cu o& ro!ie !i medita la ce era de fcut.
7 Cu timpul# personalul o s uite lucrul sta. Sau dac nu# l "a accepta. Ce nu
"reau ns e ca cei din afar s tra conclu(ii. C$iar pari a fi tu persona&ul la# !i oricine
altcine"a cite!te nu"ela ar putea face aceea!i re!eal. Nu "reau s circule ("onuri c n
parte moti"ul pentru care Set$ lucrea( aici este pentru c prime!te fa"oruri se*uale de la
ana&atele noastre.
7 Dumne(eule= am spus# mi'am acoperit faa cu minile !i m ntrebam cum de
fceau fa "edetele scandalurilor de proporii astronomice.
Esta# de!i mic# era destul de ru. )mi "enea s m fac ne"(ut. 3n&ea
frumuseea a ceea ce ncercam s construim eu !i Set$.
7 Cred c cea mai bun cale de abordare este2
Cu"intele i'au fost curmate de o rimas care i'a strbtut c$ipul !i !i'a dus o
mn la abdomen.
7 <e simi bine8 am ntrebat !i am pornit spre ea.
7 Nu2 nu e nimic# a spus ea# ncu"iinnd din cap !i c$inuindu'se s (mbeasc.
7 Cum naiba s nu fie8 %r trebui s'i suni doctorul2 sau cel puin s te duci
acas.
7 Nu# o s'mi treac. )n plus# am prea multe de fcut. <rebuie s fac planificarea
!i s "erific ni!te in"entare.
7 > o tmpenie. -ot s fac !i eu treaba asta.
% cltinat din cap# mpotri"indu'se# dar nici eu nu m'am lsat puba!. )ntr'un
final# -aie a cedat# ceea ce do"edea c ce"a nu era deloc n reul. Cine se ncontra cu
ea rareori ie!ea n"intor.
%!a c pn am ie!it din tur am fcut !i treburile ei !i am lucrat !i pe post de
nlocuitor. >ra epui(ant# dar eram fericita s'o fac# nri&orat nc din pricina lui -aie !i a
copilului. Cnd am nc$is# am pornit direct spre suburbii# urmnd indicaiile pe care mi le
dduse Iastien.
Cnd am oprit ln casa lui# n'am putut dect s stau n ma!in !i s casc ura
pre de cte"a minute.
<rebuie spus c a"eam cte"a idei nc$eate despre "isul american. )n fond#
triam pe "remea cnd a aprut termenul. %sistasem la na!terea lui# "(usem mitul care l
ncon&ura# rduleele albe din ru!i !i cartierele drue# nri&ite. V(usem pana !i
Iea"er re(ol" tot1. :ratele lui Set$# de e*emplu# locuia n nordul ora!ului !i se nfrupta
!i el din enul sta de "ia.
Dar asta8 %sta era "isul erotic american.
Casa lui Iastien nu se mai termina !i se rsfira ostentati" dincolo de faada de
marmur ri'crti. C$iar dac ar fi a"ut soie !i copii# m ndoiam c ar fi reu!it s'o
umple !i# n orice ca(# enul de oameni care locuiau n case din astea nu a"eau familii
numeroase. .i# n plus# era o eneraie care a"ea cam 1#PD copii# nu8
@ara&ul a"ea trei u!i# cum mi fusese pre(entat# iar a(onul era decorat cu tufe
eleante !i arbori ornamentali. Cum de&a era ntuneric# nu reu!eam s "d n detaliu !i
restul cartierului dar bnuiam c a! fi "(ut ce"a similar. + cas de alturi era luminat !i
roia de lume. >ra c$iar !i mai mare dect a lui Iastien !i probabil locul n care se
desf!ura petrecerea.
7 Vrei s compense(i alte lipsuri8 am ntrebat cnd mi'a desc$is incubul.
3itc$ ,unter m'a cadorisit cu un (mbet de milioane.
7 Dulcea mea sor# amndoi !tim c nu e ade"rat. %dorabil coafur.
Venisem drept <abit$a ,unter# o blond supl# de!i cedasem n faa
nemulumirilor lui de mai nainte !i mi lsasem prul pn la umr. 3i'a depus un srut
pe obra( !i m'a poftit nuntru pentru un tur rapid al casei.
Dup ce am "(ut cte"a camere# a nceput s se lase ceaa peste toate. -odele din
esen tare de cire!# perei "opsii superb# electrocasnice de un neru lucios# lambriuri# un
&acu((i n spate !i suficiente dormitoare pentru musafiri ct s adposteasc o ntrea
trup de cercetase# la care se aduau !i di"erse prostioare decorati"e drue foc !i
a!e(ate frumos peste tot.
7 Nu e un pic cam e*aerat8 am ntrebat# artnd spre 5<atl nostru6 nrmat !i
e*pus n "estibul.
7 <abit$a# draostea mea# un om nu poate tri doar cu pine. )ns putem tri cu
aperiti"e !i $ambureri# a!a c $ai s'o lum din loc.
%m a&uns la mult timp dup ce se dduse startul# dat fiind c eu fusesem la
ser"iciu# iar petrecerea era n toi. -oate c totu!i n'ar fi trebuit s'i respin a!a de repede
pe suburbanii !tia.
7 3itc$= a striat un las puternic pe cnd noi ne croiam drum prin mulime.
Cei mai muli erau mbrcai ca pentru rtar# cu pantaloni scuri# tricouri !i
cm!i cu imprimeuri tipic $aRaiiene.
7 Salut# Iill# a rspuns Iastien pe cnd ntindea mna spre un brbat obi!nuit dar
nri&it# cu barba near strbtut de fire arintii.
)l recuno!team din po(e. >ra soul Danei.
7 >a e sora mea# <abit$a. Sper c nu te deran&ea( c am adus'o !i pe ea.
Nu# nici "orb. Cu ct suntem mai muli# cu att e mai mare "eselia# sta e
principiul meu. % scos un rset u!or# artifical# !i mi'a (mbit# mi&ind oc$ii. 3ai ales o
sor att de dru. 3ai c mi doresc s fiu mai tnr# m'a tac$inat el !i mi'a fcut cu
oc$iul.
Incapabil s re(ist# l'am pri"it pe sub ene !i am spus cu modestie4
7 )ntotdeauna am fost de prere c "rsta nu este rele"ant# Iill. Nu i'am dat
drumul la mna ntins !i am continuat4 .i !tiu c ntotdeauna sunt bucuroas s n" de
la cei cu mai mult2 e*perien.
% fcut oc$ii un pic mari !i n ei i'am citit curio(itatea !i )nri&orarea.
7 Iun a spus dup o clip de stn&eneal cred c ar n mi s'mi "d de
in"itai. .i'a amintit s'mi dea drumul la man. Ser"ii ce"a de mncare !i nu uitai s
ncercai piscina.
3'a cercetat pe mine !i (mbetul meu seductor# a !o"it# apoi a plecat cam fr
c$ef.
7 S nu te prind c mai faci c$estia asta# a !uierat Iastien# trndu'm de mn
spre buctrie.
7 Ce c$estie8
S nu mai flirte(i cu nimeni din rupul sta= <u trebuie sami susii imainea
impecabil# nu s te dai la brbatul intei mele.
7 Nu m ddeam la el. )n plus# care e fa(a8 )i trm pe amndoi n scandal.
7 Nu. Doar pe Dana# !i e numrul meu.
0'am fulerat cu pri"irea# dar nu am spus nimic. Voia s &ocrolul obser"atorului#
nu al participantului# normal. Voia sa se copere sinur de lorie# s primeasc doar el
laudele superiorilor. )ntotdeauna a"usese ambiia asta de a fi n centrul ateniei. Esta era
unul din lucrurile care mi plceau la el# dorina lui insaiabil de a se do"edi cel mai bun.
Cred c !i eu o a"usesem mai demult# dar trecuse "remea aia. Dup mine# n'a"ea dect s
se bucure de toat faima !i norocul misiunii steia.
7 <u &oac doar rolul dulcii !i anelicei mele surori# a continuat n !oapt. Dac
se poate# a dulcii# anelicei !i friidei mele surori.
-limbndu'm prin cas# am a"ut oca(ia s obser" !i alte elemente care indicau
tema petrecerii. -almieri fal!i# o multitudine de sori ornamentali strlucitori# ici'colo
msue cu aperiti"e pline cu ou umplute# crnciori !i cubulee de brn(# ntr'un fel# era
o prostie# dar cine"a fusese foarte atent la detalii !i apreciam c$estia asta. <oi in"itaii
artau ca Iill# !i ca mine !i Iastien# am reali(at eu. )nri&ii# cu fiecare fir de pr la locul
lui# cu $aine de calitate# cu aspect conser"ator# ntr'un stil tropical# totu!i# din clasele sus'
puse !i albi toi.
S'o iei la fu# nu alta.
Iuctria s'a do"edit a fi ade"ratul paradis al mncrii !i am $otrt s m ndop
pur !i simplu n loc s mai risc "reo con"ersaie care s'l supere pe Iastien. 3i'am
umplut o farfurie de carton cu un $amburer# salat de cartofi !i cu un soi de $ibrid ciudat
ntre &eleu cu fructe !i pr&itur cu fri!c.
>forturile mele de a mnca pur !i simplu# ferit de pri"iri# s'au do"edit inutile#
pentru c n curnd m'am tre(it ncon&urat de un rup de femei. ,abar n'a"eam de unde
apruser. %cum mneam sinur# acum m'am tre(it cu !ase fee perfecte care mi
(mbeau. >rau ca o $ait de lupi# sc$eunnd non'stop# apropiindu'se de prada r(leit.
9eu!iser c$iar s m separe de Iastien# ca s m poat sf!ia mai bine. %cum incubul
sttea n partea cealalt a ncperii cu un rup de brbai la fel de "oraci# !i discutau fr
ndoial despre trabucuri !i ma!ini de tuns iarba. I'am aruncat o pri"ire panicat# dar m'
am ales doar cu o ridicare din umeri.
Sora lui 3itc$= S'a re"rsat una dintre femei. %r fi trebuit s'mi dau seama=
Suntei ca dou picturi de ap.
7 >i# nu c$iar a!a# s'a $li(it o alta# care purta o "est tricotata 1 cu aplicaii.
Vomiti"=
7 Vorbeam despre !tampilare. )i place !tampilarea# <abit$a8
7 %dic s pun !tampile8 am ntrebat ncruntat. 3ai pun pe cte un document2
Ne"estele perfecte1 s'au pus iar pe c$icotit.
7 Ce nostim=
7 Ne referim la !tampilele decorati"e# arti(anale# a e*plicit una dintre ele. Se
pre(entase drept /odL# de altfel sinurul nume din rup pe care am reu!it s'l rein# poate
pentru c prea s aib un coeficient de intelien un pic mai ridicat dect restul. .i era
sinura dintre noi care nu era blond. Se folosesc la decorarea diferitelor obiecte# a
aduat.
.i'a scotocit prin po!et !i a scos la "edere o in"itaie micu dintr'un carton
frumos# sidefiu# mpodobit cu crcei !erpuitori de "i de "ie.
7 %sta e in"itaia pe care a fcut'o Dana pentru petrecere.
7 Serios8 am spus# cu oc$ii mari.
>u mi nc$ipuisem c e "orba despre enul la de !tampile ui 5%i fcut o treab
e*celent=6 de care pun profesorii pe lucrrile bune. %sta era frumos desenat !i
multicolor !i prea fcut de un profesionist# enul de la ,allmarJ.
7 3it(i d o petrecere pe tema asta sptmna "iitoare# a e*clamat una din
celelalte. Dac "rei# putem s'i artm !i ie cum se face.
7 +oo2 ar fi tare distracti"=
7 Da= Ce'ar fi8
7 Dumne(eule# pare complicat# le'am spus# dorindu'mi cu disperare s fiu
oriunde altunde"a. >ram con"ins c a! fi fcut mai bine fa unei discuii despre
trabucuri !i ma!ini de tuns iarb dect uneia despre !tampilarea decorati". Nu cred c
am timp.
7 +# dar merit efortul# m'a asiurat cu sinceritate una dintre ele# care purta ni!te
cercei nr"a!i cu inscripia 5%lo$a6. >u !i IetsL am stat ieri toat (iua !i am fcut
in"itaii pentru sora ei# pentru petrecerea miresei# !i !tii cum a trecut timpul8
7 %i pus !i !tampile din alea drue cu porumbie8 a nurit o alta# amintind
ea ns!i de o porumbi. %m stat mari toat (iua la mall ca s caut din astea.
7 Voi nu muncii8 am ntrebat# mirat de ct de des foloseau e*presia 5toat
(iua6.
%cum "reun secol# m'a! mai fi ndit nainte# dar acum eram n epoca a!a'(isei
femei modeme !i nu se mai a!tepta nimeni de la noi s (cem n salon !i s le!inm din
cau(a corsetelor.
0a fa(a asta# s'au ntors spre mine cu urile cscate.
7 Iine# dar sunt attea de fcut pe ln cas# a cu"ntat /odL ntr'un final. Cele
mai multe dintre noi au o mulime de treburi din astea.
Ca de e*emplu !tampilarea8
7 )n plus a spus Cocua sau Irio!ica# sau cum naiba i (icea nu e ne"oie. <u
ai un loc de munc8
7 3da2
7 Cu ce se ocup soul tu8
%$# nu sunt cstorit.
Cu asta mi'am atras !i mai multe pri"iri# apoi m'au npdit cu idei !i suestii
despre 5celibatarii perfeci6 care lucrau cu soii lor.
<rebuia s'o !ter de aici. Sau dac nu# s'mi dau una n cap cu purcelu!ul'buctar
din fier for&at# ncins cu un !or# care trona pe masa din buctrie.
3'am ntors nerbdtoare spre /odL.
7 %m au(it c e o piscin pe aici# pe unde"a8
S'a luminat toat.
7 Siur. Ii art eu.
Ne'am e*tras din mi&locul celorlalte !i m'a condus spre fundul casei.
7 )mi cer scu(e dac sunt un pic obositoare fetele# s'a scu(at ea. 3 simt
oarecum responsabil pentru frene(ia cu stampilarea.
Cnd am au(it c folosise cu"ntul 5frene(ie6 n descrierea ei# mi'a "enit s rd.
7 De ce8
7 >u le'am atras n asta# a spus !i oc$ii ei neri au licrit# Insa nu m'am ndit
niciodat c o s mear att de departe. %m fost profesoar de desen la !coala primar !i
uneori ele mu amintesc de copii. Dar au un suflet bun.
7 De ce nu mai predai8
3ie mi se prea o meserie dat naibii s desene(i mpreuna cu copiii. 3car era
simplu s le corecte(i lucrrile.
7 0ui /acJ i place s m !tie acas# !i n felul sta mi re"rs ne"oile artistice
asupra casei !i asupra "ecinelor. De fiecare data cnd m las prins ntr'un nou proiect#
casa noastr are de suferiit4 olrit# ornamente din mrelue# pictur n pastel2
7 .i !tampilare8
7 .i !tampilare# a rs ea.
7 N'ai putea# !tiu !i eu# s lucre(i cu &umtate de norm !i tot s te ocupi de
treburile casei8
7 -oate. Dar mai am !i ndatoririle de la C-V:# deci sunt destul de ocupat.
C-V:8 Drace. -entru o clip# /odL pruse o femeie c$iar de treab.
7 >!ti membr8
% prut un pic surprins.
7 Desiur. Suntem cu toatele. %r trebui s "ii la una din ntlniri ntr'o bun (i.
Dana ar fi ncntat s "ii !i tu.
7 %propo# unde e Dana8 Nici mcar nu apucasem s "d principala atracie a
serii. Sunt o mare admiratoare a ei. Cnd mi'a spus 3itc$ unde merem# nici mcar nu
mi'a "enit s cred.
.i'a punit bu(ele# !i'a rotit pri"irea primpre&ur cu o ncrunttur dru.
7 Nu !tiu e*act. -robabil c se n"rte!te printre in"itai. <oat lumea "rea s
stea de "orb cu ea. Dar nu'i face ri&i# ai s'o "e(i pn s pleci.
7 %r fi e*traordinar.
% (mbit !i m'a strns iute de mn.
7 Sper s te mai "edem pe aici. %$# iat'ne.
%&unseserm ntr'o sal imens# nc$is cu eamuri# n care se afla o piscin
adorabil# ispititoare# de un albastru cristalin. Cnd /odL m'a ntrebat dac am costum de
baie# am asiurat'o c a"eam pe sub $aine !i i'am mulumit pentru a&utor. S'a ntors la
petrecerea propriu'(is# iar eu m'am strecurat ntr'o baie n care mi'am tras un biJini
turcoa( prin sc$imbarea aspectului.
Ci"a oameni s'au uitat curio!i la mine# ntrebndu'se probabil cine sunt# dar
odat ce'am intrat n piscin# m'au lsat n pace. 3'am scufundat !i am fcut cte"a
lunimi de ba(in# delectndu'm cu solitudinea oferit de ap. Nu mai fcusem c$estia
asta de o rmad de "reme. .tiam c Set$ nota la un centru sporti" localK spunea c
uneori l a&uta s'!i limpe(easc mintea )ntr'una din (ilele astea trebuia s merem
mpreun.
Sau !i mai bine# s notm pe unde"a# n ocean. Da# a!a era mai bine -arc !i
"edeam# pla&e scldate de lumina lunii# aer tropical# departe de ploaia asta nesuferit.
3aui# Cancun2 DaH ia stai a!a# de ce trebuia s ne limitm la %merica de Nord8 -uteam
mere pe 9i"iera france(# n insulele rece!ti2
>ram a!a de prins n propriile mele fante(ii# c atunci cnd am ie!it din piscin#
nu am remarcat'o pe femeia din fata mea. 3'am dat un pas ntr'o parte# iute de picior#
e"itnd la musta coli(iunea.
7 Scu(e# am spus. N'am "(ut2
)n momentul la am n$eat. >ra Dana.
%rta e*act ca n fotorafiile promoionale. Supl# potri"ita de nlime# cu pr
brunet pn la umr !i oc$i alba!tri ptrun(tori. Iiorafia o arta ca fiind o femeie de
"reo patru(eci de ani# dar prea mult mai tnr de att. <rebuie s fie re(ultatul "ieii
steia trite n moralitate# am presupus. -urta pantaloni scuri JaJi !i un tricou "erde#
acoperit# cu modestie de o blu( alb n nasturi# nnodat n talie. -e fa i s'a a!ternut un
(mbet senin !i non!alant# iar oc$ii ei m trimiteau cu ndul la un "ultur n cutarea
pr(ii.
7 Nu e nici o problem# a spus ea cu aceea!i "oce $ipnotica de la radio. Nu cred
c ne'am cunoscut. >u sunt Dana# a aduat !i a ntins o mn# pe care eu i'am luat'o.
7 Normal. Vreau s spun c !tiu. <e'am "(ut n fotorafii %dic# ideea e c sunt
fanul tu !i2
7 .i tu cine e!ti8
7 %$. Scu(e. Sunt <abit$a ,unter# sora lui 3itc$. De!i poate c i'ai dat de&a
seama. <oat lumea spune c semnm. .i presupun pun c a!a !i e. Nu m'am ndit2
prea mult la c$estia asta2
3rii (ei# de ce bteam cmpii n felul sta8 %"usesem de'a face cu duci !i
episcopi care preau de (ece ori mai nspimnttori dect ea !i nu scoseser din mine
idioata care nu !tie ce spune. Ce a"ea a!a de tulburtor o biot de pre (entatoare radio8
+c$ii# am tras conclu(ia. Nu transmiteau nici un fel de cldur# ci !iretenie#
nclinaie spre intri# enul de oc$i care a"erti(au c nu a&unsese pn aici fr o
atitudine super'"iilent# care trdau c urmresc ei ce"a.
7 3 bucur s te cunosc# a spus# meninndu'!i nc (mbetul la bttor la oc$i
de perfect. Nu !tiam c 3itc$ are o sor. -ari s te2 bucuri de piscin.
3'a msurat din cap pn n picioare# fcndu'm s m ru!ine(. De pe corp mi
picura apa ntr'un fel deloc mulitor# !i m'am ntrebat &enat dac era prea deoc$eat
costumul meu de baie. 3car nu era alb. %"ertismentul lui Iastien despre imainea fr
pat mi'a re"enit cu toat fora n memorie !iK acum i neleeam ri&a. 9eputaia lui
putea a"ea de suferit dac artam ca o trf. Dac !i atrea brfe !i dispreul# putea s
fie alunat din rupul sta !i s piard accesul la Dana. Dintr'odat# rceala Danei nu'mi
mai prea a!a de ciudat. De(aprobarea era cau(a. )n fond# inuse un ditamai discursul
despre starea abominabil a modei din (ilele noastre. Iar eu eram ntruc$iparea ei.
7 > foarte plcut# am spus. ;na din cele mai# # bune piscine n care am notat
"reodat.
3'am oprit nainte s mai spun ce"a !i mai stupid de att !i s'a lsat lini!tea. 3'a
pri"it de parc s'ar fi a!teptat sa continui !i ar fi fost dispus s a!tepte o noapte ntrea
pn cnd a"eam s desc$id ura. Din nefericire# $abar n'a"eam despre ce s "orbesc cu
femeia asta ciudat. Despre o presupus ura fa de $omose*uali8 S'o ntreb dac putea
s'mi recomande un costum de baie mai decent8
7 E2 am nceput eu. -etrecerea asta cu rtar2 e c$iar2 2
C$iar atunci am fost oarecum sal"at de Iastien. % "enit spre noi cu pa!i mari#
aparent entu(iasmat s o "ad pe Dana. -ri"irea lui tioas suera c era mai puin
ncntat s m pe mine mai pe mine# mai ales n felul sta# dar a disimulat de fa cu ea
ara. Itndu'se n sc$imb la fel de afabil !i de fermector ca ntotdeauna.
7 %$# <abit$a# "d c ai cunoscut'o pe a(da noastr.
7 Da# a ncu"iinat Dana. %m a"ut o discuie foarte stimulanta# Sora ta este c$iar
me!ter la "orbe.
%m ro!it. <rf= Cnd eram pe teritoriul meu# puteam s'o bat la fund cnd "oiam
eu.
7 3 bucur s aud asta. <abbL a mea este stimularea ntruc$ipat.
Inornd roa(a pe care mi'o tre(ea noua mea porecl# Iastien a atras'o ntr'o
con"ersaie areabil despre creati"itatea conceptului petrecerii !i despre frumuseea
casei ei. Cu el a fost ce"a mai cald dect cu mine# dar nc trda rceal !i bare de
seam. -oate c a!a era ea ntotdeauna rece cu oamenii# nu doar cu mine. De fapt# am
preferat o abordare optimista !i am interpretat interesul ei un pic mai ridicat pentru
Iastien drept semn c ar fi "rut s'l lipeasc de un (id.
%u mai stat un pic de "orb despre ce"a pentru care mi'am pierdut interesul !i am
ncercat s m !ter din peisa&# de!i mi ddeam seama c nici o clip n'am ie!it de pe
radarul Danei.
3 studia !i ncerca s m citeasc. )ntr'un final# Iastien !i'a luat la re"edere !i
ne'am pornit retraerea spre u!a de la ie!ire# odat ce m'am sc$imbat napoi n $aine
decente# desiur. Ie!irea noastr s'a do"edit mai dificil dect m a!teptaseG ntruct se
pare c u(anele cereau s'i iei rmas'bun de la fiecare indi"id pe care l ntlneai !i s
tot fi inut pe loc de nenumrate prile&uri de flecreal fr sens.
7 Dumne(eule# am e*clamat# odat aflai n siurana casei lui. Ce plictiseal=
S'a ntors spre mine cu oc$ii alba!tri de star de cinema scprndu'i de mnie.
7 <u ai nnebunit8
7 3'ai prins. %!a e# am trecut prin momente !i mai plictisitoare de att. 3ai ii
minte recepia la marc$i(ul la din 3arsilia8
7 Costumaia aia2= Cnd "'am "(ut prima oar mpre un# Dana prea ata s
e*plode(e. Sla" Domnului c ai snii mai mici la corpul sta dect la cellalt. %!a ai
ratat oca(ia de a arta ca o animatoare.
7 Scu(e# i'am spus. )ncercam s scap de alea cu !tampilarea !i m'am dus la
piscin fr s m ndesc prea mult. %m un costum e*act ca sta acas. % fost o
prostie2 dar# sincer# nu cred c am fcut prea mult ru pe termen lun.
%!a speram.
S'a ntunecat la fa !i s'a aruncat pe unul din rafinatele fa tolii din li"in#
mbrcate n "elur alb. Cred c !i numai da respirai spre el se murdrea.
7 Nu !tiu. % fost distant cu mine# ai "(ut !i tu.
7 >u speram c a!a se poart ea de felul ei. .i a fost mai recepti" cu tine dect
cu mine# am spus eu ncura&atoare.
Nu. S'o fi "(ut cnd am "orbit mai de"reme. >ra mult mai prietenoas. Cateoric
s'a nc$is de fa cu tine.
7 )mi pare ru# am spus iar# simindu'm ca o idioat. -resupun c totu!i n'ar fi
trebuit s stau pe rndul din fa n c$estia asta. Ii stric ploile# sau mai derab dau cu
bta n balt.
.i'a mai pstrat un pic aerul furios# apoi acesta s'a risipit asemenea norilor
alunai de "nt. Esta e Iastien al meu= Iute la manie# iute la iubire.
7 Nu contea(# :leur. > ne"oie de ce"a mai mult de att sami strice mie ploile.
S'a btut cu mna pe enunc$i !i a (is cu un (mbet lar4 ,ai# surioar# "ino s'i spun !i
restul planului meu enial.
7 C$iar suntem enul sta de rude8 am spus# dnd oc$ii peste cap.
Nmbetul i s'a lit !i m'am a!e(at# incapabil s re(ist n fata farmecului lui de
prostu. 3'a cuprins cu braele ntr'un fel familiar !i de mult cunoscut mie# !i m'am
spri&init de el.
>raplcut s simi atinerea !i alinarea unei fiine "ii# cu sau fara conotaii
romantice.
7 .i deci planul sta nebunesc mai are o parte8
7 Nu att o alt parte ct o alternati". ;n plan de re(er"# daca preferi a!a.
7 +# nu. -(ea.
Desiur# a! prefera s o fac de ru!ine pe Dana n po(iie ori(ontal# dar n
improbabila e"entualitate c nu funcionea(# am o alt cale mai puin incitant# dar
eficient. Iar tu o m a&ui.
7 )n ce fel8
7 + s intrm la ea n cas.
Capitolul D
3i'am tras capul n spate.
7 -oftim8
Iastien nici n'a clipit# e"ident amu(at de reacia mea.
7 3'ai au(it. + s intrm n casa ei. 0'am au(it pe Iill spunnd c poimine'
sear toat familia o s fie plecat.
7 .i# rou'te# cum o s o trm n scandal dac i intrm n cas8 Demonstrnd
lumii ntrei c sistemul ei de alarm nu este a!a de performant cum credea ea8
7 Nu# a spus el r(nd. ;mblndu'i prin $rtii !i sind "reun soi de prob
incriminatoare. Splare de bani prin intermediul C-V:# ce"a mi&loace ileale de a duce la
ndeplinire scopurile orani(aiei. -oate c$iar scrisorele de amor de la infamul curtor
de piscine. <rebuie s fie ce"a.
7 Iastien# asta e o c$estie2
7 Inenioas8
7 9idicol. C$iar !i pentru noi.
7 Nu cred. Dup cum am spus# e un plan de re(er". -oate nici mcar nu e
necesar# dat fiind c acum probabil e n du! !i se masturbea( cu ndul la mine.
7 3da# c$iar a!a ddea impresia la c$ef# am spus cu rutate. 3ai derab
de(infectea( piscina pe care i'am spurcat'o eu. :ie c e un plan de re(er"# fie c nu# "a
trebui s te ocupi sinurel de intrarea asta prin efracie.
7 ,aide= + s fim in"i(ibili. Nu a"em nimic de pierdut.
Nu asta e ideea. Ideea e c eu nu fac enul sta de treburi.
Suntem slu&itori ai rului. De felul nostru i ispitim pe cei ne"ino"ai !i le
absorbim "iaa din trup. De ce cre(i c intrarea fr in"itaie e c$iar a!a o mare diferen8
%m strns din bu(e !i am cltinat din cap.
7 Credeam c emisiunile ei te calc pe ner"i. Nu "rei s'o "e(i la pmnt8
7 Se pare c nu destul de mult.
3'a fi*at cu o pri"ire tioas.
7 .tiai c de curnd C-V: a dat afar o femeie pentru c !i'a prsit soul8 +
btea ntruna# o base c$iar n spital de cte"a ori. Cnd n sfr!it !i'a fcut cura& s'l
prseasc# Dana a condamnat'o c ncalc sanctitatea csniciei. % spus c femeia nu se
strduise suficient s fac lucrurile s mear ntre ei.
7 Nu'mi spune c$estii de enul sta# am mormit.
7 Deci# conte( pe tine# sau nu8
7 <are insistent mai e!ti# !tiai asta8
3a srutat pe obra( !i m'a strns n brae.
7 %m a"ut profesor bun.
Noaptea urmtoare m'am dus la concertul lui Dou !i mi'am fcut apariia pe la
&umtatea numrului din desc$iderea concertului. I'am sit pe muli din membrii
personalului a!e(ai ntr'un col# dar Set$ nc nu se "edea pe nicieri. )ntr'un fel#
reretam deci(ia de a "eni fiecare separat# dar apoi mi'am amintit partea din nu"ela lui
Set$ n care @ene"ie"e i dduse palme la fund lui +HNeill !i dintr'odat nu m'am mai
simit c$iar a!a de ru.
)n timp ce a!teptam la bar s'mi primesc cocteilul cu "odc# ln mine s'a
strecurat o siluet familiar.
7 Salut# druo.
I'am (mbit lui CoreL# basistul din trupa lui Dou.
7 Salut !i ie. Suntei pretii8 %cum ai trecut la profesioni!ti.
3i'a ntors (mbetul# cu oc$ii scnteind. %rta intimidant !i slbatic# purta neru
la reu !i era plin de piercinuri# dar era unul dintre tipii cei mai de treab pe care i
cuno!team.
7 Suntem# al dracuH. Ne'am nscut ca s trim noaptea asta. De fapt# noaptea asta
o s ne defineasc e*istena# nou !i tuturor din ncperea asta= % spus# !i'a ridicat
minile deasupra capului !i a scos un strit de ncntare# ce"a ntre <ar(an !i o cpetenie
apa! desprins dintr'un film de mna a doua.
-iercinurile alea arintii strlucitoare contribuiau !i ele la aerul de slbatic.
>ra la fel de e*uberant ca Dou deun(i. -oate c$iar mai mult. Indiferent ct de
mult "oiam s le "d trupa bucurndu'se de succes# nu se putea pre"edea ce a"ea s se
ntmple dac de"eneau cu ade"rat celebri. -robabil c a"eau s se i(beasc de (iduri#
sau s dea foc la di"erse.
Cnd mi'a "enit cocteilul# CoreL m'a tras de mn.
7 ,ai cu mine# te las s trai o oc$ead n culise. %!a poi s'l !i salui pe Dou.
%m aruncat o pri"ire napoi n col# n'am "(ut nici urm de Set$ !i l'am urmat.
)n cabin# restul trupei era ntr'o form similar. 3 cuno!teau cu toii !i mi'au
ntmpinat "enirea cu urale# ridicndu'!i pa$arele ntr'un salut nsufleit peste msur.
Dou era mbrcat spectaculos de strident# cu ni!te pantaloni scuri neri de lLcra ca de
ciclist# un tricou cu <$undercats pentru care Set$ l'ar fi in"idiat !i o pelerin lar ro!ie
din "elur. %"ea prul brunet lun pn la umr prins ntr'o.
Coad impecabil. Cnd am intrat# m'a ridicat de'i a&unsesem aproape pe umeri.
3in# sa*ofonistul trupei# a aitat instrumentul deasupra capului ntr'un est barbar de
aprobare a capturrii mele# n timp ce Dou scotea un $ulit "ictorios.
;itai'o# frailor= 1incaid# cea mai tare din parcare= >!ti ata de paran$elie#
iubire8
7 Sunt ata s'i torn pa$arul n cap. 0as'm &os.
Dou a rs !i m'a lsat &os pe podea. 3'am cltinat un pic# dar nu din cau( c m
lsase &os.
Iar am simit c$estia aia.
:reamtul la ciudat pe care l mai simisem cu Dou n birou la noi.
Numai c de data asta era mai puternic. 3ult mai puternic. -ulsa n &urul meu !i
mai c'mi "enea s m fac mic. 3'am uitat mpre&ur proste!te !i ncercam s'mi dau
seama de unde "ine# dar era imposibil de spus. Sen(aia "enea de peste tot# ca "ibraie
scr!nitoare care "uia prin aer !i care# pare'se# m afecta numai pe mine.
BLatt# un c$itarist ro!co"an# mi'a (mbit pn la urec$i.
7 Ct ai tras la msea8 -ari un pic lo"it n arip.
3ai derab emoionat# m'a tac$inat Dou. + fat ca ea nu are parte n fiecare (i
de atia brbai atracti"i# este8
7 ,m. Cred c atracti"itatea ei e un pic mai letal dect a noastr# a spus BLatt#
apoi m'a rsucit u!or. 0'ai cunoscut de&a pe %lec8
7 Noul tobar# am presupus. % fcut un pas nainte# apoi o re"eren# la fel de
prostesc de entu(iasmat ca restul. >l era o idee mai tnr dect ei# un pic cam slbu# iar
prin prul blond a"ea !u"ie decolorate albastre. )ns el prea doar un pic mai putin
emoionat. Nea"nd nc $abar de ce m simeam a!a de ciudat# am ncercat s'mi alun
ndul la !i s'i ofer lui %lec un (mbet normal.
7 Salut# am spus. Siur "rei s umbli cu defecii !tia8
7 S'au "(ut !i lucruri mai rele.
7 ;nde# la balamuc8
% rs !i a dat din cap spre pa$arul meu.
7 Ce bei8
7 Cocteil cu "otc.
7 Iun aleere# a spus siur pe sine# de!i eu bnuiam c cel mai probabil nu
au(ise n "iaa lui de a!a ce"a.
-rea complet nee*perimentat.
7 Cu urmtorul fac eu cinste. Spune'i barmanului s'l treac n contul meu.
3'am strduit s rmn serioas. :cea apel la replici de "edet# dar# "enind din
partea cui"a care abia de a"ea "rsta leal pentru a bea# !i pierdeau din eficien.
-robabil spera c afirmaia de mai de"reme a lui BLatt despre trasul la msea era
ade"rat.
7 ,ei# a inter"enit Dou# apucndu'm. Nu mai flirta cu fana mea numrul unu.
-oi s'i aduni fanele# isteule# cnd oi reu!i s prin(i musca din (bor cu beele.
Deocamdat bobocul trebuie s lase fanele pe minile stpnului.
%poi Dou m'a plimbat prin ncpere ntr'o tentati" ridicol de tano. 3i!carea#
combinat cu b(itul la iritant din aer# mi ddea ameeli.
7 > !i restul !tii acolo8
7 %!teapt cu sufletul la ur# i'am promis eu !i am nclinat din cap. N'ar trebui
s fii mai emoionat8
7 Cum s nu. Dac a! a"ea moti"e de emoie. Dar nu e ca(ul.
>ram !i acum la fel de uimit cum fusesem la munc. Dou !i cuno!tea talentul#
dar l mai "(usem !i alte di nainte de concerte. De!i lumea mereu !i era binedispus#
pe "remuri era emoionat# a"ea un soi de meditaie interioar# n timp ce mental se
pretea s ofere un spectacol de (ile mari. .tiu ca spusese c erau ntr'o stare demenial
de ce"a timp# dar sc$imbarea era radical# ca s nu (ic mai mult.
Dup cte"a lume !i alu(ii se*uale# ntr'un final i'am lsat. -ur !i simplu#
imediat ce am ie!it pe u!# (omotul la strident a disprut. >ra de parc a! fi respirat aer
proaspt dup o furtun de nisip. 3'am uitat napoi n camer cu oc$ii mari# ncercnd s
sesc "reun indiciu n letur cu ceea ce se ntmplase. Ins nu mi s'a re"elat nimic.
<rupa de&a uitase de mine. 9deau de altce"a# !i beau berile# sucul sau mai !tiu cu ce !i
se !icanau unii pe alii n lum# probabil modalitatea masculin de a elibera tensiunea.
%m plecat nedumerit.
Set$ se alturase celorlali cnd n sfr!it mi'am fcut din nou drum spre sal. )n
ciuda ri&ilor# am simit c mi se furi!ea( un (mbet pe c$ip. %"ea prul la fel de ciufulit
ca de obicei !i purta un tricou cu <$undercats.
7 Salut# am spus cnd l'am "(ut# con!tient c toat lumea se uita la noi#
a!teptnd# pare'se# s scot ctu!ele.
7 Salut# a rspuns non!alant# cu minile n bu(unare# ntr'o postur rela*at !i
destins ca de obicei.
7 .tii# Dou poart un tricou ca al tu.
7 .tiu# eu i l'am mprumutat.
%m rs cu toii pe tema asta# iar apoi Iet$ mi s'a adresat4
7 0'ai "(ut pe Dou8 > pretit8
7 De fapt# ntrebarea e am spus u!or ncruntat dac lumea e pretit pentru
Dou.
+ &umtate de or mai tr(iu# au "(ut ce "oisem s spun# <rupa Nocturnal
%dmission a !nit pe scen !i deodat toat eneria !i entu(iasmul reprimate au fost
canali(ate n mu(ic. Dup cum i spusesem lui Dou# eram fan al trupei de mult timp.
Stilul lor combina $ard rocJul cu sJa'ul# combinaie care m atrsese ntotdeauna. Dup
secolele de repetiti"itate# ino"area era c$iar cirea!a de pe tort. Interpretau n mod obi!nuit
cu talent !i pasiune# ceea ce fcea s fie o plcere s'i pri"e!ti !i s'i asculi n acela!i
timp. %feciunea pe care i'o purtam lui Dou a"ea !i ea rolul ei.
)n noaptea asta era incredibil. <oate piesele lor erau noi# nu o mai au(isem pe
niciuna pn acum. .i# ,ristoase# ce mai piese= :antastice= >*traordinare= De (ece ori
mai bune dect alea "ec$i# care pn atunci mi se pruser inealabile. 3'am ntrebat
cnd a"usese Dou timp s le compun. >l compunea mare parte din mu(ica lor# iar
ultima oar i "(usem n spectacol cam acum o lun !i &umtate. <rebuie s'l fi a&utat
cine"a ca s le compun pe astea n a!a scurt timp. .tiam c de reul i lua ce"a timp s
compun o pies# pentru c ci(ela ntruna "ersurile !i niciodat nu trata cu superficialitateH
procesul sta.
Ct despre interpretare2 Ce s spun# Dou era ntotdeauna bombastic# asta era
marca lui distincti". )n noaptea asta &ur c nu se oprea o clip n loc# enerie n stare
pur cu nfi!are uman. Dansa# se plimba pe scen# fcea roata. 3onolourile dintre
piese erau tare amu(ante# iar "ocea lui cnd cnta dep!ea tot ce au(isem "reodat la el.
-uternic !i adnc# mi fcea corpul s "ibre(e. -ublicul nu se mai stura# l iubea# !i
neleeam de ce. Nimeni# nici mcar oamenii care lucrau aici# nu'!i puteau lua oc$ii de
pe scen.
3ai puin unul.
0a marinea mulimii era un brbat care se ndrepta tacticos spre ie!ire. /udecnd
dup mersul ntins !i aparenta lips de interes# el nu sea trupa Nocturnul %dmission la
fel de fascinant ca noi ceilali. Scena era suficient de ciudat nct s'mi smul pri"irea
de la trup# oca(ie cu care am fost !i mai surprins de "estimentaia lui.
Dac ar fi e*istat re"ista @V pe "remea poeilor "ictorieini# tipul ar fi aprut pe
copert. -urta ni!te pantaloni neri frumos croii !i o $ain lun# near# ale crei poale
i a&uneau aproape pn n spatele enunc$ilor. -e sub $ain a"ea o cma! alb lar#
superb# care putea fi din mtase. Indiferent din ce era# mi fcea poft s'o atin !i s "d
ct de moale era. Spre deosebire de ,oratio# ale crui $aine demonii o erau pur !i simplu
demodate# tipul sta luase trecutul !i l adaptase la sine# a"ea propria mod# cu influene
str"ec$i !i se*L. Dup care tn&ea atta mi!carea ot$ n (ilele noastre. )!i desfcuse
primii ci"a nasturi !i lsa la "edere pielea neted !i bron(at. /udecnd dup culoarea
pielii# la care se adua parul brunet lucios care i a&unea pn la &umtatea spatelui# ma
fcea s cred c era indian sau din +rientul 3i&lociu.
Cnd a a&uns la u!a de la ie!ire# s'a oprit# s'a ntors spre scena !i a pri"it trupa pre
de cte"a momente. -e bu(e i s'a nfiripat un (mbet de ncntare# apoi a plecat.
Ciudat# mi'am spus !i m ntrebam cine era oare. -oate "reun un cuttor de
talente8 Sau poate era pur !i simplu un tip care nu prea area enul sta de mu(ic. )n
fond# prea din cei care a"eau acas interala operelor lui C$opin.
%m mai meditat un pic la acel brbat# apoi m'am ntors napoi spre scen. <rupa
!i luase o pau( de la piesele noi !i interpreta un co"er dup una din piesele mele
preferate ale trupei Nine Inc$ Nails. Nimic nu se compara cu "ersurile lui <rent 9e(nor#
acompaniate de sa*ofon.
7 Nu'mi "ine s cred# i'am spus mai tr(iu lui Set$# cnd m'am dus spre spatele
!tii noastre ca s stau aproape de el.
-rietenii no!tri erau a!a de $ipnoti(ai de ceea ce se petrecea pe scen# nct c$iar
puteam s stau de "orb cu Set$ fr s atraem atenia.
7 >2 incredibil.
7 %!a e# mi'a dat el dreptate. S nele c de obicei nu e a!a8
7 Nu. %bsolut deloc. Dar sper s fie de acum nainte. Iisuse=
%poi am tcut !i ne'am ntors din nou atenia ctre trup# ns n timp ce ne uitam#
mna lui Set$ se odi$nea pe spatele meu# ntr'un est prietenesc !i ne"ino"at care m'a
fcut s'mi pierd imediat interesul fa de mu(ic. .i nu era puin lucru. Ilu(a de pe mine
cu reu !i merita numele de blu(. >ra enul de tunic strlucitoare care mi acoperea
doar partea din fa# era leat la ceaf !i sub omoplai# de aceea deetele lui mi
mniau pielea oal.
%cum mai puin de o sptmn fusesem ntr'o camera de $otel cu un tip care mi
ma!ase tot corpul cu ulei aromatic# apoi mi fcuse se* oral n a!a $al nct mi luase
rsuflarea# !i totu!i# &ur c nu se compara cu deetele lui Set$ pe pielea mea oal de
acum. .i restul corpului s'a tre(it la "ia# deodat nfometat de mai mult de att. Cnd !i'
a trecut buricele deetelor n &os# spre mi&loc# simeam cu e*actitate fiecare loc pe care l
atinsese !i fiecare loc pe care nu'l atinsese# de parc deetele lui mi'ar fi marcat pielea cu
fierul ro!u. Deete maice2 deete seductoare2 :iina mea a pulsat $mesit#
mpinndu'm s preiau iniiati"a ca s'i ofer !i mai mult.
Cnd mna lui mi s'a oprit n sfr!it pe mi&loc# c$iar acolo unde mi se terminau
&ean!ii# am !optit4
7 -oi s cobori# dac "rei.
Nu# mi'a replicat# iar lasul lui prea mai aspru dect de obicei# nsufleit de o
intensitate necunoscut mie# dar se simea melancolie n el. Sincer# nu pot.
-ublicul a aclamat !i a cerut un bis la finalul concertului# pe care trupa l'a oferit
cu ncntare# de mai multe ori. %sta da demonstraie de for.
-e cnd terminau piesa !i fceau plecciuni# deodat mi'a "enit o idee. 3'am
scu(at c trebuie s m duc la toalet !i am pornit napoi n direcia cabinei. +dat ie!it
din ra(a "i(ual a "reunui trector# m'am fcut in"i(ibil !i m'am strecurat napoi n
ncpere# uimit nc de sen(aia aia ca o arsur# ca un fior.
)ns dispruse !i totul era perfect normal n ncpere. -e poade (cea o rmad
destrblat de eci# cutii de instrumente !i pa$are ro!ii oale de plastic# la concuren cu
scrumierele nesate care s ocupe !i alte suprafee drepte. 3'am plimbat primpre&ur# am
tras cu oc$iul prin coluri n cutarea a ce"a orice putea e*plica ceea ce simisem. Dar !i
acum m'am ales bu(ele umflate. >ra lini!te !i pace# nici un om sau fiin un pndea ata
s'mi sar n fa# de!i eram destul de siur ca ce simisem nu pro"enea de la "reo fiin
"ie. )ns# n acela!i timp# nici nu pruse a fi "reun farmec sau "reun obiect cu puteri
maice cunoscut de mine. 3ai derab diltura a!a fusese ca ce"a ntre cele dou# pe
&umtate nsufleit# pe &umatatemort. Dar a!a ce"a era iloic.
Cnd m'am ntors la prietenii mei# i'am "(ut pretindu'se de plecare. Niciunul
dintre noi nu se putea abine s im discute despre concert. Ne'am desprit !i ne'am
ntlnit din nou acas la Dou la c$eful de dup concert la care no in"itase. 3ai fusesem
la e"enimente din astea# dar de data asta era mai mult lume dect "(usem "reodat pn
acum. >ra full. %lcoolul !i iarba cureau ca laptele !i mierea# dar eu# dup cte"a
p$rele# am (is pas# pentru c de diminea trebuia s desc$id maa(inul.
-rin perdeaua de fum decadent# membrii trupei sociali(au cu mulimea# de parc
toat "iaa ar fi lucrat n relaii publice. Stteau de "orb cu toat lumea# plini de farmec
!i e*pansi"i# de!i niciodat prea mndri de sine sau nmfai.
-e parcursul c$efului# Set$ !i cu mine ne'am inut unul de cellalt la o distan
respectabil# ca s meninem ilu(ia c nu eram nimic mai mult dect prieteni. De!i mie
nc mi se prea c e o idee bun# era de parc a! fi presrat sare pe rni desc$iseK nu
a&unea c nu ne puteam atine# acum nici nu mai puteam "orbi.
0a un moment dat# m'a abordat %lec !i a ncercat s reia con"ersaia pe care o
a"useserm cnd m rpise Dou. <obarul mi'a dat un pa$ar de plastic.
7 <ipul la de colo c$iar se pricepe la cocteilurile cu "odcii# a spus "esel.
%m adulmecat pa$arul. 3irosea a "otc n stare pur !i probabil !i ieftin.
7 3ersi# am spus# inndu'l la distan.
%lec s'a spri&init de un perete din apropiere# nfind cotul n el ca s cree(e un
soi de spaiu nc$is ntre noi.
7 .i ia (i# i'a plcut concertul8
7 Da. Cateoric. %i fost fantastici.
I s'a umflat pieptul de mndrie.
7 3ersi. %m muncit din reu. 3ai pretim !i alte spectacole tari# ct de curnd.
Sper s "ii s ne "e(i.
Dac o s pot# o s "in. Se pare c n ultima "reme am mult de munc.
7 0a librria aia# cu Dou8 Nu pot s nele fa(a asta. Niciunul dintre "oi nu
pare enul. 3ai ales tu. -ari s ai o latura slbatic# enul de tip amatoare de petreceri.
3i'am pstrat (mbetul pe fa !i m'am dat un pas napoi. Siur. %tt c nu n
(ilele n care se in ore la !coal# daca m nelei.
Inornd ceea ce eu credeam c sunt ndemnuri cu 5"e(i'i de treab6# a fcut un
pas spre mine cu un (mbet care lui probabil i se prea seductor. Deodat tentati"ele lui
stnace de flirt mi preau mai puin simpatice.
7 ,aide# a rs el. D'te bolna" mine. .tiu un loc2 n care putem mere dac
"rei s te distre(i ca lumea.
> mai tare dect aici.
7 Nu. Nu pot. )mi pare ru. E# mersi pentru butur# dar trebuie s m duc s'l
ntreb ce"a pe Dou2 # ce"a despre munc. Ne mai "edem.
9espinerea mea l'a de(amit "i(ibil pe %lec# dar n'a forat lucrurile n timp ce
eu bteam n retraere spre Dou. Cnd l'am sit# nu am discutat de fapt despre munc#
ci am pala"rait pe o mulime pe alte teme amu(ante# care preau !i mai amu(ante din
cau(a ameelii crescnde !i a faptului c acum c$iar a"ea un rup de admiratoare n &urul
lui. Se pare ca pana la urm norocul i surdea. Dac nc mai a"ea atta enerie !i n
noaptea asta# probabil c a"ea s le fac fericite pe multe dintre ele.
)ntr un tr(iu# stul de scen# mi'am luat la re"edere de la el !i am dat de Set$ n
partea cealalt a ncperii. Deloc surprin(tor# era sinur !i nu bea. Se nscuse fr ena
brfei !i !tiam siur c nu se simea n larul lui dac interaciona cu oamenii la petreceri.
)l mai tac$inasem mai demult c de fapt ar putea fi plcut surprins dac ncerca mcar s
stea de "orba cu oameni necunoscui. )ns el refu(a cateoric. -rea destul de satisfcut
dac pri"ea doar oamenii# cu oc$ii licrindu'i !i cu o frm de (mbet pe bu(e# de parc
ar fi !tiut el o lum care nou# celorlali# ne scpa. Nu m'ar fi surprins dac ar fi pus
toate astea la pstrare pentru romanele "iitoare.
7 Salut# am spus.
Cnd m'a "(ut# s'a nseninat# iar oc$ii lui lucitori au cptat cldur#
familiaritate# iar ce"a din adncul meu s'a nfierbntat !i s'a strns.
7 Salut.
7 >u sunt ata de plecare. Vrei s "ii la mine8
3erita dup ct l neli&asem n noaptea asta.
7 Siur.
Discutam cine s plece primul# cnd m'am uitat n partea cealalt a ncperii !i l'
am "(ut pe %lec dndu'i lui CaseL un pa$ar de butur. %ceasta ddea impresia c
buse de&a mai mult dect suficient# iar %lec fcea aceea!i mane"r de nc$idere pe care o
ncercase !i cu mine.
7 Ce e8 a ntrebat Set$ cnd m'a "(ut ncruntndu'm.
7 <obarul la nou# %lec. 3i'a fcut a"ansuri mai de"reme# iar acum o atac pe
CaseL. Cred c e enul la de tip care crede c sinura modalitate de a !i'o pune e s le
dea de bani fetelor.
7 Stai un pic. >u credeam c sunt unicul posesor al secretului stuia.
7 %m admonestat cu o pri"ire indiferent# dup care m'am ntors napoi spre
%lec !i CaseL.
7 Nu'mi place c$estia asta. Nu "reau s cread c poate s le fac a!a ce"a
femeilor.
Nici mcar nu !tii c asta nde!te. )n plus de asta# ia uit'te mpre&ur. :iecare tip
de aici ncearc s se alea cu o partid de se*. %lcoolul e acompaniamentul obi!nuit#
iar H iar CaseL e destul de mare nct s !tie lucrul sta.
7 >u m duc acolo.
Set$ m'a atenionat din pri"iri.
7 N'o s'i mulumeasc pentru atitudinea ta de mam a rniilor.
7 3ai bine s se supere pe mine dect s fac "reo prostie.
7 <$etis# nu2
Dar de&a plecasem# croindu'mi drum printre oameni# n timp ce a"eam n
colimator inta.
7 -ari enul de tip amatoare de petreceri# spunea %lec cnd m'am apropiat eu.
7 Salut# am spus tare# "rndu'm ntre ei.
%mndoi s'au ntors spre mine surprin!i.
7 Salut# @eorina. Ce mai faci8
3 duc acas# i'am spus lui CaseL. 3 ntrebam dac "rei s te las !i pe tine.
CaseL a (mbit# i'a aruncat o pri"ire lui %lec# apoi mie din nou. CaseL era o
tnr $aRaiiano'filipine( cu pomeii nali !i parul neru# lucios# o fat foarte dru.
7 3ersi# dar mai stau aici ce"a "reme.
%lec prea foarte mndru de sine. 3'am ntors iar spre ea.
7 Iine# dar pot s te ntreb ce"a iute# Case8 am spus !i i'am (mbit dulce lui
%lec. Numai un moment te rein.
%m condus'o mai departe !i am prins'o cnd s'a mpleticit. -ri"ind'o mai de
aproape# am constatat c se dedase la ce"a mai mult dect alcool.
7 CaseL# i'am spus# imediat ce ne'am ndeprtat de el ct sa nu aud. Nu cred c
ar trebui s umbli cu el.
7 De ce8 > biat de treab.
7 .tiu !i eu ce s (ic8 %celea!i replici mi le'a ser"it !i mie# Cred c ncearc s
fac rost de o partid de se*.
7 :iecare brbat de aici ncearc s fac rost de o partid de se*. .tiu cum mere
treaba.
7 Da# dar2
7 ;ite ce mi'a spus ea aprecie( comportamentul de sor mai mare# dar nu
sunt proast# m descurc.
C$ipul i'a fost strbtut de un aer rutcios.
7 )n plus# a aduat# nu m'a! fi ndit niciodat s'mi ii tu predici despre
abstinen.
De parc nu !tiam eu unde btea. :ir'ai tu s fii# +HNeill/ cu libidoul tu cu tot.
3'am strmbat !i am mai ncercat s'i aduc cte"a arumente loice. 0e'a respins pe
toate# iar n scurt timp indulena i'a fost nlocuit de iritare. De&a %lec nu se mai putea
controla# a "enit la noi !i a pus posesi" un bra n &urul ei. >a l'a pri"it plin de adoraie !i
mi'am dat seama ca era o btlie pierdut.
Set$ !i cu mine ne'am ntlnit iar la mine acas !i m'a ascultat cu o rbdare
admirabil pe cnd mi "rsm focul despre brbaii care profit de femei.
7 Dar nu cu asta te ocupi tu8 a spus pe cnd stteam pe podeaua li"inului !i ne
preteam s facem o partid de Scrabble.
7 E2 nu. Nu e deloc acela!i lucru.
7 De ce8
3'a pri"it n oc$i pentru o clip !i ntr'un final mi'am ferit pri"irea.
7 -ur !i simplu. Vrei s dai tu primul8
% renunat la subiect# un alt lucru po(iti" cnd erai cu un tip non'combat.
)n scurt timp# am descoperit c dac &ucam Scrabble cu Set$ era ca !i cnd a! fi
&ucat 3onopolL cu /erome# o btlie pierdut din start. )ntr'ade"r# cunoa!terea a mai
mult de 2D de limbi mi oferea un "ocabular "ast# dar eu nu me!teream !i nici nu lucram
cu cu"intele n mod frec"ent. Set$ era ttic# studia tabla# sttea un minut s calcule(e !i
apoi forma un cu"nt care nu numai c "alora o rmad de puncte# dar pe deasupra mai
era !i interesant. -pu!oi. ,e*aon. )mpopoonat.
;ltimul do"edea c$iar cru(ime.
7 Intre timp# eu formam cu"inte de enul ca# "iu# ru !i teu. .i aproape niciodat
n po(iii care s'mi aduc multe puncte.
7 Stai un pic# a spus. Esta nu e cu"nt.
3i'am cobort oc$ii spre locul n care# ntr'un moment de moment de disperare#
pusesem (i*ic pe un spaiu unde mi se tripla "aloarea cu"ntului.
7 Ia cum s nu fie.
7 .i ce nseamn8
7 > ce"a en2 donOui&otesc# dar cu mai mult2
7 9a$at8
0a fa(a asta am rs n $o$ote. Nu'l mai au(isem niciodat "orbind urt.
7 Cu mai mult (el# de unde !i litera ( din cu"nt.
7 )$. Ia folose!te'l ntr'o propo(iie.
7 )2 >!ti un scriitor (i*ic.
7 Nu pot s cred a!a ce"a.
7 Ce8 C e!ti (i*ic8
7 C ncerci s tri!e(i la Scrabble. S'a spri&init de canapea# cltinnd din cap.
>ram pretit s accept toat po"estea cu slu&ba!a iadului# dar c$estia asta e cam
e*aerat.
7 ,ei# asta nu se c$eam tri!at. Nu e nimic sinistru aici# doar pentru c
"ocabularul tu limitat nu include !i cu"ntul sta.
7 Vrei s'i susii afirmaia cu a&utorul dicionarului8
7 %u(i am spus cu un aer superior s !tii c nu'mi place tonul tu (i*itor.
7 Dac n'ai fi o femeie a!a de (i*oas# m'a! nfuria.
7 Ni*itatea ta m scoate de mini.
%m uitat de &oc !i ne'am petrecut urmtoarele dou(eci de minute in"entnd ct
mai multe "ariante posibil cu rdcina (i*. ;n lucru interesant# prea s funcione(e la fel
de bine ca sufi* !i ca prefi*. Inuiam c# dac Iastien asista la discuia asta# mi'a! fi
atras !i mai multe acu(aii de tocilar plictisitoare.
)n sfr!it# Set$ !i cu mine ne'am dus la culcare n praul isteriei# c$icotind nc#
odat acoperii cu plapuma.
7 Ce bine miro!i# i'am spus# cu faa aproape de tul lui. Cu ce parfum i'ai dat8
7 Nu'mi dau cu parfum# a spus el# nbu!indu'!i un cscat. 3iroase prea
puternic.
7 Nu se poate# am spus !i mi'am apropiat !i mai tare faa.
7 ,ei# ai ri& c'mi dai idei.
3irosul pielii !i al sudorii lui erau unice# delirant de delicioase. )ns# pe ln
asta# mai era ce"a# un miros discret# de mere# dar nu enul la de miros femeiesc# de
maa(in ieftin# ci discret !i adorabil# n amestec cu mosc !i piele moale.
7 Nu# e ce"a. Nu se poate s nu'i fi dat. %!a miroase deodorantul tu8
%$# a mormit el# cscnd iar. -un pariu c e spunul ala set pe care mi l'au dat
%ndrea !i <errL.
7 3mm# e perfect. )mi "enea s'i mnnc tul# printre altele .tii# nc mi mai
e!ti dator cu cltitele alea. Cred c acum mi'ar plcea cu2 mere !i scori!oar.
7 Cu mere !i scori!oar8 Ce pretenioas e!ti=
Nu'i nimic. Cred c e!ti destul de puternic nct s'mi faci fata
7 <$etis# dac a! crede c ai fie mere# fie scori!oar n buctrie# i'a! face c$iar
n momentul sta.
N'am rspuns. >ram destul de siur c a"eam ni!te cereale %pple /acJs "ec$i de
"reun an# dar cam att.
Set$ a rs nfundat cnd a "(ut c tac !i m'a srutat pe tmpl.
Nu !tiu cum de a putut crede cine"a c e!ti @ene"ie"e. Nici ntr'o mie de ani nu
a! putea crea un persona& ca tine.
3'am ndit la c$estia asta# nu pe deplin siur dac era un compliment.
7 .i atunci de unde i "in persona&ele8
% ras iar.
7 Dac nu te'a! cunoa!te mai bine# !i cred c te cunosc# as spune c asta seamn
suspect de tare cu4 5De unde i "in ideiile86
%m ro!it la adpostul ntunericului. Cnd ne cunoscuse'ramtratasem cu
superioritate ntrebarea asta !i'mi btusem &oc de fanii care'l ntrebau att de des a!a
ce"a.
7 ,ei# e cu totul !i cu totul alt ntrebare.
Simeam c se amu(a n timp ce medita la rspuns. ;nul din moti"ele pentru care
se poticnea cnd "enea "orba de con"ersaii era pentru c nu'i plcea s spun prima
c$estie care'i trecea prin cap. >l !i aleea cu ri& cu"intele.
7 Cred c "in din mintea mea. <ot de acolo "ine !i subiectul. <oate astea
locuiesc acolo !i stri la mine s le dau drumul. Dac nu le'a! scrie# m'ar mnca de "iu
!i mi'ar face !i mai inaccesibil lumea real dect mi e de&a.
7 Nu c m'a! plne din cau(a asta2 dar dac e atta n$esuial acolo#
nuntru# c$iar mai e ca(ul s'i pese de lumea real8
7 ,m# sta e parado*ul. -o"e!tile se nasc n mintea mea# dar eul interior este
alimentat de eul e*terior. <riesc ca ntr'un fel de simbio(. Ideile romanelor nu mi'ar
"eni dac n'a! a"ea e*periene din care s m inspir. @elo(ie# iubire# pasiune# mnie#
suferin# tot enul sta de lucruri.
%m simit ca un fel de strnere de inim.
7 %i suferit de multe ori8
% fcut o pau(.
7 Siur. <oat lumea sufer# face parte din "ia.
7 Ni cum o c$eam. )i tbcesc funduH. Nu permit nimnui s te fac s suferi.
S'a lipit cu capul de prul meu !i a spus stpnit# delicat4
7 >!ti o minune# e!ti puternic !i talentat# dar nici tu nu m poi scuti de
suferin. Nimeni nu poate s fac asta pentru o persoan. >u pot s fac ca totul s fie
perfect n ficiunea pe care o cree(# dar lumea real nu e c$iar att de bun. %!a stau
lucrurile. .i n orice ca(# pentru fiecare lucru ru din "ia sunt !i mai multe lucruri bune#
ca s ncline balana.
7 Ca de e*emplu8
7 Ca de e*emplu nepoate blonde. .i cecuri pentru drepturi de autor. .i tu.
%m oftat !i m'am rela*at# lipit de el. Strnsoarea lui a slbit !i peste cte"a
minute dormea. >*traordinar=
%m stat cuibrit ln el un timp# dar de data asta somnul s'a do"edit mai reu
de prins n plas# n timp ce ntorceam pe toate prile cu"intele lui. 3'am ndit la
persoana care i'a frnt inima !i m'am ntrebat dac eu a"eam s fiu urmtoarea ticloasa#
cu sau fr "oie.
Cnd m'a luat somnul# m'am afundat imediat ntr'un "is torid n care Set$ !i cu
mine fceam se* slbatic !i plin de pasiune. )mi lease minile de stlpii patului !i#
normal# era foarte dotat. :iecare ptrundere fcea ca tblia patului s se lo"easc de (id n
a!a $al# nct mi s'au plns "ecinii.
3'am tre(it speriat !i m ndeam deodat c nu era o idee c$iar a!a de bun s
fiu att de ntreptruns cu el. Desiur# pare'se c eram sinura care a"ea o problem pe
tema asta. Set$ continua s doarm lini!tit !i profund# de parc nici n'a! fi fost acolo# !i
a"ea# fr ndoial# "ise caste# cum trebuie# c$intesena "irtuii !i $otrrii.
7 %m pri"it ndelun# admirnd felul n care i sclda lumina na blnd
trsturile. 3u!c$ii lucrai ai torsului# enele pe care mi'a! fi dorit !i eu s le am ct
fusesem muritoare. 3i'am muscat bu(ele !i am re(istat pornirii de a'l atine. >ra dorin
!i nc ce"a# ce"a care m ndemna s fiu aproape de el. 3i se fcea fric. -oate c nu era
sinurul care a"ea s ias din afacerea asta cu inima frnt.
3i'am e*tras fiina slab !i am dus'o pe marinea cealalt a patului# lsnd ct
mai mult spaiu posibil ntre noi. )n timp ce (ceam acolo# cu spatele la el# %ubreL a srit
n sus !i s'a ntins ln abdomenul meu. I'am mniat cp!orul neru cu pete albe !i
am oftat.
7 S'au n!elat cu toii# %ub# am !optit. >*ist cel puin un tip pe lumea asta care
nu ncearc s se alea cu o partid de se*.
Capitolul W
;n a"anta& pe care l pre(int un loc de munc ntr'o librrie este c ai acces
imediat la presa scris4
Nocturnal %dmission este o ncntare a simurilor# unul dintre acele iu"aieruri
rare care se nasc din obscuritatea micilor cluburi !i a restaurantelor. Desiur# dup
repre(entaia de noaptea trecut de la Verona# este puin probabil s mai cnte n localuri
ieftine. Nocturnal %dmission este pe cale s de"in un nume# pre(ent pe bu(ele tuturor#
nu numai la ni"el local# ci !i la ni"el naional.
-ersonalul din tura de diminea !i cu mine am lansat urale la lecturarea
articolului despre concert din Seattle <imes# adunai cu toii n &urul biroului de
informaii# recitind ntruna citatele preferate. %utorul spusese c$iar cte"a cu"inte !i
despre "iaa lui Dou# dup mai multe rnduri n care i luda "ocea !i persona&ul
ntruc$ipat pe scen# la care aduase !i faptul c lucra ntr'o 5librrie local6. %sta ne
plcuse la nebunieK referina "a ne fcea s ne simim !i noi aproape "edete.
7 %m lsat s mai pl"reasc un pic# delectndu'm cu propria mndrie !i
plcere tre(ite de Dou# dup care n sfr!it am mpr!tiat mulimea.
7 Copii# reret c trebuie s trosnesc din cra"a!# dar "d clieni la u!.
S'au mpr!tiat fr c$ef# dar l'am "(ut pe %ndL rn&ind cnd e redea el c nu
obser" !i i'a !optit ce"a lui CaseL. Sinurul cu"nt pe care l'am prins a fost 5cra"a!6.
%dorabil= %i fi (is ca dac a"eam o reputaie de femeie dominatoare# de"eneam o fiur
autoritar mai de temut# mai derab dect o sursa de b!clie.
Iar a(i eram sinura fiur autoritar. -aie se simea iar!i rau# a!a c# neoficial#
a trebuit s fac !i treaba ei# !i a mea. Cel puin personalul era ntr'o form bun# n ciuda
c$efului pn tr(iu n noapte# ceea ce u!ura situaia.
CaseL prea s nu se resimt dup noaptea trecut# un lucru remarcabil. -oate era
re(istena tinereii. Dac a! fi but !i as fi fumat ct ea# m ndoiam c a! fi fost ntr'o
form a!a de bun !i asta c eu a"eam a"anta&ul "indecrii !i refacerii supranaturale.
<emerile mele n letur cu %lee trebuie s fi fost premature# am $otrt eu# innd
seama de buna dispo(iie n care prea s fie.
3i'a (mbit de fiecare dat cnd ne'am "(ut n timpul (ilei !i era "e!nic
pretit cu un comentariu prietenos fa de clieni !i de coleii de ser"iciu deopotri".
Cnd m'am oprit sa iau ce"a de la o cas "ecin# am au(it un client ntrebnd'o daca !tia
s'i spun dac totalul crilor pe care le luase a"ea sa fie sub 2D de dolari. % cercetat
teancul de cri cu mn de e*pert !i n mai puin de (ece secunde a"ea un rspuns4
7 Cu ta*e ar fi 2W#DP dolari. Dac o lsai pe asta# o s " coste 22#XX dolari. >
cel mai aproape# ca s nu dep!ii suma.
%i fcut toate calculele astea n minte8 %m ntrebat'o mai tr(iu.
Inobra&ii drui i s'au desenat ropie.
7 Sunt speciali(at n contabilitate.
7 %!a o fi# dar contabilul meu ba mna n foc c nu'mi calculea( mental
ta*ele.
7 Iineneles c nu. Dar c$estia asta e simpl.
0a prn( a aprut !i Dou# spre ncntarea celorlali. Fano! ne"oie mare# ne'a
spus &ubilnd fr limite despre articol !i m tot ntreba dac citisem ba c$estia asta# ba
ailalt. % trebuit s'l asiur n mod repetat c citisem tot.
%semenea lui CaseL# prea !i el neafectat de c$eful din noaptea trecut. 3uncea
!i se fia de colo'colo cu aceea!i enerie care de&a de"enea marca lui nreistrat. -rin
comparaie cu ei# eu m simeam de'a dreptul posac# ca s nu mai spun incompetent.
,m= Nemurirea !i capacitatea de a'i sc$imba forma erau ni!te fleacuri pe ln abilitatea
supraomeneasc de a face calcule mentale !i cea de a te pre(enta demenial pe scen.
Cnd m'am ntors din pau(a de mas# efecti" a !nit spre mine.
7 1incaid# 1incaid# trebuie s m a&ui.
7 Ce'ai pit8
% nclinat capul spre una din casele de marcat. %lec sttea spri&init de ea !i flirta
cu CaseL# care (mbea !i ddea entu(iasta ast din cap la ce"a ce'i spunea el.
7 % "enit %lec s'mi spun c ne'a fcut rost de o proba super= 0a Ilue @allerL=
<rebuie= S merem s repetm# %cuH=
7 Doamne fere!te. 0as'o mai moale cu semnele alea d 5e*clamare.
7 1incaid# "orbesc serios= <rebuie s'mi ii !i mie locul N'o s afle nimeni c
am plecat. <ipilor stora nu le pas# iar -aie !i Barren nu "in.
7 Ct timp i trebuie8
7 <ot restul (ilei.
7 <ot restul2 asta nseamn s muncesc eu dou!pe ore= )n plus de asta# nu pot
s stau pn la ora nc$iderii. 3 duc "d o pies n centru. % fcut Set$ rost de bilete n
ultimul moment.
%tunci2 stai ct de mult poi. Se ocup /anice de nc$idere.
%m e(itat. Barren prefera s nc$id directorul sau unul din directorii ad&unci#
dar Dou a"ea dreptate# se putea ocupa /anice.
7 1incaid= m'a implorat el. <e ro. > important# !tii doar.
Dou fusese ntotdeauna un tip fermector !i ire(istibil# iar a(i a"ea ce"a care mi'l
fcea tare simpatic. %"eam ca un fel de nfruntare a titanilor. Cnd am cedat ruminilor
lui# m'a ridicat n brae !i m'a rsucit la modul cel mai puin demn. Doua minute mai
tr(iu# el !i cu %lec au plecat# iar eu m'am pretit pentru o (i lun ct una de post.
Cnd n sfr!it s'a apropiat de final# eram siur c maa(inul a"ea s se duc de
rp n absena mea. 3'am smuls n sfr!it de acolo# am pornit spre centru# am sit loc
de parcare !i am a&uns ntr'un suflet n teatru e*act cnd se stineau luminile. 3'am
strecurat cu respiraia ntretiat pe scaunul dintre Set$ !i nepoata lui de treispre(ece ani#
IrandL. )n partea cealalt erau fratele !i cumnata lui Set$# care mi'au fcut cu mna.
IrandL mi'a (mbit lar. Cnd ne cunoscuserm fusese timid# dar acum prea s
m pri"easc ntocmai ca pe sora mai mare pe care nu o a"ea. .i eu o adoram. Dac m
despream "reodat de Set$# nu eram siur c a"eam s pot s stau departe de familia
lui.
7 Nu credeam c o s a&uni# mi'a spus ea !i cu reu i distineam trsturile n
lumina difu(.
-e "remuri# lumea ar fi spus c ea !i mama ei au pr ca spicul de ru# dar nu prea
mai folosea nimeni e*presia asta. <otu!i# mie ntotdeauna mi se prea potri"it cnd
"edeam nuana aia de blond auriu.
7 %m ntr(iat ca s menin trea( dorina# i'am !optit !i eu. Nu uita c$estia asta
cnd te faci mare. %!a brbaii nu se culc pe'o urec$e. +dat ce ncep s pre"ad totul#
nu te mai nelei cu ei.
IrandL s'a pus pe c$icotit. Set$ (mbea doar# dar oc$ii lui scnteiau de ncntare
pe cnd m studia. -urtam mtase de culoarea "inului !i mi fcusem un coc franu(esc.
Descoperisem de mult c oc$ii i puteau fi la fel de e*presi"i ca pana# !i mesa&ele pe care
mi le transmiteau acum cu reu puteau trece drept suficient de decente ca s poat fi
e*puse ntr'un loc public. 3i'a acoperit mna cu a lui !i ni le ineam pe coapsa mea !i# pe
msur ce a"ansa noaptea# m'am tre(it c m ndeam mai intens la locul n care mi
inea mna dect la e*celenta pies de teatru.
Dup# am rmas cu familia lui n foaier un timp# ca s mai stm de "orb. <errL !i
%ndrea 3ortensen erau ni!te oameni e*traordinari# care m tratau ntotdeauna cu o
buntate autentic. Din cte aflasem despre obiceiurile antisociale ale lui Set$# cred c m
pri"eau ca pe un soi de ultim speran pentru el. IrandL a dat las ideii steia cnd am
dat amndou fua la toalet.
7 <ata i'a spus unc$iului Set$ s nu o dea n bar# mi'a (is n timp ce ne splam
pe mini. % spus c# de!i unc$iul Set$ celebru# faptul c a sit o femeie ca tine sfidea(
loica.
%m rs !i mi'am nete(it poalele roc$iei.
7 .tiu !i eu8 Cred c tticul nu are destul ncredere n unc$iul tu.
IrandL mi'a aruncat o pri"ire neleapt# demn de cine"a mult mai mare de att.
7 ;nc$iul Set$ !i'a petrecut ultima (i de Sfntul Valentin la o librrie.
Ne'am ntors n $ol !i am mai stat un pic de "orb pn cnd <errL a anunat c
trebuiau s'o sal"e(e pe bona pe care o lsaser cu celelalte patru fiice ale lor. %ndrea m'a
atins pe bra n timp ce se preteau de plecare.
7 Vii la (iua lui Set$# nu8
7 %m pri"it pe toi surprins.
7 Cnd e8
7 De Niua 9ecuno!tinei. Din cnd n cnd pic n aceea!i (i.
> o tactic bun ca s te alei !i cu curcan# !i cu cadouri# a comentat <errL.
>ra mai scund !i mai bine brbierit dect Set$# dar n rest semna mult cu fratele
lui mai mare.
Nici mcar nu !tiam c se apropie# am spus !i i'am aruncat lui Set$ o pri"ire
acu(atoare.
7 %m uitat.
+ricine altcine"a ar fi spus c$estia asta# a! fi fost siur c era minciun sfruntat#
dar pe el l credeam.
7 .i deci "ii !i tu8 m'a ntrebat %ndrea# dndu'mi din nou impressia c ncercau
cu disperare s culti"e "iaa amoroas a lui Set$.
-robabil c a! fi reu!it s cer ce"a la sc$imb ca s "in.
7 Cu mare dra.
Set$ !i cu mine ne'am dus la el acas de data asta. 3i'am tras pe mine prin
sc$imbarea aspectului pi&amalele mele preferate formate din pantaloni de flanel !i un
maiou !i m'am trt n pat ln el. -atul lui era mai mare dect al meu !i a"ea o pilot !i
un ursule pe nume Damocles# care purta un tricou cu ;ni"ersitatea din C$icao.
Cum nc eram un pic aitai# am "orbit o "reme pe ntuneric despre >merald
CitL# apoi am trecut la subiectul crilor n eneral. %"eam n repertoriu un boat e"antai
de romane familiare !i am trecut de la un autor la altul !i de la un en la altul. %mndoi i
admiram pe <oni 3orrison !i pe <ennesse Billiams !i niciunul dintre noi nu terminase
%nna 1areninina. Set$ o ura pe /ane %usten# pe care eu o adoram. -e cnd ntorceam
subiectul pe toate prile# m simeam u!urat s ml se aduc din nou aminte c de fapt
a"eam multe n comun# Se*ul nu era sinurul lucru dintre noi# c$iar dac era sinurul
lucru care sttea ntre noi.
0a un moment dat# m'am scurs u!or din de(baterea noastr literar. 0una (i pe
care o a"usesem mi "enise de $ac !i somnul mi de(mierda simurile. Set$ prea !i el
obosit# Ne'am apropiat unul de altul# ntor!i pe o parte# cu picioarele atinnduni'se.
-rin cap mi treceau nduri la ntmplare pe cnd m rupeam de lumea real. Ce
fcea %ubreL. Dac -aie a"ea s aib bieel sau feti. Dac Iastien !i sporise !ansele
de a a&une n pat cu Dana. Cum naiba de de"enise att de bun att de repede trupa lui
Dou2
Cte"a ore mai tr(iu# am desc$is oc$ii !i nu !tiam ce ma tre(ise. %m presupus c
e o c$estie din aia ciudat !i ne"(ut care te smule brusc de la snul somnului.
)ntunericul tcut ne n"luia nc# iar (orii nu se (reau. + ra( timid de lumin se
strecura nuntru# aruncnd umbre ciudate pe birou !i pe pe alte mobile din dormitor.
Spre deosebire de cartierul Vueen %nne# aici traficul se reducea noaptea# a!a c au(eam
doar respiraia !i b(itul aparaturii.
%poi am remarcat c eu !i Set$ ne apropiaserm !i mai tare unul de altul# a"eam
picioarele mpletite !i ne nlnuiam cu braele. 3irosul lui mi'a in"adat simurile. Cnd
mi s'au obi!nuit oc$ii cu ntunericul# am remarcat c a"ea !i el oc$ii desc$i!i# ni!te pete
intense de ntuneric# !i m pri"ea.
)nc somnoroas un pic# i'am dus mna la t !i mi'am linul deetele prin prul
lui# apropiindu'mi faa de a lui. .i'a pus mna pe mi&locul meu# acolo unde maioul mi
ie!ise din pantalonii de flanel. 3i'a atins pielea a!a cum m atinsese !i la concert# mna
i'a lunecat pe conturul meu# trasnd curba soldului# apoi pornind spre coaps. Deetele
lui# care lo"eau reulat tastele computerului# erau delicate ca un ful pe pielea mea.
Nu mi'am desprins oc$ii de la el n timp ce ne atineam# !i &ur c'mi au(eam
inima bubuind n urec$i. %poi# n ciuda lasului care ipa isteric n adncul minii mele
nceo!ate# mi'am apropiat ura de a lui !i l'am srutat. 0a nceput# bu(ele noastre au fost
timide# uimite parc s fi a&uns a!a de departe. Ne'am deustat unul pe cellalt# ncet !i cu
in!ie. 3na pe care mi'o inea pe coaps a pornit n sus# iar ndul c Set$ cel timid
mi mnia fundul a declan!at un fior n mine. %m rsuflat u!or !i# n timp ce limba mea
i e*plora bu(ele# dornica de mai mult# brusc m'a a!e(at pe spate cu o $otrre care cred
ca ne'a uimit pe amndoi. 3na cealalt mi s'a strecurat pe sub tricou !i mi'a cuprins
ba(a snului# iar prin bo*eri mi ddeam seama c ce"a mai mult dect minile !i bu(ele
lui "roiau ca treaba asta s a"anse(e.
%poi# mult mai discret# am mai simit ce"a# ca o furnictur u!oar# crcei de
beatitudine efer"escent neresc de fini care mi !erpuiau prin corp !i m n"luiau#
cople!itori# cu mult peste orice soi de amorire a simurilor n "oia crora m lsasem.
Via n stare pur# enerie n stare pur.
>ra delicioas !i ademenitoare# o alt dimensiune a plcerii fi(ice de care ne aflam
la un pas. :aptul c mi'era oferit de Set$ era !i mai tentant !i purta amprenta unicitii
lui. )mi "enea s m afund n ea# s nc$id oc$ii !i s uit de nelepciunii# n timp ce m
cople!ea dulceaa aceea.
Dar nu puteam. ,otrrea mea slbea din ce n ce mai mult# e ade"rat# dar nc
m ineam bine.
Cu reu# trebuie spus.
3'am smuls din srut cu prere de ru# ncercnd s'mi adun forele !i s m
ndeprte( de el. 0a primul semn de mpotri"ire# mi'a dat imediat drumul.
7 )mi2 mi pare ru# am spus# m'am ridicat n fund !i mi'am spri&init faa n
palme. 3'am frecat la oc$i de parca m'a! fi tre(it dintr'un "is# care# ca s (ic a!a# c$iar
era ade"rat. Nu putem. %2 a nceput2
7 Doar pentru c ne srutm.
>ra o afirmaie# rostit cu un las aspru de dorin# de somn2 !i de reret. >l !tia
mai bine dect ma&oritatea ct de letal putea fi un srut pasionatK aproape l ucisesem
ultima oar. Desiur# fusese o situaie e*cepional# !i fiind aproape n praul morii#
absorbisem mai mult dect a! fi luat n mod normal cu un srut pasional.
7 Doar pentru c ne srutm# am repetat de(nd&duit.
Nu era neaprat ne"oie de un act se*ual pentru ca un om s i se predea altuia. )n
&ocul sta nu e*istau c$ic$ie.
+ tcere tensionat s'a a!ternut peste noi# moment n care Set$ s'a ridicat !i el n
fund !i s'a ndeprtat de mine. Cnd a "orbit din nou# n las i'am simit o durere
nedisimulat !i un sentiment de "ino"ie.
)mi pare ru. Nu !tiu2 "oiam s m controle( mai bine de att. Dar m'am
tre(it2 !i eram pe &umtate adormit2 !i apoi2
7 .tiu# am !optit n ntuneric. .tiu. .i mi pare !i mie ru.
.i iar s'a lsat lini!tea.
Cred c ar trebui s m duc s dorm pe canapea2 a spus ntr'un final.
%m nc$is oc$ii !i m simeam cumplit# dar !tiam c are dreptate. Ne &ucaserm
cu focul !i trataserm cu u!urin c$estiaia asta cu dormitul pur !i simplu. >ra de mirare
c nu se ntmplase ce"a ru mai de"reme. Cu ct meditam mai mult la asta# cu att
reali(am mai mult ct de mult ru puteam s'i cau(e(. De fapt# ct de mult ru i fcusem
de&a lund cele cte"a picturi de "ia8 + sptmn# cte"a (ile8 C$iar !i un minut ar fi
fost prea mult.
)n las mi se simea amrciunea fa de lume# nu fa de el cnd am "orbit4
7 Nu. Dorm eu pe canapea. Suntem la tine acas.
7 Nu contea(. 3ai las'mi !i mie o frm de ca"alerism.
N'am spus nimic !i am rmas nc o dat ntr'o tcere stn&enitoare. Sute de
ntrebri nerostite pluteau n &urul nostru# dar niciunul dintre noi nu putea s le adrese(e.
%mndoi re!iserm. Cnd o situaie emoional de"enea incomod# a"eam tendina s
fu de ea# sau s pretind c nu e*ist. .i desi Set$ nu fuea tocmai# nici nu aborda
discuia de care era ne"oie ca s anali(m ce"a de enul sta. %!a c am continuat sa
stam acolo.
)ntr'un tr(iu s'a ridicat.
7 )mi cer scu(e. Scu(e pentru ce am fcut.
Se n"ino"ea pe sine# tipic lui# dar nu era cinstit# mai ales din moment ce teoretic
eu l atinsesem prima. %r fi trebuit sa spun ce"a n momentul la# s'i spun c nu e doar
"ina lui Dar cu"intele mi'au nepenit pe limb# oprite de propriile sentimente confu(e.
Cte"a clipe mai tr(iu pleca n li"in.
3'am ntins napoi pe spate cu Damocles n brae# dar am dormit prost tot restul
nopii. Cnd s'a fcut diminea# Set$ !i cu mine am luat micul de&unntr'o lini!te !i mai
apstoare iu sfr!it mi fcuse cltite destrmat din cnd n cnd de discuii
oca(ionale !i forate. %poi am mers mpreun la librrie !i ne'am desprit repede. %bia l'
am "(ut restul (ilei.
Iastien era n ora! din nu !tiu ce moti" n seara aia# a!a ca a "enit mai tr(iu s
m ia !i m'a dus la el acas ca s trecem la ridicola aciune de ptrundere prin efracie n
casa Dani# Cnd i'am "(ut cununa de enerie postcoital# !tiam ce "nt l adusese n
centru.
7 Nu te mai saturi de poriile (ilnice de se*8 l'am ntrebat# !i'mi doream s fi
a"ut !i eu parte de a!a ce"a noaptea trecuta
7 %m s m prefac c nu ai ntrebat c$estia asta# :leur.
%poi s'a apucat s blm&easc despre oca(iile n care o "(use pe Dana n
ultimele cte"a (ile# ct de amici de"eneau !i cum a"ea s fie doar o c$estiune de timp
pn s se petreacea ine"itabilul.
Cnd a "(ut c nu prea rspund# mi'a aruncat o pri"ire pie(i!.
7 Ce'ai pit8 %ri cumplit.
7 %(i'noapte l'am srutat pe Set$# am spus cu un oftat.
7 .i8
7 .i ce8
7 .i ce s'a mai ntmplat8
7 E2 nimic. %dic ne'am pipit un pic# dar atta tot.
7 .i8
7 .i nu ar fi trebuit s'o fac.
7 -e c$ipul lui s'a instalat un aer indiferent.
7 ;n srut nu e mare lucru. Nu se compar cu se*ul oral# de e*emplu.
7 Dumne(eule# ce scrbos e!ti.
7 Nu te mai purta ca !i cnd i'a! fi rnit sensibilitatea. .i !ti foarte bine la ce m
refer.
Nu contea(. %m fost slab. I'am luat ce"a enerie din cau(a asta.
7 :leur# te iubesc att de mult pe ct am iubit "reodat pe cine"a# dar toat
po"estea asta e absurd. Nu "ei fi niciodat fericit pn nu i'o trai tipului# a!a c atac
odat problema. %!a scapi de atracia inter(is !i putei amndoi s " "edei de "iaa
7 S ne "edem de "ia86 Ce "rei s spui cu c$estia asta8 %m ntrebat tios.
7 Vreau s spun c n mare parte "i s'au aprins clciele unul dup altul pentru
c nu putei fi mpreun. Nu e draoste# ci o reacie omeneasc normal# un catali(ator al
atraciei fi(ice# a spus# a fcut o pau( !i apoi a meditat. +bsesia fata de crile lui poate fi
!i ea un factor.
7 Nu e ade"rat. Nimic din toate astea nu e ade"rat. Crile lui sunt destul de
bune pentru a sta la ba(a unei reliii# dar nu e acela!i lucru. Nu sta e moti"ul pentru care
l2 Iubesc8 Drace. )nc nu !tiam dac l iubesc sau nu. Nici m'car nu !tiam siur ce e
draostea# nici mcar dup atta timp.
Iastien a cltinat din cap# nencre(tor# dar nici dornic# pare'se# s discute n
contradictoriu.
7 Iine. N'ai dect s continui. Dar eu tot cred c ar trebui s i'o trai. C$iar dac
asta nu " face pe amndoi s " dai seama c "'ar fi mai bine departe unul de altul#
mcar " scap de o surs de tensiuni !i poate las s se nfiripe un soi de relaie
obi!nuit# disfuncional.
%m pri"it n ol.
7 Nu pot. Nici mcar o noapte. I'a! lua ani din "ia !i nu m'a! mai putea
suporta.
7 Nea$= Cel mult ci"a ani. Ce mare lucru8 )n plus# brbaii au fcut !i lucruri
mai stupide pentru se*# cu femei pe care nici mcar nu le plac. Dac el c$iar te iube!te# se
poate s considere c merit.
3'am cutremurat. Nu credeam deloc c e cinstit# dar a"ea dreptate cnd pomenea
de prostiile pe care le'ar face brbaii pentru se*. V(usem !i declan!asem multe dintre
ele.
)ntr'un tr(iu# am renunat fiecare la arumentele sale cnd am oprit pe aleea din
faa casei lui. <impul trecea !i trebuia s pornim operaiunea asta. Iastien i urmrise pe
Danii !i pe Iill plecnd mai de"reme cu ma!ina# iar fiul lor adolescent mersese mai &os
pe strada lor s stea la un prieten. Ne'am fcut in"i(ibili n oc$ii muritorilor# ne'am
strecurat prin spatele casei lui !i am srit ardul n curtea Danei. 3 simeam cantr'un
film de spiona&# !i mai c'mi doream s ne trm pe sub fasciculele unui laser care
detectea( mi!carea.
7 %u sistem de alarm# i'am !optit lui Iastien pe cnd l urmream cum desface
ncuietoarea u!ii din spate# alt e*emplu de talente cptate de'a lunul secolelor. :aptul
c suntem in"i(ibili nu o s'o de(acti"e(e.
7 Nici o problem. %m fcut ce"a in"estiaii in"i(ibil fiind. .tiu codul.
Cum era de a!teptat# a introdus codul odat ce'am intrat n cas# !i lumina ro!ie a
ecranului s'a fcut "erde.
%m pornit spre biroul doamnei DaileL# ntruct prea locul cel mai loic n care s
doseasc $rorie. Dana era meticuloas n a'!i orani(a munca# c$estie care m'a bat
n speriei# !i a trebuit s ne asiurm c lsm totul e*act cum fusese la nceput.
Din nefericire# mare parte din lucruri erau complet inutile. 3emorandumuri#
rapoarte financiare bine !i cinstit ntocmite# facturi# comunicate de pres. %"ea !i o
mulime de po(e# care macar erau mai plcute la pri"it dect $rtiile. )n ma&oritatea
aprea familia sau erau imortali(ate e"enimente ale C-V:. )n cte"a dintre ele aprea !i
/odL# lucru care m'a ntristat. )mi aminteam de inteliena "ie !i pasiunea pentru art a
femeii. De ce o "rea un om cu orice soi de intelien s se implice n toate astea8
Nu reali(asem ct de acti" este /odL n orani(aia asta# i'am spus lui Iastien.
Nu era o tip prea rea. Dana a stricat'o.
7 > o femeie con"intoare. %u(i# !tiai c numele de familie a lui /odL e
Daniels8 .i c pe brbatu'su l c$eam /acJ8
%m c$icotit pe tema asta !i am mai cutat un pic pn cnd# ntr'un tr(iu# am
abandonat biroul. %poi am scotocit# cu ri&# desiur# prin alte dulapuri !i sertare de la
parter. Nimic.
-oate e*ist u!i secrete n spatele tablourilor# a suerat Iastien.
Sau poate c$estia cu biatul care'i cura piscina a fost o minciun# poate c Dana
are afaceri curate !i sinura ei bub e ca e o scrb plin de pre&udeci.
% dat oc$ii peste cap.
7 3ai rmne un sinur loc. %de"ratul sanctuar4 dormitorul.
C$estia asta mi'a smuls o rimas. 3i'era fric s intru n dormitorul cui"a. >ra
"iolarea suprem a intimitii. Ins Iastien a atacat fr mil# ncre(tor nc n faptul c
oana lui dup $imere a"ea s dea re(ultate.
Din fericire# dormitorul a"ea aspectul nri&it !i steril al unei camere de $otel# nu
aerul cald !i sen(ual al unui spaiu intim. %sta u!ura cutarea# de parc am fi spart o
ncpere oal. %m scotocit prin sertare !i dulapuri# sind !i aici prea puin.
7 )$$= am striat deodat# cu oc$ii $olbai ntr'un sertar.
Iastien a "enit ntr'un suflet.
7 Ce8 Ce e8
%m ridicat ceea ce era probabil cea mai cuminte perec$e de c$iloi de mamaie pe
care i "(usem n "iaa mea. De fapt# erau c$iloi de str'mamaie. >rau c$iar !i albi. <e'
ai fi ndii c putea mcar s do"edeasc ndr(neal !i s !i'i ia alba!tri sau "er(i# sau
mai !tiu eu.
Iastien mi'a dat cu cotul drept pedeaps pentru reacia mea.
7 Cum de te miri dup ce ai au(it'o perornd despre "estimentaia modest8
7 3odest e una# dar# Iisuse2 pn unde a&un c$estiile astea8 -n la t8
7 -une'i napoi. <rebuie s2
Clic.
%mndoi au(iserm. I'am aruncat lui Iastien o pri"ire panicat !i am aruncat
plasa de pescar napoi n sertar.
7 -arc ai spus2
7 .tiu# !tiu# mi'a rete(at'o pe un ton sumbru.
Cine"a tocmai intrase n cas.
Capitolul P
%m rmas nepenii n dormitor# n$eai# prea terori(ai s clipim mcar. /os s'a
nc$is u!a !i s'a au(it clar (omot de pa!i pe podeaua de lemn de esen tare. 0a noi a
a&uns un murmur# dar nu se neleea ce spuneau.
7 Ce ne facem8 %m !optit.
+m fi fost noi in"i(ibili# dar tot nu "oiam s m furi!e( prin cas cu lume prin
prea&m. )n acela!i timp a"ea s fie Imposibil s plecm ne!tiui de nimeni.
Iastien s'a ncruntat# ncercnd aparent s discearn cu"intele rostite &os.
7 Sunt toate "oci de brbai. Nu e Dana. ,aide.
3'a apucat de bra !i ne'am strecurat pe $ol# de unde au(eam mai bine.
7 >!ti siur c nu "in acas8 a ntrebat un las nelini!tit.
7 )$. Sunt plecai pn pe la mie(ul nopii.
7 Super.
Iaistien a rn&it la mine.
7 9eese# a !optit.
9eese. :iul. :iul care se presupunea c ar trebui s fie la un prieten care sttea
ce"a mai departe pe aceea!i strad. >ra mai bine dect s se fi ntors Dana# dar tot era
deconcertant. I'am aruncat lui Iastien o pri"ire ntrebtoare.
7 Ce caut aici8 am dat din bu(e.
Iastien a ridicat din umeri n semn de rspuns !i mi'a fcut semn s'l urme( pn
&os. 9eese !i prietenul lui fceau e"ident destul lie ct s ne acopere nou orice
mi!care.
)nc nu'll "(usem pe biat !i eram curioas. 3 a!teptasem s "d un tnr
nri&it# supus# enul care d o mn de a&utor la biseric# dar prea absolut normal# n
stilul posac# purttor de tricouri. >ra brunet !i a"ea oc$ii alba!tri ca Dana !i ce"a din
trsturile mai puin reu!ite ale lui Iill. -rietenul lui a"ea prul lun !i purta o $ain
militreasc ponosit !i &ean!i.
7 ;nde ne instalm8 a ntrebat prietenul.
9eese !i'a plimbat pri"irea primpre&ur.
7 %far. %ltfel or s miroas mai tr(iu.
7 Iine. Dar rsuce!te'o aici.
S'au adunat n &urul mesei din buctrie. 9eese a scos o cutiu de tinic$ea cu
foie !i o punu n care era destul mari&uana nct s lase incon!tient o familie de
cinci persoane pre de o sptmn.
-rietenul a rsucit o iar enorm cu ndemnare !i bieii s'au dus cu ea afar#
ie!ind pe u!a pe care intraserm noi. Iastien !i cu mine am fcut sc$imb de pri"iri !i cu
reu ne abineam s nu rdem isteric. %m mers n li"inul cufundat nc n ntuneric !i
ne'am dus la fereastr s ne uitm la bieii de afar. 0saser stinse toate luminile din
curte# ca s nu atra pri"irile "ecinilor. Fiara desena un punct portocaliu n be(n pe
cnd cei doi !i'o treceau de la unul la altul.
7 Dumne(eule# am e*clamat. C$estia asta &ustific intrarea frauduloas.
7 -oate folosim c$estia asta mpotri"a ei# a spus Iastien cu un aer meditati".
7 -oftim8 am spus# ntorcndu'm spre el. :ii serios. > un biet pu!ti. Nu e ca(ul
s'l tr!ti !i pe el n noroi odat cu ea.
)n plus# dac a! a"ea prinii pe care i are el# !i eu a! fi tentat sa m dro$e(.
+ clip# Iastien a prut nesiur# dar ntr'un final a cedat# cu ncu"iinare din cap
abia sc$iat.
7 Iine. %i dreptate. .i (i# "rei s terminm n dormitor !i i apoi s'o !terem8
3 ndoiesc c or s mai remarce mare lucru pe aici.
%m mers napoi sus# spernd nc s dm de "reo fotorafie sau de "reo $rtie
incriminatoare. Dar n'am a"ut noroc.
7 %m lsat sinuri pe 9eese !i pe prietenul lui !i ne'am folosit de u!a din fa ca
s ne lum tlp!ia. +dat a&un!i napoi la Iastien acas# ne'am instalat nfrni n
li"inul imaculat.
7 % fost o pierdere de timp# am spus.
7 Nu cu totul# a replicat el# !i'a dus mna la bu(unar !i a aruncat n aer puna de
plastic a lui 9eese.
%m prins'o !i m'am ndreptat pe scaun.
7 Sfinte Sisoe= I'ai sltat iarba bietului copil8
7 De ce'a lsat'o a!a# n buctrie8
%m ridicat puna pe &umtate plin.
+amenii ca tine au un iad anume re(er"at.
3da# am !i eu un apartament acolo. )n plus# e spre binele lui. Iarba e un dro de
tran(iie# !tii# nu8
7 Nu pot s cred. Nu cre(i c or s remarce c lipse!te8
7 N. -n intr napoi n cas# or s fie a!a de du!i nct nici n'or s'!i
aminteasc unde au lsat'o. +r s stea cte"a (ile la rnd acu(ndu'se unul pe altul c au
pierdut'o.
%m cltinat din cap.
7 .tiu c am mai spus# dar sta e un alt est umilitor. Sunt a!a de !ocat nct
nici mcar nu !tiu ce s fac.
7 .tiu eu.
+ or mai tr(iu eram amndoi pe podea# c$icotind isteric# de!i nu sunt siur
care era moti"ul. Iastien mi'a pasat iara !i am tras un fum# oftnd ncntat# apoi i'am
dat'o napoi.
7 N'am spus c 3oniOue nu era o scrb mi'a e*plicat el dar trebuie s
recuno!ti c !tia s lucre(e.
3'am spri&init de sptarul canapelei !i mi'am plimbat capul pe perne.
7 Da# daH2 era2 cam2 neli&ent. -arc i lipsea creati"itatea. )n afacerea asta
nu se re(um totul la se*. 3ai e "orba !i de2 mndrie2 respectul fa de meserie.
% tras un fum !i mi'a dat napoi iara.
7 +# crede'm# a"ea respect fa de meserie. 3 clrea ca pe cal. S'a oprit o
clip# apoi s'a pus pe rs !i a aduat4 3'a fcut femeia cu tot respectul.
3'am ridicat iar.
7 .i adic ce# te'ai culcat cu ea8
7 Siur# de ce nu8
7 %m mpuns cu piciorul !i i'am spus4
7 Cocot masculin ce e!ti=
7 9de ciob de crati spart.
7 +al. > 5rde ciob de oal spart6. ,ai s nu ne batem &oc de metafore.
7 %sta n'a fost o metafor. % fost o2 !tii tu2 a spus !i a pri"it n ol# clipind. >
o c$estie care simboli(ea( o alt c$estie. Dar nu e acela!i lucru. Doar seamn.
7 <e referi la metafor8
7 Nu= > ca un fel de po"este2 ca2 un pro"erb= %sta e.
7 Sunt siur c nu a fost un pro"erb. -oate o analoie
7 Nu prea cred.
7 ;ite ce# eu m pricep la c$estiile astea. 0ucre( la o2 aoleu=
7 Ce aoleu8
7 Cum a&un eu acas8
7 -leci8 Sau faci o analoie8
7 Inc nu plec2 dar m'ai adus tu2 !i nu poi s m duci napoi.
7 Ia siur c pot. 3 simt bine.
7 %i "rea tu. N'am fumat c$iar a!a de mult.
3i'am scotocit prin eant# mi'am sit mobilul !i am format primul numr. De
ln mine# Iastien mormia despre analoii !i pri"ea fumul care se nla n rotocoale
din iar.
7 %lo# a rspuns Set$.
Nu prea mai "orbiserm cine !tie ce din dimineaa aia ciudat.
7 Salut# eu sunt.
7 Salut.
7 E2 %m2 2 !i eu ne"oie de'o fa"oare.
7 Ce e8 Cnd a "(ut c nu spun nimic imediat# m'a ntrebat4 3ai e!ti acolo8 <e
simi bine8
7 3da2 am spus !i am nceput s rd proste!te. 3 simt al naibii de bine.
7 ,m# bine. De ce'ai ne"oie8
3i'a luat un pic pn s'mi aduc aminte.
7 S m duci !i pe mine acas.
7 S te duc acas8
7 3da# acas.
Iastien a fcut un est rosolan cnd am pomenit de 5acas6# !i i'am mai tras un
picior. I'am dat adresa unui Set$ complect n cea !i apoi am nc$is.
7 Idiotule= am striat la Iastien# de!i toat situaia aia mi se prea cara$ioas#
e*act cum i se prea !i lui. %poi am lansat un atac asupra lui4 Ce fceai2
)n momentul la a sunat soneria. %m fcut oc$ii mari# nepenii n plin
ncierare# cuprin!i de panic# de parc am fi fost doi pu!ti care tocmai fuseser prin!i
fcnd se* slbatic.
7 9a$at# am e*clamat.
7 0a naiba. Ce scriitor rapid=
7 Nu e el# fraiere. Nu te mi!ca. -n la urm pleac.
7 Nu2 trebuie s "d cine e2 poate e /acJ Daniels2 nu mi'ar prinde ru ce"a
de but2 a spus !i s'a ridicat reoi n picioare.
7 Nu te duce= l'am implorat# brusc nro(it dintr'un moti" reu de identificat.
S'a fcut in"i(ibil !i s'a dus alene la u!. + &umtate de secund mai tr(iu# era
napoi.
7 > Dana= S'a ntors mai de"reme# a spus !i !i'a trecut frenetic mna peste blaia
!i dic$isita podoab capilar a lui 3itc$. Ce o "rea8 Ce caut aici8
7 -oate "rea s'i ia napoi iarba lui 9eese.
7 %sta e oca(ia mea= % "enit sinur. 3 r"ne!te. ,ai iute# a spus# m'a apucat
de bra !i m'a trt spre scri# la care eu am ipat de uimire. Dispari. .i arunc c$estia aia.
7 N'ai s "e(i= n plus# nu cre(i c'o s remarce c toat casa i du$ne!te a!a8
Iisuse. %i pupilele ct c$iloii ei de mamaie. C'o fi# c n'o fi "irtuoas# proast nu e.
7 Dispari odat= Iute. .i s nu cobori.
3'am dus sus mormind# n timp ce Iastien s'a prelins spre u!. 3'am fcut
in"i(ibil# m'am a!e(at cu picioarele ncruci!ate n captul scrilor !i am continuat s
fume(. De &os l'am au(it ntmpinnd'o pe Dana.
7 Iun# a muit. )mi cer scu(e dac te'am fcut s a!tepi2 >raam2 a lunit el
proste!te cu"ntul.
%m cltinat din cap. ,m# cam amator. Ct era trea( niciodat nu ar fi rmas fr
cu"inte# dar eoul lui trea( ar fi remarcat imediat prostia pe care era pe cale s o fac.
7 >ram2 sus# a"eam ni!te treab# spuse n cele din urm.
)nele# a spus Dana. )!i reluase tonul rece !i protocolar# !i am tras conclu(ia c
Iastien in"entase sc$imbul cald !i prietenesc de cu"inte pe care tot pretindea c l
a"useser ntre patru oc$i. )mi cer scu(e c te deran&e(# dar cnd am trecut s'i las
pr&iturelele deun(i# cred c mi'am pierdut un cercel.
%m ciulit urec$ile. -r&iturele8 Nu pomenise nimic despre ele. -oate c de fapt
c$iar fcea prorese. -r&iturele2 +are ce fel adusese8 Cu past de ara$ide8 Cu fuli de
ciocolat8 ,m. -oate c$iar cu ciocolat alb !i nuci de 3acadamia.
>l !i cu Dana s'au apucat s caute cercelul# dar n'au a"ut succes. )n tot acest timp#
Iastien ncerca s se poarte ca !i cnd n'r fi fost "ar(# dar nu se poate ca Dana s se fi
lsat pclit# la ce oc$i de cLbor a"ea. Ce naiba# nici mcar nu era ne"oie sa "ad#
coloana sonor era suficient de distracti".
)ntre timp# mie nu'mi ie!eau deloc din cap afurisitele alea de pr&iturele. Suna
interesant# tare interesant. Deodat# mi'a fost poft de ele mai mult dect mi fusese
"reodat n "iaa mea poft de ce"a.
7 ,m am au(it'o pe Dana spunnd probabil c l'am pierdut n alt parte.
3ersi c ai cutat.
7 )mi pare ru c n'am putut s'i fiu de folos.
7 Nu'i nimic# a rspuns !i !i'a permis o pau( eleant me!te!uit. %ia de acolo
nu e eanta <abit$ei8 > !i ea aici8
9a$at# am e*clamat !i a"eam sentimentul c Iastien ndea !i el acela!i lucru.
7 E# ba da2 dar2 # e sus# s'a ntins puin# a scldat'o el. %re o miren.
7 +# ce pcat. % luat ce"a8
7 E# da# a luat.
3'am uitat la iara cu mari&uana. .i nc cum=
Iastien !i Dana au nceput s "orbeasc despre altce"a# !i n momentul la am
$otrt c trebuia neaprat s m duc dup pr&iturelele alea. 3uream de foame.
-orumbeii preau s se fi dus n li"in# a!a c puteam s m strecor ne"(ut n &os pe
scri !i s dau iama n buctrie fr !tirea lor. 3'am ridicat# am stins iara n baia de
sus !i mi'am pornit descinderea secreta. De reul# iarba nu'i afectea( capacitatea
motrice cum e ca(ul alcoolului# dar cateoric te distrae de la lucrurile obi!nuite. Ca de
e*emplu de la cscatul oc$ilor pe unde meri.
Dup "reo trei pa!i# mi'a alunecat piciorul de sub mine. %m tras o sudalm demn
de un matelot !i am parcurs restul scrilor prin alunecare# nu fr durere# ateri(nd n
fund la capt# cu picioarele rsucite anormal sub mine. %m a"ut suficient inspiraie s
m transform n <abit$a# "i(ibil# ca s nu cread Iastien !i Dana c tocmai c(use o
fantom nendemnatic. + clip mai tr(iu# ddeau fua la mine.
7 Ce s'a ntmplat8 a e*clamat Iastien.
-rea mai suprat de ntrerupere dect de starea sntii mele.
7 3'am2 mpiedicat2
3i'am cobort pri"irea !i am ncercat s'mi mi!c le(na ntr'o po(iie mai
comod. 3'am strmbat. Durea ca naiba dar mcar se mi!ca.
7 Iun a spus el cu nsufleire ct timp te simi bine.# Sunt con"ins c "rei s
pleci !i s2
7 Iine8 a spus Dana !i i'a aruncat o pri"ire nencre(toare. <rebuie s'o a!e(m
pe canapea ca s'l in drept.
%$# nu# am protestat sub pri"irile ucitoare ale lui Iastien# 3 simt bine2
serios2
Dar nu puteai s te pui cu Dana. 3'a spri&init de un bra# iar el m'a luat de
cellalt. %m mers !ontc pn la canapea# spr&inindu'ii reutatea doar pe piciorul drept.
+dat ce m'm ntins# mi'a ridicat pantalonul de pe amb !i mi'a pipit le(na cu ri&#
cu o preci(ie de e*pert# e*aminnd atent fiecare centimetru. )i apreciam ri&a !i aparenta
pricepere n n materie de prim'a&utor# dar mi repuna ndul c femeia asta infam mi
atinea piciorul. )n plus# ce'mi doream mai mult !i mai mult erau pr&iturelele alea. D'o
dracuH de le(n.
7 Nu pare rupt# a decretat ntr'un final. -robabil e doar o lu*aie. %i noroc. %r
trebui s punem $ea.
7 V(nd c Iastien nici nu face !i nici nu ofer ce"a util# s'a dus c$iar ea n
buctrie !i am au(it'o desc$i(nd sertare !i conelatorul.
7 3 ur!ti cum"a8 a !uierat el odat ce'am rmas sinuri.
7 N'a fost "ina mea# m'am aprat. Cred c are scara o problema.
7 %re o problem pe dracuH. Sinura problem o ai tu# nu !tii cnd s apari. <u
!tii ct de aproape eram s'o pun8
7 %proape8 %proape8 .tiu c e o e*presie stereotipic# dar erau mai mari !anse
s n$ee iadul dect s o pui tu. Nu cred ca se d n "nt dup enul de tip flecar !i pe
deasupra droat.
7 Nu flecream. .i e imposibil s'!i dea seama c sunt droat.
7 ,ai fii serios. Dac ai fi mai droat de att# ai2
Dana se ntorcea cu o pun de $ea# a!a c am nc$is ura. % nenunc$eat la
picioarele mele !i a pus cu ri& puna le(na rnit. Sc$imbarea brusc de temperatur
mi'a smuls o rimas# dar rceala !ocant c$iar mi'a oprit ("cnetul.
)nri&orat nc# mi'a cercetat !i restul ambei cu oc$ii ol ptrun(tori. % pipit
din nou primpre&urul le(nei# atinnd cu delicatee ici'colo.
7 Se poate s m n!el n pri"ina ra"itii situaiei# a spus ea !i s'a ncruntat. %r
trebui s continui s pui $ea !i s iei ibuprofen. Dac nu se pre(int mai bine peste
cte"a (ile# du'te la doctor.
7 3ersi# am spus# ferindu'mi pri"irea.
Sincer# cel mai deconcertant mi se prea acum ct de sincer nri&orat prea.
-oate c ne n!elaserm n pri"ina ei. Nea$=
7 Iun a inter"enit Iastien ca o boare pi atunci daca <abbL se simte bine#
poate ar trebui s merem n buctrie !i s bem o cafea2
7 .tii cum s'a ntmplat8 m'a ntrebat Dana# inornduI
7 %$2 cred c am clcat re!it2 sau poate are scara "reo problem.
7 3 ndoiesc c e ce"a n nereul cu scrile# a spus Iastien. <abit$a e o mare
nendemnatic# atta tot. > celebra pentru asta n familia noastr.
Inornd pri"irea cu care l'am fulerat pe incubul care se Iu ase de raia mea#
Dana !i'a aruncat pri"irile la nclrile mele nere !i n curelu!e de ln u!# cu tocuri
de opt centimetri.
7 -e ia i'ai a"ut n picioare8 a spus !i m'a fi*at cu o pri"ire ncruntat# matern.
.tiu ct de mare poate fi presiunea societal ca s te fac s cre(i c trebuie s te
ncadre(i ntr'un anume tipar. Dar dac umbli toat (iua cu pantofi din !tia# o s'i
rne!ti ru picioarele. 3ai mult de att# transmit mesa&ul c nu i'e ru!ine cnd "ine "orba
despre2
)n momentul la s'a au(it soneria. 0a nceput nu s'a mi!cat niciunul dintre noi#
apoi s'a ridicat Iastien# uimit c noaptea putea deenera !i mai mult de att.
Dana a renunat la predica despre "estimentaie !i a trecut la aia despre medicin.
7 <rebuie s ai ri&. Nu'i face bine prea mult aitaie.
Iasstien s'a ntors o clip mai tr(iu cu un Set$ uluit# care bnuiam c $abar n'
a"ea cine i desc$isese u!a. )ntr'ade"r# uluiala lui a sporit n intensitate cnd ne'a studiat
pe Dana !i pe mine# ntrebndu'se fr doar !i poate dac nu cum"a re!ise adresa.
7 Iun# Set$ am spus ostentati"# mult prea tare mersi ca ai "enit s m iei.
% continuat s se $olbe(e la noi# apoi n oc$i i'am (rit un licr de neleere. 3
"(use deseori sc$imbndu'mi $ainele prin modificarea aspectului# dar era prima oar
cnd m "edea cu un altt corp.
Dana s'a uitat mpre&ur !i a!tepta ce"a.
7 %$# am fcut# cu mintea nc un pic lent din cau(a ierbii. >l e# # Set$. Set$#
i'o pre(int pe Dana.
7 Iun# a spus ea# ridicndu'se fr dificultate !i strnndu'i mna. 3 bucur
s te cunosc.
7 )# da. .i eu# a spus# dar mi ddea sen(aia c ar fi luat'o la fu dac s'ar fi
i"it cea mai mic oca(ie.
7 Set$ e iubitul <abit$ei# a e*plicat Iastien. -resupun c "or sa plece.
7 %u(isem c nu ai partener. De ct timp suntei mpreuna# a ntrebat# atrndu'
ne ntr'o discuie comple(ent.
N'%i rspuns niciunul dintre noi.
7 De cte"a luni# am spus eu ntr'un tr(iu# ntrebndu'm dac din nou mi era
e"aluat "irtutea.
7 Ce dru# a spus ea cu un (mbet.
Iar am nceput s simt "ibraiile alea ciudate# !i deodat c$iar mi s'a fcut poft s
m "d plecat. %m ncercat s ma ridic n fund !i a "enit iute ln mine.
7 S'o apuce cine"a de cellalt bra.
V(nd lipsa de reacie a lui Iastien# Set$ s'a pus n sfr!ii n mi!care. 3'a
spri&init din partea cealalt !i m'a a&utat sa stau n picioare. )ns mi era e"ident c l
tulbura s m atin n corpul sta# !i ncerca s fac fa situaiei# meninndu'se ct de
departe de mine posibil. -rin urmare# toate mi!crile lui preau nendemnatice !i
artificiale# !i fr ndoial ca Dana ndea c eram !i mai ciudai dect nainte.
Set$ !i cu ea m'au condus pn la ma!in# urmai de Ias tien cel bosumflat. Dup
ce m'au instalat pe locul din dreapta# Dana ne'a oferit cte"a ultime instruciuni de
nri&ire a le(nei# att mie ct !i lui Set$.
7 3ulumesc pentru a&utor# i'am spus.
7 Cu mare plcere. )ncearc s fii mai atent de acum nainte# a spus !i !i'a pri"it
ceasul. ,m# cred c ar trebui sa plec !i eu acas.
7 C$iar trebuie8 a pus Iastien o ntrebare stupid. %dic# nu trebuie s te
rbe!ti2
7 3ulumesc# dar trebuie. Iill o s se ntrebe ce e cu mine n timp ce Set$ pleca#
am "(ut'o cum pornea napoi spre casa ei !i n acela!i timp am remarcat e*presia de pe
faa lui Iastien. Dimineaa de dup nu a"ea s fie prea plcut.
%&unseserm aproape n ora! cnd n sfr!it a "orbit l Set$4
7 %i putea s2 2 !tii tu2 s te sc$imbi8 > cam ciudat
7 Ce8 am fcut. >u cscasem oc$ii nceo!ai pe fereastr# intriat de !u"oiul
neclar al luminilor ora!ului. %$# da.
+ clip mai tr(iu# rede"enisem @eorina 1incaid pe care o cuno!tea el.
7 3ersi. .i deci2 cred c nu "reau s !tiu cu ade"rat ce se petrecea acolo2
7 N# am spus !i m'am sucit s m uit pe banc$eta din spate. C$iar nu "rei.
7 Ce faci8
7 -resupun c n'ai cum"a ni!te pr&iturele pe acolo prin spate# nu8
7 ,m2 nu. 3i s'au terminat.
%m oftat !i m'am afundat n scaunul meu.
7 3or de foame. Nu cred c pot s mai re(ist prea mult. >!ti siur c nu ai nici
un alt fel de mncare8
+ tentati" de (mbet i'a nlat colurile urii.
7 N. Scu(e. Vrei s opresc pe unde"a8
7 Da=
% intrat pe aleea de la <aco Iell cu ser"iciu dri"e't$rou$ !i s'a mirat cnd am
comandat. Cnd mi'a "enit mncarea# mi'a dat far o "orb puna cu patru taco# doi
burrito cu fasole !i o tostada# n care m'am nfipt nainte s apuce el s accelere(e.
Cnd am a&uns la mine acas# nu mi'a dat oca(ia s intru !c$ioptnd. 3'a ridicat
n brae fr reutate# cam cum ar fi fcut +HNeill n "reunul din romanele lui. Dac n'a!
fi fost "ar(a !i aat de un taco# ar fi fost teribil de romantic.
7 Cre(i c sunt o ciudat# nu8 am ntrebat# odat a&uns n pat# cu el a!e(at pe
marine.
Set$ mai a"usese o dat ri& de mine# dup o noapte de beie crunta 3 simeam
a!a de iresponsabil n comparaie cu el2
7 <ostada aia a fost cam prea mult# dar am "(ut ciudenii !i mai mari de att.
7 Nu2 "reau s spun2 !i am e(itat. -oate c nu'i dai deama# dar am cam
fumat2 ni!te c$estii.
7 3da. 3'am prins.
7 +. Scu(e# am spus !i am mu!cat slbatic dintr'un burrito.
De ce'i ceri scu(e8
7 -entru c2 m ro# tu nu faci din astea.
7 Ce anume8
7 Nu fume(i iarb# nu bei2 Ce naiba# tu e"ii pn !i cafeina. Nu cre(i c sunt
cam# !tiu !i eu2 depra"at8
7 Depra"at8 a rs. DaH de unde= .i tu ce cre(i# c eu n'am fcut niciodat lucruri
din astea8
Ideea era suficient de !ocant nct s m amueasc !i am pus pe pau( lcomia.
7 ,m2 !tiu !i eu8 3'am ndit c# ei# nu. :ie asta# fie ai a"ut o e*perien
traic2 ca de e*emplu c te'ai mbtat !i ai lo"it o cutie po!tal# sau te'ai de(brcat n
public !i de'aia acum e"ii asemenea "icii.
7 %sta c$iar c ar fi traic. Dar stai lini!tit# m'am dedat la destule 5"icii6 n
facultate. De'aia mi'a luat !ase ani s o termin. ,m# asta !i faptul c m'am tot mutat de la
o speciali(are la alta de cte"a ori. )n final# am $otrt s m abin cu totul. %ltfel nu m'
a! mai fi plcut. Starea de tre(ie e mai propice pentru scris# !i n plus spun prea multe
prostii cnd sunt beat sau droat.
7 3da# am spus &enat# ncercnd s'mi aduc aminte ce spusesem n noaptea
asta. >ram n cea. .i deci nu cre(i ca sunt2 !tiu !i eu# o bei" neru!inat8
7 N. %tta timp ct apoi nu ai de suferit# a spus !i s'a uitat la le(n. -entru
mine nu contea(. Sincer# n parte mi placi pentru c2 !tiu !i eu8 )i place "iaa# a spus
!i !i'a ferit pri"irea# amu(at pe msur ce medita4 >!ti fr fric. )ndr(nea. Nu i'e
teama s te bucuri de "ia. -ur !i simplu te lanse(i !i faci ce "rei tu. )mi place "rte&ul n
care i duci e*istena !i te in"idie(. 3 amu(# sincer# a nc$eiat cu un (mbet. -e
"remuri# ndeam c "reau pe cine"a e*act ca mine# dar acum cred m'a! plictisi de
moarte cu o alt "ariant a mea. 3 !i mir uneori c nu te plictisesc.
%m rmas cu ura cscat la fa(a asta.
7 @lume!ti8 >!ti omul cel mai interesant pe care l cunosc. )n afar de ,u$#
poate. -e de alt parte# el face implanturi mamare !i cumpr suflete. > reu de ri"ali(at
cu o asemenea combinaie. Dar el nu e nici pe departe a!a de dru.
Set$ a (mbit lar !i m'a strns de mn. )ntre noi s'a lsat din nou lini!tea# dar de
data asta era rela*ant.
7 3ersi c m'ai sal"at am spus u!or !i pentru2 "reau s spun c mi pare ru
pentru noaptea trecut. )mi pare ru c te'am respins.
Deodat a de"enit mai sobru.
7 Nu# mie mi pare ru. N'ar fi trebuit s2
7 Ia nu# am spus $otrt. Nu te n"ino"i. %m !i eu partea mea de "in. .i de
fapt# eu am nceput. %r fi trebuit s stau de "orb cu tine atunci. 3ai ales dup ce mi'ai
fcut cltite a(idiminea. .tii# dintr'odat pare din nou o idee e*celent# am spus !i l'am
pri"it cu tlc.
7 N'ar fi trebuit s facem lucrul la2 n pat2 dar mcar am reu!it s ne oprim.
%sta nseamn ce"a.
%m ncu"iinat din cap# mototolind puna de <aco Iell !i aruncnd'o n partea
cealalt a ncperii la co!ul de unoi. -unct oc$it# punct lo"it=
3'a studiat# cu afeciune n pri"iri. % oftat !i a de"enit din nou meditati". Se pare
c mai urma o porie de serio(itate.
%! "rea s mai ncercm s dormim mpreun# dar presupun c2 ar trebui s
lum o pau(.
7 Da# presupun c da# am oftat !i eu. 3i'am adus aminte de ce"a# mi'am plecat
capul !i l'am pri"it ptrun(tor. %u(i# ipotetic# !i s nu cre(i c'i fac "reo propunere# a!a
c nu'i face idei# ai "rea# de e*emplu# s renuni la o parte din "ia ca s te culci cu
mine8 Dar# "reau s spun c nu n sensul de dormit2
% rs# dar n rsul lui se simea !i un pic de crispare.
7 <$etis# a! renuna la o parte din "ia ca s fac mai multe lucruri cu tine.
7 Cam ce anume8 am spus# pentru c mi tre(ise interesul.
7 ,m2 nu e e"ident8
3'am aplecat spre el. -oate c eram nc droat !i e*citat din cau(a drourilor
!i n fond# ntr'o alt realitate# nu a"eam !i noi dreptul la o partid de se* de mpcare8
dar brusc mi doream cu disperare s'l aud spunnd ce "oia s'mi fac.
7 Spune'mi.
% cltinat din cap.
7 Nu pot. .tii cum sunt eu# a spus !i a mi&it oc$ii de ncordare. Dar poate2 poate
i scriu.
7 Serios8 De data asta s nu publici# da8
7 Nu# nu public.
7 3i'ar plcea.
-robabil c pream nerbdtoare# pentru c a rs.
7 Nu n noaptea asta# <$etis. Nu n noaptea asta. Cred c amndoi a"em ne"oie
de somn.
>ram de(amit# dar mi ddeam seama de nelepciunea cu"intelor lui. Dac
a"ea mai mult timp# a"eam arania unul te*t bine scris# am presupus eu. )n plus# era reu
s fiu prea trist cnd tensiunea accidentului de noaptea trecut pruse s se fi risipit.
Cldura !i afeciunea dintre noi re"enise !i# pri"indu'l# simeam c efecti" sentimentele
mele cresc n intensitate cu fiecare secund. %m mai pl"rit un pic# apoi m'a srutat
u!or pe bu(e !i s'a ridicat.
7 %m pri"it cu melancolie plecnd# !i tare mi mai doream s rmn.
-e cnd m rpea somnul# m'am mulumit n sfr!it cu ndul la tot ceea ce
"oiam s'i fac eu lui. >ra un ade"rat pomelnic !i mi s'a tiat filmul nainte s parcur
mcar o parte din el.
Capitolul X
7 @eorina8
3i'am desprins pri"irea de la un ca( de returnare deconcertant la care mi ceruse
<ammi s'o a&ut. ;n client# care nu a"ea c$itan# ncerca s ne fac s'i dm banii napoi
pe un teanc de cri cu colurile painilor ndoite !i cu cotorul rupt# !i pretindea c toate
erau dubluri pe care i le dduse cine"a de (iua lui.
7 Numai un pic# i'am spus. <rebuie s termin aici.
7 Iine# a spus Iet$. 3 ndeam c ar trebui s treci pe la CaseL.
CaseL8
7 3da. > sus# la cafenea.
C$ostia asta mi'a reinut atenia. %m terminat cu clientul# cruia i'am spus cu
delicatee c nu puteam accepta cri n starea asta. -oate dac a!a'(isele dubluri erau
ntr'o stare mai buna# putea s le aduc pe alea. S'a mbufnat !i a protestat un timp dup
care n sfr!it s'a strecurat spre ie!ire. +dat plecat# am dat oc$ii peste cap. %sta era o
constant n rndul fiinelor umane4 e*ista "e!nic cte una dornic s obin ce"a ratis.
De'aia nu ducea iadul lips de clieni2
%m dat de CaseL la cafenea# bea un pa$ar de ap. %"ea cearcne la oc$i !i nu
do"edea aceea!i ri& n mac$ia& !i coafura ca de obicei. -ri"ea deprimat masa# cu oc$ii
opaci !i sticlo!i.
7 Salut# am spus cu blndee# trndu'mi un scaun "i(a"i de ea. Ce faci8
Dup o tcere de o clip# !i'a ridicat oc$ii# fr ns s ma focali(e(e prea bine# !i
a rspuns4
7 Iine.
7 >!ti siur8 Nu ari prea bine.
7 ,abar n'am# a spus pe un ton neutru# distrat. %m a"ui o noapte lun# atta
tot. Scu(e. Scu(e c am "enit n $alul sta la munc.
7 Nu'i nimic. %m a"ut !i eu parte de nopi nebune.
-roblema e c ea nu prea tocmai ma$mur. Cateorii prea s se refac dup
ce"a2 dar nu'mi ddeam seama co anume. >ra ciudat.
7 Ce s'a ntmplat8 %i fost la "reo petrecere8
7 3da. % mai dat trupa lui Dou nc una.
7 Serios. ,abar n'a"usesem. <rebuie s fi fost demenial.
7 Nu!H.
7 Cum adic8 Doar ai fost acolo.
S'a ncruntat !i n oc$ii cprui i'am citit nedumerirea.
7 Nu prea2 mi aduc aminte. Ce stupi(enie# nu8 <rebuiis fi fost terminat. )mi
aduc aminte2 c am fost cu %lec. %poi am plecat !i ne'am dus unde"a.
7 Nu !tii unde8
-rea suprat !i a nc$is oc$ii.
7 >ra o cas mare# !i2 nu !tiu. -ur !i simplu nu'mi2 nu'mi amintesc. )mi pare
ru# @eorina. N'ar fi trebuit s "in ast(i. Scu(e.
7 Nu'i nimic. .i deci $abar n'ai ce ai fcut cu el8 %bsolut nimic8
% cltinat din cap. N'ar fi trebuit s insist s primesc detalii despre "iaa personal
a unui ana&at# dar m deran&a ce"a la po"estea asta. >ra ce"a mai mult dect pre&udecata
pe care o a"eam n letur cu %lec. )mi aminteam c le tot ndemna pe femei s bea# de
in"itaia lui de a mere unde"a unde era 5mai tare6. :aptul c nu'!i amintea ce se
ntmplase ct fusese cu el mirosea a drouri care facilitea( "iolul.
7 Fi'a dat ce"a %lec8
-entru prima oar n decursul con"ersaiei# e*presia ei mo$ort s'a n"iorat !i a
de"enit atent.
7 Nu am2 Nu.
Dar minea# mi ddeam seama de asta. De ce8 )i era fric de el8 9u!ine8 Nu
reu!eam s'mi fac cura& s'o mai ntreb !i altce"a. -rea prea deprimat. I'am spus c ar
trebui s se duc acas !i s se odi$neasc# !i nu am a"ut ne"oie de prea mult putere de
con"inere.
I'am luat locul la cas# iritat la culme de dobitocul la de %lec. 3nia mea era
amplificat de faptul c nu puteam face nimic. De fapt# "iaa lui CaseL nu era treaba mea#
dar dac ea nu recuno!tea nimic# %lec era fr pat.
Cum CaseL plecase# -aie era tot bolna" iar Barren era plecat la olf n :lorida#
m'am simit u!urat cnd a aprut Dou. -rea la fel de plin de enerie ca ntotdeauna#
a!a c am sperat c el poate s'mi mai ridice un pic moralul.
7 %m au(it c ai fost la c$ef.
7 3da# a spus cu un (mbet eneros# de la casa de alturi. %m ncercat s te sun#
dar nu erai acas.
7 %m fost !i eu la un c$ef. %u(i# ai remarcat ce"a ciudat la CaseL !i la %lec
noaptea trecut8
7 )n ce fel8 De fapt# preau s se nelea foarte bine. Nimic altce"a8
7 N. Din cte am "(ut eu# nu. De ce8 <e interesea(8 > un pic cam tnr pentru
tine# dar dac te interesea(# pot s'i dau numrul lui de telefon.
7 Nici nd.
7 3am= a e*clamat deodat. Ia fii atent aici.
% luat una din crile pe care le pltea o client. >ra un roman de draoste# pe a
crui copert era un brbat cu pieptul musculos# care inea n brae o femeie cu snii mari.
>a a"ea capul dat pe spate !i bu(ele desc$ise ntr'un eamt# iar roc$ia i de("elea trupul.
7 -un pariu c e o c$estie dat dracuH aici. Nimic nu se compar cu un penis n
erecie !i cu timp suficient s'i elibere(i tensiunile# este8
7 % fcut cu oc$iul clientei care s'a fcut ca racul# dar nu a spus nimic. I'a dat
ni!te bani !i a plecat ct de repede a putut.
.ocat de scen# i'am inorat pe clienii care a!teptau# l'am apucat pe Dou de
bra !i l'am smuls de ln mas.
7 Ce naiba a fost asta8 am ntrebat n !oapt# pe un ton sc(ut !i iritat.
7 ,aide# mi# 1incaid# a rs el (omotos. 3 distram !i eu un pic. 3 spar
romanele astea de draoste.
7 Nu poi s faci comentarii despre marfa pe care o cumpr clienii. 3ai mult
de att# cateoric nu n&uri de fa cu ei.
7 .tiu# face parte din pretirea de ba(. .tiu toate lucrurile astea.
7 Serios8 %tunci poart'te ca atare.
%m rmas pe loc# amndoi !ocai de tonul meu. Nu cred c "orbisem "reodat cu
Dou pe a!a un ton mustrtor. .i n nici un ca( aici. %mndoi eram directori ad&unci#
complici la crim. )ntreaa noastr relaie era ba(at pe "eselie !i lume.
7 Iine# a spus dup un moment. 3 ro.
Ne'am dus napoi la case# fiecare inorndu'l dinadins pe cellltt. %m mai muncit
ce"a timp fr nici un incident# pn cnd l'am au(it din nou spunnd4
7 ;au# trebuie s fie nasol. Sper s se re(ol"e.
Cnd m'am uitat# am "(ut c un client cumpra o carte despre spre bolile cu
transmitere se*ual. Dou m'a pri"it !i el# pro"ocator. %m terminat cu clientul meu !i am
pus semnul cu 5cas nc$is6. 3'am dus la %ndL la biroul de informaii !i i am spus s'i
cear lui Dou s fac sc$imb cu el.
7 S nu'i spui c eu i'am (is.
Dou a prut mai puin periculos pe cnd a&uta clienii s ser"easc anumite cri#
ns indiferent unde eram n maa(in# il au(eam. Vorbea !i rdea prea tare. +ri de cte ori
l surprindeam# era "e!nic n mi!care# de parc i'ar fi fost imposibil sa stea locului. 0a un
moment dat# efecti" fcea &onlerii cu crile unui client. %lt dat l'am "(ut srind c$iar
ntr'un picior n timp ce conducea un alt client spre seciunea cu cri de bucate. 3'am
ncruntat !i c$iar nu !tiam ce s fac. Veselia lui fusese distracti" sptmna asta# dar
de&a e*aera# !i nu eram siur ce rol ar fi trebuit s &oc n po"estea asta.
:ata aia ro!cat a (is c tu e!ti directorul# mi'a spus spus brusc o femeie ntre
dou "rste# care s'a apropiat de mine n timp ce aran&am o "itrin.
7 Sunt director ad&unct# i'am spus. Cu ce " pot a&uta8
Irbatul la a fost a!a de nepoliticos# a spus ea# artnd spre biroul de informaii.
3'a a&utat s sesc ni!te cri !i apoi2 a spus2
Nu reu!ea s spun# oscilnd ntre furie !i nefericire. 3'am uitat la crile din
mna ei. Despre depresia clinic. + plcere.
Cel puin nu se numea Cum s'i ie!i din pepeni ntr'o librrie cu nesimii. %m
inspirat adnc ca s m calme(# mi'am cerut mii de scu(e !i i'am promis c m ocup eu
de situaie. %poi am bat'o n fa la coada de la cas !i i'am spus lui %ndL s'i dea
crile ratis. Barren nu era de acord cu asta# dar n momentul de fa nici c'mi psa.
7 %m a!teptat pe Dou s termine cu clientul# apoi l'am tras iar deoparte.
7 <rebuie s stm de "orb n birou.
3'a cadorisit cu un (mbet strmb. 0'am studiat !i am "(ut c oc$ii i scnteiau
cu o fer"oare de smintit.
7 De ce8 ,ai s "orbim aici. %m clieni# !tii8 Nu pot s las porcria asta de loc !i
s plec.
0a fa(a asta m'am albit# dar m'am strduit s rmn calmi 0a coad erau "reo
patru clieni care a!teptau.
7 Nu. ,ai s merem n spate.
% dat oc$ii peste cap !i a aruncat un bra n &urul meu# prietene!te.
7 ,ristoase# ce tensionat e!ti= Care e fa(a8
7 .tii foarte bine care e fa(a# am replicat# e*trndu'm din mbri!area lui.
%(i ai cam srit calul.
7 Ia tu ai srit calul# a spus !i (mbetul i'a disprut de pe fa. Ce "ii cu
atitudinea asta8 Nu poi s'mi "orbe!ti n felul sta.
<ot prea tare "orbea !i se mai opreau !i ali oameni.
7 -ot s "orbesc a!a cu tine cnd te pori ca un dobitoc. Deran&e(i clienii# faci
lucruri complet nepotri"ite# !i !tii !i tu foarte bine.
7 Nepotri"ite8 3ai d'o'n pi(da m'sii de treab# mai 1incaid. De&a "orbe!ti ca
-aie. 3 distre(. Sau ai uitat8 3ai !tii c mai demult fceam amndoi c$estia asta
nainte s te faci a!a de nepat8
De&a a"eam un public n bun reul# clieni !i personal deopotri". 0ini!tea era
mormntal# cu e*cepia mu(icii discrete de Vi"aldi care se re"rsa din difu(oarele din
maa(in.
De unde tupeul s te pori n felul sta8 % continuat# profitnd de atenia care ni se
acorda. Cine te'a pus pe tine !ef8 %"em aceea!i funcie# sau ai uitat8 %dic ai a"ut !i tu
(ece seunde de lorie n cartea luH 3ortensen !i acum i nc$ipui ca poi s'i dai aere de
superioritate. Ce'ar fi s te duci dup el8 -oate dac i'o trai iar# nu te mai pori ca o
scrb.
Dou# am spus# uimit ct de $otrt !i de puternic mi sunase "ocea4 era de
parc altcine"a s'ar fi folosit de corpul meu ca s'l nfrunte# iar eu stteam doar !i m
uitam. -leac acas imediat. Dac nu pleci# te scot eu afar.
Normal# $abar n'a"eam cum s m descurc pn la capt. )n momentul de fa
eram aproape nro(it s m iau n $alul asta la $ar cu el. Inima mi bubuia n piept n
timp ce stteam aproape# ncruci!ndu'mi "oina cu el# care era cu o &umtate de cap mai
nalt dect mine !i mai bine fcut. Nu ma temeam s nu de"in "iolent# dar intimidarea
fi(ic era la fel de nfrico!toare ca cea psi$oloic. <otu!i m'am inut pe pe po(iie#
meninndu'mi aerul poruncitor !i $otrt.
)n sfr!it# a cedat !i a rupt contactul "i(ual. % ridicat din umeri !i le'a aruncat un
rn&et tembel pri"itorilor# de parc ar a"ut "reo lum cu el.
Iine. Cum "rei tu. 3 doare n cot. .i a!a mi'ar prinde nc o (i liber.
.i'a plimbat pri"irea primpre&ur# cu un aer superior !i sfidtor# de parc ar fi ie!it
"ictorios. Dup ce a mai pri"it o dat mulimea# a rs !i a plecat indinat.
Nimeni nu a "orbit !i nici nu a respirat apoi. %m scos pieptul nainte# de parc nici
pe mine nu m'ar fi deran&at deloc fa(a asta# am plecat $otrt !i i'am (is lui Iet$ n
trecere4
7 Vrei s stai tu la cas8
%m urcat la eta&# la cafenea# !i i'am spus c$elneriei s'mi fac o moca. %m luat'o
cu minile tremurtoare !i cnd m'am ntors# Set$ sttea ln mine. %(i purta un tricou
cu 9att.
7 <$etis# a spus blnd.
3'am dus la una din ferestre !i m'a urmat. %far# ma!inile !i oamenii mi!unau
peste tot prin Vueen %nne !i le'am pri"ii pe toate# fr s le "d ns. Set$ a "enit n
spatele meu# iar pre(ena lui mi prea etern !i lini!titoare# a!teptnd parc s m prind#
de!i deocamdat refu(am s cad. De'asta aleeam s stau cu el# n ciuda accidentelor de
natur se*uala. %m reali(at eu.
7 -resupun c ai asistat la toat scena.
7 3da# a spus. <e'ai descurcat bine.
7 Nu "oiam s m descurc deloc.
7 Cine"a trebuia s'o fac# a spus !i m'a atins u!or pe bra -oi s fii c$iar dur
uneori.
%m cltinat din cap# amorit nc.
7 Nici dur nu "reau s fiu.
7 @eorina# uit'te la mine.
3'am ntors !i m'am uitat la el. +c$ii aceia adorabili erau bln(i !i drsto!i# dar
se simea !i fora n ei.
7 %i procedat corect# mi'a spus !i !i'a odi$nit minile pe braele mele# !i cu
deetele mari mi mnia pielea oal. %i procedat corect.
7 DaH e prietenul meu=
7 Nu contea(.
7 Ce'a pit# Set$8 Ce l'a apucat8
Nu'i e"ident8
7 Nu !i pentru mine.
7 %cela!i lucru care te'a fcut pe tine s mnnci a(i'noapte o pun ntrea cu
mncare de la <aco Iell# a spus !i mi'a (mbit trist.
7 -oftim8 Nu i se ntmpl c$estia asta din cau(a ierbii. 3a refer la
comportamentul lui# nu la fa(a cu <aco Iell.
7 Nu# mi'a dat dreptate. Iarb nu# dar e e"ident c era droat cu ce"a.
3'am ntors napoi spre pri"eli!tea mea# meditnd. 3i'am amintit de "ioarea
permanent a lui Dou# de pri"irea lui febrila. Da# a"ea loic# dar m ntrista. Din cte
!tiam eu# niciodat nu se base la ce"a mai dur dect alcoolul !i mari&uana# totu!i2
e*uberana lui din ultima "reme trda ce"a mai mult dect. Nici un dro nu putea s te
fac bun la <etris sau s compui piese ct pentru un album n mai puin de o lun.
7 %tunci nu !tiu ce'ar putea fi. %m ncercat aproape totul pe "remuri# am
recunoscut "ino"at.
Nemurirea i permitea s e*perimente(i fr periculoase consecine care i
ameninau pe muritori.
7 Dar n'am studiat suficient nct s pot identifica ce"a. <u ce cre(i8 Vreun soi
de amfetamin8
7 Nu prea !tiu nici eu.
3i'am frecat tmplele# pentru c simeam c se anuna o durere nasoal de cap. )n
momentul la nu'mi doream nimic mai mult dect s m duc acas !i s "eete( pe
canapea# cu Set$ de o parte !i cu %ubreL de cealalt# !i cu o farfurie cu nerese n poal.
DaH n'a"eam s pup eu a!a ce"a.
<rebuie s m duc napoi la parter. %cum ne lipsesc doi oameni. Iar stau aici pn
la ora nc$iderii.
7 Vrei s "in la tine dup proram8 %r trebui s'l a&ut pe <errL s "ruiasc# dar
cred c pot s m fofile(.
7 %m asiurat pe Set$ c nu trebuie s'!i sc$imbe planurile pentru mine !i apoi
m'am dus napoi &os. <otul se reluase de parc nu s'ar fi ntmplat nimic anormal.
Sinurul lucru demn de remarcat era felul n care m pri"ea restul personalului acum. Nu
bat&ocoritor sau amu(at# altfel. Dac n'a! fi !tiut mai bine de att# a! fi (is c ratinul
respectului meu tocmai urcase cu cte"a puncte.
Dup ser"iciu# am a&uns acas stoars de puteri# epui(ata fi(ic !i psi$ic. Cnd
absorbeam "ia de la "ictime# de reul era ca s'mi ntrein e*istena de nemuritoare !i
capacitatea de a'mi sc$imba aspectul. Dar "iaa era plin !i de alte lucruri care necesitau
enerie. Ca de e*emplu intrarea prin efracie# muncitul pre de dou ture a cte dou!pe
ore fr ntrerupere# pstrarea castitii cu brbatul "isurilor tale# mustrarea unuia din cei
mai buni prieteni !i descoperirea faptului probabil e dependent de ce"a nasol.
Ne"oia de "italitate mi ddea $es !i m fcea iritabil !i nelini!tit# n ciuda
strii de sfr!eal. 0a mine# dorina de enerie se traducea n pasiune# n ne"oia brusc de
a fi atins !i de"orat de un om pe care s'l pot de"ora !i eu la rndul meu.
%!a c l'am sunat pe Iastien.
7 %cum ce mai "rei8 m'a ntrebat sarcastic. -resupun c nu te mai ncurci cu
detalii !i o s'o suni direct pe Dana. %!a n'o mai lune!ti !i i spui c "ecinul ei are n plan
s'o seduc !i s'i distru orani(aia. .i poate dac tot te pui pe treab poi s'i !i spui c
am intrat la ea n cas# ca s m !i umfle poliia. Dac "rei# poi c$iar s'mi !i (rii
ma!ina. %r fi un final perfect pentru cariera mea de&a distrus.
,ai# mai tac'i fleanca# am i(bucnit# cci nu a"eam rbdarea necesar pentru a!a
ce"a !i pare'se c nc mai rmsese ce"a furie de mai de"reme. )n primul rnd c nu
a"eai s i'o pui Danei noaptea trecut# a!a c scoate'i c$estia asta din cap. )n al doilea
rnd# poate c ai descura&at'o nc de cnd i'ai desc$is u!a# la ct de "ar( erai. )n al
treilea rnd# dac "oiai sincer s'o faci s te ndreasc# ar fi trebuit s'mi ari mai mult
ri&# mai derab dect s la!i impresia unui dobitoc insensibil.
7 Ce'i mai face le(na8 a ntrebat fr c$ef.
7 Iine. .tii cum mere treaba. ?+ lu*aie se re(ol"a ntr'o (i n ca(ul unui
nemuritor.A Suficient ct s m duc la dans.
7 0a dans8
7 Da. Vreau s m scoi n ora!. )n momentul sta. %m a"ut cea mai proast (i
din "iaa mea.
7 )mi pare ru.
7 )i pare ru8 3 refu(i8 De cnd e!ti a!a de du!mnos8
7 Nu e numai asta2 $m# $ai# bine# poate un pic. Dar m'a in"itat Iill s "edem
un meci de fotbal.
7 Da# daH ie nu'i place fotbalul.
7 %!a e# dar se poate s'o "d pe Dana. )mi pare ru# :leur <e descurci !i tu cum
poi n noaptea asta.
Iritat# am nc$is !i am format numrul urmtorului dansator bun pe care l
cuno!team.
7 CodL am spus te scot n ora!.
7 Iine# a "enit rspunsul lui# spre ncntarea mea# dar trebuie s'i lum !i pe
,u$ !i pe -eter.
7 %$. Dansea( aproape la fel de prost ca Set$.
7 3da# dar le'am promis c stau cu ei n noaptea asta. %sta dac nu "rei s "ii tu
la noi. /ucm Duneons Y Draons n momentul sta. <u !tii cte $it points i se acord
unui sucub8
7 Iine# bine. %du'i !i pe ei.
%m nc$is. De fapt# nu conta cine "enea. Cel mai mult mi doream s am cu cine
s ies. Dac ie!eam nsoit# a"eam sentimentul de normalitate# de!i nu prea a"eam
ne"oie de "reunul dintre ei pentru ce urma s fac.
7 Sfinte Sisoie# femeie# a sali"at ,u$ cnd le'am desc$is u!a o or mai tr(iu.
)mi cam distrui sentimentele fre!ti pe care le am fa de tine.
%"eam pe mine o fust near plisat care mi acoperea mai puin de &umtate din
coapse. Ilu(a era cu umerii c(ui !i cu mnec trei sferturi !i'mi lsa la "edere buricul !i
mi&locul. >ra dintr'o dantel mulat elastic near care prea opac n lumina difu( !i
nu inea nimic pentru sine# daH c$iar nimic# la lumin puternic.
Sinura c$estie la care nu m $otrm era ce corp s port. Nu "oiam s fac munca
de sucub n forma mea obi!nuit# aia n care lucram la >merald CitL !i dormeam cu Set$.
Voiam o fa anonim# una care putea uita !i care putea fi uitat. -ri"indu'm n olinda
din baie# am anali(at mai multe trsturi !i etnii. )n final# am optat pentru aspectul unei
latino'americane drue !i focoase cu pr lun# brunet.
%m mers la acela!i club la care fusesem s danse( cu Iastien deun(i. >rau mai
multe enuri de mu(ic# dar toale erau rapide !i dure# !i mi "ibrau n sne. ,u$ s'a
postat instantaneu la bar# dnd sen(aia unui tip din la nfiortor cruia i se scur oc$ii la
femeile mai tinere# cum !i era# de altfel. -eter prea mprit ntre a i se altura !i a trece
pe rinul de dans. >ra enul destul de casnic nct s "rea s stea cu ,u$# dar !tiam c
astfel de locuri ofereau minunate prile&uri de "ntoare att pentru "ampiri ct !i pentru
sucubi. Vampirul cel !leampt !i'a luat fr c$ef o butur# apoi !i'a croit drum spre
dansatori# printre care arta complet nelalocul lui.
Dar !tiam c a"ea s se descurce elK n fond# era n bran! de aproape tot atta
timp ca mine.
3'am dus la bar !i mi'am comandat un 9umple 3n(e# pe care l'am dat
instantaneu pe t. Ciudat# o parte din mine credea c puteam s'l dispreuiesc pe Dou
pentru c se luase de "reun soi de dro# n "reme ce eu imediat apelam la alcool ca s'mi
elibere( propriile tensiuni.
7 Dansea( cu mine# i'am spus lui CodL# apucndu'll de mn.
%rta bine n noaptea asta# purta o cma! lar n nasturi# scoas din pantaloni.
%"ea un imprimeu frumos# enul pe care l'ar purta tipii ncre(tori n sine !i care c$iar
!tiu s mbrace. %ilitatea n dans !i aspectul lui de blond !armant il recomandau drept un
partener pe cinste.
7 Cu mine i faci ncl(irea8 m'a ntrebat dup cte"a piese.
%m rs. Dansam nro(itor de aproape unul de altul !i m mi!casem mai
pro"ocator dect a! fi fcut'o n mod normal cu un prieten. + fceam incon!tient. >ra
foamea mea de sucub care ie!ea la suprafa.
7 <e deran&ea(8
7 N. ,m# n afar de sentimentul ciudat c sunt un incestuos# dup cum spunea
!i ,u$. Dar nu cred c o s obii de la mine ce'i trebuie.
7 %de"r rie!ti# am spus# studiind mulimea.
0ocul mustea de muritori# fierbini !i enerici# scnteind de "ia ntr'un fel n
care eu !i prietenii mei nu puteam. Din nou m'a cople!it dorina. )mi "enea s'i atin pe
toi !i !tiam c n curnd a"ea s trebuiasc s m desprind de CodL.
7 Ce te'a ncins n felul sta8 De obicei nu te "edem a!a.
>ra ade"rat. )n eneral# el !i ceilali m au(eau crtind la munca mea infernal !i
plnndu'm c uram s seduc tipi de treab.
7 <rebuie s domolesc ce"a din pofta fa de Set$. 0a asta se adau faptul c
a(i am suferit o lo"itur serioas# am e*plicat# !i apoi am relatat !i restul istoriei.
-e CodL l'a ntristat la fel de tare ca pe mine po"estea cu Dou# pe care l
cuno!tea !i l plcea. Vampirul cel tnr a fost de acord c purtarea ciudat a lui Dou
prea s i se traa de la amfetamin# !i mi'a mai fcut cte"a suestii# pe care mi'am spus
s nu uit s le in"esti$e( mai tr(iu.
)ntr'un final# eu !i CodL ne'am desprit !i am plecat fiecare care la treaba lui. %m
nceput s teste( locul# cam cum fcusem noaptea trecut# numai c de data asta moti"aia
mea era leitim. %"eam de unde alee parteneri# !i butur ratis la discreie. De fiecare
dat cnd con"ineam pe cine"a s'mi ofere un pa$ar# ,u$# care era nc la bar# cltina
din cap# (mbind strmb.
-este "reo dou ore# mi alesesem inta. >ra tnr !i musculos !i superb# cu
trsturi se*L# mediteraneene. >ra italian la oriine# am bnuit eu. .i n acela!i timp era !i
dulce !i timid e"ident uimit c nc dansam cu el. Se pare c prietenii lui# care pri"eau de
la distan# ndeau la fel.
Ne duseserm ntr'o parte mai alomerat a rinului de dans# nesat de alte
trupuri asudate !i frenetice. 3'am frecat de el mai intim dect o cerea n$esuiala# !i'mi
plimbam minile pe corpul lui n timp ce ne lenam. Cnd ne'am atins u!or bu(ele# s'a
retras.
%tunci mi'a spus# stn&enit !i fr c$ef# c a"ea prieten. N11 m surprindea
c$estia asta. Ne'am oprit din dans# mbrncii de mulime# !i am mimat &ena pentru
ndr(neala mea# timp n care pretindeam s nu remarc c nu prea pruse s "rea s
recunoasc e*istena prietenei.
7 E# stai un pic# a spus cu lasul apsat de e(itare cnd am dat s m ntorc ca
s plec# cu lasul cui"a care ncerca s seasc arumente loice la ce"a ce !tia c nu
trebuie s fac2 dar "oia totu!i s facK consternarea sincer i tulbura c$ipul. -utem
nc2 putem nc2 s dansm# nu8
Cinci dansuri mai tr(iu# l con"insesem cu "orbe dulci pe unul dintre c$elneri !i
l !i mituisem s ne lase ntr'o camer de depo(itare din subsolul clubului. >ra mic#
ntunecoas !i plina de mese de re(er"# dar era de a&uns la ce ne trebuia nou. )nc
au(eam mu(ica de deasupra# de!i nu foarte clar ce pies era. )ntreaa cldire "ibra din
cau(a ritmului. Iiatul meu prea nc emoionat# dar alcoolul !i oca(ia i"it c!tiau
btlia cu &udecata. Nu i'am spus cum m c$eam# nici nu l am ntrebat cum l c$eam.
7 %m tras aproape de mine !i ne'am srutat# enul de srut tare# furios# dup care
i se umfl bu(ele. 3inile lui mi'au poposit pe coapse# apoi au pornit n sus# scondu'mi
blu(a de dantel n drumul lor# de(olindu'mi snii. I'a de(mierdat cu uluial#
apreciindu'le forma !i mrimea# ntrindu'mi sfrcurile. S'a lsat n &os !i mi'a atins unul
dintre ele cu bu(ele# sund cu putere. Cnd i'am simit dinii mu!cnd u!or# am mormit
ncura&ator !i mi'am cobort minile ca s'i desfac cureaua.
S'a ridicat napoi# !i de data asta eu am fost cea care s'a lsat n &os# e*act ct
trebuia de &os. %!e(at n enunc$i# i'am tras de bo*eri !i i'am eliberat erecia care
pusese la rele ncercri materialul.
3i'am plimbat limba de'a lunul "rfului# deustnd cte"a picturi srate care
curseser de&a. %poi# fr s mai stau pe nduri# l'am luat pe tot n ur# mnindu'l cu
limba# n timp ce bu(ele mele se plimbau nainte !i napoi pe lunimea lui. % emut !i !i'
a mpreunat deetele pe ceafa mea# ncercnd s intre !i mai mult. -rimele !iroaie de
eneric au nceput s se prelin prin mine# dulci !i delicioase. >ra un tip de calitate# plin
de enerie. %m supt !i mai tare# &ucndu'm cu el nc "reo cte"a minute# apoi m'am
desprins !i m'am ridicat. Cnd m'am oprit# a"ea un aer disperat !i comic n acela!i timp#
de parc nu i'ar fi "enit s cread c tocmai i fcusem asta# de parc tocmai i'a! fi dat n
urloi cu o bt de baseball.
3i'am lins bu(ele !i am (mbit.
7 3ai "rei8 Va trebui s "ii !i s'i iei sinur.
Esta era momentul decisi". Dac tot m c$inuiam ca s m nfrupt dintr'un tip cu
o asemenea enerie# $ai s'mi fac !i cota pentru /erome !i s pnresc un pic. ;n tip
care a"ea o relaie serioas a"ea mari !anse s se simt "ino"at c se d n brci cu o alt
femeie# dar !i mai "ino"at dac el lua iniiati"a# >ra prea simplu s spun4 5ea m'a
forat6. >u mi fcusem partea mea# acum era rndul lui s se afirme.
-oate c el nu reali(a moti"ele mele ulterioare# dar prea s'!i dea seama de
ra"itatea situaiei. %cum sttea n cumpn# dac s ia o deci(ie care a"ea s'i afecte(e
nemurirea sufletului. S'o fac sau nu8 Se lsa prad dorinei !i n!ela o femeie la care
inea8 -rofita de oca(ia de a m a"ea n faa lui# oca(ie care se putea s nu i se mai
i"easc niciodat8 Sau m respinea !i pleca8 9mnea fidel8
Nmbetul mi s'a lit# u!or# lanuros# n timp ce el medita. 3'am plimbat prin
camer de parc a! fi a"ut tot timpul din lume# de parc nu mi'ar fi psat ce decidea s
fac. Fcnitul tocurilor rsuna la impactul cu podeaua tare. 3'am ntors cu spatele la el
!i ncercam s distin ce"a ntr'o fotorafie nrmat de pe (id# dar care se "edea !ters !i
ntunecat n lumina difu(.
.i apoi l'am simit n spatele meu. 3inile i'au alunecat de pe talie pn la
!olduri# apoi !i mai &os# !i m'a apucat de fund. 3i'a ridicat bruma de fust pe care o
a"eam pe mine !i mi'a tras n &os tana near cu !nur de dedesubt. 3inile lui au trasat
u!or fiecare curb# pipind !i e*plornd. + mn mi s'a plimbat mpre&urul piciorului
spre partea din fa# n interiorul coapselor. 3i!carea asta l'a fcut s "in mai aproape de
mine !i l simeam# nc tare# nc pretit# cum se lipe!te de mine.
3na cercettoare s'a afundat !i mai mult ntre coapse# !i simeam respiraia
eneric !i fierbinte pe t. Deetele lui au mniat n treact peticul mic de pr frumos
tuns dintre picioare# apoi au cobort# &ucndu'se cu labiile mele !i pro"ocndu'le. Din
ur mi s'a prelins un eamt u!or !i presant !i m'am frecat de el# spernd s primesc o
reacie.
)!i mi!ca deetele ntr'un ritm curtor# sporindu'mi dorina de&a la apoeu. ;n
minut mai tr(iu deetele lui ndr(nee au intrat n mine ca s cercete(e# s e*plore(e.
>ram ud# alunecoas# dar tot m'a luat prin surprindere !i am ipat. 3'a cuprins cu
cellalt bra pe dup talie# trndu'm !i mai aproape de el !i a continuat s'!i plimbe
deetele nuntru !i afara. Din nou# "iaa lui curea n !u"oaie n adncul meu !i se
acuumula n mine o ar!i pur fi(ic ce se intensifica !i mai tare de fiecare dat cnd intra.
Dar nainte ca sen(aia asta a&un la clima*# a scos deetele. %cum era rndul meu s
simt nemplinit. 3'a prins de umeri# m'a ntors !i m'a!teptam s m arunce pe mas sau
s m lipeasc de (id.
Spre uimirea mea# m'a mpins n &os# n enunc$i# respirnd de&a frenetic# cu oc$ii
ar(ndu'i de poft !i de dorin.
7 @ura# a emut. )i "reau iar ura.
Nu m a!teptam !i am fost poate !i un pic de(amit# dar pentru mine era acela!i
lucru. )nainte s apuc s fac ce"a# mi s'a nfipt iar ntre bu(e. %m scos un eamt de
uimire# lucru care a prut s'l e*cite !i mai tare. Nu mai trebuia s'mi fac ri&i cine prelua
iniiati"a# el trecuse la crm. 3inile lui mi ineau pe loc capul !i ceafa n timp ce
pompa# afundndu'se n mine iar !i iar.
<ransferul de enerie s'a declan!at n bun reul !i# odat cu !u"oiul de enerie#
m'au in"adat !i ndurile !i sentimentele lui. 5n sfr!it# n sfr!it# n sfr!it6# ndea# iar
dorina sf!ietoare l sfrteca. %cum c a"eam acces la mintea !i la sufletul lui# reali(am
c ar fi putut s nu fie a!a o int u!oar cum cre(usem eu la nceput.
)!i iubea prietena# o iubea cu pasiune. Dar ei nu'i plcea se*ul oral# iar una din
marile fante(ii ale tipului stuia era spus rosolan s'i tra faa pe fcle. Dac
ncepeam altfel preludiul n noaptea asta# ar fi putut la fel de bine s fie destul de puternic
nct s refu(e. Dar eu i oferisem sinurul lucru pe care nu'l putea refu(a# iar asta i
biruia sentimentul de "ino"ie care pndea n adncul lui.
5Niciodat n'o s mai am oca(ia asta. %llison nici nu trebuie s afle.6
.tiam prea bine modul sta de a raiona# era dintre cele mai "ec$i n"turi din
manual.
-trundea cu mai mare for# penisul lun umplndu'mi ura# n timp ce oc$ii lui
m urmreau cu nflcrare# !i scotea sunete neinteliibile# animalice. Iar eu# cea creia i
se refu(ase un orasm# simeam plcerea ntrupndu'se altfel. <ransferul de enerie nu
are loc n momentul unui contact fi(ic sau c$iar al unui orasm. > ce"a mai serios de att#
mai amplu# ca de la suflet la suflet. >neria lui se scurea n mine n "aluri !i m'am
nlat pe "alul sta din ce n ce mai mult# n culmea e*ta(ului. <rupul mi era mistuit de
el# ata s e*plode(e. )nainte ca apoeul la s se spulbere# nainte s se rup letura
dintre noi# i'am mai surprins un nd# simplu !i la obiect4 5n ur sau pe fa86
+f# brbaii !tia=
% ales ura !i a emut tare n momentul orasmului. 0imba mi'a fost in"adat de
un lic$id cald# amrui# n timp ce trupul i era cuprins de spasme# iar un$iile lui mi se
nfieau n t !i'n pielea capului. %m a!teptat pn ce a terminat# apoi am n$iit pentru
c !tiam c asta "oia s fac. %sta "oia fiecare brbat. .i# sincer# mcar atta puteam s fac
!i eu pentru el# pentru c odat cu orasmul lui atinsesem !i eu o culme.
<oat fora eneriei lui m'a lo"it ca un fuler# n acela!i moment n care el a
pierdut'o. 3'am desprins de el# icnind cnd am simit acea for# delectndu'm cu acea
fericire# plin de "ioare !i de "ia. )ns el a de"enit riid !i palid# slbit deodat !i
confu( pentru c pierduse ce"a ce nici mcar nu !tia c a"usese. % pipit orbe!te
primpre&ur s caute un punct de spri&in !i s'a prins de marinea unei mese# n timp ce
picioarele i cedau sub el. 3ulumit mesei# nu s'a prbu!it la pmnt !i l'am prins de
cellalt bra# a&utndu'l s'!i menin ec$ilibrul. 0'am a!e(at u!or !i cu ri& pe &os# ca s
se spri&ine de un scaun.
+c$ii lui se c$inuiau s rmn desc$i!i# n timp ce !ocul eneriei pierdute l
purta u!or spre incon!tien. + alt reul i de ba( n meseria de sucub spunea a!a4 cu
ct e mai puternic brbatul# cu att mai mare e pierderea pe care o sufer.
7 Dumne(eule2 ce mi se ntmpl8
3i'am alunat orice urm de bun"oin !i neleere# mi'am amintit c pn la
urm a"ea s'!i re"in# l'am pri"it cu rceal !i mi'am aran&at $ainele.
7 Cred c ai but prea mult. 3'am aplecat !i i'am ridicat pantalonii. 3 duc s
aduc pe cine"a s te a&ute.
% dat s proteste(e# dar de&a ie!isem pe u!. %m pornit cu pa!i mari napoi spre
rinul de dans# n"luit de aura eneriei lui. 3 simeam ca o (ei poort ntr'un
templu# printre adoratorii mei# !i o mulime de perec$i de oc$i preau s m "ad e*act
a!a. Dup ce am cutat un pic# am dat da prietenii lui de mai de"reme. 0e'am spus c i se
fcuse ru &os !i i'am lsat pe ei s se ocupe de treaba asta.
7 Cu sta fac eu cinste# l'am au(it pe ,u$ spunnd cnd m'am dus iar la bar.
>"ident c strlucirea mea postcoital era "i(ibil.
%m cerut un p$rel de /ermeister !i apoi l'am stins cu unul de @oldsc$ler.
Nimic mai potri"it dect o butur cu nume ciudat ca s pun capac unei seri.
7 <e simi mai bine de la c$estia asta8 a ntrebat drcu!orul !i a dat din cap spre
cele dou pa$are oale.
7 Nu# am spus. Dar uneori m a&ut s nu'mi amintesc c$iar a!a de mult.
Dup asta# m'am dus acas !i m'am murat ntr'un du! prelun !i fierbinte#
ncercnd s spl sen(aia de se*. )n curnd m'a trsnit a doua durere de cap pe (iua aia !i
m'a luat o sen(aie ie de rea. %bia m instalasem pe canapea ca s casc absent a oc$ii
la tele"i(or# n forma mea obi!nuit# cnd a aprut Set$.
7 Voiam s "d ce faci# mi'a e*plicat n timp ce se a!e(a ln mine.
7 3ai bine# i'am spus &enat. +arecum. %m ie!it cu a!ca.
7 %$# sun distracti"# a spus el# dar nu prea cu totul sincer.
Cred c 5a!ca6 nc l uluia un pic.
.i'a spri&init capul de canapea !i s'a uitat ndelun la mine# far s spun nimic.
7 Ce e8 am rs fr c$ef.
7 Nu !tiu# a spus# serios# !i mi amintea de un copil care se uit la brad n
dimineaa de Crciun. > ciudat. Dar e!ti att de2 att de frumoas n noaptea asta. Vreau
s spun c e!ti mereu dru# desiur# dar n noaptea asta# nu !tiu2 nu pot s'mi iau
oc$ii de la tine. Vreau s2 a spus# dar nu a dat las ne"oii.
7 -robabil e de la prul ud !i de la pi&ama# am spus n lum. )ntotdeauna
strne!te pasiune c$estia asta.
Dar !tiam ce'l uluia. <ipul din club. Sau mai e*act "iaa pe care i'o furasem
tipului luia. +amenii nu re(istau la a!a ce"a !i nici nemuritorii. 3i'am stors creierii !i
am reali(at c Set$ nu m "(use niciodat a!a de curnd dup ce mi luasem o porie.
3 "(use uneori n aceea!i (i# !i pomenise despre cat de atrtoare eram# dar era prima
oar cnd era martor la ntre efectul pe care l producea asupra mea. 3 simeam
"ino"at "(ndu'l c m pri"e!te n felul sta.
% ntins mna dup a mea !i am ncercat s nu tresar cnd mi'a prins'o. C$iar !i
dup du!# m simeam murdar !i ieftin. Nu "oiam s m atin dup ceea ce fcusem#
c$iar dac eram cu un alt corp. Nu meritam asemenea draoste.
Set$ a oftat# fermecat nc. Deetele lui luni mi'au trasat desene fierbini !i
n"olburate pe piele !i simeam cum mi se nreunea( respiraia.
3i'a! dori s'i pot transpune n cu"inte frumuseea# dar nu sunt un scriitor c$iar
a!a de bun. Cred c am ne"oie de mai mult munc.
3'am ridicat iute n picioare !i l'am tras de mn.
7 Nu fi prostu. Cred c trebuie s te duci acas !i s te odi$ne!ti.
7 %$# a spus clipind. Deci nu mai ncercm s2 # dormim8
%m !o"it. Voiam s mai ncercm# dar nc nu a"eam ncredere n mine. Sau n
Set$# mai bine (is# nu la felul profund admirati" n care se uita la mine# cu oc$ii ca doi
tciuni aprin!i. %i fi (is c o partid rapid ntr'un depo(it mi'ar fi domolit pofta n
noaptea asta# dar l doream pe Set$ la fel ca ntotdeauna. Desiur# pri"ind retrospecti"#
poate c nu era c$iar a!a o surpri(. Sus'amintita partid nu mi potolise mie ne"oile
fi(ice.
7 Nu# i'am spus lui Set$. )nc nu. > prea curnd.
Ddea sen(aia c desprinderea de mine l rnea fi(ic# dar n final a ncu"iinat
cnd l'am lsat s m srute pe obra(# un srut prelun !i plin de dor# mai plin de
sen(ualitate dect te'ai fi a!teptat# ceea ce m'a fcut s inspir !i s e*pir prelun !i
con"ulsi". )ns eu nu i'am ntors estul. Nu cu bu(ele astea. 3i'a mai spus de cte"a ori
ce frumoas sunt nainte s plece !i la scurt timp dup aia m'am dus la culcare.
Nceam n pat !i'mi tot repetam c procedasem corect acolo# la club. :cusem ce
trebuie ca s m menin puternic !i apt n fond# Set$ spusese c adora 5"rte&ul6 n care
mi duceam e*istena. Se*ul era modalitatea prin care l menineam puternic. -rocedasem
corect. .i tot corect procedasem !i cu Dou. <ot ce fcusem a(i fusese spre binele meu.
.i totu!i2 dac era a!a# de ce m simeam att de cumplit pe tema asta8
Capitolul Z
7 :ain strlucire# mi'a spus Iastien cnd mi'a desc$is u!a a doua (i dup'
amia(.
7 3da. 3ie'mi spui8
3'am trt n cas purtnd corpul <abit$ei !i am tras un taburet aproape de barul
din buctrie. Iastien mi'a dat un 3ountain DeR din friider.
7 De ce e!ti att de ursu(8 Nu se poate s fi fost c$iar a!a tip ru.
7 % fost bini!or# de!i cam mi(erabil# cam dosnic. Dup aia a "enit Set$ !i nu se
mai stura s'mi spun ct de dru sunt.
7 Normal# a spus Iastien# care a(i strlucea !i el la rndul lui. Cum s'ar putea
abine8 > un muritor slab# ca toi ceilali.
7 I'am inorat (eflemeaua !i am ras &umtate de cutie dintr'o n$iitur.
7 %propo de 5muritori slabi6# cum a mers treaba cu partida de fotbal8
7 9idicol de plictisitor. -robabil c Iill are oameni teribil de buni care i scriu
discursurile# pentru c n materie de con"ersaie e la fel de priceput ca dulapul la. Dar#
pri"ind partea po(iti"# am "orbit cu Dana de cte"a ori !i cred c am reparat stricciunile
umile pe care le'ai cau(at tu.
7 Sl"ii (ei# "rei s'i re"ii din c$estia asta odat8 N'am fcut nimic. >!ti
sinurul "ino"at.
7 %u(i# nu eu am c(ut pe scri. )n orice ca(# i'am urmat sfatul !i am &ucat rolul
fratelui comptimitor. C$iar a prut# s in asta. %tt c2
7 %tt c ce8
S'a ncruntat !i n oc$ii alba!tri i se "edea perple*itatea.
7 -are s m plac destul de tare. 3 ntreab despre ser"iciu# despre tine. Dar e
ce"a ciudat. -ur !i simplu nu simt c2
7 C are de nd s sar pe tine prea curnd8 Ce c$estie= Nu m'a! fi ndit.
>*presia i'a de"enit mai dur !i ndoielile i s'au risipit.
7 > doar o c$estiune de timp# atta tot. Ca fa(a cu mnstirea din Iru*elles. 3ai
ii minte ce bine a ie!it pn la urm8
7 Doar o c$estiune de timp# am spus cu un rn&et. Siur. .i ia (i# ce'ai de nd s
faci a(i8
7 3ai nimic. -robabil c o s dau o tur pe afar mai tr(iu# dar acum pierd
"remea pentru c# n fond# se presupune c 3itc$ e la munc.
7 ,ai s ie!im pe !estac$e !i s merem la un film sau ce"a de enul.
Sincer# a"eam c$ef s fac ce"a aproape distracti". )n sfr!it# sosise !i (iua mea
liber !i "enise la anc. Sinura c$estie care m deran&a era c nu !tiam ce se ntmplase
la librrie cnii sau mai derab dac "enise Dou la munc de diminea. Dac Barren
sau -aie fuseser pe acolo# se poate s'l fi pus pe liber pentru o "reme. Dar cateoric nu
a"eam puterea asta# !i n orice ca( detestam s pierd letura. -n la urm o sunasem pe
/anice !i i spusesem s m sune imediat pe mobil dac se repetau problemele# dar pn
acum nu apruse nimic.
Iastien s'a interesat de film dar mai fr c$ef.
7 > ce"a ca lumea8
)nainte s "erificm# s'a au(it soneria.
7 Dumne(eule# Ias. > ca la @ara Central ori de cte ori sunt eu aici.
7 + fi "reun martor al lui Ie$o"a# a suerat el !i s'a uitat pe "i(or in"i(ibil. ,m# e
/odL. +are ce'o "rea8
%m presupus c ar fi fost mai plcut "i(ita Danei# dar mie pre(ena lui /odL mi'a
prut o alinare.
7 ,ai s'o lsm s plece. <u ar trebui s fii la munc oricum.
9spunde tu# m'a ndemnat.
7 >u8
Siur. In"entea( un moti" pentru care e!ti aici. > amica Danei. %!a poi s faci
in"estiaii.
7 +f# Dumne(eule2
% sunat iar la u! !i Iastien m'a pri"it rutor. %"eam o prere bun despre /odL#
dar nu'mi plcea s m amestece n treburile lui# a!a c m'am dus bombnind la u!.
-oate c "enea doar ca s lase ce"a pr&iturele# sau ce"a de enul# am ndit. Cnd m'a
"(ut# faa i s'a luminat ntr'un (mbet.
7 Speram s fii tu= 3i s'a prut c recunosc -assatul.
7 Ce memorie bun ai# am spus !i i'am (mbit !i eu. %"eai treab cu 3itc$8 > la
ser"iciu.
7 Nu# nu tocmai. %tt c am "(ut ma!ina !i "oiam s trec s te salut. Stai pe la
el8
7 3m# mda. %m (i liber !i i'am promis c2 i fac cte ce"a prin curte.
Iastien# care pndea in"i(ibil# a fost ncntat la culme.
> o (i e*celent pentru a!a ce"a# mi'a dat ea dreptate.
%m presupus c se refer la enul la de (i friuroas de iarn n care mai iese
cte un pic soarele. Cel puin a(i nu ploua.
7 Ce a"eai de nd s faci8 m'a ntrebat. Se pare c cei care se ocup de a(on
au strns mare parte din frun(e.
%!a era. %m ncercat s m ndesc la altce"a ce suburbanii nu pltiser de&a
prost pe alii s fac.
7 %"eam de nd s plante( ni!te flori.
7 %$= a spus !i !i'a mpreunat minile# cu o scnteiere n oc$ii cprui. 3inunat
idee. %i ne"oie de a&utor8
7 E2
0n mine# Iastien era ata'ata s aib un atac. % ncu"iinat "iuros din cap !i
a dat din bu(e 5in"estiaie6.
;ltima c$estie de care a"eam c$ef n (iua mea liber era s muncesc n rdin#
dar acum mi basem sinur capul n lat
7 Siur. .i a!a nu prea !tiu ce am de fcut.
.i eram tare blnd cu mine.
7 Stai s'mi iau $aina !i merem la maa(inul meu de plante preferat# a striat
ea ncntat. Ce'o s ne mai distrm=
% dat fua napoi acas !i eu l'am luat pe Iastien n primire
7 <e ursc.
7 ,m# de parc n'a! !ti# a spus !i m'a btut pe spate. Sunt con"ins c de fapt ai
mini de rdinar# :leur. .i dac nu# poi s'i faci unele.
7 )mi e!ti dator "ndut.
/odL m'a dus la un maa(in pentru rdinrit# care pentru mine era ca o mraie
de "erdea. De fapt# "erdea nu era tocmai cu"ntul potri"it. 3uli dintre arbu!ti !i
plante a"eau frun(e c(ute !i pe msur ce se apropia iarna de"eneau maronii !i albene.
+ mraie de "eetaie# mai derab.
7 )nc sunt "ii# mi'a spus# cercetnd plantele cu un oc$i de e*pert. De!i nu e
tocmai momentul potri"it pentru plan tare. )ns tot ar trebui s ne descurcm# din moment
ce solul nu e nc a!a de tare.
7 -are mi(erabil# am spus cu o rimas.
7 Cum de'a picat pe tine8 a ntrebat ea r(nd.
7 :ratele meu nu2 planific ntotdeauna prea bine lucrurile. .i e destul de
con"intor cnd "rea el.
.i ener"ant# !i insistent.
7 Vd. .i e !i dru. -un pariu c poate con"ine femeile s fac tot ce "rea el.
7 Nici nu bnuie!ti.
%sta a fcut'o iar s (mbeasc.
7 %i rbdare. +dat ce te apuci de enul sta de treburi# te prind. .i nu sunt c$iar
a!a de mi(erabile. Dac "rei mi(erie# ntr'o (i am s'i po"estesc despre @uatemala.
7 Cnd ai fost n @uatemala8
3am= Credeam c cei care se n"rt n asemenea cercuri ale# locuri de enul
3alibu sau -aris ca destinaii de "acan.
7 Cnd am fost n -eace Corps.
7 %i fost n -eace Corps8
7 3da. Cnd eram mai tnr.
%m pri"it'o lun n timp ce ea continua s studie(e oferta. /odL fusese n -eace
Corps !i lucrase ca profesoar de desen.
Cateoric era o tip creati". >ra de!teapt !i a"ea o personalitate areabil. Cum
naiba de se base n crd cu Dana8
-an la urm# am cumprat cte"a plante pe care le'a numit spn( !i ni!te bulbi
care# m'a a"erti(at# poate ies# poate nu ies n prim"ar. +dat a&unse napoi la Iastien#
ne'am nfofolit n $aine !i ne'am luat mnu!i# apoi ne'am apucat de spat n rdina din
fa. 0a un moment dat l'am "(ut trnd cu oc$iul pe fereastr !i fcndu'mi cu mna
!i am scos limba cnd nu se uita /odL.
%ceasta mi'a spus cu mare dra despre trecutul ei. 3ai puneam oca(ional cte o
ntrebare lmuritoare# apoi mai continua o "reme. %scultam# mai fceam cte un
comentariu din cnd n cnd !i# de!i detestam s recunosc a!a ce"a# am constatat c dup'
amia(a decurea ntr'un mod areabil. %"usese dreptate4 munca n rdin nu era c$iar
a!a de rea odat ce te apucai Ine"itabil# discuia a alunecat spre C-V: !i# spre
surprinderea !i u!urarea mea# a recunoscut c are ce"a nemulumiri.
7 Vreau s spun c sunt alturi de ei# a e*plicat ea. :rin cnd reineri. Numai c
uneori a! prefera s facem altfel lucrurile.
3i'am nlat pri"irea# bucuroas s'mi iau o pau( de la $cuitul solului dur.
7 Ce fel de lucruri8
.i'a punit bu(ele drue !i a e*plicat4
7 Cred2 de e*emplu# c petrecem prea mult timp spunndu'le oamenilor ce s
fac !i ce s nu fac# nelei8 )ncercam s'i a&utm s duc o "ia mai bun# !i cred c
sta o un lucru po(iti". )n fond# dup cum spune Dana# o uncie de pre"enire face ct o
li"r de "indecare.
%$$= > plin de stereotipuri muierea.
7 Dar eu mi'a! dori s facem ce"a !i pentru cei care au ne"oie de a&utor acum.
.tii cte familii din (ona asta nu au destul mncare8 %r fi e*traordinar s putem coopera
cu bnci locale de alimente ca s'i a&utm# mai ales acum c "in srbtorile. Sau de
e*emplu2 facem foarte mult pentru adolesceni# i a&utm s alea cum trebuie# dar am
"i(itat adposturi pentru fete care de&a au probleme. %u fuit de acas# Sunt nsrcinate.
Dana spune c sunt o cau( pierdut# dar. 5
7 Dar tu nu cre(i asta8 am ntrebat cu blndee.
Se oprise !i ea din spat !i pri"ea n ol# spre bulbul pe care'l inea n mn.
7 Nu cred c e*ist "reun om pe care s nu'l mai poi a&uta. )ns Dana2 "reau
s spun c e foarte de!teapt. >a !tie mai bine dect mine lucrurile de enul sta !i am
ncrederi n ce spune.
7 Nu e nimic re!it n a'i pune ntrebri.
7 3da# presupun c da. Numai c2 da# mi'a fost o bun prieten# a spus# iar
oc$ii i s'au concentrat pe ce"a departe n spaiu !i timp. %cum ci"a ani# /acJ !i cu mine
am a"ut# m nelei# probleme. )n fond# se mai ntmpl# nu8 Nici o relaie nu e perfect.
7 Nu e# am ncu"iinat posomort.
7 )n orice ca(# ea m'a a&utat s trec prin asta !i ntr'un fel m simt2
7 Datoare8
7 Nu2 nu !tiu# a spus /odL &enat. -resupun. ;neori e dificil2 de e*emplu# te
surprinde cu lucruri la care nu te'ai fi a!teptat. %lteori2 % cltinat din cap !i a rs
stn&enit. Nu !tiu ce "orbesc. > un om minunat# cel mai e*traordinar om pe care l'am
cunoscut "reodat. :ace atta bine2
%poi a sc$imbat brusc subiectul !i am lsat'o. %m trecut la subiecte mai "esele !i
m'am tre(it c m amu( mpreun cu ea# ncntat de compania ei. 0a un moment dat# am
dat fua n buctrie la Iastien !i am fcut ciocolat cald# pe care am but'o afar n
timp ce terminam ce mai a"eam de fcut cu plantele# apoi ne'am admirat munca. )n ciuda
reticenelor mele de la nceput# mi cam plcuse s reali(e( ce"a a!a de tanibil.
7 Ia uite# a spus /odL. % sosit Dana acas# ntr'ade"r# >*plorerul Danei a oprit
alturi !i o clip mai tr(iu a "enit c$iar ea la noi !i ne'a cadorisit cu un (mbet din al
lacial de'al ei# de scrb.
7 Vd c ne mprietenim.
Ce"a din efer"escena de mai de"reme a lui /odL s'a diminuat.
7 <abit$a a"ea ne"oie de a&utor n rdin# a!a c am dat u fu.
7 Ce dru din partea ta.
Dana i'a aruncat celeilalte femei o pri"ire reu de interpretat# dar e"idente erau
de(aprobarea !i posibil ce"a furie. De!i susinusem cu trie contrariul de fa cu Iastien#
a"eam sentimentul c era posibil c$iar s'o fi ofticat pe Dana mai mult dect bnuiam eu#
crend re!ita impresie de care m tot acu(a el. Se poate c$iar ca Dana s'!i fi e*primat
prerile despre mine !i fa de /odL.
7 %m urmrit c$ipul lui /odL trecnd printr'o "arietate de e*presii. >ram destul
de siur c a"ea n ea mai mult trie dect arta la suprafa !i pre de o clip a dat
sen(aia c ar fi ata s se arate sfidtoare. %poi# dup un moment de contact "i(ual# !i'a
ferit pri"irea !i a cedat.
-oate c n momentul la ar fi trebuit s (mbesc proste!te !i s ncerc s'i intru
Danei n raii# dar m iritase ceea ce'mi pruse o atitudine mustrtoare. Nu a"ea dreptul
s'i fac a!a ce"a lui /odL.
7 % fost incredibil de dru# am spus tios. /odL e unul din puinii oameni cu
ade"rat de treab din lumea asta. .i nu se preface doar. Dar# desiur# tu !tii de&a.
/odL s'a nro!it ca un rac# iar (mbetul Danei a nreistrat un spasm.
7 Da# da# a!a e. Ce'i face le(na8
7 > ca nou.
7 3 bucur s aud asta.
%m a!teptat cu toatele n lini!tea apstoare !i am decis ca de data asta s'o las pe
Dana s o spar# orict de nfrico!toare era pri"irea ei. Desiur# ea era o e*pert n
a!teptare# deci nu e de mirare c /odL a fost cea care a cedat. Sincer# nu puteam s'o
condamn.
7 <rebuie s soseasc /acJ n curnd# a!a c plec !i eu.
3'am ridicat odat cu ea !i am a&utat'o s'!i strn uneltele. %m mai sc$imbat
cte"a obser"aii forate# apoi ne'am "(ut fiecare de drum.
7 Ce s'a ntmplat8 Ce s'a ntmplat8 % e*clamat Iastien rnd am intrat napoi
n cas. %m "(ut'o !i pe Dana acolo.
7 Nici o noutate. /odL e o sfnt# iar Dana e o scrb. Sper s te rbe!ti !i s
termini odat cu c$estia asta.
7 Ce naiba# ncerc= N'ai aflat cum"a ce"a util8
7 Nu tocmai2 de!i cred c /odL !tie ce"a despre Dana# ce"a destul de suculent
pentru tine. Nu mi'a spus ce anume.
Incubul s'a aat de informaia asta ca un cine de osul lui.
7 <rebuie s afli detalii= Sun'o mine. In"it'o la mas.
7 Iisuse# Iastien# mi place tipa# dar nu'i fac eu treaba.
Spuneai c e numrul tu# mai ii minte8 )n plus de asta# am !i eu "ia personal#
!tii8
7 %sta e de discutat# a spus !i s'a ncruntat.
7 .i n fond# de ce e!ti a!a de c$itit pe fa(a asta cu Dana8
Da# mi'ar plcea s'o "d dobort# dar felul n care te pori2 nu !tiu ce s (ic.
Cam e*aere(i.
7 .i de ce nu ar trebui s fiu c$itit8 :aptul c tu nu mai &oci &ocul cu sufletele nu
nseamn c noi ceilali nu mai suntem interesai de cariera noastr.
)l !tiam prea bine pe Iastien nct s nu'mi dau seama c mai e*ista un moti"
pentru care ne certam tot timpul.
7 .i asta e sinura c$estie# nu8 Doar etica muncii n cea mai bun tradiie
american# nu8
7 Da# a spus crispat. Nu e nimic n nereul la c$estia asta.
Ne'am fi*at cu oc$ii no!tri asemntori de membri ai familiei ,unter !i am
ncercat s'i transmit din pri"iri c !tiam c e ce"a mai mult dect mi spunea el. 3i'a
ntors o pri"ire oelit# ne"rnd s se desc$id n faa mea. )ntr'un final# am cltinat din
cap# refu(nd s m mai las atras n "reo ceart.
7 -ot s sar !i eu n &acu((i8 am ntrebat n sc$imb.
% fcut un est spre curtea din spate.
7 Cum s nu. <oat casa i st la dispo(iie. :olose!te'm !i apoi abandonea('
m.
7 -arc ai fi copil.
Nu mi'a rspuns !i s'a dus s se uite la tele"i(or.
%m ie!it prin curtea interioar !i am desc$is capacul &acu((iului. Din el s'a
re"rsat abur fierbinte !i am oftat de plcere Dup o (i petrecut afar# n fri# m
simeam de'a dreptul drmat. 3i'am aruncat pri"irea primpre&ur !i am cercetat
spalierele acoperite cu "i'de'"ie# care ofereau intimitate. >rau trei !i ntre ele era spaiu
ct s ncap un om. %murul se lsa rapid# nlocuit de ntuneric# !i m simeam destul de
ferit de "ecini.
%m srit din $aine !i am strecurat un picior n &acu((i :ierbinte# foarte fierbinte.
0'am tras afar# am mai a!teptat un minut !i apoi am ncercat iar. ;!urel# mi'am strecurat
!i restul corpului# puin cte puin. Cnd n sfr!it eram scufundata n ap pn la t# am
rsuflat ncntat !i mi'am spri&init capul de marine. 3inunat. %m mai dat cu bulbuci !i
am nc$is oc$ii. Dintr'odat am reu!it s dau totul uitrii. -e Dou# pe tipul de la club# pe
Dana# pe Set$2
,m# poate pe Set$ nu cu totul# dar cel puin lucrurile ne plcute.
Cnd mi s'a crlionat prul de la abur !i pe frunte mi se prelineau broboane de
sudoare# m'am ridicat !i m'am a!e(at pe marinea c(ii# lsnd aerul s'mi usuce pielea.
3ult lume nu nelee rostul unui &acu((i n aer liber# dar eu le preferam celor din
interior. Nimic nu se compar cu sc$imbarea de temperatur.
+dat ce m'am rcorit# am intrat napoi n ap# ata s repet procesul. %! fi putut
s fac c$estia asta toat noaptea !i as fi fost n culmea fericirii. Intrasem napoi n ap de
numai de cte"a minute# cnd am au(it un (omot de crenu rupt de unde"a din
apropiere. >ra ca ntr'un film de roa( ieftin# dar totu!i nspimnttor. %m !nit afar#
mpro!cnd ap n stna !i'n dreapta# !i am dat bu(na peste marine n timp ce au(eam
fo!net de frun(e !i un f!it.
7 Iastien= am striat# intrnd n fu napoi n cas.
% "enit iute n camer# palid la fa !i alarmat.
7 Ce'ai pit8
3'am ndeprtat de curtea interioar !i am artat ntr'acolo.
7 > cine"a afar.
De fapt# nimic nu'mi putea face ru# desiur# dar faptul c e!ti nemuritor nu te
scute!te de frica !i precauia care "in din instinct.
%"eam tot timpul s m &ene( mai tr(iu c m purtasem ca o ftu.
% cercetat cu pri"irea curtea interioar !i a ie!it afar fr nici o e(itare ca s
arunce un oc$i. Ce ca"aler a"eam= %m a!teptat n buctrie# cu inima btndu'mi cu
putere# !i de pe mine se scureau picturi de ap pe podeaua de lemn. -este cte"a clipe
s'a ntors# cltinnd din cap.
7 Nu e nimic afar. %i tu imainaia boat.
7 Ia nu= C$iar era ce"a acolo# am au(it eu.
7 %tunci a fost un animal# a spus !i a rn&it. Sau poate era 9eese# !i oferea !i el
sen(aii tari.
Cnd a "(ut c nu rd la lum# s'a apropiat !i m'a tras ln el# fr s'!i fac
ri&i c se ud# !i tremuram lipit de el.
7 Stai lini!tit# a !optit. Nu e nici un pericol# e!ti n siuran.
.i'a scos sacoul !i l'a nf!urat n &urul meu. >ra prea mare# dar mi ddea o
sen(aie minunat. 3'am cuibrit la pieptul lui# prea (uduit ca s'mi tra pe mine $aine
mai consistente
7 ,aide# :leur. .tii c sunt aici !i c n'o s permit s i se ntmple nimic.
%nimo(itatea care apruse ntre noi n decursul certei a disprut !i dintr'odat
totul re"enise la normal. 3'a dus sus la el n dormitor# cuprin(ndu'm nc cu braul. -e
drum m'am uscat !i m'am transformat din nou n @eorina. .i'a reluat !i el trupul
obi!nuit# m'a tras ln el n pat !i mi'am a!e(at capul pe pieptul lui.
3uli nemuritori nu nele relaia dintre incubi !i sucubi. %"em obiceiul s ne
atinem mult unul pe cellalt# esturi mici dar intime dup ma&oritatea standardelor. De
multe ori de'a lunul anilor fusesem acu(at c am o relaie fi(ic cu Iastien# sau cu
altcine"a. Ins ade"rul era c n tot timpul ct fuseserm apropiai# niciodat nu se
petrecuse ntre noi nimic romantic. >ram apropiai# fi(ic !i emoional# dar asta a"ea drept
cau( prietenia# nimic altce"a.
-entru c# sincer# din moment ce mare parte din e*istena i'o petreci permindu'
le unor necunoscui acces la trupul tu# prea o stupi(enie s nu te bucuri de apropierea
fi(ica a celor la care c$iar ineai. .i repet# prin letur fi(ic mit refer la lucruri mrunte#
nici mcar la cele care se nc$eie cu un orasm sau cu ce"a ce necesit acordul prinilor.
+ de(mierdare# o mniere# masa&# srutri ici'colo# toate astea erau semne de apropiere.
%"eam ne"oie de ele# cred eu ca s ne meninem ncrederea n modul nostru de "ia. .i
faptul c !tiai c# fcnd asta# cellalt primea e*act acela!i lucru i oferea un anume
confort. Nu a! fi a"ut parte de o relaie emoional a!a de ec$itabil dac a! fi cutat o
apropiere fi(ic. Simlar cu# de e*emplu# ,u$# sau cu "ampirii. -entru ei ar fi nsemnat
altce"a.
3oti" pentru care puteam s stau n patul lui Iastien# pe &umtate oal# cu trupul
ncolcit cu al lui. 9deam pe sub a!ternuturi# depnnd amintiri dintr'un trecut n care
trebuise s dormim la fel dar mai puin confortabil. )n cabine de pe "as# n paturi nuste
din pensiuni# n campinuri de pe marinea unor drumuri de ar2 .i atunci ne
culcu!eam unul n altul n cutare de cldur !i siuran.
%m sfr!it prin a petrece toat noaptea cu el !i m'a inut n brae tot timpul cu un
ca"alerism demn de Set$. Dar cu Iastien nu m'am perpelit toat noaptea de ri& s nu'i
fac "reun rau cu o mniere neatent. Nu mai dormisem a!a de bine de sptmni
ntrei.
Cnd m'am ntors acas a doua (i# l'am sunat pe Set$ !i l'am ntrebat dac fusese
la librrie cu o (i n urm. 3i'a confimat c fusese !i c Dou se purtase frumos.
7 S'a purtat un pic proste!te !i a fost cam pala"raiu# dar nu se compar cu
comportamentul din (iua aia.
7 Iun. Sper c a terminat cu c$estia asta.
% urmat o pau( stn&enitoare# apoi Set$ m'a ntrebat# cu un de(interes forat4
7 %i ie!it noaptea trecut8 <e'am sunat destul de tr(iu !i nu mi'ai rspuns.
7 %$# da. %(i'noapte am rmas la Iastien.
7 %$=
0ini!te.
7 Nu e ce cre(i tu# l'am asiurat iute. %m dormit doar# e ce"a platonic. >*act
ca2
7 Ca noi doi8
0ini!te.
7 Nu s'a ntmplat nimic. 3i'e ca un frate# sincer. > ultimul om pe care ar trebui
s fii elos.
7 Nu sunt elos. Nu tocmai elos. Dar dac tu spui c nu a fost nimic# atunci nu
a fost nimic. Nu am "rut s par c te acu( de minciun. .tiu c nu ai face a!a ce"a.
3'am ndit la partida de se* oral de la clubul la !i la pielea mea oal lipit de
a lui Iastien. -oate c nu mineam dar nici nu'i spuneam ntotdeauna lui Set$ tot
ade"rul.
-este cte"a (ile# am mers cu Set$ la un alt concert al trupei Nocturnal
%dmission. Sptmna de munc petrecut alturi de Dou se derulase ntr'o atmosfer
politicoas# dac nu c$iar prieteneasc. Set$ a "enit s m ia de acas !i din nou s'a
minunat tot cnd m'a "(ut. Noaptea trecut fusesem la "ntoare cu Iastien# n ciuda
obieciilor mele iniiale# !i mai fcusem o "ictim. Strlucirea nu se dusese nc# !i a! fi
fost se*L !i ntr'un sac de rafie. %!a c presupun c era de'a dreptul o rutate din partea
mea s port enul de roc$ie pe care o purtam. >ra o roc$i minuscul din &erseu ri de
bumbac cu o fund prins mpre&ur# sub sni. -artea de sus# cu bretele subiri# n form de
V# arta cu enero(itate decolteul# iar fusta mi atrna u!oar !i drapat pn deasupra
enunc$iului. >ra ca o roc$i de "ar purtat iarna.
Set$ m'a cuprins cu braul !i m'a mpuns cu nasul n at.
7 >!ti o surpri( permanent pentru mine. 3ereu mi nc$ipui c !tiu la ce s m
a!tept din partea ta# apoi te "d !i2
N'a putut s termine# dar au fcut'o oc$ii lui# care mi sau plimbat n susul !i n
&osul corpului# topindu'm pe dinuntru. 5%runc'm pe pat !i iube!te'm6# l'am implorat
n and ns tare am spus doar4
7 %r trebui s'o lum din loc.
0a concert# Nocturnul %dmission a cntat spectaculos# ca data trecut. -ublicul
lor crescuse !i nu a"eai loc s arunci un ac n local. %bia "edeam scena# dar au(eam
fiecare not minunat.
Din fericire# am a"ut mai mult parte de Dou mai tr(iu# pentru c cei de la local
l'au lsat s dea nc o petrecere slbatic dup concert. :emei fermecate!i ci"a brbai
le sorbeau cu"intele lui !i altor membri ai trupei. Cnd m'a "(ut# Dou m'a strns n
brae# i'a spus cui"a s'mi preteasc o butur de Doamne'a&ut !i s'a purtat de parc
nu s'ar fi ntmplat nimic ntre noi. 3 bucuram c pot s las deoparte resentimentele#
dar acum# c !tiam pe ce s dau "ina pentru comportamentul lui# atitudinea lui radioas !i
slbatic m supra.
% aprut !i CaseL la un moment dat# nc un pic palid# dar cateoric se refcea.
%m urmrit'o din partea opus a ncperii apropiindu'se timid de %lec. Sttuse de "orb
cu BLatt# c$itaristul# !i s'a ntors spre ea cu un (mbet e"ident forat !i fals. Nu au(eam
ce discutau# dar mesa&ul se "edea foarte limpede. >a "oia s stea de "orb cu el# s'i
atra atenia ntr'un fel sau altul# dar el o respinea pe fa. 0'am "(ut cltinnd din cap
n timp ce ea "orbea cu o mima aproape disperat. -n la urm# a plecat pur !i simplu !i
pe ea a lsat'o cu oc$ii cscai# suprat.
7 )mi "ine s m duc la el !i s'i dau una# i'am spus lui Set$.
7 %bine'te. > treaba lor# nu a ta.
)n momentul la m'am luat de el4
7 0a naiba# Set$= Cum poi s fii ntotdeauna a!a de pa!nic# de nonconflictual8
<u nu te re"oli la nimic8
3'a pri"it calm. C$iar dac a fost surprins sau &init de i(bucnirea mea# nu a
artat.
7 3 re"olt la o mulime de lucruri. Doar c !tiu cnd s intru n lupt# atta tot.
.i tu ar trebui s faci la fel.
7 )i dai seama c s'a culcat cu ea# apoi i'a ntors spatele# a prsit'o pur !i
simplu. -oate c$iar s'a folosit de mi&loace sinistre ca s fac treaba asta.
7 Crede'm# nu accept a!a ce"a# dar CaseL trebuie s fie cea care ripostea(.
%ltfel# lanse(i doar tu acu(aii !i te dai n spectacol.
3'am ncruntat# dndu'i dreptate pe &umtate# dar tot dornic s pot da o mn de
a&utor. 3'am uitat primpre&ur# nu am mai "(ut'o# !i cred c era bine !i a!a. Cu puin
noroc# plecase acas# &urnd s nu mai aib de'a face cu brbaii pentru un timp. Set$ a
plecat la toalet !i# aproape e*act n aceea!i clipii# %lec a "enit s fac (mbre pe ln
mine.
7 Salut# @eorina. %ri super.
7 3ersi# am spus.
3'am ferit ntr'o parte# ca s'i dau de neles# speram eu# c nu sunt interesat. S
(ic mersi c nu i'am ntors spatele.
7 >!ti cea mai tare tip de aici din noaptea asta.
:ie c era ade"rat sau nu# !tiam c surplusul de enerie m fcea s fiu cea mai
atrtoare. >ra o diferen. Cnd m'am uitat la %lec# deodat am luat n calcul
posibilitatea de a flirta !i eu !i de a m culca cu el. )mi plcea ideea de a'l "edea lat !i
suferind pe unde"a# pe acolo. Nea$= Dac m ndeam mai bine# dat fiind c era a!a o
mi(erie de om# probabil c nu i'a! fi furat prea mult enerie# !i i'ar fi tiat doar
rsuflarea.
7 Iei iar cocr d'la cu "odc8 a ntrebat# mpinnd !i mai departe
prefctoria.
7 )i (ice cocteil# l'am corectat eu.
7 S !tii c ia de la bar pot s'i prepare orice dac "rei !i altce"a. .i pe aici pe
unde"a e !i iarb. Cred c l'am "(ut pe CoreL !i cu ce"a 0SD.
<ipul sta c$iar ncerca non'stop s !i'o pun. Nu'i psa n ce fel. )n momentul
la a aprut Set$ !i m'am ntors spre el cu un (mbet fermector.
7 3i'a prut bine s stau de "orb cu tine# %lec# am spus "esel !i l'am luat pe
Set$ de bra. Ne mai "edem.
7 Ce'a fost asta8 m'a ntrebat Set$# odat ce ne'am ndeprtat de el.
7 Dobitocul la ncerca iar s m aae. %sta c$iar dup ce a lsat'o balt pe
CaseL. Doamne# ct l ursc. .i tot la recu(ita obi!nuit a recurs# ncerca s'mi "re
butur pe sub nas# mi spunea ce se*L sunt2
7 Dar e!ti se*L# a spus Set$# aplecndu'!i faa spre a mea.
7 <ermin c mi dai idei.
% continuat s m in lipit de el. C$iar trebuia s a!tept dou (ile pn s ne
re"edem# dup ce'mi luam poria.
7 <e'ai ntrebat "reodat ct de mult te'a! putea sruta pe bu(e8 a ntrebat.
7 Ce "rei s spui8
7 -ot s te srut ca lumea pe obra( !i pe t# nu8 Dar pe bu(e2 trebuie s te
srut iute !i n treact. 0imba !i prea mult intensitate sunt e*cluse. %!a c mi nc$ipui
c e*ist o cale de mi&loc.
7 <u ai but8
7 Nu# m ndeam !i eu.
>*ta(ul pro"ocat de strlucirea mea i se citea pe fa. I'am dat uitrii pe toi cei
care !tiam c ne "d# l'am lsat s'!i apropie ura de a mea !i bu(ele lui m'au atins u!or.
Nu era nici un srut u!or# fresc# dar niciunul profund# cu limba# ci mai derab o
mniere. Iu(ele lui le'au mniat delicat pe ale mele# iar limba lui abia mi'a atins
u!or conturul bu(elor. 3'a tra"ersat un fior ca un curent electric din cap pn la deetele
de la picioare !i a ncercat apoi s urce iar# dar mi s'a nepenit ntre picioare. Set$ s'a dat
napoi.
7 S'a ntmplat ce"a ru8
7 Nu# am spus cu rsuflarea tiat. Dar cred c trebuie sa repetm e*perimentul#
ca s !tim e*act.
Deodat# din partea opus a ncperii# am au(it urale# urmate de un (omot
nfiortor de ce"a ce era distrus !i icnete alarmate. :r o "orb# Set$ !i cu mine ne'am
dus ca la un semn s "edem ce s'a ntmplat.
Dou sttea rmad pe podea n faa scenei !i rdea isteric.
7 Ce s'a ntmplat8 l'am ntrebat pe CoreL.
%"ea pupilele serios dilatate !i mi'am adus aminte c %lec pomenise de faptul c
basistul a"ea 0SD.
7 > un nou sport olimpic4 srituri de pe masa din scen.
7 %m urmrit pri"irea !i am "(ut o mas instalat pe scen. 0a "reo patru metri
&umtate# pe podea# ln Dou# era o mas rsturnat. 3i'am plimbat pri"irea nainte !i
napoi !i am ntrebat4
7 % ncercat s sar de pe masa aia pe ailalt8
7 %bsolut# a spus CoreL !i s'a pus pe cotcodcit. >ra ata s reu!easc# s dea
toi dracii# daH a lo"it marinea n cdere
7 -utea s'!i rup un picior# a mormit Set$ de(ustat. Sau !i mai ru.
Dou prea n reul. Cte"a femei ndatoritoare cu blu(e mulate l a&utau s se
ridice. 3i'a surprins pri"irea !i a rs !i mai tare.
7 Nu te panica a!a# 1incaid. 3 simt bine2 dar dac "rei s fii siur# "ino !i
srut'm ca s'mi treac bubia.
7 % fcut cu oc$iul lui Set$# iar ceilali au rs mpreun cu el# fr s !tie de ce.
)n curnd m'au dat uitrii cnd n &urul lui s'au strns !i mai muli adoratori# moment n
care Set$ !i cu mine ne'am retras.
7 Ce'o fi a"ut n cap8 am spus nri&orat. > ade"rat# mereu face tot soiul de
acrobaii pe scen# dar ar fi trebuit s'!i dea seama c nu poate s fac treaba asta.
7 Dac nu e n toate minile# e reu de spus ce nde!te. Drourile au efectul
sta# i dau sentimentul c e!ti in"incibil.
3i'am spus s nu uit s caut despre drourile alea al cror nume mi'l suerase
CodL. Nu !tiam dac a"ea s dea "reun re(ultat# dar mcar mi ddea sen(aia c fceam
ce"a.
7 ,ei# am e*clamat !i l'am oprit brusc pe Set$. ;ite'liar pe tipul la.
7 Care8
7 <ipul la care "orbe!te cu %lec. Ela ciudat# cu aspect de fotomodel ot$.
Set$ mi'a urmrit pri"irea. Departe# n partea opus# ln bar# %lec !i tipul pe
care l "(usem la concertul de mai nainte discutau aprins. :otomodelul poet demn de
coperta re"istei CV prea neclintit !i rece n noaptea asta# ceea ce'i asprea trsturile de
altfel blnde !i rafinate. %lec a"ea un aer rutor. <obarul esticula cu frene(ie# disperat
!i nspimntat# ns celalalt brbat cltina cu $otrre din cap# nenduplecat. % dat din
mn spre mulime# apoi i'a spus ce"a lui %lec. %cesta s'a fcut palid !i !i'a reluat aerul
implorator. Cellalt a cltinat iar din cap# apoi a plecat.
Nu s'a apropiat de noi# dar a trebuit s "in n direcia noastr ca s a&un la
ie!ire. >ra nc la "reo cin!pe metri de mine !i separat de un (id de oameni cnd deodat
am simit ce"a ciudat# ca o neptur pe piele. >ra ciudat !i strident# dar curtor n
acela!i timp. Semna cu ce simisem prin prea&ma lui Dou !i a trupei# numai c atunci
fusese imposibil de identificat. >ra cateoric amprenta cui"a# a"ea letur cu brbatul
la !i pulsa limpede. 3i'am reinut un icnet nbu!it !i m'am dat un pas napoi ca s ies
din ra(a lui. 0'am tras !i pe Set$ dup mine# l'am luat n brae !i l'am srutat pe t.
)n timpul acesta# m uitam cu coada oc$iului la brbatul care a rmas mpietrit pe
loc !i a rsucit capul mpre&ur# cercetnd mulimea. 3 simise !i el pe mine. .i'a plimbat
!i peste noi de cte"a ori pri"irile# dar nu s'a oprit n mod special asupra noastr. >ram un
alt cuplu de $ormonaui. 3'am crispat# a!teptnd s se apropie !i s ncerce s m simt
iar. Nu !tiu de ce# dar nu "oiam s dea de mine. % mai cercetat un pic# apoi a renunat !i
!i'a continuat retraerea.
Cnd a plecat# m'am rela*at !i m'am spri&init de Set$.
7 Ce28
7 Irbatul la care sttea de "orb cu %lec# am spus# !ocat nc. > nemuritor.
Set$ a nlat din sprncene.
7 Serios8 Ce fel8 )ner8 Demon8
7 Niciuna# nici alta. Nu e dintre ai mei.
7 Cum adic nu e dintre ai ti8
7 Nu toi nemuritorii fac parte din sistemul paradisiac !i infernal. Sunt multe alte
creaturi care umbl prin lume4 nimfe# oris$a# oni2
7 <u i dai seama c m'ai aruncat ntr'o dilem teoloic ce'o s m in trea(
noaptea ani de (ile8 a spus el n lum. Cnd a "(ut c nu rspund# a de"enit serios.
Iun. .i el ce fel era8
7 %sta e c$estia# am spus !i am cltinat din cap. ,abar n'am. N'am nici cea mai
mic idee ce anume era.
Capitolul 1C
/erome nu a prut prea ncntat s'mi aud "ocea a doua (i de diminea.
7 <u ai idee ce or e# @eorie8 a mormit n telefon.
7 De ce te plni8 <u n'ai ne"oie de somn.
7 Spune iute.
7 %m po"estit e*periena pe care o a"usesem la concert !i faptul c mi fusese
imposibil s identific misteriosul nemuritor.
7 Nu e unul de'ai no!tri. E# "reau s spun c# adic2 nu e din2 panteonul
nostru# am nc$eiat &enant.
7 -anteon8 N'am mai au(it niciodat termenul sta n alt parte te dect la un
curs de introducere n mitoloie# desiur.
7 .i8
7 .i ce8
7 .i nu e ciudat8 %m cunoscut sute de altfel de nemuritori# dar niciodat unul din
sta. Nu l simeam2 normal. Da# simeam c e nemuritor# dar era aiurea.
7 >i# orict ar prea de reu de cre(ut# e*ist nc o mulime de lucruri pe care tu
nu le'ai simit niciodat# n ciuda "astei tale e*istene.
7 3da# m ro# !tiu c sunt mic copil. Dar nu te nri&orea( c$estia asta8
7 Nici ct neru sub un$ie# a spus cu un cscat. Ce"a anelicc sau demonic# da#
dar "reun semi(eu sau "reun satir amrt8 Nici nd. >i nu fac parte din &ocul sta. De
fapt# cu toii fac parte din /oc# dar nu din al nostru. Nu au ne"oie de permisiune ca s
umble pe aici. Ct timp nu se ba n treburile noastre# nu prea mi pas. >i !i "d de
treaba lor# iar noi pur !i simplu i lum n e"iden !i merem mai departe.
7 >"iden8 Deci ai o e"iden8
7 >i# nu eu# desiur. %sta e treaba lui @race !i a lui 3ei.
Nu era de mirare. /erome nu prea era amator de2 2
3unc. @race !i 3ei erau subordonatele lui# demonie care fceau multe din
treburile murdare de care el nu a"ea c$el. 9areori le "edeam.
7 + s le dau un bip# am mormit# cu mintea la alop.
7 .tii# cred c se subnelee c sunt sute de alte proiecte mai utile asupra crora
i'ai putea concentra eneria. Ca de e*emplu# s'i a&ui amicul incub. Din cte am au(it#
(ace n suburbii ameit# de multe ori de la drouri.
7 ,ei# i'am luat aprarea lui Iastien. :ace treburile pe ndelete. Nu poi s
pretin(i rapiditate cnd "rei treab de calitate. )n plus# tot ce !tie a n"at de la mine.
7 Nu !tiu de ce# dar c$estia asta nu m lini!te!te deloc# a spus /erome !i mi'a
nc$is.
%m ncercat s le sun pe @race !i pe 3ei. %m a!teptat semnalul sonor# mi'am
format numrul la care s fiu sunat !i am nc$is. ;n minut mai tr(iu# a aprut n
li"inul meu o ploaie de lumini demne de (iua naional !i m'am tre(it cu cele dou
demonie naintea mea.
-entru dou tipe care !i aleseser trupuri diferite# semnau uimitor de tare. @race
era subiric# enul profesionist# ase*uat# impresie consfinit !i de fusta near !i de
sacoul de firm pe care le purta. %"ea prul blond splcit tiat drept la ni"elul brbiei#
oc$i cprui spre neru !i o piele care nu "(use niciodat lumina soarelui. Sinura
culoare pe care o afi!a era ru&ul ro!u ma!in'de'pompieri.
3ei era mbrcat e*act la fel# a"ea pn !i acela!i en de ru& ro!u. %"ea !i ea
prul pn la brbie# de un brunet'nc$is care btea spre albastru. )n ciuda trsturilor mai
blnde# a pomeilor mai nali !i a oc$ilor neri# bln(i# midalai# nu rspndea mai
mult cldur sau prietenie dect colea ei.
Cele dou erau "e!nic mpreun !i am presupus c trebuie s fi fost prietene#
oarecum. Dar nu a"eam nici cel mai mic dubiu c !i'ar scoate oc$ii sau# de ce nu# i'ar
scoate oc$ii lui /erome dac se i"ea oca(ia obinerii puterii sau a unei a"ansri.
7 @eorina# a spus 3ei.
7 De cnd nu ne'am mai "(ut# a spus @race.
%mndou m pri"eau !i preau s a!tepte ce"a. %ubreL se uita la ele din spatele
canapelei# cu blana (brlit !i coada nfoiat.
7 Salut# fetelor# am rspuns nelini!tit. 3ersi c ai "enit de repede. Nu prea a
fost a(i de munc8
%mndou au fcut oc$ii mari la mine.
7 %# bun# deci# mi'a spus /erome c a"ei o e"iden a nemuritorilor care trec
prin ora!. Nemuritori din afara2
7 /ocului8 a suerat @race.
7 -anteonului8 nu s'a lsat nici 3ei mai pre&os.
7 3da. >*act. Deci2 a"ei8
7 -e cine caui8 m'a ntrebat 3ei.
7 Ce fel de nemuritor8 a ntrebat !i @race.
7 %sta e problema.
0e'am spus tot ce !tiam despre el# c$estie care includea n eneral aspectul !i alte
oca(ii n care a"usesem sen(aia aia ciudat. >ra mai reu s'i descriu amprenta. Nu
puteam s spun e*act c l simeam ca pe un incub# ner# nimf sau om# pentru c nu mai
ddusem peste enul sta pn acum.
Demoniele au procesat informaiile# au fcut sc$imb de pri"iri !i apoi au cltinat
din cap.
7 Nu'mi pare cunoscut# a spus @race.
7 Dar putem s "erificm nc o dat n e"idene# a spus 3ei.
7 3ersi# le'am spus !i eu. 9mn datoare.
%u ncu"iinat scurt din cap !i au dat s plece# dar deodat 3ei s'a uitat napoi la
mine.
7 %r trebui s mai ie!i !i tu cu noi din cnd n cnd# a spus pe nepus mas. 0a
CleoHs din Capitol ,ali sunt e"enimente speciale e*traordinare n Seara fetelor.
7 Suntem a!a de puine fete pe aici# a aduat @race. <rebuie s fim unite.
%u (mbit !i s'au fcut ne"(ute. 3'a luat cu fiori. 3ersul cu ele la un bar prea
numai un pic mai plcut dect !tampilatul cu prietenele de la C-V: ale Danei.
%propo de asta# am $otrt s i fac o "i(it lui Iastien mai tr(iu# n dup'amia(a
aia. Nu mai !tiam nimic de el de cte"a (ile.
7 %i idee ct de puin m interesea( prietenii ti muritori8 a i(bucnit cnd i'am
spus de toat situaia aia bi(ar cu Dou# %lec !i brbatul misterios. >u am mari
probleme aici. Sunt pe moarte. Nu a"anse( deloc cu Dana. Ne tot "edem# e dru# dar
atta tot= Se poart de parc ar "rea doar2
7 S fii prieteni8
S'a oprit din msurarea buctriei cu pasul !i mi'a aruncat o pri"ire rea.
7 :emeile nu'mi sunt niciodat doar prietene# a spus# s'a re(emat de bar !i a
nc$is oc$ii. Nu'mi trece prin cap nici o alt "ariant. Dac nu m mi!c iute# se se!te
"reun !ef de'al nostru care s descopere ce ru mere treaba.
3'am $otrt s nu menione( comentariul lui /erome despre (cut.
7 ,ai# m# ia'i !i tu o pau( !i distrea('te. Iar se ine la -eter o partid de
poJer. ,ai s &oci cu noi. Vine !i Set$.
7 -arc ai (is c o s fie distracti".
7 Ia stai a!a= 0a cine bai apropouri8 0a -eter sau la Set$8
7 %lee tu unul# :leur. De!i trebuie s recunosc# -eter face un sufleu destul de
acceptabil. Scriitorul ce !tie s fac8
Ce'ar fi s nu te mai tot iei de Set$8 Nici mcar nu'l uno!ti.
Scu(e# a spus Iastien !i a ridicat din umeri. Dar tu mi pui minea la fileu.
7 >!ti elos.
DaH de unde# a pufnit el. 3i'am luat poria de amor cu muritoarele. 0a fel !i tu#
dac nu re!esc. .i ai mai a"ut !i o rmad de iubii nemuritori pe care preai s'i placi
destul de mult. Dar niciunul dintre ei nu te'a fcut s suferi mai tare dect tipul sta.
7 Set$ e altfel. Nu pot s'i e*plic. 3i se pare a!a de2 firesc s fiu cu el. Simt
de parc l'a! cunoa!te de'o "e!nicie.
7 :leur# eu c$iar c te cunosc de'o "e!nicie# tu n sc$imb l cuno!ti pe tip de
cte"a luni.
Ne cuplaserm destul de iute !i uneori c$iar m deran&a c$estia asta# dar eu c$iar
credeam n fora !i n profun(imea sentimentelor mele fa de Set$. .i nu erau nici
superficiale# nici "remelnice# speram eu.
7 )mi spusese odat c nu e*ista nimeni pe lumea asta pentru el n afar de mine.
Cnd i'am spus c era o afirmaie ndr(nea dat fiind de ct timp ne cuno!team#
rspunsul lui fusese4 5;neori !tii pur !i simplu6.
Semna uimitor de tare cu ce'mi spusese soul meu# 1LriaJos# cnd ne
cunoscuserm# demult# n "remurile mele de muritoare de mult apuse. %"eam
cincispre(ece ani pe "remea aia# iar tata m trimisese la docurile din ora! s'i transmit un
mesa& tatlui lui 1LriaJos. :usese ce"a un pic neobi!nuit s m trimit sinur# dar tata
nu se ndise prea mult la lucrul sta ntruct el era nu foarte departe# n tr. <otu!i mi
se pruse o plimbare nspimnttoare.
Ni!te brbai asudai !i mi(erabili trudeau neobosii# descrcnd !i ncrcnd
marf sub soarele torid# a"nd drept fundal 3editerana de turcoa(# scnteietoare. 3i'a
artat drumul un brbat scund !i c$el care m'a pri"it lacom cnd a terminat.
5>!ti nalt6# a remarcat. 5-un rm!a c asta i supr pe unii brbai# dar pe
mine nu m deran&ea(. Dup mine# e!ti e*act ct trebuie de nalt.6
% rs !i i s'au alturat !i ali camara(i. :aa brbatului mi a&unea e*act la
nlimea pieptului. %m trecut n fu pe ln ei cu oc$ii plecai !i am pornit spre
corabia pe care mi'o artase. 3'a cople!it u!urarea cnd l'am sit pe 1LriaJos
"erificnd odoanele !i stnd de "orb cu unii dintre muncitori Nu "orbisem niciodat cu
el# dar l cuno!team pe tatl lui !i !tiam c e de ncredere. Cnd m'a "(ut apropiindu'm#
n a pri"it !i mi'a (mbit.
5<u e!ti fiica lui 3art$anes# nu8 0et$a86
%m ncu"iinat din cap !i i'am spus4 5<rebuie s'i spun tatlui tu c ncrctura
poate fi ata ast'sear dac o "rea de"reme.6 5i spun eu. Nu e aici.6 5Iine.6
%m rmas n tcere !i stin$er pentru o clip. Simeam c m studia( cu coada
oc$iului# n timp ce se prefcea c i cercetea( pe muncitori. Ddea sen(aia c "rea s
spun ce"a# dar cum n'a suflat o "orb# am dat s plec.
53ulumesc. %cum trebuie s m duc napoi.6 5Stai a!a# 0et$a6# a spus !i a ntins
mna ca s nu m ntorc# apoi !i'a retras'o timid nainte s m atin. 5<u2 n'ai "enit
sinur pn aici# nu86 5<aica a spus c nu e a!a de departe. .i c nu e mare pericolul s
atra atenia.6
1LriaJos a scos un sunet aspru# utural !i a spus4 5<atl tu e un smintit. 3er eu
napoi cu tine.6 Dup un moment de !o"ial# a aduat4 5DaH s nu'i spui c i'am (is
smintit.6
% sc$imbat cte"a cu"inte cu unul din oamenii lui !i apoi a pornit napoi spre ora!
cu mine. >ra mai mare dect mine !i msliniu de la soare !i de la mare. %"ea prul brunet
!i ciufulit# lun pn la brbie# !i era nalt aproape ct mine.
5<e'am "(ut la nunt acum cte"a (ile6# a spus dup un lun moment de tcere.
5Dansai cu alte fete. .tii2 te pricepi foarte bine.6
3'a surprins complimentul lui.
5Cred c a a&utat !i "inul.6 5Nu. Vinul le'a a&utat pe fetele celelalte# sau poate le'a
mpiedicat picioarele. Nu sunt siur.6 3'a pri"it !i mai c m'am mpiedicat din cau(a
intensitii oc$ilor lui neri. 5<u ns. Dansul "ieuie!te n tine. )i "orbea mu(ica# iar tu o
neleeai.6 5Cntai la fluier6# mi'am amintit !i am ncercat s nu ro!esc din cau(a
afeciunii care i se simea n las.
5Da6# a spus# "esel c mi aduc aminte. %poi s'a lsat iar lini!tea. %&unseserm
aproape la tr !i r(bteau pn la noi lasurile oamenilor care truiau. >ra limpede c
"oia s mai stm de "orb. 5.i2 am au(it c s'a mritat sora ta prim"ara trecut.6 5Da.6
5.i tu86 5>u nu m'am mritat prim"ara trecut6# am spus dup ce l'am pri"it.
% (mbit !i m'a ntrebat4 5.i prim"ara "iitoare86 53 ceri86 5Verificam. 0'am
au(it pe tata spunnd26
3'am oprit aproape de marinea trului ca s'l pot din nou pri"i n oc$i.
)mpre&urul nostru se "n(oleau oameni !i animale# !i peste drum de o potec l "edeam pe
tata discutnd cu un neustor de fructe.
5;ite ce e6# am spus cu brusc$ee. 5.i eu l'am au(it pe taica (icnd cum se
ndesc ei s ne facem neamuri. %!a ar fi bine pentru neo. Dar dac asta "rei s obii#
ar trebui s "orbe!ti cu tatl tu s o iei pe una din surorile mele# nu pe mine.6 5Ce8 <u
nu "rei s te mrii86 a spus !i i'a plit (mbetul. 5Sau mai ai "reun pretendent86 5Nu#
siur c nu6# am spus !i l'am pri"it nencre(toare. 5%tt c tu nu cu mine "rei s te
nsori.6 5Nu86 5Nu. Vrei s te nsori cu una din surorile mele.6 5Da86 5Da. Sunt mai
scunde# mai drue# mai cumsecade !i mai blnde la "orb.6 5.tiu s danse(e86
3'am ndit un pic !i am spus4 5Nu. Sunt nro(itoare.6 5%tunci pe tine te
"reau6# a spus !i a (mbit din nou timid.
5>!ti nebun. Nici nu !tii ce "orbe!ti. Nu !tii nimic despre mine.6
Desiur# pe "remurile alea# ma&oritatea oamenilor !tiau puine lucruri despre cei
care le erau promi!i. Ce mi se prea remarcabil era con"inerea lui c ne potri"eam.
5Nu contea(. Simt eu c tu e!ti aleasa mea. <u nu simi86
0'am pri"it !i am simit un fior n tot corpul# de parc m'a! fi nfruntat cu ce"a
mai nsemnat dect noi doi. -entru o clip# mi'am permis s ndesc c poate acest
brbat dintr'o familie respectat ar putea fi pe bun dreptate interesat de mine. >ra un
sentiment mbttor !i nu doar pentru c m onora. >ra felul n care m pri"ea !i mi
"orbea# de parc a! fi fost demn de el# eala lui. Ce"a s'a nfiripat ntre noi !i m'a atras#
dar m !i nedumerea.
5Nu !tii nimic despre mine6# am repetat ncet# cu ura uscat.
Nmbetul lui timid a prins ndr(neal.
5.tiu destule. .tiu c danse(i# c e!ti de!teapt# prea de!teapt cum (ice tata. .i
mai !tiu c familia ta nu are "oie s pun piciorul n brutria lui 0ai! pentru i'ai (is fiic'
sii c e o26 5N'a fost "ina mea6# am spus iute. De peste drum# tata ne'a "(ut. %m
ridicat mna n semn de salut !i mi'a fcut un est nerbdtor s m duc la el. 53
c$eam taica.6
1LriaJos a aruncat o pri"ire nesiur spre el !i s'a ntors iute napoi. Dac mie mi
mersese bu$ul c a"eam limba ascuit# tata era !i mai ru !i# de!i ndrostit !i ndr(ne#
pare'se c nu era tocmai ata s'l nfrunte nc.
5+ s discute tata cu tatl tu.6
%erul lume de mai de"reme se dusese !i 1LriaJos de"enise ntruc$iparea
serio(itii. Dar era ce"a mai mult de att. +c$ii lui m pri"eau ntr'un fel n care nu mai
fusesem pri"it niciodat. 3 lua cu clduri# cu fri# apoi iar cu clduri !i carnea mi era
nfiorat de furnicturi. Nu'mi puteam desprinde oc$ii dintr'ai lui.
5S !tii c nu e "orba de neo aici6# am !optit.
5Nu e. > "orba de noi doi. <u e!ti aleasa mea.6
%m rmas cu ura cscat !i# atipic pentru mine# fr cu"inte. %cum ceea ce m
!oca era !u"oiul nebunesc din adncul meu# nu smintita lui cerere n cstorie# una care
nici mcar n'ar fi trebuit fcut fr implicarea familiilor noastre. 3ai tr(iu a"eam s
aflu ce sc$imbare repre(entase pentru el toat discuia asta. Nu a"ea prea mari nclinaii
spre discuii luni sau ndr(neal. De reul era scump la "orb# mai bucuros s se
e*prime prin pri"iri# mu(ic !i# mai tr(iu2 dup ce ne'am cstorit# fcnd draoste.
5;ite6# a spus# de"enind din ce n ce mai nelini!tit pe cnd mi interpreta re!it
tcerea !i e*presia. 5%m pus deoparte bani. -utem s ne facem o cas frumoas. Nu "a
mai trebui s locuie!ti cu atia oameni la un loc. >u o s fiu mult timp plecat# dar
probabil c tu te descurci cu treburile !i la afaceri mai bine dect mine. + s fie problem
c nu poi s cumperi pine# dar poate ne permitem o slu&nic sau poi s n"ei sa2
5<aci6# am spus.
5-oftim86 a fcut# cu oc$ii mari.
5<aci din ur. -ier(i timpul. Spune'i tatlui tu s discute cu al meu. .i6# am
aduat ironic# 5!tiu s fac pine.6 5>!ti siur86 a spus cu respiraia ntretiat.
5C !tiu s fac pine8 Da# sunt siur.6
-e c$ip i'a nflorit un (mbet# care apoi i'a umplut oc$ii !i i'a aprins ca pe ni!te
tciuni. %m simit cum mi se accelerea( pulsul !i i'am (mbit !i eu. Nu mai era ne"oie
de alte cu"inte. <ata a striat din nou !i m'am dus fua la el.
3editam la amintirea aceasta !i la ce se ntmpla acum cu Set$# m uitam absent
pe fereastr !i am "(ut'o pe /odL# !i "erifica cutia po!tal.
7 %$# am fcut ctre Iastien. 3 duc s'o salut.
%m ie!it iute afar !i i'am fcut cu mna# ceea ce a fcut'o s (mbeasc lar#
frumos# cum i era obiceiul. Spre surprinderea mea# m'a strns c$iar !i n brae.
7 +oo= Ce m bucur s te "d. Ce mai faci8
%m fcut un scurt sc$imb de amabiliti# apoi m'a prins entu(iasmat de bra.
7 %i treab a(i8 Vrei s merem la mall8
Spre surprinderea mea# c$iar mi se prea distracti"# mai distracti" dect s stau !i
s'l ascult pe Iastien "icrindu'se.
7 Cum s nu8
7 3inunat. 3 duc s'i spun Danei.
Capitolul 11
Cnd am intrat ca s'i relate( c$estia asta lui Iastien cte"a minute mai tr(iu# a
luat participarea Danei la sesiunea de cumprturi propus mult mai bine dect mine.
7 > fantastic= %!a ai mai mult timp de2
7 /ur c dac spui 5in"estiaie6# i tra una. 3 ba n c$estia asta doar pentru
fa(a cu $ainele.
7 > bine !i a!a. Dar asta e o oca(ie de milioane# !tii foarte bine. -oi s'o teste(i#
poate c$iar s pui o "orb bun pentru mine# ce"a acolo# orice. %m mare ne"oie de
c$estia asta. Dar a aduat el n'o face cu riscul de a2 strica mai ru situaia.
7 %i !i tu ncredere n mine. )nele ra"itatea situaiei <e a&ut.
;n (mbet !trenresc i'a luminat faa# sau mai derab faa lui 3itc$# c$estie
cam ciudat.
7 .i dac tot faci treaba asta# poate i mai mbunte!ti relaiile cu partea
feminin.
7 Ce "rei s spui cu c$estia asta8
7 : o socoteal ntr'o (i !i "e(i cte prietene apropiate ai. Cred c nu prea i
place concurena feminin.
3'am strmbat la el e*act cnd !i'au fcut apariia /odL !i Dana. 3'au dus la un
centru comercial uluitor aflat la "reo ci"a Jilometri distan. Nu'mi "enea s cred c se
putea n$esui atta spaiu comercial nuntru. %"eam !i noi cte"a malluri n Seattle# dar
nu se comparau cu sta.
S colin(i prin maa(ine cu Dana era cam la fel de nro(itor cum mi'a! fi putut
nc$ipui. S'a uitat c$ior! la adolescentele sumar mbrcate !i i'a "orbit unei "n(toare
nerese de parc ar fi fost slu&nic. <otu!i# n ciuda de(ustului pe care'l simeam# n'am
uitat de datorie# am cutat s fiu prietenoas !i am ncercat neobosit s'i ntresc
reputaia lui Iastien.
7 > a!a de interesat de acti"itile rupului tu. %r "rea sa se implice. -oate ai
timp s "ii s stai cu el de "orb despre asta.
Din fericire pentru 53itc$6# comentariile astea au atras o reacie plin de cldur
din partea ei. Da# ar fi ncntat s'i acorde lui 3itc$ o ntre"edere ntre patru oc$i. <otul
de dracul cau(ei. Ce dru din partea lui c se interesa. Sincer# era un brbat intelient !i
plin de compasiune. Ila# bla# bla. -re(ena lui era ntotdeauna o plcere.
<otu!i# n ciuda acestui prores efemer# atitudinea ei a continuat s fie riid !i tot
timpul eram inta ateniei ei. 3 bombarda cu tot soiul de ntrebri# de parc ar fi cutat
s m u!ure(e de "reo informaie preioas. S'a interesat cu ce m ocup# ct de apropiai
eram eu !i Iastien# ncotro se ndrepta 5relaia6 mea cu Set$. Care era prerea mea despre
C-V:.
Ce "alori mprt!eam# ras# orientare se*ual etc. 3 simeam ca la
interoatoriu# dar !i'a "(ut de treab cu "ocea aia mieroas a ei. )n ciuda aerului
re(er"at# ntotdeauna reu!ea s par prietenoas !i deloc amenintoare# !i neleeam de
ce'!i fermeca ntr'att fanii.
5Nu e simpl curio(itate6# am reali(at. 5Nu are ncredere n mine.6 Dana !tia c
era ce"a ciudat la mine !i la Iastien !i acum ncerca s'!i da seama ce. -robabil de'aia nu
a"ansaK era cu oc$ii pe el. > ade"rat# probabil c nu suspecta un plan secret al crui
protaonist era un incub# dar sunt con"ins c a"usese parte de destui du!mani obi!nuii
!i era atent la astfel de lucruriK de aici scepticismul la po"e!tile noastre. ,abar n'a"ea
Iastien n ce ne "rse.
%!a c m'am strduit la reu s nu ne ciobesc faada inocent !i i'am rspuns la
ntrebri ct de bine am putut. :armecul meu obi!nuit nc nu ddea roade asupra ei# dar
m'am descurcat mai bine dect la ntlnirile noastre anterioare# mal puin la ntrebrile
care'l "i(au pe Set$. %de"rul despre ea era destul de ciudat fr s mai trebuiasc s mai
triesc nc o "ariant prin intermediul <abit$ei ,unter# !i m'am pomenit c m blbi !i
c ro!esc cnd a adus subiectul n discuie.
Cnd Dana ne'a lsat la standul C$ristian Dior al maa(inului Nordstrom ca s se
duc s'!i caute furouri# aproape c m'am scurs de u!urare.
7 Ce (ici de sta8 a ntrebat /odL !i mi'a ntins un teslei de luciu de bu(e ro( care
i'ar fi stat superb <abit$ei# dar nu !i @eorinei.
7 %m desc$is !i am studiat culoarea.
7 > prea desc$is. )n plus# probabil c se ia imediat dac iei o ur de ce"a.
7 Sau cu alte prile&uri# a spus cu un (mbet po(na!.
%m rspltit'o cu o pri"ire n care se deslu!ea o fals uluial. Nu era prea reu de
obinutK se pare c tipa era plin de surpri(e# din alea distracti"e.
7 Vai# /odL. Credeam c e!ti o femeie mritat respecta bil.
7 @lume!ti8 Cstoria te faci mai puin respectabil i ofer mai mult timp ca s
poi s in"ente(i lucruri noi.
7 %m (mbit !i eu la rndul meu !i am sc$imbat luciul de bu(e ro( cu unul ro!u.
7 S nu te aud Dana "orbind a!a. >u am trecut de&a printr'un interoatoriu din
cau(a prietenului meu.
Veselia lui /odL s'a mai risipit un pic# de!i continua s (mbeasc.
7 -oate pare un interoatoriu# dar i tre(e!ti curio(itatea# atta tot.
7 3da# a!a presupun. )mi nc$ipui c nu e*ist nici un alt moti".
>ra mai bine s nu aduc n discuie teoria mea cum c Dana ne bnuia pe Iastien
!i pe mine de duplicitate.
Spre surprinderea mea# /odL s'a uitat din nou la "itrina cu farduri de pleoape#
e"itndu'mi pe fa pri"irea. )mi amintesc de (iua aia n curte cnd a"usesem sen(aia c
"rea s'mi spun ce"a despre Dana# ce"a ru.
7 /odL am !optit# lsnd luciul de bu(e din mn ce e8 Ce'ai pit8
7 Nimic# las# a spus !i a cltinat din cap.
)n momentul la s'a ntors Dana !i clipa aia s'a pierdut.
7 Nu au ce'mi trebuie mie. ,ai s "edem la VictoriaHs Secret.
Ce m'am bucurat= >ra cel mai plcut lucru pe care l au(eam pe (iua de a(i# n
afar de o alt ntre(rire a naturii intime a lui /odL. %m intrat n unul din cele cinci
maa(ine preferate ale mele. Ne'am desprit# /odL s'a dus la pi&amale# iar Dana s'!i
caute furouri care s mear# ba mna n foc# cu len&eria de co!mar pe care o a"ea.
>u una m'am apucat imediat s caut seturi de len&erie ndr(nea# odat ce m'am
asiurat c celelalte dou femei erau ocupate. )n nici un ca( nu a"eam s repet fiura cu
costumul de baie. Din nefericire# maa(inul a"ea produse mai interesante dect de obicei
!i# de!i iniial a"usesem de nd s arunc doar o pri"ire# pn la urm a de"enit o
campanie n bun reul cnd am sit cte"a seturi pe care pur !i simplu trebuia s le
probe(.
Dana !i /odL erau nc pe deplin absorbite de propriile articole# a!a c m'am
strecurat la coad la cabinele de proba# spernd s intru !i s ies nainte s apuce "reuna
dintre ele s afle cu ce se ndeletnicea dulcea !i feciorelnica de <abit$a. <ocmai
a&unsesem n fa la coad cnd m'am pomenit ai amndou ln mine.
7 Ce n$esuial# a spus /odL. <e deran&ea( dac mprim cabina de prob8
Cele de aici sunt uria!e.
%m simit cum mi se scure snele din fa !i ncercam s sesc "reun moti"
pentru care s refu(. )n minte mi se contura ideea unei boli contaioase !i de"oratoare#
cnd "n(toarea ne'a poftit ntr'o ncpere care# ntr'ade"r# era mai mult dect
suficient nct s ncpem toate trei n ea.
Dana a"ea doar dou &upe de probat !i !i'a scos pantalonii repede# rela*at. Cnd
am "(ut iar c$iloii de mamaie# m'am nfiorat. Intre timp# /odL proba o perec$e de
pi&amale drue din flanel.
V(nd c eu nu dau nici un fel de semn# Dana m'a ntrebat dac m simt bine.
%m n$iit n sec !i am nceput s'mi scot ncet $ainele n timp ce ea m pri"ea cu oc$ii
mi&ii. -rimul set de sutien !i c$iloi pe care l'am probat era din mtase de culoarea
filde!ului# mpodobit cu fundie nere. Cel de'al doilea era din satin ntr'o nuan nc$is
de maenta !i a!a de ndr(ne croit# nct abia dac a"ea cte"a f!iue de material. Cnd
am a&uns la al treilea# din plas fin de culoare near cu floricele ro( brodate# mi "enea
s mor.
/odL !i Dana terminaser !i m a!teptau. /odL pri"ea ncntat !i rela*at# ns
Dana a"ea un aer neutru care ns mustea de de(aprobare. 3inunat= %m ndit !i
simeam c ro!esc pn n "rful urec$ilor. 3 omora Iastien dac afla nu numai c'i
stricasem imainea respectabil# mai mult c$iar# c1 i'o distrusesem complet.
)n timp ce Dana pri"ea mpietrit# /odL a lsat capul ntr'o parte# curioas# !i mi'a
spus4
7 Cred c nu ai luat mrimea cupei care trebuie# <abit$a. -ar toate prea mari.
Normal c erau prea mari. Nu <abit$a ,unter purta mrimea PDD# ci @eorina
1incaid. %"usesem intenia s'mi transform aspectul mprumutnd corpul meu preferat
cnd a"eam s fiu sinur.
7 %$# am fcut proste!te# simindu'm ca o trf# cum m considera de altfel
Dana mai mult c$iar# ca o trf tlmb. %m cam slbit n ultimul timp.
7 %m probat !i pe ultimul# ro!u cu floricele arintii# care era superb c$iar dac
nu era mrimea mea.
7 %rat superb# a spus /odL# dnd las propriilor nduri.
Ce n'a! da s am !i eu cura&ul de a purta a!a ce"a.
Dana m'a studiat n detaliu.
7 Sutienul este lipsit de scop practic. >ste inutil.
7 Nu are ne"oie de scop practic. )n plus# asta e ideea. Nu trebuie s fie practic# ea
"rea doar s fie dru.
7 Dru pentru cine8 .i n ce scop8 Nu e cstorit.
7 .i ce dac8 Nu e treaba noastr.
Dana a fulerat'o pe cealalt femeie cu pri"irea.
7 Nu e treaba noastr8 Soarta omenirii e treaba noastr.
Cred c tipa citise DicJens de curnd.
)n micua noastr ncpere s'a a!ternut o tcere de $ea. 3 simeam in"i(ibil#
indiferent de faptul c eram pe &umtate oal.
7 %u(ii# fetelor# poate ar trebui s merem. )mi scot !i eu astea imediat.
7 Ia nu# s'a ncpnat /odL# cu oc$ii aintii asupra celor ai Danei ntr'o
ncle!tare a "oinelor. > frumos# <abit$a. Nu are de ce s'i fie ru!ine.
7 > frumoas# i'a dat Dana dreptate# mieroas. Dar len&eria asta ar fi mai
nimerit pentru o femeie cstorit# a spus pe un ton care suera c pn !i lucrul sta era
ndoielnic.
>ram ata'ata s ies din ncpere c$iar !i a!a# dar cnd am "(ut'o pe /odL c o
sfidea( pe Dana n felul la# a mocnit ce"a nedeslu!it n adncul meu. Iastien a"ea s
m omoCare din cau(a asta# dar nu puteam s nu m prind !i eu n lupt.
7 .tii ce"a m'am adresat Danei# asiurndu'm c remarc felul ostentati" n
care mi pri"eam fundul dac e a!a# atunci poate ar trebui s'l probe(i !i tu. Fi se
potri"e!te culoarea# !i are !i ce"a ca de Crciun. 3i'ar plcea foarte mult s te "d
mbrcat cu el. .i pun pariu c lui Iill nu i'ar displcea deloc.
Dana m'a fi*at cu pri"irea# !i'a mu!cat iar bu(ele !i mi'a susinut pri"irea
pro"ocatoare. -rea c "rea s'mi dea o replic dur# dar n loc de asta !i'a punit bu(ele
!i# fr nici un cu"nt# a plecat din cabina de prob# trntind u!a cu (omot n urma ei.
/odL a rmas pe loc pentru o clip# nesiur.
7 %rat e*traordinar# a repetat# apoi a urmat'o pe Dana.
9mas sinur# am $otrt c n'ar fi ru s profit de sinurtate ca s'mi sc$imb
aspectul !i s probe( len&eria n corpul cruia i era destinat. Dup cum m a!teptasem#
toate artau super# a!a c le'am cumprat. 3i'am spus c meritam s sal"e( ce"a din
de(astrul sta.
7 .i ia (i# cum a mers8 m'a ntrebat Iastien cnd /odL !i Dana m'au lsat acas
la el mai tr(iu.
7 Iine# am spus# dup ce nainte pitisem la mine n ma!in ac$i(iiile ilicite# ca
s nu'mi atra ntrebri din partea lui. Iine. 3 ro2 oarecum.
7 %m po"estit despre interoatoriul Danei !i i'am e*pus teoria mea cum c era
posibil s ne bnuiasc de ce"a necurat# c$iar dac nu de ceea ce plnuiserm noi de fapt.
-e msur ce "orbeam# de"enea din ce n ce mai posomort !i !tiam ce nde!te# c
a"eam dreptate. Cnd am terminat# mi'am lsat capul pe umrul lui# !i nu puteam s sufr
s'l "d a!a de trist.
7 ,aide# nu te nri&ora. <recem noi !i peste asta. -ri"e!te !i tu partea po(iti"4
ast(i am fost foarte apropiate eu !i cu Dana. Cred c am nreistrat2 un prores.
.tiu c nc l bntuiau ndoielile# dar de&a se nseninase cnd# mai tr(iu#
renunnd la 3itc$ !i la <abit$a# am a&uns n Seattle. )n drum spre apartamentul lui -eter
l'am luat !i pe Set$ !i m'am asiurat imediat c niciunul dintre brbai nu'mi "orbe!te tot
restul cltoriei cu ma!ina.
)nc o dat# /erome a ales s nu ne onore(e cu pre(ena# dar ceilali apruser# ca
s se bucure din nou de mncare bun !i de poJer4 -eter# CodL# ,u$ !i Carter. Carter se
mira n tcere de pre(ena lui Set$# n "reme ce ceilali l'au ntmpinat ca pe un frate de
mult rtcit. Dat fiind ct de des aprea n discuiile noastre# cred c ceilali nemuritori l
pri"eau de&a ca pe unul din cercul nostru.
% stat aproape de mine mare parte din noapte# dar s'a do"edit a fi un &uctor al
naibii de bun. Cred c felul lui lini!tit !i pa!nic i'a pclit ndea&uns pe ceilali nct s
uite c era acolo. -artea amu(ant era c prea !i el destul de ncntat de "ictorii# de!i n
stilul lui moderat# set$ian. 3 bucuram s'i "d latura asta# !i c$iar !i mai tare s "d c
se simea bine n pre(ena prietenilor mei.
Nu !tiu ce latur a mea "edea el n noaptea aia# ns prietenii mei cateoric nu s'
au dat n lturi de la nimic cnd a "enii "orba s m tac$ine(e pe tema numeroaselor mele
a"ersiuni# iar Iastien prea s cread c trebuia s lum la puricat cufrul cu amintiri. %
tot po"estit ntmplri din trecutul meu !i ncerca s m ademeneasc s spun anecdote
din bran! pe care nu le !tia nimeni. 3'am inut departe de calea asta ct de mult posibil#
ct s nu'l &inesc. -rioritatea mea era nc fac lucrurile s mear ntre mine !i Set$# !i
din faptul c l'am inut de mn toat noaptea# (mbindu'i politicos lui Iastien# cred c
incubului i'a fost clar cui i eram eu loial. .i nu a prut prea entu(iasmat.
-e la &umtatea partidei# am primit un apel de la 3ei !i @race.
7 Iun# @eorina# a salutat @race.
7 Noi suntem# a spus 3ei.
7 %i aflat ce"a8
7 Nici un re(ultat# a "enit rspunsul lui 3ei.
7 %$.
Se dusese pista mea.
7 Dar e posibil ca asta s nu nsemne mare lucru# a spus @race. )ntotdeauna
scpm ci"a.
7 .i nu contea( prea tare# a e*plicat 3ei. Nu pun probleme ct timp nu se ba
n treburile noastre.
7 .i ma&oritatea nu se ba8
Ddusem peste nenumrai nemuritori de'a lunul anilor# pro"enind din toate
tipurile de culturi !i cercuri de putere# dar nu ddusem mare atenie felului n care
interacionau din punct de "edere politic. )ntotdeauna m mulumisem s'mi "d de
munca mea !i nimic mai mult# con"ins c autoritile n faa crora ddeam socoteal
a"eau suficient putere nct s se ocupe de restul.
7 3a&oritatea nu# au ncu"iinat la unison cele dou demonie.
/uctorii de poJer m'au pri"it curio!i cnd am nc$is.
7 Cine era8 s'a interesat -eter.
7 @race !i 3ei.
7 ,$# s'a strmbat ,u$. -erec$ea de lesbiene sonate.
7 %sta a fost ratuit. 3i'au fost de mare a&utor.
7 -e bune8 %!teapt tu !i'ai s "e(i# m'a a"erti(at el. )n curnd o s te tre(e!ti c
te pun s te tun(i !i s te mbraci !i tu n neru.
CodL a (mbit cnd mi'a "(ut aerul ofensat.
7 De ce am eu sentimentul c e n desf!urare o alt in"estiaie ileal marca
@eorina8
7 Nu e c$iar a!a de ileal.
7 >i# e destul de ileal# a remarcat Iastien cu un cscat.
7 <u !i cu muritorii !tia ai ti=
.i'a "rt n bu(unar banii pe care i lsase# a dat de du!c R$isJL'ul !i i'a mai
mulumit o dat lui -eter pentru nc o sear fantastic.
7 %!a repede pleci8 am ntrebat.
7 -lec n cutarea unei companii mai areabile. :r suprare# :leur. S'a aplecat
!i m'a srutat u!or pe bu(e# un pic prea lun pentru un prieten. Noapte bun.
-lecarea lui a declan!at o nou ntrunire a fan clubului Iastien !i s'au lansat cu
toii n speculaii n letur cu escapada amoroas n care se pretea acesta s se prind.
7 Cum reu!e!te8 a ntrebat -eter.
7 Ce mi'a! dori s fiu !i eu att de bun# a aduat CodL.
7 Stai a!a m'am plns eu nu e mai reu s curte(i femei dect brbai.
;neori e mai simplu.
7 <ipul la e e*traordinar# a continuat ,u$# de parc na! fi scos un sunet. De&a
caut alta nou# de!i nc mai afi!ea( o strlucire care nu poate s aib mai mult de o (i.
3i'a! dori s am !i eu noroc a!a de des.
0ui Set$ nu'i plcea prea tare s stea de "orb cu a!ca asta# sau orice a!c de
altfel# dar# asemenea celorlali prieteni ai mei# era !i el fascinat de incub !i comentariul lui
,u$ i'a tre(it n mod deosebit interesul.
7 Ce "rei s spui prin 5strlucire68 0a aerul la radios de dup8
7 +arecum# a spus ,u$ cu un rn&et. Siur !tii la ce m refer. 0a c$estia aia de
dup se*8 :armecul8
7 Cine mparte crile8 am spus tios# pentru c nu'mi plcea direcia n care o
lua discuia asta.
Set$ a de"enit nditor.
7 %tunci c$iar c e ca aerul radios de dup. %dic# toat. 0 lumea simte ce"a de
enul sta dup ce face se*.
7 Da# dar la incubi !i la sucubi e altfel# a e*plicat -eter pe un ton profesoral.
Dac nu m n!el# prinsese un accent britanic $m# prea mult e*punere la Iastien= )n
ca(ul lor e o strlucire propriu'(is# cel puin "i(ibil altor nemuritori. Dup ce fac se*#
absorb "iaa partenerului# iar eneria aia atrae. )n oc$ii unui nemuritor# un incub sau un
sucub care abia !i'a pus'o aproape c2
7 Scnteia(# a suerat CodL. Sau sclipe!te# dar nu la propriu. > reu de e*plicat.
Nu i'a spus @eorina de c$estia asta8
7 Nu despre asta# a spus Set$. .i deci eu2 adic muritorii nu o "d8
7 /ucm sau nu8 am ntrebat nerbdtoare# ridicnd tonul# iar Carter mi'a
surprins pri"irea.
7 Nu cum o "edem noi# a continuat -eter. Dar ei# tu# o simi. Sau# poate mai bine
spus# o percepi. <e atrae# e ademenitoare.
3'am afundat mai tare n scaun !i ncercam s $otrsc dac a"ea s remarce
cine"a faptul c m fceam in"i(ibil.
C$iar puteam s fac treaba asta din moment ce !i a!a nimeni nu'mi asculta
protestele.
7 <rebuie s fi remarcat# a preci(at ,u$ !i a tras o du!c de R$isJL. Cu
siuran sunt (ile n care o "e(i pe @eorina !i electi" nu te poi controla de bun ce e.
Nu poi dect s stai cu oc$ii cscai. Desiur# probabil c e reu s'i dai seama de
dileren din moment ce ea e ntotdeauna bun# corect8
<oat lumea# mai puin Carter# Set$ !i cu mine# a rs. .tiam c drcu!orul
intenionase ca partea final s fie un compliment# dar mie mi "enea oricum s dau dup
el cu pa$arul de cocteil. )n curnd# $li(elile s'au stins !i ne'am ntors la cri.
Dar rul se produsese de&a. Set$ !i cu mine abia dac am mai sc$imbat cte"a
"orbe tot restul nopii# nu c ar fi remarcat cine"a mai puin Carter# a"eam eu o
bnuial.
Cnd Set$ !i cu mine am plecat# !tiam c urma ce"a nasol.
7 %m lsat la el acas !i m'a in"itat sus s mncm n$eat 9ocJL 9oad. 3are
amator de n$eat mai era= %r fi trebuit s m ntorc !i s plec# dar n$eata asta are
puteri supranaturale. )n plus# mi'am adus aminte ce $otrserm dup recentasesiune de
iuiuleal din pat# c trebuia s comunicm despre problemele pe care le a"eam# nu s le
inorm. )nc mai credeam c era ade"rat# dar teoria !i practica sunt dou lucruri
diferite.
Ne'a pretit dou boluri !i am mncat n$eata n lini!te un rstimp. Cnd a
terminat# s'a &ucat cu linura# fr s simte la mine.
7 Ia spune# e ade"rat8 m'a ntrebat.
7 Ce anume s fie ade"rat8
C$ipurile eu nu !tiam=
7 ,aide# nu m face s spun pe fa# mi'a (is el cu blndee. Vreau doar s aud
"ersiunea ta# nimic mai mult.
%m desc$is ura s "orbesc# ca s sesc "reo cale de a neutrali(a toat po"estea
asta# dar limba mi era ca de plumb# inutil4 nu a ie!it nici un cu"nt coerent.
7 > ade"rat8 a repetat Set$. Cnd tot n'am rspuns# a continuat4 Cnd te "d
uneori2 cnd te "d# ca n noaptea aia# !i aproape c mi se taie respiraia pentru c e!ti
a!a de frumoas2 a!a de frumoas nct nu pot dect s m port ca un idiot# nseamn c
tocmai2 te'ai culcat cu cine"a8 Dar# desiur# nu m refer doar la# # dormit2
Nasoal mai era c$estia asta cu comunicarea2
Capitolul 12
<$etis# a (is dup nc "reo cte"a momente de tcere. Spune ce"a.
7 Ce "rei s spun8 am rspuns !i l'am pri"it tios. De&a !tii rspunsul. >i n'ar
mini. De fapt# mint tot timpul# dar nu pe o tem de enul sta.
% dat din cap !i a a!e(at bolul !i linura pe msu. S'a lsat reu pe canapea fr
s se uite la mine# pri"ea doar meditati" n partea cealalt a ncperii. -uteam s bnuiesc
ce'i trecea prin cap. .tia ce eram !i cu ce m ocupam. Dar una era s !tie oarecum !i alta
s afle dintr'odat c e*istau probe palpabile ori de cte ori fceam se*. %cum a"ea s
recunoasc strlucirea !i a"ea s !tie c tocmai plecasem din patul altcui"a# c nu cu
foarte mult timp n urm fusesem n braele altcui"a !i fcusem cele mai intime lucruri pe
care le puteau face doi oameni. 0ucruri pe care cu el nu le puteam face.
7 )mi pare ru# am spus# n pan de alte idei.
7 De ce8
7 -entru2 c$estia asta. -entru c fac ce fac.
7 De ce8 %sta faci# asta trebuie s faci# nu8 Nu e ne"oie s te scu(i pentru2 #
natura ta.
7 .i2 ce8 >!ti de acord cu c$estia asta8 :aptul c !tii ce fac cu ali tipi8 Sau mai
bine spus cnd o fac8
7 De acord6 e o e*presie ciudat# dar# da# cred c da. Cu ce nu sunt de acord2 a
spus !i a fcut o pau(# ca de obicei ndindu'se nainte s "orbeasc. Nu sunt de acord
cu faptul c i'e fric s'mi "orbe!ti despre asta. <rebuie s fi "(ut ct de2 fermecat2
am fost. Dar niciodat nu ai adus c$estiunea n discuie# nici nu mi'ai e*plicat.
7 .i ce'ar fi trebuit s spun8 5Ce dru c ai remarcai c sunt frumoas. > din
cau( c i'am fcut se* oral unui tip ntr'un club de doi bani.6
Set$ s'a crispat !i imediat am reretat e*emplul pe care il ddusem.
7 -oate2 poate formule(i cu mai mult2 # tact de att# dar cam a!a ce"a.
Cred c puteai s'mi spui ce"a de enul sta.
3'am &ucat cu linura prin ce'mi mai rmsese din n$eata topit.
7 Nu e c$iar a!a de simplu# !i tu !tii foarte bine. <rebuie s'i fie destul de reu
s accepi c te n!el n stna !i n dreapta# ca s spun a!a# fr s mai fie ne"oie !i de
probe clare ca s'i confirme de fiecare dat.
7 De ce nu m la!i pe mine s decid ce pot !i ce nu pot s accept8
Nu prea tocmai mnios# dar niciodat nu fusese a!a de dur !i de $otrt.
%roantei din mine nu i'a plcut c'mi "orbise pe tonul sta# dar !tiam c fusese un
comentariu &ustificat. .i trebuie s recunosc c $otrrea aia mi se prea e*citant. 3mm#
ce'mi mai plceau masculii alfa.
7 .tiu ce e!ti a continuat !i !tiu cu ce te ocupi. % trebuit s accept asta de la
nceputul relaiei. Da# m supr# dar asta nu nseamn c nu pot s accept lucrul sta# a
spus !i !i'a pus mna peste a mea# mnindu'm absent cu deetele Dar nu se poate s'i
fie fric s'mi spui ade"rul# niciodat# c$iar dac e urt. Ce e ntre noi nu are letur cu
se*ul# de parc n'ar fi de&a destul de e"ident. Dar dac nici onestitate nu e ntre noi#
atunci nu mai rmne nimic altce"a.
3'am forat s'l pri"esc !i i'am (mbit.
7 Cum e posibil s fii a!a de tnr !i de nelept n acela!i timp8
7 Nu sunt c$iar a!a de nelept# a spus# trndu'm aproape de el# !i m'am
spri&init de umrul lui.
Nu m'a contra(is n pri"ina comentariului cu tnrul. Dac te uitai cinstit la ce
"rst a"eam fiecare# a! fi putut fi le&er acu(at de "iolare de minori.
%m oftat !i m'am lipit de el.
7 Nu nseamn nimic pentru mine# s !tii# nimic din ce lac. Nici mcar nu'mi
aduc aminte cum se numesc.
7 .tiu. 3i'ai spus. De!i2
7 Ce8
7 ;neori nu m lini!te!te deloc. Se*ul nu are menirea asta# s nu nsemne nimic.
Nu prea'mi place ideea c e!ti cu tipi cu care nu "rei s fii. De!i teoretic e!ti iubita mea2
a! prefera ca mcar s'i plac ce se ntmpl acolo.
7 ,m2 n momentul culminant c$iar mi place# eneria pe care mi'o ofer
se*ul2 m ro# tu nu poi s nelei.
Dar2 e*act pentru asta triesc. %!a nct# c$iar dac nu "reau s fiu cu acel
cine"a nainte !i dup treaba aia# tot e momentul la# indiferent ct de scurt e# cnd l
doresc. %m ncercat s'i (mbesc ncura&ator. .i s nu'i par c$iar a!a de ru pentru
mine. %cum e mult mai bine dect pe "remuri. %m mai mult libertate de a alee cu cine
s fiu# ceea ce e o mare diferen. Nu l iau pe primul "enit.
7 Cum adic acum ai mai mult libertate de a alee8 Nu ai a"ut'o ntotdeauna8
7 ,aide# Set$# am rs eu stn&enit. .tii prea bine c femeile au nceput s capete
drepturi serioase abia acum "reun secol. Irbaii nu au fost ntotdeauna buni !i
respectuo!i n relaiile lor cu se*ul frumos# mai ales cei din clasele de &os.
% cscat oc$ii la mine# !ocat# !i s'a dat un pic napoi. %doram e*presi"itatea
oc$ilor lora# de!i emoia pe care o afi!au acum nu era tocmai po(iti".
7 Cnd "orbe!ti despre2 asta2 sun foarte tare a "iol.
%m ridicat din umeri# reali(nd imediat c trebuia s ne ndeprtm de calea asta.
7 > reu s "iole(i un sucub. )n momentul culminant# sucubul e n"intorul#
mai ales dac la final tipul cade lat.
7 Nu prea mi'ai rspuns la ntrebare.
7 Nu prea mi'ai pus o ntrebare.
Ne'am cufundat n tcere. + clip mai tr(iu# Set$ m'a strns tare n brae !i de
data asta !i'a afundat el faa n umrul meu.
7 ,ei# nu te supra pe tema asta. Nu &udeca trecutul dup standardele
pre(entului. N'o s mear# pentru c sunt n compatibile.
7 Nu m mpac cu ndul c faci ce"a ce nu'i place# a spus suprat. 3i'a! dori
s pot face ce"a2 mi'a! dori s pot# nu !tiu# s te prote&e(.
7 Nu poi# am spus !i l'am srutat n cre!tet. Nu poi# s trebuie s accepi lucrul
sta.
%poi ne'am dus mpreun la culcare# pentru prima oar de la incidentul cu srutul.
Set$ m'a inut strns n brae toat noaptea# c$iar !i n somn# andu'se de mine de
parc a! fi putut s m scur printre deetele lui dac mi ddea drumul.
Din nou m'am minunat de puterea lui de neleere# !i din nou m'am ntrebat dac
de&a eram ndrostit de el. De unde era s !tiu8 )n orice ca(# ce era draostea8 %m bifat
pe list n timp ce l strneam !i eu tare n brae. %feciune# letur profund#
neleere# acceptare. <oate astea mi le oferea !i toate astea erau frme de draoste.
0ucruri pe care mi le oferea ratis# indiferent ct de cumplit era fiecare nou descoperire
despre mine. 3'am ntrebat dac i ddeam !i eu att de mult ct mi oferea el mie.
%"eam "reun drept la relaia asta8 )ntr'un fel# m ndoiam# !i totu!i asta m fcea s mi'l
doresc !i mai tare.
% doua (i de diminea# cnd am mers la librrie# m inea de mn cu un sim al
posesiunii fantastic. Nu mi'a dat drumul pn ce n'am desc$is u!a librriei.
7 Dou a "enit a(i8 am ntrebat'o pe Iet$ dup ce am mturat maa(inul cu
pri"irea.
7 3da. % fost pe aici mai de"reme. Cred c e la tine n birou.
3'am dus n spate. Iiroul era cufundat n ntuneric. Cnd aprins lumina# l'am
sit nco"oiat ntr'un col# cu trupul fcut $em# !i m'am lsat imediat &os# ln el.
7 Ce e8
Dup cte"a secunde# !i'a ridicat spre mine oc$ii ntunecai# tulburai.
7 Nimic.
-rea e"ident !i inutil n acela!i timp s'l contra(ic.
7 Cu ce pot s te a&ut8
% rs amar. Cumplit sunet=
7 C$iar nu nelei# 1incaid8 Nimic nu a&ut# asta e problema. Nimic din toate
astea nu are sens. .tii !i tu la fel de bine ca mine.
7 Serios8
7 >!ti una dintre persoanele cele mai deprimate pe care le cunosc# mi'a spus cu
un (mbet cinic. C$iar !i cnd (mbe!ti !i cnd flirte(i !i tot restul. .tiu c ur!ti "iaa
asta. 0umea asta. .tiu ce cre(i# c totul e o idioenie.
7 Nu e ade"rat. 9ul are !i o parte bun. )ntotdeauna e*ist speran. Ce te'a
apucat8
7 Doar realitatea# atta tot. 3'am tre(it !i mi'am dat seama ce stupid e totul. Nici
nu !tiu de ce m mai deran&e(.
7 3# s !tii c m cam sperii# i'am spus !i i'am pus mna pe bra. %i dormit
"reun pic8 Vrei s mnnci ce"a8
S'a spri&init de (id# posomort nc !i sarcastic.
7 1incaid# am ne"oie de att de multe lucruri# nici mK [ car nu e amu(ant. Dar
!tii ce"a8 Nu obinem niciunul. %!a e "iaa. Ce nseamn asta8 C "iaa e dur !i scurt8
7 E# cam a!a ce"a.
%m stat mult timp cu el !i l'am ascultat continund pe tema asta. Vorbele lui erau
un !u"oi de mnie amar !i disperare profund. )nspimnttoare combinaie. Nu'l mai
au(isem niciodat "orbind n felul sta. Nu pe optimistul de Dou# oricnd ata s sar cu
o lum# Dou# tipul care nu lua niciodat nimic n serios. 3ina lui posomort mi
amintea de CaseL cnd o sisem n cafenea# dar ea nu fusese c$iar a!a de deprimat.
<impul trecea !i m'am ntrebat ce ar trebui s fac. >ra clar c nu putea munci a(i#
dar mi'era team s'l trimit acas. Cine !tie ce era n stare s fac n starea n care se afla8
)nainte nu mi'a! fi fcut niciodat ri&i c !i'ar putea face ru# dar acum n'a! mai fi pus
pariu.
7 Stai aici# am spus ntr'un final# m'am ridicat !i mi'am nete(it umflturile pe
care le fcusem n materialul pantalonilor. <rebuie s m duc napoi# dar "in mai tr(iu
pe la tine# da8 -romite'mi c m caui dac ai ne"oie de mine. 3ai tr(iu lum prn(ul.
3 duc s iau ni!te falafel din localul la care i place ie.
3i'a aruncat doar o frm de (mbet strmb# tulburat !i bat&ocoritor. %m plecat
!i am luat !i cuitul de desfcut corespondena cu mine.
Starea de spirit nu i s'a sc$imbat pe parcursul (ilei# nici mcar falafelul nu a
mbuntit situaia. )nc o dat m ntrebam cu disperare ce ar trebui s fac. Nu a"ea
rude n ora! pe care s le sun. .tiam c spitalele ofereau ser"icii de consiliere psi$oloic
de urenK oare s sun la "reunul8
0a scurt timp dup prn(# a aprut !i %lec. % e"itat oc$ii rutori ai lui CaseL !i
mi'a adresat un (mbet forat.
7 Salut# @eorina. Dou e pe aici8
%m e(itat. Nu'mi plcea %lec# dar ntr'un fel era prietenul lui Dou. -oate a"ea s
a&ute. %!a c l'am condus pe tobar n spate. Cnd l'a "(ut Dou# a srit n sus cu o
enerie uluitoare# disperat !i e*ta(iat n acela!i timp.
7 Iisuse ,ristoase= -e unde ai umblat# frate8
7 Scu(e# a spus %lec. %m a"ut treab.
S'au strns unul ntr'altul# apoi s'au uitat nelini!tii la mine. Simind c nu eram
dorit# m'am retras din birou# dar nu nainte s'l "d pe %lec cum !i duce mna la
bu(unar !i pe Dou cum l pri"e!te nerbdtor.
%lec era de "in# am reali(at. >l i furni(a lui Dou droul la de care era
dependent. Cnd am neles asta# mi'a "enit s m duc napoi !i s'l strn de t# ca s'l
scap de rn&etul la idiot de pe fa. <otu!i# o &umtate de or mai tr(iu cnd cei doi au
ie!it# sc$imbarea lui Dou era a!a de e"ident# nct nu am reu!it s'mi fac cura& s
acione(.
3ersul i rede"enise siur iar (mbetul "esel# pn la urec$i# i re"enise din nou.
Cnd /anice a trecut pe ln el# a fcut o remarc &ucu! care i'a smuls un c$icot. 3'a
"(ut !i pe mine# a tras o opial !i m'a salutat.
7 Sunt ata de treab# !efa. Ce'ai pentru mine8
7 E2 am fcut !i m'am $olbat proste!te la el# lucru care l'a fcut s
(mbeasc !i mai tare.
7 Strune!te'i caii# 1incaid# a spus cu o se"eritate prefcut. .tiu c# n calitate
de fan de"otat# e!ti ata s mi'o pui oricnd !i oriunde. Dar# ca ni!te profesioni!ti din
domeniul literaturii ce ne aflm# trebuie s ne controlm pasiunile pn dup proram.
>u m $olbam nc.
7 E2 ce'ar fi s# # treci la una din case8
% salut din nou !i a pocnit din clcie# n stil militresc.
7 Se re(ol"# a spus# apoi i s'a adresat lui %lec4 Ne "edem la repetiie disear8
7 )$.
Dou ne'a druit amndurora un (mbet eneros# apoi.1 pornit sprinten.
%m rmas acolo sinur cu %lec. %!tepta de parc ar fi trebuit s spun ce"a. Cel
mai nimerit mi se prea s spun 5du'te dracuH=6# dar m'am r(ndit !i i'am (mbitK un
(mbet u!or# total# care prindea "ia pe bu(e# apoi mi scnteia n pri"iri# enul de
(mbet care spunea c abia descoperisem ce"a ce pn atunci nu mai "(usem# ce"a ce
dintr'odat mi plcea !i mi doream.
Nmbetul lui %lec a !o"it. Cred c de&a era ce"a automat la el s ncerce s se
dea la mine# a!a nct nu mai a!tepta "reo reacie. % n$iit n sec# apoi mi'a (mbit !i el
din nou.
7 9epetiie (icei8 am ntrebat. V mai pretii de "reun spectacol8
7 BeeJendul "iitor. Vii !i tu8
7 + s ncerc. Dup aia o s mai dai "reun c$ef8
7 -robabil. D unul mine BLatt# dac "rei s "ii.
7 Vii !i tu8 am ntrebat mieros# pri"indu'l n oc$i cu tlc.
7 Siur.
7 %tunci "in !i eu# am spus !i apoi m'am ntors s plec# (mbindu'i nc
$ipnotic. Ne "edem acolo.
Imediat ce am ie!it din ra(a lui "i(ual# (mbetul mi s'a transformat ntr'o
rimas. %$$= Nu m ndeam c era posibil s'l ursc !i mai mult pe indi"idul la# dar
nc o dat mi se do"edise c m n!elasem. <otu!i# am reali(at eu# flirtul cu el era cea
mai bun cale ca s aflu ce se petrecea cu Dou. >ram destul de siur c %lec ncercase
s'i bae pe sub nas !i lui CaseL ce a"ea. Dac pream s cad prad a!a'(isului lui
farmec# poate m lsa !i pe mine s m nfrupt din marf.
Dou# dup cum am descoperit curnd# cateoric nu a"ea de nd s'mi dea o
mn de a&utor pe tema asta.
7 %i ce"a# l'am tac$inat mai tr(iu cnd am dat nas n nas la seciunea de cri
fantasL !i i'am oferit un (mbet letal.
3i l'a ntors !i a spus4
7 3anetism8 Se*'appeal8 Intelien8 -pu!# am de toate.
3'am apropiat de el# l'am tras &ucu! de tricou !i l'am pri"it n oc$i.
7 Nu la asta m refer. %i tu ce"a bun ce nu "rei s dai !i la alii.
% rmas aproape de mine !i m'a tras la rndul lui de o !u"i de pr.
7 ,abar n'am despre ce "orbe!ti.
7 Nu !tii# pe naiba. <u ai idee cte ore am lucrat n ultima "reme n locul tu !i al
lui -aie8 Dumne(eule= )nnebunesc.
@reL @oose numai pn aici !i face treaba. Dac ai ce"a pus deoparte# trebuie s
dai !i la alii din fericirea asta.
7 )i dau ct fericire "rei. Numai s'mi spui cnd !i unde.
7 Credeam c suntem prieteni# am spus lo"indu'l u!or n piept !i m'am dat
napoi bosumflat. )mi ascun(i ce"a. N'a"eai cum s te n"esele!ti a!a de repede# mai
ales dup felul n care erai a(i'diminea. %i luat ce"a.
7 DaH de unde# o simpl sc$imbare de dispo(iie. >!ti femeie# nelei lucrurile
astea. 3'am tre(it cu faa la cear!af# atta tot. Dup un pic de falafel !i o porie de farmec
de'al lui 1incaid# sunt ca nou !i m simt c$iar demenial. S'a apropiat iar de mine#
spernd# pare'se# c a"eam s reiau flirtul. 3 pri"ea cu oc$i ptrun(tori# !i se ntre(rea
ce"a mai ntunecat !i mai intens dect tipica tac$inare specific nou. De fapt# acum sunt
de neoprit# un ade"rat (eu# ppu!. ,ai napoi n birou !i am s'i demonstre(.
%m plecat# aruncndu'i o pri"ire superioar peste umr# lund nc totul n &oac.
7 >u nu &oc n lia asta# mi ppu!.
%m plecat nsoit de rsetele lui. :lirtam de ani de (ile !i !tiam c probabil nu
a"ea s se simt &init c'l tac$inam# c m &ucam cu el.
>u# pe de alt parte# eram ofticat. >ra destul de nasol c porcria aia de la %lec
putea s'l fac pe Dou e*cesi" de e*uberant !i s se poarte nepotri"it la ser"iciu. )ns
era cu totul alt po"este s'l arunce n braele disperrii. %"eam de nd s aflu ce se
petrecea !i s pun capt situaiei steia# c$iar dac asta nsemna s m dau pe ln &eul
la de %lec.
3i'am amintit de una din celelalte complicaii din "iaa mea din pre(ent !i l'am
sunat pe Iastien mai tr(iu ca s "d cum mere treaba.
7 Nici s nu ntrebi# :leur. Se adun norii neri ai e!ecului.
7 Ce naiba a"ei# mi biei# de suntei cu toii deprimai a(i8 De ce trebuie s fiu
eu responsabila cu ridicarea moralului8
7 %m ordonat s "in imediat n Vueen %nne. Cnd a a&uns# nc se "icrea.
7 Dana e foarte dru cu mine a recunoscut dar nimic intim. Nici mcar nu
"ine sinur "reodat# ntotdeauna cu /odL sau cu "reo alt ciudat de la C-V:. Cred c
am mai mari !anse s a&un n pat cu toate amicele ei odat dect s'o dau pe ea n "ilea.
)ncearc toate s m fac s intru n cultul lor. Cred c nu poate s strice dac fac estul
sta# dar cred c a&un s o cunosc mai bine dac pretind c sunt un con"ertit care !o"ie.
.tii# ntreab foarte multe despre tine.
7 Cam ce8
7 C$estii oarecare. ;ltima oar s'a interesat cum i "eneau $ainele pe care i le'
ai cumprat. Care e fa(a8
7 ,abar n'am# am minit.
De fapt# a fost o ironie# pentru c e*act n momentul la Iastien a remarcat puna
de la VictoriaHs Secret care era nc pe bar. Deloc preocupat de intimitatea mea# a scos ce
era nuntru !i a pri"it aprobator len&eria.
7 Vrei s probe(i ce"a8 am ntrebat ironic# remarcndu'i atenia.
7 )ntotdeauna ai a"ut usturi bune. % ridicat sutienul neru de plas !i s'a uitat la
mine prin el# parc imainndu'!i cum mi'ar fi stat. Dar eu tot nu !tiu de ce cumperi
c$estiile astea. Ia'le pe tine prin transformarea aspectului.
7 %m respect pentru proprietatea intelectual. -ersoana care le'a conceput are
dreptul s primeasc bani pentru asta.
7 C$iar dac au fost reali(ate prin truda celor din 0umea a <reia8
7 ,ai s'o ntindem de aici# am spus cu o strmbtur.
7 ;nde merem8
7 )ntr'un piano bar.
;imirea i'a dat o pau( indispo(iiei.
7 3ai e*ist a!a ce"a8
7 )$. De fapt# mai sunt "reo dou n Seattle.
>ra unul c$iar prin apropiere# la mai puin de un sfert de or de mers pe &os. )ns#
pe drum# Iastien !i'a tot fcut ri&i despre treaba aia cu Dana. 3 nnebunea. .i eu o
uram# credei'm# dar nu reu!eam s nele de ce era a!a de obsedat de ea.
Din fericire# atmosfera din piano bar era destul de nebuneasc nct s'l distra#
cum !i sperasem eu# de altfel. %m mncat ce"a ustos de la bar !i am but buturi de
femei precum 3idori 3artini !i Se* on t$e Ieac$. )ntre timp# piani!tii dueli!ti cntau de
la >minem pn la IarrL 3aniloR. -e msur ce trecea noaptea# era din ce n ce mai
scump s ceri s'i interprete(e o pies. )ns clienii erau din ce n ce mai bei# a!a c nu'i
deran&a s sar cu banii.
.tiam asta dinainte# a!a c adusesem un teanc de bani# iar Iastien !i cu mine ne'
am amu(at copios "(nd ct de bine ineau piani!tii pasul cu piesele din ce n ce mai
"ec$i !i mai necunoscute pe care le ceream. Iastien !i cu mine am cntat minunat# alturi
de ei. Sc$imbarea aspectului# pe ln multe alte beneficii# ne putea modifica "ocea !i
coardele "ocale. -iani!tii cuno!teau remarcabil de bine piesele solicitate de noi !i la
sfr!itul nopii eram a!a de impresionai# !i de bei# nct le'am dat un bac!i! frumu!el.
)ns nainte s plecm# Iastien m'a fcut s a!tept ca s mai ascult o ultim
dedicaie.
7 %m srit cu o $rtie de DC pe treaba asta# a spus. <rebuie s'o cnte n curnd.
%m ales'o special pentru tine.
7 Dac e 5SuperfreaJ6# plec# l'am a"erti(at.
7 + s'i dai seama cnd o au(i# a spus !i a rs. 3i'a amintit de tine !i de
scriitorul tu.
Cum era de a!teptat# imediat mi'am dat seama ce pies l ndemnase prostescul lui
sim al umorului s alea. De fapt# l'a trdat !i (mbetul de pe fa. 3'a tras la el n
poal pe &umtate !i a cntat tare "ersurile piesei :ionei %pplel4
%m fost o fat rea# att de rea %m fost nesbuit Cu un brbat sensibil >'o lume
trist# att de trist Dac o fat distrue un biat Doar pentru c poate.
7 C$iar e!ti o creatur infernal# i'am spus !i am ncercat s m elibere( de el.
.tii c$estia asta# nu8
7 >u spun po"estea a!a cum e ea.
3'a inut ln el !i a continuat s cnte.
0e cer ndurare cerurilor -entru felul meu de a fi Sal"ea('m De faptele mele
rele nainte s le comit2
Cnd n sfr!it am prsit barul# r(nd !i (um(ind amndoi# am trecut pe ln
un rup de fete c$iar mai bete dect noi. Cte"a dintre ele i'au aruncat pri"iri "i(ibil
ademenitoare lui Iastien !i m'am uitat la el ca s "d ce "rea s fac. % cltinat din cap.
7 > prea simplu. )n plus# prefer s mer acas cu tine# ca s (ic a!a.
3'a condus napoi spre apartament# inndu'm de brat cum fcea pe "remuri
cnd u(anele sociale le impuneau a!a ce"a celor din familiile bune. -a"a&ul era alunecos
de la ploaia de mai de"reme !i n aer plutea o rcoare &ila". Nu foarte departe# Space
Needle strlucea ca un oc$i atent deasupra cldirilor din apropiereK ct de curnd# a"ea s
fie mpodobit cu beculee de Crciun. Iastien m'a strns mai tare de bra !i !i'a ndreptat
pri"irea absent spre cerul nnorat pentru un moment# nainte s se uite la mine.
7 :leur# "rei s !tii de ce sunt att de c$itit pe c$estia asta cu Dana8
3'am forat s m tre(esc# pentru c bnuiam c a"ea s urme(e ce"a de
proporii.
7 <e referi la altce"a dect la furia ndreptit pe care i'o inspir8
% (mbit blnd !i s'a uitat n &os la pa"a&# ctre picioarele noastre.
7 Sunt n neca(# unul mare. % oftat !i a continuat4 %i au(it "reodat de un demon
pe nume Iarton8
7 Nu. %r fi trebuit8
7 -oate. 0ucrea( n C$icao. > ranure !i un tip foarte puternic. > din ia care
a!teapt 5fa"oruri6 de la personal.
%m ncu"iinat din cap. )neleeam situaia. >ra unul din riscurile meseriei de
sucub sau de incub !i nc ce"a ce Set$ probabil ar fi fost mai fericit dac nu afla. Ca
lucrtori n industria se*ului# ca s (ic a!a# !efii no!tri demonici credeau deseori c nu ne'
ar deran&a un 5client6 n plus. 3uli credeau c e de datoria noastr. )n ciuda celorlalte
defecte ale lui# /erome cel puin nu'mi ceruse niciodat nimic de enul sta.
7 Cum (iceam2 ideea e c Iarton are n subordine un sucub pe nume
%lessandra. 9elati" nou. %re "reo sut de ani. + frumusee. > la fel de priceput la
detalii fi(ice de rafinament ca tine. .i e !i de!teapt# cu un sim al umorului demenial !i
sociabil.
7 %m pri"it uimit.
7 >!ti ndrostit# Iastien8
7 Nu# dar am fost2 sunt2 foarte atras de ea. > !i reu s nu fii. Ne'am apropiat
unul de altul !i# ce s (ic# am dat dintr'una ntr'alta2
7 Cum i se ntmpl ie deseori.
7 Da# a recunoscut spsit. Dar# sincer# a fost demenial. :emeia aia e rupere.
7 .i cum ai dat de neca(8
7 Ideea e c Iarton e cam posesi" cu oamenii lui. Se. %!tepta ca trupul
%lessandrei s'i fie destinat lui n e*clusi"itate# lsnd deoparte treaba cu muritorii#
desiur.
7 .i a aflat8
7 Da. .i a de"enit incredibil de elos# a spus Iastien cu un las ncrcat de
dispre. ;n sentiment stupid pentru fiinele enul nostru. Desiur# c$iar dac e demon#
presupun c probabil a"ea moti"e s se simt nesiur !tiind c iubita lui a umblat cu un
maestru ntr'ale se*ului ca mine. %dic# m'nelei# odat ce ai ustat din Iastien2
7 Continu po"estea# maestrul amorului'propriu ce e!ti.
Ce s'a ntmplat8
7 > puin spus c a fost ofticat. Sincer# nu cred c m'a! delelecta cu adorabila ta
companie n momentul de fa dac nu ar fi inter"enit serios /anelle.
/anelle era ar$idemonia de Detroit !i !efa lui Iastien.
7 Dar n mare msur m'a scutit de tortura fi(ic. )n rest# totul e un de(astru.
Cariera mea e pe butuci. Iarton are prieteni puternici# iar /anelle a spus foarte clar c nu
are de nd s'mi mai apere spatele.
%&unseserm la locuina mea !i stteam n faa cldirii acum. .i'a trecut o mn
prin crlionii brunei !i pe fa de&a i se citea oboseala.
7 Dintr'odat sunt pe lista near a tuturor. De&a au n plan s m transfere n
alt parte# !i !tiu c o s fie oribil. Ce"a en @uam# sau +ma$a. De'aia am ne"oie de
c$estia asta cu Dana. + lo"itur important ca asta# umilirea public a prii ad"erse# asta
o s m propulse(e iar n fruntea clasamentului. N'or s mai poat s m pedepseasc# nu
!i dac am o "ictorie ca asta n palmares.
)ncepeam s'i nele obsesia fa de pre(entatoarea de radio.
7 Dar "ictoria asta se cam las a!teptat.
7 Nu !tiu ce altce"a s mai fac. %m recurs la toate trucurile mai "ec$i# la toate
mi!crile din manual# plus la cte"a din panoplia lui Iastien. Niciunul nu d re(ultate.
%m ntins mna spre el !i i'am spus4
7 -oate trebuie s accepi c are o "oin de fier# Ias. Se mai ntmpl.
7 .tiu# a spus a!a de trist# c mi'a rupt inima.
7 ,aide. )nc nu renuna la lupt. >u te'am n"at tot ce !tii# ai uitat8 @sim noi
o re(ol"are la situaia asta. + punem noi pe cucoana aia cu picioarele n sus.
% rs !i mi'a trecut un deet pe obra(.
7 )ntotdeauna m faci s m simt bine cnd sunt cu tine# !tii8 %sta e unul din
lucrurile care te fac s fii o fiin minunat. %sta !i# dac sunt ade"rate ("onurile# ura
ta.
7 Sunt ade"rate ("onurile# !i am s te a&ut cu c$estia asta# o s "e(i. )n plus#
dac nimic altce"a nu mere# e*ist ntotdeauna "arianta cu pileala (dra"n# corect8
7 %$# da# "ec$ea soluie de uren. 3'a strns tare n brae !i m'a srutat pe
fiecare obra( n parte. Noapte bun# dulcea. 3ersi pentru seara asta minunat.
7 Cu plcere# am spus !i l'am srutat !i eu.
%"eam mna pe clan cnd mi'a trecut ce"a prin cap.
7 %u(i# Iastien8
S'a ntors din drumul lui# de pe trotuar.
7 Da.
7 De ce ai fcut c$estia aia8
7 Ce anume8
7 :a(a cu %lessandra. <rebuie s fi !tiut ce simea Iarton pentru ea# nu8
7 .tiam.
7 .i atunci de ce ai riscat8
3'a pri"it de parc abia i "enea s cread c fusese ne"oie s ntreb a!a ce"a.
7 -entru c puteam. -entru c era frumoas# minunat !i o doream.
Nu a"eam s m apuc s'l contra(ic. >ra loic de incub# ca la carte. %m intrat n
cldire cu un (mbet pe bu(e.
Capitolul 1Q
3in# sa*ofonistul lui Dou# a scotocit prin mulimea de sticle de alcool de pe
barul lui BLatt.
7 Nu cred c are# a spus ntr'un tr(iu. Se poate face cocteil fr suc de limet8
7 E# nu# am replicat. C$estia asta stric toat mustria.
7 %$# bine. -i atunci# "rei un p$rel de alcool sau ce"a de enul8 % ntrebat !i
a ridicat apr'm# Doamne o sticl de "odc SJLL.
7 3 lipsesc.
3i'am plimbat pri"irea spre adunarea (um(itoare !i bubuitoare. Ca de obicei# !i
fcuser apariia rme(i de persoane !i m ndoiam c bieii din trup i cuno!teau
mcar pe &umtate dintre ei. Esta era preul celebritii# am presupus. <ot ca de obicei#
erau !i drouri !i butur din bel!u pentru amatorii de a!a ce"a# atta timp ct "iciile n
discuie nu se mpiedicau de absena sucului de limet# pare'se. 3'am ntors din nou spre
3in.
7 0'ai "(ut pe %lec n noaptea asta8
7 N. % (is c "ine. Sper s apar curnd.
3in s'a aitat !i m'am ntrebat cte persoane atrsese %lec n c$estia asta. )n
fond# toat trupa artase un comportament nebunesc !i neli&ent.
Sttusem mai toat (iua s pun la cale noaptea asta# meditnd la ce trebuia s fac
ca s obin informaii !i poate c$iar dro din la de la %lec. )n sfr!it# pe msur ce se
apropia petrecerea# am acceptat faptul c anali(e( prea mult afacerea. >ra reu de cre(ut
c %lec era o minte criminal. Dac "oiam s obin ce"a de la el# meream la siur dac
sream din $aine i puneam la dispo(iie un orificiu.
%"nd asta n nd# m mbrcasem pentru petrecere cu o roc$i la fel de sumar
ca aia pe care o purtasem la ultimul concert. .i asta a"ea decolteu n form de V# bretele
!i era scurt. Spre deosebire de ailalt# care era din bumbac# mai derab ca o roc$i de
sear# asta fusese din mtase !i semna cu o cma! de noapte. Verdele cald# de smarald
semna cu stropul de "erde din oc$ii mei. 3 ocupasem personal de c$estia asta#
accentund culoarea ambelor.
7 )n sfr!it# am murmurat cnd am (rit n mulime !u"iele albastre de pr ale
lui %lec.
3'a "(ut !i i'am fcut cu mna# un semn de recunoa!tere care i'a adus pe bu(e
un (mbet !mec$er.
7 Salut# a spus# msurndu'm cu pri"irea. ;au=
7 >ra !i timpul s apari# l'a certat 3in !i i'a dat o bere.
S'au salutat cu un soi de salut ciudat de brbai care implica !i lo"ire n umr#
apoi 3in a ridicat o sticl de <ropical Soiree 1eL 0ime Sc$napps.
7 ,e# $e# ia uite ce'am sit. 3ere8
7 Siur. +rice# am spus.
Voiam s'mi ncep ofensi"a asupra lui %lec# s'l fac s se rela*e(e. Dac asta
implica "reo po!irc nro(itoare# atunci trebuia s'mi asum riscul.
3in mi'a dat un pa$ar de plastic plin cu un lic$id "erde desc$is# iar %lec !i cu
mine am pornit prin mulime ca s sociali(m.
7 )l la!i pe 3in s fac e*perimente pe tine8 a ntreba !i a artat spre pa$ar.
)ntr'un moment de inspiraie# am spus4
7 <oat noaptea a fcut e*perimente pe mine. %m rs# un pic cam tare# !i m'am
inut de braul luiK nu trebuia s afle el c eram la primul pa$ar. Dar nimic din ce'a fcut
nainte nu arta a!a de ru.
% (mbit !i !i'a pus ca din ntmplare mna pe dup talia mea.
7 Fi'am spus ce super ari8
7 3da# am recepionat mesa&ul# i'am spus.
%m adulmecat pa$arul !i n'am simit nimic altce"a n afar de (a$r. %m dus cu
ri& pa$arul la bu(e !i am ustai $$. >ra ce"a ntre 1ool'%id !i ap de ur. Din
fericire# eu nu am tendina de a "omita# a!a c am reu!it s n$it fr s m nec.
%lec m'a mai linu!it un pic# apoi l'am condus spre sinurul subiect care arantat
a"ea s'l capti"e(e4 el nsu!i. % fost un succes. )n cte"a minute# am descoperit c
subiectul era !i mai limitat dect bnuisem. Nu "oia s discute dect despre trup.
7 .i asta e fa(a# am (is c ar fi bine s ie!im din Seattle !i s merem !i n alte
ora!e mari din (on. .tii# ca de e*emplu -ortland sau Vancou"er. Dac ne facem fani !i
n (ona Nord'Rest# putem a&une !i pe restul Coastei de Vest# nelei8 Iar tatl lui CoreL
!tie un tip care la rndul lui !tie pe cine"a la o companie de nreistrri !i o s'i trimit
recen(ia care a aprut n Seattle <imes2
7 %m lsat s'i dea nainte# ncu"iinam din cap !i spuneam 5$6 la reu.
<rebuie s preci(e( c eu c$iar eram interesat de succesul trupei Nocturnul %dmission#
credeam n ei !i n talentul lor. Dar nu !i n noaptea asta. >rau alte lucruri care mi
solicitau atenia.
7 .tii# a spus pe nepus mas. Nu credeam c m placi pe bune.
3da# bun obser"aie.
7 Scu(e# am spus !i i'am (mbit. Sunt atia dobitoci n lumea asta nct la
nceput m port un pic nasol pn a&un s cunosc pe tip. Dar restul trupei ba mna n
foc pentru tine !i am ncredere n ei. )n plus de asta am spus# aplecndu'm mai mult
spre el !i mi'am cobort "ocea pn la stadiul de pisiceal pro"ocatoare acum te cunosc
!i cateoric mi placi.
Spre uimirea mea# %lec s'a retras. Ca s "e(i ce c$estie neobi!nuit. .i mai ciudat
era c i'am citit interesul n oc$i# dar numai acolo. 9estul era "i(ibil tulburat de ce"a.
Surprinderea trebuie s mi se fi obser"at n e*presia feei pentru c o clip mai tr(iu a
rs de parc nu s'ar fi ntmplat nimic !i !i'a pus din nou mna pe talia mea.
7 N'a! a"ea prea mare ncredere n biei# dar ce s (ic# dac te'au con"ins# a!a
s fie.
%m pornit iar (mbetul !i m'am prefcut c nu remarcasem reacia lui ciudat.
%m nceput iar s stm de "orb !i l'am lsat pe el s conduc discuia. Cnd a atacat
subiectul sJateboardinului !i a"anta&ele unei mrci de sJateboarduri fa de o alta# am
$otrt c Dou nu aprecia la ade"rata ei "aloare draostea pe care i'o purtam.
;!or plictisit# m'am aplecat spre %lec !i am but din pa$ar fr s m ndesc la
ce fceam.
7 3ama m'tii= am tras o n&urtur cnd am ustat iar porcria aia.
7 Ce e8
7 C$estia asta. %m pus pa$arul pe o msu rablait# mpr!tiind lic$idul "erde.
> nro(itor. %m reali(at c sta era momentul. Dumne(eule# am a"ut o sptmn a!a de
tmpit. 3'am ntors a!a nct s fiu !i mai aproape de el# mi'am odi$nit o mn pe
spatele lui !i i'am cobort'o pn la talie. 3 bucur c ai dat petrecerea asta. <rebuie
neaprat s " facei !i "oi un pic de cap ca s facei fa la tot proramul sta.
-rea s'l ncnte apropierea mea# dar nu !i'a mi!cat mna de pe talie.
7 Cnd e de munc# e de munc# cnd e de &oac# e de &oac# a spus llit#
ncercnd din nou s afi!e(e o nelepciune pe care era prea tnr s o aib.
7 .i mie mi place s m &oc# am spus !i i'am (mbit lar.
>*act ca mai de"reme# pri"irea lui spunea c "rea !i el s se &oace# mai ales dac
ne &ucam de'a doctorul# dar limba&ul corpului su spunea altce"a. Din cine !tie ce moti"
era reinut# lucru care nu se potri"ea cu imainea mea despre el de afemeiat !i furni(or de
drouri.
Dar a continuat s (mbeasc# de!i n rest era riid.
7 Cum i place s te &oci8
7 Nu cu a!a ce"a# am spus# am artat spre pa$arul abandonat !i l'am pri"it iar cu
oc$i de cprioar# inoceni !i pro"ocatori n acela!i timp. %m ncercat s'mi amintesc
e*presia aia stupid la care recursese la prima petrecere. N'ai cum"a ce"a2 mai tare8
;n (mbet ncntat !i# dac nu m n!elam# u!urat i'a aprut pe fa.
7 -oate c am.
7 %m lo"it u!or# apoi mi'am dus un bra !erpuitor pe dup tul lui.
7 .tiu c ai. <e'am "(ut dndu'i lui Dou. %"ei bunti !i nu dai !i la alii. Iar
eu una2 eu dau mereu2
<ot nu cdea n plasa atraciei fi(ice !i nici nu punea botul la replicile mele de
"ulpoaic btrn# dar restul i tre(ise interesul.
7 %m ce"a# a spus !i !i'a aruncat pri"irea mpre&ur precaut. ,ai n dormitor s
"orbim.
%$a# n sfr!it fceam prorese. 0'am urmat n dormitorul mic !i $aotic al lui
BLatt# care# ca prin miracol# nu era ocupat nc. 3'am a!e(at pe patul nefcut# mi'am
ncruci!at picioarele# meninndu'm pe ct de desc$is !i de rela*at posibil.
7 .i acum ne &ucm8
% rspuns !i el cu o ntrebare4
7 >!ti siur c faci fa la ce"a tare8
7 Iubitule# tu d ct de tare poi !i ai s "e(i c m descurc# am spus# nlnd din
sprncene.
.i'a dus mna la bu(unarul de la $ain# s'a a!e(at pe pat ln mine !i a scos o
punu mic de plastic# mult mai mic dect puna n care !i inea 9eese iarba. )n
lumina slab# am ntre(rit ni!te cristale micue !i strlucitoare# cam ca alea de (a$r
ro!u.
7 C$estia asta a spus pe un las sc(ut e ceea ce ai a!teptat toat "iaa.
C$estia asta o s'i sc$imbe ntreaa e*isten# o s fac din tine ceea ce ai fost menit s
fii.
9msesem fr cu"inte# dar nu din cau(a proloului lui melodramatic# ci de la
cristale. :iind a!a de aproape de ele# le simeam. %"eau aur a!a cum nemuritorii a"eau
amprent personal. Numai c asta nu era deloc plcut. 3i se preau ciudate# lansau
mici unde de !oc prin aer# ceea ce mi ddea flori.
.i# lucrul cel mai ciudat# le mai simisem. + dat cu Dou# o dat cu trupa.
%m sperat c %lec a"ea s'mi interprete(e ncrunttura drept nedumerire.
7 Ce e asta8
-e fa i s'a mpr!tiat un (mbet !iret.
7 > o poiune maic# @eorina.
7 %m (mbit !i eu !i nu era ne"oie s mime( uluiala.
7 Nu cred n maie.
7 +o# dup c$estia asta# o s cre(i# a spus !i mi'a ndesat punua n palm.
%m tras un ipt ascuit. Nu'mi plcea s atin cristalele.
7 Ia'i ce"a de but !i pune'le nuntru# mi'a spus. %mestec !i apoi bea# de
preferat ct mai repede posibil. Curnd o s simi efectele.
7 Ce efect au8
7 Demenial. + s'i plac# a spus !i !i'a trecut deetele prin prul meu. %bia
a!tept s "d cum reacione(i la ele.
Cum reacione(8 Nu'mi plcea treaba asta. -oate c de fapt nu'mi ddea ce'i
dduse lui Dou# poate c$iar era droul care facilitea( "iolul. Desiur# la ct de dispus
ncercam s par# trebuie s'!i fi dat seama c nu era ne"oie de asemenea e*treme. 3i'am
alunat nelini!tea !i am ntrebat4
7 Ce'i datore( pentru astea8
Insinuarea din lasul meu suera clar n ce fel "oiam s'!i ia plata.
7 Nimic. > cadou.
7 Nimic8 am spus !i mi'am plimbat mna pe piciorul lui.
Credei'm# c$iar nu "oiam s m culc cu tipul sta# dar "oiam s'i rmn n raii
ca s mi dau seama ce naiba era c$estia aia. > drept# cam "oiam s'l "d pierit din cau(a
pierderii eneriei.
7 >!ti siur8
3'am apropiat mai tare de el !i l'am mpins pe spate pe pat. Cnd m'am ntins
ln el !i mi'am trecut bu(ele pe tul lui# a fcut oc$ii mari. S'a ntors cu faa la mine
!i m'am apropiat mai mult cu bu(ele de ale lui# srutnd u!or (ona de ln ur.
7 C$iar e!ti siur8 am ntrebat# mai ncet.
9espiraia i'a de"enit reoaie !i m'a mniat pe !old# coborndu'!i apoi mna
spre piciorul ol. -rea aproape nspimntat !i !i'a ume(it bu(ele nerbdtor. 0imba mi'
a pornit !erpuitoare spre el# &ucndu'i'se pe conturul urii# dup care i'a intrat nuntru#
cercettoare. .i'a nbu!it un eamt# apoi m'a dat ntr'o parte.
7 Nu2 eu nu2 nu. S'a ridicat n fund# tremurnd. )nc nu.
3'am ridicat !i eu cu o mi!care curtoare !i raioas. 3i'am dat prul pe umr
!i i'am (mbit lanuros.
7 ,aide. <e doresc.
7 Nu pot2 dar poate# poate mai tr(iu re(ol"m.
)n e*presia lui se citeau !i dorina dar !i reticena# lucru care m'a mai lini!tit. >ra
mbucurtor c farmecele mele nc ddeau re(ultate# iar el nu era interesat doar de
afaceri. -oate c treaba merea la modul 5prima do( e ratis6 iar mai tr(iu de"enea mai
cateoric n solicitri. N'a"eam nimic mpotri". Nu era sfr!itul lumii dac nu m
culcam cu el# !i s sperm c nu a"eam ne"oie de o a doua porie.
7 -oftim# a spus %lec dup ce a rede"enit stpn pe sine# !i mi'a ntins berea.
7 Ce8
7 ,aide# ncearc. -une'le aici.
3'am uitat la ranulele ro!ii# strlucitoare. %proape c a"eau lumin proprie.
Sen(aia aia ciudat pulsa prin mine# iritndu'mi simurile de nemuritoare. Nici prin nd
nu'mi trecea s n$it coninutul punuei# !i am cltinat din cap.
7 Nu pot acum. <rebuie s m duc la o alt petrecere# i'am promis unui prieten.
+ s le ncerc mai tr(iu# bine8
Nu prea prea ncntat de c$estia asta.
7 >u "oiam s ncerci acum.
7 .i ce'are dac o fac mai tr(iu8
7 Nimic# a! (ice eu2 daH fii atent o fa(# s nu spui nimnui# bine8 Nu am prea
mult c$estie din asta. Dac umbl "orba# o s "rea toat lumea# iar n momentul de fa
nu o ofer dect celor speciali.
7 .i eu sunt special8 l'am tac$inat.
%lec mi'a aruncat o pri"ire lun# scruttoare# studiindu'mi ostentati" faa !i
mtasea care mi mbrca trupul. Din nou i'am citit n oc$i aprecierea !i atracia# dar s'a
inut departe de (mbetul meu ispititor.
7 :oarte special.
%m reu!it s m e*tra de la petrecere la scurt timp dup asta# dar nu nainte ca
%lec s m a"erti(e(e din nou s pstre( cristalele pentru mine. De asemenea# mi'a
amintit de mai multe ori s'i spun dac mi plcuser.
7 % doua do( e !i mai bun# mi'a promis.
Cnd n sfr!it am scpat# am rsuflat u!urat# sinur n aerul rcoros al nopii. )n
timp ce meream spre ma!ini# am "rt cristalele n eant# nc nelini!tit din cau(a
sentimentului pe care mi'l ddeau. >rau supranaturale# atta lucru mi'era clar. .tiam c
trebuie s le duc cui"a care putea s le identifice. Dar c$estia asta trebuia s mai a!tepte
un pic pentru c de&a trecuse ora la care i spusesem lui Set$ c l sun. %m constatat
fericit c nu mai simeam pac$eelul odat ascuns n fundul enii. 3car atta lucru.
7 ;nde e!ti8 l'am ntrebat pe Set$ cnd a rspuns la mobil.
7 0a <errL !i %ndrea. Vrei s "ii !i tu8
Ideea de a'mi petrece seara cu familia lui prea reconfortant de obi!nuit# dup
mi(eria !i depra"area lui %lec !i de la petrecerea la care fusesem. De fapt# prin
comparaie cu toate celelalte ciudenii din "iaa mea actual# prea de'a dreptul minunat.
Dou fei!oare identice !i blonde m'au ntmpinat la u! rnd am a&uns !i
amndou uriele au desenat un 5+6 perfect cnd m'au "(ut.
+ clip mai tr(iu# IrandL !i'a fcut !i ea apariia n spatele surorilor ei emene.
7 +o# @eorina# ce roc$ie dru=
0e'a mpins din calea ei pe 3oran !i pe 3eJenna# care nc erau fascinate. %m
p!it n casa familiei 3ortensen !i am nimerit n plin $aos. -este tot erau ntinse folii
transparente de plastic. +rnamentele de pe perete erau acoperite cu scotc$ de $rtie. 3are
parte din mobil fusese scoas din li"in !i nrmdit pe $olul din spate. +biectele
rmase fuseser mbrcate n folii de plastic# ca ni!te coconi dodoloi. @lei cu "opsea#
t"i !i pensule ocupau ma&oritatea spaiului liber !i totul# inclusi" oamenii# era mpro!cat
cu "opsea alben.
7 @eorina= a c$iit 1endall# pu!toaica de opt ani# dnd bu(na spre mine.
3ama ei# care intra n camer# a !nit !i !i'a placat fiica.
7 N'o atine= a e*clamat ea n cdere. Nu "e(i ce roc$ie are8
%m rs !i tare a! mai fi "rut s o strn tare n brae pe fiecare fat n parte. D'o
naibii de roc$ie=
7 Set$ l'a certat <errL# cocoat pe scar de ce nu i'ai spus c la noi e ca pe
cmpul de lupt8
)ntotdeauna m distrau fraii 3ortensen. De!i <errL era mai tnr# ntotdeauna
prea e*asperat de ct de mpr!tiat era Set$ !i deseori trebuia s'l aduc cu un brnci la
realitateH.
Set$ sttea pe podea cu picioarele ncruci!ate# cu 1aLla# adic cea mai mic dintre
fiicele cuplului 3ortensen# n poal. %semenea tuturor celorlali# a"ea "opsea peste tot#
inclusi" po tricoul pe care scria4 5Scriitorii au parte de aciune la masa de lucru.6 Senin ca
un clur budist# mi'a aruncat un (mbet din la de'al lui distrat.
7 -entru c aici e "e!nic un cmp de lupt.
7 ,ai# scoate'o de aici !i du'o ntr'un loc dru# a suerat <errL. Nu e ca(ul s o
tr!ti !i pe ea n mi(eria asta.
Suestia lui a atras nentr(iat strite re"oltate din partea fetelor.
7 Nu m deran&ea( s rmn# le'am spus. 3i'ar face plcere s " dau o mn
de a&utor.
%ndrea s'a ridicat de &os# cu o mn nc n &urul lui 1endall.
7 %tunci "a trebui s te ec$ipm. Vino# $ai s "edem dac am ce"a care s i se
potri"easc.
7 % dat drumul lui 1endall# iar fetia a fcut un pas spre mine# dar nu a atins
nimic.
7 Semeni cu o tanti din aia din cataloul de la VictoriaHs Secret.
7 > lectura mea preferat# i'am spus cu solemnitate.
7 .i a lui tati.
3ama ei a mrit !i m'a condus n dormitor# forndu'ne astfel s ne n$esuim
printre mobilele ambalate de pe $ol. Sen(aia pe care mi'o ddea dormitorul lui <errL !i
al %ndreii era cu mult diferit dect cea pe care mi'o dduse al Danei. -e de o parte era
mai de(ordonat# cu patul nefcut !i cu teancuri de rufe pe podea. Culoarea !i decorarea
erau !i ele mult mai puin asortate# ceea ce suera c fuseser aduate de'a lunul
timpului# nu planificate din timp de oc$iul lucid al unui desiner. -ereii !i dulapurile
erau nesate de fotorafii de'ale fetelor la diferite "rste# iar pe spaiul liber erau bi&uterii
ciudate# cri !i mruni!uri. .i totu!i# n ciuda de(ordinii# camera prea plin de draoste#
de parc ocupanii ei ar fi fost fericii !i ar fi inut unul la cellalt. Ddea locului cldur
!i confort# nici "orb de atmosfera steril !i neptoare din camera Danei. 3 fcea s
m simt bine aici !i in"idioas c eu nu mprt!eam a!a ce"a cu nimeni !i aproape ca o
intrus ntr'un asemenea loc intim# ca !i cnd a! fi tras cu urec$ea.
7 %$# ata# a spus %ndrea n !oapt# n timp ce rscolea prin sertare# !i mi'a
ntins ni!te $aine.
3'am strecurat din roc$ie !i le'am probat. De!i a"ea un corp fantastic pentru o
femeie care dduse "ia de cinci ori# %ndrea tot era mai nalt !i mai mare dect mine#
a!a c $ainele atrnau pe mine ca pe cuier. S'a r(ndit !i mi'a dat o salopet de blui n
loc de &ean!ii de dinainte. <rebuia s suflec man!etele# dar bretelele o ineau pe mine. 3i'
am prins prul n coad !i eram ata de treab.
Cnd m'a "(ut# Set$ s'a pus pe rs.
7 %u(i i'am spus !i l'am atins cu piciorul poart'te frumos.
7 Cred c e prima oar cnd ai un looJ altfel dect2 % fcut o pau(# cutnd
un cu"nt. Studiat.
7 3i# mi# mi# drcu!or romantic !i dulce la "orb. Esta e looJul meu obi!nuit.
%lte femei ale unul se*L# !ic# de femeie frumoas. >u8 )ntotdeauna l ale pe la studiat.
7 .tii foarte bine la ce m refer. )n plus# looJul nestudiat nu te prinde ru. DaH
deloc.
@lasul i fusese delicios de sc(ut !i de periculos !i ce"a s.1 aprins ntre noi cnd
ne'am pri"it unul pe cellalt n oc$i.
7 %u(ii# "oi s flirtai n timpul "ostru liber# a spus <errL iute# pe cnd mi
ddea un rulou !i o ta" cu "opsea. %cum muncii la noi. Cre(i c poi s faci poriunea
asta de (id8
7 Siur# am spus !i mi'am aruncat oc$ii spre Set$# a crui principal sarcin
prea a fi n continuare s'o in pri(onier pe 1aLla. <u de ce nu "opse!ti8
7 -entru c nu are "oie# a rspuns IrandL# care "opsea ndemnatic n cadrul
u!ii.
7 ;nc$iuH Set$ constituie un $andicapat# a e*plicat 1endall.
7 Constituie un $andicap# a corectat'o mama ei !i apoi mi'a (mbit mie. Sunt
mari !anse s te pricepi mai bine dect el la "opsit. Corectur4 leile uni"ersului spun c
trebuie s te pricepi mai bine dect el.
7 Siur. Se pricepe la de toate# a spus Set$ n timp ce m pri"ea cum aplicam un
strat neted !i eal. Vedei8
Seara petrecut alturi de familia 3ortensen "opsind s'a do"edit una e*trem de
normal !i de plcut. >rau a!a de amu(ani !i de drui nct era reu s nu'i iube!ti.
3uncind cot la cot cu ei# mai c a"eam sen(aia c sunt de fapt una de'a lor# de parc ar fi
putut fi !i familia mea. 3 implicau n toate discuiile lor !i "orbeau de parc Set$ !i cu
mine am fi fost ca !i luai# presupunnd c a"eam s fiu cu ei nu numai de Niua
9ecuno!tinei# dar !i de Crciun !i la multe alte reuniuni.
%feciunea nepretenioas !i care m implica pur !i simplu !i pe mine m fcea
fericit n adncul meu# dar !i trist# n acela!i timp. Niciodat nu a"eam s reu!esc s m
intere( pe deplin n nici o familie de muritori# c$iar dac relaia asta nebuneasc cu Set$
a"ea s de"in "reodat stabil.
%m mpins o cutie acoperit cu plastic !i am tras cu oc$iul nuntru. %m dat !i
mai mult folia ntr'o parte !i am (mbit cnd am "(ut o fotorafie nrmat de la nunta
lui <errL !i a %ndreii# n care aprea inclusi" o "ariant mai tnr a lui Set$.
7 Ia te uit# l'am tac$inat. -e "remuri te brbiereai.
7 .i nc o fac# a spus !i !i'a frecat smocurile de barb de pe mandibul.
7 %sta este celebra oca(ie pe care era Set$ ata'ata s'o rate(e8
7 3da# a spus <errL trist. Se pare c era mai important s termine %r!ia dect s
asiste la nunta mea.
7 %$# am spus pe un ton neutru. > tare de tot.
Nu eram siur dac era tare de tot !i s rate(i o nunt# dar tot era una din crile
mele preferate. Se poate s fi meritat sacrificiul.
7 Cine e cellalt tip de ln tine8
7 Cellalt frate al nostru. Ian.
7 )nc un 3ortensen8 Suntei prolifici.
7 3ie mi spui# a aduat <errL. Ian e oaia near.
7 Credeam c eu sunt oaia near# a intrat Set$ n "orb# &init aproape.
7 Nu# tu e!ti artistul cu capul n nori. >u sunt cel responsabil# iar Ian e cel
slbatic !i $edonist.
7 Ce nseamn 5$edonist68 a ntrebat 1endall.
<atl ei s'a ndit un pic# apoi a spus4
7 )nseamn c acumule(i c$eltuieli cu cartea de credit pe care nu poi s le
ac$ii# i sc$imbi des locul de munc !i ai o mulime de2 prietene de se* feminin.
7 Iun eufemism ai ales# tati# a spus IradL# dnd oc$ii peste cap.
Numai n familia 3ortensen# am tras conclu(ia ncntat# ar fi putut o fat de
paispre(ece ani s foloseasc un cu"nt precum 5eufemism6.
%ndrea a "enit ln tablou !i !i'a admirat "ersiunea mai tnr. )n fotorafie
purta o roc$ie de mtase cu mneci luni# cu umerii oi.
7 >i# ce "remuri# a oftat ea. )nainte ca sarcinile s'mi strice corpul.
7 3 ro# nu era c$iar nainte de sarcin# a spus soul ei pe un ton sc(ut# la care
ea i'a aruncat o pri"ire ucia!# iar IrandL a mormit.
Set$ a ncercat s'!i ascund un (mbet !i a sc$imbat subiectul.
7 >ra oribil co"orul la din biseric# o crp rena# a spus !i a cltinat din cap.
>u unul cred c am s m nsor n aer liber.
7 Dumne(eule# a inter"enit <errL cu o roa( simulat Nu pot s cred c abia ai
recunoscut c ai putea s te nsori !i tu. >u credeam c e!ti de&a nsurat cu crile tale.
7 S !tii c niciodat nu am a"ut probleme cu poliamia.
7 Ce e aia poliamie8 a ntrebat 1endall cu oc$ii mari.
3ai tr(iu# cnd am terminat cu li"inul# Set$ !i cu mine ne'am oferit s ne
apucm de curenie n timp ce <errL !i %ndrea culcau odraslele. :etele s'au mpotri"it#
se aau de mine !i de Set$# "oiau s stm de "orb !i s mai "enim !i mine.
7 Nepoatele mele cred c e!ti o "edet# a remarcat n timp ce splam pensulele n
buctrie. Cred c te plac mai mult dect pe mine.
7 Nu de mine au trebuit s'o de(lipeasc pe 1aLla. %propo# ea "orbe!te "reodat8
7 ;neori. De reul cnd la mi&loc e !i "reun soi de momeal# de e*emplu
bombonele# sau obiecte mici cu care se poate neca.
%m splat pensulele n lini!te# pn s aduc eu n discuie subiectul care m
frmnta nc de cnd pomenise despre el.
7 .i (ici c "rei nunt n aer liber# nu8
@ndul la nunta lui Set$ m fascina la modul per"ers. 3 fascina pentru c sunt
femeie# deci atras de astfel de subiecte# !i per"ers pentru c !tiam c eu nu a"eam s &oc
rolul miresei la e"eniment. >"ident# loistica sucubic fcea ca lucrul sta s fie
imposibil. %poi# desiur# mai era !i faptul c maria&ul meu de muritoare nu mersese a!a
de bine. )n afar de faptul c mi n!elasem soul !i l mpinsesem spre o depresie
isto"itoare# mai tr(iu a"usese ca re(ultat faptul c mi "ndusem sufletul !i intrasem n
rndurile slu&itorilor iadului. <rsnile astea cu reu puteau trece drept palmares
matrimonial de fluturat lumii ntrei.
Set$ mi'a aruncat o pri"ire amu(at4
7 )$.
7 Nu !tiam c tipii se ndesc la a!a ce"a.
7 ;neori ne mai ndim !i la a!a ce"a.
7 <e'ai mai ndit !i la alte detalii pe tema asta8 Sau doar la c$iol$anul n aer
liber8
3edita la subiectul sta n timp ce ne ntorceam n li"in. %"ea aerul la intens pe
care l afi!a cnd ncerca s scrie un rand anume sau cnd se ndea s dea o replic
intelient.
7 3ai "reau !i un bufet de calitate# a spus. S nu aud de bufet din la ieftin cu
me(eluri. .i nici s nu prind fundie pe scaune# sau ce"a de enul sta. Doamne# ct le
ursc.
7 3am= Vd c e totul aran&at.
3'am apucat s smul f!iile de scotc$ de $rtie de pe ornamente# iar el s'a
aplecat n enunc$i s mai strn !i alte pensule.
% continuat pe acela!i ton meditati".
7 .i "reau ca mireasa mea s poarte pantofi decupai la "rf.
7 De ce decupai8
7 -entru c deetele de la picioare sunt se*L# a spus pri"indu'm uimit# iar eu
mi'am cobort pri"irile spre propriile'mi picioare oale.
>rau micue !i drla!e !i a"eam fiecare un$ie dat cu o& mo"'desc$is. %ndrea
nu a"usese nclri pe mrimea mea.
7 Ca astea8 am ntrebat cu un (mbet !iret.
.i'a ferit pri"irea !i !i'a reluat munca.
%m lsat deoparte scotc$'ul !i m'am dus la el# abinndu'm s nu rd.
7 Nu'mi spune# Set$ 3ortensen# c ai un feti!.
7 Nu e feti!# a replicat pe un ton neutru. Doar le aprecie(.
De data asta c$iar c am rs.
7 Serios8 am spus !i l'am dilat pe bra cu piciorul# dnd din deetele de la
picioare. -e astea le aprecie(i8
7 %precie( totul la tine# c$iar !i rutatea ta.
3'am $emuit ln el !i mi'am aruncat un bra n &urul lui.
7 .i cnd te nde!ti c n tot timpul sta eu m tot fiam pe ln tine n
tricouri decoltate !i fr len&erie intim# uluit de re(istena ta neclintit# cnd de fapt
deetele de la picioare erau punctul slab2
7 :r len&erie intim8 m'a ntrerupt. Stai un pic. %cum ai8
7 Iu(ele mi sunt pecetluite. Va trebui s afli n stilul tradiional# de la mine nu
scoi o "orb.
7 ,m# !tim modaliti prin care s te facem s "orbe!ti# a spus cu un las
amenintor.
7 Ca de e*emplu8
Cu o mi!care surprin(tor de rapid# Set$ a !nit !i m'a pus pe spate. Cu un bra
m intuia# iar cu cellalt m amenina cu o pensul ud de "opsea.
7 ,ei= am striat. Nu e deloc se*L ce faci. Nici mcar simpatic.
De fapt# era al naibii de se*L s fiu intuit la podea de ctre el.
% mpuns'o spre mine n &oac# fr s m atin ns# dar am tresrit totu!i.
7 Care e problema8 m'a tac$inat. .i a!a poi s i'o scoi prin sc$imbarea
aspectului.
7 >!ti un nemernic !i un smintit=
% tras un (mbet drcesc !i mi'a dat u!or cu pensula pe obra(# lsnd o urm
discret de "opsea. + clip mai tr(iu mi mai aplica una pe cellalt obra(.
7 Sunt ata de btlie# a declarat.
%m ipat e*asperat !i am profitat de momentana lui automulumire ca s m
elibere( !i s ntorc situaia n fa"oarea mea# rostoolindu'l eu pe el pe spate. %cum eu
eram deasupra lui# i ineam o mn pe piept !i cealalt pe bra.
7 )n fiecare (i aflu ce"a despre tine# am remarcat# apropiindu'mi faa de a lui.
)mi scpase prul din coada de cal fcut n rab !i acum mi atrna ca o perdea
n &urul lui.
7 %i o latur ntunecat# am spus.
7 > "reo problem8
7 De fapt# mi cam place.
3i'am dus ura spre el ntr'un srut pe care noi l bote(aserm 5srut furat6#
enul de srut oarecum profund pe care l perfecionaserm la concert !i care fri(a
absorbia sucubic.
+ clip mai tr(iu m retream# cu bu(ele fremtndu'mi nc de la atinere. 3i'
a pus o mn pe mi&loc# iar cealalt i s'a rtcit prin prul meu# !i pe bu(e i s'a desenat un
(mbet lene! !i mulumit4
7 Vrei s merem s mncm ce"a cnd terminm aici8
7 Ce propui8
7 +rice. %tta timp ct compania este la fel de areabila.
%m (mbit !i m'am aplecat s'l srut din nou# numai c de data asta mi'era reu
s menin srutul la fel de 5furat cum ar fi trebuit. Cnd ar fi trebuit s m opresc# l'am
srutat mai apsat !i i'am permis limbii mele s'i e*plore(e !i mal ndr(ne ura. Spre
surprinderea mea# ceea ce a pus capt indiscreiei steia nu a fost spasmul transferului de
enerie ci Set$.
7 <$etis# m'a a"erti(at el !i m'a mpins# nu cu duritate# dar nici cu blndee.
%m rmas cu pri"irea fi*# iar &udecata limpede mi s'a ntunecat deodat. Voiam
s l srut iar# !i iar. 0a naiba cu reuliile astea de sucub.
.i nu era doar din cau(a atraciei dintre noi# a $r&onelii# sau a comentariilor
despre deetele mele de la picioare !i despre absena len&eriei intime din locul ei. >ra tot
ce se ntmplase n seara asta. :aptul c m prefceam a fi o membr a familiei steia#
discuiile despre nuni care nu puteau niciodat a"ea loc. Deodat am fost cople!it de
emoie# de bucurie !i de ncntare datorit sentimentului pe care mi'l ddea pre(ena lui#
de con!tiina faptului c m iubea pentru cum eram !i pe dinuntru# !i pe dinafar. >ra
bucuria pe care persoana lui mi'o ddea n mod natural. Dar# desiur# erau pre(ente !i
sentimentele neati"e4 mnia c relaia noastr nu a"ea s poat niciodat s se
mplineasc# disperarea c el nu era nemuritor# elo(ia c nu a"eam niciodat s fiu
mireasa lui. Ce spusese /erome8 C faptul c era cu mine l lipsea pe Set$ de toate
lucrurile normale ntr'o "ia de om8 Dorina de a'l sruta era o reacie infam !i
nestpnit la toate aceste sentimente crora altfel nu le puteam face fa.
7 <$etis# a repetat# studiindu'mi c$ipul !i e*presia de smintit pe care probabil o
afi!am. ,aide# doar e!ti mai puternic de att.
-rea trist !i neletor# dar $otrt !i printesc. Cu"intele lui m'au smuls din
!u"oiul meu emoional !i dintr'odat m'am simit# ei bine# incapabil n comparaie cu el.
<errL a intrat napoi n li"in !i a prut pe bun dreptate surprins "(ndu'm
peste fratele lui.
7 Vrei s " bai !i n pat8
Set$ !i cu mine am fcut sc$imb de pri"iri amare# amu(ate.
7 Ce n'a! da# am spus.
Cnd am terminat cu curenia# Set$ !i cu mine am plecat s lum cina# n ciuda
orei tr(ii. %m fost tcui# niciunul din dintre noi nu a adus n discuie ce se ntmplase
mai de"reme.
Cred c !tia c pe mine m durea mai tare dect pe el !i "oia s spun ce"a care s
m n"eseleasc. Dar se pare c nu'i "enea nimic n minte# a!a c lini!tea a domnit peste
noi pn cnd ne'am ntors acas la <errL ca s ne lum ma!inile.
7 @eorina# a spus deodat# !o"ielnic# cnd sttea ln ma!ina mea. <rebuie s
aflu ce"a.
7 %m pri"it obosit# deloc ncntat de serio(itatea din lasul lui. Nu mai a"eam
c$ef de probleme complicate n noaptea asta.
7 Ce e8 am spus cu un oftat.
3'a studiat un moment# anali(ndu'mi# pare'se# starea emoional.
7 Ia spune2 c$iar pori len&erie n momentul sta8
%m clipit uimit# deconcertat. %poi am "(ut ct de tare se strduia s'!i menin
o e*presie serioas. %mu(ant fa(. Set$ ncerca s m fac s m simt mai bine la modul
prostesc# cam cum a! fi ncercat !i eu# !i nodul frustrrii care se formase n mine s'a
desfcut.
7 Da# i'am spus (mbitoare.
7 +# a fcut# u!urat s m "ad rela*ndu'm# dar de(amit de rspuns.
7 Dar !tii care e ade"rata frumusee a sc$imbrii aspectului8
7 Care8
7 C acum nu mai port.
Capitolul 1U
Nu m a!teptam s'mi desc$id u!a Dana cnd m'am dus a doua (i la Iastien.
5Dumne(eule=6 am ndit. 5)n sfr!it s'a culcat cu ea.6
%de"rul s'a do"edit a fi mult mai puin palpitant. Iastien# de$i(at n 3itc$# era
pn la coate murdar de fin# iar minile i frmntau neobosite o bil de coc de
dimensiuni potri"ite.
7 Salut# <abbL# a (is cnd m'a "(ut pe mine !i e*presia mea uimit. 3 n"a
Dana s coc pine.
7 ;au# am e*clamat.
Ce altce"a era s rspund la o asemenea afirmaie8
-ersonal# l "(usem pe Iastien fcnd pine n condiii !i mai primiti"e de att#
dar !i nc$ipuia# pare'se# c "ec$ea relaie profesor'ele" a"ea s'i desc$id drumul spre
patul Danei de data asta. Desiur# a"ea ce"a a"anta&e abordarea respecti". Natura uman
i fcea pe oameni s le plac s'!i arate superioritatea n anumite domenii# iar relaia
ele"'profesor le oferea oca(ia de a fi sinuri. 3 temeam c pn !i cu tactica asta Dana
a"ea s'i rmn inaccesibil# dar# cine !tie# poate c merita ncercat. :aptul c !i fcuse
timp pentru a"entura asta mi se prea c$iar ciudat. 3 ndeam c are treab cu
bombardarea clinicilor care fac a"orturi !i cu distribuirea de uniforme !colare.
%propo de oca(ia de a fi sinuri# mi fceam ri&i ca nu cum"a s'i fi spulberat
incubului "reo !ans important# !i i'am cutat pri"irea.
7 >u "in mai tr(iu dac deran&e(# i'am spus.
7 Nu# nu. Dana !i a!a are o ntlnire. -oi s'mi ii de urat ct ba frumuseea
asta n cuptor.
Vorbise pe un ton sincerK probabil c epui(ase toate ncercrile de a o con"ine s
rmn.
Stn&enit n pre(ena ei# m'am a!e(at pe un taburet de ln bar !i mi'am sorbit
moca cu ciocolat alb pe care mi'o luasem pe drum. Dana s'a a!e(at ln mine !i am
re(istai pornirii de a m da mai ncolo. Cnd m'am uitat la masa lui din buctrie# am
(rit foi "olante !i bro!uri cu C-V:.
7 De unde interesul sta pentru tit8 am ntrebat n treact# "(nd c nimeni nu
spune nimic.
7 ;n burlac nu poate s triasc cu sand"i!uri !i cu mncare conelat o
"e!nicie# nu8 a spus el !i a dat (mbetul mai tare. .i# n fond# sunt mereu desc$is la
e*periene noi. Data "iitoare o s m n"ee s fac crem de (a$r ars.
7 Dac n"ei s faci crem de (a$r ars# se prea poate s. 0 m mut la tine# am
mormit.
Dana s'a ntors spre mine# ncruci!ndu'!i picioarele cu elean !i artndu'mi
furoul respectabil pe care !i'l luase n decursul oribilei sesiuni de cumprturi. >u
renunasem de ce"a timp la furouri. -ur !i simplu amnau momentul principal.
7 -ot s te n" !i pe tine.
Nici de nebun= 3 fripsesem cu rdinritul n decursul unei con"ersaii similare
cu /odL. @ata cu "iciile domestice. )n plus# !tiam c Iastien nu a"ea s "ad cu oc$i buni
pre(ena mea.
7 3ersi# dar l las pe 3itc$. +ricum# el e eniul familiei.
Iastien a dat o palm ca de final pinii !i a ntrebat4
7 Iun# !i acum ce fac8
7 %cum o punem n form# a spus !i s'a dus la el s'i arate.
)n timp ce ea fcea lucrul sta# Iastien s'a aplecat !i mai mult spre ea# c$ipurile s
"ad mai bine# c$iar a ntins !i mna ca s'o atin pe a ei# urmndu'i mi!crile n timp ce
mutau coca. -oate ar fi fost politicos din partea mea s nu m uit# dar nu se petrecea
nimic e"ident romantic !i# n plus# c$estiunea m atrea# profesional "orbind. %"ea o
te$nic foarte bun# trebuie s recunosc. :oarte subtil biatul= Nimic care putea fi
interpretat drept ce"a mai mult dect un accident iscat de politee. <otu!i# am "(ut'o pe
Dana# la fel de subtil# de"enind crispat !i retrndu'se# odat ce'a pus pinea n form.
7 .i acum s'o lsm s dospeasc# a spus# pe un ton ce"a mai rece. %poi o
bm la cuptor.
Interesant. Nu'i plcuse apropierea lui Iastien# ceea ce nu era un semn bun pentru
el# ns nu cred c a remarcat.
3'a! fi a!teptat s plece# dar s'a a!e(at din nou ln mine. Nu'mi trecea nimic
interesant prin cap cu ea prin prea&m# m tulbura prea tare. %!a c i'am lsat s stea de
"orb# rspun(nd numai cnd "orbea direct cu mine# n rest lsndu'l pe Iastien s fac
pe maestrul de ceremonii. >fecti" strlucea.
Dana a ncercat s m atra !i pe mine n discuie de cte"a ori# punndu'mi din
nou ntrebri despre "iaa mea la care nu prea a"eam c$ef s rspund.
Cnd n sfr!it s'a ridicat s plece# a spus4
7 3 duc la o ntrunire a consiliului de administraie ca s planificm urmtorul
mitin mpotri"a cstoriei ntre $omose*uali. %r trebui s "enii !i "oi cnd are loc.
7 Siur# a spus Iastien# care probabil ar fi fost de acord !i cu un mitin
antiincubi n momentul de fa.
<ipa s'a uitat la mine !i dintr'odat mi'am simit limba ca de plumb !i nu'mi
seam cu"intele.
7 >!ti de acord cu cstoriile ntre $omose*uali8 m'a ntrebat surprins. Cnd
am stat de "orb la mall# am a"ut sen(aia c e!ti mai derab dispus s'i a&ui s "ad
re!ea la propriilor obiceiuri.
,ristoase= +are c$iar discutaserm c$estia asta la cumprturi8 Nu'mi aduceam
aminte. Sinurul lucru de care'nu aduceam bine aminte era de(astrul pe tema len&eriei.
)mi "enea s'i spun n momentul la c nu credeam c $omose*ualitatea era o
5aleere6 pentru toat lumea# !i c nici nu credeam c trebuie s e*iste lei care s
pre"ad pe cine s iube!ti. Din fericire# butonul responsabil cu autocontrolul era perfect
funcional# lucru care# combinat cu pri"irea distrutoare a lui Iastien# m'a fcut s'mi
redirecione( rspunsul !i s e"it ntrebarea.
7 3i'ar plcea foarte tare s particip la mitin# am spus pe un ton neutru. Dar
depinde de ce proram am.
% (mbit u!or# a aruncat cte"a replici de bun'rmas# apoi a plecat.
.i atunci am rsuflat !i eu.
7 Scu(e# Ias. %proape c m'am blocat.
7 Nici o problem. Fi'ai re"enit pe parcurs. )n plus# cred c ncep s "d luminia
de la captul tunelului. 3'am ndit la c$estia asta ultima oar cnd a fost aici cu /odL.
Cred c treaba asta cu titul o s'mi re(ol"e problema.
% aruncat un oc$i n cuptor la pinea care acum se cocea# apoi s'a a!e(at "esel la
masa din buctrie.
7 )nelei cum mere treaba8 0a un moment dat# o s facem de e*emplu o
pr&itur# iar eu i (ic4 5+# Dana# ai la(ur de ciocolat pe obra(.6 %poi ea (ice4 5Vrei s
mi'o !teri tu86 Iar eu m e*ecut# numai c am s i'o !ter cu limba2
7 @ata# opre!te'te. 3'am prins. C$iar nu "reau s aud cum " rostoolii n aluat
de pr&ituri.
7 Ia "a trebui# odat ce apare la !tirile serii.
%m (mbit# u!urat s'l "d a!a de "esel dup ultima noastr ntlnire. Nu a"eam
inim s'i spun c nu credeam c leciile de tit fceau din Dana o pisic n clduri# cum
!i'ar fi dorit el. Dac a"eam s'l sal"m pe Iastien de uria demonic# cred c trebuia s
neleem mai bine ce o e*cita pe femeia astaDac e*ista ce"a pe lume. .i a"eam
neplcutul sentiment c eu a"eam s fiu un aent mai potri"it s afle lucrul la dect el.
)nc o sarcin de trecut pe lista mea de ndatoriri.
7 .i tu ce nouti mai ai8
7 %$# nimic. )nc un incident fi(ic cu Set$. Nici pe departe la fel de serios ca
ultimul# dar totu!i.
7 Ce i'e !i cu slbiciunea asta a muritorilor# a spus Iastien ridicnd din umeri.
Cnd relaiile personale au trecut pe primul loc# Dana mi'a ie!it din minte.
7 %sta e problema. <oat lumea a tot dat nainte c n'o s reu!im s facem fa
relaiei noastre# dar nu slbiciunea lui e problema# ci eu. >u sunt "eria slab. Set$ a fcut
e*act ce trebuie. 9e(ist eroic la fiecare lucru nro(itor pe care i'l spun despre mine# !i
nu face niciodat nimic ca s dep!easc rania se*ual. Sinurul lui moment de
slbiciune a fost cnd eu am nceput. >l e perfect.
7 Nimeni nu e perfect# :leur. Dac am "reo certitudine pe lumea asta# atunci asta
e. -n !i nerii sunt imperfeci.
@ndul mi'a (burat la Carter# fumtorul mptimit !i amatorul de spirtoase.
7 > al naibii de corect ce spui. Dar Set$ se apropie destul de mult# cel puin
pentru un muritor. Ct despre mine2 nu !tiu. 3 simt a!a de inutil n relaia noastr.
S'a ridicat !i m'a tras aproape de el.
7 Ce# acum e rndul tu s fii melodramatic !i deprimat8 %scult'm pe mine.
S'i ias din minte c ai fi inutil nu !i dac e!ti cu el de atta timp. Vrea ce"a mai mult
dect se*. <e "rea pe tine. -entru ncnttorul tu spirit !i farmecul care reu!e!te s
n"eseleasc pn !i un ticlos morocnos cu mine. Ce nu nele eu e ce naiba i iese ie
la afacerea asta.
7 + rmad# am spus# ndindu'm la umorul !i la inteliena lui Set$ !i la felul
lui serios !i a!e(at de a fi. .i presupun c se mulume!te cu ce are# dar tot trebuie#
nelei# s se simt nemplinit. > brbat !i el# nu8 ;neori l "d cum m pri"e!te !i !tiu
ce nde!te2 ce "rea# am e*plicat !i m'am ndit la fa(a cu deetele de la picioare. Cred
c nici eu nu prea i u!ure( situaia. :lirte( fr mcar s'mi dau seama. 3i'a! dori s'i
ofer# nu !tiu# ce"a. Ce"a non'letal ca s'i rspltesc fantastica putere de a se menine cast
s'i spun ct de minunat a fost pn acum# n tot ce s'a ntmplat.
7 + s fie reu s se!ti ce"a non'letal la tine. >!ti enul 5ia uite ce dru
sunt# dar nu pune mna6.
7 %m sit# am spus !i capul plecat mi'a !nit n po(iia de drepi.
7 Ce'ai sit8
7 S te uii dar s nu pui mna. Iar tu o s m a&ui. %m simit c optimismul !i
"ioarea natural m cople!eau !i i'am druit incubului un (mbet obra(nic. <u o s fii
fotoraful meu.
% ridicat din sprncene# dar cred c de&a !tia unde bteam.
7 .i m ro frumos# ce'am s fotorafie(# draa mea8
7 -e mine. )ntr'o mulime de iposta(e seductoare# cu len&erie intim minuscul.
Sau c$iar fr nimic. :acem o poal de po(e.
Cnd au(it cu"ntul 5poal6# (mbetul i'a intrat n fibrilaii.
7 .i tu cre(i c asta o s'l a&ute8 N'o s fac dect s'l in pri(onier la baie timp
de (ece ore.
7 -oate s fac ce "rea cu ele# dar e o idee demenial. + s fie ca un fel de
cadou. > o cale siur prin care s m aib fr s m aib de fapt# am e*plicat !i l'am
mpuns pe incub n bra. 3 a&ui# da8 >!ti sinurul om n care am ncredere s'mi fac
po(ele astea.
7 Siur c te a&ut. De ce mai ntrebi8
%m oftat u!urat# de parc tocmai mi s'ar fi luat o piatr de pe inim.
7 Desiur# c$iar dac sta e un lucru bun pentru Set$# tot nu re(ol" problema c
eu sunt o stricat fr "oin. <ot o s m ndesc la el tot timpul# ntrebndu'm cum ar
fi s'l atin s'l atin cu ade"rat. <ot o s stau desprit de el dup momentele de
slbiciune# am spus !i am oftat# de data asta de frustrare. -entru mine nu e*ist nici un fel
de a&utor# presupun. Ni!te po(e cu el nu mi re(ol" problema.
7 ,ei# a spus Iastien !i m'a luat de brbie. Nmbe!te# se!ti tu ce"a. .i dac nu#
promit c sesc eu. Sunt fratele pe care nu l'ai a"ut niciodat# ai uitat8 Ne a&utm unul
pe cellalt# nHest'ce pas8
%m (mbit !i mi'am spri&init capul de pieptul lui.
7 +ui.
%m petrecut a!a cte"a minute ncnttoare# pn cnd mi'am amintit de
problemele mult mai puin sentimentale !i m'am ridicat n capul oaselor.
7 %$# fii atent la o fa(.
3i'am luat eanta !i am scos punua cu cristalele pe care mi le dduse %lec.
Cnd i le'am ntins# Iastien s'a ferit.
7 Ce naiba sunt astea8
7 > o ntrebare de o mie de puncte. Din cau(a stora se poart prietenul meu de
la librrie a!a de ciudat.
.i'a "enit n fire# s'a aplecat s se uite mai atent# dar n'a "rut s atin punua.
7 Sunt ciudate# a spus ncet. >mit ce"a2
7 Ca amprenta personal a unui nemuritor# i'am dat dreptate. Dar niciodat nu
am simit un obiect nensufleit care s fac treaba asta. Nu e ca n ca(ul unui farmec.
7 Dar nici ce"a ru# doar anormal.
7 0'am ntrebat pe Set$ despre ele. 3uritorii nu simt nimic# doar noi. %i mai
ntlnit "reodat a!a ce"a8
7 Nu# dar eu sunt un boboc pe ln tine# corect8
3i'am strecurat cristalele napoi n eant# spre u!urarea amndurora# apoi i'am
po"estit ce spusese %lec c se ntmpl dac le amestec cu butur.
7 Din ce n ce mai curioas treaba# a meditat Iastien. Nu seamn cu nici un
dro din cte cunosc eu# dar nici nu emile "ibraii normale ca orice poiune. Dac "rei s
afli ce e# :leur# "a trebui s umbli la armele de distruere n mas.
.tiam c a"ea dreptate. %m mai stat ce"a timp mpreun !i am discutat despre
subiecte mai puin ciudate. -inea care se cocea mirosea att de bine nct nici prin nd
nu'mi trecea s plec fr s ust !i eu o bucic. Cnd am ustat# am tras conclu(ia c#
indiferent ce alte defecte a"ea# Dana !tia s teasc. -n la urm# m'am ales cu
&umtate de pine !i am pornit spre centru ca s dau de 5armele de distruere n mas6.
%m a"ut noroc !i /erome c$iar a rspuns la mobil !i mi'a spus unde e. C$iar dac
n'ar fi fost a!a# locul tot era pe lista mea de cr!me de "erificat. <$e Cellar era un pub
"ec$i !i ntunecos din -ioneer SOuare# centrul istoric al ora!ului Seattle. <rebuia s cobori
cte"a scri ca s a&uni n <$e Cellar. 0ocul sta ntotdeauna mi dduse impresia c n'
ar fi supra"ieuit urmtorului cutremur de proporii din (ona Nort$Rest. <$e Cellar era
unul din locurile cele mai frec"entate de /erome !i de Carter.
7 %m sit pe amndoi acolo# n colul lor obi!nuit. >ra ntuneric# ca
ntotdeauna# !i ncepea s se alomere(e un pic de clieni atra!i de preurile mai sc(ute la
ora asta. )nerul !i demonul m'au pri"it intrnd cu e*presiile lor tipice# amu(ateK amndoi
m simiser nainte s apar la u!. /erome ntotdeauna ddea impresia la telefon c l
ineam din treab# dar niciunul dintre ei nu prea prea ocupat n momentul sta. 3i'am
comandat un cocteil la bar# le'am (mbit celor doi tipi care fceau con"ersaie n timp ce
eu a!teptam# apoi am pornit spre fraii'dinamit.
7 Suntei la un prn( de afaceri8 am ntrebat# !i am dat din cap spre p$relele
oale de dinaintea lor.
Cei doi stteau aproape unul ln cellalt# a!a c sinurul scaun disponibil era
"i(a"i de ei. 3 simeam ca la un inter"iu.
Carter a luat unul dintre p$relele oale# mi'a oferit un pseudo'toast !i am ciocnit
cu el.
7 S nu pui la ndoial mersul di"in al uni"ersului# fiic a lui 0ilit$.
7 0ucrarea Domnului nu e niciodat terminat# a aduat /erome solemn.
%mndoi preau un pic c$erc$elii# dar nu m lsam eu pclit cu una# cu dou.
3uritorii de ran nalt# precum nerii !i demonii# !i puteau controla ameeala pro"ocat
de alcool. Ceilali nemuritori de ran inferior# ca de altfel !i eu# spuseserm mai multe
tmpenii de fa cu ei# cre(nd c fie /erome# fie Carter era man. 3 pri"eau c$iar !i
acum cu interes !i !iretenie# amndoi curio!i s afle de ce'mi cutasem !eful (iua n
amia(a mare.
7 %i fost pe la incub8 m'a ntrebat /erome o clip mai tr(iu.
7 Crede c face prorese# am spus# dnd din cap.
7 Crede8 a ntrebat demonul# ridicnd dintr'o sprncean# !i m'am ntrebat dac
/o$n CusacJ c$iar putea s fac lucrul sta. )ncape ndoial8
7 N'am spus asta.
7 Dar nici n'ai spus c face prorese.
7 3i'a scpat. 3'am e*primat re!it.
7 <u nu te e*primi re!it prea des# @eorie. .i am nceput s cred c de fapt
c$iar te pricepi un pic la seducie# !i poate c$iar !i la natura uman.
7 ;n pic8
Carter a rs cnd mi'a sesi(at tonul nencre(tor.
7 Iun a continuat /erome dup prerea ta de e*pert# e n stare prietenul tu
s re(ol"e c$estia asta sau nu8
>ram ata s spun 5desiur6# dar !tiam c nerul m'ar fi prins cu minciuna. Ce
naiba# pn !i /erome m'ar fi prins probabil cu minciuna.
7 Nu !tiu# e reu de citit cucoana. > tare ciudat# am spus !i m ndeam la
subiect# cu bu(ele uuiate. )ns dac cine"a reu!e!te s'o seduc# el e la. Cu a&utorul
meu. %m !o"it# apoi am aduat4 .tii de c$estia cu Iarton# nu8
7 Desiur. 3are prostie din partea lui Iastien.
7 -resupun c da. Nu "oiam s m iau de unul din cei mai buni prieteni ai mei de
fa cu !tia doi. Dar noi nu suntem celebri pentru capacitatea de autocontrol. .i n orice
ca(# pare o stupi(enie din partea lui Iarton s se entu(iasme(e a!a de tare din cau(a unei
ftue care !i'o trae n stna !i'n dreapta. Ce mai contea( nc o fiin# fie ea
nemuritoare sau nu8
7 -entru c nemuritorul la nseamn ce"a# a spus Carter serios. Voi ar trebui s
"edei nuanele n c$estia asta. Ce'ar spune Set$ dac te'ai culca cu mine8
7 )mi faci a"ansuri8 3'am ntors spre /erome# mimnd entu(iasmul. Dac mi
trec n palmares un ner# pot s ies la pensie# este8 Cu staiu complet de coti(are la
pensie !i tot tacmuH8
7 Depinde de ner# a spus /erome cu un cscat.
Carter !i'a meninut (mbetul satisfcut# netulburat de lumele despre abstinen
sau statutul de nemuritor.
7 .tii ce "reau s spun. > o diferen ntre afaceri !i aleere.
%m ncu"iinat din cap. Da# !tiam la ce se referea !i a"ea dreptate. :aptul c eram
cu Set$ m fcea pe deplin con!tient de subtiliti.
7 .tii ce"a# n'am "enit aici s discut despre c$estia asta# le'am spus.
%mndoi a"eau tendina s m ndeprte(e de la subiectele pe care "oiam s le
aborde(.
7 %tunci luminea('ne# a spus ar$idemonul nduitor. 3or de curio(itate s
aflu ce te'ar putea ine departe de conspiraii suburbane !i intrii de muritori n mie(ul
(ilei.
7 De fapt# implic intrii de muritori.
7 %m pus pe scurt la curent cu situaia lui Dou# sub pri"irile ca ntotdeauna
de(interesate ale lui /erome. 0ui Carter mai c i'am smuls o reacie# dar fie c se
prefcea# fie c nu totu!i era ner# !i i'am ntre(rit n oc$i compasiunea n timp ce
"orbeam. >ra peste puterile lui s rmn indiferent.
7 Deci n sfr!it am reu!it s'l fac pe %lec s'mi dea marfa# iar acum trebuie s
aflu ce e. Voi preai candidaii ideali pentru o identificare.
De(interesul lui /erome s'a transformat n mirare.
7 %dic atta suntem noi n stare s facem8 S identificm drouri8 %i sen(aia
c suntem de la D>%8
Carter s'a ntins lene! !i a spus4
7 3ai ii minte "remurile de lorie cnd sucubii ne cereau a&utorul ca s'i
aprm de nep$ilimi !i de alte creaturi periculoase8 %scult aici la mine# astea sunt
"remurile pe care le trim.
7 %m lsat s fac b!clie pe seama mea# strduindu'm s rmn calm !i s
nu spun ce"a ce m'ar fi bat n bucluc.
7 @ata# biei# ai terminat8 am ntrebat un minut mai tr(iu. -entru c mi'ar
plcea foarte mult s continui.
7 Ne bai !i pe noi n porie dac !tim s'i spunem ce e8 ntrebat /erome.
%m dat oc$ii peste cap !i m'am scotocit prin eant. Cu un est dramatic# am
aruncat pe mas punua# care a alunecat pe suprafaa ei !i s'a oprit c$iar n faa lor.
Nmbetele le'au n$eat. %u rmas cu oc$ii cscai la punu pentru un moment#
apoi# aproape perfect sincroni(aii# s'au uitat unul la altul !i dup aia amndoi la mine.
Cnd Carter a desc$is ura# a "orbit pe un ton amu(at# de!i un pic ra".
7 -oate n'ar fi trebuit s respin a!a de repede posibilitatea e*istenei unor
mon!tri supranaturali.
7 Cum naiba de reu!e!ti ntotdeauna s te "ri n porcrii de enul sta8 a
e*clamat /erome# cu nrile fornindu'i.
3'am uitat cnd la imul# cnd la altul.
7 Ce8 Ce e8
7 @eorina a anunat Carter# lo"ind punua cu deetul asta este %mbro(ia
Neilor.
Capitolul 1D
-e bu(e mi s'au nfiripat o du(in de posibile replici usturtoare# dar pri"irile lor
ptrun(toare m'au fcut s m mai ndesc. )n loc de asta# am optat pentru urmtoarea
ntrebare e"ident.
7 Ce "rei s spui8
Carter a sc$iat o tentati" de (mbet.
7 Dumne(eule# credeam c te pricepi la cultura popular# n special la mitoloia
reac.
7 Iun# ambro(ia2 e $rana (eilor# am spus u!urel.
Crescusem ntr'o societate reco'roman# dar asta nu ncmna c eram e*pert n
toate po"e!tile posibile. %u(isem "reo cte"a n tineree. %bia mai tr(iu# cnd sa"anii
ncepur s culea leendele din ntreaa lume reac# aflasem !i eu ce domeniu "ast era
mitoloia.
7 Da# a spus Carter# ncu"iinnd din cap# de parc a! fi fost un copil care spunea
lecia# n "reme ce /erome a rmas cu bu(ele lipite !i cu un aer tulburat. Ce altce"a mai
!tii8
7 %mbro(ia le'a dat nemurire (eilor# am continuat. De!i eu credeam c e un soi
de butur2 am spus !i m'am oprit.
Cristalele nu erau lic$ide n momentul sta# dar a!a erau menite s fie consumate.
%poi m'a mai trsnit nc un nd alarmant.
7 Vrei s spui c porcria asta receasc o s'i fac nemuritori pe Dou !i pe
ceilali8
5%cum sunt de neoprit# un ade"rat (eu# ppu!.6
7 Nu tocmai# a spus Carter. .i cred c ar trebui s preci(e( c ambro(ia nu apare
numai n leendele rece!ti# ci n aproape toate culturile# ntr'o form sau alta. )n
leendele arturiene se spune c se afla n Sfntul @raal. >a oferea celor care o beau o
percepie mbuntit !i iluminare# promind n acela!i timp s "indece trmul. %lii
suerea( c flcrile care apar deasupra capetelor apostolilor la srbtorirea 9usaliilor
nu erau deloc flcri# ci mai derab "i(iunile pe care le'au a"ut ei dup ce au but
ambro(ie. )i fcea pe apostoli plini de "ia# carismatici !i le permitea s comunice cu
oamenii din toate culturile !i "orbitori ai tuturor limbilor.
7 >u !tiu ci"a cre!tini credincio!i# printre care !i buna mea prieten Dana# care
ar si c este un lucru &initor.
/erome nu mai putea pstra tcerea# de!i subiectul prea s'l deran&e(e.
7 )nc$ipuie'i reacia ei dac ar afla c e*ist oameni care cred c Sfnta
)mprt!anie are foarte puin de'a face cu snele lui ,ristos# ci mai derab cu o
ceremonie a ambro(ie de mult uitat. 9especti"ii spun c cei care particip a(i la
e"eniment imit doar e*periena din "ec$ime# punnd semnul ealitii ntre Sfntul Du$
!i starea de euforie creat de ambro(ie.
7 Da# asta ar supra mult lume# i'am dat dreptate.
<oi trei !tiam c multe dintre ritualurile !i credinele care fuseser transmise pn
n (iua de a(i erau o proast imitaie a oriinalului. ;nele# nu toate.
Carter a continuat cu &o"ialitate# de parc ar fi inut o preleere ntr'o aul.
7 Str"ec$ea cultur $indus numea ambro(ia soma# !i c$iar o ntruc$ipase sub
forma unui (eu omonim. -re(ena lui era la fel de mbttoare ca butura n sine !i
tulbura simurile celor din &urul lui.
7 Soma se nume!te !i pastilua bucuriei din 3inunata lume nouH# mi'am amintit
eu. Nu reali(asem ce rspndit e.
% dat din cap !i a continuat4
7 Iar po"e!tile astea nu sunt dect "rful aisberului. >rau mult mai multe acolo
de unde pro"in ele.
)mi plcea ce aflam# ns orice e*plicaie serioas de la !tia doi era de reul ca o
cltorie cu ma!ina prin centrul ora!ului Seattle la ora de "rf4 lent# dureroas !i plin de
coli(iuni. .i totu!i# c$iar dac erau dornici s m a&ute# nu prea mi ddeau ce m
interesa.
3da# m ro# suntei foarte precaui spunnd c$estii de enul4 5unii cred6# sau 5se
spune6. Care e ade"rul8 Ce se ntmpla de fapt8 > "reuna din leendele astea ade"rat8
7 +o# nu pot s stric buntate de mister# a spus Carter# cu oc$ii cenu!ii
scnteindu'i. :iinele omene!ti !i dedic ntreaa "ia ncercrii de a da un neles
ade"rului di"initii. Nici mcar un sucub nu poate s aib parte de toate secretele.
7 %m aruncat o pri"ire e*asperat. Esta le era comportamentul tipic.
7 Iun# d'le ncolo de mituri. -utei s'mi spunei atunci ce e cu c$estia asta8 )i
face nemuritori pe oameni8
)nerul !i demonul s'au uitat unul la altul.
7 Nu# au spus amndoi ntr'un las.
Dar te face s te simi nemuritor# a e*plicat Carter.
@ndul mi'a (burat la Dou# care se purtase ca un (urbaniu# la ncrederea lui
debordant n tot# ncepnd cu mu(ica !i terminnd cu aruncatul n mulime. Nu'i era
fric# nu'!i fcea ri&i c lucrurile puteau fi altfel dect perfecte.
7 Deci e un soi de stimulent sau un dro care i modific starea de spirit# am
spus. <e face s te simi bine.
)nerul a cltinat din cap.
7 Nu# e mult mai mult de att. %mbro(ia acionea(2 a spus# apoi !i'a cutat
cu"intele. Cred c cel mai corect spus e c i spore!te capacitile. Scoate la i"eal
lucrurile la care te pricepi# talentele. %poi i d "olumul la toate astea la ni"el# # di"in#
presupun.
7 Da# a!a e# am spus cu respiraia ntretiat.
De'aia a"usese trupa atta succes a!a de repede. >rau de&a talentai# ambro(ia nu
le adusese nimic n plus# doar c abilitile naturale le fuseser n(ecite2 )nsutite. Iar
CaseL2 CaseL cea bun la matematic reu!ise s fac n cte"a secunde calcule pentru
care ma&oritatea oamenilor ar fi a"ut ne"oie de pi* !i de $rtie. -n !i talentele lui Dou
la <etris do"edeau pre(ena ambro(iei.
5%bia a!tept s "d cum reacione(i la ele6# spusese %lec %!a e# cum a"eam s
reacione(8 Ce abiliti a"ea s'mi amplifice8 Ce abiliti a"eam eu8 @lumia care se
putea face era c puteam s'l dau pe spate pe un tip. )ns nu'mi plcea rspunsul sta# n
parte pentru c "oiam s cred c de&a puteam s'l dau pe spate pe un tip bine mersi fr
a&utorul unor cristale na!pa# mulumesc pentru ncredere= )n plus# nu'mi pica bine s m
ndesc c la att m reduceamK trebuie s fi a"ut !i altce"a n afar de talente de
iubrea.
7 <oi cei care au luat din astea au a"ut o cdere# i'am amintit lui Carter. Dou#
CaseL. Iar cnd au a"ut'o2 a fost nasol.
7 Da# are efectul sta# a fost el de acord. ;nii ar putea spune c dac nu mai iei#
i ies la i"eal cele mai neplcute trsturi2 sau e posibil s le transforme pe alea
po(iti"e n neati"e. Dar cel mai des creea( depresie2 !i deficien. > reu apoi s
rede"ii normal.
%!a se e*plica atitudinea sumbr a lui Dou deun(i. 9eali(am !i eu c n (iua n
care l ddusem afar din maa(in# ddea semne ale sindromului de abstinen. %bsena
ambro(iei i transformase sarcasmul obi!nuit !i comportamentul &ucu! n ce"a neati"#
anormal. .i totu!i2
7 <rebuie s fie ca lumea s te simi ca un (eu. Cred c i nele pe cei care "or
c$estia asta.
7 >i bine a spus n sfr!it !i /erome dup cte !tim cu toii# nu poi s
prime!ti nimic ratis.
Carter a dat din cap !i a continuat4
7 )n esen# este o substan care d dependen# iar tot ceea ce d dependen
are un pre n principal te nrobe!te !i te face s te simi oribil cnd n'o ai. )1ns cellalt
ade"r e c fiinele umane nu sunt menite s fie perfecte. %sta e umanitatea4 o serie de
succese !i insuccese# permanenta punere la ncercare a propriei naturi !i a propriilor
aptitudini. Nici trupul !i nici sufletul nu pot susine o asemenea stare. -n la urm
mistuie omul.
7 Ce s'ar fi ntmplat dac le'a! fi luat8 am ntrebat# artnd spre cristale.
7 Nu e e"ident8 a replicat /erome# suernd cu tonul pe care "orbise acelea!i
posibiliti se*uale la care m ndisem !i eu mai de"reme.
Carter mi'a dat rspunsul pe fa.
7 %celea!i efecte superficiale. Fi'ar fi sporit calitile. Nemuritorii nu ar cdea
a!a de repede prad dependenei# ei pot s re(iste ce"a "reme din moment ce# n anumite
pri"ine# de&a se simt ca ni!te (ei. Dar pe termen lun# consecinele sunt acelea!i. Nu poi
funciona la ni"eluri a!a de ridicate. Desiur# ambro(ia nu i'ar putea distrue corpul# dar
tot i'ar crea alte probleme serioase dac ai lua'o timp ndelunat.
7 -robabil c ai nnebuni# mi'a srit /erome n a&utor cu o e*plicaie. .i asta pn
la sfr!itul lumii.
7 Nasol# am spus.
7 Nu'i face ri&i# @eorie. Dac i se ntmpl treaba asta# te omorm noi
nainte.
Nu l'am bat n seam !i m'am uitat la cristale# deodat mai scrbit de ele dect
nainte. De data asta# reacia mea nu a"ea nimic de'a face cu aureola lor de co!mar.
7 %de"rata ntrebare# desiur a spus ar$idemonul pe un ton mai serios e de
unde naiba ai fcut rost de ele.
7 V'am (is# de la %lec.
Cei doi nemuritori au fcut din nou sc$imb de pri"iri.
7 3ai po"este!te'ne despre tipul sta# mi'a ordonat /erome. <ot ce !tii.
.i a!a am fcut. Cnd am terminat# iar au fcut sc$imb de pri"iri# purtnd
con"ersaia aia mental la care eu nu a"eam acces. Doamne# ce m ener"au=
7 Nu e %lec# a spus Carter ntr'un final.
7 Nu e %lec la care28
7 Ela de la care pro"ine# a e*plicat /erome.
7 >u de la el am luat'o2
7 Nu contea(# @eorie. Nu poate s fie sursa un pu!tan r("rtit de dou&H de
ani# albastru n cap. :ace rost de ea de la altcine"a. >l e o "eri din lan. -e ln asta# n'
ai simit niciodat nimic din partea lui# nu8 Ce"a cam ce transmit cristalele# dar nu c$iar
a!a8
7 Nu# dar2 Dar simisem ce"a din partea altcui"a# cine"a care sttea cu %lec# !i
atunci mi s'a aprins beculeul. .tiu cine e. >l e# e tipul la.
7 Normal# a spus Carter sec. .tiam c e tipul la. )ntotdeauna e tipul la.
7 Stai a!a !i i e*plic# am spus !i m'am adresat lui /erome. 3ai ii minte c i'
am po"estit despre nemuritorul la ciudat8 Ela frumos# mbrcat bine# ca n perioada
romantic8 >l trebuie s fie furni(orul lui %lec. I'am "(ut stnd de "orb !i c$iar l'am
"(ut pe %lec a"nd un soi de cdere ner"oas din cau(a lui.
7 %m mai dat ce"a detalii lui Carter !i i'am e*plicat cum ne simiserm unul pe
altul eu !i combinaia aia de poet !i fotomodel.
/erome !i Carter mi'au anali(at spusele n lini!te. )ntr'un final# demonul a spus4
7 Da# el pare s fie.
%poi nimeni n'a mai spus nimic un rstimp. 3uream de curio(itate s aflu cine
anume era acel 5el6# dar mi'am dat seama c nu trebuia s'i rbesc pe ner !i demon.
7 .i ce facem8 a ntrebat Carter cte"a minute mai tr(iu.
/erome a mi&it oc$ii la el.
7 De ce trebuie s facem ce"a8
7 -entru c a!a e corect.
7 Nu !tiu ce'ai n"rtit de la na!terea uni"ersului pn acum# dar 5a!a e corect6
nu apare pe lista mea de prioriti.
7 +tr"e!te muritorii.
/erome !i'a ncruci!at braele pe piept !i a spus4
7 3 doare'n basc.
7 .i o face pe teritoriul tu# sub pri"irile tale.
7 Nu mai tot ncerca s m mome!ti. N'are treab cu noi. -oate s fac ce "rea
pipota lui cu muritorii.
Din nou muream de poft s intru !i eu n discuie# dar m'am abinut. )ntotdeauna
m nelini!teau certurile dintre Carter !i /erome cnd asistam la ele. Dar n eneral nu se
ntmpla prea des. De reul fceau front comun# leai de o solidaritate impenetrabil !i
e*asperant# de!i erau de pe pri opuse ale baricadei. .i# desiur# pri"indu'i certndu'se#
te ntrebai dac a"ea s se ntmple ce"a oribil dac !i ie!eau din fire. Ca de e*emplu
mese rsturnate# pa$are mpr!tiindu'se n cioburi# cei patru clrei ai %pocalipsei
cotropindu'ne.
Cu toate astea# a"eam ncredere c nerul nu a"ea s lase lucrul sta din mn.
%"ea s n"in. Dup cum remarcasem mai de"reme# nu !tiam dac merita ncrederea
mea# dar l respectam pe el !i puterea lui de con"inere.
7 Se &oac de'a puterea# a a"erti(at Carter. Nici mcar n'ar trebui s ncerce a!a
ce"a. I'a trecut "remea# noi controlm acum &ocul. Dac face c$estia asta# ne insult pe
noi# mai ales pe tine# din moment ce "oi suntei ia cu marcatul de teritorii. > ca o
pro"ocare neanunat.
<reaba asta c$iar a a"ut un efect asupra demonului. % recunoscut ncercrile lui
Carter de a'l atrae# dar tot ddeau re(ultate# c doar nu deeaba era mndria unul din
cele !apte pcate de moarte. /erome# ca slu&itor credincios al iadului# nu putea s nu fie
susceptibil la ea. )l mai "(usem manifestndu'!i mndriaK nu'i plcea ca lumea s'!i bat
&oc de reputaia lui. .i# de!i demonul a"ea# cum era normal# multe slbiciuni# a! spune c
asta# mai repede dect oricare alta# a"ea s'l fac s treac la aciune.
7 Nu putem s inter"enim# a spus neutru. .tii foarte bine. C$iar dac noi suntem
la butoane# am isca un r(boi pe fa. >u unul nu "reau s m confrunt cu repercusiunile
lui.
7 Sunt de acord# a !optit nerul# afundndu'se din nou n tcere.
3i'am plimbat pri"irile de la unul la altul# a!teptnd ca "reunul dintre ei s sar
cu un plan enial. ;nul n care nerul !i demonul a"eau s lupte plini de sla" spre
nimicirea lui %lec !i a ne"rednicului su furni(or.
7 @eorina poate# a spus Carter deodat.
7 Ce8 am c$iit.
Nu a!a se derula fante(ia mea. S'au uitat amndoi la mine.
)n oc$ii lui /erome am "(ut mai nti mnie apri# care apoi srisipit la fel de
repede pe ct se nfiripase.
7 ,m# mai !tii8
7 Ce tot "orbii acolo8 Nu m ba eu la nimiciri.
7 Nu e c$iar nimicire# a spus Carter# de"enind deodat serios. Dar poate fi
periculos dac nu se procedea( cum trebuie.
7 .i de ce trebuie s'o fac eu8
7 -entru c tu# @eorie# e!ti o for mai nensemnat dect noi. <u e!ti mai puin
e*pus la atenie !i la urmri dect noi. > diferena dintre r(boiul declarat de o ar !i
atacul unei faciuni rebele.
7 3inunat= am spus !i m'am lsat pe spetea(a scaunului. 3ai nou sunt !i
faciune.
7 Nu "rei s'l a&ui pe Dou8 a ntrebat Carter# rede"enit (mbre.
7 .tii foarte bine c da# am spus dup un rstimp.
7 %m "orbit serios cnd am spus c o s fie periculos# dar dac a"em ri&# o s
ias bine.
3'am ndit la disperarea cumplit a lui Dou !i la comportamentul lui
necuetat. @ndul la ambro(ia aia care l 5distruea6 m'a fcut s m $otrsc.
7 Iine# m ba. Indiferent ce trebuie s fac# fie c e periculos sau nu# am spus#
apoi am fcut o pau(. .i# despre ce e "orba8
Niciunul nu a rspuns.
7 ,aidei# fii serio!i= Nu putei s " a!teptai s fac treaba asta fr s !tiu
despre ce e "orba.
7 > ne"oie de ce"a munc de planificare# mi'a spus Carter# aparent delectndu'se
cu consternarea mea.
Dar mai citeam ce"a pe faa lui2 mndrie# am ndit eu. 3ndrie din aia
po(iti"# ca atunci cnd cre(i c cine"a procedea( corect# nu din aia neati"# care te
ndeamn s faci lucruri necuetate.
7 Imediat ce e totul pus la punct# te anunm# a (is. Dau eu de tine.
3'am strmbat la el !i i'am replicat4
7 3 nelei dac nu sesc satisfctor rspunsul tu.
7 .i tu nelei a inter"enit /erome c e cel mai bun pe care o s'l prime!ti.
Carter a fost un pic mai dru.
7 ) ns ce poi tu s faci ntre timp e s ncerci s intri n letur cu furni(orul.
>l e cel cu care "a trebui pn la urmii s te confruni. Continu s te dai bine pe ln
%lec. : ce ai de fcut.
%m dat din cap. .i'n somn puteam s m dau bine pe ln cine"a !i m simeam
u!urat c m mi!cm n ape teritoriale.
Dup ce i'am prsit# mi'am luat o pau( de la treaba cu ambro(ia !i m'am dus la
Set$ s &oc Scrabble# cum stabiliserm.
/urasem s nu tri!e( de data asta# dar presupun c depindea de ct de disperat
de"enea situaia. )ns# cnd am a&uns# Set$ nu era pretit pentru &oc.
Sttea la biroul din dormitorul lui# cu fruntea ncruntat adorabil# !i se uita la
monitorul calculatorului# ncercnd# pare'se# s'l determine s'i fac o fa"oare doar prin
puterea minii. %"ea birou n apartament# !tiam asta# dar n pre(ent era plin de cutii
nedesfcute# fcnd din ncperea asta o combinaie de birou !i dormitor. %"ea tot ce'i
trebuia ntr'un sinur loc. Dac ar fi a"ut !i baie# probabil c nu ar fi ie!it niciodat de
acolo.
7 -oi s m mai la!i2 "reo or8 % ntrebat el absent# cnd a reali(at c am
intrat# fr s se uite la mine. <rebuie neaprat s termin capitolul sta.
>ra o cerere formal. C$iar dac n'a! fi "rut s'i mai acord o or# tot ar fi
continuat s scrie. %r fi fost mai simplu s mi!ti munii din loc dect s'l smuli pe Set$
din plin aciune romanesc. 3'am adaptat cu dra inim# l'am srutat pe obra( !i am
plecat spre birou s sesc ce"a de citit. )ns era reu s umbli prin cutiile alea. Cnd
de&a olisem cte"a dintre ele# am decis c poate ar fi mai bine s mer pn la capt !i s
fac treaba bine.
%m desfcut toate cutiile# c$iar !i alea din li"in. Nu !tiam cte cri mi mai
rmneau# dar erau destule. Instinctele de lucrtoare la librrie m'au mpins s le pun pe
cateorii# !i numai c$estia asta n sine lua o rmad de "reme. 0a un moment dat# cnd
mi'am nlat pri"irea# am reali(at c trecuser trei ore. 3'am ridicat# m'am ntins !i m'
am dus napoi n dormitor.
7 ,ei. % trecut de mult ora aia# am spus# dar a continuat s scrie.
3i'am scos piciorul din sanda# mi'am sc$imbat culoarea o&ei de la un$ii n rena
!i mi l'am plimbat pe piciorul lui. % tresrit.
7 Salut=
7 Salut. Scu(e c te ntrerup# dar trebuie s mnnci# c altfel ca(i lat pe
tastatur.
7 N'ar fi prima oar# a spus.
+c$ii i'au rtcit# ameninnd s se ntoarc la calculator# a!a c l'am mpuns iar
cu piciorul. % ridicat dintr'o sprncean !i m'a apucat de picior# ata'ata s m dea &os
cnd m'a tras la el n poal.
7 .tii# deetele tale de la picioare nu sunt c$iar a!a de ire(istibile. Nu se poate
spune c "reau s fac se* cu ele# sau mai !tiu eu ce ciudenie din asta. 3i se par doar
drue. %!a c nu'i nc$ipui c acum poi s'i faci de cap.
7 -oi s (ici ce "rei am spus# e*trndu'm din strnsoarea lui acum am cu
ce s te strn cu u!a. ;ite# cre(i c poi s te rupi un pic ct s merem dup mncare8
S'a do"edit c nu putea# fie c'mi fluturam deetele de la picioare# fie c nu.
De(amit# am sfr!it prin a comanda pi((a. %m mncat !i am stat de "orb# dar fiecare
dintre noi era n propria lui lume. >l era cu persona&ele lui n locuri la care eu nu a"eam
acces# iar eu m ndeam la ambro(ie. Dintr'odat m'a umflat rsul.
7 Ce8 m'a ntrebat surprins.
7 %m spus despre ambro(ie !i despre efectele ei. >"ident# "e!tile astea l'au
uimit# dar Set$ a"usese de&a ce"a timp s accepte multele !i ne"(utele lucruri
supranaturale care se petreceau n lumea asta. )n nc$eierea po"e!tii mele# i'am spus c
/erome !i Carter a"eau de nd s fac ce"a pe treaba asta# dar nu i'am spus c a"eam s
&oc !i eu un rol important !i posibil periculos. .i iat'm# nu'i spuneam tot# dar mi se
prea inutil s'l nri&ore( din moment ce nc nu a"eam detalii concrete.
7 )n orice ca(# am rs pentru c ncercam s'mi nc$ipui cum te'ai comporta tu
dac ai lua ambro(ie# i'am spus.
7 .i ce e a!a de amu(ant la asta8 -oate a! reu!i s dau ata o carte ntr'o
sptmn.
7 3da# dar nu te'a! mai "edea la fa. N'ai mai face baie# nici nu te'ai mai tunde.
Fi'ar cre!te prul pn la bru# la fel !i barba# !i ai sta n ntuneric# $emuit# topindu'te pe
picioare# mbrcat ntr'un tricou cu -unJL IreRster.
7 Nu e deloc amu(ant. %!a am de nd s'mi duc (ilele cnd am s ies la pensie.
)n plus# dac e s port acela!i tricou timp de cinci(eci de ani# o s fie la cu :las$ @ordon.
3esteca !i dintr'odat s'a ncruntat. <oat fa(a asta cu problema lui Dou care are
oriine 5maic62 a spus !i a cltinat din cap. > o nebunie# mi se !i face fric. +are
c$iar or s reu!easc s'l a&ute8
7 Dac pot# or s'l a&ute. 3ai ales Carter.
7 )ntotdeauna i pui mari sperane n el. -are ironic# date fiind mpre&urrile.
-resupun c a"ea dreptate# !i din nou era o noutate pentru mine. Cred c atunci
ncepeam s reali(e( c# de!i eram de partea lui /erome# de fapt n ultima "reme Carter
era de partea mea. I'am (mbit lui Set$.
7 Dac nici ntr'un ner nu poi s ai ncredere# atunci n cine8
Dup cin# l'a c$emat mu(a !i l'am lsat s se duc# incapabil s m mpotri"esc
ei. 3 ntrebam dac era posibil ca Set$ s ias cu o tip creia nu'i plceau crile lui.
-uine femei ar fi fost capabile s fac fa concurenei. Da# recunosc# uneori mi'era !i
mie reu. >ra !i a!a destul de complicat cil Set$ nu era amator# ca mine# de acti"iti mai
"esele# ca de e*emplu de dans# dar uneori m scia faptul c !i lucrurile mrunte mi
erau refu(ate.
Con!tient c neli&area lui a"ea un scop nobil# m'am n tors la aran&area crilor#
prile& cu care mi'am lsat &umtate din creier s ntoarc pe toate prile problema cu
%lec !i cum a"eam s dau de poetul'fotomodel. Niciodat nu era simplu s dau de Dou
seara# dar a"eam s'l "d mine la munc# mi oferise odat numrul lui %lec# s sperm
c a"ea s fie !i de data asta la fel de amabil.
3i'am terminat treaba cu cataloarea !i cu aran&area crilor pe rafturi pe la dou
dimineaa. <oate crile !i siser locul# fie n biblioteca din birou# fie n cea din li"in#
!i erau inde*ate pe en !i pe autor# ntr'un mod demn de librria >merald CitL. %cum
biroul a"ea loc pentru mas.
)n dormitor# Set$ nc mai scria pe ntuneric# luminat de lumina monitorului. 0'
am srutat nc o dat pe obra( !i am adormit la el n pat# rupt de oboseal.
3'am tre(it cte"a ore mai tr(iu# m sruta cine"a pe obra(.
7 Salut# am mormit adormit !i am ncercat s'l tra pe Set$ n pat ln mine.
)mi dai idei.
S'a aplecat deasupra mea !i mi'a depus un srut pe nas. 0umina dimineii i cdea
pe !u"iele armii din prul ciufulit !i pe eterna tentati" de barb. 3 pri"ea tandru# cu
un (mbet pe bu(ele seductoare.
7 3i'ai pus crile la loc. -e toate.
7 N'am a"ut ncotro. Dumne(eule# dac afla cine"a de la >merald CitL c tolere(
a!a ce"a# m'ar fi dat afar.
S'a $emuit ln mine !i m'a cuprins cu un bra.
7 >!ti dru cu mine# <$etis# dac ne ndim ce idiot sunt uneori.
7 Nu te mai lua de autorul meu preferat c dau cu tine de pmnt.
7 Vorbesc serios. %m a"ut iubite care m'au prsit pentru mult mai puin dect
ce'am fcut a(i'noapte.
7 N'ai fost c$iar a!a de ru. <e'am "(ut !i mai ru de att 5am spus !i m'am
ridicat un pic. %u(i# cte iubite ai a"ut8
)n &urul oc$ilor i'au aprut riduri de la rs# ceea ce l'a fcut s par !i mai dru.
7 /ur# in"estiam doar pentru crile mele.
Ce ironie# am reali(at eu# c ntotdeauna m aleeam cu enul de brbai cu
nclinaii artistice. Cu foarte mult timp n urm# fusesem mritat cu un brbat care &ur c
uneori iubea mu(ica mai mult dect pe mine. )l iubisem pentru pasiunea lui pentru
mu(ic# dar n acela!i timp uram situaia. Scenariul se repetase !i cu ali muritori de'a
lunul secolelor. Cnd mi'am amintit la ce m ndisem noaptea trecut# mi'am fcut
ri&i ca nu cum"a Set$ s scoat iar la i"eal fiara cu oc$i "er(i.
7 Cum a ie!it capitolul8 am ntrebat# ciufulindu'i !i mai tare prul.
7 Iine. 3inunat c$iar# a spus !i mi'a (mbit dulce# nditor. Nu cum"a2 nu
cum"a ai "rea s'mi cite!ti la un moment dat manuscrisele pe msur ce lucre( la ele8 Ca
s "e(i cum a"ansea(8
%m ncremenit# con!tient ce cadou "aloros mi oferea. Set$ mi spusese odat c
nu lsa pe nimeni s'i citeasc "arianta iniial. Nu "oia s primeasc reacii care i'ar fi
putut influena filonul creati". Numai cnd a"ea manuscrisul terminat !i simea el c
romanele erau aproape perfecte# i permitea n sfr!it ec$ipei lui de la editur s arunce o
pri"ire. :aptul c mi oferea a!a ce"a m entu(iasma !i m emoiona n acela!i timp.
7 Nu# am spus u!or# (mbitoare. Dar mulumesc. Nu "reau s'i ntrerup etapele
obi!nuite. Dar poate2 poate cnd ai "ersiunea aproape ata de trimis# i arunc atunci un
oc$i.
% dat din cap !i mi'a (mbit !i el. )n momentul la s'a petrecut ce"a ntre noi care
nu a"ea nimic de'a face cu manuscrisele sau cu aran&area crilor# dar care totu!i a fost
declan!at de cele dou.
7 ;ite# a spus !i s'a ridicat. S'a ntors spre un scaun din apropiere# a luat o ta"
pe care nici mcar n'o remarcasem. %sta pentru c a(i'noapte mi'ai dat tu mie de
mncare.
3'am uitat la ta"a pe care mi'a a!e(at'o n poal. Cltite# cu fei!oare (mbitoare#
necate n sirop de arar# cafea ca lumea# tare# !i pn !i o "(ut cu doi stn&enei mo".
%"ea el o c$estie cu florile mo". %m atins o petal mtsoas !i moale.
7 De'astea n'ai fcut rost din buctrie. <rebuie s te fi tre(it destul de de"reme
ca s ie!i.
% cltinat din cap# cu un aer "ino"at.
7 Nici nu m'am dus la culcare.
Esta e moti"ul pentru care nu am fost surprins cnd Set$ s'a ntins ln mine n
timp ce mncam !i a adormit instantaneu. 3i'am terminat e*celentul mic de&un# am
splat "asele !i am plecat la munc# dup ce i'am lsat un bilet n care i promiteam c l
sun mai tr(iu.
%m a&uns la librrie. )ncepeam s m obi!nuiesc cu absena lui -aie !i a lui
Barren# de parc nici n'ar mai fi muncit aici. 0'am sit pe Dou cnd a "enit !i# dup
cum sperasem ou# mi'a dat numrul lui %lec# nu fr s fac ce"a lumie la adresa mea.
7 %m sunat pe %lec n pau(a de mas# ntrebndu'm dac era acas. >ra# !i
prea e*trem de bucuros s aib "e!ti de la mine. Da# da# siur c putea s mai fac rost.
Ce tare se bucura c'mi plcuse. 3i'a dat adresa unei cafenele unde a"ea s fie !i mi'a
spus s trec pe acolo imediat ce ie!eam de la munc.
%m ateri(at acolo la cinci minute dup ce am ie!it din tur. Cafeneaua era absolut
obi!nuit# nimic sinistru# reu de imainat c ar fi fost locul tipic de ntlnire pentru o
tran(acie de drouri. 0'am reperat pe %lec stnd la o mas din spate# dar era cine"a cu
el. Nu "oiam s ntrerup# a!a c m'am a!e(at la eoad ca s'mi comand o moca.
Interlocutorul lui %lec era un pu!tan# c$iar mai tnr dect el# de "reo opt!pe ani#
dac era s'mi dau cu prerea. .i artos. %"ea prul blond'nc$is dat pe spate !i prins n
coad de cal la ceaf# faa frumoas# cu trsturi accentuate. Cnd a (mbit la un
comentariu de'al lui %lec# a lsat la i"eal dinii albi care contrastau cu pielea bron(at.
3 a!teptam s'l "d pe tipul sta ct de curnd ntr'o reclam la %bercrombie Y :itc$.
Sau poate c nu# din moment ce se pare c !i el !i irosea "iaa. %lec a dus mna la
bu(unar !i a scos o punu care sttea ascuns acolo. -e faa fraedului superstar s'a citit
fericire !i u!urare# ceea ce l'a fcut s par# dac mai era loc# !i mai atrtor. %poi a
plecat. Cu mna ncle!tat de iritare pe cafeaua mea# m'am a!e(at pe scaunul lui !i m'am
forat s par "esel.
7 Salut# m'a ntmpinat %lec# "i(ibil binedispus. Nici nu !tii ce m bucur s te
"d. %ri super# ca ntotdeauna.
7 3ersi. Ce faci8
7 %cum demenial# a spus cu un (mbet atrnat de urec$i. %m a"ut o (i tare de
tot. .i ia (i# a spus# aplecndu'se spre mine. Cum i s'a prut8
3i'am a!e(at ncet cea!ca pe mas !i mi'am tras un aer uluit de feti.
7 %i a"ut dreptate2 a fost fantastic. >ra de parc2
%m $otrt c era mai bine s par fr cu"inte dect sil ncerc s descriu ce"a ce
nu e*perimentasem. )ns el s'a artal mai mult dect dornic s umple spaiile oale.
7 3ai bine ca oricnd8 % scos'o la i"eal pe cea care e!ti menit s fii8
7 Da# am spus cu respiraia ntretiat. <rebuie s'mi mai dai.
7 Se re(ol"# a spus !i a dus mna la bu(unarul cu surpri(e# de unde a aprut una
din punuele ucia!e# iar sentimentul la oribil mi'a dat fiori pe !ira spinrii. Finea
cristalele s nu a&un la ele# ca s m tac$ine(e. .tii# cu ct iei mai multe# cu att e mai
bine. >!ti pretit pentru a!a ce"a8
3'am uitat la punu cu pri"iri ale!e# apoi la el.
7 Nu ai mai mult8 Siur# o "reau !i pe asta2 dar n'o s fie de a&uns. )mi trebuie
mai mult.
7 Ia'o nceti!or. C$iar nu "rei s iei mai mult de o punu.
7 .tiu# dar asta ct m ine8 + (i# dou# nu8
7 %i planuri mari de&a# este8 a spus el# cu oc$ii licrindu'i. 3a&oritatea nu se
ncine a!a de iute.
3i'am mu!cat bu(a de &os# ca s nu i tra "reun semnal de alarm. 3i'am trecut
n re"ist in"entarul propriu !i am ncercat s m ndesc la ce"a nonse*ual ce putea fi
influenat de ambro(ie. Interlocutorul de mai de"reme al lui %lec mi'a furni(at rspunsul.
7 > o c$estie ciudat. )l !tiu pe un tip de la o aenie de modellin !i tot timpul
m duce cu "orba. Numai c ieri cnd am luat c$estia asta2 ne'am "(ut !i a fost ca !i
cnd# nu !tiu cum s spun# nu se mai stura de mine. Vrea s m mai duc !i s fac ni!te
!edine foto cum scrie la carte. 0'am prins pe %lec de mn !i am continuat4 Nu'mi dau
seama cum de poate s fac treaba asta2 poate e o coinciden# nu !tiu. Dar mai "reau.
Cred c am ne"oie de ea ca s'mi ias sfriala asta. <rebuie s m a&ui. Sau du'm la
tipul care are a!a ce"a.
-ltesc. :ac orice.
:aa lui mi do"edea c spusesem e*act ce trebuie.
7 Nu e nici o coinciden# mi'a spus# plin de sine. .i i mai fac rost.
%m rsuflat e*trem de u!urat.
7 -romii8 DaH s fie o do( (dra"n# da8
7 -romit. ,ai# ia'o pe'asta.
7 Ce'i datore(8
7 Nimic.
7 ,aide= Nu se poate s fie toate ratis# i'am spus !i strnsoarea mi'a de"enit
mai delicat !i mai suesti". Fi'am mai spus2 pltesc cu dra inim2 n ce fel "rei
tu2
% oftat# m'a pri"it plin de dorin !i !i'a trecut iute deetele pe mna mea# apoi s'a
retras.
7 .tiu. Vrei o porie mai serioas8 -entru asta "a trebui s plte!ti. <e duc la
tipul care mi face rost !i poi s'i plte!ti lui.
7 Ce m cost8 De ct am ne"oie8
)n oc$i i'am surprins o e*presie reu de identificat.
7 %i de&a e*act ce i trebuie. -oi s te ntlne!ti mine'sear cu mine8
%m e(itat. Carter spusese c a"eam ne"oie s punem la cale un plan nainte s m
ntlnesc cu furni(orul# timp n care eu trebuia s aran&e( ntlnirea cu el. >ra prea curnd.
7 %m treab# am spus# ncercnd s dau sen(aia c reretam teribil. -este dou
(ile8
Nu prea prea ncntat de asta# la fel cum nu'i plcuse c cerusem s'mi iau prima
do( mai tr(iu. Dar n "reme ce ultima oar raba i fusese accentuat de curio(itate#
acum afi!a aproape an*ietate# panic# !i m'am ntrebat ct de e*ient era stpnul lui.
7 > mai bine ct de curnd. .i a!a nu reu!e!ti s re(i!ti atta# asta dac de&a o
"rei att de tare.
7 N'am de ales# m'am inut eu tare pe po(iie.
Dup ce l'am mai linu!it un pic# a acceptat !i am stabilit ora !i locul n care
a"eam s ne ntlnim peste dou (ile. Cnd m'am ridicat# m'a a"erti(at4
7 Sun'm mai de"reme dac nu mai re(i!ti# da8 ;ite nu mrul meu de mobil.
7 Iine# mersi.
7 %u(i# a striat pe cnd m ndeprtam. Iaft cu !edina foto.
-entru o clip# nu mi'am adus aminte despre ce "orbea. %poi mi'am amintit de
a!a'(isa sfrial cu modellinul. %m (mbit# i'am mulumit !i am c$icotit n sinea mea
pe cnd plecam. -rintre toate minciunile pe care i le turnasem# fusese !i un smbure de
ade"r.
De fapt# c$iar a"eam o !edin foto. )n noaptea asta# Iastien !i cu mine a"eam s
facem fotorafiile alea pentru Set$.
Capitolul 1W
%m sunat la u!a lui Iastien pentru a treia oar# apoi m'am uitat ener"at la cas.
;nde naiba era8 %&unsesem mai de"reme dect ne neleseserm# dar nu cu mult. %m tras
iritata un !ut n u!# imainndu'mi c Iastien 5a"ea treab6 n braele "reunei ospodine
emtoare.
7 Nu e acas# a spus o "oce neutr din apropiere.
Cnd m'am uitat# am "(ut'o pe Dana cu un cel la picioare# n les. -rea
re(ultatul unui accident nefericit de la o fabric productoare de disc$ete demac$iante.
7 Ce cel dru# am spus.
7 > al surorii mele. %m ri& de el cte"a (ile. Vrei s te plimbi cu noi8
Nu# dar deun(i mi promisesem c a"eam s'o tra de limb pe Dana ca s aflu
cum a! putea s'l a&ut pe Iastien# iar asta prea o oca(ie la fel de bun ca oricare alta. )n
plus# m'ar fi omort dac afla c am ratat o !ans de a face 5in"estiaii6.
%m pornit alturi de Dana !i de scama cu picioare# felicitndu'm pentru a suta
oar c a"usesem inteliena de a alee pisicile n locul cinilor. <utu ei bine# da# a!a se
numea opia delicat# cu limbua atrnndu'i din ur. +c$i!orii neri se uitau peste tot
n timp ce alera (lobiu# indiferent n rest la trotuarul ud care i murdrea lbuele albe.
7 Cum mere cu mitinul8 am ntrebat dup ce am epui(at subiectul cu ceii.
7 >*celent. 3 mir c nu ai au(it "orbindu'se la !tiri. Ne'am bucurat de mult
atenie din partea presei.
7 N'am acordat prea mare atenie !tirilor.
3i'a spus data !i ora.
7 Ce (ici# poi s "ii8
7 Cred c muncesc n (iua aia# am spus automat.
Dana mi'a aruncat o pri"ire de cunosctoare !i a spus4
7 <abit$a# am impresia c nu e!ti prea $otrt.
-e bune8 3i'am ferit pri"irea# mprit ntre a spune ce ndesc !i a'i face
probleme lui Iastien. )n final# am optat pentru ce"a ce suna "a a ade"r.
7 -ur !i simplu cred2 c sunt o mulime de moduri diferite de abordare# atta
tot.
7 Nu'i nimic dac nu e!ti siur# s !tii.
%sta da surpri(# "enind din partea ei.
7 Serios8
7 Siur. De aceea e*ist orani(aii precum C-V:# ca s te a&ute s "e(i ade"rul
unei c$estiuni.
3'am abinut s nu pufnesc. -entru un moment# m'am ndit s nu care cum"a s
m surprind cu "ederile ei lari. %m lsat din nou s se a!tearn lini!tea.
7 Spune a nceput dup un moment ce cre(i8
7 E# despre ce8 Despre $omose*ualitate# sau despre cstoriile ntre
$omose*uali8
7 .i una# !i alta.
Credeam pur !i simplu c lumea dorea pe cine dorea# atta tot. Nu se putea
relementa draostea# nici nu se putea spune c era re!it. Ins opiniile Danei erau
influenate de reliie# iar eu !tiam cel mai bine c nu puteam &udeca dac era re!it sau
nu credina.
7 -ur !i simplu nu !tiu dac oamenii ale de cine s se simt atra!i# am e*plicat#
e"itnd s atac direct ntrebarea ei. %!a c mi se pare ciudat s "orbesc despre
5a&utorarea6 sau 5sc$imbarea6 oamenilor care nu pot sc$imba nimic la felul n care sunt#
indiferent dac felul sta de a fi e re!it sau nu.
7 Deci cre(i c $omose*ualitatea e nnscut8
@lasul ei mieros nu'i putea disimula pe deplin dispreul !i uimirea.
7 0a unii oameni# da. Cred c e*ist oameni care practic2 # acti"iti cu
persoane de acela!i se* ca s se distre(e# dar la alii e ce"a bioloic.
%"eam sentimentul c Dana nu ar descrie acti"itile cu cine"a de acela!i se*
drept distracie# dar tot m simeam mai bine c mi'am e*pus opiniile.
7 <e e*primi foarte bine# a recunoscut. C$iar dac nu sunt neaprat de acord cu
tine.
%m rs tare !i m'a pri"it ciudat.
7 Nici nu m ndeam la a!a ce"a.
Iar s'a lsat lini!tea ntre noi !i mi'am amintit c menirea mea era s'o tra de
limb ca s "d ce i se prea ei romantic# spre binele lui Iastien.
7 3i'ar plcea s ale de cine s m simt atras# am spus tam'nesam# aducnd n
discuie c$estiuni personale ntr'un fel atipic att pentru <abit$a ,unter# ct !i pentru
@eorina 1incaid.
Cum era de a!teptat# Dana a prut mirat.
7 Nu mere bine relaia cu iubitul tu8 Cum l c$eam8 S"en8
7 Set$# am corectat'o# un pic &enat c l trm !i pe el n po"estea asta.
De fapt# n pre(ent lucrurile mereau minunat cu Set$# dar# de draul aparenelor#
am continuat cu minciuna4
7 > bini!or# presupun# mi place2 dar nu e foarte roman tic# dac m nelei.
7 %$# a dat un rspuns neutru.
7 +are sunt eu nebun8 +are cer prea mult8 -oate ar trebui s m concentre( pe
alte lucruri.
7 Ce se!ti tu c e romantic8
7 Nu !tiu. Cte o atinere# un detaliu ici'colo. @esturi care s'i arate c e!ti
important# ct de mult ine la tine cellalt.
%dic stn&enei !i cltite cu fei!oare (mbitoare.
7 <u ce se!ti romantic8
% ridicat din umeri. <ocmai coteam spre casa lui Iastien.
7 %m nceput s nu mai "d romantismul ca pe ce"a important# a recunoscut.
Nici eu# nici Iill nu mai a"em timp de a!a ce"a.
7 %$=
7 Nu e un lucru ru. %! spune c mai important dect floricelele care i iau oc$ii
e s poi s comunici cu cine"a. S discui desc$is cu acea persoan# s'i spui tot ce
nde!ti. S !tii c simte ce simi tu.
7 +# am fcut din nou# surprins.
3ai c a"ea sens ce spunea ea. )ntr'un fel# era o "ariant a prerilor lui Set$
despre cinstea ntr'o relaie. 3i'am mu!cat bu(ele !i am forat4
7 .i ce (ici de2 # atracie !i se*'appeal8
7 Ce e cu asta8 a ntrebat# pri"indu'm pie(i!.
%m ridicat din umeri !i am spus4
7 Nu prea simt a!a ce"a cnd sunt cu el.
3incinoasa pmntului=
7 +are re!esc eu8 Fie ce i se pare se*L8
% durat mult pn s "in cu un rspuns.
7 Nu !tiu.
Cnd ne'am apropiat# Iastien sttea ln u!a de la intrare !i ne'a fcut cu mna.
7 Iun (iua# doamnelor.
-rea plcut surprins s ne "ad mpreun !i nelendu'ne bine.
Dana mi'a mulumit pentru companie !i s'a dus !i ea acas dup ce a refu(at
in"itaia automat a lui Iastien de a intra !i a sta un pic cu noi. +dat ce a plecat iar noi
ne'am suit n ma!in ca s merem la !edina mea foto# l'am pus la curent cu ce
"orbiserm.
7 Nu !tie ce e se*L8 a e*clamat. :emeia asta efecti" m implor s'o las lat. ,m.
.i (ici c Iill nu e romantic. >i# asta nu m mir. Cre(i c minea cnd spunea c nu e
important8 Ca un soi de mecanism de autoaprare8
7 Nu !tiu. -oate. Dar c$iar dac i e dor de romantism# cred c prea multe esturi
e*aerate i tra un semnal de alarm. -roast nu e. -oate c discuiile profunde sunt
calea spre succes.
7 %tunci ideea cu titul e bun. Vorbim o rmad cu oca(ia asta.
7 -resupun c da.
Nu i'am spus c a"eam dubii n letur cu eficiena metodei. Sincer# nu !tiam ce
mai poate s fac.
,otrserm s recurem la toate eforturile posibile pentru fotorafiile alea. %m
mers n centru# la ,otelul %ndra# una din cele mai drue cldiri din (on# n ciuda
e*teriorului simplu. Ca printr'un farmec despre care eu nu !tiam nimic# Iastien reu!ise
c$iar s re(er"e apartamentul real unic al $otelului. %"eam mai mult loc dect era
ne"oie# dar cirea!a de pe tort# pentru mine# era patul teribil de somptuos !i de se*L. >ra
a!e(at ntr'o ni! romantic luminat !i a"ea o cu"ertur "iolet'nc$is# lu*oas# !i o tblie
din lemn neru# lucios# >fectul pe care l crea era intim# sen(ual. Cnd am nc$is u!a# ne'
am lepdat de 3itc$ !i de <abit$a.
7 -atul sta e de a&uns s fac po(ele "aloroase# a afirmat Iastien solemn. E#
el !i crnurile tale oale. Dar e o aleere dificil.
% dat iama n minibar !i ne'a impro"i(at cte un 3artini @rand 3arnier# pe care
l'am dat de du!c cu o poft uimitoare. Dintr'odat# ideea cu po(ele astea prea mult mai
desT cura&ant dect cre(usem la nceput.
7 > o nimica toat# a spus el# simindu'mi emoia. Ia ce"a se*L pe tine !i
mpr!tie'te pe pat.
Nu adusesem nimic anume de mbrcat !i o dat n "iaa mea am optat de
bun"oie pentru sc$imbarea aspectului. %m nceput cu o cma! de noapte simpl#
near# scurt !i decoltat pn la buric. Succesul prea asiurat. Iastien m'a ntins pe
spate n pat# ntr'o po(iie oarecum lanuroas. 3i'a ciufulit prul !i mi'a cerut s m
bosumflu.
7 Ideea e# :leur# s dai impresia c dac nu i'o trae ct mai repede posibil# te
faci foc de suprare. Irbaii pun botul la c$estia asta.
<eama mi s'a dus cnd Iastien a preluat conducerea# suerndu'mi po(iiile !i
e*presii ale feei !i punnd la treab aparatul foto diital. %m trecut printr'o mulime de
"ariante. )n unele eram n pielea oal# cu totul la "edere. )n altele# am descoperit c
suerarea nuditii ar putea fi mai pro"ocatoare# felul n care breteaua unui furou lsa s
se ntre(reasc un sn# n care sutienul !i c$iloeii transpareni mbrcau# dar totu!i nu.
Nici n'am lsat n toate impresia unei femei abia t"lite. )n unele eram foarte
eleant# perfect pn n cel mai mic detaliu# cu fiecare !u"i de pr la locul ei. )ns n
altele am mi(at pe looJul r"!it# slbatic# 5nestudiat6# cum ar spune Set$. De asemenea#
nu ne'am limitat la pat# de!i era superb. %m po(at ln ferestre# ln canapea# ln
cad# n cad. %mndoi# dup cum ne'o cerea meseria# a"eam o imainaie destul de bun
n cele se*L !i ispititoare. Cu toate astea# aduseserm cte"a cataloae de len&erie !i de
re"iste pentru aduli ca s ne inspirm. Ne luam pau(e ca s stabilim ce !i cum# amndoi
ncruntai !i meditnd serios la fiecare po(.
;na peste alta# era o ntreprindere epui(ant# dar eneria lui Iastien nu a dat
semne de sfr!eal n timp ce m $ida cu o u!urin de profesionist. .i# sincer# la un
moment dat# nu mai a"eam ne"oie de ndrumarea lui. .tiam c sunt se*L !i era simplu s
&oc rolul sta# mai ales la ndul c Set$ a"ea s "ad po(ele.
Cnd incubul a umplut cardul de memorie# am spus stop &oc. S'a ntins n pat
ln mine# a cerut s ni se aduc n camer ni!te pa$are de 3artini profesionist# dat fiind
c rmseserm fr @rand 3arnier. Cnd au a&uns# ne'am desftat cu o bine'meritat
odi$n !i ne'am sorbit buturile.
7 3ersi# Ias# i'am spus !i l'am atins pe bra. >!ti un bun prieten.
7 > simplu cnd subiectul arat a!a de bine. DaH o s fie oribil s le imprimi.
Dac le duci la un maa(in de specialitate# nu i le mai "e(i napoi.
De&a m ndisem la c$estia asta.
7 %re ,u$ un imprimator modern# pus la punct cu ultimele te$noloii. 0e scot
la el. Dup ce m'am ndit un pic# am continuat4 De!i se poate s pstre(e !i el cte"a.
7 Nu pot s'l condamn. Iastien a lsat din mn pa$arul de butur !i s'a
rostoolit pe burt ca s m pri"easc afectuos# n sfr!it aproape serios. >!ti o femeie
frumoas# :leur# !i asta c$iar c nseamn ce"a cnd poi s'i controle(i perfect aspectul.
Dar nu m refer la aspectul fi(ic# de!i e dru# ci la ce e aici# a spus !i m'a atins n piept.
> aici ce"a cald# sen(ual# adorabil# care strluce!te. <e'a! recunoa!te n orice corp !i n
orice loc de pe lume.
3'am $emuit ln el# fericit.
7 3 bucur c e!ti aici# c$iar !i din cau(a lui Iarton !i a nebuniei steia cu Dana.
+ s'i re(ol"m problema# s !tii. %i cu"ntul meu# n'am s'i las s te fac pac$et !i s
te trimit n mai !tiu eu ce loc oribil.
-e bu(e i s'a i"it un (mbet discret# &ucu!. %feciunea i strlucea n oc$ii neri#
afeciune care fr ndoial mi se citea !i mie pe fa. Deodat s'a aplecat !i m'a srutat.
;au=
Nu era un srut prietenesc# enul pe care ni'l trnteam pe bu(e n treact unul
altuia# ci era unul adnc# sen(ual. %"ea bu(ele catifelate# iar limba lui a lunecat u!or peste
a mea. >ram a!a de cople!it de ceea ce se ntmpl nct pentru o clip nu am putut s
fac nimic# dect s m afund n srutul la !i s'l las s'mi in"ade(e tot corpul de fiori.
Cnd mi'am "enit din nou n fire# m'am deprtat de el !i m'am ridicat n fund.
7 Ce naiba faci8
S'a ridicat !i el# la fel de surprins de reacia mea cum fusesem eu de ceea ce o
declan!ase.
7 Ce "rei s spui8
7 3'ai srutat. %dic m'ai srutat pe bune.
% (mbit sen(ual !i pro"ocator !i m'am cutremurat. Cnd un incub te bombarda
cu un asemenea farmec# era amuitor# c$iar !i pentru un sucub.
7 Care e problema8 )nsemni pentru mine mai mult dect oricine altcine"a pe
lume. > o etap fireasc ntre noi# ar fi trebuit s'o facem de mult timp.
%m cltinat din cap !i m'am dat napoi.
7 )mi place cum am fost pn acum.
7 Doar pentru c nu ai ncercat !i altce"a. ;ite# nu'i cer s trie!ti cu mine pn
la adnci btrnei. Suntem prieteni. .tiu !i'mi place a!a. Dar ai spus c$iar !i tu# e
obositor s te culci cu persoane la care nu ii.
7 Da# dar nu cred c sta e neaprat rspunsul.
7 .i atunci care e rspunsul8 m'a ntrebat. S te culci# sau mai bine (is s nu te
culci cu un muritor la care ii8
3'am dat &os din pat !i i'am replicat4
7 %sta a fost dur. .i n'are nici o letur. Nu "reau s fim altce"a dect
prieteni# Iastien. Se*ul n'o s fac dect s strice treburile.
% rmas n pat# pri"indu'm cum msurm camera cu pasul.
7 Se*ul re(ol" multe. > timpul s fim !i noi satisfcui# fr letur cu munca.
+ s ne prind bine amndurora. %"em ne"oie de a!a ce"a.
3'am ntors !i m uitam pe fereastr fr s "d mare lucru.
7 >u n'am ne"oie de a!a ce"a.
7 +are8
-roblema era c "ocea care m ntrebase nu era a lui Iastien# ci a lui Set$# !i m'
am rsucit cu oc$ii cscai.
7 <ermin= Sc$imb'te imediat=
Iastien# cu aspectul lui Set$# se spri&inea lene! de perne. -urta &ean!i !i un tricou
cu B$itesnaJe# e*act cum ar fi purtat Set$. %"ea prul ciufulit !i i ie!ea la perfecie pn
!i (mbetul la dulce !i distrat.
7 Care e problema# <$etis8
%m dat n"al la pat s'l fac s'mi simt toat furia# dar n acela!i timp mi "enea
s o rup la fu.
7 Nu e deloc amu(ant= Sc$imb'te imediat=
S'a ridicat din nou n fund !i s'a a!e(at pe marinea patului.
7 ,aide# c$iar nu te a!teptai la asta8 > soluia perfect pentru toate problemele
tale.
7 Ia nu. C$iar nu e.
S'a ridicat din pat !i a "enit la mine# fr s m atin# dar stnd suficient de
aproape nct s'mi fac inima s mi'o ia la alop# !i am rmas pe loc mpietrit#
incapabil s m mi!c.
7 Ia e. Dac "rei s i'l scoi "reodat din minte pe Set$# a!a trebuie s
procede(i. Stai tot timpul !i tn&e!ti dup el# ntrebndu'te cum ar fi s'l atini !i s fii cu
el. >i bine# asta e !ansa ta. %sta e sinura cale siur# oca(ia de a face tot ce "rei fr s'i
faci lui ru. Dac o faci acum# te scute!ti de mult suferin pe "iitor.
%m cltinat din cap pentru c se pare c ura nici acum nu mi se putea mi!ca.
>rau prea multe sentimente contradictorii. )ntreaa scen era ireal# nucitoare. >ram
nc !ocat de ndr(neala de care dduse Iastien do"ad n primul rnd. .tiam c era
pripit !i ndr(ne# dar c$iar !i pentru el# era prea mult. -e de alt parte# Iastien l copiase
pe Set$ pn la ultimul detaliu !i# "(ndu'l# am simit ce simeam de obicei cnd l
"edeam. <otul era nesc$imbat# era dru !i fr cusur. .i mai ameitor era ade"rul
ofertei lui Iastien. %ici c$iar puteam face ce "oiam. >ra re!it n a!a de multe pri"ine#
dar nu puteam nea atracia pe care o simeam. >ra tentaia perfect.
7 N'am s'l n!el pe Set$.
7 Ce nseamn la "oi c'l n!eli8 )n fond# o faci tot timpul.
7 %tunci n'am s fiu una din cuceririle tale# l'am apostrofat.
7 Iine. % fcut s dispar tricoul !i acum nu "edeam dect un piept frumos !i
ol. 3'a luat de mini# mi le'a pus pe pielea lui !i am constatat c era aproape perfect
ola!# nu a"ea dect cte"a fire de pr moi# aurii !i mtsoase. %tunci te las pe tine s
m cucere!ti.
7 Ia nu te cuceresc deloc.
7 Iine. %tunci ia'i minile de pe mine.
%m pri"it fi* locul de pe pieptul lui pe care mi se odi$neau minile. -e pieptul lui
Set$. >ra cald# iar minile mele se potri"eau aproape perfect cu pieptul lui. %mndoi
a"eam pielea desc$is la culoare# doar u!or bron(at# aurie. 5Ia'i minile de pe mine.6
%sta trebuia s fac. <rebuia s'mi iau minile# s m dau la o parte !i s renun la &ocul
sta ridicol. >ram doar la un milimetru de normalitate2 dar totu!i nu reu!eam s m dau
la o parte. .tiam c nu e Set$# dar ilu(ia era a!a de puternic# nct mi puteam imaina cu
u!urin c e*act a!a ar fi fost dac l'a! fi atins.
:r s m ndesc prea mult# mi'am plimbat deetele n &os pe pieptul lui# pn
la abdomen. Nu era Set$ enul care s tra de fiare# dar era suplu !i nri&it pentru c
nota !i alera# l mai "(usem n bo*eri# mu!c$ii lui puternici erau duri !i la locul lor. .i
asta mi crea ilu(ia perfect. )i mai mniasem n pat lui Set$ partea asta a corpului# dar
nu'mi permisesem niciodat s i'o e*plore(# a!a cum puteam acum. 3i'am cobort !i mai
mult deetele# mnind curbe !i contururi.
>l nu a spus !i nu a fcut nimic. Dar ori de cte ori m uitam la el# oc$ii aceia
cprui m fi*au# cople!ii de patim. %sta mi'a tre(it !i mie patima. +are Set$ m'ar pri"i
la fel dac am face asta8 Nu !tiu cum# dar m a!teptam ca rspunsul s fie afirmati".
.tiam c Set$ "ede se*ul ca pe un lucru serios# n ciuda libertina&ului persona&elor sale. >l
ar fi tratat cu serio(itate o asemenea ntlnire. De asemenea# de!i nu a"eam nici o do"ad#
m ndeam c Set$ ar fi la fel de reinut cum era acum Iastien# lsndu'm pe mine s
iau friele# fr nimic aresi" din partea lui.
3na mi'a lunecat !i mai &os# pn la betelia &ean!ilor# acolo unde i se $iceau
bo*erii alba!tri de flanel. 3i'am plimbat deetele pe sub marine# strnindu'm !i mai
tare cu &ocul sta periculos. >ra o sen(aie mbttoare s fiu a!a de aproape de un
teritoriu pn acum inter(is. Deetele cercettoare au nceput s'mi tremure. Niciodat#
niciodat nu a! fi permis s a&un pn aici cu Set$# nu !i dac eram lipii unul de altul#
mbrcai a!a de sumar. De mult &udecata mi'ar fi dat semne de "ia nainte s se
ntmple ce"a periculos. Dar Iastien a"ea dreptate4 nu se putea petrece nimic periculos n
noaptea asta.
Cel puin nu fi(ic.
3'am uitat din nou la el. .i lui i se accelerase respiraia# iar spaiul dintre noi a
fremtat. Ce tare semna cu Set$# am reali(at eu. %!a de tare. %"ea s fie simplu s m
prefac.
3'am ntins spre el !i l'am srutat# ustnd din nou acele bu(e moi# trecndu'mi
limba peste ele ca s le sa"ure( pe deplin. 3inile lui mi s'au plimbat pe spate# atinnd
mtasea !i pielea mea oal. >ram mbrcat cu ce a"usesem pe mine n ultima
fotorafie4 un alt furou# cu partea de sus decoltat# din dantel de culoarea filde!ului# !i cu
partea de &os trandafirie# de mtase. 3'am lsat prad acelui srut# l'am lsat s m
mistuie. )n tot acest timp !i'a inut minile cumini# fr s'!i ia "reo libertate# lsndu'
m pe mine s dicte( termenii.
3'am ntins# l'am prins de mini !i i le'am plimbat pe corpul meu. Voiam s !tiu
cum e s m mnie Set$. 3i le'am pus pe fund# apoi pe coapse# fcndu'l s'mi ridice
furoul. S'a supus# prin(nd mtasea ntre deete pe cnd mi'l ridica# deasupra snilor#
apoi peste cap. %m rsuflat n timp ce minile acelea mi e*plorau corpul# cu fiecare
poriune de piele electri(at !i re"iorat# !i de&a eram oal.
7 )ntinde'te# i'am spus# surprins de asprimea din lasul meu.
3i'a dat ascultare !i m'am trt n pat dup el# nclecndu'i !oldurile cu
picioarele# aplecat deasupra lui# atinndu'i pieptul cu prul# ca n noaptea aia acas la
<errL !i la %ndrea.
Set$. )l a"eam pe Set$ !i puteam s fac tot ce "oiam.
7 %m srutat din nou# mai tare dect nainte# de parc ura mea ar fi reali(at c
se putea termina n orice moment !i c acum trebuia s ia ct de mult putea. 3'am ridicat
u!or !i i'am pus iar minile pe mine.
7 %tine'm# nu te opri.
3'am ntors iar la bu(ele lui# stri"indu'i'le# &ucndu'm cu dinii pe carnea aceea
moale. )n tot timpul acesta# minile lui m strbteau cum i ordonasem !i mi s'au oprit
sub sni# mi i'au prins n cu! !i mi i'au mniat. Deetele i'au poposit pe sfrcuri# care
de&a mi se ntriser# !i le'au atins u!or la nceput# strnndu'le apoi cu mai mult
intensitate. %m striat pe cnd propriile simuri slbatice mi erau asmuite !i mi'am lipit
bu(ele de tul lui. I'am frmntat cu slbticie pielea moale de acolo# apsnd !i
mu!cnd# de parc a! fi putut s'l nsemne( pe Set$ ca fiind al meu pentru totdeauna dac
i lsam o urm.
)n sfr!it m'am desprins de el# m'am ridicat u!or n enunc$i !i i'am dus minile
ntre picioarele mele. 3'a mniat fr s'i (ic eu# !i !i'a trecut deetele peste clitorisul
meu# fcnd t a sen(aia aceea ar(toare !i n"alnic s capete intensitate.
Deetele i se mi!cau cu u!urin pentru c eram ud. >*ta(ul a fost din ce n ce
mai mare pn cnd m'a adus n praul aoniei# dar l'am oprit nainte s a&un n "rf !i
s m elibere(.
7 %m tras nnebunit de &ean!i !i de bo*eri# scondu'i de pe el ct de repede
posibil. %m oftat tremurtor !i i'am pri"it umfltura perfect de parc ar fi fost ultima
mea !ans la "ia. 3'am lsat napoi n &os# lipit de el# frecndu'm de umfltura aceea#
lsnd'o pe ea s termine ce ncepuser deetele lui. %m a"ut orasm aproape
instantaneu# dat fiind c de&a eram la limit# !i# nainte ca spasmele s nceap s se
domoleasc# l'am strecurat n interior# lsndu'l s m umple# pn ce am simit c nu
mai rmsese nimic din mine n propriul corp# doar el.
)nc m lsa s iau eu friele# dar nu era indiferent. %cum respiraia i era reoaie#
a"ea bu(ele u!or ntredesc$ise de dorin !i oc$ii lui m implorau s fac mai mult de att.
Iar eu2 eu m pierdeam. Nu'mi mai psa dect de el n mine# mai aproape de att
nu fusesem niciodat de Set$. )nc a"eam sen(aia c ce"a trebuie s cede(e# c ce"a
trebuia s ne opreasc. Dar nu a fost a!a# ci am de"enit ce"a mai mult dect o cuceritoare#
am de"enit o barbar# mi'am luat ce mi doream fr s m ndesc la consecine.
3'am mi!cat deasupra lui# cobornd cu putere de fiecare dat# dornic s m
strpun. )l ineam nemi!cat cu minile# nu c ar fi ncercat s fu. Snii mi se
cutremurau n timp ce ne mi!cm la unison# iar sfrcurile mi erau nc tari !i sensibile !i
au(eam cum ni se lo"eau trupurile cu fiecare ptrundere# n sincron cu rsuflarea noastr
ntretiat.
3 necam n Set$# n sudoarea !i n atinerile lui. >ram lic$id !i aurie# contopit
cu el. <rupul mi tn&ea dup el# ne stul nc# !i m'am mi!cat !i mai tare. .tiam e*act de
ce po(iie am ne"oie ca s am orasm# !i nici mcar nu am ncercat s'mi rein "alurile
necontenite de fericire pulsnd care mi umpleau trupul. Din cnd n cnd# ntre noi
trecea o enerie clocotitoare# dar nu era absorbia care a"ea loc de obicei ntre mine !i o
"ictim# ci ine"itabila mprt!ire care se petrecea ntre un incub !i un sucub# dou fiine
ale cror trupuri erau menite s culea fora "ieii.
<rebuia s'l de"ore( pe Set$# s iau ct de mult puteam. >ra sinurul meu scop.
<impul trecea. <rupul meu !i procura plcerile des !i cu nfometare. I'am repetat numele
ntruna# uneori n !oapt# alteori ca pe un strit# pn cnd# epui(at# nu m'am mai putut
mi!ca. 3'am oprit# prbu!indu'm aproape pe el.
%bia mai puteam respira !i m'am strduit s inspir aerul de care a"eam ne"oie.
>ra nc n mine# pretit nc# dar eu eram aproape carne "ie. %"eam tul uscat !i m
durea. >ram acoperit de broboane de sudoare !i stteam aplecat deasupra lui# find#
disperat# ca un animal ce abia !i potolise foamea# indiferent la cel ce (cea sub el.
3'a pri"it atent !i mi'a mniat obra(ul umed cu o mn ri&ulie. %poi# ca la un
semnal nerostit# m'a trntit pe spate ca s termine !i el# n sfr!it. 3i'a luat le(nele# mi
le'a pus pe umeri# s'a a!e(at n enunc$i !i a intrat din nou. %m scncit u!or. >ram
moale# incapabil s fac orice altce"a# (cnd acolo !i lsndu'l s fac tot ce "rea cu
mine. 3i'am ntins minile la ntmplare deasupra capului# iar deetele mi'au atins tblia
near a palului !i am nc$is oc$ii# ncntat s'l simt pe Set$ cum m iube!te. >ram
slbit# epui(at# dar tot m simeam minunat. %m desc$is oc$ii !i l'am pri"it stri"indu'
mi corpul cu for# reu!ind n sfr!it s se lase prad propriei plceri. Se abinuse atta
timp de draul meu# a!teptnd s'mi potolesc eu dorina. %cum el era cel nfometat#
de"orndu'm dup bunul plac. )n sfr!it s'a eliberat cu un eamt fira"# nc$i(nd un pic
oc$ii# lipindu'se de corpul meu pe cnd e&acula n mine. Cnd a terminat# s'a pr"lit
nainte# a ie!it !i s'a ntins ln mine.
%m rmas a!a cte"a momente# apoi m'a tras cu fora ln el !i m'a luat n brae#
lipindu'm cu spatele de pieptul lui. )nc rsuflm amndoi reu# ntretiat# pe msur ce
inimile ni se lini!teau treptat. 3i'am odi$nit obra(ul pe braul lui. )nc tremuram pentru
c fcusem se* cu Set$# nc l sini eam pe Set$ n mine# cople!it de e*ta(ul de"astator
cu care mi pustiise corpul.
%poi# pe cnd m inea strns cu o mn !i cu cealalt m mnia pe pr# am
remarcat ce"a. Nu mirosea cum trebuie.
Nu "reau s suere( c mirosea urt# pentru c nu e ade"rat. -ur !i simplu nu
mirosea ca Set$. Nu era aceea!i sudoare# nu simeam mireasma discret de mere# piele !i
mosc# nu ora mirosul unic al lui Set$. 3irosea a Iastien. >ra Iastien# mi'am amintit cu
ncpnare# !i odat cu asta s'a risipit ilu(ia# "ra&a s'a rupt. Nu eram cu Set$# indiferent
ct de bine semna cu el. >ram cu prietenul meu# incubul.
7 Sc$imb'te la loc# i'am !optit.
7 Ce8
7 <ransform'te n tine.
Nu m'a ntrebat de ce !i# o clip mai tr(iu# m odi$neam n braele lui Iastien.
Nu era Set$# am reali(at cu un sentiment amar !i pustiitor# dar acesta era ade"rul. Dup
asta n'am mai spus nimic# am rmas n pat mpreun tot restul nopii. )ns pe mine nu m'
a luat somnul. %m stat acolo tot timpul trea(# cu pri"irile rtcite n ntuneric.
Capitolul 1P
Ce (ici# s pun acum posterele cu 0orelei Iil&an8 Sau s a!tept pn dup ce trece
fa(a cu >. /. -utnam8
3i'am ridicat pri"irea de la facturile de pe birou. Citisem de "reo cinci ori acela!i
!ir de cifre fr s nele o iot !i nu a"eam dect un pic mai mult noroc cu ntrebarea lui
<ammi.
3'am frecat la oc$i !i am ntrebat'o4
7 De ce2 ar trebui s a!teptm8
7 Nu !tiu# a spus !i a ridicat din umeri. 3i se pare rosolan s i facem reclam
unui autor ct timp cellalt are sesiune de autorafe.
3intea mi merea ncet# probabil pentru c numai D\ din ea era de fapt aici# la
librrie. 9estul ncerca s pun un pic de ordine n de(astrul care purta numele de 5"iaa
mea6.
7 E2 nu# nu contea(. -une'le pe amndou. Sunt la numai o sptmna
distan !i "rem s aib !i Iil&an parte de publicitatea pe care o merit. .i n plus# nu cred
c autorii sunt c$iar a!a de preocupai de concuren. >i sunt destul de potolii.
<ammi !i'a trecut o mn prin prul scurt !i ro!co"an.
7 .tiu !i eu8 Sunt celebri !i pe deasupra arti!ti. -are s fie o combinaie nu prea
fericit# m refer la temperament# c$estii de enul sta. Nu toi scriitorii sunt ca Set$. De
fapt# pun pariu c atunci cnd se ener"ea( destul de tare dintr'un moti"# e c$iar dur.
7 3ai e ce"a8 am ntrebat# cu ce"a tios n las. Dac nu# pune toate posterele#
da8
3i'a aruncat o pri"ire speriat !i a plecat din birou. Cnd a nc$is u!a# mi'am
lsat capul &os pe birou !i am mormit# <ammi# n binecu"ntata ei nai"itate
adolescentin# $abar n'a"ea ce aproape de int lo"ise. >ram de acord cu ea c Set$ putea
arta mult mnie dac i se ddeau moti"e.
Ca de e*emplu dac l n!ela iubita.
> ade"rat# Iastien a"usese dreptate cnd spusese c definiia pe care o ddeam
Set$ !i cu mine cu"ntului 5n!elare6 era apro*imati"# dar pn !i eu !tiam ce intra !i ce
nu n cateoria asta. )n c$estiunea menionat nu e*istau nuane# nici mutabilitate. -e
scurt# o fcusem de oaie.
)mi ddusem !i eu seama# n timp ce fusesem cu Iastien# )n acea mpreunare
necurat. Dup ce mi petrecusem noaptea fr s pun ean pe ean# plecasem n (ori !i
luasem un ta*i pn n Vueen %nne# cu corpul suferind nc. Nu "oisem s "orbesc cu el.
Dormea a!a de profund c nici nu m au(ise plecnd. -e el nu'l apsa "ina.
Dar pe mine8 >u ddeam pe dinafar. Nu numai att# mai !i trebuia s iau o
$otrre n porcria asta4 s spun sau s nu spun8 De fapt# asta m scise toat (iua la
ser"iciu. @ata cu trecutul# numai att puteam s m c$inui din cau(a lui# acum atenia
mea era ndreptat asupra aciunilor din "iitor.
Din fericire# Set$ lucrase a(i de acas# lucru care a&uta un pic. -n la urm#
stabiliserm s ne ntlnim seara# dar pn atunci# nc mai a"eam timp s sesc o
soluie# oricare. <otu!i# cnd m'am dus acas la nc$eierea turei# nu eram mai aproape de
un rspuns dect la nceputul (ilei.
3i'am tras trist un scaun la masa din buctrie !i m'am a!e(at# narmat cu pi* !i
$rtie. %ubreL a srit pe tblia mesei !i s'a instalat s se uite la mine# cu &umtate de corp
mpr!tiat pe paina mea. %m mpins'o mai ncolo !i am fcut urmtoarea list4
N;'I S-;N 0;I S><,.
-ro4 se reia starea e*istent# nu se supr.
Contra4 m roade sentimentul de "in !i stric fa(a cu cinstea.
%m anali(at un pic lista# surprins c nici cateoria pro# nici cateoria contra nu
coninea mai multe puncte. %tta era toat. %m cobort mai &os pe foaie !i am scris !i
cealalt "ariant.
)I S-;N 0;I S><,.
-ro4 a!a e corect.
Contra4 recunosc c sunt o idioat# de(astru emoional# ine"itabil desprire# o
eternitate la propriu de durere sf!ietoare !i de reret.
%m rmas cu pi*ul n mn !i mi'am mutat pri"irea de la o list la cealalt.
7 %sta nu prea lmure!te lucrurile# %ubreL.
)n ncercarea de a'mi alina frustrarea# am aruncat pi*ul unde"a# prin li"in.
%ubreL i'a pri"it interesat traiectoria# apoi a !nit# pornind la "ntoare.
7 Ce trebuie s'i spui lui Set$8
7 Iisuse= am urlat# efecti" srind ci"a metri n sus.
Carter apruse din pmnt# din iarb "erde !i acum sttea ln mas# rela*at !i
scump la "orb. -urta un tricou neru peste o cma! ri clduroas !i aceia!i &ean!i pe
care &ur c i purta de ci"a (eci de ani.
7 S nu mai faci din astea# da8 S !tii c ciocnitul nu e o art de mult dat
uitrii.
7 Scu(e. .i'a tras un scaun !i l'a nclecat# a!a c minile lui luni i atrnau
lene!e peste sptar. .i'a dat la o parte prul blond lie !i a fcut un est spre lista mea.
N'am "rut s le ntrerup.
7 Nu m'ai ntrerupt# am mormit# mototolind $rtia. %m aruncat'o !i pe ea n
li"in# ca s aib %ubreL mai mult "nat.
7 Vrei s discutm despre ce"a anume8 s'a oferit.
%m e(itat. Dintre toi oamenii pe care i cuno!team# numai Carter cre(use
permanent n relaia mea cu Set$. >ra sinurul care nu o tratase ca pe o lum. )n anumite
pri"ine# asta l'ar fi calificat pentru postul de confident# dar n acela!i timp l descalifica.
Nu'i puteam mrturisi sinurei persoane caro cre(use n mine ct de tare o scrntisem
ntr'un moment de slbiciune.
7 Nu# i'am rete(at'o. Dar presupun c ai tu un subiect de discuie.
S'a uitat la mine o clip# de parc ar fi putut s m fac s spun ce ineam pentru
mine# dar apoi a renunat.
7 %m ce"a pentru tine.
% ntins mna pumn# !i# cnd a desc$is'o# am "(ut un scule. 0'am luat !i am
mniat materialul. ,abar n'a"eam ce era# dar te*tura lui fin mi amintea de petala unei
flori. %m dat s'l desc$id.
7 Nu# m'a a"erti(at# iar tonul lui poruncitor m'a oprit imediat. + s rupi "ra&a.
7 Ce "ra&8
7 Cea care ascunde ce e n scule !i care i disimulea( amprenta de
nemuritoare.
%m dat neletoare din cap. -oate c nu !tiu eu ce s fac cu "iaa mea amoroas#
dar la conspiraii de nemuritori m pricep.
7 Ca s m ascund pe mine !i pe asta de furni(orul lui %lec.
)nerul a dat !i el din cap la rndul lui.
%m inut sculeul n aer !i l'am aitat ctre el.
7 .i o s aflu !i eu ce e acolo8
7 > o2 % fcut o pau(# nu pentru c nu "oia s'mi spun# ci ca s caute
cu"ntul potri"it. > o seat# cred. Sau mai bine (is# "rful unei sei. Dar sun ciudat.
Nea$# $ai s'i (icem seat. %re "reo doi centimetri !i &umtate. > o seat care
seamn cu capul de lemn al unei sei.
7 Iine# am neles. .i ce fac eu cu "rful sta de seat8
7 )l nfii n inim nemuritorului.
7 ;au. %dic2 la fel cum a! trae un "ampir n eap8
7 E# nu tocmai. + s "e(i tu oarecum la momentul potri"it. <otul e s te mi!ti
iute. Imediat ce desc$i(i sculeul# o s !tie ce e!ti !i ce e acolo. C$iar nu "rei s'i la!i
timp s reacione(e# pentru c dac apuc# nu o s fie prea dru. %cionea( repede !i
nu sta pe nduri.
7 .i n ce fel ne re(ol" nou toate problemele o bucic de lemn8
7 > un lemn special# a rspuns cu un rn&et.
7 +# da# a!a se e*plic totul.
7 <e ntlne!ti curnd cu el8
7 %l naibii de curnd# de fapt. -robabil c m'a! fi putut ntlni cu el ieri dac
"oiam# %lec era tare nerbdtor s m pre(inte.
Carter s'a ncruntat# meditnd la ce'i spusesem.
7 ,mm. Ciudat.
7 %r trebui s'mi fac ri&i8
7 Nu mai mult dect la ndul c o s ataci un nemuritor
7 Dar o s fiu n siuran dac m mi!c iute !i nu m ndesc de dou ori# da8
7 %!a e. 3 ndesc c de&a o faci destul de des# nu8
7 3ai trebuie s !tiu ce"a8
7 ,m2 ia s "edem. %$# da. De fapt# s nu acione(i pn nu te pro"oac.
7 -oftim8 am spus# cu oc$ii mari la el. Nu e de&a o pro"ocare faptul c e un
nemernic care le ba pe sub nas muritori lor substane care creea( dependen !i care i
pot distrue8
7 )n mod parado*al# nu# nu este. <rebuie s fii ameninat ntr'un fel sau altul.
%m aruncat iritat sculeul pe mas. >ra tipic pentru Carter !i /erome. +
ma!inaiune bi(ar de comple*# cu nuane !i c$ic$ie de'a dreptul ridicole.
7 %meninat# (ici8 Cum ar putea s m amenine8 Nu poate# asta dac nu
cum"a2 Ia stai un pic# nu e enul de nemuritor care poate s m omoare# nu8
7 Nu# siur c nu. Dar poate s te fac s te simi2 neplcut. )n orice ca(# e*ist
mai multe modaliti prin care se poate amenina o persoan. Dac i face ru2 sau dac
te simi "ulnerabil2 Cnd d sen(aia c ar putea s abu(e(e de puterea pe care o are
asupra ta# atunci mere. > un nemuritor mai puternic dect tine. :aptul c profit de tine#
mai ales c tu i aparii lui /erome# ca s (ic a!a# e moti" s'i dai peste deete. %stfel ai
moti"e s te aperi. Dar dac l ataci n mod ratuit# o s ai neca(uri cu !efii c te iei de ali
nemuritori. )n acela!i timp# ne faci nou probleme c te'am narmat.
7 %sta sun a curs.
7 Ce cu"nt urt. ,ai s ne meninem n sfera autoaprrii.
7 Deci cre(i c o s ias att de urt nct c$iar o s am ne"oie de autoaprare8
7 Nu !tiu# a spus !o"ielnic. C$iar nu !tiu.
7 3da# dar atunci# dac tipul se poart frumos !i mi "inde o porie de ambro(ie#
nu pot s fac nimic8 3i'am irosit drumul pn acolo8
7 Dup cum am spus# nu !tiu. Serios. Dar sincer2 dac i ofer pe ta" o
ntlnire cu el# nu pot s nu m ndesc c se ntmpl ce"a ciudat. <u ai ri&# da8 a
spus# acum serios de'a dreptul. >!ti fat de!teapt. <e descurci tu.
7 .i m ndesc c poate la un moment dat mi spui !i mie cine e tipul sta.
7 :ericii cei sraci cu du$ul.
%m dat din mini n lips de "reo replic. Carter a mai fcut cte"a sc$imburi de
lume cu mine# apoi s'a ridicat s plece. % e(itat !i m'a pri"it curios.
7 >!ti siur c nu "rei s stm de "orb8 > clar c te scie ce"a.
7 %!a e. Dar trebuie s m ocup sinur de c$estia asta.
7 Cum spui tu. Ne "edem.
Ct ai (ice pe!te# nerul dispruse.
Cam "reo or mai tr(iu a aprut !i Set$# cu un pic de "opsea albastr pe fa.
7 <errL !i cu %ndrea (ur"esc n buctrie.
7 %m (mbit# n$iindu'mi tot pu$oiul de sentimente.
7 Cum de a&uni a!a de terminat cnd tu nici mcar nu pui mna pe pensul8
%m cutat o crp !i l'am !ters pe fa ntr'un inutil efort de a'l cura. Stnd a!a
de aproape de el# dintr'odat mi'au re"enit n memorie scene de noaptea trecut. 3inile
lui care mi mniau snii# el n mine# umplndu'm# trupurile noastre mi!cndu'se la
unison# bu(ele lui ntredesc$ise n momentul orasmului.
7 Nu iese# i'am spus brusc !i m'am retras.
7 %$. Iine.
%m fost morocnoas !i tcut tot restul serii# crispat !i rece la orice soi de
atinere. Set$ imediat m'a simit !i m'a lsat n pace. %m mers cte"a c"artale mai &os la
un cinematoraf la care rulau doar filme nominali(ate la +scar !i de art# din
cinematoraful independent. %m "(ut un film independent# !i trebuie s recunosc c mi'
a scos din minte "iaa amoroas# c$iar dac numai pre de dou ore.
%poi# cnd am mers la un restaurant italian# m'am lsat atras ntr'o discuie
despre calitile filmului. 3 !i miram c ura mi inea pasul cu discuia# n "reme ce
restul era ntr'o lume cu totul diferit.
)mi re"enea ntruna n memorie ce se ntmplase noaptea trecut# !i nu doar fa(a
cu se*ul. %m anali(at totul# e"enimentele care duseser la asta. De ce o fcusem8 Ce m
determinase s cede(8 +are c$iar fusese o tentati" eneroas de a'mi re(ol"a problema
cu Set$ nlturnd ispita8 :usese o dorin nimicitoare de a'mi calma $ormonii cu
Iastien8 Sau# cel mai probabil# fusese un est eoist din partea mea8 + dorin ar(toare
de a atine ce nu trebuia s am# nu doar pentru c ne putea a&uta relaia# ci doar pentru c
"oiam s'o fac. )mi dorisem s simt plcerea aia# tn&isem dup corpul lui !i pur !i simplu
cedasem n faa plcerii leia c$inuitoare. >ram o creatur a iadului# n fond. %m mai
spus c nu suntem tocmai recunoscui pentru capacitatea de autocontrol.
+are8
<otu!i# nimic din toate astea nu sc$imba faptul c se ntmplase. Se ntmplase !i
trebuia s fac ce"a pe tema asta. +are8
Set$ sttea n faa mea# "esel ne"oie mare n timp ce "orbeam. ;neori c$iar sunt
fericii cei sraci cu du$ul. @ndul mi'a (burat iar la liste. Dac nu afla niciodat# nu'l
putea rni ade"rul. -uteam s continum ca pn acum. Sinura problem era c eu
!tiam ade"rul. <rebuia s triesc cu ndul trdrii steia# nu numai n letur cu relaia
noastr fi(ic# ci n acela!i timp cu ncercrile noastre de a fi cinstii !i desc$i!i. )nc un
punct pe lista mea cu secrete ntunecate !i na!pa pe care le a"eam de&a.
7 3 urmre!ti# <$etis8 m'a ntrebat deodat.
7 Ce8
3i'a (mbit u!or !i dulce !i !i'a dus mna spre a mea s m atin# dar mi'am
retras'o.
7 -arc ai fi la mii de Jilometri distan.
%m sc$iat !i eu un (mbet drept rspuns. %parent nu am fost c$iar a!a de subtil
cum cre(usem. 3'am uitat la el# studiindu'i iubitele trsturi# !i am cltinat din cap. Nu
puteam. Nu puteam s'i spun# nu nc.
7 Sunt doar obosit# am minit eu.
%m mprit o porie de n$eat italian# apoi ne'am ntors la mine acas. %bia
ne a!e(aserm tabla de Scrabble cnd am simit amprente de nemuritori.
%m mormit# fr nici un c$ef de a!a ce"a4
7 %tenie# "ine toat a!ca.
Set$ a prut nedumerit pn s aud ciocnind la u!. %m desc$is !i i'am poftit
nuntru pe ,u$# pe -eter# pe CodL !i pe Iastien.
7 <rie!ti# a spus -eter "esel# sufocndu'm cu o mbri!are. %m ncercat s te
sunm n seara asta.
7 Iar eu am ncercat toat (iua s dau de tine# a aduat Iastien# accentundu'!i
"orbele.
>ram perfect con!tient c m sunase de multe ori. Special nu rspunsesem la
telefon.
7 Scu(e# le'am spus tuturor.
7 Salut# Set$# a spus CodL# btndu'l pe scriitor pe spate. Vampirul !i restul
nemuritorilor s'au mpr!tiat prin li"in ca la ei acas !i le'am ntmpinat $li(elile !i
comportamentul prostesc cu o pri"ire distrutoare.
7 Iiei# ai dat iama prin baruri8
7 3da# a spus ,u$ cu mndrie. -uteai s "enii !i "oi.
7 Din fericire# e nc de"reme# a spus Iastien. S'a plimbat prin li"in !i a fcut
oc$ii mari# nro(it la "ederea tablei de Scrabble. Cum n'ai rspuns# am $otrt s "enim
!i s te in"itm personal.
7 3erem s facem un biliard# a e*plicat CodL "esel. )n localul la din
IelltoRn. Venii !i "oi8 a spus !i i'a aruncat lui Set$ un (mbet de sforar. @eorina e o
&uctoare demenial de biliard.
7 <$etis se pricepe la orice# a !optit Set$ pe nendite# mi ddeam seama dup
atitudinea pe care o a"ea c nu se simea n larul lui cu o a!c de nemuritori bei n
ncpere. De asemenea# mi ddeam seama c nu "oia s mear.
7 )mi pare ru# biei# le'am spus. Noi am fost de&a pe afar. 9mnem n cas.
%nunul meu a strnit remarci !i mormieli de(aprobatoare.
7 ,aidei# m# s'a ruat ,u$# ncercnd s'i rein atenia lui %ubreL cu o
&ucrioar de pisici cu sforicic# ns ea nu s'a lsat ademenit !i a ssit la el.
)ntotdeauna a"em parte de o ser"ire mai bun cnd "ii !i tu cu noi.
7 .i dac m ndesc mai bine a aruncat Iastien cu otra" pare'se c nu faci
nimic altce"a mai palpitant. %r trebui s ne fii recunosctoare c am "enit. Noi i oferim
ce"a. Ce"a ce altfel nu ai putea obine.
3i'am pstrat calmul# dar cred c ceilali au simit brusca tensiune din atmosfer.
7 )mi pare ru# am repetat. Noi stm acas. -utei s mai stai un pic# dar apoi
trebuie s " dau afar. %"em treburile noastre.
7 Nu mi'am dat seama c fceai ce"a# a mormit Iastien# a!a nct l'am au(it
numai eu.
-oate !i "ampirii# cu au(ul lor supraomenesc.
7 %i !i tu ce"a de but8 a ntrebat -eter# ndemnndu'm delicat s fiu o a(d
bun.
>u una eram nc ntr'o ncle!tare a "oinelor !i a pri"irilor cu incubul.
7 Da# am cumprat adineauri un pacJ cu !ase sticle de Smirnoff Ice.
7 +# a fcut CodL. Super=
>l !i ,u$ au dat iama prin friider !i au nmnat tuturor sticle de butur din
mal# mai puin mie !i lui Set$. Noi am (is pas. Stnd a!a !i pier(nd "remea# n curnd s'
a leat o con"ersaie pe subiecte banale# de!i Iastien# Set$ !i cu mine nu am participat.
Set$ tcea# pentru c ntotdeauna proceda a!a n asemenea mpre&urri. Iastien !i cu mine
am pstrat tcerea pentru c eram suprai unul pe cellalt.
3'am scu(at ca s m duc la toalet !i# cnd am terminat# m'am tre(it c m
a!tepta la u! Iastien.
7 Imediat te tra"ersea( alcoolul# nu8 am ntrebat !i am trecut pe ln el.
3i'a tiat calea !i m'a lipit cu spatele de perete.
7 Ce naiba te'a apucat8 m'a ntrebat n !oapt.
7 Nimic. D'mi drumul.
7 Va*. Fi'am lsat "reo sut de mesa&e. 3 e"ii.
7 .i8 %m dreptul sta. > ca'n melodia aia.
7 Stai s $icesc# a spus el cu o pufnitur. <e bntuie "reo cri( moral !i
melodramatic din cau(a nopii trecute. Vd c faci des c$estia asta n ultima "reme.
7 S nu'mi pomene!ti de noaptea trecut. N'ar fi trebuit s faci ce'ai fcut.
7 Nu8 Dumne(eule# :leur# nu lua rolul "ictimei n treaba asta. Nu te'a obliat
nimeni. %i fost mai mult dect cooperant. De fapt# a! ndr(ni c$iar s spun c i'a
plcut.
7 % fost o re!eal.
7 .i dac m e"ii se re(ol" problema8 Nu'i face ilu(ii. Nu a fost o re!eal.
Fi'a prins bine. <e'am a&utat n felul sta. Fi'am dat ce"a ce altfel nu ai fi a"ut niciodat.
+ s'i aminte!ti de c$estia asta tot restul "ieii.
7 Ca s "e(i# am spus# mustind de sarcasm. Ce dru din partea ta. -entru c
numai att a fost la mi&loc# nu8 %i fcut'o doar ca s m a&ui# nimic mai mult. )n nici un
ca( pentru c puteai# pentru c eram 5frumoas# minunat !i m doreai6.
7 %scult'm2
7 Ia nu. %scult'm tu. Dac am c$ef s te e"it# las'm s te e"it. Nu da bu(na
la mine acas beat# ncercnd s m fore(i s stau de "orb cu tine. -entru c a!a e!ti mai
dobitoc dect ai fi n alte mpre&urri. Nu "reau s "orbesc cu tine. Nu prea curnd. -oate
niciodat.
7 Niciodat nseamn mult# a spus !i s'a aplecat spre mine# cu o mn pe braul
meu. Nu i se pare c e*aere(i pentru un biet futai8 )n plus de asta# nu poi s m pui pe
liber. <rebuie s m a&ui la fa(a cu Dana.
7 Ia nu# i'am spus cu rceal. Nu trebuie. S te descurci sinur. .i dac te trimit
n @uam# e numai "ina ta. -oate c a!a ai timp s te nde!ti la relaiile pe care le ai cu
femeile n afara celor profesionale.
7 0a naiba2
7 @eorina8
Ne'am ntors amndoi !i l'am "(ut pe Set$ pe $ol. Iastien !i cu mine eram
aproape unul de altul# prea aproape# dar nu la modul drstos. +rice om cu o &umtate de
creier !i'ar fi dat seama c ne certam. )ntreaa noastr atitudine suera asta# la fel !i
e*presia noastr. :elul n care m inea Iastien de bra nu era tocmai prietenesc.
7 > totul n reul8 a ntrebat Set$ cu precauie.
Vorbise pe un ton sc(ut# cumptat# dar n e*presia lui am (rit !i ce"a necunoscut
mie. Nu era iritare# altce"a i mocnea n pri"iri. )mi spusese mai demult c el !i aleea cu
ri& btliile !i atunci m'am ntrebat ce ar face dac ar crede c incubul e o ameninare
serioas la adresa mea.
7 > totul n reul# am spus.
3'am desprins din strnsoarea lui Iastien# !i el nu s'a opus.
7 Da# mi'a dat dreptate cu un (mbet rece. > totul n reul. % trecut pe ln
mine# dar s'a oprit n dreptul lui Set$. %r trebui s te simi mulit# i'a spus el.
3a&oritatea femeilor l in"oc pe Dumne(eu cnd fac draoste# dar :leur i stri ie
numele. %! fi (is c e!ti "reo (eitate dac m ndesc de cte ori te'a omaiat noaptea
trecut.
.i'a "(ut de drum spre li"in# dar eu nici mcar n'am rmas acolo ca s "d
reacia lui Set$# ci am dat bu(na n urma lui Iastien.
7 Ie!i afar# i'am spus. 3'am uitat !i la ceilali nemuritori. Ie!ii afar cu toii
imediat.
-eter# CodL !i ,u$ au fcut oc$ii mari la mine# uluii. )i mai ddusem afar de
cte"a ori# dar niciodat nu m au(ise niciunul dintre ei "orbind pe tonul sta. -rin
urmare# s'au e*ecutat. %u ie!it fuua pe u!# n mai puin de un minut# iar cnd s ias !i
el# Iastien mi'a aruncat o pri"ire rece.
Dup ce au plecat cu toii# am inspirat adnc !i m'am ntors spre Set$. 3nia !i
disperarea mi clocoteau pe dinuntru.
7 0as'm s $icesc. Vrei s !tii ce a "rut s spun.
C$ipul i era imposibil de citit.
7 Sincer# nu !tiu# a spus deodat obosit. Nu !tiu dac "reau.
7 )i spun eu oricum.
3 dureau cu"intele pe msur ce le rosteam# dar nu mai "oiam s pstre(
secretul. Nu numai pentru c ciripise Iastien# ci !i pentru c !tiam c nu a"eam s fiu
capabil s'l suport pe cnd mi supura n interior. >ra prea dureros. )mi ddusem seama
de asta n timp ce "orbisem cu incubul.
Nu am suflat o "orb despre fotorafii# dar n rest i'am po"estit lui Set$ totul.
<otul.
Cnd am terminat# nu a spus nimic. % rmas cu pri"irea fi*at ntr'un punct
ine*istent din aer# relundu'!i aerul neutru. Dup cte"a minute de tcere apstoare# s'a
ntors din nou spre mine.
7 .i cum am fost8
Capitolul 1X
Nu e amu(ant# am spus.
7 3i se pare o ntrebare pertinent.
7 %m pri"it# apoi m'am cuprins cu braele.
7 Numai att ai de nd s spui8
7 Nu2 nu !tiu ce altce"a s spun.
7 %cum "enea fa(a n care tu ipai la mine.
% ridicat din sprncene !i a spus4
7 %$a# am neles. Nu !tiam c de&a s'a stabilit cum trebuie s reacione(.
7 Nu asta2 uite. 3'am culcat cu altcine"a. .i n'am dormit doar. Nu eram
obliat s'o fac2 nu cum sunt obliat cu fiinele umane. %i neles# nu8
7 Da# a spus# pstrndu'!i calmul infinit.
7 .i nici nu eram beat# sau ce"a de enul. -oate ameit# dar nc stpn pe
simurile mele.
7 Da.
7 .i nu e!ti suprat8
7 ;luiala e sentimentul predominant n momentul sta. S descoperi c cine"a i'
a mprumutat corpul e aproape mai tulburtor dect partea cu se*ul.
7 Nu i'a mprumutat corpul propriu'(is2 adic# !tiam c e el.
7 .tiu# dar tot e ciudat.
Cnd a rede"enit tcut# n'am putut dect s'l pri"esc cu oc$ii cscai# pentru c
nu'mi "enea s cred. 3i'a surprins pri"irea !i mi'a ntors'o.
7 Ce "rei8 De data asta c$iar prea ener"at# aproape furios. Vrei s m supr8
%!a te simi2 pedepsit# sau ce"a n enul sta8 %sta "rei8
Nu am spus nimic !i am reali(at c e*act asta "oiam. Citisem mai demult o carte
n care un tip omorse din re!eala o fat n timp ce conducea beat. :amilia lui era
puternic !i reu!ise s'l scape de nc$isoare# dar lui nu'i plcuse deloc c$estia asta. >l
"oia s se purifice prin pedeaps# pltind pentru frdeleile sale. )n momentul sta de
a!a ce"a simisem !i eu ne"oia.
7 + merit# i'am spus lui Set$.
7 N'o s'o prime!ti acum# a spus cu un las rece. Nu poi s'mi dicte(i tu
sentimentele. )mi pare ru.
%m rmas cu ura cscat# ne!tiind cum s reacione( la ntorstura pe care o
luaser lucrurile. <elefonul mobil mi'a ntrerupt meditaiile. 3i'am aruncat pri"irea la
eant# dar am lsat s intre csua "ocal. Dup un moment# a sunat din nou.
7 %r trebui s rspun(i# mi'a spus Set$.
Nu "oiam s "orbesc cu nimeni. )mi "enea s m ba n pmnt# dar am luat
telefonul !i m'am uitat pe ecran. Nu recuno!team numrul. ;neori era semn c m suna
/erome. Dac nu rspundeam# a"eam mari !anse s m tre(esc cu demonul c se
teleportea( la mine# iar sta era# probabil# sinurul lucru care putea mpui !i mai tare
situaia.
7 )mi pare ru# i'am spus u!or lui Set$# nainte s rspund. Nu !tiam dac mi
ceream scu(e pentru ntrerupere sau pentru ce fcusem cu Iastien. %lo.
7 Salut# @eorina. Sunt BLatt.
3i'a luat ce"a timp. >ra coleul de trup al lui Dou.
7 Salut# ce faci8
7 Na!pa. Nu !tiam pe cine altcine"a s sun. Sunt la spital cu Dou.
3i s'a oprit inima n loc.
7 Dumne(eule= Ce s'a ntmplat8
7 %2 a luat ni!te pastile.
7 Ce fel de pastile8
7 Nu !tiu siur. Dar a luat un tub ntre.
Ve!tile lui BLatt ne'au pus pe Set$ !i pe mine n mi!care. Ciudat cum traedia
putea domina mnia. Indiferent ce probleme nere(ol"ate a"eam noi# le'am dat o pau(# n
timp ce porneam spre centru.
BLatt mi spusese pe scurt !i restul po"e!tii pe cnd plecam n fu din
apartament. %lec nu'i adusese !i ultima do( promis# iar Dou se prbu!ise din nou#
afundndu'se n be(na nfiortoare pe care o remarcasem mai nainte. BLatt nu !tia prea
bine ce declan!ase suprado(a fatal. Ddea "ina pe orice# de la o pornire sinucia! !i
pn la ncercarea disperat de a'!i potoli foamea de drouri prin alte mi&loace. 0a
urene i fcuser splturi stomacale# iar doctorul spunea c deocamdat era bine# dar
c nc nu'!i recptase cuno!tina. BLatt m sunase pe mine pentru c Dou nu a"ea
rude aici !i nimeni nu !tia cum s ia letura cu cele care nu locuiau n ora!.
CoreL !i 3in erau !i ei acolo cnd am a&uns. Ne'au mai dat ei ce"a detalii !i au
spus c nu inter"eniser sc$imbri n starea lui Dou. Set$ era tcut# dar mi ddeam
seama c era la fel de preocupat ca mine.
%m ntrebat dac puteam s'l "d pe Dou# iar o asistent mi'a spus c da. %m
intrat sinur n re(er" !i l'am sit dormind# conectat la tuburi !i la un aparat care
scotea ni!te bipuri. :usesem martor la transformrile te$noloice suferite de'a lunul
anilor de aparatura medical# de la lipitori la defibrilatoare# dar asta nu nseamn c m
simeam n larul meu n pre(ena lor. %paratele care ineau oamenii n "ia mi ddeau
un sentiment ciudat# pentru c nu erau naturale# c$iar dac fceau bine.
7 +f# mi Dou# am mormit# stnd la cptiul lui.
>ra palid !i a"ea minile reci !i umede. %paratul care scotea bipuri indica faptul
c inima i btea constant# deci tot era ce"a. Niciuna din celelalte date nu'mi spunea
nimic.
7 %m pri"it cu un sentiment de neputin. 3uritorii# ani ndit eu# erau ni!te
fiine delicate# iar eu nu puteam face nimic n pri"ina asta.
Cu muli# muli ani n urm# Iastien !i cu mine lucraserm la un salon de dans din
-aris. )n "remurile alea# dansatoarele erau aproape ntotdeauna !i prostituate# dar nu m
deran&a. +ca(ia asta mi oferise !i eneria necesar unui sucub# !i "enituri. Iastien lucra
pe post de oril !i era# de oc$ii lumii# iubitul meu. %stfel putea s m laude n stna !i'
n dreapta# arantndu'mi reputaia !i trimindu'mi o clientel frumu!ic.
5> un tnr care "ine n fiecare noapte6# mi'a spus ntr'o (i incubul. 5Se "ede clar
c e "irin# dar e !i boat. %m stat de cte"a ori de "orb cu el. Nu'i place ideea de a plti
pentru se*# dar e obsedat de tine.6
Ve!tile astea m'au ncntat# iar cnd Iastien mi l'a artat pe entilom# pe tot
parcursul numrului i'am cutat pri"irea. Cum era de a!teptat# un slu&itor de'al lui m'a
solicitat discret dup aceea n numele stpnului su !i m'am dus repede s m pretesc
n culise.
5/osep$ine6# a striat un las de ln mine.
Cnd m'am ntors# am "(ut'o pe o alt dansatoare# o prieten a mea pe nume
DominiOue.
5>i6# am fcut# (mbind. 5%m o ofert promitoare.6 -osomoreala de pe c$ipul
ei mi'a curmat "orbele. 5Ce'ai pit86
DominiOue era micu !i blond# cu un aer de copil al str(ii# de parc nu s'ar fi
$rnit destul. )ns asta nu era nici o surpri(. Niciuna dintre noi# practicantele acelei
profesii# nu ne $rneam destul de bine.
5/osep$ine26# a !optit# cu oc$ii alba!tri lar desc$i!i. 5%m ne"oie de a&utorul
tu. Cred2 cred c sunt nsrcinat.6
3'am oprit ca trsnit.
5>!ti siur86 5Destul de siur. Nu !tiu ce s fac. %m ne"oie de postul sta. .tii
foarte bine.6
%m ncu"iinat din cap. Din culise# /ean# omul care'!i lua partea din n"rtelile
noastre amoroase# a urlat la mine s m rbesc ca s'mi ntlnesc clientul. %m strns'o
iute pe DominiOue n brae !i i'am spus4 5<rebuie s m duc. Ne "edem mai ncolo# da8
@sim noi o soluie.6
Dar nu a e*istat un 5mai ncolo6. <nrul# >tienne# s'a do"edit a fi adorabil. >ra
mult mai tnr dect se presupunea c eram eu !i a"ea o loodnic. )n materie de se* era
nesiur. + parte din el simea c trebuia s fie pur pentru mireasa lui# ns partea cealalt
"oia s se arate e*perimentat n noaptea nunii. .i asta a fost partea care a c!tiat !i cea
care mi l'a adus n pat# oferindu'mi mie bonusul att al pnririi morale# ct !i al
eneriei.
3 ura pentru stilul meu de "ia !i pentru puterea pe care o a"eam asupra lui# dar
asta nu l'a mpiedicat s "in n fiecare (i n sptmnile care au urmat.
5<e ursc pentru asta6# mi'a spus odat dup ce fuseserm mpreun. Sttea pe
spate# n a!ternuturi# transpirat# trndu'!i sufletul dup partida de se*. >u stteam ln
pat# m mbrcam# iar el m pri"ea. 53rit'te cu mine.6
%m rs tare !i mi'am dat prul# la "remea aia blond mieriu !i cre# pe umr.
S'a nro!it de mnie. %"ea oc$ii !i prul nc$ise la culoare !i un aspect copilros.
5<e amu(86 5Numai pentru c acum m ur!ti# acum m iube!ti6# am spus
(mbind# pe cnd mi leam corsetul. 5Dar mi nc$ipui c sunt multe csnicii n felul
sta.6 5Nu totul e o lum6# a spus.
5-oate c nu6# i'am dat dreptate. 5Dar asta cam a!a sun.6 53 refu(i86
3i'am tras roc$ia peste cap.
5Siur. Nici nu !tii ce'mi ceri. > ridicol.6 5;neori m trate(i ca pe un copil6# a
spus !i s'a ndreptat. 5Nu e!ti cu mult mai mare dect mine. Nu ai dreptul s faci pe
neleapta2 mai ales c e!ti o26
7 %m (mbit.
5+ trf86 % a"ut decena s par stn&enit. 5%sta e problema# dulcea. 0snd
deoparte ct de tare o s se scandali(e(e familia ta. C$iar dac am reu!i s o scoatem la
capt# niciodat nu ai trece peste asta. -e durata ntreii csnicii# care probabil ar fi
scurt# te'ar obseda toi brbaii cu care am fost. <e'ai ntreba dac "reunul dintre ei a fost
mai priceput. Dac am fcut !i cu ei ce"a ce ie i se pruse nou !i deosebit.6
S'a ridicat furios !i !i'a tras pe el pantalonii.
53'a! fi a!teptat s'mi fii recunosctoare.6 53ulit6 am spus cu rceal
5dar nimic mai mult.6
Nu era cu totul ade"rat. %de"rul era c# n ciuda siuranei lui de om tnr !i a
sc$imbrilor de dispo(iie# mi plcea >tienne. 3ult. %"ea ce"a ce m atrea. -oate din
cau( c toat sensibilitatea !i mndria "eneau din natura lui artistic. -ictura era
pasiunea lui. .i iat din nou nefericita mea obsesie fa de brbaii creati"i. Din fericire#
n acea perioad a "ieii mele a"eam destul minte nct s e"it complicaiile cu fiinele
umane.
53i'a! dori s pot alee pe cine iubesc6# a spus cu amrciune. 5-entru c nu te'
a! alee pe tine# !tii8 Dar a!a st situaia. Nu pot s nu m ndesc la tine. Simt o atracie
creia nu m pot mpotri"i.6 5)mi pare ru6# am spus blnd# surprins de strnerea de
inim pe care o simisem. 5%!teapt s te cstore!ti. Soia te "a face s uii de mine.6
5Nu. Nu se compar cu tine.6 5> fr sare !i piper86
-oate era o prob de eoism din partea mea# dar mai au(isem po"estea asta.
5-licticoas6# a rspuns.
%tunci am au(it un ipt# unul nfiortor# ncrcat de roa(. %m uitat de >tienne
!i am !nit din cmrua &ila". %m fuit pe $ol pn am dat de o rmad de oameni !i
de sursa nenorocirii.
>ra DominiOue. Ncea pe un pat impro"i(at nust# ntr'o balt de sne.
5Dumne(eule6# am icnit !i m'am lsat n enunc$i ln ea. 5Ce s'a ntmplat86
Dar !tiam de&a. Nu era ne"oie de e*plicaiile celorlalte dansatoare. )i neli&asem
ruminile cu cte"a sptmni n urm# prins n propriul "rte& romantic# a!a c !i
cutase sinur o soluie# cum fceau deseori att de multe femei din clasa de &os. Din
nefericire# n "remurile alea nu e*istau aparatur !i nici iien# a!a c un a"ort era un
lucru periculos# deseori fatal.
5Dumne(eule=6 am repetat.
Niciodat nu'mi pierdusem ne"oia de a recure la creatorul meu# n ciuda
renunrii teoretice.
%m strns'o de mn# ne!tiind cum s procede(. )n mulime a aprut !i >tienne#
pe &umtate de(brcat# !i m'am uitat disperat la el.
5Du'te dup doctor. <e ro.6
Indiferent ct de tare i rnisem mndria refu(ndu'l# nu'mi putea ntoarce spatele
n momentul la. % dat s plece# dar l'a prins Iastien de bra.
5Nu# n'are rost.6 %poi mi s'a adresat mie4 5S'a dus# :leur.6
3'am uitat la c$ipul tnr al lui DominiOue. >ra palid# cu oc$ii oi !i sticlo!i#
pri"ind fr int. .tiam c ar trebui s i'i nc$id# dar dintr'odat nu "oiam s'o atin. I'am
dat drumul la mn# m'am dat u!or napoi# cscnd oc$ii nro(it.
)n nici un ca( nu era prima oar cnd "edeam un mort# dar n momentul la
nelesesem ce"a ce pn atunci nu mai reali(asem cu atta limpe(ime. %cum era aici#
acum nu mai era. +f# ce nsemna o simpl btaie de inim=
Du$oarea muririi plutea prin aer# (ur"ind cumplitul ade"r al oamenilor. Ce
"iei scurte a"eau= .i fraile. >rau ca ni!te ppu!ele de $rtie# se fceau scrum ct ai clipi
din oc$i. Ci "(usem "enind !i plecnd mai bine de un mileniu8 -e ci i "(usem din
copii# btrni# pe catafalc8 Du$oarea muririi. %menina s mpresoare camera. Cum de n'
o simea nimeni altcine"a8 + uram2 !i mi'era team de ea. Simeam c m sufoc !i m'
am dat !i mai mult napoi.
.i Iastien# !i >tienne au "enit la mine# ncercnd crispai s'mi aline suferina# dar
nu "oiam s aud de a!a ce"a. DominiOue# o copil# tocmai snerase pn se scursese
toat "iaa din ea n faa mea. Ce fraile erau fiinele umane= <rebuie s plec de acolo
pn nu mi se fcea ru. 3'am ferit de cei care "oiau s m console(e !i am fuit.
7 Ce fraile sunt fiinele umane# i'am !optit lui Dou.
Sentimentul care m cople!ise acum# pe cnd stteam ln el# nu era suferin#
nici disperare. >ra mnie. 3nie incontrolabil. +r fi fost ele fiinele umane fraile# dar
unele nc mai erau n ri&a mea. .i fie c era o nebunie din partea mea# fie c nu# nu
puteam s'mi neli&e( ndatorirea. Dou era una din ele# iar cine"a mai c l rpise
prematur dintre noi.
3'am ridicat# l'am mai strns o dat de mn !i am ie!it cu pa!i mari din
ncpere. /udecnd dup pri"irile !ocate pe care mi le'au aruncat CoreL# 3in !i BLatt#
trebuie s fi a"ut un aer nro(itor. 3i'am pus pe pau( mnia ndreptit cnd am
remarcat ce"a.
7 ;nde e Set$8
7 % (is c trebuie s plece# a spus CoreL. Fi'a lsat c$estia asta# a spus !i mi'a
dat o bucat de $rtie cu scrisul necite al lui Set$.
5<$etis# "orbim mai tr(iu.6
%m rmas cu oc$ii cscai la el# cu un ol n suflet. Simurile mi amoriser.
3intea nu'mi permitea s m concentre( asupra lui Set$ n momentul sta. %m mototolit
$rtia# mi'am luat la re"edere de la bieii din trup !i am plecat din spital. Cnd am a&uns
n $ol# mi'am scos mobilul !i am sunat.
7 %lec8 Sunt @eorina.
7 Salut# @eorina= a spus !i i'am sesi(at nelini!tea din las disperare# aproape.
7 %i a"ut dreptate# am spus# spernd c pream !i eu nelini!tit. %i a"ut dreptate#
mai am ne"oie de o do(. %cum. )n noaptea asta. -oi s faci rost8
7 Da# a spus# cu o u!urare e"ident n las. %bsolut.
%m stabilit imediat un loc de ntlnire. Nu putea fi prea de"reme pentru mine. De
2U de ore eram ntr'un carusel emoional !i eram ata s'mi "rs sentimentele asupra lui
%lec. Nu mai puteam s a!tept# iar faptul c el prea a!a de nerbdtor era cirea!a de pe
tort.
7 %u(i# @eorina8 a spus nainte s nc$id.
7 Da.
@lasul i suna ciudatK nu puteam s'i interprete( sentimentele.
7 Nici nu !tii ct m bucur c ai sunat.
Capitolul 1Z
Casa traficantului era departe de drum# cum le !ade bine caselor sinistre#
presupun. Dincolo de subiecti"itatea mea# nu era mare lucru ciudat la cas. >ra mare !i
scump# ntin(ndu'se lene! pe pa&i!tea frumos tuns# lucru "i(ibil pn !i noaptea. )ntr'o
(on n care terenul era la mare pre# atia metri presupuneau un purcoi de bani. Spre
deosebire de casa lui Iastien# asta nu a"ea "ecini la fel de prosperi. Casa asta era o
cateorie n sine# nu putea fi parte dintr'un cartier mrina!.
7 ;nde suntem8 am ntrebat# pentru c mi prea enul de ntrebare nai" care se
impunea.
%lec mi spusese s "in n centru# apoi m condusese aici cu ma!ina lui. >ram la
"reo dou(eci de minute de ora!.
7 %ici st tipul sta# mi'a spus "esel. -e msur ce ne apropiam de cas# era !i
mai binedispus. )i face el lipeala.
3a!ina a rulat pe %leca lun !i sinuoas !i s'a oprit ln ara&. Cu un est
ciudat# ca"aleresc# mi'a desc$is portiera !i mi'a fcut semn s'l urme( nuntru. 3i'am
aruncat pri"irea napoi la :ordul lui <opa( rablait !i n'am putut s nu ndesc c ar
trebui s ias mai muli bani din meseria de lac$eu al unui traficant de drouri nemuritor.
%lec m'a condus printr'o u! lateral n cas# !i pn !i eu am fost uluit de ce am
sit nuntru. -rimul cu"nt care mi'a trecut prin cap a fost 5lu*6. .i nu m refer la
unitatea de msur# ci la opulen# enul din care i "ine s te nfrupi. -ereii# podeaua !i
ta"anul erau din lemn de esen tare# nc$is la culoare !i lucios# de parc am fi fost ntr'o
caban# adic ntr'o caban cu preul de ordinul milioanelor. Irne din aceea!i esen
aspectuoas tra"ersau n (i(a ta"anul boltit# ca al unei catedrale. -icturi n ulei n
nuane minerale# prinse n rame de aur# atrnau pe perei# !i m pricepeam destul la art
nct s'mi dau seama c nu erau luate de la supermarJet.
%m tra"ersat $olul !i am mai dat !i peste altele asemntoare n li"in. -unctul de
atracie era un !emineu enorm# a crui faad din crmid se nla pn la ta"an.
Deasupra urii !emineului era atrnat un panou din "itraliu multicolor repre(entnd un
peisa&# iar flcrile focului duduitor# alturi de mai multe lumnri strateic amplasate#
erau sinurele surse de lumin din camer. Nimic electric.
)n lumina aceea difu(# &ucu!# l'am simit pe brbat# nainte de a'l "edea. %
r(btut pn la mine aceea!i amprent de nemuritor necunoscut mie pe care o simisem
la concert# la care se mai adua ce"a. Stnd a!a de aproape de el# am remarcat ct de tare
semna cu cristalele. Sau mai bine spus# ct de tare semna amprenta cristalelor cu a lui#
de parc ele ar fi fost "ersiuni palide# ranulate# ale capodoperei. Vibraiile pe care le
rspndea erau ciudate# dar nu la fel de discordante precum cele ale cristalelor.
7 %lec# a spus o "oce cremoas. Cine este adorabila ta prieten8
Irbatul s'a de!irat de pe canapea cu o mi!care curtoare. %cum "edeam
trsturile cunoscute mie de&a4 pielea bron(at impecabil# prul lun !i neru# pomeii
nali. >ra mbrcat tot n stilul la tare de tot# "ictorian# cu o cma! superb de mtase
cu mneci bufante# care i lsa la "edere pielea neted prin decolteul n form de V.
7 >a e @eorina# a spus %lec# cu un las tremurat de emoie !i entu(iasm. >*act
cum i'am (is.
Irbatul a lunecat pn la noi !i mi'a luat mna.
7 @eorina. ;n nume frumos pentru o femeie frumoas# a spus !i mi'a dus'o la
bu(ele pline !i ro( !i mi'a srutat'o. 3i'a inut mna o clip# ptrun(ndu'm cu oc$ii
neri# apoi s'a ndreptat u!or !i mi'a dat drumul. >u m numesc Sol.
3'am abinut s nu fac lume nendite !i]sau s'i crp capul tipului stuia !i am
optat n sc$imb pentru un aer inocent# uluit# n amestec cu un pic de team.
7 I2 bun# am spus# am n$iit n sec !i m'am uitat n &os.
7 %i fcut o treab bun# i'a spus Sol lui %lec. :oarte bun.
Nu era ne"oie s m uit la %lec ca s'mi dau seama c efecti" se topise de
u!urare.
7 .i deci2 asta nseamn2 c pot# 28
7 Da# da.
Dac nu re!eam# n "ocea aia plcut se insinua !i un pic de iritare.
7 Dup aia. %cum du'te sus. <e c$em eu cnd sunt ata. %lec a dat s plece# dar
l'am prins de mnec# &ucnd nc rolul demoa(elei speriate.
7 Stai# unde te duci8
3i'a (mbit.
7 3 ntorc imediat. Stai lini!tit. 3ai "oiai# nu8 )i d Sol. <rebuie s fi prut
c$iar nspimntat# pentru c m'a strns de mn ca s m lini!teasc.
7 > n reul. Serios.
3i'am mu!cat bu(ele !i am dat e(itant din cap. 3i'a susinut pri"irea un moment
!i n oc$i am citit ce"a ce amintea de reret. %poi a plecat.
7 Vino ln mine# a spus Sol# prin(ndu'm din nou de mn !i conducndu'm
spre o canapea somptuoas de ln !emineu.
Cldura rspndit de "l"taia portocalie m'a mpresurat# iar n oc$ii lui neri se
reflectau limbile de foc. 3'am a!e(at cu ri& !i# cum pernele erau prea mari# m'am lsat
mult pe spate. %m rmas amndoi n lini!te.
3i'a (mbit nerbdtor !i i'am (mbit !i eu la rndul meu# e(itant.
7 3i'a spus %lec c poi s'mi dai mai mult2 !tii la ce m refer2 la c$estie
din aia.
7 Deci i'a plcut8
7 Da. Cum s nu. 3'a fcut s m simt2
7 Nemuritoare8
7 D2 da# a!a e. <e ro. 3ai am ne"oie. )i pltesc2 tot ce "rei tu.
% fcut un est indiferent.
7 Discutm asemenea lucruri banale mai tr(iu. Deocamdat# $ai s "edem dac
putem s'i potolim foamea.
S'a aplecat spre o msu !i a ridicat dou cupe. Cupe# au(i= Ce eleantlc.
7 %sta ar trebui s'i a&un deocamdat pn facem rost de o porie mai
consistent# a spus.
%m luat cupa de la el. >ra rea# de aur# parc. Numai bunti# demne de $rana
(eilor# mi'a trecut prin cap. )n ele era un lic$id ro!u'nc$is. Dac simeam cristalele ca pe
o mic prticic din Sol# atunci aura cupei mi ddea sentimentul a o sut de Soli la un
loc. >ra intens# puternic# pe ln ea "ibraiile cristalelor erau un mare fs. -oate a!a
era ambro(ia lic$efiat.
%tunci am reali(at c a!teptase ct timp eu meditasem.
7 Iea.
%m e(itat# iar de data asta nu trebuia s mime( teama. S beau8 Ce naiba s fac8
Dac nu beam# m ddeam de ol !i nc nu fusesem 5pro"ocat6 ca s pot s'l nimicesc
pe nemernicul sta# sau cum s'o numi ce'i fad cui"a cu o c$estie ca un "rf de seat.
Carter !i /erome mi spuseser c ambro(ia nu putea afecta un nemuritorK spuseser c$iar
c un nemuritor putea face fa efectelor ei nasoale ntr'o anumit msur# mult mai mult
dect oamenii# ns asta nu fcea s m simt mai bine. -referam s se fac apel la
talentele mele naturale pentru treaba asta# dar se pare c nu a"eam s m bucur de lu*ul
sta. Nu mai puteam amna treaba.
%m (mbit timid# am dus cupa la bu(e !i am but. % fcut !i el acela!i lucru. Cine
!tie# poate e*acerbarea personalitii a"ea s'mi dea o mn de a&utor n afacerea asta.
3ai !tii# poate n mine sl!luia "reun eo de ama(oan ne!tiut de nimeni# care abia
a!tepta s sar la naintare# impulsionat de ambro(ie# !i s'i dea tipului una cu o cup.
+dat ce s'a apucat Sol s bea# nu s'a mai oprit. % dat cupa pe t pn la ultima
pictur !i l'am imitat !i eu. Nu era c$iar a!a de nasoal la ust c$estia aia. De fapt era
dulce# aproape "omiti" de dulce. 0ucrul cel mai ciudat la ea era consistena. >ra roas#
aproape "scoas.
7 Ira"o# a spus !i mi'a luat cupa oal. + s te simi mai bine n curnd# !i apoi
putem s stm !i s discutm raional.
S'a a!e(at ntr'o po(iie mai comod# cu picioarele ntinse# rela*at. >ra suplu# cu
trsturi delicate# !i !i rsucea buclele brunete pe dup deetele fine.
7 -o"este!te'mi despre tine# @eorina. Cu ce te ocupi8
7 E# lucre( ntr'o librrie.
7 ,m# deci aprecie(i lectura.
7 )ncerc.
% dat din cap spre un perete acoperit cu cri.
7 .i eu aprecie( lectura. Nu e scop mai nobil dect lrirea propriului ori(ont.
% nceput s discute cu mine despre unele din crile lui preferate !i am (mbit#
fcnd comentariile adec"ate. )n timp ce stteam de "orb# am nceput s m simt2 ei# n
absena unui termen mai suesti"# am s spun bine. DaH bine'bine. >ra de parc m'a! fi
ameit de la o butur e*celent. Simeam furnicturi n membre !i eram tra"ersat de o
euforie fierbinte. 0a o lum de'a lui# m'am tre(it c rd !i mai c pream autentic.
7 >!ti foarte frumoas# a spus deodat# !i m'am ntrebat cnd "enise a!a de
aproape de mine.
% trebuit s clipesc ca s'mi menin atenia trea(. Camera se n"rtea un pic# iar
minile !i picioarele mi tot rspundeau cu ntr(iere la comen(i. Sol s'a ntins !i m'a
atins pe obra(# plimbndu'!i deetele raioase pe tul meu.
7 :rumuseea ta e un dar.
%m ncercat s m mi!c# mai ales ca s "d dac puteam# nu ca s'i e"it atinerea.
Sincer# atinerea lui era o plcere# o plcere e*trem. 3i'a accelerat pulsul. )n curnd am
descoperit c nc mai puteam s m mi!c# att c de"enisem un pic lent.
7 .!!# a fcut# imobili(ndu'm cu o mn pe nc$eietur. Nu'i fie team. + s
fie bine.
7 Ce2 ce faci8
%cum mi inea o mn pe dup talie !i !i ducea ura spre tul meu# acolo unde
acesta se ntlne!te cu umrul. )i simeam bu(ele pe piele calde !i pline de promisiuni !i
am tremurat un pic# ncercnd s mi dau seama ce se ntmpla aici.
>"ident# rspunsul scurt era c ce"a nu era n reul. 3 simeam destul de
ameit !i de de(orientat# stri demne de un c$ef de studeni de la ;ni"ersitatea din
Bas$inton. Colac peste pup(# nemuritorul sta# nemuritorul sta ciudat pe care abia
dac l cuno!team# dintr'odat mi prea mai tentant dect mi nc$ipuiam c e posibil. Nu
"enisem s'i iau fundul la !uturi8 De ce m iuiuleam cu el8 +are sta era efectul
ambro(iei8 +are astea erau trsturile mele eseniale# capacitatea de a m matoli !i de a
m delecta cu se*ul8 De a de"eni !i mai u!oar dect eram de&a8
3inile i'au cobort !i m'au desc$eiat la cma!# ca s poat luneca !i s'mi
cuprind snii# care abia erau acoperii de sutienul neru din plas pe care mi'l
cumprasem cu Dana. %cum de&a m sruta direct# cu ura lipit de a mea. -e cnd limba
lui mi se strecura delicat printre bu(e# am simit o dulcea asemntoare celei a
ambro(iei.
)n re(umat# era un ca( n care se impunea autoaprarea.
%!a spusese Carter# dar deodat nu prea mai a"eam ne"oie de cine !tie ce aprare#
dac nu cum"a de mine trebuia s m apr. :r s fiu con!tient# minile mele i
desc$eiau pantalonii# iar corpurile noastre se mpleteau pe perniele moi.
%utoaprare. %utoaprare. De ce s m apr8 ;itam ce"a8
%$# desiur. Seata.
3'am luptat cu ceaa ro!ie care mi (pcea simurile# strduindu'm s ndesc
limpede. Seata. >a a"ea s'l opreasc pe Sol ntr'un fel sau altul# s'l opreasc s mai
rspndeasc otra"a ambro(iei# s mai fac ru oamenilor2 precum Dou.
3'am r(boit cu de(orientarea !i mi'am smuls ura de a lui Sol# ncercnd s'mi
e*tra !i restul corpului din strnsoare. %m c!tiat ce"a spaiu# dar nu prea mult. )nc
era aproape.
7 Nu2 am icnit. Nu face asta. +pre!te'te.
Sol m'a pri"it surprins !i amu(at !i mi'a spus s tac4
7 Nu !tii ce spui.
7 Ia da. +pre!te'te.
3i'am eliberat un bra# care apoi s'a strecurat spre bu(unarul n care era sculeul
de la Carter. %"eam ne"oie !i de cellalt# dar mi'l inea Sol. Cnd mi'am cobort
pri"irea# am "(ut deodat c i snera nc$eietura. Cum se ntmplase c$estia asta8 Nu
era opera mea.
7 @eorina# "ei fi onorat mai mult dect orice alt muritoare. )ntinde'te pe spate
!i nu te mai mpotri"i. Nu'i fac nici un ru. )n noaptea asta te "ei delecta# ai cu"ntul
meu.
.i'a apropiat iar ura de a mea !i din nou am fost cuprins de euforia aia
debordant. Din t mi s'a strecurat un eamt trdtor. Sol l'a luat ca pe un semn de
supunere !i a mai slbit strnsoarea n care mi inea braul# moment n care mi l'am
mi!cat suficient nct acum amndou minile mi atineau sculeul. Da# era o btlie
dificil. )nc nu'mi controlam destul de bine mi!crile# iar n momentul la mi se prea
mult mai important s'l srut dect un scule tmpit. 3intea nu "oia s mi se
concentre(e pe nimic altce"a.
Dar am forat'o eu. -rin puterea "oinei# mi'am alunat din minte plcerea fi(ic
!i am rememorat fiecare efect al ambro(iei la care fusesem martor4 CaseL distrus#
oscilarea slbatic a lui Dou ntre e*uberan frenetic !i deprimarea cea mai near !i
n final trupul lui fr "la ce (cea pe un pat de spital.
Ce fraili sunt muritorii=
:oarte fraili. Iar Sol se &uca cu ei de parc ar fi fost o nimica toat. <ciunele
mocnind al furiei a nceput iar s ard cu "l"ti.
> un nemuritor mai puternic dect tine. :aptul c profit de tine# mai ales c tu i
aparii lui /erome# ca s (ic a!a# e moti" s'i dai peste deete. %stfel ai moti"e s te aperi.
Iar mi'am desprins ura de a lui.
7 +pre!te'te# i'am spus din nou# cu mai mult $otrre. Vreau s te opre!ti.
<ermin.
7 N'am de nd s m opresc# mi'a replicat Sol !i n lasul mieros i se simea
mnia. 9espira reu# iar pieptul i se (btea de la efort. )!i scosese# sau poate eu# cine mai
!tie# cma!a !i i "edeam foarte bine pielea. N'am s m opresc !i# crede'm# odat ce
ncep# nici tu n'o s "rei s m opresc.
Deetele mele ncercau s desc$id sculeul# iar mna cealalt se pretea s
caute nuntru. %mbro(ia din oranism mi ncetinea refle*ele# dar am continuat s m
mpotri"esc ei !i am calculat cam pe unde are inima n piept.
7 Fi'am spus de trei ori s te opre!ti. + dat ar fi trebuit s fie de a&uns. Dac am
(is 5nu6# 5nu6 rmne.
7 Nu6 nu nseamn nimic de la o femeie ca tine# a spus cu un rset u!or# semn c
nc nu m lua n serios. Ce ai8 Credeam c "rei s fii nemuritoare.
%"eam mna n scule !i scoteam seata. Sol !i cu mine i'am simit amndoi
fora n acela!i timp# !i e*act atunci a neles ce eram. % fcut oc$ii mari# dar nu i'am
lsat timp s reacione(e. Nu m'am ndit la ce fac# nici nu am !o"it. >*act cum mi
spusese Carter# pur !i simplu am acionat !i# desiur# am recurs !i la o replic de doi
bani.
7 %m mai fumat eu c$estia asta# am spus !i i'am nfipt seata n inim.
-re de o btaie de inim# Sol a nmrmurit# ne"enindu'i s cread c se ntmpla
cu ade"rat a!a ce"a.
.i atunci treaba s'a mpuit considerabil.
Capitolul 2C
Cnd l'am nimicit pe Sol cu bucica aia de lemn# am a"ut sen(aia c am aruncat
un focos nuclear n camer. >*plo(ia m'a a("rlit de pe canapea !i am ateri(at pe podea
cu un pocnet tare !i dureros. De perei se i(beau obiecte mici# obiectele de art au c(ut
pe &os# iar eamurile din camer au e*plodat ntr'o perdea strlucitoare de cioburi. -loua
nuntru. )n &urul meu cdeau picturi de sne !i cioburi scnteietoare ca ni!te !iroaie
ro!ii# lucitoare.
.i propria mea natur nu a fost sinura care a fost de("luit. )n clipa de dinainte
ca Sol s e*plode(e# l'am simit# l'am simit pe bune. Da# era dintr'un alt sistem dect
mine# dar nu era un nemuritor mrunt dornic s fac un pic "aluri. >ra (eu# pe bune !i
fr putere de tad. Iun# trebuie s preci(e( c (eii "in !i pleac de pe lumea asta n
funcie de credin. -uterea (eilor este direct proporional cu credina celor care i
"enerea(. %!a c cei de ale cror nume nu'!i mai aminte!te nimeni deseori strbat lumea
efecti" ca ni!te cer!etori# cu nimic deosebii de fiinele umane# mai puin fa(a cu
nemurirea. )ns Sol era puternic# nu lum. Nu o putere ca cea a lui 1ris$na sau a lui
Dumne(eu# dar mult n orice ca( !i cu siuran mai mult dect mine.
Drace= <ocmai am omort un (eu.
3'am ndreptat din po(iia fetal !i mi'am rotit pri"irea prin camer. <otul era
lini!tit# cu e*cepia "ntului domol care btea nuntru prin eamurile de acum desc$ise.
%"eam pielea !i $ainele mpro!cate cu sne staco&iu !i lipicios# de parc a! fi nimerit din
re!eal la captul pros al unei pensule din casa familiei 3ortensen. Inima refu(a s'mi
bat mai u!or.
+ clip mai tr(iu# am au(it (omot de pa!i pe scri !i n ncpere a dat bu(na
%lec# atras de lie !i de (uduitur. S'a uitat mpre&ur !i mai c i'a c(ut faa cnd s'a
oprit cu un scrit.
Ieia nu'mi trecuse odat cu e*plo(ia lui Sol. 3i(eria aia de ambro(ie mi bntuia
nc prin oranism !i c$iar mi nrutea situaia. Cu toate astea# eram a!a de furioas pe
%lec nct nc o dat mi'am dominat simurile amorite !i refle*ele !i# cu o "ite( care
m'a surprins pn !i pe mine# m'am repe(it la el !i l'am trntit la pmnt. )ntr'o clipit
mi'am sc$imbat aspectul !i fi(icul meu micu !i suplu a de"enit mai musculos !i mai
puternic dect suerau aparenele. 0'am nclecat pe %lec cu picioarele !i cu minile !i#
cnd !i'a dat seama c nu poate s se urneasc un centimetru din strnsoarea mea# l'a
cuprins panica. 0'am lo"it n fa. -oate c a"eam eu pe pau( capacitatea de coordonare#
dar nu mi'a luat prea mult s recur la fora brut.
7 Cine era Sol8
7 Nu !tiu=
7 %m lo"it iar.
7 /ur c nu !tiu# a blm&it %lec. >ra un tip oarecare2 m'a cutat !i mi'a propus
o afacere.
7 Ce afacere8 De ce m'ai adus la el8
% n$iit n sec !i a clipit ca s nu'l umfle plnsul.
7 -entru se*. Voia s fac se*. + rmad de parteneri# permanent. Nu conta
dac erau fete sau biei# ct timp artau bine. >u nu a"eam "oie s'i atin. >u i fceam
dependeni de poiune pn "oiau s se ntlneasc cu Sol. %poi# !tii tu2
7 0e'o trea !i scpa de ei# am nc$eiat eu furioas n locul lui.
@ndul mi'a (burat la CaseL !i la manec$inul demn de %bercrombie din cafenea.
3i'am adus aminte !i de dorina lui %lec de a m "edea deustnd ambro(ia# dar !i de
reticena lui de a m atine# indiferent ct de tare !i'ar fi dorit. )i eram destinat lui Sol.
7 .i deci nu era ambro(2 # adic poiune din aia n pa$arul din noaptea asta#
am spus. De fapt# c$iar era "reun soi de dro care facilitea( "iolul.
7 Nu !tiu# a scncit %lec. ,aide# d'mi drumul.
7 %m strns !i mai tare !i l'am scuturat. 3i'a luat ce"a timp# pentru c deetele
mi se strduiau s se menin strnse !i a trebuit s m strduiesc pentru ca faa !i lasul
s'mi par n continuare necrutoare.
7 Ce i'a dat8 <e'a pltit8
7 Nu. 3i'a mai dat poiune# atta tot. )mi ddea ct "oiam atta timp ct i tot
aduceam clieni.
7 Iar tu le'ai dat'o bieilor din trup# am reali(at eu.
7 Da. >ra sinura modalitate2 sinura modalitate prin care puteam a&une mari.
%sta e tot ce mi'am dorit "reodat. S facem rost de un contract cu o companie de
nreistrri !i s a&unem celebri. >ra sinura modalitate.
7 Nu# am spus. >ra doar calea cea mai rapid.
7 Ce i'ai fcut lui Sol8 .i mie ce'ai de nd s'mi faci8
7 Ce'am de nd s fac8 am striat# iar furia !i'a fcut loc printre efectele
droului. 0'am (lit !i l'am dat cu capul de podea. %r trebui s te omor !i pe tine= <u
!tii ce le'ai fcut tuturor oamenilor stora8 <rupei8 )n momentul sta# Dou e la spital din
cau(a ta.
% fcut oc$ii mari.
7 N'am !tiut. Sincer. N'am "rut s'i fac ru2 Numai c n'am putut s'i fac rost
de marf la timp# nainte s te li"re( pe tine.
Vorbea despre mine !i despre celelalte "ictime de parc am fi fost o marf. )mi
"enea s'l iau !i s'l arunc pe fereastr# !i c$iar puteam. )ntr'ade"r# oamenii erau ni!te
fiine fraile !i de!i nu a"eam puterea s'mi menin aspectul sta sucubic de femeie cu
mu!c$i toat noaptea# o puteam face mcar atta "reme ct s pro"oc distrueri
semnificati"e.
)n ciuda urii pe care mi'o inspira n mod normal "iolena# trebuie s recunosc c e
mai satisfctor dect te'ai a!tepta s dai cu cine"a de pmnt. Dup ce murise
DominiOue# am dat de depra"atul de doctor care i fcuse plin de nendemnare a"ortul.
0sasem corpul lui /osep$ine !i l mprumutasem pe cel al unei orile musculoase de doi
metri !i ce"a. Ddusem bu(na n cabinetul mic !i sinistru al doctorului !i n'am stat prea
mult la discuii. 0'am n!fcat ca pe un ful !i l'am i(bit de perete# drmnd rafturi cu
curio(iti !i a!a'(ise instrumente medicale. Ce beie=
3'am dus la el cu pa!i mari# l'am ridicat de pieptul cm!ii !i i'am tras un pumn
n cap# de (ece ori mai tare dect l lo"isem pe %lec. Doctorul s'a cltinat !i a c(ut# dar
tot mai a"ea suficient enerie n el nct s se trasc napoi# ca un crab# n ncercarea de
a scpa.
5Cine e!ti86 a striat.
5%(i'noapte ai omort o fat6# i'am spus# naintnd amenintor. 5+ dansatoare
blond.6
+c$ii i s'au bulbucat !i a spus4 5Se mai ntmpl. I'am (is. .tia care sunt
riscurile.6
%m nenunc$eat !i acum i "eneam la ni"elul oc$ilor.
5%i operat'o !i i'ai luat banii. Nu i'a psat ce i se ntmpl.6 5S !tii c dac "rei
napoi banii.
5-e ea o "reau napoi= -oi s faci lucrul sta86
% rmas cu oc$ii $olbai la mine# tremurnd de fric. 3'am $olbat !i eu la el#
tremurnd !i eu de propria'mi for. -uteam s'l omor# s'l i(besc iar# s'i frn tul sau
s'l stranule(. >ra cumplit# re!it# dar furia m cuprinsese ntr'att de puternic nct nu
m mai puteam controla. Sincer# ce noroc c ma&oritatea incubilor !i sucubilor sunt bln(i
din fire# mai nclinai spre plcere dect spre durere. %"nd capacitatea de a lua orice
form# putem fi letali cu fiinele umane dac suntem destul de ofticai. Nu au nici o !ans
n faa noastr !i e al naibii de siur c nici doctorul sta nu a"ea.
)ns un alt nemuritor# da.
5/osep$ine6# a !optit lasul lui Iastien din spatele meu. %poi4 5:leur.6
Cnd tot n'am rspuns !i nici nu mi'am slbit strnsoarea# Iastien a spus4
50et$a.6
Numele meu de bote( !i'a fcut loc prin pofta de sne care "ibra n mine.
5D'i drumul. Nu merit s'i pier(i timpul cu el.6 5.i DominiOue nu merit s fie
r(bunat86 am ntrebat# fr s'l slbesc din oc$i pe "iermele uman de dinaintea mea.
5DominiOue a murit. Sufletul ei e acum pe lumea cealalt. Nu sc$imbi lucrurile
dac l omori pe omul sta.6 5%!a m simt eu mai bine.6 5Se poate6# a ncu"iinat
Iastien. 5Dar nu e menirea ta s pedepse!ti muritorii# e treaba forelor mai mari.6 5.i eu
sunt o for mai mare.6
Incubul !i'a pus o mn delicat pe umrul meu !i am tresrit.
59olul nostru e altul. Noi nu omorm muritorii.6 5Noi am mai ucis pn acum#
Ias.6 5Ca s ne aprm. Nu se compar ocrotirea unui sat de prdtorii lui cu o crim cu
sne'rece. +i fi tu blestemat# dar nu ai cobort ntr'att.6
7 %m dat drumul doctorului !i m'am lsat n enunc$i. +mul rmsese mpietrit.
5%m iubit'o pe DominiOue6# am !optit.
5.tiu. %sta e problema cu muritorii. Imediat i intr la inim# dar sunt pieritori. >
mai bine pentru noi s ne inem la distan.6
Nu l'am mai atins pe doctor# dar nici nu m'am mi!cat. Iastien m'a tras u!or#
meninndu'se nc re(onabil !i calm.
5,ai s plecm de aici. 0as'l. Nu ai dreptul s'i curmi "iaa.6
3'am lsat condus afar de Iastien. +dat a&un!i pe ulia ntunecoas de ln
cabinetul doctorului# mi'am reluat aspectul pe care l simeam mai normal# al lui
/osep$ine.
5Vreau s plec din -aris6# i'am spus posomort. 5Vreau s m duc unde"a unde
nu e moarte.6
3'a cuprins cu braul !i m'am lsat n seama pre(enei lui odi$nitoare.
5Nu e*ist un asemenea loc# :leur.6
>ram n casa lui Sol !i nc l ineam imobili(at pe %lec la podea# aflat din nou n
situaia de a pune cui"a capt (ilelor dac "oiam. )ns "orbele lui Iastien mi re"eniser
n memorie !i am reali(at cu durere ct reretam ostilitatea care se instalase ntre mine !i
incub. )nc a"ea dreptate# c$iar !i dup atia ani. Nu a"eam dreptul s ucid din
r(bunare. Nu era cinstit din partea unui nemuritor s profite de un muritor mult mai slab.
Nu a! fi cu nimic mai presus de Sol. .i pri"indu'l pe %lec sub mine# am reali(at ct de
cumplit de tnr era# nu cu mult mai mare dect DominiOue.
.i n orice ca(# fora !i limpe(imea minii mi se risipeau cu fiecare clip. 3'am
apropiat amenintoare de %lec.
7 D2 dispari de aici# am mormit cu bu(ele nepenite. Dispari imediat. Din
Seattle. .i nu care cum"a s mai iei letura cu Dou sau cu oricine altcine"a din trup.
Dac mi a&une la urec$i c mai e!ti n ora! mine'noapte2 am spus !i m'am strduit s
pun de o ameninare actrii# ns procesele mentale mi se opriser cu scrieli. N'o s'i
plac. 3'ai neles8
Cacealmaua mea a dat re(ultateK era "i(ibil nro(it. 3'am dat &os de pe el !i m'
am $emuit pentru c nu puteam sta n picioare. S'a ridicat fua# mi'a aruncat o ultim
pri"ire nro(it !i !i'a luat tlp!ia.
Imediat ce s'a nc$is u!a# am c(ut lat.
Capitolul 21
% doua (i de diminea# m'am tre(it cu cea mai mare ma$mureal din "iaa mea#
!i nu e puin lucru.
De fapt# m'a tre(it aerul rece care ptrundea prin eamurile distruse !i scutura
perdelele. )n Seattle iernile erau blnde# dar totu!i# era luna noiembrie. 3i'am tras pe
mine un pulo"er ros prin sc$imbarea aspectului !i atunci am remarcat c snele lui Sol
nu'mi dispruse de pe piele n timpul transformrii de a(i'noapte# ci se uscase !i cptase
forma unor cristale fine# strlucitoare# de culoare ro!ie# care m acopereau pe mine !i
totul mpre&ur. I'am luat cma!a de mtase abandonat !i am descoperit c fcea o treab
bunicic pe post de crp de !ters.
-este noaptea trecut se a!ternuse ceaa !i mi'era reu s'mi amintesc detaliile.
-resupun c puteam s pun asta n seama lic$idului misterios pe care l busem. Cnd am
pri"it distruerile din &urul meu# mi'am amintit multe dintre e"enimente# !i am
reconstituit restul din frnturi. Nu "oiam s mai pierd timpul aici# a!a c mi'am cutat
mobilul !i am comandat un ta*i.
)n drum spre Seattle# am decis c nu "oiam dect s mer acas !i s mai dorm un
pic. Intram mai tr(iu n tur. Dou trebuia s desc$id. Stai a!a. Ia nu# nu desc$idea el#
pentru c era ntr'un pat de spital. %m oftat !i i'am spus !oferului s m duc la librrie.
Cnd am a&uns la birou# m a!teptau trei mesa&e n csua "ocal. ;nul era de la
autorul cruia i orani(am sesiune de autorafe n seara aia# >. /. -utnam. >ra totul n
reul cu (borul lui !i se a!tepta s a&un aici cum era stabilit. %l doilea mesa& era de la
Iet$# care suna s spun c e bolna". Iisuse= C$iar toat lumea se mboln"ea8 %sta ne
reducea personalul cu dou persoane. Barren nc$eia seria de mesa&e !i m anuna c se
ntoarce din :lorida mai tr(iu !i c trece pe aici disear. 3'am $otrt s m supr pe el
din principiu. >u mi petrecusem ultima sptmn ncercnd s &onle( cu $aosul# n
timp ce el &uca olf pe o "reme cu 2P de rade.
%m orani(at treburile n maa(in# apoi m'am instalat la una din case. 3car
dac duci lips de personal# ai de lucruK a!a n'am a"ut prea mult timp s m ndesc la
e"enimentele de noaptea trecut# sau la Dou# sau la faptul c Set$ nu "enise a(i. Sau la
cearta cu Iastien.
7 <u e!ti @eorina8
3i'am ridicat pri"irea !i am "(ut o &apone( dru. /udecnd dup c$ip !i
conformaie# trecea u!or n tama femeilor plinue# !i a"ea prul brunet prins sus# n
coad. Nmbetul ei a"ea ce"a cunoscut.
7 Numele meu este 3addie Sato# a e*plicat !i a ntins mna. Sunt sora lui Dou.
7 %m strns mna uimit4
7 Nu !tiam c Dou are o sor.
Nmbetul i'a tremurat puin !i a spus4
7 De fapt# are o rmad. Suntem mpr!tiate peste tot prin ar# fiecare cu "iaa
ei.
7 .i ai "enit s2 l "e(i pe Dou8
Nu prea "oiam s aduc n discuie un subiect a!a de delicat# dar din ce alt moti" ar
fi "enit aici8
% dat din cap.
7 %m fost la el de diminea. Se simte e*celent !i mi'a spus s'i transmit
salutri.
Nu puteam primi "e!ti mai bune de att.
7 S'a tre(it.
7 Da. > morocnos !i ameit# dar n rest se simte bine. % (is c are cte"a CD'uri
la tine n birou pe care le "rea !i m'a ntrebat dac pot eu s le iau.
7 Siur# i art imediat# am spus !i am nsoit'o n spate. Nu pot s cred# sora lui
Dou. Cum ai aflat de el8
7 3'a sunat Set$ 3ortensen.
3'am mpiedicat !i era ata'ata s intru ntr'un suport cu cri de rdinrit.
7 De unde l cuno!ti pe Set$8
7 Scriu la re"ista BomanspeaJ. Set$ a"ea ntrebri despre o orani(aie
feminist pentru o carte de'a lui# iar Dou i'a dat adresa mea de e'mail cam acum o lun.
%m luat letura de cte"a ori. Cnd Dou2 s'a mboln"it# Set$ a fcut rost de numrul
meu de telefon din Salem !i m'a sunat noaptea trecut.
)ntr'un fel# m simeam un pic eloas c Set$ corespondase cu ea pe mail fr
!tirea mea# dar imediat mi'am alunat sentimentele astea. @estul lui fusese teribil de
amabil. .i tipic pentru el# eficient la modul discret !i plin de buntate. %m condus'o pe
3addie n birou !i am sit CD'urile ntr'un sertar.
7 .i cnd ai "enit# noaptea trecut sau a(i'diminea8
% cltinat din cap !i a spus4
7 De fapt# a "enit Set$ s m ia.
7 -oftim8 Din Salem8 > la "reo patru ore de aici.
7 %!a e. % fost foarte dru din partea lui. >u nu am ma!in# a!a c a "enit
imediat dup ce m'a sunat# m'a luat n toiul nopii !i m'a adus la Dou.
Dumne(eule= Set$ cltorise opt ore dus'ntors noaptea trecut. Nu e de mirare c
nu "enise# se dusese acas mort de oboseal. )n acela!i timp# asta nsemna c nu plecase
neaprat de la spital ca s fu de mine. + fcuse ca s'l a&ute pe Dou. 3'a cople!it
ncntarea !i simeam pe de o parte u!urare !i pe de alta reacia la nc o prob a bunului
sim !i a consideraiei lui Set$ fa de ceilali.
3addie mi'a lsat numrul ei de mobil !i a promis s'i transmit ndurile mele
bune lui Dou. -e cnd ea ie!ea din birou# a intrat /anice.
7 %u(i# @eorina# a "enit 0orelei Iil&an.
7 %$# bine. Stai un pic# a "enit reacia mea ntr(iat. Vrei s spui >. /. -utnam.
7 Nu. Cateoric e 0orelei. >. /. > tip.
7 .tiu# am spus. Dar sesiunea ei de autorafe e peste o sptmn. %(i e sesiunea
lui -utnam. 3i'a !i scris un mesa& pe tema asta.
7 ,abar n'am# tot ce !tiu e c'i aici.
%m simit c m prbu!esc. %m ie!it mpreun cu /anice !i am dat mna cu o
femeie mic !i solid# ntre dou "rste. )i "(usem fotorafia lui 0orelei Iil&an n cri.
<otul era la fel# de la prul brunet tuns biee!te !i pn la $ainele nere specifice ei.
7 Vreau s "i(ite( ora!ul# dar mai nti am "rut s trec pe aici# mi'a spus.
7 Da. Siur# e*celent# am (mbit fr "la# strduindu'm s continui s respir.
%m mai pl"rit un pic !i# imediat ce a plecat# am dat na poi fua n biroul lui
-aie !i i'am ntors masa cu fundul n sus. Cum era de a!teptat# n proramarea pe care o
fcuse era trecut c amndoi scriitorii "eneau a(i# dar pe calendarul cu proramarea
personalului i trecuse n (ile diferite. .i pe posterele noastre din librrie erau trecui n
(ile diferite# dar cnd am "erificat reclamele din (iare# !i acolo erau proramai n aceea!i
(i. -e site'ul nostru anunam c amndoi "eneau a(i# ceea ce nsemna c n seara asta
a"eam s ne tre(im cu fanii ambilor.
Dumne(eule= >ra ca ntr'un serial ieftin de comedie# trebuia s merem la bal cu
doi biei.
3'am a!e(at la biroul lui -aie !i mi'am frecat tmplele. Cum se ntmplase
c$estia asta8 Cum de dduse cu bta n balt -aie cea perfect !i eficient8 3i'am
rspuns sinur la ntrebri4 pentru c a"ea !i alte lucruri pe cap. %"ea o sarcin din ce n
ce mai dificil# care o inea departe de ser"iciu de&a de trei sptmni. +ricine distras de
a!a ce"a ar fi re!it. Din nefericire# eu trebuia s le dau de cap.
%ndL a bat capul pe u! !i a spus4
7 %$# aici erai. % ntrebat Iruce dac poate "reunul dintre noi s l a&ute la
cafenea. %u lips de personal. .i numai ce a sunat Set$ pe linia principal a maa(inului.
3i'a spus s'i transmit c nu poate s mear la c$estia aia proramat pentru mine.
7 % sunat Set$8 am ntrebat proste!te.
Deci nu dormea. .i 5c$estia6 de mine era o repre(entaie ntr'un pub a unei trupe
locale de mu(ic celt. Dar nu mai merea. Dintr'odat# moti"ele nobile care
considerasem c'l in departe de mine mi preau mai puin altruiste.
7 Iine. 3ersi.
%m rmas cu pri"irea n ol. <otul se prbu!ea n &urul meu. Nu "orbeam cu cei
doi brbai la care ineam cel mai mult pe lume. %"eam n ri& o librrie care nu
dispunea de suficieni oameni. )n seara asta "eneau doi scriitori !i fiecare se a!tepta s fie
n centrul ateniei ca s'!i promo"e(e crile# iar noi nu a"eam spaiu suficient. .i# colac
peste pup(# eu m simeam ca dracuH. >fectele secundare ale droului luia m
cadorisiser cu o durere de cap roa(nic !i nu dormisem suficient. C$iar c e obositor s
omori un (eu.
%"eam prea multe de fcut !i nu destul enerie sau "oin ca s trec la treab. Ca
s nu mai (ic de mi&loace. %"eam ne"oie de un miracol# de o inter"enie di"in. .i orict
ar prea de reali(abil n bran!a mea# probabil c nu a"ea s se ntmple a!a. %sta dac
nu2
Inter"enie di"in8
3i'am cutat eanta !i am scos din ea un pac$eel de ambro(ie# iar cristalele alea
ciudate au pulsat sub pri"irile mele fi*e. Ce a"ea s se ntmple8 Datorit lor# trupa
Nocturnal %dmission a&unsese celebr ntr'un timp scurt. +are eu a"eam s pot face fa
unei (i de co!mar la munc8 %"eau ele s'mi dea fora !i cuno!tinele necesare ca s trec
de ea8 Sau a"eam s m transform ntr'o bomb se*L sali"nd dup brbai8 Nu mai
credeam c Sol mi dduse din astea noaptea trecut# c$iar fusese un dro care
fa"ori(ea( "iolul. )ns astea2 poate c astea mi puteau oferi un soi de inspiraie ca s
reu!esc s ies din porcria asta.
Desiur# era problema cu dependena aia periculoas !i cu se"ra&ul. Dar la mine ar
fi fost prima oar. -n !i muritorii trebuiau s ia cte"a do(e nainte s se mput treaba#
iar Carter spusese c mie mi'ar lua !i mai mult pn s'mi ncep declinul. -robabil c nu
riscam nimic atta timp ct nu prindeam prea mult dra de ceea ce a"eam s de"in.
-oate de "in era oboseala# dar n'am mai e(itat. Nu te ndi prea mult#
acionea(. 3i'am comandat o moca cu ciocolat alb de la cafenea !i# odat a&uns
napoi n birou# am "rsai cristalele nuntru.
7 ,ai# pn la fund# am mormit c$iar nainte s o dau de du!c.
Cnd am terminat# mi'am odi$nit capul pe birou !i am a!teptat s se ntmple
ce"a# orice. )ns n mare msur nc m simeam somnoroas. %m cscat. Cnd !i fcea
c$estia asta efectul8 De unde s !tiu eu8 .i# Dumne(eule# ce m fac dac !i asta a"ea s
se do"edeasc un de(astru8 Dac mi mpuea !i mai tare (iua8 Nu c era loc de o
mpuire !i mai mare. %"eam proramai doi scriitori n seara asta. >ra foarte posibil s
apar in"idia pe tema creia lumise mai demult <ammi. Cifra doi e nasoal. Doi duce la
ri"alitate. )ns dac mai adaui !i alte elemente# de"ine o !uet de rup# nu o disput ntre
doi participani pe spaiu !i prim'plan. :usesem la multe e"enimente mari la care muli
scriitori ineau preleeri !i lecturau. ;neori participau la de(bateri !i rspundeau
mpreun la ntrebri despre arta de a scrie# despre inspiraie !i lumea editorial. >ra
dru s ai parte de toate perspecti"ele astea. >ra o oca(ie minunat pentru fanii tuturor
scriitorilor# apoi fanii respecti"i puteau s ia autorafe de la mai muli autori. Numai c
e"enimentele de enul sta erau ce"a de proporii. >ra ne"oie de planificare din timp# de
publicitate# ca s nu mai "orbesc despre ce personal i trebuia=
Cte"a minute mai tr(iu m'am ndreptat# reali(nd c de mult de"enisem
(lobie. Nu a"usesem timp s remarc cnd se ntmplase sau ce nsemna asta. %"eam
prea multe lucruri de fcut. 3intea mi'o luase la alop. )ntr'o clipit# eram napoi n (ona
principal !i l cutam pe %ndL# cruia i'am dat lista cu personalul.
7 Sun'i pe toi cei care nu muncesc a(i# mai puin pe cei bolna"i. Ve(i dac pot
s "in# preferabil pentru tot restul (ilei. Dac nu# ne mulumim cu ce sim. %poi
ntreab'i pe toi care sunt aici dac pot s rmn pn la nc$idere. Spune'le c le "or fi
pltite orele suplimentare cu DC\ n plus.
%ndL a fcut oc$ii mari la mine de parc nu m'ar mai fi "(ut niciodat n "iaa
lui# dar nu i'am dat timp s'!i e*prime ndoiala. 3'am dus napoi n birou# i'am trimis un
mesa& 3ariei !i am sunat'o pe 3addie Sato n timp ce a!teptam. Cnd a rspuns 3addie#
i'am e*plicat ce fa"oare speram s'mi poat face. -rea surprins de cererea mea# dar a
fost totu!i de acord. )n acela!i timp# a promis s dea un telefon pe care nu eram prea
dornic s'l dau c$iar eu.
3aria a aprut c$iar cnd terminam discuia cu 3addie. 3aria# o tip timid !i
lini!tit# lucra cu &umtate de norm. -refera s e"ite casele de marcat pe ct posibil# mult
mai fericit s se piard printre rafturi. )n acela!i timp# era o artist e*traordinar.
7 %m dat o bucat de carton pentru postere din dulapul cu material de birou.
7 %m ne"oie de tine s faci un poster pentru e"enimentul din seara asta.
7 -entru sesiunea de autorafe8 E# adic sesiunile de autorafe8
De&a toat lumea aflase de dubla proramare.
7 Nu e doar o sesiune de autorafe# e o manifestare literar. >2
-rin cap mi'au trecut mai multe posibiliti pe care le'am respins rapid.
7 > :esti"alul de literatur >merald.
;n titlu cam plicticos dar la obiect. ;neori era mai bine a!a dect "reo selni
publicitar.
7 Da. -rimul pe anul sta. .i scrie c "or fi pre(eni !i autorii !tia# i'am spus !i
i'am dat o list pe care o ntocmisem de&a. <rece !i c dau autorafe !i c a"em !i premii.
3'am mai ndit un pic4 ideile mi "eneau pe msur ce "orbeam# ca pe band rulant. .i
c 1C\ din toate "n(rile "or fi donate -roiectului de %lfabeti(are -uet Sound.
7 ;au# a fcut ea. Nu !tiam c se ntmpl toate astea.
7 3da# am ncu"iinat "ioaie. Nici eu. Desenea(# scrie# taie !i lipe!te# f ce !tii
tu# numai f'o. %m ne"oie de el n dou(eci de minute. .i trebuie s arate bine.
% clipit !i s'a apucat imediat de treab. )n timpul acesta# eu am dat telefoane.
9eclamele imprimate ie!eau din discuie# dar aproape toat lumea a"ea site. %m sunat la
(iarele importante !i la cele mici cu profil artistic. %m sunat !i la cluburile locale ale
scriitorilor !i i'am con"ins s le trimit un e'mail propriilor membri. )ntr'un final# am
sunat !i la posturile de radio. >rau mai puin dispu!i s fac ce"a a!a din scurt# dar ei erau
!ansa mea de a a"ea parte de o publicitate imediat. D/'ii puteau s pomeneasc despre
e"eniment fr s fie ne"oie de o reclam oficial. -entru asta a fost ne"oie de ce"a
periere# dar de&a colaboram cu ma&oritatea dintre ei# ceea ce aranta c a"eam s le
pltim# iar aspectul caritabil era ire(istibil. 9ecunosc# eu eram ire(istibil. C$iar !i la
telefon m au(eam ispititoare !i con"inndu'mi interlocutorul cu o ndemnare de
nenc$ipuit. 0a un moment dat# 3aria s'a oprit din lucru ca s se uite la mine# aproape
$ipnoti(at. % cltinat din cap !i s'a ntors la posterul ei.
% aprut !i %ndL cu lista de oameni. Nu atrsese a!a de muli cum mi'a! fi dorit
eu# dar cateoric ne nro!aserm rndurile. .i mare parte din personalul pre(ent a(i
rmnea.
3aria a terminat c$iar atunci posterul !i c$iar c arta bine. %m srit n ma!in !i
m'am dus la atelierul de imprimerie care se ocupa de obicei de comen(ile noastre !i le'
am dat posterul.
7 Nu# mi'a spus sec directoarea# punnd o clip capt acti"itilor mele frenetice.
Nu pot s le fac pe toate n mai puin de o or. )n trei ore# poate.
7 + or !i &umtate8 am ncercat eu# linu!itoare. > pentru o aciune caritabil. >
o uren# abia acum am aflat.
7 %lfabeti(area e o uren8 a spus ea ncruntat.
7 %lfabeti(area e ntotdeauna o uren. .tii ci copii din (ona -uet Sound au
dificulti de lecturare din cau(a lipsei de resurse !i de educaie8
Din fericire# cum lucram n domeniul crilor# cuno!team toate statisticile deloc
mbucurtoare. Cnd am terminat# de&a (birul de femeie mai a"ea un pic !i plnea. %
promis c'mi preia comanda !i c o face ntr'o or# cum i cerusem la nceput.
)n timp ce ea mi le imprima# m'am dus la :osterHs IooJs. >ra o librrie de cartier#
nu la fel de mare ca >merald CitL# dar a"ea aceea!i reputaie de librrie local# a!a c
teoretic eram concureni.
@arrett :oster# patronul# s'a uitat la mine cnd am intrat.
7 Caui de munc8
7 %m eu o treab pentru tine# i'am spus cu dulcea n las# aplecndu'm spre el
peste te&$ea. %! "rea s iei letura cu %bel Bars$aRsJi.
%bel Bars$aRsJi era un scriitor local retras# care scria romane de succes despre
(ona -acificului de Nord'Vest. >l !i cu @arrett erau "ec$i prieteni# a!a c %bel aprea
public doar la :osterHs IooJs.
@arrett a ridicat dintr'o sprncean crunt.
7 %bel "ine doar aici# !tii foarte bine.
7 .tiu. De'aia nu i'am cerut numrul lui de telefon.
%tunci am nceput s'l tocn la cap cum c se mboln"ise &umtate din personal
de la >merald CitL. I'am "orbit despre acte de caritate !i despre statisticile pri"ind
alfabeti(area. %m subliniat c teoretic nu eram concureni din moment ce ei erau n
Capitol ,ill iar noi n Vueen %nne. )n plus de asta# industria crii era ca o mare familie
!i cu toii a"eam acelea!i scopuri.
7 Dumne(eule# femeie# a !optit cnd am terminat.
Nu cred c m oprisem pre de un tras de aer n piept n timpul discursului meu.
7 >!ti siur c nu "rei un alt loc de munc8
7 )l "reau doar pe %bel pentru seara asta.
.i'a mu!cat bu(ele !i a spus4
7 Cre(i c putem s'l aducem aici pe 3ortensen pentru o sesiune de autorafe la
un moment dat8
7 ,m# am spus# meditnd la c$estiune.
Sc$imburile n natur erau domeniul meu de specialitate.
7 Depinde. Voi nc$idei cu cte"a ore naintea noastr# nu8 Cre(i c putem s
lum ci"a dintre "oi s ne a&ute n seara asta8 Contra cost# desiur.
7 Ce tupeu ai# a mormit. S'a uitat atent la mine# meditnd nc# dar !tiam c mi
c(use n plas !i nu'mi putea re(ista. Iine# dar numai dac "ine 3ortensen ntr'un
moment important# nainte s scoat urmtoarea carte.
7 > re(ol"at.
Nu'mi plcea s'l mpart pe Set$# dar muli scriitori importani apreau n mai
multe locuri n Seattle cnd lansau o carte nou. Speram s nu'l deran&e(e pe Set$ c l
dau cu mprumut. ,m# pe'asta o re(ol"am eu mai tr(iu.
)nainte s plec# am cumprat toate re"istele %merican 3LsterL !i BomanspeaJ de
la :osterHs IooJs. % e(itat un pic n timp ce mi le marca.
7 %u(i2 a spus !i s'a uitat la mine. Nu !tiu dac ai citit nu"ela aia a lui
3ortensen2
7 >i am spus cu un (mbet "esel# indiferent de&a la dublura mea malefic#
@ene"ie"e $ai s spunem c nu e primul brbat pe care l'am 5inspirat6 un pic.
0a plecare# i'am fcut cadou lui @arrett unul din posterele noastre publicitare#
pentru c le cerusem celor de la atelierul de imprimerie s'mi fac "reo cte"a ca s le iau
cu mine nainte s se apuce de comanda propriu'(is.
% pri"it posterul# ne"enindu'i s cread.
7 De&a l'ai trecut pe %bel= )nainte s "orbe!ti cu mine=
7 %m lsat s se mire mai departe !i m'am dus s'mi iau posterele. 3'am ntors
la librrie !i le'am distribuit la trei dintre ana&ai# narmndu'l pe fiecare cu o list cu
locurile n care s le atrne. I'am trimis la treab# apoi m'am ocupat de partea cu librria
a operaiunii# care n mare msur implica mutarea multora dintre mobile !i desemnarea
de sarcini ana&ailor pentru seara asta.
Cnd s'a fcut ora !ase# era de parc cu ade"rat ar fi a"ut loc un miracol. De
reul# sesiunile de autorafe a"eau loc n cafeneaua de la eta&. 0ocul nc era inima
petrecerii# dar eliberasem !i restul eta&ului. %sta nsemna c o mulime de rafturi de cri
!i "itrine erau nrmdite unele ntr'altele n timp ce "orbitorii !i ineau alocuiunile# dar
nu conta prea tare. 3a&oritatea celor pre(eni "oiau s'i asculte pe autori# nu s caute cri
deocamdat.
.i ce mai in"itai a"eam= >. /. -utnam !i 0orelei Iil&an !i atrseser fiecare
publicul amator de S: !i ficiune. 3ulimea ar fi fost !i a!a mare# ns publicitatea pe care
o fcusem atrsese !i mai mult lume. >ra full. %"eam ne"oie de fiecare centimetru de
spaiu care se crease prin rearan&area mobilierului. Nici mcar nu ineam minte s mai fi
a"ut "reodat atta lume n maa(in.
-utnam !i Iil&an fuseser un pic !ocai# !i la nceput c$iar deran&ai# cnd s'au
tre(it n plin :esti"al de literatur >merald n loc de o sesiune obi!nuit de autorafe. %m
pus confu(ia pe seama unei neneleeri create n rndul oamenilor din ec$ipa lor !i le'am
mulumit c spri&in aciunea caritabil. De asemenea# le'am reamintit c era o bun
oca(ie de a aprea n faa oamenilor care de reul preferau alte enuri# !i n fond nu era
niciunul dintre ei pre(entat ca fiind mai puin important2 C$iar a!a de tare. :iecare
putea s citeasc un frament timp de (ece minute# apoi a"ea un sfert de or s rspund
la ntrebri. >ra cam puin pentru o sesiune de autorafe# recunosc# dar a mers# !i a!a am
a"ut timp pentru o sesiune de ntrebri !i rspunsuri cu toi scriitorii pre(eni# printre care
"edetele serii# plus Set$# 3addie !i %bel. -e tot parcursul e"enimentului am oferit premii#
iar eu am fost maestru de ceremonii# fr ca mcar &umtate din timp s !tiu ce spun.
7 Nu pot s cred c l'ai lsat pe Set$ pe locul al doilea dup -utnam !i Iil&an# a
remarcat %ndL ncet ctre mine n timpul de(baterii# cci cei doi autori se bucuraser de
atenie e*clusi". > un scriitor mai bun dect amndoi la un loc.
7 )n acela!i timp e !i un om bun# i'am !optit eu.
%cum c a"eam !i eu un moment de pau(# nu m puteam abine s nu'l sorb pe
Set$ din pri"iri. Simeam de parc nu i'a! fi "(ut de secole (mbetul enimatic !i oc$ii
cprui. De fapt# nu'i "(usem niciodat tricoul la cu Captain !i <ennille pe care l purta.
)mi "enea s m duc iute la el# dar m'am abinut. 3addie i ceruse s participe# n numele
meu. >ra unul din lucrurile pe care o ruasem de diminea s le fac.
Cnd s'au terminat cu"ntrile# am cerut personalului s pun totul ct de ct la
loc. %m eliberat cafeneaua !i am instalat cte o mas pentru fiecare autor ca s dea
autorafe. -n !i 3addie# care era destul de necunoscut# a a"ut ci"a cumprtori.
BomanspeaJ a"ea reputaia unei re"iste e*clusi"iste !i cred c !i c!tiase ci"a fani n
timpul de(baterii.
%m trecut pe ln Set$ n timp ce "orbea cu un fan# i'am surprins pri"irea !i m'
am oprit. )ntre noi s'a lsat un moment de stn&eneal !i nici mcar euforia indus de
ambro(ie nu o putea n"ine. >rau prea multe lucruri nere(ol"ate ntre noi.
7 3ulumesc# am spus pur !i simplu. 3ulumesc c te'ai implicat n asta.
7 >i# a spus dup o clip. 3 cuno!ti doar. -n acum n'am ratat nici un :esti"al
de literatur >merald. Doar n'o s ncep acum=
3aa(inul nu era nici pe departe ol cnd a "enit ora nc$iderii# a!a c am
prelunit proramul# mai ales c "indeam n disperare. Cam pe atunci a aprut !i Barren.
S'a a!e(at ln mine !i ne'am apucat s studiem mulimea din &urul nostru.
7 De ce m simt ca un printe care tocmai s'a ntors acas !i !i'a sit copiii
adolesceni dnd un c$ef8 a ntrebat el dup o clip.
7 -aie i'a proramat a(i !i pe Iil&an# !i pe -utnam. 3i se prea soluia cea mai
loic.
7 .i cnd ai descoperit c i'a proramat pe amndoi8
7 %(i'diminea.
7 %(i'diminea# a repetat. .i n loc# de e*emplu# s mui mobilierul la parter !i
s orani(e(i dou sesiuni de autorafe n paralel# ai $otrt# n mai puin de o (i# s ii o
serat plin de "edete# puternic promo"at !i cu mai mult lume dect poate ncpea n
maa(inul sta8
%m clipit. Ce c$estie. C$iar c e*ista o soluie mai simpl.
7 De fapt# e un festi"al# nu o serat. .i nu uita c are scop caritabil.
Barren a ntors brusc capul ctre mine.
7 Donm ce ncasm unei orani(aii caritabile8
7 Numai 1C\# l'am asiurat. Dar a "enit !i o femeie de la -roiectul de
%lfabeti(are# care a fost a!a de impresionat nct "rea s stm de "orb ca s ne
implicm ntr'o strnere de fonduri mai mare mpreun cu ei. -robabil c pe la anul#
desiur# prin prim"ar# c doar nu "rem s se bat cap n cap cu urmtorul :esti"al de
literatur >merald.
7 ;rmtorul8
7 Cum s nu. De&a a de"enit o tradiie.
3 bucurasem de un mare succes mai toat noaptea la e"enimentul sta. .i eram
nc ntr'o asemenea form nct probabil c a! fi reu!it s aran&e( !i s pun n aplicare al
doilea :esti"al de literatur >merald c$iar pentru a doua (i de diminea. Deodat mi'a
trecut ce"a prin cap.
7 %u(i# am dat de bucluc8
S'a frecat la oc$i.
7 @eorina# e!ti2 a spus !i a cltinat din cap. Nu am cu"inte. Cateoric n'ai dat
de bucluc. Nu a"em atia cumprtori nici n Vinerea Near. 3i'a adresat unul din cele
mai frumoase (mbete din dotare# o amintire a "remurilor n care fuseserm mai intimi.
Ce'ar fi s te duci acas acum8 %i mare ne"oie de odi$n. %i ni!te pupile enorme.
7 %cum te descotorose!ti de mine8 >!ti siur c n'am dat de bucluc8
7 N'ai dat de bucluc. Dar am au(it ct de multe ore suplimentare ai fcut !i2 !i
alte lucruri. -aie o s fie aici sptmna "iitoare# stm atunci lini!tii de "orb. S'a uitat
unde"a o dat# apoi nc o dat !i a spus# cu oc$ii mari4 Ela de la cas e @arrett :oster8
3'am dus acas cam fr c$ef. Nu era simplu s'i abandone(i copilul de suflet.
)nc m simeam pe cai mari# ameit# de parc prin "ene mi'ar fi curs adrenalin n stare
pur. Nu puteam s m duc acas pur !i simplu. <rebuia s fac ce"a# s planific ce"a#
orice implica aciune. 3i'am atras pri"iri de la ci"a tipi care treceau pe ln mine !i
le'am (mbit pro"ocator# mai'mai s dea unul dintre ei peste un tomberon. -oate c
reu!eam s fiu acti" !i altfel n noaptea asta.
3i'a sunat mobilul !i am rspuns fr s m ndesc. >ra Iastien.
7 0a naiba. %m uitat c nu trebuia s rspund la toate apelurile. )nc nu "orbesc
cu tine.
7 Nu nc$ide. <rebuie s stm de "orb.
7 Nu# i'am spus2
7 :leur# plec.
)n las i'am simit durere !i oboseal. Nu "orbea despre ie!itul n ora! !i euforia
mi s'a domolit un pic.
7 -leci din Seattle.
7 Da.
7 De ce8
7 -entru c n'o s'mi ias fa(a cu Dana. %mndoi !tim c$estia asta.
De&a eram n faa cldirii n care locuiam !i o pri"eam cu oc$i oi# a!teptnd
"reun soi de inspiraie de la ambro(ie# care s'mi dea ideea necesar s'l a&ute pe Iastien
s'o cucereasc n sfr!it pe Dana. Nu s'a ntmplat nimic# a!a c am fcut sinurul lucru
care mi sttea n putere.
7 Vin imediat.
%"ea u!a descuiat cnd am a&uns !i am intrat. 53itc$6 sttea n buctrie cu
spatele la mine# pr"lit# cu minile pe insul. 3'am dus la el !i i'am cuprins mi&locul cu
braele# odi$nindu'mi capul pe spatele lui.
7 )mi pare ru# i'am !optit.
7 .i mie.
7 N'ai reu!it s'o frii n timpul orelor de tit8 am spus !i mai c m'am prpdit
de rs la propriul &oc de cu"inte.
Dumne(eule# era demenial ambro(ia asta.
7 Nu# de!i acum !tiu s fac o crem de (a$r ars superb. %m n friider dac
"rei s u!ti# a spus !i a oftat. Dar nu# n'am fript'o. Iar tu !tiai asta# nu8
S'a ntors !i acum ne pri"eam. 3i'am ferit oc$ii.
7 3da. Dar n'am "rut s2 nu !tiu ce s (ic. Speram# presupun. Speram c o s
ias.
%m rmas tcui un rstimp. Indiferent ct de suprat eram pe el# nu puteam s
sufr s'l "d n felul sta# distrus# nfrnt.
7 :leur# "reau s'mi cer scu(e pentru noaptea aia2
7 Nu# nu e doar2
7 %scult'm pe mine mai nti# m'a do&enit. <rebuie s'i spun ce"a. )n letur
cu Set$.
.i atunci# e*act ca !i n dile anterioare cnd "enisem pe la el# a sunat la u!.
Incubul a dat plictisit din mn.
7 0as.
7 -oate e ea.
7 Nu'mi pas. Nu "reau s'o "d.
+ fi fost el pesimist# dar eu m nfruptasem din $rana (eilor !i simeam c nimic
nu'mi poate sta n cale. .tiam c nimic nu'mi poate sta n cale. )ncrederea !i isteimea
mea nu cuno!teau limite. Creasem o nou tradiie la >merald CitL n cte"a ore# siur mai
puteam si o ra( de speran !i pentru Iastien dac a"eam oca(ia s discut cu Dana fa
n fa.
7 -oate mai e*ist o cale# i'am spus !i am pornit spre u!. :'te in"i(ibil dac
"rei. Vreau s stau de "orb cu ea.
7 Dac mcar e ea# a striat n urma mea.
>a era.
7 <abit$a# a spus !i a (mbit. 3i s'a prut c te "d intrnd.
7 %m ntors !i eu (mbetul# unul uluitor. Nu mai a"eam s fiu timid !i tlmb
n prea&ma ei. Niciodat nu m'a! fi purtat a!a n condiii normale# ce s mai (ic de acum#
cnd eram la apoeu.
7 3 bucur c ai putut s treci pe aici# i'am spus# dea&nd cldur prin toi
porii.
%m poftit'o nuntru# de parc a! fi fost la mine acas. 0a ct de mult m "edea ea
acolo# mai c se putea spune c eram la mine acas.
7 <e ro# intr. )i aduc ce"a de but.
-entru prima oar o "edeam !i eu pe Dana de(armat. Nu eram <abit$a pe care o
cuno!tea ea# !i nu !tia cum s se poarte n situaia asta.
Iastien sttea n buctrie# in"i(ibil# sfidtor# cu braele ncruci!ate peste piept. I'
am fcut cu oc$iul !i m'am ntors iar spre Dana.
7 3itc$ a ie!it un pic# n ca(ul n care l cutai pe el.
7 %$. Nu'i nimic. Cred c# # pot s stau un pic2
-rea s'o descumpneasc felul n care controlam situaia.
%m umplut dou pa$are de ceai cu $ea !i ne'am a!e(at la mas. %m pornit o
discuie despre cum ne mersese fiecreia n (iua aia !i i'am spus despre o aciune
caritabil e*traordinar la care fusesem# la o librrie din centru. Dana !i'a recptat ce"a
din stpnirea de sine !i a rede"enit ea cea mieroas !i clare pe situaie. 0snd deoparte
biotismul ei intrinsec# femeia era capabil de o con"ersaie destul de decent !i lucrurile
au decurs natural ntre noi. -cat c nu'!i canali(a inteliena spre lucruri mai utile# mi'a
trecut mie prin cap.
)n timp ce discutam despre di"erse# am neles brusc care era soluia la toat
c$estia asta cu Dana. >ra e"ident. Nu !tiu dac de "in era ambro(ia# dar nu'mi "enea s
cred ce orbi fuseserm cu toii. Cum de nu'!i dduse niciunul dintre noi seama care era
problema cu ea8 ,alal e*peri n seducie mai eram !i noi= Iastien a"usese dreptate.
Dana era o cau( pierdut.
-entru el.
7 Dana am ntrerupt'o ntr'un stil deloc tabit$ian m bucur foarte tare c ai
"enit n noaptea asta# pentru c trebuie s te ntreb ce"a.
3ai s se nece cu ceaiul.
7 Da8
3i'am nfipt coatele n mas !i mi'am spri&init brbia n mini ca s o pot pri"i
bine n oc$i.
7 %i spus acum ce"a timp c tu !i cu Iill ai renunat la romantism !i c nu te
interesea( lucrul sta. Dar !tii ce"a8 Nu te cred. >u cred c i duci dorul# tn&e!ti dup
romantism. Dar nu cu el.
Dana s'a albit la fa !i a fcut oc$ii mari. Iastien# care sttea prin apropiere# a"ea
o pri"ire similar. Dar mie nu'mi psa. Nu mai a"eam nimic de pierdut n fa(a asta.
7 %m dreptate8 am ntrebat !i m'am aplecat mai tare spre ea. 0ipse!te ce"a# nu8
.i mineai cnd spuneai c nu !tii ce e se*L. .tii. .tii ce te e*cit# !i i dore!ti lucrul sta.
Fi'l dore!ti a!a de tare nct mai c'i simi ustul.
/ur c au(eai !i dac pica un ac n ncpere. Dana se strduia s'!i controle(e
respiraia# cu oc$ii fi*ai asupra mea# de parc i'ar fi fost team s nu dispar dac ar fi
clipit.
7 Da# a spus ea doit. %i a"ut dreptate n multe pri"ine. C nu putem alee pe
cine s ne dorim. .i a!a e2 cred c amndou !tim despre ce "orbesc# <abit$a# a spus#
ncepnd s'!i recapete ce"a din mai "ec$ea ei ncredere. 0a nceput nu eram siur. >rai
reu de citit. Dar apoi# cnd am "(ut ce ciudat stteau lucrurile ntre tine !i prietenul tu#
cum nu "oiai niciodat s "orbe!ti despre el !i spuneai c nu te atrae# mi'a fost clar.
<otul a fost declan!at de spectacolul la cu len&eria pe care l'ai dat n pre(ena mea. >rai
e*traordinar. Nu mi'l puteam scoate din minte. De&a te "(usem oal n &acu((i !i
fusese de&a destul de dureros. <rebuia s te "d din nou oal. .i apoi# stnd mai mult de
"orb cu tine# am reali(at c e!ti !i intelient. >*act ca n noaptea asta. % inspirat adnc#
tremurtor# !i a ntins mna s mi'o acopere pe a mea# iar deetele ei mi se plimbau pe
mn. %i dreptate. Vreau ce"a. %!a de tare nct mai c i simt ustul. .tiu c nu e bine#
!tiu c e imoral# dar nu m pot abine. Nu pot s nu doresc pe cine doresc de fapt. Nu pot
s m abin s nu te doresc.
Nu e de mirare c Iastien nu reu!ise s duc treaba la bun sfr!it. -e mine m
dorea Dana. -robabil din clipa n care ie!isem din piscin n costumul la de baie sumar.
+ pri"eam fi* !i m ndeam la toate lucrurile nro(itoare pe care le fcuse orani(aia
ei. 3'am mai ndit !i la Iastien# torturat de un demon. )n unele ca(uri nu era o
binecu"ntare s fii nemuritor. %cum puteam s'l sal"e( de soarta asta !i s le dau un pic
peste nas !i celor din C-V:.
7 %m (mbit Danei !i mi'am lsat limba&ul trupului s "orbeasc n numele meu#
pe msur ce tensiunea cre!tea.
9ecunosc# eram un pic surprins c toate ciocnirile noastre anterioare fuseser
interpretate drept a"ansuri# dar m ro. Incubul# in"i(ibil nc# fuise din camer pe
acolo# pe unde"a. 5<rebuia s te "d din nou oal.6 Iastien se ntorsese# cu camera de
filmat. +bser"ndu'mi tcerea premeditat# a dat nnebunit din camer ctre mine#
bucuros ne"oie mare.
)n momentul sta a"eam puterea s sc$imb totul. %"eam puterea de a reu!i ceea
ce Iastien se strduise atta s obin. S'l sal"e( !i s umplu C-V:'ul de ru!ine. Dac
reu!eam s o scot la capt. %st(i ambro(ia mi do"edise c cel mai mare talent al meu
era impro"i(aia !i planificarea# capacitatea de a lupta pe mai multe fronturi !i de a
re(ol"a probleme. >ra fantastic. 0ucrul sta m fcea s m simt mai bine n pielea mea
dect m simisem de ce"a "reme. Cred c tot asta m a&utase s'mi dau seama de
ade"rul despre Dana. Dar cum era cu temerile mele de mai de"reme pe tema ambro(iei#
n letur cu se*ul8 3ai era talentul ntr'ale se*ului o parte esenial din mine8
)mbuntise oare ambro(ia !i trstura asta8 -uteam s termin un brbat# sau o femeie# la
pat8 -ri"ind'o pe Dana# care m studia de&a cu o pasiune e"ident# !tiam rspunsul. %m
rs pro"ocator !i mi'am dat prul de pe fa cu un est eleant.
-uteam# !i c$iar a"eam s'o duc pn n al noulea cer. )n fond# eram o lupttoare.
.i luptam de ambele pri ale baricadei.
%m strns'o de mn !i m'am apropiat de ea.
7 0a fel simt !i eu.
Capitolul 22
C$elnerul mi'a adus nc un cocteil e*act cnd l'am terminat pe ultimul. Ce om
de treab# am ndit. 3erita un bac!i! eneros.
0a patru (ile dup :esti"alul de literatur >merald# stteam n barul <$e Cellar
mpreun cu /erome# Carter# ,u$# -eter# CodL !i Iastien. Suspecii de ser"iciu. Nu'i
mai "(usem pe niciunul dintre ei de (ile bune. 3 cam ddusem la fund !i n eneral nu
plecam de acas dect ca s m duc la munc !i de acolo napoi acas.
)n tot timpul sta nu mai a"usesem "e!ti nici de la Set$.
Niciunul dintre noi nu scotea un sunet. Stteam n ntuneric !i tream fiecare de
butura lui. %li oameni din pub se fiau pe acolo# rdeau# dar noi eram colul sobru.
<ensiunea apstoare dintre noi era a!a de solid nct puteai s'i spri&ini bicicleta de ea.
)ntr'un final# n'am mai suportat !i am oftat.
7 @ata# am spus fnoas. Nu " mai tot prefacei. .tiu c ai "(ut cu toii
nreistrarea.
>ra de parc a! fi scos aerul dintr'un balon# de parc a! fi dat drumul la st"ilar.
-rimul care a luat cu"ntul a fost ,u$# iar oc$ii i scnteiau de admiraie.
7 Iisuse ,ristoase# a fost cea mai tare c$estie pe care mi'a fost dat s'o "d.
7 >u am "(ut'o de "reo (ece ori# a aduat -eter. .i tot nu m plictisesc.
-ri"irea ncntat a lui CodL "orbea de la sine.
3i'am but &umtate de pa$ar dintr'o n$iitur.
7 ;neori m uit n &urul meu !i nu pot s cred c asta e "iaa mea# am spus.
Iastien fcuse o treab demn de un premiu +scar cu nreistrarea escapadei
mele romantice cu Dana. >a nici nu remarcase camera plutitoare din ncpereK de fapt#
numai incubul fusese in"i(ibil. Desiur# Dana fusese prea ocupat ca s remarce prea
multe. 3 ocupasem personal de c$estia asta !i# de!i simeam o oarecare bucurie c
a"eam puterea de a oferi plcere# eul meu postambro(ic tot nu era ncntat c talentele
mi'erau e*puse n "(ul lumii# la fel cum nu'mi plcuse c nu"ela lui Set$ dusese cu
ndul la mine. Cel puin# nimeni n'o cuno!tea pe <abit$a ,unter.
7 :leur# &ur c ai fcut lucruri despre care nici mcar nu !tiam# m'a tac$inat
Iastien.
7 ,ai# ura# i'am spus# !tiind c minea. > !i a!a destul de &enant situaia. Nu
pot s cred c ai mpn(it Internetul cu ea n cte"a ore.
% ridicat din umeri !i a spus4
7 > reu s ii pentru tine "e!tile bune.
+c$ii lui /erome au licrit de o satisfacie inut n fru.
7 Nu e ca(ul s fii &enat. Ce'ai fcut tu# @eorie# e demn de o cunun de lauri.
Vei a&une sucubul anului.
7 3inunat# am spus. -oate de data asta primesc cupoane nee*pirate.
7 N'ai dect s lume!ti ct "rei a continuat demonul dar ai fcut prpd ntr'
o orani(aie reliioas foarte puternic. %!a ce"a cateoric merit srbtorit.
%!a e# merita srbtorit pentru c probabil Iastien scpase de pedeaps. >
ade"rat# nu fusese "edeta e"enimentului# dar m asiurasem c /erome scoate n
e"iden rolul pe care l &ucase n raportul oficial pe care l ntocmise. Cred c demonul
!i dduse seama c e*aerasem un pic cu meritele pe care i le atribuisem lui Iastien pe
post de asistent n po(na asta a noastr# dar nu !i'a btut prea tare capul cu detaliile
te$nice. Indiferent ce scria n $rorie# comunitatea diabolic !tia c n nreistrarea aia
e*trem de cunoscut era sucubul lui /erome# !i a!a reputaia !efului meu atinsese cote
ameitoare.
Ct despre C-V:2 ei bine# da# erau cateoric prad $aosului. Dana !i dduse
demisia imediat ce scandalul de"enise public. -ier(ndu'!i deodat puternicul lider#
orani(aia c(use prad confu(iei# plutind n deri". Iietul Iill. Nu a&unea ru!inea
pro"ocat de soia care clcase strmb# acum trebuia s se confrunte !i cu consecinele !i
s'!i menin po(iia ferm pe tema "alorilor familiei# de draul carierei politice. %nul
"iitor candida pentru nc un mandat !i nimeni nu !tia cum a"ea s ias treaba.
>u ns eram mprit n toat c$estiunea asta. Siur# uram oribilele aciuni ale
C-V:ului !i m bucuram s'l "d la pmnt. )ns Dana# n ciuda multelor ei defecte#
inuse la <abit$a. -oate c nu era draoste# dar sentimentele ei erau autentice. Se
desc$isese n faa mea# iar eu mi btusem &oc de simmintele ei. C$iar dac reu!ea s
ias bine din afacerea asta# probabil c niciodat nu a"ea s'!i mai accepte orientarea
se*ual. %"ea s !i'o nroape# continundu'!i campania de promo"are a intoleranei fa
de $omose*uali. C$estia asta m scia pentru c'i afecta !i "iaa personal# !i cea
politic.
7 .i cnd nu stric reputaia trfelor conser"atoare a preci(at ,u$ distrue
(ei n timpul liber. C$iar l'ai !i btut pe pu!tiul la8 Ce naiba# e!ti o mn de om.
7 .i nu uita de :esti"alul de literatur >merald# a spus CodL !i a rn&it drce!te.
Nu pot s cred c am ratat a!a ce"a.
7 > ce"a ce nu'i iese bine# @eorina8 s'a minunat -eter. Nu te'oi fi apucat s
n"ei pe la spatele meu s faci !i sufleu.
%m dat oc$ii peste cap !i i'am luat n primire pe nemuritorii de ran nalt#
inornd laudele e*aerate ale amicilor mei.
7 -n la urm# a"ei de nd s'mi spunei toat po"estea despre Sol# sau cine
naiba era de fapt8 %i tratat cu foarte mare u!urin faptul c am rpus un (eu.
7 .tii mare parte din detalii# mi'a spus Carter.
7 .i practic nu l'ai ucis# a aduat /erome.
7 Nu8 am spus cu oc$ii cscai. Iine# daH tipuH a e*plodat. >ra sne peste tot.
3ie mi s'a prut# nu !tiu# definiti" treaba.
7 I'ai distrus manifestarea fi(ic# mi'a e*plicat nerul pe un ton aproape
plictisit. Corpul n care umbla prin lumea muritorilor. Sol sau Soma# cum i se spune
mai corect continu s e*iste bine'mersi.
7 Soma e o alt denumire a ambro(iei2 am nceput s e*plic tacticoas.
7 %!a e# mi'a dat Carter dreptate. )n spiritualitatea $indus# (eul Soma este
ntruc$iparea di"in a droului. )i cure prin "ene !i apoi le este transmis muritorilor.
3i'am adus aminte de nc$eietura care i snera !i de felul n care i se uscase
snele.
7 Snele lui formea( cristalele care de"in apoi ambro(ie. %sta bea toat lumea.
<ot asta am but !i eu= am spus# cuprins de fiori.
7 <u ai but'o n stare pur# a remarcat /erome# atent la reacia mea. Direct de la
surs.
7 Dumne(eule# am spus cnd am neles. Cupa. >u credeam c e "reun dro care
fa"ori(ea( "iolul.
7 %!a a !i fost n anumite pri"ine# mi'a spus Carter cu blndee. Snele lui# sub
form de cristale# a&ut la o mbuntire a performanelor care poate fi tolerat de
muritori# !i de nemuritori# pentru c e diluat. )n form pur e de&a prea mult. <e
de(orientea(. 3ere cu mult peste amplificarea aptitudinilor. )i suprancarc
oranismul !i te face s te simi e*traordinar de bun !i susceptibil la atinerea fi(ic !i la
emoiile puternice.
%!a se e*plicau reacia pe care o a"usesem la a"ansurile lui !i atacul de mai apoi
asupra lui %lec. Desiur# eram nc a!a de suprat pe fostul tobar nct credeam aproape
c tot a!a a! fi procedat !i fr influena ambro(iei.
7 3i'e !i scrb# am mormit. %u(i tu# am but sne. De(usttor.
CodL !i -eter au fcut sc$imb de pri"iri !i au rn&it la mine.
7 .i care a fost fa(a cu seata aia8 s'a interesat ,u$. C$estia cu care l'a
strpuns.
7 > "sc. >l p(e!te poarta dintre lumi. Scandina"ii au considerat dintotdeauna
c "scul cre!te n copacul "ieii# copacul care susine lumea.
3'am ncruntat.
7 Deci dac !i'a pierdut doar corpul# atunci nu s'a dus cu ade"rat.
7 Nu se duce niciodat# a spus Carter. ,rana (eilor e "e!nic pre(ent# sau cel
puin conceptul. 3uritorii ntotdeauna au cre(ut# s'au ruat !i o "or face !i n continuare
pentru o "indecare miraculoas care s le sc$imbe "ieile. De'aia are el nc att de mult
putere# de!i ma&oritatea nu !tie cine e. Nu ntotdeauna oamenii trebuie s !tie pe cine
idolatri(ea( sau n cine cred ca s'i confere acestuia putere.
7 Dar cnd o s scoat iar capul pe lumea asta# probabil c o s se ascund n alt
parte# a spus /erome# mai pramatic. Dac acionam eu sau Carter# ar fi fost ca o
declaraie de r(boi pe fa. %!a# ncercarea disperat a inocentei de @eorie de a se apra
a trimis un mesa& delicat de 5du'te'n pi(da m'tii6 care nu ne'a creat nici unuia dintre noi
probleme. Nu a fost ne"oie dect de un raport mrunt# a spus !i s'a strmbat.
Demonul era un n"er!unat ad"ersar al $roriei.
%m oftat.
7 Iine. )nc o ntrebare. De ce s'a deran&at att pentru se*# ca s'l fac pe %le*
s i seasc "ictime8
7 Cine (ice nu la o partid de se*8 a ntrebat ,u$.
7 De fapt# leendele sunt pline de desfrul la care se ded# a spus Carter. > c$iar
un mit n care se "orbe!te despre faptul c a fuit cu soia unui (eu doar pentru c o dorea
foarte tare. Cnd e!ti o fiin nclinat spre euforie !i performane fi(ice uluitoare#
presupun c se*ul nu poate s lipseasc din ecuaie. )n orice ca(# a!a am au(it eu.
3'am ncruntat !i am spus4
7 .i era a!a de lene! nct nici mcar nu fcea sinur rost de "ictime. Ce
nenorocit.
7 > (eu# a spus Carter# de parc n'ar mai fi fost nimic altce"a de aduat.
3'am ntors spre ner !i m ndeam la ce spusese.
7 %(i te'ai do"edit o boat surs de cuno!tine. Dar nu mai deran&ea( pe
nimeni altcine"a c discutm !i acceptm pe fa# iact# trei sisteme spirituale diferite8
,indus# scandina" !i al nostru. Care ntotdeauna am fost de prere c e sinurul ade"rat#
apropo.
/erome prea de'a dreptul ncntat.
7 ,ai s fim serio!i. <e'ai btut pe burt cu nemuritori din tot soiul de 5sisteme
spirituale6 de la nceputul e*istenei tale ca sucub.
7 Da# !tiu2 dar niciodat nu m'a preocupat prea tare partea de loistic. >u
credeam c suntem doar diferii# mai !tii8 Noi cu treburile noastre# ei cu ale lor. %cum
mi amestecai lucrurile de parc2 de parc2 ne ocupm cu toii cu aceea!i treab.
7 %!a e# a inter"enit CodL. Care "ariant e aia corect8
)nerul !i demonul au fcut sc$imb de rn&ete.
7 -ilat l'a (is4 Ce este ade"rul86
Carter sta c$iar nu se putea abine s nu cite(e. )n oc$i i citeam c abia se
abinea s nu i(bucneasc n rs.
%m oftat iar# con"ins c nu a"eam s obinem un rspuns mai bun de la niciunul
dintre ei.
0a un moment dat# cnd de&a c$eful nostru pierduse din intensitate# Iastien ne'a
spus nefericit c trebuia s plece la Detroit. .i'a luat la re"edere de la ceilali# apoi eu l'
am condus afar.
Stteam la u!a pubului# fiecare cu propriile nduri# n timp ce localnicii !i turi!tii
deopotri" strbteau -ioneer SOuare. )n final# am "orbit amndoi n acela!i timp4
7 :leur2
7 Iastien2
7 Nu# las'm pe mine primul# a spus $otrt !i am dat din cap# semn c s'i dea
nainte. Nu a fost bine ce am fcut la $otel. N'ar fi trebuit s te atra n c$estia asta# mai
ales c mi'ai spus imediat c nu "rei. .i ce i'am spus lui Set$ la tine acas2 a fost ce"a
de neiertat. Da# eram destul de ameit# dar nu am nici o scu(. Nici pe departe.
%m cltinat din cap.
7 Dumne(eu !tie cte lucruri cretine am fcut la beie. .i oameni# de fapt. Dar nu
fii prea dur cu tine# cel puin nu din cau(a a ceea ce s'a petrecut2 # ntre noi. %i a"ut
dreptate. Nu am fost "ictim# am "rut !i eu. %m fcut aleeri# aleeri cu care acum
trebuie s m confrunt.
7 Nu contea(. N'ar trebui s m ieri. 3ai ales dup ce mi'ai sal"at pielea la
fa(a cu Dana. <u i'ai dat seama de ce"a ce eu am fost prea orb s obser". Nu# cateoric#
nu merit iertare.
7 Se poate. Dar n orice ca(# eu am s te iert# am spus !i i'am dat n &oac un
pumn. .i nu poi s m mpiedici.
7 Numai un nebun i'ar sta n cale# a spus curtenitor. Dar eu tot nu cred c merit.
7 Ias# am "(ut oameni "enind !i plecnd mai bine de un mileniu. Ce naiba# am
"(ut eu ci"ili(aii rsrind !i apunnd. Nu am prea multe constante n "iaa mea.
Niciunul dintre noi# de fapt. N'am de nd s'o !ter de pe list pe una din cele mai
minunate pe care le am.
% desc$is braele !i mi'am odi$nit capul pe pieptul lui# trist c pleca. %m stat a!a
mult timp# apoi s'a dat napoi ca s m poat pri"i.
7 > momentul pentru o confesiune4 nu n'am culcat cu tine din enero(itate. %i
a"ut dreptate. .i nici n'am fcut'o doar pentru c puteam# ci pentru c te doream. -entru
c "oiam s fiu mai aproape de tine# a spus# apoi m'a atins pe obra( !i a clipit. <u faci ct
(ece %lessandre. %r merita s mer n @uam pentru tine.
7 .i n +ma$a8
7 Nimeni nu merit att de mult nct s m mut eu n +ma$a.
%m rs.
7 + s pier(i a"ionul.
7 3da. 3'a mbri!at iar# apoi a e(itat# dup care a spus4 Vreau s mai !tii un
lucru. Dup i(bucnirea mea idioat la beie din (iua aia# a "enit Set$ la mine.
7 -oftim8 am e*clamat !i mi'am stors creierii.
<rebuie s fi fost ct timp eu preteam festi"alul.
7 De ce8
7 Voia s !tie ce s'a petrecut ntre noi. <oate detaliile.
7 .i ce i'ai spus8
7 %de"rul.
%m rmas cu pri"irea n ol.
7 <ipul sta e nebun dup tine# a spus Iastien dup un moment de lini!te. +
iubire ca asta2 $m# pn !i iadului i e reu s se opun unei asemenea iubiri# cred. Nu
!tiu dac lucrurile c$iar pot s mear ntre un sucub !i un muritor# dar dac se poate# cu
el o s se ntmple. % !o"it o clip. Cred# de fapt nu# !tiu siur c am fost un pic elos pe
asta2 !i pentru c i'a c!tiat draostea# !i pentru c a"eai pe cine"a care s te iubeasc
a!a# a spus cu un (mbet dulce'amar. )n orice ca(# i doresc succes. Dac ai ne"oie de
mine# aici sunt.
7 3ersi# am spus !i l'am strns iar n brae. Finem letura. -oate mai
colaborm "reodat.
%erul !mec$eresc# absent pe parcursul discuiei noastre serioase# i s'a a!ternut din
nou pe c$ip.
7 %$# ct ru am putea face. 0umea nu e pretit s ne fac iar fa.
3'a srutat u!or !i dulce pe bu(e# apoi a plecat. + clip mai tr(iu# am simit
pre(ena lui Carter n spatele meu.
7 Ce dulce amrciune e un rmas'bun.
7 %!a e# i'am dat dreptate cu tristee. Dar asta e "iaa# fie ea pentru muritori sau
pentru nemuritori.
7 Cum stai cu mersul pe srm mpreun cu Set$8
3'am ntors spre el. %proape c uitasem c$estia asta.
7 Na!pa.
7 <e'ai uitat n &os8
7 3ai ru. %m c(ut. %m c(ut !i am dat cu fundul de pmnt.
)nerul m'a fi*at cu o pri"ire nestrmutat.
7 %tunci f bine !i urc'te la loc.
%m rs amar.
7 Se poate8
7 Siur# mi'a spus. Ct timp nu s'a rupt srma# poi oricnd s te urci la loc.
7 %m lsat !i am mers pre de cte"a c"artale ca s iau autobu(ul napoi n
Vueen %nne. Ct timp a!teptam# am clipit !i m'am uitat de dou ori cnd am "(ut'o pe
/odL trecnd. Nu mai "orbisem cu ea de o rmad de "reme. Dup scandalul cu Dana#
3itc$ !i <abit$a ,unter dispruser de pe faa pmntului.
%m plecat din staia de autobu(# m'am pitit ntr'un an ntunecos# ce"a en
Superman. + clip mai tr(iu# m'am dus iute s'o prind din urm sub forma <abit$ei.
7 /odL=
S'a oprit !i s'a ntors. Cnd m'a recunoscut# a fcut mari oc$ii cprui.
7 <abit$a# a spus nesiur# a!teptndu'm s a&un la ea. 3 bucur s te "d.
7 .i eu. Ce mai faci8
7 Iine# a spus !i am rmas amndou acolo# &enate. <u ce faci8 %dic# dup
tot2
S'a mbu&orat.
7 Nu trebuie s e"ii subiectul. -ot s fac fa# i'am spus cu blndee. S'a
ntmplat. Nu mai am ce face acum.
S'a uitat n &os# la picioare# e"ident tulburat.
7 %m tot "rut s'i spun ce"a. Nu2 nu ai fost sinura# nelei8 .i'a ridicat din
nou pri"irea# &enat. )ntr'un fel2 m'a abordat !i pe mine# !i am fcut ni!te lucruri2
lucruri pe care nu "oiam cu ade"rat s le fac. Dar nici nu puteam refu(a. N'o puteam
refu(a. <receam printr'un moment dificil din "iaa mea2
Deci Dana nu ustase pentru prima oar din fructul oprit cu mine. @ndul c o
forase pe /odL m nro(ea# mai mult dect ndul c Dana se arunca n mitinuri care i
contra(iceau propria natur. Dintr'odat nu'mi mai prea c$iar a!a de ru pentru ea.
7 %tunci a primit ce merita# am spus cu rceal.
7 Se poate# a spus ea# suprat nc. % fost un de(astru pentru familia ei. Cel mai
ru mi pare pentru 9eese. .i apoi C-V:'ul2 !i pentru el e un de(astru.
7 -oate c a!a e mai bine# am spus neutru.
3i'a aruncat un simulacru de (mbet# trist.
7 .tiu c nu cre(i n orani(aia asta# dar c$iar are potenialul de a face bine. De
fapt# c$iar n momentul sta m duceam la o ntrunire. + s decidem soarta orani(aiei.
Nu cred c o s ne destrmm2 dar nici nu !tiu ncotro o s'o apucm.
Sunt oameni care ndesc la fel ca Dana. Nu sunt ma&oritari# dar sunt "ocali. 3ai
"ocali dect cei asemenea mie.
3i'am amintit de discuia de cnd tcuserm treab prin rdin.
7 .i tu nc mai "rei ce mi'ai spus mie8 S'i a&ui pe cei care au acum ne"oie de
a&utor8
7 Da. 3i'a! dori s mer acolo !i s spun tare ce ndesc. Dac atra atenia
unui numr suficient de oameni# cred c am putea s merem ntr'o direcie nou. +
direcie mai potri"it# care c$iar ar putea aduce sc$imbarea# n loc s promo"m cen(ura
!i s facem oamenii cu ou !i cu oet.
7 %tunci e*act asta ar trebui s faci.
7 Nu pot. Nu m pricep s "orbesc cu oamenii n felul sta. Nu sunt c$iar a!a de
cura&oas.
7 Da# dar ai pasiunea necesar.
7 Dar oare e de a&uns dac nu pot s spun ce trebuie8
Dintr'odat a trebuit s m lupt cu un (mbet ameitor care "oia s mi se a!tearn
pe c$ip.
7 %m ce"a pentru tine# i'am spus !i am dus mna la eant. ;ite# ia asta.
7 %m dat ultimul pac$eel de ambro(ie. -oate c era periculos s i'l dau unei
muritoare# dar o sinur do( nu a"ea s'i fac prea mult ru !i# oricum# niciodat nu "a
mai putea obine alta. )n plus# cel mai bine era s scap de ispit.
7 Ce e8
7 > un supliment alimentar pe ba( de plante. Ca un soi de amestec eneri(ant.
N'ai mai "(ut a!a ce"a8
S'a ncruntat !i a spus4
7 Ca insenul# Ja"a# sau ce"a de enul sta8
7 Cam a!a ce"a. Nu m nelee re!it# n'o s'i sc$imbe "iaa# normal# dar mie
ntotdeauna mi d un plus de enerie. + pui n ce"a de but.
7 <ocmai "oiam s'mi iau o cafea2
7 > perfect. .i nu'i face ru# i'am spus (mbind !i am strns'o de bra. :'o
pentru mine# a!a am s simt c i'am dat un talisman care s'i poarte noroc.
7 Iine. Siur. )l iau imediat ce mi cumpr cafea# a spus !i s'a uitat la ceas.
<rebuie s plec dac nu "reau s ntr(ii. %i ri& de tine# bine8
7 %!a am s fac. 3ersi. Succes n seara asta.
Spre uimirea mea# m'a strns iute n brae !i apoi s'a pierdut ntr'o mulime de
pietoni. )n autobu( n drum spre cas# am descoperit c m simeam mai bine n pielea
mea dect m simisem de (ile bune. Sincer# "oisem s pstre( ambro(ia pentru
urmtorul :esti"al de literatur >merald# dar am presupus c n'o s am ne"oie de ea atta
timp ct mi las dou (ile de pretire n loc de una. )n fond# un pic de spaiu de mi!care
nu stric niciodat.
Capitolul 2Q
)ntrunirea C-V:ului nu s'a bucurat nici pe departe de aceea!i atenie din partea
presei ca o escapad lesbic fierbinte# dar tot a atras atenia unui reporter de la Seattle
<imes !i de asemenea a altor (one ale presei.
/odL inuse un discurs de neuitat la ntrunire. +ferise o "i(iune detaliat asupra
C-V:ului# care implica renunarea la atacurile din pre(ent la adresa $omose*ualitii.
-lanul ei ncura&a a&utorarea celor ne"oia!i# a acelora!i mame adolescente !i fuare
despre care "orbise cu mine. )ntruct C-V:'ul a"ea rspndire naional# mai "oia !i ca
orani(aiile locale s se ocupe de ne"oile comunitilor lor ca s se bucure de un impact
mai mare !i s ncura&e(e sentimentul solidaritii. -re(entarea ei fusese enial conceput#
plin de pasiune# ntrunirea se nc$eiase cu urale !i aplau(e !i cu un "ot care o consfinise
n po(iia de nou lider al orani(aiei. Inuiala mea era c# dup ce se duceau efectele
ambro(iei# a"ea poate s fie nro(it de ce fusese n stare s fac. )ns dup toate
lucrurile creati"e !i interesante pe care le fcuse n "iaa ei pn acum# eram con"ins c
a"ea s se descurce. )n plus de asta# simeam c a"ea s fie mai fericit dac se implica
din nou n ce"a util dup perioada de marasm a "ieii de ne"ast.
3i'a trecut prin cap c# de!i poate a&unseserm ni!te "edete ntr'ale faptelor
diabolice pentru fa(a cu Dana# Iastien !i cu mine nu prea contribuiserm de fapt la marea
cau( de prop!ire a rului. )n fond# Dana fusese aia care promo"ase rul !i intolerana.
-unnd'o pe liber n fa"oarea lui /odL# aduseserm mai mult bine n lume dect nainte.
Speram ca /erome s nu fac niciodat letura asta# pentru c n momentul sta era
destul de ncntat de mine.
De&a articolul despre C-V: era "ec$i de cte"a (ile# dar l'am pstrat totu!i la
mine pe birou la ser"iciu# pentru c m n"eselea pe parcursul unei sptmni de altfel
nelini!tite. Set$ nu "enise deloc la maa(in.
7 %i "(ut fa(a asta pe Internet8 m'a ntrebat Dou cnd a remarcat (iarul.
7 %m pri"it cu de(interes.
7 De ce m'a! uita eu la a!a ce"a8
7 -entru c e tare de tot. -ier(i.
Sttea a!e(at pe marinea biroului !i se &uca cu un pi*# aruncndu'l n aer.
Niciunul dintre noi nu fcea ce'i cerea fi!a postului# e*act ca pe "remuri.
7 Cum te simi8 am ntrebat.
7 Destul de bine# cred. .tia c !tiu de ambro(ie# dar nu !tia e*act ce rol &ucasem
eu n afacere. <ot ce !tia era c %lec plecase. Suntem cam blocai. -resupun c era de
a!teptat. .i nu a&ut prea tare nici faptul c nu a"em tobar.
7 Da# daH o re(ol"ai# nu8
7 S (icem. Numai c e na!pa. <rebuie s orani(m audiie. S'a oprit din &oaca
cu pi*ul !i a spus cu un oftat4 >ram a!a de aproape# 1incaid. Dac meream un pic mai
ncolo# ne scoteam.
7 + s " scoatei pn la urm# att c o s dure(e mai mult. <ot ce ai fcut
pn acum2 tot "oi suntei.
7 3da# a spus nu prea con"ins.
7 )n plus# sunt nc fanul tu. <rebuie s a&ute !i asta un pic# nu8
-e bu(e i'a re"enit (mbetul rela*at.
7 %bsolut. Cred e posibil s ni se altur !i 3addie. Nu "rea n ruptul capului s
plece de la mine.
%m rs.
7 Nu trebuie s se duc la ser"iciu8
7 BomanspeaJ !i are sediul n IerJleL. De&a muncea de acas# a!a c face
acela!i lucru !i aici. Nice c "rea s fie cu oc$ii pe mine.
7 Ce dru=
7 Ii frate# a spus Dou cu o pri"ire nostim. Io unuH ncerc s a&un "edet
rocJ# iar sorHmea se mut cu mine. Nu "d nimic dru n asta.
7 3uncii din reu ca de obicei# "d# s'a au(it un las blnd din spatele nostru.
Ne'am abandonat pl"reala !i ne'am uitat n sus.
7 -aie= am e*clamat ncntat.
)mi "enea s'o strn n brae# dar niciodat nu a"useserm o relaie prea
sentimental.
.efa noastr mult timp absent sttea n pra. 3ai c arta casual n pantalonii ia
neri !i cu blu(a ro( de ra"id strns sub bust. )i crescuse burtica !i mai mult n luna
care trecuse !i# "(ndu'i'o# am simit n piept o sen(aie ca o diltur. Ct fusesem
muritoare nu reu!isem s am copii# !i nici acum# c eram nemuritoare# nu puteam a"ea
parte de ei. Con!tiina acestui fapt nc m durea# dar niciodat nu i ursem pe cunoscui
pentru asta. Iubeam ra"idele !i bebelu!ii. 3 bucuram pentru -aie# !i m bucuram !i
mai tare s'o "d napoi la munc# artnd a!a de bine.
-e bu(ele ru&ate i s'a nfiripat un (mbet pe cnd ne pri"ea pe amndoi.
7 @eorina# poi s "ii un pic n birou la Barren8 Vrem s stm de "orb cu tine.
Nu durea( mult.
7 Siur# am spus# ridicndu'm nsoit de lasul lui Dou care llia n surdin
melodia din :lci.
-aie# Barren !i cu mine ne'am a!e(at la el n birou cu u!a nc$is. Nu credeam
c era de ru# dar m simeam cam intimidat stnd cu ei n felul sta. 3ai ales c
amndoi m pri"eau !i parc a!teptau ce"a.
7 Iun a nceput -aie am studiat tot ce s'a ntmplat ct am fost noi plecai.
%m stat de "orb !i cu di"er!i oameni# a spus !i a fcut o pau( cu efect oratoric. %i fost
alomerat.
%m (mbit rela*at.
7 %ici ntotdeauna e alomerat. Dac a"eam c$ef de un maa(in mai liber# m
duceam la :osterHs.
7 %m au(it c i'a oferit un loc de munc# a spus Barren r(nd.
7 3da. DaH stai lini!tit. Nu m duc nicieri.
7 %sta e bine a spus -aie pe un ton "esel pentru c nele c a"em un fel de
e"eniment anual pe care trebuie s'l planifici. 0orelei Iil&an mi'a trimis un e'mail n care
mi cerea s'o in"itm !i la @ala literar >merald de anul "iitor.
7 :esti"al# am corectat'o eu. > festi"al.
7 3 ro. Ideea e c ce'ai fcut tu a fost remarcabil2 de!i un pic neortodo*. S
pui tu totul la cale a!a de repede !i apoi s obii o asemenea cifr de "n(ri2 a spus !i a
cltinat din cap. % fost ce"a supraomenesc.
%d&ecti"ul sta m'a fcut s m foiesc.
7 <rebuia fcut.
7 Iar tu ai fcut'o. %!a cum ai fcut !i multe alte lucruri remarcabile pe aici#
lucruri care ne'au impresionat foarte tare.
7 ,ai# s fim serio!i am spus deodat# stn&enit de felul n care m pri"eau
amndoi acum s nu " ndii c a fost o (i obi!nuit. % fost un fel de e*cepie. Nu pot
s fac a!a ce"a tot timpul# am a"ut !i eu o (i bun# atta tot.
7 %i a"ut o mulime de (ile bune# @eorina# a inter"enit !i Barren. N'ai mai
a"ut la dispo(iie tot personalul de sptmni bune. %i "enit pn !i n (ilele tale libere.
<e'ai ocupat de librrie cnd nu era nimeni altcine"a prin prea&m s o fac. %i re(ol"at
cri( dup cri(# !i nu m refer doar la festi"al# ci !i la situaia aia cu Dou.
0a fa(a asta m'am crispat.
7 Ce'ai de nd s faci8 Nu'l dai afar# nu8 -entru c nu a fost numai "ina lui2
%dic are circumstane atenuante. %cum se simte mai bine. > cel mai bun ana&at pe care
l ai.
7 %m stat de "orb cu el# a spus -aie cu calm. .i deocamdat rmne# de!i e
con!tient c o s fie ntr'o perioad de prob.
3'a in"adat u!urarea.
7 > bine. > foarte bine a!a.
7 3 bucur c asta cre(i# pentru c tu o s fii !efa lui.
7 -oftim8
@ndurile mi s'au bulucit n minte !i mi'am mutat pri"irea de la unul la cellalt#
a!teptnd replica final.
7 Sarcina mea se do"ede!te mai complicat dect m a!teptam# dup cum ai
$icit probabil. Copilul e sntos !i nc am !anse la o na!tere normal# dar trebuie s
elimin anumii factori de risc. Din nefericire# unul dintre ei este munca.
%m rmas cu oc$ii cscai. -aie m ana&ase. Nu se putea s plece.
7 Ce "rei s spui8
7 Vreau s spun c nu pot continua s "in la ser"iciu.
7 Dar2 dup ce copilul2 poi s "ii napoi# nu8
7 Nu !tiu# dar n'am de nd s pun maa(inul pe pau( pn mi dau eu seama.
)mi dau demisia !i am "rea ca tu s m nlocuie!ti.
7 )n calitate de director# a aduat Barren# de parc nu era limpede ca lumina
(ilei.
7 Nu2 nu !tiu ce s spun.
7 Desiur# ai primi o mrire de salariu# a spus ea. .i apoi am ana&a pe altcine"a
s te nlocuiasc. %i prelua toate sarcinile mele.
%m ncu"iinat din cap. .tiam ce sarcini are ea# mai ales c eu le preluasem n
ultimele cte"a sptmni. Implicau mai mult $rorie dect sociali(are# dar cu
siuran -aie "enea destul de mult !i n maa(in !i interaciona cu ceilali. -ostul sta
nc implica pre(ena oamenilor# dar altfel. Nu mai era nimeni la acela!i ni"el cu mine !i
nu mai a"eam nici un !ef n afar de Barren. Se prea putea s'mi reduc timpul petrecut
cu personalul dup proram# mai ales prosteala cu Dou. +ricum# postul implica alte noi
complicaii !i dificulti.
-e de alt parte# a"eam mult mai mult libertate !i putere. -aie era cea care
planifica toate sesiunile noastre de autorafe !i e"enimentele promoionale# de!i eu eram
responsabila cu festi"alul. 3 distrasem# iar acum puteam s fac c$estia asta tot timpul.
-uteam e*perimenta lucruri noi# lucru care m atrea# la reu. .i de asemenea a"ea ce"a
pro"ocator# un alt aspect areabil. %"ea s fie nou !i diferit. <riam de secole !i
cuno!team pericolele unui stil de "ia static. %"eam destul e*perien !i educaie nct
s pot a"ea ocupaii de prestiiu !i c$iar o mai fcusem n trecut. De data asta mi
alesesem o meserie mai le&erK oare eram ata s trec acum la o alt etap8
0uasem $otrrea# dar cnd am "(ut ct de tare i nelini!tea tcerea mea# nu m'
am putut abine s nu'i tac$ine( un pic.
7 .i o s am biroul meu8
%u dat amndoi din cap la unison# crispai nc# con"in!i c asta m reinea.
7 )$. Iine. %d&udecat.
)n seara aia m'am dus acas beat de fericire din cau(a noului meu post. %"ea s'
mi fie dor de -aie# dar cu ct m ndeam mai mult la lucrul sta# cu att m entu(iasma
mai tare ideea de a fi directoarea librriei. %!a ce"a trebuia srbtorit# a!a c i'am sunat
pe ,u$ !i pe "ampiri !i am ie!it n ora!. 3'am distrat cu ei# dar sincer# mi doream s
pot srbtori cu altcine"a.
Dup noaptea de beie# am dormit pn mai tr(iu a doua (i de diminea. 3'am
tre(it cu %ubreL mpr!tiat la mine pe t# ata'ata s m sufoce# ntr'o po(iie pe care
numai o pisic o putea considera confortabil. Ceasul arta mie(ul (ilei !i am (cut acolo#
la cldur# n a!ternuturi# !i m ntrebam ce a"eam s fac. Nu era desc$is maa(inul# era
Niua 9ecuno!tinei.
%tunci a sunat telefonul. 3'am rostoolit !i am pipit n cutarea lui# e"itnd la
musta ca $earele lui %ubreL s mi se nfi n &uular.
%m cscat oc$ii la numele lui Set$ afi!at pe ecran# de parc ar fi a"ut puteri
maice. %m tras adnc aer n piept !i am rspuns.
7 3uli ani fericii# am spus# ncercnd s par "esel# nu complet nmrmurit.
% urmat o pau(# apoi un c$icot fira"# de uimire. Nu !tiusem la ce s m a!tept
cnd n sfr!it am reluat letura dup drama de sptmna trecut# dar rsul sta era
semn bun# asta dac nu cum"a era un rs amar# timp n care mie inima mi snera
pr"lit pe podea# iar eu imploram iertare.
7 3ersi# a spus# rede"enind un pic sobru. Dar# # nu te cred.
7 Cu ce8
7 C "rei s am muli ani fericii.
7 <ocmai am spus asta.
% urmat o tcere adnc !i cu fiecare secund care trecea# m nelini!team din ce
n ce mai tare.
7 Dac ai "rea cu ade"rat asta# ai "eni la petrecerea mea.
7 ,m# la petrecerea ta# am repetat neutru.
7 Da# ai uitat8 <e'a in"itat %ndrea.
Nu uitasem. 3 ndisem de fapt la ea n fiecare (i din sptmna asta.
7 Nu credeam c mai sunt in"itat# am spus !i am !o"it# cu inima ndurerat. Nu
credeam c mai "rei s "in !i eu.
7 ;ite c "reau. ,ai# rbe!te'te. %i ntr(iat.
%m nc$is !i am rmas acolo# pe loc. )n sfr!it sunase Set$. .i "oia s m "ad#
c$iar acum. Ce'a"ea s se ntmple8 Ce'ar trebui s fac8 3'am uitat la %ubreL !i am
oftat.
7 Cred c'ar fi trebuit s in pentru mine ultimul pac$eel de ambro(ie# nu8
Capitolul 2U
Set$ m certase c a&unsesem tr(iu# dar# fiind prinii a cinci fetie# soii
3ortensen ntr(iau etern. %!a c nimeni# cu e*cepia lui Set$# nu a dat importan
ntr(ierii mele.
De asemenea# la ct $aos era acolo# nimeni nu a remarcat cine !tie ce c noi doi
nu "orbeam prea mult. :etele pl"reau mai mult dect suficient pentru noi toi# iar
pre(ena lor m lini!tea. Ca ntotdeauna# nu se mai sturau de mine# m clreau !i m
treau de mnec# asiurndu'!i astfel atenia mea total. >ra o plcere dulce'amar.
Con"ins c Set$ !i cu mine eram ata'ata s ne desprim# m tot ndeam c a"ea s
fie ultima dat cnd mai petreceam alturi de aceast familie minunat.
%ndrea ne'a oferit o mas de (i de na!tere !i de Niua 9ecuno!tinei la fel de
acaparatoare. S'a do"edit c o a&utaser !i <errL !i Set$# dar tot m minunam c reu!iser
o asemenea performan n timp ce se ocupaser !i de cele mici !i i'am spus lucrul sta
%ndreii.
7 Cnd de"ii printe# n"ei s &onle(i cu o mulime de lucruri n acela!i timp#
m'a informat. + s "e(i la ce m refer cnd o s ai copii.
7 %m (mbit !i eu politicoas# fr s m deran&e( s'i spun c nu a"eam s am
copii.
7 )n plus de asta a spus <errL cu un (mbet lar am neles c de&a e!ti un soi
de superfemeie. Ne'a po"estit Set$ despre o petrecere nebun pe care ai dat'o la librrie.
7 ;nc$iuH Set$ ne'a spus c a fost super# a aduat IrandL.
7 % fost un festi"al# l'am corectat# pri"indu'l surprins pe Set$.
Nu'mi ddeam deloc seama ce sentimente a"ea fa de mine. 3 in"itase !i pare'
se c m ludase. Nimic din toate astea nu se potri"ea cu efectele secundare pe care le
a!teptam n urma incidentului cu Iastien# nici cu uluiala lui iniial ca reacie la el.
Dup mas# Set$ a desc$is cadourile# dintre care ma&oritatea erau cri !i noi
contribuii la colecia lui trsnit de tricouri.
7 Cadoul tu unde e8 m'a ntrebat 1endall.
7 0'am lsat acas.
%m mai stat pe la ei# la pala"re# dup aia# iar teama mi cre!tea alopant pe
msur ce m ntrebam unde a"ea s duc seara asta. Cnd n sfr!it petrecerea s'a spart#
Set$ m'a ntrebat dac "reau s ie!im.
%m inspirat adnc. >ra acum ori niciodat.
7 ,ai la mine acas.
+dat a&un!i# ne'am instalat pe canapea# la distana cu"enit# !i am "orbit despre
orice altce"a n afar de relaia noastr. I'am spus de noul meu post !i m'a felicitat. %poi
mi'a spus de comentariul interesant pe care i'l fcuse un fan la sesiunea de autorafe.
Dup "reo &umtate de or pe acela!i tipar# n'am mai re(istat.
7 Set$# ce se ntmpl8 l'am ntrebat. Cu noi.
.i'a lsat capul pe spetea(a canapelei.
7 3 ntrebam eu cnd o s a&unem n punctul sta. Nu mai putem e"ita
subiectul# nu8
7 Cam a!a ce"a. > un lucru important. %sta nu e ca disputa pe aleerea
restaurantului n care s lum cina2 e "orba despre noi. Despre "iitorul nostru. Vreau s
spun c2 ei# m nelei. .tii ce am fcut.
7 .tiu# a spus !i a studiat un pic ta"anul# apoi !i'a ntors oc$ii de culoarea ambrei
asupra mea.
)n clipa aia aproape c am neles de ce ntotdeauna prea s se uite n cu totul alt
parte. Cnd m pri"ea direct# a"eam parte de o pri"ire intens# puternic# electri(ant.
7 N'am "oie s te iert8 m'a ntrebat.
7 E2 nu. De fapt nu !tiu.
Discuia asta mi amintea de aia pe care o a"usesem cu Iastien mai de"reme. .i el
spusese acela!i lucru# !i dup ce meditasem bine la tot# $otrsem c nu merita s fiu
suprat pe el. C$iar a!a de simplu era s'i ieri pe cei pe care i iube!ti8
7 <$etis# n'am s te mint# m'a durut. .i nc m mai doare. Dar n anumite
pri"ine2 ce s (ic# nu e foarte diferit de ce faci n mod normal.
7 Ia e diferit n draci.
7 <u cu cine ii8 a spus !i a rs. %i de nd s m ntorci mpotri"a ta8
7 )ncerc doar s m asiur c'i aperi interesul.
7 )ntotdeauna i faci ri&i n pri"ina asta. Nu'i mai face# nu sunt c$iar o crp.
7 Nu asta am "rut s spun. %tt c2 nu !tiu ce s (ic. Nu prea m pricep la fa(a
asta cu ntlnirile.
7 <e nele. Nici eu. %m fcut o rmad de tmpenii n relaiile anterioare# a!a
c merit s se mai ntoarc roata. Desiur# asta nu nseamn c "reau s se repete c$estia
asta# dar o re!eal2 o re!eal pot s'o iert. Dac eu nu am cine !tie ce e*perien la
ntlniri# tu trebuie s stai !i mai ru dup2 ci ani de a"enturi8
7 3uli# am dat eu un rspuns la plesneal.
Dintr'un moti" sau altul# nu prea a"eam c$ef s'i spun lui Set$ ce "rst a"eam.
% surprins c$estia asta !i a mi&it oc$ii# plin de reret.
7 .i uite# mai e un lucru. %proape mai ru dect ce s'a ntmplat. Iar faci c$estia
aia.
7 Ce anume8
7 )mi ascun(i anumite lucruri despre tine. > de parc i'ar fi fric s'mi ari cine
e!ti. Dar dup cum am spus# asta presupune draostea. <e desc$i(i. Vreau s te cunosc.
Vreau s !tiu totul despre tine. ;neori simt c# indiferent ct de puternice sunt
sentimentele mele pentru tine2 tot nu te cunosc deloc.
7 Nici la fa(a asta nu m prea pricep# am spus u!urel.
Set$ m'a strns n brae# stri"indu'm de el. 3i!carea asta a"ea o patim# un
sentiment solid de posesiune care mi'a fcut snele s'mi clocoteasc n "ine.
7 )n pre(ent tu e!ti totul pentru mine# @eorina# dar nu pot continua a!a2 dac
nu a"em onestitate n relaia noastr.
Vorbea pe un ton blnd !i iubitor# dar printre rnduri am citit ameninarea. )mi
epui(asem !ansa de a clca pe bec. Data "iitoare nu m mai ierta.
C$estia asta m speria un pic# cu toate astea eram mndr de el !i reali(am c !i
eu mai a"eam multe de n"at despre el. %"ea tot dreptul s m certe. Nu era o crp.
)mi reretam re!elile !i# de!i m bucuram c de data asta m ierta# nu "oiam ca Set$ s'
!i iroseasc "iaa cu mine dac eu nu eram n stare mcar s'l trate( cum se cu"ine.
<nrul meu iubit france(# >tienne# nu'!i re"enise niciodat. 3uli ani mai tr(iu#
aflasem c rupsese loodna# rmnnd "e!nic celibatar. Se afundase n pictur# c!tind
ce"a admiratori. Cte"a portrete ale mele drept /osep$ine cea blond mai fiurau nc n
colecii pri"ate din >uropa.
>tienne nu reu!ise s m uite# iar lucrul sta l distrusese# mi doream att de tare
s mear relaia cu Set$= Voiam s fim mpreun !i fericii atta timp ct era posibil. Dar
dac nu se putea# nu "oiam s'!i iroseasc "iaa cu mine asemenea tnrului pictor.
7 <e iubesc# i'am !optit lui Set$ lipit de umrul lui# uimit s aud cu"intele
astea ie!indu'mi din ur.
.i n momentul la mi'am dat seama ct de serios "orbisem. % inspirat adnc !i
m'a strns !i mai tare !i am simit iubirea re"rsndu'se din el# de!i nu a spus nimic.
7 Sunt destul de siur c nu te merit.
7 +# draa mea <$etis# merii o mulime de lucruri. .i sincer a spus#
sc$imbndu'!i po(iia !i studiindu'm orict de tare ar durea2 ntr'un fel m bucur#
dac m nelei# c ai a"ut oca(ia aia cu Iastien.
3'am ncruntat.
7 +ca(ia de a fi cu o copie a ta8
7 Nu. <ot e ce"a ciudat n asta. 3 refer la oca(ia de a face se* !i de a te bucura
de e*perien. +ri de cte ori m ndesc la ce faci tu de felul tu2 % nc$is oc$ii o clip
!i apoi a continuat4 mi tot nc$ipui cum e!ti "iolat n mod repetat. .i nu pot s sufr
lucrul sta. 3i se face ru. 3 bucur c ai fost cu cine"a la care ii2 de!i nu am fost eu
acela. 3erii s te bucuri de se*.
7 .i tu# am spus# cople!it de enero(itatea fr limite a lui Set$. .tii2 dac "rei
"reodat s caui pe cine"a !i s# # faci se* ca s te distre(i2 s !tii c poi. .tii# doar
ca s'i satisfaci ne"oia fi(ic. S !tii c nu m'ar deran&a.
Cel puin a!a credeam# !i mi'am amintit stn&enit c fusesem un pic eloas pe el
pentru c discutase cu 3addie pe mail.
3'a pri"it serios.
7 >u nu fac se* doar ca s'mi satisfac o ne"oie. Nu !i dac pot s m abin. Se
poate ca se*ul s nu fie ce"a obliatoriu ntr'o relaie# dar este o e*presie a acesteia. Cel
puin ar trebui s fie cu cine"a la care ii.
Nu m'a surprins rspunsul. De fapt# deodat mi'a adus aminte de ce"a.
7 %m un dar pentru tine.
)n ciuda situaiei noastre amoroase aflate la restri!te# alesesem dou(eci dintre
cele mai bune fotorafii din cele pe care mi le fcuse Iastien !i pe care i le ddusem lui
,u$ s mi le imprime sptmna asta. De fapt# nu !tiusem pn acum c a"eam cu
ade"rat s pot s i le dau lui Set$. >rau la mine n dormitor# leate cu o panlic ro(.
7 Esta e cadoul de (iua ta# am spus !i i'am ntins po(ele.
7 Stai un pic# a spus !i !i'a desc$is eanta n care !i cra laptopul.
+ clip mai tr(iu mi ddea cte"a foi de $rtie# iar eu i'am dat fotorafiile. %m
rmas n tcere# fiecare studiindu'!i darul primit.
-re de o clip# am cre(ut c pn la urm mi ddea un manuscris de'al lui. Dup
cte"a rnduri parcurse# am reali(at c'mi erau adresate mie. >ra ce promisese s'mi scrie
acum ce"a timp# e*punerea detaliat a tot ce !i'ar fi dorit s facem.
Citind# mai c am pierdut contactul cu lumea ncon&urtoare. >ra delicios ce'mi
scrisese# unele pri erau ca o poe(ie. + od minunat me!te!uit nc$inat frumuseii
mele# trupului meu !i personalitii mele# care mi'a umplut inima de bucurie. ;nele pri
erau mai e*plicite# fierbini !i ncrcate de erotism. -e ln ele# +HNeill !i fa(a din lift cu
@ene"ie"e erau o &oac de copii# !i simeam cum m mbu&ore( pe msur ce citeam.
Cnd am terminat# l'am pri"it cu respiraia ntretiat. 3 pri"ea# pentru c lui i
luase mai puin timp s studie(e fotorafiile.
7 9etra ce am spus# a (is# ridicnd una dintre ele n care stteam oal pe un
scaun# ntr'o parte.
-icioarele mi atrnau lene! peste marine !i a"eam la "edere un$iile de la
picioare date cu o& ro(. )n poal ineam o carte de'a lui Set$ cu coperte cartonate.
7 Se poate ca pn la urm se*ul s fie un lucru obliatoriu ntr'o relaie
amoroas# adu.
3i'am aruncat pri"irea la manifestul lui.
7 3da. Se poate.
%m rmas o clip n tcere# apoi am i(bucnit n rs. S'a frecat la oc$i !i m'a
ntrebat# obosit4
7 <$etis# ce'o s facem cu relaia noastr8
7 Nu !tiu. )nrutesc fotorafiile situaia8
7 Nu. Sunt e*celente. 3ulumesc. Sunt o minunat cale de a te a"ea2 de!i nu
m pot bucura de tine cu ade"rat.
;!or# a nceput s mi se conture(e o idee n minte. :otorafiile implicau pri"itul#
iar pri"itul era un lucru siur. Dar nu era obliatoriu s pri"easc doar o imaine
bidimensional.
7 -oate2 poate c de fapt te poi bucura de mine cu ade"rat. 3i'a aruncat o
pri"ire ntrebtoare !i am aduat repede4 :r s pui mna. ,ai# "ino.
7 -are periculos# a spus cnd l'am condus n dormitor.
0umina amurului se strecura difu( n ncpere !i i'am fcut semn spre un scaun
din col.
7 Stai acolo.
3'am dus n colul opus# spernd c era destul loc.
7 Ce faci2 %$. S'a oprit !i a n$iit n sec. %$2
3i'am plimbat minile u!or peste !olduri !i peste sni# pn la nasturele de sus de
la blu( !i l'am desfcut "oit ncet. %poi# la fel de tacticoas# am trecut la urmtorul
nasture# !i la urmtorul. %poi mi'am desfcut prul# lsndu'l s mi se re"erse slbatic pe
umeri.
Ideea unui strip'tease este s uii de ru!ine# dar# am presupus eu# n acela!i timp
mai e !i problema tempoului. <rebuie s recunosc c# punnd de un asemenea spectacol
de fa cu Set$ pe care l iubeam# m plasam ntr'un teritoriu n care m simeam un pic
stin$er. :remtam de o enerie dat de stn&eneal# dar nu am artat pe dinafar. >ram
pe scen !i am parcurs etapele cu o ncredere nsufleit de patim# uneori pri"indu'mi
propriile mini# alteori pri"indu'l pe el. %sta era o parte din darul meu pentru el. >ra
e"ident c'i plcea s'mi "ad trupul# de!i n clipa asta m pri"ea mpietrit# cu oc$ii mari#
dar controlndu'!i e*presia feei.
-n la urm# blu(a mi'a c(ut la podea# urmat ndeaproape de fust. 3ai
de"reme a"usesem picioarele oale# dar n drum spre dormitor mi trsesem ne!tiut de
el# prin sc$imbarea aspectului# ciorapi cu port&artier. 9mas doar n ciorapi !i n setul de
sutien !i c$iloi ro!ii din satin# mi'am mi!cat corpul lanuros !i pro"ocator n timp ce m
&ucam cu marinile !i cu bretelele.
;rmtoarele "ictime au fost ciorapii# !i l'am rulat pe fiecare cu esturi delicate#
oca(ie cu care minile mi cureau lin de'a lunul pielii. 9mas aproape n pielea oal#
m'am delectat cu satinul lunecos# plimbndu'mi deetele peste sutien !i c$iloi. )n sfr!it
au c(ut !i ei !i am rmas complet oal# complet e*pus !i cu o arsur uimitoare &os. 3
e*citasem !i pe mine la fel de tare ca pe el.
%m rmas acolo o clip# de parc a! fi a!teptat aplau(ele publicului meu# apoi am
dat s tra"erse( ncperea.
7 Nu# a spus cu un las ros !i ru!it# cu deetele nfipte n braele scaunului.
%r fi bine s nu te apropii prea tare.
3'am oprit !i am rs u!or.
7 Nu'mi pari enul de tip slbatic# 3ortensen.
7 3 ro# e*ist o prim dat pentru orice.
7 .i (i# i'a plcut8
7 :oarte mult# a spus# iar oc$ii lui m sorbeau# pofticio!i !i ptrun!i de dorin. >
cea mai tare c$estie pe care am "(ut'o "reodat.
3'am ntins ncntat# ducndu'mi minile deasupra capului pentru o clip# dup
care am e*pirat !i mi le'am lsat s cad. -e cnd fceam asta# mi le'am trecut peste sni
!i peste coapse cu un est indiferent la care nici nu m'am ndit prea mult. Cu toate
astea# la estul meu l'am "(ut crispndu'se u!or !i focul din pri"iri i s'a reaprins.
-e fa mi s'a rspndit un (mbet.
7 Ce e8 a ntrebat.
7 Nu cred c s'a terminat spectacolul.
3'am a!e(at iar pe pat# apoi m'am ridicat ca s m spri&in de perne# n centrul
ateniei. -ri"indu'l pe el !i fiecare reacie pe care o a"ea# mi'am dus minile la sni#
mnindu'i. Dar nu erau enul de mnieri specifice unui striptease# erau alt soi de
mnieri# unele mai ptima!e.
5Vreau s te "d prad orasmului6# scrisese Set$ n misi"a lui. 5Vreau s'i "d
tot trupul fremtnd# bu(ele ntredesc$ise n timp ce'i sorbi propria plcere. Numai a ta#
a nimnui altcui"a. <u sinur# complet cotropit de e*ta(.6
3i'am mniat snii# mi i'am prins n palme !i le'am simit moliciunea !i
curbele. Deetele mi'au mniat sfrcurile# &ucndu'se !i mai mult cu ele# trasnd
cercuri lene!e. 3i'am trecut deetul mare peste ele# delectndu'm cu sensibilitatea lor.
Cnd n sfr!it mi le'am adus ntr'o stare de ncordare !i dorin# mi'am plimbat minile
peste abdomenul neted# cercetnd !i insistnd pe tot ce am ntlnit n cale pn am a&uns
la coapse. 0e'am deprtat u!or# mi'am strecurat dou deete ntre labiile dornice de
tandree ca s mni punctul care pulsa# emnd fr mcar s'mi dau seama. :aptul c
Set$ m pri"ea m e*cita !i mai tare dect m a!teptasem. >ram ud toat# tn&eam !i m
mistuia dorina.
3i'am plimbat deetele insistent peste punctul fierbinte !i umflat# (ndrind
dorina crescnd. 3i'am arcuit trupul !i am au(it cum printre bu(e mi se strecurau ipete
u!oare# dar sinurul lucru la care m puteam ndi erau oc$ii lui Set$ care m pri"eau.
:aptul c fceam asta pentru el era n mai multe pri"ine mai ade"rat dect fusese actul
se*ual cu Iastien cel cu nfi!area lui Set$. 3ai intimi de att nu puteam fi niciodat. Nu
era e*act acela!i lucru cu comunicarea desc$is despre care tot "orbeam# dar ntr'un fel#
de fapt c$iar m desc$ideam n faa lui# m e*puneam pri"irilor lui fr in$ibiii.
3 tot a!teptam ca ne"oia mea sucubic de enerie s sesi(e(e n!eltoria# dar fie
distana# fie faptul c mi ofeream sinur plcere a continuat s'o induc n eroare. ;ite
c pn la urm siserm o c$ic$i.
)n timp ce deetele continuau s m mnie ntre labii# aducndu'm din ce n ce
mai aproape de e*ta(# mi'am dus cealalt mn mai &os !i mi'am "rt dou deete
nuntru# n momentul sta am emut !i mi'am deprtat !i mai tare coapsele# oferindu'i
lui Set$ spectacolul complet. Deetele mi trudeau !i mai repede# !i mai tare# atinnd
totul# fcnd s creasc din ce n ce mai mult plcerea aia delicioas# pn cnd am simit
c nu mai re(ist# c sunt ata s e*plode(.
.i apoi c$iar am e*plodat.
-rin corp mi'au i(bucnit scntei !i fulere# dinspre interior spre e*terior# pn ce
fiecare prticic din mine a fremtat de "ia. %m ipat din nou# tare# cu trupul
contorsionndu'mi'se pe cear!afuri# n timp ce spasmele mi c$inuiau mu!c$ii. Ceea ce la
ncepuse fusese un spectacol menit oc$ilor unui pri"itor de"enise altce"a. :aptul c
fcusem asta pentru Set$# cu Set$# tre(ise din nou la "ia ce"a din adncul meu. )mi
pierdusem controlul# propriul meu corp pusese stpnire pe mine.
Cnd n sfr!it m'am lini!tit# m'am ntins din nou pe a!ternuturi# re"enindu'mi
puin cte puin# n timp ce respiram sacadat. Simeam c eram acoperit de sudoare. .i
odat cu reacia asta fi(ic# n corp mi se rspndea !i o alta# emoional !i aproape
spiritual. >ra de parc aceast e*perien ar fi aprins o flacr n adncul meu# una care
nu murise odat cu orasmul# una care aproape c se stinsese cu mult timp n urm# dar
care acum strlucea slbatic.
+ clip mai tr(iu# l'am au(it pe Set$ ridicndu'se !i a!e(ndu'se cu ri& ln
mine# abia stnd pe pat. Ne'am pri"it unul pe cellalt# amndoi tcui# e*primnd din
pri"iri tot ce a"eam de spus. % ntins mna# "rnd parc s m mnie pe obra(# dar apoi
!i'a retras'o.
7 3i'e team s te atin# mi'a !optit.
7 Da. Se poate2 se poate s fie mai nelept s stai deoparte un pic. )n ca(ul n
care se declan!ea(.
7 9etra ce'am spus mai de"reme despre strip'tease. %sta a fost cea mai tare
c$estie pe care am "(ut'o "reodat# a spus cu un (mbet strmb. De fapt# tu e!ti cel mai
minunat lucru pe care l'am "(ut "reodat# tu# n ntreime.
7 %m (mbit !i eu !i i'am spus4
7 Se poate s fi sit o cale de scpare.
7 -oate pentru tine. >u unul m simt un pic2 neplcut n momentul sta. 3
bucur c mcar tu te'ai eliberat.
Dintr'odat m'am ridicat# plin de enerie.
7 .i tu de ce nu poi8
Nmbetul i'a plit.
7 Cum adic8 )n baie# "rei s spui8
7 Nu. C$iar aici.
7 @lume!ti.
7 Nu# am spus !i am simit cum pe bu(e mi se nfirip un (mbet drcesc. Ce e
corect# e corect. Ser"iciu contra ser"iciu. >u am fcut c$estia asta pentru tine# acum e
rndul tu.
7 >u8 Nu. Nu= Nu pot s fac a!a ce"a.
7 Ia cum s nu. Nu e nici o reutate.
7 Da# dar2
7 :r comentarii. <u i tot ddeai nainte cu desc$iderea !i cu onestitatea.
7 Dar nu e acela!i lucru.
7 Ia da. 3'am rostoolit !i nu eram n po(iie de atac# dar ce"a pe acolo. I'am
aruncat o pri"ire intens. <u cum cre(i c am reu!it s fac toate astea8 3'am ndit la
tine. 3'am ndit c e!ti deasupra mea# iar eu mi desfceam corpul dinaintea ta# m
desc$ideam n faa ta. <e'am lsat s "e(i totul# "oiam s iei partea aia din mine. :r nici
un secret. Iar acum "reau s "d !i eu acela!i lucru. 3'am aplecat spre el !i am nceput
s'i scot tricoul. Vreau s te "d cum ai orasm# s te la!i n "oia dorinei. Vreau s'i "d
c$ipul n timp ce te mni sinur# ndindu'te la mine.
7 .i lumea spune c eu m pricep la cu"inte. % nc$is oc$ii pentru o clip. Nu
pot s cred c poi a"ea efectul sta asupra mea.
7 %m tras deasupra capului tricoul cu Spam.
7 %!tept.
S'a uitat la mine# apoi a nceput s'!i dea &os pantalonii cu ri&# !o"ielnic. I'a
aruncat pe podea !i apoi a trecut la bo*erii adorabili din flanel. S'a oprit n fa(a aia#
e"ident emoionat# apoi !i i'a scos cu o mi!care rapid nainte s apuce s renune. 0'am
pri"it admirati"# pentru c era prima oar cnd l "edeam ol. -e cnd pri"irea mi
poposea ntre picioarele lui# a trebuit s m strduiesc s rmn serioas. Iastien &uca la
pitici pe ln el.
7 + s fie tare reu# a remarcat.
7 3ie de&a mi se pare tare.
7 Nu mai face lume.
7 Scu(e. <u rela*ea('te# asta e toat c$estia. 3'am ndeprtat de el# lsnd iar
spaiu ntre noi. ;it de &en. 0as'te n seama sentimentelor.
% dat din cap !i a inspirat adnc.
7 3ersi# domnule antrenor. -oi s te dai pe partea ta8 3da. %colo. .i apoi mna
aia2 a!a# pune'o acolo. > perfect a!a. % cltinat din cap# cu un aer aproape comic de
nefericire !i dorin ntiprit pe fa# n timp ce mna i cobora u!or. <rebuie s te "d
bine ca s o scot la capt# cred# ca s nu m uit la mine. Dac sunt prea atent la ce fac#
atunci mi dau seama de ridicolul situaiei.
7 -i atunci am spus# instalndu'm confortabil nu te uita n &os.
S:^9.I<